FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa tập 20 Edit


Rokujouma No Shinryakusha V20 Extra 1

Nijino nói rằng muốn thôi làm Ma pháp Thiếu nữ Edit

Phần 1 Edit

Lễ hội trường đang đến gần, các câu lạc bộ và các hội nhóm càng lúc càng sôi động hơn. Dĩ nhiên hội Cosplay cũng không ngoại lệ. Trong trường hợp của họ, do luôn phải tuân theo nội quy ứng xử nên cơ hội để được cosplay tại trường không có là bao. Cho nên họ càng có nhiều động lực cho lễ hội lần này. Trên hết, hội trưởng của hội gần đây cũng mới vừa quyết định nhường lại chức vụ. Thế nên cựu hội phó đang tỏ ra rất hăng hái trong việc tiếp quản sự kiện lớn đầu tiên của mình.

“Chị muốn làm mới bộ đồ của Yurika-chan quá… bộ này cũng dùng được khá lâu rồi mà.”

“Hội trưởng, dù chị có nói vậy nhưng –”

“Này, giờ em mới là hội trưởng cơ mà.”

“P-Phải rồi. Dù gì, senpai. Trong trường hợp của Nijino-san thì cảm xúc của cậu ấy dành cho mahou shoujo là cực kì mãnh liệt. Chúng ta không thể thay đổi bộ đồ của cô ấy bừa bãi được đâu.”

“Nói cũng phải… chị muốn được học hỏi cái cảm xúc đó lắm nhưng bây giờ thì chính nó lại đang là vấn đề đây.”

Chương trình của hội Cosplay trong lễ hội trường là trưng bày các bức ảnh cũng như thực hiện cosplay. Về phần trưng bày ảnh, đây cũng được coi như là một bản báo cáo kết quả hoạt động của hội nên nó không chỉ bao gồm các bức ảnh cosplay, mà còn bao gồm cả công đoạn chuẩn bị. Hơn nữa việc cosplay không chỉ vì mục đích cosplay không thôi, mà còn để đi diễu hành quanh trường, tham gia các sự kiện với hy vọng có thể chiêu mộ thêm thành viên mới cho hội. Bởi vì có rất ít cơ hội nên hội Cosplay phải tỏ ra thật cuốn hút trên sân trường, do đó, họ đã nỗ lực hết sức cho lễ hội.

Cũng bởi thế, mặc cùng bộ đồ cosplay đã dùng để triển lãm thì ấn tượng để lại sẽ giảm sút đi. Nếu thấy họ chỉ mặc mỗi một bộ trang phục, mọi người có thể cho rằng họ thiếu năng động. Do đó, những bộ trang phục mới là cần thiết, nhưng trong trường hợp này, Yurika lại là vấn đề lớn nhất. Cô có phức cảm mãnh liệt dành cho mahou shoujo và hiếm khi mặc các trang phục khác. Mỗi khi có chuyện gì xảy ra, cô gần như lại sẽ vận bộ đồ mahou shoujo. Bảo cô là tận tâm cũng được, nhưng cũng có thể xem cô như kiểu người chỉ biết mỗi một ngón nghề (one-trick pony) cũng không sai.

“Phải rồi, senpai. Sao chúng ta không nâng cấp bộ đồ cũ của cậu ấy nhỉ? Dù rằng Nijino-san vẫn mặc lại bộ đồ đó nhưng nếu ta cải tiến thêm thì không còn phải lo nữa, phải không?”

“Hiểu rồi, làm vậy cũng được đấy! Không hổ danh hội trưởng mới mà chị đã chọn, xuất sắc lắm!”

“…Không hiểu sao nghe chẳng giống chị đang khen em gì cả…”

“Đâu có! Chị đang khen em thật mà! Giờ bắt tay vào thiết kế thôi! Tập trung những bức ảnh của Yurika lại đây.”

“Em đã chuẩn bị ở đây hết rồi.”

“Chính bởi tính cách này của em nên chị mới trao chức hội trưởng mới cho em đó.”

“Chuyện thành ra thế này là do chị chẳng bao giờ chuẩn bị gì đấy chứ, senpai.”

“Mọi thứ từ giờ sẽ trở nên bận rộn rồi đấy!”

“…Chị ấy chẳng thèm nghe luôn…”

Cả hội trưởng tiền nhiệm lẫn đương nhiệm đều đang cùng nhau làm việc để thiết kế bộ trang phục mới cho Yurika. Khả năng điều phối được vun đắp từ năm ngoái vẫn còn đó nên công việc được tiến hành rất trôi chảy. Thấy cả hai như vậy, các cô gái còn lại trong hội cũng dốc sức tập trung vào trang phục của mình.

“Nếu chúng ta tập trung vào các mahou shoujo và các kẻ địch thì sao nhỉ?”

“Nghe được đấy. Trong tương lai, Nijino-san với cảm xúc mãnh liệt của mình sẽ trở thành trung tâm của màn cosplay, không đúng sao?”

“Ngon, thế thì mình làm trùm phản diện cho.”

“A, không công bằng! Cậu toàn chiếm phần ngon thôi!”

“Hehehe, trâu chậm uống nước đục thôi!”

Chủ đề chính cho việc Cosplay trong lễ hội trường năm nay là về các mahou shoujo. Bỏ qua chuyện ai mới đang là người lãnh đạo thực sự của họ sang một bên, đây là một kế hoạch dài hơi để cho Yurika, người mà họ cho là lãnh tụ tinh thần của mình, có thể chìm đắm vào việc cosplay. Các thành viện của hội Cosplay đều đã chấp nhận Yurika.

Tuy nhiên, ngay sau đó, một tình huống khẩn cấp đã xảy đến, quét tan sự sôi nổi của hội Cosplay.

Tin tức được báo lại từ một thành viên vừa gia nhập vào hội trong mùa xuân này. Cô là một cô gái năng động đến mức đôi khi còn bị nhầm lẫn với con trai, nhưng biểu hiện của cô lúc này thiếu sức sống hơn hẳn bình thường. Cô lao thẳng vào phòng hội Cosplay với vẻ mặt như vừa thấy 8 tầng địa ngục, và hét lên với một chất giọng đầy tuyệt vọng.

“Nijino nói rằng cô ấy sẽ thôi làm mahou shoujo kìa!”

Chỉ một lời nói đó thôi đủ khiến toàn bộ thành viên cosclub hoảng loạn ngay lập tức.

Phần 2 Edit

Cô gái mang tên Nijino Yurika đã mất rất nhiều thời gian để hoàn toàn trở thành một mahou shoujo đúng nghĩa. Sau khi có được tình yêu và lòng can đảm, coi trọng mối liên kết và bạn bè, làm việc thiện và chấn chỉnh cái xấu, cô đã trở thành một mahou shoujo chân chính. Với việc trưởng thành đủ để đường đường chính chính tự xưng là một mahou shoujo, mọi thứ xung quanh cô thay đổi chóng mặt. Cư dân phòng 106 bắt đầu tin tưởng vào mọi thứ Yurika nói ra khi nghiêm túc, kể cả khi đó là những chuyện hết sức kỳ lạ. Ma pháp Thiếu nữ, Rainbow Yurika, là một người đáng để đặt lòng tin.

“Thật sao!? Vậy đi luôn nào! Taiyaki! Taiyaki~!”

*{taiyaki: bánh nhân đậu đỏ hình con cá}

“Không.”

“Satomi-san, sao cậu lại ác thế!?”

Tuy nhiên, trong cuộc sống hàng ngày, vị thế của Yurika chẳng được cải thiện chút nào. Tính cách bết bát của cô vẫn vậy. Gần đây cô đã tự tin lên nên đã có chút tiến bộ, nhưng cứ thỉnh thoảng các thói hư tật xấu lại tái phát. Và như trước đây, cô vẫn rất vô tư lự. Kết quả là trừ những tình huống khẩn cấp ra, Koutarou và mọi người chẳng mấy khi tin tưởng cô.

“Cậu vẫn chưa hoàn thành bản báo cáo nghề nghiệp đúng chứ?”

“Hự.”

“Chúng ta sẽ đi ăn taiyaki sau khi cậu hoàn thành nó.”

“Nhưng đây là phần thưởng cho việc đạt điểm tốt cho bài kiểm tra mới nhất mà, không thể du di một chút sao!?”

“Không là không. Cậu cần phải biết trân trọng tương lai của mình hơn đi. Đừng chỉ nhìn cái thú vui trước mắt thế chứ.”

Việc dạy kèm của Koutarou với Yurika cuối cùng đã có tiến triển khi mà Yurika đã không còn bị bất cứ điểm liệt nào ở các bài kiểm tra bữa trước. So với điểm số hầu như dưới điểm liệt trước đây thì đây đã là một tiến bộ rõ rệt với cô rồi. Đó là lý do Koutarou quyết định dẫn Yurika đi mua vài cái taiyaki như là phần thưởng. Tuy nhiên, do hạn chót đã tới gần mà Yurika vẫn không điền vào bản nguyện vọng tương lai của mình, thế nên Koutarou mới bắt cô hoàn thành nó trước. Cậu không tin tưởng một chút nào vào câu nói ‘mình sẽ làm nó sau’ của Yurika. Bởi vậy, Yurika sưng sỉa mặt mày hết cả lên.

“Sakuraba-senpai, nói gì đó với Satomi-san đi.”

Do đó, Yurika cầu viện tới Harumi, người đang ngồi kế bên cô. Thời tiết hôm nay rất đẹp, do đó, hội đan len quyết định sinh hoạt ở ngoài trời. Nơi họ chọn là băng ghế có nhiều ánh mặt trời nhất trong trường học. Koutarou và mọi người ngồi dàn hàng trên băng ghế và đang đan len. Sau khi nghe lời nhờ vả của Yurika, Harumi dừng việc đan len của mình lại và mỉm cười với Koutarou.

“Satomi-san, bạn đang cố hướng tương lai Yurika-san theo ý của mình à.”

“Phải đó. Quá độc tài luôn.” [Yurika]

Yurika cậy có Harumi mở lời, liền phồng má lên đầy bất mãn.

“Nếu tớ bỏ mặc cậu thì kiểu gì cậu cũng sống một cuộc đời vô dụng cho mà coi.” [Koutarou]

“Thế nên mình mới ghen tị với Yurika-san đấy.” [Harumi]

Tuy nhiên, lời nói của Harumi lại khác với những gì mà Yurika mong muốn. Yurika muốn Harumi chỉ trích Koutarou cùng với cô. Nhưng kết luận của Harumi lại lệch đến tận chân trời.

“Chị sao phải ghen tị chứ!! Cậu ấy bắt nạt em bằng cách lấy taiyaki làm mồi nhử đấy biết không!?”

Yurika cố hết sức để thuyết phục Harumi thay đổi quyết định của mình. Nếu không có Harumi giúp thì taiyaki của cô ngày càng xa tầm với.

“Fufu, Yurika-san à, Satomi-kun đang hứng thú tới việc chịu trách nhiệm cho tương lai của bạn đó. Thế nên cậu ấy mới nghiêm khắc với bạn.”

*{YK: thằng main đang tính chịu trách nhiệm 10 đứa ấy chứ, một có là gì :v}

Harumi lộ ra một nụ cười dịu dàng. Sự thật là Harumi không ở phe ai cả. Đó là lý do cô có thể dễ dàng đoán được tâm ý của Koutarou. Việc đó làm cả Yurika và Koutarou bị bất ngờ.

“Ể…”

“S-Sakuraba-senpai!?”

Không thể nghi ngờ gì về việc cuộc sống của Yurika sẽ trở nên vô cùng bi thảm nếu bị bỏ lại một mình. Không muốn chuyện như vậy xảy ra, Koutarou đã luôn can thiệp vào tương lai của Yurika. Và một khi cậu đã can thiệp vào, thì cần phải có một sự kiên quyết nhất định. Và vì vậy, cũng có thể nói là Koutarou đã sẵn lòng gánh vác trách nhiệm cho cuộc sống của Yurika. Thay vì để cuộc sống của cô tuột dốc không phanh, cậu thà để cô ở kề bên để dễ bề để mắt tới cô còn hơn.

“Mình phải tham gia hiệp sĩ đoàn mới nhận được sự quan tâm đó từ Satomi-kun. Nhưng Yurika-san thì không cần phải làm thế. Vậy nên bạn nên hãy suy ngẫm lại đi.”

“Satomi-san đã…”

Trông thấy Harumi mỉm cười, Yurika khẽ liếc nhìn Koutarou. Những gì cô thấy được là Koutarou đang lúng túng trước những lời của Harumi. Thấy được vẻ mặt đó của Koutarou, cảm xúc của cô cũng dần thay đổi.

(Phải chăng lúc này đây, Satomi-san thật sự đang trân trọng mình sao…?)

Sự bất mãn của cô tiêu tan dần và được thay thế bằng một cảm giác gì đó dễ chịu hơn. Gò má cô có vẻ càng lúc càng đỏ lên. Cô đã nhận ra rằng lời nói của Koutarou không phải là do cậu cố tỏ ra xấu tính.

“U-ưm, Satomi-san, mình… à-phải rồi, mình phải viết bản báo cáo nghề nghiệp!”

Yurika lúng túng lấy ra một tờ giấy từ trong túi của mình. Đây là bản nguyện vọng tương lai của cô, nó ghi lại việc cô muốn làm sau khi tốt nghiệp cao trung.

“Tên! Đầu tiên là viết tên! V-à sau đó là…”

Máu dồn lên não rồi, đầu óc Yurika hoàn toàn trống rỗng, cầm cây viết sai cách, quên cả cách viết tên mình và nhiều thứ khác.

“Sau khi tốt nghiệp, mình muốn, k-ết hôn– ý mình là lên học đại học. Mình muốn vào Đại học Kitsushouharukaze!”

*{YK: Yurika, thật lòng đi, điền nghề nghiệp nội trợ là được rồi :))}

Yurika phải loay hoay trong vô vọng để tìm ra câu trả lời cho những câu hỏi dễ dàng trước mắt. Cô đã có kế hoạch rõ ràng cho tương lai, nhưng làm sao cô có thể viết trực tiếp ra được. Đầu tiên là cô cần vào trường đại học Kitsushouharukaze trước đã. Yurika cố hết sức để nhớ được cách viết trong lúc điền các câu trả lời.

“Satomi-kun, bạn có nhiều trách nhiệm phải lãnh thật.”

Nhìn thấy Yurika như thế, Harumi nói với Koutarou với một vẻ mặt vui vẻ.

Ánh mắt của cô như muốn hỏi ‘Từ giờ bạn tính làm gì đây?’.

“…Sakuraba-senpai, chị đúng là rất hiểu Yurika nhỉ?”

Vào những lúc thế này, chẳng ai có thể đối đầu với Harumi được cả. Koutarou nhanh chóng đầu hàng và cười đầy ngượng ngùng trong khi chùng vai xuống. Không thể phủ nhận được việc cậu rất trân trọng Yurika.

“Mình cũng là con gái đấy nhé. Hơn nữa, mình cũng hy vọng vào cùng một tương lai với Yurika nên mình hiểu chứ.”

Năm tới, Harumi sẽ tốt nghiệp và nhập học trường đại học Kitsushouharukaze sớm hơn một năm so với nhóm Koutarou. Tuy nhiên, tương lai Harumi vừa mới đề cập tới không liên quan gì tới việc đó. Chúng là những dự định còn xa hơn thế.

“Có khả năng… là em sẽ không thể chọn tương lai mà chị mong muốn đấy, Sakuraba-senpai.”

Koutarou cũng nhận thức được có nhiều cô gái có tình cảm với mình và cậu cũng quý trọng họ. Koutarou không thể giả bộ không nhận ra nữa rồi. Nhưng đó là lý do tại sao cậu lại không thể để lộ ra bất cứ một bất mãn nào. Cậu sẽ phải có một lựa chọn đúng đắn hợp lý hợp tình. Dẫu rằng lựa chọn đó có thể làm tổn thương Harumi hay những mọi người.

“Bạn ngây thơ quá, Satomi-kun.”

Tuy nhiên, Harumi không hề mảy may dao động. Cô giơ ngón tay mãnh dẻ của mình lên và ấn vào mũi của Koutarou, với ánh mắt đầy dịu dàng và kiên định, cô nhìn thẳng vào mắt cậu.

“Mình – không, bọn mình, có lẽ sẽ chẳng thay đổi dù bạn có chọn tương lai nào chăng nữa, Satomi-kun ạ. Nghĩ rằng lựa chọn của bạn có thể bắt bọn này đi theo hướng bạn muốn là quá tự phụ đấy.”

*{YK: Koutarou, dù sau này chú chỉ chọn một bé heroine thì harem vẫn là cái kết cuối cùng nhé}

Harumi đã quyết định là sẽ mãi ở bên Koutarou dù cậu có chọn lựa thế nào đi chăng nữa. Và các cô gái khác chắc chắn cũng có cùng suy nghĩ như vậy. Hơn thế mối quan hệ của họ cũng không phải chỉ xoay quanh Koutarou. Giữa các cô gái cũng có những mối quan hệ vững chắc. Đó là thứ mà quyết định của một mình Koutarou chẳng thể thay đổi được. Nói thẳng ra là tương lai của họ đã được xác định hết cả rồi.

“…Có cảm giác trách nhiệm của em nặng dần đều rồi đấy.”

“Aha, có lẽ là vậy. Nhưng… bạn sẽ không thể rũ bỏ chúng được đâu.”

“Giời ơi, tha cho em đi mà, Sakuraba-senpai.”

“Fufu, vậy thì hôm nay đến thế thôi nhé.”

Koutarou nở một nụ cười gượng gạo đầy xấu hổ, trong khi nụ cười của Harumi lại tràn đầy sự dịu dàng và tình yêu. Nếu có người ngoài nhìn vào họ và tự hỏi ai đúng ai sai thì họ chẳng cần nhìn tới lần thứ hai đã biết câu trả lời. Koutarou cũng bắt đầu cảm thấy như thế. Tuy nhiên, chấp nhận điều đó ngay lúc này quả là rất khó khăn. Đó là lý do Harumi lại buông tha cho Koutarou. Cậu còn chưa thể chấp nhận được những tình cảnh trong hiện tại, chứ đừng nói đến một lựa chọn khác cho tương lai. Chính vì thế nên Harumi tỏ ra như thường lệ.

Trong cuộc trò chuyện với Koutarou, có một câu từ được nhắc tới đã khiến Harumi nhớ ra một vấn đề. Đây là một vấn đề cấp thiết cần giải quyết ngay lặp tức. Vậy nên nhân việc chủ đề câu chuyện đã thay đổi, cô quyến định bàn với Koutarou về vấn đề đó.

“Phải rồi, Satomi-kun, nói về tương lai, có chuyện mà chúng ta cần phải quyết định sớm.”

“Vấn đề phải quyết định sớm ấy ạ?”

“Mình đang nói về vấn đề hội trưởng kế nhiệm của hội đan len ấy.”

Hiện tai, Harumi là hội trưởng của hội đan len, nhưng cô đã năm ba và cũng sẽ sớm tốt nghiệp. Đó là lý do cô cần quyết định ai sẽ là hội trưởng tiếp theo trước khi tốt nghiệp. Nghe vậy, Yurika người đang điền vào tờ giấy của mình ngẩng đầu lên.

“Satomi-san sẽ là hội trưởng kế nhiệm nhỉ?”

Sau một lúc thì Yurika cũng đã trở lại bình thường. Ngoài Harumi ra thì cũng chỉ có Yurika và Koutarou là thành viên của hội đan len. Do đó, Yurika tin chắc rằng Koutarou sẽ là hội trưởng tiếp theo. Yurika tự nhận thức được bản thân mình không đáng tin cậy.

“Chí ít thì mình cũng nghĩ vậy đấy.”

“Hừm…”

Cả Yurika và Harumi đều đồng ý việc Koutarou sẽ trở thành hội trưởng tiếp theo. Tuy nhiên, bản thân Koutarou lại có vẻ không ưng lắm, cậu đan tay vào nhau và bắt đầu suy tư.

“Bạn không muốn sao?”

Đó là cách mà Harumi lý giải phản ứng của Koutarou. Cũng không lạ gì khi cậu phản ứng như thế. Nhưng do họ đã trải qua một năm rưỡi bên nhau nên Harumi có đôi chút buồn bã. Nhưng đó không phải là lý do Koutarou phản ứng như vậy và cậu nhanh chóng lắc đầu.

“Ý em không phải là vậy… Sakuraba-senpai, thành thật mà nói, chị có nghĩ là sẽ có người tham gia hội đan len khi có em làm hội trưởng không?”

“Ể? Nếu là mình thì mình rất vui lòng đó…”

Harumi nghiêng đầu đầy bối rối. Trong suy nghĩ của cô, chẳng có lý do gì mà người ta lại không gia nhập nếu Koutarou làm hội trưởng cả.

“Đó là bởi chị đã biết tính của em rồi, đúng chứ?”

“Những tân học sinh không biết về Satomi-san nhỉ?”

“Thế nên em dám cá là họ sẽ thấy cái hội này khả nghi này nọ và sẽ tránh không tham gia đấy.”

Koutarou lo lắng về giới tính và hình thể của mình. Trái ngược với cái tên đầy hòa nhã của hội đan len. Koutarou lại cao lớn và rất đô con, một hình ảnh trái ngược với những hình dung về thành viên của các hội nhóm bình thường. Đó là tại sao Koutarou tin rằng sẽ chẳng ai muốn gia nhập nếu cậu làm hội trưởng cả.

“…Là một cô gái thì mình buộc phải thừa nhận đúng là như vậy.”

Harumi yêu Koutarou, nên cô không muốn thừa nhận rằng các học sinh mới có thể sợ hãi cậu. Nhưng thực tế thì khả năng đó rất là cao. Bỏ qua tính cách một bên thì vóc dáng của Koutarou rất dễ gây hiểu lầm.

“Satomi-san luôn có bộ mặt đáng sợ, lại hay xấu tính và mau đánh người, nên chắc chắn học sinh mới sẽ sợ ra mặt luôn.”

Nhưng có vẻ Yurika không cho là vậy, vì cô đang vừa chỉ ra những nhược điểm của Koutarou vừa gật gù. Có rất ít dịp Yurika lại đứng trên cơ Koutarou, nên chừng nào có thể, cô vẫn muốn được lên mặt với cậu.

*Bụp*

“Chỉ có cậu, tớ mới thế thôi.”

“Thấy chưa, cậu ấy thật xấu tính mà! Lại còn đánh em nữa!”

“Tớ sẽ không làm như thế với những học sinh mới đâu.”

“Mình~ ứ~ tin.”

*Bụp*

“M-ình xin ~nhỗi vì đã lắm lời.”

“Phải thế chứ.”

Tuy nhiên, Yurika chỉ có thể lên mặt trong vài giây. Koutarou nhanh chóng lật bàn, giành lại quyền thống trị và đưa câu chuyện về chủ đề cũ.

“Dù gì thì em nghĩ rằng hội trưởng kế nhiệm không nên là em đâu.”

“Nhưng nếu không phải Satomi-kun thì hội trưởng kế tiếp chỉ có thể là –”

“Sẽ là… Yurika, bọn này trông chờ vào cậu đó.”

“Hở?”

Đã chắc mẩm rằng Koutarou sẽ là hội trưởng mới, Yurika không thể theo kịp cuộc hội thoại đang diễn ra và mở to mắt ra khi tên mình được nhắc đến. Cô không hề hay biết mình đang được đề nghị chuyện gì.

“Ể, ee… eeeeeeeeee!? M-ình áaaaa!?”

“Vẫn chưa nhận ra sao…”

Ngoài Harumi ra thì cũng chỉ có Koutarou và Yurika là thành viên của hội đan len. Nên hội trưởng chỉ có thể là một trong hai người còn lại, và nếu Koutarou không thể làm thì chỉ còn mỗi mình Yurika mà thôi.

“Đ-âu có được! Mình không thể làm được! Chắc chắn là mình chẳng thể làm hội trưởng kế tiếp được đâu!”

Hiểu được vấn đề, Yurika lắc đầu trong vô vọng. Hai bím tóc của cô vung qua vung lại quanh đầu. Cô chẳng thể tưởng tượng ra được việc bản thân trở thành hội trưởng nổi nữa là. Và cô cũng chẳng có tự tin rằng mình sẽ phù hợp với chức vụ ấy. Chính lúc đó, Koutarou đặt tay lên vai cô. Bàn tay to lớn của cậu neo chắc cơ thể cô lại.

“Đừng có lo, chỉ trên giấy tờ thôi.”

“Ể? Trên giấy tờ ư?”

“Mọi công chuyện thực sự mình sẽ lo hết. Đổi lại, cậu sẽ phải làm hội trưởng trong buổi giới thiệu clb và những buổi thuyết trình. Như thế ấn tượng về hội sẽ tốt đẹp hơn.”

Tuy nhiên, Koutarou chẳng có ý định quẳng hết trách nhiệm cho Yurika. Bỏ qua các tình huống khẩn cấp, cậu thừa biết Yurika chẳng thể làm lãnh đạo trong thời bình. Thế nên, cậu sẽ xử lý hầu hết mọi chuyện, trong khi Yurika chỉ cần hành động như một hội trưởng trong các sự kiện mà thôi. Kế hoạch của Koutarou là hai người sẽ hợp lực với nhau để tạo ấn tượng tốt cho hội.

“N-ếu là vậy thì…”

“Nói là thế nhưng cậu phải nâng cao khả năng đan của mình chút đi. Dù gì cũng sẽ trở thành hội trưởng cơ mà.”

“Mình sẽ cố.”

Bao gồm việc chiêu mộ thành viên mới, Yurika cảm thấy mình có thể làm được nếu chỉ phải tham gia các sự kiện. Hơn nữa Koutarou cũng đã nói là sẽ hỗ trợ cô, nên cô cũng cảm thấy nhẹ nhõm phần nào. Bên cạnh đó, nếu họ không thể chiêu mộ được thêm thành viên mới thì cái hội này sẽ kết thúc trong thời của họ. Yurika biết rằng họ phải dùng mọi biện pháp có thể.

“Nhưng dù thế thì việc trở thành hội trưởng và tham gia các sự kiện của trường…”

Yurika thành thật lẩm bẩm.

“Có chuyện gì không?”

Koutarou nhìn vào Yurika và thấy cô đang cười

“Mình chỉ nghĩ là những lúc đó mình chẳng cần phải mặc bộ đồ mahou shoujo nữa rồi.”

Cho tới lúc này, Yurika luôn tham gia hoạt đông của trường với tư cách là thành viên của hội Cosplay. Nếu cô tham gia với tư cách là hội trưởng của hội đan len thì cô không thể giúp hội Cosplay được nữa. Nhưng mà, không có quá nhiều hoạt động cần Yurika phải tham gia với tư cách là hội trưởng trong khi hội Cosplay hầu như chỉ tham các các sự kiện bên ngoài trường, do đó, các thay đổi thật ra là rất nhỏ.

(Chị ấy sẽ không mặc bộ đồ mahou shoujo nữa ư!? Nghiêm túc đó à, Nijino-san!?)

Đó là khi thành viên mới của hội Cosplay nghe thấy lời Yurika nói.

Cô chỉ tình cờ đi qua sau lưng băng ghế nơi ba người đang ngồi. Thấy cả ba có vẻ đang vui vẻ nên cô cũng ý tứ không gọi Yurika.

Nhưng ngay khi sắp đi khỏi, cô nghe thấy Yurika nói một điều cô không thể bỏ qua được. Do chỉ nghe phần cuối của câu chuyện nên cô đã hiểu lầm, và ngộ nhận rằng Yurika sẽ không còn cosplay nữa, nên đã vội vã chạy về phòng của CLB Cosplay.

Phần 3 Edit

Sau khi nghe được tin Yurika sẽ không đóng vai mahou shoujo nữa từ thành viên mới, hội Cosplay rúng động cả lên, nhưng phản ứng đầu tiên của họ là cố chối bỏ nó.

“Không thể nào! Chắc đó là lời nói dối, nhỉ?”

Mọi người trong hội biết cảm xúc của Yurika cho mahou shoujo lớn đến mức nào. Vì thế nên ngay ở trong clb, Yurika vẫn rất nổi bật. Họ cứ ngỡ rằng Yurika sẽ dành cả cuộc đời mình cho việc cosplay mahou shoujo. Thế nên, khi hội trưởng phủ nhận nó thì mọi người trong hội đều tỏ ra đồng ý.

“Không đâu! Mình tận tai nghe được mà!”

Kể cả thành viên mới, người đã mang tin tức này về cũng nghi ngờ về những gì mình đã nghe được.

“Nếu quả thực vậy thì tại sao chứ!?”

“Mình không biết! Có lẽ cậu ấy có bạn trai chăng!?”

Trong ‘10 lý do từ bỏ việc cosplay’ được truyền lại qua các thế hệ của hội Cosplay thì lý do thường gặp nhất là khi thành viên đó bắt đầu hẹn hò.

Khi bắt đầu hẹn hò thì đời sống cá nhân sẽ được nâng cao, làm giảm giá trị của việc cosplay và cả thời gian có thể dành cho việc cosplay cũng bị giảm bớt. Một khi chuyện này diễn ra, niềm đam mê cho việc cosplay sẽ giảm xuống theo một vòng luẩn quẩn. Mặt khác, dù việc cho bạn trai thấy đồ cosplay của mình cũng là điều bình thường, nhưng nếu không có thêm bất cứ bộ đồ mới nào thì sự sáng tạo sẽ bị mai một dần. Cũng có trường hợp ngoại lệ là bạn trai là dân cosplayer hay là một nhiếp ảnh gia, nhưng hầu hết thì khi có bạn trai đồng nghĩa với cái chết của nghiệp cosplay.

Do đó, hội Cosplay coi thường các mối quan hệ tình cảm và khi thành viên mới nói rằng Yurika đã có bạn trai, nhiệt độ trong phòng tuột xuống nhanh chóng.

“Giờ nói mới để ý, trong lớp Nijino-san có một tên sát gái nổi tiếng đấy.”

“Ý chị là Mackenzie-senpai?... Không thể nào, anh ấy hiện giờ đang hẹn hò với người khác rồi.”

“Biết đâu được… đàn ông là lũ cầm thú mà.”

Các cô gái hội Cosplay lại bắt đầu buôn chuyện. Đối tượng mà họ bàn tán chính là Kenji, bởi tiếng xấu với các cô gái của cậu ta đã lan ra khắp toàn trường rồi.

“Mọi người, bình tĩnh lại nào!”

Nhìn thấy các thành viên bắt đầu rối loạn, cựu hội trưởng bắt đầu lên tiếng. Cô là người đứng đầu hội cả một năm trời nên rất được mọi người tin tưởng, nên họ ngừng tán dóc lại và quay về phía cô.

“Dù những lời của Yurika-chan có là thật chăng nữa, chúng ta vẫn chưa biết được nguyên do! Trước khi hoảng loạn, chúng ta phải xác nhận nó trước đã!”

Kể cà khi những gì Yurika nói có là sự thật thì lý do vẫn còn chưa rõ ràng. Nếu cô thật sự đang hẹn hò thì sẽ rất rắc rối, nhưng cũng có khả năng là do chuyện gia đình. Thay vì hoảng loạn vì những thông tin chưa xác thực, thì kiểm chứng là việc trước tiên. Mọi người đều đồng tình với ý kiến đó, và như thế, các cô gái của hội cosclub đã bình tĩnh trở lại.

“Nhưng senpai, chúng ta xác nhận bằng cách nào?”

Hội trưởng mới lên tiếng. Đây cũng là một tri thức đã được truyền lại qua các thế hệ của hội Cosplay, rằng hỏi trực tiếp một người có đang hẹn hò hay không sẽ không bao giờ đạt được câu trả lời. Hầu hết trường hợp người ta đều cố che đậy nó.

“Fufufu, chúng ta là dân cosplay. Chúng ta chỉ cần điều tra đời tư của Yurika-chan theo cách của dân cosplay thôi!”

Các cô gái này đều thuộc hội Cosplay. Tận dụng triệt để khả năng của mình thì việc cải trang với họ chỉ như trở bàn tay. Nên không quá khó cho hội trong việc theo dõi cuộc sống đời tư của Yurika một cách bí mật.

Cảnh sát, y tá, nhân viên bán hàng, nữ tiếp viên và vô số bộ đồ khác. Các trang phục của hội cũng bao gồm rất nhiều đồng phục của các công việc hàng ngày và hầu hết chúng đều được giữ bên trong phòng của hội. Các cô gái chọn lấy trang phục cho mình và bắt đầu theo đuôi Yurika. Họ sẽ tới gần sự thật hơn khi quan sát cuộc sống hàng ngày của Yurika thay vì trực tiếp tra khảo cô. Trong hoàn cảnh có thể đã bị phản bội bởi thủ lãnh tinh thần của mình thì sĩ khí của cả hội lên cao ngút trời.

Phần 4 Edit

“Này, Satomi-san, đám hoa xinh đẹp kia đang nở rộ kìa.”

“Đã thu rồi cơ à…”

“Không biết chúng ăn được không nhỉ.”

“Đừng suốt ngày nghĩ về chuyện ăn uống chứ!! Trong đầu cậu chỉ có suy nghĩ đó thôi à!?”

“Nhưng mình đâu biết tới lúc nào lại phải sẽ quay lại cuộc sống túng thiếu chứ.”

“Cậu sẽ không bao giờ như thế nữa đâu.”

“…Ừm, ừm, n-ghĩa là… cậu sẽ luôn hỗ trợ mình sao?”

“…”

“U-ưm… ừm… ehehehe.”

“…Đừng có hỏi hiếc vớ vẩn nữa, đi nhanh lên.”

“Đi ăn taiyaki hả? Ehe, ehehehe.”

***

“Mà nè, cơ thể Sakuraba-senpai yếu ở phần nào ấy nhỉ?”

“Không phải một phần nào đâu, mà cả cơ thể luôn cơ. Chị ấy không có đủ sức khỏe để làm việc quá sức đâu.”

“…Thế nên chị ấy sẽ bất tỉnh nếu phải chạy đi chạy lại à…”

“Nhưng giờ không cần phải lo nữa.”

“Ể?”

“Cậu luôn ở bên chị ấy nên tớ chẳng cần phải lo nữa.”

“Satomi-san…”

“Tớ nhầm sao? Cậu là bạn tốt của chị ấy mà nhỉ?”

“…K-hông, cậu không nhầm đâu! Nijino Yurika sẽ cố hết sức!”

“Tốt lắm.”

“Này, Satomi-san.”

“Hử?”

“Lúc này có giác cậu dịu dàng hẳn đấy.”

“Thì đó dù sao đó cũng không phải chủ để có thể đùa cợt mà.”

“Vậy mình có thể nắm tay cậu cho tới lúc Sakuraba-senpai kiểm tra sức khỏe xong không?”

“… Thích làm gì thì tùy.”

“Hay quá!”

***

“Sakuraba-senpai, taiyaki kìa! Taiyaki! Lalala~♪”

“Yurika phấn khích nhỉ. Có chuyện gì sao?”

“Không có gì đặc biệt cả.”

“Trông chẳng giống như vậy tí nào.”

“Yurika lo lắng cho sức khỏe của chị nên em bảo với cô ấy rằng không cần phải lo bởi cô ấy luôn ở bên chị như một người bạn thân mà. Và cô ấy cứ như thế từ đó cho tới giờ luôn.”

“Đúng là có chuyện đã xảy ra mà, thiệt tình… fufufu.”

“…Em chẳng hiểu nổi trái tim con gái nữa.”

“Yurika-san yêu bạn bởi bạn luôn làm việc cần phải làm mặc cho có hiểu nó hay không. Nếu bạn là người tính toán từng đường đi nước bước thì cô ấy đã không phải lòng bạn rồi.”

“Sakuraba-senpai…”

“Dĩ nhiên là mình cũng vậy.”

“…”

“Coi nào, Satomi-san! Sakuraba-senpai! Nhanh lên! Đèn tín hiệu sắp đổi rồi kìa.”

“Kìa, Satomi-kun, bạn được gọi kìa.”

“…Vâng.”

“Nếu không nhanh thì taiyaki sẽ nguội mất!”

“Chúng sẽ không nguội trước khi chúng ta còn chưa mua chúng đâu!”

“Fufufu…”

***

“Vậy em đi mua đây.”

“Ừ, đi đi, Satomi-kun.”

“Nhớ quay lại trước khi chúng nguội đi đấy nhé?”

“Chúng không có nguội ngay sau khi mới mua đâu!”

“Ai mà biết được, Satomi-san, cứ có cơ hội là cậu lại bắt nạt mình à.”

“Đồ ngốc này!”

*Bụp*

“Au!? Thấy chưa!!”

“Quả báo cho cậu đấy. Thôi, giờ tớ đi đây.”

“…Geez… cậu ấy lúc nào cũng dùng vũ lực à…”

“Fufu.”

“Đó chẳng phải chuyện nên cười đâu.”

“Nhưng, bạn yêu cậu ấy, đúng chứ?”

“…Ư… vâng…”

“Yurika-san, bạn yêu phần nào của Satomi-kun vậy?”

“…Ừm… Satomi-san biết mọi mặt xấu của em, nhưng vẫn cần tới em… dù cậu ấy chẳng bao giờ nói ra bằng lời cả…”

“Satomi-kun là một chàng trai nên mình đoán là cũng khó để cậu ấy nói ra được. Hơn nữa… bạn không nghĩ rằng giá trị của chúng sẽ giảm xuống khi cậu ấy nói ra bằng lời sao?”

“Vâng… em cũng nghĩ vậy.”

***

“A, Satomi-san, phần taiyaki của cậu trông có vẻ to hơn thì phải!? Đổi với mình đi.”

“Dĩ nhiên là nó không to hơn rồi!! Chúng được làm cùng một khuôn cơ mà!!”

“Nhìn đi, nó dày hơn nhiều!”

“Đó là bởi cậu hút hết phần nhân đậu đỏ rồi đấy chứ!”

“Trừ khi mình thử còn không thì ai mà biết được. Mămm~”

“Đừng có mà hút!”

*Bụp*

“Haa… thấy chưa, rõ ràng là của cậu lớn hơn mà.”

“Tất nhiên. Tớ sẽ không để cậu hút hết nhân đậu bên trong đâu.”

“…Hưm… *măm*!”

“A!? Sakuraba-senpai!?”

“*măm**măm*… Satomi-kun, taiyaki ở đây ngon thật.”

“…A… cái đuôi mất tiêu rồi…”

“Satomi-san, mình đổi ý rồi, mình ăn cái của mình thôi.”

“Lại chẳng thế nữa? Đương nhiên rồi!!”

Rokujouma No Shinryakusha V20 p035

Phần 5 Edit

Tuy nhiên, nhuệ khí của các cô gái cosclub cũng chỉ duy trì được lúc ban đầu. Sau khi quan sát cuộc sống hàng ngày của Yurika, khát vọng theo đuổi sự thật của họ giảm đi nhanh chóng, nó bị thay thế bằng cảm giác phẫn uất.

Yurika được ban phúc khi có được một người bạn thân, một bạn trai, và một cuộc sống thường nhật vui vẻ. Đây chính là cuộc sống cấp ba lý tưởng mà ai cũng đều mơ tới.

“C-ái gì đây!?”

“Đây là sự phản bội, một sự phản bội khủng khếp tới mọi cosplayer!!”

“Nijino-san đã sa đọa mất rồi! Cô ấy đã bán linh hồn cho thứ gọi là tình yêu rồi!”

“Chẳng trách sao cô ấy lại thôi cosplay!! Cô ấy còn có thể đòi hỏi gì nữa chứ!?”

“Thần linh ơi, xin hãy giáng sự trừng phạt xuống đầu Yurika-chan đi!!”

So với Yurika thì họ đang làm gì nào? Đương nhiên là các cô gái của cosclub chỉ càng bất mãn hơn thôi.

“M-ọi người, bình tĩnh nào, vẫn chưa có gì là chắc chắn cả.”

Tân hội trưởng đang cố gắng làm mọi người dịu lại. Với trách nhiệm của một người hội trưởng nên cô mới có thể níu kéo được sự bình tĩnh của mình. Nhưng lời nói của cô đã không thể giữ mọi người lại được nữa.

“Gừ, chị chịu hết nổi nữa rồi!!”

“A!? Senpai, chị không thể làm thế!!”

“Uuuuooooo!!”

Trái ngược với tân hội trưởng, thì cựu hội trưởng không còn bị rằng buộc bởi trách nhiệm nữa đã tiên phong chạy về phía Yurika. Cô sẽ hỏi thẳng mặt cô ấy. Các thành viên khác cũng chạy theo, hoàn toàn bơ đi tân hội trưởng.

“Oooooooooooo!!”

“Kyaaaa, gì thế!?”

“Yurika!”

Đột nhiên bị bao vây bởi rất nhiều cô gái, Koutarou vô thức đẩy Yurika ra sau lưng mình. Yurika phản ứng lại bằng cách nép sát vào và bám lấy cậu. Tuy nhiên, việc này chỉ đổ thêm dầu vào lửa mà thôi.

“M-ọi người!? Tự dưng làm gì thế!?”

Dù đã bình tĩnh lại một chút khi nhận ra đây là các thành viên của hội Cosplay, Yurika vẫn có chút lo sợ vì bầu không khí kỳ lạ xung quanh họ.

“Yurika-chan, hãy thành thật trả lời chị đi!”

Với đôi mắt đỏ ngàu và cặp mắt kiếng lóe sáng, cựu hội trưởng tiến tới trước mặt Yurika từng bước một. Đồng thời các cô gái khác cũng tiếng lại gần và khép chặt vòng vây.

“T-ất nhiên là được…?”

Bị áp đảo bởi áp lực đó, Yurika lùi lại. Nhưng do đang bám vào Koutarou nên kết quả là cậu chàng cũng bị kéo lùi theo. Nó càng làm các cô gái hiểu nhầm hơn nữa.

“Có thật là em sẽ trở thành hội trưởng hội đan len không!?”

“V-âng, em tính như thế.”

Giọng nói của cựu hội trưởng giống như như của con quỷ bước ra từ địa ngục vậy. Kinh nghiệm của Yurika cho cô biết không nên gây chuyện với những người thế này. Nên cô thành thật trả lời và gật đầu

(Ra là vậy, họ tới đây là bởi lo lắng về chuyện đó…)

Yurika vẫn con sợ hãi, nhưng Koutarou thì đã bớt lo lắng. Các cô gái hội Cosplay không định làm gì Yurika cả, mà có vẻ là ngược lại.

“Yurika, không sao đâu.”

“Satomi-san?... Ừ-m.”

Yurika vẫn không hiểu gì cả, nhưng khi Koutarou nhẹ nhàng nắm lấy tay cô, sự bồn chồn trong cô liền biến mất. Nếu Koutarou bảo rằng sẽ không sao thì có nghĩa là nó không sao cả. Yurika tin tưởng vào phán đoán của Koutarou.

“Vậy là bạn sẽ tiếp tục điều hành hoạt động clb chỉ với hai người thôi sao!?”

“Nếu không tìm thêm được hội viên mới, vâng đúng vậy.”

*Bụp*

“Cậu tỏ ra bẽn lẽn làm cái gì thế hả.”

“Au!?... Cậu không muốn ở một mình với mình sao, Satomi-san?”

Sau khi bình tĩnh lại, bầu không khí giữa Koutarou và Yurika trở lại bình thường như trước khi các cô gái hội Cosplay xuất hiện.

“Cứ thế này, hội sẽ bị giải tán mất.”

“Aha, nghĩa là đâu phải cậu không muốn ở một mình với mình phải không?”

“Đ-ể tớ yên.”

“…Xin hãy nhẹ nhàng với mình. Ehehee.”

*{YK: Yurika, sao đầu ngây thơ mà lời thâm sâu vậy trời}

*Bụp*

“Xin nhỗi, mình hơi quá đà…”

“Cậu hiểu là được.”

Nhìn thấy Yurika và Koutarou nói chuyện qua lại gần gũi như vậy, ngọn lửa phẫn nộ của các cô gái hội Cosplay bùng phát.

“Cậu đúng là khó bảo quá ha…”

“Satomi-san, cậu có thể lau nước mũi và nước mắt cho mình được không?”

“Tsk… ngẩng đầu lên một tí đi.”

“Được~”

“…Aaa~…”

*{YK: eto, mình vừa dịch cái quái quỉ gì thế này!?}

Sau khi trải qua sự bất ngời, bối rối và phẫn uất, các cô gái hội Cosplay cuối cùng cũng ổn định lại được tâm tình.

“…Tuyệt vời làm sao…”

“…Không biết có người như thế dành cho mình hay không…”

“…Còn lâu, sự cạnh tranh ác liệt lắm…”

“…Thần linh chẳng công bằng chút nào cả…”

Cảm giác thất bại giờ đây bao trùm lấy họ. Chính xác hơn thì họ đã bùng cháy đến nỗi giờ bị thiêu rụi luôn rồi.

Yurika và Koutarou đối xử với nhau quá giống những người yêu mà hội Cosplay tin rằng chắc họ còn chẳng biết sao trăng gì nữa. Nếu ở vị trí của Yurika thì các cô gái tin rằng họ cũng như thế mà thôi.

“…Về nhà thôi…”

“…Ừ…”

“…Aaa~, …bọn mình tới đây chỉ tổ chuốc thất bại thôi à…”

Bị nhấn chìm trong cảm giác thất bại, các cô gái bắt đầu lê bước về nhà. Tuy vậy, Yurika có lẽ chẳng nhận ra. Họ không dám tơ tưởng rằng Yurika, đang ngập tràn trong hạnh phúc thế kia, lại có thể nhận ra họ đang rời đi.

“Nếu biết chăm chút ngoại hình cho chỉn chu một chút thì cậu cũng dễ thương đấy.”

“Ể!? Satomi-san, mình dễ thương sao!?”

“Uwa!? Chuyện đó… Hở, có chuyện gì với cosclub vậy?”

“Đừng có mà đánh lạc hướng! Nói cho mình nghe coi!”

“Tớ không có nói dối. Nhìn kìa.”

*Rốp*

“Kyaaa!? Auauau, đau quá!!”

“A, xin lỗi.”

“Đừng có mà xin lỗi, trời ạ!”

*{PH: Cho bạn nào không hiểu, vừa rồi Koutarou đã bẻ cổ Yurika về chỗ CosClub vừa đứng đấy}

“Nhưng chẳng phải tớ nói đúng sao?”

“Ừ… trông có vẻ là vậy. Nhưng mà đau quá đi.”

“Sakuraba-senpai. Có chuyện gì với cosclub vậy?”

“Ừm… tạm thời cứ để họ như vậy thêm ít lâu đã.”

Harumi chỉ đơn giản là mỉm cười chua chát mà không trả lời gì. Là người đứng ngoài và quan sát mọi thứ, Harumi có thể hiểu được tình cảnh của hội Cosplay. Tuy nhiên, cô quyết định không nói cho Yurika và Koutarou biết. Ngăn hội Cosplay lại lúc này chỉ tổ sát muối vào vết thương của họ mà thôi.

“Hàiiii...”

“Được rồi.”

Harumi đã nói như vậy, hai người chỉ có thể ngoan ngoãn gật đầu làm theo. Nhưng đổi lại, Koutarou và Yurika lại nhìn nhau đầy băn khoăn. Họ không hiểu vì sao hội Cosplay lại bất ngờ xuất hiện rồi lại lặng lẽ rời đi, đột ngột như lúc đến.

“…Nhưng dù vậy…”

Harumi quay lại nhìn các cô gái đang rời đi.

(Trong mắt người thường, quan hệ của chúng ta trông như những người yêu vậy sao…)

Nhận xét đó chắc hẳn không chỉ giới hạn với mỗi Yurika. Với những người không quen biết, mối quan hệ giữa Koutarou và các cô gái ở phòng 106 có lẽ giống như tình nhân vậy. Sau khi xác nhận lại việc đó, Harumi cảm thấy có lỗi với các cô gái hội Cosplay, nhưng đồng thời lại cảm thấy thỏa mãn.

Phần 6 Edit

Hội Cosplay vẫn chưa phục hồi sau cú sốc ngày hôm trước. Cú sốc khi được chứng kiến cuộc sống cao trung lý tưởng vĩ đại đến nhường nào, và họ không có tâm trí để mà chuẩn bị trang phục mới nữa.

“…Thế mới gọi là tuổi trẻ chứ…”

“…Có lẽ vậy…”

“…Hơn nữa, lại còn là với Thanh kị sĩ-sama nữa…”

“…Cậu ấy đúng là được phước trời ban mà…”

“…Thi thoảng ta cũng thấy chuyện đó trong anime và manga nhưng mà tận mắt chứng kiến ngoài đời đúng là sốc thật…”

“…Và mình cứ ngỡ tuổi trẻ chỉ có trong thể giới kỳ diệu của 2D cơ đấy…”

*{PH: Ờ, chuẩn quá rồi còn gì.}

“…Rốt cuộc thì cosplay chỉ là sự bù đắp khi không thể đạt được cái mộng tưởng đó thôi…”

“…Ừ, có lẽ vậy. Chúng ta đã nhận ra một thực tế không hề muốn thấy rồi…”

“…Thì… dĩ nhiên nếu được thì ai cũng sẽ chọn tuổi trẻ 3D mà…”

Các cô gái hội Cosplay chỉ nằm dài trên bàn mà không sinh hoạt gì cả. Khi thấy cuộc sống thường ngày hạnh phúc của Yurika, họ càng trở nên ủ rũ vì đã xem thường cuộc sống thường nhật của mình.

Tuy nhiên, ngay lúc đó một việc không ngờ tới diễn ra.

“Xin chào! Hãy cùng cố gắng hôm nay nhé!”

Yurika mở cửa và tiến vào trong phòng của hội.

“Có lẽ nào!?”

“Yurika-chan!?”

Cả tân hội trưởng lẫn cựu hội trưởng đều đứng dậy trong sự ngạc nhiên. Họ là những người duy nhất đứng dậy, trong khi các thành viên khác chỉ biết tỏ ra sững sờ.

“Hở? Có chuyện gì thế, mọi người? Sao ai cũng tỏ ra kì lạ vậy.”

Thấy bầu không khí khác thường của phòng hội, Yurika chớp mắt đầy bối rối. Không như lúc trước, cô giờ đã có thể đọc được bầu không khí hơn một chút.

“…U-ừm, Yurika-chan, tại sao?”

Cựu hội trưởng thay mặt mọi người hỏi Yurika.

“Ý chị là tại sao gì cơ?”

Yurika chớp mắt lần nữa, cô vẫn không hiểu gì cả.

“Chẳng phải em sẽ trở thành hội trưởng hội đan len nên phải tập trung vào nó sao?”

Yurika đã hiểu tại sao các cô gái trong hội lại tỏ ra bất ngờ như thế khi nghe được những lời cựu hội trưởng nói ra.

“…A!”

Yurika nhận ra là mọi người đã hiểu nhầm rằng cô sẽ rút khỏi cosclub khi trở thành hội trưởng hội đan len. Thế nên cô mỉm cười và lắc đầu.

“Ưm, em sẽ trở thành hội trưởng, nhưng Satomi-san mới là hội trưởng thực sự cơ.”

“Satomi-san ư?”

Lần này tới lượt các cô gái hội Cosplay chớp mắt băn khoăn. Yurika nhìn họ và bắt đầu mỉm cười giải thích.

“Cậu ấy nói rằng một nam hội trưởng sẽ chẳng thể thu hút được hội viên mới nên em sẽ đóng vai hội trưởng ở các sự kiện đặc biết ấy mà.”

Yurika kết thúc việc giải thích với một nụ cười. Cô sẽ gặp rắc rối nếu phải trở thành hội trưởng một mình, nhưng cô khá là mong chờ điều đó khi có Koutarou ở bên. Nụ cười của Yurika thật rạng rỡ.

“R-a là vậy à…”

Những lời Yurika nói thấm sâu vào trong tâm trí của các cô gái hội Cosplay. Sau đó, các cô gái nhận ra mình đã hiểu lầm và phấn chấn hẳn lên.

“Ai là người nói rằng Nijino-san sẽ thôi làm mahou shoujo thế hả!”

“Xin lỗi, đó là em…”

“Vậy là em lại cầm đèn chạy trước ô tô hả!? Dỏng tai lên mà nghe cho kĩ chứ, thật là!!”

“Xin lỗi, em xin lỗi, em không cố tình đâu mà.”

Với các cô gái, việc Yurika không cosplay nữa là một vấn đề lớn. Do đó, khi họ biết mình đã hiểu lầm và Yurika không có từ bỏ việc cosplay thì họ đã vui vẻ lại như bình thường.

“Fu fu fu~♪”

Thỏa mãm với phản ứng của mọi người, Yurika tiến lại cái tủ chạn lớn nằm ở góc phòng. Đây là nơi chứa đầy các món đồ trang sức mà các thành viên trong hội có thể tự do sử dụng.

“Ồ? Lạ à nha, Yurika-chan.”

Thấy Yurika mở tủ chén trà nhìn vào trong, cựu hội trưởng tiến lại phía cô với một nụ cười. Theo như cô biết thì cho tới giờ Yurika không hề quan tâm tới các kiểu vòng đeo khuyên nhẫn gì cả vì cô chỉ khăng khăng độc mỗi bộ đồ mahou shoujo của mình. Do đó, đây là lần đầu Yurika tỏ ra hứng thú với đồ trang sức như thế.

Rokujouma No Shinryakusha V20 p049

“Ehehehe… em nghĩ là mình nên làm dáng một tí.”

Yurika khẽ đỏ mặt khi nhìn vào các món đồ trang sức. Cô ngắm hình ảnh của mình hiện lên trên gương để chọn lựa những món trang sức thích hợp.

“Ra là cuối cùng em cũng định đổi sang phong cách mới rồi đấy, Yurika-chan!”

Xao xuyến trước bởi sự háo hức của Yurika, ánh mắt cựu hội trưởng sáng lên khi cô bước tới đứng kế bên Yurika. Cô muốn giúp Yurika lựa chọn trang sức cho mình.

“C-Cũng không lớn lao tới vậy đâu… chỉ là Satomi-san nói rằng em dễ thương nên em muốn mình trông dễ thương hơn chút xíu thôi mà…”

Mặt Yurika trở nên đỏ hơn trong khi cô nói với một điều bộ thẹn thùng. Không chỉ có tính cách của Yurika đã trưởng thành lên, mà cả mặt nữ tính của cô nữa. Cảm giác muốn trở nên dễ thương hơn cho bản thân mình và cho Koutarou bắt đầu nở rộ trong cô.

“…”

Tuy nhiên khi Yurika nói ra điều đó, toàn bộ bầu không khí trong phòng lạnh tanh ngay lập tức. Các cô gái nhận ra một điều từ câu nói của Yurika, đó là dù cô không có từ bỏ việc cosplay, thì cuộc sống hàng ngày của cô vẫn tuyệt với hơn họ rất nhiều.

“Hử? Có chuyện gì thế, mọi người? Mọi người lại hành động kỳ lạ rồi kìa.”

Yurika lại nhận thấy bầu không khí kỳ lạ đó, và chớp mắt đầy bối rối. Cô không hề nhận thức được lời nói của mình là một sự chấn động lớn với các cô gái.

“Chết tiệt!!”

“Đúng là thượng đẳng thì vẫn mãi thượng đẳng mà!!”

“Rốt cuộc thì sự khác biệt vẫn còn đó chứ đâu!!”

“Không thể nào, không thể nào!! Thánh thần ơi!!”

Các cô gái bắt đầu hét lên với một điệu bộ kích động hết sức lạ lùng. Vài người thậm chí còn đập cả vào bàn. Có vẻ như họ đang cố trút sự tức giận lên một thứ gì đó, nhưng Yurika không hiểu là tại sao. Hôm nay là một ngày hoàn toàn kỳ quái mà cô không hiểu được.

“Yurika, có chuyện gì thế?”

Đó là khi Maki xuất hiện ở cửa vào của phòng hội. Maki tới đây vì cô cũng là một thành viên của hội Cosplay, nhưng cô cũng có vẻ bối rối trước bầu không khí kỳ lạ.

“Maki-chan… mọi người đột nhiên hành động kỳ lạ quá à. Mình chẳng rõ nguyên nhân là gì nữa.”

“Hừm… mà, nhiệt huyết như thế chẳng phải chuyện tốt sao?”

“Đúng là thế thật… phải rồi, Maki-chan, sao cậu không chọn mấy món phụ kiện với mình nhỉ?”

“Mình không―”

“Mình dám chắc Satomi-san sẽ khen cậu dễ thương cho xem.”

“―có hứng thú. Thế thì bắt tay vào luôn đi chứ.”

“Ừ.”

Yurika và Maki bắt đầu lựa chọn đồ trang sức cùng nhau. Một sự liên kết tình bạn mãnh liệt hiện lên rõ ràng giữa hai người. Cũng rất rõ ràng, đó là tình cảm của họ dành cho cùng một người con trai. Và đó cũng là một mặt khác của tuổi trẻ. Và cũng là nguyên do khiến các cô gái trong hội Codplay đang hò hét hết cả lên.

“Chết tiệt!! Ra đây là cái gọi là tuổi trẻ hở!! Chết tiệt!!”

Các cô gái hội Cosplay bắt đầu chuẩn bị cho lễ hội trường với một động lực khủng khiếp. Đó là vì sau sự kiện lần này, họ đã nhận ra rằng cosplay là tất cả những gì họ có.

“Có chuyện gì vậy?”

“Chẳng biết nữa…”

Lễ hội văn hóa sẽ tới trong chưa đầy một tháng nữa. Nhưng với lòng nhiệt huyết và sự đồng tâm hiệp lực, họ chắc chắn sẽ đạt được thành công. Khi nói về sinh hoạt CLB, hội cosclub luôn làm rất tốt.



Rokujouma No Shinryakusha V20 Extra 2

Ruth và Sanae ở xứ thần tiên Edit

Phần 1 Edit

Đó là một buổi chiều thu thoáng đãng. Ruth đã hoàn tất việc mua sắm và trở về tới phòng 106 thì thấy Koutarou đang nằmg dài ra ngủ ở giữa phòng. Đây là ngày thứ bảy nên họ không phải đi học. Koutarou đã kết thúc công việc làm thêm vào buổi sáng và chỉ vừa mới về tới phòng. Sau khi tắm táp thư giãn thì cậu chàng đắm mình trong ánh nắng mùa thu để rồi ngủ thiếp đi.

“Fufu, ôi Master...”

Ruth để túi đồ của cô xuống bếp rồi lấy ra một chiếc chăn từ trong tủ quẩn áo để đắp lên người Koutarou. Trong khi làm thế, vẻ mặt Ruth rất đỗi điềm tĩnh và dịu dàng.

“*Hắt xì*”

Trong lúc đắp chăn lên người Koutarou thì cô vô tình chạm vào mũi cậu, làm cho mũi cậu bị ngứa và hắt hơi. Chỉ có vậy thôi thì không đủ để đánh thức cậu dậy, nhưng những cử động kèm theo của cậu đã đẩy phần chăn trên trên ngực xuống.

“Thiệt tình... fufufu...”

Ruth cười khẽ và ngồi xuống cạnh Koutarou, vươn tay ra để sửa lại tấm chăn cho cậu.

“A...”

Trong đang loay hoay cố đặt tấm chăn lại như cũ thì Ruth vô tình đặt tay lên ngực của Koutarou, như thể cô đang chuẩn bị hôn cậu vậy. Nhận ra điều đó, cô đỏ mặt và thần người ra.

Rokujouma No Shinryakusha V20 p055

(Ừm, thế này…không phải cố ý à nha…)

Ruht bắt đầu tìm lý do biện hộ trong đầu mình. Dù không phải là cố ý nhưng với một người đoan chính như cô thì đây là một việc vô cùng xấu hổ. Với cô thì hành động này hoàn toàn nằm ở một cấp độ khác hẳn với việc quàng tay sánh bước bên nhau. Nhưng dù xấu hổ, cô lại không thực sự muốn dừng lại. Cô muốn cứ như thế này mãi, và nếu có thể, cô muốn cả hai gần gũi hơn nữa, đến mức đôi môi hai người chạm vào nhau. Ruth bắt đầu nhìn chăm chú vào đôi môi của Koutarou và cơ thể cô tự ý nhích lại gần cậu. Ruth trông thẫn thờ như thể mơ ngủ, tạo ra một bầu không khí vô cùng ngọt ngào.

“Kya Kya Kya! Kh-không, mình không thể làm chuyện trơ trẽn như thế này được! Lại còn trong khi anh ấy đang ngủ nữa chứ! Không, không, không, mình không thể!!”

Ngay trước khi đôi môi cả hai chạm vào nhau, Ruth như choàng tỉnh. Trước thời khắc quyết định đang ở ngay trước mắt thì tính cách nghiêm túc của cô đã giành chiến thắng sát sao. Nghĩ lại hành động vừa rồi của bản thân, Ruth cảm thấy mắc cỡ muốn chết. Ruth không thể tin rằng một người luôn được nhận xét và tự nhận xét là đứng đắn như cô lại có thể vì yêu một người mà quên hết cả lý trí bản thân như vậy. Nếu có thể cô muốn lật ngay một tấm tatami rồi đào một cái lỗ để trốn xuống.

*{YK: có một cái hỗ dưới tấm tatami trước cửa đó thôi XD}

(Nhưng mình vui là mình đã không làm chuyện vô nghĩa như thế…)

Nhưng đồng thời Ruth cũng cảm thấy nhẹ nhõm. Thứ mà cô mong muốn là cảm xúc chứ không phải là hành động.

(Chưa nói tới chuyện người yêu… mặc dù có cảm giác rằng hai đứa mình còn thân thiết hơn cả người yêu ấy chứ… thì với một nụ hôn đầu như thế quả là gượng ép thái quá…)

Gieo mình vào Koutarou trong khi cậu đang ngủ là một hành động hoàn toàn vô nghĩa. Nếu cả hai là người yêu của nhau thì chuyện đó vẫn còn chấp nhận được, nhưng lúc này họ vẫn chưa phải là một đôi. Là một người vô cùng nghiêm túc, nên nếu làm chuyện đó, chắc chắn sau này cô sẽ vô cùng hối hận.

“...Master...”

Dần đần, Ruth bắt đầu chuyển sang chọc vào má của Koutarou. Cô tin rằng việc mình mắc cỡ như thế này, một phần lỗi cũng là tại cậu. Đó đơn thuần chỉ là vu cáo, nhưng cô tin rằng chút tinh quái ấy của cô sẽ được tha thứ.

“…Nhận lấy này, và cả thế này nữa nè… fufu…anh bỏ cuộc chưa vậy, Master…”

Dù thường ngày, cô không mấy bạo dạn, nhưng Ruth hiện giờ có vẻ đang rất thích thú trong khi chọc má Koutarou. Cảm giác an toàn khi không có ai quan sát lại càng thúc đẩy cô hơn.

“Nnnn Nnn...”

Tuy nhiên, cô ngừng việc trêu chọc lại khi vẻ mặt đang say ngủ của Koutarou biểu lộ sự khó chịu.

“…Ôi không, mình quá trớn rồi…em xin lỗi, Master…”

Sau khi phát hiện mình lại mất tự chủ lần nữa, Ruth dừng những trò nghịch ngợm của mình lại.

“Đúng rồi, nếu mình làm thế này…”

Để bù đắp việc đã hơi quá tay, Ruth quyết định cho Koutarou gối đầu lên chân mình. Nó sẽ giúp cậu dễ ngủ hơn một chút và cũng để cô chuộc lại sai lầm của mình. Ruth đặt đầu Koutarou lên đùi của mình và nhìn xuống khuôn mặt cậu.

(Trách sao được chứ. Dù sao thì thế này anh ấy sẽ ngủ ngon hơn mà…)

*{YK: thật ra thì ngủ bằng chân chỉ tổ khó ngủ thôi :v}

Đây là nhà của họ nên cô có thể lấy một cái gối ra từ trong tủ tường. Nhưng Ruth là một thiếu nữ đang yêu nên cô quyết định giả vờ không nhận ra chuyện đó.

Phần 2 Edit

Sanae chạy về tới phòng 106 khoảng 30 phút sau khi Ruth trở về. Cô xông thẳng vào phòng 106 như tên bắn để khoe chiếc áo ngủ có mũ trùm tai thỏ của mình.

“Koutarou! Koutarou! Nhìn nè, nó dễ thương lắm phải không!”

“S-Sanae-sama!?”

Ruth vô cùng bất ngờ. Cô cảm thấy mình như đã mơ màng suốt nửa giờ qua trong khi cho Koutarou ngủ trên đùi của mình, vuốt ve má rồi vân vê mái tóc cậu. Do đó, cô đã mất cảnh giác và không ngờ sẽ có người chạy thẳng vào phòng như thế. Cô thất kinh như thể ai đó đang bóp chặt lấy trái tim cô và làm cơ thể cô đông cứng.

“Ồ, anh ấy ngủ rồi….”

“…”

“Hm? Có chuyện gì vậy Ruth.”

Sanae thì trái lại hoàn toàn không hiểu tại sao Ruth lại bị bất ngờ như vậy. Từ khi còn là một hồn ma cô đã luôn bám dính lấy Koutarou. Nên cô hoàn toàn không hình dung nổi Ruth lại cảm thấy bất ngờ và xấu hổ khi bị nhìn thấy trong tình cảnh như vậy.

“Kh—không, không có gì cả…”

Ruth lắc đầu trong khi đỏ mặt lên như quả cà chua chín vậy.

‘Sanae-chan, là thế này…’

Đó là lúc ‘Sanae-san’ ở bên trong cô giải thích cho ‘Sanae-chan’ biết biểu hiện của Ruth mang ẩn ý gì. Gần đây, cô đã gần gũi hơn với Koutarou và mọi người, thế nên ‘Sanae-san’ có thể bày tỏ ý kiến bằng cách này.

“À, ra là vậy!”

“!!”

Sanae tỏ ra là đã hiểu chuyện, và Ruth vội vàng cúi đầu xuống. Và như thế Sanae có thể nhận ra đôi tai đỏ lừ của cô.

“Bám lấy Koutarou như thế có sao đâu nhỉ. Trông cứ như trong anime ấy.”

Dù hiểu tại sao Ruth lại đỏ mặt nhưng cô vẫn không thể hiểu tại sao lại phải xấu hổ. Xấu hổ vì mấy chuyện không đâu chỉ tổ khiến ta càng bị trêu chọc hơn mà thôi.

“Uhh…kể cả khi cậu nói vậy…”

Ruth quá xấu hổ để nhìn thẳng lên. Có một khoảng cách rất lớn trong cách sống của cả hai. Nhưng việc người chứng kiến là Sanae cũng đã là một điều may đối với Ruth. Nếu đây là Shizuka hay Yurika thì cô đã bị trêu chọc cho phát khóc rồi.

“Cậu yêu anh ấy mà, có làm sao đâu chứ. Có những cảm xúc không thể truyền đạt được nếu cậu không bám lấy anh ấy.”

“…Nếu mình có thể nghĩ như Sanae-san thì mọi chuyện đã dễ dàng hơn nhiều rồi… Nhưng khi mình sinh ra, tính cách đã vậy rồi.”

Ruth ngước đầu lên một chút và liếc nhìn Sanae. Sau khi đã nhìn thấy nụ cười dịu dàng của Sanae, Ruth thở dài nhẹ nhõm và cuối cùng cũng ngẩng đầu lên.

“Ruth dù sao cũng nghiêm túc lắm mà. Nhưng tui nghĩ cậu nên thành thật hơn với bản thân đi.”

“Như thế này là mình đã cố hết sức rồi. Mình không thể nhìn thấu trái tim của Master như cậu, Sanae-sama. Và mình cũng không muốn bị xa cách hay ghét bỏ bởi anh ấy đâu.”

“Koutarou sẽ không ghét Ruth đâu.”

“Mình cũng hy vọng là vậy.”

Ruth khẽ nhíu mày lại và nhìn xuống khuôn mặt của Koutarou một lần nữa. Bất chấp những huyên náo nãy giờ, cậu vẫn say giấc nồng mà không di chuyển dù chỉ một thớ cơ. Trông vẻ mặt rạng rỡ đến thế kia thì hẳn cậu đang mơ một giấc mộng đẹp.

“Mình chỉ không thể tưởng tượng được… anh ấy đang nghĩ gì!”

“Vậy sao chúng ta không nhìn thử xem?”

“Ế? Ý cậu là sao?”

Ruth bối rối trước đề nghị bất ngờ của Sanae. Cô không hiểu Sanae đang ám chỉ điều gì.

“Cậu muốn biết Koutarou đang nghĩ gì và có giấc mơ như thế nào phải không?”

“Thì, đúng vậy… Nhưng, sao mình làm được chứ!? Ngay cả Forthorthe cũng không có công nghệ có thể trực tiếp nhìn thấu tâm trí con người.”

“Chúng ta không cần những thứ như thế. Nó đơn giản hơn nhiều.”

Ruth không cho rằng điều Sanae vừa nói là khả thi. Nếu có người có thể làm chuyện này thì hẳn phải là Clan, nhưng có vẻ đó không phải là ý định của Sanae.

“Cậu chỉ cần xuất hồn và lẻn vào giấc mơ của Koutarou thôi. Quá ư là đơn giản luôn.”

“X-Xuất hồn!?”

Sanae tiết lộ cách thức cuả mình một cách vô cùng tự tin với hai tay bắt chéo, nhưng việc đó hoàn toàn khác xa với dự liệu của Ruth.

Phần 3 Edit

Giấc mơ chỉ là một trạng thái hoạt động của tiềm thức. Trong trạng thái đó, dưới một dạng tồn tại khác của tiềm thức, chính là linh hồn, hoàn toàn có thể hòa vào trong giấc mơ. Nên để đi vào giấc mơ thì việc xuất hồn là cần thiết. Sanae giải thích cho Ruth nghe. Nhưng bởi lời giải thích lại đến từ Sanae nên nó chứa đầy những từ ngữ khó hiểu, nhưng Ruth vẫn có thể nắm được đại khái ý mà Sanae muốn nói.

“Vậy Sanae-sama và mình sẽ xuất hồn và tiến vào tâm trí của Master sao?”

“Đúng vậy. Đâu có khó gì đâu.”

“Mình hiểu ý cậu muốn nói, nhưng Sanae-sama thì không nói làm gì rồi, nhưng mình không thể xuất hồn được.”

“Được mà. Cùng đi nào!”

“Đ-đợi―”

“Vậy là xong rồi đó~♪”

“―đã… ế, hở?”

Nói là làm, Sanae đã bắt đầu xuất hồn mà không thèm đợi Ruth trả lời. Sanae nắm lấy linh hồn Ruth và kéo nó ra khỏi cơ thể cô, nhờ đó, Ruth cũng có thể dễ dàng xuất hồn ra.

*{Sanae toàn có mấy kỹ năng chết người không}

“S-Sanae-sama! M-mình cũng đang ở đằng kia nữa kìa!”

“Bình tĩnh nào Ruth. Cậu đã xuất hồn rồi nên dĩ nhiên là thân xác chúng ta nằm ở đằng đó rồi.”

“Kể cả khi cậu nói thế…”

Dù đã dễ dàng xuất hồn ra nhưng Ruth vẫn không thể dễ dàng chấp nhận được thức tế này. Cô bị đẩy vào một tình huống bí ẩn với việc hồn lìa khỏi xác và trở nên hết sức bối rối.

“Sanae-sama, mình chết rồi à?”

Nhìn vào cơ thể trong suốt của chính mình và một cơ thể khác của mình đang bất động ở đằng kia, nên theo lẽ tự nhiên, Ruth ngỡ rằng mình đã chết.

“Dĩ nhiên là không rồi. Nhìn này, có dây cáp mà.”

Ruth nhìn vào lưng của Sanae, và xung quanh thắt lưng của cô có một sợi dây, bắt nguồn từ phần đuôi thỏ của bộ quần áo ngủ và nối với cơ thể kia của cô.

“Đây là sợi dây kết nối cậu với cơ thể nên sẽ không sao đâu.”

“A, mình cũng có nè!”

Ruth cũng có một sợi dây tương tự như thế ở thắt lưng của mình. Đây cơ bản là một sợi dây sự sống, nó kết nối linh hồn với cơ thể. Chỉ cần sợi dây này còn thì việc nhập hồn vào lại cơ thể là rất dễ dàng.

“Cậu đã hiểu chưa?”

“R-rồi, đại khái.”

Việc này rất giống việc mà Sanae thường làm. Hiểu được điều này làm Ruth bình tĩnh lại.

“Vậy thì xong việc ở đây rồi! Đi thôi!”

“Đ-đợi chút đã, Sanae-sama! Chúng ta sẽ làm gì vậy!?”

“Nh~ảy vào!”

Tuy vậy, Ruth không bao giờ có đủ thời gian để hoàn toàn bình tĩnh. Sane nắm lấy tay cô một lần nữa và nhảy vào Koutarou đang nằm ngủ. Thật kỳ lạ thay, chân Sanae khônng đáp lên người của Koutarou mà thay vào đó lại tiến vào bên trong cơ thể của cậu, và do bị kéo bởi Sanae nên Ruth cũng trải qua số phận tương tự.

“Kyaaaaaa!”

Vào lúc đó, tất cả những gì Ruth có thể là hét lên mà thôi.

“…Trông cậu có vẻ vui nhỉ, Ruth.”

“Mình không vui tí nào hết!! Kyaaaa!!”

Và như thế, Ruth và một ‘cô’ thỏ trắng không chịu nghe lời đã tiến vào thế giới tiềm thức của Koutarou.

Phần 4 Edit

Sau khi nhảy vào bên trong Koutarou, cả hai tới một khoảng không gian sáng sủa. Không có gì ở đây hết, nhưng nó lại là một nơi rất ấm áp thoải mái, có cảm giác như là đang được tắm trong ánh nắng mùa thu vậy.

“…Đây là… và cơ thể chúng ta trở lại bình thường rồi.”

Ruth bối rối nhìn quanh. Cô không biết họ đang ở đâu, và cơ thể cô đã khôi phục lại từ lúc nào không hay. Cảm giác vô cùng kỳ lạ, y như việc họ vừa mới xuất hồn và đi vào bên trong cơ thể của Koutarou vậy.

“Chúng ta đã vào trong giấc mơ của Koutarou, vậy nên chúng ta sẽ giống như là những gì mà Koutarou mơ thấy. Nhìn kỹ đi, bộ đồ của cậu đã thay đổi rồi phải không?”

“Cậu nhắc mới nhớ, nó trở thành bộ đồ mình hay mặc khi luyện tập này.”

Nhận ra Ruth đang cảm thấy bối rối, Sanae bắt đầu giải thích tình hình cho cô. Nhờ vậy, Ruth có thể chấp nhận được hiện thực. Cả hai đang ở trong giấc mơ của Koutarou. Vì thế nên trang phục của họ lại thay đổi để phù hợp với giấc mơ của cậu. Kết quả là cơ thể của họ khôi phục lại và bộ đồ của họ trở thành trang phục mà họ hay mặc để vận động.

“Vậy là Master đang có một giấc mơ về việc vận động à.”

“Đúng vậy. Với bộ đồ này thì chắc hẳn là ‘việc đó’ rồi.”

Sanae có linh cảm về cái mà Koutarou đang mơ đến. Do ra vào cơ thể Koutarou như việc thường nhật nên cô cũng đã từng đi vào những giấc mơ có bộ đồ tương tự một vài lần trước đây.

“Việc đó mà cậu nói là gì vậy?”

“À, cậu tự nhìn nó sẽ nhanh hơn là nghe giải thích đó. Đi nào!”

Sanae nắm lấy tay Ruth và cất những bước đi hết sức quen thuộc.

“Ừ-ừ.”

Ruth thì vẫn không hiểu được tình huống đang diễn ra. Do đó, cô không ngừng nhìn ra xung quanh. Tuy nhiên, cô cũng không cảm thấy có gì nguy hiểm. Nơi này có cảm giác ấm áp, sáng sủa và yên bình. Không có kẻ thù nào sẽ xuất hiện và tấn công họ. Ruth có cảm giác đây là một nơi an toàn nên cô dần dần bình tĩnh lại. Và khi đã trấn tĩnh, cô dần nhận ra sự thực rằng nơi này chính là bên trong tâm trí của Koutarou.

(Nếu đây là giấc mơ hay ý thức của Master thì có chuyện gì xảy ra, mình cũng sẽ chấp nhận…)

Cô đang ở bên trong của Koutarou. Với nhận thức rõ ràng ấy, nỗi sợ hãi của Ruth hoàn toàn biến mất, giờ trong cô chỉ còn cảm giác kỳ bí. Đó là tại sao mà Ruth bắt đầu cảm thấy vui vẻ, dù cô đang ở một nơi hoàn toàn xa lạ.

“À, cậu đáng kinh ngạc thật đó, Ruth!”

Đó là khi Sanae, người đang đi phía trước, quay lại và mỉm cười.

“Ể?”

“Đây là lần đầu cậu tới đây, thế mà cậu đã có thể đi tới được nơi tiếp theo rồi.”

“Ý cậu là sao?”

Ruth không hiểu hàm ý trong nụ cười và lời nói của Sanae. Xung quanh họ đúng là bắt đầu thay đổi thật, cô bắt đầu nhìn thấy những thứ gì đó phía sau ánh sáng thuần khiết. Tuy nhiên, cô không hiểu vì sao Sanae lại nói cô đáng kinh ngạc. Đáp lại, Sanae bắt đầu giải thích với giọng đầy tự hào.

“À thì đây là trong giấc mơ của Koutarou phải không?”

“Phải.”

“Đó là tại sao mà khi chúng ta muốn tới nơi nào đó, điều quan trọng không phải là chúng ta đi như thế nào, mà là cảm xúc của ta muốn đi tới nơi nào. Và rồi Koutarou sẽ đưa chúng ta tới nơi đó.”

“Mình hiểu rồi, vấn đề nằm ở cảm xúc của hai bên à.”

Bước đi trong giấc mơ là việc hoàn toàn vô nghĩa, họ chỉ có thể tới một nơi khác nếu như cảm xúc hai bên tâm đồng ý hợp.

“Thế nên, xin chúc mừng cậu.”

“Ơ? Vì chuyện gì vậy?”

“Ý tui là, cậu đang ở trong giấc mơ của Koutarou phải không? Anh ấy cảm thấy ổn khi để cậu đi dạo quanh đây. Cậu cho rằng điều này có ý nghĩa gì nào?”

“A…”

Ruth mở to mắt khi nhận ra ý nghĩa của việc này. Đây chính là câu trả lời cho điều cô muốn biết.

“Koutarou không hề tức giận khi cậu dạo chơi trong ý thức của anh ấy mà không xin phép. Thay vào đó anh ấy còn chào đón cậu. Điều đó cho thấy anh ấy yêu cậu tới mức nào rồi đó. Vậy nên, chúc mừng cậu.”

Giấc mơ là một phần của tâm trí. Đặt một người nào đó khác vào bên trong tâm trí sẽ tạo ra rất nhiều đau đớn. Nhưng nếu chủ nhân của giấc mơ mong muốn gặp mặt một ai đó kể cả trong giấc mơ của mình, nếu chủ nhân của giấc mơ có thể mơ tới người đó trong bất cứ hoàn cảnh nào thì người đó có thể di chuyển tự do trong giấc mơ ấy. Nói cách khác―

“―Master rất quý trọng mình…”

“Đúng đó. Koutarou rất chi là yêu cậu. Do đó, bám dính lấy anh ấy ngoài kia cũng chẳng có gì sai cả. Anh ấy thậm còn chấp nhận cậu tiến vào trong ý thức của mình nữa còn gì.”

Sanae không phải là có thể đi lại tự do như thế này ngay từ đầu. Đầu tiên cô thậm chí còn không tiến vào được bởi vì bức tường bao bọc lấy trái tim của cậu. Tuy nhiên, sau quãng thời gian họ trải qua cùng nhau, cô bắt đầu di chuyển được tự do hơn. Và giờ đây, cô đã có thể chơi đùa ở rất nhiều nơi. Bởi vì cô biết rõ sự thay đổi đấy, nên Sanae mới có thể hành động không kiêng dè khi ở bên Koutarou. Cô biết rõ hơn ai hết rằng Koutarou có thể chấp nhận mình tới mức nào.

“Nhưng… nếu mình đột nhiên hành động như Sanae-sama, liệu Master có bất ngờ không?”

“Tui nghĩ là có. Do đó cậu nên bắt đầu thay đổi từng chút một thôi. Nền tảng vẫn rất là quan trọng.”

“Fufufu, mình sẽ làm như vậy.”

Khi mà cả hai mỉm cười với nhau thì họ đã tới một địa điểm khác. Họ tới nơi nhanh hơn Sanae tưởng. Có thể Koutarou đã chào đón hai người nhiệt tình hơn thường lệ bởi vì mối quan hệ giữa họ đã khăng khít hơn.

Phần 5 Edit

Khu vực mới mà cả hai vừa tới là một bờ sông. Nhiều sân thể thao có thể được nhìn thấy quanh đây, như là bóng chày, bóng đá, tennis, bóng chuyền và hơn thế nữa. Các khu vực xung quanh được lấp đầy bởi những người chơi thể thao. Tiết trời vẫn sáng sủa và ấm áp như thường lệ, thời tiết hoàn hảo cho các hoạt động thể thao.

“Mình đã hiểu ý nghĩa của thời tiết và bộ trang phục này có nghĩa gì rồi.”

“Thì dù gì đây cũng là giấc mơ của Koutarou mà.”

“Ừ.”

Koutarou đang ở trên một trong những sân bãi kia. Cậu đang chơi bóng chày cùng với bạn bè của mình.

“Nhìn kìa, nhìn kìa, mọi người đều ở đây đấy.”

“Cậu nói đúng. À, điện hạ và mọi người… còn có Mackenzie-sama cùng với những người khác mà chúng ta quen ở trường và trong thành phố nữa…”

Do đang chơi bóng chày nên họ đã chia làm hai đội. Đầu tiên là Koutarou và các cô gái chia đều ra mỗi đội năm người, sau đó là Elfaria, Kenji, các bạn cùng lớp, hội cosclub, cậu lạc bộ kịch với những hàng xóm cùng khu phố. Những người thừa ra thì đang ngồi trên băng ghế dự bị hoặc là đang cỗ vũ. Quả là một buổi tụ họp thật đông đúc.

“Có vẻ đây là những người mà Master quan tâm tới.”

“Ừ. Nhìn kìa, có những người còn xuất hiện nhiều hơn một bản thể kìa.”

“A, đó có lẽ là Kiriha-sama khi cô ấy còn nhỏ.”

“Ừ, những người đáng nhớ trong cuộc đời của Koutarou đều có mặt ở đây mà.”

Những người tập trung ở đây đều rất quan trọng trọng việc nhào nặn nên con người Koutarou ngày hôm nay. Đó là tại sao có vài người xuất hiện nhiều bản thể hay thậm chí cả những ngưỡi đã khuất. Đây là một giấc mơ nên không hề có giới hạn. Do đó sân bóng chày này giống như một bản tóm lược về cuộc đời của Koutarou. Đó là bản chất của thế giới tiềm thức này.

“Nhưng… Mình không chấp nhận việc ở cùng đội với Mackenzie-sama.”

Dù đã hiểu tình huống, Ruth vẫn bất mãn. Cô muốn cùng đội với Koutarou.

“Chịu thôi. Chúng ta với Koutarou tổng đã là 10 người rồi. Bên cạnh đó, đội hình mỗi lần đều khác nhau mà, do đó cậu chẳng qua là ở khác đội vào hôm nay thôi.”

“D-dù là thế…”

“Nhưng có một chuyện chưa bao giờ thay đổi.”

Sanae cười bối rối trước lời nói của Ruth, nhưng giọng cô trầm hơn một chút khi nói vậy. Cô cảm thấy có chút buồn vì chuyện không bao giờ thay đổi kia.

“Chuyện gì vậy?”

“Cậu mắt kiếng đó luôn luôn ở khác đội với Koutarou. Tui nghĩ là anh ấy tin tưởng cậu ta hơn bất cứ ai khác.”

“Mackenzie-sama…”

Nếu xét tới tình cảm nam nữ thì các cô gái phòng 106 có lẽ là sự tồn tại lớn nhất đối với Koutarou. Nhưng khi nói về sự tin tưởng thì Koutarou tin Kenji hơn bất cứ ai. Bởi lẽ chính Kenji là người đầu tiên đã cứu rỗi cậu. Do đó, Koutarou trong tiềm thức rất tin tưởng vào Kenji, gần như hơn cả chính bản thân mình và vì thế, Kenji luôn dẫn dắt đội đối thủ trong giấc mơ của Koutarou. Nói cách khác, Koutarou có thể giao phó những thứ quan trong của mình cho cậu ta.

*{YK: nghĩa là thằng Kou có thể tin tưởng giao gái cho thằng Mackenzie nó chăm hả… Đùa thôi, Kenji nó chỉ một mực thờ thằng Kou thôi XD}

Rokujouma No Shinryakusha V20 p075

“Tui dám chắc rằng đối thủ thực sự của chúng ta chính là Bốn mắt-kun đó. Vậy nên, chúng ta một ngày nào cần phải khiến Koutarou nghĩ về chúng ta nhiều hơn cậu ta.”

“Cậu nói đúng. Hãy cùng cố gắng nhé.”

Để thật sự cứu rỗi được Koutarou, họ cần làm được nhiều hơn những gì Kenji đã từng làm. Khi đó các cô gái sẽ chiếm được vị trí đặc biệt của Kenji. Vì lợi ích của tất cả mọi người nên các cô gái chẳng có lý do gì để chần chừ cả.

Trận đấu vẫn đang diễn ra. Phong thái của những người chơi phản ánh tính cách của họ. Yurika thì đánh hụt, Shizuka đánh bóng ra khỏi sân, Theia thì ra được một cú đánh vừa tầm và chiếm được 2 base nhờ vào sự nhanh nhẹn của mình, còn Kiriha thì có thể ném mọi đường bóng. Sanae và Ruth ngồi xuống và thưởng thức trận đấu.

“Nhìn kìa, Theia lại vào vị trí đánh bóng lần nữa.”

“Lượt đánh bóng sai hoàn toàn rồi, nhưng dù gì thì đây là mơ mà. Fufufu…”

Khi cả hai đang theo dõi, Theia lại tiến vào vị trí đánh bóng lần nữa. Cách cầm gậy hùng dũng làm cho cô trông có vẻ lớn hơn bình thường. Và người ném bóng, Kenji, đã ném quả bóng bằng một kỹ thuật giao bóng tuyệt vời. Là người rất khéo léo, Kenji có thể ném những đường bóng khó một cách dễ như chơi vậy.

Nhưng Theia đã đọc được đường bóng và vung gậy. Quả bóng bị đánh qua base số 2 rồi lăn ra giữa khu cánh phải và trung tâm.

“Điện hạ, chạy đi!”

Một âm thanh đẹp đẽ vang lên khắp sân bóng làm cho Ruth bất giác đứng dậy và cổ vũ. Những người khác ở quanh sân cũng đứng dậy và cỗ vũ cùng cô. Ruth trong giấc mơ cũng hành động như vậy. Và những người khác cũng thế.

“Thật tuyệt vời, điện hạ! Đánh đẹp lắm!”

Theia chạy tới base số 3. Cô vẫy tay đáp lại sự cổ vũ của Ruth. Có vẻ như có tới hai Ruth cũng không phải là vấn đề với cô.

“Ruth, tới lúc đi rồi.”

Nhìn thấy người tiếp theo tiến vào vị trí đánh bóng, Sanae cất tiếng gọi Ruth đang trong cơn phấn khích.

“Nhưng trận đấu chưa kết thúc cơ mà…”

“Ahaha, thật ra, nó không bao giời kết thúc đâu.”

“Lẽ nào là do Master luôn muốn thấy giấc mơ này sao?”

“Đúng đó.”

Ước muốn của Koutarou rất rõ ràng. Cậu muốn niềm vui bình dị này có thể kéo dài mãi mãi. Trận bóng chày này đã phản ánh điều đó. Do đó, trận đấu sẽ không bao giờ kết thúc cho đến khi Koutarou tỉnh dậy.

“Đúng rồi, sao chúng ta không đi gặp Koutarou nhỉ?”

“Ế… nhưng Master hiện đang ở vị trí đánh bóng mà…”

Koutarou là người đánh bóng tiếp sau Theia. Cậu đang tranh cãi với Kenji về chuyện gì đó. Cô không thể nghe được từ đây nhưng rõ ràng đấy là chuyện thường ngày giữa hai người họ.

“Lối này.”

“Ể... Sanae-sama? Master ở hướng này cơ mà…”

“Cứ theo tui đi.”

Sanae kéo tay Ruth đang bối rối và hướng về phía bờ kè. Đây là bờ kè bằng bê tông đề đề phòng lũ lụt, nhưng phía trên được đắp phẳng xuống.

“Koutarou.”

“Lại là em à, Sanae.”

Koutarou đang nằm dài trên bãi đất trống, vừa tắm nắng vừa quan sát trận đấu. Sanae biết đấy mới là Koutarou thật, hay chính xác hơn là ý thức trung tâm của Koutarou.

“Ruth đi với em hôm nay nè.”

“Master.”

Ruth bước ra từ phía sau của Sanae và đứng ra trước mặt Koutarou. Khi đó, Koutarou mỉm cười với cô.

“Chào mừng cậu, Ruth-san.”

“Boo, sau thái độ lại khác với em thế.”

“Em đã tới đây thường xuyện thì tính làm gì.”

“Nhưng khi tỉnh dậy, anh có nhớ tí gì đâu.”

“Giờ thì anh đang nhớ còn gì, thế không phải ổn rồi sao.”

“Mỗi lần anh đều phải chào đón em nhiệt tình hết mức chứ.”

“Chào mừng, tiểu thư Sanae đáng yêu của anh.”

“Rất tốt.”

Koutarou chào đón cả hai. Đúng như dự đoán, cả hai người đều rất đặc biệt với cậu. Cậu không hề bận tâm chuyện cả hai đến thăm trong chính giấc mơ của mình. Sau khi đối phó với Sanae, anh nhìn sang Ruth.

“Mà này, sao cậu lại ở đây vậy, Ruth-san?”

Koutarou đón chào Ruth đến thăm, nhưng cậu không biết tại sao cô lại đến. Không tính Sanae lúc nào cũng thích đùa nghịch, Ruth sẽ không bao giờ tự nghĩ tới việc đi vào giấc mơ của người khác.

“…Đ-đó là…vì…”

Ruth đỏ mặt và cúi đầu xuống. Cô không thể nói với cậu là mình đang lo lắng tới chuyện liệu mình có thể được cưng chiều hay không. Nhìn thấy Ruth đang gặp rắc rối, Sanae ra tay giúp cô.

“Đây là vấn đề của thiếu nữ! Anh không được phép hỏi!”

“Kể cả trong giấc mơ của anh sao?”

“Tâm tư thiếu nữ quan trọng hơn tất thảy mà!”

“Là em kéo cậu ấy vào đây, phải không?”

“Ehehehehe”

“Chậc, anh nên làm gì với em đây…”

“Nhưng em nghĩ đây là nơi thích hợp giải quyết vấn để của Ruth mà.”

“…Vậy thì được.”

“Thế chứ, không sao đâu mà!”

Koutarou muốn vặn lại lý do có phần ích kỷ của Sanae, nhưng khi nhận ra cô cũng đã có phần cân nhắc nên cậu quyết định cho qua. Bên cạnh đó, việc trách mắng cô dưới thời tiết này cũng có vẻ không thích hợp cho lắm. Đây nên là một ngày cuối tuần bình thường và tĩnh lặng.

Ruth vui vẻ quan sát cuộc nói chuyện đưa đẩy giữa hai người, nhưng rồi cô bắt đầu cảm thấy tò mò về một chuyện. Nên cô chờ một khoảng dừng trong cuộc nói chuyện của cả hai rồi mới bẽn lẽn lên tiếng.

“Master, em có thể hỏi một chuyện không?”

“Tất nhiên là được.”

Koutarou không có gì phải bận tậm trước những câu hỏi của Ruth, nên cậu dễ dàng gật đầu.

“Sao anh lại xem trận đấu từ đây vậy?”

Ruth thắc mắc là tại sao Koutarou lại chọn góc nhìn từ bên ngoài giấc mơ của mình. Nếu giấc mơ là phản ánh ước muốn và lý tưởng của cậu, thì lẽ ra cậu phải đứng ở kia với tư cách người chơi. Nhưng lúc này, một Koutarou khác đang ở đó, trong khi người thật lại đang nằm ở bờ kè quan sát. Điều này làm Ruth cảm thấy thắc mắc.

“Tớ biết đây là một giấc mơ chứ. Còn hàng đống chuyện cần giải quyết ở trong thế giới thật nên tớ đâu thể cứ nhởn nhơ thế kia được.”

“Anh không thể quên những chuyện đó ngay trong cả giấc mơ của mình sao? Anh thật là cứng nhắc quá đó…”

Koutarou quan sát trận đấu với tư cách là bên thứ ba bởi vì cậu nhận ra đây là một giấc mơ. Vì lẽ đó, cậu không để bị hòa vào nó mà chỉ đứng quan sát từ xa. Nhưng Ruth và Sanae cho rằng cậu nên tự do làm những điều mình thích trong giấc mơ của mình.

“Đó là chuyện về các cậu mà. Tớ đâu có thể quên nó dễ dàng như vậy được.”

”Master...”

Tuy nhiên, câu nói tiếp theo làm Ruth nhận ra rằng nó không phải là do sự cứng nhắc của cậu. Mà là do quá trân trọng bọn họ nên cậu mới nhận ra rằng được rằng đây chỉ là một giấc mơ. Nhận ra điều đó, lồng ngực Ruth căng đầy và mắt bắt đầu ngấn lệ.

“Ồ, nghe tình củm quá ha, Koutarou!”

“Chúng ta không có nói về chuyện đó. Đừng có làm trò nữa đi.”

“Em không có làm trò. Đó là một tình yêu to lớn quá còn gì.”

“Ừ có khi đúng thật.”

Đây không chỉ đơn thuần là tình yêu giữa người với người mà còn lớn hơn thế. Koutarou cảm thấy có lẽ đó chính là một lý do quan trọng để cậu quan sát trận đấu từ đây.

“Dù sao thì tớ sẽ chơi khi mà mọi chuyện đã được giải quyết đâu vào đấy… có lẽ vậy.”

“Vậy cuối cùng anh rồi sẽ qua đó à?”

Ruth lau nước mắt và mỉm cười với Koutarou. Ruth tự hỏi sẽ tuyệt vời tới mức nào khi mà mọi chuyện được giải quyết xong và Koutarou có thể được tự do mơ mộng.

“Không… Tớ sẽ chơi ở đời thật. Ý nghĩa của giấc mơ là để được biến thành sự thật mà, phải không nào?”

Tuy nhiên, kết luận của Koutarou lại vượt xa những gì Ruth mong mỏi. Có lẽ Koutarou không nhận thức được điều mình đang nói, nhưng kết luận đó là một lời tỏ tình vô cùng táo bạo. Dù đó có phải tình yêu nam nữ hay không cũng chẳng còn quan trọng nữa.

“M-Master...”

Ruth cảm thấy tim mình như muốn ngừng đập khi những cảm xúc mạnh mẽ đang dâng trào bên trong cô. Đầu óc cô trống rỗng và quay vòng, miệng khó nói nên lời. Tất cả những gì mà cô có thể nhận thấy là quyết định ở bên cạnh Koutarou của cô hoàn toàn không phải là một sai lầm.

“R-Ruth-san!?”

Đó là tại sao, dù đã cố gằng kiềm nén nhưng Ruth vẫn không khỏi bật khóc.

Phần 6 Edit

Sau khi gặp mặt Koutarou, Sanae và Ruth dành thời gian để trò chuyện cùng cậu. Trong giấc mơ, Koutarou thành thật hơn thường ngày và cả hai có thể hỏi về những điều họ thấy hứng thú. Nhờ vậy, dù Ruth vừa mới đã khóc một hồi nhưng vẫn chưa thể hồi phục hoàn toàn.

“Master thật sự rất yêu điện hạ nhỉ.”

“Anh ấy cũng yêu tui nữa đó. Và cậu cũng vậy mà Ruth.”

“Thì, dĩ nhiên rồi.”

“Không phải như thế quá tuyệt sao, Ruth.”

“Phải.”

Dù đây là một giấc mơ, Ruth bắt đầu lo lắng về khoảng thời gian đã trôi qua. Giờ chắc hẳn trời đã tối. Đã đến lúc để trở về.

“…Đã đến lúc để bọn em trở về rồi, Master.”

Dù miễn cưỡng nhưng Ruth vẫn nói lời chia tay. Họ sẽ gặp nhau tại thế giới thật ngay thôi, nhưng những cảm xúc đó vẫn tồn tại dù chỉ là trong một giấc mơ.

“Eh~, chúng ta không thể ở lâu hơn chút à.”

Có vẻ như là Sanae vẫn chưa chơi đã khi mà cô lăn qua bãi cỏ cùng với Koutarou và giãy đôi chân của mình.

“Mình phải chuẩn bị bữa tối. Bên cạnh đó đã tới lúc gọi Master dậy rồi.”

“À, cũng đến giờ rồi nhỉ.”

Nhưng khi mà Ruth nói tới thức ăn, sự bất mãn của Sanae biến mất và cô vui vẻ đứng dậy.

“Cậu có thể chơi đùa khi thức dậy mà phải không?”

“Cứ vậy đi. Được rồi, hãy nhanh thức dậy để chúng ta có thể đánh thức Koutarou nào.”

Ngay khi đứng dậy, Sanae đã sẵn sàng rời đi. Nơi này rất vui nhưng chỉ có ba người họ mà thôi, nó thiếu đi sự ộng lẫy. Do đó trở về thực tại và chơi đùa là động cơ rất đậm chất Sanae.

“Để mình ngủ thêm tí đi.”

Koutarou nhìn vào Sanae và Ruth và vẫn còn nằm dài. Do là chủ nhân của giấc mơ này, cậu không cần phải trở về cùng Sanae và Ruth. Hay nói cách khác là cậu không thể làm thế được.

“Một chút nữa sao? Năm phút nhé?”

“Lâu hơn chút nữa đi.”

“Vậy, mười phút thì sao?”

“Thế nhé.”

“Tốt lắm, em sẽ cho phép anh ngủ nướng thêm chút nữa đó.”

“Cám ơn người rất nhiều, tiểu thư Sanae.”

“Tốt lắm”

“Fufufu…vậy đây là lúc tạm biệt rồi, Master.”

Ruth mỉm cười nhìn theo cuộc nói chuyện của Koutarou và Sanae rồi nói lời tạm biệt một lần nữa. Nói một cách chính xác thì họ chỉ không gặp nhau trong một khoảng khắc mà thôi nên trong lời nói của cô không phải sự nghiêm túc thự sự. Điều đó cũng đúng với Koutarou và Sanae.

“Ừ, gặp cậu sau.”

“Em sẽ gọi anh dậy mười phút sau đấy nhé.”

“Anh biết mà, biết mà.”

Koutarou vẫn nằm dài và vẫy tay với cả hai rồi chuyển sự chú ý của mình về lại sân bóng chày. Do họ sẽ gặp lại nhau trong thế giới thực ngay thôi nên cậu nhanh chóng không để tâm đến hai cô gái nữa. Sanae hiểu rõ điều này nhưng cô vẫn cảm thấy bất mãm và khó chịu.

“Thật là, anh ấy là đồ cuồng bóng chày ngốc nghếch mà.”

“Fufufu, đừng vậy mà.”

Xâm nhập vào một giấc mơ của ai đó và tác động trực tiếp vào nó mà không để lại tác hại nào dù là nhỏ nhất đúng ra là một chuyện rất thần kỳ, nhưng có vẻ như hai cô gái, người đã làm được điều ấy lại không ý thức được việc mình đã làm.

Phần 7 Edit

Việc rời đi cũng tương tự như lúc xâm nhập vào, khu vực xung quanh Sanae và Ruth thay đổi thuận theo mong muốn trở về của họ. Kết quả là bờ sông và sân bóng khuất bóng nhanh hơn tốc độ bước đi của họ.

“Cảm giác này thật lạ bất kể mình có trải qua nó bao nhiêu lần đi nữa.”

“Nó không kì lạ bằng trò dịch chuyển tức thời bí hiểm của cậu đâu.”

“Đó cũng là một cách nghĩ đấy.”

Trong khi họ tiến lên, xung quanh hai người trở nên sáng sủa hơn. Và nó bừng sáng nhất khi hai người đã chạm tới ranh giới giữa thế giới thực và mơ. Đấy chính là lối ra thế giới thật.

“Ồ?”

Tuy nhiên, Ruth dừng lại ngay trước khi tới được lối thoát. Cô nhìn thấy thứ gì đó thu hút sự chú ý của mình.

“Gì thế?”

“Sanae-sama, đó là gì vậy?”

Ruth nhìn thấy một khối màu đen. Nó ở khá xa và do ánh sáng tại nơi này nên khó xác định được kích cỡ của nó. Tuy nhiên, một khi đã nhận ra rồi thì rất khó có thể lờ nó đi được.

“À, đó chính là phần buồn bã và cô độc của Koutarou đấy. Do đây là trong tâm trí của Koutarou nên dĩ nhiên là có những thứ đó rồi.”

Giống như là khu bờ sông, khối đen này cũng là một phần thế giới tiềm thức của Koutarou. Tuy nhiên, những cảm xúc tiêu cực được tôn lên bằng màu đen hoàn toàn trái ngược lại với màu sắc tự nhiên của bờ sông.

“Nhưng Koutarou đã ngăn nó khỏi chúng ta phải không?”

“Phải.”

“Đó là tại sao tui nghĩ chúng ta không nên chạm vào nó.”

Khối đen nằm ở một hướng hoàn toàn trái ngược ở lối ra. Nó cũng được che phủ trong ánh sáng để khó có thể nhận ra được, do đó, không có gì lạ nếu người ta bỏ sót nó. Ruth chỉ vô tình nhìn thấy nó mà thôi. Koutarou đã cân nhắc làm sao để hai người họ không vô tình bước vào khối đen đó.

“Sanae-sama, cậu đã lần nào bước vào nó chưa?”

“Hồi đầu, tui có vô tình đi lạc tới gần đó.”

Giờ Sanae hoàn toàn nắm rõ thế giới nội tâm của Koutarou, nhưng lúc đầu thì cô cũng không biết gì hết. Cô đã từng vô tình bước vào những phần tiêu cực trong tâm thức của Koutarou. Khối đen này là một trong số đó, do đó cô mới nhận thức được nó.

“Đó là lý do cậu biết về nó à?”

“Ừ, nhưng bị đẩy ra giữa chừng à. Cái thứ đen ngòm đó đẩy mạnh lắm. Có cảm giác như mình bị nghiền nát ấy, thế nên tui chuồn luôn.”

Cả hai rời khỏi lối thoát và tiến tới chỗ khối đen. Khi họ tới gần hơn, thì nó hiện rõ không phải là một khối đen đơn thuần, mà giống như một lớp sương mù vậy. Nó là một thế giới bị bao phủ bởi một lớp sương mù đen đặc, hay là một màn đêm vĩnh cửu. Cả hai dừng lại ngay phía trước và nhìn vào làn sương đen. Nó lớn đến nỗi có thể bao phủ cả khu bờ sông ban nãy.

Cả hai nhìn màn sương đen một lúc rồi Ruth nắm chặt tay lại và ra quyết định.

“Sanae-sama, sao cậu không thách thức nó một lần nữa cùng với mình nhỉ?”

Thách thức nó một lần nữa, có nghĩa là tiến vào màn sương đen. Sanae bất ngờ trước lời đề nghị này và thốt lên đầy kích động.

“Ế!? Nó rất nguy hiểm đó!!”

Sanae không đồng tình với Ruth. Cô cảm thấy có lỗi khi chạm vào phần đau thương của Koutarou, mà hơn nữa, cô tin rằng việc cố dấn vào khối đen ấy là rất nguy hiểm

“Mình biết. Nhưng… vì tương lai Master và của chúng ta, mình tin rằng đây là vấn đề chúng ta không thể tránh né được.”

“Điều đó thì đúng, nhưng mà…”

Khi Ruth ra quyết định, cô nhận thức rất rõ độ nguy hiểm. Đối mặt với vấn đề trong quá khứ của Koutarou là việc không thể né tránh được. Sanae hiểu điều đó, nhưng bản thân cô cũng cảm thấy bất an nên vẫn lưỡng lự. Tuy nhiên, Ruth còn một lý do khác để nghĩ rằng họ nên tiến vào.

“Bên cạnh đó… mình tin đó cũng là mong muốn của Master.”

“Sao cậu biết?”

“Bởi vì chúng ta có thễ dễ dàng tới được chỗ này cơ mà.”

“Tui hiểu rồi. Nếu anh ấy thực sự không muốn chúng ta tới gần, thì chúng ta đã không tới được đây… Koutarou chắc hẳn cũng muốn làm gì đó với thứ này.”

“Phải.”

Nếu Koutarou không muốn Sanae và Ruth chạm vào làn sương đen thì cậu đã không để họ lại gần. Đây là thế giới mà Koutarou có thể tùy ý chi phối. Thế nên thứ này mới được đặt ở một nơi mà mọi người có thể loáng thoáng nhìn ra, và nếu muốn, họ có thể tiến lại gần. Đó là dấu hiệu cho mục đích thật sự của Koutarou.

“…Master, bọn em sẽ cố hết sức, vậy nên hãy chấp nhận bọn em nhé…”

“Anh hoàn hoàn vô dụng nếu không có bọn này mà, thiệt tình.”

Ruth và Sanae dắt tay nhau tiến vào trong lớp sương mù đen đặc. Bóng tối trong tiềm thức của Koutarou sâu thăm thẳm. Chỉ có Maki, người cũng có cũng phần bóng tối tương tự trong tâm trí mới có thể tiến xa đến vậy. Kể cả Maki, cô cũng cần có sự trợ giúp của thanh Signaltin, do đó, đây là lần đầu tiên có một ai đó cố chạm tới phần này bằng chính sức của mình.

“Kuh, đ-đây là…”

“Cùng cố gắng nào, Ruth!”

Sau mỗi bước đi, lớp sương mù lại dầy đặc hơn, cả hai bị công kích bởi hai luồng áp lực. Một sức ép muốn nghiền nát họ, và một lực đẩy muốn ném họ ra xa. Đây chính là sự gào thét của tâm trí Koutarou, nó cố dừng họ lại và đẩy họ đi.

“Nh-nhưng, nó yếu hơn hẳn lần trước…”

“Master chắc cũng đang cố gắng hết mình.”

“Đ-đúng vậy.”

Cả hai nắm tay nhau trong khi bước xuyên qua màn sương tối tăm, phần bóng tối ngự trị trong tâm trí Koutarou. Sức ép và lực đẩy là vô cùng cuồng nộ nhưng khi ở bên nhau thì cả hai vẫn có thể chịu đựng được. Cả hai cố gắng hỗ trợ nhau và cùng bước tới.

“M-Master, mọi chuyện sẽ ổn cả thôi.”

“Anh không có, cô độc, nữa, hãy dựa vào, bọn em nhiều hơn đi.”

Giống như họ có thể nhìn thấy sân bóng ở bờ sông, họ có thể nhìn thoáng được tai nạn bất hạnh mà Koutarou đã trải qua trong quá khứ. Đó là khi mẹ cậu đẩy cậu ra và bị chiếc xe tông trúng. Vì vậy, mối quan hệ với cha của cậu bắt đầu xấu đi, và gia đình cậu tan nát. Do đây là thứ mà Koutarou không muốn nhớ lại nên những sự kiện này giống như những lá bài bị xáo trộn, chúng xuất hiện không theo trình tự. Nhưng kể cả vậy thì nó cũng đủ để truyền tải sự đau buồn. Vậy nên, cả hai vẫn tiếp tục tiến lên mặc cho những đau đớn.

“R-Ruth, có ai đó ở kia kìa.”

“Một cậu bé?”

Bởi vì Sanae và Ruth, có lẽ có cả Koutarou nữa, đã cố gắng hết mức, cả hai mới có thể tiến vào trong trung tâm của khối đen. Tại đây họ nhìn thấy một cậu bé cô độc. Cậu bị bao phủ bởi những vệt máu, ôm trong mình một chiếc khoăn choàng đang đan dở.

“Koutarou!”

“Master!”

Cậu bé trai này chính là trung tâm của bóng tối. Hiện thân của sự đau buồn trong Koutarou. Sự tồn tại mà cả hai muốn cứu vớt. Cả hai chịu đựng sức đẩy và sức ném để cùng vươn tay ra với cậu bé.

“Ch-chỉ chút nữa thôi! Chúng ta có thể làm được mà!”

“Chúng ta sẽ chạm― Kyaaaa!!”

Tuy nhiên. ngay trước khi tay của họ chạm vào cậu bé, họ đã lơ là trong thoáng chốc. Kết quả là sự chống chọi của họ với sức ép biến mất đi, và cả hai bị lực đẩy ném ra ngoài.

“Kyaaaaaaaaa!!”

“Chúng ta gần như tới được rồi mààààààà!!”

Cuối cùng thì hai người đã bị ném ra khỏi khối đen mà không thể làm được gì. Cậu bé ở trung tâm làn sương đen chỉ dõi theo trong im lặng.

Phần 8 Edit

Khi Koutarou tỉnh dậy, ánh sáng đỏ của mặt trời hoàng hôn chiếu rọi trên khuôn mặt cậu. Ánh mặt trời nhuộm đỏ cả căn phòng 106, tạo ra một cảm giác vô cùng ấm áp. Tuy nhiên, thứ đánh thức Koutarou dậy không phải là ánh sáng màu đỏ ấy.

“…Lại là em à…”

Sanae đang nằm dựa lên ngực của Koutarou và đang say giấc nồng. Vì sức nặng của cô, Koutarou cảm thấy khó thở và tỉnh dậy.

“Lần nào cũng thế. Ngủ thế này có gì vui chứ?”

Rokujouma No Shinryakusha V20 p095

Koutarou chỉ là người bình thường, nên cậu không thể nhớ rõ về giấc mơ của mình. Dù có cảm giác rằng đã nhìn thấy Sanae ở trong giấc mơ, nhưng cậu cũng không cho rằng Sanae đã thật sự đi vào bên trong. Vì thế, cậu không tưởng tượng ra được lý do tại sao mà Sanae có thể ngủ trông vui vẻ đến vậy.

“Em ấy mơ thấy gì nhỉ…?”

Sanae thì lại khác, cô có thể nhớ được mọi chuyện nhờ vào linh lực của mình. Nhưng cô tin rằng không có lý do gì để kể chuyện này với Koutarou cả nên cậu vẫn không thể biết được. Giải thích ra sẽ rất rắc rối, và dù sao đi nữa, nếu cậu đã không muốn thì cô đã không thể tiến vào giấc mơ ngay từ đầu rồi.

“Huh? Ruth-san?”

Ngay khi cậu đang nghĩ cách đối phó với Sanae, Koutarou nhìn lên và thấy khuôn mặt của Ruth đang ở kề bên. Nhưng mắt của cô đang nhắm nghiền lại, và cô đang ngủ một cách yên bình như Sanae vậy. Cậu có thể cảm giác được sự mềm mại ở dưới đầu mình. Ruth đã ngủ trong khi cho Koutarou gối đầu lên chân.

“Mình hiểu rồi, cậu ấy cho mình gối đầu lên để dễ ngủ hơn.”

Koutarou hiểu ngay được lý do ngay lập tức. Đầu tiên, Ruth cho Koutarou gối đầu, nhưng cô bị ánh mặt trời ấm áp ru ngủ mà thiếp đi. Đó là lúc Sanae xuất hiện và cô cũng ngủ theo luôn. Chứ không thì thật khó có chuyện Ruth có thể cho Koutarou gối đầu lên như thế được. Koutarou rất chắc chắn với suy luận của mình.

“Gì thế này…?”

Nhận ra cả hai đang ở gần bên, một cảm xúc nhất thời chợt dâng trào. Nó dần mạnh mẽ lên và gần như chi phối lấy cậu.

(Tại sao mình lại muốn ôm lấy Sanae và Ruth đến vậy chứ?)

Cảm xúc muốn ôm chầm lấy cả hai hết sức có thể. Dĩ nhiên là cậu không thể cứ vậy mà ôm lấy cả hai. Cậu sẽ đánh thức họ mất, hơn nữa, cậu không thể ôm lấy các cô gái đang ngủ được. Trên hết là cậu không biết vì sao mình lại muốn làm thế này.

Cậu muốn để họ ngủ và thường thức của cậu nói rằng cậu không thể tự nhiên ôm lấy họ. Cậu cảm thấy không tốt khi làm một chuyện mà không biết rõ nguyên nhân. Do đó, dù bị hối thúc bởi cảm xúc mãnh liệt, Koutarou vẫn tự hỏi lý do vì sao. Nhưng rốt cuộc, cậu vẫn không tìm được nguyên do, ngay cả sau khi cả hai họ đã thức dậy.

Phần 9 Edit

Ngay sau khi thức dậy, điều đầu tiên mà Sanae làm là khoe bộ đồ ngủ mới cho Koutarou. Đây là lý do ban đầu cô đến phòng 106 và để rồi bắt gặp Ruth đang cho Koutarou gối đầu.

“Sao hả, nó dễ thương lắm phải không, Koutarou!?”

“Dễ thương, rất dễ thương.”

“Ở chỗ nào?”

“Tai thỏ và đuôi thỏ rất dễ thuơng.”

“Nói sao cho trang trọng hơn nữa đi!”

“Đôi tai và cái đuôi trông thật xinh đẹp, thưa tiểu thư của tôi.”

“Tốt lắm, rất tốt!”

Sau khi thỏa mãn vì được Koutarou khen gợi, Sanae rướn người tới bên bàn trà. Với việc Sanae rời khỏi ngực mình, Koutarou cuối cùng cũng cảm thấy tự do và không nén nổi một tiếng ngáp dài. Thấy hai người như vậy, Ruth thì thầm vào tai Sanae, người giờ đang ở kế bên mình.

“…Có vẻ như Master không nhớ gì cả thật.”

“Ừ. Luôn là vậy đó. Thế nên cần phải phân biệt rạch ròi giữa nơi đó và ở ngoài này.”

“Mình hiểu rồi…”

Ruth lộ ra tiếng thở dài đầy nuồi tiếc. Thấy thế, Sanae đăm chiêu nhìn cô.

“Sao thế.”

“Cuối cùng thì chúng ta cũng không thể làm được gì cả…”

Ruth tiếc nuối vì không thể làm gì cho Koutarou trong màn sương tối mịt đó.

Màn sương đen là nơi tập hợp những cảm xúc tiêu cực của Koutarou và trung tâm của nó là một cậu bé đang ngồi sụp xuống. Ruth và Sanae đáng lẽ đã chấp nhận lấy những cảm xúc tiêu cực đó và kéo cậu bé ra khỏi màn sương đen. Tuy nhiên, khi sắp làm được đến nơi thì họ lại bị ném ra ngoài thực tại.

Ruth được sức mạnh của Sanae bảo vệ nên cô có thể nhớ mọi chuyện xảy ra ngay cả sau khi tỉnh dậy. Và đó là lý do cô cảm thấy thật tiếc nuối.

“Chúng ta gần như là đã làm được rồi.”

“Ừ. Nhưng vấn đề đó cũng không là thứ mà chúng ta có thể giải quyết ngày một ngày hai được.”

“Đúng vậy. Chúng ta cần phải kiên trì.”

Sanae cũng cảm thấy nuối tiếc. Tuy nhiên, đó cũng không phải hoàn toàn là tin xấu. Không nghi ngờ gì vào việc là họ có thể tiến gần đáy lòng Koutarou hơn trước đây. Thế nên, Ruth và Sanae cũng không quá sầu não.

“Cả hai đang nói gì vậy?”

Đó là khi Koutarou, người vừa tới bàn trà, cố gắng tham gia vào cuộc nói chuyện của hai người. Cậu khá là vô tự lự, không nghĩ rằng cả hai đang nói về mình.

“Đây là bí mật của con gái. Phải không, Ruth?”

“Phải. Đây là bí mật!”

“Vậy thì mình chẳng giúp gì được rồi.”

Koutarou bật cười và cầm lấy chiếc điều khiển nằm trên bàn, rồi mở thời sự lên xem.

“Sao anh không mở sang kênh anime chứ.”

“Để anh coi phần nội dung vắn tắt cái đã. Dù gì thì anh cũng là người đứng đầu cái nhà này mà.”

“Vậy ra anh sẽ bao nuôi em hả?”

“Ừ.”

Koutarou gật đầu ngay lập tức. Sanae luôn giống như em gái của cậu, hoặc thậm chí giờ đã trở thành cái gì đó còn gần gũi hơn thế. Nghe vậy, Ruth nở một nụ cười tinh nghịch.

“Vậy còn em thì sao!?”

“Không phải cậu có thu nhập riêng rồi sao, Ruth-san?”

Còn về Ruth, cô có khoảng thu nhập rất lớn và sở hữu một khối tài sản khổng lồ, nên không thể coi là đang được Koutarou bao nuôi được. Cô đến từ một gia tộc hiệp sĩ danh giá ở Forthorthe. Một căn phòng sáu tấm nhỏ bé là quá nhỏ với một thành viên nhà Pardomshiha.

“Phép vua thua lệ làng.”

“…Ruth-san cũng được mình bao nuôi được chưa.”

“Cảm ơn anh nhiều, Master.”

Thỏa mãn về câu trả lời đầy xấu hổ của Koutarou. Ruth quay về phía tivi. Và ngay ở góc màn hình là đồng hổ chỉ thời gian, nó cho cô biết là đã quá năm giờ chiều. Đã đến lúc cô chuẩn bị bữa tối.

“Vậy nhé, Master, Sanae-sama, mình sẽ chuẩn bị bữa tối ngay.”

“A, đợi chút, Ruth-san.”

Koutarou nắm lấy tay Ruth ngay khi cô chuẩn bị đi vào nhà bếp.

“V-vâng?”

Bất ngờ trước hành động đột ngột của Koutarou, trái tim Ruth bắt đầu đập loạn lên trong khi cảm nhận hơi ấm từ bàn tay cậu.

“Để cảm ơn cậu đã cho tớ gối đầu, tớ sẽ chuẩn bị ít trà. Cậu có thể làm bữa tối sau đó cũng được.”

“Nếu là trà thì em cũng―”

“Không sao. Bỗng dưng anh muốn làm thôi.”

Koutarou mỉm cười với Ruth đang bối rối và đổi sang kênh anime trước khi đi vào nhà bếp. Cậu đi vào nhà bếp để lại Sanae và Ruth chỉ biết đang nhìn nhau.

“…Có vẻ chúng ta cũng đã làm được chút gì đó nhỉ.”

“Ừ, đúng vậy.”

Cả hai mỉm cười. Họ vui vì đã có thể làm gì đó cho người mình yêu.

“Này, Sane, Ruth-san, cả hai muốn đồ ăn vặt nào kèm với trà không vậy?”

“Em muốn món monaka* vào hôm trước.”

*{monaka: bánh nhân đậu đỏ hình cánh hoa anh đào hoặc hình hoa cúc}

“Hôm nay, em có mua một ít yōkan* đó.”

*{yōkan: bánh làm từ bột đậu đỏ hoặc đậu xanh, vị giống như thạch}

“Vậy lấy thêm nó luôn đi!”

“Được rồi.”

Tuy nhiên, cả hai nhanh chóng bị phân tâm bởi đồ ăn vặt và gác câu chuyện trong giấc mơ sang một góc nhỏ trong tâm trí mình. Nhưng đâu có vấn đề gì. Bởi cả hai đều biết đó cũng là điều mà Koutarou mong muốn.




Rokujouma No Shinryakusha V20 Extra 3

Cuốn sổ tay Màu chàm Edit

Phần 1 Edit

Theia thích cạnh tranh bởi vì bằng cách thể hiện điểm mạnh của mình, thay vì trở thành gánh nặng, cô có thể trở thành trợ thủ cho mẹ mình. Thế nên hai từ ‘chiến thắng’ luôn hiện hữu trong tâm trí cô kể cả khi nội dung cạnh tranh có là gì chăng nữa. Nhưng sau khi tới phòng 106, điều đó đã dần dần thay đổi. Ban đầu, có thể cô chỉ nghĩ tới việc đánh bại đối thủ nhưng sau khi mùa hè đầu tiên trôi qua, cô bắt đầu biết tận hưởng khoảng thời gian thi đấu. Bởi vì bằng việc rời khỏi đất nước mình, cô đã có được những người bạn mà việc thắng thua chẳng còn quan trọng. Còn trước đó, người duy nhất mà Theia có thể để thua là người bạn thuở nhỏ của mình, Ruth. Nhờ đến Trái đất và kết bạn với nhiều người, Theia cuối cùng cũng có thể tận hưởng được những cuộc cạnh tranh theo đúng nghĩa đen của câu chữ.

“Coi nào, Koutarou, sao anh không quyết định ngay và luôn đi.”

“…Hãy làm ơn.”

“Hở? Ta chẳng nghe thấy anh nói gì cả.”

“Làm ơn, hãy kết hôn với thần, thưa điện hạ.”

“Ohohohoho! Nếu anh đã có lòng đến vậy ta sẽ bằng lòng gả mình của anh, hiệp sĩ của ta!”

“Chết tiệt, đừng có mà tự cao tự đại chỉ bởi cô giành chiến thắng như thế!!”

“Nhưng nhờ thế, anh mới tránh khỏi phá sản. Anh đâu thể thoát nạn mà không có hy sinh chứ.”

“Chậc, hãy đợi đấy, ‘vợ’ yêu!!”

“Ohohohoho, cứ nhào vô nếu anh có thể, ‘chồng’ yêu!! ‘Em’ sẽ cho anh biết chủ nhân của anh là người thế nào!!”

Đối thủ ưa thích của Theia chính là Koutarou. Trước đây, cậu từng là một kẻ thù thăm căn cố đế nhưng giờ đây lại là đồng minh tuyệt đối và đồng thời là đối thủ mà cô có thể chơi hết mình. Hiện giờ đối với cô, cái cảm giác phấn khích và sự đấu trí giữa các trò chơi còn đáng trân trọng hơn nhiều việc giành chiến thắng. Và trên tất thảy, Koutarou là người giúp cô tận hưởng trận đấu được trọn vẹn nhất.

“…Vậy thì Koutarou, chuyển nhượng xưởng gang thép cho ‘em’. Như vậy sẽ làm thể chế của chúng ta vững chắc hơn đấy.”

“Không. Nếu tôi từ bỏ xưởng gang thép bây giờ thì còn đâu cơ hội trở lại được nữa.”

“Gì cơ!? Anh không nghe theo lời ‘người vợ’ yêu dấu sao!?”

“Cô trông mong gì từ một cuộc hôn nhân dàn xếp để tránh vỡ nợ hả!?”

“Anh là hiệp sĩ của ta cơ mà!? Dù có nói dối thì cũng phải nói là yêu ta chứ!!”

“‘Thần’ yêu người lắm, thưa điện hạ.”

“Kiểu nói đó của anh là ta ức chết đấy!!”

Khi chơi game và các cuộc thi đố, Theia và Koutarou thường nhanh chóng nóng máu. Họ hành động cứ như những đứa trẻ bướng bỉnh đòi ăn thua với nhau. Chính sự thấu hiểu lẫn nhau rằng đối phương là đồng minh tuyệt đối cho phép cả hai hành động như vậy. Mâu thuẫn của họ không gì khác ngoài sự nương tựa lẫn nhau, bởi hai người biết rằng mình có thể bộc lộ phần tính cách trẻ con của mình trước người kia.

“Những kẻ như vậy thì phải thế này này!!”

*Thụp*

“Au, cô làm quái gì thế!?”

“Giáo huấn! Yêu cho roi cho vọt mà!”

“Chết tiệt, vậy thì nhận lấy này!”

*Bụp**Bụp**Bụp*

“Au au au, anh không biết nhường tí nào à!! Anh tính sao nếu ‘hàng họ’ của ta hư hết hả!?”

“Đừng có lo, như thế thì tôi chăm cô suốt đời luôn!!”

{YK: khả năng cầu hôn không do dự của thằng Kou cao kinh khủng}

“Anh nói rồi đấy nhé, hạ dân!!”

*Thụp**Thụp**Thụp**Bụp**Bụp**Bụp*

“Gưaaa!?”

“Au au au!?”

Cuộc chiến bướng bỉnh giữa cả hai thường phát triển thành một cuộc đụng độ tay chân. Khiến những người quan sát luôn phải lo lắng tự hỏi rằng cú đấm của một nàng công chúa có ý là gì, rằng cô công chúa ấy bị ăn đấm có nghĩa ra làm sao, và tại sao những trận chiến như thế lại thường nhanh chóng bị rơi quên lãng. Đấy cũng là cách họ nương tựa vào nhau. Thay vì ôm, họ đấm nhau. Thay vì những lời thì thầm như rót mật vào tai, họ la hét. Những trận chiến chỉ là cách thức khác của việc biểu lộ tình yêu giữa hai người họ mà thôi.

{YK: tác giả ơi, tình yêu gì mà dã man thế}

Phần 2 Edit

Do trận chiến giữa hai người là cách thức thể hiện khác của tình yêu, Maki có thể hiểu ra rằng cô chỉ cần thể hiện cảm xúc theo cách của riêng mình là được.

“…Theia-san tuyệt thật đấy…”

Nhưng Maki vẫn ngưỡng mộ cách thức của Theia. Chưa kể tính cách nghiêm túc, Maki còn thuộc tuýp người giấu cảm xúc của bản thân vào bên trong. Do đó, dù cô có cố quyến rũ ai đó, nó luôn trở nên quá nghiêm trang và câu nệ. Hơn nữa, bản thân việc đó thôi cũng rất hiếm xảy ra. Cô cũng giống như Harumi trước đây, nhưng là bởi cô quá nghiêm túc chứ không phải theo kiểu rụt rè.

Maki có thể tỏ ra vui vẻ khi ở bên người khác nhưng chính cách sống nghiêm túc và nội tâm đã kìm hãm cô lại trước cô khi có thể dựa dẫm vào một ai đó. Ví dụ như lúc cô vẫn còn là bạn với Koutarou, cô có thể trêu đùa, chọc nghẹo cậu và thậm chí còn tặng sô cô la vào Ngày lễ Tình nhân. Nhưng khi mối quan hệ giữa họ vượt qua ngưỡng đó, sự kiềm hãm đột ngột bỗng dưng được dựng lên. Mất đi cái mặt nạ ‘chỉ là bạn’, cô đâm ra lo lắng rằng sự tồn tại và những cảm xúc của cô chỉ mang lại rắc rối.

Không chỉ mỗi mình Koutarou, nhiều người cũng đã nói với cô là không có chuyện đó đâu. Nhưng Maki không thể lẳng lặng dựa dẫm vào những lời nói ấy. Do mưu cầu tình yêu từ người khác từ rất lâu rồi, cô chợt không quen nổi việc tận hưởng chúng.

Maki luôn lo lắng về khía cạnh đó của bản thân. Vậy nên, cô ngưỡng mộ mối quan hệ song phương hung hăng thái quá của Theia.

“…Giá mà mình có được 10% sự mạnh bạo của Theia-san…”

Rokujouma No Shinryakusha V20 p107

Maki khẽ thở dài trong khi ngưỡng mộ quan sát trận ẩu đả giữa Koutarou và Theia. Tỏ ra hào nhoáng như Theia hiện giờ là điều quá khó cho Maki. Bởi cả tính cách lẫn hình ảnh con người mà cô thể hiện bấy lâu nay đã cản bước cô. Nếu Maki đột ngột bắt đầu hành xử như Theia, mọi người sẽ bị sốc. Do đó, cô tin rằng để mạnh bạo được một phần mười Theia thôi cũng là cực lắm rồi. Nhưng chỉ 10% thôi cũng đã đủ nhiều để thay đổi ấn tượng từ cô lên không ít.

“…Giờ mình cùng lắm chỉ tới vậy mà thôi…”

Maki nhìn xuống bộ quần áo mình đang mặc trước khi đưa tay chạm vào đầu. Cô vừa mua bộ đồ mới này vài ngày trước, một bộ đồ trầm với tông màu chàm được trang trí bởi các ren và dải duy băng tạo nên một thiết kế tổng thể vô cùng dễ thương. Và trên đầu cô đang đeo một món phụ kiện có thiết kế tương tư. Chúng tạo nên cho Maki một ấn tượng ban đầu có vẻ điềm tĩnh nhưng khi nhìn gần lại mang vẻ dễ thương vô cùng.

Mặc bộ đồ này là cách Maki thể hiện tình yêu của mình. Do không thể bạo dạn hàng động, cô sẽ mặc những bộ đồ khác kiểu đi nhằm khuyến khích đối phương. Cô không quan tâm đó sẽ là lời khen hay lời trêu chọc. Bởi tính thụ động của bản thân, đây là cách cuối cùng để cô có cớ giao tiếp được với người ấy.

“A-Anh nghĩ một công chúa là gì chứ hả… haa… haa…”

“Bạn… haaa… đấu khẩu… của tôi… haa…”

Nhưng cho tới giờ, mọi chuyện không như Maki mong đợi. Đối tượng mà cô muốn thu hút lại đang bận bịu với một chuyện khác và không màng tới vẻ ngoài của cô. Dường như cô nàng phải ngồi đợi thêm một lúc nữa rồi.

“…Phải rồi, làm việc, làm việc thôi!”

Nếu đã phải chờ, cô nghĩ nên động tay một tí. Với suy nghĩ đó, Maki bắt đầu làm tiếp công việc đang dở tay trước đó. Maki là thủ quỹ làm việc cho Hiệp sĩ đoàn của Koutarou, nên cô thu thập những hóa đơn mua sắm của họ và theo dõi dòng chảy của đồng tiền. Hiệp sĩ đoàn của Koutarou rất nhỏ, nói thẳng ra thì nó cũng chẳng phải một tổ chức vũ trang nên sổ sách kế toán khá là mỏng. Nhưng Maki có lòng tự trọng nghề nghiệp của mình. Cô muốn được khen khi làm tốt công việc được giao. Đó cũng là một cách thể hiện tình yêu khác của cô.

Maki rút ra một cuốn sổ tay có bìa da màu chàm và lật mở nó. Cuốn sổ màu chàm đấy là sổ kế toán của Satomi Hiệp sĩ đoàn. Maki nhìn vào cuốn sổ và những hóa đơn trong khi nhập các con số vào máy tính của mình, nhưng đến giữa chừng thì cô đột nhiên dừng lại.

“…Hử?”

Maki dừng lại bởi cô nhận thấy có điều bất thường trong cuốn sổ của mình. Chưa nói đến cơ cấu thực tế của Satomi hiệp sĩ đoàn, thì trên giấy tờ, nó vẫn là một tổ chức vũ trang nên ngân sách của nó có thể tùy ý sử dụng mà không cần ghi nhận vào sổ sách. Đó là số tiền dành cho việc thu nhập thông tin hay những việc tối mật, hoặc những công chuyện không nên để lại dấu vết trong sổ sách kế toán. Dĩ nhiên là có khả năng là tiền được dùng vào mục đích không chính đáng và kiểm toán lại là điều cần thiết, nhưng những điểm đáng ngờ mà Maki tìm ra nãy giờ toàn là những khoản rất nhỏ có thể bỏ qua được.

“…Theia-san dùng chúng vào mục đích gì vậy ta…”

Dù cách dùng số tiền nặc danh không cần phải ghi nhận nhưng thống kê số tiền chi ra là điều cần thiết để tính toán tổng ngân sách. Và vì lý do nào đó, những số tiền này luôn được ghi nhận từ Theia. Thế nên Maki mới nhận ra sự bất thường khi xem qua cuốn sổ kế toán. Nếu số tiền như thế được ghi nhận từ một ai khác ngoài Theia, có lẽ Maki đã không chú ý đến làm gì.

“…Dù là mình thấy trong trường hợp của Theia-san thì cậu ấy có thể thoải mái dùng chúng…”

Bản thân lượng tiền đó không thành vấn đề, và dù gì thì thu nhập của Hiệp sĩ đoàn cũng bắt nguồn từ Theia. Ngay từ đầu, Satomi Hiệp sĩ đoàn đã không phải là một tổ chức công khai. Do đó, số tiền Theia sử dụng cũng chẳng gây thiệt hại tới ai. Mà dù ngân sách có không đủ thì rốt cuộc Theia cũng sẽ là người bù vào.

“Nhưng… mình tò mò quá. Lần tới, mình sẽ hỏi xem sao.”

Tuy nhiên, Maki tò mò về mục đích số tiền đó được sử dụng. Dù rằng nó chẳng gây ra rắc rối gì. Cô vẫn muốn biết lý do đằng sau những chi tiêu của Theia. Bởi Maki ngưỡng mộ Theia, cô thực sự muốn biết bí mật của cô bạn. Nên Maki quyết định sẽ trực tiếp hỏi Theia.

Phần 3 Edit

Bởi không biết Theia dùng tiền vào mục đích gì, Maki kiên nhẫn đợi tới lúc Theia ở một mình. Nhưng cơ hội chẳng có bao nhiêu khi mà Ruth luôn kè kè bên cô nàng, bằng không thì cô thường sẽ ở bên Koutarou hay các cô gái khác. Do vậy, Maki mất tới ba ngày sau thời điểm nhận ra điều bất thường mới có thể bắt chuyện được với Theia.

“Theia-san, mình nhờ cậu một tí có được không?”

Maki gọi Theia vào giờ nghỉ trưa tại trường cao trung Kitsushouharukaze. Các học sinh đã kết thúc tiết học buổi sáng rộn rã hẳn lên. Ruth hôm nay phải trực nhật nên cô đã rời khỏi lớp để mang dụng cụ cho lớp địa lý sắp tới. Koutarou đang trò chuyện với Kiriha và Kenji. Sanae và Yurika thì đã đi tới nhà vệ sinh. Để mặc Theia ở lại một mình, Maki nhân cơ hội này để hỏi cô về khoản tiền thiếu kia.

“Chuyện gì cơ?”

“Mình có chút thắc mắc về ngân sách của hiệp sĩ ấy mà.”

Khi nhắc tới hiệp sĩ đoàn, Maki hạ giọng lại đủ để cho mình Theia nghe thấy, gọi là phòng xa vì họ không thể giải thích chủ đề đó với những người bạn cùng lớp được.

“Có gì đó không khớp à?”

“Không phải thế… hãy nhìn vào chỗ này mà xem.”

Maki vừa nói vừa mở cuốn sổ màu chàm. Cô đưa nó trước mặt Theia và chỉ vào những điểm đáng ngờ bằng đầu bút của mình.

“Có những khoản chi tiêu không rõ ràng và tất cả chúng đều là khoản chi của Theia-san này.”

“Ư…”

Vẻ mặt Theia vẫn biểu lộ vẻ băn khoăn, nhưng tới khi những khoản chi tiêu không ghi sổ được đưa ra, vẻ mặt đó bỗng đờ ra còn Theia bắt đầu đổ mồ hôi hột.

“…Cậu đã dùng nó vào việc gì thế?”

“C-Cũng chẳng có gì đặc biệt đâu!! Chúng đều là những khoản nhỏ mà, đúng không!?”

Theia dường như đang hoang mang, cố che giấu nó nhưng không đủ thuyết phục được Maki.

“Đúng là những khoản đó không gây ra rắc rối gì.”

“Thấy chưa!? Ta hiểu rất rõ luật mà!!”

“Nhưng dường như chỉ có Theia-san là người có chi tiêu không kiểm toán thôi… nên mình tự hỏi xem cậu có thể nói cho mình biết cậu chi vì mục đích gì để lấy làm tham khảo ấy mà.”

Maki hứng thú vào thứ mà Theia đã chi tiền mua. Cô muốn biết Theia đang cố giấu diếm mua sắm thứ gì bằng khoản tiền không kiểm toán kia, cũng như tại sao lại chỉ có duy nhất Theia làm điều đó. Maki tin rằng bí ẩn đằng sau sự mạnh bạo của Theia nằm ở đó.

“Không, không! Ta không thể nói cho cậu được!”

Theia lắc đầu dữ dội.

“Tại sao chứ?”

“Tại sao không chứ! Vả lại, nếu ta mà nói ra thì những khoản chi không kiểm toán đâu còn ý nghĩa nữa!?”

“…Đúng là thế thật.”

Theia không có ý định tiết lộ sự tình cho Maki nghe, nhưng Maki đã nắm được một số gợi ý từ cách phản ứng của Theia.

(Chắc là có lý do xấu hổ nào đó…)

Khuôn mặt Theia đỏ ửng và cô vung tay ra tứ phía. Cô tỏ ra kích động và bối rối. Từ hành động đó, quá rõ ràng là cô nàng đang ngượng. Có vẻ cô có một lý do nào đó dù cần thiết nhưng không thể tiết lộ được.

“Hơn nữa, ngân sách hiệp sĩ đoàn nguyên là từ ta mà ra cả! Không nên để tài chính gây phiền hà tới người khác chứ! Thôi hết chuyện nhé!”

Theia đơn phương kết thúc cuộc nói chuyện và trốn ra khỏi lớp học. Maki chỉ biết nhìn theo.

(Có vẻ là mình không thể hỏi được từ cậu ấy rồi… giờ thì, tính sao đây…)

Theia đã bỏ đi nhưng Maki vẫn chưa từ bỏ. Cô vừa suy tính bước tiếp theo vừa nhìn chằm chằm vào cuốn sổ tay màu chàm.

Nếu Theia không nói thì Maki sẽ bắt cô bạn tiết lộ ra bằng được. Thế là Maki chọn cách bí mật theo dõi Theia để điều tra hành tung của cô. Dù mục đích sử dụng số tiền kia không được ghi lại nhưng lượng tiền chi ra thì có. Thế nên cần phải theo dõi Theia và ghi lại hành tung của cô nàng trước khi đem so với sổ sách sẽ tiết lộ ra số tiền kia được sử dụng cho mục đích nào. Maki là cựu thành viên của Darkness Rainbow và hiện vẫn là một mahou shoujo. Dựa vào ma thuật của bản thân, cô có thể dễ dàng theo đuôi Theia mà không bị phát hiện.

{YK: vâng, chúng ta vừa có một bé stalker}

***

“Điện hạ, bữa tối người muốn dùng gì ạ?”

“Coi nào… trời cũng đã lạnh dần, có lẽ nên ăn nabe, cũng lâu rồi chúng ta cũng chưa ăn.”

“Em nghĩ là dùng ít gia vị sẽ dễ ăn hơn đấy.”

“Hừm. Đúng là mùa này như thế sẽ dễ ăn hơn.”

“Vậy còn nguyên liệu thì sao ạ?”

“Nếu ta nấu cá thì kiểu gì Yurika và Sanae cũng la toáng lên cho mà xem.”

“Fufu, em cũng nghĩ vậy.”

“Vậy thịt thì sao, như thịt gà chẳng hạn.”

“Vậy thì em sẽ chọn vài món rau ăn kèm với nó.”

“Ta để cho em đó… nhưng Ruth này, em đã quen nấu những món Trái Đất rồi à.”

“Vâng. Trong tương lai em cần phải thành thục ẩm thực Trái Đất mà.”

“Cũng biết tính toán và đáng tin cậy quá nha.”

“Cứ để cho em lo, điện hạ.”

“Ừ, vậy mọi chuyện nhờ em đó!”

“Này, Theia.”

“Hử?”

“Cô mát xa vai và lưng cho tôi cái coi.”

“…Koutarou, tại sao anh lại bắt chủ nhân của mình làm những việc như thế chứ?”

“Bởi Sanae và Yurika nắn khớp đau bỏ xừ.”

“Ehehehehe.”

“Ahahahaha.”

“Do cô giỏi đánh đấm nên trong khoản này, tôi không cần phải lo về cô, đúng chứ?”

“Hừm, ta đã hiểu sự tình rồi… nhưng vẫn có cách tốt hơn để nhờ vả cơ mà. Dù gì thì ta vẫn là công chúa của anh cơ mà?”

{YK: thôi đi má, nắn tay chân cho người ta, sau còn về làm vợ}

“Nếu cô không nhanh lên, tôi đang tính có nên đi mua máy mát xa luôn không nè.”

“Gừ, dù thời gian trôi qua có bao lâu chăng nữa, anh vẫn xấu tính như mọi khi nhỉ.”

“Nếu tôi đối đãi cô như một công chúa suốt ngày, cô cũng thấy rắc rối cơ mà, không đúng sao?”

“Đúng là thế. Ta sẽ coi đó như là một lời khen.”

“Đó cũng là ý của tôi mà, chậc…”

“Fufun… thế này hả?”

“Ừ, phải rồi. Cô đúng là mát tay.”

“Công chúa của anh toàn diện mọi thứ, nên anh nên biết điều kính trọng ta hơn nữa đi.”

“Tôi có tôn trọng cô mà.”

“Ta biết. Chỉ là ta muốn anh nói ra thôi.”

***

“Mưm~…” [Theia]

“Người có chuyện gì thế ạ?” [Ruth]

“À, không, không có gì đâu…”

“Người cũng đâu nhất thiết phải giấu em.”

“Đ-Đúng là thế.”

“Người thích cái nào vậy, thưa điện hạ?”

“Cái… áo dài hay gì gì đó kia kìa.”

“A, cái cảm giác mềm mềm này dễ thương nhỉ.”

“Em nghĩ vậy sao?”

“Vâng. Em nghĩ nó hợp với người lắm đấy.”

“…Sẽ không có ai cười ta chứ?”

“Chẳng một ai trong phòng 106 thực lòng trêu cười người đâu.”

“…Đúng là thế…”

“Vậy người sẽ mua nó chứ?”

“C-Chờ chút đã. Ta cũng thấy món đằng kia hay hay nữa.”

“Người cứ thư thái mà chọn. Fufufu…”

***

“Đây, vợ của anh đây.” [Ruth]

“Hở… chúng ta có con cờ vàng như vậy sao?” [Koutarou]

“Nó thay cho con cờ mà Yurika đã làm mất.”[Theia]

“Hừm, sao cũng được.”

“Vâng, cứ thế đi.”

“Dù sao thì tôi cũng đã có người nâng khăn sửa túi rồi. Được, Theia, lượt cô đấy.”

“…” [Theia]

“Này, sao thế?”

“K-Không có gì, ta chỉ đang nghĩ mà thôi!! Con, con xúc xắc, ta sẽ tung xúc xắc!!”

“Cô trông lạ lắm, có chuyện gì thế?”

“Không có gì mà, anh chỉ khéo tưởng tượng!”

“Thật sao…?”

“Thật mà!! Quan trọng hơn, ta ném xúc xắc đây… haa!!”

“…Có vẻ cô cũng kết hôn luôn kìa.”

“Đúng thật. Ruth, đưa cho ta một quân cờ.”

“Đây, thưa điện hạ.”

“Ta đã có một ông chồng rồi nhé.”

“Chúng ta có một con cờ màu xanh như thế à?”

“Nó để thay con cờ mà Yurika đã làm mất đấy.”

“Hừm, cứ kệ đi.”

“Lại chả kệ.”

***

“Harumi, chị định ăn gì đây?” [Theia]

“Cũng lâu rồi mình chưa ăn takoyaki nhưng 6 cái thì có hơi nhiều đấy.”

“Vậy thế này thì sao. Chúng ta sẽ mua 8 cái và ta sẽ ăn những cái chị không ăn hết.”

“Nhưng… bạn là một công chúa mà, Theiamillis-san.”

“Chỉ có chị mới nói như thế thôi. Nhưng chị chớ lo. Chị là bạn tốt của ta. Đôi lúc, ta muốn chị quên đi mấy chuyện địa vị đó đi.”

“…Vậy cho phép mình nhé.”

“Ừ, chị làm như thế ta mừng lắm.”

“Nhân tiện, Theiamillis-san, bạn muốn mình nhớ tới địa vị của bạn khi nào?”

“Có lẽ là trong cuộc chiến hay khi ta có bài diễn văn trước công chúng.”

“Ừ, như vậy sẽ ngầu hơn mà.”

“Đúng chưa!? Chị cũng hiểu còn gì!!”

“Mình cũng từng diễn làm công chúa mà.”

“Đúng thế. Cách nói của chị cũng táo bạo và đoan trang lắm đó.”

“Thật vinh hạnh khi được người khen ngợi, thưa điện hạ.”

***

“Ruth, làm ơn đi.”

“Chắc là đành vậy… một lần thôi đấy nhé?”

“Ta biết rồi! Ta sẽ lấy được con thú bông đó trong lần thử duy nhất!”

“Chỉ là trò cần cẩu thôi mà, người đâu cần phải háo hức như thế.”

“Ta muốn đặt nó ở bên cạnh con thỏ mà Koutarou đã lấy được!”

“Fufu, cứ có chuyện liên quan tới Master là người không chịu lùi bước nhỉ, thưa điện hạ?”

“…N-Nếu ta mà dễ thương được như những cô gái khác… thì… mà sao cũng được, thế nên ta không thể thua bất kỳ trận đấu nào được!!”

“Em nghĩ người cũng dễ thương lắm mà, điện hạ.”

“Em chỉ nghĩ thế do em là bạn thuở nhỏ của ta mà thôi.”

“Em không cho là vậy đâu.”

“…Dù gì chăng nữa, ta cũng không tự tin đến vậy đâu…”

“Vậy tạm thời, hãy cứ quay về nhà với con thú bông đó vậy.”

“Ruth…”

“Tiền là để tiêu mà. Mới một lần thử thì dừng sao được, cứ cố cho đến khi lấy được nó thì thôi.”

“Nói hay lắm!! Chơi tới bến luôn đi!!”

Phần 4 Edit

Maki dùng ma thuật và bóng tối để ẩn thân rồi ngầm theo dõi Theia. Dĩ nhiên là Theia nhớ tới cuộc nói chuyện với Maki nên cô nàng đã tránh dùng nguồn chi không kiểm toán trong một khoảng thời gian. Vì vậy mà cô đã dự trù một cuộc chiến dai dẳng giữa cả hai và phải mất tới 3 tuần sau thì Maki mới tóm được gáy Theia.

*{YK: Koutarou, chú sau này có lấy em nó về làm vợ, đừng có mà chán phở thèm cơm nha, không có ngày gặp ma đấy :3}

*{PH: Phở mười món mà, anh Kou không chán được đâu.}

Vào một buổi chiều, Maki tiến hành phân tích thông tin mà mình lượm lặt được. Cô hiện có hai đầu mối trước mắt. Cuốn sổ kế toán của hiệp sĩ đoàn và bản ghi chú những hành tung của Theia trong ba tuần trước đó.

“…Bởi cô ấy đã tỏ ra xấu hổ… phải chăng là về việc cô ấy đang cố để cao lên hoặc làm ngực mình to ra? Nhưng mình không nghĩ cổ dùng công nghệ Trái Đất phục vụ cho mục đích đó… và nếu hình thái bên ngoài của cô ấy thay đổi thì việc giấu đi mục đích sử dụng tiền đâu còn ý nghĩa nữa… hừm…”

Maki đặt mình vào cảm xúc của Theia trong khi so sánh hai đầu mối. Nếu thu nhập đủ thông tin, đối chiếu hai đầu mối sẽ tiết lộ cho Maki biết động cơ bí ẩn đằng sau những khoản chi không ghi sổ của Theia.

“…A!? Có lẽ nào!?”

Sau khi cân đong đo đếm những ghi chú với cuốn sổ kế toán, cô tìm ra trong cùng một ngày số tiền không kiểm toán được sử dụng, Theia đã mua sắm ở một cửa hàng. Số tiền hoàn toàn khớp, nên có vẻ là ngân quỹ của hiệp sĩ đoàn đã được sử dụng vào việc đó.

“Được rồi, miễn là mình có chứng cứ này!”

Maki kiềm nén sự nóng vội và chờ tiếng chuông reo báo hiệu hết giờ. Cô đã có đủ bằng chứng. Lần này, Maki còn biết chắc Theia đã mua gì. Nên Theia sẽ không còn nước chối nữa. Giờ Theia sẽ không thể chạy thoát khỏi sự truy đuổi của Maki nữa rồi.

Ngay khi thấy Maki tiến tới với cuốn sổ chàm trong tay, vẻ mặt Theia đanh lại và cô cố tìm đường thoát thân. Nhưng Theia đã không thể thoát được khỏi Maki. Ngay trước khi cô nàng có thể đứng dậy khỏi ghế, Maki đã túm được lấy tay cô.

“Theia-san.”

“Ực.”

Tới lúc đó, Theia mới chịu từ bỏ. Vai cô nàng chùng xuống và cô từ từ quay sang phía Maki với ánh nhìn sợ sệt. Một biểu cảm thiếu sự tự tin thường trực có ở nơi cô.

“Đi đường này.”

“…”

Maki nắm lấy tay của Theia và kéo cô ra một góc phòng. Do chủ đề của họ sẽ gây bối rối tới những bạn cùng lớp khác nên Theia cũng không buồn chống cự.

“Lần này mình sẽ bắt cậu khai ra bằng được.”

“T-a đã nói là ta sẽ không nói ra rồi mà.”

Theia có hành vi chống cự ngay khi cuộc nói chuyện mới bắt đầu. Với vẻ hoang mang lộ rõ, cô đã từ chối thảo luận ngay tức thì. Đây là chuyện mà cô nàng thực sự không muốn nói ra.

“Mình đã biết cậu chi khoản tiền không kiểm toán đó vào việc gì rồi.”

“Cậu đã truy ra đến mức ấy rồi sao!?”

Đôi mắt Theia mở to. Cô biết là Maki đã bắt đầu truy được gì đó nhưng không ngờ rằng cô bạn lại biết nhiều tới vậy. Maki nhẹ nhàng trấn an Theia.

“Cũng chẳng phải mình muốn dồn ép cậu, Theia-san. Nhưng… mình muốn biết lý do cậu dùng khoản chi không kiểm toán cho mục đích kỳ lạ đó.”

“Ư…”

Theia vô thức rùng mình. Một cử chỉ rất không giống cô.

“Theia-san, tại sao cậu lại dùng khoản tiền không kiểm toán đó vào việc mua quần áo và phụ kiện? Ngân quỹ là do cậu cung cấp ngay từ đầu, mình chẳng hiểu lý do nào khiến cậu phải làm như vậy cả.”

Những khoản chi thiếu được nói tới đã được Theia chi dùng cho quần áo và đồ phụ kiện. Nhưng như thế thật kì lạ. Bản thân Theia là người cung cấp ngân sách cho hiệp sĩ đoàn nên cô có thể tự mua theo cách bình thường và chẳng hề hà gì cả. Nếu cô dùng tiền của hiệp sĩ đoàn để hối lộ hay phá hoại ngầm thì không nói làm gì nhưng Maki không đoán ra được có nguyên do gì khiến cô phải dùng những khoản chi tiêu không kiểm toán đó để mua quần áo và phụ kiện. Maki chỉ thấy một hành động hoàn toàn vô nghĩa. Do đó, Maki bối rối và muốn nghe sự thật từ Theia. Nếu mà số tiền được dùng để hối lộ hay phá hoại ngầm, điều đó sẽ thỏa mãn Maki và cuộc điều tra của cô cũng chấm dứt.

“…C-Chuyện đó…”

Câu hỏi của Maki làm Theia đỏ mặt vì xấu hổ. Dù nó có vẻ vô nghĩa với Maki, nhưng với Theia thì lại là cần thiết. Và tiết lộ điều đó là quá khó cho cô, như một người con gái. Nhưng bởi Maki đã biết được sự thật, nên Theia cuối cùng cũng bỏ cuộc và giải thích sự tình.

Trước khi tới Trái Đất, Theia chẳng câu nệ người khác nhìn mình ra sao. Cô chỉ quan tâm tới bản thân chứng tỏ quyền lực trước người khác như thế nào. Bước ngoặt xảy tới khi cô tìm ra những người mà cô xem như ngang hàng với mình ở Trái Đất. Đầu tiên là Koutarou, cuối cùng là các cô gái. Sau khi đã kết giao với mọi người, Theia bắt đầu cân nhắc diện mạo bản thân không chỉ như một người lãnh đạo mà còn dưới tư cách một cô gái.

Khi so sánh bản thân với những người con gái xung quanh, Theia nhận ra mình thiếu sự dễ thương. Cách hành xử của cô quá mạnh bạo trong khi quần áo lại quá hình thức và đậm chất người lãnh đạo. Cô đã quá để ý việc thể hiện hình ảnh lãnh đạo mà hoàn toàn hạ thấp đi hình ảnh dễ thương của bản thân.

Cô trở nên như vậy cũng là điều tất yếu. Ở Forthorthe, Theia có vô số kẻ địch mà cô phải đối đầu và thể hiện quyền lực. Dễ thương bị cô coi như một yếu điểm đối với một lãnh đạo và phải bị che giấu đi.

Nhưng khi có ý thức hơn về việc đó, thật khó để cho cô nghĩ nó như một khuyết điểm cần phải che giấu. Cô trở nên ghen tị với các cô gái xung quanh mình. Đặc biệt những người như Sanae, Yurika và không ai khác, chính Maki là thí dụ điển hình. Ba người họ mặc những bộ đồ đặc biệt dễ thương. Sanae và Yurika ngay từ đầu đã thích mặc những bộ đồ dễ thương trong khi kể từ đầu năm tới giờ, Maki ngày càng nữ tính hơn. Cô thán phục vẻ ngoài của Sanae và Yurika và giờ Maki cũng đang dần dẫn trước cô.

Nên Theia hạ quyết tâm và quyết định làm bản thân trở nên dễ thương hơn. Thay đổi tính cách ngay lập tức có phần khó khăn, cô bắt đầu từ vẻ bề ngoài. Vì vậy nên Theia đã bắt đầu chi tiền vào thời trang và hàng hiệu.

Nhưng vấn đề là Theia vẫn là một cô công chúa. Do cô có vô số kẻ địch, cô không thể để lộ sơ hở trước bọn chúng. Bởi cô đã tạo dựng hình ảnh một công chúa dũng mãnh, cô muốn ngăn công chúng phát hiện ra là cô bí mật mặc những bộ đồ dễ thương. Nói cách khác, cô cần phân minh giữa việc công và việc tư.

Nói là vậy, nhưng ở Forthorthe, hoàng gia là những người của công chúng, và họ phải minh bạch về mặt tài chính. Thậm chí tài chính tư cũng cần phải được công khai. Nghĩa là việc Theia mua quần áo và phụ kiện cũng phải bị lưu trữ lại. Như thế thì nếu những lưu trữ ấy bị thẩm tra, hình ảnh của cô sẽ tan thành mây khói. Nên cô cần phải có những bước phòng bị để tránh điều đó xảy ra.

Theia gặp khó khăn để nói ra sự thật. Cô quá xấu hổ và lúng túng, khiến giọng cô bị lạc đi.

“…Nên ta dùng khoản chi không kiểm toán lấy từ ngân sách hiệp sĩ đoàn mà mình đã đổ tiền vào để mua chúng… như thế hình tượng của ta sẽ không bị hủy hoại… ta thừa biết như thế thật ng-ngớ ngẩn chứ! Nhưng kể cả vậy, ta cũng không kìm được! Nếu cậu muốn cười thì cười cho đã đi!!”

*{YK: cái này gọi là quỹ đen, dạng như công ty ma đó hở, Theia-chan, chưa làm nữ hoàng mà đã đổ đốn rồi :v}

“Ra là vậy à…”

Tuy nhiên, thái độ của Theia không khiến Maki bận tâm. Cô có thể hiểu điều Theia đang nói tới.

Khi lần đầu tiên gặp Theia, Maki vẫn chưa quan tâm lắm về hình thức của mình. Sự thật thì cô còn ghét dùng những món hàng thời trang và trang điểm vì nó sẽ che giấu con người thật của cô. Nhưng khi biết được cảm giác được yêu một người khác, cô bắt đầu quan tâm hơn tới diện mạo bản thân hơn. Cô muốn người cô yêu nghĩ rằng cô dễ thương.

Nhưng hồi đó, cô vẫn là một thành viên của Darkness Rainbow. Có nhiều dạng mâu thuẫn khiến cô phải bảo vệ thân phận và hình ảnh của mình. Do đó, Maki đã dùng mọi lời bào chữa để được mặc những bộ đồ dễ thương. Cô từng rơi vào hoàn cảnh tương tự Theia.

“…Cậu không cười sao?”

Theia bối rối nhìn Maki. Phản ứng của Maki không đúng như cô mong đợi.

“Mình sẽ không cười. Dù gì thì mình cũng từng trải qua chuyện tương tự cơ mà.”

Maki cũng hiểu rõ Theia cảm thấy như thế nào. Thế nên cô không nghĩ tới việc cười nhạo hay chọc tức Theia. Để mà nói thì cô còn cảm thấy thân tình hơn khi biết hai người đều giống nhau.

“Hơn nữa… có vẻ như cả hai ta đều có nỗi khổ riêng.”

“Gì cơ?”

“Mình ngưỡng mộ sự mạnh bạo trong những mối quan hệ của cậu. Thế nên nếu mình cười nhạo cậu cũng đồng nghĩa là đang cười nhạo bản thân mình…”

Cả hai khá tương đồng với nhau. Theia ngưỡng mộ vẻ ngoài và cách hành xử dễ thương của Maki. Còn Maki lại thán phục sự hung hăng của Theia. Nói cách khác, họ theo đuổi hình bóng của người kia. Nên Maki chẳng thể cười nhạo Theia bởi như vậy cô đang đồng thời cười nhạo chính mình.

“Cậu…”

“Mình mong có thể được gây lộn với Satomi-kun hàng ngày.”

“Ta có thể làm như thế suốt nhưng ta lại muốn được như cậu cơ.”

“Thế nên mình mới không cười. Nhưng mà… mình nghĩ mình có thể cười trước mối phiền muộn đối lập giữa hai ta.”

“Cậu nói phải. Đúng là trớ trêu mà. Fufu, fufufu.”

“Fufufufu.”

Theia và Maki nhìn nhau rồi cười. Họ ghen tị thứ mà người kia có còn mình thì không, và theo đuổi hình bóng của nhau theo một vòng luẩn quẩn. Giờ có thể hiểu nỗi lo của người kia, họ chẳng biết làm gì ngoài bật cười, tự hỏi bản thân mình muốn làm gì. Và hơn tất thảy, họ hạnh phúc, khi tìm ra người có chung một nỗi lo với mình.

“Cười thì được nhưng… Maki, nếu được, cậu giữ bí mật này cho ta nhé.”

“Cậu cũng vậy đó. Ufufu.”

“Ta sẽ bảo vệ bí mật của cậu.”

“Mình cũng thế, nên cứ an tâm đi… phải rồi, thay vì chỉ bảo vệ bí mật cho nhau, sao chúng ta không lập một thỏa thuận nhỉ?”

“Thỏa thuận ư?”

“Một thứ gì đó chủ động hơn là chỉ bảo vệ bí mật của nhau.”

“Hừm… thú vị đấy, nói cho ta nghe coi nào.”

Cuối cùng cả hai bắt tay nhau, quyết định cùng nhau hướng tới mục tiêu mới. Nếu phải chạy trong một vòng tròn, thì cớ chi họ phải chạy trong một vòng luẩn quẩn, họ nên hướng tới mục tiêu của mình như một chiếc bánh xe.

Trời buổi sáng có nhiều mây nhưng khi tan trường, những đám mây cũng tan đi hẳn. Do đó, Maki và Theia sánh bước đi cùng nhau với những chiếc bóng kéo dài dưới ánh hoàng hôn.

“Theia-san, cậu thích kiểu quần áo như thế nào?”

“Hiện giờ là kiểu áo dài ngang lưng hay gì gì đó ấy. Ta thích kiểu bóng mịn như thế.”

“Giờ cậu nói mình mới để ý, kiểu đồ như thế tạo cho người mặc một ấn tượng thanh thoát hơn đấy.”

“Ta nghĩ kiểu đồ như thế sẽ làm giảm ấn tượng năng động ở bản thân.”

“Đúng thật, cậu quả thực trông rất năng động đấy.”

“Thấy chưa? Dù vậy ta vẫn muốn trông nữ tính hơn cơ.”

“Mình hiểu mà, mình cũng quen tỏ ra nghiêm túc từ lâu lắm rồi.”

“Vậy sao cậu không tỏ ra xõa hơn chút nhỉ.”

“Ahaha, mình sẽ làm như thế… đúng rồi, nói về nữ tính, không phải bộ đồ này trông rất hợp sao?”

“Thế chẳng phải hơi quá sao? Ta không muốn thừa nhận nhưng vẻ ngoài của ta như trẻ con ấy.”

“Sự khác biệt khéo lại hay đấy.”

Đích đến của Maki và Theia là dãy cửa hàng thời trang gần nhà ga. Hai người tới để mua quần áo cùng với nhau. Cứ khi nào tìm thấy một cửa hàng ưng ý là cả hai sẽ vào đó và thảo luận về quần áo. Nhưng, có lẽ bởi tính con gái nên mặc dù đã đi qua một vài cửa hàng, hai người vẫn chưa mua được gì.

“Hưm… mà này Maki, cậu thì thích kiểu đồ ra sao?”

“Mình muốn kiểu trái ngược với của cậu.”

“Ồ?”

“Do mình có hình tượng nghiêm túc, mình muốn trông năng nổ hơn.”

“Đúng là cậu toát lên cái vẻ đó thật. Nếu được thì ta cũng muốn đổi cho cậu rồi.”

“Ahahaha, mình cũng mong thế lắm.”

“Fufufu… nói về năng động, váy hoặc quần ngắn khá là tuyệt đấy.”

“Ngắn tầm khoảng nào cơ?”

“Về váy thì cao hơn đầu gối 15cm, còn quần thì phải là quần soóc.”

“Thế không phải quá ngắn sao?”

“Cậu cao hơn ta nên nếu ăn mặc nửa mùa, cậu sẽ trông ngầu chứ không phải năng động nữa đâu.”

“Ra thế… thiếu quyết đoán có thể thay đổi ấn tượng bên ngoài à.”

“Đúng thế. Trên hết, có thể sẽ tốt hơn nếu cậu thay giày của mình sang một đôi dễ di chuyển hơn. Nếu bất cẩn đi dép mỏng đế hay xăng đan, rốt cuộc cậu cũng có thể trông ngầu lên đấy.”

Mục tiêu của cả hai là rất cao. Hay đúng hơn là bởi lý tưởng của họ nằm ngay trước mắt nên hai người mới cầu thị được lại gần nó hơn. Nhưng với cái vấn đề cốt lõi nằm ở khác biệt về chất ‘tôi’, đó là việc không dễ dàng gì. Do vậy chỉ có thời gian là trôi đi.

“Khó quyết định quá.”

“Đã vậy, chúng ta chơi trội luôn bộ nào đi.”

“Phải rồi, Theia-san. Nếu chúng ta chọn cùng một bộ để mặc thì sao?”

“Cũng một bộ ư?”

“Phải. Thay vì chọn hướng mặc trái ngược nhau luôn, chúng ta chọn một bộ kiểu trung gian mà cả hai có thể mặc được thì sao.”

“Như ta đã nói lúc nãy, cậu có thể trở nên ngầu hơn trong mắt người ta đấy. Trong khi ta thì như thể đang cố để trông ra dáng người lớn vậy.”

“Nếu kết cục là như vậy thì đúng là tệ thật nhưng chẳng phải trong quá trình thay đổi thì vẫn ổn sao? Hơn nữa, nếu chúng ta mặc cùng một bộ đồ, ấn tượng có thể sẽ càng mạnh lên đấy.”

“Ra vậy… đó có thể là bước khởi đầu khá tuyệt đấy.”

“Ừ. Vả lại, đó có thể là cách hay để kỷ niệm ngày hôm nay, cậu không nghĩ thế sao?”

“Fufu, hiểu rồi, vậy thì chúng ta sẽ bắt đầu từ chung một xuất phát điểm nhỉ.”

Cuối cùng, trên con đường đi tới lý tưởng, cả hai chọn khởi đầu từ một điểm dung hòa ở giữa. Nói cách khác, họ sẽ phối ra một bộ đồ có ấn tượng năng động xen với nữ tính. Kết quả có thể không được khả quan cho lắm nhưng chắc sẽ hiệu quả hơn việc đột nhiên mặc một bộ quần áo khác biệt hẳn.

“Nhưng mà, phối năng động và nữ tính chẳng phải rất khó sao?”

“Quần soóc rộng sinh ra để làm công việc đó mà.”

“Vậy thì nên đi bốt ngắn gót cao.”

“Hừm, có vẻ bộ đồ thành hình rồi đó.”

*{PH: Không biết các bạn thế nào chứ mình không hiểu nổi bọn con gái.}

Nhờ định hướng chung về cùng một kiểu quần áo, hai người mới có thể từng tí một định hình ra thành phẩm. Vì cả hai cần phải mặc được bộ đồ mà trông không gượng ép quá, việc xác định được những điểm bất cập lúc này dễ dàng hơn so với khi hai người chỉ theo đuổi lý tưởng của bản thân. Do đó, họ đã kết thúc được việc đi sắm ngay trước khi mặt trời lặn hẳn.

Phần 5 Edit

Cả hai diện ngay bộ đồ mới mua của mình vào ngày hôm sau. Họ đã hứa sẽ đi chơi với những người bạn cùng lớp ngày hôm đó. Hai người thay đồ và trang điểm cùng nhau trước khi đứng trước đám bạn bè với trái tim đập rộn ràng. Họ dù có chút tự tin nhưng vẫn lo lắng trước quan điểm của những người khác. May mắn là phản ứng của lũ bạn họ rất tích cực nên những nụ cười nhẹ nhõm nở trên khuôn mặt của cả Theia lẫn Maki. Chỉ có duy nhất một vấn đề còn lại. Đó là Koutarou, người vẫn chưa đến điểm hẹn.

Những người cùng lớp đã nhận ra bộ đồ ngay khi nhìn thấy cả hai nhưng Koutarou thì không. Cậu chẳng không để ý cho tới khi cả đám tới được đích đến của ngày hôm nay, công viên giải trí.

“…Hử, nhìn gần thì hai người hôm nay mặc quần áo giống nhau nhỉ, Theia, Aika-san.”

“Đồ ngốc!! Giờ anh mới để ý à!?”

“Ahaha, thực ra bọn này mua chúng vào ngày hôm qua.”

Với cả hai, quan điểm của Koutarou quan trọng hơn bất kì thứ gì. Do mất một lúc cậu mới nhận ra nên Theia phát bực trong khi Maki chỉ biết cười trừ. Dù bộ đồ của cả hai giống nhau nhưng phản ứng thì vẫn trái ngược.

“Này, Kou, phải để ý trang phục và đầu tóc một cô gái khi mày gặp họ chứ.”

“Đừng đánh đồng tao với mày! Tao không dành cả đời mình chỉ để ngắm gái!”

*{YK: ờ, không cần chú ngắm nhưng chú đáp lại tình cảm của các bé ấy cho anh nhờ}

“Nói hay lắm, Koutarou! Thế mới là bạn tao chứ!”

“Đúng đó, nếu tự dưng Koutarou-kun bắt đầu để ý con gái như Mackenzie-kun thì ghê lắm.”

Những đứa bạn cùng lớp cũng tò mò tới khi nào Koutarou mới nhận ra nên cả đám im ỉm chờ xem phản ứng của cu cậu. Sau khi cậu chàng cuối cùng cũng nhận ra, cả lũ mới buông lời chế nhạo. Dĩ nhiên, cũng có người đứng về bên Koutarou, dù chỉ là một số lượng nhỏ đám con trai.

“Gừ, thế anh nghĩ tim ta và Maki đập thình thịch lên là vì ai chứ.”

Người tỏ ra ức chế với Koutarou nhất đúng như mong đợi, chính là Theia. Cô nàng bắt chéo tay và phồng má như một đứa bé tỏ ra khó chịu khi nhìn Koutarou. Bộ đồ mới của cô dung hòa giữa sự dễ thương và sự năng động, nhưng Theia quá hùng hổ nên khiến nó giảm mất độ ấn tượng.

Rokujouma No Shinryakusha V20 p139

(Theia-san đúng là rất tuyệt vời mà…)

Maki ngưỡng mộ một Theia như thế. Dù cứ tiếp tục ăn nói và cư xử lớn lối ta đây nhưng lại không hề làm tổn hại tới mối quan hệ với Koutarou. Nếu Theia chỉ thái quá hơn một chút thôi, cả hai có thể sẽ bị tổn thương nhưng điều đó chưa bao giờ xảy ra. Đây là kĩ năng đặc biệt mà chỉ có Theia mới có khả năng làm được.

“Maki, cậu cũng nói gì đi chứ!”

“Kyaa!?”

Chính lúc đó, Theia túm lấy tay Maki và kéo cô ra trước mặt Koutarou. Do chỉ định đứng yên quan sát nên cô bất ngờ trước diễn biến bất thình lình này. Tuy nhiên, không nói gì lúc này sẽ rất gượng gạo nên cô cố nặn ra một vài từ để nói.

“Mình cũng muốn cậu để ý tới nhưng cũng là để thỏa mãn bản thân nên–”

“Maki, cậu tính sống mãi như thế suốt đời sao!?”

“Ư!?... S-Satomi-kun, cậu là đồ đầu đất~!!”

“Hưm, thế mới phải chứ.”

Maki lúc đầu nói giảm nói tránh nhưng nhờ sự thúc ép từ Theia, cô mới có thể buông ra được vài lời nói bạo hơn. Dù so với Theia thì nó cũng nhằm nhò gì, nhưng đây là bước tiến đầu có thể chấp nhận được.

“Tớ xin lỗi cả hai. Nhưng cũng không phải là tớ cố tình lờ đi hai người, chỉ là khả năng để ý của tớ kém mà thôi.”

“Thế thì nhanh lên nói cho bọn này cảm tưởng thực lòng coi.”

“Mặc dù khác biệt tính cách và thể chất, tớ ấn tượng là các cậu có thể tìm ra một bộ đồ trông hợp với cả hai đấy.”

“C-Cảm ơn, Satomi-kun.”

Tuy nhiên, sự bất mãn yếu ớt của Maki chỉ trụ chưa đến vài giây, vẻ mặt cô nhanh chóng được thay bằng một nụ cười xấu hổ sau khi được Koutarou khen bộ đồ hợp với mình. Cô hạnh phúc khi đã mua bộ quần áo mới. Nhưng Theia đâu có buông tha cho phản ứng ấy của Maki.

“Maki, đừng có dễ dàng mắc lừa thế chứ!”

“Nhưng mình vui quá mà –”

“Cậu dễ dãi với Koutarou quá! Nghiêm khắc hơn đi!”

“U-ưm… Satomi-kun, phải nói mình dễ thương chứ!!”

“Thế chứ.”

“Coi nào…” [Koutarou]

Sau đó, Maki tiếp tục buông lời nói xấu Koutarou dưới sự thúc ép từ Theia.

(Chuyện gì vậy ta, sao tự dưng…) [Koutarou]

Rõ ràng là Maki đang bị Theia thôi thúc nhưng trông cô không có vẻ gượng ép. Nếu phải nói thì Maki trông đang khá là vui.

“Dằn mặt tên ngốc đó nữa đi.”

“Cậu đứng đắn quá mức đấy, Satomi-kun!”

“Cái đó là lời thóa mạ sao?”

“U-ưm… có thể là có hàm ý gì chăng…”

Do Maki không quen với việc tỏ ra ích kỉ với người khác, cô trông vui vẻ ra mặt. Trông cũng chẳng phải cô thực sự có ý như những lời nói ra nên Koutarou cứ để cả hai nói gì thì nói. Cậu muốn được tiếp tục ngắm nhìn hai cô nàng dễ thương và năng động có phần khác với ngày thường.

*{YK: vâng, anh không ngắm gái ngoài harem, chỉ ngắm gái ‘trong’ mà thôi}

Phần 6 Edit

Khi bước vào công viên giải trí, Koutarou và những người khác đi tới một trò chơi mới được hoàn tất gần đây. Đó là trò thực tế ảo nơi người chơi dùng súng chiến đấu với những con zombie. Mọi người có thể chơi nó cùng nhau, cạnh tranh nhau bằng số điểm ăn được, giới trẻ rất yêu thích trò chơi này.

“Được rồi Maki, chúng ta sẽ lập đội tại đây và cho đội của Koutarou ăn bã nào.”

“Nhưng mình muốn được giúp Satomi-kun –”

“Maki, cậu có thể giúp anh ấy lúc nào cũng được, nhưng hiếm lắm mới có cơ hội để cậu đối đầu trực diện với anh ấy! Thế nên đây là lúc cậu nên bung hết sức ra đó!”

“Ra thế… rất đáng để tiếp thu đấy.”

Thậm chí ngay tại đây, Maki và Theia quyết định lập đội để chống lại Koutarou. Họ cần hợp lực mới có cơ may hạ gục được Koutarou lẫn Kenji.

Thật ra thì có một lý do rõ ràng cho việc Maki và Theia hợp tác rồi trưng diện cùng một bộ đồ. Nguyên do là bởi thỏa thuận giữa cả hai vào cái ngày mà Theia bị phát giác mục đích cho khoản chi tiêu không kiểm toán.

Thỏa thuận rằng Maki sẽ giúp Theia dễ thương hơn. Như vậy, Theia dừng việc dùng tiền quỹ của hiệp sĩ đoàn để mua quần áo, mà thay vào đó, Maki sẽ tặng quần áo cho Theia. Như vậy, độ an toàn của những cuốn sổ kế toán sẽ được gia tăng và trên hết là Maki có thể đưa ra lời khuyên cho Theia về những bộ đồ dễ thương. Cảm nhận về thời trang của Theia cũng chẳng đến nỗi nào nhưng nói về thời trang Trái Đất thì kinh nghiệm của cô hãy còn non. Thế nên sự giúp đỡ của Maki là điều đáng mong đợi đối với cô.

Đổi lại, Theia sẽ dạy Maki biết về mối quan hệ bạo dạn. Do bản tính nghiêm túc và hướng nội của mình, Maki kém năng động trước những người mà cô thân thiết. Nên Theia sẽ nỗ lực hỗ trợ cô nàng. Với Maki, đây là cơ hội to lớn để học tập rút kinh nghiệm.

Nói ngắn gọn, thỏa thuận giữa cả hai bao gồm việc Maki dạy Theia làm dáng trong khi Theia dạy Maki về sự bạo dạn. Đây là một thỏa thuận lợi cả đôi đường giúp hai người họ bù đắp thiếu xót của nhau.

“Ta sẽ ưu tiên dùng vũ khí hạ kẻ định. Còn cậu hãy ngăn kẻ địch lại gần nhé.”

“Mình đã rõ. Nhớ nhắc nhau khi cần phải nạp đạn đấy.”

“Đã rõ! Tới nào!”

“Ừ, cố hết sức nào!”

Cả hai cùng nhau tham gia trò chơi. Khi đứng thành hàng bên điểm xuất phát, vẻ mặt hai người thật rạng ngời và phấn khởi hơn bao giờ hết. Dù ý định của họ có xuất phát điểm khác nhau, không còn nghi ngờ gì vào việc mối quan hệ giữa cả hai đã có một bước tiến lớn.




Chương 4: Đại chiến tại Nội không gian Edit

Phần 1 Edit

Vào giữa buổi chiều của một ngày thứ bảy, Koutarou và mọi người đang chơi một board game vừa lấy ra từ tủ quần áo. Các người chơi bao gồm Koutarou, Yurika, Maki, Theia và Clan. Vì một vài thành viên có liên quan không có mặt nên trò chơi này không ảnh hưởng để điểm số của căn phòng. Họ chơi chỉ đơn giản là vì họ muốn mà thôi. Vào lúc này ngoài trời rất thoáng đãng, ánh mặt trời chiếu xuyên qua cửa sổ rọi vào căn phòng. Trò chơi từ từ tiếp diễn trong khi cả căn phòng được bao phủ trong ánh nắng thu.

“Đến lượt cậu đấy, Aika-san.”

“À-ừ.”

Bị hối thúc bởi Koutarou, Maki lo lắng đặt tay mình lên vòng quay của trò chơi. Do lớn lên mà hầu như không chơi bất cứ trò chơi nào, cô vẫn còn chút căng thẳng dù đã quen dần hơn trước.

“Ei!”

Vòng quay bắt đầu quay tròn còn Maki bật ra một tiếng kêu dễ thương. Trong trò mà mọi người đang chơi thì con số được chỉ ra bởi vòng quay sẽ quyết định số bước đi của người chơi trong căn biệt thự châu Âu bị ma ám này.

“…Bốn. Maki-chan, di chuyển lên bốn bước.”

“Một, hai, ba và bốn.”

“Coi nào ‘Trong khi bạn khám phá phòng ăn, bạn nghe một tiếng ồn từ đâu đó. Rút lấy một lá bài sự kiện’… Chuyện gì sẽ xảy ra vậy ta.”

“Bertorion, đưa những thẻ sự kiện ra kìa.”

“Đây, Maki-san, rút một cái đi.”

“Được.”

Tuân theo yêu cầu của ô trống mà mình bước vào, Maki rút một thẻ bài ra. Nội dung được ghi trên thẻ bài sẽ là sự kiện mà Maki phải trải qua.

“Ưm, nó nói là ‘Một hiệp sĩ trong bộ giáp đột nhiên tấn công!... Hoặc là bạn nghĩ vậy, nhưng nó chỉ là một vật trang trí bị bỏ lại trong phòng. Không có gì xảy ra cả’.”

“May thế.”

“Có thể ngược lại chăng. Nếu một kẻ địch xuất hiện, cô ấy có thể lấy được châu báu nào đó thì sao.”

“Yurika, chẳng phải cô ở bên ưu tiên sự an toàn sao.”

“Nếu chết thì mọi thứ chẳng phải xôi hỏng bỏng không à. Châu báu và thức ăn chỉ hữu dụng nếu còn sống thôi.”

Các cô gái có cách lý giải sự kiện này khác nhau. Lắng nghe họ, Koutarou cảm thấy cách lý giải đều phù hợp với tính cách của từng người.

“Fufu.”

Và Maki bắt đầu cười.

“Có chuyện gì thế, Aika-san?”

“Cậu không thấy yếu tố kinh dị trong trò này quá là vớ vẩn sao?”

“Hừm? Ừ, cậu nói cũng phải.”

“Nhưng khi tưởng tượng ra là Satomi-kun tấn công mình… Mình không nhịn được cười.”

“A, ra đó mới là ý của cậu à.”

Khi nhắc đến hiệp sĩ trong bộ giáp, thứ đầu tiên hiện ra trong đầu các cô gái phòng 106 là Koutarou. Đó là tại sao, dù rằng có yếu tố kinh dị nực cười, Maki lại bất giác cảm thấy điềm tĩnh. Một phần cũng là bởi họ chơi trò này vào lúc trời đang còn sáng, và thêm sự việc này thì mọi lo lắng còn lại đều bị thổi bay đi hết.

“Nếu chuyện như thế xảy ra thì cậu tính làm gì, Aika-san?”

“Mình có lẽ sẽ hét lên và ném cả đống thứ vào người cậu.”

“Tớ có thể tưởng tượng ra chuyện đó.”

“Vậy thì hãy ném thôi.”

“Theia!?”

“Chị em, tấn công thôi!”

““Lên luôn.””

Theo mệnh lệnh của Theia, các cô gái nhất loại ném đồ vào Koutarou. Nhưng họ không muốn làm cậu đau cũng như làm hư hỏng căn phòng. Nên họ ném cậu bằng những thứ như là quần áo, đệm ngồi, khăn tắm, báo mới và nhiều thứ khác không có khả năng gây tổn thương. Thứ dễ gây tổn thương nhất có lẽ là mỳ ly. Và dĩ nhiên người bị tổn thương nhiều nhất chính là Yurika.

(Phải nói thế nào nhỉ… phải, thật khó để diễn tả nhưng mà…)

Koutarou không thể nào nổi giận trước sự tinh nghịch có phần nhẹ nhàng đó của các cô gái. Nếu có thể cậu cũng muốn đáp trả lại sự vui vẻ đó của họ.

“Này mấy người!”

““Kya kya kya!””

Do đó, Koutarou bắt đầu gom những thứ bị ném về phía mình lại và ném trả lại cùng một lúc. Vì căn phòng rất nhỏ nên không có chỗ nào để trốn, do đó, các cô gái cũng bị tương đủ thể loại vật thể tương tự như Koutarou. Nhưng các cô gái vẫn mỉm cười. Họ đã lường trước được việc Koutarou sẽ phản kích, nên đó là điều hết sức hiển nhiên.

Phần 2 Edit

Và như thế, tiến độ trò chơi bị trì hoãn nhiều lần bởi những sự việc không cần thiết. Lần này, so mới một người mới thì Maki đã chơi một ván rất hay, còn Yurika cũng nhờ vận may liên tiếp của mình mới băng băng về đích, và cuối cùng thì trò chơi chỉ còn là sự phân định thắng thua giữa hai người.

“Maki-chan, quyết sống mái nào!”

“Đã tới mức này, mình sẽ không thua cậu đâu, Yurika!”

Sau khi trải qua vô số chuyện, cả hai đã hình thành nên một tình bạn sâu đậm, nên giờ họ đang tận hưởng sự đối đầu này như những người bạn.

“…Yurika đúng là chỉ mạnh mẽ trong trường hợp dù thua cũng chẳng mất gì như thế này.”

Koutarou mỉm cười khi nhìn hai người họ. Khung cảnh cả hai vui vẻ với nhau cũng có tác động tới Koutarou. Sau những chuyện đã trải qua, đây quả là một khung cảnh thật ấm áp.

“Nhưng đến lúc phải chơi thật thì kiểu gì cô ta cũng thụt vòi lại.”

Clan cũng đang cười. Nhưng không hẳn là để trêu chọc, mà vì cô cũng cảm thấy sự ấm áp giống như Koutarou vậy. Gần đây, Clan đã bắt đầu thành thật với cảm xúc bản thân hơn.

“Anh nói gì vậy. Chẳng phải những lúc không được phép thua, anh cũng nghĩ rằng Yurika rất mạnh đấy sao.”

Theia kinh ngạc trước những điều Koutarou vừa nói. Yurika ngay từ đầu đã yếu kém khoản thi thố. Và nếu còn có thêm hình phạt cho người thua thì cô còn thua thảm hơn nữa. Nhưng nếu rơi vào hoàn cảnh không được phép thua, theo đúng nghĩa đen, chẳng hạn khi tính mạng ai đó đang nguy cấp, cô lại có được sức mạnh bất khả chiến bại. Và Koutarou tin rằng sức mạnh đó chỉ tổ đem đến bất hạnh cho cô mà thôi. Thế nên, Koutarou rất chào đón tình cảnh này khi mà cô được phép thua cuộc, và thua ngay cả khi phải thắng. Bởi vì như thế đồng nghĩa với việc tất thảy mọi thứ đang rất yên bình.

“Cô không có quyền cười trên chiến thắng của Yurika.”

“Cục cằn thế.”

“Fufu, Bertorion, ta cá là cậu chỉ muốn Yurika luôn tỏ ra như một đứa em gái chuyên gây rắc rối thôi chứ gì.”

“Đúng là tôi có cảm giác đó thật.”

Koutarou mong muốn không chỉ có Yurika mà còn cả Maki, Theia và Clan có được cuộc sống yên bình. Câu không còn che giấu cảm xúc này của mình nữa.

Và đó là lúc, bất chấp bầu không khí đó, bụng của Koutarou bắt đầu kêu lên. Giờ đã quá trưa rồi nên đã đến lúc nghỉ tay dùng bữa.

“Ồ?”

“Gừ, anh phải chú ý tới cách hành xử của mình chứ, Koutarou.”

“Xin lỗi, xin lỗi.”

“Mong đợi cách hành xử đứng đắn từ tên đàn ông này chỉ tổ nhận vào thất vọng thôi.”

“Satomi-kun, khi trò chơi kết thúc, cùng ăn trưa nhé.”

“Ừ, tốt nhất là vậy.”

“Thế thì làm tới thôi.”

Trò chơi đã đi tới chặng cuối, nên bữa trưa sẽ được dọn ra sau khi nó kết thúc. Tuy vậy lại có một vấn đề lớn.

“Nhưng ai sẽ chuẩn bị bữa ăn đây? Hay là chúng ta nên đặt món?”

Những người không ở đây đã rời đi từ bữa sáng. Cả Ruth và Kiriha, những người thường đảm đương việc nấu nướng, cũng không có ở đây, họ cần phải xoay xở theo cách nào đó để ra được bữa trưa của mình.

“Phải rồi, sao không bắt người thua phải nấu nhỉ?”

Chỉ quyết định đơn giản qua trò búa kéo bao hay là gọi đồ ăn đến nhà thì quá nhàm chán. Nên Koutarou cho rằng là ý hay nếu kết quả trò chơi sẽ quyết định xem ai sẽ là người làm bữa trưa.

“Sao giờ mới nói chứ!? Đó là chuyện phải quyết định ngay từ đầu mới phải!!”

Theia đột nhiên tỏ ra giận dữ. Do cô rất chú trọng việc thắng thua, nên cô không thích khi luật lệ bị thay đổi giữa chừng.

“Chính tại bây giờ nên tôi mới nói thế. Hiện giờ, người thua chỉ có thể hoặc tôi, cô hoặc Clan thôi, đúng chứ?”

Koutarou liếc nhìn Yurika khi nói. Với việc Yurika và Maki nắm nắm chắc hai vị trí đầu, cả ba người còn lại bị họ bỏ xa, nên khả năng rất lớn là một trong ba người sẽ phải chuẩn bị bữa trưa. Nói cách khác, họ không cần lo lắng phải ăn đồ do Yurika nấu.

“…Anh nói phải.”

“Ta cũng chẳng để tâm đâu.”

Theia và Clan nhanh chóng hiểu ý của Koutarou. Cả hai cùng có dự cảm là đồ Yurika nấu rất nguy hiểm.

“Tiếp theo là lượt của cậu đó, Satomi-san.”

“Ừ.”

Sau khi đã quyết định về bữa trưa, Koutarou và hai người còn lại quay trở về trò chơi và kết thúc nó khoảng 15 phút sau.

Phần 3 Edit

Maki cuối cùng vươn lên dẫn đầu trong trò chơi. Cô bảo vệ vị trí của mình cho tới khi kết thúc trò chơi và rồi về nhất. Có được cả đống kho báu nên cô dẫn đầu với cách biệt rất xa. Vị trí thứ hai thuộc về Theia, với luật chơi là phải chuẩn bị bữa trưa nếu thua cuộc, cô tập trung hơn hẳn vào cuộc chơi và leo lên giành được vị trí thứ hai chung cuộc. Cô không thể bắt kịp Maki, nhưng có thể dễ dàng bứt phá như thể sau khi bổ sung luật, cô có thể tự hào rằng mình đã về nhì.

Clan đứng thứ ba. So với Theia thì cô cẩn thận và chắc chắn hơn, do đó, cô không thể bắt kịp Theia ở những lượt cuối của trò chơi. Cô chỉ đơn giản là cố tránh vị trí cuối mà thôi.

Koutarou thì kết thúc ở vị trí thứ tư. Câu liều lĩnh hết sức nhằm đánh bại Theia. Với cách chơi liều ăn nhiều, cậu tiến được vào chỗ kho báu trong tầng hầm dinh thự. Kết quả là cậu bị đánh bại bởi nhiều kẻ thù và mất kha khá lượng báu vật. Nếu không nỗ lực ăn thua với Theia thì cậu đã có thể so kè với Clan rồi, nhưng vị trí này là do cậu đã thua trong trò đánh cược của mình.

Và cuối cùng, bét bảng thuộc về Yurika. Mặc dù trữ được rất nhiều châu báu, cô về chót khi trò chơi kết thúc. Cách chơi của cô khiến người khác phải chết lặng nhưng đồng thời khiến họ phải thốt lên ‘Aa, biết ngay mà’.

“Uuuhh, uuuuuu.”

“Yurika… cậu chỉ biết lao đầu vào cái lợi trước mắt thôi à…”

“Ưuuu, n-nhưng, nếu xúc xắc mình tung đạt điểm đủ cao thì châu báu đã của mình rồi… huhuhu.”

Yurika vừa khóc vừa nói về lý do thua cuộc. Trước đích đến là một ngã rẽ, chia ra một con đường an toàn thẳng đến đích và một con đường dẫn tới chỗ kho báu. Trước khi tới ngã rẽ này, Yurika đã xoay xở kìm kẹp được Maki nhờ vào vận may không tưởng của mình, thế nhưng cuối cùng cô lại nhào vào chỗ kho báu chỉ bởi vì dừng lại tại ô vừa tầm để đi tới chỗ kho báu. Cô cho rằng với lượng châu báu hiện có thì dù rủi ro đến thế nào, cô chẳng thể đứng chót được. Và đúng như Yurika mong muốn, cô thu được rất nhiều báu vật đủ để đảm bảo vị trí dẫn đầu cho mình.

Tuy nhiên, đó là điềm báo cho sự xuống dốc của cô, Yurika không còn đi vào lô báu vật nào nữa, và luôn bị quái vật tấn công không ngừng. Người chơi sẽ có thêm báu vật sau khi đánh bại một con quái, nhưng lũ quái xuất hiện lại quá mạnh. Không lâu sau đó cô bị lột sách gần như mọi thứ và cán đích với hai bàn tay trắng.

“Sau cùng, cô lại thua bởi lòng tham và vì hết vận may…”

“Cô đúng là xui mạt vận mà. Có lẽ cô bị nguyền rủa chăng?”

Clan và Theia cảm thấy băn khoăn vì kết quả không ngờ này. Họ đã chắc rằng Yurika sẽ chẳng thể đứng chót được, nhưng rồi cô lại tự chuốc lấy vị trí bét bảng ấy.

“Aaa… vậy để tớ làm bữa trưa cho thì sao?”

Không nhìn thấy tí hy vọng nào ở bữa trưa do Yurika nấu, Koutarou xung phong đi làm bữa ăn. Đó là do cậu là người áp chót ngay trên Yurika.

“Như thế có vẻ được đó.”

“Ta không có phản đối gì.”

Cả Theia và Clan đều không phản đối. Koutarou có thể không phải là người nấu ăn ngon nhất, nhưng ít ra đồ ăn của cậu đạt chuẩn. Ít nhất đó là điều mà cả hai tin tưởng.

“Phải đó. Như thế sẽ là tốt nhất!”

Yurika vui mừng vì mình không phải làm bữa trưa. Cô cười tới mức làm những giọt nước mắt ban nãy trông có vẻ giả dối. Yurika cho rằng nấu nướng rất phiền phức, do đó, cô không thực sự muốn động tay. Maki nhìn cô đầy nghi ngại.

“Yurika… lẽ dĩ nhiên là mọi người sẽ nghĩ rằng cậu chẳng thể nấu nướng, nhưng cậu không thấy lo lắng về chuyện đó sao?”

“Ểeeeee!? Thật sao!?”

Với câu hỏi thẳng thừng của Maki, Yurika lần đầu nhận ra rằng mọi người đều đã thầm thừa nhận việc cô không thể nấu ăn. Yurika phồng mà lên và thúc ép Koutarou.

“Satomi-san, mình sẽ nấu bữa trưa!”

“Dù nói là vậy nhưng cậu đâu biết nấu ăn, đúng chứ?”

Không phải là do Koutarou có ác cảm gì với cô. Mà là bởi câu đã chứng kiến cuộc sống lười biếng của Yurika suốt một năm rưỡi đã qua. Trong suốt thời gian này, cậu chưa từng thấy cô rớ đến xoong chảo một lần nào. Hơn nữa, điểm số trong môn nữ công gia chánh của cô cũng ở dưới trung bình. Nếu Yurika có thể nấu ăn được thì đó quả là một phép màu. Chính vì nghĩ về Yurika như thế nên Koutarou mới muốn thay thế trách nhiệm làm bữa trưa cho cô.

“Mình có thể nấu mà! Mình từng nấu ăn khi còn ở bên cạnh Nana-san đấy!!”

Tuy nhiên, Yurika đưa ra lý do không ngờ tới. Khi cô còn là cộng sự của Nana, cả hai đã sống cùng nhau. Thế nên, cô đã từng thường làm việc nhà, bao gồm cả việc nấu ăn.

“T-Thật vậy sao.”

“Cậu xấu tính thế, Satomi-san. Ừ đấy, mình đúng là không thể nấu ngon bằng cậu nhưng mình vẫn là con gái đó, đâu phải là không biết gì về nấu ăn.”

“Ưm, tớ xin lỗi.”

“Nana-san thậm chí còn từng một lần khen tớ, rằng tớ rót nước nóng mát tay lắm đó.”

*{YK: rót nước nóng???}

“Như đã nói, tớ xin lỗi mà.”

“Mình sẽ nấu!! Mình chắc chắn sẽ khiến cậu khen ngon!!”

Yurika tỏ ra hờn dỗi. Là một cô gái, cô cảm thấy bị xúc phạm khi Koutarou không cho rằng cô có bất cứ kỹ năng nào một cô gái cần phải có. Cô không thể chịu được việc bị hiểu lầm bởi một người mà cô muốn được xem mình là con gái nhất. Được thúc giục bởi niềm kiêu hãnh nhỏ nhoi của mình, Yurika như được tiếp thêm động lực.

“Liệu có ổn không ta…”

“Nếu Yurika đã nói đến vậy, có lẽ sẽ ổn thôi.”

“Chúng ta chỉ biết hi vọng mà thôi…”

Maki khá là lạc quan nhưng Theia và Clan lại không được như vậy. Hình tượng thường ngày của Yurika để lại ấn tượng quá sâu đậm, nên họ không thể hoàn toàn tin tưởng cô. Hơn nữa, cảm nhận mùi vị của họ hoàn toàn khác với Maki, người được sinh ra trong khu ổ chuột và ăn bất cứ thứ gì có thể.

Sau khi bắt tay vào làm, Yurika chẳng nói chẳng rằng một lúc lâu. Cô không mở miệng nhờ bất cứ sự giúp đỡ gì nên Koutarou và mọi người cho rằng có khi cô cũng biết nấu ăn thật. Nhưng thật ra không phải vậy. Yurika im lặng là vì cô hoàn toàn không biết nên làm gì cả. Và tới lúc Koutarou và mọi người nhận ra sự hiểu lầm của mình thì thảm họa đã được tạo ra.

“…Cậu bảo bọn này ăn cái này sao?”

“Uwaaaaaa!!”

Yurika gục xuống bàn trà và khóc lóc. Một làn khói đen mờ ám bay lên từ một đĩa chứa cái gì đó đen thui.

“Đống đen xì này là cái gì vậy trời?”

“Để có thể bị than hóa hoàn toàn thế này, có lẽ nó từng là một loại thực vật nào đó chăng.”

“Biết rồi, đó là yakisoba!”

“Ra thế! Vậy nên mới có mấy dài ngoằng và dày tổ bố thò ra thế này!”

“Uwaaaaaa!!”

Đống đen xì này là yakisoba đã bị nấu khét. Dĩ nhiên đây chẳng phải là thứ mà Yurika muốn nấu. Cô cũng biết được sự yếu kém của mình, nên cô muốn làm thứ gì đó đơn giản, đấy là một ý hay. Tuy nhiên, cô lại chọn sai nhiệt độ, và trong lúc nêm gia vị thì cô lại bị phân tâm bởi chuyện đang diễn ra ở phòng trong và rời mắt khỏi cái chảo. Kết quả là đống đen xì này được tạo ra. Và thế là niềm kiêu hãnh của Yurika tan thành cát bụi.

“Mình ghét nó, mình ghét thế giới này nơi mà giá trị một cô gái bị quyết định bởi việc cô ấy có thể nấu ăn hay không!! Mình ghét những người phát minh ra cách nấu nướng!!”

Yurika vừa đập tay xuống bàn vừa khóc lóc. Cô quá xấu hổ khi đem trình làng thứ thảm họa này. Đây rõ ràng là lỗi của Yurika, bởi cô suốt ngày lơ là trong những tiết học nữ công gia chánh, nhưng cô không thể thừa nhận điều đó. Yurika chỉ biết khóc lóc thảm thiết và đập bàn mà thôi.

“M-Mà, chẳng phải như thế cũng ổn sao. Ý mình là một cô gái không thể nấu ăn thì có làm sao đâu.”

Dù đó hoàn toàn là lỗi của cô, Koutarou cũng không thể bỏ mặt cô khóc như thế được, và cậu cố an ủi cô trong khi mỉm cười đầy gượng gạo. Đó là khi Yurika nhìn cậu bằng cái nhìn đầy ngờ vực.

“…Vậy, cậu có thể hẹn hò hay kết hôn với một cô gái không biết nấu nướng hay không, Satomi-san?”

Khi Yurika hỏi vậy, các cô gái còn lại trong phòng cũng nhìn vào Koutarou. Theia, Clan và Maki đều nhận ra mình không rành khoản nấu nướng lắm. Đó là lý do họ rất hứng thú với câu trả lời. Vẻ mặt của họ đều lộ vẻ căng thẳng.

“Được chứ. Cũng có gì to tát đâu. Hơn nữa, cậu có thể luyện nấu ăn bất cứ khi nào cậu muốn cơ mà. Nếu cậu nghĩ nó cần thiết thì chỉ cần học là được. Còn nếu có chuyện quan trọng hơn thì cậu tập trung vào nó cũng có sao đâu.”

Nghe câu trả lời rõ ràng của Koutarou, vẻ mặt các cô gái lập tức rạng rỡ hẳn lên và ra vẻ nhẹ nhõm. Họ bắt đầu tự hỏi rằng mình có nên tập trung học nấu ăn hay thứ gì đó tương tự hay không.

“Vậy, hãy tưởng tượng ra hai cô gái với cùng tính cách và vẻ bề ngoài, lại chia sẻ những ký ức tương tự với cậu.”

“Ừ.”

“Một người biết nấu ăn còn người kia thì không. Vậy cậu sẽ chọn ai?”

“Ừm… thì người biết nấu ăn, đúng chứ?”

“Uwaaaaaa!!”

“N-Này, Yurika.”

“Mình đúng là bất tài mà!! Uwaaaaa!!”

Tuy nhiên Yurika lại tỏ ra khác hẳn so với ba người kia, và cô gục xuống bàn trà một lần nữa. Bởi lẽ cô nhận ra mình là người nấu ăn kém nhất trong các cô gái ở phòng 106.

Phần 4 Edit

Khi Shizuka trở về phòng 106, thứ đầu tiên mà cô nhận ra là mùi gia vị tổng hợp. Đây không phải là điều kì lạ với phòng 106 vì Yurika thường hay ăn mỳ ly. Và đó cũng là điều mà Shizuka nghĩ tới, nhưng sự thật thì hoàn toàn khác hẳn.

Rokujouma No Shinryakusha V20 p163

“Có chuyện gì thế, mọi người!? Sao lại phải ăn khổ sở như vậy!?”

Vì lý do nào đó, mọi người đều cầm trên tay cốc mỳ ăn liền. Cả năm người đang ngồi xung quanh bàn trà và ăn mỳ, tạo ra một cảnh tượng kỳ lạ. Đặc biệt là Yurika khi cô vừa ăn vừa khóc.

“À thì Yurika –”

Koutarou chỉ vào Yurika và cố giải thích tình hình.

“Shizuka-san!!”

Đó cũng là lúc mà Yurika nhào vào cô.

“Y-Yurika-chan!?”

“Làm ơn, làm ơn hãy dạy mình cách nấu nướng đi!”

Và khi ôm chặt lấy Shizuka, Yurika cầu xin cô dạy mình nấu ăn trong nước mắt. Nếu là về kỹ năng thì Kiriha là người giỏi hơn, nhưng Shizuka lại là thành viên của hội nội trợ, nên cô biết nhiều công thức và cũng giỏi trong việc truyền đạt lại nữa. Nếu là về dạy từ những thứ cơ bản thì Shizuka lại giỏi hơn.

“Làm ơn đi mà! Dạy mình nấu ăn đủ thuần thục để không còn phải chịu sự tủi hổ như thế này nữa đi!!”

“…Satomi-san, chuyện gì đã xảy ra vậy?”

“Thật ra thì―”

Koutarou giải thích mọi chuyện đã xảy ra cho Shizuka, người đang tỏ vẻ mặt băn khoăn, trong khi Yurika cứ bám vào cô mà cầu xin.

Khi Koutarou giải thích xong thì các cô gái đi ra ngoài trước đó cũng vừa về tới nhà. Thế nên dân số của căn phòng đã tăng lên 10 người. Nhằm giảm bớt sự chật chội thì vài người đã mượn thiết bị của Clan để ngồi lên tường và trần nhà. Đây là hình ảnh thường thấy của phòng 106 gần đây.

“―do đó bữa trưa hôm nay rốt cuộc thành ra mì ăn liền đấy.”

“Ra vậy. Cậu đúng là xui thật đó, Yurika-chan.”

“Ưuuuu.”

“Mình có thể đồng cảm với cậu mà.”

“Nấu ăn, làm ơn dạy mình cách nấu đi.”

“Không thành vấn đề. Cứ dựa vào mình.”

“Cảm ơn cậu rất nhiều!”

Sau khi hiểu rõ sự tình, Shizuka chấp nhận yêu cầu của Yurika. Cô cũng là một cô gái. Cô hiểu rõ cảm giác của Yurika muốn người mình yêu khen đồ ăn mình nấu, và cô ấy cảm thấy thế nào khi làm hỏng nó. Và với tính cách muốn được giúp đỡ người khác, cô muốn giúp cho Yurika nếu có thể.

“Đổi lại, cậu có thể tham gia cuộc thi nấu ăn bằng món cậu học được không?”

“Cuộc thi nấu ăn?”

“Phải. Thật ra là hội nội trợ có tổ chức một cuộc thi nấu ăn vào lễ hội văn hóa.”

Còn một lý do nữa để cô giúp đỡ Yurika. Đó là để Yurika làm một ứng viên trong cuộc thi nấu ăn. Thời gian cứ bằng bẵng trôi đi, tháng 10 đã gần kề còn lễ hội văn hóa sẽ tổ chức vào tháng 11. Hội nội trợ mà Shizuka là một thành viên cũng đều đặn tham gia lễ hội hằng năm. Vào năm ngoái, họ làm một quyển sổ công thức nấu ăn như là một bản báo cáo hoạt động của hội. Khi thảo luận cho chương trình năm nay thì tổ chức cuộc thi nấu ăn được đề xuất ra.

Mong muốn thi thoảng cũng tạo nên một sự kiện lớn, họ dễ dàng nhất trí về việc tổ chức cuộc thi nấu ăn. Nhưng một vấn đề lại nảy sinh. Cái khó nằm ở chỗ có quá ít người tham gia.

Cái tên đã nói lên tất cả, hội nội trợ không phải là một câu lạc bộ. Điều lệ của trường trung học Kitsushouharukaze có nói nếu một hội có đủ thành viên, nó sẽ được thăng cấp thành câu lạc bộ. Nhưng buồn thay, hội nội trợ không đạt được chỉ tiêu. Đồng nghĩa là dù tất cả thành viên của hội tham gia thì cũng có quá ít ứng viên.

Do đó, hội nội trợ bắt đầu tuyển mộ thêm người tham gia. Người ngoài hội hay thậm chí là không thuộc trong phạm vi trường học đều được phép tham gia. Cũng không có giới hạn về độ tuổi và giới tính. Với điều này, họ mong có thể tổ chức một cuộc thi lớn.

“Dù mình sẽ chăm chỉ luyện tập nhưng để tham gia dự thi liệu có ổn không…”

Yurika cảm thấy không thoải mái. Cô suy nghĩ rất kỹ trong khi lau nước mắt trên mặt mình. Đó cũng là lúc Sanae mỉm cười gọi cô.

“Cậu khỏi phải lo. Tui cũng tham dự mà.”

“Cậu cũng vậy à, Sanae-chan? Vậy có lẽ mình cũng sẽ ổn thôi…”

Nghe thấy Sanae cũng tham gia, Yurika cảm thấy cuộc thi này chắc cũng ổn với những tay mơ muốn tham gia. Sanae ước chừng cũng chỉ nằm cùng một đẳng cấp với Yurika.

(Nếu là dự thi cùng với Sanae-chan, thì dù làm ẩu một chút thì cũng chẳng phải xấu mặt gì…)

Việc Sanae tham gia đã tiếp thêm động lực cho Yurika, và cô trở trên quyết đoán hơn trong việc quyết định làm ứng viên. Cô nghĩ như thế mới công bằng với Shizuka để đổi lại việc cô bạn dạy nấu ăn cho cô.

“Sẽ ổn thôi. Cứ chơi vố to luôn đi.”

“Có lẽ mình sẽ làm thế.”

Nụ cười quyết đoán của Sanae là nhân tố quyết định. Yurika quyết định tham gia cùng Sanae. Có thể tham gia cùng với một người quen mà cô cho là có kỹ năng tương tự mình khiến cô có động lực hơn.

Tuy nhiên, suy nghĩ của Yurika về cơ bản đã sai lầm. Đó là việc cô cho rằng Sanae-chan nấu ăn rất tệ. Kể cả khi có thời gian để nấu ăn, thì Sanae-chan thà làm gì khác thú vị hơn. Nhưng điều đó lại không đúng với Sanae-san. Vì thể chất yếu đuối trước đây của mình, cô hiếm khi ra khỏi nhà, do đó, cô thường học công việc nội trợ cùng với mẹ của mình, Kanae. Tất nhiên là bao gồm cả việc nấu ăn. Do vậy, Sanae hoàn toàn biết rõ phương pháp nấu nướng. Cô rõ ràng là không cùng đẳng cấp với Yurika.

“Cảm ơn, Yurika-chan! Hãy cùng chăm chỉ luyện tập nhé!”

Với thêm một thí sinh nữa tham gia. Shizuka nắm lấy bàn tay của Yurika với một nụ cười lớn trên khuôn mặt.

“Ừ, mong cậu chiếu cố cho mình!”

Yurika cũng nắm chặt lấy tay Shizuka. Và như thế, việc Yurika sẽ tham gia cuộc thi nấu ăn đã được quyết định, và vào lúc đó, cô lại không nhận thức ra rằng mình chắc chắn sẽ đội sổ.

Phần 5 Edit

Không chỉ có Shizuka và Sanae, mà cả Kiriha, Harumi và Ruth đều tham gia cuộc thi. Họ rời đi vào buổi sáng để tham gia cuộc thảo luận về sự kiện.

“…Do đây là buổi họp đầu tiên, chúng ta phải thống nhật được ngày tổ chức sự kiện và lịch trình việc phải làm cho tới khi đó.”

“Kiriha-san đúng là tuyệt thật nhỉ? Chỉ trong giây lát, cậu ấy đã tính toán được cần bao nhiều người và dụng cụ tại đâu và khi nào. Quả thực giúp được bọn mình quá, hội nội trợ chỉ ước lượng sơ sài qua loa mà thôi.”

Shizuka giải thích tình hình trong khi tỏ ra ngưỡng mộ Kiriha. Cô mang Kiriha tới cuộc thi là là vì biết kỹ năng nấu nướng siêu hạng của Kiriha, nhưng không ngờ lại được một món hời lớn. Nếu để Kiriha điều hành cuộc thi, sự kiện này chắc chắn sẽ thành công.

“Mà… so với vụ xâm lược mặt đất thì quản lý một cuộc thi nghe có vẻ dễ hơn nhiều.”

Nghe Koutarou nói vậy, Kiriha mỉm cười.

“Đúng là thế thật. Nhưng sử dụng cái đầu cũng có cái hay của nó. Có thể tiếp tục làm những việc thế này là bằng chứng cho sự bình yên.”

Kiriha thích thú với tình cảnh hiện tại. Cuộc sống lý tưởng của cô là chỉ cần dùng đầu óc mình cho những sự kiện kiểu như thế này. Dùng nó trên chiến trường hay việc xâm lược thì không có gì khác ngoài bất hạnh. Cô ước rằng mình mãi mãi chỉ cần phải suy nghĩ về những điều bình dị như thế này mà thôi.

“Đúng rồi, Kasagi-san.”

Với việc cuộc nói chuyện tạm dừng lại, Harumi mỉm cười và vỗ hai tay lại với nhau. Khi cô làm vậy, mọi người đều quay lại nhìn cô.

“Sao không để Theiamillis-san và những người khác tham gia luôn nhỉ?”

“Bọn này á?”

Theia, Clan và Maki, đều đứng ngoài cuộc nói chuyện từ nãy, đều mở to mắt ngạc nhiên. Sau khi nhìn nhau một lúc, họ quay lại phía Harumi.

“Do sáu trên chín người đã tham gia, sao không để tất cả cùng tham dự cho nó đông vui. Dù sao chúng ta cũng cần thêm thí sinh mà.”

“Chị nói phải!”

Những người không tham gia thi trong phòng 106 giờ chỉ còn rất ít. Shizuka đồng tình là họ cũng nên tham gia luôn. Rồi cô nói với ba người còn lại.

“Các cậu nghĩ sao, Theia-chan, Clan-san, Aika-san?”

“Nấu ăn à… ta cũng chẳng mấy khi đụng tay cả…”

Theia đã học nấu ăn vì đó là một phần trong việc giáo dục cơ bản. Tuy nhiên, tính cách của cô lại không thích hợp với những công việc quá tỉ mỉ. Và với tài nấu nướng của Ruth, nên cô thường giao hết việc nấu ăn cho Ruth. Cho nên dù được mời tham gia thì cô cũng không dám trả lời ngay.

“Điện hạ, cũng có sao đâu chứ?”

“Ruth…”

“Thử tay nghề nấu nướng món ăn Trái Đất một lần cũng đâu có tệ. Đây là cơ hội tốt để nghe được nhận xét từ những người trên Trái Đất.”

Tuy nhiên, sau khi Ruth nói như thế, cô liếc nhìn Koutarou một thoáng và đưa ra quyết định của mình. 

“Hừm, nghe hợp lý đó. Đây cũng là cơ hội ngon ăn để ta thể hiện sức mạnh trước đám người Trái Đất! Shizuka, ta cũng tham gia!”

Ruth nói đúng. Cô tin rằng tự mình nấu nướng ít nhất một lần có thể sẽ giúp cô hiểu hơn về người Trái Đất.

“Vậy quyết định nhé! Còn cậu thì sao, Clan-san?”

“…Làm sao bây giờ.”

Clan thì cả đời chưa một lần cầm vào xoong chảo. Cô hoàn toàn tập trung vào khoa học, và giao hết mọi chuyện cho người khác lo. Tất cả những gì cô biết về nấu ăn là những thành phần khoa học và cách bấm nút trên máy nấu ăn tự động của mình. Cô không có mảy may sự tự tin nào vào việc mình có thể nấu ra được một món gì đó. Trong khi cô đang cân nhắc thì Koutarou trêu chọc cô.

“Clan không nấu ăn nổi đâu.”

“T-Tại sao chứ!?”

“Nếu cô biết nấu thì thằng này đã không phải chật vật đến vậy rồi.”

Hồi Koutarou và Clan còn trơ trọi sống cùng nhau, cậu luôn phải chăm sóc cô, cho tới tận ngày họ có thể quay trở về hiện tại. Chính vì thế nên Koutarou biết rõ hơn bất kỳ ai rằng Clan không thể làm bất kỳ việc nội trợ nào. Tất nhiên, nấu nướng thì miễn bàn luôn.

“Khiếm nhã thế! Kể cả ta cũng có thể nấu ăn chứ bộ!”

“Đừng ngoan cố làm gì. Cẩn thận hối không kịp đấy.”

“Khoa học mới là yếu tố cần thiết để nấu ăn! Ta sẽ cho cậu sáng mắt ra!”

“Làm gì nhớ nhẹ tay thôi nhé.”

“Shizuka, ta cũng tham gia luôn!”

Clan muốn làm sáng mắt Koutarou ra, nên đã quyết định tham gia cuộc thi. Và cô cũng bắt đầu phấn khích với mục đích bằng mọi giá phải khiến Koutarou khen đồ ăn cô nấu. Do đó, ngay sau khi tuyên bố sẽ tham gia, cô bắt đầu tính toán điều gì đó.

“Fufu, đã rõ.”

Shizuka mỉm cười trước thái độ của Clan và quay sang nhìn Koutarou. Sau khi chắc rằng Clan không nhìn thấy, cô giơ ngón tay lên về phía Koutarou, như thể cảm ơn sự hợp tác của cậu ấy.

“Aika-san, còn cậu thì thế nào?”

Cuối cùng, Shizuka quay sang Maki. Cô là người duy nhất còn chưa đưa ra ý kiến của mình.

“Mình không tự tin vào tài nấu nướng bản thân cho lắm.”

“Thật sao? Nhưng…”

Shizuka lại gần Maki và thì thầm vào tai cô điều gì đó. Ngay sau đó, vẻ mặt của Maki thay đổi.

“Thật hả!?”

“Ừ.”

“Vậy mình cũng tham dự! Chắc chắn phải tham dự!”

Shizuka đã thì thầm điều gì đó rất có ý nghĩa với Maki, làm cô quyết định tham gia ngay lập tức. Giờ cô có đầy động lực và tỏ ra quyết tâm lớn.

“Tuyệt, vậy là đã quyết định rằng cả đám sẽ tham gia hết nhé.”

Thỏa mãn với việc số người tham dự tăng lên, Shizuka nở một nụ cười rất tươi. Thêm các thành viên của phòng 106 vào những thành viên của hội nội trợ thì có nghĩa giờ đây họ đã có hơn 10 thí sinh tham dự. May mắn là các cô gái đều tràn đầy động lực, nên có thể thấy rằng cuộc thi sẽ nảy lửa lắm đây.

“Tất cả nỗ lực hết sức nhé.”

Koutarou cỗ vũ các cô gái như thể chẳng có gì can hệ đến mình cả. Cậu không muốn làm phiền họ, nên cậu quyết định sẽ thưởng thức cuộc thi với vai trò là khán giả. Cậu giờ đang vô tư ngồi uống trà và nghe các cô gái nói chuyện.

“Satomi-kun, sao cậu hành động như không có liên quan gì thế?”

“Ể?”

“Cậu đã được bổ nhiệm làm giám khảo rồi đó.”

“Gì cơ!? Tớ mới nghe chuyện đó lần đầu đấy!”

“Mình đã tiến cử cậu và đã có bảy phiếu thông qua.”

Trong bảy là phiếu bầu cho Koutarou bao gồm bản thân Shizuka, Kiriha, Sanae, Harumi và Ruth. Với việc hội nội trợ còn không có được tới năm thành viên thì chỉ cần năm lá phiếu này đã đủ quyết định rồi.

“Tại sao lại là tớ chớ!?”

“Bởi mình nghĩ nếu nhờ thì kiểu gì cậu sẽ nhận lời.”

“À-ừm, đúng là thế nhưng…”

Như những gì Shizuka nói, Koutarou không hề có ý định từ chối. Cậu sẽ không từ chối bất cứ điều gì khi mà các cô gái đang thật rất quyết tâm. Tuy nhiên, cậu không giấu nổi vẻ ngạc nhiên trước việc được chỉ định bất ngờ này.

“Bọn này cũng có lý do chính đáng chứ bộ.”

“Lý do gì cơ?”

“Satomi-kun thật ra cũng được nhiều bạn gái thầm thương trộm mến lắm. Sự thật thì còn hai phiếu bầu nữa ngoài bọn này ra cơ, nhỉ?”

“Ểee?... Chờ đã, làm gì có.”

Mắt Koutarou mở to ra. Cậu thật sự khó có thể tin lời mà Shizuka vừa nói.

“Mình chắc là cậu không tự nhận thức được nhưng… kể từ sau vở diễn, cậu đã trở nên nổi tiếng lắm, biết không? Nên nếu cậu làm giám khảo, mình nghĩ sẽ có thêm thí sinh và khán giả đó.”

Đó là lý do mà Shizuka tiến cử Koutarou. Shizuka đặt sự kỳ vọng của mình vào sức hút từ sự ngưỡng mộ ngài thanh kỵ sĩ. Bản năng của cô mách bảo rằng để Koutarou mặc bộ đồ xanh gợi nhớ đến thanh hiệp sĩ và ngồi trên ghế giám khảo sẽ là một thứ vũ khí uy lực. Tuy nhiên, cũng có người không đồng tình với ý kiến này, và Theia là người đại diện cho họ.

“Nhưng mà… Koutarou đâu có nhận được bức thư tỏ tình hay socola nào trong ngày lễ Tình nhân đâu. Cậu không quá kì vọng vào anh ấy đó chứ?”

Theia chỉ ra lý do rất rõ ràng. Ngay cả sau vở kịch, cũng không có dấu hiệu nào cho thấy Koutarou bị vây lấy bởi các cô gái. Câu cũng không nhận được bất cứ lá thư tình nào, chocola cho lễ tình nhân thì lại càng không, ngoại trừ phần chocola từ các cô gái phòng 106 và những đứa trẻ từ vườn trẻ gửi cho Baron Demon. Do đó, khó có thể tin là cậu có thể lôi kéo được mụn khán giả nào.

“Satomi-kun bình thường to lớn và đáng sợ. Thế nên khó để họ ngỏ lời trực tiếp. Hơn thế, cậu ấy lúc nào cũng hành động như một tên ngố nữa.”

Tuy nhiên, Shizuka lại rất quả quyết. Khi cô gia nhập cùng các cô gái trong lớp khác trong giờ học thể dục, cái tên Koutarou thỉnh thoảng lại được nhắc tới. Câu có một tiềm năng lôi kéo khách hàng rất cao, chỉ là nó không thể hiện ra mà thôi.

“Dù sao thì Koutarou cũng không dễ bắt chuyện như Bốn mắt-kun mà.”

Sanae bám vào lưng Koutarou và nói. Nếu Koutarou trở nên nổi tiếng thì khó để cô có thể tiếp tục như thế này, do đó, cô muốn cậu mãi không nổi tiếng mà thôi.

“Phải rồi, mình cũng tính nhờ Mackenzie-kun tham gia hội đồng giám khảo luôn.”

“Ra thế. Nghĩa là Mackenzie sẽ lôi kéo đám bề nổi trong khi Koutarou thu hút đám bề chìm à.”

“Làm ơn đi mà, Satomi-kun!”

“Tớ thì cũng chẳng sao nhưng…”

“Ngon! Cảm ơn cậu nhiều, Satomi-kun!”

Cậu vẫn lo lắng liệu mọi người có ổn với việc cậu làm giám khảo hay không, nhưng cậu cũng không có lý do gì để từ chối, vậy nên rốt cuộc Koutarou cũng gật đầu với Shizuka, người đã chắp hai tay và cúi đầu xuống để cầu xin cậu. Và như thế, Koutarou cuối cùng cũng đồng ý tham gia vào cuộc thi nấu ăn nhưng dưới một cương vị hoàn toàn khác với các cô gái.

Phần 6 Edit

Lễ hội văn hóa sẽ được tổ chức trong hai ngày. Và như thường lệ, ngày cuối cùng sẽ vào đúng Ngày Văn hóa, mùng 3 tháng 11. Vì giờ đã là cuối tháng 9 rồi nên các cô gái chỉ còn hơn một tháng để chuẩn bị. Họ dùng thời gian giới hạn ấy để chuẩn bị theo cách riêng của mình.

Kế hoạch của Harumi khá đơn giản. Dù vẫn biết nấu nướng, cô không thường ngày vào bếp vì vẫn sống cùng cha mẹ. Do đó, cô không giỏi được như Ruth, Kiriha hay là Shizuka. Nên cô chọn phải một món mà cô có thể làm được trong khoảng thời gian giới hạn của cuộc thi mà không mắc sai lầm. Một món ăn mà cô biết chắc các giám khảo có thể ăn được.

“Mình nên làm gì đây… có lẽ mình nên mạo hiểm một chút nhỉ… nhưng như thế sẽ khó khăn hơn…”

Harumi đang ở một góc của siêu thị và nhíu mày chìm sâu trong dòng suy nghĩ. Dù vẫn giữ vẻ mặt điềm tĩnh như mọi khi, nhưng lúc này cô đang thực sự rất nghiêm túc. Đúng như dự đoán, thân là một cô gái nên Harumi cũng có hứng thú với cuộc thi.

“Có lẽ mình nên thử xem sao… còn hơn là chẳng làm gì…”

Harumi định làm món ‘bít tết salisbury’. Nó là món đơn giản có thể tìm thấy công thức ở bất cứ cuốn sách nấu ăn nào, và Harumi cũng đã từng làm nó vô số lần. Tuy nhiên, nếu chỉ theo công thức mà không có sự cải biến nào thì nó không còn là cách nấu ăn của Harumi nữa, mà là công thức nấu của tác giả cuốn sách. Nên Harumi quyết định sẽ cải biến một chút. Đó là những suy tính của cô.

“Được rồi, làm thử một lần xem thế nào. Sau đó mình mới có thể quyết định được bước tiếp theo…”

Harumi nghĩ là sẽ thêm phô mai vào ‘bít tết salisbury’. Nhưng làm như thế sẽ tăng độ khó lên. Thêm một thứ mang một đặc tính khác hẳn như phô mai vào món ăn có nghĩa là cô phải điều chỉnh lại nhiệt độ khi nấu món ‘bít tết salisbury’. Hơn nữa, tùy vào lượng phô mai cô dùng thì lượng nhiệt độ cần để làm tan phô mai cũng khác nhau, chỉ như thế thôi đã tăng độ phức tạp lên rất nhiều, nếu thịt vừa nóng lên mà phô mai đã tan ra thì món ăn sẽ dễ bị nát. Sẽ rất nhàm chán nếu phô mai bị chảy ra ngoài thịt trước khi giám khảo đặt được dĩa lên món ăn.

*{PH: Harumi định giấu phô mai vào trong thịt ấy mà.}

Do đó, Harumi nhận ra rằng thêm phô mai vào món ‘bít tết salisbury’ sẽ vượt quá khả năng của bản thân cô. Vậy nên, cô đang trầm tư suy nghĩ trước quầy phô mai trong siêu thị.

“Nếu khó quá thì mình có thể dùng sốt bơ cũng được… ừ, cứ thế mà làm tới thôi!”

Harumi quyết định sẽ cố thử làm món ‘bít tết salisbury’ với phô mai ở bên trong, và nếu nó quá khó thì cô sẽ làm một đĩa bít tết bình thường với sốt phô mai. Thay vì quá ám ảnh với bản thân món bít tết, cô quyết định dùng món ăn này để thể hiện bản thân mình. Quả là một suy nghĩ linh hoạt và lịch thiệp mang đậm chất Harumi.

Phần 7 Edit

Còn vấn đề của Ruth nằm ở việc cô là người ngoài hành tinh. Khi nói đến kỹ năng nấu nướng thì cô chỉ đứng sau Kiriha, nhưng cô vẫn còn đang học hỏi về ẩm thực Trái Đất. Cô học rất nhanh, nhưng đôi khi cô cũng gặp rắc rối về sự khác biệt trong phương thức nấu.

“…Nếu đã như thế, có lẽ sẽ an toàn hơn nếu mình làm một món đã từng làm trước đó…”

Ruth đang tự xem xét công thức nấu ăn trong lớp học. Cô đang kích hoạt vòng tay của mình và nhìn vào một danh sách các món ăn vừa hiện lên. Nó là danh sách các món ăn mà cô đã làm cho đến nay.

“Nếu mình thay đổi sang hiển thị tần suất… đúng như mình nghĩ, sẽ thành ra như thế này…”

Nếu định nấu một món ăn quen thuộc thì cô phải đả động tới cà ri, yakiniku, sushi cuộn tay, bít tết salisbury và mì ống, đó là những món ăn mà trẻ con ưa thích. Lý do là bởi có khá nhiều thành viên của phòng 106 có khẩu vị khá trẻ con.

“Nhớ lại thì Harumi-sama có đề cập rằng chị ấy sẽ làm món bít tết salisbury… thế thì những món có thể đem đi thi còn lại là cà ri hoặc mì ống, hay cơm cuộn trứng cũng đáng để cân nhắc nhỉ? Hừm… có lẽ nên là cà ri…”

Vì Ruth luôn tin tưởng vào các dữ liệu, cô bắt đầu nghiêng về lựa chọn món cà ri mà cô làm thường xuyên nhất. Tuy nhiên, cô lại có chút cảm giác khó chịu.

“Tuy vậy… cà ri là kiểu món ăn quốc dân rồi, chắn chắn sẽ có sự khác biệt giữa các gia đình với nhau… có khi sẽ rách việc ra ấy chứ.”

Có một nhược điểm là món cà ri không thể tìm thấy trong các dữ liệu. Dù được phân loại vào một món ăn, nhưng cà ri sẽ có hương vị khác nhau tùy vào từng gia đình. Nói cách khác, có rất nhiều món ăn mang cùng một tên gọi là cà ri. Nên đây có thể là một ý tưởng khá rủi ro.

“Được rồi, thế thì làm món cơm cuộn trứng vậy!”

Cuối cùng, Ruth quyết định làm một đĩa cơm cuộn trứng. So với cà ri hay mì ống thì định kiến về món ăn này rõ ràng hơn rất nhiều. Chỉ đơn giản là một món ăn gồm trứng chiên cuộn được phủ lên trên đĩa cơm gà, kèm theo sốt cà chua. Một món không kén người ăn vì suy nghĩ của mọi người về nó hoàn toàn tương tự nhau. Dù không nổi như cà ri nhưng Ruth cho rằng cơm trứng chiên có khi lại được điểm cao nhờ có được vị trí vững chắc trong lòng người ăn.

“Cái quan trọng là lá cờ*.”

*{Cơm cuộn trứng của Nhật thường cắm lá cờ ở trên, dù cái này chỉ dành cho trẻ nhỏ thôi}

Còn có một món vũ khí đặc quyền chỉ có ở cơm cuộn trứng mà thôi. Đó là lá cờ. Không như cà ri và mì ống, cơm cuộn trứng có thể sử dụng một lá cờ nào đó để trở nên thú vị hơn, và Ruth lại biết một giám khảo rất yếu đuối trước phong cách vui tươi thế này.

Phần 8 Edit

Harumi và Ruth muốn làm món ăn đơn giản có thể dễ dàng thưởng thức, nhưng Kiriha thì lại có cách nghĩ khác. Thay vì tập trung vào một món ăn, cô quyết định chuẩn bị một mâm cỗ với nhiều món ăn được chuẩn bị công phu. Sử dụng cơm và súp miso làm thực đơn chính, cô thêm vào các món phụ kèm rau, làm cho nó giống một suất ăn hoàn chỉnh. Theo một cách nào đó thì có thể coi đây là một bữa cơm gia đình.

“Ane-san, sao chị không dùng tuyệt chiêu của chị ấy, ho?”

“Hay chị còn con át chủ bài nào đó sao, ho?”

“Không, chị sẽ không làm gì đặc biệt hết. Mục tiêu của chị là món tuyệt đối bình thường.”

“Tuyệt đối bình thường, ho?”

“Em không hiểu, ho~?”

“Một hương vị mà ta không bao giờ chán dù có phải ăn hàng ngày. Một món mà người đầu bếp có thể làm hàng ngày mà không cần thay đổi. Chị muốn làm một phiên bản tối thượng như thế.”

Kiriha muốn làm những món có thể ăn hàng ngày, và cô theo đuổi hương vị tối thượng của chúng. Nó không chỉ là hương vị mà người ăn sẽ không cả thèm chóng chán, mà còn rất cân bằng về măt dinh dưỡng. Cô cũng tránh làm những thứ quá đặc biệt, sử dụng những nguyên liệu dễ tìm, và chế biến nó bằng những phương pháp đơn giản. Do đó, hương vị nó sẽ không để lại nhiều ấn tượng, nhưng ở một khía cạnh khác, nó có thể xem là cách nấu ăn tối thượng.

“Một cách nấu ăn khôn ngoan, ho~ Hương vị của mái ấm gia đình, ho~”

“Kể cả cà ri hay bít tết salisbury ăn nhiều cũng phát ngấy, ho~”

“Hơn nữa… sẽ trẻ con quá nếu chị bung hết sức ở đây, không phải sao?”

*{YK: thế tính bung sức lúc nào ta :v}

Kiriha mỉm cười khi hai haniwa nhìn cô với ánh mắt ngưỡng mộ. Một phần lý do mà cô muốn giảm xuống mức bình thường là vì để cho các cô gái khác có thể tung ra món ăn mà các haniwa gọi là át chủ bài hay đòn đặc biệt, những món dễ ăn như là bít tết salisbury và cà ri. Thời gian dành cho việc nấu nấu nướng giữa các cô gái có sự khác biệ lớn, nên nếu Kiriha thật sự nghiêm túc thì cô sẽ dễ dàng dành được chiến thắng. Đó là tại sao cô lại tự thách thức bản thân mình ở một chủ đề khác, nhằm làm cho cuộc thi không quá nghiêng về một phía.

(Dĩ nhiên là không chỉ có vậy…)

Ngoài ra còn có một khát vọng ẩn giấu đằng sau nụ cười của Kiriha. Có một người mà cô muốn làm bữa ăn tối thượng cho. Thứ mà người đó có thể ăn hàng ngày, món ăn có thể coi là hương vị của mẹ. Kể từ khi biết đấy là món ăn mà người đó khao khát, cô muốn thử sức bản thân trong cuộc thi lần này. Không chỉ để làm cuộc thi thú vị hơn, mà nó còn là mong ước của chính cô.

Phần 9 Edit

Sanae nói chung là biết nấu nướng, nhưng đấy chỉ là Sanae-san chứ không phải Sanae-chan. Nên mỗi khi cô bắt đầu ngâm cứu về món ăn cho cuộc thi thì Sanae-chan lại cảm thấy nhàm chán nên đã rời khỏi cơ thể, đùn đẩy hết công việc cho Sanae-san. Kể cả bây giờ, Sanae-san đang bận bịu mua nguyên liệu, trong khi Sanae-chan chỉ mỗi việc nhởn nhơ lơ lửng xung quanh.

“Này, Sanae-chan, cậu cũng nên suy nghĩ cùng mình đi chứ.”

“Cô là người nói muốn tham gia cơ mà, nên cô tự đi mà nghĩ.”

“Đừng xấu tính như thế chứ.”

“Cô đâu còn là trẻ con nữa, sao không bắt đầu tự lập đi.”

“Trở nên tự lập với bản thân chính mình có tác dụng gì chớ!?”

Cả thấy vô vọng với chính bản thân mình, Sanae-san tiếp tục đề nghị Sanae-chan hợp tác với cô. Tuy nhiên, với bản tính không mấy nhẫn nại, Sanae-chan hoàn toàn không hợp với việc nấu ăn, và cô liên tục từ chối việc hợp tác. Sanae-chan hoàn toàn không hứng thú với thịt và rau, nhưng sự chú ý của cô tới gian hàng kế bên thì lại khác.

“Quan trọng hơn, hãy mua chút bánh su kem lúc về nhà nhé! Cho Koutarou và những người khác nữa!”

“Quan trọng hơn là… sao cậu không suy nghĩ nghiêm túc một chút đi…”

“Cô có thể nghĩ ra mọi thứ tui nghĩ được mà, nên tự thân vận động đi.”

“Nhưng…”

Nghe thấy lời nói lạnh lùng từ chính bản thân mình, Sanae-san rũ vai xuống. Trong khi đó, Sanae-chan lại đang hứng thú với kệ quà vặt đến nỗi cứ bay lòng vòng quanh đó với đôi mắt sáng lấp lánh. Nhưng kể cả vậy, Sanae-san vẫn muốn Sanae-chan hợp tác và bắt đầu nghĩ cách để bắt cô bé giúp mình.

(Có lẽ chỉ có mình mới có xuất phát điểm như thế này thôi…)

Trong khi bắt đầu cảm thấy xui xẻo, Sanae-san bắt đầu quan sát Sanae-chan. Từ những gì cô thấy thì Sanae-chan tỏ ra thích thú với những món ăn vặt, và cô bé đang phân vân xem nên chọn bánh su kem hay là éclairs.

“Hử? Giờ nghĩ lại thì…”

Và đó là lúc Sanae-san nảy ra ý tưởng đột phá. Nhằm mục đích vừa có được sự hợp tác của Sanae-chan và vừa có định hướng cho món ăn của mình.

“Này, Sanae-chan!”

“Hử? Chúng ta đã về nhà rồi sao? Vậy thì hãy mua năm bánh su kem và năm éclairs rồi về nhà thôi!”

Cô muốn ăn bánh su kem và để Koutarou ăn éclair để bản thân có thể thưởng thức đồng thời cả hai món. Sanae-chan cũng có ý tưởng đột phá theo cách của mình.

“Chưa đâu, nhưng mình nghĩ sẽ làm bánh su kem hay một vài món đồ ngọt tại cuộc thi nấu ăn.”

“Bánh su kem á!?”

Ngay lập tức, Sanae-chan, người luôn tỏ ra không có chút hứng thú gì cho tới lúc này, đột nhiên bay lại quanh Sanae-san. Mắt cô bừng sáng hẳn lên.

“Cô có thể tự làm bánh su kem sao!?”

“Ừ. Cũng không khó như cậu nghĩ đâu.”

“Tui muốn làm chúng!... Chờ đã, cô được phép làm bánh su kem trong một cuộc thi nấu ăn ư?”

“Ổn mà! Làm đồ ngọt cũng là một hình thức nấu ăn thôi. Hơn nữa, mình nghĩ sẽ có nhiều người bỏ qua nó nên sẽ không có nhiều cạnh tranh đâu!”

Khi đã có thể nắm bắt được sự hứng thú của Sanae-chan, Sanae-san tiếp tục thuyết phục hơn nữa. Giọng cô rõ ràng và thanh thoát.

“Được, quyết định thế đi, chúng ta sẽ làm đồ ngọt trong cuộc thi!”

“Ừ, hãy cùng nhau cố hết sức nhé!”

“Vậy mua bánh su kem và éclairs để nghiên cứu rồi về nhà thôi!”

“Ừ! Fufufu.”

Dù là cô lợi dụng bản thân mình, hay cô bị lợi dụng bởi bản thân mình, rốt cuộc sự hứng thú của cả hai Sanae cuối cùng cũng thống nhất lại làm một, và họ trở về nhà với bánh su kem và éclairs. Từ lúc này, họ đã có thể bắt đầu cùng nhau thách thức cuộc thi nấu ăn.

Phần 10 Edit

Mang tiếng là có đăng kí tham gia cuộc thi nấu ăn, nhưng Theia chỉ được dạy một cách căn bản nhất về công việc bếp núc. Hơn nữa, môn học đó lại là về ẩm thực Forthorthe, nên ẩm thực Nhật Bản hoàn toàn nằm ngoài khả năng của cô. Dù đã có thể cảm nhận được mùi vị của món ăn, nhưng cô lại không biết cách chế biến. Nên người cô dựa dẫm vào tất nhiên là bạn thơ ấu của mình, Ruth.

“Sự khác biệt văn hóa quá lớn nên ta không biết mình có đủ tự tin không nữa.”

“Em hiểu cảm giác của người mà.”

“Nên ta muốn em dạy ta công thức nấu ăn nào dễ hiểu một chút nhé.”

“Em hiểu, em sẽ chỉ người một vài công thức.”

“Làm ơn đi, em là người duy nhất ta có thể dựa dẫm vào đấy!”

Ruth đáp lại lời đề nghị của Theia, và chỉ cho cô một vài công thức. Tính đến cả khả năng của Theia, và cân nhắc lựa chọn những món ăn có vẻ ngoài bắt mắt, Ruth in ra bản danh sách công thức rồi để lên bàn trà.

“Người biết cách nấu cơm chứ, điện hạ?”

“Có, ta có nấu vài lần trước đây rồi.”

“Vậy thì đây là món đề cử số một của em.”

Ruth chỉ ra một món ăn cho Theia. Đáp lại, Theia nhìn và đọc to tên món đó lên.

“Shabu-shabu lạnh à.”

“Vâng. Nó làm bằng thịt luộc và rau tươi.”

“Ra nó giống món thịt ăn kèm salad à.”

“Du di thì nói vậy cũng đúng. Miễn là người cẩn thận không nấu quá sôi thì có thể tránh được những kết quả đáng quan ngại.”

“Vậy phần còn lại là làm sao nước sốt nổi bật lên à. Hừm… nếu đúng như em vừa nói thì đó có vẻ là món kể cả ta cũng làm được.”

Theia gật đầu đồng tình. Kể cả cô cũng có thể làm món salad từ rau tươi. Và với món shabu-shabum, cô chỉ cần chọn loại thịt có thể luộc lâu. Vấn đề là nước sốt, nhưng cô còn tới một tháng để chuẩn bị. Đây là công thức muốn làm hỏng cũng khó, kể cả với những người mới vào nghề, mà có hỏng thì nhìn vẫn thấy ngon.

“Nhưng cũng có một số điểm trừ.”

“Hử?”

“Nếu trời chuyển lạnh vào ngày diễn ra cuộc thi thì công thức này sẽ ít được đón nhận hơn.”

“Bởi dù gì đây cũng là món ăn lạnh mà.”

“Nhưng chỉ mình nó thôi thì ta cũng dễ khỏa lấp được.”

“Ra thế… vậy để khỏa lấp nhược điểm đó, có lẽ ta cũng làm súp ăn kèm luôn nhỉ.”

“Ý hay đó. Người có thể làm nguội nó tùy vào nhiệt độ ngày hôm ấy, thế súp khoai tây đặc thì sao ạ?”

Súp khoai tây thì không cần quá nhiều kỹ thuật cao cấp. Tất cả những công đoạn cần thiết là xào sơ qua rồi bỏ vào trong máy xay. Và dù đơn giản là thế nhưng hương vị của món vẫn khá là đậm đà, khiến nó trở thành món ăn kèm hoàn hảo với shabu-shabu lạnh.

“Hừm, cứ như vậy đi. Việc còn lại sau đó chỉ là nấu cơm thôi mà.”

“Vâng. Nếu người còn thời gian rảnh thì có thể thêm chút biến thể vào cơm.”

“Như nêm gia vị ư?”

“Cơm nắm cũng được đó ạ.”

“Đúng như mong đợi, Ruth. Chưa gì đã định hình ra một thực đơn ngon lành cành đào rồi.”

“Em chỉ tốt mỗi khoản đấy thôi mà.”

“Em lúc nào cũng là cứu tinh của ta đấy.”

“Người quá lời rồi.”

Cả hai vẫn tiếp tục thảo luận về món ăn của Theia thêm một lúc nữa. Lúc này đây, thực đơn của Ruth đã bị gạt qua một bên, nhưng cô không hề để tâm. Vì kết quả của Ruth cũng là của Theia và của Theia cũng là của Ruth. Đó là cách suy nghĩ của cả hai, nên cố tách bạch giữa hai người ra chỉ là một việc làm vô nghĩa.

Phần 11 Edit

Do Yurika đang học nấu ăn từ Shizuka, nên món ăn của cô trong cuộc thi rốt cuộc cũng giống với Shizuka. Yurika có thể học hỏi từ Shizuka nếu hai người đứng cạnh nhau và thao tác cùng nhau trong giờ nữ công gia chánh, và nó cũng dễ để Shizuka giảng giải hơn. Vì thế, tất nhiên là cả hai cuối cùng sẽ nấu cùng một món ăn.

“Yurika-chan, cậu sẽ cắt trúng tay nếu cầm như thế đấy. Cậu phải cầm như thế này nè.”

“Như thế này á?”

“Không phải thế, thế này cơ.”

“Ý cậu là như vậy sao?”

“Gần được rồi đó, nhìn kĩ vào tay trái của mình đi.”

“Các ngón tay của cậu uốn lại kìa.”

“Đúng thế, chính là nó.”

Về khoản nấu nướng thì Yurika hoàn toàn là một tay mơ. Tuy nhiên, điều đó cũng có nghĩa là cô không có tật xấu nào cả, nên Shizuka có thể tuần tự dạy cô các kỹ năng cần thiết. Khó có thể nói Yurika là người học đâu hiểu tới đó, nhưng trong tình hình rất là tình hình thế này, cô vẫn có thể lấy cần cù bù thông minh. Yurika chậm mà chắc, cũng dần nắm được các kỹ năng nấu nướng.

(Nhưng cậu ta sống làm sao khi còn ở với Nana-san nhỉ?)

Shizuka thắc mắc tại sao Yurika lại không có khả năng nấu ăn. Cô đã sống cùng Nana một khoảng thời gian dài hồi còn làm công sự. Nên khó có thể tin là Yurika không làm bất cứ công việc nhà nào, kể cả nấu nướng. Do đó, Shizuka tạm dừng lại và hỏi Yurika.

“Này, Yurika-chan.”

“Vâng?”

Yurika dừng lại và để dao xuống. Do đã từng bị cắt trúng ngón tay khi vừa cầm dao vừa làm việc khác, nên cô đã học được bài học nhớ đời.

“Hồi còn sống với Nana-san, cậu không có nấu ăn ư?”

“Mình chỉ pha nước nóng thôi, hay ấn nút lò vi sóng hay những thứ tương tự như thế. Nana-san dù sao cũng là thiên tài cơ mà.”

“Ra là thế à.”

“Chỉ cần mình cất nguyên liệu vào tủ lạnh, Nana-san sẽ làm ra thức ăn chỉ trong chốc lát.”

Cách phân chia công việc khi liên quan đến đồ ăn là Yurika sẽ thu thập nguyên liệu còn Nana sẽ chế biến chúng. Do Nana thật sự có thể làm mọi chuyện, nên nấu ăn cũng là một trong rất nhiều khả năng của cô. Và cô làm nhanh tới nỗi trước khi Yurika có thể học hỏi được điều gì từ cô thì món ăn ngon lành đã được chuẩn bị xong rồi.

“…Thiên tài đúng là đáng nể nhỉ.”

Khi hiểu được tình huống, Shizuka chỉ biết cười gượng. Cô bắt đầu hiểu được hành động của Nana. Sẽ nhanh hơn nhiều nếu cô tự làm thay vì dạy cho Yurika. Cô sẽ dùng thời gian trống đó để truyền đạt ma pháp cho Yurika. Nghĩ lại tình thế của họ lúc đó thì cô ấy cũng chỉ còn nước làm vậy thôi.

“Mình giờ cũng cảm thấy vậy. Trông Nana-san lúc nào cũng lẻ loi.”

“…Còn cậu thì, cứ từng bước một tiến lên phía trước thôi nhé?”

“Ừ, cảm ơn cậu đã giúp mình.”

Sau khi trò chuyện một lúc, cả hai quay lại luyện tập. Do Yurika tiếp thu rất chậm nên món ăn của họ, món côtlet heo hẳn phải một lúc lâu nữa với hoàn thành xong. Tuy nhiên, không ai trong số họ tỏ vẻ không vui về việc đó. Họ đang ở trong một tình cảnh và ở bên cạnh một người mà họ có thể lãng phí thời gian để ở bên. Đó cũng có thể coi là một sự may mắn.

Phần 12 Edit

Maki nhận thức rõ trình độ nấu ăn của mình, và đã từ bỏ khả năng đứng nhất ngay từ khi bắt đầu. Tuy nhiên, tham gia với suy nghĩ thất bại là quá tiêu cực. Nên cô đưa ra cho mình một điều khiện chiến thắng riêng và nhắm thẳng vào nó. Hiện giờ, cô muốn được bung hết sức mình.

“Satomi-kun, cậu thích ăn món gì?”

Maki trưng ra một nụ cười cầu thị rất tươi và đặt câu hỏi cho Koutarou vào giờ ra chơi. Koutarou thở dài một chút và ôm đầu.

“…Aika-san, cậu tới đây tính gian lận đó phỏng?”

Koutarou là giám khảo, nên việc hỏi khẩu vị của cậu đương nhiên là gian lận. Do đó, việc cậu ôm đầu thế này là hoàn toàn tự nhiên.

“Có gì đâu chứ? Với kĩ năng của mình, dù thế nào cũng chẳng thắng nổi, nên ít nhất cũng phải thỏa mãn được một giám khảo chứ.”

Mục tiêu chiến thắng của Maki là để cho ít nhất một giám khảo khen đồ ăn cô nấu. Trong việc nấu nướng, thì kinh nghiệm đóng vai trò vô cùng quan trọng. Nó cũng tương tự như ma pháp vậy. Đó là tại sao, Maki tin rằng mình không thể thỏa mãn cùng lúc nhiều giám khảo được. Tuy nhiên, chí ít Maki cũng có thể thoả mãn được một người. Và nếu chỉ một giám khảo thì nó chẳng thể ảnh hưởng tới kết quả cuộc thi. Và lý do cô chọn Koutarou là để có thể moi thông tin về nội dung cuộc thi sau này* từ cậu. Đó là lý do cho hành động gian lận của Maki.

*{PH: Ở đây là cuộc thi giữa các em của phòng 106 ấy}

“Tớ hiểu cảm giác của cậu nhưng đây không phải là việc làm đáng được khen ngợi đâu.”

Bình thường, đáng ra phải ngăn Maki lại, nhưng như cô nói, những người giỏi nhất cơ bản đều đã được xác định rồi, và đáng buồn thay, Maki không có trong số đó. Nói cách khác, cô có thể tham gia mà không gian lận chỉ nhằm để tăng số lượng thí sinh lên, hay là tham gia với chút gian lận để nhận được một lời khen dù chỉ từ một giám khảo. Vậy nên, Koutarou cũng không thể tỏ ra quá nghiêm khắc với cô.

“Nếu thực sự muốn gian lận thì mình đã dùng ma thuật rồi.”

“…Đúng thật nhỉ. Được, mình sẽ hợp tác với cậu.”

Koutarou do dự trong giây lát, cho đến khi cậu nhớ ra cô là một mahou shojo. Nếu thật sự muốn gian lận, cô hoàn toàn có thể dùng ma thuật của mình. Tuy nhiên, Maki sẽ không làm thế. Vậy nên, Koutarou hiểu rằng Maki không hề muốn can dự vào việc xếp thứ hạng. Cô chỉ muốn cậu khen món ăn cô nấu mà thôi.

“Vậy thì cậu thích ăn món nào nào, Satomi-kun?”

Maki hỏi một lần nữa với đôi mắt mở to.

“Coi nào…”

Trước lời cầu xin của Maki, Koutarou bắt đầu nghĩ về thứ cậu muốn ăn. Hiện lên đầu tiên trong đầu cậu là những món cậu rất hiếm khi được ăn.

“Thứ gì đó như hamburger hay hotdog. Và phải cỡ lớn cơ.”

“Cậu bằng lòng với mấy món kiểu như vậy à?”

Maki bất ngờ trước câu trả lời ngoài dự kiến của Koutarou. Koutarou cười và thì thầm vào tai Maki.

“Tớ vẫn một ngày ba bữa đầy đủ nên hiếm khi ăn đồ ăn nhanh lắm. Tớ mừng là được ăn đồ nhà làm nhưng đôi khi cũng cảm thấy muốn được ăn vặt chứ, cậu cũng hiểu mà?”

Thói quen ăn uống hiện tại của Koutarou chỉ gồm các món ăn nhà làm. Chính vì vậy, rất ít khi cậu có cơ hội ăn đồ ăn nhanh. Thời gian duy nhất cậu có thể ăn những thứ đó là khi đi chơi cùng đám con trai. Đó là lý do tại sao, Koutarou đáp lại câu hỏi của Maki với hamburger hoặc hotdog.

“Ra vậy. Ufufufu.”

Maki mỉm cười sau khi hiểu được tình cảnh. Nếu tóm gọn lại yêu cầu của Koutarou, thì đó là việc cậu muốn dăm bữa nửa tháng được thoát khỏi thói quen ăn uống lành mạnh của mình.

(Giờ nghĩ lại thì, Satomi-kun thích được uống cola truyền thống.)

Gần đây, cậu thường uống đồ uống có lợi cho sức khỏe, nhưng quả là cậu thích mấy đồ uống có đường hơn. Nhận ra vậy, Maki chấp nhận việc Koutarou cũng thích đồ ăn nhanh.

“Cậu giúp mình nhiều lắm, cảm ơn nhé, Satomi-kun.”

“Cố lên nhé. Tớ hiếm khi ăn đồ ăn nhanh, nên đừng dùng thịt chất lượng làm gì, làm món gì đó cuốn hút vào thôi.”

“Hiểu rồi. Một món có hại cho sức khỏe của cậu, đúng chứ?”

“Đúng thế đấy. Giờ mình chỉ muốn vậy thôi à.”

“Ufufufu, được thôi.”

Sau khi nhìn thấy cơ hội của mình trong cuộc thi, Maki phấn chấn hẳn lên. Vì chỉ có một vài thí sinh cũng có khả năng cũng sẽ làm trò tương tự, thế nên, cơ hội được Koutarou khen của cô khá là cao. Vấn đề còn lại chỉ là cô có thể làm được món ăn vặt phù hợp nhất với vị giác về thức ăn không lành mạnh của Koutarou hay không mà thôi.

Phần 13 Edit

Trui rèn kỹ năng của mình trước khi tham gia một cuộc thi nấu ăn là chuyện hết sức bình thường. Để có một món ăn ngon thì kỹ năng nấu nướng là cần thiết. Tuy nhiên, trong số các thí sinh, lại có một người quyết định từ bỏ quy tắc bất di bất dịch ấy. Đó là nàng công chúa thứ hai của Thiên hà Thánh Đế quốc Forthorthe, Clariossa Daora Forthorthe.

“Fufufufufu… thật ngu xuẩn khi dựa dẫm vào tay nghề nấu nướng ở trong thời đại khoa học này!”

Clan cố tạo ra một cuộc cách mạng trong nấu nướng bằng cách sử dụng các phát minh của mình. Mục tiêu của cô là áp dụng công nghệ nano vào nấu ăn. Vì điều đó, có hai loại thiết bị cần phải dùng tới. Đầu tiên là một chiếc máy nấu ăn tự động sử dụng công nghệ nano. Thứ hai là loại gia vị làm bằng công nghệ nano có thể tác động vào các chồi vị giác nhằm tạo ra một hương vị tối thượng. Với hai phát minh này, cô có thể tạo ra được món ăn tối thượng. Thứ mà mọi người phải nức lời khen. Nó sẽ mở ra một thời đại nấu nướng mới.

“Mấy thứ kiểu trao tình yêu và sự chân thành vào món ăn đúng là phi khoa học! Ta sẽ dùng khoa học đơn thuần để tạo nên một món ăn tối thượng cho mà xem!!”

Clan đang sử dụng máy tính và lên chương trình cho các cỗ máy nano. Bàn tay cô lướt một cách uyển chuyển trên bàn phím điều khiển như một nghệ sĩ đang đánh piano, và chẳng bao lâu sau, cô đã viết được hơn 10 ngàn dòng lệnh. Nhưng đồng thời, nó là một chương trình tuyệt đẹp được viết dựa vào lý luận thuần túy mà không có sự phí phạm nào.

“Bắt đầu với cà ri nào! Tuy nhiên, cà ri chỉ là bước khởi đầu trên con đường thống thị thế giới của ta mà thôi!”

Trong tình huống hiện tại, các cỗ máy nano đang được lên chương trình tạo ra cơm cà ri. Tuy nhiên, nó chắc chắn sẽ được mở rộng và có thể làm cả các món ăn khác. Tham vọng của Clan là không lâu nữa, những cỗ máy nano này sẽ thống trị thế giới ẩm thực.

“Cứ chờ đó, Bertorion! Cậu nói ta không thể nấu ăn nhưng ta sẽ khiến cậu phải nuốt lại những lời đó!”

Tuy nhiên, cô lại không nhận ra là tham vọng của mình, được hỗ trợ bởi cảm xúc muốn huênh hoang trước Koutarou, một cảm xúc sinh ra từ tình yêu. Rốt cuộc thì cô vẫn dồn tình yêu vào công việc nấu nướng của mình, nhưng do đang trong trạng thái kích động, cô không nhận ra điều đó đến tận phút chót.

Phần 14 Edit

Cũng giống như các thí sinh, bản thân các giám khảo của cuộc thi nấu ăn cũng có buổi họp mặt. Do được chọn làm giám khảo, nên Koutarou và Kenji đã tới văn phòng hội học sinh vào buổi chiều trước ngày diễn ra cuộc thi để họp. Ngoài Koutarou và Kenji còn có nhiều người nữa tập trung ở đây. Từ hiệu trưởng của trường, một nữ giáo viên nổi tiếng, hội trưởng hội học sinh, vận động viên có tiếng và tương tự. Từ bên ngoài trường thì có một giám đốc, một thợ rèn kiếm cùng nhiều người khác. Những người tập trung trong căn phòng này tuy không ai giống ai nhưng đều là những người có tiếng trong khu vực.

“Tôi tập trung mọi người lại đây ngày hôm nay để nói về lịch trình và tiến độ cuộc thi nấu ăn mà mọi người đang góp sức.”

Người điều hành là hội trưởng hội nội trợ. Giọng nói và vẻ mặt của cô có vẻ không được tự nhiên. Đó là vì cô chỉ mới nhận chức hội trưởng, và rồi lại bị bao vây bởi những người nổi tiếng. Bỗng dưng bị giao cho một công việc quan trọng thế này thì căng thẳng cũng là lẽ đương nhiên.

“Nếu ai có câu hỏi trong khi tôi trình bày thì xin cứ tự nhiên. Vậy đầu tiên sẽ là―”

Hội trưởng nhanh chóng đi vào công việc, do có nhiều người đủ tầng lớp tập trung ở đây nên thời gian mà họ có không nhiều. Cô phải giải quyết thật nhanh gọn.

Cuộc thi nấu ăn sẽ được tổ chức vào ngày thứ hai của ngày hội trường, vào ngày 3 tháng 11. Kế hoạch đầu tiên là sẽ tổ chức một cuộc thi nhỏ, nhưng với sự hỗ trợ của Kiriha, nó đã trở thành một cuộc thi lớn không lâu sau đó. Giờ đây, nó trở thành cuộc thi kết thúc của lễ hội văn hóa.

Xem xét thời gian để nấu và chấm điểm, thì cuộc thi sẽ kéo dài 4 giờ. Kèm theo thời tiết ở mùa này, nó sẽ lạnh vào buổi chiều, nên cuộc thi dự định sẽ bắt đầu lúc 12 giờ trưa, và sẽ kết thúc trước khi trời tốt. Nơi tổ chức cuộc thi sẽ là phòng thi đấu và phòng học nội trợ. Màn khai mạc và chấm điểm sẽ diễn ra ở nhà thi đấu, còn nơi nấu nướng lại là phòng học nội trợ. Một màn hình lớn sẽ được đặt ở nhà thi đấu để cho thấy tiến độ làm việc của các thí sinh. Các giám khảo sẽ quan sát thí sinh từ ghế ngồi được đặt ở phòng thi đấu.

Có tổng cộng 24 thí sinh tham gia thi nấu ăn, từ cả trong và ngoài trường. Có đủ mọi độ tuổi, giới tính và nghề nghiệp, bao gồm cả những đầu bếp chuyên nghiệp. Họ là những thí sinh mạnh nhất, tập trung lại để chứng tỏ họ là những đầu bếp hàng đầu.

Luật lệ cuộc thi nấu ăn rất đơn giản. Việc nấu ăn phải hoàn thành và chấm điểm trong vòng 3 giờ. Nguyên liệu đã được chuẩn bị sẵn cho các thí sinh, nhưng chuẩn bị trước hay mang những nguyên liệu riêng của mình vào cũng được phép ở một mức độ nhất định. Luật lệ rất thoải mái, do đây chỉ là một cuộc thi nấu ăn ở lễ hội văn hóa.

Việc chấm điểm sẽ là tổng hợp của 10 giám khảo. Và điểm số cao nhất mà mỗi giám khảo cho là 10 điểm, và điểm số tổng cộng là 100. Món có vị trung bình sẽ được 5 điểm, món ngon sẽ có 7 điểm và món tệ là 3 điểm. Với bản đánh giá cơ bản đó thì giám khảo được thoải mãi thêm bớt điểm theo cảm nhận của bản thân. Ví dụ như một món ăn có hương vị bình thường chỉ đáng 5 điểm, nhưng nó được trình bày đẹp nên được cân nhắc lên 7 điểm. Việc cho điểm cũng được tự do hết sức.

Khi mọi món ăn được chấm điểm xong hoặc đã hết giờ, cuộc thi sẽ kết thúc. Đây là luật lệ nghiêm khắc duy nhất của cuộc thi. Với buổi lễ kết thúc lễ hội văn hóa được tổ chức ngay sau đó thì không có ngoại lệ nào hết.

Khi công tác chấm điểm kết thúc thì sáu người có điểm số cao nhất sẽ lên sân khấu để tuyên dương, trong đó 3 vị trí đứng đầu sẽ được nhận cúp. Hiện giờ, cả trường đang bàn tán xem ai sẽ vinh dự là nhà vô địch đầu tiên.

Hội trưởng lịch sự giải thích cách sự kiện được tiến hành. Có nhiều câu hỏi được đặt ra, nhưng may mắn là không có câu hỏi nào quá phức tạp nên cuộc gặp mặt được kết thúc nhanh chóng. Khi xong xuôi thì đã quá 3 giờ chiều. Với khoảng thời gian rảnh, Koutarou và Kenji rảo bước về phía nhà ga.

“Nhân tiện thì Kou, mày có việc ở gần nhà ga à?”

“Tình thế hiện giờ có mùi mờ ám nên tao nghĩ nên có vài bước phòng hờ.”

“Phòng hờ?”

“A, đây rồi.”

Koutarou dẫn Kenji tới hiệu thuốc lớn nhất trong thành phố. Có thứ cậu muốn mua ở đây.

“Mày lại sứt đầu mẻ trán hay gì đó à?”

Điều đầu tiên mà Kenji nghĩ tới là Koutarou tự làm mình bị thương. Vì cậu rất năng nổ, nên cứ thỉnh thoảng, Koutarou lại bị xây xát ở đâu đó. Vì vậy, thuốc mỡ và băng gạc là những thứ bất ly thân.

“Không?”

“Vậy bị ốm sao… tao cứ nghĩ điều đó sẽ không bao giờ xảy ra chứ.”

Koutarou chưa bao giờ thực sự bị bệnh. Cùng lắm là một hay hai cơn cảm lạnh mà thôi.

“Dĩ nhiên là không.”

“Thế mày mua gì? Hay chỉ mấy loại thuốc thông thường?”

“Không, là cái này cơ.”

Koutarou dắt Kenji đi tới một kệ thuốc. Chính xác hơn là một kệ thuốc ngay giữa khu vực cho thuốc đặc trị.

“Mày chắc mình không có ốm đấy chứ?”

“Tao sẽ phát ốm sau cuộc thi nấu ăn kia thôi.”

“Hở?”

Không hiểu Koutarou có ý gì, đôi mắt phía sau cặp kinh của Kenji liền mở to ra. Koutarou lấy ra một hộp từ tủ thuốc và đưa nó cho Kenji.

“Sau cuộc thi ấy, chắc chắn cả bọn phát ốm cả lũ luôn. Thế nên mới cần tới cái này.”

“Thuốc đau bụng… c-chờ chút đã, ý mày là sao chứ!?”

Kenji nhận thuốc và đọc qua phần bao bì. Koutarou vừa đưa cậu loại thuốc đau bụng loại đắt tiền nhất.

“Mày biết là Theia và những người khác cũng tham gia chứ?”

“Ừ… họ tham gia bởi Kasagi-san nhờ.”

“Nhưng chỉ phân nửa bọn họ biết nấu thôi.”

“Còn nửa còn lại thì sao.”

“Họ như những trái bom hẹn giờ. Những trái bom có thể phát nổ vào ngày 3 tháng 11 sắp tới.”

“Cái gììììììììì!?”

Kenji cuối cùng đã hiểu được tình huống. Koutarou tới mua thuốc đau bụng là để chuẩn bị cho những quả bom. Cậu cảm thấy nguy hiểm tới nỗi không ngần ngại chơi luôn loại đắt tiền nhất.

“Chờ, chờ đã, mày chắc không đó!?”

“Chắc 100% luôn. Thế nên, Mackenzie à, mày cũng nên chuẩn bị tâm thế đi cho ngày hôm đó đi nha.”

“Kou, mày…”

Kenji bất ngờ. Nhưng không phải cậu ngạc nhiên trước việc các cô gái sẽ làm ra thứ gì đó nguy hiểm. Thay vào đó, lời nói của Koutarou đã gián tiếp làm lộ ra một vấn đề khác.

“Này, Kou, mày có nhận ra là mình vừa mới phát ngôn rất ‘nổ’ không?”

“Nổ ư? Ừ, hình như tao có nhắc tới từ ấy mà.”

Koutarou gật đầu. Cậu thừa nhận món ăn từ phân nửa trong nhóm các cô gái giống như những quả bom vậy.

“Ý tao không phải vậy. Mày vừa ‘nổ’ về mối quan hệ giữa mày với con gái cơ.”

“Tao làm gì có nói mấy thứ như thế.”

“Không, mày có. Mày hẳn phải hiểu rõ các cô gái kia nấu ăn như thế nào. Bằng không thì làm sao mày phát ngôn ra những lời như thế được.”

“Ừm, chắc là vậy. Tao ở bên họ suốt một năm rưỡi cơ mà.”

“Đồ ngốc. Nếu mày có thể đánh giá được kĩ năng của họ, nghĩa là mày hàng ngày đã ăn đồ họ nấu, hoặc đã giao thiệp với họ đủ lâu để nắm được trình độ của họ đấy.”

“Đó là phát ngôn gây ‘nổ’ sao?”

“Dĩ nhiên rồi. Kể cả tao cũng chẳng thể biết trình độ nấu nướng của những cô gái mà tao thân nữa là.”

Đây là thứ chỉ Kenji hiểu được sau những kinh nghiệm hẹn hò với rất nhiều cô gái khác nhau.

Vào thời buổi này thì biết được khả năng nấu nướng của cô gái mà mình đang hẹn hò không phải là chuyện dễ dàng. Có những món ăn mà chỉ cần cho lên chảo là xong, làm đồ ngọt thì có dụng cụ hết rồi. Hơn nữa, Kenji từng gặp một cô gái mua bánh làm từ siêu thị rồi cho nó vào lò nướng cháy một chút, chỉ để nổ với bạn trai rằng ‘mình đã tự làm nó đó, nhưng có hơi quá lửa một chút!’.

Nói cách khác, khả năng nấu ăn không phải là thứ có thể biết được nếu chỉ hẹn hò trong khoảng thời gian ngắn. Thậm chí, với những người có tính cách tồi tệ thì họ còn có thể làm mọi thứ để nâng tầm bản thân hơn.

“Nhưng mày lại hiểu rõ khả năng của họ. Nói cách khác, chẳng khác nào mày vừa nói rằng mày đang hẹn hò tất cả bọn họ cả.”

*{YK: nó đâu hẹn hò, nó chỉ sống chung thôi J}

“Dĩ nhiên là không rồi, tao đâu có phải là mày đâu. Chỉ kết bạn với họ là mày sẽ biết thôi.”

Koutarou không hề nao núng. Nếu là về ai đó mà cậu chỉ mới gặp mặt và bắt đầu hẹn hò thì Kenji có thể nói đúng, nhưng các cô gái phòng 106 lại không phải như vậy. Họ ban đầu có ấn tượng xấu về nhau, nên họ biết cả mặt tốt lẫn mặt xấu của đối phương. Vì mối quan hệ của họ đã thay đổi sau một khoảng thời gian dài, thế nên lý do của Kenji hoàn toàn không thích đáng.

“Hơn nữa, Mackenzie, mày biết trình độ nấu nướng của tao đúng chứ? Chuyện này cũng tương tự như vậy đấy.”

“…Có lẽ đúng là vậy.”

Kenji mỉm cười miễn cưỡng và gật đầu, nhưng cậu lại nghĩ khác.

(Bức hào vây quanh trái tim nó đang dần được lấp đầy rồi…)

Nếu các cô gái quanh Koutarou đi chọn con đường giống như Kenji, thì chẳng khác nào có thêm chín Kenji nữa xuất hiện. Các cô gái chỉ cần hành động để chúng tỏ là họ sẽ không bao giờ biến mất. Giống như Kenji đã từng làm là được.

(Nhưng mà Kou. Kể cả nếu cách họ tiến vào và dấn thân có thể giống tao, thì sự tồn tại của họ cũng chưa chắc đã giống tao đâu. Mà kẻ như mày cũng chưa chắc đã hiểu được đâu…)

Tuy nhiên, có sự khác biệt cơ bản giữa Kenji và các cô gái, đó là chất nữ tính trong những phương pháp họ dùng để chứng tỏ mình sẽ không bao giờ biến mất. Và kết quả là mối quan hệ giữa Koutarou và các cô gái sẽ trở nên đặc biệt hơn. Trong khi bảo vệ chiếc mặt nạ bạn bè, họ đã tiến lại gần nhau hơn bất cứ ai.

“Mày cười cái gì vậy?”

“Đâu có gì. Vậy, Kou, mày mua nó hả?”

“Dĩ nhiên, đó là lý do tao tới đây mà.”

“Một hộp có đủ không?”

“Lấy đủ cho cả ban giám khảo đi.”

“Vậy thêm một hộp nữa.”

Kenji quyết định không nói thẳng điều đó ra. Như thế sẽ vui hơn nhiều, và nó sẽ là màn báo thù nho nhỏ cho việc bị gọi là một tay sát gái.

Phần 15 Edit

Ngày 3 tháng 11 may mắn có được tiết trời đẹp suốt từ sáng. Cái lạnh đáng lo ngại kia cũng chẳng thấy đâu, trời xanh nắng ấm, tầm giờ chiều thì nhiệt độ thậm chí còn tăng lên chút đỉnh.

“Nào, thưa tất cả quý vị, thời điểm tất cả các bạn mong đợi đã tới. Cuộc thi nấu ăn của trường Cao trung Kitsshouharukaze!”

Giọng nói của cựu hội trưởng hội nội trợ vang khắp hội trường với tư cách MC cho sự kiện. Koutarou ngồi phía xa của băng ghế giám khảo, lắng nghe giọng nói phát ra từ những chiếc loa.

“Cuộc thi nấu ăn này là một cuộc đấu đơn giản giữa những người trong và ngoài trường, những người tự tin vào trình độ nấu nướng của bản thân.”

Cựu hội trưởng đứng trên cùng một sân khấu với Koutarou và các giám khảo khác, cầm một chiếc míc và giải thích sơ qua về cuộc thi cho những người đang tập trung ở bên trong nhà thi đấu. Cách nói năng trôi chảy của cô là kết quả của rất nhiều lần luyện tập.

“Việc đánh giá chỉ quan trọng ở hai điểm! Trông có ngon không và thực sự có ngon không! Món ăn nào có thể đáp ứng được những chiếc bụng đang réo của mười vị giám khảo của chúng ta đây? Hay là chúng sẽ phải réo lên những âm thanh ngao ngán! Những người mang tới câu trả lời sẽ là 24 thí sinh đang đợi tín hiệu bắt đầu trong phòng tề gia nội trợ của trường ta!”

Màn hình lớn phía sau cựu hội trưởng phát ra hình ảnh của phòng học nội trợ. Nó là hệ thống thu phát mà cau lạc bộ phát thanh trường Kitsushouharukaze và hội thanh niên khu buôn bán đã phối hợp cùng nhau tạo ra.

Màn hình trình chiếu hình ảnh của các thí sinh. Có tổng cộng 24 thí sinh tham gia. Hầu hết đều là học sinh trong trường, nhưng cũng có vài người đến từ bên ngoài. Cũng có những người đến từ các nhà hàng trong khu phố buôn bán hay đơn giản là những người thích nấu ăn. Nhân tiện thì Clan cũng tham gia với tư cách là một thí sinh bên ngoài.

“Những thí sinh sẽ được yêu cầu sử dụng những nguyên liệu trong thị trấn này, những thứ chúng tôi đã cung cấp, cùng với những nguyên liệu tự bản thân họ đã mua, để tạo nên một món ăn và đem đi đánh giá trong vòng 3 tiếng đồng hồ. Trong trường hợp ai không xong kịp, người đó sẽ bị tính là thua, nên cộng thêm thời gian yêu cầu cho việc đánh giá, họ sẽ phải làm xong món ăn trong tầm khoảng 2 giờ! Tận dụng khoảng thời gian giới hạn này là một điểm quan trọng trong cuộc thi nấu ăn!”

Sau đó, máy quay ghi hình phòng học nội trợ từ từ lướt hết căn phòng để ra mắt toàn bộ thí sinh, nó dừng lại ở một góc phòng. Nguyên liệu cho cuộc thi nấu ăn được chất đống ở đó. Những nguyên liệu này đến từ sự hợp tác của khu phố mua sắm, nên bên dưới màn hình là một dòng chữ chạy qua ‘Với sự hợp tác của khu phố mua sắm Kitsushouharukaze.’

“Tiếp tới, ta sẽ chuyển sang giới thiệu các thí sinh tham gia! Đầu tiên là niềm tự hào của hội nội trợ, tân hội trưởng―”

Ngay khi nguyên liệu đã được giới thiệu và việc chuẩn bị được hoàn tất, họ bắt đầu giới thiệu các thí sinh. 24 thí sinh sẽ được điểm mặt đầy đủ, nhưng trong số 24 người đó, có tới 9 người có quen biết với Koutarou. Và chẳng lâu sau, một gương mặt quen thuộc đã xuất hiện trên màn hình.

“Người số 4, cánh tay đắc lực của hội chúng tôi, Kasagi Shizuka-chan!”

“Senpai, chị đừng có nói vậy chứ!”

“Mặc dù có đai đen karate, cô ấy còn hướng tới hoàn thiện khả năng nấu nướng. Một cô gái hiếm có hướng tới sự hoàn hảo về cả văn lẫn võ. Trong cuộc thi lần này, chúng tôi thầm hi vọng cô ấy sẽ chẻ quả bí ngô ra làm đôi bằng tay trần.”

“Em sẽ không làm thế đâu!”

Người đầu tiên được quay trên màn ảnh là Shizuka. Trong khi khó có thể nói rằng đây là một lời giới thiệu nhưng màn đưa đẩy của hai người đã giúp cho Koutarou biết vị thế của Shizuka trong lòng các thành viên còn lại của hội. Cậu tin rằng họ chắc hẳn đã có được những khoảng thời gian vui vẻ trong thời gian hoạt động hội.

“Hãy chuyển sang thí sinh tiếp theo trước khi máy quay cũng bị chẻ làm đôi nào!”

“Chẳng nhẽ em lại chẻ nó làm đôi thật…”

Thay thế Shizuka đang lẫm bẩm là một cô gái với mái tóc dài đen mượt. Giờ tới lượt của Kiriha.

“Người số 5, Kurano Kiriha-san!”

“Em là Kurano. Cảm ơn đã mời em tới hôm nay.”

“Kurano-san là bạn tốt của Shizuka-chan, và đã tham gia cuộc thi theo lời đề nghị của Shizuka-chan. Nhưng các bạn không thể nào coi thường được cô ấy đâu! Dựa theo thông tin của Shizuka-chan, Kurano-san là mẫu người chuẩn chỉ giỏi việc nước đảm việc nhà, là một hình tượng người vợ hoàn hảo. Dĩ nhiên, khả năng nấu nướng của cô ấy cũng vô cùng đáng sợ luôn.”

“Ôi… nếu chị cứ khen vậy, em ngượng chết mất.”

“Với tính cách nhã nhặn và yêu kiều, kể cả tôi cũng muốn kết hôn với cô ấy nữa là! Tôi nghĩ rằng sẽ còn nhiều người chung cảm nhận với tôi phụ thuộc vào kết quả cuộc thi này!”

Kiriha vẫn tiếp tục giấu con người thật của mình khi ở trường. Cho tới giờ, không có ai nhìn thấu được cô cả. Kể cả lúc này đây, cô vẫn không để mất cảnh giác hay cho phép mình một chút mảy may sai sót.

“Chúng ta tới người số 6! Sakuraba Harumi-san!”

“Ư-ừm, mình là Sakuraba Harumi. Hôm nay mình sẽ cố hết sức!”

Không như Kiriha, Harumi trông sơ hở đầy mình. Bị nêu tên bất chợt trong khi đang vui vẻ nhìn theo Kiriha, giọng cô trở run bắn cả lên. Dù đã đỡ hơn khi phải xuất hiện trước mặt nhiều người, nhưng tới giờ cô vẫn không quen với việc phỏng vấn. Thế nên, cô chỉ toát ra thần thái của một cô gái rất đỗi bình thường.

“Sakuraba-san từng đóng vai nữ chính trong những vở kịch của clb kịch năm ngoái, và nhờ đó đã gây thu hút được nhiều sự chú ý. Thậm chí hiện giờ, cô vẫn nổi tiếng như một cô gái mà ai cũng muốn bảo vệ. Dường như có khá nhiều fan đã tập trung tại điểm tổ chức. Sakuraba-san, hãy nói đôi lời với mọi người nào.”

“Ừm… dù có thể hơi lo lắng thật nhưng mình sẽ cố hết sức. Mọi người, hãy cỗ vũ cho mình.”

Cuối cùng, thì cô cũng hoàn hồn được bằng cách nào đó, và nở nụ cười điềm tĩnh thường thấy rồi cúi chào thật thấp. Khi cô làm vậy, một sự khuấy động lan ra khắp nhà thi đấu. Có vẻ fan của cô đang tập trung ở đây thật.

“Cảm ơn bạn rất nhiều, Sakuraba-san. Tiếp theo là người số 7. Higashihongan Sanae-san!”

“Hôm nay, Higashihongan Sanae đây sẽ giành chiến thắng!”

Hoàn toàn đối nghịch với Harumi, Sanae táo bạo tuyên bố mình sẽ chiến thắng. Thật ra thì chỉ có một nửa của cô là táo bạo mà thôi. Từ những gì mà Koutarou biết, thì đây là Sanae-chan đang nói, còn Sanae-san thì đã lùi vào hậu trường. Là người nhút nhát, Sanae-san đã để việc phỏng vấn lại cho Sanae-chan.

“Một lời tuyên bố hùng hồn đến từ Higashihongan-san, nhưng cô ấy đến từ một gia tộc cai quản một ngôi đền với lịch sử và truyền thống lâu đời nên đã nhận được rèn luyện nghiêm khắc để trở thành một người vợ ngay từ nhỏ. Lời tuyên bố của cô chắc hẳn không chỉ là đòn gió. Biết đâu cô có thể sẽ là con ngựa ô của giải thì sao!”

“Tui là hạt giống số một, số một đó! Mọi người, đặt cửa vào tui nhé!”

“Ahahaha, đừng có mà đặt cược thật đó nghe chưa! Chúng tôi, hội nội trợ quyết hướng tới một cuộc thi minh bạch.”

“Dù thế nào thì tui cũng sẽ thắng!”

“Cảm ơn rất nhiều. Và đó chính là Higashihongan Sanae-san với sự tự tin vô đối.”

Sanae vẫn hành xử như bao ngày qua, trông không có chút lo lắng gì.

(Có khi Sanae giành chiến thắng thật ấy chứ…)

BÌnh thường, người ta sẽ phải chật vật trong việc phát ngôn ở những cuộc thi lớn. Tuy nhiên, Sanae với tính cách tự nhiên của mình hoàn toàn miễn nhiễm với chuyện này, cho nên khả năng chiến thắng của cô là hoàn toàn có thể.

“…Này, Kou.”

Đến lúc đó thì Kenji, người ngồi kế Koutarou bỗng chọc chọc vào người cậu và thì thầm để chỉ mình cậu nghe được.

“Gì cơ?”

“Đâu có trông nguy hiểm như mày đã nói đâu.”

Dưới con mắt của Kenji thì Shizuka, Kiriha và Harumi đều có thể nấu ăn. Cậu cũng cảm thấy là từng trông thấy họ mang đồ ăn tự làm theo. Người không thể chắc chắn chỉ có Sanae, nhưng cô lại có ấn tượng khá tốt nên cậu không tưởng tượng ra được việc cô sẽ nấu ra món gì nguy hiểm cả.

“Bất đầu từ đây mới là vấn đề này.”

Koutarou cười ngượng ngịu khi người tiếp theo xuất hiện trên màn hình.

“Tiếp theo là những học sinh đến từ ngoại quốc! Do họ là bạn thuở nhỏ của nhau nên tôi sẽ giới thiệu đồng thời luôn! Đó chính là Theiamillis-san và Ruthkania-san!”

Những người vừa xuất hiện trên màn hình là Theia và Ruth. Đằng nào thì lời giới thiệu của hai người cũng tương tự nhau nên cựu hội trưởng quyết định giới thiệu luôn một lượt cho nhanh.

“Ta là Theiamillis. Cứ thoải mái gọi ta là Theia.”

“Tên mình là Ruth. Mình cảm ơn vì đã mời mình và Theia-sama tới tham dự cuộc thi.”

“Cả hai đã cùng nhau chuyển trường tới đây vào năm ngoái. Hai người đều vô cùng xuất sắc, Theiamillis-san đặc biệt giỏi trong thể thao, Ruthkania-san thì chuyên về toán học. Vợi sự kiện xoay quanh chủ đề nấu nướng này, chúng tôi mong được chứng thực một điểm mạnh khác đến từ họ.”

Theia đứng đầy tự hào và táo bạo, trong khi Ruth thì lùi ra phía sau và khiêm tốn hơn. Chủ đạo chính lần này hẳn là Theia, mọi người có thể cảm nhận được điều đó từ cách đi đứng của hai người.

“Hai người đó nguy hiểm lắm à?”

“Theia là người nguy hiểm. Cô ấy lớn lên trong sự nuông chiều và giàu sang, nên ăn uống là biệt tài của cô ta.”

“Aaa, đúng là Theia-san trông có vẻ ghét những việc tỉ mỉ.”

Kenji cũng nhận ra được tính cách thô bạo từ Theia. Đó là điều mà người ta có thể nhận ra khi đã cùng học chung lớp với cô suốt một năm rưỡi. Chữ viết tay của cô đầy nam tính và cuồng bạo. Hơn thế, trong những lúc quét dọn, cách đưa chổi của khá là mạnh bạo. Nên khó để tin là cô giỏi về khoản nấu ăn vì đó là một kĩ năng đòi hỏi nhiều sự tinh tế.

“Thấy chưa? Cô nàng này nấu ăn nguy hiểm vô cùng, tao đảm bảo đấy. Hãy chuẩn bị đi.”

“Tao hiểu rồi.”

“Người tiếp theo còn nguy hiểm hơn đấy.”

Sau khi hiểu được ý của Koutarou, Kenji gật đầu nhìn theo hướng chỉ tay của Koutarou về phía màn hình. Trong khi cả hai trò chuyện thì thí sinh được chiếu lên lại thay đổi.

“Đây là thí sinh tiếp theo! Khi nhắc tới hội cosplay, bạn sẽ nghĩ ngay tới một người, Nijino Yurika-san yêu quý của chúng ta!”

“Mình là Nijino Yurika-san. Ừm, ừm, mình sẽ cố hết sức để làm nên một món thật là ngon.”

“Tôi nghĩ chẳng cần lời giải thích nào cho thí sinh này nữa. Giờ thì, mọi người, xin hãy cổ vũ cho Yurika-chan nhé!”

Do thường bị ép tham gia các sự kiện của trường nên Yurika đã trở thành một người nổi tiếng trong trường. Trái ngược với mục đích của Yurika thì chính vận đen của cô lại làm cô nổi tiếng.

“Nijino-san cũng tham gia sao!?”

Khoảnh khắc Kenji nhìn thấy Yurika thì mặt cậu chàng méo hẳn đi. Cậu đã từng tự nhủ rằng Yurika sẽ không tham gia cuộc thi vì cậu hiểu rõ cô bạn vụng về đến mức nào.

“Phải đó. Và là giám khảo, chúng ta phải ăn đồ cậu ta nấu đấy.”

“Thế quái nào!?”

“…Cuối cùng mày cũng nhìn thấy thực tế rồi nhỉ, Mackenzie.”

“Kou, cho tao vài viên thuốc kia với!”

“Mày đáng ra phải nói như vậy ngay từ đầu.”

Koutarou đưa cho Kenji ba vỉ thuốc từ bên dưới bàn để khán giả không trông thấy. Kenji định uống ngay nhưng Koutarou đã ngăn lại.

“Dừng lại, chúng chỉ uống sau khi ăn thôi.”

“Được, cảm ơn. Tao biết ơn lòng tốt của mày.”

“Miễn mày hiểu là được.”

Kenji cất vỉ thuốc mà mình nhận được một cách bí mật vào túi áo. Ba vỉ thuốc này là phao cứu sinh hiện giờ của cậu.

“Chúng ta còn có thí sinh khác từ cosclub, tên cô ấy là Aika Maki! Cô ấy là bạn cũ của Yurika, và khi cosplay, cô ấy thường đóng vai kẻ ác. Và một một lần nữa, cô ấy sẽ trở thành địch thủ của Yurika, nên hãy cùng nghe xem cô ấy sẽ nói gì nhé!”

“Ừm, mình nấu ăn cũng không giỏi như những người khác nhưng mình đã đặt mục tiêu cho bản thân rồi và mình sẽ cố hết sức để đạt được nó.”

“Gái ngoan! Một cô gái ngoan làm sao! Làm ơn đừng có quên điều này dù cho cô ấy có đóng vai kẻ ác khi cospaly nhé!”

Phần giới thiệu chuyển tới lượt của Maki ngay sau Yurika. Sau khi nghe lời giới thiệu, Kenji lại chọc chọc Koutarou lần nữa.

“Kou, Aika-san thì sao?”

“Aika-san biết bản thân nấu kém. Nên có thể cô ấy sẽ không nấu món gì quá đà đâu.”

“Nghĩa là dù kém tay nghề nhưng vị chỉ ở mức không ngon thôi chứ gì.”

“Tao không nghĩ chúng ta cần phải lo về Aika-san. Món sô cô la cô ấy làm cũng chẳng hề tồi đâu.”

“Miễn ăn được là được.”

Sau khi nhận ra Yurika sẽ tham gia, Kenji bắt đầu cảm nhận sự nguy hiểm mình phải đối mặt trong cuộc thi nấu ăn này, và cậu bắt đầu chú ý hơn tới từng thí sinh.

(Mình có nên nói với nó không nhỉ…)

Koutarou biết một thí sinh thậm chí còn nguy hiểm hơn Yurika. Do đây là chuyện mà Kenji không thể nào biết được nên cậu đang băn khoăn không biết mình nên nói ra hay không.

“Và giờ chúng ta sẽ tới những thí sinh không phải học sinh! Đầu tiên là Clariossa-san! Cô ấy là người quen của Theiamillis-san, sau khi tới chơi, cô ấy đã quyết định tham gia cuộc thi này!”

“Rất vui được gặp, tên ta là Clariossa. Hôm nay ta sẽ trổ tài hết mình, nên mọi người cứ chống mắt lên mà xem nhé.”

Người nguy hiểm hơn Yurika không ai khác chính là Clan. Cô chẳng thể làm bất cứ công việc nhà nào. Từ kinh nghiệm sống cùng cô ở Forthorthe trong quá khứ, Koutarou biết rõ hơn ai hết là không như Theia, Clan là một nàng công chúa chính hiệu.

Nếu chỉ vậy không thì cũng ổn thôi, nhưng từ khi đăng ký tham gia cuộc thi nấu ăn này, vì lý do nào đó, cô lại tự giam mình trong phòng thí nghiệm. Cô cũng không nói là cô đã làm gì. Từ chuyện đó, Koutarou bắt đầu cảm thấy sợ món ăn mà Clan nấu.

(Mà, có nói với nó thì nó cũng đâu thể làm được gì chứ… thôi thì mình cứ im lặng vậy.)

Cuối cùng thì Koutarou cũng không tiết lộ ra thông tin của Clan. Hiện giờ, đó chỉ là điều trực giác mách bảo cậu mà thôi, và dù nói với Kenji cũng chỉ làm cậu ta thêm lo lắng, trong khi chuyện đã rồi cũng chẳng thể thay đổi được. Do đó, sẽ nhẹ nhõm hơn cho Kenji nếu cậu ta cứ nghĩ rằng Yurika là mối hiểm họa duy nhất.

Khi 24 thí sinh đã được giới thiệu xong, họ bắt đầu giới thiệu tới giám khảo. Do Koutarou và Kenji ngồi ở góc phòng nên họ được giới thiệu cuối cùng. Do rảnh rang chờ đến lượt, cậu liên tục ngáp ngắn ngáp dài cho tới khi tới lượt giới thiệu của Kenji.

“Giám khảo thứ chín là Matsudaira Kenji-kun! Quân át chủ bài của clb kịch, người đã thủ vô số vai đẹp zai lãng tử! Thanh Kỵ sĩ-sama đệ nhị!”

“Mackenzie-kun!”

“Kề vai với Satomi-kun đi!”

“Rồi rồi… coi nào Kou, cười, cười lên coi.”

“Kyaa, phải như thế chứ!”

Ngay lúc MC giới thiệu Kenji, tiếng cổ vũ vang lên khắp nhà thi đấu. Và khi Kenji đáp lại tiếng cổ vũ thì nhà thi đấu càng trở nên ồn ào hơn. Đây là ảnh hưởng của vở kịch Thanh kị sĩ và Ngân sắc công chúa với dàn diễn viên mới vừa diễn ra gần đây.

“…Nổi tiếng nó vậy đấy.”

Trước sự nổi tiếng của Kenji thì Koutarou không còn bất ngờ nữa mà chuyển thẳng sang ngưỡng mộ. Cậu bạn vốn đã nổi tiếng với đám con gái, nhưng sau khi thể hiện vai diễn một cách hoàn hảo thì cậu ta còn quyến rũ được nhiền fan hơn trước.

(Nhưng nó thật sự có ích vào lúc này đấy.)

Và chuyện này cũng không tệ với Koutarou. Nếu danh tiếng của Kenji tiếp tục tăng lên thì ấn tượng về Koutarou như là Thanh kỵ sỹ sẽ dần mất đi trong ký ức mọi người. Nếu có thể, cậu không muốn đóng vai chính bản thân mình, nên cậu rất chào đón tình huống này.

“Mày chẳng hiểu gì sất, Kou à.”

“Hở?”

“Có nhiều cô gái dùng tao để tiếp cận mày đó, do mày khó bắt chuyện vồn.”

“Làm gì phải.”

“Những cô gái thích mày đều đã, đang và sẽ như thế hết trơn à.”

Khi Koutarou và Kenji đứng cùng nhau thì dĩ tiên các cô gái sẽ cất tiếng gọi Kenji. Tuy nhiên, cũng thường có những người gọi Kenji ra là bởi họ không biết cách bắt chuyện với Koutarou. Thế nên mới có chuyện hết lần này tới lần khác, Kenji hiểu lầm và thổ lộ với họ để rồi bị từ chối. Đó là tại sao, Kenji nghi ngờ có không ít cô gái cỗ vũ cho mình thật ra là fan ngầm của Koutarou.

“Thời đại này đâu còn chuyện như thế nữa chứ.”

“Ai đúng ai sai sớm muộn cũng được làm sáng tỏ thôi.”

Dù Koutarou không đồng tình nhưng Kenji vẫn rất chắc chắn. Và họ sẽ biết ngay sau khi Koutarou được giới thiệu.

“Và cuối cùng, giám khảo thứ mười và là giám khảo cuối cùng, chính là người này đây! Thanh Kỵ sĩ đệ nhất huyền thoại, người thi thoảng vẫn được đem ra bàn tán, Satomi Koutarou-kun!”

Khoảng khắc cựu hội trưởng giới thiệu Koutarou, cả nhà thi đấu vốn ồn ào bỗng trở nên im ắng. Nguyên nhân là bởi các nữ sinh bỗng dưng im bặt, mọi người trong nhà thi đấu đều im lặng. Hầu hết bọn họ có vẻ như đang bối rối.

“Thấy chưa, tao đã bảo rồi mà. Tao không có như mày, mọi người quên tao mất tiêu rồi kìa.”

“Lạ thật đó, đáng ra phải―”

Ngay lúc Kenji định phản bác thì nhà thi đấu đang im lặng bỗng bùng nổ.

“Kyaaaaaa!!”

“Thanh Kỵ sĩ-samaaaaa!!”

Koutarou không điển trai và cũng không hay chú ý tới cách hành xử của mình như Kenji. Nhưng các cô gái tại sảnh thi đấu này vẫn chưa quên được cảnh từ biệt giữa Thanh Kỵ sĩ và Ngân sắc Công chúa. Sự kiện lớn này đã tiếp thêm can đảm cho những cô gái vốn chỉ dám đứng nhìn từ xa. Những lời cổ vũ đó chắc chắn là dành cho Koutarou. Dù đã hơn một năm, phong thái của Koutarou trong vai Thanh Kỵ sĩ vẫn in đậm trong ký ức mọi người.

“…Vẫy tay chào họ một cái coi, Kou.”

“À-ừ…”

Mắc dù vẫn bối rối, nhưng Koutarou vẫn vẫy tay chào lại khán giả. Khi cậu làm vậy, nhà thi đấu lại càng nóng lên. Đây là kết quả mà Shizuka mong muốn, nhưng mà Koutarou vẫn không tin nổi chuyện này.

“Tôi hiểu cảm giác của chị em nhưng làm ơn hãy bình tĩnh lại! Hôm nay là cuộc thi nấu ăn. Ngôi sao show diễn này là 24 thí sinh của chúng ta cơ!”

Nhờ nỗ lực của MC, nhà thi đấu đã ổn định trở lại, và chỉ chờ có vậy, màn hình chuyển qua hình ảnh của 24 thí sinh đang đứng trước phần bếp của họ. Tất cả đều có vẻ lo lắng và vẻ mặt của họ vô cùng nghiêm túc. Thấy vậy, mọi người trong nhà thi đấu bắt đầu cất tiếng cổ vũ cho cuộc thi.

“Tôi tin đã tới lúc chúng ta bắt đầu được rồi! Cuộc thi nấu ăn tráng lệ hàng năm đầu tiên của trường Cao trung Kitsshouharukaze, xin được bắt đầu!!”

Độ nổi tiếng của Koutarou và Kenji quả thật rất ấn tượng, nhưng tiếng hét và tiếng cỗ vũ dành cho cuộc thi vẫn là lớn nhất.

Phần 16 Edit

Ngay khi cuộc thi nấu ăn được bắt đầu, những camera được lắp đặt trong phòng học nội trợ bắt đầu ghi hình lại các thí sinh. Cựu hội trưởng và một đầu bếp chuyên nghiệp từ thành phố đang giải thích quá trình nấu nướng của các thí sinh.

“Những người nổi bật đúng như mong đợi là ba người từ hội nội trợ. Mọi thứ từ bước rửa rau cho đến việc dùng dao, họ đều tạo ra một cảm giác rất chi là thành thạo”.

“Làm tốt lắm, mọi người, các bạn đang được nhận lời khen từ Kashiwabara-sensei đó! Cứ thế mà cố lên!”

Xuất hiện đầu tiên là ba thành viên của hội nội trợ. Kể cả Shizuka, họ là những học sinh năm hai và năm nhất. Việc luyện tập hăng say hàng ngày của họ đã được đền đáp khi mà vị đầu bếp chuyên nghiệp đã có ấn tượng khá tốt về họ sau khi quan sát.

“Kashiwabara-sensei, có thí sinh nào khác lọt vào mắt thầy không?”

“Theo nghĩa tốt hay nghĩa xấu? Em thích nghe cái nào trước.”

“Vậy hãy nói người tốt trước đi.”

“Là người số 5 và… có lẽ là số 9.”

“Số 5 là Kurano-san và số 9 là Ruthkania-san.”

“Tôi tin là hai người này đã quen việc nấu nướng. Cử động của họ rất linh hoạt và nhuần nhuyễn. Trong những học sinh của trường, hai người này có lẽ đối đầu được với hội nội trợ đấy.”

“Còn những người không phải là học sinh thì có ai không ạ?”

“Tôi sẽ chọn số 24, chủ quán ‘Cửa hàng chim’ tại khu phố mua sắm. Anh ta hãy còn chùn tay đấy. Nếu chủ của cửa hàng gà lâu đời ấy nghiêm túc thì chẳng một học sinh nào có thể hạ được anh ta.”

“Tôi có nghe là anh ta tới đây để trình làng một thực đơn mới thôi. Và nếu cận kề chiến thắng, anh ta sẽ giở mánh khóe để bản thân bị truất quyền thi đấu.”

“Nếu anh ta bị truất quyền thì bảng xếp hạng sẽ được nâng lên. Anh ta đúng là một người rất đáng tin cậy…”

Người triển vọng nhất lúc này là chủ một nhà hàng gà. Theo sau ông là hội nội trợ , rồi tới Kiriha và Ruth. Vị đầu bếp chuyên nghiệp dự đoán là những người còn lại cũng sàn sàn như nhau.

“Vậy còn những thí sinh kém thì sao, Kashiwabara-sensei?”

“Kém nhất là số 10. Và số 8 cũng vậy.”

“Số 10 là Yurika-chan, số 8 là Theiamillis-san. Yurika-chan thì đúng như mong đợi, nhưng―”

“Đúng như mong đợi, ý em là sao chứ!?”

“Điểm kém của Theiamillis-san nằm ở chỗ nào ạ?”

*{YK: con MC tổ lái kìa XD}

“À thì, cô ấy hoàn toàn là nghiệp dư. Có cảm giác cô ấy đang lúng túng làm theo những gì được dạy. Tiếp đó là cách cầm dao. Trông chẳng giống như đang nấu ăn tí nào, mà cứ như đang múa dao trong mấy môn võ quân sự vậy.”

“Đúng như thầy đã nói, bó bắp cải mà Theiamillis-san đang cắt như thể sắp sửa thét lên vậy.”

“Nhưng mà tổng thể món ăn của cô ấy có vẻ không đến nỗi tệ đâu.”

“Thầy nói như thể dù thế nào, cô ấy cũng sẽ thua không bằng.”

“Mà, dù gì thì cô ấy đã chọn đúng thực đơn. Một món ăn kể cả người mới cũng khó lòng thất bại. Tầm nhìn chiến lược ấy có lẽ là đủ để cạnh tranh ở trình độ như thế này rồi.”

“Nói cách khác, cô ấy đang cố giành chiến thắng ở mức chiến lược. Vậy còn Yurika-chan―”

“Cô bé ấy thì không còn lời nào để nói nữa rồi.”

“Ểeeeeeeeeee!? Sao thầy lại nói như vậy!?”

“Trước tiên thì, cô ấy chẳng tập trung vào việc nấu nướng của mình tí nào.”

“Thầy nói phải. Có vẻ cô ấy đang có hứng thú với cuộc nói chuyện giữa chúng ta hơn.”

“Ực.”

“Trên hết là sự căng thẳng của cô bé. Em có thấy tay cô bé đang run rẩy không?”

“Đúng là run bần bật luôn. Trông có vẻ như cô nàng dễ cắt trật cả trăm dặm luôn, nhìn cô ấy thôi mà em sợ hết hồn rồi này.”

“Mình vẫn đang cố gắng mà!!”

“Vậy ta không nói về cô ấy nữa. Tôi có cảm giác như sinh mạng của mình rút ngắn khi xem cô ấy nấu vậy.”

“Em đồng ý.”

“Ư, t-hật là tàn nhẫn mà.”

Trong trận chiến cho vị trí đội sổ thì Yurika đã dẫn trước mọi người một khoảng cách rất xa. Chỉ cần nhìn vào thôi, Yurika đã tỏa ra một bầu không khí như nói cho mọi người biết là ‘ờ, cô ấy đứng chót là cái chắc rồi’. Nếu nói về kỹ năng thì Theiia chỉ ăn được Yurika mà thôi, nhưng thực đơn cô chọn lại khỏa lấp phần nào điểm yếu của mình. Ý kiến chuyên gia cho rằng xét về tổng thể, Theia hẳn sẽ không phải về chót.

“Vậy còn có thí sinh nào thầy hứng thú nữa không?”

“Số 7 và số 12.”

“Là Higashihongan Sanae-san và Clariossa-san”

“Thật ra là có chuyện gì với cả hai người đó vậy?”

“Ý thầy là sao cơ ạ?”

“Trước hết, về cô gái số 7… những gì cô ấy làm thật khó hiểu. Cách cô ấy cầm đũa cũng thật kì lạ, các động tác của cô ấy như thể một đứa trẻ đang nghịch nước vậy.”

“Giờ thầy nói, em mới để ý… gọi đó là trò láu cá trẻ con có vẻ hợp đấy.”

“Nhưng mặc dù thế, cách nấu nướng của cô bé vẫn theo nguyên tắc sơ đẳng của nấu ăn. Cách pha trộn nguyên liệu, trình tự gia vị, nhiệt độ lò bánh. Tôi chẳng hiểu nổi thi sinh này.”

“Đúng là một cảnh tượng bí ẩn nhỉ.”

Thứ tạo ra sự bối rối cho vị đầu bếp và MC chính là hai nhân cách của Sanae. Sanae-san là người chỉ huy, nhưng vì tính cách hướng nội của mình, cô không thể xuất hiện ở những nơi thu hút quá nhiều sự chú ý. Nên thay vào đó, Sanae-chan sẽ làm dưới sự hướng dẫn của Sanae-san. Do đó, hành động của cô hoàn toàn không ăn khớp với thành quả, và điều đó tạo ra một khung cảnh kì lạ. Mọi người ngoại trừ Koutarou và cư dân phòng 106 đều lấy làm bối rối.

“Vậy còn về số 12, Clariossa-san.”

“Cách nấu ăn của cô ấy còn chẳng phải là nấu ăn nữa ấy chứ. Tôi không muốn nói ra nhưng nó đạt tới trình độ của ma thuật hay siêu năng lực mất tiêu rồi.”

“…Hở?”

“Cứ nhìn cô ấy mà xem. Có vẻ như cô ấy chuẩn bị gọt khoai tây.”

“Vâng…”

Và người làm mọi người ở nhà thi đấu bối rối còn hơn Sanae chính là Clan.

“Cô ấy rút ra một xoong. Cô ấy sẽ ném vỏ vào đó hay là đặt khoai tây vào đó đây?”

“Không phải cái nào hết.”

“Ể? Chờ đã, aaaaa!? Cô ấy đặt khoai tây vào xoong như thế ư ―!!”

“Cô ấy thậm chí vẫn chưa cạo sạch nó mà.”

“Clariossa-san bắt đầu lắc cái xoong như thể chẳng câu nệ chuyện gì hết!!”

“Nếu cô ấy làm kofukiimo* thì phương pháp ấy hoàn toàn chính xác, nhưng đến đây chuyện mới thú vị này.”

*{kofukiimo: một công thức làm khoai tây của Nhật}

“Clariossa-san mở nắp vung ra và đổ khoai tây ra thớt― chờ đã, cái gì!!!? Chuyện gì đã xảy ra vậy!!”

“Đúng thế, vì lý do nào đó, vỏ của chúng đã bị tróc ra hết, và những củ khoai tây được xắt thành từng khối đâu ra đó.”

“Một cảnh tượng không thể tin nổi! Em không thể nghĩ đây là nấu ăn nữa rồi! Nó chắc hẳn phải có thủ thuật, hay ma thuật gì đó… Dù gì đi nữa, nó khác hẳn với việc nấu ăn! Một diễn biến không ngờ luôn!”

Chỉ có vài người trong nhà thi đấu có thể hiểu một cách chính xác hành vi kỳ quái mà Clan đang lặp đi lặp lại này. Và Koutarou là một trong số đó.

(Con ngố này! Ra đó là cái cô đang làm à!!)

Rokujouma No Shinryakusha V20 p229

Cậu biết ngay đây là một phát mình của Clan. Dù cậu không biết cách nó hoạt động như thế nào, nhưng cậu chắc chắc là nó xài một vài công nghệ tiên tiến. Dù trông giống cái xoong nhưng thật ra nó lại là một thứ hoàn toàn khác hẳn.

“Có vẻ như cô ấy chỉ định dùng chiếc xoong đó để nấu ăn thôi.”

“Nói sao nhỉ… tôi muốn cái xoong đó.”

“Đồng tình. Nếu được bán ra thị trường, nó sẽ vô cùng thành công luôn.”

Có vẻ như cuộc thi nấu ăn đã trở nên phiêu quá mức rồi. Nhưng dù tốt hay xấu thì không ai có thể ngoảnh mặt đi cả. Sự hứng thú từ những khán giả theo dõi cuộc thi tăng lên không ngừng.

Phần 17 Edit

Bất ngờ thay, người đầu tiên hoàn thành món ăn và đem đi chấm điểm lại là Theia. Dù tay nghề của cô không được chắc nhưng thực đơn của cô lại giúp tối ưu hóa thời gian. Theia đặt món ăn của mình vào trong những chiếc khay và để nó xuống trước mặt các vị giám khảo.

“Ồ, shabu-shabu lạnh với nước sốt cà chua đặc, còn có gì trong cơm nữa kìa. Là gì thế?”

“Là gà và rau củ. Gia vị nêm vào theo kiểu châu Âu.”

“Hừm, cô cũng cân nhắc ít nhiều đó chứ.”

“Ta biết giới hạn của bản thân mà. Trong khả năng của mình thì chỉ có ba món này đứng đầu. Hơn nữa, món đầu là món ngon nhất.”

Koutarou lắng nghe việc giải thích mang đầy phong cách của Theia trong khi đưa thức ăn vào miệng. Theia im lặng nhìn theo cậu. Sự bất an của Theia làm cô trong như đứa trẻ lần đầu tặng quà sinh nhật vậy.

“Thế nào? Ngon chứ?”

“Ừ… chờ đã, tôi chưa thể trả lời được!”

“À-À phải. Xin lỗi nhé.”

Theia muốn biết ý kiến của Koutarou nên vô thức hỏi cậu, nhưng đây là cuộc thi nấu ăn nên giám khảo không thể công bố điểm được.

“Trước mắt, tôi chỉ ăn thôi đã, nên cô cứ ngoan ngoãn mà chờ đi.”

“Đ-Được. Ta sẽ làm theo. Phù…”

Dù không có được câu trả lời, nhưng Theia lại cảm thấy nhẹ nhõm. Khi nghĩ lại thì cô thấy vẻ mặt của Koutarou không đến nỗi khó chịu. Ít nhất là món ăn cũng không quá tệ nên cô có thể nhẹ nhõm được phần nào.

Phần 18 Edit

Thí sinh tiếp theo là Maki. Thực đơn đơn giản của cô giúp cô nhanh chóng hoàn thành, nhưng do không luyện tập nhiều như Theia nên cô kết thúc ở vị trí thứ hai.

“Ồ, ra đây là món hot dog và thịt nướng. Chính nó, đây là món tớ muốn ăn này.”

“Mình cũng đã cố nêm gia vị hợp vị giác của cậu đó, Satomi-kun.”

Trường hợp của Maki thì mục tiêu tối thượng của cô là tạo ra món ăn hợp với khẩu vị của Koutarou hết sức có thể. Vì điều này, cô đã dùng nhiều thời gian để nghiên cứu khẩu vị của Koutarou, nên cô ít thời gian luyện tập hơn. Nên kết quả là cô hoàn thành nó sau Theia dù thực đơn của cô là đơn giản nhất trong số các thí sinh.

“Dù như thế là chơi xấu hoàn toàn đó.”

“Có sao đâu chứ. Cũng đâu phải tất cả 10 giám khảo đều khen mình đâu, nên chí ít mình muốn có một người chấm cho mình 10 điểm.”

Không chỉ nguyên liệu cho hot dog được lựa chọn để phù hợp với khẩu vị của Koutarou mà còn cả cách nấu nướng và gia vị nữa, nên món này hoàn toàn được làm nhằm hợp với khẩu vị của Koutarou. Lớp vỏ bánh cứng và giòn, được phủ thêm muối và tiêu. Bắp cải được nhồi vào trong bánh mì bên cạnh hot dog không phải là rau tươi mà đã được xào qua và tẩm mùi bơ. Thịt nướng thì được rắc nhẹ bột cà ri vào để có vị cay. Mùi vị rất đậm nên ngoài Koutarou ra thì chắc không có giám khảo nào đánh giá cao. Đó là lẽ tất nhiên bởi món ăn này được làm riêng cho Koutarou mà thôi.

“Số điểm tớ chấm cho cậu hiện chưa nói được đâu.”

“Ừ. Nhưng mình tin cậu sẽ cho mình điểm cao mà.”

Nụ cười ngây thơ của Maki như giật mạnh trái tim của Koutarou. Tới mức khiến cậu vô thức cho cô 10 điểm. Tuy nhiên, vẫn có chút buồn bã kèm theo trong vẻ ngây thơ đó. Dù cho cậu cố không quan tâm đến nó khi chấm điểm thì đây vẫn thực sự là một món ăn mang lại đầy rắc rối.

Phần 19 Edit

Thí sinh thứ ba là Ruth. Từ bây giờ các món ăn đã bắt đầu phức tạp hơn. Món ăn của cô bao gồm cơm cuộn trứng và súp rau. Khi Koutarou thấy món ăn được dọn lên thì hai mắt cậu bừng sáng lên.

“Tuyệt, là món cơm cuộn trứng!”

“Xin hãy bình tĩnh lại, Ma―, ừm, Satomi-sama. Thức ăn không chạy đi đâu mất đâu.”

Ruth nói trong khi cắm một cái cờ vào món cơm cuộn trứng mà cô vừa đặt xuống.

“Ra là món của cậu à, Ruth-san. Trông ngon thật.”

“Chà chà, ufufufu.”

“Vậy mình ăn đây!”

“Vâng, anh hãy thưởng thức đi ạ.”

Món cơm cuộn trứng trông đã rất ngon mắt rồi mà lại còn được làm bởi Ruth nữa. Thậm chí, lá cờ còn có thể đung đưa. Nên Koutarou bắt đâu ăn bằng tốc độ ăn như thường ngày.

“Ừ, ngon đấy.”

“Satomi-sama, anh không thể tiết lộ đánh giá của mình lúc này được.”

“Phải rồi nhỉ.”

Sử dụng cà chua nghiền và gà, Ruth đã làm ra món cơm thập cẩm gà, cô đã rang sơ qua nhằm tăng thêm hương vị, cô đặt lên nó một quả trứng luộc lòng đào được phủ bơ. Nước sốt chưng đặc được làm cẩn thận đã được rưới lên món ăn. Có thể xem đây là một món cơm cuộn trứng hết sức sang chảnh.

Phần nước dùng trong món súp rau được ninh từ xương gà. Thành phần thêm vào có hành và cần tây, tạo nên loại nước sốt có hương vị tinh tế. Do vị của món cơm cuộn trứng rất nồng nên món súp rau được dùng để giúp cân bằng lại.

Dù có nhìn theo cách nào đi nữa thì cũng chẳng có chỗ nào để chê cả. Tuy nhiên, do vị thế của mình nên Koutarou không thể để lộ ra sự ấn tượng ngay được. Còn nhiều món ăn nữa cần cậu đánh giá.

“Nếu anh không dừng ăn lại thì sẽ không còn bụng để ăn những món khác nữa đâu.”

“Ừm, xấu hổ quá.”

Koutarou nói như thế là vì hành động của cậu chẳng khác nào vừa nói ra nhận định của mình. Vậy nên, Ruth vui vẻ dõi theo Koutarou, người đang bắt đầu ghi chú vào tờ đánh giá.

Phần 20 Edit

Sau khi hai món ăn nữa được dọn lên thì tới lượt của Shizuka. Cô mang lên món cốt lết lợn. Việc nấu nướng của cô hoàn toàn tuân theo các nguyên tắc cơ bản, và cô làm món thịt nhằm thu hút các giám khảo nam. Chỉ nhìn vào vẻ hấp dẫn của đĩa thịt cũng đủ để khẳng định độ ngon của món ăn. Thực lực con át chủ bài của hội nội trợ đã được phô diễn hết cả ra.

“Nếu rắc hạt vừng lên trên nước sốt như thế này, hương vị của món sẽ thay đổi chút ít. Nó sẽ trở nên thơm hơn.”

“Chi tiết nhỏ nhưng thay đổi lớn à.”

“Hội nội trợ của bọn mình sinh ra là để nghiên cứu những thứ như thế mà.”

“Nói cũng phải.”

Như là bước cuối cùng, Shizuka nghiền tảo biển trước mặt giám khảo và rắc nó lên nước sốt của món cốt lết lợn. làm như thế, món ăn của Shizuka không chỉ thay đổi về hương vị mà đồng thời còn thể hiện tính nghệ thuật.

“Chúng ta không còn cách nào khác là phải cho điểm cao món này rồi.”

“Cảm ơn. Nhưng cá nhân mình thì coi điểm số của mình sẽ không được quyết định bởi món này đâu.”

“Ý cậu là sao.”

“Mình đang nói tới Yurika-chan ấy. Thử thách của mình lần này là khả năng nấu nướng Yurika-chan sẽ đạt được tới đâu so với món này cơ.”

Nếu cô chỉ muốn chiến thắng thì Shizuka đã làm món ăn khác rồi. Tuy nhiên, do còn phải hướng dẫn cho Yurika nên cô đã chọn món này. Mục tiêu của cô lúc này là giúp Yurika vượt qua được trở ngại lớn nhất là làm món chiên.

“Mình đã nỗ lực hết sức để nạp công thức thịt lợn cốt lết vào đầu Yurika-chan suốt cả tháng qua. Nên cậu cứ kì vọng ở cậu ấy đi.”

Shizuka vừa nói vừa mỉm cười. Nụ cười của cô tràn đầy mong ước rằng Yurika sẽ thi đấu tốt.

“Cậu lúc nào cũng quan tâm tới người khác nhỉ, Ooya-san.”

“Có lẽ nó thành bản chất của mình rồi. Vả lại… hiện giờ cân nặng của mình đang rất chuẩn chỉ nên mình mới có thêm tự tin như thế.”

Shizuka khẽ thì thầm để không ai khác có thể nghe được.

“Chẳng phải nếu cậu lo lắng cho người khác quá mức thì sẽ sao lãng đi hạnh phúc của bản thân hay sao?”

“Ổn mà. Rốt cuộc cũng có cậu để ý đó thôi, Satomi-kun.”

Đúng như Koutarou nói, Shizuka nhận ra rằng cô luôn đặt bản thân mình ở phía sau. Nhưng nếu không làm vậy thì cô không tài nào yên lòng được, thế nên cho tới giờ, cô chỉ biết bỏ cuộc và chấp nhận nó như là bản năng của mình. Nhưng giờ đây, cô dám khẳng định rằng điều mình làm là đúng đắn. Bởi cô đã gặp được người có thể nhận ra phần tính cách này của mình.

“Đến lúc đó, cậu sẽ khen mình chứ?”

“Không, tớ không có làm thế đâu.”

“Vậy thì mình rúc vào xó nhà đây.”

“Rồi rồi!”

Shizuka tin rằng cô sẽ hạnh phúc với con đường mà mình đã chọn.

Trong số các cô gái phòng 106 thì Harumi là người thứ năm xuất hiện. Cô không quá nhanh mà cũng không quá chậm, đó là thời điểm thích hợp cho kiểu người như cô, với tính cách không quá thận trọng cũng không quá quyết đoán, và điều đó làm cho Koutarou không khỏi bật cười.

“Sao bạn lại cười?”

“Em chỉ nghĩ là trông chị như một học sinh danh dự thậm chí cả những lúc như thế này.”

“Nói vậy là ý gì chứ.”

Tuy nhiên, mỗi khi có liên quan đến những người mà cô đã quen biết một thời gian dài như Koutarou, cô đã học được cách bộc lộ cái tôi nhiều hơn, và cô phồng má lên đầy vẻ bất mãn. Chỉ những lúc như thế, ấn tượng về một học sinh danh dự của cô mới bị giảm đi.

“Có lẽ đó là bởi con người của chị chăng.”

“Gừ, Satomi-kun, thi thoảng cậu xấu tính lắm cơ.”

“Có thể đó là bởi con người của chính em chăng.”

“Satomi-kun!!”

Dù Harumi đang giận, cô lại có vẻ dịu dàng và dễ thương đến kì lạ. Sự tốt bụng trong cô vô thức tuôn ra làm giảm đi cái tôi kia. Nói cách khác, dù đang cằn nhằn Koutarou thì cô vẫn lịch thiệp đặt món ăn của mình ra. Món thịt nướng Salisbury được đặt ra trước mặt Koutarou ứ xụ tương tự như đôi má của Harumi lúc này vậy. Một món ăn kiệt tác với nhân đầy phô mai của cô.

“Trông ngon thật đấy.”

“Thật sao?”

Và ngay khi Koutarou buông lời khen, vẻ mặt của Harumi trở nên vui vẻ. Không chỉ kém trong khoản công kích người khác, mà cô còn không thể duy trì cơn giận của mình được lâu.

“…Ấy chết.”

Nhận ra mình đang mỉm cười, Harumi cố nặn lại vẻ mặt giận dữ. Tuy nhiên, do cô đã mỉm cười rồi nên nó chẳng có tác dụng gì nữa.

“…Ừm, em nghĩ chị không phải cố tỏ ra tức giận làm gì đâu.”

“Alaia-san đang nói rằng ‘Đó là vấn đề danh dự!’”

“Ồ?... Vậy thế này thì sao.”

Đang loay hoay tìm đối sách, Koutarou quyết định phản công lại bằng một vẻ mặt hài hước. Cậu đơn giản chỉ dùng tay đẩy đôi má lên và làm mắt và miệng mình méo mó đi.

“Phụt~”

Khi cậu làm vậy, Harumi gần như đã cười phá lên ngay lập tức. Vẻ mặt giận dỗi của cô liền biến mất trong giây lát. Việc chọc cười Harumi vô cùng dễ dàng. Và với một người mà cô hoàn toàn tin tưởng thì lại càng dễ dàng hơn.

“Thế mới phải chứ.”

“…Gừ, Satomi-kun thật là…”

“Do chị dễ thương nên em cộng thêm 3 điểm.”

“Nghiêm túc đi, Satomi-kun.”

Harumi giơ lên một nắm đấm trông chẳng có vẻ gì sẽ làm hại nổi được một con ruồi và la mắng Koutarou. Vụ đánh giá ngày càng chệch hướng so với mục đích ban đầu, nhưng nó cũng khá vui theo cách riêng, nên cuối cùng, Harumi cũng rời đi đầy thỏa mãn.

Phần 21 Edit

Người tiếp theo xuất hiện là Kiriha, nhưng Sanae lại ở kế bên cô. Tuy nhiên, đó chỉ là Sanae-chan, và cô đã để Sanae-san lại trong phòng học nội trợ.

“Sao rồi?”

“Đã đi được chặng đường rồi.”

“Hừm, có lẽ tới lúc rồi. Tui cũng mang món của mình ra đây.”

“Nhanh lên đi.”

“Được~”

Sanae rời đi nhanh như lúc cô đến vậy. Cô đến là để xem tiến độ của việc chấm điểm. Đó là vì món ăn của cô sẽ ngon hơn nếu nó được đem ra vào nửa sau của cuộc thi. Do không hiểu chuyện gì đang xảy ra, Koutarou hỏi Kiriha, người vừa ngồi xuống đối diện cậu.

“Cô ấy làm món gì thế?”

“Ừm, cậu cứ chờ mà xem.”

“Chắc đành vậy.”

“Giờ thì, hãy chỉ dõi theo mình thôi nhé.”

“Đừng nói những câu kì quái như thế chứ.”

“Không, mình nói theo đúng nghĩa đen của nó đấy.”

“Này…”

“Ufufufu…”

Kiriha mỉm cười và đặt chén cơm, món cuối cùng, ra trước mặt Koutarou. Và như vậy là bữa ăn đã chuẩn bị xong. Kiriha đã chuẩn bị những món ăn rất bình dị, gồm có nikujaga, đậu phụ rán giòn, rau chân vịt luộc và cuối cùng là cơm cùng súp miso. Không có gì đặc biệt cả, đây là bữa ăn cơ bản mà bạn có thể tìm thấy ở bất cứ gia đình nào.

“Món này trông quá đạm bạc so với khả năng của cậu nhỉ.”

“Trông mình có giống một người phụ nữ lòe loẹt trong mắt cậu không?”

Kiriha đưa tay ra và nhẹ nhàng nhéo vào gáy bàn tay của Koutarou. Hành động đó của cô như muốn nói với cậu rằng cô đang có hơi bất bình.

“Do cậu giấu bản chất thật của mình khi ở trường nên tớ biết ngay sẽ thành ra thế này mà.”

“Vậy bình thường, trông mình như thế nào?”

“Trông rất ra dáng cậu thế thôi.”

“Nghe như vậy là mình đủ hiểu rồi. Nào, giờ hãy ăn đi.”

Rokujouma No Shinryakusha V20 p245

Kiriha mỉm cười và thúc giục Koutarou bắt đầu chấm điểm. Để cậu ăn đồ ăn trong khi còn nóng là kiến thức cơ bản.

“Oa, cái gì thế này… chờ chút đã, những món còn lại thì sao…?”

Koutarou bắt đầu uống súp miso, nhưng cậu nhận ra điều gì đó và liền thử sang những món khác. Khi làm vậy cậu nhận ra là không chỉ có món súp miso mà thôi.

“Thật tuyệt vời, tớ không biết phải nói thế nào… ngoài việc tớ dám chắc những món tự làm này ắt hẳn phải tốn công sức để chuẩn bị lắm.”

“Cậu có thể biết được à?”

“Chi tiết thì tớ không đoán được, chỉ có thể biết được những điểm nổi bật thôi. Ra thế… ra đây là thử thách của chính cậu à, Kiriha-san?”

“Đúng vậy.”

Không có gì đặc biệt trong bữa cơm gia đình mà Kiriha đã nấu. Nguyên liệu và cách nấu đều giống như mọi gia đình khác. Vấn đề ở đây là thời gian. Rõ ràng là nó đã tốn nhiều thời gian hơn bình thường cho một bữa ăn gia đình. Bạn có thể gọi nó là những món ăn bình thường có chất lượng cực cao.

Kể cả súp miso cũng có chất lượng rất cao. Nguyên liệu được lựa chọn rất kỹ, chỉ một ngụm thôi đã lan tỏa mùi hương của cá ngừ ra khắp khoang miệng. Dù chỉ dùng gia vị bình thường cho súp miso, nó vẫn khác hẳn với hương vị của các loại súp miso bán sẵn. Có thể thấy rất nhiều cách làm súp đã được kết hợp lại để đúc kết ra ý tưởng này. Nên mùi vị của nó không chỉ đậm đà mà còn rất hài hòa. Nguyên liệu gồm có tảo biển và củ cải, nhưng củ cải đã được chuẩn bị tới mức mà nó như muốn tan ra luôn vậy. Một bữa ăn cũng có chất lượng rất rất cao, tới mức mà người ta tự hỏi bữa ăn gia đình có cần công phu đến như vậy.

“Một bữa ăn bình thường đến tuyệt vời luôn― tớ không nghĩ rằng mình có thể dùng những câu từ đó như một lời khen đâu đấy.”

“Vậy là mình đã làm được rồi.”

Koutarou không thể không khen ngợi kỹ năng nấu nướg của Kiriha. Đó là một bữa ăn gia đình vô cùng bình thường, người ta sẽ không bao giờ chán miệng dù có ăn mỗi ngày. Đây là bữa ăn mà chỉ có Kiriha mới có thể làm ra được.

“Nhưng sao cậu lại làm những món như thế này?”

“Mình muốn dành cả đời để sống như thế. Mình muốn sống tới cuối đời một cuộc sống thuận theo tự nhiên.”

“…Tớ có thể đại khái hiểu được điều cậu nói.”

“Ngoài ra cũng để chấp Theia-dono và những người khác nữa.”

“Tớ hiểu rồi. Nên đây là cơ hội tốt để cậu hướng tới lý tưởng của mình à.”

“Đúng vậy.”

Cô không muốn đạt lấy một điều gì quá đặc biệt mà chỉ cần những ngày bình dị mà thôi. Cô sẽ cố hết sức để đảm bảo một cuộc sống giống như những gì mà cô hằng mơ ước, cái cuộc sống đã được tái hiện hoàn hảo trên mâm cơm này. Và khi Koutarou cho thấy cậu đã hiểu ra, Kiriha mỉm cười vui vẻ.

Phần 22 Edit

Sanae xuất hiện không lâu sau khi Kiriha rời đi. Một nửa số món ăn đã được chấm điểm, và chỉ còn chưa tới một tiếng nữa là cuộc thi nấu ăn kết thúc. Sanae tin rằng đây là lúc thích hợp để các giám khảo thưởng thức món ăn của mình.

“Nào, ăn đi, Koutarou! Anh có thể ăn căng bụng rồi khen em một cách điên cuồng vào!”

“Hừm… ra em làm đồ ngọt à, Sanae.”

“Ehehehe. Em đoán là sẽ có ít cạnh tranh ở khoản đồ ngọt hơn, cũng đúng lúc anh chắc muốn làm một cái rồi!”

Sanae làm đồ ngọt, và nó được làm theo phong cách của đồ tráng miệng dùng sau bữa ăn. Đồ tráng miệng được đưa ra vào lúc các giám khảo bắt đầu chán những món mặn. Và như thế là sự thay đổi khẩu vị sẽ gây ấn tượng mạnh với giám khảo đồng thời cô cũng có ít đối thủ hơn. Đây là kế hoạch tuyệt vời của Sanae để chiếm những vị trí dẫn đầu dựa vào khả năng của mình.

“Không ngờ em cũng biết động não để lập một kế hoạch như thế đó.”

“Đã tới lúc anh nên biết thực lực của Sanae-chan rồi đấy!”

“Cảm ơn về bữa ăn.”

“Cứ ăn căng cái bụng anh đi!! Và khen em cho đến chán thì thôi! Và nhân tiện luôn, nhớ tăng tiền tiêu vặt cho em nhé!!”

Dưới ánh nhìn hào hứng của Sanae, Koutarou cầm lấy vài món đồ ngọt từ đống đồ ngọt ở trên khay và bỏ vào miệng. Có tổng cộng năm loại đồ ngọt khác nhau. Bánh su kem, eclair, chocolate mousse, raspberry tart và doughnut mật ong. Kích cỡ của chúng đều nhỏ nhằm giúp việc ăn chúng được dễ dàng hơn. Chúng đều là những thứ mà bản thân Sanae muốn ăn.

“Ồ, không ngờ là cũng ổn phết đấy nhỉ.”

“Phũ thế!”

“Cái này chắc cất công lắm.”

“Không, cô ấy biết cách làm toàn bộ chỗ đó mà.”

“Ồ phải, anh nghe là em được huấn luyện để làm vợ đảm mà.”

“Ngon chứ?”

“Anh chưa được phép nói ra đâu.”

“Hừm.”

Sanae nhanh chống xuất hồn và bám vào lưng của Koutarou. Nêu cậu không được phép nói. thì cô sẽ hỏi trực tiếp trái tim cậu. Kỹ thuật mà Sanae dùng để chơi ăn gian tân tiến theo một cách nào đó.

‘Ngon chứ?’

‘Ừ, em làm ngon lắm.’

‘Ehehehe~ thế anh thích cái nào?’

‘Chắc là món éclair. Anh thích sự thay đổi vị giác hơn là món bánh su kem.’

‘Em cũng thế! Cách nó phủ sô-cô-la tuyệt lắm, đúng chứ!’

Trái tim của Koutarou không thể hoàn toàn che giấu ý kiến của bản thân. Nên chẳng còn cách nào khác, cậu đầu hàng trước Sanae và để cô ấy vui vẻ thực hiện cuộc trò chuyện giữa hai người.

Phần 23 Edit

Do được hướng dẫn bởi Shizuka, nên món ăn của Yurika cũng giống với cô bạn. Tuy nhiên, cô mang món ăn mình ra chấm điểm chậm hơn một tiếng so với Shizuka. Hầu hết là do kỹ năng yếu của cô.

“Rốt cuộc cuối cùng cậu cũng tới, Yurika.”

“Xin lỗi đã bắt cậu đợi.”

Chỉ còn không tới nửa tiếng nữa là kết thúc cuộc thi nên có rất nhiều người vội vã đưa món ăn của họ đi chấm, và Yurika là một trong số đó.

“Ồ, chí ít thì trông nó có vẻ bình thường.”

Koutarou khá ngạc nhiên, món cốt lết heo của Yurika giống như món cốt lết heo thật. Mặc dù bị cắt dày hơn so với Shizuka, nhưng nó trông vẫn ổn, và cũng không bị khét do nấu quá lâu.

“Ehe, ehehehe, mình đã làm thừa ra và chọn phần trông ngon nhất mà.”

Hiện tại, xác xuất thành công với món này của Yurika là 60%. Nên cô đã lên kế hoạch làm số đĩa cốt lết nhiều hơn gấp rưỡi so với số lượng giám khảo.

Cô đã hiểu rõ khả năng của mình sau khi luyện tập cùng Shizuka.

(Giờ nghĩ lại thì cậu ấy có thể vượt qua mọi chuyện nếu thực sự nghiêm túc mà. Chắc hẳn cậu ấy cũng đã chuyên tâm trong nấu nướng…)

Khi nói tới việc chiến đấu hay học tập, Yurika đều có thể vượt qua mà không gặp thất bại nếu đó là việc bắt buộc. Yurika rõ ràng là đã phát huy được phẩm chất đó của mình trong dịp này…

“Tớ xin lỗi, Yurika.”

“Ể? Tại sao lại xin lỗi?”

“Không, không có gì. Nhanh lên và ăn thôi.”

“Ừ. Ăn nhanh kẻo nguội.”

Koutarou dàn xếp lại cảm xúc của mình trước khi chạm đũa vào món cốt lết heo. Có vẻ như nó chỉ vừa mới được đem ra khỏi lò nên vẫn còn khói bay nghi ngút ra từ những vết cắt. Toàn bộ miếng thịt đều đã được nấu chín và không còn phần đỏ tươi nào. Mùi hương cũng góp phần tạo ra sự ngon miệng. Đánh giá tổng thể thì nó không hề tệ.

“Cảm ơn vì món ăn.”

“Ừ, không có gì.”

Koutarou đưa miếng cốt lết heo vào miệng và cảm thấy độ giòn của lớp vỏ ngoài. Sau đó là hương vị của bột chiên giòn và nước sốt hòa vào nhau, và cuối cùng là thịt heo mềm vẫn còn nước bên trong. Không thể nhầm lẫn gì, đây chính là hương vị của món cốt lết heo.

“Sao rồi?”

“Hãy vui lên, Yurika. Đúng là món thịt lợn cốt lết.”

“Tuyệt quá!! Nó có ngon không!?”

Được bảo là món ăn của mình đã thành công, mắt Yurika bừng sáng lên và cô đập tay lên bàn của Koutarou và rướn người về phía trước.

“Nếu phải nói thì nó không ngon tới mức đem đi thi thố được đâu.”

“A, p-phải rồi nhỉ! Mình xin lỗi…”

Khi bị Koutarou ngăn lại, Yurika trở nên im bặt và rút về phía sau. Nhưng thấy Yurika tỏ vẻ hối lỗi như thế, Koutarou cảm thấy không phải với cô nên nói thêm vào.

“Nhưng mà Yurika này.”

“Ừ-Ừ?”

“Chỉ cần cậu nấu được vậy lúc thua trò chơi khi đó… thì tớ đã không có lời nào để phàn nàn rồi.”

Món cốt lết heo của Yurika không thể bì được với món của Shizuka. Độ dày của lớp vỏ ngoài không đều nhau, và nó có vẻ như bị hơi quá lửa. Tuy nhiên, đây chính xác là món cốt lết heo, và hơn hết, Koutarou tin rằng nó còn ngon hơn nếu so với việc bản thân cậu tự làm.

“A…”

Nghe vậy, sắc mặt của Yurika tươi tỉnh lên trong nháy mắt và cô mỉm cười rồi áp mạnh hai tay vào ngực. Nước mắt bắt đầu định hình nơi khóe mắt cô.

“Cảm ơn cậu nhiều! Cảm ơn cậu lắm! Như thế nỗ lực của mình bỏ ra cũng đáng!”

Yurika lau nước mắt và cảm ơn Koutarou. Cô thật sự rất hạnh phúc. Cô có cảm giác như nét nữ tính của mình đã được thừa nhận.

“…Có nhất thiết phải khóc thế không?”

“Cậu chẳng hiểu nổi đâu, Satomi-san… con trai đâu thể…”

Thứ hạng không có ý nghĩa gì với Yurika. Chỉ cần Koutarou thừa nhận cô là quá đủ. Cô đã đạt được mục đích mà mình đã phấn đấu trong suốt một tháng qua.

Phần 24 Edit

Yurika vẫy tay liên tục trong khi rời đi. Dõi theo bước chân của cô, một cảm giác ấm áp lan toả khắp lồng ngực của Koutarou. Thật thoải mái khi nhìn thấy nỗ lực của ai đó được đơm hoa kết tráo.

(Mình đã quá xem thường Yurika rồi…)

Và như thế, dự đoán của Koutarou đã chệch lếch hoàn toàn. Không cần đến thuốc đau bụng để chuẩn bị cho món ăn của Yurika. Điều đó chỉ cho thấy rằng Koutarou đã coi nhẹ Yurika. Tuy nhiên, cô đã không còn là cô của trước đây nữa rồi. Koutarou cảm thấy lạ khi bản thân lại có cảm giác như thế về Yurika. Trong quá khứ, cậu chỉ nghĩ cô là một cô gái ăn bám vô dụng mà thôi.

(Hoặc có lẽ mình chỉ muốn cô ấy luôn mãi là một bạn cùng lớp phiền phức mà thôi…)

Koutarou thoáng nhìn qua đồng hồ với dòng suy nghĩ miên man. Cuộc thi đã gần kết thúc, chỉ còn 10 phút nữa.

“Ohohohoho… cuối cùng cũng tới lúc cho ngôi sao thể hiện rồi!!”

Và lúc đấy thì thí sinh cuối cùng, Clan, xuất hiện để chấm điểm với giọng cười vang lớn. Và ngay khi Clan xuất hiện thì cảm giác yên bình của Koutarou biến đâu mất.

“Chậc, vẫn còn cô cơ à.”

“Đó là cách cậu đón chào ta sao? Giờ ta đã ở đây rồi, chiến thắng chắc chắn thuộc về ta.”

“Cô nấu ăn bằng những kỹ thuật quái lạ đó nhưng chúng có thực sự bỏ vào mồm được không đó?”

Koutarou nhìn Clan đầy ngờ vực. Cô đã dùng một phương pháp vô cùng khó tin, đó là chỉ để nguyên liệu của mình vào cái xoong, lắc nó mấy cái, thế là xong. Cái xoong này chắc chắn đã được chế tạo bởi những công nghệ vô cùng tân tiến. Nhưng vẫn còn đó nỗi lo rằng liệu nó có hại cho sức khỏe hay không.

“Dĩ nhiên! Trách nhiệm của một nhà khoa học là phải kiểm tra phát minh của mình trước khi đưa vào thực tiễn mà!”

“Cô chắc chứ?”

“Ta đã tự mình thử nó vài lần rồi! Chúng an toàn!”

“Vậy thì được.”

“Im đi và ăn coi, Bertorion!”

Clan vung mạnh cái đĩa của mình xuống bàn trước mặt Koutarou. Ở trên đĩa, chính là món Clan đã làm. Nâu và trắng, một món ăn với sự tương phản khá độc đáo.

“…Cà ri?”

“Phải đó! Món cà ri ngon nhất thế giới luôn!”

Clan mang đầy vẻ tự tin. Với hai cánh tay bắt chéo vào nhau, cô hất đầu về phía sau. Nhưng với Koutarou thì nó không có vẻ gì là như thế cả.

“Dù tôi nhìn thế nào, nó chỉ là như mấy món cà ri làm tại gia thôi mà.”

Clan giới thiệu đó là món cà ri ngon nhất thế giới, nhưng nhìn thế nào thì nó cũng kém xa so với các nhà hàng cao cấp, trông nó giống món cà ri thường làm ở nhà hay ở trường học hơn. Nó chỉ đơn giản là đĩa cơm cà ri với khoai tây với sốt cà ri.

“Nói ít đi và ăn nhiều vào!”

“Rồi rồi, đừng có hối.”

Clan chắc chắn sẽ không hài lòng cho tới khi cậu ăn món ăn cô nấu, nên Koutarou cầm lấy cái thìa và xúc lên đầy ắp cơm cà ri.

“Nào ăn đi, Bertorion! Và rồi hãy phủ phục trước ta!”

“Cô đâu cần phải tỏ ra thái quá như thế… Mămmm!?”

Tuy nhiên, khi Koutarou đưa cà ri vào miệng thì cậu nhận ra Clan không có nói xạo hay thổi phòng quá mức. Dù trông giống như cà ri bình thường nhưng hương vị của nó có gì đó hoàn toàn khác. Món ăn này làm cậu bối rối vì cách biệt giữa hương vị và hình thức là quá xa.

“Clan, món cà ri này là gì thế!?”

“Ohohohoho! Đây sẽ là khởi đầu của kỉ nguyên mới cho việc nấu nướng! Thời của những đầu bếp đã hết và tới lúc khoa học lên ngôi!!”

“Cô đã làm gì vậy!?”

“Đơn giản thôi, những cỗ máy nano rải khắp món cà ri được hấp thụ vào tuyến vị giác, và hoàn toàn ngăn chặn những mùi vị thông thường. Sau đó, chúng gửi tới não những thông tin sai lệch rằng đây là món cà ri ngon nhất thế giới!”

Hai phát minh của Clan đã được kết hợp lại với nhau. Phát minh đầu tiên, cái xoong của cô. Tạo ra cà ri bằng các cỗ máy nano. Và phát minh thứ hai tập trung vào việc thay đổi vị giác. Các cỗ máy nano được phủ lên trên cà ri như gia vị sẽ cản trở sự tiếp xúc giữa cà ri với lưỡi, và làm thay đổi hương vị của món ăn.

“Thế là gian lận đấy!”

“Không! Đây là cách thức nấu ăn mà không cần dựa vào hương vị của nguyên liệu!”

Nói cách khác thì cà ri được làm ra chỉ để tạo nên hình ảnh cho hợp lý, trong khi hương vị của nó hoàn toàn là giả tạo. Chỉ bằng việc thay đổi hương vị, Clan đã tạo ra đĩa cà ri tối thượng. Kể cả các siêu đầu bếp cũng không thể đấu lại với hương vị này. Nên lẽ dĩ nhiên là Clan hoàn toàn có thể dương dương tự đắc như vậy.

“Hơn nữa, đâu có luật nào cấm sử dụng―”

*BÙM*

Tuy nhiên, ngay lúc đó, một việc ngoài dự kiến đã xảy ra.

“Woaaaah, c-c-ó chuyện gì thế, Kou!!”

“–Hueh?”

Sau khi ăn cà ri, Koutarou, theo nghĩa đen, đã khạc lửa ra từ đằng mồm và ngã vật ra đất.

Phần 25 Edit

Koutarou đã phát nổ và khạc ra lửa bởi vì một sự nhầm lẫn của Clan. Nếu nói chính xác thì đây là tai nạn do nhiều yếu tố kết hợp lại mà thành.

Bên trong cơ thể của Koutarou vốn đã có những cỗ máy nano được đưa vào để phục vụ công tác chữa trị. Ruth đã tiêm nó vào người Koutarou nhằm chăm sóc cậu sau những cuộc chiến khốc liệt. Những cỗ mày nano này không chỉ chữa thương mà còn quản lý sức khỏe của cậu. Nó còn có tác dụng ngăn chặn các tác nhân gây bệnh từ bên ngoài. Nên virút và vi khuẩn xâm nhập vào cơ thể cậu đều sẽ bị tiêu diệt.

Tuy nhiên, lúc này đây, những tính năng đó đã phản tác dụng. Gia vị gồm các cỗ máy nano đã bám vào lưỡi của Koutarou và truyền thông tin vị giác giả tới não của cậu, chúng được coi là tác nhân ngoại lai và bị tấn công tiêu diệt. Các cỗ máy nano vị giác nhất nhất tuân theo nhiệm vụ được giao đã phản kích lại khi bị tấn công. Kết quả là một cuộc chiến ở cấp độ siêu vi mô đã nổ ra trong miệng của Koutarou. Mà hậu quả của nó là một vụ nổ đã xảy ra.

Khi Koutarou tỉnh dậy, Clan và Ruth giải thích chuyện đã xảy ra cho cậu. Các cỗ máy nano đã đánh nhau theo cách mà không ai ngờ được nên chẳng ai thực sự có lỗi trong chuyện này.

“…Và đó là chuyện đã xảy ra.”

“Ta xin lỗi. Ta hoàn toàn không tính tới khả năng là cậu đã có các cỗ máy nano trong người rồi.”

“Em cũng quên không nhắc anh.”

“Hỉu roài, ra đóa là chuỵn đỡ xảy rơ trom mịnh trui.”

Dù ở cấp độ nhỏ, nhưng vụ nổ vẫn xảy ra trong miệng của Koutarou, khiến vùng khoang miệng bị bỏng. Nghĩa là hiện giờ, cậu khó có thể nói chuyện. Koutarou hiện đang được chữa trị bằng công nghệ nano kết hợp với ma pháp.

“Sanae, làm ơn phiên dịch đi.”

“Đã rõ. Anh ấy nói là ‘Hiểu rồi, ra đó là chuyện đã xảy ra trong miệng tôi’.”

May mắn là chỉ cần có Sanae bám vào lưng, Koutarou có thể truyền đạt suy nghĩ một cách chính xác. Và do Sanae suốt ngày bám vào lưng nên cậu không thấy có chút phiền hà nào.

“Koutarou đang nói là ‘Cuộc thi nấu ăn ra sao rồi’.”

Sau khi Koutarou ngất đi, cậu được đưa về lại phòng 106. Do đó, cậu không biết kết quả của cuộc thi ra sao. Đó là điều cậu lo lắng suốt kể từ khi tỉnh lại. Do đó, Shizuka, một thành viên của hội trợ bắt đầu giải thích.

“Ừm, trước hết… bởi vì vụ lùm xùm của Satomi-kun nên thời gian đã trôi hết và Clan-san bị đánh trượt.”

“Chuyện đó cũng chẳng tránh được. Nên ta đã mang cậu về đây.”

“Anh ấy nói là ‘Tôi không cảm ơn đâu đấy’.”

“Ta biết rồi. Cậu đâu cần phải xấu tính như thế chứ.”

Việc Koutarou đột nhiên bất tỉnh được công bố là do anh đột nhiên thấy mệt. May mắn là không ai ở đó nghĩ tới công nghệ nano, nên nhà trường chấp nhận lời giải thích đó ngay lập tức. Nhưng vì vụ lộn xộn này mà thời gian trôi qua hết và Koutarou cũng đã phải rời khỏi vị trí giám khảo, do không có đủ giám khảo chấm điểm cho Clan nên cô bị loại. Vào khoảnh khắc Koutarou bất tỉnh thì việc Clan bị loại đã được quyết định rồi.

“Đừng có lo, Bốn Mắt. Koutarou không thực sự giận đâu. Nhưng do cô dễ thương quá nên anh ấy mới làm bộ đấy.”

“B-Bertorion!?”

“Ồ, đáng ra tui không nên nói ra nhỉ? Xin lỗi nhé, Koutarou. Ehehehe.”

*{YK: làm tốt lắm, Sanae}

“A-hèm, m-à, dù sao một phần lỗi cũng tại ta, nên đúng là ta có hơi trẻ con khi mắng nhiếc cậu như vậy.”

Clan hơi đỏ mặt và tỏ ra phấn chấn hẳn lên, cùng lúc, không khí trong phòng cũng thoải mái hơn. Sự thật là các cô gái đều lo lắng cho tình hình và tâm trạng của Koutarou. Nhận ra bầu không khí đã thay đổi, Shizuka mỉm cười và tiếp tục nói.

“Ngoài Clan-san ra thì phiếu điểm của cậu cũng kín hết nên nó đã được nộp lại và cuộc thi vẫn được tiếp tục.”

“‘Ra thế’.”

“Người chiến thắng là hội trưởng đương nhiệm của hội nội trợ. Về nhì là người điều hành cái cửa hàng kia. Và Ruth về thứ ba.”

“Anh ấy nói là ‘Món đó đúng là ngon thật, món trứng tráng trộn cơm ấy. Lá cờ cũng rất đẹp. Dù sao cũng chúc mừng cậu, Ruth-san’.”

“Em cảm ơn anh, Master! Giờ em vô cùng hạnh phúc đấy!”

Thứ hạng gần đúng như dự đoán. Do Kiriha thách thức một loại hình nấu ăn đặc biệt nên Ruth có thứ hạng cao hơn hẳn.

“Đó là những gì đã diễn ra.”

“‘Cảm ơn nhiều lắm, Ooya-san’.”

“Không có chi.”

Koutarou rất thỏa mãn sau khi nghe hết những gì mình muốn nghe. Cậu bắt đầu uống cốc trà vừa được đặt trước mặt mình. Dù trà đã nguội rồi nhưng cậu không dám làm cho cái miệng của mình đau rát nữa nên đành chịu thôi.

“Mình hỏi một chút nhé, Koutarou.”

Người tiếp theo lên tiếng là Kiriha. Có chuyện cô muốn hỏi Koutarou, nên cô đã đợi Shizuka nói xong rồi mới lên tiếng.

“‘Chuyện gì cơ?’”

“Thật ra khi cậu bất tỉnh, mình đã xem phiếu điểm của cậu và mọi cơ số điểm đều ở mức tiêu chuẩn là bảy hết. Mình muốn nghe lý do.”

Đây là điểm số cơ bản để cho giám khảo đánh giá. Món ăn ngon là bảy điểm, món thường là 5 và món dỡ tệ là 3 điểm. Thêm vào đó, các giảm khảo có thể thêm hoặc trừ đi 3 điểm theo cách đánh giá riêng của mình. Nó tạo ra một tháng điểm giữa 0 tới 10.

Ở bảng điểm của Koutarou, các cô gái phòng 106 đều được cho 7 điểm về độ ngon. Dù chỉ việc chấm điểm chỉ mới qua được một nửa nhưng Clan cũng đã được cho 7 điểm.

Tuy nhiên, điểm số này rất kì lạ. Nếu chấm chính xác, món ăn của Theia, Yurika và Maki lẽ ra chỉ đáng được 5 điểm. Tuy nhiên, điểm số của họ lại đều được 7, không một ngoại lệ. Kiriha không khỏi thắc mắc vì chuyện này.

“Koutarou từ chối không trả lời.”

Koutarou tất nhiên đã có câu trả lời rõ ràng cho câu hỏi của Kiriha, nhưng cậu không muốn Sanae nói ra. Cảm xúc của một chàng trai ở tuổi này làm cậu từ chối việc nói ra.

“Satomi-kun, mình nghĩ trả lời ra sẽ giúp mọi người giải quyết hết mọi hiểu nhầm đó.”

Trái ngược với Koutarou đang do dự không dám trả lời, Harumi mỉm cười đầy ngụ ý. Cô dường như đã nhận ra dụng ý của Koutarou. Vậy nên, Koutarou chỉ biết mỉm cười bối rối và cho phép Sanae nói ra.        

“‘Sự ngon miệng không chỉ quyết định bởi mỗi vị giác’.”

Do mất mẹ từ sớm và lớn lên chỉ với cha ở bên, Koutarou thường chỉ ăn một mình. Khi mà chỉ ăn cơm một mình thì ăn gì cũng chẳng thấy ngon. Koutarou không cảm thấy gì khác biệt trong hương vị các món ăn cho tới khi Kenji xuất hiện. Đó là tại sao, cậu lại cho mọi người 7 điểm. Với Koutarou, đó là lẽ điều dĩ nhiên.

“Koutarou…”

Cảm xúc thật của Koutarou được nói thông qua Sanae thật ra là điều Kiriha từng nói với cậu 11 năm trước. Vì thế nên cô hiểu ý nghĩa đằng sau câu nói này hơn bất cứ ai. Điều quan trọng là có một ai đó đó ngồi ăn cùng với mình, chính việc đó đã ban ý nghĩa cho những hương vị. Và không chỉ giới hạn trong hương vị của món ăn, mà nó còn giúp cuộc sống này trở nên có ý nghĩa hơn.

“Do đã nghe được câu trả lời mình muốn nghe rồi… chắc cũng đến lúc ăn tối rồi nhỉ.”

Trong trường hợp này thì có một chuyện mà Koutarou và các cô gái cần phải làm. Cuối cùng thì trong cuộc thi nấu ăn, họ chỉ phải đối mặt với ban giám khảo. Còn giờ đây, cả mười người họ cần ở bên và đối mặt với nhau,.

“Nghĩ lại thì chúng ta chỉ có nấu mà chẳng có ăn.”

“Bữa tối à… Satomi-kun, miệng cậu thế nào rồi?”

“‘Không sao đâu, Ooya-san’.”

“Maki-chan, cậu có nghĩ là miệng Satomi-san sẽ lành lại trước bữa tối không?”

“Đừng có nói nữa mà đỡ một tay coi, Yurika!”

“Ta cũng sẽ giúp.”

“Clan-sama, người có thể chuẩn bị một vài thuốc giảm đau không, chỉ phòng hờ thôi?”

“Ta nghĩ là trong phòng thí nghiệm của ta có một số loại khá mạnh.”

Và như thế, cuộc thi nấu ăn đã kết thúc, Koutarou và các cô gái lại trở về cuộc sống bình dị yên ả mỗi ngày mà ta có thể tìm thấy ở bất kỳ đâu.

“Nhân tiện, Satomi-san, cậu đang uống gì vậy?”

“Anh ấy nói là thuốc đau bụng. Có vẻ Koutarou không còn tin tưởng vào khả năng nấu nướng của chúng ta nữa rồi.”

“Cái gìììììììì!?”

Nhưng cũng nhờ thế, họ có thể đối mặt nhau mà sống. Và bởi có thể sống như vậy, những chuyện quá đỗi bình thường như thức ăn ngon, hoàn thành bài tập về nhà hay cuốn manga thú vị cũng có ý nghĩa riêng của mình.

Rokujouma No Shinryakusha V20 p265
“Hiệp ước Corona (NEW!)"
---04/11/2010---'
---Điều 23---
Những thành viên trong hiệp ước Corona hoàn toàn bị nghiêm cấm mua thuốc đau bụng trước khi ăn những món ăn do các thành viên khác trong hiệp ước nấu.
---Điều 23 bổ sung---
Mọi người, Hãy cho gã ngốc láo xượt này một trận đi nào!

Lời bạt Edit

Lâu lắm không gặp, tác giả Takehaya đây. Lần này đánh dấu tập thứ 20 được xuất bản. Thực tế mà nói thì nếu cộng thêm cả các chương ngoại truyện và tặng kèm DVD, thì đây đã là tập thứ 23 nhưng tôi vẫn rất là vui. Cảm ơn cả nhà rất nhiều.

Đi kèm tập này là một tuyển tập truyện ngắn với nhan đề là ‘Rokujouma no Shrinyakusha!? Hercules!’, nửa số còn lại sẽ được đi kèm trong tập tiếp theo. Không như những tập khác trong bộ truyện này, nó vô cùng bình yên luôn.

Nói thật thì đầu tôi canh cánh một điều khi thực hiện bộ truyện này. Tôi luôn lo rằng những người đọc có thể buồn chán khi học tác phẩm nên tôi đã từ từ thay đổi nội dung theo từng tập. Để có những thay đổi đó, tôi lấy Doraemon để làm tham khảo. Phần đầu thì như Doraemon thường thấy, tiếp đến, thi thoảng có những đoạn mủi lòng như với người bà, và ngay khi mọi người đã quen dần với các nhân vật, thì đó là bản trường ca kịch tính. Trông thì nó có vẻ là một cách thích đáng nhưng thật ra nó có một nhược điểm rất lớn. Phụ thuộc vào thời điểm người đọc thích thú với tác phẩm, cốt truyện có thể phát triển sang một hướng không mong muốn.

Đặc biệt khi bạn tóm tắt câu truyện, có rất nhiều diễn biến quan trọng. Vô số trận chiến xảy ra. Có những người yêu thích kiểu truyện như thế nhưng đôi khi, đó chưa hẳn đã là điều mà tất cả mọi người đều mong muốn. Những người đọc từ ban đầu, tôi dám chắc là họ cũng muốn đi theo kiểu như Doraemon bình thường với những khoảnh khắc mủi lòng thỉnh thoảng được lồng ghép.

Vì thế nên tôi thi thoảng viết một vài tập như thế này nhưng điều đó lại dẫn tới một vấn đề mới. Đó là vấn đề giữ cho mạch truyện không dính líu vào giữa hai phần Folsaria arc và Forthorthe arc. Một mối liên kết rõ ràng đã được hình thành tại phần truyện Folsaria nên tôi không thể nghĩ ra được làm sao có thể tạo nên một khoảng thời gian mà ở đó không biến cố nào xảy ra.

Do đó, thay vì cố tạo nên một tập riêng cho nó, tôi muốn xen kẽ nó với những tập truyện chính. Chỉ mới đây thôi, trang ‘Read it! HJ Bunko’ dành cho những mẩu truyện ngắn đã được khởi động. Trang này làm việc như những gì tôi mong muốn và các ngoại truyện sẽ được đăng trên đó.

Từ giờ trở đi, trong khi chúng ta tiến tới Forthorthe arc, tuyển tập truyện ngắn sẽ được viết trên ‘Hercules!’ sẽ được thêm vào như những phụ chương. Tôi sẽ cố gắng hết sức để mọi người có thể tận hưởng được chúng.

Và trong tập kế tiếp, tập 21, Forthorthe arc cuối cùng cũng bắt đầu. Tôi thực sự tự hỏi rằng mình có nên thêm đuôi cho nó hay không. Nếu thêm thì chắc sẽ là ‘Kim sắc công chúa và Thanh kỵ sĩ’. Nàng công chúa, người làm nữ phụ 2000 năm trước sẽ đảm nhận vai chính trong phần này. Do hoàn cảnh diễn biến tương tự như điều đã xảy ra 2000 năm trước, một chuyến phiêu lưu lại được mở ra. Hãy mong chờ về nó.

Lần này chỉ đến thế thôi nên tôi sẽ kết thúc bằng lời chào quen thuộc của mình. Tôi muốn gửi lời cảm ơn sâu sắc tới tất cả mọi người trong ban biên tập đã chăm chỉ xuất bản 20 tập đã qua, Poco-san, người luôn vẽ cho tôi những bức họa dễ thương, và cuối cùng là những độc giả đã ủng hộ tôi suốt thời gian qua.

Hẹn gặp lại trong phần lời bạt trong tập 21.

Tháng 7, 2015

Takehaya





Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 19♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 21
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.