FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa tập 22 Edit

Rokujouma No Shinryakusha V22 Extra 1


Chương 1: Nơi cư ngụ của Ngôi Sao băng Edit

Phần 1 Edit

Thứ bảy, ngày 20 tháng 11

Alaia là hành tinh thứ sáu tính từ mặt trời trong Thái dương hệ Fortorthe. Vốn là một hành tinh cằn cỗi không sự sống nhưng khi Thánh Đế quốc Thiên hà Fortorthe bước vào kỷ nguyên không gian, nó đã được sinh quyển hóa và đến giờ con người hoàn toàn có thể định cư trên hành tinh này.

Tuy nhiên, vì Alaia là hành tinh đầu tiên trải qua quá trình sinh quyển hóa, cấu trúc của nó còn rất đơn giản. Chẳng hạn như hệ sinh thái, hệ động thực vật trên hành tinh này không được phong phú. Chỉ một số rất ít loài được đưa lên đây, thí dụ như những thực vật có thể tạo ra dưỡng khí, cây nông lương để duy trì dân cư và cây cảnh để giúp thư thái tâm trí.

Môi trường ở Alaia vì thế trông khá giống với những vùng nông thôn trong trí tưởng tượng của mọi người. Hệ động thực vật ở đây vẫn tiếp tục phát triển và đa dạng hóa, cùng với những con người đến và đi bằng tuyến đường liên không gian. Nhưng dù vậy, nó vẫn còn rất nguyên sơ. Cần khoảng hơn 1,000 năm nữa, hành tinh này mới trở thành một hệ sinh thái chính thống hoàn chỉnh. Tuy nhiên, sự hoàn thiện đó có vẻ sẽ bị chậm đi một chút bởi vì sự xuất hiện của một vài con người. Họ xuất hiện trên bầu trời như một ngôi sao băng màu xanh dương.

“Kyyaaaaaaaaaaaaa, khôôôôôôôôôôôôông!!!”

Ngôi sao băng đó thất thanh kêu cho tới khi đâm xuống bề mặt, nó xới tung một khoảng đất rộng tới chục mét rồi mới dừng lại. Dù sự phá hủy không rộng lắm nhưng cũng phải mất vài năm thì sinh cảnh mới có thể hồi phục lại.

Sau khi dừng lại, ngôi sao băng đó mất đi vầng hào quang thiên thanh và để lộ bản chất của nó. Ngôi sao băng thực ra là một chàng trai và hai cô gái.

“Au au au, c-ứ tưởng toi đời rồi cơ…”

“Koutarou, nhổm dậy một chút đi không em toi thật luôn đấy.”

“Ấy chết, xin lỗi.”

“Không việc gì phải xin lỗi cả. Anh đã làm tốt lắm rồi.”

Ngôi sao băng thực ra chính là Koutarou, Theia và Yurika. Trong trận chiến giữa không gian, họ đã bị trọng lực kéo vào bầu khí quyển. Đó là một tình huống ngàn cân treo sợi tóc nhưng họ đã xoay sở để tiếp đất thành công.

“Cô không sao chứ?”

“Vâng, nhờ có anh bảo vệ. Thế còn anh thì sao?”

“Tôi cũng không sao, vẫn bình an vô sự… Dù trông bộ giáp thì không có vẻ là như thế.”

“Fufu, miễn anh được an toàn là được rồi. Bộ giáp thì vẫn có thể thay thế mà.”

“L-àm ơm để ý tới mình nhữa với chứ~”

Koutarou và Theia nhìn nhau mỉm cười rồi nhanh chóng bật dậy để lôi Yurika, người đang cắm mặt vào đất, ra khỏi đó. May là cả ba người không ai phải chịu thương tổn nào đáng kể, chỉ riêng Yurika là nặng nhất với chiếc mũi bị trầy da. Họ đã tránh được những chấn thương nặng có khả năng gây cản trở về sau

“… Uhhhhh~~… sợ quá đi… cứ tưởng mình xong đời luôn rồi chứ…”

“Giờ cả bọn đều ổn hết rồi mà, nên hãy tình tĩnh lại đi, nhé?”

“Xạo kìa. Cậu nói ổn mấy ổn nữa thì mình cũng không thèm tin nữa đâu!”

“Rồi rồi, được rồi, quay mặt ra đây một lúc xem nào. Mặt cậu lấm lem hết rồi kìa.”

“Được…”

Nếu phải nói thì tình trạng tâm lý của Yurika mới là vấn đề nghiêm trọng nhất, nhưng sau khi được Koutarou lau mặt, cô cũng dần bình thường trở lại.

“… Nhưng ai mà ngờ… chúng ta vẫn lành lặn sau một cú rơi như vậy…”

Trong khi đợi Koutarou lau mặt cho Yurika xong, Theia dùng tay che nắng trong khi ngước nhìn lên bầu trời. Đáp lại lời cô, Yurika liền quay lại nhìn về phía Theia.

“Ở Fortorthe còn nhiều nơi khủng khiếp như thế này lắm sao?”

“Như ta đã nói, đó là thượng tầng khí quyển. Hầu hết những hành tinh có người sinh sống đều có nó.”

“Ếeeeee!? Cậu đùa sao! Nếu hành tinh nào cũng thế thì chẳng phải những con tàu không gian sẽ bị tan tành hết cả hay sao?”

“Chúng đã được gia cố để ngăn điều đó xảy ra.”

“Thật hả?”

“Nói đúng ra thì thân tàu cũng không kiên cố đến vậy. Cơ bản là nó còn được trường biến dạng bảo vệ. Hơn nữa, quá trình bay đi kèm với việc điều khiển góc độ và trọng lực nên tốc độ đi vào khí quyển sẽ chậm hơn và nhiệt năng theo đó cũng không còn nhiều.”

“Thấy chưa~!! Mình chắc chắn chuyện này chỉ xảy ra ở đây thôi mà!!”

“Theia, đừng khiến mọi chuyện thêm phức tạp nữa.”

“Em xin lỗi. Fufufu.”

Nhóm Koutarou đã bị rơi khỏi quỹ đạo mà không có tàu không gian. Thường thì họ sẽ bị thiêu rụi như mọi ngôi sao băng khác. Họ đã thoát được mà chỉ với xây xước chút đỉnh không chỉ nhờ sự đồng tâm hiệp lực của cả ba mà còn phụ thuộc rất nhiều vào may mắn. Một hoàn cảnh hiểm nghèo đến nỗi Yurika muốn tin rằng đó chỉ là đặc trưng của mỗi hành tình Alaia này.

“Tuy nhiên, từ giờ trở đi sẽ còn nguy hiểm hơn nữa.”

Theia đợi Koutarou lau xong mặt cho Yurika trước khi tắt nụ cười trên môi, cô bắt đầu giải thích tình hình cho cả hai nghe với vẻ mặt và giọng nói đầy nghiêm trọng. Cũng vì thế, sự căng thẳng dần hiện rõ trên khuôn mặt Koutarou và Yurika.

“Vẫn còn gì khác sao?”

“Kẻ địch nhất định sẽ đến. Quân đội đế quốc chắc chắn sẽ biết được chúng ta đã tiếp đất ở khu vực này. Nếu lãng phí quá nhiều thời gian, chúng ta sẽ sớm bị bao vây.”

“Ếeeeeeee!?”

“Đừng có to mồm. Nhỡ kẻ địch nghe thấy thì sao.”

“X-Xin lỗi…”

“Được rồi, hai người, đi theo ta.”

“Dù đã an toàn xuống được bề mặt, nguy hiểm vẫn chưa chấm dứt. Họ cần phải rời đi trước khi quân đội đế quốc gửi quân truy đuổi.

Phần 2 Edit

Ở Thái dương hệ Fortorthe, ngoài hành tinh chính Fortorthe ra còn có bảy hành tinh khác. Và mỗi hành tinh lại được đặt dưới quyền quản lý của một trong bảy gia tộc hoàng gia. Chúng là địa phận nằm trực tiếp dưới sự cai quản của họ. Nói cách khác, mỗi hoàng tộc của Thánh Đế quốc Thiên hà Fortorthe đều có một vùng lãnh thổ trên mẫu quốc Fortorthe lẫn một hành tinh của riêng mình. Cụ thể hơn, các hoàng tộc còn sở hữu thêm nhiều hành tinh ở các tinh hệ khác, nhưng chi tiết thì tạm gác lại sau.

Ai cũng có thể thấy được sự ủng hộ Elfaria lớn đến mức nào trên hành tinh Alaia, hành tinh này nằm dưới sự cai quản trực tiếp của gia tộc Mastir. Bởi vậy, Theia rất thông thạo về hành tinh này. Những hiểu biết của cô bao gồm thông tin về những nơi họ có thể ẩn náu.

“Tạm thời hãy trốn ở đây đã.”

“Chẳng phải chúng ta nên cố hội quân với nhóm Kiriha-san luôn hay sao?”

“Chúng ta vừa mới tới nên chắc hẳn quân đế quốc đang tụ hợp lại gần đây. Sẽ rất nguy hiểm nếu chúng ta di chuyển ngay lúc này.”

Dù không biết đó là người nào, nhưng chắc chắn phải có ai đó trong quân đội đế quốc Fortorthe phụ trách theo dõi khu vực này. Họ tất nhiên sẽ điều quân đến để bắt giữ bất kỳ kẻ xâm nhập trái phép nào. Do đó, sự canh gác ở khu vực này sẽ tạm thời bị thắt chặt. Nhưng sau một khoảng thời gian, quân đội sẽ phải mở rộng phạm vi tìm kiếm với suy nghĩ rằng nhóm Theia đã di chuyển, lúc đó, sự canh phòng ở đây sẽ được nơi lỏng. Án binh bất động chờ đến khi đó thì sẽ an toàn hơn.

Tuy nhiên, Theia vẫn không khỏi bất an.

(Nếu ‘kẻ đó’ báo cáo lên thì còn lâu chúng mới lơ là canh phòng ở đây… nhưng cứ nghĩ hoài cũng chẳng được tích sự gì…)

Nếu người phi công được cứu mạng kia báo cáo cho cấp trên về Theia thì sẽ có một lượng lớn quân đội tập trung ở khu vực này. Nếu chuyện đó xảy ra, cả nhóm sẽ ở trong tình huống cực kỳ nguy hiểm, nhưng dù vậy, họ vẫn chưa thể di chuyển ngay được. Nhưng bởi Theia không hề hối hận việc cứu người phi công. Vậy nên, cô sẽ nghĩ cách giải quyết khi chuyện đó tới.

“Vậy Theia, đây là nơi nào thế?”

Koutarou ngó nghiêng xung quanh. Theia đã dẫn hai người đến một tòa nhà có một nửa thân dưới được xây lấp xuống lòng đất để có thể hòa vào khu rừng xung quanh. Một phần cấu trúc đã bị sập, hơn nữa còn bị bám đầy rêu và thường xuân, cho thấy nơi này đã lâu không được sử dụng. Vì vậy, khó lòng có thể định dạng được tòa nhà này nếu chỉ lướt nhìn qua.

“Tòa nhà này được dùng trong giai đoạn đầu của công cuộc phát triển hành tinh này. Một căn cứ tiền trạm cho dự án phủ xanh bề mặt. Nhưng như anh thấy đó, dự án đã thành công nên tòa nhà này không còn giá trị sử dụng nữa. Sau đó, có vẻ như nó đã trở thành nơi ẩn náu cho các lực lượng phản động, nhưng do quá trình phát triển vẫn được tiếp diễn buộc bọn chúng phải rời đi nơi khác.”

“Một trạm gây rừng và hang ổ phiến quân à… nơi này cũng có lịch sử lâu dài phết nhỉ.”

“Thế nên, bọn em mới có thông tin về nơi này.”

Do gia tộc Mastir đảm nhiệm trách nhiệm sinh quyển hóa Alaia, nên họ có trong tay nguồn thông tin đầy đủ nhất về hành tinh này. Nhiều hơn cả quân đội đế quốc, những người đến sau. Theia dùng những thông tin đó để chọn ra một vài nơi có thể ẩn náu, và chọn lấy một chỗ nơi quân đế quốc không có thông tin về nó.

“Vậy là trước mắt, chúng ta sẽ được an toàn!? Chúng ta có thể nghỉ ngơi được rồi phải không?”

“Ừ.”

“…Phùùùùùùùùùù… ơn trời…”

Yurika ngồi sụp xuống một khối gạch lớn. Do căng thẳng liên tục kể từ sau khi đi vào vùng khí quyển, cô đổ người ra phía trước tỏ ra uể oải. Trông có vẻ cô nàng sẽ không thể sớm đứng dậy nổi.

“Cứ an tâm mà nghỉ ngơi. Chúng sẽ không tìm ra được nơi này ngay đâu.”

Tòa nhà này được bao bọc bởi rừng rậm và hòa lẫn vào môi trường xung quanh. Một nửa thân nhà lấp dưới mặt đất cùng với rêu và dây thường xuân phủ khắp nơi đã tạo một lớp ngụy trang hữu hiệu cho nó. Hơn nữa, tòa nhà cũng không tồn tại trên bản đồ của quân đội nên trừ khi xui tận mạng chứ còn lâu họ mới bị tìm thấy.

Phần 3 Edit

Nhóm Koutarou quyết định sẽ dùng bữa trong khoảng thời gian nghỉ ngơi. Nói vậy nhưng thực đơn vô cùng đạm bạc. Chỉ là khẩu phần ăn trong bộ dụng cụ sinh tồn lấy ra từ bộ giáp của Koutarou và những gì còn sót lại của Star Purple, bao gồm lương khô hàm lượng dinh dưỡng cao và cà phê.

“Cám ơn vì bữa ăn~!”

“Cám ơn vì bữa ăn!”

“Cám ơn vì bữa ăn.”

Tuy nhiên, cả nhóm không lấy một lời phàn nàn và chỉ lẳng lặng ăn. Họ hiểu rõ tình thế hiện tại, trong khi bụng dạ thì đang trống rỗng. Thay vào đó, Koutarou lại đang nghĩ tới một chuyện khác.

“Mà này, Theia… cách ăn của cô giờ chẳng khác nào người Nhật.”

Koutarou chợt nghĩ nếp sống của Theia đã thay đổi không ít. Hồi ở Fortorthe quá khứ, Koutarou đã nhận ra được những khác biệt giữa hai nền văn hóa. Nên khi trở lại Nhật Bản, cậu không khỏi cảm thấy hài hước trước nếp sống đậm chất Nhật của Theia.

“… Có khi thế thật. Dù gì em cũng đã ở đó suốt bấy lâu nay cơ mà.”

Được Koutarou chỉ điểm ra, Theia cũng cảm thấy kì quái và bật cười theo. Theia giờ cũng đã nhận thức ra sự thay đổi của mình. Có thể tận mắt chứng kiến một phần của sự thay đổi đó, cô càng thấy thuyết phục hơn.

“Nhớ đừng để đường lối chính trị của cô không bị Nhật hóa theo là được.”

“Em biết rồi. Mà anh mới là người đáng lo hơn đấy.”

“Tôi á? Tại sao chứ?”

Tự dưng chủ đề của cuộc nói chuyện bỗng chuyển hướng sang mình, Koutarou tròn mắt ngạc nhiên. Như thể đang điều phối một dàn nhạc giao hưởng, Theia chỉ tay về phía Koutarou trong khi nhìn chằm chằm vào cậu.

“Anh cứ xử sự như thế lắm vào rồi người ta sẽ nhận ra anh là Thanh Kỵ sĩ luôn đó.”

Cô muốn giữ bí mật chuyện Koutarou là Thanh Kỵ sĩ nhưng đồng thời cũng muốn tiết lộ ra. Hai cảm xúc trái chiều xung khắc với nhau bên trong tâm trí Theia. Nghe những lời của cô, Koutarou phá lên cười lần nữa.

“Nghe cô nói mà buồn cười quá.”

“Tại sao?”

“Thì chẳng phải cô chính là người đã bắt tôi phải luyện tập vất vả để được như thế này sao.”

“Fufufufu, cũng đúng.”

Người đã khắc sâu khí chất và trái tim người hiệp sĩ vào Koutarou không ai khác ngoài Theia. Nên khi nghe cô bảo đừng thể hiện chúng ra thì quả là rất kỳ quặc. Sự thật đó cũng đồng điệu với những mâu thuẫn trong tim Theia, đến chính cô cũng cảm thấy buồn cười.

“Giờ chúng ta đều phải cố để không phô ra những thói quen bấy lâu nay rồi.”

“Ừ. Phải cẩn thận thôi.”

Hai người cười với nhau và cuộc trò chuyện tạm dừng tại đó. Và không ai bảo ai, vẻ mặt cả bọn đều chuyển sang nghiêm trọng. Hai người, hay đúng hơn là ba người họ, hoàn cảnh hiện giờ không cho phép họ chỉ ngồi đó cợt nhã với nhau.

“Vậy Theia, từ giờ chúng ta sẽ làm gì? Dĩ nhiên là phải hội quân với nhóm của Elle chứ.”

Hợp nhóm với những người còn lại là ưu tiên hàng đầu của họ. Nếu không, họ sẽ không thể bảo vệ được Fortorthe. Chình vì thế nên biểu cảm của họ mới trở nên nghiêm trọng.

“Thường thì em muốn liên lạc trước nhưng trong hoàn cảnh lúc này, như thế chẳng khác nào tự sát.”

“Chúng ta không thể dùng sóng vô tuyến hay sóng trọng trường, và bởi vì có sự nhúng tay của Elexis nên chúng ta cũng chẳng thể dùng ma thuật hay linh lực.”

Để có thể liên lạc đòi hỏi một giao thức dạng sóng nào đó. Nhưng chỉ cần một lần phát sóng ngắn thôi cũng quá đủ để bị một toán quân đế quốc đến ‘gõ cửa’.

“Do không thể liên lạc, việc dùng cổng dịch chuyển dĩ nhiên cũng khỏi bàn.”

“Có khi chưa chuẩn bị xong cổng dịch chuyển, chúng ta đã bị tiêm kích tự hành vây tứ phía rồi.”

Vì lý do tương tự, cổng dịch chuyển, giống thứ thường dùng thể dịch chuyển tức thời giữa phòng 106 và Aokishi, cũng không thể dùng tới.

Cần ít nhất một giờ đồng hồ để thiết đặt một cánh cổng đủ an toàn để con người di chuyển qua, nhưng quân đội chắc chắn sẽ phát hiện ra và càn quét cả khu vực bằng tiêm kích không người lái. Do là những khí tài có thể thay thế nên chúng có thể gửi thoải mái qua cổng dịch chuyển mà không phải lo thất bại. Thế nên, khả năng cao là nhóm Koutarou sẽ bị bao vây trước khi có thể sử dụng cánh cổng.

Vấn đề phát sinh tương tự trong phép dịch chuyển của Yurika, bởi nó bẻ cong không gian nên kết quả không khác là mấy.

“Vậy là chúng ta phải tự tìm đường thoát thân rồi. Chúng ta sẽ hành động khi đêm xuống.”

Nếu liên lạc và cổng dịch chuyển đều không thể sử dụng được, họ không thể trông chờ vào sự giúp đỡ từ đồng minh. Họ sẽ phải tự thoát thân lấy. Đó là kết luận mà Theia đã đi tới.

“Chẳng phải chúng ta đang cần khẩn trương sao?”

Đúng là tất cả họ đều muốn được hợp nhóm với những người khác càng nhanh càng tốt. Thế nên, Koutarou cứ nghĩ rằng chỉ cần đợi vài giờ để cảnh giới quanh khu vực nới lỏng là họ có thể di chuyển. Tuy nhiên, Theia muốn chờ tới đêm, điều đó khiến cậu cảm thấy băn khoăn.

“Em cũng muốn lắm chứ, nhưng giờ trên đầu chúng ta chắc vệ tinh và máy bay đang quần lượn đầy ra đó. Giữa ban ngày, dưới sự giám sát của chúng thì trốn đi không phải chuyện dễ đâu.”

Cảm giác của Theia không khác gì Koutarou, nhưng cô có lý do để không vội vàng. Nguyên nhân nằm ở mạng lưới trinh sát dầy đặc trên đầu họ. Bởi vậy, sẽ rất vô cùng nguy hiểm nếu di chuyển khi những thiết bị giám sát quang học thông thường vẫn đang còn hoạt động.

“Nghĩa là sẽ tốt hơn nếu đi vào đêm, lúc mà các camera không thể ghi hình được nữa à.”

“Đúng thế… tuy nhiên, nguy cơ vẫn còn đó.”

“Nguy cơ nào nữa?”

“Chúng ta vẫn có thể bị máy quay hồng ngoại dò ra.”

“Chẳng phải vẫn còn nền nhiệt phát ra từ khu rừng và các động vật hay sao?”

“Đây là rừng nhân tạo, vậy nên không có nhiều loài vật lớn ở đây. Chúng hoàn toàn có thể phái quân đi kiểm tra hết mọi nguồn nhiệt lớn.”

“Vậy chúng ta cần phải đi sâu vào rừng.”

“Đúng thế.”

Khi đêm xuống, máy quay quang học sẽ không thể làm việc nhưng máy quay hồng ngoại hay cảm biến nhiệt vẫn hoạt động tốt. Thường thì trong một khu rừng bình thường sẽ có động vật sinh sống nên khó có thể bị phát hiện ra ngay. Nhưng các khu rừng ở Alaia lại nằm ở trường hợp khác. Do đều là rừng nhân tạo nên số lượng động vật vô cùng ít ỏi so với rừng nguyên sinh. Nhất là những sinh vật cỡ lớn. Đồng nghĩa với khả năng bị phát giác trong khu rừng này sẽ cao hơn rừng nguyên sinh.

Cách an toàn nhất để tránh bị phát hiện là di chuyển dọc theo khu vực nơi cây cối rậm rạp nhất. Máy quay hồng ngoại và cảm biến nhiệt sẽ không thể dò xuyên qua được hết các vật thể.

“Tuy nhiên, quân đội cũng thừa biết điều đó nên trong rừng hẳn sẽ có nhiều tiêm kích tự động cũng như có người lái đi tuần tra.”

“… Ra vậy… phiền phức thật…”

Koutarou đồng tình với lời giải thích rõ ràng từ Theia và động não tìm ra giải pháp. Thay vì cứ liều lĩnh di chuyển mà không có kế sách thì tốt hơn hết nếu có một hai đối sách để bảo đảm.

“Yurika.”

Và sự bảo đảm hiện ra đầu tiên trong đầu Koutarou chính là Yurika.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p047

“Huể?”

Đột nhiên bị gọi tên, Yurika ngước lên với cái miệng đầy thức ăn và một vẻ mặt bối rối. Tâm hồn của cô nãy giờ dành hết cho việc ăn uống nên cuộc trò chuyện của Theia và Koutarou không lọt vào tai Yurika được câu nào.

“Cậu dùng ma thuật để giấu đi thân nhiệt của chúng ta được không?”

“Cũng không phải là không thể, nhưng cần trong vòng bao lâu?”

Dù không theo dõi nội dung cuộc nói chuyện nhưng đúng là cô có biết một thần chú giấu thân nhiệt. Đó là một thần chú cô đã được dạy và hay áp dụng nó trong các nhiệm vụ bí mật.

“Theia, chúng ta còn cách đích đến bao xa?”

“Đi bộ thế này thì… chắc tầm ba bốn ngày gì đó.”

Bộ giáp của Koutarou cùng Signalteinn, và Combat Dress của Theia gần như đã dùng hết năng lượng. Hơn nữa, Theia đã tháo bỏ Star Purple trong lúc rơi vào tầng khí quyển nên bộ đồ đó chỉ còn lại những trang bị cơ bản nhất. Vậy nên, họ không thể thực hiện những tác vụ đòi hỏi nhiều năng lượng hay dựa quá nhiều vào trang thiết bị. Chứ không thì Yurika đã không phải tiếp đất bằng mặt như vậy. Bởi vậy, họ buộc phải quốc bộ.

Trước mắt, nhóm Koutarou muốn đi tới một địa điểm nơi phái Elfaria vẫn nằm trong tay nhiều quyền lực. Thành phố trong tầm nhìn cũng cách đây tới 100 km. Dù đi hết tốc lực, ít nhất cũng mất hai ngày đường để tới nơi, còn nếu muốn giữ sức phòng trường hợp nguy cấp thì phải mất ba đến bốn ngày.

“Vậy là đi lúc nửa đểm à. Yurika, cậu làm được không?”

“Nếu chỉ một mình mình thì không sao, nhưng cả ba chúng ta thì có hơi khó.”

Thần chú ẩn thân nhiệt là ma pháp trung cấp nên không hợp cho việc sử dụng lâu dài. Yurika bẩm sinh đã sở hữu nhiều ma lực, nhưng cũng khó lòng để giấu đi thân nhiệt của cả ba người suốt vài tiếng liền.

“Hơn nữa, mình phải che giấu ma lực đề phòng Darkness Rainbow lần ra nữa, thế nên mình không nghĩ có thể ẩn thân cả ba người chúng ta quá nổi hai tiếng đâu…”

Dù họ có thể dùng ma thuất che dấu thân nhiệt thì Darkness Rainbow vẫn có thể dò ra vết tích ma lực dùng cho câu thần chú. Có nghĩa là Yurika cũng cần niệm một phép che giấu ma lực, khiến năng lượng của cô cạn nhanh gấp hai lần. Nói cách khác, cô sẽ phải che giấu thân nhiệt của ba người, trong khi còn phải ẩn đi vết tích ma lực, khiến tiêu tốn gấp đôi năng lượng cần dùng, tổng cộng ma lực mất đi sẽ gấp sáu lần so với khi chỉ dùng cho riêng mình cô. Kết quả là ma pháp mà Yurika có thể dùng cho riêng bản thân trong nửa ngày sẽ cùng lắm trụ được 2 tiếng với năng lượng bị bòn rút tới 6 lần.

“Nếu mỗi ngày chỉ đi được hai tiếng thì chắc phải mất tới mười ngày đường. Chúng ta sẽ không thể thoát khỏi nổi đâu.”

Theia đi đến kết luận sau khi nhẩm tính trên đầu ngón tay. Một vấn đề nữa khiến tình hình này còn rắc rối hơn chính là quỹ thời gian hạn hẹp của họ.

“Xin lỗi… Phải chi mình là một ma pháp thiếu nữ siêu phàm thì…”

Yurika vẫn chưa thể theo kịp được cuộc nói chuyện nhưng vẫn thõng vai tỏ vẻ xin lỗi. Cô có thể hiểu tình cảnh nghiêm trọng đến mức nào thông qua cách hành xử của Theia và Koutarou.

“Rắc rối thật… vậy chắc chúng ta phải di chuyển mà không có ma thuật rồi.”

“Ừ…”

“Mình xin lỗi… thật sự xin lỗi…”

Cuộc thảo luận đã đi nào ngõ cụt, nhưng bất chợt, Koutarou lóe ra một ý tưởng phá vỡ được thế bế tắc ấy.

“Phải rồi, Yurika, chờ đã nào!”

“Fueh?”

“Chúng ta đâu cần phải hoàn hoàn che giấu thân nhiệt! Chỉ cần làm sao trông chúng ta không phải con người là được, thể có được không, Yurika!?”

“Nghe được đó! Anh giỏi lắm, Koutarou!”

Theia cùng lúc đó cũng hiểu ra ý của Koutarou liền nở nụ cười tươi rói. Yurika đã nói rằng nếu che giấu hoàn toàn thân nhiệt thì cô chỉ duy trì được hai giờ đồng hồ. Cách thức ấy chỉ thực sự cần thiết trong trường hợp phải đột nhập vào một nơi có mạng lưới canh phòng dày dặc để không bị bắt. Tuy nhiên, họ không nằm trong trường hợp đó, do đó, việc che giấu hoàn toàn là điều không cần thiết, chỉ ẩn thân một phần thôi là đủ. Họ chỉ phải làm sao cho bản thân không thể bị phân biệt với các con thú trong rừng. Như vậy sẽ làm giảm lượng ma lực tiêu hao xuống và cũng làm khó Darkness Rainbow trong việc tìm ra họ.

“Ý cậu là sao?”

Chỉ nghe được nửa sau của cuộc bàn luận nên Yurika nghiêng đầu bối rối. Koutarou liền nắm lấy hai vai cô rồi giải thích một cách dễ hiểu nhất có thể.

“Ban đêm, quân đội đế quốc nhất định sẽ lần theo tín hiệu nhiệt của chúng ta. Họ chắc chắn sẽ dùng máy quay hồng ngoại với cảm biến nhiệt để thu thập thông tin toàn bộ khu rừng rồi lọc bớt ra những tín hiệu không phải là người để xác định ra chúng ta. Đến đây cậu vẫn hiểu chứ?”

“Ừ, tàm tạm.”

“Được rồi, vậy tớ nói tiếp nhé… Thế nếu thân nhiệt của chúng ta hạ xuống một nửa so với bình thường thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Họ sẽ… bỏ qua chúng ta?”

“Chính xác! Chúng ta sẽ khiến quân đội đế quốc lầm tưởng thành chó mèo luẩn quẩn quanh đây!”

“A!”

Yurika vỗ tay đánh tét một phát khi cuối cùng cũng hiểu ra ý của Koutarou. Miễn là chăm chú lắng nghe thì với cách giải thích đó cũng không quá khó hiểu đối với cô.

“Nếu chỉ một nửa thì mình nghĩ mình làm được. Dù sẽ tốt hơn hết nếu thi thoảng chúng ta dừng lại nghỉ ngơi để phòng hờ.”

Lượng ma lực cần thiết để ẩn thân nhiệt sẽ gia tăng theo hàm mũ cho tới khi thân nhiệt bị ẩn đi hoàn toàn. Vì thế, cho phép một lượng nhiệt nhỏ thoát ra sẽ làm giảm lượng ma lực cần dùng đi kha khá. Và nếu để một nửa lượng thân nhiệt thoát ra thì chỉ cần một câu thần chú nửa vời thôi cũng là quá đủ. Là một thần đồng ma thuật, một Thượng đẳng Pháp sư, Yurika có thể duy trì được khoảng nửa ngày.

“Được rồi, nhất trí thế nhé! Chúng ta sẽ khởi hành khi đếm xuống!”

“Được!”

“Rõ!”

Và thế là, nhóm Koutarou đã lập ra được một kế hoạch đào tẩu. Dù họ đang bị cô lập trong một tình cảnh ngặt ngèo nhưng khả năng đoàn tụ lại với những người khác vẫn còn rất cao. Nhờ thế, thần thái và giọng nói của cả ba trở nên rạng rỡ hơn.

Chương 2: Trong khi đó, ở đâu đấy Edit

Phần 1 Edit

Thứ bảy, ngày 20 tháng 11

Với những người trên tàu O-hime thì việc bị quân đế quốc phát hiện ngay trước khi hạ cánh quả là một vố đau. Vì vậy, cú hạ cánh đúng ra phải thực hiện trong bí mật đã không thành công, ngay sau khi họ đi vào bầu khí quyển và rơi chậm lại, họ lập tức bị quân đội tấn công.

“Báo động khẩn, ho~! Bọn em phát hiện bốn chiến đấu cơ đang tiếp cận, ho~!”

“Chúng được phóng từ một căn cứ gần đây, ho~! Các căn cứ lân cận khác có lẽ cũng đã triển khai chiến đấu cơ, sớm muộn cả đám sẽ lao tới đây, ho~!”

“Mọi người, bám chặt vào đâu đó đi! Mình chuẩn bị bẻ lái đó!”

Vừa nói, Kiriha thiết đặt động cơ đẩy của mình lên mức tối đa và rồi gạt chiếc cần điều khiển sang một bên. Nếu bay thẳng hướng, họ sẽ trở thành mục tiêu ngon ăn của những chiếc chiến cơ. Để phòng tránh việc đó, họ cần phải né tránh chiến thuật.

“Chuyển trường linh lực sang chế độ chiến đấu! Triển khai trường biến dạng chủ động! Kích hoạt hệ thống đánh chặn và hệ thống gây nhiễu! Giúp với nào, Maki-chan, ho~!”

“Được rồi! Greater Mirage!”

Trong khi Kiriha thực hiện né tránh chiến thuật, các cơ chế phòng thủ lần lượt được kích khởi. Màn chắn bằng linh lực và công nghệ, thiết bị gây nhiễu cản trở khả năng tự dẫn của bất kỳ tên lửa nào và các súng máy đánh chặn sẽ bắn hạ chúng. Đồng thời, Maki dùng ma pháp ảo ảnh của mình tạo ra một O-hime giả. Với những sức mạnh đó, khả năng phòng ngự của O-hime rất kiên cố. Dù phải một chọi bốn, họ cũng không dễ bị hạ ngay.

“Sanae, mình để việc oanh tạc lại cho cậu đấy!”

“Rõ! Galaxy Sanae-chan Buster nạp đầy 120%!”

“Cái tên đó khác hẳn với lần trước nè, ho~!”

“Trong tâm trí tui, bản chất nó vẫn như cũ nên có sao đâu! Lêêêêêêêêêêêêêêên!”

Cùng với tiếng la của Sanae, bốn chùm beam được bắn ra từ O-hime. Đó là những chùm beam cấu thành từ linh lực của máy phát trên O-hime và từ chính Sanae. Nhờ đó, chùm beam đó có thể bẻ cong theo ý chí của Sanae. Những chùm beam vút thành một đường cong vòng ra sau và lao đến những chiến đấu cơ phía sau O-hime.

“G-Gì vậy!?”

“Không thể nào!?”

Sự việc ấy khiến các phi công chiến đấu cơ không khỏi ngỡ ngàng. Chùm beam có thể phản xạ là chuyện không cần phải bàn cãi nhưng bản thân nó có thể tự bẻ cong thì họ chưa từng nghe tới bao giờ. Do mất cảnh giác, họ theo bản năng đánh lái sang bên để tránh những chùm beam.

“Yên tâm đi. Tui chưa cho mấy người ăn chưởng ngay đâu♪”

Sanae vừa ngâm nga hát vừa bẻ những chùm beam đuổi theo những chiến đấu cơ. Chùm beam di chuyển chẳng khác nào tên lửa, dù vậy, các cách thức phòng thủ tên lửa thông thường lại vô tác dụng. Bực mình vì những chùm beam bám theo dai dẳng, những phi công bắt đầu hành động.

“Kiriha, có vẻ họ nổi nóng và đang bắn trả lại rồi.”

“Mình biết rồi. Cậu cứ tiếp tục như thế đi nhé.”

“Đã rõ!”

Mỗi chiến đấu cơ phóng ra hai quả tên lửa. Nhưng vì khai hỏa trong khi bị những chùm beam đuổi theo nên có ba quả đi chệch hướng. Trong tổng tám quả tên lửa bắn đi thì chỉ còn năm quả là đang nhắm đến O-hime. Tuy nhiên, nhờ có sự cảnh báo từ trước của Sanae nên Kiriha không bị bất ngờ.

“Giờ thì, không biết những quả tên lửa dùng cách thức định vị nào đây?”

Kiriha vận hành bảng điều khiển và phóng ra pháo sáng. Cùng lúc, cô giảm công suất động cơ lại và rẽ lái sang bên.

“Vậy ra là định vị quang học à.”

Những quả tên lửa bỏ qua những tia pháo sáng và tiếp tục đuổi theo O-hime. Từ đó, Kiriha kết luận rằng những quả tên lửa sử dụng cách thức định vị quang học. Do chúng không đuổi theo những phát pháo sáng nên khả năng sử dụng định vị tầm nhiệt được loại trừ. Hơn nữa, thiết bị gây nhiễu đã được bật, và nếu có sử dụng định vị linh lực thì chúng phải có phản ứng với những chùm beam của Sanae mới phải.

“Maki, cậu làm sao cho con tàu như bị nổ tung được không?”

“Được, mình từng làm giống vậy trước đây rồi.”

“Thế làm nó hoành tráng vào nhé.”

“Được, cứ để đó cho mình.”

“Clan-dono―”

“Ta biết em định nói gì mà. Cứ để đấy.”

“Fufu, vậy em nhờ vào chị đấy.”

O-hime đã lẩn tránh những quả tên lửa được một lúc, nhưng cuối cùng nó vẫn không thoát khỏi và bị đánh trúng.

Một tiếng nổ lớn vang lên khi những tên lửa phát nổ, phá hủy đi lớp vỏ tàu của O-hime. Nó khiến động cơ phát nổ theo, tạo nên một vụ nổ lớn có thể thấy được từ đằng xa.

“Sanae, đằng đó thế nào rồi?”

“Ngon rồi. Có vẻ họ cho rằng chúng ta đã bị bắn hạ.”

“Tốt.”

Tất nhiên, chiếc O-hime vừa phát nổ chỉ là hàng giả. Sử dụng phát minh của Clan giúp O-hime thật trở nên vô hình, trong khi một ảo ảnh O-hime được tạo ra để phòng hờ trước đó đã được cho phát nổ.

“Nhưng chúng ta cần nhanh chóng rời khỏi đây. Chúng sẽ sớm nhận ra thôi.”

Họ vẫn chưa thể lơ là cảnh giác. Thiết bị giúp O-hime vô hình là phát minh Clan làm riêng cho bản thân, nó không được tạo ra để sử dụng cho một vật thể lớn như O-hime. Điều đó nghĩa là tác dụng của nó chỉ là tạm thời và có thể mất hiệu lực bất kỳ lúc nào. Và kể cả điều đó không xảy ra, thì quân đội sẽ sớm nhận ra là không có bất kỳ mảnh vụn nào từ vụ nổ và rồi sẽ cử người truy đuổi tiếp.

“Đừng có lo, hãy tạm ẩn nấp ở chỗ đằng kia cái đã.”

Kế hoạch của Kiriha đã dự trù trước vấn đề đó. Với nụ cười tự tin, cô chỉ tới một chiếc hồ lớn.

Phần 2 Edit

Thực tế mà nói thì O-hime không phải một con tàu không gian, mà chỉ là trang bị hỗ trợ cho các haniwa. Nó được tạo ra để tận dụng những dữ liệu chiến đấu các haniwa đã tích lũy được, và để có thể di chuyển tới mọi nơi bản thân các haniwa có thể tới. Thế nên, không những di chuyển được trong không gian và khí quyển, nó còn có thể di chuyển trong cả lòng đất và lòng nước. Tất nhiên là khả năng chiến đấu của nó theo đó sẽ giảm sút, thế nên họ cần tránh giao tranh với những con tàu cùng kích cỡ chuyên về chiến đấu. Lần này, đối thủ là bốn chiến đấu cơ, và có khi sẽ gia tăng thêm, do đó, Kiriha đã chọn phương án tẩu vi thượng sách.

“Thế nào rồi?”

Thấy O-hime không di chuyển nữa, Elfaria nãy giờ ở trong khu cư trú liền ló đầu vào buồng lái. Cũng chẳng bất ngờ, con gái cô, Theia hiện vẫn đang mất tích thì cô làm sao có thể ngồi yên.

“Yurika-chan và những người còn lại ra sao rồi?”

Nana cũng xuất hiện bên cạnh Elfaria. Cô đặc biệt lo lắng cho Yurika. Tình cảnh của cô cũng tương tự Elfaria, cô không khỏi lo lắng cho người học trò cũng là người bạn của mình.

“Trước mắt, chúng ta đã cắt đuôi được những kẻ truy đuổi và trốn xuống được dưới nước. Nhưng đáng tiếc là chúng ta vẫn chưa nghe ngóng được chút tin tức nào về nhóm Theia-dono cả.”

Kế hoạch ban đầu là ẩn nấp dưới lòng hồ ngay sau khi hạ cánh với vẻ ngoài giả làm một mảnh băng rơi. Kể cả quân đội có đến điều tra xem có gì bất ổn không thì chúng cũng chẳng bao giờ ngờ được O-hime lại đang nằm ở dưới mặt nước. Điều đó sẽ ngăn họ bị phát giác.

Dù bị phát hiện ngay trước khi hạ cánh, kẻ địch cũng không thể biết được rằng họ sẽ trốn xuống dưới nước. Với khả năng suy nghĩ linh hoạt, Kiriha đã áp dụng một phần kế hoạch ban đầu, sử dụng một phân ảnh để đánh lừa quân đội rồi ẩn náu an toàn dưới đáy hồ.

“Ra vậy… ta chỉ biết hi vọng là bọn họ vẫn bình an…”

Vẻ mặt của Elfaria xen lẫn giữa nhẹ nhõm lẫn thất vọng. Những người khác có thể đồng cảm với những cảm giác của cô. Kiriha và những người còn lại không khỏi cảm thấy bất an trước sự thật rằng họ không thể liên lạc được với ba người kia.

“Tôi chỉ mong là chúng ta có cách nào đó để xác nhận tình hình của ba người họ.”

Nana thì thầm trong khi ngước mắt nhìn lên. Trên đầu cô chỉ là vách trần của con tàu nhưng đích đến mà cô đang hướng nhìn đang nằm trên mặt hồ kia, lực lượng quân đội.

“… Nếu sử dụng các phương thức liên lạc lúc này thì quân đội sẽ phát hiện ra chúng ta ngay.”

Không có mấy khó khăn để liên lạc với ba người kia. Do họ đã đại khái nắm bắt được vị trí nhóm Koutarou rơi xuống nên chỉ cần dùng sóng vô tuyến hoặc sóng trọng lực công suất cao là được. Vấn đề là nếu họ làm như thế, quân đội sẽ tìm ra được họ. Bài toán hiện giờ là làm cách nào để họ liên lạc được với bộ ba mà không bị phát hiện ra.

“Ừm, mình góp ý chút được không?”

Tất cả mọi người đều vắt óc suy nghĩ giải pháp cho vấn đề, và sau khi cả buồng lái chìm trong im lặng được một lúc, Harumi giơ tay lên xin phép được nói. Khi cô làm thế, mọi ánh mắt trong phòng theo tự nhiên đổ dồn vào cô. Thường thì như vậy cũng đủ để Harumi thần hồn nát thần tính, nhưng hiện giờ, cả đám đang trong hoàn cảnh nguy cấp. Với những cảm xúc mãnh liệt thúc đẩy, Harumi tiếp tục nói.

“Mình có thể cảm nhận sự hiện diện của Satomi-kun thông qua Signalteinn. Mình chắc chắn là cậu ấy vẫn đang được an toàn.”

Rokujouma No Shinryakusha V22 p073

Harumi luôn được liên kết với Signalteinn qua một dòng ma lực mờ nhạt. Bởi vậy, cô có thể cảm nhận được tình trạng của Signalteinn một cách rất tự nhiên mà chẳng cần phải làm gì. Hiện giờ, dù đã dùng mất một lượng lớn ma lực khi nhập vào bầu khí quyển, nhưng Signalteinn vẫn đang duy trì sức phòng vệ như thường lệ. Đó là bằng chứng cho thấy Koutarou vẫn bình an.

“Cháu chắc chứ, Harumi-san!?”

“Vâng, thưa bệ hạ. Satomi-kun vẫn đang an toàn nên hai người còn lại hẳn cũng vậy.”

Do không có phép chữa thương nào được yểm từ Signalteinn nên hai người còn lại chắc không bị dính phải vết thương nghiêm trọng nào. Miễn là họ đã không bị giết ngay tức thì.

“Ra thế… vậy trước mắt chúng ta có thể an tâm rồi.”

Nhờ báo cáo của Harumi, vẻ mặt của Elfaria dịu đi đôi chút. Theo sau đó, bầu không khí trong buồng lái cũng thoải mái hơn hẳn. Dù nắm trong tay sức mạnh hơn người, thì họ vẫn chỉ là những người con gái bình thường. Biết được bạn bè vẫn bình an là một cú hích tinh thần lớn cho cả nhóm.

“Sakuraba-senpai, chị có thể dùng thanh kiếm của Satomi-kun để nói chuyện với cậu ấy không?”

Áp lực đã được giải tỏa nên tâm trí của họ bắt đầu hoạt động trở lại. Shizuka tin rằng họ có thể bắt chuyện với Koutarou bằng cách sử dụng ma lực của Signalteinn.

“Nếu chỉ đơn thuần như vậy thì mình có thể… nhưng mình có cảm giác là không nên làm vậy.”

Harumi lắc đầu trong khi tỏ vẻ sốt ruột. Nếu có thể thì cô cũng muốn nói chuyện với Koutarou đến chết đi được. Tuy nhiên, có một lý do ngăn cô lại.

“Tại sao vậy?”

“Shizuka, nếu dòng ma lực kết nối Signalteinn và nơi này trở nên mạnh hơn thì Darkness Rainbow có thể dò ra được vị trí của chúng ta. Khi gã đàn ông đó vẫn còn nhúng tay vào thì mọi khả năng đều cần phải cân nhắc đến.”

Kẻ mà Kiriha nói tới chính là Elexis. Vì những chiến đấu cơ họ đụng độ trên không gian đều được trang bị cảm biến linh lực nên gần như chắc chắn là có liên quan tới Elexis. Đồng nghĩa rằng nhóm Darkness Rainbow, đã biến mất cùng gã, có can dự.

“Aika-san, cậu có nghĩ Darkness Rainbow sẽ xuất hiện phía trên mặt nước không?”

“Các lãnh đạo thì không đâu, nhưng một số thuộc cấp với khả năng dò linh lực có thể sẽ đến đấy.”

Vì dòng ma lực giữa Harumi và Signalteinn hiện chỉ rất yếu nên chỉ vậy thôi sẽ không thể khiến họ bị dò ra. Nhưng nếu dòng chảy mạnh lên đến mức cho phép việc liên lạc thì rất có thể họ sẽ bị tìm ra. Cũng tương tự như sóng vô tuyến và sóng trọng lực.

“Vậy để tui đi cho nhé?”

Sóng vô tuyến, sóng hấp dẫn và ma thuật đều không sử dụng được. Trong trường hợp đó, chỉ còn lại linh lực. Sanae tin rằng cách nhanh nhất là để cô xuất hồn rồi đi tìm ba người kia.

“Không, hãy để nó làm phương án cuối cùng. Linh lực của cậu quá hùng mạnh.”

Tuy nhiên, Kiriha lại lắc đầu trước lời gợi ý của Sanae. Do kẻ địch đã có trong tay cảm biến linh lực, nên nếu Sanae cứ lởn vởn ở dạng xuất hồn thì có khả năng cô sẽ bị phát hiện ra.

“Thế chúng ta làm gì đây, Kiriha!? Cứ thế này, ta chỉ biết khoanh tay đứng nhìn thôi sao!!”

“Chúng ta sẽ bắt đầu bằng việc men theo thủy vực thoát khỏi chỗ này đã. Có quân đội ở cận kề thế này, chúng ta chẳng thể làm gì được đâu.”

Kiriha chọn hạ cánh xuống cái hồ này vì nó rất rộng. Nếu di chuyển dưới mặt hồ, họ có thể bí mật rời khỏi điểm hạ cánh một cách an toàn. Dù cũng lo lắng cho Koutarou và những người khác, nhưng trước hết, họ cần phải cắt đuôi thoát khỏi quân đội trước đã.

Phần 3 Edit

Ở Trái Đất, quân đội đế quốc Fortorthe đã để thua nhóm Folsaria. Nguyên do không chỉ nằm ở bởi trang thiết bị và chiến lực, mà còn bởi chiến lược.

Mục đích của Vandalion khi điều quân tới Trái Đất không chỉ để bắt giữ Elfaria, mà còn để ép cô phải phản kháng, khiến binh lính hai bên thiệt mạng trong cuộc đụng độ. Bằng cách đó, uy tín của Elfaria sẽ bị giảm sút đánh kể. Tuy nhiên, rốt cuộc không hề có thương vong ở cả hai phía. Điều đó đã chứng tỏ tài năng và sự cao thượng của đảng phái Elfaria và thay vào đó, danh tiếng của cô như diều gặp gió, giúp gia tăng sự ủng hộ cho cô.

Tất nhiên, Vandalion đã cố kiểm soát thông tin liên quan tới toàn bộ vụ việc. Nhưng thông tin này quá đáng chú ý nên đã được truyền miệng lan rộng và đã quá muộn để đặt nó lại dưới tầm kiểm soát. Hơn nữa, quyền tự do ngôn luận được bảo vệ tại Fortorthe, thế nên sự quản chế trong việc chia sẻ thông tin giữa các cá nhân cũng chỉ có giới hạn nhất định.

Kết quả là, Elfaria đã dành chiến thắng trên mọi mặt, trong khi Vandalion lại mới là người bị dắt mũi. Với kết quả đó, một kẻ tự cao như Vandalion cũng phải buộc lòng để bắt tay với Elexis. Không khó để hình dung rằng trong thâm tâm, Vandalion đang giận sôi tới mức nào. Trên hết, việc phải bày tỏ sự tôn trọng với người đáng tuổi con cháu như Elexis chẳng khác nào một sự sỉ nhục với lão.

Sự việc sau khi trao thông tin cho Vandalion tiến triển đúng như dự tính của Elexis, nhưng hắn không biết được Vandalion sẽ phản ứng ra sao khi gặp hắn. Đó là mối bận tâm lớn nhất của Elexis khi được triệu tới một cuộc hội đàm tổ chức bởi Vandalion. Đồng thời, cũng là nguyên nhân đằng sau nỗi lo lắng của Elexis lúc này.

“Thật tuyệt khi cậu đã tới, Elexis-kun.”

Trái ngược với mong đợi của Elexis, Vandalion mỉm cười chào đón hắn vào một căn phòng sang trọng. Đứng bên cạnh là phụ tá của gã, Granado. Gã chào đón Elexis với một nụ cười đầy điềm tĩnh. Chỉ có Vandalion và Granado xuất hiện trong căn phòng tiếp khách dùng để họp. Elexis cho rằng đó là dấu hiệu cho thấy họ tin tưởng vào mình, và rằng cuộc hội đàm này sẽ đào sâu vào những vấn đề vô cùng phức tạp.

“Thật vinh hạnh cho kẻ trẻ người non dạ này lại được ngài đích thân đón chào như thế, thưa Lãnh chúa Vandlion.”

Elexis đứng trước ngạch cửa và cúi đầu chào. Dù vẫn giữ được nụ cười ở trên môi nhưng thực ra, lòng hắn đang vô cùng bất an. Thái độ của Vandalion tại đây sẽ có ảnh hưởng rất lớn tới tương lai của Elexis, vậy nên hắn cần phải để tâm cẩn thận từng li từng tí một.

“Ta đã phải mang nợ cậu rồi. Nhờ có cậu mà bọn ta mới sớm biết được khả năng thực sự của đám bè đảng của Elfaria.”

“Ngài đã có lời như vậy thì việc chia sẻ thông tin của tôi quả là không uổng rồi.”

Elexis bật cười tỏ vẻ như một CEO rẻ tuổi vô tư hãy còn non kinh nghiệm, trong khi cẩn thận quan sát nhất cử nhất động của Vandalion.

(Có vẻ như ông ta còn đáng sợ hơn mình tưởng nhiều…)

Đến lúc này, Elexis mới thực sự có đánh giá cao về Vandalion. Thậm chí, có thể nói rằng Elexis đang sợ lão ta. Trừ khi Vandalion là một tên ngốc, chứ không thì lão chắc chắn đã nhìn thấu thâm ý đằng sau việc rò rỉ thông tin của Elexis rồi. Thâm ý đó là dù nắm trong tay thông tin mà vẫn chuốc lấy thất bại thì lão sẽ không có lựa chọn nào khác là bắt tay với Elexis. Thế mà dù biết vậy, nụ cười của Vandalion vẫn rất tự tin. Chứng tỏ Vandalion rất giỏi trong việc tiết chế cảm xúc và có cái đầu lạnh để tính toán thiệt-hơn.

(Dù mọi chuyện vẫn diễn ra như dự tính, nhưng mình không nghĩ lão sẽ để mọi chuyện được tiếp diễn… ai mà biết điều gì sẽ xảy ra nếu mình mất cảnh giác…)

Elexis cố hợp tác với Vandalion cũng vì tham vọng của bản thân. Tuy nhiên, sau khi gặp trực tiếp Vandalion, Elexis cảm thấy nếu không biết đường lươn lẹo thì rốt cuộc chính hắn mới là kẻ bị lợi dụng. Để ngăn chuyện đó xảy ra, Elexis định thần lại một lại lần nữa.

“Nếu cậu đứng đó thì chuyện chẳng đi tới đâu đâu. Tới đây đi, Granado cũng đã đi pha trà rồi.”

“Được… vậy tôi xin phép.”

Thuận theo lời Vandalion, Elexis đi tới chỗ ngồi được chuẩn bị sẵn cho mình. Tấm thảm mềm mại của phòng tiếp khách dày đến mức khiến mỗi bước chân của Elexis như bị lún vào trong.

(Giờ thì, đến đoạn khó rồi…)

Tuy nhiên, Elexis ngay lúc này không có tâm trạng để thưởng thức sự mềm mại của tấm thảm. Thiện chí của Vandalion và Granado sau cùng cũng chỉ là vẻ bề ngoài. Sự thật thì cứ như thể hắn đang đứng trước những con thú hoang dại đang nhe răng múa vuốt. Do đó, Elexis tập trung toàn bộ tinh thần lại để không để lọt mất một biến chuyển nhỏ nhất đến từ đối phương.

Phần 4 Edit

Trong khi Elexis và Vandalion đang bàn chuyện đại sự thì những thuộc cấp của họ cũng đang có một buổi bàn bạc với nhau. Dù diễn biến giữa các ông lớn vô cùng căng thẳng nhưng cuộc nói chuyện lại có ý nghĩa lớn đối với cả hai bên. Họ tổ chức các hoạt động như thiết lập kênh liên lạc đơn giản, thảo luận cách thức phản ứng trong tình huống khẩn cấp hay xử lý các thông tin và hậu cần cần được chia sẻ.

Trà trộn vào những tên cấp dưới đi bàn việc làm ăn là những ma pháp thiếu nữ của Darkness Rainbow, họ có nhiệm vụ riêng của mình khi tham dự cuộc họp. Nhờ vào ma thuật, các thành viên có có khả năng cải trang và do thám điêu luyện. Họ liên tục thay đổi nhân dạng bằng ma thuật và dễ dàng thâm nhập những nơi thường không thể vào được, và trộm được kha khá thông tin quan trọng từ phía Vandalion. Hơn nữa, họ có thể nghe lén, thôi miên hay trực tiếp đọc tâm trí. Họ đã bí mật xen ngang nguồn tình báo của phe Vandalion mà không bị phát hiện, đồng thời đơn phương chiếm đoạt một lượng lớn thông tin. Quả nhiên, sở hữu một kỹ thuật không xác định như ma thuật đã trao cho họ một lợi thế vô cùng áp đảo.

“Vậy, Vandalion và Granado là những người như thế nào?”

Maya, người lãnh đạo Darkness Rainbow trong việc thu thập thông tin, chào đón Elexis vừa mới kết thúc cuộc hội đàm bằng một nụ cười. Một nụ cười trông chẳng có vẻ gì là từ một người vừa mới làm xong một nhiệm vụ nguy hiểm chết người. Trông cứ như cô vừa mới đi dạo chơi vậy.

“Ồ, toàn là những người đáng sợ. Chỉ lơ là cảnh giác một chút là tôi đã bị ăn sống nuốt tươi rồi.”

“Khiến cậu phải thốt lên như thế, chắc hẳn bọn chúng cũng không phải dạng vừa đâu nhỉ.”

Mặt khác, vẻ mặt của Elexis lại hoàn toàn đối lập với Maya. Ngay khi nhìn thấy mặt cô, sự kiệt quệ và căng thẳng mà hắn che giấu cho đến giờ bộc lộ hết ra bên ngoài. Dù chỉ phải đi nói chuyện với hai người, nhưng Elexis có cảm tưởng rằng vừa mới trải qua cả một cuộc chiến. Tất nhiên, một phần là do cảm giác an tâm mà Elexis cảm thấy khi chỉ có hai người ở bên nhau trong căn phòng chờ được chỉ định riêng cho hắn.

“Đúng là tôi đã có được mấy thỏa thuận hợp tác khá sòng phẳng, nhưng… khi chợt nghĩ tới việc nếu chẳng may không có các cô ở đây, tôi lại thấy lạnh xương sống. Số tôi may thật đấy.”

Cuộc hội đàm giữa Elexis và Vandalion đã kết thúc bình yên bằng một văn bản. Hai bên đã nhất trí hợp tác sâu rộng hơn trong tương lai. Hắn cũng đã có được những điều khoản khá công bằng. Điều đó góp phần đánh bóng danh tiếng một thương nhân của hắn. Tuy nhiên, Elexis không lạc quan cho lắm. Cuộc hội đàm có vẻ êm thấm và các điều khoản sòng phẳng chắc chắn chỉ là vẻ bề ngoài. Nếu không hành động sớm, rất có thể hắn sẽ phải tự đào mộ chôn mình. Với suy nghĩ đó, thì việc có Darkness Rainbow ở bên giúp hắn an tâm vô cùng. Ngay cả Vandalion cũng phải bó tay trước ma thuật. Và sự thật thì lúc này đây, Elexis cũng đang được thứ năng lực đó bảo vệ. Vậy nên, dẫu đang ở trong một tòa nhà của phe Vandalion, hắn cũng không sợ bị nghe lén.

“Cậu nâng bi chúng hơi quá rồi đấy.”

“Thì tôi ấn tượng thật lòng mà. Cứ gặp chúng đi rồi cô tức khắc sẽ hiểu.”

“Đồ chết nhát. Chẳng phải khi trước, cậu từng tính một mình thỏa thuận với bọn chúng sao?”

“Còn bây giờ, tôi đang mừng là mình đã không làm thế ấy chứ.”

Elexis hoàn toàn không đùa, hắn không chủ ý khen ngợi hay tâng bốc. Elexis thật sự cần tới sự giúp đỡ của Maya và Darkness Rainbow để có thể bình đẳnh đối đầu với Vandalion. Thế nên, từ bộ dạng của Elexis, Maya đoán chừng là gã Vandalion chắc hẳn kinh khủng lắm. Và bởi vậy, có một điều mà cô cần nói với hắn.

“Trước khi nghe chuyện của cậu, tôi vẫn chưa dám chắc… nhưng, giờ thì không còn nghi ngờ gì nữa nên tôi sẽ nói cho cậu hay.”

“Có chuyện gì à?”

Cảm thấy sự thay đổi trong bầu không khí quanh Maya, biểu lộ của Elexis đanh lại. Một vẻ mặt đúng như mong đợi từ người cộng sự mà Maya đã chọn. Tỏ vẻ hài lòng, cô tiếp tục nói.

  • {YK: có lẽ ta nên break ship Koutarou với Maya và Koutarou với Elexis rồi, tên Elexis coi như đã hốt cả đám Darkness Rainbow}

“Bọn chúng đang có ý định quét sạch toàn bộ người thuộc bè đảng Elfaria, bao gồm tất cả những kẻ có liên quan đấy.”

“Sao cơ!?”

Elexis chết lặng vì sửng sốt. Hắn đã biết Vandalion và Granado là những kẻ đáng sợ, nhưng không ngờ chúng lại đi xa đến vậy.

“Từ dữ liệu bên trong máy tính và cách cư xử của lũ cấp dưới của Vandalion thì dễ có khả năng đó lắm. Và với những ấn tượng mà cậu về Vandalion và Granado thì không còn nghi ngờ gì nữa. Chuyện đó gần như chắc chắn luôn.”

Maya cũng đang tỏ ra vô cùng nghiêm túc. Cô cũng không ngờ chúng lại đi xa đến vậy. Và sau khi lắng nghe ấn tượng của Elexis, Maya có thể khẳng định rằng chúng là loại người sẽ không chùn tay.

“Thật là ngu xuẩn…”

“Bọn này không có đầu óc gì cả. Hành động quá mức bừa bãi.”

Elexis và Maya cũng không ngại dùng mưu hèn kế bẩn để đạt được mục đích. Tuy nhiên, sẽ không có ý nghĩa gì nếu không biết chừng biết mực. Elexis hành động dựa theo niềm tin về một xã hội lý tưởng nên hắn muốn thương vong thường dân ở mức thấp nhất. Maya muốn người Folsaria có thể đường hoàng trở về Fortorthe, thế nên ả không muốn nơi này biến thành một vùng đất hoang tàn.

“Vậy rốt cuộc, bọn chúng cũng chẳng khác gì Tayuma…”

“Nếu phải nói thì chúng vẫn là những nhà tư tưởng. Dẫu rằng độ nguy hiểm thì cả chẳng kém gì nhau.”

Con người là nhân tố cần thiết để xây dựng một xã hội và một đất nước lý tưởng. Bởi vậy, hai người không thể chấp nhận cách suy nghĩ của Vandalion và Granado. Với họ, cái ác cũng phải nở rộ theo bản sắc riêng của nó.

Chương 3: Cha và con gái Edit

Phần 1 Edit

Thứ bảy, ngày 20 tháng 11

Các chiến đấu cơ từ những căn cứ lân cận bắt đầu quây dày đặc quanh khu vực O-hime đã đáp xuống. May mắn là vụ nổ trước đó đã phát huy được tác dụng che mắt kẻ địch đúng như dự tính nên O-hime mới có thể trốn thoát xuống một cái hồ gần đó và tiếp tục án binh bất động tại đây. Quân đội sẽ không bao giờ ngờ được một con tàu không gian lại có thể lẩn trốn xuống dưới nước, nên chúng đã cho rằng con tàu đã phát nổ. Thậm chí, nếu có phát hiện ra vụ nổ kia chỉ là ảo ảnh thì phải mất một thời gian, chúng mới mở rộng việc tìm kiếm xuống dưới hồ. Đến lúc đó thì O-hime đã cao chạy xa bay từ lâu.

“Vậy Kiriha, giờ chúng ta làm gì đây?”

Dùng năng lực của mình từ nãy đến giờ để dò linh khí như một chiếc radar, Sanae ườn người ra ghế tỏ vẻ lười nhác. O-hime đã trốn thoát sự truy đuổi một cách an toàn. Do không còn cảm thấy sự hiện diện của kẻ địch nên cuối cùng cô mới có thể xả hơi trong chốc lát.

“Mình thì muốn đi tìm nhóm Koutarou trước, nhưng tình hình hiện tại không cho phép. Chúng ta buộc phải đi tới căn cứ của phái Elfaria như dự kiến.”

Kiriha có vẻ cũng cảm thấy nhẹ nhõm đi phần nào, vẻ mặt cô giãn ra đôi chút. Dù sao thì đây cũng là lần nhập khí quyển đầu tiên trong đời của cô nên phản ứng đó cũng là hiển nhiên.

“Có ổn thật không đấy?”

“Không sao đâu. Koutarou và những người khác cũng không thể tìm thấy được chúng ta. Ba người họ có lẽ sẽ tự tìm đường tới một căn cứ nào đấy.”

“Nếu như thế thì chúng ta sẽ có thể liên lạc được với họ rồi.”

“Chính xác là thế.”

Kiriha cho rằng cách nhanh nhất để tìm thấy nhóm Koutarou là đi tới căn cứ của phái Elfaria theo lộ trình. Bởi vì vị trí của nhóm Koutarou không nằm ở gần đây, nên việc tìm kiếm trực tiếp hay liên lạc mang lại quá nhiều rủi ro. Quân đội đang cảnh giác cao độ nên chúng có thể phản ứng và bao vây họ ngay tức thời. Vì hai bên không thể liên lạc với nhau, họ cần phải làm đúng theo kế hoạch dự kiến. Do các căn cứ được kết nối bằng một mạng lưới liên lạc tối mật nên miễn là cả hai nhóm đến được đích thì họ sẽ có thể biết được tình trạng của nhau.

“Nếu đã vậy, thì đến lượt của mình rồi.”

Chính khi đó, người đang ngồi trên ghế vận hành viên, Ruth, tham gia cuộc nói chuyện. Cô là người am hiểu về các cơ sở phái Elfaria nhất ở đây. Cô tận tường toàn bộ khu vực, không chỉ bởi vì nơi đây nằm trên lãnh thổ Forthorthe mà còn vì một nguyên do khác.

“Vậy là chúng ta sắp được gặp Ruth-papa rồi.”

“Ừ. Mình chỉ mong ông ấy vẫn khỏe.”

Cả bọn đang hướng tới căn cứ lớn nhất của phái Elfaria đặt trên hành tinh Alaia. Căn cứ đó nằm trong địa phận của gia tộc Pardomshiha. Với việc đế quốc bước sang kỷ nguyên không gian, họ được ban tặng vùng đất này bên cạnh vùng lãnh thổ đã có trên hành tinh Fortorthe. Bởi vậy, họ mới có thể bí mật xây dựng lên một căn cứ đồ sộ. Tư lệnh căn cứ này không ai khác chính là cha của Ruth, Lãnh chúa Pardomshiha. Nói cách khác, đi tới căn cứ cũng đồng nghĩa với việc Ruth sẽ đoàn tụ với gia đình của mình.

“Này, Ruth-papa là người như thế nào vậy?”

“Ừm… mình nghĩ là ông ấy cũng cương trực lắm, như mình vậy.”

“Vậy ra cái tính cách đó đã ăn vào máu nhà cậu rồi à.”

“Ừ. Nhưng cũng có thể là do cái tuổi của ông ấy thôi, chứ ông cũng linh hoạt lắm. Tới mức bệ hạ cũng chẳng thể dỗ ngọt được ổng cơ mà.”

Lãnh chúa Pardomshiha vẫn tiếp nối truyền thống 2,000 năm của gia tộc và là một hiệp sĩ Pardomshiha điển hình. Tuyệt đối trung thành với hoàng gia, mạnh mẽ nhưng trầm lặng, văn võ song toàn. Ngoài Thanh Kỵ sĩ ra thì các hiệp sĩ nhà Pardomshiha là những hình mẫu lý tưởng cho các hiệp sĩ khác noi theo. Nhưng ngay cả thế, ông vẫn là một cá nhân kiệt xuất trên tất thảy.

“… Ta ghét lão ấy.”

Elfaria lắng nghe các cô gái nói chuyện tới giờ bắt đầu phụng phịu. Một biểu cảm rất trẻ con khiến người khác nghi ngờ vào việc cô có thực sự là một người mẹ hay không.

Nguyên do Lãnh chúa Pardomshiha được ca tụng đến vậy là vì ông có một trí tuệ và sự điềm tĩnh hơn người, cho phép ông không bị Elfaria dắt mũi. Người duy nhất có khả năng né được những đòn công kích ngôn từ của Elfaria, người nổi tiếng về sự sắc sảo, trong khi cẩn trọng tìm ra sơ hở để phản công. ‘Gặp lúc gian khó, đã có Pardomshiha’ gần như đã trở thành một câu châm ngôn.

“… Nói tóm lại, nữ hoàng tin tưởng vào Lãnh chúa Pardomshiha đến mức không ngại công khai tuyên bố rằng mình ghét ngài ấy chứ gì.” [Kiriha]

“Chính xác là vậy đấy.” [Clan]

Kiriha bật cười vui vẻ, Clan đứng bên cạnh sau đó cũng bật cười theo.

“Đó không phải chuyện đáng cười đâu! Thiệt tình…”

Elfaria có thể tuyên bố thẳng thừng rằng mình ghét Lãnh chúa Pardomshiha là bởi cô hết mực tin tưởng vào ông. Những tình cảm ấy cũng tương tự như tình cảm của một đứa cháu đối với người bác. Tuổi tác của hai cũng cách biệt tương tự. Mối quan hệ giữa hai người được biết đến rộng rãi qua truyền thông, điều đó giúp họ được người dân yêu mến.

Phần 2 Edit

O-hime đã di chuyển được vài chục cây số sau khi lặn xuống cái hồ gần điểm hạ cánh. Từ đó, họ nổi lên khỏi mặt nước và tiếp tục đi thêm tầm chục cây nữa trong khi đề cao sự cảnh giác để không bị quân đội hoàng gia phát hiện. Căn cứ của phái Elfaria được bao bọc bởi một vùng núi cao trùng điệp xen kẽ với các thung lũng sâu. Nó được xây dựng dưới lòng đất và lối vào được ẩn giấu sau những lớp thung lũng phức tạp. Rất khó để tìm ra được căn cứ nếu không nắm trong tay các thông tin chính xác.

Kết cấu bên trong căn cứ cũng tương tự như Aokishi, một kiểu thiết kế đặc thù với những đường cong mềm mại. Tuy nhiên, vẫn có những chỗ để lộ ra các khung cốt thép. Lý do là bởi căn cứ đã được xây cất một cách vội vàng, nên những phần không cần quá kiên cố chỉ được làm qua loa. Vì lẽ đó, bầu không khí ở đây có sự khác biệt với các cơ sở thông thường của quân đội đế quốc.

“Bệ hạ! Đội ơn trời là người vẫn bình an!”

Sau khi xác nhận rằng Elfaria đã bước xuống khỏi O-hime, Lãnh chúa Pardomshiha nhanh chóng chạy òa tới bên. Như thể một đứa trẻ đang chạy ra chỗ mẹ, hay cũng có thể như một người cha chạy tới đón cô con gái đã bỏ trốn khỏi nhà.

“Ta đã khiến ông phải chịu vất vả rồi, Pardomshiha. Chắc tóc ông phải bạc thêm vài sợi rồi đấy nhỉ?”

“Hahahaha, ở bên này đúng là đã có nhiều chuyện đã xảy ra thật. Thấy người vẫn không thay đổi làm thần mừng quá, mà thật ra thì trông người còn có vẻ phấn chấn hơn xưa ấy chứ?”

“Thì ở bên đây cũng có nhiều chuyện đã xảy ra mà. Có dịp, ta sẽ kể lại với ông sau.”

Elfaria tỏ ra phấn chấn đến vậy là bởi cô đã mang được Thanh Kỵ sĩ cùng mình trở về Fortorthe, bởi cuộc sống ở Trái Đất thú vị hơn cô tưởng, và cũng vì nhiều lý do khác nữa. Tuy nhiên, cô không thể công khai chuyện đó ở đây được, chưa kể hiện tại vẫn còn nhiều vấn đề khác cần phải quan tâm đến.

“Vâng. Thần có nghe tin là Theiamillis điện hạ hiện đang mất tích, có phải không ạ?”

“Đó sẽ là vấn đề trước mắt chúng ta cần phải giải quyết. Ấy chết, trước đó thì…”

Elfaria đột nhiên kéo tay cô gái đứng kề bên, rồi đẩy mạnh cô lên trước mặt Lãnh chúa Pardomshiha.

“Kyaaaaa!? B-Bệ hạ!?”

Người vừa bị kéo tay không ai khác ngoài Ruth. Lãnh chúa Pardomshiha và Ruth, cha và con gái sau bao ngày xa cách nay mới lại được gặp mặt nhau.

“Việc cần làm cứ phải làm trước đã. Cả hai người giờ đang quá sao lãng để làm những việc khác đó, không phải sao?”

Elfaria muốn để hai người được trò chuyện trước khi đi vào bàn luận những chủ đề phức tạp hơn. Cô đã nhận ra rằng Ruth muốn nói chuyện với cha mình nhưng lại không dám lên tiếng, và Lãnh chúa Pardomshiha không thể nói chuyện với Ruth do trọng trách của mình.

“Cách làm của người vẫn ép buộc như mọi khi… nhưng thần vô cùng cảm kích.”

Cả Lãnh chúa Pardomshiha và Ruth đều cúi đầu cảm tạ Elfaria trước khi quay mặt lại với nhau.

“Otou-sama, con đã về.”

“Lâu quá rồi nhỉ, Ruth. Hình như con cao lên đấy nhỉ?”

"Chỉ một chút thôi ạ.”

Rokujouma No Shinryakusha V22 Extra 3

Quan hệ giữa Ruth và Lãnh chúa Pardomshiha rất tốt đẹp. Do đó, cả hai chẳng hề bận tâm về khoảng thời gian xa cách và bình thản trao cho nhau nụ cười. Thật ra, có vẻ như khoảng thời gian chia cắt đó lại càng khiến cha con họ khăng khít hơn.

“Phải chăng đó là nguyên do, thế nên thần thái của con trông trưởng thành hơn hẳn. Con đang dần trở thành một quý cô rồi đấy… Không biết ta nên thấy vui mừng hay cô đơn đây.”

Lãnh chúa Pardomshiha ngắm nhìn đứa con gái với ánh trìu mến. Bầu không khí quanh cô lúc này có chút khác biệt so với lần cuối ông gặp cô vài tháng trước đó. Ruth đang trưởng thành từng ngày, trở thành một tiểu thư đài các. Thế nên, ông mới có cảm thấy cô con gái đang bỏ lại mình phía sau và tự trưởng thành trên đôi chân của chính mình, dù hạnh phúc khôn nguôi khi được ngắm nhìn con gái lớn lên, ông vẫn muốn cô mãi là cô con gái bé bỏng của ông như ngày nào.

“Còn rất lâu nữa, con mới trở thành một quý cô thực sự cơ mà.”

Lời khen một phần là sự tâng bốc của người cha cưng con, nhưng được khen ngợi như vậy, Ruth cũng cảm thấy mát lòng. Dù vẫn ở cái tuổi muốn được dựa dẫm vào cha mình, cô vẫn không khỏi xấu hổ. Vậy nên, cô lắc đầu trong khi đỏ mặt.

“Con gái khi yêu đúng là thay đổi ra mặt nhỉ.”

Lãnh chúa Pardomshiha khoanh tay lại và gật gù ra vẻ hiểu biết. Thấy cha mình như vậy càng làm Ruth cuống hết cả lên.

“O-Otou-sama!?”

Mặt đỏ như trái gấc, cô la lên hoảng hốt. Đồng thời, cô bắt đầu lo lắng về những ánh nhìn từ xung quanh.

“Cái phản ứng đấy, chuẩn là đã có người thương rồi còn cãi.”

Thấy phản ứng của con gái, Lãnh chúa Pardomshiha tỏ ra hí hửng. Ông đã nghi rằng con gái rượu của mình đã có người thầm thương trộm nhớ kể từ sau sự cố đính hôn.

“Ô-Ôi không!?”

“Ra vậy, ra là vậy, ngay cả con, người hết lòng cương trực cũng…”

Dù là cô gái, nhưng Ruth vẫn được dạy dỗ để trở thành người thừa kế xứng đáng của gia tộc Pardomshiha. Cô có lòng trung thành tuyệt đối với hoàng gia và là một hiệp sĩ đã thề nguyện đứng về phía công lý. Tuy nhiên, như là người phụ nữ, đó có lẽ lại là nỗi bất hạnh. Vì quá cương trực, Ruth không quá quan tâm tới hạnh phúc của bản thân mà chỉ phụng sự như tấm thiết khiên của hoàng gia và như một người thừa kế tương lai của gia tộc Pardomshiha. Thấy con gái mình như vậy, Lãnh chúa Pardomshiha không khỏi canh cánh trong lòng. Dẫu kết thúc trong thảm họa nhưng hôn ước giữa Ruth và Elexis chính là một trong những nỗ lực của ông vì con gái.

Nhưng có vẻ Ruth đã phải lòng một người khác, thế nên Lãnh chúa Pardomshiha mới tỏ ra vô cùng hồ hởi như thể mọi lo toan của ông đã hoàn toàn bị loại bỏ. Thường thì ông sẽ giữ hình ảnh của một lãnh chúa kiên trung bất khuất và can trường nhưng hiện giờ, ông không khác gì một người cha thương con hết mực.

“Vậy cậu ta là người như thế nào? À không, đừng hiểu nhầm ý ta, vì đó là người con đã chọn nên ta không hề có ý định ngăn cản đâu! Chỉ là ta hơi tò mò thôi. Thế cậu ta là người thế nào vậy!? Có mạnh như ta không!?”

  • {YK: thưa bác, nó là thằng tán đổ cả nữ hoàng lẫn hai công chúa; gái xung quanh nó, nó chẳng tha đứa nào :v}

“Ừ-Ừmm, k-không phải, ừm, thì cha biết đấy… à phải rồi, xin cha đừng lôi mấy chủ đề đấy ra tại một nơi như thế này có được không!!!”

Ruth mặt khác lại như cây đàn đứt dây, hoàn toàn hốt hoảng. Ruth là người thẳng thắn dứt khoát trong mọi vấn đề nhưng cô cũng có thể diện của mình. Nói về người đàn ông cô yêu ở một nơi đông người như thế này thì đó hoàn toàn là một chuyện không tưởng.

“Hiểu rồi… vậy là con không phủ nhận điều đó?”

“Cha làm ơn nghiêm túc hộ con cái!!!”

“À mà thôi, cho ta xin lỗi. Dù sao công chúa Theiamillis vẫn đang mất tích mà.”

Sau khi làm nguội cái đầu được một chút trước sự phản ứng kịch liệt của Ruth, Lãnh chúa Pardomshiha tự chấn chỉnh bản thân và trở lại bình thường. Ông cũng rất lo lắng cho cô công chúa đang bị mất tích. Thấy cha mình như vậy, Ruth cũng bình tĩnh lại theo.

“… Công chúa chắc chắn vẫn đang an toàn bởi đã có một hiệp sĩ đi theo bảo vệ người rồi.”

“Con chắc chứ?”

“Vâng. Đó là người sẽ không bao giờ phạm sai lầm.”

Ruth hùng hồn cam đoan. Dù không biết tận tường tình cảnh của họ nhưng cô tuyệt đối tin rằng Koutarou nhất định sẽ bảo vệ được Theia.

“…Ra vậy… một thủ hộ hiệp sĩ à…”

Vì một lí do nào đó, Lãnh chúa Pardomshiha lại đang gật gù như đã hiểu.

“Ý cha là sao cơ?”

“Ra đó là người đàn ông con đem lòng yêu. Nghe con nói về cậu ta đầy tự hào như vậy là ta biết liền à.”

Lãnh chúa Pardomshiha cảm nhận được rõ niềm tin tuyệt đối mà Ruth dành cho người hiệp sĩ thủ vệ kia. Việc Ruth, với tính cách cương trực cố chấp, lại có thể an tâm giao phó Theia cho một người khác, đó rõ ràng là một chuyện không hề bình thường.

“Mà nghĩ lại thì, đó là người đàn ông mà con, tấm khiên của hoàng gia, đã chấp nhận. Làm gì có chuyện con lại đi giao phó Điện hạ cho cậu ta trừ khi cậu ta rất đáng tin cậy, thậm chí còn hơn cả con. Nếu không thì sao con lại phải lòng cậu ta được. Ra vậy, ra vậy, giờ thì ta đã hiểu.”

“Đ-ã bảo cha thôi đi rồi cơ mà!!!”

“Ruth, cuối cùng con cũng tìm ra được một chàng trai tốt. Đúng thế, tốt lắm, ta mừng thay cho con.”

  • {YK: phải là ‘chàng rể tốt’ chứ nhỉ, không biết ông bố này mà biết Kou nhà ta là Thanh kị sĩ thì sao ta}

“Con giận cha thật đấy nhé, Otou-sama!!!"

Kể từ lúc được đoàn tụ với cha, Ruth liên tục đánh mất hình tượng vốn có của mình. Nhờ vậy mà khoảng cách cha con tưởng như xa vời bỗng chốc rút ngắn lại, nhưng có vẻ cô vẫn chưa nhận ra điều đó. Do vậy, cái cảm giác khó chịu sẽ còn bám lấy Ruth thêm ít lâu nữa.

Phần 3 Edit

Trong khi các cô gái vừa bước xuống từ O-hime đang quan sát Ruth loay hoay khổ sở với ánh mắt trìu mến thì có một ngoại lệ. Đó là Maki, người từng là một ma pháp thiếu nữ xấu xa.

“…Vậy ra đây là Fortorthe… quê hương thật sự của chúng ta…”

Khi Maki bước khỏi O-hime và chạm chân xuống nền đất, trong lòng cô dấy lên những cảm xúc khác biệt với các cô gái khác. Ma pháp quốc Folsaria, nơi Maki sinh ra, luôn có một khát vọng về một ngày được trở về quê hương thực sự, Fortorthe. Những cảm xúc đó giờ không còn mãnh liệt như xưa do sự phai mờ của thời gian, nhưng nó hãy còn khắc ghi trong tâm can của mỗi người dân Folsaria. Và với Maki, khát vọng ấy cuối cùng cũng trở thành hiện thực. Dù theo điểm nhìn về thiên văn, cô vẫn còn cách Fortorthe rất xa, nhưng không thể phủ nhận được rằng hành tinh này cũng là một phần của Thánh Đế quốc Ngân hà Fortorthe.

“Chúng ta đã may mắn toàn mạng đến được đây rồi, Nav― à không, Maki-san.”

“Nana…-san…”

Tuy vậy, vẫn còn một người nữa có thể hiểu được cảm giác của Maki. Đó chính là Nana, một người con khác của xứ Folsaria.

“Cảm giác khó tả thật đấy.”

“Chị nghĩ mình hiểu được cảm giác của em. Fufu…”

Ở Ma pháp quốc Folsaria, có một câu nói đặc trưng đôi lúc được dùng trong các trận chiến khốc liệt. Đó là ‘hãy chết đi và trở về cố hương của ngươi’. Trước đây, Maki đã từng thốt những lời đó với Koutarou. Nó mang hàm ý rằng ‘ta nhất định sẽ lấy mạng ngươi’, nhưng bao hàm trong đó cũng là nguyện ước được trở về quê hương của cả dân tộc. Câu nói đó cũng có nghĩa rằng nếu sinh thời ta không thể quay về thì chí ít có thể quay trở về khi đã chết.

Đó chính là cảm xúc họ khi hướng về quê cha đất tổ, nhưng giờ đây, hai người họ đã thực sự trở về quê hương. Họ đang thực sự đứng trên mảnh đất mà chỉ có trong mơ họ mới thấy. Một cảm xúc kì lạ khó diễn tả thành lời.

“Chị tự hỏi không biết Maya và những người khác có cùng cảm xúc này hay không.”

Nana bước vài bước xuống bãi đáp nơi O-hime vừa hạ cánh và ngước lên bầu trời bên ngoài của sổ, nơi cô có thể thấy được hành tinh Fortorthe đang được mặt trời chiếu sáng.

“Em nghĩ là có. Chắc chắn Maya-sama và những người khác đã tới được hành tinh Fortorthe rồi.”

Maki bước tới đứng bên Nana và cùng cô ngước lên nhìn Fortorthe. Cô đang nghĩ tới Maya, người rất có thể đã có mặt trên hành tinh đó. Do từng là học trò của Maya trong suốt một khoảng thời gian dài, cô có thể mường tựa ra được điều Maya đang nghĩ.

“Và như thế, họ sẽ còn có động lực hơn nữa à.”

“Phải. Bọn họ sẽ thiết lập một căn cứ và bành trướng sức mạnh ở đây, trước khi trấn áp Folsaria và đường đường chính chính quay trở về Fortorthe. Chắc chắc bọn họ sẽ có âm mưu như thế.”

Maya có lòng kiêu hãnh hơn người. Thế nên, cô tuyệt đối không có ý định trở về Fortorthe dưới sự bảo trợ của Elexis. Cô ả chỉ coi hắn là một người ngang vai vế. Để chuẩn bị cho cuộc hồi hương vĩ đại của người Folsaria, Maya sau khi đã chạm chân xuống đất mẹ Fortorthe, lòng khao khát của ả chắc chắn sẽ còn mãnh liệt hơn trước.

“Chúng ta không thể coi thường họ được.”

“Vâng. Em nghĩ họ căn bản đã trở thành những kẻ địch khác hẳn so với trước đây. Maya-sama và những người khác giờ đây đã có một mục đích rõ ràng.”

Cho đến lúc này, Nana đã đặc biệt chú ý không dùng tới cụm từ ‘kẻ địch’. Nhưng chính Maki đã tự mình nói ra những từ ấy. Vì đây là một chuyện vô cùng quan trọng, Nana quyết định khẳng định lại một lần nữa.

“… Là kẻ địch, phải không nhỉ?”

Maki gật đầu dứt khoát trước câu hỏi xác thực của Nana.

“Vâng.”

Maki đã hạ quyết tâm từ lâu.

“Em dám chắc rằng nếu cố gắng, nhất định chúng ta và nhóm Maya-sama có thể hiểu được nhau. Hai bên thậm chí còn có thể tạm thời sánh bước trên cùng một con đường. Nhưng―”

“― Rốt cuộc, mỗi bên đã chọn một hướng đi khác với bên còn lại à?”

“Vâng. Điều chúng ta trân trọng nhất khác với điều nhóm Maya-sama mưu cầu nhất. Thế nên, lựa chọn sau cùng rồi cũng sẽ khác nhau.”

Maki muốn mối liên kết giữa người với người. Darkness Rainbow mặt khác về cơ bản là mưu cầu sự tự do. Sau tất thảy, Maki và Darkness Raibow sẽ không thể có cùng điểm nhìn, cô muốn có những mối quan hệ ràng buộc giữa con người với nhau, trong khi bọn họ lại muốn được tự do, được giải thoát, bao gồm cả các mối quan hệ. Đáng buồn thay, hòa hợp và tự do là hai phạm trù không thể tồn tại đồng thời trong trạng thái thuần khiết nhất của chúng. Cũng như Maki đã không thể ràng buộc được với Crimson, một người ham muốn chiến đấu, bằng tình bạn.

“Cuộc chiến sẽ gian nan vô cùng đó.”

“Em đã chuẩn bị tinh thần sẵn rồi. Không chỉ thế… giờ em không còn cô độc nữa. Em đã có Yurika và mọi người ở bên.”

“Ra đó là lý do à.”

Nana mỉm cười, tỏ vẻ hài lòng.

“Là sao ạ?”

“Chỉ là khi chị thấy em chiến đấu gần đây, chị thấy em mạnh mẽ hơn so với lúc chiến đấu chống lại chị, nên chị đang tự hỏi lý do vì sao.”

Trước kia, Maki luôn bị sự cam chịu đè nén. Tuy nhiên, Maki của ngày hôm nay không còn mang gánh nặng đó nữa. Cô đã tôi lên một ý chí thép không bao giờ chùn bước. Do ma thuật bị ảnh hưởng bởi ý chí người dùng, Maki lúc này đã mạnh mẽ hơn trước rất nhiều. Và nhờ những lời Maki vừa mới nói, Nana cuối cùng cũng hiểu được lý do đằng sau sự mạnh mẽ của cô.

“… Có vẻ như em đã tìm được một thứ để bảo vệ rồi nhỉ.”

“Vâng, em sẽ bảo vệ nó bằng mọi giá.”

Maki gật đầu. Cô hiểu rõ điều gì mình muốn bảo vệ, và cần làm gì để bảo vệ nó. Cô đã sẵn sàng chiến đấu, dù có phải đối đầu với Maya hoặc Crimson. Nana cảm nhận được quyết tâm của Maki và thầm gượng cười vì đã nhận ra mình chẳng việc gì phải lo lắng cả.

“Nhân tiện này, Maki-san.”

“Vâng?”

“Khi mọi chuyện xong xuôi hết, em có ý định trở thành một Rainbow không?”

“Em á!?”

“Phải.”

Rokujouma No Shinryakusha V22 p125

Trong quá khứ, Maki chỉ là một dải cầu vồng đơn sắc màu chàm. Nhưng giờ, khi đã trưởng thành lên, cô bắt đầu được tô điểm bởi muôn màu sắc, và trở thành một cầu vồng thực sự. Chính vì vậy, Nana tin rằng Maki sẽ bảo vệ được dải cầu vồng tuyệt đẹp kia.

“Chị cứ đùa.”

“Không đâu. Em lúc này đây hoàn toàn có thể trở thành một Rainbow. Em đã mang trên mình sắc màu cầu vồng lộng lẫy không hề kém cạnh gì so với Yurika-chan.”

“…Em, hi vọng là vậy…”

Trước mắt hai người là hành tinh Fortorthe. Và như thể đang bao bọc xung quanh nó, là một chiếc cầu vồng tuyệt đẹp.

Chương 4: Tại vùng giáp ranh Edit

Phần 1 Edit

Chủ nhật, ngày 21 tháng 11

Trong khi O-hime đã tới được căn cứ của phái Elfaria, nhóm Koutarou vẫn đang luẩn quẩn trong khu rừng. Quả nhiên, việc hạ cánh xuống khu rừng rồi lại phải di chuyển bằng chân đã khiến nhóm Koutarou gặp bất lợi hơn nhóm kia rất nhiều.

“Này, Satomi-san.”

“Gì cơ?”

“Hình như có cái gì đó vừa động đậy đằng kia ấy?”

“...Cậu lại bắt đầu rồi đấy?”

“Nhưng...!”

Koutarou, Yurika và Theia chỉ có thể di chuyển sau khi mặt trời lặn. Nhưng Yurika lại không thích thú gì với việc đi lại trong khu rừng về đêm. Cô luôn lo sợ rằng sẽ có thứ gì đó lao ra từ mấy bụi cây xung quanh và tấn công cả bọn.

“Cậu thật là, cứ mất động lực một cái là trở nên vô dụng luôn à.”

“Cậu có nói thế đi nữa nhưng biết sao được! Trông đáng sợ đến thế kia mà!”

“Huuuù!!”

Đúng lúc đó, Theia lẻn ra sau lưng và hú òa Yurika.

“Kyaaa― Mưmmm!”

Yurika giật mình hét toán lên nhưng Koutarou đã nhanh chóng bịt miệng cô lại.

“Theia, biết ý biết tứ chút đi! Nếu có kẻ địch ở gần đây thì cô tính làm sao!”

“Em biết chứ, thế nên trước đó, em đã dùng cảm biến rà soát hết toàn khu vực rồi. Anh khỏi phải lo.”

”Mmmmmmm, Mhmm, Mmmmmmm!”

“Dù có thế thì tại sao lại nhè ngay lúc này!”

“Bởi em nghĩ nếu nhát Yurika một chút đỉnh sẽ giúp cậu ấy sẽ bình tĩnh hơn.”

“Có mà chết khiếp luôn chứ bình tĩnh cái nỗi gì!”

“Mm, mmmm... … ...”

“...Cậu ấy im lặng rồi kìa.”

“Aaa, Yurika!!! Thở đi nào!!!”

Trong khi đây là vận xui của Yurika, nhưng chính sự yếu bóng vía của cô thật ra lại đang giúp ích cho Koutarou và Theia. Vì đang ở trong tình thế hiểm nghèo lại còn bị cô lập khỏi đồng đội nên tâm trạng họ bắt đầu xấu đi. Nhưng chính nỗi sợ vẩn vơ của Yurika đã xoa dịu đi sự căng thẳng đó. Nhờ có cô mà hai người còn lại mới có thể vững tinh thần. Nhưng không may cho Yurika, chẳng ai trong ba người nhận ra được điều đó.

“...Cả hai chẳng ai có ý có tứ gì hết á! Mình đang sợ lắm đây này!”

Dù vụ việc đã lắng xuống nhưng Yurika vẫn còn bực mình. Nhưng cũng nhờ bực mình nên cô có thể tạm quên đi nỗi sợ và đã có thể bước đi bình thường. Rốt cuộc, kết quả đã đúng như Theia dự tính.

“Đã bảo là xin lỗi rồi mà. Tớ đâu có ý chứ.”

“Nếu thực sự cảm thấy hối lỗi, thì nắm chặt tay mình vào.”

“Rồi rồi, cậu đúng là rách việc.”

Tuy vậy, cơn giận của Yurika cũng nhanh chóng dịu lại. Bởi vì như một lời xin lỗi, Koutarou đang cầm tay cô dắt đi. Nhờ đó, sự chú tâm của Yurika đã chuyển từ vụ lộn xộn vừa rồi sang cảm nhận lấy bàn tay của Koutarou.

“... Ehehehehe...”

Trong khi nắm tay Koutarou, Yurika bỗng nhớ lại nụ hôn lên má trước đây. Và rồi, những cảm xúc lúc đó lại trào dâng trong lồng ngực cô, xua đi cơn hờn dỗi còn sót lại. Chỉ còn là vấn đề thời gian cho tới khi cơn bực của cô biến mất hoàn toàn.

“... Thiệt tình.”

  • Bịch*

“Lại gì nữa đây?”

“Chẳng có gì hết á.”

“Thế sao bỗng dưng lại đá tôi!”

“Đã bảo là không có gì rồi mà.”

  • Bịch* *Bịch*

Nhưng vì một lý do nào đó, cơn giận của Yurika lại chuyển sang Theia. Koutarou phải nhận thêm vài cú đá nữa mới vỡ lẽ ra và giải quyết êm thấm mọi chuyện.


Phần 2 Edit

Bộ giáp của Koutarou và Combat Dress của Theia đã dùng gần cạn năng lượng trong quá trình nhập khí quyển, nhưng những chức năng khác vẫn sử dụng được. Có vài bộ phận đã hứng chịu thiệt hại trong quá trình nhập khí quyển nhưng vẫn có thể hoạt động. Vậy nên, dù không thể bay hay tạo màn chắn nhưng các chức năng khác vẫn vận hành bình thường. Vì thế, cảm biến của cả bộ giáp và chiến bào đã phát hiện ra những kẻ địch đang đến gần.

“Cảnh bảo, phát hiện nguồn nhiệt đang tiếp cận. Khoảng cách 200 mét. Dựa vào thông số nhiệt, dự đoán 70% là một bầy sói hoang.”

Dù hệ sinh thái của hành tinh này là nhân tạo, ở đâu đó vẫn có những sinh vật nguy hiểm sinh sống. Nếu không có kẻ săn mồi thì các động vật ăn cỏ sẽ sinh sôi quá đà và dần dần khiến hệ sinh thái không thể duy trì. Để phòng tránh, con người đã chủ ý chuẩn bị mắt xích đứng đầu trong chuỗi thức ăn. Đó chính là loài sói. Sói có đủ trí thông minh để nhận ra rằng tiếp cận con người sẽ rất nguy hiểm. Do đó, người và sói hiếm khi chạm mặt nhau, nhưng đó chỉ là khi cả hai bên đều ở trong lãnh thổ của mình. Lúc này đây, nhóm Koutarou lại đang ở giữa lãnh thổ của bầy sói. Một tình huống dù có bị tấn công thì họ cũng chẳng trách được ai.

“T-Thấy chưa, có gì đó thật mà.”

“Đừng có níu tớ nữa đi, vướng víu quá.”

“Em sợ quá đi~”

“Theia, lại được cả cô nữa!”

“Đùa thôi mà.”

“Sói không biết nghe đùa đâu.”

“Rồi, rồi.”

“Cậu cũng buông ra đi, Yurika.”

“...Đành vậy.”

Nhóm Koutarou có hơi hoảng hồn khi nhận ra sự hiện diện của bầy sói, nhưng họ nhanh chóng trấn tĩnh lại và bắt đầu lập kế sách. Sự ứng biến nhanh chóng đó có lẽ tích lũy từ những kinh nghiệm trận mạc của họ.

“Dù gì thì chúng ta vẫn là người đã xâm phạm lãnh thổ của chúng… không biết có cách giải quyết bình yên nào không đây.”

Koutarou có thể cảm nhận được sát khí từ bầy sói nhờ vào năng lực Sanae truyền cho. Chúng đang nổi giận vì nhóm Koutarou đã xâm phạm lãnh thổ. Do không tường tận luật lệ tự nhiên, nhóm Koutarou đã vô tình xâm phạm vào lãnh thổ của chúng. Vậy nên nếu có thể, Koutarou muốn tránh việc giao tranh.

“Làm sao để chúng tha cho chúng ta đây?”

Yurika vừa nói vừa nheo mắt vào trong bóng tối. Do khoảng cách còn khá xa nên cô vẫn chưa nhìn thấy chúng, nhưng chắc chắn một điều rằng ở nơi cô đang nhìn đến là một bầy nanh vuốt. Nỗi sợ dần xâm lấn Yurika.

“Chúng ta phải nhanh chóng gia tăng khoảng cách thôi.” [Yurika]

“Đừng chạy nhanh quá, chúng sẽ cho rằng ta yếu hơn và tấn công đấy.” [Theia]

“Thật sao? Cô căn cứ vào đâu thế?” [Koutarou]

“Thế anh nghĩ em sẽ làm gì nếu em là một con sói.”

“Ờ đúng rồi đó, chuẩn không chỉnh luôn.”

“…Nếu có ý gì muốn nói thì sao anh không nói thẳng ra luôn đi!?”

“Ồ ‘thần’ đây sao dám.”

“Thế cứ từ từ rút chạy thì sao?” [Yurika]

“Thường thì tình hình sẽ diễn biến như thế. Nhưng vẫn có ngoại lệ.”

“Ngoại lệ gì cơ?”

“Kiểu như chúng đang đói bụng chẳng hạn.”

“Hiiiiiii!!”

Để tránh việc giao tranh với bầy sói, Koutarou và hai cô gái từ từ đổi hướng đi. Đáp lại, bầy sói cũng bắt đầu đổi hướng, bám theo nhóm Koutarou nhưng vẫn giữ nguyên khoảng cách. Chúng không có vẻ là sẽ tấn công, nhưng cũng chẳng có vẻ gì là sẽ rời đi cả.

“Vậy là tạm thời, hai bên chỉ quan sát động tĩnh của nhau thôi à.”

“Chẳng phải chúng ta ấn náu chờ chúng rời đi sẽ đơn giản hơn sao?”

“Em cũng muốn thế lắm… nhưng chúng là những con thú với giác quan vô cùng nhạy bén đấy.”

“Còn cậu thì sao, Yurika, có cách nào không?”

Trong tình huống hiện tại, ma thuật của Yurika là thứ hữu dụng nhất mà họ có. Nếu họ sử dụng vũ khí thì sẽ quá lộ liễu.

“Nếu được thì mình đã có thể xua bọn chúng đi rồi nhưng như thế phải dùng nhiều ma lực lắm.”

“Vậy thì Darkness Rainbow sẽ nhận ra ngay à.”

“Đau đầu rồi đây.”

Họ muốn thoát khỏi bầy sói đang bám đuôi. Nhưng nếu dùng ma thuật bất cẩn, Darkness Rainbow có thể sẽ phát giác ra họ. Quả là một tình huống nan giải.

“Guuừ, gào gào!!!”

Đúng lúc đó, bầy sói trong bóng tối bắt đầu hú lên inh ỏi. Như thể chúng đang khơi mào một trận chiến.

“Có chuyện gì vậy?”

Ban đầu, Koutarou cho rằng bầy sói đã bắt đầu tấn công. Đó là một kết luận hợp lý trong hoàn cảnh hiện tại. Tuy nhiên, tiếng bầy sói không có gì chứng tỏ là chúng đang lại gần. Chúng vẫn giữ khoảng cách như cũ. Chính lúc đó, AI của bộ giáp đưa cho họ câu trả lời.

“Cảnh bảo, phương tiện kẻ địch đang tiếp cận. 95% là một máy bay do thám không người lái cỡ nhỏ.”

Bầy sói náo loạn lên là do một thứ máy móc lạ lùng tiếp cận. Không như nhóm Koutarou, thứ máy móc đó, chiếc máy bay do thám, không hề để tâm tới bầy sói. Bởi vậy, lũ sói quyết định bỏ qua nhóm Koutarou, những người nãy giờ không có đả động nào đáng kể, và chuyển sự cảnh giác sang thứ kim loại biết bay kia.

“Hiểu rồi, thế nên bầy sói mới―”

“Koutarou, Yurika, trốn ngay đi!”

“Rõ!”

“À-Ừ!!!”

Nhóm Koutarou nhanh chóng nấp xuống dưới một khúc cây đổ. Ngay sau đó, chiếc máy bay do thám xuất hiện. Thiết kế của nó tương tự với những chiếc Ruth thường dùng. Chiếc máy bay dùng đèn pha rọi sáng khu vực xung quanh rồi dần dần tiếp cận nhóm Koutarou. Bên cạnh đó, ngay phía sau là bầy sói. Vì bầy sói vẫn đang trong tình trạng náo loạn nên nhóm Koutarou có thể dễ dàng để ý tới chúng một khi chúng tiến vào khu vực chiếu sáng của ánh đèn.

“…Họ đã phát giác ra chúng ta dùng ma thuật để di chuyển rồi sao?”

Nhìn ngọn đèn pha càn lướt mọi hướng, Yurika thì thầm trong khi tỏ ra bất an. Vì hay bị vận xui đeo bám nên ý nghĩ đầu tiên Yurika nghĩ tới là cho rằng bản thân đã bất cẩn trong quá trình dùng phép.

“… Nếu thực sự như vậy thì địch đã tới thẳng chỗ chúng ta rồi. Chắc đây chỉ là sự tình cờ hoặc họ thấy tình huống này khả nghi nên mới gửi quân đi do thám.”

Bản năng được tôi luyện trên chiến trường của Theia đã mách bảo cô rằng đây không phải lỗi của Yurika. Nếu Yurika làm hỏng việc thì thay vì phải dò la khắp cả vùng, chiếc máy bay không người lái chắc chắn đã lao thẳng đến chỗ họ. Thế nhưng, nó lại tiếp cận bầy sói trước. Thế nên, Theia tin rằng chỉ có thể là vì một trong hai lý do.

Lý do thứ nhất, chiếc máy bay do thám chỉ đơn giản là đang đi tuần tra và tình cờ đụng độ bầy sói. Thế rồi, nó quyết định mở rộng thăm dò ra các nguồn nhiệt ở xung quanh.

Thứ hai, do bầy sói có những biểu hiện lạ nên chiếc máy bay được cử tới để điều tra. Trong những cánh rừng ở Alaia, sói là loài đứng đầu hệ sinh thái. Thế nhưng một bầy sói lại đang bám theo và giữ khoảng cách với ba ‘động vật nhỏ’, là Koutarou, Yurika và Theia với nguồn nhiệt đã được cắt giảm đi, thay vì tấn công. Có khả năng chiếc máy bay không người lái đến đây để điều tra hiện tượng lạ đó.

“… Nghĩa là bên đó cũng chưa biết gì hết?”

“…. Hẳn là như vậy. Dù gì, họ cũng không tài nào biết được rằng chúng ta đang sử dụng ma thuật.”

Chiếc máy bay do thám có thể đã vô tình chạm trán với bầy sói hoặc tới để điều tra hành động bất thường của chúng. Dù thế nào thì nguyên nhân ở đây không phải là do kẻ địch nghi ngờ nhóm Koutarou đang ở khu vực này. Chiếc máy bay được cử tới chỉ để xác nhận rằng trường hợp này không rơi vào khả năng một phần triệu kia.

“… Thế cứ trốn ở đây đi.”

“ …Yurika, lần đầu tiên tớ phải đồng ý với cậu đấy.”

“… Được rồi, đến lúc im lặng được rồi đó.”

Cả ba ngậm miệng, nín thở và dõi theo chiếc trinh sát không người lái. Nó vừa lân la đến gần vừa dùng đèn pha chiếu rọi xung quanh. Tốc độ di chuyển của nó không hề chậm nhưng đối cả nhóm, vài phút ngắn ngủi khi chiếc trinh sát tiếp cận ấy cảm tưởng cứ như vài tiếng đồng hồ liền. Lần đầu tiên trong đời, cả ba người mới có cái cảm giác thời gian trôi chậm như vậy.

Sau giây lát bằng cả tiếng đồng hồ đó, chiếc máy bay không người lái giờ giờ đang ở ngay kề bên bộ ba. Do nằm ngay trong tầm với, họ có thể nghe thấy cả những âm thanh máy móc phát ra từ nó. Theia và Yurika lặng lẽ nắm chặt tay Koutarou. Cả hai cô gái đều cho rằng họ có thể đánh lừa được cảm biến, nhưng đồng thời cũng không dám chắc chắn. Hiểu rõ cái kết cục đang chờ đón họ nếu để quân đội đế quốc tóm được, thì ngay một rủi ro nhỏ nhất cũng khiến hai người bất an khôn lường. Để làm dịu đi nỗi bất an không thể kìm lại đó, họ cần hơi ấm từ một ai đó. Điều đó có lẽ vẫn đúng thậm chí kể cả lúc Koutarou không có ở bên. Do từng trải qua những hoàn cảnh tương tự vô số lần trên chiến trường, Koutarou hiểu rõ cái cảm giác ấy. Chính vì vậy, cậu đang siết chặt lấy hai bàn tay mềm mại kia.

Người vận hành đã để ý rồi sao, hay AI này đã được lập trình để kiểm tra một cách cặn kẽ? Dù là gì thì để xác thực ba nguồn nhiệt nằm dưới khúc cây đổ, chiếc máy bay do thám liền vươn ra một cánh tay máy nhỏ.

(Không xong rồi!)

Những cử động đó đã lọt vào tầm chú ý của Koutarou, mồ hôi bắt đầu vã ra trên trán cậu. Theia và Yurika cũng bất giác siết chặt lấy bàn tay của Koutarou. Nếu cánh tay đó có gắn máy quay hoặc một loại cảm biến nào đó thì họ coi như đã xong đời. Koutarou đã chuẩn bị tinh thần và bắt đầu nghĩ cách làm thế nào để bảo vệ Theia.

  • {YK: Uầy, Yurika ơi là Yurika, thằng Kou nó quên em luôn rồi kìa}

Tuy nhiên, đúng lúc đó thì biến cố xảy ra.

“Kikikiki!!!”

Từ giữa chỗ Koutarou và Yurika đang trốn, một con vật nhỏ nhảy vọt ra về phía chiếc máy bay. Con vật sượt qua cánh tay máy rồi chạy vụt qua, và chiếc máy bay liền quay đầu đuổi theo con vật đó.

(Ra thôi nào, cả hai người!)

Không bỏ lỡ cơ hội, Koutarou kéo Yurika và Theia ra khỏi chỗ trốn. Trong khi vẫn không quên để mắt tới ánh đèn pha, họ di chuyển sang một khúc cây đổ khác nằm trong khu vực chiếc máy bay do thám đã rà soát.

May thay, chiếc máy bay do thám đã không nhận ra hành động của họ. Sau khi xác định được con vật nhỏ vừa chạy khỏi, chiếc máy bay liền quay trở lại chỗ nhóm Koutarou đã trốn ban nãy. Nó khám xét khúc cây đổ một hồi rồi mất hút đi đâu đó. Ngoài ra, có vẻ bầy sói đã chuyển mục tiêu sang đuổi theo chiếc máy bay do thám, thế nên tiếng hú vang lại ngày càng xa dần.

“… Chậc, cuối cùng cũng xong…”

Koutarou thuộc dạng người giỏi ứng phó với áp lực giữa trận chiến hơn là áp lực khi lẩn trốn. Do đó, sau khi đã chắc chắn rằng chiếc máy bay và bầy sói đã rời đi, cậu ngả hẳn người vào khúc cây đổ và thở dài.

“Phù. May mà có con vật nhỏ đấy…”

“Sợ quá đi~”

“Thiệt tình, em cứ ngỡ tim mình ngừng đập luôn rồi chứ.”

Sự sợ hãi của Yurika chỉ là nỗi sợ đơn thuần, nhưng nỗi sợ của Theia thì chẳng kém Koutarou là bao, cô buông một tiếng thở dài. Chỉ trong vài phút ngắn ngủi đã khiến cả ba người kiệt quệ.

“Theia, vẫn còn một lúc nữa mới đến bình minh nhưng hôm nay cứ tạm thế này thôi đã nhé.”

“Anh nói phải. Vận may cũng không thể ở bên chúng ta mãi.”

“Cuối cùng cũng được nghỉ ngơi rồi…”

Sự mệt mỏi của họ đã đạt tới đỉnh điểm. Vẫn còn hơn một tiếng đồng hồ nữa mặt trời mới lên, nhưng cứ tiếp tục di chuyển trong trạng thái mệt mỏi như hiện tại cũng không phải là ý hay. Thế là cả nhóm quyết định tìm một nơi để nghỉ ngơi.

Phần 3 Edit

Koutarou cùng nhóm bạn cuối cùng cũng thoát ra khỏi rừng vào buổi đêm thứ tư sau khi rơi xuống Alaia. Họ đã đi thẳng một lèo hơn một trăm cây số trong suốt ba ngày rưỡi. Trong hoàn cảnh phải lẩn tránh để không đụng độ kẻ địch thì tiến độ như thế có thể coi là nhanh.

Vượt qua cánh rừng là đến một thị trấn nhỏ. Đi qua thị trấn là họ sẽ vào được lãnh địa Pardomshiha, nơi mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn nhiều. Cư dân trên Alaia có xu hướng ủng hộ Elfaria, đó là chuyện không cần phải bàn cãi, nhưng những người ở lãnh địa Pardomshiha lại còn hơn thế. Trong tâm can, người dân ở đấy luôn có cảm giác như mình là một phần trong gia tộc Pardomshiha. Vì thế, đại đa số quân lính đế quốc ở đây ủng hộ phái Elfaria.

Tuy nhiên, để đi qua thị trấn này lại không hề dễ dàng. Nơi này chỉ nằm ở vùng giáp ranh với lãnh địa Pardomshiha và quân lính ở đây vẫn nằm dưới quyền Lãnh chúa Vandalion. Có nghĩa vượt qua được thị trấn này là thử thách cuối cùng của họ.

“Thay vì đi thẳng qua thị trấn, chúng ta đi đường vòng không được sao?”

“Thị trấn này nằm giữa một thung lũng, nếu muốn vượt qua thì ta sẽ phải leo đèo vượt núi. Chưa kể, trên vách núi đặt nhiều hệ thống phòng thủ để ngăn thú hoang đi vào thị trấn.”

“Chúng sẽ giật điện chúng ta à?”

“Ban đầu chỉ có thế, nhưng càng về sau càng nặng đô hơn.”

Những trang thiết bị đó được thiết đặt để lập ra một ranh giới giữa con người và những loài động vật hoang. Lớp đầu chỉ đóng vai trò cảnh cáo, nhưng dần dần sẽ gia tăng mức độ. Một khi cảm thấy mình đang gặp nguy hiểm, những con vật sẽ buộc phải bỏ cuộc giữa chừng.

“Thế chúng ta dùng ma thuật bay qua thì sao?”

“Thăng thiên và độn thổ căn bản là những phép đặc trưng của ma thuật, đó là một trong những thứ đầu tiên chắc chắn sẽ có những biện pháp đối phó.”

“Ra vậy… ta nghĩ được thì địch cũng nghĩ được à.”

Yurika cho rằng họ tốt nhất là không nên dùng phép thăng thiên. Vì cách thức sử dụng ma thuật luôn được cải tiến từng này, lẽ dĩ nhiên nếu có thể dùng phép thăng thiên để xâm nhập, thì chắc chắn sẽ có biện pháp đối phó lại. Một trong những kế sách cơ bản nhất là dùng vũ khí phòng không dưới giám sát của ma thuật.

Hơn nữa, bằng cách giới hạn ra vào thị trấn bằng đường không, buộc người ta phải di chuyển trên đường bộ, như thế giúp việc kiểm soát chặt chẽ hơn. Và để có tính răn đe hơn nữa, họ có thể nổ súng mà không cần mệnh lệnh.

“Nếu vậy, đột nhập trực diện mà không dùng tới ma thuật sẽ có hiệu quả hơn nhiều so với việc đối đầu ma thuật à.”

Thường thì sử dụng ma thuật để ẩn thân là một cuộc chiến giữa ma pháp ẩn thân và ma pháp dò tìm. Người dùng thuật ẩn thân cần phải che giấu nhân dạng, xóa bỏ âm thanh và che giấu vết tích ma lực của mình. Người dò tìm thì phải bằng cách nào đó phát hiện được người kia. Vì lẽ đó, không sử dụng ma thuật chính là cách tránh bị phát giác hữu hiệu nhất.

Tuy nói vậy nhưng không sử dụng ma thuật thì có khả năng họ sẽ bị phát hiện bởi lực lượng giám sát đặt ở cánh cổng dẫn vào thị trấn. Với việc Theia quá nổi tiếng nên nguy cơ đó lại càng đặc biệt cao. Tất nhiên, họ có thể cải trang, tuy vậy lại không có đồ nghề cần thiết. Tóm lại đây là một quyết định khó khăn.

“Hay chúng ta cứ dồn hết vào một ma pháp tức thời cỡ lớn để vượt qua.”

Ma pháp thiết bị dò tìm thường chỉ phát hiện ra những ma pháp duy trì liên tục, trừ những trường hợp được chuẩn bị đặc biệt thì tác dụng của chúng khá hạn chế. Bởi vậy, một ma pháp toàn lực sử dụng tức thời sẽ có thể tránh khỏi bị phát hiện. Dù rằng ở Folsaria thì kế sách này là bất khả thi nhưng ở Fortorthe, nơi ma thuật chưa được phổ cập trong quân đội đế quốc, thì đây không phải là chuyện bất khả thi.

“Thế thì, Yurika này… nếu biến cả đám thành chó mèo rồi xóa vết tích ma lực đi thì cậu có thể duy trì được trong bao lâu?”

Koutarou cuối cùng đã chọn lấy phương án sau cùng để qua được thị trấn, bằng cách dồn ma lực để thực hiện ma pháp trong tức thời. Với Theia ở bên, việc vượt ải mà không dùng tới ma thuật là chuyện vô cùng khó khăn. Hơn nữa, nếu dùng ma thuật biến thành những con vật nhỏ thậm chí sẽ còn an toàn hơn là phương án cải trang. Dù gì thì những con vật sẽ không bị binh lính để mắt tới. Nhưng vì lượng ma lực sử dụng khá lớn nên vẫn có những rủi ro nhất định.

“Xem nào… vừa phải biến đổi ba con người vừa phải che giấu một lượng lớn ma lực nữa… ừm… mười phút… chắc thế…?”

Yurika bấm ngón tay tính nhẩm và ước chừng bản thân có thể trụ được tầm mười phút. Biến con người thành một sinh vật hoàn toàn khác cần một thần chú cao cấp. Khai triển đồng thời trên ba người trong khi còn phải xóa dấu vết ma lực sẽ hao tổn ma lực gấp nhiều lần so với khi chỉ sử dụng cho một người. Ngay cả với khả năng của Yurika thì giới hạn cũng chỉ có được mười phút.

“Vậy khoảng thời gian chắc chắn tuyệt đối của cậu là bao lâu?”

“Mình có thể đảm bảo trong năm phút.”

“Chẳng phải dùng mỗi ảo ảnh thôi sẽ dễ dàng hơn sao?”

Theia cảm ấy bất an khi nghe rằng ma thuật chỉ có hiệu lực trong năm phút. Từ chỗ họ đang ẩn náu hiện tại cho tới thị trấn còn khá xa và Theia cảm thấy năm phút quá là sát sao. Trên hết, việc không thể lường trước được mọi tình huống bên kia cánh cổng cũng khiến cô không yên. Bởi thế, Theia gợi ý sử dụng ma pháp ảo ảnh tiêu tốn ít ma lực có thể sẽ an toàn hơn.

“Nếu như thế, chúng ta sẽ gặp rắc rối với các thiết bị quan trắc trên cổng thành đấy. Mình nghĩ biến thân là cách duy nhất để đánh lừa tất cả mọi rào cản.”

“Tôi cũng nghĩ vậy.”

“Hừm… rách việc thật…”

Ngay cả ảo ảnh cũng có những hạn chế riêng. Dù ảo ảnh có thể qua mắt con người nhưng lại không thể đánh lừa được máy móc, và sẽ phải cần một ma pháp bổ trợ khác. Cảm biến trọng lượng, tia X, tầm nhiệt và âm thanh đều có khả năng được chốt canh sử dụng. Để đánh lừa toàn bộ thì lượng ma lực cần thiết rốt cuộc cũng không kém gì phương án biến thân.

“Thế sao chúng ta không dùng ảo ảnh đến gần cánh cổng mới biến thân nhỉ?”

Thật bất ngờ, Yurika lại chính là người đưa ra lời giải đáp cho tình thế. Do thường ngày cô không có vẻ gì là sáng dạ cho lắm nên sáng kiến của cô khiến Koutarou và Theia chỉ biết ngơ ngác nhìn nhau.

“Sao bỗng dưng thông minh đột xuất thế.”

“Phải, giải pháp đó sẽ giúp chúng ta có thể tận dụng được năm phút biến thân rồi.”

Những thiết bị quan trắc đều tập trung ở quanh thị trấn. Nói cách khác, họ có thể sử dụng những kế hoạch hạng hai trước khi biến thân lúc đến gần cánh cổng.

“Ehehehehe, mình giỏi cái khoản xoay xở với số tiền tiêu vặt ít ỏi mà.”

Làm thế nào để đi qua cánh cổng với một lượng ma lực giới hạn cũng giống như làm sao để sống qua một tháng trời với một số tiền ít ỏi. Đây là lĩnh vực mà Yurika vô cùng ‘uyên thâm’.

  • {PH: Ờ, 29 ngày ăn mì gói qua bữa, ngày cuối cùng dùng tiền tiết kiệm để… mua Shoujo manga.}

“…Cái kỹ năng đấy không đáng để khoe khoang đâu.”

“Koutarou, chỉ lần này thôi, sao anh không khen cô ấy lấy một câu nhỉ?”

“… Giỏi lắm, giỏi lắm.”

“Satomi-san, nếu cậu muốn cảm ơn thì có thể mua thức ăn cho mình sau mà ♪”

“Cậu đúng là một cô gái kỳ lạ.”

“Thì sau cùng, mình vẫn là một ma pháp thiếu nữ cơ mà.”

“Đúng thật nhỉ.”

Thế là nhóm Koutarou đã nhất trí xong kế hoạch. Họ sẽ biến thân thành động vật và đi qua cổng. Nhưng bên cạnh kế hoạch đã định, họ vẫn cần phải cân nhắc xem mình nên biến thành con vật nào. Mỗi loài động vật lại có ưu nhược điểm riêng.

“… Yurika làm phần thân đuôi ngựa là chuẩn chỉ rồi.”

“Còn lâu!!!”

“Chẳng phải đó là chuyên môn của cậu sao.”

“Dù mình giỏi khoản ấy thật nhưng tại sao lại cứ phải là phần thân dưới chứ? Không phải quá kì lạ sao!!!”

Biến thành những động vật nhỏ thì họ sẽ không thu hút nhiều sự chú ý, nhưng kích thước càng nhỏ thì các chi sẽ càng ngắn, tức là thời gian di chuyển sẽ dài hơn. Trong khi kích thước lớn hơn thì có các cẳng chân dài hơn nhưng có khả năng là họ sẽ bị binh lính chặn lại. Nếu biến thành chim thì họ sẽ vừa nhỏ vừa nhanh, nhưng dễ gây nghi ngờ khi đi qua cổng chính. Họ cần một loài vật không gây ngờ vực cho lính gác, nhưng cũng không được quá chậm chạp.

(Có lẽ mình nhất thời mủi lòng nên mới muốn Yurika biến thành ngựa…)

Koutarou nhớ lại một nữ pháp sư mà cậu từng gặp trong quá khứ, cô cũng biến thân thành ngựa. Vậy nên, dù biết rõ tình cảnh đang rất nghiêm trọng nhưng cậu vẫn trêu Yurika nên biến thành một con ngựa. Biết rằng gợi ý đó là không thực tế nên Koutarou nhanh chóng rút lại lời của mình.

“Được rồi, được rồi, cho tớ xin lỗi mà.”

“Cậu được mỗi cái bắt nạt mình là nhanh thôi, Satomi-san, thiệt tình.”

“Thực tế mà nói thì chó mèo sẽ là lựa chọn hợp lý nhất.”

Về khoản gần gũi với con người, và không gây nghi ngờ khi đi qua cổng thì thú nuôi vẫn là lựa chọn tốt nhất. Và ở Fortorthe cũng có chó mèo nên khá dễ dàng để Yurika có thể hình dung ra.

“Satomi-san sẽ là một con cún, Theia-chan sẽ làm mèo, còn mình thì―”

“Một con ngựa con?”

“Satomi-san!!!”

“Được rồi, vậy chốt làm còn con gà nhé.”

“Còn lâu!!! Mình cũng sẽ làm mèo cơ!!!”

Cuối cùng, họ đã nhất trí rằng Koutarou sẽ là một con chó, còn Theia với Yurika sẽ làm mèo. Việc còn lại hiện giờ là bám theo một ai đó chuẩn bị vào thị trấn rồi lẻn qua cánh cổng. Đám lính gác nhất định sẽ cho rằng họ là thú nuôi của người họ đang đi bên cạnh.

Phần 4 Edit

Trước giờ nhóm Koutarou chỉ di chuyển về đêm, nhưng do thời điểm đó có rất ít người qua lại nên rất dễ khiến họ trở nên nổi bật. Vậy nên, cả đám đành chờ tới sáng mới đi vào thị trấn. May là không như ở trong rừng, ở đây có khá nhiều người qua lại, do đó, khả năng bị phát giác là rất thấp.

Khi thời điểm đến, cả ba ban đầu sử dụng ảo ảnh để làm giả nhân dạng của mình rồi tiến đến thị trấn. Sau khi tới đủ gần, họ biến hình hoàn toàn thành động vật tại một chỗ kín đáo nào đó rồi tiếp tục tiến tới thị trấn. May mắn cho họ, vẫn chưa có vấn đề nào phát sinh và cũng không có ai để ý gì đến nhóm Koutarou.

“Gâu, gâu”

“Meooo”

Đi đầu là Koutarou trong thân hình một chú chó, một chú chó Shiba với cặp mắt to tròn đáng yêu. Tiếp sau là Theia, người đã trở thành một cô mèo Ba Tư với bộ lông vàng ánh tuyệt đẹp. Cuối cùng là Yurika, một nàng mèo lông hồng với vẻ ngoài kỳ lạ như bước ra từ truyện tranh.

Rokujouma No Shinryakusha V22 Extra 2

Chó và mèo cũng tồn tại ở Fortorthe. Thực tế thì chúng là những giống sinh vật hoàn toàn khác, nhưng xét theo khía cạnh vật nuôi với ngoại hình tương tự thì chúng có tồn tại. Nhờ vậy, chẳng một ai tỏ vẻ nghi ngờ khi cả ba tiến đến cánh cổng dẫn vào thành phố. Cùng lắm là một vài người yêu động vật thi thoảng ngắm nhìn họ.

“Gâu”

“Meo”

Tuy nhiên, Koutarou và Theia đang cuống cả lên. Cũng dễ hiểu thôi vì đây là lần đầu tiên họ biến thành động vật. Bởi vậy, cả hai đang gặp khó khăn trong việc đi lại, vì đi bằng bốn chân có vẻ khó hơn họ tưởng. Hai người phải nhờ khả năng vận động đáng nể của mình mới có thể xoay sở được đến giờ là. Chính vì vậy, họ luôn lo lắng rằng ngộ nhỡ sẽ có ai đó thấy cách đi đứng của họ không bình thường.

“Miao miao♪”

Trong khi đó, Yurika lại phô diễn những bước đi thật điệu nghệ. Từng bước chân của cô uyển chuyển chẳng khác nào một chú mèo thực sự. Nguyên do là khả năng xuất vai của Yurika trong vai ‘phần đuôi ngựa’ đã đạt mức thượng thừa, khiến cách đi của cô cũng bị ảnh hưởng. Mèo và ngựa có cách đi khác nhau, nhưng Yurika có thể hình dung rõ ràng cách những con vật bốn chân di chuyển. Từ đó, cho phép những bước chân cô trở nên thanh thoát.

“Miao♪”

“Gâu”

Tình huống lúc này trái ngược so với bình thường. Mọi ngày, Yurika là người gây rắc rối, nhưng bây giờ không cần phải lo lắng cho cô. Nếu có thì chính Koutarou và Theia mới là mối phiền toái ở đây. Biết thế nên Yurika dần dần đi lên phía trước dẫn đoàn. Dù đó không phải ý định của cô nhưng hành động ấy mang lợi cho cả nhóm. Yurika hớn hở đi đầu trong khi Koutarou và Theia gượng gạo bước theo sau, cảnh tượng như hai đàn em bất đắc dĩ đang luống cuống đi theo đại ca. Nhờ đó, chẳng một người đi đường nào cảm thấy bất thường, thay vào đó chỉ là cái cảm giác hài hước.

“Meo”

Khi đến được gần cánh cổng thị trấn, áp lực đè nặng lên cả ba. Cổng vẫn mở, nhưng lại có tới năm lính gác. Mỗi bên cổng một người, một người ở giữa và hai người còn lại thì đang trú bên trong cái tiền đồn nhỏ gần đó. Các lính gác hai bên cổng tay cầm vũ khí liên tục giám sát xung quanh. Người ở giữa có nhiệm vụ xác định danh tính những người ra vào thị trấn. Cuối cùng, hai người nghỉ giải lao trong tiền đồn tiện thể theo dõi những thiết bị quan trắc có báo động gì không.

Vấn đề ở chỗ liệu ba người họ có qua được năm người lính này không. Dù đã biến thành động vật thì vẫn không có gì bảo đảm rằng các lính gác sẽ để họ qua. Họ có thể bị đuổi, thậm chí bị trêu chọc nếu đó là những tên lính xấu tính. Vì thế nên cả nhóm không khỏi cảm thấy bồn chồn. Yurika vốn đã nhát gan, lại còn đang đứng ngay phía trước, nhanh chóng cứng chân chẳng thể bước nổi.

“Miao, miao”

Dù Koutarou đùn đẩy phía sau, cô vẫn không dám bước tiếp. Cô hoàn toàn đã đánh mất tinh thần.

“Gâu”

“Meo”

Cảm thấy cứ thế này thì mọi chuyện sẽ chẳng đi đến đâu, Koutarou và Theia bỏ Yurika lại phía sau và đi tiếp. Họ chỉ có vài phút ít ỏi. Trông thì có vẻ hơi tàn nhẫn nhưng cả bọn không còn thời gian để nhởn nhơ nữa.

“Miaaaooo miao!!”

“Gâu”

”Meo”

Xác thực được Yurika đang đuổi theo, Koutarou và Theia liếc mắt nhìn nhau rồi cất tiếng thúc giục. Họ bỏ Yurika lại phía sau là vì biết rằng bằng cách đó, cô nàng buộc phải đuổi theo. Nắm rõ tính cách của Yurika nên Koutarou và Theia thừa biết cách xử trí với cô.

“Gâu”

“Meo”

“... Miao”

Tuy nhiên, Koutarou và Theia cũng hiểu rõ cảm giác của Yurika. Từ điểm nhìn của chó và mèo, con người là những sinh vật to lớn. Áp lực từ những người khổng lồ đó thật quá áp đảo. Càng đến gần đám lính gác, sự áp đảo càng mãnh liệt. Đến khi đi tới được trước mặt đám lính canh thì tim họ đã đập loạn lên rồi. Thậm chí, họ còn mường tựa tới khả năng bị ai đó giẫm bẹp.

“Đang trên đường về nhà đấy hả mấy nhóc?”

Tuy nhiên, câu nói của một người lính gác cổng đã ngay lập tức xua đi mọi áp lực.

“Tôi chưa thấy những con tương tự như thế này trước đây, chúng là chủng hiếm gặp à.”

“Chắc chúng đi ra từ một cổng khác rồi tình cờ vòng qua đây.”

May là những người linh đều rất phóng khoáng với chó mèo. Dựa vào giọng điệu của họ thì có vẻ chó mèo đi qua cổng là chuyện không hiếm. Vậy nên, dù có một vài con vật lạ mặt đi tới thì họ cũng chẳng suy nghĩ nhiều.

“Gâu.”

“Ồ, chú mày cũng lịch sự quá đi chứ. Qua đi nào.”

“Meo.”

Cảm thấy nhẹ nhóm, nhóm Koutarou liền đi qua cổng. Niềm vui đã thế chỗ cho sự bồn chồn trong ngực họ. Sau mọi lận đận khổ sở để tới đạt được thành quả này, họ có cảm tưởng như muốn nhảy cẫng lên ăn mừng vậy. Nhưng nếu làm vậy ngay lúc này thì mọi công sức sẽ đổ sông đổ bể hết. Họ cần phải kiềm chế niềm vui cho tới khi đi khuất khỏi tầm nhìn của những lính canh.

“Chủng khác thường á!? Đâu cơ!?”

Tuy nhiên, đột nhiên một biến cố không lường trước xảy ra.

“Nhìn kìa, đằng kia. Ngay sau chỗ rẽ đó.”

“Đúng thật! Tôi cũng chưa từng thấy giống chó mèo như vậy trước đây! Phải tới gần xem mới được!”

“Này, chờ đã! Vẫn trong phiên gác mà!”

“Một xíu thôi, một xíu thôi mà!”

Vấn đề không lường trước đó là việc một lính gác trong tiền đồn bỗng đuổi theo nhóm Koutarou. Người lính này là một anh chàng cuồng động vật, anh ta phi như bay khỏi tiền đồn ngay khi phong phanh nghe thấy lời bàn tán của những người lính canh khác. Anh háo hức muốn được thấy những giống chó mèo mình chưa từng gặp, và đã vô thức đuổi theo nhóm của Koutarou.

“Chờ đã nào! Tao sẽ cho bọn mày thức ăn mà! Gâu gâu! Meo meo!”

”Gâu!?”

”Meo!”

“Miao, miaooo!!”

Yurika là ‘con’ đầu tiên chạy trốn. Những lúc thế này, các quyết định của cô chóng vánh lạ thường. Nhưng xét về tốc độ đơn thuần, Koutarou và Theia trên cô một bậc. Hai người nhanh chóng vượt qua và bỏ rớt Yurika lại phía sau. Cả ba lao vào một con ngõ nhỏ gần đó theo thứ tự Koutarou, Theia rồi mới đến Yurika.

  • {YK: thế quái nào, đi thì gượng gạo mà chạy thì nhanh thế – Yurika said XD}

“Miaoo, Mi aooooo!!”

“Đừng có làm giẫy thế, tao chỉ muốn làm quen với bọn mày thôi mà.”

Tuy nhiên, người lính đó đã bắt kịp và tóm được Yurika. Yurika mặc sức giãy giụa để thoát thân, nhưng do thể chất quá khác biệt nên cô lập tức bị nhấc bổng lên.

“Lạ nhỉ… màu lông này là tự nhiên à? Bóng bẩy ghê cơ…”

“Guuuừ.”

“Đừng cáu lên thế. Tao có làm gì bọn mày đâu.”

Koutarou bắt đầu sủa để đuổi người lính, nhưng anh ta không có vẻ gì là sẽ thả Yurika. Quả nhiên, một chú chó Shiba nhỏ chẳng thể nạt được ai hết.

  • {YK: không nạt được ai thì về VN chỉ có nước đi thẳng vào…}

“Meooo!!!”

Nhận thấy hăm họa không ăn thua, Theia chuyển sang hành động. Cô cắn vào vạt áo của người lính rồi bấu chặt vào anh.

“Oái!?”

“... Miéo!”

Người lính bất ngờ buông lơi Yurika. Tuy vậy, Yurika lại phô diễn ra một hành động làm bẽ mặt loài mèo, cô tiếp đất bằng mặt.

“Bọn mày đúng là khăng khít quá nhỉ?”

“Unyaaaa!?”

Yurika đã xoay xở chạy thoát được, nhưng lần này đến lượt Theia bị bắt. Cặp nanh của cô bị vướng vào vạt áo của người lính khiến cô không thể thoát thân.

“Nyaaaa, Nyaaaaaa!!”

“Mày hoạt bát thật đấy… lại còn khác lạ hơn cả con vừa nãy nữa. Để tao xem kỹ hơn chút nào.”

Theia còn vũng vẫy hơn cả Yurika nhưng vẫn không thể thoát nổi. Cách biệt thể chất giữa người với mèo đúng là một trời một vực. Cái cảm giác như đang đối mặt với người khổng lồ quả là không hề sai.

“Gâu!”

Đây là một tình huống tệ hết chỗ nói. Cảm thấy mối hiểm họa đang ập tới, Koutarou lao vào người lính, dù biết mình đang ở thế bất lợi. Cậu phải giải cứu Theia càng nhanh càng tốt. Nhưng―

“Oái, g-gì thế!?”

Ngay khi Koutarou nhảy tới chỗ người lính, cơ thể cả ba người bị bao phủ bởi một làn khói trắng. Sau khi làn khói tan biến, nhóm Koutarou đã trở lại bộ dạng ban đầu của mình. Bị người lính kia tóm được nên họ đã lãng phí hết khoảng thời gian còn lại, và ma pháp biến thân đã hết tác dụng.

Phần 5 Edit

Khi làn khói tan hết, người lính gác trước tiên sửng sốt khi thấy con mèo trên tay anh đã biến thành một cô gái. Anh sững người trước cảnh tượng không thể ngờ vừa diễn ra ngay trước mắt.

“Mèo, biến thành người á!? C-Chuyện gì vừa xảy ra vậy!?”

Người lính không thể tin vào con mắt mình. Do đang chạm vào người cô gái, anh có thể chắc chắn đây không phải là hình chiếu. Tức là phải có một kỹ thuật công nghệ cao nào đó đã được sử dụng, nhưng anh không hề biết là có một kỹ thuật nào lại có thể biến người thành mèo.

“C-Các người là ai― A!?”

Tuy nhiên, sự bối rối của anh nhanh chóng bị chững lại bởi một sự sửng sốt khác. Thậm chí còn hơn cả việc một con mèo biến thành một cô gái.

(Công chúa Theiamillis!? Sao có thể!?)

Giọng của anh lạc hẳn đi vì kinh ngạc. Mái tóc vàng kim, dáng người thanh mảnh cùng ánh mắt đầy kiên định. Người lính đã nhận ra danh tính của cô gái vừa từ mèo biến thành. Đó là Đệ thất Công chúa của Thánh Đế quốc Thiên hà Fortorthe, Theiamillis Gre Fortorthe.

(Là người thật sao!? Hay mắt mình có vấn đề!?)

Bắt gặp Công chúa Theiamillis khi đang làm nhiện vụ tại hành tinh thứ sáu là việc hoàn toàn không lường trước đối với anh. So với sự bất ngờ vì một con mèo biến thành người thì thực tế này lại còn đáng kinh ngạc hơn nhiều. Dù sự rối bời đã lắng xuống, anh lại bắt đầu lo ngại về sự tỉnh táo của mình.

(Nhưng chờ đã nào, nếu đây là người thật thì tại sao người lại ở đây!? Ra vậy!!! Thông báo về những người vũ trụ đã hạ cánh bất hợp pháp vài hôm trước!!!)

Tuy nhiên, những thông tin anh có được đã chứng tỏ rằng người đang trước mặt anh đích thị là Công chúa Theiamillis.

Một vài ngày trước, một tàu không gian không rõ danh tính đã hạ cánh xuống Alaia. Và có khả năng là một vài thành viên phi hành đoàn đã hạ cánh xuống khu rừng giáp thị trấn. Vì lý do đó, nhiều người lính đồn trú ở đây đã được phái đi tìm kiếm. Ngay cả những người ở lại canh phòng cũng được lệnh kiểm tra nghiêm ngặt mọi người ra vào thị trấn. Và ngay lúc này đây, một cô gái có vẻ là Công chúa Theiamillis, người đang bị truy nã, đã xuất hiện trước mắt anh.

Con tàu không rõ danh tính kia là một phần của đảng phái Elfaria, và vì một lý do nào đó, Công chúa Theiamillis đã bị tách ra và đáp xuống khu rừng gần đây. Nhiều binh lính đã được huy động để bắt giữ cô. Dù không biết làm thế nào cô lại có thể biến thành mèo nhưng nghe sẽ có vẻ rất hợp lý nếu cho rằng đó là một dạng công nghệ chuyên dùng để bảo vệ hoàng gia, và lý giải đó cũng giải thích được tại sao họ có thể thoát được vòng vây trong rừng.

Với suy nghĩ đó, người lính gác tin chắc rằng cô gái trước mặt anh không ai khác ngoài Công chúa Theiamillis. Đó là cách giải thích thỏa đáng nhất cho tình huống hiện tại.

(Không xong rồi…)

Người hiệp sĩ bảo vệ Công chúa Theiamillis bất giác đặt tay lên chuôi kiếm. Bởi lẽ nếu người lính có ý định bắt giữ công chúa thì tình hình sẽ trở nên vô cùng nghiêm trọng.

“Chà, đúng là một loài hiếm gặp… bộ lông dài vàng óng thật mỹ miều.”

Tuy nhiên, người lính không có ý định bắt giữ công chúa. Anh vẫn nói như thể đang với một con mèo, và từ từ đặt cô gái lại xuống đất.

  • {YK: muốn coi cái cảnh Theia ngoặm tay trong khi lơ lửng trên không quá :v}

“… Ngươi, ngươi đang làm gì vậy…?”

Người ngạc nhiên lần này lại là nàng công chúa kia. Do vẫn đang trong lãnh thổ của kẻ thù. Người lính hẳn phải được lệnh bắt giữ công chúa tại chỗ. Những binh sĩ họ vẫn còn gia đình người thân để bảo vệ, vậy nên thật khó để chống lại mệnh lệnh. Thế nhưng người lính này lại để Công chúa Theiamillis đi.

“Xin lỗi vì đã bắt nạt mày nhé, mèo con. Dù gì thì ta đây vốn là người yêu động vật mà.”

Người lính đặt tay lên ngực và cúi đầu thật thấp trước cô công chúa đang sửng sờ. Dù cách ăn nói như đang nói với chó mèo, nhưng hành động của anh đích thị là đang hướng lòng thành đến một nàng công chúa.

“… Cám ơn. Suốt đời này, ta sẽ không bao giờ quên lòng trung thành của nhà ngươi…”

Lòng trung thành với hoàng gia của người lính là không thể suy chuyển, anh lấy làm tự hào về điều đó, anh chỉ thay đổi cách nói để nghe như có vẻ đang nói chuyện với một con mèo. Nhận ra điều đó, Công chúa Theiamillis nhẹ nhàng cảm ơn anh.

“Đi đi, đừng có nhởn nhơ nữa đấy. Ta nghe nói phía bắc thị trấn là nơi tụ tập của loài mèo, cứ đến đấy là mày sẽ ổn thôi.”

“Được. Cám ơn nhé, đã làm phiền ngươi rồi!”

Công chúa Theiamillis gạt nước mắt lưng tròng rồi quay lưng lại với người lính, cô sau đó chạy đến chỗ người hiệp sĩ cận vệ, người vẫn lặng lẽ theo dõi từ đầu tới giờ. Vị hiệp sĩ đã bỏ tay khỏi cán kiếm từ lâu, ánh mắt anh trông có vẻ hoài niệm khi dõi theo công chúa đang tươi cười chạy đến, cùng với người lính gác ngay phía sau cô.

“… Anh lại giúp bọn tôi làn nữa rồi, Orion. Cám ơn nhé.”

Trước khi quay lưng lại với người lính, vị hiệp sĩ đã trao vài lời với người lính. Hiệp sĩ sau đó rời đi cùng công chúa và một cô gái khác. Người lính vẫn đứng lặng tại chỗ, nhìn theo cô công chúa và đồng đội rời đi cho tới khi khuất tầm mắt.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p198

“Này, cậu định la cà đến bao giờ nữa đây hả?”

“Hửm? À, xin lỗi nha, đó quả là một nàng mèo khác thường nên tôi đã không kiềm được."

Chỉ ngay sau khi công chúa và đoàn tùy tùng vừa khuất dạng, những binh lính khác đã nhanh chóng chạy tới, tỏ ra lo lắng rằng anh sẽ phải hứng chịu cơn giận tam bành của cấp trên. Người lính gác nhìn về hướng công chúa vừa mới đi khuất một lần cuối trước khi quay lại cánh cổng cùng những đồng đội của mình.

(Tại sao vị hiệp sĩ đó lại biết tên mình…?)

Trong khi trở về vị trí canh gác, anh liên tục tự hỏi làm sao vị hiệp sĩ kia lại biết được tên mình. Nhưng dù vắt óc đến đâu, anh vẫn không thể tìm ra lý do. Dù hoang mang, nhưng vì một lý do nào đó, trái tim anh lại rạo rực niềm vui. Như thế, anh lại càng cảm thấy quyết định của mình là chính xác.

Chương 5: Bạn bè Edit

Phần 1 Edit

Thứ tư, ngày 24 tháng 11

Người lính gác yêu động vật đã nói rằng phía nam thị trấn có vẻ là nơi tụ họp của chó mèo. Nhóm Koutarou cho rằng anh ta đang ngụ ý là có một căn cứ của đảng phái Elfaria nằm ở đó. Và do vị thế của bản thân, đó là tất cả những gì anh có thể làm trong khi giả đò là đang chơi đùa với con mèo vừa mới gặp. Chính vì thế, nhóm Koutarou đã quyết định sẽ đi tới phía nam thị trấn.

"Chúng ta không gặp mấy khó khăn để tới được đây nhỉ.”

May mắn là từ cánh cổng đến đích đến gần như không có trở ngại nào. So với trước giờ, tình cảnh hiện tại lại quá suôn sẻ, khiến Yurika có cảm giác bất an mơ hồ.

“Thì binh lính cũng đâu có vẻ là sẽ đi tuần khắp thị trấn. Theo cách hiểu của Trái Đất, nơi này không khác một vùng nông thôn phát triển tại một quốc gia tân tiến là mấy.”

“Bên cạnh đó, hầu hết binh lính đều đã bị điều vào rừng rồi.”

Trong một quốc gia đã tồn tại lâu đời, việc binh lính tuần tra ngay giữa thị trấn là vô cùng hiếm gặp. Bởi lẽ hình thái chiến tranh đã thay đổi. Trước kia chiến tranh dùng gươm giáo, một phần không nhỏ dân số phải đi tòng quân, nhưng thời thế thay đổi khiến vũ khí cũng đổi thay, số lượng quân lính cũng vì đó mà giảm đi. Kể cả Fortorthe, nơi hiệp sĩ và những quân nhân ưu tú được đặc biệt kính trọng, số lượng binh lính vẫn không vượt quá 0.2% dân số. Bởi vậy, rất khó để bắt gặp một binh sĩ đi trong thị trấn. Trên hết, đa phần binh lính đồn trú ở đây đã bị điều vào rừng để lùng bắt nhóm Theia, khiến cho lực lượng canh phòng tại thị trấn trở nên mỏng hơn.

“Biết rồi, nhưng chúng ta làm cách nào gặp mặt đồng minh đây?”

“Cậu có lắng nghe không đấy?”

“Ehehehehe~”

“Không sao, ta đã được chỉ cách để liên lạc với những người đại diện rồi.”

Vì phái Elfaria hiện đang bị coi là một tổ chức bất hợp pháp, căn cứ chính và những phân khu đều phải được giữ bí mật. Dĩ nhiên, việc tiếp xúc liên lạc lại càng đặc biệt cẩn trọng hơn. Họ không thể cứ thế để lộ danh tính của bản thân, mà phải có một quy trình xác minh cụ thể trước đó. Theia và những người khác đã nắm được cách thức, vậy nên việc liên lạc sẽ không mấy khó khăn.

“Koutarou, ám hiệu hôm nay là gì?”

“Có vẻ hôm nay sẽ là đồ đạc với mật mã.”

Gặp mặt người đại diện đến từ bên ngoài thị trấn sẽ diễn ra tại địa điểm và thời điểm định trước, với một món đồ đặc trưng làm dấu. Đáp lại, một thành viên từ phân khu địa phương sẽ ra vẻ vô tình đụng phải họ để trao mật khẩu. Nếu họ có thể trả lời chính xác thì sẽ được xác nhận là đồng minh. Đó chính là cách thức xác minh của ngày hôm nay.

Bên cạnh đó, tùy theo từng ngày sẽ lại có cách thức liên lạc khác nhau. Bằng cách này, nếu chẳng may một cách thức bị lộ thì sẽ không làm ảnh hưởng tới các cách thức còn lại.

Phần 2 Edit

Cách liên lạc hôm nay là đứng dưới một cột đồng hồ đặt giữa công viên vào 13:40 và cầm một bó hoa.

“… Mong là mọi chuyện suôn sẻ…”

Lúc này đang là 13:35. Koutarou đứng một mình dưới cột đồng hồ. Cậu mặc một bộ quần áo địa phương và trong tay là một đóa hoa vàng. Theia và Yurika, trong khi đó, thì đang ẩn náu tại một địa điểm khác. Koutarou sẽ gọi cho bộ đôi sau khi đã tiếp xúc với phái Elfaria thành công. Hiện giờ, đó là cách tốt nhất để bảo vệ Theia.

“Sắp đến giờ rồi à.”

Dù đã theo đúng quy trình, không có gì đảm bảo rằng họ có thể gặp được phân khu đảng phái Elfaria. Thông tin có thể đã bị rò rỉ, và trong trường hợp tệ nhất, cả phân khu có thể đã bị phá hủy. Trong tình huống đó, kẻ đến đây sẽ là người của quân đội đế quốc. Dù Koutarou đã chắc mẩm sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra nhưng cậu vẫn không khỏi bồn chồn. Khi thời điểm định trước càng đến gần, sự bồn chồn càng lớn dần lên. Và trong khi cậu dành khoảng thời gian còn lại để lo âu, kim phút đã chỉ đến 40.

Ngay sau đó, một quả bóng có lẽ dùng để chơi thể thao lăn từ từ vào chân Koutarou. Kích cỡ và chất liệu khiến nó trông khá giống một quả bóng đá. Khi Koutarou cầm nó lên, một cô gái mặc một bộ đồ có vẻ cũng dùng trong thể thao chạy đến.

“Cái này của cô à?”

“Cám ơn nhé. ‘Chà, một bó hoa cơ à? Lẽ nào anh đang chuẩn bị hẹn hò sao?’”

Bất ngờ thay, cô gái nói ra mật khẩu. Có vẻ cô là thành viên của đảng phái Elfaria ngụ tại thị trấn này. Koutarou cảm thấy bối rối vì sự năng động của cô trông không hợp với hình ảnh một tổ chức ngầm, nhưng hoạt động thể thao trong công viên đúng là có vẻ sẽ giúp giảm bớt ánh nhìn hoài nghi. Sau khi đã trấn tĩnh, Koutarou đáp lại bằng câu trả lời đã được cung cấp từ trước.

“‘Ý định ban đầu là vậy, nhưng có vẻ tôi đã bị cho leo cây rồi. Thật hạnh phúc biết bao nếu em chịu nhận lấy bó hoa này.’”

“Ây cha… ước gì có ai đó nói với tôi những lời như thế ngoài lúc làm nhiệm vụ.”

“Tôi cũng thế.”

“Ahahahaha, chào mừng đến với phân khu Goltrack.”

Sau khi xác nhận mật khẩu, cô gái nở một nụ cười đon đả. Tuy nhiên, Koutarou vẫn giữ nguyên cảnh giác, cậu cần chắc chắn rằng cô thật sự là đồng minh. Dù gì, mạng sống của Theia cũng đang như cá nằm trên thớt.

“Tôi biết thế này hơi đường đột, nhưng các bạn của tôi có để lại tin nhắn gì không?”

“À có chứ, xin chờ chút.”

Chiếu theo đề nghị của Koutarou, cô gái lôi ra khỏi túi một mảnh giấy nhỏ. Cô bắt đầu đọc to những gì viết ở trong.

“Ừm… Nó ghi là ‘Atlas, Caucasus, Hercules. Kabutonga tiến lên’. Nghĩa là sao?”

“Đó là dấu hiệu cho thấy họ vẫn bình an ấy mà.”

Sau khi nghe những gì cô gái vừa đọc, Koutarou cuối cùng cũng mới có thể nhẹ nhõm. Lời nhắn mà cô gái đã đọc là một trong những mật mã cả bọn đã thống nhất từ trước. Nó là dấu hiệu cho thấy họ vẫn an toàn và rằng người đứng trước mặt đáng để tin tưởng.

Dù sự thật mất lòng nhưng không phải ai trong đảng phái cũng có thể tin tưởng. Luôn có khả năng rằng gia đình của ai đó bị bắt làm con tin. Cũng có viễn cảnh là kẻ địch đã biết trước được đường đi nước bước của đồng minh, và thế chỗ họ để tới gặp Koutarou. Chính vì thế, cả bọn Koutarou cần phải có mật ngữ để ngầm báo cho nhau biết trong trường hợp bị chia tách, rằng liệu những người đảng phái Elfaria đang hỗ trợ họ có đáng tin tưởng hay không. Ý tưởng này thuộc về Kiriha, nhằm phòng xa.

Nếu người hỗ trợ đến từ đảng phái Elfaria biết được mật ngữ do cả bọn đã ngầm thống nhất với nhau, thì đó chắc chắn là người đáng tin tưởng. Mật ngữ cô gái vừa nói ra mang hàm nghĩa rằng Elfaria và mọi người đều vẫn ổn. Và bởi vì cô gái kia có trong tay mật ngữ, đồng nghĩa là cô đã tiếp xúc với những người ở O-hime. Nói cách khác, khả năng cách thức liên lạc bị lộ hay người đại diện bị kẻ địch thế chỗ là rất thấp. Vì thế, Koutarou mới tỏ ra nhẹ nhõm.

Phần 3 Edit

Sau khi đã gặp mặt đại diện chi nhánh đảng phái Elfaria thành công, Koutarou triệu tập Theia và Yurika để cùng đi tới căn cứ bí mật. Dù gọi là căn cứ bí mật nhưng do đặt ngay giữa thị trấn nên nó không rộng lắm. Nó không lớn hơn một văn phòng bình thường là mấy, và chẳng có một chút dáng dấp của một căn cứ. Nhân sự bên trong còn chưa đến mươi người. Một bầu không khí tẻ nhạt, rất hợp với vị thế là một phân khu.

“Thật xin lỗi vì đã đón tiếp các ngài ở nơi tồi tàn thế này. Nếu được thì tôi cũng muốn mời mọi người tới một nơi tiện nghi hơn cơ.”

Ông bác, trưởng phân khu đương nhiệm, cũng nhận thức rõ tình cảnh sập sệ của căn cứ. Ông càng đặc biệt cảm thấy thật khiếm nhã khi dùng nơi đây để đón tiếp một công chúa của Fortorthe.

“Không sao. Bọn ta mới là người đã bất chấp tình cảnh để đến đây mà. Hơn nữa, sau khi phải trốn chạy trong rừng suốt mấy ngày qua, giờ chỉ cần có một mái nhà che thân thôi là quá đủ rồi.”

Theia mặt khác có vẻ chẳng bận tâm cho lắm, cô thậm chí còn hớn hở ra mặt. Nhìn cái bộ dạng ấy, Koutarou có thể đoán được ngay cô đang nghĩ gì.

(Cái bản mặt đó… dám chắc cô ta đang so sánh với mấy bộ phim xem hồi trước luôn…)

Họ từng xem một bộ phim chiến tranh với chủ đề cuộc kháng chiến cũng có một căn cứ với bầu không khí tương tự như thế này. Bản năng mách bảo Koutarou rằng Theia đang hồi tưởng lại bộ phim đó. Và đúng thật vậy, sau khi quan sát toàn bộ căn phòng, cô còn đánh mắt sang Koutarou trong giây lát. Nếu không phải do hoàn cảnh và địa vị không cho phép thì cô đã nói ra rồi.

“Nghe người nói thế thật vinh hạnh cho thần quá.”

Vị trưởng phân khu có vẻ cho rằng những lời của Theia là biểu hiện cho lòng nhân ái và rộng lượng của cô, và nở một nụ cười nhẹ nhõm. Rốt cuộc, cũng chẳng vấn đề gì xảy ra cả.

(Nói có vấn đề gì thì chắc đó phải là…)

Koutarou lại bận tâm về Yurika hơn là Theia. Sau khi chịu nhiều áp lực suốt mấy ngày qua, cùng với việc sử dụng ma thuật liên tục đã khiến Yurika quá tải nên ngay khi bước vào phòng, cô đã thiếp đi. Hiện Yurika đang ngủ say trên một chiếc sô pha đặt tại góc phòng.

(Ngủ ngon nhé, Yurika. Cậu làm tốt lắm…)

Koutarou có thể mường tựa được sự vất vả, về mặt tinh thần, của Yurika mấy ngày qua, bởi tính cách cô hoàn toàn không hợp với chiến đấu. Tuy vậy, cô đã làm tròn bổn phận dùng ma thuật bảo vệ Theia cho đến phút chót. Cô đáng được tuyên dương bởi những đóng góp không bàn cãi. Koutarou cho rằng Yurika lúc này xứng đáng có quyền được ngủ.

“Gạt chuyện đó sang một bên, đi vào trọng tâm thôi.”

“Người nói phải, không còn thời gian nữa rồi.”

Trong khi Koutarou quan sát Yurika, Theia và trưởng phân khu đã chào hỏi xong xuôi và chuyển sang vấn đề chính.

“Đây là ngày thứ năm kể từ lúc bọn ta đáp xuống cánh rừng. Ta muốn biết mọi chuyện đã xảy ra trong khoảng thời gian đó.”

Đã năm ngày trôi qua kể từ lúc nhóm Koutarou bị chia tách khỏi O-hime và hạ cánh xuống một khu rừng trên Alaia. Từ lúc đó đến giờ, họ hoàn toàn biệt lập khỏi xã hội. Do đó, trước khi bắt tay vào bất cứ việc gì, họ cần biết mọi diễn biến trong khi họ vắng mặt.

“… Thần xin vào thẳng vào vấn đề, chiến tranh đã bắt đầu rồi."

Trưởng phân khu đáp lại với giọng đượm buồn. Ít ai lại có thể vui mừng trước tin chiến tranh nổ ra tại đất nước mình. Theia dĩ nhiên cũng không ngoại lệ, cô bật dậy khỏi chiếc ghế mình đang ngồi và dập mạnh tay xuống bàn.

“Thật vậy sao!? Nói cụ thể ta nghe xem nào!!!”

“Tất nhiên rồi ạ. Thật ra―”

Trưởng phân khu bắt đầu thuật lại sự tình theo yêu cầu của Theia, tất cả diễn biến kể từ ngày nhóm Koutarou đáp xuống cánh rừng đó.

Phần 4 Edit

Ban đầu, việc O-hime hạ cánh xuống Alaia đã được xử lý như một con tàu vũ trụ bất hợp pháp, dù Lãnh chúa Vandalion đã nắm được thông tin rằng Elfaria có mặt trên tàu thông qua Elexis. Bởi lẽ đây là cơ hội để bắt giữ Elfaria, ông ta đã giữ bí mật ngay cả với những đồng mình, nhằm nắm được lợi thế về sau. Tuy nhiên, tình thế đã thay đổi khi quân đội đã lọt mất O-hime. Lãnh chúa Vandalion sau đó đưa ra thông báo rằng Elfaria đã trốn thoát khỏi sự truy lùng của quân đội và trở về tư gia, ông yêu cầu đảng phái Elfaria đầu hàng và bàn giao Elfaria.

Vì Elfaria bị cáo buộc tham nhũng một số tiền công quỹ cực lớn cùng với các tội liên quan tới ám sát, đảng phái Elfaria thông thường sẽ không còn cách nào khác ngoài việc chấp nhận các yêu cầu trên. Tuy nhiên, Lãnh chúa Pardomshiha, lãnh đạo đảng phái, đã dũng cảm bác bỏ mọi yêu cầu. Ông tuyên bố rằng mình sẽ không đời nào bỏ mặc nữ hoàng bởi ông biết rõ rằng người đang bị vu khống. Nói cách khác, ông gián tiếp buộc tội giới đứng đầu quân đội mới là những kẻ đứng đằng sau tội ác.

Và thế là, ý kiến dư luận đã chia ra ba ngã, một bên ủng hộ Elfaria, một bên ủng hộ quân đội và bên còn lại là những người có chính kiến riêng của mình, theo tỉ lệ 4:4:2. Những người có chính kiến riêng đều cho rằng đúng sai nên được phân minh tại tòa. Vì vậy, xét tổng thể dư luận, Elfaria đang rơi vào tình thế hơi bất lợi.

Với dư luận ủng hộ, quân đội đã gán đảng phái Elfaria thành một tổ chức khủng bố chống chính phủ vì hành vi bao che Elfaria và cản trở thực thi công lý, từ đó, chúng tuyên bố bắt đầu hành động quân sự. Dư luận vẫn không có thái độ tích cực với việc dùng quân sự, nhưng vẫn gián tiếp đồng thuận vì họ cho rằng việc đó là bất khả kháng để phiên tòa có thể diễn ra. Và thế là, mọi thứ đã diễn ra theo đúng dự tính của Lãnh chúa Vandalion.

Phần 5 Edit

Sắc mặt Theia dần tối sầm lại sau mỗi lời kể của trưởng phân khu. Điều đó cũng dễ hiểu bởi lẽ mẹ cô đang bị cáo buộc một tội danh không hề phạm, bị tước ngai vàng và sắp sửa bị kẻ thủ ác đoạt mất đất nước Fortorthe yêu dấu. Thế nên, ngay khi lời giải thích kết thúc, Theia đã nổi cơn thịnh nộ.

“Vandalion, đồ chết tiệt! Đừng có hòng ta để ngươi tác oai tác quái!”

Không có chỗ để trút cơn giận dữ, Theia đập mạnh tay xuống bàn. Mặc cho vóc người nhỏ nhắn, nắm đấm của cô lại nặng như búa tạ làm cái bàn rung lên mấy hồi, như thể chiếc bàn cũng biết giật nảy mình vậy.

“L-Làm ơn bình tĩnh lại, Điện hạ!”

“Làm sao ta có thể bình tĩnh được cơ chứ!?”

Bị cơn thịnh nộ che mắt, Theia nổi nóng to tiếng. Lời nói của vị trưởng phân khu đứng tuổi đã không thể lọt được vào tai cô. Nỗi căm phẫn sục sôi của cô như đang nhăm nhe thiêu rụi mọi thứ xung quanh.

“Điện hạ! Xin người bớt giận!”

“Ông có biết ta cảm thấy thế nào sau khi đã bảo vệ Fortorthe suốt từng đấy thời gian! Và rồi―”

“Bình tĩnh lại đi, Theia!”

  • Bụp*

Thứ khiến Theia trở lại bình thường chính là cú cốc đầu của Koutarou.

“Auu!?”

Cơn đau không hề nhẹ đó đã nhất thời làm nguôi cơn giận của Theia.

“Đừng có trút hết lên trưởng phân khu như thế!! Ai mới là kẻ thù thực sự của cô nào!?”

“Im đi, im đi, anh có biết cái quái gì đâu!!!”

Tuy nhiên, ngọn lửa thịnh nộ vừa với nguội đi đã nhanh chóng sục sôi trở lại. Và phân nửa trong số đó đang trút lên Koutarou, nắm đấm của Theia nhắm thẳng vào má của cậu.

Koutarou không hề có ý né tránh cú đấm thẳng mặt đó. Không lùi lấy nửa bước, cậu nhìn thẳng vào mắt Theia.

“… Cô có chắc mình đang nói gì không thế, Theia?”

Những lời kế tiếp của Koutarou làm Theia sao động. Nhờ vậy, cô mới có thể bình tâm lại đôi chút.

“A…”

Sau khi trấn tĩnh lại, Theia cảm nhận được hơi ấm truyền qua làn má của mình. Cô cũng chợt nhớ lại chủ nhân của hơi ấm kia có ý nghĩa nhường nào với Fortorthe. Không đời nào ‘anh’ lại không hiểu. Những gì anh trải qua không thua kém, thậm chí còn bỏ xa Theia.

“Koutarou, cho ‘ta’ xin lỗi. Ta vô cùng xin lỗi vì đã phát ngôn thô bạo. Ta cũng xin lỗi vì đã đánh anh trong cơn nóng giận.”

Theia cuối cùng cũng hoàn toàn làm chủ lại con tim. Cô cảm thấy xấu hổ vì những phản ứng nóng nẩy nhất thời của mình. Thất bại này không phải thứ cô có thể cười xòa là xong chuyện.

“Không sao, tôi hiểu cảm xúc của cô. Bên cạnh đó… nghĩ kỹ lại, lỗi cũng một phần là do tôi đã không giải quyết êm thấm mọi chuyện ngay từ đầu. Thế nên, cô có quyền phàn nàn với tôi.”

Koutarou cười gượng. Vì cậu đã không thể giải quyết dứt điểm với Maxfern, những người của Vương quốc Folsaria và Cư dân Đại Địa mới tồn tại. Nhờ sở hữu trong tay sức mạnh của cả hai, Lãnh chúa Vandalion mới có thể dương dương tự đắc, tất cả sự tình đều từ Koutarou mà ra. Cậu cũng lãnh một phần trách nhiệm sau khi rời bỏ Fortorthe 2000 năm trước để trở về hiện tại. Chính vì vậy, cậu cảm thấy bản thân không đủ tư cách để trách cứ Theia.

“Đồ ngốc, làm sao ta có thể suốt ngày dựa dẫm vào anh! Gia tộc Mastir không thể cứ mãi để anh bảo vệ thế được!”

“… Như ý người, thưa công chúa.”

“Gừ… anh lúc nào cũng cứng nhắc!”

Là một người cô gái, Theia chỉ muốn bị trách cứ bởi người con trai mình đem lòng yêu, nhưng Koutarou chưa bao giờ quên đi vị trí của mình, và vẫn tiếp tục vai trò của người hộ vệ. Cảm xúc của Theia chia làm hai ngã, cô buồn như một người con gái, nhưng lại vui dưới tư cách một công chúa.

“Nhớ xin lỗi phân khu trưởng đi nhé.”

“Biết rồi mà!”

Sau khi đã chắc chắn rằng Theia đã trở lại bình thường, Koutarou quay lưng đi và tới chỗ Yurika. Với Theia đã lấy lại thần thái thì nỗi lo duy nhất hiện giờ của cậu chỉ còn Yurika. Dõi theo bằng vẻ mặt bất mãn, Theia lấy một hơi sâu rồi một lần nữa đối mặt với trưởng phần khu.

“… Ta xin lỗi vì đã nhất thời kích động. Sai lầm này cũng là vì ta còn quá non dại.”

“Không phải thế, dù sao Điện hạ cũng chỉ là con người, con người đâu thể lúc nào cũng hoàn hảo.”

“Ta cảm kích trước những lời của ông.”

“Chưa kể dưới tư cách của một con dân, trông thấy người tức giận thay cho người dân, thần cũng lấy làm hả dạ.”

May mắn là vị trưởng phân khu không hề để bụng. Ông biết rõ rằng cơn giận của Theia là vì đất nước, vì Elfaria và vì người dân. Dù đúng là có hơi bất ngờ, nhưng ông thật sự cảm thấy hả dạ đúng như những gì vừa nói.

“Mà quan trọng hơn, thưa Điện hạ, người hiệp sĩ đây xuất thân từ gia tộc nào vậy ạ?”

“Ý ông là Koutarou á? Anh ấy có gì làm ông bận tâm sao?”

“Chẳng là thời buổi hiện giờ, dạng hiệp sĩ như thế có phần hơi khác thường… thần xin mạn phép, nhưng chẳng có mấy hiệp sĩ lại dám thẳng thắn vạch rõ sai lầm của một công chúa trong thời đại ngày nay đâu. Thế nên, thần mới hơi tò mò về thân thế của cậu ta.”

Theo như trưởng phân khu được biết thì không còn mấy ai dám lên tiếng khiển trách một hoàng thân khi họ phạm sai lầm. Số lượng những người như thế thậm chí còn lên đến 5. Lãnh chúa Pardomshiha nổi tiếng về khoản đó, và Lãnh chúa Wenranka cũng có thể sẵn sàng đặt cược tính mạng nếu tình thế bắt buộc. Ngoài ra còn một số nữa, nhưng trong tình cảnh hiện tại, không một ai trong số đó là đồng minh của họ.

Trong trường hợp đó, sẽ hợp lý hơn cả nếu người hiệp sĩ vừa trách mắng Theia, Koutarou, xuất thân từ kỵ sĩ đoàn Pardomshiha hoặc Wenranka, nhưng phù hiệu trên hai thanh kiếm ngự trên thắt lưng cậu lại không khớp với hai gia tộc kia. Vì lẽ đó, trưởng phân khu mới tò mò về thân thế của chàng trai.

“Lại chẳng không!? Ông cũng nghĩ như vậy à!”

Câu hỏi của trưởng phân khu khiến đôi mắt Theia trở nên sáng ngời, nụ cười tươi rói nở trên môi cô. Như thể cô mới là người được ca ngợi.

“Anh ấy là hiệp sĩ của các hiệp sĩ! Là người bảo vệ tuyệt đối của hoàng gia, là một hiệp sĩ mẫu mực, nhưng chính vì thế, đôi lúc anh ấy chẳng nghe lời ta gì cả! Đúng là một tên con trai rắc rối!”

Theia bắt đầu khua chân múa tay giới thiệu về Koutarou. Một lần nữa, cứ như cô đang khoe khoang về chính bản thân mình vậy.

“Người càng nói càng làm thần tò mò hơn. Nếu được thì thần xin mạn phép hỏi, cậu ta đến từ gia tộc nào vậy ạ?”

“Tiếc là ta chưa thể nói cho ông được. Tình cảnh của anh ấy khá khó xử, vậy nên ta tạm thời chưa thể tiết lộ thân phận của anh ấy. Dù sao thì ta cũng đang có ý định công bố khi thời cơ chín muồi.”

Tiết lộ Koutarou là hậu duệ của những người Fortorthe sống sót trên Trái Đất, và rằng anh chính là Thanh Hiệp Sĩ sẽ khiến cả Fortorthe rúng động. Đó không phải là điều nên làm khi đất nước đang trong cuộc đảo chính, thực tế thì tiết lộ ngay lúc này chỉ tổ khiến mọi tín nhiệm của họ bị ánh mắt ngờ vực dò xét. Nếu muốn công bố thân phận của Koutarou, đòi hỏi họ phải đánh bại Lãnh chúa Vandalion và dập tắt cuộc đảo chính.

“Vậy sao. Thế thì thần rất nóng lòng chờ đến thời điểm ấy.”

Trưởng phân khu tỏ ra vô cùng hứng thú với thân thế của Koutarou, nhưng vì công chúa đã nói rằng không thể tiết lộ nên ông cũng không gặng hỏi thêm. Bên cạnh đó, ông cũng đã nghe được một nửa số điều mà bản thân muốn biết.

“Fufu, ta đảm bảo rằng ông sẽ ngạc nhiên đến nỗi nổ đom đóm mắt luôn đấy.”

“Ôi chà, thần chỉ sợ trái tim già cỗi này sẽ không chịu nổi thôi.”

“Ông cần chuẩn bị sẵn thuốc trợ tim đi là vừa rồi đấy. Fufufufu.”

“Ahahaha, thần sẽ nghe theo lời khuyên của người."

Vị trưởng lão có thể mường tựa được rằng Koutarou là một hiệp sĩ với xuất thân đặc biệt sau khi thoáng trông thấy mối quan hệ giữa cậu với Theia, và từ thực tế rằng hai thanh kiếm trên thắt lưng cậu mang phù hiệu của Alaia và Theia. Chàng trai kia rất có thể là người Theia đem lòng yêu cũng nên. Do đó, chỉ cần chờ đến lễ cưới của hai người thì tự khắc ông sẽ biết thân phận của Koutarou. Đâu cần phải thúc giục làm gì khi mọi chuyện rồi cũng sẽ tự sáng tỏ.

Phần 6 Edit

Một lúc sau khi đến căn cứ bí mật, nhóm Koutarou đã có thể liên lạc lại với những người còn lại trên O-hime. Nếu chỉ dùng thư điện tử thì không có trở ngại nào lớn, nhưng để nói chuyện trực tiếp, mặt đối mặt, đòi hỏi những giao thức bảo mật hơn. Do đó, cuộc nói chuyện chỉ diễn ra chóng vánh.

“Ruth, em thế nào rồi?”

“Điện hạ! Master!”

Người đầu tiên xuất hiện là Ruth. Do ở bên cạnh nhau từ hồi còn nhỏ và được gắn kết với nhau bằng quan hệ chủ tớ, vậy nên nỗi lo của cô không chỉ dừng lại ở mức một người bạn thuở nhỏ đơn thuần. Thế nên, ngay khi chứng kiến Theia vẫn lành lặn, nước mắt cô bắt đầu lả tả rơi.

“Có cần phải sướt mướt thế không?”

Theia mỉm cười trước hình chiếu lập thể của Ruth. Vì ảnh chiếu rất chi tiết nên những giọt nước mắt lăn trên má Ruth đều hiện thị rõ mồn một.

“Sao lại không khóc được! Người lúc nào cũng bất cẩn như vậy hết đó!”

“Xin lỗi vì đã làm em lo lắng, Ruth.”

Theia được thông báo từ trước rằng O-hime đã tới được nơi an toàn, thế nên cô không xúc động như Ruth. Tuy vậy, thấy được khuôn mặt của người bạn thời thơ ấu, lòng cô cũng nhẹ nhõm hẳn. Thế nên, Theia mới thành thật xin lỗi vì đã để Ruth phải lo lắng.

“Thật mừng là người vẫn bình an, thưa Điện hạ.”

Sau khi trấn tĩnh lại được một chút, hình chiếu của Ruth liền gạt nước mắt đi và mỉm cười. Trong khi rút bàn tay khỏi khuôn mặt, ánh nhìn của Ruth trong một thoáng đã sao lãng khỏi Theia.

“… Thôi nào, đến gần chút đi.”

“Hở?”

Cử động nhất thời đó đã không qua nổi mắt của Theia, Theia liền kéo tay Koutarou lại, bắt cậu đứng cạnh cô trước thiết bị liên lạc. Giờ thì khuôn mặt của cả hai đều sẽ được hiển thị ở đầu bên kia.

“Coi nào, nói gì đi chứ.”

“Cả tôi nữa á?”

Vì có vẻ Ruth đang nghĩ đến Koutarou, Theia muốn hai người được nói chuyện với nhau. Tuy nhiên, Koutarou cảm thấy nếu cả hai cùng đứng trước thiết bị liên lạc sẽ rất chật chội, và vì đang trong hoàn cảnh khẩn cấp nên cậu muốn nhường việc nói chuyện lại cho Theia. Bởi vậy, bản mặt của cậu khi nhìn Theia hiện rõ dấu hỏi to tướng.

“Đồ ngốc!”

  • Cốp*.

“Au!”

Bực mình vì Koutarou vẫn không hiểu tâm tư thiếu nữ như thường lệ, Theia trừng phạt cậu bằng một nắm đấm thép.

“Em cũng có bắt anh phải tiếp chuyện đâu! Chỉ cần giơ ra cái bản mặt của anh ra và cho em ấy nghe thấy giọng là được!”

“Rồi, tôi hiểu rồi. Có nhất thiết phải cáu lên như vậy không.”

Nhận ra rằng bản thân đang đụng chạm vào tâm lý phái nữ, Koutarou quyết định làm theo những gì được bảo. Cậu ngồi xuống ghế thế chỗ Theia và bắt đầu trò chuyện với Ruth.

“… Tớ hiện vẫn đang an toàn. Bên các cậu vẫn ổn cả chứ, Ruth-san?”

“Vâng, Master. Mọi người ai nấy cũng đều tràn trề sinh lực.”

“Ừ, nhưng cũng đừng quá trần trề quá là được.”

“Thiệt là… fufufu.”

Một nụ cười rạng rỡ xuất hiện trên khuôn mặt của Ruth. Dù đã biết Koutarou vẫn bình an vô sự, nhưng không được thấy mặt khiến cô cảm thấy bứt rứt không yên. Đến tận lúc này, Ruth mới thật sự chấp nhận rằng Koutarou đã được an toàn.

“Tốt lắm, thế mới phải chứ.”

Theia vòng tay ôm lấy Koutarou từ phía sau và tựa cằm lên vai cậu. Cô hành động y như cách Sanae thường làm. Đúng lúc đó, giọng Sanae vang lên từ ngoài tầm hình chiếu.

“Koutarou, Koutarou, nhìn này! Em bắt được con thằn lằn lạ lắm luôn!”

“Kyaaaa!?”

Một con bò sát nhỏ kỳ lạ bỗng được giơ ra ngay trước mũi Ruth. Hoảng hồn trước cảnh tượng ấy, Ruth giật lùi lại và Sanae bước vào vùng ghi hình.

“Tuyệt quá phải không!?”

“Bự quá nhỉ, em bắt nó ở đâu đấy!?”

“Ở khu rừng bên ngoài. Có cả đống loài vật kỳ lạ luôn, nhưng con này trông lạ nhất nên em bắt nó về.”

“Anh muốn được tận mắt thấy nó nên nhớ chăm bẵm cẩn thận cho tới khi chúng ta gặp nhau nhé.”

“Vâng!”

“Gugyaaaaaaaaaa.”

Kết thúc bằng câu trả lời đầy năng động và tiếng kêu của con bò sát, Sanae rời khỏi khu vực ghi hình. Thế chỗ cô là Maki và Nana. Các cô gái trên O-hime tính thay nhau cho nhóm Koutarou thấy từng người trong nhóm đều vẫn ổn.

“Satomi-kun, Yurika sao rồi?”

“Cậu ấy kiệt sức vì tâm trí căng như dây đàn và phải liên tục dùng ma thuật suốt mấy ngày qua. Giờ thì đang say giấc nồng đằng kia rồi.”

“Satomi-san, có thể cho tôi thấy Yurika một chút được không?”

Bộ đôi đến từ Folsaria tỏ ra lo lắng cho Yurika. Họ được báo rằng cô vẫn bình an, nhưng hai người vẫn không khỏi bận tâm khi biết rằng Yurika đã thiếp đi vì kiệt sức.

“Được rồi… Ừm.”

Koutarou hiểu rằng hai người đang lo lắng và muốn được trông thấy Yurika. Nhưng do không biết cách vận hành thiết bị liên lạc nên Koutarou đứng ngẩn ra một lúc.

“Phải làm thế này nè.”

Thấy Koutarou đang gặp rắc rối, Theia vươn tay ra giúp cậu. Nhờ đó, chiếc máy quay di chuyển và bắt đầu ghi hình cảnh Yurika đang ngủ li bì.

“… Uhehehehe, đừng hòng mình đưa cho cậu, đây là khoai tây nướng của mình…”

Miệng Yurika mở hờ, với tấm chăn bị đá phăng, cô đang nằm dạng người ra tứ phía, trong khi tay thì đang gãi bụng. Yurika có vẻ đang nói mơ gì đó, nhưng giọng cô không đến được chỗ thiết bị liên lạc. Tuy nhiên, ai chứng kiến đều có thể đoán được cô đang lẩm bẩm cái gì.

“… Aaaaa, ừm…”

“Đúng là Yurika-chan mà.”

Trông thấy Yurika như vậy, Maki và Nana chỉ biết cười gượng. Khi được bảo rằng cô đã lịm đi vì thấm mệt, hai người thật sự đã rất lo lắng. Nhưng bộ dạng thực tế của Yurika lại hoàn toàn khác với hình dung của họ, khiến cả hai chẳng biết nên cảm thấy thế nào. Rõ ràng là cô chỉ thiếp đi vì kiệt sức, chứ cũng chẳng có vấn đề to tát nào khác.

“… Dù sao thì, thật mừng khi thấy Yurika-chan vẫn bình an.”

“Mọi người nhớ nghỉ ngơi để lấy lại sức khỏe.”

“Cám ơn nhé. Bảo trọng.”

“Tôi sẽ nói lại với Yurika.”

Maki và Nana biến mất với một vẻ mặt khó diễn đạt thành lời, không cười nhưng cũng chẳng mếu. Koutarou và Theia hiểu rõ họ đang cảm thấy thế nào, và vì một lý do nào đó, hai người cảm thấy có lỗi với bộ đôi.

“Satomi-kun, Theiamillis-san.”

Tiếp sau Maki và Nana là Harumi.

“Sakuraba-senpai, lâu ngày không gặp.”

“Mình nghe nói các bạn phải băng rừng trong suốt nhiều ngày liền, các cậu không sao chứ?”

“Chí ít thì Theia và em cũng tự tin về thể lực của mình.”

“Koutarou, em tự tin vào bản thân không chỉ riêng gì thể chất thôi đâu.”

“Nói là thế thôi. Chứ tôi đâu có ý là mặt cô xấu xí hay là não không có nếp nhăn đâu.”

“Nói thế còn được.”

“Fufufufu, thật mừng khi thấy các bạn vẫn khỏe mạnh.”

“Thế còn chị thì sao, Sakuraba-senpai? Chắc hẳn chị vẫn chưa quen được lối sống hiện tại nhỉ.”

Với Koutarou, chiến đấu là thứ xa xỉ đối với Harumi. Nếu xét về tính cách, Yurika có thể là người không thích hợp nhất nhưng khi nếu tính cả sức khỏe và kinh nghiệm giao chiến thì hiện giờ Harumi mới là người đáng phải lo nhất.

“Những lúc thế này, ký ức của Alaia-sama giúp ích cho mình nhiều lắm.”

“Ra vậy, chẳng trách chị lại bình tĩnh đến vậy.”

Nhưng may là Harumi nắm giữ ký ức của Alaia. Những kinh nghiệm của Alaia, người từng vượt qua những hoàn cảnh tương tự, đã giúp ích cho Harumi không ít.

“Trước đó, sao anh không tự bình tĩnh lại trước nhỉ.”

“Nghe sao như cô đang nói đểu tôi thế nhỉ!”

“Fufufufu.”

Harumi cười vui vẻ khi nghe Koutarou và Theia đấu khẩu với nhau trước khi hình chiếu của cô biến mất. Sau đó, khuôn mặt trông như hết-muốn-cười-nổi của Clan xuất hiện thế chỗ Harumi.

“… Cậu chỉ chực có cơ hội là bỏ ta lại, có phải không, Veltlion.”

“Nào nào, bỗng dưng bị sao thế?”

“Dù cậu đã nói là cần ta cơ mà.”

“Cái này đâu thể trách tôi được.”

“Ta dám cá rằng cái cớ ‘trách sao được chứ’ từ giờ trở đi còn được cậu dùng dài dài.”

Clan tự coi mình là cộng sự của Koutarou, vậy nên cô tỏ ra không vui vì bị bỏ lại. Hình chiếu của cô đang lườm cậu bằng ánh mắt đầy hờn dỗi. Thấy thế, Theia cười gượng.

“Clan, tốt nhất là cô nên thành thật rằng mình đang lo lắng đi. Cũng vì bản thân cô cả thôi.”

“Ta―”

“Cô lại chẳng lo quá đi chứ, nhỉ?”

“Còn lâu nhá!!!”

“Là nói dối đấy.”

Đúng lúc đó, Kiriha xuất hiện bên cạnh Clan.

“Clan-dono đã bồn chồn đứng ngồi không yên quanh thiết bị liên lạc này xuất mấy ngày qua đấy. Cũng như Koutarou cái hồi Clan-dono biệt vô âm tín vậy đó.”

Kiriha phơi bày suy nghĩ thật sự của Clan với một nụ cười đầy tinh quái.

“Kii!? C-Cái đấy là xạo đấy!!!”

Clan phản bác lại Kiriha với vẻ mặt ửng đỏ.

“Thật sao!?”

“C-Chẳng phải em cũng liên tục nhìn vào lá bài đó còn gì nữa?”

“Ồ… ‘cũng’ nhỉ?”

“Ư.”

Tuy nhiên, Kiriha tỏ ra không hề nao núng. Cô có vẻ đang thích thú với việc trêu trọc Clan.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p257

“Thành thật thế có phải tốt hơn không. Koutarou, sao anh không nói gì đi.”

“Con gái gì mà…”

Dù tốt xấu thế nào thì Koutarou cũng đã hiểu được cảm xúc của Clan. Cậu buộc lòng phải miễn cưỡng nhân nhượng.

“Clan, xin lỗi đã để cô lo lắng. Mọi người đều ổn cả. Lần tới, tôi sẽ đưa cô đi cùng, thế nên, tha cho tôi nhé.”

  • {YK: Đưa con bé cùng lao qua bầu khí quyền á!?}

“… Hứa rồi đấy.”

Clan trưng ra một vẻ mặt xám xịt trong lúc rời khỏi vùng ghi hình. Tuy nhiên, cảm xúc của cô lại không đến nỗi u ám như biểu cảm của mình. Cô cằn nhằn với Koutarou cũng là bởi cô lo lắng cho cậu. Kiriha mỉm cười nhìn theo Clan, rồi quay mặt lại về phía Koutarou.

“Nhân tiện, cậu không có điều gì để nói với mình sao?”

Lần này, sự tinh quái của Kiriha lại hướng đến Koutarou. Trước đây, Kiriha từng nói sẽ sống trọn đời bên Koutarou. Vậy nên, bản thân cô cũng thấy bực mình vì bị bỏ lại như vậy.

“Cậu muốn tớ phải nói ngay và luôn tại đây hả?”

Tuy nhiên, Koutarou biết rõ sự tinh quái của Kiriha không mang hàm ý gì trong những hoàn cảnh nghiêm trọng như hiện tại. Vậy nên, thái độ đó của cô chỉ để trưng, như một cách thể hiện rằng cô mừng là họ vẫn an toàn. Koutarou do đó mới có thể đáp lại nụ cười của cô không một chút nao núng.

“Thôi được, để dành đến lúc chỉ có đôi ta nhé.”

“Rồi, để dành tới lúc đó đi.”

“Vâng.”

Rốt cuộc thì Koutarou đã đoán đúng, nhờ đó, Kiriha đã chịu rời đi một cách êm thấm. Nhưng đồng thời, điều đó cũng cho thấy rõ mục đích sau cùng của cô là làm nũng và trêu chọc Koutarou. Nhận ra điều đó khiến cậu có chút rùng mình.

“Nghe này, Theia-chan, Satomi-kun!”

Và ngay sau đấy, Shizuka bước tới. Vì một lý do nào đó, trông cô như sắp khóc đến nơi. Shizuka nhìn Koutarou và Theia với đôi mắt ướt đẫm.

“Lâu ngày không gặp, Ooya-san.”

“Có chuyện gì đã xảy ra à?”

“Khi đang phụ giúp bê hàng hóa thì mình lỡ giẫm thủng một cái cầu hàng.”

Cân nặng của Shizuka chính là nguyên nhân đằng sau đôi mắt ngấn nước ấy. Khi đi vào khí quyển, Alunaya đã tiêu tốn một lượng lớn ma lực, và thế là Shizuka giờ nặng hơn 150 kí lô. Vì sự cố đó khó có thể bị phát hiện trừ khi đứng lên bàn cân nên lần này cô không bận tâm cho lắm, nhưng đó lại là một cái bẫy chết người. Một thảm họa đã xảy ra khi miếng gỗ dùng làm cầu hàng không thể chịu được tổng cân nặng của cả Shizuka và kiện hàng, làm cô rơi thẳng xuống tầng bên dưới.

“Suốt từ lúc đó, có vẻ tất cả mọi người trong căn cứ đều nghĩ mình là một đứa con gái ngàn cân ấy~”

Ai nấy bê hàng đều không bị sao, nhưng riêng mỗi Shizuka là làm thủng sàn. Và họ cũng mất nhiều công sức mới kéo cô lên nổi. Chính bởi vậy, tin đồn về cô bắt đầu lan truyền. Lời đồn nói về một cô gái nặng gấp 100 lần vẻ ngoài của mình. Với Shizuka, tình cảnh bi đát này chẳng khác nào một cơn ác mộng.

“Mình không thể kết hôn được nữa rồi!!!”

“Nào, nào, bình tĩnh lại đi, Ooya-san. Cũng đâu phải đó là cân nặng thực sự của cậu.”

“Người ta có biết thế đâuuuuuuuu!! Mình muốn chết quá điiiii!!”

“Thì, tùy từng người lại có sở thích về cân nặng khác nhau mà.”

‘Ta cũng bảo y như thế, nhưng… con bé cứ giãy nãy suốt từ đó đến giờ đó.’

“Cháu không muốn được hâm mộ bởi giống loài của Oji-san đâu!”

“Ahahaha, ahahahaha.”

Koutarou chẳng biết làm gì hơn, chỉ biết cười trừ cho qua chuyện. Sau một năm trải nghiệm, cậu đã học được rằng trong những thời điểm như lúc này, phụ nữ là những sinh vật nguy hiểm nhất.

“Đã đến nước này, cậu phải cưới mình làm cô dâu đấy, Satomi-kun!!”

“Cậu không phải lo, trở về Trái Đất rồi mọi chuyện sẽ ổn thôi, Ooya-san à.”

“Thật chứ!?”

“Ừ.”

“Nhưng chẳng may nếu có chuyện gì thì cậu sẽ chịu trách nhiệm chứ?”

“Nếu cậu cảm thấy ổn với chuyện đó.”

“Được rồi, hứa thế nhé.”

“Ừ.”

  • {YK: cái này có được coi là hứa hôn không nhỉ?!}

Và thế là Shizuka cuối cùng cũng có thể trấn tĩnh trở lại. Đồng thời, Koutarou buông một tiếng thở dài nhẹ nhõm. Cậu muốn cô luôn giữ được sự rạng rỡ vui tươi.

“Vậy nhé, cố gắng tới đây càng sớm càng tốt, được chứ? Tất cả mọi người đều mong các cậu đấy.”

“Ừ, hẹn gặp lại.”

“Gặp lại sau.”

Shizuka rời khỏi thiết bị liên lạc với một nụ cười. Sau khi tiễn cô đi, Theia im lặng nhìn chằm chằm vào mặt Koutarou.

“…”

“Có chuyện gì à?”

“Không, không có gì.”

(Nếu về Trái Đất rồi, Shizuka vẫn cố tình tránh xa những đứa con trai khác thì chuyện gì sẽ xảy ra đây không biết?)

Theia đã nhận ra rằng lời hứa thản nhiên của Koutarou với Shizuka thực ra có ý nghĩa vô cùng trọng đại, nhưng cô không có ý định cho Koutarou biết, bởi vì đấy cũng chẳng phải là vấn đề một mất còn còn.

“Theia, Layous-sama.”

Người cuối cùng xuất hiện là mẹ của Theia, Elfaria. Riêng trường hợp của cô, cuộc nói chuyện này không đơn thuần chỉ hàn huyên sau khoảng thời gian bị chia tách, mà còn để bàn luận chuyện tương lai. Chính vì thế, cô mới xuất hiện vào phút cuối.

“Mẹ! Lâu quá rồi!”

“Mừng là cô vẫn bình an, Elle. Cho tôi hỏi thằng luôn, cô… vẫn ổn chứ?”

Sau lời chào hỏi chóng vánh, Koutarou vào vấn đề ngay lập tức. Vẻ mặt tươi tỉnh cậu biểu hiện khi nói chuyện với các cô gái đã biến mất. Thay thế vào đó là vẻ mặt của người anh hùng huyền thoại, Thanh Hiệp Sĩ.

(Mình đã cố hết sức để anh ấy không phải mang vẻ mặt ấy, vậy mà… Đã thế thì…!)

Elfaria cũng trở lại thần thái của một vị nữ hoàng, và bắt đầu giải thích tình hình cho Koutarou. Họ cần phải giải quyết vấn đề càng nhanh càng tốt.

“Không may, tình hình lúc này không thể gọi là ổn được. Ta không hề thất thế về sự ủng hộ của dân chúng, nhưng do còn có những người đang lưỡng lự nên thành ra quân đội lại đang có lợi thế hơn.”

Thông tin này Koutarou cũng đã nắm được một phần. Cậu đã được trưởng phân khu trình bày trước đó. Tỉ lệ ủng hộ đảng Elfaria và quân đội có thể coi là cân bằng. Tuy nhiên, những người trung lập lại cho rằng vấn đề này nên được giải quyết tại tòa. Vì thế, đảng phái Elfaria do không muốn phiên tòa diễn ra lại đang lâm vào thế bất lợi.

“Nếu phải đứng trước tòa, chắc chắn ta sẽ thua kiện vì những bằng chứng ngụy tạo. Còn nếu từ chối, hành động dùng vũ lực của quân đội sẽ được hợp thức hóa.”

“Lúc này, một vài giao tranh nhỏ lẻ đã bắt đầu xảy ra ở nhiều nơi.”

Quân đội chỉ bắt đầu hành động ngay sau khi ngụy tạo đầy đủ chứng cứ. Bởi vậy, chiến thắng tại tòa gần như đã được đảm bảo cho phía quân đội. Quân đội cũng có thể dàn dựng tình huống Elfaria không thể dự phiên tòa để có cớ đụng binh. Mọi thứ đều đang đi đúng như dự tính của chúng. Giao tranh đã nổ ra ở một vài nơi. Đa số đều nằm ở bên ngoài mẫu hệ, những nơi quân đội không hiện diện nhiều, nhưng ngay trong Hệ mặt trời Fortorthe cũng bắt đầu manh nha chiến sự. Trong số các hành tinh thì Alaia là phản kháng mạnh mẽ nhất.

“Tôi tưởng cô bảo là mình có thể làm gì đó khi quay về đây cơ mà?”

“Phải. Đây là nơi quân đội ngụy tạo bằng chứng giả nhằm ngăn ta không thể hầu tòa. Giờ trong tay ta đã nắm được đầu mối, chúng ta sẽ làm đổ bể kế hoạch của bọn chúng.”

“Nhưng chẳng phải chúng sẽ có đề phòng sao?”

“Hẳn thế rồi. Chúng chắc chắn sẽ gia tăng sức ép quân sự để chặn đường đi nước bước của chúng ta. Cái chúng ta cần là vận động người dân và tranh thủ sự ủng hộ để ngăn chặn mưu đồ của bọn chúng.”

Lúc trước, khi Elfaria cố tình để bị bắt, quân đội trở nên rối loạn. Chúng không biết giải quyết sao với một chiến lợi phẩm từ trên trời rơi xuống như Elfaria. Trong suốt thời gian đó, đảng Elfaria đã tranh thủ thu thập thông tin, một số trong số đó là đã cho thấy thủ đoạn ngụy tạo chứng cứ của quân đội. Đảng Elfaria đã phân tích thông tin và dần dần đến gần hơn với sự thật. Tuy nhiên, chắc chắn quân đội sẽ điều quân đến trước khi họ có thể tìm ra được bất cứ bằng chứng xác đáng nào.

Để đối phó với việc đó, Elfaria cần phải trở về. Bằng cách để Elfaria đích thân xuất hiện trước người dân và tranh thủ sự ủng hộ, họ có thể kìm chân quân đội. Bằng cách đó, họ sẽ hợp pháp hóa sự chống đối với quân đội, những kẻ khăng khăng rằng bằng chứng của chúng là hợp lệ. Bên cạnh đó, họ có thể sẽ có thêm đồng minh, và thời gian để điều tra tới tận cốt lõi âm mưu của địch. Đó là những việc Elfaria không thể làm được nếu còn ở lại Trái Đất.

“Chắc không lâu nữa, ta sẽ có một buổi phát biểu trước dân chúng. Hiện giờ, tất cả đều đang được gấp rút chuẩn bị.”

“Nghe có vẻ cuộc chiến sẽ khó nhằn đây. Nghĩ lại thì, đánh nhau với Maxfern còn đơn giản hơn nhiều. Kiểu nhân vật phản diện như hắn quá dễ đoán mà.”

Koutarou khoanh tay, trầm tư suy nghĩ. Trong cuộc chiến 2000 năm trước, cuộc đảo chính diễn ra theo cách ai cũng hình dung được. Thế nên, chỉ cần đánh bại Maxfern thì mọi chuyện sẽ được giải quyết. Tuy nhiên, cuộc chiến lần này lại khác. Đây là một cuộc đảo chính thầm lặng, và người dân không thể biết kẻ chủ mưu là ai. Đánh bại Vandalion cũng chẳng sẽ giải quyết được vấn đề gì. Một cuộc chiến hoàn toàn khác với quá khứ.

“Nếu Layous-sama mà ra mặt là mọi chuyện sẽ đâu vào đấy hết thôi.”

“Lần này tôi chỉ đóng vai phụ… Cứ để Theia cho tôi. Tôi sẽ đảm bảo đưa cô ấy đến chỗ cô an toàn.”

“Làm ơn.”

Gót chân Achilles của Elfaria chính là con gái cô, Theia. Elfaria với một quyết tâm sắt đá chẳng ngại gian nan thử thách, nhưng nếu tính mạng con gái lâm nguy, cô cũng không rõ liệu mình còn đưa ra được những quyết định sáng suốt hay không. Việc Koutarou có bảo vệ Theia được hay không sẽ quyết định kết quả trận chiến.

“Và nếu tôi tới được chỗ bọn cô, chuyện gì sẽ xảy ra kế tiếp?”

“Một màn đối đầu kịch liệt với quân đội đế quốc dưới trướng Lãnh chúa Vandalion chắc chắn sẽ xảy ra.”

Chiến thắng lý tưởng nhất đối với phe Vandalion là có thể khống chế được Elfaria trước khi cô xuất hiện trước dư luận. Và dù không thể ngăn được bài phát biểu của Elfaria, thì phải mất một khoảng thời gian để dư luận đổi chiều và các kỵ sĩ đoàn chấp nhận ủng hộ cô. Nếu chúng có thể giải quyết êm thấm mọi chuyện trước khi tình thế thay đổi thì kết quả vẫn sẽ xảy ra theo ý muốn của chúng. Lãnh chúa Vandalion nhất định sẽ chủ động tấn công.

“… Được rồi. Hãy điều động cả những người bên đó chuẩn bị ứng phó cho những diễn biến sắp tới.”

Quyết tâm của Koutarou đè nặng lên hai vai khi nói ra những lời ấy. Cậu đang yêu cầu những người mà cậu muốn tránh xa khỏi chiến nhất sẵn sàng để chiến đấu. Tất nhiên, đó là cách tốt nhất để bảo vệ sự bình yên cho tất cả mọi người, dẫu biết vậy, cậu vẫn không thể lấy cớ đó để thoái thác. Koutarou đang đặt cược tính mạng của các cô gái để chiến thắng cuộc chiến. Cậu cảm thấy mình cần phải chịu trách nhiệm vì điều đó sau khi mọi chuyện kết thúc.

Đúng lúc đó, Theia, người đang bám sau lưng Koutarou, liền siết nhẹ vòng tay và thì thầm vào tai Koutarou.

“Mẹ và em sẽ chia sẻ trách nhiệm với anh. Anh không cần phải gánh vác nó một mình đâu.”

Lời nói thầm của Theia mang đầy ý chí, sự quyết tâm và tình thương sâu nặng.

Họ sẽ mãi bên nhau, bất kể thắng thua thế nào.

Đó là điều Theia đã thầm quyết.

“… Ừ, cô nói phải.”

Và Koutarou cũng tự hạ quyết tâm, để có thể chiến thắng trận chiến này cùng với Theia, Elfaria và những người bạn của mình.

Phần 7 Edit

Cuộc trò chuyện với Elfaria dần chuyển sang những vấn đề cụ thể hơn. Như vậy, vai trò của Theia và vị trưởng phân khu cũng trở nên quan trọng hơn. Hiện họ đang bàn tới việc làm thế nào để đưa Theia đến địa điểm an toàn và các chủ đề có liên quan. Ngoài chiến trận và chiến thuật thuần túy, Koutarou không thông thạo mấy về Fortorthe hiện đại. Do đó, bên cạnh việc trả lời những câu hỏi đưa ra cho mình, cậu chỉ biết lắng nghe cuộc bàn luận và để ý tới Yurika đang trong say ngủ.

“Uefuefuefue~”

“… Này, cậu đang hộ tống một công chúa đấy, thế nên cậu ra dáng hơn một chút không được à…”

Koutarou chùi mép Yurika bằng một chiếc khăn tay. Có vẻ cô đang mơ về đồ ăn, và dựa vào kinh nghiệm của Koutarou thì cô sẽ yêu cầu một cái gì đó nhấm nháp ngay khi thức dậy. Vậy nên, cậu đã chuẩn bị sẵn thức ăn và một cốc nước rồi đặt chúng cạnh chỗ cô nằm. Những hành động săn sóc ấy, chỉ có Koutarou, người hiểu rõ mọi thứ về Yurika, mới có thể làm được.

“Thưa mẹ, chúng con đã được tiếp tế đầy đủ, chẳng phải sẽ tốt hơn nếu chúng con tự đi tới chỗ người hay sao? Nếu cử người hộ tống thì lực lượng ở đây sẽ suy giảm mất.”

“Theia, ta hiểu cảm giác của con… nhưng để Vandalion phát hiện con đi một mình thì sẽ vô cùng nguy hiểm. Ba người bọn con đi một mình thì rất dễ gây ra sự chú ý. Giả sử nếu nhỡ may có giao tranh nổ ra mà không có lính hộ tống thì chẳng phải mọi chuyện đổ sông đổ bể hết sao.”

“Công chúa, xin hãy dùng phương tiện của chúng tôi. Tôi tin rằng đó sẽ là cách tốt nhất cho tất cả các bên.”

“… Được rồi, đành vậy.”

Tất cả đã nhất trí rằng nhóm Koutarou sẽ dùng một phương tiện được phái Elfaria chuẩn bị để hội quân với những người còn lại từ O-hime. Bộ giáp của Koutarou và Combat Dress của Theia đã được bảo dưỡng, vì vậy, bản thân họ đã có thể tự hành động, nhưng khi xem xét bao quát hơn, họ đã quyết định sẽ cử người đi theo hộ tống. Trong thời chiến loạn, mỗi đường đi nước bước lại là một rủi ro khôn lường.

“Phuee... Sha...tomi-shan...?”

“Ồ, cậu tỉnh rồi hả, Yurika?”

“Hơ? Đây là…”

Khi cuộc bàn luận đi đến hồi kết, Yurika sau cơn mê mệt kể từ lúc tới căn cứ cuối cùng đã thức dậy. Do ngủ li bì, cô không hiểu được tình cảnh hiện tại và chỉ biết nhìn quanh bối rối.

“Đây là một trong những căn cứ thuộc phái Elfaria. Cậu đã lịm đi ngay khi bước chân vào đây. Nhớ chưa?”

“Ừm… à, mình nhớ mang máng, hình như là có chuyện đó thật.”

Lời giải thích của Koutarou đã thổi bay sự lơ mơ của Yurika , giúp đầu óc cô hoạt động trở lại. Cô mơ hồ nhớ lại được rằng cả bọn đã tới được căn cứ này. Sau khi đã minh mẫn, cô chợt nhớ rằng mình còn có vấn đề đáng để quan tâm.

“Satomi-san, mọi người vẫn ổn cả chứ?”

“Thoải mái đi, chúng ta đã liên lạc được với nhóm bên kia rồi. Họ đều ổn cả.”

“Thật chứ?”

“Nhìn đằng kia kìa, Theia đang nói chuyện với mẹ mình đấy, thấy chưa?”

“Aaa, ơn trời~”

Yurika vẫn canh cánh nỗi lo cho những người còn lại. Vì thế, chỉ được thông báo rằng tất cả đều bình an vẫn không thể khiến cô vui mừng ngay được, nhưng trông thấy Theia và Elfaria đang bàn chuyện với nhau đã giúp cô cảm thấy yên tâm hơn. Nhờ vậy, Yurika đã có thể thở dài nhẹ nhõm và nở nụ cười thường thấy trên môi.

  • Rột rột*

Đồng thời, có vẻ như cái dạ dày của Yurika cũng đang ‘nhẹ’ nhõm theo.

“Ehe, ehehehe.”

“Dù đi tới đâu, cậu vẫn chỉ là Yurika thường ngày. Đừng khách sáo, cứ ăn tự nhiên.”

“Cám ơn nhiều lắm, ehehehe.”

Ngay cả Yurika cũng cảm thấy xấu hổ vì cái dạ dày biểu tình chẳng đúng lúc, cô chỉ biết cười trừ và nhận lấy thức ăn từ Koutarou. Tuy nhiên, do không thể cưỡng lại sự cám dỗ của đồ ăn, chẳng mấy chốc tay cô đã bốc đầy thức ăn.

"Cám ơn vì bữa ăn nhé! Măm.”

  • Rầm*

“Jii-chan!”

Ngay lúc Yurika vừa cắn được một miếng bánh kẹp kiểu Fortorthe thì cánh cửa căn cứ bật mở, một cô gái lao vào. Đó là cô gái đã dẫn nhóm Koutarou tới đây.

“Hựm!? Mnnmnnmm!!!”

Bị bất ngờ, Yurika mắc nghẹn miếng bánh kẹp và bắt đầu vùng vẫy.

“Đây, uống đi.”

Nhưng Koutarou đã quá quen với tình cảnh này. Cậu có cảm giác là kiểu gì cô cũng nghẹn nên không hề tỏ ra luống cuống, cậu điềm nhiên đưa cốc nước trên tay mình cho cô.

“Ực ực… Aaaa~ Cứ tưởng chết mất rồi chứ!~”

Nhờ vậy, cơn nghẹn đã được giải quyết ổn thỏa. Khi Yurika quay trở lại đĩa thức ăn, cô cũng dõi mắt theo cô gái vừa mới lao vào. Koutarou cũng vậy.

“Tệ lắm rồi, Jii-chan!!!”

“Bình tĩnh nào. Cháu đang ở trước mặt Điện hạ và Bệ hạ đấy.”

“N-Nhưng chuyện này quan trọng lắm đó!!!”

“Không sao, nói đi.”

Thường tình, việc cúi chào Theia và Elfaria là một nghi thức bắt buộc. Cô gái kia là cháu gái của trưởng phân khu, cũng có nghĩa là cô đã được cho học hết các lễ nghi phép tắc. Thế nhưng, có một tình huống khẩn cấp đến nỗi làm cô quên mất việc hành lễ. Theia cảm thấy đó là việc vô cùng quan trọng nên đã bỏ qua những nghi thức thường ngày, và thúc giục cô gái.

“Quân đội đế quốc, ý thần là quân đảo chính dường như đang vận chuyển một loại vũ khí nào đó bằng xe tải chở hàng! Có vẻ là vũ khí dùng để chống lại chúng ta, nhưng vẫn chưa được lắp ráp lại! Chúng ta vừa nhận tin từ các phân khu khác rằng nên triển khai tấn công ngay lập tức!”

Cô gái đang mang đến một thông tin liên quan đến vũ khí mới của quân đảo chính. Một loại vũ khí cơ động được nghiên cứu tuyệt mật đang được vận chuyển theo từng bộ phận nhỏ lẻ, chờ chực để được lắp ráp và tấn công bất ngờ căn cứ của phái Elfaria. Thật may là họ đã phát hiện sớm, nếu không, chắc cho tới lúc bị tập kích thì họ mới biết về thứ vũ khí mới này.

“Theia!”

“Tán thành! Nếu không ra tay trước thì chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra nữa!”

Nghe nhắc tới vũ khí mới, Elexis là người đầu tiên xuất hiện trong đầu Koutarou và Theia.

(Nếu đó là Warlord hay một dạng Kị binh máy đời mới… thì nếu không được chuẩn bị, phái Elfaria sẽ bị hủy diệt mất!)

Những vũ khí cơ động do Elexis chế tạo đã không ít lần đẩy nhóm Koutarou vào tình thế nguy hiểm. Chỉ nội đám vũ khí đấy thôi đã làm chiến trường thêm muôn phần nguy hiểm, chưa kể bây giờ Elexis còn nắm trong tay ma thuật và công nghệ linh lực. Không ai biết được hắn có thể nâng cấp những gì cho những cỗ máy đó. Chỉ nghĩ đến đấy thôi cũng đủ khiến họ lạnh sống lưng.

“Thưa mẹ, đó là vũ khí mới của DKI! Chúng ta phải tấn công ngay lập tức! Cứ để vậy sẽ vô cùng nguy hiểm!”

“DKI… Ra vậy, lập tức điều quân.”

“Koutarou và con cũng sẽ tham gia!”

“Chờ đã, Theia. Con sẽ đến đây như kế hoạch ban đầu.”

“Nhưng!”

“Nếu chúng vẫn chưa được ráp lại thì chẳng tội gì hai đứa phải ra trận. Thậm chí, đây có thể là cái bẫy để dụ bọn con đấy.”

“Nhưng chúng ta đang đối đầu với―”

“Xin hãy bình tĩnh lại, thưa Công chúa Theiamillis. Điều Bệ hạ nói đúng đấy.”

“Koutarou…”

Cách nói trang trọng của Koutarou làm Theia bình tâm lại đôi chút. Cô không thể lờ đi ý kiến của Thanh Hiệp Sĩ. Koutarou bước tới ra trước mặt Theia và bắt đầu giải thích cho phán đoán của mình.

“Thời điểm xuất hiện thông tin thuận lợi quá mức. Thông tin bị rò rỉ ngay lúc chúng ta vẫn chưa bị bắt.”

Koutarou và Elfaria đều lo sợ rằng đây là một cái bẫy để tóm gọn cả ba người đã hạ cánh xuống khu rừng. Dù không rõ trong ba người có bao gồm Theia hay không, phe Vandalion cũng đoán được bộ ba là những đồng minh quan trọng của cô. Nói cách khác, nếu bắt được cả nhóm, chúng sẽ có trong tay những lá bài tẩy cực mạnh trong việc chống lại Elfaria và Theia. Suy nghĩ theo hướng đó, khả năng lời đồn là một cái bẫy không phải là không có. Vì nhóm Koutarou là lực lượng cực kì mạnh, họ có thể được điều động nếu tin đồn đó được tung ra.

“Một cuộc tập kích tầm xa là quá đủ cho một xe chở hàng. Nếu chúng có thể chặn được thì chắc chắc đó là bẫy. Trong trường hợp đó, ta sẽ ra lệnh rút lui ngay lập tức.”

Đây không phải là một cuộc tấn công nhắm vào một đạo quân. Họ chỉ đang tấn công một xe tải chở những loại vũ khí đời mới được ngụy trang thành phương tiện dân sự, chính vì thế, chỉ cần pháo, tiên lửa và tiêm kích không người lái là quá đủ. Nếu xe tải được trang bị những vũ khí đánh chặn thì khả năng cao đó là một cái bẫy, và lệnh rút quân sẽ được ban ra. Theo Koutarou nghĩ, dù theo chiều hướng nào thì cả nhóm không cần thiết phải tham gia. Có chăng cũng chỉ làm tăng độ rủi ro hơn mà thôi.

“… Được rồi. Koutarou, có lẽ anh nói đúng. Chúng ta nên ưu tiên với việc hội quân với mọi người.”

Suy nghĩ của Koutarou hoàn toàn có lý, vậy nên, Theia quyết định kìm nén bản thân và chấp nhận hội quân với phía Elfaria. Koutarou khẽ mỉm cười, cậu đặt tay lên vai Theia và nói thầm chỉ để mình cô nghe thấy.

“… Tôi hiểu cảm giác của cô mà. Cô không muốn để những người lính và thường dân phải đối mặt với hiểm nguy, phải không nào?”

“… Ừ.”

“… Thế thì mau đến chỗ Elle thôi. Nếu không, bọn Vandalion sẽ còn tung ra những chiêu trò như thế này nữa đấy.”

Nếu cứ sa vào những thứ trước mắt, thương vong sẽ chỉ có tăng lên. Nếu thật sự không muốn người dân bị liên lụy, họ cần phải rời khỏi vùng này càng sớm càng tốt.

“Em xin lỗi. Em là một đứa công chúa ngu ngốc chỉ biết nghĩ tới những thứ ngay trước mắt.”

Sau khi hoàn toàn bình tâm lại nhờ có Koutarou, Theia thoáng nở một nụ cười. Một nụ cười bao hàm cả sự xấu hổ và tự kiểm bản thân. Trông thấy nụ cười đó, Koutarou tách khỏi Theia và vẻ mặt của cậu đã trở lại thành Thanh Hiệp Sĩ.

“Tính cách đó hẳn đã ăn vào huyết thống của người. Con cháu của gia tộc Mastir đều đã như vậy từ xa xưa.”

Alaia, Charl, Elfaria, Theia. Từ những gì Koutarou được biết, tất cả bọn họ đều luôn cố gắng nghĩ cách bảo vệ người dân. Cứ mỗi người dân họ không thể cứu nổi, nước mắt lại rơi trên những hàng mi ấy.

“Nhưng, cũng chính vì lý do đó, những hiệp sĩ chúng tôi mới có thể lấy làm tự hào khi được phục vụ cho gia tộc Mastir. Tôi chắc chắn người dân cũng có suy nghĩ tương tự.”

Cũng bởi những hoàng thân biết cách trân trọng tính mạng của từng thần dân của mình nên hành động xả thân bảo vệ họ mới trở nên có ý nghĩa. Vậy nên, rất nhiều người đã xung phong bảo vệ họ suốt 2000 năm qua. Không phân biệt là hiệp sĩ hay thường dân. Koutarou tin rằng điều đáng quý ấy vẫn giữ nguyên ý nghĩa cho tới tận ngày nay.

“Cám ơn anh, Koutarou.”

“Cô nên nói điều đó với người dân sau khi mọi chuyện kết thúc.”

“Anh nói đúng.”

Nụ cười của Theia bỗng chốc tựa như một đóa hoa tuyệt đẹp. Đẹp đến độ tất cả những thành viên phân khu trông thấy đều cảm thấy hạnh phúc vì được làm thuộc cấp của người.

(Chàng trai trẻ đó là ai vậy? Cậu ta đã phải kinh qua nhường nào trắc trở để trở thành một người hiệp sĩ trác kiệt đến vậy?)

Và đồng thời, mọi người cũng bắt đầu tò mò về thân thế người hiệp sĩ, người đã có thể bảo vệ được công chúa, không chỉ thân thể bên ngoài mà còn cả tâm hồn bên trong.

Chương 5: Bạn bè Edit

Phần 1 Edit

Thứ tư, ngày 24 tháng 11

Xe tải chở theo linh kiện của loại vũ khí mới đi qua khu vực của nhóm Koutarou, có vẻ đang trên đường tới một thành phố lớn. Vì phái Elfaria có một căn cứ quân sự ở thành phố đó, họ cho rằng đây là mục tiêu tấn công phủ đầu của địch.

“Sao chúng không đánh bom bằng đường không luôn nhỉ?”

“Nơi đó quá sát khu dân cư. Nếu oanh tạc hay tấn công diện rộng mà không di tản người dân trước sẽ gây rất nhiều thương vong.”

“Và nếu chúng thông báo di tản thì những người trong căn cứ sẽ có thời gian để chuẩn bị. Nhưng nếu không thông báo trước thì sẽ bị dư luận đả kích à.”

“Đúng vậy. Hơn nữa, nếu có thương vong dân thường cũng có nghĩa cuộc tấn công đó đã đánh vào mục tiêu phi quân sự, một hành động vi phạm Hiệp ước Liên Hành tinh về Xung đột Vũ trang.”

“Như vậy, chúng sẽ mất tiếng nói trong dư luận.”

“Nếu để thêm một thời gian nữa, khi đã thao túng toàn bộ giới truyền thông thì có lẽ chúng cũng không ngần ngại đánh bom đâu, nhưng hiện tại, điều đó là không thể.”

“Ra vậy, thế nên chúng sẽ tấn công bằng loại vũ khí mới được phát triển đó à.”

Nhóm Koutarou đang di chuyển cùng với một toán quân sẽ tấn công xe tải. Cuộc tấn công sẽ được tiến hành bằng lực lượng địa phương. Vì tuyến đường di chuyển của hai bên tình cờ có một đoạn chung nên họ quyết định tạm đi cùng nhau.

“Thế nghĩa là hồi trước cô toàn làm mấy trò ám muội đấy hả?”

“Trò ám muội gì cơ?”

“Cô lại chẳng định dùng Aokishi thổi bay luôn Nhà trọ Corona ngay khi cả bọn mới gặp mặt còn gì, nhớ không?”

“Cậu còn định bắn hạ Maki-chan bằng khẩu pháo đó nữa~”

“Suỵt suỵt! Im đi, đó chỉ là chút bốc đồng tuổi trẻ thôi!”

Nhóm Koutarou đang sử dụng một chiếc xe tải để di chuyển. Gọi là xe tải, nhưng khác với ở Trái Đất, nó không có bánh xe mà lại lơ lửng trong không khí. Nhờ đó, việc di chuyển gần như không tạo ra một chút tiếng ồn nào gây cản trở cuộc nói chuyện ở trong xe.

“Cô nên cám ơn Ruth-san đã ngăn cô lại đi.”

“Em đã làm thế từ lâu rồi! Mà thôi nói về cái thời trẻ người non dạ của em nữa đi!”

“Ahahaha… nhân tiện, lúc nào chúng ta tới chỗ mọi người đây?”

“Hử? Ừm, chắc cũng gấp đôi quãng đường mình băng rừng, nhưng em không nghĩ sẽ mất đến hai tiếng đâu.”

Điểm đến còn cách khoảng 200 cây số, gần gấp đôi đoạn đường rừng mà họ đã đi. Nếu chiếc xe tải chở họ đi với vận tốc tối đa, họ sẽ đến nơi trong vòng chưa đến một tiếng nữa. Tuy nhiên, vì không muốn quá lộ liễu, họ đang đi với tốc độ tương đương những phương tiện thương mại khác, vậy nên, thời gian sẽ rơi vào khoảng tầm hai tiếng.

“Vậy là gấp đôi quãng đường mà chỉ mất hai tiếng… bỗng dưng cảm thấy nẫu ruột quá.”

“Đời nó là vậy mà. Nếu di chuyển bằng những phương tiện hiện đại này thì cuộc hành trình của Alaia bệ hạ cũng đã kết thúc trong nháy mắt rồi.”

“Thì cách thức di chuyển đã thay đổi theo thời gian mà.”

Hành tinh Alaia vẫn đang trong giai đoạn phát triển với dân số không quá lớn. Chính vì vậy, vẫn còn những vùng đất hoang vu cùng với các cánh rừng bạt ngàn xen giữa các đô thị. Chiếc xe chở nhóm Koutarou di chuyển như thể lướt trên một con đường liên tỉnh nhỏ. So với việc băng rừng, lần di chuyển này nhanh chóng và nhàn nhã hơn nhiều. Yurika cảm thấy chột dạ cũng là điều dễ hiểu.

Phần 2 Edit

Sau khi khởi hành được tầm một tiếng, chiếc xe chở theo ba người đỗ lại ven đường. Phía trước là một giao lộ, và nhóm Koutarou sẽ phải chia tay những binh lính phái Elfaria tại đây.

"Mọi người, nhớ trở về bình an đấy..."

Theia bước ra khỏi xe và tiễn các binh lính. Thực ra, cô muốn đi theo và chiến đấu bên cạnh họ, nhưng do nhiều lý do khác nhau đã ngăn cô làm điều đó. Chiến tranh là thế, sức mạnh đơn lẻ không thể làm nên chiến thắng.

"... Koutarou, liệu Alaia bệ hạ có lo lắng những lúc như thế này không?"

Vị nữ hoàng huyền thoại đã vượt qua khao khát cháy bỏng của mình bằng cách nào. Bên cạnh Theia lúc này có một người có khả năng trả lời được câu hỏi đó.

"Chẳng phải cô đã biết được câu trả lời rồi, không phải sao?"

"Em muốn được nghe từ anh cơ. Từ miệng một người đã tận mắt tai nghe mắt thấy."

"... Trong chiến tranh. Binh sĩ sẽ tử trận, người dân sẽ thống khổ. Nếu Maxfern muốn lập ra một chính phủ tốt đẹp hơn, công lý của Bệ hạ chẳng khác nào một mong muốn cá nhân. Với suy nghĩ như vậy, người đã từng cân nhắc không dấy binh."

Buổi đêm ngày hội mùa màng 2,000 năm trước vẫn còn in đọng trong tâm trí Koutarou. Alaia muốn từ bỏ việc truy cứu Maxfern vì lợi ích của muôn dân. Với cô, Maxfern đích thị là một kẻ thù. Hắn đã sát hại bố mẹ cô và âm mưu thôn tính đất nước. Nhưng ngay cả vậy, cô vẫn tin rằng không đụng tới binh đao sẽ mang lại lợi ích lớn nhất cho người dân.

“Nhưng cuối cùng, người đã quyết định nổi dậy. Người hiểu rằng dân chúng sẽ không thể yên ấm chừng nào Maxfern còn lộng hành.”

Phát động chiến tranh, với một người yêu hòa bình như Alaia, là một quyết định vô cùng nặng nề. Maxfern phải bị thanh trừ dù điều đó đồng nghĩa với việc dân chúng buộc phải khốn đốn một thời gian. Bởi lẽ Maxfern không hề có ý định tạo lập ra một chính phủ tốt đẹp hơn.

“Nhờ vậy, chúng ta mới có Fortorthe ngày hôm nay. Bề dày truyền thống lịch sử của đất nước này đều là nhờ ơn Bệ hạ đã quyết chiến khi đấy.”

“Hừm… Ra vậy.”

Đó là điều cô đã biết. Nhưng phải tới khi nghe lại từ Koutarou, cô mới có thể làm mới lại chính kiến của mình. Thật khó có thể hình dung được việc Vandalion sẽ lập ra được một chính phủ tốt đẹp sau khi hắn đã đi xa đến vậy. Họ đang ở một tình thế mà chiến tranh là điều không thể tránh khỏi.

“… Hỡi những binh sĩ chiến đấu kề vai sát cánh bên cạnh ta… Cầu chúc may mắn đến với các ngươi…”

Ngay cả vậy, sự nôn nóng trong lòng cô vẫn còn đó. Bởi nếu không có nó, một kẻ độc tài mới sẽ được sinh ra. Chính vì thế, Theia nguyện chiến đấu với con tim mang đầy cảm xúc hỗn loạn, tin rằng một tương lai tốt đẹp sẽ được mở ra.

Phần 3 Edit

Nhóm Koutarou tạm thời dừng lại để dò xét khu vực phía trước. Vì họ đã tách khỏi phần lớn lực lượng đồng minh nên cảnh giác là điều cần thiết. Bởi vậy, họ sẽ không khởi hành cho tới khi những binh sĩ được điều đi tấn công xe tải kéo hàng đã rời đi được vài phút.

Trinh sát đã được điều lên trước, hơn nữa, họ đã ở trong địa phận Pardomshiha nên xác suất bị tấn công không quá cao. Khả năng kẻ địch nắm được thông tin vị trí của Theia cũng rất thấp. Các bước dò xét cũng chỉ để phòng hờ. Nhờ vậy, cuộc hành trình của họ diễn ra một cách êm đềm.

Tuy nhiên, sự êm đềm đó bị phá vỡ bởi người lính lái xe.

“Điện hạ, trinh sát đã phát hiện vật thể bay tiếp cận với tốc độ cao! Mục tiêu đang bay tới từ hướng 11:30!”

Giọng người lính đó toát lên sự căng thẳng. Do chịu trách nhiệm hộ tống công chúa nên anh tỏ ra cẩn trọng hơn bình thường.

“Vật thể đó là loại gì? Là kẻ địch sao!?”

“Tôi không biết! Chắc chắn đó là một vật thể bay, không thể sai được, nhưng các cảm biến lại không thể nhận diện được nó! Rất có thể đó chỉ là một con chim lớn, nhưng cũng có thể là một máy bay tàng hình, dù gì thì đó cũng không phải là một vũ khí thông thường!”

Trinh sát phía trước đã phát đi cảnh báo. Cảm biến trên chiếc xe trinh sát nhỏ đã phát hiện một vật thể bay đang tiếp cận. Tuy nhiên, mục tiêu đó không lớn nên anh đã không thể phân tích cụ thể hơn. Những dữ liệu thu được cùng lắm chỉ giúp đưa ra kết luận rằng độ lớn vật thể bay nằm trong khoảng từ một đến hai mét.

“Koutarou!”

“… Cảm giác này, có lẽ là con người! Tôi có thể cảm thấy được ý lực!”

Dù vẫn có một khoảng cách giữa hai bên, Koutarou vẫn cảm nhận được vật thể đang tiến tới là con người. Nhờ có linh năng thừa hưởng từ Sanae, Koutarou có thể cảm nhận được linh khí của vật thể bay kia.

“Có phải là kẻ thù không thế?”

“Không chắc được. Có một chút cẩn trọng và vội vã… nhưng không có sự thù địch rõ rệt nào. Có thể đó là do thám từ bên kia chăng.”

Koutarou không thể nhận biết người đang tiếp cận là bạn hay thù. Nếu đó là những người được lệnh tấn công, cậu phải cảm nhận được chiến khí. Tuy nhiên, không có chút dấu hiệu cụ thể nào. Trong trường hợp đó, có khả năng là lính tuần tra hoặc một ai đó vô tình đi ngang qua đây.

“… Không, đó là kẻ thù đấy.”

Tuy nhiên, phán đoán của Koutarou lập tức tiêu tan bởi kết luận của Yurika.

“Darkness Rainbow đang đến!”

Yurika có thể cảm nhận được ma lực từ vật thể đang tiếp cận. Vì Koutarou đã xác nhận đó là con người, tức đó hẳn là một ma pháp thiếu nữ của Darkness Rainbow. Và nếu như vậy, Yurika sẽ phải chiến đấu. Thần thái của Yurika lúc này thể hiện qua đôi mắt sáng người cùng giọng nói đậm khí chất của một ma pháp thiếu nữ của tình yêu và dũng cảm.

“Hãy dừng xe lại!”

“Cậu định làm gì!?”

“Mình sẽ cản cô ta! Dựa theo tình hình thì họ đã biết được vị trí của chúng ta rồi!”

Yurika cho rằng kẻ địch đã nắm được tương đối vị trí của họ. Cô không biết đó là nhờ tình báo đơn thuần hay do phép thuật tiên đoán, nhưng khả năng cao là do vị trí của họ đã bị lộ nên địch mới đang dùng ma thuật để bay thẳng tới đây. Nếu không thì thật khó tin rằng những kẻ đó lại di chuyển một cách vô định khắp nơi với hi vọng tìm quân bài tẩy nhằm chống lại Vandalion.

“Được rồi, dừng xe lại!”

“Như ý người, thưa công chúa!”

“Mình lên trước đây!”

Ngay khi chiếc xe dừng lại, Yurika lập tức lao ra. Các động tác của cô thoăn thoắt đến mức khó có thể tin đó lại là Yurika.

“Yurika, chờ đã! Đừng lao lên một mình thế chứ!”

Koutarou cũng lập tức lao ra khỏi xe và đuổi theo Yurika.

(Thiệt tình, sao cứ dính đến ma pháp là Yurika lại nhanh nhảu thế!)

Dù hành động của Yurika là đúng dưới vai trò một ma pháp thiếu nữ, nhưng dưới thân phận một cô gái thì đó là việc không nên làm. Do đó, Koutarou rút hai thanh kiếm trên thắt lưng ra nhằm giải quyết cái vấn đề buộc cô phải chiến đấu.

“Blast Fireball – Modifier – High Concentration”

Ngay khi hai thanh kiếm nằm chắc trong tay Koutarou thì câu thần chú của Yurika đã niệm gần xong. Cô đang thi triển một phép Nộ hỏa cầu. Lần này, cô nén nó đến tới giới hạn và biến nó thành một câu thần chú hủy diệt cực lớn. Quả cầu lửa này có uy lực đáng gờm, vì vậy không nhất thiết phải đánh trúng mục tiêu. Đây là một ma thuật rất hiệu quả để đối phó với mục tiêu bay với tốc độ cao.

“Thế nào rồi!?”

Sau khi hai người kia rời khỏi xe một lúc thì Theia mới xuất hiện. Sự chậm trễ đến từ việc cô phải trang bị vũ khi cho Combat Dress của mình. Những trang bị lần này của cô gần như giống hệt bộ Assault Red.

“Chúng ta sẽ sớm trông thấy đối phương. Cô ta sẽ xuất hiện ngay sau khúc cua đó.”

Koutarou nắm chặt hai thanh kiếm, Theia hướng khẩu đại bác của mình ra trước và ma thuật của Yurika cũng đã sẵn sàng khai hỏa. Họ đều đã sẵn sàng để giao chiến với kẻ thù đang đến.

“Cô ta tới đấy!”

Ngay khi Koutarou hô lên, một bóng người xuất hiện sau rặng cây khoảng 200 mét trước mặt cả nhóm. Quả nhiên, đó là một ma pháp thiếu nữ.

“Rainbow!! Cuối cùng cũng tìm được cô!!!”

“Crimson-san!?”

Ma pháp thiếu nữ này mang danh Dark Crimson. Cô mặc một bộ đồ khá dị thường với tông đỏ sẫm, cùng với mái tóc rực đỏ. Đó chính là Xích hỏa pháp sư, người có uy lực tấn công cao nhất trong Darkness Rainbow.

“Là cô ta à! Chẳng trách sao mục tiêu lại tiếp cận trực diện!”

“Ai ngờ lại là kẻ phiền phức nhất chứ!”

Vì cô chuyên về ma thuật công kích thuần túy nên để cô động thủ trước cũng đồng nghĩa với hứng chịu thiệt hại nghiêm trọng. Thế nên, nhóm Koutarou quyết định sẽ tấn công ngay lập tức. Họ phải đánh bại Crimson trước khi cô hoàn tất niệm phép.

“Chờ đã, tôi không có ý định đánh nhau!! Tôi có chuyện muốn nói với mấy người!!”

Tuy nhiên, Crimson đã làm một việc không ngờ tới. Cô gái từng tuyên bố rằng chiến đấu là tất cả đối với mình lại quăng cây trượng phép của mình và nói rằng không có ý định đánh nhau. Sau đó, cô tiến lại gần với hai tay giơ lên trời. Cũng không có dấu hiệu niệm chú nào từ cô.

“Yurika, cậu thấy thế nào?”

“Có vẻ cô ấy không định dùng ma thuật…”

“Cô ta cũng không tỏ thái độ thù địch. Tôi không rõ mục đích thật sự của cô ta là gì, nhưng đúng là cô ta không có ý định chiến đấu thật.”

Koutarou xác nhận rằng Crimson vẫn chưa biểu hiện bất cứ sự thù địch nào nên đã tra hai thanh kiếm lại vào bao. Theia cũng thuận theo phán đoán của Koutarou và hạ vũ khí. Yurika vẫn tiếp tục chĩa cây trượng vào Crimson thêm một lúc nữa, nhưng vì Crimson không có vẻ gì là muốn tấn công nên cô cũng dần hạ trượng xuống.

“Cô đúng là đa nghi quá đấy, Rainbow!”

“Chỉ là tôi không thể nghĩ ra bất cứ lý do gì để cô không muốn chiến đấu thôi.”

“Thì đúng là vậy thiệt!”

Với nụ cười nhạt, Crimson đáp xuống trước nhóm Koutarou. Cô vẫn không có vẻ gì là sẽ động thủ, hai tay cô vẫn trống trơn. Cây trượng của cô thì đã nằm phía sau cô vài chục mét.

“Chuyện này hệ trọng đến vậy cơ mà!!”

Crimson bắt đầu giải thích trong khi bước tới. Cô không có nhiều thời gian. Dù Crimson lúc nào cũng trông khoái trí nhưng lần này cô có vẻ vội vã thật.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p321

“Bạn bè các người sắp rơi vào bẫy rồi đấy!! Các ngươi nên triệu họ quay lại thì hơn!!”

“Sao cơ!?”

Koutarou trố mắt ngạc nhiên. Bởi lẽ, đó không phải là những lời một kẻ địch có thể thản nhiên nói ra. Đặc biệt, nó lại đến từ một kẻ coi chiến đấu là trên hết.

“Ý cô là sao!?”

Giọng Yurika đanh lại. Cũng như Koutarou, những lời của Crimson khiến cô đặc biệt lưu ý.

“Thứ quân đội đế quốc đang vận chuyển không phải vũ khí cơ động đâu, mà là một dạng vũ khí sinh học đấy! Vandalion định để đồng minh mấy người phá hủy thứ đó!”

Đó chính là lý do Crimson tới đây. Cô đã đi tìm kiếm nhóm Koutarou để ngăn chặn kế hoạch của Vandalion.

“Các người bị mấy thông tin giả đó cho vào tròng rồi! Phái Elfaria sẽ bị dắt mũi để tự tay phóng thích đống vi rút đấy, hủy diệt căn cứ và đồng thời làm chết người dân ở khu vực xung quanh!”

Kế hoạch của Vandalion rất có hệ thống. Khi Alaia mới đầu được khai phá, có rất nhiều lực lượng phiến quân cùng với căn cứ quân sự mọc lên khắp nơi. Lúc này, các căn cứ không còn được sử dụng nữa, nhưng khi được khám xét thì thi thoảng vẫn phát hiện được các loại vũ khí bị bỏ lại. Một trong số đó là vũ khí sinh học. Kế hoạch của Vandalion từ đó bắt đầu thành hình. Thực tế, chẳng có vũ khí vi rút nào được phát hiện ra, mà đích thân hắn đã chỉ thị mang nó đến. Tiếp đó, hắn sẽ đưa ra mệnh lệnh ‘tiêu hủy thứ vũ khí sinh học đó tại một cơ sở chuyên trách’. Vì không muốn thứ đó bị mất trộm, lộ trình cũng như thời gian vận chuyển không được báo cáo chính thức, theo lẽ thường, nó được gán là thông tin mật. Từ đó, hắn thông qua nhiều nguồn để cố tình tuồn thông tin về việc vũ khí cơ động đang được vận chuyển. Hắn đồng thời cũng cho nhập một mẫu vũ khí mới vào Alaia để tăng độ xác thực của thông tin. Tuy nhiên, thứ được vận chuyển thực chất lại là vũ khí vi rút. Do cho tới tận lúc hạ cánh xuống Alaia, thứ được vận chuyển là những vũ khí tự hành thật sự, vậy nên, cái bẫy càng khó lòng bị nhận ra.

Bị tập kích bởi một đội vũ khí tự hành sẽ rất phiền phức, trong khi những vũ khí đã tháo dỡ đang được vận chuyển lại là một mục tiêu dễ dàng. Nếu cứ để yên như vậy, phái Elfaria sẽ tự động tấn công xe tải chở hàng vũ khí sinh học và vô tình tự tay phát tán vi rút ra khắp hành tinh. Hậu quả sẽ xảy ra với các căn cứ và vùng dân cư lân cận là quá rõ ràng.

“Tất nhiên, Vandalion sẽ bóp méo sự việc để chuyển hướng dư luận theo ý hắn! Truyền thông chắc hẳn sẽ được chủ ý bố trí quanh khu vực để ghi hình! Vụ việc này sẽ đánh mạnh vào uy tín của phái Elfaria!!”

Vandalion sẽ để truyền thông đưa tin về sự việc, sau đó cực lực chỉ trích phái Elfaria. Rằng phái Elfaria đã tấn công một xe tải chứa vũ khí sinh học cần phải tiêu hủy, và làm phát tán nó. Và rằng cứ ngỡ phái Elfaria chí ít cũng có chút nghĩa khí, ai ngờ lại chỉ là một tổ chức khủng bố. Bị chỉ trích như vậy sau khi đã vô tình gây thương vong diện rộng, phái Elfaria chắc chắn sẽ không còn lời nào để bào chữa. ‘Đây không phải khủng bố, chỉ là một sự nhầm lẫn’, không một ai lại đi ủng hộ một nữ hoàng nói ra những lời như vậy.

Phe Vandalion đã dự trù được những hành động sắp tới của Elfaria. Nhưng trước khi cô có thể làm gì, hoặc kể cả những hành động sau đó của cô, kế hoạch này chắc chắn sẽ làm suy giảm đáng kể tỉ lệ ủng hộ cô. Và dù nếu phái Elfaria không rơi vào bẫy thì chúng cũng không bị thiệt gì, thế nên chẳng việc gì chúng phải ngần ngại thực hiện kế hoạch này.

“… Tôi hiểu điều cô đang nói, nhưng chỉ nói miệng không thôi thì chúng tôi vẫn chưa thể tin ngay được.”

Yurika cảm thấy Crimson nói có lý. Cô không thể phủ nhận khả năng đó. Nhưng ngay cả vậy, cô vẫn chưa thể tin ngay được. Crimson là một kẻ địch, người đã chọn đi con đường khác.

“Tôi biết chứ! Thế nên tôi mới phải vác xác đến đây!”

Crimson cũng hiểu rõ sự tình. Nếu vị thế tráo đổi cho nhau, cô rõ ràng cũng sẽ nghi ngờ. Vậy nên, Crimson chỉ còn nước thành thật thuyết phục nhóm Koutarou.

“Cứ nghĩ mà xem! Nếu mất đi đối thủ để chiến đấu thì tôi mới là người gặp phiền hà đây nè!”

Crimson được cử đến cũng bởi cô là người có khả năng thuyết phục nhất. Với Crimson thì chiến đấu là tất cả. Trên một khía cạnh khác, cô thuộc kiểu người không muốn đối thủ của mình mất mạng chỉ vì mưu hèn kế mọn hay như các loại vũ khí sinh học.

(Đó là dụng ý thực sự của cô ta… cô ta không nói dối…)

Dù không thể sánh với Sanae, nhưng Koutarou cũng có thể dùng năng lực của mình để đọc cảm xúc của người khác. Năng lực của cậu mách bảo rằng Crimson không nói dối. Vì cô không dùng bất kỳ ma thuật nào ngoài phép thăng thiên, cô chẳng thể qua mắt được họ. Mà ngay cả không dùng năng lực, Koutarou vẫn tin rằng cô đang nói thật.

“… Tôi tin cô. Nhưng, tại sao Elexis lại muốn ngăn nó lại?”

Tuy nhiên, Koutarou vẫn chưa thể đưa ra quyết định cuối cùng. Lý do là bởi cậu không biết được mục đích của Elexis. Dù Crimson không nói dối nhưng người cử cô đi chính là Elexis. Vì hắn hiện đang bắt tay với Vandalion nên việc có hành động trợ giúp phái Elfaria thật không tự nhiên chút nào.

“Cả tôi lẫn tên đó đều không dám tự nhận là người tốt! Nhưng ngay cả thế, bọn tôi cũng chẳng tới mức không từ mọi thủ đoạn nào!”

Cũng như Crimson không muốn để mất đối thủ đối đầu, Elexis cũng có lý do riêng để không muốn gây ra nhiều thương vong.

Elexis muốn lật đổ Elfaria vì trong tâm trí hắn, Elfaria sẽ không thể tạo ra được một xã hội lý tưởng. Elexis là người muốn cải cách thế giới, và hắn cũng đã đóng góp nhiều cho xã hội. Bắt tay với Vandalion chỉ là cách thức, chứ không phải là mục đích của hắn. Elexis có tham vọng thế chỗ Vandalion và đổi mới Fortorthe.

Với lòng tin đó, hắn không muốn dân chúng phải hi sinh vô ích. Con người là nhân tố cần thiết trong xã hội lý tưởng của hắn. Theo góc nhìn của thương nhân, làm giảm lượng khách hành là một hành động ngu xuẩn.

Elexis tin rằng hi sinh là cần thiết để thay đổi thế giới, và hắn chẳng ngần ngại hi sinh mạng người nếu thật sự cần thiết. Nhưng sự hi sinh trong kế hoạch này là không cần thiết.Hiệu quả của nó không còn phải bàn cãi, nhưng kế hoạch này quá thiển cận với cái giá phải trả quá đắt. Elexis không thích sử dụng vũ lực một cách vô tội vạ như vậy. Vũ lực để phục vụ tạo lập trật tự thì không sao, nhưng vũ lực gây ra hỗn loạn thì hắn không thể tha thứ.

“… Giờ cô nhắc mới để ý, hắn đúng là người theo khuôn khổ đến kì lạ.”

Nghe những lời của Crimson, Koutarou nhớ lại những việc Elexis đã làm. Trong khi chiến đấu với Koutarou và mọi người, hắn luôn cố hạn chế tối đa thương vong. Hắn cũng giữ lời hứa đưa cho Koutarou quần áo mới, thứ mà hắn đã hứa trong giữa trận chiến đầu tiên giữa hai người. Từ đó, Koutarou nhận ra dù là một kẻ xấu xa nhưng Elexis vẫn có những quy tắc mà hắn nhất mực tuân theo. Nếu suy nghĩ theo lối đó, chẳng có gì lạ nếu Elexis tiết lộ sự việc này cho nhóm Koutarou.

“Hơn nữa, nếu Vandalion chiến thắng sớm quá thì bọn này cũng gặp rắc rối to. Elexis vẫn chưa sẵn sàng để nắm lấy chiếc ghế quyền lực, và kế hoạch trở về quê hương dưới tư cách cộng sự của hắn cũng vì thế sẽ đổ sông đổ bể mất.”

Bằng việc hợp tác với Vandalion, Elexis mưu tính mở rộng tầm ảnh hưởng của bản thân. Nhưng nếu kết cục trận chiến được chốt hạ ngay tại đây, Vandalion sẽ không cần tới sự hợp tác của Elexis. Điều đó cũng có nghĩa là cơ hội thâu tóm quyền lực của hắn theo đó cũng sẽ tan thành mây khói, và đồng thời, cơ hội để Vương quốc Folsaria được trở về tân Forthorthe trong tư thế ngẩng cao đầu cũng sẽ giảm xuống. Tóm lại, đây là thời khắc quan trọng nơi Elexis và Darkness Rainbow có thể sẽ đánh mất vị thế của mình. Vậy nên, lời đề nghị hợp tác với nhóm Koutarou không phải là điều quá khó hiểu.

“Cậu nghĩ sao, Koutarou?”

“… Cứ tin cô ta đi.”

“Cậu chắc chứ?”

“Tớ nghĩ chúng ta có thể tin vào sự quyết đoán thường trực của cô ta.”

Rốt cuộc, Koutarou quyết định tin tưởng Crimson. Xét đến cách hành xử của đối phương từ trước đến giờ thì khả năng đây là một cạm bẫy khá là thấp. Trong khi rủi ro cho việc lơ đi cảnh báo của cô lại quá cao trong trường hợp nếu như thông tin của cô là sự thật. Họ có thể tin tưởng Crimson, không tin cũng không được. Koutarou đi tới kết luận.

“Cậu đã nói vậy thì mình sẽ tin cậu.” [Yurika]

“Dù không bằng lòng nhưng đành vậy.” [Theia]

“Thế chứ! Không có sự hợp tác từ mấy người thì bọn tôi cũng chẳng biết cách nào để ngăn nổi quân của phái Elfaria!!”

Crimson nhẹ lòng trước câu trả lời của Koutarou. Nếu lý do tới đây của cô chỉ là truyền đạt thông tin, thì điều đó không đủ để ngăn hành động của phái Elfaria. Để làm được điều đó, thông tin cần được đưa đến một người có vị trí cao trong tổ chức, có quyền ra lệnh rút quân. Nói cách khác, bọn họ không còn cách nào khác ngoài việc liên lạc với nhóm Koutarou, những người vừa có thể tin lời họ lại còn có vai vế trong phái Elfaria.

Phần 4 Edit

Để đề phòng quân đế quốc và chặn đứng kế hoạch tấn công bất ngờ của chúng, phái Elfaria dự tính ra tay phục kích trước. Nhằm ngăn quân địch phát hiện, họ tiến hành nhiệm vụ sau khi đã tắt tiếng mọi thiết bị thu phát sóng. Chính vì vậy, dù có lệnh từ trên ban xuống, có khả năng là họ sẽ không nhận ra. Và vì chỉ có Theia mới có thể thuyết phục được quân lính, nhóm Koutarou không thể bất cẩn truyền một tín hiệu có thể để lộ vị trí của mình trước kẻ địch.

Vậy nên thay vào đó, nhóm Koutarou quyết định đuổi theo lực lượng tấn công của phái Elfaria. Nhưng do thời gian hạn hẹp, họ không thể sử dụng chiếc xe tải vẫn đi nãy giờ. Thay vào đó, họ bay lên bằng năng lực của mình, đó là bộ giáp của Koutarou, Combat Dress của Theia và cây chổi ma thuật. Vì lúc này không còn nguy cơ bị dò ma lực nên họ di chuyển hết tốc lực trong khi ngụy trang bằng ma thuật. Nhờ vậy, có vẻ họ sẽ đến nơi kịp trước khi cuộc tấn công nổ ra.

“Trong trường hợp chúng ta không đến kịp vì một lý do nào đó… dù khá là mạo hiểm, nhưng em sẽ truyền lệnh ngừng bắn toàn khu vực luôn đó.”

“Nếu chuyện đó xảy ra, đã có tôi bảo vệ cô, đừng lo.”

“Câu đấy của em mới đúng. Đừng có cản trở em đấy.”

“Được rồi, được rồi, như ý người.”

Theia và Koutarou vẫn tán phét như mọi khi, nhưng trái với nội dung cuộc nói chuyện, vẻ mặt của họ không một chút hớn hở. Cơ bản, những lời bông đùa chỉ nhằm giúp hai người trấn tĩnh lại.

“Này, hai người kia có quan hệ kiểu gì thế? Trông không giống chủ tớ chút nào cả.”

Crimson tỏ ra bối rối khi quan sát hai người. Cô đã biết được hệ thống địa vị của Fortorthe. Nhưng cô không thể cảm nhận được ảnh hưởng của hệ thống đấy từ hai người trước mặt. Lúng túng trước cảnh tượng đó, Crimson quyết định hỏi Yurika, dù rằng hai người quy lại vẫn là kẻ địch của nhau.

“… Họ ban đầu cũng chẳng ưa gì nhau đâu. Nhưng rồi nhiều chuyện đã xảy ra và họ bắt đầu thân nhau hơn, sau đó thì Satomi-san đã trở thành hầu cận của cô ấy.”

Biết rõ Crimson là kẻ thù nên Yurika cẩn thận lựa chọn từ ngữ để giải thích mối quan hệ giữa Koutarou và Theia.

“Vậy là bọn họ vẫn còn vấn vương những cảm xúc hồi còn là kẻ thù của nhau à?”

“Tôi nghĩ vậy.”

“… Thế Maki có như vậy không?”

“A…”

Đến lúc đó Yurika mới nhận ra ý định thật của Crimson.

(Ra là Crimson-san đang lo lắng cho Maki-chan…)

Do quan tâm tới Maki nên Crimson mới để ý tới mối quan hệ giữa Koutarou và Theia. Maki đã được giải thoát khỏi xiềng xích mang tên Darkness Rainbow, hay là chúng vẫn đang níu chân cô lại. Dù bây giờ đã trở thành kẻ địch của nhau nhưng Crimson vẫn lo âu cho Maki.

“… Ừm, cô ấy vẫn ổn. Bọn tôi không ai chỉ trích quá khứ của cô ấy cả. Dù gì thì ban đầu, tất cả bọn tôi đều là kẻ địch của nhau mà.”

“Ra vậy…”

Crimson khẽ cười. Nụ cười của cô trông hạnh phúc đến nỗi Yurika nhất thời quên rằng cô gái trước mặt cô lúc này là một ma pháp thiếu nữ xấu xa.

“Nhưng tôi chắc chắn Maki vẫn chưa rũ bỏ hoàn toàn được đâu.”

“Phải. Đôi lúc, Maki-chan có vẻ vẫn lo về việc không ai đề cập tới những tội lỗi cô ấy đã gây ra.”

“Mấy việc đó có gì đâu mà cứ phải bận tâm.”

“Thì Maki-chan thuộc kiểu người nghiêm túc mà.”

“Phải chi cái gã kia cứ đè Maki ra, biến cổ thành người đàn bà của mình thì có phải đơn giản hơn rồi không.”

“Đó đâu phải một giải pháp triệt để chứ.”

“… Trước mắt, tôi sẽ tạm để Maki ở chung với lũ bạn biết suy nghĩ vì cô ấy.”

“Crimson-san, cô…”

Rất hiếm khi Dark Crimson, người được coi là mãnh thú thậm chí khi so với các thành viên Darkness Rainbow khác, lại có vẻ mặt của một cô gái bình thường đến vậy. Thế nên, Yurika có thể cảm nhận được Maki có ý nghĩa nhường nào với Crimson, và đồng thời, lòng cô cũng dấy buồn bởi vì mặc cho những cảm xúc như thế, Crimson lại không chọn Maki.

“… Chúng ta sắp đến nơi rồi.”

Tuy nhiên, vẻ mặt của Crimson nhanh chóng trở lại bình thường.

“Ể?”

“Nhìn xem, tiếp viện đến rồi đó.”

Crimson chỉ về phía đằng sau. Khi Yurika quay lại, cô ngạc nhiên khi trông thấy năm cô gái trong những trang phục sặc sỡ cùng một người đàn ông có vẻ lớn tuổi hơn chút đang bay tới với tốc độ cao. Yurika có thể nhận ra ngay nhóm người đó.

“Satomi-san! Là Darkness Rainbow!!”

“Tớ biết. Nhưng tớ không cảm nhận được sự thù địch từ họ.”

“Với cách bay đó, trông họ không có vẻ gì là sẽ tấn công đâu. Chí ít là trong trước mắt.”

Từ những kinh nghiệm trước đây, nhóm Koutarou vô thức tỏ ra cảnh giác.

“Mấy người không phải lo, bọn họ là đồng minh.”

“Dù biết là vậy nhưng…”

Nhóm Koutarou biết Crimson không nói dối. Tuy nhiên, họ vẫn bất giác đặt tay vào vũ khí của mình. Nếu đây là một cạm bẫy thì tính mạng Theia sẽ lâm nguy.

“Bọn này trước mắt không có ý định chiến đấu với cậu, Satomi-kun!”

Nhận ra sự căng thẳng từ nhóm Koutarou, nên ngay khi đã đến đủ gần, Elexis tiếp cận với hai tay giơ lên trời. Bộ giáp cơ học của hắn được trang bị nhiều loại vũ khí nhưng tất thảy chúng đều được chĩa lên trên. Elexis đang chứng minh rằng bản thân đến trong hòa bình.

“Cậu ta nói thật đấy. Không có các người thì bọn ta không thể ngăn cuộc tấn công của phái Elfaria lại được.”

Bên cạnh Elexis là Maya, cô ả đang nhún vai tỏ vẻ bất mãn ra mặt. Đó là dấu hiệu chứng tỏ nếu không vì tình thế bắt buộc thì còn lâu cô mới chịu hợp tác kiểu này.

“Tôi biết chứ! Chỉ là do tình huống bất ngờ khiến tôi có hơi bối rối.”

Koutarou cuối cùng cũng bỏ tay ra khỏi cán hai thanh kiếm. Theia và Yurika cũng làm theo. Họ vẫn đề cao cảnh giác, nhưng cả ba đều hiểu rằng giao tranh lúc này là điều không nên.

“… Quả là một diễn biến không ngờ tới.”

Koutarou lẩm bẩm giữa những tiếng thở dài. Đáp lại, Elexis gật đầu tán thành.

“Tôi cũng thấy vậy. Có ai ngờ là Vandalion lại làm quá tới mức này đâu.”

Phía Elexis cũng lúng túng trước tình cảnh này. Hắn muốn hợp tác với quân đội để chấm dứt chế độ quân chủ và dùng tầm ảnh hưởng của mình để tạo ra một hệ thống chính trị mới, và sau đó sẽ tiếm quyền để tạo dựng một thế giới lý tưởng của mình. Nhưng với hành động liều lĩnh này của Vandalion, chính quyền mới sẽ nằm hoàn toàn dưới quyền quân đội. Hơn nữa, có khả năng rất cao sự kiện này sẽ mở ra một thời đại đau thương. Trong trường hợp đó, kể cả Elexis có thể lấy lại quyền thống trị thì cũng không thể tạo lập nên một thế giới lý tưởng được nữa.

“Chẳng phải đó là do anh chọc ngoáy Max― chết, Vandalion hơi quá sao?”

“Chọc ngoáy? Ý cậu là gì?”

“Thế không phải nhờ kỹ năng quảng bá bản thân của anh nên hắn mới cảm thấy bất an à.”

“Ra vậy, thế nên hắn mới quyết định chơi cú chốt hạ. Đúng là có khả năng đó.”

Elexis hiểu Koutarou đang ám chỉ điều gì nên hắn gật đầu ra vẻ thông suốt. Maya cũng cảm thấy như vậy nhưng phản ứng của cô lại trái ngược.

“El, cậu ra vẻ hơi quá rồi đấy. Người lớn một chút đi.”

“Rồi, rồi, tôi sẽ cẩn thận mà. Ý cô là phải để tâm hơn những lúc tạo bầu không khí chứ gì?”

“… Chậc… đàn ông đúng là…”

Màn đấu khẩu của Maya và Elexis có phần giống với Koutarou và các cô gái. Nếu đó chỉ là diễn thì hẳn hai người phải rất điêu luyện. Theo một cách gián tiếp, Koutarou bắt đầu tỏ ra tin tưởng bộ đôi. Chí ít là trong thời điểm hiện tại.

“Nhưng Koutarou-kun à, nhắc đến việc khiến hắn cảm thấy bị đe dọa, cậu cũng chẳng kém gì tôi đâu.”

“… Có khi thế thật.”

Koutarou thành thật đồng tình. Cậu và các cô gái đã đơn phương hạ gục tất cả đám binh lính được cử tới tấn công họ. Vậy nên, chẳng có gì lạ nếu Vandalion cẩn trọng trước cả đám. Vì lẽ đó, không chỉ Elexis mà cả nhóm Koutarou cũng phải chịu trách nhiệm một phần.

“Nhưng như vậy, cậu cũng đã hiểu rồi, phải không?”

“Anh đang nói cái về chuyện gì vậy?”

“Lý do khiến tôi tin rằng triều đại của Elfaria bệ hạ sẽ không đi đến đâu được.”

Triều đại dưới thời Elfaria đã không thể ngăn quân đội trở nên bạo ngược. Thế nên, quân đội mới có thể có những hành động bạo ngược như việc sử dụng vũ khí sinh học. Hoàng gia Fortorthe đã bảo vệ đất nước này từ rất xa xưa, nhưng ngay cả vậy, họ vẫn không thể ngăn nổi sự hỗn loạn đã tích tụ suốt quãng thời gian đó. Elexis tin rằng hệ thống cai trị cần phải được tái thiết lại từ đầu.

“… Tôi hiểu, nhưng vẫn không thể đồng ý với anh được.”

Koutarou hiểu được suy nghĩ của Elexis, đến độ thừa nhận lý lẽ của hắn. Tuy nhiên, việc chấp nhận nó hay không lại là vấn đề phức tạp hơn nhiều. Elexis cho rằng hệ thống này đã tồn tại một khoảng thời gian quá dài hơn 2,000 năm, nhưng Koutarou thì nghĩ rằng ắt phải có lý do nào đó nên chế độ này mới có thể tồn tại được lâu đến vậy. Koutarou cho rằng thể chế và xã hội hiện nay vẫn hoạt động trơn tru với nhau. Chính vì vậy, cậu tin rằng việc cải cách là hợp lý, nhưng không đồng nghĩa là buộc phải chấm dứt sự cai trị của hoàng gia.

“Nói vậy là đủ rồi, Koutarou-kun.”

Giang sơn dễ đổi bản tính khó dời. Để thay đổi một ai đó thì bước đầu tiên tiên là phải để người ta lắng nghe mình. Là một thương gia, Elexis hiểu rõ điều đó. Nhưng bây giờ không phải là thời điểm để thuyết phục Koutarou.

“Này thiếu gia, xin lỗi đã xen ngang nhưng chúng ta nên, ờ, chuẩn bị đi chứ nhỉ?”

Cùng lúc đó, Dark Orange bay ra trước mặt Koutarou và Elexis. Cũng như Elexis, cô tỏ ra khá lo lắng về quỹ thời gian còn lại. Nhưng quả là Dark Orange, người chỉ thích những thứ dễ thương, giọng điệu và cử chỉ của cô dễ thương đến lạ, nên chẳng ai có thể cảm thấy được sự nghiêm túc từ cô.

“Cô nói phải, cứ thế đi.”

“… Anh được gọi là thiếu gia à?”

“Tôi đã nói bao lần rồi nhưng cô ta có chịu sửa đâu.”

“Dù bất đắc dĩ nhưng tôi đồng cảm với anh.”

“Hahahaha.”

Elexis cười phá lên và dùng tay ra hiệu với Darkness Rainbow. Họ liền sẵn sàng cây trượng của mình, nhưng không phải để tấn công nhóm Koutarou. Ma lực của họ đang hướng vào nhau.

“Các người tính làm gì vậy?”

“Nếu bọn này bị lộ mặt ở đây thì rách việc lắm. Thế nên phải cải trang một chút ấy mà.”

Elexis đội mũ giáp đi kèm với bộ giáp lên đầu. Bộ giáp của hắn và Koutarou có cùng tính năng tương tự. Và khi đội mũ giáp lên, bộ giáp chuyển sang chế độ giao chiến và truyền năng lượng sang các vũ khí.

“Cải trang á?”

“Phải. Trong hôm nay thôi, bọn này sẽ là―”

Đúng lúc đó, một làn khói trắng bao phủ lấy tất cả các thành viên Darkness Rainbow. Thần chú cải trang đã được khai triển.

“― Hiệp sĩ đoàn Satomi!”

Rokujouma No Shinryakusha V22 p355

Khi làn khói tan đi, những cô gái của Darkness Rainbow đã thay đổi diện mạo. Họ biến thành Kiriha và những cô gái không có mặt ở đây lúc này. Hơn nữa, bộ giáp của Elexis đã hóa thành một bộ quân trang cơ bản của đế quốc. Đồng nghĩa với việc, tại đây và ngay lúc này, Elexis và Darkness Rainbow không hề có mặt. Họ sẽ hành động trong vai những người thuộc phái Elfaria.

Phần 5 Edit

Koutarou và hai người còn lại, cộng thêm tám người từ Hiệp sĩ đoàn Satomi giả mạo, đã xoay sở bắt kịp lực lượng tấn công của phái Elfaria ngay trước thời điểm tấn công. Vì lực lượng đang ẩn mình trong rừng cây chờ chiếc xe tải kéo hàng đi qua, nhóm Koutarou không thể trực tiếp nhìn thấy họ. Nhưng chiếc ăng ten liên lạc được ngụy trang tài tình vẫn đang được đặt ở vị trí đã bàn trước, do đó, chắc chắn lực lượng đang ở gần đây.

“… Chậc, có vẻ chúng ta đến kịp rồi. Cái tiên đoán xe tải bị tấn công cứ không chịu biến mất làm tôi cứ lo lắng mãi.”

Green, đang cải trang thành Clan, thở dài nhẹ nhõm khi phát hiện ra dải ăng ten. Nhờ có khả năng tiên đoán, cô có thể trông thấy một vài tương lai khả dĩ. Cũng vì thế, cảm giác nguy hiểm của cô hiển hiện rõ ràng hơn những người khác.

“Công chúa à, cô liên lạc với bọn họ đi chứ?”

“Ta đang định thế đây.”

Bị giục bởi Dark Orange trong hình dáng của Sanae, Theia ra lệnh cho Combat Dress của mình mở kênh liên lạc với lực lượng tấn công. Ban đầu, Orange và Theia tỏ ra khá thù địch với nhau, tác động từ trận chiến ở Folsaria. Nhưng vì mục tiêu chung nên họ đã gạt sự thù địch sang một bên. Cả hai đều biết rằng thời điểm hiện tại không có chỗ cho thù hằn cá nhân.

“Đây là Theiamillis! Có ai nghe thấy không?”

“Điện hạ!? Sao người lại ở đây!?”

Giọng của chỉ huy lực lượng tấn công liền hồi đáp lại qua thiết bị liên lạc. Theia đang dùng giao thức truyền tin quang học, nói một cách đơn giản thì đây là một giao thức giống đường dây điện thoại, chỉ là dây đồng được thay bằng cáp quang. Vì giao thức này là một dạng liên lạc đơn giản nên nó đòi hỏi sự kết nối trực tiếp giữa các thiết bị thu nhận tín hiệu, loại hình này không phù hợp cho liên lạc tới những nơi ở xa hay bị khuất tầm nhìn, hơn nữa, khả năng truyền hình ảnh của nó cũng rất tệ. Bù lại, nó có những tính năng ưu việt là rất khó bị gây nhiễu hay nghe lén. Vì họ có thể thấy được chiến ăng ten liên lạc nên đây là hình thức giao tiếp an toàn tiện dụng nhất lúc này.

“Đừng lo cho ta!! Quan trọng hơn, ngừng cuộc tấn công lại ngay lập tức!! Đây là bẫy của Vandalion!! Xe tải đang mang theo vũ khí sinh học chứ không phải vũ khí cơ động!!!”

“Sao cơ!?”

Theia không nói nhiều, nhưng thế cũng đủ để người chỉ huy hiểu được tình hình. Anh là một người nhạy bén, phù hợp với vị trí chỉ huy của mình.

“… Này, báo cho mọi đơn vị rằng cuộc tấn công đã bị hủy! Không được bắn, tôi nhắc lại, bằng mọi giá không được bắn!”

Không kịp gác liên lạc với Theia, người chỉ huy nhanh chóng ra lệnh cho cấp dưới. Dù có phần thất kính, nhưng trong tình thế này, đó là hành động thích đáng.

“Có kịp không?”

“Xin hãy an tâm, thưa Điện hạ. Vẫn còn năm phút nữa cuộc tấn công mới bắt đầu nên chắc chắn không có sơ xuất nào đâu.”

“… Ra vậy… thế thì tốt…”

Theia buông một tiếng thở dài nhẹ nhõm. Quả nhiên, gánh nặng sinh mạng hàng ngàn người quá lớn nên sự nhẹ nhõm từ đó càng mãnh liệt hơn. Tuy nhiên, chuyện vẫn chưa kết thúc. Lực lượng tấn công của phái Elfaria cần phải rút lui trước khi bị quân đội đế quốc phát hiện. Sau khi trấn tĩnh lại, Theia liên lạc lại với người chỉ huy.

“Dù sao thì, bọn ta đang chuẩn bị đi tới đó―”

Theia định hỗ trợ lực lượng tấn công trong quá trình rút lui, đúng lúc đó Green thốt lên.

“Chờ đã nào! Lạ thật đấy!”

Sững người trước tiếng thốt đột ngột, Yellow, cải trang thành Harumi, cau mày lại.

“Kyaaa!?... Chờ đã, chuyện gì xảy ra vậy?”

“Những tiên đoán xe tải bị tấn công vẫn chưa biến mất!”

Tiên đoán của Green sẽ rõ ràng hơn nếu khả năng trở thành hiện thực của nó tăng lên, đồng thời, nếu xác suất xảy ra của một tương lai giảm xuống thì tiên đoán sẽ lu mờ dần đến khi không thể thấy được nữa. Nói cách khác, ngay khi người chỉ huy ra lệnh thì tương lai có xe tải bị nổ tung phải biến mất mới phải. Thế nhưng Green vẫn trông thấy nó rõ mồn một.

“Có lẽ nào lái xe sơ suất nên đã lao thẳng tới khu vực đóng quân của lực lượng tấn công, khiến họ buộc phải ra tay thì sao?”

Blue, cải trang thành Ruth, đoán chừng. Blue hiếm khi nói ra, nhưng một khi đã mở lời cô chắc chắn đã xuy xét cẩn thận. Cân nhắc tình cảnh hiện tại, khả năng đó không phải là không thể. Tuy nhiên, Green lắc đầu.

“Ngay cả khi lệnh ngừng tấn công được đưa ra, những khả năng đó gần như không giảm chút nào!! Vậy nên, đó không thể nào lá lý do được!!!”

Nếu xe tải phát nổ do sự cố thì phải có những viễn cảnh tai nạn xảy ra và không xảy ra, nhưng với lệnh ngừng tấn công thì tương lai ấy lẽ ra càng phải trở nên mờ nhạt. Tuy nhiên, sự tình lại không như vậy, cũng có nghĩa là vụ nổ không phải do tai nạn.

(Vụ nổ không phải do tai nạn, chắc chắn là một hành động cố ý. Và vì lệnh ngừng tấn công đã được đưa ra, hẳn đó không phải là từ lính của phái Elfaria. Thế nghĩa là… Ra vậy!!!)

Purple nhanh chóng suy ra được lý do tiên đoán lại không thay đổi. Giống như Kiriha, người cô đang cải trang, Purple là người điềm tĩnh và nhanh trí.

“Chúng cũng làm giống chúng ta! Có lính của Vandalion đã trà trộn thành người phái Elfaria để tấn công chiếc xe!”

Vandalion muốn đảm bảo rằng cái bẫy của hắn sẽ phát huy hiệu quả. Tuy nhiên, vẫn có một chút vướng bận nhỏ. Do vận chuyển vũ khí sinh học đòi hỏi sự chuẩn bị kĩ càng nên thùng hàng được làm rất chắc chắn, và vật chứa vi rút cũng được làm rất kiên cố. Chính vì vậy, vẫn có khả năng vi rút sẽ không bị phát tán ngay cả khi bị tấn công.

Lỡ động cơ bị phá hủy và xe tải ngừng lại giữa chừng thì sao?

Lỡ như toa hàng bị phá hủy nhưng vật chứa vẫn nguyên vẹn?

Để có thể loại bỏ những yếu tố không chắc chắn, Vandalion đã điều lính thâm nhập vào lực lượng tấn công, để đảm bảo rằng cuộc tấn công diễn ra như dự tính. Sau cùng, họ là những người biết cách tấn công để có thể phá hủy vật chứa.

“Ra là thế!!! Green, thuộc hạ của Vandalion đang ở chỗ nào!?”

Với kết luận đó, Theia nhanh chóng suy tính. Sớm nhận ra tình huống, Theia tăng công suất nguồn phát của Combat Dress.

“Hình như chúng đang nấp trong khu rừng đằng kia! Hướng 10 giờ từ ăng ten liên lạc!”

“Đi nào, Koutarou, Yurika!”

“Rõ!”

“Đ-Được rồi!”

“Để chắc ăn, hãy kích hoạt chế độ không gian cho trang bị! Chúng ta phải cẩn thận khi xử lý vụ viêc liên quan tới vi rút!”

Đầu mối duy nhất của họ chỉ có tiên đoán của Green, một đầu mối khá mơ hồ, nhưng họ không còn cách nào khác ngoài tin tưởng và hành động dựa vào nó. Nếu Vandalion thật sự đã cài người vào lực lượng tấn công thì kết cục sẽ rất thảm khốc. Koutarou và các cô gái chỉ có thể mong rằng tiên đoán của Green đã sai. Đồng thời, họ lại mong rằng tiên đoán của cô về vị trí kẻ địch mà họ đang hướng tới là chính xác. Viễn cảnh tồi tệ nhất chính là những binh lính của Vandalion thật sự có mặt, nhưng lại không ở vị trí Green dự đoán. Với những cảm xúc hỗn loạn, nhóm Koutarou bay hết tốc lực tới chỗ Green chỉ điểm.

“El, chúng ta cũng đi thôi!”

“Phải! Tình hình thế này thì càng đông càng tốt!”

Elfaria, Maya và sáu lãnh đạo của Darkness Rainbow liền đuổi theo nhóm Koutarou. Để có thể hiện thực hóa mục đích của mình, họ không thể để Vandalion lộng hành hơn được nữa.

Phần 6 Edit

Một chiến lược chi tiết đã được vạch ra cho vụ tấn công xe tải. Bởi thế, các binh sĩ đã được bố trí tùy theo địa thế của khu vực. Theo những tài liệu chiến lược, đáng ra không có lính của phái Elfaria ở nơi Green chỉ điểm. Nói cách khác, nếu có người trong quân phục phái Elfaria đang nằm vùng ở địa điểm không có trong kế hoạch, vậy thì hẳn đó là binh sĩ Vandalion cải trang thành. Và mục tiêu của chúng là phá hủy xe tải ngay lập tức.

“Theia, tôi tìm thấy chúng rồi!”

“Anh chắc chứ!?”

“Có lẽ! Tôi sẽ gửi dữ liệu cho cô ngay!”

Koutarou có thể cảm nhận được sự hiện diện thông qua linh lực. Con người là loài có trí tuệ vượt bậc nên linh khí chúng ta tỏa ra rất khác biệt so với các động vật khác. Và linh khí đặc biệt ấy có thể cảm nhận thấy từ đằng sau những rặng cây kia. Koutarou sử dụng cảm biến của bộ giáp để quét nhanh cả khu vực rồi gửi dữ liệu cho Combat Dress của Theia.

“Em nhận được tọa độ rồi, hử… hừm, cảm biến của em vừa báo hiệu! Không còn nghi ngờ gì nữa!”

Sử dụng dữ liệu của Koutarou làm nền tảng, Theia hướng các cảm biến của Combat Dress về hướng được cho là có quân địch. Cảm biến đã báo lại về sự hiện diện của con người. Vì Combat Dress của Theia được thiết kế hoàn toàn để phục vụ cho chiến đấu nên cảm biến của cô ít nhiều tốt hơn bộ giáp của Koutarou.

“Satomi-san! Xe tải đang tới kìa!”

Ngay khi nhóm Koutarou phát hiện ra quân mai phục, một xe tải lớn xuất hiện từ phía xa con đường. Họ đang quan sát từ trên cao nên thực tế, xe tải vẫn còn khá xa, nhưng không sớm thì muộn nó sẽ đi vào tầm bắn. Họ phải dụ quân mai phục rời mắt khỏi chiếc xe.

“Theia, ra lệnh cho binh lính phe ta ngăn xe tải lại! Chúng tôi sẽ hạ gục đám lính cải trang kia!”

Koutarou nhanh chóng ra quyết định và phó mặc việc liên lạc lại cho Theia, còn mình thì lao đến vị trí của quân mai phục.

“Trông cậy vào anh đấy! Em sẽ cố đến tiếp ứng sớm nhất có thể!”

Vì Theia cần phải liên lạc với lực lượng tấn công nên cô sẽ đuổi theo sau. Điều đó đồng nghĩa Koutarou sẽ gặp phải nhiều nguy hiểm hơn, nhưng đó không phải chuyện cần phải lo lắng. Bởi vì đã có những người đi theo hỗ trợ cậu.

“Bọn ta sẽ yểm trợ cho cậu, Koutarou-kun!”

“Mọi người, cẩn thận đừng làm quá kẻo lộ thân phận! Tôi đang nói đến cô đấy, Crimson!”

“Biết rồi mà, Maya!”

Elexis, Maya cùng sáu cô gái từ Darkness Rainbow đang theo sau Koutarou. Với tám người đó yểm trở Koutarou, Theia không cần phải lo lắng. Vì cô đã từng trực tiếp trải nghiệm sức mạnh của họ. Trong khi đó, Yurika quyết định hành động một mình.

“Satomi-san, Theia-chan, mình sẽ bay tới chỗ xe tải. Chúng ta phải phòng bị trước mọi biến có có thể xảy ra.”

Lực lượng tấn công đã hướng tới chỗ xe tải, nhưng vì đây là cạm bẫy của Vandalion nên chẳng thể nói trước được điều gì. Để đề phòng, Yurika, người có khả năng thích ứng gần như mọi tình huống, sẽ là lựa chọn tốt nhất. Koutarou đồng tình với ý kiến của Yurika.

“Nhờ cậu cả đấy!”

“Ừ!”

Chia tay Koutarou, Yurika cua một vòng rộng trước khi bay tới chỗ xe tải. Sau khi trông Yurika đi khỏi, Koutarou đặt tay lên hai thanh kiếm trên thắt lưng. Elexis cùng lúc đó cũng bắt kịp cậu.

“Để tôi giúp cậu, Koutarou-kun!”

Elexis mỉm cười và lăm le khẩu súng trường trên tay. Hắn định dùng súng để yểm trợ cho Koutarou.

“Tôi mang ơn anh lần này rồi.”

“Trông thế này thôi chứ tôi bắn súng giỏi lắm đấy. Cứ để đó cho tôi.”

“… Trông cậy vào anh đấy.”

“Cậu sẽ không phải hối hận đâu. Lần này là vậy.”

Sau khi hoàn tất chuẩn bị, họ thoáng thấy bóng dáng binh lính phái Elfaria sau những tán cây, tất nhiên, đó là đám lính giả mạo. Chúng là những binh sĩ Vandalion, giả trang bằng cách bắt chước giáp phục và các biểu tượng đặc trưng.

“Tôi đã quá hiểu lối đánh của cậu rồi nên cứ thẳng tay như mọi khi!”

“Cái đấy là đương nhiên! Mà anh cũng không cần chính xác quá đâu, đó là thói xấu của anh đấy!”

Trước mắt Koutarou là những “đồng minh” giả mạo, và bên cạnh cậu lúc này là những đồng minh “giả dạng”. Một trận chiến kỳ cục khi không bên nào trừ cậu là hàng thật cả, nhưng có một sự thật không thể chối cãi là hiện giờ cậu đang kề vai sát cánh với Elexis và những người cậu từng coi là kẻ thù. Dù biết chỉ là tạm thời nhưng Koutarou vẫn cảm thấy vui lòng.

Gần như không có sự khác biệt về bộ dạng giữa binh lính đế quốc với binh lính bên phái Elfaria. Bởi cả hai bên đều xuất thân từ quân đội đế quốc, trang bị vũ khí cũng tương đồng nhau. Khác biệt duy nhất chỉ nằm ở phù hiệu trên quân trang. Vậy nên, không khó để cải trang thành người phe đối phương, đơn giản chỉ cần đổi phù hiệu là xong. Một kẽ hở quá dễ để bị lợi dụng.

Dù khó có thể phân biệt được hai bên, nhưng có một lý do rất rõ ràng để nhận ra đó không phải là binh sĩ phái Elfaria. Nguyên nhân nằm ngay ở những vũ khí tự hành đang bảo vệ chúng.

“Chúng có vũ khí cơ động!! Elexis, anh có biết gì về chúng không đó!?”

Nếu bay thẳng về phía địch, họ sẽ trở thành một mục tiêu ngon xơi. Vậy nên, Koutarou hạ cánh xuống rừng và lao về phía đám lính đế quốc bao gồm vài chục người. Khi khoảng cách được thu ngắn lại, cậu nhận ra không chỉ có đám lính mà còn cả những vũ khí cơ động đã được điều động. Đây là lần đầu tiên Koutarou thấy loại này nên cậu hỏi Elexis cho chắc.

“Tất nhiên là biết rồi, sản phẩm của bọn tôi mà.”

Elexis vừa bắn tỉa hạ ăng ten liên lạc của quân đế quốc vừa thản nhiên trả lời. Câu trả lời khiến Koutarou ngạc nhiên.

“Là tập đoàn của anh hả!?”

“Phải. Bộ khung của chúng vừa được gửi đến tháng trước xong.”

Phần thân của đám vũ khí cơ động là logo tập đoàn do Elexis sở hữu, DKI. Những vũ khí cơ động này là mẫu tân tiến nhất của Dragon Knight Industries.

“Chúng phải có điểm yếu nào chứ!?”

Koutarou tự tin rằng mình có thể hạ dễ dàng một vũ khí cơ động bình thường, nhưng nhận ra chúng là sản phẩm của DKI làm cậu có chút ngần ngại. Những vũ khí của Elexis đã khiến cậu không biết nhiêu bao lần gặp rắc rối.

“Không. Chúng được chế tạo dựa vào dữ liệu thu nhập trong những trận chiến với cậu. Dù không có bất kỳ công nghệ cốt lõi nào nhưng chúng không phải thứ vũ khí làm cho có đâu.”

Những mẫu vũ khí tự hành mới của DKI không khác mấy về kiểu dáng thiết kế và tính năng so với những mẫu mà quân đế quốc vẫn dùng. Thiết kế và công dụng của chúng lai giữa máy bay và xe tăng. Dù trông không có gì khác biệt nhưng sự thực thì không phải vậy. Những cải tiến đáng kể đều đến từ bên trong.

Những vũ khí mới này được chế tạo dựa vào những dữ liệu từ các trận chiến với nhóm Koutarou kết hợp những công nghệ có sẵn. Dù không được tích hợp các công nghệ đặc biệt như ma thuật hay linh lực nhưng chúng được cài đặt không ít cải tiến để đánh bại Koutarou. Bởi vậy, hiệu năng của chúng được cải thiện rõ rệt và so với những mẫu cũ thì khác biệt một trời một vực.

“Chúng không mạnh bằng Warlord II kết hợp với Mortor Knight, nhưng nếu chỉ coi chúng chỉ là những vũ khí cơ động bình thường là cậu có lúc cạp đất đấy.”

“Thế sao anh nói nghe có vẻ dễ ăn vậy…”

“À! Thì chúng quả là có một điểm yếu thật, Koutarou-kun!”

“Là gì, nói tôi nghe coi!”

“Chi phí nhiên liệu cho một đơn vị hoạt động không đáng bao nhiêu. Vậy nên, muốn cắt giảm chi phí thì phải điều động càng nhiều đơn vị càng tốt. Điểm yếu của nó đó.”

“Cái đấy mà là điểm yếu à!!!”

Ăng ten liên lạc của quân địch đã bị phá hủy nên một trong các vũ khí cơ động đã nhận ra nhóm Koutarou đang tiếp cận. Không lỡ một nhịp nào, tất cả vũ khí cơ động đồng loại xuất kích. Có tổng cộng tám chiếc tất cả. Chúng đang phối hợp tấn công, điều đó khiến chúng càng trở nên đáng gờm. Và tệ hơn, do có dữ liệu về Koutarou và các cô gái nên chúng chẳng ngại tổng tấn công ngay từ đầu.

“Phát hiện tín hiệu năng lượng cao! Đại bác laser chuẩn bị khai hỏa đồng loạt!”

AI của bộ giáp phát ra cảnh báo. Sau khi xác nhận nhân dạng của Koutarou và coi cậu là mối họa, các vũ khí cơ động có dấu hiện tấn công đồng bộ. Để có để đánh bại Koutarou, người di chuyển với tốc độ cao, chỉ trong một đòn, chúng sẽ tiến hành khai hỏa đồng loạt loại vũ khí nhanh nhất hiện có, laser. Đây cũng là chiến thuật Elexis trong bộ Warlord II cùng các Motor Knight đã sử dụng rất thành thạo.

“Anh toàn tạo ra mấy thứ phiền phức không à!”

“Ahaha, chúng là niềm tự hào của tôi đấy!”

“Giờ không phải lúc để cười đâu!”

“Tôi biết. Orange, Green, hãy làm đi.”

“Để đó cho tui, thiếu gia!”

“… Chậc, sao lại không có ma pháp ngăn chặn khẩn cấp nhỉ…”

Orange và Green bắt đầu niệm chú.

“Twinkle Star Burst!”

Ma pháp Orange vừa kích hoạt tạo ra một vật liệu lóng lánh làm biến đổi không khí và tán xạ ánh sáng. Đó là phép ưa thích của Orange, nhưng đồng thời cũng góp phần làm suy yếu laser đi đáng kể.

“Perfect Illusion – Modifier – Area Effect – Large!”

Với vẻ mặt cau có, Green kích hoạt ma thuật ảo ảnh bao trùm một vùng rộng lớn. Cô thành thục ma thuật vận dụng thông tin, bao gồm ma pháp ảo ảnh. Bằng kỹ năng của mình, một ảo ảnh có thể đánh lừa cả máy móc không phải là chuyện quá khó đối với cô. Hiện giờ, cô đang tạo ra ảo ảnh khiến nhóm Koutarou trông như cách xa thêm vài mét.

“Cảnh báo, pháo laser bắt đầu triển khai!”

Ngay sau khi AI phát ra cảnh báo, cả tám vũ khí cơ động đồng loại khai hỏa laser. Không gây ra một chút tiếng động, laser ngay lập tức đánh trúng mục tiêu. Mục tiêu đó tất nhiên là Koutarou, người được coi là nguy hiểm nhất.

“Trường nhiễu đã bị bắn trúng, thiệt hại năng lượng ở mức trung bình.”

May mắn là bản thân Koutarou không bị thương tổn. Ma thuật của Orange đã làm uy lực của laser giảm mạnh và thần chú của Green đã làm lệch đích nhắm, giúp cho Koutarou vẫn bình an. Nếu cả tám phát bắn đều trúng vào một điểm thì Koutarou đã bị hạ gục ngay tức khắc, nhưng cuối cùng chỉ có đúng một tia laser sượt qua màn chắn.

“Thật hú vía…”

Tuy vậy, Koutarou cũng chẳng vui vẻ gì khi biết rằng mình đang bị nhắm bởi một đống vũ khí có thể lấy mạng người chỉ sau một phát bắn. Do đó, cậu gia tăng tốc độ. Cậu cần phải rút ngắn khoảng cách càng sớm càng tốt, để có thể hóa giải chiến thuật tấn công đồng bộ kia.

“Tôi sẽ đi cùng cậu, Koutarou!”

Crimson bay theo Koutarou. Cô hiện giờ đang mỉm cười với khuôn mặt của Shizuka. Do cách đánh và bầu không khí toát lên của hai người khá tương đồng nên Koutarou cảm thấy nụ cười đó trông thật tự nhiên đến sao lòng. Nụ cười ấy càng khiến cậu muốn được gặp lại những người bạn của mình hơn.

“Đi nào, Crimson!”

“Tôi bảo vệ cậu chỉ vì là bạn của Maki thôi đấy!”

Phải mất một lúc, Koutarou mới chợt để ý tới đoạn ‘vì là bạn của Maki’. Crimson đang nói tới cậu, hay là đang ám chỉ chính bản thân cô. Một khác biệt nhỏ nhưng khác biệt về mặt ý nghĩa lại rất lớn. Koutarou cảm thấy tiếc nuối vì đã không nghe kỹ lời cô.

Phần 7 Edit

Khi nhóm Koutarou bắt đầu giao chiến với những binh sĩ Vandalion cải trang thì Yurika cũng đã tới gần chỗ xe tải. Việc ngăn xe tải tiến tới chỗ nhóm Koutarou là trách nhiệm của Yurika và lực lượng tấn công.

“… Mấy thùng hàng sao mà lớn đến thế…”

Yurika cảm thấy ngỡ ngàng khi đối mặt với chiếc xe tải móc hàng. Nó to lớn hơn rất nhiều so với tưởng tượng của cô lúc nghe về cụm từ ‘xe tải móc hàng’.

Đó là bởi với Yurika, cũng như bao người Trái Đất, thì xe tải móc hàng giống như mấy cái toa tàu hơn. Càng ấn tượng hơn vì chiếc xe tải đã không có bánh lại còn lơ lửng trên đường. Nếu so sánh với một xe tải móc hàng ở Trái Đất thì chiếc xe này phải dài rộng gấp ba lần.

  • {PH: Dài x 3, rộng x 3, cao x3, vậy là nó to hơn 27 lần đấy các bạn.}

Nếu suy xét lại cẩn thận thì chiếc xe to đến vậy cũng là dễ hiểu. Dù đã được tháo dỡ nhưng bên trong, đáng lẽ, vẫn là vũ khí cơ động tuyệt mật cỡ lớn, thế nên thùng hàng lớn là điều đương nhiên. Hơn nữa, những xe tải kéo hàng lớn đặc biệt cần thiết trên Alaia, nơi đến giờ vẫn đang trong giai đoạn phát triển.

“… Không dễ để dừng nó lại đâu… nhưng nếu dồn hỏa lực nhiều quá, vật chứa vi rút có thể sẽ bị phá hủy…”

Một xe tải với kích cỡ này sẽ không thể chậm lại chỉ vì vài đòn tấn công nhỏ lẻ. Nhưng nếu dùng hỏa lực đủ mạnh để chặn được chiếc xe, nguy cơ phá hủy vật chứa vi rút bên trong theo đó cũng tăng lên. Chính vì vậy, trước khi tấn công thì có một việc Yurika cần phải làm trước đã.

(Satomi-san từng nói rằng cứ trì hoãn thì sẽ chẳng có việc nào nên hồn!)

Yurika nhanh chóng quyết định điều cần làm và dùng vòng tay liên lạc với người chỉ huy lực lượng tấn công.

“Có chuyện gì sao, Yurika-dono?”

Yurika có địa vị là một hiệp sĩ trong Hiệp sĩ đoàn Satomi, lực lượng trực tiếp dưới quyền Theia. Vậy nên, người chỉ huy, cũng là một hiệp sĩ, trả lời cô với lời lẽ kính trọng.

“Em sẽ đi trước tới chỗ xe tải và tìm ra vị trí của vật chứa vi rút! Cho tới lúc đó, xin hãy hạn chế sử dụng bất kỳ hình thức tấn công hạng nặng nào!”

Hiện tại, họ vẫn chưa biết được chính xác vị trí và số lượng của vật chứa vi rút. Nếu buộc phải tấn công để ngăn xe tải lại thì họ cần phải xác nhận lại tình hình bên trong thùng hàng.

“Chúng tôi sẽ cắt cử vài người đi theo!! Một mình xông trận như vậy nguy hiểm lắm!”

“Hãy làm thế đi! Chúng ta phải dừng chiếc xe này lại bằng mọi giá!”

Thường thì Yurika sẽ từ chối sự giúp đỡ. Chiến đấu một mình sẽ giảm thiểu nguy cơ thương vong. Tuy nhiên, lần này sự tình lại khác. Nếu không tìm được vật chứa vi rút thì thương vong sẽ không kể xiết. Một mình Yurika đi tìm không phải là một ý kiến hay.

“Em đi đây! Sau khi tiếp cận được được mục tiêu, em sẽ phong tỏa khu vực, các anh xin hãy bám sát theo sau!”

“Tất nhiên rồi! Chúc cô ngàn lần may mắn!”

“Cám ơn các anh!”

Sau lời hồi đáp ngắn gọn, Yurika phóng lên trước và lao tới xe tải trên cây chổi của mình. Những binh sĩ dõi theo và bắt đầu bàn tán về cô.

“Nữ hiệp sĩ dễ thương quá nhỉ… lại còn can đảm nữa.”

“Chưa kể lại còn rất nhã nhặn. Cô ấy nói năng lễ phép và còn cảm ơn chúng ta nữa.”

“Không hổ danh là Hiệp sĩ đoàn của Công chúa Theia, nhỉ?”

“Chúng ta cũng là lực lượng của Công chúa Theia và Nữ hoàng Elfaria cơ mà! Đâu thể để thua họ được!”

Tấm lưng của Yurika trông thì nhỏ nhắn nhưng đằng sau nó lại chan chứa bảy sắc cầu vồng của tình yêu và lòng can đảm. Như được dẫn lối bởi dải cầu vồng rực rỡ ấy, các binh sĩ bắt đầu xông lên.

Phần 8 Edit

Vì đang cải trang làm các thành viên của Hiệp sĩ đoàn Satomi, hội Elexis cần phải tuân theo tôn chỉ của đoàn. Nói cách khác, chiến đấu với thương vong tối thiểu, tôn chỉ được truyền lại từ Theia, người đã kế thừa lời răn dạy ấy của hoàng tộc. Thân là một CEO trẻ của một tập đoàn tài phiệt xấu xa và các ma pháp thiếu nữ xấu xa, dường như cách đánh đó sẽ gây cho họ không ít khó khăn, nhưng thực tế lại không phải vậy.

“Mấy người đầu quân cho Rainbow Heart cũng được quá đấy chứ!?”

Quan sát Crimson hạ gục đám binh sĩ đế quốc một cách điêu luyện mà không cần lấy mạng họ, Koutarou tỏ vẻ ngạc nhiên. Đáp lại, Crimson nhếch mép cười trong khi hạ gục tên lính tiếp theo.

“Chỉ biết lấy mạng kẻ thù thì sao có thể trở thành một tổ chức âm mưu lật đổ chính quyền chứ. Cậu đã nghe nói tới một tổ chức xấu xa nào chỉ biết chém giết chưa?”

Darkness Rainbow phần lớn sử dụng ma thuật nhằm phục vụ âm mưu xoay chuyển thế giới. Thật tế, sử dụng vũ lực trực tiếp lại là việc hiếm khi xảy ra. Nói vậy nhưng Crimson không giỏi khoản kiềm chế, vậy nên, các đồng minh của cô rốt cuộc thường phải tạo ra công cụ vũ khí để ngăn cô giết hại kẻ thù. Đó chính là công dụng của chiếc găng tay cô đang đeo. Nó đã được yểm phép để làm bất cứ ai bị đấm sẽ bất tỉnh nhân sự.

“Nghĩa là nếu chỉ xết trên số lượng thì mấy người là phe bạo lực hơn, nhưng xét về tỉ lệ thì nhóm Yurika mới là nhóm trên cơ à.”

“Thì, kiềm chế bọn ta chính là nhiệm vụ của mấy người mà, thế nên điều đó là hiển nhiên rồi. Mỉa mai quá phải không?”

“Phải chi mấy người biết đường ngừng lại thì Yurika và những người khác đã chẳng cần phải đụng tới vũ lực rồi.”

“Tiếc là tôi lại muốn điều ngược lại cơ! Như thế này này!!!”

Sau khi hạ gục đám binh lính đằng trước, Crimson giơ cây trượng lên bằng cả hai tay. Ngay sau đó, một quả cầu rực lửa được phóng ra. Mục tiêu tiếp theo của cô là một vũ khí cơ động đang oanh tạc từ hậu tuyến. Cô được phép tung hết sức khi đối phó với chúng.

“Mà, nhưng chính vũ lực đó lại được việc ngay lúc này!”

“Cũng mỉa mai quá nhỉ!”

Như thể đuổi theo quả cầu lửa của Crimson, Koutarou lao lên. GOL đang ngăn đám lính lại áp sát lại gần nên cậu có thể tập trung vào những vũ khí cơ động. Cậu xoay người chém xuống vũ khí cơ động vừa bị quả cầu lửa bắn vào gây quá tải lá chắn.

“Cái gì!?”

Tuy nhiên, Signaltin đột nhiên bị chặn lại bởi một quầng sáng hình trụ đột nhiên xuất hiện giữa Koutarou và vũ khí cơ động. Trong lúc chưa hết ngạc nhiên, khẩu súng hội tụ sử dụng cho giao chiến tầm gần nả đạn vào Koutarou.

“Kư!?”

Koutarou xoay người lại theo phản xạ. Nhờ vào linh lực của Sanae nên tốc độ truyền tín hiệu thần kinh của cậu đã gia tăng đáng kể, và phản xạ đó đã giúp cậu tránh khỏi một đòn chí mạng trong gang tấc. Nhưng vẫn không thể phủ nhận rằng cậu đã bị một khẩu súng hội tụ bắn trúng ở tầm gần. Đòn tấn công đó đã làm mất đi gần hết năng lượng lá chắn của GOL. Đồng thời, thứ phát sáng kia liền được đẩy lên trước, nhưng Koutarou đang trong trạng thái cảnh giác nên đã né tránh được.

“Hút chết! Elexis, cái thể loại gì kia!?”

“Nó được đặc chế để chặn thanh kiếm của cậu đấy, một màn trường nhiễu đặc mỏng và nhỏ. Giống một con dao vừa có thể dùng để phòng ngự vừa có thể dùng để tấn công tầm gần.”

Năng lượng sẽ gia tăng nếu được cô đọng. Trong trường hợp đó, bằng cách thu nhỏ màn chắn lại, nó có thể chặn được cả thanh kiếm của Koutarou, Signaltin, dù rằng Elexis không biết tên của thánh kiếm. Đó cũng là mục đích để tạo nên chiếc cọc phát sáng kia.

Đây là một loại vũ khí người thường không thể sử dụng. Chiếc cọc phát sáng, hay có thể coi là con dao, có tầm với ngắn, thế nên rất khó để chặn một thanh kiếm. Hơn nữa, bởi kích cỡ nhỏ nên nó cũng nhẹ hơn một con dao thường, khiến nó rất khó để hoàn toàn triệt tiêu động năng từ thanh kiếm. Nó chỉ có thể được sử dụng hiệu quả thông qua khả năng tác chiến của tám vũ khí cơ động, bằng cách quan sát Koutarou, tính toán vị trí phòng thủ tối ưu và sử dụng hết năng suất để duy trì vị trí của con dao.

“Tôi gọi đó là Field Knife. Nếu cậu hỏi thì đó chính là niềm tự hào của tôi đấy. Nó khiến cậu giật mình thon thót thế còn gì nhỉ?”

“Đương nhiên! Đáng ra phải báo tôi trước một tiếng chứ!”

Trong khi giễu cợt nhau, cả Koutarou lẫn Elexis đều bận bịu với tác chiến. Koutarou né tránh đòn tấn công của kẻ địch và tấn công bằng ma thuật ánh sáng từ thanh kiếm. Trong khi đó, Elexis dùng súng trường để bắn tỉa những vũ khí cơ động, ngăn chúng tới gần Koutarou. Cả hai chiến đấu như những người hùng kỳ cựu.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p402

(El trông như đang tận hưởng ấy …)

Sự phối hợp của cả hai xứng đáng được tuyên dương. Họ di chuyển cứ như đã từng chiến đấu bên nhau trong suốt nhiều năm trời, và cách họ đùa cợt càng làm tăng ấn tượng đó. Thực ra, họ đang tìm kiếm sơ hở của người kia và yểm trợ cho nhau, nhưng trong mắt Maya thì Elexis trông có vẻ đang thích thú. Và điều đó làm cô không được thoải mái cho lắm. Những cảm xúc Elexis hướng tới Koutarou là những cảm xúc cô chưa từng được cảm nhận.

  • {PH: Thuyền El-Kou mạnh quá}

“Xin lỗi, xin lỗi, do nó không có tác dụng với thanh kiếm thứ hai của cậu nên tôi lại cứ nghĩ chả cần nói cũng được.”

“Như tôi đã nói!”

Koutarou hai tay hai kiếm. Tay phải cậu là thanh Signaltin của Alaia và tay trái là Saguratin của Theia. Lần tấn công này, cậu sẽ dùng thanh kiếm bên trái.

“Báo trước một tiếng thì chết anh à!”

Lưỡi kiếm vật lý của Saguratin đã bị chặn lại bởi trường nhiễu, nhưng lưỡi kiếm linh lực thì không. Nó xuyên qua chiếc dao ánh sáng và trảm một phát trực diện vào vũ khí cơ động.

Đòn đánh làm vũ khí cơ động thiệt hại nghiêm trọng. Tiếng nổ phát ra liên tiếp từ bên trong và chẳng bấy lâu sau nó đã trở thành đống sắt vụn. Từ những gì quan sát thực địa, kết quả đúng như những gì Elexis đã dự đoán.

“… Quả nhiên, với cấu hình như thế thì cũng chỉ đến vậy.”

Ma thuật có thể bị hạn chế ở một mức độ nào đó nhờ biện pháp khoa học, nhưng linh lực thì hoàn toàn không thể. Công nghệ linh lực là cần thiết để ngăn chặn linh lực, tuy nhiên, sản phẩm linh lực Elexis làm ra đều không được tốt; hơn nữa, hắn muốn giữ bí mật đó để làm con bài tẩy trước Vandalion. Chính vì vậy, kết cục này là điều không thể tránh khỏi. Dù thấy mừng là Koutarou có thể đánh bại kẻ địch nhưng Elexis cũng chẳng vui vẻ khi thấy những phát minh của mình bị phá hủy. Elexis vừa thấy vui nhưng lại vừa cảm thấy thất vọng.

“… El, nếu cứ lơ đãng như vậy thì người tình của cậu sẽ bỏ cậu lại đó.”

"Cô nói phải, ôi không!”

Bị Maya thúc giục sau một hồi suy tư, Elexis nhanh chóng tiếp tục hỗ trợ Koutarou. Koutarou đã bắt đầu tiến tới vị trí của vũ khí cơ động thứ hai. Để cậu tấn công một mình như vậy sẽ vô cùng nguy hiểm.

(Đàn ông đúng là…!)

Maya tỏ vẻ cay nghiệt, thế nhưng Elexis không thèm đả động tới cô. Cộng thêm việc phải bay lòng vòng nãy giờ, tâm trạng của cô ả càng trở nên trầm trọng.

  • {edit: nói chung là ghen đó =]] }

“Đừng có lởn vởn nữa, nhanh bắt tay vào việc đi!”

“Xin lỗi mà, nhưng bây giờ mọi chuyện đều ổn rồi.”

Trận chiến trong rừng đang tiến triển có lợi cho phe Koutarou. Sự phối hợp giữa Elexis và Koutarou cùng với các Darkness Rainbow diễn ra vô cùng ăn ý, số lượng kẻ thù nhờ đó liên tục giảm xuống. Tuy nhiên, đúng lúc đó, một thông tin chẳng lành đến tai họ.

“Koutarou, không hay rồi! Yurika đang bị áp đảo!”

“Sao cơ!?”

Theia, người vừa mới đến, mang theo thông tin rằng Yurika đang gặp nguy khốn. Do ở lại hậu tuyến để điều lệnh và truyền tin nên cô nắm được bao quát tình hình hơn Koutarou và nhóm đang chiến đấu.

“Áp đảo là sao chứ!?”

“Có vẻ như ở đó cũng có kẻ thù ẩn nấp! Mà còn toàn hàng khủng nữa chứ!”

Lực lượng tấn công của phái Elfaria cùng Yurika vừa tiến tới chỗ xe tải đã phải đương đầu với một cuộc mai phục bất ngờ. Những binh lính hỗ trợ Yurika đã truyền tin cho những người tuyến sau, và từ đó đến được tai Theia.

“Elexis, giao lại đống này cho anh đấy!”

“Chắc chẳng còn cách nào khác, cứ đi đi!”

“Bám chặt vào, Koutarou!”

Koutarou và Theia ra quyết định nhanh chóng. Ngay khi Koutarou đặt tay lên Combat Dress của Theia, động cơ đẩy uy lực gắn trên nó liền phụt lửa và hai người họ phóng lên trời trong chớp mắt. Như một một quả tên lửa, họ vẽ lên một đường vòng cung và lao tới chỗ chiếc xe tải nơi Yurika đang chiến đấu.

Phần 9 Edit

Chào đón Yurika khi cô tới được chỗ xe tải là một đám vũ khí phòng thủ. Dù đã được ngụy trang thành phương tiện dân sự nhưng vũ khí trang bị gần như chắc chắn là hàng quân đội. Trong đó bao gồm súng máy, tên lửa loại nhỏ và các vũ khí phòng thủ khác. Do khoảng cách còn khá xa nên chưa có đòn tấn công nào đánh trúng đích, nhưng điều đó sẽ không còn đúng nếu cô cứ tiếp tục áp sát. Yurika không ngu ngốc đến mức bất chấp vậy mà lao lên.

“Multiple Energy Bolt – Target Option – Auto Homing!”

Học theo phương pháp của Theia, Yurika niệm phép tấn công để phá hủy đám vũ khí trước khi chúng có thể đánh trúng cô. Ma thuật của Yurika tạo ra vô số quả cầu năng lượng nhắm vào các mục tiêu, chúng di chuyển y như những tên lửa dẫn đường vậy.

Tuy nhiên, ma thuật của Yurika bị phân rã trước khi đến được chỗ xe tải.

“Một màn chắn sao!?”

Bản thân chiếc xe tải cũng được trang bị màn chắn.

“Làm sao mình có thể phá hủy được lớp lá chắn đó chứ!! Phải làm sao đây!?”

Ma pháp của Yurika có thể dễ dàng xuyên thủng một màn chắn quân sự cá nhân. Tuy nhiên, lớp lá chắn bao bọc phương tiện quân đội cỡ này lại được trang bị nguồn phát ở một đẳng cấp hoàn toàn khác, và vượt qua nó chỉ với ma thuật của Yurika là gần như không thể. Lực lượng tấn công của phái Elfaria có những vũ khí chống cơ giới có thể phá vỡ được lớp lá chắn. Tuy nhiên, nếu làm quá tay thì vật chứa bên trong xe tải cũng sẽ bị tổn hại. Trong khi vắt óc tìm giải pháp, Yurika gia tăng khoảng cách với xe tải. Nếu bất cẩn lao vào thì cô chẳng khác nào bia ngắm cho đám vũ khí phòng thủ.

“… Đã vậy thì liều ăn nhiều!”

Yurika dừng lại để suy nghĩ trong giây lát, nhưng cô vẫn không quên rằng mình cần phải ra quyết định ngay lập tức. Nhanh chóng đi tới kết luận, cô liên lạc với người chỉ huy một lần nữa.

“Xin lỗi, nhưng anh có thể cho em biết nguồn phát của màn chắn nằm chỗ nào trên xe tải thế!?”

“Nó chính là mái vòm nằm phía đuôi thùng hàng!”

“Em thấy rồi!”

“Cô định làm gì vậy!?”

“Em có một kế hoạch! Trong khi đó, anh cứ tiếp tục nhiệm vụ của mình đi!”

Yurika xoay chổi lại và bay về phía chiếc xe tải một lần nữa, cô bắt đầu niệm phép.

“Recall – Precast – Teleport!”

Pháp sư cấp cao như Yurika có thể niệm những ma pháp đòi hỏi nhiều thời gian niệm chú hay cần nhiều ma lực từ trước rồi duy trì ở trạng thái chờ. Thần chú Yurika vừa kích hoạt là một trong những phép như thế, ma pháp dịch chuyển tức thời. Đây là ma pháp tạo ra nhiều áp lực cho người sử dụng kể cả khi chỉ dịch chuyển một đoạn ngắn, vậy nên, nó là một trong những ma pháp hay được dùng ở trạng thái chờ nhất.

Ma lực màu lam tập trung lại một điểm trên chiếc chổi, sau đó bao trùm lên toàn bộ cơ thể Yurika.

“Lên nàoooooo!!”

Lượng ma lực vô cùng lớn bao quanh Yurika đã bẻ cong không gian, tạo thành một lỗ hổng không-thời gian. Sau chớp mắt, Yurika biến mất tựa sương mù và đồng thời đột nhiên xuất hiện ngay cạnh phần đuôi xe tải, cô sau đó hạ cánh xuống nóc thùng hàng. Ma pháp dịch chuyển của Yurika đã thành công.

“Chỉ cần mình phá hủy được thứ này!”

Và cùng lúc Yurika hạ cánh, cây chổi của cô biến thành một cây trượng phép. Cầm cây trượng bằng cả hai tay, cô hướng phần mũi trượng lên thiết bị dạng vòm, chính là nguồn phát của màn chắn.

“Terrible Thunder Lance – Modifier – Empower!”

Đứng trên nóc xe cũng có nghĩa là không một vũ khí nào có thể tấn công cô ngay lập tức. Chương trình an toàn cần phải được tắt đi và vũ khí phải được điều khiển bằng tay. Trong khoảnh khắc sơ hở đó, Yurika kích hoạt một thần chú cấp cao. Một ma pháp tấn công giải phóng một quả cầu điện vô cùng uy lực.

“Eeeeeeeeeeeeeeiiii!!”

Luồn điện siêu mạnh đã làm lay chuyển bầu không khí với một tiếng nổ lớn và dễ dàng xuyên thủng lớp vỏ thùng hàng, nướng chín mọi mạch điện bên trong. Và thế là nguồn phát màn chắn đã bị vô hiệu hóa, lớp khiên bảo vệ cho xe tải đã biến mất. Đòn tấn công đã làm đám linh kiện bên trong phát nổ nhưng lại không gây ra phá hủy diện rộng như những vụ nổ khác. Đó cũng là kết quả mà Yurika đã hướng tới.

“Hể!?”

Hơn nữa, Yurika lại gặp may không ngờ. Sau khi nướng chin nguồn phát màn chắn, vụ nổ đã lan sang làm đoản mạch hệ thống nguồn điện của xe tải. Nhờ đó, xe tải mất năng lượng, khả năng kháng trọng lực của nó cũng mất theo, khiến cả xe tải rơi xuống mặt đất cách đó vài phân.

“Kyaaaaaa!??”

Chấn động mạnh làm Yurika vô thức bám vào nguồn phát cô vừa mới phá hủy. Sau khi trượt trên nền đường một đoạn, xe tải cuối cùng cũng dừng lại.

“…N-ó dừng lại rồi à?”

Yurika hé một bên mắt ra xác nhận tình hình xung quanh. Xe tải đã dừng lại giữa đường và những cột khói bốc lên từ nhiều phần trên thân xe. Tuy nhiên, có vẻ nó không bị tổn hại nghiêm trọng lắm. Lý do là vì xe tải được thiết kế nhằm giảm thiểu tối đa hư tổn ngay cả khi mất năng lượng trong khi di chuyển.

“Phải rồi, mình cần phải nhanh lên!”

Yurika không biết lý do chính xác vì sao xe tải dừng lại. Có thể hệ thống điện đã bị phá hủy hoàn toàn, nhưng cũng có thể là do cầu dao tạm thời ngắt điện vì điện thế cao và có thể sớm được khởi động lại. Trước khi điều đó xảy ra, có nhiều việc cô cần phải nhanh chóng giải quyết.

“Anh chỉ huy, hãy nhanh chóng đến đây! An toàn rồi!”

“Thật tuyệt vời, Yurika-dono! Chúng tôi sẽ đến đó ngay!”

Yurika liên lạc với đồng minh bằng vòng tay của mình và dùng ma thuật phá hủy những khẩu súng máy và bệ tên lửa. Sau khi xong xuôi, cô nhanh chóng tiến tới cánh cửa đằng sau thùng hàng. Tại đó, cô sẽ có thể hội nhóm với lực lượng tấn công.

“Xin chờ một chút, tôi sẽ cắt thủng nó ngay!”

Một trong những kỹ sư quân nhân tiến tới cánh cửa với một cái đèn hàn, sẵn sàng để cắt khóa cửa.

Chiếc đèn hàn với ngọn lửa hồ quang siêu nóng dễ dàng cắt qua phần chốt khóa kim loại ngay trước mặt họ. Không mất tới mười giây để cắt được hơn nửa ổ khóa. Cứ như vậy, chiếc cửa sẽ sớm được mở ra. Nhưng đúng lúc đó, chiếc cửa tự bật mở từ bên trong.

Người kỹ sư đang cắt khóa bị hất văng về phía Yurika.

“Kyaaaaaaaa!!”

Yurika rốt cuộc bị người kỹ sư đè xuống và dập mông xuống đất. Mắt của người kỹ sư xoay tròn, nhưng may là cả hai người không ai bị thương. Cảm thấy nhẹ nhõm, Yurika nhìn lên để xem chuyện gì vừa mới xảy ra.

“Ể…!?”

Ngay trước mắt Yurika, những cái chân khổng lồ đang lộ diện. Nhìn lên thêm một đoạn, cô trông thấy một người sắt khổng lồ với bộ giáp dày.

Không như chất độc, vi rút có thể tự nhân bản một khi đã nhiễm vào ai đó. Chính vì thế, số lượng vi rút phục vụ cho cuộc tấn công là không đáng kể. Nhờ đó, Vandalion đã nhét thêm một vài chiến binh sắt vào khoảng trống còn lại, đề phòng xe tải bị tấn công trước khi tới được địa điểm định sẵn, hoặc chẳng may gặp bất trắc nào.

“Đây là… chiến binh sắt phiên bản đầu tiên!”

Yurika đã từng thấy thứ này trước kia. Không phải trực tiếp, nhưng cô đã xem thông qua những thước phim ghi lại. Đó là một loại vũ khí cơ động cỡ lớn Elexis đã dùng khi xuất hiện lần đầu dưới tư cách là hôn phu của Ruth.

Có khá nhiều mẫu chiến binh khổng lồ được Elexis phục vụ cho các cuộc tấn công, nhưng do có nhiều công nghệ bí mật liên quan đến dòng Warlord, nên chúng vẫn chưa được bàn giao cho quân đội. Tuy nhiên, mẫu chiến binh sắt bản đầu tiên đã thương mại hóa và được chào bán rộng rãi. Giống những vũ khí cơ động nhóm Koutarou đang chiến đấu trong rừng cây, chiến binh sắt này không sở hữu công nghệ linh lực hay ma thuật, tuy nhiên, nó lại có sức mạnh lớn hơn nhiều so với những trang bị tiêu chuẩn của quân đội. Đây là một cỗ máy vô cùng nguy hiểm.

“Chỉ huy, anh mau cho rút quân ngay!”

“Nhưng, để Yurika-dono lại một mình như vậy―”

“Đây không phải đối thủ các anh có thể đối phó đâu!”

Bản năng của Yurika mách bảo rằng nếu chỉ có một mình chiến binh sắt này, cô vẫn có thể tự mình đánh thắng được. Nếu có hai thì cô vẫn có thể chiến thắng nhờ sự hỗ trợ của lực lượng tấn công. Ba chiến binh sắt sẽ đẩy họ vào thế giằng co và nếu nhiều hơn thế thì họ sẽ gặp bất lợi. Thực tế, có tổng cộng sáu chiến binh sắt. Trước mắt Yurika lúc này chỉ có một nhưng vẫn còn năm chiếc nữa đã đứng dậy sẵn sàng trong khoang hàng hóa.

“Rút lui ngay lập tức, và liên lạc với Theia-chan và Satomi-san!! Chúng ta cần sự trợ giúp từ họ!!!”

Yurika lập tức triển khai ma pháp phòng thủ. Nếu đánh giáp lá cà, Yurika và các binh sĩ sẽ bị hạ gục ngay tức khắc. Thế nên, cô hiện tại chỉ có thể cản đường các chiến binh sắt để các binh lính rút quân trong khi liên lạc với Koutarou và Theia.

Phần 10 Edit

Bay vút lên trời, Theia và Koutarou có thể trông thấy Yurika đang xoay xở chống lại đám chiến binh sắt. Cô đang ở cách đó vài cây số, nhưng máy tính tích hợp trong bộ giáp củ họ đã phóng to hình ảnh và hiển thị bộ dạng của Yurika.

Yurika, người lấm tấm bụi và mình mẩy xây xát, đang cố sức chống trả. Một thân một mình, cô kết hợp ma pháp phòng ngự và ảo ảnh để cản các đòn tấn công của cả sáu chiến binh sắt. Đôi mắt sáng ngời cùng vẻ mặt kiên định tạo ra một hình ảnh khác biệt so với con người thường thường ngày của cô.

“Yurika đang bị dồn ép kìa! Theia!”

“Em biết rồi, bịt tai lại đi!”

“Đừng có đánh trúng xe tải đấy!”

“Anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai đó!!”

Theia khai hỏa liên tiếp khẩu đại pháo chống cơ giới đặt trên vai mình. Đầu đạn bay nhanh hơn khả năng nhìn của mắt thường và xuyên thẳng vào chiến binh sắt đang chuẩn bị tấn công Yurika. Viên đạn không gây thiệt hại trực tiếp, thay vào đó, nó phá hủy màn chắn bảo vệ và xé bay cánh tay phải của chiến binh sắt.

“Theia, hãy theo sát tôi nhé!!”

Sau đòn tấn công của Theia, các chiến binh sắt, hay đúng hơn là những người cầm lái chúng, hướng sự thù địch về phía Koutarou và Theia. Với Koutarou, sự thù địch cũng giống như những tia linh lực, né tránh chúng sẽ giúp họ né được đòn tấn công. Tuy nhiên, Theia lại không có năng lực đấy. Cô phải theo sát Koutarou để từ đó tránh được những đòn tấn công.

“Em đã bảo rồi, anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai thế hả?!”

Theia có thể theo kịp chuyển động phức tạp của Koutarou một cách dễ dàng. Nhờ đó, hai người đã tránh được tất cả đòn đánh trả của kẻ thù. Ngoại lệ duy nhất là những tên lửa dẫn đường, nhưng Theia đã dùng súng trường hội tụ bắn hạ chúng trong khi né các đòn tấn công khác.

“… Với công chúa kính yêu của thần chứ ai.”

Những lời vừa lọt ra khỏi miệng Koutarou cũng là những lời thực lòng của cậu. Minh chứng cho những thao tác kiều diễm của Theia. Khả năng vận động, phản xạ và sự tinh tường của Theia đều trên cả tuyệt vời. Chuyển động như vậy trong khi ngắm bắn là việc chỉ cô mới có thể làm được.

“Em không chỉ có mỗi thế thôi đâu!!!”

“Này, đừng có tự đắc quá, nguy hiểm lắm!”

Dần dần, chuyển động của Theia và Koutarou bắt đầu trở nên rời rạc. Bằng cách đó, Theia tạo ra cơ hội để tấn công và yểm trợ cho Yurika. Nhưng đồng thời cũng làm tăng nguy cơ bị kẻ địch bắn trúng. Điều đó làm Koutarou lo lắng.

“Anh cảm thấy nguy hiểm chẳng qua là do anh nhìn thấy được linh lực thôi! Dù chủ ý tấn công của chúng có là gì thì nếu không căn được thời điểm thì tấn công cũng vô ích!”

Tuy nhiên, sự lo lắng của Koutarou đã bằng thừa. Theia dám tuyên bố hùng hốn đến thế bởi vì cảm biến quân dụng của cô đã phân tích xong cách thức tấn công của các chiến binh sắt. Từ đó, cô vừa có thể né tránh chuẩn xác vừa có thể phản công lại. Koutarou không còn gì để phản bác lại nữa.

“… Như ý người, thưa công chúa!”

Koutarou từ bỏ việc bắt bẻ và tiếp tục né tránh các đòn đánh để Theia có thể trông mà làm theo. Tỏ ra khoái trí, Theia nhếch mép cười.

“Fufu, thế mới phải chứ, hiệp sĩ của ta.”

Do Theia bắt đầu phản công lại nên các đòn tấn công của các chiến binh sắt cũng thưa hẳn. Nhờ đó, Koutarou và Theia cũng bớt được thời gian né tránh và nhanh chóng rút ngắn khoảng cách vài trăm mét.

“Cậu không sao chứ, Yurika!?”

Koutarou hạ cánh xuống đất và dùng động cơ đẩy điều hướng để trượt nhanh về phía Yurika để bảo vệ cô.

“Cậu làm tốt lắm, Yurika!”

Giọng của Theia vang lên từ vòng tay của Yurika. Cô đang ở trên không để tận dụng tối đa khả năng của Combat Dress.

“S-Satomi-san! Theia-chan!”

Những đòn tấn công của Theia cũng đã giúp ích nhiều cho Yurika. Sau khi bị tấn công, những chiến binh sắt không còn cách nào khác ngoài bắn trả Koutarou và Theia. Nhờ vậy, hỏa lực nhắm vào Yurika cũng thưa thớt hẳn, tạo cơ hội cho cô rút lui khỏi vị trí nguy hiểm.

“May mắn là mình vẫn ổn! Nhưng các cậu đến làm mình mừng quá, mình cũng sắp đến giới hạn mất rồi…”

Toàn thân Yurika đầy vết thương. Không chỉ tiêu tốn nhiều ma lực cho phép dịch chuyển tức thời, cô còn phải liên tục bảo vệ các binh sĩ đang rút lui trước sáu chiến binh sắt. Với thương tích đầy mình và sức lực kiệt quệ, bước chân của cô đi còn không vững.

“Giờ thì ổn rồi. Còn lại cứ để tớ và Theia lo… thật ra tớ cũng muốn nói vậy lắm nhưng vẫn còn một việc tớ phải nhờ đến cậu.”

“Vũ khí sinh học ấy hả?”

“Đúng vậy! Cậu phải đi vào thùng hàng và tìm ra vật chứa trong lúc bọn tớ đối phó với những tên khổng lồ này!”

Nhờ vào những nỗ lực của Yurika, các binh sĩ đã rút lui an toàn. Do không cần bảo vệ họ, Koutarou và Theia có thể đối phó được với sáu chiến binh sắt. Trong khi hai người chiến đấu, Yurika có thể tập trung vào mục đích chính, tìm ra vật chứa vi rút. Nhìn vào thể trạng của Yurika thì cách phân công này là hiệu quả nhất.

“Được rồi, bắt đầu ngay đi!"

Yurika gật đầu dứt khoát và bằng đôi tay mỏi nhừ, cô một lần nữa siết chặt cây trượng. Bây giờ, cô cần phải tận dụng sơ hở Koutarou và Theia tạo ra để vượt qua đám chiến binh sắt.

“Ta tới đây!”

Người đầu tiên xông lên, quả như dự đoán, chính là Theia. Từ khẩu đại bác trên vai, cô bắn ra vài quả lựu đạn khói vào khu vực xung quanh những chiến binh sắt. Những lựu đạn đó phát ra làn khói nhiệt độ cao bao trùm và chặn tầm nhìn của địch. Nhiệt độ cao phát ra từ lựu đạn làm cản trở các cảm biến nhiệt. Chừng đó là quá đủ để che dấu thân nhiệt của một người.

“Chúng ta đi nào, Yurika!”

“Được!”

Koutarou dẫn đầu và bắt đầu lao lên. Bộ giáp của cậu đang tiến hành gây nhiễu nên các chiến binh sắt không thể biết rằng cậu đang tiếp cận.

(Một ở giữa, ba ở bên phải và hai ở bên trái. Cách tốt nhất là len qua khoảng trống bên trái chiếc ở giữa…)

Những chiến binh sắt là vũ khí cơ động có người lái nên linh khí của họ có thể được cảm nhận qua làn khói. Trong khi, tiếng vận hành và tiếng chân giúp cậu biết vị trí của chúng.

“Chấp thế này chắc là đủ đô rồi!”

Trong lúc băng qua khoảng trống giữa hai chiến binh sắt, cậu chém vào chân cả hai. Vì bản thân cỗ máy không có linh khí, cậu không thể biết chính xác vị trí của chúng nên không thể gây nhiều thiệt hại. Tuy nhiên, cú đánh vừa đủ để khiến hai cỗ máy phải lê lết cẳng chân.

“Không, như thế mà anh dám gọi là chấp á!!!”

Dữ liệu âm thanh từ những chiến binh sắt đang tiếp cận được ghi lại bởi bộ giáp của Koutarou cũng được chia sẻ với Theia trên không trung. Hệ thống điều khiển hỏa lực trong Combat Dress của cô phân tích những dữ liệu đó để tạo ra những hình chiếu lập thể và hiện thị nó trước mắt Theia. Bây giờ, cô đã có thể ‘trông thấy’ đám người máy.

Trên cơ sở dữ liệu đó, Theia khai khỏa liên tiếp đại pháo chống cơ giới. Cô tránh nhắm vào vị trí trung tâm, vị trí nơi người lái ngồi. Vì thế, chỉ phần bả vai và cánh tay là phải gánh chịu làn đạn.

“Hay lắm, chúng ta qua được rồi!!!”

“Tốt quá!!!”

Trong lúc những chiến binh sắt bị chặn lại bởi đợt oanh tạc của Theia, Koutarou và Yurika đã an toàn lẻn qua được chúng. Họ may mắn không bị đám người máy tấn công, trong khi thần chú bảo vệ cùng màn chắn đã bảo vệ họ khỏi nhiệt tỏa ra từ làn khói.

“Lên đi, Yurika! Đừng lo sau lưng, tớ sẽ bảo vệ cậu!”

Koutarou dừng lại sau khi vượt qua những chiến binh sắt, Yurika thì tiếp tục chạy. Từ giờ, mỗi người họ lại có một nhiệm vụ riêng.

“Được!!!”

Yurika đáp trả trong khi chạy hết tốc lực. Vai trò của cô là đi vào thùng hàng và tìm ra vũ khí sinh học. Trong khi, Koutarou và Theia có nhiệm vụ giữ chân đám chiến binh sắt. Điều kiện chiến thắng chính là tất cả bọn họ hoàn thành vai trò được giao.

“… Đến lượt chúng ta rồi, Theia.”

“Không, đến lượt của em chứ. Anh chỉ là kép phụ thôi.”

“Cô bực thật đấy à.”

“Tất nhiên!!! Ai lại không nổi giận được khi đất nước và dân chúng của mình đang bị vi rút đe dọa chứ!!!”

“Tôi đồng tình. Đâu thể để Vandalion tự tung tự tác được!”

Yurika không lo sợ bị tấn công từ đằng sau. Bởi vì sau lưng cô là nàng công chúa mạnh nhất Fortorthe và người hiệp sĩ huyền thoại đã tái xuất sau khoảng thời gian vô tận và khoảng cách vô biên. Chính vì vậy, cô không chút bận tâm giao phó mọi việc phía sau lưng mình cho hai người.

Phần 11 Edit

Khi làn khói tan đi, thứ chào đón những người lái chiến binh sắt là một lá cờ vàng chói được vẽ lên bằng laser. Phù hiệu trên lá cờ là một bông hoa tráng lệ đang bung nở. Tất cả bọn họ đều biết rõ lá cờ đó đại diện cho ai.

“Là Công chúa Theiamillis…”

“Vậy là tin đồn người thân chinh ra trận là sự thật à…”

Hoàng gia đã bảo vệ Fortorthe suốt 2,000 năm qua. Vậy nên, chiếc cờ chiến được giương lên mang ý nghĩa vô cùng sâu xa. Nó mang thông điệp hoặc đầu hàng hoặc thất trận. Và ánh mắt của người con gái tóc hoàng kim, người đã tạo nên lá cờ ấy, cũng đang như thể truyền tải chính lời chiều hàng đó.

“B-Bình tĩnh lại đi! Dù rằng hoàng gia là bất bại nhưng Elfaria bệ hạ đã phạm tội ác và đã bị tước địa vị hoàng gia rồi! Người chúng ta đối đầu không còn là hoàng thân nữa!”

Người đội trưởng trấn an cấp dưới của mình qua điện đàm. Nhưng rõ ràng, ngay cả anh cũng không tin vào những lời đó. Giọng của anh đang run, lời của anh vẫn tôn Elfaria là bệ hạ. Anh chỉ biết lặp đi lặp lại lời nói sáo rỗng của mình, những lời thậm chí không thể đánh lừa nổi chính bản thân.

“Hơn nữa, trận chiến đã bắt đầu rồi! Quá muộn để chúng ta cầu xin sự tha thứ!”

Nhưng ngay cả vậy, người đội trưởng vẫn chĩa khẩu súng hội tụ cỡ lớn của mình về phía Công chúa Theiamillis. Tuy nhiên, đó không phải lòng dũng cảm, anh tấn công một hoàng thân bởi lẽ anh đang ở thế chân tường. Những người điều khiển chiến binh sắt không còn lựa chọn đầu hàng.

"Tấn công theo đội trưởng! Trước khi chúng ta bị quét sạch!”

“UuuuuuOooo!!!”

Năm thuộc cấp theo sau người đội trưởng lao lên trước. Họ đều biết rằng vẻ đáng yêu của cô gái trước mặt chỉ là vẻ bề ngoài, bên trong cô chính là một con mãnh thú bẩm sinh. Nếu đứng đực ra như vậy, họ sẽ bị xé xác trong chớp mắt.

“… Ngay cả việc giương cờ cũng chỉ câu được vài giây thôi à.”

Công chúa Theiamillis cầm sẵn vũ khí của mình với một nụ cười can trường. Dù phải đối mặt với sáu chiến binh sắt khổng lồ, sự tự tin của cô vẫn không hề lay chuyển, đối lập hẳn với những người lái.

“Yurika đã vào được trong thùng hàng, chẳng phải thế là quá đủ rồi sao?”

Người hiệp sĩ cận vệ của công chúa cũng đã lăm le hai tay hai kiếm. Anh đang mặc một bộ giáp trợ lực, nhưng như vậy thôi thì không thể sánh bằng những chiến binh sắt. Bình thường, hai người họ không phải là những đối thủ đáng sợ, nhưng hình ảnh Công chúa Theiamillis cùng màu giáp của người hiệp sĩ đã tạo nên nỗi sợ mơ hồ bao trùm tất cả người lái. Và chỉ ngay sau đó, nỗi sợ đã trở thành hiện thực.

“Lên nào, Koutarou!”

“Như ý người, thưa công chúa!”

Người hiệp sĩ xông lên và được yểm trợ bởi công chúa. Những quả tên lửa công chúa phóng lên đã làm bụi bay mù mịt, và người hiệp sĩ cùng thanh kiếm chói lọi của mình lao thẳng qua đám bụi đó. Để đối phó, người đội trưởng cũng xông lên và chĩa khẩu súng hội tụ vào người hiệp sĩ. Anh định bắn người hiệp sĩ ở khoảng cách tiệm cận trong khi để lớp lá chắn của mình đỡ lấy cú chém từ thanh kiếm.

“K-Không thể nào!?”

Tuy nhiên, trái với mong đợi của người đội trưởng, thanh kiếm trên tay phải người hiệp sĩ dễ dàng xuyên thủng màn chắn. Năng lượng đầu ra từ nguồn phát của bộ giáp và của chiến binh sắt có cách biệt rất lớn, đây là kết cục không thể xảy ra được. Người hiệp sĩ ngay sau đó chém thanh kiếm bên trái xuống, tạo một vết rách lớn trên tấm giáp dày của chiến binh sắt.

“Uwwaaaaaaaa, đừng có lại gần đây!!!”

Thất kinh trước những đòn đánh, người đội trưởng chỉ biết bóp cò liên hồi khẩu súng của mình. Thế nhưng, người hiệp sĩ dễ dàng né được những tia ánh sáng loạn xạ được bắn ra.

“Không trúng! Mình không bắn trúng được!!!!”

Vì khẩu súng này bắn ra những chùm ánh sáng phân tán, đáng ra nó phải trúng đích mặc cho kẻ địch nhanh đến cỡ nào. Dù vậy, người hiệp sĩ lại tránh được hết. Một phần là do khả năng đọc vị và né tránh của người hiệp sĩ, nhưng cũng bởi khoảng cách giữa cả hai ở ngay trong tầm kiếm, nên chùm ánh sáng chưa kịp phân tán.

“Đ-Đội trưởng!?”

“Đừng có trơ mắt đứng nhìn thế, bắn đi chứ!”

“Rõ!”

Chứng kiến đội trưởng chật vật tấn công người hiệp sĩ, những chiến binh sắt còn lại cũng đồng loạt khai hỏa. Nhưng người hiệp sĩ đang ở quá gần đồng đội của họ nên chỉ bắn trúng được một vài phát. Vì họ dùng chùm ánh sáng phân tán nên chỉ trúng vài phát không gây thiệt hại là mấy, lớp màn chắn trên bộ giáp người hiệp sĩ có thể chặn lại tất cả chúng.

“Có vẻ họ đang hoảng loạn rồi.”

“Họ có tận sáu người, nếu biết tận dụng thì họ đã có thể đánh bại chúng ta rồi...”

Tất nhiên, người hiệp sĩ đâu chịu đứng yên lãnh đạn. Xen vào những lần né đạn, anh kết hợp với công chúa để tấn công điểm yếu của chiến binh sắt, đôi chân. Bởi vậy, những chiến binh sắt trở nên chậm chạp rõ rệt.

“Cũng có phải chúng ta đang đấu với sáu Elexis đâu. Chưa kể, đây là lần đầu tiên họ giáp mặt với chúng ta nữa.”

“Có nghĩa họ đang phải đối phó với những kẻ địch lạ lẫm trong khi không thể tận dụng tối đa quân lực của mình à.”

Dù diễn biến trông như trận chiến một chiều, nhưng không có nghĩa những chiến binh sắt đó yếu hay người hiệp sĩ và công chúa quá mạnh. Vấn để ở đây là họ đang chiến đấu chống lại một kẻ địch lạ lẫm trong một thứ khí tài chưa thuần thục, và tệ nhất, họ đang chịu áp lực từ việc phải chống lại hoàng thân.

“Này Theia, tôi đã bảo đừng có khinh suất mà!”

“Không sao đâu. Thế này―”

Nàng công chúa đang hỗ trợ người hiệp sĩ từ phía sau bỗng đột nhiên áp sát rất gần. Cô chĩa chiếc búa thủy lực gắn trên tay trái vào chiến binh sắt ngay trước mặt.

“―chúng sẽ càng hoảng loạn thôi!”

Đầu búa bắn ra cùng một tiếng nổ lớn đã dễ dàng thổi bay đầu một chiến binh sắt. Với phần đầu bị thổi bay, người điều khiển ngồi trong chiến binh sắt có thể tận mắt trông thấy cô công chúa trước mặt.

(Là Điện hạ, chắc chắn là Công chúa Theiamillis rồi…!)

Như trầm mình trong ánh nắng, cảnh tượng Công chúa Theiamillis, trên tay là một chiếc búa thủy lực còn ngút khói, toát ra một cảm giác thần thánh khó tả. Cô nhanh chống kích hoạt động cơ đẩy và bay đi mất, nhưng người điều khiển trông thấy cô đã bị lấn át bởi cảm giác không thể thắng nổi, và bắt đầu cảm thấy hối hận.

“Uwaaaaaaa!! Uwaa-aaaaaaaaa!!”

Dần dần sự rối loạn và hối hận lan ra khắp tiểu đội. Và thế là, khả năng tấn công và phòng thủ của các chiến binh sắt giảm sút đáng kể, hiệp sĩ và công chúa đã chiếm thế thượng phong. Dù hành động của công chúa có phần khinh suất nhưng thực tế chứng minh đó lại cách đảm bảo chiến thắng. Những người điều khiển đã hoàn toàn bị áp đảo.

Phần 12 Edit

Ngay sau khi cuộc chiến của Koutarou và Theia bắt đầu, Yurika đã xâm nhập thành công vào thùng hàng từ phía sau. Bên trong thùng hàng của một xe tải ở Fortorthe cao, rộng và dài hơn ít nhất ba lần so với ở Trái Đất.

“… Vật chứa vi rút… vật chứa vi rút…”

Yurika bắt đầu khám xét thùng hàng. Ngay sau cánh cửa là sáu bệ kim loại nơi Yurika cho rằng là chỗ cố định sáu chiến binh sắt. Cảm thấy từ vị trí này sẽ rất thuận lợi cho việc di chuyển vào và ra, Yurika đi sâu hơn vào khoang hàng.

“… Cái này chắc không phải rồi… phải là cái gì đó trông kiên cố hơn… với lại, nó không có cái dấu ‘Nguy hiểm!’ ở đâu cả…”

Có thêm một vài chiếc hộp lớn được xếp ở phía sâu hơn trong khoang hàng. Tuy nhiên, tất cả đều không được kiên cố cho lắm. Ngay cả Yurika, người không hiểu biết nhiều, cũng không nghĩ vi rút lại được lưu trữ trong hộp gỗ hay hộp nhựa bao giờ. Cô nhìn vào bên trong để phòng hờ, nhưng quả nhiên chúng chỉ là thực phẩm hoặc hàng tạp hóa, nói cách khác, hàng hóa thông thường.

“A, đ-đây là!?”

Tuy nhiên, khi Yurika nhìn qua những chiếc hộp, cô phát hiện ra một chiếc hòm trắng lớn ẩn lấp sau những chiếc hộp khác. Vẻ ngoài của nó khác hoàn toàn với những chiếc hộp khác. Nó được làm hoàn toàn bằng kim loại, và trong đó có những âm thanh cơ khí phát ra. Bên cạnh đó, chiếc hòm còn được gắn các nhãn đỏ xen vàng cảnh báo nguy hiểm.

“Đây rồi! Chắc hẳn là chiếc thùng này rồi!!”

Các nhãn dán trên chiếc hòm trông rất quen thuộc với Yurika. Đó chính là cảnh bảo nguy hiểm của Fortorthe, cô đã từng bắt gặp nó đôi lần bên trong Aokishi của Theia. Nó chính là nhãn ‘Nguy hiểm!” cô đang tìm kiếm.

“Mình cần phải mở nó ra ngay… để để phòng….”

Yurika chĩa đầu trượng vào chiếc hòm. Cô không biết bên trong nó có gì nên cô định dùng ma thuật để tìm hiểu xem.

“Clairvoyance!” [Thấu nhãn]

Yurika niệm một phép giúp cô nhìn thấu đồ vật. Ma pháp này cho phép tầm nhìn của cô đi xuyên qua lớp hòm dày và quan sát thứ bên trong.

“Lẽ nào thứ đen ngòm này là vi rút chăng!?”

Bên trong chiếc hòm là một cái bệ kim loại, và gắn trên đó là một cái bình bầu dục trong suốt. Chiếc bệ trông khá chắc chắn, những chấn động thông thường sẽ không thể làm hư hại được nó. Và thực tế, chiếc bình bên trong vẫn lành lặn, mặc cho thứ chất lỏng đen bên trong dao dộng theo mỗi bước chân của những chiến binh sắt. Từ cách sóng sánh của nó, chất lỏng có vẻ khá đặc quánh.

“Trông cứ nhầy nhụa ghê ghê thế nào ấy… nhưng mình có lẽ có thể mở được cái hòm này ra. Không còn nhiều thời gian nữa, phải liều thôi!”

Sau khi nhìn vào bên trong chiếc hòm và xác nhận rằng vật chứa vẫn an toàn, Yurika đặt tay lên cái cần gạt gắn trên hòm và kéo nó xuống.

Phần cần gặt gắn vào chính là nắp hòm, các vấu xung quanh khẽ bật ra trong quá trình mở. Khi nắp hòm hé mở, một lượng lớn khí lạnh tuôn ra. Tiếng máy móc ban nãy phát ra từ cơ chế tạo khí lạnh. Chiếc hòm có công năng như một chiếc tủ đông.

“… Không còn nghi ngờ gì nữa, chính là nó...”

Chưa cần dùng tới ma thuật, Yurika chỉ cần nhìn thôi cũng đã cảm thấy thứ chất lỏng màu đen này rất ám muội. Mọi giác quan như đang mách bảo cô rằng đây đích thị là thứ vũ khí sinh học cô cần tìm.

“P-Phải rồi, mình phải― ể, hử?”

Ngay khi Yurika chuẩn bị bật thiết bị liên lạc lên để báo lại rằng mình đã tìm thấy vi rút, cô nhận thấy có một thứ kì lạ được gắn với chiếc bình trụ. Đó là một chiếc hộp kim loại, nó hiểm thị một số kí tự trên bề mặt. Những kí tự đó thay đổi theo thời gian.

“Cái gì đây…”

Cảm thấy băn khoăn, Yurika đưa vòng tay của mình lại gần và kích hoạt tính năng dịch thuật. Một luồng laser yếu ớt phát ra từ chiếc vòng, quét qua các ký tự trên bề mặt chiếc hộp, sau đó hiển thị lại dưới dạng những kí tự cô có thể hiểu được.

“59, 58, 57, 56... một dạng chữ số sao?”

Thứ được hiển thị trên bề mặt chiếc hộp là những con số đang đếm ngược. Không hiểu ý nghĩa của chúng, Yurika nghiêng đầu bối rối. Tuy nhiên, hình dạng chiếc hộp khiến cô liên tưởng tới một thứ. Thứ đó thi thoảng xuất hiện trong các bộ manga-anime cô đã xem.

“K-Không lẽ nào… thứ này là!?”

Yurika có cảm giác thấy liên tưởng đó là chính xác. Và nếu sự thật đúng là như vậy thì tình hình sẽ vô cùng tồi tệ. Chính vì thế, cô lập tức kích hoạt thiết bị liên lạc, bỏ qua bước mã hóa lời nhắn, cô gửi tin đi trên mọi tần số.

“Tôi tìm thấy vũ khí sinh học!! Nhưng có một quả bom gắn trên đó!!! Nó sẽ phát nổ trong vòng chưa tới một phút nữa!!!”

Những con số được hiển thị đang đếm ngược.

Chiếc hộp nhỏ đó là một quả bom.

Thứ vũ khí sinh học đặt trong xe tải đã được cài đặt để phát nổ và phát tán vào thời điểm thích hợp từ trước.

Phần 13 Edit

Vandalion đã toan tính dùng vũ khí sinh học để dồn phái Elfaria vào nước đường cùng. Tuy nhiên, các bước phòng trước là điều cần thiết. Nếu vi rút không bị phát tán đúng nơi đúng chỗ, hắn mới sẽ là người bị dồn vào chân tường.

Câu hỏi đầu tiên là liệu phái Elfaria có thật sự xuất hiện để phá hủy thứ vũ khí sinh học đó hay không. Vấn đề đó được giải quyết bằng đám quân Elfaria giả mạo. Nếu nhóm quân giả dạng đó tấn công xe tải thì nhất định vi rút sẽ bị phát tán.

Tuy nhiên, chừng đó vẫn chưa đủ với Vandalion, hắn đã chuẩn bị thêm một phương án dự phòng. Mối lo của hắn không chỉ dừng lại ở những vấn đề kể trên. Nhỡ may thông tin xe tải đang chở vi rút bị lộ thì sao, phái Elfaria nhất định sẽ cố gắng ngăn nó lại. Tùy vào tình cảnh, toán quân giả mạo có thể sẽ bị đánh bại. Thậm chí, nếu thông tin không bị lộ, toán quân giả mạo hoàn toàn có thể bị phát giác. Để giải quyết tất thảy những vấn đề tương tự có thể xảy ra, một quả bom đã được cài đặt vào bình chứa vi rút.

Qủa bom được làm rất tỉ mỉ, và tùy vào hoàn cảnh, nó có hai cơ chế nổ khác nhau. Cơ chế thứ nhất là tạo một vụ nổ nhỏ đủ để phát tán vi rút. Và cơ chế còn lại là tạo ra một vụ nổ lớn đủ để xóa sổ mọi bằng chứng trong trường hợp bình chứa bị đoạt mất. Cơ chế sau không đủ để đảm bảo rằng tất cả vi rút đều bị tiêu diệt, nhưng mọi chứng cớ về việc vận chuyển vi rút đều sẽ bị tẩu tán.

Quả bom đang đếm ngược để phát nổ theo cơ chế đầu tiên. Vụ việc sẽ trông như thể do cuộc tấn công của nhóm Koutarou nên bình chứa mới bị phá hủy. Dù có ai trông thấy vụ nổ, người đó cũng sẽ sớm mất mạng vì vi rút. Lực lượng Elfaria ở đây không có nhiều, họ sẽ không thể kịp phong tỏa khu vực sau khi vi rút bị phát tán, cho phép phe Vandalion xóa bỏ mọi bằng chứng một cách dễ dàng.

Phần 14 Edit

Nghe thông báo của Yurika, Theia nhanh chóng bắn pháo hiệu và hét vào thiết bị liên lạc.

“Bất kể ai nghe được thông báo này, bất kể phe nào, hãy rút lui ngay lập tức! Tránh xa khỏi xe tải hết sức có thể! Nếu được, hãy di chuyển theo hướng ngược chiều gió!”

Thiết bị liên lạc đã truyền lời Theia trên mọi kênh. Pháo hiệu và lời thông cáo của cô chỉ có một ý nghĩa duy nhất. Với một quả bom gắn vào bình chứa vi rút, họ không thể tốn thời gian vào cuộc chiến thêm nữa. Người của phái Elfaria tuân theo lệnh Theia và bắt đầu rút lui. Tuy nhiên, đúng như dự đoán, quân đế quốc bên phe Vandalion vẫn không hề di chuyển.

“Vũ khí sinh học á!?”

“Một quả bom hẹn giờ!?”

“Chúng ta làm gì bây giờ, đội trưởng!”

Họ đều nghe thấy lời của Yurika và Theia. Tuy vậy, họ không thể cứ thế tuân theo được. Toán quân giả mạo trong rừng được nghe bảo rằng phái Elfaria đang chuyên chở vũ khí cơ động trên chiếc xe tải kia. Trong khi, các chiến binh sắt chỉ tuân theo lệnh ra tiền tuyến. Cả hai bên đều không nghe nói gì tới việc vũ khí sinh học được vận chuyển trong xe tải. Họ biết rằng nếu lời của Theia và Yurika là sự thật thì họ cần phải nhanh chóng rút lui. Tuy nhiên, nếu đó chỉ là lời nói dối để làm họ phân tâm, họ sẽ phải chịu trách nhiệm vì đã phạm sai lầm. Quở trách và trừng phạt theo đó sẽ đổ xuống đầu cả đám. Quân đế quốc vì thế chưa thể rút lui được.

“Lái xe, anh có nghe thấy tôi nói không!?”

Người duy nhất còn bình tĩnh là đội trưởng tiểu đội sáu chiến binh sắt. Anh nhanh chóng kích hoạt thiết bị liên lạc và gọi cho lái xe.

“V-Vâng!”

“Hãy xác thực hình ảnh máy quay trong khoang hàng hóa! Anh có thấy thứ gì như vậy không!?”

“Chờ đã… Tôi thấy rồi! Một chiếc hòm lạnh với cảnh báo nguy hiểm bên trên, nắp hòm đã được mở và có một cô gái đang nhìn vào bên trong!”

Hình ảnh từ máy quay được gửi tới khoang lái của chiến binh sắt. Từ đó, họ trông thấy một cô gái, Yurika, đang nhìn vào một chiếc hòm mở toang.

“Chết tiệt!”

Người đội trưởng kéo cần gạt khẩn cấp để bật tung cánh cửa khoang lái ra, anh nhanh chóng nhảy ra khỏi chiến binh sắt của mình và chạy một mạch tới thùng hàng với tay không một tấc sắt.

“Đội trưởng, anh đang làm gì vậy!?”

“Các anh hãy rút lui! Tôi sẽ đi xác nhận thực hư!”

Hành động của người đội trưởng xuất phát từ tinh thần trách nhiệm. Dù lời của Theia và Yurika có thể đúng sự thật, nhưng anh không thể cứ thế rút lui mà không có bằng cớ trong tay. Anh cần phải xác nhận sự tồn tại của cả vũ khí sinh học lẫn quả bom.

“Đã rõ, thưa đội trưởng!”

“Phát tín hiệu rút lui! Và dùng mọi kênh liên lạc để ngăn dân thường và đồng minh đi vào khu vực này!”

Nhóm chiến binh sắt lập tức ngừng giao tranh và bắt đầu rút lui theo trình tự. Những chiến binh sắt bị thiệt hại quá nhiều sẽ bị bỏ lại còn người lái sẽ được đồng minh chuyên chở. Nhìn từ bên ngoài, trong có vẻ họ thực sự đang rút lui.

“Theia, chúng ta cũng đi thôi!”

“Yurika, chờ đấy! Bọn tớ đến ngay đây!”

Với việc quân đế quốc đang rút quân, Koutarou và Theia đã có thể hành động thoải mái hơn. Hai người quay lưng lại với những chiến binh sắt và hướng tới khoang hàng hóa của xe tải. Khi hai người tới chỗ cánh cửa, Yurika đang ở bên trong. Cô đang cố sức mang theo bình chứa vi rút, nhưng cô đi không vững bởi vì sức nặng của nó.

“Tiểu thư, cứ để đó cho tôi!”

“C-Cám ơn anh nhiều!”

Nhận thấy Yurika đang gặp rắc rối, người đội trưởng nhận lấy chiếc bình từ tay cô. Ngay khi nhận lấy chiếc bình, vẻ mặt anh đanh lại.

(Một chiếc bình chứa cái thứ rặt mùi chết chóc, lại còn có bom gắn vào nữa… đúng là họ đã không nói dối!!! Thế có nghĩa là ngay từ đầu chúng ta chỉ là những con tốt thí thôi sao!!!)

Dù chưa dám chắc bên trong nó có phải là vi rút hay không. Tuy nhiên, có thứ như thế này được đặt trong xe tải thì rõ ràng là Theia và Yurika đã không nói dối. Vì thế, người đội trưởng đã mất hết tinh thần. Bị đối xử như con tốt thí mạng, anh không còn ý chí chiến đấu nào nữa. Thay vào đó, nỗi căm phẫn với giới cầm đầu quân đội bắt đầu bùng cháy trong anh.

“Tình hình thế nào!?”

“Điện hạ, đồng hồ đếm ngược chỉ còn 30 giây nữa!”

Người đội trưởng báo cáo lại cho Theia, cứ như anh thuộc phái Elfaria vậy. Sự tức giận với quân đội chính là động lực thúc đẩy hành động của anh.

“Ngươi có thể vô hiệu hóa nó được không!?”

“Không còn thời gian đâu! Giá như chúng ta tìm thấy nó sớm hơn năm phút thôi…”

Quả bom gắn trên vật chứa không phải là loại quá đặc biệt. Với đủ thời gian thì ngay cả người đội trưởng cũng có thể vô hiệu hóa được nó. Tuy nhiên, 30 giây là khoảng thời gian quá ít ỏi.

“Chúng ta gỡ quả bom ra và ném nó đi không được sao?”

“Nếu chúng ta cố gỡ bom, nó sẽ phát nổ! Như thế chỉ tổ đẩy nhanh thời gian phát nổ mà thôi!”

“Nghĩa là chúng ta chỉ còn lại một lựa chọn.”

Lắng nghe cuộc nói chuyện, Koutarou mở phần trước bộ giáp của mình và nhanh chóng bước ra.

“Anh định làm gì, Koutarou!?”

“Gom hết chất gây nổ lại để gia tăng sức nổ, đủ mạnh để tiêu hủy hết đám vi rút.”

“… Ra vậy, dù hên xui, nhưng đến nước này chúng ta chỉ còn mỗi cách đó.”

Ý tưởng của Koutarou là thiêu hủy vi rút. Nếu cứ chờ tới khi quả bom phát nổ thì thảm họa sẽ là điều không tránh khỏi. Nếu không có đủ thời gian để vô hiệu hóa hay ném nó vào không gian thì lựa chọn duy nhất là làm vụ nổ càng lớn càng tốt để thiêu rụi luôn đám vi rút. Bằng cách tự hủy nguồn phát của bộ giáp đồng thời kích nổ hết đạn dược, họ có thể gia tăng sức công phá của vụ nổ. Nhưng ngay cả vậy, vẫn không có gì đảm bảo rằng vi rút sẽ bị thiêu hủy hoàn toàn. Đây là một canh bạc mà họ đang ở chiếu dưới.

“Vậy nhanh―”

“…Chờ đã. Mình sẽ xử lý thứ này!”

Tuy nhiên, ngay khi họ chuẩn bị thực hiện kế hoạch, Yurika đã ngăn Koutarou và mọi người lại. Có một sự quyết tâm rực cháy trong đôi mắt cô. Bị dồn đến nước đường cùng, cô lại tỏa ra thần thái của một ma pháp thiếu nữ.

“Cậu có làm được không đó, Yurika!?”

“Không chắc, nhưng mình nghĩ như thế còn tốt hơn là làm gia tăng sức nổ!"

“Vậy bọn này để lại cho cậu đấy! Hãy cho ta xem cậu làm được gì nào, Yurika!”

Nhìn vào Yurika, Theia ra quyết định ngay lập tức. Cô có thể trông cậy vào Yurika những lúc cô nàng trông như thế này. Đó là điều Theia biết rất rõ.

“Được!”

Yurika gật đầu dứt khoát và dùng cả hai tay nắm chắc cây trượng. Chỉ còn rất ít thời gian. Cô cần phải bắt đầu ngay lập tức.

“Mọi người, để để phòng thôi, hãy tìm chỗ ẩn nấp và kích hoạt màn chắn lên. Dù mình có thất bại thì như thế mọi người vẫn được an toàn.”

Chỉ còn mười giây nữa. Sẽ không chuyện thử lại. Đây là lần thử đầu tiên và cuối cùng của họ. Tuy nhiên, Yurika không hề mất bình tĩnh. Với ánh mắt và giọng nói đầy quyết đoán, cô bắt đầu niệm phép.

“Perfect Force Field – Modifier – Maximize”

Vì một lý do nào đó, Yurika đang khai triển một ma pháp phòng thủ. Hơn nữa, cô đang dồn hết ma lực còn lại vào nó. Điều khó hiểu hơn nữa là thần chú đang được yểm quanh bình chứa trên sàn.

“Cậu định bao trọn vụ nổ bằng ma pháp đó sao? Nhưng ngay cả vậy―”

“Không! Trận chiến thực sự giờ mới bắt đầu đây!”

Yurika ngắt lời Theia và vung cây gậy lên.

“Field – Close!!” [Trường lực - Đóng]

Rokujouma No Shinryakusha V22 p478

Câu niệm chú của Yurika vẫn chưa kết thúc. Ma pháp phòng thủ cô vừa khai triển đã tạo một khối cầu hơn mười mét quanh vật chứa. Và với câu chú tiếp theo, khối cầu đó bắt đầu co rút lại. Mười mét trở thành tám mét, rồi co tới sáu mét. Kích thước của đó đang rút lại rất nhanh.

“Yurika, nó nổ kìa!”

“Lênnnnnnnnn!"

Quả bom gắn trên vật chứa phát nổ ngay khi ma pháp của Yurika co lại còn hai mét. Vụ nổ bị chặn trong không gian hẹp đó, nó bừng sáng như một mặt trời nhỏ. Ngay cả vậy, Yurika vẫn không ngừng thu nhỏ trường lực, bán kính của nó ngày càng hẹp hơn.

“Ta hiểu rồi, Yurika, ra đó là suy tính của cậu!!!”

Đó là lúc Theia hiểu ra được hành động của Yurika. Trước tiên, Yurika tạo một ma pháp phòng thủ dạng cầu kích thước lớn, cô lập lượng lớn không khí bên trong. Tiếp theo, cô nén không khí lại nhiều nhất có thể, khiến khối cầu giờ chỉ còn chưa tới một mét. Vụ nổ đã xảy ra trong một không gian hẹp như vậy. Sức công phá của vụ nổ không quá lớn, nhưng nhờ không khí bị nén lại, áp suất và nhiệt độ đã tăng mạnh. Nói cách khác, Yurika đã tận dụng sức nén và vụ nổ để tái hiện lại trải nghiệm kinh hoàng như lúc cô đi vào bầu khí quyển.

“Naaaaaaaah, Aaaaaah, Waaaaaaah!!”

Vụ nổ dĩ nhiên là có tác động vô cùng lớn lên lớp ma pháp phòng thủ, khiến sức ép Yurika phải chịu cũng gia tăng khủng khiếp. Thật tế, ma pháp phòng thủ đó đang chập chờn và có vẻ như sẽ biến mất bất kỳ lúc nào.

“Signalteinn, hãy trao cho Yurika thêm sức mạnh!!!”

Người giúp Yurika thoát khỏi nguy hiểm chính là Koutarou. Cậu giải phóng nguồn ma lực dồi dào từ Signalteinn và truyền nó vào Yurika. Ngay khi ma lực màu trắng được truyền vào Yurika, nó biến đổi thành sắc vàng và ánh sáng của thần chú phòng thủ bùng sáng lên.

“Thế này thì saaaaaaaao!!!”

Mượn sức mạnh của Koutarou, Yurika dồn hết sức bình sinh để nén không gian lại hơn nữa. Không gian đó giờ đã bị nén lại thành một khối cầu đường kính chỉ khoảng vài phân. Nếu không có những mảnh vụn của chiếc bình vẫn còn bên trong, không gian thực ra còn nhỏ hơn nữa. Trong không gian siêu nhỏ đó là lượng khí đủ để lấp đầy một khối cầu mười mét, cùng toàn bộ sức công phá của một vụ nổ. Và thế là, chỉ trong một khoảng thời gian rất ngắn, áp suất và nhiệt độ ở bên trong đã vượt xa so với lần lao qua bầu khí quyển. Và trong môi trường cực khắc nghiệt như địa ngục ấy, không đời nào vi rút còn có nước sống.

Thời gian trôi qua, vụ nổ kết thúc, Yurika bất tỉnh trong khi vẫn nắm chặt cây trượng trong tay. Cô đã dốc đến tận sức lực cuối cùng theo đúng nghĩa đen. Vì là ma pháp thiếu nữ đại diện cho tình yêu và lòng can đảm, thế nên cây trượng vẫn nằm chắc trong tay cô.

“… Cậu làm tốt lắm, Yurika.”

Koutarou đỡ Yurika dậy và đặt cô lên lưng. Người Yurika không còn tí sức lực nào, cô cứ thế giao tấm thân mình cho tấm lưng Koutarou lo liệu. Dù đã bất tỉnh nhưng kì lạ thay, từ cô toát ra vẻ lười nhác như thường ngày.

“Vi rút có vẻ đã bị thiêu hủy hoàn toàn rồi… làm tốt lắm, Yurika.”

Tại hướng cây trượng Yurika chĩa đến không còn gì ngoài tro bạc và chiếc bình chứa đã nóng chảy hoàn toàn. Bất kể bên trong có là thứ gì, chúng chắc chắn đã bị thiêu rụi hoàn toàn. Đó là điều quá rõ ràng trong mắt mọi người.

“Nhớ phải cảm ơn khi cậu ấy tỉnh dậy đấy.”

“Em biết. Làm như em giống anh không bằng ấy.”

Bầu không khí quanh Koutarou và Theia đã nhẹ nhõm đi phần nào. Họ vừa mới thoát chết trong gang tấc nên chẳng trách được gì họ. Người đội trưởng cũng cảm thấy như vậy, anh đang nằm vật ra sàn, chân tay dạng ra, cách ba người kia một đoạn.

“… Phù, có vẻ mọi thứ đã kết thúc ổn thỏa rồi.”

Đúng lúc đó, một giọng nói vang lên từ bên trên Koutarou.

“Elexis, à.”

Ngước lên nhìn, cậu trông thấy Elexis, Maya và sáu ma pháp thiếu nữ còn lại. Với Elexis dẫn đầu, họ lần lượt hạ cánh trước nhóm Koutarou. Dù tỏ ra mệt mỏi nhưng không ai trong số họ bị thương cả.

“Giờ thì, Koutarou-kun, tôi tin rằng chúng ta đang có chung một vấn đề.”

“Tôi biết chứ. Có nên giải quyết chuyện của hai ta ngay và luôn không chứ gì?”

Sự cố vũ khí sinh học của Vandalion đã được giải quyết xong, mối quan hệ giữa nhóm Koutarou và Elexis sẽ trở lại bình thường, họ sẽ trở lại là những kẻ thù không đội trời chung, hễ gặp nhau là phải chiến đấu.

“Thiệt tình, chúng ta chiến đấu ở đây coi chừng không ổn cho lắm. Tai mắt nhiều quá.”

Elexis nhún vai tỏ vẻ dễ dãi. Người đội trưởng vẫn nằm chỉ cách đó một quãng, trong khi Vandalion hẳn đã bố trí phóng viên nhà báo ngay gần đó. Hơn nữa, quân đội chắc phải có một số vệ tinh ghi hình ngay bên trên đầu họ. Nếu bất cẩn chiến đấu ở đây, Vandalion sẽ phát hiện ra sự dính líu của Elexis và vị thế của hắn sẽ theo đó lao dốc không phanh. Vì Signalteinn có thể vô tình hóa giải phép cải trang nên với họ lúc này nó chẳng khác nào một thứ vũ khí chết người.

“… Còn bên tôi thì không có đủ lực lượng.”

Vấn đề nhóm Koutarou phải đối mặt đơn giản là họ không có đủ quân số. Yurika thì đang bất tỉnh, họ đang trong tình cảnh hai chọi tám. Nếu chiến đấu, Koutarou và Theia nhất định sẽ thua. Dù mỗi người họ có thể hạ được ít nhất hai đối thủ nhưng giới hạn cũng chỉ đến thế.

“Thế nên tôi có lời đề nghị… sao hôm nay chúng ta không tạm hòa hoãn nhỉ? Vì lợi ích của cả hai bên.”

Elexis đề nghị hai bên tạm thời tránh giao tranh. Cả hai lúc này đều không có lý do gì để đụng độ với nhau. Nếu cứ ngoan cố chiến đấu thì chỉ tổ hủy hoại tương lai của nhau. Đây là một cuộc chiến vô nghĩa đối với cả hai phía.

“Chúng ta làm gì đây, Theia?”

“Hừm…”

Nghe lời đề nghị của Elexis, Theia nhăn mặt. Với tính cách của mình, cô không thích né tránh một trận chiến. Cô tin rằng thân là hoàng tộc thì phải luôn xông pha lên phía trước.

“Công chúa à, cô muốn làm thân với bọn này thì liệu mà nhanh lên. Crim-chan có vẻ ngứa ngáy chân tay lắm rồi đấy.”

“Xấu tính thật, tôi đây cũng biết lo nghĩ cho tương lai chứ bộ.”

Tuy nhiên, những lời của Orange và Crimson đã giúp Theia trấn tĩnh lại. Muốn đánh thì dễ, nhưng nếu nghĩ cho tương lai, nói cách khác, cho đất nước và nhân dân, đánh nhau lúc này là hành động ngu xuẩn. Ngay cả Công chúa Alaia huyền thoại cũng vì đất nước và nhân dân mà đã từ bỏ lòng tự tôn để cố ngăn cuộc chiến lại.

“Được rồi, ta chấp nhận những điều kiện đó.”

“Cám ơn nhé, công chúa.”

Maya thoáng nở một nụ cười đầy ẩn ý. Thành thật mà nói thì cô ả muốn được chiến đấu nhưng cô đã chấp nhận hòa hoãn. Bởi mong muốn để người Folsaria được trở về Fortorthe của cô không khác cảm giác của Theia là mấy. Nụ cười ẩn ý của Maya giống như sự đồng cảm dành cho Theia.

“Nhưng kể từ mai, chúng ta sẽ trở lại thành kẻ thù. Bọn ta chắc chắn sẽ đánh bại các ngươi!”

“Đúng ý bọn ta luôn. Và chiến thắng nhất định là của bọn ta.”

Theia và Maya nhìn chằm chằm vào nhau và cười ngạo nghễ. Ngay cả lúc này, suy nghĩ của bộ đôi vẫn giống y như nhau. Quan sát hai người cà khịa nhau, Elexis bật cười và nói thầm với Koutarou.

“… Có vẻ chúng ta gặp rắc rối với cánh chị em còn dài dài.”

“… Có lẽ vậy.”

Elexis chắc chắn là một kẻ thù, hai bên chưa từng có chung một chí hướng, và cũng từng gây cho nhau không ít rắc rối. Tuy nhiên, Koutarou đã quên khuấy đi mất và gật đầu đồng tình. Bởi cậu thực sự cũng cảm thấy như vậy, chưa kể, do mới trải qua tình cảnh ngàn cân treo sợi tóc nên cậu đã tạm quên đi việc chiến đấu.

“Em nghe thấy đấy! Cái đồ đầy tớ ngốc!”

“Elexis!!! Thế nghĩa là gì hả!?”

Không may, hai cô gái đều rất thính tai, bộ đôi nhanh chóng cùng lúc nổi giận. Koutarou và Elexis chỉ biết nhìn nhau và cười nhạt, và rồi cùng nhún vai thở dài y hệt nhau.

Ngân Kiếm Edit

Phần 1 Edit

Thứ tư, ngày 24 tháng 11

Mới đầu khi nghe báo cáo từ Granado, Vandalion không thể tin vào những gì mình mới vừa nghe. Đó là một kế hoạch ông vô cùng tâm đắc.

“Có thật vậy không, Granado!? Kế hoạch phát tán vi rút đã bị chặn lại sao!?”

“Không sai đâu ạ. Đích thân Công chúa Theiamillis đã kiểm soát tình hình, vi rút đã bị tiêu hủy trước khi có cơ hội phát tán.”

“Ai ngờ cô ta có thể lường trước tất cả mọi việc… chết tiệt!”

Không thể giấu nổi sự tức tối, Vandalion đấm mạnh xuống tay dựa ghế sofa của mình. Chiếc sofa được làm cẩn thận từ gỗ quý đã gãy trước lực tay của ông. Một cú đấm đầy uy lực.

“Mau điều tra ngay xem thông tin đã bị lộ từ đâu!”

“Tôi đã cho người đi điều tra rồi. Nhưng Vandalion-sama, chúng ta còn có một vấn đề lớn hơn nữa cơ.”

“Là vấn đề gì nữa!?”

Vandalion đang bực dọc đầy mình, giọng của ông đầy cáu gắt. Tuy nhiên, Granado, người đã biết ông từ lâu, vẫn không hề nao núng và bình tĩnh thao tác trên tấm bảng gần đó. Granado biết rằng sự giận dữ đó không nhắm về phía mình.

“Xin hãy nhìn vào đây ạ.”

Vandalion và Granado đang ở trong phòng riêng của Vandalion. Nó được lấp đầy toàn bằng đồ nội thất tinh xảo sang trọng, đây là nơi nghỉ ngơi riêng tư của Vandalion. Tuy nhiên, căn phòng còn được sử dụng làm nơi bàn chuyện cơ mật, một chiếc máy tính có khả năng chiếu hình lập thể đã được thiết đặt ở đây. Chiếc máy tính đang chuyển một thước phim thành hình lập thể.

“Đây là…”

“Đây là thước phim từ bản tin mới được phát sóng gần đây. Kế hoạch sắp đặt lũ nhà báo ở gần đó đã phản tác dụng rồi. Trận chiến trên Alaia đã được cập nhật trực tiếp.”

Xuất hiện trên hình lập thể là Công chúa Theiamillis và một hiệp sĩ trong giáp xanh có lẽ là cận vệ của cô, và họ đang chiến đấu chống lại những vũ khí cơ động khổng lồ dạng người. Hai người phối hợp rất ăn ý với nhau, bất chấp thua thiệt về quân số hai đánh sáu, họ dần dà lấn át các chiến binh sắt. Một hình tượng công chúa và hiệp sĩ mà mọi người sẽ yêu thích.

Thước phim này đã được ghi lại bởi một tổ chức truyền thông đang có một cuộc phỏng vấn khác vô tình ở gần hiện trường, họ là một tổ chức được hẫu thuẫn bởi phái Elfaria. Đáng ra phái Elfaria sẽ mắc bẫy, và truyền thông dưới sự bảo vệ của chính họ sẽ ghi lại tất cả sự việc. Như vậy, tính chân thực của bài báo sẽ cao hơn, góp phần uy hiếp phái Elfaria, chưa kể còn có thể đảo chiều dư luận. Kế hoạch ban đầu của Vandalion là như vậy.

Tuy nhiên, cái bẫy đã được chuẩn bị rất công phu đó đã bị nhìn thấu và những gì được phát sóng hóa ra lại có lợi cho phái Elfaria. Đoạn phim về nàng công chúa và chàng hiệp sĩ với kỹ năng vượt trội đang được phát đi khắp nơi; hơn nữa, tin đồn về việc phe Vandalion có ý đồ dùng vũ khí sinh học cũng bắt đầu được dấy lên. Tổ chức truyền thông có mặt lúc trận chiến diễn ra đã thu lại mọi đường truyền liên lạc mà họ có thể bắt được; nhờ đó, dù có gây nhiễu tại hiện trường, họ vẫn phần nào bắt được lời cảnh báo của Yurika và Theia.

Kết quả, có vô số bằng chứng đang chống lại họ. Không tính tới sự xuất hiện của tổ chức truyền thông kia dĩ nhiên là một trong số đó, nhưng với việc vụ nổ đã được ngăn chặn, hoàn toàn có khả năng các bằng chứng như các bản ghi chép và các mảnh vụn sau vụ nổ đã rơi vào tay phái Elfaria. Từ đó, dư luận rất có thể sẽ xoay chiều vì những bằng chứng này. Tùy vào tình hình, những chiến thuật liều lĩnh dựa trên sự hậu thuẫn của của dư luận sẽ không còn khả thi trong tương lai. Tổng quan giờ đây chẳng khác nào một mớ bòng bong.

(Do quá lo lắng vì sự gia tăng quyền lực của thằng nhãi nên mới gây ra thất bại này… Chết tiệt!!)

Vandalion thừa biết nguyên nhân của thất bại. Cảm thấy mối nguy khi Elexis liên tục chứng tỏ bản thân, Vandalion đã cố ép buộc tình thế phải thay đổi. Và hậu quả, ông đã phải trả một cái giá quá đắt.

“… Ta đoán là lòng tự tôn mù quáng chỉ tổ khiến ta chuốc lấy thất bại.”

“Nhưng vấn đề lần này lại xuất phát từ những điểm trọng yếu hơn kia.”

“Ý ông là dù ta có tự tôn hay không thì thông tin vẫn sẽ bị lộ và kết quả vẫn vậy, đúng chứ… Ông đúng là bình tĩnh thật đấy, Granado.”

“Nghĩ theo cách đó, nhờ có thất bại này nên chúng ta mới sớm nhận ra vấn đề trong nội bộ. Dù gì thất bại này vẫn có thể bù đắp được.”

Dư luận có thể sẽ thay đổi, nhưng họ vẫn còn lợi thế vượt trội về quân lực. Chưa kể thực tế Elfaria đã từ chối hầu tòa vẫn còn đó. Dù sai lầm này gây ra một mớ hổn lốn nhưng nó không phải là đòn chí tử. Và như Granado đã nói, họ vẫn có thể vực dậy lại.

“Phải thoát khỏi tình cảnh này ngay lập tức. Trước mắt, chúng ta cứ sòng phẳng mà chơi.”

“Tôi tin đó là cách tốt nhất trong hoàn cảnh hiện nay. Sơ hở của chúng ta theo đó cũng sẽ thu nhỏ lại.”

Thấy Vandalion trấn tĩnh trở lại, Granado gật đầu tỏ ra thỏa mãn. Dù hiếm khi bộc lộ cảm xúc nhưng lúc này ông đang hài lòng ra mặt. Nói cách khác, ông rất coi trọng Vandalion. Biết được điều đó, Vandalion cười đáp lại, điều ông ta rất hiếm khi bộc lộ với người khác.

  • {YK: eo ôi, ship Elexis-Koutarou còn ngon chứ ship 2 ông già này thì…}

“… Granado, thật tốt khi có ông ở bên.”

“Ngài quá khen rồi.”

“Ta chỉ ước sao có được một phần sự điềm đạm đến băng giá đó của ông.”

“Tuy nhiên, tôi lại không có được ý chí nảy lửa của ngài, Vandalion-sama. Nhưng nhờ đó, định mệnh đã kết hợp sức mạnh lửa băng trong hai chúng ta.”

  • {YK:Closeup hân hạnh tài trợ cho ‘chương’ trình này}

“Nói hay lắm. Nếu sự gặp gỡ của đôi ta là định mệnh thì mưu đồ thống trị thiên hạ của chúng ta ắt thành công!”

Sự điềm tĩnh của Vandalion nhất thời tan biến, ông lại để cảm xúc lấn át lần nữa. Tuy nhiên, ông tin tưởng rằng người đồng đội thân tín và cũng là người bạn cũ, Granado, rồi sẽ giúp cái đầu ông nguội lại. Trừ khi sự ăn ý giữa hai người này bị phá vỡ, bằng không Elfaria và Theia còn lâu mới giành được chiến thắng.

Phần 2 Edit

Buổi tối sau khi trận đánh kết thúc, Yurika, Koutarou và Theia đã đoàn tụ được với những người bạn của mình. Địa điểm là một căn cứ tại lãnh địa Pardomshiha. Nhóm Koutarou không phải là những người duy nhất tới đây, đám lính quân đế quốc bị bắt cũng được giải tới căn cứ này. Sau khi nghe lời khai từ họ, toàn bộ âm mưu của Vandalion đã trở nên rõ ràng.

Các binh lính trên xe tải đã được lệnh vận chuyển một vũ khí cơ động khổng lồ tới tiền tuyến, và chiếc hòm kim loại chứa vi rút kia được giải thích rằng có chứa hóa chất dùng cho việc bảo trì. Do đó, khi bị tấn công, họ chỉ nghĩ rất đơn giản rằng phái Elfaria đang tập kích nên đã dùng những chiến binh sắt phản công lại. Ý nghĩ về việc phải bảo vệ xe tải chưa từng lướt qua tâm trí họ. Họ chỉ là những quân tốt thí mạng mà không hay biết gì.

Đám lính Elfaria giả mạo cũng có tình cảnh tương tự. Họ được báo rằng đảng phái Elfaria đang vận chuyển vũ khí cơ động, nên được lệnh cải trang, áp sát và phá hủy nó. Họ, tất nhiên, không hề biết rằng vi rút được đặt trong thùng hàng hóa, hay rằng những binh lính bên trong chiếc xe cũng cùng phe với mình. Nếu nhóm Theia không sớm nắm được thông tin thì họ đã hứng chịu số phận còn tệ hơn một quân tốt thí. Họ sẽ bị cáo buộc là những người thuộc phe Elfaria chịu trách nhiệm phát tán virus; trong khi, họ cũng chẳng còn sống để có cơ hội bào chữa. Họ sẽ chịu số phận như những binh lính bên phái Elfaria, bị buộc tội khủng bố phát tán vũ khí sinh học.

May là họ đã thoát khỏi được toan tính của Vandalion. Lời khai của họ cùng vô số chứng cứ khác đã chứng minh dã tâm của Vandalion có tồn tại. Elfaria sẽ dùng chính âm mưu này làm vũ khí trong cuộc phản công lại Vandalion.

“Nguyền rủa ngươi, Vandalion!! Không ngờ ngươi lại sử dụng cái kế hoạch bỉ ổi như thế… ngươi coi mạng đồng minh và người dân vô tội là gì thế hả!? Là con người ai lại làm vậy!?”

Sau khi nghe xong báo cáo và nắm được toàn bộ tình hình, Theia bừng bừng nổi giận. Tiếng quát tháo của cô vang khắp phòng chỉ huy, khiến Koutarou cùng những người khác chỉ biết ngơ ngác nhìn.

“Bình tĩnh lại đi, Theia! Người ta thường bảo cả giận mất khôn mà!”

“Không có khôn khéo gì ở đây hết! Làm như em quan tâm ấy! Em sẽ không bao giờ giao Fortorthe lại cho một gã vô tâm như vậy!”

Không như Elfaria, dù tức giận nhưng vẫn giữ được bình tĩnh, con gái cô, Theia đang nổi cơn tam bành. Cô không thể chịu nổi việc Vandalion thí mạng người khác để phục vụ dã tâm của hắn. Hắn đã chà đạp lên mọi thứ mà Theia cùng toàn bộ hoàng gia qua bao thế hệ đã cố sức bảo vệ, cuộc sống của người dân. Vì lẽ đó, Theia đã hoàn toàn đánh mất tự chủ, ngay cả lời lẽ của bạn bè cũng không lọt được vào tai cô.

“Theia-chan đúng là ra dáng một công chúa … Cậu có cùng suy nghĩ giống bạn ấy chứ, Kiriha-san?”

“Ừm, chính bản thân mình cũng đâu giữ được bình tĩnh khi quê nhà trở thành chiến trường và Cư dân Đại Địa hết người này đến người khác cứ thế ngã xuống. Do đó, mình hiểu được cảm giác của Theia-dono.”

“Mình cũng thế. Khi quyết định vùng lên, Alaia-sama cũng cảm thấy như vậy. Tuy rằng, biểu lộ của người có phần điềm tĩnh hơn…”

Trong khi những cô gái phòng 106 có thể đồng cảm với Theia, họ lại không thể nói thành lời. Đến từ một đất nước khác trên một hành tinh khác, họ không biết nên phải bày tỏ ra làm sao. Sự khác biệt trong cách nghĩ về lịch sử, văn hóa và hệ thống chính trị, họ chỉ có thể truyền tải được sự cảm thông đơn thuần. Nhưng sự đơn điệu đó lại không thể thể hiện được hết sự quan tâm của họ giành cho cô.

“Clan-san, cậu có vẻ bình tĩnh quá nhỉ? Là do sự khác biệt về tính cách sao?”

Trong khi mọi người đều đang bối rối không biết nên nói gì, Maki nghĩ đến một người cô cho là có thể tỏ lòng được với Theia. Đó là Clan, cũng là một công chúa giống Theia. Tuy nhiên, Clan đỏ mặt xấu hổ khi Maki quay sang hỏi cô.

“Tính cách của bọn ta khác nhau thật, nhưng trong trường hợp của ta thì, ờ… tầm hơn một năm trước, ta cũng… ý ta là ta cảm thấy hối hận, hổ thẹn hơn là giận dữ…”

“Mình hiểu. Mình cũng cảm thấy như vậy khi nghĩ về Darkness Rainbow.”

Bản thân Clan đã từng rất thâm độc. Thế nên, khi chứng kiến sự độc ác của Vandalion, dù cảm thấy căm phẫn nhưng đồng thời đi kèm theo đó là sự ăn năn hối hận khi cô nhìn lại bản thân trong quá khứ. Để có thể chia sẻ với Theia, cô trước hết phải khép lại quá khứ, như thế lời của cô mới có sức nặng. Do từng là một thành viên của Darkness Rainbow, Maki cũng có cảm giác tương tự.

“Vậy là đến lúc Satomi-kun tỏa sáng rồi.”

“Ể, tớ á?”

“Cậu là đấu mối duy nhất liên kết giữa 2,000 năm trước với hiện tại, không phải sao?”

Shizuka tin rằng Koutarou là người duy nhất có thể truyển tải những suy nghĩ thật lòng chứ không dừng lại ở sự đồng cảm đơn thuần. Xưa kia, cậu từng kề vai sát cánh bên Alaia để cứu lấy Fortorthe và giờ cậu lại đứng lên một lần nữa khi đế quốc đối đầu với một cơn nguy khốn mới. Cậu cũng chính là hình mẫu sống mọi người Fortorthe noi theo. Shizuka kết luận rằng nếu Koutarou không thể thì chẳng ai còn có thể.

“Ooya-san à, tớ không phải người tuyệt vời đến vậy đâu. Hơn nữa, tớ dù sao vẫn là người Trái Đất mà.”

“Thôi im lặng mà triển đi!”

“Uầy!?”

Không thèm nghe Koutarou biện minh, Shizuka đẩy mạnh cậu ra phía trước. Bằng tài vận lực chính xác đúc kết qua bao năm luyện võ của cô, Koutarou dừng lại ngay trước mặt Theia.

“Anh cũng cảm thấy như vậy phải không, Koutarou!”

“À, ừm…”

Thấy Koutarou xuất hiện, Theia hối thúc sự đồng tình từ cậu. Tuy nhiên, do một thoáng bất ngờ, Koutarou đã không thể đưa ra ngay được câu trả lời. Và thế là, sự giận dữ của Theia đổ hết lên đầu cậu.

“Sao thế, anh không đồng tình à!?”

“Trước tiên cô cứ bình tĩnh lại, được chứ!?”

“Anh là hiệp sĩ cơ mà, anh không biết đường mà tuyên bố rằng mình sẽ đánh bại Vandalion được hay sao!!! Anh không có lòng tự trọng à!?”

“Nào, nào…”

“Đồ ngốc!!!”

Cơn giận nãy giờ của Theia toàn nhắm vào Vandalion nhưng lại không có chỗ để xả. Giờ vớ được Koutarou, thế là cô giận cá chém thớt. Koutarou không biết liệu mình có thể thuyết phục Theia được không, nhưng cô chắc sẽ bình tĩnh lại sau một hồi xả giận. Các cô gái khác biết vậy nên chỉ quan sát tình hình với nụ cười trên môi.

Phần 3 Edit

Đối đầu với cơn cuồng nộ của Theia, Koutarou mới đầu cũng cố khuyên giải cô. Nhưng chỉ sau vài phút, cậu nhanh chóng mất hết kiên nhẫn và lao vào đấu khẩu. Cuộc cãi vã sau đó leo thang thành đụng độ tay chân.

Ban đầu, Lãnh chúa Pardomshiha tính ra ngăn hai người lại. Nhưng trước khi có thể ra tay, con gái ông, Ruth, đã ngăn ông lại. Mới đầu, ông không hiểu lý do vì sao cô lại cản ông, nhưng sau một hồi quan sát bộ đôi, ông dần nhận ra.

“Chết điiiiii!!! Đi chết điiiiii!!! Cái đồ bất trung chết tiệt!!!”

“Ờ há, cái đồ công chúa chẳng có mông cũng chẳng má, hôm nay tôi nhất định không nương tay với cô!”

“Cứ thử xem anh làm gì được ta nào!!!”

“Tôi sẽ nện cho cô nhừ tử đến khi cái ‘tấm ván’ kia phải lồi lên thì thôi!!”

“Á à, đồ hiệp sĩ chết dẫm! Anh làm sao biết được ngực ta có phát triển hay không mà dám ăn nói hỗn hào thế!”

Dù đấu đá cãi vã inh tai nhưng tuyệt nhiên không lấy một lời đả kích nào phát ra từ cả hai. Từ khi nào không biết, cơn giận nhằm vào Vandalion của Theia đã biết mất, cô giờ đây đang toàn tâm toàn ý trút mọi bực bội lên Koutarou. Quan sát hai người họ một hồi, Lãnh chúa Pardomshiha đi tới một kết luận.

“… Vậy ra Điện hạ là tình địch của con à. Một đối thủ khá mạnh đấy, Ruth.”

Cả hai không hề có ý định làm tổn thương nhau. Theia đơn giản chỉ đang dựa dẫm vào Koutarou. Vì thế, Elfaria và bạn bè họ mới mặc kệ bộ đôi. Hơn nữa, một người dám đụng tay đụng chân với một công chúa chắc chắn không phải là người bình thường.

“Cha… sai rồi, Điện hạ không phải là đối thủ.”

Ruth tỏ ra ngạc nhiên khi nghe kết luận của Lãnh chúa Pardomshiha, nhưng cô sớm lắc đầu với đôi má đỏ ửng.

“Con tự tin vào bản thân quá nhỉ.”

Lãnh chúa Pardomshiha hiểu nhầm rằng con gái mình đang tỏ ra tự tin. Ông có ấn tượng đó là bởi cô lúc nào cũng đứng đắn thái quá, mãi không chịu lớn. Tuy nhiên, Ruth lại cười gượng và lắc đầu.

  • {PH: ý ổng là con gái trưởng thành là phải… biết yêu}

“Ngược lại cơ. Thật ra phải nói là con không hề có chút tự tin nào mới phải.”

“Sao cơ?”

“Để có thể khiến anh ấy hướng về phía bọn con, con cần phải phối hợp cùng với Điện hạ.”

“Cậu ta khó đổ thể cơ à? Trông chẳng giống thế chút nào…”

Dù Ruth đang nói rằng một mình bản thân cô không thể làm Koutarou xiêu lòng. Nhưng từ những gì tận mắt nhìn, Lãnh chúa Pardomshiha lại tin rằng Koutarou chỉ là một chàng trai hoàn toàn bình thường. Dù nói ra có thể sẽ bị người đời cười vì tâng bốc con, nhưng ông không tin rằng có chàng trai nào lại có thể cưỡng lại sức quyến rũ của Ruth.

“Anh ấy còn nghiêm túc hơn con, cố chấp tuân theo chuẩn mực, và không ngại ngần chỉ ra lỗi sai của người khác, kể cả hoàng gia… anh ấy giống như hình mẫu của mọi hiệp sĩ vậy. Nhưng cũng bởi vậy, chẳng ai có thể chạm tới được anh ấy.”

Đôi mắt Ruth ánh lên tình yêu và sự tin tưởng vô bờ bến khi nhắc tới Koutarou. Lãnh chúa Pardomshiha tin rằng để làm Ruth xiêu lòng thì Koutarou đương nhiên phải thuộc dạng người cương trực. Tuy nhiên, ông không đồng tình với miêu tả không thể với tới được.

“Với cái tuổi đó của cậu ta, trông chỉ cần chút lời ‘mời gọi’ thôi là cậu ta gục như điếu đổ luôn thôi mà....”

  • {PH: Chắc ông này hồi xưa như thế…}

“Tuyệt đối không thể.”

Ruth lắc đầu kiên quyết. Nếu cậu là người có thể bị xiêu lòng chỉ vì những thứ dung tục như thế thì Ruth đã không quyến luyến cậu đến vậy. Bởi vì cậu không thể bị suy suyển nên tình cảm của cô dành cho cậu mới ngày càng sâu đậm hơn.

“Sau cùng thì… ngay cả Công chúa Alaia huyền thoại cũng đã không thể ngăn nổi bước chân anh ấy.”

Ngay cả Công chúa Alaia, thường được biết đến như một huyền thoại, cũng không thể ngăn Koutarou trở thành một hiệp sĩ. Ruth làm sao có đủ tự tin để nghĩ rằng bản thân có thể làm một điều Alaia không thể.

“Công chúa Alaia!? Con đang nói gì ― A!?”

Lãnh chúa Pardomshiha chợt nhận ra một chuyện và nhanh chóng quay sang nhìn Koutarou. Trên thắt lưng cậu là hai thanh kiếm, một vàng một bạc, ông thấy những con ấn khắc trên chúng và rồi nhìn lại bộ giáp màu thiên thanh của cậu. Nếu đây không đơn thuần là sở thích mà vốn từ đầu nó đã vậy thì…

Một cơn sốc chạy dọc xương sống khiến Lãnh chúa Pardomshiha lạnh toát mồ hôi hột.

“Không thể nào! Ruth, con nghiêm túc chứ!? Nếu đó là sự thật, thì chẳng phải chàng trai đó là!?”

Lãnh chúa Pardomshiha bắt đầu hiểu ra dụng ý của Ruth, dù rằng lòng ông vẫn còn hoài nghi. Sẽ dễ dàng cho ông hơn rất nhiều nếu nghi ngờ sự tỉnh táo của con gái mình thay vì chấp nhận sự thật ấy.

“Vâng, chính xác như cha nghĩ đó ạ.”

“S-Sao cơ!? Vậy cậu ta là... người đó là―”

“Người là Satomi Koutarou-sama. Khoác lên thân bộ giáp thiên thanh tuyệt đẹp, cầm trên tay thanh ngân kiếm rực rỡ, người đã đả bại một con rồng khổng lồ và cứu lấy cả vương quốc ngay giữa cuộc đảo chính. Người hiệp sĩ huyền thoại―”

Trái ngược với Lãnh chúa Pardomshiha, người đang vô cùng bối rối, Ruth điềm tĩnh miêu tả một cách rành mạch về người con trai đang đấu tay đôi với Theia.

“―người trước giờ chúng ta vẫn hay gọi là Layous Fatra Veltlion, một chàng trai không ai lại không biết.”

Ruth tỏ vẻ rất đỗi tự hào. Cô đã có thể giới thiệu cho cha người mình yêu mến. Chính vì thế, cô đang ưỡn ngực lên đầy kiêu hãnh cùng với một nụ cười hạnh phúc nở trên môi.

“―Con nói rằng cậu ta chính là Thanh Hiệp Sĩ sao!?”

Tuy nhiên, với Lãnh chúa Pardomshiha, đó là một vận xui không đong đếm được. Những lời của Ruth khiến tim ông gần như ngừng đập.

Phần 4 Edit

Sử dụng một tuyến đường riêng và ma thuật của Darkness Rainbow, trốn thoát khỏi Alaia không hẳn là khó. DKI không phải là một tập đoàn thu hút quá nhiều sự chú ý. Chưa kể sau khi bắt tay hợp tác với quân đội, sự đề phòng xung quanh họ đã giảm bớt. Nhờ đó, Elexis đã trở về được tổng công ty tại Fortorthe ngay buổi trưa ngày hôm sau trận đánh.

“Anh lên thời sự kìa… bỗng dưng nổi tiếng quá nhỉ?”

“Maya, cô cứ cau có với tôi mãi từ hôm qua đến giờ. Có gì không vừa ý cô à?”

“Không hẳn. Tôi có khác gì thường ngày đâu.”

Ngay sau khi bước chân vào phòng riêng tại tổng hành dinh, Elexis lập tức nhìn vào chiếc máy tính cá nhân. Anh đang thu thập thông tin, đặc biệt là thông tin về trận chiến ngày hôm qua. Có rất nhiều điều anh muốn biết, kiểu như dư luận đang dịch chuyển ra làm sao, hay sự cải trang của họ có bị lộ hay không và những vấn đề tương tự khác. Anh tìm hiểu qua mọi phương thức, từ đọc tin tức trên mạng đến mua thông tin từ các đối tác.

“Cứ làm gì tùy thích, không cần để ý đến tôi đâu. Còn việc tôi, tôi tự lo.”

Maya ngồi xuống chiếc sô pha ở góc phòng và một mình nốc rượu, với bộ mặt bất mãn. Elexis đã sớm nhận thấy Maya có tâm trạng xấu kể từ hôm qua. Nhưng nếu anh là lý do thì cô đã rời căn phòng luôn rồi, vì thế, anh đoán là đã có chuyện gì đó khó chịu xảy ra với cô. Elexis nghĩ rằng sẽ mời rượu cô sau khi hoàn tất công việc.

“Nào, nào, chờ chút nữa thôi, tôi sẽ uống cùng cô mà. Có một thứ khiến tôi khá hứng thú đây.”

“Hứng thú ư?”

Không biết là do thỏa mãn với lời đề nghị của Elexis, hay là cô tò mò với điều Elexis vừa nói, Maya cầm chai rượu và hai chiếc ly lên và đi ra chỗ Elexis .

“Đoạn phim này nè.”

Elexis chuyển hình chiếu lại để Maya có thể nhìn thấy rồi tua lại từ đầu. Đó là một bản tin được phát từ một kênh trên Fortorthe.

“Là thước phim về trận chiến ngày hôm qua à?”

Maya liếc mắt nhìn vào đoạn phim trong khi tay cầm chai rượu đổ ra ly. Rượu này có nguồn gốc từ Fortorthe với nguyên liệu là hoa quả bản địa, một hương thơm dễ chịu lan tỏa khắp phòng.

“Phải, nhưng thứ tôi muốn cô để ý không phải cái đó.”

Elexis làm một ngụm từ chiếc ly trên tay phải của mình trong khi tay trái thao tác trên tấm bảng điều khiển. Liền sau đó, những lời nhắn hiện ra bao khắp hình chiếu lập thể. Mạng lưới thông tin ở Fortorthe cho phép bình luận của người dùng trực tiếp hiển thị trên một phần của đoạn phim.

  • {YK: ai dùng niconico – trang video của Nhật thì sẽ rõ chức năng này}

“Gì đây? Cậu nhóc bị chữ chèn lấp hết mặt rồi kìa.”

“Đúng vậy. Mọi người đều đang để ý tới Koutarou-kun.”

Khi Koutarou xuất hiện, cả đống bình luận tuôn trào ra che hoàn toàn mất thước phim, khiến người cậu hiếm khi lộ ra. Bộ giáp màu xanh thi thoảng mới lọt qua được lớp lớp câu chữ đó.

“Tôi hiểu được cảm giác của họ. Tất cả ai đang xem đoạn phim này đều nhớ đến một cái tên đã từng xuất hiện trong lịch sử của chúng tôi.”

Elexis lại thao tác trên bảng điều khiển một lần nữa để loại bỏ hết lời bình luận. Vừa hay đến đoạn Koutarou đang hạ gục những chiến binh sắt. Ngay sau đó, chương trình quay trở lại với trường quay, bình luận viên bắt đầu giải thích cặn kẽ mọi chi tiết liên quan tới cuộc chiến. Do đã tường tận mọi việc đã xảy ra nên Elexis tắt đoạn phim đó đi và mở một đoạn phim khác.

“Và có rất nhiều đường link từ chương trình đó dẫn tới địa chỉ đoạn phim này.”

“Ồ… lại là cậu nhóc này. Và còn độc diễn nữa chứ? Cái này ở đâu ra vậy?”

“Dựa vào độ cao của tầm quay và cảnh vật xung quanh thì có vẻ thước phim đã được ghi bởi một đứa trẻ.”

“Và vì một lý do nào đó nên nó đã bị phát tán hả?”

“Đại loại là thế. Nhìn mà xem, cô có thấy rất nhiều chuyển động vượt xa sức người thường.”

Rokujouma No Shinryakusha V22 p524

Một đoạn phim, rất có thể được quay bởi một đứa trẻ, với tựa ‘Tìm thấy Thanh Hiệp Sĩ rồi’ đã được tải lên mạng lưới thông tin của Fortorthe vài ngày trước. Đoạn phim quay một chàng trai đang tả xung hữu đột. Cách di chuyển cậu quá đỗi tuyệt diệu đến mức không ai nghĩ đó lại là cử động của một con người.

Ban đầu, đoạn phim bị coi là vô giá trị. Những động tác được ghi lại quá xa vời với khả năng của một con người, nên thước phim bị coi là hàng đã qua chỉnh sửa. Tuy nhiên, ngay sau khi trận chiến ở Alaia được phát sóng thì đoạn phim này đã nhận được rất nhiều chú ý. Qua lăng kính của nhiều góc quay khác nhau, mọi khả năng của người hiệp sĩ trong giáp xanh đã được lột tả trong trận chiến ấy. Kết quả, khả năng vận động hơn người của chàng hiệp sĩ đã được chứng minh.

“Và đây mới thật sự là vi diệu này.”

Không như đoạn phim quay trận chiến ở Alaia, nơi các phóng viên phải đứng ở vị trí khá xa, đoạn phim ‘Tìm thấy Thanh Hiệp Sĩ rồi’ lại được quay cận cảnh, vẻ mặt của chàng trai cùng các cử động được ghi lại rất chi tiết trong thước phim này. Chính vì thế, đoạn phim đã gây hứng thú cho rất nhiều người. Và thứ gây ra nhiều sự chú ý nhất chính là một món đồ chàng sở hữu.

“Thanh kiếm… của cậu nhóc à?”

“Phải. Thanh kiếm bạc đó… Trước giờ tôi đã không để ý, nhưng nếu thực sự nó là ‘thanh kiếm đó’, thì tình hình sẽ trở nên phức tạp hơn rồi đó.”

Giờ ngẫm lại, Elexis mớt chợt nhận ra là có rất nhiều gợi ý về thân thế thanh kiếm.

Một bộ giáp màu thiên thanh, mối quan hệ giữa chàng trai với công chúa, một con rồng đỏ, hiểu biết của chàng trai về Folsaria là đất nước của những hậu duệ của Gravanas và nhóm pháp sư. Và trên hết, thanh kiếm đang được hiển thị trên thước phim. Chính Elexis đã từng nếm trải sức mạnh kinh hoàng của nó ngay lần đầu tiên gặp mặt.

Ngoài ra còn nhiều bằng chứng gián tiếp khác. Dù không trực tiếp, những chứng cứ đều ngầm ám chỉ thân phận của chàng trai. Nhưng vì đó là một cách nghĩ quá táo bạo nên khả năng đó đã sớm bị loại bỏ khỏi tâm trí Elexis.

“Thanh kiếm đó?”

“… Thanh bảo kiếm trong lời sấm truyền, Signalteinn. Báu vật liêng thiêng được cho là đã thất lạc từ 2,000 năm trước, được coi là kim bài minh chứng cho quyền lực hoàng gia Fortorthe.”

Thanh kiếm trong tay chàng trai có lẽ chính là thánh kiếm Signalteinn. Với con ấn của Alaia được khắc trên thanh kiếm, suy nghĩ tương tự bắt đầu len lỏi vào đầu những người xem. Và Elexis là một trong số đó.

“… Lẽ nào Koutarou là truyền nhân của Thanh Hiệp Sĩ…? Hay cậu ta chính là…”

Nếu thanh kiếm đó chính là Signalteinn, dù chàng trai đó không phải là Thanh Hiệp Sĩ thì chí ít cũng là truyền nhân của người anh hùng huyền thoại. Nói cách khác, một người có tầm ảnh hưởng vô cùng lớn tới nền chính trị của Fortorthe đã xuất hiện.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p530


“Hiệp ước Corona (NEW!)"
---25/11/2010---'
---Điều khoản 25---
Những thành viên trong hiệp ước Corona có nghĩa vụ tích cực công bố cân nặng thật của Kasagi Shizuka (cư dân của phòng 206)

Lời bạt Edit

Đã lâu không gặp mọi người, tôi là tác giả Takehaya đây. Lần này tôi gửi đến tập 22. Tôi tự hỏi mọi người đã có đủ tất cả 24 tập (25 nếu tính luôn cả phần phụ anime) trong tủ sách của các bạn chưa. Tập đầu tiên được xuất bản vào năm 2009, và tập này đánh dấu nón đã tròn 7 năm. Nghĩ tới việc những người mua tập đầu tiên khi còn là học sinh trung học giờ đều đã trưởng thành làm tôi có cảm giác kỳ lạ. Và chúng ta cũng đã bước vào năm thứ 8 với tập này., tôi sẽ tiếp tục làm việc chăm chỉ để đãm bảo mọi người tiếp tục yêu thích bộ truyện này.

Giờ thì, trong nội dung của tập này, chúng tôi dõi theo câu chuyện của Koutarou và những người đã rơi xuống hành tinh của Alaia trong tập trước. Kẻ thù có mặt khắp nơi, nhưng họ phải thoát khỏi vòng vây bằng cách nào đó. Câu chuyện diễn ra khi họ gặp phải sự kiện bất ngờ trên đường đi.

Một vấn đề nhỏ trong tập này là về thú cưng trên Forthorthe. Có thể nào chó và mèo ở Forthorthe giống với trái đất? Với việc con người gần như giống nhau, chúng ta đều biết động vật có vú tồn tại nên vấn đề chỉ là liệu chúng có tiến hóa thành chó và mèo không thôi.

Không như sự lo lắng của Theia về việc khác biệt giữa con người, thì không cần thiết chó mèo phải hoàn toàn giống nhau. Chúng chỉ cần trông gần giống nhau là được. Ví dụ như là loài bulldog và shiba đều là cho nhưng chúng trong rất khác biệt. Không cần thiết về việc lai tạo chúng nên so với Theia thì điều kiện dễ hơn nhiều,

Không có nghi ngờ rằng Trái đất và Forthorthe có một môi trường tương tự. Do đó vấn đề duy nhất là có hay không sinh vật tương tự sẽ phát sinh từ môi trường tương tự. Về vấn đề này, đã có một ví dụ trên Trái Đất. Cách đây rất lâu, dù cách nhau bởi các lục địa, có những dấu vết của các sinh vật phát triển theo cách riêng của chúng, và cuối cùng trông rất giống nhau. Động vật có vú và động vật có vú là như vậy. Trong khi chúng ở những nơi hoàn toàn khác nhau trên cây tiến hóa, có một số sinh vật trông giống nhau. Có thể sinh vật đươc hình thành là do điều kiện sống của chúng.

Các điều kiện trên Trái đất và Forthorthe tương tự nhau. Kết quả là, có khả năng là những sinh vật tương tự đã tồn tại. Tất nhiên, có thể có ngoại lệ, nhưng tôi tin rằng an toàn để cho rằng có một sinh vật trông giống nhau trên cả hai hành tinh. Vì vậy, từ đó, tôi quyết định rằng mèo và chó sẽ tồn tại. Có khả năng chúng có thể có một túi trên dạ dày của chúng để cho con cái của chúng ăn, hoặc màu sắc và hình dạng lông của chúng có thể khác nhau đáng kể, nhưng vì chúng là giống chọn lọc vì đề làm vật nuôi, chúng có thể sẽ trông giống nhau.

Một người nào đó cũng đã xuất hiện trở lại, vì khi các bạn đọc tập này thì tôi tin là các bạn có thể mườn tượng được việc sẽ diễn ra trong arc Forthorthe. Tôi nghĩ rằng đây là việc thú vị khi so sánh dự đoán của mọi người với sư kiện diễn ra trong các tập tiếp theo. Xin hãy tiếp tục theo dõi các diễn biến xảy ra sau tập này.

Đúng rồi, ngày hôm kia tôi đã nhận được một vài tập của phiên bản Đài Loan. Tập mới phát hành của chúng là tập 20. Tôi đã ngạc nhiên khi thấy rằng họ đã ở tập 20, và điều làm tôi ngạc nhiên hơn nữa là nó đi kèm với một CD drama. Nó sử dụng tiếng Nhật, nhưng với một bản hội thoại được dịch. Tôi tự hỏi 'Điều đó có thực sự ổn không?', Nhưng theo biên tập viên của tôi, S-kun, những người hỗ trợ hầu hết đều hiểu tiếng Nhật. Đó là một sự ngạc nhiên. Nhưng nó cũng có nghĩa là có thể có một số người đọc trực tiếp bản tiếng Nhật. Xin chào, tất cả mọi người từ Đài Loan. Nhân tiện, theo S-kun, phiên bản Hàn Quốc có vẻ như sắp vượt qua phiên bản Đài Loan. Vì vậy, xin chào tất cả mọi người từ Hàn Quốc, nó sẽ như thế nào? "

Với việc tác phẩn của tôi được đọc ở các quốc gia khác nhau là một trải nghiệm thú vị. ô hứng thú muốn biết họ nghĩ gì về tác phẩm này. Tôi chắc rằn có sự khác biệt vă hóa rất lớn giữa các quốc gia. Tôi cũng tò mó muốn biết là nhân vật nào nổi tiếng nhât ở mỗi quốc gia. Cũng có thể có sự khác biệt về cách chúng ta trải nghiệm các mùa. Đó là một chủ đề thú vị, vì vậy tôi tự hỏi liệu có cách nào để tìm hiểu không. Để bắt đầu, có lẽ tôi nên thăm dò S-kun? (lol) Tôi sẽ cố hết sức để người hâm mộ từ các quốc gia khác có thể thưởng thức tác phẩm này.

Có một điều nữa tôi cần phải đề cập đến là về drama CDs. Có một drama CDs được đính kèm theo BOOK☆WALKER-san’s digital edition. Đây là drama CD đâu tiên được đính kèm theo bản digital edition, nên họ không dự đoán được sức tiêu thụ của nó, không chắc rằng họ có thể tiếp tục làm nó trong tương lai không. Nhưng may mắn là nó đã vượt qua được mức là chỉ cần bán được thế này thôi. Nên chuyện này sẽ tiếp tục được tiến hành trong tương lai.

Vào cuối tháng Ba khi tôi đang viết lời bạt này, nó đã được quyết định rằng trên phiên bản digital edition của tập này, drama CD được ra kèm với bản sách tập 18 cũng sẽ được đính kèm. Do tôi không thể đi vào chi tiết được nên mọi người hãy đến trụ sở của Hobby Japan và BOOK☆WALKER.

Và cá nhân tôi thì thấy vui mừng khi cả bốn bản của drama CD được phát hành. Tôi nghe nhiều người đã lỡ mất việc mua bản special edition của sách giấy, nên đây là cách tuyện với để có thể sở hữu drama CD.

Liệu hình thức cung cấp đĩa drama CD này có trở nên phổ biến hơn trong tương lai của light novel hay không, và toàn bộ văn hóa đọc cảu chúng tôi hay không. Tôi tin phát hành bằng cách này sẽ giảm sự khác biệt về vùng miền. Tôi chắc rằng có những người muốn bản CD nên bản sách giấy sẽ không thể lở được.

Gần đây, một trong những điều tôi lo lắng là thế giới đang thay đổi quá nhanh và phản ứng của chúng tôi lại trễ. Ví dụ tốt nhất là chúng tôi không thể nghe đúng cách nói của độc giả.

Phần lớn người đọc light novel là giới học sinh sinh viên,và nó giảm dần lên tới độ tuổi 30 thì còn rất ít người đọc light novel. Chúng tôi biêt mọi người rất khác khi họ chạm tới cột mốc 30 khi nói tới thứ họ muốn đọc. Tuy nhiên chúng tôi không thu được giọng của họ. Chỉ có vài người dùng reader card kèm theo sách. Hầu hết giọng của người dùng trên mạng là vào khoảng 20

Ví dụng khi dùng thẻ tín dụng thanh toán cho cách hàng sách trực tuyến, người dùng thường trên 20 tuổi. Ở các trang mạng phục vụ hanh đánh giá thì nhiều người dấu tuổi thật của mình nhằm đảm bảo an toàn thông tin cá nhân. Do đó, độ tuổi người dùng thường vượt quá 20. Hơn nữa những người đọc và đưa thông tin về sách lên mạng thường hay mua nhiều sách hơn nữa nên độ tuổi của họ còn lớn hơn.

Do đó chúng tôi dù có nghe được ý kiến của đọc giả trên mạng, chúng tôi cũng không chắc được. Rất khó để nhận biệt đánh giá mà mỗi thế hệ đưa ra.

Chúng tôi tin rằng mình phải làm gì đó, nhưng đây là một việc khó khăn. Đã có cuộc thảo luận về việc này. Nên cuối cùng chúng tôi vẫn phải dựa vào reader cards chó tới khi giải pháp khác được đưa ra.

Mỉm mai là thông tin thu được từ reader cards lại là món quà với chúng tôi. Sử dụng reader cards các bạn không chủ giúp tác phẩm này mà còn giúp cả công ti. Chúng tôi có giới thiệu với các thích giả trẻ tuổi về light novel. Đó là điều cần thiết cho sự tiếp tục của văn hóa light novel và một hướng dẫn rất có giá trị. Vì vậy, xin vui lòng hợp tác.

Đúng vậy, tôi có một chút thông tin cá nhân để chia sẻ. Một nhà xuất bản mà tôi đang làm việc cùng đã đóng cửa do vấn đề về hoạt động nên tôi có khá nhiều thời gian rãnh. Dĩ nhiên là mật việc thì không tốt, nên tôi bắt tay và một tác phẩm mới. Nếu tôi có thể đưa đánh giá sô bộ về nó thì nó là một câu truyện phiêu lưu. Nhân vật chính không thỏa mãn với cuộc sống hiện tai nên rời khởi quê nhà và lên đường. Cơ bản thì nó có cảm giác giống với Rokujouma. Bắt đầu đơn giản, nhưng có rất nhiều sự phức tạp đằng sau nó. Vì các vần đề của người lớn nên tôi không thể viết lâu hơn nữa. Tôi tin rằng mình có thể công bố thông tin chi tiết hơn vào dịp khác, nên hãy đợi một khoảng thời gian nữa.

Với điều này, tôi đã sử dụng hết phần afterword của mình, vì vậy tôi nghĩ tôi sẽ kết thúc ở đây. Cuối cùng, tôi muốn gửi lời cảm ơn thông thường đến tất cả mọi người tại phòng biên tập, những người cố gắng hết sức mình, cho Poco-san về những hình minh họa khác nhau, và với những độc giả đã tham gia cùng tôi trong tám năm.

Sau đó, chúng ta hãy gặp lại nhau trong afterword của tập 23.

March, 2016

Takehaya.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 21♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 23
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.