FANDOM


Chương 5: Bạn bè Edit

Phần 1 Edit

Thứ tư, ngày 24 tháng 11

Xe tải chở theo linh kiện của loại vũ khí mới đi qua khu vực của nhóm Koutarou, có vẻ đang trên đường tới một thành phố lớn. Vì phái Elfaria có một căn cứ quân sự ở thành phố đó, họ cho rằng đây là mục tiêu tấn công phủ đầu của địch.

“Sao chúng không đánh bom bằng đường không luôn nhỉ?”

“Nơi đó quá sát khu dân cư. Nếu oanh tạc hay tấn công diện rộng mà không di tản người dân trước sẽ gây rất nhiều thương vong.”

“Và nếu chúng thông báo di tản thì những người trong căn cứ sẽ có thời gian để chuẩn bị. Nhưng nếu không thông báo trước thì sẽ bị dư luận đả kích à.”

“Đúng vậy. Hơn nữa, nếu có thương vong dân thường cũng có nghĩa cuộc tấn công đó đã đánh vào mục tiêu phi quân sự, một hành động vi phạm Hiệp ước Liên Hành tinh về Xung đột Vũ trang.”

“Như vậy, chúng sẽ mất tiếng nói trong dư luận.”

“Nếu để thêm một thời gian nữa, khi đã thao túng toàn bộ giới truyền thông thì có lẽ chúng cũng không ngần ngại đánh bom đâu, nhưng hiện tại, điều đó là không thể.”

“Ra vậy, thế nên chúng sẽ tấn công bằng loại vũ khí mới được phát triển đó à.”

Nhóm Koutarou đang di chuyển cùng với một toán quân sẽ tấn công xe tải. Cuộc tấn công sẽ được tiến hành bằng lực lượng địa phương. Vì tuyến đường di chuyển của hai bên tình cờ có một đoạn chung nên họ quyết định tạm đi cùng nhau.

“Thế nghĩa là hồi trước cô toàn làm mấy trò ám muội đấy hả?”

“Trò ám muội gì cơ?”

“Cô lại chẳng định dùng Aokishi thổi bay luôn Nhà trọ Corona ngay khi cả bọn mới gặp mặt còn gì, nhớ không?”

“Cậu còn định bắn hạ Maki-chan bằng khẩu pháo đó nữa~”

“Suỵt suỵt! Im đi, đó chỉ là chút bốc đồng tuổi trẻ thôi!”

Nhóm Koutarou đang sử dụng một chiếc xe tải để di chuyển. Gọi là xe tải, nhưng khác với ở Trái Đất, nó không có bánh xe mà lại lơ lửng trong không khí. Nhờ đó, việc di chuyển gần như không tạo ra một chút tiếng ồn nào gây cản trở cuộc nói chuyện ở trong xe.

“Cô nên cám ơn Ruth-san đã ngăn cô lại đi.”

“Em đã làm thế từ lâu rồi! Mà thôi nói về cái thời trẻ người non dạ của em nữa đi!”

“Ahahaha… nhân tiện, lúc nào chúng ta tới chỗ mọi người đây?”

“Hử? Ừm, chắc cũng gấp đôi quãng đường mình băng rừng, nhưng em không nghĩ sẽ mất đến hai tiếng đâu.”

Điểm đến còn cách khoảng 200 cây số, gần gấp đôi đoạn đường rừng mà họ đã đi. Nếu chiếc xe tải chở họ đi với vận tốc tối đa, họ sẽ đến nơi trong vòng chưa đến một tiếng nữa. Tuy nhiên, vì không muốn quá lộ liễu, họ đang đi với tốc độ tương đương những phương tiện thương mại khác, vậy nên, thời gian sẽ rơi vào khoảng tầm hai tiếng.

“Vậy là gấp đôi quãng đường mà chỉ mất hai tiếng… bỗng dưng cảm thấy nẫu ruột quá.”

“Đời nó là vậy mà. Nếu di chuyển bằng những phương tiện hiện đại này thì cuộc hành trình của Alaia bệ hạ cũng đã kết thúc trong nháy mắt rồi.”

“Thì cách thức di chuyển đã thay đổi theo thời gian mà.”

Hành tinh Alaia vẫn đang trong giai đoạn phát triển với dân số không quá lớn. Chính vì vậy, vẫn còn những vùng đất hoang vu cùng với các cánh rừng bạt ngàn xen giữa các đô thị. Chiếc xe chở nhóm Koutarou di chuyển như thể lướt trên một con đường liên tỉnh nhỏ. So với việc băng rừng, lần di chuyển này nhanh chóng và nhàn nhã hơn nhiều. Yurika cảm thấy chột dạ cũng là điều dễ hiểu.

Phần 2 Edit

Sau khi khởi hành được tầm một tiếng, chiếc xe chở theo ba người đỗ lại ven đường. Phía trước là một giao lộ, và nhóm Koutarou sẽ phải chia tay những binh lính phái Elfaria tại đây.

"Mọi người, nhớ trở về bình an đấy..."

Theia bước ra khỏi xe và tiễn các binh lính. Thực ra, cô muốn đi theo và chiến đấu bên cạnh họ, nhưng do nhiều lý do khác nhau đã ngăn cô làm điều đó. Chiến tranh là thế, sức mạnh đơn lẻ không thể làm nên chiến thắng.

"... Koutarou, liệu Alaia bệ hạ có lo lắng những lúc như thế này không?"

Vị nữ hoàng huyền thoại đã vượt qua khao khát cháy bỏng của mình bằng cách nào. Bên cạnh Theia lúc này có một người có khả năng trả lời được câu hỏi đó.

"Chẳng phải cô đã biết được câu trả lời rồi, không phải sao?"

"Em muốn được nghe từ anh cơ. Từ miệng một người đã tận mắt tai nghe mắt thấy."

"... Trong chiến tranh. Binh sĩ sẽ tử trận, người dân sẽ thống khổ. Nếu Maxfern muốn lập ra một chính phủ tốt đẹp hơn, công lý của Bệ hạ chẳng khác nào một mong muốn cá nhân. Với suy nghĩ như vậy, người đã từng cân nhắc không dấy binh."

Buổi đêm ngày hội mùa màng 2,000 năm trước vẫn còn in đọng trong tâm trí Koutarou. Alaia muốn từ bỏ việc truy cứu Maxfern vì lợi ích của muôn dân. Với cô, Maxfern đích thị là một kẻ thù. Hắn đã sát hại bố mẹ cô và âm mưu thôn tính đất nước. Nhưng ngay cả vậy, cô vẫn tin rằng không đụng tới binh đao sẽ mang lại lợi ích lớn nhất cho người dân.

“Nhưng cuối cùng, người đã quyết định nổi dậy. Người hiểu rằng dân chúng sẽ không thể yên ấm chừng nào Maxfern còn lộng hành.”

Phát động chiến tranh, với một người yêu hòa bình như Alaia, là một quyết định vô cùng nặng nề. Maxfern phải bị thanh trừ dù điều đó đồng nghĩa với việc dân chúng buộc phải khốn đốn một thời gian. Bởi lẽ Maxfern không hề có ý định tạo lập ra một chính phủ tốt đẹp hơn.

“Nhờ vậy, chúng ta mới có Fortorthe ngày hôm nay. Bề dày truyền thống lịch sử của đất nước này đều là nhờ ơn Bệ hạ đã quyết chiến khi đấy.”

“Hừm… Ra vậy.”

Đó là điều cô đã biết. Nhưng phải tới khi nghe lại từ Koutarou, cô mới có thể làm mới lại chính kiến của mình. Thật khó có thể hình dung được việc Vandalion sẽ lập ra được một chính phủ tốt đẹp sau khi hắn đã đi xa đến vậy. Họ đang ở một tình thế mà chiến tranh là điều không thể tránh khỏi.

“… Hỡi những binh sĩ chiến đấu kề vai sát cánh bên cạnh ta… Cầu chúc may mắn đến với các ngươi…”

Ngay cả vậy, sự nôn nóng trong lòng cô vẫn còn đó. Bởi nếu không có nó, một kẻ độc tài mới sẽ được sinh ra. Chính vì thế, Theia nguyện chiến đấu với con tim mang đầy cảm xúc hỗn loạn, tin rằng một tương lai tốt đẹp sẽ được mở ra.

Phần 3 Edit

Nhóm Koutarou tạm thời dừng lại để dò xét khu vực phía trước. Vì họ đã tách khỏi phần lớn lực lượng đồng minh nên cảnh giác là điều cần thiết. Bởi vậy, họ sẽ không khởi hành cho tới khi những binh sĩ được điều đi tấn công xe tải kéo hàng đã rời đi được vài phút.

Trinh sát đã được điều lên trước, hơn nữa, họ đã ở trong địa phận Pardomshiha nên xác suất bị tấn công không quá cao. Khả năng kẻ địch nắm được thông tin vị trí của Theia cũng rất thấp. Các bước dò xét cũng chỉ để phòng hờ. Nhờ vậy, cuộc hành trình của họ diễn ra một cách êm đềm.

Tuy nhiên, sự êm đềm đó bị phá vỡ bởi người lính lái xe.

“Điện hạ, trinh sát đã phát hiện vật thể bay tiếp cận với tốc độ cao! Mục tiêu đang bay tới từ hướng 11:30!”

Giọng người lính đó toát lên sự căng thẳng. Do chịu trách nhiệm hộ tống công chúa nên anh tỏ ra cẩn trọng hơn bình thường.

“Vật thể đó là loại gì? Là kẻ địch sao!?”

“Tôi không biết! Chắc chắn đó là một vật thể bay, không thể sai được, nhưng các cảm biến lại không thể nhận diện được nó! Rất có thể đó chỉ là một con chim lớn, nhưng cũng có thể là một máy bay tàng hình, dù gì thì đó cũng không phải là một vũ khí thông thường!”

Trinh sát phía trước đã phát đi cảnh báo. Cảm biến trên chiếc xe trinh sát nhỏ đã phát hiện một vật thể bay đang tiếp cận. Tuy nhiên, mục tiêu đó không lớn nên anh đã không thể phân tích cụ thể hơn. Những dữ liệu thu được cùng lắm chỉ giúp đưa ra kết luận rằng độ lớn vật thể bay nằm trong khoảng từ một đến hai mét.

“Koutarou!”

“… Cảm giác này, có lẽ là con người! Tôi có thể cảm thấy được ý lực!”

Dù vẫn có một khoảng cách giữa hai bên, Koutarou vẫn cảm nhận được vật thể đang tiến tới là con người. Nhờ có linh năng thừa hưởng từ Sanae, Koutarou có thể cảm nhận được linh khí của vật thể bay kia.

“Có phải là kẻ thù không thế?”

“Không chắc được. Có một chút cẩn trọng và vội vã… nhưng không có sự thù địch rõ rệt nào. Có thể đó là do thám từ bên kia chăng.”

Koutarou không thể nhận biết người đang tiếp cận là bạn hay thù. Nếu đó là những người được lệnh tấn công, cậu phải cảm nhận được chiến khí. Tuy nhiên, không có chút dấu hiệu cụ thể nào. Trong trường hợp đó, có khả năng là lính tuần tra hoặc một ai đó vô tình đi ngang qua đây.

“… Không, đó là kẻ thù đấy.”

Tuy nhiên, phán đoán của Koutarou lập tức tiêu tan bởi kết luận của Yurika.

“Darkness Rainbow đang đến!”

Yurika có thể cảm nhận được ma lực từ vật thể đang tiếp cận. Vì Koutarou đã xác nhận đó là con người, tức đó hẳn là một ma pháp thiếu nữ của Darkness Rainbow. Và nếu như vậy, Yurika sẽ phải chiến đấu. Thần thái của Yurika lúc này thể hiện qua đôi mắt sáng người cùng giọng nói đậm khí chất của một ma pháp thiếu nữ của tình yêu và dũng cảm.

“Hãy dừng xe lại!”

“Cậu định làm gì!?”

“Mình sẽ cản cô ta! Dựa theo tình hình thì họ đã biết được vị trí của chúng ta rồi!”

Yurika cho rằng kẻ địch đã nắm được tương đối vị trí của họ. Cô không biết đó là nhờ tình báo đơn thuần hay do phép thuật tiên đoán, nhưng khả năng cao là do vị trí của họ đã bị lộ nên địch mới đang dùng ma thuật để bay thẳng tới đây. Nếu không thì thật khó tin rằng những kẻ đó lại di chuyển một cách vô định khắp nơi với hi vọng tìm quân bài tẩy nhằm chống lại Vandalion.

“Được rồi, dừng xe lại!”

“Như ý người, thưa công chúa!”

“Mình lên trước đây!”

Ngay khi chiếc xe dừng lại, Yurika lập tức lao ra. Các động tác của cô thoăn thoắt đến mức khó có thể tin đó lại là Yurika.

“Yurika, chờ đã! Đừng lao lên một mình thế chứ!”

Koutarou cũng lập tức lao ra khỏi xe và đuổi theo Yurika.

(Thiệt tình, sao cứ dính đến ma pháp là Yurika lại nhanh nhảu thế!)

Dù hành động của Yurika là đúng dưới vai trò một ma pháp thiếu nữ, nhưng dưới thân phận một cô gái thì đó là việc không nên làm. Do đó, Koutarou rút hai thanh kiếm trên thắt lưng ra nhằm giải quyết cái vấn đề buộc cô phải chiến đấu.

“Blast Fireball – Modifier – High Concentration”

Ngay khi hai thanh kiếm nằm chắc trong tay Koutarou thì câu thần chú của Yurika đã niệm gần xong. Cô đang thi triển một phép Nộ hỏa cầu. Lần này, cô nén nó đến tới giới hạn và biến nó thành một câu thần chú hủy diệt cực lớn. Quả cầu lửa này có uy lực đáng gờm, vì vậy không nhất thiết phải đánh trúng mục tiêu. Đây là một ma thuật rất hiệu quả để đối phó với mục tiêu bay với tốc độ cao.

“Thế nào rồi!?”

Sau khi hai người kia rời khỏi xe một lúc thì Theia mới xuất hiện. Sự chậm trễ đến từ việc cô phải trang bị vũ khi cho Combat Dress của mình. Những trang bị lần này của cô gần như giống hệt bộ Assault Red.

“Chúng ta sẽ sớm trông thấy đối phương. Cô ta sẽ xuất hiện ngay sau khúc cua đó.”

Koutarou nắm chặt hai thanh kiếm, Theia hướng khẩu đại bác của mình ra trước và ma thuật của Yurika cũng đã sẵn sàng khai hỏa. Họ đều đã sẵn sàng để giao chiến với kẻ thù đang đến.

“Cô ta tới đấy!”

Ngay khi Koutarou hô lên, một bóng người xuất hiện sau rặng cây khoảng 200 mét trước mặt cả nhóm. Quả nhiên, đó là một ma pháp thiếu nữ.

“Rainbow!! Cuối cùng cũng tìm được cô!!!”

“Crimson-san!?”

Ma pháp thiếu nữ này mang danh Dark Crimson. Cô mặc một bộ đồ khá dị thường với tông đỏ sẫm, cùng với mái tóc rực đỏ. Đó chính là Xích hỏa pháp sư, người có uy lực tấn công cao nhất trong Darkness Rainbow.

“Là cô ta à! Chẳng trách sao mục tiêu lại tiếp cận trực diện!”

“Ai ngờ lại là kẻ phiền phức nhất chứ!”

Vì cô chuyên về ma thuật công kích thuần túy nên để cô động thủ trước cũng đồng nghĩa với hứng chịu thiệt hại nghiêm trọng. Thế nên, nhóm Koutarou quyết định sẽ tấn công ngay lập tức. Họ phải đánh bại Crimson trước khi cô hoàn tất niệm phép.

“Chờ đã, tôi không có ý định đánh nhau!! Tôi có chuyện muốn nói với mấy người!!”

Tuy nhiên, Crimson đã làm một việc không ngờ tới. Cô gái từng tuyên bố rằng chiến đấu là tất cả đối với mình lại quăng cây trượng phép của mình và nói rằng không có ý định đánh nhau. Sau đó, cô tiến lại gần với hai tay giơ lên trời. Cũng không có dấu hiệu niệm chú nào từ cô.

“Yurika, cậu thấy thế nào?”

“Có vẻ cô ấy không định dùng ma thuật…”

“Cô ta cũng không tỏ thái độ thù địch. Tôi không rõ mục đích thật sự của cô ta là gì, nhưng đúng là cô ta không có ý định chiến đấu thật.”

Koutarou xác nhận rằng Crimson vẫn chưa biểu hiện bất cứ sự thù địch nào nên đã tra hai thanh kiếm lại vào bao. Theia cũng thuận theo phán đoán của Koutarou và hạ vũ khí. Yurika vẫn tiếp tục chĩa cây trượng vào Crimson thêm một lúc nữa, nhưng vì Crimson không có vẻ gì là muốn tấn công nên cô cũng dần hạ trượng xuống.

“Cô đúng là đa nghi quá đấy, Rainbow!”

“Chỉ là tôi không thể nghĩ ra bất cứ lý do gì để cô không muốn chiến đấu thôi.”

“Thì đúng là vậy thiệt!”

Với nụ cười nhạt, Crimson đáp xuống trước nhóm Koutarou. Cô vẫn không có vẻ gì là sẽ động thủ, hai tay cô vẫn trống trơn. Cây trượng của cô thì đã nằm phía sau cô vài chục mét.

“Chuyện này hệ trọng đến vậy cơ mà!!”

Crimson bắt đầu giải thích trong khi bước tới. Cô không có nhiều thời gian. Dù Crimson lúc nào cũng trông khoái trí nhưng lần này cô có vẻ vội vã thật.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p321

“Bạn bè các người sắp rơi vào bẫy rồi đấy!! Các ngươi nên triệu họ quay lại thì hơn!!”

“Sao cơ!?”

Koutarou trố mắt ngạc nhiên. Bởi lẽ, đó không phải là những lời một kẻ địch có thể thản nhiên nói ra. Đặc biệt, nó lại đến từ một kẻ coi chiến đấu là trên hết.

“Ý cô là sao!?”

Giọng Yurika đanh lại. Cũng như Koutarou, những lời của Crimson khiến cô đặc biệt lưu ý.

“Thứ quân đội đế quốc đang vận chuyển không phải vũ khí cơ động đâu, mà là một dạng vũ khí sinh học đấy! Vandalion định để đồng minh mấy người phá hủy thứ đó!”

Đó chính là lý do Crimson tới đây. Cô đã đi tìm kiếm nhóm Koutarou để ngăn chặn kế hoạch của Vandalion.

“Các người bị mấy thông tin giả đó cho vào tròng rồi! Phái Elfaria sẽ bị dắt mũi để tự tay phóng thích đống vi rút đấy, hủy diệt căn cứ và đồng thời làm chết người dân ở khu vực xung quanh!”

Kế hoạch của Vandalion rất có hệ thống. Khi Alaia mới đầu được khai phá, có rất nhiều lực lượng phiến quân cùng với căn cứ quân sự mọc lên khắp nơi. Lúc này, các căn cứ không còn được sử dụng nữa, nhưng khi được khám xét thì thi thoảng vẫn phát hiện được các loại vũ khí bị bỏ lại. Một trong số đó là vũ khí sinh học. Kế hoạch của Vandalion từ đó bắt đầu thành hình. Thực tế, chẳng có vũ khí vi rút nào được phát hiện ra, mà đích thân hắn đã chỉ thị mang nó đến. Tiếp đó, hắn sẽ đưa ra mệnh lệnh ‘tiêu hủy thứ vũ khí sinh học đó tại một cơ sở chuyên trách’. Vì không muốn thứ đó bị mất trộm, lộ trình cũng như thời gian vận chuyển không được báo cáo chính thức, theo lẽ thường, nó được gán là thông tin mật. Từ đó, hắn thông qua nhiều nguồn để cố tình tuồn thông tin về việc vũ khí cơ động đang được vận chuyển. Hắn đồng thời cũng cho nhập một mẫu vũ khí mới vào Alaia để tăng độ xác thực của thông tin. Tuy nhiên, thứ được vận chuyển thực chất lại là vũ khí vi rút. Do cho tới tận lúc hạ cánh xuống Alaia, thứ được vận chuyển là những vũ khí tự hành thật sự, vậy nên, cái bẫy càng khó lòng bị nhận ra.

Bị tập kích bởi một đội vũ khí tự hành sẽ rất phiền phức, trong khi những vũ khí đã tháo dỡ đang được vận chuyển lại là một mục tiêu dễ dàng. Nếu cứ để yên như vậy, phái Elfaria sẽ tự động tấn công xe tải chở hàng vũ khí sinh học và vô tình tự tay phát tán vi rút ra khắp hành tinh. Hậu quả sẽ xảy ra với các căn cứ và vùng dân cư lân cận là quá rõ ràng.

“Tất nhiên, Vandalion sẽ bóp méo sự việc để chuyển hướng dư luận theo ý hắn! Truyền thông chắc hẳn sẽ được chủ ý bố trí quanh khu vực để ghi hình! Vụ việc này sẽ đánh mạnh vào uy tín của phái Elfaria!!”

Vandalion sẽ để truyền thông đưa tin về sự việc, sau đó cực lực chỉ trích phái Elfaria. Rằng phái Elfaria đã tấn công một xe tải chứa vũ khí sinh học cần phải tiêu hủy, và làm phát tán nó. Và rằng cứ ngỡ phái Elfaria chí ít cũng có chút nghĩa khí, ai ngờ lại chỉ là một tổ chức khủng bố. Bị chỉ trích như vậy sau khi đã vô tình gây thương vong diện rộng, phái Elfaria chắc chắn sẽ không còn lời nào để bào chữa. ‘Đây không phải khủng bố, chỉ là một sự nhầm lẫn’, không một ai lại đi ủng hộ một nữ hoàng nói ra những lời như vậy.

Phe Vandalion đã dự trù được những hành động sắp tới của Elfaria. Nhưng trước khi cô có thể làm gì, hoặc kể cả những hành động sau đó của cô, kế hoạch này chắc chắn sẽ làm suy giảm đáng kể tỉ lệ ủng hộ cô. Và dù nếu phái Elfaria không rơi vào bẫy thì chúng cũng không bị thiệt gì, thế nên chẳng việc gì chúng phải ngần ngại thực hiện kế hoạch này.

“… Tôi hiểu điều cô đang nói, nhưng chỉ nói miệng không thôi thì chúng tôi vẫn chưa thể tin ngay được.”

Yurika cảm thấy Crimson nói có lý. Cô không thể phủ nhận khả năng đó. Nhưng ngay cả vậy, cô vẫn chưa thể tin ngay được. Crimson là một kẻ địch, người đã chọn đi con đường khác.

“Tôi biết chứ! Thế nên tôi mới phải vác xác đến đây!”

Crimson cũng hiểu rõ sự tình. Nếu vị thế tráo đổi cho nhau, cô rõ ràng cũng sẽ nghi ngờ. Vậy nên, Crimson chỉ còn nước thành thật thuyết phục nhóm Koutarou.

“Cứ nghĩ mà xem! Nếu mất đi đối thủ để chiến đấu thì tôi mới là người gặp phiền hà đây nè!”

Crimson được cử đến cũng bởi cô là người có khả năng thuyết phục nhất. Với Crimson thì chiến đấu là tất cả. Trên một khía cạnh khác, cô thuộc kiểu người không muốn đối thủ của mình mất mạng chỉ vì mưu hèn kế mọn hay như các loại vũ khí sinh học.

(Đó là dụng ý thực sự của cô ta… cô ta không nói dối…)

Dù không thể sánh với Sanae, nhưng Koutarou cũng có thể dùng năng lực của mình để đọc cảm xúc của người khác. Năng lực của cậu mách bảo rằng Crimson không nói dối. Vì cô không dùng bất kỳ ma thuật nào ngoài phép thăng thiên, cô chẳng thể qua mắt được họ. Mà ngay cả không dùng năng lực, Koutarou vẫn tin rằng cô đang nói thật.

“… Tôi tin cô. Nhưng, tại sao Elexis lại muốn ngăn nó lại?”

Tuy nhiên, Koutarou vẫn chưa thể đưa ra quyết định cuối cùng. Lý do là bởi cậu không biết được mục đích của Elexis. Dù Crimson không nói dối nhưng người cử cô đi chính là Elexis. Vì hắn hiện đang bắt tay với Vandalion nên việc có hành động trợ giúp phái Elfaria thật không tự nhiên chút nào.

“Cả tôi lẫn tên đó đều không dám tự nhận là người tốt! Nhưng ngay cả thế, bọn tôi cũng chẳng tới mức không từ mọi thủ đoạn nào!”

Cũng như Crimson không muốn để mất đối thủ đối đầu, Elexis cũng có lý do riêng để không muốn gây ra nhiều thương vong.

Elexis muốn lật đổ Elfaria vì trong tâm trí hắn, Elfaria sẽ không thể tạo ra được một xã hội lý tưởng. Elexis là người muốn cải cách thế giới, và hắn cũng đã đóng góp nhiều cho xã hội. Bắt tay với Vandalion chỉ là cách thức, chứ không phải là mục đích của hắn. Elexis có tham vọng thế chỗ Vandalion và đổi mới Fortorthe.

Với lòng tin đó, hắn không muốn dân chúng phải hi sinh vô ích. Con người là nhân tố cần thiết trong xã hội lý tưởng của hắn. Theo góc nhìn của thương nhân, làm giảm lượng khách hành là một hành động ngu xuẩn.

Elexis tin rằng hi sinh là cần thiết để thay đổi thế giới, và hắn chẳng ngần ngại hi sinh mạng người nếu thật sự cần thiết. Nhưng sự hi sinh trong kế hoạch này là không cần thiết.Hiệu quả của nó không còn phải bàn cãi, nhưng kế hoạch này quá thiển cận với cái giá phải trả quá đắt. Elexis không thích sử dụng vũ lực một cách vô tội vạ như vậy. Vũ lực để phục vụ tạo lập trật tự thì không sao, nhưng vũ lực gây ra hỗn loạn thì hắn không thể tha thứ.

“… Giờ cô nhắc mới để ý, hắn đúng là người theo khuôn khổ đến kì lạ.”

Nghe những lời của Crimson, Koutarou nhớ lại những việc Elexis đã làm. Trong khi chiến đấu với Koutarou và mọi người, hắn luôn cố hạn chế tối đa thương vong. Hắn cũng giữ lời hứa đưa cho Koutarou quần áo mới, thứ mà hắn đã hứa trong giữa trận chiến đầu tiên giữa hai người. Từ đó, Koutarou nhận ra dù là một kẻ xấu xa nhưng Elexis vẫn có những quy tắc mà hắn nhất mực tuân theo. Nếu suy nghĩ theo lối đó, chẳng có gì lạ nếu Elexis tiết lộ sự việc này cho nhóm Koutarou.

“Hơn nữa, nếu Vandalion chiến thắng sớm quá thì bọn này cũng gặp rắc rối to. Elexis vẫn chưa sẵn sàng để nắm lấy chiếc ghế quyền lực, và kế hoạch trở về quê hương dưới tư cách cộng sự của hắn cũng vì thế sẽ đổ sông đổ bể mất.”

Bằng việc hợp tác với Vandalion, Elexis mưu tính mở rộng tầm ảnh hưởng của bản thân. Nhưng nếu kết cục trận chiến được chốt hạ ngay tại đây, Vandalion sẽ không cần tới sự hợp tác của Elexis. Điều đó cũng có nghĩa là cơ hội thâu tóm quyền lực của hắn theo đó cũng sẽ tan thành mây khói, và đồng thời, cơ hội để Vương quốc Folsaria được trở về tân Forthorthe trong tư thế ngẩng cao đầu cũng sẽ giảm xuống. Tóm lại, đây là thời khắc quan trọng nơi Elexis và Darkness Rainbow có thể sẽ đánh mất vị thế của mình. Vậy nên, lời đề nghị hợp tác với nhóm Koutarou không phải là điều quá khó hiểu.

“Cậu nghĩ sao, Koutarou?”

“… Cứ tin cô ta đi.”

“Cậu chắc chứ?”

“Tớ nghĩ chúng ta có thể tin vào sự quyết đoán thường trực của cô ta.”

Rốt cuộc, Koutarou quyết định tin tưởng Crimson. Xét đến cách hành xử của đối phương từ trước đến giờ thì khả năng đây là một cạm bẫy khá là thấp. Trong khi rủi ro cho việc lơ đi cảnh báo của cô lại quá cao trong trường hợp nếu như thông tin của cô là sự thật. Họ có thể tin tưởng Crimson, không tin cũng không được. Koutarou đi tới kết luận.

“Cậu đã nói vậy thì mình sẽ tin cậu.” [Yurika]

“Dù không bằng lòng nhưng đành vậy.” [Theia]

“Thế chứ! Không có sự hợp tác từ mấy người thì bọn tôi cũng chẳng biết cách nào để ngăn nổi quân của phái Elfaria!!”

Crimson nhẹ lòng trước câu trả lời của Koutarou. Nếu lý do tới đây của cô chỉ là truyền đạt thông tin, thì điều đó không đủ để ngăn hành động của phái Elfaria. Để làm được điều đó, thông tin cần được đưa đến một người có vị trí cao trong tổ chức, có quyền ra lệnh rút quân. Nói cách khác, bọn họ không còn cách nào khác ngoài việc liên lạc với nhóm Koutarou, những người vừa có thể tin lời họ lại còn có vai vế trong phái Elfaria.

Phần 4 Edit

Để đề phòng quân đế quốc và chặn đứng kế hoạch tấn công bất ngờ của chúng, phái Elfaria dự tính ra tay phục kích trước. Nhằm ngăn quân địch phát hiện, họ tiến hành nhiệm vụ sau khi đã tắt tiếng mọi thiết bị thu phát sóng. Chính vì vậy, dù có lệnh từ trên ban xuống, có khả năng là họ sẽ không nhận ra. Và vì chỉ có Theia mới có thể thuyết phục được quân lính, nhóm Koutarou không thể bất cẩn truyền một tín hiệu có thể để lộ vị trí của mình trước kẻ địch.

Vậy nên thay vào đó, nhóm Koutarou quyết định đuổi theo lực lượng tấn công của phái Elfaria. Nhưng do thời gian hạn hẹp, họ không thể sử dụng chiếc xe tải vẫn đi nãy giờ. Thay vào đó, họ bay lên bằng năng lực của mình, đó là bộ giáp của Koutarou, Combat Dress của Theia và cây chổi ma thuật. Vì lúc này không còn nguy cơ bị dò ma lực nên họ di chuyển hết tốc lực trong khi ngụy trang bằng ma thuật. Nhờ vậy, có vẻ họ sẽ đến nơi kịp trước khi cuộc tấn công nổ ra.

“Trong trường hợp chúng ta không đến kịp vì một lý do nào đó… dù khá là mạo hiểm, nhưng em sẽ truyền lệnh ngừng bắn toàn khu vực luôn đó.”

“Nếu chuyện đó xảy ra, đã có tôi bảo vệ cô, đừng lo.”

“Câu đấy của em mới đúng. Đừng có cản trở em đấy.”

“Được rồi, được rồi, như ý người.”

Theia và Koutarou vẫn tán phét như mọi khi, nhưng trái với nội dung cuộc nói chuyện, vẻ mặt của họ không một chút hớn hở. Cơ bản, những lời bông đùa chỉ nhằm giúp hai người trấn tĩnh lại.

“Này, hai người kia có quan hệ kiểu gì thế? Trông không giống chủ tớ chút nào cả.”

Crimson tỏ ra bối rối khi quan sát hai người. Cô đã biết được hệ thống địa vị của Fortorthe. Nhưng cô không thể cảm nhận được ảnh hưởng của hệ thống đấy từ hai người trước mặt. Lúng túng trước cảnh tượng đó, Crimson quyết định hỏi Yurika, dù rằng hai người quy lại vẫn là kẻ địch của nhau.

“… Họ ban đầu cũng chẳng ưa gì nhau đâu. Nhưng rồi nhiều chuyện đã xảy ra và họ bắt đầu thân nhau hơn, sau đó thì Satomi-san đã trở thành hầu cận của cô ấy.”

Biết rõ Crimson là kẻ thù nên Yurika cẩn thận lựa chọn từ ngữ để giải thích mối quan hệ giữa Koutarou và Theia.

“Vậy là bọn họ vẫn còn vấn vương những cảm xúc hồi còn là kẻ thù của nhau à?”

“Tôi nghĩ vậy.”

“… Thế Maki có như vậy không?”

“A…”

Đến lúc đó Yurika mới nhận ra ý định thật của Crimson.

(Ra là Crimson-san đang lo lắng cho Maki-chan…)

Do quan tâm tới Maki nên Crimson mới để ý tới mối quan hệ giữa Koutarou và Theia. Maki đã được giải thoát khỏi xiềng xích mang tên Darkness Rainbow, hay là chúng vẫn đang níu chân cô lại. Dù bây giờ đã trở thành kẻ địch của nhau nhưng Crimson vẫn lo âu cho Maki.

“… Ừm, cô ấy vẫn ổn. Bọn tôi không ai chỉ trích quá khứ của cô ấy cả. Dù gì thì ban đầu, tất cả bọn tôi đều là kẻ địch của nhau mà.”

“Ra vậy…”

Crimson khẽ cười. Nụ cười của cô trông hạnh phúc đến nỗi Yurika nhất thời quên rằng cô gái trước mặt cô lúc này là một ma pháp thiếu nữ xấu xa.

“Nhưng tôi chắc chắn Maki vẫn chưa rũ bỏ hoàn toàn được đâu.”

“Phải. Đôi lúc, Maki-chan có vẻ vẫn lo về việc không ai đề cập tới những tội lỗi cô ấy đã gây ra.”

“Mấy việc đó có gì đâu mà cứ phải bận tâm.”

“Thì Maki-chan thuộc kiểu người nghiêm túc mà.”

“Phải chi cái gã kia cứ đè Maki ra, biến cổ thành người đàn bà của mình thì có phải đơn giản hơn rồi không.”

“Đó đâu phải một giải pháp triệt để chứ.”

“… Trước mắt, tôi sẽ tạm để Maki ở chung với lũ bạn biết suy nghĩ vì cô ấy.”

“Crimson-san, cô…”

Rất hiếm khi Dark Crimson, người được coi là mãnh thú thậm chí khi so với các thành viên Darkness Rainbow khác, lại có vẻ mặt của một cô gái bình thường đến vậy. Thế nên, Yurika có thể cảm nhận được Maki có ý nghĩa nhường nào với Crimson, và đồng thời, lòng cô cũng dấy buồn bởi vì mặc cho những cảm xúc như thế, Crimson lại không chọn Maki.

“… Chúng ta sắp đến nơi rồi.”

Tuy nhiên, vẻ mặt của Crimson nhanh chóng trở lại bình thường.

“Ể?”

“Nhìn xem, tiếp viện đến rồi đó.”

Crimson chỉ về phía đằng sau. Khi Yurika quay lại, cô ngạc nhiên khi trông thấy năm cô gái trong những trang phục sặc sỡ cùng một người đàn ông có vẻ lớn tuổi hơn chút đang bay tới với tốc độ cao. Yurika có thể nhận ra ngay nhóm người đó.

“Satomi-san! Là Darkness Rainbow!!”

“Tớ biết. Nhưng tớ không cảm nhận được sự thù địch từ họ.”

“Với cách bay đó, trông họ không có vẻ gì là sẽ tấn công đâu. Chí ít là trong trước mắt.”

Từ những kinh nghiệm trước đây, nhóm Koutarou vô thức tỏ ra cảnh giác.

“Mấy người không phải lo, bọn họ là đồng minh.”

“Dù biết là vậy nhưng…”

Nhóm Koutarou biết Crimson không nói dối. Tuy nhiên, họ vẫn bất giác đặt tay vào vũ khí của mình. Nếu đây là một cạm bẫy thì tính mạng Theia sẽ lâm nguy.

“Bọn này trước mắt không có ý định chiến đấu với cậu, Satomi-kun!”

Nhận ra sự căng thẳng từ nhóm Koutarou, nên ngay khi đã đến đủ gần, Elexis tiếp cận với hai tay giơ lên trời. Bộ giáp cơ học của hắn được trang bị nhiều loại vũ khí nhưng tất thảy chúng đều được chĩa lên trên. Elexis đang chứng minh rằng bản thân đến trong hòa bình.

“Cậu ta nói thật đấy. Không có các người thì bọn ta không thể ngăn cuộc tấn công của phái Elfaria lại được.”

Bên cạnh Elexis là Maya, cô ả đang nhún vai tỏ vẻ bất mãn ra mặt. Đó là dấu hiệu chứng tỏ nếu không vì tình thế bắt buộc thì còn lâu cô mới chịu hợp tác kiểu này.

“Tôi biết chứ! Chỉ là do tình huống bất ngờ khiến tôi có hơi bối rối.”

Koutarou cuối cùng cũng bỏ tay ra khỏi cán hai thanh kiếm. Theia và Yurika cũng làm theo. Họ vẫn đề cao cảnh giác, nhưng cả ba đều hiểu rằng giao tranh lúc này là điều không nên.

“… Quả là một diễn biến không ngờ tới.”

Koutarou lẩm bẩm giữa những tiếng thở dài. Đáp lại, Elexis gật đầu tán thành.

“Tôi cũng thấy vậy. Có ai ngờ là Vandalion lại làm quá tới mức này đâu.”

Phía Elexis cũng lúng túng trước tình cảnh này. Hắn muốn hợp tác với quân đội để chấm dứt chế độ quân chủ và dùng tầm ảnh hưởng của mình để tạo ra một hệ thống chính trị mới, và sau đó sẽ tiếm quyền để tạo dựng một thế giới lý tưởng của mình. Nhưng với hành động liều lĩnh này của Vandalion, chính quyền mới sẽ nằm hoàn toàn dưới quyền quân đội. Hơn nữa, có khả năng rất cao sự kiện này sẽ mở ra một thời đại đau thương. Trong trường hợp đó, kể cả Elexis có thể lấy lại quyền thống trị thì cũng không thể tạo lập nên một thế giới lý tưởng được nữa.

“Chẳng phải đó là do anh chọc ngoáy Max― chết, Vandalion hơi quá sao?”

“Chọc ngoáy? Ý cậu là gì?”

“Thế không phải nhờ kỹ năng quảng bá bản thân của anh nên hắn mới cảm thấy bất an à.”

“Ra vậy, thế nên hắn mới quyết định chơi cú chốt hạ. Đúng là có khả năng đó.”

Elexis hiểu Koutarou đang ám chỉ điều gì nên hắn gật đầu ra vẻ thông suốt. Maya cũng cảm thấy như vậy nhưng phản ứng của cô lại trái ngược.

“El, cậu ra vẻ hơi quá rồi đấy. Người lớn một chút đi.”

“Rồi, rồi, tôi sẽ cẩn thận mà. Ý cô là phải để tâm hơn những lúc tạo bầu không khí chứ gì?”

“… Chậc… đàn ông đúng là…”

Màn đấu khẩu của Maya và Elexis có phần giống với Koutarou và các cô gái. Nếu đó chỉ là diễn thì hẳn hai người phải rất điêu luyện. Theo một cách gián tiếp, Koutarou bắt đầu tỏ ra tin tưởng bộ đôi. Chí ít là trong thời điểm hiện tại.

“Nhưng Koutarou-kun à, nhắc đến việc khiến hắn cảm thấy bị đe dọa, cậu cũng chẳng kém gì tôi đâu.”

“… Có khi thế thật.”

Koutarou thành thật đồng tình. Cậu và các cô gái đã đơn phương hạ gục tất cả đám binh lính được cử tới tấn công họ. Vậy nên, chẳng có gì lạ nếu Vandalion cẩn trọng trước cả đám. Vì lẽ đó, không chỉ Elexis mà cả nhóm Koutarou cũng phải chịu trách nhiệm một phần.

“Nhưng như vậy, cậu cũng đã hiểu rồi, phải không?”

“Anh đang nói cái về chuyện gì vậy?”

“Lý do khiến tôi tin rằng triều đại của Elfaria bệ hạ sẽ không đi đến đâu được.”

Triều đại dưới thời Elfaria đã không thể ngăn quân đội trở nên bạo ngược. Thế nên, quân đội mới có thể có những hành động bạo ngược như việc sử dụng vũ khí sinh học. Hoàng gia Fortorthe đã bảo vệ đất nước này từ rất xa xưa, nhưng ngay cả vậy, họ vẫn không thể ngăn nổi sự hỗn loạn đã tích tụ suốt quãng thời gian đó. Elexis tin rằng hệ thống cai trị cần phải được tái thiết lại từ đầu.

“… Tôi hiểu, nhưng vẫn không thể đồng ý với anh được.”

Koutarou hiểu được suy nghĩ của Elexis, đến độ thừa nhận lý lẽ của hắn. Tuy nhiên, việc chấp nhận nó hay không lại là vấn đề phức tạp hơn nhiều. Elexis cho rằng hệ thống này đã tồn tại một khoảng thời gian quá dài hơn 2,000 năm, nhưng Koutarou thì nghĩ rằng ắt phải có lý do nào đó nên chế độ này mới có thể tồn tại được lâu đến vậy. Koutarou cho rằng thể chế và xã hội hiện nay vẫn hoạt động trơn tru với nhau. Chính vì vậy, cậu tin rằng việc cải cách là hợp lý, nhưng không đồng nghĩa là buộc phải chấm dứt sự cai trị của hoàng gia.

“Nói vậy là đủ rồi, Koutarou-kun.”

Giang sơn dễ đổi bản tính khó dời. Để thay đổi một ai đó thì bước đầu tiên tiên là phải để người ta lắng nghe mình. Là một thương gia, Elexis hiểu rõ điều đó. Nhưng bây giờ không phải là thời điểm để thuyết phục Koutarou.

“Này thiếu gia, xin lỗi đã xen ngang nhưng chúng ta nên, ờ, chuẩn bị đi chứ nhỉ?”

Cùng lúc đó, Dark Orange bay ra trước mặt Koutarou và Elexis. Cũng như Elexis, cô tỏ ra khá lo lắng về quỹ thời gian còn lại. Nhưng quả là Dark Orange, người chỉ thích những thứ dễ thương, giọng điệu và cử chỉ của cô dễ thương đến lạ, nên chẳng ai có thể cảm thấy được sự nghiêm túc từ cô.

“Cô nói phải, cứ thế đi.”

“… Anh được gọi là thiếu gia à?”

“Tôi đã nói bao lần rồi nhưng cô ta có chịu sửa đâu.”

“Dù bất đắc dĩ nhưng tôi đồng cảm với anh.”

“Hahahaha.”

Elexis cười phá lên và dùng tay ra hiệu với Darkness Rainbow. Họ liền sẵn sàng cây trượng của mình, nhưng không phải để tấn công nhóm Koutarou. Ma lực của họ đang hướng vào nhau.

“Các người tính làm gì vậy?”

“Nếu bọn này bị lộ mặt ở đây thì rách việc lắm. Thế nên phải cải trang một chút ấy mà.”

Elexis đội mũ giáp đi kèm với bộ giáp lên đầu. Bộ giáp của hắn và Koutarou có cùng tính năng tương tự. Và khi đội mũ giáp lên, bộ giáp chuyển sang chế độ giao chiến và truyền năng lượng sang các vũ khí.

“Cải trang á?”

“Phải. Trong hôm nay thôi, bọn này sẽ là―”

Đúng lúc đó, một làn khói trắng bao phủ lấy tất cả các thành viên Darkness Rainbow. Thần chú cải trang đã được khai triển.

“― Hiệp sĩ đoàn Satomi!”

Rokujouma No Shinryakusha V22 p355

Khi làn khói tan đi, những cô gái của Darkness Rainbow đã thay đổi diện mạo. Họ biến thành Kiriha và những cô gái không có mặt ở đây lúc này. Hơn nữa, bộ giáp của Elexis đã hóa thành một bộ quân trang cơ bản của đế quốc. Đồng nghĩa với việc, tại đây và ngay lúc này, Elexis và Darkness Rainbow không hề có mặt. Họ sẽ hành động trong vai những người thuộc phái Elfaria.

Phần 5 Edit

Koutarou và hai người còn lại, cộng thêm tám người từ Hiệp sĩ đoàn Satomi giả mạo, đã xoay sở bắt kịp lực lượng tấn công của phái Elfaria ngay trước thời điểm tấn công. Vì lực lượng đang ẩn mình trong rừng cây chờ chiếc xe tải kéo hàng đi qua, nhóm Koutarou không thể trực tiếp nhìn thấy họ. Nhưng chiếc ăng ten liên lạc được ngụy trang tài tình vẫn đang được đặt ở vị trí đã bàn trước, do đó, chắc chắn lực lượng đang ở gần đây.

“… Chậc, có vẻ chúng ta đến kịp rồi. Cái tiên đoán xe tải bị tấn công cứ không chịu biến mất làm tôi cứ lo lắng mãi.”

Green, đang cải trang thành Clan, thở dài nhẹ nhõm khi phát hiện ra dải ăng ten. Nhờ có khả năng tiên đoán, cô có thể trông thấy một vài tương lai khả dĩ. Cũng vì thế, cảm giác nguy hiểm của cô hiển hiện rõ ràng hơn những người khác.

“Công chúa à, cô liên lạc với bọn họ đi chứ?”

“Ta đang định thế đây.”

Bị giục bởi Dark Orange trong hình dáng của Sanae, Theia ra lệnh cho Combat Dress của mình mở kênh liên lạc với lực lượng tấn công. Ban đầu, Orange và Theia tỏ ra khá thù địch với nhau, tác động từ trận chiến ở Folsaria. Nhưng vì mục tiêu chung nên họ đã gạt sự thù địch sang một bên. Cả hai đều biết rằng thời điểm hiện tại không có chỗ cho thù hằn cá nhân.

“Đây là Theiamillis! Có ai nghe thấy không?”

“Điện hạ!? Sao người lại ở đây!?”

Giọng của chỉ huy lực lượng tấn công liền hồi đáp lại qua thiết bị liên lạc. Theia đang dùng giao thức truyền tin quang học, nói một cách đơn giản thì đây là một giao thức giống đường dây điện thoại, chỉ là dây đồng được thay bằng cáp quang. Vì giao thức này là một dạng liên lạc đơn giản nên nó đòi hỏi sự kết nối trực tiếp giữa các thiết bị thu nhận tín hiệu, loại hình này không phù hợp cho liên lạc tới những nơi ở xa hay bị khuất tầm nhìn, hơn nữa, khả năng truyền hình ảnh của nó cũng rất tệ. Bù lại, nó có những tính năng ưu việt là rất khó bị gây nhiễu hay nghe lén. Vì họ có thể thấy được chiến ăng ten liên lạc nên đây là hình thức giao tiếp an toàn tiện dụng nhất lúc này.

“Đừng lo cho ta!! Quan trọng hơn, ngừng cuộc tấn công lại ngay lập tức!! Đây là bẫy của Vandalion!! Xe tải đang mang theo vũ khí sinh học chứ không phải vũ khí cơ động!!!”

“Sao cơ!?”

Theia không nói nhiều, nhưng thế cũng đủ để người chỉ huy hiểu được tình hình. Anh là một người nhạy bén, phù hợp với vị trí chỉ huy của mình.

“… Này, báo cho mọi đơn vị rằng cuộc tấn công đã bị hủy! Không được bắn, tôi nhắc lại, bằng mọi giá không được bắn!”

Không kịp gác liên lạc với Theia, người chỉ huy nhanh chóng ra lệnh cho cấp dưới. Dù có phần thất kính, nhưng trong tình thế này, đó là hành động thích đáng.

“Có kịp không?”

“Xin hãy an tâm, thưa Điện hạ. Vẫn còn năm phút nữa cuộc tấn công mới bắt đầu nên chắc chắn không có sơ xuất nào đâu.”

“… Ra vậy… thế thì tốt…”

Theia buông một tiếng thở dài nhẹ nhõm. Quả nhiên, gánh nặng sinh mạng hàng ngàn người quá lớn nên sự nhẹ nhõm từ đó càng mãnh liệt hơn. Tuy nhiên, chuyện vẫn chưa kết thúc. Lực lượng tấn công của phái Elfaria cần phải rút lui trước khi bị quân đội đế quốc phát hiện. Sau khi trấn tĩnh lại, Theia liên lạc lại với người chỉ huy.

“Dù sao thì, bọn ta đang chuẩn bị đi tới đó―”

Theia định hỗ trợ lực lượng tấn công trong quá trình rút lui, đúng lúc đó Green thốt lên.

“Chờ đã nào! Lạ thật đấy!”

Sững người trước tiếng thốt đột ngột, Yellow, cải trang thành Harumi, cau mày lại.

“Kyaaa!?... Chờ đã, chuyện gì xảy ra vậy?”

“Những tiên đoán xe tải bị tấn công vẫn chưa biến mất!”

Tiên đoán của Green sẽ rõ ràng hơn nếu khả năng trở thành hiện thực của nó tăng lên, đồng thời, nếu xác suất xảy ra của một tương lai giảm xuống thì tiên đoán sẽ lu mờ dần đến khi không thể thấy được nữa. Nói cách khác, ngay khi người chỉ huy ra lệnh thì tương lai có xe tải bị nổ tung phải biến mất mới phải. Thế nhưng Green vẫn trông thấy nó rõ mồn một.

“Có lẽ nào lái xe sơ suất nên đã lao thẳng tới khu vực đóng quân của lực lượng tấn công, khiến họ buộc phải ra tay thì sao?”

Blue, cải trang thành Ruth, đoán chừng. Blue hiếm khi nói ra, nhưng một khi đã mở lời cô chắc chắn đã xuy xét cẩn thận. Cân nhắc tình cảnh hiện tại, khả năng đó không phải là không thể. Tuy nhiên, Green lắc đầu.

“Ngay cả khi lệnh ngừng tấn công được đưa ra, những khả năng đó gần như không giảm chút nào!! Vậy nên, đó không thể nào lá lý do được!!!”

Nếu xe tải phát nổ do sự cố thì phải có những viễn cảnh tai nạn xảy ra và không xảy ra, nhưng với lệnh ngừng tấn công thì tương lai ấy lẽ ra càng phải trở nên mờ nhạt. Tuy nhiên, sự tình lại không như vậy, cũng có nghĩa là vụ nổ không phải do tai nạn.

(Vụ nổ không phải do tai nạn, chắc chắn là một hành động cố ý. Và vì lệnh ngừng tấn công đã được đưa ra, hẳn đó không phải là từ lính của phái Elfaria. Thế nghĩa là… Ra vậy!!!)

Purple nhanh chóng suy ra được lý do tiên đoán lại không thay đổi. Giống như Kiriha, người cô đang cải trang, Purple là người điềm tĩnh và nhanh trí.

“Chúng cũng làm giống chúng ta! Có lính của Vandalion đã trà trộn thành người phái Elfaria để tấn công chiếc xe!”

Vandalion muốn đảm bảo rằng cái bẫy của hắn sẽ phát huy hiệu quả. Tuy nhiên, vẫn có một chút vướng bận nhỏ. Do vận chuyển vũ khí sinh học đòi hỏi sự chuẩn bị kĩ càng nên thùng hàng được làm rất chắc chắn, và vật chứa vi rút cũng được làm rất kiên cố. Chính vì vậy, vẫn có khả năng vi rút sẽ không bị phát tán ngay cả khi bị tấn công.

Lỡ động cơ bị phá hủy và xe tải ngừng lại giữa chừng thì sao?

Lỡ như toa hàng bị phá hủy nhưng vật chứa vẫn nguyên vẹn?

Để có thể loại bỏ những yếu tố không chắc chắn, Vandalion đã điều lính thâm nhập vào lực lượng tấn công, để đảm bảo rằng cuộc tấn công diễn ra như dự tính. Sau cùng, họ là những người biết cách tấn công để có thể phá hủy vật chứa.

“Ra là thế!!! Green, thuộc hạ của Vandalion đang ở chỗ nào!?”

Với kết luận đó, Theia nhanh chóng suy tính. Sớm nhận ra tình huống, Theia tăng công suất nguồn phát của Combat Dress.

“Hình như chúng đang nấp trong khu rừng đằng kia! Hướng 10 giờ từ ăng ten liên lạc!”

“Đi nào, Koutarou, Yurika!”

“Rõ!”

“Đ-Được rồi!”

“Để chắc ăn, hãy kích hoạt chế độ không gian cho trang bị! Chúng ta phải cẩn thận khi xử lý vụ viêc liên quan tới vi rút!”

Đầu mối duy nhất của họ chỉ có tiên đoán của Green, một đầu mối khá mơ hồ, nhưng họ không còn cách nào khác ngoài tin tưởng và hành động dựa vào nó. Nếu Vandalion thật sự đã cài người vào lực lượng tấn công thì kết cục sẽ rất thảm khốc. Koutarou và các cô gái chỉ có thể mong rằng tiên đoán của Green đã sai. Đồng thời, họ lại mong rằng tiên đoán của cô về vị trí kẻ địch mà họ đang hướng tới là chính xác. Viễn cảnh tồi tệ nhất chính là những binh lính của Vandalion thật sự có mặt, nhưng lại không ở vị trí Green dự đoán. Với những cảm xúc hỗn loạn, nhóm Koutarou bay hết tốc lực tới chỗ Green chỉ điểm.

“El, chúng ta cũng đi thôi!”

“Phải! Tình hình thế này thì càng đông càng tốt!”

Elfaria, Maya và sáu lãnh đạo của Darkness Rainbow liền đuổi theo nhóm Koutarou. Để có thể hiện thực hóa mục đích của mình, họ không thể để Vandalion lộng hành hơn được nữa.

Phần 6 Edit

Một chiến lược chi tiết đã được vạch ra cho vụ tấn công xe tải. Bởi thế, các binh sĩ đã được bố trí tùy theo địa thế của khu vực. Theo những tài liệu chiến lược, đáng ra không có lính của phái Elfaria ở nơi Green chỉ điểm. Nói cách khác, nếu có người trong quân phục phái Elfaria đang nằm vùng ở địa điểm không có trong kế hoạch, vậy thì hẳn đó là binh sĩ Vandalion cải trang thành. Và mục tiêu của chúng là phá hủy xe tải ngay lập tức.

“Theia, tôi tìm thấy chúng rồi!”

“Anh chắc chứ!?”

“Có lẽ! Tôi sẽ gửi dữ liệu cho cô ngay!”

Koutarou có thể cảm nhận được sự hiện diện thông qua linh lực. Con người là loài có trí tuệ vượt bậc nên linh khí chúng ta tỏa ra rất khác biệt so với các động vật khác. Và linh khí đặc biệt ấy có thể cảm nhận thấy từ đằng sau những rặng cây kia. Koutarou sử dụng cảm biến của bộ giáp để quét nhanh cả khu vực rồi gửi dữ liệu cho Combat Dress của Theia.

“Em nhận được tọa độ rồi, hử… hừm, cảm biến của em vừa báo hiệu! Không còn nghi ngờ gì nữa!”

Sử dụng dữ liệu của Koutarou làm nền tảng, Theia hướng các cảm biến của Combat Dress về hướng được cho là có quân địch. Cảm biến đã báo lại về sự hiện diện của con người. Vì Combat Dress của Theia được thiết kế hoàn toàn để phục vụ cho chiến đấu nên cảm biến của cô ít nhiều tốt hơn bộ giáp của Koutarou.

“Satomi-san! Xe tải đang tới kìa!”

Ngay khi nhóm Koutarou phát hiện ra quân mai phục, một xe tải lớn xuất hiện từ phía xa con đường. Họ đang quan sát từ trên cao nên thực tế, xe tải vẫn còn khá xa, nhưng không sớm thì muộn nó sẽ đi vào tầm bắn. Họ phải dụ quân mai phục rời mắt khỏi chiếc xe.

“Theia, ra lệnh cho binh lính phe ta ngăn xe tải lại! Chúng tôi sẽ hạ gục đám lính cải trang kia!”

Koutarou nhanh chóng ra quyết định và phó mặc việc liên lạc lại cho Theia, còn mình thì lao đến vị trí của quân mai phục.

“Trông cậy vào anh đấy! Em sẽ cố đến tiếp ứng sớm nhất có thể!”

Vì Theia cần phải liên lạc với lực lượng tấn công nên cô sẽ đuổi theo sau. Điều đó đồng nghĩa Koutarou sẽ gặp phải nhiều nguy hiểm hơn, nhưng đó không phải chuyện cần phải lo lắng. Bởi vì đã có những người đi theo hỗ trợ cậu.

“Bọn ta sẽ yểm trợ cho cậu, Koutarou-kun!”

“Mọi người, cẩn thận đừng làm quá kẻo lộ thân phận! Tôi đang nói đến cô đấy, Crimson!”

“Biết rồi mà, Maya!”

Elexis, Maya cùng sáu cô gái từ Darkness Rainbow đang theo sau Koutarou. Với tám người đó yểm trở Koutarou, Theia không cần phải lo lắng. Vì cô đã từng trực tiếp trải nghiệm sức mạnh của họ. Trong khi đó, Yurika quyết định hành động một mình.

“Satomi-san, Theia-chan, mình sẽ bay tới chỗ xe tải. Chúng ta phải phòng bị trước mọi biến có có thể xảy ra.”

Lực lượng tấn công đã hướng tới chỗ xe tải, nhưng vì đây là cạm bẫy của Vandalion nên chẳng thể nói trước được điều gì. Để đề phòng, Yurika, người có khả năng thích ứng gần như mọi tình huống, sẽ là lựa chọn tốt nhất. Koutarou đồng tình với ý kiến của Yurika.

“Nhờ cậu cả đấy!”

“Ừ!”

Chia tay Koutarou, Yurika cua một vòng rộng trước khi bay tới chỗ xe tải. Sau khi trông Yurika đi khỏi, Koutarou đặt tay lên hai thanh kiếm trên thắt lưng. Elexis cùng lúc đó cũng bắt kịp cậu.

“Để tôi giúp cậu, Koutarou-kun!”

Elexis mỉm cười và lăm le khẩu súng trường trên tay. Hắn định dùng súng để yểm trợ cho Koutarou.

“Tôi mang ơn anh lần này rồi.”

“Trông thế này thôi chứ tôi bắn súng giỏi lắm đấy. Cứ để đó cho tôi.”

“… Trông cậy vào anh đấy.”

“Cậu sẽ không phải hối hận đâu. Lần này là vậy.”

Sau khi hoàn tất chuẩn bị, họ thoáng thấy bóng dáng binh lính phái Elfaria sau những tán cây, tất nhiên, đó là đám lính giả mạo. Chúng là những binh sĩ Vandalion, giả trang bằng cách bắt chước giáp phục và các biểu tượng đặc trưng.

“Tôi đã quá hiểu lối đánh của cậu rồi nên cứ thẳng tay như mọi khi!”

“Cái đấy là đương nhiên! Mà anh cũng không cần chính xác quá đâu, đó là thói xấu của anh đấy!”

Trước mắt Koutarou là những “đồng minh” giả mạo, và bên cạnh cậu lúc này là những đồng minh “giả dạng”. Một trận chiến kỳ cục khi không bên nào trừ cậu là hàng thật cả, nhưng có một sự thật không thể chối cãi là hiện giờ cậu đang kề vai sát cánh với Elexis và những người cậu từng coi là kẻ thù. Dù biết chỉ là tạm thời nhưng Koutarou vẫn cảm thấy vui lòng.

Gần như không có sự khác biệt về bộ dạng giữa binh lính đế quốc với binh lính bên phái Elfaria. Bởi cả hai bên đều xuất thân từ quân đội đế quốc, trang bị vũ khí cũng tương đồng nhau. Khác biệt duy nhất chỉ nằm ở phù hiệu trên quân trang. Vậy nên, không khó để cải trang thành người phe đối phương, đơn giản chỉ cần đổi phù hiệu là xong. Một kẽ hở quá dễ để bị lợi dụng.

Dù khó có thể phân biệt được hai bên, nhưng có một lý do rất rõ ràng để nhận ra đó không phải là binh sĩ phái Elfaria. Nguyên nhân nằm ngay ở những vũ khí tự hành đang bảo vệ chúng.

“Chúng có vũ khí cơ động!! Elexis, anh có biết gì về chúng không đó!?”

Nếu bay thẳng về phía địch, họ sẽ trở thành một mục tiêu ngon xơi. Vậy nên, Koutarou hạ cánh xuống rừng và lao về phía đám lính đế quốc bao gồm vài chục người. Khi khoảng cách được thu ngắn lại, cậu nhận ra không chỉ có đám lính mà còn cả những vũ khí cơ động đã được điều động. Đây là lần đầu tiên Koutarou thấy loại này nên cậu hỏi Elexis cho chắc.

“Tất nhiên là biết rồi, sản phẩm của bọn tôi mà.”

Elexis vừa bắn tỉa hạ ăng ten liên lạc của quân đế quốc vừa thản nhiên trả lời. Câu trả lời khiến Koutarou ngạc nhiên.

“Là tập đoàn của anh hả!?”

“Phải. Bộ khung của chúng vừa được gửi đến tháng trước xong.”

Phần thân của đám vũ khí cơ động là logo tập đoàn do Elexis sở hữu, DKI. Những vũ khí cơ động này là mẫu tân tiến nhất của Dragon Knight Industries.

“Chúng phải có điểm yếu nào chứ!?”

Koutarou tự tin rằng mình có thể hạ dễ dàng một vũ khí cơ động bình thường, nhưng nhận ra chúng là sản phẩm của DKI làm cậu có chút ngần ngại. Những vũ khí của Elexis đã khiến cậu không biết nhiêu bao lần gặp rắc rối.

“Không. Chúng được chế tạo dựa vào dữ liệu thu nhập trong những trận chiến với cậu. Dù không có bất kỳ công nghệ cốt lõi nào nhưng chúng không phải thứ vũ khí làm cho có đâu.”

Những mẫu vũ khí tự hành mới của DKI không khác mấy về kiểu dáng thiết kế và tính năng so với những mẫu mà quân đế quốc vẫn dùng. Thiết kế và công dụng của chúng lai giữa máy bay và xe tăng. Dù trông không có gì khác biệt nhưng sự thực thì không phải vậy. Những cải tiến đáng kể đều đến từ bên trong.

Những vũ khí mới này được chế tạo dựa vào những dữ liệu từ các trận chiến với nhóm Koutarou kết hợp những công nghệ có sẵn. Dù không được tích hợp các công nghệ đặc biệt như ma thuật hay linh lực nhưng chúng được cài đặt không ít cải tiến để đánh bại Koutarou. Bởi vậy, hiệu năng của chúng được cải thiện rõ rệt và so với những mẫu cũ thì khác biệt một trời một vực.

“Chúng không mạnh bằng Warlord II kết hợp với Mortor Knight, nhưng nếu chỉ coi chúng chỉ là những vũ khí cơ động bình thường là cậu có lúc cạp đất đấy.”

“Thế sao anh nói nghe có vẻ dễ ăn vậy…”

“À! Thì chúng quả là có một điểm yếu thật, Koutarou-kun!”

“Là gì, nói tôi nghe coi!”

“Chi phí nhiên liệu cho một đơn vị hoạt động không đáng bao nhiêu. Vậy nên, muốn cắt giảm chi phí thì phải điều động càng nhiều đơn vị càng tốt. Điểm yếu của nó đó.”

“Cái đấy mà là điểm yếu à!!!”

Ăng ten liên lạc của quân địch đã bị phá hủy nên một trong các vũ khí cơ động đã nhận ra nhóm Koutarou đang tiếp cận. Không lỡ một nhịp nào, tất cả vũ khí cơ động đồng loại xuất kích. Có tổng cộng tám chiếc tất cả. Chúng đang phối hợp tấn công, điều đó khiến chúng càng trở nên đáng gờm. Và tệ hơn, do có dữ liệu về Koutarou và các cô gái nên chúng chẳng ngại tổng tấn công ngay từ đầu.

“Phát hiện tín hiệu năng lượng cao! Đại bác laser chuẩn bị khai hỏa đồng loạt!”

AI của bộ giáp phát ra cảnh báo. Sau khi xác nhận nhân dạng của Koutarou và coi cậu là mối họa, các vũ khí cơ động có dấu hiện tấn công đồng bộ. Để có để đánh bại Koutarou, người di chuyển với tốc độ cao, chỉ trong một đòn, chúng sẽ tiến hành khai hỏa đồng loạt loại vũ khí nhanh nhất hiện có, laser. Đây cũng là chiến thuật Elexis trong bộ Warlord II cùng các Motor Knight đã sử dụng rất thành thạo.

“Anh toàn tạo ra mấy thứ phiền phức không à!”

“Ahaha, chúng là niềm tự hào của tôi đấy!”

“Giờ không phải lúc để cười đâu!”

“Tôi biết. Orange, Green, hãy làm đi.”

“Để đó cho tui, thiếu gia!”

“… Chậc, sao lại không có ma pháp ngăn chặn khẩn cấp nhỉ…”

Orange và Green bắt đầu niệm chú.

“Twinkle Star Burst!”

Ma pháp Orange vừa kích hoạt tạo ra một vật liệu lóng lánh làm biến đổi không khí và tán xạ ánh sáng. Đó là phép ưa thích của Orange, nhưng đồng thời cũng góp phần làm suy yếu laser đi đáng kể.

“Perfect Illusion – Modifier – Area Effect – Large!”

Với vẻ mặt cau có, Green kích hoạt ma thuật ảo ảnh bao trùm một vùng rộng lớn. Cô thành thục ma thuật vận dụng thông tin, bao gồm ma pháp ảo ảnh. Bằng kỹ năng của mình, một ảo ảnh có thể đánh lừa cả máy móc không phải là chuyện quá khó đối với cô. Hiện giờ, cô đang tạo ra ảo ảnh khiến nhóm Koutarou trông như cách xa thêm vài mét.

“Cảnh báo, pháo laser bắt đầu triển khai!”

Ngay sau khi AI phát ra cảnh báo, cả tám vũ khí cơ động đồng loại khai hỏa laser. Không gây ra một chút tiếng động, laser ngay lập tức đánh trúng mục tiêu. Mục tiêu đó tất nhiên là Koutarou, người được coi là nguy hiểm nhất.

“Trường nhiễu đã bị bắn trúng, thiệt hại năng lượng ở mức trung bình.”

May mắn là bản thân Koutarou không bị thương tổn. Ma thuật của Orange đã làm uy lực của laser giảm mạnh và thần chú của Green đã làm lệch đích nhắm, giúp cho Koutarou vẫn bình an. Nếu cả tám phát bắn đều trúng vào một điểm thì Koutarou đã bị hạ gục ngay tức khắc, nhưng cuối cùng chỉ có đúng một tia laser sượt qua màn chắn.

“Thật hú vía…”

Tuy vậy, Koutarou cũng chẳng vui vẻ gì khi biết rằng mình đang bị nhắm bởi một đống vũ khí có thể lấy mạng người chỉ sau một phát bắn. Do đó, cậu gia tăng tốc độ. Cậu cần phải rút ngắn khoảng cách càng sớm càng tốt, để có thể hóa giải chiến thuật tấn công đồng bộ kia.

“Tôi sẽ đi cùng cậu, Koutarou!”

Crimson bay theo Koutarou. Cô hiện giờ đang mỉm cười với khuôn mặt của Shizuka. Do cách đánh và bầu không khí toát lên của hai người khá tương đồng nên Koutarou cảm thấy nụ cười đó trông thật tự nhiên đến sao lòng. Nụ cười ấy càng khiến cậu muốn được gặp lại những người bạn của mình hơn.

“Đi nào, Crimson!”

“Tôi bảo vệ cậu chỉ vì là bạn của Maki thôi đấy!”

Phải mất một lúc, Koutarou mới chợt để ý tới đoạn ‘vì là bạn của Maki’. Crimson đang nói tới cậu, hay là đang ám chỉ chính bản thân cô. Một khác biệt nhỏ nhưng khác biệt về mặt ý nghĩa lại rất lớn. Koutarou cảm thấy tiếc nuối vì đã không nghe kỹ lời cô.

Phần 7 Edit

Khi nhóm Koutarou bắt đầu giao chiến với những binh sĩ Vandalion cải trang thì Yurika cũng đã tới gần chỗ xe tải. Việc ngăn xe tải tiến tới chỗ nhóm Koutarou là trách nhiệm của Yurika và lực lượng tấn công.

“… Mấy thùng hàng sao mà lớn đến thế…”

Yurika cảm thấy ngỡ ngàng khi đối mặt với chiếc xe tải móc hàng. Nó to lớn hơn rất nhiều so với tưởng tượng của cô lúc nghe về cụm từ ‘xe tải móc hàng’.

Đó là bởi với Yurika, cũng như bao người Trái Đất, thì xe tải móc hàng giống như mấy cái toa tàu hơn. Càng ấn tượng hơn vì chiếc xe tải đã không có bánh lại còn lơ lửng trên đường. Nếu so sánh với một xe tải móc hàng ở Trái Đất thì chiếc xe này phải dài rộng gấp ba lần.

  • {PH: Dài x 3, rộng x 3, cao x3, vậy là nó to hơn 27 lần đấy các bạn.}

Nếu suy xét lại cẩn thận thì chiếc xe to đến vậy cũng là dễ hiểu. Dù đã được tháo dỡ nhưng bên trong, đáng lẽ, vẫn là vũ khí cơ động tuyệt mật cỡ lớn, thế nên thùng hàng lớn là điều đương nhiên. Hơn nữa, những xe tải kéo hàng lớn đặc biệt cần thiết trên Alaia, nơi đến giờ vẫn đang trong giai đoạn phát triển.

“… Không dễ để dừng nó lại đâu… nhưng nếu dồn hỏa lực nhiều quá, vật chứa vi rút có thể sẽ bị phá hủy…”

Một xe tải với kích cỡ này sẽ không thể chậm lại chỉ vì vài đòn tấn công nhỏ lẻ. Nhưng nếu dùng hỏa lực đủ mạnh để chặn được chiếc xe, nguy cơ phá hủy vật chứa vi rút bên trong theo đó cũng tăng lên. Chính vì vậy, trước khi tấn công thì có một việc Yurika cần phải làm trước đã.

(Satomi-san từng nói rằng cứ trì hoãn thì sẽ chẳng có việc nào nên hồn!)

Yurika nhanh chóng quyết định điều cần làm và dùng vòng tay liên lạc với người chỉ huy lực lượng tấn công.

“Có chuyện gì sao, Yurika-dono?”

Yurika có địa vị là một hiệp sĩ trong Hiệp sĩ đoàn Satomi, lực lượng trực tiếp dưới quyền Theia. Vậy nên, người chỉ huy, cũng là một hiệp sĩ, trả lời cô với lời lẽ kính trọng.

“Em sẽ đi trước tới chỗ xe tải và tìm ra vị trí của vật chứa vi rút! Cho tới lúc đó, xin hãy hạn chế sử dụng bất kỳ hình thức tấn công hạng nặng nào!”

Hiện tại, họ vẫn chưa biết được chính xác vị trí và số lượng của vật chứa vi rút. Nếu buộc phải tấn công để ngăn xe tải lại thì họ cần phải xác nhận lại tình hình bên trong thùng hàng.

“Chúng tôi sẽ cắt cử vài người đi theo!! Một mình xông trận như vậy nguy hiểm lắm!”

“Hãy làm thế đi! Chúng ta phải dừng chiếc xe này lại bằng mọi giá!”

Thường thì Yurika sẽ từ chối sự giúp đỡ. Chiến đấu một mình sẽ giảm thiểu nguy cơ thương vong. Tuy nhiên, lần này sự tình lại khác. Nếu không tìm được vật chứa vi rút thì thương vong sẽ không kể xiết. Một mình Yurika đi tìm không phải là một ý kiến hay.

“Em đi đây! Sau khi tiếp cận được được mục tiêu, em sẽ phong tỏa khu vực, các anh xin hãy bám sát theo sau!”

“Tất nhiên rồi! Chúc cô ngàn lần may mắn!”

“Cám ơn các anh!”

Sau lời hồi đáp ngắn gọn, Yurika phóng lên trước và lao tới xe tải trên cây chổi của mình. Những binh sĩ dõi theo và bắt đầu bàn tán về cô.

“Nữ hiệp sĩ dễ thương quá nhỉ… lại còn can đảm nữa.”

“Chưa kể lại còn rất nhã nhặn. Cô ấy nói năng lễ phép và còn cảm ơn chúng ta nữa.”

“Không hổ danh là Hiệp sĩ đoàn của Công chúa Theia, nhỉ?”

“Chúng ta cũng là lực lượng của Công chúa Theia và Nữ hoàng Elfaria cơ mà! Đâu thể để thua họ được!”

Tấm lưng của Yurika trông thì nhỏ nhắn nhưng đằng sau nó lại chan chứa bảy sắc cầu vồng của tình yêu và lòng can đảm. Như được dẫn lối bởi dải cầu vồng rực rỡ ấy, các binh sĩ bắt đầu xông lên.

Phần 8 Edit

Vì đang cải trang làm các thành viên của Hiệp sĩ đoàn Satomi, hội Elexis cần phải tuân theo tôn chỉ của đoàn. Nói cách khác, chiến đấu với thương vong tối thiểu, tôn chỉ được truyền lại từ Theia, người đã kế thừa lời răn dạy ấy của hoàng tộc. Thân là một CEO trẻ của một tập đoàn tài phiệt xấu xa và các ma pháp thiếu nữ xấu xa, dường như cách đánh đó sẽ gây cho họ không ít khó khăn, nhưng thực tế lại không phải vậy.

“Mấy người đầu quân cho Rainbow Heart cũng được quá đấy chứ!?”

Quan sát Crimson hạ gục đám binh sĩ đế quốc một cách điêu luyện mà không cần lấy mạng họ, Koutarou tỏ vẻ ngạc nhiên. Đáp lại, Crimson nhếch mép cười trong khi hạ gục tên lính tiếp theo.

“Chỉ biết lấy mạng kẻ thù thì sao có thể trở thành một tổ chức âm mưu lật đổ chính quyền chứ. Cậu đã nghe nói tới một tổ chức xấu xa nào chỉ biết chém giết chưa?”

Darkness Rainbow phần lớn sử dụng ma thuật nhằm phục vụ âm mưu xoay chuyển thế giới. Thật tế, sử dụng vũ lực trực tiếp lại là việc hiếm khi xảy ra. Nói vậy nhưng Crimson không giỏi khoản kiềm chế, vậy nên, các đồng minh của cô rốt cuộc thường phải tạo ra công cụ vũ khí để ngăn cô giết hại kẻ thù. Đó chính là công dụng của chiếc găng tay cô đang đeo. Nó đã được yểm phép để làm bất cứ ai bị đấm sẽ bất tỉnh nhân sự.

“Nghĩa là nếu chỉ xết trên số lượng thì mấy người là phe bạo lực hơn, nhưng xét về tỉ lệ thì nhóm Yurika mới là nhóm trên cơ à.”

“Thì, kiềm chế bọn ta chính là nhiệm vụ của mấy người mà, thế nên điều đó là hiển nhiên rồi. Mỉa mai quá phải không?”

“Phải chi mấy người biết đường ngừng lại thì Yurika và những người khác đã chẳng cần phải đụng tới vũ lực rồi.”

“Tiếc là tôi lại muốn điều ngược lại cơ! Như thế này này!!!”

Sau khi hạ gục đám binh lính đằng trước, Crimson giơ cây trượng lên bằng cả hai tay. Ngay sau đó, một quả cầu rực lửa được phóng ra. Mục tiêu tiếp theo của cô là một vũ khí cơ động đang oanh tạc từ hậu tuyến. Cô được phép tung hết sức khi đối phó với chúng.

“Mà, nhưng chính vũ lực đó lại được việc ngay lúc này!”

“Cũng mỉa mai quá nhỉ!”

Như thể đuổi theo quả cầu lửa của Crimson, Koutarou lao lên. GOL đang ngăn đám lính lại áp sát lại gần nên cậu có thể tập trung vào những vũ khí cơ động. Cậu xoay người chém xuống vũ khí cơ động vừa bị quả cầu lửa bắn vào gây quá tải lá chắn.

“Cái gì!?”

Tuy nhiên, Signaltin đột nhiên bị chặn lại bởi một quầng sáng hình trụ đột nhiên xuất hiện giữa Koutarou và vũ khí cơ động. Trong lúc chưa hết ngạc nhiên, khẩu súng hội tụ sử dụng cho giao chiến tầm gần nả đạn vào Koutarou.

“Kư!?”

Koutarou xoay người lại theo phản xạ. Nhờ vào linh lực của Sanae nên tốc độ truyền tín hiệu thần kinh của cậu đã gia tăng đáng kể, và phản xạ đó đã giúp cậu tránh khỏi một đòn chí mạng trong gang tấc. Nhưng vẫn không thể phủ nhận rằng cậu đã bị một khẩu súng hội tụ bắn trúng ở tầm gần. Đòn tấn công đó đã làm mất đi gần hết năng lượng lá chắn của GOL. Đồng thời, thứ phát sáng kia liền được đẩy lên trước, nhưng Koutarou đang trong trạng thái cảnh giác nên đã né tránh được.

“Hút chết! Elexis, cái thể loại gì kia!?”

“Nó được đặc chế để chặn thanh kiếm của cậu đấy, một màn trường nhiễu đặc mỏng và nhỏ. Giống một con dao vừa có thể dùng để phòng ngự vừa có thể dùng để tấn công tầm gần.”

Năng lượng sẽ gia tăng nếu được cô đọng. Trong trường hợp đó, bằng cách thu nhỏ màn chắn lại, nó có thể chặn được cả thanh kiếm của Koutarou, Signaltin, dù rằng Elexis không biết tên của thánh kiếm. Đó cũng là mục đích để tạo nên chiếc cọc phát sáng kia.

Đây là một loại vũ khí người thường không thể sử dụng. Chiếc cọc phát sáng, hay có thể coi là con dao, có tầm với ngắn, thế nên rất khó để chặn một thanh kiếm. Hơn nữa, bởi kích cỡ nhỏ nên nó cũng nhẹ hơn một con dao thường, khiến nó rất khó để hoàn toàn triệt tiêu động năng từ thanh kiếm. Nó chỉ có thể được sử dụng hiệu quả thông qua khả năng tác chiến của tám vũ khí cơ động, bằng cách quan sát Koutarou, tính toán vị trí phòng thủ tối ưu và sử dụng hết năng suất để duy trì vị trí của con dao.

“Tôi gọi đó là Field Knife. Nếu cậu hỏi thì đó chính là niềm tự hào của tôi đấy. Nó khiến cậu giật mình thon thót thế còn gì nhỉ?”

“Đương nhiên! Đáng ra phải báo tôi trước một tiếng chứ!”

Trong khi giễu cợt nhau, cả Koutarou lẫn Elexis đều bận bịu với tác chiến. Koutarou né tránh đòn tấn công của kẻ địch và tấn công bằng ma thuật ánh sáng từ thanh kiếm. Trong khi đó, Elexis dùng súng trường để bắn tỉa những vũ khí cơ động, ngăn chúng tới gần Koutarou. Cả hai chiến đấu như những người hùng kỳ cựu.

Rokujouma No Shinryakusha V22 p402

(El trông như đang tận hưởng ấy …)

Sự phối hợp của cả hai xứng đáng được tuyên dương. Họ di chuyển cứ như đã từng chiến đấu bên nhau trong suốt nhiều năm trời, và cách họ đùa cợt càng làm tăng ấn tượng đó. Thực ra, họ đang tìm kiếm sơ hở của người kia và yểm trợ cho nhau, nhưng trong mắt Maya thì Elexis trông có vẻ đang thích thú. Và điều đó làm cô không được thoải mái cho lắm. Những cảm xúc Elexis hướng tới Koutarou là những cảm xúc cô chưa từng được cảm nhận.

  • {PH: Thuyền El-Kou mạnh quá}

“Xin lỗi, xin lỗi, do nó không có tác dụng với thanh kiếm thứ hai của cậu nên tôi lại cứ nghĩ chả cần nói cũng được.”

“Như tôi đã nói!”

Koutarou hai tay hai kiếm. Tay phải cậu là thanh Signaltin của Alaia và tay trái là Saguratin của Theia. Lần tấn công này, cậu sẽ dùng thanh kiếm bên trái.

“Báo trước một tiếng thì chết anh à!”

Lưỡi kiếm vật lý của Saguratin đã bị chặn lại bởi trường nhiễu, nhưng lưỡi kiếm linh lực thì không. Nó xuyên qua chiếc dao ánh sáng và trảm một phát trực diện vào vũ khí cơ động.

Đòn đánh làm vũ khí cơ động thiệt hại nghiêm trọng. Tiếng nổ phát ra liên tiếp từ bên trong và chẳng bấy lâu sau nó đã trở thành đống sắt vụn. Từ những gì quan sát thực địa, kết quả đúng như những gì Elexis đã dự đoán.

“… Quả nhiên, với cấu hình như thế thì cũng chỉ đến vậy.”

Ma thuật có thể bị hạn chế ở một mức độ nào đó nhờ biện pháp khoa học, nhưng linh lực thì hoàn toàn không thể. Công nghệ linh lực là cần thiết để ngăn chặn linh lực, tuy nhiên, sản phẩm linh lực Elexis làm ra đều không được tốt; hơn nữa, hắn muốn giữ bí mật đó để làm con bài tẩy trước Vandalion. Chính vì vậy, kết cục này là điều không thể tránh khỏi. Dù thấy mừng là Koutarou có thể đánh bại kẻ địch nhưng Elexis cũng chẳng vui vẻ khi thấy những phát minh của mình bị phá hủy. Elexis vừa thấy vui nhưng lại vừa cảm thấy thất vọng.

“… El, nếu cứ lơ đãng như vậy thì người tình của cậu sẽ bỏ cậu lại đó.”

"Cô nói phải, ôi không!”

Bị Maya thúc giục sau một hồi suy tư, Elexis nhanh chóng tiếp tục hỗ trợ Koutarou. Koutarou đã bắt đầu tiến tới vị trí của vũ khí cơ động thứ hai. Để cậu tấn công một mình như vậy sẽ vô cùng nguy hiểm.

(Đàn ông đúng là…!)

Maya tỏ vẻ cay nghiệt, thế nhưng Elexis không thèm đả động tới cô. Cộng thêm việc phải bay lòng vòng nãy giờ, tâm trạng của cô ả càng trở nên trầm trọng.

  • {edit: nói chung là ghen đó =]] }

“Đừng có lởn vởn nữa, nhanh bắt tay vào việc đi!”

“Xin lỗi mà, nhưng bây giờ mọi chuyện đều ổn rồi.”

Trận chiến trong rừng đang tiến triển có lợi cho phe Koutarou. Sự phối hợp giữa Elexis và Koutarou cùng với các Darkness Rainbow diễn ra vô cùng ăn ý, số lượng kẻ thù nhờ đó liên tục giảm xuống. Tuy nhiên, đúng lúc đó, một thông tin chẳng lành đến tai họ.

“Koutarou, không hay rồi! Yurika đang bị áp đảo!”

“Sao cơ!?”

Theia, người vừa mới đến, mang theo thông tin rằng Yurika đang gặp nguy khốn. Do ở lại hậu tuyến để điều lệnh và truyền tin nên cô nắm được bao quát tình hình hơn Koutarou và nhóm đang chiến đấu.

“Áp đảo là sao chứ!?”

“Có vẻ như ở đó cũng có kẻ thù ẩn nấp! Mà còn toàn hàng khủng nữa chứ!”

Lực lượng tấn công của phái Elfaria cùng Yurika vừa tiến tới chỗ xe tải đã phải đương đầu với một cuộc mai phục bất ngờ. Những binh lính hỗ trợ Yurika đã truyền tin cho những người tuyến sau, và từ đó đến được tai Theia.

“Elexis, giao lại đống này cho anh đấy!”

“Chắc chẳng còn cách nào khác, cứ đi đi!”

“Bám chặt vào, Koutarou!”

Koutarou và Theia ra quyết định nhanh chóng. Ngay khi Koutarou đặt tay lên Combat Dress của Theia, động cơ đẩy uy lực gắn trên nó liền phụt lửa và hai người họ phóng lên trời trong chớp mắt. Như một một quả tên lửa, họ vẽ lên một đường vòng cung và lao tới chỗ chiếc xe tải nơi Yurika đang chiến đấu.

Phần 9 Edit

Chào đón Yurika khi cô tới được chỗ xe tải là một đám vũ khí phòng thủ. Dù đã được ngụy trang thành phương tiện dân sự nhưng vũ khí trang bị gần như chắc chắn là hàng quân đội. Trong đó bao gồm súng máy, tên lửa loại nhỏ và các vũ khí phòng thủ khác. Do khoảng cách còn khá xa nên chưa có đòn tấn công nào đánh trúng đích, nhưng điều đó sẽ không còn đúng nếu cô cứ tiếp tục áp sát. Yurika không ngu ngốc đến mức bất chấp vậy mà lao lên.

“Multiple Energy Bolt – Target Option – Auto Homing!”

Học theo phương pháp của Theia, Yurika niệm phép tấn công để phá hủy đám vũ khí trước khi chúng có thể đánh trúng cô. Ma thuật của Yurika tạo ra vô số quả cầu năng lượng nhắm vào các mục tiêu, chúng di chuyển y như những tên lửa dẫn đường vậy.

Tuy nhiên, ma thuật của Yurika bị phân rã trước khi đến được chỗ xe tải.

“Một màn chắn sao!?”

Bản thân chiếc xe tải cũng được trang bị màn chắn.

“Làm sao mình có thể phá hủy được lớp lá chắn đó chứ!! Phải làm sao đây!?”

Ma pháp của Yurika có thể dễ dàng xuyên thủng một màn chắn quân sự cá nhân. Tuy nhiên, lớp lá chắn bao bọc phương tiện quân đội cỡ này lại được trang bị nguồn phát ở một đẳng cấp hoàn toàn khác, và vượt qua nó chỉ với ma thuật của Yurika là gần như không thể. Lực lượng tấn công của phái Elfaria có những vũ khí chống cơ giới có thể phá vỡ được lớp lá chắn. Tuy nhiên, nếu làm quá tay thì vật chứa bên trong xe tải cũng sẽ bị tổn hại. Trong khi vắt óc tìm giải pháp, Yurika gia tăng khoảng cách với xe tải. Nếu bất cẩn lao vào thì cô chẳng khác nào bia ngắm cho đám vũ khí phòng thủ.

“… Đã vậy thì liều ăn nhiều!”

Yurika dừng lại để suy nghĩ trong giây lát, nhưng cô vẫn không quên rằng mình cần phải ra quyết định ngay lập tức. Nhanh chóng đi tới kết luận, cô liên lạc với người chỉ huy một lần nữa.

“Xin lỗi, nhưng anh có thể cho em biết nguồn phát của màn chắn nằm chỗ nào trên xe tải thế!?”

“Nó chính là mái vòm nằm phía đuôi thùng hàng!”

“Em thấy rồi!”

“Cô định làm gì vậy!?”

“Em có một kế hoạch! Trong khi đó, anh cứ tiếp tục nhiệm vụ của mình đi!”

Yurika xoay chổi lại và bay về phía chiếc xe tải một lần nữa, cô bắt đầu niệm phép.

“Recall – Precast – Teleport!”

Pháp sư cấp cao như Yurika có thể niệm những ma pháp đòi hỏi nhiều thời gian niệm chú hay cần nhiều ma lực từ trước rồi duy trì ở trạng thái chờ. Thần chú Yurika vừa kích hoạt là một trong những phép như thế, ma pháp dịch chuyển tức thời. Đây là ma pháp tạo ra nhiều áp lực cho người sử dụng kể cả khi chỉ dịch chuyển một đoạn ngắn, vậy nên, nó là một trong những ma pháp hay được dùng ở trạng thái chờ nhất.

Ma lực màu lam tập trung lại một điểm trên chiếc chổi, sau đó bao trùm lên toàn bộ cơ thể Yurika.

“Lên nàoooooo!!”

Lượng ma lực vô cùng lớn bao quanh Yurika đã bẻ cong không gian, tạo thành một lỗ hổng không-thời gian. Sau chớp mắt, Yurika biến mất tựa sương mù và đồng thời đột nhiên xuất hiện ngay cạnh phần đuôi xe tải, cô sau đó hạ cánh xuống nóc thùng hàng. Ma pháp dịch chuyển của Yurika đã thành công.

“Chỉ cần mình phá hủy được thứ này!”

Và cùng lúc Yurika hạ cánh, cây chổi của cô biến thành một cây trượng phép. Cầm cây trượng bằng cả hai tay, cô hướng phần mũi trượng lên thiết bị dạng vòm, chính là nguồn phát của màn chắn.

“Terrible Thunder Lance – Modifier – Empower!”

Đứng trên nóc xe cũng có nghĩa là không một vũ khí nào có thể tấn công cô ngay lập tức. Chương trình an toàn cần phải được tắt đi và vũ khí phải được điều khiển bằng tay. Trong khoảnh khắc sơ hở đó, Yurika kích hoạt một thần chú cấp cao. Một ma pháp tấn công giải phóng một quả cầu điện vô cùng uy lực.

“Eeeeeeeeeeeeeeiiii!!”

Luồn điện siêu mạnh đã làm lay chuyển bầu không khí với một tiếng nổ lớn và dễ dàng xuyên thủng lớp vỏ thùng hàng, nướng chín mọi mạch điện bên trong. Và thế là nguồn phát màn chắn đã bị vô hiệu hóa, lớp khiên bảo vệ cho xe tải đã biến mất. Đòn tấn công đã làm đám linh kiện bên trong phát nổ nhưng lại không gây ra phá hủy diện rộng như những vụ nổ khác. Đó cũng là kết quả mà Yurika đã hướng tới.

“Hể!?”

Hơn nữa, Yurika lại gặp may không ngờ. Sau khi nướng chin nguồn phát màn chắn, vụ nổ đã lan sang làm đoản mạch hệ thống nguồn điện của xe tải. Nhờ đó, xe tải mất năng lượng, khả năng kháng trọng lực của nó cũng mất theo, khiến cả xe tải rơi xuống mặt đất cách đó vài phân.

“Kyaaaaaa!??”

Chấn động mạnh làm Yurika vô thức bám vào nguồn phát cô vừa mới phá hủy. Sau khi trượt trên nền đường một đoạn, xe tải cuối cùng cũng dừng lại.

“…N-ó dừng lại rồi à?”

Yurika hé một bên mắt ra xác nhận tình hình xung quanh. Xe tải đã dừng lại giữa đường và những cột khói bốc lên từ nhiều phần trên thân xe. Tuy nhiên, có vẻ nó không bị tổn hại nghiêm trọng lắm. Lý do là vì xe tải được thiết kế nhằm giảm thiểu tối đa hư tổn ngay cả khi mất năng lượng trong khi di chuyển.

“Phải rồi, mình cần phải nhanh lên!”

Yurika không biết lý do chính xác vì sao xe tải dừng lại. Có thể hệ thống điện đã bị phá hủy hoàn toàn, nhưng cũng có thể là do cầu dao tạm thời ngắt điện vì điện thế cao và có thể sớm được khởi động lại. Trước khi điều đó xảy ra, có nhiều việc cô cần phải nhanh chóng giải quyết.

“Anh chỉ huy, hãy nhanh chóng đến đây! An toàn rồi!”

“Thật tuyệt vời, Yurika-dono! Chúng tôi sẽ đến đó ngay!”

Yurika liên lạc với đồng minh bằng vòng tay của mình và dùng ma thuật phá hủy những khẩu súng máy và bệ tên lửa. Sau khi xong xuôi, cô nhanh chóng tiến tới cánh cửa đằng sau thùng hàng. Tại đó, cô sẽ có thể hội nhóm với lực lượng tấn công.

“Xin chờ một chút, tôi sẽ cắt thủng nó ngay!”

Một trong những kỹ sư quân nhân tiến tới cánh cửa với một cái đèn hàn, sẵn sàng để cắt khóa cửa.

Chiếc đèn hàn với ngọn lửa hồ quang siêu nóng dễ dàng cắt qua phần chốt khóa kim loại ngay trước mặt họ. Không mất tới mười giây để cắt được hơn nửa ổ khóa. Cứ như vậy, chiếc cửa sẽ sớm được mở ra. Nhưng đúng lúc đó, chiếc cửa tự bật mở từ bên trong.

Người kỹ sư đang cắt khóa bị hất văng về phía Yurika.

“Kyaaaaaaaa!!”

Yurika rốt cuộc bị người kỹ sư đè xuống và dập mông xuống đất. Mắt của người kỹ sư xoay tròn, nhưng may là cả hai người không ai bị thương. Cảm thấy nhẹ nhõm, Yurika nhìn lên để xem chuyện gì vừa mới xảy ra.

“Ể…!?”

Ngay trước mắt Yurika, những cái chân khổng lồ đang lộ diện. Nhìn lên thêm một đoạn, cô trông thấy một người sắt khổng lồ với bộ giáp dày.

Không như chất độc, vi rút có thể tự nhân bản một khi đã nhiễm vào ai đó. Chính vì thế, số lượng vi rút phục vụ cho cuộc tấn công là không đáng kể. Nhờ đó, Vandalion đã nhét thêm một vài chiến binh sắt vào khoảng trống còn lại, đề phòng xe tải bị tấn công trước khi tới được địa điểm định sẵn, hoặc chẳng may gặp bất trắc nào.

“Đây là… chiến binh sắt phiên bản đầu tiên!”

Yurika đã từng thấy thứ này trước kia. Không phải trực tiếp, nhưng cô đã xem thông qua những thước phim ghi lại. Đó là một loại vũ khí cơ động cỡ lớn Elexis đã dùng khi xuất hiện lần đầu dưới tư cách là hôn phu của Ruth.

Có khá nhiều mẫu chiến binh khổng lồ được Elexis phục vụ cho các cuộc tấn công, nhưng do có nhiều công nghệ bí mật liên quan đến dòng Warlord, nên chúng vẫn chưa được bàn giao cho quân đội. Tuy nhiên, mẫu chiến binh sắt bản đầu tiên đã thương mại hóa và được chào bán rộng rãi. Giống những vũ khí cơ động nhóm Koutarou đang chiến đấu trong rừng cây, chiến binh sắt này không sở hữu công nghệ linh lực hay ma thuật, tuy nhiên, nó lại có sức mạnh lớn hơn nhiều so với những trang bị tiêu chuẩn của quân đội. Đây là một cỗ máy vô cùng nguy hiểm.

“Chỉ huy, anh mau cho rút quân ngay!”

“Nhưng, để Yurika-dono lại một mình như vậy―”

“Đây không phải đối thủ các anh có thể đối phó đâu!”

Bản năng của Yurika mách bảo rằng nếu chỉ có một mình chiến binh sắt này, cô vẫn có thể tự mình đánh thắng được. Nếu có hai thì cô vẫn có thể chiến thắng nhờ sự hỗ trợ của lực lượng tấn công. Ba chiến binh sắt sẽ đẩy họ vào thế giằng co và nếu nhiều hơn thế thì họ sẽ gặp bất lợi. Thực tế, có tổng cộng sáu chiến binh sắt. Trước mắt Yurika lúc này chỉ có một nhưng vẫn còn năm chiếc nữa đã đứng dậy sẵn sàng trong khoang hàng hóa.

“Rút lui ngay lập tức, và liên lạc với Theia-chan và Satomi-san!! Chúng ta cần sự trợ giúp từ họ!!!”

Yurika lập tức triển khai ma pháp phòng thủ. Nếu đánh giáp lá cà, Yurika và các binh sĩ sẽ bị hạ gục ngay tức khắc. Thế nên, cô hiện tại chỉ có thể cản đường các chiến binh sắt để các binh lính rút quân trong khi liên lạc với Koutarou và Theia.

Phần 10 Edit

Bay vút lên trời, Theia và Koutarou có thể trông thấy Yurika đang xoay xở chống lại đám chiến binh sắt. Cô đang ở cách đó vài cây số, nhưng máy tính tích hợp trong bộ giáp củ họ đã phóng to hình ảnh và hiển thị bộ dạng của Yurika.

Yurika, người lấm tấm bụi và mình mẩy xây xát, đang cố sức chống trả. Một thân một mình, cô kết hợp ma pháp phòng ngự và ảo ảnh để cản các đòn tấn công của cả sáu chiến binh sắt. Đôi mắt sáng ngời cùng vẻ mặt kiên định tạo ra một hình ảnh khác biệt so với con người thường thường ngày của cô.

“Yurika đang bị dồn ép kìa! Theia!”

“Em biết rồi, bịt tai lại đi!”

“Đừng có đánh trúng xe tải đấy!”

“Anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai đó!!”

Theia khai hỏa liên tiếp khẩu đại pháo chống cơ giới đặt trên vai mình. Đầu đạn bay nhanh hơn khả năng nhìn của mắt thường và xuyên thẳng vào chiến binh sắt đang chuẩn bị tấn công Yurika. Viên đạn không gây thiệt hại trực tiếp, thay vào đó, nó phá hủy màn chắn bảo vệ và xé bay cánh tay phải của chiến binh sắt.

“Theia, hãy theo sát tôi nhé!!”

Sau đòn tấn công của Theia, các chiến binh sắt, hay đúng hơn là những người cầm lái chúng, hướng sự thù địch về phía Koutarou và Theia. Với Koutarou, sự thù địch cũng giống như những tia linh lực, né tránh chúng sẽ giúp họ né được đòn tấn công. Tuy nhiên, Theia lại không có năng lực đấy. Cô phải theo sát Koutarou để từ đó tránh được những đòn tấn công.

“Em đã bảo rồi, anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai thế hả?!”

Theia có thể theo kịp chuyển động phức tạp của Koutarou một cách dễ dàng. Nhờ đó, hai người đã tránh được tất cả đòn đánh trả của kẻ thù. Ngoại lệ duy nhất là những tên lửa dẫn đường, nhưng Theia đã dùng súng trường hội tụ bắn hạ chúng trong khi né các đòn tấn công khác.

“… Với công chúa kính yêu của thần chứ ai.”

Những lời vừa lọt ra khỏi miệng Koutarou cũng là những lời thực lòng của cậu. Minh chứng cho những thao tác kiều diễm của Theia. Khả năng vận động, phản xạ và sự tinh tường của Theia đều trên cả tuyệt vời. Chuyển động như vậy trong khi ngắm bắn là việc chỉ cô mới có thể làm được.

“Em không chỉ có mỗi thế thôi đâu!!!”

“Này, đừng có tự đắc quá, nguy hiểm lắm!”

Dần dần, chuyển động của Theia và Koutarou bắt đầu trở nên rời rạc. Bằng cách đó, Theia tạo ra cơ hội để tấn công và yểm trợ cho Yurika. Nhưng đồng thời cũng làm tăng nguy cơ bị kẻ địch bắn trúng. Điều đó làm Koutarou lo lắng.

“Anh cảm thấy nguy hiểm chẳng qua là do anh nhìn thấy được linh lực thôi! Dù chủ ý tấn công của chúng có là gì thì nếu không căn được thời điểm thì tấn công cũng vô ích!”

Tuy nhiên, sự lo lắng của Koutarou đã bằng thừa. Theia dám tuyên bố hùng hốn đến thế bởi vì cảm biến quân dụng của cô đã phân tích xong cách thức tấn công của các chiến binh sắt. Từ đó, cô vừa có thể né tránh chuẩn xác vừa có thể phản công lại. Koutarou không còn gì để phản bác lại nữa.

“… Như ý người, thưa công chúa!”

Koutarou từ bỏ việc bắt bẻ và tiếp tục né tránh các đòn đánh để Theia có thể trông mà làm theo. Tỏ ra khoái trí, Theia nhếch mép cười.

“Fufu, thế mới phải chứ, hiệp sĩ của ta.”

Do Theia bắt đầu phản công lại nên các đòn tấn công của các chiến binh sắt cũng thưa hẳn. Nhờ đó, Koutarou và Theia cũng bớt được thời gian né tránh và nhanh chóng rút ngắn khoảng cách vài trăm mét.

“Cậu không sao chứ, Yurika!?”

Koutarou hạ cánh xuống đất và dùng động cơ đẩy điều hướng để trượt nhanh về phía Yurika để bảo vệ cô.

“Cậu làm tốt lắm, Yurika!”

Giọng của Theia vang lên từ vòng tay của Yurika. Cô đang ở trên không để tận dụng tối đa khả năng của Combat Dress.

“S-Satomi-san! Theia-chan!”

Những đòn tấn công của Theia cũng đã giúp ích nhiều cho Yurika. Sau khi bị tấn công, những chiến binh sắt không còn cách nào khác ngoài bắn trả Koutarou và Theia. Nhờ vậy, hỏa lực nhắm vào Yurika cũng thưa thớt hẳn, tạo cơ hội cho cô rút lui khỏi vị trí nguy hiểm.

“May mắn là mình vẫn ổn! Nhưng các cậu đến làm mình mừng quá, mình cũng sắp đến giới hạn mất rồi…”

Toàn thân Yurika đầy vết thương. Không chỉ tiêu tốn nhiều ma lực cho phép dịch chuyển tức thời, cô còn phải liên tục bảo vệ các binh sĩ đang rút lui trước sáu chiến binh sắt. Với thương tích đầy mình và sức lực kiệt quệ, bước chân của cô đi còn không vững.

“Giờ thì ổn rồi. Còn lại cứ để tớ và Theia lo… thật ra tớ cũng muốn nói vậy lắm nhưng vẫn còn một việc tớ phải nhờ đến cậu.”

“Vũ khí sinh học ấy hả?”

“Đúng vậy! Cậu phải đi vào thùng hàng và tìm ra vật chứa trong lúc bọn tớ đối phó với những tên khổng lồ này!”

Nhờ vào những nỗ lực của Yurika, các binh sĩ đã rút lui an toàn. Do không cần bảo vệ họ, Koutarou và Theia có thể đối phó được với sáu chiến binh sắt. Trong khi hai người chiến đấu, Yurika có thể tập trung vào mục đích chính, tìm ra vật chứa vi rút. Nhìn vào thể trạng của Yurika thì cách phân công này là hiệu quả nhất.

“Được rồi, bắt đầu ngay đi!"

Yurika gật đầu dứt khoát và bằng đôi tay mỏi nhừ, cô một lần nữa siết chặt cây trượng. Bây giờ, cô cần phải tận dụng sơ hở Koutarou và Theia tạo ra để vượt qua đám chiến binh sắt.

“Ta tới đây!”

Người đầu tiên xông lên, quả như dự đoán, chính là Theia. Từ khẩu đại bác trên vai, cô bắn ra vài quả lựu đạn khói vào khu vực xung quanh những chiến binh sắt. Những lựu đạn đó phát ra làn khói nhiệt độ cao bao trùm và chặn tầm nhìn của địch. Nhiệt độ cao phát ra từ lựu đạn làm cản trở các cảm biến nhiệt. Chừng đó là quá đủ để che dấu thân nhiệt của một người.

“Chúng ta đi nào, Yurika!”

“Được!”

Koutarou dẫn đầu và bắt đầu lao lên. Bộ giáp của cậu đang tiến hành gây nhiễu nên các chiến binh sắt không thể biết rằng cậu đang tiếp cận.

(Một ở giữa, ba ở bên phải và hai ở bên trái. Cách tốt nhất là len qua khoảng trống bên trái chiếc ở giữa…)

Những chiến binh sắt là vũ khí cơ động có người lái nên linh khí của họ có thể được cảm nhận qua làn khói. Trong khi, tiếng vận hành và tiếng chân giúp cậu biết vị trí của chúng.

“Chấp thế này chắc là đủ đô rồi!”

Trong lúc băng qua khoảng trống giữa hai chiến binh sắt, cậu chém vào chân cả hai. Vì bản thân cỗ máy không có linh khí, cậu không thể biết chính xác vị trí của chúng nên không thể gây nhiều thiệt hại. Tuy nhiên, cú đánh vừa đủ để khiến hai cỗ máy phải lê lết cẳng chân.

“Không, như thế mà anh dám gọi là chấp á!!!”

Dữ liệu âm thanh từ những chiến binh sắt đang tiếp cận được ghi lại bởi bộ giáp của Koutarou cũng được chia sẻ với Theia trên không trung. Hệ thống điều khiển hỏa lực trong Combat Dress của cô phân tích những dữ liệu đó để tạo ra những hình chiếu lập thể và hiện thị nó trước mắt Theia. Bây giờ, cô đã có thể ‘trông thấy’ đám người máy.

Trên cơ sở dữ liệu đó, Theia khai khỏa liên tiếp đại pháo chống cơ giới. Cô tránh nhắm vào vị trí trung tâm, vị trí nơi người lái ngồi. Vì thế, chỉ phần bả vai và cánh tay là phải gánh chịu làn đạn.

“Hay lắm, chúng ta qua được rồi!!!”

“Tốt quá!!!”

Trong lúc những chiến binh sắt bị chặn lại bởi đợt oanh tạc của Theia, Koutarou và Yurika đã an toàn lẻn qua được chúng. Họ may mắn không bị đám người máy tấn công, trong khi thần chú bảo vệ cùng màn chắn đã bảo vệ họ khỏi nhiệt tỏa ra từ làn khói.

“Lên đi, Yurika! Đừng lo sau lưng, tớ sẽ bảo vệ cậu!”

Koutarou dừng lại sau khi vượt qua những chiến binh sắt, Yurika thì tiếp tục chạy. Từ giờ, mỗi người họ lại có một nhiệm vụ riêng.

“Được!!!”

Yurika đáp trả trong khi chạy hết tốc lực. Vai trò của cô là đi vào thùng hàng và tìm ra vũ khí sinh học. Trong khi, Koutarou và Theia có nhiệm vụ giữ chân đám chiến binh sắt. Điều kiện chiến thắng chính là tất cả bọn họ hoàn thành vai trò được giao.

“… Đến lượt chúng ta rồi, Theia.”

“Không, đến lượt của em chứ. Anh chỉ là kép phụ thôi.”

“Cô bực thật đấy à.”

“Tất nhiên!!! Ai lại không nổi giận được khi đất nước và dân chúng của mình đang bị vi rút đe dọa chứ!!!”

“Tôi đồng tình. Đâu thể để Vandalion tự tung tự tác được!”

Yurika không lo sợ bị tấn công từ đằng sau. Bởi vì sau lưng cô là nàng công chúa mạnh nhất Fortorthe và người hiệp sĩ huyền thoại đã tái xuất sau khoảng thời gian vô tận và khoảng cách vô biên. Chính vì vậy, cô không chút bận tâm giao phó mọi việc phía sau lưng mình cho hai người.

Phần 11 Edit

Khi làn khói tan đi, thứ chào đón những người lái chiến binh sắt là một lá cờ vàng chói được vẽ lên bằng laser. Phù hiệu trên lá cờ là một bông hoa tráng lệ đang bung nở. Tất cả bọn họ đều biết rõ lá cờ đó đại diện cho ai.

“Là Công chúa Theiamillis…”

“Vậy là tin đồn người thân chinh ra trận là sự thật à…”

Hoàng gia đã bảo vệ Fortorthe suốt 2,000 năm qua. Vậy nên, chiếc cờ chiến được giương lên mang ý nghĩa vô cùng sâu xa. Nó mang thông điệp hoặc đầu hàng hoặc thất trận. Và ánh mắt của người con gái tóc hoàng kim, người đã tạo nên lá cờ ấy, cũng đang như thể truyền tải chính lời chiều hàng đó.

“B-Bình tĩnh lại đi! Dù rằng hoàng gia là bất bại nhưng Elfaria bệ hạ đã phạm tội ác và đã bị tước địa vị hoàng gia rồi! Người chúng ta đối đầu không còn là hoàng thân nữa!”

Người đội trưởng trấn an cấp dưới của mình qua điện đàm. Nhưng rõ ràng, ngay cả anh cũng không tin vào những lời đó. Giọng của anh đang run, lời của anh vẫn tôn Elfaria là bệ hạ. Anh chỉ biết lặp đi lặp lại lời nói sáo rỗng của mình, những lời thậm chí không thể đánh lừa nổi chính bản thân.

“Hơn nữa, trận chiến đã bắt đầu rồi! Quá muộn để chúng ta cầu xin sự tha thứ!”

Nhưng ngay cả vậy, người đội trưởng vẫn chĩa khẩu súng hội tụ cỡ lớn của mình về phía Công chúa Theiamillis. Tuy nhiên, đó không phải lòng dũng cảm, anh tấn công một hoàng thân bởi lẽ anh đang ở thế chân tường. Những người điều khiển chiến binh sắt không còn lựa chọn đầu hàng.

"Tấn công theo đội trưởng! Trước khi chúng ta bị quét sạch!”

“UuuuuuOooo!!!”

Năm thuộc cấp theo sau người đội trưởng lao lên trước. Họ đều biết rằng vẻ đáng yêu của cô gái trước mặt chỉ là vẻ bề ngoài, bên trong cô chính là một con mãnh thú bẩm sinh. Nếu đứng đực ra như vậy, họ sẽ bị xé xác trong chớp mắt.

“… Ngay cả việc giương cờ cũng chỉ câu được vài giây thôi à.”

Công chúa Theiamillis cầm sẵn vũ khí của mình với một nụ cười can trường. Dù phải đối mặt với sáu chiến binh sắt khổng lồ, sự tự tin của cô vẫn không hề lay chuyển, đối lập hẳn với những người lái.

“Yurika đã vào được trong thùng hàng, chẳng phải thế là quá đủ rồi sao?”

Người hiệp sĩ cận vệ của công chúa cũng đã lăm le hai tay hai kiếm. Anh đang mặc một bộ giáp trợ lực, nhưng như vậy thôi thì không thể sánh bằng những chiến binh sắt. Bình thường, hai người họ không phải là những đối thủ đáng sợ, nhưng hình ảnh Công chúa Theiamillis cùng màu giáp của người hiệp sĩ đã tạo nên nỗi sợ mơ hồ bao trùm tất cả người lái. Và chỉ ngay sau đó, nỗi sợ đã trở thành hiện thực.

“Lên nào, Koutarou!”

“Như ý người, thưa công chúa!”

Người hiệp sĩ xông lên và được yểm trợ bởi công chúa. Những quả tên lửa công chúa phóng lên đã làm bụi bay mù mịt, và người hiệp sĩ cùng thanh kiếm chói lọi của mình lao thẳng qua đám bụi đó. Để đối phó, người đội trưởng cũng xông lên và chĩa khẩu súng hội tụ vào người hiệp sĩ. Anh định bắn người hiệp sĩ ở khoảng cách tiệm cận trong khi để lớp lá chắn của mình đỡ lấy cú chém từ thanh kiếm.

“K-Không thể nào!?”

Tuy nhiên, trái với mong đợi của người đội trưởng, thanh kiếm trên tay phải người hiệp sĩ dễ dàng xuyên thủng màn chắn. Năng lượng đầu ra từ nguồn phát của bộ giáp và của chiến binh sắt có cách biệt rất lớn, đây là kết cục không thể xảy ra được. Người hiệp sĩ ngay sau đó chém thanh kiếm bên trái xuống, tạo một vết rách lớn trên tấm giáp dày của chiến binh sắt.

“Uwwaaaaaaaa, đừng có lại gần đây!!!”

Thất kinh trước những đòn đánh, người đội trưởng chỉ biết bóp cò liên hồi khẩu súng của mình. Thế nhưng, người hiệp sĩ dễ dàng né được những tia ánh sáng loạn xạ được bắn ra.

“Không trúng! Mình không bắn trúng được!!!!”

Vì khẩu súng này bắn ra những chùm ánh sáng phân tán, đáng ra nó phải trúng đích mặc cho kẻ địch nhanh đến cỡ nào. Dù vậy, người hiệp sĩ lại tránh được hết. Một phần là do khả năng đọc vị và né tránh của người hiệp sĩ, nhưng cũng bởi khoảng cách giữa cả hai ở ngay trong tầm kiếm, nên chùm ánh sáng chưa kịp phân tán.

“Đ-Đội trưởng!?”

“Đừng có trơ mắt đứng nhìn thế, bắn đi chứ!”

“Rõ!”

Chứng kiến đội trưởng chật vật tấn công người hiệp sĩ, những chiến binh sắt còn lại cũng đồng loạt khai hỏa. Nhưng người hiệp sĩ đang ở quá gần đồng đội của họ nên chỉ bắn trúng được một vài phát. Vì họ dùng chùm ánh sáng phân tán nên chỉ trúng vài phát không gây thiệt hại là mấy, lớp màn chắn trên bộ giáp người hiệp sĩ có thể chặn lại tất cả chúng.

“Có vẻ họ đang hoảng loạn rồi.”

“Họ có tận sáu người, nếu biết tận dụng thì họ đã có thể đánh bại chúng ta rồi...”

Tất nhiên, người hiệp sĩ đâu chịu đứng yên lãnh đạn. Xen vào những lần né đạn, anh kết hợp với công chúa để tấn công điểm yếu của chiến binh sắt, đôi chân. Bởi vậy, những chiến binh sắt trở nên chậm chạp rõ rệt.

“Cũng có phải chúng ta đang đấu với sáu Elexis đâu. Chưa kể, đây là lần đầu tiên họ giáp mặt với chúng ta nữa.”

“Có nghĩa họ đang phải đối phó với những kẻ địch lạ lẫm trong khi không thể tận dụng tối đa quân lực của mình à.”

Dù diễn biến trông như trận chiến một chiều, nhưng không có nghĩa những chiến binh sắt đó yếu hay người hiệp sĩ và công chúa quá mạnh. Vấn để ở đây là họ đang chiến đấu chống lại một kẻ địch lạ lẫm trong một thứ khí tài chưa thuần thục, và tệ nhất, họ đang chịu áp lực từ việc phải chống lại hoàng thân.

“Này Theia, tôi đã bảo đừng có khinh suất mà!”

“Không sao đâu. Thế này―”

Nàng công chúa đang hỗ trợ người hiệp sĩ từ phía sau bỗng đột nhiên áp sát rất gần. Cô chĩa chiếc búa thủy lực gắn trên tay trái vào chiến binh sắt ngay trước mặt.

“―chúng sẽ càng hoảng loạn thôi!”

Đầu búa bắn ra cùng một tiếng nổ lớn đã dễ dàng thổi bay đầu một chiến binh sắt. Với phần đầu bị thổi bay, người điều khiển ngồi trong chiến binh sắt có thể tận mắt trông thấy cô công chúa trước mặt.

(Là Điện hạ, chắc chắn là Công chúa Theiamillis rồi…!)

Như trầm mình trong ánh nắng, cảnh tượng Công chúa Theiamillis, trên tay là một chiếc búa thủy lực còn ngút khói, toát ra một cảm giác thần thánh khó tả. Cô nhanh chống kích hoạt động cơ đẩy và bay đi mất, nhưng người điều khiển trông thấy cô đã bị lấn át bởi cảm giác không thể thắng nổi, và bắt đầu cảm thấy hối hận.

“Uwaaaaaaa!! Uwaa-aaaaaaaaa!!”

Dần dần sự rối loạn và hối hận lan ra khắp tiểu đội. Và thế là, khả năng tấn công và phòng thủ của các chiến binh sắt giảm sút đáng kể, hiệp sĩ và công chúa đã chiếm thế thượng phong. Dù hành động của công chúa có phần khinh suất nhưng thực tế chứng minh đó lại cách đảm bảo chiến thắng. Những người điều khiển đã hoàn toàn bị áp đảo.

Phần 12 Edit

Ngay sau khi cuộc chiến của Koutarou và Theia bắt đầu, Yurika đã xâm nhập thành công vào thùng hàng từ phía sau. Bên trong thùng hàng của một xe tải ở Fortorthe cao, rộng và dài hơn ít nhất ba lần so với ở Trái Đất.

“… Vật chứa vi rút… vật chứa vi rút…”

Yurika bắt đầu khám xét thùng hàng. Ngay sau cánh cửa là sáu bệ kim loại nơi Yurika cho rằng là chỗ cố định sáu chiến binh sắt. Cảm thấy từ vị trí này sẽ rất thuận lợi cho việc di chuyển vào và ra, Yurika đi sâu hơn vào khoang hàng.

“… Cái này chắc không phải rồi… phải là cái gì đó trông kiên cố hơn… với lại, nó không có cái dấu ‘Nguy hiểm!’ ở đâu cả…”

Có thêm một vài chiếc hộp lớn được xếp ở phía sâu hơn trong khoang hàng. Tuy nhiên, tất cả đều không được kiên cố cho lắm. Ngay cả Yurika, người không hiểu biết nhiều, cũng không nghĩ vi rút lại được lưu trữ trong hộp gỗ hay hộp nhựa bao giờ. Cô nhìn vào bên trong để phòng hờ, nhưng quả nhiên chúng chỉ là thực phẩm hoặc hàng tạp hóa, nói cách khác, hàng hóa thông thường.

“A, đ-đây là!?”

Tuy nhiên, khi Yurika nhìn qua những chiếc hộp, cô phát hiện ra một chiếc hòm trắng lớn ẩn lấp sau những chiếc hộp khác. Vẻ ngoài của nó khác hoàn toàn với những chiếc hộp khác. Nó được làm hoàn toàn bằng kim loại, và trong đó có những âm thanh cơ khí phát ra. Bên cạnh đó, chiếc hòm còn được gắn các nhãn đỏ xen vàng cảnh báo nguy hiểm.

“Đây rồi! Chắc hẳn là chiếc thùng này rồi!!”

Các nhãn dán trên chiếc hòm trông rất quen thuộc với Yurika. Đó chính là cảnh bảo nguy hiểm của Fortorthe, cô đã từng bắt gặp nó đôi lần bên trong Aokishi của Theia. Nó chính là nhãn ‘Nguy hiểm!” cô đang tìm kiếm.

“Mình cần phải mở nó ra ngay… để để phòng….”

Yurika chĩa đầu trượng vào chiếc hòm. Cô không biết bên trong nó có gì nên cô định dùng ma thuật để tìm hiểu xem.

“Clairvoyance!” [Thấu nhãn]

Yurika niệm một phép giúp cô nhìn thấu đồ vật. Ma pháp này cho phép tầm nhìn của cô đi xuyên qua lớp hòm dày và quan sát thứ bên trong.

“Lẽ nào thứ đen ngòm này là vi rút chăng!?”

Bên trong chiếc hòm là một cái bệ kim loại, và gắn trên đó là một cái bình bầu dục trong suốt. Chiếc bệ trông khá chắc chắn, những chấn động thông thường sẽ không thể làm hư hại được nó. Và thực tế, chiếc bình bên trong vẫn lành lặn, mặc cho thứ chất lỏng đen bên trong dao dộng theo mỗi bước chân của những chiến binh sắt. Từ cách sóng sánh của nó, chất lỏng có vẻ khá đặc quánh.

“Trông cứ nhầy nhụa ghê ghê thế nào ấy… nhưng mình có lẽ có thể mở được cái hòm này ra. Không còn nhiều thời gian nữa, phải liều thôi!”

Sau khi nhìn vào bên trong chiếc hòm và xác nhận rằng vật chứa vẫn an toàn, Yurika đặt tay lên cái cần gạt gắn trên hòm và kéo nó xuống.

Phần cần gặt gắn vào chính là nắp hòm, các vấu xung quanh khẽ bật ra trong quá trình mở. Khi nắp hòm hé mở, một lượng lớn khí lạnh tuôn ra. Tiếng máy móc ban nãy phát ra từ cơ chế tạo khí lạnh. Chiếc hòm có công năng như một chiếc tủ đông.

“… Không còn nghi ngờ gì nữa, chính là nó...”

Chưa cần dùng tới ma thuật, Yurika chỉ cần nhìn thôi cũng đã cảm thấy thứ chất lỏng màu đen này rất ám muội. Mọi giác quan như đang mách bảo cô rằng đây đích thị là thứ vũ khí sinh học cô cần tìm.

“P-Phải rồi, mình phải― ể, hử?”

Ngay khi Yurika chuẩn bị bật thiết bị liên lạc lên để báo lại rằng mình đã tìm thấy vi rút, cô nhận thấy có một thứ kì lạ được gắn với chiếc bình trụ. Đó là một chiếc hộp kim loại, nó hiểm thị một số kí tự trên bề mặt. Những kí tự đó thay đổi theo thời gian.

“Cái gì đây…”

Cảm thấy băn khoăn, Yurika đưa vòng tay của mình lại gần và kích hoạt tính năng dịch thuật. Một luồng laser yếu ớt phát ra từ chiếc vòng, quét qua các ký tự trên bề mặt chiếc hộp, sau đó hiển thị lại dưới dạng những kí tự cô có thể hiểu được.

“59, 58, 57, 56... một dạng chữ số sao?”

Thứ được hiển thị trên bề mặt chiếc hộp là những con số đang đếm ngược. Không hiểu ý nghĩa của chúng, Yurika nghiêng đầu bối rối. Tuy nhiên, hình dạng chiếc hộp khiến cô liên tưởng tới một thứ. Thứ đó thi thoảng xuất hiện trong các bộ manga-anime cô đã xem.

“K-Không lẽ nào… thứ này là!?”

Yurika có cảm giác thấy liên tưởng đó là chính xác. Và nếu sự thật đúng là như vậy thì tình hình sẽ vô cùng tồi tệ. Chính vì thế, cô lập tức kích hoạt thiết bị liên lạc, bỏ qua bước mã hóa lời nhắn, cô gửi tin đi trên mọi tần số.

“Tôi tìm thấy vũ khí sinh học!! Nhưng có một quả bom gắn trên đó!!! Nó sẽ phát nổ trong vòng chưa tới một phút nữa!!!”

Những con số được hiển thị đang đếm ngược.

Chiếc hộp nhỏ đó là một quả bom.

Thứ vũ khí sinh học đặt trong xe tải đã được cài đặt để phát nổ và phát tán vào thời điểm thích hợp từ trước.

Phần 13 Edit

Vandalion đã toan tính dùng vũ khí sinh học để dồn phái Elfaria vào nước đường cùng. Tuy nhiên, các bước phòng trước là điều cần thiết. Nếu vi rút không bị phát tán đúng nơi đúng chỗ, hắn mới sẽ là người bị dồn vào chân tường.

Câu hỏi đầu tiên là liệu phái Elfaria có thật sự xuất hiện để phá hủy thứ vũ khí sinh học đó hay không. Vấn đề đó được giải quyết bằng đám quân Elfaria giả mạo. Nếu nhóm quân giả dạng đó tấn công xe tải thì nhất định vi rút sẽ bị phát tán.

Tuy nhiên, chừng đó vẫn chưa đủ với Vandalion, hắn đã chuẩn bị thêm một phương án dự phòng. Mối lo của hắn không chỉ dừng lại ở những vấn đề kể trên. Nhỡ may thông tin xe tải đang chở vi rút bị lộ thì sao, phái Elfaria nhất định sẽ cố gắng ngăn nó lại. Tùy vào tình cảnh, toán quân giả mạo có thể sẽ bị đánh bại. Thậm chí, nếu thông tin không bị lộ, toán quân giả mạo hoàn toàn có thể bị phát giác. Để giải quyết tất thảy những vấn đề tương tự có thể xảy ra, một quả bom đã được cài đặt vào bình chứa vi rút.

Qủa bom được làm rất tỉ mỉ, và tùy vào hoàn cảnh, nó có hai cơ chế nổ khác nhau. Cơ chế thứ nhất là tạo một vụ nổ nhỏ đủ để phát tán vi rút. Và cơ chế còn lại là tạo ra một vụ nổ lớn đủ để xóa sổ mọi bằng chứng trong trường hợp bình chứa bị đoạt mất. Cơ chế sau không đủ để đảm bảo rằng tất cả vi rút đều bị tiêu diệt, nhưng mọi chứng cớ về việc vận chuyển vi rút đều sẽ bị tẩu tán.

Quả bom đang đếm ngược để phát nổ theo cơ chế đầu tiên. Vụ việc sẽ trông như thể do cuộc tấn công của nhóm Koutarou nên bình chứa mới bị phá hủy. Dù có ai trông thấy vụ nổ, người đó cũng sẽ sớm mất mạng vì vi rút. Lực lượng Elfaria ở đây không có nhiều, họ sẽ không thể kịp phong tỏa khu vực sau khi vi rút bị phát tán, cho phép phe Vandalion xóa bỏ mọi bằng chứng một cách dễ dàng.

Phần 14 Edit

Nghe thông báo của Yurika, Theia nhanh chóng bắn pháo hiệu và hét vào thiết bị liên lạc.

“Bất kể ai nghe được thông báo này, bất kể phe nào, hãy rút lui ngay lập tức! Tránh xa khỏi xe tải hết sức có thể! Nếu được, hãy di chuyển theo hướng ngược chiều gió!”

Thiết bị liên lạc đã truyền lời Theia trên mọi kênh. Pháo hiệu và lời thông cáo của cô chỉ có một ý nghĩa duy nhất. Với một quả bom gắn vào bình chứa vi rút, họ không thể tốn thời gian vào cuộc chiến thêm nữa. Người của phái Elfaria tuân theo lệnh Theia và bắt đầu rút lui. Tuy nhiên, đúng như dự đoán, quân đế quốc bên phe Vandalion vẫn không hề di chuyển.

“Vũ khí sinh học á!?”

“Một quả bom hẹn giờ!?”

“Chúng ta làm gì bây giờ, đội trưởng!”

Họ đều nghe thấy lời của Yurika và Theia. Tuy vậy, họ không thể cứ thế tuân theo được. Toán quân giả mạo trong rừng được nghe bảo rằng phái Elfaria đang chuyên chở vũ khí cơ động trên chiếc xe tải kia. Trong khi, các chiến binh sắt chỉ tuân theo lệnh ra tiền tuyến. Cả hai bên đều không nghe nói gì tới việc vũ khí sinh học được vận chuyển trong xe tải. Họ biết rằng nếu lời của Theia và Yurika là sự thật thì họ cần phải nhanh chóng rút lui. Tuy nhiên, nếu đó chỉ là lời nói dối để làm họ phân tâm, họ sẽ phải chịu trách nhiệm vì đã phạm sai lầm. Quở trách và trừng phạt theo đó sẽ đổ xuống đầu cả đám. Quân đế quốc vì thế chưa thể rút lui được.

“Lái xe, anh có nghe thấy tôi nói không!?”

Người duy nhất còn bình tĩnh là đội trưởng tiểu đội sáu chiến binh sắt. Anh nhanh chóng kích hoạt thiết bị liên lạc và gọi cho lái xe.

“V-Vâng!”

“Hãy xác thực hình ảnh máy quay trong khoang hàng hóa! Anh có thấy thứ gì như vậy không!?”

“Chờ đã… Tôi thấy rồi! Một chiếc hòm lạnh với cảnh báo nguy hiểm bên trên, nắp hòm đã được mở và có một cô gái đang nhìn vào bên trong!”

Hình ảnh từ máy quay được gửi tới khoang lái của chiến binh sắt. Từ đó, họ trông thấy một cô gái, Yurika, đang nhìn vào một chiếc hòm mở toang.

“Chết tiệt!”

Người đội trưởng kéo cần gạt khẩn cấp để bật tung cánh cửa khoang lái ra, anh nhanh chóng nhảy ra khỏi chiến binh sắt của mình và chạy một mạch tới thùng hàng với tay không một tấc sắt.

“Đội trưởng, anh đang làm gì vậy!?”

“Các anh hãy rút lui! Tôi sẽ đi xác nhận thực hư!”

Hành động của người đội trưởng xuất phát từ tinh thần trách nhiệm. Dù lời của Theia và Yurika có thể đúng sự thật, nhưng anh không thể cứ thế rút lui mà không có bằng cớ trong tay. Anh cần phải xác nhận sự tồn tại của cả vũ khí sinh học lẫn quả bom.

“Đã rõ, thưa đội trưởng!”

“Phát tín hiệu rút lui! Và dùng mọi kênh liên lạc để ngăn dân thường và đồng minh đi vào khu vực này!”

Nhóm chiến binh sắt lập tức ngừng giao tranh và bắt đầu rút lui theo trình tự. Những chiến binh sắt bị thiệt hại quá nhiều sẽ bị bỏ lại còn người lái sẽ được đồng minh chuyên chở. Nhìn từ bên ngoài, trong có vẻ họ thực sự đang rút lui.

“Theia, chúng ta cũng đi thôi!”

“Yurika, chờ đấy! Bọn tớ đến ngay đây!”

Với việc quân đế quốc đang rút quân, Koutarou và Theia đã có thể hành động thoải mái hơn. Hai người quay lưng lại với những chiến binh sắt và hướng tới khoang hàng hóa của xe tải. Khi hai người tới chỗ cánh cửa, Yurika đang ở bên trong. Cô đang cố sức mang theo bình chứa vi rút, nhưng cô đi không vững bởi vì sức nặng của nó.

“Tiểu thư, cứ để đó cho tôi!”

“C-Cám ơn anh nhiều!”

Nhận thấy Yurika đang gặp rắc rối, người đội trưởng nhận lấy chiếc bình từ tay cô. Ngay khi nhận lấy chiếc bình, vẻ mặt anh đanh lại.

(Một chiếc bình chứa cái thứ rặt mùi chết chóc, lại còn có bom gắn vào nữa… đúng là họ đã không nói dối!!! Thế có nghĩa là ngay từ đầu chúng ta chỉ là những con tốt thí thôi sao!!!)

Dù chưa dám chắc bên trong nó có phải là vi rút hay không. Tuy nhiên, có thứ như thế này được đặt trong xe tải thì rõ ràng là Theia và Yurika đã không nói dối. Vì thế, người đội trưởng đã mất hết tinh thần. Bị đối xử như con tốt thí mạng, anh không còn ý chí chiến đấu nào nữa. Thay vào đó, nỗi căm phẫn với giới cầm đầu quân đội bắt đầu bùng cháy trong anh.

“Tình hình thế nào!?”

“Điện hạ, đồng hồ đếm ngược chỉ còn 30 giây nữa!”

Người đội trưởng báo cáo lại cho Theia, cứ như anh thuộc phái Elfaria vậy. Sự tức giận với quân đội chính là động lực thúc đẩy hành động của anh.

“Ngươi có thể vô hiệu hóa nó được không!?”

“Không còn thời gian đâu! Giá như chúng ta tìm thấy nó sớm hơn năm phút thôi…”

Quả bom gắn trên vật chứa không phải là loại quá đặc biệt. Với đủ thời gian thì ngay cả người đội trưởng cũng có thể vô hiệu hóa được nó. Tuy nhiên, 30 giây là khoảng thời gian quá ít ỏi.

“Chúng ta gỡ quả bom ra và ném nó đi không được sao?”

“Nếu chúng ta cố gỡ bom, nó sẽ phát nổ! Như thế chỉ tổ đẩy nhanh thời gian phát nổ mà thôi!”

“Nghĩa là chúng ta chỉ còn lại một lựa chọn.”

Lắng nghe cuộc nói chuyện, Koutarou mở phần trước bộ giáp của mình và nhanh chóng bước ra.

“Anh định làm gì, Koutarou!?”

“Gom hết chất gây nổ lại để gia tăng sức nổ, đủ mạnh để tiêu hủy hết đám vi rút.”

“… Ra vậy, dù hên xui, nhưng đến nước này chúng ta chỉ còn mỗi cách đó.”

Ý tưởng của Koutarou là thiêu hủy vi rút. Nếu cứ chờ tới khi quả bom phát nổ thì thảm họa sẽ là điều không tránh khỏi. Nếu không có đủ thời gian để vô hiệu hóa hay ném nó vào không gian thì lựa chọn duy nhất là làm vụ nổ càng lớn càng tốt để thiêu rụi luôn đám vi rút. Bằng cách tự hủy nguồn phát của bộ giáp đồng thời kích nổ hết đạn dược, họ có thể gia tăng sức công phá của vụ nổ. Nhưng ngay cả vậy, vẫn không có gì đảm bảo rằng vi rút sẽ bị thiêu hủy hoàn toàn. Đây là một canh bạc mà họ đang ở chiếu dưới.

“Vậy nhanh―”

“…Chờ đã. Mình sẽ xử lý thứ này!”

Tuy nhiên, ngay khi họ chuẩn bị thực hiện kế hoạch, Yurika đã ngăn Koutarou và mọi người lại. Có một sự quyết tâm rực cháy trong đôi mắt cô. Bị dồn đến nước đường cùng, cô lại tỏa ra thần thái của một ma pháp thiếu nữ.

“Cậu có làm được không đó, Yurika!?”

“Không chắc, nhưng mình nghĩ như thế còn tốt hơn là làm gia tăng sức nổ!"

“Vậy bọn này để lại cho cậu đấy! Hãy cho ta xem cậu làm được gì nào, Yurika!”

Nhìn vào Yurika, Theia ra quyết định ngay lập tức. Cô có thể trông cậy vào Yurika những lúc cô nàng trông như thế này. Đó là điều Theia biết rất rõ.

“Được!”

Yurika gật đầu dứt khoát và dùng cả hai tay nắm chắc cây trượng. Chỉ còn rất ít thời gian. Cô cần phải bắt đầu ngay lập tức.

“Mọi người, để để phòng thôi, hãy tìm chỗ ẩn nấp và kích hoạt màn chắn lên. Dù mình có thất bại thì như thế mọi người vẫn được an toàn.”

Chỉ còn mười giây nữa. Sẽ không chuyện thử lại. Đây là lần thử đầu tiên và cuối cùng của họ. Tuy nhiên, Yurika không hề mất bình tĩnh. Với ánh mắt và giọng nói đầy quyết đoán, cô bắt đầu niệm phép.

“Perfect Force Field – Modifier – Maximize”

Vì một lý do nào đó, Yurika đang khai triển một ma pháp phòng thủ. Hơn nữa, cô đang dồn hết ma lực còn lại vào nó. Điều khó hiểu hơn nữa là thần chú đang được yểm quanh bình chứa trên sàn.

“Cậu định bao trọn vụ nổ bằng ma pháp đó sao? Nhưng ngay cả vậy―”

“Không! Trận chiến thực sự giờ mới bắt đầu đây!”

Yurika ngắt lời Theia và vung cây gậy lên.

“Field – Close!!” [Trường lực - Đóng]

Rokujouma No Shinryakusha V22 p478

Câu niệm chú của Yurika vẫn chưa kết thúc. Ma pháp phòng thủ cô vừa khai triển đã tạo một khối cầu hơn mười mét quanh vật chứa. Và với câu chú tiếp theo, khối cầu đó bắt đầu co rút lại. Mười mét trở thành tám mét, rồi co tới sáu mét. Kích thước của đó đang rút lại rất nhanh.

“Yurika, nó nổ kìa!”

“Lênnnnnnnnn!"

Quả bom gắn trên vật chứa phát nổ ngay khi ma pháp của Yurika co lại còn hai mét. Vụ nổ bị chặn trong không gian hẹp đó, nó bừng sáng như một mặt trời nhỏ. Ngay cả vậy, Yurika vẫn không ngừng thu nhỏ trường lực, bán kính của nó ngày càng hẹp hơn.

“Ta hiểu rồi, Yurika, ra đó là suy tính của cậu!!!”

Đó là lúc Theia hiểu ra được hành động của Yurika. Trước tiên, Yurika tạo một ma pháp phòng thủ dạng cầu kích thước lớn, cô lập lượng lớn không khí bên trong. Tiếp theo, cô nén không khí lại nhiều nhất có thể, khiến khối cầu giờ chỉ còn chưa tới một mét. Vụ nổ đã xảy ra trong một không gian hẹp như vậy. Sức công phá của vụ nổ không quá lớn, nhưng nhờ không khí bị nén lại, áp suất và nhiệt độ đã tăng mạnh. Nói cách khác, Yurika đã tận dụng sức nén và vụ nổ để tái hiện lại trải nghiệm kinh hoàng như lúc cô đi vào bầu khí quyển.

“Naaaaaaaah, Aaaaaah, Waaaaaaah!!”

Vụ nổ dĩ nhiên là có tác động vô cùng lớn lên lớp ma pháp phòng thủ, khiến sức ép Yurika phải chịu cũng gia tăng khủng khiếp. Thật tế, ma pháp phòng thủ đó đang chập chờn và có vẻ như sẽ biến mất bất kỳ lúc nào.

“Signalteinn, hãy trao cho Yurika thêm sức mạnh!!!”

Người giúp Yurika thoát khỏi nguy hiểm chính là Koutarou. Cậu giải phóng nguồn ma lực dồi dào từ Signalteinn và truyền nó vào Yurika. Ngay khi ma lực màu trắng được truyền vào Yurika, nó biến đổi thành sắc vàng và ánh sáng của thần chú phòng thủ bùng sáng lên.

“Thế này thì saaaaaaaao!!!”

Mượn sức mạnh của Koutarou, Yurika dồn hết sức bình sinh để nén không gian lại hơn nữa. Không gian đó giờ đã bị nén lại thành một khối cầu đường kính chỉ khoảng vài phân. Nếu không có những mảnh vụn của chiếc bình vẫn còn bên trong, không gian thực ra còn nhỏ hơn nữa. Trong không gian siêu nhỏ đó là lượng khí đủ để lấp đầy một khối cầu mười mét, cùng toàn bộ sức công phá của một vụ nổ. Và thế là, chỉ trong một khoảng thời gian rất ngắn, áp suất và nhiệt độ ở bên trong đã vượt xa so với lần lao qua bầu khí quyển. Và trong môi trường cực khắc nghiệt như địa ngục ấy, không đời nào vi rút còn có nước sống.

Thời gian trôi qua, vụ nổ kết thúc, Yurika bất tỉnh trong khi vẫn nắm chặt cây trượng trong tay. Cô đã dốc đến tận sức lực cuối cùng theo đúng nghĩa đen. Vì là ma pháp thiếu nữ đại diện cho tình yêu và lòng can đảm, thế nên cây trượng vẫn nằm chắc trong tay cô.

“… Cậu làm tốt lắm, Yurika.”

Koutarou đỡ Yurika dậy và đặt cô lên lưng. Người Yurika không còn tí sức lực nào, cô cứ thế giao tấm thân mình cho tấm lưng Koutarou lo liệu. Dù đã bất tỉnh nhưng kì lạ thay, từ cô toát ra vẻ lười nhác như thường ngày.

“Vi rút có vẻ đã bị thiêu hủy hoàn toàn rồi… làm tốt lắm, Yurika.”

Tại hướng cây trượng Yurika chĩa đến không còn gì ngoài tro bạc và chiếc bình chứa đã nóng chảy hoàn toàn. Bất kể bên trong có là thứ gì, chúng chắc chắn đã bị thiêu rụi hoàn toàn. Đó là điều quá rõ ràng trong mắt mọi người.

“Nhớ phải cảm ơn khi cậu ấy tỉnh dậy đấy.”

“Em biết. Làm như em giống anh không bằng ấy.”

Bầu không khí quanh Koutarou và Theia đã nhẹ nhõm đi phần nào. Họ vừa mới thoát chết trong gang tấc nên chẳng trách được gì họ. Người đội trưởng cũng cảm thấy như vậy, anh đang nằm vật ra sàn, chân tay dạng ra, cách ba người kia một đoạn.

“… Phù, có vẻ mọi thứ đã kết thúc ổn thỏa rồi.”

Đúng lúc đó, một giọng nói vang lên từ bên trên Koutarou.

“Elexis, à.”

Ngước lên nhìn, cậu trông thấy Elexis, Maya và sáu ma pháp thiếu nữ còn lại. Với Elexis dẫn đầu, họ lần lượt hạ cánh trước nhóm Koutarou. Dù tỏ ra mệt mỏi nhưng không ai trong số họ bị thương cả.

“Giờ thì, Koutarou-kun, tôi tin rằng chúng ta đang có chung một vấn đề.”

“Tôi biết chứ. Có nên giải quyết chuyện của hai ta ngay và luôn không chứ gì?”

Sự cố vũ khí sinh học của Vandalion đã được giải quyết xong, mối quan hệ giữa nhóm Koutarou và Elexis sẽ trở lại bình thường, họ sẽ trở lại là những kẻ thù không đội trời chung, hễ gặp nhau là phải chiến đấu.

“Thiệt tình, chúng ta chiến đấu ở đây coi chừng không ổn cho lắm. Tai mắt nhiều quá.”

Elexis nhún vai tỏ vẻ dễ dãi. Người đội trưởng vẫn nằm chỉ cách đó một quãng, trong khi Vandalion hẳn đã bố trí phóng viên nhà báo ngay gần đó. Hơn nữa, quân đội chắc phải có một số vệ tinh ghi hình ngay bên trên đầu họ. Nếu bất cẩn chiến đấu ở đây, Vandalion sẽ phát hiện ra sự dính líu của Elexis và vị thế của hắn sẽ theo đó lao dốc không phanh. Vì Signalteinn có thể vô tình hóa giải phép cải trang nên với họ lúc này nó chẳng khác nào một thứ vũ khí chết người.

“… Còn bên tôi thì không có đủ lực lượng.”

Vấn đề nhóm Koutarou phải đối mặt đơn giản là họ không có đủ quân số. Yurika thì đang bất tỉnh, họ đang trong tình cảnh hai chọi tám. Nếu chiến đấu, Koutarou và Theia nhất định sẽ thua. Dù mỗi người họ có thể hạ được ít nhất hai đối thủ nhưng giới hạn cũng chỉ đến thế.

“Thế nên tôi có lời đề nghị… sao hôm nay chúng ta không tạm hòa hoãn nhỉ? Vì lợi ích của cả hai bên.”

Elexis đề nghị hai bên tạm thời tránh giao tranh. Cả hai lúc này đều không có lý do gì để đụng độ với nhau. Nếu cứ ngoan cố chiến đấu thì chỉ tổ hủy hoại tương lai của nhau. Đây là một cuộc chiến vô nghĩa đối với cả hai phía.

“Chúng ta làm gì đây, Theia?”

“Hừm…”

Nghe lời đề nghị của Elexis, Theia nhăn mặt. Với tính cách của mình, cô không thích né tránh một trận chiến. Cô tin rằng thân là hoàng tộc thì phải luôn xông pha lên phía trước.

“Công chúa à, cô muốn làm thân với bọn này thì liệu mà nhanh lên. Crim-chan có vẻ ngứa ngáy chân tay lắm rồi đấy.”

“Xấu tính thật, tôi đây cũng biết lo nghĩ cho tương lai chứ bộ.”

Tuy nhiên, những lời của Orange và Crimson đã giúp Theia trấn tĩnh lại. Muốn đánh thì dễ, nhưng nếu nghĩ cho tương lai, nói cách khác, cho đất nước và nhân dân, đánh nhau lúc này là hành động ngu xuẩn. Ngay cả Công chúa Alaia huyền thoại cũng vì đất nước và nhân dân mà đã từ bỏ lòng tự tôn để cố ngăn cuộc chiến lại.

“Được rồi, ta chấp nhận những điều kiện đó.”

“Cám ơn nhé, công chúa.”

Maya thoáng nở một nụ cười đầy ẩn ý. Thành thật mà nói thì cô ả muốn được chiến đấu nhưng cô đã chấp nhận hòa hoãn. Bởi mong muốn để người Folsaria được trở về Fortorthe của cô không khác cảm giác của Theia là mấy. Nụ cười ẩn ý của Maya giống như sự đồng cảm dành cho Theia.

“Nhưng kể từ mai, chúng ta sẽ trở lại thành kẻ thù. Bọn ta chắc chắn sẽ đánh bại các ngươi!”

“Đúng ý bọn ta luôn. Và chiến thắng nhất định là của bọn ta.”

Theia và Maya nhìn chằm chằm vào nhau và cười ngạo nghễ. Ngay cả lúc này, suy nghĩ của bộ đôi vẫn giống y như nhau. Quan sát hai người cà khịa nhau, Elexis bật cười và nói thầm với Koutarou.

“… Có vẻ chúng ta gặp rắc rối với cánh chị em còn dài dài.”

“… Có lẽ vậy.”

Elexis chắc chắn là một kẻ thù, hai bên chưa từng có chung một chí hướng, và cũng từng gây cho nhau không ít rắc rối. Tuy nhiên, Koutarou đã quên khuấy đi mất và gật đầu đồng tình. Bởi cậu thực sự cũng cảm thấy như vậy, chưa kể, do mới trải qua tình cảnh ngàn cân treo sợi tóc nên cậu đã tạm quên đi việc chiến đấu.

“Em nghe thấy đấy! Cái đồ đầy tớ ngốc!”

“Elexis!!! Thế nghĩa là gì hả!?”

Không may, hai cô gái đều rất thính tai, bộ đôi nhanh chóng cùng lúc nổi giận. Koutarou và Elexis chỉ biết nhìn nhau và cười nhạt, và rồi cùng nhún vai thở dài y hệt nhau.



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 22 Chương 5♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 22 Chương 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.