FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh hoạ Tập 24Edit

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 color 1

Buổi họp báo Edit

Thứ sáu, ngày 26 tháng 11

Người đứng đầu đảng phái Elfaria không ai khác chính là Elfaria. Tuy nhiên, vì hoàn cảnh phức tạp nên cô chưa bao giờ đích thân xuất hiện trước công chúng. Thường thì Lãnh chúa Pardomshiha sẽ thay mặt làm người phát ngôn, còn cô cùng lắm cũng chỉ để lại lời nhắn qua băng ghi hình.

Tuy nhiên, trước cảnh đất nước bị chia rẽ và đứng bên bờ vực nội chiến thì mọi chuyện không còn đơn giản như vậy. Nếu cô không đích thân xuất hiện và trả lời những nghi vấn của người dân thì làm sao cô có đủ tư cách để dẫn họ vào cuộc chiến cam go đang chực chờ phía trước. Với những luận điểm đó, Elfaria quyết định sẽ trực tiếp tham dự một buổi họp báo.

「Tất cả mọi người hoàn toàn có lý do chính đáng để nghi ngờ ta.」- Cô trịnh trọng bắt đầu bài phát biểu, trước toàn thể người dân -「Dù gì thì quân đội cũng đã ngụy tạo đủ bằng chứng để phế truất ta khỏi ngai vàng. Lời phản biện của ta là không đủ để xóa tan sự ngờ vực. Thực tế, ta còn phải dành lời cảm ơn tới những người vẫn đặt niềm tin vào ta.」

Elfaria hiện đang ở một căn cứ đồng minh, bài phát biểu của cô được truyền đi khắp Fortorthe qua mạng lưới truyền thông. Sự hiện diện đầy đạo mạo và lộng lẫy càng làm tôn lên ấn tượng thường thấy ở cô: hiện thân của uy quyền và lòng bác ái. Đó chính là điều biết bao người dân mong mỏi được chiêm ngưỡng.

「Do không can tâm để kẻ thủ ác che mắt lừa thiên hạ, ta đã từ chối không hầu tòa. Nếu chấp thuận một phiên tòa như vậy diễn ra thì hiển nhiên ta sẽ bị kết tội trước những bằng chứng ngụy tạo. Nếu ta buộc phải ra trước tòa thì đó phải là một phiên tòa công bằng và nghiêm minh. Trật tự trước hết cần được thiết lập lại. Những bằng chứng giả phải bị phanh phui, hội đồng thẩm phán phải được giải thoát khỏi sự tác động của quân đội. Khi đó, và chỉ đến khi đó, ta mới chấp nhận hầu tòa.」

Tình hình đang vô cùng bất lợi, Elfaria biết rõ điều đó. Việc cô đã né tránh tham dự một phiên tòa là điều không thể chối bỏ. Dù là đương kim nữ hoàng của Thánh Đế quốc Thiên hà Fortorthe, cô cũng không được phép đặc cách bản thân ra ngoài vòng pháp luật. Lệnh triệu tập chính thức từ nghị viện là tuyệt đối. Ấy vậy mà Elfaria đã từ chối. Tệ hơn nữa, cô còn huy động một bộ phận quân đội để phản kháng. Xét tất cả động thái trên thì cũng chẳng lạ gì nếu Elfaria bị tuyên có tội. Nhưng nếu những lời bào chữa của cô là sự thật thì đó là những hành động cần thiết để cô tự bảo vệ bản thâncũng như Fortorthe. Chính vì vậy, dư luận cả nước đã bị chia rẽ. Không chỉ danh tiếng, sự tin tưởng của người dân vào Elfaria cùng bộ máy chính quyền của cô cũng đang bị lung lay.

「Ai cũng có thể thấy rõ sự tình qua những bằng chứng mà ta đã đưa ra. Quân đội đã tính sử dụng vũ khí sinh học và cố đổ mọi tội trạng cho ta. Lãnh đạo quân đội hiện thời không hề quan tâm tới sự an nguy của dân chúng. Chúng không ngần ngại đẩy người dân vào những cuộc tấn công như vậy. Đó chính là sự tàn độc mà chúng ta đang phải đối mặt. Là cuộc chiến đang chờ chực chúng ta ở phía trước. Ta biết lời đề nghị của mình thật khó có thể chấp nhận, nhưng đó là điều cần thiết để có thể bảo vệ Fortorthe. Đã hơn hai nghìn năm trôi qua kể từ khi Alaia bệ hạ chung sức với người dân để bảo vệ đất nước này. Giờ chúng ta phải noi theo bước chân của bậc tiền nhân. Chúng ta không thể để đất nước này rơi vào tay những kẻ bất lương! Không bây giờ! Và không bao giờ!」

Ban đầu, dư luận tập trung chỉ trích Elfaria vì đã không tham dự phiên tòa. Những cáo buộc biển thủ và ám sát là quá đủ để khiến niềm tin của người dân lung lay. Nhưng gần đây thì mọi chuyện đã dần biến chuyển. Bởi những lời đồn thổi về những cuộc giao tranh giữa phe ủng hộ Elfaria và quân đội đã dần lan rộng.

Đảng phái Elfaria luôn thận trọng trong giao chiến để giảm thiểu thương vong về mức thấp nhất. Trái lại, quân đội không hề chùn tay trong việc sử dụng vũ lực. Chúng thậm chí còn dùng đến vũ khí sinh học. Những hành động của Elfaria cùng đồng minh đều ăn nhập với phát ngôn của mình nhưng quân đội thì không như vậy. Chính sự khác biệt không thể chối cãi ấy đã đảo chiều dư luận nghiêng về phía Elfaria. Càng ngày càng ít người chỉ trích cô vì vụ việc từ chối hầu tòa. Dư luận giờ đang phân làm đôi nhưng Elfaria vẫn nắm trong tay một lợi thế. Sự xuất hiện của một cá nhân đặc biệt đang nhanh chóng thu hút sự quan tâm của công chúng.

Sau bài phát biểu kéo dài khoảng nửa tiếng của Elfaria, buổi họp báo chuyển sang phần đối đáp. Các phóng viên sẽ gửi câu hỏi từ xa thông qua mạng lưới truyền thông.

「Tôi là Galesbarn từ Thời báo Fortorthe. Thưa Bệ hạ, người có đề cập trong lời giải thích rằng trong khoảng thời gian được thông cáo rằng người đang dưỡng bệnh thì thực ra người đang bị cấm túc tại tư gia. Người có thể nói thêm về những chuyện đã xảy ra không ạ?」

「Xin chờ một chút. Phải, mọi chuyện bắt đầu vào dịp lễ hội tinh linh mùa xuân, vậy nên… cụ thể hơn, đó là―」

Mục đích chủ yếu của cuộc họp báo là đào sâu hơn vào những phát biểu của Elfaria, và trên hết là để giải tỏa mọi ngờ vực có thể nảy sinh từ đó. Do bản chất phức tạp của những tình tiết mà cô đã che giấu, các phóng viên có rất nhiều điều để hỏi. Elfaria kiên nhẫn và nhã nhặn trả lời từng câu hỏi một.

「Tôi là Laupaur từ Nhật san Tôn giáo. Thưa Bệ hạ, quyền hạn hoàng gia của người hiện đã bị Nghị viện Đế quốc phế truất. Phải chăng việc huy động quân sự của người là một hành động tư hữu hóa quân đội, hay thậm chí có thể coi là một cuộc bạo loạn?」

「Từ vị thế của ta thì sự phế truất dựa trên những bằng chứng ngụy tạo là hoàn toàn vô hiệu. Tất nhiên, ta hiểu rằng đây là một quan điểm ẩn chứa nhiều nguy cơ tiềm tàng mà không phải ai cũng chấp nhận được. Vì lẽ đó, ta đã yêu cầu quân đội cung cấp những bằng chứng của họ để đưa đi xác thực. Nhưng xét đến sự thiếu hợp tác của họ trong khi lại không có đủ thời gian để xác minh những chứng cứ đó tại tòa ―」

Dĩ nhiên là cũng có rất nhiều điều tiếng chỉ trích. Những tổ chức truyền thông dưới quyền quân đội ― hay đúng hơn là dưới quyền Vandalion ― đều khá mạnh miệng trong việc đả kích Elfaria. Ngay cả những tổ chức truyền thông trung lập cũng lên tiếng về việc hành động của Elfaria liệu có hợp hiến hay không. Thế nhưng Elfaria vẫn rất điềm đạm và lịch thiệp. Đó chính là phương pháp của cô, dĩ bất biến ứng vạn biến.

Đặt trên bàn cân thì những tổ chức truyền thông ủng hộ Elfaria có phần lép vế hơn dù tương quan không chênh lệch đáng kể. Cho thấy rõ sự thiếu liên kết giữa dư luận và truyền thông, nguồn cơn có vẻ là do tầm ảnh hưởng của quân đội tới cánh báo chí. Thực tế thì mặc cho những con số bề nổi ấy, đây vẫn là tín hiệu đáng mừng về tỉ lệ ủng hộ của công chúng dành cho Elfaria.

Nhưng các phóng viên vẫn còn bận tâm tới một chuyện. Do nó không có liên quan gì tới bài phát biểu của Elfaria nên không ai dám lên tiếng đặt câu hỏi. Không một ai đụng chạm tới chủ đề đó cho tới những phút cuối của buổi họp báo. Và người phá vỡ sự im lặng đó là một phóng viên trẻ tuổi, người đã cố tình trì hoãn lượt hỏi của bản thân để chờ đến đúng thời điểm này.

「Tôi là Danesford từ Tạp chí Kinh tế Mastir. Tôi có một câu hỏi dành cho Theiamillis điện hạ ạ.」

「Cho ta á?」- Theia tròn mắt ngạc nhiên.

Dù tham gia buổi họp báo nhưng Theia không hề nghĩ là sẽ có bất kỳ câu hỏi nào dành cho mình. Cân nhắc hoàn cảnh hiện tại, cô cứ đinh ninh là mẹ mình, Nữ hoàng Elfaria, mới là tâm điểm của sự chú ý. Và trong khi Theia còn bối rối chưa biết nên làm gì thì người thay mặt cô lên tiếng không ai khác ngoài Elfaria đang ngồi kế bên.

「Ta thấy được mà.」

「Mẫu hậu!」

「Theia, con thân là công chúa của Fortorthe. Trả lời câu hỏi của người dân là một phần nghĩa vụ của con đó.」- Elfaria đáp lại cùng với một cái nháy mắt.

Theia xem đó là dấu hiệu cho thấy Elfaria đang lấy làm khoái trí, và rằng cô nên trả lời theo ý mình.

「Con đã hiểu, thưa Mẫu hậu…」- Theia dồn lấy can đảm và gật đầu đáp lại -「Hãy nói ta nghe câu hỏi của ngươi. Ta sẽ cố hết sức trong khả năng của mình để trả lời.」

「Vô cùng cám ơn người, thưa Bệ hạ, thưa Điện hạ.」

Người phóng viên trẻ cúi đầu đáp lễ thật thấp trước khi đặt câu hỏi của mình. Tổ chức truyền thông mà anh đang làm việc, Tạp chí Kinh tế Mastir, là một tờ báo lâu đời đến từ quê hương của Theia và Elfaria, lãnh địa Mastir. Vì họ vẫn được biết đến là tổ chức ủng hộ Elfaria nên Theia cho rằng đó sẽ là một câu hỏi dễ trả lời. Nhưng nhận định đó là một sai lầm trầm trọng.

「Vậy tôi xin mạn phép… Điện hạ, vị hiệp sĩ trong bộ giáp xanh đi cùng người rốt cuộc là thần thánh phương nào vậy ạ?」

「Cái―」

Theia cứng họng ngay tắp lự. Nhưng cô không phải là người duy nhất. Bầu không khí trong căn phòng nơi cánh phóng viên tập trung cũng im thin thít. Không ai trong số họ có đủ bản lĩnh để đặt ra câu hỏi đó vì sức nặng của vấn đề, nhưng nó là chuyện mà ai cũng muốn biết. Và giờ mọi ánh mắt đều đang dồn hết vào Theia.

「Kể từ thời trị vì của Alaia bệ hạ thì các hiệp sĩ thường tránh mặc giáp có màu xanh. Tuy nhiên, bộ giáp của vị hiệp sĩ kia lại mang thuần một màu xanh.」- Người phóng viên trẻ tiếp tục.

「T-Thì, bộ giáp đó là một phần trong hệ thống điều khiển thiết giáp hạm của ta và tình cờ người mặc nó lại là anh ta thôi, vậy nên―」

Theia đang hoảng loạn. Cô đã biết từ trước buổi họp báo là người dân đang có hứng thú với Koutarou, nhưng cô không thể ngờ rằng vấn đề đó lại được nêu ra tại đây. Cô cứ nghĩ dù thế nào thì mẹ mình mới là người sẽ trả lời. Nhưng giờ đây cô đang khốn đốn vắt óc tìm từng câu từng chữ để chắp nối lại thành câu trả lời. Nhận thấy vẻ hoang mang của Theia, người phóng viên lại càng gặng hỏi thêm.

「Hơn nữa, vị hiệp sĩ đó sở hữu một biểu tượng khắc trên bộ giáp, cho thấy rằng ngài ấy là một hiệp sĩ chính thống, được sắc phong bởi đích thân Điện hạ.」

「Ư…」 - Theia lại cứng họng.

「Như vậy có nghĩa là ngài ấy là hiệp sĩ đầu tiên sau hơn hai nghìn năm được phong tước bởi hoàng tộc nhận được đặc ân mặc giáp xanh. Do đó, chúng tôi đều muốn biết… Rốt cuộc ngài ấy là ai? Và vì lý do nào Điện hạ lại trao cho ngài ấy một đặc ân lớn đến vậy?」

Đối lập với Theia, người phóng viên đã cân nhắc kĩ càng từ trước. Các câu hỏi trôi chảy thoát ra từ miệng anh đã chứng tỏ cho điều đó. Nhưng không chỉ ở cách nói, đôi mắt anh cũng tràn ngập sự tự tin… và sự hiếu kì. Anh đang nóng lòng chờ đón câu trả lời.

「Như ta đã nói, anh ta chỉ tình cờ buộc phải mặc bộ giáp đó thôi và rồi dùng luôn kể từ đó.」

「Vậy người nói rằng việc đó không có ý nghĩa đặc biệt gì hết sao?」

「P-Phải đó! Anh ta chỉ tình cờ mặc nó thôi!」

Theia cố trả lời câu hỏi của người phóng viên trong khả năng của mình. Cô không thể quá thành thật, cũng như không thể phủ nhận sự thật. Trong hoàn cảnh nhạy cảm như hiện tại, cô không thể đưa ra một câu trả lời hoàn chỉnh.

「Vậy thì lý do người ban cho ngài ấy tước hiệu và địa vị là gì?」

「Là vì anh ấy từng cứu mạng ta. Do đang ở trong chuyến hành trình nên ta không có phần thưởng nào xứng đáng hơn. Ta cũng không giờ rằng sẽ có ngày anh ấy xuất hiện công khai trước toàn thể Fortorthe nên đã làm theo điều con tim mách bảo.」

Nếu Theia công khai sự thật ngay lúc này thì hẳn sẽ có những điều tiếng không hay rằng Elfaria lợi dụng huyền thoại về Alaia để gây dựng thanh thế. Mặt khác, Theia buộc phải chịu trách nhiệm chứng minh sự thực đó bằng những bằng chứng không thể chối cãi. Nhưng làm như thế sẽ đẩy người duy nhất có trong tay các bằng chứng kia vào tình thế khó khăn. Chưa kể có khả năng sẽ dấy lên ngờ vực về tính chính thống của hoàng gia Fortorthe. Giờ không phải lúc để nói ra toàn bộ sự thật. Chỉ một phần nhỏ của nó là có thể được tiết lộ một cách an toàn.

「Vậy người thật sự khẳng định rằng không hề có ý nghĩa đặc biệt nào đằng sau hành động ấy?」 - Người phóng viên gặng hỏi, tiếp tục đào sâu vào vấn đề.

「Đúng vậy.」 - Theia trả lời.

Dù Theia không công khai toàn bộ câu chuyện nhưng những gì cô nói hoàn toàn là sự thực. Do hoàn cảnh xô đẩy nên Koutarou mới buộc phải khoác lên mình bộ giáp. Tước hiệu Thanh Kỵ sĩ được trao cho anh là do mong muốn của Theia và cũng bởi vì cô không ngờ rằng sẽ có ngày anh đặt chân tới Fortorthe. Cũng không phải cô đã tiên liệu trước được diễn biến này. Không một ai có thể đoán trước được.

「Cám ơn vì câu trả lời của người.」 - Người phóng viên cuối cùng cũng chùn bước.

Lời nhượng bộ của người phóng viên giúp Theia cảm thấy nhẹ nhõm phần nào. Dù không thể hiện ra bên ngoài, bên trong cô cứ như vừa mới thoát chết trong gang tấc. Nhưng cô đã nhầm to.

「Vậy cho tôi xin hỏi một câu hỏi cuối cùng. Về thanh kiếm bạc của ngài ấy… Làm thế nào mà thanh kiếm đó, một thanh kiếm được khắc phù hiệu của Alaia bệ hạ, lại ở trong tay vị hiệp sĩ kia?」

Đây mới là câu hỏi anh thực sự mong chờ. Một thanh kiếm khắc phù hiệu của Alaia, ngay cả những thanh được đúc gần đây, không phải là một thứ mà một hiệp sĩ bình thường được phép chạm tay vào. Thế nhưng một hiệp sĩ từ đâu xuất hiện lại được tự do sử dụng một vật phẩm quý giá đến vậy. Lý giải duy nhất là anh đã được hoàng gia ban đặc ân. Nhưng tại sao lại thế?

Đây quả là một cú phản đòn đau đúng lúc Theia vừa mới lơ là cảnh giác.

「H-Hua oa oa!?」

Đôi môi Theia lắp bắp không cất nổi nên lời. Cô đã không kịp định thần để đáp lại câu hỏi kế tiếp. Rơi vào tình cảnh tránh vỏ dưa gặp vỏ dừa ngay lúc không phòng bị, Theia gặp khó khăn để đối đáp lại. Cô đâu thể cứ thế nói với họ rằng đích thân Alaia đã trao cho Koutarou thanh kiếm đó được.

「T-T-T-Th-Thì, đ-đó, ờ… Ừmm…」

「Đó… là gì cơ ạ? Xin hãy nói cho chúng tôi biết, thưa Điện hạ!」

「…M-Miễn bình luận! Anh ấy đang ở một tình thế khá phức tạp, vậy nên ta không thể tiết lộ thêm bất kỳ điều gì.」

Sau một hồi ngắc ngứ, Theia đã chọn cách im lặng. Cô cho rằng đó là cách duy nhất để thoát khỏi câu hỏi thứ hai mà không phải nói dối.

Nhưng cứ như cửa xả vừa được mở. Sau câu hỏi của người phóng viên trẻ, các câu hỏi về người hiệp sĩ giáp xanh cứ đổ ra như thác. Theia cố gắng trả lời thành thực nhất có thể trong khi thẳng thắn thừa nhận rằng có những chi tiết cô không thể đi sâu. Nhưng từ việc những câu hỏi liên tiếp được đưa ra đã cho thấy dân chúng có hứng thú với người hiệp sĩ giáp xanh bí ẩn kia tới nhường nào.

「Mà, quả là thế… Vậy thì từ nay, xin hãy gọi chúng ta là Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Như vậy sẽ dễ sử dụng hơn ‘đảng phái Elfaria’, đúng chứ?」 - Elfaria tuyên bố.

Các câu hỏi đạt tới đỉnh điểm khi một phóng viên chỉ ra rằng cách gọi những bên ủng hộ Elfaria là ‘phe cánh Elfaria’ hay ‘đảng phái Elfaria’ có thể gây nhiều hiểu lầm và rắc rối. Nhiều người còn cho rằng sử dụng tên của nữ hoàng không kèm theo kính từ ‘Bệ hạ’ như vậy là vô cùng thất lễ. ‘Lực lượng Cách mạng Fortorthe’ chính là đề xuất của Elfaria cho vấn đề đó. Và vì đó cũng là cái tên Alaia đã dùng để gọi đội quân của người từ rất lâu về trước nên tên gọi đó gây một sự huyên náo không hề nhỏ trong giới phóng viên. Những người dân theo dõi buổi họp báo qua truyền thông cũng không khỏi phấn khích.

「Ả hồ ly đó… Cô ta vẫn giỏi trong việc kích động dân chúng như mọi khi.」 - Vandalion tỏ vẻ khích bác.

「Không nên xem nhẹ khả năng của ả ta trong chiến tranh truyền thông.」 - Granado đáp lại.

Đối lập với những người ủng hộ Elfaria, Vandalion và Granado đang tỏ ra tức tối khi chứng kiến buổi họp báo diễn ra. Chúng đã coi người hiệp sĩ giáp xanh kia là một thế lực cần phải lưu tâm, nhưng lại cho rằng anh chỉ là một phần trong chiến lược tuyên truyền không hơn không kém. Với suy nghĩ là phe cánh Elfaria đã cho một hiệp sĩ nào đó mặc lên người bộ giáp xanh và đã thổi phồng sức mạnh thực tế của anh, chúng tin rằng Elfaria đang lợi dụng huyền thoại Thanh Kỵ sĩ để thu hút sự ủng hộ của công chúng. Luận điểm của chúng càng thêm phần vững chắc sau khi Elfaria tuyên bố sử dụng cái tên ‘Lực lượng Cách mạng Fortorthe’. Từ góc nhìn của chúng, dĩ nhiên cô sẽ dùng cái tên đó rồi.

「Có vẻ như tốt hơn hết chúng ta phải làm gì đó trước khi đám dân đen cả tin đó làm loạn lên.」- Vandarion nói.

「Huyền thoại của Ngân sắc Công chúa và Thanh Kỵ sĩ quả là một vũ khí tối thượng không thể xem thường được.」- Granado công nhận.

Trong suốt chiều dài lịch sử của Fortorthe, câu chuyện về Alaia được coi là một trong những sự kiện mấu chốt trong việc định hình nên đế quốc ngày nay. Nếu chúng cứ làm ngơ để Elfaria sử dụng câu chuyện đó theo ý mình thì dư luận sẽ nằm gọn trong lòng bàn tay cô. Chúng cần phải hành động ngay trước khi điều đó xảy ra. Dù người hiệp sĩ giáp xanh có thể chỉ là một công cụ đơn thuần, Vandalion và Granado không thể khinh xuất được.

「Nhưng ông đã có kế hoạch nào chưa?」- Vandarion hỏi.

「Tôi đã chuẩn bị trước khá nhiều rồi ạ.」- Granado đáp lại.

「Đúng như mong đợi từ ông, Granado.」

「Chuyện này vẫn nằm trong tầm dự tính của tôi mà.」

「Thì chẳng phải ta cũng vừa nói đấy sao? Hahahaha!」- Vandalion bật cười sảng khoái.

Người cố vấn lâu năm của Vandalion đã cân nhắc trước tình thế hiện tại và vạch ra những hướng đi mới theo ý muốn của Vandalion. Tài năng của Granado, như thường lệ, lại vượt ngoài mong đợi.

「Hãy triển khai kế hoạch nào gây ra thương vong lớn nhất cho cả hai phía ấy.」- Vandalion ra lệnh.

「Không phải ít nhất mà là lớn nhất sao?」

Nhưng cuối cùng chính Vandalion lại làm Granado ngạc nhiên. Bất ngờ trước mệnh lệnh vừa mới nghe, Granado chằm chằm nhìn Vandalion. Vandalion đáp lại bằng một cái gật đầu đầy quả quyết.

「Tất nhiên! Theo huyền thoại, dân chúng ủng hộ đội quân của Alaia là bởi vì cô ta đã giữ cho thương vong cả hai phía ở mức thấp nhất trong một cuộc chiến giữa những con người cùng quê hương. Lần này cũng đâu khác gì.」

「Vậy nên tối đa hóa thương vong sẽ là một vũ khí lợi hại để làm sụp đổ chiêu trò của Elfaria.」- Granado khẽ gật đầu đồng thuận.

Là một con người cấp tiến, Granado vẫn luôn hướng tới một chiến thắng thực dụng nhất. Nhưng gã không có khả năng đưa ra những quyết định táo bạo kiểu như lợi dụng con số thương vong như Vandalion. Chính vì thế, gã mới đi theo Vandalion. Sự quyết tâm và tính quyết đoán đã giúp Vandalion trở thành một nhà lãnh đạo thực sự. Trong khi Granado chỉ có thể làm cố vấn cho hắn ta. Hiểu được mục đích của Vandalion và cách hắn định dùng để đạt được chúng, Granado một lần nữa ngộ ra vị trí của mình. Đó cũng chính là định mệnh của hắn.

「Chúng ta sẽ dạy cho ả hồ ly đó sự khác biệt giữa huyền sử mộng mị và thực tại tàn khốc.」

「Đã rõ. Vậy tôi xin phép đi chuẩn bị.」

Với một loạt hành động được nhất trí thông qua, chúng đã sẵn sàng cho trận chiến sắp tới. Chúng có một niềm tin sắt đá về chiến thắng của mình. Nếu Elfaria định cố thủ trong một tấm khiên tuyên truyền thì chúng chỉ việc phá vỡ nó cùng với Elfaria. Niềm tin của chúng không phải là vô căn cứ. Chúng đã dành một khoảng thời gian rất dài để chuẩn bị và sẵn lòng đánh đổi để đạt được lý tưởng của mình.

Lực lượng Cách mạng Fortorthe Edit

Chủ nhật, ngày 28 tháng 11

Tác động của bài phát biểu và cuộc họp báo sau đó còn lớn hơn dự tính. Ngay sau hôm đó, Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã nhận được một lượng lớn đơn xin nhập ngũ. Hơn nữa, có rất nhiều tổ chức cá nhân mong muốn được tài trợ. Một phần là do bài diễn văn đi vào lòng người của Elfaria và thái độ chân thành của cô trong buổi họp báo. Tất nhiên, người hiệp sĩ giáp xanh và cái tên mới được lựa chọn cũng đóng góp phần nào. Nhưng tham gia cuộc chiến này cũng đồng nghĩa với việc người dân Fortorthe phải đặt tính mạng mình trên tiền tuyến. Để có được sự quyết tâm ấy, một người lãnh đạo mạnh mẽ và suốt sắng là cần thiết. Về mặt đó thì trong buổi họp báo, Elfaria và Theia đã chứng tỏ bản thân là những thành viên hoàng tộc không chỉ trên danh nghĩa.

「Không ngờ lại có nhiều người tới hỗ trợ chúng ta đến vậy…」

Đôi mắt Theia rưng rưng khi quan sát hàng người xếp hàng bên ngoài căn cứ. Đằng kia là nơi đăng ký nhập ngũ, tuy nhiên số lượng người đến đăng kí đông hơn nhiều lượng người đã đăng kí xong. Lượng người càng lúc càng tăng, khiến cho hàng người càng ngày càng dài hơn. Trông cứ như họ đang mong chờ một sự kiện lớn nào đó sắp diễn ra vậy. Nhưng hiện tượng này không phải là trường hợp cá biệt chỉ xuất hiện tại nơi nhóm Theia có mặt. Theo như báo cáo, cảnh tượng tương tự có thể trông thấy ở mọi căn cứ trong hệ mặt trời Fortorthe. Theia bị choáng ngợp trước cái suy nghĩ ấy.

「Có lẽ đó mới chỉ là một nửa nguyên do mà thôi.」- Koutarou đáp lại.

Dù Theia chỉ nói bâng quơ nhưng những lời của cô vẫn đến được tai của Koutarou. Họ đang đứng trên tầng thượng của căn cứ và cùng nhau nhìn xuống hàng người bên dưới.

「Một nửa nguyên do!?」- Theia hỏi lại, nhìn Koutarou với vẻ mặt bối rối.

Theia có cảm giác Koutarou đang mang một thần thái khác hẳn thường ngày. Người đứng đó không chỉ đơn thuần là Koutarou, cô như thể đang được diện kiến một người hiệp sĩ đã bảo vệ công chúa và đất nước này từ một quá khứ xa xôi.

「Tôi tin rằng mọi người đều có thể cảm nhận được. Rằng nếu cô và Elle thua, những chuyện tồi tệ sẽ xảy ra với Fortorthe. Đây là điều mọi người đều mong muốn… được bảo vệ đất nước, cuộc sống và gia đình của chính họ.」

Có một số thứ chỉ có thể được hiện thực hóa nhờ đặt niềm tin vào người lãnh đạo. Trong trường hợp này, đó chính là nữ hoàng và công chúa. Đang có một thế lực toan chiếm lấy Fortorthe bằng mưu hèn kế mọn. Nếu chúng thành công thì thật khó có thể tin rằng chúng sẽ thay tâm đổi tính và cai trị đất nước này một cách bình yên. Sự tàn bạo của chúng chắc chắn sẽ còn gia tăng thông qua cách cai trị người dân, như cái cách chúng sử dụng vũ khí virus để bẫy Elfaria. Thế nên, người dân giờ đây đang vùng dậy để chiến đấu bên cạnh Elfaria và Theia. Không chỉ vì lợi ích của nữ hoàng và công chúa, họ đứng lên đơn giản là để bảo vệ tương lai của bản thân và gia đình của họ.

「Cũng như cách anh sẽ bảo vệ em và mẹ… Theia-chan và Elle-chama sao?」- Theia thoáng nở một nụ cười và ngước lên nhìn Koutarou.

Cô biết rằng Koutarou bảo vệ hai người không chỉ vì danh phận nữ hoàng và công chúa. Cậu bảo vệ cả hai bởi vì họ là những người bạn hoạn nạn có nhau đối với cậu. Thân phận hoàng tộc của họ chỉ là tiểu tiết. Những người dân đang xếp hàng ngoài kia đến đây cũng vì lý do tương tự. Họ muốn bảo vệ những người thân thiết nhất của mình.

「Đừng bắt tôi phải nói ra chứ.」- Koutarou cười gượng.

Nhưng sự thật là vậy. Lý do cậu chiến đấu đúng y chang như Theia vừa nói. Nhưng thật khó để cậu thừa nhận. Xét cho cùng, Koutarou chỉ là một chàng trai 17 tuổi bình thường.

「Vào những lúc nước sôi lửa bỏng thế này, em muốn anh nói ra cơ.」- Theia thúc giục cậu.

「Nhưng…」- Koutarou phản kháng.

「Nói ra đi.」- Theia khăng khăng.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 1

「Được rồi, được rồi… Cô cứng đầu quá đấy biết không?」- Koutarou cuối cùng cũng chấp thuận với một tiếng thở dài -「Nhưng cô nói đúng. Những người dân đến nhập ngũ cũng có những người quan trọng đối với họ, cũng như cô và Elle đối với tôi vậy. Để bảo vệ những người thân yêu, họ đều muốn nữ hoàng và công chúa giành chiến thắng.」

「Thật mừng là anh đã thành thật.」

Theia gật đầu tỏ ra hài lòng với câu trả lời của Koutarou. Cô sau đó quay lại tiếp tục nhìn về phía hàng người. Tất cả bọn họ tụ tập về đây là bởi họ đều có những thứ mình muốn bảo vệ. Theia biết rằng những lời Koutarou vừa nói hoàn toàn là sự thật.

「Cô chưa thể lơ là được đâu. Những người đó đặt rất nhiều kỳ vọng vào cô đấy.」

Nếu Theia hay Elfaria cư xử thiếu đứng đắn, dân chúng có thể sẽ ngả sang ủng hộ đảo chính quân sự. Do đó, họ cần phải liên tục chứng tỏ rằng là những hoàng tộc, họ có phẩm cách và xứng đáng đến nhường nào.

「He he…」

「Cô cười gì chứ? Cái này không đùa được đâu.」

Do Koutarou đang tỏ ra nghiêm túc nên trông thấy Theia khúc khích cười làm cậu cảm thấy bực mình.

「Nếu họ đặt kỳ vọng cao thì cũng chứng tỏ rằng họ trông đợi ở anh nhiều lắm đấy.」- cô giải thích.

「…Lo việc của mình đí.」

Ở điểm này, Koutarou không thể cãi lại nổi Theia. Cậu chỉ còn biết im lặng và tỏ vẻ bất mãn. Nhưng đồng thời, vẻ mặt Theia lại trở nên nghiêm túc hơn.

「Nhưng sự kỳ vọng của người dân là nghĩa vụ của em, và em có trách nhiệm đáp lại sự kỳ vọng đó.」

「Cũng mạnh miệng quá nhỉ.」

「Thì như anh và người dân, em cũng có thứ muốn bảo vệ.」

Sự nghiêm túc của Theia cũng chỉ trụ được cho tới khi cô dứt lời. Sau lời tuyên bố cuối cùng ấy, cô mỉm cười và ôm lấy cánh tay Koutarou. Trong tình cảnh nguy cấp hiện tại, thật hiếm có cơ hội để một công chúa có thể hành xử như một người con gái bình thường.

Elfaria muốn đến thị sát căn cứ cùng với Theia. Tất nhiên là Koutarou và mọi người đã ngăn cô lại bằng cách giải thích rằng hành động đó là vô cùng liều lĩnh, nhưng Elfaria vẫn nhất quyết đi bằng được. Vì những người tới nhập ngũ đều chấp nhận bản thân có nguy cơ bị liệt thành phần tử cực đoan, vậy nên cô tin rằng mình phải thể hiện sự cảm kích để đáp lại. Cô tuyên bố rằng nếu bản thân chỉ biết ẩn mình tại nơi an toàn thì người dân đâu có lý do gì để đi theo cô. Rốt cuộc, Koutarou và mọi người không còn cách nào khác là phải miễn cưỡng chấp nhận yêu cầu của cô.

「Layous-sama―」

「Mẹ à, lúc này mẹ không được gọi anh ấy như thế.」

「Ấy chết! Koutarou-sama, đừng lo lắng quá. Phía Vandalion không thể biết được Theia và ta sẽ tới thị sát căn cứ nào đâu.」

Dù đã nhượng bộ những họ vẫn không thể để Elfaria tự do đi lại theo ý muốn. Căn cứ mà cô và Theia sẽ thị sát được lọc ra cẩn thận từ một danh sách đề cử dài. Sau đó, nhóm Koutarou còn phải cử thêm người để đi theo bảo vệ nữ hoàng và công chúa. Thường thì đó phải là công việc của Tư lệnh căn cứ hoặc Lãnh chúa Pardomshiha. Nhưng vì có khả năng công nghệ linh lực và ma thuật sẽ được sử dụng, Koutarou và những người chuyên về các lĩnh vực đó rốt cuộc phải gánh lấy trọng trách hộ tống.

Đi theo Theia và Elfaria là Koutarou và Harumi. Những cư dân còn lại của phòng 106 đang đi tuần quanh khu vực cùng với binh lính đến từ nhà Pardomshiha và Wenrainka. Với Kiriha là chỉ huy cùng Sanae, Ruth và Clan làm giám sát, hàng rào bảo vệ của họ rất chắc chắn. Mọi thứ đều đã được chuẩn bị đâu vào đó nên gần như không thể có chuyện bất trắc nào xảy ra với Elfaria.

「Nhưng vẫn có người căm ghét hoàng gia dù không liên quan tới Vandalion, đúng chứ?」- Koutarou hỏi.

「Quả thực là vậy. Ngài sẽ bảo vệ ta chứ, Koutarou-sama?」- Elfaria đáp lại với vẻ mặt ngây thơ vô số tội.

「Đã bảo là tôi sẽ bảo vệ cô rồi mà!」

「Thế còn gì đáng phải bận tâm nữa đâu.」- Cô bật cười khúc khích.

「Ý tôi không phải vậy!」

「Satomi-kun, mình nghĩ bạn nên bỏ cuộc đi. Dù sao thì chúng ta cũng ở đây rồi.」- Harumi nói xen vào.

Harumi đã từ bỏ việc thuyết phục từ lâu. Vì Elfaria và Theia đều dai như đỉa, một khi đã quyết chuyện gì đó là họ sẽ quyết làm bằng được. Vì thế nên Harumi tin rằng dừng việc thuyết phục hai người họ và tập trung vào việc bảo vệ có khi còn tốt hơn.

「‘Cô’ ấy nói đúng đấy. Mẹ và ‘ta’ sẽ đi thị sát. Còn mọi người sẽ bảo vệ bọn ta. Thế là quá ổn rồi.」- Theia bổ sung.

「Chính xác!」- Elfaria đồng tình.

「Hai người không biết được bọn này đã phải trải qua những gì đâu…」- Koutarou thở dài.

Dù công tác bảo vệ có được thực hiện tỉ mỉ đến mấy vẫn không thể thay đổi sự thật rằng những người quan trọng với cậu đang bị đặt vào tình thế nguy hiểm. Koutarou đâu thể thoải mái trong một tình huống như thế được.

「Ồ ồ ồ!」- Một binh sĩ ồ lên ngạc nhiên.

Chỉ ngay sau lời phàn nàn của Koutarou, cả nhóm đã bước vào sân bãi của căn cứ. Và gần như ngay lập tức, các binh lính đang chuẩn bị cho cuộc chiến đã nhận ra họ.

「Là Bệ hạ kìa!」

「Nằm mơ mình cũng không ngờ người lại hạ cố đến thăm nơi này!」

「Cả Điện hạ cũng tới kìa!」

Sau khi nhìn thấy nhóm Elfaria, các binh sĩ rộ lên đầy ngạc nhiên và vui mừng. Ban đầu chỉ có một số ít phản ứng, nhưng rồi tất cả binh sĩ đều xôn xao hết cả lên. Chẳng bấy lâu sau, sự phấn khích đã bao trùm cả căn cứ. Đúng như mong đợi từ một đế quốc như Fortorthe, chỉ riêng sự hiện diện của một hoàng thân thôi đã có ảnh hưởng lớn đến sĩ khí. Và khả năng cao là sự kiện này cũng có tác động đến binh sĩ ở các căn cứ khác đang theo dõi thước phim qua mạng lưới truyền thông.

「Vị hiệp sĩ giáp xanh cũng ở đây kìa…」

「Vậy ra đó là ngài ấy?」

「Thế ra cái tên Lực lượng Cách mạng Fortorthe thực sự có ẩn ý đằng sau à…」

Các binh sĩ không chỉ phấn khích trước sự ghé thăm của hoàng tộc. Hết thảy bọn họ đều cảm nhận được. Có lẽ, chỉ có lẽ thôi, họ đang được tận mắt chứng kiến khúc dạo đầu của một huyền thoại mới.

Trong khi các binh sĩ bắt đầu trò chuyện với Elfaria và Theia, căng thẳng bắt đầu bao trùm khắp đài giám sát. Trong những sự kiện mà gián điệp của kẻ thù hay các phần tử cực đoan có thể trà trộn, thì từ góc nhìn của những người bảo vệ yếu nhân, khoảng thời gian nguy hiểm nhất chính là những phút giây tiếp xúc đầu tiên. Bởi lẽ đây là thời điểm các vệ sĩ vẫn chưa được bố trí đầy đủ và chưa một ai có được tầm nhìn chiến thuật trong khu vực.

「Vô cùng cám ơn mọi người đã đứng về phía ta bất chấp việc ta không có đủ những bằng chứng xác đáng.」- Elfaria bắt đầu trò chuyện với những binh sĩ.

「Người nói gì vậy, thưa Bệ hạ? Làm sao người có thể có bằng chứng khi bản thân không hề làm gì sai chứ? Mà dù sao đi chăng nữa, chúng tôi đều đã biết rõ những nỗ lực của người, thế nên tất cả chúng tôi mới tới đây.」- Một binh sĩ trả lời.

「Mẫu hậu, chúng ta thật có phúc khi có được những người dân mẫu mực như thế này.」- Theia cảm thán.

「Con nói phải. Ta vô cùng biết ơn tất cả mọi người」- Elfaria gửi lời cảm ơn tới những người lính trước mặt.

「Chúng tôi thật không dám nhận những lời đó, thưa Điện hạ, thưa Bệ hạ!」

May mắn, chuyến thị sát của Elfaria và Theia diễn ra một cách suôn sẻ. Họ quan sát binh sĩ luyện tập và chuẩn bị, thỉnh thoảng bắt chuyện hỏi thăm tình hình. Mọi tiếp xúc đều diễn ra êm đềm và dường như không có mối nguy nào bên trong căn cứ. Ở nơi đây, họ có cảm giác được bao bọc bởi lòng trung thành và sự tận tâm của những người lính.

「Hừm… Có vẻ xung quanh nhóm Theia không có kẻ gian nào đang mưu đồ bất chính cả.」- Sanae quan sát.

「Không thấy, ho!」- Một trong số hai con haniwa của Kiriha xác nhận.

「Theo dữ liệu quét của máy thăm dò thì không phát hiện ra vũ khí sát thương nào trong phạm vi hiện tại. Tất cả trang thiết bị ở đây đều dùng cho huấn luyện và chúng không có khả năng xuyên thủng được lớp trường lực bảo vệ Điện hạ và Bệ hạ.」- Ruth bổ sung.

「Không phát hiện được bất kỳ vũ khí linh lực nào, ho!」

「Bên phía cô thế nào rồi, Clan-dono!?」- Kiriha hỏi.

「Ta không phát hiện được gì trong không phận xung quanh. Có vẻ sẽ không có cuộc tấn công bất ngờ nào đâu.」

Sự an toàn của Elfaria và Theia đang được bảo đảm bằng một đội bảo an dưới sự chỉ huy của Kiriha. Sanae đang ở trên tầng tượng của căn cứ, cô dùng khả năng thấu linh của mình để chắc chắn rằng không một ai có dã tâm đến gần. Ruth đang điều khiển một chiếc máy bay do thám từ đài giám sát nhằm đảm bảo rằng không một ai có động thái hoặc mang theo thứ gì nguy hiểm. Hai haniwa thì đang hỗ trợ Sanae bằng cách rà soát xem có vũ khí linh lực nào không. Còn Clan thì đang ở trên con tàu không gian cỡ nhỏ của mình, Cradle, làm nhiệm vụ canh chừng mọi phương tiện đáng ngờ đang tiếp cận.

「Đội tuần tra, phía mọi người thế nào rồi?」- Kiriha lên tiếng.

「Chúng tôi vừa tạm giữ ba đối tượng tình nghi, nhưng hóa ra chỉ là lo hão.」- Nana trả lời.

「Yurika chưa gì đã nhanh nhảu đoảng tóm hết cả ba người.」- Maki bổ sung.

「Yurika-chan, đừng có hấp tấp quá, được chứ?」- Shizuka nhắc nhở.

「Nhưng khi bọn họ cho tay vào túi quần trông đáng ngờ lắm…」- Yurika chống chế.

Nana, Maki, Shizuka và Yurika sẽ canh phòng khu vực xung quanh cùng một lực lượng binh sĩ. Bốn người họ được bố trí riêng để đề phòng các hình thức tấn công Sanae không thể dò ra, chẳng hạn như chất nổ.

「Ra vậy.」- Kiriha đáp lại sau khi nhận được hồi đáp từ những cô gái làm nhiệm vụ tuần tra -「Koutarou, còn cậu thế nào?」

「Ở đây chẳng có gì để báo cáo cả. Dù không muốn thừa nhận nhưng có vẻ Elle và Theia không phải dạng vừa đâu. Họ nổi tiếng quá trời luôn.」- Cậu trả lời.

「Quả đúng như mong đợi từ một nữ hoàng và công chúa nhỉ.」- Harumi thêm vào.

Koutarou và Harumi đang ở bên Elfaria và Theia. Họ chính là hàng phòng thủ cuối cùng và được chọn bởi khả năng ứng biến cũng như phản xạ nhanh nhẹn.

「Có vẻ như chúng ta đã lo lắng quá rồi…」- Kiriha vừa nói vừa thở dài, cô ngả lưng xuống ghế sau khi nhận được đầy đủ thông tin.

Khoảng thời gian nguy hiểm nhất sắp trôi qua nhưng cô không nhận bất cứ thông báo bất thường nào. Dù xác suất bị tấn công ngay từ đầu đã rất thấp nhưng họ vẫn chuẩn bị một lực lượng hùng hậu để đối phó với khả năng chưa đến một phần triệu đó. Sau cùng, Kiriha vẫn cảm thấy hài lòng mặc cho những công sức có vẻ như đã uổng công của họ.

「Nhưng mà, Master đúng là cũng thu hút được nhiều sự chú ý thật đó. Fufu…」- Ruth khúc khích cười, cô tỏ vẻ hạnh phúc khi nhìn vào hình chiếu Koutarou được ghi lại bởi máy bay do thám.

Hiện tại, điều bất thường duy nhất là đến từ tình cảnh của Koutarou. Binh lính tỏ ra hào hứng trước chuyến đi thị sát của Elfaria và Theia là chuyện quá đỗi bình thường. Dù sao thì vị nữ hoàng và công chúa đáng kính đang đích thân tới thăm họ kia mà. Nhưng các binh sĩ nhanh chóng dán ánh mắt mình vào Koutarou. Sự tò mò của binh sĩ đối với cậu chàng cũng chẳng kém cạnh hai người kia.

「…Ta hiểu được cảm giác của bọn họ. Chàng trai ấy gợi cho họ về Thanh Kỵ sĩ, những chiến công gần đây của cậu ta chỉ càng làm gia tăng ấn tượng ấy…」- Lãnh chúa Pardomshiha hạ giọng nói với Ruth. Ông cố ý nói khẽ hết sức để chỉ mình cô nghe thấy.

「…Nhưng thật ra anh ấy không chỉ trông giống thôi đâu…」- Ruth nhẹ nhàng đáp lại.

「…Nếu chuyện đó lộ ra thì sẽ loạn lên mất…」- Lãnh chúa Pardomshiha nhún vai.

Ông đã nghe hết mọi chuyện từ Ruth. Tất nhiên, mới đầu ông nhất quyết không tin nhưng cuối cùng thì đã phải chấp nhận sự thật sau khi chứng kiến tất cả những bằng chứng Ruth đưa ra. Và càng ấn tượng hơn khi phần lớn bằng chứng ấy là đến từ Clan, một thành viên của gia tộc Schweiger vốn nổi danh xung khắc với gia tộc Mastir. Clan sẽ không có lợi gì từ việc ngụy tạo những thứ như vậy. Hơn nữa, trong mắt ông, việc Koutarou và Theia đang cố giữ vấn đề này khỏi tai mắt công chúng chỉ càng làm tăng thêm độ xác thực. Nhưng trên hết, là một người cha, Lãnh chúa Pardomshiha quyết định đặt niềm tin vào con gái mình.

「…Đáng buồn là vẫn chưa có kế hoạch công bố danh tính của anh ấy trong khoảng thời gian tới.」- Ruth cảm thán.

「…Vào thời điểm này thì việc đó khó có thể thực hiện được…」- Cha cô đáp lại, vẫn với giọng thì thầm.

「…Nhưng con vui vì đã có thể giới thiệu thân phận thực sự của Master cho cha biết.」

Lãnh chúa Pardomshiha lấy làm tiếc vì không thể tiết lộ sự thật ra công chúng, nhưng Ruth vẫn mừng bởi ít nhất cô đã có thể chia sẻ điều đó với cha mình. Cô tin rằng để ông biết được thân phận thật của người con trai cô yêu là việc cực kì quan trọng.

「…Phải, nhưng nếu con định tiết lộ điều gì đó tương tự trong tương lai, nhớ ‘nhẹ tay’ thôi. Mới đầu nghe con nói, ta cứ tưởng tim ta sắp rụng đến nơi rồi đó…」

「Fufufu! Lần tới con sẽ cẩn thận hơn ạ.」

  • {YK: lần tới mà là “con có thai với Thanh Kỵ sĩ rồi ba ơi” thì chết :v}

Đáp bằng một nụ cười, giọng Ruth trở lại bình thường, báo hiệu cuộc nói chuyện bí mật giữa họ đã kết thúc. Lãnh chúa Pardomshiha hiểu ý nên cũng chỉnh lại giọng.

「Nhưng giờ ta đã hiểu vì sao con lại đem lòng yêu cậu chàng rồi.」

「Cha à! K-Không phải như vậy đâu! Con chỉ phát hiện ra sự thật đó sau khi đã phải lòng anh ấy thôi!」

Qua những ngày tháng sinh sống trên Trái Đất, Ruth đã đem lòng yêu một Koutarou ngay thẳng mà vụng về. Cô mãi sau đó mới phát hiện ra anh là Thanh Kỵ sĩ, sự thật đó không phải là lý do cho tình yêu của cô mà chỉ là động lực làm tình cảm của cô thêm phần sâu nặng. Phân biệt rõ hai chuyện đó là điều rất quan trọng đối với Ruth.

「Sự thật đã vậy rồi, cái gì đến trước đâu có quan trọng.」- Cha của cô vẫn quả quyết.

Còn với Lãnh chúa Pardomshiha, không có mấy khác biệt giữa chuyện một hiệp sĩ lý tưởng trở thành Thanh Kỵ sĩ hay Thanh Kỵ sĩ trở thành một hiệp sĩ lý tưởng.

「Với phụ nữ, điều đó quan trọng lắm!」- Ruth cãi lại.

「Mà quan trọng hơn này, Ruth…」- Lãnh chúa Pardomshiha khẽ nhướn mắt và đặt tay lên vai Ruth.

「Chuyện này quan trọng hơn mà!」- Ruht hét lên.

「Dù không thể công khai thân phận nhưng nếu gia tộc Pardomshiha nhận được gen của cậu ta thì sẽ vô cùng ý nghĩa đó! Trên tư cách một người cha hay một người hiệp sĩ, ta không thấy có gì đáng chê từ một chàng rể như thế, vậy nên con hãy cố lên nhé!」

  • {PH: Trước thì Elfaria bật đèn xanh cho cưới, giờ ông bố của Ruth đã cho phép tiến thẳng tới bước “lấy gen”, các bậc phụ huynh đúng là thoáng quá.}

Lãnh chúa Pardomshiha không mảy may có ý muốn cản trở chuyện tình duyên của con gái. Thực ra, ông còn muốn tác thành cho cô. Sẽ càng tiện cho ông hơn nếu tình yêu đó đơm hoa kết trái.

「Cha chỉ nghĩ về gia tộc Pardomshiha thôi sao!?」- Ruth cảm thấy bị tổn thương.

「Không, ta chỉ muốn con gái mình được hạnh―」- Lãnh chúa Pardomshiha cố gắng thanh minh.

「Cái mặt đó rõ ràng là nói dối mà! Thiệt tình!」- Nhưng Ruth đã nhìn thấu ngay lập tức.

Nếu Ruth và Thanh Kỵ sĩ kết hôn, dù cho sự thật không được tiết lộ thì thanh thế của gia tộc Pardomshiha vẫn sẽ gia tăng đáng kể. Càng đặc biệt hơn khi nó sẽ giúp làm khăng khít thêm mối quan hệ giữa họ với gia tộc Mastir – những người cũng biết sự thật về Thanh Kỵ sĩ. Một danh sách lợi ích dài đang hiện ra trước mắt Lãnh chúa Pardomshiha, ông không có lý do gì để phản đối.

「Cha thật là! Hứ!」

Những lời của cha làm tâm trạng Ruth xấu đi trông thấy. Như một người con, cô muốn ông chí ít cũng nên hiểu được lòng mình. Giận cá chém thớt, Ruth trút giận bằng cách ra chỉ thị mới cho chiếc máy bay do thám.

「Tìm kiếm vật thể nguy hiểm. Lần này, mở rộng phạm vi tìm kiếm và loại trừ những khu vực đã kiểm tra trước đó.」

Dù nghe có vẻ bực dọc nhưng Ruth vẫn vận hành máy tính nhịp nhàng tựa như một nghệ sĩ piano chuyên nghiệp. Cơn hờn dỗi cha không mảy may ảnh hưởng tới công việc của cô. Bởi để cảm xúc lấn át lý chí không phải phong cách của cô.

「Mọi người, coi chừng!」- Một giọng nói bất ngờ thét lên qua hệ thống liên lạc. Đó chính là Yurika, nhưng sau ba lần báo động giả của cô, không còn ai tỏ ra căng thẳng trong cảnh báo lần này.

「Có ai đó sắp sử dụng ma thuật!」- Cô nói rõ hơn.

「Mọi người, báo động đỏ! Chúng ta đang bị tấn công!」- Kiriha xác nhận.

Ngay khi Yurika nhắc tới ma thuật, mọi người lập tức bắt tay vào hành động. Dù không đáng tin trong hầu hết mọi việc, cô vẫn là một chuyên gia trong lĩnh vực ma thuật. Mọi đồng minh của cô đều biết rõ điều đó.

Không lâu sau khi Yurika cảm nhận được ma thuật, Sanae cũng phát giác ra một nguồn sát khí. Đó là lúc kế hoạch của Vandalion và Granado được triển khai. Do chúng không biết chính xác Elfaria và Theia sẽ tới thăm nơi nào, Vandalion đã điều gián điệp cải trang thành lính nhập ngũ tới hàng loạt căn cứ. Ngay khi một gián điệp báo lại rằng đã thấy Elfaria và Theia, chúng mới được lệnh ám sát họ. Kết quả là tên gián điệp không hề có chút sát ý nào cho tới khi nhận được lệnh, chính vì thế năng lực của Sanae không thể dò ra được chút cảm xúc tiêu cực nào cho tới gần đây.

「Koutarou, chúng đang nhắm tới từ tầng hai nhà kho!」- Sanae hét lên, báo lại cụ thể cho Koutarou.

「Ra là ở đó!」- Nhận ra tình hình, cậu hét đáp trả.

Dù năng lực tâm linh của Koutarou không thể sánh với Sanae, cậu vẫn có thể cảm nhận được sát ý. Nhờ vậy, cậu có thể tìm ra tên gián điệp vừa lật mặt thành sát thủ chỉ với lời miêu tả ngắn của Sanae. Tên sát thủ đang ngắm bắn Elfaria và Thiea bằng một khẩu súng trường từ lan can tầng hai của một nhà kho cách đó không xa. Nhưng khi Koutarou phát hiện ra thì đã quá muộn. Khẩu súng trường tóe lửa.

  • Đoàng!*

Tất cả xảy ra chỉ trong chốc lát. Viên đạn bay tới Elfaria với tốc độ xé gió. Elfaria hoàn toàn không phòng bị. Cô có trang bị một nguồn phát lá chắn cá nhân, thiết bị đã tạo ra một tấm khiên trong suốt ngăn cách cô với viên đạn.

  • Bang!*

「Kyaaaaa!」

Nhưng chỉ với một viên đạn, lá chắn của Elfaria đã bị phá hủy. May là cô không bị xây xát nhưng cú sốc đã khiến cô bị ngã ra sau. Điều này đáng ra là không thể.

「Thế này là thế nào!? Chẳng phải ở đây chỉ có vũ khí huấn luyện thôi sao!」- Theia tỏ ra giận dữ và đòi nghe được lời giải thích.

Theo dữ liệu điều tra trước đó, trong khu vực này không có loại vũ khí nào có khả năng phá hủy cả một màn chắn, thế nhưng nó đã bị vô hiệu chỉ sau một phát bắn. Không thể hiểu nổi chuyện gì vừa xảy ra, Theia xông ra đứng chắn cho Elfaria và liên lạc với Ruth qua hệ thống.

Ruth hoảng hốt đáp lại -「Điều đó là chắc chắn, thưa Điện hạ! Viên đạn vừa rồi đúng là loại dùng cho huấn luyện! Kết quả quét không có gì bất thường cả.」

「Sao cơ!? Nhưng trường nhiễu của mẹ ta vừa bị phá hủy hoàn toàn đấy thôi!」

  • Đoàng!*

「Oái!?」

Lần này đến lượt màn chắn của Theia. Cô không bị đẩy ngã nhưng màn chắn của cô đã bị vô hiệu chỉ với một phát bắn giống như Elfaria. Cho dù Ruth đã xác nhận nhưng đạn huấn luyện không thể nào mang uy lực lớn đến thế.

「Có ma thuật được yểm lên những viên đạn đó!」- Yurika hét lên.

「Những viên đạn huấn luyện đã được cường hóa nên không thua kém gì đạn thật đâu.」- Maki giải thích.

Phải nhờ tới hai ma pháp thiếu nữ, bí ẩn mới được hé lộ. Trong khi đạn sát thương bị quản lý nghiêm ngặt, loại đạn huấn luyện với hỏa lực yếu lại không bị giám sát. Do mang theo loại đạn này trong căn cứ không phải là chuyện bất thường nên chúng đã thoát khỏi sự rà soát mặc cho ma pháp cường hóa đã yểm lên những viên đạn. Dù có khả năng bị Yurika và Maki phát giác nhưng những viên đạn đó đủ nhỏ để dấu vết ma lực có thể bị che giấu dễ dàng. Ngay cả Yurika cũng chỉ cảm thấy khi viên đạn sắp được sử dụng, như lúc tên sát thủ lôi nó ra khỏi túi.

Hơn nữa, vì bằng chứng duy nhất để lại chỉ có đạn huấn luyện, quân đội có thể chối bay mọi sự liên quan. Nói đến ám sát thì không gì đáng sợ hơn thứ vũ khí này. Viên đạn thứ ba và thứ tư chắc chắn sẽ khiến Theia và Elfaria phải trả giá bằng cả sinh mạng.

「Đừng hòng!」- Koutarou thác thức hét lên.

Sau khi xác nhận vị trí của kẻ địch, Koutarou dùng bộ giáp để bay vọt lên không trung. Trong khi khẩu đại bác hội tụ của GoL trên vai Koutarou khống chế cử động của tên sát thủ, Koutarou rút thanh Signalteinn ra khỏi vỏ.

「Sakuraba-senpai, em nhờ cả vào chị đó!」- Cậu hét to về phía Harumi.

「Signalteinn, làm ơn!」- Harumi khẩn cầu.

Khi Harumi đưa tay ra về phía Signalteinn, phần lưỡi kiếm liền được phủ bởi một luồng sáng chói lòa. Nó nhanh chóng bừng sáng lên, thoát khỏi sự kìm kẹp của thân kiếm và bắt đầu tuôn trào ra từ mũi kiếm. Trông cứ như lưỡi kiếm đang được kéo dài ra.

「Hyaaaaaaaah!」

Koutarou toàn lực vung thanh kiếm ánh sáng. Dù đang ở cách tên sát thủ hơn 100 mét, nhưng luồng sáng tuôn trào từ thanh kiếm đã phá hủy phần ban công tên sát thủ đang đứng. Tên sát thủ rơi xuống đất cùng phần ban công bị phá hủy rồi nằm im bất động.

「Ổn r― Chờ đã, chưa xong đâu! Còn ba… Không, bốn tên nữa!」- Koutarou hét to về phía những người kia.

Trong giây lát Koutarou cứ ngỡ nguy hiểm đã qua đi, nhưng giờ cậu đang cảm nhận được thêm bốn nguồn sát khí nữa. Dường như chúng đang ở ngay kế bên Elfaria và Theia. Kẻ bắn tỉa đứng từ xa chỉ để phá hủy màn chắn bảo vệ và đóng vai trò mồi nhử trong khi bốn kẻ còn lại áp sát nữ hoàng và công chúa nhằm ra đòn quyết định.

「Bệ hạ! Điện hạ! Hãy chịu chết đi!」- Một trong những sát thủ hét lên.

Cả bốn kẻ đó đều chĩa súng vào Theia và Elfaria. Chúng đều được nạp đầy những viên đạn huấn luyện giờ có thể gây chết người. Đây sẽ là đòn kết liễu với hai cô gái giờ đang lực bất tòng tâm khi không có màn chắn. Sự việc đang rất nguy cấp.

「Thật là thảm hại. Phải dựa dẫm vào sát thủ… Quân đội đầy tự hào của Fortorthe chỉ làm được thế thôi sao?」

Người xông lên ứng cứu là một cô gái mảnh khảnh và tinh tế. Không hề nao núng, cô đứng chắn đường kẻ địch với vẻ lịch lãm và tôn quý. Đôi mắt trong vắt của cô nhìn xoáy vào những tên sát thủ với sự phát xét trong khi mái tóc ánh bạc của cô tung bay trong gió, nhưng thứ nổi bật nhất chính là một phù hiệu hình thanh kiếm đang phát sáng trên trán cô. Ngay khi đám đông trông thấy dấu hiệu đó, rất nhiều người bất giác nín thở. Ngay cả các sát thủ cũng vậy, tất cả đều như đóng băng tại chỗ.

「Tới đây, hỡi những tinh linh của không khí! Hãy tụ hội về đây! Nhảy múa đi! Trở thành cơn lốc xoáy cuốn bay kẻ thủ của ta! Hãy xuyên qua những đám mây u ám và gầm lên! Thiên Long Hống!」

Khi phù hiệu trên trán cô gái phát sáng, không khí bao quanh bắt đầu cuộn xoắn như thể đang bảo vệ cả ba người. Nó lớn dần và mạnh mẽ thêm, trở thành một cơn gió xoáy khổng lồ vươn tận trời cao. Cả bốn tên sát thủ đều bị cuốn vào vòng xoáy và bị thổi bay như những chiếc lá trong cơn giông. Trận gió tan đi chỉ sau giây lát, nhưng bốn tên sát thủ không còn gượng dậy nổi sau cú dập mạnh xuống đất. Đối lập với chúng, ba cô gái đứng giữa luồng gió xoáy vẫn bình an vô sự. Một sự tương phản trông quá đỗi tuyệt diệu.

「Cứ ngủ yên một lát đi. Và khi cảm thấy tốt hơn, các người hãy ngẫm lại xem mình nên làm gì cho những người thân yêu nhất.」

Giọng nói của Harumi cho thấy sự uyên bác và quyết tâm vượt ngoài tầm tuổi. Dù giọng điệu và biểu cảm của cô không có vẻ gì hà khắc nhưng lại ẩn chứa sự nghiêm trang đầy đanh thép. Những binh sĩ Fortorthe đứng xung quanh đều không thể rời mắt khỏi Harumi. Người con gái với mái tóc ánh bạc, sở hữu năng lực bí ẩn cùng một ý chí cao quý đầy cương nghị này chính là đối tác của người hiệp sĩ giáp xanh. Trong lúc lặng nhìn hai người họ, tâm trí của những người lính bắt đầu liên tưởng tới cùng một điều.

「Mong là họ không bị thương quá nặng …」- Harumi vừa nói vừa nhìn xuống những sát thủ đang nằm đo ván.

Bản thân Harumi không nhận ra rằng mọi người đang nhìn về phía cô. Kể cả sau trận đánh và khi ánh sáng bí ẩn đã biến mất, cô cũng không để ý xung quanh do bản thân quá để tâm đến những kẻ tấn công. Sự chú ý của cô đơn giản là đang đổ dồn vào những tên sát thủ đang bất tỉnh kia.

Vũ khí được tịch thu từ những tên sát thủ được giám định kỹ lưỡng bởi các thành viên Nhà trọ Corona. Khẩu súng trường lớn và bốn khẩu súng ngắn đều là những vũ khí huấn luyện cơ bản thường được dùng tại căn cứ nơi Theia và Elfaria đến thị sát. Sự khác biệt duy nhất chính là ở đạn dược. Những viên đạn bình thường đã được cường hóa bằng nhiều lớp ma thuật. Động lực, khả năng khí động học và nhiều tính chất khác đã được gia cường bằng ma thuật khiến chúng uy lực không kém gì đạn thật. Tất cả đều trông không khác gì những viên đạn huấn luyện bình thường dưới những con mắt không chuyên. Chỉ những pháp sư như Yurika và Maki mới có thể nhận ra sự khác biệt. Nhưng với bao đạn được yểm một ma pháp đặc biệt nhằm che đậy ma lực từ những viên đạn bên trong thì kể cả Yurika và Maki cũng đã không nhận ra cho tới khi đạn được lôi ra khỏi vỏ. Tóm lại, đó là một vũ khí lý tưởng cho sát thủ và sẽ rất phiền toái nếu nó nằm trong tay kẻ địch.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 2

「Có vẻ như Darkness Rainbow bắt đầu hành động rồi.」- Koutarou vừa nói vừa nhìn vào viên đạn trên tay.

Sau đó cậu đặt viên đạn lên bàn hội nghị, ngả người ra lưng ghế và thở dài. Vì ma thuật không tồn tại ở Fortorthe, một viên đạn được cường hóa bằng ma thuật là bằng chứng cho thấy sự tham gia của Darkness Rainbow. Đồng nghĩa với việc các ma pháp cụ đang được cung ứng cho quân đội thông qua Tập đoàn Dragon Knight của Elexis. Tình thế hiện tại hiển nhiên đã trở nên nghiêm trọng hơn rất nhiều.

「Cũng may cho chúng ta là các ma pháp cụ khá khó để sản xuất hàng loạt. Chúng sẽ không thể gây quá nhiều ảnh hưởng ở tầm chiến lược. Nhưng như vậy không có nghĩa là chúng ta có thể ngăn chặn những việc tương tự thế này xảy ra lần nữa.」- Kiriha trầm ngâm.

Ý kiến của cô có phần chính xác. Ma pháp cụ cũng như vũ khí ma pháp khó có thể đưa vào sản xuất hàng loạt, khiến chúng thiếu tính thực tiễn trong chiến tranh. Nhưng mặt khác, nếu chúng được sử dụng trong các chiến dịch đặc biệt, xác suất thành công sẽ được gia tăng đáng kể. Đó mới là loại hình tấn công họ cần lo lắng lúc này. Mỗi mình Maki và Yurika sẽ không thể kiểm soát nổi toàn bộ cõi Fortorthe.

「Chúng ta cần phải loại bỏ ngay hiểm họa này từ trong trứng nước, không thì mọi chuyện sẽ trở nên tồi tệ.」- Theia bổ sung.

Số lượng ma pháp cụ kẻ địch có thể sản xuất theo thời gian sẽ chỉ có tăng lên. Theia, một thiên tài trong lĩnh vực tác chiến, có thể đoán trước được một cái kết kinh hoàng nếu họ để mặc cho DKI hoành hành như tình trạng hiện tại. Trong nhiều trường hợp, sự thành công của một chiến dịch chiến lược đặc biệt cũng có thể xoay chuyển cục diện cả cuộc chiến. Ám sát, bắt cóc một yếu nhân, đánh phá các vị trí trọng điểm... Một danh sách dài những hiểm họa tiềm tàng.

「Như vậy có nghĩa là chúng ta cần phải giải quyết dứt điểm với Darkness Rainbow.」- Yurika tỏ ra lo lắng khẽ lên tiếng.

Vẻ mặt cô lúc này nghiêm nghị y như lúc nhìn vào viên đạn tai quái. Nếu ma thuật bị sử dụng như một công cụ phục vụ chiến tranh ở một lãnh thổ ngoại quốc, Yurika phải ngăn điều đó lại. Đó chính là trọng trách của cô, một thượng đẳng pháp sư của Rainbow Heart.

「Chúng ta cũng có thể hạ bệ DKI hoặc cắt mối liên hệ giữa chúng với quân đội mà.」- Maki gợi ý.

Từng là một thành viên của Darkness Rainbow, Maki có phần linh động hơn so với Yurika trong tình huống hiện tại. Chiến đấu không phải giải pháp duy nhất. Nếu mối quan hệ giữa DKI và quân đội trở nên xấu đi, quân đội sẽ không còn có thể tiếp cận nguồn công nghệ kia nữa.

「Dù là cách nào, chúng ta đều phải giành lợi thế trước DKI.」- Ruth nói.

「Cho tới lúc đó… chúng ta trước hết cần phải nâng mức báo động, ngăn cấm vũ khí huấn luyện và vật thể không xác định trong những khu vực trọng yếu.」- Clan bổ sung.

Ngay những thứ không có vẻ gì là vũ khí vẫn có thể gây sát thương nhờ vào ma thuật. Không có mặt Maki và Yurika, cách phòng ngừa duy nhất là ngăn chặn những vật dụng tiềm ẩn nguy cơ nhưng lại không thật cần thiết khỏi những nơi cốt yếu. Để có thể thoát khỏi tình trạng này, họ cần phải giải quyết dứt điểm với DKI càng sớm càng tốt.

「…Vậy là đã chốt được bước hành động kế tiếp của chúng ta rồi.」- Elfaria kết luận.

Sau khi xem xét cẩn thận ý kiến của Ruth và Clan, Elfaria đã đưa ra quyết định cho hành động tiếp theo.

「Mẹ định làm gì vậy?」

「Chúng ta cần chiếm quyền kiểm soát hành tinh Alaia này ngay lập tức để đưa quân ra ngoài không gian. Nếu cứ mãi bị bó hẹp ở hành tinh này, chúng ta sẽ không thể vượt mặt DKI được.」- Cô giải thích.

Dù DKI có đặt một chi nhánh ở Alaia, nó chắc hẳn không có những thứ nhóm Elfaria cần. DKI, hay cụ thể hơn, Elexis, không dại đến mức để bất kỳ cá nhân hay thông tin gây bất lợi cho mình ở chính hành tinh của gia tộc Mastir. Và trong trường hợp đó, họ buộc phải nhanh chóng vươn tầm ảnh hưởng ra khỏi Alaia, đồng nghĩa với việc họ cần chiếm được một cảng không gian và giành lấy quyền kiểm soát hành tinh.

Vấn đề là kẻ thù có lẽ đã nhận ra điều đó…

Kiriha có chút bồn chồn. Cô đồng tình với quyết định của Elfaria nhưng kẻ thù hẳn đã đoán trước được ý định của cô. Và gần như chắc chắn, chúng đã bố trí sẵn con át chủ bài là ma thuật nhằm đối phó lại. Nếu thế thì phía trước họ sẽ là một trận chiến đầy cam go.

  • Bíp!*

「Thưa Bệ hạ, xin hãy quay lại tổng bộ ngay lập tức!」

Nỗi lo của Kiriha nhanh chóng trở thành hiện thực. Sau một tiếng bíp lớn, giọng hoảng hốt của chỉ huy căn cứ vang lên khắp phòng.

「Có chuyện gì vậy?」

「Kẻ địch đã hành động! Mục tiêu của chúng dường như là cảng không gian!」

「Vậy là bọn chúng tính cô lập chúng ta ở hành tinh này… Được rồi! Ta sẽ tới đó ngay! Layous-sama!」

「Tôi biết rồi. Đi thôi mọi người!」

Nếu mục tiêu của kẻ thù là cảng không gian thì họ không còn nhiều thời gian nữa. Koutarou xô ghế đứng dậy và lên tiếng kêu gọi các cô gái.

「Aaa…」

Các cô gái đồng loạt hưởng ứng Koutarou, trừ duy nhất một người không thể làm theo. Ngay khi đứng dậy, cô bắt đầu loạng choạng. May thay, cô đã chống tay kịp vào bức tường gần đó nên mới không ngã.

「Chị không sao chứ, Sakuraba-senpai!?」- Koutarou lo lắng hỏi.

Cô gái vừa chực ngã quỵ đó chính là Harumi. Cô ngồi ngay bên Koutarou nên cậu đã nhanh chóng đưa tay ra định đỡ lấy. Nhưng Harumi đã kịp dựa vào tường để dựng người đứng thẳng dậy, cô sau đó mỉm cười với Koutarou.

「Không sao. Mình chỉ chóng mặt do đứng dậy đột ngột thôi.」

「Ra vậy.」

Koutarou đã thực sự rất lo lắng nhưng sắc mặt Harumi lại không đến nỗi tệ. Nụ cười của cô rạng rỡ còn đôi chân cô vẫn đứng vững. Sau khi quan sát qua một lần nữa, Koutarou cho rằng Harumi vẫn ổn nên thu cánh tay về.

「Vậy nhanh lên nào, Senpai.」

「Được!」

Harumi có chút hụt hẫng khi thấy Koutarou thu tay lại. Cô cũng muốn nắm lấy bàn tay ấy nhưng cô hiểu rằng giờ không phải lúc. Thay vào đó, cô cố đứng vững trên đôi chân của mình và cùng với mọi người chạy ra khỏi phòng họp.

Trong quá trình mở rộng phạm vi hoạt động, nhóm Koutarou bắt buộc phải vươn ra ngoài không gian bất chấp động thái cùa DKI. Và để làm vậy, họ cần có được cảng không gian. Đó là điều bất biến mặc cho sự tồn tại của cổng dịch chuyển tức thời. Dù nhân lực và hàng hóa có thể vận chuyển qua các cổng dịch chuyển, vẫn còn đó những thủ tục cần thiết trước khi nhập cảnh tới một nơi nào đó. Hơn nữa, vì cổng dịch chuyển có một mức sai số nhất định, việc huy động nhân lực, vật lực số lượng lớn đòi hỏi phải được dịch chuyển ở không gian rộng lớn. Và trên hết, nhiều công tác bảo trì sẽ dễ dàng tiến hành sau khi tàu không gian đã hạ cánh hơn là thực hiện trực tiếp bên ngoài không gian. Vì những lý do đó, họ vẫn cần một nơi đóng vai trò đầu nối giữa không gian và bề mặt hành tinh.

Dù không phải yêu cầu bắt buộc nhưng cảng không gian vẫn rất quan trọng trong việc quản lý các tàu không gian. Và trong những chiến dịch quân sự cần vận chuyển một lượng lớn hàng hóa, phương tiện và nhân lực thì không có cảng không gian sẽ là một thua thiệt rất lớn. Vì vậy, nước cờ đầu tiên của quân đội Forthorthe chính là chiếm đánh cảng không gian.

「Koutarou, âm mưu ám sát lần này có lẽ cũng chỉ để đánh lạc hướng chúng ta khỏi cảng không gian thôi.」- Kiriha nói.

「Vậy ra đây là một âm mưu đa lớp à?」- Koutarou bình luận.

「Nếu âm mưu ám sát Elfaria bệ hạ và Theia-dono thành công thì chúng sẽ lợi to. Nhưng dù thất bại thì do sử dụng ma thuật chúng vẫn có thể chối phăng mọi sự dính dáng. Và âm mưu ám sát cũng là một phần trong kế hoạch đánh lạc hướng do biết rằng ta sẽ tốn thời gian để tìm cách ứng phó.」- Kiriha tiếp tục giải thích.

「Lợi dụng triệt để việc công nghệ hiện thời của Fortorthe không thể phát hiện ra ma thuật à. Chúng ta cần phải sớm đối phó với DKI thôi.」- Koutarou nêu ý kiến.

Koutarou thở dài thườn thượt khi nhìn vào ảnh chiếu lập thể đặt tại tổng bộ. Thông tin được cập nhật theo từng giây hiển thị trên đó đang cho thấy một lực lượng lớn quân địch đang tiếp cận cảng không gian. Nếu Kiriha đoán đúng thì Vandalion và Granado đã nắm rõ những lợi thế ma thuật có thể mang lại và từ đó phát động tấn công một cách hiệu quả nhất. Một trận chiến ác liệt đang hiển hiện trước mắt họ.

「Không, lần này trông không có vẻ như vậy.」- Kiriha lên tiếng.

Vì một lý do nào đó, trông cô hết sức tự tin. Dù đang nhìn vào cùng một nguồn thông tin, hai người họ lại có những phản ứng hoàn toàn trái ngược. Kiriha chắc nịch rằng họ có thể phòng thủ được cảng không gian.

「Ý cậu là gì?」- Koutarou hỏi.

「Trẻ con thường thích thú với những món đồ chơi mới. Nhất là khi món đồ đó trông thật là hào nhoáng.」- Kiriha giải thích.

Với khả năng nắm bắt tâm lý con người, Kiriha đã biết được kế hoạch tấn công của Vandalion và Granado cũng như cái bẫy mà chúng sắp sửa đâm đầu vào.

Vandalion đã phái một lực lượng bộ binh đi đánh chiếm cảng không gian. Vì nó nằm ngay sát khu dân cư nên tấn công từ không gian hay bằng không quân đều bất khả thi. Chúng muốn tận dụng cảng không gian nên buộc phải hạn chế thiệt hại ở mức thấp nhất. Chính vì vậy, chúng chọn cách tấn công trực diện bằng cách cử lực lượng bộ binh đến chiếm đóng cảng.

「Thật không thể tin nổi… Đúng là có một lượng quân địch ở nơi Kiriha-sama đã dự đoán.」- Ruth trầm trồ.

Cô tỏ ra phấn khích trong khi quan sát thước phim thu trực tiếp từ máy bay trinh thám. Thước phim đã xác nhận sự hiện diện của kẻ thù. Chúng đang hội quân tại một điểm khá xa với lực lượng chính. Ruth không thể nén nổi sự ngạc nhiên. Khả năng dự liệu của Kiriha gần như đã bóc mẽ vị trí của kẻ thù.

「Địa điểm chính xác và quân số thì sao?」- Kiriha hỏi.

「Chúng ở cách chúng ta ba cây số về phía bắc-tây bắc, còn ở trên địa đồ này thì là phía nam B4. Chỉ có một trung đội, quân số 40, đang di chuyển qua rừng.」- Ruth báo cáo.

Cô vừa nói vừa sử dụng ảnh chiếu lập thể để hiện thị các thông tin liên quan. Bốn mươi điểm đánh dấu biểu thị cho toán quân đang hiển thị trên tấm địa đồ. Chúng đang băng rừng một cách chậm rãi.

「Hừm… với vị trí và quân số này, hẳn chúng sẽ triển khai theo đội hình A… Không, vẫn còn quá sớm để đoán định được.」- Kiriha tự nhủ.

「Nhưng Kiriha-sama, tại sao lại có quân địch ở đó?」- Ruth hỏi.

Bản thân Kiriha không mấy ngạc nhiên trước diễn biến hiện tại mà chỉ đang suy tính cân nhắc về nó. Nhưng với Ruth thì không như vậy, cô không hiểu làm sao Kiriha lại có thể dễ dàng chỉ điểm được vị trí của kẻ thù.

「Là vì chúng có vũ khí ma pháp.」- Kiriha trả lời.

「Là bởi chúng… có vũ khí ma pháp?」

Tuy nhiên, câu trả lời của Kiriha chỉ làm Ruth càng thêm bối rối. Có một khoảng trống logic lớn trong việc đoán định hành vi của lực lượng Vandalion chỉ vì chúng có vũ khí ma pháp.

「Chính xác. Với con át chủ bài đáng gờm trong tay thì lẽ đương nhiên là chúng sẽ muốn dùng ngay. Chưa kể chúng gần như đã cô lập được chúng ta trên Alaia. Không có lý gì lại không dùng tới nó.」

「Ra vậy…」

Ruth giờ đã hiểu được suy nghĩ của Kiriha. Kiriha gật đầu mỉm cười với cô.

「Tuy nhiên, chúng không thể huy động được một lượng lớn vũ khí ma pháp. Vậy nên nguồn cung hạn chế đó sẽ được trang bị cho một lực lượng đặc biệt nhằm thực hiện một cuộc tấn công bất ngờ. Bằng cách trao vũ khí ma pháp cho một tổ đội đặc biệt đã trải qua khổ luyện, chúng căn bản đã tạo ra một lực lượng đặc nhiệm ưu tú. Và lực lượng đó sẽ được chúng cử đi đánh chiếm cảng không gian.」- Kiriha giải thích thêm.

「Trong trường hợp đó, chúng sẽ tiếp cận bằng đường bộ để tránh chúng ta phát hiện. Nhưng như vậy tức là chúng phải tự mang theo vũ khí. Và do lộ trình tiếp cận bị hạn chế nên chúng phải vòng ra sau căn cứ, đúng không?」- Ruth hỏi lại để chắc rằng mình đã hiểu.

「Chính xác. Tuy không chỉ có vậy nhưng đại khái là thế đó.」- Kiriha xác nhận.

Thực tế, những yếu tố Ruth vừa mới nêu không đáng là bao so với những cân nhắc của Kiriha, cô thậm chí còn xem xét cả quân số kẻ địch có thể điều động, phạm vi phát hiện nhiễu không gian của đồng minh, khả năng phòng thủ của cảng không gian. Sau khi tổng hợp lại tất cả những thông tin đó và suy tính cẩn trọng, Kiriha và Ruth đã thám tính những nơi có xác suất xuất hiện kẻ địch cao nhất.

「Trời…」- Ruth sửng sốt trầm trồ.

Ruth cuối cùng đã nắm được phần nào suy luận của Kiriha, nhưng chỉ vậy thôi đã đủ kinh ngạc lắm rồi. Kiriha đã đọc vị được chỉ huy địch và nhìn thấu kế hoạch của hắn. Dù cô tỏ ra không có gì to tát cả nhưng Ruth biết rõ suy luận của cô sắc sảo ra làm sao. Sự thông thái của cô làm Ruth chỉ còn biết lặng người.

「Điện hạ, rốt cuộc vị tư lệnh tên Kiriha này là ai vậy? Người tìm đâu ra được một bộ óc uyên thâm đến vậy?」- Lãnh chúa Pardomshiha chợt hỏi. Ông cũng là một hiệp sĩ đầy kinh nghiệm, nhưng chưa từng gặp ai được như Kiriha.

Cũng như đợt thị sát, nhiệm vụ lần này do nhóm Koutarou đảm nhiệm còn Lãnh chúa Pardomshiha đóng vai trò giám sát. Trên danh nghĩa là vậy nhưng ông chưa một lần nào phải can dự.

「Theo những gì ta biết được thì cô ấy là một người có một không hai. Một thiên tài thực sự. Cô ấy đến từ cùng hành tinh với Koutarou, là lãnh đạo của một tổ chức dám đối đầu với ta.」- Theia trả lời.

「Cô ấy là kẻ địch sao!?」- Lãnh chúa Pardomshiha trợn tròn mắt thốt lên. Ông sững sờ đến nỗi đã lỡ tay bứt mất vài cọng râu trong lúc đang vân vê bộ ria mép của mình.

「Hahahaha! Ta hiểu cảm giác của ông mà.」- Theia đáp lại.

Theia cười rạng rỡ trước phản ứng của Lãnh chúa Pardomshiha. Ông vẫn luôn là một thống lĩnh điềm tĩnh nên rất hiếm khi có thể chứng kiến vẻ mặt kinh ngạc như thế ở ông. Nhưng đồng thời, cô cho rằng phản ứng đó là hoàn toàn bình thường.

「Trước kia ta đã từng nghĩ mình có thể đánh bại cô ấy. Nhưng giờ nhìn lại thì ta của lúc đó thật là ngây thơ.」- Theia tiếp tục.

「Thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi… nhưng thật đáng ngạc nhiên là người đã tai qua nạn khỏi, thưa Điện hạ.」- Lãnh chúa Pardomshiha dè dặt lên tiếng.

「Là nhờ vận may đứng về phía ta đó. Do hoàn cảnh nên cô ấy mới nương tay với ta. Nếu không thì chắc giờ ta không còn đứng ở đây nữa rồi.」

Nếu một đấu một, Theia đương nhiên sẽ là người chiến thắng. Nhưng Kiriha không dại gì đối đầu trực tiếp. Nếu thực sự nghiêm tức, Kiriha đã hạ gục Theia trước khi cô kịp khai hỏa.

Lý do Kiriha không làm vậy là bởi cô lo sợ một số đồng minh của mình, những người có mưu đồ thôn tính mặt đất, sẽ lộng hành ngoài tầm kiểm soát. Thế nên, cô cố ý tạo ra thế giằng co và tận dụng nó. Với khoảng thời gian câu được, cô cố gắng đạt được mục đích thông qua phương thức hòa bình. Và hành động đó không phải là do cô nể nang Theia và những người khác. Mà đúng như Theia vừa nói, tất cả đều là nhờ vận may không hơn không kém.

「Dù đã trở thành đồng minh của nhau từ lâu, nhưng… ta vẫn không nghĩ mình đã thấy hết khả năng thực sự của cô ấy.」

「Thật sao?」

「Ta đã chứng kiến khả năng thao lược của cô ấy qua vài trận đánh lẻ tẻ, nhưng chúng chưa đủ tầm để buộc cô ấy phải bộc lộ toàn bộ tiềm năng.」

「Vậy phải chăng hôm nay sẽ là ngày đó?」

「Chính xác. Những kẻ dưới trướng Vandalion hẳn sẽ đại bại dưới bàn tay của Kurano Kiriha.」

Theia liếc nhìn Kiriha, cô đang điều quân khiển tướng với vẻ mặt đầy nghiêm túc. Kiriha trước giờ chưa gặp tình cảnh nào khiến cô phải tận dụng hết tài trí. Nhưng trong một cuộc đụng độ giữa hai đội quân lớn, nhất là khi bên phe cô đang thất thế, cô buộc lòng phải tung hết sức. Điều đó làm Theia cảm thấy an tâm, tuy nhiên xen vào đó là một chút cảm giác lo lắng. Kiriha có đất diễn cũng đồng nghĩa với việc phe địch sẽ có nhiều thương vong. Nói cách khác, người dân Fortorthe sẽ bị thiệt mạng. Là một công chúa, đó không phải chuyện Theia có thể lấy làm mừng.

Ruth điều vài máy bay trinh thám tới khu vực Kiriha chỉ định. Ngay khi một trong số chúng phát hiện lực lượng tập kích của địch, hai con haniwa lập tức bay đến. Cùng với máy bay trinh thám của Ruth, chúng thu thập thông tin đối phương.

「Chúng em đã phát hiện sự hiện diện của ra đa linh lực, ho! Nhưng chỉ là loại lỗi thời, ho!」

「Nếu cho rằng có thể phát hiện bọn ta với thứ đó thì các người lầm to rồi, ho! Bắt đầu mô phỏng bước sóng linh khí, ho!」

Kết hợp với nguồn dữ liệu linh lực do haniwa cung cấp thì ngay cả một lực lượng đặc nhiệm cũng không thể ẩn mình khỏi chiếc máy bay nhỏ chuyên do thám mà Ruth đang dùng. Mọi thông tin thu thập được đều truyền trực tiếp về đài chỉ huy. Nhưng với bản tính kỹ lưỡng, Ruth còn muốn có được nhiều thông tin hơn nữa.

「Kiriha-sama, mình có thể đưa máy bay trinh thám tới gần hơn chút nữa được không?」- cô hỏi.

「Không, mình muốn đợi thêm chút nữa. Đồng minh của ta cũng sắp đến nơi rồi.」- Kiriha đáp.

Kiriha hiểu mong muốn của Ruth nhưng cô vẫn phải thận trọng. Ma thuật trang bị cho lực lượng đặc nhiệm chắc hẳn là tập trung vào vũ trang nhưng nếu chẳng may chúng có trong tay một cách thức dò ma lực nào đó thì nhóm Kiriha sẽ bị phát giác và mất đi lợi thế. Cân nhắc tình hình, Kiriha ưu tiên tính kín đáo hơn là nguồn thông tin.

「Chúng ta gần tới nơi rồi. Chắc tầm hai phút nữa.」- Cứ như trả lời Kiriha, giọng Nana phát ra từ hệ thống liên lạc.

「Có vẻ chúng không sử dụng ma pháp tầm soát diện rộng đâu. Xác suất máy bay trinh thám và đám haniwa bị phát hiện là rất thấp.」- Maki bổ sung.

「Nhưng chúng mình phải làm gì tiếp đây, Kiriha-san? Đánh úp toán quân mai phục đó hả?」- Shizuka cất tiếng hỏi.

Những cô gái bên kia đầu dây liên lạc — Nana, Maki và Shizuka —là những đồng minh Kiriha vừa nhắc đến. Ba người họ đang trên đường thu thập thông tin chi tiết về khả năng ma thuật của địch, những thông tin nằm ngoài tầm với của máy bay trinh thám và đám haniwa. Hơn hết, ba người họ đều rất giỏi trong khoản lấy một đánh mười, vậy nên nếu chuyện chẳng may vỡ lở họ vẫn có thể xoay sở được.

「Mình có một kế hoạch. Nhưng trước tiên cứ hội nhóm với Karama và Korama đã.」- Kiriha ra chỉ thị.

「Đã rõ.」- Nana đáp lại.

Họ hạn chế trao đổi hết sức có thể. Dù đang sử dụng đường dây liên lạc bằng linh lực mà phe Vandalion khó có thể phát hiện nhưng bất cẩn lớn tiếng khi đang ở gần địch là không nên. Thông điệp liên lạc tiếp theo được phát ra sau hai phút, đúng như Nana đã tiên liệu.

「Bọn chị đã vào vị trí. Maki hiện đang sử dụng ma thuật dò tìm để thăm dò phản ứng ma lực.」- Nana nói.

Sau khi hội quân với haniwa, nhóm Nana liền ẩn mình trong bóng tối và quan sát toán quân phục kích. Kẻ địch đang ở đủ gần để có thể nhìn được bằng mắt thường, chúng chỉ ở ngay sau bụi cây đằng kia.

「Mình không cảm nhận được bất kỳ kẻ địch nào ngoài những kẻ mình đang thấy, nhưng có vẻ như có khá nhiều thú hoang.」- Shizuka báo cáo.

Trực giác của cô cho biết nguồn địch ý duy nhất ở gần đây là từ toán quân phục kích. Dù đám thú hoang có vẻ đang dè chừng nhưng không có dấu hiệu tấn công. Bởi vậy, lực lượng địch trở trên khá nổi bật trong khu rừng hoang.

「Dù đã được che đậy nhưng mình vẫn có thể dò ra sự hiện diện của ma pháp trong trạng thái chờ. Không có ma pháp đã hoặc đang được kích hoạt. Tới gần thêm một chút có lẽ không sao đâu.」- Maki lên tiếng sau khi phân tích tín hiệu ma lực xung quanh.

Với thông tin từ Maki, họ đã biết chắc rằng kẻ địch không triển khai ma thuật để giám sát xung quanh. Cô chỉ dò ra hai loại ma pháp: ma pháp phạm vi nhỏ ở trạng thái chờ, và ma pháp để che giấu nó. Có 40 ma pháp mỗi loại hiện đang được sử dụng.

「Hừm, vậy là chỉ những dạng ma pháp đơn giản nhất thôi à? Nhưng thế lại càng nguy hiểm…」- Kiriha nhận định sau khi nghe nhóm Shizuka báo cáo. Cô bắt chéo hai tay và bắt đầu suy ngẫm.

Theo như báo cáo của Maki, họ có thể giả định rằng các vũ khí địch đều đã được yểm ma pháp, giống như vụ ám sát bất thành với những viên đạn huấn luyện được cường hóa. Lần này, những ma pháp kiểu vậy có thể đã được yểm lên đạn thật để gia tăng tính sát thương. Với lượng ma lực tập trung như vậy, hiệu quả hẳn sẽ được nâng lên rất nhiều. Họ không thể lơ là cảnh giác trước những kẻ địch như vậy được.

「Vậy mọi người hãy hành động theo những gì mình sắp nói đây.」- Kiriha bắt đầu lên tiếng.

「Đã rõ. Bọn chị phải làm gì?」- Nana liền hỏi.

「Đầu tiên là…」

Kiriha đã có sẵn vài kế hoạch trong đầu. Cô chọn ra kế hoạch phù hợp nhất với tình thế hiện tại và giải thích nó cho nhóm Nana.

Quân đội Đế quốc Fortorthe thông thường nằm dưới quyền kiểm soát của nữ hoàng và nghị viện. Tuy nhiên, trong hoàn cảnh hiện tại, quyền hạn hoàng gia của nữ hoàng đã bị phế truất trong khi nghị viện lại rơi vào tay Vandalion. Điều đó có nghĩa Vandalion nắm gần như mọi quyền lực đối với Quân Đế quốc Fortorthe. Nếu hắn có thể dồn hết quân lực nhắm vào hành tinh Alaia thì Lực lượng Cách mạng Fortorthe — tổ chức đã bị Vandalion liệt thành phần tử phản loạn — sẽ bị hủy diệt trong tích tắc. Lý do hắn đã không làm thế chẳng qua là vì ảnh hưởng từ dư luận.

Mới đầu thì công chúng còn nghi ngờ Elfaria. Họ không thể gạt bỏ khỏi tâm trí tin đồn về việc biển thủ và sát hại. Ngay cả khi Elfaria tuyên bố rằng mình vô tội, họ vẫn không thể làm ngơ trước những lời cáo buộc. Chính vì vậy, dư luận đã phân chia làm hai giữa Elfaria và quân đội. Nhưng ngay cả vậy, vẫn có một bộ phận công chúng giữ quan điểm trung lập và tin rằng mọi việc phải được giải quyết bởi luật pháp và vô hình trung lại đang ủng hộ quân đội. Tựu chung lại, điều đó có nghĩa là công chúng đã chấp nhận những tuyên bố của quân đội.

Nhưng khi đảng phái Elfaria và quân đội đối đầu trực tiếp và giao tranh giữa hai bên được công khai, người dân bắt đầu thay đổi suy nghĩ. Đảng phái Elfaria chiến đấu với sự thận trọng, tránh thương vong và hi sinh vô ích, dù là dân thường hay quân đội. Trong khi đó, quân đội lại hành động bất chấp tất cả. Đỉnh điểm là khi quân đội mưu đồ đổ tội sử dụng vũ khí sinh học cho đảng phái Elfaria. May là vụ việc đã được giải quyết êm xuôi, nhưng đó lại là một minh chứng không thể chối cãi rằng quân đội sẵn sàng thí mạng binh sĩ của mình để đạt được mục đích. Đồng thời chứng tỏ sự thiếu tôn trọng luật pháp và quyền con người, góp phần củng cố tuyên bố của Elfaria rằng quân đội đã ngụy tạo bằng chứng chống lại cô. Vừa sẵn sàng vứt bỏ mạng sống của đồng minh vừa mạnh miệng vu oan giá họa lên phe đối lập, chẳng khác gì mấy trò con nít.

Nhưng đó không phải yếu tố duy nhất làm suy chuyển dư luận. Koutarou chính là yếu tố còn lại. Với Fortorthe, một hiệp sĩ trong giáp xanh mang một ý nghĩa vô cùng đặc biệt. Vị Thanh Kỵ sĩ huyền thoại có sức mạnh không thua kém bất kỳ người anh hùng trên phim ảnh nào và hơn hết lại còn rất sáng suốt và đức độ. Có một người như vậy ở bên Elfaria khiến công chúng không khỏi hoài nghi mà tự hỏi rằng có lẽ nào huyền thoại đã tái xuất một lần nữa. Từ đó, suy nghĩ của họ về Elfaria dần thay đổi.

Cuối cùng, sự ủng hộ dành cho Elfaria đã gia tăng đáng kể. Những người còn lưỡng lự bắt đầu lo rằng liệu một phiên tòa dưới ảnh hưởng của quân đội thực sự có thể đưa ra một phán quyết công bằng hay không, nhờ vậy, lập trường của họ trở nên trung lập hơn. Sự im lặng của phe phản đối cũng đồng nghĩa với tiếng nói của phe ủng hộ đang ngày lớn mạnh.

「Nếu chúng ta tấn công cảng không gian này trước khi dư luận đổi chiều thì chuyện đã dễ dàng hơn rồi.」- Người chỉ huy phe địch tỏ ra tiếc nuối.

Người chỉ huy được quân đội phái đi để chiếm lấy cảng không gian, giờ đang đứng trước một trạm chỉ huy dã chiến được dựng lên từ lều trại bên cạnh một phương tiện chỉ huy lớn. Quan sát cảng không gian từ xa với vẻ mặt đăm chiêu, ông đang lo về thứ có thể trở thành yếu huyệt của Quân Đế quốc — sự ủng hộ của công chúng dành cho Elfaria.

Người dân bắt đầu nghiêng về phía nữ hoàng thì quân đội sẽ không thể huy động được tối đa lực lượng chống lại cô. Họ lo sợ sự nổi dậy của dân chúng. Đảng phái Elfaria hiện thời, được biết đến với cái tên Lực lượng Cách mạng Fortorthe, đã gây dựng được một lực lượng phản kháng rộng khắp hệ mặt trời Fortorthe. Quân đội Đế quốc cũng đã ghi nhận những trường hợp đào ngũ, lực lượng của họ đang hao mòn từng này.

Dù những hiệp sĩ đoàn của Elfaria không có sức chống trả đáng kể, nhưng sự hỗ trợ dành cho cô từ người dân cộng với những cuộc nổi dậy đã đẩy tình hình đến bờ vực của một cuộc bạo loạn toàn quốc. Vì một cuộc bạo loạn tầm cỡ như vậy sẽ vô cùng phiền phức nên quân đội đã huy động phần lớn lực lượng chỉ để duy trì trật tự xã hội. Thực tế, lực lượng họ phái đi để chiếm cảng không gian có phần thiếu kém. Nếu cuộc tấn công được quyết định chỉ sớm hơn một tuần thôi thì mọi chuyện đã khác. Họ đã có thể cử đi một lực lượng đủ lớn để giải quyết xong xuôi chỉ bằng việc bao vây cấm vận và kêu gọi đầu hàng. Nhưng giờ họ đang thiếu quân lực để làm vậy, và chỉ có thể giao tranh trực tiếp với Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Tất nhiên họ chắc hẳn sẽ chiến thắng, nhưng phải đánh đổi bằng vô số thương vong. Viễn cảnh đó khiến khuôn mặt người chỉ huy nhuốm vẻ sầu não vì lo lắng cho số phận của lực lượng tấn công.

「Lãnh chúa Galvaude, không cần phải lo lắng. Lượng lượng đặc nhiệm của chúng ta, Nanh Sói, sẽ làm nên chuyện mà.」- Người phụ tá của anh lên tiếng trấn an.

「Giờ chỉ có thể hi vọng mà thôi.」- Người chỉ huy trả lời.

Người chỉ huy đó tên Wontor Gius Galvaude. Gia tộc Galvaude chỉ là một dòng dõi hiệp sĩ mới hình thành gần đây, nhưng họ đã nổi danh nhờ sự trung thành tột bậc. Do người cha cáo ngũ từ sớm, người chỉ huy này dù tuổi đời chỉ trên ba mươi nhưng đã kế thừa mọi tước hiệu, công danh và danh dự mà tổ tiên để lại. Lãnh chúa trẻ Galvaude đã được chọn vào vị trí chỉ huy là nhờ lý do đó. Quân đội rất sợ toàn bộ toán quân sẽ đào ngũ sang Lực lượng Cách mạng Fortorthe, vậy nên chúng rất cần một lãnh đạo như Lãnh chúa Galvaude. Dù tình thế có ra sao, quân đội vẫn đang là chính thể hợp pháp, có nghĩa là xác suất một người trung thành hết mực như Lãnh chúa Galvaude phản bội lại Quân đội Đế quốc là gần như bằng không.

「Nhưng nếu Nanh Sói thất bại thì một cuộc chiến tổng lực sẽ nổ ra. Thương vong sẽ nhiều vô số kể dù là bên nào chiến thắng đi nữa.」

「Lãnh chúa Galvaude…」

Lãnh chúa Galvaude buồn lòng trước sự mất mát thảm khốc đang chực chờ phía trước. Dù gì quân địch cũng là người Fortorthe. Cuộc chiến trở thành một màn nồi da nấu thịt âu cũng là lỗi của quân đội. Vị chỉ huy không nông cạn đến độ không nhận ra, và dù đứng ở hai bên chiến tuyến, anh vẫn rất yêu quý những người dân nơi đây. Dẫu trận chiến hôm nay sẽ ngăn chặn sự hi sinh vô ích trong tương lai, điều đó cũng không giúp anh phấn chấn hơn. Nhưng anh cần phải có cơ sở xác đáng nếu muốn bất chấp pháp luật để đầu quân sang Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Tuy nhiên, lực lượng này lại là một tổ chức vũ trang hành động theo cảm xúc. Mối nguy hiểm tiềm tàng của nó khiến hai tay anh đều bị trói chặt. Tình cảnh hiện giờ khiến anh vô cùng buồn lòng.

「Nanh Sói đã mạnh, nay lại còn được trang bị thêm những vũ khí mới đó nữa. Tôi chắc mọi chuyện sẽ được giải quyết nhanh thôi.」

「… Đúng, ta phải đặt lòng tin vào họ. Sao ta có thể để chút yếu lòng này ảnh hưởng tới thuộc cấp được.」

Giới cầm đầu đã chỉ đạo Lãnh chúa Galvaude sử dụng lực lượng đặc nhiệm để đột kích. Đó là một kế hoạch cực kỳ táo bạo, sử dụng quân chủ lực làm mồi nhử. Sau khi điều lực lượng chính ra trước để dụ kẻ thù, lực lượng đặc nhiệm với các vũ khí mới sẽ tấn công chớp nhoáng vào cảng không gian và chiếm quyền kiểm soát toàn bộ cơ sở. Vì cách thức này sẽ giảm thiểu tối đa thương vong nên Lãnh chúa Galvaude đã hoàn toàn đồng tình. Mong muốn của những người cầm đầu tình cờ lại trùng với ước muốn của anh, vậy nên anh không có lý do gì để phản đối.

〔Ước gì mình có thể nói rằng công lý ở bên ta… Dù thắng bại thế nào, phía trước Fortorthe sẽ là một con đường dài đầy đau khổ.〕

Lãnh chúa Galvaude nhìn về phía cảng không gian. Nếu anh chiến thắng, Fortorthe sẽ bị nắm dưới chế độ độc tài của quân đôi. Nếu thất bại thì toàn bộ Fortorthe sẽ trở thành bãi chiến trường. Con đường nào mới thật sự có lợi cho đất nước đây? Anh quả thực cũng không rõ nữa.

「Lãnh chúa Galvaude!」

Người phụ trách liên lạc đúng lúc đó chạy tới chỗ Lãnh chúa Galvaude và phụ tá. Lãnh chúa Galvaude lắc nhẹ đầu như để xua đi những lo lắng và quay sang nhìn người lính.

「Chuyện gì vậy?」

「Chúng tôi vừa nhận được báo cáo từ Nanh Sói! Họ đã đến được lối vào và đang chờ chỉ thị.」

「Tốt. Lệnh cho họ tiến quân trong năm phút nữa. Sau đó cứ hành động theo kế hoạch.」

「Rõ!」

Không còn thời gian để do dự nữa. Đâm lao thì phải theo lao. Giờ anh cần phải dồn hết trí lực vào sự thành công của kế hoạch. Nếu không cái giá phải trả sẽ là mạng sống của người dân Fortorthe. Sau khi hạ quyết tâm, anh quay lại trại chỉ huy dã chiến để điều hành chiến dịch. Anh coi mình là một người hiệp sĩ. Và một khi đã quyết định chiến đấu, anh sẽ không lui bước.

Hai phút sau khi nhận được báo cáo từ lực lượng đặc nhiệm, Quân đội Đế quốc dưới quyền Lãnh chúa Galvaude bắt đầu tiến quân. Lực lượng của họ gồm hai tiểu đoàn, quân số hơn nghìn người. Họ đều được trang bị tận răng với vô số phương tiện tấn công và hỗ trợ. Họ không có gì phải sợ trước vài trăm quân của Lực lượng Cách mạng Fortorthe đang cố thủ trong cảng không gian. Hơn nữa, lực lượng đặc nhiệm của họ sẽ tập kích bất ngờ trong ba phút nữa. Họ không có lấy một phần triệu khả năng thua trận, nhưng Lãnh chúa Galvaude vẫn rất cảnh giác. Đối thủ của anh là một tiểu thư của một trong các hoàng tộc. Không chỉ có vậy, gia tộc Mastir chưa từng bị đánh bại trong suốt hơn hai nghìn năm qua. Anh thừa biết rằng chỉ lơ là một chút thôi cũng có thể dẫn tới sai lầm chết người.

Đa số binh lính trong hai tiểu đoàn dưới quyền Lãnh chúa Galvaude là bộ binh, nhưng cũng có khá nhiều vũ khí cơ động, xe tăng và các loại phương tiện tấn công khác. Nhiệm vụ của họ là câu giờ cho tới khi lực lượng đặc nhiệm bắt đầu phục kích, nhưng vẫn cần có hai điểm cần phải lưu ý.

「Ta nhắc lại, không được gây bất kỳ thiệt hại nào tới khu vực dân cư xung quanh! Đầu đạn của các loại vũ khí dẫn đường phải là loại nổ định hướng! Khi sử dụng đạn thật hoặc vũ khí năng lượng, nhớ phải kiểm tra lại hai ba lần trước khi khai hỏa!」- Lãnh chúa Galvaude ra lệnh cho binh lính của mình.

Vấn đề đầu tiên là khoảng cách của họ với thành phố. Cảng không gian là một trạm trung chuyển dân sự cho hành tinh này, đóng vai trò cầu nối giữa các thành phố trên Alaia với các thành phố trên các hành tinh khác. Chính vì vậy, các khu đô thị đã mọc lên ở khắp nơi quanh đó. Ở Fortorthe, gây thiệt hại cho khu vực dân cư là điều cấm kỵ. Oanh tạc nghiễm nhiên bị nghiêm cấm, các cuộc tấn công phải vô cùng cẩn thận không để đạn lạc. Nếu những vụ nổ tên lửa quá lớn, chúng cũng có thể lan sang khu vực đô thị. Ngay cả hệ thống vũ khí có định hướng cũng được xem xét vô cùng kỹ lưỡng.

「Và tránh gây thiệt hại cho tòa nhà chính, đường xá và khu vực sân bãi hết sức có thể. Đặc biệt là tòa nhà chính mà lực lượng đặc nhiệm sắp xâm nhập. Đừng có giết nhầm quân ta trong lúc giao tranh đó!」

Và vấn đề thứ hai là tránh gây thiệt hại cho bản thân cảng không gian. Đây không phải là cuộc chiến với một đất nước đối địch khác. Cảng không gian này rất quan trọng cho cả hai phe. Lý tưởng nhất là nó vẫn phải sử dụng được sau khi trận chiến kết thúc. Để tránh những ảnh hưởng tiêu cực tới tình hình kinh tế trong khu vực, họ phải tránh gây thiệt hại cho đường xá và tòa nhà chính, bao gồm cả phòng điều hành trung tâm. Các khí tài đều được chọn lọc cẩn thận và binh sĩ nhận được lệnh chỉ được tập trung hỏa lực vào các vị trí phòng thủ và căn cứ quân sự kèm theo. Hơn nữa, do lực lượng đặc nhiệm chuẩn bị xâm nhập nên tuyệt đối tránh tấn công vào tòa nhà chính.

「Chúng ta có thể ở ở thế bất lợi do là bên tấn công, nhưng chúng ta có lợi thế về quân số. Hãy sẵn sàng tinh thần cho một cuộc chiến cân sức đi nào!」- Lãnh chúa Galvaude khích lệ các binh sĩ.

Tổng kết lại, họ chỉ được phép tấn công những mục tiêu đã chỉ định. Còn một vài vấn đề lẻ tẻ khác, nhưng trong lúc tất cả chuẩn bị vào guồng như thế này, đó là mối quan tâm hàng đầu của họ.

「Sau khi sẵn sàng, hãy khai hỏa!」

Lãnh chúa Galvaude ra lệnh cho phép bắn trả kẻ địch ở khoảng cách xa. Có nhiều binh lính địch phòng thủ trong cảng không gian và các căn cứ quân sự xung quanh, nhưng khoảng cách giữa chúng không cố định. Để có thể tiêu diệt kẻ thù ngay khi vào tầm bắn, anh cần phải ra lệnh ngay. Hình chiếu lập thể của cảng không gian trong khu chỉ huy dã chiến đang to dần lên, báo hiệu một cuộc đổ bộ sắp tới.

「Chúng ta vừa nhận được tín hiệu IFF* mới! Sự xuất hiện của một chiến kỳ cũng đã được xác nhận! Một bông hoa… Màu vàng! Là Công chúa Theiamillis!」

  • <Identification, Friend or Foe: Nhận dạng bạn hay thù>

Tuy nhiên, ngay khi Lãnh chúa Galvaude phát lệnh tấn công, bầu không khí trong trạm chỉ huy dã chiến lập tức đông cứng. Một ngọn chiến kỳ lớn xuất hiện trên bầu trời xanh. Tấm phù hiệu được vẽ bằng laze mang hình một bông hoa vàng kim. Bất cứ ai sinh ra ở Fortorthe đều hiểu rõ ý nghĩa của biểu tượng đó. Nó cho bọn họ biết rằng mình đang chĩa súng vào một trong những thành viên hoàng gia.

「Điện hạ… Người thực sự đích thân lộ diện vào thời khắc này sao…」- Lãnh chúa Galvaude tự lẩm bẩm.

Quân đội Đế quốc thẫn thờ nhìn lên ngọn cờ bay trên cảng không gian. Cả thảy đều cảm thấy sốc, Lãnh chúa Galvaude cũng không phải ngoại lệ. Có chăng thì anh đã chuẩn bị sẵn tâm lý cho khả năng này nên sự sững sờ của anh không là gì so với những binh lính còn lại.

「Rốt cuộc, con đường phía trước sẽ phải vấy máu hay sao?」

Lãnh chúa Galvaude là người đầu tiên hoàn hồn. Anh cầm vội chiếc míc gần đó và hét to với toàn bộ binh lính. Anh phải làm mọi cách để ngăn sự sụt giảm nhuệ khí.

「Đừng nao núng, mọi người! Đối thủ có là Công chúa Theiamillis đi nữa, mục tiêu của chúng ta vẫn không thay đổi! Hơn nữa, thẩm quyền hoàng gia của Điện hạ đã bị phế truất! Mọi người có thể tấn công mà không cần phải sợ!」

「Raaaaaaaaaaaaaa!」- Những binh lính đồng thanh hô vang đáp lại.

Sự lãnh đạo quyết đoán của Lãnh chúa Galvaude đã giúp họ nhanh chóng thoát khỏi cơn sốc. Họ cố loại bỏ nỗi sợ và sự bứt rứt khi phải chĩa súng vào một hoàng thân bằng cách hô hào đáp lại người chỉ huy.

〔Sự sụt giảm nhuệ khí đúng là rách việc thật nhưng đây có thể là cơ hội của chúng ta!〕

Lãnh chúa Galvaude cố tự nhủ với chính mình. Sự xuất hiện của Theia không hẳn là tệ, tùy theo cách nhìn nhận. Nếu binh lính của anh có thể bắt được cô, toàn bộ cuộc chiến sẽ mau chóng chấm dứt. Đó có thể là cái kết đáng mong chờ nhất. Nhưng dòng suy nghĩ đó lập tức bị ngắt quãng bởi một chuyện không ngờ đến.

「Tôi vừa đọc được tín hiệu tấn công từ kẻ thù! Là một trận oanh tạc laze!」

「Ở khoảng cách này sao!? Laze của chúng ắt hẳn phải vượt ngoài phạm vi hiệu quả rồi chứ?」- Lãnh chúa Galvaude như muốn nổ đom đóm mắt.

Ở Fortorthe, công nghệ laze đã đủ phát triển để được áp dụng hữu hiệu trong chiến sự, cả trong phòng thủ lẫn tấn công. Bởi vậy, tên lửa và những vũ khí định hướng khác cần phải được khai hỏa ở khoảng cách tương đối gần nếu không sẽ bị laze bắn chặn. Tuy nhiên, tầm chính xác của chúng sẽ giảm đi rất nhiều khi nhắm tới những vật chuyển động ở khoảng cách xa, nhược điểm không có ở những loại đạn khác. Như vậy có nghĩa, thông thường trận chiến sẽ được mở màn bằng những vũ khí năng lượng như laze hay đại bác hội tụ, nhưng khoảng cách xa khiến uy lực của chúng bị suy giảm đáng kể do sự tán xạ. Nếu sự tán xạ đủ lớn, vũ khí năng lượng có thể bị trường nhiễu chặn lại, vậy nên dù mục tiêu có thể ở trong tầm bắn, điều đó không có nghĩa là chúng cũng nằm trong tầm bắn hiệu quả. Và vì Lãnh chúa Galvaude và binh lính của mình hiện đang ở ngoài tầm bắn hiệu quả của laze phòng thủ, theo lẽ thường thì đây chỉ là một đòn tấn công vô hiệu.

「Không thể lầm được! Một số đợt oanh tạc sẽ diễn ra trong vài giây nữa!」

「Lẽ nào chỉ huy của kẻ thù lại ngốc đến vậy!? Không, không thể nào! Công chúa Theiamillis đã đích thân ra trận rồi! Chắc chắn còn có tình tiết nào khác ở đây! Mọi người, mau phòng thủ!」- Lãnh chúa Galvaude lập tức ra lệnh.

Có một sự khác biệt rõ rệt giữa những đội nhanh chóng làm theo lệnh Lãnh chúa Galvaude và những đội còn lại. Những tiểu đội chưa kịp phát tán bụi quang học để tán xạ laze đã bị lãnh đủ từ những đợt oanh tạc. Lá chắn của họ liên tiếp bị triệt tiêu.

「Không thể nào!」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

「Những nguồn phát trường nhiễu bị trúng đạn đã quá tải và bị vô hiệu hóa! Giờ họ hoàn toàn không còn khả năng phòng thủ nữa, thưa ngài!」

「Vậy là sao!? Ý cậu là bọn chúng có cả loại laze của lớp thiết giáp hạm ở đây sao!?」- Lãnh chúa Glavaude yêu cầu một lời giải thích trong cơn mất bình tĩnh.

Dựa vào kích cỡ của căn cứ quân sự liên kết với cảng không gian, việc nó có một khẩu pháo laze có thể xuyên thủng màn chắn ở cự li đó là điều không thể. Cơn ác mộng không lường trước này khiến Lãnh chúa Galvaude hết sức bức bối.

Cách nghĩ của Lãnh chúa Galvaude không phải là sai. Cảng không gian và cả căn cứ quân sự liền kề không có một khẩu pháo laze nào có thể sử dụng ở khoảng cách xa đến vậy. Họ chỉ có một vài khẩu pháo laze phòng thủ bình thường. Nhưng vấn đề không nằm ở đám vũ khí, mà là ở người đang vận hành chúng.

「Oanh tạc hoàn tất. Hai mươi hai nguồn phát trường nhiễu đã bị phá hủy. Không có thương vong.」- Ruth nhìn lên bảng điều khiển vận hành và bình thản báo cáo kết quả.

Ngoài những vũ khí cơ động và phương tiện cơ giới tấn công, bộ binh còn được trang bị màn chắn tới từng tiểu đội để tự phòng thân theo nhóm. Có nghĩa là trong một trăm nguồn phát trường nhiễu mà Lãnh chúa Galvaude sở hữu, hai mươi hai cái đã trở nên vô dụng. Và tổn thất đó không phải là nhỏ. Thực tế sau khi chứng kiến khả năng của Ruth, Lãnh chúa Pardomshiha đã phải há hốc mồm.

「Dù con là con gái ta, ta chưa bao giờ nghĩ con phù hợp với việc binh đao… nhưng có vẻ ta đã lầm rồi…」- Ông phải cố lắm mới thốt ra được vài lời trong cơn sửng sốt đó.

Clan, đang đứng gần đó, chỉ cười và nói -「Điều đó cho thấy Pardom – à không, là Ruth có tài trong loại hình giao tranh này, ngay cả khi đó không phải cách chiến đấu thường có ở các hiệp sĩ truyền thống.」

「Thật không ngờ được.」- Ông bố của Ruth xoay xở đáp.

「Cô gái đó là một thiên tài. Ngay cả ta còn ngạc nhiên nữa là.」- Clan thêm vào.

Cô nhìn về phía Ruth, lúc này vẫn đang cần mẫn thao tác trên chiếc ghế của điều hành viên. Tài năng của cô là yếu tố không thể thiếu trong đợt tấn công sắp tới.

「Tôi nghĩa những lời đó chỉ nên dành cho Kiriha-dono và người thôi, thưa Công chúa Clan.」- Lãnh chúa Pardomshiha nói.

Ông biết hoàn cảnh của con gái mình, nhưng vẫn cảm thấy hoài nghi với lựa chọn từ ngữ của Clan. Không chỉ có vậy, là một người cha, đâu đó trong ông vẫn mong muốn rằng con gái mình biết dựa dẫm một chút.

「Ruth quả thực không phải là một nhà phát minh, nhưng cô ấy có khả năng tận dụng những gì đang có tốt hơn bất kỳ ai. Đó mới là tài năng thật sự của cô ấy. Cô ấy là một thiên tài trong việc quản lý và điều phối.」- Clan giải thích.

「... Quản lý và điều phối?」- Lãnh chúa Pardomshiha hỏi lại.

「Cô ấy có thể chiểu theo một công thức có sẵn và hoàn thành món ăn nhanh hơn bất kỳ ai khác, phải không nào? Và ta cũng chưa từng thấy cô ấy phạm bất kỳ sai lầm nào trong việc quản lý hàng hóa và lịch trình.」

「Cái đó đâu có liên quan gì đến―」

「Có đấy. Khác biệt duy nhất ở đây là cô ấy đang vận hành những khẩu pháo laze. Điều phối chương trình khai hỏa của các khẩu pháo sao cho chúng bắn trúng mục tiêu cùng một lúc. Chỉ có vậy thôi.」

Ruth vừa mới thực hiện một đòn tấn công hội tụ bằng những khẩu pháo laze. Elexis đã từng dùng kỹ thuật này, nhưng Ruth không chỉ dừng lại ở mức sao chép đơn thuần. Cô đã phát triển kỹ thuật lên một tầm cao mới và sử dụng nó theo phong cách của riêng mình.

Thay vì để những khẩu pháo laze khai hỏa đồng loạt, cô đã điều chỉnh để khai hỏa luân phiên, căn cứ vào thời gian hồi đạn của chúng. Nhờ đó, cô có thể khai hỏa liên tục, duy trì ở mật độ cao và với hỏa lực mạnh hơn. Một màn chắn thiết kế cho giao tranh trên bộ sẽ không thể trụ được trước đợt tấn công như vậy. Những người lính vừa bị tấn công không hề hay biết nguyên nhân khiến nguồn phát màn chắn của mình bị quá tải.

「Người nói nghe như thể dễ lắm ấy…」- Lãnh chúa Pardomshiha cảm thán, ông vẫn chưa hết sững sờ trước lời giải thích của Clan.

「Với ta thì không thể. Nhưng đối với cô ấy thì đó lại là một câu chuyện khác.」- Clan tiếp tục giải thích.

Những gì Ruth vừa làm là một kỳ công không thể xem thường. Bắt những khẩu pháo laze có thông số khác nhau khai hỏa cùng một lúc đã đủ khó rồi. Hơn nữa, do cách bố trí nên mỗi khẩu laze lại có khoảng cách tới mục tiêu là khác nhau. Để chúng có thể trúng đích cùng một lúc cần có một chương trình được lập trình đặc thù, chưa kể đến khoảng thời gian cần thiết để nó thực thi lệnh. Đòn tấn công kinh hoàng vừa rồi là điều chỉ có Ruth mới có thể làm được.

「Dù điều đó chỉ khả dĩ trong lý thuyết nhưng chính cô ấy dã đưa nó trở thành hiện thực. Hãy lấy làm tự hào đi, Lãnh chúa Pardomshiha. Tài năng của con gái ông trong tác chiến hiện đại là vô song đấy.」- Clan nói.

「Tôi không dám…」

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 3

Có thể Ruth không phải là một hiệp sĩ quá mạnh mẽ, nhưng trong những trận chiến diện rộng, cô có sức mạnh vượt xa bất kỳ một hiệp sĩ nào. Thu thập, quản lý và sử dụng hiệu quả hàng hóa, nhân lực và thông tin chính là những năng lực cần thiết trong tình hình hiện tại.

「Nói vậy nhưng ta đâu thể để con gái ông lấy hết hào quang được. Cũng sắp đến lượt ta rồi.」- Clan nói.

「Cảm phiền người quá, thưa Công chúa Clan.」- Lãnh chúa Pardomshiha tiễn Clan.

「Ta đã bảo lúc này đừng có gọi ta như vậy rồi cơ mà.」

「Thứ lỗi cho tôi ạ…」

「Fufu… Ông cứ việc ngồi đó chiêm ngưỡng con gái, còn ta đi làm việc của mình.」

Dù Ruth vừa có một màn trình diễn đáng nể nhưng trận chiến mới chỉ mới bắt đầu. Clan mỉm cười với Lãnh chúa Pardomshiha và ngồi vào ghế của mình. Đó là chiếc ghế dành cho kỹ thuật viên. Sau khi chỉnh lại gọng kính, cô đưa tay ra trước tấm bảng kiểu khiển ở trước mặt.

Với hơn hai chục nguồn phát màn chắn bị vô hiệu hóa, Lãnh chúa Galvaude nhanh chóng điều chỉnh lại lực lượng. Anh di chuyển những tiểu đội có nguồn phát còn hoạt động lên trước, và lệnh cho những đội không có nguồn phát dời vị trí về sau. Trong mỗi tiểu đội, những phương tiện cơ giới vũ trang sẽ dẫn trước để bộ binh theo sau. Những vũ khí cơ động sẽ lợi dụng sự di chuyển linh hoạt để bảo vệ toàn đội trước mọi hiểm họa xung quanh. Đó là cách ứng phó chuẩn mực và hiệu quả sau đòn đánh mà họ vừa phải hứng chịu.

「Những tiểu đội còn trường nhiễu chỉ cần tập trung vào phòng thủ! Những đội không còn thì tập trung vào tấn công!」

Lãnh chúa Galvaude không phải người chỉ biết mù quáng xông lên sau khi bị công kích. Bằng cách điều phối lại lực lượng, anh không chỉ định bảo vệ những đội bị mất đi sự phòng thủ. Anh còn có thể bảo toàn năng lực tấn công của họ. Nếu kết hợp những đội còn trường nhiễu và những đội không có, khả năng phòng thủ còn lại của họ sẽ bị giảm đi một nửa. Để tránh khỏi điều đó, anh ra lệnh những đội không có khả năng phòng thủ chỉ tập trung hoàn toàn vào tấn công. Tóm lại, Lãnh chúa Galvaude đang cố giảm thiểu mất mát của họ xuống mức thấp nhất. Và nỗ lực đó đã được đền đáp. Bất chấp đòn phủ đầu đó, họ gần như không phải chịu bất kỳ thương vong nào.

「Lãnh chúa Galvaude, chúng ta sắp sửa đi vào tầm bắn của các vũ khí năng lượng rồi!」- Điều hành viên liên lạc thông báo với anh.

「Mệnh lệnh của ta vẫn vậy! Lập tức tấn công khi vào được tầm bắn!」

  • RẸẸẸẸẸT*

Những tháp pháo lắp trên các phương tiện cơ giới và vũ khí cơ động bắt đầu quay, chĩa nòng về phía cảng không gian. Mục tiêu là những vũ khí phòng thủ của càng không gian và căn cứ quân sự. Nếu những khẩu pháo laze và bệ phóng tên lửa đó không bị phá hủy thì sẽ rất rắc rối. Trước mắt, chúng là những mục tiêu ưu tiên hàng đầu.

Dù những vũ khí của Fortorthe có hình dạng tương tự như ở Trái Đất, chúng có hẳn một hệ thống AI để tự động khóa và khai hỏa mục tiêu. Hơn nữa, với những khẩu đại pháo rất lớn gắn trên các xe thiết giáp cùng hệ thống tên lửa trên các vũ khí tự hành, những trận chiến ở Fortorthe thường hạ màn nhanh hơn ở Trái Đất. Những vũ khí phòng thủ đặt trên cảng không gian và các căn cứ quân sự gần đó chắc chắn sẽ bị phá hủy trong phút chốc.

「Thưa Lãnh chúa Galvaude, gần đến giờ Nanh Sói bắt đầu hành động rồi!」- Phụ tá của Lãnh chúa Galvaude thông báo.

「Không cần tiết kiệm đạn dược hay nhiên liệu! Trận chiến sẽ kết thúc trong chốc lát thôi!」- Lãnh chúa Galvaude hô vang.

Dù gặp một chút bất trắc, lực lượng chính của Lãnh chúa Galvaude vẫn phát động tấn công trước khi Nanh Sói hành động, đúng như kế hoạch. Với đội hình hiện tại, lực lượng chính sẽ bắt đầu tập kích mạn trái. Vì lẽ đó, ánh mắt của Lãnh chúa Galvaude bất giác hướng về lực lượng bên cánh trái được thể hiện trên ảnh chiếu lập thể đặt trong căn cứ dã chiến.

「Quân chủ lực bắt đầu tấn công!」- Người phụ tá liên tục cập nhập hành động của đội quân.

「Nhờ cả vào các ngươi! Đây chính là giờ phút then chốt đấy!」- Lãnh chúa Galbauda hô hào các binh sĩ thông qua míc.

Để hạn chế tối thiểu thương vong, kết cục đáng mong chờ nhất là phá hủy được hệ thống phòng thủ và Nanh Sói chiếm được phòng điều hành. Vậy nên Lãnh chúa Galvaude tin rằng 30 giây ngay sau đây sẽ đóng vai trò then chốt trong việc quyết định cục diện trận chiến. Anh quan sát những người lính của mình bắt đầu cuộc tấn công, trông anh như thể đang cầu nguyện. Nhưng đúng lúc đó, những điều không tưởng lại xảy ra một lần nữa. Tiếng thất thanh của các tiểu đội trưởng từ mạn trái quân chủ lực là điều tiếp theo Lãnh chúa Galvaude nghe thấy.

「Căn cứ, đây là Đội Cơ giới 1! Tất cả vũ khí năng lượng của chúng tôi đều đã chệch mục tiêu!」

「Đội Cơ giới 2 báo cáo! Các đợt oanh tạc của chúng tôi đều không trúng cảng không gian!」

「Sao cơ!?」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

Nối tiếp đợt laze tầm xa không tưởng, lần này thì toàn bộ vũ khí của họ đều đã trượt mục tiêu. Hơn nữa, vấn đề này không chỉ diễn ra ở lực lượng mạn trái mà ở toàn bộ tiểu đoàn.

「Tất cả lực lượng ngừng bắn! Lập đội hình phòng thủ và rút lui!」- Anh ra lệnh.

Nếu đòn tấn công không trúng mục tiêu thì liều lĩnh dấn bước chỉ tổ khiến họ trở thành một mục tiêu dễ xơi. Mối ưu tiên hàng đầu hiện tại là rút lui để bảo toàn lực lượng.

「Vậy nghĩa là sao? Đã có chuyện gì xảy ra?!」- Người phụ tá sửng sốt thốt lên.

「Đừng đứng đực ra đó, phụ tá! Mau đi điều tra coi!」

「V-Vâng, thưa ngài!」

「Chắc có cái gì đó đã chặn đứng các đòn công kích! Hãy bình tĩnh và tìm ra gốc rễ vấn đề!」

Nếu Lãnh chúa Galvaude chỉ là một lãnh đạo tầm trung thì anh và các binh lính dưới quyền hẳn đã rối loạn hết cả lên. Nhưng dù tuổi đời khá trẻ, anh đã là một hiệp sĩ xuất chúng. Sự bình tĩnh và tinh thần chiến đấu của anh vẫn rất mãnh liệt. Nắm được khả năng của kẻ địch và biết rằng đội đặc nhiệm của mình đang chuẩn bị tấn công khiến anh bình tâm lại.

「Quả không hổ danh là gia tộc Mastir bất khả chiến bại suốt hai ngàn năm. Họ không đời nào để chúng ta chiến thắng dễ dàng như vậy đâu…」

Với vẻ mặt nghiêm trọng, Lãnh chúa Galvaude nhìn lên tòa tháp trung tâm của cảng không gian. Ở đó một lá cờ khổng lồ đính một phù hiệu màu vàng kim đang tung bay trong gió. Đó chính là chiến kỳ cho biết sự có mặt của người thừa kế hợp pháp của gia tộc Mastir, Theiamillis Gre Fortorthe. Theo mọi ghi chép còn sót lại, chưa từng có trường hợp ghi nhận gia tộc Mastir bị đánh bại suốt hai ngàn năm qua. Và Lãnh chúa Galvaude đã thấm thía được điều đó với cái giá không hề rẻ.

Đúng như dự đoán của Lãnh chúa Galvaude, tất cả vũ khí thuộc hai tiểu đoàn đều lệch mục tiêu là do Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã can thiệp.

「Hiệu quả đúng như mong đợi. Quả không hổ danh là Pardomshiha.」

「Không, tất cả là nhờ người đã xâm nhập hệ thống bảo mật của chúng đấy chứ ạ, Clan-sama.」

Clan và Ruth là người đứng đằng sau sự sai lệch trong đích ngắm của Quân Đế quốc. Các vũ khí của Fortorthe đều có AI hiệu chỉnh đích ngắm dựa trên những thông tin thu thập từ môi trường. Vậy nên, bằng cách thao túng các thông tin thu thập, đích ngắm có thể bị thay đổi. Clan và Ruth đã tiến hành tấn công hệ thống làm rối loạn thông tin định hướng của các vũ khí.

Dù công nghệ có tân tiến đến đâu, thông tin quan trọng nhất khi tiến hành khai hỏa vẫn là vị trí tương đối từ nơi bắn tới mục tiêu. Vì kẻ địch tấn công theo đội, những thông tin thu thập được chúng trao đổi để tạo thành một lược đồ xác định vị trí của mục tiêu tĩnh. Công việc còn lại của các binh sĩ là tự nhận diện vị trí của mình, và sau đó có thể triển khai tấn công mà không cần nhìn thấy mục tiêu.

Fortorthe cũng có công nghệ tương tự GPS, tức là có thể tính toán chính xác các vị trí dựa vào sóng hấp dẫn từ nhiều vệ tinh không gian khác nhau. Mục tiêu của Clan và Ruth chính là những đợt sóng trọng lực đó. Bằng cách làm rối loạn những tín hiệu này, mọi thông tin trích xuất đều sẽ bị sai lệch và những vũ khí dựa vào nguồn thông tin trên sẽ không thể sử dụng được.

Tuy nhiên, đó không phải là một nhiệm vụ dễ dàng. Để mọi vệ tinh ngay trên đầu gửi tín hiệu giả là điều gần như bất khả thi. Và vì phiên bản GPS của Fortorthe đang nằm dưới sự điều hành của quân đội, trung tâm điều hành của nó đã nằm trong tay Vandalion. Điều tạo ra sự khác biệt ở đây chính là Clan, người đáng ra không nên có mặt tại đây, và những công nghệ cô mang đến. Sử dụng con tàu đã ngụy trang của mình bay quanh quỹ đạo của Alaia, cô bí mật kết nối với một vệ tinh GPS. Sau đó cô dùng kết nối đó để xâm nhập vào hệ thống và hack vào mọi vệ tinh đang ở trên không phận của cảng không gian.

Sau đó là đến phần việc của Ruth. Cô điều chỉnh tất cả tín hiệu GPS, khiến cho vị trí thực của cảng không gian hơi thấp hơn vị trí hiển thị. AI trong vũ khí của phe địch bắt được tín hiệu đó để điều chỉnh đích ngắm hơi hướng lên. Do khoảng cách tới mục tiêu, chỉ một thay đổi nhỏ cũng ảnh hưởng vô cùng lớn tới quỹ đạo tấn công, làm mọi đầu đạn và tên lửa của địch bay vọt lên trời. Một chiến thuật vô cùng tân tiến chỉ có thể thực hiện bởi Clan và Ruth.

「Clan-dono, Ruth, làm tốt lắm. Nhưng chúng ta chưa thể vội mừng được. Kẻ địch sẽ sớm phát hiện ra thôi. Chúng ta phải sớm chuyển sang bước tiếp theo.」- Kiriha lên tiếng.

Chiến thuật này hiển nhiên là từ bộ não của Kiriha mà ra. Cô cũng biết rõ sự rối loạn này sẽ không kéo dài lâu. Kẻ địch có thể chuyển sang chế độ nhắm bắn bằng tay không dựa vào AI bất kỳ lúc nào, và chúng cũng có thể sử dụng tên lửa định hướng nhờ tín hiệu nhiệt hoặc sóng điện từ. Chiến thuật GPS chỉ giúp chống lại đợt tấn công đầu tiên và làm kẻ địch bối rối. Nhưng Kiriha không dừng lại ở đó. Đây chỉ là khởi đầu trong kế hoạch lớn của cô.

Lực lượng của Lãnh chúa Galvaude rút lui trong khi điều tra nguyên nhân bị lệch đích ngắm. Mới đầu họ hoàn toàn bất lực. Mọi hệ thống đều có vẻ vẫn bình thường, dù có tìm kỹ đến đâu họ cũng không thể tìm ra bất kỳ can thiệp bên ngoài nào. Nguyên do chỉ được tìm ra nhờ vào một tay bắn tỉa. Vì khẩu súng bắn tỉa ưu tiên nhắm bắn bằng mắt thường, anh nhận ra sự khác thường giữa những gì mình thấy qua ống ngắm và những gì hiển thị trên máy tính đang đeo trên tay. Sau khi kiểm tra lại nhiều lần, anh báo lại với sĩ quan cấp trên và người đó trực tiếp báo lại cho Lãnh chúa Galvaude.

「Chẳng trách sao chúng ta không thể tìm thấy bất kỳ bất thường nào. Cứ nghĩ chúng có thể xâm nhập vào hệ thống GPS… Có vẻ kẻ địch khá hơn ta tưởng rồi.」- Lãnh chúa Galvaude cảm thán khi nghe xong báo cáo.

「Mọi đơn vị đã ngừng kết nối với hệ thống định vị. Họ đều chuyển sang hệ thống dự phòng là quan trắc quang học và đo đạc bằng laze rồi ạ.」- Người phụ tá của anh thông báo.

「Dù có chút bất ngờ, nhưng giờ chúng ta đã nắm rõ được chiêu trò của kẻ địch thì không gì là không thể vượt qua cả. Chúng ta không thể để Nanh Sói bị cô lập được. Tiếp tục tấn công!」

Sau khi giải quyết được vấn đề, Lãnh chúa Galvaude lại lệnh cho các đơn vị tiến quân. Lực lượng đặc nhiệm chắc hẳn đã xâm nhập vào bên trong cảng không gian, vậy nên nếu quân chủ lực ngừng tấn công lúc này thì toàn bộ kế hoạch sẽ đổ sông đổ bể.

「Lãnh chúa Galvaude, chúng ta vừa có thông báo từ Nanh Sói. Họ đã xâm nhập được vào cảng không gian và đang tiến tới tòa nhà trung tâm!」

「Đúng lúc lắm! Cứ để kẻ địch hướng sự chú ý về chúng ta đi!」

Quân Đế quốc lại bắt đầu tiến quân và hướng nòng súng vào hệ thống phòng thủ một lần nữa. Vì chuyển sang chế độ bắn bằng tay nên độ chính xác phần nào giảm xuống, nhưng ít nhất họ không còn phải lo bị đánh lừa.

「Xác nhận đã trúng mục tiêu! Nhưng có vẻ chúng ta vẫn chưa thể phá được trường nhiễu của chúng, thưa ngài!」

「Không sao cả! Chúng ta có lợi thế về hỏa lực. Chừng nào vẫn còn tiếp tục tiến quân, chúng ta rồi sẽ phá được nó thôi!」

Lần này, khá nhiều phát bắn đã trúng đích. Tuy nhiên, do khoảng cách còn xa, chúng không đủ mạnh để phá hủy được màn chắn. Nhưng Lãnh chúa Galvaude vẫn hài lòng với kết quả thu được. Đây là điều rất bình thường đối với một trận chiến vừa mới bắt đầu, chưa kể mục đích thật sự của họ chỉ là để đánh lạc hướng.

「Cấp báo! Tín hiệu IFF và chiến kỳ cho thấy sự chuyển động! Công chúa có vẻ đang xuất trận!」

「Vậy là cô ấy đã hành động rồi! Điện hạ có vẻ vẫn nóng nảy như ngày nào!」- Lãnh chúa Galvaude nhận xét.

Đệ thất công chúa, Theiamillis, được biết đến rộng rãi trong cộng đồng Fortorthe về năng lực chiến đấu của cô. Nếu cầm một khẩu súng trong tay, cô sẽ không bao giờ trượt mục tiêu. Cô thậm chí từng đánh bại giáo viên hướng dẫn trong một trận đấu tiêm kích mô phỏng. Phẩm giá và tính nóng nảy giúp cô có lợi thế trong trận chiến. Cô luôn ở hàng ngũ tiên phong, dù trong mô phỏng hay thực tế, và khá thành danh theo lối đánh này. Cô là hình mẫu lý tưởng của một hoàng thân mà người dân mong muốn, nhưng với kẻ địch, cô là một đối thủ vô cùng mạnh mẽ. Lãnh chúa Galvaude biết rõ điều đó và lập tức đưa ra chỉ thị mới.

「Cử mọi vũ khí cơ động ra cản công chúa! Không được phép để Điện hạ tự do di chuyển!」

「Nhưng Lãnh chúa Galvaude, đối thủ của chúng ta là―」

「Ta biết! Nhưng nếu không làm gì, người của chúng ta sẽ phải trả giá đắt đó!」

「Đã rõ, thưa ngài. Vậy chúng tôi có cần điều thêm lực lượng phòng không nữa không ạ?」

「Giao cho ngươi đấy! Nhưng đây là một cuộc chiến với thời gian! Phải nhanh lên!」

「Rõ, thưa ngài!」

Theia đã tham chiến với một bộ giáp có tính cơ động cao và vũ trang đầy đủ. Nó có thể coi là một chiếc tiêm kích mặc được. Hơn nữa, cô không phải là người duy nhất xuất trận. Theo sau cô là một số vũ khí cơ động. Đối với Quân Đế quốc đa phần là lực lượng mặt đất, đợt tấn công từ không trung của Theia và các vũ khí cơ động là một mối họa nghiêm trọng. Nếu chần chừ chỉ vì đối thủ là hoàng thân thì thế trận sẽ đảo ngược ngay lập tức. Chính vì vậy, Lãnh chúa Galvaude lập tức ra lệnh đánh chặn Theia. Anh đã chuẩn bị tư tưởng cho những hậu quả khôn lường xảy đến sau đó.

Những vũ khí cơ động tiêu chuẩn ở Fortorthe giống như một chiếc tiêm kích kết hợp với xe tăng, với chức năng cũng tương tự. Bình thường, chúng sẽ hành quân với bộ binh như xe tăng, vừa bảo vệ binh lính vừa tấn công kẻ địch bằng những khẩu đại pháo. Và nếu kẻ địch xuất hiện trên bầu trời, chúng có thể bay lên như một chiếc tiêm kích. Chúng là những khí tài có độ linh hoạt cao, có thể phản ứng trong nhiều tình huống. Do đó, chúng sẽ gây ra khá nhiều phiền phức nếu nằm trong tay kẻ địch. Tuy nhiên, mặc cho một đám vũ khí cơ động đang lao đến, Theia vẫn tự tin dẫn đầu Lực lượng Cách mạng Fortorthe ra chiến trận.

「Các ngươi tưởng chỉ với từng đấy quân là có thể đánh bại ta sao! Thật nực cười! Cứ thử đi!」

Một nụ cười can đảm xuất hiện trên môi Theia khi cô ra lệnh cho hệ thống hỏa lực gỡ bỏ chốt an toàn và chĩa các khẩu đại pháo trên hai vai bộ chiến bào của mình về phía những vũ khí cơ động đang tiến tới. Tất cả đối thủ của cô đều là phương tiện tự hành, và Theia có niềm tin rất lớn vào tôn chỉ của mình: 「Tiên hạ thủ vi cường」. Cô không hề ngần ngại bắn phát súng mở màn.

  • Bùm!*

Vì Theia phải sử dụng vũ khí khi đang bay nên những khẩu súng trên bộ đồ của cô đều được thiết kế không giật. Nhưng ngay cả vậy, phản lực từ việc khai hỏa vũ khí không thể bị triệt tiêu hết. Khi hai khẩu đại pháo khai hỏa, cơ thể bé nhỏ của Theia rung lên.

「Cứ nhẹ nhàng ba tên trước đã nhỉ!」

Tuy nhiên, sự chấn động có vẻ chẳng làm cô bận tâm. Mà thật ra cô dường như còn lấy làm thích thú trong lúc chuẩn bị nhắm vào mục tiêu tiếp theo. Và lại một lần nữa, cô không ngần ngại bóp cò.

「Wahahaha! Đây là kết cục khi các người dựa dẫm vào máy móc đấy!」

  • Bùm!*

「Thế là năm!」

Loạt đạn đầu tiên của cô phá hủy ba chiếc, và hai chiếc nữa đổ gục sau loạt thứ hai. Những vũ khí cơ động của Quân Đế quốc đang bị nổ tung thành từng mảnh, vậy mà chúng không thể bắn trả. Nguyên nhân là vì chúng không thể sử dụng GPS.

Trong không chiến, sự chuyển động của vũ khí sẽ ảnh hưởng trực tiếp tới đạn đạo, vậy nên các thông số vị trí, vận tốc, phương hướng và gia tốc còn quan trọng hơn cả các trận chiến trên mặt đất. Và bởi những vũ khí cơ động không thể tận dụng thông tin về vị trí, cự li bắn của chúng bị giảm đi. Chúng có thể tính toán được khoảng cách tương đối nhờ ra đa và quan trắc, nhưng chỉ thế thôi thì rất khó để bắn xa được.

Ngược lại, cự li bắn của Theia không hề bị ảnh hưởng. Clan đã viết sẵn một chương trình hiệu chỉnh lỗi sai cho đồng minh. Và với sức công phá của khẩu đại pháo, Theia có thể phá hủy cả lá chắn lẫn vũ khí cơ động ở cự li tối đa. Điều đó khiến trận đấu này khá là một chiều.

「Dùng não trước khi tấn công đi chứ! Chỉ huy các người chỉ để làm cảnh thôi sao!?」

Theia bực dọc lên tiếng sau khi liên tiếp hạ các vũ khí cơ động. Lúc này, cô cảm thấy mình như đang tham gia một chế độ tập luyện dành riêng cho tay mơ vậy.

「Ồ?」

Và cứ như nghe thấy lời phàn nàn của Theia, những vũ khí cơ động bắt đầu thay đổi cách di chuyển. Thay vì đơn độc xông lên, chúng bay theo đội hình cự ly gần, như thế dù đơn vị dẫn đầu chẳng may bị bắn hạ, những đơn vị bay sau vẫn có thể lao tới áp sát. Chúng cũng bắt đầu khai hỏa dồn dập khiến Theia khó di chuyển hơn. Không như trước, chúng đang di chuyển với ý đồ rõ ràng.

「Phải thế chứ! Các ngươi có thể làm được mà!」- Theia reo lên sung sướng, cô tỏ ra hài lòng khi thấy kẻ địch đã thể hiện tốt hơn trước.

Đối lập với sự vui sướng của Theia, hai giọng nói vô cùng nghiêm trọng phát ra từ hệ thống liên lạc.

「Điện hạ, người lao lên trước xa quá rồi đó. Người đang làm kẻ thuộc hạ đáng thương này mọc thêm nhiều tóc bạc rồi đây nè …」- Lãnh chúa Pardomshiha cầu xin.

「Điện hạ, em biết người không muốn người dân phải chiến đấu, nhưng chỉ một mình người không thể giành nổi chiến thắng đâu.」- Ruth nhắc nhở nhẹ nhàng.

Cảm nhận sự nguy hiểm khi thấy Theia đơn phương độc mã chiến đấu, hai người không thể im lặng thêm được nữa.

「Biết rồi biết rồi. Đừng có hội đồng ta bằng cái màn cha đưa con đẩy như thế!」

Theia tự mình tham chiến là vì trong thâm tâm, cô không muốn người dân bị liên lụy vào cuộc chiến. Vì vậy, cô theo bản năng đã xông lên trước và cố hạ gục càng nhiều kẻ thù càng tốt. Nhưng ngay cả Theia cũng sẽ bại trận nếu bị bao vây cô lập. Và nếu chuyện đó xảy ra, chiến thắng của Vandalion sẽ được đảm bảo. Để tránh khỏi viễn cảnh tồi tệ nhất, cô phải dựa vào những binh sĩ của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Xét theo đại cuộc thì đây mới là điều tốt nhất cho dân chúng.

「Hãy thứ lỗi cho ta. Hãy cho ta mượn sức mạnh, mọi người.」

Sau khi hạ hết kẻ địch gần đó, Theia dừng lại và hội quân với đồng minh đang cố bắt kịp cô. Đội của cô gồm những vũ khí cơ động có người lái và những tiêm kích cỡ nhỏ được Ruth điều khiển, tổng cộng có hai mươi đơn vị. Về mặt số lượng thì Quân Đế quốc đông hơn nhưng chỉ bên Theia mới có thể sử dụng cơ chế ngắm bắn tự động bằng AI, vậy nên họ có lợi thế hơn.

「Mọi người, hãy theo ta! Hãy cùng phá hủy những vũ khí cơ động của địch nào!」

「Yeaaaaaaah!」- Binh lính hô vang phía sau cô.

Đúng như mong đợi, được đích thân công chúa cầm quân, nhuệ khí của binh lính đang dâng cao. Các phi công theo sau đang hò reo cổ vũ Theia, đồng thời di chuyển sao cho đồng bộ với cô. Như vậy, Theia chắc chắn sẽ được an toàn. Ruth và Lãnh chúa Pardomshiha cuối cùng cũng có thể thở phào.

Trận chiến giữa những vũ khí cơ động dưới quyền Lãnh chúa Galvaude và phi đoàn của Theia đang diễn ra theo hướng có lợi cho Theia. Nhưng Lãnh chúa Galvaude không quá lo lắng. Mục đích của anh là cầm chân Theia cùng quân địch và ngăn họ khai hỏa vào bộ binh. Dù mọi vũ khí cơ động có bị bắn hạ, Nanh Sói đến lúc đó cũng đã hoàn thành xong nhiệm vụ rồi.

「Việc còn lại là điều bộ binh tiến quân để thu hút sự chú ý của quân địch đồn trú trong cảng không gian. Chỉ cần như vậy, chiến thắng sẽ nằm trong tay chúng ta.」- Lãnh chúa Galvaude vừa thở dài vừa nhìn vào hình chiếu lập thể đang hiển thị diễn biến trận chiến. Anh vẫn không thể lơ là được, nhưng chiến thắng thì đã ở ngay trong tầm mắt rồi.

「Trong thoáng chốc, tôi còn không dám chắc chuyện gì sẽ xảy ra nữa cơ…」- Người phụ tá của anh cũng thở dài.

「Có vẻ như chúng ta đã đạt thành công trong gang tấc rồi.」

Lực lượng mặt đất dưới quyền Lãnh chúa Galvaude liên tiếp khai hỏa trong lúc tiến quân. Họ dần thu hẹp khoảng cách và những đòn tấn công giờ đã có thể xuyên thủng rào chắn và phá hủy những vũ khí phòng thủ bên trong. Kẻ địch vẫn phản kháng như dự đoán, nhưng Quân Đế quốc khó bị trúng đạn hơn do đang di chuyển. Kết quả là lực lượng tấn công không chịu mấy thiệt hại. Lãnh chúa Galvaude tin rằng cứ thế này kẻ địch sẽ không còn lực lượng để chống lại đội đặc nhiệm đang xâm nhập vào bên trong cứ điểm. Nhưng không may, một chuyển không tưởng lại một lần nữa xảy ra.

「Lãnh chúa Galvaude, hãy nhìn xem! C-Cảng không gian đang…!」

「Không thể nào! Cảng không gian biến mất ư!?」

Lần này, cảng không gian mà đội đặc nhiêm đang cố xâm nhập bỗng biến mất hoàn toàn. Nơi trước đó còn là những cơ sở hạ tầng, giờ không gì hơn ngoài một bãi đất hoang tàn. Cứ như một lâu đài cát đã bị gió thổi bay trong gió.

「Thế này nghĩa là sao? Chuyện này sao có thể xảy ra được chứ!?」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

「Tôi không rõ! Không hề có bất kỳ phản ứng nào từ các cảm biến! Nó cứ thế biến mất thôi!」- Người phụ tá lên tiếng.

「Chuyện quái quỷ gì vậy!? Chúng ta không đến đây để xem ảo thuật!」

Một đợt oanh tạc từ xa không tưởng, sự bất thường với GPS, sự xuất hiện của một công chúa… Những sự kiện không ngờ tới đã liên tiếp xảy ra, nhưng không gì có thể làm Lãnh chúa Galvaude sửng sốt như lần này. Giờ thì đến cả anh cũng không thể giữ nổi sự bình tĩnh.

Chiến thuật của Kiriha rất đơn giản và rõ ràng. Cô khiến cho kẻ thù mất dấu cảng không gian. Để làm vậy, cô cần chắc rằng kẻ thù không thể sử dụng GPS. Và sau đó, chúng chỉ có thể dựa vào quan trắc quang học để tiến quân. Khiến chúng bắn lệch hướng không phải là mục tiêu cuối cùng. Đó chỉ là dọn đường cho sự kết thúc. Bằng cách làm rối loạn tín hiệu GPS ngay trước khi kẻ địch khai hỏa, chúng sẽ cho rằng mục đích của hành động này là nhằm cản trở các đợt tấn công từ chúng. Và đó chính là cạm bẫy Kiriha đã giăng ra. Mục đích thật sự của cô là khiến kẻ thù không còn biết chính xác mình đang ở đâu, nhưng chỉ làm vậy thôi sẽ làm kế hoạch của cô bại lộ. Vậy nên, bằng cách triển khai kế hoạch ngay trước đợt tấn công của kẻ địch, cô đã có thể che giấu mục đích thật sự.

Một khi kế hoạch này đã thành công thì việc còn lại rất đơn giản. Khu cảng không gian thật sự đã được ẩn đi nhờ sự kết hợp của ma thuật và công nghệ của Clan. Tiếp đó, họ đã tạo ra một cảng không gian khác bằng ảo ảnh. Sau khi kẻ địch từ bỏ GPS, ảo ảnh kia sẽ từ từ di chuyển khiến con đường tiến quân của Quân Đế quốc cũng chệch hướng theo. Quan trọng nhất trong bước này là để đám vũ khí cơ động không người lái hộ tống theo ảo ảnh. Như vậy kẻ địch sẽ nghĩ có người phản công lại từ đó, giúp sự thật rằng đó chỉ là ảo ảnh không bị bại lộ. Sau khi hướng tiến quân của kẻ địch đã đủ độ sai lệch, những vũ khí cơ động sẽ được lệnh sơ tán và ảo ảnh bị giải trừ. Kết quả là Quân Đế quốc sẽ chôn chân tại chỗ vì khu cảng không còn ở đó nữa. Cứ như người lữ hành đuổi theo một ảo ảnh giữa sa mạc.

Nếu có thể thu được tín hiệu ghi hình từ vệ tinh để so sánh thì mưu kế này đã sớm bị bại lộ. Bằng không, họ vẫn có thể so sánh quanh cảnh trước mắt với dữ liệu địa hình sẵn có. Tuy nhiên, cơn sốc khi tận mắt chứng kiến một thứ to lớn như cảng không gian biến mất đã làm Lãnh chúa Galvaude cùng quân lính suy sụp hoàn toàn. Họ không thể tưởng tượng rằng mình đã bị dẫn tới một địa điểm khác. Cái bẫy tinh thần đó chính là cốt lõi thật sự trong kế hoạch của Kiriha.

Lãnh chúa Galvaude lập tức chạy ra khỏi căn cứ dã chiến và nhìn về phía lực lượng mặt đất của mình. Quả nhiên là trước mắt họ không còn khu cảng không gian. Anh chỉ biến thẫn thờ đứng đó nhìn vào khoảng không và đánh mất thêm nhiều thời gian quý báu.

「…Có phải anh là người chỉ huy lực lượng tấn công cảng không gian không?」

Khi Lãnh chúa Galvaude còn chôn chân tại chỗ, có ai đó bỗng gọi anh từ phía sau. Biết rõ là một đồng minh không bao giờ xưng hô với mình như vậy, anh chợt bừng tỉnh. Anh nhanh chóng đặt tay lên thanh kiếm nằm ở thắt lưng và xoay người lại để nhìn mặt kẻ vừa tiếp cận mình.

「Ngươi là ai!?」

「Đứng đầu Kỵ sĩ đoàn Satomi, Satomi Koutarou.」

「Bộ giáp xanh đó… Phải chăng ngươi là…!」

Đứng trước mắt anh chính là Koutarou, người hiệp sĩ giáp xanh trong lời đồn đại. Chỉ cần nhìn vào Koutarou, Lãnh chúa Galvaude lập tức nhận ra mình đã bị mắc mưu của Lực lượng Cách mạng Fortorthe.

「Ta không biết anh đang nghĩ ta là ai, nhưng việc ta là một phần của Lực lượng Cách mạng thì không sai đâu.」

「Vậy thì… chỉ có một lời giải thích duy nhất cho sự có mặt của ngươi tại đây. Trong khi thuộc cấp của ta đang hoang mang, ngươi đã tập kích căn cứ dã chiến này. Dù bọn ta tính đánh úp các ngươi, nhưng chính bọn ta mới là người rơi vào bẫy.」

Những sự kiện lạ thường, sự xuất hiện của Theia, và cả sự biến mất của cảng không gian… Tất cả chỉ nhằm đánh lạc hướng đối thủ, cho phép Koutarou dễ dàng xâm nhập vào căn cứ Quân Đế quốc chỉ với một tiểu đội binh lính. Một hiệp sĩ từ phe địch tấn công căn cứ nhưng lại không hề bị truy đuổi hay bị đánh chặn. Chứng tỏ những người lính gác đều đã bị hạ gục. Cho thấy nhóm Koutarou đã làm đúng việc mà Lãnh chúa Galvaude định thực hiện.

「Ta đến đây để khuyên anh hãy đầu hàng. Đâu còn lý do gì để chiến đấu nữa. Tất cả vũ khí của bọn ta đều đang chĩa về đội quân của anh đang thẫn thờ ngoài kia rồi.」- Koutarou điềm đạm giải thích.

「Trước khi ra quyết định, ta có một điều cần xác nhận.」- Lãnh chúa Galvaude lên tiếng.

「Cứ nói đi.」

「Chuyện gì đã xảy ra với lực lượng đột kích của bọn ta? Họ đáng ra đã xâm nhập vào cảng không gian rồi chứ.」

Tình thế của Lãnh chúa Galvaude không mấy sáng sủa. Nhưng tùy thuộc vào diễn biến phía đội đặc nhiệm, hi vọng có thể vẫn còn.

「Họ chưa từng xâm nhập được vào cảng không gian.」

「Chưa từng!? Không thể nào! Bọn ta đã nhận được báo cáo xâm nhập thành công rồi mà!」

「Người chỉ huy nghĩ rằng họ đã thành công, nhưng là do bọn ta đã dùng ma th― à nhầm, thuật thôi miên để khiến anh ta tin là vậy.」

Sau khi phát hiện lực lượng đột kích, Maki đã niệm phép lên người chỉ huy trong khi Shizuka và Nana hạ gục những binh lính còn lại. Vì Maki thông thạo những ma pháp thao túng tri giác và ký ức, việc khiến người chỉ huy tin rằng nhiệm vụ đã hoàn thành không phải là quá khó.

「…Vậy là bọn ta đã thua kể từ giây phút đấy rồi à.」

Nếu lực lượng đặc nhiệm báo cáo lại là nhiệm vụ đã thất bại, Lãnh chúa Galvaude đương nhiên sẽ chuyển sang một kế sách khác. Khoảnh khắc nhóm Koutarou ngăn chặn điều đó xảy ra, Lãnh chúa Galvaude cùng binh sĩ của mình đã tự tiến tới chỗ thất bại. Họ hiện giờ đã mất dấu cảng không gian và ở đứng ngay tầm ngắm của kẻ địch. Cơ hội chiến thắng hoàn toàn không còn. Họ đã đi thẳng vào cạm bẫy của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Lãnh chúa Galvaude không còn cách nào khác ngoài chấp nhận thất bại.

「Tuy nhiên, bọn ta là những hiệp sĩ, binh sĩ đầy kiêu hãnh. Bọn ta sẽ chiến đấu đến phút cuối cùng.」- Lãnh chúa Galvaude nói.

「Dừng lại đi. Kết cục đã an bài rồi. Các anh sẽ bị xóa sổ đấy!」

「Ta biết chứ. Và vì vậy, là một hiệp sĩ, ta xin ngươi… Hãy lấy mạng ta và để lại danh dự và tính mạng cho binh sĩ của ta!」

Vì gia tộc Galvaude có lịch sử khá ngắn, nếu chuyện Lãnh chúa trẻ Galvaude không chiến đấu mà đầu hàng quân địch, thanh danh gia tộc sẽ bị lụi bại. Tuy vậy, nếu chiến đấu thì toàn bộ lính của anh chắc chắn sẽ bị tiêu diệt. Gia tộc Galvaude phải đối mặt với một tương lai ảm đạm dù chọn đường nào đi chăng nữa. Cách duy nhất để ngăn chuyện đó là Lãnh chúa Galvaude phải hi sinh ngoài chiến trận. Một cái chết đầy kiêu hãnh sẽ bảo vệ được thanh danh gia tộc và nếu may mắn, cả mạng sống quân lính của anh. Đó là cách tốt nhất để giảm thiểu tối đa thương vong.

「Tên ta là Wontor Gius Galvaude! Nghiệp nhà binh của ta có thể chỉ như hạt cát giữa đường đời, nhưng ta sẽ bảo vệ thanh danh và binh lính của ta cho đến phút cuối cùng!」- Lãnh chúa Galvaude hét lên, toan rút kiếm khỏi vỏ và xông về phía Koutarou.

Tất nhiên, anh không nghĩ là mình có cơ hội giành chiến thắng. Anh đã tai nghe mắt thấy khả năng của Koutarou. Vậy nhưng anh không còn sự lựa chọn nào khác. Để mình bị chém hạ tại đây là cách duy nhất để anh cứu được binh lính. Đó là hành động cuối cùng như một hiệp sĩ của anh.

「Một quyết tâm thật anh dũng, Lãnh chúa Galvaude ạ!」

Koutarou rút Signalteinn ra và đối mặt với lãnh chúa Galvaude. Lãnh chúa Galvaude có thể là một người đàn ông với tính cách tuyệt vời, nhưng kiếm thuật của anh thì không được như vậy. Koutarou có thể chém hạ anh chỉ với một nhát.

  • KENG*

Tuy nhiên, Koutarou đã không làm vậy. Với một nhát vung mau lẹ, cậu đã tước thanh kiếm khỏi tay Lãnh chúa Galvaude, và tra Signalteinn lại vào vỏ như chưa từng có chuyện gì xảy ra. Nhưng Lãnh chúa Galvaude không thể chấp nhận kết cục đấy.

Giờ trong tay không một tấc sắc, Lãnh chúa Galvaude khuỵu gối xuống, thốt lên -「Sao ngươi không giết ta đi!? Bọn ta đã bị dồn đến đường cùng rồi!」

Lãnh chúa Galvaude cùng binh lính của mình đang trong tình thế tiến thoái lưỡng nan. Bị hủy diệt nếu đánh trả hay bị kết tội nếu đầu hàng, dù con đường nào cũng dẫn họ đến diệt vong. Ngay cả lối thoát cuối cùng cũng khước từ khiến Lãnh chúa Galvaude trở nên sầu thảm.

「Ta hơi băn khoăn đấy. Tại sao anh lại không hiểu nhỉ?」- Koutarou hỏi lại.

「Gì cơ!?」- Lãnh chúa Galvaude hét lên.

「Anh là cái giống gì vậy!? Anh không hiểu có những người muốn bảo vệ anh giống cái cách anh bảo vệ những người lính của mình hay sao?」

Nhưng những lời sau đó của Koutarou là quá đủ để cơn nghẹn ngào của Lãnh chúa Galvaude dịu lại. Anh cũng lờ mờ đoán được Koutarou đang nhắc tới ai.

「Ngươi muốn nói… đây là mong muốn của nữ hoàng và công chúa sao?」

「Không sai. Lãnh đạo của bọn ta không muốn người dân phải chém giết lẫn nhau.」

「S-Sao có thể…?」

Lãnh chúa Galvaude cảm thấy như vừa bị dội một gáo nước lạnh. Anh không thể giấu nổi sự sững sờ khi biết rằng nữ hoàng và công chúa tới lúc này vẫn lo lắng cho tính mạng của những kẻ chống đối. Tuy nhiên, Lực lượng Cách mạng Fortorthe thực sự đã chọn cách đánh lạc hướng và tấn công trọng điểm thay vì một cuộc càn quét tổng lực. Chừng đó đã đủ chứng thực cho những lời nói của Koutarou.

「Cả bọn họ cũng vậy.」- Koutarou nói tiếp.

「Họ?」- Lãnh chúa Galvaude hỏi lại.

「Nhìn lên kia đi, Lãnh chúa Galvaude.」

「Không thể nào! Tại sao các binh sĩ lại rút lui!?」

Thật bất ngờ, lực lượng đang tiến quân tới cảng không gian giờ đang quay đầu về căn cứ dã chiến. Nhìn qua thì có vẻ là một cuộc rút lui, nhưng sự thực không phải vậy.

「Bảo vệ lãnh chúa Galvaude!」

「Đừng để kẻ địch giết ngài ấy!」

「Xông lên! Dù đôi chân đứt lìa cũng đừng dừng lại!」

Bằng cách nào đó, cảnh Koutarou và Lãnh chúa Galvaude đang được phát sóng khắp khu vực. Những binh lính vừa mất dấu cảng không gian như bừng tỉnh khi nghe được đoạn phát sóng. Họ ngay lập tức quay gót lao về phía căn cứ. Đó không phải một cuộc rút lui. Họ đang quay về để bảo vệ Lãnh chúa Galvaude.

Các binh sĩ tin rằng họ sớm muộn cũng bị tiêu diệt. Họ đã chuẩn bị tâm lý cho điều tồi tệ nhất ngay khi mất dấu cảng không gian. Việc còn lại họ có thể làm là chọn cách thức để tiếp nhận điều đó. Hoảng loạn xả súng, trốn chạy, hay là quay lại để bảo vệ Lãnh chúa Galvaude trước cơn nguy khốn? Tất cả các binh sĩ không một chút do dự và chọn Lãnh chúa Galvaude.

「Những người anh muốn bảo vệ cũng đang muốn bảo vệ anh. Thay vì chiến đấu với kẻ thù hay tự cứu lấy thân mình, họ chọn việc trợ giúp người chỉ huy của họ, chính là anh.」

Những binh sĩ đều biết lao đầu về căn cứ lúc này chỉ tổ hoài công vô ích. Cơ may cứu được Lãnh chúa Galvaude là vô cùng thấp. Nhưng nếu kết cục đằng nào cũng vậy, họ thà thử còn hơn không. Họ lao tới cứu người chỉ huy đáng kính—người bạn và người đồng minh của họ. Những binh sĩ đang quyết tử vì một mục tiêu duy nhất.

「Vậy để ta hỏi lại lần nữa, Lãnh chúa Galvaude, anh vẫn chọn cái chết bất chấp cảnh tượng kia sao?」

Lãnh chúa Galvaude không thể trả lời ngay được. Có quá nhiều cảm xúc dâng trào để anh có thể diễn tả được bằng lời.

「Hãy gắng gượng một chút nữa thôi, Lãnh chúa Galvaude!」

「Chúng tôi tới giúp ngài đây!」

Tuy nhiên, khi giọng của các binh linh liên tục được phát ra thông qua bộ đàm và hình bóng của họ ngày càng gần hơn, anh đã hạ quyết tâm.

「Thưa ngài Thanh Kỵ sĩ, “tôi” cùng binh lính của mình đầu hàng trước Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Xin hãy chuẩn bị tiếp nhận bọn tôi.」

Lãnh chúa Galvaude quyết định đầu hàng. Nếu chọn cách quyên sinh thì anh biết những binh lính của mình sẽ chiến đấu đến chết để trả thù. Họ không có lấy một cơ hội để phản công lại một kẻ địch mà mình không thể trông thấy. Đó là điều anh phải tránh bằng mọi giá.

「Đã hiểu… Hỡi toàn thể mọi người! Chúng tôi, Lực lượng Cách mạng Fortorthe, chấp nhận sự đầu hàng của Tư lệnh Quân đội Đế quốc, Lãnh chúa Galvaude. Trận chiến này lập tức kết thúc. Ta xin nhắc lại, chúng tôi, Lực lượng Cách mạng Fortorthe…」

Koutarou sử dụng đường dây liên lạc để thông cáo cho cả hai phe biết quyết định của Lãnh chúa Galvaude. Và thế là, những binh sĩ dưới quyền cuối cùng cũng chịu đầu hàng. Khi họ buông vũ khí xuống, Lãnh chúa Galvaude thở dài thườn thượt và vẻ mặt dịu đi hẳn.

「Tôi rất biết ơn sự cân nhắc của ngài, thưa Thanh Kỵ sĩ.」

「Người anh cần cảm ơn không phải là ta.」

Nét mặt Koutarou cũng giãn ra và cậu cười với Lãnh chúa Galvaude. Lời tuyên bố của cậu đã đặt dấu chấm hết cho trận chiến. Vẻ uy phong của một hiệp sĩ lúc này không còn cần thiết nữa. Thay vào đó là một nụ cười hợp với chàng trai tuổi mới lớn.

「Anh có những thuộc hạ thật xuất sắc đấy, Lãnh chúa Galvaude.」

「Họ là niềm tự hào của tôi mà. Dù chuyện gì xảy ra từ giờ trở đi, tôi cũng không bao giờ quên đi những gì họ đã làm ngày hôm nay.」

Và thế là Lãnh chúa Galvaude đã bị đánh bại. Tuy nhiên, không hề có chút nuối tiếc nào trên vẻ mặt anh khi chứng kiến binh lính của mình đầu hàng. Đúng như anh vừa nói, anh cảm thấy hạnh phúc vì quyết định đó của họ. Trận chiến có thể đi vào lịch sử là một trận đại bại, nhưng Lãnh chúa Galvaude hiểu rằng anh và những người thuộc cấp không hề mất mát một thứ gì. Vì lẽ đó, anh vẫn có thể chào đón những người lính của mình với tư thế ngẩng cao đầu.

Ý đồ của mọi người Edit

Thứ hai, ngày 29 tháng 11

Trận chiến cảng không gian ở Alaia được phát sóng làm chấn động cả Fortorthe. Lực lượng Cách mạng Fortorthe với bất lợi lớn về quân số đã giành chiến thắng tuyệt đối với thương vong gần như bằng không. Không chỉ vậy, người chốt hạ trận chiến không ai khác ngoài người hiệp sĩ giáp xanh. Và lần này, anh không dùng thanh kiếm mà là lời lẽ để thuyết phục chỉ huy Quân đội Đế quốc đầu hàng.

Người dân Fortorthe không chỉ mưu cầu sức mạnh từ chàng trai trong bộ giáp xanh kia. Họ còn muốn được thấy một bộ óc tài trí và tinh thần bác ái thực sự, và trong trận chiến đó, anh đã chứng tỏ được cả hai. Người hiệp sĩ giáp xanh đi cùng Lực lượng Cách mạng Fortorthe đó không chỉ mạnh mẽ mà còn tài năng và đức độ. Ngày càng nhiều người tin rằng người anh hùng họ hằng mong ước đã quay trở lại.

Sự xuất hiện của cô gái tóc bạc có thể dùng những kỹ thuật kỳ lạ đồng hành cùng anh càng củng cố cho niềm tin đó. Theo như dã sử, Ngân sắc Công chúa đã có thể sử dụng nhiều bí thuật sau khi phá phong ấn của thánh kiếm. Tướng mạo và khả năng của cô gái không hẳn là tình cờ khi làm gợi nhớ tới huyền thoại kia. Nhưng danh tiếng của người hiệp sĩ giáp xanh—Koutarou—tăng lên cũng giúp vị thế của Elfaria và Theia trong dư luận được cải thiện. Và vì Koutarou đã được giới thiệu với toàn Fortorthe là bạn đồng hành của Theia, truyền thông đang nô nức đưa tin về chủ đề “Kim sắc Công chúa và Thanh Kỵ sĩ” mỗi ngày.

Khi danh tiếng gia tăng thì lượng ứng viên xin gia nhập Lực lượng Cách mạng tiếp tục được tăng lên, những kỵ sĩ đoàn trước giờ vẫn đứng ngoài quan sát tình hình cũng đã tới để đưa ra lời đề nghị hợp tác. Dù vẫn còn khá ít kỵ sĩ đoàn có thể tham gia trực tiếp (do mỗi kỵ sĩ đoàn cần phải có thỏa thuận thống nhất và có các giải pháp đề phòng gián điệp mới có thể tham gia lực lượng kháng chiến), nhóm Koutarou không nhìn nhận tình hình với con mắt tiêu cực. Thay vào đó, họ coi đây là một khởi đầu tốt cho sự phản công.

「Nhưng nói thật… Nếu cậu nghiêm túc thì đây chẳng thể xem là một cuộc chiến nữa rồi, đúng không Kiriha-san?」- Koutarou mở lời trong khi tiến tới bàn Kiriha đang ngồi cùng một khay trà bánh.

Kiriha lúc này đang chăm chú trước màn hình máy tính trong văn phòng cô được giao. Sau khi phô diễn bộ óc thao lược tại trận chiến cảng không gian, mọi phòng ban đã tìm đến sự trợ giúp của cô. Cô sau đó trở nên bận bịu tới nỗi không có thời gian chuẩn bị trà cho bản thân. Koutarou thì lại ngược lại, cậu nhận ra mình quá đỗi thảnh thơi. Khi không có chiến sự, cậu chẳng có việc gì để làm và nếu đi loanh quanh thì chỉ gây thêm sự chú ý. Rốt cuộc, Koutarou chọn làm phụ tá của Kiriha.

「Cậu nói cứ như muốn có một trận chiến thực sự lắm ấy.」

「Không hẳn. Chỉ là tớ hơi bị ngạc nhiên trước tài năng thực sự của cậu thôi.」

「Cậu nhầm rồi. Lãnh chúa Galvaude và đội quân của anh ta mới là những người chiến thắng thực sự. Mình chỉ đặt cược vào việc là họ những con người biết phải trái thôi.」

Kế hoạch của Kiriha có thể có rất nhiều ngã rẽ. Hành động thực sự của cô sẽ phụ thuộc vào hành động của Quân Đế quốc, và không phải tất cả kết cục trong dự đoán đều không có thương vong. Nhưng sau khi thu thập thông tin về Lãnh chúa Galvaude và xét tới mối quan hệ với người dân trong lãnh thổ gia tộc Galvaude, khả năng cao là anh ta sẽ chọn một chiến thuật đánh nhanh thắng nhanh. Đó phương án duy nhất nếu anh ta biết quý trọng tính mạng con người và khu dân cư xung quanh. Kế hoạch này cũng được lòng giới cầm đầu, những kẻ muốn sử dụng thứ vũ khí ma thuật mới để tấn công bất ngờ.

Và quả nhiên, Lãnh chúa Galvaude kể từ lúc bắt đầu cuộc chiến đã có những hành động nhằm bảo toàn binh lính và người dân, cố giữ thiệt hại cho tất cả bên ở mức thấp nhất. Những người lính dưới quyền đều hết mực trung thành và tuân theo lệnh của anh. Họ không chỉ có tính kỉ luật cao mà còn thừa hưởng nhuệ khí từ Lãnh chúa Galvaude. Số lượng thương vong thấp thực ra là vì họ tin tưởng vào người chỉ huy của mình. Nếu không phải như vậy thì kết cục của trận chiến chắc chắn sẽ bi thảm hơn rất nhiều cho cả hai phe.

「Vậy có thể nói đây là chiến thắng của Theia và Elle—mà đúng hơn là của gia tộc Mastir à.」- Koutarou bình luận trong khi đặt khay trà bánh xuống trước Kiriha.

Thực đơn hôm nay gồm trà đen lấy từ Elfaria và bánh nướng do Ruth chuẩn bị. Cả hai đều là đặc sản Fortorthe vậy nên có hương vị khá lạ đối với người Trái Đất.

「Đúng đấy. Hành tinh này trên thực tế được quản lý khá tốt nên không quá ngạc nhiên khi thấy Lãnh chúa Galvaude và người dân của anh ta là những người biết lý lẽ. Có thể coi đây là một công trạng nhờ uy danh và truyền thống của gia tộc Mastir.」

Kiriha rời mắt khỏi máy tính trong giây lát và cầm lấy chén trà. Đã làm việc không ngừng nghỉ suốt từ sáng, cô cho rằng đã đến lúc xả hơi một chút. Sau khi ngừng lại để thưởng thức hương thơm của trà đen, cô đưa đôi môi mềm mại của mình lên rìa cốc. Thấy Kiriha quyết định giải lao, Koutarou nghĩ rằng đây là lúc thích hợp để đưa ra thắc mắc của mình.

「Về cái anh chàng Galvaude đấy… Tình thế của anh ta ngặt nghèo lắm hả?」

Do chiến thắng áp đảo của Lực lượng Cách mạng Fortorthe, vị thế của Lãnh chúa Galvaude đã lao dốc không phanh. Đó là điều dễ hiểu, nhưng vì Lãnh chúa Galvaude đã chứng tỏ mình là một trang nam tử hán, Koutarou lo lắng cho tương lai của anh ta.

「Phải. Nếu cứ thế này, anh ta sớm muộn phải ra đối chất trước tòa án quân sự. Nhìn từ kết cục của trận chiến, anh ta chẳng khác nào đã đầu hàng mà không có một chút phản kháng.」

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 4

Lực lượng Cách mạng Fortorthe thường không tiếp nhận tù nhân vì như vậy đồng nghĩa với việc cầm tù những người dân bị bắt phải đi lính. Nhưng nếu cứ tuân theo nguyên tắc đó và phóng thích Lãnh chúa Galvaude, một tương lai u ám sẽ chờ đợi anh cùng gia tộc. Điều đó làm Koutarou băn khoăn.

「Biện minh rằng cảng không gian đột nhiên biến mất sẽ không lọt tai hồi đồng thẩm phán đâu nhỉ?」

「Quả thật. Dù Elexis cung cấp cho Vandalion những vũ khí ứng dụng ma thuật và linh lực, hắn ta chắc hẳn vẫn giữ bí mật về công nghệ và nguyên lý đằng sau chúng. Elexis sẽ sớm lật lọng với quân đội nên hắn chẳng dại gì mà công khai toàn bộ sự thật. Như vậy, Lãnh chúa Galvaude ắt sẽ gặp bất lợi tại phiên tòa.」

Lãnh chúa Galvaude cùng hai tiểu đoàn dưới quyền đã hoàn toàn đại bại trước chiến thuật của Kiriha và buộc phải đầu hàng mà chẳng thể chiến đấu được là bao. Họ hoàn toàn tin rằng cảng không gian đã tan biến. Và do không có hiểu biết về ma thuật, họ cũng không thể đưa ra một lời biện hộ thuyết phục. Trong khi đó, các thành viên hội đồng thẩm phán—những người cũng chẳng biết gì về ma thuật—sẽ cho rằng Lãnh chúa Galvaude đã cẩu thả, hèn nhất, hay tệ nhất, là đã thông đồng với Lực lượng Cách mạng. Dù phán quyết có thế nào, Lãnh chúa Galvaude sẽ phải đối mặt với kết cục không mấy tốt đẹp.

「Vậy… bọn mình có thể làm được gì không?」- Koutarou hỏi.

Cậu đặt khay trà bánh xuống chiếc bàn gần đấy và nhìn Kiriha, chờ đợi câu trả lời. Phóng thích Lãnh chúa Galvaude để rồi anh ta phải chịu trừng phạt là điều cậu không thể chấp nhận, dẫu anh ta hài lòng với kết cục đó đi chăng nữa. Nhưng vì Lực lượng Cách mạng Fortorthe không cho phép bắt giữ tù nhân nên Koutarou chưa thể tìm ra được giải pháp. Do đó, cậu đã tìm đến Kiriha.

「Chúng ta không thể bắt giữ tù nhân nhưng sẽ rất nguy hiểm nếu trả tự do cho anh ta. Nếu xử trí theo lẽ thường thì sẽ khổ cho anh ta quá.」- Koutarou trình bày mối lo ngại của mình.

「Hừm… Lãnh chúa Galvaude biết được một số thông tin tuyệt mật, vậy nên chúng ta phải giữ anh ta lại để ngăn chặn sự rò rỉ. Lấy lý do đó thì sao?」

「Thông tin tuyệt mật? Kiểu như ma thuật hả?」

「Là cậu đấy.」

「Tớ á?」

「Thông tin về thân phận Thanh Kỵ sĩ huyền thoại lại chẳng là thông tin tuyệt mật cao cấp nhất mà Lực lượng Cách mạng có trong tay. Chúng ta muốn giữ bí mật thông tin đó chẳng phải quá hiển nhiên rồi hay sao?」

「Ra vậy… Nhưng đâu nhất thiết phải là tớ, một đối tượng có tác động tương tự là được rồi mà?」

Kiriha đã đề xuất một giải pháp rõ ràng cho vấn đề của Koutarou. Không thể phóng thích một sĩ quan địch vì lo sợ rò rỉ thông tin là một lý do khả quan và có thể chấp nhận. Vì vậy, cấm túc anh ta cho tới khi thông tin đó lỗi thời là một giải pháp tình thế không tồi.

「Thông tin về cậu là được rồi.」

「Kiriha-san, cậu lại đang trêu tớ đó hả?」

「Một phần thôi, chủ yếu là vì thông tin về cậu có khả năng bị rò rỉ cao do không chính thức được công nhận hay được bảo vệ. Thế nên, chúng ta có thể tiết lộ với Lãnh chúa Galvaude mà không cần phải lo nghĩ.」

「Ư…」

Sử dụng thân thế của Koutarou là một ý kiến hay. Đây là một sự thật nhưng đồng thời lại rất khó tin. Nếu tiết lộ cho công chúng ngay lúc này, nó nghe như một chiêu trò dùng để tuyên truyền. Hơn nữa, nhiều người dân đã cảm nhận được sự liên kết giữa Koutarou và Thanh Kỵ sĩ. Để lộ thông tin này sẽ không làm thay đổi tình hình là mấy. Nhưng dù vậy, thông tin tuyệt mật vẫn là thông tin tuyệt mật. Thậm chí họ có ý định công khai sau khi cuộc chiến kết thúc, trước mắt đây vẫn là một lý do chính đáng để giữ Lãnh chúa Galvaude ở lại.

「Cậu có thể bảo vệ Lãnh chúa Galvaude chỉ bằng cách giới thiệu bản thân với anh ta. Có khó lắm đâu.」

「…Cậu thực sự đang trêu tớ đúng không, Kiriha-san?」

「Phải. Tớ vừa thừa nhận một phần là vậy còn gì nữa?」

Vấn đề duy nhất ở đây là cảm giác của Koutarou. Với Kiriha và Theia thì có vẻ hợp lý, nhưng với cậu thì không. Vì tất thảy mọi chuyện giống như một sự tình cờ nên cậu khó lòng tự nhận mình là Thanh Kỵ sĩ.

「Chậc, nếu thật sự không còn cách nào khác thì tớ sẽ làm.」

「Vậy chứ.」

Kiriha mỉm cười trước bộ dạng phiền toái của Koutarou và đưa tay ra lấy bánh. Điệu cười và dáng vẻ của cô lúc này trông thật trẻ con. Một sự thoải mái cô hiếm khi để lộ trước bất kỳ ai khác ngoài Koutarou. Có vẻ như trà bánh và cuộc nói chuyện với Koutarou đã giúp cô giải khuây sau những bộn bề công việc.

Với thắc mắc đã được giải quyết trong khi Kiriha đã nghỉ ngơi được chút đỉnh, Koutarou quyết định đã đến lúc quay lại làm việc. Trở thành phụ tá của Kiriha quả là một công việc lợi đôi đường.

「Kiriha-san, cậu có cần gì thêm ngoài trà bánh không?」- cậu hỏi.

「Cậu đấy.」

「Này nhé.」

「Mình không nói đùa đâu.」

「…Ý cậu là sao?」

「Đáng buồn là mình đang phải tính toán xem cần phải hi sinh bao nhiêu mạng người để giành được chiến thắng. Vậy nên, mình cần cậu.」

「Hiểu rồi… Vậy tớ có thể làm gì đây?」

「Cậu chỉ cần tiếp tục phụ giúp như đang làm lúc này thôi. Mình chỉ cần có cậu ở bên là được. Ít nhất là cho tới khi những tính toán đau thương này kết thúc…」

Kiriha là một con người chín chắn, đầu óc cô nhanh nhạy hơn bất kỳ ai. Nhưng đồng nghĩa là có nhiều yếu tố tác động lên cô hơn những cô gái khác, bao gồm cả tính mạng con người. Cô cho tới giờ đã phòng tránh được gần như mọi thương vong, nhưng khả năng cao là điều đó sẽ không còn đúng trong tương lai. Tâm trí non trẻ của cô căng thẳng khi phải cân nhắc cả yếu tố mạng sống con người để lập ra kế sách. Chính vì vậy, lúc này đây, cô cần Koutarou ở bên.

「Hiểu rồi. Tớ sẽ ở bên cậu. Và… cậu có thể vòi vĩnh tớ bất kỳ điều gì cho tới khi mọi chuyện kết thúc, được chưa?」

「Được rồi. Cám ơn cậu nhé.」

Đó cũng có thể là lý do vì sao nụ cười của Kiriha, toát nên sự nhẹ nhõm và nương nhờ, đã gợi Koutarou nhớ về cô bé Kii.

Trong lúc Kiriha bắt đầu lập kế hoạch thì Theia cũng đang khổ sở với vấn đề của riêng mình. Cô hiện đang có một cuộc họp báo khác cùng với Elfaria. Đó là một phiên chất vấn liên quan tới trận chiến cảng không gian. Cũng như cuộc họp báo trước, phóng viên từ khắp nơi đang kết nối thông qua mạng lưới truyền thông, và Theia cùng Elfaria tham dự cuộc họp với ý định trả lời thành thật nhất có thể với người dân của mình.

「Điều đó có thật không, thưa Bệ hạ?」- Một phóng viên lên tiếng.

「Quả thật là vậy. Dù ta không thể đi sâu về nhân sự và công nghệ vì lý do an toàn, Kỵ sĩ đoàn Satomi đúng là đã đóng góp ở nhiều phương diện trong trận chiến, bao gồm lập và triển khai kế hoạch.」- Elfaria trả lời.

「Tức là sự hiện diện của ngài Satomi đóng một vai trò rất quan trọng. Điện hạ, người thật sự không thể tiết lộ thân thế ngài ấy hay sao?」- Người phóng viên đó lại hỏi, lần này là với Theia.

「Ừm… Ta chỉ có thể nói là ta đã gặp anh ta trong chuyến du hành của mình.」- Cô trả lời với vẻ căng thẳng.

Trong lần họp báo này, Theia tiếp tục bị dồn vào thế phòng thủ. Vì Elfaria không đại diện Lực lượng Cách mạng để đưa ra lời tuyên bố đáng kể nào nên cuộc họp báo đều tập trung vào cách họ phòng thủ cảng không gian. Từ đó, không tránh khỏi việc người đã triển khai chiến dịch dần dần được nhắc đến. Thực tế, người dân đặc biệt quan tâm tới vấn đề này sau khi biết rằng trận chiến này được giải quyết phần lớn là nhờ ngoại giao chứ không phải quân sự. Và những điều người dân muốn biết cũng là điều các phóng viên muốn viết. Họ trút xuống đầu Theia một cơn mưa câu hỏi về Koutarou. Nhưng thất vọng thay, Theia không đưa ra được một câu trả lời thỏa đáng nào.

「Nhưng thưa Điện hạ, muôn dân muốn biết nhiều hơn thế! Sự thông thái và tài ba để có thể dắt mũi cả Quân đội Đế quốc, trái tim quý tộc đầy kiêu hãnh đã có thể giải quyết mọi thứ trong hòa bình… và cả bộ giáp xanh ngài ấy đang mặc! Xin hãy nói cho bọn tôi biết, Điện hạ! Rốt cuộc chàng trai ấy là ai!?」

「Ta không thể nói được! Ta đã bảo anh ta là người có thân thế rất phức tạp còn gì!」

Số lượng người dân tin Koutarou có liên hệ với Thanh Kỵ sĩ đã tăng lên từng ngày, nhưng không có nghĩa là họ sẽ thực sự hiểu hết hoàn cảnh của Koutarou—bao gồm yếu tố du hành thời gian. Không thể đoán trước được việc cố giải thích sự việc này sẽ tác động ra sao tới quân đội và mẹ của cô. Chính vì vậy, Theia không thể trả lời. Nghĩ lại thì mọi việc đã đơn giản hơn rất nhiều nếu Koutarou chỉ là truyền nhân của Thanh Kỵ sĩ. Đó hẳn cũng là điều người dân và các phóng viên đang kỳ vọng. Cô sẽ không lừa dối họ, nhưng cũng không thể nói ra sự thật. Theia đang bị vướng vào một tình huống vô cùng ngặt nghèo.

「Vậy thì còn cô gái có mái tóc ánh bạc đó thì sao ạ!?」

「Hừm-hở!?」

「Tôi đang nói tới cô gái tóc bạc đã dùng những năng lực kì lạ để đẩy lui những kẻ tấn công hồi Điện hạ và Bệ hạ đi thị sát đấy ạ!」

Người phóng viên nhận ra rằng theo đuổi vấn đề về Koutarou sẽ chẳng đi đến đâu. Do đó, anh chuyển tầm ngắm sang một người khác trong nhóm Koutarou—cô gái bí ẩn đã bảo vệ Theia và Elfaria trong đợt ám sát bất thành. Cô có mái tóc dài ánh bạc tuyệt đẹp với một dấu ấn hình thanh kiếm trên trán. Chỉ có một người trong huyền thoại về Thanh Kỵ sĩ trùng khớp với nhân dạng ấy. Người phóng viên gặng hỏi thêm trong khi giơ ra hình chiếu lập thể của cô gái, của Harumi.

「Xin hãy trả lời bọn tôi, thưa Điện hạ! Cô gái này là ai vậy!?」

「A, ưưư… Ừm…」- Đầu Theia bỗng trống rỗng. Cô không ngờ sẽ bị hỏi về Harumi nên nhất thời không thể tìm được câu trả lời.

「Người chí ít cũng có thể giới thiệu về cô gái này, đúng không!?」

「Đó… là một thành viên của Kỵ sĩ đoàn của Koutarou… của Ngài Satomi…」

「Xin hãy cụ thể hơn đi ạ!」

「Ừm…」

Theia đã bị dồn vào đường cùng. Sau những nỗ lực chống chế trước những câu hỏi về Koutarou, câu hỏi về Harumi đã đánh gục cô hoàn toàn. Cô khó lòng trả lời câu hỏi của người phóng viên. Bởi lẽ cô không thể giải thích về thân phận của Harumi mà không tiết lộ những bí mật khác.

「Bình tĩnh lại nào, Theia.」- Elfaria lên tiếng trấn an.

Elfaria không thể đứng nhìn khi thấy Theia tỏ ra bế tắc. Là một hoàng thân của Fortorthe, Elfaria ban đầu định để Theia tự thân vận động, nhưng do tình hình đã vượt khỏi tầm kiểm soát của Theia nên Elfaria không ngăn nổi bản năng làm mẹ.

「M-ẹ…?」

「Con không cần phải nói bất kỳ điều gì ngoài quyền hạn của mình. Tuy nhiên, con tuyệt đối không được nói dối. Thành thật là điều tối thiểu chúng ta có thể làm để đáp lại những người đặt niềm tin ở chúng ta.」

「…Vâng, con đã hiểu.」

Vẻ mặt và lời nói của mẹ đã giúp Theia bình tâm lại một chút. Hít một hơi thật sâu, cô nhìn thẳng vào người phóng viên ở bên kia màn hình.

「Ta rất tiếc là hiện giờ không thể chia sẻ mọi chuyện với ngươi được. Ta hiểu được mối quan tâm của ngươi, đặc biệt là trong tình cảnh hiện tại. Nhưng ta muốn các ngươi hãy dằn lòng và thử nghĩ một chút xem.」- Theia bắt đầu.

Cô đáp lại người phóng viên bằng những từ ngữ được lựa chọn cẩn thận. Nghe theo lời khuyên của mẹ, Theia lược đi những thông tin không thể tiết lộ nhưng vẫn thành thực với bản thân và công chúng. Nghĩa vụ này một lần nữa nhắc nhở Theia về sự khó khăn khi làm một hoàng thân. Nhưng cô quyết không từ bỏ. Cô đã quyết tâm trở thành một công chúa tuyệt vời nhất, để xứng với người con trai mà cô tin là người hiệp sĩ tuyệt vời nhất. Vì vậy, cô mới có thể dũng cảm đương đầu với gian nan.

「Hãy giả sử rằng anh ấy có liên hệ với Thanh Kỵ sĩ. Và để ta nhấn mạnh lại lần nữa, chỉ giả sử thôi nhé.」- Theia tiếp tục.

「Vâng, người cứ nói tiếp đi ạ.」

「Các ngươi nghĩ anh ấy có thể tuyên bố là mình có liên hệ với Thanh Kỵ sĩ được không? Với Thanh Kỵ sĩ đã từng rời đất nước này để ngăn nó rơi vào hỗn loạn?」

「Ý người là ngài ấy sẽ phủ nhận mọi liên hệ cho dù điều đó có là thật hay không?」

「Đúng thế. Ta vẫn chưa trực tiếp xác nhận, nhưng khả năng cao là vậy.」

Theia thở phào sau khi đã trả lời xong. Ở vị thế của mình, Theia và Elfaria không thể nói gì thêm, và Koutarou không có vẻ gì là sẽ thừa nhận. Cô thầm nghĩ vấn đề rốt cuộc cũng đã trôi qua một cách êm thấm. Tuy nhiên, người phóng viên lại không thấy vậy.

「Hử…? Chờ một chút, thưa Điện hạ! Tại sao người lại cần phải xác nhận lại với ngài ấy? Chẳng phải đó chỉ là một ví dụ thôi sao?!」

「Chết cha!」

「Vậy đúng thật là ngài ấy có liên hệ với Thanh Kỵ sĩ sao ạ?!」

「M-Miễn bình luận! Miễn bình luận!」

Phóng viên từ khắp thiên hà nhấp nhổm không yên trước mẩu sự thật buột ra từ miệng Theia. Một lần lỡ miệng đã khiến Theia tiếp tục dính vào tình cảnh khó xử mất thêm một lúc lâu nữa.

Theia thoát được khỏi đám phóng viên cũng cùng lúc Kiriha xong công việc của mình. Cả hai cô gái hiện đang xả hơi cùng nhau. Đã đầu tắt mặt tối suốt một thời gian dài, đã lâu rồi họ mới được ở cùng nhau thế này.

「Buổi họp báo đã diễn ra thì không có chuyện làm lại. Chao ôi… Thế này đau tim chết đi được. Mình muốn cạch mặt mấy vụ họp hiếc này ít lâu quá.」- Theia thở dài.

Cô đang dựa bệt vào chiếc ghế sofa trong phòng giải lao, đến nỗi gần như chìm hẳn vào nó. Vì cô thường rất năng động nên đây là một cảnh tượng hiếm thấy. Nó làm cơ thể mảnh khảnh của cô trông còn bé nhỏ hơn. Nhìn vào đó cũng đủ hiểu cô đang mệt đến mức nào.

「Khổ cho cô rồi, Theia-dono.」

Mặt khác, Kiriha nhìn thoáng qua trông vẫn rất bình thường. Ít nhất, đó là điều một người lạ sẽ nghĩ. Nhưng Koutarou và những người biết cô đều nhận ra là cô đang có vẻ phờ phạc. Tâm trí và tinh thần cô đều đã kiệt quệ. Đó là cái giá phải trả khi giải quyết chuyện liên quan tới chiến tranh và sinh mạng con người.

「Đây, Kiriha. Cho cậu sô cô la của tui đấy.」

「Cám ơn nhé, Sanae.」

「Nói ‘aaa’ đi nào, Theia.」

「Aaaa…」

「Của cô nè… Và một cái cho cậu này!」

Sanae tỏ vẻ tốt bụng hơn thường ngày. Bình thường khi mở một bịch kẹo, cô sẽ là người cắn miếng đầu tiên. Nhưng hôm nay, cô đã nhường vinh dự đó cho Kiriha và Theia. Vì có khả năng nhìn thấy linh khí, cô biết rõ hai người kiệt sức đến nhường nào. Cô đặc biệt để tâm đến Kiriha. Theia có thể trông mỏi mệt hơn, nhưng Kiriha mới là người bị suy kiệt nhất. Sanae muốn được làm gì đó để đỡ đần cho cô.

「Kiriha, để tui mát xa vai cho cậu nhé.」

「Hôm nay cậu tốt bụng đến lạ đó, Sanae.」

「Một người phụ nữ ngoan hiền không để lỡ bất kỳ cơ hội nào để tỏa sáng.」

「Hể, thế cơ à? Vậy thì nhờ cậu đấy, Sanae.」

「Cứ để cho tui.」

Sanae không hiểu rõ lắm nhưng cô cảm thấy Kiriha đang cần hơi ấm. Chính vì thế, cô đã đề nghị mát xa cho Kiriha. Vì càng nhiều hơi ấm càng tốt nên Sanae đã nhờ tới sự giúp đỡ của một người.

「Koutarou, anh cũng mát xa cho cô ấy ở đâu đó đi chứ!」

「Đồ hâm, dành mấy chuyện đấy cho đám con gái mấy người thôi!」

「Đâu cũng được mà. Kể cả cặp bưởi này cũng được.」

「Đã bảo chuyện con gái thì đừng có lôi anh vào! Nhất là khi không phải là ở vai cô ấy!」

Koutarou hiểu ý tốt của Sanae, và đa phần cậu đồng tình với cô. Nhưng là một người con trai, mát xa bất kỳ nơi nào khác ngoài bờ vai ra sẽ trông rất kì cục, dù Kiriha có đồng tình đi nữa. Vì vậy, cậu đã thẳng thừng từ chối đề nghị của Sanae.

「Anh đâu phải cứng đầu như thế chứ, lợi cả đôi đường cơ mà.」

Sanae cho rằng Koutarou vừa có một lựa chọn ngu ngốc. Làm như vậy, Sanae sẽ được nhàn rỗi, Koutarou có thể tùy ý động chạm vào Kiriha trong khi Kiriha vừa có thể thư giãn vừa có thể thân mật với Koutarou. Với Sanae, Koutarou đã bỏ qua một cơ hội có lợi cho tất cả các bên.

「Hừm, chẳng phải một người phụ nữ ngoan hiền phải biết ý tứ sao, Sanae?」- Kiriha bật cười.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 5

「Hừm, đúng thật. Được, vậy tui chỉ cần cố hết sức hôm nay thôi.」

「Mình hi vọng vào cậu đấy.」

Sau khi được Kiriha kiềm chế lại, Sanae bắt đầu mát xa vai cho Kiriha mạnh tay hơn bình thường. Cứ đà này, sự mệt mỏi của Kiriha sẽ sớm tan biến.

「Này, Theia-chan, mình có một câu hỏi đơn giản cho cậu nè.」- Yurika lên tiếng.

Yurika tình cờ cũng đang ở trong phòng nghỉ, cô đang nhâm nhi gói kẹo mang từ Trái Đất và thưởng thức bộ truyện tranh tìm thấy ở Fortorthe. Những cuộc đối thoại nghiêm túc giữa Kiriha và Theia đã kết thúc nên cô mới quyết định lên tiếng.

「Là gì?」

Theia duỗi hết người trên chiếc ghế sofa và ngửa cổ lên nhìn ngược về phía Yurika.

「Ừm… người dân Fortorthe để ý tới Satomi-san là vì bộ giáp cậu ấy có màu xanh dương, phải không?」

「Ừm… đúng vậy. Ở đất nước bọn ta, bộ giáp xanh có ý nghĩa rất đặc biệt nên thu hút sự chú ý là chuyện đương nhiên.」

Nhân lúc Theia vừa dứt lời, Yurika đút cho cô một mẩu khoai tây và tiếp tục câu hỏi.

「Vậy thì sao ta không đổi bộ giáp của Satomi-san sang màu nào đó khác? Như hồng chẳng hạn. Mình nghĩ người ta sẽ mất hứng thú ngay thôi.」

Theia gặp rắc rối vì Koutarou thu hút quá nhiều sự chú ý. Và đó là bởi cậu gây gợi nhớ về Thanh Kỵ sĩ. Tông màu bộ giáp của cậu là một trong những nguyên do. Không quá vô lý khi cho rằng đổi màu bộ giáp sẽ khiến người dân nguôi ngoai dần và giảm gánh nặng cho Theia. Những cô gái khác cũng cho rằng lập luận của Yurika là có lý. Tuy nhiên, Theia không nghĩ vậy.

「Nhoàm, ực,… Không đời nàààààààààào!」

Cô nuốt vội miếng bim bim và lấy hết sức bình sinh để phản bác, khiến một số mảnh vụn còn vương lại bắn vào người Yurika.

「Còn lâu nhá!」- Cô nhấn mạnh lại.

「Nhưng như vậy, các buổi họp báo sẽ dễ dàng hơn nhiều đó.」- Yurika nói.

「Bộ giáp của Koutarou nhất định phải là màu xanh! Không thể khác được!」

Vẫn nằm ườn trên ghế sofa, Theia khua chân múa tay với vẻ mặt cau có. Với cơ thể nhỏ con, trông cô như một đứa trẻ không có được món đồ chơi mình muốn.

「Cô ta đúng là con ngốc…」- Koutarou lẩm bẩm trước cảnh tượng đó.

Cậu thấy khó hiểu trước hành vi không ra dáng công chúa của Theia. Nhưng ngay khi nghe được lời cảm thán đó từ Koutarou, cô bất thần bật dậy, bò trên sàn nhà như một con thú và lao tới chỗ cậu trong chớp mắt. Cô sau đó chỉ ngón tay nhỏ nhắn thanh tao của mình thẳng vào mặt cậu.

「Vậy anh đang ám chỉ anh thấy màu nào cũng được phải không!? Ý anh là vậy chứ gì?!」

Đôi mắt mở to của Theia nhìn thẳng vào Koutarou. Trông thấy ngọn lửa trong đôi mắt đó, Koutarou nhận ra cô không hẳn đang nói đến màu của bộ giáp.

〔Hiểu rồi, thế nên cô mới…〕

Theia đang hỏi rẳng liệu cậu có thể đối mặt với những cố nhân hai ngàn năm trước trong khi giả vờ làm người khác. Cậu có thể đứng trước Alaia, Charl và những cô gái từng đồng hành bên cậu, chưa kể những người lính từng vào sinh ra tử cùng cậu và những người dân đã luôn ủng hộ cậu? Cậu có thể làm vậy khi giả bộ rằng mình không phải Thanh Kỵ sĩ? Và với những suy nghĩ đó, Koutarou buộc phải chùn bước.

「…Không, tôi muốn nó màu xanh.」

Câu trả lời chỉ có một. Ngẩng cao đầu với tư cách Thanh Kỵ sĩ là cách để cậu bày tỏ sự kính trọng với những con người từng là một phần cuộc sống của mình, rất lâu về trước. Đó chính là hiệp sĩ đạo.

「Fufu, thế mới phải chứ, hiệp sĩ của ta.」

Theia gật gù tỏ vẻ hài lòng trước câu trả lời. Cô sau đó vươn cánh tay đang dùng để chỉ vào Koutarou và vuốt nhẹ má cậu. Dù chỉ trong thoáng chốc nhưng những phức cảm ẩn trong cái chạm đó đã được truyền đạt tới Koutarou.

「…Cả chủ nhân và thuộc hạ đều ngốc cả…」- Sanae lắc đầu ngán ngẩm.

Sự thấu hiểu giữa Theia và Koutarou hiển nhiên không truyền đạt tới được những người khác. Sanae chế nhạo họ là vì cô không hiểu sự tình. Trong mắt cô, bộ đôi chẳng khác gì vừa rước gánh nặng vào người.

Kế hoạch điều động một phần quân đội đi chiếm cảng không gian của Vandarion đã bị đổ bể. Tồi tệ hơn, danh tiếng của Lực lượng Cách mạng Fortorthe và Elfaria đã tăng lên trông thấy. Sau khi bị gậy ông đập lưng ông, tính cách dữ dội của hắn đúng ra phải có cơ hội thể hiện. Nhưng kì lạ thay, hắn tỏ ra rất bình thản trước những thiệt hại phải gánh chịu.

「Hừm, đúng theo lịch trình nhỉ?」

Vandalion theo dõi buổi họp báo của Elfaria, vừa nhâm nhi ly rượu được làm từ hoa quả lên men khá giống với vang đỏ của Trái Đất. Dù biểu cảm trên hắn đã tiết lộ sự thù định đối với Elfaria nhưng không phải là vì hắn đang giận dữ sau trận thua. Tâm trí hắn vẫn có đủ thư thái để thưởng thức ly rượu hoa quả.

「Giai đoạn một có thể coi là đã xong. Chúng ta còn biết được là Elfaria có khả năng chống được cuộc tấn công tầm cỡ như vậy.」- Tổng cục trưởng Granado, phụ tá của Vandalion lên tiếng.

Ngay cả Granado cũng có vẻ vui mừng trước kết cục. Không có chút hoảng loạn hay hối hận nào trên khuôn mặt của gã bất chấp sự thất bại của chúng trong chiến dịch vừa rồi. Nhưng hành xử đó là có nguyên do của nó. Trận chiến ở cảng không gian thực chất chỉ là một phần trong một kế hoạch lớn hơn.

「Cảng không gian là tối cần thiết cho bất kỳ nỗ lực kháng chiến nào. Nếu ta giành được nó lúc này thì kẻ địch sẽ mắc kẹt ở Alaia. Để tránh điều đó, chúng buộc phải phải huy động một lượng lớn binh lính. Quả là một kế hoạch tinh vi, Granado.」

「Như vậy, chúng sẽ phải tập trung và củng cố lực lượng mỗi khi tấn công hay phòng thủ. Và nếu ta điều quân lúc này, thương vong dĩ nhiên sẽ lớn hơn trước rất nhiều. Việc đó sẽ đặt dấu chấm hết cho màn tuyên truyền của Elfaria.」

Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã phát động những cuộc tấn công nhỏ lẻ ở khắp nơi trên Fortorthe. Gọi chúng là các cuộc đụng độ sẽ hợp lý hơn. Và với quy mô nhỏ, thương vong thường thấp và Lực lượng Cách mạng dễ dàng giành chiến thắng áp đảo. Nhờ những chiến công được tích lũy, họ dần giành được sự ủng hộ từ công chúng và thu nạp thêm lực lượng mới. Nền móng cho một đợt phản công diện rộng đã được lập nên.

Tức là việc điều quân sẽ biến thành trở ngại. Lực lượng của họ từ trước đế giờ phân tán khắp nơi để tổ chức tấn công, nhưng để chuẩn bị cho một trận chiến lớn, họ cần phải tập trung lực lượng. Để phục vụ điều đó, họ cần một cảng không gian. Cảng không gian là cần thiết để vận chuyển nhân lực vật lực, là yếu tố thiết yếu cho bất kỳ chiến dịch quân sự diện rộng nào. Nói cách khác, cảng không gian chính là gót chân Achilles của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Đó là một yếu điểm buộc phải bảo vệ bằng mọi giá. Họ trước đây không phải lo về vấn đề này nhưng bây giờ, đó là lựa chọn duy nhất của họ.

Việc Lực lượng Cách mạng Fortorthe hội quân đã diễn ra chính xác như Vandalion và Granado mong đợi. Các trận chiến càng lớn thì lợi thế của quân Cách mạng càng giảm. Một lực lượng lớn sẽ khó lòng ngụy trang và những đụng độ trực tiếp là không thể tránh khỏi. Càng có nhiều người tham gia nghĩa là trận chiến sẽ càng đẫm máu. Elfaria nhận được sự ủng hộ từ dân chúng phần lớn là do cô đã giữ thương vong ở mức thấp nhất, giống như Công chúa Alaia huyền thoại từng làm. Chính vì vậy, Vandalion và Granado đã toan tính mở rộng quy mô các trận chiến để buộc gia tăng số lượng thương vong và làm giảm vị thế của Elfaria trong lòng dân chúng.

「Vấn đề còn lại là biến trận chiến đó thành hiện thực… Mọi chuyện phía ta thế nào rồi?」

「Không có vấn đề gì về quân lực. Do kẻ địch đang tập hợp lực lượng nên nguy cơ nổi loạn ở những nơi khác cũng giảm hẳn, chúng ta giờ đã có thể tập trung được quân lực.」

「Còn đối sách trước kế đánh lạc hướng của kẻ địch như trong trận cảng không gian thì sao?」

Yếu tố khôn lường duy nhất trong trận chiến ở Alaia là thủ đoạn qua mặt diện rộng của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Nếu chiêu trò đó bị lặp lại, kế hoạch của Vandalion và Granado có khả năng sẽ đổ sông đổ bể. Chúng cần đối sách để ngăn chặn điều đó.

「Thiếu gia của DKI đã hứa sẽ gửi lực lượng đặc nhiệm quý giá của hắn tới hỗ trợ.」

「Tên Elexis đó… Hắn lại tính giở trò gì lần này đây?」

Nhưng ngoài trò lừa của Lực lượng Cách mạng Fortorthe, chúng vẫn còn nhiều chuyện phải để tâm. Một trong số đó là CEO của tập đoàn tài phiệt tầm cỡ ngân hà DKI, Elexis. Những công nghệ hắn sở hữu còn vượt xa quân đội. Dù hiện tại hắn đang chia sẻ các công nghệ đó với chúng nhưng nếu quân đội cứ tiếp tục dựa dẫm vào Elexis thì hắn sẽ gây dựng được thanh thế trong hệ thống chính trị mới sau khi Elfaria bị đánh bại. Với Vandalion và Granado, đó không phải chuyện đáng mừng.

「Không phải lo. Một khi đánh bại được Elfaria, chúng ta sẽ không cần đến sức mạnh của thằng nhãi đó nữa. Chúng ta sẽ dùng “nó”, Granado.」

「Nhưng Vandalion-sama, nó vẫn chưa được hoàn thiện. Vẫn còn quá sớm để triển khai nó!」

「Chúng ta đã mất công đem tới đó rồi thì phải dùng chứ. Phần chưa hoàn thiện chỉ là lớp vỏ bảo hộ không gian thôi đúng không? Dùng nó cho chiến tranh dưới mặt đất đâu có vấn đề gì. Không sai chứ?」

「Không thưa ngài… Nhưng chúng ta có cần làm đến vậy chỉ để gia tăng số thương vong cho quân sĩ của Elfaria?」

「Đương nhiên! Để chấm dứt chiêu trò tuyên truyền của mụ cáo già đó thì chúng ta cần một chiến thắng áp đảo đến độ không ai có thể phản bác! Cách hiệu quả nhất là giết chết tên hiệp sĩ giáp xanh đang là tâm điểm của mọi chú ý! Bằng bất kỳ cách nào cũng được!」

Thế nhưng mặc cho những rắc rối tiềm ẩn đến từ Elexis, Elfaria mới là mối hiểm họa thực sự. Một khi quyền lực của Elfaria bị tước đi, vấn đề với Elexis cũng sẽ tự giải quyết. Và cách hiệu quả nhất là gây thương vong càng nhiều càng tốt, đồng thời giết chết người hiệp sĩ giáp xanh, biểu tượng của sự kháng chiến.

「Chúng ta sẽ giết hắn! Chúng ta sẽ lấy mạng Thanh Kỵ sĩ! Chắc chắn lần này phải giết bằng được hắn!」

Vandalion có thể cảm thấy một sự hối thúc mạnh mẽ từ bên trong thâm tâm — một sự căm hận mãnh liệt và sát khí hướng tới người hiệp sĩ giáp xanh. Những cảm xúc tiêu cực cuồn cuộn như ngọn lửa địa ngục chảy trong huyết quản chỉ chực chờ nuốt chửng lấy linh hồn hắn chính là động lực thúc đẩy Vandalion. Hắn không còn phân biệt được mình thật sự muốn giết người hiệp sĩ là để đánh bại Elfaria hay muốn chiến đấu với Elfaria để giết tên hiệp sĩ nữa.

Trong trận chiến tới, Vandalion sẽ tung toàn lực. Sau khi nhận được báo cáo đó từ Maya, Elexis ngả người trên chiếc ghế da và khoanh tay lại.

「Tôi đã nghi khi nhận được yêu cầu hỗ trợ… nhưng không ngờ chúng lại tính sử dụng nó, chúng định đoạt mạng Koutarou-kun thật rồi.」- Hắn điềm tĩnh nói.

「Cậu nhóc đó đã trở thành nền tảng trong chiến thuật tác chiến thông tin mà phe Elfaria đang thực hiện. Phe Vandalion đương nhiên sẽ muốn triệt hạ cậu nhóc càng sớm càng tốt rồi.」- Maya lên tiếng.

「Chúng định lấy mạng Koutarou-kun trước khi cậu ta có thể làm xoay chuyển dư luận à… Hừm, suy tính khá là hợp lý.」- Elexis đáp. Hắn đã nhận ra ý định của phe Vandalion.

Không có đường vòng nào để ngăn người dân Fortorthe bị mê hoặc bởi người hiệp sĩ giáp xanh. Nếu trong mắt họ chỉ có Koutarou, bản thân và trí tưởng tượng của họ sẽ bị chi phối bởi cậu. Sức mạnh đó sẽ trao cho cậu một tầm ảnh hưởng vô cùng lớn. Elexis cho rằng loại bỏ cậu ra khỏi cục diện là bước đi hợp lý.

「Phải. Nhưng trước đó, tôi cứ đinh ninh rằng chúng mang theo nó chỉ để che giấu vũ khí vi rút thôi cơ.」- Maya tỏ vẻ đắn đo.

「Chúng xảo quyệt lắm. Do tập trung vô hiệu hóa vũ khí vi rút nên không một ai để ý đến nó. Có lẽ chiến thuật gia bên phía Koutarou-kun cũng đã bị qua mặt.」- Elexis trả lời.

「Kể cả vậy, một cuộc đối đầu trực diện là không thể tránh khỏi, đúng chứ? Liệu nó có thể đánh bại nhóm cậu nhóc không? Mấy đứa đó còn có thể đẩy lui Tayuma và Purple trong trạng thái cuồng nộ do bị hỗn mang thao túng đấy.」

So với Elexis thì Maya khá là kỹ tính. Cô biết thực lực của nhóm Koutarou hơn bất kỳ ai khác. Bản thân cô đã từng nhiều lần phải nếm trải sức mạnh ấy. Chính vì vậy, dù họ có đặt bao nhiêu niềm tin vào con át chủ bài lần này, cô vẫn hoài nghi khả năng một mình nó có thể đem lại chiến thắng cho Vandalion và Granado. Và cô đã chia sẻ nỗi băn khoăn đó với Elexis.

「Tôi lại nghĩ là có thể đấy.」- Elexis trả lời -「Nhóm Koutarou-kun đúng là mạnh thật, nhưng quy mô trận chiến này quá lớn so với bọn họ. Họ không còn có thể giành chiến thắng chỉ dựa vào mỗi sức mình nữa.」

「Anh đang ám chỉ là mười người sẽ không thể bảo vệ được ngàn người hả?」

「Đúng vậy. Hơn nữa, ngoài nó ra, Vandalion vẫn có trong tay quân lực hùng hậu. Tình thế này quả thực nằm ngoài tầm xoay xở của nhóm Koutarou-kun rồi.」

「Tôi hiểu.」- Maya gật đầu nói.

Dù nhóm Koutarou rất mạnh nhưng họ chỉ chiếm thiểu số. Đó chính là điểm yếu mấu chốt. Thế nên trong một trận chiến lớn, ngay cả khi Koutarou và đội của cậu được đưa lên tiên phong, kết cục sẽ là một thất bại đẫm máu, hoặc dành cho cậu hoặc cho kẻ thù. Một nhóm nhỏ những cá nhân có sức mạnh không ảnh hưởng tới cục diện của một cuộc chiến thật sự tầm cỡ này. Chưa kể mục đích lần này của Vandalion là gây ra nhiều thương vong nhất cho cả hai phe. Tính cả Nana thì nhóm chỉ có mười một người, Koutarou và những người khác không có đủ quân số để bảo vệ những binh lính của mình.

「Và trên hết, “thứ đó” có sức mạnh hơn bất kỳ loại vũ khí thông thường nào. Nếu sự phối hợp giữa Koutarou và đồng đội bị rối loạn thì bọn họ có thể sẽ bị nó đè bẹp.」- Elexis tiếp tục.

「Vậy nên Vandalion mới yêu cầu DKI hỗ trợ. Nếu chúng ta không chỉ vô hiệu hóa ma thuật của Rainbow mà còn hợp tác với chúng nữa thì―」

「Phải đó, Maya. Tùy vào cách chúng ta hành động, Vandalion và Granado có thể đánh bại nhóm Koutarou-kun trong trận chiến lần này.」

Hỗ trợ công nghệ cho Vandalion hay Darkness Rainbow trực tiếp nhúng tay đều không quan trọng. Miễn là có thể đặt nhóm Koutarou vào tình thế nguy hiểm, Vandalion và Granado sẽ giành được chiến thắng. Chúng thậm chí còn có cơ hội đạt được mục tiêu cao hơn là lấy mạng Koutarou. Đó là những gì Elexis nhận định được và Maya đã bắt đầu thấy có lý.

「Vậy anh tính làm gì đây? … Mà đúng hơn là, anh “muốn” làm gì?」- Cô hỏi.

「Vấn đề là ở chỗ đó.」- Hắn trầm tư đáp trong khi chống tay lên bàn và ra vẻ đăm chiêu.

Elexis vẫn chưa có chỗ đứng vững chắc trong cấu trúc quyền lực của quân đội, do đó, nếu Vandalion giành chiến thắng lúc này, Elexis sẽ gặp bất lợi. Về phương diện cá nhân, lựa chọn tốt nhất của Elexis là giả vờ hợp tác với Vandalion và Granado, trong khi tạo cơ hội để nhóm Koutarou đi tới thắng lợi. Hắn cho rằng cùng lắm chúng chỉ cần ngăn Yurika và các pháp sư khác dùng ma thuật là đủ. Nhưng cuối cùng, hắn đã đưa ra một lựa chọn khác.

「Được… Chúng ta cứ hỗ trợ quân đội hết sức đi.」- Hắn lên tiếng sau khi suy xét cẩn thận.

Đề xuất ấy khiến Maya trợn tròn mắt ngạc nhiên, cô ả sau đó đập mạnh tay xuống bàn và nhìn chằm chằm vào Elexis.

「Chờ chút nào, El! Anh nghiêm túc đó hả!?」

Maya muốn đi theo hướng tiếp cận ngược lại, đó là âm thầm cản trở quân đội để câu giờ cho Elexis thâu tóm quyền lực bên trong nội bộ của chúng.

「Nghiêm túc đấy. Tôi muốn tận mắt trông thấy.」

「Thấy? Thấy gì mới được chứ?」

「Liệu nhóm Koutarou-kun có thể vượt qua mọi bất lợi để giành chiến thắng hay không.」

Elexis đang vô cùng nghiêm túc. Tâm trí hắn vẫn luôn vướng bận một chuyện. Và đẩy Koutarou vào đường cùng là cách tốt nhất để hắn có được câu trả lời. Và nhằm đạt được mục đích đó, lần này hắn phải toàn tâm hợp tác với quân đội.

「Hết nói nổi. Anh chặn hết đường sống nhưng vẫn muốn cậu nhóc chiến thắng? Cái kiểu tình cảm lệch lạc gì thế này.」

「Sự thật cũng không hẳn vậy. Nếu Koutarou-kun là người đúng như tôi nghĩ, cậu ta sẽ không để thua một thứ như vậy. Ngược lại, nếu chúng ta chùn tay thì dù không phải người đó, cậu ta vẫn có thể giành chiến thắng.」

「Anh muốn chúng ta hợp tác với quân đội là để xác thực thân thế thật sự của cậu nhóc ư?」

「Đúng là vậy.」

「Nếu cậu nhóc thua thì sao? Sau đó anh tính làm gì?」

Sau khi lắng nghe suy nghĩ của Elexis, Maya không còn bất ngờ nữa nhưng cô vẫn giữ cái vẻ mặt băn khoăn. Cô không thể chấp nhận một rủi ro cao đến vậy chỉ để xác nhận lại một giả thiết.

「Cậu ta sẽ không thua đâu. Dù đó chỉ là trực giác của tôi thôi.」

「Nếu trực giác sai thì anh chết chắc đó.」

「Đằng nào tôi cũng không có cửa chống lại Vandalion nếu trực giác lại sai trước một việc thế này. Cứ coi như đây là một bài kiểm tra năng lực cho tôi đi.」

「…Đương nhiên. Hừm, mọi chuyện bắt đầu thú vị rồi đấy.」

Chấm dứt triều đại của Elfaria không phải mục tiêu duy nhất của Elexis. Trên hết, hắn muốn lật đổ Vandalion và tạo một cấu trúc xã hội mới. Vì mục đích đó, hắn cần phải liều mình thêm nhiều lần nữa. Nếu lần này trực giác hắn sai, hắn sẽ không bao giờ có thể đi đến được cái đích cuối cùng. Hắn cần phải chắc chắn rằng mình có mắt nhìn người, cả Vandalion lẫn Koutarou.

「Tuy nhiên, khổ một nỗi là dù không nghĩ nhóm Koutarou sẽ thua, tôi lại chẳng thể mường tựa ra được kết cục. Đó sẽ là một chiến thắng oanh liệt? Hay là một chiến thắng đau thương? Cái tôi muốn biết nhất là chúng ta sẽ đối mặt với thất bại như thế nào. Từ đó tôi mới quyết định được bước đi tiếp theo.」

「Ồ, ý anh là tùy vào tình hình, anh có thể sẽ về phe cậu nhóc hả?」

「Có khả năng lắm. Tôi đã suy tính một số diễn biến rồi.」

Nếu thực tế đúng như tưởng tượng của Elexis thì Elfaria đang có trong tay một con át chủ bài lớn. Và nếu bỏ qua khả năng đó, hoàn toàn có khả năng thế cục sẽ chống lại hắn vào phút chót. Cách tốt nhất để có được thứ mình muốn lúc này là tạm thời hợp tác với quân đội trong khi thử điều tra trong tay Elfaria có gì. Và tùy xem cán cân sức mạnh, Elexis sẽ theo đó mà tiến lùi. Đó là một chiến thuật khôn ngoan dù mang lại nhiều rủi ro tiềm tàng.

「Tuy nhiên, tất cả những diễn biến đó đều có một điểm mấu chốt chiến lược.」- Elexis ngụ ý.

「Và đó là?」

「Chúng ta sẽ toàn lực hợp tác với quân đội, nhưng phải giữ thương vong bên mình ở mức thấp nhất. Do chúng ta có thể sẽ phải thay đổi hướng đi nên đó là lẽ hiển nhiên. Chính vì vậy, tôi muốn mọi người không tham gia trực tiếp vào trận đánh.」

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 6

Dù khả năng thành hiện thực có thấp đến đâu, họ vẫn có thể phải đoạn tuyệt với quân đội để về phe Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Để chuẩn bị cho khả năng đó, Elexis muốn tránh những tình huống có thể tổn hại đến lực lượng đặc biệt của mình, bắt đầu từ Darkness Rainbow. Do vậy, hắn sẽ cung cấp cho Vandalion trang thiết bị, trong khi ma thuật chỉ để dự phòng.

「Crimson sẽ rất bực nếu biết anh nói vậy đó.」- Maya quở trách.

「Chẳng phải đó là việc của cô sao?」- Elexis mỉm cười đáp lại.

「Thôi xin kiếu. Tự anh đi mà làm.」

「Tôi biết cô kiểu gì cũng sẽ làm thay tôi thôi, đó cũng là điểm tôi thích ở cô mà.」

Crimson rất thích chiến đấu, thế nhưng chỉ với một nụ cười quyến rũ, Elexis đã đẩy phần việc kiềm chế cô lại cho Maya.

「… Tại sao mình lại chọn một gã đàn ông khó chịu này làm cộng sự nhỉ?」

Maya, mặt khác, chỉ biết thở dài nhún vai. Maya bộc lộ một vẻ phiền muộn dù phần lớn cơ thể cô làm từ máy móc.

「Tôi rất biết ơn những cơ hội mà cô mang tới cho tôi.」

「Cứ chuẩn bị ít rượu ngon đáp lễ tôi là được.」

「Tuyệt. Tôi sẽ lấy ra loại rượu hảo hạng nhất.」

Lực lượng Cách mạng Fortorthe của Elfaria, Quân đội Đế quốc của Vandalion và DKI của Elexis. Ba phe phái với những mục tiêu khác nhau và điều kiện để chiến thắng chung cuộc không chỉ có một. Tương lai vì thế vẫn chưa rõ ràng. Một trận chiến khốc liệt đang ở ngay phía trước.

Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã thành công trong việc bảo vệ cảng không gian lớn nhất trên hành tinh Alaia. Nhưng lúc này khi đã chiếm được quyền kiểm soát, họ sẽ phải tiếp tục phòng thủ nó. Để phục vụ cho cuộc phản công diện rộng nhắm vào Vandalion, họ không có thời gian cho những xung đột lẻ tẻ ở cảng không gian. Tuy nhiên, chỉ tập trung quân lực quanh cảng không gian này lại không phải ý kiến hay. Họ cần một giải pháp thực tiễn hơn.

「Có vẻ chúng ta cần phải chiếm cứ lấy toàn bộ Alaia rồi.」- Koutarou chỉ ra vấn đề khi nhìn vào hình chiếu do Ruth chuẩn bị sẵn.

Cậu cũng từng gặp phải tình cảnh khó khăn tương tự ở Fortorthe hai ngàn năm trước. Ngay cả khi chiếm quyền kiểm soát một thành phố trung tâm giao thương, công năng của nó đã không được phát huy hết cho tới khi những khu vực xung quanh được giải phóng. Tình huống với cảng không gian lúc này cũng giống như khi đó.

「Đúng thế. Ít nhất chúng ta cần kiểm soát được không phận và quỹ đạo quanh hành tinh này, bằng không thì trừ những hạm đội vũ trang ra, không phương tiện nào có thể cất và hạ cánh nổi.」- Theia lên tiếng, chỉ vào hình chiếu hành tinh Alaia với ngón tay nhỏ nhắn của mình.

Nếu an ninh phòng không trên cảng không gian và vành quỹ đạo quanh Alaia không được bảo đảm thì cảng không gian chưa thể phục vụ cho vận chuyển quân nhu. Những hạm đội vũ trang có thể có cách vượt qua nhưng quân trang chúng mang theo khiến phương thức này thiếu hiệu quả, và họ không có đủ số lượng tàu để phục vụ cho việc vận chuyển. Vì lẽ đó, nhiệm vụ cấp thiết lúc này là chiếm lấy những cứ điểm trọng yếu.

Hình chiếu lập thể của hành tinh Alaia mà Theia chỉ vào đang lơ lửng trước mặt Harumi. Sau khi xem xét cẩn thận, Harumi giơ tay xin phát biểu.

「Ừm, chính xác thì chúng ta cần phải làm gì?」- Cô hỏi.

Harumi muốn một lời giải thích dễ hiểu hơn. Cuộc họp chiến lược từ nãy đến giờ toàn dùng từ ngữ chuyên ngành khiến một người không quan tâm tới quân sự như Harumi không thể theo kịp. Yurika, Sanae và Shizuka cũng ngây ngô không khác gì. Đặc biệt Yurika và Sanae trông có vẻ còn không biết cả đám đang bàn về chủ đề gì.

「Cụ thể, chúng ta sẽ tấn công một số căn cứ của Quân Đế quốc quanh vùng này. Đặc biệt là căn cứ cho phép điều khiển các vệ tinh quân sự trên quỹ đạo.」- Kiriha trả lời câu hỏi của Harumi. Do là người đã đề xuất ra các chiến lược nên cô biết rõ các yêu cầu của nó hơn ai hết.

Bằng việc áp chế những căn cứ quân sự quanh cảng không gian, họ có thể bảo đảm sự an toàn cho không phận. Và bằng cách áp chế căn cứ phụ trách điều khiển các vệ tinh quân sự, họ có thể bảo đảm được sự an toàn của quỹ đạo quanh hành tinh. Chỉ khi thực hiện được hai điều ấy, họ mới có thể tận dụng được hết năng lực của cảng không gian.

Nhờ sự giải thích từ Kiriha, Shizuka đã nắm được vấn đề nhưng một câu hỏi lại nảy lên trong đầu cô.

「Sao cậu không, kiểu như, hack vào những vệ tinh như lần trước ấy?」

Và đó là một câu hỏi vô cùng xác đáng. Tại sao họ không hack những vệ tinh quân sự như những vệ tinh GPS trước đây?

「Trước đây thì được nhưng giờ thì không thể.」- Clan, người phụ trách việc hack lúc đó, trả lời.

「Ý cậu là sao?」- Shizuka hỏi lại.

「Shizuka, nếu đột nhiên bị đấm một phát thì cô sẽ làm gì?」

「Ừm… Mình sẽ thủ thế và phản công lại.」

「Chính xác. Tương tự, Quân Đế quốc đã có những biện pháp để ngăn chặn vấn nạn hack về sau.」

「Nghĩa là chúng không ngốc đến mức ngồi yên sau khi bị ăn đòn à…」

「Phải. Chúng có vẻ đã rút ra được bài học rồi.」

Trong trận chiến ở cảng không gian, Quân Đế quốc đã hứng chịu một đợt hack vào GPS. Đáp lại sau đó, chúng đã tăng cường bảo mật, bao gồm cả việc ngắt mọi kết nối vật lý những hệ thống quan trọng khỏi kết nối mạng. Điều này sẽ khiến các hệ thống gặp khó khăn hơn trong truyền nhận dữ liệu nhưng việc hack sẽ gặp nhiều khó khăn hơn nhiều. Đó chính là phương thức phòng thủ Clan đang nhắc tới.

「Do đó, việc đánh lạc hướng nói chung sẽ khó khăn hơn. Không đơn giản chỉ dừng ở vấn đề hack thôi đâu.」- Ruth bổ sung thêm vào lời giải thích của Clan.

Dẫu quân đội không hiểu được chuyện gì đã xảy ra, chúng vẫn biết rằng vị trí của mình đã bị định vị sai. Một trò khó có thể dùng tới hai lần. Hack dù vẫn khả thi nhưng hiệu quả sẽ không thể bằng lần trước. Chiến thuật đó đã bị quân đội đề phòng.

「Người duy nhất bị lừa hai lần bởi cùng một chiêu trò chắc chỉ có những người như Yurika thôi.」

「Maki-chan, ý gì đó hả!?」

「Bên cạnh đó, Darkness Rainbow chắc hẳn sẽ lộ diện nếu tình thế của họ chuyển biến xấu, vậy nên chúng ta cần tránh sử dụng lại cùng một kế sách.」

Từ góc nhìn chiến lược, sử dụng một kế sách nhiều lần là hành động ngu ngốc. Kế sách đó chỉ hiệu quả khi tấn công trực diện. Liên tục sử dụng chiêu trò không chỉ là ngu ngốc, nếu họ quá dựa dẫm vào nó thì khả năng cao Darkness Rainbow sẽ ra tay. Kể cả muốn dùng lại, họ sẽ phải đợi thêm một thời gian để lấy lại yếu tố bất ngờ.

「Dù thế nào thì mục tiêu tiếp theo của chúng ta là đây, ừm…」- Koutarou ngừng lại một lúc để nhìn vào bản đồ -「Pháo đài Charldrissa. Đây không phải là một trận chiến phòng thủ mà là tấn công, chúng ta hiển nhiên sẽ không thể dùng lại kế hoạch cũ được rồi.」

Trong lúc trình bày với mọi người, một cái tên đã thu hút sự chú ý từ cậu.

「Charldrissa… Một căn cứ mang tên Công chúa Charl?」

Xuôi theo dòng suy nghĩ, Koutarou nhìn xuống ngực mình. Tình hình lúc này khá yên ả nên cậu hiện không mặc giáp nhưng trước ngực cậu vẫn là một chiếc huân chương danh vị. Nó là món đồ được làm bằng tay từ len và gỗ. Được ghi trên tấm huân chương là những con chữ nguệch ngoạc: [Huân chương dành cho Thanh Kỵ sĩ của Fortorthe, Vệ sĩ Siêu quan trọng của Charl và Alaia]. Dù với người khác, nó giống như một món đồ chơi của trẻ con, nhưng với Koutarou, nó là một kỷ vật quý giá. Hơn cả một chiếc huân chương, đó là một báu vật bất ly thân. Chừng nào nó vẫn còn trên ngực, Koutarou sẽ tiếp tục làm người hiệp sĩ tốt nhất có thể.

「Chuyện gì thế Koutarou? Anh đói hay sao vậy?」

Dù Koutarou đang nhìn xuống ngực nhưng từ góc nhìn người ngoài, cậu cứ như đang nhìn xuống dạ dày. Chính vì thế Theia, người ngồi ngay bên cạnh, mới nghĩ là cậu đang đói. Cô liền ngả người sang, đưa mặt ra trước để thu hút sự chú ý từ cậu.

〔Công chúa… Charl?〕

Đột nhiên trông thấy mặt Theia xuất hiện trước tấm huân chương, Koutarou không khỏi nghĩ rằng sao cô lại giống với một cô bé cậu từng gặp trong quá khứ đến thế. Những gì cô vừa nói chỉ càng làm gia tăng ấn tượng đó.

「Ừ, kiểu vậy. Thế nên khi chuyện này kết thúc, ta kiếm thứ gì để bỏ bụng đi.」

「Anh đúng là hết thuốc chữa...」

「Bộ cô không muốn sao?」

「Ta đâu có nói thế. Đương nhiên là muốn đi rồi. Rõ chưa!? Thế nên đừng hòng đi một mình đó!」

Tinh thần của người đã trao cho Koutarou chiếc huân chương vẫn còn đó trong Theia. Vì thế, Koutarou xác nhận lại quyết tâm của mình.

〔Xin cứ an tâm, thưa Điện hạ. Ta nhất định sẽ bảo vệ đất nước này cùng thần dân của người.〕

Koutarou không rõ liệu những cảm xúc này là dành cho Theia hay những cố nhân trong ký ức, nhưng điều đó không làm cậu mảy may bận tâm. Cậu mừng vì những ước vọng của hoàng gia vẫn không hề thay đổi suốt hai ngàn qua.

Đến lúc đi sâu vào chi tiết chiến thuật, cuộc hội bàn do Kiriha chủ trì đã trở nên vô cùng học thuật. Đồng nghĩa rằng Koutarou, người không rành về tác chiến hiện đại, cùng với những cô gái trong nhóm mù tịt về chiến thuật quân sự, đã chuyển hết sang nhưng công việc khác. Koutarou được giao cho việc lựa chọn nhân sự cho quân đoàn mình sẽ dẫn đầu. Vì những phẩm chất cần có của một người lính vẫn không thay đổi nhiều theo thời gian, cậu biết chính xác điều mình đang tìm kiếm. Tuy nhiên, vì quân đoàn của cậu sẽ tấn công Pháo đài Charldrissa, lính của cậu cần phải đáp ứng tính linh hoạt và độ tin cậy như một tiêu chí bổ sung.

「Nè, Koutarou, chúng ta nên để mấy anh lính và đám rô bốt này đi cùng. Họ nhất định sẽ có sẽ có ích đấy!」

Hỗ trợ Koutarou là công việc của Sanae. Họ đang cùng nhau xem xét những dữ liệu Ruth đã thu thậptừ trước. Vì mỗi binh sĩ đã tự tay ký vào bản đăng ký khi gia nhập Lực lượng Cách mạng Fortorthe, Sanae có thể đoán định được một phần nhân cách của họ thông qua những linh khí còn vương lại.

「Anh cá là em chỉ muốn thấy mấy con rô bốt đó thể hiện thôi chứ gì.」

「Chứ sao!」

「Làm ơn nghiêm túc hộ anh cái. Em hiểu chuyện này có liên quan đến tính mạng con người mà?」

「Em nghiêm túc đó. Rô bốt có thể phá tường, mang vác hàng hóa nặng và bảo vệ mọi người. Nếu chúng có thể tỏa sáng, nghĩa là chúng đã có ích cho mọi người rồi, đúng không nào?」

「…Ra là em cũng đã cân nhắc rồi à?」

Những ứng viên đang được nhắc tới là tiểu đội chiến binh sắt mà nhóm Koutarou từng giao chiến trong sự cố về vũ khí sinh học. Sau khi bị đối xử như tốt thí và cân nhắc lại tình hình, trừ những binh lính có gia đình ở hành tinh khác, tất cả đều đã gia nhập Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Nếu biết trước Quân đội Đế quốc đang lợi dụng mình thì họ đã đào ngũ từ sớm hơn.

「Phải đấy, giờ thì xin lỗi em đi nào!」

「Anh xin lỗi.」

「Anh quên mất phần ‘Sanae-sama’ rồi.」

「Anh vô cùng xin lỗi, thưa Sanae-sama.」

「Tốt. Vậy chúng ta hãy đem theo đám rô bốt nhé.」

「Hừm, chúng ta muốn kết thúc nhanh chóng nên như thế có khi lại hay. Cứ đưa họ đi cùng chúng ta vậy.」

Sanae đã cảm nhận được lý do gia nhập của họ hoàn toàn là chân thành. Koutarou cũng nhận thức rõ lý do họ đổi phe và cậu biết những người không đào ngũ là vì lo cho gia đình của họ. Sau khi suy xét mọi thứ, cậu cho rằng phán đoán của Sanae là chính xác. Hơn nữa, họ đều có kinh nghiệm trận mạc và khả năng của những người máy trên chiến trường thì không phải bàn cãi. Rốt cuộc, Koutarou đã bổ sung họ vào trong chiến dịch.

「Tuyệt!」

「Nhưng mà, thiệt tình…」

Koutarou chột dạ trước phản ứng của Sanae. Dù mọi điều cô nói đều có lý nhưng cậu vẫn nghi ngờ rằng cô nàng chủ yếu chỉ muốn thấy mấy người máy kia thôi.

「…Hửm?」

Nhưng sự chú ý của cậu nhanh chóng rời khỏi Sanae sang một cái tên trong danh sách. Cái tên nằm gần trên cùng của bảng danh sách, cậu liền ấn vào nó để hiển thị thông tin của người đăng ký.

「Là anh ta… Vậy ra anh cũng đăng ký à, Orion.」

Khi sắp xếp danh sách theo bảng chữ cái Fortorthe thì cái tên Orion nằm ở gần trên cùng. Koutarou dù chỉ tình cờ lướt qua nhưng cậu biết cái tên này. Orion là một binh sĩ đã phát giác ra nhóm Koutarou khi họ cố vượt qua trạm kiểm soát. Nhờ có anh nên họ mới qua được trạm.

「Gì thế, Koutarou?」

「Chỉ là một người anh biết thôi.」

「Hừm… Anh ta có vẻ không phải người xấu.」

「Ừ, anh có thể đảm bảo điều đó. Vì thế, anh mới muốn anh ta làm phụ tá trong quân đoàn của mình.」

Lòng trung thành của Orion với hoàng gia là điều không thể chối cãi. Koutarou cũng cảm thấy có chút hoài niệm ở anh ta. Chàng trai này xứng đáng làm đoàn phó của Koutarou.

「Này! Phụ tá của anh đáng ra phải là Sanae-chan, nhớ chứ?!」

「Cả buổi nói chuyện không lọt tai em được chữ nào thiệt hả? Em là đội trưởng tiểu đội trinh sát đấy.」

「Hử, thật hả?」

「Anh sẽ phụ trách việc tấn công. Em phụ trách việc trinh sát. Vì đã có đủ người nên chúng ta phải chia ra để làm những công việc mình giỏi nhất.」

「Em là đội trưởng á! Được, em sẽ cố hết sức!」

Nhóm Koutarou trước giờ vẫn hoạt động như một đội, nhưng tình hình hiện tại không cho phép họ tiếp tục làm điều đó. Mỗi người sẽ phải phụ trách một tổ đội nhằm phát huy tối đa năng lực cá nhân của mình. Ví dụ, Kiriha sẽ phụ trách chiến lược tại căn cứ và Ruth sẽ là điều hành viên của chiến dịch.

Ngoại lệ duy nhất ở đây là Harumi và Clan. Năng lực của Harumi sẽ hiệu quả hơn khi ở gần Koutarou, vì vậy hiển nhiên cô sẽ ở cùng tổ đội với cậu. Clan có năng lực đặc thù trong công nghệ và tình báo nhưng hoàn cảnh của cô khá phức tạp khi không thể lộ diện trước công chúng. Cô sẽ không đảm nhận một tổ đội riêng mà sẽ độc lập tác chiến từ tàu không gian Cradle của mình.

「Nhớ đấy. Nỗ lực của em sẽ tạo ra bước ngoặt trong trận chiến sắp tới đó.」

「Chúng ta đều muốn kết thúc trận chiến với nhiều người lành lặn nhất có thể cơ mà!」

「Ừ, em nói phải.」

Để có thể sử dụng cảng không gian một cách an toàn, Lực lượng Cách mạng Fortorthe cần phải chiếm được một vài căn cứ của Quân đội Đế quốc quanh cảng không gian. Và căn cứ nhóm Koutarou phụ trách chiếm giữ, Pháo đài Charldrissa, được coi là khó nhằn nhất. Ngoài không quân đồn trú, quân lực ở pháo đài này cũng rất đông do căn cứ phụ trách điều hành các vệ tinh quân sự trên quỹ đạo của hành tinh.

Charldrissa có một trung đoàn bộ binh và một tiểu đoàn không quân với tổng cộng ba nghìn lính. Ở một nơi bên ngoài hành tinh Fortorthe thì kích cỡ đó là khá lớn. Nó cũng là căn cứ lớn nhất tại khu vực này của Alaia.

Phía Koutarou cũng có quân số xấp xỉ phe địch. Nhưng vì bên phòng thủ có lợi thế hơn, nhóm Koutarou phải có một phương án tấn công khôn ngoan. Như vậy, trách nhiệm trên vai đội trinh thám của Sanae là rất lớn. Thông tin họ thu thập được sẽ quyết định kế hoạch tấn công.

「Anh trông cậy vào em đấy.」 - Koutarou nói.

「Vâng!」 - Sanae reo lên.

Koutarou thực ra không muốn các cô gái phải chiến đấu. Và cậu càng không thể vui khi người dân Fortorthe phải hi sinh tính mạng. Vì thế, cậu muốn kết thúc trận chiến này càng nhanh càng tốt. Đó chính là cách chiến đấu của hoàng gia, trong quá khứ lẫn hiện tại. Và cũng là cách chiến đấu của Thanh Kỵ sĩ.

Tiến công Edit

Thứ ba, ngày 30 tháng 11

Kế hoạch Kiriha đưa ra để chiếm đóng Pháo đài Charldrissa là tiến hành đồng thời một cuộc tập kích bất ngờ và phá hoại ngầm chiến lược. Trước tiên, hai toán quân sẽ xâm nhập thông qua một địa điểm canh phòng thưa thớt. Từ đó, nhóm biệt kích sẽ vô hiệu hóa các khí tài phòng thủ trong khi nhóm tiến công sẽ thu hút sự chú ý. Họ sẽ phối hợp cùng nhau mở cổng cho quân chủ lực tiến vào.

Nếu mọi chuyện diễn ra suôn sẻ thì trận chiến sẽ kết thúc trong vòng chưa tới một tiếng. Đó là lý tưởng nhất. Vì Lực lượng Cách mạng Fortorthe phải canh phòng cảng không gian nên họ muốn tránh một trận đánh kéo dài.

「Theo thông báo của Sanae thì kẻ địch đang tập trung sự chú ý vào phía đông.」- Kiriha giải thích.

「Không phải hướng tây chỗ cổng chính mà là phía đông nơi khó tấn công vào hơn sao?」- Koutarou hỏi lại.

「Có vẻ là thế. Sau khi kiểm tra lại thì có vẻ bọn chúng bị một nhóm phiến quân tấn công từ phía đông cách đây ít lâu.」- Cô trả lời.

「Thế nên chúng mới tập trung lực lượng ở đấy à. Vậy chúng ta làm gì đây?」

「Mình đã nhờ phụ tá của cậu đi đánh lạc hướng ở phía đông rồi.」

「Là cô ấy hả? Thế thì chúng ta có thể an tâm rồi. Không ai giỏi đánh lạc hướng hơn cô ấy đâu.」

「Hãy sử dụng thời cơ cô ấy tạo ra để tấn công từ phía bắc.」

「Không phải phía tây sao?」

「Địa thế ở phía bắc sẽ giúp che giấu đám người máy dễ dàng hơn. Phía tây cũng là một lựa chọn nhưng chúng ta sẽ để quân chủ lực của Theia tấn công tại đó. Địa thế sườn thoải ở đó giúp việc tiến công dễ dàng hơn.」

「Ra vậy. Cám ơn nhé, Kiriha-san. Cậu lúc nào cũng giúp ích cho bọn mình.」

「Đó là việc của mình mà. Vậy, chúc may mắn nhé. Mình sẽ liên lạc lại sau.」

「Đã rõ.」

Nhận thấy cuộc gọi của Kiriha với Koutarou đã kết thúc, AI trong bộ giáp của cậu liền ngắt liên lạc. Dù đang sử dụng đường truyền laze rất khó dò ra, họ vẫn đang ở trong một chiến dịch bí mật và việc liên lạc cần giữ ở mức tối thiểu. Khi cuộc gọi vừa xong, một binh sĩ kiên nhẫn đứng chờ nãy giờ liền cất tiếng.

「Thưa ngài―」

「Orion, anh có thôi cái kiểu ‘Thưa ngài’ đó được không?」- Koutarou bất giác ngắt lời người lính. Cậu có hơi nhạy cảm trước kiểu xưng hô như vậy. Và càng tệ hơn khi người lính đó còn lớn tuổi hơn cậu.

「Vậy thì tôi chỉ còn có thể gọi ngài là Lãnh chúa Satomi.」

「…Thôi được rồi. Anh thích gọi thế nào thì tùy.」

Nhưng rốt cuộc Koutarou phải chấp nhận danh xưng đó. Như thế còn đỡ hơn là bị gọi là Lãnh chúa Satomi và cậu biết là họ không có thời gian để tranh cãi về vấn đề này.

「Đã rõ. Vậy thưa ngài, thông điệp của căn cứ là gì vậy ạ?」

「Chúng ta sẽ đánh phía bắc. Hình như phía đông từng bị đột kích nên quân địch đang siết chặt canh gác tại đó.」

「Tôi sẽ báo cho toàn đội là chúng ta sẽ tiến quân về phía bắc.」

「Phiền anh. Báo cho cả biệt đội ngầm nữa nhé.」

「Đã rõ.」

Chàng trai trẻ giữ chức phụ tá giơ tay lên trán chào Koutarou trước khi rời đi. Anh biến mất vào khu rừng đêm với những bước chân nhón nhén. Nhóm Koutarou hiện đang phải băng qua khu rừng nhưng Koutarou hiện đang ở tốp đầu. Người phụ tá trẻ của cậu rời đi để báo lại cho đồng minh phía sau hướng họ sẽ đi. Sau khi chờ cho người phụ tá khuất bóng, Harumi tiến lại gần Koutarou.

「…Satomi-kun, mình cảm nhận được ma lực. Mình nghĩ Darkness Rainbow có nhúng tay trong vụ này.」- Harumi thì thầm trong khi dè chừng xung quanh.

Nhưng đồng đội ở gần đó không một ai để tâm tới cô hay Koutarou. Tất cả chỉ tập trung vào kẻ địch trước mắt.

「…Chị có thể nhận diện được loại ma pháp đó không?」- Koutarou thì thầm hỏi lại.

「…Vẫn còn xa lắm nên mình không dám chắc. Nhưng chắc chắn bọn họ đã sử dụng một lượng lớn ma lực, thế nên mình mới có thể cảm nhận được từ đây.」

Con ấn đang xuất hiện trên trán Harumi còn mái tóc cô lấp lánh ánh bạc. Đó là dấu hiệu cho thấy cô đang dùng ma thuật.

「…Và nếu đó là một ma pháp dò tìm thì chúng ta đã bị lộ rồi.」- Koutarou hạ giọng hơn nữa.

「Mình sợ là vậy.」

Khả năng cảm nhận ma lực của Harumi có thể coi là giác quan thứ sáu hơn là một ma pháp thăm dò ma lực. Nó giúp cô phát giác được ma lực sớm hơn và chính xác hơn các dạng dò tìm thụ động. Tuy vậy, bị phát hiện từ khoảng cách xa như thế này chứng tỏ nguồn ma lực trong căn cứ là rất lớn. Nếu nguồn ma lực này xuất phát từ một ma pháp dò tìm thì phạm vi tìm kiếm sẽ vô cùng rộng. Như vậy, có khả năng kẻ địch đã biết hành tung của họ.

「…Nhưng mình không nghĩ họ lại dùng một ma pháp cỡ đó chỉ để canh phòng. Một ma pháp nhỏ hơn là quá đủ rồi.」- Harumi tiếp tục thì thầm.

「…Kẻ địch đang nắm trong tay một loại ma cụ nào đó chăng.」- Koutarou cũng thì thầm trả lời lại.

「…Hoặc họ đang chế tạo dở một cái gì đấy. Chứ làm sao họ biết được chúng ta sẽ tấn công vào ngày hôm nay.」

「…Bị ma thuật cản trở đúng là rách việc quá.」

Koutarou rời mắt khỏi Harumi và nhìn về mục tiêu với vẻ mặt ảm đạm. Khu rừng rậm rạp đã làm giảm tầm nhìn nhưng phía trước chính là Pháo đài Charldrissa nơi kẻ thù đang chuẩn bị cái gì đó liên quan tới ma thuật. Ma thuật vừa hiệu quả vừa linh hoạt. Lại còn đa dạng trong cách sử dụng và có thể thích nghi với hầu hết mọi tình huống. Nhưng điều đó đồng nghĩa với việc đối đầu với nó cũng giống như đối mặt với một chiếc hộp tai ương không biết rõ bên trong ẩn chứa những gì. Một tình huống không mấy dễ chịu chút nào và áp lực càng gia tăng lên họ sau mỗi bước chân.

Đội vũ trang của Koutarou đã an toàn tiếp cận được Pháo đài Charldrissa. Không có dấu hiệu truy đuổi hay đánh chặn nên có vẻ họ vẫn chưa bị phát hiện. Lúc này, họ đang ẩn mình trong một thung lũng gần đó trong khi chờ các đội phía sau bắt kịp.

「Sakuraba-senpai, chị có cảm nhận được gì không?」

「Không chỉ một màu ma pháp thôi đâu… Có nhiều ma pháp đang được sử dụng!」

Trong lúc đợi chờ, Koutarou và Harumi rời khỏi đội để quan sát căn cứ. Koutarou sử dụng linh nhãn và Harumi sử dụng ma thuật để thu thập các thông tin bổ sung.

Dù đang là ban đêm nhưng họ có thể thấy căn cứ rõ mồn một. Là một cứ điểm quân sự nên hệ thống ánh sáng của nó rất đầy đủ. Bên trong hàng rào bao quanh căn cứ là một đường băng với vài chiếc tiêm kích xếp dọc theo đó. Một số lượng lớn đại bác và ụ súng được lắp đặt khắp căn cứ, tất cả đều đang hướng chỉ thiên. Xe tăng được bố trí ở những điểm trọng yếu và có từng tốp binh lính tích cực đi tuần. Nó quả nhiên được canh phòng cẩn mật. Kẻ địch hẳn đã nhận ra mình sẽ là mục tiêu kế tiếp sau cảng không gian.

Tập trung tâm trí, Harumi có thể cảm nhận được nguồn ma lực ban nãy xuất phát từ căn cứ. Cảm quan của cô lúc này đã chi tiết hơn nhiều. Không chỉ có một mà cô đã phát hiện ra ba nguồn ma lực rất mạnh. Một giọng nói bỗng phát ra từ phía sau đã cho họ biết thêm thông tin.

「Cái cảm giác này là Yellow, Orange và Green. Có ít nhất ba lãnh đạo của Darkness Rainbow đang ở đây」

「Aika-san! Cậu đã bắt kịp rồi sao?」- Koutarou thốt lên.

「Đội mình lanh lẹ chứ đâu như đội của cậu, Satomi-kun.」- Maki trả lời.

Cô đã tới bên Koutarou và Harumi sau khi cùng đội của mình đến nơi. Chiếc áo choàng màu chàm khiến cô cứ như vừa bước ra từ màn đêm. Nhưng với nụ cười tươi tắn của mình, trông cô giống một vầng trăng rọi sáng bóng đêm hơn.

「Ừ nhỉ… Vậy cậu nghiêm túc về vụ có ba lãnh đạo đang ở đây chứ?」

Sự xuất hiện của Maki đã giúp giảm đi một phần áp lực trong bầu không khí, dù chỉ là trong giây lát. Họ cần tập trung vào những cảnh báo của Maki.

「Phải.」- Cô trả lời -「Cái bầu không khí đặc trưng toát ra từ nguồn ma lực đích thị là của ba người bọn họ.」

Maki vốn là một lãnh đạo của Darkness Rainbow. Chính vì vậy, cô nhận biết được ma lực của các lãnh đạo khác. Cô có thể định danh từng người thông qua sự dao động của ma lực. Nó giống một chữ ký riêng nhưng chỉ Maki mới có thể nhìn thấu. Không phải ai biết dùng ma thuật cũng đều có khả năng như cô. Nguồn trữ ma lực của Maki có thể không nhiều nhưng nói về kỹ năng và sự chính xác thì không ai sánh bằng cô.

「Và nếu ba người họ đã ở đây thì ba người còn lại và Maya-sama chắc cũng có mặt.」- Maki tiếp tục.

「Có thể lắm. Họ biết là không thể để mất căn cứ này nên huy động tất cả các thành viên sẽ là lựa chọn khả dĩ nhất.」- Harumi lên tiếng, đồng tình với nghi ngờ của Maki.

Cân nhắc tình hình, phân bổ các ma pháp thiếu nữ khắp căn cứ là một hành động khó hiểu. Vì số lượng không nhiều, kẻ địch cần phải tập trung sức mạnh ma thuật vào địa điểm cần phòng thủ nhất. Nếu không phối hợp thì từng người trong số chúng sẽ lần lượt bị nhóm Koutarou hạ gục hết. Tuy nhiên, có một điều làm Maki lo lắng.

「Nhưng thế này thì lộ liễu quá. Cứ như họ đang cố dụ chúng ta vậy…」

Tại sao chúng không giấu ma lực của mình đi? Nếu tất cả lãnh đạo đều ở đây thì đó không phải việc khó. Nhưng dường như chúng chẳng thèm đoái hoài. Maki không thể hiểu nổi vì sao.

「Tớ cũng nghĩ vậy, Aika-san.」- Koutarou nói.

Cậu có vẻ đã hình dung được lý do kẻ địch không buồn ẩn đi ma lực của mình.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 7

「Ồ?」

「Hành động này có chủ đích. Họ như thể đang nói, ‘Này, bọn này đang ở đây. Nếu các người không nhanh lên thì tất cả sẽ quá muộn đấy’.」

「Sao bọn họ lại phải phí sức như vậy?」

「Tại sao không. Chuẩn phong cách của Elexis và Maya luôn.」

「Ra đây là lời tuyên chiến?」

「Tớ cũng đang tự hỏi đây. Đó có thể là lời thách thức, cũng có thể là bẫy. Dù thế nào, chúng ta cũng sẽ phải đối đầu với rắc rối.」

Nếu chịu trách nhiệm cho sự tình này là Elexis, có thể đây là một lời thách thức. Nhưng nếu Maya phụ trách thì đây sẽ là một cái bẫy. Hoặc cũng có thể là do Crimson đã mất hết kiên nhẫn. Có khá nhiều khả năng nhưng tựu chung, tất cả đều giống nhau một điểm. Ma lực toát ra từ căn cứ rất mạnh. Bất kể phía trước họ có gì, nó sẽ là một chướng ngại vô cùng lớn.

Thâm nhập Pháo đài Charldrissa không hề khó. Với lớp ngụy trang quang học của Clan và ma thuật của Maki, họ dễ dàng cắt một lỗ hổng trên lớp hàng rào bao quanh căn cứ. Clan cũng gửi một thiết bị để tạo chớp đèn cách vài cây số về phía đông căn cứ để đánh lạc hướng kẻ địch, cho phép nhóm Koutarou vượt rào vào trong một cách suôn sẻ.

〔Dùng ma pháp giám sát lên một căn cứ lớn cỡ này đúng là không tưởng, nhưng… không thấy kẻ địch chuẩn bị gì thì hốt vía cũng chẳng kém…〕

Koutarou và mọi người xâm nhập dễ dàng là do cả bọn mới chỉ bắt gặp những kiểu phòng thủ cơ bản. Sanae đã xác nhận không có sự kích hoạt linh lực và Harumi cùng Maki đã quả quyết là không hề có ma pháp phòng thủ. Diễn biến dường như quá thuận lợi, nhất là khi họ biết có sự can dự từ Darkness Rainbow. Mọi chuyện theo đó càng trở nên mờ ám.

〔Có vẻ đây là một cái bẫy thật. Mình nên thận trọng hay cứ thế xông vào đây?〕

Koutarou suy nghĩ như vậy cũng là lẽ thường tình, xét đến việc cậu không biết Vandalion đang âm mưu điều gì. Nếu biết trước thì tình hình đã khác hẳn.

「Satomi-kun, Sakuraba-san, mình đi đây.」- Lời chào của Maki làm Koutarou quay trở lại với hiện thực.

Maki và đội của cô sẽ tách khỏi đội của Koutarou ngay khi cả đám xâm nhập vào bên trong. Họ cần phải âm thầm vô hiệu hóa hệ thống phòng thủ và mở cổng chính.

「Nhớ cẩn thận, Maki-san. Hãy bình an và gặp lại nhau sau nhé.」- Harumi chân thành gửi lời tạm biệt.

「Các cậu là mấu chốt của chiến dịch lần này, Aika-san. Bọn tớ dựa cả vào cậu đấy.」- Koutarou thể hiện sự lo lắng theo cách riêng của mình.

Trong cuộc chiến lần này, đội của Maki đối mặt với nhiều nguy hiểm nhất. Một tổ đội nhỏ chỉ 10 người sẽ phải vô hiệu hóa các thiết bị phòng thủ và mở cổng chính của Pháo đài Charldrissa. Nếu bị phát giác, họ rất khó có thể thoát thân. Họ đã được giao nhiệm vụ rủi ro nhất. Kiriha đã đặc biệt chỉ định Maki là vì sự điềm tĩnh, nhanh nhạy và khả năng ứng biến ma thuật của cô. Kế hoạch này chỉ có thể khả thi một phần là do họ có Maki. Vai trò của cô là vô cùng lớn.

「Hể, đã thế thì phải có phần thưởng nếu mình bình an hoàn thành nhiệm vụ chứ?」- Cô cười tinh quái.

Có lẽ nhận thức được mức độ nguy hiểm và tầm quan trọng của nhiệm vụ nên Maki mới đưa ra một yêu cầu hiếm thấy. Cô đang muốn Koutarou cưng chiều mình.

「Cái đó―」

「Mình đùa thôi. Thế nhé, lần này mình đi thật đây. Gặp lại mọi người sau.」

Nhưng rốt cuộc, Maki vẫn là Maki. Cô không muốn nghe Koutarou từ chối mình, thế nên cô đã chấm dứt cuộc nói chuyện bằng cách khỏa lấp nó như một trò đùa. Dù mang sức mạnh vô song của ma pháp thiếu nữ sắc chàm, cô vẫn chỉ là một cô gái nhút nhát.

「Aika-san, tớ sẽ có phần thưởng cho cậu!」

Tuy nhiên, Koutarou hiểu rõ con người Maki. Cậu cũng từng hứa với cô bạn tóc đỏ của Maki rằng sẽ hết mức trân trọng cô. Chính vì vậy, cậu không một chút do dự đưa ra lời khẳng định với Maki.

「A…」

Nghe thấy thế, Maki khựng lại tại chỗ trong giây lát.

「Vậy mình sẽ cố hết sức!」- Cô ngoảnh mặt lại đáp với một nụ cười rạng rỡ thoáng nở trên môi.

Trông thấy Maki như vậy, Koutarou thở dài nhẹ nhõm. Harumi cũng vậy.

「Bạn ấy trông thế chắc là sẽ ổn thôi.」- Harumi nói.

「Chúng ta mới là những người đáng lo đây.」- Koutarou đáp.

Maki là một chiến binh từng trải. Công việc của cô có thể nguy hiểm nhưng một khi tung hết sức của mình, cô không cần người khác phải lo lắng. Từ thời điểm này trở đi, Koutarou và Harumi cần phải tập trung vào sự an nguy của chính mình.

「Sẽ không sao đâu.」- Harumi trấn an.

「Hơ?」

「Mình sẽ bảo vệ cậu, Satomi-kun.」

「Hahahaha! Được, em nhờ cả vào chị đó. Thật đấy.」

「Tất nhiên! Cứ để đó cho mình!」

Koutarou và Harumi đồng thời quay sang nhìn tòa nhà chính của Pháo đài Charldrissa. Tòa nhà đó chính là mục tiêu tiếp theo của họ. Hai người sẽ phải đánh phá nơi này. Họ cần thu hút sự chú ý của kẻ địch để đánh lạc hướng cho Maki, vì vậy, công việc của họ cũng khá là nguy hiểm. Họ nhìn nhau trong thoáng chốc để xác định lại tư tưởng trước khi gật đầu và cùng nhóm lính của mình tiến hành nhiệm vụ.

Mục tiêu của Maki nằm trong đường hầm bảo trì bên dưới căn cứ. Đường hầm có chứa một đường cáp liên lạc kết nối tổng bộ với các cơ sở khác, bao gồm các trang bị phòng thủ bố trí trong căn cứ và chiếc anten tiếp âm với các vệ tinh trên quỹ đạo. Đích đến của Maki là ngay trước đoạn cáp phân nhánh. Nhiệm vụ của cô là thay đổi đường truyền để vô hiệu hóa cơ sở hạ tần, trang bị phòng thủ và anten.

「Hãy nhanh chân lên! Chúng ta không có nhiều thời gian đâu!」- Cô hối thúc nhóm quân của mình.

「Vâng thưa cô! Mọi người bắt tay vào việc đi!」

Pháo đài Chardrissa vốn là một căn cứ đồng minh nên Lực lượng Cách mạng Fortorthe có bản đồ chi tiết của nó. Nhờ vậy, mọi việc đến giờ vẫn suôn sẻ. Tổ đội của Maki có thể đến được mục tiêu mà không sợ bị lạc. Vấn đề là các toán lính đi tuần nhưng Maki đã sử dụng ma pháp thao túng tâm trí để đưa đội của mình đến nơi an toàn.

Ngay khi đến được nơi, họ bắt đầu tiến hành phá huỷ hệ thống. Trong khi đội của mình làm việc, Maki canh phòng bằng ánh mắt đầy nghiêm túc. Họ đã xoay sở tránh bị phát hiện bởi mạng lưới giám sát của Quân đội Đế quốc, nhưng vẫn có chuyện khiến Maki lo lắng.

〔Green có lẽ đã biết vị trí của chúng ta. Nếu cô ấy đã dùng phép [Tiên tri] từ trước thì phép dò ma lực lúc này không còn cần thiết nữa.〕

Nếu Green dùng phép [Tiên tri] từ vài ngày trước để xác định vị trí của Maki và Koutarou thì Quân Đế quốc không cần phải canh phòng dàn trải. Chúng chỉ cần tập trung vào những vị trí chiến lược và đường hầm này chính là một trong số đó. Lính của Maki đang mải tập trung vào cáp liên lạc nên phục kích họ không phải chuyện khó. Nhiệm vụ chắc chắn sẽ thất bại nếu họ bị tấn công tại đây.

「Cô làm vẻ mặt đáng sợ quá đó, Maki.」

「Crimson!?」

Nỗi sợ của Maki đã thành hiện thực ở dạng tồi tệ nhất ― Dark Crimson, lãnh đạo của Darkness Rainbow sở hữu sức mạnh tấn công cao nhất. Cô là người cuối cùng Maki muốn đụng độ.

Đây đúng là một bước ngoặt éo le. Binh lính của cô đang bận tay trong một không gian chật hẹp của đường hầm, ma pháp nổ của Crimson lại là một đòn chí tử. Một mình Maki không thể bảo vệ tất cả mọi người. Cô cảm thấy chết lặng vì sắp mất đi toàn bộ tổ đội của mình.

「Chậc, cuối cùng cũng tìm được cô. Đây là nơi có xác suất có mặt cô cao thứ tư theo như [Tiên tri] của Green ba ngày trước đó.」

「Đứng yên, Crimson! Chỉ cần cử động một thớ cơ thôi tôi sẽ tấn công đấy!」

Maki cầm chắc cây trượng trên tay và chĩa nó về phía Crimson. Các binh sĩ nhận ra tình hình và rút vũ khí của mình ra. Tuy nhiên, đường hầm đã cản trở đội hình của họ. Chỉ hai trong số chín người lính là có tầm bắn thoáng vào Crimson.

「Cứ bình tĩnh. Hôm nay tôi cũng không đến để choảng nhau.」- cô thông báo.

Không như toán lính của Maki, Crimson để lộ đầy sơ hở. Không hề nhấc trượng hay niệm câu chú, cô chỉ đứng yên và nhìn thẳng vào Maki.

「Tôi không tin.」- Maki tuyên bố.

「Tôi biết là cô không tin nhưng đó là lệnh từ sư phụ của cô đấy.」

「Maya-sama?」

「Chớ có hiểu lầm. Lần trước bọn này đã nương tay nên nếu bây giờ cô tấn công trước thì càng tốt. Tôi sẽ có cơ hội được tự vệ.」

「Tấn công cô thì tôi được lời gì chứ.」

Crimson rất hiếm khi nói dối. Cô thích dùng vũ lực hơn là mấy trò cân não. Đối thủ càng mạnh thì cô nàng càng háo hức muốn chiến đấu và kết quả là cô lại càng thành thật hơn. Vì Maki hiểu rõ điều đó hơn ai hết, cô quay đầu lại và ra lệnh cho binh lính của mình.

「Mọi người, tiếp tục làm việc đi! Chúng ta không còn thời gian nữa đâu!」

「R-Rõ, thưa cô!」

Dù hoài nghi nhưng những người lính vẫn tuân theo lệnh và tiếp tục xử lý đường cáp. Họ biết rằng thời gian không đứng về phía họ.

「Thế mới phải chứ.」

「Sao cô lại đến đây, Crimson?」

「Tất nhiên là để gặp cô rồi.」

Cảm thấy sự thù địch của Maki đã lắng xuống, Crimson thản nhiên tiến đến gần. Crimson tin Maki sẽ không tấn công và trực giác của cô đã đúng.

「Tôi hạnh phúc quá cơ, nhưng rõ ràng đó không phải lý do duy nhất, đúng không?」

「Cô vẫn thông minh như ngày nào nhỉ. Tôi có một số câu hỏi cần cô trả lời ấy mà.」

「Cô muốn biết điều gì?」

「Về người đàn ông của cô đấy.」

「Ý cô là Satomi-kun? Đừng gọi cậu ấy là người đàn ông của tôi.」

「Nếu bé Maki nghiêm túc của chúng ta không thẳng thừng phủ nhận thì có thể lắm chứ. Mà, cái anh chàng Koutarou này thật sự là ai vậy?」

Crimson tới đây để lấy thông tin về Koutarou. Cô biết mình có cơ hội cao để gặp mặt Maki trong bình yên, nhất là khi Green đã tiết lộ những vị trí tiềm năng của Maki nhờ [Tiên tri]. Nhưng đây là một việc cô nhận từ Elexis. Vì cô không được phép gây chiến, Crimson có thời gian rảnh để đảm nhận nhiệm vụ và cô đã chọn đi gặp Maki.

「Satomi-kun là Satomi-kun. Chỉ có vậy thôi.」- Maki điềm tĩnh trả lời.

「Làm sao chỉ có vậy được. Mọi sự chú ý đổ dồn vào vẻ bề ngoài và cách chiến đấu của cậu ta. Chưa kể, cậu ta còn giống một huyền thoại lưu truyền tại nơi đây. Nếu chỉ đơn thuần là một chiêu trò truyền thông thì cần gì phải chạy đà từ sớm và lại còn từ tận Trái Đất nữa. Giữa cậu ta và huyền thoại kia có quá nhiều sự trùng hợp để có thể coi là một sự ngẫu nhiên thông thường. Chắc chắn có ẩn tình nào đó. Trích lời Elexis.」

Elexis và Darkness Rainbow đang đến gần hơn với sự thật về Koutarou. Từng chiến đấu với cậu nhiều lần nên chúng nắm được kha khá bằng chứng gián tiếp. Như vậy là quá đủ để chúng nghi ngờ về thân phận của Koutarou.

「Crimson, tôi hiểu ý cô. Nhưng nếu tôi nói ra sự thật thì cô tính làm gì.」

Một giọt mồ hôi chảy xuống cằm Maki. Crimson nói là không có ý định gây chiến nhưng không rõ liệu cô ta có chịu ngồi yên khi không có được thứ mình muốn. Chẳng có gì đảm bảo cô ta sẽ không làm loạn lên để bắt Maki khai ra hay không. Mọi việc sẽ bung bét nếu điều đó xảy ra. Maki biết Crimson đầu óc đơn giản sẽ không có những suy tính sâu xa như vậy nhưng cô vẫn cảm thấy tiến thoái lưỡng nan.

「Chỉ cần cô thành thật với tôi là được rồi.」- Crimson nói.

「Chỉ mong là những lời tôi sắp nói ra đây sẽ đủ để hài lòng cô thôi.」

Nếu Maki nói quá trớn, cô sẽ đặt bạn bè mình vào tình cảnh khó khăn. Nhưng nếu cô không nói gì thì nhiệm vụ sẽ gặp nguy hiểm. Một lằn ranh rất mỏng đến nỗi cô gần như đang phải cầu nguyện.

「Cô nói đúng, Crimson.」- Maki cuối cùng cũng chịu nói - 「Đó không phải chiêu trò để lấy lòng dư luận và càng không phải có chủ định từ trước. Mọi việc bắt đầu từ lời cầu nguyện của một cô gái cô đơn, hết chuyện này đến chuyện khác cứ xảy đến. Nhưng mặc cho tất cả, anh ấy vẫn cố hết sức mình. Chúng tôi vướng vào tình thế khó xử như hiện nay âu cũng vì thế. Nếu còn lý do nào khác, thì đó là do bản chất con người của anh ấy.」

「Hừm…」

「Tôi chỉ có thể nói vậy thôi.」

Với một vẻ mặt nghiêm túc, Maki nhìn thẳng vào Crimson. Cô đã nói hết những gì có thể. Vấn đề còn lại là Crimson có chấp nhận lời giải thích ấy không, Maki không lạc quan cho lắm. Nếu Crimson có động tĩnh, cô sẵn sàng niệm phép ngay lập tức.

「Thế là đủ rồi. Elexis cũng chỉ muốn biết có vậy.」

Trái với mong đợi của Maki, Crimson gật đầu với vẻ mặt hài lòng.

「Hể?」

Bỗng dưng như người bước hụt, đó là tất cả những gì Maki xoay sở thốt lên được. Cô vô cùng sững sờ.

「Koutarou không chủ đích đóng vai người hùng. Biết được chừng đó, Elexis chắc sẽ tự suy ra được phần còn lại với những bằng chứng có trong tay rồi.」

Đã biết Koutarou cũng đã lâu nên Elexis có khá nhiều thông tin về cậu. Những gì hắn thật sự cần chỉ là chắp nối những thông tin đó từ một góc nhìn chuẩn xác và điều đó phụ thuộc vào liệu Lực lượng Cách mạng có chủ ý biến cậu thành anh hùng hay không.

「Elexis nói rằng anh ta sẽ được kiểm chứng vào cuối trận chiến này.」

「…Nghĩa là mấy người thực sự bày trò ở đây hả?」

「Để tôi nói theo cách này cho dễ hiểu. Maya đang khoái chí lắm đấy.」

「Tệ rồi… Chúng ta cần làm xong việc nhanh lên!」

Sự ngạc nhiên của Maki chỉ duy trì trong giây lát. Cô nhanh chóng trở lại bình thường và cố vắt óc xem nên làm gì tiếp theo.

「Thế nhé. Hẹn gặp lại khi khác, Maki.」

Sự tập trung của Maki đang dao động, giờ là thời điểm hoàn hảo để Crimson tấn công cô. Nhưng rốt cuộc chuyện đó không xảy ra. Crimson chỉ quay lưng và rời đi một cách hòa bình như đã hứa. Với Crimson, không có gì nhàm chán hơn một đòn tấn công bất ngờ để nhanh chóng hạ màn trận đánh.

「Crimson!」

「Sao nào? Cô muốn đánh nhau rồi à?」

「Tôi mừng là cô vẫn khỏe.」

「…Hẹn gặp lại, Maki.」

「Được. Hẹn gặp lại khi khác nhé.」

Crimson không quá cứng nhắc đến mức đòi hỏi một trận đánh công bằng, nhưng nếu phải đánh nhau thì cô thích một trận đánh cởi mở càng lâu càng tốt. Cô sẵn sàng chờ đợi thời cơ như vậy đến.

Cũng vào khoảng thời gian Maki và Crimson chạm mặt, Koutarou và trung đội của cậu đã đến được tòa nhà chính của Pháo đài Charldrissa. Vì Koutarou đã mang theo đội người máy theo năn nỉ của Sanae, cậu đã sử dụng chúng để phá vỡ bức tường của tòa nhà để giúp cả đội tiến vào bên trong.

「Chúng tôi sẽ theo sau ngay khi chặn hết nơi này! Ngài cứ đi trước đi ạ!」

「Phiền anh! Nhưng đừng liều lĩnh quá! Sau 10 phút, dù chưa chặn hết lối đi thì cũng phải rút quân! Bọn tôi cũng sẽ rút lui nếu không thể đến được tổng bộ trong vòng 10 phút!」- Koutarou ra lệnh.

「Đã rõ! Cầu chúc ngài thành công!」

「Cám ơn! Các anh cũng vậy!」

Koutarou và quân đoàn của mình có nhiệm vụ che giấu sự hiện diện của đội Maki, nhiệm vụ của họ là trở nên nổi bật. Tấn công đầu não căn cứ kẻ địch có vẻ là cách tốt nhất để thu hút sự chú ý của chúng. Vì căn cứ này chịu trách nhiệm điều khiển vệ tinh quân sự, nó đặc biệt quan trọng với Quân đội Đế quốc. Chúng chắc chắn sẽ tung hết sức để phòng thủ. Và Koutarou đã không phải thất vọng. Ngay khi tới nơi, lực lượng của Quân Đế quốc đã tập trung lại ở trung tâm.

「Sakuraba-senpai, làm ơn!」

「Được!」

Tổng cộng, Quân Đế quốc có khoảng ba nghìn người. Nếu để bị bao vây hoàn toàn thì trung đội 40 người của Koutarou sẽ không có lấy một cơ hội. Họ không cần một trận đánh thực sự, họ chỉ cần đánh lạc hướng Quân Đế quốc trong khoảng mười phút mà thôi. Chừng đó là đủ để đội của Maki xâm nhập và mở cổng cho quân chủ lực của Theia. Nhưng ngay cả khi mọi chuyện đi theo kế hoạch, đội Koutarou sẽ phải tự lực cánh sinh trong khoảng thời gian đó. Nếu bị Quân Đế quốc đẩy vào thế phòng thủ thì họ sẽ gặp rắc rối to, vậy nên họ tính sẽ tung hết sức ngay từ đầu.

「Hãy tỏa sáng, Signalteinn!」

Đáp lại tiếng gọi của Harumi, thanh kiếm của Koutarou bắt đầu phát sáng. Ánh sáng đó mới đầu có màu trắng, nhưng dần chuyển sang màu đỏ khi cường độ ánh sáng mạnh lên. Ma thuật đỏ là loại tập trung vào tấn công. Từ đó, ma lực của Signalteinn được nạp vào nguồn sức mạnh hủy diệt, phần lưỡi kiếm rực sáng ánh đỏ.

「Hyaaaaaaaah!」

  • Bùùùùùùùùm*

Chỉ với một cái vung của Signalteinn, Koutarou phá hủy cánh cửa sập đã được hạ xuống để ngăn kẻ xâm nhập. Đám lính đứng sẵn ở phía bên kia cũng không kịp trở tay và bị sóng xung kích đánh phải. Chúng lúc đó đang quan sát nhóm Koutarou qua máy quay và không ngờ cậu có thể phá hủy cửa sập chỉ với một cái vung kiếm.

「Nguồn phát trường nhiễu là… thứ đó!」

Koutarou nhanh chóng chớp lấy thời cơ. Cậu vung Sagrateinn trên tay trái và tung ra đòn [Kiếm Khí].

  • Keeeeng*

[Kiếm Khí] cắt qua không khí với lực và tốc độ chém của Koutarou. Nó chém qua máy phát lá chắn được thiết lập đằng sau đám lính. Ngay cả hệ thống phòng thủ cơ khí hùng mạnh của chúng cũng không thể trụ lại trước linh lực. Nguồn phát bị xẻ làm đôi một cách dễ dàng.

「K-ẻ địch tấn công! Mau đẩy lui chúng!」

Chứng kiến Koutarou bước ra từ vụ nổ của máy phát, đội trưởng phe địch lập tức lệnh cho binh lính chuẩn bị tấn công.

「Nếu các người mở cửa sập và tấn công trước thì bọn ta đã rơi vào thế khó… nhưng đáng tiếc, các người đã chậm chân rồi.」

Koutarou lập tức cúi rạp xuống và ngay sau đó, một loạt đạn sượt qua đầu cậu. Quân của Koutarou đã bắn đám Quân Đế quốc để ngăn chúng khai hỏa.

「Hay lắm, có vẻ mọi chuyện diễn ra rất suôn sẻ.」

Khi Koutarou đứng dậy, cậu trông thấy tất cả lính của Quân Đế quốc đều đã gục ra sàn. Tuy nhiên, không một ai phải bỏ mạng. Quân của Koutarou đều dùng một loại đạn đặc biệt để vô hiệu kẻ thù nhưng không gây sát thương.

「Thưa ngài!」- Phụ tá của Koutarou, Orion, chạy đến và cất tiếng gọi cậu.

Orion là người chỉ huy việc nổ súng, và dựa vào vẻ mặt thì có vẻ anh đang có điều muốn thắc mắc.

「Tôi biết anh muốn nói gì. Nhưng không có thời gian ngơi tay đâu. Chúng ta phải di chuyển ngay.」- Koutarou nói.

「Không, không phải vậy… Chúng ta sử dụng đạn thật chẳng phải sẽ tốt hơn sao? Thế này thật nguy hiểm cho ngài quá.」

Orion đang lo lắng cho Koutarou. Loại đạn họ sử dụng để hạ gục kẻ địch gần như không có hỏa lực. Chúng chỉ được thiết kế để tạo chấn động nhất thời, nghĩa là bất kể bắn ra bao nhiêu viên đạn thì chúng không thể xuyên thủng được màn chắn. Điều đó đặt gánh nặng lên Koutarou khi cậu phải xông lên trước và giải quyết lớp màn chắn. Orion không thể nhắm mắt cho qua sự liều lĩnh trong cách tác chiến này.

「Miễn tôi vẫn lành lặn là được chứ gì.」- Koutarou trả lời -「Tôi sẽ không để các anh phải giết người chừng nào còn có hai thanh kiếm này trong tay.」

Koutarou thấu hiểu ước muốn của Theia và Alaia. Thế nên, trừ khi không còn lựa chọn nào khác, cậu sẽ không để những người lính đồng hương tàn sát lẫn nhau.

「Thưa ngài…」

「Nhưng những lúc tôi không có mặt, quyền quyết định thuộc về anh. Tôi đâu thể yêu cầu các anh không được phép tự vệ.」

「…」

Nghe câu trả lời của Koutarou, Orion đứng nghiêm và đưa tay lên trán chào cậu, đúng như những gì anh học được ở học viện quân sự.

「Sao bỗng dưng anh lại hành lễ vậy.」

「Thưa ngài, tôi thật vinh hạnh khi được chiến đấu ở bên cạnh ngài. Chúng tôi bằng mọi giá sẽ bảo vệ ngài, xin ngài cứ an tâm.」

Ngay cả khi Fortorthe tiếp tục phát triển và rời xa khỏi thời đại của những hiệp sĩ, người dân của đất nước này vẫn kiên định theo lối sống cao thượng. Điều đó đặc biệt đúng với những binh sĩ đã tình nguyện đứng lên để bảo vệ tổ quốc mình. Koutarou đã khơi dậy tấm lòng xả thân vì nghĩa lớn và họ tự hào khi được dưới trướng cậu.

「N-Này…」

「Cho tôi xin phép, tôi sẽ đi đốc thúc binh lính ngay.」

Sau khi tuyên bố suy nghĩ của mình, Orion nhanh chóng quay trở về chỗ cấp dưới, để lại phía sau một Koutarou đang bối rối.

「Làm anh hùng cực quá nhỉ, Satomi-kun?」- Harumi khúc khích cười.

「Chuyện này không đáng cười chút nào đâu, Senpai. Em có làm gì đặc biệt đâu…」

Koutarou chỉ là không muốn phụ lại những người thân cận. Cậu muốn tôn trọng mong ước của họ hết sức có thể, dù là công chúa, nữ hoàng, binh sĩ, người dân hay bất cứ ai. Koutarou không nghĩ hành động của mình đáng để tôn vinh.

「Thường tình, để thực hiện những việc như thế này cũng chẳng dễ dàng gì rồi.」

「Thì do vậy, em mới cần sự giúp sức từ Sakuraba-senpai và những người siêu việt khác chứ.」

「Vậy thì bạn thực sự phải rất đặc biệt, Satomi-kun ạ. Nếu không, bọn họ việc gì phải đi giúp đỡ cậu chứ?」

「Thôi tha cho em đi mà, senpai.」

「E là không được đâu. Hãy cố gắng hết sức nhé, thưa Ngài Kỵ sĩ.」

Vì mới dùng sức mạnh của Signalteinn, dấu ấn hình thanh kiếm vẫn ẩn hiện trên trán Harumi còn mái tóc cô vẫn còn lấp lánh ánh bạc. Bởi vậy, Koutarou có cảm tưởng như không chỉ mỗi Harumi đang nói với cậu, mà còn cả một người con gái cậu từng rất trân trọng trong quá khứ. Điều đó làm trái tim cậu loạn nhịp. Nhưng cậu biết đây không phải lúc để hoài niệm. Koutarou nhanh chóng sốc lại bản thân và hỏi Harumi một điều luôn quanh quẩn trong tâm trí mình.

「Mà nhân tiện, Sakuraba-senpai, chị có cảm nhận được ma lực quanh đây không?」

Cậu đang lo về Darkness Rainbow. Sau khi tách khỏi Maki, họ đã chạm trán với lực lượng Quân Đế quốc ba lần nhưng không thấy bất kì động tĩnh nào từ Darkness Rainbow. Chúng rõ ràng đang có mặt tại đây nhưng lại không tấn công họ. Koutarou không khỏi thắc mắc.

「Họ không ở gần đây. Có vẻ họ đang gần, ừm… hướng nam hơn.」

Trong khi lắng nghe câu trả lời, Koutarou lôi ra một tấm bản đồ lập thể. Họ đã xâm nhập từ phía bắc và tiếp tục di chuyển theo hướng đó, chủ yếu đi về phía đường băng.

「…Chúng đang toan tính điều gì vậy? Tại sao chúng chưa tấn công?」

Suy xét lại vấn đề, vẻ mặt Koutarou trở nên nghiêm trọng hơn. Ma thuật đang được sử dụng trong căn cứ là điều không cần phải bàn cãi nhưng các lãnh đạo Darkness Rainbow vẫn chưa lộ diện. Không có bất cứ dấu hiệu nào cho thấy ma pháp giám sát được sử dụng và trang bị của binh lính vẫn là những vũ khí tiêu chuẩn không có ma thuật. Một điều vô cùng kỳ lạ.

「Thưa ngài!」

「Satomi-kun, mọi người đã tập hợp đông đủ rồi.」

「Lo lắng cũng chẳng được tích sự gì. Đi thôi nào, Sakuraba-sepai!」

「Ừ!」

Dù còn bận tâm về Darkness Rainbow, họ không được phép đứng tại một chỗ quá lâu. Sau khi gạt suy nghĩ đó sang một bên, Koutarou dẫn trung đội đi qua hành lang.

Khi đến được tổng bộ của căn cứ thì khoảng thời gian mười phút cũng gần hết.

「Chúng ta đã tới kịp rồi!」

Koutarou nhòm qua góc tường phía cuối hành lang và xác thực thời gian còn lại. Họ chỉ còn có một phút rưỡi nữa, vừa khít tiến độ Kiriha đề ra. Với khoảng thời gian còn lại, họ có thời cơ để xông vào tổng bộ ở ngay phía trước. Nhưng Koutarou không nhắm vào tổng bộ chỉ để thu hút sự chú ý của quân địch. Cậu còn một nhiệm vụ quan trọng khác cần phải giải quyết.

「Orion, anh đã nhận được thông báo từ lực lượng ngầm chưa?」

「Vẫn chưa ạ. Họ có thể đã bị trì hoãn, hoặc là…」

「Có lo lắng cũng vô ích. Chúng ta sẽ tiến vào theo kế hoạch!」

Đó là biện pháp phòng hờ nếu chẳng may đội Maki gặp thất bại. Miễn là tiến vào được tổng bộ, họ có thể vô hiệu hóa hệ thống phòng thủ và giành quyền kiểm soát vệ tinh quân sự và đồng thời, mở được cổng chính. Trong lúc lên kế hoạch, Kiriha đã lập ra nhiều cách thức thực hiện cho từng mục tiêu cụ thể.

Tuy vậy, nếu đội của Koutarou quá ham tiến công thì toàn bộ kế hoạch có thể sẽ đổ vỡ. Do đó, họ cần phải chờ tới đúng thời điểm để hành động. Toàn bộ chiến dịch không dựa vào mỗi họ. Bọn họ chỉ là phương án dự phòng trong trường hợp gặp sự cố ngoài ý muốn. Nhưng may rủi thế nào, đội Maki đã chậm tiến độ nên nhóm Koutarou có cơ hội xông vào.

Bên trong tổng bộ, các binh lính đang chĩa nòng súng về phía lối vào. Chúng cũng có một trường nhiễu rất mạnh được triển khai ngay phía sau cánh cửa. Ngay cả khi Koutarou phá được nó như những lần trước, các binh sĩ phía sau cũng không bị ảnh hưởng, còn Koutarou sẽ tạm thời bị cản lại. Như vậy sẽ tạo thời cơ cho binh sĩ Quân Đế quốc phản công và gọi tiếp viện ẩn nấp quanh đó. Chúng sẽ hạ gục Koutarou một cách chớp nhoáng, sau đó tấn công quân của cậu từ cả hai phía. Đó là chiến thuật được đề xuất bởi căn cứ trưởng.

「Có vẻ như chúng đang rơi thẳng vào bẫy của chúng ta rồi.」

Một người phụ nữ trung niên nhìn vào cánh cửa từ phía sau lưng hàng ngũ binh sĩ. Bất chấp tuổi tác, cơ thể được trui rèn đã giúp bà trông trẻ hơn tuổi thật. Đó là chỉ huy của căn cứ này, nữ hiệp sĩ Tygashion. Mái tóc dài của bà được tô điểm bằng tấm gia huy, một đóa hoa với đôi cánh dang ra.

「Đúng là một lũ khờ khạo. Thế này thì đơn giản quá.」- Một binh sĩ bình luận.

「Hi vọng là thế. Chúng ta không còn nơi nào để rút quân nữa rồi.」- Bà đáp lại.

Dù thuộc cấp tỏ vẻ lạc quan, Lãnh chúa Tygashion vẫn giữ vẻ mặt đăm chiêu. Bà tự tin vào kế hoạch của mình nhưng bà không thể xem nhẹ Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Dẫu kẻ dịch có ngây thơ đi chăng nữa, bà cũng chưa thể yên trí vào chiến thắng của mình.

「Phe ta không được phép phạm bất kì sai sót nào. Giờ chúng ta chỉ có thể cầu nguyện Nữ thần Akatsuki phù hộ mà thôi…」

Dựa vào tốc độ xâm nhập của Koutarou, Lãnh chúa Tygashion cho rằng bà chỉ có một cơ hội phản công hiệu quả duy nhất. Bà biết không có đủ thời gian để bố trí lại binh lính. Thế nhưng, liên tục luân chuyển vị trí hay chỉ điều một lượng quân nhỏ cho mỗi lần là hành động dại dột. Lãnh chúa Tygashion cần tập trung phản công tại một nơi duy nhất và bà đã chọn tổng bộ cho trận đánh cuối.

Do không biết nhóm Koutarou được trang bị công nghệ của Clan thuộc bên phe mình nên bà không nghĩ tới kế hoạch can thiệp đường dây cáp ngầm của địch, bà đinh ninh rằng tổng bộ mới là mục tiêu chính. Hơn nữa, vì Koutarou và mọi người không giết lính của Quân đội Đế quốc, bà không cần phải đắn đo trước tính mạng thuộc cấp. Bà có thể sử dụng quân lính để dụ toán quân của Koutarou lặp đi lặp lại một chiến thuật duy nhất để chuẩn bị cho trận chiến ở tổng thành dinh. Bà cho rằng đó là kế hoạch hiệu quả nhất.

Vấn đề lúc này chỉ là chứng kiến xem kế hoạch đó có thành công hay không. Lãnh chúa Tygashion tin rằng mình đã làm hết mọi thứ có thể trong khoảng thời gian ngắn có được trong tay. Giờ bà chỉ biết cầu nguyện. Ai ở vị trí của bà cùng lắm cũng chỉ có thể làm tới vậy.

「Hắn ta kia rồi! Hiệp sĩ giáp xanh đó!」- Một binh lính la lên.

Máy quay giám sát lắp gần cửa đã bắt được hình ảnh của người hiệp sĩ giáp xanh. Mọi người trong phòng đều hiểu điều đó mang ý nghĩa gì và sự căng thẳng lập tức tăng vọt.

「Lá chắn chỉ chặn được kẻ địch trong chốc lát thôi. Hãy bình tĩnh và ngắm cho chuẩn vào!」

Không lâu sau khi Lãnh chúa Tygashion đưa ra chỉ thị, cánh cửa dẫn vào tổng bộ bị thổi bay với một tốc độ kinh hoàng.

  • BÙMMM*

Mảnh vụn từ cánh cửa rơi lộp độp vào bề mặt lá chắn. Binh lính sau đó chờ đợi người hiệp sĩ giáp xanh bị lá chắn cản lại, nhưng thứ tiếp theo va chạm với lớp lá chắn lại không phải là cậu.

  • VÍU**CẠCH**CẠCH**CẠCH*

「Ôi không, là pháo sá― Không, đó là…!」

Một vật thể hình quả chanh lăn lốc trên sàn. Lãnh chúa Tygashion mới đầu tưởng đó là một quả bom sáng. Vì Lực lượng Cách mạng Fortorthe không giết người và muốn phòng điều hành còn nguyên vẹn để có thể chiếm quyền kiểm soát vệ tinh quân sự. Suy đoán của Lãnh chúa Tygashion không hẳn đã sai. Một quả lựu đạn choáng là chiến thuật cơ bản khi xông vào một căn phòng như thế này.

  • Xìììììììììììì*

Nhưng quả lựu đạn hình quả chanh đó không phát ra ánh sáng hay tiếng ồn, nó giải phóng ra một làn khói nhiệt độ cao. Nó không phải lựu đạn choáng mà là lựu đạn khói nhiệt.

「Thật lố bịch! Ai lại sử dụng một thứ như vậy ở nơi thế này chứ!? Giờ thì cả hai bên đều không thấy nhau rồi!」

Về mặt chiến thuật thì đó là một hành động khó hiểu. Đúng như cái tên, lựu đạn này phủ kín căn phòng với một màn khói nhiệt độ cao. Làn khói không chỉ cản trở tầm nhìn, nhiệt lượng của nó còn ngăn không cho dùng cảm biến nhiệt và những phần tử kim loại giải phóng ra từ làn khói cũng làm ra đa bị vô hiệu. Đó là một công cụ đủ mạnh khiến việc sử dụng trong một không gian đóng sẽ khiến cả hai phe không thể biết được chuyện gì đang xảy ra. Tình huống này sẽ đẩy cả hai phe vào thế bất lợi và Lãnh chúa Tygashion không thể suy đoán được dụng ý của kẻ địch. Bà sửng sốt vì lý do đó còn hơn là màn khói đang che tầm nhìn trước mặt.

「Đó là do các người quá phụ thuộc vào thị giác. Vẫn còn đó âm thanh, mùi vị và rung động. Những bậc thầy võ thuật còn có thể cảm nhận sự hiện diện của người khác thông qua giác quan thứ sáu. Nói tóm lại, các người thiếu sót nhiều lắm.」

「Ai đó!?」

「Cẩn thận. Bà chớ có cử động. Chỉ một bước tiến về phía trước là bà sẽ mất mạng vì tự cắt cổ họng mình đấy.」

「Sao cơ!?」

Lãnh chúa Tygashion suýt chút nữa thì bước lên theo bản năng nhưng cảm giác một thứ lạnh ngắt nơi cổ họng đã ngăn bà lại. Ngay sau đó, hệ thống thông gió trong căn phòng được khởi động và lựu đạn cũng ngừng tạo khói. Căn phòng thông thoáng lại trong nháy mắt.

「L-Làm sao có thể…」

Màn khói tan đi và để lộ một cảnh tượng vô cùng bất ngờ. Ngoài Lãnh chúa Tygashion, tất cả lính của Quân Đế quốc đều đã gục dưới sàn. Đứng trước họ là một hiệp sĩ giáp xanh, một cô gái tóc ánh bạc và những binh lính của Lực lượng Cách mạng với những thiết bị kỳ lạ trên đầu.

Ban đầu, Koutarou tính xông vào tổng bộ bằng phương thức cũ. Chiến thuật đó cho đến nay không gặp bất cứ vấn đề nào nên cậu không có lý do gì để thay đổi. Cho đến khi Harumi lên tiếng.

「Chúng ta cứ theo cách cũ ―」

「Hãy chờ đã, Satomi-kun. Mình nghĩ lần này chúng ta nên thay đổi chiến thuật.」

「Ý chị là sao?」

「Nếu chúng ta đang chống lại Kiriha-san, mình nghĩ bạn ấy sẽ để chúng ta tấn công tùy ý để làm ta lơ là cảnh giác trong khi bạn ấy sẽ chuẩn bị một cạm bẫy vào phút chót. Ở đây dễ có bẫy lắm.」

Harumi tin là nếu có bẫy thì chúng sẽ được giăng ở tổng bộ. Vì có khá nhiều tuyến đường dẫn đến địa điểm này nên cứ giăng bẫy dọc đường chỉ tổ tốn công vô ích. Thay vào đó, cứ đặt bẫy ở điểm đến cuối cùng sẽ có lý hơn nhiều. Và dù đây không phải cuộc đấu trí với Kiriha nhưng sẽ không thừa nếu cho rằng tướng lĩnh kinh nghiệm bên phe địch cũng có những suy tính như vậy.

「Hừm. Chị nói có lý.」

「Mà thiết nghĩ đổi cách thức một chút cũng chẳng khiến chúng ta thiệt gì.」

「Cứ làm vậy đi. Cám ơn chị nhé, Sakuraba-senpai.」

Koutarou sau khi cân nhắc lại đã nhận ra cô nói đúng và đồng ý đi theo phương án mới. Họ sẽ thử một cách tiếp cận khác và sử dụng lựu đạn khói nhiệt. Koutarou có thể nhìn được với linh nhãn của mình, còn các binh sĩ đã được trang bị loại ống nhòm có gắn cảm biến linh lực. Họ có thể che tầm nhìn của kẻ địch và nắm thể thượng phong.

Và kết quả chính là đây. Toàn bộ lính trong tổng bộ đã bị đánh bại, người duy nhất còn đứng vững là Lãnh chúa Tygashion. Dù đã phải đối mặt với một số nguy hiểm trên đường đi, nhóm Koutarou đã hoàn thành được mục tiêu của mình.

Mục tiêu trên hết của Koutarou tại Pháo đài Charldrissa là giải quyết mọi chuyện với căn cứ trưởng, Lãnh chúa Tygashion. Cậu hạ thanh kiếm xuống và thử bắt chuyện với bà.

「Bà có đầu hàng không, Lãnh chúa Tygashion?」

「Hăm dọa ta cũng chẳng được gì đâu. Ta biết cậu không dám giết người. Và nếu có giết, cậu sẽ không bao giờ tìm được mật mã cho vệ tinh quân sự.」

Lãnh chúa Tygashion là một đối thủ đáng gờm không chỉ trên chiến trận mà còn trong cả đàm phán. Bà biết rõ Koutarou tới đây với mục đích gì, cũng như hạn chế của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Thuyết phục bà giơ tay chịu hàng dường như không phải chuyện đơn giản. Nhưng Koutarou có lý do để yêu cầu bà đầu hàng và thật tình cờ, một trong những lý do ấy đã tự xuất hiện ngay sau đó.

  • BÍP*

Đó là tin nhắm từ Maki ở đường ống ngầm.

「Xin lỗi để cậu chờ lâu, Satomi-kun. Bọn mình vừa hoàn tất công việc. Cổng chính sẽ được mở ngay đây.」

「Đúng lúc lắm. Cám ơn cậu, Aika-san.」

Dù bị chậm trễ do cuộc gặp mặt với Crimson, Maki và đội của cô vẫn hoàn tất nhiệm vụ trong khoảng thời gian chỉ định. Công việc đã được hoàn thành một cách xuất sắc, không hổ danh là Maki.

「Mà, chúng tôi giờ cũng chẳng cần mật mã nữa.」- Koutarou quay về phía Lãnh chúa Tygashion và nói.

「Tặc…」

Dù không biết bằng cách nào nhưng Lãnh chúa Tygashion hiểu rằng kẻ địch đã có quyền mở cổng chính. Hệ thống của căn cứ này đã Lực lượng Cách mạng Fortorthe chiếm đoạt.

「Phần còn lại tùy thuộc ở bà. Tổng bộ đã thất thủ, mệnh lệnh không thể truyền đi, hệ thống phòng thủ và cơ sở hạ tầng đều đã bị vô hiệu, quân sĩ thì không thể chiến đấu được nữa, và bà vẫn muốn thách thức gia tộc Mastir bất bại hay sao?」

「Chuyện đó…」

Bộ mặt tự tin của Lãnh chúa Tygashion bắt đầu sụp đổ. Toàn bộ hệ thống đã nằm trong tay quân thù, bà đã thua về mặt chiến lược. Lực lượng Cách mạng đang có quá nhiều lợi thế. Bà biết rõ điều đó. Số phận của Quân đội Đế quốc đồn trú trong căn cứ giờ đã thuộc về quyền quyết định của kẻ địch.

「Ngay cả chúng tôi cũng khó lòng ngăn chặn được thương vong nếu để trận chiến này xảy ra. Bà vẫn nhất quyết không chịu nhượng bộ?」

Koutarou cố truyền bá tư tưởng của Alaia và Theia nhưng cậu biết rằng đôi lúc con người ta cần có những giải pháp thực tế hơn. Giống những gì đã xảy ra hai ngàn năm trước, một vài sự hy sinh là không thể tránh khỏi. Tình thế hiện tại của họ cũng tương tự. Nếu Lãnh chúa Tygashion không thoái lui thì một cuộc đổ máu là không thể tránh khỏi. Chính vì vậy, Koutarou đang thật lòng thuyết phục bà không bước vào con đường đầy đau thương đấy.

「Ta hiểu tình hình chứ,」- bà tỏ vẻ rầu rĩ -「Nhưng ta vẫn không thể đầu hàng được.」

Bất chấp mọi nỗ lực thuyết phục của Koutarou, Lãnh chúa Tygashion vẫn không chịu nhượng bộ. Nhưng có gì đó trong lời tuyên bố vừa rồi của bà. Lời nói của bà không có sự tự tin, đôi mắt bà cũng mất hết hy vọng. Thay vào đó, bà toát lên bầu không khí tuyệt vọng. Ánh nhìn của bà mang đầy nỗi buồn và sự cam chịu.

「Bà mất trí sao!?」- Koutarou hét lên -「Mấy người sẽ bị xóa sổ đấy!」

「Gia đình của tất cả tướng sĩ từ cấp chỉ huy tiểu đoàn trở lên đều bị bắt làm con tin hết rồi. Bọn ta nhận được lệnh phải chiến đấu tới người cuối cùng. Vì gia đình, bọn ta không còn đường lùi!」

Không phải Lãnh chúa Tygashion muốn tiếp tục chiến đấu. Bà chỉ là không còn lựa chọn nào khác. Gia đình bà đang bị lợi dụng để chống lại bà, bà đang ở trong tình cảnh tiến thoái lưỡng nan. Điều đó cũng đúng với chỉ huy các tiểu đoàn khác. Họ phải chiến đấu bất chấp tính mạng để bảo vệ gia đình của mình. Nếu đầu hàng ở đây, thông tin đó sẽ truyền đến tai Vandalion và mạng sống của gia đình họ sẽ bị tước đoạt.

「Vandalion, đồ chết tiệt! Ngươi còn bỉ ổi đến mức nào nữa!?」

「Cậu… Không, ‘tôi’ nên gọi ngài là Thanh Kỵ sĩ mới phải! Hãy lấy mạng bọn tôi và tiến lên! Đừng để một kẻ như hắn tự tung tự tác làm hại đất nước này!」

Lãnh chúa Tygashion đã chuẩn bị sẵn tinh thần. Bà không thể thắng nhưng bà cũng không được phép đầu hàng. Trận chiến này sẽ không kết thúc trừ khi các chỉ huy tiểu đoàn khác thiệt mạng. Hi sinh bản thân để tránh giao tranh chính là cách chấm dứt cuộc chiến nhanh nhất.

「Đừng buông xuôi như vậy! Vẫn chưa chắc chắn được điều gì cơ mà!」

Nhưng Koutarou không chấp nhận lối suy nghĩ đó. Cậu vẫn chưa từ bỏ.

「Nhưng…」

Lãnh chúa Tygashion tính phản bác lại, điều cậu đang nói dường như bất khả thi, Nhưng khi trông thấy ánh mắt quyết tâm của Koutarou, bà không thể thốt ra nổi một lời nào.

「Trong trường hợp tất cả chỉ huy tiểu đoàn đều không thể đưa ra mệnh lệnh thì sao?」- Cậu hỏi.

「Khi đó, phó chỉ huy sẽ lên phụ trách… Ra vậy! Gia đình các phó chỉ huy không bị bắt làm con tin nên họ có thể ra lệnh rút lui!」

「Đúng vậy! Này, nàng hầu yêu dấu của tôi, cô có nghe rõ không?」- Koutarou kích hoạt thiết bị liên lạc trên bộ giáp và gọi cho Clan, người đang chờ trên Cradle.

「Có chuyện gì mà đột ngột thế?」

「Cô có thể xác định vị trí tất cả tướng lĩnh từ cấp chỉ huy tiểu đoàn trở lên không?」

「Chỉ cần có nhận dạng là được. Nhưng cậu muốn biết chuyện đó để làm gì?」

「Cứ im lặng và làm ngay đi! Cô sau muốn tôi quỳ gối hay làm gì cũng được! Nhanh lên đi mà!」

「Gì cũng được cơ à?」

「Ngay khi định vị được họ, hãy báo cho tôi, Ooya-san, Sanae và Yurika biết! Chúng ta cần vô hiệu hóa họ càng nhanh càng tốt!」

「Hiểu rồi. Chờ chút nhé.」

Căn cứ hiện nay có khoảng ba nghìn lính được phân bổ làm một trung đoàn mặt đất và một tiểu đoàn không quân. Một trung đoàn gồm bốn tiểu đoàn, mỗi tiểu đoàn có một chỉ huy. Cộng thêm cả Lãnh chúa Tygashion và chỉ huy không quân, có tổng cộng sáu người ở Pháo đài Charldrissa có quân hàm từ chỉ huy đoàn trưởng trở lên. Koutarou cho rằng trận chiến có thể giải quyết êm thấm nếu sáu người này bị vô hiệu hóa.

Tay sai của Vandalion đang trà trộn trong hàng ngũ Quân Đế quốc, nếu Lãnh chúa Tygashion hay bất kỳ chỉ huy tiểu đoàn nào ra lệnh rút lui, gia đình của họ sẽ bị sát hại. Nhưng tình hình sẽ khác nếu có ai đó – một người không bị lấy gia đình ra để đe dọa – nắm quyền phụ trách. Nếu sự điều hành bị rối loạn sau khi chỉ huy tiểu đoàn biến mất thì một lệnh rút lui để bảo toàn lực lượng là một lẽ thường tình.

Nhưng các điều kiện để đạt được viễn cảnh đó là cực kỳ nghiêm ngặt. Họ cần phải xác định được vị trí chính xác của năm chỉ huy tiểu đoàn còn lại và tấn công làm sao để che giấu chủ đích là đang nhắm đến các chỉ huy tiểu đoàn. Cân nhắc bản chất của nhiệm vụ, Koutarou đã nhờ sự trợ giúp của Clan dù biết rằng cô cần phải giảm thiểu sự dính líu để che giấu sự hiện diện của mình.

〔Nếu Veltlion đã năn nỉ đến vậy, chắc hẳn đã có một chuyện cực kì nghiêm trọng xảy ra. Bất kể kẻ nào đứng đằng sau chuyện này đáng bị thổi bay tới rìa không thời gian…〕

Clan hiện không hiểu vì sao cô được nhờ một việc như vậy nhưng khi nhận ra sự nghiêm trọng của tình hình, cô sẵn lòng chấp nhận. Không ai hiểu rõ Koutarou trên chiến trường hơn Clan. Cô tin vào cậu và trả lời không chút do dự. Nhờ vào kết nối mà Maki cùng đội của cô đã khai thông, Clan đã có thể sử dụng hệ thống của căn cứ để tìm kiếm những chỉ huy tiểu đoàn.

「Thanh Kỵ sĩ… Tôi không biết nên phải bày tỏ ra làm sao…」

「Bà không phải nói gì cả. Vandalion là kẻ có lỗi ở đây.」

「Ngay cả vậy… Tôi vẫn phải xin lỗi. Ngài căm ghét tôi vì đã nối giáo cho giặc và giương kiếm chống lại ngài cũng được, nhưng tôi không thể bỏ mặc gia đình của mình.」

Con gái duy nhất của Lãnh chúa Tygashion và người chồng bệnh tật của bà đang bị Vandalion giữ làm con tin. Đối với bà, họ còn quan trọng hơn cả mạng sống của chính mình, vậy nên ra lệnh rút lui là chuyện miễn bàn, dù phải trả giá bằng mạng sống của bao nhiêu binh lính đi nữa. Nước mắt tuôn dài trên mặt Lãnh chúa Tygashion khi bà cắn răng tự trách cứ sự bất lực của bản thân. Bà đang nhờ vả vào sự nhân từ của kẻ địch.

「Đừng lo. Ta sẽ không để Vandalion lộng hành đâu. Nếu suôn sẻ thì chúng ta vẫn có thể ngăn không để cuộc đại chiến ngoài kia nổ ra.」

Tình hình đang rất tệ. Cứ thế này, nhiều người sẽ phải đổ máu vô ích. Nhưng nếu tất cả các chỉ huy tiểu đoàn đều bị bắt giữ thì họ có thể chấm dứt cuộc chiến này trước khi mọi chuyện trở nên tệ hơn. Hi vọng vẫn chưa tắt hẳn.

  • UỲNHHHHH*

Nhưng nhóm Koutarou vẫn chưa biết được toan tính tiếp theo của Vandalion. Ngay trước khi hai đội quân chuẩn bị chạm trán, con át chủ bài của Vandalion đã khiến cả Pháo đài Charldrissa rung chuyển.

「Sao rung lắc dữ vậy? Chuyện gì đang xảy ra thế!?」

「Tôi không biết! Nhưng rung chấn chắc chắn đến từ khoang chứa ở phía bên kia đường băng! Đó là nơi duy nhất nằm ngoài quyền hạn của tôi! Giới chóp bu có toan tính riêng ở đó!」

Ngay sau những lời của Lãnh chúa Tygashion, các binh sĩ của Lực lượng Cách mạng ngồi trên ghế điều hành bắt đầu thao tác trên bảng điều khiển. Một hình chiếu lập thể lấy từ một máy quay giám sát phía nam được chiếu lên.

「Cái quái gì vậy!?」

Bất kỳ ai nhìn vào hình chiếu đều bất giác nín thở, nhưng không một ai cảm thấy đáng báo động hơn Koutarou. Đó là một phản ứng hoàn toàn dễ hiểu, hình chiếu được phát trực tiếp đó cho thấy một vật thể như một con rồng khổng lồ màu đỏ bò ra từ khoang ngầm dưới mặt đất.

Hỏa Long Đế chống lại Hỏa Long Đế Edit

Thứ ba, ngày 30 tháng Mười một

Thứ Vandalion gọi là [thứ đó] chính là một vũ khí cơ động cỡ lớn. Trong vụ vũ khí vi rút, hắn đã sử dụng đoàn tàu chở vũ khí này để che giấu kiện hàng thật sự. Chúng đã tráo đổi vũ khí cơ động này thành thứ vũ khí vi rút trong quá trình vận chuyển, còn vũ khí cơ động được chuyển tới đây và án binh bất động cho tới giờ. Vandalion đã quyết định sử dụng nó cho trận chiến lần này. Phần lớn mọi người đều đã quên đi kiện hàng trong vụ vũ khí vi rút, vậy nên theo cách nào đó, vũ khí vi rút và vũ khí cơ động này đã bổ trợ để đánh lạc hướng hộ nhau.

「Ta hiểu dụng ý của anh nhưng hình dạng này thực sự lố quá.」- Maya bình luận trong lúc quan sát cùng với Elexis.

「Hình đáng đó đối với tôi là ký ức về sự thất bại.」- Elexis trả lời.

「Nhắc mới nhớ, anh từng bị phiên bản gốc của cậu nhóc đánh cho tơi bời mà nhỉ?」

「Của bọn họ trông thanh tao hơn nhiều, chứ đâu cục súc như của chúng ta.」

「Mà tên nó là gì ấy nhỉ?」

「Tên chính thức của nó là Base Assault Mobile Weapon Elder Dragon Type One Revised, ALUNAYA. Quả là một cái tên thiếu sự tinh tế.」

Thứ vũ khí cơ động đang được nói đến có kích cỡ không lồ dài hơn 20 mét. Hơn nữa, nó được tạo hình như một con bò sát không lồ có thể đi trên bốn chân. Ở trên lưng nó còn có một cặp cánh khổng lồ kèm hệ thống phản lực có khả năng bay lượn. Trông nó thật sự giống con rồng trong truyền thuyết.

「Vì chúng ta đã cải biến nó rồi nên đáng ra phải là Type One Revised chứ nhỉ? Nhưng như vậy lại còn tệ hơn nữa.」

「Trông anh hớn hở quá nhỉ?」

「Đương nhiên rồi. Đây là lần đầu tiên linh năng và ma thuật được tích hợp đầy đủ vào công nghệ của Fortorthe cơ mà.」

Bất chấp vẻ ngoài đó, Type One Revised không phải một thứ vũ khí quá lố chỉ coi trọng ngoại hình. Nó đồng thời là một vũ khí tối tân với các tính năng không tưởng được tạo ra dưới sự chỉ đạo của cánh tay phải Vandalion, Granado. Granado là Cục trưởng Cục Quân nhu cũng như là Quản trị Cục Khoa học Kỹ thuật. Và sự kết hợp giữa ngân sách dồi dào với các công nghệ tối tân chính là sự phát triển của thứ vũ khí hình rồng này.

Ở Fortorthe, mục đích chính của một vũ khí cơ động là lai giữa máy bay chiến đấu và xe tăng. Chúng thường được dùng để hỗ trợ bộ binh, và vì vậy, kích thước của chúng không bao giờ to hơn một chiếc xe tăng bình thường. Tạo ra một vũ khí cơ động quá lớn sẽ làm lộ vị trí quân đoàn và là một yếu điểm chết người. Thay vào đó, chúng được tạo hình thành những cỗ máy nhỏ gọn chuyên dụng cho phòng thủ và yểm trợ. Đó là ý tưởng đằng sau những vũ khí cơ động Fortorthe sử dụng ngày nay.

Nhưng Granado có một ý tưởng khác. Hắn tổng hợp lại những công nghệ hiện được dùng trong vũ khí cơ động và tùy biến để tạo ra một vũ khí cơ động đóng vai trò trung tâm trong trận chiến. Thay vì là một thứ lai giữa tiêm kích và xe tăng, nó sẽ có toàn bộ năng lực của cả hai. Kế hoạch của hắn là làm nó lớn nhất có thể mà không mất đi sự cơ động nhằm đạt được tối đa tiềm năng tấn công và phòng thù. Và từ ý tưởng đó, con rồng này đã ra đời.

Với sự trợ giúp của DKI, cả công nghệ linh lực và ma pháp đều đã được tích hợp vào con rồng. Sau khi có được công nghệ linh lực từ phái cấp tiến của Đại địa nhân, DKI đã phân tích chuyên sâu về nó và trở thành một phần cơ bản trong cơ cấu công nghệ của chúng. Chúng sử dụng công nghệ này để tăng cường khả năng của con rồng. Hơn nữa, biến đổi nhiều loại năng lượng thành ma lực là một trong những chuyên môn của Darkness Rainbow. Và bằng việc chuyển hóa lượng lớn năng lượng đó, kích hoạt nhiều ma thuật mạnh cùng lúc là hoàn toàn có thể.

Dù Warlord II của Elexis có dùng cả linh lực và ma pháp nhưng chưa đến được mức độ này. Warlord II giống một phiên bản thử nghiệm còn con rồng này chính là thệ mới tân tiến hơn. Granado đã tích hợp hết mọi dữ liệu thí nghiệm từ Elexis để chế tạo ra nó. Việc thêm vào linh lực và ma pháp vào một vũ khí đã ấn tượng sẵn sẽ khiến nó đạt tới một đẳng cấp sức mạnh mới. Type One Revised, ALUNAYA, được mong đợi sẽ thống trị cả hệ thống chiến tranh. Nó là một kẻ săn mồi thượng đẳng mới trên chiến trường.

「Nói vậy chứ… chẳng phải lần này anh làm hơi quá rồi sao?」- Maya hỏi.

「Ý cô là gì?」- Elexis hỏi lại.

「Lần này khác với khi Purple hay Tayuma nổi điên. Dù trận chiến này đi theo chiều hướng nào, cậu nhóc cũng không có nổi một cơ hội chiến thắng.」

Mới đầu, Maya nghĩ rằng không có dạng vũ khí cỡ đại nào có thể giải quyết vấn đề đánh bại Koutarou. Cô đã chứng kiến cậu cùng bạn bè hạ được Purple và Tayuma, những người đã bị tà khí làm phát điên. Nhưng sau khi tận mắt trông thấy Type One Revised, cô bắt đầu phải suy nghĩ lại. Trong một trận chiến toàn diện, cơ hội của Koutarou gần như bằng không nếu Type One Revised được đem ra sử dụng. Chiến thắng lý tưởng của Vandalion là gây càng nhiều thương vong càng tốt và Type One Revised không được thiết kế để bảo vệ bất kỳ ai hay thứ gì ngoài chính nó cả.

「Trên lý thuyết thì đúng là vậy. Tuy nhiên, theo như Crimson, Koutarou-kun không cố ý trở thành một anh hùng. Đồng nghĩa thanh kiếm bên hông cậu ta có khả năng cao chính là Signalteinn thật sự. Cái ở Folsaria dù sao cũng có phải hàng thật đâu.」

Nếu Lực lượng Cách mạng không cố tình xây dựng hình ảnh anh hùng cho Koutarou, Elexis sẽ không khỏi băn khoăn về thanh kiếm của cậu. Nếu nó là hàng chính thống thì có nghĩa là phù hiệu Alaia khắc trên nó cũng là chính thống. Và nếu như vậy thì mọi manh mối đều chỉ ra nó chính là thanh kiếm Signalteinn huyền thoại.

「Ý anh là dù cơ may thấp tới đâu thì người anh hùng vẫn có thể giành chiến thắng hay sao?」

「Tôi muốn cậu ta thắng vì như vậy cũng lợi cho chúng ta mà!」

Sau khi được chuẩn bị đầy đủ, Type One Revised được đặt lên một cái sàn nâng lớn và được đưa lên mặt đất. Trần nhà phía trên đầu mở ra hai phía và để lộ ra bầu trời đầy sao phía trên. Ánh sao và ánh sáng từ căn cứ rọi lên hình bóng khổng lồ của Type One Revised.

「Tiến lên, Type One Revised! Hãy cho bọn ta thấy thân phận thật sự của Koutarou-kun đi nào!」

Sàn nâng đã lên tới mặt đất và Type One Revised để lộ dáng vẻ đồ sộ của mình cho mọi người đang đứng xem, cùng lúc đó nguồn phát của nó kích hoạt. Sau khi đạt tới công suất tối đa, nó phát ra một âm thanh như sấm rền vang khắp căn cứ.

  • GÀOOOO*

Một tiếng gầm nghe như từ một con rồng khổng lồ.

Con rồng máy xuất hiện trên mặt đất không lâu sau khi Theia và đội quân của cô tiến vào cổng chính. Họ đã chạm trán với lực lượng phòng vệ căn cứ khi Type One Revised tiến tới từ phía sau.

「Ruth! Điều mọi tiêm kích không người lái của em và các vũ khí cơ động của ta để đối phó với con quái vật đó! Chúng ta không thể để bị tấn công lúc này được!」

「Như ý người, thưa công chúa!」

Bị tấn công ở thế gọng kìm đẩy Theia vào tình huống khó xử. Trước mắt cô là lực lượng Quân Đế quốc sẵn sàng đánh đến người cuối cùng. Do gia đình bị bắt làm con tin, chỉ huy các tiểu đoàn không thể ra lệnh rút lui. Kể cả muốn nhắm tới những chỉ huy này, nhóm Theia lại không biết được vị trí của họ. Họ không thể vừa tìm kiếm các chỉ huy vừa đối phó với Type One Revised, vậy nên kế hoạch của Theia là dùng tiêm kích không người lái và vũ khí cơ động để cản bước tiến của con rồng.

「Theia-chan, để cái thứ khổng lồ đó cho mình!」

Ngay khi Theia ra lệnh, Shizuka tình nguyện xông lên đối đầu với Type One Revised.

「Shizuka!? Nhưng chúng ta không thể để quân của cậu rời vị trí được!」

Theia cảm thấy do dự. Tổng cộng, Lực lượng Cách mạng có bốn mũi tiến công vào Pháo đài Charldrissa: Theia, Shizuka, Yurika và Koutarou mỗi người dẫn đầu một tiểu đoàn. Koutarou hiện tại đang xâm nhập vào bên trong chỉ với một lượng nhỏ quân lực, do đó, Theia sẽ tạm chỉ huy lực lượng còn lại trong tiểu đoàn của cậu. Trong tình hình ấy, nếu Shizuka rút quân thì đội hình tiền tuyến sẽ bị phá vỡ. Theia không thể để chuyện đó xảy ra được.

「Không, không phải quân của mình! Chỉ Oji-sama thôi!」

「A, đúng rồi nhỉ! Ta suýt quên mất!」

Nét mặt của Theia dịu lại ngay khi nhận ra dụng ý của Shizuka. Lấy lửa trị lửa, lấy rồng trị rồng. Kế hoạch của Shizuka là sử dụng rồng thật để đấu với rồng máy.

「Ra là một thử thách cho ta à! Thú vị lắm! Hỡi Kim sắc Công chúa, hãy trao cơ hội này cho ta!」

「Thế thì còn gì bằng! Mong ông hãy đánh bại thứ đó, thưa Hỏa Long Đế - dono!」

「Đã hiểu! Hahaha! Shizuka, hãy cho thứ máy móc giả tạo đó biết ai mới là bậc đế vương thực sự!」

「Đương nhiên rồi! Còn lại nhờ cậu cả đấy, Theia-chan!」

Shizuka giao quyền chỉ huy tiểu đoàn của mình lại cho Theia và bay lên không ở dạng bán rồng. Sau khi đạt độ cao khoảng vài chục mét, cô lại biến thân một lần nữa, từ dạng bán rồng thành một con rồng hoàn chỉnh. Cơ thể cô to ra, vượt quá 20 mét. Đây chính là sinh vật huyền thoại từng một thời thống trị Fortorthe. Đế vương của loài rồng, quán quân của lửa, Hỏa Long Đế Alunaya.

「Trưng thứ đồ chơi đó ra trước mặt ta là một sai lầm lớn! Ta sẽ xé nát ngươi ngay lập tức!」

Alunaya ngoác miệng và bay ngang qua bầu trời, nanh vuốt vươn ra sẵn sàng tấn công. Đôi cánh trên lưng vỗ mạnh và ông áp sát được Type One Revised trong nháy mắt.

  • GÀOOOOOOOOOOO*

Tuy nhiên, Type One Revised không giương mắt đứng nhìn Alunaya hành động. Nó há miệng ra, tăng công suất máy phát lên tối đa. Một luồng sáng le lói có thể nhìn thấy từ kẽ răng của con rồng.

「Oji-sama!」

「Rồi!」

  • Chiiiiiíuuu*

Một quầng lửa sáng chói tuôn ra từ miệng Type One Revised. Nó lấy năng lượng trực tiếp từ máy phát và giải phóng dưới dạng tia năng lượng. May thay, Alunaya đã cảm nhận được nguy hiểm từ trước và nhanh chóng né tránh. Alunaya vẫn lành lặn nhưng tia năng lượng đã làm bốc hơi cả một vạt rừng phía sau.

「Uầy, thứ đó không đùa được đâu!」

Sau khi trông thấy sức tàn phá từ đòn tấn công của Type One Revised, Shizuka cảm thấy rợn sống lưng. Ngay cả Alunaya cũng không thể hứng trọn nổi một đòn như vậy.

「Không bị đánh trúng thì đâu phải sợ. Cứ tiến lên đi, Shizuka!」

「Cháu sẽ cố hết sức! Cháu dù sao cũng chưa muốn chết!」

Do đang ở dạng rồng hoàn chỉnh, linh hồn của Alunaya đang kiểm soát cơ thể, tuy nhiên, Shizuka vẫn giữ được nhận thức. Và vì cô có hiểu biết hơn về công nghệ và vũ khí, sự cố vấn của cô là yếu tố không thể thiếu để giúp Alunaya giảm thiểu bất lợi do đến từ một thời đại khác.

「Chúng ta không thể để thứ đó giỡn mặt được!」

「Đừng có làm quá đấy, Oji-sama!」

「Lần này, ta không thể hứa trước được đâu!」

Alunaya muốn trả thù. Ông quay đầu về phía Type One Revised một lần nữa và há miệng thật rộng. Sâu trong thanh quản, một ngọn lửa sáng bùng lên. Nhiệt độ của ngọn lửa tăng lên nhanh chóng cho tới khi chuyển thành màu trắng.

  • Khèèèèèèè*

Alunaya phun ra một luồng sáng cuồn cuộn. Ngọn lửa đó có nhiệt độ cao và cô đặc đến độ chuyển sang dạng plasma (li tử thể). Tác động của nó cũng tương tự như tia ánh sáng mà Type One Revised vừa dùng.

  • Chiiiiíuuu*

Tuy nhiên, Type One Revised đã kích hoạt hệ thống đẩy ngay trước khi Alunaya tấn công. Con rồng máy khổng lồ tránh được đòn tấn công với một vận tốc không tưởng. Và kết quả là hơi thở plasma của Alunaya chỉ bay sượt qua Type One Revised.

「Thứ này khá được đấy! Ra là nó không chỉ có vẻ bề ngoài!」

「Oji-sama, nó tới kìa!」

Type One Revised lập tức chuyển hướng động cơ phản lực và giương cánh lên.

「Nó nhanh quá! Nhưng cận chiến mới là cái ta thích!」

Alunaya đập mạnh đôi cánh vĩ đại của mình và lao lên đối đầu với Type One Revised. Nanh vuốt sắc nhọn của ông như đang chực cắn xé con mồi.

「Oji-sama, chờ đã! Chuyển động của nó lạ lắm!」

Shizuka cảm thấy Alunaya đã có bước đi sai lầm và cố cản ông lại nhưng tất cả đã quá muộn. Khoảng cách được rút ngắn quá nhanh, và hai con rồng khổng lồ chém vào nhau bằng hai chi trước uy lực của mình trước khi Shizuka kịp nói hết câu.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 8
  • Xoẹttttttttt*

「Aaa!」

Móng vuốt của Type One Revised xuyên thủng lớp ma pháp phòng thủ của Alunaya và xé tung một vài cái vảy của ông. Kết hợp giữa ma pháp phòng thủ và khả năng bảo vệ của lớp vảy, Alunaya có thể kiên cố không thua một thiết giáp hạm nào. Type One Revised phải có công lực rất mạnh mới có thể gây ra được những thiệt hại đó cho ông. Và bí mật ở đây chính là đám móng vuốt máy kia có tích hợp những khẩu pháo hội tụ được lập trình để khai hỏa liên tiếp khi tiếp xúc với mục tiêu. Thiệt hại cộng dồn từ móng vuốt và pháo hội tụ đã vượt quá khả năng phòng thủ của Alunaya.

「Mới nhiêu đây có nhằm nhò gì với ta chứ!」

  • VỤT*

Ngay cả khi bị thương, Alunaya vẫn không hề nhụt chí. Ông lập tức dùng cái đuôi lớn của mình để thủ thế và đồng thời dùng nó quật vào Type One Revised. Đó là một đòn tấn công đầy mưu chí chỉ loài rồng mới có thể thực hiện.

「Nông quá sao!?」

Thế nhưng, đòn đánh chưa đủ mạnh để xuyên được màn chắn của Type One Revised. Năng lượng từ nguồn phát của nó là rất đáng kể và Type One Revised thậm chí đã tăng thêm công suất để đỡ cú quật. Và bất chấp đòn tấn công từ hai phía, hai gã không lồ vẫn tránh được nhau giữa không trung mà không có bất kỳ va chạm đáng kể nào.

「Cái quái gì vậy? Những chuyển động đó ―」

「Oji-sama! Cúi đầu xuống mau!」

「Gì cơ!?」

  • Tặc tặc tặc tặc tặc*

Nghe theo chỉ dẫn của Shizuka, Alunaya lập tức cúi thấp đầu và ông đã suýt soát tránh được loạt đạn bắn từ khẩu súng máy trên tay Type One Revised. Đáng kinh ngạc thay, Type One Revised đã chuyển hướng ngay sau khi bay qua Alunaya để khai hỏa loạt đạn đó.

「Biết ngay mà!」

「Cái thứ mạo danh này bị sao vậy? Cách chuyển động của nó dị thường quá!」

「Oji-sama, có lẽ nó không có người lái bên trong đâu!」

「Sao cơ!?」

「Nó được vận hành hoàn toàn bằng máy tính! Ý cháu là… nó suy nghĩ rất máy móc! Thế nên, nó mới có thể di chuyển như vậy!」

Sinh vật sống sử dụng xung điện và phản ứng hóa học để cử động cơ thể và có một khoảng trễ tự nhiên giữa lúc não bộ ra mệnh lệnh cho tới khi có đáp ứng từ cơ thể. Chưa kể, não bộ sẽ mất thời gian để phân tích tình huống trước khi ra lệnh. Khi con người tiến hành né tránh, sẽ có một khoảng trễ cho tới khi cơ thể họ thực sự hành động. Và với một sinh vật lớn cỡ như loài rồng thì khoảng thời gian đó thậm chí còn dài hơn.

Tuy nhiên, Type One Revised có chuyển động dường như không bị hạn chế bởi những điều đó. Nó phản ứng quá nhanh trước Alunaya. Ngay cả một người có giác quan được tôi luyện qua kinh nghiệm như Shizuka cũng có một khoảng trễ. Thì với một người bình thường, phản ứng của Type One Revised cứ như ngay tức thời. Shizuka nhờ đó đã đoán được rằng con rồng máy không có phi công.

Tốc độ của Type One Revised chỉ càng khẳng định sự nghi ngờ của cô. Không chỉ tốc độ phản xạ, ngay cả tốc độ di chuyển của nó cũng rất nhanh. Sinh vật sống cần một lượng máu nhất định để não bộ có thể hoạt động. Nếu di chuyển quá nhanh và đột ngột thì hệ tuần hoàn không thể theo kịp và nó sẽ bị bất tỉnh do thiếu máu. Cách tấn công của Type One Revised rõ ràng là nhanh hơn điều kiện an toàn. Nếu có người nào ở bên trong buồng lái thì có lẽ đã bất tỉnh hoặc thậm chí đã tử vong.

「Bác có thể nghĩ nó như mấy con haniwa ấy, trừ việc không có linh hồn thôi.」

「Ồ… Có vẻ nó là một đối thủ khó nhằn hơn ta tưởng.」

「Oji-sama, bác không thể làm gì đó bằng ma thuật hay sao?」

「Ta không thể thao túng ma lực của mình thoải mái như một pháp sư nên ma pháp tạo ra sẽ thiếu hiệu quả lắm.」

Alunaya và Type One Revised lại đối mặt một lần nữa. Kích thước của cả hai là tương đương nhưng Type One Revised có nhiều trang bị vũ khí nên trông đô con hơn. Shizuka tin rằng chừng đó khác biệt cũng đủ ảnh hưởng tới cục diện trận chiến và vô cùng lo lắng.

Kể cả sức mạnh của Alunaya cũng khó có thể hạ Type One Revised trong một đòn. Là người từng nếm trải sức mạnh của Alunaya, Koutarou hoàn toàn sững sờ trước diễn biến đó.

「Ngay cả Alunaya-san cũng bị ràng buộc bởi những giới hạn của sinh vật sống. Rất khó để ông ấy theo kịp những chuyển động bất thường như vậy.」- Clan giải thích.

「Nghĩa là tất cả phụ thuộc vào chúng ta rồi!」- Koutarou hét lên.

「Đúng vậy. Nếu ta tăng cường độ tấn công thì dù nó có nhanh đến cỡ nào cũng không thể tránh được đâu!」- Cô reo lên.

Type One Revised thực ra là một đối thủ rất khó chịu với Alunaya, nhưng nếu Alunaya không cầm chân con rồng máy thì tình hình thậm chí còn tệ hơn. Nhóm Koutarou có vấn đề riêng cần phải giải quyết trước khi có thể tới hỗ trợ đối phó với Type One Revised.

「Clan, cô vẫn chưa tìm ra được họ à?」

「Chờ chút nào! Cậu đang đòi tôi tìm ra năm người trong hơn ba nghìn mục tiêu di động đấy. Sẽ phải tốn thêm một lúc nữa đó!」

Tuy nhiên, vấn đề của Koutarou không dễ giải quyết. Họ cần phải kiềm hãm Quân đội Đế quốc trong khi định vị năm chỉ huy tiểu đoàn. Hơn nữa, do tổng bộ đã bị chiếm nên các tiểu đoàn đang hành động độc lập mà không theo chỉ thị từ trung tâm. Đây không phải nhiệm vụ đơn giản dù là với Clan đi chăng nữa.

「Clan-dono, hãy để tôi giúp.」- một giọng nói phát ra từ hệ thống liên lạc.

「Kii!?」

Người đề nghị giúp Clan không ai khác ngoài Kiriha. Với bộ não thiên tài, cô đã tìm ra một cách để đơn giản hóa tình hình.

「Ruth, bắn pháo sáng lên đi. Làm sao để nó bay cao hơn bình thường ấy.」- Cô ra lệnh.

「Hiểu rồi. Đã cài thông số. Pháo sáng đã sẵn sàng.」- Ruth trả lời.

「Bắn đi!」

「Khai hỏa!」

  • Bùm*

Theo lệnh của Kiriha, Ruth bắn một phát pháo sáng lên không trung ngay phía trên Pháo đài Charldrissa làm rọi sáng căn cứ bên dưới. Ánh sáng chói lòa trong màn đêm đã lập tức thu hút sự chú ý.

  • BÍP*BÍP*BÍP*

「Đã phát hiện mục tiêu A, C và D.」- AI của Cradle thông báo.

Đôi mắt Clan mở to ngạc nhiên. Chỉ ngay sau khi pháo sáng được bắn, máy tính trên con tàu của cô đã nhận diện được ba chỉ huy.

「Kii, chuyện gì… Ra vậy! Em đúng là thông minh thật!」

Clan đã khái quát được vị trí của từng tiểu đoàn dựa vào sự dao động sóng điện từ trong khu vực xung quanh và tiếp theo đó, cô cố định danh các chỉ huy bằng cách phân tích các đoạn ghi hình từ máy quay của mình. Kế hoạch này rắc rối ở việc phân tích thước phim. Với công nghệ của Fortorthe, ghi hình trong điều kiện thiếu sáng không phải là vấn đề, nhưng vì các máy quay an ninh và máy quay trên Cradle đều ghi hình từ phía trên nên rất khó để bắt được khuôn mặt của từng người. Nhưng nhờ và phát pháo sáng Ruth bắn lên, ai ai cũng đều ngước lên nhìn trong chốc lát, và máy tính của Clan đã ghi lại tất cả. Ba chỉ huy tiểu đoàn sau đó đã được dò ra gần như ngay lập tức.

「Yurika, người đầu tiên ở ngay cạnh cậu đấy! Dùng hơi độc sở trường của cậu để cả đám ở đó mê man đi nào!」

「Cái gì mà ‘sở trường’ chứ!?」

「Maki, người thứ hai đang ở gần cậu, nhưng cậu đã lên được mặt đất chưa?」

「Mình lên gần đến nơi rồi! Cứ để đó cho mình!」

「Người thứ ba hơi xa một chút… Theiamillis-san, cô là người nhanh nhất nên đi đến đó đi!」

「Đã rõ, ta sẽ hạ gục hắn trong vòng một nốt nhạc!」

Clan đưa ra chỉ dẫn cho đồng đội trong khi cập nhật thông số tìm kiếm cho trang bị giám sát của mình. Ba chỉ huy đã được tìm ra nên mục tiêu tìm kiếm giảm xuống còn hai người và máy tính giờ đã có nhiều tài nguyên bộ nhớ để dò tìm cho từng người hơn. Mọi chuyện đã trở nên dễ hơn nhiều. Cô không mất quá nhiều thời gian để tìm ra được những người còn lại.

  • BÍP*BÍP*

「Mục tiêu B và E đã được xác định.」

Và thế là, ngay khi AI của Cradle thông báo kết quả, Clan hứng khởi chuyển tiếp nó cho Koutarou.

「Ta làm được rồi! Veltlion, có một người ở gần chỗ cậu và một người khác hơi chếch về hướng nam một chút!」

Cô đang có một nụ cười rất dỗi đáng yêu trên khuôn mặt nhưng tiếc là Koutarou không có thời gian để ý.

「Tốt lắm! Sakuraba-senpai và tôi sẽ—」

  • BÙM*

「Oa!」

「Kya!」

Đột nhiên một hố bom xuất hiện ngay cạnh Koutarou và Harumi, vô số vỏ đạn đại liên nằm rải rác xung quanh.

「Master, là một cuộc oanh kích từ bên ngoài! Đòn tấn công đến từ cách đây tám cây số về phía nam!」

Trong khi Ruth báo cáo cho Koutarou, nhiều hố bom khác xuất hiện quanh Koutarou và Harumi. Cuộc oanh kích này không phân biệt bạn hay thù. Sau khi ra chỉ thị cho quân lính của mình trú vào các tòa nhà, Koutarou hét vào thiết bị liên lạc.

「Clan, cô có thể làm gì đó không!?」

「Rồi, chắc không còn cách nào khác. Đích thân ta sẽ tiêu diệt đội pháo kích ấy!」

「Cô chắc chứ?」

Sự giúp đỡ của Clan là vô cùng quý báu những lúc thế này nhưng đó không phải một lời đề nghị Koutarou có thể dễ dàng chấp thuận. Với con tàu Cradle của mình, cô không có vấn đề gì trong việc triệt hạ đội pháo kích nhưng nếu tấn công, Quân đội Đế quốc có thể sẽ phát hiện ra cô. Công nghệ của cô tân tiến thật nhưng chưa đủ để duy trì chế độ ẩn thân trong khi khai hỏa. Nếu cô bị phát giác ở đây sẽ là một đòn giáng mạnh tới gia tộc Schweiger. Sự hợp tác của Clan với gia tộc Mastir, được biết là thù địch với gia tộc của cô, sẽ khiến cô bị đối xử như một kẻ phản bội.

「Giờ không phải lúc kén chọn! Bằng mọi giá mà, nhớ không!?」

「…Cô nói phải. Tôi trông cậy vào cô được chứ?」

「Đương nhiên!」

Koutarou thầm hứa với bản thân rằng nếu Clan rơi vào cảnh không chốn dung thân thì cậu sẽ chăm lo cho cô. Cậu sẽ không để Clan phải gánh chịu rủi ro. Nhưng ngay cả khi không hay biết điều đó, đôi mắt Clan vẫn tràn đầy sự quyết tâm. Là một công chúa, cô đã quyết định sẽ làm tất cả để bảo vệ bạn bè và đồng minh của mình.

「Chờ đã, Clan-sama! Có một nhóm chiến đấu cơ đang hạ cánh xuống từ không gian! Tổng cổng có bốn chiếc, và dường như chúng đang trên đường tới chỗ tổ đội pháo kích!」- Ruth cảnh báo cô.

「Này Clan, đừng có đi một mình!」- Koutarou cất lời.

「Nhưng―」

「Thôi ngay! Tôi không muốn phải làm tang cho cô đâu!」

Đội pháo kích đã đủ khó nhằn nhưng nếu có thêm cả một nhóm chiến đấu cơ bảo vệ nữa thì một mình Clan xuất trận chẳng khác nào tự sát.

「Chờ chút đi, Clan. Ta sẽ đi cùng cô.」

「Theiamillis-san!?」

「Nếu hai người chúng ta cộng lại thì cơ may thắng sẽ―」

Trong khi nói chuyện với Clan, Theia nhìn vào bảng ra đa với bốn chấm đỏ, biểu thị cho vị trí của từng chiến đấu cơ.

  • BÍP**BÍP**BÍP*

Và vì một lý do nào đó, cả bốn chấm đỏ đã chuyển thành màu xanh.

「Có chuyện gì vậy, Theiamillis-san?」- Clan hỏi.

「Không có gì. Hoàn toàn ổn cả. Chiến thắng đã nằm chắc trong tay chúng ta rồi.」- Theia trả lời.

「Nói lại nghe coi?」

Với đôi mắt xanh dương to tròn ngấn lệ, Theia phóng to màn hình hiển thị bốn chiến đấu cơ vừa bay vút qua đầu. Chúng chỉ là những chiến đấu cơ đa dụng thông thường có khả năng vận hành cả trong và ngoài khí quyển nhưng Theia đã nhận ra biểu tượng trên thân của chúng.

「Xin lỗi đã để người chờ lâu, thưa Điện hạ. Tiểu đội không kích số 47 xin được trình diện dưới quyền của Điện hạ.」

Đó là biểu tượng tiểu đội của người lính Theia đã cứu mạng khi nhập quyển xuống Alaia. Sau trận chiến đó, họ đã quyết định rời khỏi Quân Đế quốc và hiện giờ đang tới đây tham chiến với những chiến đấu cơ mới có được.

「Được lắm! Tiểu đội 47, vô hiệu hóa tổ đội pháo kích đang oanh tạc căn cứ này! Nhưng đừng có làm quá đấy!」

「Như ý người, thưa công chúa! Người có thể để chúng tôi lo! Tất cả kinh nghiệm trận mạc của chúng tôi giờ là của người!」

Cả bốn chiến đấu cơ liền hạ độ cao và lao tới đội pháo kích ở tầm thấp. Sử dụng đại bác laze, họ khéo léo chỉ phá hủy những khẩu pháo đại liên.

Sau khi thoát khỏi mối họa nhất thời với sự trợ giúp của tiểu đội chiến đấu cơ, nhóm Koutarou đã có thể bắt giữ và vô hiệu hóa các chỉ huy tiểu đoàn. Với việc các sĩ quan cấp trên đều bị loại khỏi vòng chiến đấu, quyền chỉ huy Quân đội Đế quốc tại Pháo đài Charldrissa đều chính thức rơi vào tay các phó chỉ huy. Nhưng vẫn có nhiều binh lính tiếp tục chống trả lại cuộc tiến công. Lý do là vì sự hiện diện của Type One Revised. Khả năng chiến đấu của nó đã được phát sóng tới toàn căn cứ và tạo nên hy vọng cho lực lượng Quân Đế quốc. Chúng hy vọng rằng nó có thể đánh bại Alunaya và xoay chuyển thế cục trận chiến. Nhóm Koutarou buộc phải đánh bại được Type One Revised để có thể hoàn toàn thuyết phục được quân địch đầu hàng.

「Xin lỗi đã để ông chờ lâu, Alunaya-dono.」- Koutarou quay trở lại sau khi xử lý xong các chỉ huy tiểu đoàn.

「Xin lỗi một lần là không đủ à nha, Thanh Kỵ sĩ. Giờ đã được tận tay trải nghiệm, ta mới biết rằng chiến đấu với một cái máy không được vui như ta tưởng.」

Vào lúc Koutarou và Harumi hội nhóm với Alunaya, người ông đã mang đầy vết thương. Nhìn qua thôi là đủ thấy trận chiến với Type One Revised khốc liệt đến mức nào.

「Bạn ổn chứ, Kasagi-san?」- Harumi hỏi.

「Chị không tin được đâu, Sakuraba-senpai! Cái Mecha-Ojisama kia cứ như đang ăn gian vậy! Dù xuất chiêu sau nhưng bằng cách nào đó nó cứ nhanh hơn bọn em! Gian lận quá luôn!」

Type One Revised chỉ di chuyển để phản ứng lại với Alunaya nhưng nó lại chuyển động nhanh hơn hẳn ông. Cứ như là khi chơi trò oẳn tù tì, dù ra quyết định sau khi xem cử động ngón tay của các đối thủ nhưng người chơi vẫn kịp xòe tay ra trước cả đám. Trong trường hợp của Type One Revised, đó là nhờ sự kết hợp của năng lực tính toán siêu cấp và tốc độ áp đảo. Chẳng có chiêu trò và chẳng có cân não. Không có đặc sắc gì hết. Vậy nên Alunaya mới chán chường.

「Thật mừng là bạn vẫn còn lành lặn đấy.」- Harumi lên tiếng sau khi Shizuka tóm lược lại diễn biến.

「Mình phát hiện ra là Mecha-Ojisama thỉnh thoảng lại ngó đi chỗ khác. Có vẻ như nó muốn nhắm đến Satomi-kun.」

「Tớ á?」- Koutarou hỏi lại với vẻ ngạc nhiên.

「Ờ. Chắc hẳn nó nhận được lệnh là tập trung nhắm vào cậu.」

Alunaya chỉ dừng lại ở mức bị thương có thể là do Type One Revised thỉnh thoảng bị phân tâm bởi Koutarou. Alunaya đã nhanh chóng tận dụng các thời cơ đó để cố giành lại thế chủ động. Vì vậy, ông mới có thể duy trì trận đấu cho đến lúc này. Tuy nhiên, chỉ nhìn vào diễn biến trận đấu sẽ khiến người xem bỏ qua một chi tiết rất quan trọng. Suy cho cùng, lý do thật sự giúp Alunaya chưa bị đánh bại là vì ông là đế vương của loài rồng. Và cái danh đó không chỉ để trưng. Không một ai có tấm thân kiên cố hơn ông và ông không hề bỏ lỡ bất kỳ một cơ hội phản công nào.

「Thế thì chỉ còn một cách duy nhất.」

「Cậu làm được không, Thanh Kỵ sĩ?」

「Để ông vất vả như thế trong khi tôi nhàn nhã thế này thì đâu có được, giờ ta bắt đầu được chưa?」

「Nói hay lắm! Đó mới là Thanh Kỵ sĩ ta từng biết chứ!」

「Lên nào! Em nhờ cả vào chị đấy, Sakuraba-senpai!」

Koutarou để Harumi lại cho Alunaya và bay ra chỗ Type One Revised. Kế hoạch của họ khá đơn giản. Nếu Type One Revised muốn nhắm đến Koutarou thì cứ để mọi chuyện diễn ra như thế. Từ đó, nó sẽ ưu tiên việc khóa mục tiêu và phân tích vào Koutarou hơn là Alunaya, giúp ông có nhiều cơ hội tấn công hơn.

「Ta không cần lá chắn! Chuyển hết năng lượng vào bộ phận phản lực đi!」

「Cảnh báo: Bộ giáp này sẽ không còn khả năng phòng thủ.」- AI trong bộ giáp cảnh báo Koutarou.

「Nếu trúng đòn thì đằng nào chẳng toi mạng, ta đang cần di chuyển càng nhanh càng tốt!」

「Hệ thống này thay mặt đế quốc Fortorthe cầu chúc vinh quang và vận may ở bên ngài.」

「Ngươi gần đây có vẻ chịu nghe lời hơn đấy nhỉ!」

Đặt mọi bộ phận đẩy trên bộ giáp của mình lên công suất cao nhất, Koutarou lao tới chỗ Type One Revised với một quỹ đạo rất khó lường. Nếu nó có kỹ năng đúng như Shizuka nói thì di chuyển theo một đường thẳng sẽ khiến cậu trở thành một mục tiêu dễ dàng. Di chuyển một cách khó lường như thế này sẽ có cơ may cao hơn.

「Satomi-kun, cứ để việc phòng thủ lại cho mình.」

Koutarou có thể nghe thấy giọng nói đầy cương nghị của Harumi qua năng lực của Signalteinn. Nhiệm vụ của cô lúc này là bảo vệ Koutarou.

「Em nhờ chị cả đấy!」

「Mình sẽ yểm các lớp ma pháp để bảo vệ bạn! Nhưng làm ơn hãy cẩn thận! Nếu bị trúng đòn trực diện thì chừng đó không bảo vệ bạn nổi đâu!」

「Vâng!」

Type One Revised có khả năng tấn công tương đương một thiết giáp hạm cỡ nhỏ. Ngay cả sự trợ giúp của Harumi và Signalteinn cũng không đủ để bảo vệ Koutarou khỏi một đòn trực diện. Tránh bị dính đòn chính là phương thức phòng thủ tốt nhất.

「Và nó đến kìa!」

Thấy Koutarou áp sát, Type One Revised lập tức bắt đầu tấn công. Vừa khai hỏa cả hai đại bác trên vai và súng máy trên cánh tay, Type One Revised vừa tăng công suất đẩy lên cực đại và lao về phía Koutarou. Khả năng đọc vị đối thủ và đưa ra phản ứng hợp lý hoạt động hiệu quả hơn khi ở cự li gần, vì vậy AI của Type One Revised ưu tiên việc áp sát lại gần để nhanh chóng kết thúc trận đấu.

「Oa!」

Có kích thước nhỏ hơn nên Koutarou uyển chuyển hơn trong không trung. Khả năng né tránh của cậu được bộc lộ hết mức khi vừa áp sát Type One Revised vừa tránh được cơn mưa đạn. Dù trông có vẻ Koutarou đang có ưu thế, cậu không thể biết được liệu đó có phải một cạm bẫy của Type One Revised hay không. Chuyển động của Koutarou bị hạn chế khi liên tục bị tấn công và điều đó làm chuyển động của cậu dễ đọc vị hơn. Và kết quả là Koutarou tình cờ bay vào vị trí Type One Revised mong muốn.

  • CHÍU*

Khi Koutarou đến đúng chỗ, con rồng máy khai hỏa đại bác laze trên đầu. Laze thực chất là một dạng vũ khí hỏa lực kém hơn nhưng vì nó luôn ngắm bắn theo chuyển động của máy quay nên ở khoảng cách này nó đặc biệt chuẩn xác. Koutarou không có cách nào để tránh nổi từ vị trí hiện tại.

「Chà, nguy hiểm thật đấy. Ra đây là phản ứng nhanh thái quá mà mọi người đã nhắc tới à.」

May cho Koutarou là đại bác laze chỉ bắn trúng một ảo ảnh chứ không phải người thật. Nhưng dù không phải là nạn nhân thực sự, Koutarou vẫn cảm thấy lạnh hết sống lưng. Giờ cậu đã tận tay nếm trải những cảnh báo ban nãy của Shizuka.

「Chính xác! Nhưng thứ vũ khí đó chỉ có thể đối phó với một mục tiêu đơn thôi!」- Alunaya hét lên trong khi nhắm vào Type One Revised.

Ông lao lên trước khi có ai kịp nhận ra và vung bộ móng vuốt khổng lồ trên cánh tay phải vào con rồng máy. Type One Revised đáp lại bằng việc kích hoạt động cơ đẩy để né tránh.

  • KÉT*

Như vậy là đủ để làm đòn của Alunaya bị lệch đích. Móng của ông chỉ sượt qua lá chắn, tạo nên một tiếng két chói tai. Để có thể tận dụng tối đa năng lượng của nguồn phát, Type One Revised sử dụng hẳn một trường nhiễu làm lá chắn. Ngay cả Alunaya cũng không thể làm được gì trừ khi có được một đòn trực diện.

「Oji-sama, né sang trái!」

「Được!」

Bất chấp vừa mới ra đòn, Alunaya vẫn không ngừng chuyển động. Ông nghe lời cảnh báo của Shizuka và lạng sang cánh trái Type One Revised. Cỗ máy phản ứng lại bằng cách bẻ ngoặt cánh tay lại theo cách không tưởng với một sinh vật sống và tấn công từ vị trí thiếu tự nhiên đó. Tuy nhiên, Alunaya vẫn không ngần ngại và tiếp tục di chuyển. Nhờ vào sự kết hợp giữa sự tự tin và tốc độ nên ông vẫn lành lặn.

「Ta cứ tưởng đòn đó phải thấm lắm, nhưng đến đánh trúng hẳn còn chẳng được…」

「Đừng bỏ cuộc, Oji-sama! Hãy thử lại lần nữa xem!」

「Đương nhiên, ta là đế vương của mọi tạo vật! Ta sẽ đối mặt sòng phẳng với kẻ thù!」

「Bác ngầu quá đi, Oji-sama!」

Ngay cả một đòn tấn công với Koutarou làm mồi nhử cũng không tạo ra bất kỳ kết quả đáng kể nào. Thế nhưng, không như lúc Alunaya còn đơn độc, đòn đánh lần này của ông đã gần như trúng đích. Đó là một bước tiến lớn.

「Đã để mọi người phải chờ! Bọn ta tới tiếp viện đây! Lần tới con quái vật máy đó sẽ không may mắn đến vậy đâu!」- Theia lên tiếng.

Với sự trợ giúp của Theia và đội chiến đấu cơ, họ có thể sử dụng chính chiêu trò của Type One Revised để chống lại nó. Một đợi oanh kích liên tục bằng tên lửa sẽ hạn chế đáng kể khả năng di chuyển của Type One Revised. Như vậy là đủ để Koutarou và mọi người có thêm hy vọng.

「Theia, đừng lo cho tôi! Cứ khai hỏa đi! Chỉ cần cô nhắm bắn chuẩn thì tôi sẽ tránh được thôi!」

「Được rồi! Làm nào, mọi người!」

「Lên!」

Khi Theia hô hào đội quân của mình, Koutarou lại hành động. Vì Type One Revised không có linh hồn, Koutarou không thể dùng linh nhãn để thấy trước nơi nó nhắm đến. Và vì chênh lệch năng lượng giữa hai bên ở một trời một vực, sử dụng lá chắn để chặn đòn tấn công của nó là điều bất khả thi. Cậu chỉ có thể dựa vào những chuyển động gần như ngẫu nhiên của mình để tránh đòn. Nếu thất bại thì ma pháp phòng thủ của Harumi sẽ là hy vọng cuối cùng của cậu. Koutarou cứ như đang đi trên một lưỡi dao nhưng cậu cảm thấy an tâm hơn khi biết rằng Theia và đội phi công dưới quyền cô sẽ bắn yểm trợ mình.

「Thật mừng là Theia không do dự khi ngắm bắn.」

Linh nhãn không có tác dụng với Type One Revised nhưng với nhóm Theia thì khác. Koutarou có thể trông thấy đường ngắm của họ như những vạch mờ giữa không trung. Cậu một lần nữa tiếp cận Type One Revised trong khi lượn giữa những đường ngắm đó. Type One Revised có vẻ như bực mình vì đợt oanh kích bất ngờ và lập tức tránh né. Nó rơi vào tình cảnh hướng phần lưng và đuôi về phía Koutarou trong lúc cậu đang lao tới.

「Được, thử cách này xem sao!」

Nắm chắc Signalteinn và Sagrateinn trên tay, Koutarou lao vào Type One Revised. Nửa thân dưới phía sau là điểm mù thường thấy của các phương tiện bốn bánh và động vật bốn chân. Trong trường hợp của Type One Revised thì cái đuôi lớn chỉ làm điều đó trở nên tệ hơn. Đó là một nơi hoàn hảo để Koutarou tấn công.

「Ôi không, Satomi-kun, lui lại mau!」

「Hử!?」

Koutarou nghe thấy lời cảnh báo của Harumi nhờ năng lực của thanh kiếm và dù còn băn khoăn, cậu vẫn bất giác nghe theo chỉ dẫn của cô bằng cách kích hoạt phản lực khẩn cấp để thay đổi quỹ đạo. Cậu bay vòng qua Type One Revised thay vì tấn công nó từ phía sau. Sự tăng tốc đột ngột suýt làm Koutarou bất tỉnh nhưng cậu vẫn giữ được nhận thức và những nỗ lực đó là hoàn toàn xứng đáng.

「Đó là gì vậy? Tên lửa dẫn đường sao!?」

Ngay trước mắt Koutarou là những quả cầu ánh sáng. Chúng tạo một đường cong tuyệt đẹp giữa không trung trong khi bám đuổi theo cậu. Những quả cầu ánh sáng đã được khai hỏa để nhắm vào điểm mù của Koutarou ngay khi cậu định áp sát vào điểm mù của Type One Revised. Cậu chỉ có thể tránh khỏi chúng nhờ cảnh báo kịp thời của Harumi.

「Bạn nhầm rồi, Satomi-kun! Chúng là ma pháp công kích! Có vẻ con rồng máy có thể dùng ma thuật!」

「Sao cơ!?」

Type One Revised có nhiều bộ phận được cường hóa bằng ma thuật nhưng cũng được trang bị cả vũ khí ma thuật. Sở trường của Yellow, ma pháp cường hóa, đã được sử dụng để tạo ra một tinh thể pha lê có thể khai triển ma pháp tấn công. Tuy nhiên, để thực sự kích hoạt được những ma pháp đó, ma lực dùng để tạo các viên đạn năng lượng lại phải đến từ một nguồn riêng biệt. Và một thiết bị có thể chuyển hóa năng lượng cần thiết đã được tạo ra nhờ ma pháp giả kim của Orange. Thiết bị đó biến đổi một lượng lớn năng lượng đầu ra từ máy phát của Type One Revised thành ma lực. Với cài đặt đó, tất cả những gì cần làm dể khai triển ma thuật là đưa năng lượng qua thiết bị chuyển đổi.

Ma pháp tấn công sau đó sẽ sử dụng ma pháp tiên đoán của Green để dò đường. Với một phương pháp đơn giản, tấn công mọi mục tiêu di chuyển nhanh hơn một tốc độ nhất định ngoại trừ Type One Revised, nhưng lại rất hiệu quả dù phải bắn ra một lượng lớn quả cầu năng lượng. Năng lực của Yellow, Orange và Green đã kết hợp lại thành một vũ khí ma pháp tiện lợi có thể dùng để tấn công hoặc đánh chặn. Và thứ vũ khí đó đã được khai hỏa vào lúc Koutarou không hay biết.

「Sakuraba-senpai, em nhờ chị cả đấy!」

「Làm ơn đi, Signalteinn!」

Nhưng Koutarou đã gặp may vì đó là một ma pháp tấn công. Signalteinn có hiệu quả rất lớn trước các ma thuật khác. Ánh sáng trắng bao trùm thanh kiếm có khả năng phá giải hay tiêu trừ gần như mọi thứ. Koutarou sử dụng nó để cắt đôi những quả cầu ánh sáng ngay trước khi chúng có thể chạm vào cậu, nhưng nếu không nhờ cảnh báo của Harumi thì có lẽ bây giờ cậu mới là người bị hạ.

「Bạn ổn chứ, Satomi-kun?」

「Em không sao. Nhưng thiệt tình, cái thứ đó làm được mọi thứ hay sao ấy?」

Vì ma thuật của Type One Revised là tự dẫn đường, nó có thể được khai hỏa từ mọi hướng, trong mọi tư thế. Nó còn có thể tấn công Koutarou khi Type One Revised đang tập trung vào Alunaya. Có vẻ như chiến thuật của họ, sử dụng một một người trong nhóm làm mồi nhử, đã thất bại.

「Tệ rồi, Koutarou! Đối thủ của ta khó ăn hơn vẻ ngoài nhiều! Ngay từ đầu, nó đã được thiết kế để chiến đấu với nhiều kẻ thù cùng lúc rồi!」- Theia lên tiếng.

Type One Revised không chỉ xuất sắc trong tấn công. Nó còn có kỹ năng né tránh và khả năng phòng thủ tuyệt vời. Vũ khí ma thuật tự dẫn đường chỉ càng tô điểm thêm những đặc điểm đó. Theia nói đúng. Cỗ máy này được làm để ứng phó với nhiều đối thủ cùng lúc. Nhờ vậy, ngay cả sự hợp lực của Koutarou và mọi người cũng không thể đưa thế trận về phía có lợi cho mình hơn một chút. Trong khi Tayama và Purple cuồng hóa có sức mạnh lớn hơn, đổi lại, Type One Revised lại khó đối phó hơn gấp nhiều lần.

「He he. Có vẻ các quý vị đây đang gặp bế tắc nhỉ.」

Đúng lúc mọi hy vọng dần bị che khuất, một giọng nói lạc quan vang khắp khu vực. Lạ thay, giọng nói đó không phát ra dưới dạng âm thanh, mà là từ linh lực.

「Thời khắc để Sanae-chan tỏa sáng cuối cùng cũng đến!」- Cô reo lên.

「Ý em là sao?」- Koutarou hỏi.

「Em cũng không rõ. Kiriha bảo em tới thì em tới thôi.」

Giọng nói bí ẩn đó thuộc về Sanae. Đoán rằng Koutarou và mọi người đang rơi vào thế bất lợi, Kiriha đã bảo cô đến để xoay chuyển tình thế.

「Nhưng em biết phải làm gì mà, thế nên cứ để em lo! Đi với em nào, Koutarou!」

「Không hiểu lắm nhưng thôi kệ vậy! Giờ anh nhờ cả vào em đấy, Sanae!」

「Cứ để cho em!」

Giọng nói ngây thơ và sự tự tin không có căn cứ của cô phần nào đã giúp tâm trạng mọi người tươi tỉnh hơn. Trong lúc đuổi theo cô, Koutarou bắt đầu nghĩ rằng năng lực thực sự của Sanae không phải là linh năng, mà là khả năng làm mọi người vui vẻ.

「Được rồi, vậy chắc là ổn.」

「Em định làm gì vậy?」

「Giải thích lằng nhằng lắm, anh cứ xem đi là rõ.」

「Này…」

「Tuyệt kỹ tất sát: Kênh phát sóng Sanae!」

Khi Sanae nhại lại một tư thế tấn công từ anime, linh năng vẫn thường bao quanh cơ thể cô bắt đầu khuấy động. Sau đó, nó rẽ làm hai nhánh và đổ vào Koutarou và Alunaya. Cơ thể họ được bao bọc trong luồng sáng mạnh mẽ từ linh lực của Sanae.

「Ngon rồi. Còn lại là việc của mọi người đó!」

「Chờ chút, em vừa làm—」

Không rõ chuyện gì vừa xảy ra, Koutarou tỏ ra bối rối. Tuy nhiên, Alunaya đã hiểu ra được sự tình.

「Không, thế là được rồi! Cám ơn nhóc, Sanae!」

「Lại chẳng!」

Alunaya vòng lại và hướng về phía Koutarou và Sanae. Sanae giơ ngón trỏ và ngón giữa lên thành hình chữ V với vẻ tự hào.

「Trèo lên lưng ta đi, Thanh Kỵ sĩ!」

「Được!」

Alunaya tới để đón Koutarou. Để thực hiện kế sách của ông, sức mạnh của Koutarou là cần thiết.

「Satomi-kun, đưa tay bạn đây!」

Harumi đang ngồi trên lưng Alunaya ngay từ đầu liền vươn tay ra trước Koutarou. Cậu nắm lấy tay cô và leo lên Alunaya.

「Cám ơn chị, Sakuraba-senpai!」

「Chúc may mắn nhé!」- Sanae vẫy tay và hét lên.

Cùng với cái vẫy tay đưa tiễn của Sanae, Alunaya lại bay lên đối mắt với Type One Revised một lần nữa. Ông định thực hiện một đòn tấn công khác, lần này là cùng với Koutarou và Harumi.

「Alunaya-dono, lần này ông định làm gì vậy?」

「Cậu vẫn chưa nhận ra sao? Không thấy thay đổi gì trong người à?」

「Thay đổi á…?」

「Cô bé đó đã giúp chúng ta gia tăng tốc độ đấy.」

Koutarou và Alunaya phải nhọc sức với Type One Revised là bởi tốc độ và thời gian phản ứng của nó vượt xa họ. Nó di chuyển nhanh hơn bất kỳ một sinh vật nào. Hệ thần kinh và tốc độ suy nghĩ của các sinh vật sống là quá chậm. Koutarou và Alunaya cũng không phải ngoại lệ. Họ cần có một năng lực siêu nhiên mới có thể bắt kịp được Type One Revised.

May thay, đó chính là điều Sanae vừa làm giùm họ. Cô dùng linh năng cường hóa não bộ của hai người, từ đó giúp họ có thể tùy ý thao túng linh lực xung quanh như một hệ thần kinh thứ cấp. Não bộ cường hóa của họ đưa ra quyết định nhanh hơn và cơ thể họ phản hồi ngay lập tức nhờ linh năng. Giờ họ đã nhanh hơn trước nhiều lần.

「Với tốc độ này, chúng ta có thể theo kịp thứ hàng giả đó! Nhưng sức một mình ta vẫn không đủ để đối đầu với nó!」

「Vậy nên phải có tôi tham gia nữa à?」

「Phải. Nhờ cậu đó, Thanh Kỵ sĩ!」

「Lần này, hãy dứt điểm con rồng máy luôn nào, Alunaya-dono!」

Koutarou đứng lên đầu Alunaya và giữ thanh Signalteinn bằng cả hai tay. Trông cứ như Alunaya có thêm một cái sừng nữa vậy.

「Tiến lên nào!」

  • PHẠCH*

Alunaya đập đôi cánh lớn của mình và lao mình lên trước như một viên đạn. Nhờ có Sanae, cánh của ông không chỉ nhanh hơn mà còn mạnh mẽ và chính xác hơn. Năng lực của ông giờ ở một đẳng cấp hoàn toàn khác. Cứ như là đang làm động tác thể dục nhịp điệu ở vận tốc của một chiếc phản lực vậy. Koutarou và Harumi chắc chắn sẽ bị bất tỉnh và bị hất văng nếu không có sự bảo hộ của Signalteinn.

「Hahahaha! Cám ơn nhóc, Sanae! Cuối cùng ta đã có thể bay lượn tử tế rồi!」

  • BÙM*

Type One Revised định đánh chặn Alunaya bằng cách khai hỏa hai khẩu đại bác trên vai. Nó ngắm bắn vẫn rất chuẩn xác và viên đạn xé gió lao giữa không trung nhưng chúng đã không thể tới được Alunaya. Bằng cách thay đổi hướng bay một cách ngẫu nhiên, ông dễ dàng tránh được tất cả.

「Giờ di chuyển cùng tốc độ với ngươi, ta mới thấy ngươi tấn công cùi dễ sợ!」- Alunaya chế giễu con rồng máy vô hồn.

  • TẶC**TẶC**TẶC**TẶC*

Nhận ra đại bác không còn hiệu quả, Type One Revised chuyển sang súng máy trên cánh tay. Cơn mưa đạn cứ như thể vẽ nên một chiếc roi da trong không trung chỉ chực quật tan Alunaya.

「Master!」- Ruth cất tiếng gọi Koutarou.

「Alunaya-dono, cứ thẳng tiến đi!」- Koutarou đưa ra chỉ thị.

「Hửm? Được rồi!」

Một nhóm tiêm kích tự hành bay đến quanh Alunaya. Chúng tạo ra một tấm khiên ba chiều quanh ông và triển khai lá chắn, chặn những viên đạn từ súng máy. Tất nhiên, mỗi chiếc tiêm kích chỉ đỡ được cùng lắm là vài phát đạn. Nhưng nhờ có đội hình và số lượng, chúng là một biện pháp phòng thủ khá hiệu quả.

「Dù cũng là máy móc, nhưng đám này chuyển động sáng tạo hơn nhiều! Ta thích rồi đấy!」

Alunaya bay qua khoảng trống trong làn đạn mà Ruth đã tạo ra. Khoảng trống đó chỉ vừa khít với kích cỡ to lớn của ông nhưng với khả năng vật lý đã được cường hóa, lao qua đó là việc rất dễ dàng.

  • VÚT*

Nhưng khi Alunaya vượt qua được làn đạn, ông tạm thời phải di chuyển theo một đường thẳng. Nhận ra điều đó, Type One Revised chĩa những khẩu laze về phía ông.

「Ta sẽ cho ngươi thấy đọc vị đối thủ là thế nào!」

  • ĐOÀNG*

Một vụ nổ đột ngột xảy ra phía trước Type One Revised. Đó là kết quả của một loại đạn đặc biệt Theia bắn ra để tạo khói và vụn bạc nhằm làm nhiễu ra đa. Bắn trúng Type One Revised có thể bất khả thi nhưng khiến con rồng máy mất tầm nhìn trong khi nó đang cố tấn công Alunaya thì không phải là chuyện không thể. Và đó chính xác là điều Theia vừa làm. Một ví dụ điển hình cho khả năng đoán thế cục trước ba bước của cô. Viên đạn của cô làm laze của Type One Revised chệch mục tiêu do mất dấu Alunaya. Ngay cả khi trúng đích thì laze cũng bị suy yếu đáng kể vì khói và bụi kim loại nên gần như không thể gây hại cho Alunaya.

Tuy nhiên, Alunaya vẫn nắm được vị trí của Type One Revised. Ông lao qua làn khói và tiếp tục tấn công. Há rộng miệng, ông tính ngoạm con rồng máy. Để đáp trả, Type One Revised nạp một lượng lớn ma lực vào viên pha lê tích hợp và tạo ra một lượng lớn quả cầu năng lượng. Số lượng của chúng lớn hơn nhiều so với đợt tấn công nhắm vào Koutarou ban nãy và tất cả đều đang lao vào Alunaya.

「Thanh Kỵ sĩ, tới lượt cậu đấy!」

「Phải rồi! Đi thôi nào, Sakuraba-senpai!」

「Bừng sáng lên, Signalteinn! Hãy tỏa sáng để cả thế gian này thức tỉnh!」

Harumi hướng lòng bàn tay về phía Koutarou, và khi làm vậy, dấu ấn trên trán, mái tóc dài và cả Signalteinn bắt đầu phát sáng. Luồng sáng nhanh chóng trở nên rực rỡ, sáng đến nỗi mắt thường không thể nhìn trực tiếp vào lưỡi kiếm của Signalteinn.

〔Mình sẽ bảo vệ Satomi-kun! Mình sẽ bảo vệ Koutarou-sama! Mình sẽ đảm bảo Thanh Kỵ sĩ của mọi người, niềm hy vọng của Fortorthe, giành được chiến thắng! Bằng cả tính mạng này!〕

Harumi đang sử dụng năng lực một cách khá là mạo hiểm nhưng cô không còn cách nào khác. Số lượng quả cầu năng lượng đang lao đến quá lớn. Thời gian vô cùng cấp bách, Harumi không ngần ngại chọn một giải pháp liều lĩnh. Cô sẽ làm mọi thứ để bảo vệ Koutarou. Cô không mong gì hơn ngoài chiến thắng cho bạn bè và đồng đội. Cô sẵn sàng trả giá bằng cả tính mạng để hiện thực hóa hai điều đó.

「Hyaaaaaaaaaaaaaaaaa!」

Từ trên đầu Alunaya, Koutarou vung Signalteinn bằng hết sức mình. Thanh kiếm của cậu, được bao phủ bởi luồng sáng mạnh hơn bao giờ hết, vươn dài ra trở thành một thanh gươm ánh sáng. Nó dài hơn cả trăm mét và làm rực sáng khu vực xung quanh như ban ngày. Những quả cầu năng lượng tiếp xúc với ánh sáng đó bị tan biến cứ như sự tồn tại của chúng chỉ là một giấc mộng.

「Đã quá trễ để ngươi tự bảo vệ mình rồi đấy!」- Alunaya tự tin hét lên.

Kèm theo những lời đó, ngọn lửa tàn bạo thoát ra khỏi miệng ông. Ngọn lửa rực cao độ, đặc quánh đó thay thế Signalteinn trở thành nguồn sáng rọi khắp tứ phía trong khi phả vào Type One Revised. Con rồng máy khai triển lá chắn và kích hoạt động cơ đẩy để trốn khỏi ngọn lửa nhưng Alunaya lúc này đã có thể bắt kịp được nó.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 9
  • BÙM**CHOANG**XÈO*

Khi Type One Revised định bay lên để né tránh, nó bị những luồng lửa từ trên đánh xuống. Lá chắn không thể chịu nổi đòn đánh của Alunaya và bị sập. Dù Type One Revised không bị thiệt hại, lá chắn và động cơ đẩy đã dùng mất một lượng lớn năng lượng, khiến nó lúc này không còn khả năng phòng thủ.

「Làm đi, Shizuka!」

「Haaaaaaaa!」

Nắm đấm phải của Alunaya giáng xuống con rồng máy. Đó là một đòn karate Shizuka đã luyện tập không biết bao nhiêu lần và giờ nó được tái hiện lại bằng cơ thể đồ sộ của Alunaya. Trông thì đơn giản nhưng đó là một kỹ thuật có uy lực rất cao. Đòn đánh đã kết hợp sức mạnh từ tất cả các bộ phận trên cơ thể Alunaya và dễ dàng xuyên qua được lớp giáp đã được cường hóa bởi ma thuật, đập tan tất cả những gì đằng sau đó thành từng mảnh.

「Tốt lắm, Shizuka. Ta quả không lầm khi chọn cháu làm cộng sự mà.」

「Bác cứ nói quá rồi, Oji-sama!」

「Hãy xem đây, chiến thắng là của bọn ta!」

Với một nụ cười thỏa mãn làm lộ hết răng nanh, Alunaya xoáy tay phải vào trong con rồng máy và đập nát trái tim của Type One Revised – máy phát.

Bước ngoặt Edit

Thứ ba, ngày 30 tháng 11

Type One Revised đã bị phá hủy, trận chiến tại Pháo đài Charldrissa cũng đi đến cái kết tất yếu. Quân đội Đế quốc bắt đầu rối loạn. Trận chiến không theo mong đợi của chúng, và một phần không nhỏ là do thất bại của Type One Revised. Alunaya đã để lại một ấn tượng không hề nhỏ. Cảnh tượng hỏa long – cùng với người hiệp sĩ giáp xanh và cô gái tóc bạc trên lưng – phá hủy Type One Revised với sức mạnh áp đảo đã làm sững sờ tất cả. Chiến thắng của Alunaya đã thúc đẩy các binh sĩ của Quân đội Đế quốc xem xét lại tình hình và cân nhắc thiệt hơn khi chống lại Lực lượng Cách mạng. Kết quả là một lượng lớn trong số đó chọn rút lui hoặc đầu hàng.

「Tại sao!? Tại sao chúng ta không giành được chiến thắng!? Con quái vật đó là cái thá gì thế!? Tên hiệp sĩ đó là ai vậy!?」

Vandalion khó lòng chấp nhận nổi kết cục này. Sau khi biết được kết quả trận đánh từ thuộc cấp, hắn tức tối ném cốc rượu vang của mình xuống sàn.

Hắn đã cho triển khai vũ khí tối mật với ý định buộc các bên phải bước vào một trận chiến đẫm máu. Nhưng tất cả đã trở thành công cốc. Type One Revised bị phá hủy và thương vong thấp hơn nhiều so với dự kiến. Hơn nữa, với sự xuất hiện của một con rồng đỏ thực sự, hiệp sĩ giáp xanh lại trở thành một chủ đề vô cùng nóng hổi. Kế hoạch đả kích sự tuyên truyền của Elfaria của hắn đã phản tác dụng và một lần nữa Vandalion nhận thấy mình đang chìm nghỉm trong thất bại.

「Tuy nhiên, trận chiến này đã giúp sáng tỏ cho chúng ta một điều, thưa ngài.」

Ngược lại với Vandalion đang nổi xung, Granado vẫn giữ sự điềm tĩnh. Gã đủ tỉnh táo để bình tĩnh phân tích kết cục.

「Là gì!?」

「Tên hiệp sĩ đó không chỉ là một chiêu trò truyền thông, hắn thật sự mạnh. Vì xem thường hắn chỉ là một con rối nên chúng ta mới thua trận. Thất bại là lẽ thường tình.」

Hai người đã xem nhẹ kẻ địch, coi cậu là một tên hiệp sĩ hữu danh vô thực, một thứ trang sức của Lực lượng Cách mạng không hơn không kém với mục đích để lôi kéo dư luận. Nhưng sự thật không phải vậy. Koutarou thật sự rất mạnh và việc cứng đầu không thừa nhận khả năng của cậu là sai lầm của Vandarion dù hắn không muốn tin đi chăng nữa. Trong bất kì trận chiến nào, xem nhẹ kẻ địch vẫn là bàn đạp đến thất bại. Đó là đánh giá của Granado.

「…Có thể đúng vậy thật.」- Vandalion hằn học -「Quả thực ta không nghĩ lại có một tên hiệp sĩ sánh ngang với Thanh Kỹ sĩ huyền thoại.」

Phân tích điềm đạm và thấm thía của Granado đã trấn tĩnh Vandalion đủ để hắn đối đáp lý lẽ trở lại, nhưng cơn giận dữ vẫn âm ỉ trong lòng hắn. Những cảm xúc ấy ban đầu nhắm đến Elfaria nhưng không rõ từ lúc nào, chúng giờ đây đang nhắm vào tên hiệp sĩ giáp xanh.

「Tôi cũng vậy. Nhưng chẳng trách được, đó là khuyết điểm muôn thuở của con người mà.」

「Nhưng giờ chúng ta đã biết. Rằng bộ giáp xanh của tên hiệp sĩ đó không chỉ để trưng. Hắn vừa mạnh lại vừa có tài. Chúng ta cần phải xem xét lại chiến thuật của mình.」

Mọi kế hoạch của chúng cho tới giờ đều được vạch ra dưới giả thuyết rằng hiệp sĩ giáp xanh chỉ là một biểu tượng anh hùng nhằm huyễn hoặc dân chúng. Nhưng với sự thật đã được làm sáng tỏ, tiếp tục kế hoạch ấy chỉ tổ dẫn đến nhiều thất bại hơn. Chúng cần phải cân nhắc lại tình hình và vạch ra kế hoạch dựa trên những thông tin mới nhất.

「Tất nhiên rồi, thưa ngài. Như vậy, chúng ta đã thu hẹp được phạm vi kẻ thù.」

「Kẻ thù của chúng ta không phải Elfaria hay Theiamillis, mà là tên hiệp sĩ giáp xanh đó.」

「Từ sức mạnh của hắn, có vẻ các báo cáo về những chiến công hắn giành được đều là sự thật. Không có hắn, Lực lượng Cách mạng sẽ mất đi động lực. Trên thực tế, nếu hắn chỉ là một bức bình phong thì chúng đã không dựa dẫm vào hắn nhiều đến vậy.」

Trong diễn biến mới, sự căm hận nhắm vào người hiệp sĩ giáp xanh của Vandalion dường như là chính đáng. Anh chính là cội nguồn sức mạnh của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Về bản chất, anh mới là kẻ địch thực sự mà Vandalion cần phải đánh bại ngay từ đầu.

「Đã vậy, chúng ta nên đánh chiếm những khu vực không có sự hiện diện của tên hiệp sĩ giáp xanh, sau đó lợi dụng yếu điểm để triệt hạ hắn. Ai ngu lại đi tấn công kẻ địch tại nơi chúng mạnh nhất cơ chứ?」

「Tôi sẽ vạch ra chiến lược mới theo hướng đó.」

「Ta giao chuyện đó cho ông đấy, Granado.」

Sự tồn tại của một người duy nhất đã đạp đổ tất cả chiến thuật của chúng. Cho đến nay, Vandalion đã chối bỏ khả năng một cá nhân có thể nắm trong tay tầm ảnh hưởng và sức mạnh lớn đến vậy. Nhưng giờ đây một người như thế đang ngáng đường hắn. Không nghi ngờ gì nữa, anh là một kẻ thù còn nguy hiểm hơn cả Elfaria. Đánh bại người hiệp sĩ giáp xanh sẽ là yếu tố quyết định sự thành bại cho kế hoạch của Vandalion.

「Truyền thuyết kể rằng người anh hùng chỉ xuất hiện khi đất nước lâm nguy thực sự… Nếu một người như vậy xuất hiện ngay lúc này, điều đó chứng tỏ ta là người có đủ tư cách để thôn tính cả Fortorthe! Đừng nghĩ ngươi có thể cứu được đất nước này một lần nữa, Thanh Kỵ sĩ! Ngươi sẽ lụn bại trước sức mạnh của ta!」

Vandalion muốn đánh bại người hiệp sĩ giáp xanh bằng mọi giá. Sự tà ác xấu xa sục sôi bên trong thâm tâm thúc giục hắn, kêu gào hắn phải giết, phải phanh thây xé nát kẻ địch. Bản thân Vandalion không rõ những cảm xúc tiêu cực này đến từ đâu, hắn cũng không biết tương lai phía trước như thế nào. Tất cả vẫn bỏ ngỏ trong bóng tối. Nhưng có một điều hắn biết chắc, và đó là hắn không chịu nổi tên hiệp sĩ giáp xanh nữa rồi. Thế giới mới sẽ xây dựng trên xác của một trong hai người, câu hỏi đặt ra đó sẽ là ai.

Elexis, Maya và năm lãnh đạo của Darkness Rainbow đón nhận tin thất trận dưới bầu không khí bớt nặng nề hơn. Chúng đã thoát khỏi căn cứ không lâu sau khi nơi đó bị tấn công và đi tới một thị trấn kế bên trên một máy bay tư nhân. Khi đang chờ máy bay cất cánh, chúng nhận được tin báo Type One Revised đã bị phá hủy. Thông báo đầu tiên đến từ một đặc vụ ở hiện trường nhưng truyền thông không lâu sau đó cũng đưa tin. Trong khi chi tiết trận chiến vẫn chưa rõ ràng, thông tin Type One Revised bị Koutarou và một con rồng thật triệt hạ đã được xác minh.

「Hahahaha, cậu ta thắng rồi! Cậu ta thắng thật kìa! Koutarou-kun thật sự đã làm được!」- Elexis gần như hét lên.

「Thật tình… Ngạc nhiên thật đấy.」- Maya cảm thán.

「Tôi đã bảo là cậu ta có thể làm được mà, Maya!」

「Phải. Lần này anh thắng, El. Chưa kể, dù thước phim không thể hiện rõ nhưng có vẻ thương vong cũng không đáng là bao. Vậy là mục tiêu chiến lược của Vandalion đổ sông đổ bể rồi.」

「Thế mới là chàng trai của chúng ta chứ! Tôi biết cậu có thể làm được mà, Koutarou-kun!」

Elexis tỏ ra hứng khởi khi biết được tin chiến thắng của Koutarou. Hắn hối hả thu thập tất cả nguồn tin về Pháo đài Charldrissa từ thiết bị của mình với cái bộ dạng như vừa nhận được một bức thư từ người tình thất lạc bấy lâu nay. Hắn không thèm liếc sang nhìn Maya ngồi bên lấy một cái. Dù có đôi chút bực mình nhưng Maya cũng cảm thấy hứng thú với sự tình đã xảy ra. Cô miễn cưỡng xích lại gần Elexis và nhìn vào cổng thông tin.

「Mới đầu mọi chuyện có vẻ đi theo đúng ý Vandalion, Koutarou và bạn bè cậu ta vất vả lắm mới chống trả nổi.」

「Họ đã bị dồn vào đường cùng. Nhưng… chính khi đó. Sự kiện đó chính là bước ngoặt. Tiểu đội chiến cơ đổi phe.」

「Sau đó, họ hạ được tất cả những chỉ huy tiểu đoàn và quân địch rơi vào rối loạn. Nhờ đó họ có thể lơi tay một chút, và rồi quay sang Type One. Và, thì, chúng ta có thể thấy được chuyện sẽ như thế nào đấy.」

Trên thiết bị, một thước phim về Koutarou chiến đấu với Type One Revised đang được phát. Người hiệp sĩ giáp xanh cùng cô gái tóc ánh bạc đang cưỡi trên lưng một con rồng đỏ dài hơn hai mươi mét. Với sự trợ giúp của đồng đội, họ lao lên. Thanh kiếm ánh sáng của Koutarou và Harumi đã vô hiệu quá ma pháp công kích của Type One Revised, trong khi hơi thở lửa của con rồng đỏ đủ mạnh để phá hủy lá chắn của nó. Cú đấm tay phải từ con rồng sau đó để phá hủy lớp giáp ngoài của cỗ máy và nghiền nát động cơ bên trong.

「Ôi trời, tệ rồi đây…」

Lúc này, sau khi đã nắm sơ qua được tình hình, Elexis nở nụ cười gượng gạo và nhún vai. Một phản ứng trái ngược với sự phấn khích vừa nãy của hắn khiến Maya tò mò rướn người lên trước và ngó vào mặt hắn.

「Tệ gì cơ? Đúng như anh đã dự đoán còn gì?」

「Đúng là thế, nhưng… Koutarou-kun làm quá mất rồi.」

「Làm quá ư?」

「Phải. Chúng ta không phải những kẻ duy nhất đứng về phía cậu ta. Giờ sẽ càng có nhiều người dân tin rằng huyền thoại của họ đã quay trở lại.」

Đây đã là một chủ đề nóng hổi trên hệ thống mạng phủ khắp hệ mặt trời Fortorthe. Và sau khi nhìn thấy diễn biến của trận chiến, tất yếu sẽ có thêm nhiều người tin rằng Koutarou mang trong mình dòng máu của Thanh Kỵ sĩ, hay ít nhất, là người kế thừa của người anh hùng. Một con rồng khổng lồ, một cô gái tóc bạc, và một hiệp sĩ giáp xanh mang theo một thanh kiếm tỏa ra ánh sáng bạc… Các chi tiết cứ như bước ra từ từng trang sử về huyền thoại. Niềm tin của người dân vào Koutarou dường như đã có cơ sở.

「Ra đó mới là ý của anh à… Ờ thì, cậu nhóc quả thực không thèm che đậy về thân thế của mình, đúng như anh nói. Nhưng El này, đó rõ ràng là lỗi của anh mà.」

「Tôi biết. Thế mới đau chứ. Rốt cuộc, chính tôi cũng làm quá mất rồi. Tôi đã quá ám ảnh trong việc phơi bày thân phận thật của Koutarou-kun.」

Mục đích của Elexis khi hỗ trợ trận chiến này hoàn toàn chỉ là để tìm hiểu thêm về Koutarou. Do quá ám ảnh với vấn đề này nên hắn đã lỡ tay chu cấp cho Vandalion quá nhiều. Sự giúp đỡ của Elexis đã dồn Koutarou đến chân tường và buộc cậu phải tung át chủ bài của mình ra. Việc đó không chỉ vượt quá mong đợi của Elexis mà còn đủ để xoay chuyển dư luận một cách đáng kể. Đây là phần Elexis không thể ăn mừng nổi.

「Thế nhưng, sự hăng hái ấy vẫn có cái hay của nó.」

「Anh không cần phải viện cớ vì ta đâu.」

「Không không. Đúng như cô vừa nói. Tôi thật sự đang rất mừng đây.」

「Anh đang nói cái gì vậy?」

「Bước ngoặt của trận chiến đích thị là khi tiểu đội chiến đấu cơ đổi phe. Sự kiện đó không liên quan gì đến Koutarou-kun cả. Đó là công lao của Công chúa Theiamillis. Điểm này cũng rất quan trọng đó.」

Elexis biết về hành động cứu mạng một phi công phe địch của Theia khi cả bọn nhập quyển vào Alaia và hắn tin rằng đó là lý do tiểu đội chiến cơ đổi phe. Dường như Theia có khả năng làm lay chuyển người khác – năng lực của một lãnh đạo thực sự - và điều đó không thể nhận ra thông qua vẻ bề ngoài. Elexis hài lòng vì đã có thể xác nhận được điều đó.

「Sức mạnh của hoàng gia ấy hả?」

「Dù rất khó để định lượng nhưng gia tộc Mastir có đủ sức mạnh để thay đổi cục diện một trận chiến. Nếu bỏ qua yếu tố này và chỉ tập trung vào tình tiết huyền thoại tái sinh, chúng ta sớm muộn sẽ nếm trái đắng.」

「Còn Vandalion và Granado thì sao. Anh nghĩ bọn chúng đã nhận ra điều đó chưa?」

「Ai biết được? Tôi đâu thể lường xa đến vậy. Bản thân chúng ta không bị phản pháo là được rồi.」

「…Vậy đã đến lúc rồi à?」

「Ừ. Chúng ta sẽ còn bỏ qua nhiều mối họa và cơ hội khác nếu cứ dính lấy Vandalion. Đã đến lúc chúng ta tự mình hành động rồi.」

Dù nguồn cội của Koutarou vẫn là một bí ẩn, nhưng rõ ràng là cậu mang trong mình sức mạnh của Thanh Kỵ sĩ. Gia tộc Mastir cũng là một thế lực đáng gờm. Sau trận chiến này, tiếp tục bắt tay với Vandalion có thể sẽ không giúp Elexis đạt được kết quả mong đợi. Thực tế, kết cục tiềm tàng của chuỗi sự việc này đang ngày càng rời xa những gì hắn muốn. Và thế là Elexis, Maya và Darkness Rainbow quyết định sẽ tự mình hành động để thay đổi thế giới tốt đẹp hơn và cho phép người Folsaria có thể quay trở về. Tuy nhiên, không một ai biết trước được tác động của quyết định đó lên toàn cục.

Sau khi trở về từ một cuộc họp báo khác, Theia trông mệt mỏi rõ rệt. Cô đi vào khu vực sinh hoạt nơi nhóm Koutarou đang sử dụng, lết thẳng tới ghế sofa và nằm sụp xuống.

「Không chịu đâu… Ta không muốn có thêm buổi họp báo nào nữa…」- Cô ca cẩm.

「Có vẻ như lần này bọn họ hành cô tới bến rồi nhỉ.」- Koutarou mỉa mai.

「Đừng làm như không phải việc của mình như thế! Đây đều là lỗi của anh đấy!」

「Còn lâu, đây chẳng liên quan nhá!」

「Đồ vô tâm! Đồ phản bội! Đồ báng bổ! Đồ nhát cáy!」

Cuộc họp báo đã vắt kiệt sức chịu đựng và kiên nhẫn của Theia. Sau khi trận chiến tại Pháo đài Charldrissa được lên thời sự, sự quan tâm chính của dân chúng đương nhiên là Koutarou. Cả quốc gia đang thèm khát thông tin mới, có nghĩa là mọi phóng viên đang săn đuổi Theia để moi thêm câu trả lời về người hiệp sĩ giáp xanh. Nhưng những gì cô có thể nói phần lớn không thể làm hài lòng họ. Và thế là cô lâm vào thế bí và không thể ngăn được những tràng câu hỏi dồn dập. Cuộc họp báo cứ như thế diễn ra cho đến khi kết thúc.

「Lẽ nào anh không thể tặng cho vị lãnh chúa đang kiệt sức này một lời khen hay một cái xoa đầu được hay sao?!」

「Rồi, rồi. Tôi chỉ cần làm vậy là được chứ gì?」

「Ta không chấp nhận một cử chỉ nửa vời. Anh phải thể hiện cả lòng trung thành và tình yêu của mình nữa.」

「Cô hơi bị xét nét rồi đấy, có biết không? Chậc…」

Dù Theia đang trong tâm trạng không tốt, vài người Fortorthe khác trong phòng – mẹ và bạn thuở nhỏ của Theia – lại đang tỏ ra rất phấn khởi.

「A, trà này ngon thật. Con đã lên tay rồi đấy, Ruth!」- Elfaria nói.

「Cám ơn lời khen của người. Thật mừng là thần đã không làm hỏng những lá trà người ban cho, thưa Bệ hạ.」- Ruth đáp lời.

Cả hai cô gái bật cười khúc khích.

「Ồ, phải rồi. Tư lệnh căn cứ có tặng ta một số tặng phẩm ăn được, con hãy mang một chút về nhà Pardomshiha nhé.」

「Bệ hạ, người thật hào phóng. Cha mẹ con chắc hẳn sẽ vui lắm.」

「Ruth, không cần câu nệ vậy đâu. Ufufufufu!」

「Fufufufufu!」

Tâm trạng hớn hở của Elfaria và Ruth vô tình khiến Theia trông thảm thương hơn. Họ liên tục chém gió những chuyện không đâu, thỉnh thoảng lại bật cười cứ như chợt nhớ ra một câu chuyện cười nào đấy. Trong khi bộ đôi vui vẻ ra mặt thì những ai khác trong phòng lại không hiểu nguyên do đằng sau tâm trạng đó.

「Ừm, Clan-san, tại sao hai người họ trông vui thế?」- Harumi, đang chuẩn bị trà cho Theia, bối rối hỏi thầm.

Clan, người đang ngồi cạnh Harumi, đặt cốc trà của mình xuống và nhún vai.

「Họ đang sung sướng vì thân phận của Veltlion đã bị bại lộ trước công chúng ấy mà.」

「Ôi trời…」

「Họ vẫn chưa thể thông báo chính thức, nhưng dân chúng đã bắt đầu tin Veltlion chính là Thanh Kỵ sĩ. Với hai người họ, đây là tình cảnh lý tưởng nhất rồi.」

Người dân Fortorthe tự công nhận Koutarou là Thanh Kỵ sĩ là một chuyện không thể tốt hơn đối với Elfaria và Ruth. Với Elfaria, dư luận càng tăng sẽ càng khiến Koutarou khó lòng đoạn tuyệt với gia tộc Mastir. Còn với Ruth, đó là Hiệp sĩ đoàn Satomi sẽ chắc chắn được công nhận là Hiệp sĩ đoàn của Thanh Kỵ sĩ.

「Ufufufufufu!」

「Fufufufufu!」

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 10

Đạt được mục đích mà không cần chính thức công nhận Koutarou là Thanh Kỵ sĩ khiến cả hai cứ thế khúc khích cười.

「Ra vậy.」- Harumi gật đầu, thầm đáp lại -「Mình nghĩ mình hiểu được cảm giác của họ.」

「Ta thì còn lâu nhé.」

「Bạn thuộc tuýp người muốn độc chiếm những thứ quan trọng đối với mình nhỉ, Clan-san?」

「Harumi!」

「Fufu… Xin lỗi mà.」

Giờ khi đã nắm được tình hình, Harumi vui vẻ mỉm cười và cầm khay trà bánh lên. Cô hiểu rõ cả ba người họ - Elfaria, Ruth và Clan – đang cảm thấy ra sao nhưng sự lạc nhịp giữa họ khiến cô không khỏi khúc khích. Và trong lúc suy nghĩ vui vẻ như vậy…

「…Ôi trời…」

Harumi đột nhiên bủn rủn chân tay. Cô nhanh chóng mất thăng bằng do sức lực biến mất khỏi đôi chân. Dù cố nắm lấy thứ gì đó nhưng cánh tay cô đã không còn một chút sức lực nào.

Khay trà bánh trên tay cô rơi xuống sàn nhưng Harumi chỉ còn nghe thấy tiếng động. Tầm nhìn của cô tối sầm lại và ngay sau đó cô chẳng nhìn thấy gì được nữa. Âm thanh xung quanh cô trở nên xa xăm hơn theo thời gian. Một tiếng uỵch nhẹ vang lên khi cô ngã xuống sàn nhưng Harumi hầu như không cảm thấy chút chấn động nào.

「Harumi! Có sao không, Harumi?!」

「Sakuraba-senpai!」

「Ruth, lấy đồ sơ cứu ra đây! Nhanh lên!」

Giọng của Clan, Koutarou và Theia vang đến tai Harumi nhưng cô không còn hiểu được họ nói gì nữa. Những âm thanh đó càng ngày càng lu mờ, không còn có thể phân biệt giọng nói của từng người, ý thức của Harumi dần chìm sâu vào trong bóng tối.

Lời bạt Edit

Là Takehaya đây. Như mọi khi, cảm ơn vì đã ở đây.

Giống như lần trước, tập này được xuất bản chỉ ba tháng sau tập trước. Nó có tốc độ nhanh hơn bình thường, nhưng đó là để phát hành một số câu chuyện thư giãn và sau đó đi sâu vào phần truyện Forthorthe mà không mất quá nhiều không gian. Tập tiếp theo sẽ ra trong bốn tháng như thường lệ. Đổi lại, chúng ta sẽ không còn bất kỳ gián đoạn nào trong phần truyện Forthorthe nữa.

Bây giờ, đối với phần truyện Forthorthe đó, tôi tin rằng mọi người đều có thể cảm thấy rằng chúng tôi bắt đầu đạt đến cao trào. Trong tập này, cuối cùng đã xuất hiện. Tôi chắc chắn rằng có rất nhiều bạn đang hồi hộp chờ đợi sự ra mắt của nó, vậy bạn nghĩ sao về việc nó xuất hiện như thế nào? Tôi hy vọng bạn thích nó.

Một điểm đáng chú ý khác trong tập này là vị trí mà Koutarou nhìn thấy mình. Trong xã hội rất phát triển của Forthorthe, hóa ra không thể giấu Koutarou khỏi mắt công chúng và giới truyền thông đang theo dõi sát sao anh ta chiến đấu. Sự khác biệt giảm dần giữa nhận dạng 「Koutarou mà công dân đang tưởng tượng」 và 「Koutarou Biệt danh tính thực sự」 là một vấn đề. Nếu sự thật được đưa ra, chắc chắn sẽ dẫn đến sự nhầm lẫn. Nó thậm chí có thể trở thành một trở ngại cho Elfaria. Tất cả những gì có thể được thực hiện sẽ là giả vờ không biết gì, nhưng vì điều đó, một người nào đó có thể kết thúc trong hoàn cảnh khó khăn. (Hà!)

Nói về những khó khăn, Harumi chắc chắn là một trong phần cuối của tập. Trong trường hợp của cô ấy, đó là một vấn đề mà cô ấy rõ ràng đã có từ trước và tôi chắc chắn rằng độc giả sẽ thấy nó tự nhiên khi xem xét tình huống. Tất nhiên, ảnh hưởng của vấn đề đang nói là khá nhỏ. Khủng hoảng Harumi, được kết nối với một cuộc khủng hoảng khác. Và thế là câu chuyện của tập 25 sẽ bắt đầu do vấn đề này. Tôi nghĩ rằng nó sẽ là một tập lớn cho đến khi ảnh hưởng đến cách các nhân vật cư xử và hành động có liên quan.

Liên quan đến Harumi, cô và Maki là nhân vật chính của truyện ngắn hiện tại tại 「Đọc nó! HJ Bunko. 」Về mặt thời gian, phần cuối của bốn chương nên được phát hành vào khoảng thời gian tập này ra mắt. Câu chuyện là một cuộc đấu trò chơi vô tư giữa hai cô gái, điều này gần như hoàn toàn trái ngược với những gì đang diễn ra trong câu chuyện chính lúc này. Xin vui lòng cho nó đọc nếu bạn quan tâm.

Đối với tập này, tôi có nhiều không gian để quẩy hơn trong phần lời bạt, vì vậy tôi thích giải thích một số điểm trong xây dựng thế giới mà tôi đã có một cơ hội để đi vào chi tiết. Cụ thể, tôi muốn nói về sự hình thành đơn vị quân đội của Forthorthe.

Đơn vị nhỏ nhất trong cấu trúc quân sự của Forthorthe là một tiểu đội. Một tiểu đội có một chỉ huy, một phụ tá và tám cấp dưới cho tổng cộng mười người. Trong tập này, nhóm Maki đang dẫn đầu có kích thước này. Với số lượng ít hơn, các yếu tố tốc độ và tàng hình là điểm mạnh của họ.

Bốn tiểu đội thì bạn có một trung đội với tổng cộng bốn mươi người. Đây là kích cỡ của đội quân mà Koutarou đang lãnh đạo. Với nhiều người hơn, một trung đội không phải là nhanh hay lén lút như một tiểu đội, nhưng họ có hỏa lực mạnh hơn và có thể sử dụng vũ khí lớn hơn. Nó có một sự cân bằng tốt và đó là một trong những tính năng chính của một trung đội.

Tiếp theo là một đại đội, bao gồm bốn trung đội. Với 160 người, việc trốn tránh kẻ thù trong khi di chuyển là điều không thể. Tuy nhiên, nếu họ không phải lo lắng về việc lén lút, họ có thể sử dụng các phương tiện và vũ khí giúp cho họ vượt qua. Vì vậy, về cơ bản để đổi lấy tàng hình, một đại đội sẽ tăng sức tấn công và tính cơ động.

Một tiểu đoàn, chắc chắn bạn có thể đoán được bây giờ, bao gồm bốn đại đội. Nó có tổng cộng 640 người. Ở quy mô này, người chỉ huy không thể theo dõi tất cả quân của mình nữa. Các đại đội và trung đội được phân công các chức năng khác nhau và dựa trên các mệnh lệnh chung. Kết quả là, tính linh hoạt bị mất, nhưng một sức mạnh của tiểu đoàn nằm ở việc hợp nhất các trung đội và đại đội có chức năng tương tự để làm cho chúng mạnh hơn nữa. Một tiểu đoàn xe tăng là ví dụ tốt về điều đó. Trong tập này, Theia lãnh đạo một tiểu đoàn bao gồm các đại đội và trung đội có khả năng bay và tác chiến đối không.

Cấp trên của tiểu đoàn là trung đoàn. Bao gồm bốn tiểu đoàn, một trung đoàn có tổng cộng 2.560 người. Trong phần sau của cuốn sách này, nó là một trung đoàn xâm chiếm căn cứ từ cổng trước. Ở Forthorthe, cần một căn cứ quân sự tiêu chuẩn để một trung đoàn đầy đủ đóng quân tại đó. Pháo đài Charldrissa có lực lượng nhiều hơn một trung đoàn mặc dù đang ở trên một hành tinh vẫn đang được phát triển chỉ để cho thấy nó được bảo vệ tốt như thế nào.

Trên trung đoàn là các sư đoàn và tiêu chuẩn của nó bao gồm bốn trung đoàn. Một bài toán nhỏ cho chúng ta biết đó sẽ là 10.240 người, nhưng thực tế mà nói, một sư đoàn đã vượt xa một đơn vị chiến đấu. Sẽ là thích hợp hơn khi nghĩ về một bộ phận như một hình thức kiểm soát khu vực. Nói cách khác, trong một khu vực cụ thể, bốn căn cứ được coi là một nhóm. Nếu khu vực gặp nguy hiểm, các căn cứ trong nhóm đó sẽ phản ứng. Lấy ví dụ, cuộc tấn công của quân đội Hoàng gia vào cuộc tấn công vào sân bay vũ trụ đã kích động một thứ như thế này. Để kiểm soát không gian vũ trụ, Lord Galbauda đã phân loại với hai tiểu đoàn khác, nhưng điều đó sẽ khiến một căn cứ với một nửa lực lượng của nó, vì vậy các căn cứ lân cận khác cho vay lực lượng để bảo vệ lẫn nhau.

Kết quả là, gộp bốn sư đoàn lại với nhau tạo ra một đội quân khu vực. Đây là ở cấp tỉnh, nhóm lại một số khu vực với nhau. Ở đó, không còn bất kỳ ý nghĩa nào trong việc đếm từng đội quân, nhưng nếu bạn làm như vậy, bạn sẽ nhận được 40.960 người. Như bạn có thể đoán từ quy mô, nó cực kỳ hiếm khi được một đội quân khu vực huy động. Nó sẽ là một cái gì đó giống như một cuộc khủng hoảng quốc gia. Về câu chuyện của chúng tôi, điều đó có thể cần thiết sớm.

Đó là tất cả về cấu trúc quân sự của Forthorthe. Tất nhiên, các thông số kỹ thuật này thường vượt quá tình huống, do đó, không cần phải suy nghĩ quá nhiều về chúng. Các con số được đưa ra chỉ dành cho lính bộ binh, vì vậy nếu tính các lực lượng khác vào, thì các con số cũng vậy. Ví dụ, trung đội chiến đấu xuất hiện trong câu chuyện bao gồm bốn máy bay chiến đấu và bốn phi công. Vì một trung đội bộ binh gồm bốn mươi người, chúng ta có thể thấy một trung đội chiến đấu có kích thước bằng một phần mười. Tuy nhiên, sau khi bạn tính đến 36 nhân viên bổ sung cần thiết để giữ cho máy bay chiến đấu hoạt động, các con số sẽ thành ra như nhau. Tôi hy vọng rằng tất cả có ý nghĩa.

Ồ, có vẻ như tôi vẫn còn một khoảng trống. Tôi nên làm gì?

Đúng rồi. Tôi biết tôi đã đề cập đến nó trong một lời bạt trước đó, nhưng tôi thực sự đang lên kế hoạch cho một tác phẩm mới. Với tốc độ này, có vẻ như nó sẽ được xuất bản thông qua HJ Bunko như bình thường. Mục tiêu là để nó được phát hành trong nửa đầu năm tới. Mùa hè muộn nhất. Tất nhiên, vì công việc này sẽ là một sự hợp tác, nên không có gì đảm bảo rằng nó sẽ bám sát lịch trình. Tôi vui mừng nếu bạn có thể giữ dự án mới của tôi trong suy nghĩ của bạn.

Nó sẽ là một cuốn tiểu thuyết phiêu lưu nhưng lại không tập trung quá nhiều vào phần đó. Tuy nhiên, điều đó đang được nói, bộ phận biên tập và những người quen biết lắng nghe lời giải thích của tôi hiểu được. Vì Rokujouma bắt đầu theo cách tương tự, nên họ nghi ngờ rằng nó sẽ là một tác phẩm khác mà không phải là như vậy. Bây giờ tôi nghĩ về nó, điều đó thực sự có thể đúng. Vì công việc sẽ tập trung vào một đứa trẻ đang đi trên một hành trình, sự khởi đầu có một sự rung cảm tương tự như nó.

Dự án gần như đã hoàn thành, nhưng điều quan trọng nhất là giữ cho những người mua nó không bị thất vọng, vì vậy tôi đã lên kế hoạch tinh chỉnh nó hơn nữa. Tôi muốn hoàn thành nó để mọi người đọc nó, vì vậy khi thời điểm đó đến, nếu bạn quan tâm, tôi cũng muốn bạn đồng hành cùng tôi trên hành trình mới này.

Nhân tiện, tôi đã lập một lịch trình để nó không ảnh hưởng đến Rokujouma, do đó, không cần phải lo lắng về điều đó. Tôi không có ý định bỏ bê Rokujouma sau khi nó đi được đến đây.

Nhiêu đó đã đủ lấp đầy khoảng trống tôi có, vì vậy tôi muốn kết thúc chuyện này bằng lời chia tay thông thường. Tôi muốn cảm ơn tất cả mọi người ở ban biên tập vì đã làm việc chăm chỉ; Poco-san, người luôn vẽ những bức tranh minh họa của tôi đúng lúc; và những độc giả đã theo kịp cuốn tiểu thuyết này cho đến tập 24. Cảm ơn bạn từ tận đáy lòng.

Chúng ta hãy gặp lại nhau trong lời bạt cho tập 25.

Tháng 10 năm 2016

Takehaya

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 23♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 25
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.