FANDOM


Lực lượng Cách mạng Fortorthe Edit

Chủ nhật, ngày 28 tháng 11

Tác động của bài phát biểu và cuộc họp báo sau đó còn lớn hơn dự tính. Ngay sau hôm đó, Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã nhận được một lượng lớn đơn xin nhập ngũ. Hơn nữa, có rất nhiều tổ chức cá nhân mong muốn được tài trợ. Một phần là do bài diễn văn đi vào lòng người của Elfaria và thái độ chân thành của cô trong buổi họp báo. Tất nhiên, người hiệp sĩ giáp xanh và cái tên mới được lựa chọn cũng đóng góp phần nào. Nhưng tham gia cuộc chiến này cũng đồng nghĩa với việc người dân Fortorthe phải đặt tính mạng mình trên tiền tuyến. Để có được sự quyết tâm ấy, một người lãnh đạo mạnh mẽ và suốt sắng là cần thiết. Về mặt đó thì trong buổi họp báo, Elfaria và Theia đã chứng tỏ bản thân là những thành viên hoàng tộc không chỉ trên danh nghĩa.

「Không ngờ lại có nhiều người tới hỗ trợ chúng ta đến vậy…」

Đôi mắt Theia rưng rưng khi quan sát hàng người xếp hàng bên ngoài căn cứ. Đằng kia là nơi đăng ký nhập ngũ, tuy nhiên số lượng người đến đăng kí đông hơn nhiều lượng người đã đăng kí xong. Lượng người càng lúc càng tăng, khiến cho hàng người càng ngày càng dài hơn. Trông cứ như họ đang mong chờ một sự kiện lớn nào đó sắp diễn ra vậy. Nhưng hiện tượng này không phải là trường hợp cá biệt chỉ xuất hiện tại nơi nhóm Theia có mặt. Theo như báo cáo, cảnh tượng tương tự có thể trông thấy ở mọi căn cứ trong hệ mặt trời Fortorthe. Theia bị choáng ngợp trước cái suy nghĩ ấy.

「Có lẽ đó mới chỉ là một nửa nguyên do mà thôi.」- Koutarou đáp lại.

Dù Theia chỉ nói bâng quơ nhưng những lời của cô vẫn đến được tai của Koutarou. Họ đang đứng trên tầng thượng của căn cứ và cùng nhau nhìn xuống hàng người bên dưới.

「Một nửa nguyên do!?」- Theia hỏi lại, nhìn Koutarou với vẻ mặt bối rối.

Theia có cảm giác Koutarou đang mang một thần thái khác hẳn thường ngày. Người đứng đó không chỉ đơn thuần là Koutarou, cô như thể đang được diện kiến một người hiệp sĩ đã bảo vệ công chúa và đất nước này từ một quá khứ xa xôi.

「Tôi tin rằng mọi người đều có thể cảm nhận được. Rằng nếu cô và Elle thua, những chuyện tồi tệ sẽ xảy ra với Fortorthe. Đây là điều mọi người đều mong muốn… được bảo vệ đất nước, cuộc sống và gia đình của chính họ.」

Có một số thứ chỉ có thể được hiện thực hóa nhờ đặt niềm tin vào người lãnh đạo. Trong trường hợp này, đó chính là nữ hoàng và công chúa. Đang có một thế lực toan chiếm lấy Fortorthe bằng mưu hèn kế mọn. Nếu chúng thành công thì thật khó có thể tin rằng chúng sẽ thay tâm đổi tính và cai trị đất nước này một cách bình yên. Sự tàn bạo của chúng chắc chắn sẽ còn gia tăng thông qua cách cai trị người dân, như cái cách chúng sử dụng vũ khí virus để bẫy Elfaria. Thế nên, người dân giờ đây đang vùng dậy để chiến đấu bên cạnh Elfaria và Theia. Không chỉ vì lợi ích của nữ hoàng và công chúa, họ đứng lên đơn giản là để bảo vệ tương lai của bản thân và gia đình của họ.

「Cũng như cách anh sẽ bảo vệ em và mẹ… Theia-chan và Elle-chama sao?」- Theia thoáng nở một nụ cười và ngước lên nhìn Koutarou.

Cô biết rằng Koutarou bảo vệ hai người không chỉ vì danh phận nữ hoàng và công chúa. Cậu bảo vệ cả hai bởi vì họ là những người bạn hoạn nạn có nhau đối với cậu. Thân phận hoàng tộc của họ chỉ là tiểu tiết. Những người dân đang xếp hàng ngoài kia đến đây cũng vì lý do tương tự. Họ muốn bảo vệ những người thân thiết nhất của mình.

「Đừng bắt tôi phải nói ra chứ.」- Koutarou cười gượng.

Nhưng sự thật là vậy. Lý do cậu chiến đấu đúng y chang như Theia vừa nói. Nhưng thật khó để cậu thừa nhận. Xét cho cùng, Koutarou chỉ là một chàng trai 17 tuổi bình thường.

「Vào những lúc nước sôi lửa bỏng thế này, em muốn anh nói ra cơ.」- Theia thúc giục cậu.

「Nhưng…」- Koutarou phản kháng.

「Nói ra đi.」- Theia khăng khăng.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 1

「Được rồi, được rồi… Cô cứng đầu quá đấy biết không?」- Koutarou cuối cùng cũng chấp thuận với một tiếng thở dài -「Nhưng cô nói đúng. Những người dân đến nhập ngũ cũng có những người quan trọng đối với họ, cũng như cô và Elle đối với tôi vậy. Để bảo vệ những người thân yêu, họ đều muốn nữ hoàng và công chúa giành chiến thắng.」

「Thật mừng là anh đã thành thật.」

Theia gật đầu tỏ ra hài lòng với câu trả lời của Koutarou. Cô sau đó quay lại tiếp tục nhìn về phía hàng người. Tất cả bọn họ tụ tập về đây là bởi họ đều có những thứ mình muốn bảo vệ. Theia biết rằng những lời Koutarou vừa nói hoàn toàn là sự thật.

「Cô chưa thể lơ là được đâu. Những người đó đặt rất nhiều kỳ vọng vào cô đấy.」

Nếu Theia hay Elfaria cư xử thiếu đứng đắn, dân chúng có thể sẽ ngả sang ủng hộ đảo chính quân sự. Do đó, họ cần phải liên tục chứng tỏ rằng là những hoàng tộc, họ có phẩm cách và xứng đáng đến nhường nào.

「He he…」

「Cô cười gì chứ? Cái này không đùa được đâu.」

Do Koutarou đang tỏ ra nghiêm túc nên trông thấy Theia khúc khích cười làm cậu cảm thấy bực mình.

「Nếu họ đặt kỳ vọng cao thì cũng chứng tỏ rằng họ trông đợi ở anh nhiều lắm đấy.」- cô giải thích.

「…Lo việc của mình đí.」

Ở điểm này, Koutarou không thể cãi lại nổi Theia. Cậu chỉ còn biết im lặng và tỏ vẻ bất mãn. Nhưng đồng thời, vẻ mặt Theia lại trở nên nghiêm túc hơn.

「Nhưng sự kỳ vọng của người dân là nghĩa vụ của em, và em có trách nhiệm đáp lại sự kỳ vọng đó.」

「Cũng mạnh miệng quá nhỉ.」

「Thì như anh và người dân, em cũng có thứ muốn bảo vệ.」

Sự nghiêm túc của Theia cũng chỉ trụ được cho tới khi cô dứt lời. Sau lời tuyên bố cuối cùng ấy, cô mỉm cười và ôm lấy cánh tay Koutarou. Trong tình cảnh nguy cấp hiện tại, thật hiếm có cơ hội để một công chúa có thể hành xử như một người con gái bình thường.

Elfaria muốn đến thị sát căn cứ cùng với Theia. Tất nhiên là Koutarou và mọi người đã ngăn cô lại bằng cách giải thích rằng hành động đó là vô cùng liều lĩnh, nhưng Elfaria vẫn nhất quyết đi bằng được. Vì những người tới nhập ngũ đều chấp nhận bản thân có nguy cơ bị liệt thành phần tử cực đoan, vậy nên cô tin rằng mình phải thể hiện sự cảm kích để đáp lại. Cô tuyên bố rằng nếu bản thân chỉ biết ẩn mình tại nơi an toàn thì người dân đâu có lý do gì để đi theo cô. Rốt cuộc, Koutarou và mọi người không còn cách nào khác là phải miễn cưỡng chấp nhận yêu cầu của cô.

「Layous-sama―」

「Mẹ à, lúc này mẹ không được gọi anh ấy như thế.」

「Ấy chết! Koutarou-sama, đừng lo lắng quá. Phía Vandalion không thể biết được Theia và ta sẽ tới thị sát căn cứ nào đâu.」

Dù đã nhượng bộ những họ vẫn không thể để Elfaria tự do đi lại theo ý muốn. Căn cứ mà cô và Theia sẽ thị sát được lọc ra cẩn thận từ một danh sách đề cử dài. Sau đó, nhóm Koutarou còn phải cử thêm người để đi theo bảo vệ nữ hoàng và công chúa. Thường thì đó phải là công việc của Tư lệnh căn cứ hoặc Lãnh chúa Pardomshiha. Nhưng vì có khả năng công nghệ linh lực và ma thuật sẽ được sử dụng, Koutarou và những người chuyên về các lĩnh vực đó rốt cuộc phải gánh lấy trọng trách hộ tống.

Đi theo Theia và Elfaria là Koutarou và Harumi. Những cư dân còn lại của phòng 106 đang đi tuần quanh khu vực cùng với binh lính đến từ nhà Pardomshiha và Wenrainka. Với Kiriha là chỉ huy cùng Sanae, Ruth và Clan làm giám sát, hàng rào bảo vệ của họ rất chắc chắn. Mọi thứ đều đã được chuẩn bị đâu vào đó nên gần như không thể có chuyện bất trắc nào xảy ra với Elfaria.

「Nhưng vẫn có người căm ghét hoàng gia dù không liên quan tới Vandalion, đúng chứ?」- Koutarou hỏi.

「Quả thực là vậy. Ngài sẽ bảo vệ ta chứ, Koutarou-sama?」- Elfaria đáp lại với vẻ mặt ngây thơ vô số tội.

「Đã bảo là tôi sẽ bảo vệ cô rồi mà!」

「Thế còn gì đáng phải bận tâm nữa đâu.」- Cô bật cười khúc khích.

「Ý tôi không phải vậy!」

「Satomi-kun, mình nghĩ bạn nên bỏ cuộc đi. Dù sao thì chúng ta cũng ở đây rồi.」- Harumi nói xen vào.

Harumi đã từ bỏ việc thuyết phục từ lâu. Vì Elfaria và Theia đều dai như đỉa, một khi đã quyết chuyện gì đó là họ sẽ quyết làm bằng được. Vì thế nên Harumi tin rằng dừng việc thuyết phục hai người họ và tập trung vào việc bảo vệ có khi còn tốt hơn.

「‘Cô’ ấy nói đúng đấy. Mẹ và ‘ta’ sẽ đi thị sát. Còn mọi người sẽ bảo vệ bọn ta. Thế là quá ổn rồi.」- Theia bổ sung.

「Chính xác!」- Elfaria đồng tình.

「Hai người không biết được bọn này đã phải trải qua những gì đâu…」- Koutarou thở dài.

Dù công tác bảo vệ có được thực hiện tỉ mỉ đến mấy vẫn không thể thay đổi sự thật rằng những người quan trọng với cậu đang bị đặt vào tình thế nguy hiểm. Koutarou đâu thể thoải mái trong một tình huống như thế được.

「Ồ ồ ồ!」- Một binh sĩ ồ lên ngạc nhiên.

Chỉ ngay sau lời phàn nàn của Koutarou, cả nhóm đã bước vào sân bãi của căn cứ. Và gần như ngay lập tức, các binh lính đang chuẩn bị cho cuộc chiến đã nhận ra họ.

「Là Bệ hạ kìa!」

「Nằm mơ mình cũng không ngờ người lại hạ cố đến thăm nơi này!」

「Cả Điện hạ cũng tới kìa!」

Sau khi nhìn thấy nhóm Elfaria, các binh sĩ rộ lên đầy ngạc nhiên và vui mừng. Ban đầu chỉ có một số ít phản ứng, nhưng rồi tất cả binh sĩ đều xôn xao hết cả lên. Chẳng bấy lâu sau, sự phấn khích đã bao trùm cả căn cứ. Đúng như mong đợi từ một đế quốc như Fortorthe, chỉ riêng sự hiện diện của một hoàng thân thôi đã có ảnh hưởng lớn đến sĩ khí. Và khả năng cao là sự kiện này cũng có tác động đến binh sĩ ở các căn cứ khác đang theo dõi thước phim qua mạng lưới truyền thông.

「Vị hiệp sĩ giáp xanh cũng ở đây kìa…」

「Vậy ra đó là ngài ấy?」

「Thế ra cái tên Lực lượng Cách mạng Fortorthe thực sự có ẩn ý đằng sau à…」

Các binh sĩ không chỉ phấn khích trước sự ghé thăm của hoàng tộc. Hết thảy bọn họ đều cảm nhận được. Có lẽ, chỉ có lẽ thôi, họ đang được tận mắt chứng kiến khúc dạo đầu của một huyền thoại mới.

Trong khi các binh sĩ bắt đầu trò chuyện với Elfaria và Theia, căng thẳng bắt đầu bao trùm khắp đài giám sát. Trong những sự kiện mà gián điệp của kẻ thù hay các phần tử cực đoan có thể trà trộn, thì từ góc nhìn của những người bảo vệ yếu nhân, khoảng thời gian nguy hiểm nhất chính là những phút giây tiếp xúc đầu tiên. Bởi lẽ đây là thời điểm các vệ sĩ vẫn chưa được bố trí đầy đủ và chưa một ai có được tầm nhìn chiến thuật trong khu vực.

「Vô cùng cám ơn mọi người đã đứng về phía ta bất chấp việc ta không có đủ những bằng chứng xác đáng.」- Elfaria bắt đầu trò chuyện với những binh sĩ.

「Người nói gì vậy, thưa Bệ hạ? Làm sao người có thể có bằng chứng khi bản thân không hề làm gì sai chứ? Mà dù sao đi chăng nữa, chúng tôi đều đã biết rõ những nỗ lực của người, thế nên tất cả chúng tôi mới tới đây.」- Một binh sĩ trả lời.

「Mẫu hậu, chúng ta thật có phúc khi có được những người dân mẫu mực như thế này.」- Theia cảm thán.

「Con nói phải. Ta vô cùng biết ơn tất cả mọi người」- Elfaria gửi lời cảm ơn tới những người lính trước mặt.

「Chúng tôi thật không dám nhận những lời đó, thưa Điện hạ, thưa Bệ hạ!」

May mắn, chuyến thị sát của Elfaria và Theia diễn ra một cách suôn sẻ. Họ quan sát binh sĩ luyện tập và chuẩn bị, thỉnh thoảng bắt chuyện hỏi thăm tình hình. Mọi tiếp xúc đều diễn ra êm đềm và dường như không có mối nguy nào bên trong căn cứ. Ở nơi đây, họ có cảm giác được bao bọc bởi lòng trung thành và sự tận tâm của những người lính.

「Hừm… Có vẻ xung quanh nhóm Theia không có kẻ gian nào đang mưu đồ bất chính cả.」- Sanae quan sát.

「Không thấy, ho!」- Một trong số hai con haniwa của Kiriha xác nhận.

「Theo dữ liệu quét của máy thăm dò thì không phát hiện ra vũ khí sát thương nào trong phạm vi hiện tại. Tất cả trang thiết bị ở đây đều dùng cho huấn luyện và chúng không có khả năng xuyên thủng được lớp trường lực bảo vệ Điện hạ và Bệ hạ.」- Ruth bổ sung.

「Không phát hiện được bất kỳ vũ khí linh lực nào, ho!」

「Bên phía cô thế nào rồi, Clan-dono!?」- Kiriha hỏi.

「Ta không phát hiện được gì trong không phận xung quanh. Có vẻ sẽ không có cuộc tấn công bất ngờ nào đâu.」

Sự an toàn của Elfaria và Theia đang được bảo đảm bằng một đội bảo an dưới sự chỉ huy của Kiriha. Sanae đang ở trên tầng tượng của căn cứ, cô dùng khả năng thấu linh của mình để chắc chắn rằng không một ai có dã tâm đến gần. Ruth đang điều khiển một chiếc máy bay do thám từ đài giám sát nhằm đảm bảo rằng không một ai có động thái hoặc mang theo thứ gì nguy hiểm. Hai haniwa thì đang hỗ trợ Sanae bằng cách rà soát xem có vũ khí linh lực nào không. Còn Clan thì đang ở trên con tàu không gian cỡ nhỏ của mình, Cradle, làm nhiệm vụ canh chừng mọi phương tiện đáng ngờ đang tiếp cận.

「Đội tuần tra, phía mọi người thế nào rồi?」- Kiriha lên tiếng.

「Chúng tôi vừa tạm giữ ba đối tượng tình nghi, nhưng hóa ra chỉ là lo hão.」- Nana trả lời.

「Yurika chưa gì đã nhanh nhảu đoảng tóm hết cả ba người.」- Maki bổ sung.

「Yurika-chan, đừng có hấp tấp quá, được chứ?」- Shizuka nhắc nhở.

「Nhưng khi bọn họ cho tay vào túi quần trông đáng ngờ lắm…」- Yurika chống chế.

Nana, Maki, Shizuka và Yurika sẽ canh phòng khu vực xung quanh cùng một lực lượng binh sĩ. Bốn người họ được bố trí riêng để đề phòng các hình thức tấn công Sanae không thể dò ra, chẳng hạn như chất nổ.

「Ra vậy.」- Kiriha đáp lại sau khi nhận được hồi đáp từ những cô gái làm nhiệm vụ tuần tra -「Koutarou, còn cậu thế nào?」

「Ở đây chẳng có gì để báo cáo cả. Dù không muốn thừa nhận nhưng có vẻ Elle và Theia không phải dạng vừa đâu. Họ nổi tiếng quá trời luôn.」- Cậu trả lời.

「Quả đúng như mong đợi từ một nữ hoàng và công chúa nhỉ.」- Harumi thêm vào.

Koutarou và Harumi đang ở bên Elfaria và Theia. Họ chính là hàng phòng thủ cuối cùng và được chọn bởi khả năng ứng biến cũng như phản xạ nhanh nhẹn.

「Có vẻ như chúng ta đã lo lắng quá rồi…」- Kiriha vừa nói vừa thở dài, cô ngả lưng xuống ghế sau khi nhận được đầy đủ thông tin.

Khoảng thời gian nguy hiểm nhất sắp trôi qua nhưng cô không nhận bất cứ thông báo bất thường nào. Dù xác suất bị tấn công ngay từ đầu đã rất thấp nhưng họ vẫn chuẩn bị một lực lượng hùng hậu để đối phó với khả năng chưa đến một phần triệu đó. Sau cùng, Kiriha vẫn cảm thấy hài lòng mặc cho những công sức có vẻ như đã uổng công của họ.

「Nhưng mà, Master đúng là cũng thu hút được nhiều sự chú ý thật đó. Fufu…」- Ruth khúc khích cười, cô tỏ vẻ hạnh phúc khi nhìn vào hình chiếu Koutarou được ghi lại bởi máy bay do thám.

Hiện tại, điều bất thường duy nhất là đến từ tình cảnh của Koutarou. Binh lính tỏ ra hào hứng trước chuyến đi thị sát của Elfaria và Theia là chuyện quá đỗi bình thường. Dù sao thì vị nữ hoàng và công chúa đáng kính đang đích thân tới thăm họ kia mà. Nhưng các binh sĩ nhanh chóng dán ánh mắt mình vào Koutarou. Sự tò mò của binh sĩ đối với cậu chàng cũng chẳng kém cạnh hai người kia.

「…Ta hiểu được cảm giác của bọn họ. Chàng trai ấy gợi cho họ về Thanh Kỵ sĩ, những chiến công gần đây của cậu ta chỉ càng làm gia tăng ấn tượng ấy…」- Lãnh chúa Pardomshiha hạ giọng nói với Ruth. Ông cố ý nói khẽ hết sức để chỉ mình cô nghe thấy.

「…Nhưng thật ra anh ấy không chỉ trông giống thôi đâu…」- Ruth nhẹ nhàng đáp lại.

「…Nếu chuyện đó lộ ra thì sẽ loạn lên mất…」- Lãnh chúa Pardomshiha nhún vai.

Ông đã nghe hết mọi chuyện từ Ruth. Tất nhiên, mới đầu ông nhất quyết không tin nhưng cuối cùng thì đã phải chấp nhận sự thật sau khi chứng kiến tất cả những bằng chứng Ruth đưa ra. Và càng ấn tượng hơn khi phần lớn bằng chứng ấy là đến từ Clan, một thành viên của gia tộc Schweiger vốn nổi danh xung khắc với gia tộc Mastir. Clan sẽ không có lợi gì từ việc ngụy tạo những thứ như vậy. Hơn nữa, trong mắt ông, việc Koutarou và Theia đang cố giữ vấn đề này khỏi tai mắt công chúng chỉ càng làm tăng thêm độ xác thực. Nhưng trên hết, là một người cha, Lãnh chúa Pardomshiha quyết định đặt niềm tin vào con gái mình.

「…Đáng buồn là vẫn chưa có kế hoạch công bố danh tính của anh ấy trong khoảng thời gian tới.」- Ruth cảm thán.

「…Vào thời điểm này thì việc đó khó có thể thực hiện được…」- Cha cô đáp lại, vẫn với giọng thì thầm.

「…Nhưng con vui vì đã có thể giới thiệu thân phận thực sự của Master cho cha biết.」

Lãnh chúa Pardomshiha lấy làm tiếc vì không thể tiết lộ sự thật ra công chúng, nhưng Ruth vẫn mừng bởi ít nhất cô đã có thể chia sẻ điều đó với cha mình. Cô tin rằng để ông biết được thân phận thật của người con trai cô yêu là việc cực kì quan trọng.

「…Phải, nhưng nếu con định tiết lộ điều gì đó tương tự trong tương lai, nhớ ‘nhẹ tay’ thôi. Mới đầu nghe con nói, ta cứ tưởng tim ta sắp rụng đến nơi rồi đó…」

「Fufufu! Lần tới con sẽ cẩn thận hơn ạ.」

  • {YK: lần tới mà là “con có thai với Thanh Kỵ sĩ rồi ba ơi” thì chết :v}

Đáp bằng một nụ cười, giọng Ruth trở lại bình thường, báo hiệu cuộc nói chuyện bí mật giữa họ đã kết thúc. Lãnh chúa Pardomshiha hiểu ý nên cũng chỉnh lại giọng.

「Nhưng giờ ta đã hiểu vì sao con lại đem lòng yêu cậu chàng rồi.」

「Cha à! K-Không phải như vậy đâu! Con chỉ phát hiện ra sự thật đó sau khi đã phải lòng anh ấy thôi!」

Qua những ngày tháng sinh sống trên Trái Đất, Ruth đã đem lòng yêu một Koutarou ngay thẳng mà vụng về. Cô mãi sau đó mới phát hiện ra anh là Thanh Kỵ sĩ, sự thật đó không phải là lý do cho tình yêu của cô mà chỉ là động lực làm tình cảm của cô thêm phần sâu nặng. Phân biệt rõ hai chuyện đó là điều rất quan trọng đối với Ruth.

「Sự thật đã vậy rồi, cái gì đến trước đâu có quan trọng.」- Cha của cô vẫn quả quyết.

Còn với Lãnh chúa Pardomshiha, không có mấy khác biệt giữa chuyện một hiệp sĩ lý tưởng trở thành Thanh Kỵ sĩ hay Thanh Kỵ sĩ trở thành một hiệp sĩ lý tưởng.

「Với phụ nữ, điều đó quan trọng lắm!」- Ruth cãi lại.

「Mà quan trọng hơn này, Ruth…」- Lãnh chúa Pardomshiha khẽ nhướn mắt và đặt tay lên vai Ruth.

「Chuyện này quan trọng hơn mà!」- Ruht hét lên.

「Dù không thể công khai thân phận nhưng nếu gia tộc Pardomshiha nhận được gen của cậu ta thì sẽ vô cùng ý nghĩa đó! Trên tư cách một người cha hay một người hiệp sĩ, ta không thấy có gì đáng chê từ một chàng rể như thế, vậy nên con hãy cố lên nhé!」

  • {PH: Trước thì Elfaria bật đèn xanh cho cưới, giờ ông bố của Ruth đã cho phép tiến thẳng tới bước “lấy gen”, các bậc phụ huynh đúng là thoáng quá.}

Lãnh chúa Pardomshiha không mảy may có ý muốn cản trở chuyện tình duyên của con gái. Thực ra, ông còn muốn tác thành cho cô. Sẽ càng tiện cho ông hơn nếu tình yêu đó đơm hoa kết trái.

「Cha chỉ nghĩ về gia tộc Pardomshiha thôi sao!?」- Ruth cảm thấy bị tổn thương.

「Không, ta chỉ muốn con gái mình được hạnh―」- Lãnh chúa Pardomshiha cố gắng thanh minh.

「Cái mặt đó rõ ràng là nói dối mà! Thiệt tình!」- Nhưng Ruth đã nhìn thấu ngay lập tức.

Nếu Ruth và Thanh Kỵ sĩ kết hôn, dù cho sự thật không được tiết lộ thì thanh thế của gia tộc Pardomshiha vẫn sẽ gia tăng đáng kể. Càng đặc biệt hơn khi nó sẽ giúp làm khăng khít thêm mối quan hệ giữa họ với gia tộc Mastir – những người cũng biết sự thật về Thanh Kỵ sĩ. Một danh sách lợi ích dài đang hiện ra trước mắt Lãnh chúa Pardomshiha, ông không có lý do gì để phản đối.

「Cha thật là! Hứ!」

Những lời của cha làm tâm trạng Ruth xấu đi trông thấy. Như một người con, cô muốn ông chí ít cũng nên hiểu được lòng mình. Giận cá chém thớt, Ruth trút giận bằng cách ra chỉ thị mới cho chiếc máy bay do thám.

「Tìm kiếm vật thể nguy hiểm. Lần này, mở rộng phạm vi tìm kiếm và loại trừ những khu vực đã kiểm tra trước đó.」

Dù nghe có vẻ bực dọc nhưng Ruth vẫn vận hành máy tính nhịp nhàng tựa như một nghệ sĩ piano chuyên nghiệp. Cơn hờn dỗi cha không mảy may ảnh hưởng tới công việc của cô. Bởi để cảm xúc lấn át lý chí không phải phong cách của cô.

「Mọi người, coi chừng!」- Một giọng nói bất ngờ thét lên qua hệ thống liên lạc. Đó chính là Yurika, nhưng sau ba lần báo động giả của cô, không còn ai tỏ ra căng thẳng trong cảnh báo lần này.

「Có ai đó sắp sử dụng ma thuật!」- Cô nói rõ hơn.

「Mọi người, báo động đỏ! Chúng ta đang bị tấn công!」- Kiriha xác nhận.

Ngay khi Yurika nhắc tới ma thuật, mọi người lập tức bắt tay vào hành động. Dù không đáng tin trong hầu hết mọi việc, cô vẫn là một chuyên gia trong lĩnh vực ma thuật. Mọi đồng minh của cô đều biết rõ điều đó.

Không lâu sau khi Yurika cảm nhận được ma thuật, Sanae cũng phát giác ra một nguồn sát khí. Đó là lúc kế hoạch của Vandalion và Granado được triển khai. Do chúng không biết chính xác Elfaria và Theia sẽ tới thăm nơi nào, Vandalion đã điều gián điệp cải trang thành lính nhập ngũ tới hàng loạt căn cứ. Ngay khi một gián điệp báo lại rằng đã thấy Elfaria và Theia, chúng mới được lệnh ám sát họ. Kết quả là tên gián điệp không hề có chút sát ý nào cho tới khi nhận được lệnh, chính vì thế năng lực của Sanae không thể dò ra được chút cảm xúc tiêu cực nào cho tới gần đây.

「Koutarou, chúng đang nhắm tới từ tầng hai nhà kho!」- Sanae hét lên, báo lại cụ thể cho Koutarou.

「Ra là ở đó!」- Nhận ra tình hình, cậu hét đáp trả.

Dù năng lực tâm linh của Koutarou không thể sánh với Sanae, cậu vẫn có thể cảm nhận được sát ý. Nhờ vậy, cậu có thể tìm ra tên gián điệp vừa lật mặt thành sát thủ chỉ với lời miêu tả ngắn của Sanae. Tên sát thủ đang ngắm bắn Elfaria và Thiea bằng một khẩu súng trường từ lan can tầng hai của một nhà kho cách đó không xa. Nhưng khi Koutarou phát hiện ra thì đã quá muộn. Khẩu súng trường tóe lửa.

  • Đoàng!*

Tất cả xảy ra chỉ trong chốc lát. Viên đạn bay tới Elfaria với tốc độ xé gió. Elfaria hoàn toàn không phòng bị. Cô có trang bị một nguồn phát lá chắn cá nhân, thiết bị đã tạo ra một tấm khiên trong suốt ngăn cách cô với viên đạn.

  • Bang!*

「Kyaaaaa!」

Nhưng chỉ với một viên đạn, lá chắn của Elfaria đã bị phá hủy. May là cô không bị xây xát nhưng cú sốc đã khiến cô bị ngã ra sau. Điều này đáng ra là không thể.

「Thế này là thế nào!? Chẳng phải ở đây chỉ có vũ khí huấn luyện thôi sao!」- Theia tỏ ra giận dữ và đòi nghe được lời giải thích.

Theo dữ liệu điều tra trước đó, trong khu vực này không có loại vũ khí nào có khả năng phá hủy cả một màn chắn, thế nhưng nó đã bị vô hiệu chỉ sau một phát bắn. Không thể hiểu nổi chuyện gì vừa xảy ra, Theia xông ra đứng chắn cho Elfaria và liên lạc với Ruth qua hệ thống.

Ruth hoảng hốt đáp lại -「Điều đó là chắc chắn, thưa Điện hạ! Viên đạn vừa rồi đúng là loại dùng cho huấn luyện! Kết quả quét không có gì bất thường cả.」

「Sao cơ!? Nhưng trường nhiễu của mẹ ta vừa bị phá hủy hoàn toàn đấy thôi!」

  • Đoàng!*

「Oái!?」

Lần này đến lượt màn chắn của Theia. Cô không bị đẩy ngã nhưng màn chắn của cô đã bị vô hiệu chỉ với một phát bắn giống như Elfaria. Cho dù Ruth đã xác nhận nhưng đạn huấn luyện không thể nào mang uy lực lớn đến thế.

「Có ma thuật được yểm lên những viên đạn đó!」- Yurika hét lên.

「Những viên đạn huấn luyện đã được cường hóa nên không thua kém gì đạn thật đâu.」- Maki giải thích.

Phải nhờ tới hai ma pháp thiếu nữ, bí ẩn mới được hé lộ. Trong khi đạn sát thương bị quản lý nghiêm ngặt, loại đạn huấn luyện với hỏa lực yếu lại không bị giám sát. Do mang theo loại đạn này trong căn cứ không phải là chuyện bất thường nên chúng đã thoát khỏi sự rà soát mặc cho ma pháp cường hóa đã yểm lên những viên đạn. Dù có khả năng bị Yurika và Maki phát giác nhưng những viên đạn đó đủ nhỏ để dấu vết ma lực có thể bị che giấu dễ dàng. Ngay cả Yurika cũng chỉ cảm thấy khi viên đạn sắp được sử dụng, như lúc tên sát thủ lôi nó ra khỏi túi.

Hơn nữa, vì bằng chứng duy nhất để lại chỉ có đạn huấn luyện, quân đội có thể chối bay mọi sự liên quan. Nói đến ám sát thì không gì đáng sợ hơn thứ vũ khí này. Viên đạn thứ ba và thứ tư chắc chắn sẽ khiến Theia và Elfaria phải trả giá bằng cả sinh mạng.

「Đừng hòng!」- Koutarou thác thức hét lên.

Sau khi xác nhận vị trí của kẻ địch, Koutarou dùng bộ giáp để bay vọt lên không trung. Trong khi khẩu đại bác hội tụ của GoL trên vai Koutarou khống chế cử động của tên sát thủ, Koutarou rút thanh Signalteinn ra khỏi vỏ.

「Sakuraba-senpai, em nhờ cả vào chị đó!」- Cậu hét to về phía Harumi.

「Signalteinn, làm ơn!」- Harumi khẩn cầu.

Khi Harumi đưa tay ra về phía Signalteinn, phần lưỡi kiếm liền được phủ bởi một luồng sáng chói lòa. Nó nhanh chóng bừng sáng lên, thoát khỏi sự kìm kẹp của thân kiếm và bắt đầu tuôn trào ra từ mũi kiếm. Trông cứ như lưỡi kiếm đang được kéo dài ra.

「Hyaaaaaaaah!」

Koutarou toàn lực vung thanh kiếm ánh sáng. Dù đang ở cách tên sát thủ hơn 100 mét, nhưng luồng sáng tuôn trào từ thanh kiếm đã phá hủy phần ban công tên sát thủ đang đứng. Tên sát thủ rơi xuống đất cùng phần ban công bị phá hủy rồi nằm im bất động.

「Ổn r― Chờ đã, chưa xong đâu! Còn ba… Không, bốn tên nữa!」- Koutarou hét to về phía những người kia.

Trong giây lát Koutarou cứ ngỡ nguy hiểm đã qua đi, nhưng giờ cậu đang cảm nhận được thêm bốn nguồn sát khí nữa. Dường như chúng đang ở ngay kế bên Elfaria và Theia. Kẻ bắn tỉa đứng từ xa chỉ để phá hủy màn chắn bảo vệ và đóng vai trò mồi nhử trong khi bốn kẻ còn lại áp sát nữ hoàng và công chúa nhằm ra đòn quyết định.

「Bệ hạ! Điện hạ! Hãy chịu chết đi!」- Một trong những sát thủ hét lên.

Cả bốn kẻ đó đều chĩa súng vào Theia và Elfaria. Chúng đều được nạp đầy những viên đạn huấn luyện giờ có thể gây chết người. Đây sẽ là đòn kết liễu với hai cô gái giờ đang lực bất tòng tâm khi không có màn chắn. Sự việc đang rất nguy cấp.

「Thật là thảm hại. Phải dựa dẫm vào sát thủ… Quân đội đầy tự hào của Fortorthe chỉ làm được thế thôi sao?」

Người xông lên ứng cứu là một cô gái mảnh khảnh và tinh tế. Không hề nao núng, cô đứng chắn đường kẻ địch với vẻ lịch lãm và tôn quý. Đôi mắt trong vắt của cô nhìn xoáy vào những tên sát thủ với sự phát xét trong khi mái tóc ánh bạc của cô tung bay trong gió, nhưng thứ nổi bật nhất chính là một phù hiệu hình thanh kiếm đang phát sáng trên trán cô. Ngay khi đám đông trông thấy dấu hiệu đó, rất nhiều người bất giác nín thở. Ngay cả các sát thủ cũng vậy, tất cả đều như đóng băng tại chỗ.

「Tới đây, hỡi những tinh linh của không khí! Hãy tụ hội về đây! Nhảy múa đi! Trở thành cơn lốc xoáy cuốn bay kẻ thủ của ta! Hãy xuyên qua những đám mây u ám và gầm lên! Thiên Long Hống!」

Khi phù hiệu trên trán cô gái phát sáng, không khí bao quanh bắt đầu cuộn xoắn như thể đang bảo vệ cả ba người. Nó lớn dần và mạnh mẽ thêm, trở thành một cơn gió xoáy khổng lồ vươn tận trời cao. Cả bốn tên sát thủ đều bị cuốn vào vòng xoáy và bị thổi bay như những chiếc lá trong cơn giông. Trận gió tan đi chỉ sau giây lát, nhưng bốn tên sát thủ không còn gượng dậy nổi sau cú dập mạnh xuống đất. Đối lập với chúng, ba cô gái đứng giữa luồng gió xoáy vẫn bình an vô sự. Một sự tương phản trông quá đỗi tuyệt diệu.

「Cứ ngủ yên một lát đi. Và khi cảm thấy tốt hơn, các người hãy ngẫm lại xem mình nên làm gì cho những người thân yêu nhất.」

Giọng nói của Harumi cho thấy sự uyên bác và quyết tâm vượt ngoài tầm tuổi. Dù giọng điệu và biểu cảm của cô không có vẻ gì hà khắc nhưng lại ẩn chứa sự nghiêm trang đầy đanh thép. Những binh sĩ Fortorthe đứng xung quanh đều không thể rời mắt khỏi Harumi. Người con gái với mái tóc ánh bạc, sở hữu năng lực bí ẩn cùng một ý chí cao quý đầy cương nghị này chính là đối tác của người hiệp sĩ giáp xanh. Trong lúc lặng nhìn hai người họ, tâm trí của những người lính bắt đầu liên tưởng tới cùng một điều.

「Mong là họ không bị thương quá nặng …」- Harumi vừa nói vừa nhìn xuống những sát thủ đang nằm đo ván.

Bản thân Harumi không nhận ra rằng mọi người đang nhìn về phía cô. Kể cả sau trận đánh và khi ánh sáng bí ẩn đã biến mất, cô cũng không để ý xung quanh do bản thân quá để tâm đến những kẻ tấn công. Sự chú ý của cô đơn giản là đang đổ dồn vào những tên sát thủ đang bất tỉnh kia.

Vũ khí được tịch thu từ những tên sát thủ được giám định kỹ lưỡng bởi các thành viên Nhà trọ Corona. Khẩu súng trường lớn và bốn khẩu súng ngắn đều là những vũ khí huấn luyện cơ bản thường được dùng tại căn cứ nơi Theia và Elfaria đến thị sát. Sự khác biệt duy nhất chính là ở đạn dược. Những viên đạn bình thường đã được cường hóa bằng nhiều lớp ma thuật. Động lực, khả năng khí động học và nhiều tính chất khác đã được gia cường bằng ma thuật khiến chúng uy lực không kém gì đạn thật. Tất cả đều trông không khác gì những viên đạn huấn luyện bình thường dưới những con mắt không chuyên. Chỉ những pháp sư như Yurika và Maki mới có thể nhận ra sự khác biệt. Nhưng với bao đạn được yểm một ma pháp đặc biệt nhằm che đậy ma lực từ những viên đạn bên trong thì kể cả Yurika và Maki cũng đã không nhận ra cho tới khi đạn được lôi ra khỏi vỏ. Tóm lại, đó là một vũ khí lý tưởng cho sát thủ và sẽ rất phiền toái nếu nó nằm trong tay kẻ địch.

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 2

「Có vẻ như Darkness Rainbow bắt đầu hành động rồi.」- Koutarou vừa nói vừa nhìn vào viên đạn trên tay.

Sau đó cậu đặt viên đạn lên bàn hội nghị, ngả người ra lưng ghế và thở dài. Vì ma thuật không tồn tại ở Fortorthe, một viên đạn được cường hóa bằng ma thuật là bằng chứng cho thấy sự tham gia của Darkness Rainbow. Đồng nghĩa với việc các ma pháp cụ đang được cung ứng cho quân đội thông qua Tập đoàn Dragon Knight của Elexis. Tình thế hiện tại hiển nhiên đã trở nên nghiêm trọng hơn rất nhiều.

「Cũng may cho chúng ta là các ma pháp cụ khá khó để sản xuất hàng loạt. Chúng sẽ không thể gây quá nhiều ảnh hưởng ở tầm chiến lược. Nhưng như vậy không có nghĩa là chúng ta có thể ngăn chặn những việc tương tự thế này xảy ra lần nữa.」- Kiriha trầm ngâm.

Ý kiến của cô có phần chính xác. Ma pháp cụ cũng như vũ khí ma pháp khó có thể đưa vào sản xuất hàng loạt, khiến chúng thiếu tính thực tiễn trong chiến tranh. Nhưng mặt khác, nếu chúng được sử dụng trong các chiến dịch đặc biệt, xác suất thành công sẽ được gia tăng đáng kể. Đó mới là loại hình tấn công họ cần lo lắng lúc này. Mỗi mình Maki và Yurika sẽ không thể kiểm soát nổi toàn bộ cõi Fortorthe.

「Chúng ta cần phải loại bỏ ngay hiểm họa này từ trong trứng nước, không thì mọi chuyện sẽ trở nên tồi tệ.」- Theia bổ sung.

Số lượng ma pháp cụ kẻ địch có thể sản xuất theo thời gian sẽ chỉ có tăng lên. Theia, một thiên tài trong lĩnh vực tác chiến, có thể đoán trước được một cái kết kinh hoàng nếu họ để mặc cho DKI hoành hành như tình trạng hiện tại. Trong nhiều trường hợp, sự thành công của một chiến dịch chiến lược đặc biệt cũng có thể xoay chuyển cục diện cả cuộc chiến. Ám sát, bắt cóc một yếu nhân, đánh phá các vị trí trọng điểm... Một danh sách dài những hiểm họa tiềm tàng.

「Như vậy có nghĩa là chúng ta cần phải giải quyết dứt điểm với Darkness Rainbow.」- Yurika tỏ ra lo lắng khẽ lên tiếng.

Vẻ mặt cô lúc này nghiêm nghị y như lúc nhìn vào viên đạn tai quái. Nếu ma thuật bị sử dụng như một công cụ phục vụ chiến tranh ở một lãnh thổ ngoại quốc, Yurika phải ngăn điều đó lại. Đó chính là trọng trách của cô, một thượng đẳng pháp sư của Rainbow Heart.

「Chúng ta cũng có thể hạ bệ DKI hoặc cắt mối liên hệ giữa chúng với quân đội mà.」- Maki gợi ý.

Từng là một thành viên của Darkness Rainbow, Maki có phần linh động hơn so với Yurika trong tình huống hiện tại. Chiến đấu không phải giải pháp duy nhất. Nếu mối quan hệ giữa DKI và quân đội trở nên xấu đi, quân đội sẽ không còn có thể tiếp cận nguồn công nghệ kia nữa.

「Dù là cách nào, chúng ta đều phải giành lợi thế trước DKI.」- Ruth nói.

「Cho tới lúc đó… chúng ta trước hết cần phải nâng mức báo động, ngăn cấm vũ khí huấn luyện và vật thể không xác định trong những khu vực trọng yếu.」- Clan bổ sung.

Ngay những thứ không có vẻ gì là vũ khí vẫn có thể gây sát thương nhờ vào ma thuật. Không có mặt Maki và Yurika, cách phòng ngừa duy nhất là ngăn chặn những vật dụng tiềm ẩn nguy cơ nhưng lại không thật cần thiết khỏi những nơi cốt yếu. Để có thể thoát khỏi tình trạng này, họ cần phải giải quyết dứt điểm với DKI càng sớm càng tốt.

「…Vậy là đã chốt được bước hành động kế tiếp của chúng ta rồi.」- Elfaria kết luận.

Sau khi xem xét cẩn thận ý kiến của Ruth và Clan, Elfaria đã đưa ra quyết định cho hành động tiếp theo.

「Mẹ định làm gì vậy?」

「Chúng ta cần chiếm quyền kiểm soát hành tinh Alaia này ngay lập tức để đưa quân ra ngoài không gian. Nếu cứ mãi bị bó hẹp ở hành tinh này, chúng ta sẽ không thể vượt mặt DKI được.」- Cô giải thích.

Dù DKI có đặt một chi nhánh ở Alaia, nó chắc hẳn không có những thứ nhóm Elfaria cần. DKI, hay cụ thể hơn, Elexis, không dại đến mức để bất kỳ cá nhân hay thông tin gây bất lợi cho mình ở chính hành tinh của gia tộc Mastir. Và trong trường hợp đó, họ buộc phải nhanh chóng vươn tầm ảnh hưởng ra khỏi Alaia, đồng nghĩa với việc họ cần chiếm được một cảng không gian và giành lấy quyền kiểm soát hành tinh.

Vấn đề là kẻ thù có lẽ đã nhận ra điều đó…

Kiriha có chút bồn chồn. Cô đồng tình với quyết định của Elfaria nhưng kẻ thù hẳn đã đoán trước được ý định của cô. Và gần như chắc chắn, chúng đã bố trí sẵn con át chủ bài là ma thuật nhằm đối phó lại. Nếu thế thì phía trước họ sẽ là một trận chiến đầy cam go.

  • Bíp!*

「Thưa Bệ hạ, xin hãy quay lại tổng bộ ngay lập tức!」

Nỗi lo của Kiriha nhanh chóng trở thành hiện thực. Sau một tiếng bíp lớn, giọng hoảng hốt của chỉ huy căn cứ vang lên khắp phòng.

「Có chuyện gì vậy?」

「Kẻ địch đã hành động! Mục tiêu của chúng dường như là cảng không gian!」

「Vậy là bọn chúng tính cô lập chúng ta ở hành tinh này… Được rồi! Ta sẽ tới đó ngay! Layous-sama!」

「Tôi biết rồi. Đi thôi mọi người!」

Nếu mục tiêu của kẻ thù là cảng không gian thì họ không còn nhiều thời gian nữa. Koutarou xô ghế đứng dậy và lên tiếng kêu gọi các cô gái.

「Aaa…」

Các cô gái đồng loạt hưởng ứng Koutarou, trừ duy nhất một người không thể làm theo. Ngay khi đứng dậy, cô bắt đầu loạng choạng. May thay, cô đã chống tay kịp vào bức tường gần đó nên mới không ngã.

「Chị không sao chứ, Sakuraba-senpai!?」- Koutarou lo lắng hỏi.

Cô gái vừa chực ngã quỵ đó chính là Harumi. Cô ngồi ngay bên Koutarou nên cậu đã nhanh chóng đưa tay ra định đỡ lấy. Nhưng Harumi đã kịp dựa vào tường để dựng người đứng thẳng dậy, cô sau đó mỉm cười với Koutarou.

「Không sao. Mình chỉ chóng mặt do đứng dậy đột ngột thôi.」

「Ra vậy.」

Koutarou đã thực sự rất lo lắng nhưng sắc mặt Harumi lại không đến nỗi tệ. Nụ cười của cô rạng rỡ còn đôi chân cô vẫn đứng vững. Sau khi quan sát qua một lần nữa, Koutarou cho rằng Harumi vẫn ổn nên thu cánh tay về.

「Vậy nhanh lên nào, Senpai.」

「Được!」

Harumi có chút hụt hẫng khi thấy Koutarou thu tay lại. Cô cũng muốn nắm lấy bàn tay ấy nhưng cô hiểu rằng giờ không phải lúc. Thay vào đó, cô cố đứng vững trên đôi chân của mình và cùng với mọi người chạy ra khỏi phòng họp.

Trong quá trình mở rộng phạm vi hoạt động, nhóm Koutarou bắt buộc phải vươn ra ngoài không gian bất chấp động thái cùa DKI. Và để làm vậy, họ cần có được cảng không gian. Đó là điều bất biến mặc cho sự tồn tại của cổng dịch chuyển tức thời. Dù nhân lực và hàng hóa có thể vận chuyển qua các cổng dịch chuyển, vẫn còn đó những thủ tục cần thiết trước khi nhập cảnh tới một nơi nào đó. Hơn nữa, vì cổng dịch chuyển có một mức sai số nhất định, việc huy động nhân lực, vật lực số lượng lớn đòi hỏi phải được dịch chuyển ở không gian rộng lớn. Và trên hết, nhiều công tác bảo trì sẽ dễ dàng tiến hành sau khi tàu không gian đã hạ cánh hơn là thực hiện trực tiếp bên ngoài không gian. Vì những lý do đó, họ vẫn cần một nơi đóng vai trò đầu nối giữa không gian và bề mặt hành tinh.

Dù không phải yêu cầu bắt buộc nhưng cảng không gian vẫn rất quan trọng trong việc quản lý các tàu không gian. Và trong những chiến dịch quân sự cần vận chuyển một lượng lớn hàng hóa, phương tiện và nhân lực thì không có cảng không gian sẽ là một thua thiệt rất lớn. Vì vậy, nước cờ đầu tiên của quân đội Forthorthe chính là chiếm đánh cảng không gian.

「Koutarou, âm mưu ám sát lần này có lẽ cũng chỉ để đánh lạc hướng chúng ta khỏi cảng không gian thôi.」- Kiriha nói.

「Vậy ra đây là một âm mưu đa lớp à?」- Koutarou bình luận.

「Nếu âm mưu ám sát Elfaria bệ hạ và Theia-dono thành công thì chúng sẽ lợi to. Nhưng dù thất bại thì do sử dụng ma thuật chúng vẫn có thể chối phăng mọi sự dính dáng. Và âm mưu ám sát cũng là một phần trong kế hoạch đánh lạc hướng do biết rằng ta sẽ tốn thời gian để tìm cách ứng phó.」- Kiriha tiếp tục giải thích.

「Lợi dụng triệt để việc công nghệ hiện thời của Fortorthe không thể phát hiện ra ma thuật à. Chúng ta cần phải sớm đối phó với DKI thôi.」- Koutarou nêu ý kiến.

Koutarou thở dài thườn thượt khi nhìn vào ảnh chiếu lập thể đặt tại tổng bộ. Thông tin được cập nhật theo từng giây hiển thị trên đó đang cho thấy một lực lượng lớn quân địch đang tiếp cận cảng không gian. Nếu Kiriha đoán đúng thì Vandalion và Granado đã nắm rõ những lợi thế ma thuật có thể mang lại và từ đó phát động tấn công một cách hiệu quả nhất. Một trận chiến ác liệt đang hiển hiện trước mắt họ.

「Không, lần này trông không có vẻ như vậy.」- Kiriha lên tiếng.

Vì một lý do nào đó, trông cô hết sức tự tin. Dù đang nhìn vào cùng một nguồn thông tin, hai người họ lại có những phản ứng hoàn toàn trái ngược. Kiriha chắc nịch rằng họ có thể phòng thủ được cảng không gian.

「Ý cậu là gì?」- Koutarou hỏi.

「Trẻ con thường thích thú với những món đồ chơi mới. Nhất là khi món đồ đó trông thật là hào nhoáng.」- Kiriha giải thích.

Với khả năng nắm bắt tâm lý con người, Kiriha đã biết được kế hoạch tấn công của Vandalion và Granado cũng như cái bẫy mà chúng sắp sửa đâm đầu vào.

Vandalion đã phái một lực lượng bộ binh đi đánh chiếm cảng không gian. Vì nó nằm ngay sát khu dân cư nên tấn công từ không gian hay bằng không quân đều bất khả thi. Chúng muốn tận dụng cảng không gian nên buộc phải hạn chế thiệt hại ở mức thấp nhất. Chính vì vậy, chúng chọn cách tấn công trực diện bằng cách cử lực lượng bộ binh đến chiếm đóng cảng.

「Thật không thể tin nổi… Đúng là có một lượng quân địch ở nơi Kiriha-sama đã dự đoán.」- Ruth trầm trồ.

Cô tỏ ra phấn khích trong khi quan sát thước phim thu trực tiếp từ máy bay trinh thám. Thước phim đã xác nhận sự hiện diện của kẻ thù. Chúng đang hội quân tại một điểm khá xa với lực lượng chính. Ruth không thể nén nổi sự ngạc nhiên. Khả năng dự liệu của Kiriha gần như đã bóc mẽ vị trí của kẻ thù.

「Địa điểm chính xác và quân số thì sao?」- Kiriha hỏi.

「Chúng ở cách chúng ta ba cây số về phía bắc-tây bắc, còn ở trên địa đồ này thì là phía nam B4. Chỉ có một trung đội, quân số 40, đang di chuyển qua rừng.」- Ruth báo cáo.

Cô vừa nói vừa sử dụng ảnh chiếu lập thể để hiện thị các thông tin liên quan. Bốn mươi điểm đánh dấu biểu thị cho toán quân đang hiển thị trên tấm địa đồ. Chúng đang băng rừng một cách chậm rãi.

「Hừm… với vị trí và quân số này, hẳn chúng sẽ triển khai theo đội hình A… Không, vẫn còn quá sớm để đoán định được.」- Kiriha tự nhủ.

「Nhưng Kiriha-sama, tại sao lại có quân địch ở đó?」- Ruth hỏi.

Bản thân Kiriha không mấy ngạc nhiên trước diễn biến hiện tại mà chỉ đang suy tính cân nhắc về nó. Nhưng với Ruth thì không như vậy, cô không hiểu làm sao Kiriha lại có thể dễ dàng chỉ điểm được vị trí của kẻ thù.

「Là vì chúng có vũ khí ma pháp.」- Kiriha trả lời.

「Là bởi chúng… có vũ khí ma pháp?」

Tuy nhiên, câu trả lời của Kiriha chỉ làm Ruth càng thêm bối rối. Có một khoảng trống logic lớn trong việc đoán định hành vi của lực lượng Vandalion chỉ vì chúng có vũ khí ma pháp.

「Chính xác. Với con át chủ bài đáng gờm trong tay thì lẽ đương nhiên là chúng sẽ muốn dùng ngay. Chưa kể chúng gần như đã cô lập được chúng ta trên Alaia. Không có lý gì lại không dùng tới nó.」

「Ra vậy…」

Ruth giờ đã hiểu được suy nghĩ của Kiriha. Kiriha gật đầu mỉm cười với cô.

「Tuy nhiên, chúng không thể huy động được một lượng lớn vũ khí ma pháp. Vậy nên nguồn cung hạn chế đó sẽ được trang bị cho một lực lượng đặc biệt nhằm thực hiện một cuộc tấn công bất ngờ. Bằng cách trao vũ khí ma pháp cho một tổ đội đặc biệt đã trải qua khổ luyện, chúng căn bản đã tạo ra một lực lượng đặc nhiệm ưu tú. Và lực lượng đó sẽ được chúng cử đi đánh chiếm cảng không gian.」- Kiriha giải thích thêm.

「Trong trường hợp đó, chúng sẽ tiếp cận bằng đường bộ để tránh chúng ta phát hiện. Nhưng như vậy tức là chúng phải tự mang theo vũ khí. Và do lộ trình tiếp cận bị hạn chế nên chúng phải vòng ra sau căn cứ, đúng không?」- Ruth hỏi lại để chắc rằng mình đã hiểu.

「Chính xác. Tuy không chỉ có vậy nhưng đại khái là thế đó.」- Kiriha xác nhận.

Thực tế, những yếu tố Ruth vừa mới nêu không đáng là bao so với những cân nhắc của Kiriha, cô thậm chí còn xem xét cả quân số kẻ địch có thể điều động, phạm vi phát hiện nhiễu không gian của đồng minh, khả năng phòng thủ của cảng không gian. Sau khi tổng hợp lại tất cả những thông tin đó và suy tính cẩn trọng, Kiriha và Ruth đã thám tính những nơi có xác suất xuất hiện kẻ địch cao nhất.

「Trời…」- Ruth sửng sốt trầm trồ.

Ruth cuối cùng đã nắm được phần nào suy luận của Kiriha, nhưng chỉ vậy thôi đã đủ kinh ngạc lắm rồi. Kiriha đã đọc vị được chỉ huy địch và nhìn thấu kế hoạch của hắn. Dù cô tỏ ra không có gì to tát cả nhưng Ruth biết rõ suy luận của cô sắc sảo ra làm sao. Sự thông thái của cô làm Ruth chỉ còn biết lặng người.

「Điện hạ, rốt cuộc vị tư lệnh tên Kiriha này là ai vậy? Người tìm đâu ra được một bộ óc uyên thâm đến vậy?」- Lãnh chúa Pardomshiha chợt hỏi. Ông cũng là một hiệp sĩ đầy kinh nghiệm, nhưng chưa từng gặp ai được như Kiriha.

Cũng như đợt thị sát, nhiệm vụ lần này do nhóm Koutarou đảm nhiệm còn Lãnh chúa Pardomshiha đóng vai trò giám sát. Trên danh nghĩa là vậy nhưng ông chưa một lần nào phải can dự.

「Theo những gì ta biết được thì cô ấy là một người có một không hai. Một thiên tài thực sự. Cô ấy đến từ cùng hành tinh với Koutarou, là lãnh đạo của một tổ chức dám đối đầu với ta.」- Theia trả lời.

「Cô ấy là kẻ địch sao!?」- Lãnh chúa Pardomshiha trợn tròn mắt thốt lên. Ông sững sờ đến nỗi đã lỡ tay bứt mất vài cọng râu trong lúc đang vân vê bộ ria mép của mình.

「Hahahaha! Ta hiểu cảm giác của ông mà.」- Theia đáp lại.

Theia cười rạng rỡ trước phản ứng của Lãnh chúa Pardomshiha. Ông vẫn luôn là một thống lĩnh điềm tĩnh nên rất hiếm khi có thể chứng kiến vẻ mặt kinh ngạc như thế ở ông. Nhưng đồng thời, cô cho rằng phản ứng đó là hoàn toàn bình thường.

「Trước kia ta đã từng nghĩ mình có thể đánh bại cô ấy. Nhưng giờ nhìn lại thì ta của lúc đó thật là ngây thơ.」- Theia tiếp tục.

「Thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi… nhưng thật đáng ngạc nhiên là người đã tai qua nạn khỏi, thưa Điện hạ.」- Lãnh chúa Pardomshiha dè dặt lên tiếng.

「Là nhờ vận may đứng về phía ta đó. Do hoàn cảnh nên cô ấy mới nương tay với ta. Nếu không thì chắc giờ ta không còn đứng ở đây nữa rồi.」

Nếu một đấu một, Theia đương nhiên sẽ là người chiến thắng. Nhưng Kiriha không dại gì đối đầu trực tiếp. Nếu thực sự nghiêm tức, Kiriha đã hạ gục Theia trước khi cô kịp khai hỏa.

Lý do Kiriha không làm vậy là bởi cô lo sợ một số đồng minh của mình, những người có mưu đồ thôn tính mặt đất, sẽ lộng hành ngoài tầm kiểm soát. Thế nên, cô cố ý tạo ra thế giằng co và tận dụng nó. Với khoảng thời gian câu được, cô cố gắng đạt được mục đích thông qua phương thức hòa bình. Và hành động đó không phải là do cô nể nang Theia và những người khác. Mà đúng như Theia vừa nói, tất cả đều là nhờ vận may không hơn không kém.

「Dù đã trở thành đồng minh của nhau từ lâu, nhưng… ta vẫn không nghĩ mình đã thấy hết khả năng thực sự của cô ấy.」

「Thật sao?」

「Ta đã chứng kiến khả năng thao lược của cô ấy qua vài trận đánh lẻ tẻ, nhưng chúng chưa đủ tầm để buộc cô ấy phải bộc lộ toàn bộ tiềm năng.」

「Vậy phải chăng hôm nay sẽ là ngày đó?」

「Chính xác. Những kẻ dưới trướng Vandalion hẳn sẽ đại bại dưới bàn tay của Kurano Kiriha.」

Theia liếc nhìn Kiriha, cô đang điều quân khiển tướng với vẻ mặt đầy nghiêm túc. Kiriha trước giờ chưa gặp tình cảnh nào khiến cô phải tận dụng hết tài trí. Nhưng trong một cuộc đụng độ giữa hai đội quân lớn, nhất là khi bên phe cô đang thất thế, cô buộc lòng phải tung hết sức. Điều đó làm Theia cảm thấy an tâm, tuy nhiên xen vào đó là một chút cảm giác lo lắng. Kiriha có đất diễn cũng đồng nghĩa với việc phe địch sẽ có nhiều thương vong. Nói cách khác, người dân Fortorthe sẽ bị thiệt mạng. Là một công chúa, đó không phải chuyện Theia có thể lấy làm mừng.

Ruth điều vài máy bay trinh thám tới khu vực Kiriha chỉ định. Ngay khi một trong số chúng phát hiện lực lượng tập kích của địch, hai con haniwa lập tức bay đến. Cùng với máy bay trinh thám của Ruth, chúng thu thập thông tin đối phương.

「Chúng em đã phát hiện sự hiện diện của ra đa linh lực, ho! Nhưng chỉ là loại lỗi thời, ho!」

「Nếu cho rằng có thể phát hiện bọn ta với thứ đó thì các người lầm to rồi, ho! Bắt đầu mô phỏng bước sóng linh khí, ho!」

Kết hợp với nguồn dữ liệu linh lực do haniwa cung cấp thì ngay cả một lực lượng đặc nhiệm cũng không thể ẩn mình khỏi chiếc máy bay nhỏ chuyên do thám mà Ruth đang dùng. Mọi thông tin thu thập được đều truyền trực tiếp về đài chỉ huy. Nhưng với bản tính kỹ lưỡng, Ruth còn muốn có được nhiều thông tin hơn nữa.

「Kiriha-sama, mình có thể đưa máy bay trinh thám tới gần hơn chút nữa được không?」- cô hỏi.

「Không, mình muốn đợi thêm chút nữa. Đồng minh của ta cũng sắp đến nơi rồi.」- Kiriha đáp.

Kiriha hiểu mong muốn của Ruth nhưng cô vẫn phải thận trọng. Ma thuật trang bị cho lực lượng đặc nhiệm chắc hẳn là tập trung vào vũ trang nhưng nếu chẳng may chúng có trong tay một cách thức dò ma lực nào đó thì nhóm Kiriha sẽ bị phát giác và mất đi lợi thế. Cân nhắc tình hình, Kiriha ưu tiên tính kín đáo hơn là nguồn thông tin.

「Chúng ta gần tới nơi rồi. Chắc tầm hai phút nữa.」- Cứ như trả lời Kiriha, giọng Nana phát ra từ hệ thống liên lạc.

「Có vẻ chúng không sử dụng ma pháp tầm soát diện rộng đâu. Xác suất máy bay trinh thám và đám haniwa bị phát hiện là rất thấp.」- Maki bổ sung.

「Nhưng chúng mình phải làm gì tiếp đây, Kiriha-san? Đánh úp toán quân mai phục đó hả?」- Shizuka cất tiếng hỏi.

Những cô gái bên kia đầu dây liên lạc — Nana, Maki và Shizuka —là những đồng minh Kiriha vừa nhắc đến. Ba người họ đang trên đường thu thập thông tin chi tiết về khả năng ma thuật của địch, những thông tin nằm ngoài tầm với của máy bay trinh thám và đám haniwa. Hơn hết, ba người họ đều rất giỏi trong khoản lấy một đánh mười, vậy nên nếu chuyện chẳng may vỡ lở họ vẫn có thể xoay sở được.

「Mình có một kế hoạch. Nhưng trước tiên cứ hội nhóm với Karama và Korama đã.」- Kiriha ra chỉ thị.

「Đã rõ.」- Nana đáp lại.

Họ hạn chế trao đổi hết sức có thể. Dù đang sử dụng đường dây liên lạc bằng linh lực mà phe Vandalion khó có thể phát hiện nhưng bất cẩn lớn tiếng khi đang ở gần địch là không nên. Thông điệp liên lạc tiếp theo được phát ra sau hai phút, đúng như Nana đã tiên liệu.

「Bọn chị đã vào vị trí. Maki hiện đang sử dụng ma thuật dò tìm để thăm dò phản ứng ma lực.」- Nana nói.

Sau khi hội quân với haniwa, nhóm Nana liền ẩn mình trong bóng tối và quan sát toán quân phục kích. Kẻ địch đang ở đủ gần để có thể nhìn được bằng mắt thường, chúng chỉ ở ngay sau bụi cây đằng kia.

「Mình không cảm nhận được bất kỳ kẻ địch nào ngoài những kẻ mình đang thấy, nhưng có vẻ như có khá nhiều thú hoang.」- Shizuka báo cáo.

Trực giác của cô cho biết nguồn địch ý duy nhất ở gần đây là từ toán quân phục kích. Dù đám thú hoang có vẻ đang dè chừng nhưng không có dấu hiệu tấn công. Bởi vậy, lực lượng địch trở trên khá nổi bật trong khu rừng hoang.

「Dù đã được che đậy nhưng mình vẫn có thể dò ra sự hiện diện của ma pháp trong trạng thái chờ. Không có ma pháp đã hoặc đang được kích hoạt. Tới gần thêm một chút có lẽ không sao đâu.」- Maki lên tiếng sau khi phân tích tín hiệu ma lực xung quanh.

Với thông tin từ Maki, họ đã biết chắc rằng kẻ địch không triển khai ma thuật để giám sát xung quanh. Cô chỉ dò ra hai loại ma pháp: ma pháp phạm vi nhỏ ở trạng thái chờ, và ma pháp để che giấu nó. Có 40 ma pháp mỗi loại hiện đang được sử dụng.

「Hừm, vậy là chỉ những dạng ma pháp đơn giản nhất thôi à? Nhưng thế lại càng nguy hiểm…」- Kiriha nhận định sau khi nghe nhóm Shizuka báo cáo. Cô bắt chéo hai tay và bắt đầu suy ngẫm.

Theo như báo cáo của Maki, họ có thể giả định rằng các vũ khí địch đều đã được yểm ma pháp, giống như vụ ám sát bất thành với những viên đạn huấn luyện được cường hóa. Lần này, những ma pháp kiểu vậy có thể đã được yểm lên đạn thật để gia tăng tính sát thương. Với lượng ma lực tập trung như vậy, hiệu quả hẳn sẽ được nâng lên rất nhiều. Họ không thể lơ là cảnh giác trước những kẻ địch như vậy được.

「Vậy mọi người hãy hành động theo những gì mình sắp nói đây.」- Kiriha bắt đầu lên tiếng.

「Đã rõ. Bọn chị phải làm gì?」- Nana liền hỏi.

「Đầu tiên là…」

Kiriha đã có sẵn vài kế hoạch trong đầu. Cô chọn ra kế hoạch phù hợp nhất với tình thế hiện tại và giải thích nó cho nhóm Nana.

Quân đội Đế quốc Fortorthe thông thường nằm dưới quyền kiểm soát của nữ hoàng và nghị viện. Tuy nhiên, trong hoàn cảnh hiện tại, quyền hạn hoàng gia của nữ hoàng đã bị phế truất trong khi nghị viện lại rơi vào tay Vandalion. Điều đó có nghĩa Vandalion nắm gần như mọi quyền lực đối với Quân Đế quốc Fortorthe. Nếu hắn có thể dồn hết quân lực nhắm vào hành tinh Alaia thì Lực lượng Cách mạng Fortorthe — tổ chức đã bị Vandalion liệt thành phần tử phản loạn — sẽ bị hủy diệt trong tích tắc. Lý do hắn đã không làm thế chẳng qua là vì ảnh hưởng từ dư luận.

Mới đầu thì công chúng còn nghi ngờ Elfaria. Họ không thể gạt bỏ khỏi tâm trí tin đồn về việc biển thủ và sát hại. Ngay cả khi Elfaria tuyên bố rằng mình vô tội, họ vẫn không thể làm ngơ trước những lời cáo buộc. Chính vì vậy, dư luận đã phân chia làm hai giữa Elfaria và quân đội. Nhưng ngay cả vậy, vẫn có một bộ phận công chúng giữ quan điểm trung lập và tin rằng mọi việc phải được giải quyết bởi luật pháp và vô hình trung lại đang ủng hộ quân đội. Tựu chung lại, điều đó có nghĩa là công chúng đã chấp nhận những tuyên bố của quân đội.

Nhưng khi đảng phái Elfaria và quân đội đối đầu trực tiếp và giao tranh giữa hai bên được công khai, người dân bắt đầu thay đổi suy nghĩ. Đảng phái Elfaria chiến đấu với sự thận trọng, tránh thương vong và hi sinh vô ích, dù là dân thường hay quân đội. Trong khi đó, quân đội lại hành động bất chấp tất cả. Đỉnh điểm là khi quân đội mưu đồ đổ tội sử dụng vũ khí sinh học cho đảng phái Elfaria. May là vụ việc đã được giải quyết êm xuôi, nhưng đó lại là một minh chứng không thể chối cãi rằng quân đội sẵn sàng thí mạng binh sĩ của mình để đạt được mục đích. Đồng thời chứng tỏ sự thiếu tôn trọng luật pháp và quyền con người, góp phần củng cố tuyên bố của Elfaria rằng quân đội đã ngụy tạo bằng chứng chống lại cô. Vừa sẵn sàng vứt bỏ mạng sống của đồng minh vừa mạnh miệng vu oan giá họa lên phe đối lập, chẳng khác gì mấy trò con nít.

Nhưng đó không phải yếu tố duy nhất làm suy chuyển dư luận. Koutarou chính là yếu tố còn lại. Với Fortorthe, một hiệp sĩ trong giáp xanh mang một ý nghĩa vô cùng đặc biệt. Vị Thanh Kỵ sĩ huyền thoại có sức mạnh không thua kém bất kỳ người anh hùng trên phim ảnh nào và hơn hết lại còn rất sáng suốt và đức độ. Có một người như vậy ở bên Elfaria khiến công chúng không khỏi hoài nghi mà tự hỏi rằng có lẽ nào huyền thoại đã tái xuất một lần nữa. Từ đó, suy nghĩ của họ về Elfaria dần thay đổi.

Cuối cùng, sự ủng hộ dành cho Elfaria đã gia tăng đáng kể. Những người còn lưỡng lự bắt đầu lo rằng liệu một phiên tòa dưới ảnh hưởng của quân đội thực sự có thể đưa ra một phán quyết công bằng hay không, nhờ vậy, lập trường của họ trở nên trung lập hơn. Sự im lặng của phe phản đối cũng đồng nghĩa với tiếng nói của phe ủng hộ đang ngày lớn mạnh.

「Nếu chúng ta tấn công cảng không gian này trước khi dư luận đổi chiều thì chuyện đã dễ dàng hơn rồi.」- Người chỉ huy phe địch tỏ ra tiếc nuối.

Người chỉ huy được quân đội phái đi để chiếm lấy cảng không gian, giờ đang đứng trước một trạm chỉ huy dã chiến được dựng lên từ lều trại bên cạnh một phương tiện chỉ huy lớn. Quan sát cảng không gian từ xa với vẻ mặt đăm chiêu, ông đang lo về thứ có thể trở thành yếu huyệt của Quân Đế quốc — sự ủng hộ của công chúng dành cho Elfaria.

Người dân bắt đầu nghiêng về phía nữ hoàng thì quân đội sẽ không thể huy động được tối đa lực lượng chống lại cô. Họ lo sợ sự nổi dậy của dân chúng. Đảng phái Elfaria hiện thời, được biết đến với cái tên Lực lượng Cách mạng Fortorthe, đã gây dựng được một lực lượng phản kháng rộng khắp hệ mặt trời Fortorthe. Quân đội Đế quốc cũng đã ghi nhận những trường hợp đào ngũ, lực lượng của họ đang hao mòn từng này.

Dù những hiệp sĩ đoàn của Elfaria không có sức chống trả đáng kể, nhưng sự hỗ trợ dành cho cô từ người dân cộng với những cuộc nổi dậy đã đẩy tình hình đến bờ vực của một cuộc bạo loạn toàn quốc. Vì một cuộc bạo loạn tầm cỡ như vậy sẽ vô cùng phiền phức nên quân đội đã huy động phần lớn lực lượng chỉ để duy trì trật tự xã hội. Thực tế, lực lượng họ phái đi để chiếm cảng không gian có phần thiếu kém. Nếu cuộc tấn công được quyết định chỉ sớm hơn một tuần thôi thì mọi chuyện đã khác. Họ đã có thể cử đi một lực lượng đủ lớn để giải quyết xong xuôi chỉ bằng việc bao vây cấm vận và kêu gọi đầu hàng. Nhưng giờ họ đang thiếu quân lực để làm vậy, và chỉ có thể giao tranh trực tiếp với Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Tất nhiên họ chắc hẳn sẽ chiến thắng, nhưng phải đánh đổi bằng vô số thương vong. Viễn cảnh đó khiến khuôn mặt người chỉ huy nhuốm vẻ sầu não vì lo lắng cho số phận của lực lượng tấn công.

「Lãnh chúa Galvaude, không cần phải lo lắng. Lượng lượng đặc nhiệm của chúng ta, Nanh Sói, sẽ làm nên chuyện mà.」- Người phụ tá của anh lên tiếng trấn an.

「Giờ chỉ có thể hi vọng mà thôi.」- Người chỉ huy trả lời.

Người chỉ huy đó tên Wontor Gius Galvaude. Gia tộc Galvaude chỉ là một dòng dõi hiệp sĩ mới hình thành gần đây, nhưng họ đã nổi danh nhờ sự trung thành tột bậc. Do người cha cáo ngũ từ sớm, người chỉ huy này dù tuổi đời chỉ trên ba mươi nhưng đã kế thừa mọi tước hiệu, công danh và danh dự mà tổ tiên để lại. Lãnh chúa trẻ Galvaude đã được chọn vào vị trí chỉ huy là nhờ lý do đó. Quân đội rất sợ toàn bộ toán quân sẽ đào ngũ sang Lực lượng Cách mạng Fortorthe, vậy nên chúng rất cần một lãnh đạo như Lãnh chúa Galvaude. Dù tình thế có ra sao, quân đội vẫn đang là chính thể hợp pháp, có nghĩa là xác suất một người trung thành hết mực như Lãnh chúa Galvaude phản bội lại Quân đội Đế quốc là gần như bằng không.

「Nhưng nếu Nanh Sói thất bại thì một cuộc chiến tổng lực sẽ nổ ra. Thương vong sẽ nhiều vô số kể dù là bên nào chiến thắng đi nữa.」

「Lãnh chúa Galvaude…」

Lãnh chúa Galvaude buồn lòng trước sự mất mát thảm khốc đang chực chờ phía trước. Dù gì quân địch cũng là người Fortorthe. Cuộc chiến trở thành một màn nồi da nấu thịt âu cũng là lỗi của quân đội. Vị chỉ huy không nông cạn đến độ không nhận ra, và dù đứng ở hai bên chiến tuyến, anh vẫn rất yêu quý những người dân nơi đây. Dẫu trận chiến hôm nay sẽ ngăn chặn sự hi sinh vô ích trong tương lai, điều đó cũng không giúp anh phấn chấn hơn. Nhưng anh cần phải có cơ sở xác đáng nếu muốn bất chấp pháp luật để đầu quân sang Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Tuy nhiên, lực lượng này lại là một tổ chức vũ trang hành động theo cảm xúc. Mối nguy hiểm tiềm tàng của nó khiến hai tay anh đều bị trói chặt. Tình cảnh hiện giờ khiến anh vô cùng buồn lòng.

「Nanh Sói đã mạnh, nay lại còn được trang bị thêm những vũ khí mới đó nữa. Tôi chắc mọi chuyện sẽ được giải quyết nhanh thôi.」

「… Đúng, ta phải đặt lòng tin vào họ. Sao ta có thể để chút yếu lòng này ảnh hưởng tới thuộc cấp được.」

Giới cầm đầu đã chỉ đạo Lãnh chúa Galvaude sử dụng lực lượng đặc nhiệm để đột kích. Đó là một kế hoạch cực kỳ táo bạo, sử dụng quân chủ lực làm mồi nhử. Sau khi điều lực lượng chính ra trước để dụ kẻ thù, lực lượng đặc nhiệm với các vũ khí mới sẽ tấn công chớp nhoáng vào cảng không gian và chiếm quyền kiểm soát toàn bộ cơ sở. Vì cách thức này sẽ giảm thiểu tối đa thương vong nên Lãnh chúa Galvaude đã hoàn toàn đồng tình. Mong muốn của những người cầm đầu tình cờ lại trùng với ước muốn của anh, vậy nên anh không có lý do gì để phản đối.

〔Ước gì mình có thể nói rằng công lý ở bên ta… Dù thắng bại thế nào, phía trước Fortorthe sẽ là một con đường dài đầy đau khổ.〕

Lãnh chúa Galvaude nhìn về phía cảng không gian. Nếu anh chiến thắng, Fortorthe sẽ bị nắm dưới chế độ độc tài của quân đôi. Nếu thất bại thì toàn bộ Fortorthe sẽ trở thành bãi chiến trường. Con đường nào mới thật sự có lợi cho đất nước đây? Anh quả thực cũng không rõ nữa.

「Lãnh chúa Galvaude!」

Người phụ trách liên lạc đúng lúc đó chạy tới chỗ Lãnh chúa Galvaude và phụ tá. Lãnh chúa Galvaude lắc nhẹ đầu như để xua đi những lo lắng và quay sang nhìn người lính.

「Chuyện gì vậy?」

「Chúng tôi vừa nhận được báo cáo từ Nanh Sói! Họ đã đến được lối vào và đang chờ chỉ thị.」

「Tốt. Lệnh cho họ tiến quân trong năm phút nữa. Sau đó cứ hành động theo kế hoạch.」

「Rõ!」

Không còn thời gian để do dự nữa. Đâm lao thì phải theo lao. Giờ anh cần phải dồn hết trí lực vào sự thành công của kế hoạch. Nếu không cái giá phải trả sẽ là mạng sống của người dân Fortorthe. Sau khi hạ quyết tâm, anh quay lại trại chỉ huy dã chiến để điều hành chiến dịch. Anh coi mình là một người hiệp sĩ. Và một khi đã quyết định chiến đấu, anh sẽ không lui bước.

Hai phút sau khi nhận được báo cáo từ lực lượng đặc nhiệm, Quân đội Đế quốc dưới quyền Lãnh chúa Galvaude bắt đầu tiến quân. Lực lượng của họ gồm hai tiểu đoàn, quân số hơn nghìn người. Họ đều được trang bị tận răng với vô số phương tiện tấn công và hỗ trợ. Họ không có gì phải sợ trước vài trăm quân của Lực lượng Cách mạng Fortorthe đang cố thủ trong cảng không gian. Hơn nữa, lực lượng đặc nhiệm của họ sẽ tập kích bất ngờ trong ba phút nữa. Họ không có lấy một phần triệu khả năng thua trận, nhưng Lãnh chúa Galvaude vẫn rất cảnh giác. Đối thủ của anh là một tiểu thư của một trong các hoàng tộc. Không chỉ có vậy, gia tộc Mastir chưa từng bị đánh bại trong suốt hơn hai nghìn năm qua. Anh thừa biết rằng chỉ lơ là một chút thôi cũng có thể dẫn tới sai lầm chết người.

Đa số binh lính trong hai tiểu đoàn dưới quyền Lãnh chúa Galvaude là bộ binh, nhưng cũng có khá nhiều vũ khí cơ động, xe tăng và các loại phương tiện tấn công khác. Nhiệm vụ của họ là câu giờ cho tới khi lực lượng đặc nhiệm bắt đầu phục kích, nhưng vẫn cần có hai điểm cần phải lưu ý.

「Ta nhắc lại, không được gây bất kỳ thiệt hại nào tới khu vực dân cư xung quanh! Đầu đạn của các loại vũ khí dẫn đường phải là loại nổ định hướng! Khi sử dụng đạn thật hoặc vũ khí năng lượng, nhớ phải kiểm tra lại hai ba lần trước khi khai hỏa!」- Lãnh chúa Galvaude ra lệnh cho binh lính của mình.

Vấn đề đầu tiên là khoảng cách của họ với thành phố. Cảng không gian là một trạm trung chuyển dân sự cho hành tinh này, đóng vai trò cầu nối giữa các thành phố trên Alaia với các thành phố trên các hành tinh khác. Chính vì vậy, các khu đô thị đã mọc lên ở khắp nơi quanh đó. Ở Fortorthe, gây thiệt hại cho khu vực dân cư là điều cấm kỵ. Oanh tạc nghiễm nhiên bị nghiêm cấm, các cuộc tấn công phải vô cùng cẩn thận không để đạn lạc. Nếu những vụ nổ tên lửa quá lớn, chúng cũng có thể lan sang khu vực đô thị. Ngay cả hệ thống vũ khí có định hướng cũng được xem xét vô cùng kỹ lưỡng.

「Và tránh gây thiệt hại cho tòa nhà chính, đường xá và khu vực sân bãi hết sức có thể. Đặc biệt là tòa nhà chính mà lực lượng đặc nhiệm sắp xâm nhập. Đừng có giết nhầm quân ta trong lúc giao tranh đó!」

Và vấn đề thứ hai là tránh gây thiệt hại cho bản thân cảng không gian. Đây không phải là cuộc chiến với một đất nước đối địch khác. Cảng không gian này rất quan trọng cho cả hai phe. Lý tưởng nhất là nó vẫn phải sử dụng được sau khi trận chiến kết thúc. Để tránh những ảnh hưởng tiêu cực tới tình hình kinh tế trong khu vực, họ phải tránh gây thiệt hại cho đường xá và tòa nhà chính, bao gồm cả phòng điều hành trung tâm. Các khí tài đều được chọn lọc cẩn thận và binh sĩ nhận được lệnh chỉ được tập trung hỏa lực vào các vị trí phòng thủ và căn cứ quân sự kèm theo. Hơn nữa, do lực lượng đặc nhiệm chuẩn bị xâm nhập nên tuyệt đối tránh tấn công vào tòa nhà chính.

「Chúng ta có thể ở ở thế bất lợi do là bên tấn công, nhưng chúng ta có lợi thế về quân số. Hãy sẵn sàng tinh thần cho một cuộc chiến cân sức đi nào!」- Lãnh chúa Galvaude khích lệ các binh sĩ.

Tổng kết lại, họ chỉ được phép tấn công những mục tiêu đã chỉ định. Còn một vài vấn đề lẻ tẻ khác, nhưng trong lúc tất cả chuẩn bị vào guồng như thế này, đó là mối quan tâm hàng đầu của họ.

「Sau khi sẵn sàng, hãy khai hỏa!」

Lãnh chúa Galvaude ra lệnh cho phép bắn trả kẻ địch ở khoảng cách xa. Có nhiều binh lính địch phòng thủ trong cảng không gian và các căn cứ quân sự xung quanh, nhưng khoảng cách giữa chúng không cố định. Để có thể tiêu diệt kẻ thù ngay khi vào tầm bắn, anh cần phải ra lệnh ngay. Hình chiếu lập thể của cảng không gian trong khu chỉ huy dã chiến đang to dần lên, báo hiệu một cuộc đổ bộ sắp tới.

「Chúng ta vừa nhận được tín hiệu IFF* mới! Sự xuất hiện của một chiến kỳ cũng đã được xác nhận! Một bông hoa… Màu vàng! Là Công chúa Theiamillis!」

  • <Identification, Friend or Foe: Nhận dạng bạn hay thù>

Tuy nhiên, ngay khi Lãnh chúa Galvaude phát lệnh tấn công, bầu không khí trong trạm chỉ huy dã chiến lập tức đông cứng. Một ngọn chiến kỳ lớn xuất hiện trên bầu trời xanh. Tấm phù hiệu được vẽ bằng laze mang hình một bông hoa vàng kim. Bất cứ ai sinh ra ở Fortorthe đều hiểu rõ ý nghĩa của biểu tượng đó. Nó cho bọn họ biết rằng mình đang chĩa súng vào một trong những thành viên hoàng gia.

「Điện hạ… Người thực sự đích thân lộ diện vào thời khắc này sao…」- Lãnh chúa Galvaude tự lẩm bẩm.

Quân đội Đế quốc thẫn thờ nhìn lên ngọn cờ bay trên cảng không gian. Cả thảy đều cảm thấy sốc, Lãnh chúa Galvaude cũng không phải ngoại lệ. Có chăng thì anh đã chuẩn bị sẵn tâm lý cho khả năng này nên sự sững sờ của anh không là gì so với những binh lính còn lại.

「Rốt cuộc, con đường phía trước sẽ phải vấy máu hay sao?」

Lãnh chúa Galvaude là người đầu tiên hoàn hồn. Anh cầm vội chiếc míc gần đó và hét to với toàn bộ binh lính. Anh phải làm mọi cách để ngăn sự sụt giảm nhuệ khí.

「Đừng nao núng, mọi người! Đối thủ có là Công chúa Theiamillis đi nữa, mục tiêu của chúng ta vẫn không thay đổi! Hơn nữa, thẩm quyền hoàng gia của Điện hạ đã bị phế truất! Mọi người có thể tấn công mà không cần phải sợ!」

「Raaaaaaaaaaaaaa!」- Những binh lính đồng thanh hô vang đáp lại.

Sự lãnh đạo quyết đoán của Lãnh chúa Galvaude đã giúp họ nhanh chóng thoát khỏi cơn sốc. Họ cố loại bỏ nỗi sợ và sự bứt rứt khi phải chĩa súng vào một hoàng thân bằng cách hô hào đáp lại người chỉ huy.

〔Sự sụt giảm nhuệ khí đúng là rách việc thật nhưng đây có thể là cơ hội của chúng ta!〕

Lãnh chúa Galvaude cố tự nhủ với chính mình. Sự xuất hiện của Theia không hẳn là tệ, tùy theo cách nhìn nhận. Nếu binh lính của anh có thể bắt được cô, toàn bộ cuộc chiến sẽ mau chóng chấm dứt. Đó có thể là cái kết đáng mong chờ nhất. Nhưng dòng suy nghĩ đó lập tức bị ngắt quãng bởi một chuyện không ngờ đến.

「Tôi vừa đọc được tín hiệu tấn công từ kẻ thù! Là một trận oanh tạc laze!」

「Ở khoảng cách này sao!? Laze của chúng ắt hẳn phải vượt ngoài phạm vi hiệu quả rồi chứ?」- Lãnh chúa Galvaude như muốn nổ đom đóm mắt.

Ở Fortorthe, công nghệ laze đã đủ phát triển để được áp dụng hữu hiệu trong chiến sự, cả trong phòng thủ lẫn tấn công. Bởi vậy, tên lửa và những vũ khí định hướng khác cần phải được khai hỏa ở khoảng cách tương đối gần nếu không sẽ bị laze bắn chặn. Tuy nhiên, tầm chính xác của chúng sẽ giảm đi rất nhiều khi nhắm tới những vật chuyển động ở khoảng cách xa, nhược điểm không có ở những loại đạn khác. Như vậy có nghĩa, thông thường trận chiến sẽ được mở màn bằng những vũ khí năng lượng như laze hay đại bác hội tụ, nhưng khoảng cách xa khiến uy lực của chúng bị suy giảm đáng kể do sự tán xạ. Nếu sự tán xạ đủ lớn, vũ khí năng lượng có thể bị trường nhiễu chặn lại, vậy nên dù mục tiêu có thể ở trong tầm bắn, điều đó không có nghĩa là chúng cũng nằm trong tầm bắn hiệu quả. Và vì Lãnh chúa Galvaude và binh lính của mình hiện đang ở ngoài tầm bắn hiệu quả của laze phòng thủ, theo lẽ thường thì đây chỉ là một đòn tấn công vô hiệu.

「Không thể lầm được! Một số đợt oanh tạc sẽ diễn ra trong vài giây nữa!」

「Lẽ nào chỉ huy của kẻ thù lại ngốc đến vậy!? Không, không thể nào! Công chúa Theiamillis đã đích thân ra trận rồi! Chắc chắn còn có tình tiết nào khác ở đây! Mọi người, mau phòng thủ!」- Lãnh chúa Galvaude lập tức ra lệnh.

Có một sự khác biệt rõ rệt giữa những đội nhanh chóng làm theo lệnh Lãnh chúa Galvaude và những đội còn lại. Những tiểu đội chưa kịp phát tán bụi quang học để tán xạ laze đã bị lãnh đủ từ những đợt oanh tạc. Lá chắn của họ liên tiếp bị triệt tiêu.

「Không thể nào!」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

「Những nguồn phát trường nhiễu bị trúng đạn đã quá tải và bị vô hiệu hóa! Giờ họ hoàn toàn không còn khả năng phòng thủ nữa, thưa ngài!」

「Vậy là sao!? Ý cậu là bọn chúng có cả loại laze của lớp thiết giáp hạm ở đây sao!?」- Lãnh chúa Glavaude yêu cầu một lời giải thích trong cơn mất bình tĩnh.

Dựa vào kích cỡ của căn cứ quân sự liên kết với cảng không gian, việc nó có một khẩu pháo laze có thể xuyên thủng màn chắn ở cự li đó là điều không thể. Cơn ác mộng không lường trước này khiến Lãnh chúa Galvaude hết sức bức bối.

Cách nghĩ của Lãnh chúa Galvaude không phải là sai. Cảng không gian và cả căn cứ quân sự liền kề không có một khẩu pháo laze nào có thể sử dụng ở khoảng cách xa đến vậy. Họ chỉ có một vài khẩu pháo laze phòng thủ bình thường. Nhưng vấn đề không nằm ở đám vũ khí, mà là ở người đang vận hành chúng.

「Oanh tạc hoàn tất. Hai mươi hai nguồn phát trường nhiễu đã bị phá hủy. Không có thương vong.」- Ruth nhìn lên bảng điều khiển vận hành và bình thản báo cáo kết quả.

Ngoài những vũ khí cơ động và phương tiện cơ giới tấn công, bộ binh còn được trang bị màn chắn tới từng tiểu đội để tự phòng thân theo nhóm. Có nghĩa là trong một trăm nguồn phát trường nhiễu mà Lãnh chúa Galvaude sở hữu, hai mươi hai cái đã trở nên vô dụng. Và tổn thất đó không phải là nhỏ. Thực tế sau khi chứng kiến khả năng của Ruth, Lãnh chúa Pardomshiha đã phải há hốc mồm.

「Dù con là con gái ta, ta chưa bao giờ nghĩ con phù hợp với việc binh đao… nhưng có vẻ ta đã lầm rồi…」- Ông phải cố lắm mới thốt ra được vài lời trong cơn sửng sốt đó.

Clan, đang đứng gần đó, chỉ cười và nói -「Điều đó cho thấy Pardom – à không, là Ruth có tài trong loại hình giao tranh này, ngay cả khi đó không phải cách chiến đấu thường có ở các hiệp sĩ truyền thống.」

「Thật không ngờ được.」- Ông bố của Ruth xoay xở đáp.

「Cô gái đó là một thiên tài. Ngay cả ta còn ngạc nhiên nữa là.」- Clan thêm vào.

Cô nhìn về phía Ruth, lúc này vẫn đang cần mẫn thao tác trên chiếc ghế của điều hành viên. Tài năng của cô là yếu tố không thể thiếu trong đợt tấn công sắp tới.

「Tôi nghĩa những lời đó chỉ nên dành cho Kiriha-dono và người thôi, thưa Công chúa Clan.」- Lãnh chúa Pardomshiha nói.

Ông biết hoàn cảnh của con gái mình, nhưng vẫn cảm thấy hoài nghi với lựa chọn từ ngữ của Clan. Không chỉ có vậy, là một người cha, đâu đó trong ông vẫn mong muốn rằng con gái mình biết dựa dẫm một chút.

「Ruth quả thực không phải là một nhà phát minh, nhưng cô ấy có khả năng tận dụng những gì đang có tốt hơn bất kỳ ai. Đó mới là tài năng thật sự của cô ấy. Cô ấy là một thiên tài trong việc quản lý và điều phối.」- Clan giải thích.

「... Quản lý và điều phối?」- Lãnh chúa Pardomshiha hỏi lại.

「Cô ấy có thể chiểu theo một công thức có sẵn và hoàn thành món ăn nhanh hơn bất kỳ ai khác, phải không nào? Và ta cũng chưa từng thấy cô ấy phạm bất kỳ sai lầm nào trong việc quản lý hàng hóa và lịch trình.」

「Cái đó đâu có liên quan gì đến―」

「Có đấy. Khác biệt duy nhất ở đây là cô ấy đang vận hành những khẩu pháo laze. Điều phối chương trình khai hỏa của các khẩu pháo sao cho chúng bắn trúng mục tiêu cùng một lúc. Chỉ có vậy thôi.」

Ruth vừa mới thực hiện một đòn tấn công hội tụ bằng những khẩu pháo laze. Elexis đã từng dùng kỹ thuật này, nhưng Ruth không chỉ dừng lại ở mức sao chép đơn thuần. Cô đã phát triển kỹ thuật lên một tầm cao mới và sử dụng nó theo phong cách của riêng mình.

Thay vì để những khẩu pháo laze khai hỏa đồng loạt, cô đã điều chỉnh để khai hỏa luân phiên, căn cứ vào thời gian hồi đạn của chúng. Nhờ đó, cô có thể khai hỏa liên tục, duy trì ở mật độ cao và với hỏa lực mạnh hơn. Một màn chắn thiết kế cho giao tranh trên bộ sẽ không thể trụ được trước đợt tấn công như vậy. Những người lính vừa bị tấn công không hề hay biết nguyên nhân khiến nguồn phát màn chắn của mình bị quá tải.

「Người nói nghe như thể dễ lắm ấy…」- Lãnh chúa Pardomshiha cảm thán, ông vẫn chưa hết sững sờ trước lời giải thích của Clan.

「Với ta thì không thể. Nhưng đối với cô ấy thì đó lại là một câu chuyện khác.」- Clan tiếp tục giải thích.

Những gì Ruth vừa làm là một kỳ công không thể xem thường. Bắt những khẩu pháo laze có thông số khác nhau khai hỏa cùng một lúc đã đủ khó rồi. Hơn nữa, do cách bố trí nên mỗi khẩu laze lại có khoảng cách tới mục tiêu là khác nhau. Để chúng có thể trúng đích cùng một lúc cần có một chương trình được lập trình đặc thù, chưa kể đến khoảng thời gian cần thiết để nó thực thi lệnh. Đòn tấn công kinh hoàng vừa rồi là điều chỉ có Ruth mới có thể làm được.

「Dù điều đó chỉ khả dĩ trong lý thuyết nhưng chính cô ấy dã đưa nó trở thành hiện thực. Hãy lấy làm tự hào đi, Lãnh chúa Pardomshiha. Tài năng của con gái ông trong tác chiến hiện đại là vô song đấy.」- Clan nói.

「Tôi không dám…」

Rokujouma no Shinryakusha! vol 24 3

Có thể Ruth không phải là một hiệp sĩ quá mạnh mẽ, nhưng trong những trận chiến diện rộng, cô có sức mạnh vượt xa bất kỳ một hiệp sĩ nào. Thu thập, quản lý và sử dụng hiệu quả hàng hóa, nhân lực và thông tin chính là những năng lực cần thiết trong tình hình hiện tại.

「Nói vậy nhưng ta đâu thể để con gái ông lấy hết hào quang được. Cũng sắp đến lượt ta rồi.」- Clan nói.

「Cảm phiền người quá, thưa Công chúa Clan.」- Lãnh chúa Pardomshiha tiễn Clan.

「Ta đã bảo lúc này đừng có gọi ta như vậy rồi cơ mà.」

「Thứ lỗi cho tôi ạ…」

「Fufu… Ông cứ việc ngồi đó chiêm ngưỡng con gái, còn ta đi làm việc của mình.」

Dù Ruth vừa có một màn trình diễn đáng nể nhưng trận chiến mới chỉ mới bắt đầu. Clan mỉm cười với Lãnh chúa Pardomshiha và ngồi vào ghế của mình. Đó là chiếc ghế dành cho kỹ thuật viên. Sau khi chỉnh lại gọng kính, cô đưa tay ra trước tấm bảng kiểu khiển ở trước mặt.

Với hơn hai chục nguồn phát màn chắn bị vô hiệu hóa, Lãnh chúa Galvaude nhanh chóng điều chỉnh lại lực lượng. Anh di chuyển những tiểu đội có nguồn phát còn hoạt động lên trước, và lệnh cho những đội không có nguồn phát dời vị trí về sau. Trong mỗi tiểu đội, những phương tiện cơ giới vũ trang sẽ dẫn trước để bộ binh theo sau. Những vũ khí cơ động sẽ lợi dụng sự di chuyển linh hoạt để bảo vệ toàn đội trước mọi hiểm họa xung quanh. Đó là cách ứng phó chuẩn mực và hiệu quả sau đòn đánh mà họ vừa phải hứng chịu.

「Những tiểu đội còn trường nhiễu chỉ cần tập trung vào phòng thủ! Những đội không còn thì tập trung vào tấn công!」

Lãnh chúa Galvaude không phải người chỉ biết mù quáng xông lên sau khi bị công kích. Bằng cách điều phối lại lực lượng, anh không chỉ định bảo vệ những đội bị mất đi sự phòng thủ. Anh còn có thể bảo toàn năng lực tấn công của họ. Nếu kết hợp những đội còn trường nhiễu và những đội không có, khả năng phòng thủ còn lại của họ sẽ bị giảm đi một nửa. Để tránh khỏi điều đó, anh ra lệnh những đội không có khả năng phòng thủ chỉ tập trung hoàn toàn vào tấn công. Tóm lại, Lãnh chúa Galvaude đang cố giảm thiểu mất mát của họ xuống mức thấp nhất. Và nỗ lực đó đã được đền đáp. Bất chấp đòn phủ đầu đó, họ gần như không phải chịu bất kỳ thương vong nào.

「Lãnh chúa Galvaude, chúng ta sắp sửa đi vào tầm bắn của các vũ khí năng lượng rồi!」- Điều hành viên liên lạc thông báo với anh.

「Mệnh lệnh của ta vẫn vậy! Lập tức tấn công khi vào được tầm bắn!」

  • RẸẸẸẸẸT*

Những tháp pháo lắp trên các phương tiện cơ giới và vũ khí cơ động bắt đầu quay, chĩa nòng về phía cảng không gian. Mục tiêu là những vũ khí phòng thủ của càng không gian và căn cứ quân sự. Nếu những khẩu pháo laze và bệ phóng tên lửa đó không bị phá hủy thì sẽ rất rắc rối. Trước mắt, chúng là những mục tiêu ưu tiên hàng đầu.

Dù những vũ khí của Fortorthe có hình dạng tương tự như ở Trái Đất, chúng có hẳn một hệ thống AI để tự động khóa và khai hỏa mục tiêu. Hơn nữa, với những khẩu đại pháo rất lớn gắn trên các xe thiết giáp cùng hệ thống tên lửa trên các vũ khí tự hành, những trận chiến ở Fortorthe thường hạ màn nhanh hơn ở Trái Đất. Những vũ khí phòng thủ đặt trên cảng không gian và các căn cứ quân sự gần đó chắc chắn sẽ bị phá hủy trong phút chốc.

「Thưa Lãnh chúa Galvaude, gần đến giờ Nanh Sói bắt đầu hành động rồi!」- Phụ tá của Lãnh chúa Galvaude thông báo.

「Không cần tiết kiệm đạn dược hay nhiên liệu! Trận chiến sẽ kết thúc trong chốc lát thôi!」- Lãnh chúa Galvaude hô vang.

Dù gặp một chút bất trắc, lực lượng chính của Lãnh chúa Galvaude vẫn phát động tấn công trước khi Nanh Sói hành động, đúng như kế hoạch. Với đội hình hiện tại, lực lượng chính sẽ bắt đầu tập kích mạn trái. Vì lẽ đó, ánh mắt của Lãnh chúa Galvaude bất giác hướng về lực lượng bên cánh trái được thể hiện trên ảnh chiếu lập thể đặt trong căn cứ dã chiến.

「Quân chủ lực bắt đầu tấn công!」- Người phụ tá liên tục cập nhập hành động của đội quân.

「Nhờ cả vào các ngươi! Đây chính là giờ phút then chốt đấy!」- Lãnh chúa Galbauda hô hào các binh sĩ thông qua míc.

Để hạn chế tối thiểu thương vong, kết cục đáng mong chờ nhất là phá hủy được hệ thống phòng thủ và Nanh Sói chiếm được phòng điều hành. Vậy nên Lãnh chúa Galvaude tin rằng 30 giây ngay sau đây sẽ đóng vai trò then chốt trong việc quyết định cục diện trận chiến. Anh quan sát những người lính của mình bắt đầu cuộc tấn công, trông anh như thể đang cầu nguyện. Nhưng đúng lúc đó, những điều không tưởng lại xảy ra một lần nữa. Tiếng thất thanh của các tiểu đội trưởng từ mạn trái quân chủ lực là điều tiếp theo Lãnh chúa Galvaude nghe thấy.

「Căn cứ, đây là Đội Cơ giới 1! Tất cả vũ khí năng lượng của chúng tôi đều đã chệch mục tiêu!」

「Đội Cơ giới 2 báo cáo! Các đợt oanh tạc của chúng tôi đều không trúng cảng không gian!」

「Sao cơ!?」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

Nối tiếp đợt laze tầm xa không tưởng, lần này thì toàn bộ vũ khí của họ đều đã trượt mục tiêu. Hơn nữa, vấn đề này không chỉ diễn ra ở lực lượng mạn trái mà ở toàn bộ tiểu đoàn.

「Tất cả lực lượng ngừng bắn! Lập đội hình phòng thủ và rút lui!」- Anh ra lệnh.

Nếu đòn tấn công không trúng mục tiêu thì liều lĩnh dấn bước chỉ tổ khiến họ trở thành một mục tiêu dễ xơi. Mối ưu tiên hàng đầu hiện tại là rút lui để bảo toàn lực lượng.

「Vậy nghĩa là sao? Đã có chuyện gì xảy ra?!」- Người phụ tá sửng sốt thốt lên.

「Đừng đứng đực ra đó, phụ tá! Mau đi điều tra coi!」

「V-Vâng, thưa ngài!」

「Chắc có cái gì đó đã chặn đứng các đòn công kích! Hãy bình tĩnh và tìm ra gốc rễ vấn đề!」

Nếu Lãnh chúa Galvaude chỉ là một lãnh đạo tầm trung thì anh và các binh lính dưới quyền hẳn đã rối loạn hết cả lên. Nhưng dù tuổi đời khá trẻ, anh đã là một hiệp sĩ xuất chúng. Sự bình tĩnh và tinh thần chiến đấu của anh vẫn rất mãnh liệt. Nắm được khả năng của kẻ địch và biết rằng đội đặc nhiệm của mình đang chuẩn bị tấn công khiến anh bình tâm lại.

「Quả không hổ danh là gia tộc Mastir bất khả chiến bại suốt hai ngàn năm. Họ không đời nào để chúng ta chiến thắng dễ dàng như vậy đâu…」

Với vẻ mặt nghiêm trọng, Lãnh chúa Galvaude nhìn lên tòa tháp trung tâm của cảng không gian. Ở đó một lá cờ khổng lồ đính một phù hiệu màu vàng kim đang tung bay trong gió. Đó chính là chiến kỳ cho biết sự có mặt của người thừa kế hợp pháp của gia tộc Mastir, Theiamillis Gre Fortorthe. Theo mọi ghi chép còn sót lại, chưa từng có trường hợp ghi nhận gia tộc Mastir bị đánh bại suốt hai ngàn năm qua. Và Lãnh chúa Galvaude đã thấm thía được điều đó với cái giá không hề rẻ.

Đúng như dự đoán của Lãnh chúa Galvaude, tất cả vũ khí thuộc hai tiểu đoàn đều lệch mục tiêu là do Lực lượng Cách mạng Fortorthe đã can thiệp.

「Hiệu quả đúng như mong đợi. Quả không hổ danh là Pardomshiha.」

「Không, tất cả là nhờ người đã xâm nhập hệ thống bảo mật của chúng đấy chứ ạ, Clan-sama.」

Clan và Ruth là người đứng đằng sau sự sai lệch trong đích ngắm của Quân Đế quốc. Các vũ khí của Fortorthe đều có AI hiệu chỉnh đích ngắm dựa trên những thông tin thu thập từ môi trường. Vậy nên, bằng cách thao túng các thông tin thu thập, đích ngắm có thể bị thay đổi. Clan và Ruth đã tiến hành tấn công hệ thống làm rối loạn thông tin định hướng của các vũ khí.

Dù công nghệ có tân tiến đến đâu, thông tin quan trọng nhất khi tiến hành khai hỏa vẫn là vị trí tương đối từ nơi bắn tới mục tiêu. Vì kẻ địch tấn công theo đội, những thông tin thu thập được chúng trao đổi để tạo thành một lược đồ xác định vị trí của mục tiêu tĩnh. Công việc còn lại của các binh sĩ là tự nhận diện vị trí của mình, và sau đó có thể triển khai tấn công mà không cần nhìn thấy mục tiêu.

Fortorthe cũng có công nghệ tương tự GPS, tức là có thể tính toán chính xác các vị trí dựa vào sóng hấp dẫn từ nhiều vệ tinh không gian khác nhau. Mục tiêu của Clan và Ruth chính là những đợt sóng trọng lực đó. Bằng cách làm rối loạn những tín hiệu này, mọi thông tin trích xuất đều sẽ bị sai lệch và những vũ khí dựa vào nguồn thông tin trên sẽ không thể sử dụng được.

Tuy nhiên, đó không phải là một nhiệm vụ dễ dàng. Để mọi vệ tinh ngay trên đầu gửi tín hiệu giả là điều gần như bất khả thi. Và vì phiên bản GPS của Fortorthe đang nằm dưới sự điều hành của quân đội, trung tâm điều hành của nó đã nằm trong tay Vandalion. Điều tạo ra sự khác biệt ở đây chính là Clan, người đáng ra không nên có mặt tại đây, và những công nghệ cô mang đến. Sử dụng con tàu đã ngụy trang của mình bay quanh quỹ đạo của Alaia, cô bí mật kết nối với một vệ tinh GPS. Sau đó cô dùng kết nối đó để xâm nhập vào hệ thống và hack vào mọi vệ tinh đang ở trên không phận của cảng không gian.

Sau đó là đến phần việc của Ruth. Cô điều chỉnh tất cả tín hiệu GPS, khiến cho vị trí thực của cảng không gian hơi thấp hơn vị trí hiển thị. AI trong vũ khí của phe địch bắt được tín hiệu đó để điều chỉnh đích ngắm hơi hướng lên. Do khoảng cách tới mục tiêu, chỉ một thay đổi nhỏ cũng ảnh hưởng vô cùng lớn tới quỹ đạo tấn công, làm mọi đầu đạn và tên lửa của địch bay vọt lên trời. Một chiến thuật vô cùng tân tiến chỉ có thể thực hiện bởi Clan và Ruth.

「Clan-dono, Ruth, làm tốt lắm. Nhưng chúng ta chưa thể vội mừng được. Kẻ địch sẽ sớm phát hiện ra thôi. Chúng ta phải sớm chuyển sang bước tiếp theo.」- Kiriha lên tiếng.

Chiến thuật này hiển nhiên là từ bộ não của Kiriha mà ra. Cô cũng biết rõ sự rối loạn này sẽ không kéo dài lâu. Kẻ địch có thể chuyển sang chế độ nhắm bắn bằng tay không dựa vào AI bất kỳ lúc nào, và chúng cũng có thể sử dụng tên lửa định hướng nhờ tín hiệu nhiệt hoặc sóng điện từ. Chiến thuật GPS chỉ giúp chống lại đợt tấn công đầu tiên và làm kẻ địch bối rối. Nhưng Kiriha không dừng lại ở đó. Đây chỉ là khởi đầu trong kế hoạch lớn của cô.

Lực lượng của Lãnh chúa Galvaude rút lui trong khi điều tra nguyên nhân bị lệch đích ngắm. Mới đầu họ hoàn toàn bất lực. Mọi hệ thống đều có vẻ vẫn bình thường, dù có tìm kỹ đến đâu họ cũng không thể tìm ra bất kỳ can thiệp bên ngoài nào. Nguyên do chỉ được tìm ra nhờ vào một tay bắn tỉa. Vì khẩu súng bắn tỉa ưu tiên nhắm bắn bằng mắt thường, anh nhận ra sự khác thường giữa những gì mình thấy qua ống ngắm và những gì hiển thị trên máy tính đang đeo trên tay. Sau khi kiểm tra lại nhiều lần, anh báo lại với sĩ quan cấp trên và người đó trực tiếp báo lại cho Lãnh chúa Galvaude.

「Chẳng trách sao chúng ta không thể tìm thấy bất kỳ bất thường nào. Cứ nghĩ chúng có thể xâm nhập vào hệ thống GPS… Có vẻ kẻ địch khá hơn ta tưởng rồi.」- Lãnh chúa Galvaude cảm thán khi nghe xong báo cáo.

「Mọi đơn vị đã ngừng kết nối với hệ thống định vị. Họ đều chuyển sang hệ thống dự phòng là quan trắc quang học và đo đạc bằng laze rồi ạ.」- Người phụ tá của anh thông báo.

「Dù có chút bất ngờ, nhưng giờ chúng ta đã nắm rõ được chiêu trò của kẻ địch thì không gì là không thể vượt qua cả. Chúng ta không thể để Nanh Sói bị cô lập được. Tiếp tục tấn công!」

Sau khi giải quyết được vấn đề, Lãnh chúa Galvaude lại lệnh cho các đơn vị tiến quân. Lực lượng đặc nhiệm chắc hẳn đã xâm nhập vào bên trong cảng không gian, vậy nên nếu quân chủ lực ngừng tấn công lúc này thì toàn bộ kế hoạch sẽ đổ sông đổ bể.

「Lãnh chúa Galvaude, chúng ta vừa có thông báo từ Nanh Sói. Họ đã xâm nhập được vào cảng không gian và đang tiến tới tòa nhà trung tâm!」

「Đúng lúc lắm! Cứ để kẻ địch hướng sự chú ý về chúng ta đi!」

Quân Đế quốc lại bắt đầu tiến quân và hướng nòng súng vào hệ thống phòng thủ một lần nữa. Vì chuyển sang chế độ bắn bằng tay nên độ chính xác phần nào giảm xuống, nhưng ít nhất họ không còn phải lo bị đánh lừa.

「Xác nhận đã trúng mục tiêu! Nhưng có vẻ chúng ta vẫn chưa thể phá được trường nhiễu của chúng, thưa ngài!」

「Không sao cả! Chúng ta có lợi thế về hỏa lực. Chừng nào vẫn còn tiếp tục tiến quân, chúng ta rồi sẽ phá được nó thôi!」

Lần này, khá nhiều phát bắn đã trúng đích. Tuy nhiên, do khoảng cách còn xa, chúng không đủ mạnh để phá hủy được màn chắn. Nhưng Lãnh chúa Galvaude vẫn hài lòng với kết quả thu được. Đây là điều rất bình thường đối với một trận chiến vừa mới bắt đầu, chưa kể mục đích thật sự của họ chỉ là để đánh lạc hướng.

「Cấp báo! Tín hiệu IFF và chiến kỳ cho thấy sự chuyển động! Công chúa có vẻ đang xuất trận!」

「Vậy là cô ấy đã hành động rồi! Điện hạ có vẻ vẫn nóng nảy như ngày nào!」- Lãnh chúa Galvaude nhận xét.

Đệ thất công chúa, Theiamillis, được biết đến rộng rãi trong cộng đồng Fortorthe về năng lực chiến đấu của cô. Nếu cầm một khẩu súng trong tay, cô sẽ không bao giờ trượt mục tiêu. Cô thậm chí từng đánh bại giáo viên hướng dẫn trong một trận đấu tiêm kích mô phỏng. Phẩm giá và tính nóng nảy giúp cô có lợi thế trong trận chiến. Cô luôn ở hàng ngũ tiên phong, dù trong mô phỏng hay thực tế, và khá thành danh theo lối đánh này. Cô là hình mẫu lý tưởng của một hoàng thân mà người dân mong muốn, nhưng với kẻ địch, cô là một đối thủ vô cùng mạnh mẽ. Lãnh chúa Galvaude biết rõ điều đó và lập tức đưa ra chỉ thị mới.

「Cử mọi vũ khí cơ động ra cản công chúa! Không được phép để Điện hạ tự do di chuyển!」

「Nhưng Lãnh chúa Galvaude, đối thủ của chúng ta là―」

「Ta biết! Nhưng nếu không làm gì, người của chúng ta sẽ phải trả giá đắt đó!」

「Đã rõ, thưa ngài. Vậy chúng tôi có cần điều thêm lực lượng phòng không nữa không ạ?」

「Giao cho ngươi đấy! Nhưng đây là một cuộc chiến với thời gian! Phải nhanh lên!」

「Rõ, thưa ngài!」

Theia đã tham chiến với một bộ giáp có tính cơ động cao và vũ trang đầy đủ. Nó có thể coi là một chiếc tiêm kích mặc được. Hơn nữa, cô không phải là người duy nhất xuất trận. Theo sau cô là một số vũ khí cơ động. Đối với Quân Đế quốc đa phần là lực lượng mặt đất, đợt tấn công từ không trung của Theia và các vũ khí cơ động là một mối họa nghiêm trọng. Nếu chần chừ chỉ vì đối thủ là hoàng thân thì thế trận sẽ đảo ngược ngay lập tức. Chính vì vậy, Lãnh chúa Galvaude lập tức ra lệnh đánh chặn Theia. Anh đã chuẩn bị tư tưởng cho những hậu quả khôn lường xảy đến sau đó.

Những vũ khí cơ động tiêu chuẩn ở Fortorthe giống như một chiếc tiêm kích kết hợp với xe tăng, với chức năng cũng tương tự. Bình thường, chúng sẽ hành quân với bộ binh như xe tăng, vừa bảo vệ binh lính vừa tấn công kẻ địch bằng những khẩu đại pháo. Và nếu kẻ địch xuất hiện trên bầu trời, chúng có thể bay lên như một chiếc tiêm kích. Chúng là những khí tài có độ linh hoạt cao, có thể phản ứng trong nhiều tình huống. Do đó, chúng sẽ gây ra khá nhiều phiền phức nếu nằm trong tay kẻ địch. Tuy nhiên, mặc cho một đám vũ khí cơ động đang lao đến, Theia vẫn tự tin dẫn đầu Lực lượng Cách mạng Fortorthe ra chiến trận.

「Các ngươi tưởng chỉ với từng đấy quân là có thể đánh bại ta sao! Thật nực cười! Cứ thử đi!」

Một nụ cười can đảm xuất hiện trên môi Theia khi cô ra lệnh cho hệ thống hỏa lực gỡ bỏ chốt an toàn và chĩa các khẩu đại pháo trên hai vai bộ chiến bào của mình về phía những vũ khí cơ động đang tiến tới. Tất cả đối thủ của cô đều là phương tiện tự hành, và Theia có niềm tin rất lớn vào tôn chỉ của mình: 「Tiên hạ thủ vi cường」. Cô không hề ngần ngại bắn phát súng mở màn.

  • Bùm!*

Vì Theia phải sử dụng vũ khí khi đang bay nên những khẩu súng trên bộ đồ của cô đều được thiết kế không giật. Nhưng ngay cả vậy, phản lực từ việc khai hỏa vũ khí không thể bị triệt tiêu hết. Khi hai khẩu đại pháo khai hỏa, cơ thể bé nhỏ của Theia rung lên.

「Cứ nhẹ nhàng ba tên trước đã nhỉ!」

Tuy nhiên, sự chấn động có vẻ chẳng làm cô bận tâm. Mà thật ra cô dường như còn lấy làm thích thú trong lúc chuẩn bị nhắm vào mục tiêu tiếp theo. Và lại một lần nữa, cô không ngần ngại bóp cò.

「Wahahaha! Đây là kết cục khi các người dựa dẫm vào máy móc đấy!」

  • Bùm!*

「Thế là năm!」

Loạt đạn đầu tiên của cô phá hủy ba chiếc, và hai chiếc nữa đổ gục sau loạt thứ hai. Những vũ khí cơ động của Quân Đế quốc đang bị nổ tung thành từng mảnh, vậy mà chúng không thể bắn trả. Nguyên nhân là vì chúng không thể sử dụng GPS.

Trong không chiến, sự chuyển động của vũ khí sẽ ảnh hưởng trực tiếp tới đạn đạo, vậy nên các thông số vị trí, vận tốc, phương hướng và gia tốc còn quan trọng hơn cả các trận chiến trên mặt đất. Và bởi những vũ khí cơ động không thể tận dụng thông tin về vị trí, cự li bắn của chúng bị giảm đi. Chúng có thể tính toán được khoảng cách tương đối nhờ ra đa và quan trắc, nhưng chỉ thế thôi thì rất khó để bắn xa được.

Ngược lại, cự li bắn của Theia không hề bị ảnh hưởng. Clan đã viết sẵn một chương trình hiệu chỉnh lỗi sai cho đồng minh. Và với sức công phá của khẩu đại pháo, Theia có thể phá hủy cả lá chắn lẫn vũ khí cơ động ở cự li tối đa. Điều đó khiến trận đấu này khá là một chiều.

「Dùng não trước khi tấn công đi chứ! Chỉ huy các người chỉ để làm cảnh thôi sao!?」

Theia bực dọc lên tiếng sau khi liên tiếp hạ các vũ khí cơ động. Lúc này, cô cảm thấy mình như đang tham gia một chế độ tập luyện dành riêng cho tay mơ vậy.

「Ồ?」

Và cứ như nghe thấy lời phàn nàn của Theia, những vũ khí cơ động bắt đầu thay đổi cách di chuyển. Thay vì đơn độc xông lên, chúng bay theo đội hình cự ly gần, như thế dù đơn vị dẫn đầu chẳng may bị bắn hạ, những đơn vị bay sau vẫn có thể lao tới áp sát. Chúng cũng bắt đầu khai hỏa dồn dập khiến Theia khó di chuyển hơn. Không như trước, chúng đang di chuyển với ý đồ rõ ràng.

「Phải thế chứ! Các ngươi có thể làm được mà!」- Theia reo lên sung sướng, cô tỏ ra hài lòng khi thấy kẻ địch đã thể hiện tốt hơn trước.

Đối lập với sự vui sướng của Theia, hai giọng nói vô cùng nghiêm trọng phát ra từ hệ thống liên lạc.

「Điện hạ, người lao lên trước xa quá rồi đó. Người đang làm kẻ thuộc hạ đáng thương này mọc thêm nhiều tóc bạc rồi đây nè …」- Lãnh chúa Pardomshiha cầu xin.

「Điện hạ, em biết người không muốn người dân phải chiến đấu, nhưng chỉ một mình người không thể giành nổi chiến thắng đâu.」- Ruth nhắc nhở nhẹ nhàng.

Cảm nhận sự nguy hiểm khi thấy Theia đơn phương độc mã chiến đấu, hai người không thể im lặng thêm được nữa.

「Biết rồi biết rồi. Đừng có hội đồng ta bằng cái màn cha đưa con đẩy như thế!」

Theia tự mình tham chiến là vì trong thâm tâm, cô không muốn người dân bị liên lụy vào cuộc chiến. Vì vậy, cô theo bản năng đã xông lên trước và cố hạ gục càng nhiều kẻ thù càng tốt. Nhưng ngay cả Theia cũng sẽ bại trận nếu bị bao vây cô lập. Và nếu chuyện đó xảy ra, chiến thắng của Vandalion sẽ được đảm bảo. Để tránh khỏi viễn cảnh tồi tệ nhất, cô phải dựa vào những binh sĩ của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Xét theo đại cuộc thì đây mới là điều tốt nhất cho dân chúng.

「Hãy thứ lỗi cho ta. Hãy cho ta mượn sức mạnh, mọi người.」

Sau khi hạ hết kẻ địch gần đó, Theia dừng lại và hội quân với đồng minh đang cố bắt kịp cô. Đội của cô gồm những vũ khí cơ động có người lái và những tiêm kích cỡ nhỏ được Ruth điều khiển, tổng cộng có hai mươi đơn vị. Về mặt số lượng thì Quân Đế quốc đông hơn nhưng chỉ bên Theia mới có thể sử dụng cơ chế ngắm bắn tự động bằng AI, vậy nên họ có lợi thế hơn.

「Mọi người, hãy theo ta! Hãy cùng phá hủy những vũ khí cơ động của địch nào!」

「Yeaaaaaaah!」- Binh lính hô vang phía sau cô.

Đúng như mong đợi, được đích thân công chúa cầm quân, nhuệ khí của binh lính đang dâng cao. Các phi công theo sau đang hò reo cổ vũ Theia, đồng thời di chuyển sao cho đồng bộ với cô. Như vậy, Theia chắc chắn sẽ được an toàn. Ruth và Lãnh chúa Pardomshiha cuối cùng cũng có thể thở phào.

Trận chiến giữa những vũ khí cơ động dưới quyền Lãnh chúa Galvaude và phi đoàn của Theia đang diễn ra theo hướng có lợi cho Theia. Nhưng Lãnh chúa Galvaude không quá lo lắng. Mục đích của anh là cầm chân Theia cùng quân địch và ngăn họ khai hỏa vào bộ binh. Dù mọi vũ khí cơ động có bị bắn hạ, Nanh Sói đến lúc đó cũng đã hoàn thành xong nhiệm vụ rồi.

「Việc còn lại là điều bộ binh tiến quân để thu hút sự chú ý của quân địch đồn trú trong cảng không gian. Chỉ cần như vậy, chiến thắng sẽ nằm trong tay chúng ta.」- Lãnh chúa Galvaude vừa thở dài vừa nhìn vào hình chiếu lập thể đang hiển thị diễn biến trận chiến. Anh vẫn không thể lơ là được, nhưng chiến thắng thì đã ở ngay trong tầm mắt rồi.

「Trong thoáng chốc, tôi còn không dám chắc chuyện gì sẽ xảy ra nữa cơ…」- Người phụ tá của anh cũng thở dài.

「Có vẻ như chúng ta đã đạt thành công trong gang tấc rồi.」

Lực lượng mặt đất dưới quyền Lãnh chúa Galvaude liên tiếp khai hỏa trong lúc tiến quân. Họ dần thu hẹp khoảng cách và những đòn tấn công giờ đã có thể xuyên thủng rào chắn và phá hủy những vũ khí phòng thủ bên trong. Kẻ địch vẫn phản kháng như dự đoán, nhưng Quân Đế quốc khó bị trúng đạn hơn do đang di chuyển. Kết quả là lực lượng tấn công không chịu mấy thiệt hại. Lãnh chúa Galvaude tin rằng cứ thế này kẻ địch sẽ không còn lực lượng để chống lại đội đặc nhiệm đang xâm nhập vào bên trong cứ điểm. Nhưng không may, một chuyển không tưởng lại một lần nữa xảy ra.

「Lãnh chúa Galvaude, hãy nhìn xem! C-Cảng không gian đang…!」

「Không thể nào! Cảng không gian biến mất ư!?」

Lần này, cảng không gian mà đội đặc nhiêm đang cố xâm nhập bỗng biến mất hoàn toàn. Nơi trước đó còn là những cơ sở hạ tầng, giờ không gì hơn ngoài một bãi đất hoang tàn. Cứ như một lâu đài cát đã bị gió thổi bay trong gió.

「Thế này nghĩa là sao? Chuyện này sao có thể xảy ra được chứ!?」- Lãnh chúa Galvaude thốt lên.

「Tôi không rõ! Không hề có bất kỳ phản ứng nào từ các cảm biến! Nó cứ thế biến mất thôi!」- Người phụ tá lên tiếng.

「Chuyện quái quỷ gì vậy!? Chúng ta không đến đây để xem ảo thuật!」

Một đợt oanh tạc từ xa không tưởng, sự bất thường với GPS, sự xuất hiện của một công chúa… Những sự kiện không ngờ tới đã liên tiếp xảy ra, nhưng không gì có thể làm Lãnh chúa Galvaude sửng sốt như lần này. Giờ thì đến cả anh cũng không thể giữ nổi sự bình tĩnh.

Chiến thuật của Kiriha rất đơn giản và rõ ràng. Cô khiến cho kẻ thù mất dấu cảng không gian. Để làm vậy, cô cần chắc rằng kẻ thù không thể sử dụng GPS. Và sau đó, chúng chỉ có thể dựa vào quan trắc quang học để tiến quân. Khiến chúng bắn lệch hướng không phải là mục tiêu cuối cùng. Đó chỉ là dọn đường cho sự kết thúc. Bằng cách làm rối loạn tín hiệu GPS ngay trước khi kẻ địch khai hỏa, chúng sẽ cho rằng mục đích của hành động này là nhằm cản trở các đợt tấn công từ chúng. Và đó chính là cạm bẫy Kiriha đã giăng ra. Mục đích thật sự của cô là khiến kẻ thù không còn biết chính xác mình đang ở đâu, nhưng chỉ làm vậy thôi sẽ làm kế hoạch của cô bại lộ. Vậy nên, bằng cách triển khai kế hoạch ngay trước đợt tấn công của kẻ địch, cô đã có thể che giấu mục đích thật sự.

Một khi kế hoạch này đã thành công thì việc còn lại rất đơn giản. Khu cảng không gian thật sự đã được ẩn đi nhờ sự kết hợp của ma thuật và công nghệ của Clan. Tiếp đó, họ đã tạo ra một cảng không gian khác bằng ảo ảnh. Sau khi kẻ địch từ bỏ GPS, ảo ảnh kia sẽ từ từ di chuyển khiến con đường tiến quân của Quân Đế quốc cũng chệch hướng theo. Quan trọng nhất trong bước này là để đám vũ khí cơ động không người lái hộ tống theo ảo ảnh. Như vậy kẻ địch sẽ nghĩ có người phản công lại từ đó, giúp sự thật rằng đó chỉ là ảo ảnh không bị bại lộ. Sau khi hướng tiến quân của kẻ địch đã đủ độ sai lệch, những vũ khí cơ động sẽ được lệnh sơ tán và ảo ảnh bị giải trừ. Kết quả là Quân Đế quốc sẽ chôn chân tại chỗ vì khu cảng không còn ở đó nữa. Cứ như người lữ hành đuổi theo một ảo ảnh giữa sa mạc.

Nếu có thể thu được tín hiệu ghi hình từ vệ tinh để so sánh thì mưu kế này đã sớm bị bại lộ. Bằng không, họ vẫn có thể so sánh quanh cảnh trước mắt với dữ liệu địa hình sẵn có. Tuy nhiên, cơn sốc khi tận mắt chứng kiến một thứ to lớn như cảng không gian biến mất đã làm Lãnh chúa Galvaude cùng quân lính suy sụp hoàn toàn. Họ không thể tưởng tượng rằng mình đã bị dẫn tới một địa điểm khác. Cái bẫy tinh thần đó chính là cốt lõi thật sự trong kế hoạch của Kiriha.

Lãnh chúa Galvaude lập tức chạy ra khỏi căn cứ dã chiến và nhìn về phía lực lượng mặt đất của mình. Quả nhiên là trước mắt họ không còn khu cảng không gian. Anh chỉ biến thẫn thờ đứng đó nhìn vào khoảng không và đánh mất thêm nhiều thời gian quý báu.

「…Có phải anh là người chỉ huy lực lượng tấn công cảng không gian không?」

Khi Lãnh chúa Galvaude còn chôn chân tại chỗ, có ai đó bỗng gọi anh từ phía sau. Biết rõ là một đồng minh không bao giờ xưng hô với mình như vậy, anh chợt bừng tỉnh. Anh nhanh chóng đặt tay lên thanh kiếm nằm ở thắt lưng và xoay người lại để nhìn mặt kẻ vừa tiếp cận mình.

「Ngươi là ai!?」

「Đứng đầu Kỵ sĩ đoàn Satomi, Satomi Koutarou.」

「Bộ giáp xanh đó… Phải chăng ngươi là…!」

Đứng trước mắt anh chính là Koutarou, người hiệp sĩ giáp xanh trong lời đồn đại. Chỉ cần nhìn vào Koutarou, Lãnh chúa Galvaude lập tức nhận ra mình đã bị mắc mưu của Lực lượng Cách mạng Fortorthe.

「Ta không biết anh đang nghĩ ta là ai, nhưng việc ta là một phần của Lực lượng Cách mạng thì không sai đâu.」

「Vậy thì… chỉ có một lời giải thích duy nhất cho sự có mặt của ngươi tại đây. Trong khi thuộc cấp của ta đang hoang mang, ngươi đã tập kích căn cứ dã chiến này. Dù bọn ta tính đánh úp các ngươi, nhưng chính bọn ta mới là người rơi vào bẫy.」

Những sự kiện lạ thường, sự xuất hiện của Theia, và cả sự biến mất của cảng không gian… Tất cả chỉ nhằm đánh lạc hướng đối thủ, cho phép Koutarou dễ dàng xâm nhập vào căn cứ Quân Đế quốc chỉ với một tiểu đội binh lính. Một hiệp sĩ từ phe địch tấn công căn cứ nhưng lại không hề bị truy đuổi hay bị đánh chặn. Chứng tỏ những người lính gác đều đã bị hạ gục. Cho thấy nhóm Koutarou đã làm đúng việc mà Lãnh chúa Galvaude định thực hiện.

「Ta đến đây để khuyên anh hãy đầu hàng. Đâu còn lý do gì để chiến đấu nữa. Tất cả vũ khí của bọn ta đều đang chĩa về đội quân của anh đang thẫn thờ ngoài kia rồi.」- Koutarou điềm đạm giải thích.

「Trước khi ra quyết định, ta có một điều cần xác nhận.」- Lãnh chúa Galvaude lên tiếng.

「Cứ nói đi.」

「Chuyện gì đã xảy ra với lực lượng đột kích của bọn ta? Họ đáng ra đã xâm nhập vào cảng không gian rồi chứ.」

Tình thế của Lãnh chúa Galvaude không mấy sáng sủa. Nhưng tùy thuộc vào diễn biến phía đội đặc nhiệm, hi vọng có thể vẫn còn.

「Họ chưa từng xâm nhập được vào cảng không gian.」

「Chưa từng!? Không thể nào! Bọn ta đã nhận được báo cáo xâm nhập thành công rồi mà!」

「Người chỉ huy nghĩ rằng họ đã thành công, nhưng là do bọn ta đã dùng ma th― à nhầm, thuật thôi miên để khiến anh ta tin là vậy.」

Sau khi phát hiện lực lượng đột kích, Maki đã niệm phép lên người chỉ huy trong khi Shizuka và Nana hạ gục những binh lính còn lại. Vì Maki thông thạo những ma pháp thao túng tri giác và ký ức, việc khiến người chỉ huy tin rằng nhiệm vụ đã hoàn thành không phải là quá khó.

「…Vậy là bọn ta đã thua kể từ giây phút đấy rồi à.」

Nếu lực lượng đặc nhiệm báo cáo lại là nhiệm vụ đã thất bại, Lãnh chúa Galvaude đương nhiên sẽ chuyển sang một kế sách khác. Khoảnh khắc nhóm Koutarou ngăn chặn điều đó xảy ra, Lãnh chúa Galvaude cùng binh sĩ của mình đã tự tiến tới chỗ thất bại. Họ hiện giờ đã mất dấu cảng không gian và ở đứng ngay tầm ngắm của kẻ địch. Cơ hội chiến thắng hoàn toàn không còn. Họ đã đi thẳng vào cạm bẫy của Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Lãnh chúa Galvaude không còn cách nào khác ngoài chấp nhận thất bại.

「Tuy nhiên, bọn ta là những hiệp sĩ, binh sĩ đầy kiêu hãnh. Bọn ta sẽ chiến đấu đến phút cuối cùng.」- Lãnh chúa Galvaude nói.

「Dừng lại đi. Kết cục đã an bài rồi. Các anh sẽ bị xóa sổ đấy!」

「Ta biết chứ. Và vì vậy, là một hiệp sĩ, ta xin ngươi… Hãy lấy mạng ta và để lại danh dự và tính mạng cho binh sĩ của ta!」

Vì gia tộc Galvaude có lịch sử khá ngắn, nếu chuyện Lãnh chúa trẻ Galvaude không chiến đấu mà đầu hàng quân địch, thanh danh gia tộc sẽ bị lụi bại. Tuy vậy, nếu chiến đấu thì toàn bộ lính của anh chắc chắn sẽ bị tiêu diệt. Gia tộc Galvaude phải đối mặt với một tương lai ảm đạm dù chọn đường nào đi chăng nữa. Cách duy nhất để ngăn chuyện đó là Lãnh chúa Galvaude phải hi sinh ngoài chiến trận. Một cái chết đầy kiêu hãnh sẽ bảo vệ được thanh danh gia tộc và nếu may mắn, cả mạng sống quân lính của anh. Đó là cách tốt nhất để giảm thiểu tối đa thương vong.

「Tên ta là Wontor Gius Galvaude! Nghiệp nhà binh của ta có thể chỉ như hạt cát giữa đường đời, nhưng ta sẽ bảo vệ thanh danh và binh lính của ta cho đến phút cuối cùng!」- Lãnh chúa Galvaude hét lên, toan rút kiếm khỏi vỏ và xông về phía Koutarou.

Tất nhiên, anh không nghĩ là mình có cơ hội giành chiến thắng. Anh đã tai nghe mắt thấy khả năng của Koutarou. Vậy nhưng anh không còn sự lựa chọn nào khác. Để mình bị chém hạ tại đây là cách duy nhất để anh cứu được binh lính. Đó là hành động cuối cùng như một hiệp sĩ của anh.

「Một quyết tâm thật anh dũng, Lãnh chúa Galvaude ạ!」

Koutarou rút Signalteinn ra và đối mặt với lãnh chúa Galvaude. Lãnh chúa Galvaude có thể là một người đàn ông với tính cách tuyệt vời, nhưng kiếm thuật của anh thì không được như vậy. Koutarou có thể chém hạ anh chỉ với một nhát.

  • KENG*

Tuy nhiên, Koutarou đã không làm vậy. Với một nhát vung mau lẹ, cậu đã tước thanh kiếm khỏi tay Lãnh chúa Galvaude, và tra Signalteinn lại vào vỏ như chưa từng có chuyện gì xảy ra. Nhưng Lãnh chúa Galvaude không thể chấp nhận kết cục đấy.

Giờ trong tay không một tấc sắc, Lãnh chúa Galvaude khuỵu gối xuống, thốt lên -「Sao ngươi không giết ta đi!? Bọn ta đã bị dồn đến đường cùng rồi!」

Lãnh chúa Galvaude cùng binh lính của mình đang trong tình thế tiến thoái lưỡng nan. Bị hủy diệt nếu đánh trả hay bị kết tội nếu đầu hàng, dù con đường nào cũng dẫn họ đến diệt vong. Ngay cả lối thoát cuối cùng cũng khước từ khiến Lãnh chúa Galvaude trở nên sầu thảm.

「Ta hơi băn khoăn đấy. Tại sao anh lại không hiểu nhỉ?」- Koutarou hỏi lại.

「Gì cơ!?」- Lãnh chúa Galvaude hét lên.

「Anh là cái giống gì vậy!? Anh không hiểu có những người muốn bảo vệ anh giống cái cách anh bảo vệ những người lính của mình hay sao?」

Nhưng những lời sau đó của Koutarou là quá đủ để cơn nghẹn ngào của Lãnh chúa Galvaude dịu lại. Anh cũng lờ mờ đoán được Koutarou đang nhắc tới ai.

「Ngươi muốn nói… đây là mong muốn của nữ hoàng và công chúa sao?」

「Không sai. Lãnh đạo của bọn ta không muốn người dân phải chém giết lẫn nhau.」

「S-Sao có thể…?」

Lãnh chúa Galvaude cảm thấy như vừa bị dội một gáo nước lạnh. Anh không thể giấu nổi sự sững sờ khi biết rằng nữ hoàng và công chúa tới lúc này vẫn lo lắng cho tính mạng của những kẻ chống đối. Tuy nhiên, Lực lượng Cách mạng Fortorthe thực sự đã chọn cách đánh lạc hướng và tấn công trọng điểm thay vì một cuộc càn quét tổng lực. Chừng đó đã đủ chứng thực cho những lời nói của Koutarou.

「Cả bọn họ cũng vậy.」- Koutarou nói tiếp.

「Họ?」- Lãnh chúa Galvaude hỏi lại.

「Nhìn lên kia đi, Lãnh chúa Galvaude.」

「Không thể nào! Tại sao các binh sĩ lại rút lui!?」

Thật bất ngờ, lực lượng đang tiến quân tới cảng không gian giờ đang quay đầu về căn cứ dã chiến. Nhìn qua thì có vẻ là một cuộc rút lui, nhưng sự thực không phải vậy.

「Bảo vệ lãnh chúa Galvaude!」

「Đừng để kẻ địch giết ngài ấy!」

「Xông lên! Dù đôi chân đứt lìa cũng đừng dừng lại!」

Bằng cách nào đó, cảnh Koutarou và Lãnh chúa Galvaude đang được phát sóng khắp khu vực. Những binh lính vừa mất dấu cảng không gian như bừng tỉnh khi nghe được đoạn phát sóng. Họ ngay lập tức quay gót lao về phía căn cứ. Đó không phải một cuộc rút lui. Họ đang quay về để bảo vệ Lãnh chúa Galvaude.

Các binh sĩ tin rằng họ sớm muộn cũng bị tiêu diệt. Họ đã chuẩn bị tâm lý cho điều tồi tệ nhất ngay khi mất dấu cảng không gian. Việc còn lại họ có thể làm là chọn cách thức để tiếp nhận điều đó. Hoảng loạn xả súng, trốn chạy, hay là quay lại để bảo vệ Lãnh chúa Galvaude trước cơn nguy khốn? Tất cả các binh sĩ không một chút do dự và chọn Lãnh chúa Galvaude.

「Những người anh muốn bảo vệ cũng đang muốn bảo vệ anh. Thay vì chiến đấu với kẻ thù hay tự cứu lấy thân mình, họ chọn việc trợ giúp người chỉ huy của họ, chính là anh.」

Những binh sĩ đều biết lao đầu về căn cứ lúc này chỉ tổ hoài công vô ích. Cơ may cứu được Lãnh chúa Galvaude là vô cùng thấp. Nhưng nếu kết cục đằng nào cũng vậy, họ thà thử còn hơn không. Họ lao tới cứu người chỉ huy đáng kính—người bạn và người đồng minh của họ. Những binh sĩ đang quyết tử vì một mục tiêu duy nhất.

「Vậy để ta hỏi lại lần nữa, Lãnh chúa Galvaude, anh vẫn chọn cái chết bất chấp cảnh tượng kia sao?」

Lãnh chúa Galvaude không thể trả lời ngay được. Có quá nhiều cảm xúc dâng trào để anh có thể diễn tả được bằng lời.

「Hãy gắng gượng một chút nữa thôi, Lãnh chúa Galvaude!」

「Chúng tôi tới giúp ngài đây!」

Tuy nhiên, khi giọng của các binh linh liên tục được phát ra thông qua bộ đàm và hình bóng của họ ngày càng gần hơn, anh đã hạ quyết tâm.

「Thưa ngài Thanh Kỵ sĩ, “tôi” cùng binh lính của mình đầu hàng trước Lực lượng Cách mạng Fortorthe. Xin hãy chuẩn bị tiếp nhận bọn tôi.」

Lãnh chúa Galvaude quyết định đầu hàng. Nếu chọn cách quyên sinh thì anh biết những binh lính của mình sẽ chiến đấu đến chết để trả thù. Họ không có lấy một cơ hội để phản công lại một kẻ địch mà mình không thể trông thấy. Đó là điều anh phải tránh bằng mọi giá.

「Đã hiểu… Hỡi toàn thể mọi người! Chúng tôi, Lực lượng Cách mạng Fortorthe, chấp nhận sự đầu hàng của Tư lệnh Quân đội Đế quốc, Lãnh chúa Galvaude. Trận chiến này lập tức kết thúc. Ta xin nhắc lại, chúng tôi, Lực lượng Cách mạng Fortorthe…」

Koutarou sử dụng đường dây liên lạc để thông cáo cho cả hai phe biết quyết định của Lãnh chúa Galvaude. Và thế là, những binh sĩ dưới quyền cuối cùng cũng chịu đầu hàng. Khi họ buông vũ khí xuống, Lãnh chúa Galvaude thở dài thườn thượt và vẻ mặt dịu đi hẳn.

「Tôi rất biết ơn sự cân nhắc của ngài, thưa Thanh Kỵ sĩ.」

「Người anh cần cảm ơn không phải là ta.」

Nét mặt Koutarou cũng giãn ra và cậu cười với Lãnh chúa Galvaude. Lời tuyên bố của cậu đã đặt dấu chấm hết cho trận chiến. Vẻ uy phong của một hiệp sĩ lúc này không còn cần thiết nữa. Thay vào đó là một nụ cười hợp với chàng trai tuổi mới lớn.

「Anh có những thuộc hạ thật xuất sắc đấy, Lãnh chúa Galvaude.」

「Họ là niềm tự hào của tôi mà. Dù chuyện gì xảy ra từ giờ trở đi, tôi cũng không bao giờ quên đi những gì họ đã làm ngày hôm nay.」

Và thế là Lãnh chúa Galvaude đã bị đánh bại. Tuy nhiên, không hề có chút nuối tiếc nào trên vẻ mặt anh khi chứng kiến binh lính của mình đầu hàng. Đúng như anh vừa nói, anh cảm thấy hạnh phúc vì quyết định đó của họ. Trận chiến có thể đi vào lịch sử là một trận đại bại, nhưng Lãnh chúa Galvaude hiểu rằng anh và những người thuộc cấp không hề mất mát một thứ gì. Vì lẽ đó, anh vẫn có thể chào đón những người lính của mình với tư thế ngẩng cao đầu.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 24 Chương 1♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 24 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.