FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh hoạ Tập 26Edit

Tập kích Edit

Thứ 2, ngày 20 tháng 12

Sau khi bị nhóm Koutarou đánh bại, Elexis, Maya và nhóm Darkness Rainbow đi tới trụ sở chính của Tập đoàn Dragon Knight, gọi tắt là DKI. Đây là nơi gần nhất để cả đám có thể nghỉ ngơi.

「…Tôi sẽ sớm bị sa thải nên hãy nghỉ ngơi chút xíu đi rồi chúng ta sẽ khởi hành.」

「Sao nghe giọng anh có vẻ hí hửng thế nhỉ.」

「Ahaha, thì tôi đâu còn có thể làm được gì nữa.」

Tiếng cười hớn hở của Elexis vang lên khắp chiếc xe vận tải quân đội. Đúng như Maya miêu tả, anh không có vẻ gì của một gã đàn ông vừa đánh mất tất cả hết.

Một khi kim đồng hồ chỉ 9 giờ sáng, Koutarou sẽ dùng lượng tài sản khổng lồ của mình để thu mua cổ phiếu của DKI và điều đầu tiên cậu làm ngay khi trở thành cổ đông lớn nhất chắc chắn sẽ là tống cổ CEO của tập đoàn là Elexis. Nhưng bởi vì chưa đến giờ hành chính nên họ không cần phải bận tâm. Cho đến đầu giờ chiều nay, anh vẫn có thể ở lại trong tòa nhà. Maya và Darkness Rainbow cũng trong tình cảnh tương tự.

「Nhưng cậu chủ trẻ, chúng ta phải đi đâu đây? Anh bị người ta đoạt mất cả cái tập đoàn rồi mà?」

Nỗi băn khoăn của Orange là có thể hiểu được. Elexis mất chức cũng đồng nghĩa là anh không còn được phép trú thân tại mọi chi nhánh của DKI.

「Cậu ta lấy được tập đoàn nhưng đâu đụng được tới tài sản tư của tôi. Nên chớ có lo. Tôi bị đuổi việc có phải là vì sai lầm trong cách quản lý đâu.」

Trong mắt công chúng, DKI hiện đang làm ăn rất phát đạt. Mặc dù vậy, Elexis sẽ bị cách chức bởi vì yêu cầu từ một cổ đông. Đây sẽ là một vấn đề nội bộ, cá nhân Elexis sẽ không phải chịu bất kì trách nhiệm nào do tập đoàn vẫn đang được vận hành tốt và làm ăn ra lãi. Chỉ trong trường hợp nếu lý do sa thải khỏi DKI là do dính dáng tới an ninh quốc phòng, Elexis mới bị quy trách nhiệm, nhưng vì nhóm Koutarou đang cần xúc tiến nhanh nên họ sẽ không thể đi xa đến vậy. Anh sẽ chỉ bị sa thải vì mong muốn của một cổ đông mà không mất thêm gì. Mọi tài sản cá nhân và bất động sản tư vẫn sẽ nằm trong tay anh.

「Tạm thời, chúng ta có lẽ nên nằm vùng tại một căn biệt thự của tôi.」

「“Một trong”? Vậy ra anh vẫn giàu mà không cần tới cái tập đoàn kia à…」

Crimson bị sốc trước những lời của Elexis. Đến mức cô trong khoảnh khắc đã quên bẵng cơn đau từ vết thương của mình.

「Sự giàu có đó không hẳn đến từ một mình tôi. Đó là thành quả tích lũy tư bản của gia tộc tôi suốt hai ngàn năm đấy.」

「Vậy ra, anh là cậu chủ trẻ từ trong trứng nước hở?」

「Crimson, tôi không thích bị gọi như vậy đâu.」

Dù xuất thân từ một gia đình thường dân, dòng dõi Elexis lại có gốc tích từ Melcemheins, một kỵ sĩ đoàn từng tồn tại 2000 ngàn năm về trước. Elexis là con cháu trực hệ của một hộ vệ phục vụ dưới trướng kỵ sĩ đoàn đó, một vài thế hệ sau khi mất đi tước kỵ sĩ, gia đình anh bắt đầu ăn nên làm ra và tích lũy được một lượng lớn của cải trong một ngàn năm kế tiếp. Dù gia tài ấy chẳng đáng là bao so với Koutarou nhưng so với phần lớn người dân khác, Elexis vẫn thuộc hạng giàu nứt bồ đổ vách.

「Tôi muốn được ngắm biển. Folsaria chẳng có cái nào cả.」

「Ồ, ý hay đó, Blue! Cậu chủ trẻ, anh có biệt thự cạnh biển nào không?」

「Tất nhiên là có. Cô muốn biệt thự theo mùa nào?」

「Anh giàu đến vậy cơ á?」

Trái ngược với vẻ ngoài thê thảm, bên trong phương tiện chuyên chở tràn đầy vẻ mãn nguyện. Phần lớn là nhờ bản tính vô lo và vui vẻ của Elexis và Orange, nhưng một phần cũng là vì những người ngồi trên xe đều hiểu rằng dù có thua nhưng họ đã cố hết sức của mình. Chỉ trừ duy nhất một người.

「Thiệt tình, ai cũng thảnh thơi quá à…」

Chỉ mỗi Green là không tham gia cuộc trò chuyện, cô nhìn chằm chằm ra ngoài khung cửa sổ nhỏ. Không phải cô không hiểu được cảm xúc của những người đồng đội. Chỉ là có một thứ cô muốn đạt được trong trận chiến, vì lẽ đó nên thất bại đối với cô càng đặc biệt cay đắng. Không thể bằng lòng khi nhìn lại thất bại như những người khác, cô thẫn thờ nhìn ra bên ngoài trong khi lòng chất chứa nỗi uất hận bại trận trước nhóm Koutarou.

Mục đích thực sự của Green là giết Maki. Xét trên mọi mặt, Green không có mấy ấn tượng về Maki. Thực tế thì cô từng cảm thấy có chút tiếc nuối khi biết Maki trở thành kẻ địch. Nhưng mặc cho sự khác biệt với Maki, Green cũng dành sự quan tâm tới Crimson. Thậm chí còn tới mức mù quáng. Và khi biết rằng Crimson vẫn quan tâm tới Maki dù cả hai đã trở thành kẻ địch, cô đã không thể chịu nổi. Vậy nên, cô dự tính sẽ kết liễu Maki và giành mọi sự chú ý của Crimson về phía mình.

「Yellow, có nơi nào mà cô muốn đi tới không?」- Crimson chợt lái cuộc trò chuyện về phía Yellow.

「À thì… cũng có. Tôi muốn tới một nơi nhưng trước đó tôi phải tạo nó ra cái đã.」- Yellow đáp.

「Ý cô là sao?」

「Tôi muốn xây một căn nhà cho riêng mình, nhỏ thôi cũng được, một nơi có quang cảnh đẹp ấy.」

「Ồ, giấc mơ ngộ ghê ta. Nhớ mời tôi ghé qua khi cô xây xong nó nhé!」

「Dĩ nhiên.」

「Nhớ đừng phá hủy nó là được, Crimson.」- Purple nửa đùa nửa thật xen vào.

「Đời nào tôi lại làm thế! Purple, cô nghĩ tôi là thứ gì vậy?」

Dù mắt vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, Green vẫn tập trung lắng nghe tiếng của Crimson. Green không giỏi trong việc biểu lộ cảm xúc của bản thân nên những cảnh như thế này vẫn xảy ra thường xuyên. Và đó cũng là lý do cô ngưỡng mộ Crimson, người luôn nói thẳng ra suy nghĩ của mình. Trên thực tế, Green và Maki rất giống nhau, dù rằng Green sẽ không bao giờ thừa nhận điều đó.

「…Hở?」

Vẫn nhìn chằm chằm ra bên ngoài, có thứ gì đó lướt qua tầm nhìn của Green. Cô chỉ nhìn thoáng qua nên không dám chắc đó là thứ gì. Cô đưa mặt lại gần khung cửa sổ để có thể nhìn ra bên ngoài được rõ hơn nhưng thứ kia đã biến mất.

「Gì vậy ta…」

Dù cho rằng đó chỉ là một con chim bay ngang qua, nhưng từ những kinh nghiệm chiến đấu, Green quyết định dùng tới ma thuật để chắc ăn.

「…Tiên tri thuật.」

Green dùng ma pháp tiên đoán, chuyên môn của cô, để nhìn vào tương lai của Crimson. Do Crimson là người đặc biệt quan trọng đối với Green nên mệnh hệ của cô bạn mới là mối quan tâm hàng đầu đối với cô.

「Ôi không! Mọi người, hãy cẩn thận! Chúng ta sẽ bị tấn công đó!」

Khi nhìn vào tương lai, Green nhìn thấy viễn cảnh có thứ gì đó trông như một chiếc hố to xuất hiện trên thân xe. Hình dáng chiếc hố không được rõ lắm nhưng cô dám cam đoan những sự kiện còn lại. Nói cách khác, cô chắc nịch rằng sẽ có chuyện xảy ra với chiếc xe đang vận chuyển họ.

「Khi nào, do ai, và từ đâu mới được chứ!?」

「Greater Protect All!」

Bỏ ngoài tai lời thắc mắc của Crimson, Green ngay lập tức niệm phép phòng thủ. Ma lực của cô định hình thành vật thể hình chiếc đĩa bao lấy vị trí nơi cô đã thấy chiếc hố xuất hiện trong tiên đoán của mình, nó vô tình nằm ngay phía sau lưng Crimson.

  • BÙM*
Liền ngay sau đó, một chiếc hố mở toang trên thân của phương tiện vận chuyển.
Rokujouma shinryakusha vol 26 color 1


Công đối thủ ở vành đai tiểu hành tinh Edit

Thứ 2, ngày 27 tháng 12

Nữ hoàng nhiếp chính triệu một cuộc họp báo mười ngày sau lệnh dừng bắn và yêu cầu quân đội đưa ra bằng chứng cho tội trạng của Elfaria. Mười ngày đã trôi qua nhưng quân đội – hay chính xác hơn là Vandarion – vẫn chưa chấp hành. Không chỉ lờ đi mệnh lệnh, hắn còn tập hợp quân lực tại vành đai của một tiểu hành tinh như một cách chống đối đến cùng.

「Mười ngày đã qua kể từ lúc ta yêu cầu quân đội rút quân và đưa ra bằng chứng. Tuy nhiên, họ đã không tuân theo bất kỳ chỉ thị nào trong suốt thời gian nêu trên. Từ đó, ta chỉ có thể nhìn nhận hành động của họ là một hành vi tạo phản.」

Sau khi đã cân nhắc tình hình, Ceilēshu trịnh trọng đưa ra quyết định của mình trước công chúng. Cô tuyên bố mọi việc làm của quân đội cho tới nay là hành động mưu phản. Dù đã có những lời đồn từ trước nhưng lời tuyên bố đó đã làm chấn động cả đế quốc.

「Do không có bằng chứng chứng thực tội trạng của Elfaria bệ hạ, ta buộc phải tin rằng quân đội đã đưa ra lời cáo buộc sai lệch nhằm ám hại Bệ hạ. Đồng nghĩa rằng Bệ hạ suốt bấy lâu đã bị bắt giữ và truy nã một cách bất công, đây là một sự sỉ nhục tới quốc thể và tất cả người dân. Thật không thể tha thứ được.」

Vandarion suốt bấy lâu đã dồn ép Elfaria trước búa rìu dư luận nhưng giờ đây chính gã mới là kẻ chịu trận. Tình thế đã hoàn toàn đảo chiều.

「Riêng điều đó đã là một vấn đề nghiêm trọng nhưng còn nghiêm trọng hơn khi quân đội vẫn chưa chịu lùi bước. Họ hiện đang sẵn sàng chống đối bằng vũ lực. Sự bất hợp tác đã cho thấy bản chất thật của họ. Hành động này còn gì khác ngoài một cuộc nổi dậy vũ trang. Nói cách khác, họ đã ép Bệ hạ rời khỏi vị trí danh chính ngôn thuận của mình bằng những lời xảo trá và lừa lọc và nay đang lợi dụng quân đội để chiếm Forthorthe cho riêng mình. Đây, không còn nghi ngờ gì nữa, là một cuộc tạo phản.」

Quân đội bao lâu nay đã lộng hành dưới cái cớ vạch trần tội trạng của Elfaria. Chúng thậm chí còn ra vẻ ủng hộ nghị viện, khoác lên mình sự công bằng và tính pháp lý. Nhưng giờ đây, mọi sự chống lưng đã không còn, để lại phía sau những lời nói dối chất thành núi. Vandarion từ một chiến binh thập tự nay đã bị bóc mẽ thành ra là một tên chủ mưu của một cuộc mưu phản.

「Các hoàng tộc đã họp mặt và cũng nhìn nhận rằng hành động của quân đội đã cấu thành tội mưu phản. Do đó, cuộc họp đã đưa ra quyết định khôi phục toàn bộ thẩm quyền hoàng gia cho Bệ hạ trong ngày hôm nay. Ngai vàng sẽ được trao trả lại cho Elfaria bệ hạ」

Do không đưa ra được bằng chứng chống lại Elfaria và có những hành động bị gán là mưu phản, quyền lực hoàng gia của Elfaria sẽ được khôi phục. Cô sau đó có thể danh chính ngôn thuận lấy lại ngôi vị.

「Và như vậy, phận sự nữ hoàng tạm quyền của ta đã kết thúc. Ta, Công chúa Ceilēshu, vô cùng biết ơn Nữ thần Rạng đông đã phù trợ cho ta hoàn thành bổn phận của mình và ta thành thật biết ơn toàn thể cư dân đã hợp tác với ta suốt thời gian qua.」

Với Elfaria trở lại ngai vàng, Ceilēshu sẽ từ nhiệm khỏi vai trò nhiếp chính. Thành thực mà nói thì Ceilēshu đang rất nhẹ nhõm. Trải qua biết bao chuyện, cô nhận ra bản thân không thích hợp với công việc này. Có thể giúp Elfaria lấy lại quyền lực là quá đủ để thỏa mãn cô rồi.

「Và cuối cùng dưới chức danh nữ hoàng tạm quyền, ta trịnh trọng giới thiệu Nữ hoàng của Đế quốc Ngân hà Thần thánh, Elfaria Dana Forthorthe bệ hạ.」

Với nụ cười nở trên môi, Ceilēshu kết thúc lời phát biểu của mình và rời khỏi bục. Thay thế cô không ai khác chính là Elfaria. Tuy nhiên, Elfaria hiện tại lại không bận trang phục thường mặc trước công chúng. Cô đang mặc bộ lễ phục chỉ dùng trong những hoàn cảnh hiếm hoi như khi nữ hoàng đích thân xuất trận ra tiền tuyến.

Với sự xuất hiện của Elfaria, toàn bộ đại điện hoàng gia nơi tiến hành cuộc họp báo chìm trong im lặng. Tuy nhiên, ngay khi cô bước lên bục, tiếng hò reo vang lên khắp sảnh. Một nữ hoàng từng bị quân đội chuyên quyền đánh đuổi khỏi cung điện, nay đã quay về với sự giúp sức của Thanh Kỵ sĩ. Người dân không khỏi phấn khích sau một chuỗi sự kiện biểu tượng đến thế. Tất cả đều đang có cùng một suy nghĩ. Rằng họ đang được chứng kiến một huyền thoại mới được tạo nên. Trước sự hào hứng đó, Elfaria đành phải chờ một lúc cho đến khi đại sảnh lắng bớt tiếng ồn đủ để cô tiếp tục lời phát biểu của mình.

「Ta là nữ hoàng của Đế quốc Ngân hà Thần thánh, Elfaria Dana Forthorthe. Ta vô cùng vinh dự khi một lần nữa được đứng trước mặt mọi người dưới thân phận nữ hoàng.」

Cơn phấn khích vang lên khắp sảnh một lần nữa. Nhưng lần này, sự thích thú đã ngưng lại chỉ với một cú xua tay của Elfaria. Đám đông đang phấn khởi nhưng họ cũng rất mong ngóng được nghe lời phát biểu của cô.

「Đồng thời, ta muốn gửi lời xin lỗi vì đã không hoàn thành chức trách một nữ hoàng suốt nửa năm qua. Ta cam đoan sẽ cố hết sức mình để không cho chuyện tương tự lặp lại một lần nữa.」

Elfaria không phải là người đứng đằng sau vụ việc đảo chính nhưng cô có trách nhiệm vì đã không thể dẹp yên mầm mống từ trong trứng nước. Bảo vệ nền hòa bình là một phần nghĩa vụ của một nữ hoàng và đó cũng chính là lý do Elfaria biết mình phải làm gì kế tiếp.

「Nhưng hiện tại, chúng ta đang có một mối lo ngay trước mắt. Đó là phải ngăn được sự lộng hành của quân đội.」

Quân đội đế quốc dưới quyền của Vandarion giờ đây đã bị vạch mặt là quân phản loạn. Chúng nhanh chóng mất đi sự ủng hộ của công chúng và bị cô lập. Dù vậy, chúng vẫn nắm trong tay những nguồn lực dồi dào. Để mặc chúng tự tung tự tác chẳng khác nào thảm họa.

「Từ nay, Quân đội Đế quốc Forthorthe sẽ bị quy là quân phản loạn nằm dưới trướng của Vandarion.」

Tất nhiên, Elfaria không có ý định để chúng yên. Cô thậm chí đã khoác lên người một bộ chiến phục trong buổi họp báo ngày hôm nay như một cách thể hiện sự quyết tâm của mình.

「Tuy nhiên, vì nòng cốt của quân đội là những kẻ đứng sau cuộc nổi loạn nên Quân đội Đế quốc hiện thời không có đủ khả năng để tổ chức và đối phó trước mối đe dọa.」

Nhưng mặc cho sự quyết tâm của cô, vẫn còn đó đầy rẫy vấn đề. Dù chỉ có một phần quân đội đã nổi loạn theo Vandarion, nhưng đa phần chúng lại là những cốt cán trong tổ chức. Điều đó đã khiến quân đội đế quốc hiện tại trở nên xáo trộn. Quân đội vì thế cần được đầu tư và tái cấu trúc toàn diện trước khi có thể vận hành để giải quyết Vandarion, như thế sẽ mất rất nhiều thời gian.

「Vì nguyên do đó, Lực lượng Cách mạng Forthorthe sẽ dẫn dắt chiên dịch lần này.」

Để tránh lãng phí thời gian và cho Vandarion lợi thế, Elfaria quyết định sẽ tiến hành chiến dịch với Lực lượng cách mạng Forthorthe làm nòng cốt. Lực lượng này độc lập với Quân đội đế quốc nên không có liên hệ với tàn dư của Vandarion. Với đội quân vẫn trong tư thế chiến đấu, Elfaria sẽ có trong tay những người lính sẵn sàng tuân theo mệnh lệnh.

「Và như vậy… tổng tư lệnh hiển nhiên sẽ là Thanh Kỵ sĩ, Đức ngài Layous Fatra Veltlion.」

Khi cái tên được Elfaria xướng lên, cả đại sảnh một lần nữa ồ lên đầy hân hoan. Trên thực tế, Thanh Kỵ sĩ chưa bao giờ được lịch sử ghi nhận là một phần của Quân đội Hoàng gia Forthorthe. Hai ngàn năm trước, người anh hùng đã biến mất sau khi lực lượng đảo chính bị đánh bại nên người chỉ nắm quyền trong Lực lượng Cách mạng Forthorthe. Nhưng giờ đây, người sẽ chính thức dẫn dắt Quân đội Đế quốc Forthorthe và nhiệm vụ của người sẽ là một lần nữa cứu đất nước này khỏi bàn tay của những kẻ lộng quyền. Người dân không khỏi xúc động khi biết rằng Thanh Kỵ sĩ sẽ ra tay bảo vệ họ y như hai ngàn năm về trước.

Sau lời phát biểu của Elfaria, các bản tin nóng được phát chèn lên các chương trình tiêu chuẩn khắp đế quốc. “Lần đầu tiên trong lịch sử, Thanh Kỵ sĩ sẽ trở thành một phần của Quân đội Đế quốc, với nhiệm vụ khất phục quân đảo chính”. Dù có đôi chút khác biệt trong cách hành văn, các phương tiện truyền thông và báo chí đều đưa ra thông điệp đó. Người dân không kìm nổi sự sung sướng. Nhưng mặc cho dân chúng Forthorthe đang phấn khích, có một người đang đảo mắt khi xem buổi họp báo của Elfaria. Người đó không ai khác chính là Thanh Kỵ sĩ.

「Elle thiệt tình, nói như thể đây không phải chuyện của cô ta vậy…」

Koutarou thở dài khi xem Elfaria phát biểu trên màn hình. Cô hùng hồn tuyên bố trước đám đông, trong bộ đồ đầy tráng lệ. Thần thái và cử chỉ của cô đầy nghiêm trang, rất ra dáng một nữ hoàng, nhưng Koutarou có thể nhìn thấu tim đen của cô. Elfaria đang khoái chí trước tình cảnh này hơn ai hết.

「Nếu Koutarou hiểu được tầm quan trọng của bản thân được như thế nhỉ…」- Theia thở dài.

「Elfaria-san cũng chơi ác quá cơ. Hehe…」- Clan khẽ khúc khích cười.

Với thân phận là Đệ nhị và Đệ thất Công chúa, Clan và Theia đều sẽ tham gia cuộc chinh phạt quân đảo chính trên chiến hạm riêng của mình. Họ sẽ thay mặt Elfaria ra tiền tuyến dưới danh nghĩa là những tướng lĩnh. Tuy nhiên, cả hai đều không có vẻ gì là bức xúc như Koutarou. Họ quan sát cả Koutarou lẫn buổi họp báo trên màn hình với nụ cười nở trên khuôn mặt.

「Mà Ceilēshu-san sẽ tham chiến cùng chúng ta chứ?」- Clan hỏi.

「Không. Mẹ ta có nói là Ceilēshu sẽ ở lại bên cạnh bà.」

「Tại sao lại thế?」

「Vì cô ấy không kịp hoàn tất quá trình trao trả ngai vị nên sẽ ở lại đóng vai trò cố vấn.」

Mọi công chúa ngoại trừ Ceilēshu sẽ xung trận, đồng nghĩa rằng sáu hoàng gia thiết giáp hạm sẽ hợp lực tấn công một mục tiêu. Dù ngoài Theia và Clan ra thì không còn ai trực tiếp tham chiến trên tiền tuyến nhưng nó vẫn mang ý nghĩa vô cùng lớn lao khi cho thấy sự đoàn kết của hoàng gia trong việc chống lại quân đảo chính. Ngoài ra, với sáu hoàng gia thiết giáp hạm xuất hiện trong hạm đội của Thanh Kỵ sĩ cũng sẽ góp phần gia tăng nhuệ khí của quân sĩ và sự ủng hộ của công chúng. Dù không thể để nữ hoàng đích thân ra trận, Forthorthe vẫn có truyền thống là các thành viên hoàng gia phải đương đầu với nguy hiểm.

「Trông ai cũng hân hoan quá nhỉ… Thật là…」- Koutarou lắc đầu và lẩm bẩm.

「Chỉ thấy bóng dáng anh thôi thì cũng quá đủ để người dân Forthorthe phấn khích rồi, Master. Và biết được rằng anh sẽ chiến đấu vì bọn em thì chẳng khác nào giấc mơ thành hiện thực.」

Kỳ lạ thay, dù bản thân là nguồn gốc gây ra toàn bộ sự phấn khích nhưng Koutarou lại không thể hiểu được cảm giác của người dân Forthorthe. Thấy cậu chàng tỏ vẻ bối rối, Ruth mỉm cười. Cô là con cháu nhà Pardomshiha, gia tộc từng xuất hiện trong huyền thoại Alaia và Thanh Kỵ sĩ nên bản thân cô có thể hiểu được cảm xúc của cả Koutarou lẫn người dân. Và cô kết luận rằng Koutarou chỉ có thể thuận theo chiều gió.

「Phải, nhưng nếu Elle không đổ dầu vào lửa thì sự tình đã không náo loạn đến thế rồi.」

「Nhưng Bệ hạ có dụng ý của mình. Người phải tạo ấn tượng để người dân tin rằng trận chiến này sẽ kết thúc chiến tranh.」

Với Elfaria, chiến thắng trận chiến này dĩ nhiên là rất quan trọng nhưng cô cũng muốn làm yên lòng dân chúng. Thanh Kỵ sĩ và sáu công chúa sẽ cùng sát cánh bên nhau để đối đầu với lực lượng đảo chính. Chiến thắng không nghi ngờ gì nữa sẽ nằm chắc trong tay họ. Niềm tin ấy sẽ mang tới hy vọng cho người dân và thậm chí sẽ kích thích nền kinh tế. Tầm nhìn đó tinh tế đến mức khó có người dân nào nhận ra nhưng cũng quá đủ để chứng minh khả năng lãnh đạo của Elfaria.

「Không đời nào! Cái biểu cảm đó rõ ràng cho thấy cô ả không hề có ý tốt lành như thế đâu!」

Koutarou có thể hiểu điều Ruth đang cố truyền tải nhưng sau khi thấy cái vẻ mặt của Elfaria trên truyền hình, cậu dám chắc cô nàng còn có âm mưu sâu xa hơn. Cậu có thể tự tin khẳng định rằng Elfaria đang khoái chí trong việc đùa giỡn với cậu.

「Satomi Koutarou, có vẻ cậu cũng đã nhận ra. Rằng đây là hành động trả đũa của Elfaria bệ hạ vì cậu đã bỏ rơi cô ấy hai chục năm về trước. Biết làm sao được?」

「Ư…」

Đúng như Kiriha vừa chỉ ra, Koutarou và Elfaria đã biết nhau từ 20 năm về trước nhưng chính cậu đã bỏ rơi cô nàng. Vỡ lẽ ra, Koutarou chỉ còn biết cười trừ và ráng kiềm nén sự bức bối đang tích tụ ở trong lòng.

Koutarou và những người khác sẽ xuất phát vào ngày tiếp theo trên chiến hạm của Theia. Do có sự hiện diện của Koutarou ở trên tàu nên Aokishi sẽ là kỳ hạm của hạm đội Quân đội Đế quốc. Với toàn bộ phần còn lại của hạm đội đang đi theo sự chỉ dẫn của tàu mình, Theia cảm thấy có chút lo sợ.

「Ai mà ngờ sẽ có cái ngày này cơ chứ…」

Được neo vào trạm không gian bằng một cánh tay máy, trông Aokishi to lớn không ngờ từ bến tàu không gian. Dù kích thước thực sự chỉ khoảng 1km chiều dài nhưng nhìn từ bên dưới, trông nó đồ sộ hơn nhiều. Và thực tế là Theia không thể nhìn thấy cái đầu, hay chính xác hơn là đài chỉ huy của nó, chỉ tổ làm gia tăng cái ấn tượng kia.

「Ước gì mình có thể quay lại những ngày tháng khi mọi thứ đều đơn giản và mình có thể thoải mái vùng vẫy…」

Theia đã quyết tâm sẽ chiến đấu vì mẹ nhưng cô không bao giờ nghĩ sẽ tham chiến trong một cuộc chiến tầm cỡ như thế này. Dù Theia yêu thích chiến đấu, đa phần nó xuất phát từ tính cách ganh đua. Cô không thích chiến tranh và rợn người khi nghĩ tới cảnh người chết, đặc biệt là ngay trước mặt cô. Nhưng Theia hiểu rằng dù bản thân có làm gì trong trận chiến sắp tới, thương vong là điều không thể tránh khỏi. Lựa chọn và hành động của cô sẽ chỉ tác động tới số lượng tổn thất. Áp lực đó vô tình khiến cô cảm thấy hoang mang.

「Harumi, chị đã làm gì vào 2000 năm trước khi biến cố xảy ra?」

Không thể vượt qua nỗi canh cánh ở trong lòng, Theia quay sang Harumi, người đang ngước nhìn Aokishi cùng với cô. Do không thể ngủ được nên hai người đã cùng nhau đi ra đây ngắm sao.

「Mình không khác gì bạn lúc này, Theiamillis-san. Cũng lo âu và cũng có ngần ngại.」

Harumi khẽ cười và đáp lại theo cách Alaia sẽ trả lời. Có lẽ do trận quyết chiến đang gần kề nên mái tóc cô đang rực sáng một màu ánh bạc.

「Kể cả Công chúa Alaia huyền thoại cũng cảm thấy như vậy ư…」

「Mình vẫn chỉ là một người trần mắt thịt thôi.」

「Cũng có lý.」

「Thế nên… bắt Koutarou-sama chiều chuộng tí cũng là ý hay đó.」

Không tính đến quy mô, trong chiến tranh, Alaia có nhiều kinh nghiệm trận mạc hơn hẳn Theia. Cô có nhiều cách để vượt qua cơn sợ hãi trong những tình huống như thế này.

「Chị đã từng làm như thế á?」

「Bạn chắc hẳn đã biết rồi mà, Theiamillis-san.」

「Chi tiết đó có xuất hiện trong kịch bản… ra là vậy, sự kiện thực sự đã xảy ra.」

「Fufufu…chính xác là vậy.」

Trong kịch bản Theia đã viết, Alaia đã để lộ sự yếu đuối của bản thân với Koutarou trước một trận đại chiến. Dù không được ghi chép cụ thể trong sử sách nhưng Theia đã đoán chính xác cảm xúc của người công chúa trong tình cảnh như thế.

「Nhưng sao nghe chị có vẻ bình tĩnh đến thế… Chị để anh ấy chiều chuộng mình rồi sao?」

「Không. Mình đâu có vai trò gì trong trận chiến lần này.」

Chiến tranh không gian không nằm trong tầm hiểu biết của Alaia. Trong một cuộc đại chiến, sử dụng ma thuật hỗ trợ là một hành động phi thực tế, chưa kể Koutarou sẽ không cho phép Harumi dùng tới ma thuật do tình trạng hiện giờ của cô. Hơn thế, tại trận chiến lần này, Harumi sẽ không phải dẫn dắt ai cả. Quyết định của cô căn bản không ảnh hưởng gì tới cục diện của cuộc chiến và xét theo khía cạnh đó thì cô không phải chịu bất kì áp lực nào. Có sự khác biệt đáng kể giữa sự gian truân mà Alaia đã trải qua trong quá khứ với sự thoải mái của Harumi ngay thì hiện tại.

「Giờ đến lượt của ta. Chị cứ ngồi yên thư giãn đi.」

「Trước đó, bạn nhớ bắt Koutarou-sama cưng chiều một chút nhé.」

「Chớ có lo. Ta sẽ giải quyết chuyện đó sau.」

「Fufu, thế không còn gì phải lo nữa rồi.」

Công chúa của quá khứ và công chúa của hiện tại, Theia và Harumi trong hoàn cảnh bình thường sẽ không bao giờ có cơ hội tương ngộ. Nhưng ngay lúc này đây, họ đang đứng kề vai và mỉm cười với nhau. Quả là một phép màu được sinh ra từ vận mệnh. Vì lẽ đó, Theia tin rằng số phận, cũng như chiến thắng, sẽ đứng về phía cô. Dù không có cách nào để chứng thực, Theia vẫn chọn đặt niềm tin để đổi lấy niềm hi vọng và sự tự tin – các yếu tố mà những người lính dưới quyền cô mong muốn được thấy ở người thủ lĩnh của mình.

Rokujouma shinryakusha vol 26 1

Thành thực mà nói thì Koutarou không giỏi khoản phát biểu. Nhưng do bản thân đang ở lễ tiễn quân ra trận để diệt trừ quân đảo chính nhằm kết thúc chiến tranh, cậu biết mình phải cố hết sức. Các hiệp sĩ và binh lính trên toàn cõi đế quốc đang dán mắt vào hình chiếu, dõi theo từng bước chân của Koutarou lên bục để gửi lời tới họ.

「Tôi là tổng tư lệnh được chỉ định để kết thúc cuộc tạo phản, Satomi Koutarou, dù mọi người có thể biết tới cái tên Layous Fatra Veltlion hơn.」

「Ôoooooooo!」

Khoảnh khắc Koutarou xướng tên của mình, sự vui sướng vỡ òa lên khắp bến tàu không gian nơi tổ chức buổi lễ, làm lấn át cả tiếng Koutarou sau khi đã được loa khuếch đại lên. Các hiệp sĩ và binh lính dự lễ đều biết tận tường mọi chiến công của Koutarou, cả quá khứ lẫn hiện tại. Thậm chí sự kiện tại nghĩa trang Rushstock cũng đã được truyền tai nhau, dù chỉ dừng ở mức tin đồn. Mọi người tề tựu ở đây, ngay trước mặt cậu, đều đang vô cùng xúc động khi nghĩ rằng bản thân sẽ có thể trở thành một phần trong huyền thoại của người anh hùng.

「Tuy nhiên, tên tôi là gì không quan trọng. Quan trọng là từ giờ chúng ta sẽ làm gì.」

Sau một hồi đợi đám đông lắng xuống, Koutarou tiếp tục bài phát biểu. Một trận chiến sống còn đang đợi chờ họ ngay trước mắt. Cậu không đứng ở đây chỉ để yêu cầu các hiệp sĩ và binh lính xung trận. Mà còn bởi cậu có lời muốn truyền đạt tới họ.

「Kẻ địch của chúng ta là lũ quân nhân biến chất đã gây ra cuộc mưu phản với Vandarion là kẻ chủ mưu. Tuy nhiên, những người dưới quyền của hắn không hẳn đã có sự lựa chọn. Chắc chắn có những người đã buộc phải tuân theo mệnh lệnh trái ý của mình.」

Toàn thể khu vực im bặt để lắng nghe Koutarou. Như những người lính mẫu mực, kể cả trai lẫn gái đều đang căng hết tai mình ra để không bỏ sót lời nào của người chỉ huy.

「Chúng ta không chỉ đánh bại kẻ địch, mục đích của chúng ta là còn phải cứu những người ấy.」

Có nhiều người dưới trướng Vandarion tỏ ra hoài nghi nhưng chỉ một lượng nhỏ trong số đó thoát khỏi sự kìm kẹp. Đa phần vẫn còn nằm dưới sự kiểm soát của Vandarion và họ buộc phải tuân lệnh gã. Do đó, đối phương của Quân đội Đế quốc giờ đây lại là một lực lượng vừa có cả địch lẫn ta. Sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu đây chỉ đơn thuần là một cuộc chiến tất tay với quân thù.

「Nhưng Vandarion chắc chắn nắm được suy nghĩ của chúng ta và sẽ lợi dụng nó.」

Dựa theo phỏng đoán của Kiriha, có khả năng cao Vandarion sẽ dùng lực lượng phản đối để làm khiên chắn cho bản thân cũng như bè lũ trung thành. Gã sẽ lấp đầy các chiến hạm có chức năng điều khiển từ xa bằng những người có khả năng sẽ phản lại hắn, rồi đẩy các con tàu đó ra những điểm nóng của chiến trường. Mục đích của gã là lợi dụng lòng tốt của Quân đội Đế quốc để họ gặp khó khăn trong việc tấn công.

「Không may, chúng ta không có cách nào để phân biệt bạn với thù. Và tôi không yêu cầu các bạn đặt tính mạng vào nguy hiểm để cứu những người bị hắn dùng làm bia thịt. Lựa chọn tối ưu nhất của chúng ta là hạ tổng bộ của địch bằng một đòn tấn công chớp nhoáng. Như vậy, ta sẽ giảm thiểu số người chết cho cả hai bên mà vẫn tiêu diệt được địch.」

Dĩ nhiên, mắt thường không thể nào phân biệt được đâu là những con tàu đang được điều khiển tự động. Có khả năng đó là những kẻ địch đang giả bộ gặp sự cố hoặc giả bộ đầu hàng nhằm áp sát đủ gần để tấn công. Và nếu Quân đội Đế quốc do dự vì lo lắng cho những người có thể là đồng minh ấy, bản thân họ sẽ gánh chịu tổn thất nặng nề. Cứ như vậy, họ sẽ chẳng bao giờ thắng được Vandarion. Thay vào đó, cứ gan góc và không ngần ngại tấn công, họ sẽ có thể giảm thiểu được số lượng thương vong. Đây là một thực tế cay nghiệt trong một cuộc nội chiến.

「Và vì chúng ta cần một chiến thắng nhanh gọn, vai trò của từng người các bạn là vô cùng to lớn. Hãy luôn nhớ chỉ khi từng cá nhân cố hết sức mình, chúng ta mới đạt được kết quả tốt đẹp nhất. Tôi mong đợi sự cố gắng từ mỗi người các bạn.」

Quân đội Đế quốc có lợi thế hơn về quân số. Kể cả nếu có đánh đổi bằng thương vong, chiến thắng tất vẫn thuộc về họ. Nhưng họ không thể cũng như không muốn phải chờ đợi. Nếu không giảm thiếu thương vong, họ sẽ chẳng khác gì Vandarion. Niềm tin đó đã được truyền tự qua các thế hệ từ sau triều đại của Alaia.

Sau phần giới thiệu, Koutarou nói qua về kế hoạch của mình với các hiệp sĩ cùng binh lính trước khi kết thúc bài diễn văn. Cậu bước xuống khỏi bục phát biểu, theo sau đó là một tràng vỗ tay hân hoan. Dù chỉ mới đứng trên bục tầm mười phút, Koutarou kiệt quệ trông thấy. Giống Theia, cậu không giỏi đứng trước đám dông.

「…Nói thẳng ra như thế liệu có ổn không?」- Ngay khi bước xuống, Koutarou liền hỏi. Người cậu chất vấn là Kiriha, cô là người đã soạn bài diễn văn cho cậu.

「Ổn. Cậu không cần phải lo. Bằng cách này, Vandarion sẽ càng tin vào cuộc tấn công chớp nhoáng của chúng ta.」

Về tổng thể, Koutarou đã thành thật trong bài phát biểu của mình. Cậu cũng cố hết sức để đảm bảo các binh lính và hiệp sĩ chuẩn bị được tâm thế trước khi đối đầu với những người có thể coi là con tin. Tuy nhiên, về phần đánh nhanh thắng nhanh không thực sự chính xác. Koutarou đã không chia sẻ về kế hoạch thực sự của Kiriha với quân lính nhằm đề phòng gián điệp trà trộn trong hàng ngũ. Có vẻ Vandarion đã cho rằng Quân Đế quốc sẽ muốn giải quyết nhanh chóng mọi chuyện để giảm thương vong nên Kiriha đã dàn xếp sao cho bài phát biểu của Koutarou củng cố niềm tin đó ở hắn.

「Nhưng khiến hắn nghĩ chúng ta đang vội chẳng phải sẽ khiến chúng ta gặp bất lợi sao?」- Yurika hỏi.

Dường như suy nghĩ của Yurika có ý đúng. Một khi quân đảo chính biết được Quân Đế quốc sẽ nhắm tới một kết thúc chóng vánh, chúng có thể sẽ dùng toàn bộ lực lượng để đàn áp lại họ. Nếu tình huống đó xảy ra, một trận chiến đẫm máu là không thể tránh khỏi. Quả là một cái nhìn sắc sảo hiếm khi thấy ở Yurika.

「Chúng không hẳn đã tin vào lời của Koutarou. Và do không thể tin hoàn toàn nhưng lại buộc phải dàn quân để đề phòng, kẻ địch sẽ tỏ ra ngần ngại và để lộ sơ hở trước chúng ta.」

Ý kiến Yurika vừa đưa ra cũng đã được Kiriha xem xét trong kế hoạch của mình. Thực tế thì đó mới là bản chất thực sự của nó.

「Yurika, nếu cậu nhận thấy điều gì đó bất ổn thì có nghĩa Kiriha đã biết nó từ lâu rồi.」- Sanae bổ sung.

「Ừ đúng nhỉ. Giờ tự dưng thấy mình lo bò trắng răng quá.」

Sanae và Yurika không suy nghĩ nhiều về những toan tính của Kiriha. Cố hiểu được chúng chỉ tổ nhức óc nên cả hai đều cảm thấy thoải mái miễn là mọi chuyện được giải quyết.

「Phần còn lại là dựa vào sự nỗ lực của chúng ta.」- Theia tiếp.

「Ta không thích phải nỗ lực đâu…」- Clan ngao ngán.

「Cô nói gì kỳ vậy? Thế ai đã làm việc như một cái máy để cố giết Theia ấy nhỉ?」

「Giờ ta thấy mình khi đó thật rỗi hơi rồi đây!」

「Nhưng giờ bọn này đang cần cái cô Clan khi đó.」

「…Cậu đúng là một tên bất công mà.」

Chuẩn bị kế hoạch là công việc của Kiriha và Ruth nhưng biến nó thành hành động sẽ phụ thuộc vào Koutarou, Theia và Clan. Trận quyết chiến đã gần kề. Sự căng thẳng đang đè nặng các binh lính cũng như trên đài chỉ huy Aokishi.

Quân đảo chính tập trung lực lượng tại vành đai tiểu hành tinh xen giữa hành tinh thứ tư và thứ năm trong hệ mặt trời Forthorthe. Quan sát bằng mắt thường và từ ra đa theo lẽ thường đều bị hạn chế nên từ xa rất khó phân biệt các tiểu hành tinh với các chiến hạm. Nhờ đó, vành đai là nơi hoàn hảo để che giấu một hạm đội tàu bay. Dù vành đai tiểu hành tinh tại hệ mặt trời Forthorthe nhỏ hơn so với vành đai xen giữa sao Hỏa và sao Mộc, nó vẫn đủ lớn để che đậy các chiến thuyền cùng với trạm không gian.

「T-Tổng cục trưởng Granado, một vài vệ tinh thăm dò nằm ở rìa vành đai tiểu hành tinh đã phát hiện biến dạng không gian. Khoảng 98% đó là hạm đội của Quân Đế quốc.」

Lực lượng Vandarion lập căn cứ trên một tiểu hành tinh đã được cải tạo bên trong vành đai. Ở đó có một cơ sở khai mỏ trước đây được dùng trong công cuộc khai khoáng thời kì đầu của kỷ nguyên không gian, nhưng đã bị bỏ hoang sau khi những khu vực xung quanh trở nên phát triển, rồi sau đó, nó rơi vào tay quân đội. Một trong những điểm mạnh của nó là sở hữu khả năng liên lạc kéo dài khắp vành đai, cho phép thông tin thu thập liên tục từ các thiết bị quan sát được đặt dưới sự giám sát. Nhờ đó, quân đảo chính sẽ biết chính xác vị trí và thời điểm Quân Đế quốc xuất hiện. Trong khi tại chiều ngược lại, kẻ địch lại không nắm được vị trí của chúng, đây là một lợi thế vô cùng lớn. Dù vậy, điều hành viên, người đầu tiên báo lại thông tin này cho Granado, lại đang tỏ ra ngần ngại. Anh hiểu rằng việc đối đầu với Quân Đế quốc và hoàng gia là việc không thể xem nhẹ.

「Nhanh hơn mong đợi… nhưng vẫn nằm trong khoảng dự tính. Kích thước và vị trí chính xác của hạm đội địch như thế nào?」

Đứng đầu căn cứ này là Granado Valkyris. Với cương vị Tổng cục trưởng Quân vụ và ban Khoa học Công nghệ, hắn là cánh tay phải của Vandarion. Hắn là một kẻ từng trải và có đầu óc. Do đã đoán trước được chuyện sẽ đến nên hắn tỏ ra rất điềm tĩnh kể cả khi hay tin Quân Đế quốc đã xuất hiện. Thái độ điềm đạm ấy đã giúp trấn an người điều hành viên kia.

「Chúng tiến tới từ phía đông của chúng ta, mặt chiếu là tầm khoảng 0 độ.」

Trong không gian, phương hướng trên thực tế không có ý nghĩa nhưng vẫn được dùng để truyền đạt cho dễ hiểu. Bằng cách định vị các vì sao và tinh vân không thay đổi vị trí dù đứng ở nơi nào trong hệ mặt trời Forthorthe, phương và hướng có thể xác định được. Điều hành viên báo cáo vị trí của Quân Đế quốc đang dựa trên cơ sở đó.

「Vì số lượng lớn nên chúng ta không thể định danh các con tàu nhưng đây là một hạm đội gồm hơn một trăm chiến hạm.」

「Chúng tính dùng toàn lực để xuyên phá yếu điểm của chúng ta à? Có vẻ mục đích của Thanh Kỵ sĩ thực sự là một cuộc tấn công chớp nhoáng như thông tin từ cục tình báo bên ta.」

Tổng số tàu bay lớp quân sự trong hệ mặt trời Forthorthe nằm trong khoảng một ngàn. Quân Đế quốc đã điều tới tầm một trăm chiếc, đồng nghĩa là với 10% toàn bộ quân lực. Để đạt được con số đó, có vẻ họ đã điều động mọi chiến hạm sẵn có. Quân Đế quốc còn xuất hiện ở phía bên kia vành đai nhìn theo hướng mặt trời. Họ di chuyển chiến lược theo chiều dọc từ bên ngoài tại nơi vành đai mỏng nhất. Kết hợp hai yếu tố đó, dường như họ quả thực sẽ mở một cuộc tấn công chớp nhoáng. Theo kế hoạch dự trù sẵn, Granado ra lệnh cho binh lính.

「Tất cả chiến hạm, sẵn sàng tham chiến. Tác chiến theo kế hoạch 12E.」

Do không biết Quân Đế quốc sẽ tấn công từ đâu, Granado đã dàn lực lượng ra khắp khu vực. Nhưng giờ đã biết quân địch đang áp sát từ phía đông, gã liền cử người ứng chiến theo.

Sử dụng sóng hấp dẫn là cách phổ thông để liên lạc đường dài, đặc biệt là trong không gian. Thế nhưng như thế không có nghĩa là sóng hấp dẫn không có nhược điểm. Nếu một điều hướng biến dạng không gian, hay một bước nhảy được thực hiện gần đó, chúng sẽ gây nhiễu lên giao thức. Bởi lẽ không gian biến dạng sẽ tác động tới lực hấp dẫn. Kế hoạch của Clan là lợi dụng chính điểm yếu này.

「Ta đã xâm nhập vào mạng lưới và hiện đang phân tích các bản ghi liên lạc của địch.」

「…Khi cô ấy làm mấy trò này, chẳng khác gì một tác phẩm nghệ thuật. Cỡ tầm như cậu vậy, Kiriha-san.」

「Nói thật nhé, trong lĩnh vực này, mình không thể nào sánh nổi Clan-dono. Sự sáng tạo và công nghệ là biệt tài của cô ấy rồi.」

「Vấn đề duy nhất là cô ấy thường bị phân tâm cứ mỗi khi được khen ngợi…」

Hệ thống liên lạc của quân đảo chính trải dài khắp vành đai và toàn bộ đều dựa trên giao thức sóng hấp dẫn. Khoảng cách quá lớn nên lựa chọn dây cáp là hoàn toàn bất khả thi, trong khi sóng điện từ sẽ gặp khó khăn do bị các tiểu hành tinh chặn sóng. Thế nên chúng phải phụ thuộc vào giao thức sóng hấp dẫn, một giao thức có thể bị xâm nhập từ bên ngoài. Tuy nhiên, việc xâm nhập rất dễ bị phát hiện bởi sự khác biệt với lớp sóng thường dùng sẽ khiến lớp sóng chèn bị lộ ra ngay. Thế nên không khó khăn để nắm thóp và giải quyết các vụ xâm nhập.

Thế nên Clan đã nhắm tới kế hoạch làm nhiễu hệ thống bằng điều hướng biến dạng không gian. Nếu một hạm đội lớn phục vụ cho chiến dịch tốc chiến đồng thời thực hiện bước nhảy tới cùng một khu vực, tác động tới các giao thức liên lạc là vô cùng đáng kể. Khi hệ thống liên lạc phát hiện ra lỗi, chúng sẽ tái khởi động như một cơ chế an toàn. Và lúc khởi động lại là lúc hệ thống dễ dàng bị xâm nhập nhất, từ đó việc che giấu bằng chứng xâm nhập là vô cùng đơn giản. Một máy bay không người lái đã được Clan cử đi trước sẽ chịu trách nhiệm tự động bẻ khóa hệ thống theo chương trình do cô tự tay viết. Bằng cách đó, họ có thể xâm nhập vào mạng lưới của quân đảo chính mà chúng sẽ không bao giờ hay biết.

Tất nhiên, đó không phải là công việc một mình Clan có thể giải quyết hết. Trước khi kế hoạch được đưa vào thực hiện đòi hỏi một lượng lớn sự hỗ trợ, ví dụ như thu nhập thông tin bảo mật của địch từ các gián điệp, cử các máy bay không người lái từ các căn cứ gần đó tản ra khắp vành đai nhằm giúp che đậy chiếc máy bay của Clan. Bài phát biểu nhấn mạnh vào cuộc tấn công chớp nhoáng của Koutarou cũng góp phần đảm bảo quá trình được diễn ra tự nhiên hơn. Thành quả này chỉ có thể đạt được nhờ sự hợp lực giữa tài năng của Clan với nguồn lực từ Quân Đế quốc.

「Phân tích các bản ghi đã hoàn tất, mọi dấu tích xâm nhập đã được xóa bỏ. Ta đã áp bản vá bảo mật nên không còn phải lo bị phát hiện nữa đâu.」

「Xin lỗi vì đã bắt cô làm việc mà mình không muốn.」

「Cũng biết điều cơ đấy. Tạm thời cứ cho qua đi.」

「Ừ. Hãy tiến hành theo kế hoạch thôi.」

「Đã hiểu.」

Ảnh chiếu của Clan biến mất. Cô có một lượng lớn công việc cần phải giải quyết nên không có thởi gian để tiếp chuyện Koutarou.

「Satomi-kun, fufu…」

「Cái bộ mặt gì thế, bạn chủ nhà-san?」

「Cậu dần biết cách ăn nói với con gái rồi đó nhỉ?」

「Tớ không ngu ngốc đến mức chọc giận cô ấy trong tình cảnh nguy cấp đâu.」

「Có lẽ bài tập về nhà cho cậu là học cách ứng xử bên ngoài những hoàn cảnh nguy cấp đi.」

「Thôi tha cho mình, bạn chủ nhà-san…」

Tất nhiên, Koutarou và những người khác cũng bận không kém. Trong khi bọn họ đang nói chuyện với nhau, hạm đội đã thực hiện xong bước nhảy và đang tiến vào vành đai. Trận đại chiến cuối cùng đã đến. Sau khi trao những ánh nhìn cho nhau, Koutarou và mọi người bắt tay vào nhiệm vụ của mình.

Cho tới nay, lực lượng quân đảo chính không thua kém là bao so với Quân Đế quốc. Vấn đề nằm ở chỗ tình hình hiện tại sẽ không tiếp diễn được lâu. Do bị quân đảo chính chia tách một phần lực lượng nên Quân Đế quốc tạm thời đang gặp xáo trộn. Tuy nhiên, theo thời gian, họ sẽ tái cơ cấu và dần dần vực dậy. Từ đó, nhân lực sẽ được giải phóng và số lượng binh sĩ sẽ gia tăng. Trái ngược lại, quân đảo chính không còn một chút hy vọng nào. Chúng gần như sẽ không thể tuyển thêm quân, cũng như không có khả năng tiếp tế trong tương lai. Do đó, chúng cần phải nhanh chóng giành chiến thắng trong khi giảm thiểu số lượng thương vong xuống mức thấp nhất. Áp lực phải mau chóng kết thúc cuộc chiến đã khiến chúng trở nên lo lắng.

「Chúng ta đã xác nhận cờ và tín hiệu nhận dạng địch-ta (IFF). Dường như có 6 hoàng thân, từ đệ nhị đến đệ thất công chúa, đang tấn công.」

「Ồoooo…」

Những xôn xao ngay lập tức vang khắp đài chỉ huy trên Veldargors, kỳ hạm của quân đảo chính với cái tên đặt theo một dãy núi thuộc lãnh địa Melcemhein. Sự huyên náo nảy sinh sau khi chúng xác minh được một hạm đội sáu hoàng gia thiết giáp hạm của Quân Đế quốc. Nổi bật hơn cả là chiến hạm hình người đi cùng với một lá cờ hoàng kim tráng lệ, cho thấy rõ đó chính là kỳ hạm của Quân Đế quốc, Aokishi – thiết giáp hạm cá nhân của Đệ Thất Công chúa, Theiamillis.

「Thanh Kỵ sĩ và các công chúa… Họ đang tới.」- ai đó trên đài buông lời lẩm bẩm ngay sau khi tất cả rơi vào im lặng.

Dù chỉ là một lời buột miệng nhưng đó chính xác là cảm nhận hiện tại của tất cả mọi người. Chỉ có những kẻ trung thành với Vandarion nhất mới có thể bước chân lên Veldargors nhưng kể cả vậy cũng không thể ngăn các thành viên tỏ ra dao động khi đứng trước viễn cảnh bị Thanh Kị sĩ cùng các công chúa Forthorthe truy đuổi. Sau cùng, chúng vẫn là thần dân của Forthorthe.

  • ĐOÀNG*

Một phát súng vang lên khắp đài chỉ huy. Toàn bộ phi hành đoàn quay mặt về hướng nguồn âm thanh. Người đàn ông nắm trong tay khẩu súng là chỉ huy hạm đội, Granado.

「Mấy người bình tâm trở lại chưa?」

Họng súng vẫn nghi ngút khói nhưng nó không phải là tàn khói từ đạn bay ra. Granado chỉ dùng đạn rỗng nhằm thúc tổ lái tĩnh tâm lại.

「Chúng ta phải chiến đấu dẫu kẻ địch có là ai đi chăng nữa. Mấy người đã biết điều đó rồi mới đi theo Vandarion-sama, đúng chứ? Bình tĩnh lại và quay trở lại với công việc đi.」

Âm thanh chát chúa từ tiếng súng kết hợp với giọng nói điềm đạm của Granado mang lại hiệu quả không ngờ. Cả tổ bay huyên náo dường như đã giữ được bình tĩnh và nhanh chóng bắt tay vào công việc như thường lệ. Các thủ tục chiến đấu căn bản đã ăn sâu vào họ thông qua việc luyện tập nên việc lặp lại những động tác quen thuộc giúp họ lấy lại được sự điềm tĩnh.

「Chỉ huy Granado, hãy tha lỗi cho tôi.」

Quan sát đám cấp dưới quay lại làm việc, hạm trưởng nói lời xin lỗi với Granado. Ông ban đầu cũng cóng hết cả người, nếu Granado không làm gì thì chắc chắn cả đội đã làm phí phạm biết bao thời gian quý báu.

「Không cần phải lo lắng. Không dễ để con người ta thắng được sự nhụt chí. Người của ông hồi phục thế là nhanh rồi. Tuy nhiên, phản ứng đó đang xảy ra ở khắp hạm đội. Chúng ta cần phải mau chóng hành động.」

「Tôi hiểu rồi! Tôi sẽ cho rút toàn quân ngay!」

Dù đây là lần đầu tiên trực tiếp chạm trán, Granado đã đối đầu với Koutarou đôi lần từ trước. Thế nên gã mới không bị dao động nhưng lại có thể hiểu được sự bất an của đám cấp dưới. Nhờ đó, hắn biết cách xử trí ra làm sao. Tuy nhiên, cốt lõi vấn đề vẫn còn đó. Granado chỉ có một mình trong khi sự hoang mang kia có vẻ đã lan rộng khắp các chiến hạm trong hạm đội quân đảo chính. Hơn nữa, đây chỉ mới là khởi đầu. Trận chiến thậm chí còn chưa khơi mào.

「Ngoài ra, chuyển đổi toàn bộ chiến hạm có độ tín nhiệm C hoặc thấp hơn về chế độ lái tự động.」

Granado đã thẩm tra độ thân tín của thuộc hạ trước cả khi Vandarion bắt đầu cuộc đảo chính. Những kẻ có độ tín nhiệm A là những kẻ trung thành và tuân theo mọi mệnh lệnh. Chúng sẽ làm mọi công việc bẩn thỉu cho Vandarion mà không một lời chống đối. Các chiến hạm có độ tín nhiệm B cũng được coi là trung thành. Họ có thể phản đối một số mệnh lệnh do tiêu chuẩn đạo đức nhưng căn bản là vẫn phục tùng. Và sau cùng là những con tàu bị gán tín nhiệm C hoặc thấp hơn – họ bị coi là bất trung và dễ nổi loạn. Trong hoàn cảnh hiện tại, họ có khả năng cao là sẽ đào ngũ sang Quân Đế quốc. Với những cân nhắc đó, Granado đã quyết định cho các con tàu thiếu tín nhiệm kia nằm dưới sự điều khiển của trí thông minh nhân tạo hoặc từ xa.

「…Còn phi hành đoàn ở trên đó thì sao ạ?」

Hạm trường hiểu rằng câu hỏi của mình có thể sẽ khiến Granado nổi giận nhưng ông vẫn bất giác buột miệng. Đây là vấn đề nghiêm trọng có liên quan tới tính mạng con người.

「Chúng ta không có thời gian để di tản họ. Cuộc chiến đang gần kề rồi.」

「T-Tôi đã hiểu.」

Granado đã ra lệnh bắt đầu trận chiến mà không rút phi hành đoàn từ các chiến hạm tự động. Thường thì nếu một con tàu được cử ra trận dưới chế độ tự động, phi hành đoàn sẽ được rút về. Hoặc nếu có quyết định từ trước rằng con tàu sẽ được điều khiển từ xa thì sẽ không có chuyện đưa phi hành đoàn lên tàu. Nói cách khác, Granado đã lên kế hoạch để mọi chuyện đi theo chiều hướng này. Phi hành đoàn trên chiến hạm tín nhiệm C bản chất sẽ bị dùng làm con tin, một chiếc khiên người cho các chiến hạm trung thành. Bằng cách cho những con tàu đó tấn công liên tục trên tiền tuyến, gã tính làm nản lòng Quân Đế quốc.

〔Nếu để lộ một chút chống đối thôi thì mình sẽ trở thành con tốt thế thân kế tiếp…〕

Hạm trưởng lạnh xương sống khi nhận ra ý định thực sự của Granado. Chống lại hoàng thất Forthorthe đã khó nuốt trôi rồi. Nhưng nếu từ chối chiến đấu, ông cùng với phi hành đoàn của mình sẽ là những người tiếp theo bị thí mạng. Vì lẽ đó, ông chọn che giấu nỗi sợ và truyền mệnh lệnh của Granado xuống cấp dưới.

Khi mệnh lệnh được truyền xuống, toàn bộ hàng ngũ sẽ hiểu ra cùng một điều. Vấn đề không còn là chuyện họ muốn hay không. Mà là họ sẽ không có lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu. Bằng không, nỗi sợ hãi sẽ thúc đẩy họ đứng lên chống lại hoàng tộc và đồng bào. Đây cũng là điều Granado đã dự tính.

Sự ghê tởm nhất trong kế hoạch của Granado, hay chính xác hơn là kế hoạch của Vandarion, là trong khi các tàu thiếu tín nhiệm buộc phải hoạt động không theo ý mình, kênh liên lạc của họ lại được mở. Như vậy, Quân Đế quốc sẽ nhanh chóng nhận ra mình đang chống lại một phi hành đoàn bất khả kháng.

「Đây là tàu khu trục Roshabinow, từng thuộc binh đoàn 22 của Hạm đội Không gian Đế quốc. Con tàu này đang bị điều khiển từ xa bởi trí thông minh nhân tạo của hạm đội. Vì vậy, dù chúng tôi muốn đầu hàng nhưng lực bất tòng tâm.」

Tin nhắn đến từ một tàu khu trục ngay giữa trận oanh tạc laser cho thấy họ mong muốn được đầu hàng. Đó là một lời đề nghị nghe có vẻ điên rồ khi ở Trái Đất nhưng không hề hiếm ở một đế quốc vô cùng phát triển như Forthorthe.

「Roshabinow, ta là Theiamillis đang ở trên kì hạm Quân đội Đế quốc, Aokishi!」

「Là Điện hạ đó ư? Chúng tôi thật không đáng-」

「Mấy cái thủ tục đó để sau đi! Roshabinow, mấy người không thể lấy lại quyền điều khiển sao?」

「Kỹ thuật viên đã thử rất nhiều lần nhưng hệ thống đã viết đè trước khi cậu ta kịp hoàn tất. Chúng tôi không thể can thiệp từ trên đài chỉ huy. Nếu có thời gian thì không sao nhưng kẹt nỗi tình hình hiện tại lại không cho phép điều đó. Xin người cứ mặc chúng tôi và hãy tấn công đi ạ!」

Quân đảo chính đã giấu lực lượng chủ lực của mình trong vành đai, đồng thời dùng con tốt thí là các chiến hạm điều khiển tự động để tấn công. Quân Đế quốc đáp lại bằng những đợt tấn công lác đác. Quân Đế quốc ngần ngại không tấn công các chiến hạm có dấu hiệu đầu hàng là điều có thể hiểu được và phi hành đoàn biết ơn vì điều đó nhưng nếu cứ tiếp tục thế này, họ có khả năng sẽ đẩy những người đồng hương hay thậm chí các công chúa đáng kính vào nguy hiểm. Phi hành đoàn trên chiến hạm tự động muốn tránh điều đó bằng mọi giá. Dù bị ép buộc phải chiến đấu cho phe địch, họ vẫn giữ sự trung thành với Quân Đế quốc.

「Chỉ mong người nói lại với gia đình chúng tôi rằng chúng tôi không hề có ý định trở thành một phần phiến quân. Làm ơn, thưa Điện hạ!」

「Bình tĩnh nào, Roshabinow! Ta sẽ cứu các ngươi ngay bây giờ đây!」

「Nhưng cứ tình trạng này-」

「Đừng có lo! Chúng ta tới đây dĩ nhiên là đã có chuẩn bị! Ngươi quên Aokishi đang dẫn dắt hạm đội này sao!?」

Quân Đế quốc đã tiên liệu trước hành động này của quân đảo chính. Đây không phải lần đầu có tình huống như thế xảy ra tại Forthorthe kể từ khi vũ khí tự động được phát triển. Do đó, Quân Đế quốc đã chuẩn bị trước giải pháp phòng ngừa và người nắm giữ chìa khóa trong tay lúc này là một nàng công chúa bốn mắt trốn đời.

「Này, còn lâu nữa không đó, Clan? Chúng ta hết giờ rồi đó!」

「Veltlion, cậu không thể nói năng đúng mực với ta khi đang ở đường dây mở được sao!?」

「Muốn tôi phủ phục hay làm gì sau đó cũng được, nhưng tính mạng đồng minh của chúng ta đang ngàn cân treo sợi tóc!」

Clan ngồi yên lặng trên ghế mà không làm gì. Nhưng mặc cho vẻ ngoài thoải mái ấy, cô hiện vẫn đang rất tập trung. Cô đã hoàn tất mọi việc cần phải làm. Giờ chỉ phải chờ cho máy chủ của Rougetsu kết thúc những tính toán cần thiết.

  • BÍP*

Máy tính đưa ra thông báo là các tính toán đã được hoàn tất. Clan điều chỉnh gọng kính như thể đang nói rằng cô đợi mãi thời khắc này, sau đó liền nhập liệu vào bàn phím.

「Tốt hơn hết là cậu đừng có quên đấy!」

Clan có thể nhập lệnh cho máy tính bằng tay nhanh hơn là bằng giọng nói. Cô liên tục gõ bàn phím bằng những cử động mau lẹ và khéo léo như thể đang chơi piano. Điểm khác duy nhất là nằm ở cách thức nhập liệu.

「Tôi sẽ bắt cậu giữ lấy lời sau khi mọi chuyện kết thúc, Veltlion!」

  • CẠCH*

Cô đập vào phím bấm cuối cùng như thể đang chơi một loại nhạc cụ. Và như thế, trận chiến đã thực sự bắt đầu.

Ảnh chiếu hiển thị trận chiến theo thời gian thực cho thấy mọi diễn biến đang đi theo dự tính của Granado. Quân Đế quốc đã cử lực lượng hùng hậu nhất có thể nhưng không tài nào xuyên thủng được lớp khiên dựa vào vành đai và các con tàu tự động của quân đảo chính. Vị trí phòng thủ đắc lợi của chúng đang dần khiếp Quân Đế quốc gặp khó khăn.

「Chiến thắng có vẻ đã nằm trong tay chúng ta… Coi bộ, mình đã đánh giá cao kẻ địch quá.」

Granado đã dự trù trước một số diễn biến của cuộc chiến, đa phần chúng có liên quan tới việc Quân Đế quốc giở trò nào đó. Nhưng trái với mong đợi, không có chút bất trắc nào xảy ra trong suốt thời gian hắn quan sát diễn biến trên ảnh chiếu. Trận chiến cứ thế diễn ra một cách thẳng tuột.

「Là do Thanh Kỵ sĩ đang phung phí sức mạnh của sáu công chúa? Hay là…」

Dù mọi thứ đang được tiến hành theo hướng có lợi cho quân đảo chính, Granado vẫn có chút bồn chồn trong lòng. Do đích thân Thanh Kỵ sĩ đang lãnh đạo Quân Đế quốc, hắn đã mong đợi ít nhất sẽ có một cuộc tấn công bất ngờ từ một phân đội đặc biệt. Granado nhìn chằm chằm vào ảnh chiếu trong khi bắt chéo tay. Cho tới khi mọi chuyện an bài, hắn sẽ không để bản thân mất cảnh giác.

「…Thế này là sao nhỉ?」

Lời thắc mắc của điều hành viên đã lọt vào tai Granado. Sự thận trọng không cho phép gã bỏ qua kể cả lời bình luận như thế.

「Có chuyện gì thế?」

「Chỉ huy Granado… ừm, có chuyện kì lạ lắm.」

「Nói đi.」

「Tôi không biết phải miêu tả thế nào… kiểu như thứ ta đang thấy rất khác với thứ đang hiển thị.」

「Mâu thuẫn vậy? Nói rõ ra hơn nào.」

Granado nhướn mày trước lời của điều hành viên. Gã hiểu được những lời đó có ý gì nhưng chúng quá thiếu thông tin để có thể nắm toàn bộ sự tình.

「Ừm, ngài hãy nhìn lên màn hình trước đi.」

「Ta có thấy gì đâu.」

「Chính xác là thế. Dù tôi phóng to đến cỡ nào thì màn hình cũng chẳng hiển thị được cái gì. Nhưng theo ảnh chiếu lập thể thì ở hướng này đáng ra phải xuất hiện các vụ nổ.」

「…Cái gì?」

Granado dần nắm được tình hình. Màn hình mặt trước nơi hắn và điều hành viên đang quan sát đóng vai trò như một lớp kính chắn gió. Nó hiển thị hình ảnh thu được từ các máy quay gắn tại mặt tiền của con tàu. Nhìn vào màn hình lúc này, chúng chỉ có thể thấy một không gian đen đặc điểm khuyết các vì sao. Tất cả chỉ có vậy. Nhưng nó đã chỉ ra nhiều điều hơn thế. Ảnh chiếu cho thấy một trận chiến ác liệt đang xảy ra bên ngoài kia. Đáng ra chúng phải thấy những vụ nổ và các tàu chiến của địch trên màn hình nhưng thực tế lại không có gì. Thế nên điều hành viên mới thắc mắc.

〔Ra là chúng ta đã rơi vào bẫy của Thanh Kỵ sĩ… không hổ danh một tướng quân huyền thoại. Chí ít thì nó cũng vượt qua những dự tính của mình…〕

Granado với lấy bảng điều khiển của mình. Hắn đối chiếu hình ảnh từ máy quay và ảnh chiếu ba chiều để xác minh lời của điều hành viên. Quả nhiên là có sự thiếu nhất quán giữa hai nguồn hiển thị, đồng nghĩa rằng lực lượng của Vandarion đang nằm trong tình thế vô cùng nguy hiểm.

「Hạm trưởng, ta tạm để mọi chuyện cho ông. Cứ bám theo kế hoạch đã định.」

Granado đứng dậy khỏi chỗ ngồi và tiến về phía lối thoát trên đài chỉ huy.

「Chỉ huy Granado, ngài đi đâu vậy?」

「Ta đang tính sử dụng trang thiết bị trong phòng thí nghiệm của ta để tìm ra nguyên nhân vì sao hình ảnh trích từ máy quay và ảnh chiếu dựng từ CG lại khác nhau. Ta không muốn có bất kỳ lỗi nào phát sinh ngay lúc này.」

「Thật là một suy nghĩ thông suốt, thưa chỉ huy.」

Granado là chuyên gia về khoa học công nghệ và toàn bộ phi hành đoàn đều biết điều đó. Thế nên, không một ai thắc mắc khi một mình hắn đi điều tra vấn đề. Thậm chí, nhiều người còn tỏ ra biết ơn gã.

〔Ta cần các người cầm châm Thanh Kỵ sĩ thêm một lúc nữa. Xin lỗi nhưng đây là lúc từ biệt rồi.〕

Nhưng phòng thí nghiệm không phải là đích đến thực sự của Granado. Thay vào đó, hắn đang đi tới khoang máy bay, nơi hắn sẽ dùng một tàu không gian đã giấu sẵn để thoát thân. Granado đã nhanh chóng rời khỏi đài chỉ huy mà không để lộ ra một chút ý định thực sự của mình. Hắn tính sẽ không mang theo bất kỳ ai bởi vì hắn cần Veldargors ở lại tiếp tục chiến đấu.

「Chỉ huy Granado có khác. Ngài ấy vừa có tài vừa phản ứng mau lẹ.」

「Ngài ấy chắc chắn sẽ sớm tìm ra được nguyên nhân thôi.」

「Các ngươi hãy lấy chỉ huy làm tấm gương mà học tập theo.」

Toàn bộ phi hành đoàn trên đài chỉ huy sẽ không thể biết được rằng bản thân đã bị bỏ rơi và phải mất thêm một lúc nữa, chúng mới nhận ra số phận của mình. Lúc này đây, chúng đang cười đùa với nhau và cho rằng cục diện trận chiến đang nghiêng về phía chúng. Granado là người duy nhất dự cảm được thất bại gần kề.

Sự khác biệt giữa ảnh chiếu lập thể và thước phim từ máy quay không chỉ xuất hiện ở mỗi Veldargors. Sự cố này xảy ra ở khắp hạm đội của quân đảo chính và người chịu trách nhiệm chính là Clan. Đây là thành quả trực tiếp của cô sau khi xâm nhập được hệ thống sóng hấp dẫn của kẻ địch.

「Do không thể phân biệt đâu là địch đâu là ta, ta sẽ đưa toàn bộ con tàu tự động rời khỏi vùng chiến sự.」<Clan>

「Thế cũng được. Như vậy kẻ địch sẽ mất đi phân nửa lực lượng. Cô làm tốt lắm.」<Koutarou>

Đứng trên đài chỉ huy của Aokishi, Koutarou đã liên kết bộ giáp của mình với con tàu để trực tiếp điều khiển nó. Dù thường được sử dụng như một giáp phục thông thường, bộ giáp thiên thanh cậu mặc nguyên là một thiết bị điều khiển của Aokishi. Thế nên, khi thiết lập liên kết, con tàu sẽ bắt chước cử động của cậu. Và hiện giờ, cậu đang khéo léo điều khiển con tàu dài cả cây số luồn qua đội hình đáng ra không thể xuyên thủng của quân đảo chính. Tất cả là do kẻ địch tạm thời không thể phát hiện ra cậu. Clan đã qua mắt bọn chúng bằng cách xâm nhập vào hệ thống phát sóng hấp dẫn.

「Cẩn thận đó. Ta không thể can thiệp vào máy quay gắn trên các con tàu của địch đâu.」<Clan>

「Khỏi lo! Khi chúng để ý tới thì đã quá muộn rồi!」<Theia>

Đóng vai trò pháo thủ, Theia đang ngồi ở vị trí ngay đằng sau Koutarou. Nhiệm vụ của cô là dọn đường cho Aokishi bằng cách hạ kẻ địch và tiểu hành tinh cản đường. Tài thiện xạ của cô như thường lệ vẫn rất chuẩn xác. Aokishi cứ thế tiến lên mà không nhận bất cứ đòn tấn công nào.

「Veltlion, những người có bản năng tốt sẽ sớm nắm được tình hình đó!」

「Hiểu rồi! Ruth-san, ra lệnh cho toàn quân tổng tấn công ngay!」

「Đã rõ!」

Hệ thống liên lạc đóng vai trò cực kì quan trọng trong các cuộc chiến không gian. Do xảy ra trên một phạm vi rộng lớn, một con tàu là không đủ để thu thập thông tin lực lượng địch cần thiết. Liên lạc sẽ cho phép các tàu đồng minh chia sẻ thông tin với nhau, kết nối lại thành một mạng lưới thông tin chung. Kết hợp nguồn thông tin với dữ liệu thu thập từ các thiết bị quan sát và máy bay trinh thám là cách thức duy nhất xác định được kẻ địch tại một nơi rộng lớn như ngoài vũ trụ. Và đó cũng là lý do Clan đặc biệt nhắm tới hệ thống liên lạc của quân đảo chính.

Sau khi xâm nhập vào hệ thống địch, Clan bắt đầu tung ra những thông tin sai lệch. Cô chèn những dữ liệu mô phỏng một trận chiến thật sự để hướng lực lượng đảo chính chiến đấu với một đội quân ma, trên thực tế không tồn tại ở đó. Vành đai tiểu hành tinh đã đóng vai trò hỗ trợ kế hoạch của Clan. Tại một nơi tập trung các mảnh vỡ và cấu trúc dầy đặc như thế này, dữ liệu hình ảnh thường không đáng tin. Nói cách khác, cả hạm đội sẽ dựa vào thông tin lấy từ hệ thống liên lạc để ra quyết định tác chiến. Vậy nên nếu dữ liệu thông báo kẻ địch đang ở phía trước, chúng sẽ khai hỏa. Còn nếu dữ liệu nói rằng kẻ địch đã bị tiêu diệt, chúng sẽ ngừng tấn công. Điều đó đã trở thành mặc định và không một ai hoài nghi vào tính xác thực của nó. Nhưng cũng vì đặt niềm tin vào thường thức nên giờ chúng mới bị dắt mũi. Kẻ địch bị qua mắt trước những thông tin sai lệch và ngu ngốc tấn công vào những mục tiêu không tồn tại. Nếu phải nói thì chính niềm tin vào việc đã có các tàu chiến tự động làm lá chắn đã khiến chúng trở nên thiếu cảnh giác.

Gợi ý duy nhất cho sai lầm của chúng là thước phim được ghi lại từ những máy quay gắn bên ngoài con tàu. Do hệ thống máy quay và màn hình được sử dụng để thay thế lớp cửa sổ trên tàu không gian nhằm đảm bảo an toàn nên chúng hoạt động hoàn toàn độc lập với các hệ thống khác. Nhờ đó, phi hành đoàn vẫn có thể nhìn ra bên ngoài kể cả khi toàn bộ hệ thống khác đã dừng hoạt động trong trường hợp nguy cấp. Nhưng cũng bởi đây là một hệ thống độc lập nên Clan đã không thể xâm nhập nó thông qua hệ thống liên lạc. Các máy quay vẫn sẽ cung cấp những hình ảnh trung thực bên ngoài con tàu mặc cho những ảnh chiếu lập thể sai sự thực kia. Và đó là nơi điều hành viên của Veldargors đã nhận ra vấn đề, dù rằng bản thân gã không biết rõ nguyên nhân. Cân nhắc toàn cảnh thì sự tinh mắt đó đáng được khen ngợi. Nhưng vì máy quay gửi đến thước phim trực tiếp nên phải quan sát đúng thời điểm, ví dụ như lúc một vụ nổ xuất hiện từ đằng xa, thì người xem mới nhận ra sự thiếu nhất quán giữa nguồn tin và hình ảnh. Thực tế thì hắn ta cũng chỉ ăn may mà thôi.

Trong lúc các tàu chiến của quân đảo chính bị phân tâm vào cuộc chiến ma, Clan đã chiếm quyền điều khiển từ xa các con tàu tỏ thiện ý muốn đầu hàng và di dời chúng ra khỏi vùng chiến. Sanae thì muốn trao quyền điều khiển để họ tham chiến cùng với Quân Đế quốc nhưng cân nhắc tới khả năng không phải ai trên tàu cũng đều trung thành, đẩy họ ra khỏi cuộc chiến sẽ là quyết định an toàn nhất. Nhưng dù vậy, nó vẫn mang lại một tác động vô cùng lớn. Lực lượng đảo chính giờ đã mất đi gần phân nửa đội hình.

「Master, phản ứng năng lượng cao đột nhiên xuất hiện từ đằng trước! Chúng ta đã bị phát hiện!」

「Theia, cô biết việc của mình rồi chứ?」

「Anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai thế hả!? Cứ để đó cho ta!」

Ở vị trí xa, khả năng Aokishi bị quân đảo chính phát hiện là vô cùng thấp. Tuy vậy, quân địch vẫn còn rất nhiều chiến thuyền và từ thời điểm này của cuộc chiến sẽ có nhiều phi hành đoàn giám sát màn hình hơn. Do đó, Aokishi càng tới gần, khả năng bị phát hiện sẽ càng gia tăng. Và ngay khi vỏ bọc bị lật tẩy, họ sẽ mất đi lợi thế của mình.

Cả quân đảo chính lẫn Quân Đế quốc đều tự tin vào độ bảo mật của hệ thống liên lạc của mình. Không bên nào sẵn sàng tin rằng hệ thống ấy sẽ bị đánh bại ngay lúc trận chiến mới bắt đầu. Hệ thống an toàn đã được cài đặt chính là nhằm ngăn điều đó xảy ra. Thật ra thì Clan cố lắm mới xoay sở thành công và nó đòi hỏi một lượng lớn công tác chuẩn bị. Đó là một chiến công phi thường, nó đã cho quân đảo chính một phen hoảng hốt khi thấy Aokishi đột nhiên xuất hiện ngay kế bên.

「Thế này là sao chứ!? Làm sao Aokishi lại nằm ngay bên dưới chúng ta được!?」

Đôi mắt của người hạm trưởng cứ như muốn rớt ra ngoài, ông thất thần đổ người ra ghế. Máy quay gắn bên dưới thân Veldargors cho thấy Aokishi đang tiến đến gần. Ảnh chiếu lập thể cho biết Aokishi hiện đang tham chiến cách đó mười cây số nhưng không phủ nhận được hình ảnh một chiến hạm thiên thanh đang lao tới từ bên dưới thân tàu. Người hạm trưởng tỏ ra sửng sốt âu cũng là lẽ đương nhiên.

「Máy quay có vấn đề ư!?」- ông thốt lên.

「Không, đó là điều không thể!」- điều hành viên cũng ngạc nhiên không kém và đáp lại.

「Vậy ý ngươi là chúng đã xâm nhập được hệ thống!? Sớm như vậy á!?」

「Nhưng đó là khả năng duy nhất rồi ạ!」

「Chết tiệt! Chúng ta sẽ phải tiếp tục chiến đấu với khả năng là các thông tin chia sẻ đã hoàn toàn bị can thiệp!」

Dù khó tin như thế nào, thực tế vẫn đang hiển diện ngay trước mắt. Và nó đang tiến tới một cách nhanh chóng. Không phản ứng kịp thời trên chiến trường sẽ trả giá bằng cả tính mạng. May là nhờ kinh nghiệm chiến đấu và luyện tập hàng ngày nên hạm trưởng đã chuẩn bị sẵn tâm lý cho những tình huống không tưởng như thế này. Dù hoảng hốt, ông vẫn không bị cóng.

「Gửi cảnh báo tới toàn bộ hạm đội và yêu cầu tất cả đồng minh gần đây tiếp ứng để ngăn chặn Aokishi! Một mình đối đầu với một thiết giáp hạm hoàng gia chẳng khác nào tự sát!」

「Hạm trưởng, tôi phải truyền đạt thế nào đây?」

「Chúng ta không còn thời gian để đưa ra kế hoạch phối hợp chi tiết! Cho mỗi hạm đáp trả kẻ địch theo ý mình và rồi rút quân! Nếu chia lẻ ra, chúng ta sẽ bị đánh bại trong chốc lát!」

Hạm trưởng đã ra một quyết định đúng đắn. Do hệ thống thông tin không còn đáng tin, các chiến hạm của quân đảo chính phải tự thân vận động. Chúng chỉ có thể dựa vào hình ảnh thấy được từ ra đa hay mắt thường. Ngược lại, Quân Đế quốc đã nắm trong tay vị trí chính xác của từng con tàu địch nhờ những thông tin cập nhật theo thời gian thực từ hệ thống. Quân đảo chính chỉ biết co cụm phòng thủ giờ sẽ hợp lực lại để tổng phản công. Nếu có thể dùng sức mạnh lật ngược tình thế, chúng vẫn còn cơ hội giành chiến thắng.

Câu hỏi đặt ra là các chiến hạm sẽ gặp nhau tại đâu. Trong tình cảnh hiện tại, đó phải là một nơi toàn bộ hạm đội có thể tìm thấy dễ dàng. Căn cứ bên trong vành đai sẽ là nơi lý tưởng nhất do mọi hoa tiêu đều có thể tìm thấy đường về bằng cách tính toán dựa trên vị trí của các ngôi sao. Hơn nữa, do giới hạn nguồn thông tin từ các khu vực khác, rút quân về cố thủ tại căn cứ chính vẫn là cách tốt nhất.

「Hạm trưởng, Aokishi đã đổi hướng!」

Nhưng do mệnh lệnh của hạm trưởng quá sách vở nên Quân Đế quốc đã đi trước một bước. Thật ra, trường hợp phiến quân giữ nguyên vị trí và chống trả lại mới là điều Quân Đế quốc muốn tránh.

「Cái gì!? Nó đang đi đâu mới được cơ chứ!?」- hạm trưởng chất vấn.

「D-ường như nó đang hướng tới Căn cứ Conora…」- điều hành viên trả lời, giọng đầy vô vọng.

Căn cứ Conora là tổng bộ của quân đảo chính nằm ẩn bên trong vành đai. Phiến quân đang dự tính hợp quân tại đây.

「Ra đấy mới là thứ chúng nhắm tới!? Toàn quân, quay về Conora! Quân Đế quốc – không, Aokishi đã nhắm tới Conora ngay từ đầu!」

Cách nhanh nhất để Quân Đế quốc định đoạt cuộc chiến là chiếm lấy Căn cứ Conora. Do bè lũ Vandarion đã bị quy là kẻ thù của đế quốc nên chúng không có nhiều nơi để tái tiếp tế. Ít đến mức nơi tiếp tế gần khu vực vành đai chỉ có duy nhất mỗi Căn cứ Conora. Mất cứ điểm này, hạm đội quân đảo chính sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài đầu hàng.

Tuy nhiên, tìm ra vị trí của Căn cứ Conora không phải là nhiệm vụ dễ dàng. Do được xây cất bên trong một tiểu hành tinh nên đây là một căn cứ di động có khả năng di chuyển như một con tàu không gian. Quân đảo chính đã che giấu căn cứ một cách chiến lược, chúng thay đổi vị trí của nó hàng ngày nhằm tối đa tính bảo mật. Chỉ những người có cấp bậc hạm trưởng trở lên mới biết chính xác nó nằm ở đâu. Thế nên dù xác định được vị trí của hạm đội quân đảo chính, Quân Đế quốc vẫn không thể tìm ra được căn cứ của chúng. Cho đến khi hạm trưởng của Veldargors đưa ra mệnh lệnh.

Để đối phó với tình trạng hệ thống bị xâm nhập, toàn bộ hạm đội của quân đảo chính bắt đầu tái hợp về một địa điểm. Quân Đế quốc tin rằng chúng sẽ tụ quân tại một vị trí chiến lược, như căn cứ của bọn chúng, thế nên đã đợi xem quân địch sẽ đi về hướng nào. Ngay khi xác định được mục tiêu, Aokishi bắt đầu thay đổi hướng di chuyển. Kế hoạch xâm nhập hệ thống liên lạc trên thực tế là một âm mưu nhằm khai thác vị trí của Căn cứ Conora. Và trong lúc luống cuống, hạm trưởng Veldargors đã trao cho Quân Đế quốc điều họ muốn.

Mục đích chính của việc xâm nhập mạng lưới địch là để chiếm quyền các chiến hạm bị điều khiển từ xa, từ đó giúp di tản những người cùng phe. Nhưng ngoài ra còn một mục đích khác, đó là xác định vị trí Căn cứ Conora nếu có thể, nhằm nhanh chóng kết thúc cuộc chiến và giảm thiểu thương vong cho cả hai bên. Chiếm quyền điều khiển từ xa là một nhiệm vụ đơn giản nhưng chính mục tiêu thứ hai mới là thứ buộc Clan phải gửi thêm những thông tin giả thông qua ảnh chiếu lập thể.

「Dù có sai số nhỏ từ yếu tố các tiểu hành tinh, đường bay của mọi chiến hạm vẫn sẽ chỉ ra điểm tập kết của chúng. Chúng sẽ chọn một nơi cho phép chúng dễ dàng rút về cố thủ tại Conora nếu cần thiết nên căn cứ đó chắc chỉ quanh quẩn đâu đấy. Chúng ta cần tìm ra nơi đó.」 - Kiriha giải thích.

「Bắt đầu cử trinh sát! Chuẩn bị bệ phóng biến dạng không gian!」

Nghe theo lời chỉ dẫn của Kiriha, Ruth ra lệnh cho máy tính chủ của Aokishi. Cô sẽ do thám khu vực bằng cách gửi một vài tàu trinh sát đi trước. Mục đích là để xác định vị trí chính xác của căn cứ địch trước khi Aokishi đến nơi.

「Đích đến là khu vực bao quanh địa điểm tập kết!」

Là một chiến hạm, Aokishi có một bệ phóng cho những tàu không gian cỡ nhỏ. Bệ phóng thậm chí còn có thể cho phép các con tàu thực hiện bước nhảy. Dù chỉ có tầm hoạt động ngắn và không an toàn trong việc di chuyển người, nó lại rất tiện lợi trong việc phóng các kén gửi tin hoặc máy bay không người lái. Và đây cũng là cách thức Ruth sử dụng để phóng các tàu trinh thám. Tính cả các đơn vị dự phòng, một vài tá tàu trinh thám đã được phóng đi. Ngay khi tập hợp theo dạng lưới ba chiều và dưới sự giám sát của Ruth, chúng có thể quét toàn thể khu vực một cách hiệu quả.

「Tàu bay trinh sát 20 đã phát hiện ra điều gì đó! Điện hạ, em đã tìm ra Căn cứ Conora!」

Chẳng mấy chốc, họ đã thu được kết quả. Đầu tiên, tàu trinh thám của Ruth đã phát hiện ra những tàu do thám nhỏ của địch, cho thấy căn cứ của chúng đang ở gần. Dựa vào đó, Ruth cho điều tra toàn bộ khu vực xung quanh. Nhờ sự siêng năng của cô, Căn cứ Conora đã bị phát giác.

「Nó nằm ở đâu!?」- Theia phấn khích trước thông tin mới nhận.

「Em sẽ đưa thước phim lên màn hình!」

「Koutarou, nó kìa! Tiến tới vị trí đó đi!」

「Đã rõ!」

Ruth nhanh chóng truyền tọa độ đánh dấu của căn cứ địch lên màn hình chính trên đài chỉ huy cho mọi người cùng xem. Koutarou điều chỉnh hướng đi của con tàu sao cho khớp với mục tiêu đang được đánh dấu rồi cho Aokishi phóng toàn lực. Con tàu lao qua không gian như một ngôi sao chổi với chiếc đuôi xanh dương để lại phía sau.

「Đã thấy nó rồi!」

Dù vẫn còn một khoảng cách khá là xa để họ có thể thấy bằng mắt thường nhưng nhờ hình ảnh được máy tính tăng cường, Koutarou đã nhìn ra Căn cứ Conora ở phía trước. Nó mang một hình dáng kì quái và dị biệt. Một tiểu hành tinh được tinh chỉnh để lắp đặt thêm đường bay và động cơ đẩy, đó là miêu tả chính xác nhất về hình dạng của căn cứ. Cơ sở chính nằm bên trong tiểu hành tinh, nơi đã được gia cố để bảo toàn kết cấu của nó. Dù vẻ ngoài không được đẹp lắm nhưng đổi lại, căn cứ lại có được tính hiệu quả và thực tiễn. Thiết kế này không phải là hiếm trong những vùng không gian hẻo lánh.

「Chủ nhân, yếu điểm của Căn cứ Conora là nằm ở đây!」

「Theia, tới lượt cô đó!」

「Biết rồi! Đây là cuộc chiến chống lại thời gian!」

「Phải, cũng như mọi người, tôi không muốn bị bao vây đâu! Ruth-san, kiếm năng lượng kháng hạm!」

「Như người muốn, my lord!! Rút kiếm năng lượng kháng hạm Signaltinn!」

Koutarou ra lệnh cho Aokishi rút kiếm, mặc dù với tấm thân dài hàng trăm mét, nó khó có thể coi là một thanh kiếm thực sự. Bản thân thanh kiếm này đã có kích thước ngang một con tàu không gian. Và khi nằm gọn trong tay Aokishi, thanh kiếm bắt đầu phát sáng. Như cái tên đã thể hiện, Signaltinn được làm dựa theo thanh kiếm huyền thoại. Nguồn năng lược khổng lồ kết hợp với kích thước to lớn được sử dụng để làm gia tăng sức mạnh các đòn tấn công của nó.

「Để đám yếu đuối cho ta! Anh cứ tiến về phía trước đi!」

「Đừng bất cẩn đó!」

「Anh cũng vậy!」

Căn cứ Conora tất nhiên sẽ không chịu đầu hàng mà không phản kháng. Ngoài lực lượng bảo vệ, bản thân căn cứ còn được vũ trang tới tận răng. Không như vẻ bề ngoài, hỏa lực của nó có thể sánh bằng một hoàng gia thiết giáp hạm. Dù thua thiệt về tính cơ động do cấu trúc thiết kế, căn cứ này so với Aokishi không khác biệt là mấy. Hơn nữa, hạm đội của quân đảo chính sớm muộn sẽ về đây. Dù mọi diễn biến đang nằm trong kế hoạch của Kiriha, nhóm Koutarou vẫn chưa thể ăn mừng vội. Tất cả bọn họ sốc lại tinh thần khi con tàu tiến lại gần căn cứ hơn.

Ở Forthorthe, các trận chiến không gian thường bắt đầu bằng các đòn laze phủ đầu. Với laze, phần lớn các đòn tấn công bằng tên lửa sẽ bị chặn đứng. Trong khi pháo ánh sáng không thể giữ được tính hội tụ ở một khoảng cách quá xa. Thế nên laze đóng vai trò tối quan trọng trong chiến tranh không gian. Trên mặt đất, thứ vũ khí này đã rất nguy hiểm nhưng ở ngoài chân không nó thậm chí còn kinh khủng hơn do không phải chịu sức cản của không khí. Đây là kiến thức cơ bản trên Forthorthe và các tư lệnh thường nhanh chóng áp dụng nó trong thực tiễn. Trận chiến này cũng không ngoại lệ. Làn laze mở đầu cho cuộc chiến giữa Aokishi và Căn cứ Conora.

「Bắt đầu khai hỏa!」- Căn cứ trưởng ra lệnh.

「Đã rõ! Tiến hành khai hỏa laze!」- tổng điều hành viên đáp lời.

Căn cứ Conora đã không bị tấn công trong suốt vài thập kỉ đã qua, nhưng nó đang được điều hành bởi một phi hành đoàn cứng cựa đầy kinh nghiệm đến từ các vùng khác nhau trên lãnh thổ. Họ đã trui rèn hàng ngày cho khoảnh khắc này, và khi nó đến, họ liền tấn công Aokishi theo những gì được học mà không sót lấy một nhịp.

「Kẻ địch thiệt hại đến mức nào?」- người chỉ huy thẩm tra.

Làn laze di chuyển với vận tốc ánh sáng được ngầm hiểu rằng mọi mục tiêu trong thước ngắm đều sẽ bị dính đòn do đòn tấn công này có thể xem là một đòn tức thì. Do đó, tư lệnh căn cứ thậm chí không thèm đoái hoài tới độ chính xác của nó và hỏi trực tiếp luôn thiệt hại mà Aokishi đã phải gánh chịu. Ông muốn tác động tới lớp lá chắn của địch càng nhiều càng tốt nên đang hối thúc muốn biết độ thành công của đòn phủ đầu.

「À-ừm, thưa chỉ huy trưởng, có vẻ như toàn bộ đòn tấn công đều trượt mục tiêu…」

「Cái gì cơ!?」

Tư lệnh căn cứ không thể tin nổi vào báo cáo vừa được nghe từ điều hành viên. Oanh tạc laze là đòn tấn công luôn đánh trúng mục tiêu, với một hoặc hai nòng súng có thể đánh hụt do căn nhầm thời điểm. Đó là điều chấp nhận được. Nhưng trong trường hợp này, vì lý do nào đó, tất cả đều bị trượt. Mục tiêu của họ là một thiết giáp hạm, chưa kể lại là lớp hoàng gia. Loại lớn nhất trong các con tàu chiến. Nó đáng lẽ là một đối tượng dễ đánh trúng. Rõ ràng đã có điều gì đó không ổn.

「Chuyện quái gì vậy!?」- chỉ huy tra hỏi.

「Dường như chúng ta đã bị một ảo ảnh khổng lồ đánh lừa…」- điều hành viên nhún nhường trả lời.

「Kẻ địch đang tận dụng việc chúng ta không thể sử dụng hệ thống sao!」

Vì quân đảo chính không thể dùng hệ thống sóng hấp dẫn do đã bị xâm nhập nên các đòn oanh tạc tự động dựa trên ra đa mất đi phần lớn độ chính xác, các tác vụ buộc phải thực hiện bằng máy quay và mắt thường. Tuy nhiên, với sự góp mặt của các phép ảo ảnh từ Yurika và Maki, xác định vị trí thực sự của Aokishi theo các cách đó là hoàn toàn không thể. Phần lớn các chùm laze đã bay vào vùng không gian trống. Một số may mắn bắn trúng thì lại bị lớp lá chắn của Aokishi triệt tiêu hết. Căn cứ Conora đã không bắn trúng được một phát nào.

「Thay đổi kế hoạch! Không bắn trực diện nữa! Thiết lập hàng rào và ngăn Aokishi áp sát!」

「T-uân lệnh!」

「Phóng các tàu trinh sát và các chiến đấu cơ! Dù ảo ảnh chân thực đến mức nào, chúng ta vẫn có thể nhìn thấu nó tại tầm gần!」

Người đàn ông được bổ nhiệm làm chỉ huy của Căn cứ Conora cũng không phải là dạng vừa. Ông là một người thủ lĩnh có kinh nghiệm và đầy kĩ năng. Đó không phải là một con người hữu danh vô thực và sự việc lần này sẽ chứng thực cho khả năng của ông. Dù đang đối mặt với chông gai thử thách, ông vẫn nhanh chóng phản ứng và tìm ra được cách đối phó: thiết lập lớp rào chắn phòng thủ và triển khai đơn vị máy bay và chiến cơ không người lái. Nếu các đòn tấn công tầm xa không có tác dụng, họ sẽ ngăn Aokishi áp sát tới gần và cử đơn vị tự động ra nghênh chiến. Ở tầm gần, họ sẽ có thể nhìn thấu ảnh chiếu lập thể, hay chính xác hơn là ảo ảnh, nhờ cảm biến có trên tàu. Dù chỉ là đấu pháp tạm thời nhưng đây không phải ý tưởng tồi.

「Các chiến cơ của ta đang đối đầu với chiến cơ bên Quân Đế quốc! Chỉ huy bên địch đã được xác nhận là Công chúa Theiamillis!」

「Ôiiiiiiiiiii…」

Phòng chỉ huy ngay lập tức huyên náo khi tên của Theia được xướng lên. Họ đang giao chiến với Đệ thất Công chúa của Forthorthe, nhưng giờ không còn đường lùi nữa. Cả căn cứ hiểu rõ điều đó nên mặc dù sốc, họ lại không hề hoảng loạn. Tuy nhiên, qua quan sát diễn biến của cuộc chiến, đây thực sự là điều đáng để lưu tâm. Kĩ năng của Theia rõ ràng là không thể xem thường. Cô là một phi công xuất sắc, quân đảo chính sẽ cần phải làm gì đó nếu không muốn nhận hậu quả đáng tiếc.

「Thông báo các chiến cơ không được tự ý đối đầu với Công chúa Theiamillis! Vây Điện hạ ít nhất bằng ba chiến cơ! Ít hơn con số đó chỉ tổ bị tận diệt!」

「T-uân lệnh!」

Trận chiến giữa các phi cơ đang diễn ra theo chiều hướng có lợi cho Quân Đế quốc dưới sự chỉ huy của Theia. Theia ban đầu ra tiền tuyến là nhằm khích lệ tinh thần của binh sĩ và đồng thời làm nhụt chí lực lượng đảo chính. Nhưng không có nghĩa cô chỉ tới để làm cảnh. Theia rất mạnh. Và quân đảo chính, những người vẫn còn mất bình tĩnh khi thấy sự xuất hiện của cô, đã học được điều đó theo cách khắc nghiệt nhất.

「Cho các tàu trinh sát bao quanh vùng chiến sự! Tạm thời không cho phép đi vào vùng nguy hiểm!」

「Tôi sẽ gửi mệnh lệnh ngay, thưa chỉ huy!」

Tuy nhiên, cuộc giao tranh giữa các chiến cơ không phải là yếu tố quyết định trận chiến. Yếu tố quan trọng nhất là ngăn được Aokishi áp sát tới gần bằng lớp rào chắn phòng thủ và cho các máy bay không người lái chiếm cứ vị trí. Miễn là họ thành công trong việc giữ được mặt tiền, trận chiến sẽ nghiêng về phía họ dù có thất bại trong cuộc giao tranh giữa các chiến đấu cơ. Tư lệnh căn cứ không quá bi quan trước tình hình hiện tại.

「Trận chiến chỉ mới bắt đầu! Kể cả huyền thoại có là sự thật, kỉ nguyên của Thanh Kỵ sĩ là 2000 năm về trước! Đây là thời đại của chúng tôi, Thanh Kỵ sĩ ạ! Tương lai sẽ thuộc về chúng tôi!」

Tư lệnh trấn tĩnh lại nhưng vẫn cảm thấy rùng mình khi thấy hết chiến cơ này đến chiến cơ khác bị bắn hạ. Các máy bay không người lái đang vòng qua khu vực giao chiến để áp sát tới chỗ Aokishi. Do không có vật cản nên chúng di chuyển với tốc độ cao. Thế nên dù đi đường vòng, chúng đã tới được vị trí của Aokishi chưa đến vài phút.

「Đã phát hiện tàu địch!」- điều hành viên nhanh chóng truyền đạt thông tin.

「Tốt lắm! Nhập dữ liệu cho súng laze! Và cho chúng nếm mùi vị cực đại của pháo ánh sáng!」- người chỉ huy ra lệnh.

Khi các máy bay không người lái tiến tới được chỗ ảo ảnh do Yurika và Maki tạo ra, họ phát hiện một vật thể lớn. Dựa vào khối lượng và năng lượng phát ra, nó được xác định là thiết giáp hạm của địch.

「Khóa vị trí chiến hạm địch!」

「Khai hỏa!」

Nếu có thể phá hủy được kì hạm đang chở Thanh Kỵ sĩ, đó sẽ là đòn giáng mạnh vào Quân Đế quốc. Bằng không, miễn là gây ra một lượng tổn thất đáng kể trong lúc cầm chân, hạm đội đồng minh đang sớm quay về sẽ giải quyết phần còn lại. Chỉ huy căn cứ tự tin rằng việc đánh bại Thanh Kỵ sĩ sẽ giúp thị uy sức mạnh, củng cố lại chiến khí của toàn bộ lực lượng đảo chính.

「Mọi phát pháo đã đánh trực diện! Lớp chắn nhiễu của tàu địch đã bị sụp đổ! Chúng sẽ bị đá- C-cái gì thế này!?」- điều hành viên há hốc mồm.

Tuy nhiên, khi nhận ra con tàu không gian mà mình vừa tấn công lại là một ảo ảnh khác, toàn thể căn cứ nhốn nháo cả lên.

「Cái gì cơ!? Rougetsu!? Không phải Aokishi sao!?」- chỉ huy trưởng thốt lên.

Con tàu đằng sau lớp ảo ảnh kia đích thị là một hoàng gia thiết giáp hạm và lá chắn của nó đã bị đánh sập như dự tính. Nhưng màu sắc rõ ràng không phải màu xanh dương và hình dáng cũng không phải dạng người. Thay vào lá cờ hoàng kim là một lá cờ đính gia huy hình mặt trăng. Không nghi ngờ gì nữa, đó là Rougetsu.

「Nếu đó là Rougetsu, vậy thì Aokishi ở-」

  • UỲNH*

Ngay khi người chỉ huy nhận ra tình hình, thanh kiếm của Aokishi đã cắm xuyên vào Căn cứ Conora. Chấn động kinh hoàng khiến tất cả những ai không kịp bám víu đều ngã sõng soài ra sàn.

「…Không-thể nào. Làm sao có thể thế được? Chẳng nhẽ ở bên cạnh Thanh Kỵ sĩ có yêu ma quỷ quái nào đó sao!?」

Một đòn đánh toàn lực từ thanh kiếm khổng lồ của Aokishi là quá đủ để phá hủy và nhấn chìm toàn bộ căn cứ vào im lặng.

Người vô tình bị chỉ huy địch gán mác là yêu ma quỷ quái, Kiriha, chỉ có một kế hoạch rất đơn giản: tiến tới căn cứ địch bằng hai con tàu nhưng làm như thể chỉ có một chiếc. Dù được trang bị những công nghệ tàng hình tối tân nhất, để Aokishi biến mất hoàn toàn vẫn là điều rất khó khăn. Chưa kể kẻ địch của họ cũng nắm trong tay công nghệ linh lực và ma thuật, nhiệm vụ đó lại càng bất khả thi.

Nhưng nếu họ chuẩn bị thêm một con tàu cũng thuộc phân lớp hoàng gia giả làm Aokishi thì sao? Họ sẽ có thể thu hút sự chú ý của địch vào con tàu Aokishi giả mạo kia. Trong khi đó, Aokishi thực sự sẽ thực hiện đòn tấn công bất ngờ. Và đó chính xác là những gì họ đã làm. Aokishi đã lẻn tới gần Căn cứ Conora trước khi tung ra đòn oanh tạc tầm gần loại bỏ lớp lá chắn và sau đó dùng kiếm phá hủy lớp vỏ bên ngoài và lò phản ứng tạo năng lượng bên trong của nó. Căn cứ Conora đã bại trận trước cả khi có cơ hội tự phòng vệ.

「Thiệt tình… may là Rougetsu vẫn ổn.」

Clan, hiện đang ở trên Aokishi, thở dài vừa vì vui sướng vừa vì nhẹ nhõm. Dùng một hoàng gia thiết giáp hạm làm mồi nhử là một điều không tưởng và chắc chắn sẽ không an toàn cho Clan và phi hành đoàn khi biết trước rằng con tàu sắp sửa gặp nguy hiểm. Bản thân Clan đã ở lại cho mãi tới khi cuộc tấn công xảy ra thì mới rời sang Aokishi.

「Bạn là ngôi sao trong trận chiến lần này đó, Clan-san.」

「Chỉ có chị là nói vậy thôi, Harumi.」

「Mình chắc mọi người sẽ khen ngợi bạn sau mà… Satomi-kun cũng vậy.」

「Tên hiệp sĩ ngố tàu từ trên trời rơi xuống đó còn lâu biết ý biết tứ như thế.」

「Ôi ồi… fufu…」

May mắn, mọi công sức của Clan đã được đền đáp. Dẫu vẫn còn phàn nàn nhưng cô biết rằng bản thân đã đóng vai trò lớn trong kế hoạch. Và trên hết, nó đã đem lại kết quả. Vì kế hoạch này là do Kiriha dựng lên nên Clan hoàn toàn tin rằng nó sẽ thành công. Mối lo duy nhất của Clan là Koutarou sẽ thừa nhận những đóng góp của cô hay không.

「Đây là tổng tư lệnh của Hạm đội Quân Đế quốc, Layous Fatra Veltlion. Nhân danh Công chúa Theiamillis, ta yêu cầu toàn bộ chiến hạm và căn cứ phiến quân trong khu vực giơ tay đầu hàng.」

Tuy nhiên, Koutarou lại đang bận rộn trong vai trò người anh hùng huyền thoại. Phải tốn một lúc nữa, cậu mới có thể trở lại với cái tôi mọi ngày và đánh giá tình hình một cách chính xác hơn. Clan sẽ phải đợi cho tới khi đó.

「Tôi là tư lệnh của Căn cứ Conora, Landanz Galiora Basker. Chúng tôi đã nhận được lời chiêu hàng và sẽ chấp hành thực hiện theo. Căn cứ Conora và mọi chiến hạm trực thuộc sẽ đầu hàng vô điều kiện. Tôi muốn bắt đầu thủ tục đầu hàng.」

Chỉ huy Căn cứ Conora là người biết điều. Ông hiểu rằng Aokishi đã có thể tiêu diệt căn cứ chỉ với một đòn duy nhất và vẫn có thể thực hiện điều đó ngay lúc này. Ông cũng hiểu là mất đi căn cứ chính, quân đảo chính sẽ không còn đất dụng võ. Cuộc chiến đã an bài. Dù có chống cự thêm, khả năng lật ngược thế cờ là bằng không. Tiếp tục chiến đấu trong tình trạng hiện giờ chỉ tổ gia tăng tổn thất, vậy nên chỉ huy căn cứ đã quyết định đầu hàng để giảm số lượng thương vong. Đối phương là người anh hùng huyền thoại và các công chúa hoàng gia cũng là một phần nguyên nhân dẫn tới quyết định của ông. Sức mạnh của họ quá vượt trội. Ông buộc lòng phải thừa nhận điều đó và cái suy nghĩ đó bao trùm phần lớn hạm đội.

「Đã hiểu. Ta sẽ cử sứ giả tới chỗ các ông, Căn cứ Conora. Hãy sẵn sàng tiếp nhận họ.」

「Chúng tôi sẽ mở cổng số 7. Hãy cho sứ giả-」

Tuy nhiên, mọi chuyện sẽ không kết thúc chóng vánh như thế. Trận chiến còn lâu mới hạ màn. Một bên thứ ba đã xen ngang vào đường dây liên lạc.

「Trước hết cho ta chúc mừng nhà ngươi, Thanh Kỵ sĩ.」

「Vandarion!?」

Đó chính là Marswell Dayora Vandarion. Gã có đôi mắt sắc như diều hâu, nụ cười toát ra sự tự tin và thái độ đầy khiêu khích. Nhìn gã làm Koutarou nhớ tới lúc gặp Maxfern 2000 năm về trước. Dù muốn cậu cũng không thể quên nổi cái khuôn mặt ấy.

〔Giờ mới nhận ra… Vandarion và Granado chưa hề lộ diện một lần nào trong suốt trận chiến. Chúng đã ở đâu suốt khoảng thời gian đó?〕

Koutarou có dự cảm không lành khi nhìn thấy bản mặt của Vandarion xuất hiện trên ảnh chiếu. Dù chưa từng gặp nhau trước đây, sự tương đồng giữa hắn với Maxfern đủ khiến cậu nhớ lại những kí ức tồi tệ.

「Không ngờ Căn cứ Conora bị hạ nhanh đến thế… Thế nên Granado vội vàng là phải.」

「Ông muốn gì? Tính đầu hàng luôn hả?」

「Hahahaha! Ngươi thật sự không biết gì sao!? Người phải đầu hàng chính là ngươi đấy, Thanh Kỵ sĩ! Hãy nhìn xem!」

Vandarion bước ra khỏi tầm nhìn, để lộ ra khung cảnh đằng sau lưng gã.

「M-ẹ!?」

「Elle! Công chúa Ceilēshu!」

Theia và Koutarou không thể tin vào mắt mình. Thông qua hình chiếu, họ có thể thấy Elfaria và Ceilēshu đang bị trói vào những cái cột. Dù không rõ họ đang ở đâu nhưng theo kiến trúc thì có vẻ hai người đang bị giam tại một tàu không gian hoặc một căn cứ nào đó.

「Làm sao có thể!?」- Theia thẫn thờ.

「Đơn giản thôi.」- Vandarion đáp -「Trong khi các ngươi đang bận tâm tại đây, bọn ta cứ thế bước vào cung điện hoàng gia.」

「Không thể nào! Chúng ta đã lại đủ cơ số người để bảo vệ nó rồi cơ mà.」- Theia hoài nghi hét lên.

Nhưng đó lại là sự thật. Phe của Vandarion đã đột nhập vào cung điện và bắt cóc được Elfaria và Ceilēshu. Mặc cho những bằng chứng hiển hiện trên hình chiếu trước mắt họ, đây vẫn là chuyện khó có thể chấp nhận nổi. Bên cạnh các cận vệ hoàng gia, nhóm Koutarou còn để lại nguyên một hạm đội cùng thiết giáp hạm cá nhân của Ceilēshu nhằm bảo vệ cung điện. Thực tế, họ đã không xuất quân cho tới khi đã đảm bảo an ninh cho nơi này.

「Hahahaha! Làm gì có tên ngốc nào giở hết bài trong một lần cơ chứ? Ngươi thực sự nghĩ ta chỉ có mỗi đám lính ở đó thôi sao?」

  • GÀOOOOOO*

Một tiếng hống vang lên từ đâu đấy gần đó trong khi Vandarion đang khinh khỉnh cười. Tìm tới nguồn âm thanh, Koutarou nhận thấy có một thứ gì đó trông rất to lớn xuất hiện từ đằng sau Elfaria và Ceilēshu.

「Đó là… thứ đã tấn công Pháo đài Charldrissa!」- Koutarou há hốc mồn.

Đằng sau Elfaria và Ceilēshu là bóng dáng của một con rồng máy khổng lồ. Hình dạng của nó trông giống y chang con rồng máy từng tấn công Koutarou và những người khác tại Pháo đài Charldrissa, nhưng con này to lớn và được vũ trang hơn hẳn. Với sắc sơn phần lớn là màu đỏ, nó thậm chí trông còn hung hăng hơn.

「Đừng chọc cười ta! Đó chỉ là hàng mẫu! Đây mới là vũ khí thực sự, Cổ Long Đệ Nhị (Type Two) ALUNAYA! Hãy chiêm ngưỡng sức mạnh của ta, Thanh Kỵ sĩ!」

Vandarion đã dùng sức mạnh của con rồng máy để bắt cóc Elfaria và Ceilēshu, nhưng đó chỉ là bước khởi đầu. Mục đích lần này của hắn vẫn không hề thay đổi. Hắn khao khát được giết Thanh Kỵ sĩ, đẩy Elfaria vào tận cùng của sự đau đớn trong khi bản thân nắm lấy quyền cai trị Forthorthe.

「Giờ thì, Thanh Kỵ sĩ yêu quý, ta cũng muốn mời nhà ngươi tới đây! Chắc ngươi không thể từ chối đâu nhỉ! Wahahahaha!」

Rokujouma shinryakusha vol 26 2

Một ác nhân muốn cai trị người dân bằng nỗi sợ và quyền lực lại một nữa xuất hiện tại Forthorthe. Marswell Dayora Vandarion tự tin rằng hắn sinh ra là để trở thành người cai trị tối cao.

Mặt trận thống nhất tái lập Edit

Thứ 5, ngày 30 tháng 12

Khi Ceilēshu ra lệnh ngừng bắn và yêu cầu quân đội cung cấp bằng chứng chống lại Elfaria, thì cơ hội giành chiến thắng trên thực tế đã vụt khỏi tay của Vandarion. Những bằng chứng mà gã đã ngụy tạo sẽ không bao giờ qua mắt được tòa án. Đầu hàng về bản chất sẽ phơi bày tội trạng của hắn. Hắn ban đầu chỉ mong sẽ thoát được nhờ những thẩm phán và thành viên hội đồng xét xử làm tay trong cho hắn. Chúng một lòng trung thành nên hắn chẳng có lý do nào để nghi ngờ điều đó. Tuy nhiên, sau khi Ceilēshu chỉ định một tòa chuyên án để xử lý trường hợp Elfaria, mọi chuẩn bị đều đổ sông đổ biển. Đưa các bằng chứng giả ra trước tòa án của Ceilēshu không phải lựa chọn khả thi. Nhưng cái giá phải trả sẽ là bị gán mác mưu phản. Vandarion đã nhận được sự ủng hộ lớn từ quần chúng là nhờ thanh danh kết tội một Elfaria đã mục nát. Nhưng một khi bị lột mặt nạ và trở thành kẻ thù của cả đất nước, y và cái danh nghĩa kia sẽ chẳng còn chút giá trị pháp lý nào nữa. Đó sẽ là khởi đầu của một sự tuột dốc không phanh, không khó để hình dung ra những chuyện sẽ xảy ra sau đó.

Tuy nhiên, sau khi bị dồn đến đường cùng, Vandarion đã đánh cược liều một phen. Hắn sẽ dụ nhóm Koutarou ra vành đai của tiểu hành tinh trong khi bản thân dẫn quân đánh úp cung điện để bắt sống nữ hoàng. Tuy nhiên, nói thì dễ hơn làm. Dù không có Koutarou và đồng bọn, cung điện vẫn là một nơi được canh phòng cẩn mật. Trên hết, lính đánh bộ của quân đội đế quốc và hạm đội cá nhân của Ceilēshu đang đóng quân tại đó. Nhưng mặc cho tất cả, Vandarion và người của hắn vẫn bắt cóc được Elfaria và Ceilēshu. Chứng tỏ có uẩn khúc đằng sau sự tình.

「Theo cận vệ hoàng gia, họ có vẻ đã bị đánh lừa hoàn toàn. Mọi hệ thống an ninh đều bị qua mặt. Nhưng để làm được điều đó, kẻ địch cần đạt sự chính xác và tốc độ gần như bất khả thi. Điều đó tương đương với việc đưa một chiếc xe tăng vụt qua tầm mắt với tốc độ ánh sáng vậy.」- Ruth giải thích.

Sau một hồi trao đổi với binh lính, cô hiện đang báo cáo lại những thông tin thu thập được cho Koutarou và mọi người trên đài chỉ huy của Aokishi. Có vẻ Vandarion đã cử một lực lượng đặc nhiệm tiến hành cuộc tấn công bất ngờ vào cung điện hoàng gia và nhân lúc hỗn loạn, gã đã sử dụng rồng máy để quét sạch quân lính và bắt Elfaria và Ceilēshu. Một cuộc tấn công có tổ chức và được chuẩn bị vô cùng kỹ càng. Thời điểm và địa điểm đều được chúng lên kế hoạch tỉ mỉ, nhờ đó chúng đã qua mặt đồng thời cả hệ thống an ninh lẫn lính gác. Chúng thực thi kế hoạch nhanh chóng và chính xác y như một cỗ máy, và theo lời của người chỉ huy đội cận vệ hoàng gia thì quân địch luôn đi trước họ một bước. Họ hoàn toàn bất lực chứng kiến người của Vandarion đánh úp vào và bắt nữ hoàng đi.

「Có thể chúng đã cho một siêu điệp viên trà trộn vào hàng ngũ? Kiểu như nhận mệnh lệnh có chức năng tự hủy sau khi đã đọc xong, mấy gã hai-cái-gì-đó ấy.」- Sanae gợi ý.

Khả năng có một gián điệp là hoàn toàn khả thi. Một người có thể thu nhập tất cả thảy mọi thông tin trong cung điện, phân tích tâm lý của lính gác và mua chuộc cá nhân nếu cần thiết để chuẩn bị cho cuộc đột kích. Tuy nhiên, giả thiết này có một lỗ hổng lớn.

「Không đủ thời gian đâu. Elfaria bệ hạ vừa mới quay trở lại ngai vàng nên các lính canh và phương thức phòng thủ đều đã được cải tổ hết. Mình không nghĩ có người nắm bắt được mọi thông tin cần thiết để qua mặt tất cả một cách hoàn hảo đến vậy chỉ trong vòng đôi ba ngày.」- Kiriha lên tiếng.

Kiriha cho rằng dù gián điệp có chuyên nghiệp cỡ nào cũng chẳng thể lo liệu toàn bộ lượng công việc khổng lồ trong một khoảng thời gian vô cùng ít ỏi như thế.

「Trong trường hợp đó… Darkness Rainbow là những kẻ khả nghi nhất. Họ cũng là người đứng đằng sau con rồng máy lần trước.」- Shizuka đưa ra ý kiến.

Trong lần chạm trán trước đây, Shizuka chủ yếu là đối đầu với con rồng máy. Dù đã được trang bị đủ mọi loại vũ khí và công nghệ linh lực, con rồng còn được cường hóa bằng ma thuật của Darkness Rainbow. Nếu lần này cũng có sự dính dáng của chúng, cuộc tấn công của Vandarion vào cung điện không phải là điều quá khó hiểu.

「À thì, với phép tiên tri của Dark Green, chúng có thể tiến hành kế hoạch mà không cần chuẩn bị, nhưng…」- Kiriha trầm ngâm.

「Tớ không nghĩ là họ. Quả thực họ là những người xấu nhưng đây không giống cách thức của họ. Hơn nữa, nếu muốn giở trò thì họ đã làm trong trận chiến lần trước rồi, đúng chứ?」- Koutarou bổ sung.

Suy luận của Shizuka không hề sai nhưng Kiriha và Koutarou hoài nghi vào khả năng đó. Dù Darkness Rainbow rất có thể có dính dáng tới cuộc tấn công vào cung điện nhưng họ đã từng có nhiều hơn một cơ hội để thực hiện cuộc đột kích. Tuy nhiên, trong trận chiến lần trước, Darkness Rainbow đã đặc biệt kiềm chế trong việc tấn công vào cung điện và sử dụng hỏa lực để giảm thiểu thương vong tới dân thường, trong khi cuộc tấn công của Vandarion lại theo hướng hoàn toàn trái ngược. Bản thân Koutarou và Kiriha cũng không nghĩ Darkness Rainbow sẽ hành động lật lọng đến thế.

「Có quá nhiều điều chúng ta chưa biết… nhưng nếu không nắm được gốc rễ vấn đề, chúng ta sẽ không thể cứu được mẹ ta và Ceilēshu.」

Sau cùng, Theia tóm gọn lại vấn đề. Nếu họ cố cứu Elfaria và Ceilēshu mà không biết Vandarion đang nắm trong tay những con bài nào, tất cả bọn họ sẽ gặp rắc rối. Chống lại một thứ mà bản thân không biết chính xác đó là gì chẳng khác nào lao đầu vào chỗ chết.

「Có vẻ tớ phải làm theo yêu cầu của chúng rồi.」- Koutarou kết luận.

Elfaria và Ceilēshu hiện đang bị bắt giữ tại một pháo đài không gian nằm ẩn sau mặt trăng của hành tinh Forthorthe. Vandarion đã yêu cầu Koutarou tới đó một mình và dựa theo hoàn cảnh hiện tại, cậu chỉ có thể làm theo.

「Koutarou!」

「Chàng không thể làm thế, Koutarou-sama!」

Dù chỉ Theia và Harumi lên tiếng phản đối nhưng rõ ràng các cô gái còn lại cũng không ủng hộ cậu. Tất cả bọn họ đều hiểu rõ Vandarion đang âm mưu điều gì.

「Dù anh làm theo lời hắn, Vandarion cũng không thả mẹ và Ceilēshu ra đâu! Gã yêu cầu anh tới đó một mình là để có thể giết anh! Anh biết rõ mà!?」- Theia thốt lên.

Vandarion đã bắt cóc Elfaria và Ceilēshu nhằm dụ Koutarou tới để có thể giết cậu. Sau đó, hắn sẽ dùng hai người làm con tin để mặc cả với Forthorthe. Do nữ hoàng đương nhiệm cùng với một công chúa đã bị bắt, quân đội đế quốc lâm vào thế tiến thoái lưỡng nan – đặc biệt là khi Thanh Kỵ sĩ không còn nữa. Kế hoạch của Vandarion là quá rõ ràng. Hắn muốn kết liễu Koutarou và dùng cái chết của cậu để dập tắt hy vọng của người dân.

「Dù vậy, tớ cũng không thể bỏ mặc hai người bọn họ.」- Koutarou lắc đầu và nói.

「Koutarou…」- Giọng Theia tỏ ra đầy lo âu.

Với hai hoàng thân trong tay, Vandarion có thể sẽ giết một người để buộc tội rằng Koutarou đã bỏ rơi hoàng gia nếu Koutarou không làm theo ý hắn. Bằng cách đó, hắn sẽ kích động và chia rẽ được lòng dân. Nhưng đó không phải là vấn đề Koutarou quan tâm. Ưu tiên hàng đầu của cậu là giải cứu Elfaria và Ceilēshu. Cả hai đều đã cố gắng hết sức mình để bảo vệ người dân và đất nước này, Koutarou không thể nhắm mắt làm ngơ khi hai người đang đối mặt với kết cục thảm khốc sau mọi nỗ lực mà họ đã bỏ ra. Cậu muốn cứu sống họ, kể cả có phải bước vào hang hùm đi chăng nữa.

「Nhưng tớ sẽ không chết. Nhỡ đâu nếu tớ sớm hành động, chúng ta có thể nắm được cách thức chúng đột kích vào cung điện. Tớ cứu muốn Bệ hạ và Điện hạ.」

Nếu Koutarou đích thân tới pháo đài không gian nhằm cứu Elfaria và Ceilēshu, Vandarion có thể sẽ dùng lại chiến thuật mà hắn đã dùng trong cuộc đột kích để chống lại cậu. Từ đó, nếu Kiriha có thể tìm ra kế sách đối phó, họ vẫn còn có cơ hội cứu được Elfaria và Ceilēshu. Koutarou sẵn sàng đặt cược vào cái khả năng dù nhỏ nhoi đó.

「Đó chẳng phải lựa chọn tốt nhất lúc này sao?」- Koutarou quay sang các cô gái và hỏi.

Sự im lặng bao trùm lên khắp đài chỉ huy trên tàu Aokishi sau những lời của Koutarou. Chín cô gái đứng bên cạnh đều biết rằng điều cậu nói là hoàn toàn chính xác, nhưng dù vậy, họ không thể chấp nhận nổi. Thật khó để họ có thể bỏ mặc Koutarou tự giải quyết hết mọi chuyện. Nếu làm theo lời cậu, Koutarou sẽ gánh chịu một rủi ro mà tất cả bọn họ đều lo sợ. Thế nhưng, đó lại là chuyện cần phải thực hiện. Mọi người đều biết câu trả lời nhưng không một ai dám lên tiếng. Sự im lặng cứ thế kéo dài.

「Thứ lỗi vì đã xen ngang cuộc họp của mọi người, thưa tư lệnh. Chúng tôi nhận được lời nhắn khẩn từ cựu CEO của DKI tới cổ đông lớn nhất của tập đoàn.」

Cuối cùng, sự im lặng đã bị phá vỡ bởi một lời nhắn đầy khả nghi từ tổng bộ Quân đội Đế quốc.

Cổ đông lớn nhất của Tập đoàn Dragon Knight hiện tại là Koutarou. Cậu đã trích một khoản từ số tài sản kếch xù của mình để mua 51% cổ phần của tập đoàn, hành động đó không chỉ đưa cậu trở thành cổ đông lớn nhất mà còn là cá nhân có tầm ảnh hưởng nhất trong tập đoàn. Koutarou không có ý định thay đổi hướng kinh doanh của công ty, thay vào đó, cậu chỉ đóng cửa một số bộ phận và cách chức CEO tiền nhiệm nhằm cắt đứt tầm ảnh hưởng của tập đoàn tới tình hình chính trị hiện tại. Và ngay lúc này, người CEO kia đang cố liên lạc với Koutarou. Trong thời điểm này, đó không phải một cuộc gọi cậu có thể lờ đi.

「Anh muốn gì, Elexis? Anh có gì muốn phàn nàn à?」

「Tôi biết lúc nào thì nên bỏ cuộc mà, Koutarou-kun. Phàn nàn lúc này thì có lợi gì đâu, đúng chứ?」

Elexis nhún vai đầy kiểu cách. Dù chỉ nhìn thông qua ảnh ba chiều, Koutarou vẫn có thể thấy anh ta mình mẩy đầy băng gạc. Bộ dạng lúc này của anh không có vẻ gì là khí chất của một ác nhân. Nếu miêu tả là “không thích hợp” thì vẫn còn nhẹ chán.

「Quả thực. Vậy anh liên lạc với tôi để làm gì?」

「Thật ra, bên tôi gặp chút vấn đề và khó có thể tự giải quyết được. Cậu đã tống cổ tôi khỏi DKI cơ mà.」

Dù vẫn giàu nhưng Elexis đã mất toàn bộ quyền lực trong công ty của mình, thế nên anh mới tới nhờ sự trợ giúp từ Koutarou.

「Vậy ra là anh vẫn tính phàn nàn hở.」

「Nhưng đó là sự thật, đúng chứ? Nhưng ngoài việc đó… tôi muốn gạt sự hãnh diện của mình sang một bên và cầu xin sự giúp đỡ từ cậu và các bạn của cậu. Việc này cũng có lợi cho bên các cậu. Và nếu cậu chịu hợp tác, tôi sẽ coi đó như một khoản bồi thường.」

Tuy nhiên, Elexis không cầu xin sự ban ơn. Koutarou cũng được lợi từ yêu cầu của anh. Nói cách khác, Elexis đang đưa ra một thỏa thuận.

「Có vẻ là một chuyện cấp bách hả? Được rồi, ít nhất tôi sẽ lắng nghe anh. Chúng tôi sẽ đưa ra quyết định sau khi nắm được tình hình.」

May mắn cho Elexis, Koutarou cũng đang trong tình thế cần tới sự giúp đỡ. Đoán chừng có khả năng Elexis sẽ trở thành cứu cánh, Koutarou chấp nhận lắng nghe lời đề nghị từ anh.

「Cảm ơn, Koutarou-kun. Tôi thực sự rất biết ơn… Sự thật là Green đã bị bắt cóc.」

「Cái gì!?」

「Sau khi để thua mọi người, lính của Vandarion đã tấn công bọn tôi. May có Green nên chúng tôi mới thoát được nhưng cô ấy đã bị bắt đi mất.」

Cả hai bên đều không có nhiều thời gian nên Elexis đã đi thẳng vào vấn đề và tóm tắt lại chuyện đã xảy ra cho Koutarou nghe. Sau trận quyết chiến với Koutarou, họ đã bị lực lượng của Vandarion tập kích. Biết rằng họ đã kiệt sức sau trận chiến với Koutarou, Vandarion đã nhân cơ hội để ra tay tiêu diệt cả đám vì họ không còn hữu dụng đối với gã. Nhưng nhờ có ma thuật của Green, Elexis, Maya và các thành viên còn lại của Darkness Rainbow mới có thể trốn thoát. Cái giá phải trả là Green đã bị bắt đi và đó cũng là lý do Elexis đang liên lạc với nhóm Koutarou.

「Chúng tôi muốn cứu Green bằng bất cứ giá nào nên mới tới cầu cứu các cậu.」

「Hiểu rồi… vậy nên Vandarion mới có thể tấn công cung điện.」

Sau khi nghe Elexis giải bày, Koutarou đã dần định hình được bức tranh tổng thể. Green vì lý do nào đó đã bị phe Vandarion thao túng và trở thành chìa khóa trong cuộc đột kích vào cung điện. Với năng lực tiên tri của cô, bọn chúng không cần phải chuẩn bị gì thêm. Do không có cách thức cụ thể để chống lại ma thuật tiên tri, cung điện nhanh chóng bị thất thủ.

「Cậu nghĩ sao, Aika-san?」- Koutarou hỏi.

「Nghe có vẻ hợp lý nhưng mà…」

Maki, người đang đứng bên cạnh Koutarou, cũng đồng tình với cậu. Tuy nhiên, có một thắc mắc khiến cô ngần ngại và nó có liên quan tới Darkness Rainbow.

「Crimson, cô chắc biết điều đang khiến tôi bận tâm chứ.」

Thế nên Maki liền cất tiếng gọi tới một thành viên của Darkness Rainbow, một người mà cô hiểu rõ nhất, người từng là bạn của cô, Dark Crimson. Crimson bước tới bên Elexis và đáp lại Maki bằng một nụ cười gượng.

「Chắc chắn rồi. Và tôi cũng biết điều cô muốn nói. Bản thân tôi cũng cảm thấy kỳ lạ. Ai mà nghĩ sẽ có ngày bọn tôi cố cứu một đồng minh mà không có lợi ích nào cơ chứ?」

Đó chính xác là điều Maki thắc mắc. Darkness Rainbow là một tổ chức theo chủ nghĩa cá nhân. Những lãnh đạo của nó đã bắt tay với nhau là vì những lợi ích chung. Họ giống như những đối tác hơn là đồng minh của nhau, cái suy nghĩ xả thân vì người khác là tuyệt đối xa lạ trong cách hoạt động của Darkness Rainbow. Nhưng theo lời của Elexis, họ lại đang cố gắng đi theo hướng ngược lại tôn chỉ của mình. Vì thế nên Maki mới tỏ ra nghi ngờ. Cô tỏ ra hoài nghi rằng có âm mưu đằng sau hành động đó.

「Tôi nghĩ nguyên do là vì bọn này liên tục bị mấy người đánh bại.」- Crimson nói.

「Bọn tôi ấy hả?」- Maki hỏi lại.

「Chúng tôi không thể đánh bại mấy người nếu mỗi cá nhân đều sẵn sàng bỏ rơi đồng đội của mình. Để chống lại mấy người, bọn tôi cần phải hợp lực hết lần này đến lần khác. Chắc vì thế nên chúng tôi dần phụ thuộc vào nhau và bảo vệ lẫn nhau từ đó trở thành một điều cần thiết.」

Khởi điểm cho tất cả là một sự toán tính không hơn không kém. Sự thật rõ ràng là họ không thể đánh bại được nhóm Koutarou nếu chỉ hành động một mình. Nó đòi hỏi sự hợp lực liên tục từ các cá nhân và bảo vệ đồng minh sẽ hiệu quả hơn nhiều so với đợi chờ người kế nhiệm rèn luyện xong để thay thế nhân sự đã mất.

「Theo lẽ tự nhiên, chúng tôi bắt đầu nói chuyện, bắt đầu hiểu nhau hơn và cuối cùng dành sự tôn trọng cho nhau. Như những con người, chứ không chỉ là những người lãnh đạo của Darkness Rainbow. Có thể mục tiêu chung đã thay đổi chúng tôi.」

Sau hết lần này đến lần khác hợp sức với nhau, các cô gái Darkness Rainbow đã bắt đầu thay đổi. Họ bắt đầu hiểu nhau hơn và dần trở thành bạn bè. Dù không chấp nhận mục đích của nhau nhưng họ đã học được cách tôn trọng và hợp tác để đạt được chúng. Sau tất cả, nhờ việc đối mặt với những kẻ địch hùng mạnh như nhóm Koutarou, họ cuối cùng đã bắt đầu làm việc cùng với nhau.

「Ví dụ như bọn này thậm chí còn biết rằng Purple không thích trái kurka. Dường như cô ta không thích dư vị của nó. Kì lạ nhỉ? Chỉ mới trước đây, tất cả bọn này còn chẳng biết gì…」

「Điều Green mong ước là gì?」

「Trước đây, vì tiên đoán sai nên Green đã đánh mất một thứ quý giá. Mọi đấu tranh của cô nàng cho đến giờ là vì muốn biết sự khác biệt nếu cô có thể sử dụng phép tiên đoán một cách tự do.」

Sau Maki, Green là người đầu tiên Crimson biết được mục đích khi trở thành một thành viên của Darkness Rainbow. Chuyện xảy ra ở trong một cuộc đụng độ trước trận chiến quyết định tại Folsaria, nơi mà sau đó cô biết được nỗi thống khổ của Purple. Và khi cuộc chiến chuyển sang Forthorthe, các thành viên Darkness Rainbow dần hiểu nhau hơn và biết được động lực của từng người. Tất cả những điều đó đã đưa đẩy họ tới thì hiện tại, khi toàn bộ cả nhóm đều mong muốn cứu lấy Green.

「Vậy nên hãy hợp tác với bọn tôi, Maki. Cả cậu nữa, Koutarou.」

「Nếu mà tôi biết sớm hơn thì…」

「Phải, tôi cũng đang rất hối hận đây. Do đó, tôi muốn mang Green quay trở lại.」

「…Được rồi. Tôi sẽ tin cô, Crimson.」

「Cảm ơn, Maki.」

Maki quyết định sẽ tin vào Crimson. Từng là bạn của nhau, Maki biết rõ rằng Crimson không phải hạng người thích dùng chiêu trò hay thủ đoạn. Và cô cũng không nghĩ Crimson hiện đang nói dối. Và bởi Maki đặt niềm tin vào Crimson nên Koutarou cũng đưa ra quyết định của mình.

「Giờ mới để ý, họ bắt đầu gọi anh là cậu chủ trẻ ở bên đó à, Elexis?」

Sau khi suy nghĩ cẩn thận, Koutarou nhận ra những dấu hiệu. Thí dụ cụ thể nhất chính là bản thân Elexis. Darkness Rainbow đã chấp nhận một người thường như anh và hai bên đã giúp đỡ lẫn nhau. Kể cả khi Elexis đã mất đi phần lớn quyền lực, họ vẫn tương trợ anh.

「Đúng thế đấy. Buồn thay, tôi chỉ còn cái danh đó kể từ sau khi mất cái tập đoàn.」

Orange gọi anh là cậu chủ trẻ hay Crimson miễn cưỡng tuân theo lệnh của anh không có vẻ gì là kết quả của sự lừa lọc và xảo trá. Giống như mối quan hệ của Koutarou với chín cô gái đã thay đổi theo thời gian, mối quan hệ giữa Elexis và Darkness Rainbow cũng đã biến chuyển.

「Vậy là anh muốn cứu Green dưới tư cách một cậu chủ trẻ?」

Và đó cũng chính xác là người Koutarou muốn đặt câu hỏi. Không phải dưới cương vị CEO tiền nhiệm của DKI mà dưới thân phận cậu trẻ như cách Orange gọi. Rằng mục đích thực sự của anh là gì? Gạt mọi vấn đề chính trị và kinh doanh sang một bên, cá nhân Elexis có thực sự muốn cứu Green hay không? Trước khi biết được câu trả lời, Koutarou chưa thể bắt tay với Elexis.

「À thì, quả thực cô gái ấy đang gặp rắc rối. Chưa kể lại còn cứu tôi trong cuộc đột kích. Tôi cũng không nói dối khi bảo rằng muốn hợp tác và đưa người Folsaria trở về quê hương. Vậy thì nói sao nữa đây? Đúng vậy, tôi muốn giữ cái tôi của một cậu chủ trẻ.」

Hợp tác với người Folsaria cũng có nghĩa coi họ như những người bằng vai phải lứa. Và trong đó dĩ nhiên có cả Green. Elexis không đành lòng để cô phải chết và chắc chắn anh sẽ không thể bỏ rơi cô. Tình cảnh này khác hẳn với việc hy sinh giữa trận chiến. Green đã từng cứu mạng anh nên anh mắc nợ cô. Ngoài ra cũng là vì anh đã coi các thành viên Darkness Rainbow là những người đồng chí.

「Tại sao mấy người không nói rõ luôn ngay từ đầu cơ chứ?」

Câu trả lời của Elexis chính xác như những gì Koutarou muốn nghe. Tuy nhiên, cậu cũng nhận ra có một sự mẫu thuẫn bắt đầu nảy sinh trong lòng Elexis và Darkness Rainbow. Điều tương tự cũng từng xảy ra với Koutarou và các cô gái. Nhận ra điều đó, Koutarou mỉm cười. Cậu cười với tất cả mọi người, trong đó có cả chính cậu.

「Biết làm sao được, Koutarou-kun? Bản thân tôi đang còn không tin nổi chứ là. Chúng tôi đáng nhẽ là những kẻ xấu cơ mà.」

「…Dù vậy, tôi vẫn đặt niềm tin vào các anh. Các anh dù sao vẫn là con người.」

Koutarou và các cô gái đã biết bao nhiêu lần chạm trán với Elexis và Darkness Rainbow. Hết đình chiến, hợp tác rồi lại đối đầu với nhau. Nhưng mặc cho mối quan hệ phức tạp ấy, hai bên sẽ một lần cuối cùng bắt tay với nhau. Nhưng lần này, họ sẽ không mưu toan hay tính toán gì nữa. Mỗi bên đều có người mà mình muốn cứu. tất cả bọn họ sẽ gạt bỏ sự khác biệt để chung sức cùng với nhau đi hết chặng đường. Điều đó cũng biến đây thành lần đầu tiên bọn họ trở thành đồng minh theo đúng nghĩa đen.





Tình thế lưỡng nan của Thanh Kỵ sĩ Edit

Thứ 6, ngày 31 tháng 12

Elfaria và Ceilēshu đang bị giam giữ trong một pháo đài không gian được Vandarion bí mật xây dựng. Họ bị nhốt trong một căn phòng nằm dưới sự giám sát chặt chẽ. Tất cả việc họ được phép làm là nói chuyện với nhau và xem tin tức trên thiết bị tương đương với ti vi của Forthorthe.

「Chỉ mong là Layous-sama đừng có đến…」- Ceilēshu thở dài.

Với thông tin Elfaria và Ceilēshu bị bắt giữ sớm được lan truyền, công chúng nhanh chóng kết tội Vandarion nhưng lại chia thành nhiều phe trong việc xử lý sự tình. Những người cứng rắn cho rằng Vandarion phải bị đàn áp bằng sức mạnh quân sự, những người mềm dẻo thì kêu gọi đàm phán để giải cứu Elfaria và Ceilēshu, trong khi những người còn lại tỏ ra lo sợ về số phận của nữ hoàng và công chúa trong tay Vandarion. Đó là ba luồng ý kiến từ quần chúng và một cuộc tranh luận quyết liệt giữa ba bên đã nổ ra khắp Forthorthe. Tình hình này dẫn đến mọi sự chú ý đổ dồn hết về Koutarou. Các chuyên gia cho rằng hành động của Thanh Kỵ Sĩ trong tình thế nước đôi hiện tại sẽ ít nhiều ảnh hưởng tới dư luận.

「Layous-sama chắc chắn sẽ đến. Đó là con người của anh ấy mà.」- Elfaria khẳng định với Ceilēshu.

Elfaria không một chút nghi ngờ và cam đoan rằng Koutarou sẽ tới cứu họ, bởi vì Thanh Kỵ Sĩ mà cô biết không phải hạng người sẽ ngồi yên trong hoàn cảnh này. Cũng như 2000 năm về trước.

「Nhưng như vậy sẽ đúng ý Vandarion! Niềm hy vọng của toàn dân Forthorthe sẽ bị tiêu tan mất!」

Ceilēshu mặt khác lại sợ nghĩ tới viễn cảnh Koutarou sẽ tới cứu họ. Với Elfaria và cô đang bị bắt làm con tin, Vandarion chắc chắn sẽ dùng cả hai để uy hiếp cậu. Thậm chí, cậu có thể rơi vào hoàn cảnh không được phép tự vệ. Sự nguy hiểm đang chực chờ là rõ như ban ngày. Thanh Kỵ sĩ sẽ bị giết, Signaltinn sẽ rơi vào tay Vandarion và người dân Forthorthe sẽ rơi vào thống khổ. Và kể cả hi sinh mọi thứ như vậy, Elfaria và Ceilēshu vẫn không được cứu. Mọi thứ chỉ trở nên trầm trọng hơn.

「Layous-sama nên tấn công thẳng vào pháo đài, thậm chí có phải đánh đổi bằng mạng sống của hai ta, thưa Bệ hạ!」

Ceilēshu muốn Koutarou đem quân đánh Vandarion, cô không quan tâm tới sự an nguy của bản thân. Nếu tính mạng cô có thể mang lại sự bình yên cho Forthorthe và dân chúng, đó là cái giá cô sẵn sàng đánh đổi. Cô xem đó như một phần nghĩa vụ của một hoàng thân và cô đã sẵn sàng đối mặt với nó kể từ lúc hạm đội cá nhân của cô thất bại trong việc ngăn quân Vandarion đột kích vào cung điện.

「Ceilēshu-san, sự quyết tâm của con thật tráng lệ. Thân là nữ hoàng, ta rất tự hào về con.」

Elfaria gật đầu và mỉm cười, nhưng cô không chỉ dừng ở đó. Cô sau đó khẽ nghiêng người và nói thầm với Ceilēshu. Cô không muốn lính gác nghe thấy cuộc nói chuyện giữa hai người.

「Tuy nhiên, Layous-sama không nghi ngờ gì sẽ chọn con đường ngược lại. Anh sẽ cố xoa dịu Vandarion trước khi đưa ra hành động cụ thể. Và nếu không sớm chuẩn bị tâm thế, chúng ta sẽ khiến Layous-sama lâm vào nguy hiểm.」

「Bệ hạ…」

Ceilēshu mở tròn mắt ngạc nhiên. Dù giọng Elfaria rất nhẹ nhàng nhưng từng câu từng chữ cô nói ra đều chất đầy sự tự tin. Đôi mắt cô cũng lóe lên sự quả quyết. Dù không có gì để đảm bảo nhưng cô biết rõ điều Thanh Kỵ sĩ, Koutarou, sẽ làm. Đó là bằng chứng cho niềm tin tuyệt đối Elfaria đặt ở Koutarou, là bằng chứng cho sự khăng khít giữa hai người.

「Từ giờ hãy để ý vào. Nếu con cúi đầu thừa nhận thất bại quá sớm, con có thể bỏ lỡ cơ hội đấy. Hiểu chưa, Ceilēshu-san?」

「Vâng.」

Ceilēshu kiên định gật đầu. Nhưng chẳng được bao lâu, vẻ mặt u sầu của cô nhanh chóng vắt ra một nụ cười ngượng nghịu.

「Bệ hạ hiểu Layous-sama quá nhỉ. Cứ như thể -」

Như thể một đôi uyên ương lâu năm, hay thậm chí là một cặp vợ chồng… đó là điều Ceilēshu định nói ra nhưng tiếng chuông báo động trên TV đã xen ngang lời cô.

「Tin nóng! Aokishi, kỳ hạm của Quân Đế quốc, có vẻ đang đơn phương bay về phía mặt trăng! Chúng tôi bây giờ sẽ chuyển sang thước phim trực tiếp!」

Tiếng chuông báo hiệu cho mảng tin nóng. Nó đưa tin Thanh Kỵ Sĩ đã xuất phát đi tới mặt trăng của Forthorthe, đích đến là pháo đài không gian nằm ở phía bên kia mặt trăng. Do Vandarion đã đưa ra yêu cầu công khai, tất cả người dân đều hiểu hành động của Thanh Kỵ Sĩ có nghĩa là gì. Tin tức này đã khiến toàn thể đế quốc xôn xao. Thanh Kỵ Sĩ tính sẽ làm gì khi tới được đó? Dù là lựa chọn nào, nó đều sẽ quyết định tới vận mệnh của Forthorthe, thế nên người dân hoang mang là điều dễ hiểu.

「Layous-sama… anh ấy cuối cùng…」

「Ceilēshu-san, chúng ta không có nhiều thời gian. Hãy nhớ rằng chúng ta cần phải cố hết sức vì Thanh Kỵ Sĩ của chúng ta!」

「Vâng!」

Cũng giống Elfaria và Ceilēshu, phần lớn cả nước đang hướng mắt xem thước phim Aokishi rời khởi cảng không gian nơi Quân Đế quốc đóng quân. Chưa được bao lâu kể từ khi cuộc chiến lần đầu nổ ra, giờ đây quân đảo chính Vandarion đang đẩy nó đến hồi kết. Hoặc Koutarou hoặc là Vandarion, sẽ không có tương lai nơi cả hai cùng tồn tại. Mỗi tích tắc đang nhích đồng hồ tới gần hơn thời điểm tên của một trong hai người sẽ bị gạch bỏ khỏi biên niên sử.

Giống mặt trăng của Trái Đất, phía bên kia của mặt trăng quay quanh Forthorthe không thể nhìn thấy từ mặt đất. Dù vậy, với công nghệ kỷ nguyên không gian tiên tiến, nắm bắt hình ảnh của nó là chuyện rất đơn giản. Tuy nhiên, Quân Đế quốc dưới thời Vandarion đã che đậy khu vực này khỏi tai mắt công chúng. Thế nhưng hôm nay, mọi hình thức che đậy đã bị Vandarion loại bỏ. Dù đang trong vị thế có thể làm nhiễu mọi giao thức liên lạc cũng như phá hủy các vệ tinh và các con tàu truyền thanh trong vùng, hắn thay vào đó đã cho phép chúng thoải mái thu hình và tiếp âm. Vandarion muốn thước phim quay lại những gì sắp xảy ra được truyền khắp Forthorthe và vươn tới mọi hành tinh nằm dưới sự ảnh hưởng của đế quốc Forthorthe.

「Tên Vandarion đó… hắn thực sự muốn làm đảo lộn Forthorthe sao?」

Đứng một mình trên đài điều khiển của Aokishi, Koutarou tỏ ra khó chịu khi xem các bản tin. Mục đích của Vandarion là quá rõ ràng. Hắn muốn mọi người dân Forthorthe chứng kiến chuyện sắp xảy tới. Chắc chắn hắn cũng sẽ cho truyền hình từ bên trong pháo đài. Nếu Koutarou ngoan ngoãn tuân lệnh, hắn sẽ ăn mừng chiến thắng. Còn nếu Koutarou chống trả, hắn chỉ việc giết chết cậu và bêu xác trước toàn dân. Vandarion đang gieo rắc nỗi sợ để gặt lấy sự hỗn loạn đang ngày một tăng trong công chúng.

Sự rối loạn của người dân sẽ đưa Vandarion vào thế có lợi. Với nỗi sợ và chia cách bao trùm quần chúng, với sức mạnh vượt trội từ rồng máy và pháo đài không gian của mình, lợi thế của gã tiếp tục gia tăng. Chỉ còn vấn đề thời gian trước khi hắn nắm được cơ hội lật ngược tình thế và đoạt lấy quyền cai trị. Nhưng sức mạnh càng gia tăng bao nhiêu, hắn càng ám ảnh muốn giết Koutarou hơn bấy nhiêu.

「Hình tượng người anh hùng huyền thoại giờ lại đang bị lợi dụng để chống người dân và gây bất ổn à…」

Koutarou tắt bản tin và điều khiển Aokishi hạ cánh vào cảng nằm bên trong pháo đài không gian. Cảng này rộng lớn đến mức đủ không gian neo đậu cho thêm vài con tàu tương đương Aokishi.

「Nhìn nơi này, ai mà biết hắn còn nắm trong tay bao nhiêu nguồn lực nữa đây…」

Aokishi đang neo tại một trong số các cảng đặt bên trong pháo đài không gian của Vandarion. Nó đủ rộng để chứa cả một hạm đội, và khả năng cao đấy đích thực là điều Vandarion đã dự trù. Ngoài ra còn có khả năng một phần Quân Đế quốc sẽ đào tẩu sang phe Vandarion tại một thời điểm nào đó nếu tình hình trở nên nghiêm trọng. Vì lẽ đó, Elfaria và Ceilēshu cần được cứu trước khi quá muộn. Sau khi dùng bảng điều khiển neo thân tàu Aokishi vào cảng, một quang cảnh không thể tin nổi hiện ra trước mắt Koutarou.

Pháo đài của Vandarion yến ắng một cách đáng sợ. Khi Koutarou bước xuống khỏi Aokishi, không một ai được cử ra đón cậu. Cậu chỉ biết đi theo dãy ánh sáng chỉ đường nằm dưới sàn. Âm thanh duy nhất cậu có thể nghe là tiếng bước chân của chính cậu. Tiếng leng keng phát ra khi đôi giáp chân rảo bước trên mặt sàn kim loại phủ nhựa vang lên khắp đại sảnh rộng lớn.

「Hoặc đồng minh của hắn chưa đến, hoặc hắn quá tự tin, hoặc là do hắn chẳng tin tưởng vào ai…」

Theo ánh sáng chỉ đường đặt trên sàn, Koutarou tiếp tục đi sâu vào bên trong pháo đài. Cậu cứ nghĩ rồi sẽ bắt gặp một ai đó nhưng cuối cùng chẳng có một mống nào. Koutarou có cảm giác cái pháo đài cô quạnh này y như trái tim Vandarion vậy. Dù Vandarion có hô hào về sự tiên tiến và vượt trội thì sau cùng, nơi đây hoàn toàn trống rỗng. Chỉ bước đi qua nơi này thôi, Koutarou đã cảm thấy cô độc lắm rồi.

「…Là nơi này à?」

Tiếp tục hướng về trung tâm của pháo đài, sau một vài lần chuyển thang máy và tàu điện, Koutarou đang đứng trước một cánh cổng to lớn. Cánh cổng này cùng với khu vực xung quanh gợi tả hình ảnh một ngôi đền hơn là một pháo đài. Nhưng nó có vẻ hợp lý đối với Vandarion.

  • UỲNH…*

Mặt đất rung chuyển khi cánh cửa tráng lệ được mở dạt sang hai bên, để lộ ra một căn phòng đằng sau rộng lớn và kỳ vĩ hơn thế. Ấn tượng ban đầu của Koutarou về một ngôi đền quả nhiên không sai. Cánh cửa chính xác đã mở ra một lối vào đền. Với cấu trúc và những cột đình kiều diễm cùng sàn nhà được lát bằng cẩm thạch. Tại chính giữa của tất thảy, nơi điện thờ thường được đặt, là một chiếc ghế cùng với một gã đàn ông đang ngồi chễm chệ trên đó. Marswell Dayora Vandarion. Kẻ muốn trở thành một vị thần của Forthorthe.

「Chào mừng Thanh Kỵ Sĩ! Chúng ta cuối cùng đã gặp được nhau!」

Ngai vị của Vandarion được xây cất trên một bệ nhô cao hơn chút so mặt bằng chung. Hắn đang ngồi đó, chào đón Koutarou nhưng không có một chút hòa khí nào. Nếu phải miêu tả, giọng nói và cử chỉ cường điệu của hắn đang cho thấy sự công kích. Từ hắn toát ra một sự nham hiểm.

「Đã lâu không gặp. Chắc khoảng 2000 năm gì đó rồi nhỉ.」

Bộ dạng hiện giờ của Vandarion nhắc Koutarou nhớ tới một người: Violbarum Maxfern. Hai ngàn năm trước, kẻ đó từng cố trở thành thần linh của Forthorthe, y như Vandarion bây giờ.

「Ngươi đang nói cái quái gì thế?」

「Ngươi nhắc ta nhớ tới một tên xấu xa trong quá khứ ấy mà.」

「Hử, đừng so sánh ta với một kẻ ngốc của ngày xưa! Đừng nghĩ ngươi có thể tác oai tác quái như hồi đó!」

Giọng Vandarion trở nên hung hăng hơn. Thân là người Forthorthe, hắn cũng biết rõ về huyền thoại Thanh Kỵ Sĩ, hắn cáu tiết khi bị đem ra so sánh với Maxfern. Điều đó càng khiến hai kẻ thêm phần giống nhau trong mắt Koutarou nhưng Vandarion không can tâm chấp nhận.

「Ngươi nghĩ mình có thể thắng sao, Vandarion?」

「Nghĩ ư? Không, phải là ta ‘biết’ chứ! Ngươi chẳng thể làm gì được nữa rồi! Granado, mang đám đàn bà đó ra coi!」

  • GÀOOOO*

Cùng tiếng rống to lớn, một thân hình đồ sộ xuất hiện sau lưng Vandarion. Đó là một con rồng máy cao hơn 30 mét: Cổ Long Đệ nhị (Type Two). Được Granado tạo ra để trở thành vũ khí tối thượng của Vandarion. Con khổng long vòng qua Vandarion và bước lên phía trước. Đồng thời, sàn nhà xen giữa Koutarou và Vandarion được mở ra rồi từ đó nhô lên hai cột trụ. Có ai đó đang bị cột trên mỗi chiếc trụ.

「Layous-sama!」

「Anh không có sao chứ!?」

「Elle! Công chúa Ceilēshu!」

Buộc vào cột là Elfaria và Ceilēshu. Họ đồng thời cất tiếng gọi khi nhìn thấy Koutarou. Thấy hai người như vậy, Koutarou vô thức chạy lại gần.

「Đến đó thôi, Thanh Kỵ sĩ-kun. Nếu tới gần hơn nữa… cậu biết chuyện gì sẽ xảy ra rồi nhỉ?」- Granado cảnh báo.

「Ư…」

Ngay lúc Koutarou bắt đầu chạy, những chiếc vuốt rồng được đâm ra về phía Elfaria và Ceilēshu. Thấy ánh sáng lóe lên từ những chiếc vuốt sắc nhọn, Koutarou chết đứng. Vandarion đã đưa Elfaria và Ceilēshu ra để nắm thóp Koutarou.

「Hahahahaha! Sự quả quyết ban nãy của ngươi biến đi đâu mất rồi, Thanh Kỵ Sĩ?」

「Vandarion…」

Koutarou nghiến răng tức tối nhưng đành lòng buộc phải tuân lệnh. Dù là giả bộ, cậu cũng không thể đặt tính mạng của hai người kia vào nguy hiểm.

「Trước tiên ngươi hãy vứt thanh kiếm phiền nhiễu kia đi. Rồi chúng ta mới có thể nói chuyện.」

Không nói lấy một lời, Koutarou rút thanh kiếm đeo bên hông. Trong hai thanh, Koutarou chỉ mang theo Signaltinn. Thanh Saguratinn đã bị gãy và chưa được sửa xong. Tất nhiên, cậu không thực sự có ý định sử dụng Signaltinn. Nếu Vandarion không yêu cầu thì cậu cũng không mang theo nó làm gì.

  • KENG*

Koutarou nghe theo lời và vứt thanh kiếm không vỏ xuống sàn nhà. Ngay sau đó, đôi mắt Type Two trở nên rực đỏ.

  • RẦM*

「Oa!」

Một bàn chân trước của Type Two giẫm xuống trước mặt Koutarou. Cú giẫm từ con rồng máy khổng lồ để lại dư chấn đáng sợ. Nếu Type Two nhắm vào Koutarou, cậu chắc chắn đã chết mất xác. Tuy nhiên, con rồng đã không nhắm vào cậu.

「Không!」

「Signaltinn!」

Elfaria và Ceilēshu tỏ ra đau đớn. Khi con rồng nhấc chân lên, thứ còn lại bên dưới dấu chân là những mảnh kim loại vụn nát, tàn tích còn lại của Signaltinn.

「Làm sao ngươi dám!? Vandarion, ngươi có biết mình vừa mới làm gì không thế!?」- Elfaria chất vấn.

Cô hoang mang tột độ. Nỗi khiếp sợ hiện hết trên khuôn mặt khi cô chỉ trích hành động của Vandarion. Nhưng cô không phải là người duy nhất bị ảnh hưởng. Ceilēshu và toàn bộ người dân đang quan sát qua truyền hình đều tỏ ra bàng hoàng. Họ đau lòng trước hình ảnh vừa nhìn thấy. Signaltinn đã bị vỡ nát. Với người dân Forthorthe, nó chẳng khác gì đất nước đang bị thiêu rụi hay nữ hoàng bị ám sát. Một cảnh tượng tuyệt vọng.

「Ồ, ta biết chính xác điều ta đang làm chứ, thưa Bệ hạ! Đây là điều cần thiết cho đế quốc! Giẫm đạp chính quyền hiện thời và xây dựng chính quyền mới từ đống tro tàn đó! Bản thân cái đất nước này thì sao chứ!? Anh hùng huyền thoại là cái thá gì!? Ta là Marswell Dayora Vandarion, người đàn ông sẽ tạo nên một tân thế giới!」- Vandarion hùng hồn tuyên bố.

Vandarion đã phá hủy Signaltinn để thị uy sức mạnh của mình. Bằng hành động đó, hắn đang cho người dân Forthorthe thấy bản thân gã kì vĩ hơn huyền thoại Thanh Kỵ Sĩ và hoàng gia Forthorthe.

Hiển nhiên là sẽ có những phản ứng ngược trước hành động của hắn. Nhưng dù hắn có làm gì đi chăng nữa thì cũng không thể xóa bỏ sự phẫn uất của người dân đã có từ trước. Và vì đã bị ghét, Vandarion chẳng còn ngần ngại gì nữa. Bằng cách bộc lộ bản chất thật, hắn sẽ có thể quy phục những kẻ sợ hãi.

「Sau 2000 năm, ngươi vẫn y như vậy. Không thứ gì thay đổi và ngươi vẫn phụ thuộc vào Signaltinn.」

Rokujouma shinryakusha vol 26 3

Chỉ có duy nhất một người dám tỏ ra khinh bỉ hắn mặc cho những hành động đó. Người ấy chính là chủ nhân của thanh kiếm, Koutarou.

Hai ngàn năm trước, kẻ phản bội Maxfern đã cố đoạt lấy vương quốc bằng cách chiếm Signaltinn cho riêng mình. Và ngày nay, kẻ bội phản Vandarion đang cố dùng lợi dụng tầm ảnh hưởng của Signaltinn để thu phục đế quốc. Cách thức hai bên dù khác nhau, một bên chiếm giữ còn một bên phá hủy, nhưng mục đích sau cùng là lại giống nhau. Signaltinn là một công cụ mà cả Maxfern lẫn Vandarion đều tin rằng có thể lợi dụng để thu phục lòng dân. Koutarou chán nản trước điều lặp lại đó.

「Ngươi sau cùng chẳng khác Maxfern là bao. Cách nghĩ của ngươi đã sa lầy tại hai ngàn năm trước rồi.」

「Ngươi nói gì cơ, tên khốn!?」

Vandarion nổi đóa trước lời nhận xét của Koutarou. Thâm tâm hắn chất chứa vô số cảm xúc tiêu cực đối với cậu. Cảm xúc tiêu cực đó không đơn thuần chỉ là lòng ghen tị trước sự cổ vũ nồng hậu của người dân dành cho Koutarou hay cơn tức giận do các kế hoạch của hắn hết lần này đến lần khác đổ bể. Mà đó là một nỗi căm hờn chất thành đống tận sâu thẳm bên trong linh hồn hắn. Và giờ đây khi đối mặt với Koutarou, những cảm xúc đó đang chực chờ trào dâng. Hắn không chịu nổi khi bị cậu đem ra bêu rếu.

「Nếu ta còn nghe thêm một lời sỉ nhục từ nhà ngươi, ta sẽ dạy cho ngươi biết vị thế của mình! Ngươi nên biết là ta chẳng cần hai con tin làm gì!」

  • GUUUỪ*

Như thể đáp lại lời của Vandarion, con rồng chĩa móng vuốt vào Ceilēshu. Cô là một con tin quan trọng nhưng không có tầm ảnh hưởng của một nữ hoàng như Elfaria. Thế nên Vandarion không do dự trong việc đoạt mạng cô để bắt Koutarou ngậm miệng lại. Hành động đó cho thấy nỗi căm hờn của hắn đối với Koutarou lớn đến nhường nào.

「Ngươi cần gì phải nổi đóa lên thế, Vandarion? Chỉ trò chuyện chút thôi mà, ta có làm gì đâu.」

「Ta không cho ngươi phép ngươi ngông cuồng! Chớ nói năng bất cẩn!」

「…Hiểu rồi.」

Ý định của Koutarou là thu hút sự chú ý của Vandarion vào bản thân thay vì Elfaria và Ceilēshu nhưng cậu không ngờ Vandarion lại tồi tệ đến thế. Cậu giờ đây không còn lựa chọn nào khác ngoài tuân lệnh Vandarion để ngăn hắn nổi giận và đoạt mạng các cô gái.

「Quay lại chủ đề chính. Tại sao ngươi gọi ta tới đây?」

「Lý do đầu đã được giải quyết. Lý do thứ hai là để bắt ngươi đầu hàng.」

「Ta đầu hàng ấy hả?」

「Phải! Ngươi là Thanh Kỵ Sĩ, hiệp sĩ của các hiệp sĩ! Tổng tư lệnh của Quân đội Đế quốc! Sự đầu hàng của ngươi đồng nghĩa với sự thất bại của Forthorthe!」

Do Forthorthe và hoàng gia đã công nhận Koutarou là Thanh Kỵ sĩ nên cậu đang nắm trong tay toàn quyền điều động Quân đội Đế quốc. Dù trên danh nghĩa, Koutarou phục vụ dưới trướng nữ hoàng nhưng bản thân nữ hoàng lại không có quyền để thu hồi tầm ảnh hưởng từ cậu. Theo nghĩa đó, Koutarou có quyền lực tương đương Elfaria đối với quân đội. Nếu Koutarou đầu hàng, toàn bộ Quân Đế quốc dưới quyền cũng sẽ đầu hàng theo. Tương tự như cái cách Koutarou và các cô gái đã sử dụng địa vị của Thanh Kỵ Sĩ để chống lại Elexis và Darkness Rainbow, nực cười thay, Vandarion lại đang cố triệt hạ Forthorthe bằng chính thanh thế đó.

「Ra đấy là âm mưu của ngươi à, Vandarion…」

Nữ hoàng sẽ không chịu đầu hàng dù có bị đe dọa chăng nữa. Kể cả buộc phải hi sinh tính mạng một công chúa. Đó là lựa chọn duy nhất khả dĩ đối với vị thế nữ hoàng. Nhưng Thanh Kỵ Sĩ thì khác. Trước tình thế nữ hoàng bị bắt cóc, vẫn có khả năng Thanh Kỵ Sĩ sẽ đầu hàng. Vandarion cho phép truyền hình trực tiếp từ pháo đài của mình là để đảm bảo rằng tất cả ai cũng đều có thể chứng kiến khoảnh khắc ấy.

Nếu muốn đánh bại Vandarion trong hoàn cảnh này, Koutarou và Forthorthe buộc phải bỏ rơi nữ hoàng và công chúa. Nhưng nếu làm vậy, một lượng lớn người dân sẽ ngay lập tức quay lưng lại với Thanh Kỵ Sĩ. Trong trường hợp đó, lòng dân một lần nữa sẽ bị chia cắt và đất nước chắc chắn sẽ rơi vào hỗn loạn. Tuy nhiên, nếu Koutarou đầu hàng, cậu sẽ phải trao Forthorthe vào tay Vandarion. Dù là lựa chọn nào, Forthorthe đều sẽ chịu cảnh lầm than. Vandarion đang đưa ra tối hậu thư nhằm tạo lợi thế cho bản thân.

「Ngươi có thể đầu hàng, hoặc ở lại đây với ta để chứng kiến nữ hoàng và công chúa bị xử tử. Chọn cách nào tùy ngươi! Ta thì sao cũng được, Thanh Kỵ Sĩ ạ!」

Vandarion đang bị kích động bởi sự giận dữ, lòng căm thù và đố kị với Thanh Kỵ Sĩ. Nếu Koutarou đầu hàng, lòng kiêu hãnh của hắn sẽ được thỏa mãn và Forthorthe sẽ là của hắn. Bằng không, hắn sẽ xử tử Elfaria và Ceilēshu ngay trước mắt Koutarou và toàn thể người dân để tự thỏa mãn bản thân. Dù theo hướng nào, Forthorthe đều sẽ chịu thống khổ và Vandarion sẽ đạt được điều hắn muốn. Hắn hăm hở chờ đợi câu trả lời từ Koutarou.

「Ta…」

Nhưng Koutarou không một chút ngần ngại. Cậu đã có câu trả lời trước khi đi tới pháo đài này. Nhưng ngay khi cậu tính đưa ra câu trả lời thì…

「Người không được làm thế, Layous-sama!」

「Phải! Người không thể đầu hàng chỉ vì bọn ta!」

Elfaria và Ceilēshu đã cắt ngang lời cậu. Bởi họ biết câu trả lời của cậu. Koutarou nhìn lên hai người khi lắng nghe lời can ngăn. Một ý chí mạnh mẽ xuất hiện trong đôi mắt hai cô gái.

「Cảm động làm sao, Thanh Kỵ Sĩ. Đây thực sự là một bức tranh bi kịch của lòng tận tâm và sự phản bội.」

Vandarion chế giễu Koutarou và các cô gái. Niềm vui khi chà đạp lên Thanh Kỵ Sĩ và các hoàng thân là thứ hắn đã mong mỏi hàng năm trời, hắn đang run lên vì sung sướng. Vì lẽ đó nên giọng hắn nghe hòa nhã hơn hẳn. Nhưng tất cả xuất phát từ sự nhạo bánh không hơn không kém.

「Im đi, Vandarion!」

「Layous-sama, đây là mệnh lệnh từ nữ hoàng! Đừng nể nang ta hay Ceilēshu và hãy hạ Vandarion ngay!」

「Nhưng Elfaria bệ hạ, người thuộc hoàng tộc Mastir mà ta mang nợ. Công chúa Ceilēshu cũng là con cháu của hoàng tộc này. Làm sao ta có thể bỏ rơi một trong hai người được cơ chứ!」

「Để bảo vệ sự an nguy của thần dân và đế quốc, công lý phải gạt ra sau! Người đã quên lý tưởng của mình rồi sao, Layous Fatra Veltlion!?」

「Đúng thế! Bọn ta không muốn mạng sống của mình mang sự đau khổ tới người dân!」

「Nhưng Bệ hạ! Điện hạ! Dù thế nào đi chăng nữa, ta vẫn là Thanh Kỵ Sĩ!」

「Wahahahahaha!」

Nụ cười ác độc của Vandarion vang lên khắp phòng. Hắn hả hê khi lắng nghê cuộc trò chuyện giữa bộ ba. Những cố gắng vô ích trong khi tìm kiếm lối thoát khỏi tình huống vô vọng của ba người khiến hắn thích thú vô cùng.

「Vandarion-sama!」

「Cái gì?」

Nhưng tiếng gọi của Granado đã xen ngang cơn cực lạc của hắn. Vẻ mặt hắn méo mó tỏ ra không hài lòng nhưng Granado không hề nao núng. Do đã quen biết từ lâu, Granado không dễ bị tác động bởi tâm trạng của Vandarion. Chưa kể đây không phải lúc để bận tâm, gã có chuyện gấp cần báo cáo.

「Có phản ứng mạnh từ Hệ thống Tiên đoán! Một cuộc tấn công bất ngờ sắp xảy ra! Từ đằng trước và đằng sau của Thanh Kỵ sĩ, những kẻ khác chỉ đang câu giờ!」

「Thật trơ tráo!」

Vandarion cuối cùng cũng nhận ra âm mưu của Koutarou. Cậu đang cố tình làm mồi nhử để Vandarion bị phân tâm nhằm mở đường cho một cuộc tập kích. Do đã đoán trước được tình hình, Elfaria đã bắt tay Ceilēshu để câu giờ. Vandarion và Granado đã bị dắt mũi mà không hề hay biết một cuộc tấn công đang gần kề.

「Ngăn chúng lại! Dạy cho chúng biết cái trò mèo đó không có tác dụng với người trị vì mới của chúng!」

「Tuân lệnh!」

Tuy nhiên, Vandarion và Granado không phải là đối tượng dễ xơi. Ngay khi biết được sắp có cuộc tập kích, chúng nhanh chóng tìm cách đối phó. Granado điều khiển con rồng bắn súng laze gắn trên tay trái. Như Type One, Type Two được chế tạo nhằm chống nhiều mục tiêu cùng một lúc. Laze được khai hỏa là một đòn tấn công tầm rộng dùng trong cận chiến, dù hỏa lực tổng thể thiếu uy lực nhưng lại có thể đánh nhiều mục tiêu cùng lúc. Granado dường như đang nhắm tới một khu vực không người ở trong phòng.

「Quick Cast Greater Force Field!」

「Karama, Korama, trường linh năng cực đại!」

「Ruth!」

「Triển khai dựng lớp lá chắn nhiễu!」

Laze tưởng chừng đang bay về không gian trống nhưng chín cô gái đột nhiên xuất hiện tại đó. Khi bị laze đánh trúng, ma pháp tàng hình che giấu sự hiện diện của họ đã bị vô hiệu. Nhưng họ không gặp phải bất kì thương tổn nào. Laze tầm rộng vốn có hỏa lực thấp nên các cô gái mới có thể tự phòng vệ bằng kĩ năng riêng của bản thân.

「Ra là các ngươi, công chúa và đám tiện nhân! Đừng nghĩ một mánh khóe có thể dùng lại được mãi!」

「Lùi lại ngay, Vandarion-sama!」

  • VỤT*

Type Two quay thân mình và dùng đuôi quật mạnh. Trên thực tế, nhóm Theia không phải là nguồn tấn công duy nhất. Các vũ khí tự động nằm phía bên kia căn phòng, cũng ẩn mình dưới phép tàng hình, đang tham gia tấn công cùng họ. Tuy nhiên, cú quật đuôi từ Type Two đã đập tan chúng. Do đám vũ khí hỗ trợ họ mang theo thuộc loại cỡ nhỏ nhằm dễ bề xâm nhập nên phần lớn trong số chúng đã bẹp nát sau đòn tấn công. Ngay sau đó, Granado ra lệnh cho con rồng máy túm lấy Vandarion. Ở bên cạnh Type Two chính là nơi an toàn nhất.

「Dù các ngươi làm gì cũng không thể qua mắt được ta! Không ai có thể đánh bại được Type Two! Ta sẽ đứng trên toàn bộ thế giới bằng sức mạnh này!」

Vandarion tỏ ra khoái trí trong khi đứng trong lòng bàn tay của Type Two. Vandarion tin chắc rằng sức mạnh của rồng máy đã chặn đứng cuộc đột kích và dẹp tan niềm hi vọng cũng như cơ hội chiến thắng cuối cùng của nhóm Koutarou.

「Ta không muốn tin nhưng con rồng đó có thể nhìn thấy tương lai à?」

Mặc dù vậy, Theia vẫn tỏ ra thách thức. Cô không phải người sẽ làm ô uế thanh danh bất bại của gia tộc Mastir. Trách nhiệm của cô là chiến đấu với sự kiên định, bất chấp hoàn cảnh có thế nào chăng nữa.

「Đúng thế! Nhìn thấu tương lai không còn là độc quyền của DKI nữa! Chúng ta đã nắm được ma thuật ấy và tận dụng nó còn tốt hơn!」

  • GÀOOOOOO*

Type Two đáp lại Vandarion bằng một tiếng rống. Sức mạnh nòng cốt của Type Two là khả năng tiên tri, chính sức mạnh này đã giúp Vandarion đột kích vào cung điện. Nhìn thấu tương lai có khả năng cho phép người dùng nắm thóp mọi kẻ địch. Nó có thể ngăn chặn những đòn tấn công bất ngờ cũng như mọi mưu đồ tạo phản, đẩy tình thế về phía một chiều có lợi cho ngưởi sở hữu nó. Đó chính là sức mạnh của Type Two, một vũ khí tối thượng dành cho đấng cai trị tối cao.

〔Phản ứng ma lực xuất hiện đằng sau gáy. Đó là… ma lực xanh lá! Biết ngay mà! Green đang ở đây!〕

Sau một vài câu chú, Maki xác nhận những lời Vandarion vừa tuyên bố về khả năng của Type Two là sự thật. Bản chất của hoàn cảnh hiện tại là vô cùng nghiệt ngã. Vandarion đã bắt cóc Green và tước bỏ sự tự do và nhận thức của cô. Trong tình trạng vô thức đó, hắn đã đặt cô vào Type Two như một bộ phận máy móc. Dù không thể sử dụng trực tiếp ma thuật, chúng vẫn có cách để tận dụng các ma thuật sĩ như một thứ công cụ. Sức mạnh của Green cho phép Type Two có được khả năng tiên tri. Vì lý do đó, phe Vandarion mới bỏ công đi bắt cóc cô. Ngay từ đầu, Green đã là mục tiêu của bọn chúng, thế nên nhóm Elexis mới có thể thoát nạn sau cuộc đột kích.

「Giờ thì ngươi tính làm gì đây, Thanh Kỵ Sĩ? Signaltinn đã bị gãy và đòn tấn công bất ngờ của ngươi đã thất bại! Đến lúc đưa ra lựa chọn rồi đó! Là Forthorthe!? Hay là nữ hoàng!?」

Vandarion một lần nữa tỏ ra khoái trí. Nữ hoàng và công chúa đang nằm trong tay hắn, Signaltinn thì đã bị tước khỏi Thanh Kỵ sĩ, và vừa rồi, hắn đã chặn đứng những cố gắng lật thế cờ cuối cùng của người anh hùng. Giờ chỉ còn việc phô ra trước toàn dân thiên hạ Forthorthe bộ mặt thê thảm của Thanh Kỵ Sĩ trong thời khắc cuối cùng. Vandarion sẽ bắt và xử tử người anh hùng khi tới thời điểm chín muồi. Không như Maxfern hai ngàn năm về trước, chiến thắng lần này đã không đứng về phía Thanh Kỵ sĩ.

「Này, Vandarion.」

Nhưng mặc cho tình thế, Koutarou vẫn tỏ ra điềm tĩnh. Không một chút tuyệt vọng nào toát ra từ cậu, điều đó khiến Vandarion cảm thấy tức tối.

「Ngươi đã có câu trả lời chưa?」

Vandarion hối thúc Koutarou. Hắn nôn nao muốn trương sự thất bại và bẽ bàng của cậu trước toàn thể Forthorthe nhưng Koutarou lại đang mang một vẻ mặt vô cùng bí ẩn.

「Có vẻ ngươi chỉ vừa mới bắt đầu dùng thuật tiên tri nhưng… ngươi từng kiểm chứng nó chưa?」

「Cái gì? Ý ngươi là sao?」

「Ma pháp tiên tri có một số khuyết điểm. Nếu ngươi nắm rõ thì chiến thắng chắc chắn nằm trong tay nhà ngươi, Vandarion.」

「Cái gì cơ -」

  • KENG**RẦM*

Type Two đột nhiên đổ quỵ xuống ngay tại nơi đang đứng. Do đang đứng trên lòng bàn tay của rồng máy, Vandarion buộc phải túm lấy ngón tay của nó để không bị ngã. Hắn ngay sau đó lên tiếng nạt nộ Granado.

「Granado! Ông làm quái gì thế!?」

「Vanda… buồng lái phụ… bị tấn…」

Lời đáp của Granado dù không được truyền tải rõ ràng nhưng Vandarion đã nắm được đại ý. Con rồng máy có hai buồng lái: bộ điều khiển chính nằm ở trên đầu và bộ điều khiển phụ đặt ở phía gáy. Granado đang ở buồng điều khiển phụ, đây cũng là nơi cài đặt Hệ thống Tiên đoán mới được phát triển. Dựa vào thông điệp của Granado, Vandarion có thể đoán được rằng buồng điều khiển phụ đã bị tấn công.

「Không thể nào! Làm sao có thể chứ!」

Từ lòng bàn tay của Type Two, Vandarion không thể nhìn trực diện vào gáy của con rồng máy. Thay vào đó, hắn cho máy quay của pháo đài hướng về vùng gáy nhưng ở đó không có vẻ gì lạ thường. Cửa sập hình vảy rồng được tô màu đỏ sẫm hơn phần cơ thể còn lại vẫn đang đóng im ỉm.

「Ả-nh chiếu… đều là ảo ảnh… mánh khóe để khiến mọi thứ trông bình thường… nhằm đánh lừa…」

「Cái gì cơ!?」

  • ĐOÀNG*

Ngay sau đó, một vụ nổ phát ra từ bên trong buồng lái phụ thổi bay chiếc cửa sập. Lớp bản lề rõ ràng đã bung ra nhưng khi vụ nổ lắng xuống, chiếc cửa sập vẫn nằm y chang như cũ. Điều đó mang một ý nghĩa duy nhất: cánh cửa sập kia là hàng giả. Ai đó đã tấn công và xâm nhập vào buồng lái nhưng đã tài tình che giấu mọi dấu vết bằng hình ảnh ảo như thể không có chuyện gì xảy ra.

「Mẹ, người có sao không!?」

「Con làm tốt lắm, Theia!」

「Mừng là cô vẫn ổn, Ceilēshu-san!」

「Cảm ơn rất nhiều, Clariossa-san!」

Nhân lúc Vandarion đang phân tâm, Theia và những người khác liền ra tay. Họ nhanh chóng chạy tới chỗ hai người bị bắt giữ, cắt thiết bị trói và giải cứu bộ đôi.

「Mọi thứ diễn ra đều trơn tru, Kiriha-sama!」

「Đúng thế. Như mong đợi, chúng chẳng biết gì về ma thuật cả.」

Trái ngược với vẻ mặt vui mừng của Ruth, Kiriha vẫn tỏ vẻ bình tĩnh. Họ chưa thể ăn mừng vội, hoàn cảnh buộc họ phải đề cao cảnh giác.

「K-hông thể nào! Chúng ta nhìn trước được tương lai cơ mà!? Bọn ngươi đã làm gì!?」

「Ngươi đã phạm sai lầm căn bản khi nghĩ rằng tương lai là tuyệt đối. Vandarion, ngươi đã bất cẩn rồi.」

Kiriha dùng quạt che lấy miệng và tao nhã cười. Mọi chuyện đã đi theo kế hoạch, Vandarion và Granado đã nhảy múa trong lòng bàn tay Kiriha mà không hề hay biết.

Nhìn chung, điểm yếu của phép tiên tri nằm ở góc nhìn của Green. Tính chủ quan đã bóp méo theo cách cô lĩnh hội tương lai, từ đó khiến những kẻ lợi dụng phép tiên tri của cô lầm tưởng theo. Chưa được bao lâu kể từ khi Vandarion và Granado đoạt được khả năng tiên đoán, chúng đã nhanh chóng đem vào sử dụng. Kết quả là cả hai giờ đây quá phụ thuộc vào phép tiên tri mà không hiểu rõ nhược điểm và giới hạn của nó. Kiriha đã đoán trước được điều này nên đã tận dụng điểm chí tử này.

Tiên tri căn bản là hành động hé nhìn vào tương lai. Thế nên nó không thể phân biệt được thực tế và ảo ảnh. Ma pháp này có thể bị qua mắt bởi hình lập thể hoặc phép ảo giác. Muốn phân biệt được thì phép tiên tri phải thực sự thấy được nguồn ma thuật hay thiết bị tạo ra chúng.

Dựa vào đó, Kiriha đã đưa chỉ thị cụ thể cho Darkness Rainbow và yêu cầu họ ẩn mình dưới phép ảo ảnh. Do đây là chuyên môn của họ nên dù kế hoạch có phức tạp, cô cho rằng họ vẫn có thể thực hiện được. Darkness Rainbow đã tuân theo chỉ đạo của Kiriha và đã bí mật áp sát Type Two. Họ đã tạo ra một ảo ảnh cho cửa sập trong khi phá hủy cái cửa thật để xâm nhập vào bên trong. Sau khi đột nhập thành công, họ làm phép khiến buồng lái phụ trông có vẻ bình thường. Chính vì thế, tiên đoán của Green không có sự thay đổi – tương lai vẫn “y nguyên”.

Tất nhiên là cần phải có những yếu tố khác để làm loạn phép tiên tri. Một là nhóm Theia phải tham chiến. Trước sự tấn công từ họ, Type Two theo lẽ thường sẽ phản công và một cuộc chiến bất định sẽ bắt đầu bóp méo khả năng tiên tri của Green. Dù đòn tấn công của kẻ địch có thể đoán trước nhưng các yếu tố biến thiên như thời gian phản ứng sẽ làm giảm đi tính chính xác của ma pháp. Yếu tố con người thêm vào càng khiến dự đoán thêm phần phức tạp.

Sự xuất hiện của Maki lại càng làm gia tăng sự hỗn loạn. Dù Green không để tâm tới cá nhân Maki nhưng cô không thích việc Maki có ý nghĩa quan trọng đối với Crimson. Nói cách khác, Green gián tiếp căm ghét Maki. Bởi vậy, sự có mặt của Maki khiến cô bận tâm hơn, cô sẽ hằn học nhìn vào tương lai để cố ngáng đường địch thủ. Do yếu tố này làm Green phân tâm khỏi mọi diễn biến khác, Darkness Rainbow mới có thể thuận lợi di chuyển mà không bị phát giác.

「Thì ra đây là cách mấy người nhìn thấu bọn tôi à? Hiểu rồi…」- Nana kinh ngạc.

「Đây đúng ra là kế hoạch chúng tôi định sử dụng trong lần đối đầu kế tiếp giữa chúng ta.」- Crimson giải thích.

「Ở góc độ nào đó thì chuyện này xảy ra trước âu cũng là may mắn cho chúng tôi.」

Nana và Crimson là những người dẫn đầu nhóm đột nhập vào buồng lái phụ. Do Nana là người đáng tin và Crimson sở hữu một sức mạnh hơn người, họ là cặp bài trùng cho nhiệm vụ này.

「…Gì thế?」- Granado hoang mang và nhìn xung quanh.

Sáu cô gái của Darkness Rainbow cùng với Nana đã yểm phép lên buồng lái phụ của Type Two. Ảo ảnh tạo ra đã khiến mọi thứ trông có vẻ bình thường. Thế nên Granado, người đang ở bên trong buồng lái, chỉ cảm thấy một chút thay đổi về áp suất khi cửa sập được mở. Nếu phải nói thì gã đáng được khen vì đã để ý tới sự thay đổi nhỏ nhoi đó.

「Mình tưởng tượng à…」

Thế nhưng mặc dù Nana và Crimson đang ở ngay trước mắt, gã lại không thấy được gì. Hệ thống Tiên tri cũng không đưa ra lời cảnh báo nào. Phép ảo giác họ vừa mới yểm không đáng lo ngại nhưng phép tàng hình được yểm trên người họ trước khi đi vào pháo đài đang sắp hết tác dụng. Nó chỉ còn duy trì chưa tới 30 giây nữa. Nhưng tới lúc đó, hệ thống sẽ tiếp tục gửi tới những báo cáo sai lệch cho Granado rằng mọi chuyện vẫn ổn và tương lai đã được đảm bảo. Dù gặp rắc rối với khoảng thời gian còn lại, họ không tỏ ra lo lắng. Kể cả phép tàng hình biến mất, họ cũng đã xâm nhập thành công vào bên trong buồng lái phụ.

「Tiến lên, Crimson!」- Nana thốt lên.

  • ĐOÀNG*ĐOÀNG*ĐOÀNG*

Nana dùng súng của mình, Over the Rainbow, nả đạn liên tiếp. Cô đang nhắm vào bảng điều khiển của Type Two. Mục tiêu của cô là phá hủy hoặc vô hiệu hóa nó trước khi Granado để ý.

「Hiểu rồi!」- Crimson đáp lại.

Buồng điều khiển phụ thực tế là một buồng lái có đường kính khoảng vài mét. Nó có không gian rộng hơn so với buồng lái xe tăng nhưng khoảng cách giữa các bên không quá rộng. Crimson nhanh chóng áp sát Granado và vung trượng, giờ đã biến thành một chiếc rìu, xuống.

  • BÍP*BÍP*BÍP*

「Kẻ địch ư!? Làm sao chúng - 」

Khi tiếng báo động vang lên, Granado nhận ra bản thân đang gặp nguy hiểm. Hệ thống Tiên tri đã phát hiện ra cuộc tấn công do phép tàng hình bắt đầu mất tác dụng.

「Các ngươi từ đâu chui ra vậy? K-hông thể nào! Từ bên trong buồng lái phụ sao!?」- Granado hoảng hốt hét lên.

「Phải đó! Ta đến đây để đoạt lại Green!」- Crimson gầm lên.

  • BỤP*

Hệ thống Tiên tri giờ đang chiếu thước phim bên trong khoang lái phụ. Ngay khi quay lưng lại, Granado liền bị đánh gục. Hắn đâm xầm xuống bàn điều khiển đã bị phá hủy một nửa. Crimson và Nana xuất hiện từ hư không khi Granado ngã nhoài thủ phục dưới chân họ. Đó là tương lai mà hệ thống đã dự đoán được và cũng gần chính xác với chuyện sẽ xảy ra tiếp ngay sau đó. Khác biệt duy nhất nằm ở chỗ Granado cố với lấy khẩu súng sau khi biết được tương lai. Nhưng mặc cho những cố gắng đó, kết quả vẫn không thay đổi. Granado đã nằm sõng soài dưới chân Nana và Crimson.

「Crimson, cô không giết hắn đó chứ?」

「Tôi đã kiềm chế rồi. Hắn là một trong số ít bạn của Vandarion, nên ta có thể dùng hắn làm con tin đúng chưa?」

「Cô vẫn nhớ à. Tốt lắm.」

Cho đến giờ, mọi chuyện đang đi đúng theo kế hoạch của Kiriha. Họ đã xâm nhập và nắm quyền kiểm soát khoang lái phụ trong khi Granado đã bị vô hiệu hóa. Nếu cần, các thành viên còn lại của Darkness Rainbow sẽ tới trợ giúp nhưng may mắn là điều đó đã không còn cần thiết.

Rokujouma shinryakusha vol 26 4

「Crim-chan, tới đây đi! Tui tìm thấy GreGre rồi!」

「Thế sao!?」

Crimson chỉ vừa đánh bại Granado nhưng nghe thấy tiếng gọi từ Orange, cô liền mất hết sự hứng thú đối với hắn. Cô vội vã quay đầu và chạy về phía Orange.

「Yellow, Green ổn chứ!?」- cô xúc động hỏi han.

「Purple và Blue đang chăm sóc cô ấy. Cứ bình tĩnh đi.」- Yellow đáp.

「Nhìn cô ấy thế này làm sao tôi bình tĩnh được!」

Green đang bị gắn vào một bức tường bên trong buồng lái phụ. Một cảnh tượng trông thật thê lương. Cô đang đội một chiếc mũ có gắn các cực điện và các tuyến đường tiêm tĩnh mạch bám khắp người cô. Green bị cưỡng chế sử dụng phép tiên tri dưới sự tác động của thuốc và liệu pháp thôi miên, trong khi một máy tính kết nối với cô để phân tích dữ liệu cho Granado và Vandarion. Cô đã bị ép phải giúp đỡ chúng trái ý mình.

「Crim-chan, cô đúng là quan tâm tới bạn bè.」

「Đừng có mà trêu tôi!」

「Tui đâu có trêu. Tôi giờ có thể hiểu cảm giác của cô mà.」

Các cô gái nhanh chóng cùng nhau gỡ Green ra khỏi bức tường và tháo bỏ các cực điện cùng những tuyến đường tiêm. Ngay lúc này, năm người đồng minh đang vây quanh và lo lắng cho Green. Họ cũng chính là những đồng minh trước đây chỉ coi nhau như công cụ.

〔Hai năm trước, chúng ta chỉ biết đối đầu nhau… không biết sao… nhưng giờ mình không còn có thể ghét họ được nữa…〕

Đứng bên ngoài quan sát, Nana nhận ra sự thay đổi trong nội bộ Darkness Rainbow. Cô biết rất rõ về họ, kể cả quá khứ lúc họ chỉ quan tâm tới duy nhất bản thân mình. Nhưng lúc này đây, họ đang làm việc theo nhóm và đối xử nhau như những người bạn. Dù rằng hai bên khó lòng có thể trở thành bạn bè sau tất thảy những chuyện đã xảy ra, Nana không cho rằng mình ghét Darkness Rainbow của hiện tại.

  • RẦM*

「C-ái gì!?」

Do bảng điều khiển đã bị phá hủy, Type Two bắt đầu ngã quỵ. Bị bất ngờ, Nana phải nắm lấy lưng ghế lái để giữ thằng bằng. Darkness Rainbow cũng tương tự, họ đang cố bám lấy điểm tựa gần nhất để bảo vệ lấy Green.

「Có vẻ dừng lại rồi.」- Nana nói khi cơn rung chấn dừng lại.

May mắn là Type Two không đổ hẳn xuống. Trí thông minh nhân tạo đã tự kích hoạt kịp thời và kiểm soát thăng bằng của con rồng máy bằng tứ chi. Tuy nhiên, cú sốc đột ngột đã khiến một chuyện không mong đợi xảy ra. Granado đã lấy lại nhận thức sau một hồi bất tỉnh.

〔Cơ hội của mình đây!〕

Sau khi tỉnh lại, Granado nhanh chóng nắm bắt được tình hình và thủ sẵn vũ khí đang giấu trong người.

  • VÚT**KENG*KENG*KENG*

Sau cú ném, Granado nhanh chóng chạy tới cánh cửa gần đó để nấp. Buồng lái phụ có một lối vào chính và một lối đi thứ hai dẫn tới một khu vực khác bên trong Type Two.

「Lựu đạn!? Mọi người, chạy mau!」- Nana hét lên.

Cô ngay lập tức phản ứng sau khi nghe thấy tiếng lựu đạn lăn lóc trên sàn không lẫn vào đâu được. Cô chạy ngay ra chỗ lựu đạn và tung cước đá nó đi. Nó vẽ nên một đường cong tuyệt đẹp trước khi đáp xuống gần cánh cửa nơi Granado vừa chạy qua.

  • BÙM*

Ngay khi chạm sàn, lựu đạn phát nổ, nhấn chìm toàn bộ buồng lái phụ.

〔Tại sao mình lại bảo vệ Darkness Rainbow vậy ta…?〕

Mặc dù kêu Darkness Rainbow chạy trốn, bản thân Nana đã ở lại phía sau. Hơn hết, cô còn chạy về phía nguy hiểm. Do không thể thoát kịp, cô đã đặt bản thân vào nguy hiểm và dùng thân mình để làm che chắn cho Darkness Rainbow. Tuy vậy, có lẽ đó là một hành động vô nghĩa. Thân thể cô quá nhỏ bé trong khi phép phòng thủ được yểm từ trượng phép gắn bên trong người cô lại không đủ để chống lại một vụ nổ tại khoảng cách gần bằng không. Thế nhưng sâu thẳm trong thâm tâm, Nana vẫn là một ma pháp thiếu nữ của tình yêu và lòng can đảm. Cô không thể bỏ mặc những người vừa mới biết yêu là gì.

〔Có vẻ đây là kết thúc của mình rồi… Mà có làm sao đâu. Mình đáng ra đã chết từ hai năm trước vì bảo vệ Yurika-chan rồi…〕

Đó là điều Nana đã nghĩ khi vụ nổ trong buồng lái với tới chỗ cô. Yurika vừa là học trò vừa là người bạn thân của Nana. Khuôn mặt Yurika là thứ cô trông thấy khi nhắm mắt lại. Nghĩ tới người bạn trong giây phút cuối cùng làm lòng Nana trở nên thanh thản.

「…Hể?」

Nhưng có chuyện kì lạ đã xảy ra. Dù vụ nổ đã qua đi nhưng Nana vẫn còn sống. Cô hoang mang khẽ mở mắt ra và nhìn thấy một vài thứ trong suốt đang lơ lửng trong không khí.

「Yellow, tại sao chúng ta lại bảo vệ Rainbow Nana cơ chứ?」

「Ai biết được… nhưng để cô ả chết thì chẳng phải phiền toái lắm sao?」

「Phải, đúng rồi đó.」

Thứ màu vàng đang lơ lửng bên trên Nana là những lớp khiên không thể xuyên thủng được tạo thành từ ma thuật. Hóa ra, Nana không phải là người duy nhất buộc lòng phải bảo vệ những đồng minh mới và bất đắc dĩ của mình.
Rokujouma shinryakusha vol 26 color 2


Cơn điên loạn của Vandarion Edit

Thứ 6, ngày 31 tháng 12

Vụ nổ từ quả lựu đạn bắt đầu bắt lửa trong buồng lái phụ. Ngọn lửa gây ra vụ nổ dây chuyền đẩy Nana và Darkness Rainbow ra khỏi Type Two. Nhưng lại có người đang len lỏi vào con rồng máy. Đó là chủ nhân của nó: Vandarion. Hắn định sử dụng sức mạnh của rồng máy và pháo đài không gian để tiêu diệt Koutarou và những người khác.

「Granado!?」

Tuy nhiên, chào đón Vandarion tại buồng điều khiển chính lại là Granado đang bị thương tích trầm trọng. Không thể tin nổi vào mắt mình, Vandarion vô thức đứng hình.

「Vandarion-sa… ma… t-ôi… đã thất bại…」

Vì Nana đã đá quả lựu đạn nên vụ nổ đã lan sang hành lang nơi Granado dùng để ẩn náu. Một kết cục tai hại. Granado không thể để bản thân bị bắt, cũng như không thể để bên địch đoạt lấy Green. Trên hết, hắn mù tịt khoản chiến đấu, vậy nên để loại bỏ toán lính đột nhập vào Type Two, một quả lựu đạn là một kế hoạch hoàn hảo. Ý tưởng của hắn thì đúng, chỉ tội phản ứng của Nana là điều không được mong đợi. Granado với cơ thể trọng thương đã cố lê lết tới buồng điều khiển chính sau sự cố đó.

「Gắng gượng lên, Granado! Vết thương thế này sẽ lành ngay thôi! Ta sẽ triệu bác sĩ tốt nhất cho ông!」

Lấy lại được thần tính, Vandarion cúi xuống bên Granado và giữ lấy người gã mặc cho máu đang lấm lem lên mình. Hắn không nỡ bỏ mặc người chiến hữu lâu năm phải nằm gục ở trên sàn.

「C-chớ hồ đồ thế, V-Vandarion-sama… Ư…」

「Granado!」

「Hự… Đây là cơ thể… của tôi. Tôi biết… tình trạng… của nó… tôi… không trụ… được lâu hơn nữa… thật vui… vì có thể thấy ngài lần… cuối.」

Tuy nhiên, Granado đã biết số mình đã tận. Do gã đã gắng gượng tới phòng điều khiển mà không thực hiện bất kì hình thức sơ cứu nào. Tất cả chỉ để gặp lại lãnh chúa của mình lần cuối.

「Đừng có chết, Granado! Ông tính bỏ mặc ta một mình sao!?」

Vandarion cũng có thể cảm nhận thấy sức lực đang bòn rút nhanh chóng ra khỏi cơ thể Granado. Hắn biết nhưng không thể chấp nhận sự thật đó. Granado là người duy nhất hiểu lòng hắn. Người duy nhất hướng tới sự vĩ đại cùng hắn. Và là người bạn duy nhất của hắn.

「T-Thống trị… là sự cô độc… vị vua… thực sự trong các vị vua… phải chấp nhận… nó…」

「Granado, đừng thuyết giáo ta! Ông sẽ sống! Bên cạnh ta! Chẳng phải ông đã bảo sẽ chứng kiến ta tới tận cuối con đường sao! Cho đến khi cả hai đứng trên đỉnh của đế quốc này!」

Đã bao thập kỷ trôi qua kể từ khi hai người đàn ông gặp nhau. Vandarion đã luôn hướng tới những thứ to lớn nhưng hắn không tự thân đạt lấy được mọi thứ. Granado luôn ở bên đưa lời khuyên cho hắn. Hắn nghĩ mối quan hệ đó sẽ kéo dài mãi mãi. Cùng với nhau, hai người sẽ thấy được cái ngày Vandarion đứng trên tất cả. Đó là lời hứa hai bên đã ước hẹn với nhau.

「…Dù thân thể này không còn, tôi sẽ luôn ở bên cạnh ngài… tôi chắc chắn sẽ chứng kiến… cái ngày ngài cai trị toàn vũ trụ, Vandarion-sama…」

Nói xong, mọi hơi thở trút ra khỏi lồng ngực Granado. Nó nghe như một tiếng thở hắt. Hơi thở cuối cùng của gã phai mờ vào hư không tựa như một tiếng thở dài.

「Này, Granado…」

Vandarion lay người Granado. Dù cơ thể gã vẫn nằm trong vòng tay Vandarion, linh hồn Granado đã không còn ở đó nữa. Vandarion tiếp tục lay gã dậy nhưng hoài công vô ích.

「Đừng thế chứ! Mở mắt ra ngay đi! Đây là mệnh lệnh đó!」

Vandarion biết chuyện đã rồi. Lý trí hắn biết nhưng tâm trí lại không chấp nhận nổi. Thực tế trước mắt chẳng khác nào đá tảng cản bước tham vọng của hắn. Hướng tới chiến thắng cùng với Granado từng là tương lai Vandarion theo đuổi.

「Ông có nghe không đó, Granado!? Sao ông nói gì đó với cái biểu cảm sắc lẹm như mọi khi đi!? Hãy làm theo lời ta coi!」

Hai người đàn ông gặp nhau đã được vài thập niên và kể từ ngày đó, bộ đôi đã hợp lực cùng nhau đưa kế hoạch tham vọng của mình vào thực hiện và đạt lấy những mục tiêu đề ra. Chỉ có Granado mới thực sự thấu hiểu và chia sẻ ước mơ cùng với Vandarion. Nhưng Granado, cũng như tương lai hai người kề vai sát cánh, đã không còn nữa. Nước mắt, thứ Vandarion chưa bao giờ rơi kể cả trước mặt Granado, giờ đang chảy thành dòng trên khuôn mặt hắn.

「Granado! Này! Trả lời ta đi, Granado! Làm ơn đi mà!」

Dù Vandarion có gọi bao nhiêu lần, Granado sẽ không bao giờ hồi đáp. Tham vọng Vandarion mặc cho những giá trị của nó cũng chẳng có thể hồi sinh lại người bạn thân của hắn.

「…Granado…」

Tách.

Sự hi sinh của người bạn, sự lụn bại của lý tưởng và một giấc mộng chết người. Dưới áp lực của chúng, có thứ gì đó bật tách lên trong đầu Vandarion. Như một phong ấn bị phá bỏ, một thứ bị kìm hãm ở phía bên kia tâm can của Vandarion vừa mới được giải thoát. Nó hiện đang trào dâng, nuốt chửng và nhấn chìm hắn.

「Heh... Hahaha... Ahahaha!」

Cái vừa mới thoát ra là sự điên loạn. Granado là thứ duy nhất trong cuộc đời Vandarion giúp giữ chân lý trí của hắn. Gã đã giữ Vandarion ở lại với thường thức và nhân tính. Nhưng không có gã, chốt an toàn cũng bị tháo gỡ. Không còn một ai, không một thứ gì còn có thể chế ngự Vandarion. Không có cách nào để ngăn sự điên loạn chi phối hắn nữa rồi.

「Vậy ông hãy nằm đây và chứng kiến, Granado… ta sẽ bêu đầu Thanh Kỵ sĩ và đám hoàng thân trước mộ ông!」

Cơn điên loạn bắt đầu bẻ cong mục đích của Vandarion. Hắn đáng ra phải lợi dụng Thanh Kỵ sĩ và các hoàng thân, lợi dụng cái chết của họ, để đoạt lấy đế quốc này. Nhưng giờ đây đối với hắn, cái chết của những người kia chỉ nhằm thõa mãn sự phục thù. Không có Granado ở bên, Vandarion đã bị cảm xúc lấn át, hắn mắc sai lầm trong bước cuối cùng. Hắn giờ chỉ muốn tiêu diệt những kẻ đã khiến hắn đánh mất tất cả. Tất cả những thứ đúng ra phải thuộc về hắn.

「Hahahaha! Là nó! Chính là “nó”! Ta sẽ tàn sát tất cả những kẻ nào dám cản đường, không chỉ Thanh Kỵ sĩ và các hoàng thân! Máu thịt của chúng sẽ là nền móng cho đế chế của ta! Không chỉ một ngôi mộ, Granado, ông sẽ có cả một lăng mộ! Và ta sẽ lấp đầy nó bằng thủ cấp của kẻ thù!」

Cuối cùng, nỗi căm hờn của Vandarion dần chuyển hướng sang đế quốc Forthorthe. Khao khát hủy diệt đất nước này dần vượt qua mong muốn thống trị nó. Sự phẫn nộ và uất ức là vô cùng mãnh liệt. Vandarion vẫn chưa nhận ra, rằng con đường mà tâm trí hắn đã chọn đang dẫn hắn tới lụn bại.

Type Two khựng lại chính là cơ hội cho nhóm Koutarou do họ cần phải giải cứu Elfaria, Ceilēshu và một Green đang bất tỉnh một cách an toàn. Nhưng dù Type Two đã ngừng cử động, hệ thống phòng thủ của pháo đài đã được kích hoạt. Nhóm Koutarou không biết rằng Granado đã tới phòng điều khiển chính và khởi động hệ thống phòng thủ này trước khi trút hơi thở cuối cùng. Bởi vậy, kẻ địch bủa vây tứ phía khi họ cố thoát thân. Trái ngược hẳn với con đường hoang vắng bất tận mà Koutarou đã đi qua để đến được trung tâm của pháo đài lúc mới tới đây.

〔Có lẽ sau cùng hắn chẳng thực sự tin ai ngoài Granado…〕

Koutarou bất chợt suy nghĩ trong khi vung thanh kiếm ánh sáng trên tay. Mọi kẻ địch trước mắt cậu là vũ khí tự động. Thứ bị đánh bay sau mỗi cú vung kiếm là hỗn hợp dầu, kim loại và nhựa. Không có chút máu thịt nào xen lẫn. Koutarou cho rằng điều đó đại diện cho trái tim máy móc, vô hồn và không tin tưởng ai của Vandarion. Điều này cũng khiến cậu ngẫm về bản thân cái thời trước khi gặp Kenji.

  • {YK: Kenji là best “girl” nha :v}

「Phiền phức quá! Chúng ở khắp mọi nơi!」

Theia vừa cầm khẩu súng ánh sáng bắn liên tiếp vừa tỏ ra tức tối. Cứ mỗi kẻ địch cô tiêu diệt được lại sẽ có một kẻ địch khác tới thay thế. Một pháo đài cỡ này có thể chứa một lượng rô bốt và vũ khí tự động gần như vô hạn. Vì thế, Koutarou và các cô gái đang phải chiến đấu mở đường và vẫn chưa đến được bến cảnh nơi Aokishi đang neo đậu.

「Phiền phức à? Phải nhỉ.」

Koutarou theo bản năng khẽ nở một nụ cười khô khan. Theia đã miêu tả tình cảnh lúc này là khó chịu. Đó cũng là từ miêu tả hợp lý cho bản thân cậu trước kia. Suy nghĩ đó khiến cậu không khỏi cười trừ.

「Anh nói gì cơ, Koutarou!?」

「Không. Nhưng chúng ta cần mạnh tay để giải quyết tình trạng này!」

Tuy nhiên, cậu không thể tiếp tục cười. Cậu phải đưa Elfaria, Ceilēshu và các cô gái khác an toàn ra khỏi đây. Cậu không có nhiều thời gian.

「Đồng tình! Kiriha, chúng ta có thể làm gì không!?」

「Kẻ địch đang tập trung vào Koutarou và các hoàng thân, chúng ta sẽ dùng ma thuật để tạo ra những thế thân.」

Kiriha nhận ra là các vũ khí tự động đang ưu tiên nhắm vào Koutarou, Elfaria và các công chúa. Dựa vào đó, cô đề xuất kế hoạch ngụy trang Koutarou và các hoàng thân trong khi biến tướng các máy bay không người lái dưới sự điều khiển của Ruth thế chỗ vào. Kế hoạch này giúp nhóm Koutarou thoáng đường tới chỗ Aokishi trong khi đám vũ khí tự hành bận bịu đuổi theo đám mồi nhử.

「Được đấy! Yurika, Aika-san, làm ơn đi!」

Koutarou nhanh chóng đồng tình với chiến thuật của Kiriha. Do Darkness Rainbow đã tốn nhiều ma lực để xâm nhập vào Type Two, cậu để Yurika và Maki xử lý nhiệm vụ này.

「Mình rõ rồi! Mình sẽ thay đổi bộ dạng của Satomi-san và những người khác!」- Yurika đáp.

「Ừ, còn mình sẽ tạo thế thân!」- Maki đồng ý.

Hai ma pháp thiếu nữ chia nhau niệm phép. Tạo ra các mồi nhử có phần khó khăn hơn nhưng do ma thuật chuyên biệt của Maki là ma thuật chàm, ma thuật thao túng tâm trí, nên cô có lợi thế trong việc tạo ra các ảo ảnh.

「Instant Disguise! Modifier: Multiple Targets!」

「Perfect Illusion! Modifier: Multiple Targets!」

Phép thuật của hai người đã mang lại sự hiệu quả. Koutarou, Elfaria và các công chúa giờ trông như những người lính Đế quốc bình thường, còn những máy bay không người lái thì đang mang hình dạng của họ. Một cách sử dụng ma thuật chuyên nghiệp.

「Được rồi, giờ thì đi đi!」- Ruth thốt lên.

Ruth hoàn tất bước cuối cùng của kế sách đánh lạc hướng là dùng vòng tay của mình ra lệnh cho các máy bay không người lái tách nhóm ra. Phần lớn kẻ địch bắt đầu đuổi theo chúng. Nhờ đó, đa phần hỏa lực không còn nhắm vào nhóm Koutarou nữa, áp lực đè lên họ giảm đi trông thấy.

「Nhanh lên, Master. Đám giả dạng không trụ được lâu đâu.」

「Đã rõ! Hãy đột phá vòng vây nào!」

Vấn đề duy nhất là đám máy bay không người lái không mạnh như nhóm Koutarou. Hơn nữa, do cả nhóm đang trên đường chạy trốn, Ruth không thể tham gia điều khiển trực tiếp. Cô buộc phải để chế độ tự lái và trông cậy vào trí thông minh nhân tạo. Nhưng vì không có sự hướng dẫn từ mình nên Ruth hiểu là hoàn cảnh rất bất khả thi. Các máy bay không người lái bị vượt trội về quân số nên sẽ không trụ được lâu. Vì vậy nhóm Koutarou cần phải nhanh chóng thoát thân trước khi chuyện đó xảy ra.

「Hử…? Cái gì thế nhỉ…?」

Mọi người nhanh chân chạy về phía cảng nhưng có một người trong nhóm dừng lại.

「Sanae! Chúng ta phải đi thôi!」

「Em biết nhưng…」

Người vừa rớt ra phía sau là Sanae. Koutarou liền cất tiếng gọi hối thúc nhưng cô vẫn đứng yên tại chỗ. Với đôi mắt nhìn chằm chằm về phía sau, rõ ràng Sanae đang bận tâm tới thứ cô đang cảm nhận được.

「Đúng như mình nghĩ… không nghi ngờ gì nữa!」

「Có chuyện gì thế?」

「Koutarou, tệ rồi! Em không rõ đó là thứ gì nhưng nó đang đuổi theo chúng ta!」

Sanae chỉ về phía đằng sau và cố cảnh báo Koutarou về sự nguy hiểm. Vẻ mặt bồn chồn khác thường của cô buộc Koutarou phải nghiêm túc.

「Giải thích dễ hiểu hơn chút đi!」- Koutarou chất vấn lại cô.

「Nó giống như Purple với Tayuma ấy!」- Sanae hét đáp lại.

「Cái gì cơ!?」- Purple kêu lên.

Tất cả thành viên Darkness Rainbow đều phản ứng nhưng chỉ có Purple là đứng hẳn lại. Cô quay người và đảo mắt về phía Sanae vừa mới chỉ. Và rồi ngay sau đó, cô trợn mắt và há hốc mồm.

「Chuyện gì thế này!? Tại sao địa ngục môn lại được mở cơ chứ!?」

Dù không thể nhìn trực diện do nó vẫn còn nằm ở phía bên kia bức tường nhưng mắt cô đã phát hiện ra một nguồn ma lực bất thường. Cô thấy được những cảm xúc tiêu cực đang cuồn cuộn như cơn lốc, liên tiếp sản sinh ra nguồn năng lượng xám cuồng nộ. Do Purple chuyên về thuật triệu hồn, cô rất nhạy cảm với những hiện tượng như thế này, đặc biệt là sau khi chính bản thân cô từng có lần bị nó nuốt chửng. Nhưng sự nhạy cảm đó giờ đang khiến cô bấn loạn. Cô không ngờ là địa ngục môn lại xuất hiện tại một nơi như thế này.

「Purple…」

Tuy nhiên, Dark Blue, người từng cố mở địa ngục môn trước đây, có thể hiểu được chuyện gì đã xảy ra.

「Green nguyên là người nắm thông tin về địa ngục môn. Nên nếu Phép Tiên tri của Green đã bị lợi dụng thì - 」

「Không có chuyện địa ngục môn bị bỏ qua!?」

「Có lẽ là vậy!」

Green đã bị Vandarion bắt cóc là vì sức mạnh của cô. Quy chụp rằng Phép Tiên tri là thứ duy nhất hắn nhắm tới là một sai lầm lớn. Không có chuyện Vandarion lại bỏ qua một thứ quyền năng như địa ngục môn.

「Cẩn thận, mọi người! Nó đến đấy.」- Sanae cảnh báo.

Sự khác thường Sanae đã cảm thấy – địa ngục môn – đang nhanh chóng đến gần. Chưa đầy một phút sau khi Sanae cảm nhận được, nó đã ở ngay cận kề họ.

  • RẮC*

Địa ngục môn, khoác trên mình một hình thể khổng lồ, một con rồng máy, xuất hiện trước mặt nhóm Koutarou. Bức tường dày xen giữa hai bên dễ dàng bị nó xé toạc như một tờ giấy.

「Ahahaha! Ta tìm thấy ngươi rồi! Thanh Kỵ sĩ, ngươi là của ta! Bằng sức mạnh Granado đã trao cho, lần này ta chắc chắn sẽ giết ngươi! Không như 2000 năm trước, ta không cần Signaltinn! Ta sẽ đoạt lấy mọi thứ bằng sức mạnh này!」

Dùng cơn điên loạn của Vandarion làm nhiên liệu, địa ngục môn cung cấp một nguồn năng lượng vô hạn. Nguồn năng lượng này được con rồng máy hấp thụ, trao cho nó sức mạnh vượt qua thiết kế ban đầu. Mối đe dọa từ Vandarion dường như đang hiện hữu. Nếu thứ sức mạnh này tiếp tục gia tăng như là với Tayuma và Purple, Type Two có lẽ sẽ mang đại họa giáng xuống toàn thể Forthorthe.

Đôi mắt Type Two phát sáng và các chùm laze được bắn ra. Đó là đòn nó từng dùng để chống lại nhóm Theia trước đó, vậy nên nếu hợp lực lại, họ có thể đỡ đòn tấn công một lần nữa.

  • CHOENG*

Tuy nhiên, mặc cho lớp lá chắn được cường hóa bởi linh năng của Sanae, khoa học của Clan và ma thuật của Yellow, chùm laze của Type Two vẫn dễ dàng xuyên thủng được nó.

「Thế này chẳng nhằm nhò gì – Oáiiiiiiiiii!」

「Oji-san, làm ơn!」

Sức công phá của Type Two đã gia tăng đáng kể. Chùm laze sau khi phá tan lớp lá chắn liền công kích Koutarou và Shizuka. Tia điện bắn ra từ lớp giáp của Koutarou trong khi Shizuka bị một vài vết bỏng nhỏ. Nếu laze đánh trúng một ai khác, người đó khó lòng có thể qua nổi.

「Cứ thế này sẽ không thắng nổi mất! Hãy giữ chân hắn và rút lui thôi! Chúng ta không chặn các đòn tấn công mãi được đâu!」- Theia nhanh chóng ra lệnh.

Rút lui có vẻ là lựa chọn duy nhất của họ lúc này. Với thấu linh nhãn của Sanae kết hợp với sự cường hóa và trợ lực từ các ma pháp thiếu nữ, họ có thể tránh được phần lớn đòn tấn công từ Type Two. Khó khăn duy nhất là nằm ở những đòn tấn công diện rộng như laze. Do sức mạnh của laze giờ đã đủ đánh xuyên qua các lớp lá chắn, nhóm Koutarou sẽ không thể trụ được lâu. Cứ đà này, mấy tia lửa điện và các vết bỏng sẽ không phải thứ duy nhất họ phải gánh chịu.

「Bạn chủ nhà-san, cậu có thể cầm chân hắn trong khoảng 15 giây không!?」

Koutarou chỉ có mỗi ý tưởng rút lui và do không có thời gian để nghĩ ra kế khác, cậu liền đưa nó vào hành động.

「Mình sẽ làm!」- Shizuka thốt lên.

「Trông vào cậu đấy!」- Koutarou đáp lại.

Cậu cần rảnh tay một chút để thực hiện kế hoạch của mình. Kế hoạch này có hai giai đoạn. Giai đoạn một yêu cầu Shizuka phải bung hết sức đối đầu với Type Two để cậu nhập một số lệnh cho bộ giáp. Và dù Koutarou nói là có kế hoạch, các cô gái khác không thể biết cậu đang suy tính điều gì. Clan là người đầu tiên lên tiếng thắc mắc.

「Chờ đã, Veltlion, cậu đang tính làm gì vậy!?」

「Chúng ta không có nhiều lựa chọn trong hoàn cảnh này!」

「Kyaaaa! M-Mọi người, hãy tự bảo vệ lấy bản thân! Mọi thứ sắp sửa rối tung rồi đó!」

Clan tái mặt đi. Cô hiểu rõ con người Thanh Kỵ sĩ khi ở chiến trường hơn bất kì một ai khác. Thế nên dựa vào biểu cảm và giọng điệu của cậu, cô có thể đoán được Koutarou đang mưu tính điều gì đó. Cô liền dùng vòng tay để kiểm tra bản ghi trong bộ giáp Koutarou để định hình kế hoạch cụ thể của cậu. Clan có dự cảm không lành. Một cảm giác vô cùng bất an. Thế nên cô mới yêu cầu mọi người tự bảo vệ lấy bản thân.

「Tiến lên nào, oji-san!」

「Có vẻ cuối cùng cũng tới lượt ta!」

Shizuka biến thân từ dạng bán long sang hình dạng một con rồng khổng lồ. Cô đã trở thành Hỏa long đế Alunaya, kẻ thống trị toàn bộ loài rồng mà Type Two đã được thiết kế dựa theo. Do cơ thể Shizuka không chịu đựng được sự biến thân lâu dài nên ông chỉ có thể chiến đấu với trạng thái này trong thời gian có hạn. Nhưng nhờ vào sức mạnh khổng lồ của mình, Alunaya là người duy nhất có thể chống lại Type Two.

「Oji-san, đã làm thì làm cho tới coi nào!」

「Vậy thì ta sẽ chơi toàn lực luôn! Chúng ta sẽ tạo nên huyền thoại mới trong vòng 15 giây đó!」

Hỏa long đế được bao bọc bởi lớp vảy đỏ thẫm và khi vận sức, một ngọn lửa đỏ thắm quấn chặt lấy ông. Nhưng ngay lúc này, ngọn lửa đỏ thông thường đã bùng cháy hóa thành màu trắng toát. Đó là dấu hiệu Hỏa long đế đang triệu gọi toàn bộ sức lực của mình.

「Oho, ra đây là Hỏa long đế Alunaya! Thật thú vị! Sao ta không so xem đâu mới là con rồng siêu việt hơn nhỉ!?」

Type Two nhe nanh gầm gừ khiêu chiến với Hỏa long đế. Thân là máy móc, Type Two đáng ra không có cảm xúc nhưng nhìn vào nó lúc này, với nanh nhe ra, con rồng máy trông như đang cười vậy. Như thể cảm xúc của Vandarion đã chiếm hữu lấy nó.

「Đã nói tới rồng thì điều đầu tiên phải nghĩ tới là hơi thở lửa! Chúng ta bắt đầu từ đó được chứ!?」

  • KHÈ*

Type Two há rộng quai hàm kim loại của mình và khai hỏa khẩu pháo ánh sáng bên trong miệng. Pháo ánh sáng gia tốc hạt kim loại nặng thông qua nòng súng dài với sự trợ lực từ điện từ trường, và khi gia tốc lên tới đỉnh, chúng sẽ được bắn ra với một tốc độ kinh hồn. Một dòng ánh sáng trắng bắn ra từ miệng Type Two tấn công Hỏa long đế với tốc độ nhanh hơn cả âm thanh.

「Ngươi cả gan đọ lửa với ta ư? Tên ngu ngốc!」

  • PHỤT*

Alunaya đáp lại toàn lực bằng một cột lửa trứ danh của mình. Chúng thậm chí còn nóng bỏng và bừng sáng hơn ngọn lửa đang vây lấy ông. Cột lửa với nguồn năng lượng đậm đặc biến tướng thành dạng plasma. Một đòn tấn công trực diện sẽ đốt ra tro mọi kẻ địch trước khi chúng kịp cảm thấy đau đớn.

  • UỲNH*

Pháo ánh sáng của Type Two và hơi thở plasma của Hỏa long đế giao nhau ở giữa không trung. Hơi thở của Hỏa long đế mạnh mẽ hơn về nhiệt độ và sức mạnh nhưng cột sáng của Type Two dày và bao rộng hơn. Do đó, hơi thở lửa của Alunaya đánh xuyên vào giữa tâm cột sáng và lao tới Type Two. Hơi thở đánh mất dần sức mạnh cho sức đẩy nhưng cột sáng bị đánh phân tán nên cũng suy yếu đáng kể. Cuối cùng, không đòn tấn công nào gây ra được thiệt hại tới đối phương.

「Oji-san, không sao chứ!?」

「Chớ có lo! Thế này có nhằm nhò gì!」

「Ahahaha, đúng là Hỏa long đế có khác! Phải thế chứ! Giờ thì thử ở khoảng cách này xem sao!」

Trong khi vẫn duy trì đòn tấn công từ miệng, hai con rồng áp sát lại gần nhau. Ngay khi đến đúng tầm, chúng lao vào cận chiến.

「Shizuka, tới lượt của cháu đó!」

「Được!」

Trong dạng rồng, Alunaya thường là người điều khiển cơ thể do ông đã quen với cách chiến đấu của loài rồng. Nhưng vẫn có những trường hợp trao quyền điều khiển cho Shizuka sẽ hiệu quả hơn, cận chiến là một trường hợp như vậy do cô rất giỏi về võ thuật. Gần đây, họ bắt đầu chiến đấu trong khi cân nhắc tới khả năng của nhau. Alunaya sẽ vận sức mạnh của loài rồng còn Shizuka sẽ tận dụng kĩ năng bản thân đã tích lũy cả đời. Về khả năng đánh cận chiến, sẽ không nói quá nếu bảo rằng hai người là cặp đôi mạnh nhất.

「Thật ngu ngốc! Mày không biết cận chiến là nghề của cỗ máy này à!」

Nhưng mặc cho Alunaya đã đạt tới đỉnh cao sức mạnh của một loài sinh vật sống, Type Two lại có lợi thế về máy móc. Type Two với hệ thống máy tính mạnh mẽ đã tối ưu sự chính xác và nhanh nhạy trong từng cử động. Hệ thống máy tính có khả năng thu thập và phân tích lượng lớn thông tin và dùng những dữ liệu đó để đưa ra những dự đoán, kết hợp với các mô tơ để tạo ra những phản ứng nhanh hơn nhiều lần so với người thường, cho phép Type Two di chuyển và hành động với tốc độ siêu nhiên. Chưa kể con rồng máy không bị bó hẹp trong kết cấu xương khớp nên không bị giới hạn trong tầm hoạt động. Nó có thể di chuyển và rẽ hướng theo những cách bất ngờ. Vừa mạnh mẽ vừa cơ động, Type Two lại còn không bị kìm kẹp như sinh vật sống.

「Đừng sợ, Shizuka! Cứ lao lên đi!」

「Hyaaaa!」

「Ngu ngốc! Để ta dạy cho mày biết rằng lũ sinh vật làm từ xương và thịt như mày không có cơ hội để chống lại cỗ máy của ta!」

Alunaya có sức mạnh theo kiểu truyền thống, thân thể khỏe mạnh từ khi sinh ra của ông được kết hợp với sự rèn luyện lâu dài của Shizuka. Trái ngược lại, Type Two lại có sức mạnh mang tính đổi mới với công nghệ tối tân hiện đại nhất. Cả hai bên đẩy sức mạnh của mình tới cực hạn khi đối đầu với nhau.

  • UỲNH*

Nắm đấm bọc vảy va vào nắm đấm thép. Hai bên dùng toàn lực vào cú đấm, phần lớn động lực bị triệt tiêu sau giao thoa. Tuy nhiên, trận chiến không kết thúc ở đó. Ngay lập tức, hai bên bắt đầu đấu đá lẫn nhau bằng cách tung ra những lợi thế cá nhân của mình.

「Và tiếp theo sẽ thế này!」

Shizuka đã đoán trước là cú ra đòn đầu tiên sẽ bị chặn lại nên đã chuẩn bị đòn thứ hai. Lợi dụng đà sau đòn đầu tiên bị phản lại, cô xoay người và nhắm vào đầu Type Two. Thường thì đó phải là một cú đá vòng nhưng để tận dụng cơ thể loài rồng, cô thay vào đó bằng chiếc đuôi khổng lồ.

「Mày nghĩ Type Two sẽ bị đánh bại bởi một đòn tấn công như thế sao!?」

Người lái Type Two là Vandarion nhưng gã chỉ là một con người bình thường. Hắn không thể đọ lại Shizuka về võ thuật. Chưa kể Vandarion vẫn chưa quen cách điều khiển Type Two. Do vậy, phần lớn chức năng đang để chế độ tự động. Vandarion đưa ra những chỉ thị chung còn trí thông minh nhân tạo sẽ dựa vào tình huống trước mắt để đưa ra hành động thích hợp. Thậm chí bây giờ cũng vậy, Type Two theo chỉ đạo của Vandarion đã cho rằng đánh chặn Shizuka là hành động phù hợp nhất.

「Nhanh dữ vậy!?」

  • BỘP*

Đòn quật đuôi của Shizuka đã bị cánh tay Type Two chặn lại. Lớp giáp tay dày cùng lớp lá chắn áp trên nó quá cứng nên cú ra đòn không gây ra được thiệt hại đáng kể. Thế nhưng Shizuka đã thấy được cơ hội.

「Nhưng không nhanh đến mức mình không thể đánh trúng nó!」

Không giống như Type One Revised, Type Two có người điều khiển nên có phần chậm hơn. Nếu di chuyển quá nhanh, nó có thể khiến Vandarion gặp nguy hiểm. Bản năng Shizuka mách bảo rằng cô có thể đánh trúng con rồng máy.

「Chỉ có thế thôi sao! Giờ đến lượt ta!」

「Ư!」

Tuy nhiên, Shizuka sớm nhận ra suy nghĩ của cô quá là ngây thơ. Type Two nhanh chóng dồn ép Shizuka và Alunaya bằng những cú sát phạt từ nanh vuốt. Đúng là nó di chuyển chậm hơn Type One Revised nhưng Type Two có những quyết định hợp lý phù hợp từng hoàn cảnh. Nó đánh đổi tốc độ bạt mạng để lấy khả năng dự đoán. Về mặt chiến lược, nó nằm ở đẳng cấp hoàn toàn khác hẳn bởi hệ thống của nó đã được cập nhật dựa trên những dữ liệu Type One Revised thu thập được.

「Coi nào! Có chuyện gì thế!? Mày to mồm lắm cơ mà, nói được thì phải làm được chứ!」

「Đã vậy thì…!」

Shizuka tập trung ma lực của Alunaya vào nắm đấm tay phải. Làm vậy sẽ làm giảm ma lực hộ thân nhưng sẽ giúp đòn tấn công gia tăng sức mạnh đáng kể. Để đánh trúng Type Two, thứ có thể cử động theo những cách các sinh vật thông thường không thể, là điều khó gấp trăm ngàn lần. Biết vậy nên Shizuka quyết định liều một phen.

「Hahaha, thật đần độn! Như thế khác nào tự sát đâu!」- Vandarion chế nhạo.

Điều Shizuka đang cố thực hiện là quá rõ ràng. Trong con mắt Vandarion, mỗi sức thủ giảm đi của Alunaya chẳng khác nào tăng sức công cho Type Two. Cứ như thể Shizuka vừa đâm đầu vào chỗ ngõ cụt. Một sai lầm sơ đẳng.

「Huyền thoại mới sẽ hoan nghênh ta và Granado! Giờ thì chết đi, con rồng cổ lỗ sĩ!」

Type Two tuân theo ý chí của Vandarion và tấn công cơ thể Alunaya bằng những móng vuốt nóng như thiêu như đốt. Alunaya do đang dồn toàn lực vào đòn tấn công bên cánh phải đã để lộ sơ hở hoàn toàn bên cánh trái.

「Ưuuuuu! Gyaaaa!」

「Hahaha! Ahahahaha!」

Tiếng kêu đau đớn của Alunaya và tiếng cười chế giễu của Vandarion vang lên khắp phòng. Móng vuốt của Type Two đã đâm sâu xuyên vào trong lớp vảy của Alunaya.

「Lũ ngu! Một đám ngu xuẩn! Bọn mày nghĩ hóa thạch hai ngàn năm có thể cân một vũ khí tối tân ư!? Các ngươi không biết thời đại thay đổi theo từng giờ sao!」

「…Thật tiếc cho ngươi, Vandarion. Nếu huyền thoại được viết lại, người anh hùng sẽ là bọn ta.」

「Đám thua cuộc!」

「Tại sao một hóa thạch hai ngàn năm lại thắng ấy hả? À thì, đơn giản lắm. Sau cùng thì…」

Alunaya nhe nanh cười trong khi nắm lấy cánh tay của Type Two. Nếu đối phương quá nhanh thì ta có thể dụ chúng tấn công và bắt lấy chúng. Đó chính là kế hoạch liều lĩnh của Shizuka.

「Đến lúc rồi đó, Satomi-kun! Mình không biết cậu đang tính làm gì nhưng hãy làm ngay đi!」

  • BÙM*

Ngay lập tức, một nguồn ánh sáng trắng khổng lồ đâm xuyên qua lớp tường dày của pháo đài không gian và hướng thẳng tới Type Two.

「Không thể nào, đó là - 」

「Bọn ta cũng biết dùng vũ khí tối tân chứ bộ!」

Do móng vuốt đang găm vào Alunaya và đang bị Alunaya giữ tại chỗ, Type Two không thể cử động. Nó đứng yên chịu trận. Ánh sáng trắng đâm sầm và thổi bay nó dính vào tường.

  • UỲNH…*

Toàn bộ pháo đài rung lên vì chấn động. Ánh sáng trắng hóa ra là thanh kiếm năng lượng chống hạm của Aokishi. Nhân lúc Shizuka làm Vandarion sao nhãng, Koutarou đã ra lệnh Aokishi tấn công từ bên ngoài.

Dù được gọi là kiếm, thực chất nó chỉ trông như thế dưới góc nhìn của Aokishi. Đối với những thứ nhỏ hơn, một đòn trực diện từ thanh kiếm năng lượng chống hạm này tương đương với một cú đâm của cả một tàu không gian. Cú đánh mạnh tới mức không chỉ thổi bay Type Two mà còn ghim chặt nó vào tường. Do đâm xuyên qua các lớp tường của pháo đài trước khi chạm được Type Two nên lực đâm đã giảm bớt nhưng đằng sau thanh kiếm khổng lồ còn có toàn bộ sức nặng của Aokishi. Một vật thể nhỏ bé như Type Two không có lấy một cơ hội.

「Kyaaaaaaaa! Khônggggggg!」

Do tường ngoài của pháo đài giờ đã bị phá vỡ, không khí bên trong bị hút ra ngoài tới mức báo động. Phần lớn mọi người đều phải bám vào thứ gì gần đó hoặc dùng ma thuật hay khoa học để giữ thăng bằng nhưng có duy nhất một người đã không kịp phản ứng. Đó là Yurika, được biết tới là người phản xạ kém. Trông cô như sắp bị hút ra khỏi pháo đài tới nơi rồi.

「Yurika-san!」

Nhưng may mắn là Yurika có một người bạn đáng tin cậy. Harumi đã nắm lấy tay Yurika trước khi cô bị kéo đi.

「S-Sakuraba-senpai!」

「Bám chắc vào!」

「Cảm ơn chị!」

Dù Harumi có thể chất kém nhưng sức lực của cô không đến mức quá yếu đuối. Sau khi túm được Yurika, cô kéo người bạn của mình vào chỗ tay vịn nơi cô đang bám vào. Nhờ đó nên Yurika mới có thể thoát chết trong gang tấc.

「Thật tình, chẳng ai có thể biết tên đó sẽ làm gì mỗi khi nổi giận…」

Clan điều khiển trọng lực xung quanh để trung hòa sức hút. Nhờ đó, trông như mình cô là người duy nhất đang đứng trên một mảnh của thế giới bình yên. Điều đó cho cô đủ thảnh thơi để buông lời phàn nàn với hành động cực kì dại dột vừa rồi của Koutarou.

「Nhưng thế cũng đáng.」- Theia xen vào -「Alunaya-dono còn gặp khó khăn khi đối đầu với con quái vật đó cơ mà. Quyết định của Koutarou là chuẩn xác rồi.」

Theia khéo léo lèo lái bộ đẩy gắn trong bộ đầm chiến đấu của mình để chống lại sức hút và giữ nguyên vị trí. Với khả năng lĩnh hội của mình, cô đã nắm được tình hình. Thanh kiếm năng lượng chống hạm với kích thước khổng lồ đã hạ kẻ địch của họ trong một đòn duy nhất. Do Type Two không phải là đối thủ có thể đánh bại theo cách thông thường, nếu không làm gì thì bi kịch rồi sẽ đổ xuống đầu họ. Theia cho rằng cách tấn công từ bên ngoài pháo đài là cách thiết thực nhất để tránh tình huống đó.

「Mình thích pha đó! Không tệ!」

「Đúng phong cách của Crim-chan mà. Nhưng tui cũng không có ghét nó đâu.」

Darkness Rainbow cũng đã chứng kiến hành động của Koutarou. Họ quan sát cậu trong khi dùng ma thuật để bảo vệ bản thân. Không khí đã bị rút hết ra khỏi khu vực xung quanh để lại họ đứng giữa chân không. Nhưng không một ai tỏ vẻ hoang mang. Đối với những chuyên gia ma thuật như họ, những trường hợp thiếu áp suất trong không trung như thế này chẳng có gì to tát.

「Bạn chủ nhà, bạn có sao không?」

「Không ổn tí nào luôn í. Giờ chắc mình nặng ít nhất 3 tấn mất toi rồi…」

「Cơ thể hiện hữu không phải cơ thể thật của ta, thứ duy nhất bị tổn hại chỉ có ma lực tiêu tốn thôi.」

「Có vẻ như cậu vẫn ổn.」

「Đã bảo là không ổn rồi cơ mà! Cậu có nghe không đó!?」

Alunaya đã nhận vết thương nặng từ móng vuốt của Type Two nhưng do hiện hình rồng tạo ra từ ma lực nên cả ông lẫn Shizuka đều không thực sự bị thương. Thứ duy nhất thực sự bị tổn thương là trái tim thiếu nữ của Shizuka. Dù chính Koutarou đã nhờ Shizuka và Alunaya câu giờ hộ mình, cậu không khỏi lo lắng cho hai người. Cậu cảm thấy nhẹ nhõm khi biết cả hai đều lành lặn sau tất cả mọi chuyện.

「Mình đồng cảm với cậu nhưng hãy thoát khỏi đây cái đã.」- Kiriha hối thúc -「Vẫn đang còn nhiều kẻ địch lắm.」

「Kiriha-sama nói phải. Dù đám vũ khí tấn công chúng ta đã bị hút ra ngoài nhưng chúng đang cố đang áp sát lại kìa.」- Ruth bổ sung.

Cả nhóm tạm thời đang được an toàn nhưng nguy hiểm vẫn chưa trôi qua. Type Two dù đã bị đánh bại nhưng phần lớn kẻ địch ban đầu của họ vẫn còn đó. Nhanh chóng thoát thân sẽ là lựa chọn thông thái nhất.

「…Chờ đã! Có cái gì đó kì lạ lắm!」- Sanae đột nhiên thốt lên.

「Địa ngục môn vẫn chưa đóng! Vandarion vẫn còn sống nhăn răng!」- Purple bổ sung.

Khi mọi người đang chuẩn bị rời đi, lời cảnh báo kia đã khiến họ chôn chân tại chỗ. Làm sao có thể kia chứ? Họ biết là vẫn còn kẻ địch ở phía trước nhưng Vandarion không có vẻ gì là một mối đe dọa, cân nhắc tới tình trạng của Type Two lúc này.

「Thật ấy hả!?」- Koutarou hỏi.

「Phải!」- Sanae xác nhận -「Cái thứ hỗn độn xám xịt ấy vẫn đang còn xoáy tít!」

「Địa ngục môn hấp thụ ý chí của người sử dụng và trao lại cho họ sức mạnh! Do nó vẫn còn hiện hữu, nghĩa là vẫn có người đang sử dụng nó! Chỉ có thể là Vandarion thôi!」- Purple vội vã giải thích.

  • ẦM ẦM…*

Đó là lúc thanh kiếm chống hạm của Aokishi rung lắc. Nhưng Koutarou không có làm gì hết. Cố thứ gì đó đang cố di chuyển nó.

「Hahahaha! Thật tuyệt vời, Granado! Vũ khí ông tạo ra đúng là thứ mạnh nhất! Toàn bộ vũ trụ này cũng không có cái thứ hai sánh bằng!」

Sanae và Purple chết đứng. Type Two, thứ đáng ra đã bị nghiền nát, vẫn đang cử động ở phía đầu lưỡi kiếm. Con rồng máy cố dùng cả hai tay để thoát thân khỏi thanh kiếm.

〔Không thể nào! Nó có thể đẩy lùi thanh kiếm mặc cho sự chênh lệch kích cỡ sao!〕

Type Two dài khoảng 30 mét. Trong khi thanh kiếm chống hạm dài hàng trăm mét. Thanh kiếm dài gấp chục lần và khối lượng nặng gấp ngàn lần con rồng máy. Với chênh lệch như thế, Type Two đúng ra còn không thể xê xịch được thanh kiếm. Nó chẳng khác nào một con người cố đẩy một tòa nhà. Nhưng mặc cho tất thảy, một cảnh tượng không thể tin nổi đang hiển hiện trước mắt họ. Tận mắt chứng kiến điều đó, Koutarou nhanh chóng đưa ra quyết định.

「Aokishi, để ta lên đài chỉ huy!」

Theo chỉ thị của Koutarou, một trong những cánh cửa sập bên hông đài điều khiển được mở ra. Koutarou kích hoạt bộ đẩy khẩn cấp và bay về hướng đó.

「Koutarou, anh tính làm gì thế!?」- Theia thắc mắc.

「Tôi sẽ dùng Aokishi cầm chân hắn! Mọi người hãy nhanh thoát thân khỏi đây đi!」

Koutarou tính sẽ dùng Aokishi để chặn Type Two lại. Thấy con rồng máy đủ mạnh để đẩy một thứ to lớn gấp trăm nghìn lần như thế, cậu không nghĩ còn cách nào để chống lại nó. Nhưng do cậu sẽ dùng Aokishi để cầm chân Type Two, các cô gái sẽ không thể dùng nó để trốn thoát. Thay vào đó, Cradle của Clan, con tàu đã mang Darkness Rainbow tới đây sẽ thế chỗ vào.

「Nhưng em không thể bỏ mặc anh!」- Theia thét lên.

「Nhanh đi đi! Không còn nhiều thời gian đâu!」- Koutarou nạt lại.

Vì Koutarou đã vào được Aokishi nên giọng cậu truyền tới Theia thông qua bộ đàm. Tín hiệu còn chưa kịp kết thúc, Aokishi bắt đầu cử động, nó đẩy thanh kiếm mạnh hơn để ngăn Type Two thoát được.

〔Chuyện gì thế này? Nó khác hẳn so với lúc đánh với bạn chủ nhà! Nó đang ngày càng mạnh hơn!〕

Trong khi Koutarou cố đâm thanh kiếm, Type Two đẩy lại bằng một lực tương đương. Một điều khó có thể tin nổi nhưng Type Two giờ đang mạnh ngang ngửa Aokishi và nó đang tiếp tục mạnh dần lên. Chậm mà chắc, nó đang đẩy lui thanh kiếm.

「Đừng phí hoài thời gian nữa! Tôi không biết Aokishi có thể cản hắn trong bao lâu đâu!」- Koutarou quát Theia một lần nữa.

「Không! Em không muốn bỏ mặc anh lại một lần nào nữa!」- cô hét lại.

「Hồ đồ vừa thôi! Cô tính lôi Elle và Công chúa Ceilēshu vào nguy hiểm cùng mình à!?」

「Thật không công bằng, Koutarou!」

「Nhanh chân lên!」

Trong lúc Koutarou hối thúc Theia chạy trốn cùng mọi người, thanh kiếm năng lượng bắt đầu bừng lên ánh sáng trắng. Cậu tính bù đáp sức mạnh bằng một đòn tấn công dựa vào năng lượng. Koutarou buộc phải dùng tới kế sách này trong khi nhóm Theia vẫn còn ở gần đó cho cô thấy rõ thực tế khốc liệt hiện giờ. Nhận ra điều đó, Theia ấm ức đành hạ quyết tâm.

「Ư… mọi người, để cho Koutarou lo liệu còn chúng ta rời khỏi đây thôi!」

「Cô chắc chứ!?」- Clan nghi vấn.

「Phải đưa mẹ và những người khác tới nơi an toàn trước đã, không thì chúng ta sẽ không thể chiến đấu được.」

Theia không định bỏ Koutarou lại phía sau. Cô chỉ tạm thời rút lui để cứu những người khác. Sau khi chắc chắn là Elfaria và Ceilēshu đã thoát thân, cô sẽ quay lại, vũ trang đầy đủ và sẵn sàng chiến đấu. Tính cách của Theia kháng cự lại suy nghĩ đó nhưng cô hiểu đây là chuyện nên làm dưới thân phận một công chúa.

「Rút lui chiến thuật. Korama, Karama, tìm một con đường thoát thân an toàn nhất coi!」

「Đã tính toán xong! Ho!」

「Hướng này! Ho!」

「Clan-dono - 」

「Ta đang triệu hồi Cradle tới thông qua điều khiển từ xa đây!」

Pháo đài của Vandarion đã chịu thiệt hại lớn sau cú đâm của Aokishi. Nhờ vậy, con đường ngắn nhất tới chỗ Cradle đã bị chôn vùi trong đống đổ nát. Nhóm Theia nhanh chóng chọn lối khác để thoát thân. Thấy thế, Koutarou đẩy động cơ của Aokishi lên mức cực đại.

Thanh kiếm chống hạm bắt đầu phát sáng và bắt đầu phá hủy vật thể và mảnh vụn trong một bán kính nhất định quanh lưỡi kiếm. Thanh kiếm hoạt động bằng cách sử dụng năng lượng làm biến dạng không gian và gia tăng sức phá hủy. Quan sát cách thức nó hoạt động, Koutarou phát hiện được chuyện gì đang xảy ra với Type Two.

「Nó hút năng lượng từ pháo đài ư!?」

Một vài cáp nối đang gắn vào cơ thể của Type Two. Nó không kết nối theo giắc cắm thông thường mà theo kiểu bị ép cắm vào, nhưng thông qua những cáp nối ấy, năng lượng từ pháo đài đang truyền vào Type Two. Đó mới là lý do thực sự khiến Aokishi bị thất thế về sức mạnh. Dù to hơn nhiều so với Type Two nhưng Aokishi chẳng là gì so với bản thân pháo đài.

「Muahahahaha! Sức mạnh Granado đã trao cho ta là vô địch! Giáp hạm hoàng gia trước sức mạnh này chỉ là một món đồ chơi không hơn không kém! Và với nó, ta sẽ nghiền nát nhà ngươi!」

Vandarion dường như đang tin rằng sức mạnh bên ngoài kia đến từ thành quả hoặc chính bản thân Granado. Nhưng nhìn từ bên ngoài, Koutarou không dám chắc nó vô đối chỗ nào. Trong mắt cậu, Type Two đang quằn quại ở giữa mớ dây cáp trông y như một con quái vật đang bị xích lại.

「Cảm thấy thế nào, Thanh Kỵ sĩ!? Signaltinn thì không còn, đồng bọn thì đã chạy mất! Không hoàng thân, binh lính hay dân chúng nào sẽ tới cứu ngươi! Ngươi sẽ chết cô độc trong cái quan tài bằng sắt khổng lồ kia!」

  • GÀOOOO*

Type Two hống lên và đẩy lui thanh kiếm, dường như nó không bị ảnh hưởng bởi luồng năng lượng hủy diệt thoát ra từ lưỡi kiếm. Type Two vẫn đang bị găm vào tường pháo đài nhưng nó dần đẩy được lưỡi kiếm ra xa khỏi bản thân. Không sớm thì muộn, nó sẽ thoát khỏi được sự kìm kẹp.

「Ta không dễ bị hạ thế đâu!」

  • UỲNH*

Sau khi xác nhận được là nhóm Theia đã thoát khỏi pháo đài thông qua ảnh chiếu lập thể trên đài chỉ huy. Koutarou kích hoạt cơ chế đẩy của Aokishi. Sử dụng bộ đẩy bên trong pháo đài là một chuyện hết sức điên rồ nhưng Koutarou không dư hơi để nghĩ tới sự an toàn của bản thân. Cậu quyết tâm giữ chân Type Two dù phải đánh đổi bằng cả tính mạng hay Aokishi.

「Hahahaha! Ngươi muốn thử sức mình với ta ư? Được thôi! Ta sẽ cho ngươi thấy sức mạnh của đấng cai trị tối cao!」

Sức mạnh của Type Two gia tăng nhanh chóng. Mặc cho sức đẩy của tên lửa, Aokishi vẫn dần bị đẩy lùi. Thanh kiếm đã bị đẩy ra đủ xa để Type Two có thể thoát ra từ bên dưới nhưng Vandarion đã chọn đứng yên tại chỗ. Chạy trốn đâu phải điều một lãnh tụ tối cao sẽ làm. Hắn muốn đẩy lùi Aokishi và thắng trong một trận chiến đối mặt.

「Chậc, đã thế thì…」

Về phần Koutarou thì trái ngược, phẩm giá là thứ cuối cùng cậu nghĩ đến. Hỗn loạn sẽ đổ lên toàn bộ Forthorthe nếu nhóm Theia không trốn thoát kịp, thế nên dù có bị gọi là hèn nhát thì cậu vẫn quyết tâm cầm chân Vandarion.

「Aokishi! Nếu thấy sơ hở thì hãy tấn công con quái vật kim loại kia! Vũ khí thì tùy ngươi chọn!」

「Như người muốn, my lord.」

Ngay sau mệnh lệnh của Koutarou, Aokishi phóng ra sáu quả tên lửa. Dù chậm hơn những quả tên lửa thông thường, chúng lại có khả năng né tránh vật cản trên đường tới đối tượng. Chúng kiểu như những con tàu nhỏ sẽ đâm vào kẻ địch và phát nổ ngay khi va chạm.

「Ha, cái trò mèo! Ngươi nghĩ đám trò chơi đó đủ để đánh bại đấng tối cao như ta!?」

Sáu quả tên lửa bay vòng quanh thanh kiếm năng lượng và áp sát tới chỗ Type Two. Tuy nhiên, mặc cho những quả tên lửa đang lao tới, Vandarion không tỏ ra chút phòng bị nào. Toàn bộ tên lửa đâm trực diện vào Type Two.

  • BÙM*BÙM*BÙM*

Sáu quả tên lửa nối đuôi nhau phát nổ. Nhưng ngay khi ngọn lửa và khói bụi tan đi, Type Two vẫn đứng vững vàng như thể không có chuyện gì. Một vài dây cáp đã bị thổi bay nhưng những cáp nối dự phòng đã nhanh chóng thế chỗ.

「Thật ngu xuẩn! Thanh kiếm còn chẳng thể hạ được ta thì đám tên lửa kia có xá gì! Nhưng vũ khí dẫn đường đúng là ý kiến hay đó!」

Type Two nhe nanh trông như đang khinh khỉnh cười. Tiếp sau đó, Type Two bắn ra hàng loạt tên lửa từ các bệ phóng.

「Aokishi! Thiết lập lớp lá chắn nhiễu!」

「Như người muốn, my lord.」

Koutarou ngay lập tức ra lệnh phòng thủ nhưng toàn bộ số tên lửa đều bay qua chỗ cậu và thoát khỏi pháo đài không gian thông qua cái hố Aokishi đã tạo nên lúc mới xâm nhập. Đám tên lửa sau đó hợp nhóm cùng với những vũ khí tự động ở bên ngoài.

「Haha, đồ ngốc! Ngươi không phải là kẻ thù duy nhất của ta đâu!」

Khi Type Two phóng tên lửa, Cradle đã rời khỏi pháo đài và đang di chuyển hết tốc lực. Mục tiêu hiện thời của họ là tới được Rougetsu, nó đang neo đậu tại một khoảng cách an toàn so với pháo đài.

「Điện hạ, một số tên lửa và vũ khí không người lái đang áp sát! Cứ thế này thì chúng ta sẽ sớm gặp nguy hiểm!」

Ngay sau lời cảnh báo từ Koutarou, Ruth phát hiện ra sự áp sát từ những quả tên lửa và các vũ khí. Vẫn còn một khoảng cách xen giữa nhưng chỉ còn vấn đề thời gian để chúng tiếp cận được Cradle. Do tên lửa và tàu bay không người lái đều tự động và không có người điều khiển nên nó có thể gia tốc tới vận tốc kinh hồn. Theo tính toán của Ruth, chúng sẽ đuổi kịp Cradle trong vòng ba phút.

「Theiamillis-san, nhờ cô đó!」

Sau khi nhìn dữ liệu Ruth vừa gửi, Clan ngay lập tức kêu gọi sự trợ giúp từ Theia. Kẻ địch vượt trội hơn về quân số nên Clan không thể tự mình xử trí tất cả. Thân là chỉ huy của con tàu, cô không có thì giờ để ngoan cố.

「Hài! Biết ngay là chúng sẽ không để chúng ta thoát thân một cách dễ dàng mà!」

Theia hiểu rõ tình hình. Cô vội vàng nhảy vào ghế của xạ thủ và thay thế Clan trong vai trò điều khiển vũ khí. Cô nhắm vào đám tên lửa trước do độ nguy hiểm tức thời của chúng.

「Hạ chúng coi!」

Theia nhấn cò sau khi căn được đích ngắm. Cô dùng súng laze phòng không, một vũ khí khá là yếu nhưng có thể bắn liên tục. Ý tưởng của cô là bắn chặn quét trên diện rộng để hạ đám tên lửa và các phi cơ. Do laze di chuyển với tốc độ ánh sáng, chúng rất dễ sử dụng thậm chí là từ một khoảng cách rất xa. Đám laze bay xuyên qua không gian và chặn đứng đám tên lửa ở phía trước đội hình địch.

「17 quả tên lửa đã bị hạ, nhưng vẫn còn nhiều lắm!」- Ruth báo cáo.

「Chết tiệt, sao mà đông thế!」

Những phát bắn của Theia là rất tuyệt, cô hạ hết tên lửa này đến tên lửa khác. Do ngoài chân không nên không có âm thanh, nếu mà có thì họ đã có thể nghe thấy một tràng nổ đinh tai nhức óc. Nhưng kể cả với khả năng thiện xạ của mình, Theia cũng không thể hạ hết số tên lửa. Số lượng của chúng quá đông đảo, chưa kể lớp máy bay không người lái vẫn còn đó. Một tình huống không sáng sủa cho lắm.

「Kiriha-san, chúng ta không thể làm được gì sao?」- Harumi hỏi.

Cá nhân Harumi càng cảm thấy áy náy hơn khi không thể làm được gì. Koutarou đã cấm cô sử dụng ma thuật còn Signaltinn thì đã bị đánh vỡ. Nhưng dù cô có toàn quyền sử dụng sức mạnh, cô cũng khó lòng làm được gì với khoảng cách như thế này. Trong không gian mênh mông, ma thuật không có nhiều tác dụng. Do đó, Harumi chỉ có thể dò hỏi xem Kiriha có phương án khả thi nào không.

〔Vấn đề là sức mạnh của Type Two và Vandarion đã vượt qua sự mong đợi của mình…〕

Bản thân Kiriha thì đang cảm thấy hối hận vì sự ngây thơ trong tiên liệu của mình. Cô nằm mơ cũng không bao giờ nghĩ rằng kẻ địch sẽ mạnh tới mức họ buộc phải dùng Aokishi để cầm chân hắn lại. Tiên liệu sai đã khiến họ rơi vào thế bất lợi cùng cực. Nếu Koutarou không dùng Aokishi để đối đầu với Vandarion, họ đã dùng khả năng dịch chuyển chính xác trên nó để thoát thân. Nhưng hiện giờ họ đang mắc kẹt trên Cradle, bất chấp sự nguy hiểm tiềm tàng để cố quay về Rougetsu. Và dù thất vọng, Kiriha vẫn hiểu là dằn vặt cũng không có ích gì. Cô nhanh chóng lấy lại sự bình tĩnh.

「Clan-dono, chị có thể điều khiển từ xa để Rougetsu nhảy tới đây không?」

Kế hoạch của Kiriha là mang Rougetsu tới chỗ họ. Cũng như Aokishi, Rougetsu là một hoàng gia thiết giáp hạm. Nó có khả năng dịch chuyển chính xác hơn những con tàu bình thường. Kiriha muốn dùng tận dụng nó để tới đón họ.

「Được nhưng thế thì chúng ta không thể thoát thân mất.」

Clan chỉ ra sự hạn chế trong kế hoạch của Kiriha. Dịch chuyển Rougetsu tới đây là việc khá dễ dàng nhưng đổi lại, họ sẽ mất đi phương tiện thoát thân. Ngay khi thực hiện bước nhảy, chiến hạm cần phải nạp lại và bảo trì trước khi thực hiện bước nhảy kế tiếp. Và nếu không thể dùng hệ thống dịch chuyển để thoát thân thì dù Rougetsu có xuất hiện cũng không có tác dụng gì.

「Không sao, chị cứ làm đi!」

「Ta đặt cược ở em đó, Kii!」

Nhưng sau cùng, Clan đã gạt đi sự thắc mắc của mình và đặt niềm tin vào Kiriha. Theia vẫn đang tiếp tục chiến đấu nhưng nếu họ không làm gì đó, tình hình sẽ trở nên xấu đi. Vì vậy, Clan tin rằng Kiriha đã đúng. Sẽ tốt hơn nếu thử mọi cách khả thi còn hơn là không làm gì. Clan nhanh chóng nhập mã lệnh cần thiết vào vòng tay của mình và gửi mệnh lệnh tới Rougetsu.

Nhờ những vệ tinh giám sát, nhóm Theia đã bị theo dấu từ pháo đài không gian. Cảnh tượng một đám tên lửa và vũ khí tối tân đang vây đánh một con tàu không gian cỡ nhỏ trông thật khôi hài. Chứng kiến nó trên màn hình của Type Two, kể cả Vandarion cũng cảm thấy khoái trí.

「Hãy nhìn coi, Thanh Kỵ sĩ! Vì ngươi tốn quá nhiều thời gian nên nữ hoàng và các công chúa đang gặp nguy hiểm đấy!」

Vandarion đã không còn quan tâm tới sự sống chết của Elfaria và các công chúa. Với Type Two giờ đã có thể lấn lướt Aokishi mặc cho sự chênh lệch kích cỡ, những thứ như con tin hay thương thảo không còn ý nghĩa gì đối với gã. Và quả thực hắn không cần tới chúng nữa. Ngây ngất trong sức mạnh khổng lồ có trong tay, Vandarion chỉ coi mạng sống của Elfaria và những người khác là công cụ để khiến Koutarou đau khổ. Sức mạnh của Vandarion càng tăng, sự thù địch của hắn với Koutarou càng lớn.

「Hahaha, chẳng phải ngươi cần phải bảo vệ chúng sao? Ngươi là cận vệ của hoàng gia, là cứu tinh của đế quốc này cơ mà!? Đám hoàng thân và quần chúng đang đợi ngươi tỏa sáng kìa!」

「Ư… mọi người, hãy cố trụ vững!」

Koutarou chỉ có thể cầu nguyện, nhưng do phải tập trung vào Vandarion nên ngay cả chuyện đó cũng thật khó để cậu thực hiện.

「Cứ chờ xem, Thanh Kỵ sĩ! Con rồng của ta sẽ ăn tươi nuốt sống tất cả! Kể từ lúc này, ngươi sẽ được chiêm nghiệm sức mạnh Granado đã trao cho ta!」

Type Two dồn lực vào cánh tay và đẩy thanh kiếm năng lượng ra xa hơn. Dẫu đang ở cửa trên, tất cả điều Vandarion làm chỉ là đẩy lùi Koutarou. Gã quyết tâm lấn lướt Koutarou. Gã muốn cậu phải nếm trải sự thất bại bẽ bàng trong vô vọng.

「Dù dùng hệ thống đẩy nhưng mình vẫn bị đẩy lùi ư! Thứ kia còn mạnh đến mức nào nữa!?」

Trước sức đẩy của Type Two, Aokishi ngày càng nhanh chóng mất trụ. Nó đang bị đẩy lùi mặc cho chân cắm vào sàn nhà và các động cơ đẩy dùng hết công suất. Năng lượng nó sử dụng cho mỗi việc này thôi đã vô cùng lớn. Sàn nhà nơi Aokishi đang đứng rạn nứt và vỡ nát. Động cơ đẩy đã thổi bay cả tường trong lẫn lớp tường ngoài của pháo đài, để lộ ra những vì sao bên ngoài. Nhưng thậm chí với tất cả nguồn lực đó, Aokishi vẫn bị đẩy lùi. Sức mạnh của Aokishi là vô cùng lớn nhưng sức mạnh của Type Two lấy từ pháo đài thực sự là không thể tin nổi.

「Ta sẽ thống trị mọi thứ! Vũ trụ này rồi sẽ nằm trong tay ta! Ngươi nghĩ ta sẽ đối đầu với ngươi bằng thứ sức mạnh yếu đuối như 2000 năm trước sao!? Thật nông cạn!」

「Ta cũng đã thay đổi! Ta cũng không giống bản thân mình 2000 năm trước đâu!」

Trước tình thế đó, Koutarou đã đưa ra một quyết định táo bạo. Một số vũ khí trên Aokishi bắt đầu nhắm vào trung tâm pháo đài không gian. Nếu Vandarion lấy năng lượng từ bản thân pháo đài thì Koutarou chỉ việc hủy diệt lò phản ứng. Cậu tin rằng làm vậy cậu sẽ có cơ hội đánh bại Vandarion hơn là đối đầu trực diện.

「Thế này thì sao!?」

  • CHÍU**CHÍU**CHÍU*

Aokishi giải phóng một đòn oanh tạc từ một bên tàu. Dù không phải vũ khí chính nhưng hỏa lực của chúng không thể xem thường. Vũ khí hạng hai trên Aokishi có thể sánh bằng vũ khí chính của các thiết giáp hạm thông thường. Đòn tấn công đủ lớn để khiến Aokishi nghiêng sang một bên do phản lực, dù rằng phần lớn là đạn ánh sáng, thứ dội lực yếu hơn hẳn so với đạn vật lý.

「Ngu ngốc! Ta đã biết trước đòn tấn công của ngươi rồi!」

  • VÈO*VÈO*VÈO*

Mưa đạn của Aokishi không bao giờ có thể với tới được mục tiêu. Tất cả chúng đã bị lớp lá chắn của Type Two đánh phản lại, Koutarou nhận ra rằng lớp lá chắn cũng đang bảo vệ lấy nguồn phát năng lượng của pháo đài.

「Vẫn không ăn thua à!?」

「Ta có sức mạnh đẩy lùi Aokishi trong trạng thái toàn lực và ngươi nghĩ mấy phát súng như thế gãi ngứa được cho ta!?」

  • ẦM*

「Oái!」

Không bỏ lỡ cơ hội khi Aokishi mất thăng bằng sau đòn tấn công, Type Two lao về phía trước và đẩy con tàu ra ngoài không gian qua cái hố trên tường. Hiển nhiên, Type Two không chỉ dừng lại ở đó.

  • CHÍU*CHÍU*CHÍU*

Hấp thụ một lượng năng lượng khổng lồ từ pháo đài, Type Two bắn ra một cơn mưa ánh sáng. Chúng bay qua lỗ hổng trên pháo đài và hướng thẳng tới Aokishi.

「Aokishi, thiết lập - 」

「Thiết lập lớp lá chắn nhiễu.」

  • PING*PINH*CHOENG*XÌ*

Trước một loạt tia ánh sáng hủy diệt, thiết giáp hạm hoàng gia như Aokishi cũng sẽ chịu tổn thất nặng nề nếu dính đòn trực diện. May mắn là Aokishi đã dựng lá chắn lên kịp thời nhưng nó không trụ được lâu. Lớp lá chắn nhanh chóng sụp đổ dưới làn đạn dữ dội. Dù vậy, bản thân con tàu đã tai qua nạn khỏi sau đòn tấn công.

「Wahahahaha, ngươi chỉ còn là cái bóng vinh quang của chính mình! Huyền thoại có vẻ chỉ là chuyện hoang đường phi thực tế! Thảm hại làm sao!」

Type Two thoát khỏi pháo đài theo sau làn đạn ánh sáng nhưng vẫn kết nối với cơ sở này bằng vô số cáp nối. Khi Type Two hoàn toàn lộ diện, cả pháo đài đằng sau bắt đầu di chuyển theo nó. Chúng di chuyển cùng lúc và hoạt động như một thể thống nhất. Trong lịch sử Forthorthe chưa từng xuất hiện một thứ vũ khí như vậy. Quả là một cảnh tượng đáng sợ cho những người xem.

〔Làm sao đây!? Mình phải làm gì để đánh bại con quái vật như thế!?〕

Thế nhưng Koutarou vẫn phải đánh bại bằng được Type Two. Cậu không thể tưởng tượng nổi Vandarion sẽ làm gì nếu hắn được tự tung tự quái với thứ vũ khí đó. Và để ngăn chặn được gã, Koutarou sẽ phải dùng tới những nước cờ liều lĩnh để giành chiến thắng.

「Aokishi, chuyển chế độ chiến đấu sang chế độ tấn công cuối cùng.」

Ngay sau câu hiệu lệnh, Koutarou bắt đầu thay đổi. Khuôn mặt cậu tỏ ra nghiêm nghị, đôi mắt cậu ánh lên sự kiên quyết. Cậu giờ đây là một người đàn ông sẵn sàng sử dụng tới kế sách cuối cùng mặc cho bản thân muốn tránh dùng nó bằng mọi giá.

「Yêu cầu thẩm quyền để kích hoạt chế độ tấn công cuối cùng.」

「Tên ta là Layous Fatra Veltlion!」

「Thẩm quyền hoàn tất. Nhận dạng của Thanh Kỵ sĩ đã được chứng thực. Chấp nhận mệnh lệnh. Như ngài muốn, my lord.」

Có một số điều cấm kị trong chiến tranh tại Forthorthe hiện đại. Một trong số đó là sử dụng vũ khí siêu hủy diệt hay bất nhân tính, bao gồm cả vũ khí sinh học Vandarion từng dùng trước đây. Để sử dụng những loại vũ khí này, người ra lệnh phải có đầy đủ thẩm quyền. Chúng không phải loại vũ khí thích thì đem ra dùng trong một trận chiến. Phải có ai đó đứng ra chịu trách nhiệm khi chúng được đưa vào sử dụng.

「Hãy chiếu xạ toàn khu vực bằng Genesis Buster」

「Theo hiệp ước ngân hà, yêu cầu xác thực bước hai để sử dụng Genesis Buster.」

「Ta nhắc lại: chuẩn bị Genesis Buster.」

「Chấp nhận mệnh lệnh. Bệ pháo đã mở. Genesis Buster chuẩn bị khai hỏa.」

  • KENG*

Theo lệnh Koutarou, một giá súng đỡ một khẩu súng cỡ lớn trên tay trái Aokishi mở ra. Một âm thanh nặng nề vang lên khắp con tàu. Năng lượng bắt đầu hội tụ bên trong họng súng và ánh sáng bắt đầu lóe ra. Tuy nhiên, Genesis Buster không phải là một đòn tấn công bằng năng lượng. Thay vào đó, nó sử dụng một thứ cực kì nguy hiểm được tạo nên từ nguồn năng lượng ấy.

「Phân rã con rồng và pháo đài yêu quý của Vandarion thành quang tử đi!」

「Chú ý. Thông báo tới toàn quân: kì hạm Aokishi sắp sửa chiếu xạ toàn khu vực bằng Genesis Buster. Toàn bộ hãy rút lui khỏi chiến trường.」

Genesis Buster không phải là vũ khí dạng tia, thuật ngữ “bức xạ” được dùng để ám chỉ ánh sáng sản sinh ra từ nó. Tuy nhiên, thứ Genesis Buster bắn ra không phải ánh sáng mà là phản vật chất. Khi chúng tiếp xúc với vật chất bình thường, hai bên sẽ triệt tiêu lẫn nhau bên trong một luồng ánh sáng và nhiệt độ không tưởng. Một vũ khí tối thượng từng tạo ra ánh sáng thuở sơ khai – đó chính là Genesis Buster (Đạn Khởi nguyên). Nó mang tới bình minh cho màn đêm vĩnh hằng của vũ trụ.

「Không ngờ là mình phải sử dụng tới thứ này…」

Genesis Buster cũng là thứ vũ khí định mệnh Theia từng định dùng vào lần đầu gặp Koutarou. Cậu cảm thấy sự trớ trêu của số mệnh khi giờ đây cậu sẽ là người nhấn cò súng.

「Ồ… phản vật chất à? Vũ khí được xem là mạnh nhất toàn cõi Forthorthe, nghĩa là nếu ta chống chịu được nó thì sẽ không có gì còn có thể ngăn cản được ta nữa!」

Vandarion dừng Type Two lại và dang hai tay sang hai bên. Như thể hắn đang mời Koutarou bắn mình vậy.

〔Hãy nhìn xem, Granado! Con rồng và pháo đài mà ông tạo ra sẽ vượt qua Thanh Kỵ sĩ và hoàng gia!〕

Vandarion hoàn toàn tin rằng bản thân sẽ đạt được mục đích là thôn tính vũ trụ. Rằng hắn đã được định mệnh lựa chọn. Rằng kể cả anh hùng huyền thoại hay hoàng thân quốc thích cũng không thể ngăn nổi hắn. Và trên tất thảy, hắn tin rằng con rồng máy và pháo đài Granado đã để lại cho hắn sẽ mở ra một chương huyền thoại mới. Phản vật chất sẽ không đủ để ngăn chặn hắn. Vandarion tự xem bản thân là mặt trời nhô lên từ đằng đông.

「Bắn đi, Thanh Kỵ sĩ! Để xem ngươi và Forthorthe có thể đánh bại được ta không!」

「Thưa ngài, Genesis Buster đã sẵn sàng.」

「Vậy thì khai hỏa!」

「Tiến hành chiếu xạ Genesis Buster toàn khu vực. Mọi cá nhân hãy chuẩn bị trước chấn động và chớp lóa.」

  • XOẸT*

Phát súng ban đầu khi bắn ra không khác là bao so với những phát súng ánh sáng khác nhưng liền ngay sau đó, dòng phản vật chất phát ra một luồng sáng chói lòa. Một lượng vật chất nhỏ nhoi như những đốt chấm trong không gian chân không hoàn hảo là quá đủ gây ra phản ứng với phản vật chất, nhưng đó chỉ mới là khởi đầu. Ánh sáng thực sự sẽ không sinh ra cho tới khi phản vật chất chạm được tới mục tiêu.

Rokujouma shinryakusha vol 26 5

Rougetsu của Clan có hỏa lực và động cơ yếu hơn Aokishi. Lý do là bởi một số chức nặng đặc trưng của thiết giáp hạm đã bị điều chỉnh bởi Clan theo thời gian. Nhưng nó chỉ kém nếu so sánh với Aokishi, còn so với các chiến hạm thông thường, Rougetsu vẫn vượt trội hơn hẳn. Thông qua hệ thống điều khiển từ xa, Clan ra lệnh cho chiến hạm khai hỏa toàn lực ngay sau khi thực hiện xong bước nhảy.

「Giờ thì chúng ta làm gì đây, Kii!?」

Clan vồn vã ra lệnh cho Rougetsu trong khi xin thêm chỉ thị từ Kiriha. Với sự xuất hiện và bắn yểm trợ từ Rougetsu đã giúp được họ kha khá. Với lượng tên lửa và vũ khí tự động giảm sút, mối nguy hiểm đe dọa Cradle đã giảm đi trông thấy. Nhưng rõ ràng là như thế vẫn chưa đủ. Họ vẫn đang bị môt lượng lớn kẻ địch bám đuôi. Vậy nên, kế hoạch này chắc hẳn đang còn một bước nữa.

「Chị có các con tàu tương tự như Cradle đậu trong Rougetsu không? Em muốn chị phóng toàn bộ số tàu đó.」

「Ra đó là kế hoạch của em à…」

「Ruth, cử các con tàu khác ra để che mắt kẻ thù. Maki và Yurika, hai người che giấu Cradle để kẻ địch không thể nhìn thấy.」

Thứ Kiriha muốn không hoàn toàn là Rougetsu, chính xác hơn là những tàu bay neo bên trong nó. Cradle là một con tàu nhỏ phục vụ cho việc thám thính, nó chỉ là một trong những con tàu trú bên trong Rougetsu. Kiriha tính dùng những còn tàu kia để đánh lừa kẻ địch.

Nếu Cradle tự dưng biến mất, vũ khí tự động của địch sẽ lùng sục khắp khu vực. Chúng sẽ sớm tìm ra được họ. Kiriha muốn ngăn điều đó bằng cách tung ra một vài con tàu, rồi sau đó ngấm ngầm ẩn Cradle đi. Bằng cách đó, tàu bay địch sẽ không nhận ra là Cradle đã biến mất, chúng sẽ tốn thời gian đuổi theo những con tàu khác. Cách này cũng giống với cách họ dùng mồi nhử giả dạng mình để thoát khỏi pháo đài.

Kế hoạch ban đầu là trốn thoát an toàn ra khỏi khu vực bằng cách thực hiên bước nhảy, nhưng trong hoàn cảnh hiện tại, lẩn trốn được kẻ thù thôi cũng là chiến thắng đối với họ. Ẩn mình trong không gian mênh mông thế này sẽ đòi hỏi một mức độ an toàn nhất định. Kiriha sẽ phải bảo vệ Elfaria và Ceilēshu mà không sử dụng bước nhảy.

「Đám tên lửa và tàu không người lái đang bắt đầu đuổi theo những con tàu khác. Không còn cái nào theo đuôi nữa. Có vẻ chúng ta thoát rồi.」- Ruth báo cáo.

May mắn thay, kế hoạch của Kiriha đã mang lại hiệu quả. Máy bay và tên lửa của địch đã bám theo những con tàu khác và bị kéo ra xa khỏi Cradle. Ruth vui mừng báo cáo, các cô gái khác cũng cảm thấy nhẹ nhõm không kém.

「Ôi trời… sợ quá đi…」- Yurika rên rỉ.

「Đây là chiến thắng tạo nên từ tình bạn!」- Sanae ăn mừng.

「Có vẻ chúng ta đã thoát thân rồi. Ruth, hãy báo cho mẹ và Ceilēshu biết.」- Theia ra lệnh.

「Cảm ơn trời là cân nặng của mình không phải tăng thêm nữa…」- Shizuka thở dài.

Tuy nhiên, sự nhẹ nhõm của họ không kéo dài được lâu. Ngay sau đó, còi báo động bắt đầu reng lên trên đài chỉ huy của Cradle. Ánh sáng lập lòe hết đỏ lại rồi vàng nhấp nháy hết cả lên.

  • HÚ*HÚ*HÚ*

「Báo động gì thế!?」

「Chú ý. Thông báo tới toàn quân: kì hạm Aokishi sắp sửa chiếu xạ toàn khu vực bằng Genesis Buster. Toàn bộ hãy rút lui khỏi chiến trường.」

「Genesis Buster!? Ruth, bên Aokishi hiện đang có chuyện gì vậy!?」

Theia dĩ nhiên là người đầu tiên phản ứng. Do bản thân từng kích hoạt tiến trình này một lần trước đây, cô biết thông báo này có nghĩa là gì. Ruth cũng căng thẳng và nôn nóng không kém gì Theia, cô gần như hét lên khi báo cáo tình hình cho vị công chúa của mình.

「Aokishi và Type Two đều vẫn còn sống! Dường như Type Two đang tiếp nhận năng lượng từ pháo đài, kiếm chống hạm và các cuộc oanh tạc đều không có tác dụng với nó!」

「Nó dùng công nghệ gì mà mạnh đến thế!?」

「Không, đó không phải công nghệ!」

Người đáp lời Theia là Sanae. Cô là người hiểu rõ tình hình lúc này hơn ai hết bởi cô biết sức mạnh thực sự của Type Two đến từ đâu.

「Ý cô là sao!?」- Theia chất vấn.

「Năng lượng phát ra từ cái gã đang ở trong đầu con rồng máy! Hắn đang tiếp nhận ngày càng nhiều sức mạnh tà ma từ vòng xoáy! Sức mạnh từ cỗ máy khổng lồ chỉ để trưng thôi!」

Chiến đấu với Koutarou chỉ tổ gia tăng sự tức giận và nỗi căm hờn trong trái tim Vandarion. Hắn bất mãn khi hoàng gia chỉ ủng hộ mỗi Koutarou. Koutarou đã được nhận Signaltinn trong khi Vandarion lại không có gì. Và trên hết, người bạn thân nhất đã hết mình ủng hộ hắn, Granado, nay đã chết. Đó là một chuyện không tưởng tượng nổi. Một chuyện không thể tha thứ.

Vandarion sẽ cướp đoạt mọi thứ mà Koutarou yêu quý, hủy diệt chúng và sau đó sẽ đô hộ Forthorthe, bằng không hắn sẽ không bao giờ thỏa mãn. Kháo khát và dã tâm mãnh liệt đó đã nạp nhiên liệu cho địa ngục môn bên trong Type Two. Nhưng địa ngục môn không chỉ dừng lại ở việc biến cảm xúc thành năng lượng. Nó phá thủng bức tường xen giữa các chiều không gian để triệu hồi sức mạnh của hỗn mang từ tầng thực thể cao hơn. Đó là nguồn gốc thực sự đằng sau sức mạnh khác thường của Type Two.

Tuy nhiên, Vandarion chỉ là một người bình thường và có giới hạn lĩnh hội trong vấn đề này. Sẽ hợp lý hơn nếu hắn cho rằng nguồn sức mạnh có trong tay đến từ pháo đài không gian thay vì ma thuật hay đến từ thượng tầng. Dù mơ hồ cảm nhận được sự hiện diện của siêu tự nhiên, hắn xem đó là công lao của Granado. Và như thế, những sáng tạo của Granado đang áp đảo Aokishi. Vì thế Vandarion đã vô tình làm sức mạnh hỗn mang trông có vẻ như được cung cấp bởi các cáp nối từ pháo đài. Người duy nhất nhìn thấu sự việc là Sanae, cô có khả năng nhìn thấy dòng chảy của hỗn mang.

「Không thể nào! Cô đang nói là Type Two chỉ là con rối của Vandarion sao!?」

「Điện hạ, Aokishi đang khai hỏa Genesis Buster! Em sẽ chiếu lên màn hình cho mọi người xem!」

Ngay khi Theia hiểu được ý của Sanae, một ánh sáng trắng chói loài, thuần khiết xuất hiện. Đó là ánh sáng thuở sơ khai được sinh ra để sửa chữa những vặn xoắn và ô uế của vũ trụ. Type Two, pháo đài không gian cùng mọi thứ trong khu vực xung quanh đều bị thứ ánh sáng chói lòa như mặt trời ấy nuốt chửng.

Năng lượng thoát từ va chạm và triệt tiêu lẫn nhau giữa phản vật chất và vật chất thông thường vượt xa phản ứng hạt nhân được tạo ra từ cùng một lượng đầu vào. Nó giải phóng ra một lượng năng lượng dị thường bên trong luồng sáng. Không có gì có thể sống sót sau đòn tấn công hủy diệt như thế. Thậm chí những chiến hạm hoàng gia mạnh mẽ nhất đều sẽ bị phá hủy nếu chẳng may bị sượt qua. Đó là số phận đáng ra phải xảy đến với Type Two và pháo đài không gian.

「Ha... Hahaha! Hahahahaha! Granado! Này, Granado! Ông có thấy không!? Ông thấy Type Two chứ!? Nó chống lại được cả phản vật chất đấy! Đây là sức mạnh thực sự của nó! Với sức mạnh này, vũ trụ sẽ là của ta!」

Thách thức mọi lô gic, Vandarion và Cổ Long Đời hai ALUNAYA đã chống cự được Genesis Buster. Kỳ công đó vượt xa mọi trí tưởng tượng thậm chí là với công nghệ hiện đại của Forthorthe, cảnh tượng ấy khiến dã tâm thôn tính vũ trụ của Vandarion trở nên chân thực hơn bao giờ hết. Không còn gì có thể cản bước hắn được nữa.

「Vandarion… nhà ngươi…」

Koutarou bị sốc đến mức không nói rõ nên lời, cậu bất ngờ không phải vì Type Two hay Genesis Buster mà là vì bản thân Vandarion.

「Cái đầu của Type Two gần như bị thổi bay hoàn toàn… nhưng ngươi vẫn còn ở đó…」

Type Two và pháo đài không phải là không bị suy suyển trước đòn tấn công. Type Two đã nhận thiệt hại khắp cơ thể, trong khi pháo đài không gian thì đã bị phá hủy một phần. Những vụ nổ xảy ra khắp mọi nơi. Dù mạnh đến mức nào đi chăng nữa, chúng cũng không thể chịu được sức mạnh của pháo phản vật chất. Nhưng điều đó chỉ càng làm nổi bật tình cảnh kì quái lúc này. Từ những gì Koutarou nhìn thấy, đầu Type Two là nơi bị thiệt hại nặng nề nhất.

Type Two có hai buồng điều khiển. Một buồng phụ nằm ở phía sau gáy và một buồng chính nằm trên đầu. Buồng phụ đã bị Nana phá hủy trước khi trận chiến bắt đầu, đồng nghĩa với việc Vandarion chỉ có thể đang ở tại buồng chính. Tuy nhiên, đầu của Type Two đã bị pháo phản vật chất thổi bay. Thứ còn lại duy nhất là hàm răng dưới bị cháy rụi và phần chân của cái cổ. Mọi thứ trên đó đều đã biến mất. Nhưng dù vậy, Koutarou vẫn nghe thấy tiếng của Vandarion thông qua bộ đàm. Nheo mắt lại, Koutarou có thể thấy một sự quy tập ý chí tại nơi đã từng là đầu của Type Two. Phản lại mọi lý tính, dù không còn cơ thể, Vandarion vẫn đang ở đó với sát khí đằng đằng nhắm vào Koutarou cùng dã tâm thống trị vũ trụ của mình.

「Hahaha! Điều này cho thấy không còn ai có thể ngăn cản ta được nữa! Ta là đấng tối cao của Forthorthe!」

Bản thân Vandarion không nhận thức được chuyện gì đã xảy ra. Tiếng cười ngạo nghễ của hắn vẫn có thể truyền qua bộ đàm đã bị phá hủy, chứng tỏ sức mạnh hỗn mang đã bẻ cong thế giới quan của gã, cho phép Vandarion chỉ nhìn thấy thực tiễn mà hắn muốn. Đó là thế giới nơi hắn đạt được mọi thứ mình mưu cầy. Dù chỉ còn là một linh hồn, Vandarion vẫn là đại diện của lòng tham.

「Kể cả vậy, ta không thể để ngươi tác oai tác quái trong thế giới loài người.」

Koutarou dần hiểu ra tình cảnh của Vandarion. Sức mạnh vô lý đằng sau hắn trông thì giống với trường hợp của Tayuma và Purple nhưng Vandarion đã bóp méo thực tại nên rõ ràng trường hợp của hắn có khác biệt. Với Tayuma và Purple, sự thay đổi xảy ra chỉ quanh quẩn ở chính bản thân hai người họ. Nhưng Vandarion thì đã bẻ cong cả quy luật của vũ trụ. Nếu để hắn thoát được trong bộ dạng bất thường kia, cơn thịnh nộ của hắn sẽ không có hồi kết. Một con quái vật vô đối thực sự sẽ lộng hành trên Forthorthe.

「Vandarion, trách nhiệm của ta là đánh bại ngươi và ta chắc chắn sẽ thực hiện điều đó.」

  • KENG*

Koutarou giương kiếm của Aokishi lên. Hình ảnh một chiến hạm khổng lồ mang hình người nhấc thanh kiếm năng lượng dài tới hàng trăm mét quả là rất hãi hùng nhưng Type Two trông còn đáng sợ gấp nhiều lần.

「Còn lâu nhé! Ta đã chờ quá lâu để giết được ngươi! Một ngàn, hai ngàn… không, thậm chí còn lâu hơn thế! Ta đã chờ đợi khoảnh khắc này từ quá lâu rồi, trong tâm can ta đang rạo rực thứ sức mạnh và cơ hội để tiêu diệt ngươi! Ta sẽ là người chiến thắng! Ta sẽ giết ngươi! Và lần này, ta sẽ đoạt lấy mọi thứ!」

Vandarion đã mất đi nhân dạng còn con rồng máy hắn tin tưởng thì đã nát tan. Nhưng ý chí dữ dội của gã, ham muốn mãnh liệt muốn giết chết Koutarou và lụn bại hoàng gia, đã níu kéo sự tồn tại của hắn với thế giới này. Một cảnh tượng gớm guốc đầy kinh hãi. Cứ như thể hắn là một đấng tối cao thực sự.

「Chơi đùa nấy đủ rồi! Giờ thì hãy chết đi, Thanh Kỵ sĩ! Ngươi không có chỗ trong thế giới mà ta cai trị!」

Tuân theo ý của Vandarion, Type Two và pháo đài không gian tiến lại gần Aokishi. Dù nhìn qua, nhìn chúng di chuyển không có vẻ gì là nhanh nhưng đó là do con mắt bị đánh lừa vì kích thước đồ sộ của chúng. Thực tế, chúng đang lao tới với tốc độ nhanh hơn mọi thiết giáp hạm. Do Koutarou cũng cho Aokishi lao tới nên khoảng cách giữa hai bên rút ngắn nhanh chóng.

「Vandarionnnn!」

「Chết điiiiii!」

Đòn tấn công từ hai bên được tung ra gần như đồng thời. Với thanh kiếm năng lượng ở chế độ bắn, Koutarou liên tiếp bắn ra những tia ánh sáng nhằm chặn đứng Vandarion. Vandarion đáp lại bằng những tia đạn ánh sáng của mình nhưng có một điều kì cục đã xảy ra. Không một lời cảnh báo, những phát pháo ánh sáng bắn ra từ đầu của Type Two, hay đúng hơn là nơi cái đầu từng ở. Cái đầu thật đã bị Genesis Buster phá hủy nhưng có cảm giác như nó đang ở đó và vẫn còn hoạt động.

「Vô dụng! Vô dụng thôi! Thậm chí bị muỗi cắn còn đau hơn!」

Do Vandarion không thèm nể nang và cứ thế lao tới, làn đạn ánh sáng của Koutarou đã đánh trúng liên tiếp vào Type Two và pháo đài, gây ra những thiệt hại lớn. Nhưng những thiệt hại không ảnh hưởng tới Vandarion. Cứ mỗi lỗ thủng được tạo nên, nguồn năng lượng xám vẩn đục tuôn trào ra từ đó và tái tạo lại phần bị mất. Phần tái tạo không còn mang vẻ máy móc như ban đầu, chúng có phần giống cơ quan hữu cơ hơn nhưng chức năng thì vẫn vậy. Koutarou có cảm giác Type Two đang ngày càng mạnh hơn.

〔Thực tế xung quanh đang bị bẻ cong theo ý chí của hắn! Một khả năng điều khiển đáng sợ!〕

Aokishi thì không có được sức mạnh như vậy. Koutarou phải né tránh và đỡ những đòn tấn công Vandarion tung về phía mình, cậu khéo léo điều khiển cỗ máy né làn đạn ánh sáng từ Vandarion. Dù không có sự trợ giúp từ Theia và Ruth, nhưng nhờ chốt an toàn đã được gỡ bỏ và thấu nhãn tiên liệu đường đi của làn đạn nên cậu có thể né được những đòn bắn chặn thông thường.

「Đứng yên coi!」

「Nhận lấy!」

Thoát được khỏi làn mưa đạn ánh sáng, Koutarou lao về phía trước. Aokishi áp sát tới Type Two và rồi vung kiếm.

「Nhào vô đi, Thanh Kỵ sĩ!」

Type Two giương nanh vuốt vô hình để chặn Aokishi lại. Đòn tấn công chết người của hai bên đụng độ nhau giữa không gian.

  • CHOENG*

Động lượng của hai đòn đánh phần lớn đã triệt tiêu lẫn nhau nhưng Aokishi bị đánh bật ra vì chấn động. Đơn giản là do chiến hạm thua thiệt về khối lượng trước bộ đôi Type Two và pháo đài không gian. Lao đầu vào chúng cũng y như một chiếc ô tô con đâm vào một xe tải 18 bánh.

「Ưuuuư!」

「Ta sẽ nghiền nát ngươi! Y như cách ngươi đã cố làm với ta!」

Aokishi và Type Two đối mặt một lần nữa. Nhìn vào cử động yếu ớt từ phần còn lại của quai hàm dưới, Koutarou đoán rằng Type Two đang khinh khỉnh cười. Nhưng cậu không có thời gian để quan sát biểu cảm của con rồng máy. Nếu tiếp tục như thế này, cậu sẽ bị đánh bay vào một tiểu hành tinh hay vệ tinh nhân tạo nào đó. Vandarion có thể dễ dàng lợi dụng sự chênh lệch về kích thước để ném Aokishi vào chúng.

「Ồ, đừng hòng ta thả ngươi ra, Thanh Kỵ sĩ! Ta sẽ đập ngươi tan thành từng mảnh trước sự chứng kiến của toàn thể Forthorthe! Ngươi sẽ chết cùng với cái huyền thoại ngu ngốc của mình!」

「K-Không…」

Những thứ trông như những cánh tay màu xám kéo dài ra từ pháo đài không gian và nắm chặt lấy hông của Aokishi, ngăn cho Koutarou trốn thoát. Tuy nhiên, Vandarion vẫn tiếp tục lao về phía trước, hắn kích hoạt bộ đẩy của pháo đài và nhắm thẳng về một tiểu hành tinh gần đó,

「Coi nào, sao thế? Không phải ngươi muốn chạy trốn sao?」

「Không hay rồi! Cứ thế này mình sẽ bị nghiền nát mất!」

Tiểu hành tinh kia là một khối băng nhập khẩu từng được dùng để cung cấp nước. Nhưng các cơ sở vật chất trên đấy đã bị Vandarion cưỡng đoạt và sắp đặt để truyền hình trận chiến ra khắp Forthorthe. Đẩy Aokishi đâm xầm xuống đây sẽ cho người dân thấy rõ cảnh tượng kinh hoàng khi người anh hùng của họ bị tiêu diệt. Đó là điều Vandarion mong đợi từ cái chết của Koutarou, với suy nghĩ như vậy, hắn gia tăng thêm tốc độ.

「Nhìn đi, Granado! Hãy xem ta kết thúc cuộc đời Thanh Kỵ sĩ! Điều ước của chúng ta cuối cùng đã thành sự thật!」

「Aokishi, đẩy toàn lực coi!」

「Ngu ngốc! Làm sao pháo đài này lại thua trong cuộc đọ sức với một giáp hạm cỏn con được cơ chứ! Ngươi sẽ chết tại đây! Hãy chấp nhận số phận và trở thành bước chân đầu tiên trên con đường trở thành đấng tối cao của ta!」

「Tới coi!」

Koutarou khai hỏa mọi vũ khí, đưa bộ đẩy lên cực đại và thử mọi cách khả thi để thoát khỏi cơn hiểm nghèo trước mắt nhưng tất cả đều không mang lại kết quả. Cứ cái đà này, Aokishi sẽ đâm sầm xuống tiểu hành tinh băng. Với kích thước của hai bên, tiểu hành tinh và Aokishi chắc chắn sẽ vỡ vụn thành từng mảnh.

「Xin lỗi vì đã bắt cậu phải chờ, Koutarou-kun!」

  • CHÍU*CHÍU*CHÍU*CHÍU*

Một tiếng nói quen thuộc vang lên trên bộ đàm của Aokishi, theo sau đó là những phát súng năng lượng trút như mưa từ trên xuống. Chúng bắn xuyên qua những cánh tay xám thoát ra từ pháo đài không gian, giải thoát Aokishi và cho phép Koutarou thoát khỏi tiểu hành tinh.

「Nếu đã tấn công, sao anh không nhắm thẳng vào kẻ địch ấy?」

「Cậu thích nói gì thì nói, tôi đang vội chứ bộ.」

Những phát đạn năng lượng kia đến từ một con tàu không gian nhỏ con hơn một tàu khu trục thông thường. Nó là một tàu chiến cơ động cao được trang bị máy phát lớn và được vũ trang tận răng.

「Thế thì đừng có ngáng chân đó. Anh bắn không tồi, đúng chứ?」

「Chính xác rồi. Nhưng cậu nên biết sự chậm chạp của tôi một phần là lỗi của cậu đấy, Koutarou-kun. Vì cậu đã mua DKI của tôi nên giờ mới lếch thếch thế này.」

「Dù sao thì… cảm ơn anh, Elexis.」

「Kỳ lạ thật… Nghe cậu cảm ơn nghe cũng không tệ lắm đâu.」

Người điều khiển con tàu chiến là Elexis. Anh đã tìm thấy con tàu trong một nhà kho của DKI và sau khi sửa chữa nó, Elexis đã đuổi theo nhóm Koutarou. Anh đoán rằng nếu hoàn cảnh xấu đi, nhóm Koutarou có thể sẽ cần được hỗ trợ hỏa lực.

「Chết tiệt, thằng nhóc DKI! Bỗng dưng từ đâu xuất hiện ngay lúc ta đang tính kết thúc mọi chuyện!」

Vandarion sôi máu khi nhận ra sự can thiệp từ phía Elexis. Sự xuất hiện của Elexis có khiến gã bất ngờ nhưng còn ngạc nhiên hơn khi đòn tấn công của anh lại có hiệu quả trước Type Two và pháo đài không gian. Điều đó khiến gã nổi giận, kích thích tính ganh đua của gã.

「Tên nhóc DKI, thời của ngươi đâu còn nữa!」

「Giờ ta chỉ là một cậu chủ trẻ thôi. Koutarou-kun đã mua DKI mất rồi. Nói là vậy nhưng cỗ máy này đích thị là một trong những sản phẩm của DKI. Đòn tấn công có hiệu quả chứ hả?」

「Phải, anh đã dùng ma pháp nào vậy?」

Koutarou cũng như Vandarion, cậu thắc mắc không hiểu vì sao đòn tấn công kia lại có tác dụng với Type Two trong khi Genesis Buster đã thất bại.

「Lên đi, Maya.」- Elexis hối thúc cô -「Cho cô giải thích đó.」

「Được rồi… nó đơn giản lắm. Dù quyền năng đến thế nào, địa ngục môn vẫn cần được duy trì bằng ma thuật. Chúng ta chỉ cần ngăn chặn ma thuật đó là được.」

Elexis đã bắn ra những viên đạn đặc biệt để tách Vandarion ra khỏi Koutarou. Elexis sau đó hợp nhóm với Koutarou, hai người sẽ bắt tay với nhau để chống lại Vandarion.

「Không ngờ là mấy người có thứ tiện như vậy đấy.」- Koutarou đánh giá.

「Bọn này phát triển nó để đảm bảo an toàn trong khi sử dụng địa ngục môn. Kinh nghiệm sau trường hợp của Purple mà.」- Maya giải thích.

Kế hoạch ban đầu của họ là sử dụng địa ngục môn để đánh bại Koutarou. Nhưng sau vụ Purple nổi điên, họ nhận sự nguy hiểm của nguồn sức mạnh nên đã tạo ra một loại vũ khí vô hiệu ma thuật. Sử dụng vũ khí này để cứu mạng Koutarou quả là một sự châm biếm, dù lý do chính Elexis và Maya mang nó tới đây là để trung hòa Ma pháp Tiên tri của Green. Dù cuối cùng nó không còn cần thiết trong việc cứu Green nhưng đã chứng tỏ được giá trị của mình ngay lúc này.

「Nếu anh dùng cái này trong trận chiến lần trước thì đã thắng bọn tôi rồi sao?」- Koutarou hỏi.

「Thắng thế thì có ý nghĩa gì. Bọn này đâu thể trở thành Vandarion, đúng chứ?」- Elexis phản biện.

「Không, tuyệt đối không được phép.」

Và thế là Koutarou và Elexis một lần nữa kề vai sát cánh. Họ không hướng tới cùng một tương lai nhưng cả hai đều cần Forthorthe được bình yên để có thể theo đuổi ước mơ của mình. Nếu phải đối đầu với một kẻ địch có ý định đe dọa đất nước này, họ sẵn sàng gạt tư lợi sang một bên và cùng nhau hướng tới một mục đích chung tốt đẹp hơn. Và sau khi đã cứu được thế giới, họ sẽ trở lại với bản ngã của mình.

「Lúc nha lúc nhúc như đám sâu bọ, hết đứa này đến đứa khác! Phiền nhiễu quá!」

「Không như ngươi, bọn ta yếu nên phải hợp lực mới có thể sinh tồn được.」

Và khi nói ra những lời đó, Koutarou nhớ Sanae từng có lần bảo rằng đặc quyền của các anh hùng chính nghĩa là hội đồng kẻ địch. Koutarou và Elexis không thực sự là những người hùng nhưng hiện tại, hai người đang hợp lực để chống lại cái ác. Lời tuyên bố của Sanae đã có phần chính xác. Điều đó khiến Koutarou không khỏi bật cười.

「Thì sao chứ!?」- Vandarion bực bội.

「Thì như ngươi đã nói. Sâu bọ bọn ta phải đi theo đàn bầy.」

「Ồ? Koutarou-kun, cậu có ý tưởng nào sao?」

Elexis đổi sang kênh liên lạc riêng với Koutarou để Vandarion không thể nghe thấy. Dù có đạn kháng ma thuật trong tay, họ sẽ không đạt được gì nếu không có kế hoạch. Nếu chỉ xét và sức mạnh, Vandarion có lợi thế vượt trội hơn nhiều.

「Kiểu như sâu bọ vẫn có thể hạ kẻ khổng lồ bằng một cái vòi độc ấy à.」

「Tôi tính làm theo phong cách của Thanh Kỵ sĩ.」

「Phong cách của Thanh Kỵ sĩ ư?」

「Phải. Cách thức mà anh chắc hẳn đã quen rồi đó.」

Koutarou không đưa ra một câu trả lời rõ ràng cho câu hỏi của Elexis. Cậu biết rằng vẫn có khả năng Vandarion nghe lén kể cả khi họ đang sử dụng một kênh liên lạc tư đã được mã hóa.

「Ra là thế…」

Elexis đã biết Koutarou từ lâu nên anh hiểu rõ tính cách của cậu. Anh có thể đoán được ý của Koutarou khi nói rằng sẽ xử lý theo cách của Thanh Kỵ sĩ.

「Nhưng… liệu thế có ổn không?」- Elexis hỏi.

「Không còn cách nào khác. Lúc này không thể kén chọn được.」

「Ôi, như thế thật không công bằng, Koutarou-kun.」

「Tự dưng nói gì thế?」

「Chính vì cậu luôn như thế nên hoàng gia và quần chúng luôn ủng hộ cậu. Suốt hơn 2000 năm vẫn không đổi…」

「Rồi rồi, phần còn lại tôi trông cậy vào anh đó, Elexis. Do hoàn cảnh đưa đẩy nên anh là người duy nhất tôi có thể nhờ vả.」

「Tôi không hứa trước đâu. Chưa chắc là tôi sẽ sống sót cơ mà.」

「Vậy thì hai ta đành phải đặt niềm tin vào những đồng minh của mình rồi.」

「Đúng thế. Để đó cho họ lo trong khi chúng ta cứ tập trung xử lý chuyện trước mặt.」

「Ừ!」

  • KENG*

Koutarou điều khiển Aokishi giương kiếm lên lần nữa. Cũng như lần trước đó, cậu vừa bắn liên tiếp đạn ánh sáng vừa lao về phía trước. Vandarion cũng đáp trả theo cùng một cách. Type Two và pháo đài không gian một lần nữa lao tới để so kè với Koutarou và Elexis.

「Có vẻ các ngươi đang âm mưu gì đó nhưng ta chỉ cần tiêu diệt tất cả bọn bay là xong!」

Nhưng không như trước, đằng sau Koutarou giờ đây có tàu chiến của Elexis. Với sự trợ giúp từ hắn, tình hình sẽ diễn biến theo chiều hướng khác.

Tàu chiến của Elexis lao theo sau Koutarou. Bên trong đài chỉ huy với kích cỡ chỉ tầm một buồng lái là Elexis và Maya. Con tàu này đã được thiết kế để hoạt động trơn tru với một phi hành đoàn hai người.

「Chúng ta sẽ hỗ trợ để Koutarou lao lên!」

「Anh chắc là chúng ta không cần ngăn cậu nhóc chứ?」

「Tôi muốn lắm nhưng cậu ta lại là Thanh Kỵ sĩ!」

「Rồi rồi.」

Tàu chiến của Elexis lấy tên theo một nữ cướp biển nổi tiếng người Forthorthe, Gelaurudis. Anh nghĩ đó là một cái tên thích hợp.

「Maya, bung hết sức đi!」

「Anh chắc chứ?」

「Nếu muốn sống thì chỉ còn nước đó thôi.」

「Trả lời hay lắm. Vậy thì đi thôi, El!」

Cơ thể Maya phần lớn là máy móc, thế nên chỉ cần tinh chỉnh một chút, cô có thể tự do điều khiển con tàu. Cô hiện giờ đang ngồi trên ghế phi công nhưng lại không đụng chạm gì vào bảng điều khiển. Do được kết nối trực tiếp với con tàu, cô không cần thiết phải động tay. Nói cách khác, con tàu di chuyển theo ý muốn của cô. Và vì Maya có nhiều kinh nghiệm chiến đấu, cách di chuyển của nó hợp lý và thông minh hơn hẳn. Elexis cho rằng đặt tên con tàu như vậy là quá chuẩn.

「Giờ thì hãy lao về phía trước như Thanh Kỵ sĩ đi, Koutarou-kun!」

「Cứ để cho tôi! Còn anh thì cứ làm những việc cần làm như một cậu trẻ đi!」

Rokujouma shinryakusha vol 26 6

「Ha! Tôi sẽ không làm cậu thất vọng đâu!」

Vai trò chủ yếu của Elexis là tấn công nhưng anh còn đảm nhận việc điều khiển các thiết bị khác cùng với liên lạc. Tóm gọn lại thì anh chịu trách nhiệm trong mọi tác vụ Maya không thể làm khi đang lèo lái con tàu. Elexis thường tốn thời gian khi nhắm bắn, nhưng đổi lại, phát bắn của anh có độ chính xác cao. Với khả năng điều khiển thượng thừa từ Maya và tài xạ kích chính xác của Elexis thì ngay cả con tàu nhỏ như Gelaurudis cũng đạt được khả năng chiến đấu vượt trội hơn hẳn một tàu khu trục bình thường.

「El, dù vẫn chưa nhìn thấy nhưng có dòng chảy ma lực đang tới từ phía hai giờ! Có gì đó đang tới từ đấy nên hãy thổi bay nó đi!」

「Đã hiểu!」

  • CHÍU*CHÍU*CHÍU*CHÍU*CHÍU*

Tuy nhiên, đặc tính nổi bật nhất của con tàu đó là khả năng đối phó với những kẻ địch được bảo vệ bởi ma thuật. Chuyển đổi giữa năng lượng vật lý, linh lực và ma lực là năng lực riêng của DKI và Darkness Rainbow và đó là thứ Gelaurudis đang sử dụng. Vũ khí chính của con tàu chuyển đổi nguồn năng lượng lớn sinh ra từ động cơ thành ma lực, sau đó đảo chiều tính phân cực ma thuật của lượng ma lực đó để tạo ra và khai hỏa đạn kháng ma thuật. Đối với mục tiêu thường, nó có tác dụng không khác đạn năng lượng bình thường là bao nhưng đối với mục tiêu được bảo vệ bởi ma thuật, nó mang tới khả năng đặc hiệu là xé toang ma pháp đó. Nó hoạt động tương tự như Signaltin nhưng được điều khiển theo cách khoa học hơn.

「Ta nguyền rủa các ngươi và mấy trò mèo của bọn mày, đám oắt con!」

「Vandarion, ngươi đoạt sức mạnh đó từ bọn ta. Dĩ nhiên bọn ta phải biết điểm yếu của nó rồi!」

Đạn kháng ma thuật của Elexis phá tan nguồn ma lực tập trung của Vandarion thành từng mảnh và chặn đứng đòn tấn công. Vandarion tính tạo một cái roi khổng lồ bằng ma lực để loại bỏ Koutarou, Elexis và Maya cùng một lúc. Nhưng kế hoạch của hắn đã bị chặn từ trong trứng nước, điều đó khiến hắn càng căm phẫn với Elexis hơn. Elexis đã dám cả gan nhảy múa trên sàn diễn Vandarion đã cẩn thận tạo nên nhằm tiêu diệt Thanh Kỵ sĩ và hoàng gia. Sự can thiệp của anh là không thể tha thứ. Vandarion nhanh chóng chuyển hướng từ Aokishi sang con tàu chiến của Elexis và Maya. Một phần là để triệt tiêu khả năng vô hiệu ma thuật phiền nhiễu của Elexis, nhưng phần lớn là do gã không thích anh.

「Chết! Chết đi!」

Pháo đài không gian bắn tên lửa dồn dập. Dù không rõ chúng có thực sự là tên lửa hay không nhưng do Vandarion nghĩ chúng là tên lửa nên chúng uốn lượn theo cái cách Vandarion từng trông thấy và tấn công con tàu chiến.

「Elexis!」

「Koutarou-kun, cậu khỏi phải lo! Cứ tiếp tục lao tới đi!」

「Cậu nhóc, anh ta nói đúng đấy! Tin vào bọn này tí đi, không được sao!?」

Maya điệu nghệ né tránh cơn mưa tên lửa đang kéo đến. Còn hơn cả việc có mắt đằng sau gáy, cô cứ như có mắt ở tất cả mọi hướng vậy. Gia tốc, giảm tốc rồi đảo chiều. Maya né những quả tên lửa ngay đường tơ kẽ tóc.

「El, chăm chỉ vào!」

「Đang cố đây! Và cô nghĩ tôi là ai chứ!」

「Vẫn chưa đủ để trở thành người đàn ông của tôi!」

Tất nhiên, sự hợp tác từ Elexis là điều cần thiết. Có những quả tên lửa Maya không tài này tránh nổi dù tài năng đến cỡ nào, phải nhờ Elexis bắn hạ chúng nên con tàu mới có thể lành lặn.

「Cô đúng là người phụ nữ tồi tệ… Dù thực ra đó lại là một điểm hấp dẫn ở cô…」

「Anh nói gì cơ!?」

「Tôi nói là tôi yêu cô.」

「Đồ nói dối trắng trợn!」

Không chỉ đảm bảo mỗi an toàn cho bản thân, Elexis và Maya còn phải thu hút sự chú ý của Vandarion ra khỏi Koutarou. Aokishi đang tiếp tục lao về phía trước. Vandarion thi thoảng tấn công Koutarou nhưng chỉ để cản bước di chuyển của cậu. Sau khi đã sống sót sau cú bắn Genesis Buster, Vandarion không còn xem Aokishi là mối đe dọa nữa. Vả lại, do Vandarion coi Koutarou là kẻ thù không đội trời chung nên hắn muốn để món chính ở sau cùng. Gã trước hết cần phải xử lý Elexis và Maya cái đã.

「Aa, nhập nhằng cứ như đám chuồn chuồn ấy!」

Nỗi tức tối gia tăng do không thể bắn hạ Elexis và Maya, Vandarion quyết định dùng tới đòn tấn công quyết liệt hơn. Thay vì sử dụng lượng lớn tên lửa cơ động như trước, gã chọn một phương thức chậm rãi hơn.

「Maya, cẩn thận đạn kháng địa!」

「Cái gì cơ!?」

「Nó kiểu như một quả tên lửa khổng lồ thường dùng để hủy diệt khu cư trú không gian hoặc cứ điểm chiến lược trong một đòn đánh! Dù chậm nhưng nó trang bị đầu đạn vô cùng uy lực đủ để khiến chúng ta tan xác dù không trúng đòn trực diện!」

「Sao bỗng dưng lòi đâu ra thế!? Làm gì đó đi chứ, El!」

Kế hoạch của Vandarion rất đơn giản. Nếu tên lửa cơ động không bắt kịp thì gã sẽ hạ hai người bằng một quả tên lửa có hỏa lực tầm rộng. Dù Gelaurudis nhanh cỡ nào, cấu trúc nhỏ bé của nó lại rất dễ tổn thương trước những vụ nổ lớn. Chỉ cần dính vào một vụ nổ, con tàu sẽ đi tong.

「Rất sẵn lòng nhưng cô phải giữ cương ngựa cái đã!」

Do cả đám sẽ xuống mồ nếu để quả tên lửa tới gần, Elexis sẽ phải hạ nó từ xa, điều không dễ một chút nào với đám tên lửa trước đó đang dí sát đuôi họ. Dù với kích thước lớn hơn sẽ giúp ngắm bắn dễ hơn, nhưng để hạ quả tên lửa mới này không phải là chuyện cứ nói là làm được.

「Được rồi!」

Elexis nhắm bắn một vài giây sau khi quả tên lửa được phóng đi, một ánh sáng chói lòa phát ra. Quả tên lửa kia đã bị hạ. Dù vụ nổ khá là lớn do đang ở chân không nhưng không một tiếng động nào phát ra. Ánh sáng kia là bằng chứng duy nhất cho thấy quả tên lửa đã bị phá hủy.

「Uầy, thế này đau tim quá.」

「Nếu cần thì tôi sẵn lòng làm cho cô bao nhiêu quả tim cũng được.」

May mắn là vụ nổ nằm cách xa nên Gelaurudis vẫn bình yên vô sự nhưng nó có thể đã bị lãnh đạn nếu họ chậm thêm khoảng một hai giây. Biết được điều đó nên cả hai đều vô cùng nhẹ nhõm.

「Này, tên ngốc! Đừng nói gở như thế lúc này chứ!」

Thảnh thơi một lúc, Maya nhanh chóng vực người dậy. Ra đa kết nối với cô vừa phát hiện ra thêm nhiều quả tên lửa loại lớn nữa.

「Thêm ba quả nữa đã được khai hỏa! Tất cả chúng đang lao về phía này!」

「Giờ thấy mình nói ngu rồi!」

「Anh đúng là tên ngố mà!」

Một quả đã đủ khiến họ lạnh xương sống, thế mà bây giờ có tới ba quả. Tình huống lúc này tồi tệ gấp ba lần ban nãy. Họ giờ phải xử lý số lượng mục tiêu gấp ba lần trước khi chúng áp sát lại gần họ.

「Elexis, tôi sẽ lo một quả cho!」

May thay, Koutarou đã san sẻ một phần gánh nặng. Một quả sẽ bay qua gần chỗ Aokishi nên cậu đã tình nguyền giải quyết nó. Aokishi có thân tàu cứng cáp và nguồn phát lá chắn tốt hơn nhiều con tàu chiến nhỏ của Elexis. Đó sẽ không phải vấn đề quá to tát nếu quả tên lửa không bay quá sát chiến hạm.

「Rất vui lòng, Koutarou-kun! Thế là chỉ còn hai!」

「Nhanh hạ chúng đi, El!」

「Tôi đang cố đây!」

Mặc cho những chuyển động bất thường do Maya phải né tránh các đòn tấn công đang lao về phía mình, Elexis bắt đầu bắn hạ các quả tên lửa còn lại. Ưu tiên nhất hiển nhiên là những quả loại lớn nhưng nếu chẳng may để một quả nhỏ đánh trực diện thì cũng xôi hỏng bỏng không. Kiềm chế cảm xúc và giữ lại sự bình tĩnh, Elexis chậm mà chắc phá hủy từng quả tên lửa một.

「Cái thứ nhất!」

Tên lửa bị phá hủy phát ra thứ ánh sáng chói lòa hơn tất cả phần còn lại. Nó là một trong những quả tên lửa loại lớn. Quả tên lửa gần chỗ Koutarou cũng bị phá hủy gần như đồng thời, để lại duy nhất quả cuối cùng.

「Cái cuối này - 」

「El!」

  • UỲNH*

Một chấn động dữ dội xô đẩy Elexis và Maya. Gelaurudis đã bị đánh trúng.

「Chuyện gì thế!?」

「Là laze! Hắn nhân lúc ánh sáng từ vụ nổ phát ra để bắn chúng ta!」

Nhân lúc ánh sáng từ vụ nổ sáng bừng khắp khu vực, một khẩu pháo laze lớn đặt trên cơ thể Type Two đã bắn vào con tàu chiến. Từ góc bắn của nó, laze đã đi một đường thẳng và đánh trúng trực diện. Sự phân tâm không để ý tới Type Two và pháo đài không gian đã báo hại Elexis và Maya. Nhưng kể cả chiến binh tài năng đến mấy cũng có lúc sai lầm. Vandarion đơn giản là người có kinh nghiệm chiến đấu hơn, hắn đã chớp đúng thời cơ.

「Thiệt hại ra làm sao rồi!?」

「Súng kháng ma thuật số hai và số bốn liệt rồi! Số ba thì bị hỏng nặng! 18% bộ đẩy điều chỉnh cân bằng gặp trục trặc, tính cơ động đã giảm 8%!」

Thiệt hại của tàu chiến là khá đáng kể. Gần một nửa số pháo bắn đạn phản ma thuật đã bị vô hiệu hóa. Hơn thế, bộ đẩy chỉnh hướng cũng đã bị hư hại, sự cơ động của con tàu bị giảm trầm trọng. Đây rõ ràng là một vấn đề chết người trong lúc nước sôi lửa bỏng thế này.

「Muahahahaha! Sao thế, nhóc con!? Đi đời rồi hả!?」

Vandarion ăn mừng chiến thắng. Gã có thể mường tựa được thiệt hại mà con tàu của Elexis đã phải gánh chịu, loại bỏ được Elexis cũng có nghĩa là sẽ hạ được Koutarou và hạ được Forthorthe. Một phát bắn, hắn đẩy cả đế quốc lâm vào thế thua cuộc.

「Elexis!」

「Bọn nào không sao, Koutarou-kun! Lao lên thôi!」

Elexis nhanh chóng đưa ra một kế hoạch, anh gia tốc con tàu chiến. Do có động cơ và tên lửa lớn so với kích thước của mình, con tàu lao vun vút về phía trước. Nó vẫn đang bị tên lửa và laze nhắm vào nhưng do lao đi quá nhanh nên con tàu dường như mặc kệ hết mối đe dọa. Koutarou vội vàng kích bộ đẩy lên cực đại và đuổi theo Elexis và Maya.

「Anh tính làm gì thế!?」- Koutarou thắc mắc thông qua bộ đàm.

「Đã đế nước này, bọn này không thể coi trọng hình thức được nữa! Thời gian không còn nhiều!」- Elexis đáp.

Với hỏa lực chỉ còn một nửa và độ cơ động bị giảm sút, Elexis biết rằng càng đợi chờ thì họ càng bất lợi. Nghĩa là họ cần kết thúc càng nhanh càng tốt, trước khi Vandarion kịp trở tay, mặc cho hành động này rủi ro đến mức nào. Elexis tin rằng đây là cơ hội cuối cùng của cả đám.

「Thế này chẳng giống anh gì cả, Elexis…」

「Tôi bị ảnh hưởng bởi cậu đó, Koutarou-kun.」

Tàu chiến tiếp tục lao thoăn thoắt về phía trước theo một đường gần như là thẳng. Điều đó sẽ khiến nó dễ bị laze ngắm bắn hơn nhưng Elexis không thèm bận tâm. Dù bị bao nhiêu chùm laze đánh sượt qua, con tàu cứ thế lao tới.

Những quả tên lửa cũng dễ dàng đuổi theo hơn khi mục tiêu chạy theo một đường thẳng. Theo đuôi con tàu, đám tên lửa bắt đầu tụ lại thành một bầy. Elexis liên tục oang tạc chúng nhưng kết quả không được khả quan cho lắm. Những tên lửa nhỏ làm lá chắn cho tên lửa lớn và các chùm laze, ngăn Elexis tấn công trúng mục tiêu thật sự.

「À này, Elexis, anh muốn gia nhập hiệp sĩ đoàn của tôi không?」

「Lời đề nghị hay đó. Cậu có thể chăm sóc các cô gái kia được luôn không?」

「Tùy thuộc vào sự chăm chỉ của anh.」

「Tuyệt! Tôi đang tính thể hiện đây!」

Elexis tiếp tục tăng tốc hơn nữa và lao thẳng về phía Type Two và pháo đài cứ như là muốn đâm vào chúng. Thậm chí Aokishi cũng không thể theo kịp với tốc độ ấy. Chỉ những quả tên lửa bám đuôi là đang dí sát Gelaurudis. Những họng pháo phản ma thuật còn lại được dàn ra phía trước và bắt đầu khai hỏa.

「Gì thế, bị dồn đến đường cùng nên ngươi tính chết trong danh dự à!? Dù có trong tay vũ khí có khả năng làm tổn thương cỗ máy của ta, ngươi thực sự nghĩ hành động liều lĩnh đó có thể tiêu diệt được nó sao!?」

Vandarion tấn công tàu của Elexis bằng làn đạn laze. Do đang áp sát lại gần, một số đòn tấn công đã trúng địch, con tàu lãnh phải những thiệt hại nặng nề. Nhưng dẫu vậy, điều đó vẫn không thể suy suyển được tốc độ điên rồ của nó. Đến mức cả Koutarou cũng bắt đầu hồ nghi rằng Elexis đang tính hy sinh bản thân để đâm vào Type Two.

「Đánh cược thôi. Chiến thắng là của bọn ta, Vandarion.」

「Cái gì!?」

「Tôi thả tinh thể đây, El! Bám chặt vào đó!」

Cửa sập nằm ở thân dưới của Gelaurudis mở ra và một thứ to lớn nào đó đang ló dạng. Đấy là một tinh thể phát quang màu trắng, nó vừa mới thoát ra từ cửa sập. Tiếp liền sau đó, Gelaurudis quay ngoặt đi và suýt soát né được cú va chạm với Type Two và pháo đài không gian. Mục đích thực sự của Elexis là nã tinh thể lớn phát quang kia vào đối phương.

「Ngươi nghĩ có thể đánh bại ta bằng thứ như thế ư!?」

Bản năng mách bảo Vandarion rằng thứ tinh thể kia không đáng ngại. Hắn không phát hiện ra chút nguồn năng lượng hay chất nổ nào từ nó. Vì không hiểu biết về ma thuật, hắn không thể nào biết được tinh thể ấy lá nguồn gốc tạo nên đạn phản ma thuật của hai người kia.

「Tiến lên! Mở đường cho Koutarou-kun! Và mở đường cho tương lai của Maya, Darkness Rainbow cùng toàn thể Folsaria nữa!」

Do thất bại trước Koutarou, Elexis đã đặt lời hứa với nhóm Maya, rằng sẽ sắp xếp cho người Folsaria trở về Forthorthe trong sự bình đẳng, thành mối quan tâm hàng đầu. Elexis không chỉ bắt tay với Koutarou để cứu Green. Đó là bước đi cần thiết cho cả tương lai của Folsaria.

  • ĐOÀNG*

Một cơn chấn động dữ dội vang khắp khoảng không. Khi ma thuật và kháng ma thuật va chạm vào nhau, một cơn sóng ma lực trào ra khắp khu vực xung quanh. Nó va vào lớp lá chắn ma thuật của Gelaurudis với tiếng nổ đinh tai nhưng vụ nổ chính lại diễn ra sau đó.

Vụ nổ thứ hai, vụ nổ không tới từ ma thuật, không tạo ra bất kì âm thanh nào. Tuy nhiên, xét về quy mô, nó hoàn toàn nằm ở mức độ khác hẳn so với vụ nổ ban đầu. Vụ nổ được tạo thành khi một loạt tên lửa đang đuổi theo con tàu chiến phát nổ đồng thời. Sự triệt tiêu giữa ma thuật và phản ma thuật đã để trên lớp lá chắn của con tàu một chiếc hố to và những quả tên lửa đã lọt qua nó.

Gelaurudis bị thiệt hại nặng nề sau những vụ nổ. Dù tránh được vụ va chạm với Type Two và pháo đài không gian, không tài nào nó có thể tránh được hai vụ nổ liên tiếp. Bị hư hỏng nặng nề, tiếng còi báo động rú lên khắp đài chỉ hủy, đi theo đó là ánh sáng lập lòe hết đỏ lại vàng. Cảm thấy nó khó chịu, Elexis tắt chúng đi.

「Thế này tốt hơn.」- Anh thì thầm.

「Hừ, cuối cùng cũng được yên tĩnh.」- Maya thở dài.

Ngay khi tiếng còi báo động ngừng kêu, sự yên tĩnh lấp đầy đài chỉ huy. Phần lớn chức năng của con tàu đã dừng lại, các hệ thống bị thiệt hại không hoạt động nữa. Không còn một tiếng động nào vang lên trên con tàu và cũng không có lấy một âm thanh từ bên ngoài do họ đang ở vùng chân không. Thứ duy nhất vẫn đang hoạt động là màn hình hiển thị diễn biến bên ngoài. Màn hình chiếu lên những vì sao lấp lánh trên nền vũ trụ đen tuyền.

「Này, El.」

「Gì cơ?」

Maya và Elexis ngồi bên cạnh nhau trên cặp ghế lái đôi, hai người nhìn chằm chằm vào màn hình và bắt đầu trò chuyện. Hệ thống lái đã bị hỏng nên con tàu không thể đổi hướng. Bộ đàm cũng không còn hoạt động. Không thể lèo lái hay cầu cứu, họ trôi dạt vô vọng bên ngoài không gian. Nói chuyện với nhau là điều duy nhất họ có thể làm.

「Anh nghĩ cậu ta có thể thắng được không?」

「Hiển nhiên, cậu ta là Thanh Kỵ sĩ cơ mà.」

「Anh đang thể hiện lòng tự hào của người Forthorthe đó à?」

「Cậu ấy tất sẽ thắng. Bởi vì đó là Koutarou-kun.」

「Phải… chắc là tôi không cần phải lo nữa rồi. Các cô gái ấy sẽ được sống và Folsaria cũng vậy…」

「Phải rồi đó. Như đã nói, người chúng ta đang nhắc tới là Koutarou-kun đấy.」

「Đúng nhỉ. Hì…」

Maya dựa vào vai Elexis và khẽ cười. Elexis mắt tròn mắt dẹt vì bất ngờ, nhưng anh sớm mỉm cười đáp lại và không đả động gì về hành động của cô.

「Này, Maya, cô có nhớ là tôi từng hỏi cô có muốn du hí ra ngoài bầu tinh tú nếu chúng ta thất bại chứ?」

「Tôi nhớ là mình đã từ chối.」

「Ác thế. Nhưng tôi muốn hỏi lại một lần nữa… Sao cô không cùng tôi làm một cuộc hải trình nhỉ?」

「Hử… Sao anh không nói thẳng ra là chúng ta không còn đường về luôn đi.」

Họ đã làm tất cả mọi việc mình có thể làm. Đó là điều cả hai tin tưởng nên không ai trong số họ tỏ ra hối hận. Và tại đây, khi một mình ở bên nhau và chia sẻ với nhau cảm xúc ấy, không khí bao trùm lấy họ có phần khác biệt so với thường ngày. Có ai trong hai người thực sự nhận ra điều đó không sẽ mãi mãi là điều bí ẩn, nhưng rõ ràng là cả hai đang tận hưởng giây phút này.

「Biết sao được. Tôi là người mộng mơ mà.」

「Tôi biết. Đó là một trong những điểm tốt của anh mà lị.」

「Hôm nay cô tốt tính thế. Có chuyện gì à?」

「Thì là do những ngôi sao đẹp quá thôi.」

「Thời tiết quá hợp để dong thuyền, đúng không?」

「Hừ, cứ coi là vậy đi…」

Con tàu nhỏ chở hai người lặng lẽ mạo hiểm tiến vào không gian vô tận. Đã sống một cuộc đời chỉ biết đến chiến đấu, hai người chưa một giây phút nào được bình yên. Đây là lần đầu tiên tâm trí cả hai có được sự thư thái thực sự. Không một ai biết được chuyến hải trình của họ sẽ kéo dài đến bao giờ, nhưng hơn ai hết, hai người hiểu rằng dù có bao lâu đi chăng nữa, không một giây nào trong chuyến đi đó sẽ bị lãng phí.

Cầu vồng lúc Rạng đông Edit

Thứ 6, ngày 31 tháng 12

Đòn tấn công liều lĩnh của Elexis và Maya đã mở ra một lỗ lớn trên lớp lá chắn của Type Two. Và do cả hai đã cố gắng tới giây cuối cùng nên đám tên lửa theo sau đã đi thẳng vào trong cái lỗ và đánh trúng Type Two, gây nên thiệt hại lớn cho cả con rồng máy lẫn pháo đài không gian. Type Two giờ đây đã mất đi dáng vẻ nguyên bản vốn có, một cái lỗ lớn đã xuất hiện bên trong pháo đài và để lộ ra hạch tâm của nó. Và cái hạch tâm của pháo đài không gian đó chính là mục tiêu của Koutarou.

「Hyaaaaaaaaaa!」

Koutarou cùng với Aokishi đã cầm sẵn thanh kiếm năng lượng chống hạm và đang lao vào pháo đài. Cậu lo lắng tới sự an nguy của Elexis và Maya nhưng đây là cơ hội mà cả hai đã cố gắng để trao cho cậu. Do Vandarion đã mất đi nhân dạng vật lý, Koutarou không nghĩ rằng hạ được Type Two là đủ ngăn gã lại. Nếu cậu không ra tay trước khi Vandarion kịp hồi phục, cậu sẽ phí phạm cơ hội mà Elexis và Maya đã liều mạng tạo ra. Tấn công là lựa chọn duy nhất của cậu.

「C-Chết tiệt! Thá này có là gì!」

「Vandarionnnnn!」

Không có một chút phản kháng nào từ pháo đài đã bị phá hủy một nửa kia. Vandarion vẫn chưa hồi phục sau cú sốc từ đòn tấn công của Elexis và Maya. Bởi thế, Koutarou dễ dàng nhắm tới pháo đài và tiếp tục lao thẳng. Mục tiêu của cậu là nguồn phát năng lượng và cỗ máy dịch chuyển nằm bên trong pháo đài.

〔Miễn là mình có thể tiêu diệt được chúng!〕

Koutarou đang nhắm tới cỗ máy dịch chuyển, nhằm giải phóng năng lượng tích lũy cho một cú nhảy bên trong nó. Và nhân lúc nó mất kiểm soát, cậu có thể trục xuất Vandarion tới một nơi nào đó bằng cách để năng lượng dữ trữ của Aokishi biến thiên theo cỗ máy dịch chuyển. Đây là một nước cờ may rủi nhưng Koutarou cho rằng nếu đã không thể dứt điểm được Vandarion thì thà trục xuất hắn còn hơn không làm gì. Kể cả nếu chẳng may thất bại, cậu ít nhất cũng ngăn Vandarion không thể di chuyển bởi vì đã phá hủy nguồn năng lượng của hắn. Dĩ nhiên, vụ nổ sẽ kéo theo Blue Knight. Nói cách khác…

「Cái gì!? Ngươi bị điên à, Thanh Kỵ sĩ!?」

「Có thể lắm, nhưng ngươi sẽ chết cùng ta! Ngươi có thể thống trị một thế giới không có gì hết!」

Koutarou sẽ ngăn cản Vandarion đụng tới Forthorthe bằng cả tính mạng của mình. Cứ như thể trận chiến hai ngàn năm trước đang tái lập lại.

「Ngươi tính trục xuất ta với Granado lần nữa sao!? Đừng hòng, Thanh Kỵ sĩ!」

Nhận ra điểm tương đồng ấy càng khiến Vandarion nổi giận thêm. Không thể chấp nhận kết cục như thế, cơn giận hừng hực tuôn chảy trong mạch máu hắn như dòng dung nham. Địa ngục môn đã biến sự giận dữ trở thành nguồn năng lượng thô và Vandarion đã dùng nó để tấn công Aokishi và Koutarou.

「Không thể tha thứ! Tuyệt đối không! Ta không cho phép điều đó xảy ra!」

  • KHÈ*

Chuyện xảy ra mà không có lấy một lời cảnh báo. Type Two xuất hiện với cái họng há hốc, nó khạc ra một cơn lốc lửa, mặc cho phần lớn cơ thể, bao gồm toàn bộ phần thân trên đã bị thổi bay sau đòn tấn công của Elexis. Hơn thế, bản thân cơn lốc lửa trông cũng rất khác thường. Đó chắc chắn là một ngọn lửa nhưng đen đặc thay vì bập bùng sáng, khiến khó có thể miêu tả là nó thực sự mang màu gì. Một ngọn lửa được thổi bùng bởi nỗi căm thù thuần túy và hỗn mang.

「Cái gì vậy!?」

Ngọn đuốc lửa tấn công Aokishi ngay trước khi chiến hạm có thể đâm xuyên vào hạch tâm của pháo đài không gian. Ngay khoảnh khắc nó chạm được Blue Knight, mọi thứ nơi tiếp xúc đơn giản là biến mất.

「Báo động: 13% thân dưới chiến hạm đã biến mất.」

「Trong chớp mắt ư!? Đòn tấn công kiểu gì vậy!?」

「Không rõ nguyên nhân. Bộ đẩy chính đang không ổn định, 28% bộ đẩy thăng bằng đang - 」

「Khỏi báo cáo! Nhanh cho con tàu di chuyển tiếp đi! Đóng hết các vách ngăn lại và loại bỏ toàn bộ những thứ không cần thiết!」

「Tuân lệnh, my lord.」

Thay vì miêu tả là biến mất, sẽ chính xác hơn nếu nói rằng sự tồn tại của nó đã bị phủ nhận. Một phần của chiếc chiến hạm màu thiên thanh đã bị ngọn lửa đen nuốt chửng, khiến nó mất đi định dạng và không thể xác định được. Thứ bị ngọn lửa thiêu rụi đã không còn còn tồn tại nữa, thế nên trong mắt Vandarion và Koutarou, nó trông như thể ngọn lửa đã hủy diệt mọi thứ chúng chạm vào.

「Muộn rồi, Thanh Kỵ sĩ.」

「Vandarion!」

「Ngươi sẽ chết ở đây! Số phận đã định rồi! Cứ giãy giụa tùy ý nhưng đây sẽ là mồ chôn của ngươi!」

  • KENG*

Với nỗi căm hờn, ghen tị và khao khát trả thù đang trào dâng, Vandarion tiếp tục bẻ cong thực tại khi áp sát lại gần Koutarou. Type Two thay hình đổi dạng theo ý muốn của Vandarion, những bộ phận bị mất tái xuất hiện với kích cỡ còn to hơn trước. Một trong những cái tay khổng lồ của nó với ra tóm lấy cổ Blue Knight. Các bộ phận của Aokishi bị những ngón tay chạm vào đa phần biến mất dần. Như một ngọn lửa thiêu đốt. Type Two giờ đang sở hữu sức mạnh phủ nhận sự hiện diện.

「Aaaaaaa!」

Không chỉ tác động vào mỗi chiến hạm, sự tồn tại của Koutarou cũng là đối tượng xóa sổ bị Vandarion nhắm tới. Cậu mới là mục tiêu thực sự. Và khi sức mạnh Vandarion chạm được cậu, sự tồn tại của Koutarou bắt đầu nhạt dần đi.

「Ư…! Aaaa!」

「Đừng có mong được chết sớm, Thanh Kỵ sĩ! Ta chắc chắn sẽ giày vò ngươi! Cuộc đời khốn khổ của ngươi sẽ kết thúc trong tuyệt vọng một khi mọi hy vọng không còn nữa! Ngươi phải trả giá! Trả giá cho Granado!」

Cơn đau Koutarou đang phải gánh chịu không giống như những cơn đau cậu từng cảm thấy trước đây. Cậu có cảm giác như dây thần kinh của mình đang vừa bị đâm lại vừa bị thiêu đốt. Cơn đâu vô thực này chính là điều Vandarion mong muốn.

「Tướng quân!」

「Ngài có sao không, Layous-sama!?」

「Mọi người, hãy bảo vệ tướng quân!」

Nhưng đột nhiên, cơn đau dồn dập ấy đã dịu đi. Khi nhận thức lại, Koutarou có thể nhìn thấy những ánh sáng trắng ở xung quanh. Dù mập mờ nhưng những ánh sáng đó dường như đang chống lại cái bóng tối đang cố hấp thụ cậu. Nhờ họ, sự tồn tại của Koutarou mới trở lại ổn định, thoát khỏi mối nguy bị phủ nhận.

「Gừ! Thứ ánh sáng đáng nguyền rủa nào vậy!?」

Những ánh sáng trắng dù lập lòe nhưng lại quá sáng chói đối với Vandarion. Vì gã bị phân tâm nên Type Two đã buông Aokishi ra.

「Lũ phiền toái ti tiện! Các ngươi còn tính bám lấy cái thứ hết thời như Thanh Kỵ sĩ đến bao giờ!?」

「Oaa!」

「Mọi người!」

Tuy nhiên, trước sức mạnh của địa ngục môn, các ánh sáng trắng chỉ có thể câu được một chút thời gian. Chỉ với một cú vung tay của Type Two, những ánh sáng kia vụt tắt như ngòn đèn cầy trước cơn gió bão.

「Vandarion…!」

「Ha! Wahahaha! Bực bội vì đánh mất thứ quan trọng đối với mình hả!? Nó khiến máu ngươi sôi lên à!? Cảm giác thế nào, Thanh Kỵ sĩ!? Đây là điều Granado và ta đã mong chờ từ lâu, mong cái ngày ngươi nếm trải cái cảm giác đó!」

Với sức mạnh kinh hồn có trong tay, Vandarion tự tin vào chiến thắng của mình, hắn đang dương dương tự đắc. Koutarou bắt đầu nhìn thấy hoàn cảnh mịt mở trước mắt mình. Aokishi giờ đã mất gần hết phần thân dưới và cánh trái, để mặc phần còn lại trôi dạt trong không gian. Nó không thể cử động theo ý muốn được nữa, thế nên kế hoạch tự hi sinh bản thân và phá hủy nguồn phát đã tan thành mây khói. Bản thân Koutarou cũng không còn chút sức lực nào sau đòn tấn công vừa rồi của Vandarion. Đứng không thôi cũng đủ khiến cậu tốn hết sức rồi. Cậu đã cùng đường. Thất bại đang chực chờ trước mắt với cái giá là mạng sống của cậu. Đó là điều quá rõ ràng.

Các cô gái đang quan sát trên Cradle nhận thấy rõ sự tuyệt vọng của tình hình, nhưng với Elfaria và Ceilēshu đang ở bên, họ không thể mạo hiểm lao vào cứu cậu. Tình thế trở nên y như lúc trước khi họ trốn thoát. Họ đã mất nhiều công sức để đưa Elfaria và Ceilēshu an toàn lui về hậu tuyến, nhưng trong khoảng thời gian đó, Aokishi đã bị thiệt hại nặng nề và đang bất lực trôi nổi trong không gian.

「Chúng ta phải tới cứu Koutarou! Cứ thế này, anh ấy sẽ bị con quái vật giết mất!」- Theia thốt lên.

「Chờ đã, Theia-chan! Cứ thế này mà đi thì chúng ta cũng sẽ bị giết thôi! Oji-san vẫn đang còn yếu! Chúng ta cần có một kế hoạch trước cái đã!」- Shizuka cảnh báo.

「Thời gian đâu mà nghĩ!」- Clan bỗng xen vào -「Veltlion sắp sửa bị giết rồi kìa!」

「Yurika, dùng ma thuật làm gì đó đi! Tui cho phép đấy!」- Sanae thống thiết.

「Mình muốn lắm nhưng không có ma pháp nào tuyệt diệu đến thế đâu!」- Yurika thút thít.

Koutarou sẽ không thể trụ được lâu hơn, Vandarion sẽ sớm kết liễu cậu. Đó là điều tất cả bọn họ đều đồng tình nhưng họ không thể thống nhất cách giải cứu cậu. Nhưng như mong đợi, họ cần nhiều hơn một kế hoạch mới có thể đối phó được với cơn nguy khốn trước mắt. Họ cần một phép màu.

「Kiriha-san, chúng ta không thể làm gì sao?」- Maki hỏi.

「Maki… mình mong là mình có thể nhưng tình hình này…」- Kiriha đáp lại.

Kể cả Kiriha, người thường mang lại phép màu, cũng lắc đầu ngao ngán. Với bổn phận là chiến lược gia của nhóm, cô đã dự trù hết mọi phương án. Cô hiểu rằng dù cố làm gì đi chăng nữa, họ không có cách nào để cứu nổi Koutarou. Cô cảm thấy sự yếu kém của bản thân khi không nghĩ ra được kế sách nào.

「Mình muốn ở bên Master trong thời khắc cuối cùng… Sao anh ấy lại nỡ bỏ mình lại…?」

Ruth nhìn hình ảnh Aokishi hiển thị trên màn hình và nghiến răng uất ức. Cô cũng hiểu là không còn cách nào khác và điều đó càng khiến cô đau đớn. Ruth ân hận vì không thể cùng với Koutarou đối mặt với số phận, và dù cô là người duy nhất nói ra nhưng đó cũng là suy nghĩ của các cô gái khác.

〔Cứ thế này, Satomi-kun sẽ chết… Koutarou-sama sẽ chết. Forthorthe và cả đám sẽ là mục tiêu kế tiếp. Tệ hơn nữa, Trái Đất và các hành tinh xung quanh sẽ bị liên lụy. Đã vậy thì…!〕

Trước tình cảnh bế tắc ấy, vẫn có một người chưa chịu từ bỏ. Đó là Harumi, người con gái với mái tóc dài màu bạc và sở hữu một con ấn hình thanh kiếm đang phát sáng trên trán. Với vẻ mặt kiên định, cô bước tới bên một chiếc bàn đặt ở góc phòng. Trên bàn có hai thanh kiếm, cả hai đều đã bị hư hỏng đến mức không thể sử dụng được. Một là thanh Saguratinn của Theia và cái còn lại là Signaltinn của Harumi,

「Nếu mình dùng phần sinh lực còn lại để tái sinh thánh kiếm thì mọi chuyện sẽ…」

Harumi đang tính hồi sinh Signaltinn. Koutarou đã ngăn cấm cô nhưng giờ không phải lúc. Sức mạnh của Vandarion vượt xa mọi sức tưởng tượng. Nếu Koutarou thất bại, đối tượng kế tiếp sẽ là Forthorthe và tất cả mọi người. Một khi để điều đó xảy ra, mọi hành động đều sẽ quá trễ. Chính vì thế, cô buộc phải hành động. Phục sinh Signaltinn có lẽ sẽ khiến cô trả giá bằng tính mạng nhưng đồng thời sẽ trao cho Koutarou khả năng chống trả. Dù không có gì đảm bảo, đây vẫn là lựa chọn tốt hơn là không làm gì.

「Xin lỗi Satomi-kun, mình phải phá vỡ lời hứa của chúng ta rồi…」

Harumi đã quyết chí sau khi thấy các cô gái Darkness Rainbow vội vã lên con tàu tư của nhóm. Dù không biết Elexis và Maya có còn an toàn hay là vị trí chính xác của hai người ở đâu, họ vẫn không do dự đi giải cứu bộ đôi. Harumi nghĩ rằng mình nên làm điều tương tự vị Koutarou.

「Chị không được phép làm thế, Harumi!」

Tuy nhiên, ngay lúc Harumi đưa tay ra cầm lấy Signaltinn và đinh niệm thần chú thì Theia đã tóm lấy tay cô. Theia là người đầu tiên nhận ra ý định của Harumi và nhanh chóng ngăn cô lại.

「Theiamillis-san…」

「Ta không cho phép chị hy sinh bản thân như thế!」

「Nhưng nếu không làm vậy, Koutarou-sama sẽ chết! Chúng ta và Forthorthe cũng sớm đi theo chàng! Chúng ta không còn lựa chọn nào khác!」

「Đây là vấn đề chúng ta cần cùng nhau giải quyết! Bọn này không thể để chị chịu mọi gánh nặng một lần nữa!」

Hai cô gái tranh cãi nảy lửa. Do mỗi người có cái lý của mình nên cả hai đều không chịu thỏa hiệp. Cuộc cãi vã cứ thế tiếp tục khi không một ai chịu nhượng bộ. Đồng cảm với suy nghĩ của hai người, các cô gái khác chỉ biết đứng yên quan sát. Từng người họ đều sẵn sàng hi sinh bản thân vì Koutarou nhưng họ lại không thể để một người duy nhất trong nhóm nhận lấy toàn bộ gánh nặng. Điều đó càng khiến họ cảm thấy bất lực hơn bao giờ hết.

「…」

「Hơ?」

Một tiếng thì thầm thốt vào tai Sanae. Theo phản xạ, cô đảo mắt nhìn khắp phòng để tìm người nói nhưng các cô gái khác đều đang bận tậm vào cuộc tranh cãi giữa Harumi và Theia. Chưa kể bên cạnh cô lúc này không có một ai, cũng như không có một linh hồn nào. Dường như tiếng thì thầm đó không đến từ bất kì đâu.

「Mình nghe nhầm sao…」

Suy đoán đó của cô là lẽ hiển nhiên. Dù có siêu năng lực, cô vẫn là con người. Nghe nhầm là chuyện xảy ra như cơm bữa. Tuy nhiên, cô sớm nhận ra rằng cô không hề nghe nhầm.

「……」

「Lại nữa à… Ai ở đó vậy!?」

Lần thứ hai nghe được tiếng thì thầm, cô dám chắc đó là giọng của một ai đó. Một ai đó đang cất tiếng gọi cô từ một nơi vô cùng xă xăm.

「……」

「Theo thuyết nhân quả thì để đối đầu với sức mạnh từ vòng xoáy hỗn mang đòi hỏi sức mạnh trắng… Ý cô là sao tui vẫn không hiểu!」

Giọng nói nghe rất đỗi thân thuộc với Sanae. Cô có cảm giác là đã từng có một cuộc trò chuyện với người đó trước đây, nhưng khi nào và ở đâu thì cô không nhớ rõ.

「……」

「Hể…? Nếu chúng tôi làm thế thì Koutarou sẽ được cứu? Thiệt hả!?」

「……」

「Có khả năng là quá đủ rồi! Cảm ơn nhé, tôi sẽ thử xem sao!」

「……」

「Phải, tình yêu là tất cả! Tui không biết cô là ai nhưng cô hiểu tui đó!」

「Sanae-chan, cậu đang nói chuyện với ai thế?」

Nhận thấy Sanae đang lẩm bẩm một mình, Yurika nghiêng đầu tò mò. Dù điều Sanae đang dự tính có là gì thì đó vẫn sẽ là sự phân tâm cần thiết trước sự căng thẳng đang gia tăng trong phòng gây ra bởi Harumi và Theia.

「Ư… ơ hay? Cái gì vậy ta?」

Sanae cũng nghiêng đầu sang một bên nhìn lại Yurika. Cô bỗng dưng quên khuấy mọi thứ vừa diễn ra trong vòng nửa phút đổ lại. Đầu óc cô như thể trống rỗng hoàn toàn ngay khi Yurika bắt chuyện với cô. Điều cuối cùng cô còn nhớ là lời Theia đã nói…

「Đây là vấn đề chúng ta cần cùng nhau giải quyết!」

Và những lời đó giúp Sanae nảy ra một ý tưởng.

「Cậu ổn chứ?」- Yurika hỏi.

「Là nó! Theia, chính là nó! Đó chính là điều tất cả chúng ta cần phải làm! Xin lỗi, Yurika, tui phải ra đây một tí!」

「Sanae-chan!?」

Có một phương án có thể làm hài lòng tất cả mọi người. Ngay khi nhận ra điều đó, Sanae bắt đầu chạy, bỏ mặc Yurika lại phía sau.

〔Cả chín đứa mình đúng là lũ ngu ngốc mà!〕

Nếu suy nghĩ kĩ thì câu trả lời quá đỗi đơn giản. Đơn giản đến mức khiến cuộc tranh luận kia trông thật hồ đồ. Sanae nhanh chóng chạy tới chỗ Harumi và Theia. Cô phải nói với họ… không, cô phải nói với tất cả mọi người. Rằng vẫn còn cách khác để cứu lấy Koutarou.

Bị hư hại nặng nề, Aokishi không còn khả năng tiếp tục chiến đấu. Cánh tay phải của nó vẫn còn có thể cử động một cách chậm rãi nhưng như thế còn chẳng đủ để phòng vệ huống chi tấn công. Type Two chầm chậm bay vòng quanh chiếc chiến hạm đổ nát. Vandarion muốn vờn cậu. Hắn muốn Koutarou cảm thấy cái chết đang đến gần.

「Đã sẵn sàng để chết chưa, Thanh Kỵ sĩ?」

Với cả pháo đài không gian đằng sau, Type Two của Vandarion mang một hình dáng quái đảm. Chúng đã gánh chịu thiệt hại không kém gì Blue Knight, thậm chí còn hơn. Dẫu vậy, chúng vẫn di chuyển như không có chuyện gì xảy ra. Đôi khi, chúng thậm chí còn thể tuôn ra nguồn sức mạnh vượt xa khả năng định mức của mình. Và quái dị hơn tất thảy là chúng đang được lái bởi một gã đàn ông không còn hình hài trên thế gian này. Tất cả mọi thứ về chúng đều phi lý.

「Ông trông không được khỏe lắm nhỉ, Vandarion…」

「Lại cái thái độ đó… Đến phút cuối đời, ngươi vẫn khiến ta khó chịu vô cùng!」

  • RẦM*

Bị cơn giận và nỗi căm hờn làm mờ con mắt, Vandarion chưa nhận thức được chuyện đã xảy ra với mình. Hắn vẫn nghĩ mình đang ở trong buồng lái của Type Two. Hắn không nhận ra Type Two đã gia tăng kích cỡ. Dù thực tiễn bị vặn xoắn theo ý muốn của hắn, bản thân hắn lại chỉ thấy những thứ hắn thấy thích.

Bực bội trước lời lăng mạ của Koutarou, Vandarion ra lệnh cho Type Two đá Blue Knight. Tất cả đều do lỗi Koutarou. Một cái nhìn tự coi mình là trung tâm đầy thiển cận của Vandarion.

「Ư!」

「Ngươi nghĩ ngươi là ai chứ? Ngươi nghĩ mình đang thống trị thế giới này!? Thật láo xược! Đó là quyền lực của ta và của riêng ta, đồ mất dạy!」

  • RẦM**RẦM**RẦM*

「Gyaa!」

Vandarion liên tiếp tung cước vào Blue Knight. Mong muốn khiến Koutarou phải dày vò của Vandarion hòa vào nguồn năng lượng hỗn loạn bao quanh Koutarou và nó khiến cậu đau đớn.

〔Tại sao ai cũng tôn thờ hắn!? Tại sao ai cũng theo hắn!? Hắn đâu còn Signaltinn nữa! Hắn là kẻ cả gan dám cướp thuộc hạ thân cận duy nhất của ta!〕

Vandarion không thể tha thứ cho Koutarou, Thanh Kỵ sĩ. Sự hiện diện của cậu khiến hắn điên tiết, nhưng điều khiến hắn căm ghét hơn cả là cách mọi người hướng về cậu. Hoàng gia thì xun xoe còn người dân thì thờ phụng cậu. Thậm chí những linh hồn của người đã khuất cũng đã đến trợ giúp cậu. Nhưng không có lấy một người đứng về phía Vandarion. Không một ai ủng hộ hắn. Không một ai biện hộ cho hắn. Dù lý do rõ như ban ngày nhưng Vandarion đã bị cuốn vào cái thực tiễn nơi hắn chỉ có thấy điều hắn muốn. Hắn đã luôn như vậy, nhưng với cái chết của Granado, hắn lại càng đâm đầu vào đường cùng. Cách giải quyết duy nhất hắn có thể nhìn ra là giết Koutarou. Sau cùng, mọi tội lỗi là do Koutarou. Không thể nhìn thấy cái sai của mình, Vandarion hiển nhiên cứ mãi uất hận.

「Gưa, ăc…!」

Gánh chịu vô số cú đá, Koutarou không còn có thể đứng nổi. Dù không bị dính đòn trực diện nhưng năng lực hỗn mang đi cùng với mỗi cú đá cứ liên tiếp tấn công cậu. Có cảm giác như cậu thực sự bị đá vậy. Cơ thể cậu đau nhức khắp mọi nơi. Cậu mất thăng bằng và ngã bổ ra đằng sau. Tầm nhìn mờ dần khiến cậu không biết đường nào để đứng dậy. Nhưng điều đó không còn quan trọng. Cậu giờ đây gần như không thể cử động nổi. Cậu cố đứng lên vài lần nhưng hoài công vô ích. Cử động những đầu ngón tay là việc tốt nhất cậu có thể làm.

〔Mình không thể ngủ được… Nếu để Vandarion thoát thì…!〕

Lý do duy nhất giúp Koutarou giữ lại được ý thức là tinh thần trách nhiệm to lớn của mình. Với suy nghĩ rằng nếu cậu chết, đối tượng tiếp theo của Vandarion sẽ là hoàng gia và thần dân Forthorthe, đã duy trì sự tỉnh táo đã đến ngưỡng của cậu. Dù cơ thể không còn nghe lời, mong muốn cản bước Vandarion của cậu vẫn không hề nao núng.

〔Cứ thế này, Vandarion sẽ nhắm vào họ… Mình phải ngăn hắn… bằng bất cứ giá nào…〕

Nhưng cậu cầm cự được đến tận bây giờ là vì nỗi lo dành cho các cô gái vẫn đang ở trong khu vực. Bị cơn giận thôi thúc, Vandarion sẽ làm mọi chuyện để khiến Koutarou chịu đau khổ nhất. Hắn sẽ theo đuổi điều đó tới cùng mặc cho Koutarou còn sống hay không. Vì lợi ích của các cô gái, cậu cố đứng lên lần nữa nhưng cơ thể cứ một mực từ chối. Sự tuyệt vọng của cậu dần biến thành cơn hoảng sợ. Vandarion đã đoạt được thứ hắn muốn từ Koutarou. Đây quả là một cực hình.

「Ngươi có vẻ không còn di chuyển được nữa. Nhưng đừng lo. Dân đen như ngươi được sinh ra để quỳ rạp dưới Đấng tối cao! Ngươi chỉ đang về đúng vị trí của mình mà thôi!」

Vandarion phấn khích. Aokishi đã bị hư hại nặng và Koutarou đã bị đánh gục. Vandarion tận hưởng từng giây từng phút trong khi Koutarou căm hận sự bất lực của bản thân. Đó là điều hắn đã mong chờ từ lâu lắm rồi.

「Đến lúc để chết rồi, Thanh Kỵ sĩ! Cái chết của ngươi sẽ mở ra thời đại mới! Hé rạng ra kỷ nguyên thuộc về ta, hiện tại và mãi mãi về sau!」

Koutarou có vẻ không chịu đựng thêm được nữa nên Vandarion quyết định chuyển sang bước tiếp theo. Tấn công Koutarou đã không còn mang ý nghĩa. Từ lúc này, lấp đầy cả thế gian bằng sự hỗn loạn sẽ hiệu quả hơn là tra tấn cậu.

〔Vandarion… mình phải… phải làm gì đó…〕

Dòng suy nghĩ về chuyện sắp xảy ra nảy ra trong đầu cậu. Vandarion chắc chắn sẽ nhắm vào các cô gái. Cậu không rõ là họ sẽ bị giết hay bị bắt nhưng họ nhất định sẽ bị Vandarion dày vò trước tiên. Chỉ nghĩ đến đó thôi đã khiến linh hồn Koutarou như muốn vỡ vụn nhưng cơ thể cậu vẫn một mực không đáp lời. Không kể tới cơn đau, sự bất lực là quá đủ để dìm cậu vào cơn quẫn trí.

「Nhìn này… ra là anh cũng đang lo lắng cho bọn này à, Koutarou?」

Koutarou chợt nghe thấy một giọng nói quen thuộc trong đầu.

「Sanae?」

Cậu không hề nhầm. Giọng nói của Sanae vang lên như thể ngay bên tai Koutarou như cách cô thường thủ thỉ với cậu.

「Phải. Còn có những người khác nữa.」<Sanae>

「Master, anh có sao không!?」<Ruth>

「Gắng gượng lên, Satomi-san! Maki-chan, cậu cũng nói gì đi chứ!」<Yurika>

「Satomi-kun… Ơn trời là cậu vẫn còn sống!」<Maki>

「Cái gì thế này! Anh trông thê thảm vậy! Bác sĩ! Thợ sửa chữa! Ai cũng được! Cứ đến hết cả đây! Cận thần của ta đang gặp nguy khốn này!」<Theia>

「Satomi Koutarou, cậu bị ăn hành kinh quá nhỉ… Mà tình cảnh này cũng khó tránh được.」<Kiriha>

「Satomi-kun, nói gì đi chứ, Clan-san sắp khóc đến nơi rồi này.」<Shizuka>

「Ta không có khóc! Shizuka, đừng ăn nói hàm hồ!」<Clan>

「K-Koutarou-sama… chàng lại bị thương nữa rồi…」<Harumi>

Khi nghe thấy giọng Sanae lần đầu tiên, Koutarou cứ ngỡ mình gặp ảo giác. Nhưng khi nghe thấy cả giọng của các cô gái khác, cậu nhận ra mình không nằm mơ. Dù là thông qua linh lực hay ma thuật, cậu thực sự đang nghe thấy giọng của tất cả các cô gái.

「Mọi người, tại sao chứ…」

「Chẳng phải đã quá rõ ràng rồi sao. Bọn em muốn cứu chàng, Koutarou-sama.」

Trái ngược với sự bối rối của Koutarou, Harumi tỏ ra khá điềm tĩnh và giọng cô đang phản ánh điều đó. Cô nói như thể đang khiển trách cậu vì dám nghi ngờ họ.

「Tớ rất hạnh phúc nhưng không được đâu. Mọi người cần phải trốn đi! Vandarion mạnh lắm!」

「Phải, em cũng nghĩ các cách thông thường đều vô dụng với gã.」

Sanae có vẻ điềm đạm hơn thường lệ. Giọng cô thiếu đi sự năng động thường thấy. Dù bình thường vô tự lự đến thế nào, bản thân cô dường như cũng hiểu được sự nghiệm trọng của tình hình.

「Vậy thì hãy nhanh chạy đi! Một khi Vandarion đã giết tớ, hắn sẽ nhắm vào mọi người!」

「Thế nên, bọn em nghĩ sẽ liều mạng đôi chút… giống như ai đó vậy. Thật ra, cũng không hẳn chỉ có đôi chút đâu.」

Theia để lộ một chút láu lỉnh bên dưới tính cách ương bướng thường ngày. Cô nói nghe như một đứa trẻ tinh quái.

「Liều mạng?」

「Phải, khá là liều lĩnh đó. Phương án này không đảm bảo sẽ có tác dụng nên bọn mình muốn nghe giọng cậu lần cuối!」

Người duy nhất không thay đổi là Kiriha. Cô bắt chuyện với Koutarou vẫn theo cách thường ngày, dù không còn sự chọc nghẹo như trước. Cô vẫn kiềm nén cảm xúc của mình trong từng lời nói.

「Bọn này cũng có điều muốn hỏi cậu nữa, Satomi-san.」

「Chờ đã, mọi người đang tính làm gì vậy!?」

Koutarou có dự cảm không lành trước chuyện sắp xảy tới. Đến mức Yurika phải tỏ ra nghiêm túc thì chỉ có thể là các cô gái đang tính làm chuyện gì đó vô cùng nguy hiểm. Cậu cảm thấy bất an gấp mười lần.

「Master, anh có yêu bọn em không?」

「Không phải sự yêu quý do cả đám sống cùng một nhà… ý em là Corona ấy.」

「Cũng không phải sự cảm thông dành cho em vì là cựu thành viên của Darkness Rainbow hay Sanae-san do từng là một hồn ma.」

「Anh có yêu bọn này… ừm… như những người phụ nữ không?」

Ruth, Shizuka, Maki, và Clan đồng thanh hỏi. Bởi vì tất cả bọn họ đều hiểu hoàn cảnh của Koutarou và mỗi người trân trọng cảm xúc của nhau nên họ luôn né tránh đưa ra câu hỏi trực diện. Nhưng giờ không còn thế nữa. Họ sẽ không thể đi nốt bước cuối cùng nếu không nhận được câu trả lời từ cậu.

「Tất nhiên rồi! Thế nên tớ mới muốn mọi người nhanh chóng rời khỏi đây! Tớ không muốn mất ai trong số các cậu! Sự mất mát đó sẽ dày vò tớ đến vô tận, dù tớ có tái sinh bao nhiêu lần chăng nữa! Tớ không biết các cậu đang định làm gì nhưng hãy dừng lại ngay đi!」

Koutarou không một chút do dự và đáp lại bằng tất cả cảm xúc từ trong con tim. Cậu không muốn đánh mất một ai trong số họ. Cậu muốn họ được sống trọn một cuộc đời hạnh phúc. Cậu muốn được ở bên tất cả bọn họ. Chúng là những cảm xúc thực sự của cậu. Những cảm xúc cậu đã đè nén sâu thẳm trong tim. Những cảm xúc chỉ có thể nói thành lời khi đã bị dồn đến đường cùng.

「…」

Giây phút nghe được lời thổ lộ từ Koutarou, các cô gái không đáp lấy một lời, thay vào đó là một luồng cảm xúc mãnh liệt. Đó là một vụ nổ trong cảm xúc của chín cô gái. Mọi cảm xúc tích cực đang đổ vào cậu với tốc độ kinh hồn. Nó tràn lấp Koutarou và trái tim của cậu như thể đang củng cố sự hiện diện của cả hai. Dấu hiệu cho thấy cảm xúc của tất cả bọn họ đã đến được với nhau. Một tia sáng ái tình dường như đang le lói trong màn đêm u tối.

「Satomi-kun, à… Koutarou-sama… Lý do chúng em muốn làm điều này cũng giống anh vừa nói. Đây là chuyện bọn em nhất định phải thực hiện! Bởi vì bọn em yêu anh từ tận đáy lòng!」

「Này, dừng lại đi, đừng hồ đồ thế chứ! Tớ đang bảo các cậu chạy đi cơ mà!?」

「Anh mới là người hồ đồ! Những cảm xúc này là thế giới đối với bọn em! Vì thế, bọn em sẽ liều mạng vì nó! Biết làm sao được đây!? Người đàn ông chúng em yêu đang gặp nguy khốn cơ mà!」

Harumi và Theia muốn Koutarou nói rõ hơn vị trí của mình trong trái tim cậu. Sau khi đã biết được cảm xúc của Koutarou, các cô gái không còn ngần ngại nữa. Họ đánh cược bằng tất cả những cảm xúc ấm áp trong lồng ngực bản thân. Bằng tính mạng. Bằng tương lai. Và tất cả mọi thứ của họ. Dù biết rằng họ có thể đánh mất tất cả, nhưng không một ai cảm thấy hối hận. Người đàn ông họ yêu vô bờ bến vừa nói rằng anh cũng yêu họ. Sau tất thảy, tất cả bọn họ đều là những cô gái đang yêu. Không một gã đàn ông nào, kể cả Koutarou, có thể thay đổi sự quyết tâm đó.

Chín cô gái đứng cạnh nhau tạo thành một vòng tròn. Ở giữa họ là hai thanh kiếm. Cả hai đều đã vỡ vụn và mất nhiều mảnh vỡ. Không cái nào trong hai còn có thể dùng được nữa. Đối diện với hai thanh kiếm, các cô gái chắp tay vào nhau như thể đang cầu nguyện. Họ sẽ tiến hành một nghi thức nhằm tái sinh cả hai thanh kiếm. Bằng cách đổ nhiều sinh lực nhất có thể vào nghi thức, họ sẽ phục sinh một thanh kiếm còn mạnh mẽ hơn cả thanh Signaltin nguyên bản.

Hiển nhiên là không có gì bảo đảm rằng nghi thức sẽ thành công hay thanh kiếm được tạo ra sẽ có khả năng đánh bại Vandarion. Và do bọn họ đánh đổi bằng sinh lực của mình, họ cũng không dám chắc là sẽ tai qua nạn khỏi sau nghi thức. Nhưng đây là kế sách cuối cùng của họ để bảo vệ lấy người họ yêu và đánh bại kẻ địch thù đang đe dọa họ. Dù có phải đánh đổi bằng tất cả, họ cũng cam lòng.

Đứng vòng quanh hai thanh kiếm, các cô gái nhìn nhau một lần cuối. Từng người một gật đầu như thể xác nhận rằng họ đã chuẩn bị xong tâm thế. Không một ai trong số họ tỏ ra do dự. Và thế là cả nhóm bắt đầu nghi thức. Họ không có nhiều thời gian. Mọi chuyện sẽ được định đoạt ngay lúc này đây.

「Ta là vạn năng có từ trước vạn vật.」

Harumi bắt đầu nghi lễ. Với hai tay chắp vào nhau, cô niệm phép bằng Thượng cấp Cổ ngữ Forthorthe, ngôn ngữ sử dụng trong các lễ nghi 2000 năm về trước. Khi cô bắt đầu niệm, con dấu hình kiếm màu trắng xuất hiện trên trán cô. Một nguồn ánh sáng trắng tương ứng đang trào ra từ cơ thể cô và cuốn lên trên đầu. Trông cô như đang được một ánh đèn sân khấu từ bên trên chiếu vào.

「Là kẻ lang thang vô định, canh gác nơi cuối trời…」

Người mở lời kế tiếp là Sanae. Cô nối tiếp câu phép, một con dấu hình kiếm màu tím xuất hiện trên trán cô và một luồng ánh sáng tím tương xứng trào ra từ cơ thể cô.

「Đáp lại lời khẩn cầu của cửu nhân. Phong ấn cuối cùng đã đến lúc hóa giải!」

Thứ ba là Yurika. Màu của cô là xanh dương. Một hình kiếm tương tự xuất hiện trên trán Yurika và ánh sáng cũng bừng phát ra từ cơ thể cô. Ngay khi cô đọc câu phép của mình, hai thanh kiếm ở trung tâm bắt đầu tỏa ra một luồng sáng mờ nhạt. Năng lượng từ ba nguồn sáng khác nhau dường như đang cung cấp sức mạnh cho chúng.

「Dẫn đường của tạo hóa, sứ giả của cân bằng!」

Thứ tư là Kiriha. Một màu xanh lá bao lấy người cô. Dưới ánh sáng êm đềm của nó, hai thanh kiếm bắt đầu nổi lên giữa không khí mặc dù không bị ai chạm vào.

「Với ánh sáng của chín người, hãy hiện hình!」

Kế tiếp là Theia. Cô đang tỏa ra một hào quang màu đỏ. Ánh sáng rực rỡ soi rọi mọi thứ xung quanh và khi nó chạm vào đôi kiếm, chúng bắt đầu thay hình đổi dạng. Như thể chúng đang đảo chiều quá trình bị phá vỡ.

「Lại gần sinh mệnh kia và bảo vệ lấy tất cả!」

Sau Theia là Ruth. Sắc màu bao quanh cô là màu vàng. Màu sắng thùy mị ấy, dường như đại diện cho tính cách của cô, chạm vào thanh kiếm và khỏa lấp thay cho những mẩu kiếm đã bị thất lạc.

「Tên ta là Kẻ xâm lược!」

Ánh sáng màu cam tuôn ra từ Clan trong trẻo và đẹp đẽ đến không ngờ. Khi luồng sáng bao trọn lấy căn phòng, những thanh kiếm từng bị vỡ vụn nay đã hoàn toàn hồi phục, một lần nữa trở lại với nguyên dạng thanh tú của chúng.

「Ta không có gì ngoài lời nguyện nhỏ nhoi trong thế gian bé nhỏ này!」

Luồng sáng thứ tám vừa xuất hiện là màu chàm. Nó bắt nguồn từ Maki. Trước đây, sắc chàm mà cô sở hữu sẫm màu hơn nhưng ánh sáng của cô lúc này đầy sức sống và rạng rỡ. Như thể phản ánh sự thay đổi đó ở cô, bản thân hai thanh kiếm bắt đầu tỏa ra những hào quang rực rỡ. Signaltinn ánh lên sắc bạc còn Saguratin tỏa ra sắc vàng kim. Và như thế, đôi kiếm lấy lại vẻ lộng lẫy của mình.

「Thánh kiếm của định mệnh, hãy khắc tên ta lên ngươi và giải phóng phong ấn!」

Người cuối cùng là Shizuka. Màu đại diện của cô là màu đen, thường tình đây là màu sắc của sự hủy diệt. Nhưng tại đây, ở bên ánh sáng trắng và các ánh sáng đầy màu sắc từ các cô gái khác, màu đen của Shizuka tượng trưng cho sự cân bằng.

  • {YK: nói cho những bạn không nhận ra là thứ tự “lên màu” của các bé là theo thứ tự “nhập gia” trong tập đầu}

Tất cả các cô gái đi về phía trước tới chỗ hai thanh kiếm, chín nguồn sáng tạo ra từ họ bắn lên trên, nhập làm một và rồi tuôn trào xuống bộ đôi thanh kiếm. Một quang cảnh tráng lệ, như thể một cơn lốc cầu vồng.

Hai thanh kiếm, một vàng một bạc, đột nhiên xuất hiện trước mặt Koutarou. Cả hai đều đang tỏa ra một nguồn sáng mạnh mẽ trong khi lơ lửng trước mắt cậu. Nhưng kì lạ thay, ánh sáng tỏa ra khác với với ánh sáng đặc trưng của chúng. Thay vì ánh lên sắc vàng sắc bạc thì hai thanh kiếm đang rạng lên những sắc màu của cầu vồng, xen vào đó là sắc trắng và sắc đen. Mỗi màu riêng biệt đều có thể nhìn thấy rõ trong ánh sáng tỏa ra.

「Signaltinn và Saguratinn…? Nhưng chuyện gì vậy…? Chúng còn mạnh mẽ hơn trước…」

Khi chúng chiếu luồng sáng đa sắc ấy về phía Koutarou, cậu cảm thấy cơn đau đang rời bỏ mình. Cậu đã có thể cử động lại. Signaltinn trước khi bị phá hủy cũng sở hữu sức mạnh tương tự nhưng chưa bao giờ mạnh đến vậy. Nhưng giờ đây khi tận mắt chứng kiến sức mạnh và bản thân thanh kiếm, Koutarou nhận ra rằng những nỗ lực của các cô gái đã thành công.

「Là nhờ mọi người sao!? Họ đã liều mạng để tái tạo lại Signaltinn!? Không, không phải thế! Đây là một thứ hoàn toàn khác hẳn!」

Hai thanh kiếm xuất hiện trên đài chỉ huy của Aokishi nên Vandarion không trực tiếp nhìn thấy chúng nhưng hắn có thể cảm thấy rõ một nguồn năng lượng tập trung ở đó. Như thể phản ứng trước sự xuất hiện của bộ đôi, địa ngục môn bắt đầu tuôn ra một lượng năng lượng khủng khiếp. Địa ngục môn, bản thân vòng xoáy hỗn mang, biết đôi kiếm kia là thứ gì. Nó hiểu rằng cần thêm rất nhiều sức mạnh nữa mới có thể đánh bại hai thanh kiếm. Vòng xoáy hỗn mang đang sợ hãi trước sự hiện diện của bộ đôi.

Rokujouma shinryakusha vol 26 7

「Đám ngốc này… Cứ tự ý làm theo ý mình…」

Không bấn loạn giống Vandarion, Koutarou nhìn thanh kiếm với sự điềm tĩnh. Cậu có cảm giác rất đỗi thân quen từ sự hiện diện của cả hai. Tựa như lúc cậu quay về nhà, về căn phòng 106 tại Nhà trọ Corona sau nhiều ngày xa cách. Vì lẽ đó, dù thanh kiếm có ẩn chứa sức mạnh kinh hồn đi chăng nữa cũng chẳng thể hăm dọa được cậu. Không có mối đe dọa nào trong căn phòng 106. Ở đó chỉ có gia đình, sự thoải mái và tình yêu. Và đó là những cảm nhận của Koutarou lúc này. Nhếch môi khẽ cười, cậu đưa tay với lấy hai thanh kiếm. Và khi làm thế, cậu có thể nghe thấy giọng nói của chín cô gái đằng sau ánh sáng cầu vồng kia. Đó là câu nguyện cuối cùng họ dùng để ban tên cho thanh kiếm đã cùng nhau đúc ra.

「Từ giữa ánh sáng và bóng tối! Vượt qua vô hạn thời gian và vô biên khoảng cách! Hãy tới đây, Nalfalaren!」

Chín cô gái đồng thanh cất lời trao cho thanh kiếm cái tên phù hợp nhất, Nalfalaren. Theo người Forthorthe cổ, đó là từ để chỉ cầu vồng hình thành nên trước rạng đông. Nhìn thanh kiếm lung linh với dải quang phổ, dễ hiểu vì sao họ lại chọn cái tên đó.

「Cái gì!? Hai thanh kiếm đang…!」

Khi thanh kiếm được đặt tên, một chuyện vô cùng sửng sốt đã xảy ra. Thanh kiếm vàng và thanh kiếm bạc trước mặt Koutarou bắt đầu nhập làm một. Thanh kiếm mới được tạo ra thừa hưởng những nét đặc trưng từ cả Signaltinn và Saguratinn. Vàng được dát vào lưỡi kiếm bạc đầy kiều diễm, cán vàng được trang hoàng bởi những họa tiết ánh bạc. Con dấu khắc trên thanh kiếm không phải là đóa hoa hoàng kim của Theia hay là ngân tuyết của Alaia. Đó là một bông hoa bí ẩn với cánh mang hình tinh thể tuyết mà Koutarou chưa từng thấy trước đây.

「Ra đây… là Nalfalaren…」

Koutarou nhấc thanh kiếm lên và siết chặt lấy nó. Nó vừa vặn với lòng bàn tay cậu. Dù đây là lần đầu tiên cầm thanh kiếm, cậu có cảm giác như đã sử dụng nó từ lâu.

「Thanh Kỵ sĩ, thanh kiếm đó là thế nào!?」- Vandarion tra hỏi.

「Nó là thanh kiếm hợp nhất từ sự tái sinh của Signaltin và Saguratin.」

「Đừng hàm hồ! Thanh kiếm đó mạnh mẽ gấp trăm ngàn lần so với cả hai thanh trước cơ mà!」

Bản thân Koutarou cũng không nắm rõ chi tiết. Điều duy nhất cậu biết là chín cô gái đã phục sinh hai thanh kiếm và kết hợp chúng lại thành một thanh duy nhất – Nalfalaren.

〔Nó không đơn giản chỉ là sự tái sinh! Dẫu với sức mạnh gia tăng liên tục kể từ lúc xuất hiện, Type Two vẫn đòi hỏi thêm sức mạnh để có thể đánh bại được thanh kiếm đó cơ mà!〕

Vandarion, người đang trong quá trình nhập làm một với địa ngục môn, nhận thức được mối đe dọa kinh hoàng từ thanh kiếm mới. Type Two và pháo đài không gian tự động sẵn sàng chiến đấu. Động cơ gia tăng công suất đầu ra, mọi hệ thống không cần thiết bị ngắt đi để tập trung nhiều năng lượng nhất có thể. Thanh Kỵ sĩ chỉ có thêm một thanh kiếm mới nhưng địa ngục môn đã trở nên hoảng loạn. Thanh kiếm đó không thể nào là một thanh kiếm thông thường.

「Dù thế nào, ta vẫn là người sẽ đứng trên vạn người! Ta sẽ không lùi bước chỉ vì đám máy móc tỏ ra sợ sệt! Đó không phải hành động của đấng tối cao!」

Dù cỗ máy Granado tạo ra có thể nhận ra mối nguy hiểm nhưng Vandarion sẽ không chấp nhận dù chỉ là nỗi sợ hãi nhỏ nhất. Vandarion sỡ hữu tố chất của kẻ thống trị ngay từ khi mới sinh. Vị vua của các vị vua, người sẽ thống trị tất cả bằng bạo lực. Hắn sẽ giết Koutarou để chứng minh nỗi sợ này không có cơ sở và xác nhận lại sự thống trị của mình như một kẻ thống trị.

「Ta sẽ giết ngươi! Lần này ta chắc chắn sẽ giết ngươi, Thanh Kỵ sĩ!」

Vandarion áp sát Aokishi trong khi nhồi một lượng lớn sự căm phẫn vào địa ngục môn, từ đó bơm sức mạnh vào Type Two. Con rồng máy gần như đã bị hủy diệt hoàn toàn nên phần lớn cơ thể nguyên bản không còn nữa. Tuy nhiên, do được định hình bằng nguồn năng lượng lấy từ địa ngục môn, Type Two trông như vẫn còn nguyên vẹn. Sức chiến đấu trong hình dạng nửa thực nửa ảo kì dị của nó vượt xa cơ thể vật lý ban đầu. Năng lượng tích trữ lúc này của nó dễ gấp ba lần trước đó.

「Theia, tôi nhờ cô cả đấy.」

「Tuyệt! Cứ để đó cho em!」

Thanh kiếm Koutarou bắt đầu tỏa ra sắc đỏ. Ngay sau đó, thanh kiếm năng lượng chống hạm trong tay Aokishi bắt đầu tự động bắn ra những luồng ánh sáng. Nó nhắm bắn vô cùng chuẩn xác, hết luồng ánh sáng này đến luồng ánh sáng khác tấn công tới tấp vào Type Two.

「Aaaa, không thể nào! Ta là người mạnh mẽ nhất! Thế giới này là của ta! Làm sao có thể!?」

Sau khi biến hình, Type Two nay còn to lớn hơn Blue Knight. Sức mạnh và lớp lá chắn của nó cũng theo đó gia tăng. Nhưng mặc kệ những thay đổi đó, đòn tấn công của Theia vẫn dễ dàng bắn xuyên qua chúng.

「Ta không chấp nhận! Vẫn chưa đủ! Cho ta thêm! Thêm nhiều sức mạnh hơn nữa! Đủ để giết Thanh Kỵ sĩ!」

  • UỲNH*

Sau đòn oanh tạc của Theia, Type Two rút thêm năng lượng từ pháo đài không gian, hay chính xác hơn là từ địa ngục môn, nhằm sửa chữa chính nó. Nhưng hư hại là rất đáng kể, sửa chữa không phải công việc đơn giản. Để thực hiện được điều đó, Type Two không chỉ hấp thụ năng lượng mà còn hấp thụ cả pháo đài không gian.

「Kiriha-san, có chuyện gì với thứ đó vậy?」

Khi Koutarou hỏi Kiriha, ánh sáng của kiếm đổi từ đỏ sang màu xanh lá.

「Có vẻ chúng đang định hợp nhất với nhau. Do Vandarion đã ở bên hỗn mang quá lâu nên hắn đang mất dần cái tôi của chính mình.」

Một cảnh tượng quá đỗi kì lạ đang xảy ra. Type Two kéo pháo đài lại gần và nhập nó vào người như thể pháo đài kia chỉ làm từ đất sét. Con rồng máy trước tiên sửa chữa bổ phận hư hại của mình, sau đó dùng nguồn năng lượng và lượng vật chất vượt trội để củng cố cơ thể và gia tăng kích thước. Hấp thụ toàn bộ pháo đài, Type Two giờ đã biến thành một khổng long dài hơn 10 ki lô mét.

「Nhưng Koutarou à, cái cơ thể đó chỉ là vẻ ngoài thôi. Nguồn gốc sức mạnh của nó vẫn không đổi. Đó vẫn là cái vòng xoáy gớm ghiếc kia.」

「Master, vòng xoáy Sanae-sama vừa nhắc tới đang nằm ở vị trí này.」

「Cơ hội của chúng ta đó, Satomi-kun! Khu vực này vẫn bị thiệt hại sau đòn tấn công của Maya-sama ban nãy! Chúng ta có thể đánh trực diện vào nó!」

Thanh kiếm tỏa sáng hết tím, vàng rồi lại chàm theo thứ tự giọng nói từ các cô gái truyền tới Koutarou. Như thể họ đang ở ngay bên cạnh cậu.

「Ra là thế à?」

「Với khác biệt kích cỡ thế này, ngươi nghĩ mình có cơ hội sao, Thanh Kỵ sĩ!?」

「Vandarion, ngươi biết không? Nếu cuộc chiến này chỉ giữa hai ta thì có lẽ đây là một chuyện không tưởng.」

Koutarou cầm thanh kiếm bằng cả hai tay và vào sẵn thế. Bắt chước cậu, Aokishi cũng giương thanh kiếm năng lượng chống hạm lên. Màu năng lượng bao lấy thanh kiếm khổng lồ liền thay đổi ngay sau đó. Thanh kiếm giờ đang phát ra màu cầu vồng, tương tự như Nalfalaren. Ánh sáng đó ngày càng sáng bừng hơn. Và khi nguồn sáng gia tăng, nó bắn ra từ mũi kiếm như một phát đạn ánh sáng.

「Nhưng vì ngươi đã truyền hình cuộc chiến này khắp Forthorthe, tất cả người dân đang cầu mong ngươi bị đánh bại và hòa bình được lập lại.」

「Không thể nào… ánh sáng đó…」

Ánh sáng thoát ra từ thanh kiếm năng lượng kéo dài ra hơn mười cây số. Nó là hiện thân của mọi khao khát đã đổ vào Nalfalaren. Không chỉ từ chín cô gái và Koutarou, mà còn đến từ toàn thể Forthorthe.

「Đúng rồi đó, Vandarion! Ta không có đơn độc! Đằng sau ta còn có hơn 10 tỉ người ủng hộ!」

「Ta không quan tâm! Kể cả vậy, đừng có hòng ta tha cho nhà ngươi!」

Vung cánh tay dài hơn ba cây số của Type Two, Vandarion cố gắng tiêu diệt Blue Knight. Hắn phải kết thúc cuộc chiến trước khi Koutarou kịp dùng thanh kiếm kia.

「Theia! Clan!」

「Hiểu rồi!」

「Trời ạ, anh vẫn đối xử với ta chẳng khác nào nô lệ…」

Màu sắc thanh kiếm của Koutarou thay đổi nhanh chóng giữa sắc đỏ và sắc cam trong khi đạn ánh sáng và laze từ Aokishi tập trung nhắm vào Type Two khổng lồ. Tuy nhiên, mục tiêu của họ không phải cánh tay đang lao tới, mà là cái đầu của con rồng máy đằng sau đó. Aokishi bắn trúng liên tiếp vào đầu Type Two và tạm thời cản tầm nhìn của nó.

「Bạn chủ nhà! Yurika!」

「Oji-san, trao toàn bộ ma lực còn lại cho Yurika-chan đi!」

「Recall Precast Teleport!」

Cơ thể Type Two quá đồ sộ. Một chút oanh tạc sẽ không đủ ngăn nó vung vẩy cánh tay khổng lồ, trong khi Aokishi vẫn đang bị thiệt hại nặng nề để có thể cử động một cách chính xác. Thay vào đó, Yurika sẽ dùng ma thuật của mình để hỗ trợ Blue Knight. Bình thường, cô không tài nào có đủ ma lực để dịch chuyển cả một chiến hạm nhưng ngay lúc này với sự trợ giúp từ Nalfalaren và Shizuka, người nhận ma lực từ Hỏa Long Đế. Nhờ đó, Yurika mới có thể triệu Aokishi quay về dù chỉ một quãng ngắn. Nhưng chỉ cần vậy để đủ để Type Two, đang bị cản tầm nhìn, không thể nhắm chuẩn xác. Cánh tay vung vẩy của nó chỉ có thể đánh bay một số nòng pháo của Blue Knight.

「Không thể nào! Chuyện này sao có thể xảy ra!? Ta thậm chí đã dồn Thanh Kỵ sĩ đến chân tường rồi cơ mà!」

「Ngươi sẽ không bao giờ hiểu được đâu! Nhất là khi ngươi mưu tính đơn độc chế ngự và chiếm đoạt mọi thứ cho bản thân!」

Khoảnh khắc Koutarou chờ đợi cuối cùng cũng đã đến. Cậu biết điều đó là nhờ thanh kiếm bắt đầu tỏa ra nguồn ánh sáng thuần khiết. Đó là Harumi.

「Koutarou-sama, đến lúc rồi đó!」

Harumi đã đợi chờ khoảnh khắc sơ hở của kẻ địch, cô sau đó liền điều hướng ý chí của tất cả mọi người vào thanh Nalfalaren.

Một lượng lớn năng lượng đã bị tiêu tốn chỉ để di chuyển Type Two, đặc biệt là với kích thước sau gia tăng của nó. Mỗi đòn tấn công của nó còn đòi hỏi nhiều năng lượng hơn dù chỉ là những đòn tấn công thông thường. Và đòn tấn công tuyệt vọng mà Vandarion vừa mới dùng thậm chí tiêu tốn một lượng khủng khiếp hơn thế. Chính vì thế, Type Two gần như không còn năng lượng để phòng vệ. Dù chỉ trong giây lát, nó đang hoàn toàn để lộ sơ hở.

「Không như ngươi, ta không có một mình! Và bọn ta sẽ giành chiến thắng – cùng với nhau!」

Koutarou đã không bỏ lỡ cơ hội. Cậu dùng hết sức bình sinh và vung kiếm, Aokishi không mất một nhịp nào để sao chép đòn thế với thanh kiếm năng lượng chống hạm. Lưỡi kiếm dài hơn 10 cây số di chuyển với tốc độ nhanh hơn tốc độ lĩnh hội của mắt người. Mục tiêu là khu vực bên ngực trái Type Twp, nơi vẫn còn yếu sau đòn tấn công của Elexis và Maya. Địa ngục môn chắc hẳn đang quay cuồng bên trong đó. Thanh kiếm ánh sáng của Aokishi chém từ vai phải Type Two, rạch một đường ngang ngực và thoát ra từ bên ngực trái. Mọi sự việc diễn ra quá nhanh, đến mức Vandarion không nhận ra cho đến khi Type Two bắt đầu phát nổ.

  • ĐOÀNG*

Với một nhát kích từ thanh kiếm năng lượng, địa ngục môn đã bị cắt làm đôi. Khi cánh cửa bị sụp đổ, nguồn năng lực của Type Two bị cắt đứt. Và do không còn hình dạng vật lý, điều đó đồng nghĩa với dấu chấm hết cho sự cuồng nộ của Type Two.

「Gì thế này!? Tại sao ta không thể thắng!? Tại sao người thua luôn là ta!? Tại sao thế gian này chỉ thừa nhận Thanh Kỵ sĩ mà không phải ta!?」

Do hình hài vật lý bị thiếu hụt, Type Two đã hấp thụ pháo đài không gian và dùng ma lực để điều khiển nó. Nhưng vì nguồn năng lượng nay đã tiêu tan, chúng bắt đầu sụp đổ như một lâu đài cát bị cuốn trôi bởi cơn sóng.

Rokujouma shinryakusha vol 26 8

「Là vì ngươi không nhìn vào bản chất thế giới này, Vandarion. Chỉ cần ngươi thừa nhận thế giới bằng một góc như với Granado thì chuyện này đã không xảy ra.」

Thế giới sẽ không giờ mỉm cười với một kẻ khinh miệt nó. Koutarou đã học được điều đó từ khi còn là một đứa trẻ nên cậu hiểu rõ nó hơn bất kì ai. Chỉ khi cậu cười mặc cho trái tim đang rỉ máu thì thế giới mới mỉm cười đáp lại cậu. Tất cả chín cô gái cũng đã làm điều tương tự.

「Nực cười! Ta là đấng tối cao! Tại sao ta phải suy xét đến những kẻ khác!? Việc của chúng là cúi đầu trước ta!」

Sự sụp đổ của Type Two tiến tới buồng lái nơi Vandarion đang ở. Do đã mất nhân dạng vật lý từ lâu nên sớm muộn hắn sẽ đối mặt với định mệnh như Type Two.

「Cái gì!? Cơ thể mình đang gãy vụn!? Tại sao!? Vì sao chuyện bất công này lại xảy ra với mình!? Thế này là sao chứ!?」

「… Ngươi thực sự vẫn chưa nhận ra là mình đã bị vắt cạn tới tận linh can rồi ư?」

「Không! Ta không muốn biến mất! Ta là đấng cai trị! Người đứng trên đỉnh của thế giới này! Ta không thể biến mất tại đây được! Ta vẫn chưa làm được gì hết! Ta phải giết Thanh Kỵ sĩ, tiêu diệt hoàng gia và chinh phục Forthorthe! Thế gian này sẽ gánh chịu sự mất mát cùng cực nếu ta biến mất! Ai cũng được, hãy mau hộ giá! Trao ta sinh mệnh của nhà ngươi! Ông ở đâu, Gra - 」

Thậm chí khi đã cùng đường, Vandarion vẫn không ngộ ra. Cũng như Maxfern 2000 ngàn năm về trước. Và bởi vì hắn không hiểu được điều đó nên không một ai dang tay ra cứu giúp hắn. Kể cả Granado, người đã giữ lời hứa của mình và quan sát Vandarion dù chỉ còn là một linh hồn.
Rokujouma shinryakusha vol 26 color 3

Phía bên kia Ánh sáng Edit

Thứ 7, ngày 8 tháng 1

Với sự thất bại của Vandarion, quân đảo chính đã đầu hàng. Một phần là vì chúng khó lòng duy trì trong tình trạng hiện tại, nhưng chính trận chiến giữa Vandarion với Thanh Kỵ sĩ trước sự chứng kiến của toàn thể người dân đã đóng phát đinh cuối cùng vào cỗ quan tàn dành cho cuộc đảo chính. Ở những phút cuối của trận chiến, hình ảnh Type Two hợp thể với pháo đài trông chẳng khác nào một con quái vật kể cả trong mắt những lính của Vandarion. Hơn nữa, những lời Vandarion tuyên bố không mang hình dáng một người lãnh đạo mà chúng mong đợi. Sự bất minh đó đã khai sáng cho những kẻ vẫn còn ủng hộ quân đảo chính và chúng đầu hàng ngay sau đó, Và thế là, cuộc đảo chính đi đến hồi kết.

Sau lời tuyên bố đầu hàng, Elfaria ngay lập tức bắt đầu một cuộc cải cách lớn. Đầu tiên, cô cho thay thế mọi cơ quan chính phủ có quan hệ mật thiết với Vandarion. Tiếp sau đó, những cuộc thảo luận về cách thức ngăn những cuộc đảo chính trong tương lai và giải giáp Quân Đế quốc đã được tiến hành. Chúng đều là những chủ đề Elfaria trình ra trong quá khứ nhưng bị nghị viện bác bỏ. Nhưng với sự ra đi của Vandarion, đó không còn là vấn đề nữa.

Sự cải tổ của Elfaria cũng tính tới những mong muốn của Elexis cho đất nước. Mối lo lắng hàng đầu của anh là các đảng phát chính trị và quân đội có thể lộng hành dưới sự lãnh đạo của Elfaria nhưng những pháp chế được Elfaria ban hành cho thấy rõ tình hình đã được bình thường hóa và nằm dưới quyền kiểm soát của cô. Koutarou không nghĩ Elexis sẽ bất mãn với điều này.

Về phần Elexis, vị trí của anh và Maya vẫn chưa được xác định. Theo Darkness Rainbow, họ không tài nào tìm ra được hai người dù đã rất cố gắng. Vẫn có khả năng là họ đang nói dối nhưng Koutarou không đào sâu vào vấn đề. Elexis có lẽ sẽ hài lòng với những cải cách của Elfaria, trong khi Koutarou cảm thấy nợ anh một mạng trong trận chiến cuối cùng. Trong tình huống tệ nhất, với bản tính câu nệ hình thức như Elexis, anh có lẽ sẽ gửi lời chào trước khi bắt đầu gây rắc rối. Nhưng dù là trường hợp nào, Koutarou không nghĩ Elexis và Maya sẽ làm bất kì điều gì có thể đẩy Darkness Rainbow vào tình thế nguy hiểm.

Trong khi tiến hành cải cách, Elfaria công bố về sự tồn tại của Folsaria với cư dân Forthorthe. Về cách con cháu của những người dưới quyền Grevanas đã sống sót và phát triển. Cô giải thích rằng mình đã bắt tay với người Folsaria trong cuộc đảo chính và rằng cô quyết định sẽ tạo dựng một mối quan hệ thiện chí với họ.

Người Folsaria phần nào vẫn chia tách trong vấn đề quay trở về Forthorthe, vậy nên Forthorthe tin rằng với trách nhiệm là một đất nước thân thiện, họ sẽ tôn trọng ý kiến của cả hai phía. Nói cách khác, họ sẽ tôn trọng nề độc lập của Folsaria trong khi vẫn mở cửa cho những ai mong muốn nhập cư. Họ cũng đã quyết định cho dân nhập cư từ Folsaria tạm thời được chào đón tại lãnh thổ đặc biệt của Veltlion.

Những nhà ngoại giao làm cầu nối với Folsaria là các cô gái Darkness Rainbow. Vì họ đã từng ở Forthorthe và nắm rõ tình hình đế quốc nên họ là những người phù hợp với công việc này nhất, Đóng vai trò là cầu nối bên phía Folsaria là Rainbow Heart. Bởi Rainbow Heart là chính phủ hiện tại của Folsaria nên đó là lựa chọn hiển nhiên.

「Cuối cùng, Darkness Rainbow chúng ta đã đạt được mục đích của mình.」- Purple nói.

「Dù tôi không thích bị thua Navy.」- Green thở dài.

「Maki đã cứu cô đó. Khoan nhượng chút đi.」- Crimson cười.

「Biết rồi! Thế nên tôi mới chấp nhận dẫu không thích!」

「Này, Blue, Yellow! Forthorthe có nhiều thứ dễ thương lắm ha!」- Orange phấn khích.

「Thật sao?」- Blue hỏi -「Có lẽ tôi nên sắm cho mình một bồ đồ mới vậy.」

「Nghe hay đấy! Lúc nào thì đi đây!?」

「Không biết trong lãnh địa đặc biệt của Veltlion có cảnh đẹp không ta…」- Yellow thốt lên.

Rainbow Heart và Darkness Rainbow sẽ hợp tác với nhau để hoàn thành nhiệm vụ ngoại giao. Dù đây là một kết quả không mong đợi sau một lịch sử hiềm khích lâu dài giữa hai bên, mọi chuyện đã đâu vào đấy. Chung cuộc, cả hai đều đạt được mục đích của mình.

Và các cô gái Darkness Rainbow sẽ hoàn thành nghĩa vụ mới của mình trong khi chờ đợi. Chờ đợi Elexis và Maya trở về sau chuyến hải trình dài đằng đẵng. Koutarou cảm thấy ổn với điều đó, Theia và các cô gái khác cũng vậy. Bọn họ biết rằng Darkness Rainbow hiện tại không hề giống Vandarion.

Trong khi đó, thanh danh Thanh Kỵ sĩ của Koutarou, người gần như đã tự tay dẹp yên cuộc đảo chính, lên như diều gặp gió. Mọi người ca tụng mọi hành động của cậu, họ yêu quý cậu hơn bao giờ hết. Cậu đã trở thành người anh hùng huyền thoại như họ mong đợi và cậu đã cứu giá y như hai ngàn năm về trước. Mọi nơi cậu đến, chỉ mỗi sự hiện diện của cậu thôi cũng đủ để gây nên sự hỗn loạn.

「Cậu nổi tiếng thật, Thanh Kỵ sĩ.」

「Alunaya-dono, đây có phải chuyện đáng cười đâu.」

Koutarou đến thăm Nghĩa trang Rushstock để tỏ lòng tôn kính với những anh hùng trong cả quá khứ lẫn hiện tại đang yên nghỉ tại đây. Cậu cảm thấy mắc nợ tất cả bọn họ, vì vậy cậu muốn thể hiện sự kính trọng của mình, Tình hình đã trở nên lộn xộn sau chiến tranh nên cậu không có cơ hội để ghé thăm cho tới tận bây giờ. Hôm nay, một tuần sau khi quân đảo chính đầu hàng, cậu mới có được chút thời gian rảnh rỗi.

「Phải, nếu tới nơi khác thì đã ầm ĩ hết lên cả rồi. Đây có vẻ là nơi đáng để ghé thăm đó.」- Shizuka khúc khích bình luận. Cô hiện đang đi theo làm hộ vệ của Koutarou.

Mỗi nơi Koutarou đi qua đều sẽ gây nên sự ầm ĩ nhưng hôm nay điều đó đã không xảy ra. Người dân dĩ nhiên là nhận ra cậu nhưng họ chỉ đứng quan sát và tỏ lòng thành kính từ đằng xa. Họ dù gì cũng đang ở trong một nghĩa trang.

「Nếu cậu không muốn thu hút sự chú ý thì đừng có mặc bộ đồ đó.」<Alunaya>

「Biết là thế. Nhưng đây là điều bắt buộc nếu tôi muốn tới nơi này.」

Vì vấn đề quân sự và các sự kiện trang trọng, Koutarou mới phải mặc bộ giáp xanh dương đặc trưng của mình. Bộ giáp sẽ rất nổi bật hơn khi cậu đi ở ngoài công cộng. Tuy nhiên, hôm nay do cậu đi lo việc tư, đáng ra cậu không cần phải mặc bộ giáp. Cậu mặc nó đơn giản là vì cậu không cam tâm khi đi gặp những chiến hữu của mình trong bộ dạng không phải là của Thanh Kỵ sĩ. Cậu cảm thấy như thế là hành động thiếu tôn trọng của một người từng chiến đấu bên cạnh họ.

「Thế thì cậu đành phải chấp nhận thôi.」

Không bồn chồn như Koutarou, Shizuka tỏ ra khá phấn khích. Cô hạnh phúc vì người đàn ông cô yêu được mọi người quý mến. Shizuka tán dương danh tiếng của cậu như là của chính cô vậy.

「Cậu đừng tỏ ra như cậu không có liên can vậy chứ.」

「Nhưng đó là sự thật mà! Cậu biết tại sao không? Bởi vì sau tất cả mọi chuyện, cậu có nhận mình làm bạn gái của cậu đâu!」

「Ôi thôi mà…」

「Hừm… Thanh Kỵ sĩ à, trong mắt ta, dù thế nào cậu vẫn là một người anh hùng.」

Mọi người ai cũng có hình mẫu anh hùng lý tưởng riêng và Koutarou lại phù hợp với mọi tiêu chí đó. Người dân không khỏi bị thu hút bởi cậu. Đó cũng là điều Alunaya nhìn thấy.

「Là do cuộc đời đưa đẩy thôi. Cũng giống như trong quá khứ, tôi thật ra chỉ là ăn may. Bằng không thì tôi đã trở thành một nỗi hổ thẹn rồi.」

Koutarou không nghĩ mình lại ấn tượng đến vậy. Cậu luôn có thứ gì đó để dựa dẫm vào. Kể cả hai ngàn nằm về trước, cậu đã hành động theo kịch bản của Theia. Và sau đó khi mọi chuyện dường như xảy ra một lần nữa với quân đảo chính, cậu đơn giản là dựa vào những kinh nghiệm trong quá khứ. Koutarou chỉ có thể đóng vai Thanh Kỵ sĩ là nhờ những yếu tố đó.

「Nếu kinh nghiệm cậu có được là từ diễn tập, cậu có thể coi đó là số phận. Hơn nữa, người ta thường hay nói lịch sử thường lặp lại, không đúng sao?」

Alunaya cười hả hê. Koutarou muốn thể hiện sự bất mãn với Alunaya nhưng điều ông vừa nói khiến cậu bị phân tâm.

〔Số phận…? Diễn tập…? Nếu tất cả chuyện này là diễn tập cho sự kiện nào đó, vậy thì…〕

Không có bằng chứng hậu thuẫn cho điều Alunaya vừa nói nhưng có một điều khiến Koutarou bận tâm. Nếu vở kịch là diễn tập cho sự kiện hai ngàn năm trước và sự kiện của hai ngàn năm trước là diễn tập cho sự kiện đảo chính hiện tại, vậy thì tất cả mọi chuyện đã xảy ra là diễn tập cho điều gì?

「Có chuyện gì à, Thanh Kỵ sĩ?」

Bị Alunaya nhìn chằm chằm vào mặt với đôi mắt to tròn của một cú nhồi bông, Koutarou gạt suy nghĩ đó ra khỏi đầu. Tạm thời là vậy. Nó không quan trọng bằng mục đích cậu tới đây.

「Nếu ông muốn biết cảm giác như thế nào, tôi không ngại công bố rằng ông đang ở đây đâu, Alunaya-dono.」

「Đừng, Thanh Kỵ sĩ! Người lớn tí đi! Đừng có mà lôi ta vào!」

「Hứ…」

Koutarou và Alunaya chuyển sang gây gổ với nhau nhưng đó là cảnh tượng rất khoan thai. Họ có được sự tự do và thời gian rảnh rỗi để bông đùa nhau thế này là nhờ Forthorthe đã yên bình một lần nữa. Shizuka hiểu điều đó nên để mặc hai người như vậy.

「Tôi nghĩ ông cũng nên chịu khổ một chút đi, Alunaya-dono.」

「Xin lỗi mà! Ta có lỗi được chưa!」

「A, tuyệt thật đấy…」

Ít nhất là trong lúc này. Bản năng mách bảo Shizuka là sự bình yên sẽ không kéo dài được lâu. Những người quan sát Koutarou từ đằng xa đã không chịu nổi nữa rồi. Sẽ không lâu nữa, những người đó sẽ bắt đầu chạy tới chỗ họ.

Tại nghĩa trang Rushstock, có một ngôi mộ đặc biệt để vinh danh những hoàng thân đã khuất. Nó dạng như một đài tưởng niệm và mọi cư dân đều được phép ghé thăm. Tuy nhiên, phần mồ mả nơi các hoàng thân thực sự yên nghỉ lại kín đáo hơn nhiều. Mỗi địa phận lại có một lăng mộ dành cho nhánh hoàng gia cai quản của nó. Như hoàng tộc Mastir được chôn cất tại đây trong lãnh địa Mastir. Và do những nghĩa địa này nằm gần kề lãnh địa thiêng liêng, chúng không được mở cửa rộng rãi. Người thường sẽ không được phép ra vào nếu không có lý do đặc biệt nhưng đích thân Thanh Kỵ sĩ ghé thăm thì đã quá đủ điều kiện để coi là một lý do đặc biệt.

「Nữ hoàng Alaia, Công chúa Charl…」

Tiếng thì thầm của Koutarou vang sang tận phía bên kia của lăng mộ trống. Cậu tới đây một mình. Lăng mộ của hoàng gia Mastir rất là lớn. Với bầu trời bao la bên trên đầu, nó được nhuộm một màu cam từ mặt trời đang lặn phía sau lưng Koutarou. Trước chỗ cậu đang đứng là một bia mộ lớn được chạm khắc từ một hòn đá tự nhiên. Tắm trong những tia nắng cuối ngày, con dấu khắc trên bia mộ sáng sáng rực lên. Bia mộ ngoài con dấu hoàng tộc còn được khắc con dấu cá nhân của từng người được chôn cất tại đây. Koutarou đặc biệt lưu tâm ở hai con dấu.

「Mọi chuyện cuối cùng đã kết thúc. Forthorthe nay đã được bình yên.」

Koutarou tới để báo cáo lại với Alaia và Charl. Dù biết rằng Alaia hiện đang ở bên Harumi nên cô không có ở đây. Nhưng mặc dù vậy, vì cảm tính cá nhân, cậu vẫn muốn tới đây để đích thân thưa với cô rằng mọi chuyện đều đã ổn. Hiển nhiên, cậu tới cũng vì muốn thông báo cho Charl biết chuyện.

「Ta cuối cùng đã có thể trút bỏ được gánh nặng. Sau cùng, mọi chuyện thành ra thế này âu cũng do ta mà ra…」

Koutarou tiếp tục nói với bia mộ như thể đang trực tiếp trò chuyện với Alaia và Charl. Những kí ức theo đó nảy ra trong đầu cậu. Chuyện đã xảy ra tại Forthorthe trong quá khứ và mọi chuyện đến sau đó. Dù khó có thể tin được nhưng ngọn nguồn mọi vấn đề là từ Koutarou mà ra. Nhưng hiện giờ tất cả đang đến hồi kết thúc. Đế chế dưới lòng đất, Folsaria, và cả Forthorthe… Mọi rắc rối phát sinh từ hai ngàn năm về trước cuối cùng đã được hóa giải. Chỉ cần Koutarou và mọi người quay trở về Trái Đất thì mọi thứ sẽ trở lại bình thường.

「Đúng như ta nghĩ, ta thực sự không đáng làm người anh hùng. Một cậu học sinh cao trung bình thường sẽ là vị trí phù hợp với ta hơn.」

Koutarou cười ngượng. Có một suy nghĩ mà cậu luôn giữ khư khư đó là bản thân cậu phù hợp với cuộc sống đời thường tại một thế giới bình thường hơn nhiều. Nhưng khi cậu bật cười, cậu có thể nghe tiếng cười khúc khích của ai đó.

「Em nghĩ sẽ có vô số người phản đối điều đó đấy. Ngoài chàng ra thì làm gì còn ai dám tự xưng là anh hùng nữa, Koutarou-sama?」

「Bệ hạ!?」

Ngạc nhiên thay, Alaia đã xuất hiện ngay trước mặt cậu. Và cô không phải là Harumi. Một điều quá đỗi kì lạ. Koutarou cứ nghĩ là Alaia lúc này đang ở bên Harumi nhưng lại không thấy Harumi đâu. Đây đích thị là Alaia… một Alaia mà Koutarou từng biết từ rất lâu rồi.

「Đã lâu rồi em mới được đích thân gặp chàng nhỉ?」

「Bệ hạ… Có thật là nàng đó không?」

「Phải. Thật nhẹ nhõm khi thấy chàng vẫn khỏe, Koutarou-sama.」

Alaia nheo mắt và mỉm cười dịu dàng. Nhìn thấy cô như vậy, Koutarou không khỏi lưu ý tới sự giống nhau giữa cô và Harumi. Thật khó để chỉ ra sự khác nhau giữa hai người, nhưng tại đây có gì đó rất khác biệt. Một thứ gì đó Koutarou không thể nói rõ ra được. Harumi là tái sinh của Alaia nhưng linh hồn cô là riêng biệt.

「Nhưng… tại sao hôm nay nàng lại ở đây? Lại còn một mình nữa…」

Koutarou bắt đầu tỏ ra lo lắng khi thấy Alaia ở đây mà không có Harumi. Do sự hiện diện của cô cần có ma lực nên đó không một chuyện có thể dễ dàng thực hiện. Cân nhắc tới yếu tố đó, cô chắc hẳn có lý do đặc biệt nào mới làm thế. Đó cũng một trong những lý do khiến Koutarou lo ngại.

「Quả là em không thể qua mắt chàng nhỉ, Koutarou-sama? Fufufu…」

「Bệ hạ? Thật ra là đã có chuyện gì?」

Koutarou có cảm giác bất an trước điều sắp xảy ra. Giọng của Alaia chỉ tổ khiến cậu càng thêm bồn chồn. Cậu lo lắng nhìn Alaia.

「Thật ra… em tới để gửi lời từ biệt, Koutarou-sama.」

「Từ biệt!? Tại sao lại thế!? Chẳng nhẽ nào - 」

Cô vừa nói ra một điều không ngờ tới. Alaia vẫn đang tồn tại bên trong Harumi ngay cả lúc này, vậy nếu cô tới đây để từ biệt đồng nghĩa rằng Harumi đang gặp nguy hiểm.

「À không, không phải thế. Sinh lực đổ vào thanh Nalfalaren không đáng là bao. Nó không tương ứng như em đã mong đợi. Vậy nên chắc sẽ không có ảnh hưởng phụ lên chín cô gái.」

「May quá…」

Đôi vai Koutarou sụm xuống khi sự căng thẳng rời khỏi cơ thể. Cậu suốt bấy lâu vẫn lo lắng cho tình trạng của các cô gái sau khi đã hồi sinh hai thanh kiếm, dù cho tới nay tất cả đều mạnh khỏe. Nhưng bây giờ khi người hiểu rõ về các thanh kiếm ma thuật hơn bất kỳ một ai khác đã xác nhận rằng họ đều sẽ ổn, Koutarou mới có thể yên lòng. Cậu đã lo lắng không đâu rồi.

「Nhưng thế thì tại sao…?」

Nhẹ nhõm là thế nhưng điều đó càng khiến cậu băn khoăn hơn. Cậu có thể hiểu lời từ biệt của Alaia nếu Harumi đang hấp hối. Nhưng nếu Harumi vẫn ổn thì tại sao Alaia lại tới từ biệt cậu. Cặp lông mày của cô nheo lại gần tạo ra một biểu cảm có phần cô độc khi Alaia bắt đầu giải thích.

「Em đang ở đây là một phần của em hai ngàn năm trước. Mảnh linh hồn này đại diện cho sinh mệnh mà em đã dùng để giải phong ấn Signaltinn.」

Hai ngàn năm về trước, linh hồn của Alaia đã tách ra làm hai. Một nửa đã sống trọn kiếp trên Forthorthe và tái sinh thành Harumi sau khi đã qua đời. Nửa còn lại thì nằm trong thanh Signaltinn. Hay chí ít đã từng như vậy.

「Nhưng vào cái ngày đó, khế ước của Signaltinn đã bị hóa giải.」

「A…」

「Em vì thế đã được giải phóng khỏi Signaltinn. Và bời vậy, em dần mất đi hình hài của Alaia.」

Koutarou bắt đầu hiểu chuyện gì đang xảy ra. Cho tới tận trận chiến cuối cùng, Signaltinn vẫn là vật chứa linh hồn của Alaia nhưng giờ đây, thanh kiếm nguyên gốc đã không còn nữa. Alaia đã được giải phóng và đang dần nhập làm một với Harumi. Nói cách khác, khế ước với Signaltinn là thứ đã giữ cho hai mảnh linh hồn riêng biệt. Nhưng giờ không còn cần thiết nữa.

「Ôi không! Bọn ta có thể làm gì cho nàng không!?」

「Hiển nhiên là có cách để em được ở lại. Nhưng… em không có ý làm thế.」

「Vì sao chứ!?」

「Em phải trả sinh lực này cho Harumi. Em không muốn sự tồn tại của mình gây tổn hại tới cô ấy.」

「Ư…」

Nếu Alaia tiếp tục duy trì tình cảnh này, thể trạng của Harumi sẽ mãi yếu đuối. Nếu không trả lại phần linh hồn này cho Harumi, cô sẽ luôn phải đối mặt với nguy hiểm. Dù Alaia có hỏi Harumi, cô chắc sẽ trả lời là cô bằng lòng với hoàn cảnh hiện giờ. Vậy nên Alaia đã chọn cách biến mất trong yên lặng. Chính vì vậy, cô mới tới đây gửi lời chào tạm biệt với Koutarou.

「Hơn nữa, em đâu có biến mất. Em đơn giản chỉ quay về với Harumi, nơi em thuộc về. Đây không hẳn là một lời từ biệt.」

「Nhưng kí ức của nàng…」

「Thật ra giữ kí ức tiền kiếp là một việc bất thường. Chàng không cảm thấy có lỗi với Charl khi chỉ mình em được đặc cách như vậy sao?」

「Nhưng…!」

「Chưa kể… giấc mơ của em cuối cùng đã thành sự thật. Em sẽ trở thành một cô gái bình thường, có tình yêu đầu đời và xây cất nên một mái ấm… những điều đó tuyệt vời làm sao, chàng cũng biết mà, Koutarou-sama…」

「Bệ hạ…」

Koutarou không nói một lời nào. Cậu biết về giấc mơ của Alaia. Nhưng nếu mãi ở trong tình trạng này, giấc mơ đó sẽ mãi không được đong đầy. Thế nên cô phải thoát ra khỏi cái lồng bé nhỏ là hình dạng hiện tại của cô. Koutarou biết là mình không nên ngăn cản cô. Cậu biệt điều cậu cần phải làm vì cô là chào đón Harumi, người rồi sẽ nhập làm một với Alaia, bằng một nụ cười.

「Chớ có buồn, Koutarou-sama. Chỉ là… chàng hãy nhớ tìm bóng dáng em bên trong Harumi…」

「…Ta nhất định sẽ làm thế…」

Đây sẽ là khởi đầu của điều mà Alaia khao khát. Nó không thực sự là một lời chào tạm biệt. Mà là một khởi điểm cho một thứ còn tuyệt vời hơn. Một điều đáng để ăn mừng. Nhưng họ không thể kiềm nổi nước mắt của mình. Những giọt nước mắt ấy sẽ không thể lấp đầy được khoảng cách giữa cảm xúc họ đang mang với cảm xúc họ đáng ra nên có. Từ góc nhìn đó, con người thật kì lạ, một sinh vật đầy rắc rối, nhưng chính rắc rối ấy lại là một phần vẻ đẹp của họ. Vì vậy, Koutarou sẽ không bao giờ quên được hình ảnh của Alaia và những giọt nước mắt của cô. Cô lúc này quá đỗi xinh đẹp khiến hình ảnh ấy gắn chặt vào tâm trí cậu.

Hai người khóc cùng nhau được một lúc lâu, dù không rõ đã được bao nhiêu phút hay bao nhiêu giờ. Họ chỉ nhận ra khi mặt trời dần tắt nắng ở phía chân trời. Trong khoảnh khắc ngăn giữa ngày và đêm ấy, những giọng nói cất lên gọi họ.

「Chị ơi! Thanh Kỵ sĩ ơi!」

「Tướng quân, ngài lại khiến Bệ hạ khóc nữa đó à!?」

Họ nghe thấy những giọng nói xa xăm từ hai cô gái rất quan trọng đối với cả Koutarou lẫn Alaia. Nhưng không chỉ dừng ở hai giọng nói đó. Vô số người đang cất tiếng gọi Alaia và điều đó chỉ mang một ý nghĩa duy nhất.

「… Koutarou-sama, có vẻ đã đến lúc rồi.」

Alaia dụi nước mắt và mỉm cười. Một nụ cười đượm buồn không xuất phát từ con tim. Chỉ cần cô nới lỏng một chút thôi, nụ cười ấy sẽ tan chảy như một bông tuyết, Nhưng dù vậy, Alaia vẫn muốn cười cho đến giây phút cuối cùng.

「Bệ hạ… thật vinh dự khi được diện kiến nàng lần nữa.」

Koutarou hiểu được cảm xúc của Alaia, thế nên cậu giả bộ không nhận ra những cảm xúc thực sự ấy. Cậu mỉm cười đáp lại cô. Cậu không muốn khiến cô gặp rắc rối.

「Layous-sama… Em hỏi một câu hỏi cuối cùng có được không? Một câu hỏi mà một cô gái bình thường sẽ hỏi?」

Alaia bị bao bọc trong luồng sáng hoàng kim như ánh nắng mặt trời. Mọi người từ đó xuất hiện ra và bao quanh lấy cô. Họ tới để đón cô đi. Và khi ánh sáng của họ bao lấy Alaia, bóng hình của cô bắt đầu mờ nhạt dần.

「Nàng hỏi gì cũng được.」

「Vậy thì…」

Giọng Alaia lạc đi và mặt cô bắt đầu đỏ ửng. Thậm chí trong khoảnh khắc này, điều cô sắp nói cũng đòi hỏi một lượng lớn dũng khí.

「Ừm… em có là một người con gái có thể hàn gắn vết thương trong trái tim chàng?」

「Chuyện đó - 」

Đó là một câu hỏi khó trả lời. Thực tế thì Koutarou đã có sẵn lời đáp nhưng người con gái cậu đang trò chuyện đây là một vị công chúa mà cậu tôn thờ. Thậm chí còn là một nữ hoàng. Đây không phải là chuyện cậu cứ thế bày tỏ miễn là có cơ hội. Nhưng sau một hồi suy ngẫm, cậu quyết định sẽ thành thật trả lời cô. Cậu không muốn một trong hai người phải hối hận.

「Ta - ừm!」

「Fufufu…」

Nhưng khi Koutarou tính trả lời cô, Alaia đã vươn tay ra và đặt một ngón tay lên bờ môi cậu. Koutarou cảm thấy hơi bất ngờ.

「Một ngày nào đó khi cảm thấy đã chín muồi, xin chàng hãy trả lời Harumi.」

「Bệ hạ…」

Koutarou cuối cùng đã nhìn thấy khía cạnh rất con gái của Alaia. Nếu họ chỉ là những chàng trai cô gái trong thời điểm bình thường, cậu tin rằng giữa hai người sẽ thường xuyên có những cuộc trò chuyện như thế. Và đó chính là tương lai Alaia hi vọng Koutarou và Harumi sẽ có với nhau.

「Koutarou-sama, em vui vì đã được gặp chàng. Forthorthe vẫn tồn tại sau 2000 năm và ngươi dân vẫn giữ được nụ cười ở trên môi, trong khi em giờ đây sẽ sống như một cô gái bình thường. Tất cả là đều nhờ ơn chàng…」

Đã đến lúc Alaia phải rời đi. Hình bóng cô phai mờ đi và cô bắt đầu biến mất trong luồng sáng. Nhưng Alaia sẽ không thực sự biến mất. Cô chỉ đang hợp nhất với mọi người trong luồng sáng kia. Phần còn lại của cô sẽ nhập làm một với Harumi. Ngay khi cậu quay trở về cung điện, cậu sẽ gặp cô một lần nữa. Vì lẽ đó, Koutarou chỉ có một điều duy nhất để nói.

「Hẹn gặp lại nàng. Vào bữa tối.」

「Koutarou-sama… Vâng, vào bữa tối…」

Đó là điều tốt nhất họ có thể nói ra lúc này. Dù có thể sẽ chẳng bao giờ gặp nhau như thế này một lần nữa, hai người vẫn muốn tương ngộ. Bên trong Harumi. Bên trong cuộc sống đời thường của họ. Thế nên cả hai không nói lời từ biệt. Thay vào đó, họ trao lời hứa với nhau một lần nữa. Và…

「Em sẽ mãi yêu chàng… Cầu cho cảm xúc này luôn ở bên người…」

Một lời tỏ tình thuần túy.

Rokujouma shinryakusha vol 26 9

Đệ thất Công chúa của Thánh Đế quốc Ngân hà Forthorthe, Theiamillis Gre Forthorthe, đang vô cùng bực tức. Cô đã bị phản bội bởi một trong những chư hầu của mình. Kẻ phản bội đã chà đạp lên sự tin tưởng của cô lẫn của mọi người. Hành động đó thật tồi tệ và quá ti tiện đến nỗi Theia triệu tập một cuộc họp báo để lên tiếng cho sự bất mãn của mình trước toàn thể người dân và mong nhận được sự ủng hộ từ họ.

「Chắc chắn mọi người đều đã biết, rằng lễ kỷ niệm kết thúc chiến tranh và mừng chiến thắng đúng ra sẽ được tổ chức vào ngày mai đã bị hủy bỏ. Ta lấy làm tiếc nuối với tất cả người dân đang mong chờ sự kiện này.」

Theia lịch thiệp trình bày nhưng lời lẽ của cô không giấu đi được cơn tức giận dữ dội đằng sau đó. Đến mức nó đã được truyền tải tới mọi người dân, thông qua cả ảnh chiếu lập thể.

「Bản thân ta cũng rất trông mong sự kiện. Đây đáng ra sẽ là một ngày trọng đại cho toàn thể Forthorthe. Là cơ hội để chúng ta thể hiện sự biết ơn đối với người anh hùng của mình.」

Nắm đấm nhỏ bé của Theia run lên trên bục phát biểu. Cô đang sải cánh trên chín tầng mây thì đùng một cái rơi bụp xuống đáy sâu của sự căm phẫn.

「Nhưng hãy nhìn xem! Trước khi chúng ta có cơ hội cảm ơn thì anh đã chạy trốn về quê nhà!」

Máy ảnh của các phóng viên nháy lia lịa trong một rừng chớp sáng. Đây là lý do thực sự của buổi họp báo – giải thích lý do tại sao lễ tưởng niệm và các buổi tuyên dương sau đó đã bị hủy bỏ.

「Vứt bỏ toàn bộ đất đai và của cải của mình vào mặt chúng ta! Nếu đây không phải phản bội thì còn là cái gì nữa!?」

Đó là một trong những nguyên nhân khiến Theia nổi giận. Người anh hùng của họ đã chạy trốn khỏi bữa tiệc của chính mình. Theia đã mong chờ khoảnh khắc có thể rảo bước trước đám đông trong một bộ đầm dạ hội và tay trong tay cùng với Koutarou.

「Tin nhắn duy nhất anh để lại chỉ có mỗi câu ‘Cố lên nhá!’. Đùa nhau à!」

Tuy nhiên, điều khiến cô uất hận nhất vẫn là vì Koutarou đã trở về Trái Đất mà không thèm hỏi ý kiến của cô. Cô đã bị Koutarou bỏ rơi một vài lần cho đến nay, mỗi lần như vậy cô đều cam chịu vì đó chuyện không tránh khỏi. Nhưng lần này khác hẳn. Chí ít, cậu đã có thể báo trước cho cô nhưng cậu đã rời đi mà không nói lấy một tiếng. Nói tóm lại, Theia đang tối tăm mặt mũi là vì người đàn ông cô yêu đã bỏ rơi cô.

「Ta không yêu cầu anh ở lại điều hành đất nước! Ta cũng hiểu lý do anh không thể để Signaltinn ở lại Forthorthe sau khi chứng kiến hậu quả nó mang tới! Nhưng chí ít thì cũng nên ở lại để mọi người có thể bày tỏ sự biết ơn sau những việc mà anh đã làm cho chúng ta!」

Nhưng mặc cho những cảm xúc cá nhân, Theia vẫn giữ được sự bình tĩnh và lý trí để trình bày sự việc trước công chúng. Điều này sau cùng cũng tác động tới họ. Ít nhất, đó là cách cô dùng để bào chữa.

「Người anh hùng huyền thoại kiểu gì vậy? Cứ thế này thì chúng ta sẽ mãi mắc nợ anh! Anh đáng ra phải hiểu cho nỗi lòng của chúng ta chứ!」

Ngạc nhiên thay là bài diễn văn của Theia nhận được sự hưởng ứng từ người dân. Do tất cả đều yêu quý Thanh Kỵ sĩ nên họ phần nào hiểu được cảm nhận của họ.

「Hãy thể hiện tấm lòng! Ở đây và lắng nghe chúng ta ca ngợi về anh! Hay ở lại để có bầu có bạn cũng được, không quan trọng phải ăn uống! Người anh hùng đáng kính đáng ra phải hành động như thế, nhưng không, anh rời đi một lần nữa, để lại sau không gì hơn một huyền thoại1」

Thế nên, dù bài nói là nhằm chỉ trích Thanh Kỵ sĩ nhưng bản thân Theia không bị mấy ai phê bình. Phần đa người nghe cô nói đều thầm nghĩ rằng ‘Nói hay lắm, công chúa Theiamillis’.

「Vậy nên ta nghĩ rằng biện pháp hợp lý duy nhất là Clan và ta sẽ khởi hành tới quê nhà của anh và thuyết phục anh quay lại Forthorthe. Đây là nhiệm vụ chỉ có Clan và ta có thể thực hiện. Ta không biết sẽ tiêu tốn bao nhiêu năm trời nhưng may mắn thay là đã có mẹ ta và Ceilēshu sẽ tiếp tục chăm sóc mọi người và đế quốc này!」

Vì người dân đồng cảm với cô nên ý kiến của Theia đã nhận được sự ủng hộ. Theo cuộc thăm do ý kiến cộng đồng sau đó, 79% người tham gia tỏ ra ủng hộ cô theo cả cách trực tiếp lẫn gián tiếp. Người dân rõ ràng là muốn Theia và Clan mang Thanh Kỵ sĩ quay lại.

Công luận càng xoay chuyển hơn về hướng tán đồng nhờ nước mắt cá sấu của Elfaria. Sau bài phát biểu của Theia, Elfaria đăng thước phim Koutarou chọn trở thành hoàng đế trong lần đầu tiên kích hoạt GoL (Hoàng bào) và rồi khóc nức nở trước ống kính máy quay.

「Như mọi người đã thấy, Layous-sama thầm mong ước được trở thành hoàng đế. Đó là sự khát khao hiển nhiên của đấng nam nhi. Ai cũng muốn được trở thành vua một cõi ít nhất một lần trong đời. Tuy nhiên, Layous-sama đã lẳng lặng rời đi vì quá đỗi lo lắng cho đất nước này. Thậm chí không ngần ngại từ bỏ lượng của cải dồi dào của mình. Thật cao quý làm sao…」<Elfaria>

Trước lời lẽ kích động từ Theia và lời khẩn cầu sự đồng tình của Elfaria, phần lớn cả đế quốc đang cổ vũ cho Theia và Clan đi tóm cổ Thanh Kỵ sĩ.

「Cứ chờ đó, Thanh Kỵ sĩ ngu ngốc! Clan và ta sẽ bắt anh về làm rể dù có phải sử dụng bất cứ thủ đoạn nào! Ta sẽ không để anh phủi lưng trở về Trái Đất như thể không có chuyện gì xảy ra!」

「À ừm… ta sẽ cố hết sức! Chắc chắn đó! À thì, có lẽ vậy…」<Clan>

Với sự ủng hộ nồng nhiệt từ người dân, nhiệm vụ tới Trái Đất của Theia và Clan đã được quốc hội phê chuẩn. Forthorthe đã sẵn sàng đặt quan hệ ngoại giao và hỗ trợ công nghệ để thu phục chính phủ Nhật Bản. Họ chỉ có một mục đích duy nhất: lấy lại quốc bảo đáng giá nhất của Forthorthe, Thanh Kỵ sĩ. Thậm chí dù bị gán cái mác xâm lược thì bằng mọi giá họ cũng đạt lấy được điều đó. Nhưng bản thân Thanh Kỵ sĩ đâu có hay về tình cảnh khốn cùng đang sắp xảy ra. Cuộc xâm lược từ Thánh Đế quốc Ngân hà Forthorthe chỉ mới vừa bắt đầu.

  • {YK: tưởng gây ra chiến tranh thế giới là to lắm à, Koutarou said XD}

Lời bạt Edit

Rất vui được gặp các bạn lại một lần nữa. Lão tác giả Takehaya nè. Lần này tôi đã kịp giao tập 26 đúng hẹn.

Là đoạn cao trào trong phần truyện Forthorthe nên tập này có nhiều trang hơn thường lệ. Đổi lại, đất bạt cũng không được như mọi khi nên tôi nói sơ qua thôi.

Tập này nói về cuộc nổi loạn của quân đảo chính tại Forthorthe. Cuối cùng đã tới lúc Koutarou và Vandarion giải quyết với nhau. Cho tới nay, hai nhân vật toàn chạm trán gián tiếp nhưng lần này cả hai mới thực sự đối đầu trực diện. Khởi đầu là trận đại chiến giữa các hạm đội, nhưng bất ngờ đã xảy ra sau đó. Do đây là trận chiến quyết định vận mệnh của toàn cõi Forthorthe nên nó đã trở thành một cuộc chiến không khoan nhượng. Koutarou hay Vandarion sẽ là người chiến thắng sau cùng? Hay có lẽ…

Tình tiết gay cấn cho phút chót đó nghe được chứ? Do tương lai của Forthorthe được quyế đinh bởi chi tiết này nên tôi nghĩ mình nên dừng lại ở đó thôi.

Dĩ nhiên là có nhiều điểm nhấn trong tập này nhưng cá nhân tôi lại thích cái món được-bắn-ra nhất. Đã 27 tập kể từ lần cuối nó xuất hiện, tôi chắc nhiều người đã quên khuấy nó. Tôi còn quên nữa là (lol)

Tôi nghĩ trong tập tiếp theo, tập 27, sẽ có nửa tập là ba chương truyện Hercules. Nửa tập còn lại có thể sẽ đủ để kể về chuyện nhóm Koutarou quay trở về nhà từ Forthorthe. Mọi người đã nghỉ học mất tầm hai tháng, vậy nên đã có nhiều vấn đề phát sinh trong khoảng thời gian đó. Trong khoảng thời gian nhóm Koutarou đi vắng, Rainbow Heart chắc đã khỏa lấp sự vắng mặt của họ. Đó là một tổ chức chính nghĩa cơ mà. Nói tóm lại là tôi không nghĩ cả nhóm có thể quay trở lại cuộc sống đời thường mà không gặp chút khúc mắc nào. Đặc biệt là Yurika và Sanae. Và sau đó đó là sự nghiêm túc của Theia và Clan trong việc xâm lược.

Về danh sách câu hỏi khảo sát mà tôi đã nhờ mọi người trong tập trước… Sau khi đã cân nhắc với biên tập viên phụ trách mình, S-kun, và sau khi đã đưa nó áp vào cốt truyện, RokuShin vẫn sẽ được tiếp tục. Cơ bản là đã có một lượng không tưởng bản câu hỏi đã được hồi đáp lại nên chúng tôi cảm thấy không thể kết thúc câu truyện theo kiểu cạn tàu ráo máng. Nhưng nếu để câu truyện tiếp diễn, gần như chắc chắn tôi sẽ đi theo hướng “Koutarou sẽ bắt đầu hẹn hò với X!”, vậy nên chúng ta có thể sẽ được nhìn thấy một chuỗi truyện 9 tập riêng lẻ. Thậm chí có thể hơn nếu tính cả Elfaria, Alaia, Charl… Theo dự tính hiện tại của tôi thì bộ truyện sẽ lên tới hơn 40 tập, nhưng Hobby Japan có chịu không ta? Chắc lần tới tôi phải hỏi S-kun mới được (lol)

Nếu đi theo hướng thông thường, cốt truyện chính mà tôi đã dự trù sẽ kết thúc trong vài tập tới. Vậy thì chẳng khác gì tôi sẽ bắt đầu một bộ truyện mà không có kế hoạch nào trong đầu. Nếu thế thì quá là tệ, tôi cần phải nghĩ thêm những cốt truyện mới thôi. May mắn là Forthorthe đang dự tính liên hệ với Trái Đất, do đó tôi chắc sẽ có nhiều chuyện để chém từ vấn đề này. Tôi sẽ lên kế hoạch để cả những ai thích những tập cao trào hơn là những tập vô thưởng vô phạt vẫn có cái để thưởng thức.

Cảm ơn tất cả mọi người vì đã trả lời bản câu hỏi nhưng tôi mong mọi người tiếp tục sự hợp tác. Đúng như tôi nghĩ, thu thập ý kiến của mọi người là chính xác mà. Các bạn cứ tiếp tục gửi câu trả lời về cho chúng tôi nhé. Cầm những câu trả lời đó ở trên tay vẫn sướng hơn là phải lặn lội lên mạng dò xem các bạn nghĩ gì.

Vậy nên hãy tiếp tục gửi câu trả lời của mình ngay bây giờ và sau này cũng vậy nhé. Lời hồi đáp của các bạn sẽ là điểm tựa để Hobby Japan cũng như RokuShin được tiếp tục phát triển. Chúng ta đâu có thể giành chiến thắng một mình được, nhớ chứ? Đời thực nó cũng như thế. Tương lai của Hobby Japan cũng vậy, sẽ thật tuyệt nếu bạn đóng góp công sức của mình vào đó.

Có lẽ đến lúc dừng lại rồi, tôi không còn đất để chém nữa. Cuối cùng là những lời cảm ơn như mọi khi của tôi. Cảm ơi mọi người trong ban biên tập vì những cố gắng và hợp tác của họ; cảm ơn Poco-san một lần nữa vì những nét minh họa đầy kĩ năng rất phù hợp với những miêu tả tỉ mỉ của tôi; và cảm ơn những bạn đọc mua cuốn sách này, tôi chân thành cảm ơn các bạn.

Hẹn các bạn trong lời bạt tập 27.

Tháng 6, 2017

Takehaya

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 25♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 27
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.