FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa tập 27 Edit

Vol 27 color 1

Mối họa hiển hiện không ngờ đến Edit

Nana, người vốn bị thương nghiêm trọng trong quá khứ, hiện đang sử dụng các chi nhân tạo. Chúng là phát minh kỳ diệu được sinh ra từ khoa học, công nghệ linh năng và ma thuật mà các cô gái phòng 106 sở hữu, và chúng không khác biệt là mấy so với các bộ phận bằng xương bằng thịt. Điều này làm giảm bớt sự bỡ ngỡ trong lúc sử dụng và giúp Nana cảm thấy như mình đã thật sự hồi phục. Cô có thể coi như là đã trở lại bình thường.

Tuy nhiên, vì thiết kế phức tạp, có nhiều vấn đề cần được giải quyết khi Nana sử dụng chúng lần đầu tiên. Tác dụng phụ với sức khỏe của cô, các rắc rối kỹ thuật của các chi nhân tạo, vấn đề trong cách lập trình, mức độ tiêu thụ năng lượng và ma lực... Do đó, việc sử dụng chúng cũng là một phần trong quá trình phát triển, luôn có các thành phần cần phải kiểm tra và điều chỉnh liên tục. Những vấn đề này được cải thiện dần theo thời gian, nhưng sau những lần hoạt động nặng như một trận chiến thì Nana đều phải đi kiểm tra và bảo trì.

「Nana, ta thấy lạ là chị có thể chạy nhảy xung quanh trong tình trạng này đó. Hệ thống cảm ứng đã mất sự đồng bộ với cơ thể thật của chị từ hồi nào rồi.」

「À, chắc là nhờ vào kinh nghiệm khi chị còn là một ma pháp thiếu nữ. Rối loạn giác quan khi sử dụng ma pháp là điều bình thường mà.」

「Ta có thể cảm nhận được sự khốc liệt trong những cuộc chiến chị từng trải qua…」

「Nhưng không chỉ có vậy đâu. Một phần cũng nhờ cơ thể mới này được chế tạo quá tốt.」

「Ta sẽ xem nó như một lời khen.」

「Nó là một lời khen mà. Chị thật sự rất biết ơn mấy đứa.」

Để kiểm tra, Nana tới gặp Clan tại phòng thí nghiệm trên tàu Rougetsu. Clan là chuyên gia của nhiều ngành công nghệ nên cô là sự lựa chọn hoàn hảo cho việc chẩn đoán và bảo trì máy móc. Do đó, hai cô gái thường xuyên gặp nhau và họ sớm trở nên thân thiết. Điều này cũng đúng với Harumi, người thường xuyên lui tới phòng thí nghiệm cùng họ.

「Những hư tổn trên mắt cá và khủy tay của chị có vẻ cũng từ trận chiến trước. Ma pháp cũng trở nên yếu đi.」- Cô nói.

「Có lẽ là do phong cách chiến đấu. Chị vẫn cố sử dụng cách chiến đấu cũ dù bản thân đã có tuổi hơn rồi.」- Nana đáp lại.

「Nhưng chị vẫn còn rất trẻ mà, Nana-san.」

「À ừ. Chị chỉ muốn nói là mình đã qua cái tuổi cư xử như một ma pháp thiếu nữ thôi.」

Harumi sinh ra với thể chất yếu đuối và cô đến gặp Clan là để kiểm tra sức khỏe, nhưng Clan đã cố tình lên lịch để Harumi và Nana tới đây cùng lúc. Do Harumi có thể dùng ma thuật nên cô có thể giúp kiểm tra các bộ phận ma thuật của Nana. Một mũi tên trúng hai đích, nhưng cũng nhờ đó mà Harumi và Nana trở nên gần gũi hơn.

Bình thường thì một buổi kiểm tra chỉ có Harumi, Nana, và Clan, nhưng hôm nay có thêm một người nữa gia nhập. Đó là Theia, cô gái có thể được coi là khỏe mạnh nhất trong toàn bộ thành viên của Nhà trọ Corona.

「Nana, ta đã tháo súng của chị và lau chùi nó rồi. Ta đã thay thế những bộ phận bị hao mòn và thay nòng súng mới với hiệu xuất cao hơn. Ta cũng đã chỉnh trọng tâm một chút. Chúng bây giờ chắc sẽ dễ điều khiển hơn.」

「Cảm ơn em rất nhiều, Công chúa Theiamillis. Chị xin lỗi đã tốn thời gian của em.」

「Đừng để tâm. Ta quen thao tác với súng và luôn hứng thú với những vũ khí ma pháp như thế này mà.」

Mặc dù Theia không thường xuyên có mặt trong các buổi kiểm tra, cô lại là người chịu trách nhiệm bảo trì vũ khí của Nana. Clan có thể xử lý những thứ vũ khí bình thường nhưng Theia là người duy nhất có thể xử lý những vũ khí chuyên biệt. Là người sành sõi trong chiến đấu nên cô có hiểu biết sâu rộng về rõ vũ khí hơn ai hết.

「Cảm giác trên tay rõ ràng đã tốt hơn hẳn. Chị cũng thấy là em đã điều chỉnh cả ống ngắm nữa.」

Nana mỉm cười với Theia trong khi kiểm tra khẩu súng của mình. Khả năng bảo trì của Theia vô cùng xuất sắc, cô nàng đã giúp loại bỏ mọi mối lo ngại của Nana. Theia có thể hơi gượng gạo trong cuộc sống hàng ngày nhưng kỹ năng về vũ trang của cô là không thể bàn cãi.

「Ta hi vọng là nó đạt được sự kỳ vọng của chị. Những vấn đề về linh lực và ma thuật thì ta không thể xử lý được, do đó, chị nên nói chuyện với Kiriha và Maki.」

「Ừ, cảm ơn em rất nhiều.」

Việc kiểm tra và bảo trì các chi nhân tạo và vũ khí của Nana đều là những công việc quan trọng ảnh hưởng đến thể trạng chung của cô. Đó là phần không thể thiếu nhằm đảm bảo cô có một cuộc sống bình thường. Nhưng nó không chỉ có lợi cho Nana. Clan, Harumi và Theia đều có cảm giác hài lòng từ vai trò của họ trong việc giúp đỡ cô.

Khi Nana trở thành một ma pháp thiếu nữ, cô là người trẻ tuổi nhất. Cô nằm ở một đẳng cấp khác hẳn. Nó mang lại cho cô thanh danh nhưng đồng thời cả sự cô độc. Cô không có nhiều đồng đội, và người cô có thể gọi là bạn càng ít hơn. Việc nhanh chóng đạt được danh hiệu Thượng đẳng Pháp sư nhờ những thành tựu của mình cũng không giúp cô khá hơn. Cuối cùng, cô buộc phải thực hiện phần lớn nhiệm vụ một mình, khiến mối quan hệ của cô càng trở nên thu hẹp. Những người mà Nana cảm thấy thật sự thân thiết chỉ có mỗi Kanae và Yurika.

「Nhìn vào kết quả từ bài kiểm tra của Nana và phân tích các chi nhân tạo của chị ấy thì có một vấn đề nhỏ.」 - Clan nói với vẻ mặt nghiêm túc.

「Vấn đề gì thế?」 - Theia hỏi.

「Chúng ta đã thu thập dữ liệu nhằm làm cho chuyển động của Nana tự nhiên hơn nhưng vẫn còn vài chỗ thiếu sót. Cô nên hiểu là có những bộ phận và một số thao tác mà chúng ta không thường xuyên sử dụng đến.」

「Ta hiểu rồi… Ý cô là cách chuyển động một vài bộ phận của chị ấy cứng nhắc hơn những bộ phận còn lại.」

「Mọi người, trà xong rồi này.」

「Cảm ơn chị, Harumi.」

「Chúng ta có món ăn vặt gì vậy?」

「Mình mang món yokan mà Satomi-kun giấu ở sau ngăn tủ tới, fufufu.」

Khi ở cùng các cô gái, Nana có lại những cảm giác mà cô hiếm khi cảm nhận được trước đây. Cô cảm thấy sự thân thuộc. Cô thầm trộm nghĩ rằng thật tốt khi có một nhóm bạn như thế này. Kanae là đồng minh trong khi Yurika là học trò của cô, nên đây mới là lần đầu tiên Nana có cơ hội tụ tập cùng các cô gái khoảng tuổi mình mà không liên quan đến cơ sự hay nghĩa vụ nào hết.

〔Dù lớn hơn vài tuổi… nhưng vẻ ngoài trông trẻ con của mình có lẽ lại là may mắn…〕

Nana cay đắng cười. Cô luôn tập trung vào công việc đến nỗi không thèm bận tâm tới vẻ ngoài trẻ con của mình. Thực ra thì nó lại còn rất thuận tiện. Do vẻ ngoài trẻ con nên cô hiếm khi bị nghi ngờ khi đi làm nhiệm vụ. Và lúc này, nó còn giúp cô hòa mình theo một cách khác và cô cảm thấy biết ơn vẻ ngoài của mình.

「Satomi-san sẽ không giận sao?」- Nana hỏi.

「Không sao. Em đã hỏi bạn ấy rồi.」- Harumi đáp lại.

「…Dĩ nhiên là cậu ta sẽ vâng lời chị rồi, Harumi.」- Clan lắc đầu ngán ngẩm.

「Đó là phong cách của chị ta mà.」- Theia cười khẩy nói.

Nana cùng ba cô gái bật cười. Ngồi thưởng thức trà và bông đùa cùng nhau, họ trông như những người bạn cùng trang lứa. Điều này rất có ý nghĩa đối với Nana và cô ước gì họ có thể như thế này mãi mãi.

「Thật ra, còn một vấn đề nữa.」- Sau một hồi, Clan bắt đầu mở lời.

「Chuyện gì nữa? Cô trông nghiêm túc dữ vậy.」- Theia hoang mang.

「Nghiêm trọng lắm sao?」- Harumi hỏi.

Theia và Harumi lo lắng nhìn Clan. Đáp lại, cô gật đầu và bắt đầu giải thích.

「Đó là về số đo ba vòng của Nana.」

Các chi nhân tạo của Nana đã được chế tạo sao cho phù hợp với cơ thể thương tật của cô nhưng cơ thể cô đã sụt kí đáng kể sau khi bị trọng thương. Vì thế, Nana lúc này trông còn nhỏ con hơn nhiều so với thời vẫn lành lặn. Clan và những người khác ngần ngại không điều chỉnh cơ thể của Nana trong giai đoạn thu thập thông tin về chuyển động và hệ thần kinh của cô, nhưng với những thông tin đã thu thập cho đến giờ thì đó không phải là vấn đề nữa. Chính vì vậy, Clan cho rằng đã tới lúc đề cập đến chuyện này.

「Đúng là một vấn đề nghiêm trọng thật.」- Theia gật đầu nói.

「Đó là thứ chúng ta không thể bỏ qua với tư cách là một người phụ nữ.」- Harumi đồng ý.

Theia và Harumi đồng ý với ý kiến của Clan. Là một cô gái, họ cảm thấy đau lòng thay cho Nana. Bọn họ muốn giúp Nana trở nên dễ thương nhất có thể.

「Do đó, Nana… Chị có yêu cầu gì cho diện mạo của mình không? Chị có muốn bọn em dựa vào bức ảnh mà Yurika có? Hay là tính đến cả sự tăng trưởng sau đó?」- Clan hỏi.

「Ừm…」

Nana nhíu đôi mày vẫn còn tơ của mình và bắt đầu suy nghĩ. Cô nên trở lại với diện mạo trước khi bị thương, hay diện mạo mường tựa nếu không bị thương, hay là trở nên giống với hình mẫu lý tưởng của mình? Lúc này đây, số đo của cô không còn giống như lúc cô rèn luyện cho Yurika một năm về trước. Thay đổi cũng không có nhiều, chỉ cần làm nổi bật vòng ngực và eo lên một chút là sẽ gần hơn với diện mạo vốn có của cô. Thực tế thì điều chỉnh ở mức độ trung bình sẽ là phương án tốt nhất.

「Chị nghĩ là mình muốn thế này thêm một khoảng thời gian nữa.」

Nhưng Nana có một quyết định hoàn toàn khác. Cô không muốn thay đổi diện mạo của mình, điều đó khiến Harumi và các cô gái khác bất ngờ.

「Chị chắc chứ?!」

「Chị không muốn trở về vẻ ngoài vốn có của mình sao?!」

「Chị không cần khiêm tốn về việc đó hay là sự giúp đỡ của bọn em đâu! Như vậy có là gì so với những gì chị đã làm cho bọn em chứ!」

Với bộ ba, giúp đỡ Nana trở về trạng thái cũ là ưu tiên hàng đầu. Họ sẽ làm mọi cách để cô có thể trở lại bình thường, thế nên, họ vô cùng bất ngờ khi cô bày tỏ nguyện vọng muốn giữ nguyên hình dạng.

「Chị trông trẻ con hơn khi thế này, phải không? Thực ra thì chị không có nhiều kỷ niệm tuổi thơ lắm, nên… chị nghĩ là mình có thể thử sống lại tuổi thơ như cứ giữ nguyên thế này.」

Ý định của Nana rất rõ ràng. Cô đã bị ép trưởng thành từ khi còn quá nhỏ do tài năng cũng như công việc của mình, do đó cô không có được tuổi thơ như hầu hết những đứa trẻ bình thường. Vì lẽ ấy, cô muốn tạm thời giữ lại vẻ trẻ con này. Nếu đột nhiên trưởng thành, cô có cảm giác là mình sẽ để vuột mất cơ hội trời cho.

「Em hiểu rồi… Nếu đã thế thì em đành chấp nhận.」

「Sống lại tuổi thơ à? Nếu cần ai đó tính tình trẻ con thì chúng ta có thể bàn với Koutarou…」

「Tính tình trẻ con nào. Veltilion chính xác là một đứa trẻ còn gì.」

Nana có thể trở lại trạng thái trưởng thành bất cứ khi nào cô muốn, vì thế cô muốn trải nghiệm hình dáng hiện tại thêm một khoảng thời gian nữa. Lý do đó là quá đủ để thuyết phục các cô gái khác.

「Cảm ơn mấy đứa.」- Nana nói -「Chị sẽ trông chờ vào các em một khi đã sẵn sàng thay đổi diện mạo.」

Thật ra Nana còn một lý do nữa để giữ hình dáng hiện tại. Và đó là vì bộ dạng này giúp cô gần gũi hơn với ba cô gái ở trước mặt. Nói cách khác, cô muốn giữ mối quan hệ hiện tại của họ.

「Được rồi, giờ chúng ta cần bổ xung thông tin chúng ta thu thập được.」- Clan nói.

「Các chuyển động tự nhiên hơn rõ ràng vẫn có ích dù chị có trông thế nào đi chăng nữa.」- Theia thêm vào.

「Chính xác thì Nana-san phải làm gì?」- Harumi hỏi.

「Chị có thể nghĩ là nó giống như việc phục hồi chức năng sau khi bị gãy xương. Tất cả những gì chị cần làm là di chuyển những phần cơ thể vốn gặp khó khăn trong chuyển động, và bằng việc lặp lại cử động thì cơ thể chị sẽ thích ứng tốt hơn. Về cơ bản là hệ thống sẽ thu thập thông tin từ tín hiệu thần kinh gửi đi của chị và kết hợp nó vào cơ sở dữ liệu.」- Clan giải thích.

Nana khẽ khúc khích cười. Các cô gái rồi một ngày nào đó cũng sẽ trưởng thành. Khi điều đó xảy ra, tất cả những gì cô cần làm là thay đổi sao cho phù hợp với họ. Họ là những người bạn đầu tiên của cô sau Kanae và Yurika, nên Nana mong rằng họ vẫn là bạn trong tương lai, giống như bây giờ vậy.

Các chi nhân tạo của Nana nhận tín hiệu từ linh khí và thần kinh vận động của cô, sau đó chuyển hóa thành cử động. Do đó, một cử động càng được lặp lại nhiều lần thì nó càng tự nhiên hơn. Nó giống như cách thức những đứa trẻ tập đi.

Nhưng cách này không hoàn hảo. Có quá ít dữ liệu về những cử động bất thường, và do thiếu dữ liệu nên các cử động đó sẽ ngượng nghịu. Vì chỉ tác động lên những cử động không thường xuyên nên vấn đề sẽ không mấy khi xảy ra. Nhưng một khi nó xảy ra thì sẽ làm cho Nana và cả nhóm cảm thấy khó chịu. Đơn giản chỉ vì nó trông không được tự nhiên. Vì vậy, mục tiêu mới của Nana là bổ sung phần dữ liệu bị thiếu này nhằm ngăn điều đó xảy ra.

Đây là một vấn đề dễ bị bỏ sót nhưng với Harumi, Theia và Clan, những người muốn giúp Nana trở lại làm một cô gái bình thường mặc cho những khuyết tật, nó lại là một vấn đề cực kì quan trọng. Họ muốn giúp cô bằng hết sức của mình và đây là một trong số đó.

「Được rồi, giờ hãy thử giữ kim đan như thế này.」

「Ừm… Như thế này?」

「Đúng rồi. Chị làm tốt lắm.」

「Ừ thì, chị chỉ phải giữ chúng thôi mà.」

Bước đầu tiên của Nana trong quá trình phục hồi là thử những cử động phức tạp với đôi tay. Harumi hiện đang là người giúp đỡ cô, Harumi đã lên kế hoạch dạy cô đan len nhằm giúp các ngón tay của cô thực hiện những thao tác không mấy khi làm.

「Theiamillis-san, bạn giữ các ngón tay của mình sai cách rồi.」

「Vậy sao? Vậy còn thế này?」

Nana không phải là người duy nhất luyện tập cùng Harumi trong bài tập đan len. Theia và Clan cũng tham gia. Và họ không chỉ tập tành qua loa. Cả hai đều hứng thú với việc đan len từ trước đó. Do vậy, bốn người lập thành một nhóm đan len và hiện đang quây quần quanh bàn trà của phòng 106.

「Hừm, ta thấy có vẻ vẫn chưa đúng lắm.」<Clan>

「Cô cũng đâu khác gì, Clan.」<Theia>

「Lạ thật… Có lẽ ta cũng đang làm sai sao?」<Clan>

Tuy nhiên, Theia thì rất dở làm những việc khéo tay mà không có liên quan đến súng đạn, còn Clan thì luôn chìm đắm trong khoa học và nghiên cứu. Cả hai người họ đều bắt đầu rất khó khăn.

「Nhìn kìa, Nana-san. Cả hai người họ đều đang gặp khó khăn trong việc cầm kim đan.」

「Hừm, chắc là chị đang dẫn trước một chút nhỉ.」

「Cứ tiếp tục vậy nhé. Giờ thì chúng ta sẽ chuyển sang bước tiếp theo trong khi chờ họ.」

「Ừ.」

Với Harumi thì Nana là một học sinh xuất sắc. Cô tiếp thu mọi thứ Harumi dạy như một miếng bọt biển. Cứ như thể cô đã làm quen với nó từ rất lâu rồi. Cô đã hiểu nắm được kiến thức cơ bản và hiện đang đan len một cách thành thục và nhanh chóng. Mặc dù thiếu kinh nghiệm và thiếu dữ liệu cho các cử động này, cô vẫn thực hiện một cách trơn tru.

〔Mình mừng là Satomi-kun không như thế này…〕

Trong khi quan sát Nana tiếp thu hết kỹ thuật này đến kỹ thuật khác, Harumi không khỏi nghĩ về học trò đầu tiên của mình: Koutarou. Dù hiện giờ cậu đã đan lên tay nhưng cậu đã phải mất rất lâu mới được như thế. Cậu ban đầu đan rất dở. Không như Nana, câu khá vụng về và chậm tiếp thu. Nhưng nhờ đó mới có cảm giác tưởng thưởng khi dạy cậu. Và trong suốt quãng thời gian đó, Harumi đã có thể trở nên thân thiết với cậu hơn. Rốt cuộc, Harumi thấy vui vì Koutarou đã không giỏi trong khoản này.

〔Thật lạ… Chắc đây là chuyện sẽ xảy ra khi một người quá toàn tài…〕

Harumi nhận ra bất lợi thực sự của Nana. Harumi được ở bên Koutarou nhiều đến vậy là vì cậu vụng về và chậm chạp. Họ trở nên thân thiết hơn trong quá trình học của cậu, nhưng vì Nana giỏi ở mọi việc cô làm, cô sẽ không bao giờ có được trải nghiệm ấy. Mối quan hệ giữa cô và Yurika chính là minh chứng tốt nhất cho vấn đề này. Yurika là một người vụng về và chậm chạp, chưa kể lại rất cần sự giúp đỡ của Nana.

〔Nếu vậy, mình nên cố…〕

Và do đó, Harumi bắt đầu nghĩ lại cách tương tác với Nana. Chỉ vì Nana đã quen với việc đan len không có nghĩa là cô muốn nhận được sự đối đãi đặc biệt. Đây là một chuyện Harumi chưa từng để ý trong quá khứ và nhận thức này là bằng chứng cho việc trưởng thành của cô.

「Chị làm rất tốt, Nana-san.」

「Cảm ơn em.」

「Vậy chúng ta thử luyện tập theo cách khác xem.」

「A… được thôi」

Harumi di chuyển ra phía sau Nana và vòng tay ra trước như thể đang ôm lấy cô. Vì Nana nhỏ người hơn cả Harumi nên cô vừa vặn trong vòng tay của Harumi. Harumi bắt dầu chỉ cho Nana cách di chuyển tay như cách mà cô đã chỉ dạy Koutarou.

〔Mình… nhớ là Kanae-san cũng từng làm thế này với mình.〕

Trong khi nhìn theo bàn tay của Harumi, Nana nhớ lại ký ức xa xăm từ 10 năm trước. Kanae, đồng minh một thời của Nana, đã đối xử với cô như con gái của mình. Nana đã được Kanae ôm vô số lần lần và cô cũng nhớ như in cái cảm giác ấm áp đó. Harumi có lẽ chỉ muốn dạy cô đan len nhưng vòng tay ôm ngang người Nana khiến cô bâng quơ nhớ về cảm giác khi xưa. Thật kì lạ khi có cảm giác ấy từ một người trẻ hơn mình nhưng Nana cảm thấy thoải mái trong cái ôm của Harumi.

Học cách đan len là một bài tập tuyệt vời nhưng đó là một công việc lặp lại nhiều lần. Vì nó chủ yếu sử dụng cùng một nhóm các dây thần kinh, nên khi Nana đã quen dần, cả nhóm quyết định nghỉ ngơi và ăn trưa trước khi chuyển sang một bài tập khác. Không quá lạm dụng một phương thức cũng là một phần trong việc luyện tập.

Theia, Clan và Nana đang ngồi quanh bàn trong khi Harumi đang ở trong bếp và làm đồ ăn cho bọn họ. Trong cả bốn người thì chỉ có Harumi là người duy nhất có thể nấu ăn.

「Thật là tốt khi có Harumi ở đây.」- Theia cười nói trong khi nhìn vào nhà bếp.

Bản thân Theia thì không có khả năng nấu nướng. Cô cùng lắm chỉ có thể làm theo công thức và chế biến ra một món có thể ăn được.

「Ta cũng mừng là chị ấy ở đây. Ta chẳng muốn đụng vào kho mì ăn liền của Yurika tí nào.」

Clan gật đầu đồng ý. Cô còn tệ hơn cả Theia trong việc nấu nướng. Cô tạo ra một quả bom trong bếp còn dễ hơn là một món ăn. Và kể từ sau cuộc thi nấu ăn, cô không hề muốn đứng trong bếp một lần nào nữa.

「Yurika-chan vẫn còn cuồng mì ăn liền sao?」

Trường hợp của Nana thì hơi khác một chút. Do được trời phú với rất nhiều tài năng, cô có thể làm ra một món ăn tương đối khi có đủ nguyên liệu. Nhưng vì là người thực dụng, cô thật ra cũng chỉ có thể làm được những món ăn đơn giản. Các món ăn của cô thiếu đi linh hồn của người đầu bếp.

「Thực ra thì cô ta tích trữ nó theo bản năng thôi. Kiểu như là tàn dư của đói nghèo ấy…」

「Chẳng lẽ cô ta định dựa dẫm mãi vào Veltilon sao? Cô ta nghĩ gì vậy…?」

  • BỤP*

「Đợi đã, em ấy mua chúng theo thùng ư?」

Và vì những lý do riêng tư nên không ai trong số ba cô gái này có thể coi là nấu ăn giỏi. Bữa trưa theo lẽ đó đã được giao cho Harumi.

「Ừ… ta nghĩ là chúng ta cũng chẳng có quyền trêu chọc Yurika.」

「Không ai trong số chúng ta có thể nấu cả mà…」

Theia và Clan tỏ ra bối rối đôi chút khi hướng ánh mắt về phía Harumi đang nấu ăn trong bếp. Họ có thể thấy cô từ chỗ đang ngồi và tay nghề của cô rõ ràng là rất điêu luyện.

「Giờ các em nhắc mới để ý, Harumi-san giỏi nhiều việc quá nhỉ?」

Nana cũng quay đầu về hướng bếp. Cô không mấy ngạc nhiên khi biết Harumi có tài trong việc nấu ăn. Dù các món cô nấu không đa dạng như Kiriha hay Ruth do còn thiếu kinh nghiệm nhưng nhờ cách nấu ăn chỉn chu nên các món cô làm ra đều rất ngon miệng. Các cô gái không hề nghi ngờ gì về một bữa trưa ngon lành sắp tới.

「Phải, Harumi có lẽ không giỏi vận động do vấn đề về sức khỏe nhưng chị ấy rất giỏi những việc khác.」

「Chị có cảm giác Harumi-san ăn đứt chúng ta trong mọi việc hàng ngày.」

「…Quả là không thể loại trừ khả năng chúng ta tệ những khoản này.」

Khi nói về kỹ năng đặc biệt, Harumi không nổi bật hẳn trong bất cứ lĩnh vực nào. Từ tình báo, ma thuật, nội trợ cho đến chiến đấu. Không có gì hoàn toàn nổi trội ở cô, tuy nhiên, về tổng thể thì cô lại là một người xuất chúng. Trong cả đám, Harumi là người tốt nhất trong việc giải quyết nhiều vấn đề cùng lúc.

「Không… Đừng né tránh sự thật.」- Theia nói một cách nghiêm trọng.

「Ta không có né tránh.」- Clan tức tối nói.

「Cô chắc chắn là có né tránh.」

「Công chúa Theiamillis, ý em là gì?」- Nana hỏi.

「Với tư cách một con người, chúng ta không thua kém Harumi… Chúng ta thua kém chị ấy như một người phụ nữ.」- Theia trả lời.

Dù khó thừa nhận nhưng chối bỏ cũng không mang lại lợi ích gì. Theia, Clan và Nana không thiếu kĩ năng, thứ họ thiếu là khoản nữ tính. Đó là một vấn đề nguy hiểm luôn hiển hiện nhưng lại không ngờ tới. Họ không thể bì được với Harumi.

Sau khi kết thúc bữa trưa, cả bốn người lại tiếp tục quá trình phục hồi cho Nana như dự tính. Kế hoạch trong buổi chiều chủ yếu tập trung vào phần rèn luyện. Theia là người chịu trách nhiệm cho phần việc này. Khi nói về vận động thì Theia nằm ở đẳng cấp hoàn toàn khác.

「Chị có thể vươn tay trái ra và chạm vào ngón chân phải không?」

「Chị nghĩ mình có thể.」

「Khi làm thế, chị sẽ cử động phần sườn không thường xuyên được vận động. Vậy nên thử làm tương tự với tay phải của chị nữa.」

「Được rồi, chị sẽ thử xem.」

Họ bắt đầu bằng bài khởi động nhẹ nhàng để làm nóng người trước. Mục tiêu của họ là giúp Nana thực hiện những chuyển động đặc thù để kích thích thần kinh vận động và thu thập dữ liệu cho các chi nhân tạo, bài tập duỗi người đơn giản vì thế là một bước bắt đầu tốt.

「Tốt. Cô cũng thử luôn đi, Clan.」- Theia đưa ra chỉ dẫn.

「Auauau!」- Clan kêu lên.

Nana có thể làm theo chỉ dẫn của Theia mà không gặp chút vần đề nào, nhưng một người mọt sách như Clan thì không được như vậy. Do đó, Theia phải đích thân giúp đỡ Clan. Theia hiện đang đẩy lưng cho Clan để cô có thể chạm vào mũi chân của mình.

「Cố lên! Cô có thể làm được mà!」

「Không - Au! Ta nói là ta không thể mà! Au! Ta không chạm được.」

Clan dành hầu hết thời gian để giam mình trong phòng thí nghiệm và thể chất của cô phản ánh hậu quả của việc làm đó. Cơ thể cô cứng đơ như là một tấm bảng. Theia chỉ đẩy nhẹ một chút thôi thì cô suýt nữa đã rên lên rồi. Clan gần như không thể chạm tới đầu gối của mình.

「Thảm hại. Đây là những gì cô nhận được khi ngồi bệt một chỗ cả ngày đấy. 」

「Ít nhất, ta vẫn còn biết cách sử dụng cái đầu mình bên ngoài trận chiến đó, Theiamillis-san.」

「Ta có thể thấy cuộc tranh luận này đi đến đâu và ta không thích nó chút nào… Vậy tại sao chúng ta không dừng việc mỉa mai điểm yếu của nhau tại đây nhỉ?」

「Được. Thỏa thuận vậy đi.」

Sẽ chẳng đi tới đâu nếu cứ xỉa xói điểm yếu của nhau nên cả hai nhanh chóng đồng ý dừng cuộc cãi vã lại và tiếp tục luyện tập. Nếu là trước kia thì chuyện này sẽ trở thành một cuộc đấu khẩu gay gắt nhưng bộ đôi đã đủ trưởng thành để nhận ra là việc đó thật vô nghĩa. Nhưng còn một lý do nữa làm Theia và Clan né tránh cãi vã với nhau, và đó là Harumi.

「Ư! Ư! Ưm!」

Học theo Nana, Harumi duỗi người hết sức có thể. Nhưng là một người ốm yếu ít hoạt động, cơ thể cô cũng cứng nhắc như Clan. Vậy nên, cô dù cố cũng không bắt chước được như Nana.

「Sẽ ra sao nếu mình thử cách này nhỉ? Có thể mình sẽ vươn xa hơn một chút…」

Nhưng bất chấp mọi thứ, Harumi lại có năng khiếu. Kể cả không có tố chất vận động, cô có thể bù đắp khiếm khuyết bằng sự khéo léo và quyết tâm. Khi gặp phải một vấn đề khó khăn, cô giải quyết nó theo cách riêng hoặc tìm cách giải quyết thông minh khác. Dù đang bước những bước chập chững, cô vẫn đang tiến lên và cải thiện bản thân theo cách của mình.

「Hưưư! Auuu… Được rồi, ch-chỉ chút nữa thôi… Hưm!」

Nhưng thứ khiến Theia và Clan chú ý tới không phải là cách Harumi duỗi người mà chính là bản thân cô. Kể cả lúc này, cô vẫn trông rất nữ tính.

「…Sao lại có thể dễ thương đến thế được?」

「Chị ấy chẳng làm gì đặc biệt cả… nhưng điều gì làm chị ấy khác biệt chúng ta đến vậy?」

Harumi chỉ khởi động theo chỉ dẫn của Theia nhưng cách thực hiện của cô lại vô cùng dễ thương và nữ tính. Dẫu có bắt chước thì Theia và Clan cũng không thể tạo ra cảm giác tương tự. Nó hoàn toàn là điều bí ẩn đối với họ.

「Đó là thứ chúng ta phải khám phá ra, nếu không thì chúng ta sẽ mãi không thể vượt qua được.」

Rốt cuộc, Theia và Clan không phải là người duy nhất chú ý tới Harumi. Nana cũng giống họ. Từ lúc nào không biết, cả ba đã dừng việc khởi động và theo dõi động tác duỗi người dễ thương một cách bí ẩn của Harumi.

「Ồ? Có chuyện gì thế mọi người?」

Sau một lúc, Harumi nhận ra là mọi người đang nhìn mình. Cô ngừng duỗi người và bối rối nhìn vào bộ ba.

「À, kh-không có gì đâu! Bọn ta chỉ đang ngưỡng mộ sự cố gắng của chị thôi!」

「Ừ-ừ! T-ta không giỏi chuyện này lắm nên ta chỉ đang quan sát cách chị thực hiện!」

「Đừng để ý đến chị. Chị chỉ đang nghỉ xả hơi thôi mà.」

Ba cô gái vội vã cố che giấu ý định thật sự của mình và ngượng ngập trở lại bài tập.

「Hử… nếu thế thì…」

Harumi không khỏi cảm thấy kỳ lạ, nhưng không lâu sau đó, cô lại tiếp tục luyện tập với phong cách đầy dễ thương của mình.

Theia, Clan và Nana muốn tìm hiểu rõ nguồn gốc của sự nữ tính đầy cuốn hút của Harumi. Họ hiểu rằng cái tôi thiếu nữ của họ sẽ gặp rắc rối nếu không tìm ra được nguyên nhân. Nhưng họ càng quan sát cô, Harumi càng ý thức và trở nên bối rối hơn, điều này làm giảm sự nữ tính của cô. Ba người sau đó họp lại và đưa ra quyết định là sẽ âm thầm quan sát Harumi. May mắn thay, theo dõi là sở trường của Clan.

Vol 27-1

「Harumi, để bắt đầu, hãy tạo dáng thế này.」

「Ừm… Thế này sao?」

「Hừm, họ thường giữ súng thấp như vậy trong các bộ phim điệp viên nhưng thực tế thì nó không cần thiết.」

「Thật sao?」

「Ừ. Kể cả với kẻ địch ở ngay trước mặt, chị cũng không thể ngắm chuẩn theo cách đó. Chị đâu có thể hình dung là mình sẽ bắn vào đâu nếu nhắm như vậy, đúng chứ?」

「Đúng thật, nó chĩa thẳng trước mặt nhưng mình khó có thể biết được mình đang nhắm vào đâu.」

「Chị cũng không dùng đến ống ngắm nên chị có thể thấy đây không phải là cách cầm súng.」

「Vậy mình phải làm thế nào?」

「Giữ nó ở trước mặt sao cho các mấu ngắm ở trước và sau thẳng hàng nhau. Đó là bước đầu tiên để nhắm vào mục tiêu trước mặt.」

「Như thế này?」

「Đúng vậy. Tiếp theo, chị phải chắc rằng mình giữ súng bằng hai tay để đảm bảo độ chính xác và giảm độ giật.」

「Hình như mình từng thấy tư thế này ở trên phim. Ra là có lý do đằng sau cả à?」

「Đúng đó. Giờ thì thử bắn đi.」

「Nhưng… nếu mình bắn thì đạn sẽ bay ra, phải không?」

「Đừng lo. Đây chỉ là súng dùng trong tập luyện nên nó chỉ bắn ra đạn sơn thôi. Bên cạnh đó, nếu không tự mình thử thì chị sẽ không hiểu cách nó hoạt động đâu. Chị muốn biết cách làm kẹt đạn bằng ma thuật trong trận chiến, đúng chứ?」

「Đ-đúng vậy. Đ-được rồi… Mình sẽ cố.」

「Không cần sợ đâu. Chỉ cần giữ chặt bằng hai tay thì chị có thể xử lý độ giật.」

「Đ-được rồi… mình bắn đây!」

  • BẰNG*

「O-O-Oaaa! Bắn được đạn kìa?!」

「Ôi, kể cả khi bắn súng, chị ấy vẫn dễ thương một cách kỳ lạ… Chuyện này sẽ chẳng đi tới đâu cả.」

「Clan-san, cậu có thể giảm sự hỗ trợ của PAF một chút được không?」

「Ta có thể, nhưng tại sao?」

「Thực ra, mình muốn thử chống đẩy bằng chính sức mình, mình không thể cử động sau khi làm 2 hoặc 3 cái… Aha… hahaha…」

「Ừ, luyện tập sẽ vô nghĩa nếu không thể lặp lại các cử động. Nói cách khác, cơ chế hỗ trợ thông thường của PAF làm cho bài tập trở nên vô ích… Được rồi, đợi chút. Ta sẽ điều chỉnh lại ngay.」

「Cảm ơn bạn rất nhiều!」

「Để xem nào…」

  • BÍP*BÍP*CẠCH*

「Nếu tích hợp thêm chức năng điều khiển cho phép điều chỉnh… hừm… như thế này, ổn khôgn ta?」

  • BÍP*BÍP*BÍP*

「Harumi, ta đã thêm vào chức năng cho phép chị điều khiển mức độ hỗ trợ của PAF rồi đấy.」

「Cái gì cơ, xong rồi à?」

「Phải, ta chỉ thêm một dòng lệnh thôi… Mặt khác, mức độ cao nhất vẫn giữ nguyên nhưng chị có thể giảm nó xuống cho tới khi tìm được mức thích hợp. Chị cũng có thể thoải mái chỉnh nó lại như cũ.」

「Cảm ơn bạn rất nhiều. Mình sẽ thử ngay.」

「Chỉ là đừng làm quá sức nhé.」

「Ừ. Mình nghĩ sẽ bắt đầu ở một nửa sức mạnh.」

  • BÍP*

「Được rồi, bắt đầu nào… Dô! Hây daa nào...」

「‘…Hây daa nào’?」

「Oooooh, hâyyy! Ư! Hưm!」

「…Có vẻ là chúng ta cũng cần một thanh điều chỉnh độ dễ thương nữa…」

「Nana, đây là phong cách chiến đấu của chị à?」

「Ừ. Chị học cách chiến đấu cơ bản trong luyện tập, nhưng bọn chị là pháp sư, nên không được dạy võ một cách chính quy.」

「Nên chị đã rèn luyện kỹ năng trong thực chiến à?」

「Nếu em coi việc không nhận được sự huấn luyện thực địa nào là điều tích cực thì có thể nói là vậy.」

「Ta hiểu rồi, đó là lý do không có sự cố định trong cách di chuyển của chị.」

「Em nhận ra sao?」

「Phải. Mỗi trường phái võ thuật đều có một triết lý và tính logic, cho phép ta dự đoán đòn đánh ở một mức độ nào đó. Một vài đòn đánh sẽ dẫn tới một đòn nhất định, hoặc các đòn đánh đặc thù đều có các đòn đặc thù tiếp sau đó. Kiểu như vậy. Nhưng những dự đoán đều không hiệu quả với chị.」

「Chị thường sao chép đòn đánh của đối thủ nên kỹ năng chiến đấu của chị là sự chắp vá của những phong cách chiến đấu khác.」

「Đúng thế, quả là có cảm giác như vậy. Hể, thật kỳ diệu. Chị có thể đấu tập với ta một lúc không?」

「Rất sẵn lòng.」

  • BỤP*BỐP*VÚT*

「Oa… hai người họ thật đáng kinh ngạc…」

「Họ nằm ở một đẳng cấp khác hẳn. Ta bắt đầu nghĩ là mình sẽ chẳng bao giờ bắt kịp họ…」

「Bạn nói gì thế? Kể cả nếu bạn không thể chiến đấu như họ, bạn vẫn có những phát minh tuyệt vời của mình mà, Clan-san.」

「Harumi...」

「Và nếu phải nói thì so với ba người các bạn, mình chỉ là một cô gái bình thường mà thôi… Sau khi gặp gỡ mọi người, mình nhận ra là có những bức tường không thể vượt qua được.」

「Từ quan điểm của bọn ta thì chị không đơn thuần là một cô gái bình thường đâu…」

「Gì thế? Bạn vừa nói gì vậy?」

「Ta bảo là chị nói đúng. Không biết võ cũng chẳng phải một vấn đề quá quan trọng.」

「Đúng vậy, Clan-san!」

「…Vấn đề thực sự là cố bắt kịp chị kia…」

Clan tiếp tục thu hình Harumi thêm một lúc nữa, và sau khi phân tích nó cùng với Theia và Nana, cả ba cô gái đều đi đến cùng một kết luận. Họ nhận ra rằng sẽ chẳng đi tới đâu cả nếu chỉ quan sát Harumi.

Sau đó, các cô gái tiếp tục họp bàn về việc kiểm tra phục hồi cho Nana. Harumi, Theia và Clan cố gắng hợp tác với nhau để giúp đỡ cô. Nhưng còn một lý do bí mật thứ hai đằng sau cuộc bàn bạc này. Nana, Theia và Clan vẫn tiếp tục theo đuổi việc quan sát Harumi.

「Cứ thế này, mọi chuyện chẳng đi tới đâu cả.」

「Vấn đề thì quá rõ ràng rồi.」

「Câu hỏi là giải quyết nó như thế nào.」

Trong khi Harumi đang được kiểm tra sức khỏe bằng thiết bị y học như một phần trong buổi kiểm tra của cô. Clan, Theia, và Nana tiếp tục thảo luận với nhau. Cả ba đều tỏ ra rất nghiêm túc.

「Thật ra… Ta không nghĩ ra cách nào để giải quyết cả.」

「Nó không giống những vấn đề thường thấy.」

「Và chúng ta cũng không thể nhờ vả ai.」

Sau khi quan sát Harumi suốt thời gian qua, họ nhận thấy bản thân quá thua kém cô về mặt nữ tính. Tệ hơn, họ không biết cách khắc phục nó. Và hơn hết, họ nhận ra là mình sẽ mắc kẹt thế này mãi nếu không có cách giải quyết.

Nana đã là một Thượng đẳng pháp sư của Rainbow Heart ngay khi bước vào tuổi dậy thì nên cô chẳng có cơ hội trở nên nữ tính hay vui đùa với những thứ như thời trang. Từ một cô bé, cô đã trở thành một người trưởng thành mà không có cơ hội học qua sự nữ tính.

Theia cũng có tình cảnh tương tự. Dù được lớn lên bên cạnh nhiều người, hoàn cảnh bắt buộc cô không được tin tưởng người khác từ khi còn nhỏ. Cô không bao giờ có nhiều bạn bè, những người có thể dạy cô sự nữ tính lại càng ít hơn. Hiện tại đã có chút khác biệt nhưng cũng chỉ mới một năm rưỡi kể từ khi cô tới Trái Đất.

Trường hợp của Clan thì lại hoàn toàn khác biệt. Tình trạng của cô còn nghiêm trọng hơn Nana và Theia rất nhiều. Không chỉ kém giao tiếp, cô gần như đã lớn lên trong phòng thí nghiệm. Cô cố ý giữ bản thân tránh xa người khác, vậy nên cô phải học những kỹ năng giao tiếp cơ bản trước khi có thể lo lắng về sự nữ tính của mình. May mắn là nhờ vào khoảng thời gian ở bên mọi người nên cô đã có thể chạm tới được bước này.

「Nếu đã thế, sao chúng ta không… cô biết đó…」

「Làm thế thực sự ổn chứ?」

「Chúng ta đều muốn biết, phải không? Chúng ta đã thầm lặng cố gắng suốt khoảng thời gian qua. Chúng ta cơ bản đã xong bước chuẩn bị rồi.」

「Ta đồng ý. Dựa vào sự khác biệt giữa chúng ta, hỏi thẳng ra sẽ dễ dàng hơn.」

「Các em nói phải. Chị thấy tốt nhất cứ hỏi thẳng và giải tỏa tâm trạng luôn đi.」

「Được rồi, quyết định thế nhé. 」

Nếu cả ba chờ đợi bản thân trưởng thành theo cách tự nhiên thì chỉ tổ lãng phí thời gian. Vi vậy, bộ ba đồng ý cùng nhau hành động. Họ sẵn sàng làm mọi thứ, mặc cho xấu hổ đến mức nào. Thời khắc cho hành động táo bạo đã tới.

Khi Harumi bước ra khỏi máy quét sức khỏe, cô bắt gặp cái nhìn của Theia, Clan và Nana. Họ trông nghiêm túc một cách bất thường. Nhận ra điều đó, Harumi bắt đầu có chút lo lắng. Cô theo bản năng cho rằng kết quả kiểm tra của mình không được tốt.

「Ừm… Kết quả ra làm sao rồi?」- Cô lo lắng hỏi.

Theia, Clan và Nana với nét mặt căng cứng làm Harumi không khỏi lo lắng. Vì thế, giọng cô trở nên khàn đi một cách kỳ lạ.

「Không có vấn đề gì hết.」- Clan trả lời.

「Nhưng trông có vẻ không phải như thế…」

Clan đã phủ nhận nhưng Harumi vẫn chưa thể tin. Có cái gì đó không đồng điệu giữa khuôn mặt và lời nói của Clan.

「Thực sự là không có vấn đề nào cả.」- Theia cam đoan -「Nếu có vấn đề thì nó đến từ phía bọn ta cơ.」

「Từ phía các bạn?」

Cách Theia diễn giải cho thấy đã có chuyện xảy ra và nó không xuất phát từ Harumi. Điều đó khiến cô dấy lên một nỗi lo khác. Cô lo lắng về rắc rối mà Theia và những người khác đang phải đối mặt. Cảm giác sợ hãi bắt đầu trỗi dậy trong cô, cô rụt rè đề nghị một cách giải thích rõ ràng hơn.

「Ý bạn là sao?」

「Harumi-san này… Chuyện là cả ba người bọn chị có chung một vấn đề.」

Nana lên tiếng trấn an Harumi. Là người lớn tuổi nhất, cô sẽ chịu trách nhiệm mở lời và giải thích mọi chuyện.

「Với một cô gái thì nó là một vấn đề nghiêm trọng.」

「Một vấn đề… nghiêm trọng…?」

Vẻ mặt và giọng nói nghiêm túc của Nana khiến Harumi không biết phải suy nghĩ như thế nào.

「Và bọn chị có chuyện muốn hỏi em.」

「Chị cứ hỏi đi.」

Harumi không hề có ý định khước từ họ bất cứ chuyện gì nên cô liền gật đầu đồng ý. Thấy vậy, Nana tỏ ra nhẹ nhõm đôi chút.

「Bọn này muốn em giúp cho việc phục hồi của mình.」

「Phục hồi cái gì ạ?」

「Sự nữ tính.」

「Cái gì?」

「Bọn chị muốn trở nên nữ tính hơn.」

「Cái gì cơ!!?」

Yêu cầu bất ngờ của Nana khiến một người thường ngày rất bình tĩnh và im lặng như Harumi cũng suýt phải hét lên.

「Nhưng mọi người đều là những cô gái rất tuyệt vời!」

「Vấn đề là ở đấy. Bọn chị không, ừm… nói về vẻ ngoài…」

Nana dù bình thường rất đoan trang cũng bắt đầu ngập ngừng vì xấu hổ sau khi phải giải bày mọi chuyện. Cô bồn chồn, vân vê những ngón tay và đỏ mặt nhìn vào Harumi. Là cô gái lớn tuổi nhất ở đây, việc phải thừa nhận là mình cần giúp đỡ để trở nên nữ tính hơn là một chuyện đặc biệt xấu hổ. Nhưng Theia và Clan cũng không khác là bao, má của cả hai cũng đang đỏ ửng hết cả lên.

「Đó là lý do bọn chị muốn em… dạy bọn chị… bí mật về sự nữ tính của em…」

「Em sao?」

Dù đã nghe Nana giải thích nhưng Harumi vẫn còn bối rối. Cô hiểu ý của Nana nhưng cô không hiểu tại sao Nana lại nhờ vả mình.

「Em không chắc là mình có thể dạy mọi người được điều gì đâu.」

「Chúng ta chỉ cần ở bên nhau và em giúp mọi người thấy những việc mà em thường làm, chỉ vậy thôi. Nói chung, nó chẳng khác những buổi hồi phục khác là bao.」

「Chị ấy nói đúng! Cứ bình thường như mọi khi!」

「Và bọn ta sẽ không gây quá nhiều rắc rối đâu! Bọn ta cần chị giúp mà!」

Dù Harumi đã nói là bản thân không có gì để dạy, họ vẫn khẩn thiết cầu xin sự giúp đỡ. Nếu họ không tự chủ động, sẽ không có thứ gì thay đổi. Họ biết rõ vấn đề và họ muốn làm gì đó dẫu không đáng kể đi chăng nữa.

「Nhưng không phải hỏi Kiriha-san sẽ tốt hơn sao?」

Kiriha là người đã giúp Harumi hành động như một cô gái hư, thế nên chắc chắn cô có cách để giúp Nana, Clan và Theia trở nên nữ tính hơn.

「Nhưng bọn này muốn chị giúp! Làm ơn đi!」

Từ góc nhìn của họ, sự nữ tính của Harumi hoàn toàn khác với Kiriha. Kiriha quá chín chắn nên cô có cảm giác của một người phụ nữ hơn là một cô gái, và đó không phải là điều họ theo đuổi.

「Ưm…」

Harumi bắt đầu suy nghĩ. Dù không chắc bản thân có thể dạy cho họ được điều gì, cô có thể thấy rõ sự nghiêm túc của bộ ba. Cô không đành lòng khước từ họ. Sau một hồi cân nhắc, Harumi quyết định sẽ giúp đỡ dưới một điều kiện nhất định.

「…Được rồi, mình chấp nhận.」

「Thật sao?!」

「Tuyệt lắm, Harumi!」

「Chị là vị cứu tinh đó!!」

「Nhưng mình có một điều kiện.」

「Em yêu cầu điều gì cũng được.」

Nana liền gật đầu mà không thèm hỏi điều kiện. Cô háo hức muốn biết bí mật của Harumi và cô cũng không có ý định từ chối điều kiện của Harumi ngay từ đầu. Theia và Clan cũng cảm thấy tương tự.

「Để đổi lại việc dạy nữ tính, mình muốn mỗi người các cậu phải dạy mình thứ gì đó.」

「Và đó là gì?」

「Mình muốn học cách chiến đấu trang nhã từ Nana-san.」

Harumi cũng có những lo lắng của riêng mình. Cô lo sợ bản thân sẽ chỉ mãi là một cô gái bình thường. Harumi đã thử cố hết sức trong chiến đấu nhưng cô không có tài năng thiên bẩm như Nana. Trận chiến luôn là những ký ức đau khổ và cô không tự tin vào khả năng của mình. Cô luôn mặc cảm rằng nếu bản thân cứ như thế này thì không thể giúp ích gì cho mọi người.

「Từ Theiamillis-san, mình muốn học cách trở nên táo bạo hơn trong các mối quan hệ.」

Harumi muốn học cách để trở nên quyết đoán hơn. Vì Harumi bản chất là người nhẹ nhàng, cô thường rất thụ động. Và cho dù là trong thể thao, chiến đấu hay các tương tác hàng ngày, cô đều có xu hướng rơi vào thế bất lợi. Do đó, Harumi luôn muốn có thể khẳng định bản thân với mọi người giống như Theia.

「Và với Clan-san là mình muốn học cách bị trêu chọc bởi Satomi-kun.」

Điều mà cô muốn học từ Clan mặc dù không có tính thực tiễn như hai người trước nhưng cô đã luôn ghen tị với Clan. Clan có một tài năng đặc biệt là trở thành tấm bia hứng chịu những chiêu trò của Koutarou mà không cần phải cố gắng gì. Bởi vì Koutarou hiếm khi đối xử Harumi theo cách đó nên cô muốn học được bí mật của Clan.

「Bí mật về khả năng chiến đấu của chị? Chị chưa bao giờ thật sự nghĩ tới chuyện này…」

「Cái gã đó chỉ đùa giỡn với ta mà thôi! Cậu ta không bao giờ trêu chọc chị là vì anh ta tôn trọng chị đấy.」

「Bình tĩnh nào Clan. Chúng ta muốn học từ chị ấy, nên đó là cuộc trao đổi công bằng rồi.」

「Ta biết chứ. Chậc…」

Trước những cảm xúc dâng trào nhất thời, cả ba đồng ý với yêu cầu của Harumi. Đền đáp Harumi bằng cách giúp đỡ cô âu cũng là chuyện thường tình.

「Harumi-san, bọn chị chấp nhận yêu cầu của em.」

「Được rồi. Mình mong được hợp tác với mọi người.」

Harumi kết thúc cuộc đàm phán bằng một nụ cười. Dẫu ban đầu có hơi do dự nhưng giờ cô đã nhận ra là họ có thể vui vẻ bên nhau. Nữ tính, thông minh, khả năng giao thiệp và làm sao để bị trêu chọc là những thứ họ có thể học hỏi từ nhau chỉ bằng việc ngồi uống trà.

「Chị hi vọng là chúng ta có thể nữ tính hơn.」

「Mọi thứ đều khả thi một khi chúng ta đã hạ quyết tâm.」

「Ta ghen tị với sự quyết đoán của cô đó. Chậc…」

Bản thân Nana và những người khác cũng đã nhận ra được điều đó. Không mất nhiều thời gian để họ nhận thấy cả đám đang mỉm cười và trò chuyện cùng nhau, và đó chính xác là điều mà tất cả bọn họ đang cần.

「Vậy hãy bắt đầu ngay nào. Cách tốt nhất để xử lý việc Veltlion ngủ hở bụng là gì?」- Clan hỏi.

「Chị chưa gặp nó bao giờ… Em sẽ làm gì, Theia-san?」- Nana hỏi ngược lại.

「Trong tình huống đó… ta sẽ nhào người vào anh ta. Còn chị thì sao, Harumi?」

「Nhào gì cơ? À, ừ-ừm, mình sẽ đắp lại chăn cho cậu ấy.」

Sau khi chuẩn bị trà và đồ ăn nhẹ, cả bốn cô gái tận hưởng thời gian bên nhau. Nana không có nhiều trải nghiệm như thế này và nó mang cho cô cảm giác thư thả và đầy ý nghĩa.

〔Nếu mình là một cô gái bình thường, đi học như bình thường và kết bạn một cách bình thường… có lẽ nó cũng sẽ như thế này…〕

Nana cuối cùng đã nhận ra buổi luyện tập mà cô thật sự cần. Cô không thật sự lo lắng cho sự nữ tính. Thứ mà cô thực sự muốn là dành thời gian bên những người bạn của mình giống như lúc này.

「Nhưng không phải là Veltlion sẽ cuống cuồng lên với chị sau đó à?」

「Cuống cuồng lên á? Vì sao cơ? Cậu ấy chỉ cảm ơn mình vì đã làm thế thôi…」

「Quả không hổ danh hiệu ứng Harumi…」

「Mình nghĩ rằng mối quan hệ mà mỗi bạn xây dựng với cậu ấy đều rất quan trọng.」

「Nhưng Veltlion chỉ tử tế với Harumi mà thôi!」

「Mình thực sự ghen tị với bạn đó, Clan-san…」

「Chẳng có gì đáng ghen tị hết!」

Nhưng cuối cùng, Nana đã giữ sự thật lại cho riêng mình. Cô lo sợ nếu nói ra thì phép màu sẽ biến mất. Đây là những người bạn đầu tiên của Nana kể từ sau Yurika và cô muốn tình bạn này có thể kéo dài lâu nhất có thể.
Vol 27 color 2


Những nơi cần ghé thăm trước khi trở về nhà Edit

Thành phố Kisshouharukaze nơi mà Koutarou và mọi người sống được bao quanh bởi những ngọn núi. Chúng được phủ xanh bởi những cánh rừng nhưng khá là thoai thoải, đây là một nơi hoàn hảo để leo núi hay vãn cảnh trong những ngày bình yên đẹp trời. Nhưng nếu muốn trải nghiệm leo núi đúng nghĩa hơn thì bạn phải di chuyển tới thành phố kế bên. Phía bắc của ngọn núi có độ dốc thẳng đứng hơn nhiều. Dù không đạt tới độ cao 2000 mét, nhưng triền núi lại gồ ghề và có nhiều vách đá, khiến nó trở thành điểm đến lý tưởng cho những nhà leo núi khắp khu vực. Nhưng đó không phải là điểm thu hút duy nhất.

「Hãy đến với Làng suối nước nóng Đỉnh Cầu Hà vào mùa thu này! Suối nước nóng giàu khoáng chất của chúng tôi cùng các món ăn miền núi sẽ làm thư giãn cơ thể và tâm trí mệt mỏi của bạn! Và sao không mang về nhà một ít trứng đen suối nước nóng làm quà lưu niệm nhỉ?」

Chương trình quảng cáo trên tivi đang giới thiệu những đặc điểm nổi bật của nó. Ngọn núi ở thành phố kế bên có một suối nước nóng nên nó là một điểm đến nghỉ dưỡng phổ biến. Có thể leo núi vào ban ngày và thư giãn trong suối nước nóng vào ban đêm làm nó trở thành nơi nghỉ ngơi cuối tuần hoàn hảo.

「Trứng đen suối nước nóng hả?」

Hỏa Long Đế Alunaya, qua đôi mắt của Shizuka, nhìn chằm chằm vào thứ kỳ lạ được giới thiệu trên tivi. Đúng với tên gọi, nó trông giống với một quả trứng với màu đen tuyền.

「Oh, bác chưa ăn nó bao giờ sao?」

Shizuka cũng đang nhìn vào thứ tương tự và đáp lại lời lẩm bẩm của Alunaya như thể ông đang ngồi trước mặt cô. Cô tỏ ra điềm đạm và thoải mái.

「Không biết được. Chính xác thì trứng đen này là gì?」

Vừa nói, Alunaya vừa xuất hiện trước mặt Shizuka trong một hình dạng nhỏ con khác thường. Ông chỉ cao khoảng 30 phân và khá tròn trịa so với kích cỡ của mình. Nó làm ông trông giống một con thú nhồi bông. Đây là một ảo ảnh do Alunaya tạo ra và là thứ mà ông thỉnh thoảng sử dụng để dễ bề giao tiếp với mọi người. Ông có thể chuyển giọng nói và sự hiện diện của mình vào ảo ảnh. Về cơ bản, nó như một con thú nhồi bông được gắn thêm máy quay và loa.

「Thì, về cơ bản có hai loại trứng suối nước nóng.」

Shizuka mỉm cười với Alunaya trông cực dễ thương và trả lời câu hỏi của ông, còn ông lắng nghe với sự hứng thú tột cùng. Dạo gần đây, cả hai giao tiếp với nhau giống như cặp bác cháu thực sự.

「Loại bình thường chỉ là một quả trứng được nấu sao cho lòng đỏ đặc lại nhưng lòng trắng vẫn còn mềm. Nó giống một dạng trứng luộc đặc biệt vậy.」

「…Nó có thể sao? Chỉ làm lòng đỏ đặc lại ấy?」

「Vâng. Lòng đỏ và trắng thật ra sẽ đặc lại ở những nhiệt độ khác nhau, thế nên nếu điều nhiệt tốt, họ có thể làm mỗi lòng đỏ đặc lại.」

「Ta hiểu rồi, vậy ra nó phụ thuộc vào kỹ thuật nấu…」

「Đúng vậy. Nếu bác hứng thú, hôm nào để cháu làm cho.」

「Hãy làm đi. Ta đang rất tò mò đây.」

「Heeheee, nhất trí. À, Oji-san, thứ mà người ta giới thiệu trên tivi là một loại khác của trứng suối nước nóng.」

「Cháu có nói là có hai loại nhỉ. Vậy loại thứ hai là gì?」

「Cụ thể là bác có thể luộc hoặc hấp trứng tại suối nước nóng, cái tên gọi trứng suối nước nóng xuất phát từ việc ta có thể luộc trứng trực tiếp từ suối nước nóng. Vỏ của trứng đen suối nước nóng trở thành màu đen vì khoáng chất có trong nước suối.」

「Thú vị làm sao… Chắn hẳn đó là nét đặc thù của suối nước nóng rồi.」

「Chính xác. Cháu không thể nấu loại đó ở nhà, chúng ta cần phải tới một suối nước nóng mới có thể thưởng thức được nó.」

「Ra vậy…」

Đôi mắt tròn dễ thương của Alunaya lấp lánh khi ông quay lại xem tivi. Dù chương trình quảng cáo đã kết thúc nhưng rõ ràng là nó vẫn còn đọng lại trong tâm trí của ông.

「Heehee... Nè Oji-san...」

Shizuka cảm thấy bộ mặt này của Alunaya khá đáng yêu. Vì thân thiết với Koutarou, cách đánh giá của cô về nam giới và sự cố chấp của họ khá là độc đáo, đặc biệt là khi có liên quan tới sở thích của họ. Cũng chính vì lý do đó nên cô đã mua cuốn cẩm nang du lịch về suối nước nóng vào ngày hôm sau. Cô nghĩ đây là một cách hay để cảm ơn Alunaya vì những gì ông đã làm cho cô.

Dù Alunaya thường cư ngụ trong cơ thể của Shizuka, ông dần sử dụng hình dạng thú nhồi bông thường xuyên hơn sau khi nhận được cuốn cẩm nang du lịch từ cô. Ông không muốn làm phiền cô chỉ để đọc những thứ như thế này.

「Oh ho… Vậy là sắt trên lớp vỏ trứng phản ứng với Hydro sulfua tạo ra sắt sulfua…」

Cảnh Alunaya ngồi trên bàn trà đọc cẩm nang du lịch ở dạng thú nhồi bông vừa hài hước vừa thật đáng kinh ngạc.

「Hydro sulfua… Shizuka, hydro sulfua là gì thế?」

「Hydro sulfua là, um… hydro bị lưu huỳnh hóa.」

「Vậy hydro lưu huỳnh hóa là gì?」

「Kiriha-san giúp mình với!」

Trong lúc đọc cẩm nang, Alunaya thỉnh thoảng dừng lại để hỏi Shizuka. Vì không phải là cư dân Trái Đất nên ông có rất nhiều thắc mắc. Các câu hỏi của ông thường không khó trả lời vì đa phần nó liên quan đến các hiểu biết cơ bản, nhưng khi dính đến khái niệm khoa học về bản chất của suối nước nóng và khoáng chất của nó, thì Shizuka chịu chết. Do đó, cô quay sang cầu cứu Kiriha khi cô bạn đang gấp quần áo ở kế bên.

「Alunaya-dono, hydro sulfua là khí ga độc với con người. Nó được tạo ra từ sự kết hợp của khí dễ phát nổ và lưu huỳnh.」

「Khí dễ phát nổ?」

「Chắc bác biết khi điện chạy qua nước không chỉ làm nước bay hơi mà còn giải phóng ra các khí khác nhau.」

「Ta biết vụ đó. Chuyện này xảy ra mỗi khi Lôi Long Đế tới quá gần nguồn nước.」

「Khi chuyện đó xảy ra, hai loại khí được giải phóng: oxy, loại khí chúng ta dùng để hít thở và hydro là loại dễ phát nổ.」

「Ý cháu là nếu ta khạc lửa đúng lúc Lôi Long Đế đứng gần nguồn nước thì nó sẽ tạo ra một vụ nổ phải không?」

「Còn tùy thuộc vào nồng độ của hydro và oxy cũng như là độ ẩm nữa, nhưng đúng là vậy.」

「Thật tuyệt khi biết được việc này! Ta chắc sẽ thử lần tới!」

「Bác à…」

「Khí hydro liên kết với lưu huỳnh sẽ tạo nên hydro sulfua. Bởi vì hoạt tính của nó, nó có thể phản ứng với sắt và làm màu bị đen đi.」

「Ta hiểu rồi. Cảm ơn đã khai sáng cho ta.」

Hài lòng với câu trả lời của Kiriha, Alunaya vui vẻ quay lại với cuốn cẩm nang. Thấy vậy, Kiriha vui vẻ quay lại với việc gấp đồ.

「Cảm ơn cậu, Kiriha-san.」

Shizuka cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy Alunaya quay lại đọc sách, cô mở lời cảm ơn với Kiriha. Vì đang dở tay gấp quần áo cho Koutarou, Kiriha chỉ thoáng cười đáp lại.

「Đừng bận tâm. Để bác ấy yêu thích thế giới này cũng là một chuyện tốt.」

「Không khéo loài rồng sẽ tới đây vui chơi thỏa thích ấy chứ.」

「Vậy lúc đó cậu sẽ bị dội bởi hàng đống câu hỏi.」

「Thôi mình xin chịu…」

Shizuka đùa giỡn về việc loài rồng sẽ tới thăm Trái Đất nhưng Kiriha thì không nghĩ chuyện đó là bất khả thi. Sự hứng thú của Alunnaya với văn hóa và con người Trái Đất là một dấu hiệu tốt.

「Alunaya-sama, xong rồi!」

「Ồ, ta đợi mãi!」

Ruth đúng lúc đó bước vào phòng trong và mang theo một khay bát. Mỗi chiếc bát chứa một quả trứng còn nguyên vỏ.

「Vậy đây là trứng suối nước nóng phiên bản thứ nhất nhỉ?」

Alunaya bật dậy trên bàn trà và nhìn vào khay bát mà Ruth mang theo. Trên đó là những quả trứng được nấu theo phương pháp “trứng suối nước nóng” với lòng đỏ là phần duy nhất chín tới. Ruth cũng hứng thú với văn hóa Trái Đất giống Alunaya, vậy nên cô đã học công thức và thử làm nó.

「Cháu hy vọng là mình đã nấu đúng cách…」

  • CẠCH*CẠCH*RỘP*

Trong khi Alunaya quan sát bằng cặp mắt mở to, Ruth cẩn thận đập vỏ trứng đã được nấu ở 70 độ trong vòng nửa giờ. Dù đã làm chính xác theo hướng dẫn của Shizuka nhưng cô vẫn không khỏi hồi hộp khi đợi chờ kết quả của lần nấu thử đầu tiên của mình.

「Ồ!」

「Thành công rồi」

Kết quả làm Alunaya và Ruth cảm thấy phấn khích. Lòng trắng trứng lộ ra khỏi vỏ rất mềm, đến mức gần như muốn chảy ra, trong khi lòng đỏ thì vẫn giữ hình cầu. Đây là quả trứng suối nước nóng được nấu chuẩn xác tại nhà, nó xứng đáng được đưa vào sách nấu ăn.

「Shizuka, N-Nhanh lên và ăn nó nào!」

「Vâng, vâng. Cháu biết rồi.」

Shizuka cười khúc khích rồi cầm một cái bát với một quả trứng bên trong. Vì phần lớn tri giác của Alunaya phụ thuộc vào Shizuka nên ông cần cô ăn thì mới có thể nếm được mùi vị.

「Shizuka-sama, thêm một ít nước sốt lên trên nhé.」

「Cám ơn cậu, Ruth-san.」

Ruth rải nước sốt lên khắp quả trứng cho Shizuka. Do nước sốt bình thường quá nhạt cho món này nên cô đã làm một loại nước sốt đặc biệt từ cá ngừ, tảo bẹ, nước tương và mirin*. Ruth luôn sẵn sàng học những thủ thuật mới trong nhà bếp và món ăn này chắc chắn đã mở rộng vốn hiểu biết của cô.

  • <Mirin: gia vị rượu gạo có độ cồn kém hơn sake.>

「Giờ hãy nếm thử trứng suối nước nóng phiên bản một nào…」

「Mời cả nhà.」

Trong khi Alunaya hứng hởi mong chờ, Shizuka dùng thìa múc vào quả trứng. Dù lòng đỏ đã thành hình nhưng nó không rắn được như những quả trứng luộc bình thường. Lòng đỏ chắc nhưng đậm đặc và khá mịn màng. Shizuka múc một thìa rồi đưa lên môi.

「Ồ….」

「Cám ơn vì bữa ăn!」

Shizuka đưa thìa vào miệng. Hương vị của nước sốt trộn lẫn giữa tương, cá ngừ và tảo bẹ lấp đầy miệng của cô. Tiếp đó là hương vị đậm đà của lòng đỏ mịn như món trứng sữa. Vị ngọt nhẹ của nước sốt giúp nó không át đi hương vị tinh tế của quả trứng. Một sự cân bằng rất khéo léo.

「Đ-đây là…!」

Alunaya mở to con mắt bi ve của mình. Vì liên kết với Shizuka, ông có thể cảm nhận được vị quả trứng mà cô đang ăn. Mùi vị rất đặc thù, bí ẩn và hơn thế nữa. Đó là trải nghiệm hoàn toàn mới với ông.

「Vậy đây là trứng suối nước nóng sao! Ngon tuyệt!」

Alunaya hoàn toàn bị món ăn mới lạ này chinh phục. Ông bị hấp dẫn bởi mọi thứ của nó - dáng vẻ, hương vị, thậm chí cả mùi thơm. Tất cả chúng đều đáp ứng chuẩn mực của ông một cách hoàn hảo. Ông cũng đánh giá cao việc nguyên liệu chính chỉ là một quả trứng bình thường. Giờ đây, ông đơn giản là đã yêu những quả trứng suối nước nóng.

「Cám ơn Ruth! Ta chưa bao giờ ăn món nào kỳ bí mà ngon tuyệt như món này!」

「Cháu mừng là bác đã thích nó.」

「Cho ta cái nữa nào!」

「Đ-đợi đã bác!」

「Ổn mà, ổn mà! Có sao đâu?」

「Khônggggg!」

Say mê món ăn trước mặt, Alunaya di chuyển cơ thể của Shizuka mà không có sự cho phép của cô và ăn hết quả trứng này đến quả trứng khác. Ông ăn nó nhanh đến nỗi làm Shizuka lo lắng về vòng eo của mình.

Sau khi đã nếm hương vị của những quả trứng suối nước nóng, Alunaya mau chóng muốn được tới thăm một suối nước nóng thật sự. Tới giờ ông mới chỉ ăn loại được nấu tại nhà nhưng ông còn muốn ăn thử loại được nấu tại suối nước nóng.

「Khung cảnh này làm ta nhớ về nơi trú ngụ của mình.」

Đó là phản ứng đầu tiên của Alunaya khi nhìn thấy ngọn núi ở thành phố kế bên. Cảnh quan ông thấy khi nhìn qua cửa sổ bằng đôi mắt của Shizuka làm ông nhớ lại quê nhà.

「Bác sống ở một ngọn núi đá giống thế này sao ạ?」

「Đúng thế. Thực ra là một ngọn núi lửa cơ. Khung cảnh lởm chởm đá thì khá giống nhau. Nhưng cây cối và nhà cửa thì hoàn toàn xa lạ với ta.」

「À thì nếu giống hệt nhau thì chẳng có lý do gì chúng ta tới đây nữa cả, đúng chứ?」

「Đúng là thế đó.」

Sau khi rời khỏi xe buýt và tránh xa khỏi tầm mắt của mọi người thì Alunaya biến thành hình dáng thú nhồi bông và đứng trên vai Shizuka. Nhìn xa thì ông trông chẳng khác một con thú nhồi bông, chỉ cần Alunaya ngồi yên thì họ không cần lo lắng việc thu hút sự tò mò xung quanh. Con thú nhồi bông này được tạo ra bởi ma thuật của Alunaya, nhưng ông dùng nó như thế thân để dễ dàng trò chuyện hơn. Dù không phải là vấn đề với Shizuka nhưng những người khác sẽ thoải mái trò chuyện hơn một khi biết phải nhìn về phía nào.

「Vậy bác từng sống ở đâu? Ghi chép của Alaia-sama chỉ nhắc tới một ngọn núi lửa…」- Ruth hỏi.

Ảo ảnh của Alunaya đã có tác dụng. Với con thú nhồi bông ở trên vai của Shizuka, Ruth có thể giao tiếp bằng ánh mắt khi cô nói chuyện với ông. Không có nó thì thật khó phân biệt là cô đang trò chuyện với Alunaya hay là Shizuka và cuộc nói chuyện có thể trở nên khó hiểu.

「Từ cách nhìn của mấy đứa thì nó nằm gần dãy núi phía Nam.」

「A, là nơi có nhiều ngọn núi lửa ấy ạ?」

「Nhờ có chúng mà khí hậu khá ấm áp nên nơi đó khá dễ sống.」

「Nhưng… cháu nhớ rằng bác từng nói là mọi người đã phải di chuyển qua thế giới khác vì nhiệt độ giảm xuống.」

Kiriha tham gia vào cuộc nói chuyện. Chỉ có cô và Ruth đi cùng Shizuka và Alunaya trong chuyến đi này vì những người khác đều đang bận việc. Nhưng thế này là đủ rồi. Bốn người họ là những người thích hợp nhất cho chuyến đi suối nước nóng như thế này.

「Đúng thế. Những ngọn núi lửa hoạt động ít dần đã đi khiến nơi đó trở nên lạnh lẽo hơn, loài rồng bọn bác chính vì thế đã quyết định di cư.」

「Chu kỳ băng hà tự nhiên ở Fothorthe lặp lại cứ 20 tới 30 ngàn năm một lần, người ta nói rằng nó bắt đầu lạnh đi từ khoảng vài ngàn năm trước nhưng vẫn còn một khoảng thời gian nữa trước khi nó đạt tới mức cực hạn.」

「Chắc là bác có thể cảm nhận kỷ băng hà đang đến gần rồi.」

「Chẳng phải người ta thường muốn tới nơi ấm áp hơn khi trời chuyển lạnh sao?」

「Cháu đồng cảm với bác. Cháu cũng không chịu được lạnh.」

Cả bốn vẫn tiếp tục cuộc trò chuyện kỳ lạ của họ trong khi leo dọc trên sườn dốc thoải từ bến xe buýt. Khu suối nước nóng nằm ở phía trước và họ sẽ qua đêm tại một nhà trọ. Các cô gái đều nghĩ về suối nước nóng nhưng thứ duy nhất trong tâm trí Alunaya lúc này lại là những quả trứng ở đây.

Khi bước vào khu suối nước nóng, Alunaya nhìn quanh đầy hứng thú. Dù ông đã nghiên cứu rất kỹ từ cuốn cẩm nang nhưng được nhìn trực tiếp vẫn khác biệt hoàn toàn. Không phải tất cả các chi tiết của nơi này đều được giới thiệu trong sách nên có rất nhiều chỗ hoàn toàn mới lạ để ông có thể tham quan và tìm hiểu.

「Shizuka, Shizuka! Bánh bao suối nước nóng không có màu nâu! Nghĩa là sao?」

「B-Bình tĩnh chút đi bác! Nếu bác cứ cựa quậy như thế sẽ gây sự chú ý đó!」

Alunaya kích động như một đứa trẻ. Hết thứ này đến thứ khác hấp dẫn ông và ông kéo Shizuka đi dọc con đường. Với lối sống của một con rồng thì cuộc sống đô thị không làm Alunaya hứng thú, nhưng hiện tại lại khác hoàn toàn. Nó là lẽ tự nhiên, sự mộc mạc của thiên nhiên đã quyến rũ ông như một người khách du lịch.

「Fufufu, bác ấy giống như là Master và Điện hạ lúc họ ra ngoài chơi vậy.」

「Con trai thì vẫn cứ là con trai, kể cả có là rồng đi chăng nữa.」

「Chà chà… Điện hạ sẽ rất giận nếu biết cậu nói thế đấy.」

「Vậy đừng nói với cậu ta nhé.」

「Ahaha, mình sẽ giữ bí mật mà.」

Kiriha và Ruth cười vui vẻ với nhau, bỗng bí ẩn thay, một trong những cái móc khóa trên cái túi Kirha mang theo tự thoát ra và vươn người lên. Một giọng thì thầm có thể nghe được từ nó.

「Ane-san, bọn em ra ngoài được chưa, ho?」

「Thật không công bằng khi chỉ có bác rồng được ra ngoài chơi, ho!」

「À ừ. Được rồi, các em có thể ra ngoài.」

「Ho!」

「Ho, Ho!」

Sau khi Kiriha nhìn kỹ xung quanh, cô mở chiếc túi của mình và cho hai Haniwa bay ra. Các haniwa trả máy chơi game cầm tay và máy nghe nhạc họ đang cầm về lại trong túi rồi bay về phía Alunaya.

「Bánh bao có màu bất thường ở đâu thế? Ho!」

「Ở đây. Ta nghĩ chúng đều có màu nâu nhưng cái này lại là màu trắng.」

「Bác nói đúng, ho! Cháu cũng muốn thử, ho!」

Khi Alunaya và các haniwa ở cùng nhau, họ giống như một nhóm đồ chơi. Sẽ là thảm họa nếu có đứa trẻ nào đó chạm tay vào họ nhưng may mắn là không có nhiều trẻ em ở suối nước nóng. Và kể cả có bị nhìn thấy thì mỗi người họ đều khá nhỏ con nên có thể dễ dàng lẩn trốn. Vì vậy có lẽ cả nhóm không cần lo lắng nhiều.

「Được rồi, chúng ta đi nào.」

「Đi nào, ho!」

「Đúng là một hoàng đế! Một người lãnh đạo bẩm sinh, ho!」

「Au, đợi đã, cả ba người!」

Nếu có ai đó gặp rắc rối thì đó là Shizuku, người đang bị một hoàng đế rồng và hai haniwa lôi đi.

「Các hainiwa chắc cũng là con trai nhỉ, Kiriha-sama?」

「Cách hành động của chúng đúng là giống thật.」

Ruth và Kiriha nhìn theo Shizuka trong khi cô chạy hết nơi này đến nơi khác để đuổi theo Alunaya và hai haniwa. Dù họ cảm thấy tội nghiệp cho cô nhưng cảnh tượng này cũng khá là buồn cười.

Thú nhồi bông Alunaya được tạo ra từ ma thuật của ông và nó làm cho người khác dễ nói chuyện với ông hơn. Ý thức của ông thì vẫn ở bên trong Shizuka và hầu hết các giác quan của ông đều dựa vào cô. Ví dụ ông cần cô ăn một món đồ nếu muốn nếm được vị của nó. Nó cũng đúng với việc trải nghiệm suối nước nóng.

「Ta chưa bao giờ thật sự để ý nhưng suối nước nóng cảm giác rất tuyệt…」

Cảm nhận sự ấm áp và thư giãn gián tiếp thông qua Shizuka, Alunaya đang tận hưởng sự sảng khoái. Cảm thấy thích thú, ông bơi lội trong hình dạng thú nhồi bông của mình. Dù không thể tạo ra sóng hay âm thanh trong hình dạng ảo ảnh nhưng Shizuka vẫn nhắc nhở ông.

「Bác, cách xử sự phải đạo ở suối nước nóng là bình tĩnh và giữ im lặng đó.」

「Ồ, ta hiểu rồi. Ta xin lỗi. Hai đứa nhóc đó có vẻ vui nên ta thử bắt chước ấy mà.」

「Hồ tắm này đủ rộng để bơi mà, ho!」

「Có vòi phun nước đó, ho!」

Alunaya không có ý xấu khi bắt chước hai haniwa nhưng nếu cách hành xử phép tắc ở suối nước nóng là bình tĩnh và giữ yên lặng thì ông sẽ vui vẻ tuân theo. Do đó, ông dừng bơi và chỉ là trôi dạt trên mặt nước ấm.

「Karama-chan, Korama-chan, cả hai cũng giữ im lặng đi.」

「Xin lỗi, ho…」

「Bọn em không thể cãi lời Shizuka-chan, ho…」

Cả hai haniwa nhanh chóng làm theo yêu cầu của Shizuka. Bắt chước Alunaya, chúng dừng trò té nước và thử trôi dạt trên mặt nước. Bộ đôi giống như những chiếc bình nhựa nổi trên mặt hồ. Kiriha nhìn hai đứa với một nụ cười nhạt.

「Mình xin lỗi nhé, Shizuka.」

Kiriha là cô gái có mái tóc dài nhất ở đây. Nó tốn nhiều thời gian để gội nên cô vẫn còn đang trong quá trình tắm rửa trước khi xuống hồ. Các haniwa đã xuống tắm hồ trước cô.

「Mình lẽ ra phải là người giám sát chúng.」

「Ổn mà. Mình sẽ trông trẻ cho cậu gội xong mái tóc xinh đẹp đó. Ít nhất đó là điều mình có thể làm sau khi cậu đã thuê toàn bộ nơi này cho cả nhóm.」

Do họ mang theo một sinh vật bí ẩn và các haniwa, Kiriha đã dùng các mối quan hệ để đặt trước toàn bộ bể tắm cho chuyến đi để không gặp phải những vị khách khác. Do nhà trọ này được điều hành bởi những Địa Nhân đã rời khỏi lòng đất từ lâu nên họ đã hiểu cho cả nhóm. Kiriha đã làm rất nhiều điều cho chuyến đi này nên Shizuka không nghĩ Kiriha cần phải xin lỗi.

「Cám ơn cậu.」

「Đã nói là không sao rồi mà.」

「Cậu ấy nói đúng. Bạn là người đã lên kế hoạch toàn bộ chuyến đi này mà, Kiriha-sama」

Không chỉ thuê riêng một suối nước nóng, cô còn quan tâm tới các tiểu tiết khác cho chuyến đi nhỏ của họ. Cô đã tìm kiếm và liên lạc với nhiều nơi khác nhau cho chuyến đi nhằm đáp ứng yêu cầu của Alunaya, Shizuka và Ruth nhất có thể. Họ biết ơn những điều cô đã làm và việc các haniwa có hơi hưng phấn cũng không làm giảm sự biết ơn ấy.

「Nói về kế hoạch, cậu có dự định gì khi ở đây không, Ruth-san?」

「A ừm...」

Ruth ngắc ngứ khi cuộc trò chuyện bất ngờ đổi hướng sang cô. Alunaya muốn ăn thử trứng suối nước nóng còn Shizuka muốn tắm suối nước nóng. Vậy nên Ruth chắc cũng có điều muốn làm khi đã ở đây, và đó là điều Shizuka tò mò.

「Ruth hỏi là chúng ta có thể ghé một ngôi đền không.」

Khi mà Ruh không thể trả lời thì Kiriha trả lời thay cho cô. Cô là người lên kế hoạch nên cô biết rõ nơi mà Ruth muốn tới.

「Thăm đền thờ ư? Chơi sang dữ vậy.」

「Ừm… mình… ừ…」

Dẫu đây chỉ một cuộc trò chuyện vô tự lự, Ruth vẫn đỏ mặt và nhìn sang chỗ khác. Thấy vậy, Shizuka chợt nảy ra một sáng kiến.

「Mình hiểu rồi… Cuốn cẩm nang du lịch hình như có nhắc một ngôi đền gần đây có thờ một vị thần tác hợp cho các đôi uyên ương thì phải.」

Shizuka nở một nụ cười tinh nghịch trong khi thúc khuỷu tay vào người Ruth.

「Ư!」

Ruth sửng sốt mở to đôi mắt. Cô sau đó co rúm người lại vào trong lòng hồ như thể đang cố trốn chạy. Mặt cô đỏ ửng tới tận mang tai. Phản ứng đó là quá đủ để cho Shizuka biết được câu trả lời.

「Ruth-san, chẳng lẽ cậu muốn tình yêu của mình được kết trái sao?」

Shizuka cuốn chiếc khăn của mình thành hình một chiếc míc và đưa nó về phía Ruth. Nhìn bộ dạng thì có vẻ cô đang cố moi được câu trả lời.

「Ừ-m, nhưng… không phải tất cả chúng ta đều muốn vậy sao?」

「Đúng vậy. Mình sẽ gặp rắc rối nếu tình yêu của mình không thành hiện thực.」

Không như Ruth, Kiriha biết chính xác điều mình muốn và không gặp rắc rối trong việc thể hiện nó. Cô đã lưu giữ tình yêu từ khi còn là một đứa trẻ và đã có những suy nghĩ thấu đáo về cảm xúc của mình.

「Cậu nói đúng… Chúng ta không thể để mọi việc cứ như thế này mãi. Đặc biệt là với cậu ta.」

Shizuka cũng có thể thừa nhận cảm xúc của mình nhưng cô không thẳng thừng như Kiriha. Bản thân cô trên thực tế nằm giữa Ruth và Kiriha trong vấn đề này.

「Đó là tại sao… Mình muốn một ai đó, ai cũng được, có thể hành động trước.」

「Cậu ổn với chuyện này sao, Ruth-san?」

「Anh ấy luôn đặt người khác lên trên bản thân nên mình cũng không ngại làm phận người đến sau. Bên cạnh đó… mình chỉ ước làm kẻ phụ họa cho Điện hạ, như là một người vợ lẽ mà thôi…」

「Mình có thể hiểu.」

「Vậy ra chúng ta đều có cùng suy nghĩ rồi.」

Ruth, Kiriha và Shizuka đều tin rằng sẽ rất buồn nếu chỉ riêng mình họ có được kết cục hạnh phúc. Tất cả mọi người đều cần hạnh phúc. Họ xứng đáng có được nó. Đặc biệt là chàng trai mà họ yêu thương nhất trên đời.

「Rốt cuộc, chuyện thành ra thế này là vì chúng ta cứ đặt người khác lên trên bản thân à.」

「Đó là điều mình nghĩ. Nhưng mình muốn cầu một kết thúc hạnh phúc nhất có thể.」

「Vậy cả ba chúng ta hãy cùng nhau thăm đền vào ngày mai nhé!」

「Chỉ cần mấy đứa không quên những quả trứng suối nước nóng của ta là được.」

「Vậy món haniwa luộc trong suối nước nóng thì sao, ho?」

「Bọn em được luộc vừa tới nè, ho…」

Sáu giọng nói vui vẻ phát ra từ suối nước nóng tư nhân. Đó là âm thanh của những người bạn đang tận hưởng thời gian ngâm mình bên nhau. Sau tất cả những chuyện đã trải qua thì khoảnh khắc thế này là vô giá. Mỗi người họ đều đang tận hưởng hết sức mình.

Vol 27-2

Do đang nghỉ trong nhà trọ nên các cô gái đều không cần phải chuẩn bị bữa sáng, nghĩa là cả Kiriha, Ruth và Shizuka sẽ có nhiều thời gian nghỉ ngơi vào buổi sáng hơn thường lệ. Nhà trọ phục vụ bữa sáng vào lúc 7 giờ nên các cô gái chỉ cần dậy trước đó một chút.

「Chàu buổi sáng cả ba.」

Người đầu tiên thức dậy là Shizuka đang tràn đầy năng lượng. Tuy nhiên, Kiriha và Ruth bị huyết áp thấp vào buổi sáng nên họ vẫn còn gà gật trong chiếc đệm futon của mình.

「Cuối cùng cũng chịu dậy rồi à.」

「Mọi người đều ngủ nướng cả, ho!」

「Họ giống Yurika mất rồi, ho!」

Nhưng Shizuka không phải là người duy nhất thức dậy. Alunaya và hai haniwa đều đã dậy và hiện đang làm cái gì đó ở trên chiếc bàn đã được dời vào trong góc để mọi người trải futon. Shizuka tò mò liền đi tới gần.

「Hài…, kệ họ đi, mới sáng ra mà mọi người đã làm gì thế?」

Dù trông có vẻ tươi tắn hơn bao giờ hết nhưng Shizuka chỉ mới thức dậy nên không tránh khỏi một cái ngáp trong khi tìm hiểu bộ ba kia đang làm trò gì.

「Cái này nè.」

Alunaya bước qua một bên và để lộ ra thứ đằng sau ông. Nó là cuốn cẩm nang du lịch mà ông thích đọc. Sau khi nhìn vào nó, Shizuka nghiêng đầu sang bên.

「Mấy chỗ đánh dấu này là sao vậy bác?」

「Bọn ta đang soát lại những thứ chắc chắn phải ăn trước khi về nhà. Sau khi kết hợp thông tin từ quyển cẩm nang du lịch và những gì đã quan sát được vào ngày hôm qua ở các cửa hiệu, bọ ta đã cố thu hẹp xuống còn bảy điểm.」

「Bọn em đã tham khảo với bác rồng, ho!」

「Bảy điểm này là bắt buộc phải đến, ho!」

Cả ba đều mong chờ về cuộc phiêu lưu ẩm thực nhỏ này nên họ đã dậy từ sớm để lên kế hoạch chi tiết. Đầu tiên, họ loại bỏ những thứ có thể mua về làm quà lưu niệm và có thể ăn tại nhà sau. Tiếp đó, họ ưu tiên những món ăn làm từ nguyên liệu theo mùa và cuối cùng xếp hạng nó theo khẩu vị của mình. Họ nhất định sẽ ăn thử bảy món ăn đứng đầu danh sách.

「Thế nên, cháu đừng ăn sáng no quá nhé, Shizuka.」

Alunaya không thể tự ăn. Cách duy nhất để ông nếm đươc đồ ăn là để Shizuka ăn trong khi họ chia sẻ xúc giác. Vì vậy, ông không thể để Shizuka no bụng sớm quá được.

「Đợi đã bác! Ý bác là muốn cháu ăn cả bảy món này vào hôm nay sao?!」

「Đúng vậy.」

「Đầu tiên là cá hương nướng muối, ho!」

「Cuối cùng là bánh trứng mềm, làm từ những quả trứng tươi, ho!」

「Kh-không đời nào! Nếu ăn nhiều thế thì chắc chắn cháu sẽ béo ra mất!」

Kể cả vẫn còn mơ ngủ, chỉ cần nghe kế hoạch của Alunaya và hai haniwa cũng đủ khiến cô bừng tỉnh. Nếu cô làm theo và ăn mọi thứ họ muốn, cô rõ ràng sẽ tăng cân. Và như vậy, cô sẽ không thể đổ lỗi cho nguồn ma lực của Alunaya được. Cô không thể để điều đó xảy ra.

「Đừng lo. Bác sẽ điều khiển ma lực sao cho cháu tạm thời nhẹ hơn hai ký là được chứ gì.」

「Nó không phải là vấn đề ở đây! Đợi đã, bác định bắt cháu ăn hai ký đồ ăn á?!」

Shizuka luôn để ý tới cân nặng vì cô muốn duy trì hình thể của mình. Dẫu có thể dùng ma lực của Alunaya để kiểm soát cân nặng, nó lại không thể thay đổi vóc dáng của cô.

「Như vậy thì làm sao cháu dám mặc đồ bơi trước mặt người khác nữa!」

「Vậy thì thay đổi ngoại hình cháu bằng ảo ảnh thôi.」

「Khônggg!」

Không may thay, Hỏa Long Đế lại không có chút nhạy cảm nào với sự tế nhị của con tim thiếu nữ còn hơn cả Koutarou. Vì tính cách cũng như sự khác biệt về chủng tộc đã khiến ông gặp bất lợi trong vấn đề này. Nhưng rắc rối lớn nhất với Shizuka là ông không hề có ý xấu. Thay vào đó, hành động của ông là nhằm để xích họ lại gần nhau hơn.

Cuối cùng thì họ đã thỏa hiệp bằng việc sẽ trục xuất lượng calo của bảy món ăn mà Shizuka hấp thụ thông qua nhiệt lượng của hơi thở plasma. Đây là kết quả từ ý tưởng của Kiriha và tính toán của Ruth.

「Dựa vào những hơi thở lửa trước đây của Shizuka-sama làm cơ sở, cậu phải khạc lửa khoảng năm và hai phần ba lượt.」

「Nói cách khác, nếu chúng ta khạc lửa sáu lần thì chúng ta có thể ăn bất cứ thứ gì trong ngày hôm nay phải không?」

「Bác im lặng đi!」

「Ừ…」

「Do Shizuka-sama đã khạc lửa một lần lúc sáng rồi nên dưới năm lần thì sẽ chính xác hơn.」

Dựa trên ý tưởng của Kiriha, Ruth cũng muốn góp sức. Sau khi tính toán, cô tính ra số lần mà Shizuka phải dùng hơi thở lửa để làm tiêu hao lượng calo sẽ hấp thụ nếu ăn cả bảy món ăn địa phương. Con số hiện ra là năm và hai phần ba lần nhưng Kiriha đã đưa ra những dè chừng.

「Để an toàn, cậu tốt nhất nên tránh khạc lửa năm lần trong cùng một ngày. Dù rất hiệu quả trong việc đốt calo nhưng cơ thể con người không thích hợp với việc khạc lửa, do đó rất khó tính toán ảnh hưởng đến cơ thể nếu lặp lại hành động đó liên tục.」

Mặc dù là ý tưởng của cô nhưng Kiriha có chút lo lắng rằng phương pháp ăn kiêng này có thể có tác động tiêu cực đến sức khỏe của Shizuka. Thông thường, Alunaya sử dụng ma lực để phun lửa nhưng lần này Shizuka sẽ dựa vào năng lượng mà cô đã tích trữ trong cơ thể mình thông qua thức ăn. Có khả năng nó sẽ khiến cô mất hết các chất dinh dưỡng cần thiết hoặc tương tự. Kiriha không muốn quá lạm dụng nó.

「Một lần một ngày thì sao?」- Shizuka đặt vấn đề.

「Như vậy sẽ không thành vấn đề.」- Kiriha trả lời.

Nếu thực hiện một lần một ngày thì sẽ an toàn hơn, nó sẽ làm giảm ảnh hưởng tới cơ thể của Shizuka và cho phép mọi người theo dõi tình hình của cô. Kiriha cho rằng kế hoạch này có lợi hơn hẳn.

「Vậy chúng ta sẽ làm từ ngày mai cho tới thứ bảy, bác à.」

「Nhưng thế thì sẽ thành bảy lần tất cả rồi.」

「Cháu cũng muốn giảm thêm ít cân nữa.」

「…Bảy lần có ổn không đó, Kiriha?」

「Đây là chuyện giữa bác và Shizuka, Alunaya-dono.」

「Được rồi, vậy một lần mỗi ngày cho tới thứ bảy tuần sau cũng ổn.」

「Ăn gian kìa, ho!」

「Không công bằng, ho!」

「Thì sao?」- Shizuka hỏi với cái nhìn sắc lẹm.

「Kh-Không, Ho!」

「Shizuka-chan, trở nên hấp dẫn hơn là chuyện tốt, Ho!」

「Fufufu, cậu cũng lo lắng về hình thể quá nhỉ, Shizuka-sama.」

「Làm sao mình có thể không quan tâm được sau khi trông thấy cơ thể xinh đẹp của cậu và Kiriha trong suối nước nóng hôm qua chứ?」

「Mình nghĩ cậu cũng xinh đẹp mà, Shizuka.」- Kiriha nói.

「Sự tự mãn chỉ dẫn tới thảm họa mà thôi.」- Shizuka thở dài và lắc đầu.

Sáu người họ tiếp tục trò chuyện vui vẻ trong khi leo lên con đường núi. Họ đang tiến về phía ngôi đền, điểm dừng chân đầu tiên của họ trong ngày.

Sau khi bước vào khuôn viên đền thờ, các cô gái và những người bạn nhỏ dịu giọng lại. Dẫu đang hăm hở, họ vẫn biết cách cư xử ở nơi tôn giáo, đặc biệt là khi họ tới đây để cầu sự ban phước. Nên hiển nhiên họ muốn giữ thái độ tôn trọng.

「Hãy cho bọn con thắng vé tham dự sự kiện Round Haniwa-sama, ho!」

「Làm ơn, ho! Bọn con sẽ dùng những món đồ của Hanina-chan để cúng ngài, ho!」

「Ta không có ý gây rắc rối cho nơi này nên bỏ qua cho buổi vãn cảnh này của bọn ta nhé.」

Các haniwa và Hỏa Long Đế cũng có lý do riêng để đi thăm đền, vậy nên họ tỏ lòng thành kính với vị thần của ngôi đền. Mỗi người họ đều thành khẩn với điều ước của mình nhưng chúng không thể nào sánh bằng ước nguyện chân thành từ tận đáy con tim của ba cô gái.

(Làm ơn…hãy để cảm xúc của con và của Điện hạ có thể chạm tới anh ấy…)

Ruth thành tâm cầu nguyện với hai tay nắm chặt trước ngực. Những người khác đã góp sức giúp cô thực hiện chuyến đi này, vì thế cô càng tha thiết cầu khẩn. Cô ước được kết nối với người đàn ông đầu tiên mà cô nặng lòng yêu thương. Cầu cho Theia, người mà cô cũng yêu quý, được hạnh phúc. Sức mạnh của những điều ước được truyền tải trong lời cầu nguyện của cô.

(Cầu cho lời hứa của con với Onii-chan vào ngày hôm đó thành sự thật…)

Nếu có ai nghe được lời cầu nguyện của Kirirha thì có lẽ họ sẽ nghĩ mình đã nghe nhầm. Dựa vào cách cư sử bình thường của cô, khó tin là cô có thể cầu nguyện một điều đơn giản một cách chân thành đến thế. Trong đôi tay chắp lại của cô là một tấm thẻ bài cũ. Cảm xúc của mười năm trời đã được chứa đựng trong thẻ bài và nó trở thành một lời cầu nguyện duy nhất. Cô muốn chữa lành vết thương lòng cho người cô yêu, có lẽ trên đời chẳng thể có lời cầu nguyện nào trong sáng hơn thế.

(Cầu cho chúng con có thể tìm được cách để mọi người đều hạnh phúc… Và nếu có thể thì hãy giúp việc ăn kiêng của con thành công…)

Kể cả bây giờ, Shizuka vẫn luôn nghĩ về mọi người xung quanh cô. Có lẽ bản tính của cô trước nay đã vậy nhưng việc cầu nguyện cho bản thân chưa bao giờ lướt qua tâm trí cô. Cô muốn người cô yêu được hạnh phúc và cô muốn các cô gái khác – những người bạn của mình – cũng được hạnh phúc. Vì lẽ đó, cô đã ước một điều mà chính bản thân còn mơ hồ nghĩ rằng đó là điều không thể. Tuy nhiên, cô vẫn lén chèn vào một mong ước nhỏ nhoi về việc ăn kiêng thành công. Còn về những điều khác, cô vẫn kiên định không đổi.

「Ane-san và mọi người nghiêm túc chưa kìa, ho…」

「Họ như là Hanina-chan khi Round Haniwa-sama chiến đấu vậy, ho…」

「Cứ tạm để họ như vậy một lúc nữa đi.」

「Bao lâu cơ ạ, bác rồng? ho…」

「Nghe này, ngoan ngoãn một chút thì tí nữa chúng ta sẽ dễ bề yêu cầu điều chúng ta muốn hơn đó.」

「Quả không hổ danh là Hỏa Long Đế, ho! Một người lãnh đạo chân chính, ho!」

Sau tất thảy, cả đám đều mong muốn cùng một điều, đó là tất cả bọn họ được hạnh phúc. Họ cùng nhau cố dấn thân vào con đường chông gai, trong khi tin tưởng rằng điều họ muốn nằm ở phía cuối con đường.

Cả nhóm đi xuống núi sau khi thăm đền xong, Alunaya và hai haniwa trở nên phấn khích hơn. Sau khi kiên nhẫn đợi đến lượt thì giờ là lúc họ sẽ được tận hưởng kì nghỉ.

「Cửa hàng bán cá hương nướng muối ở đâu nhỉ? 」

「Có năm nơi cả thảy nhưng nổi tiếng nhất là tiệm ăn mang tên Saika, ho!」

「Saika được biết tới vì gia vị muối đặc biệt của nó, ho! Và cá cũng rất ngon và giòn nữa, ho!」

「Được rồi. Vậy nhất trí là đi tới đó nhé!」

「Rõ, ho!」

「Bác là sếp mà, ho!」

Alunaya đương nhiên là người dẫn đầu, cùng với hai haniwa được trang bị tận răng những kiến thức, tin đồn và mẹo vặt của địa phương. Kết hợp sức mạnh lại thì bộ ba là một nhóm du lịch hoàn hảo. Chẳng có cách nào có thể dừng họ lại lúc này. Điều đó cho thấy rõ việc họ rất nghiêm túc với nhiệm vụ ăn bảy món địa phương.

「Vậy là thời điểm này đã tới…」

Trái ngược hoàn toàn với bộ ba nhà du lịch đang hưng phấn kia, Shizuka đang kéo lê đôi chân của mình.

「Đúng vậy. Và giờ thì đừng có mong là họ sẽ bỏ cuộc. Đặc biệt là khi họ có trò khạc lửa giảm cân làm con bài tẩy.」

「Phần đó là lỗi của cậu đấy, Kiriha-san!」

「Nhưng nếu không có ý tưởng của Kiriha-sama, cậu sẽ tăng khoảng hai ký nữa đó, Shizuka-sama.」

「Aaaa! Thế thì còn tệ hơn!」

Mắt đẫm nước, Shizuka bước theo với đôi chân nặng trĩu. Cô muốn khóc lắm rồi. Không khí giữa nhóm đầu và cuối hoàn toàn đối lập nhau.

「Gâu gâu gâu.」

Đột nhiên, một thứ gì đó nhỏ con lao ra trước mặt họ.

「Gừ…」

Nó là một chú chó nhỏ màu trắng. Một chú cún con. Có vẻ như nó còn chưa được một tuổi và hình như nó vừa chạy khỏi người chủ. Có một vòng cổ gắn dây xích lủng lẳng trên cổ chú cún.

「Thứ này gọi là chó, phải không?」

「Đúng rồi, ho!」

「Nó là sinh vật mà bác có thể kết bạn đấy, ho!」

「Gâu gâu gâu!」

Vì lý do nào đó mà vị khách nhỏ này tỏ ý thù địch với Shizuka và mọi người.

Chú cún xuất hiện và sủa to về phía họ, nhưng các cô gái, vốn yêu những động vật dễ thương, không khỏi muốn chơi đùa với nó. Họ đồng tình với nhau và tỏ ý muốn bắt quen với chú chó.

「Thế thứ này thì sao?」- Ruth hỏi.

「Kẹo dẻo à? Kirha-san, chó ăn được kẹo dẻo không?」- Shizuka cũng lên tiếng.

「Kẹo dẻo chủ yếu là lòng trắng trứng và đường nên nếu cậu không cho nó ăn quá nhiều thì sẽ không sao đâu.」- Kiriha trả lời.

「Vậy mình thử cho nó một cái xem.」- Ruth đề nghị.

Cô ngồi xuống và mở một túi nhỏ để lấy ra một cái kẹo dẻo lớn khoảng hai phân.

「Gâu?」

Khi cô làm thế, chú cún ngừng sủa. Có vẻ nó ngửi được mùi của kẹo dẻo và hiện đang nhìn về phía Ruth, nguồn của hương thơm kia.

「Lại đây nào cún con. Chị có đồ ngon cho em này.」

Hết sức từ tốn, Ruth đặt kẹo dẻo lên bàn tay mình và giơ nó ra trước mặt chú chó thay vì cố gắng tiếp cận. Trông thì giống như một trò lừa, tuy nhiên khi Ruth làm vậy thì chú cún tiến về phía cô trong khi tiếp tục đánh hơi. Mũi của nó hướng thẳng vể phía miếng kẹo dẻo nhưng nó vẫn để mắt tới Ruth. Sức quyến rũ của kẹo dẻo khó lòng để bị đánh bại nhưng chú cún vẫn không hoàn toàn tin người lạ.

「Ổn mà, chị không làm hại em đâu.」

Ruth nhẹ nhàng nói chuyện với chú chó và giữ nguyên vị trí của mình. Sau một lúc dừng lại rụt rè thì chú chó bắt đầu ăn kẹo dẻo trên tay Ruth.

「Không cần gấp đâu, cậu bé. Còn rất nhiều mà.」

Dù hai phân kẹo dẻo không phải lớn với con người nhưng nó lại khá to với một chú cún con, nó tương đương kích cỡ một quả dưa hấu vậy. Nhưng chú cún tỏ ra chẳng để tâm chút nào mà vui vẻ gặm nó.

「Giờ là cơ hội của mình…」

Khi chú cún còn mải để tâm về món ăn thì Ruth vươn cánh tay bên kia của mình tới và chộp lấy vòng cổ của nó. Lý do các cô gái muốn bắt thân với nó là vì chiếc vòng cổ này. Vì chú cún này có vòng cổ nên chủ của nó (có thể) đang ở gần đây.

「Bắt được rồi!」

「Gâu!」

Ngay khi Ruth bắt được dây xích thì chú cún cũng ăn xong kẹo dẻo. Ruth cứ sợ là nó sẽ chạy mất sau khi ăn xong nhưng may mắn là chuyện đó đã không xảy ra.

「Gâu gâu!」

Thay vào đó, chú cún con vẫy đuôi với Ruth. Nó có vẻ rất thích thú với kẹo dẻo và đang đánh hơi chiếc túi của Ruth. Nó có thể biết là trong túi vẫn còn đồ ăn.

「Chị xin lỗi. Nhưng chỉ được một cái thôi.」

Dù cô thật sự muốn cho chú cún nhiều kẹo dẻo hơn nhưng Ruth quyết định là sẽ không làm thế. Chú cún quá nhỏ so với chiếc kẹo dẻo. Sẽ không tốt cho sức khỏe nếu cho nó ăn quá nhiều cùng lúc. Và do nó là chó của người khác nên cô không thể mạo hiểm cưng chiều nó.

「Âuuuu...」

「A, đừng nài nỉ thế chứ!」

Chú cún con vươn chân trước và cào vào túi của Ruth. Nó nhìn Ruth với đôi mắt cún con như van nài thêm cái nữa. Ngay lúc Ruth lo lắng không biết nên làm gì thì một cánh tay đã vươn ra giúp đỡ cô.

  • BỘP*BỘP*

Đó là một cái quả cầu bông được làm từ lông thú. Nó vốn là đồ trang trí trên chiếc túi của Kiriha nhưng giờ nó đang nảy lên nảy xuống với phần đuôi được gắn với một cành cây mỏng. Nhận thấy Ruth đang gặp rắc rối, Kiriha đã mau chóng làm trò để đánh lạc hướng chú cún.

  • BỘP*BỘP*

「Gâu!」

Kiriha khéo léo di chuyển cành cây để quả cầu lên xuống nhịp nhàng và nó đã thu hút sự chú ý của chú cún con. Quả cầu bông trong tay cô trở nên một cách sống động và chú cún vô cùng hứng thú với nó.

  • BỘP*BỘP*

「Gâu! Gâu!」

Chú cún đuổi theo quả cầu đang bay vòng quanh. Kiriha khéo léo điều khiển sao cho nó suýt soát nằm ngoài tầm với của nó. Vì vậy, chú cún mải tập trung vào quả cầu mà quên đi những chiếc kẹo dẻo.

「Cám ơn cậu, Kiriha-sama.」

「Mình giỏi những chuyện này mà.」

「Như mọi ngày nhỉ.」

Vol 27-3

「Có cảm giác như cậu đang gọi mình là kẻ thích trêu chọc vậy.」

Kiriha mỉm cười với Ruth trong khi nô đùa với chú cún. Kiriha thậm chí còn có thể dắt mũi những người trưởng thành được xem là thông minh nhất nên chú cún con này có là gì.

「Không, không hề. Chỉ là cậu thành thục quá thôi.」

「Hầy, vậy thì mình xin nhận vậy.」

「Kiriha-san, mình cũng muốn chơi với nó nữa!」

Thấy Kiriha chơi đùa với chú cún không còn chút cảnh giác nào, Shizuka không thể kiềm chế thêm được nữa. Sự đáng yêu của chú chó đã cuỗm mất trái tim của cô và cô cũng muốn chơi đùa với nó.

「Của cậu này.」

「Yay!」

Kiriha đưa cành cây gắn quả cầu bông cho Shizuka và lùi ra để chừa khoảng trống cho cô. Thế chổ Kiriha, Shizuka chìa cành cầy về phía chú cún để chơi đùa với nó nhưng…

「Gừ!」

「Au!」

Vì lý do nào đó, chú cún lại cắn vào tay Shizuka thay vì quả cầu bông. Dù vết cắn không đau do cô được sức mạnh của Alunaya bảo vệ nhưng cô vẫn bị bất ngờ.

「Sao nhóc lại làm thế? Hãy làm bạn đi nào!」

「Gâu! Gừ…」

Thái độ của chú cún đối với Shizuka rõ ràng khác với Ruth hay Kiriha. Nhe răng nanh, nó tiếp tục gầm gừ và sủa về phía cô.

「Ruth…」

「Ừ-ừ…」

Kéo dây xích của chú cún con, Ruth kéo nó ra khỏi Shizuka. Sau khi đã tách khỏi Shizuka một quãng thì nó ngừng sủa nhưng mắt vẫn lườm cô.

「Sao nhóc lại ghét chị thế chứ? Hãy làm bạn nào, làm ơn đi!」

Shizuka tỏ ra chán nản vì chú cún dường như không thích cô. Vẫn giữ món đồ chơi, cô ngồi sụp xuống tại chỗ và nước mắt ứa ra trên bờ mi của cô.

「Nó không thích cậu có lẽ là vì nguyên do nào đó…」

「Chắc là do Alunaya-sama. Bác ấy quá to lớn và hùng mạnh nên chú cún con có lẽ đã bị đe dọa.」

「Rất có thể.」

Kiriha và Ruth nghi ngờ Alunaya là nguyên nhân bởi vì ông đang tá túc trong cơ thể của Shizuka. Sẽ không quá ngạc nhiên nếu những con vật có giác quan nhạy bén cảm nhận được sự hiện diện của ông. Và dễ hiểu là chúng sẽ sợ ông. Sau cùng thì Alunaya là một con rồng vĩ đại dài hơn 20 mét cơ mà.

「Là lỗi của bác sao?」

「Khiếm nhã quá đấy! Ta là vua của muôn thú đó! Ta rất hào phóng với mọi sinh vật à nha!」

Alunaya không hài lòng với những nhận định này. Vì tự coi mình là đế vương của tất cả các sinh vật sống, ông cảm thấy bị xúc phạm khi bị đổ tội dọa nạt một chú cún con.

「Nhưng cháu không nhớ là mình bị ghét bởi những chú chó cho tới khi bác chuyển tới.」

「Thật hả, Shizuka?!」

「Thì…」

「Được rồi, nếu cháu đã nói vậy thì hãy kiểm tra thử xem sao!」

「Hở?」

「Ta sẽ tạm thời rời khỏi cháu. Nếu chú cún này tiếp tục sủa thì đó rõ ràng không phải là lỗi của ta.」

Cái nhìn đầy nghi ngờ của Shizuka là giọt nước tràn ly. Alunaya quyết định rời khỏi cơ thể của Shizuka để chứng minh sự vô tội của mình.

「Bác thật sự có ổn với việc này không đó?」

「Nó sẽ khiến ta tiêu hao ma lực nhanh chóng nhưng sẽ không thành vấn đề nếu chỉ duy trì trong khoảng một phút.」

Vì Alunaya không có cơ thể thật, sự tồn tại của ông được duy trì bằng cách tập trung ma lực vào Shizuka. Do đó khi rời cơ thể cô và tồn tại ở dạng linh lực, ma lực của ông sẽ bị tiêu hao nhanh chóng. Đó là một việc không thể đùa nhưng cũng khá dễ làm nếu chỉ phải duy trì trong một khoảng thời gian ngắn. Hành động này khá là giống với việc xuất hồn của Sanae dù rằng ông sẽ bị gò bó và không thể duy trì được lâu như cô bé. Thực tế, ông không thể làm gì nhiều trong hình dạng đó nhưng vậy là quá đủ để ông chứng minh mình vô tội.

「Vậy bắt đầu thôi!」

  • VỤT*

Trong khoảng khắc, mắt của Shizuka đỏ lên. Sau đó, ánh sáng đỏ này rời khỏi cơ thể của cô – đó là ý thức và ma lực của Alunaya. Ánh sáng tiến về hướng ảo ảnh của ông và nhập vào nó. Về cơ bản, ý thức và ma lực của Alunaya đã được chuyển sang dạng thú nhồi bông.

「Giờ thì sao nào?」

Ánh sáng và ảo ảnh giờ đây là một. Mặc dù hình dạng không đổi nhưng giờ đây ông tỏa ra một khí tức hoàn toàn áp đảo. Trái ngược với vẻ bề ngoài dễ thương của mình, ông chính là sinh vật mạnh nhất trên Trái Đất này.

「Gâu gâu!!」

Với sự hiện diện của Alunaya, chú cún con rời khỏi Ruth và chạy về phía ông, nó vẫy đuôi và mở to con mắt.

Dựa vào kết quả, Kiriha nhận ra rằng chú cún sủa Shizuka có thể là vì nó ghen tị với cô. Nó thích Alunaya nhưng Shizuka lại là người có hết sự chú ý từ ông và chú cún không thích chuyện này.

Một khả năng khác là do Shizuka quá mạnh. Với việc Alunaya ở trong cơ thể thì sức mạnh của cô đã vượt qua giới hạn của người bình thường. Chỉ riêng ma lực và sức mạnh được cung cấp từ Alunaya, thì không cần ông phải thay đổi hình dạng, Shizuka đã thừa sức trở thành một siêu nhân loại. Nhìn cô từ trực giác của động vật thì cô nguy hiểm chẳng khác một con gấu hay sư tử là bao. Dĩ nhiên, một chú cún con sẽ đề phòng cô. Nhưng khi đối mặt trực tiếp với Alunaya, kể cả trong dạng linh hồn, bản năng đã mách bảo chú cún phải làm thân với một sinh vật mạnh mẽ như ông.

Còn có nhiều khả năng khác nhưng theo nhận định của Kiriha thì chúng không thực tế. Cuối cùng, không một kết luận nào là chắc chắn. Họ cũng không thể hỏi trực tiếp chú cún. Điều chắc chắn duy nhất là chú cún vẫn đang sủa Shizuka.

「Mình… Mình muốn chết quá…」

Chú cún vẫy đuôi với Alunaya trong khi vẫn sủa Shizuka. Trước sự thật nghiệt ngã ấy, đôi vai cô ủ rũ trông khi cô cố lê bước dọc theo con đường núi.

「Hahaha, ai nói ta không nổi tiếng nào?」

「Bác đúng là hoàng đế, ho!」

「Một hoàng tộc chân chính, ho!」

「Dĩ nhiên! Có lẽ ta sẽ tới mấy khu bảo tồn một ngày nào đó để xem chuyện gì sẽ xảy ra!」

Không như Shizuka, Alunaya đang rất cao hứng. Không chỉ thanh danh ông được gột rửa mà chú cún còn cho ông một sự kính trọng mà ông đáng có. Ông tỏ ra tự hào, dẫu đang phải ở trong dạng thú nhồi bông, ông vẫn tự tin dẫn đầu nhóm.

「Đừng thất vọng như thế chứ, Shizuka-sama. Có lẽ chú cún con ấy là trường hợp cá biệt thôi.」

「Cậu ấy nói đúng đó. Chúng ta không biết lý do thật sự khiến nó sủa cậu mà.」

「Nhưng nó vẫn sủa mìnhhh!」

Ngay cả sự an ủi của Ruth và Kiriha cũng không đủ để trấn an Shizuka. Cô đang rất chán nản.

「Thôi kệ đời luôn. Nếu đã bị sủa dù cơ thể nhỏ nhắn dễ thương thế này thì hôm nay mình sẽ ăn hết mười món đặc sản! Không, hai mươi món luôn!」

Do quá chán nản, cô nguyện làm mọi thứ để xóa tan đi nỗi buồn này. Ăn mọi thứ cũng là một mánh khóe đánh lừa con tim.

(Có vẻ Shizuka chưa suy xét tới phản ứng của Koutarou nếu thấy cô ấy sau vụ này… Nhưng có lẽ mình tạm thời không nên nhắc tới nó.)

Kiriha nghi ngờ vào cách Shizuka đã chọn để vực dậy bản thân nhưng chỉ cần nó giúp cô bạn cảm thấy khá hơn, Kiriha cho rằng mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.

「Phải vậy chứ, Shizuka!」

「Những món ăn ngon đang đợi, ho!」

「Chúng ta sẽ ăn tới khi nổ bụng thì thôi, ho!」

「Ừ, Đó chính xác là điều chị muốn! Chị sẵn sàng rồi!」

「Gâu gâu gâu!」

Và thế là Shizuka thưởng thức tất cả các món đặc sản có trong tầm tay. Kết quả là cô lên cân nhiều hơn dự tính, tổng cộng là 3 kí lô. Tất nhiên, sự thật đó chẳng bị phát hiện cho tới khi họ trở về nhà và sau một bình luận buột miệng thiếu tế nhị của Alunaya. Nó tạo ra một vấn đề đau đầu mới cho Shizuka, nhưng rõ ràng là sự chán nản tuyệt vọng trong kỳ nghỉ đã khiến Shizuka không còn quan tâm đến những chuyện xảy ra sau đó nữa.
Vol 27 color 3


Nhà vô địch cuộc thi ăn địa phương Edit

Do tuổi tâm hồn của Sanae và Theia tương đương nhau nên họ thường có chung sở thích. Đồ ăn và trò chơi là một ví dụ điển hình và hôm nay cũng không phải ngoại lệ. Trên đường trở về nhà từ cửa hàng tạp hóa, ánh mắt của bộ đôi đã bị thu hút bởi một trò chơi trong quán game.

「Chúng ta có thể lấy được con nào không?」- Sanae háo hức hỏi.

「Được chứ. Cứ chú ý vào bên trái ấy.」- Theia đáp.

「Aye, Aye!」

Sanae và Theia đang chơi trò gắp thú bông, họ cẩn thận nhấn nút để có thể gắp được một con thú nhồi bông. Trò họ đang chơi là bản đặc biệt có linh vật của thành phố Kisshouharukaze, Haruyarna Shounosuke, làm phần thưởng. Con thú nhồi bông tròn trĩnh trong tạo hình samurai đáng yêu đã đánh cắp trái tim họ. Họ vô cùng mong muốn có được nó.

「Cô làm được mà, Theia!」

「Cứ để cho ta.」

Theia hiện đang là người bấm nút. Là một cô gái hiện đại, Sanae cũng không tệ trong trò chơi thể loại này nhưng Theia lại ở đẳng cấp khác hẳn. Thế nên trong hai người, nhiệm vụ của Theia là điều khiển còn của Sanae là hỗ trợ và cổ vũ.

「Chỉ chút nữa thôi… Chút nữa thôi… dừng lại!」

「Không phải là hơi quá rồi sao?」

「Có lẽ, nhưng chỉ lệch một chút thôi thì vẫn có thể gắp được mà.」

「Được rồi, làm thôi nào!」

  • Cách*

Khi cánh tay máy đã được co lại thì nó sẽ không thể điều chỉnh được nữa. Tin tưởng vào kỹ năng và vận may của mình, Theia bấm nút thực thi.

  • VỪM*

「Lên nào! Lên nào!」

「Gắp nó đi!」

Hai cô gái nín thở quan sát cánh tay máy từ từ hạ xuống. Theia đã di chuyển nó tới vị trí trên đầu con thú nhồi bông mà họ muốn nhưng khi hạ xuống thì rõ ràng nó đã bị lệch tâm. Họ lo lắng khi nhìn cánh tay chậm rãi buông xuống.

「Nó gắp được rồi kìa! Nó gắp được rồi!」

「Ồ! Chúng ta làm được rồi sao?!」

Như đáp lại hi vọng của họ, cánh tay máy nắm lấy một Haruyama Shounosuke nhồi bông ở ngay phần bụng. Động cơ rút cánh tay quay trở lại và bắt đầu nâng nó lên.

「A!」

「Đồ yếu đuối!」

Tuy nhiên, không lâu sau khi cánh tay máy bắt được cơ thể tròn trịa của Haruyama Shounosuke, những phần chìa ra từ con thú bông bắt đầu xoắn lại khi được nâng lên. Không chịu được sự chuyển động đó, cánh tay máy đánh rơi con thú bông.

「Hừm… Cánh tay này yếu hơn ta nghĩ.」

「Có vẻ chúng ta cần giữ chặt để ngăn không cho nó chuyển động như thế nữa.」

Vol 27-4

「Chúng ta phải căn thật chuẩn khi hạ cánh tay máy xuống đấy.」

Haruyama Shounosuke, đã rớt xuống trong tư thế nằm ngửa, đang cười với hai cô gái đang tràn trề thất vọng. Họ nhìn nụ cười vô tư đó lướt qua cánh tay máy nhưng không ai trong số hai người có ý định bỏ cuộc. Cả hai đều là người ghét thất bại và họ nhất định phải đem con thú bông về nhà.

「Lần này tới phiên tui thử!」

「Cánh tay máy sẽ không dừng lại ngay khi cậu nhấn nút đâu, nên nhớ phải nhấn sớm hơn một chút.」

「Sớm hơn một chút à? Được rồi!」

Sanae bước lên trước cỗ máy trong khi Theia lui về chỗ Sanae vừa đứng. Họ đổi vai trò và Theia giờ sẽ là người hỗ trợ. Thực tế thì họ hẳn sẽ có cơ hội thành công cao hơn nếu Theia chơi tiếp nhưng thế thì không còn vui nữa. Do mục tiêu của họ là đưa Haruyama Shounosuke về nhà nên cả hai chơi cùng nhau thế này sẽ có ý nghĩa hơn nhiều.

Cuối cùng thì họ cần tới năm lần thử mới đạt được thành công. Mỗi người chơi hai lần và Theia cuối cùng cũng gắp được nó trong lần thử thứ ba. 100 yên cho mỗi lần chơi nên họ đã tiêu mất 500 yên, khá tốn kém so với những trò họ thường chơi. Nhưng quan trọng hơn hết là Haruyama Shounosuke yêu quý cuối cùng cũng rơi vào tay họ.

「Ừm, tui cũng muốn thắng một lần…」

Sanae tuy nhiên lại phồng má và khẽ thở dài. Haruyama Shounosuke đang mỉm cười trong tay nhưng cô lại hơi thất vọng. Dù vui mừng vì họ đã thắng nhưng cô cũng muốn mình là người thành công.

「Ta làm được là vì cậu đã đưa con thú vào vị trí dễ gắp mà thôi.」

「Đúng là thế nhưng mà…」

Dù mục tiêu của họ là lấy được Haruyama Shounosuke cùng nhau nhưng bản thân Sanae lại không góp công nhiều. Cô muốn gắp được một con để có thể khoe với mọi người ở nhà về thứ mà cô tự mình giành được. Đối với Sanae thì đó mới là phần vui nhất của trò chơi.

「...Ồ?」

Khi Sanae quay lại nhìn cỗ máy, cô nhận ra một tờ quảng cáo có minh họa Haruyama Shounosuke. Cô tỏ ra hứng thú và tiến lại gần để quan sát.

「Hừm...」

「Gì thế?」

「Có vẻ sẽ có một lễ hội.」

「Một lễ hội?」

「Nó ghi là lễ mừng sinh nhật lần thứ 500 của Haruyama Shounosuke!」

Tờ quảng cáo thông báo là phố mua sắm sẽ tổ chức lễ hội tôn vinh nguồn cảm hứng đời thực của linh vật của thành phố, tướng quân địa phương Haruyama Shounosuke. Nó ghi là đã 500 năm kể từ ngày sinh của ông.

「A, ta hiểu rồi. Đó là lý do họ lại làm những con thú nhồi bông này.」

「Ừ. Và hình như nó không chỉ là một lễ hội bình thường. Họ còn tổ chức rất nhiều sự kiện nữa.」

「Ồ? Để xem nào…」

Sanae và Theia tựa mặt vào nhau để nhìn kỹ hơn tờ quảng cáo. Sẽ có các buổi lễ, các tiết mục trình diễn của nghệ sĩ địa phương, cuộc thi marathon, chợ trời và nhiều tiết mục khác. Một trong các sự kiện đó đã thu hút sự chú ý của họ.

「Theia, nhìn này!」

「Đúng vậy! Thời khắc của chúng ta đã đến rồi!」

Họ nhìn nhau với đôi mắt bừng sáng, cả hai cùng gật đầu và rồi cùng chay khỏi quán điện tử. Hai người đang đi lấy tờ rơi về thông tin lễ hội từ quầy thông tin.

Với tờ rơi trong tay, họ hướng thẳng về phòng 106. Họ đang háo hức muốn đưa nó cho Koutarou và mọi người xem.

「…Một cuộc thi ăn để vinh danh sinh nhật thứ 500 của Haruyama Shounosuke.」

Koutarou đọc to tờ rơi với biểu lộ bối rối. Sự kiện thu hút sự chú ý của Sanae và Theia lại là một cuộc thi ăn.

「Koutarou, hãy tham gia đi! Nhìn phần thưởng kìa! Nhìn đi!」

「Một phiếu quà tặng dùng ở khu phố mua sắm trị giá 300,000 yên?!」

  • <Tầm 60 triệu nhé>

Thứ thu hút sự chú ý của Sanae là phần thưởng. Người chiến thắng sẽ nhận được một chi phiếu 300,000 yên có thể sử dụng bất cứ đâu trong khu phố mua sắm, và thêm vào đó là một con thú nhồi bông cỡ người thât của Haruyama Shounosuke làm phần quà bổ sung. Theo người đàn ông ở quầy thông tin thì chủ tịch khu phố mua sắm quyết định chi mạnh tay cho sự kiện lần này vì đây là dịp kỷ niệm 500 năm.

「Hừ, phố mua sắm sẽ hối hận vì đã thách thức ta!」- Theia hống hách.

「Nó nhắm vào cô lúc nào.」- Koutarou phủ nhận một cách dứt khoát.

「Anh im đi! Thất bại không phải là lựa chọn của một hoàng thân Forthorthe!」

Theia hiếm khi bỏ qua một cuộc thi nào. Cô bẩm sinh đã thích so tài và yêu thích các trò chơi. Thật ra thì dòng máu hoàng gia chỉ là một cái cớ. Cô quá xấu hổ để thừa nhận điều này nhưng đây là cách mà cô mời mọi người tham gia để họ có thể so tài cùng nhau.

「Hãy cùng tham gia đi! Với 300,000 yên, chúng ta sẽ có thể ăn sukiyaki chất lượng cao mỗi ngày!」- Sanae thúc giục.

  • <Sukiyaki: một loại lẩu bò>

「Cô ấy nói đúng đó! Hãy cùng tham gia vì vinh quang của ta nào! Ta sẽ là vua của các cuộc so tài!」- Theia thốt lên.

「…Mọi người nghĩ sao?」- Koutarou hỏi trong khi quay lại nhìn những người còn lại.

Bản thân Koutarou thì không bận tâm chuyện tham gia hay không. Mọi người đều biết là Theia yêu thích những cuộc so tài còn Sanae thì hưng phấn một cách bất thường vì nó, nên cậu muốn cho họ có môt phen vui vẻ. Tờ rơi cũng cho biết là các món ăn được cung cấp bởi phố mua sắm nên cậu cũng muốn nhân cơ hội để ăn uống thỏa thích. Nhưng cậu không muốn ép những người còn lại tham gia nên cậu nhìn khắp phòng xem phản ứng của họ.

「Em sẽ tham gia.」

「Mình cũng tham gia nữa. Mình muốn được thử nhiều món ăn.」

Hai người đầu tiên lên tiếng là Ruth và Yurika. Trong trường hợp của Ruth thì cô muốn làm Theia vui vẻ. Còn mục đích của Yurika đơn giản chỉ là đồ ăn. Cô sẽ được ăn nếu tham gia, và nếu có thể giành chiến thắng thì lại càng có ý nghĩa hơn. Rõ ràng là đằng nào cũng lợi cho cô.

「Cậu thì sao, Satomi-kun?」- Maki hỏi.

「Có lẽ tớ cũng sẽ tham gia.」

「Vậy thì mình cũng tham gia.」

Còn Maki muốn được ở bên Koutarou. Khi xưa, cô lẽo đẽo theo cậu với hi vọng hình thành một mối liên kết nhưng đó không phải là lý do lúc này. Cô hiện tại muốn tham gia cùng với các cô gái khác của phòng 106 nhiều nhất có thể. Nhưng nếu đó là một trải nghiệm hoàn toàn mới và không quen thuộc, cô sẽ cảm thấy dễ chịu hơn nếu được ở bên Kutarou. Mọi thứ đều trở nên tốt đẹp hơn nếu cô có cậu ở bên.

「Mình nghĩ là mình cũng tham gia nữa.」

Rõ ràng là Kiriha cũng hứng thú với cuộc thi. Tâm hồn trẻ con trong cô – thứ mà luôn được cô kiểm soát - đang lồng lộn và la hét đòi tham gia. Cuối cùng, cô quyết định rằng đôi khi thả lỏng bản thân một chút cũng không quá tệ. Và mối quan tâm của cô lần này lại nằm ở chỗ khác.

「Vấn đề là ba người kia kìa.」- Cô nói trong khi chỉ vào các cô gái ở phía bên kia phòng.

「Ta không giỏi ăn nhiều.」

「Mình cũng muốn tham gia nhưng mình không chắc bác sĩ có cho phép không.」

「Mình cuối cùng cũng đã giảm được hết số ký tăng thêm nên mình muốn tránh ăn nhiều…」

Clan vốn không phải là người ăn nhiều. Harumi cũng tương tự, cô luôn phải suy nghĩ về vấn đề sức khỏe. Shizuka thì mới giảm được số ký tăng thêm trong chuyến đi suối nước nóng nên cô muốn tránh lặp lại tình trạng đó lần nữa.

「Có vẻ là chúng ta có thể bỏ cuộc bất cứ lúc nào, thế thì tại sao các cậu không tham gia và cố gắng trong khả năng của mình thôi nhỉ?」- Sanae đưa ra ý kiến.

「Cô ấy nói đúng đó! Cứ nghĩ đó là mấy món ăn miễn phí đi.」 - Theia đồng ý.

「Nếu thế thì ta cũng sẽ tham gia」- Clan chấp thuận.

「Clan-san, sao chúng ta không tranh tài với nhau ở một món duy nhất thôi.」- Harumi đề nghị.

「Có vẻ vui đó! Cứ tới đây, Harumi!」

「Au, Sakuraba-senpai, em cũng muốn tham gia nữa!」- Shizuka thừa nhận.

Cuối cùng, Sanae và Theia đã có thể thuyết phục được ba người họ tham gia. Cả ba đều nghĩ đây là dịp để vui đùa, chỉ là họ có lý do cá nhân nên mới do dự. Tuy nhiên, nếu có thể dừng cuộc chơi bất cứ lúc nào thì họ chẳng ngại gì mà không vui vẻ đôi chút.

「Anh cũng tham gia phải không, Koutarou?」- Sanae hưng phấn hỏi.

「Ta không cho phép anh từ chối!」- Theia nói.

「Ừ, tôi tham gia. Tôi đã nói hồi nãy rồi, không nhớ sao?」

Như đã nói với Maki, Koutarou cũng hứng thú với cuộc thi. Tham gia có nghĩa là cậu có thể ăn những món ăn ngon lành từ các nhà hàng trong khu phố mua sắm nên cậu sẽ không để cơ hội này trôi mất.

「Được rồi, vậy tất cả chúng ta đều tham gia cuộc thi ăn nhé.」- Sanae tỏ ra phấn khích.

「Hãy chiến thắng vì lợi ích của ta nào!」- Theia cổ vũ ngay sau.

「Tui sẽ thắng lần này!」

「Ohoho, chúng ta sẽ biết thôi! Ta không có ý đinh nhường cô chiến thắng đâu!」

Và như thế, Koutarou và toàn bộ cư dân phòng 106 đều đăng ký tham gia cuộc thi ăn. Sanae và Theia là những người phấn khích nhất. Nhìn thấy ánh mắt nảy lửa giữa hai người, Koutarou có dự cảm về một cuộc chiến khốc liệt trước mắt.

Cuộc thi ăn trong lễ hội có ba màn: sơ bộ, bán kết và trận chung kết. Hôm nay sẽ là màn sơ bộ, những người tham gia đã lấp đầy địa điểm thi. Dường như giải thưởng lớn đã thu hút rất nhiều sự chú ý.

「Thật ấn tượng. Chắc phải có tới 100 người đang ở đây.」- Theia nói khi cô quan sát đám đông.

「Chúng ta sẽ chiến thắng, càng đông càng giúp chúng ta trở nên ấn tượng hơn.」- Sanae nói với nụ cười tự mãn.

「Ha! Ta thích phong cách của cô đó, Sanae.」

「Heeheehee…」

Dù phải đối mặt với một lượng lớn người tham dự, cả Sanae và Theia đều không tỏ ra lo lắng. Thay vào đó, tinh thần chiến đấu của họ càng bùng cháy dữ dội.

「Mà này, những món gì sẽ được phục vụ ở vòng loại vậy?」

Thứ mà Koutarou hứng thú là món ăn thay vì các thí sinh tham gia. Do cũng tò mò về các món ăn nên Yurika đã xem qua danh mục trước.

「Có vẻ đó là những món làm từ khoai tây. Khoai tây vùng Kisshou sẽ được nấu theo nhiều cách khác nhau bời các nhà hàng Nhật Bản và chuỗi nhà hàng hamburger.」

「Với số lượng người tham gia đông thế này, họ có lẽ đã lên kế hoạch để giảm tải chi phí. Khoai tây làm đươc nhiều món mà. Khoai tây hầm, khoai tây chiên, khoai tây nướng...」- Kiriha thêm vào.

Những món ăn đắt tiền hơn sẽ được mang ra khi chỉ còn ít thí sinh. Tại vòng loại, họ sẽ tập trung vào những món ăn có nguyên liệu rẻ tiền được nấu bởi những đầu bếp chuyên nghiệp, hoặc những món ăn phổ biến quen thuộc,.

「MÌnh chỉ hi vọng những món ăn dầu mỡ sẽ được phục vụ sau.」- Harumi nói.

「Sẽ rất nhàm chán nếu có nhiều người bỏ cuộc ngay từ đầu, nên chắc là sẽ như thế rồi.」- Clan đưa ra ý kiến.

「Tạ ơn trời… Mình chưa bao giờ nghĩ về chuyện này. Có vẻ có nhiều thứ cần phải cân nhắc trước một sự kiện như thế này.」

「Nếu cần trò lươn lẹo gì ở đây thì chị luôn có thể trông chờ vào sự hiểu biết của Clan mà.」- Koutarou chen vào.

「Cậu im đi!」

Harumi và Clan, những người vốn ăn ít thì chú ý tới thực đơn vì lý do khác với Koutarou và Yurika. Có vẻ như những món ăn nặng đô hơn sẽ không được phục vụ cho tới khi mọi người gần như đã no hết.

「Khoai tây à? Chúng có nhiều calo không nhỉ…?」

Shizuka lại có mối lo hơi khác với Harumi và Clan.

「100 gram khoai tây cung cấp khoảng 80 calo.」

Luôn thu thập dữ liệu trong quá trình nấu ăn nên Ruth có thể đưa ra câu trả lời. Khoai tây chứa nhiều tinh bột nên chúng có nhiều calo hơn các loại rau quả khác.

「Và chúng sẽ ngon hơn khi nấu bằng dầu…」

「Ừ. Chúng sẽ ngon tuyệt nếu được tẩm bơ hoặc chiên trong dầu.」

「Au…」

Kiềm chế bản thân không ăn những món ngon là một điều quá khó cho Shizuka nhưng việc nuông chiều bản thân quá mức lại còn tồi tệ hơn. Là một người yêu ăn uống nhưng cũng lo lắng về cân nặng của mình, Shizuka đang rơi vào một tình huống tiến thoái lưỡng nan.

「Nếu đã không thích thì tại sao cậu không bỏ cuộc luôn nhỉ?」

「Vấn đề là mình thích tham gia nó!」

「Ừ… thế thì khó thật…」

Ruth thì lại khác, mọi người xung quanh thường khuyên cô là nên tăng cân lên một chút, do đó, Ruth chỉ có thể tỏ lòng thương hại với Shizuka mà thôi.

「Này, mọi người, có vẻ đã bắt đầu rồi đó.」

Maki nhìn thấy các thành viên ban tổ chức đang hướng dẫn các thí sinh tham gia đi vào trong nhà thi đấu thành phố, nơi được chọn là địa điểm tổ chức cuộc thi. Có vẻ việc chuẩn bị, bao gồm công đoạn chế biến món ăn đã hoàn tất.

「Cậu trông có vẻ vui nhỉ, Aika-san.」- Koutarou bình luận.

Dù tò mò muốn biết tại sao cô lại cười nhưng Koutarou cho rằng cô tỏ ra thích thú âu cũng là một điều tốt.

「Thế à?」

「Cậu không nhận ra sao?」

「Không…」

Không biết rằng bản thân đang mỉm cười, Maki tò mò chạm vào khuôn mặt của mình. Koutarou không thể nhịn cười khi thấy phản ứng đó của cô.

「Hì hì…」

「Sao tự nhiên cậu lại cười?」

Với hai tay vẫn còn trên mặt, Maki nghiêng đầu hoang mang. Trong khoảnh khắc đó, không một ai có thể nhận ra cô từng là một mahou shoujo xấu xa hay đã lớn lên trong một môi trường khắc nghiệt.

「Không có gì đâu. Quan trọng hơn là chúng ta cũng nên đi thôi.」- Koutarou nói.

「Anh ấy nói đúng đó! Đi nào! Chúng ta phải do thám đối thủ!」- Theia thêm vào.

「Maki, cậu cũng phải cố hết sức đó! Sukiyaki của chúng ta phụ thuộc vào nỗ lực của tất cả đó!」- Sanae nói thêm.

「À, v-vâng, mình sẽ cố hết sức.」

Koutarou quyết định không nói lý do cho Maki biết, bởi vì cậu cho rằng không cần thiết phải diễn đạt bằng lời. Maki vẫn tò mò nhưng cô không còn cơ hội để hỏi vì Sanae và Theia đã kéo cô đi mất. Dẫu bản thân không nhận ra nhưng đó chính xác là thứ Maki cần, và đó cũng là lý do Koutarou cười.

Vòng sơ bộ bắt đầu với các món ăn nhẹ, đúng như Clan đã dự đoán. Món đầu tiên là imoni, một loại súp khoai tây và thịt, được nấu bởi một nhà hàng lâu đời ở phố mua sắm. Đó là một suất ăn lớn nhưng hầu hết các thí sinh có thể hoàn tất, kể cả những người không ăn nhiều như Harumi và Clan, hay người đang kiêng ăn như Shizuka.

「Làm được rồi! Mình ăn xong đầu tiên!」- Harumi vui vẻ nói.

「Ư, ai ngờ mình thua cả Sakuraba-senpai!」- Shizuka rên rỉ.

「Ừm, biết ngay là về chót mà…」- Clan thở dài.

Clan, Shizuka và Harumi có cuộc thi riêng của mình xem ai có thể hoàn thành món ăn đầu tiên trước, và bất ngờ thay, Harumi lại là người đứng đầu. Thật ra thì cô không hẳn là người ăn nhanh nhưng Clan lại không hề quen với việc ăn tốc độ, còn Shizuka ăn kỹ để ngăn bản thân ăn quá nhiều. Nhờ đó, Harumi mới có thể vượt qua hai người họ.

Món tiếp theo sau imoni là rau trộn khoai tây. Đây là một món nhẹ và dễ ăn nhưng trong một cuộc thi ăn thì mỗi suất đều rất nhiều nên việc bỏ cuộc đã diễn ra. Clan, Harumi và Shizuka đều bỏ cuộc tại vòng này.

「Đây là lần đầu ta ăn một món nhiều đến vậy… ư…」- Clan rên lên.

「Mình chỉ hi vọng là mình không lên cân nhiều thôi…」- Shizuka lặng lẽ nói.

「Mọi người đừng cố quá.」- Harumi đề nghị, và cố gắng trấn an hai người còn lại.

Nhưng họ không phải là những người duy nhất bỏ cuộc, các cô gái tham gia cho vui cũng đã dừng đũa. Món thứ ba, khoai xào đã kết thúc cuộc thi của họ.

「Mình không nghĩ là mình có thể hoàn thành món này…」- Kiriha nói.

「Mình cũng vậy. Chúng rất ngon, chắc mình sẽ thử làm ở nhà nhưng…」- Ruth nói.

「Mình muốn cố thêm tí nữa, nhưng… mình đã gần tới giới hạn rồi…」- Maki nói.

Cả ba cô gái đã phải dừng cuộc chơi. Kiriha và Ruth chỉ có thể hoàn thành một nửa núi khoai của mình. Maki xoay xở ăn hết món nhưng cô đã buông đũa trước khi kịp nhìn thấy món tiếp theo. Ngoài ra, cũng có nhiều thí sinh khác đã gục ngã. Các thí sinh cứ thế rơi rớt từng người một và để lại những người ăn có thực lực.

「Wahaha! Ta đã từ bỏ mọi lễ nghi để dành chiến thắng, giờ đây ta là bất bại!」

Theia là một trong số các thí sinh còn tham gia. Do rất năng động nên cô quen với việc ăn nhiều để cung cấp đủ năng lượng cho bản thân. Dù Theia hiếm khi có vẻ như vậy do tác phong ăn uống chuẩn mực, nhưng cô đã bỏ qua mọi lễ nghi trong dịp đặc biệt này. Kế hoạch của cô là ăn càng nhanh và càng nhiều càng tốt trước khi trung khu ăn uống của mình kịp phản ứng lại.

「Cô làm tốt lắm, Theia! Nhưng tui không thua đâu!」

Ngang ngửa với Theia chính là Sanae. Với lượng lớn linh lực lưu chuyển trong cơ thể, cô sử dụng nhiều năng lượng theo một nghĩa khác với Theia. Nhưng nó cũng khiến cô ăn rất nhiều. Thứ duy nhất khiến cô có chút chựng lại so với Theia là do món rau trộn khoai tây có đậu xanh và cà rốt.

「Mình phải ăn nhiều hết mức để bù tiền!」

Yurika là một trong những người vẫn còn thi đấu. Bình thường cô luôn rỗng túi và hiếm khi có tiền ăn các món ăn ngon nên cô định ăn hết sức có thể nhân dịp này. Dù không cùng cấp độ với Theia và Sanae nhưng cô vẫn có thể bám đuổi theo bộ đôi.

「…Không có phí tham gia nên cậu không cần phải cố ăn để bù tiền đâu.」

Koutarou là một cậu trai đang lớn, thế nên những người đang cố ăn giành giải cũng không nhanh bằng cậu. Hơn nữa, cậu chỉ ăn một bữa nhẹ vào buổi tối hôm trước và đã bỏ qua bữa sáng nay. Nhờ rỗng bụng trước khi cuộc thi diễn ra nên cậu có thể ăn nhanh hơn bình thường. Cậu là một trong số các thí sinh dẫn đầu và đang tới món thứ tư nhanh hơn cả Theia.

「Nhưng món này thì khó nhằn đây…」

Món thứ tư là khoai tây chiên. Món ăn chiên đầy dầu mỡ và suất ăn thì rất nhiều. Hơn hết, đây là vòng thứ tư. Gặp phải món ăn nặng sau những món ăn liên tiếp khiến cậu nặng bụng. Kể cả Koutarou cũng không tránh khỏi ngao ngán. Theia thì khác, cô vẫn giữ nụ cười ngạo nghễ trên khuôn mặt.

「Anh bỏ cuộc sao?」

Theia vừa hoàn tất món khoai xào, nhưng mặc cho món thứ tư là khoai tây chiên ở ngay trước mặt, niềm tin của cô vẫn không lay chuyển. Koutarou biết rõ cô chỉ đang ra vẻ thôi nhưng đó vẫn là một màn thể hiện ý chí đầy ấn tượng.

「Tất cả những gì anh cần làm là cúi đầu và nói ‘Thần thua rồi. Thần giao mọi thứ lại cho người, thưa Điện hạ’! Wahaha!」

「Ừ, anh có thể giao cho bọn em, Koutarou! Em chắc chắn sẽ để anh ăn một vài miếng sukiyaki từ phần thưởng chiến thắng!」

Khoảng 10 giây sau Theia, Sanae cũng hoàn thành món khoai xào. Bộ mặt ngây thơ đã cho thấy rõ là cô đang gặp rắc rối với món khoai tây chiên nhưng cô không để nó níu chân mình. Cô đang cố gắng hơn thường lệ.

「Đám ngốc này! Anh mày có bước xuống cũng phải ở vị thế chiến thắng! Một người đàn ông chân chính sẽ không bỏ cuộc tại đây!」

「Nói hay lắm, Koutarou! Ta sẽ xem anh làm được gì!」

「Anh ngầu lắm, Koutarou! Nhưng chiến thắng sẽ thuộc về người anh tin tưởng nhất là Sanae-chan này!」

「Mọi người tuyệt vời quá… mình chẳng có cơ hội nào cả…」

Yurika vẫn còn thi đấu. Cô ăn cùng một tốc độ như lúc bắt đầu và không hề có dấu hiệu chậm lại. Cô giỏi ăn, chỉ là không ăn được nhanh. Vì thế, cô vẫn còn có thể ăn tiếp nhưng lại không thể bắt kịp nhóm Koutarou. Koutarou, Theia và Sanae đang cho cô hít hói.

Để vượt qua vòng sơ loại thì cần phải hoàn tất cả bốn món ăn. Nếu có quá nhiều người vượt qua thì 20 người ăn nhanh nhất sẽ được chọn. Chỉ có 16 người có thể hoàn thành thử thách đầu tiên này nên tốc độ không phải là vấn đề. Cả Koutarou, Sanae, Theia và Yurika đều thuộc 16 người vào vòng trong.

「Ohoho! Nếu cả bốn chúng ta vào được vòng chung kết thì quá ấn tượng.」- Theia khen ngợi.

「Có vẻ chúng ta là những cô gái duy nhất.」- Sanae nhận xét.

「Mấy người đặc biệt quá mà.」- Koutarou trêu chọc.

「Kể cả mình sao!?」- Yurka thốt lên.

「…Không, cậu chỉ tham ăn tục uống thôi.」

「Thật xấu tính!」

Ngoài Theia, Yurika và Sanae, tất cả các thí sinh còn lại đều là nam. Hơn nữa, họ đều là những người to lớn trông có vẻ thừa sức xử lý hết đống thức ăn của mình. Vì vậy, bộ ba cô gái đã để lại một ấn tượng mạnh. Toàn bộ đám đông đều đổ dồn sự chú ý vào họ.

「Ê, là mọi người à!」

Bỗng nhiên, một trong số các thí sinh tới chào nhóm Koutarou. Cân nặng của anh ta dễ hơn cả trăm kí và mỗi bước chân của anh làm sàn nhà thi đấu khẽ rung lên.

「Là người anh quen sao, Koutarou?」- Sanae hỏi.

「Không. Còn cô thì sao, Theia?」- Koutarou cũng thắc mắc.

「Ta cũng không biết anh ta. Có lẽ nào anh ta là một bạn cosplay của cô, Yurika?」

「Không phải. Mình không quen ai như vậy.」

Không nhận diện được người đàn ông to lớn, nhóm Koutarou bối rối nhìn quanh. Họ cho rằng anh ta đang gọi ai đó gần đó nhưng anh ta lại đang đi thẳng tới chỗ họ. Thấy cả đám lộ rõ sự hoang mang, anh nở một nụ cười thân thiện.

「Mọi người không nhận ra tôi trong hình dạng này à? Là tôi nè. Nhớ ra chưa?」

「Ồ!」

Phải tới khi nhìn gần và nghe giọng của anh ta, Koutarou mới sực nhớ ra. Cả đám đã nhận ra anh ta mà không chờ tới lúc anh ta tự giới thiệu.

「Tôi là Daisaku, Yellow Shine của Sun Ranger. 」

Daisaku thì thầm phần cuối sao cho chỉ có nhóm Koutarou nghe được. Vì làm việc cho một tổ chức bí mật, anh không được phép nói công khai.

「Ồ, dĩ nhiên rồi! Không ngờ lại gặp anh ở đây!」- Theia thốt lên.

「Nếu siêu nhân vàng có mặt tại đây, chẳng lẽ kẻ xấu xuất hiện sao?」- Sanae hỏi.

Sanae có chút lo lắng. Nhóm Sun rangers là một tổ chức chống lại người ngoài hành tinh, địa nhân và các tổ chức tà ác khác. Nếu Daisaku có mặt ở đây thì có nghĩa là anh đang đang làm nhiệm vụ.

「Hì hì, chắc vậy rồi. Theia đây này.」

「Anh đang cạnh khóe ta đấy à, Koutarou? Nếu ta là người xấu thì anh chính là tay chân của ta đó!」

「Ư…」

「Ahaha, thật ra tôi đang nghỉ phép. Tôi khá giỏi ăn nên đang nhắm tới tiền thưởng.」

Daisaku bắt đầu giải thích để dàn xếp vụ tranh cãi bằng mắt giữa Theia và Koutarou. Có vẻ anh vẫn tinh ý như mọi khi.

「Đối thủ mạnh đã xuất hiện rồi kìa…」- Yurika lẩm bẩm.

「Chắc luôn. Có cảm giác anh siêu nhân vàng này lúc nào cũng có đồ ăn trong miệng…」- Sanae lẩm bẩm theo.

「Chúng ta sẽ không thua! Mọi người hãy cố hết sức nào!」

Trong khi Koutarou và những người khác thầm nghĩ lẽ ra trưởng nhóm, Red Shine, mới là người nên đến thách đấu thì vẫn không thay đổi sự thật rằng họ sẽ có một cuộc cạnh tranh gay gắt.

Vòng bán kết được tổ chức vào buổi trưa ngày hôm sau và trận chung kết diễn ra vào tối cùng ngày. Với một lịch trình khá bận rộn nên người ta không khỏi xem đó là một lễ hội cuối tuần. Buổi thi sơ loại được tổ chức vào ngày riêng vì có quá nhiều thí sinh tham gia nên đòi hỏi một sự chuẩn bị hết sức nghiêm túc. Vì số thí sinh đã giảm bớt nên công việc cũng giảm theo, cả hai vòng cuối cũng vì thế mới có thể tổ chức vào cùng một ngày. Rất ít thí sinh có thể tham gia nếu cuộc thi tổ chức thêm một ngày nữa vì ngày mai sẽ là thứ hai, tổ chức gói gọn trong cuối tuần sẽ là phương án khả thi nhất, dẫu rằng điều đó có nghĩa là các thí sinh phải ăn rất nhiều trong cùng một ngày.

「…Và cậu vẫn ăn một đống dù biết rõ hậu quả sao?! Cậu bị đần à?!」- Koutarou hét lên.

「Nh-Nhưng… mochi tảo bẹ ngon quá!」- Yurika run rẩy.

「Thật ra, ta cũng cố lắm mới không ăn chúng đấy.」- Theia thừa nhận.

「Nhưng sao cậu lại ăn những thứ vô bổ đó trong ngày tổ chức thi ăn vậy chứ?」

「Nhưng, nhưng… Chúng miễn phí mà!」

「Cậu đúng là đồ ngốc!」

Trong khi chờ đợi trận bán kết bắt đầu, Koutarou và mọi người quyết định tham quan phần còn lại của lễ hội. Rõ ràng đây là một quyết định sai lầm. Yurika đã bỏ cả bữa sáng nên cô không thể cưỡng lại món mochi miễn phí. Đến khi Koutarou và những người khác nhận ra và cố ngăn lại thì cô đã ăn quá trời mochi rồi.

「Chịu cậu luôn…」- Koutarou thở dài.

「Ngốc hết thuốc chữa. Ta luôn biết cô là một đứa ngốc nhưng ta không thể nghĩ cô lại ngốc đến vậy…」- Theia lắc đầu ngán ngẩm.

「Thôi thì chỉ ba người chúng ta cố lên vậy! Chuẩn bị chiến nào!」- Sanae cổ vũ.

「Mình xin lỗi! Mình xin lỗi mà, nhé?! Mình xin lỗi vì đã được sinh ra!」

Hiển nhiên là Yurika sẽ không thể trụ nổi trong cuộc thi. Mochi ngay lúc này có lẽ đã hút ẩm và trương phình trong bụng cô. Và với vòng bán kết đang gần kề thì cô không còn có cơ hội để nhịn đói lại. Ngày thi thứ hai còn chưa bắt đầu mà vận mệnh của Yurika đã bị định đoạt.

Bắt đầu vòng bán kết của cuộc thi ăn, thực đơn sẽ gồm có các món ăn nổi tiếng của các nhà hàng ở khu phố mua sắm. Dựa trên việc bỏ phiếu trước, món ăn nổi tiếng thứ 4 tới thứ 10 sẽ được phục vụ trong vòng này. Do vòng chung kết sẽ không còn thú vị nếu tất cả mọi người bị đầy bụng nên vòng bán kết sẽ tập trung chủ yếu vào tốc độ. Chỉ bốn người hoàn thành sáu món ăn nhanh nhất mới được quyền vào vòng chung kết, nơi ba món ăn nổi tiếng nhất được phục vụ.

「Ư… Phải chi mình không bị dụ dỗ bởi những cái mochi đó… những món này trông ngon hơn…」

「Mọi người hãy quên Yurika đi nào.」

「Làm ơn đừng quên mình mà!!!」

「Đừng lo lắng, Koutarou. Cứ giao cho em! Người anh tin tưởng nhất, Sanae-chan sẽ là nhà vô địch.」

「Cô nghĩ rằng công chúa của Forthorthe sẽ chịu thua dễ thế sao? Ta sẽ là nhà vô địch!」

「Ờ, được rồi. Hãy tích cực lên nào. Chẳng lợi lộc gì nếu cứ bám lấy quá khứ cả. Chuyện cũng đã rồi. Yurika coi như xong nhưng chúng ta vẫn còn cơ hội.」

「Vòng đấu vẫn chưa bắt đầu mà! Oaaa!」

Hiện tại đang là vòng bán kết, khán đài đã được lấp đầy nên rõ ràng đã có nhiều người tới xem hơn. Do đó, 16 thí sinh được tập trung ở phòng chờ trước khi bước ra ngoài đám đông. Dù đây thực chất là một phần trong nhà thi đấu được chọn làm điểm thi nhưng trông cũng khá rộng rãi. Nó có dư chỗ cho cả 16 thí sinh. Ngay khi nhóm Koutarou bước vào, Daisaku của nhóm Sun Squad liền cất tiếng gọi họ.

「Xin chào! Mọi người sung sức quá nhỉ.」

Daisaku đã nghe thấy giọng từ trước khi họ bước vào phòng chờ, và dù không nghe được nội dung câu chuyện, anh vẫn có thể cảm nhận được sự hưng phấn của cả đám.

  • Ọtttt*

「Hì, nghe có vẻ anh cũng vậy, Daisaku-san.」

「Ôi, thật là xấu hổ!」

Tiếng kêu từ chiếc bụng rỗng của Daisaku đã cảnh báo cho nhóm Koutarou biết rõ động lực của anh. Ai cũng biết anh ăn rất nhiều, và nếu bụng anh trống rỗng - không như là Yurika - thì không ai biết được là anh có thể ăn được bao nhiêu nữa.

「Nhưng tôi vô cùng nghiêm túc với giải thưởng. Tôi sẽ làm mọi cách để giành chiến thắng, xấu hổ một chút tôi cũng mặc.」

Khi anh nói, linh khí quanh Daisaku thay đổi một chút. Anh vẫn còn đôi chút bẽn lẽn nhưng có vẻ là vì lý do khác hẳn. Nhận ra ngay sự thay đổi đó, Sanae vừa cười toe toét vừa thúc khủy vào người anh.

「A, tui hiểu rồi! Anh có bạn gái và anh cần tiền cho buổi hẹn hò đúng không?」

「Ồ, tôi dễ bị đọc vị đến thế sao?」

「Eeheehee!」

「Này Sanae, đừng có đọc tâm trí người khác như thế. Thành thật xin lỗi anh, Daisaku-san.」

Nghi rằng Sanae đã dùng năng lực của mình lên Daisaku, Koutarou vội vàng xin lỗi.

「Không phải vậy. Chậc, anh không tin em tí nào cả…」- Sanae lắc đầu phản đối.

「Kể cả ta còn nhận ra được. Do anh quá khờ thôi, Koutarou.」- Theia thêm vào.

「…Còn mình thì không nhận ra nổi.」- Yurika chùng vai nói.

Nhưng Sanae không nói dối. Chính trực giác phụ nữ của cô đã bắt được sự thay đổi trong cảm xúc của Daisaku. Cô không hề cần tới linh năng. Sanae phồng má và leo lên lưng của Koutarou. Cô vòng tay quanh cổ cậu, dựa cằm lên đầu cậu và yêu cầu cậu xin lỗi.

「Anh tính sao đây?」

「Anh xin lỗi, Sanae.」

「Em muốn chân thành hơn.」

「Anh rất xin lỗi, tiểu thư Sanae.」

「Tốt lắm. Em tha thứ cho anh.」

Thấy Koutarou và Sanae giao tiếp như thế, Daisaku mỉm cười ngọt ngào. Anh cũng muốn làm những điều tương tự với bạn gái của mình.

「Vậy bạn gái của anh trông như thế nào?」

Cô khá hứng thú với người đang hẹn hò với Yellow Shine của nhóm Sun Rangers, nhưng biết ý nên cô không hỏi trực tiếp tên người ấy. Thay vào đó, cô hỏi chung chung hơn.

「Ừ thì, cô ấy là người nhạy cảm và rất dễ thương, nhưng cô ấy thường bị hiểu lầm và hay mất phương hướng…」

「Và anh không thể bỏ mặc cô ấy, phải không?」- Yurika hỏi.

Là một fan của chuyện tình cảm nhờ vào các quyển shoujo manga, Yurika cũng có thể hiểu được tình yêu chân thành và khiêm nhường của Daisaku.

「Không thể bỏ mặc cô ấy à? Tôi không rõ nữa. Tôi bị cô ấy thu hút không vì một lý do cụ thể nào cả…」

「Cảm xúc con người phức tạp mà.」- Theia nói -「Chính xác là chẳng có lý do cụ thể nào cả.」

「Ừ đúng vậy. Có lẽ tôi chẳng thể bỏ mặc cô ấy thật.」- Daisaku gật đầu.

Anh có một cảm xúc mãnh liệt với người bạn gái và rất khó có thể miêu tả thành lời. Nhưng quan trọng hơn cả là anh muốn ở bên cạnh cô.

「Và anh muốn giành tiền thưởng để hẹn hò với cô ấy à? Có vẻ anh sẽ không dễ chấp nhận thua đâu nhỉ, Daisaku-san.」- Koutarou thêm vào.

「Đúng thế. Tôi không định để ai đánh bại hết. Kể cả các bạn.」

「Ừ, bọn tôi cũng vậy, chúng ta giống nhau rồi!」

「Phải!」

Koutarou và Daisaku cụng nắm đấm vào nhau. Cùng là đàn ông, họ có sự đồng cảm nhất định cho hoàn cảnh thế này. Trên hết, hai người nhận ra rằng họ sẽ là những đối thủ cạnh tranh thật sự của nhau.

Thực đơn của vòng bán kết gồm có sáu món: bò kho từ nhà hàng phương tây lâu đời, mực viên (takoyaki) rưới hành của quầy mực viên trước quán game, cơm thịt nướng (katsudon) của tiệm thịt chả, gà viên (yakitori) từ nhà hàng thịt gà lâu đời, hồi oa nhục của tiệm ăn Trung Hoa, và bánh kẹp thịt nướng của nhà hàng hợp nhất. Đây đều là những món ăn nổi tiếng của khu phố mua sắm. Các thí sinh phải thi xem ai có thể ăn hết sáu món một cách nhanh nhất, và chỉ có 4 người đứng đầu mới có thể tiến vào vòng chung kết.

「Mình không thể ăn thêm được… Auuu, nó quá ngon… nếu mình không ăn số mochi đó…」

Người đầu tiên bỏ cuộc là Yurika. Khi mà cô gần như đã no bụng thì cô chỉ có thể cố qua được món bò kho. Và món ăn thứ hai, mực viên đã chặn cô lại. Cô chỉ có thể hoàn thành một nửa mà thôi. Nếu tính cả số mochi mà cô đã ăn thì Yurika đã ăn một lượng thức ăn đáng kinh ngạc. Sai lầm duy nhất của cô là đã ăn trước khi cuộc thi bắt đầu.

「Quá tệ.」

「Lối ra đằng kia kìa.」

「Ừ, nói với Ruth và mọi người là bọn ta sẽ trụ lại lâu hơn.」

「Các cậu không tỏ ra tốt bụng chút được sao?!」

「Đừng nói với bọn này. Bọn này đang bận.」

「Ư… Cuộc sống tàn nhẫn quá… Oaaa!」

Thật không may, sự thất bại của Yurika đã không giành được bất kỳ sự cảm thông nào từ Koutarou và những cô gái khác. Cô phải lủi thủi bước ra khỏi sân khấu, cô đơn và thất bại.

「…Tiễn cô ấy như vậy có ổn không đó, Koutarou-kun?」

「Cô ấy tự làm tự chịu thôi.」

「Tôi hiểu rồi… Bầu không khí có thể khác nhưng cô ấy có chút giống Megu-chan.」

Dù một thí sinh vừa phải rời khỏi cuộc chơi, cả Koutarou lẫn Daisaku đều không chậm lại. Thậm chí, họ còn tăng tốc khi món ăn ưa thích của mình được đưa ra, món cơm thịt nướng.

「Ư!」

Tuy nhiên, đó lại là lúc sai lầm phát sinh. Vì không muốn thua Daisaku, Koutarou nuốt vội món ăn của mình và rồi bị mắc cơm trong cổ họng.

「Ặc! Ặc! Ặc!」

  • BỤP**BỤP*

Koutarou vỗ ngực nhằm đẩy hạt cơm xuống bụng. Không may là nó hoàn toàn vô dụng. Cậu đành miễn cưỡng lấy ly nước của mình và uống.

「...Phù!」

Nhờ vậy mà miếng cơm đã trôi xuống và Koutarou được cứu.

「Cậu vẫn ổn chứ, Koutarou-kun?」

「Ừ, tôi nghĩ mình không sao.」

「Đừng dọa em như thế, Koutarou!」

「Đó là chuyện sẽ xảy ra khi anh nuốt thức ăn mà không thèm nhai đó.」

「Ừ, anh nghĩ là mình sẽ phải cẩn thận hơn.」

Koutarou vẫn ổn nhưng chuyện này đã loại bỏ mọi nỗ lực của cậu. Cậu buộc phải ăn chậm lại vì sợ bị nghẹn một lần nữa. Hơn hết, thức ăn trong dạ dày đang hấp thụ lượng nước vừa mới uống nên Koutarou bắt đầu cảm thấy no nhanh hơn. Trong cuộc đua vào top 4 thì đây là một trở ngại nghiêm trọng.

「Koutarou bắt đầu gặp khó khăn rồi đây.」

「Có vẻ là chỉ còn có thể trông chờ vào chúng ta thôi!」

「Chắc vậy rồi!」

Nhận thấy Koutarou bị tuột lại phía sau, Sanae và Theia bắt đầu tăng tốc. Cả hai người họ đều đang ở phía sau Daisaku nhưng vẫn còn 3 vị trí nữa trong top 4.

「Thất bại không phải là lựa chọn của hoàng gia Forthorthe!」

「Trái tim thiếu nữ trong sáng của tui sẽ dẫn tui đến chiến thắng… và phần thưởng!」

Cả hai đều không bỏ cuộc mặc cho Koutarou đã chùn bước. Với chiến thắng và phần thưởng trong tầm mắt, họ dốc hết sức để ăn và bắt kịp Daisaku.

Người đầu tiên vào chung kết là Daisaku, người đã duy trì được sự vượt trội từ đầu đến cuối. Thứ hai là một ngư dân địa phương, vị trí thứ ba và bốn thuộc về Theia và Sanae. Koutarou khá ấn tượng là có thể đạt vị trí thứ 5 nhưng không thể đuổi kịp bốn người kia. Cơn nấc cục ở giữa cuộc đua đã chấm dứt cuộc đua của cậu.

「Xin lỗi cả hai.」

「Bọn em không trách gì anh đâu. Cứ giao mọi thứ lại cho bọn em.」

「Quá tệ, Koutarou! Giờ những gì anh có thể làm là cổ vũ cho bọn ta!」

Koutarou xin lỗi Sanae và Theia nhưng bộ đôi không lấy làm buồn. Cậu chỉ đơn giản là không gặp may và họ không trách cứ cậu về chuyện này. Không như Yurika, người tự đâm đầu vào thất bại, vận rủi của Koutarou không phải là lỗi của cậu.

「Bên cạnh đó, nếu nhìn và kết quả, kể cả anh có vào vòng trong thì một trong hai bọn ta cũng sẽ bị loại.」

「Cô ấy nói đúng. Chỉ có người ăn xong trước trong hai bọn em mới được phép đi tiếp.」

Dù Koutarou có thể đuổi kịp Daisaku thì người ngư dân vẫn sẽ hoàn thành trước Sanae và Theia, thế nên chỉ có một trong hai người được quyền đi tiếp. Đường nào, nhóm của họ cũng chỉ có hai thành viên vào được chung kết. Thất bại của Koutarou âu cũng không phải là thảm hoạ.

「Nhưng sự thật là chúng ta đã mất đi cơ hội tốt nhất để chiến thắng. Chúng ta cần đưa ra đối sách ngay.」

「Anh sẽ giúp bọn em chứ, Koutarou?」

「Chắc rồi.」

Với việc Koutarou rời khỏi cuộc đua thì câu hỏi đặt ra lúc này là ai có thể đánh bại được Daisaku. Anh ta rõ ràng là ứng cử viên nặng ký nhất, Sanae và Theia phải tìm cách thì may ra mới có cơ hội.

Nếu muốn, họ có thể dùng các cỗ máy nano triệt tiêu đi lượng thức ăn có trong dạ dày của mình. Nhưng nhận thức về sự bất công nếu sử dụng một thứ nằm ngoài tầm với người Trái Đất, họ đã quyết định không dùng đến nó. Bộ đôi thay vào đó tính lợi dụng linh lực, thứ mà ai cũng có một chút tương tác nhất định. Nhưng nếu cho Sanae dùng toàn lực thì vẫn có phần thái quá, họ quyết định giới hạn sự giúp đỡ của cô chỉ trong việc cải thiện chức năng tiêu hóa.

「Tuyệt kỹ tất sát của Sanae-chan: Astral Projection Feint!」

「Gì vậy? Thế là không công bằng, Sanae!」

「Sao cô không dùng ‘Bức tường bất diệt Theiamillis-chan’ của mình đi?」

「Cái gì… cô muốn ta giết cô trước đấy hả?!」

Cuối cùng, Theia và Sanae dựa hết vào việc tập thể dục để tạo lại sự ngon miệng. Họ chạy, nhảy vòng quanh, ném banh, tập võ và làm mọi thứ có thể nghĩ ra để giữ bản thân luôn hoạt động. Koutarou đi theo dưới vai trò huấn luyện viên và người hỗ trợ tinh thần.

「Được rồi, có lẽ đã đến lúc nghỉ rồi đó.」

Có năm tiếng nghỉ giữa vòng bán kết và chung kết. Sau khi bỏ ra bốn giờ vận động với Sanae và Theia, cậu quyết định là hai người cần nghỉ ngơi.

「Sao vậy? Chúng ta vẫn còn thời gian mà.」- Sanae nói.

「Cô ấy nói đúng. Chúng ta cần tiêu hao nhiều calo nhất có thể.」- Theia nói.

Vì còn tới một tiếng nữa, họ muốn vận động lâu hơn chút nữa. Tuy nhiên, Koutarou lắc đầu.

「Bình tĩnh đi nào. Cả hai thực sự định ăn ngay sau khi vận động à? Hai người còn phải tắm rửa và thay đồ nữ, đúng chứ?」

Theia và Sanae muốn tiêu hao càng nhiều calo càng tốt, nhưng nếu cân nhắc cho sức khỏe thì họ cần nghỉ ngơi trước khi ăn lại. Và vì luôn bị nhắc nhở là phải ý tứ hơn, Koutarou đã cố thể hiện sự quan tâm của mình khi đưa ra yêu cầu cho bộ đôi.

「Quả thật vậy. Chúng ta có lẽ cần phải nghỉ ngơi một chút.」

「Au, ý anh là muốn thấy bọn em bước ra sân đấu trong bộ đồ dễ thương và trang điểm lộng lẫy à?」

「Ý anh không phải thế.」

「Anh không cần phải xấu hổ. Sự thật là anh rất vui khi nhìn thấy em và Theia ăn diện chứ gì?」

「Đừng lo lắng. Ta sẽ xuất hiện như một nàng công chúa đáng yêu khiến anh phải cảm thấy tự hào vì được phục vụ.」

「Đã nói là không phải rồi mà!」

Dù Sanae và Theia ban đầu phản đối ý kiến của Koutarou, nhưng họ đã chấp thuận sau khi nghe lời giải thích từ cậu. Cả hai đều biết rõ họ sẽ không được lợi gì nếu tâp luyện quá đà.

Trước khi họ nhận ra thì đã gần đến giờ cho trận chung kết. Do Koutarou đã bị loại từ vòng bán kết nên chỉ có Sanae và Theia tham gia vòng này. Họ có hơi lo lắng khi bước ra sân đấu mà không có cậu nhưng sự lo lắng nhanh chóng biến mất khi họ nhìn thấy một khuôn mặt thân quen khác. Tuy vậy, họ vẫn không thể thư giãn được. Khuôn mặt quen thuộc kia là của Daisaku, đối thủ lớn nhất của họ.

「Tôi sẽ không để hai người chiến thắng chỉ vì hai người là con gái đâu.」

「Đó cũng là điều ta muốn! Anh là một đối thủ đáng để đánh bại!」

「Phải, cô gái dễ thương này mới là người sẽ giành chiến thắng! Và nó sẽ hâm nóng cả đám đông!」

「Tốt lắm! Hãy dốc hết sức ra nào.」

「Ừ!」

「Đồng ý!」

Sau khi chào Daisaku, hai cô gái ngồi vào bàn của mình trên sân khấu. Ngay lập tức, họ tự chấn chỉnh bản thân. Ngoài Daisaku là đối thủ mạnh nhất thì cả hai còn phải đánh bại lẫn nhau.

「Tui sẽ thắng lần này! Sukiyaki là của tui!」

「Đừng hòng! Ta sẽ là người mang chiến thắng về cho chúng ta!」

Sanae và Theia từng là kẻ địch của nhau trong lần đầu gặp mặt và kể cả bây giờ khi đã bắt tay hòa thuận thì không một ai chịu nhường bước khi nói tới chiến thắng. Nhưng nguyên do không chỉ vì họ trẻ con và ghét thua cuộc. Mà còn bởi họ vui sướng khi được dốc sức đấu với nhau. Vì vậy, dù bên ngoài thách thức nhau như đối thủ, tình bạn của họ vẫn vượt lên trên hết.

「Sự kiện mà các bạn đã chờ đợi đã đến rồi đây: vòng chung kết của cuộc thi ăn nhằm vinh danh 500 năm ngày sinh của Haruyama Shounosuke!」

Ngay khi Sanae và Theia ngồi xuống, giọng người dẫn chương trình vang lên khắp nhà thi đấu. Bây giờ là 7 giờ tối, thời khắc cho trận chung kết đã điểm. Sự kiện bắt đầu với việc người dẫn chương trình thông báo lại thể lệ thi đấu.

「Giờ hãy lướt qua luật lệ một lần nữa!」

Ba món ăn nổi tiếng nhất của khu phố sẽ được phục vụ trong vòng chung kết. Người chiến thắng sẽ là người kết thúc cả ba món sớm nhất.

「Tiếp đến, hãy điểm mặt các thí sinh của chúng ta! Đầu tiên Higashihongan, người kết thúc ở vị trí thứ tư trong vòng bán kết! Cô ấy cất thức ăn đã cho vào miệng ở nơi nào ấy nhỉ? Kế tới là…」

Người dẫn chương trình giới thiệu cả 4 thí sinh khi họ bước lên sân khấu. Vì là hai cô gái dễ thương duy nhất trong vòng chung kết của một cuộc thi ăn, Sanae và Theia được rọi sáng bởi ánh đèn riêng. Điều đó dường như khiến đám đông hưng phấn và rõ ràng là bộ đôi đang thu hút rất nhiều sự chú ý.

「Có vẻ đám đông không thể chờ hơn được nữa, hãy để tôi nói cho mà biết, tôi cũng không chịu nổi nữa rồi! Hãy cùng xem món ăn đầu tiên!」

Với thể lệ đã được công bố xong và các thí sinh đã vào chỗ ngồi, người dẫn chương trình chỉ vào một màn hình lớn trên sân đấu. Khi anh ta làm thế, hình ảnh của món ăn đầu tiên hiện ra: cà ri bò từ cửa tiệm cà ri.

「Tôi thắng rồi!」

Khi nhìn thấy bức ảnh, Daisaku tin chắc vào chiến thắng của mình. Anh yêu món cà ri. Và hơn hết, món cà ri bò là món khoái khẩu của anh. Anh đã ghé qua cửa tiệm này ở phố mua sắm gần như hàng ngày.

Ngay khi người dẫn chương trình ra hiệu bắt đầu thì Daisaku đã nhanh chóng dẫn lên trước.

「Cà ri chẳng khác nào một thức uống! Mình có thể thắng cuộc với món này!」

Daisaku ăn cà ri như thể nó là một món súp. Không hề cường điệu khi nói rằng anh như thể đang uống cà ri. Chỉ trong vòng 1 phút, anh đã xử hết một suất hai người ăn, trong khi đó, ba thí sinh còn lại chỉ mới hoàn tất 1/3 phần ăn của mình. Nó cho thấy rõ lý do Daisaku lại tự tin đến vậy.

「Anh ta đúng là một con thú…」

「Dạ dày anh ta là lỗ đen hay sao…?」

Sanae và Theia bị thu hút bởi cách Daisaku ngốn chỗ thức ăn của mình. Bị phân tâm là sai lầm chết người trong một cuộc thi tốc độ nhưng họ không thể làm gì khác. Họ chẳng thể tin nổi vào mắt mình.

「Điện hạ, Sanae-sama! Hai người tập trung vào ăn đi!」- Ruth gọi họ từ đám đông.

「Oái? Sanae!」

「O-Ồ! Đúng rồi!」

Hai người bừng tỉnh và nhanh chóng ăn trở lại. Nhờ có Ruth mà cả hai không bị phân tâm quá lâu.

「Vẫn còn hai món nữa! Chúng ta vẫn còn thời gian để lật ngược thế cờ!」

「Hãy làm thôi, Theia!」

Dù là đối thủ của nhau, Sanae và Theia vẫn cảm thấy họ cần hợp tác để đánh bại Daisaku. Họ vừa ăn vừa cỗ vũ cho nhau.

「Được rồi. Có vẻ món thứ hai là mì ý, một món ưa thích khác của mình. Cứ thế này mình thắng chắc…」

Khi các cô gái đang ăn phần cà ri của mình thì ai đó đã mang lên món thứ hai. Đó là một bồi bàn trong bộ đồng phục của một nhà hàng Ý nối tiếng tại khu phố mua sắm, Daisaku chắc nịch món thứ hai sẽ là mì Ý. Đó là một tín hiệu tốt. Do đây cũng là món ưa thích của anh, vòng thứ hai của cuộc thi chung kết có vẻ cũng sẽ trôi qua một cách suôn sẻ.

「Ô-Ôi không! Mình quên mất!」

Tuy nhiên, khi nhìn thấy món ăn thì mặt Daisaku trở nên trắng bệt.

「Món nổi tiếng nhất của họ là mỳ đen túi mực!」

Ngay cả người háu ăn như Daisaku cũng có một vài món ăn không thể chịu được. Mực của con mực là một trong số chúng. Anh không thích hương vị độc đáo và màu đen của nó.

「Điềm xui sao? Ư…」

Trong những cuộc bình chọn thông thường, mỳ đen túi mực sẽ không thể đạt thứ hạng cao. Tuy nhiên, ở thành phố Kisshouharukaze, nó lại là món ăn đặc sản theo mùa của địa phương và tình cờ lúc này đang là mùa của nó. Đó là lý do mọi người lại chọn nó trong cuộc bình chọn món ăn nổi tiếng. Nếu là những mùa khác trong năm thì có lẽ Daisaku đã thoát khỏi cơn ác mộng trên đĩa thức ăn như lúc này.

「Sanae, Daisaku dừng rồi kìa!」

「Cậu nói đúng! Giờ là cơ hội của chúng ta!」

Trong khi ăn cà ri bò như uống nước, Daisaku lại ăn món mỳ đen y như một cô bé bị bắt ăn rau. Theia và Sanae đã nhìn thấy cơ hội để bắt kịp anh.

「Hahaha, có vẻ định mệnh mỉm cười với ta rồi!」

Nhưng các cô gái không phải là những người duy nhất nắm lấy cơ hội này. Biết được mỳ đen túi mực là món thứ hai, thí sinh còn lại bắt đầu ăn món cà ri bò nhanh hơn.

「Ồ, đúng rồi, ông ta là ngư dân mà!」

「Chết tiệt, đúng là không có chuyện ông ta để chúng ta thắng dễ dàng mà!」

Không đời nào một người ngư dân địa phương lại ghét mực hay mực của nó. Ngay cả khi đây không phải món khoái khẩu, ông ta cũng đã quen ăn những món như thế này. Món ăn ác mộng của Daisaku hóa ra lại là giấc mơ thành hiện thực của người ngư dân.

Do toàn bộ thí sinh đã chuyển sang món thứ hai, cơ hội chiến thắng đã chia đều cho mọi người. Daisaku vốn dẫn đầu từ sớm đang phải vật lộn với món mỳ đen túi mực và tuột lại phía sau. Người ngư dân nhảy lên dẫn đầu và Theia cùng Sanae đang sánh đôi ở vị trí thứ hai. Khoảng cách giữa 4 thí sinh là rất nhỏ, do đó bất cứ ai trong số họ cũng có thể bứt tốc.

「Không ngờ lại thành ra thế này!」

「Đừng nói nữa và lo ăn đi!」

Dẫu rằng Theia và Sanae đang quyết tâm hơn bao giờ hết, cơ thể con gái lại đang chống lại họ. Cả hai đều dần đạt tới giới hạn của mình. Dù muốn hay không thì việc chiến thắng vẫn phụ thuộc vào sự quyết tâm cũng như sức ăn của họ. Vấn đề lúc này nằm ở tinh thần. Và mặc cho miệng bị lấm lem vì mực, ánh mắt của cả hai vẫn rực cháy.

「Được rồi, mang ta món còn lại nào!」

Người ngư dân là người đầu tiên hoàn thành món mì ý. Đó là điều có thể dự đoán từ trước và có vẻ ông vẫn còn bụng để ăn tiếp.

「Ngư dân địa phương Sasayama là người đầu tiên tới được món thứ ba! Và vâng, thưa quý ông quý bà, vòng cuối cùng đã tới!」

Giọng nói hào hứng của người dẫn chương trình vang lên khắp phòng trong khi người bồi bàn mang món ăn thứ ba lên cho người ngư dân.

「Ai ngờ lại là món này… Đúng lúc đang thắc mắc là tại sao chưa thấy nó xuất hiện…」

Món thứ ba là ramen. Không thể có chuyện ramen lại không xuất hiện trong bảng bình chọn các món ăn yêu thích. Dẫu vậy, không ai ngờ nó lại là món cuối cùng. Món ramen này đặc biệt ngấy do tận dụng chất béo từ một món đặc sản địa phương khác, thịt heo Harukaze.

「Chủ tịch, ngài không định để tôi thắng sao?」

「N-nó chỉ là ngẫu nhiên thôi! Không hề cố ý à nhé!」

Là một món nhiều dầu mỡ, nó khá khó nhằn cho một quý ông lớn tuổi, đặt biệt khi ông ta đã căng bụng. Ông cho rằng cuộc thi này được đặt ra là để chống lại ông.

「Sanae!」

「Được!」

Theia và Sanae nuốt ực chỗ mỳ cuối cùng. Món mỳ đã chặn Daisaku và món ramen làm dừng bước người ngư dân. Các cô gái hiểu rằng bát ramen là cơ hội chiến thắng cuối cùng của họ.

「Ôi không!」

「Mình không thể kén chọn nữa! Mình buộc phải ăn dù có thích hay không!」

Khi Theia và Sanae thực hiện những bước cuối cùng của cuộc thi, người ngư dân và Daisaku cũng bắt đầu tăng tốc độ ăn. Tuy là một nhiệm vụ khó khăn, thế nhưng cả hai buộc phải ăn những thứ bản thân thực sự không hề muốn.

「T-tôi bỏ cuộc…」

Không lâu sau đó, người ngư dân giương cờ trắng. Ông chỉ có thể ăn hết một nửa phần ramen của mình, dạ dày của ông đã không còn chịu nổi. Cơ thể già nua đã đánh gục ông.

「Theia, ông ta bỏ cuộc rồi!」

「Giờ thì hai ta chỉ cần kết thúc món này là giành được chiến thắng!」

「Không nhanh vậy đâu, hai cô gái!」

Ngay khi người ngư dân bỏ cuộc, Daisaku cũng hoàn thành món mỳ đen. Anh bị trễ bởi món mì mà anh vô cùng ghét nhưng anh có thể dốc toàn lực ở món thứ ba. Daisaku thích món ramen chẳng khác món cà ri là bao. Anh đã sống sót qua hai món ăn. Thực tế thì trông người anh cứ như được làm ra từ hai món đó. Nên không có gì ngạc nhiên khi anh bắt đầu ngốn món ramen như cách đã làm với món cà ri.

「Siêu nhân vàng!」

「Anh ta vẫn bắt kịp sao, con thú này!」

「Ramen cũng có thể uống được đó!」

Sanae và Theia đã ăn được một nửa phần ramen nhưng Daisaku đang nhanh chóng bắt kịp họ. Anh ăn nhanh tới nỗi có thể hình dung được việc anh sẽ vượt qua hai cô gái.

「Chúng ta phải nhanh hơn, Sanae! Không còn thời gian đâu!」

「Tui sẽ nhất định chiến thắng! Sanae-chan sẽ là người chiến thắng!」

「Megu-chan, anh nhất định sẽ chiến thắng để lấy ngân quỹ cho cuộc hẹn hò!」

Lời của Daisaku như thể thả bom vào giữa tâm nhiệt nhưng Theia và Sanae vì quá tập trung nên đã không thể nghe thấy. Giờ đầy, tất cả bọn họ chỉ nghĩ tới cách hoàn thành món ramen trước mắt mình. Đây chính là giai đoạn bứt tốc về đích.

「Sức mạnh thiếu nữ!」

「Thành viên hoàng gia sẽ không dễ bị đánh bại đâu!」

「Megu-chaaan!」

Trận đấu chỉ diễn ra trong vòng vài phút nhưng với 3 thí sinh thì nó gần như vô tận. Mỗi một sợi mì là một cuộc chiến.

「Kết thúc rồiiii!」

Cả ba người gần như kết thúc cùng lúc nên không chắc ai mới là người chiến thắng. Họ lo lắng chờ người dẫn chương trình công bố kết quả.

「Người chiến thắng của chúng ta không ai khác chính là Higashihongan Sanae-san! Một chiến thắng rực rỡ sau những diễn biến đã qua!」

Cuối cùng, Sanae là người chiến thắng. Cô đã uống sạch nước súp và đặt bát xuống bàn ngay trước hai người kia.

「Tui làm được rồi!」

Khi tên của cô ấy được xướng lên, Sanae giơ tay lên không trung ăn mừng sung sướng.

Chiến thắng của Sanae phần lớn nhờ vào quyết tâm. Cô đơn giản là đã muốn giành chiến thắng hơn hai thí sinh còn lại. Nói đúng hơn, có thể coi cơ thể khỏe mạnh và linh năng của cô đã tạo ra sự khác biệt, nhưng sau cùng, ý chí vô song mới là yếu tố đưa cô đến vạch đích.

「Anh xin lỗi, Megu-chan. Suýt nữa thôi là anh đã thành công rồi…」

「Ổn mà. Anh đã cố hết sức rồi, Daisaku-kun. Vận may chỉ không ở bên chúng ta mà thôi.」

「Cám ơn em, Megu-chan.」

「Bên cạnh đó, nhìn xem em ấy vui như thế nào kìa. Anh cũng đâu muốn tước đi nụ cười đó, đúng chứ?」

Daisaku đứng thứ hai. Anh đã làm hết sức vì bạn gái nhưng anh đã chậm lại ngay trước khi kết thúc. Anh bây giờ còn ghét mực hơn bao giờ hết. Không chỉ dở ở hương vị, nó giờ còn khiến anh mất khoản tiền để đi hẹn hò.

「Ha, ta thua thật rồi…」

Theia đứng thứ ba. Dù đã thể hiện rất xuất sắc nhưng cô lại là người có dạ dày nhỏ nhất. Xét tổng thể thì cô đã có màn thi thố tốt nhất, và nếu kích cỡ không phải là vấn đề thì có lẽ cô đã là người đứng đầu.

「Nhưng thế này có lẽ tốt hơn…」

Dù cảm thấy thất vọng khi biết được kết quả, Theia sớm bình phục lại khi thấy phản ứng của Sanae ngay sau lễ trao giải.

「Koutarou, Koutarou, nhìn này! Đây là con thú nhồi bông em thắng được đó!」

「Ối trời, nó lớn thật đó!」

Sanae cứ tuyên bố là sẽ cố hết sức vì món sukiyaki, nhưng điều đầu tiên cô làm lại là đem khoe phần thưởng phụ, con thú nhồi bông Haruyama Shounosuke khổng lồ, với Koutarou. Theia biết rõ nguồn cơn sự tình. Phần thưởng này là nhằm để bù đắp lại việc không thể thắng trò gắp thú tại khu trò chơi.

「Chuẩn rồi! Nó là minh chứng cho chiến thắng của em, vậy nên hãy khen em hết sức coi nào!」

「Em làm tốt lắm, Sanae.」

「Nam tính hơn nữa!」

「Làm tốt lắm, người anh em.」

「Và khen cả con thú nhồi bông nữa!」

「Shounosuka-sama, ngài khá lắm khi đã đi tới tận đây.」

「Heeheehee!」

Sanae muốn được khoe khoang và được Koutarou khen ngợi về việc đã tự mình giành một con thú nhồi bông. Với Sanae, sẽ không phải còn là chiến thắng nếu Koutarou không công nhận cô.

「Chẳng trách cậu ấy đã giành được chiến thắng. Koutarou cũng từng khen mình vì đã gắp được con thú nhồi bông mà…」

Nhìn thấy Sanae phấn khích ôm con thú nhồi bông khổng lồ, Theia thành thật chấp nhận thất bại. Nó là một trận đấu hay nhưng Sanae đã có nhiều động lực hơn cô.

「Nhưng mà Sanae… Chúng ta để nó ở đâu?」

「Trong phòng. Ở ngay chính giữa ấy!」

「Này này, nó to bằng người thật đó!」

「Nó sẽ thể hiện tình yêu và sự vĩ đại của Sanae-chan mỗi ngày!」

「Anh chỉ cảm thấy là nó vướng víu mỗi ngày mà thôi.」

「Tự lo đi! Đó là vinh quang của em!」

「Này, anh biết không? Ta có ý hay lắm.」- Theia đề nghị.

「Là gì?」

「Ngày kia, hãy rủ Clan và Ruth—」

Dù Theia chấp nhận thất bại của mình lúc này, nó không có nghĩa là cô sẽ nhượng bộ. Sanae cũng không muốn vậy. Đôi mắt rạng rỡ của Sanae đã nói lên tất cả khi nhìn vào Theia, và đó là lý do Theia không ngại nhảy vào cuộc vui với Sanae một lần nữa, mặc cho có thi thố hay không

Vol 27-5
Vol 27 color 4

Bài kiểm tra học kỳ của tình yêu và lòng can đảm Edit

Với việc tái xuất sau 2000 năm để cứu nữ hoàng và bảo vệ đế quốc, Thanh Kỵ sĩ đã trở thành huyền thoại sống tại Fortorthe. Người dân hào hứng với mọi lời cậu nói và cậu trở thành tâm điểm của sự ồn ào. Họ chúc tụng và ca ngợi cậu về mọi thứ, và chính điều đó khiến Koutarou cảm thấy e ngại.

「Koutarou, doanh số của cửa hàng kem anh bí mật ghé thăm hôm qua đã bạo phát rồi kìa. Nó trở nên nổi tiếng chỉ qua một đêm vì thu hút được sự chú ý của Thanh Kỵ sĩ.」

「Họ đã phát hiện ra là anh đã ghé thăm đó, ho!」

「Người dân Fortorthe vẫn luôn theo sát anh đó, ho!」

Kiriha cầm một tờ báo điện tử tiến lại gần Koutarou. Cậu hiện đang ngồi trên ghế sofa trong phòng khách tại nhà khách của cung điện hoàng gia. Cậu đang cố gắng để thả lỏng bản thân nhưng những lời của Kiriha đã buộc cậu bật dậy với vẻ mặt nhăn nhó.

「Thật không ổn chút nào…」

「Sao vậy?! Em nghĩ là nó ngon mà!」

「Sanae, ý anh không phải là thế.」

Chỉ riêng mỗi sự hiện diện của Thanh Kỵ sĩ đã có tác động vô cùng lớn. Bất cứ thứ gì Koutarou nói hay làm đều có ảnh hưởng đến hành động và lựa chọn của người dân Fortorthe. Lần này là tiệm kem, nhưng chiếc taxi cậu dùng ngày hôm trước cũng là một vấn đề. Hãng taxi đã trưng bày nó để quảng bá.

Nhưng đó chỉ là những chuyện lặt vặt hằng ngày so với những vấn đề nảy sinh sau khi Koutarou mua lại DKI. Giờ đây nó được biết tới là công ty thuộc quyền sở hữu của Thanh Kỵ sĩ, và thế là giá cổ phiếu, doanh số và cả hạn mức tín dụng của nó tăng chóng mặt dẫu không có thay đổi nào trong chiến lược kinh doanh. Sức mạnh tài chính vô tận theo đúng nghĩa đen của Koutarou đóng vai trò quan trọng cho những diễn biến này.

Hình ảnh của cậu mang lại thành công thương mại cho tiệp kem, công ty taxi và DKI thì không đáng nói, nhưng nó lại còn ảnh hưởng tới đối thủ của họ. Doanh số của những công ty ấy sẽ bị suy giảm do người dân Fortorthe chỉ muốn lui tới những công ty được Thanh Kỵ sĩ chiếu cố. Do đó, cậu vô tình đã gây tác động lớn đến nền kinh tế của Fortorthe và điều đó làm cậu lo lắng. Vì vậy, điềm xấu mà cậu đang nói tới không phải ám chỉ que kem.

「Vậy ý anh là sao?」 - Sanae bối rối hỏi.

「Chúng ta nên trở lại Trái Đất. Nếu anh cứ gây ra hỗn loạn thế này mỗi khi làm gì đó thì Fortorthe sẽ loạn mất.」 - Koutarou trả lời một cách thận trọng.

「Không thể trách họ được, Thanh Kỵ sĩ à. Nó cho thấy cậu quan trọng thế nào với họ mà.」

「Bác nói đúng đó. Cậu là anh hùng của họ cơ mà, Satomi-kun.」

「Dù vậy, chúng ta không thể để mọi việc tiếp diễn thế này được.」

「Nhưng mà Maki, không phải là Koutarou sẽ kiếm được rất nhiều tiền theo cách này sao?」

「Mình không cho rằng kiếm thêm tiền còn có ý nghĩa với Satomi-kun. Nếu đòi lại toàn bộ lương của mình thì cậu ấy thừa sức làm cả đế quốc này phá sản đôi ba lần rồi…」

Sau khi xem xét cẩn thận vị thế của mình, Koutarou quyết định sẽ nhanh chóng rời khỏi Fortorthe. Là trung tâm của truyền thuyết về Thanh Kỵ sĩ, cậu biết mọi người chú ý đến mình. Cậu cũng biết người dân Fortorthe không đời nào đồng ý và sẽ cầu xin cậu ở lại, nhưng cậu không thể nào làm khác khi đã biết những rắc rối có thể nảy sinh.

「Được rồi, quyết định thế nhé…」 - Koutarou nói rồi quay người đi.

「Bạn đi đâu thế, Satomi-kun?」- Harumi hỏi.

「Em nói với Theia và những người khác là chúng ta sẽ rời khỏi đây. Do đó, hãy chuẩn bị đi nhé, Sakuraba-senpai. Cả các cậu nữa.」

「Đi luôn ấy hả?」

「Chị không nghĩ là chúng ta nên đi sớm hết sức có thể sao?」

「Ừ, đúng thế, nhưng… còn buổi lễ và bữa tiệc vào ngày mai? Không phải sẽ tốt hơn nếu chúng ta rời đi sau đó sao?」

「Em lo là buổi lễ và bữa tiệc sẽ làm mọi thứ tồi tệ hơn mà thôi.」

「Nếu bạn đã nghĩ kỹ rồi thì mình không có ý kiến gì cả. Mọi người hãy chuẩn bị về nhà nào.」

Các cô gái còn lại đồng ý với yêu cầu của Harumi. Với họ, Trái Đất mới là nơi họ thuộc về. Nó là mái nhà mà họ mong chờ được trở về bên. Họ bắt đầu nhớ trường học và Nhà trọ Corona. Vấn đề ở đây là với ba cô gái không có mặt lúc này - Theia, Ruth,và Clan.

Rời khỏi nhà khách, Koutarou đi dọc theo hành lang nối với chính điện để gặp Theia và những người khác. Trên đường đi, cậu bắt gặp một vài nhân viên trong cung điện.

「Chào buổi sáng, thưa ngài!」

「Ngài có rắc rối gì sao, thưa ngài? Ngài có thể ra lệnh cho bọn em bất cứ điều gì!」

「Này, cậu đã hứa là không gây sự chú ý của ngài ấy như vậy rồi cơ mà!」

「Các tiểu thư, chú ý tác phong của mình nào. Các cô đang gây rắc rối cho ngài ấy đấy.」

「Chúng em xin lỗi!」

Người hầu, gia nhân và các nhân viên của cung điện đang tất bật đi lại dọc hành lang. Fortorthe đang trong tình trạng sau chiến tranh với hàng loạt các chính sách nhằm đưa đất nước trở lại như cũ sau thảm họa mà Vandalion và phe cánh đã gây ra. Sau khi sự thù địch chấm dứt và mọi thứ đã trở lại bình yên, chiến trường duy nhất còn lại là chính trị. Đã có vô số cuộc họp, hội nghị và nghiệp đoàn được tổ chức, bao gồm cả buổi lễ ngày mai.

「Tôi thực sự không có… Thật ra, cô có biết hiện Công chúa Theiamillis đang ở đâu không?」

Trước mặt người dân của Fortorthe thì Koutarou luôn cố xưng hô với Theia một cách trang trọng và cậu luôn lịch thiệp nói chuyện như một hiệp sĩ để giữ hình ảnh cho hoàng tộc. Tuy nhiên, sau tất thảy mọi chuyện thì mọi người đều đã biết rõ con người của Koutarou. Một phần là nhờ những đoạn ghi hình về cuộc sống hàng ngày của cậu. Dựa vào đó, họ biết được mối quan hệ thân thiết giữa cậu và hai vị công chúa Theia và Clan. Họ cũng biết cậu sẽ sẵn sàng tay bo với các công chúa bằng cả lời nói lẫn nắm đấm, nhưng họ chọn giữ im lặng và tôn trọng hình ảnh trước công chúng của Koutarou. Biết được cậu có mối liên hệ đặc biệt với các công chúa và biết rằng cậu có cái tôi rất riêng càng làm cho mọi người yêu quý cậu hơn.

「Ừm, buổi sáng hôm nay… Công chúa Theiamillis có lịch chọn đồ và luyện tập cho buổi phát biểu và phỏng vấn với giới truyền thông. Điện hạ có lẽ đang thay đồ hoặc luyện tập nên người đang ở trong phòng của mình ạ.」

「Tôi hiểu rồi. Cám ơn cô.」

「Ôi chúa ơi! Ngài ấy đích thân cám ơn mình nè!」

「Không công bằng! Cậu chỉ được cái nhanh miệng!」

「Bao nhiêu lần tôi phải nhắc các quý cô về tác phong của mình rồi?! Các cô đang gây rắc rối cho ngài ấy kìa!」

「Chúng em xin lỗi!」

Bị mắng bởi tổng quản, người tình cờ có mặt ngay lúc đó, các hầu gái tản ra khắp nơi. Nhưng họ không hề chạy trốn. Họ đều đang bận rộn với công việc riêng của mình. Điều đó khiến Koutarou cảm thấy tò mò.

「Tôi thật sự xin lỗi, thưa ngài. Kể từ khi chiến tranh kết thúc và ngài quay trở lại, các hầu gái đã có phần hơi phấn khích… dù sao cũng chẳng thể trách họ được.」

「Đừng lo lắng về chuyện đó. Mọi thứ rồi sẽ sớm trở lại bình thường thôi.」

「Cảm ơn vì những lời khích lệ như vậy, thưa ngài.」

「Có vẻ như… mọi người đều đang rất bận rộn nhỉ?」

「Ồ vâng, đúng là rất bận rộn. Nhưng đó là một điều tuyệt vời. Đất nước đã trở lại hòa bình và đây là điều không gì có thể so sánh được. Những khó khăn của thời bình là một món quà so với những khó khăn của thời chiến.」

「Cảm ơn vì đã khích lệ ta.」

「Ohoho, thưa ngài! Đó là lời của tôi chứ!」

Koutarou đã có một cuộc trò chuyện thoải mái với tổng quản trước khi chia tay, và dù ông ta không vội vã như những người hầu nhưng rõ ràng ông cũng đang rất bận rộn.

「Mình chỉ làm vướng tay vướng chân mọi người… Sau khi cứu thế xong, một người hùng chỉ còn là một hư danh…」

Koutarou mỉm cười gượng gạo và đi đến phòng riêng của Theia. Cậu biết bản thân đã có chút hữu dụng trong cuộc chiến với Vandarion nhưng khi chiến tranh kết thúc, cậu chỉ còn là một chàng trai 17 tuổi bình thường. Không như Kiriha có kinh nghiệm về cả chính trị lẫn kinh tế, cậu chỉ có thể đứng một bên và quan sát. Dẫu vậy, tầm ảnh hưởng của cậu vẫn rất lớn, do đó, cậu quyết định sẽ đứng ngoài mọi chuyện. Và cách tốt nhất là trở về Trái Đất. Thanh Nalfalaren cũng tương tự, nó đã chia tách lại thành hai thanh kiếm độc lập. Biết rằng cả cậu và những thanh kiếm đều không thể ở lại Fortorthe, Koutarou đã sẵn sàng rời đi ngay lập tức.

「Ồ, đám đông đó… Không thể nghi ngờ gì nữa.」

Ngay khi tới được phòng của Theia, Koutarou thấy một đám đông lớn ngay trước cửa phòng. Họ gồm có các nữ hầu, chính trị gia, các quan chức, nhà tài chính hay bất cứ ai có công chuyện cới công chúa.

「Đừng có nói cùng lúc như thế! Mấy người không thể tuần tự giới thiệu được à?!」

「Điện hạ, bình tĩnh lại nào.」

Koutarou có thể nghe thấy giọng ầm ĩ của Theia và chất giọng khiêm tốn của Ruth khi cậu tiến tới gần căn phòng.

「Có vẻ lại nữa rồi…」

Đến gần hơn, cậu nhận thấy một hàng người đứng ngoài hành lang chờ được diện kiến Theia. Còn cô đang ở trong phòng để tiếp đón từng người họ.

「Có vẻ là không thể nói chuyện trực tiếp với Theia được rồi. Có lẽ mình nên nói chuyện với người khác.」

Koutarou từ bỏ việc nói chuyện với Theia và quay lưng đi, cậu tiến về phía một căn phòng khác ở cùng tầng này. Cậu đang tính đi gặp Clan. Đây là phương án cuối cùng. Cậu cho rằng thay vì gia tộc cai trị Mastir, người thuộc gia tộc Schweiger như Clan có lẽ sẽ rảnh rỗi để nói chuyện.

  • <Khi thằng đàn ông cô đơn, hắn sẽ đi gặp con bồ nhí :3>

「Yup, đúng như mình đoán.」

Không như Theia, không hề có đám đông nào trước cửa phòng Clan. Nghĩ rằng mình đã lựa chọn đúng khi đi gặp Clan, cậu vươn tay chạm vào bảng điều khiển ở cạnh cửa ra vào. Nó đọc sinh trắc học của cậu và thông báo cho Clan chuyến viếng thăm của cậu, nhưng…

「Thành thật xin lỗi, thưa ngài. Chủ nhân hiện tại không có ở trong phòng.」

「Hử…? Cradle?」

「Vâng thưa ngài. Thần hiện đang quán xuyến mọi công việc thay cho chủ nhân đang bận rộn của mình.」

「Chiến tranh đã kết thúc rồi, ngươi cũng nên nghỉ ngơi một chút đi.」

「Một trí tuệ nhân tạo không có nhiệm vụ thì nó không có ý nghĩa gì để tồn tại nữa cả.」

「Có lẽ đúng thế thật… được rồi, ngươi có biết Clan hiện đang ở đâu không?」

「Ngài ấy đã tới học viện khoa học từ sáng sớm để giải thích và xác nhận các vấn đề di truyền và các thước phim về quá khứ.」

「Kể cả cô ấy cũng bận à?」

「Chủ nhân của thần là người duy nhất có dữ liệu kiểm chứng về sự kiện đã diễn ra 2000 năm trước.」

「Chả trách sao cô ấy lại nổi tiếng đến vậy. Giờ thì mình làm gì đây…?」

Theia, Ruth và cả Clan đều đang ngập đầu trong công việc. Qua đó, có thể đoán Celeisha và Elfaria chắc cũng đều đang rất bận rộn, nếu không muốn nói là còn nhiều hơn thế. Koutarou không muốn làm gián đoạn họ chỉ vì muốn thông báo là sẽ trở về nhà, nên cậu quyết định nói lời tạm biệt theo cách ít phiền toái hơn.

「Nếu thế… Ta muốn nhờ ngươi hai việc.」

「Thần sẵn sàng phục vụ, thưa ngài.」

「Trước hết ta muốn chuẩn bị ba bức thư. Ngươi có thể gửi nó cho Clan và mọi người khi họ rảnh rỗi không?」

Koutarou từ bỏ ý định nói chuyện trực tiếp với Theia, Ruth và Clan, thay vào đó, cậu sẽ gửi thư cho họ. Bằng cách này, cậu có thể nhanh chóng xuất phát. Đây có vẻ là cách khả thi nhất, khi mà cậu có thể giới hạn thời gian của mình tại Fortorthe, có nghĩa là ảnh hưởng của cậu tới đất nước và người dân cũng được giới hạn.

「Vâng thưa ngài.」

「Ngoài ra, ta muốn ngươi đưa bọn ta trở về Trái Đất, ngươi có thể làm được không?」

Yêu cầu thứ hai của Koutarou là một chuyến đi về nhà. Bình thường thì cậu sẽ đi hỏi Clan và Ruth nhưng hiện tại họ đều đang rất bận. Cậu không thể tự làm chuyện đó. Nhưng may mắn là cậu đã bắt gặp trí thông minh nhân tạo của Cradle, nó sẽ giúp cậu chuẩn bị những thứ cần thiết.

「Có thể. Ngài có quyền hạn chỉ đứng sau Bệ hạ nên thần có nghĩa vụ phải tuân theo mọi mệnh lệnh từ ngài.」

「Vậy thì đó sẽ là một mệnh lệnh.」

「Tuân lệnh. Thần hân hạnh được phục vụ ngài.」

Koutarou giữ chức Tổng tư lệnh quân đội được chỉ định bởi Alaia, cấp bậc cao hơn cả các công chúa. Trên thực tế thì cậu giữ quyền lực tương đượng với nữ hoàng. Do đó, Cradle sẽ làm theo mệnh lệnh của cậu mà không cần thông qua Clan.

Do công nghệ của Fortorthe đã phát triển vượt bậc nên điều nguy hiểm nhất khi du hành không gian là lỗi do con người gây ra. Do đó, hầu như tất cả các tàu không gian đều được thiết kế với chế độ lái tự động được tích hợp. Nó được coi là tiêu chuẩn công nghiệp và chúng luôn có thể chuyển sang chế độ thủ công nếu cần. Chức năng lái tự động là cách mà Theia và Ruth có thể vận hành Aokishi chỉ với hai người họ và đó sẽ là cách Koutarou và những cô gái khác sử dụng để quay trở về Trái Đất mà không gặp rắc rối gì.

「Koutarou, Koutarou, khi nào thì chúng ta sẽ dịch chuyển?」- Sanae háo hức hỏi.

「Anh nghĩ chúng ta vừa mới nhảy xong rồi.」- Koutarou đáp lại.

「Cái gì?!!! Anh nên thông báo cho em biết chứ! Làm thế thì sao mà em có thế thưởng ngoạn nó được?!」

「Dịch chuyển xong thì anh mới nhận ra mà.」

Sử dụng thiết bị bẻ cong không gian hay thiết bị dịch chuyển cấp độ quân sự thì chỉ tốn 15 ngày để di chuyển từ Fortorthe về Trái Đất. Đó là một chuyến đi dài nhưng có một thủ tục là đóng băng thời gian trong khoang tàu trong suốt chuyến hành trình. Do đó, hai tuần chỉ như là một cái chớp mắt với nhóm Koutarou và Trái Đất đã hiện ra trên màn hình phía trước họ.

「Vậy ra đó là Trái Đất à? Thật nhẹ nhõm khi nhìn thấy nó sau tất cả mọi chuyện.」

Shizuka nhìn chằm chằm vào hành tinh xanh đang khẽ phát sáng trên màn hình. Cô đã nhìn thấy rất nhiều hình ảnh của Trái Đất từ không gian trước đây nhưng hình ảnh của nó lúc này lại tạo ra cảm giác hoài niệm sau khi cô đã rời xa nó một khoảng thời gian dài. Nó khiến cô nhận ra rằng cuộc chiến đã kết thúc

「Trong anime, ai nói câu thoại đó thường sẽ chết đấy. Giống như các vị thuyền trưởng hay đại loại như thế.」

「Đừng nói gở, Yurika-chan! Vừa vừa phải phải thôi!」

「Ahahaha, xin lỗi.」

Shizuka dĩ nhiên không phải là người duy nhất mỉm cười khi nhìn thấy hành tinh quê nhà một lần nữa. Cả đám đều cảm thấy căng thẳng khi phải rời Trái Đất để tham chiến, nhưng giờ đây sự căng thẳng đó đang dần tan biến. Từ lúc nào không biết, tất cả bọn họ đều đang tập trung trên đài chỉ huy và nhìn về phía Trái Đất đang lớn dần lên trên màn hình.

「Satomi-kun, khi nào chúng ta có thể tới phòng 106?」

Kể cả Harumi cũng có vẻ phấn khích. Do biết một số cô gái trên tàu không có gia đình nên cô không nói thẳng ra nhưng cô tha thiết muốn được gặp lại cha mẹ. Nhưng dù có gia đình hay không thì các có gái đều có chung một cảm nhận. Họ đang rất nhớ nhà. Shizuka không thể chờ đợi hơn để trở về khu nhà trọ Corona, kỷ vật từ cha mẹ quá cố của cô. Yurika thì lại háo hức muốn đặt tay lên đống truyện của mình lần nữa, còn Maki thì muốn nhìn thấy bạn học cũng như các thành viên trong Cosclub. Mỗi người bọn họ đều có thứ để mong chờ và họ đều đang hớn hở vì sắp được trở về nhà.

「Ừm, tình hình thế nào rồi, Cradle?」

「Đây là vị trí gần nhất mà chúng ta có thể nhảy tới. Từ đây sẽ phải mất thêm một giờ rưỡi nữa để tiến vào quỹ đạo hành tinh, sau đó sẽ tốn khoảng thêm một tiếng để tạo cổng dịch chuyển lên bề mặt. Ước tính sẽ mất khoảng ba tiếng.」

「3 giờ ư? Mình nóng lòng quá.」- Harumi vui vẻ nói.

「Koutarou, khi trở về, chúng ta sẽ ra ngoài mua kem.」- Sanae nhấn mạnh

「Không phải chúng ta đã ăn ở Fortorthe rồi sao.」- Koutarou phản đối.

「Ai thèm quan tâm chứ? Nó có vị khác hẳn ở Trái Đất mà!」

「Được rồi, được rồi…」

「Satomi-kun, mình có thể đi cùng không?」- Maki hỏi.

「Sanae và Aika muốn ăn kem. Có ai muốn đi ăn nữa không?」

「Mình cũng sẽ đi cùng.」- Kiriha trả lời -「Và chắc không chỉ riêng mình nghĩ vậy đâu.」

Các cô gái khác cũng đồng ý với lời đề nghị.

「Cả nhóm chúng ta đi luôn nhé.」

Các cô gái đều vui mừng vì có thể trở về nhà và Koutarou cũng thế. Dù cậu có vẻ bị giật mình khi nghe thấy đề nghị của họ nhưng cậu thật ra đang tận hưởng từng giây phút của cuộc sống đơn giản nhưng hỗn loạn mà mình đã chiến đấu hết sức để bảo vệ. Cậu nôn nóng muốn trở về mặt đất và quay lại cuộc sống hàng ngày với các cô gái.

Koutarou và các cô gái trở về Trái Đất vào tối ngày 31 tháng 1. Do đã trễ nên họ vội ra ngoài để mua kem. Nhưng đó không phải là thứ duy nhất. Ăn kem xong, họ bắt đầu tản ra khắp phố mua sắm để mua những thứ mà họ bỏ lỡ hoặc mong muốn nhất. Sách, truyện tranh, kẹo, dụng cụ bóng chày… Mọi người đều có những món đồ muốn mua khác nhau. Và một khi tất cả đã mua sắm xong, cả nhóm quay trở về phòng 106.

「Ôi, không có gì tốt hơn thảm tatami trong nhà của chính mình cả…」

Koutarou, người đầu tiên bước vào phòng, ném hành lý sang một bên và nằm úp mặt xuống sàn nhà. Cảm giác quen thuộc của thảm dệt và mùi rơm mềm mại đưa cậu vào trạng thái thư giãn ngay tức thời.

「Quan trọng là phải biết trân trọng chúng.」

  • BỤP*

「Hự!」

Sanae quăng mình lên lưng của Koutarou khi cậu đang nằm sấp dưới sàn. Cô nhạy cảm với cảm xúc của người khác, đặc biệt là Koutarou. Sự thoải mái cô cảm nhận được khi bám vào lưng cậu phụ thuộc lớn vào việc Koutarou thư giãn ra sao, và nói theo một cách nào đó thì Koutarou đã đúng. Phòng 106 vẫn là nhất. Câu cảm thấy hạnh phúc, và Sanae cũng cảm thấy vậy trong khi ôm lấy cậu.

「Sẽ hoàn hảo hơn nếu anh thể hiện tình yêu bất diệt của mình với người anh tin tưởng, Sanae-chan, đó!」

「Nếu đó là thứ em muốn thì đừng có nhảy xổ lên lưng anh như thế」

「Teeheehee, xin lỗi. Em không kiềm chế được.」

「Ừ, cũng chả trách được…」

「Ấy chết!」

Không như thường lệ, Sanae nhanh chóng rời khỏi lưng của Koutarou, cậu ngồi dậy và nhìn thấy cô đang mỉm cười nhìn cậu.

「Chắc là em phải rời đi đây. Em muốn về nhà ngay.」

Sanae không chỉ mong ngóng nhìn lại phòng 106. Cô cũng muốn thấy lại gia đình của mình. Cô muốn ôm lấy họ nhiều như cách cô đã ôm Koutarou.

「Ừ, ý hay đấy.」

「Em sẽ gặp lại anh sau nhé?」

「Em không cần phải quay lại vào tối nay đâu.」

「Ầy, anh lúc nào cũng cứng đầu… Ừ, gặp anh sau!」

「Tạm biệt.」

Koutarou hiểu được cảm giác của cô. Cậu cũng muốn gặp cha mình, Yuichirou. Do đó, cậu tiễn Sane bằng một nụ cười ấm áp, cô nàng chưa gì đã phi ra khỏi cửa.

「Bọn này cũng về nhà đây.」

「Lòng đất, chúng ta đi nào, ho!」

「Tộc trưởng đang đợi đó, ho!」

  • BỤP*BỤP*

「Hự!」

Giờ là đến lượt Kiriha và các haniwa. Giống như Sanae khi nãy, họ nhảy lên lưng của Koutarou. Kiriha lớn hơn Sanae và bộ ngực căng đầy của cô cùng các haniwa cũng không giúp gì được nhiều. Cậu không thể đỡ nổi khi cả ba cùng nhảy lên người cậu như vậy.

「Chào tộc trưởng và Kouma-san giùm tớ nhé.」

Nhưng vì đấy là Kiriha nên Koutarou không có ý định phản đối. Cậu ban đầu có hơi lảo đảo nhưng sớm lấy lại được sự bình tĩnh. Đó không phải là phản ứng mà Kiriha mong đợi nên cô kín đáo ra hiệu cho các haniwa.

「Ho, ho!」

「Ho, ho, ho!」

「Này, đừng có nhảy trên đầu anh như thế!」

「Heehee…」

  • Chụt*

Thỏa mãn với phản ứng lần này của Koutarou, Kiriha rời khỏi lưng cậu với nụ cười tươi rói sau khi áp sát vào cậu một lần nữa. Koutarou do bị phân tâm bởi các haniwa nên không nhận ra điều cô đã làm nhưng Shizuka và Maki đều nhìn thấy rất rõ. Cả hai đỏ mặt và quay sang nhìn nhau. Nhận ra là cả hai vừa nhìn thấy cùng một điều và đang có chung một suy nghĩ, hai người gật đầu với nhau.

「Satomi-kun!」

「Mình xin lỗi!」

  • Bụp*

「Guaaa!」

Maki là một cô gái tương đối năng động nên có một cân nặng hợp lý. Và do đã được một thời gian kể từ trận chiến cuối, Alunaya đã phục hồi ma lực và cân nặng của Shizuka đã trở lại bình thường. Koutarou thừa sức nâng cả hai người họ lên nhưng trước việc cả hai bất ngờ nhảy lên người, cậu liền bị hộc hết hơi.

「C-cái gì thế…」

「Bọn mình nghĩ nên chào tạm biệt cậu theo cách của Sanae-chan và Kiriha-san ban nãy trước khi trở về phòng ấy mà.」

「Các cậu… không cần phải bắt chước… thói xấu của bọn họ…」

「Mình xin lỗi, Satomi-kun. Bọn mình có chút ghen tị…」

「Mình sẽ tha thứ cho cậu, Aika-san…」

「Ý cậu là sao hả, Satomi-kun?!」

「Oái, Ooya-san」

Không hài lòng với việc Maki được thiên vị bởi Koutarou, Shizuka bắt đầu nhảy ngược trên người cậu. Maki ban đầu còn do dự, nhưng theo lệnh từ Shizuka, cô miễn cưỡng bắt chước cô bạn.

「…Cậu muốn thế này hả?」

「Guaaaaa!」

Cậu đã rất chật vật vì bị hai người đè lên, giờ lại càng khốn khổ hơn khi hai cô nàng nảy lên nảy xuống trên tấm lưng cậu, đây là một cuộc chiến vô vọng. Cậu mau chóng gục ngã trước sức nặng của bộ đôi.

「S-Satomi-kun?」

「Ahahaha, ọp! Có vẻ mình làm hơi quá rồi.」

「Giờ không phải là lúc để lúc cười đâu, Kasagi-san…」

「Nhưng không phải đây là cơ hội tốt cho chúng ta sao?」

「Ồ…」

Nhìn thấy Koutarou đã không còn khả năng phòng ngự, hai cô gái liền đỏ mặt. Họ nhìn nhau gật đầu và đưa mặt mình lại gần Koutarou.

Vol 27-6

Koutarou chỉ ngất trong khoảng vài phút. Ngay sau khi Shizuka và Maki rời khỏi người, cậu nhanh chóng phục hồi và đã có thể thở trở lại. Cậu bất tỉnh nhưng không có gì nghiêm trọng hết.

「…Hơ?」

Tuy nhiên, khi tỉnh lại, cậu cảm thấy bối rối. Mọi thứ xung quanh không giống như những gì cậu nhớ trước khi ngất. Cậu hiện đang nằm ngửa, không còn cảm giác nặng nề đè lên cơ thể và cậu đã có thể thở mà không gặp khó khăn nào. Cậu thậm chí còn cảm thấy sự mềm mại phía dưới đầu. Và khi mở mắt ra, Koutarou nhìn thấy một ai đó đang cúi đầu nhìn cậu.

「Bạn tỉnh rồi à…」

「…Sakuraba-senpai?」

「Chào buổi sáng, Satomi-kun.」

Người đó không ai khác chính là Harumi. Dựa vào cách cô cúi đầu nhìn cậu và vảm giác mềm mại dưới gáy, Koutarou nhận ra là cô đang cho cậu gối đầu lên đùi cô.

「Mình đã rất lo khi thấy bạn trợn mắt lên khi mình bước vào phòng…」

「Em xin lỗi đã làm chị sợ. Các cô ấy có hơi hưng phấn quá và, ừ thì…」

「Fufu, ngoại trừ mình ra thì ai cũng đều tràn đầy năng lượng quá nhỉ.」

Trong khi họ nói chuyện thì mặt của Koutarou và Harumi áp lại gần nhau hơn thường lệ. Do khá nhút nhát nên Harumi thường giữ khoảng cách kể cả khi nói chuyện với bạn bè. Cô chỉ lại gần Koutarou như thế này là vì thấy cậu bị ngất nên bản năng chăm sóc của cô đã trỗi dậy.

〔Chị ấy giống y chang Alaia bệ ha… dẫu đó là điều hiển nhiên bởi vì chị ấy là kiếp sau của Bệ hạ…〕

Từ khoảng cách này, Koutarou có thể nhìn thấy rõ khuôn mặt của Harumi. Dù bình thường khó có thể nhận biết nhưng cậu lúc này có thể nhận ra nhiều điểm tương đồng giữa cô và Alaia, không đơn thuần chỉ màu tóc. Không chỉ khuôn mặt mà cả những chi tiết nhỏ như lông mi và lông mày của cả hai đều rất giống nhau. Ngay cả biểu cảm cũng tương tự. Có cảm giác như cậu đang nhìn vào Alaia vậy.

〔Nhưng dù thế đi nữa, Sakuraba-senpai vẫn là Sakuraba-senpai. Chi ấy không phải là Bệ hạ…〕

Cho dù giống nhau đến thế nào đi nữa, điều đó không có nghĩa cả hai đều là một người. Hai người có thể cùng yêu Koutarou, Fortorthe và gia đình cũng như bạn bè của mình, nhưng giữa họ vẫn tồn tại sự khác biệt. Đó là điều hiển nhiên, dẫu bộ đôi chia sẻ cùng một linh hồn, họ đã sống hai cuộc đời khác biệt nhau. Và giờ đây linh hồn của Alaia đã được giải thoát khỏi Signaltin nên cô không còn là một phần của Harumi như trước kia nữa. Sự khác biệt giữa họ từ bây giờ sẽ ngày càng lớn dần hơn.

「Nhưng chị bây giờ cũng đã hoạt bát lên nhiều rồi mà, Sakuraba-senpai?」

「Kể cả vậy, trái tim mình cũng phải mất thêm một thời gian mới có thể bắt kịp các bạn ấy.」

Harumi phồng má lên. Đây là biểu cảm mà Koutarou chưa bao giờ thấy ở Alaia. Đó là biểu cảm của một cô gái bình thường chứ không phải là của một công chúa. Alaia đã tái sinh thành Harumi và giờ đây đang sống một cuộc sống mà cô hằng mong muốn. Vì vậy, Koutarou quyết định không thương tiếc cho Alaia. Cậu nghĩ rằng dốc lòng vì nụ cười của Harumi sẽ tốt hơn nhiều.

「Chị sẽ bắt kịp sớm thôi, senpai. Chị cứng cỏi hơn bất cứ cô gái nào mà chị ngưỡng mộ đó.」

「…」

Harumi đột nhiên im lặng. Koutarou bối rối nhìn vào mắt cô để tìm câu trả lời và cậu thấy nó đẫm nước mắt.

「Sakuraba-senpai?」

「…Mình sẽ vui hơn nếu bạn nghiêm khắc với mình hơn chút đó…」

「Chuyện gì vậy…」

Harumi nở một nụ cười cay đắng. Nước mắt cô lã chã rơi xuống mặt của Koutarou khi cô cúi đầu nhìn cậu. Trong khoảnh khắc ấy, cậu có cảm tưởng như đang nhìn thấy Alaia và Harumi cùng lúc vậy.

「Có lẽ là vì những gian khó chúng ta đã trải qua để có thể trở về nhà an toàn…」

「Không phải đâu, là do sự kiên cường của chị đó.」

「Vậy… Mình sẽ làm hết sức để có thể kiên cường hơn nữa.」

Harumi cúi xuống và nhẹ nhàng lau nước mắt của mình trên khuôn mặt Koutarou. Và rồi, cô vươn người ra và đưa bờ môi lại gần má của cậu. Và ngay lúc đó…

  • BỤP*BỐP*

「Kyaaa!」

「Cái quái gì thế」

Cả hai giật nảy mình trước âm thanh đột ngột của thứ gì đó vừa va xuống lớp sàn trải tatami. Thời khắc trùng hợp đến mức cứ như thể nó đã đợi đúng lúc Harumi đang tỏ ra chủ động hơn. Cô hoàn toàn chìm đắm trong giây phút ấy, cảm nhận được sự nghiêm túc từ cô, Koutarou cũng chăm chú nhìn cô. Vì cả hai đều quá tập trung, tiếng động bất ngờ làm họ giật mình hơn bình thường. Họ tách nhau ra và lúng túng nhìn về hướng âm thanh phát ra.

「À-ừm… mình… thật sự xin lỗi…」

Và họ thấy Yurika đang nằm sóng soài trên sàn, cô đã bị ngã khi trèo vào tủ đồ mà cô thường dùng để làm phòng ở. Khi về tới nhà và nhìn thấy bầu không khí giữa Koutarou và Harumi, cô cố lẻn vào tủ đồ mà không làm phiền đến bộ đôi. Dù đã cố gắng giữ im lặng, cô lại trượt chân ngã và nó đã phá hỏng khoảnh khắc giữa Koutarou và Harumi. Cuối cùng, mọi nỗ lực của Yurika đã phản tác dụng.

  • <Con nhỏ này phá Harumi lần này là lần thứ hai rồi đó các bác ạ XD>

Ngày hôm sau, thứ ba ngày 1 tháng hai. Koutarou và các cô gái cuối cùng cũng trở lại trường học.

Buổi sáng hôm đó, Koutarou bước dọc trên con đường tới trường cao trung Kisshouharukaze cùng với Kenji, người đã tới đón cậu. Dù đã gần đến sân trường nhưng nó lại không đông đúc như mọi khi. Hiện tại đang trong kỳ thi cuối học kỳ, hầu hết học sinh năm ba đều không có lớp.

「Này, Kou, đó không phải là Sakuraba-senpai sao?」

Kenji nghiêng đầu khi cậu phát hiện vài học sinh năm ba ở trạm xe buýt trước cổng trường. Các lớp cho học sinh năm ba lúc này chủ yếu là các buổi tổng kết và không bắt buộc phải tham gia. Nói cách khác, trong kỳ kiểm tra, họ được phép có một kỳ nghỉ dài. Trừ khi họ muốn tham gia buổi tổng kết hoặc sử dụng thư viện, bằng không chẳng có mấy học sinh năm ba đến trường. Do đó, khi nhìn thấy Harumi bên ngoài cổng trường, Kenji cho rằng cô đến đây để học. Nhưng rồi cậu nhớ ra là Koutarou từng nói rằng cô đã được nhận vào một trường đại học nên có gì đó không đúng. Đáng nhẽ cô không còn phải học hành thêm nữa. Vì lẽ đó, cậu quay sang hỏi Koutarou.

「Chị ấy có bài kiểm tra à?」

「Không đâu, chị ấy đã đuợc nhận vào một trường đại học do nhà trường tiến cử rồi.」

「Thế thì chị ấy tới trường làm gì vậy?」

「Do chị ấy nghiêm túc quá thôi. Ý tao là chị ấy yêu trường học mà.」

Harumi vẫn đến lớp mặc dù không bắt buộc là vì cô coi trọng việc học. Nhưng đó không phải là lý do duy nhất. Cô rất yêu quý ngôi trường và bạn bè của mình ở đây. Nên kể cả nếu không chăm học thì cô vẫn muốn đến trường sau chuyến đi dài ngày tới Fortorthe.

「Đúng là học sinh gương mẫu có khác.」

「Dĩ nhiên rồi. Đừng so sánh senpai với học sinh trung bình như mày chứ. Chị ấy nằm ở đẳng cấp khác hẳn.」

「Này… Mày đang khoe khoang thay cho chị ấy đó à?」

「Chuẩn. Bằng không, chị ấy có bao giờ làm vậy.」

「Ôi, ra dáng đàn em mẫu mực quá nhỉ?」

「Dĩ nhiên rồi.」

Cũng đã được ít lâu từ lần cuối Koutarou gặp Kenji nhưng Kenji chỉ hỏi về Harumi. Cậu bạn có vẻ không thấy kỳ lạ khi Koutarou mất tích mấy tháng liền. Chính xác hơn, cậu ta đã không nhận ra.

〔May thật, có vẻ không có vấn đề gì. Đúng là không hổ danh Rainbow Heart.〕

Koutarou thầm cảm thấy nhẹ nhõm khi Kenji không hỏi cậu đã đi đâu. Cậu bạn vẫn hành động như mọi khi – như thể không có chuyện gì - đó là nhờ vào Rainbow Heart. Họ đã tìm một người đàn ông cao cỡ Koutarou và có cùng ngoại hình, sau đó cải trang anh ta bằng ma thuật, và rồi gửi anh ta đến trường thế chỗ Koutarou. Họ cũng làm điều tương tự với các cô gái, nhờ vậy, không ai nhận ra là cả đám đã đi vắng. Rainbow Heart cũng sẵn sàng xóa ký ức những ai phát hiện nhưng may mắn là không có ai nhận ra. Mọi chuyện cứ thế trôi qua cho đến khi Koutarou và các cô gái quay trở lại và thế chỗ các thế thân của mình. Và cuộc sống quay trở lại bình thường.

Rainbow Heart đã đề nghị góp sức cho chiến dịch khi biết rằng Darkness Rainbow có dính dáng tới Fortorthe. Họ coi Darkness Rainbow là vấn đề của mình, vậy nên họ sẵn sàng giúp đỡ nếu có thể và một trong số đó là giữ tình hình trên Trái Đất được nguyên trạng trong khi nhóm Koutarou vắng mặt.

「Mà này, Kou…」

「Hử?」

「Mày có nhớ chuyến viếng đền năm mới với em gái của tao không?」

Câu hỏi khiến Koutarou cảm thấy căng thẳng.

〔Không hay rồi… mình phải cẩn thận…〕

Sự giúp đỡ của Rainbow Heart là rất tuyệt vời nhưng nó không phải là hoàn hảo. Koutarou đã nhận được một bản báo cáo những gì đã diễn ra nhưng nó chỉ là những dòng sự kiện. Nó không cung cấp cho cậu thông tin chi tiết. Do đó, những cuộc trò chuyện kiểu này khá là rắc rối, cậu phải phớt lờ nó đi để tránh nói hớ.

「Ừ? Có chuyện gì với Kin-chan à?」

「Ừ. Mày đã khen bộ đồ con bé mặc lúc chúng ta đến đền. Con bé thật sự rất vui, nhưng chính vì thế mà từ lúc đó, con bé cứ nhìn bức hình ngày hôm đó và cười suốt.」

「Thật sao?」

Koutarou đã được khuyên là không nên trả lời trực tiếp các câu hỏi mà cậu không chắc chắn, do đó cậu chọn lời câu chữ một cách cẩn thận.

〔Mình khen bộ đồ Kin-chan mặc ư… em ấy mặc bộ nào vậy? Đó là cuộc viếng đền đầu năm thì lẽ nào là một bộ kimono? Hay là một bộ đồ mới? Mình đã khen như thế nào? Chả lẽ là khen em ấy dễ thương? Hay là bộ đồ hợp với em ấy?〕

Đây một phản ứng cầm chừng từ Koutarou. Cậu không biết tí gì về bộ đồ Kotori đã mặc, hay là cậu đã khen như thế nào. Cậu phải nói gì đó hợp lý với Kenji nhưng chỉ cần một lời nói hớ thì lớp ngụy trang của cậu sẽ bị phát hiện. Koutarou không muốn phá hỏng cuộc sống bình thường của mình chỉ ngay khi vừa trở về từ Fortorthe, cậu cố gắng nghĩ cách thoát khỏi tình huống này.

「Em ấy tỏ ra vui mừng lắm, nên tao trong cậy vào mày ở lần tới đó.」

Kenji là một huyền thoại trong các mối quan hệ yêu đương nhưng khi có dính dáng tới em gái thì cậu chàng lại trở nên khác hẳn. Koutarou biết cô bé có ý nghĩa quan trọng với Kenji nên cậu không thể hành xử qua loa cho xong chuyện.

「Được rồi, nhưng tao cần mày giúp. Trước hết, cho tao xem một trong mấy bức hình đó đi.」

「Nè.」

「…Mày thật sự mang ảnh em gái bên người đó à?」

「Thì sao nào!」

「Hừm… Vậy ra con bé thật sự ăn diện nhỉ?」

「Gì? Ý mày khi nói ‘thật sự’ là sao hả?」

「Ồ, à… Ý tao là con bé trông rất xinh. Có vẻ em ấy đã tới tuổi hợp với ăn diện rồi.」

「Lại còn phải nói à? Nói thật thì cũng có chút cô đơn. Có vẻ con bé càng lớn thì nó càng ít cần tới tao hơn…」

「Mày tính làm bố cô dâu à?」

May là sự nhiệt tình khi nói về em gái của Kenji đã cứu lấy Koutarou. Kenji tự nói ra hết những chi tiết mà Koutarou cần biết để thoát ra khỏi tình huống trước mắt. Cậu đã tạm thời được an toàn nhưng còn quá sớm để lơ là cảnh giác. Cậu không thể biết được lúc nào sẽ có chuyện như thế này diễn ra một lần nữa. Nhưng hơn hết, cuộc sống bình thường hàng ngày đang trải rộng trước mặt cậu. Và tất cả những gì cậu cần làm là cẩn thận giữ gìn nó.

Các cô gái khác cũng gặp vấn đề tương tự nhưng dù sao thì họ vẫn trở lại cuộc sống học đường tại trường Kisshouharukaze mà không gặp vấn đền lớn nào. Đây là một sự thay đổi đáng mừng. Dẫu là thiên tài hay là siêu chiến binh, họ vẫn chỉ là những cô cậu thiếu niên. Họ cảm thấy thoải mái ở lớp học hơn là ở trên chiến trường, cuộc chiến cuối cùng cũng chìm vào quá khứ. Mọi thứ rồi cũng trở lại bình thường.

「Tui chán học rồi…」

「Sao nhanh quá vậy, Sanae. Chúng ta chỉ vừa trở về thôi mà.」

「Nhưng tui không trở về cho vụ này!」

「Còn vì lý do nào nữa. Cậu là một học sinh cao trung đó, nhớ chứ?」

「Vậy tui sẽ trở lại làm ma và mọi thứ trông chờ vào cô cả đó!」

「A—Này!」

「Heehee...」

「Thật không công bằng, Sanae-chan! Cậu lúc nào cũng vậy!」

Và với mọi thứ trở lại như trước, Sanae cũng trở lại với phong cách cũ của mình. Sanae-chan ghét học đến mức cô sẽ rời cơ thể ngay khi có cơ hội trong lúc nghỉ trưa và cố tình để Sanae-san lo lớp học buổi chiều.

「Ước gì mình có thể xuất hồn như Sanae-chan…」

Hoàn toàn kiệt sức sau những tiết học và gục xuống bàn, Yurika nhìn chằm chằm vào Sanae-chan. Cô vốn đã gặp khó khăn trong việc học, nay lại còn nghỉ mất vài tháng nữa nên các buổi lên lớp trở thành cơn ác mộng với cô.

「Cậu có thể dùng ma thuật. Quá dễ còn gì, đúng không?」

「Mình không thể. Là một ma pháp thiếu nữ của tình yêu và lòng can đảm, mình không thể dùng ma thuật vì lý do cá nhân, nhớ chứ?」

「Tại sao có mỗi kịch bản đó là cậu bám hoài thế?」

「Nó không phải là kịch bản! Nó là luật của Folsaria!」

Do Yurika có thể dùng ma thuật, nên về mặt lý thuyết cô có thể làm tùy thích thao túng điểm số của mình. Vấn đề là thân phận ma pháp thiếu nữ không cho phép cô làm vậy, đó là danh hiệu mà cô rất đỗi tự hào. Mặc cho phải khổ sở, cô vẫn muốn giữ vững danh hiệu ấy.

「Vậy cậu nên dành thời gian cho việc học đi…」- Maki chống nạnh và thở dài nói.

Là một người cẩn thận, Maki đã học hành cẩn thận để có một lượng kiến thức học vấn tương đối trước khi ‘chuyển trường’ tới Cao trung Kisshouharukaze. Do là một nhiệm vụ xâm nhập nên cô không muốn bị để ý vì điểm số quá cao hoặc quá thấp. Darkness Rainbow cũng đã cân nhắc rằng giáo dục cơ bản cho cô là một yếu tố quan trọng.

「Các cậu biết không, mình đã nghĩ các ma pháp thiếu nữ như mấy cậu khác biệt như ngày và đêm ấy, nhưng mắc cười là Darkness Rainbow lại nằm ở phía ban ngày…」- Shizuka tươi cười.

Bản thân Shizuka cũng chỉ suýt soát bắt kịp được bài vở. Cuộc đời học sinh của cô chủ yếu xoay quanh karate và hội nấu ăn nhưng cô cũng cố gắng mỗi ngày trên lớp học, và nỗ lực đó của cô đã được đền đáp. Chỉ nhiêu đó thôi cũng đã khiến cô khác biệt với Yurika.

「Trong trường hợp của Yurika, tài năng của cậu ấy hoàn toàn nghiêng về phía ma thuật. Và bởi vì cậu ấy có thể thi triển những ma pháp mạnh mẽ, Rainbow Heart buộc phải giao cho cậu ấy những công việc quan trọng, bất chấp những điểm yếu của cậu ấy. Làm một thiên tài cũng có điểm bất lợi.」

Đúng như dự đoán, Kiriha là người có ít vấn đề nhất trong việc hòa nhập lại với trường học. Với sự ham hiểu biết từ nhỏ, kết hợp với ước muốn được trưởng thành và lên mặt đất nhanh nhát có thể, đã giúp cô có được một trí tuệ hơn người. Kiến thức cao trung không thể làm khó nổi cô.

「Một thiên tài à?」- Maki mỉm cười -「Đến từ một thiên tài thật sự như cậu, Kiriha-san, nghe khó thuyết phục quá.」

「Cậu không thể gọi người như mình là một thiên tài. Bất cứ ai cũng có thể sở hữu kiến thức như mình.」

「Nếu vậy thì chả có thiên tài thật sự nào rồi.」

Cuối cùng, chỉ có Yurika là người gặp khó khăn nhất trong việc hòa nhập trở lại. Cô không còn yếu kém như năm nhất nên mọi người đều hiểu rằng cô có khả năng thực hiện màn lội ngược dòng kì diệu một lần nữa. Koutarou và mọi người thích thú nhìn cô vật lộn trong khó khăn nhưng họ có niềm tin vào cô và cười xòa cho qua chuyện. Sau cùng, họ làm sao có thể biết được chuyện sẽ xảy ra vào buổi chiều hôm đó.

Trong khi Rainbow Heart hoạt động như chính phủ và quân đội của Folsaria, mục tiêu ban đầu của nó là thi hành hóa việc sử dụng phép thuật hợp lý. Chính sách của họ bắt nguồn từ nhận thức rằng ma thuật khi được sử dụng một cách tự do và tư lợi có thể trở nên rất nguy hiểm. Và để ngăn chặn các hành vi lạm dụng, tất cả các loại sức mạnh, không chỉ ma thuật, cần được sử dụng một cách có trách nhiệm. Đó là cách tiếp cận chính đáng nhưng nó sắp sửa trở thành vấn đề lớn cho Koutarou và mọi người.

「Rất hân hạnh được gặp mọi người. Tôi là Miyama Reina thuộc bộ phận đặc vụ ngoại quốc của Rainbow Heart.」

Sau giờ học hôm đó, Koutarou và sáu cô gái đã được gọi lên văn phòng của trường. Người đã gọi cho họ là một giáo viên hướng dẫn trẻ tên là Miyama Reina, giáo viên dạy tiếng Nhật. Một vài tháng trước, cô đã thay thế một giáo viên xin nghỉ phép phụ sản. Tuy nhiên, Reina không chỉ là một giáo viên tiếng Nhật. Cô là một pháp sư thuộc Rainbow Heart, người đã xâm nhập vào trường cao trung Kisshouharukaze, và cô cũng là người đứng sau kế hoạch sử dụng thế thân cho nhóm Koutarou khi họ vắng mặt.

「Ồ, thật lịch sự.」

Koutarou là một người lễ phép và cậu tỏ ra tôn trọng Reina hết sức. Không chỉ vì cô là một giáo viên và lớn tuổi hơn, mà còn vì cô đã giúp đỡ cậu và các cô gái. Cậu đứng thẳng và cúi đầu chào cô. Harumi và Kiriha cũng cúi chào, Sanae, Maki và Shizuka nhanh chóng làm theo. Chỉ sau khi tất cả mọi người chào xong thì Yurika mới ngớ người ra và vội vàng thực hiện phép chào hỏi.

「Nhưng thiệt tình, em không cần phải quá khách sáo. Sau cùng, bọn tôi mới là người mắc nợ các em.」

Đối mặt với sự chín chắn bất ngờ của Koutarou và các cô gái, Reina nhẹ nhàng đặt tay lên má và mỉm cười*. Đó là một nụ cười ngọt ngào và trìu mến, tràn đầy sự ấm áp và dịu dàng. Nhìn thấy nụ cười ấy, cả đám liền hiểu ra lý do cô được chọn để xâm nhập vào trường dưới vai trò là một giáo viên.

  • <Ara ara :v>

「Không, đây là điều tối thiểu bọn em phải làm.」- Koutarou vẫn cố chấp.

「Ôi, ôi… Được rồi, vì sẽ có rắc rối nếu để cho học sinh hay giáo viên khác nghe được nên tôi sẽ đi ngay vào vấn đề.」

Reina không gọi nhóm Koutarou tới với vai trò như là một giáo viên, mà đây là vấn đề của Rainbow Heart. Cô tỏ ra nghiêm túc và bắt đầu giải thích vấn đề trước mắt.

「Tôi gọi mọi người đến đây là để cho các em biết là sẽ có một bài kiểm tra học lực dành cho các em.」

「Một bài kiểm tra học lực?!」

Koutarou và những người khác khá ngạc nhiên khi nghe giải thích từ Reina. Nó khá giống lời của một giáo viên bình thường hay nói nhưng họ biết vấn đề không chỉ đơn thuần như vậy.

「Phải. Bọn tôi sử dụng thế thân cho các em khi các em đi vắng vì hoàn cảnh bắt buộc, nhưng kết quả là chúng ta đã gian lận trong vài bài kiểm tra và các bài tập về nhà. Những gian lận đó có thể xem là một kiểu lạm dụng ma thuật. Nhằm ngăn tác động tiêu cực của sự gian lận đó, bọn tôi quyết định tất cả các em sẽ có một bài thi kiểm tra học lực nhằm đảm bảo không có gì ảnh hưởng nào.」

Rainbow Heart cảm thấy nhóm Koutarou nên được cất nhắc hơn như là một đồng minh của công lý. Là một tổ chức, họ khó chịu trước những hành vi như gian lận. Tuy họ phải làm điều đó khi nhóm Koutarou đang ở Fortorthe, họ cũng không thể lờ đi hậu quả được. Do đó, Rainbow Heart cảm thấy bắt buộc phải làm rõ xem điểm số mà họ đã được ấn định có xứng đáng hay không. Nếu nhóm Koutarou có thể vượt qua điểm số này thì mọi chuyện sẽ kết thúc êm đẹp. Nhưng nếu họ không thể, đây là một sự vi phạm nguyên tắc nghiêm trọng, về cơ bản có nghĩa là – kể cả với ý định tốt thì họ cũng đã can thiệp vào điểm số. Và trong trường hợp đó, với danh phận là các ma pháp thiếu nữ của tình yêu và công lý, đó không phải là chuyện họ có thể bỏ qua.

「Chúng tôi sẽ kiểm tra học lực của các em để xem các em có đủ năng lực tự mình vượt qua các bài tập và bài kiểm tra đã được thực hiện khi các em vắng mặt.」

「Ừm, cho em hỏi trong trường hợp, nếu như… chúng em trượt thì sao ạ?」

Nghe thấy phải làm bài kiểm tra, Yurika hiển nhiên cảm thấy lo lắng. Cô đã phải rất vất vả mới có thể theo kịp tiến độ trên lớp nên chẳng có gì bất ngờ khi Yurika thiếu tự tin trước một bài kiểm tra. Vậy nên, cô khúm núm hỏi về vận mệnh của mình mà quên mất là cô đang nói chuyện với một pháp sư cấp bậc thấp hơn.

「Nếu thế thì bọn tôi phải cho em học lại một năm. Rainbow không cho phép ai được hưởng lợi từ gian lận.」

「Kh-không thể nào!! Sao mọi người lại nghiêm khắc như vậy chứ!」

Vol 27-7

Giọng buồn bã của Yurika vang lên khắp lớp học. Rainbow Heart luôn sát cánh bên công bằng và công lý, và Yurika thì chưa bao giờ thấy ghét nó như lúc này. Dĩ nhiên không chỉ có Yurika là cảm thấy bất an. Ngoại trừ Kiriha và Harumi ra thì cả đám đều cảm thấy lo lắng về bài thi.

「Làm ơn đợi chút đã, Reina-sensei! Khi nào chúng ta sẽ làm bài kiểm tra?! Không phải hôm nay đấy chứ?!」- Koutarou hoang mang hỏi.

Dù không lo lắng như Yurika hay Sanae, Koutarou biết mình cũng có khả năng sẽ gặp rắc rối. Nên cậu chẳng thể châm chọc họ nổi.

「Bọn tôi biết là làm ngay bây giờ sẽ khiến các em gặp bất lợi. Vì thế mọi người đồng ý cho các em mười ngày để chuẩn bị. Bài kiểm tra sẽ được tổ chức và ngày 11 tháng 2.」

「Ơn trời. Với mười ngày thì chúng ta có thể lo liệu được.」

Biết được họ sẽ có mười ngày để chuẩn bị, Harumi mỉm cười với Koutarou và những người khác. Nhưng rồi Reina đưa ra một thông báo bất ngờ.

「Em được miễn bài kiểm tra, Sakuraba-san.」

「Hơ? Vì sao thế ạ?」- Harumi ngạc nhiên mở to mắt.

「Em đã được nhận vào một trường đại học, điều đó có nghĩa là trường cao trung và đại học đều thừa nhận học lực của em, như vậy là quá đủ để thỏa mãn yêu cầu. Vậy nên không cần kiểm tra em nữa.」

Harumi là trường hợp cá biệt. Cô đã được nhận vào trường đại học từ sớm thông qua sự giới thiệu của trường, và lớp của cô cũng đã được cho nghỉ trong kỳ học này. Thế nên không còn cần thiết để kiểm tra trình độ cao trung của cô nữa.

  • <Trường cao trung ở Nhật giống bên tây là có liên kết với một số trường đại học nhất định và có được xuất tuyển thẳng cho những học sinh ưu tú ở những điều kiện cụ thể tùy từng trường như học lực hay trình độ thể thao>

「Nhưng em muốn kiểm tra lại học lực vì lợi ích bản thân. Em còn một đời sinh viên ở trước mắt. Ngoài ra, sự tiến cử của trường có những giới hạn cần phải cân nhắc…」

「Sakuraba-san… Em có một phẩm chất đáng quý. Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ chuẩn bị chỗ cho em trong bài kiểm tra.」

Nhưng Harumi luôn rất nghiêm túc trong việc học. Cô muốn làm bài kiểm tra dẫu không cần phải làm. Nếu vì lý do nào đó học lực của cô bị sa sút thì nó không chỉ ảnh hưởng đến mình cô. Nếu cô thể hiện kém cỏi ở đại học, điều đó sẽ ảnh hưởng đến những học sinh được nhận vào học thông qua lời giới thiệu của nhà trường trong tương lai. Và Harumi là kiểu người luôn lo lắng bao đồng những chuyện như thế.

「Đúng là Sakuraba-senpai… Nếu là em thì em không đi xa đến vậy đâu…」- Koutarou nói đầy ngưỡng mộ.

「Kẻ mạnh mẽ có quyền tỏ ra dũng cảm.」- Sanae đồng ý.

「Còn em thì sao?」

「Nếu cố hết sức, em nghĩ cơ hội là 50 -50. Chắc vậy…」

「Tình trạng của mình cũng tương tự…」- Yurika thở dài.

Không hiếu học giống như Harumi. Koutarou, Sanae và Yurika đều đang trong tình huống bấp bênh. Sanae luôn đùn đẩy việc học cho Sanae-san nhưng bản thân Sanae-san lại từng dành phần lớn thời gian trong bệnh viện nên điểm số của cô cũng không được quá tốt. Và cuộc hành trình tới Fortorthe đã làm mọi thứ trở nên tồi tệ hơn. Cô nhiều khả năng sẽ gặp rắc rối trong bài kiểm tra lần này.

Yurika cũng tương tự. Mãi đến năm hai, cô mới bắt đầu học hành nghiêm túc nhưng không may là cô đã mất căn bản quá nhiều. Không học trong suốt cuộc hành trình ở Fortorthe càng làm tình hình trầm trọng hơn. Bản thân cô cũng không nghĩ mình có đủ năng lực để vượt qua bài kiểm tra.

Mặc dù Koutarou không phải đối mặt với tình trạng nguy hiểm như hai người kia, cậu cũng không thể thoải mái nổi. Cậu ngay từ đầu chỉ là một học sinh dưới trung bình, và giờ lại còn bỏ dở việc học trong suốt nhiều tháng trời. Cậu sẽ gặp rất nhiều chông gai để bắt kịp được tiến độ.

「Aika-san, chúng ta cũng không thể lơ là được.」- Shizuka nói.

「Hoà bình đã trở lại Fortorthe và tương lai của Folsaria được mở ra, nếu chúng ta thất bại lúc này…」- Maki thở dài.

Shizuka và Maki đều là học sinh khá nhưng họ cũng không đi học được vài tháng. Họ sẽ phải dành mười ngày tới để đưa bản thân vào khuôn khổ. Do đó, dù bản thân không tệ như Koutarou, Sanae và Yurika, họ cũng không thể lơ là.

「Hừm, mọi chuyện có vẻ sẽ thú vị đây.」

Mặt khác, Kiriha tỏ ra khá thoải mái so với những người còn lại. Cô từ lâu đã làm chủ mọi kiến thức cao trung ở trên mặt đất.

「Kiriha-san, vì một lý do khác với Sakuraba-san, bọn tôi muốn miễn em khỏi bài kiểm tra.」

「Như vậy sẽ rắc rối lắm…」

「Tôi hiểu, nhưng bọn tôi cần bàn với em về tương lai của Folsaria. Dù biết em chỉ mới trở về, nhưng cấp trên yêu cầu gấp quá…」

「Nghe có vẻ em cũng không có thời gian để học rồi.」- Kiriha khẽ nhún vai và đáp.

Trong trường hợp của Kiriha, cô thừa sức đạt được số điểm hoàn hảo chỉ cần nhìn qua sách giáo khoa và các tài liệu để gợi lại kiến thức. Nhưng có vẻ cô chẳng còn có cơ hội để làm điều đó.

Bài kiểm tra học lực của Rainbow Heart được lên kế hoạch vào mười ngày sau đó. Nó bao gồm năm môn chính nhưng được trộn lẫn một số các câu hỏi khó từ các môn chọn lọc. Tổng điểm bài kiểm tra là 500 và số điểm để coi là đạt là mốc 250. Nói cách khác, trả lời đúng một nửa số câu hỏi của các môn sẽ được coi là đạt. Lúc đầu theo kế hoạch thì điểm đạt cho mỗi môn sẽ là 60, nhưng vì đã trộn thêm vào những câu hỏi khó hơn nên độ khó của bài kiểm tra đã tăng lên và do đó điểm chuẩn được hạ xuống tương ứng. Vì vậy, 250 điểm cần để vượt qua bài kiểm tra cũng không dễ dàng đạt được. Và ngay sau khi được nghe giải thích, Koutarou và mọi người lao vào học ngay lập tức. Nếu phải đối mặt với bài kiểm tra khó, họ sẽ không được phép lãng phí thời gian. Đây sẽ là mười ngày dài. Nhưng chưa gì đã có người lúng túng như gà mắc tóc.

「Koutarou, Koutarou! Nếu em quan trọng với anh thì anh nên dạy em học đi!」

Sanae tiến lại phía Koutarou với cây bút cầm ở mỗi tay và tấm băng cột đầu ghi dòng chữ ‘Cố lên!’. Dẫu thoáng chột dạ khi nhìn thấy khung cảnh này, cậu nhanh chóng phục hồi và bùng vào trán cô.

  • BỐP*

「Au!」

「Anh không có rảnh.」

「Vậy hãy trượt cùng em đi!」

「Làm vậy thì được gì chứ?!」

「Sẽ rất lãng mạn nếu anh chia sẻ cùng vận mệnh với Sanae-chan yêu quí của mình đấy!」

「Ít nhất hãy cố để có một vận mệnh tốt hơn đi!」

Sanae đã cố nghĩ ra cách để vượt qua bài kiểm tra. Nhưng do không biết bắt đầu từ đâu, cô quay sang nhờ vả Koutarou, nhưng tương lai của cô trông có vẻ khá là ảm đạm. Sanae bắt đầu nhận ra là mình rất có thể sẽ trượt bài kiểm tra sắp tới.

「Maki-chan, kể cả nếu mình bị đúp, Satomi-san vẫn sẽ giữ mình trong căn hộ phải không?」

Yurika chưa gì đã lo nghĩ tới hậu quả nếu cô trượt bài kiểm tra. Cô không tin mình có đủ sức để vượt qua được nó. Dựa vào những khó khăn mà cô gặp phải khi cố theo kịp lớp học hằng ngày, lần này rõ ràng cô sẽ chết chắc. Không đời nào cô có thể vượt qua bài kiểm tra bất thình lình như thế này.

「Mình nghĩ cậu không cần phải lo về việc đó.」

「Thật chứ?! Ừ, phải, dù có nói gì thì cậu ấy cũng là người tốt mà. Và cậu ấy cũng yêu mình nữa. Eeheehee…」

Nhưng mặc cho phải đối mặt với thất bại gần như đã chắc chắn, đôi mắt cô vẫn chưa chịu bỏ cuộc. Koutarou sẽ hỗ trợ Yurika dù cho cô có phải học lại một năm đi nữa. Chỉ nghĩ đến điều đó thôi cũng đủ đưa cô lên chín tầng mây rồi nhưng sự cao hứng đó không tồn tại được lâu.

「Câu hỏi thật sự là cậu ấy sẽ nghĩ gì về cậu trong trường hợp đó.」

「Ư!」

Biểu cảm của Yurika đóng băng ngay tắp tự. Lời của Maki như sát muối vào tim. Koutarou rất tốt bụng và cậu cũng trân trọng Yurika nên không có chuyện cậu đá cô ra khỏi phòng nếu cô trượt bài kiểm tra. Đó là một chuyện không phải bàn cãi. Vấn đề là cậu sẽ nhìn cô như thế nào sau đó. Cô hoảng sợ nghĩ tới viễn cảnh cậu tỏ ra thất vọng và coi cô như một kẻ ăn bám.

〔Mình thậm chí đã tuyên bố là muốn học cùng đại học với Satomi-san và Sakuraba-senpai…〕

Yurika nhớ lại những chuyện đã xảy ra trong gần một năm qua. Khi năm học đầu tiên gần kết thúc, Koutarou từng hỏi Yurika là cô muốn làm gì trong tương lai. Yurika đáp lại là cô muốn vào đại học Kisshou cùng với Koutarou và Harumi. Và kể từ đó, Yurika đã nổ lực để bắt kịp việc học dưới sự giúp đỡ của Koutarou. Dù con đường không phải lúc nào cũng bằng phẳng nhưng cô đã cố hết sức trong năm học này. Nhưng nếu cô trượt bài kiểm tra và phải học lại thì mọi nỗ lực sẽ thành công cốc. Cô thậm chí còn có thể đánh mất niềm tin từ Koutarou. Kể cả kẻ ngốc như Yurika cũng không muốn chuyện đó xảy ra.

「Auuu...」

Mặt dù vẫn còn đẫm nước mắt, Yurika mở quyển sổ của mình ra. Cơ hội vượt qua bài kiểm tra của cô rất thấp nhưng cô vẫn phải cố vì nếu không cô sẽ mất một thứ vô cùng quý giá. Cô không thể chịu được chuyện này nên đã lao vào học bất chấp mọi thứ.

「Đúng rồi đó, Yurika. Cậu phải chiến đấu. Không có con đường nào là dễ dàng, không có đau đớn thì không có thành quả.」

Maki khích lệ Yurika bằng những lời cỗ vũ nhưng trong thâm tâm cô lại có suy nghĩ khác.

〔Satomi-kun chắc chắn vẫn sẽ khen ngợi Yurika nếu thấy sự cố gắng của cậu ấy… Nhưng mình không nói ra thì sẽ tốt hơn cho Yurika…〕

Maki khinh miệt lời nói dối nhưng cũng không hoàn toàn chối bỏ nó một cách không cần thiết. Chưa kể, Yurika quả thực phải tự đấu tranh lấy cho bản thân. Koutarou chắc chắn sẽ ngợi khen những nỗ lực của cô mặc cho điểm số có như thế nào. Tương tự, nếu Yurika không nghiêm túc học hành nhưng lại may mắn vượt qua được kì thi thì Koutarou vẫn sẽ quở trách. Nếu muốn được cậu khen ngợi, Yurika phải làm việc chăm chỉ bất kể kết quả có ra sao. Chính vì biết điều này, Maki không có ý định làm thui chột động lực của Yurika bằng những lời kiểu như mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.

Trái ngược với Sanae và Yurika, Kiriha và Harumi đang bình thản trò chuyện. Tình cảnh của Harumi và Kiriha có hơi khác nên họ không cần phải ôn tập. Thay vì chìm đắm trong sách vở, họ chuẩn bị trà và đồ ăn nhẹ để hỗ trợ tinh thần cho nhóm còn lại.

「Kiriha-san, đống giấy tờ trước mặt cậu là gì vậy?」- Harumi hỏi.

Kiriha không cần ôn nhưng cô vẫn đang cầm một xấp giấy vì lý do nào đó. Cô đang cố giúp đỡ Koutarou và mọi người trong khả năng của mình, và mỗi khi rãnh, cô lại nhìn vào tập tài liệu. Điều đó làm Harumi cảm thấy tò mò.

「Đây là văn kiện mà Folsaria gửi tới. Họ đang có một rắc rối tương tự như vấn đề của Darkness Rainbow, nhưng do cuộc chiến ở Fortorthe kết thúc, tình hình hiện đang rất phức tạp.」

Ở Folsaria, Darkness Rainbow đã bị giải giáp và ngừng hoạt động như một lực lượng chiến đấu. Khi các trưởng lão đang bận thảo luận về cách xử lý những thành viên còn lại của Darkness Rainbow thì Nana đã trở về mang theo thông điệp từ Fortorthe là đế quốc sẽ chấp nhận mọi mong muốn di dân. Cuộc thảo luận giữa các bô lão vì thế đã đổ vỡ và họ tìm tới Kiriha van lơn sự giúp đỡ. Họ biết mình đang gặp thế khó và họ cần phải làm gì đó.

「Bên cạnh đó, mối quan hệ giữa Đại địa nhân bọn mình với Folsaria và Fortorthe khiến bọn mình cũng bị liên đới. Bọn mình không chỉ tham khảo ý kiến, mà còn buộc phải hợp tác cùng với họ.」

Những pháp sư thuộc hội đồng của Grevanas là những người đã tạo ra Folsaria, trong khi đó, các giả kim thuật sư dưới trướng của Maxfern đã trở thành tổ tiên của Đại địa nhân. Nói cách khác, vì hai dân tộc đều bắt nguồn từ bè cánh Maxfern năm xưa nên Fortorthe đã mở rộng phạm vi nhập cư cho cả Đại địa nhân. Vì lẽ đó, Kiriha, một lãnh đạo của Đại địa nhân và đồng thời là nhà ngoại giao với Folsaria, cũng vướng sâu vào chuyện này.

「Vậy các cậu sẽ dừng xâm lược mặt đất và chuyển tới Fortorthe sao?」

「Đó cũng là một lựa chọn trên bàn thảo luận lúc này. Nhưng cũng vì thế nên các chính trị gia bên mình đang dính vào khủng hoảng.」

「Ôi… Có vẻ hòa bình cũng có những khó khăn của nó nhỉ…」

Chiến dịch xâm lược mặt đất do Kiriha lãnh đạo đang diễn ra trôi chảy. Cô chọn con đường hòa bình và Đại địa nhân sống trên mặt đất không hề bị người dân mặt đất phân biệt hay lợi dụng. Mọi thứ đang dần ổn định nhưng hiện giờ lại có thêm lựa chọn chuyển đến Fortorthe. Fortorthe là vùng đất tổ tiên được kể tới trong truyền thuyết của họ nên dĩ nhiên là có những người can đảm muốn trở về nơi đó hơn là xâm lược mặt đất. Nhưng nghĩ tới tiến độ của chiến dịch xâm lược, họ cũng không thể dễ dàng từ bỏ nó. Điều này lại càng khó khăn hơn cho những người tiên phong trong chiến dịch. Họ đã hi sinh nhiều thứ và họ cũng đã tiến rất xa nên không đành lòng chấp nhận mọi nỗ lực của mình bỗng dưng tan biến.

Thời gian cũng là một vấn đề. Sau hàng ngàn năm, Fortorthe đã hoàn toàn trở thành người ngoài hành tinh với thế hệ hiện tại của Đại địa nhân. Họ khó có thể coi đó là quê nhà thật sự và quan điểm của người dân trở nên bất đồng. Chuyện tương tự cũng xảy ra ở Folsaria, những cuộc tranh cãi lớn đang tích tụ dần bên dưới lòng đất.

「Thay vì tập trung vào mấy chuyện tầm phào, cậu có thể làm gì đó với môn vật lý đầy hỗn độn của tớ không, Kiriha-san?」- Koutarou hỏi.

「Hừm… mô men động lượng và lực ly tâm à? Nếu có dính tới đạo hàm và tích phân thì nhóm chúng lại sẽ dễ hơn đó, nhưng làm thế này sẽ ghi nhớ lâu hơn. Đừng vô lý như vậy, hãy bắt đầu lại từ đầu nào.」

Tuy vậy, vấn đề lớn nhất của Kiriha lúc này là Koutarou đang phải vật lộn để chuẩn bị cho kỳ thi và đó mới là ưu tiên hàng đầu của cô. Cô nhanh chóng đặt xấp giấy tờ xuống và rướn người về phía Koutarou để xem tình hình của cậu. Họ gần nhau tới nỗi nếu Koutarou nhìn đúng hướng, cậu có thể nhìn vào dưới lớp áo của cô. Nhưng vì đang tập trung cho việc học nên không một ai trong số họ quan tâm tới vị trí bất tiện của mình. Shizuka mở to mắt nhìn họ, nhưng không phải là vì cô bất ngờ trước khoảng cách giữa bộ đôi.

「Sakuraba-senpai, Satomi-kun gọi tương lai của Fortorthe, Folsaria và Đại địa nhân là ‘mấy chuyện tầm phào’ kìa.」

Đế chế thiên hà khổng lồ Fortorthe. Vương quốc ma pháp Folsaria. Đại địa nhân tự lực tự cường, những người sáng tạo ra công nghệ linh lực. Thế nhưng, Koutarou đã gán cho họ và tương lai của họ tựu chung lại thành ‘mấy chuyện tầm phào’. Shizuka không giấu nổi sự kinh ngạc của mình.

「À thì, mình nghĩ Satomi-kun có quyền nói thế mà.」

Harumi cũng bất ngờ nhưng không nhiều, một phần là nhờ ký ức mà cô có được từ Alaia. Cô biết Koutarou là người đã bảo vệ cả ba dân tộc. Với cậu, vấn đề hiện giờ của họ đúng là chỉ tầm cỡ ‘mấy cái đó’ mà thôi. Và vì Harumi hiểu được cảm nhận của cả Shizuka lẫn Koutarou nên cô chỉ biết cười trừ cho qua chuyện.

「Có lẽ đúng là vậy… Nhưng nếu chị nghĩ theo cách đó thì chẳng phải hơi lạ khi thấy một anh hùng huyền thoại hoảng loạn vì một bài kiểm tra ở trường học sao?」

Người anh hùng huyền thoại này đã chọn cuộc sống bình thường thay vì địa vị, danh vọng và tiền bạc. Có lẽ đó mới là điều khiến Shizuka ngạc nhiên thật sự. Nhưng vì điều đó cũng có nghĩa là người anh hùng đã chọn cuộc sống với những cô gái bình thường như cô và Harumi nên Shizuka không còn gì để phàn nàn nữa.

「Đúng vậy! Tất cả đều là lỗi của Koutarou!」

Một giọng nói bất ngờ nhưng quen thuộc đột nhiên vang lên trong phòng 106. Ngay tiếp theo sau, một cái bóng nhỏ lao vào Koutarou.

「Cái chủ nghĩa anh hùng hoàn hảo đó là sao hả. Anh tính làm gì với những cơn đau đầu mà ta phải chịu khi nghe tin anh đã bỏ trốn về nhà sau khi đã hoàn thành nhiệm vụ của mình không hả?!」

Theia nhảy lên từ tấm thảm tatami với một lực mạnh đến nỗi làm rung cả sàn nhà và đầu cô suýt tí nữa đã chạm tới trần, nhưng với một vị trí thuận lợi để tung cước, cô đang lao vào Koutarou với một tốc độ khủng khiếp.

「Hey, chào mừng đã trở về, Theia. Nhanh thật đó.」

Dù đó là một đòn tấn công bất ngờ, Koutarou vẫn dễ dàng đẩy nó qua một bên. Chỉ với một cái liếc nhìn để xác định vị trí của Theia, cậu dễ dàng vung tay phải và đẩy chân cô qua một bên nhằm thay đổi quỹ đạo của cú đá. Tuy nhiên, Koutarou không thể làm được thế nếu chỉ dựa vào mỗi sức mình. Sanae cảm thấy đòn tấn công đang đến nên cảnh báo cho Koutarou bằng cách chạm vào cậu. Và đọc vị một người thẳng tính như Theia là một việc tương đối khá dễ dàng.

「Đứng có tỏ vẻ thân thiết! Cái lá thư vô giá trị anh bỏ lại phía sau là sao hả?!」

Nhưng Theia không dừng lại ở đó. Sau khi cú đá bị chệch hướng, cô liền túm lấy Koutarou bằng một đòn khóa. Theia bám lấy cậu từ phía sau trong khia quấn chân quanh eo cậu. Sau đó, cô vòng cánh tay mảnh khảnh của mình quanh cổ cậu và bắt đầu xiết lại. Gần đây, Theia đã học được là các đòn khóa khó bị dự đoán bằng linh năng hơn là những đòn đấm đá thông thường. Lý do là vì khi cô đã bám dính vào cậu, hành động tiếp theo của cô sẽ dựa hoàn toàn vào phản ứng của cậu.

「Ừm, chẳng phải th-thế là đủ rồi à! Có phải chúng ta sẽ chia tay vĩnh viễn đâu!」

Koutarou cố kéo Theia ra khỏi người nhưng những cánh tay của Theia đã siết chặt quanh cổ cậu nên cậu không thể luồn tay qua nó được. Dẫu cậu thừa sức đẩy cô ra bằng cường hóa linh lực cho bản thân, tuy nhiên giữa hai người có một luật bất thành văn là những chiêu trò như thế này bị giới hạn sử dụng. Đây là một cuộc đấu đơn giản và trực diện.

「Theia giỏi mấy đòn khóa quá nhỉ? Có lẽ mình nên nhờ cậu ấy chỉ cho vài kỹ thuật của Fortorthe một ngày nào đó…」- Shizuka thì thầm.

「Đúng thế! Tóm lấy anh ấy, Theia!」- Sanae cỗ vũ.

Khung cảnh của cả hai bình thường đến nỗi các cô gái khác chỉ đứng ngoài quan sát và cổ vũ cho các bên. Koutarou và Theia chỉ đang chơi đùa với nhau. Mọi người đều hiểu hành động này giữa họ chẳng khác nào những tương tác như cù lét hay là một nụ hôn.

「Đừng nghĩ rằng biện hộ như thế là sẽ được người dân chấp nhận! Fortorthe giờ đang náo động vì anh đó!」

「B-bài kiểm tra quan trọng hơn thế!」

  • RẦM*

Từ bỏ việc cố đẩy Theia ra khỏi người, Koutarou cố tình đổ ngửa người xuống. Trò này vừa đủ để Koutarou dập Theia, người đang bám chặt vào lưng cậu, xuống thẳng sàn tatami.

「Hự... Đợi đã, một bài kiểm tra? Kiểm tra cái gì?」

Chấn động làm cô ngạt thở và choáng một chút nhưng lời của Koutarou nhanh chóng đưa giác quan của cô trở lại. Tuy nhiên, giờ cô đang bị kẹp giữa Koutarou và sàn nhà nên lực tay của cô đã yếu đi.

Vol 27-8

「Một bài kiểm tra để… chúng ta không… bị ở lại lớp!」

「Anh nói cái quái gì thế?! Đây là lần đầu ta nghe chuyện đó đấy!」

「Rainbow Heart thực hiện một bài thẩm tra. Họ thừa nhận là cần phải sử dụng thế thân khi chúng ta đi vắng nhưng họ muốn đảm bảo điểm số chúng ta nhận được là xứng đáng. Do đó… ừ thì, sẽ có một bài kiểm tra.」- Yurika giải thích ngắn gọn.

「Cái gì?!」

Theia bỗng vô thức buông lỏng tay khỏi Koutarou. Koutarou vốn khỏe hơn Theia nhưng cô lại có lợi thế về mặt kỹ năng và tốc độ. Nhưng vì bất ngờ trước bài kiểm tra của Rainbow Heart, cô đã lơ là phòng bị.

「Sơ hở rồi nhé!」

「Oái!」

Và Koutarou đã không bỏ lỡ cơ hội. Cậu không thích bị Theia kẹp cổ. Cậu lần này đã nắm được cánh tay của Theia và bắt đầu dùng sức kéo nó ra khỏi cổ.

「Anh và cái sức mạnh ngu ngốc đáng nguyền rủa của anh! Hai người kia, bắt lấy anh ấy!」

「Thứ lỗi cho em, Satomi-sama! Nếu không nhầm thì phải khóa thế này nhỉ…」

「…Là như thế này phải không?」

Cuối cùng, Koutarou cũng không thể thoát khỏi nanh vuốt của Theia. Trong khi cậu đang bận tâm về cô thì hai kẻ thù mới đã xuất hiện: ban thời thơ ấu của Theia, Ruth, và đối thủ cũng như là bạn của Theia, Clan.

「Hự! Hư! Hự!」

Ruth ôm và khóa khuỷu tay phải của Koutarou một cách chuẩn xác đúng theo hướng dẫn trong sách chiến đấu mà cô đã đọc. Không hề có kiến thức trong đấu tay không, Clan ban đầu không chắc bản thân cần phải làm gì. Tuy nhiên, cô nhanh chóng nhận ra là không cần biết võ thuật, cô vẫn biết cách bịt miệng và mũi của Koutarou.

「Ư... ưm...」

Với cánh tay bị áp chế trong khi cổ bị kẹp còn mũi miệng thì bị bịt, Koutarou không có lấy một cơ hội phản kháng. Cậu nhanh chóng bị đo ván ngay tại chỗ.

「Anh ta ngất rồi à?」

「Cả hai, làm tốt lắm! Chúng ta là người chiến thắng!」

「Điện hạ, thế này không phải hơi quá rồi sao…?」

Do hiện không vui với Koutarou, Theia tạm hài lòng với kết quả này. Nhưng như vậy còn lâu mới đủ. Cô đã sẵn sàng dùng mọi chiêu trò bẩn thỉu để bắt ép Koutarou phải chấp nhận quay trở lại Fortorthe. Nhiệm vụ của cô chỉ mới bắt đầu.

Theia, Clan, và cận vệ của họ, Ruth, đã được Fortorthe phái đến Trái Đất để thương lượng cho sự trở lại của Thanh Kỵ sĩ, Lãnh chúa Layous Fatra Veltlion. Fortorthe sẵn sàng dùng mọi phương thức cần thiết nhưng họ biết cần tránh những chiêu trò khiến Lãnh chúa Veltlion bất mãn. Fortorthe không muốn một bù nhìn trông như Thanh Kỵ sĩ. Họ muốn người thật, và sẽ chẳng có lợi cho bên nào nếu Fortorthe làm Koutarou căm ghét họ trong nỗ lực đưa cậu quay trở về. Do đó, họ không trông mong vào một giải pháp nhanh chóng, và Theia, Clan và Ruth bắt buộc phải tiếp tục cuộc sống hàng ngày với Koutarou nhằm giành lấy cậu. Điều này có nghĩ là họ tiếp tục cuộc sống như những học sinh của trường Cao trung Kisshouharukaze.

「Ta hiểu rồi… Dù thế thân là yêu cầu cần thiết, họ muốn làm điều đúng đắn và đảm bảo rằng chúng ta không nhận được điểm số quá tầm.」

「Điện hạ, chúng ta có phải làm bài kiểm tra không ạ?」

「chắc là có. Chúng ta cũng phải nghĩ về tương lai nữa.」

Sau khi được thông báo về tình hình, Theia và Ruth quyết định là sẽ làm bài kiểm tra học lực. Bản thân họ đã khá nổi bật với danh phận là ‘người nước ngoài’, họ cần làm mọi cách để đảm bảo an toàn cho vỏ bọc là du học sinh của mình.

「Nhưng có phải là chúng ta bỏ học là vì chúng ta muốn đâu… Họ có thể bỏ qua một lần mà…」

「Yurika, đó không phải là điều một thượng đẳng pháp sư của Rainbow Heart nên nói đâu.」

「Kể cả cậu cũng nhìn nhận việc này nghiêm túc quá đó, Maki-chan…」

Người duy nhất không quan tâm đến bài kiểm tra sắp tới là Clan.

「Nghĩa vụ đó nghe có vẻ rắc rối quá nhỉ?」- Clan thì thầm

Cô đã sống ở Trái Đất nhưng chưa bao nhập học vào trường Kisshouharukaze. Trong trường hợp của cô, điều đó là không cần thiết. Theia buộc phải làm vậy là vì cô cần biến Koutarou thành chư hầu nhằm phục vụ cho bài thử thách của mình. Nhưng Clan thì không nhất thiết phải làm theo. Tất cả việc cô cần làm là ở lại Trái Đất để duy trì mạng lưới cũng như tiếp tục việc nghiên cứu của mình.

Tuy nhiên, Koutarou không định để Clan hả hê một mình. Vẫn còn cay vì vụ tấn công bất ngờ lúc nãy, cậu quay sang cô với một cái nhìn nghiêm khắc.

「Clan, cô nên bắt đầu nhập học vào mùa xuân đi.」

「Cái gì?! T-tai sao ta phải làm thế chứ?」

Clan tròn mắt ngạc nhiên trước lời đề nghị bất ngờ. Cô không thấy một chút lợi ích nào từ nó. Cô chỉ đóng vai trò hỗ trợ trong nhiệm vụ lần này, do đó không có lý do thực sự nào để cô phải đi học như Theia và Ruth. Hơn nữa, học vấn của cô đã sớm vượt xa những gì mà trường cao trung có thể dạy, vì thế, đây hoàn toàn là một việc tốn công vô ích.

「Thật khó chịu khi chỉ có bọn này là phải chịu đau khổ. Quý cô đồng hành bất hạnh đáng yêu à.」

「Anh ấy nói đúng! Thật không công bằng khi chỉ có cô là thoát được, bốn mắt!」- Sanae hét lên đồng ý.

「Cái lý do củ chuối gì thế hả?!」- Clan phản bác.

Koutarou và Sanae đang cố ép Clan nhập học vào trường của họ, và trong khi tuyên bố rằng họ làm thế để cả đám chịu chung một số phận nhưng thực tế là bộ đôi chỉ đang cố né tránh thực tại của bản thân. Nhắm vào Clan quả là dễ dàng hơn nhiều so với việc học.

〔Nhưng kiểu đấu đá ngu ngốc này vẫn hơn hẳn những thứ gì khác… Mình mừng là chiến tranh đã kết thúc và mọi thứ đã được giải quyết…〕

Dẫu đang nhất thời bốc đồng, Koutarou vẫn cảm kích trước hoàn cảnh hiện tại. Cả cậu và các cô gái phòng 106 đều không phù hợp với chiến tranh.

「Tình yêu là tất cả!」

「Tôi không hiểu lắm nhưng Sanae nói đúng đó!」

「Veltion… Như ta đã nói, cậu sẽ không được chết êm đẹp đâu?」

Thế nhưng, mặc cho sự thoải mái của Koutarou, Clan lại hoàn toàn bất mãn vì mọi thứ bỗng chĩa vào cô.

Nằm giữa kỳ nghỉ đông và kỳ nghỉ xuân, học kỳ ba của cao trung Kisshouharukaze chỉ kéo dài 2 tháng, bằng hai phần ba độ dài của hai học kỳ đầu tiên. Và vì nó ngắn như thế nên sẽ không có kỳ kiểm tra giữa kỳ. Thay vào đó sẽ là kiểm tra cuối kỳ thường được tổ chức vào cuối tháng ba.

「Vẫn còn lâu mới tời kỳ thi cuối kỳ mà? Sao mày lại cắm đầu vào học thế?」

Vì lý do đó, Kenji chẳng thể hiểu nổi tại sao cả đám Koutarou lại đang cắm đầu học trong giờ nghỉ trưa. Vẫn còn quá sớm để Koutarou hoảng loạn cho kỳ thi cuối kỳ.

「Tao, à thì…, tao chợt nhận ra là có kỳ thi đại học vào năm tới. Nên tao muốn nâng cao điểm số của mình khi có thể.」

Koutarou nhận ra rằng cậu không thể thừa nhận với Kenji là một tổ chức của các ma pháp thiếu nữ đang bắt cậu chuẩn bị cho một bài kiểm tra tích lũy kiến thức của nhiều tháng trời. Khả năng cao là Kenji sẽ nghĩ cậu bị điên. Nhưng trong trường hợp nếu Kenji tin lời cậu, vấn đề lại còn rắc rối hơn. Koutarou chỉ còn biết cách che đậy sự thật.

「À phải, nguyện vọng đầu của mày là Đại học Kisshou mà nhỉ?」

「Ừ.」

「Mày chỉ ở suýt soát điểm chuẩn đầu vào của nó thôi nhỉ? Nhưng thế này khéo lại tốt cho mày.」

Koutarou muốn vào cùng đại học với Harumi, Đại học Kisshou, đây là một trường loại tốt trong khu vực. Điểm số của Koutarou hiện đang ở ngay dưới chuẩn đầu vào của trường nên dễ hiểu cho Kenji là Koutarou muốn nâng điểm số của mình hết sức có thể để xóa bỏ rào cản đó.

「Vậy đó cũng là lý do khiến bọn họ lao vào học hả?」

「Ừ. Nguyện vọng đầu của Yurika cũng là KisshouDai mà.」

「Mày nhắc tao mới nhớ, điểm số của Nijino-san đã được cải thiện từ khi chúng ta vào năm hai. Cậu ấy có thể làm được nếu cứ tiếp tục duy trì sự cố gắng.」

「Mày biết hơi bị nhiều về cậu ấy quá đó, Mackenzie...」

「Mặc kệ tao!」

Kenji tò mò muốn biết nguyên nhân không chỉ Koutarou mà các cô gái khác cũng đang học nhưng may mắn là họ đang ở thời điểm nhạy cảm. Do cả đám sắp sửa bước vào năm học cuối nên hiển nhiên ai cũng sẽ nghĩ tới đại học. Biết là mình đã thoát khỏi rắc rối, Koutarou bí mật thở dài nhẹ nhõm.

「Đây là một cơ hội tốt, sao mày không lao vào học luôn đi, Mackenzie?」

「Tao sẽ vào học viện Harukaze, nên tao ổn rồi.」

「Hừm, học viện yếu kém đó chẳng bao giờ tham gia vào các giải đấu nhưng lại được biết tới bởi các câu lạc bộ thể thao? Tao cá là mày sẽ vào câu lạc bộ tennis nổi tiếng với việc chào đón tân sinh viên.」

「Đã bảo là để tao yên!」

Koutarou quên béng mất việc học và chém gió với Kenji mất một lúc. Chỉ tập trung học mà không nghỉ ngơi không hề tốt cho sức khỏe, thỉnh thoảng xả hơi như thế này là một việc rất quan trọng.

「M-Mà này, Koutarou…」

「Hay nhắm vào đội bóng mềm, nơi được đồn đại là có một nữ quản lý siêu dễ thương? Kin-chan sẽ thất vọng với mày lắm đó, Mackenzie.」

「Thôi ngay đi! Mà này… có chuyện gì với họ thế?」

Kenji nhanh chóng đổi chủ đề và chỉ vào một chiếc bàn trống.

「Cái gì cơ? Theia á?」

Kenji chỉ vào chỗ ngồi của Theia. Koutarou không hiểu lắm nên bối rối nhìn Kenji.

「Cậu ấy nghỉ học nhiều ngày nay rồi. Ruth-san nữa.」

「Họ sao?」

Chỗ ngồi của Theia đã trống cả ngày. Chỗ của Ruth, bạn thơ ấu của cô, cũng vậy. Đã vài ngày trôi qua kể từ khi họ trở về từ Fortorthe nhưng họ chỉ thỉnh thoảng đến lớp. Koutarou đã không thực sự để ý bởi vì cậu đã quá tập trung vào việc học và một phần cũng là vì sự thay đổi chỗ ngồi khi bắt đầu học kỳ. Koutarou hiện đang ngồi phía trước còn Kenji ngồi phía sau bộ đôi nên cậu ta biết rõ khi nào hai người biến mất khỏi lớp học.

「Ừ. Có chuyện gì với Theiamillis-san à?」

「Không… tao không nghĩ là có chuyện gì. Nếu phải nói thì tình hình đã được cải thiện hơn trước…」

「Ý mày là sao?」

「Nói chung là Theia gần đây gặp khá nhiều vấn đề ở quê nhà.」

Trên thực tế, sự tình sẽ hợp lý hơn nếu Theia trốn học cách đây vài tháng thay vì lúc này. Cuộc đảo chính đã kết thúc và Fortorthe lúc này đáng nhẽ đã trở lại bình yên.

「Tao có thể hiểu được. Theiamillis-san trông rất xinh và tao thường nghe nhà giàu có vấn đề không giống chúng ta…」

「Nhưng tất cả đã được giải quyết rồi. Nên cậu ta khá là thoải mái vào lúc này…」

「Ừ, nhưng mày biết là luôn có những chuyện không hay mà.」

「Chuyện không hay à? Xem nào…」

Koutarou khoanh tay và bắt đầu suy nghĩ. Fortorthe cách xa hàng nghìn năm ánh sáng. Nếu Theia không giải quyết tình hình ở mức độ nhất định, cô sẽ không thể trở lại Trái Đất được. Theia có lẽ không giống như những công chúa bình thường nhưng sẽ không có chuyện cô từ bỏ trách nhiệm hoàng gia.

「Thế thì mày khỏi lo, chỉ là rắc rối dồn đống và cậu ta sẽ giải quyết ổn thỏa thôi.」

「Chắc là vậy, nhưng… hừm…」

Có khả năng là cô trốn học để nghỉ ngơi và thư giãn sau tất thảy mọi chuyện. Nhưng liệu Theia có làm thế khi bản thân cô đã trưởng thành hơn? Hơn nữa, liệu Ruth có cho phép không? Nghĩ theo hướng đó, Koutarou cảm thấy có gì đó không đúng.

〔Cô ấy đang làm gì thế nhỉ…?〕

Ánh mắt của Koutarou theo bản năng hướng về nơi Theia và Ruth hay ngồi nhưng những chiếc ghế trống không cho cậu câu trả lời mà cậu tìm.

Dù bài thi đã ở ngay trước mặt, Koutarou vẫn tiếp tục đi làm thêm. Nếu biết sớm hơn, cậu có lẽ đã nhờ người làm thay ca cuối tuần này, nhưng vì quá gấp gáp nên cậu chẳng nhờ được ai. Buộc lòng, cậu tới nơi làm việc như thường lệ.

「Bọn trẻ ngày này thường thô lỗ nhưng cháu hãy cẩn thận đó, Kou-chan…」

「Ồ, thế này có là gì chứ.」

「Ôi, ôi. Ta nghĩ cháu rất hợp với công việc này đó, thật đáng yêu.」

Koutarou đang làm việc cùng với một đồng nghiệp quen mặt, một phụ nữ lớn tuổi. Họ thuộc chung một đội khai quật làm việc tại một số tàn tích bất thường. Những tàn tích này chứa đựng công nghệ vượt xa những cái có sẵn hàng ngàn năm trước, và phát hiện của họ đã làm toàn bộ giới khảo cổ học bất ngờ.

〔Những tàn tích này chắc chắn đến từ Maxfern và đồng bọn khi bị dịch chuyển tới Trái Đất…〕

Hai ngàn năm trước ở Trái Đất, Koutarou và Clan đã dùng Đầu đạn siêu không-thời gian để thổi bay Maxfern và tay chân của hắn vượt qua thời gian và không gian. Các pháp sư hoàng gia đã trôi dạt tới Folsaria và các giả kim thuật sư thì đến Trái Đất. Có thể nói họ đã tự phát triển công nghệ của mình và trở thành tổ tiên của Đại địa nhân. Nếu tàn tích này thuộc về Maxfern và đám tay chân bị đưa tới Trái Đất thì nó sẽ giải thích cho nhiều chuyện.

〔Vì đằng nào đây cũng là hậu quả mình gây ra, dĩ nhiên là mình phải cẩn thận rồi…〕

Koutarou tự nhắc bản thân phải làm việc một cách cẩn thận. Cậu lúc này đang có một mối liên kết đặc biệt với nó. Cậu không thể cẩu thả khi tìm hiểu xem những người mình đã trục xuất khỏi Fortorthe trong quá khứ sống và chết như thế nào. Từ đó, chuyển động của cậu với bàn chải dùng để loại bỏ đất cát trở nên tinh tế hơn, cậu cẩn thận xử lý các cổ vật cậu tìm được.

〔Nhưng… cảm giác này. Là gì vậy nhỉ...〕

Đột nhiên, Koutarou dừng tay lại. Có thứ gì đó làm cậu phân tâm. Kể từ khi đánh bại Vandalion và trở về nhà, Koutarou đã có cảm giác dai dẳng rằng đã có mọt chuyện gì đó từng xảy ra tại tàn tích này. Cảm giác ấy mạnh mẽ hơn theo từng ngày, nhưng dù cậu có nghiền nghẫm bao nhiêu thì cũng không tìm được một câu trả lời thỏa đáng. Cậu cho rằng bản thân đã khéo tưởng tượng nhưng sâu thẳm trong thâm tâm cậu lại phủ nhận điều đó. Một cảm giác thật kỳ quái.

「…Hử?」

Đúng lúc đó, Koutarou nhận ra thứ gì đó giống một cái bóng ở ngay khóe mắt mình. Koutarou bất ngờ nhưng vẫn cẩn trọng với bóng hình đó. Nó có thể liên quan đến những cảm giác kỳ lạ đã đeo bám lấy cậu.

「Ai… đó?」

Koutarou nhìn thấy một người đàn ông mặc bộ đồ đen và mang kính râm lấp ló ở kế bên bụi cây bao quanh khu khai quật. Hắn ta đang nhìn Koutarou. Ngay khi ánh mắt hai bên gặp nhau, Koutarou hiểu ra là có điều gì đó không đúng. Không đời nào người đàn ông trong bộ đồ đen có liên hệ với những điều Koutarou đang nghĩ.

Tuy nhiên, vì bị Koutarou phát hiện, hắn ta vội vã đảo mắt và biến mất ra sau một cái cây gần đó. Thấy khả nghi, Koutarou bỏ dụng cụ của mình xuống và đi kiểm tra.

「Có chuyện gì vậy, Ko-chan?」- Người đồng nghiệp cao tuổi hỏi cậu.

Do Koutarou không phải kiểu người trốn việc nên bà lo rằng đã có chuyện xảy ra.

「Cháu thấy một cái bóng. Một người đàn ông trong bộ đồ đen.」

「Ôi trời… Nhưng chớ dại mà đuổi theo hắn một mình. Con người thời nay có thể nguy hiểm lắm đó. Cháu chỉ cần báo cho người quản lý là được.」

Nhận ra Koutarou đang định đuổi theo người đàn ông, bà lịch sử cố ngăn cậu lại. Bà lo sợ những chuyện không hay có thể xảy ra và đang cố bảo vệ cậu.

「Vâng ạ…」

Trên thực tế, khả năng tên đàn ông bí ẩn kia hạ được Koutarou là vô cùng thấp. Ngay cả khi có súng, hắn cũng không thể đánh bại Koutarou, người được bảo hộ bởi các lớp siêu năng lực. Nhưng dù sao, Koutarou vẫn nghe theo lời của người đồng nghiệp lớn tuổi. Tên đàn ông kia không có vẻ là mang theo vũ khí và Koutarou cũng không cảm nhận được sự thù địch từ hắn. Tên đàn ông trong bộ đồ đen chắc chỉ tới đây để theo dõi. Koutarou không cần phải bỏ qua lời khuyên người đồng nghiệp chỉ để đuổi theo hắn ta.

Ca làm việc của Koutarou kết thúc khi mặt trời lặn. Những khu vực trọng yếu vẫn làm việc với sự giúp đở của đèn cao áp nhưng khu vực của Koutarou sẽ kết thúc buổi làm khi trời tối. Người giám sát phân cho Koutarou vào khu vực này bởi vì cậu là một học sinh trung học.

「Mặt trời chỉ vừa mới lặn mà trời lạnh nhanh thật…」

Koutarou rùng mình một chút và vội vã trở về nhà. Tháng hai chỉ mới bắt đầu nhưng sự chết chóc của mùa đông vẫn còn đó. Những cơn gió lạnh ngắt của buổi tối như cắt thẳng vào da thịt, mồ hôi nhễ nhại của Koutarou từ công việc càng khiến nó tồi tệ hơn.

「Clan làm gì ở kia nhỉ…?」

Khi về gần đến nhà trọ Corona, Koutarou nhận ra Clan đang ở ngay trước cổng. Do vẫn đang ở khá xa nên cậu không biết được cô đang làm gì, nhưng có vẻ cô đang nhìn chằm chằm xuống mặt đường.

「Này, Clan!」

「Á! T-Ta sẽ gọi lại sau!

Bị Koutarou gọi, Clan bắt đầu hoảng hốt. Cô cuống cuồng đẩy thứ gì đó bằng phẳng và có hình chữ nhật vào trong túi rồi quay sang Koutarou và mỉm cười.

「C-Chào mừng đã trở về, Veltlion!」

Cô cư xử khá kỳ lạ và nụ cười của cô đầy cứng nhắc. Koutarou nghi ngờ liền nhìn xuống chiếc túi mà cô vừa mới nhét thứ gì đó vào trong. Đáp lại, Clan đặt tay lên chiếc túi như thể cố che chắn nó khỏi tầm nhìn.

「Clan, cô…」

「G-gì?」

「Đó là một chiếc smartphone phải không?」

Quả thực là có một chiếc smartphone trong túi cô. Dù đó là một vật dụng hàng ngày của một học sinh cao trung, tuy nhiên thật kì lạ khi thấy Clan sử dụng chúng.

「Nếu phải thì sao?」

「…Cô đâu có sử dụng nó trước đây, đúng chứ?」

Clan chưa bao giờ dùng điện thoại di động trước đây chứ đừng nói tới smartphone. Hơn nữa, bạn bè của cô ở Trái Đất chỉ có Koutarou và các cô gái phòng 106 nên cô không cần thiết phải có một cái. Mỗi khi cần liên lạc với họ, cô sẽ sử dụng máy tính ở vòng tay của mình xâm nhập vào mạng viễn thông nên chẳng có lý do gì để cô sở hữu một chiếc điện thoại.

「T-Ta chơi game trên đó!」

「Đứng nói dối! Cô rõ ràng là đang nói chuyện với ai đó. Và chắc chắn đang có bí mật nào đó nên cô mới phải ra ngoài này!」

Clan sử dụng điện thoại là một việc làm thừa thãi và cô lại còn mất công rời khỏi phòng 106 để bí mật sử dụng nó. Lời biện minh của cô về trò chơi không hợp lý tí nào, rõ ràng là cô đang giấu giếm điều gì đó.

「Ư!」

「Đầu tiên là Theia, giờ là cô. Chuyện gì đang diễn ra vậy?」

Sự vắng mặt của Theia, tên đàn ông bí ẩn trong bộ đồ đen và điện thoại di động của Clan. Koutarou bắt đầu nghi ngờ rằng tất cả đều liên quan đến nhau. Mọi thứ quá là trùng hợp.

「Không có gì! Và ta không làm gì hết!」

「Ờ, được rồi. Không phải hoảng lên thế đâu…」

Clan tuyệt vọng phủ nhận nhưng điều đó chỉ tổ làm cho Koutarou nghi ngờ thêm. Cậu tin là đang có chuyện gì đó diễn ra.

「Ta chỉ nói chuyện với một người quen! Nên ta cần chiếc điện thoại này! Cậu muốn ta tiếp tục làm trái luật pháp sở tại hay sao?!」

「Được rồi, có vẻ hợp lý…」

Dù lời giải thích không làm Koutarou bớt nghi ngờ nhưng nó chấm dứt được câu hỏi của cậu. Đúng là việc cô dùng điện thoại là một chuyện tốt. Cho tới giờ, cô chỉ toàn tự ý chèn sóng vào mạng viễn thông. Do không có bằng chứng cụ thể nào, Koutarou không còn cách nào khác đành phải cho qua chuyện.

Vol 27-9

「Vậy… cô dùng hình nền gì thế? Tôi muốn biết cách người ngoài hành tinh dùng smartphone.」

「Đ-Đó là bí mật! Đừng hòng ta cho cậu xem!」

「Làm gì mà căng thế? Coi nào, cho tôi xem đi, liếc qua một cái thôi.」

「Không! Tuyệt đối không! Kể cả liếc cũng không được! Đặc biệt là cậu!」

Tuy vậy, Clan vẫn chưa hoàn toàn thoát khỏi rắc rối. Sự hứng thú của Koutarou chuyển từ người cô đang gọi sang hình nền điện thoại của cô, cậu không có vẻ là sẽ bỏ cuộc.

Tuy nhiên, Clan có điện thoại đã là tin tức cũ trong phòng 106. Theia cũng có một cái, bởi vì điện thoại cũng giống như một món đồ trang sức, nó đặc biệt thu bút các cô gái tuổi teen. Thế nên cả đám đã sớm nhận ra ngay.

「C-c-cái gì?! Bọn Theia-chan có điện thoại sao?」

Dĩ nhiên, Yurika là ngoại lệ. Yurika sống trong thế giới riêng của mình và không theo đuổi trào lưu, cô vì thế chẳng buồn để tâm đến những chuyện như thế này.

「Ừ, nhờ có cậu nên Satomi-kun không phải là người cuối cùng biết tin đó.」

Maki khẽ mỉm cười với Yurika. Sau một ngày sinh hoạt với cosclub, Yurika và Maki đang vô tư trò chuyện trên đường về nhà. Họ đi sát bên nhau nên ánh mặt trời chiếu qua vai họ chỉ lưu lại một bóng hình duy nhất.

「Cậu biết khi nào vậy, Maki-chan?」

「Mình á? Chắc là một ngày sau khi nhóm Theiamillis-san quay lại? Để ý tới người khác có lẽ là một thói quen xấu để lại từ khi mình còn trong Darkness Rainbow...」- Maki cười cay đắng và nhún vai.

Đã được khá lâu kể từ khi cô lựa chọn cuộc đời của Aika Maki thay vì Dark Navy. Tuy vậy, những kĩ năng chiến binh của Darkness Rainbow là thứ cô không dễ nào quên. Nó khắc sâu vào tâm trí và hiển hiện trong cuộc sống hằng ngày của cô. Ví dụ, cô đã nhận ra những chiếc điện thoại của Theia và Clan là nhờ sự vô thức theo dõi hành vi của những người xung quanh. Có vẻ Maki còn một chặng đường khá dài để có thể trở lại làm một cô gái bình thường.

「Đúng rồi, nói về thối quen xấu... Cậu có nhận ra không, Yurika?」

「Hơ? Nhận ra cái gì?」

Yurika tròn mắt ngạc nhiên trước lời cảnh báo của Maki. Mặc dù là một ma pháp thiếu nữ, trực giác của Yurika kém kinh khủng. Vẫn giữ nụ cười trên môi, Maki thì thầm giải thích. Giọng điệu cô tỏ vẻ rất nghiêm trọng.

「Cứ hành động như bình thường. Giờ cậu có nhận ra một người đàn ông mặc đồ đen ở hướng 1 giờ không?」

「Ừm, hướng một giờ là hướng mà cậu cầm dao, vậy thì…」

Yurika làm theo lời và cố hành động bình thường trong khi tập trung tâm trí hướng về trước và chếch một chút sang bên phải. Khi làm vậy, cô nhận ra một tên đàn ông mặc bộ đồ đen, giống như Maki đã nói. Hắn ta đã quay lưng lại với hai cô gái và đang đi về phía đối diện con đường. Tuy nhiên, các giác quan của cô không cảm thấy điều gì bất thường.

「Mình thấy ông ta, nhưng… có chuyện gì với ông ta vậy?」

「Ông ta thật ra đang theo dõi chúng ta.」

「Cái gì?! Làm sao ông ta làm thế được nếu ông ta ở phía trước chúng ta?!」

「Suỵt, cậu lớn tiếng quá đó… Có hai người nữa ở phía sau chúng ta. Dùng thế gọng kìm với mục tiêu là thủ tục cơ bản của việc bám đuôi. Với cách đó, cậu không thể thoát được dù bằng cách nào đi nữa.」

「Ch-ch-chuyện gì thế này?!」

Biết chuyện mình bị bám đuôi làm Yurika vô cùng sửng sốt. Với các rắc rối của Folsaria, Đại địa nhân và Fortorthe về cơ bản đã được giải quyết, cô không nghĩ là sẽ còn chuyện nào khác xảy ra. Cô đã mất cảnh giác và giờ thì đang có một gã đàn ông bám đuôi theo họ. Yurika bắt đầu hoảng sợ.

「Họ bắt đầu bám theo chúng ta từ tháng hai. Lần đầu mình phát hiện ra họ là vào ngày thứ ba của tháng.」

「Vậy họ bám đuôi chúng ta ít nhất là bốn ngày rồi.」- Yurika run rẩy

Hôm nay là ngày 7 tháng 2. Điều đó có nghĩa là trong bốn ngày trước và phần lớn ngày hôm nay, họ đã bị những tên lạ mặt theo dõi. Ý nghĩ đó làm Yurika lạnh hết sống lưng.

「Lúc đầu mình chỉ nghĩ đó là những kẻ bám đuôi, nhưng―」

「Làm ơn đừng dọa mình…」

「Hành động của họ có tổ chức nên không thể là những kẻ bám đuôi bình thường được. Dù mình chưa từng nghe tới một nhóm bám đuôi bao giờ nhưng cũng không thể loại trừ khả năng đó.」

「Mình nói là đừng nói mấy chuyện đáng sợ mà!」

Dù là bất lợi trong cuộc sống hàng ngày, nhưng nhờ vào sự huấn luyện của Darkness Rainbow, Maki mới có thể nhận ra những kẻ bám đuôi. Là một mahou shojo chuyên về ma thuật chàm điều khiển tâm trí, cô cực kỳ tinh ý và cảnh giác với người khác.

「Có vẻ cứ mỗi chúng ta lại có ba người theo dõi.」

「Họ là ai mới được chứ…」

「Chúng ta cần tạo vài áp lực để có thêm thông tin. Nhưng thật sự có cần phải đến nước đó không…?」

Họ lúc này không biết nhiều về những gã mặc đồ đen. Cho tới hiện tại, Maki chỉ biết rằng mỗi người trong nhóm Koutarou lại bị ba gã theo đuôi. Có nghĩa là có ít nhất 30 người tham gia vào vụ này, rõ ràng là có một thế lực nào đó đứng đằng sau. Và do không cảm nhận được ma lực từ họ, Maki cho rằng họ là những người mặt đất bình thường. Cô không thấy bất kì dấu hiệu của sự tấn công hay sự thù địch nào từ đám người đó. Dường như cho đến lúc này, chúng chỉ có ý định theo dõi bọn họ.

Tất cả thông tin Maki đã thu thập từ trước đến giờ đều thông qua các biện pháp thụ động để không rút dây động rừng. Vì vẫn chưa nắm rõ bản chất và quy mô của tổ chức đứng đằng sau nên Maki vẫn tỏ ra thận trọng. Nhưng để tìm hiểu thêm, cô sẽ cần sử dụng những biện pháp nghiêm túc hơn như liên hệ trực tiếp hoặc sử dụng ma thuật, và điều đó đồng nghĩa với một mức độ rủi ro nhất định. Maki phân vân không biết cô có nên đi xa đến vậy hay không.

「Sao không nói với Satomi-san và Kiriha-san nhỉ?」

「Ừ, chắc là họ cũng nhận ra rồi. Có lẽ họ sẽ có ý tưởng nào đó.」

Trong trường hợp của Yurika, cô luôn đùn đẩy những khó khăn và rắc rối cho Koutarou và Kiriha xử lý. Maki thì khác. Tự coi bản thân là đặc vụ của Koutarou, lẽ đương nhiên là cô sẽ báo cáo lại cho cậu. Thế nên, dù lý do của hai người có khác nhau, Yurika và Maki đều có chung một kết luận.

Đúng như Maki dự đoán, cả Koutarou và Kiriha đã nhận ra những người mặc đồ đen. Koutarou cũng chỉ biết như Maki nhưng Kiriha có nhiều thông tin hơn. Maki, vì lý do nào đó, không hề ngạc nhiên trước chuyện này.

「Ho, ho!」

「Ho, ho!」

「…Như mọi người có thể thấy, những người này có liên hệ với Theia-dono và Ruth. Nhưng họ không phải là người Fortorthe. Trang bị của họ đến từ Trái Đất.」

Khi biết được sự có mặt của những gã mặc đồ đen, Kiriha đã gửi haniwa và các thuộc cấp đi theo dõi ngược lại. Cô nhờ đó đã thu thập được vài thông tin thú vị và đó cũng là cách cô nắm được nhiều thông tin hơn Maki. Hai haniwa, Karama và Korama, có máy chiếu tích hợp trong người. Hai đứa tuân theo lệnh Kiriha và chiếu cảnh những gã đàn ông kia nói chuyện với Theia và Ruth trong bóng dâm, cảnh cởi áo khoác ngoài và nghỉ ngơi hút thuốc, và nhiều cảnh khác nữa.

Dĩ nhiên phần đáng quan tâm nhất là sự tham gia của Theia và Ruth. Kiriha và những người khác chú ý cẩn thận đến hành vi của họ trong thước phim mà các haniwa đang chiếu lên một bức tường của phòng 106. Dựa trên những biểu hiện và cử chỉ của họ, Theia và Ruth rõ ràng là người nắm quyền. Những gã mặc đồ đen tỏ ra tôn trọng và nhanh chóng làm theo lệnh của họ. Hơn nữa, xì gà chúng hút là của Nhật, truyện tranh chúng đọc là của Nhật và súng chúng mang theo cũng là của Trái Đất. Chính vì thế, Kiriha kết luận đây là một tổ chức của Nhật chứ không phải là của người Fortorthe.

「Và dựa vào việc họ không nhìn thấu lớp ngụy trang [Tàng hình cấp 1] của các haniwa. Chúng ta có thể đoán chừng là họ không biết dùng ma thuật hay linh năng. Có khả năng họ chỉ là người Trái Đất bình thường.」

Các haniwa có một số chức năng đặc biệt, bao gồm một chế độ tàng hình. Chế độ này cho phép chúng thao túng ánh sáng nhìn thấy được và bức xạ điện từ để che giấu bản thân, và nó có hai thiết lập. Thiết lập tiêu chuẩn là cấp I, bên cạnh đó là cấp II. Cấp II tốn năng lượng hơn nhưng có thêm khả năng che dấu linh lực. Kiriha để các haniwa tiếp cận chúng trong chế độ tàng hình cấp I. Hai đứa vô hình với mắt thường nhưng vẫn tỏa ra linh lực. Đó là một bài kiểm tra để xem đám người kia có phát hiện được không, từ đó sẽ cho biết liệu nhóm này có công nghệ linh lực hay không. Dù thế nào đi nữa thì Kiriha cũng đã lấy được thông tin có giá trị.

「Họ kết hợp với những người Trái Đất để làm gì… và tại sao?」- Shizuka chớp mắt lia lịa và hỏi.

Cho tới tận bây giờ, Theia và sau đó là Forthorthe không có ý định dính dáng tới các tổ chức ở Trái Đất. Cô chỉ tập trung vào mỗi Koutarou và phòng 106, hay nói cách khác là hoàn thành bài thử thách của mình để giành lấy quyền kế vị ngai vàng. Shizuka không hiểu nổi tại sao Theia lại thay đổi mối quan tâm giữa lúc này.

「Hay đó là công việc tình nguyện?」- Harumi ngây thơ đặt câu hỏi.

Harumi, người luôn dịu dàng và chậm chạp trong việc đánh giá người khác, muốn có một cái nhìn tích cực hơn. Kiriha cũng từng làm công việc tình nguyện suốt một khoảng thời gian nên cô nghĩ Theia cũng đang làm điều tương tự.

「Họ định làm gì trông bộ đồ lùng thùng đó chứ?」- Maki tỏ ra nghi ngờ.

「Phải, họ nên mặc những bộ đồ dễ thương hơn.」- Yurika thêm vào.

Hai ma pháp thiếu nữ thì đang tỏ thái độ nghi ngờ. Bộ đồ màu đen và đôi giày da của những gã lạ mặt trông có vẻ sắc sảo nhưng loại trang phục đó không phù hợp cho việc dọn dẹp khu phố hay gây quỹ cộng đồng. Một bộ đồ bình thường sẽ hợp lý hơn nhiều. Dựa vào đó, Maki và Yurika không cho rằng đám người này thực sự làm những công việc tình nguyện.

「Koutarou, tại sao Theia lại đi cùng với những người mặc đồ đen đó?」- Sanae hỏi thẳng thừng.

Sanae đã từ bỏ việc tự tìm hiểu nguyên do. Vì thế, cô dựa vào người Koutarou và hỏi cậu trong khi đang nhấm nháp khoai tây chiên. Với hai miếng cô ăn thì cô cho Koutarou được một miếng.

「Anh chịu. Anh cũng đang tìm hiểu đây.」

「Anh có thể mà, Koutarou! Vì lợi ích của Sanae-chan đáng yêu và dễ thương của anh!」

「…Cậu nghĩ sao, Kiriha-san?」- Koutarou hỏi

「Thế mới phải chứ!」- Sanae cổ vũ.

Bản thân Sanae không coi hành vi bí ẩn của Theia và Ruth là một vấn đề nghiêm trọng. Cô không nghĩ Theia sẽ trở thành người xấu, và kể cả vậy, cũng không thể có chuyện Ruth nhắm mắt làm ngơ. Cùng lắm thì đây cũng chỉ là trò chơi khăm nào đó mà thôi. Vấn đề hiện tại của cô là chơi và ăn khoai tây chiên cùng với Koutarou.

「Chúng ta không có đủ thông tin.」- Kiriha nói -「Chúng ta cần thực hiện các biện pháp quyết liệt hơn mới có thể đưa ra một kết luận vững chắc.」

Nhờ vào các haniwa và thuộc hạ, Kiriha đã có được những thông tin hữu ích nhưng tất cả đều được thu thập từ một khoảng cách an toàn. Vậy nên, cũng như Maki, cô không biết được quy mô hay bản chất của tổ chức này. Bởi vì có sự tham gia của Theia, Ruth và Clan nên rõ ràng nó không phải là tổ chức mờ ám. Nhưng họ vẫn muốn biết câu trả lời, cộng thêm giới hạn khi thu thập bằng quan sát từ xa, Kiriha cảm thấy cần phải tiến hành bước tiếp theo.

「Mình nghĩ chúng ta nên bắt một người trong số họ.」

Koutarou cũng đồng tình. Cậu không muốn làm lớn chuyện nhưng vì Clan đã giả vờ không biết, còn Theia và Ruth về cơ bản đã tránh mặt cậu. Ba người họ hành động kì lạ đã đành, sự có mặt của những gã bận đồ đen càng khiến chuyện đáng ngờ hơn, Koutarou không còn có thể ngó lơ. Với số lượng lớn các cô gái trong phòng 106, cậu cần một chút yên tâm. Cuối cùng, cậu quyết định bất chấp nguy hiểm và chất vấn một trong số những gã mặc đồ đen.

  • <Quản hậu cung mệt lắm chứ chẳng đùa :v>

Koutarou sẵn sàng thực hiện một bước đi táo bạo là nhờ vào thông tin có được từ Kiriha. Cô có đủ thông tin để lên kế hoạch cô lập một trong số chúng. Những kiểu chiến lược như thế này là sở trường của Kiriha.

「Cửa hàng này cũng nghỉ rồi… Hôm nay mình xui thật…」

Một trong những người bận đồ đen nhún vai thất vọng trước một cửa hàng tiện lợi đã đóng cửa. Anh là một thành viên mới trong nhóm được chỉ định theo dõi Yurika nên thường bị sai đi mua thuốc lá, thức ăn và nhiều loại đồ lặt vặt khác cho hai người còn lại. Tuy nhiên, hôm nay mọi thứ lại tỏ ra khó khăn hơn bình thường. Cửa hàng tiện lợi mà anh thường lui tới hôm nay lại nghỉ, và cửa hàng anh đến kế tiếp cũng tạm thời đóng cửa để trang trí lại. Sau khi gửi tin nhắn giải thích tình hình cho nhóm của mình, anh tiến tới một cửa hàng khác.

「Không còn cách nào khác… Họ sẽ thịt mình mất nếu không có thuốc lá và truyện tranh cho họ.」

Do những người mặc đồ đen thường có nhiều thời gian rảnh trong khi theo dõi đối tượng, nhiều người trong số họ hút thuốc để giết thời gian và giảm căng thẳng. Điều này cũng đúng với truyện tranh. Về cơ bản, chúng đã trở thành những nhu yếu phẩm trong công việc. Không có chúng sẽ làm giảm hiệu quả công việc của họ, người lính mới bắt buộc phải kiếm được hàng tiếp tế cho cả nhóm cho dù có phải mất công đi thêm mấy dặm nữa.

「Rẽ trái ở phía trước và… có lẽ sẽ gần hơn nếu mình đi thẳng nhỉ?」

Cố gắng tiết kiệm thời gian, người lính mới đã không ngần ngại thử đi tắt qua một con hẻm vắng vẻ. Dẫu là lần đầu đi vào khu vực này, thế nhưng do bận tay nên anh không tiện lấy bản đồ ra để tìm đường. Anh đã không để ý đến xung quanh và đấy là điều mà nhóm Koutarou mong chờ,

「Hết đường rồi anh bạn.」

「Oái!」

Đột nhiên, một thanh niên trong bộ đồng phục của trường địa phương xuất hiện trước mặt người lính mới. Nhưng đó không phải là ai xa lạ. Đó là một trong các mục tiêu mà nhóm khác đang theo dõi: Satomi Koutarou. Theo chỉ thị của sếp, Koutarou là mục tiêu quan trong nhất trong hoạt động giám sát lần này. Nhận ra tình cảnh của mình, người lính mới giật mình thốt lên và nhảy bật ra sau như nhìn thấy ma.

「C-c-ậu là…!」

「Anh biết tôi là ai mà, phải không?」

「Không hay rồi!」

Mặc dù chỉ là tân binh trong nhóm nhưng anh vẫn được huấn luyện kỹ lưỡng như những người khác. Anh nhanh chóng ổn định tâm lý và quay người tìm cách trốn đi. Sếp sẽ trách mắng anh nhưng như thế còn tốt hơn là bị tóm.

「Đường này cũng không đi được, quý ông à.」

「Ở phía này luôn ư?!」

Tuy nhiên, lối thoát của anh đã bị chặn bởi một cô gái đang mỉm cười.

「Được rồi, mình chỉ cần xông qua là được! Hây a!」

Cho rằng sẽ dễ dàng vượt qua cô gái đang cười kia hơn là Koutarou, người đàn ông mặc đồ đen tăng tốc và chạy ngược về phía đầu con hẻm nơi anh đã đi vào. Nhìn thấy sự nhỏ nhắn của cô gái, anh tin mình có thể vùng chạy khỏi cô.

「Chậc, tui đã nói đây là đường cụt mà.」

Tuy nhiên, anh ta đã lầm. Trong sở trường của mình, cô gái đang cười kia thậm chí còn mạnh hơn cả Koutarou. Bởi lẽ, linh năng của cô còn đủ mạnh để ảnh hưởng tới cả thực tại.

「Xin lỗi nhé, cô bé!」

「Ồ, đừng lo lắng! Thay vào đó… nhận lấy này!」

Cô gái được nhắc tới, Sanae, tiếp cận người bận đồ đen trong khi huýt sáo và nhảy chân sáo. Khi họ giao nhau, cô nhẹ nhàng vỗ vào vai anh bằng ngón tay trỏ phải. Điều tiếp theo anh ta biết được là mình đang quay cuồng dữ dội.

「Oái!」

Anh xoay đúng một vòng trên không trước khi ngã ngửa xuống đất. Chấn động làm anh ngạt thở nhưng anh vẫn không rõ chuyện gì đã xảy ra với mình. Anh gục xuống đất chỉ vì bị chạm nhẹ vào vai nhưng ngoài ra không thấy bất kì hiệu ứng nào khác. Nó chắc chắc không phải súng điện. Anh chỉ cảm nhận được mỗi mình cơn đau khi ngã xuống đất.

「Ổng không sao chứ?」

Sanae nhìn xuống người đàn ông mặc đồ đen đang bối rối. Tất cả những gì Sanae đã làm là truyền linh lực vào phần thân trái của anh ta. Nếu coi đó là một đòn tấn công thì nó chỉ là một đòn nhẹ nhàng. Với lượng linh lực vượt trội ở phía bên thân trái, anh ta mất thăng bằng và ngã. Nói cách khác, anh đã bất ngờ trước việc có quá nhiều sức mạnh. Anh không bị thương ngoài cơn đau do ngã dập xuống đất. Trên thực tế, sự lưu thông máu của anh đã được cải thiện.

「T-tôi chưa già đến mức gọi là ông đâu…」

Dù không biết chuyện gì đã xảy ra với mình, anh cũng hiểu là mình đã thất bại trong việc trốn thoát. Anh bỏ cuộc trong khi ngồi dậy. Tuy nhiên khi ngẫm lại, anh nhận ra một chuyện. Koutarou và những người bạn của cậu ta chắc chắn không phải người bình thường. Đó là điều anh đã nghi ngờ từ lâu và bí mật của họ chính là thứ mà nhóm của anh đang cố điều tra.

「Các anh là ai? Và tại sao lại lảng vảng quanh đây?」

Koutarou bước tới chỗ Sanae và người đàn ông bận đồ đen. Thấy cậu, anh ta tỏ ra bị sốc. Thái độ của Koutarou đã hoàn toàn thay đổi. Thay vì tỏa ra bầu không khí tràn đầy năng lượng của một cậu học sinh trung học, cậu lại tỏa ra một ý chí nghiêm khắc và mạnh mẽ. Hơn nữa, giọng của cậu nghe có vẻ hệ trọng. Cậu trông y như sếp của anh ta vậy. Áp lực đè nặng làm anh ta suy sụp.

「Dựa vào tình hình―」

「Đ-đợi đã! Chúng tôi không phải là kẻ địch của các cậu!」

Chỉ với một cái nhíu mày của Koutarou, người bận đồ đen dễ dàng bị khuất phục. Thực tế, nếu làm Koutarou giận chỉ tổ gây rắc rối cho tổ chức vả bản thân anh ta. Họ đơn thuần chỉ đang theo dõi nhóm Koutarou. Họ thật sự không có ác ý.

「Các nhân vật phản diện luôn nói như vậy…」

「Đợi đã! Chúng tôi có quan hệ với nhóm Sun Rangers!」

「…Cái gì?」

Koutarou dừng lại vì một cái tên bất ngờ được nhắc tới. Nhận thấy áp lực từ Koutarou nhất thời suy giảm, anh ta tiếp tục nói.

「Chúng tôi cùng một tổ chức nhưng chỉ huy của chúng tôi gần với trung ương hơn!」

「Một tổ chức thuộc trung ương sao?」

Koutarou sẵn sàng lắng nghe anh ta nhưng cậu vẫn giữ ấnh mắt nghiêm nghị. Vẫn có khả năng là anh ta biết thông tin về nhóm Sun Ranger và đang nói dối. Vì anh ta không có bất cứ món vũ khí linh lực nào, Koutarou hoài nghi mối liên hệ giữa họ với nhóm Sun Rangers. Cậu tạo áp lực để khai thác thêm thông tin từ anh ta.

「Vậy anh không phiền nếu nói cho tôi biết tên và tình hình hiện tại của họ chứ?」

「Kenichi-kun, Hayato-kun, và nhóc Kotaro-kun! Ngoài ra còn có Daisaku-kun và Megumi-san, hai người họ gần đây đã trở nên thân thiết với nhau hơn!」

「Cái gì?!!!! Họ có mối quan hệ kiểu ‘đấy’ à?!」

「Với các sự kiện gần đây, những nỗ lực của họ đã được công nhận và tiền lương của họ đã được tăng lên 20 phần trăm. Ban đầu, trở thành một Sun Ranger được coi là một sự giáng cấp nhưng họ thực sự đã thay đổi mọi thứ. Khi nói đến lĩnh vực chống xâm lược, họ có nhiều kinh nghiệm nhất và có hồ sơ tốt nhất!」

「Ra là anh thật sự biết họ sao…」

Người đàn ông mặc đồ đen đã trả lời đúng câu hỏi kiểm tra của Koutarou. Anh thậm chí còn có thông tin nội bộ, kể cả mối quan hệ giữa Daisaku và Megumi. Cho thấy người đàn ông này thực sự đến từ cùng một tổ chức, như anh ta đã nói. Thế là đủ để Koutarou bắt đầu tin tưởng anh lên một chút, nhưng nó lại nảy sinh một câu hỏi khác.

「Vậy sao anh còn theo dõi chúng tôi? Chẳng phải Sun Ranger sẽ nói cho anh mọi thứ cần thiết về bọn tôi sao?」

Nếu người đàn ông này và tổ chức của anh có quan hệ với Sun Rangers thì họ có thể lấy thông tin từ đó. Nhóm Sun Rangers chắc chắn biết nhiều thông tin về bọn Koutarou nên thật vô nghĩa khi họ theo dõi nhóm Koutarou. Koutarou thấy điều này thật bất hợp lý.

「Họ từ chối giao thông tin về các cậu. Họ nói vì đây là mối quan hệ không chính thức, họ không bắt buộc phải tiết lộ bất kỳ thông tin nào. Nếu không vì chuyện này thì tiền lương của họ không chỉ tăng lên có 20 phần trăm thôi đâu.」

「Bọn họ thật là …」

Koutarou cảm đôi chút ấm lòng. Nhóm Sun Rangers đã cố bảo vệ thông tin của nhóm Koutarou vì lợi ích của Đại địa nhân và hòa bình của Trái Đất. Mặc dù họ có thể được đề bạt và tăng lương nếu khai ra nhưng họ đã chọn giữ im lặng vì lợi ích lớn hơn. Họ là những anh hùng thật sự, và điều đó làm Koutarou cảm thấy vui.

「Và thẳng thắn mà nói, cấp trên của tôi không muốn nói chuyện với Giáo sư Roppongi. Họ kiêu ngạo một cách lỳ lạ và họ không muốn thừa nhận tình thế đã thay đổi.」-

Người đàn ông mặc đồ đen nói với một cái nhún vai.

Cùng với đó, Koutarou sẵn sàng tin tưởng anh chàng kia. Dù không tin anh ta như Sun Ranger nhưng cậu không còn phải xem anh ta như là kẻ thù nữa.

「…Mà này, tôi hiểu anh cùng một tổ chức với Sun Rangers nhưng nó không giải thích tại sao các anh rình mò bọn tôi.」

Chỉ còn một cậu hỏi: Động cơ của nhóm người mặc đồ đen này là gì? Chuyện này chưa từng xảy ra trước đây nên chắc hẳn đã có diễn biến mới nào đó. Đây là điều Koutarou muốn biết.

「Thật ra có 2 lý do. Chúng tôi theo dõi các cậu để tìm hiểu và bảo vệ các cậu.」

「Bảo vệ…」

Những lời cuối cùng của anh ta ném Koutarou vào một vòng luẩn quẩn. Cậu có thể hiểu vì sao những người này muốn tìm hiểu về cậu nhưng cậu không thể nghĩ ra lý do để một tổ chức Trái Đất muốn bảo vệ cậu.

「Sự thật là… Nhiều ngày trước, những người ngoài hành tinh bí ẩn tự gọi là người Fortorthe liên lạc với bọn tôi.」

「Người Fortorthe?! Chết tiệt, vậy ra đây là thứ họ đang làm sao!」

Koutarou giờ đã hiểu tại sao Theia và Ruth lại hành động kì lạ đến thế. Họ đã bỏ học thường xuyên là vì họ đang ở giữa một cuộc đàm phán với chính phủ Nhật Bản. Nó cũng giải thích lý do Clan sở hữu một chiếc điện thoại di động.

〔Dựa theo phản ứng của cậu ta, rõ ràng là Koutarou-kun có quan hệ với người Fortorthe từ lâu rồi. Mình phải báo lại chuyện này…〕

Người đàn ông mặc đồ đen tập trung nghi nhớ phản ứng của Koutarou. Có vẻ như Koutarou có vai trò vô cùng quan trọng trong cuộc đàm phán với người Fortorthe.

「Dĩ nhiên là toàn bộ chính phủ đang trở nên hỗn loạn, cậu có thể hiểu được mà.」

「Ừ, có thể nói là vậy.」

Không khó để Koutarou tưởng tượng ra sự bối rối của chính phủ khi cậu nhớ lại khung cảnh lần đầu mình gặp Theia. Chỉ một cá nhân thôi cũng khó nuốt trôi rồi, đây lại còn là một chính phủ.

「Họ đã đề xuất thiết lập quan hệ ngoại giao. Không phải với Trái Đất với tư cách một hành tinh hay thậm chí với Liên Hợp Quốc, mà chỉ riêng với chính phủ Nhật Bản. Họ muốn Nhật Bản là cửa sổ duy nhất kết nối họ với Trái Đất. Và nếu chúng ta tuân thủ, họ sẽ đảm bảo mọi việc diễn ra suôn sẻ nhất có thể cho chúng ta mà không phá vỡ nền kinh tế hay tình hình chính trị của Trái Đất.」- Người đàn ông áo đen tiếp tục giải thích với một cái nhún vai khác.

Không biết lý do vì sao Fortorthe lại chọn Nhật Bản nên chính phủ lúc đầu rất bối rối. Nhưng họ nhanh chóng vượt qua được cú sốc ban đầu và bắt đầu xem xét vấn đề này từ quan điểm quốc gia. Dù là đề xuất đặc biệt, nó cũng rất hấp dẫn. Nếu Nhật Bản có thể thiết lập quan hệ ngoại giao với người ngoài hành tinh trước các quốc gia khác, họ sẽ vượt lên dẫn đầu trên nhiều lĩnh vực. Họ có thể trở thành những người tiên phong trong thời đại không gian mới của Trái Đất.

「Chỉ vậy thì đâu có gì quá rắc rối.」

「Đúng thế, nhưng hai điều kiện của người Fortorthe đã khiến chúng tôi do dự. Chúng tôi không thể chấp nhận đề nghị của họ nếu không hiểu dụng ý đằng sau những đề nghị ấy.」

「Tôi hiểu… Vậy hai điều kiện đó là gì?」

「Đầu tiên là một chính sách liên quan đến quốc tịch. Chính quyền Fortorthe sẽ chỉ định một nhóm người đặc thù trên Trái Đất di dân, và nếu họ đồng ý, chính quyền Nhật Bản không được phép phản đối họ thay đổi quốc tịch. Nếu chính phủ Nhật thực sự là cửa ngõ ngoại giao của Fortorthe, một chính sách như thế sẽ ngăn chặn tình huống chính phủ Nhật can thiệp vào việc công dân các quốc gia khác muốn di dân tới Fortorthe. Điều kiện này không quá khó hiểu.」

Koutarou nghĩ đây có phần giống chính sách để bảo vệ Đại địa nhân và người Folsaria hơn. Do cả hai đều không phải là công dân chính thức của Nhật Bản nên tình hình có thể sẽ trở nên phức tạp nếu Fortorthe chỉ làm việc với người Nhật. Và vì thế mà Fortorthe đã đi đường vòng. Có lẽ đây cũng là diễn biến thực sự trong tình cảnh hiện tại.

「Được, vậy còn điều kiện kia.」

「Đấy mới là vấn đề. Điều kiện thứ hai cực kỳ cụ thể.」

「Ý anh là sao?」

「Điều kiện thứ hai là cậu.」

「Tôi?!」

「Vâng. Điều kiện thứ hai được đưa ra bởi người Fortorthe là ‘Satomi Koutarou, hiện đang là học sinh năm hai tại trường Cao trung Kisshouharukaze, cùng với gia đình, bạn bè và người quen của anh không được sử dụng trong việc đàm phán với Fortorthe’.」

Một yêu cầu khiến cả chính phủ ngơ ngác. Nó quá cụ thể, đặc biệt lại đến từ những người ngoài hành tinh dường như chỉ mới lần đầu đến Trái Đất. Nhưng phản ứng đầu tiên của họ là tìm câu trả lời cho một câu hỏi: Satomi Koutarou là ai?

「Chúng tôi thậm chí không thể đoán tại sao người ngoài hành tinh lại theo đuổi cậu nhưng chúng tôi đang cố gắng tìm ra nguyên nhân. Đó là lý do chúng tôi điều tra cậu. trước tình hình trên, cậu đang là một vấn đề tầm cỡ quốc gia. Nếu có chuyện gì xảy ra với cậu, nó sẽ là một thảm họa ngoại giao liên hành tinh. Chính vì vậy, chúng tôi buộc phải theo dõi và bảo vệ cậu.」

「Ư, là vậy sao…」

Koutarou ôm đầu đau đớn. Fortorthe đang cố gắng hình thành mối quan hệ ngoại giao chính thức với Nhật Bản bằng cách sử dụng công nghệ và văn hóa làm mồi nhử. Nếu Nhật Bản đồng ý, họ sẽ trở thành người tiên phong trên thế giới thiết lập ngoại giao liên hành tinh. Đó là một vị thế đáng ghen tị. Với một danh hiệu như vậy thì ngành du lịch sẽ bùng nổ ngay tức khắc. Chính phủ có lẽ rất thèm muốn tiềm năng này nhưng họ phải cẩn thận. Người ngoài hành tinh đã đưa ra cho họ một điều kiện bất thường và điều đó đã dẫn đến việc họ điều tra Satomi Koutarou.

Khi biết được chuyện đang xảy ra, cậu đã xông lên Aokishi. Mặc dù Theia không đến trường, Koutarou biết rằng cô luôn thưởng thức một tách trà trong một căn phòng kiểu cổ trên tàu của mình vào tầm giờ này.

「Trà hôm này là Rubustori.」

「Để xem nào… khá là ngon. Em đã giỏi hơn rồi đó, Ruth.」

「Tôi muốn câu trả lời1」

Bốp!

「Phụt!」

Koutarou tương nắm đấm xuống thẳng đầu Theia. Cậu không nương tay nên trà trong miệng Theia phụt ra như một làn sương mịn do chấn động.

「Có chuyện gì với anh thế hả?!」

Theia lườm Koutarou trong khi Ruth lau miệng cho cô. Phun trà đã trở thành một sự cố thông thường khi ở gần bên Koutarou nên Theia không để tâm cho lắm. Tuy nhiên, mắt cô trông có vẻ khá dữ dằn.

「Đó là lời của tôi mới phải! Cô làm cái quái gì lén lút trong bóng tối thế hả?! Tôi nghe cô thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản! Cô đang toan tính gì thế?!」

Những mưu tính chính là lý do cô và Ruth trở nên lén lút gần đây. Đó cũng là lý do Clan có điện thoại. Dù ý định của cô có là gì, nó vẫn đủ đáng ngờ đến mức chính quyền đã huy động những người bận đồ đen vào cuộc. Chỉ thiết lập quan hệ ngoại giao là một chuyện nhưng Koutarou không khỏi lo lắng khi họ giữ bí mật với cậu. Cậu nghi ngờ có động cơ thầm kín nào đó.

「Anh!」

Tuy nhiên, câu trả lời của Theia vô cùng đơn giản. Cô chỉ thẳng vào Koutarou và mạnh dạn tuyên bố rằng cậu chính là câu trả lời.

「C-cái gì?」

Koutarou nao núng. Cậu đơ một mạch, nhưng Theia lại nói tiếp.

「Em chỉ đang dọn đường trong trường hợp nếu anh muốn trở thành công dân của Fortorthe, anh sẽ được chấp thuận ngay!」

「Đồ ngốc! Đừng làm rúng động cả một quốc gia chỉ vì vấn đề vớ vẩn đó chứ!」

「’Vấn đề vớ vẩn’ á?! Anh vừa nói ‘Vấn đề vớ vẩn’ á?!」- Theia nhíu mày, cô chạy đến chỗ Koutarou và nắm lấy cổ áo cậu -「Anh không hiểu gì hết! Anh chẳng hiểu gì sất! Anh đã cứu Fortorthe! Hai lần! Anh là người hùng của bọn em! Vị cứu tinh của bọn em! Một hiệp sĩ không gì sánh được! Việc anh từ chối trở thành công dân Fortorthe là một điều không thể chấp nhận được! Đó là điều mọi người dân muốn! Đó là tại sao bọn em lại được gửi tới đây nhanh chóng đến vậy!」

Theia đang khóc. Cô cảm thấy thất vọng khi Koutarou không hiểu cảm xúc của họ, nhưng trên hết, cô đã bị tổn thương vì cậu đã bỏ rơi cô ở lại Fortorthe.

「Vậy thì đợi đến khi tôi sẵn sàng cái đã! Tại sao lại vội vã và cứ lờ tôi đi như thế?!」

「Anh không có quyền nói về việc bị ngó lơ sau khi bỏ rơi người dân của Fortorthe và chạy về Trái Đất! Và có chuyện gì với là thư vô nghĩa mà anh bỏ lại đằng sau hả?! Em đã mất công suy nghĩ xem còn một hàm ý nào khác nữa không đấy!」

Theia tiếp tục khóc và liên tục đập tay vào ngực Koutarou. Có lẽ vì cô đang truyền cảm xúc của mình vào nó, mỗi cú đấm ngày càng mạnh dần lên. Sau mười giây, Koutarou không thể chịu đựng được nữa.

「Tôi và thanh kiếm không thể cùng lúc ở Fortorthe được!」

Koutarou nắm lấy vai Theia và giữ lấy cô trong tầm tay. Sức mạnh của cô đến từ việc rèn luyện võ thuật nên cậu không thể để cô đấm mình mãi được.

「Câu trả lời như vậy thậm chí còn khó chịu hơn! Cái đồ hiệp sĩ kiểu mẫu chết tiệt như anh! Đâu phải là anh không biết tình yêu mà người dân Fortorthe dành cho anh chứ!」

Và như thế, Theia bắt đầu tấn công tổng lực Koutarou. Với mái tóc vàng phấp phới và những giọt nước mắt lã chã, cô đấm đá như một con dã thú cuồng nộ.

「Tôi không thể cứ ở lại và giả vờ như không có gì! Chắc cô cũng đã nhận ra sự thay đổi trong nền kinh tế vì sự có mặt của tôi rồi!」

「Kể cả vậy, người dân vẫn muốn anh ở đó! Em vẫn muốn anh ở lại! Bọn em không quan tâm những thứ như thế!」

「Nhưng tôi thì có!」

Với sự tấn công nghiêm túc từ Theia, Koutarou phải đáp lại tương ứng. Làm chệch những đòn đánh của Theia, Koutarou bắt đầu phản kích lại. Họ xông vào nhau bằng toàn bộ sức của mình.

「Điện hạ và Master nên giải quyết với nhau như vậy ngay từ đầu mới phải…」

Mặc dù chứng kiến công chúa yêu quý của mình và anh hùng huyền thoại đấu đá lẫn nhau, Ruth dường như lại đang tận hưởng.

「Master sẽ mãi là người duy nhất mà Điện hạ có thể bày tỏ những cảm xúc mãnh liệt đến vậy…」

Dẫu bất thường nhưng Ruth biết đây là một trong những cách mà Theia và Koutarou thể hiện cảm xúc với nhau nên cô không lo lắng. Sau cùng, Theia không dùng đến vũ khí còn Koutarou cũng không dùng kiếm hay cường hóa linh lực. Cả hai đều không nhắm vào chổ hiểm. Đây đơn giản là cách họ giao tiếp với nhau. Để nâng trình độ của nhau. Bất kể họ đánh nhau bao nhiêu lần, nó không làm giảm thiện chí hoặc sự tôn trọng của hai bên. Nói cách khác, nàng công chúa Fortorthe và người hùng của Fortorthe đánh nhau là vì họ muốn thế. Vậy nên trong mắt Ruth, hai người chỉ đang cợt nhả với nhau.

Trận quyết chiến của Koutarou và Theia kéo dài trong vài phút. Con người không thể duy trì chiến đấu trong một quãng thời gian quá dài, đặc biệt là khi họ dùng toàn lực. Nên khi Koutarou và Theia dừng di chuyển, Ruth không thể chắc là vì họ đã đánh bại được đối phương hay đơn giản là họ đã ngã gục vì kiệt sức.

「Làm tốt lắm cả hai.」

Ruth đưa cho bộ đôi những chiếc khăn ướt mà cô đã chuẩn bị sẵn trong khi họ đang duỗi người ra. Đây giống một cử chỉ trong một sự kiện thể thao hơn là một cuộc cãi nhau nhưng cả hai đều biết ơn cô. Họ đã thiêu đốt gần hết sự bực dọc cũng như là năng lượng của bản thân nên buộc lòng rơi vào tình trạng thỏa hiệp. Một sự đình chiến.

「Theia.」

「Cái gì?」

「Chúng ta cứ đánh nhau cũng chẳng giải quyết được chuyện gì.」

「Không, em chắc chắn sẽ giành chiến thắng.」

「Cô nghiêm túc đó à?」

「…Không, không hẳn.」

Cảm thấy thanh thản sau khi phát tiết ra như thế, Koutarou và Theia lấy lại bình tĩnh. Cả hai biết rằng đánh nhau là vô nghĩa nếu không có đối thoại. Dù đánh nhau là bước quan trọng trong quá trình thì nó cũng không phải là câu trả lời.

「Vậy để bài thi sắp tới quyết định nhé.」

「Em cũng đang nghĩ vậy đấy.」

Sau khi thay đồ, họ đồng ý chuyển sự chú ý đến bài kiểm tra vài ngày tới. Do điểm số ở trường họ sàn sàn nhau, họ cho rằng đây sẽ là một cuộc chiến công bằng. Nói nghiêm khắc thì Theia có lợi thế về học thuật, nhưng Koutarou lại dẫn trước nhờ vào bức tường ngôn ngữ và văn hóa. Họ về cơ bản là tương đương nhau.

「Nếu tôi hạ cô trong bài kiểm tra, cô sẽ dừng làm mấy trò mờ ám ấy đi.」

Koutarou yêu cầu Theia và những người khác ngừng làm chuyện phía sau hậu trường. Cậu không có vấn đề gì với việc Fortorthe thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản miễn là nó được thực hiện công bằng và công khai. Nó sẽ là một bước quan trọng trong việc cho phép người Folsarian và Đại địa nhân di dân hợp pháp. Koutarou chỉ không vui vì Theia đã cố gắng làm mọi thứ sau lưng cậu. Cô thậm chí còn chuẩn bị cho việc cậu trở về Fortorthe. Koutarou không thích ý tưởng các trở ngại bị loại bỏ khỏi con đường thậm chí trước khi cậu đưa ra quyết định sẽ đi vào con đường đó. Cậu có phong cách sống riêng của mình.

「Được. Nhưng đổi lại, nếu em thắng, anh sẽ phải trở lại Fortorthe.」

Trong quá khứ, mục tiêu của Theia là bắt Koutarou thề trung thành với cô nhưng giờ cô còn muốn hơn thế. Cô muốn Koutarou. Để có thể mang cậu về Fortorthe, cô sẽ dùng mọi thủ đoạn cần thiết. Người dân cũng đồng ý với cô. Nhưng sẽ vô nghĩa nếu cách làm đó làm cho Koutarou ghét người dân hay bản thân cô, Theia phải thuyết phục cậu đúng mực và khiến cậu phải tự chấp nhận thất bại. Thế nên bài kiểm tra âu cũng là một dịp thuận tiện.

「Được, nếu là cô thắng.」

「Ồ, em sẽ thắng! Để em nhắc cho anh nhớ về sự kiêu hãnh của dòng họ Mastir bất bại trong suốt hơn 2000 năm!」

「Ừ thì, ít nhất hai trong những chiến thắng đó là nhờ có tôi.」

「Ra là anh cũng hiểu đó chứ. Chiến thắng của anh cũng là chiến thắng của bọn ta và đó là một điều hiển nhiên. Vận mệnh anh gắn chặt với Fortorthe rồi.」

「Cô huyên hoang quá đó. Đừng có mà khóc khi thua cuộc đấy.」

「Ohoho, anh cũng vậy!」

Không một ai chấp nhận lùi bước, cả hai thậm chí còn quyết tâm đẩy lui người kia. Đó là nguyên tắc giữa kẻ xâm lược và người phòng thủ.

「Làm ơn đừng làm quá. Cả hai còn bài kiểm tra đó, Điện hạ, Master.」

Tuy nhiên, Ruth không tham gia vào chuyện này. Cô ngay từ đầu đã đứng ngoài cuộc, đây cũng là một phần trong kế hoạch của Theia. Theia sẽ là người đẩy, Clan làm người kéo, còn Ruth không làm gì. Ba người họ sẽ đưa đẩy Koutarou. Cậu đâu có biết rằng Fortorthe đang rất nghiêm túc trong việc theo đuổi cậu.

Tẩy của Theia có hình dạng giống một con mèo dễ thương. Cô đã sử dụng nó kể từ khi đến Trái Đất. Thiết kế khá dễ thương so với khả năng tẩy xóa của nó. Đây là ví dụ cho việc đặt nặng hình dáng thay vì chức năng.

「Koutarou, cho ta mượn tẩy của anh.」

「Được rồi.」

Thế nên Theia sẽ luôn dùng cục tẩy tốt hơn nếu có một cái ở trong tầm tay. Và với Koutarou đang ngồi học kế bên, cô không ngần ngại sử dụng cái của cậu. Càng ít dùng, tẩy của cô càng giữ hình dạng mèo được lâu hơn.

「Này, Theia, về phần này…」

「Trọng lực à? Ruth, nhắc lại lần nữa xem hằng số hấp dẫn của Trái Đất là gì?」

「Là 9.8 m/s2, thưa Điện hạ」

「Một con số lạ hoắc, nhưng kệ đi. Trước hết, trọng lực là hiện tượng…」

Đổi lại việc mượn tẩy, Theia giúp Koutarou những chỗ cậu không hiểu. Thông thường đó là toán hoặc vật lý vì đây là những môn học cậu yếu. Nhưng Theia cũng sớm hỏi bài Koutarou. Hán Nhật (Kanji), Văn học Nhật và lịch sử Nhật là những môn học xa lạ với cô.

「Này, Kiriha-san…」

Yurika, người đang đột kích vào nhà bếp cho bữa ăn nhẹ, quay sang Kiriha, người đang ở trong bếp chuẩn bị bữa tối.

「Ừ? Nếu là bánh pudding thì nó đang được làm mát trong tủ lạnh.」

「Không phải là bánh pudding. À thì, mình cũng muốn cái đó… nhưng hai người họ đang so kè điểm số trong bài kiểm tra đó à?」

Yurika nhìn qua tấm màn ngăn cách hành lang phòng bếp với phòng trong. Koutarou và Theia đang hăng say ôn bài.

「Nghe bảo là vậy. Nếu Koutarou thắng thì nhóm Theia-dono sẽ ngừng làm những việc sau lưng. Còn nếu Theia-dono thắng, Koutarou sẽ trở lại Fortorthe. Đó sẽ là một trận chiến quyết định.」

「Vậy sao họ cùng nhau học vui vẻ thế?」

Câu hỏi của Yurika là điều mà hầu hết các cô gái trong phòng 106 đều thắc mắc. Tò mò, Sanae liếc nhìn qua tấm màn khi cô nhấp một ngụm sữa khác.

「Hừm… đó là sự phức tạo trong mối quan hệ của họ.」- Kiriha đáp lại.

Dẫu không ngó qua tấm màn như hai cô gái kia, cô vẫn đánh mắt về phía gian phòng trong. Dù không nhìn thấy Theia và Koutarou, cô vẫn dễ dàng tưởng tượng ra cảnh họ đang vui vẻ ôn bài cùng nhau.

「Nhưng Theia-dono và Koutarou đang cố hết sức để đánh bại lẫn nhau. Đấy là điều chúng ta có thể khẳng định.」

「Nhưng… họ đang làm việc cùng nhau, phải không? Họ đang giúp nhau ôn tập. Mình không có ý là họ nên chơi xấu hay lừa nhau, nhưng chẳng phải họ sẽ có phần thắng lớn hơn nếu như không giúp đỡ đối thủ của mình sao?」

Đó mới là câu hỏi thực sự của Yurika. Bộ đôi dùng bài kiểm tra để giải quyết tranh chấp nhưng rõ ràng là họ đang hỗ trợ lẫn nhau. Đó là tại sao Yurika không thể biết là họ có nghiêm túc trong cuộc tranh đấu này không.

「Họ muốn giành chiến thắng một cách công bằng. Hai người ấy tất nhiên đều muốn làm người chiến thắng. Nhưng cậu có nghĩ là nếu họ chơi xấu và lợi dụng điểm yếu để giành lợi thế thì người kia sẽ chấp nhận thất bại không.」

「Về chuyện đó… ừm… Không, mình nghĩ là không…」

Nhờ có sự giải thích của Kiriha, Yurika bắt đầu hiểu chuyện. Rằng cách thức giành chiến thắng cũng quan trọng y như bản thân chiến thắng vậy.

「Đây là một thời điểm quan trọng đối với cả hai người họ và nó mang một tác động rất lớn. Vậy nên họ muốn có một cuộc so tài thật sự và họ muốn thắng đối phương bằng chính sức của mình.」

Cả hai sẽ cố sức mình từ đầu chí cuối. Đó sẽ là cách duy nhất họ có thể thực sự giải quyết chuyện này. Vì đã đặt cược những thứ quan trọng cho kì thi, họ muốn chắc rằng bản thân sẽ không hối hận vì những nỗ lực của mình.

「Theia-dono luôn có thể chơi xấu nếu cậu ấy đổi ý. Nhưng chẳng phải thật ngu ngốc khi thổi tung ngọn núi mà mình yêu quý chỉ để giảm độ khó cho việc leo lên nó thôi sao?」

「Hể? Chờ đã… Vậy chẳng nhẽ chúng ta sẽ tuột lại phía sau nếu cứ đứng đây sao?」- Sanae hỏi.

「Dễ lắm.」- Kiriha đáp lại.

「C-cái gì? Làm sao có thể thế được?」- Yurika tỏ ra lo lắng.

「Vì đâu phải chỉ có Theia và Koutarou sẽ tham gia bài kiểm tra.」- Sanae nhắc trong khi dùng khăn ăn lau sữa trên môi.

Im lặng bắt đầu bao trùm khu bếp và Yurika bắt đầu đổ mồ hôi.

「M-mình sẽ trở lại học!」- cô ré lên và lao ra khỏi phòng bếp.

「Tui nghĩ tui cũng vậy.」- Sanae tự mãn và chạy theo Yurika.

Cặp đôi ngồi vào bàn trà và bắt đầu học với Theia và Koutarou. Bài kiểm tra không chỉ có mỗi kết quả. Maki đã từng nói như vậy với Yurika khi biết rằng sẽ có bài kiểm tra, Yurika đến lúc này mới sáng mắt ra. Yurika và Sanae cho đến giờ đã học tập rất chăm chỉ nên họ có chút tự tin hơn so với những bài kiểm tra trước đây, nhưng họ không được phép đánh mất động lực của mình. Nếu bây giờ, họ chùng bước, kết cục của họ chắc chắn sẽ rất bi đát.

「Mừng là hai cậu ta đã nhận ra…」

Kiriha khẽ mỉm cười và khuấy súp miso như thể chẳng có chuyện gì xảy ra. Vì cô luôn chăm chỉ học hành nên Kiriha là người duy nhất không phải lo lắng chuyện thi cử. Trong khi mọi người bận rộn cho bài kiểm tra, cô ở đây để nấu ăn và làm các công việc nhà. Và như thế, nhờ có Kiriha mà mọi thứ trong phòng 106 diễn ra một cách bình thường.

Hôm nay là ngày 11 tháng 2 năm 2011, một ngày đẹp trời không một gợn mây. Tuy nhiên, Sanae và Yurika lại đang lê từng bước chân chán nản đến mức không thể ngẩng đầu lên nổi.

「Mình không làm được mất… mình chắc chắn sẽ rớt...」

「Yurika, tất cả những gì chúng ta có thể làm lúc này là cầu nguyện! Nhưng chúng ta đã cố gắng rất nhiều nên tui chắc thần linh sẽ giúp chúng ta phần còn lại thôi!」

「Thật chứ! Cậu cũng nghĩ vậy à?」

「Ừ! Nếu chúng ta tin tưởng, chúng ta sẽ được cứu!」

Trong mười ngày qua, cả hai người đã cố ôn tất cả những gì có thể. Họ cố gắng đến mức bản thân bị mê sảng hết đêm này qua đêm khác. Nhưng sau tất thảy những nỗ lực, không ai trong số hai người dám chắc mình sẽ đạt điểm đậu cho bài kiểm tra. Họ đã làm bài kiểm tra thử do Kiriha soạn vào đêm trước và kết quả của cả hai không được tốt cho lắm. Dựa vào đó, họ khó lòng có thể vượt qua bài kiểm tra hôm nay.

「Làm ơn hãy khiến bài kiểm tra bị hoãn!」

「Đó là điều cậu tính cầu nguyện sao, chứ không phải là điểm khá hơn à?」

「Xin lỗi, mình chỉ cảm thấy cầu xin thứ đó là điều quá xa vời vào lúc này!」

Bộ đôi có khởi đầu đầy bất lợi. Họ đều phải dừng việc học vì những rắc rối với Đại địa nhân và Folsaria, và rồi mất mấy tháng trời để đi tới Fortorthe. Và do bản thân vốn chẳng học giỏi gì cho cam, bắt họ vượt qua bài kiểm tra chỉ với mười ngày ôn luyện là một đòi hỏi quá tầm. Họ đã chuẩn bị tất cả những gì có thể nhưng có vẻ cũng chẳng giúp được bao nhiêu. Giờ đây, họ chỉ có thể trông mong vào một phép màu.

Không như hai cô nàng đang tuyệt vọng đằng kia, Koutarou và Theia đều đang tỏ ra hưng phấn.

「Lúc này đây! Thời khắc cuối cùng đã tới! Cuối cùng thì thời điểm anh đầu hàng ta đã tới!」

「Nực cười quá đấy, công chúa ạ! Tôi sẽ cho cô thấy sự khác biệt về điểm số giữa chúng ta cũng giống như sự khác biệt về chiều cao vậy – không thể chối cãi được!」

Vào ngày 1 tháng 2, điểm số của Koutarou và Theia chỉ vừa đủ điểm đạt, nhưng do sự cạnh tranh giữa hai bên, bộ đôi đã hoàn thành khá tốt bài kiểm tra thử của Kiriha. Thế là mục tiêu của họ chuyển từ vượt qua đối phương sang nghiền nát đối phương.

「Ta sẽ tha thứ cho sự xấc xược nếu anh quỳ xuống và cầu xin! Lúc đó, chúng ta sẽ biết ai mới là người cao hơn!」

「Nào, nào, đừng ảo tưởng thế chứ. Người cúi đầu cuối cùng sẽ là cô. Tôi sẽ vùi dập cô, Theia ạ!」

「Ahahaha!」

「Wahahaha!」

Sau khi đã ôn luyện chăm chỉ, cả hai đều tự tin vào khả năng đậu bài kiểm tra. Do đó, họ háo hức dùng bài kiểm tra để chứng tỏ bản thân. Họ hoàn toàn tập trung vào đối phương và sự cạnh tranh giữa họ.

Hai cô gái đi phía sau nhìn họ với một chút ghen tị.

「Mỗi khi hai người đó như thế thì chẳng thể nào chen chân vào nổi.」- Clan thở dài

「Mối quan hệ cực đoan đó là thứ chỉ có Theiamillis-san mới có thể làm được.」- Maki đồng ý.

Cả hai cô gái nhún vai và mỉm cười. Trước đây, Clan và Maki đều thù ghét Koutarou nhưng mối quan hệ của họ đã phát triển dần lên khi họ bắt đầu làm thân với cậu. Bây giờ mọi việc đã khác. Họ trước đây tỏ ra cực đoan với Koutarou là vì họ coi cậu là kẻ thù. Tuy nhiên, trường hợp của Theia lại khác hẳn. Tiếp tục quan sát, hai cô gái tỏ ra kinh ngạc trước việc Theia vẫn có thể duy trì mối quan hệ cực đoan với Koutarou dù cả hai đã trở nên thân thiết hơn. Hơn nữa, sự cực đoan của Theia không hề ảnh hưởng tới mối quan hệ của hai người. Cả Clan và Maki đều cảm thấy bối rối và có chút ghen tị với việc làm tưởng chừng như không thể của Theia.

〔Bắt đầu tới trường vào mùa xuân có vẻ không tệ chút nào…〕

Clan thầm cân nhắc lại đề nghị của Koutarou. Sau khi quan sát Theia và Koutarou cùng nhau ôn tập chăm chỉ suốt mấy ngày qua, trong cô bắt đầu nảy sinh mong muốn nhập bọn. Tuy nhiên, cô lúc này không có dính dáng gì tới việc học hay tham gia vào bài kiểm tra. Cô chỉ đi cùng Maki để hỗ trợ tinh thần cho cô bạn nhưng bản thân Maki luôn là một học sinh khá. Nói cách khác, không ai trong số hai người lo lắng về bài kiểm tra hết.

「Bọn con trai luôn thế, kể cả Satomi-kun.」- Harumi mỉm cười.

「Ừ, cậu ấy đối đầu với Theia giống hệt cách cậu ấy làm với Mackenzie. Từ vẻ mặt cho đến hành vi.」- Shizuka đồng ý.

Ngay cả họ cũng đã nhận ra sự tình giữa Koutarou và Theia. Koutarou luôn được bao quanh bởi các cô gái, nhưng mỗi khi muốn động tay động chân, cậu luôn có Theia làm bè bạn. Và nếu cậu muốn chơi game cả đêm hay lắp ráp mô hình, người duy nhất sẵn sàng tá túc bên cậu là Theia. Sanae hiển nhiên sẽ chõ mũi vào nhưng mục đích của cô là học đòi theo Koutarou, nên có chút khác biệt so với Theia. Trong khi Yurika là người dễ rủ rê mấy trò ăn chơi nhất, Theia lại là người độc quyền trong những thứ thuộc về phạm trù ‘con trai’. Harumi và Shizuka có chút ghen tị nhưng họ đều biết Theia là người phù hợp nhất. Do đó, họ quan sát Koutarou và Theia với nụ cười trên mặt.

「Điện hạ sở hữu một vũ khí bí mật thì có làm sao đâu.」

Ruth cũng đang mỉm cười vui vẻ nhưng Kiriha có chút thương hại khi nhìn cô.

「Ruth, cậu thật sự ổn với chuyện đó sao? Để Koutarou chỉ nhìn về phía Theia-dono?」- cô hỏi.

「Người đàn ông lý tưởng của mình là người sẽ hỗ trợ Điện hạ cùng với mình. Miễn là anh ấy đôi khi để ý tới mình, như vậy là quá đủ với mình rồi.」

Khác với chín cô gái còn lại, cách Ruth tiếp nhận mối quan hệ với Koutarou rất đặc biệt. Trong trường hợp của Ruth, cô sẽ không động lòng trước người đàn ông không sẵn sàng bảo vệ Theia cùng với cô. Người đàn ông lý tưởng của cô phải là người chiếm được cảm tình của Theia và bảo vệ được cho cô ấy, và đó không được phép là một thứ tình cảm đơn phương. Cuối cùng, viễn cảnh lý tưởng nhất cho mong muốn của Ruth là cô sẽ làm người thứ hai. Và cô thấy ổn với chuyện đó.

「Không thể nói là mình không hiểu cảm xúc của cậu.」

Kiriha hiểu được cảm giác của Ruth. Thứ mà cô mong muốn nhất chính là sự hạnh phúc của Koutarou. Việc cô được ở bên Koutarou chỉ đứng thứ hai mà thôi. Đó là lý do cô không bắt buộc Koutarou phải chọn cô. Kể cả không được chọn, cô vẫn sẽ không rời khỏi cậu. Bất kể Koutarou chọn ai đi nữa, Kiriha vẫn sẽ mãi yêu cậu. Đó là điều cô chắc chắn. Dù thế nào đi chăng nữa, tương lai của cô vẫn là ở bên cạnh cậu. Vậy nên, cô giữ nguyên nụ cười tự mãn như mọi khi.

「Nhưng mình lo là cảm xúc này sẽ làm Master khó xử…」

「Cứ để mặc thế đi. Với dấu ấn đã được khắc lên cả đám, chúng ta không thể làm gì khác nữa. Vấn đề bây giờ chỉ còn là thời gian mà thôi.」

「Ừ, mình cũng cho là vậy… quả là mình đã nghĩ hơi thái quá rồi.」

Bình thường, Kiriha và Ruth sẽ gặp bất hạnh trong một tình cảnh như vậy nhưng định mệnh đã rẽ hướng cho hai người. Họ đều đã có bằng chứng cho tình cảm Koutarou dành cho họ. Chính vì biết điều đó, thậm chí hai cô gái chu đáo nhất trong nhóm cũng không định để yên cho Koutarou trong tương lai.

「Chúng ta sẽ dứt điểm chuyện này. Thật tình. Tôi đã luôn chờ ngày này, He he…」- Koutarou khoe khoang.

「Ohoho! Ừ, và huyền thoại sẽ kết thúc bằng chiến thắng của ta.」 - Theia cười khẩy.

「Chuyện gì xảy ra nếu… nếu mình thổi bay phòng thi bằng ma thuật nhỉ?」- Yurika tự hỏi thành tiếng.

「Nó chắc chắn sẽ cứu tui nhưng cô thì toi chắc luôn.」- Sanae nhắc nhở.

「Aaaauuuu…」- Cô rên rỉ.

Dù có ra làm sao thì bài kiểm tra cũng đã đến. Các cô gái khác đều đã chuẩn bị cho con đường phía trước nên giờ họ đang thích thú theo dõi Koutarou, Theia, Yurika và Sanae từ trên cao. Với mối liên kết cả nhóm chia sẻ với nhau, sư phấn khích và sợ hãi của bốn người kia cũng là sự phấn khích và sợ hãi của những người còn lại.

Bài kiểm tra học lực được lên kế hoạch tổ chức vào tối ngày 11 tháng 2 và nó sẽ được tổ chức trong phòng hội nghị trên tàu của Clan, Rougetsu. Phòng 106 quá nhỏ để tổ chức buổi kiểm tra, và Rougetsu tỏ ra là nơi thích hợp và trung lập nhất vì Clan sẽ không phải làm bài thi. Buổi kiểm tra bắt đầu lúc 4:30 chiều, và với khoảng thời gian nghỉ xen kẽ giữa các môn thi, buổi kiểm tra sẽ kết thúc trước 11 giờ.

「Ta làm xong rồi, Koutarou! Ta đã làm tốt nhất có thể cho một bài kiểm tra!」

「Thật là trùng hợp, Theia! Tôi cũng vậy!」

「Ta không thể đợi kết quả được nữa!」

「Cô nói chuẩn!」

「Ahahahaha!」

「Wahahahaha!」

Dù họ khó lòng là người cao điểm nhất trong nhóm, Koutarou và Theia vẫn là những người thỏa mãn nhất. Chỉ vỏn vẹn 10 ngày chuẩn bị, cả hai đã cố dự đoán những câu hỏi có thể được đưa ra trong bài kiểm tra và học theo đó chứ không phải học dàn trải lượng kiến thức của vài tháng chỉ trong một lần. Và có vẻ chiến thuật tập trung của họ đã đạt hiệu quả. Họ cảm thấy đây là bài làm tốt nhất từ trước tới giờ của họ.

Ngược lại, Sanae và Yurika lại tỏ ra sợ hãi.

「Mình không nghĩ là mình qua được…」

「Ông trời ơi, làm ơn hãy để bảng điểm nổ tung và biến mất mãi mãi đi...」

「Không, không phải trên tàu của ta!」

Sanae và Yurika đều xuống tinh thần kể từ khi bắt đầu bài kiểm tra. Họ cúi đầu khắp thời gian làm bài như thể bị nỗi lo lắng đè nặng lên đầu. Họ cố hết sức vào câu trả lời của mình nhưng không có cảm giác là đã làm đúng. Cả hai đều giương cờ trằng ngay khi bài kiểm tra kết thúc.

「Vậy cậu chấp nhận là mình đã thất bại như mọi khi à?」- Sanae hỏi.

「Còn gì khác nữa chứ?!」- Yurika quẫn trí rên rỉ.

「Vẫn còn 1 phần triệu cơ hội cơ mà.」

「Mình tuyệt vọng tới mức này là do mình biết bản thân không có tới nhiêu đó cơ hội!」

Có thể dễ dàng nhận biết tình trạng bài kiểm tra từng người chỉ bằng cách nhìn vào họ. Sanae và Yurika có cảm xúc hoàn toàn trái ngược với Koutarou và Theia. Tuy vậy, bộ bốn đều tỏ ra khá căng thẳng khi chờ đợi kết quả. So với họ, năm cô gái còn lại tương đối im lặng.

「Này, Aika-san, C là lựa chọn đúng cho câu hỏi cuối của môn văn học cổ đại, phải không?」

「Mình cũng chọn C.」

「May quá! Mình lo câu đó mãi!」

「Ồ, nhưng mà Kasagi-san, cậu có nhớ câu hỏi trong môn toán về phân tích nhân tử không? Cậu giải nó thế nào vậy?」

Sau bài kiểm tra, Shizuka và Maki đang so sánh câu trả lời với nhau để đánh giá kết quả. Do sống cùng nhau nên họ dành nhiều thời gian học bài bên nhau. Đương nhiên, kể cả sau đó nữa.

Ruth và Harumi cũng đang so sánh đáp án nhưng không phải cho bài kiểm tra của họ.

「Có vẻ như điểm trung bình của Điện hạ sẽ hơn 70 điểm cho 1 môn.」

「Với rào cản văn hóa và ngôn ngữ thì đó thực sự là một số điểm đáng kinh ngạc.」

Ruth và Harumi đang so sánh câu trả lời của Theia và Koutarou. Cả hai đã mượn câu trả lời của hai người kia để xem xét tình hình của họ trước khi có điểm. Koutarou và Theia đồng thuận theo vì bản thân họ cũng muốn đối chiếu kết quả.

「Chà, đúng là tiếng Nhật, tiếng Anh và xã hội học là những môn níu chân Điện hạ. Có một sự khác biệt rõ rệt giữa điểm số các môn đó so với môn toán và vật lý của người.」

「Satomi-kun thì lại có vấn đề ngược lại nhưng có vẻ điểm số bạn ấy không chênh lệch giữa các môn. Do đó, điểm số trung bình của cậu ấy cũng nằm trên 70.」

Dựa trên đánh giá ban đầu của Ruth và Harumi, có vẻ như Koutarou và Theia sẽ có điểm xuýt xoát nhau. Tuy nhiên, do bản sao phiếu trả lời của họ không đầy đủ nên điểm số của họ vẫn còn là bí ẩn cho tới khi được công bố. Còn với Harumi và Ruth, họ cảm thấy bài kiểm tra của mình nằm trong tầm kiểm xoát nên họ không cần phải đối chiếu kết quả. Họ sẽ kiên nhẫn chờ nghe điểm.

「Mọi người, trà đã xong rồi. Ngoài ra còn có vài sakuramochi từ khu phố mua sắm này, nhưng chỉ có vài chiếc thôi nên ai tới trước thì mới có phần nhé.」

Kiriha thì lại khác, cô không thèm bận tâm đến điểm số. Miễn là bản thân không tô sai câu trả lời, cô sẽ có điểm tuyệt đối. Do đó, cô vô tư pha trà cho mọi người. Phiếu trả lời của cô chính là thứ mà Ruth và Harumi dùng để tính điểm cho Koutarou và Theia. Bài kiểm tra có thể là vấn đề lớn với những người khác, chứ với cô thì nó chỉ như một chuyện thường ngày.

Giáo viên tiếng Nhật, người giám sát buổi kiểm tra, cũng đồng thời là một pháp sư mật từ Rainbow Heart, Miyama Reina, tới chỗ của nhóm Koutarou khoảng 1 giờ sau khi họ đã nộp bài. Trong tay cô là kết quả. Chỉ có chín người tham gia kiểm tra nên việc chấm điểm không tốn nhiều thời gian, Reina đã tự đích thân đến báo kết quả cho họ.

「Mọi người, cảm ơn các em vì đã cố gắng vào lúc trễ như thế này.」- cô nói.

「Cảm ơn cô, sensei.」- Họ dồng thanh lễ phép đáp lại.

Dù Reina là một pháp sư của Rainbow Heart, cô vẫn là một giáo viên. Do đó, họ vẫn đối xử với cô đầy kính trọng.

「Tôi biết bài kiểm tra có hơi đột ngột nhưng các em đã thể hiện tốt hơn bọn tôi dự tính.」

Nghe thấy thế, đôi tai của Yurika và Sanae liền vểnh lên. Họ nhìn nhau và mỉm cười, hy vọng rằng có lẽ, chỉ có lẽ thôi, lời cầu nguyện của họ đã được đáp lại.

「Tôi sẽ công bố kết quả theo thứ hạng từ trên xuống.」

Reina mỉm cười một chút rồi nhìn xuống danh sách trên tay. Cô trông giống như một giáo viên thực thụ. Nếu cô nghỉ việc tại Rainbow Heart, cô có lẽ đã tìm thấy công việc thứ hai của mình.

「Đầu tiên là Kiriha-san với 496 điểm.」

「Thật lạ.」- Shizuka không khỏi bình luận -「Không ngờ Kiriha lại không đạt điểm tuyệt đối…」

「Shizuka-san, thực ra thì điểm số 496 của Kiriha-san là điểm tuyệt đối. Kiriha-san đã chỉ ra lỗi ở một câu hỏi của bọn tôi nên nó không được tính và điểm tối đa cũng giảm đi tương ứng.」

「Oa, vậy số điểm 496 này còn ấn tượng hơn cả 500 điểm tròn nữa à.」

Không có bất ngờ khi Kiriha là người có điểm cao nhất. Điều duy nhất làm cô lo lắng là điền đúng đáp án vào phiếu trả lời. Cô thậm chí còn nhận ra lỗi sai trong một câu hỏi. Không có lỗi sai đó thì cô đã giành được điểm tuyệt đối trong bài kiểm tra rồi.

「Điểm số của mình không quan trọng đâu. Trận chiến thật sự giờ mới bắt đầu kìa.」

「Đúng vậy. Tương lai của Satomi-san và Yurika-san đang ngàn cân treo sợi tóc…」

Và ấn tượng hơn là Kiriha không để tâm về điểm số của mình. Cô hứng thứ với kết quả của Koutarou và những người còn lại hơn.

「Đứng thứ hai là Sakuraba-san với 447 điểm. Nhưng hãy nhớ rằng tổng điểm giờ đây chỉ có 496 vì câu hỏi lỗi. Bằng không, điểm số của em sẽ cao hơn 450 rồi.」

「Em vẫn không thể bắt kịp Kiriha-san.」

「Em so sánh sai đối tượng rồi đó, Sakuraba-san. Kể cả bọn tôi vẫn phải nhờ Kiriha-san tư vấn. Kết quả của em đã rất tuyệt vời rồi.」

Điểm số của Harumi thấp hơn Kiriha gần 50 điểm nhưng cô không có môn nào yếu cả. Tựu chung, cô không có bất kì phàn nàn nào về kết quả này. Điểm số cao là minh chứng cho quá trình học tập nghiêm túc của cô, nhưng tính cách nghiêm túc và chăm chỉ khiến cô không thỏa mãn với bản thân.

「Giờ tới những người tiếp theo. Điểm số các em khá sát nhau. Thứ ba là Aika Maki-san.」

「Em ấy ạ?」

Maki tròn mắt ngạc nhiên. Cô không nghĩ là tên của mình sẽ xướng lên. Cô đã đoán chừng là Shizuka hoặc Ruth sẽ đứng trước cô.

「Ừ, em đạt 402 điểm. Các môn xã hội em thể hiện hơi yếu nhưng các môn khác của em đã bù lại được.」

Do đến từ Folsaria, Maki gặp khó khăn trong những thứ liên quan đến tiếng Nhật và lịch sử thế giới nhưng cô xếp ngang với Harumi ở các môn còn lại. Nên tổng thể, cô đã làm bài khá tốt.

「Cậu làm được rồi, Aika-san! Chúc mừng cậu!」

「Cảm ơn cậu rất nhiều, Kasagi-san!」

「Và Kasagi Shizuka-san đứng thứ tư với điểm số là 395. Chút nữa thôi là em đã vượt qua mốc 400 điểm rồi. Thật đáng tiếc.」

「Chán quá...」

「Điểm của em đều ở mọi môn học nên đây là một màn thể hiện tốt, Shizuka-san. Có vẻ em đã chăm chỉ học để cải thiện các môn yếu của mình.」

「Cảm ơn cô rất nhiều, Sensei.」

Shizuka đạt từ 75 đến 85 điểm cho mỗi môn nên rõ ràng đây là thành quả của việc tập trung vào các môn mà cô gặp khó khăn. Mọi người đều biết Shizuka yêu thích vận động và nấu ăn, Reina dành lời khen ngợi cho những nỗ lực trong việc học của cô.

「Tiếp theo, thứ năm là…」

「Sẽ chẳng lạ nếu tên ta xuất hiện bây giờ.」

「Uầy! Sao cũng được. Tôi mới là người kế tiếp, Theia ạ.」

Khi điểm công bố bắt đầu vào vùng 300 điểm, Theia và Koutarou bắt đầu chăm chú lắng nghe. Cả hai đều được khoảng 350 điểm trong bài kiểm tra thử, vì vậy họ chắc chắn rằng tên của họ sẽ sớm được gọi.

「Thứ 5 là Ruth-san.」

「Có vẻ không phải rồi…」

「Ăn mừng hơi sớm mất rồi…」

「Em đứng sau Shizuka-san với 380 điểm. Là một người ngoài hành tinh mà đạt được số điểm đó là rất ấn tượng đó. Em làm tốt lắm, Ruth-san.」

「Cảm ơn cô rất nhiều.」

「Như dự đoán, ngôn ngữ và lịch sử là các môn em tuột lại phía sau nhưng tôi tin em sẽ bắt kịp các môn đó trong tương lai. Hãy học tập chăm chỉ hơn nhé.」

「Vâng, thưa sensei.」

Ruth đạt được điểm số thấp hơn Shizuka vì bất lợi ở tiếng Nhật, tiếng Anh và các môn xã hội. Người ngoài hành tinh như cô hiển nhiên là gặp khó khăn trong những môn học này. Như Reina đã nói, người giỏi thu thập và phân tích thông tin như Ruth sẽ không gặp vấn đề gì trong việc bắt kịp những môn yếu trong thời gian tới. Sự thể hiện của cô sau cùng vẫn rất đáng để ngưỡng mộ.

「Chỉ còn lại chúng ta, Yurika và Sanae.」

「Có nghĩa tiếp theo sẽ là anh hoặc ta.」

「Tất nhiên. Tôi không tin rằng hai người họ sẽ được hơn 300 điểm đâu.」

「He he...」

「Ahaha...」

Koutarou và Theia rộn ràng lên đôi chút để lắng nghe tên người tiếp theo, trong khi Sanae và Yurika chỉ biết cười cay đắng. Reina chắc chắn sẽ gọi tên Koutarou hoặc Theia. Kể cả bộ đôi cũng biết được chuyện này.

「Kế tiếp, thứ 6 với 369 điểm là Satomi Koutarou-kun.」

「Ngon!!!」

「Ư...」

「Thứ 7 là Theiamillis-san, chỉ đứng sau với 367 điểm. Điểm tổng thể các môn của cả hai là gần như ngang ngửa nhau.」

Khi so sánh hai bài kiểm tra, Koutarou và Theia ngang nhau trong toàn bộ bài làm. Khác biệt chỉ đến từ câu hỏi tiếng Anh dễ ở phần cuối: [Hãy đánh vần từ bóng chày ở tiếng Anh]. Theia đã trả lời sai là [Beseball]. Cũng dễ hiểu vì đây là ngôn ngữ ngoài hành tinh đối với Theia nhưng đó lại là mấu chốt tạo ra điểm khác biệt. Theia sau cùng cũng có cùng điểm yếu với Ruth và sự bất lợi này làm cô thua cuộc.

「Thứ 8 là Sanae-san với 251 điểm.」

「Ôi thần linh ơi, cảm ơn người!」

Sanae có thể vượt qua được là nhờ có Sanae-san. Ngay cả sau khi Sanae-chan mệt mỏi và đi ngủ, Sanae-san vẫn tiếp tục việc ôn tập. Chung quy, thần linh không có liên quan gì ở đây hết.

「Cuối cùng là Yurika-san với 249 điểm. Thật khó để tôi nói điều này với một thượng đẳng pháp sư, nhưng… chúng tôi sẽ cần em học lại năm hai, Yurika-san.」

「Kh-không đời nào! Tại sao chứ?!」

「Tôi e là do em không đạt đủ điểm vượt qua bài kiểm tra.」

「Không!!! Làm ơn nói với em là cô đang đùa đi!」

Quả bom đã được thả xuống trước khi Koutarou có thể ăn mừng chiến thắng của mình. Nijino Yurika sẽ phải học lại năm thứ hai vì thiếu một điểm duy nhất. Dù bẽ mặt nhưng Rainbow Heart không thể bẻ cong quy tắc vì bất cứ ai. Ngay cả đó có là Yurika.

Ban đầu, Rainbow Heart dự định điểm đạt trung bình tối thiểu phải là 60 điểm cho năm môn. Tuy nhiên, do các câu hỏi khó hơn và thời gian chuẩn bị ngắn hơn, điểm trung bình yêu cầu đã giảm xuống còn 50. Tổng điểm của Yurika trên tất cả năm môn là 249 điểm. Cô chỉ kém hơn Sanae hai điểm nhưng lại quá đủ để điểm trung bình của cô dưới 50. Nó là thất bại về mặt điểm số, nhưng bằng cách nào đó, Yurika đã vượt qua đậu.

「Theia-chan, mình sẽ theo cậu mãi mãi! Ma pháp thiếu nữ Rainbow Yurika này sẽ cố hết sức vì lợi ích của Trái Đất và Fortorthe.」

Tất cả là nhờ vào Theia. Mặc dù Theia thường nghiêm khắc ngay cả với những người cô yêu thương, cô đã nhìn thấy một lỗ hổng trong cách chấm điểm. Vì điểm tối đa có thể đạt được trong bài kiểm tra đã bị hạ xuống bốn điểm, cô cho rằng mức điểm sàn phải được hạ xuống tương ứng. Cô không thể ngồi nhìn Yurika rớt bài kiểm tra sau tất cả những gì cô bạn đã làm cho Fortorthe, vì vậy Theia đã tranh luận với Reina về trường hợp của Yurika. Sau đó Reina đã triệu một cuộc họp khẩn với Rainbow Heart để giải quyết vấn đề này, và cuối cùng, họ quyết định Theia đã đúng. Lỗi trong bài kiểm tra là của họ, thế nên vì sự công bằng, họ đã đồng ý hạ số điểm yêu cầu của bài kiểm tra xuống còn 246. Nó vừa đủ để cứu Yurika.

「Được, ta sẽ có nhiều công việc cho cô trong tương lai, thế nên học hành cho tử tế vào.」

「Hiểu rõ! Mình, Nijino Yurika, sẽ cố hết sức có thể!」

Cảm thấy mắc nợ, Yurika liền thề sẽ phục vụ cho Theia. Đôi mắt cô sáng ngời sự biết ơn. Dẫu rằng cô nàng chắc chỉ được ngày một ngày hai là quên liền.

「Này. Cô tỏ ra hơi tốt bụng so với người vừa mới bị đánh bại đó, Theia.」

「Thật vậy.」

「Tôi cứ nghĩ cô sẽ cau có chứ.」

Cân nhắc sự ganh đua của Theia trước kỳ thi, hành vi của cô khiến Koutarou thấy lạ. Cậu đã nghĩ là cô sẽ quậy lên vì bị thua cuộc cơ.

「Anh không vui sao?」- Cô hỏi lại.

「Không, chỉ là… có hơi tụt cảm xúc, chắc vậy.」

「Vẫn như thường lệ, anh không hiểu gì sất nhỉ?」

Theia thở dài. Cô tỏ ra trách móc khi nhìn về phía Koutarou.

「Anh là hiệp sĩ của ta. Chiến thắng của anh là chiến thắng của ta. Một trong hai chúng ta giành chiến thắng thì có làm sao đâu?」

「Theia...」

「Thứ làm phiền ta không phải chiến thắng của anh, mà là thái độ của anh kìa. Sao anh không hiểu chuyện đơn giản thế nhỉ? Gừ! Muốn phát cáu quá đi!」

Theia phồng má và lườm Koutarou. Bất chấp những lời nói và cách diễn đạt, Theia không phải là không vui với cách bài kiểm tra này đã diễn ra. Cô đã có liền một tuần vừa qua để ở bên Koutarou cơ mà. Cùng lắm, cô cũng chỉ bĩu môi một cái là xong chuyện.

Vol 27-10

「A-hèm, m-mà này...」

Koutarou hắng giọng và cố ý thay đổi chủ đề. Nếu nhìn vào đôi mắt của Theia lúc này, cậu sẽ bị nó cuốn hút mà quên khuấy đường về mất tiêu.

「Nhớ chấm dứt các hoạt động bí mật nực cười của cô đi nhé?」

Trận đấu bằng bài kiểm tra đã kết thúc với chiến thắng của Koutarou. Họ đã thỏa thuận trước là người thua phải nghe lời người thắng, và Koutarou yêu cầu Theia dừng các chiến dịch lén lút sau lưng mình lại. Cậu không muốn cô sắp đặt một tương lai nơi mà cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài trở lại Fortorthe.

「Luôn có cách tốt hơn để làm tôi đổi ý thay vì lạm dụng quyền lực của cô mà, đúng chứ?」

Không phải là Koutarou ghét Fortorthe. Dù nó là quốc gia ở một vũ trụ xa xôi, nó vẫn giống như ngôi nhà thứ hai của cậu. Cậu không phiền quay trở lại đó nếu có một lý do chính đáng. Chỉ là thời điểm hiện tại chưa phải lúc. Cả cậu và Signaltin đều có quá nhiều ảnh hưởng đến người dân Fortorthe. Cậu sau cùng cũng đã vì họ nên mới rời đi.

「Cách tốt hơn…?」

Mặt Theia bỗng dưng đỏ ửng và cô cúi gầm mặt xuống trong khi nghịch mái tóc của mình. Cô đang tỏ ra vô cùng bẽn lẽn.

「Gì thế?」- Koutarou hỏi.

「Ư-ừ thì, n-nếu anh cứ khăng khăng … Nếu đó là điều anh muốn, ‘em’ sẽ không phiền… để thử, ý em là… em chỉ… ừm… rất hạnh phúc.」

Mặc dù có vẻ không thoải mái, cô không có ý định đánh nhau hay chạy trốn. Cô chỉ bồn chồn liếc trộm nhìn khuôn mặt của Koutarou. Thấy cô như vậy, Koutarou cảm thấy tim mình bắt đầu đập nhanh hơn. Cậu quá xấu hổ để thừa nhận là lúc này đây Theia trông rất đáng yêu.

「Đ-đợi chút đã! Chính xác là cô đang tính làm gì đó?!」

Từ phản ứng của Theia, Koutarou nhận ra rằng có khả năng lớn là cô đã hiểu lầm ý mình.

「Ừ, thì anh biết đó… ngoài quyền thế ra, thì còn mỹ nhân kế… Em từng nghĩ là sẽ dùng nó… nhưng em đã gạt ý định đó khi nghĩ về con mắt người đời về một vị công chúa nếu sử dụng kế sách đó… Nhưng nếu đó là những gì anh muốn, Koutarou… Em là con gái mà … nên em nghĩ cũng sẽ ổn thôi…」

「Không ổn chút nào á!!!」

  • Bốp*

「A-au! Em rất xinh đẹp đó, biết không hả! Đó là cách hiệu quả nhất nếu em không thể dùng bạo lực và quyền lực!」

「Cô là đồ ngốc à?!」

「Ý anh là sao?! Em đang cân nhắc rất nghiêm túc đó!」

Cuối cùng, cuộc thảo luận của họ đã biến thành cuộc ẩu đả. Theia nhảy lên người Koutarou và cụng đầu cậu ở cự ly gần. Koutarou dính đòn trực diện, và mặc cho vẫn còn choáng váng, cậu nắm lấy tay Theia để ngăn cô giở trò khác.

「Đừng cân nhắc những thứ vớ vẩn như vậy để thay đổi suy nghĩ của tôi!」

「Vậy sao anh không nghe lời công chúa của mình đi, đồ hiệp sĩ lý tưởng chết tiệt!」

Bằng cách nào đó, với bài kiểm tra học lực kết thúc và căng thẳng bị không còn, trận chiến giữa Koutarou và Theia trở nên căng thẳng hơn bình thường. Không có chỗ cho bất cứ ai khác chen vào. Họ hoàn toàn tập trung vào nhau. Ngay lúc này, họ chính là điều mà đối phương cần.

「Điện hạ có thể thua trong bài kiểm tra… nhưng có vẻ bản thân nó lại là một kết quả tuyệt vời.」

「Như mình đã nói từ trước, vấn đề chỉ là thời gian. Lúc này, Koutarou về cơ bản đã chấp nhận tất cả chúng ta, sự chống cự của cậu ấy sớm muộn cũng sẽ kết thúc thôi.」

「Đúng vậy. Kể cả Master cũng không thể cứng đầu mãi được.」

「Chính xác…」

Các cô gái không thấy sự khác biệt giữa việc Theia dùng nắm đấm với Koutarou và việc cô cố quyến rũ cậu. Cô có cách rất riêng để cuốn hút cậu. Dù Theia không có chủ ý nhưng Koutarou đã nằm trong lòng bàn tay của cô từ lâu. Và không chỉ có mỗi mình cô. Khi cả chín thiếu nữ hợp lực với nhau, điều Kiriha nói chắc chắn sẽ thành sự thật. Vấn đề còn lại duy nhất chỉ là thời gian.

Và thế là bài kiểm tra học lực của Vương quốc Ma pháp Folsaria đã kết luận là không ai phải đúp lại một năm. Không còn bài kiểm tra nên không có buổi học tiếp theo được tổ chức trong phòng 106 nữa. Mọi người sẽ được xả hơi cho tới trước kỳ thi cuối kỳ vào tháng Ba. Và thế chỗ cho những buổi ôn luyện, một thói quen khác đã được đem ra dùng lại: Các trò chơi được tổ chức mỗi ngày một lần ở phòng 106.

「Ta không nghĩ Yurika có thể làm được nhiệm vụ xâm nhập cao cấp này.」- Theia nói.

「Ừ, nó là ý tưởng tồi. Chúng ta không nên mang Yurika theo trong nhiệm vụ lần này.」- Koutarou đồng ý.

「Tại sao không?! Mình là đồng minh của cậu mà, Satomi-san! Đồng minh đó!」

「Đồng minh hay kẻ thù thì cậu vẫn là người nhiều chuyện. Cậu toàn phá hỏng lớp vỏ bọc của cả đám không à.」

「Làm ơn đi! Mình xin cậu mà! Làm ơn!」

「Anh nói đúng, Koutarou. Loại Yurika khỏi nhiệm vụ này vậy.」

「Không phải cả cậu chứ, Theia-chaaaaan!」

「Yurika, cậu đi nhặt củi hay làm gì đó đi…」

「Lại việc tay chân nữa à?!」

「Việc tay chân cũng rất quan trọng. Không có củi thì chúng ta sẽ chết cóng hết.」

「Auuu...」

Trong quá khứ, mỗi nữ xâm lược đều tìm cách sở hữu căn phòng này vì lý do riêng. Vì không ai muốn phá hủy căn phòng trong quá trình tranh chấp nên họ đã đồng ý chiến đấu giành căn phòng một cách hòa bình. Nói cách khác, họ chống lại nhau bằng các trò chơi.

「Chúng ta có thể tin tưởng vào Sakuraba-senpai.」

「Vậy bạn tin mình sao, Satomi-kun!」- Harumi sung sướng thốt lên.

「Dựa vào gì?」- Theia hỏi.

「Senpai nói dối rất tệ. Nếu chị ấy nói dối thì nó sẽ hiện cả lên mặt chị ấy.」

「Chị ta… đúng là vậy thiệt.」

「Thế mới nói.」

「Ta hiểu rồi… vậy đưa Harumi vào danh sách ứng viên đi.」

「S-Satomi-kun, mình không biết nên cảm thấy thế nào trước lý do đó nữa…」

Hiện tại, Sanae đã lấy lại được cơ thể của mình, Đại địa nhân đã ổn định, Darkness Rainbow đã bị giải giáp và cuộc đảo chính ở Fortorthe đã bị đánh bại. Do đó, các nữ xâm lược không còn lý do để chiến đấu giành căn phòng nữa. Tuy nhiên, họ vẫn gắn bó với căn phòng, họ đơn giản chỉ muốn ở đây với người chủ hiện tại của nó, Satomi Koutarou.

「Nếu đã vậy thì sao chúng ta không tin Maki luôn?」

「Hừm… Aika-san, cậu là đồng minh của mình phải không?」

「Phải!」

「Ừ, cậu ấy ổn.」

「Aika-san không thể nói dối mà.」

「Mình mãi mãi là đồng minh của cậu, Satomi-kun.」

「Chúng ta đang nói về trò chơi mà…」

Vì không còn mục tiêu để chiến đấu, cách thức chơi trò chơi của cả đám được điều chỉnh lại hoàn toàn. Điểm số được làm lại và chia đều cho Koutarou và các cô gái. Và họ cũng đã quyết định phần thưởng cho người chiến thắng chung cuộc.

「Còn về Kiriha-san và Ooya-san.」

「Lý do chúng ta lo lắng về Kiriha lại trái ngược hoàn toàn với Yurika.」

「Ôi, khắc nghiệt thế.」

「Vậy còn Ooya-san?」

「Mình sẽ đi! Mình sẽ cố hết sức cho nhiệm vụ!」

「Cậu ấy khả nghi lắm… nhưng đỡ hơn là Kiriha.」

「Veltlion, còn ta thì sao?」

「Cô là nữ hoàng của các âm mưu! Tất nhiên là cô bị loại rồi!」

「Cậu định bới móc chuyện này tới khi nào nữa hả?!」

「Tới khi nó không còn làm phiền cô nữa.」

「Chậc… đồ ngốc…」

Giải thưởng mới không phải là thứ hữu hình. Thay vào đó là quyền yêu cầu tuyệt đối cho một thành viên tham gia và người đó bắt buộc phải phục tùng tuyệt đối. Các cô gái đều rất tử tế nên Koutarou không nghĩ họ sẽ đưa ra yêu cầu ích kỉ hay thái quá. Có lẽ Theia sẽ dùng quyền này yêu cầu Koutarou trở về Fortorthe, nhưng cô chỉ có 1 phần 10 cơ hội chiến thắng. Koutarou không cần phải quá lo lắng.

「Koutarou, Koutarou, anh nên chọn Sanae-chan! Anh chắc chắn sẽ có lợi khi đưa em đi cùng!」

「Là sao?」

「Nó sẽ trở thành một siêu nhiệm vụ bời vì anh sẽ luôn được ở cùng với Sanae-chan đáng yêu của anh.」

「Vậy là không có ích lợi thực sự nào à?」

「Một nụ cười sảng khoái, tràn đầy năng lượng ở mỗi lượt!」

「Ừ, nó không giúp chúng ta có được những tài liệu tuyệt mật đâu.」

「Làm ơn mà?」

「...Em là gián điệp phải không?」

「Eeheehee!」

Nhưng Koutarou đã quá ngây thơ. Bất kể cô gái nào giành được chiến thắng, họ đều có chung một yêu cầu. Nói cách khác, lần này họ có chung một mục tiêu và cả đám đang hợp tác với nhau để hướng tới mục tiêu đó.

「Vì chúng ta vừa cùng nhau hoàn thành nhiệm vụ, nếu chúng ta để Điện hạ, Master và em ở đội A… chúng ta sẽ làm gì với đội B?」

「Này, Theia… Cô nghĩ sao về Ruth?」

「Phải thừa nhận rằng đôi khi ta tự hỏi em ấy có đang âm mưu gì đằng sau vẻ mặt bình tĩnh đó không nữa.」

「Em ấy ạ? Em không dám đâu.」

「Đúng rồi, Ruth-san là người nghĩ ra cách thương lượng với chính phủ Nhật Bản, phải không?」

「Đúng đó. Em ấy sắc sảo lắm.」

「Chúng ta không thể mất cảnh giác được.」

「Đừng sợ! Em sẽ luôn phục vụ công chúa và master của mình mà.」

「Ngày càng khả nghi hơn rồi đó…」

「Đây cũng nghĩ vậy. Trở thành hầu cận cho chúng ta nghe có vẻ mờ ám quá…」

Tuy nhiên, cái người trời đánh thánh vật ấy đã không hề hay biết sự hợp tác của các cô gái và điều đó sẽ có ý nghĩa như thế nào cho họ sau này. Cứ đà này, rắc rối mới sẽ chất đống ở phía trước. Để tránh điều đó, người ấy sẽ cần phải sớm nhận ra vấn đề và nhanh chóng hành động. Càng không dễ dàng khi tỉ lệ chọi là 9 chọi 1. Như Kiriha đã nói, vấn đề chỉ là thời gian, và thời điểm ấy đang đến gần theo từng giây từng phút.

「...」

「Hư? Hử? Ai đó vừa nói gì à?」

「Gì thế, Sanae?」

「Ồ, hình như em vừa nghe thấy giọng của một ai đó, Koutarou.」

「Nếu ý em là Yurika thì cậu ấy gọi em nãy giờ đó.」

「Sanae, chúng ta nên mở món ăn vặt nào tiếp theo đây?」

「Bánh xốp! Và nếu cậu làm bể nó, tui sẽ không bao giờ tha thứ cho cậu đâu!」

「Ư!!!」

Và thế là một đêm vô tư, ồn ào trôi qua trong phòng 106. Đã gần hai năm kể từ khi Koutarou chuyển đến căn phòng, và trong thời gian này, dân số của căn phòng tăng lên từ 1 đến 10. Thế giới nhỏ bé tề tựu của họ tràn ngập năng lượng, khát khao và kỳ vọng cho tương lai. Họ không hề hay biết là nó sẽ mang tới một thử thách lớn nhất dành cho họ.

「...」

Ngày hứa hẹn đã nhanh chóng tới gần. Khi ngày đó đến, không một ai – dù là người hay thần - biết liệu một lời cầu nguyện nhỏ nhoi nào đó có được nghe thấy hay không.

Vol 27-11

Lời bạt Edit

Lâu lắm rồi không gặp, mọi người. Tác giả Takehaya nè.

Lần này, tôi không có nhiều chỗ cho lời bạt, vì vậy tôi không thể viết quá nhiều. Nên tôi sẽ đi thẳng vào trọng tâm.

Tập này bao gồm ba truyện ngắn từ Invaders of the Rokujouma!? Hercules! xuất bản trên trang web HJ Bunko, 「Read It! HJ Bunko,」 Và nửa sau là nội dung hoàn toàn mới. Ba truyện ngắn đều là về các nhân vật, phần truyện mới có liên quan chặt chẽ với mạch truyện chính. Nó giải thích cho chuyện đã xảy ra khi cả nhóm ở Fortorthe và cung cấp vài thông tin quan trọng cho tập tiếp theo. Tôi chắc sẽ có nhiều phần làm mọi người hứng thú.

Với tất cả các vấn đề của các kẻ xâm lược đã được giải quyết, thì đây là lần cuối để đi sâu vào cốt chuyện và nguyên nhân mọi chuyện lại xảy ra. Nói thật, đây chính là tập cuối mà tôi đã định hình trong đầu khi lên kế hoạch cho bộ truyện mười năm trước. Tuy nhiên, mười năm trời đã cho tôi nhiều thời gian để nghĩ thêm chất liệu để tiếp tục series này. Tuy vậy, tôi không có ý định hoãn 「chương cuối」 lại. Tôi sẽ viết nó làm sao cho mạch truyện được tiếp diễn. Tôi quyết định sẽ cho mọi người một khởi đầu mới và cho phép nhiều biến đổi hơn ở các câu truyện trong tương lai. Hơn nữa, đây là thời khắc hoàn hảo. Tập tiếp theo sẽ là tập thứ 30 của series.

Tập này có một số truyện ngắn của Hercules!. Thế nhưng khi cân nhắc lại, tập mới của Hercules! được xuất bản vào mỗi tháng trong khi bộ chính chỉ được xuất bản bốn tháng một lần, thế nên trừ khi có hai tập Hercules! trong mỗi quyển (hay là 4 tập cho mỗi quyển?), những tập chưa xuất bản sẽ tiếp tục chất chồng lên. Tôi phải làm gì đây?! Tôi không muốn tập truyện chỉ có các truyện ngắn từ Hercules!, trong khi 2 truyện Hercules! cho mỗi quyển sẽ giảm thời lượng của truyện chính. Tôi sẽ nghĩ cách giải quyết. Vì đây là một câu hỏi hóc búa nên tôi sẽ phải tham khảo ý kiến của biên tập viên phụ trách của tôi, S-kun, về nó sau.

Chà, bây giờ tôi sắp hết chỗ rồi. Đúng như dự đoán, tôi không thể viết được nhiều nên đành gói gọn tại đây thôi. Tôi muốn kết thúc bằng những lời cảm ơn như mọi khi.

Trước hết, tôi muốn gửi lời cảm ơn trân trọng tới tất cả thành viên tận tâm trong ban biên tập; tới Poco-san, người đã vẽ nên được những hình minh họa bất chấp những yêu cầu quá đáng từ tôi; và cuối cùng là tới toàn thể các độc giả đã chọn đọc cuốn sách này.

Hẹn gặp lại nhau trong tập 28.

Tháng 10, 2017


Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 26♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 28
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.