FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh hoạ Tập 28Edit

Buổi sáng thường ngày Edit

Thứ Ba, ngày 1 tháng 3

Buổi sáng tháng 3 ở thành phố Kisshouharukaze vẫn còn khá lạnh. Trong khi đang ngủ, Koutarou vô thức kéo chăn trùm qua mặt. Tuy nhiên, bên kia tấm chăn thò ra một cánh tay cố níu tấm chăn lại. Cánh tay ấy quá nhỏ bé và nữ tính để có thể thuộc về Koutarou. Giằng qua giằng lại được một vài lần thì một bên như một bông hoa héo bỏ cuộc hoàn toàn. Cùng lúc đó, Ruth từ trong bếp lén nhìn ra và gọi cho chủ nhân của đôi tay.

「Điện hạ, người có cần giúp không ạ?」

「…Ưmmm….」

Cùng với tiếng lầm bầm ngái ngủ, bàn tay đó phẩy qua phẩy lại. Thấy vậy, Ruth mỉm cười và quay vào bếp. Kiriha cũng đang ở trong bếp, hại người hiện đang chuẩn bị bữa sáng.

「Theia-dono ra sao rồi?」

「Có vẻ như người vẫn muốn tự làm.」

Hai cô gái thường trò chuyện bâng quơ với nhau trong khi cùng nấu ăn. Một buổi sáng rất đặc trưng của họ trong phòng 106 và chủ đề lần này là Theia.

「Cá là do Theia-dono thất vọng khi thấy Harumi và Maki có thể đánh thức cậu ấy một cách dễ dàng.」

「Mình không hiểu sao lại có sự khác biệt đến thế…」

「Tại hai người bọn họ luôn đánh thức không ngừng đến khi Koutarou chịu dậy mới thôi.」

「A, mình hiểu rồi. Nếu hai người họ cứ gọi liên tục như vậy thì Master sẽ không nỡ lòng ngủ tiếp được, fufufu…」

Hôm nay, Theia đã quyết thử thách bản thân bằng nhiệm vụ là nhẹ nhàng đánh thức Koutarou. Nhưng không may, Koutarou với thói quen ngủ xấu đã tóm luôn Theia. Cô hiện giờ đang nằm trong vòng tay cậu và cả hai đang cuộn tròn trong chăn. Sẵn đã thông thạo võ thuật, Theia thừa sức đánh thức Koutarou dậy nếu cô nghiêm túc. Nhưng niềm kiêu hãnh đã ngăn cô lại. Theia muốn gọi và lay Koutarou dậy một cách nhẹ nhàng như Harumi và Maki thường hay làm.

「Nhưng trong trường hợp của Theia-dono, nó lại là một trở ngại lớn nhất.」

「Từ góc nhìn của Master thì anh ấy hẳn đang dựa dẫm Điện hạ… và cho rằng có thể để cho người lo mọi chuyện.」

「Nhưng Theia-dono lại không nhìn nhận theo chiều hướng đó. Thành ra cơ sự mới như thế này.」

「Có chút khác biệt so với điều Điện hạ muốn anh ấy làm, hay đúng hơn là tình yêu mà người mong muốn từ anh ấy nhỉ. Fufufu…」

Sau cùng, Theia đang bị Koutarou dắt mũi. Kiriha và Ruth hiểu rõ nguyên do và dễ dàng biết được kết cục của sự việc. Vì vậy, họ mau chóng hết hứng thú với chủ đề về Theia và nhanh chóng chuyển sang chủ đề khác.

Quanh mắt trái của Koutarou là một vết bầm và trên đầu Theia là một cục u. Thông thường, nếu hai người như thế ngồi ăn sáng bên cạnh nhau thì khó tránh khỏi những nghi vấn. Nhưng không ai ở phòng 106 còn lạ gì với chuyện này nữa. [Họ lại thế nữa à?] có lẽ là phản ứng duy nhất nảy ra trong đầu cả nhóm. Ngoài ra là một chút ghen tị đến từ các cô gái khác.

「Ừm, Theiamillis-san, làm thế nào mà cậu có thể khiến Satomi-kun đánh mình một cách nghiêm túc như thế?」- Harumi thắc mắc.

「Đúng vậy, xin hãy nói cho bọn mình với. Bọn mình rất muốn biết.」- Maki tiếp lời.

「Harumi, Maki, hai người cũng thích ăn đòn hở?」- Theia đáp trả lại.

「Bọn mình nào dám.」- cả hai cô gái lắc đầu và đồng thanh đáp lại.

Harumi và Maki biết Koutarou trân trọng họ nhưng tình cảm chỉ nghiêng về một phía thì không tốt đẹp gì. Họ thật sự muốn biết làm cách nào mà Theia có thể khiến Koutarou đánh cô một cách nghiêm túc như thế.

「Tại đang ngủ ngon lành thì cô ta bỗng dưng dựng em dậy rồi còn khóa khớp nữa chứ.」- Koutarou làu bàu trong khi chan nước tương lên dưa chua.

Nghe vậy, Harumi và Maki tỏ ra kinh ngạc và nhìn Theia.

「Tuyệt quá!」

Harumi với cơ thể yếu đuối chẳng thể nào làm tổn thương người khác thực lòng ngưỡng mộ Theia, người có thể đánh nhau với Koutarou mà không phá hỏng mối quan hệ giữa họ.

「Chị nói thiệt đó hả?!」

Trong trường hợp của Maki, quá khứ đen tối khiến cô thèm khát được tạo mối liên kết càng nhiều càng tốt với người mà cô trân trọng nhất, bao gồm cả mặt bạo lực. Bạo lực chỉ là một khía cạnh khác của một mối quan hệ và giúp xác nhận thêm về sự khăng khít của đôi bên. Mặc dù các yếu tố đó không còn cần thiết nữa khi mà cô đã có con dấu trên trán, nhưng trái tim chìm sâu trong bóng tối của cô không thể sớm thay đổi ngay được. Những suy nghĩ và mong muốn như vậy giờ đã trở thành bản chất thứ hai của cô mất rồi.

「Ta đã làm mọi cách để đánh thức anh dậy rồi chứ bộ! Thậm chí còn áp dụng cả cách mà Harumi và Maki hay làm nữa cơ!」

「Đừng có xạo. Cô mà đánh thức kiểu đó thì tôi đã dậy rồi.」

「Ta không có nói xạo! Anh cứ lờ ta cứ như thể mặc kệ cả thế giới ấy! Nên ta không còn cách nào khác đành phải sử dụng vũ lực chứ bộ! Lỗi không phải tại ta!」

Theia phồng má trong sự bẽ mặt và bất mãn. Harumi và Maki không gặp vấn đề gì trong việc nhẹ nhàng đánh thức Koutarou nhưng cô lại không thể làm được. Và bản thân Koutarou lại còn không nhận ra sự khác biệt đó. Theia càng bị kích động hơn và sắp sửa chạm đến giới hạn.

「Có phải vậy không, Ruth-san?」- cậu hỏi.

「Vâng, Điện hạ đã cố đánh thức anh dậy một cách nhẹ nhàng mặc dù cách làm đó không giống người chút nào. Nhưng mãi mà anh không chịu thức dậy nên Điện hạ mới phải dùng vũ lực.」

「Vậy ra nó là thật à…」

「Thấy chưa? Không phải lỗi của ta. Giờ thì anh biết phải nói gì rồi đấy nhỉ?」

Theia tỏ ra đắc thắng bởi vì đã chiếm được thế thượng phong nhờ sự ủng hộ của Ruth. Cô khẽ cụng đầu vào vai Koutarou đòi cậu xin lỗi.

〔Đụng chạm một cách tự nhiên như thế, Theiamillis-san tuyệt thật đấy…〕

〔Ra là phải làm vậy à… nhưng trước tiên mình phải làm cho anh ấy nổi giận nhỉ? Nhưng bằng cách nào đây?〕

Harumi và Maki vẫn đang ngưỡng mộ quan sát Theia. Bản thân Theia lại không nhận ra là họ đang nhìn chằm chằm vào mình. Nhưng có lẽ như vậy sẽ tốt hơn, cô chắc chắn sẽ không vui vẻ gì nếu biết chuyện.

「Tôi không quan tâm! Cô vẫn có thể dùng cách bình thường để đánh thức tôi mà. Sao lại chuyển thẳng từ lay dậy sang khóa khớp luôn thế?」

「Cái gì?! Anh định đánh trống lảng đó à?!」

Và thế là cuộc trò chuyện của họ lại sắp chuyển sang tranh cãi…

「Nè, Theia.」

Sanae ngồi cạnh bên đang kéo tay áo gọi Theia. Thấy vậy, Koutarou đột nhiên có dự cảm không lành. Sanae thường có biểu cảm như vậy mỗi khi cô nghĩ ra trò chơi khăm người khác nào đó.

「Tui sẽ chỉ cho cậu một bí mật nhỏ.」

「Gì cơ?」

「Cách dễ nhất để đánh thức Koutarou á.」

「Có cách đó à?! Chỉ cho ta đi!」

Theia đã dính câu giống như Sanae đã kỳ vọng. Kìm nén lại nụ cười của mình, Sanae bắt đầu giải thích bằng một giọng điệu tự tin.

「Đầu tiên cậu phải kiềm chế cảm xúc của mình và thật tập trung.」

「Ra vậy, ra vậy. Đầu tiên là cảm xúc nhỉ…」

「Sau đó từ từ cúi xuống và hôn Koutarou.」

「Và sau đó là hôn… chờ đã, hôn á?!」

Theia đỏ mặt khi nghe thấy những lời đó. Đây là một gợi ý vô cùng bất ngờ đối với cô. Tuy nhiên, cô thực sự hứng thú với lời gợi ý của Sanae nên cô tiếp tục lắng nghe.

「Ừ. Khi cậu làm vậy thì Koutarou sẽ lập tức nhảy dựng lên và chạy đi mất. Chiến lược này được bày ra bởi Kiriha nên đảm bảo thành công.」

「Ta hiểu rồi. Đảm bảo thành công à...」

「Ngưng ngay! Gì cũng được ngoại trừ trò đó! Cho tôi nghỉ ngơi trong yên bình giùm cái!」

Lời khuyên của Sanae xoay chuyển tình thế theo hướng bất ngờ. Koutarou, người trước giờ luôn là nạn nhân từ sự tinh nghịch của Kiriha, nay đang có nguy cơ gia tăng đáng kể nếu Theia cũng tham gia vào. Cậu có thể nhận diện cảm xúc của họ bằng cách nhìn vào linh khí nhưng cảm nhận trực tiếp thì thật khó xử cho cậu. Bởi vì khi làm vậy, mọi luồng linh khí của đối phương sẽ bao phủ lấy cậu, cậu chắc chắn sẽ không kịp phản ứng trước khi có biến.

「Nếu thành công thì anh ấy sẽ thức dậy. Còn nếu như thất bại thì cậu vẫn được hôn anh ấy. Một kế hoạch hoàn hảo phải không nào.」

「Nhưng thể loại công chúa không biết xấu hổ nào lại đi hôn người khác khi chưa được sự cho phép chứ!?」

「Đúng vậy! Phải vậy chứ, đúng là Theia có khác!」

Koutarou đang tuyệt vọng kháng cự. Mọi thứ cậu có thể trông chờ vào lúc này là khơi dậy lòng tự hào hoàng gia của Theia mà thôi.

「Nó chỉ vô liêm sỉ khi không có tình yêu thôi.」- Sanae tiếp tục -「Nhưng cậu yêu anh ấy mà, phải không?」

「Thì, đúng là vậy…」

「Đừng để những lời ma quỷ đó dụ dỗ người, công chúa của tôi! Người phải bảo vệ uy tín và danh dự của hoàng gia!」

Trong khi Theia vẫn còn phân vân thì Harumi và Maki đã nhen nhóm trong đầu kế hoạch đánh thức Koutarou dậy bằng một nụ hôn mất rồi.

「...」

「...」

Sau khi nhìn nhau với một biểu cảm chết lặng, khuôn mặt hai cô gái đỏ ửng lên vì những tưởng tượng trong đầu. Một nụ hôn lên môi thật sự nằm ở đẳng cấp khác hẳn so với hôn lên má hay mu bàn tay.

〔Nếu anh ấy thức dậy, cậu ấy có thể sẽ đánh mình… nhưng dù thế thì vẫn tuyệt chán…〕

〔Mình cá Satomi-kun sẽ nổi giận cho mà coi… nhưng mình không phiền nếu cậu ấy nổi giận với mình giống như Theia-san và Sanae…〕

Dù là lúc Koutarou đang ngủ đi chăng nữa thì hôn cậu cũng sẽ là một bước tiến lớn trong tình yêu. Đó là một bức tường lớn đối với hai cô gái nhưng họ cũng tự nhủ rằng bỏ qua một cơ hội như vậy sẽ rất là lãng phí.

Shizuka, người sống ở phòng 206 ngay phía trên, thường gặp mọi người trong bữa sáng hoặc trước lúc đến trường. Vì buổi tập võ của cô hôm nay kết thúc trễ, cho nên cô đã hội nhóm với mọi người trên đường đến trường. Vì không biết gì về cuộc trò chuyện trước đó nên cô thắc mắc vì sao Koutarou lại giật lấy điện thoại thông minh của Theia và đang chăm chú nhìn vào nó.

「Cậu đang tìm gì vậy, Satomi-kun?」

「À không có gì… chỉ đang xem vài trang bán đồng hồ báo thức thôi. Hy vọng sẽ tìm được một cái có chuông thật to.」

「Ơ, tại sao?」

Shizuka nghiêng đầu thắc mắc. Với một số lượng đông đảo cư dân trong phòng 106, cô không nghĩ Koutarou lại cần phải mua đồng hồ báo thức.

「Có thể nói là tớ vừa sáng mắt ra… cơ mà gọi là nhận thức được sự nguy hiểm thì có lẽ chính xác hơn?」

「Nhận thức sự nguy hiểm…?」

Câu trả lời của Koutarou càng khiến Shizkua bối rối hơn.

「Thật ra thì…」

Nhân thấy Shizuka đang hoang mang, Yurika bèn nghiêng đầu lại gần và thì thầm vào tai cô.

「….À, vậy nên cậu ấy muốn tự mình thức dậy trước khi bị đánh thức.」

「Đúng vậy đó.」

Được Yurika giải thích, Shizuka liền vỗ tay mỉm cười. Với tình cảnh hiện tại, Koutarou tội nghiệp quả thực không còn cách nào khác ngoài việc phải mua đồng hồ báo thức để tự thân thức dậy.

〔Cái cách mà Satomi-kun nghĩ rằng cậu sẽ thoát khỏi chuyện này thật dễ thương. Dù rằng mình cũng đã từng hôn lên má cậu ấy rồi, hehe…〕

Shizuka cũng có vài suy nghĩ về vụ việc này nhưng cô chọn cách không nói ra. Cô cho rằng con gái đôi lúc cũng nên giữ ý tứ với người con trai của mình.

「Yurika, cậu có cần một cái kêu thật to luôn không?」- Koutarou hỏi.

「Chả cần đâu.」

「Sao vậy?」

「Mình có cảm giác rằng mình sẽ đặt sai giờ và làm mọi người tỉnh giấc lúc nửa đêm mất.」

「Tớ cũng không muốn rước họa. Được rồi, khỏi mua cho cậu.」

「Ừ, cậu có thể đánh thức mình dậy mà, Satomi-san. Nếu được thì nhẹ nhàng dùm cái.」

「Bất khả thi nhé.」

「Vậy thì ít nhất xin cậu đừng dùng nước nóng…」

「Cái đó thì để xem xét.」

Kiriha và Ruth có vẻ như đồng quan điểm với Shizuka, hai người họ trao cho cô một ánh nhìn đồng cảm. Koutarou không hề biết rằng trong khi bản thân đang chém gió với Yurika, vòng tròn kết nối giữa các cô gái đang ngày càng khép dần lại.

「Sao cậu không đánh thức Yurika bằng một nụ hôn luôn đi, Koutarou?」- Sanae nói.

「Cái gì!!!!?」- Yurika hét lớn.

「Bộ cậu không muốn cậu ấy làm thế à?」

「K-Không phải là mình không muốn… mình chỉ… muốn làm nó lúc tỉnh táo mà thôi… thật lãng phí nếu lúc đó mình đang ngái ngủ….」

「Nghe thấy chưa.」- Shizuka vừa nói vừa cười khúc khích.

「Đừng lo, tớ sẽ không làm những chuyện đó đâu. Mà quan trọng hơn, Yurika, Sanae, hai người nên bắt đầu học hành sớm đi thì hơn.」

Koutarou nhanh chóng chấm dứt chủ đề này bằng cách lái qua chủ đề khác. Nếu cứ tiếp tục thì chỉ càng thêm bất lợi cho cậu mà thôi. Vì thế, lái qua chủ đề về người khác là cách tốt nhất.

「Cái gì!? không phải chúng ta vừa mới học cho bài kiểm tra cách đây mấy ngày thôi sao!」

「Yurika nói đúng đó! Bọn em đã học quá trời luôn rồi!」

Sau khi vượt qua bài kiểm tra đánh giá trình độ giáo dục của Folsaria, Yurika và Sanae không còn hứng thú với việc học hành nữa. Họ có cảm giác như bộ não của họ sẽ nổ tung nếu cố nhồi nhét thêm kiến thức.

「Sắp đến kỳ thi cuối năm rồi. Đó mới là cái quyết định xem cậu có lên lớp hay không. Bài kiểm tra vừa rồi chỉ là khởi động mà thôi.」

Kỳ thi cuối năm sẽ đến vào giữa tháng Ba. Nếu họ trượt thì bài kiểm tra cách đây vài ngày sẽ uổng công vô ích và họ sẽ bị lưu ban một năm. Và vì kỳ kiểm tra lần này không có sự tham gia của Rainbow Heart nên tất nhiên cũng không có chỗ để phúc khảo. Nói cách khác, kỳ thi lần này còn đáng sợ hơn. Cuộc khủng hoảng của Sanae và Yurika chỉ mới bắt đầu mà thôi.

「Nhưng, nhưng… sao chỉ có hai đứa tụi mình là phải học?! Còn mọi người thì sao?!」- Yurika nài nỉ.

「Bởi vì học lực của hai đứa cực tệ chứ sao.」- Koutarou giải thích.

「Nhưng em đã đạt điểm đậu rồi mà!」- Sanae cố cãi.

「Vừa suýt soát thôi.」

Trong khi mọi người đều vượt qua bài kiểm tra thì Sanae chỉ vừa đủ điểm, còn Yurika suýt soát trượt nên buộc Theia phải đứng ra xin cho cô với lời biện hộ rằng có một câu hỏi lỗi trong đề thi. Nếu để yên không đả động gì, hai người bọn họ chắc chắn sẽ rớt thật trong kì thi cuối. Koutarou muốn hai người phải học hành cẩn thận để cả đám có thể học năm cuối cùng với nhau.

「Hai cậu tính làm sao nếu bị lưu ban lại một năm hả?」

「Cũng được mà, cũng đâu có-」

「Ừ đúng rồi đó, quan trọng hơn, nhìn bức ảnh này đi nè, Kou.」

Trước khi kết luận cuối cùng về việc học hành được đưa ra, một giọng nói chen vào cuộc thảo luận của họ. Không nhầm lẫn được, đó là giọng của Kenji. Trước đây, Kenji thường đón Koutarou tại Nhà trọ Corona. Nhưng theo thời gian, Kenji đã nắm được tuyến đường và thời gian biểu của Koutarou rõ đến mức có thể đón lõng cậu trên đường đến trường. Như vậy sẽ không ai phải mất công đợi nhau, hai cậu chàng hài lòng với thói quen này.

「Hôm nay tới sớm thế, Mackenzie.」

「Ai quan tâm chứ? Cứ lại đây mà xem cái này đi nè!」

Kenji khá hào hứng vì lý do nào đó và giơ điện thoại ra trước mặt Koutarou ngay khi đến gần hơn. Trên màn hình là bức ảnh của một người mà Kenji rất yêu quý.

「Kin-chan đó hở? Ồ, là đồng phục của trường chúng ta! Đúng rồi. Con bé sẽ sớm lên cao trung nhỉ?」

「Chuẩn luôn! Và con bé siêu dễ thương luôn, đúng không!? Không thể nào mà không chụp vài tấm cho được!」

Trong ảnh là em gái của Kenji, Mackinley, còn được biết đến là Matsudaira Kotori. Kotori rất nhút nhát và thường bám dính lấy anh trai Kenji. Đổi lại, Kenji rất trân trọng em gái và tính cách của cậu thay đổi mỗi khi nói về cô bé. Thái độ bình thường của cậu sẽ biến mất, và thay vào đó cậu hoàn toàn trở thành một người anh cưng chiều em gái. Vì vậy đối với Kotori, Koutarou và Kenji lại có vai trò đảo ngược nhau.

「Nhưng bộ đồng phúc đó là sao? Dù em ấy đã trúng tuyển thì cũng đâu thể nào có đồng phục ngay được?」

Trường trung học Kisshouharukaze tổ chức kỳ thi tuyển sinh vào tháng hai. Kết quả được công bố vào cuối tháng, vì vậy Kotori chỉ vừa mới biết tin trúng tuyển cách đây vài ngày. Tất nhiên, cô chưa thể nào có đồng phục ngay. Mặc dù vậy, Kenji lại có bức hình của cô trong bộ đồng phục của trường trung học Kisshouharukaze. Koutarou cảm thấy có chút kỳ quặc.

「Ừ, tao mới đưa cho con bé hôm qua thôi. Tao mượn nó từ một đàn chị trong CLB kịch. Đây là lần ra mắt cao trung đầu tiên cho em gái dễ thương của tao! Tao phải chắc chắn rằng con bé có một bộ đồ vừa vặn hoàn hảo!」

「…Mày bị ngố tàu à?」

Vol 28-1

「Vô duyên à nha! Trân trọng em gái thì có gì sai?!」

Cách hoạt động của não bộ Kenji thực sự là có vấn đề. Một khi cậu chàng trở nên như vậy, Koutarou không còn cách nào khác ngoài cười trừ. Kotarou biết Kotori là một cô gái ngoan nhưng Kenji có phần hơi thái quá.

「Tao không có ý đó. Chỉ là tao thấy mày làm hơi lố thôi.」

「Tao biết làm gì đây khi mà con bé đáng yêu đến thế?」

「Ừ. Tao cá là cánh con trai sẽ không để con bé yên đâu.」

「Đó chính là điều tao lo lắng đó, Kouuu! Tao sợ con bé không đủ can đảm để khước từ bọn chúng.」

Kenji ôm đầu và tỏ rõ sự lo lắng. Bình thường cậu rất điềm đạm, nhưng cứ khi có liên quan tới em gái, cậu chàng lại hay mất bình tĩnh. Vì có nhiều kinh nghiệm trong các mối quan hệ, cậu luôn lo lắng cho cô em gái quá nhút nhát của mình.

「Con bé sẽ ổn thôi. Kin-chan giờ đã là một nữ sinh cao trung rồi.」

「Tao biết chứ nhưng cứ nhìn con bé mà xem! Siêu dễ thương luôn! Và lại dễ bị dòng đời xô đẩy!」

「Mày nghĩ quá lên rồi đó.」

「Nhưng liệu sẽ có thằng trai hư nào đến ve vãn và mang em rất rời xa khỏi tao không.」

「Thôi nào, Mackenzie… mày hơi tởm quá rồi đấy.」

「Hôm nay mày lạnh lùng quá đó, Kou.」

「Không, mày trở nên kỳ quái thì có.」

Kenji đang bám dính lấy Koutarou, còn Koutarou thì đẩy cậu ra. Giữa trò hề của bộ đôi, một mái tóc vàng óng ả phản chiếu ánh sáng mặt trời chen vào giữa họ.

「Để coi nào… ta nhớ là đã thấy khuôn mặt cô gái này ở đâu rồi á.」

「Điện hạ, hồi đi lễ đầu năm.」

「À đúng rồi! Là cô gái lúc đó! Thật vui vì thấy cô bé vẫn mạnh khỏe!」

Theia chính là người đã chồm lên để xem bức ảnh và Ruth là người đã nhắc cô nhớ về cuộc gặp trước đây của họ. Có vẻ như các cô gái khác cũng hứng thú với em gái của Kenji và cả hội đang tập trung quanh Koutarou để xem bức hình.

「Nhìn này, Aika-san.」- Harumi nói - 「Lần trước khi gặp nhau, em ấy chỉ là một cô bé, nhưng bây giờ đã nữ tính hơn rồi này.」

「Không biết liệu Satomi-kun có thích những cô bé mang bầu không khí như thế không nhỉ…」- Maki lo lắng thở dài.

「Không hề」- Kiriha phản đối -「Koutarou không đơn giải đến mức có thể lay động trước bầu không khí như vậy đâu.」

「Fufu… Kiriha-san nói đúng. Chính chúng ta còn đang gặp khó khăn mà nhỉ?」- Harumi cười khúc khích.

Các cô gái chộp chiếc điện thoại thông minh từ tay Koutarou và đưa ra ý kiến về Kotori. Trong khi tấm tắc xem bức ảnh, Koutarou có thể cảm nhận được sự thích thú của các cô gái trước chủ đề như thế này. Sau tất cả, họ vẫn chỉ là những thiếu nữ bình thường.

「Kou, mày có nghĩ Kotori sẽ tìm được một hội bạn thân được như thế không? Ôi, tao lo lắng quá…」

「Tao chắc chắn con bé sẽ ổn thôi. Kin-chan đã 15 tuổi rồi, còn ít ỏi nữa đâu.」

「Nhưng tao chưa bao giờ trông thấy con bé nói chuyện với ai khác ngoài tao và mày cả…」

「Bởi vì hiện tại như thế không có nghĩa là sau này sẽ mãi như vậy. Tin tưởng con bé một chút đi.」

「Nếu con bé không có người bạn nào thì mày phải chịu trách nhiệm đó, Kou! Hiểu chưa hả?!」

「Được rồi, được rồi, phiền vãi…」

Koutarou nhún vai với một nụ cười gượng gạo. Kenji có phần hơi thái quá khi nhắc đến em gái nhưng Koutarou không thể chỉ trích cậu ta được. Xét cho cùng, Kenji đã quan tâm và làm bạn với Koutarou mặc cho những chông gai. Koutarou rất biết ơn vì điều đó, nên không thể có chuyện cậu cảm thấy khó chịu trước khía cạnh này của Kenji dẫu cậu bạn khá là khó chiều trong những tình huống như thế này.

「Này, Mackenzie, cậu còn ảnh nào khác của em gái không?」

「Cậu thích xem chúng à, Theiamillis-san?!」

「Đúng vậy, cho ta xem nào!」

「Thấy chưa Kou! Đây mới là phản ứng mà tao muốn thấy!」

Kenji hân hoan chạy về phía Theia và các cô gái. Cách đây không lâu, Koutarou có lẽ sẽ chỉ dõi theo họ từ nơi cậu đứng. Nhưng hôm nay thì không còn như thế. Gần đây, Koutarou đã ít nhiều thay đổi. Sau khi trầm ngâm suy nghĩ gì đó một lúc, Kotarou liền đi đến chỗ Kenji và mọi người.

「…」

Nhận ra sự thay đổi, Harumi dõi theo Koutarou. Tuy nhiên, cô chỉ mỉm cười và không nói gì. Harumi thậm chí còn lùi vài bước để nhường lối cho cậu. Bỗng Koutarou dừng lại ở nơi Harumi đang đứng và dường như lại suy nghĩ về điều gì đó.

「…」

「…!」

Sau khi hạ quyết tâm, cậu nắm lấy tay Harumi. Cậu kéo Harumi đang sửng sốt đi theo để tham gia vào cuộc trò chuyện rôm rả với Kenji và những người khác. Hành động của cậu làm Harumi thực sự cảm thấy hạnh phúc. Cô không còn cần phải nói thêm gì nữa.

「…Bọn họ đang vui vẻ với nhau… mà không có mình…」

Vì vậy, người đang phàn nàn không phải là Harumi, mà là Clan. Cô đang quan sát cả nhóm thông qua một thiết bị và thỉnh thoảng lại chứng kiến sự tương tác không lời giữa Koutarou và Harumi. Và khi nhìn cặp đôi lúc này khiến Clan chạnh lòng…

「Có lẽ mình cũng nên nhập học vào trường Kisshouharukaze bắt đầu từ tháng tới. Một ý tưởng không tồi nhỉ về mặt chính trị. Sẽ thuận lợi hơn khi ở gần Theiamillis-san, vì lợi ích chính trị thôi…」

Dẫu lý do đã quá rõ ràng nhưng Clan với bản tính của mình đã không thể thừa nhận nó. Mặc dù trông thì có vẻ như cô đang bị thua thiệt nhưng trong nhóm bạn vui vẻ kia luôn có chỗ dành cho cô. Cô chỉ cần nắm lấy cơ hội thì tất cả sẽ đều được hạnh phúc.

Người ngoài hành tinh xâm lăng!? Edit

Thứ Ba, ngày 1 tháng 3

Kỹ năng nấu ăn của Maki cao hơn mức trung bình một tí. Vốn là một chiến binh, cô có thể nấu nướng cơ bản như một phần của kỹ năng sinh tồn. Trình độ đó sau này dần được tăng lên khi cô phải phục vụ cho sư phụ của mình, Maya, và trong khi làm các nhiệm vụ cần phải hòa nhập vào cộng đồng. Nhưng cô chưa một lần có ý muốn tự nấu ăn cho đến khi theo học trường Kisshouharukaze. Nói cách khác, phải cho đến khi cô có những người có thể coi là bạn bè.

「Mọi người ơi, Maki-san đã làm bữa trưa nên đừng mua đồ ăn ở căn tin hôm nay nhé.」- Ruth nói.

「Ồ? Bữa trưa do Maki nấu à? Thật đáng mong chờ.」- Thiea bình luận.

「Yurika, Yurika! Thế tức là cậu có bữa ăn miễn phí rồi kìa.」- Sanae lên tiếng.

「Thật sao?! Cảm ơn nhiều nhé, Maki-chan!」- Yurika trở nên phấn chấn.

Thật vậy, hôm nay Maki đã quyết định thử thách mình với những hộp cơm trưa. Làm đủ phần ăn cho cả 10 người là một công việc khó khăn. Maki đã phải chuẩn bị nguyên liệu từ hôm trước và dậy từ sáng sớm để nấu thử. Dù vẫn còn nhiều điều cần phải học, với sự nghiêm túc hơn bao giờ hết, Maki bám sát theo sách dạy nấu ăn. Cô thêm thắt nét riêng ở một vài công đoạn nhưng phần còn lại thì làm đúng theo hướng dẫn. Không như sự sáng tạo kỳ dị của Sanae và Yurika, hương vị thành phẩm của Maki không có gì phải lo ngại.

「Ra vậy, cái gói ta nhận được hồi sáng là nó à…」

Maki còn chu đáo làm thêm bữa trưa cho Clan. Clan thường sẽ tham gia cùng mọi người vào giờ ăn trưa thông qua thiết bị liên lạc của cô. Vì các học sinh được tự do chọn điểm ăn trưa, họ thường đến các lớp khác để thăm bạn bè. Cho nên sẽ có những bạn lớp khác đến phòng học, thành ra không một ai tỏ ra nghi ngờ khi nghe thấy giọng của ai đó không phải thành viên trong lớp.

「Mình hy vọng nó vừa miệng cậu…」- Maki nói.

「Quan trọng hơn, mình nghĩ chúng ta nên tập trung vào việc bắt Satomi Koutarou lại, cậu ấy sắp trốn rồi kìa.」- Kiriha đề nghị.

Các cô gái đồng loạt nhìn về phía cửa phòng học và bắt gặp Koutarou đang cố lẻn ra ngoài. Tất nhiên là họ sẽ không cho phép cậu trốn thoát.

「Thật tình, Satomi-kun! Sao cậu không học cách từ bỏ đi hả!?」

「Muốn nói gì thì nói, Ooya-san! Tớ mà ở lại, thì sau bữa ăn hoặc sau tan học, tớ chắc chắn sẽ tan xương nát thịt!」

Thứ mà Koutarou đang cố trốn tránh thật ra là cơn phẫn nộ của hội con trai trong lớp. Nhóm các cô gái vốn đã rất nổi bật, Koutarou tham gia vào thì chỉ tổ nổi bật hơn. Koutarou vốn đã bị xem là phản đồ của hội độc thân, giờ mà gần gũi với các cô gái sẽ càng khiến cậu dễ bị đồ sát hơn mà thôi. Và đó chính xác là điều cậu muốn né tránh.

「Vậy thì đừng để họ đánh. Cậu thừa sức để làm điều đó mà, đúng không? 」

Shizuka vào thẳng vấn đề. Đúng thật là nếu Koutarou nghiêm túc thì cậu có thể dễ dàng xử lý đám bạn của mình. Không cần biết có bao nhiêu nam sinh cao trung nhắm vào cậu, những kẻ nghiệp dư như họ chẳng có nổi một cơ hội chiến thắng trước Koutarou và những năng lực đang bảo vệ cậu.

「Nếu tớ làm vậy thì cuộc sống thường ngày sẽ tiêu tùng luôn mất!」

Shizuka nói đúng nhưng Koutarou có lý do chính đáng để từ chối cách làm đó. Cậu sẽ không bao giờ sử dụng những sức mạnh đặc biệt khi ở trường. Trừ trường hợp khẩn cấp ví dụ như có trộm cướp hay có kẻ đột nhập, nhưng việc công khai sử dụng sức mạnh sẽ phá hủy hoàn toàn cuộc sống học đường thường ngày mà cậu biết.

Đó là lý do tại sao khi ở trường, cậu cố gắng hết sức để trở thành một thiếu niên bình thường. Cậu muốn được hòa đồng với bạn bè cùng trang lứa. Vì vậy, cậu đặc biệt không muốn sử dụng sức mạnh của mình để giải quyết xung đột với họ.

「Vậy thì đi mà nói với Akia-san ấy.」- Shizuka nói.

「Xin lỗi, Satomi-kun. Mình đã không nghĩ đến hoàn cảnh của cậu...」- Maki đã mở lời xin lỗi trước khi Koutarou có thể đáp lại.

Maki là bậc thầy về thao túng tâm trí nên cô cũng là một bậc thầy trong việc đọc vị mọi người. Cô hiểu rõ cảm giác của Koutarou. Nhận ra bản thân đã đưa cậu vào thế khó xử, Maki cúi đầu xin lỗi và nhìn Koutarou bằng bộ mặt hối hận.

「Coi nào, Satomi-kun, cậu phải nói gì đó với cô ấy đi chứ.」

Shizuka thúc giục Koutarou bằng một cú hích của khuỷu tay. Cô không bao giờ nhân nhượng trước những việc như thế này.

「Ư…」

Shizuka cố gắng bắt Koutarou giải thích cho Maki nhưng có vẻ cậu đã thay đổi suy nghĩ. Cậu không thể nói gì thêm khi Maki chưng bộ mặt đó trước cậu.

「…Aika-san, đừng đứng đấy nữa, vào ăn trưa thôi.」

「A…」

Biểu cảm của Maki sáng ngời lên trước lời của Koutarou. Thấy vậy, Koutarou thở phào nhẹ nhõm. Cậu tất nhiên là không muốn bị đập, nhưng thà vậy còn hơn là làm Maki buồn. Cậu hy vọng sau đó mình có thể chạy thoát thân.

「Tớ ăn nhiều lắm đó. Cậu có chắc là chuẩn bị đủ không vậy?」

「Vâng! Mình đã làm phần đặc biệt cho cậu mà, Satomi-kun!」

「Phải như vậy chứ, Satomi-kun」- Shizuka khúc khích cười -「Đừng lo. Mình sẽ bảo vệ cậu sau, được chứ?」

「Cảm ơn nhưng mất mặt lắm nên tớ xin kiếu.」

「Nói hay lắm, Satomi-kun! Chiến binh là phải thế! Đàn ông là phải thế!」

Và thế là Koutarou ăn trưa cùng với các cô gái. Có lẽ cậu đang chuốc thêm thù với đám con trai xung quanh nhưng xem ra đây sắp tới sẽ là một chuyện thường ngày. Trong thực tế, nhìn cảnh cậu với các cô gái lúc này trông như những mảnh nhỏ của bức tường xung quanh trái tim Koutarou đã bắt đầu sụp đổ.

Hộp cơm tự làm của Maki không cầu kỳ cho lắm. Tất cả chỉ bao gồm những món ăn có trong sách dạy nấu mà Maki cho là sẽ dễ làm. Cô chọn những thứ như cơm, gà rán, rau trộn khoai tây, bắp xào bơ và mỳ trộn sốt cà chua. Cô muốn làm món mà mọi người đều sẽ thích. Maki thậm chí còn chuẩn bị một túi nhỏ furikake với nhiều hương vị để mọi người có thể tùy chọn. Bữa trưa do Maki làm chính là biểu trưng cho tình cảm của cô dành cho những người sẽ ăn nó.

  • <Kim Khánh: furikake là một loại gia vị khô rắc lên thức ăn làm từ hỗn hợp các nguyên liệu đơn giản như rong biển khô, khô cá bào, hạt mè rang, cá khô, ruốc, cá tươi, trứng cá hay trứng...>

「A, chỉ có phần của Koutarou mới có thịt. Thật không công bằng! 」- Sanae rên rỉ.

「Quả là tình yêu có khác.」- Theia lẩm bẩm.

「Nghiên cứu của cậu về Master đã thành công rồi, Maki-san.」- Ruth nói.

「Um, cảm ơn rất nhiều…」- Maki thì thầm.

Mặc dù các hộp cơm trưa đều được chuẩn bị cẩn thận. Nhưng Maki dành cả trái tim mình vào một phần ăn đặc biệt. Phần của Koutarou lớn hơn nhiều so với số còn lại và được bổ sung thêm nhiều món khác. Cậu có thêm cơm và gà rán, cùng với một số bánh bao từ bữa tối ngày hôm qua và một ít thịt lợn còn sót lại được chiên với gừng. Maki đã cố tạo ra một suất ăn hấp dẫn đối với con trai.

「Chia cho em với.」- Sanae đòi.

「Em muốn món nào?」- Koutarou hỏi.

「Toàn bộ các món được thêm vào ấy.」

「Em muốn lấy hết phần của anh luôn đó hả?!」

「Một chút thôi. Em sẽ trao đổi với anh bằng vài miếng gà chiên.」

「Vậy thì được.」

「Mình nữa, làm ơn mà!」- Yurika giơ tay.

Sau khi trao đổi một số món ăn phụ, cả nhóm ngồi xuống để bắt đầu ăn. Trước khi tận hưởng bữa trưa, họ chúc nhau ăn ngon miệng.

「Cả nhà mời cơm!」

Sau quãng thời gian dài bên nhau, cách cư xử lịch sự đang dần ảnh hưởng đến những thành viên chưa đứng đắn của nhóm. Đến cả Sanae cũng đã có thể cầm đũa hẳn hoi, khoảng thời gian dài làm u linh đã khiến cách hành xử trên bàn ăn của cô bị ảnh hưởng nhiều.

「Maki-san, món gà chiên này ngon quá.」

「Cũng là nhờ sự hướng dẫn của chị hết đó, Sakusaba-senpai. Cảm ơn chị rất nhiều.」

「Món rau trộn khoai tây này làm ta muốn ăn thêm mãi, ngon lắm.」- Thiea thêm vào.

「Maki-san, cậu dùng nước cốt gà làm thành phần bí mật, có phải không?」- Kiriha hỏi.

「Ừ, đúng vậy. Mình nghĩ rằng hương vị sẽ bị nhạt bớt khi đồ ăn nguội đi nên mình đã thêm vào một ít nước sốt gà để bù đắp vào.」

Thật may là bữa trưa của Maki được mọi người đón nhận nồng nhiệt. Thực đơn phù hợp, các món ăn được chế biến để giữ được lâu và dễ ăn. Tổng kết lại, xét trên mức độ gia chánh của nữ sinh trung học thì nó ở mức độ khá tốt.

「Satomi-kun, đừng ngoan cố như thế nữa và nói gì đó đi chứ.」

「Tớ không có ngoan cố. Nếu không phải ở đây thì tớ đã nói ra luôn rồi… cậu biết đấy…」

「Bọn con trai khó khăn quá nhỉ?」

「Tha cho tớ một chút đi mà, Ooya-san.」

Đúng như Koutarou nghĩ, ăn trưa cùng với tám cô gái thì quá là nổi bật. Cậu liếc nhìn một vòng phòng học và nhận ra mọi ánh mắt đang chĩa vào mình. Lớp học hiện tại rất căng thẳng và tràn ngập sát khí, không khó để tưởng tượng ra cảnh Koutarou sẽ bị đồ sát như thế nào nếu cậu cứ ung dung cười nói. Cậu càng vui vẻ thì tính mạng càng lâm nguy.

〔Nhưng mình cũng không thể cứ im lặng mãi được… À đúng rồi! Saguratin, phiền ngươi!〕

Koutarou thầm cất lời triệu gọi thanh kiếm. Sau trận chiến cuối cùng, Nalfalaren đã chia thành hai thanh kiếm ban đầu. Vì không thể mang chúng đến Nhật nên cậu đã để lại cho Clan coi sóc. Và mặc cho bị chia tách, sức mạnh của hai thanh kiếm vẫn đang bảo vệ cậu. Lấy ý tưởng từ đó, Koutarou triệu gọi thanh kiếm để thử kích hoạt một sức mạnh mới. Khi cậu làm thế, một ấn ký mờ nhạt xuất hiện trên trán Maki.

「Satomi-kun? Chuyện gì vậy?」

「Aika-san, bữa trưa của cậu thật sự ngon lắm. Cảm ơn cậu.」

Koutarou nói với Maki cảm giác của cậu thông qua Saguratin. Liên kết tinh thần của Saguratin với Koutarou cực kỳ mạnh mẽ, vì vậy nó phù hợp hơn Signaltin trong việc truyền đạt thông tin kiểu như ấn tượng của cậu về hương vị. Với sức mạnh của nó, Koutarou có thể kín đáo nói cho Maki biết cảm nhận của mình về tài nấu ăn của cô và Maki có thể biết chính xác Koutarou đánh giá món ăn của cô như thế nào. Được kết nối với cậu thông qua hình thức này làm tinh thần Maki phấn chấn hơn hẳn. Bình thường, chỉ riêng việc đó thôi cũng đủ để thỏa mãn cô, nhưng hôm nay Maki quyết định làm tới hơn.

「Ưm, vậy cậu thích món nào nhất?」

「Tớ nghĩ là gà chiên? Thịt rất mềm và mùi thì… cậu dùng dầu chiên mới à?」

「Không đâu, cùng một loại dầu thôi, nhưng mình đã dùng dầu mè để nêm vào.」

「Vậy nên mới có mùi như thế sao? Với lại thịt lợn cũng rất ngon. Nó đậm vị đúng kiểu tớ thích.」

「Hehehe, mình đã hy vọng cậu sẽ nói thế.」

「Vậy thì là thành công rồi nhỉ.」

「Vâng!」

Mối liên kết mà họ chia sẻ cũng như nguồn động lực tích cực mà Koutarou truyền cho làm Maki vô cùng vui vẻ và phấn chấn, mọi cảm xúc được biểu lộ hết trên khuôn mặt cô. Nụ cười tươi sáng và tràn đầy năng lượng của Maki nhắc Koutarou nhớ đến lần đầu tiên họ gặp nhau. Cậu hy vọng rằng một ngày nào đó cô có thể giữ mãi nụ cười ấy.

「Hể…」

「Auu…」

「Hà…」

Chỉ có một vấn đề. Dẫu không thể nghe được cuộc trò chuyện thần giao cách cảm giữa Koutarou và Maki, các cô gái khác đều biết rõ Koutarou đang sử dụng thanh kiếm để nói chuyện với Maki và điều đó khiến cô ấy cảm thấy hạnh phúc. Họ vui thay cho cô và nồng nhiệt dõi theo hai người khi bộ đôi âm thầm tương tác với nhau. Nhưng điều đó không kéo dài mãi. Ngay sau giây phút riêng tư giữa hai người kết thúc, các cô gái chắc chắn sẽ nhặng xị lên vì cảm giác bị cho ra rìa.

Vol 28-2

Sau bữa trưa, nhóm chuyển sang tiệc trà. Ruth lấy trà và đồ ăn nhẹ ra từ đâu đó, có lẽ là Aokishi. Dù không hẳn là một vấn đề to tát lúc này nhưng Koutarou đang xoa một cục u trên đầu và suy nghĩ làm sao để chấm dứt tình trạng hiện tại.

「Satomi-san, mình sẽ làm bữa trưa ngày mai!」- Yurika đột nhiên tuyên bố với đôi mắt lấp lánh.

Koutarou nhanh chóng hoảng loạn. Bữa trưa của Maki diễn ra quá tốt đến nỗi các cô gái khác giờ đang nghĩ đến việc luân phiên chuẩn bị bữa trưa.

「Từ bỏ đi. Cậu không nấu ăn được, đúng chứ?」- Koutarou nói.

「Ít nhất mình có thể làm cốt lết thịt heo! Shizuka-san đã dạy mình!」

「Nhưng tỉ lệ thành công là bao nhiêu? Cậu sẽ bị béo lên vì ăn các sản phẩm thất bại đó.」

「Mình ăn khỏe lắm, với lại gần đây toàn phải nhịn đói nên chắc sẽ ổn thôi!」

Yurika lại càng hăng hái hơn. Koutarou đang suy tính định làm khó cô bằng câu hỏi dạng như “Đó là chuyện cậu có thể lấy làm tự hào à?”.

〔Nhưng mà… hừm〕

Nhưng cuối cùng, Koutarou đã ngăn những suy nghĩ đó lại. Cậu gãi đầu vài lần rồi nói ra một điều khác hẳn.

「Nếu cậu đã sẵn sàng đi xa đến vậy thì cứ làm đi. Tớ sẽ giúp cậu xử lý đám thành quả thất bại cho. Dù có bị khét một chút thì ăn cùng cơm trắng như katsudon cũng được, nên hãy cố làm cho ngon một chút nhé.」

「Satomi-san...?」

Yurika ngạc nhiên trước lời đề nghị bất ngờ của Koutarou. Cô cứ đinh ninh là cậu sẽ phản đối và nghĩ rằng mình phải cố gắng hơn nữa mới đủ khiến cậu đồng ý.

「Gì? Cái bộ mặt kỳ lạ đó là sao?」

「K-Không có gì đâu! Cậu cứ mong đợi đi nhé!」

Được Koutarou cho phép là một chuyện bất ngờ nhưng cô vẫn hạnh phúc vì điều đó. Yurika hiện đang rất rạng rỡ, cô quay sang Shizuka và Ruth để xin ý kiến về việc thực hiện món cốt lết thịt heo cũng như lời khuyên để trang trí chúng. Sau cuộc nói chuyện với Koutarou, Yurika giờ đang có động lực hơn bao giờ hết.

「Vậy ra cậu cũng có mặt này à… điều gì đã làm cậu thay đổi suy nghĩ vậy, Satomi Koutarou?」- Kiriha hỏi với một nụ cười.

Kiriha luôn tập trung vào cuộc trò chuyện của họ và giống như Yurika, cô có chút ngạc nhiên trước lời đáp của Koutarou. Nhưng cô biết đó là một điều tốt và mỉm cười dịu dàng trước lòng tốt của cậu.

「Biết nói sao đây…? Thật tình, tớ cũng không biết nữa. Tớ không rõ nhưng tớ có cảm giác nếu cậu ấy cố gắng muốn làm thì mình nên để cậu ấy làm thử.」

「Nói xem, Koutarou, có bao giờ cậu tự hỏi tại sao Yurika lại vụng về không?」

「Cũng không hẳn... ý mình là, có lẽ là do bản tính của cậu ấy sẵn rồi.」

「Mình luôn thấy việc này thật bí ẩn. Nếu thật sự vụng về thì cậu ấy sẽ luôn luôn như vậy, ngay cả khi tình hình trở nên tồi tệ. Nhưng mình chưa bao giờ thấy Yurika dao động trong những thời khắc quan trọng nhất.」

「Cái đó thì… tớ cũng nghĩ vậy.」

Trên chiến trường hay trước một ai đó đang gặp nguy hiểm, Yurika luôn vượt qua bản thân một cách đáng kinh ngạc. Ngẫm lại thì chuyện này thật là lạ lùng. Và Kiriha đã đưa ra kết luận của mình.

「Nói cách khác, Yurika thật sự không vụng về. Cậu ấy chỉ kém tập trung mà thôi. Do đó, mình muốn cậu có một cái nhìn tích cực về động lực hiện tại của Yurika. Đặc biệt là vì cậu đã khuyến khích cô ấy. 」

「Và?」

「Không có gì. Chỉ cần trông đợi vào bữa trưa ngày mai thôi.」

「…Ừ.」

Với sự quyết tâm, Yurika chắc chắn sẽ làm được một bữa trưa ra trò. Tất nhiên, do vẫn còn thiếu kinh nghiệm nên bữa ăn sẽ không thể ngon bằng Kiriha hay Ruth. Nhưng cô chắc chắn sẽ làm ra được những món phù hợp với tư cách là người chuẩn bị bữa ăn tiếp theo. Đó là điều Kiriha tin tưởng. Và Koutarou lúc này cũng thế.

「Kiriha-san, cậu biết đấy…」

「Hửm?」

「Không có ai câu nệ với cậu nếu cậu theo đuổi hạnh phúc của bản thân đâu.」

Koutarou tin nhận xét của Kiriha về Yurika là đúng. Nhưng lần này đến lượt cậu lo lắng về việc Kiriha quá bận tâm đến những cô gái khác mà quên mất bản thân.

「Mình biết chứ.」

「Hử?」

「Lừa lọc người khác sẽ không khiến mình hạnh phúc. Thật tình, có một trí nhớ tốt đôi khi cũng là bất lợi.」

Có lẽ mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn nếu như Kiriha tận dụng lợi thế của mình. Nhưng trực giác, suy nghĩ sắc sảo và tấm lòng ân cần đã ngăn cô làm những việc như thế. Nếu cô hành động gian xảo, cô sẽ buồn, đau đớn và phiền muộn bởi chính những rắc rối mà cô gây ra cho người khác. Và cô biết mình sẽ hối tiếc. Như vậy, đó chẳng khác nào một gánh nặng đối với Kiriha.

〔Giờ nghĩ lại thì chuyện tương tự cũng từng xảy ra khi chúng ta chiến đấu ở Forthorthe...〕

Koutarou nhớ tới một vấn đề tương tự. Cái thời Kiriha vẫn đang làm chiến lược gia cho họ. Cô có thể ước tính chính xác được số lượng sinh mạng sẽ phải đánh đổi trong chiến lược của mình. Và điều đó tạo ra một gánh nặng cực kỳ lớn cho cô.

「Một thiên tài tử tế sao? Gái ngoan luôn về cuối à.」

「Không, lần này mình sẽ không thua đâu.」

「Thiệt hả?」

「Người đàn ông mà mình yêu hơn cả bản thân, đủ quan trọng để mình bỏ qua tất cả những việc đó.」

「Dù cậu ta chỉ là một chàng trai tầm thường?」

「Đúng vậy. Cũng bởi vì thế mà chúng ta mới có thể hỗ trợ lẫn nhau.」

「…Tớ đoán cậu ta chắc sẽ phải vất vả lắm.」

「Fufufu...」

Koutarou hiểu hàm ý của Kiriha. Cậu biết nhưng quá xấu hổ để thừa nhận trước mặt cô, thế nên cậu chỉ còn biết giả ngơ. Nhưng Kiriha hiểu nỗi lòng cậu và cười tươi đáp lại.

「Phải chi anh ấy chịu ngủ với mình…」

「Cậu vẫn còn là học sinh cao trung đấy, cậu biết không?! Cậu không nghĩ rằng vẫn còn quá sớm cho một mối quan hệ như thế sao?!」

  • <Kim Khánh: quá trễ thì có ấy chứ thằng đù (>.<)>

「Ể? Mình xin lỗi, mình không biết cậu lại cuống lên cứ như chuyện của bản thân như thế. Mình tưởng nó đâu có liên quan gì đến cậu.」

「Ư…」

「Fufufu...」

Và thế là Koutarou chỉ còn biết câm nín trước Kiriha.

「Koutarou, anh hãy đưa em- hở?」

Sanae, người đang quan sát bộ đôi trêu chọc nhau, đột nhiên nhận thấy có một sự thay đổi trong không gian của lớp học. Sự thù địch hướng vào Koutarou vừa nãy đã biến mất và năng lượng trong phòng lúc này là một đống cảm xúc hỗn loạn. Bất ngờ, lúng túng, tò mò, phấn khích, nghi ngờ và nhiều phức cảm khác xuất hiện cùng một lúc. Cảm xúc tích cực và tiêu cực xen kẽ vào nhau đang bao trùm toàn bộ lớp học.

「Koutarou, Koutarou! Thế này là sao?」

「Hừm? Đây là-」

Koutarou cũng nhận thấy sự kì lạ sau khi được Sanae chỉ điểm. Cậu nhìn quanh để cố gắng tìm ra nguyên do, nhưng trước khi cậu có thể...

「Mở tivi nhanh! Chuyện lớn rồi!」

Kenji, người đã xuống căn tin của trường, lao trở lại lớp học. Mặt cậu ta trắng bệch như một tờ giấy và nhặng xị lên về việc mở tivi. Một bạn học ngồi gần tivi nghe thấy liền bật nó lên, mọi người trong lớp tất thảy quay sang nhìn.

「...Cảm ơn vì đã theo dõi buổi phát sóng đặc biệt này; chúng tôi có tin nóng. Chỉ vài phút trước, chính phủ đã tổ chức một cuộc họp báo khẩn cấp và thông báo rằng các công sứ của một quốc gia từ một thiên hà khác, Đế quốc Ngân hà Thần thánh Fortorthe, đã đến Nhật Bản để thiết lập quan hệ ngoại giao. Tôi lặp lại..."

Tin tức về người ngoài hành tinh Forthorthe đã làm chấn động địa cầu và khiến cả hành tinh trở nên bối rối.

「Cái… Fortorthe?!」

「Teehee...」

「Đừng có ’teehee’ với tôi, Theia!」

Koutarou và các cô gái cũng hoang mang không kém, nhưng là vì một lý do có chút khác biệt.

Vol 28 color 1

Theo tuyên bố chính thức từ chính phủ, Đế quốc Ngiên hà Thần thánh Forthorthe là một quốc gia cách Trái Đất hơn 10 triệu năm ánh sáng - mà họ mới vừa phát hiện ra đang muốn thiết lập quan hệ trao đổi văn hóa hữu nghị.

Forthorthe đã hạn chế quan hệ ngoại giao của họ chỉ với Nhật Bản và giới hạn chỉ nằm trong việc trao đổi văn hóa và con người. Chính sách của họ là quan sát tiến trình trao đổi này rồi từ từ sau đó mở rộng ra. Sự thận trọng này là cần thiết để ngăn chặn mọi bi kịch từng xảy ra trong lịch sử của cả Trái Đất lẫn Forthorthe khi hai nền văn hóa tiếp xúc với nhau. Cả hai bên đồng ý bằng cách này thì đôi bên sẽ được an toàn hơn.

Về lý do Nhật Bản được lựa chọn để thiết lập quan hệ ngoại giao, Forthorthe tuyên bố rằng đơn giản bởi vì trong số các quốc gia có nền kinh tế lớn nhất thì Nhật Bản có trật tự công cộng tốt nhất. Vì họ muốn cử công dân đến đất nước đối tác nên họ muốn đảm bảo đây sẽ là một môi trường an toàn. Một lý lẽ khá thuyết phục và thể hiện rõ ý đồ của họ.

Nói ngược lại, Forthorthe sẽ không muốn làm ăn với những quốc gia nguy hiểm. Nếu sự trao đổi giữa Forthorthe và Nhật Bản diễn ra tốt đẹp, họ có thể mở rộng quan hệ ngoại giao với các nước khác trong tương lai. Với hy vọng rằng phần còn lại của thế giới sẽ nỗ lực hơn trong việc duy trì hòa bình và trật tự công cộng. Như vậy, Trái Đất, đa phần vì lý do tư lợi, sẽ trở nên an toàn hơn một chút.

Và đó là cách kết thúc của cuộc họp báo khẩn đầu tiên về sự xuất hiện của người ngoài hành tinh. Tất nhiên đó chỉ là bố cáo bên ngoài mà thôi. Forthorthe có động cơ đằng sau mọi động thái này và Koutarou đang tra hỏi Theia và Ruth để biết thêm chi tiết.

「Thì như ta đã nói. Thời điểm đó đã đến.」 - Theia nói.

「Mọi thứ đang diễn ra theo lịch trình mà bọn em đã chuẩn bị từ trước.」 - Ruth nói thêm.

Forthorthe chủ yếu có hai mục tiêu. Đầu tiên là chuẩn bị một lộ trình pháp lý cho Đại địa nhân và người Folsaria trở về cố hương. Lý do thứ hai quan trọng hơn nhưng nó sẽ mất nhiều công sức hơn để hoàn thành. Đó là đưa Thanh Kỵ sĩ, Koutarou, trở về Forthorthe.

Forthorthe thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản để có thể đạt được mục tiêu đầu tiên của họ. Sự tồn tại của Đại địa nhân và người Folsaria đều phụ thuộc hoàn toàn vào nền kinh tế và cấu trúc xã hội của Nhật Bản. Nếu họ đột nhiên di cư, Nhật Bản sẽ mất đi một phần lực lượng lao động. Vì vậy, ngay cả khi những người này không đăng ký là công dân của Nhật, nếu Forthorthe đưa họ đi mà không có bất kỳ sự sắp xếp nào trước với Nhật thì sẽ ảnh hưởng xấu đến ngoại giao. Đây không phải là điều mà một quốc gia tự tôn sẽ làm. Vì vậy, hình thành một mối quan hệ với Nhật Bản là một bước quan trọng để Forthorthe có thể mạnh dạn và đường đường chính chính đưa người dân về nhà.

So với điều đó thì mục tiêu thứ hai là đưa Thanh Kỵ sĩ trở về khó nắm bắt hơn nhiều. Vì địa vị hiện tại của Thanh Kỵ sĩ cao đến mức kể cả hoàng gia cũng không thể ra lệnh, Theia và những người khác về cơ bản chỉ có thể đến Trái Đất để thuyết phục cậu. Tất cả những gì họ có thể làm là chuẩn bị đường và chờ Koutarou tự mình bước qua.

Tất nhiên, không có chuyện Theia và những người khác chịu chờ đợi mà không có một kế hoạch nào. Họ sẽ tận dụng mọi phương tiện có thể, miễn là Koutarou không phản đối, để khiến cậu gật đầu.

「Thôi nào… chẳng phải còn có nhiều cách tiếp cận tốt hơn sao?」 - Koutarou rên rỉ.

「Cá nhân em lại cảm thấy tự hào vì sự khởi đầu nhẹ nhàng này.」 - Ruth nói.

「Em ấy nói đúng đó!」 - Theia thêm vào.

「Ít ra, hai người phải báo trước cho tôi chứ. Thế này thì đột ngột quá.」

「À… ờ! Vậy chứ anh cũng đâu có nói gì với bọn ta trước khi rời đi đâu!」

「À thì, tôi…」

Không nói trước cho Koutarou biết về thời điểm thông báo chỉ đơn giản là một chút trả thù từ họ. Vì cậu đã rời Forthorthe mà không có lấy một lời nên Theia, Ruth và Clan cảm thấy không cần phải cho cậu biết trước về sự xuất hiện của mình. Họ cũng muốn tạo một cú sốc cho Koutarou.

「Đó là cách anh hối lỗi à?」

「Tôi xin lỗi.」

「Vậy anh sẽ không rời đi mà không nói với bọn này nữa chứ?」

「Tôi sẽ không làm thế nữa đâu. Thật ra tôi đã cố nói với cô rồi đó chứ. Nhưng chỉ hơi trễ một chút thôi, chắc vậy.」

「Hừm, thôi. Được rồi, ta tha thứ cho anh đó. Từ giờ anh muốn làm gì thì làm.」

「Thật vinh dự cho thần.」

Nhóm Theia tỏ ra thỏa mãn sau khi trả thù được Koutarou. Bởi vì tình yêu sâu đậm với cậu nên họ mới tức giận khi cậu đã rời đi mà thèm thông báo. Và sau một quãng đường dài để đuổi theo Koutarou, họ muốn làm một cái gì đó để cảnh báo cậu. Thuốc đắng dã tật và giờ thì họ cảm thấy đã đạt được mục đích của mình.

Chỉ cần như thế là đủ. Xét cho cùng, họ muốn Koutarou trở thành đồng minh của họ trong tương lai. Thế nên cả đám không dám làm thái quá.

「Các cô tính làm gì từ bây giờ?」

「Về chuyện đó…」

Sau khi tận hưởng niềm vui được một lúc, biểu hiện của Theia liền nghiêm túc lại. Đó là khuôn mặt của một vị công chúa khi có một chuyện nghiêm trọng xảy ra.

「Bọn ta sẽ cho phép mọi người đến và đi trong khi tiến hành trao đổi văn hóa. Anh thì đã có quá thừa trải nghiệm rồi nhưng bọn ta hiện tại vẫn là những người ngoài hành tinh xa lạ trong mắt người dân bất kể bọn ta có làm gì đi chăng nữa,」

「Cũng đúng. Cảm giác bỡ ngỡ ban đầu đâu có thể tránh được.」

「Mọi người sẽ không thể hiểu nhau thông qua phương pháp cạnh tranh như chúng ta đã làm đâu.」

「Vậy thì cô sẽ phải chờ cho đến khi tình hình được cải thiện… nhưng cô lại là kiểu người ghét phải chờ đợi.」

「Đúng rồi đó. Chỉ đi loanh quanh mà không làm gì thì chẳng khác nào cực hình!」

「Dù sao, chũng ta cũng không có thời gian để ngồi yên đâu.」 - Ruth xen vào cuộc trò chuyện của Theia và Koutarou. - 「Rắc rối rồi sẽ chất đống. Hai người đã nhìn thấy chưa? Vấn đề đầu tiên đã đến rồi đấy ạ.」

Trước khi Ruth nói xong, một ai đó lao vào lớp học. Đó là một trong những giáo viên tiếng Nhật của trường trung học Kisshouharukaze, Miyama Reina.

「Hóa ra em ở đây, Satomi-san!」

Khi Reina phát hiện ra Koutarou và những người khác, cô chạy đến chỗ họ với vẻ mặt nghiêm túc.

「Đã có chuyện gì xảy ra sao?」

Reina, người bình thường đóng vai một giáo viên, đang gọi Koutarou một cách lịch sự hơn bình thường trong khi hớt hải chạy về phía cậu. Nội nhiêu đó thôi cũng đủ để biết là có chuyện nghiêm trọng đã xảy ra, chứ chưa cần chờ đến Ruth giải thích hết.

「Vâng! Có vài vị khách cần gặp em và Kiriha-san. Xin hãy đến văn phòng ngay lập tức.」

「Em đã hiểu. Đi thôi, Kiriha-san.」

「Ừ.」

「Ruth và em cũng đi nữa! Chắc chuyện này có liên quan đến tụi em.」

「Được rồi, cô cũng đi theo luôn đi.」

Koutarou rủ thêm Theia và cả hai rời khỏi phòng học. Giờ nghĩ trưa đã kết thúc nhưng họ được miễn tiết kế tiếp bởi vì có giáo viên cho gọi.

「Cứ nghĩ là sẽ được sống bình thường sau khi trở lại chứ…」

Yurika rũ vai xuống. Biểu hiện của Koutarou khi cậu vội vã rời khỏi lớp học không còn cái nét mộc mạc, vô tư thường ngày mà cô nàng yêu mến. Từ giờ, hành động của Koutarou và những người khác sẽ ảnh hưởng lớn đến tương lai của cả Trái Đất và Forthorthe. Dù không phải kiểu hiểm nguy giống với khi phải chiến đấu với Vandarion nhưng một quyết định sai lầm lúc này có thể sẽ để lại hậu quả còn lớn hơn nhiều. Biết rõ điều đó, Koutarou và các cô gái tiếp cận vấn đề lần này như cách họ bước vào trận chiến định mệnh ngày ấy.

「Mình cũng vậy, nhưng chúng ta không thể ngó lơ vấn đề của Folsaria và Đại địa nhân…. Có lẽ sẽ phải mất một quãng thời gian nữa cho đến khi vấn đề ổn định lại.」

Shizuka đưa một miếng bánh quy lên miệng và nói. Miếng bánh vài phút trước vẫn có mùi vị tuyệt vời nhưng bây giờ lại nhạt nhẽo đi đôi phần vì một lý do nào đó. Và không chỉ bánh quy. Trà, không khí và thậm chỉ cả khung cảnh xung quanh đều trở nên buồn tẻ. Một cảm giác bị bỏ lại phía sau bao trùm lấy cô.

「Hoặc có lẽ điều này sẽ trở thành bình thường đối với chúng ta….」 - Harumi lẩm bẩm.

Các cô gái khác liền quay lại nhìn Harumi. Điều bình thường sẽ trở nên phi thường khi mà điều phi thường đã trở nên quá đỗi bình thường. Không ai muốn thừa nhận nhưng đó là một khả năng không thể phủ nhận đối với họ. Dư luận Nhật Bản không thống nhất, và Folsaria hay Đại địa nhân cũng vậy, do đó, khả năng các vấn đề bị kéo dài là rất cao.

「…」

Sanae, người đang lo lắng nhìn Harumi, đột nhiên nghe thấy một tiếng thì thầm trong tai. Đó chắc chắn là giọng nói của ai đó nhưng cô không thể xác định được là ai đang nói. Thật bí ẩn.

「Lại nữa rồi… nó đến từ đâu thế không biết?」

Sanae không ngừng nhìn quanh để tìm kiếm nguồn gốc của giọng nói nhưng cô không thấy gì cả. Điều tương tự cũng đã xảy ra vài lần trước đó và cô chưa thể tìm ra người đang nói chuyện với cô.

「Sanae-san, có vấn đề gì à?」 - Maki hỏi.

Cô nhận thấy Sanae đang nhìn quanh nên đoán là đã có chuyện không hay. Thấy Maki lo lắng, Sanae mỉm cười và lắc đầu.

「Không, không có gì đâu. Chỉ là tui nghe thấy thứ gì đó lạ lắm.」

Càng ngày, Sanae càng nghe thấy giọng nói bí ẩn thường xuyên hơn. Vì lẽ đó, cô bắt đầu nghi ngờ giọng nói này là một điềm báo nào đấy. Nhưng vì không có bằng chứng nên cô vẫn giữ nó làm bí mật vì không muốn làm mọi người xung quanh lo lắng không cần thiết.

Một nhóm không ngờ đến chào đón Koutarou và mọi người khi họ vào phòng hướng dẫn. Đó là một nhóm gồm 5 người trẻ tuổi.

「Sun Rangers!」

「Lâu rồi không gặp, Baron-san!」

Sun Ranger của Sun Squad là một lực lượng phản ứng nhanh do chính phủ bí mật lập ra để đối phó với những kẻ xâm lược. Trong quá khứ, họ từng là những nhân viên vô dụng không có gì để làm, nhưng khi vấn đề của Đại địa nhân nổi lên, tình hình của họ đã hoàn toàn thay đổi. Họ chiến đấu ở tiền tuyến cho đến khi trận chiến kết thúc. Khi đó, họ đã gặp được nhóm Koutarou và rồi hai bên đã cùng nhau chiến đấu chống lại Phái cấp tiến của Đại địa nhân. Họ là đồng chí đã cùng kề vai sát cánh và sẽ không bao giờ quên những gì đã làm cho nhau.

「Hửm….?」

Nhưng nhìn vào cả năm người, Koutarou cảm thấy có gì đó khang khác. Sự hiện diện của họ đã có chút thay đổi.

「Các anh đã trải qua nhiều chuyện quá nhỉ... Có vẻ mọi người đã mạnh hơn xưa rất nhiều.」

Có sự thay đổi là trong bầu không khí xung quanh họ. Họ lúc này đầy bình tĩnh và tươi mới nhưng vẫn giữ được sự cảnh giác và quan sát xung quanh. Dựa trên kinh nghiệm của bản thân, Koutarou thành thật không muốn đối đầu với những con người có sự hiện diện như thế này. Họ rõ ràng đã trở nên mạnh mẽ hơn. Tất cả 5 người bọn họ.

「Cậu nhận ra à?」

Biểu hiện của đội trường, Red Shine tức Kenichi, nới lỏng. Mặc dù Koutarou nhỏ tuổi hơn nhóm Ranger nhưng vì họ tôn trọng và xem Koutarou là hình mẫu anh hùng nên họ rất vui khi được Koutarou khen ngợi.

「Ừ. Bây giờ khéo anh còn mạnh hơn tôi đấy.」

Koutarou mạnh mẽ là nhờ sức mạnh từ các cô gái. Do đó, trong một trận đấu sòng phẳng không sử dụng bất kỳ quyền năng hoặc thiết bị đặc biệt nào, cậu cho rằng bất kỳ Sun Ranger nào cũng có thể đánh bại được cậu.

「Sức mạnh không phải là yếu tố quan trọng đối với một anh hùng. Cậu vẫn nằm ở một đẳng cấp khác hẳn bọn này, Baron-san à.」 - Kenichi mạnh dạn nói.

Những người khác tỏ ra đồng tình, họ gật đầu và mỉm cười.

「Mọi người…」

Koutarou cảm thấy như muốn khóc nhưng cậu cố gắng ngăn bản thân lại ngay trước khi giọt nước mắt đầu tiên lăn xuống má. Sun Ranger trước đây có vẻ không đáng tin cậy nhưng họ đã hoàn toàn thay đổi. Sống sót sau những trận chiến và đạt được những chiến thắng của riêng mình, họ đã có bóng dáng của những anh hùng thực sự.

〔Nếu vậy thì mình phải đáp lại kỳ vọng của họ!〕

Koutarou muốn sống xứng với những kỳ vọng từ phía Sun Ranger. Lòng quyết tâm của cậu càng mạnh mẽ hơn bởi vì cậu cũng kính trọng họ. Cậu xốc bản thân lên và nhìn tất cả họ.

「Ừm… nếu anh đến gặp tôi sau khi đã trở nên mạnh mẽ đến nhường này thì tình hình chắc hẳn đã trở nên nghiêm trọng lắm nhỉ?」

「Đúng như kỳ vọng. Chúng tôi đến đây để xin ý kiến của cậu về vấn đề đó.」

Sun Rangers đã chứng minh bản thân trong trận chiến và trở thành anh hùng thực sự. Và để bảo vệ Koutarou và những người mà họ đã từng kề vai sát cánh, họ đã từ chối tiết lộ mọi thông tin cho giới lãnh đạo. Chắc họ phải có một lý do rất quan trọng nên mới đến gặp nhóm Koutarou và mặc cho nguy cơ bị rò rỉ thông tin.

「Nhật Bản và Forthorthe trước hết sẽ có một cuộc trao đổi văn hóa trong hòa bình.」 - Theia giải thích.

「Cô chắc chắn chứ?」 - Kenichi hỏi.

「Chính xác. Qua nhiều năm hỗ trợ quốc tế, quốc gia của chúng ta hiểu được những lợi ích của việc tiếp xúc với thế giới nơi có sự khác biệt đáng kể về khoa học kỹ thuật. Với tất cả sự tôn trọng, chúng ta hiểu rõ những rủi ro có liên quan.」 - Theia nói.

「Vậy mọi người làm gì ở đây?」 - Koutarou hỏi.

「Chúng tôi đang thực hiện các biện pháp chống lại những vấn đề chắc chắn sẽ xảy ra.」 - Kenichi trả lời.

「Các vấn đề?」

「Phải. Thực ra...」 - Kenichi bắt đầu giải thích lý do của Sun Ranger.

Cân nhắc những rủi ro phát sinh nếu công nghệ của người Forthorthe chảy vào Nhật Bản quá nhanh và gây ra những thay đổi nhanh chóng trong xã hội. Nhật Bản và Forthorthe đã đồng ý hạn chế chỉ trao đổi văn hóa và con người. Trên tiền đề thúc đẩy mối quan hệ giữa hai quốc gia và thúc đẩy nền văn minh, họ mới tiến hành trao đổi công nghệ theo từng đợt để hạn chế cú sốc.

Tuy nhiên, điều đó sẽ không ngăn cản các phe phái cực đoan như khủng bố muốn có trong tay những công nghệ của Forthorthe càng sớm càng tốt. Có thể sẽ có rất nhiều người đến Nhật từ khắp nơi trên thế giới với hy vọng sẽ đánh cắp một số công nghệ của Forthorthe. Tất nhiên, thành phố Kisshouharukaze sẽ là trung tâm của sự chú ý bởi vì nó sẽ trở thành tổng bộ của đại sứ quán không gian.

「Và đó là lý do các anh có mặt ở đây. Để ngăn chặn những việc như vậy.」 - Kiriha nheo mắt.

Với trí tuệ xuất chúng của mình, cô nhanh chóng nắm bắt được tình hình. Đối với cô, mục tiêu của Sun Rangers là rất hiển nhiên. Kenichi liền gật đầu xác nhận những điều cô vừa nói.

「Đúng như cô đã chỉ điểm, Black Rose-san. Chính phủ cũng đang gấp rút điều chỉnh pháp luật liên quan nhưng họ vấp phải sự phản đối của các đảng chính trị đối lập, vì vậy bọn này phải đứng ra câu giờ.」

「Những người có liên hệ với phe phái hoặc quốc gia muốn chôm công nghệ ngay lập tức sẽ phản đối các quy định của chính phủ về vấn đề này... có nghĩa là cho đến khi luật pháp thích hợp được áp dụng thì mới có thể huy động đến các lực lượng như cảnh sát, và để khỏa lấp vị trí đó là công việc của Sun Ranger hiện tại.」

Sun Ranger là một lực lượng bí mật nhưng họ vẫn hoạt động trong khuôn khổ luật pháp. Nhiệm vụ của họ là bảo vệ đất nước khỏi những kẻ xâm lược. Tuy nhiên, vì đây là vấn đề duy trì trật tự công cộng trước các vấn đề bắt nguồn từ việc tiếp xúc với người ngoài hành tinh, do vậy, họ được phép hành động trước khi các quy định chính thức được đưa ra. Kết quả, trong khi họ bị xem là đám ăn không thuế của nhân dân, không ai trong số họ muốn bỏ bê công việc của mình là phòng chống quân xâm lược.

「Vâng. Mặc dù rất ngại phải nói ra nhưng chúng tôi muốn yêu cầu nhóm Baron-san giúp đỡ. Chúng tôi nhận thức rõ rằng việc này là do chúng tôi, hay đúng hơn là sự thiếu chuẩn bị của quốc gia chúng ta. Tuy nhiên...」

Đó là lý do thực sự khiến Sun Ranger đến gặp Koutarou và những người khác. Mặc dù đã hành động nhanh chóng nhưng đáng buồn là nhân lực của họ không đủ. Họ đang hy vọng vào những đồng minh cũ như một cứu cánh. Họ biết khả năng của nhóm Koutarou cũng như tấm lòng cao cả của họ.

「Dù vậy, anh vẫn không thể bỏ qua bất cứ khả năng nào. Tôi hiểu rồi. Chúng tôi sẽ giúp.」

Koutarou không ngần ngại đồng ý hợp tác. Vì họ đã giúp cậu trong quá khứ, bắt tay với họ lúc này âu cũng không quá tệ. Cậu biết họ là những người tốt và sẽ là những đồng minh đáng tin cậy.

「Cảm ơn cậu rất nhiều, Baron-san!」

「Chúng ta làm được rồi, Kenichi!」

「Thấy chưa? Tớ đã nói rồi mà. Baron-san nhất định sẽ giúp chúng ta.」

Sun Rangers tỏ ra nhẹ nhõm đôi chút. Họ từ đầu đã biết nhóm Koutarou sẽ sẵn sàng giúp đỡ nhưng họ vẫn rất vui khi trực tiếp nghe thấy điều đó. Thật tuyệt vời khi có một đồng mình đáng tin cậy trước những thách thức không rõ ràng sắp tới.

「Cậu quyết định mà không thèm hỏi ý kiến bọn mình luôn sao?」 - Kiriha hỏi.

Không giống như Sun Rangers, cô không thấy vui mừng chút nào. Kiriha nhìn cậu một cách chán nản nhưng cậu không hề nhún nhường.

「Tớ nghĩ là không cần thiết. Bộ cậu bất mãn sao?」

「Không, mình đang rất hạnh phúc ấy chứ.」

Biểu hiện của Kiriha liền chuyển thành một nụ cười. Làm gì có chuyện cô phàn nàn với quyết định của cậu. Cô chỉ thử phản ứng theo cách khác để trêu chọc cậu mà thôi, mặc dù nó không được thành công cho lắm.

「Phụ nữ đôi khi cũng muốn được đối xử như đang thuộc về ai đó. Với lại, mình có cùng suy nghĩ giống cậu. Đúng như phán đoán của cậu.」

「Vậy thì tốt.」

Koutarou không hỏi qua ý kiến của các cô gái bởi vì cậu tin họ sẽ nghĩ giống cậu. Nếu không thì cậu đã hỏi họ trước rồi. Nói tóm lại, cậu tin vào khả năng thấu hiểu các cô gái của mình.

「Một quyết định khôn ngoan! Hiệp sĩ của ta thì phải thế chứ!」

「Tất nhiên là em sẽ vâng theo lời Master dù là việc gì đi chăng nữa.」

Theia lấy tay che trước miệng và bật cười khúc khích. Ruth thì đứng một cách trang nghiêm và hướng ánh mắt tin tưởng về phía Koutarou. Cả hai cũng nghĩ giống Kiriha. Nhìn thấy Koutarou và những người khác như thế, Kenichi một lần nữa cảm nhận được sức mạnh keo sơn giữa họ. Anh quyết định hỏi một chuyện mà mình đã băn khoăn từ lâu.

「Ừm, nếu chúng ta đã quyết định hợp tác cùng nhau… có một điều mà tôi muốn hỏi cậu.」

「Cứ tự nhiên.」

「Có phải Princess Devil-san và phụ tá của cô ấy đến từ Forthorthe không?」

Đó là điều anh đã mơ hồ từ lâu. Trong trận quyết chiến với Phái cấp tiến của Đại đia nhân, vũ khí mà Theia cung cấp có công nghệ vượt xa so với Trái Đất.

Hơn nữa, thiết kế và nhãn hiệu của chúng tương tư với những phương tiện mà công dân Forthorthe sử dụng khi đến Trái Đất. Anh nghi ngờ những sự kiện này có liên hệ với nhau.

「Đúng rồi đấy. Ta rất ấn tượng là các anh vẫn còn giữ yên lặng được đến tận bây giờ. Ta đánh giá cao mấy người đó, Sun Rangers.」 - Theia mỉm cười và gật đầu và quyết định tiết lộ sự thật - 「Ta là Theiamillis Gre Forthorthe, Đệ thất Công chúa của Đế chế Ngân hà Thần thánh Forthorthe và là người đảm nhận sứ mệnh tại Trái Đất.」

Chính phủ thì đã biết Theia là một người Forthorthe nhưng họ không biết Theia là Đệ thất Công chúa của Đế chế và là người nắm toàn quyền đàm phán với Nhật Bản. Những chi tiết đó đã được giữ kín để giảm rủi ro. Chính phủ vẫn cứ đinh ninh rằng Theia chỉ là một thành viên của phái đoàn ngoại giao mà thôi. Danh tính của Theia được giữ bí mật tận cho đến khi Sun Ranger là những công dân Trái Đất đầu tiên ngoài Koutarou khám phá ra.

「Quả là vậy sao… giờ thì mọi việc đã sáng tỏ rồi. Hayato, có vẻ như cậu thắng cược rồi đó.」

「….Cũng không hẳn.」

Bị kéo vào cuộc trò chuyện, Blue Shine hay Hayato, chỉ biết nhún vai. Xem xét mối quan hệ giữa Koutarou và các cô gái, nếu Theia là một công dân Forthorthe thì rất có khả năng Forthorthe và Đại địa nhân có liên quan tới nhau. Đó là suy đoán của Hayato. Tuy nhiên, dự đoán của anh đa phần là chính xác và mối quan hệ của họ còn phức tạp hơn thế nhiều. Điều đó đặt Sun Ranger vào một tình thế khá khó xử.

「Chính xác mà nói thì bọn ta có nhiều mục đích khác nhau… nhưng tựu chung lại thì chỉ có một cái duy nhất. Đó là tạo ra một con đường để những người có liên hệ với Forthorthe ở đây, chẳn hạn như Đại địa nhân, có thể quay trở về cố hương.」

「Đại địa nhân có nguồn gốc từ Forthorthe á?!」

Cả 5 Sun Rangers đều hết sức bất ngờ. Họ vốn biết công nghệ linh năng của Đại địa nhân là vô cùng tân tiến và nghi ngờ có sự giao thiệp giữa họ và Forthorthe. Nhưng họ đâu có ngờ là cả hai đến từ cùng một quốc gia.

「Vấn đề của một quốc gia thì không thể kể xiết, các anh biết mà. Do một số hỗn loạn ở đất nước ta trong quá khứ nên một số người đã trôi dạt đến Trái Đất. Nhiệm vụ hiện tại của đất nước chúng ta là có thể giúp cho thế hệ con cháu của họ được phép trở về nhà.」

「Vậy nên ‘Người’ muốn thiết lập quan hệ ngoại giao với Nhật Bản... Tuy nhiên, có vẻ như chính phủ không hề biết gì về chuyện này.」

「Lý do của việc đó là vì… Blue Shine, anh đã biết rồi có phải không?」

「Đại địa nhân là một nhóm người thiểu số nhưng nắm giữ công nghệ tuyệt vời. Nếu như sự tồn tại của họ và mối quan hệ với Forthorthe bị tiết lộ thì họ sẽ là một mục tiêu dễ dàng bị nhắm đến.」

Những người muốn có trong tay công nghệ của Forthorthe rất có thể cũng sẽ nhắm đến công nghệ của Đại địa nhân. Vì nhân khẩu thấp nên Đại địa nhân sẽ khó có thể tự bảo vệ bản thân. Che giấu sự tồn tại của Đại địa nhân sẽ là cách tốt nhất để bảo vệ họ. Dù chính phủ Nhật Bản có thông tin về Đại địa nhân nhưng họ không biết về mối quan hệ với Forthorthe nên rất có thể sẽ chôn vùi bí mật này như một con bài tẩy.

「Thật ra thì vẫn còn nhiều người dính dáng đến vấn đề của Đại địa nhân nữa. Họ là-」

「Xin hãy đợi đã, Princess Devil-san!」

「Hở?」

「Hãy giữ bí mật với chúng tôi cho đến khi nó thực sự cần thiết. Chúng tôi rất vui vì được Người tin tưởng, nhưng thế này sẽ an toàn hơn.」

Sun Rangers tất nhiên không có ý định rò rỉ thông tin này. Nhưng trên đời không có gì là hoàn hảo. Có thể một ai đó sẽ phát hiện ra sự thật thông qua gián điệp hoặc có khi là do lỡ mồm. Cho nên không biết gì vẫn là an toàn nhất.

「Một lần nữa… các anh nhận được đánh giá cao từ ta, Sun Rangers. Nếu muốn, các anh có thể làm chư hầu của ta.」

「Chúng tôi rất vinh dự, thưa công chúa, nhưng chúng tôi là những người bảo vệ của đất nước này.」

「Ohoho, phải vậy chứ. Thế thì đừng quên những điều các anh nói ngày hôm nay đó.」

Do đề cao sự dũng cảm của các Ranger nên Theia thực sự có ý định muốn họ làm chư hầu của mình. Nhưng đồng thời, cô cũng không muốn họ thay đổi lòng trung thành một cách dễ dàng như vậy.

Theo một cách nào đó, cô thấy vui vì họ đã từ chối cô. Tiếp sau Theia, Koutarou tóm tắt tình hình.

「Vậy mục tiêu từ bây giờ của chúng ta là phản ứng với những người đang cố đánh cắp công nghệ của Forthorthe trong khi để mắt không cho ai tìm ra bí mật của Đại địa nhân. Tôi nghĩ tổng hợp lại chỉ có vậy.」

「Chúng ta sẽ thảo luận chi tiết sau. Chúng tôi thật sự mong chờ được chiến đấu cùng với cậu để chống lại bọn ăn cắp công nghệ.」

「Đúng vậy. Sẽ còn nhiều việc phải làm đây. Tôi rất trông chờ được làm việc cùng với mọi người, Sun Rangers.」

「Bên này cũng vậy!」

Koutarou bắt tay với Kenichi. May mắn là họ có cùng một mối quan tâm, cũng như tương đồng trong cách suy nghĩ. Có lẽ đó là nhờ kinh nghiệm chiến đấu bên nhau trong quá khứ. Và một phần có thể là do cùng chí hướng. Như vậy, cuộc bàn luận của họ tạm thời sẽ kết thúc. Họ còn nhiều điều cần phải bàn nhưng để sau cũng được. Sau khi họ đã thảo luận riêng với những thành viên còn lại của nhóm mình. Cảm thấy cuộc nói chuyện đã xong, Reina gọi Kiriha.

「Kiriha-san, em sắp xếp thời gian để gặp tôi một chút có được không?」

「Nếu không phải lên lớp vào buổi chiều thì được ạ.」

「Cảm ơn.」

Reina là một điệp viên của Folsaria nên cô có nhiều chuyện muốn tham khảo Kiriha, đặc biệt là liên quan đến sự tham gia của Sun Ranger. Sau khi Kiriha và Reina hẹn gặp nhau, Koutarou quay sang nhìn Sun Ranger.

「Vậy thì, gặp lại sau, Sun Rangers.」

Vol 28-3

「Ừ. À, Baron-san, một điều cuối cùng... 」

「Sao?」

「Tại sao cậu lại hợp tác với bọn họ? Ý tôi là, cậu là… một người bình thường mà?」

Sau khi truy gốc gác của Koutarou, họ không tìm được bất cứ liên hệ gì giữa cậu với Đại địa nhân lẫn Forthorthe. Một người hoàn toàn bình thường lại bị dính vào cái nhóm người vô cùng bất thường. Chính vì thế, Kenichi luôn muốn hỏi Koutarou điều này.

「Anh cần phải có lý do để giúp đỡ bạn bè của mình sao?」

「Bạn bè…」 - Đôi mắt của Kenichi mở to.

「Lạ lùng lắm sao?」

「Không, đó là một câu trả lời tuyệt vời. Chúng tôi cũng coi Black Rose-san và Princess Devil-san như những người bạn.」

Kenichi vẫn gọi Kiriha và Theia bằng tên vai diễn của họ. Người mà nhóm Ranger gặp không phải một Đại địa nhân và một người ngoài hành tinh nào cả, họ chỉ gặp những diễn viên cho vở diễn siêu anh hùng mà thôi.

「...Hẹn gặp lại, Sun Rangers.」

「Ừ, gặp lại sau.」

Một đống rắc rối đang chờ Koutarou và những người khác. Nhưng họ đã có đồng minh và hy vọng. Vì vậy, Koutarou rời khỏi văn phòng mà một chút biến sắc.

Thời thế thay đổiEdit

Thứ 6, ngày 4 tháng 3

Đúng như Sun Ranger nói, Quốc hội Nhật Bản nhanh chóng bắt đầu thảo luận về các đạo luật liên quan đến Fortorthe. Và như dự đoán, ý kiến phản đối nổi lên từ mọi phía. Vì theo như thỏa thuận, Fortorthe sẽ chỉ thiết lập quan hệ ngoại giao độc quyền với Nhật Bản nên một số bên tất nhiên sẽ phản đối, họ yêu cầu tổ chức một cuộc họp với Liên Hợp Quốc hoặc ít nhất là G7 về vấn đề này trước tiên. Rõ ràng ý định thật sự của họ là kiếm cách sờ tay vào những công nghệ ngoài hành tinh thông qua những mối quan hệ riêng. Bằng chiêu bài bình đẳng, công lý và nhân đạo, họ sẽ cố gắng trì hoãn việc hình thành các đạo luật.

「Quốc gia nào cũng như nhau hết nhỉ? Toàn giả nhân giả nghĩa.」

Clan chỉ trích gay gắt. Vì từng có thời làm chuyện tương tự, cho nên tình hình chính trị rối ren lúc này của Nhật Bản làm cô nhớ về quá khứ đen tối của mình.

「Cứ nghĩ những người vừa dõng dạc tuyên bố về bình đẳng và công lý lại cử cả tá gián điệp xâm nhập vào đất nước này chỉ trong một khoảng thời gian ngắn như vậy… làm ta không khỏi bất ngờ.」

Một chuỗi hình ảnh lướt qua mắt Clan. Đó là những bức hình của các điệp viên được xác nhận là đã thâm nhập vào đất nước trong vài ngày qua. Hầu hết các quốc gia thành viên Liên Hợp Quốc có tiềm lực tài chính đều đã gửi đến một hay nhiều điệp viên. Hơn nữa, đây chỉ là những gián điệp do Sun Ranger xác nhận được. Con số thực sự có khả năng còn cao hơn thế. Điều đó cho thấy rõ sự ‘bình đẳng’ và ‘công lý’ mà các nước khác cũng như các đồng minh của Nhật Bản đang rêu rao chỉ là một trò hề.

「Đừng giận mà Clan」 - Koutarou vừa nói vừa vỗ nhẹ đầu Clan - 「Đáng buồn thay, người Trái Đất chúng tôi có lẽ tối cổ thật.」

Dù không muốn nhưng giờ cậu đành phải thừa nhận điều Theia đã nói trong quá khứ là đúng.

「Cậu không phải người tối cổ! Cậu giống như người Fortorthe bọn ta, chỉ tội đang bị đám xấu xa vây quanh mà thôi.」

「Chúng tôi cũng không thể vượt qua nỗi sợ trước những thứ xa lạ. Giống như tôi với cô hồi đầu vậy.」

「Veltlion...?」

Những lời bất ngờ đó khiến Clan nhìn chằm chằm vào Koutarou. Cô có thể cảm thấy sự cảm thông sâu sắc từ cậu.

「Như tôi đã nói, không cần phải tức giận. Cô cứ lẳng lặng làm những việc cần làm là được rồi.」

「...Veltlion, cậu thật sự đã thay đổi một chút rồi đấy.」

Có lẽ vì đã chuyển sự chú ý qua Koutarou nên vẻ mặt giận dữ của Clan dần dịu lại và cô khẽ cười.

「Tôi cũng biết ý biết tứ chứ bộ.」

Nụ cười của Clan rạng rỡ đến nỗi Koutarou phải nhìn lên trần nhà. Cậu ngượng nghịu gãi đầu.

「Cậu hồi trước cũng vậy. Bây giờ—」

Koutarou vỗ nhẹ lên đầu Clan một lần nữa để ngắt lời cô.

「Trước mắt cứ thế đã.」

「Hở, được thôi.」

「Cô cũng đã thay đổi rồi, Clan.」

「Ít nhất ta giờ đây đã sẵn lòng làm theo mấy cái yêu cầu của cậu. Nhiều chuyện đã xảy ra mà.」

Vol 28-4

「Ừ, nhiều chuyện đã xảy ra thật.」

Koutarou gật đầu trong khi nhìn chòng chọc vào khuôn mặt các điệp viên. Clan theo phản xạ cũng nhìn theo cậu. Mọi chuyện đã xảy ra trước ngày hôm nay đã dẫn dắt hai người họ trưởng thành lên và có lẽ là nền móng xây lên tương lai phía trước họ. Thông tin về các gián điệp mà Sun Rangers đã cung cấp chỉ là một dấu hiệu của những tương lai sắp tới.

Sự phản đối việc hình thành các đạo luật liên quan đến Fortorthe dù mới đầu rất đáng kể, những người chủ mưu lại sớm dần mất đi lợi thế theo thời gian. Có hai lý do cho việc này.

Đầu tiên là Fortorthe đã quyết định thiết lập quan hệ ngoại giao độc quyền với Nhật Bản. Họ cũng nói rõ rằng nếu mọi việc không diễn như ý với Nhật, họ sẽ xem xét tới việc sớm rời khỏi Trái Đất và không liên lạc với bất kỳ quốc gia nào khác. Nếu việc đó xảy ra thì sẽ chẳng bên nào được có lợi.

Thứ hai là tiếng nói của nhân dân. Công chúng cho rằng việc bắt người Fortorthe đến từ một nơi xa xôi phải chờ đợi mà không có lý do là rất thô lỗ. Họ ép chính phủ đưa ra quyết định nhanh chóng trước việc liệu họ có chấp nhận thiết lập quan hệ ngoại giao với người ngoài hành tinh hay không.

Và bởi vì sự phản đối của công dân trước việc trì hoãn ngày càng gia tăng, những người chủ đích gây ra sự chậm trễ đã trở thành nạn nhân của cơn thịnh nộ từ công chúng. Nếu sự hỗn loạn tiếp diễn lâu hơn, một cuộc trưng cầu dân ý sẽ nhanh chóng được tổ chức và họ sẽ mất trắng. Cuối cùng, dưới áp lực của dư luận, họ miễn cưỡng thông qua các đạo luật. Ngay sau đó, các thủ tục cần thiết để chuyển giao sang biểu quyết nhanh chóng được thông qua.

Sau khi đọc tiêu đề [Các đạo luật về Fortorthe đã được Quốc hội thông qua] viết trên mặt báo, Koutarou ngẩng mặt lên và đảo mắt khắp căn phòng, cậu sau đó gọi tên cô gái.

「Kiriha-san, các đạo luật về Fortorthe này là sao?」

「Nói chung, luật này được chia thành ba phần. Phần đầu tiên định nghĩa người ngoài hành tinh và thiết lập các quy tắc cơ bản liên quan đến cách chấp nhận Fortorthe như một quốc gia.」

「Chắc phải vậy rồi. Luật pháp Nhật Bản đâu có bao gồm giả định rằng có một quốc gia nằm trên một hành tinh khác…」

Luật pháp của Nhật Bản tất nhiên tập trung vào những gì xảy ra bên trong Nhật Bản, tuy thừa nhận sự tồn tại của các quốc gia khác, họ lại không thừa nhận sự tồn tại của người ngoài hành tinh. Điều lệ hoạt động của Sun Rangers bao gồm danh sách các mối đe dọa xâm phạm tiềm ẩn, trong đó có người ngoài hành tinh, nhưng đó chỉ là đối sách phòng ngừa. Trong những năm gần đây, với phân tích tín hiệu và những công nghệ tương tự được sử dụng để tìm kiếm người ngoài hành tinh, các điều khoản về người ngoài hành tinh được thêm vào chỉ để phòng ngừa. Vấn đề người ngoài hành tinh chưa từng thực sự được đem ra thảo luận về mặt pháp lý.

Ý tưởng đó dường như khá ngớ ngẩn cho đến gần đây. Không ai từng nghĩ rằng họ sẽ xuất hiện, và chỉ khi nào Trái Đất có cách phát hiện ra họ thì các cuộc đàm phán mới có thể tiến hành. Bất kỳ cuộc thảo luận chi tiết về người ngoài hành tinh mà không có người thực việc thực đều bị cho là lãng phí thời gian.

「Phần thứ hai liên quan đến người dân, bao gồm những thay đổi về luật quốc tịch, nhằm tạo nên một khung luật pháp mới trong sự kiện người Fortorthe đến thăm Nhật. Tất nhiên, chiều ngược lại cũng đã được thảo luận.」

「Vậy đây là điểm quan trọng nhất liên quan tới chúng ta.」

「Mọi việc diễn biến đúng như chúng ta hy vọng. Nếu luật mới có hiệu lực, Đại địa nhân và người Folsaria sẽ có thể tự do trở thành người Fortorthe.」

Người Fortorthe đã được tư vấn kĩ càng trong việc lập dự luật và họ đã ngầm thêm vào các điều khoản nhượng bộ dành cho những người lòng đất và người Folsaria. Kế hoạch chi tiết đã được Kiriha đưa ra, cho nên không cần phải lo lắng tới sự dò xét nào từ bên ngoài.

「Người Fortorthe có lẽ nắm lợi thế hoàn toàn trong đàm phán vì nếu có chuyện gì không theo ý muốn thì họ chỉ cần rời đi là xong, nhỉ? Thế còn phần thứ ba là gì?」

「Phần thứ ba nói đến các quy tắc liên quan đến việc trao đổi. Nhật Bản và Fortorthe sẽ thiết lập quan hệ ngoại giao, nhưng mọi sự trao đổi giữa hai bên sẽ chỉ hạn chế trong lĩnh vực văn hóa và con người trong khoảng thời gian này. Các lệnh cấm và hình phạt đã được thiết lập cho tất cả các bên.」

「Các quốc gia khác và bọn khủng bố đang theo đuổi công nghệ của Fortorthe chắc chắn sẽ khó chịu ra mặt.」

「Hiển nhiên, nhưng bộ luật cũng cung cấp một cơ sở pháp lý tạm thời để ngăn chặn các hành động đó. Việc kiềm chế những hành vi như vậy trong vài năm tới sẽ là yếu tố thiết yếu.」

Tất cả mọi thứ bây giờ đã đâu vào đấy. Vì các dự luật được thông qua nhanh chóng nên chúng tương đối đơn giản và minh bạch về mục đích và ý định. Chúng sau cùng cũng chỉ là các bộ luật hiện tại đã được thay đổi để phù hợp với người ngoài hành tinh. Nhưng dẫu vậy, không có gì là hoàn hảo. Vấn đề đặt ra là làm thế nào để đối phó với những người lạm dụng các sơ hở pháp lý sẽ là yếu tố quyết định khi các điều luật này được đưa ra.

「Chúng ta chỉ cần giữ mọi thứ trong tầm kiểm soát là được.」 - Koutarou nói.

「Đúng vậy.」 - Kiriha nói – 「Vai trò của chúng ta là rất quan trọng.」

Koutarou và các cô gái sẽ hợp tác với Sun Ranger để giải quyết mọi rắc rối có thể nảy sinh. Vì Đại địa nhân và người Folsaria là lý do chính để Fortorthe tiếp xúc với Nhật Bản, kể ra đây cũng là một dịp tốt. Nhưng mọi thứ sẽ vô ích nếu Trái Đất bị rơi vào hỗn loạn và chiến tranh vì sự xuất hiện của họ. Sự chăm chỉ của Koutarou và những người khác sẽ đóng một vai trò lớn trong việc xác định tương lai của mọi người kể từ đây.

Ngay hôm sau ngày đạo luật Fortorthe được chấp thuận, nhóm Koutarou đã có thể thấy được sự thay đổi trong cuộc sống của họ. Khi đang đi bộ đến trường, một số xe tải lớn chạy ngang qua họ. Con đường đi học mỗi ngày của họ dọc theo con đường chính nên có thấy xe tải cũng không có gì lạ. Nhưng chưa bao giờ nhiều đến mức này.

「Có vẻ mọi thứ đã bắt đầu rồi…」

「Thứ gì?」 - Sanae nghiêng đầu thắc mắc sau tiếng lẩm bẩm của Koutarou.

Khi Koutarou hay Theia nói về những thứ phức tạp, Sanae ban đầu sẽ chăm chú lắng nghe nhưng thường chỉ được một lúc là chán. Bởi thế, cô thường không hiểu hết sự tình mặc dù đã có mặt khi nó được giải thích. Theia mỉm cười và giải thích lại đôi chút.

「Các cơ sở tiếp nhận học sinh sinh viên trao đổi từ Fortorthe đang được xây dựng hoặc mở rộng. Khả năng tiếp nhận của họ hiện tại vẫn có giới hạn. Nhà ở và cơ sở giáo dục, cũng như các vấn đề về an ninh đều cần phải được giải quyết.」

「Vậy những chiếc xe tải kia là đang phục vụ làm ký túc xá và trường học mới sao?」

「Đúng vậy! Thành phố Kisshouharukaze sẽ dẫn đầu thế giới bằng cách trở thành thành phố kiểu mẫu trong việc tiếp nhận học sinh trao đổi từ Fortorthe!」

Theia cười một hồi và kết thúc lời giải thích với ánh mắt bừng cháy. Chắc chắn vẫn còn nhiều nguy hiểm đang rình rập nhưng hai quốc gia đang tiến một bước khổng lồ cùng nhau trên con đường hướng tới một tương lai đầy vinh quang cho cả hai. Theia tự hào về điều đó.

「Kiriha-san, thành phố kiểu mẫu là gì?」 - Yurika hỏi.

Cách dùng từ của Theia đã khiến cô bối rối. Yurika từ lâu đã từ bỏ việc cố gắng hiểu chuyện gì đang diễn ra, cô dành thời gian trong cuộc thảo luận để đọc truyện tranh. Thành ra, tình trạng của Yurika cũng tương tự Sanae.

「Nếu chấp nhận trao đổi học sinh trên toàn lãnh thổ, Nhật Bản sẽ đối mặt với nhiều rủi ro. Thay vào đó, các khu vực đặc biệt sẽ được chọn làm địa điểm tiếp nhận học sinh trao đổi từ Fortorther. Kế hoạch là bắt đầu từ cái nhỏ trước và xem tình hình như thế nào. Ngoài ra, còn có vấn đề về ngân sách nữa.」

「Tức là nơi chúng ta đang sống sẽ trở thành một trong những nơi đó?」

「Đúng rồi.」

「Hừm ... tại sao lại là thành phố Kisshouharukaze?」

Yurika chỉ tò mò nên mới hỏi nhưng cô đã chạm phải vấn đề nhạy cảm nhất. Vì vậy, thay vì trả lời như thường lệ trước những câu hỏi ngớ ngẩn của Yurika, Koutarou lần này trả lời một cách nghiêm túc.

「Bởi vì cậu và Kiriha-san ở đây.」

「Hở?」

Câu trả lời của Koutarou đã vượt quá khả năng suy luận của Yurika. Cô chỉ đứng đó, miệng há hốc và đầu nghiêng sang một bên. Cô không hiểu tại sao mình và Kiriha có liên quan gì. Thấy vẻ mặt bối rối của Yurika, Koutarou nhận ra câu trả lời của mình chưa đủ cụ thể. Sau đó, cậu thử giải thích một lần nữa.

「Thành phố Kisshouharukaze có Đại địa nhân cư trú ngay bên dưới lòng đất và có cánh cổng dẫn đến Folsaria nên hiển nhiên nó trở thành một địa điểm quan trọng rồi.」

「À, ra là vậy. Thế nên, cậu mới nói nguyên nhân là vì sự có mặt của mình và Kiriha-san.」 - Yurika vừa nói vừa gật đầu lia lịa, cô tỏ ra như đã thông suốt mọi chuyện.

「Dù có nguy cơ sẽ thu hút sự chú ý nhưng tình thế tiến thoái lưỡng nan buộc chúng ta cần phải có một đạo luật để bảo vệ bản thân.」 - Kiriha nói thêm.

Cân nhắc những ưu và nhược điểm, Kiriha đã kết luận rằng Theia sẽ có lợi nhất nếu chỉ định thành phố Kisshouharukaze là một trong những khu vực đặc biệt.

Nhược điểm là khi Kisshouharukaze trở thành một thành phố mô hình, nó chắc chắn sẽ thu hút sự chú ý, đặc biệt là khi nó chỉ là một thị trấn khá bình thường trong số danh sách các thành phố lớn đã được chọn. Điều đó có nghĩa là các điệp viên và tay sai sẽ được gửi đến, đó chính là điều mà Clan đã tiên liệu. Nhưng mặc dù đó là một nhược điểm, Kiriha lại nghĩ rằng sẽ tốt hơn cho họ nếu sớm tới nương cậy sự bảo vệ của pháp luật. Xem xét tương lai khả dĩ phía trước, họ sẽ phải tự bảo vệ mình bằng cách nào đó.

「Từ bây giờ, trường cao trung Kisshouharukaze sẽ chấp nhận học sinh trao đổi. Giáo viên sẽ được tăng lên, một dãy nhà học mới sẽ được xây dựng và môi trường xung quanh sẽ được cải tạo. Nơi đây sớm sẽ ồn ào lắm đấy.」 - Theia giải thích.

Trường cao trung Kisshouharukaze và Đại học Kisshou sẽ được cải tạo để tiếp nhận du học sinh trao đổi. Đây chủ yếu là các biện pháp để đảm bảo an toàn và thoải mái cho các học sinh mới, nhưng vì điều này sẽ làm cho ngôi trường được biết đến trên toàn quốc, học sinh sinh viên tương lai của Nhật Bản có khả năng cũng sẽ đổ về đây. Nếu điều đó xảy ra, sân bãi, phòng học và cơ sở vật chất hiện tại sẽ không đủ. Đòi hỏi một nâng cấp quy mô lớn.

「Và Sun Ranger sẽ cải trang vào trường hở?」 - Koutarou hỏi.

「Kế hoạch quá tuyệt, đúng không?」 - Theia khẳng định.

「Ừ.」

Trường mở rộng sẽ đòi hỏi thuê thêm nhân sự. Đó là cơ hội hoàn hảo để Sun Ranger xâm nhập. Có mặt ngay tại nguồn gốc của các rắc rối tiềm ẩn sẽ làm cho công việc của họ dễ dàng hơn nhiều. Koutarou thực sự ấn tượng bởi cách sắp xếp thông minh này.

「Đó là lời đề nghị của cậu hả, Kiriha-san?」

「Không, là của Clan-dono đấy.」

「Clan đúng là một bậc thầy lươn lẹo. Đúng như mong đợi.」

「Không phải việc của cậu!」

Koutarou thực sự rất ấn tượng nhưng lời nhận xét của cậu dường như khiến người được nhắc đến thấy khó chịu. Clan ngay lập tức hét như vả vào mặt Koutarou thông qua chiếc vòng trên cổ tay cậu.

〔Giọng điệu của cậu ấy vẫn như mọi khi… nhưng ánh mắt ấy… có gì đó rất khác…〕

Mặc dù đang hét lên với Koutarou nhưng Clan trông không giống như đang tức giận. Cô thậm chí còn có vẻ thích thú. Sau một thoáng cười, cô kéo mí mắt dưới của mình xuống, lè lưỡi ra và cắt tín hiệu lập thể ba chiều.

「Mọi thứ ngày càng trở nên khó khăn hơn… thật tình…」

「Sao thế, Satomi Koutarou?」

「Hửm? Ồ, tớ chỉ nghĩ rằng mọi thứ đang dần thay đổi.」

「Đúng vậy. Hoàn toàn trái ngược với mong muốn của cậu nhỉ.」

Kiriha đáng ra không thể biết về cuộc thảo luận giữa Koutarou và Clan ngày hôm trước, nhưng cái nhìn trên mặt cô như muốn nói rằng cô biết hết mọi thứ. Về việc Koutarou đã thay đổi như thế nào. Còn Clan thì sao. Về bản thân Kiriha và các cô gái khác nữa. Ánh mắt dịu dàng và nụ cười trên khuôn mặt cô đã thể hiện tất cả điều đó.

「Kết quả, Nhật Bản sẽ dẫn đầu trong lĩnh vực ngoại giao và du lịch vũ trụ. Thành phố Kisshouharukaze sẽ đi đầu trong tất cả. Tất nhiên, những kẻ xấu sẽ từ khắp nơi trên thế giới tụ tập về đây. Các cường quốc công nghiệp, bọn vô lại mưu cầu công nghệ của chúng ta và các nhóm khủng bố. Chúng ta sẽ cần phải cẩn trọng hơn từ bây giờ.」

Biểu hiện của Theia hoàn toàn trái ngược với Kiriha. Cô khá nghiêm túc, nhưng điều đó cũng hợp lý thôi. Ngay lúc này, cô đang nắm giữ số phận của hai thế giới trong tay. Cô là một nhà lãnh đạo sẵn sàng chịu trách nhiệm và tạo ra một con đường dẫn đến tương lai.

「Nghĩ lại thì cô thực sự đã suy nghĩ thấu đáo phết nhỉ.」 - Koutarou nói.

Kiriha có tầm nhìn và khả năng xử lý tài tình trước mọi vấn đề, Theia cũng vậy. Koutarou tôn trọng cả hai vì điều đó, nhưng dường như cô không thích cách biểu hiện của cậu.

「Gì đó!? Bộ anh nghĩ ta là đồ ngốc à?!」

「Ừ, phải đấy.」

Trong ấn tượng của Koutarou, Theia và những người khác chỉ đến Trái Đất để bán hành cho cậu. Tất cả đều xuất phát từ sự bốc đồng. Tất nhiên, đã có nhiều chuyện đã xảy ra. Theia giờ đây đang hành động vì lợi ích của Fortorthe, Folsaria và Đại địa nhân. Nếu phải nói thì sự trả thù của cô đối với Koutarou chỉ là đi kèm. Chính vì thế, bản thân cô mới cho rằng cậu đang có ý khác.

「Anh là đồ ngốc! Đã 2000 năm trôi qua kể từ thời Alaia bệ hạ rồi đó! Sao anh dám nghĩ bọn ta vẫn không biết gì về việc thiết lập ngoại giao với các quốc gia khác!」

「Rồi, lỗi của tôi.」

「Anh không còn điều gì muốn nói với vị chủ nhân đáng kính của mình à?」

「Thần vô cùng xin lỗi, thưa Công chúa.」

「Và anh không có gì muốn nói với Theiamillis-chan yêu quý của anh sao?」

「Yêu quý...?」

「‘Em’ nhầm gì à?」

Ánh mắt sắc lẹm của Theia như một lưỡi kiếm lạnh lùng đâm vào Koutarou. Nhận ra không có cách nào để thoát khỏi tình cảnh này, cậu lúng túng xoa gáy và cầu xin sự khoan hồng.

「Ờm, xin người tỏ lòng thương xót đối với một đầy tớ hèn mọn như tôi….」

「Anh vô vọng thật đấy… được rồi, vậy anh có điều gì muốn nói với người bạn thân Theiamillis-chan của mình không?

「Cô có muốn ăn kem ly sô cô la hay món gì đó lúc về nhà không?」

「Rất tốt! Thực sự rất tốt!」

Theia trên thực tế đã tha cho Koutarou mà chẳng cần đến món kem ly sô cô la, nhưng cậu biết là có những thứ không nên nói thẳng ra. Sau khi nhìn trộm vào ví của mình, Koutarou chuyển chủ đề để thay đổi không khí.

「Nhưng... chúng ta không thể mất cảnh giác được. Không có tiền lệ thực sự cho công nghệ linh lực hay ma thuật trong thế giới của cô trước đây.」

「Đó chính là vấn đề lớn nhất đấy.」

Theia sẵn sàng bỏ qua cuộc nói chuyện về kem ly và trở lại vấn đề ngay trước mắt. Đó là một cuộc trao đổi nghiêm túc và cô tin tưởng Koutarou sẽ giữ đúng lời hứa của mình.

「Công nghệ của bọn ta không phải thứ duy nhất cần phải bảo vệ. Công nghệ linh lực và ma thuật bị rò rỉ vào Fortorthe cũng sẽ rất tệ.」

Những người cố gắng ăn cắp công nghệ của Fortorthe không phải là một việc quá mới mẻ nên họ đã có ý tưởng cho cách thức ngăn chặn. Nhưng công nghệ linh lực và ma thuật thì sao? Họ có thể bảo vệ những thứ đó giống như cách bảo vệ bí mật công nghệ? Và nếu ai đó nắm được những kỹ thuật đó trong tay, chẳng phải chúng cũng sẽ dễ dàng ăn cắp được công nghệ của Fortorthe hay sao? Hiểu biết sơ sài về công nghệ linh lực và phép thuật có khả năng đẩy mọi thứ rơi vào vòng hỗn loạn. Sau cùng, có vẻ như việc tiếp xúc với Trái Đất sẽ khó khăn hơn nhiều so với bất kỳ sự mong đợi nào.

「Có những công nghệ trên Trái Đất cũng không được phép rò rỉ vào Fortorthe. Chưa kể, những thước phim về trận chiến ở Fortorthe của chúng ta vẫn đang được lan truyền...」

「Đúng vậy, Koutarou. Đó là một phần lý do buộc Theia-dono phải nhanh chóng xúc tiếp đặt quan hệ với Trái Đất. Ai mà biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô ấy lãng phí thời gian và để một kẻ như Vandalion lẻn xuống Trái Đất...」

「Nếu vậy, chúng sẽ hớt tay trên công nghệ linh lực và ma thuật. Và nếu không có quan hệ ngoại giao với Trái Đất, Fortorthe sẽ không thể can thiệp công khai, hử? Tư duy thông minh đấy, Theia.」

Phải nhờ tới Kiriha tóm gọn lại vấn đề, Koutarou mới hiểu chuyện. Nếu chỉ để trả thù thì Theia đã không phải mất công đến vậy, rõ ràng là có lý do lớn hơn ẩn đằng sau đó. Và lý do đó chính là bảo vệ Fortorthe và Trái Đất.

「Ta rất vui vì được anh khen ngợi nhưng những nước cờ này xuất phát từ trí khôn của mẹ ta cơ.」

Theia cười gượng gạo nhưng vẫn tỏ vẻ tự mãn. Trong khi cô ước mình là người nghĩ ra tất cả, cô vẫn tự hào về việc mẹ cô đang làm.

「Vậy ra là Elle à? Nữ hoàng thì phải thế chứ. Được.」

「Anh nợ mẹ ta một lời khen đấy.」

「Ừ, tôi chắc chắn sẽ cảm ơn cô ta.」

Koutarou ngoan ngoãn gật đầu. Cậu vô cùng biết ơn sự thấu đáo của Elfaria. Cậu hiểu rằng chí ít cậu cũng nên cảm ơn cô.

「Phải trực tiếp cảm ơn đó nhé, anh rõ chứ?」

「Ờ.」

「Ahaha, anh đã nói rồi đấy! Giờ thì anh buộc phải trở về Fortorthe để làm điều đó rồi nhá!」

「C-Chết!」

Với một tâm trạng sáng sủa, Koutarou và những người khác rời khỏi chủ đề về những rắc rối của Trái Đất và Fortorthe. Thay vào đó, Koutarou và Theia bắt đầu chém gió những chuyện trên trời dưới biển với thái độ vô tự lự và nồng ấm, phù hợp với hình ảnh học sinh trung học.

〔Như thế này vẫn là tốt nhất... công chúa, anh hùng huyền thoại và các đồng minh không phải là danh tính thực sự của chúng ta...〕

Harumi nhìn họ với một nụ cười nhẹ nhõm. Một sự cố nhỏ trong căn phòng nhỏ đã phát sinh thành một biến cố lớn đến mức vượt qua cả dãi thiên hà. Nó không ngừng biến đổi và buộc Koutarou và các cô gái phải trổ tài ứng phó. Harumi không thích điều đó. Cô muốn trở về căn phòng nhỏ và trở lại làm những chàng trai và cô gái bình thường.

「Sakuraba-san...」

Maki nhìn Harumi với vẻ lo lắng. Ban đầu, Maki hài lòng với lý tưởng sống và chết vì lợi ích của Koutarou nhưng giờ đây cô đã hiểu được cảm xúc của Harurni. Bởi vì Maki nhận ra rằng bản thân mình cũng muốn có một cuộc sống thường nhật bên bạn bè.

「Không sao đâu. Cậu ấy chỉ trở thành một anh hùng khi ở Fortorthe mà thôi... Satomi-kun chắc cũng có suy nghĩ như vậy.」

「Mình… mình cũng nghĩ vậy…」

Mặc cho những mong muốn của họ, thế giới vẫn cần Koutarou và các cô gái đóng vai làm anh hùng và các đồng minh. Họ không thể làm ngơ khi nhìn thấy tính mạng và hạnh phúc của nhiều người đang bị đe dọa. Đặc biệt là lúc này, khi phần lớn tình hình là hậu quả từ việc làm của họ. Bởi vậy, ngay cả cuộc sống hàng ngày của họ cũng trở nên kỳ lạ. Harurmi và Maki có đôi chút chạnh lòng vì điều đó, họ cùng nhau cầu nguyện mong cho những ngày bình yên sẽ trở về.

Vì đã quyết định là sẽ chấp nhận học sinh trao đổi từ Fortorthe, trường cao trung Kisshouharukaze buộc phải tuyển thêm nhân lực. Thông thường, giáo viên mới sẽ được tuyển dụng vào tháng Tư, nhưng trước tình hình hiện tại, thời điểm tuyển dụng đã được đẩy về giữa tháng Ba. Các quyết định đã được thực hiện một cách nhanh chóng và các giáo viên mới sẽ được giới thiệu trước toàn thể các học sinh. Như vậy, họ sẽ có thời gian để làm quen với nhau trước khi có thêm học sinh mới và để cho các giáo viên mới quen trường hơn.

「Mukojima-sensei đây sẽ là một y tá mới của trường, nhưng cô ấy đã có rất nhiều kinh nghiệm liên quan tới trường học. Vì tình hình sẽ sớm trở nên bận rộn hơn, cô ấy sẽ là một bổ sung đáng giá.」

「Dạ phải, thưa mọi người! Tôi là Mukojirna Megumi! Rất vui được gặp tất cả các bạn! Nếu có điều gì đó làm phiền bạn, hãy đến gặp tôi trong phòng y tế!」

Trong nhóm nhân sự mới của trường Harukaze có cả nhóm Sun Rangers. Y tá mới của trường, Mukojima, là một trong số họ. Thật ra cô là Megumi, Pink Shine của Sun Rangers. Giọng nói năng động của cô, được khuếch đại bởi hệ thống loa, vang vọng khắp phòng thể dục đầy ắp học sinh.

「Và thầy Matsuzaka Kenichi ở đây chuyên về giáo dục thể chất. Các học sinh trao đổi Forthorthe có quan tâm đến thể thao Nhật Bản, vì vậy—」

「…không phải họ nổi bật quá à? Ý tớ là... liệu có ổn không đấy?」

Koutarou không khỏi hoài nghi khi nhìn thấy Sun Ranger tự giới thiệu bản thân trên sân khấu. Là đồng minh của công lý, cơ thể rắn chắc của họ gây ra nhiều sự chú ý. Họ săn chắc, cân xứng và trẻ trung. Họ trông như những người mẫu khi đứng giữa các giáo viên khác. Đôi chân của Megumi lộ ra từ chiếc váy làm các học sinh nam điêu đứng và khiến các cô gái phải thở dài. Khuôn mặt nam tính, vóc người cao ráo và cơ thể cứng cáp của Kenichi làm cho tất cả các học sinh nữ ré lên còn đám con trai chỉ biết ngao ngán. Tính cách đặc biệt nghiêm túc của Kenichi lại càng khiến tình hình trở nên tồi tệ hơn. Nhưng đó lại là vấn đề. Họ càng nổi bật, họ càng khó làm công việc của mình hơn.

Dù có hơi khác biệt nhưng Green Shine cũng gặp hoàn cảnh tương tự. Lợi dụng tầm vóc nhỏ bé của mình, anh ta thâm nhập vào trường với tư cách là một học sinh. Ngoại lệ duy nhất là Yellow Shine, Daisaku, tầm vóc khổng lồ khiến anh trở thành một gã kỳ quặc.

「Nhóm Kenichi-san trông ngầu thế cơ mà. Mình hiểu được lý do các học sinh lại huyên náo đến vậy... cá là họ cũng sẽ rất giỏi trong khoản cosplay.」

「Cậu đổi bên cũng không sao đâu, Yurika. Cứ để Satomi-kun cho mình lo.」

「Maki-chan, ý mình không phải vậy!」

Yurika và các cô gái có thể hiểu tại sao các bạn cùng lớp tỏ ra thích thú. Sun Rangers không chỉ ưa nhìn, họ còn là những người tốt. Nếu vẫn chưa có người trong mộng, các cô gái rất có thể đã bị cuốn hút bởi họ.

「Không sao đâu, Koutarou. Đây chỉ là hiện tượng nhất thời thôi. Người ngoài hành tinh sẽ sớm xuất hiện mà.」

「Ừ, chắc là vậy thiệt.」

Koutarou gật đầu. Theia nói đúng. Dù Sun Ranger lúc này đang là trung tâm của sự chú ý, ánh đèn sân khấu chắc chắn sẽ sớm thay đổi. Khi nói đến sự nổi bật, không gì có thể so bì được với những thứ đến từ ngoài Trái Đất. Cho dù có bao nhiêu Sun Ranger nổi bật lúc này, họ chỉ là những con người bình thường một khi những người ngoài hành tinh đến trường.

「Bây giờ nghĩ lại, vở kịch chắc chắn sẽ sớm làm lộ danh tính của cô thôi.」

「Thật vậy. Câu lạc bộ kịch đang dò hỏi rồi nhưng ta hy vọng sẽ phơi bày sự thật vào học kỳ mới cơ.」

Trước đây, Theia đã giả vờ là một quý tộc từ một đất nước nhỏ ở châu Âu. Nhưng vì cô đã viết thẳng tên Fortorthe trong vở kịch của mình, sớm muộn cũng sẽ có ai đó nhận ra. Trường hợp của Ruth cũng tương tự.

「Chà, nếu đợi cho đến học kỳ mới...」

「Phải. Nó sẽ giống như có thêm một học sinh trao đổi mà thôi.」

Tất cả học sinh trao đổi từ Fortorther đều nhận một mệnh lệnh liên quan đến thân thế của Theia nhưng điều đó vẫn không đủ để giữ bí mật danh tính của cô. Sự thật rồi cũng sẽ bị bại lộ nhưng trì hoãn sẽ giúp giảm bớt cú sốc. Vì vậy, các học sinh trao đổi đã được lệnh phải giữ im lặng trước vấn đề này.

「Có lẽ sự có mặt của Theia-dono tại đây đã dẫn đến việc trường cao trung Kisshouharukaze bất ngờ trở thành nơi đầu tiên tìm hiểu và chấp nhận người ngoài hành tinh.」 - Kiriha nói.

「Hửm, ừ nhỉ. Những người đã biết Theia chắc sẽ không sợ người ngoài hành tinh nữa đâu.」 - Shizuka nói.

「Đúng vậy, Shizuka! Đó là kế hoạch ngay từ đầu của ta mà!」 - Theia tuyên bố.

「Cô nói xạo.」 - Koutarou xen vào - 「Tình hình chỉ vô tình ăn khớp với mục đích của cô mà thôi.」

「Vậy thì là do ta may mắn. Teehee!」

「Đồ ngốc, đừng nghĩ tỏ vẻ dễ thương là xong chuyện!」

Họ không biết rằng mình không phải là người duy nhất trải qua sự thay đổi. Mọi thứ đang và sẽ diễn ra xung quanh họ cũng đang thay đổi với tốc độ đáng sợ. Số phận của vô số người phụ thuộc vào việc Koutarou và các cô gái có thể vượt qua sóng gió lần này như thế nào. Họ sẽ cần phải sử dụng mọi thứ trong tầm tay để kiểm soát tình hình và hoàn thành mục tiêu của mình. Theia chỉ cười xòa nhưng điều cả đám cần làm lúc này là cầu mong sự may mắn ở bên phía họ.

「Hơ…?」

Trong lúc mọi người trò chuyện, Sanae lại nghe thấy tiếng thì thầm của ai đó rót vào tai cô.

「Mình nghe thấy tiếng một ai đó! Ai đang ở đây vậy!?」

「…Thời khắc hẹn ước sắp đến... kỳ hạn cho thử thách lớn nhất…」

Ngạc nhiên thay, lần này Sanae có thể nghe rõ giọng nói ấy.

「Thời khắc hẹn ước?! Thử thách gì cơ?!」

Sanae vội vã đứng dậy và nhìn quanh để tìm nguồn gốc của giọng nói, nhưng cô không thể tìm thấy nó. Cô chỉ nhìn thấy nét mặt bối rối của những người bạn đang nhìn cô.

「...Hãy cùng cầu nguyện... cầu cho một phép màu bé nhỏ sẽ xảy ra...」

「Ai vậy?! Cô đang ở đâu đó?!」

Mặc cho Sanae cố tìm kiếm bao nhiêu lần đi nữa, cô vẫn không thể tìm thấy nguồn âm thanh. Cô không biết chuyện gì đang diễn ra. Và không biết ai đang nói chuyện với cô hay ý định của người đó là gì. Cô chỉ có thể biết đó là giọng của một người phụ nữ. Một giọng nói đầy bí ẩn. Nghe giống như giọng nói mà cô đã nghe trước đó nhưng cô không thể nhớ là mình đã nghe ở đâu hay khi nào.

Vol 28-5

Trong cùng ngày Sun Rangers xâm nhập vào Trường cao trung Kisshouharukaze, Clan bằng mạng lưới của mình đã phát hiện ra một kẻ nằm trong danh sách theo dõi. Từ trong Cradle ở trên cao, cô sử dụng máy bay không người lái kết hợp với hack hệ thống camera công cộng của thành phố. Một trong những chiếc camera đã phát hiện ra một tên đáng ngờ đang cố hòa vào đám đông sau khi rời khỏi nhà ga.

「Veltlion, dựa vào hành động và cách di chuyển thì tên này có vẻ đã được huấn luyện gắt gao đấy.」

Sau khi phát hiện ra kẻ đó, Clan liên lạc với Koutarou. Ban đầu, cậu không hài lòng vì đang giữa giờ học nhưng thái độ thay đổi ngay lập tức sau khi nghe tin từ Clan.

「Cô chắc chứ?」 - Cậu hỏi.

Giọng nói cương quyết của cậu truyền qua thiết bị liên lạc. Nghe có vẻ cậu đang rất nghiêm túc và tập trung. Đầy trách nhiệm và sẵn sàng hành động, đó là hiệp sỹ trong các hiệp sỹ của Công chúa Clariossa, khác hẳn với cậu con trai thường ngày mà Clan đem lòng yêu.

「Phải, ta vừa hoàn tất nhận diện khuôn mặt. Có vẻ đây là một điệp viên thâm nhập thông qua một quốc gia láng giềng.」

「Có rất nhiều tên cũng làm theo cách này. Các nước láng giềng có lẽ là một nơi hoàn hảo để lấy hộ chiếu giả và xâm nhập vào Nhật Bản.」

「Quốc gia của hắn có vẻ đang có xung đột. Nghĩa là… hắn sẽ hành động sớm thôi.」

Clan cũng khác với bản thân thường ngày. Cô ăn nói và hành xử như Công chúa Clariossa. Dù đang trong tình cảnh hiểm nghèo, cô vẫn có thể hiểu được lý do để một ai đó cố đoạt được một quân bài tẩy nhằm chấm dứt xung đột tại quê nhà. Vì thế có chút khó khăn để cô xem người đàn ông kia là một kẻ địch thuần túy. Sự tử tế và lòng từ bi thể hiện qua lời nói của cô.

「...Clan, tôi hiểu suy nghĩ của cô nhưng dù anh ta ăn cắp được công nghệ của cô thì vẫn không thể giải quyết được vấn đề đâu.」

「Nghe không giống cậu chút nào… tại sao cậu lại nói thế?」

Từ tính cách của Koutarou, Clan hơi bối rối khi nghe những lời cương nghị từ cậu. Cô cứ nghĩ là cậu cũng đang hoang mang không biết phải làm gì giống như cô.

「Bởi vì anh ta bất cẩn.」

「Bất cẩn?」

「Ngay từ đầu, vừa bước vào thành phố là anh ta đã bị camera giám sát quay được, ấy là còn chưa kể đến việc anh ta đang nằm trong danh sách theo dõi. Nếu có được công nghệ của Fortorther, anh ta chắc chắn sẽ làm rò rỉ và điều đó sẽ khiến cả thế giới chìm vào một tình thế hiểm nghèo. Vì vậy, cuộc xung đột sẽ không kết thúc. Họa chăng, nó sẽ trở nên tồi tệ hơn. Hoặc… đó là điều Kiriha-san đang nói với tôi.」

Thật ra, Koutarou ban đầu cũng giống như Clan. Nhưng sau khi nghe Kiriha chỉ điểm, cậu đã nhận ra bản chất của vấn đề. Nhờ vậy, cậu mới có thể nói ra những điều khác biệt so với thường ngày.

「Vậy ra đó là ý của Kii à… may quá.」

「Hử? Cô đang nói về chuyện gì vậy?」

「Không có gì. Hì... 」

Cô khẽ mỉm cười, Koutarou vẫn là Koutarou. Cô vui mừng khi xác nhận được điều đó. Nhưng cô cũng hiểu rằng cậu đã nói đúng. Lòng tốt không đúng chỗ như trong tình hình hiện tại có thể khiến mọi chuyện trở nên tồi tệ hơn.

「Dù sao thì chúng ta không thể can dự vào chuyện này. Chuyển thông tin này cho Sun Ranger đi.」

「Rồi, ta sẽ làm ngay.」

Clan theo lời và gọi cho Sun Ranger. Dù vẫn giữ thần thái của Công chúa Clariossa, bản thân Clan giờ đã thoải mái hơn đôi chút.

Gián điệp mà Clan phát hiện chỉ là khởi đầu cho làn sóng những kẻ khả nghi bắt đầu xuất hiện trong thành phố. Vì thành phố Kisshouharukaze khá nông thôn và tách biệt với các khu vực đông dân cư của Nhật Bản nên đây không phải là khu vực có nhiều người nước ngoài lui tới. Nhờ đó, sự xuất hiện đột ngột của những du khách nước ngoài khá nổi bật và dễ dàng để theo dõi các điệp viên một cách bí mật. Nhưng họ không phải là những người mà Kiriha lo lắng.

「Nếu có gì nguy hiểm hơn thì đó là…」

Sau khi dùng xong bữa trưa, Kiriha ngồi thẳng dậy trên tấm bạt. Thời tiết hôm nay khá là dễ chịu nên dù đang trái mùa, cả nhóm vẫn quyết định ra ăn trưa ở ngoài sân. Ngoài trời có hơi lạnh nhưng bù lại không có nhiều người ở xung quanh nên đây là một chỗ tốt để bàn những chuyện riêng tư hơn là trong lớp học.

「Nếu có người Nhật làm việc cho một trong những tổ chức ấy, họ sẽ khó xác định hơn những người nước ngoài.」

Điều mà Kiriha lo lắng là mầm mống từ chính người Nhật. Không nhất thiết phải là công dân Nhật Bản, đó có thể là người gốc Nhật từ nước ngoài. Họ không khác biệt là mấy so với dân bản địa và biết cách hòa nhập văn hóa mà không gặp vấn đề gì. Mối đe doạ từ họ đáng sợ hơn hẳn các nhóm khác.

Tiếp đó là các gián điệp từ trong nước. Nước ngoài là một chuyện, nhưng rõ ràng là chính phủ Nhật cũng không thể nhắm mắt làm ngơ. Chỉ vì Fortorthe đang làm việc cùng với chính phủ Nhật Bản không có nghĩa là sẽ không có cá nhân, tập đoàn tư nhân và các tổ chức khác muốn có trong tay bí mật từ người Fortorthe.

「Theo kinh nghiệm của mình thì những tên gián điệp đã bị phát hiện có khi chỉ là để đánh lạc hướng không chừng.」

Maki cũng có cùng quan điểm với Kiriha. Hơn nữa, vì cô từng là thành viên của một tổ chức tội ác nên cô có một số hiểu biết cá nhân về các chiến thuật mà những đối tượng này có thể đang sử dụng.

「Rất có thể. Đó có lẽ là lý do họ cố tình gửi những người có mặt trong danh sách tình nghi.」

Kiriha nghĩ nhận định của Maki là chuẩn xác. Sẽ có một mồi nhử được gửi đi để thu hút sự chú ý trong khi mối đe dọa thực sự sẽ âm thầm tiếp cận mục tiêu. Một mánh lới thường thấy trong các trò ảo thuật và lừa đảo. Những người ngoại quốc trông khả nghi rất có thể là một trong số đó. Họ chỉ là con mồi để đánh lạc hướng mà thôi.

「Trên thực tế, nhiều khả năng là hầu hết các điệp viên dễ nhận dạng đã được gửi đến các thành phố kiểu mẫu khác.」 - Ruth nói thêm.

「Đúng vậy. Gửi cùng lúc cả mồi nhử lẫn hàng thật đến cùng một nơi chỉ tổ khiến nơi đó trở nên cảnh giác hơn. Như vậy sẽ phản tác dụng.」 - Maki nói.

「Hừm…」 - Theia trầm ngâm - 「Nếu suy nghĩ của Maki nói là đúng thì…」

「Phải. Những nhóm chưa có động tĩnh có thể đã gửi quân tinh nhuệ đến rồi.」

「Không hay rồi… Ruth, ta cần em điều tra ngay. Hãy lập danh sách các quốc gia và tổ chức chưa thấy có hành động gửi nhân sự đến các thành phố kiểu mẫu.」

「Em sẽ làm ngay, thưa Điện hạ!」

「Thật tình… dù ta đã có sự chuẩn bị nhưng phiền phức cứ mọc ra như nấm.」 - Theia nói với vẻ cay đắng.

Chiến tranh thông tin nằm ngoài chuyên môn của cô. Theia không chỉ thiếu hiểu biết về nó, thể loại chiến tranh này cũng không phù hợp với tính cách cô. Do đó, sự giúp đỡ và lời khuyên của Kiriha và Maki rất được hoan nghênh. Dù Theia đang tỏ ra thoải mái trước mặt mọi người nhưng thâm tâm cô đang vô cùng nặng nề. Trong nỗ lực vô ích để nâng cao tinh thần lên một chút, Theia nhìn lên bầu trời, nơi cô nhìn thấy một con chim sẻ cưỡi trên làn gió xuân.

「Chào!」

Và cô nghe thấy một giọng nam quen thuộc.

「Hửm?」

Anh chàng vừa mở lời bước ra từ dãy nhà học. Đó là Red Shine của Sun Rangers, anh đến cao trung Harukaze dưới cái tên Matsuzaka Kenichi.

「Koutarou, Kenichi tới kìa.」

「Hả?」

Được Theia thông báo, Koutarou quay lại nhìn. Cậu thấy Kenichi đang hăm hở chạy đến chỗ họ.

「Đúng thật. Không biết có chuyện gì đã xảy ra nữa.」

Dựa vào bộ dạng của anh ta, cậu đoán là đã có chuyện khẩn và nhanh chóng chạy đến gặp Kenichi. Mặc những chuyện đã xảy ra trong quá khứ, Kenichi vẫn lớn tuổi hơn Koutarou và hơn nữa, anh bây giờ là một giáo viên trong trường. Koutarou đủ lịch sự và năng động nên cái ý tưởng ngồi đợi Kenichi đến chỗ mình không bao giờ xuất hiện trong tâm trí cậu.

「Baron-sa—」

「Đừng, Kenichi-sensei!」

Ngay khi Kenichi sắp sửa nói hớ điều gì đó, Koutarou vội nói lớn để ngắt lời anh. Dù trời vẫn còn lạnh và chỉ có vài người họ ở gần đây nhưng vẫn còn một số học sinh khác ở ngoài sân. Họ sẽ gặp rắc rối nếu Kenichi và Koutaro bỗng dưng tỏ ra thân thiện với nhau.

「Ồ, à – phải rồi nhỉ. Satomi-kun, thầy muốn nói chuyện một chút về định hướng tương lai của em. Liệu em có thể đến văn phòng với thầy không?」

「Nữa sao ạ?」

「Phiền em. Thầy vẫn chưa thể thích nghi với những chuyện này. Và thầy muốn giải quyết một vài vấn đề với em trước khi những người Fortorthe đến.」

「Được rồi… mọi người, tớ sẽ trở lại sau.」

Do Kenichi đề cập đến Fortorthe, Koutarou cảm thấy đây chắc hẳn là một vấn đề cấp thiết. Cậu nhanh chóng tạm biệt các cô gái và theo Kenichi vào trong tòa nhà.

「Cậu không còn gì để nói trước khi chạy đi như thế sao, Satomi-kun? Thật tình…」 - Shizuka vừa chán nản vừa dõi mắt trông theo bóng Koutarou đang khuất dần.

Cô đã làm những hộp cơm trưa cho mọi người và tự tin rằng chúng sẽ rất ngon. Bởi vậy, cô không khỏi buông những lời phàn nàn mặc cho Koutarou đã đi xa.

「Shizuka, cậu không có chút cảm thông nào à.」 - Kiriha cười khúc khích.

Shizuka đã mong nhận được chút sự chú ý, nhưng tiếc thay điều đó đã không thành sự thật. Trước khi Koutarou có thể khen ngợi thành quả của cô, Kenichi đã đến và cướp cậu chàng đi mất. Tuy nhiên, hoàn cảnh hiện tại lại không cho phép cô ngăn cậu lại. Hiểu được cảm giác của Shizuka, Kiriha nhẹ nhàng mỉm cười với cô bạn.

「Nhưng, nhưng, nhưng các cậu không thấy là Satomi-san đã thay đổi gần đây sao? Chẳng hạn như cậu ấy đã cố gắng tử tế với chúng ta ấy.」

Ngạc nhiên thay, Yurika lại là người chỉ ra được sự thay đổi nhỏ bé của Koutarou. Trong lúc các cô gái khác bất thần sửng sốt, họ chợt nhận ra bản thân không thể cứ giậm chân tại chỗ mãi được.

「Ta đồng ý. Tuy vậy... dù nói thì nghe có vẻ là đơn giản nhưng bản tính con trai khiến cậu ta khó có thể thành thực…」

Hình ảnh lập thể có kích cỡ của một con búp bê của Clan đang đặt tay lên hông và mỉm cười cay đắng. Lần trước khi Koutarou nói chuyện với Clan, cậu đã dùng những lời lẽ rất tốt bụng. Nhưng cậu chỉ nói như vậy ở một số nơi và trong một số thời gian nhất định. Điều đó cho thấy tâm ý cậu nay đã khác. Có thể là do sĩ diện – hoặc là do bướng bỉnh không chừng - nhưng điều này không có vẻ là sẽ sớm thay đổi. Theo quan điểm của Clan, đó chẳng khác nào một vòng lẩn quẩn không cần thiết. Dù có chút bực bội nhưng Clan cho rằng một người cô gái biết ý biết tứ thì phải biết thông cảm cho Koutarou.

「Đó chính là vấn đề! Cậu không thể cố gắng hơn một chút sao, Satomi-kun!」

「Cậu không thấy bản thân có hơi tham lam rồi sao, Shizuka?」 - Theia hỏi.

「Em nghĩ Master cũng đã làm hết sức mình rồi.」 - Ruth nói thêm.

Lỗi không hoàn toàn nằm ở Koutarou. Cậu đang rất nỗ lực. Nhưng vì các cô gái có thể hiểu được sự thất vọng của Shizuka sau khi đã dồn tâm huyết để chuẩn bị bữa trưa, họ chỉ còn biết cười trừ.

「À!」

Tuy nhiên, giữa cuộc trò chuyện, Koutarou cất tiếng gọi từ phía bên kia lối vào sân.

「Cảm ơn vì bữa ăn, Ooya-san! Nó thực sự rất ngon! 」

Ngay lúc chuẩn bị bước vào tòa nhà, Koutarou chợt nhớ là mình chưa cảm ơn Shizuka vì bữa trưa. Koutarou trước đây có lẽ cứ thế mà đi luôn. Nhưng Koutarou hiện tại, như Yurika đã nói, đã xoay xở đưa ra một lời cảm ơn đơn giản. Sau khi vẫy tay chào các cô gái, cậu biến mất vào trong trường.

「Satomi-kun...」

Do Shizuka đã từ bỏ hy vọng, những lời cảm ơn đó giống như một đòn tấn công bất ngờ. Cô vô thức há hốc mồm và nín thở.

「Shizuka, Shizuka! Có lời nào muốn phát biểu không? 」 -Sanae háo hức hỏi.

「Mồ, Satomi-kuuun! Hét to như vậy… thì mọi người sẽ nghe thấy mất, thật tình!」

Dù Shizuka nói năng như thể đang bực bội nhưng thật ra chỉ là ngoài mặt thôi. Sự bất mãn của cô đã tan biến từ vài giây trước đó rồi. Nụ cười của Shizuka khiến cô trông như thể sắp tan chảy bất cứ lúc nào. Cô rõ ràng là đang rất hạnh phúc vì được Koutaou cảm ơn.

「Có vẻ như cô ấy đã hài lòng rồi.」

「Chắc là vậy rồi.」

Maki và Harumi không khỏi cười khúc khích trước sự thay đổi của Shizuka. Họ thầm hạ quyết tâm với nhau rằng sẽ cố gắng trở nên quyết đoán như cô bạn.

「Được rồi, hãy cùng nhau làm việc chăm chỉ nào!」

Tinh thần của các cô gái phấn chấn lên hẳn. Mặc cho những diễn biến xung quanh cần họ tìm cách giải quyết. Và dù đấy không phải là ý định của Shizuka (nhưng Kiriha lại nghi ngờ là có), lời than phiền của cô đã giúp các cô gái khác cảm giác thoải mái.

Vol 28-6

Thay vì tới phòng giáo vụ, Kenichi đưa Koutarou đến một trong những phòng tư liệu của trường. Ít nhất theo như biển tên thì nó là vậy. Bên trong phòng chất đầy thiết bị truyền thông, máy tính và nhiều thiết bị công nghệ khác đang được khoá và niêm phong lại. Chiếc bàn gỗ lớn ở giữa phòng và rèm cửa dày bao phủ cửa sổ là những thứ duy nhất chứng minh mục đích ban đầu của nó. Căn phòng bây giờ là một căn cứ bí mật tạm thời. Khi dãy nhà học mới của trường được hoàn thành, họ sẽ có cơ sở thích hợp hơn ở đó, nhưng hiện tại thì chỉ được như vậy thôi.

「Vậy đã có chuyện gì xảy ra?」

Bước vào phòng, Koutarou cư xử trở lại như bình thường. Họ không cần phải diễn vai giáo viên và học sinh khi họ ở đằng sau cánh cửa đóng kín và không ai trong số họ muốn lãng phí thời gian vào những việc không cần thiết.

「Nói ngắn gọn là có một số người đã chú ý đến câu lạc bộ kịch.」

「Câu lạc bộ kịch? Ra vậy... nguyên nhân có lẽ là do vở kịch đó.」

「Nếu họ chỉ muốn tìm Devil Princess-san thì không nói, nhưng nếu nó vỡ lở thành một chuyện lớn hơn thì sẽ rất phiền phức…」

「Thật vậy. Sẽ rắc rối to nếu họ gặp được Yuri— Ý tôi là, Jet Black King hoặc Black Rose.」

「Bên tôi chưa có thông tin cụ thể nhưng khả năng cao đó là một cơ quan tình báo.」

「Căn cứ vào đâu để anh đưa ra kết luận như vậy?」

「Kotaro.」

Vừa nói, Kenichi vừa quay sang nhìn Green Shine, người cũng đang ở trong phòng. Kotaro chiếu vài bức ảnh lên màn hình của một trong những máy tính. Tất cả chúng đều được chụp từ xa bằng cách sử dụng một ống kính tiêu cự dài. Mặc dù khoảng cách xa nhưng khuôn mặt của chúng rất rõ ràng. Trong ảnh, chúng đang nói chuyện điện thoại với ai đó và quan trọng hơn, một khẩu súng lòi ra từ dưới lớp áo khoác của chúng.

「Baron-san, khẩu súng đó là MST-A9 được cơ quan tình báo của Liên bang Zangaarb cũ sử dụng,」 - một Shine thứ ba nói thêm. Blue Shine, Hayato, là một chuyên gia về súng ống. Anh chỉ có thể nhìn thấy một phần của tay cầm trong các bức ảnh nhưng điều đó là quá đủ để anh nhận diện được loại súng.

「Nó nhỏ gọn như một khẩu súng bình thường nhưng được thiết kế đặc biệt với bộ phận giảm thanh tích hợp. Xét về mặt tiếp tế, loại súng này đòi hỏi một loại đạn dị biệt, vì vậy họ phải mang theo một số lượng lớn đạn dược.」

Với những khẩu súng bình thường, một ống giảm thanh lớn cần được gắn vào nòng để giảm tiếng súng. Hayato cho rằng khẩu súng này khác biệt và nó được thiết kế đặc biệt để giảm thanh nhất có thể. Tất nhiên, để làm được điều đó không hề đơn giản và nó yêu cầu một loại đạn đặc biệt.

Tất cả dữ liệu trên đã thu hẹp các khả năng về những kẻ chủ mưu. Vì những viên đạn được sử dụng cho khẩu súng rất khác so với đạn bình thường, người dùng sẽ cần phải có trong tay nguồn cung đảm bảo, bằng không nhiệm vụ của họ sẽ có nguy cơ trì trệ vì hết đạn. Đó là loại đạn không phải cứ muốn là có thể mua thêm. Vì vậy, nếu ai đó sử dụng một khẩu súng đặc biệt như thế, điều đó có nghĩa là họ phải mang rất nhiều đạn bên người, cũng như có móc nối với nguồn cung ứng.

「… Nói cách khác, có khả năng là họ đến từ một trong bốn quốc gia phương Tây được hình thành từ Liên bang Zangaarb cũ?」

Hayato gật đầu, Koutarou đã trả lời đúng.

「Cả bốn quốc gia này đều có tình hình trong nước không ổn định, bởi vậy tất cả bọn họ đều có động cơ.」

Liên bang Zangaarb đã bị chia ra thành nhiều nước từ lâu. Là quốc gia lớn nhất sau khi tan rã, Cộng hòa Zangaarb đã nhiều lần trải qua cải cách quân sự. Thật khó tưởng tượng là họ vẫn sử dụng vũ khí được sản xuất vào cuối những năm 80 và đầu những năm 90. Trong vấn đề quân sự, bốn quốc gia độc lập khác phát triển chậm hơn nhiều so với Cộng hòa Zangaarb. Họ vẫn sử dụng vũ khí từ thời đại cũ hoặc thậm chí cổ hơn rất nhiều. Đối với họ, kể cả những chiếc xe tăng từ năm 75 cũng là những nguồn lực quan trọng. Hơn nữa, do các tổ chức khủng bố cưc đoan đang lộng hành tại những nước này. Có thể đoán được chủ mưu sử dụng loại súng này đến từ một trong bốn quốc gia kể trên.

「Megumi-chan, cho Baron-san xem mấy cái đó đi.」

「Vâng, Daisaku-san.」

Sau khi chờ Hayato giải thích xong, Megumi đã đưa ra một loạt hình ảnh khác lên trên màn hình lớn. Đó vẫn là những kẻ bị tình nghi ban nãy nhưng những bức ảnh này cho thấy hành động của chúng: trinh sát trường học và một số ngôi nhà, cũng như nói chuyện với các thành viên của câu lạc bộ kịch. Kenichi nhìn những bức ảnh với vẻ mặt khó chịu.

「Baron-san, như anh có thể thấy, họ đã tiếp xúc với câu lạc bộ kịch. Với tốc độ này, họ sớm muộn cũng sẽ tìm ra Jet Black King-san và Black Rose-san.」

Jet Black King là Yurika, và Black Rose là Kiriha. Cũng giống như họ gọi Koutarou là Baron Demon, Sun Ranger vẫn xưng hô với các cô gái bằng những vai anh hùng mà họ đã từng diễn. Và xem xét thân phận của cả nhóm thì việc sử dụng biệt hiệu như vậy sẽ rất có lợi.

「Nghĩa là những gián điệp này đang mang một mối đe dọa tới Folsaria và Đại địa nhân?」 - Koutarou hỏi.

「Chính xác. Nếu thế giới biết về Folsaria và Đại địa nhân trước khi Fortorthe và Nhật Bản có thể thiết lập nền tảng luật pháp, Trái Đất sẽ rơi vào hỗn loạn. Cả ma thuật và linh lực đều là những thứ khiến con người sẽ liều chết để có được trong tay.」 - Kenichi trả lời.

「Tôi hiểu rồi. Thế nên anh mới cho gọi tôi.」

「Vâng. Chúng tôi nghĩ cách tốt nhất để bảo vệ Jet Black King-san và Black Rose-san là cho đám điệp viên thấy rằng hai người ấy chỉ là những học sinh trung học bình thường.」

「Tôi cũng cho là vậy. Bên tôi có một số người đặc biệt giỏi những khoản này, vậy nên cứ để vụ này cho chúng tôi lo liệu.」

「Phiền cậu, bọn này không giỏi giải quyết chuyện này cho lắm…」

「Đâu thể nào khác được. Dù sao, các anh cũng là anh hùng chính nghĩa cơ mà.」

Đám người kia đang cố gắng xác định người đã viết kịch bản — hay nói cách khác là Theia — nhằm lấy thông tin và công nghệ của Fortorthe, chúng vì thế không trực tiếp nhắm đến Yurika hay Kiriha. Do đó, nếu các gián điệp tin hai người họ chỉ là những học sinh trung học bình thường, họ sẽ sớm được loại khỏi danh sách các đối tượng cần phải quan tâm. Và xuất thân từ Fortorthe của Theia sẽ sớm được tiết lộ nên câu lạc bộ kịch cũng sẽ sớm loại khỏi phạm vi điều tra. Với quá trình trao đổi học sinh sắp sửa diễn ra, các gián điệp có khả năng sẽ quay sang hướng điều tra khác. Vấn đề còn lại của họ là phải giữ kín danh tính thực của Yurika và Kiriha cho đến lúc đó.

Koutarou gọi thêm hai người bạn để hỗ trợ cho nhiệm vụ khó khăn là che giấu bí mật của Yurika và Kiriha. Nếu cậu sử dụng một nhóm đông người thì sẽ gây nên sự chú ý. Hơn nữa, vì hoạt động nhóm đòi hỏi sự thay thế nên dùng càng ít người thì càng tốt. Chính vì thế, cậu đã chọn hai chuyên gia trong lĩnh vực này. Tuy nhiên...

「Ta không chịu đâu!」

「Biết ngay mà.」

「Ta không muốn làm mấy công việc mờ ám nữa!」

Một trong hai người được nhờ vả đang bực bội vì việc mình được nhờ. Và dĩ nhiên đó chính là Clan, người vô song trong lĩnh vực máy tính và khoa học nói chung.

「Satomi-kun, mình rất vui vì cậu đã đến nhờ vả mình. Mình sẽ làm bất cứ điều gì vì cậu.」

Tuy nhiên, người còn lại đã đồng ý ngay tắp tự, ánh mắt cô tràn đầy niềm tin và sự vui sướng khi nhìn vào Koutarou. Không ai khác ngoài Maki, chuyên gia thao túc tâm trí và ảo ảnh.

「Thật ra, tớ không muốn cậu làm việc này, Aika-san à. Tớ biết cậu ghét lừa dối và thích giải quyết mọi thứ trực tiếp hơn.」

「Được mà. Giúp đỡ một ai đó giúp mình có cảm giác như đang được sống... càng tuyệt hơn nếu đấy là một công việc đúng đắn.」

「Được rồi, vậy tớ sẽ trông cậy vào cậu, Aika-san.」

「Rất sẵn lòng.」

「Còn cậu thì sao, Veltlion?!」

Koutarou muốn che giấu danh tính của các cô gái bằng sức mạnh khoa học của Clan và ma thuật của Maki. Còn nếu có bất trắc nào khác, cậu sẽ tự đứng ra giải quyết. Và trên hết, sự mạnh mẽ của cả hai sẽ rất hữu dụng nếu cần phải đánh nhau. Họ là sự lựa chọn tuyệt vời cho một đội.

「Clan, lần này không đùa giỡn hay trêu chọc gì đâu. Tôi thật sự cần cô.」

「Ta biết! Dù gì đó cũng là để che giấu thông tin về bọn ta mà!」

Mặc dù hiểu ý tưởng của Koutarou nhưng cô không thể chấp nhận nó. Yêu cầu của cậu khiến cô nhớ đến cái bản thân ngày xưa mà cô căm ghét.

「Xem ra cô vẫn còn bất mãn.」

「Bởi vì nó khiến ta khó chịu!」

Clan muốn trở thành một công chúa lộng lẫy, nhưng không thể phủ nhận là cô rất giỏi những công việc mờ ám. Do đó, mặc cho những cố gắng thay đổi, quá khứ vẫn đeo bám lấy cô. Thay vì giận dữ với Koutarou, cô đang nổi giận với bản thân mình. Cô khốn đốn đến mức phát khóc đi được.

「Vậy thì một khi chuyện này kết thúc, hãy yêu cầu tôi bất cứ điều gì cô muốn. Hy vọng nó sẽ giúp cô cảm thấy khá hơn.」

Koutarou biết cậu đang yêu cầu Clan làm những việc cô không muốn nhưng cậu không còn lựa chọn nào khác. Cậu cần phải bù đắp xứng đáng cho cô. Như vậy mới công bằng.

「Hôm nay cậu tử tế vậy…」

Biểu hiện của Clan thay đổi vì lời đề nghị bất ngờ của Koutarou. Cô cứ nghĩ cậu sẽ trêu chọc hoặc bắt ép cô. Nhưng thay vào đó, cậu lại hứa hẹn sẽ làm một việc gì đó để bù đắp cho cô. Một đề nghị khá bất ngờ.

「Bởi vì mức độ nghiêm trọng của vấn đề lần này. Với lại…」

  • Póc*

Koutarou búng trán Clan. Âm thanh chát chúa vang lên.

「Ui da!」

「Tôi đã suy nghĩ nhiều hơn một chút về ý nghĩa của dấu ấn được được khắc ở đây.」

「Veltlion...」

Nước mắt đọng trên khóe mắt Clan. Phần lớn là vì cơn đau trên trán, nhưng một phần cũng là vì những lời của Koutarou.

「Ta hiểu rồi.」 - Clan nói.

Mặc cho những giọt nước mắt, Clan mỉm cười. Koutarou sẽ đáp lại cảm xúc vô định của cô. Và điều đó khiến cô cảm thấy hạnh phúc.

「Vậy tôi sẽ phải làm gì đây?」 - Koutarou hỏi.

「Sau khi mọi việc kết thúc, ta muốn anh cứ giữ cách cư xử như thế này một thời gian.」

「Khó lắm đấy, cô biết không hả?」

Koutarou khẽ rên rỉ. Nếu không có khủng hoảng hay vấn đề cấp thiết ngay trước mặt, cậu khó có thể thành thực. Nhưng cậu không thể từ chối yêu cầu của cô. Để nhận lấy sự giúp đỡ của Clan, cậu phải đáp ứng yêu cầu từ cô nàng.

「Phải, ta biết chứ. Tình yêu của cậu phức tạp lắm.」

「Tình yêu của tôi…」

「Ồ, ta nhầm gì sao?」

「…tôi ước gì Điện hạ có thể nhẹ nhàng với tôi hơn.」

「Sĩ diện của cánh đàn ông mấy cậu thật phiền phức. Nhưng ta sẽ không nhượng bộ đâu!」

Tâm trạng của Clan đã trở lại bình thường. Trên thực tế, tâm trạng của cô thậm chí còn tốt hơn trước.

〔Giống như Kiriha-san đã nói... có lẽ vấn đề chỉ là thời gian. Hi hi...〕

Quan sát Koutarou và Clan, Maki cũng bắt đầu cười. Koutarou chỉ đang cố che giấu một câu trả lời đã quá rõ ràng. Không chỉ với Clan, mà còn với chính bản thân cậu. Dù con đập mà cậu dựng lên vững chắc thế nào, những vết nứt và nước rò rỉ đã bắt đầu xuất hiện. Maki tin tưởng rằng con đập rồi sẽ vỡ vào một ngày nào đó.

Nhờ thông tin thu thập bởi Sun Ranger, Koutarou và nhóm của cậu đã có thể xác định được nơi ẩn náu của những điệp viên đang tiếp cận Theia. Vị trí là một tòa nhà chung cư cao tầng gần nhà ga. Một địa điểm khá thông minh. Trong một tòa nhà đông người thuê trọ, không ai biết được lịch đến rồi đi của người khác và hàng xóm hầu như không quen biết nhau. Đây là nơi ẩn náu hoàn hảo cho các điệp viên.

「Căn phòng nằm ở xa nhất đó hả? Từ xa thật khó có thể biết được nhưng có lẽ chúng không đơn độc. Chúng ta cần phải xem xét kỹ hơn.」 - Koutarou quan sát.

「Chúng ta không thể tiếp cận một cách bất cẩn.」 - Clan cảnh báo - 「Có camera giám sát, ra đa cá nhân và rất có thể là bọ nghe lén xung quanh nữa. Chúng ta sẽ bị phát hiện ngay lập tức.」

Họ đang quan sát nơi ẩn náu từ một góc trong hành lang. Theo thông tin của Clan, những điệp viên này có nhiều cách phòng thủ hơn hẳn dân nghiệp dư. Sẽ rất nguy hiểm nếu họ tiếp cận mà không có kế hoạch.

「Để mình đi.」 - Maki đề nghị.

「Nguy hiểm lắm đấy, cậu biết không?」 - Koutarou cảnh báo.

「Cậu nghĩ mình là ai, Satomi-kun?」

  • BỤP*

Đột nhiên, Maki không còn là một cô gái trẻ dễ thương nữa, thay vào đó là một người đàn ông lớn tuổi. Đó là một ảo ảnh của cô. Vì phải thường xuyên sử dụng nó trong các nhiệm vụ nên cô đã thành thạo phép thuật này và ảo ảnh ngụy trang của cô trông rất thực và chi tiết. Từ mọi góc độ, cô trông như một gã đàn ông trung niên mệt mỏi.

「Clan-san, thiết bị thu thập thông tin, làm ơn.」

「À, phải rồi. Giữ nó đấy.」

「Được rồi. Vậy mình đi đây.」

Maki mỉm cười với khuôn mặt của một gã đàn ông trung niên và bước những bước kiên quyết về phía căn phòng khả nghi. Vì đã quen với những nhiệm vụ bí mật kiểu này, Maki không hề lo lắng.

「Veltlion, dù bề ngoài cô ấy làm ra vẻ, nhưng ...」

「Tôi biết. Tôi sẽ theo bù đắp cho cậu ấy sau.」

Maki từ lâu đã không còn sống như Dark Navy và bắt đầu sống như Aika Maki. Tuy nhiên, kỹ năng ngụy trang tài tình để thu thập thông tin rõ ràng là một minh chứng về cuộc đời của cô hồi còn làm Dark Navy. Dù Maki đã phủ nhận là không quan tâm nhưng Clan biết rõ hơn ai hết rằng cô bạn đang mặc cảm với quá khứ của mình.

「Cậu biết không, cậu có hơi đặc biệt tử tế với cô ấy đấy...」

「Thật ra tôi nghĩ Aika-san sẽ nói ngược lại. Rằng tôi phụ thuộc vào cô một cách quá đáng.」

  • ĐÍNH ĐOONG*

Cuộc thảo luận của Koutarou và Clan không kéo dài lâu. Khi Maki ấn chuông căn hộ, cả hai đều im lặng và tỏ ra nghiêm túc.

「Tôi tới giao hàng cho Yamada-san đây.」

Maki nói vào bộ đàm bằng giọng của một người đàn ông lớn tuổi mà không một chút do dự hay lo lắng. Một hành động rất chuẩn mực.

「Đây không phải là phòng của Yamada.」

「Đây không phải là căn hộ 603 sao?」

「Căn hộ 603 nằm ở tầng dưới.」

「A. Tôi rất xin lỗi vì đã làm phiền.」

Maki, hoàn toàn nhập vai vào nhân vật, đã có một cuộc trò chuyện ngắn với ai đó thông qua bộ đàm trước khi cúi chào và bước đến cầu thang gần nhất. Một hành động rất tự nhiên dựa theo cuộc trò chuyện ban nãy. Maki theo đó bước xuống tầng dưới. Koutarou và Clan sẽ bám theo sau.

「Đã tìm được kha khá thông tin rồi.」 - Clan nói.

Thiết bị Maki đang cầm đã trinh sát bên trong căn phòng và chuyển thông tin đến máy tính mang hình chiếc vòng tay của Clan. Không chỉ có cảm biến âm thanh để xác định sự sắp xếp của căn hộ, những các cảm biến kim loại và điện đã xác định những vật thể bên trong với độ chính xác tương đối.

「Bên đây cũng vậy. Có ba người ở bên trong.」

「Cậu chắc chứ?」

「Tiếng bấm chuông của Aika-san đã thu hút sự chú ý của cả đám về một nơi nhưng phản ứng của từng người lại khác nhau. Một trong số họ trả lời. Một kẻ khác di chuyển đến cửa và cầm sẵn vũ khí.」

Koutarou đã biết được chừng ấy thông tin nhờ linh năng. Vì những người bên trong đều đang nôn nóng nên Koutarou có thể lấy được dữ liệu chi tiết cũng như những chuyển động của họ thậm chí từ khoảng cách này bằng cách đọc linh khí.

「Máy ảnh của thiết bị quan sát đã chụp được kẻ cuối cùng.」 - Clan nói - 「Hắn ta đi ra ban công. Có vẻ như chúng cũng cảnh giác với bên ngoài. Có nhiều khả năng chúng dự định sẽ tấn công và lên kế hoạch trốn thoát.」

「Họ không nhận ra thiết bị quan sát của cô sao?」

「Đừng lo. Ta đã đặt nó ở xa và đang quan sát ở độ phóng đại tối đa. Ta thậm chí còn nghe được cuộc trò chuyện trong phòng.」

「Làm tốt lắm. Có lẽ chúng ta sẽ không bị phát hiện, nhưng không nên chọc họ nữa. Hãy theo dõi họ với thiết bị quan sát và hãy tấn công chúng bằng sở trường của cô, Clan.」

Dù đã thu thập được một số thông tin, nhưng nhóm Koutarou vẫn chưa lấy được thông tin mong muốn. Cụ thể, những người này là ai và tại sao họ lại tiếp cận câu lạc bộ kịch. Cách dễ nhất để khai thác thông tin là nghe trộm và nghe lén mọi giao thức liên lạc truyền ra ngoài. Cả hai việc đó đều là sở trường Clan, bất kể cô có thích hay không.

Koutarou, Clan và Maki tiếp tục quan sát căn phòng từ tàu Cradle trong hai ngày. Kết quả là họ đã có thể xác định được danh tính của nhóm tình nghi. Đám người này thực sự đến từ một trong những quốc gia được hình thành từ Liên bang Zangaarb cũ. Cụ thể hơn, đó là những gián điệp được gửi bởi Cộng hòa Melgaard. Một số người gốc Á đã được chọn và gửi đi làm nhiệm vụ.

「Cộng hòa Melgaard là một nước như thế nào?」 - Clan hỏi.

「Đó là một quốc gia hoang tàn vẫn còn là một bãi chiến trường cho cuộc nội chiến vì nguồn tài nguyên. Trên con đường hồi phục, Zangaarb cũ đã bị chia cắt và họ giành được độc lập. Nhưng dù độc lập, quyền lực quốc gia của họ lại bị suy yếu và họ quyết định kết đồng minh và gia nhập liên minh kinh tế do một cường quốc dẫn đầu để tránh sự can thiệp từ Cộng hòa Zangaarb.」 - Koutarou giải thích.

「Nghe có bất hạnh nhỉ.」

「À, ban đầu thì không phải vậy. Khi họ chuyển sang đồng tiền chung vài năm sau đó, tình hình mới bị rẽ hướng.」

「Một loại tiền tệ chung…? Điều đó có nghĩa là nó sẽ không thay đổi tỷ lệ theo tình hình kinh tế của đất nước. Và trong một liên minh, Melgaard sẽ không thể khai thác tối đa nguồn tài nguyên phong phú của mình. Ngược lại, các nước đã ổn định về mặt kinh tế chỉ cần thoả thuận để đạt được lợi ích nào đó. Và chúng sẽ ép giá nguồn tài nguyên, thậm chí từ một nước nghèo như Melgaard, bằng một thỏa thuận thương mại trong liên minh. Tất cả sẽ chỉ để duy trì khuôn khổ hiện có và củng cố liên minh cùng với các vấn đề của nó. Trên thực tế, các nước mạnh hơn sẽ hút tất cả sự giàu có và gia tăng khoảng cách... một kết quả quá tồi tệ.」 - Clan suy luận.

Cộng hòa Melgaard là một đất nước không may mắn. Bởi vì sự phục hồi của họ từ cuộc nội chiến trùng với sự phân chia đất nước, họ bị trói buộc tài chính vào các nước đang nhắm vào tài nguyên của đất nước họ. Họ đã tham gia một liên minh để tự bảo vệ mình nhưng thành ra lại càng mắc cạn hơn. Bị kẹt trong cạm bẫy của nền kinh tế toàn cầu, họ đã không thể vùng vẫy thoát ra.

Và mọi thứ trở nên tồi tệ hơn từ đó. Các sản phẩm khai thác mỏ trở nên thừa cung trên toàn thế giới và giá kim loại đất hiếm giảm do những tiến bộ về công nghệ. Melgaard không thể hồi phục nổi. Vì có quá nhiều vấn đề nảy sinh, ngay cả những nhà lãnh đạo xuất sắc nhất cũng sẽ gặp khó khăn trong việc đưa đất nước trở lại trên đôi chân của mình. Đất nước này đang ngày càng lụi bại.

「Và hôm trước, Melgaard đã vỡ nợ tài chính. Ngay bây giờ, họ đã chuyển sang các biện pháp thắt lưng buộc bụng và đang điên cuồng cố gắng khôi phục nền kinh tế.」

「Vậy nên họ thèm muốn công nghệ của Fortorthe. Là một người Folsaria, mình có thể hiểu được điều đó.」

Maki và Folsaria dựa vào ma thuật khi đối mặt với khủng hoảng. Cộng hòa Melgaard không có điều đó, nhưng họ có thể đánh cắp công nghệ của Fortorthe, mặc cho đó không phải là sức mạnh của mình. Maki có thể hiểu được lý do họ lại muốn bất chấp để đạt được nó.

「Họ đang tuyệt vọng để bảo vệ đất nước và người dân của mình... Ta không biết phải cảm thấy thế nào khi đối phương của chúng ta không phải là kẻ xấu...」 - Clan thở dài.

「Nhưng cả thế giới sẽ phải khốn khổ nếu họ thực sự có được công nghệ của Fortorthe. Ma thuật hay linh lực cũng vậy. Nếu họ không phải là kẻ xấu thực sự, chúng ta càng có lý do để ngăn họ lại.」 - Koutarou cãi lại.

Ở Folsaria, các pháp sư đã trở thành lớp cầm quyền. Đó là lý do Darkness Rainbow được sinh ra, và suy rộng ra, điều tương tự sẽ xảy ra ở Melgaard, nhưng là với công nghệ thay vì ma thuật. Sẽ có một cuộc tranh giành để độc chiếm công nghệ và thống trị đất nước. Sẽ không có gì tốt đẹp hết.

「Đúng vậy. Chúng ta phải ngăn họ lại... chúng ta không thể để họ hủy hoại mạng sống của bản thân và đánh mất gia đình vì chuyện này...」

Đám người kia không phải là người xấu. Họ chỉ đang làm công việc của họ. Thậm chí họ còn có ý tốt. Nhưng họ đã tiếp cận gần với sự thật và nếu không được kiểm soát, có khả năng thế giới sẽ lâm vào hỗn loạn. ‘Đây không phải là điều chúng tôi muốn’ sẽ không thể bào chữa được những sai lầm. Vì vậy, nhóm Koutarou phải ngăn không cho họ tiếp tục lạc lối.

「Veltlion, vấn đề này cũng giống như những câu hỏi mà chúng ta từng phải đối mặt nhỉ?」

Clan cười gượng gạo trong khi điều chỉnh cặp kính của mình và khẽ thở dài. Trông cô có vẻ như đang tự kiểm điểm bản thân.

「Hửm?」

「Lúc du hành về quá khứ, chúng ta đã băn khoăn không biết nên cứu hay bỏ rơi ai, nhớ không? Cậu không thấy chuyện đó tương tự như vấn đề lúc này sao?」

Vì đến từ tương lai, Koutarou và Clan đã biết mọi việc sẽ xảy ra trong quá khứ. Họ có khả năng ngăn ngừa hoặc tránh mọi bi kịch. Nhưng họ không có thời gian để ngăn chặn tất cả. Họ phải đưa ra một nguyên tắc về tầm can thiệp của họ. Về những người có thể cứu và những người để lại cho số phận an bài. Cuối cùng, họ đã không thể trả lời câu hỏi về cách xác định cuộc sống nào mới có giá trị nhất, vì vậy họ đồng ý chỉ tham gia vào các tình huống trực tiếp cản trở con đường của họ.

「Ừ, tôi cũng nghĩ thế. Chúng ta... không... cô phải quyết định xem ai có thể được cứu và ai phải bị bỏ lại. Cũng giống như hồi đó.」

Lần này, Fortorthe đã phải chọn quốc gia họ sẽ cùng đồng hành. Hiện giờ, Nhật Bản là nước duy nhất trong danh sách đó. Đó là một biện pháp để giải quyết các vấn đề với Ma pháp quốc Folsaria và Đại địa nhân. Những vấn đề liên quan trực tiếp đến con đường của họ.

「Hể, không. Nói ‘chúng ta’ mới đúng. Nhưng đã muộn rồi, Lord Layous Fatra Veltlion.」

「...Cô nói đúng. Nhưng không giống như lúc đó, điều này đã trở thành chuyện thường tình đối với chúng ta.」

「Phải, hồi đó chỉ là một tai nạn bất ngờ. Hơn nữa, những lo lắng của chúng ta cũng chỉ giới hạn.」

「Và giờ đây, tất cả các lựa chọn của chúng ta đã dẫn đến tình trạng hiện tại. Nói cách khác, sự bình thường của chúng ta đang bị xâm lược bởi sự phi thường.」

Thế giới xung quanh Koutarou và những người khác đang nhanh chóng thay đổi. Koutarou là một học sinh trung học bình thường, nhưng trước khi kịp nhận ra, cậu đã là người đi đầu trong mối ngoại giao liên hành tinh. Hai năm trước, cậu không bao giờ có thể tưởng tượng được điều này. Hồi đó, cậu chỉ bảo vệ ngôi nhà của mình - một căn hộ 6 tấm chiếu tatami khiêm tốn. Và trong quá trình bảo vệ căn phòng, quy mô vấn đề đã mở rộng lên một tầm cao mới. Cậu giờ đây phải suy nghĩ cho cả Trái Đất và Fortorthe.

「Ta cảm thấy tất cả mọi thứ từ đầu cho đến giờ không có gì là bình thường hết.」 - Clan nói.

「Ý tôi không phải là khả năng bay của Sanae hay ma thuật của Aika-san. Nó là, cô biết đấy, vấn đề về cảm xúc.」

「Ta có thể hiểu được... Kiểu như không có đủ tình yêu chẳng hạn.」

「Ừ, nhưng thật khó để một thằng con trai như tôi thể hiện cảm xúc đó.」

「Vậy thì... không đủ sự ân cần thì sao?」

「Hãy tạm chấp nhận với điều đó đi.」

Những cô gái Koutarou ban đầu cho rằng khác lạ thì lúc này trông rất đỗi bình thường. Cho dù họ có kỳ quặc đến mức nào hay khả năng của họ cao siêu đến đâu, họ thực sự chỉ là những cô gái bình thường. So với điều đó, thực tế mới là điều phi thường. Koutarou có cảm giác choáng ngợp như thể đang đi lạc vào một thế giới kì quái nào đó.

Vòng xoáy hỗn loạn Edit

Thứ ba, ngày 29 tháng 3


Clan đang theo dõi thông tin liên lạc của các điệp viên của Cộng hòa Melgaard, nhưng mỗi việc đó sẽ không đủ để hoàn thành mục tiêu của họ. Họ còn cần tìm ra cách để đánh lừa các điệp viên. Công việc đó được giao cho Koutarou và Maki, đặc biệt là Maki với khả năng sử dụng ảo ảnh và thao túng tâm trí.

「Aika-san, cậu cố đừng thao túng tâm trí của họ trừ khi không còn cách nào khác nhé?」 - Koutarou hỏi.

「Được, mình sẽ cố gắng tận dụng ảo ảnh nhiều nhất có thể. Họ cũng không hẳn là người xấu nên mình sẽ hạn chế thao túng tâm trí và ký ức của họ.」

「Tuyệt lắm. Tớ rất vui vì chúng ta có cùng quan điểm. Mặc dù Clan sẽ nói tụi mình ngây thơ cho mà coi….」

「Ta có nói vậy đâu! Đồ thô lỗ!」

Koutarou và Maki hiện đang theo dõi một trong những điện viên từ tòa nhà chung cư cao tầng. Có tổng cộng ba gián điệp nhưng chúng đã chia ra để làm việc riêng. Thực tế chỉ có một người thực hiện nhiệm vụ còn hai người kia hỗ trợ từ xa: một kẻ đang ở trong xe đậu gần đây, kẻ còn lại thì đóng vị trí tại nơi ẩn náu. Vì chỉ cần phải đối phó với một mục tiêu nên Koutarou và Maki tự tin rằng bản thân có thể đánh lừa tai mắt địch trong khi Clan can thiệp vào bộ đàm và cầm chân hai kẻ còn lại.

「Ông ta đang đi vào trong trường. Táo bạo đấy.」 - Koutarou quan sát.

「Ông ta hẹn gặp trường để bàn việc cho con gái mình du học tại đây vào năm tới. Nhưng có vẻ ông ta sẽ nhân lúc vào trường để ghé thăm mục tiêu thật sự của mình: câu lạc bộ kịch.」

「Điều đó sẽ cho ông ta quyền đi lại tự do quanh trường. Sẽ không ai nghi ngờ nếu ông ta chụp ảnh. Và ông ta sẽ dễ dàng hoà mình vì cũng có nhiều trường hợp nhập học như vậy trước đây… Chậc, mấy tên này giỏi thật đấy.」

「Đừng quên chúng ta cũng có lợi thế. Đồng phục sẽ giúp chúng ta không quá nổi bật.」

「Một bộ phận học sinh sẽ tò mò khi thấy ông ta trong sân trường, thế nên chúng ta quan sát ông ta cũng không có gì là lạ.」

「Đúng vậy.」

Koutarou và Maki theo đuôi tên điệp viên và vào trong trường Kisshouharukaze. Tên điệp viên tập trung đặc biệt vào thu thập thông tin về câu lạc bộ kịch. Và nhờ vào vở kịch Theia đã viết, chúng sẽ không mất nhiều thời gian để tìm ra danh tính thật sự của cô. Sau đó, các điệp viên sẽ thu hẹp phạm vi điều tra về Theia và những người bạn của cô. Khi chuyện đó xảy ra, công việc của Koutarou và Maki là đảm bảo để các gián điệp chỉ xem Yurika và Kiriha như những nữ sinh trung học bình thường.

Sau khi hoàn tất các giấy tờ cần thiết trong văn phòng nhà trường và nhận được thẻ của khách, điệp viên đến thẳng câu lạc bộ kịch. Hôm nay, họ đang chuẩn bị cho một buổi biểu diễn mới nhằm biểu diễn trước tân sinh và cố gắng tuyển thêm thành viên mới. Vì vậy, họ rất hoan nghênh một vị khách, người có con gái nhập học vào năm tới, đến tham quan.

「Clan, bên trong thế nào rồi?」 - Koutarou hỏi.

「Họ đã kết thúc màn chào mừng với tên gián điệp và bắt đầu các hoạt động thường ngày của câu lạc bộ. Hội trưởng đang giải thích cho hắn ta những việc mà mọi người đang làm.」

「Vì câu lạc bộ kịch không biết ông ta là gián điệp nên họ mới chào đón ông ta như một người cha của một đứa con gái sẽ đến du học à?」

「Có vẻ như vậy. Ta sẽ báo cho cậu nếu tình hình thay đổi.」

「Phiền cô.」

Koutarou và Maki đang ở trong phòng câu lạc bộ của hội đan len. Vì nó nằm trong cùng một tòa nhà câu lạc bộ với câu lạc bộ kịch, đây là nơi lý tưởng để giám sát tình hình.

「Aika-san, chúng ta sẽ đợi ở đây một lúc.」

「Có ai trong câu lạc bộ kịch biết về danh tính thực sự của Theia-san hay Yurika không?」

「Không có. Họ chỉ nghĩ Theia là một người cuồng viết kịch còn Yurika là một cosplayer ngốc nghếch. Họ chắc chỉ có thể kể cho ông ta đến thế, vì vậy tụi mình sẽ đợi ở đây cho đến khi đối phương di chuyển.」

「Được.」

Mặc dù mục tiêu là bảo vệ bí mật cho Theia và những cô gái khác nhưng họ không cần phải lo lắng khi gián điệp tiếp xúc với những người không hay biết gì. Vì vậy, thay gì nôn nóng hành động để rồi làm lộ vỏ bọc, Koutarou quyết định sẽ tạm thời án binh bất động và để cho Clan nghe lén câu lạc bộ kịch và ngăn chặn các hình thức liên lạc. Đoán chừng sẽ mất khá nhiều thời gian, Koutarou ngồi vào chiếc ghế quen thuộc của mình.

「…」

Thấy Koutarou tỏ ra thoải mái, Maki đơ người một lúc. Cô sau đó phân vân nhìn chiếc ghế cạnh cửa sổ và chiếc ghế ngay sát bên Koutarou, chiếc ghế mà trước giờ chỉ có Harumi ngồi. Sau một hồi cân nhắc đầy khó khăn, Maki ngồi xuống cái ghế bên cạnh Koutarou với bộ mặt đỏ bừng.

「Sao vậy?」 - Cậu hỏi.

「À, k-không có gì…」

May thay, Koutarou không để tâm quá nhiều vào nỗi bận tâm của Maki. Cô nhẹ nhõm và đồng thời cũng phấn khích khi được nhìn thấy một hình ảnh khác của Koutarou mà cô không biết nhiều.

「Giờ nghĩ lại thì chuyện như thế này cũng xảy ra hồi ở Forthorthe nhỉ, Aika-san.」

Không để ý tới suy nghĩ và cảm xúc của Maki, Koutarou chỉ mỉm cười với cô một cách hoài niệm.

「Ý cậu là… khi chúng ta đến gặp Maya-sama và Elexis, đúng không?」

Mặc dù đang có một nhiệm vụ quan trọng nhưng Maki đã có đôi chút xúc động khi được ở bên Koutarou. Cô thoáng có cảm giác như đang hẹn hò vậy.

〔Không được rồi… mình phải tập trung… không thể để…〕

Maki thành thật tự kiểm điểm. Kẻ thù của họ lần này không phải là Maya hay Elexis, nhưng dù thế, những kẻ này vẫn đang đánh cược mạng sống để hoàn thành nhiệm vụ được giao. Mất cảnh giác và sao nhãng nhiệm vụ sẽ khiến cô phải trả giá. Maki đã có một bài học đầy đau đớn sau cuộc chiến với Yurika.

「Tớ tự hỏi bây giờ hai người họ ra sao rồi…」

Maki rất dễ thương nhưng tâm trí của Koutarou lúc này lại đang ở một nơi khác. Cậu ngồi đó và nhìn ra ngoài cửa sổ. Chỉ mới 4 giờ chiều nhưng vì đang là tháng Ba nên mặt trời đã bắt đầu lặn. Koutarou đang thẫn thờ nhìn lên bầu trời cam rực rỡ. Một nơi nào đó trong không gian là một biển sao rộng lớn nơi Elexis và Maya đã biến mất.

「Cậu lo lắng cho họ sao?」 - Maki hỏi.

「Tớ chỉ hy vọng là họ chưa chết thôi. Dù không thể nói rằng họ là người tốt, nhưng sau cùng thì họ đã cứu chúng ta, đúng chứ?」

Elexis và Maya đều có những tội ác không thể tha thứ, tồi tệ nhất có lẽ là đã thao túng Celeisha theo ý mình. Nhưng dù vậy, hành động của họ vẫn có chủ đích. Họ hành động một cách hợp lý và thậm chí còn tránh sử dụng các phương pháp tấn công có thể gây ra thương vong vô ích. Ngay cả trong trường hợp của Celeisha, họ đã đề nghị chữa trị cho người cha ốm yếu của nàng công chúa để đổi lấy sự giúp đỡ của cô. Dù đáng khinh nhưng cách thức đó cũng không hẳn đê tiện. Chưa kể tại trận chiến cuối cùng, họ thậm chí đã đến giúp đỡ nhóm Koutarou. Thế nên, dẫu vẫn còn thận trọng trước bộ đôi, Koutarou vẫn mong rằng hai người họ không bị làm sao.

「Cậu cũng hy vọng Maya vẫn còn sống, phải không? Dù sao thì cô ta cũng là sư phụ của cậu cơ mà.」

「Thật vậy. Đâu còn cách nào khác… sau cùng thì mình cũng đã có thể nói chuyện với người ấy…」

Maki và Maya đã có một một thời gian dài xung đột với nhau. Nhưng dù vậy, Maya đã cứu và huấn luyện cho Maki. Họ đã quen biết nhau từ lâu và không thể có chuyện Maki vui mừng nếu Maya chết. Đặc biệt là lúc này, khi mà mối quan hệ giữa hai người đã được kết nối lại sau khi Maya ra tay cứu Green.

「Vậy tớ cũng sẽ cầu cho họ được an toàn.」

「Satomi-kun...」

「Nhưng nếu gặp lại, tớ sẽ thuyết phục họ. Với tài năng của mình, cả hai nên chọn một cách sống tốt đẹp hơn.」

Điều Maki muốn cũng là điều Koutarou muốn. Và nếu điều đó có thể giúp Maki thấy an lòng, Koutarou thậm chí còn muốn Maya và Elexis bình an trở về.

「Ừm, nhưng phiền phức lắm đó, Satomi-kun…」

Trước những lời của Koutarou. Maki ngước lên nhìn cậu với đôi mắt khẩn nài nhưng có đôi chút giận dữ. Một biểu hiện hiếm hoi của Maki.

「Hử? Bộ tớ đã nói gì sai à?」

「Nếu cậu nói những thứ như thế, mình sẽ lơ đãng nhiệm vụ mất…」

「Thế thì cứ tạm quên nhiệm vụ đi. Để tớ canh tiếp cho.」

「M-ình không thể làm thế!」 - Maki vừa nói, vừa lắc đầu.

Cô luôn tự nhủ bản thân phải hành động xứng đáng như một ma pháp thiếu nữ cũng như là một chiến binh, nhưng những lời của Koutarou đã dễ dàng phá hủy quyết tâm của cô. Và nếu Maki không thể làm tròn bổn phận, đồng nghĩa cô sẽ mất đi lý do tồn tại. Trong trường hợp đó, Koutarou sẽ đối mặt với nguy hiểm. Vậy nên, dù muốn thuận lòng theo lời Koutarou và suy nghĩ của sư phụ đang mất tích, cô buộc lòng phải gạt chúng sang một bên. Những phức cảm đang cuộn xoáy trong lòng cô.

「Xin lỗi vì làm phiền lúc hai người đang vui vẻ.」

Đột nhiên, hình ảnh ba chiều của Clan với khuôn mặt cái bẳn xuất hiện giữa Koutarou và Maki.

「Kya!」

Do mất cảnh giác với môi trường xung quanh, Maki liền bị giật mình.

「Có chuyện gì vậy?」 - Koutarou hỏi.

「Tên gián điệp đó đã bắt đầu hỏi về bản thảo, nên cuộc trò chuyện bắt đầu chuyển sang Theiamillis-san và những người xung quanh.」

「Cho bọn này nghe với.」

「Ồ? Cậu biết đấy, ta không phiền nếu hai người cứ tiếp tục cuộc trò chuyện nãy giờ đâu.」

Clan cáu kỉnh liếc nhìn Koutarou và Maki. Cô giận cũng là điều dễ hiểu, bởi lẽ trong khi hai người họ đang vui vẻ với nhau thì cô phải vùi đầu vào làm việc.

「Nhờ cậu mà, Clan-san!」

「Rồi rồi. Được rồi. Thật tình…」

Nhưng Clan vẫn chấp nhận lời đề nghị thành khẩn của Maki và mở kênh liên lạc để họ có thể nghe thấy những gì đang diễn ra. Cô biết lỗi không nằm ở Maki.

〔Quyết định rồi. Ta nhất định sẽ yêu cầu một thứ gì đó khiến câu chết ngất luôn cho mà coi, Veltlion!〕

Bởi vậy, cô dồn hết sự bực bội lên Koutarou. Câu lạc bộ kịch đã giành được nhiều lời khen ngợi cho nguyên tác mà họ đã biểu diễn trong suốt hai năm qua, [Thanh Kỵ sĩ và Ngân sắc Công chúa]. Điệp viên giải thích với hội trưởng câu lạc bộ rằng con gái hắn đã quan tâm đến Cao trung Harukaze sau khi nghe thanh danh về họ. Hội trưởng câu lạc bộ kịch tất nhiên cảm thấy rất tự hào. Và trong lúc cao hứng, cô vui vẻ thuật cho hắn nghe về kịch bản, về cô gái đã soạn lên vở kịch và những người đã diễn trong buổi ra mắt.

「Mình có thể đoán là ông ta sẽ đến gặp Theiamillis-san và những người khác tiếp theo.」 - Maki bình luận.

「Ừ, hắn đang hành động như chúng ta dự đoán. Với tiến độ này, hắn có thể sẽ rơi vào bẫy của chúng ta.」 - Clan nói thêm.

「Được rồi, bám theo ông ta nào.」 - Koutarou nói.

Một khi có được thông tin về Theia và những người bạn, gián điệp ngay lập tức đi xác nhận. Koutarou và Maki đuổi theo sau. Hắn dường như đang hướng thẳng đến cô gái đã viết bản thảo: Theia.

「Có vẻ như ông ta đang đi đến phòng câu lạc bộ đội cổ vũ.」 - Maki quan sát.

「À thì, cô ấy là một phần của đội đó mà.」 - Koutarou nói.

Theia, về mặt lý thuyết, là một thành viên của đội cổ vũ. Cô đã lợi dụng nó nhằm giành chiến thắng trong cuộc thi chạy việt dã trong năm đầu theo học. Nhưng cô không còn lý do gì để tham gia các hoạt động của đội kể từ ngày ấy, do đó, tư cách thành viên của cô chỉ nằm trên giấy tờ. Tất nhiên, gián điệp không biết điều đó nên đã đến phòng câu lạc bộ của đội cổ vũ.

「Hắn ta đang cố hỏi các thành viên của đội để biết thêm thông tin về Theiamillis-san, nhưng có vẻ không nhận được câu trả lời ưng ý. Dường như con quái vật tóc vàng giờ đã trở thành một huyền thoại rồi.」

「Cô ấy hồi đó cũng thuộc dạng quái vật mà...」

Khi tiếp quản câu lạc bộ, Theia khi đó đang ở đỉnh điểm của sự cuồng nộ sau khi chỉ mới đến Trái Đất. Vì vậy, cô chỉ lợi dụng nó như một thứ công cụ. Nhưng điều đó hóa ra lại hay, không một ai biết gì thêm về cô. Theia thực ra đã từng nhắc về Forthorthe, nhưng vì gần hai năm đã trôi qua, không ai còn nhớ những chi tiết đó nữa. Các điệp viên đã không thể tìm được bất cứ thông tin hữu ích nào.

「Theiamillis-san đã về nhà rồi à?」 - Clan hỏi.

「Ừ, cô ấy đã về nhà theo chỉ dẫn của Kiriha-san. Như vậy, tên gián điệp sẽ phải điều tra tủ hoặc bàn của Theia... nhưng vì vẫn còn nhiều học sinh xung quanh nên ông ta chưa thể chạm vào chúng. Thay vào đó, ông ta có thể sẽ chuyển ưu tiên đến những người xung quanh Theia. Ông ta sẽ cố gắng tìm Kiriha-san, người đang giúp đỡ tại ủy ban, hoặc Yurika, người đang ở câu lạc bộ cosplay. Hay ít nhất đó là những gì Kiriha-san đã nói.」

Kiriha đã dự đoán hành động của điệp viên. Vì chỉ có một khoảng thời gian giới hạn ở trường, hắn phải di chuyển hiệu quả nhất có thể. Hắn cố chọn phương án hành động nhanh chóng và hợp lý nhất, thành ra khá là dễ dự đoán.

「Có vẻ như hắn ta đang hướng về phía câu lạc bộ cosplay đúng như Kii đã dự đoán.」

「Vậy là ông ta đang đi đến phòng câu lạc bộ cosplay vì nó nằm ở trong cùng một toà nhà thay vì đi tới phòng ủy ban nằm bên toà nhà chính… thật mừng vì ông ta đã hành động đúng như dự tính. Đây sẽ là nơi vụ việc được giải quyết.」

Nhóm Koutarou tin rằng thành bại của chiến dịch sẽ phụ thuộc vào việc Yurika có thể bảo vệ bí mật hay không. Họ không lo lắng về Kiriha. Dù nảy sinh rắc rối nào đi chăng nữa, cô cũng sẽ xoay sở được thôi. Tuy nhiên, bản thân Yurika có thể sẽ gặp rắc rối. Tuy cô sẽ không trực tiếp nói ra bất cứ thông tin nào có liên quan tới Folsaria hay Đại địa nhân, việc cô cân nhắc lời nói của mình sẽ khiến tên điệp viên nghi ngờ ngay. Và nếu hắn có đầu mối và bắt đầu tập trung vào đó thì mọi việc sẽ còn rắc rối hơn nữa. Yurika sẽ phải điềm tĩnh và tự nhiên đủ để tên gián điệp không nghi ngờ điều gì.

「Ta sẽ bắt đầu chiếu hình ba chiều.」

Căn cứ vào đó, Koutarou và những người khác đã nghĩ ra kế hoạch tạo phòng câu lạc bộ giả. Vì căn phòng bên cạnh câu lạc bộ cosplay là phòng trống, họ sẽ mang theo một số đồ đạc và đồ dùng dựng cảnh, sau đó sử dụng hình ba chiều của Clan để tạo ra một bản sao hoàn hảo. Cuối cùng, họ chỉ cần thay bảng tên ở bên ngoài để đánh lừa điệp viên.

「Aika-san, trông cậy vào cậu đấy.」

「Cứ để đó cho mình!」

Maki gật đầu đầy tự tin... Nhưng gần như không tài nào đoán nổi đó là cô. Cô lúc này trông hệt Yurika. Cho Maki hành động dưới vỏ bọc là một phần quan trọng trong kế hoạch.

Sau khi vào câu lạc bộ cosplay, điệp viên đã nhờ hình ảnh ba chiều của hội trưởng câu lạc bộ gọi Yurika. Toàn bộ thành viên của câu lạc bộ cosplay thật ra đều đã tham gia vào vở kịch. Người gián điệp biết điều đó nhưng hắn đã chọn Yurika vì cô là một trong những người bạn của Theia.

「Cháu là Nijino Yurika-san phải không?」

「Vâng, đúng rồi ạ. Còn bác là ai?」

Diễn xuất và ngụy trang của Maki đều hoàn hảo. Không thể phân biệt được cô với Yurika thật. Cô đã tập biến hình trước Koutarou và những người khác và điều chỉnh lại cho vừa vặn. Mặc dù Yurika cứ khăng khăng rằng người thật vẫn dễ thương hơn, nhưng những người khác lại cho rằng Maki đã biến thân quá hoàn hảo. Cô thậm chí còn có thể bắt chước phong thái và cách nói chuyện của Yurika một cách dễ dàng vì họ đã dành nhiều thời gian ở bên nhau. Và để cho an toàn, Maki đã sử dụng một ma pháp đánh lừa các giác quan trong phạm vi gần, điều này sẽ khiến tên điệp viên không thể phát hiện được lớp ngụy trang của Maki.

「Thứ lỗi. Bác tên là Alexei Belachev. Sự thật là con gái bác muốn du học tại trường này, vì vậy bác đang tranh thủ tham quan nó nhân chuyến công tác đến Nhật.」

「Ồ, cháu hiểu rồi. Vậy cháu có thể giúp gì cho bác không?」

「Con gái của bác thích diễn kịch và nó quan tâm đến trường này sau khi nghe về vở kịch mà cháu từng đóng vai ấy.」

「À thì ra là vậy.」

Trong khi trò chuyện, Maki nhận ra mình đã hơi luống cuống. Yurika thật sẽ không nhanh nhạy đến vậy. Cô không thể nào theo kịp dụng ý của đối phương chỉ vì hắn nhắc đến chuyện con gái mình đang quan tâm đến diễn kịch. Do đó, từ đây trở đi, Maki cần phải giữ bình tĩnh hơn trong việc mô phỏng tích cách.

「Vậy nếu cháu không phiền thì có thể cho bác hỏi là cháu đã đóng vai gì không, Yurika-san?」

「Ồ, nhiều lắm đó bác. Đạo tặc nè, ngựa nè, rồi cả rồng nữa… cháu lúc nào cũng bận rộn hết.」

May thay, có vẻ như gián điệp đã không nhận ra. Thật may vì đây là lần đầu tiên họ gặp nhau. Điều này rất có lợi cho Maki. Cô không việc gì phải lo lắng cả. Thực tế, bên gián điệp mới phải cẩn trọng. Sẽ rất đáng ngờ nếu hỏi thẳng về Theia, hắn ta cần phải thay đổi chủ đề một cách cẩn thận. Hắn cố hỏi một chút thông tin về ‘Yurika’.

「Và mọi người cứ mãi cười cháu khi cháu cố tỏ ra nghiêm túc thôi! Bác không thấy điều đó quá đáng lắm sao?!」

「Ai mà lại để một cô bé dễ thương như thế này đi đóng vai một tên cướp cơ chứ?」

「Cháu dễ thương sao?!」

「Tất nhiên rồi. Nhân tiện... Theiamillis-san, người đã viết vở kịch này là ai vậy?」

Sau khi nói chuyện với ‘Yurika’ một lúc, gián điệp cuối cùng cũng tung ra đòn quyết định. Maki liền nhận ra nét mặt căng cứng của hắn khi đưa ra câu hỏi. Maki cần kiềm chế để đảm bảo bản thân không phạm phải sai lầm.

「Vâng, Theia-chan là một học sinh trao đổi từ nước ngoài. À, giống như con gái của bác đó!」

「Cô bé có bao giờ kể về truyền thuyết ở quê nhà mà cô bé đã dùng để phóng tác nên vở kịch không?」

「Quê nhà?」

Maki nghiêng đầu sang một bên và nhìn người đàn ông với đôi mắt bối rối. Koutarou và Clan, người đang quan sát tình hình qua một chiếc camera ẩn, khó có thể tin được đó là Maki. Cô bắt chước Yurika một cách hoàn hảo.

「Ồ, ý bác là đất nước mà cô bé sinh ra.」

Hoàn toàn bị động trước Maki, gián điệp cố giải thích với một nụ cười gượng gạo. Thấy vậy, Maki tỏ ra nhẹ nhõm, đó là một dấu hiệu tốt.

「A! Cháu nghĩ cậu ấy đã nói điều gì đó giống như thế. Hình như họ là những nhân vật lịch sử khá nổi tiếng hay gì đó. Dường như Theia-chan cuồng bọn họ lắm.」

「Vậy Theiamillis-san đến từ đất nước nào?」

「H-Hể? À, thì…. Hội trưởng, Theia-chan đến từ nước nào vậy?」

「Làm sao mà chị có thể biết trong khi đến cả bạn của em ấy là em còn không biết?」

Hình ba chiều của hội trưởng câu lạc bộ cosplay đáp lại Yurika. Giọng của cô và các thành viên khác trong câu lạc bộ được tổng hợp bởi AI của Cradle. Clan sẽ can thiệp vào những trường hợp phức tạp mà AI không xử lý được và nói chuyện thông qua một thiết bị xử lý giọng, nhưng tình hình hiện tại vẫn nằm trong phạm vi xử lý của AI.

「Ồ… xin lỗi, cháu không biết. Hay để cháu gọi hỏi cậu ấy?」

「Ồ không, không cần thiết phải vậy đâu.」

「Sẽ không lâu đâu mà.」

「Không cần phiền cháu như thế. Dù gì bác cũng định đến thăm cháu ấy nên để bác tự hỏi thôi.」

「Cháu hiểu rồi, vậy thì tiện quá.」

‘Yurika’ mỉm cười với vẻ mặt ấm áp. Dựa trên phản ứng khó hiểu của cô khi được hỏi về quê hương của Theia, tên gián điệp kết luận rằng cô không hề biết sự thật.

「Chà, cảm ơn vì đã trả lời câu hỏi của bác. Nếu cháu không phiền, bác muốn hỏi thêm một việc nữa trước khi rời đi.」

「Gì vậy ạ?」

「Cháu và Theiamillis-san đã gặp nhau như thế nào?」

Đây là một câu hỏi Maki thường khó có thể trả lời nhưng cô không hề tỏ ra nhụt chí và đáp lại với cùng một sự tự tin như ban đầu.

「Theia-chan chuyển đến hồi cháu học năm nhất. Ban đầu bọn cháu không hòa hợp với nhau cho lắm, nhưng bây giờ cậu ấy là một người bạn quý giá của cháu, teehee!」

Kiriha đã chuẩn bị sẵn một danh sách chi tiết các câu hỏi mà cô cho rằng tên gián điệp sẽ có thể hỏi, bao gồm cả các câu trả lời phù hợp. Câu hỏi này cũng nằm trong danh sách nên Maki mới trả lời mà không cần chớp mắt.

〔Ôi không... mình có nên dành thời gian như thể đang nghĩ về câu trả lời trước khi đáp lại không nhỉ?〕

Maki đổ mồ hôi lạnh. Cô trả lời câu hỏi một cách hoàn hảo nhưng cách trả lời tự tin thái quá lại khiến cô phá hỏng hình tượng một lần nữa. Trong những nhiệm vụ bí mật, đây được xem là những sai lầm chết người. Đặc biệt hơn, khi bên kia lại còn là dân chuyên nghiệp.

「Là vậy sao? Bác hy vọng con gái bác cũng có thể kết bạn như thế.」

「Vâng… chắc hẳn vậy rồi! Đặc biệt là nếu cậu ấy tham gia câu lạc bộ kịch!」

「Có lẽ cháu nói đúng. Bác sẽ kể cho con bé biết. Chà, cảm ơn lần nữa, Yurika-san. Có lẽ đã đến lúc bác phải đi rồi.」

「Bác phải đi sao?」

「Ừ, bác vẫn đang ở giữa chuyến tham quan trường, vì vậy có những nơi và những người mà bác cần phải ghé thăm trước khi ra về.」

May thay, có vẻ Maki đã lo lắng thái quá. Trong mắt tên gián điệp, Yurika không có điểm nhấn nào. Cô chỉ là một đầu mối điều tra tiềm năng. Hắn không tìm thấy sự đáng ngờ từ cô nên hắn không muốn dây dưa với cô thêm nữa. Nếu cứ soi mói từng người một, hắn chỉ tổ làm lãng phí thời gian quý báu của mình mà thôi.

「Ồ, vậy thì chào tạm biệt, Alexei-san.」

「Ừ, chào cháu.」

Maki không để lộ ra một chút sự nhẹ nhõm nào trong khi tiễn tên gián điệp. Hắn đã đóng vai một người cha yêu con từ đầu đến cuối, còn Maki đã đóng vai một thành viên vô tư của câu lạc bộ. Cả hai đều đã có một màn trình diễn tuyệt vời, với chiến thắng thuộc về Maki.


Vol 28-7

Sau khi gián điệp rời đi, công việc của Maki vẫn chưa xong. Tiếp theo, cô phải đến thăm câu lạc bộ kịch dưới hình dạng của tên điệp viên. Cô cũng phải mô phỏng cuộc nói chuyện trước tên gián điệp với Yurika để cho các thành viên câu lạc bộ cosplay chứng kiến. Sẽ có một chút chênh lệch về khoảng thời gian nhưng khó có thể nhận ra. Mọi tình tiết khác sẽ tự khớp với nhau miễn là cô di chuyển nhanh chóng. Bởi vậy, cô đang vội vã đến phòng câu lạc bộ cosplay thực sự ngay bên cạnh.

「Phải công nhận... phép thuật cải trang thuận tiện thật. Cô ấy chuyển từ Yurika-san sang gã đàn ông kia chỉ trong chớp mắt.」 - Clan nói.

「Cô sẽ không bao giờ có thể tìm thấy Aika-san trong trò trốn tìm đâu... mà khoan, quan trọng hơn, tên gián điệp sao rồi?」 - Koutarou hỏi.

「Hắn ta hướng về phía căn phòng nơi Kii đang họp rồi.」

「Kiriha-san sẽ có thể tự xử lý được nhưng tôi vẫn sẽ ở gần đó phòng hờ. Không được chủ quan nếu không thì...」

「Vậy ta sẽ điều chuyển lại thiết bị quan sát.」

「Nhờ cô đó.」

Trong khi Maki đang ở câu lạc bộ cosplay, Koutarou và Clan hướng đến vị trí của Kiriha. Kiriha luôn lịch lãm và tự tin, thậm trí trong những tình huống như thế này. Diễn xuất của cô chắc chắn sẽ rất hoàn hảo. Nhưng Koutarou vẫn muốn đến kiểm tra. Một chút hỗ trợ tinh thần cũng không làm hại gì ai. Bản thân Kiriha cũng có những mặt yếu đuối cần phải che giấu. Và vì thế, cậu tiến về căn phòng nơi Kiriha đang làm việc như một thành viên của ủy ban nề nếp. Hôm nay, bên họ đang có cuộc họp hàng tháng.

「Cẩn thận đó, hắn ta chưa vào bên trong đâu.」

「Nhờ thế tôi mới bắt kịp… nhưng mà tại sao ông ta lại không vào?」

Ẩn mình bên cầu thang gần đó, Koutarou ngả người ra sau để nhìn vào hành lang. Cậu nhìn thấy điệp viên dựa vào bức tường bên ngoài phòng ủy ban và đang nhìn vào đồng hồ đeo tay của mình. Hắn đã đi thẳng vào phòng câu lạc bộ cosplay mà không do dự, vì vậy hành động này có vẻ hơi kỳ lạ.

「Có lẽ vì họ đang ở giữa cuộc họp? Lần này có hơi khác một chút so với hoạt động thường ngày của hội cosplay.」

「Tôi hiểu rồi, ông ấy đợi cuộc họp kết thúc chứ gì. Nhưng cuộc họp có thể sẽ sớm kết thúc nên ông ta mới đợi như vậy.」

Nếu phải đợi lâu, tên điệp viên chắc đã đi nơi khác để điều tra. Hắn không có nhiều thời gian để ở trong trường. Do đó, nếu hắn chờ đợi, có thể cuộc họp đang sắp sửa kết thúc.

「Ta cũng cho là vậy. Người có vẻ như là chủ tịch đang đưa ra lời nhận xét cuối cùng.」

「Được rồi... giờ trông cậy hết vào cậu đó, Kiriha-san.」

Koutarou vừa nói xong, cánh cửa phòng họp liền mở ra. Các học sinh của ủy ban nề nếp nhanh chóng rời đi. Họ đã trễ các hoạt động câu lạc bộ của mình bởi vì cuộc họp. Sau khi chờ đợi đám đông tản bớt, điệp viên bước vào phòng ủy ban. Mục tiêu của hắn dĩ nhiên là Kiriha, người đang sắp xếp giấy tờ trên cái bàn ở giữa phòng.

「Xin lỗi, cháu là Kurano Kiriha-san?」

「Vâng, và bác là ai?」

「Thứ lỗi. Bác tên là Alexei Belachev. Sự thật là con gái bác quan tâm đến việc du học tại ngôi trường này, vì vậy bác đến đây để tham quan nhân chuyến công tác tới Nhật Bản.」

Người gián điệp đối mặt với Kiriha tự giới thiệu mình bằng tiếng Nhật. Clan cau mày khi nghe lén cuộc trò chuyện.

「Hắn ta sử dụng cùng một lời giới thiệu như lúc nói với Yurika.」

「Có chút thất vọng nhỉ.」

「Thành thật mà nói, tiếng Nhật của hắn ta tốt đến mức nghe chẳng có vẻ nào là dân ngoại quốc. Tông giọng lại còn rất đa dạng.」

「Điều đó thể hiện sự nghiêm túc của những người này khi đến đây hòng lấy được thông tin và công nghệ. Và chúng ta phải cố hết sức để ngăn chặn chúng.」

「Ta hiểu ý cậu.」

Clan biết rằng các gián điệp theo đuổi công nghệ của Forthorthe để giúp đỡ đất nước và bảo vệ gia đình và hàng xóm của mình. Lúc đầu cô còn tỏ ra thông cảm, nhưng bây giờ cô đã nhận ra sự nguy hiểm khi cung cấp thông tin cho những kẻ này.

「Nhân tiện… Kiriha-san, Theiamillis-san, người đã viết vở kịch đó là ai vậy?」

「Theia-san là…」

Kiriha và điệp viên tiếp tục trò chuyện với nhau trong khi Clan đang phàn nàn.

Hắn hỏi qua cùng một loạt câu hỏi mà hắn đã hỏi Yurika, trước tiên là hỏi về bản thân Kiriha và sau đó chuyển hướng cuộc trò chuyện sang Theia. Hắn tập trung để đảm bảo mọi thứ nghe có vẻ tự nhiên đến mức hắn thậm chí còn nói những số câu y chang nhau. Một sai phạm trong cách ăn nói nhưng hắn chưa từng cân nhắc tới người nghe.

Như mong đợi, cuộc nói chuyện giữa Kiriha với tên điệp viên đã kết thúc mà không có vấn đề gì. Kiriha nổi tiếng đa tài, nhất là trong khoản giao tiếp nên cô dễ dàng lái cuộc trò chuyện theo hướng có lợi cho cô. Trường hợp của cô dễ dàng hơn nhiều so với Maki, người đã phải cố gắng bắt chước tính cách vô tư của Yurika.

「Mọi chuyện thế nào rồi?」 - Maki hỏi.

Sau khi điệp viên rời phòng ủy ban và đi đến nơi khác, Maki tiếp cận Koutarou, người đang bí mật theo dõi từ xa. Maki vừa dàn xếp xong với cậu lạc bộ cosplay.

「Đúng như mong đợi từ Kiriha, một học sinh danh dự hoàn hảo từ đầu đến cuối.」

「Nghĩ lại thì suốt hai năm nay, cậu ấy toàn diễn như thế mà.」

「Veltlion, Maki, tên điệp viên đang hướng về phòng tập.」

「Vậy là ông ta đã quay lại để thu thập thông tin... có vẻ như chúng ta đã thành công.」

Mục tiêu bảo vệ danh tính của Theia không quan trọng bằng Yurika và Kiriha. Theia sẽ sớm công bố mình là một người Forthorther ngay khi các học sinh trao đổi đến Trái Đất. Cụ thể, họ muốn Yurika và Kiriha tránh xa sự chú ý cho đến khi chuyện đó xảy ra. Và vì gián điệp dường như đã mất hứng thú với họ, có vẻ như nhiệm vụ đánh lừa hắn rằng Yurika và Kiriha chỉ là những cô gái trung học bình thường vô tình làm bạn với Theia đã thành công.

「Có vẻ vậy. Dường như hắn không còn bắt chuyện với ai khác, ta nghĩ hắn không còn coi hai người kia trong dạng tình nghi nữa. Hắn có vẻ đã rút gọn lại danh sách của mình.」 - Clan nói.

「May quá… vậy có thể như nhiệm vụ đã hoàn tất chứ?」 - Maki hỏi.

「Ừ, hai người vất vả rồi. Nhưng để cho chắc, chúng ta vẫn sẽ theo dõi cho đến khi ông ta ra về.」

「Bởi vì chúng ta không thể biết sẽ có biến cố nào xảy ra hay không?」

「Clan, cô nói chuẩn.」

Mặc dù đã hoàn thành mục tiêu chính, nhóm Koutarou không mất cảnh giác và tiếp tục theo dõi điệp viên. Hắn nhắm sang đám bạn còn lại của Theia và bắt chuyện với Sanae, Shizuka và những người bạn cùng lớp khác. Nhưng vì không ai trong số họ có nguồn gốc đặc biệt nên ít có khả năng bị tên điệp viên khai thác. Mối lo lớn nhất của họ là làm sao tránh để tên điệp viên phát hiện ra sức mạnh thật sự của Sanae hay Shizuka.

「Có vẻ như mục tiêu cuối cùng của hắn ta là lục lọi đồ đạc cá nhân của Theiamillis-san. Bây giờ hắn đang hướng đến lớp học của các cậu.」

  • ĐÍNH ĐONG*

Tiếng chuông báo hiệu còn năm phút nữa là hết giờ vang lên khắp khuôn viên trường. Biết rằng đây là cơ hội cuối cùng, điệp viên tiến về phía phòng học của nhóm Koutarou. Vào giờ này, lớp học sẽ không còn ai ở lại. Và vì sẽ còn ít nhất mười phút trước khi giáo viên đến khóa cửa, điệp viên sẽ có thời gian để kiểm tra bàn và tủ khóa của Theia.

「Chỉ hy vọng ông ta sẽ rơi vào cái bẫy...」 - Koutarou nói.

「Còn lại phụ thuộc vào may rủi, chúng ta chỉ có thể cầu nguyện cho tình hình sẽ nghiêng về phía có lợi cho chúng ta.」 - Maki trả lời.

「Lời cầu nguyện của ta thường không linh cho lắm…」 - Clan lẩm bẩm.

Bước vào lớp học 2-A trống rỗng, điệp viên tiến thẳng đến bàn của Theia mà không do dự. Vì đã điều tra chỗ ngồi từ trước, nên hắn biết chính xác vị trí của nó. Điệp viên lục lọi bàn của Theia bằng bàn tay thô ráp. Tuy nhiên, tất cả những gì hắn tìm thấy là đồ dùng học tập bình thường như một cuốn từ điển, một vài cây bút chì và một cây thước.

「Chết tiệt...」

Điệp viên nguyền rủa bản thân và cẩn thận trả lại đồ vật về đúng vị trí ban đầu của chúng. Vì lớp học hiện đang trống rỗng và yên ắng, kể cả tiếng lẩm bẩm của hắn cũng bị thiết bị quan sát của Clan nằm bên ngoài cửa sổ thu được.

Tiếp theo, hắn chuyển sang lục tủ khóa ở phía sau lớp học.

  • CẠCH*

Gián điệp kéo cửa tủ của Theia nhưng nó không mở. Nó dường như đã bị khóa. Không ngạc nhiên, điệp viên rút ra hai công cụ kim loại mỏng và dài rồi xỏ chúng vào lỗ khóa. Vì tủ khóa trong phòng học khá cũ, ổ khóa của chúng khá đơn giản. Ngay cả một thợ khoá nghiệp dư cũng sẽ có thể xử lý chúng một cách dễ dàng.

  • CẠCH*

Chỉ mất một vài giây để mở khóa. Hắn rút công cụ của mình ra và đưa tay mở cánh cửa lần nữa.

  • KÉT*

Lần này, cánh cửa mở ra mà không có bất kỳ cản trở nào. Hắn dừng lại để lắng nghe và dò xét lớp học một lần nữa để đảm bảo không có ai ở gần đó trước khi kiểm tra tủ đựng đồ của Theia.

「Hy vọng có gì đó ở đây ...」

Bên trong tủ đồ là những món đồ bình thường như áo khoác, dù gấp và quần áo thể dục mà Theia đã quên mang về nhà. Ngay khi gián điệp sắp từ bỏ hi vọng tìm kiếm được bất cứ thứ gì hữu ích, đầu ngón tay hắn lướt qua thứ gì đó ở phía sau tủ khóa.

「Đây là...!」

Đó là một bìa tài liệu nhựa. Kiềm chế sự phấn kích của mình, hắn nhanh chóng kéo nó ra.

「Ấn bản đầu tiên của bản thảo [Ngân sắc Công chúa và Thanh Kỵ sĩ]! Và đây là những ghi chú ý tưởng của cô ta!」

Mở bìa tài liệu, điệp viên phát hiện ra bản thảo gốc của vở kịch với đầy đủ các ghi chú của Theia. Vô cùng phấn kích, hắn nắm tay đưa lên không.

「Chính là nó, Johan! Sophia! Với nó, chúng ta có thể cứu được đất nước của chúng ta rồi!」

Trong khi gọi tên vơ và con trai, hắn vội vã lật các trang của cuốn sổ tay ý tưởng. Nếu Theia đúng là một công dân Forthorthe như đã nghi ngờ, họ có thể sở hữu công nghệ Forthorthe trước tiên bằng cách truy ngược các mối quan hệ cá nhân của cô. Nó có thể cứu quốc gia suy vong của họ. Và nếu hắn có thể làm tốt nhiệm vụ lần này, hắn chắc chắn sẽ được thăng chức, điều đó sẽ giúp cho vợ con hắn được sống một cuộc sống tốt đẹp hơn. Hy vọng bắt đầu bén rễ trong lòng hắn, tuy nhiên...

「Balsarg, Baltarin, Fortharg, Forthorthe, Balthorthe, Foltarin, Talinbal…?」

Phần cuối của sổ ghi chép là một loạt các nét nguệch ngoạc dập tắt hy vọng vừa mới nhen nhóm của hắn. Có vẻ Theia đã gặp rất nhiều khó khăn trong việc đặt tên cho đất nước. Cô viết ra một cái tên, gạch chéo nó, viết một cái tên khác và gạch chéo nó tiếp. Quá trình đó lặp đi lặp lại nhiều lần. Cô đảo các con chữ, hoán đổi âm tiết và cứ thế lặp lại. Từ tất cả những ý tưởng này, cô đã tạo ra một danh sách ngắn. Trong năm hay sáu ứng cử viên cuối cùng, vòng tròn khoanh vào cái tên [Fortorthe]. Nếu Theia thực sự đến từ Fortorthe, cô sẽ không phải làm điều đó. Sẽ không cần thiết phải làm vậy. Điều đó chỉ có một ý nghĩa duy nhất.

「Vậy chỉ là trùng hợp thôi sao?! Cô ta chỉ kết hợp một số âm tiết ngẫu nhiên và rồi vô tình chọn cái tên Forthorthe?!」

Hắn không hề biết rằng đây không chỉ là một sự trùng hợp. Tất cả đều năm trong kế hoạch của Kiriha. Biết rằng tên gián điệp sẽ tìm kiếm bằng chứng về mối liên hệ giữa Theia và Forthorthe, Kiriha muốn khiến hắn nghĩ ngược lại. Vì vậy, họ đã viết ra một danh sách giả các tên quốc gia trong sổ ghi chép ý tưởng của Theia và cất giữ sao cho để tên điệp viên tìm thấy. Nhờ đó, họ có thể câu thêm một chút thời gian. Nó sẽ không còn tác dụng khi sự thật được phơi bày nhưng tất cả những gì họ cần là giữ bí mật cho đến năm học mới.

「Không, không thể nào! Không thể có chuyện chúng ta bị giật gân bởi một sự trùng hợp! Sau chừng ấy nỗ lực, chúng ta vẫn không thể cứu nổi đất nước mình sao!」

Cuốn sổ tay có hình con cá trích đỏ đó chính là kế hoạch của Kiriha. Tên điệp viên giờ đây đang chìm trong tuyệt vọng rằng cuộc điều tra giờ phải quay lại về điểm xuất phát. Điều đó khiến hắn trở nên suy sụp. Cứ nghĩ cuối cùng đã tìm thấy thông tin giá trị về người ngoài hành tinh để cứu lấy quê hương của mình, Cộng hòa Melgaard và cho gia đình và bản thân hắn một cuộc sống tốt đẹp hơn. Kỳ vọng xa vời đã biến thành một cú sốc to lớn. Không thể đứng vững trước sự tuyệt vọng và bất lực đang bao trùm, hắn theo bản năng dựa vào một chiếc bàn gần đó để đỡ mình.

Sau khi nhìn thấy ghi chú của Theia, tên điệp viên cứ như một kẻ mộng du hay một thây ma bước ra từ trong phim. Hắn loạng choạng, rõ ràng là đang bị giày xéo trong nỗi đau tuyệt vọng. Mặc dù điều họ làm là cần thiết, nhóm Koutarou cũng không khỏi đau lòng thay cho hắn.

「Đây có lẽ là do tình trạng khó khăn triền miên tại quê nhà của ông ta. Ông ta cứ nghĩ đã tìm thấy một người có liên hệ với Fortorthe, nhưng thành ra lại đâm đầu vào một ngõ cụt. Cũng giống như Ceiléshu-san… hy vọng đôi khi cũng rất tàn nhẫn.」

Trước gia cảnh lầm than vì hạn hán. Người cha quyết định mở một lỗ nhỏ trên con đập để giúp gia đình. Tuy nhiên, dù chỉ là một lỗ nhỏ thôi cũng sẽ khiến con đập sụp đổ do áp lực nước tràn ra. Hắn không sai khi muốn giúp đỡ gia đình mình. Mong muốn của hắn là chính đáng nhưng điều đó không có nghĩa hành động của hắn là đúng. Và bởi có quá nhiều người không ngần ngại làm rò rỉ con đập vì lợi ích riêng bất chấp hậu quả, Clan và những người khác buộc phải bảo vệ nó. Và mặc dù Clan biết rõ đó là điều nên làm, cô vẫn thương xót thay cho những người bị ảnh hưởng.

「Đừng ngạo mạn mà nghĩ rằng mình có thể cứu vớt được tất cả, Clan. Chúng ta chỉ là con người mà thôi.」

「Những điều đó phát ra từ chính mồm cậu nghe có vẻ có trọng lượng đó…」

「Không phải cô cũng vậy sao?」

「Ừ, ta nghĩ cậu nói đúng…」

Biểu hiện của Clan dịu đi trước lời nói của Koutarou. Họ đã du hành thời gian cùng nhau. Từ tương lai, họ biết được sự kiện sẽ diễn ra trong quá khứ nhưng thời gian của họ không có nhiều. Họ có vô hạn sự lựa chọn nhưng chỉ có hữu hạn thời gian. Đó là tại sao, cho dù đó là cuộc đảo chính ở Forthorthe cách đây hai ngàn năm hay những sự kiện gần đây hơn liên quan đến bà nội của Clan và mẹ của Koutarou, có rất nhiều người mà họ không thể cứu… dẫu biết rằng những người đó sắp phải chết. Đó là bằng chứng cho thấy Koutarou và Clan chỉ là con người.

「Chúng ta chỉ có thể cầu mong cứu được tất cả mọi người mà thôi.」

「Veltlion...」

Mong muốn cứu ai đó rõ ràng là một điều tốt. Nhưng Koutarou cho rằng sẽ thật kiêu ngạo khi nghĩ rằng có thể cứu giúp lấy tất cả, hay cảm thấy có lỗi vì giới hạn của bản thân. Và cậu muốn Clan hiểu điều đó. Nếu có thể, cậu muốn người điệp viên đang đau khổ kia cũng sẽ ngộ ra.

「...Veltlion, ‘em’ yêu ‘anh’.」

「Hả?」

Koutarou mở tròn con mắt. Clan đã mở lòng và nói ra một điều chẳng liên quan đến cuộc trò chuyện nãy giờ của họ. Nhưng lời nói của cô biểu hiện sự thành thật, thứ mà hiếm khi cô chịu để lộ ra ngoài. Điều Clan muốn ám chỉ là cô đã được an ủi bởi những lời của Koutarou.

「...Tôi biết. Tôi biết rồi, vậy nên hãy im lặng và tập trung vào làm việc đi.」

Koutarou không trêu chọc Clan. Dựa trên vẻ mặt của cô, cậu biết bây giờ không phải là lúc để đùa. Thay vào đó, cậu tạm thời kích hoạt sức mạnh của Saguratin. Saguratin hiện đang được lưu trữ trên tàu Cradle nhưng sức mạnh của nó vẫn tiếp tục bảo vệ Koutarou từ xa. Và khi cậu kích hoạt nó, dấu ấn trên trán hình ảnh lập thể ba chiều của Clan sáng lên ngay lập tức.

「…Được, để đó cho ‘em’.」

Như thể đáp lại ánh sáng, Clan đặt tay lên trán và gật đầu. Koutarou tỏ ra gắt gỏng nhưng dấu ấn đang phát sáng trên trán cô báo hiệu một hàm ý khác. Người mà Clan yêu nhất đã hiểu cô. Và không chỉ những vấn đề khó khăn mà cô phải đối mặt, còn làm cảm giác giữa họ. Nhưng giờ cô biết điều đó, Clan không còn chút do dự nào. Mỉm một nụ cười đáng tin cậy, yêu thương, cô trở lại làm việc theo yêu cầu.

「Thật tình… cô đúng là…」

Xấu hổ, Koutarou ngước nhìn lên trời và gãi đầu. Quan sát diễn biến với một nụ cười ấm áp, Maki dùng vòng tay của mình để gọi cho Clan. Rồi cô vui vẻ thì thầm vào chiếc vòng tay làm sao để Koutarou không thể nghe được.

「Clan-san, cậu đã nhận được phần đối đãi đặc biệt từ Satomi-kun rồi phải không?」

「M-Maki... ừm... đó là...」

「Heehee.」

Với khuôn mặt đỏ bừng, Clan lúng túng trả lời. Maki cười đáp lại rồi đuổi theo Koutarou. Như Koutarou đã nói, họ cần quay lại với nhiệm vụ.

「Aika-san, dừng lại.」

「Satomi-kun?」

Koutarou giơ một cánh tay để chặn Maki, người đang đi bên cạnh. Cậu cũng dừng lại. Bối rối, Maki nhìn Koutarou và thấy một biểu hiện nghiêm nghị không hề có trên khuôn mặt cậu ban nãy. Dường như một kẻ thù đã xuất hiện.

「Mình có linh cảm xấu. Cái này giống như thể...」

Koutarou và Maki vẫn đang theo dõi tên điệp viên, còn Clan đang hỗ trợ từ xa. Điệp viên trong diện nghi vấn đang trên đường trở về nơi ẩn náu thông qua một con đường vắng vẻ. Khi hắn tới lối đi chạy nhô ra từ khu rừng trong công viên, Koutarou cảm thấy một sự thay đổi kỳ lạ trong linh khí của hắn. Một cái gì đó rất bất thường, cực kỳ khó chịu và pha trộn tà ý. Sự xuất hiện của nó làm sự hiện diện của điệp viên dưới tư cách một cá nhân bắt đầu trở nên mơ hồ.

  • KENG*

「Satomi-kun, Sagrateinn và Signalteinn!」

Khoảnh khắc tiếp theo, hai thanh kiếm xuất hiện như thể để bảo vệ Koutarou và Maki.

「Tớ không có triệu hồi chúng!」

「Mình cũng vậy.」

Chủ nhân của thanh kiếm, Koutarou, và những người lập khế ước, kể cả Maki, đều có khả năng triệu tập chúng bất kể khoảng cách. Nhưng không ai trong số họ làm điều đó. Clan cũng có khả năng nhưng cô ấy thậm chí còn chưa nắm được tình hình thông qua thiết bị quan sát của mình. Nói cách khác, thanh kiếm đã tự xuất hiện để bảo vệ Koutarou.

「Có nghĩa là... nó thực sự là vòng xoáy đó sao?!」

Sự xuất hiện của hai thanh kiếm giúp Koutarou hiểu ra vấn đề. Sự thay đổi ở tên điệp viên tương tự với trường hợp của Vandarion và Tayuma. Đó là một dấu hiệu của cái thứ mà Sanae gọi là thứ tròn xoay màu xám kinh tởm – vòng xoáy hỗn mang. Và như thể để khẳng định nỗi nghi ngờ của Koutarou, hai thanh kiếm liền hợp thành Nalfalaren. Không như vòng xoáy dường như vô sắc kia, Nalfalaren toả ra chín luồn sáng với màu sắc riêng biệt.

Vol 28-8


「Satomi-kun, hãy dùng thanh kiếm!」

「Không phải sẽ tốt hơn nếu cậu dùng nó sao, Aika-san?」

Trong quá khứ, chủ sở hữu và khế ước giả của Signalteinn là hai người khác nhau nên đã gây ra biết bao rắc rối. Nhưng khi Nalfalaren được sinh ra, khế ước được viết lại để ngăn chặn điều đó.

「Không, Satomi-kun. Thanh kiếm đó là món quà từ tất cả bọn mình dành cho cậu.」

Maki tuyên bố Koutarou là chủ nhân thật sự của thanh kiếm bằng một nụ cười, trong khi tay cầm sẵn ma pháp trượng. Cây trượng được bọc trong ánh sáng của ma lực đỏ và biến thành một thanh kiếm lớn. Maki định sẽ chiến đấu bằng chính sức của mình.

「…Mấy cậu là đồ ngốc đó à?」

「Tất cả đều đồng ý rằng tình yêu là tất cả.」

「Biết rồi! Bởi vì thế tớ mới nói các cậu là đồ ngốc!」

Ngay khi Koutarou nắm lấy thanh kiếm điểm ánh vàng ánh bạc, chín luồng sáng bắt đầu rực rỡ. Đó là biểu tượng cho ý chí kiên định của các cô gái để bảo vệ Koutarou bất chấp mọi khó khăn, cũng như dõi theo cậu trên con đường mà cậu đã chọn.

Như phản ứng lại với sự xuất hiện của Nalfalaren, điệp viên quay lưng lại. Hắn ta dán đôi mắt u ám của mình vào Koutarou.

「Gư ga... ngươi... lại là ngươi...」

Mặt trời đã sắp lặn và khu vực xung quanh bị che phủ trong ánh hoàng hôn. Trên con đường đi dạo bên rừng, ánh sáng đặc biệt kém vào thời điểm này trong ngày. Tên gián điệp dường như hòa vào môi trường đang nhanh chóng tối dần ở xung quanh.

「Tại sao… ngươi luôn cản đường ta… kinh tởm…. kinh tởm…」

Không, không chỉ dừng lại ở mức có vẻ. Hình bóng của hắn ngày càng không rõ ràng. Dưới ánh hoàng hôn, hắn dần biến thành một thứ gì đó rất khác biệt. Tuy nhiên, bản thân hắn không hề hay biết. Ý thức của hắn đã bị ảnh hưởng bởi vòng xoáy hỗn mang. Cùng với sự tự nhận thức mờ nhạt dần, ranh giới giữa ý thức của hắn và những kẻ khác trong vòng xoáy cũng mập mờ theo.

「Ông ta chắc đã bị lôi kéo bởi mong muốn làm bất cứ điều gì để cứu quốc gia và gia đình của mình.」

「Hoặc có lẽ nỗi tuyệt vọng của ông ta đã triệu hồi tà ý từ khắp đất nước của ông ấy.」

Ước muốn của bản thân và sự mong đợi từ những người xung quanh. Hy vọng và tuyệt vọng. Ước muốn vượt quá khả năng dễ biến thành lòng tham, kể cả khi nó được sinh ra từ tình yêu và ý thức trách nhiệm. Koutarou và Clan đã có thể vượt qua được cám dỗ đó nhưng tên điệp viên thì không. Nhìn thấy đất nước của mình lụn bại và cảm nhận sức nặng từ sự kỳ vọng của những người xung quanh, tên điệp viên đã không thể chống chọi nổi. Chỉ cần có ai đó nói với hắn rằng hắn không cần phải tự mình gánh vác tất cả trách nhiệm. Rằng hắn không làm được thì cũng chẳng sao. Giống như Koutarou và Clan đã từng an ủi lẫn nhau. Nhưng cuộc sống cô lập của một điệp viên đã không cho hắn một người ở kế bên và trao những lời như thế cho hắn.

「Nhưng tôi không thể để ông thực hiện điều ước đó!」

Mong muốn của người đàn ông xuất phát từ lòng tốt. Nó thật tinh khiết và mạnh mẽ. Hắn sẽ làm bất cứ điều gì vì lợi ích của đất nước, gia đình và đồng đội. Nhưng đó chính là điểm đã thu hút vòng xoáy. Ý thức của hắn đã bị nhấn chìm bởi sự bất chấp của bản thân, kể cả việc chà đạp lên người khác nhằm đạt được mục đích của mình. Đó là lý do Koutarou chĩa thanh kiếm của mình vào tên điệp viên. Tuy mục tiêu của hắn có thể thông cảm nhưng điều đó không có nghĩa là nó chấp nhận được.

「Veltlion, cậu đang không mặc áo giáp nên hãy cẩn thận!」

Một số khí tài không người lái đột nhiên xuất hiện xung quanh Koutarou và Maki. Chúng được Clan gửi tới từ Cradle. Vì Koutarou không ở trong trạng thái chiến đấu tốt nhất do không trang bị giáp, cô muốn bổ sung lớp phòng thủ cho cậu.

「Biết rồi. Có trời mới biết các cô sẽ làm gì nếu tôi bán muối ở đây…」

「Đúng rồi đó. Bởi vậy nếu cậu không muốn bị buộc trở thành siêu hiệp sĩ mạnh nhất vũ trụ thì hãy lo tự bảo vệ lấy bản thân đi.」

「Một ý nghĩ thật đáng sợ. Tôi sẽ cẩn thận.」

Các cô gái đã đặt cược mạng sống của họ để tạo ra Nalfalaren. Họ sẽ làm gì nếu Koutarou chết? Và họ sẽ phải đánh đổi những gì? Koutarou thậm chí còn không muốn nghĩ. Cậu biết mình cần phải tự bảo vệ lấy bản thân để ngăn chặn điều đó xảy ra.

〔Mình vẫn thường hay nói mọi người phải biết trân trọng bản thân không chỉ vì lợi ích của riêng mình mấy cậu ấy… nhưng như vậy cũng có nghĩa….〕

Koutarou đã nói điều tương tự với các cô gái nhiều lần trước đây. Ví dụ, như lúc Maki cố hy sinh bản thân, cậu đã nói rằng cô cần sống không chỉ vì riêng lợi ích của bản thân cô. Nhưng đây là lần đầu tiên Koutarou nhận ra điều tương tự cũng áp dụng với cậu.

〔Nhưng... liệu mình có thể an toàn đánh bại được thứ đó không đây...?〕

Ngay trước mũi kiếm, điệp viên đã không còn giữ được hình dạng của mình.

「Tại sao... tại sao ngươi lại có được mọi thứ... hận thù... ta muốn có mọi thứ... từ đó ta có thể cứu... cứu đất nước... cứu mọi thứ...」

Từ linh năng mà Koutarou cảm nhận được, tên điệp viên không có nhiều sức mạnh như Vandalion. Nhưng Koutarou hầu như không có sự hỗ trợ nào khác ngoài Nalfalaren. Cậu không có Aokishi hay áo giáp. Hơn nữa, lần cuối cậu sử dụng thanh kiếm này, sức mạnh áp đảo của nó là đến từ ý chí của người dân Forthorthe tập trung vào Koutarou. Nói cách khác, Koutarou, cũng giống như vòng xoáy hỗn mang kia, hiện đang yếu hơn đáng kể so với lần cuối đối mặt. Trực giác mách bảo cậu rằng tình hình có khả năng chuyển biến xấu.

「Sẽ ổn thôi, Satomi-kun. Cậu sẽ thắng! Mình sẽ đảm bảo chiến thắng cho cậu!」

「Aika-san… cậu nói đúng, chúng ta sẽ chiến thắng!」

「Phải, lên thôi!」

Với Maki, chiến thắng của Koutarou là tất cả. Cô sẽ làm bất cứ điều gì trong khả năng để biến nó thành sự thật. Theo nghĩa đó, mong muốn của cô dường như cũng giống tên điệp viên. Nhưng có một sự khác biệt quan trọng. Maki biết điều kiện cần thiết để Koutarou chiến thắng thực sự. Đó là cả ba người bình an trở về phòng 106 với nụ cười trên khuôn mặt. Chính điều đó đã làm nên sự khác biệt giữa Maki và tên điệp viên.

Truyền mong ước - cái mà Sanae chắc chắn sẽ gọi là tình yêu - vào vũ khí của mình, cô tấn công tên điệp viên.

「Cố lên nào!」 - Maki hét lên.

「Đừng có cản đường taaa!」 - điệp viên hét lại.

Hắn ta dễ dàng bắt được đòn đánh chết người từ Maki chỉ với bàn tay không. Do sự phát triển bất thường nhờ vòng xoáy hỗn mang, khả năng thể chất và ma thuật của điệp viên đã vượt qua Maki. Có vẻ như hắn định ném Maki nhưng cuộc tấn công của cô vẫn chưa kết thúc.

「Đừng chiến đấu bằng thứ sức mạnh vay mượn này! Tự dùng sức mạnh của mình đi! Vì lợi ích của đất nước và gia đình của ông!」

  • VỤT*

Maki chiến đấu bằng cách kết hợp giữa kiếm thuật và ma thuật. Không chỉ thay đổi ma pháp trượng thành một thanh kiếm, cô còn tích tụ ma lực vào thanh trượng. Phép thuật được chọn là kỹ năng biệt sở trường của cô: ma thuật thao túng tâm trí. Nó sẽ chặn tín hiệu từ não đến các cơ bắp, từ đó cản trở chuyển động của đối phương.

「Cỡ này thì chưa đủ cản được ta đâuuu!」

Maki chỉ có thể sử dụng ma pháp trung cấp kết hợp với thanh kiếm của mình và có vẻ như nó không đủ mạnh để ngăn tên gián điệp hoàn toàn. Sức mạnh to lớn từ vòng xoáy hỗn mang đã nhanh chóng vượt qua ma thuật của cô. Cô chỉ có thể kiềm chế hắn ta trong phút chốc.

「Vậy thế này thì sao?」

Nhưng như vậy là quá đủ. Maki không đơn độc. Sử dụng vài giây mà Maki đã tạo ra, Koutarou chém Nalfalaren xuống. Vì không thể di chuyển, gián điệp đã bị đánh trực diện.

  • PHẬP*

Sức mạnh hỗn mang từ điệp viên đã tiếp xúc với sức mạnh hài hòa phát ra bởi Nalfalaren. Hai sức mạnh phủ nhận lẫn nhau và phát ra một làn sóng năng lượng tràn vào môi trường xung quanh, làm mọi thứ như muốn bị thổi bay.

「Lùi lại, Veltlion!」

Làn sóng năng lượng cũng tấn công Koutarou. Nhưng trước khi nó có thể phá vỡ cơ thể của cậu thành từng mảnh, khí tài không người lái của Clan tụ tập trước mặt cậu và triển khai một lớp rào chắn. Vì sự triệt tiêu của hai luồng sức mạnh chỉ phát ra sóng xung kích và hơi nóng, rào chắn đã đủ sức để kháng cự lại.

「C-Cô cứu tôi một mạng rồi đấy! Cảm ơn nhé, Clan!」

「Cậu làm ơn cẩn thận hơn có được không?!」

「Satomi-kun! Sẽ rất nguy hiểm nếu cậu tung hết sức mạnh vào một đòn!」

Nếu trang bị giáp, Koutarou thường có thể chịu một làn sóng năng lượng như thế này mà không gặp vấn đề gì. Kết hợp khả năng phòng thủ của bộ giáp và rào chắn của nó, cậu sẽ tai qua nạn khỏi. Ít nhất, đó là cách cậu đã chiến đấu chống lại Vandarion. Nhưng bây giờ thì lại không may mắn đến vậy. Nếu không có giáp, sử dụng hết sức mạnh và tạo ra một vụ nổ tương tự sẽ gây nguy hiểm cho chính cậu.

「Tại vì tớ không giỏi kiềm sức cho lắm.」

Bản thân sức mạnh của Nalfalaren không thể gây hại cho Koutarou. Dù sao thì nó được tạo ra là để bảo vệ cậu. Nhưng sóng xung kích và hơi nóng từ sự triệt tiêu của năng lượng tích cực và tiêu cực thì lại khác. Vì vậy, để giữ an toàn, cậu cần phải giảm sức mạnh của Nalfalaren. Nhưng nếu giảm quá nhiều, cậu sẽ không thể vượt qua được lớp phòng thủ của tên gián điệp. Cậu phải tìm ra cách xoay sở.

「Cậu không có sự lựa chọn đâu, Veltlion!」

「Biết rồi! Hãy thử một lần nữa nào, hai người!」

「Đây sẵn sàng rồi!」

「Cậu có thể trông cậy vào mình!」

Koutarou quyết định không bung hết sức mạnh của thanh kiếm và tập trung vào lưỡi kiếm. Lần này, cậu tính lợi dụng sự triệt tiêu để cắt xuyên qua vòng xoáy. Như vậy, sức tấn công của cậu sẽ không suy giảm đáng kể và cậu sẽ không bị ảnh hưởng bởi làn sóng năng lượng.

「Ta sẽ lên trước!」

  • BẰNG*BẰNG*BẰNG*

Clan bắt đầu bằng cách cho tất cả các vũ khí không người lái khai hoả. Vì vòng xoáy hỗn mang đang bảo vệ tên gián điệp, các cuộc tấn công tầm xa sẽ không gây ra bất kỳ thiệt hại thực sự nào. Tuy nhiên, đòn tấn công vẫn đủ sức kiềm chân tên gián điệp.

「Thế này thì sao?!」

Nhân lúc Clan tấn công, Maki xông lên với thanh kiếm trên tay phải và tập trung ma lực da cam vào nó. Đó là dấu hiệu cho thấy cô đang sử dụng ma pháp biến đổi. Cô đã yểm một ma pháp làm thay đổi phần tử không khí.

「Tốt lắm, Maki!」

  • BẰNG*BẰNG*BẰNG*

Clan nhận ra kế hoạch của Maki nên tăng cường hỏa lực. Đám vũ khí không người lái xả đạn vào tên điệp viên nhưng không hề gây ra sát thương nào. Những viên đạn đơn giản đã bị nảy ra khỏi bề mặt của cơ thể được cường hoá và khuyếch đại của hắn ta và bay đi đâu mất.

  • PHÙNG*

Nhưng bỗng dưng một chuyện không ngờ đã xảy ra. Đột nhiên, cơ thể của gã điệp viên bị bao bọc bởi ngọn lửa dữ dội. Đó là nhờ vào ma pháp Maki vừa mới tung ra. Cô đã thay đổi không khí xung quanh tên điệp viên thành khí oxy tinh khiết và khí dễ cháy, chúng sau đó được đốt cháy bởi đạn của Clan. Kết quả cuối cùng là điệp viên bị nuốt chửng bởi một quả cầu lửa khổng lồ.

「Gưaaaaa!」

「Làm tốt lắm hai người!」

Quả cầu lửa chặn tầm nhìn của tên điệp viên trong vài giây. Ngược lại, Koutarou vẫn có thể thấy tốt nhờ linh nhãn của mình. Cậu nhìn thấy rõ cơ thể bị đốt cháy và quằn quại của điệp viên, nắm lấy cơ hội, cậu liền vung Nalfalaren.

  • XOẸT*

「Gyaaaaa!」

「Ngon, mình có thể làm được!」

Cuộc tấn công mang lại kết quả đúng như Koutarou đã kỳ vọng. Do đã phát triển quá khổ, cơ thể điệp viên hầu như được tạo thành bởi sức mạnh của vòng hỗn mang. Vì thế khi Nalfalaren tiếp xúc với hắn ta, sức mạnh xung quanh lưỡi kiếm gây ra sự hủy diệt diễn ra bên trong cơ thể của điệp viên và Koutarou đã có thể cắt đứt cánh tay phải của hắn theo cách đó. Cánh tay bị cắt đứt vặn vẹo như một sinh vật sống trước khi tách hẳn ra và biến mất.

「N-Nguyền rủa ngươi, Thanh Kỵ sĩ… một lần nữa ngươi lại…」

Nhưng cũng giống như Vandalion, chân tay bị mất đã nhanh chóng được tái tạo. Cơ thịt phình lên xung quanh chỗ chém và tạo lại hình dạng của một cánh tay như thể nó làm từ đất sét. Những cảm xúc tiêu cực của điệp viên đã triệu tập thêm sức mạnh từ vòng xoáy hỗn mang.

「Ông gọi ta là Thanh Kỵ Sĩ?! Vậy là Vandalion đang bị hòa lẫn với ông sao?!」

Hắn bây giờ đã thu được thêm sức mạnh từ vòng xoáy, cảm xúc từ những người đã được kết nối với vòng xoáy trước đó chảy vào trong điệp viên cùng với năng lượng tiêu cực. Và với ý thức bị hòa trộn trong sự hỗn loạn, hắn có thể cảm thấy những cảm xúc của những kẻ khác là của chính hắn. Thực tế, sự thù địch mà hắn cảm thấy đối với nhóm Koutarou có lẽ đến từ vòng xoáy ngay từ đầu.

「Kiềm chế lại! Hãy giữ tỉnh táo! Ông là ai!? Ông đang chiến đấu vì điều gì?!」

「T-Ta là…Alex… không, Vand… Không quan trọng! Ta sẽ giết ngươi và cướp đoạt lấy mọi thứ! Thế giới sẽ rơi vào tay ta! Sức mạnh! Cho ta thêm sức mạnh!」

Trong lúc Koutarou và những người khác tạo khoảng cách và quan sát sự biến đổi, toàn bộ cơ thể của điệp viên bắt đầu thay đổi như thể bị ép buộc vào một khuôn mẫu nào đó. Hắn ta từ một người khổng lồ ba mét biến thành một con rồng hai chân. Nó không khác gì với con rồng robot dưới quyền kiểm soát của Vandarion.

「Không, ông là Alexei Belachev! Ông có nghĩa vụ phải chiến đấu cho gia đình đang chờ ở nhà và cho đất nước đang trong thời điểm khó khăn của ông! Không phải là chiếm lấy thế giới! Hãy thử nhớ lại đi! Hãy nhớ nguyên do mà ông có mặt tại đây!」

「Gaaa! Im đi, immm điiii!」

  • TƯNG*

Ngay cả sau khi đã chết, những mảnh vỡ tâm trí của Vandalion vẫn tiếp tục tự khẳng định cái tôi bên trong vòng xoáy. Vì tham vọng quá mạnh mẽ, gã có thể thay đổi ham muốn và hận thù của mình ngay bên trong vòng xoáy. Và vì Vandalion muốn cai trị tất cả, gã đã áp đặt sự kiểm soát bất thường lên bất cứ ai tiếp xúc với tàn dư bản thể của gã. Nhưng trước những lời của Koutarou, điệp viên bắt đầu đau đớn khi nhớ tới vợ con và những người đồng hường đói khát của mình. Cố thoát khỏi sự đau khổ đó, hắn bắt đầu điên cuồng, và quật tứ chi và đuôi của mình. Nhưng thay vì cố gắng đánh bại Koutarou, đó là một biểu hiện của sự thống khổ khi không thể thoát khỏi nỗi đau. Sự hung hăng của hắn không hướng vào bất cứ ai.

「Chúng ta vẫn có thể làm được gì đó! Aika-san!」

Tuy nhiên, điều đó đã cho Koutarou hy vọng. Nhìn thấy tên gián điệp trút nỗi uất ức làm Koutarou nhận ra rằng hắn vẫn chưa bị hấp thụ hoàn toàn vào vòng xoáy. Giống như Yurika đã làm với Purple, hắn vẫn còn có thể cứu được. Koutarou đặt cược vào việc đó.

「Greater Force Field!」

Nhìn thấy thanh kiếm của Koutarou bắt đầu phát sáng, Maki liền biết rằng cậu đang sắp sửa hành động. Mặc dù liều lĩnh, Maki sẽ làm bất cứ điều gì cho người đàn ông cô yêu. Hỗ trợ hết sức là cách cô bảo vệ cậu ngay lúc này. Maki yểm ma pháp phòng ngự lên Koutarou và liếc nhìn tên điệp viên trong khi cô nắm chặt cây trượng bằng cả hai tay. Nếu ý tưởng của Koutarou đúng như Maki đang nghĩ thì cô đang nắm trong tay chìa khóa cho trận chiến này.

「Chúng ta sẽ giải quyết trong một đòn! Đừng bỏ lỡ cơ hội, hai người!」

「Được!」

「Cứ để cho bọn mình!」

Với thanh kiếm bừng sáng trong tay, Koutarou tấn công tên điệp viên. Với sức tấn công này, năng lượng phát ra từ sự triệt tiêu sẽ vô cùng lớn. Nhưng Koutarou vẫn tấn công bất chấp hậu quả. Dù phương pháp của người điệp viên có thể sai nhưng hắn không phạm tội nghiêm trọng đến mức phải trả giá bằng mạng sống. Koutarou không muốn giết hắn ta.

「Haaaaaaaaaaa!」

「Hây!」

Nắm chặt thanh Nalfalaren, Koutarou bắt đầu di chuyển nhanh hơn. Đó là nhờ ma pháp của Maki. Dù Koutarou không nhờ vả nhưng cô cho rằng đó là điều cần thiết. Và Koutarou không hề ngạc nhiên hay bối rối trước sự gia tăng tốc độ đột ngột của cậu. Cậu hoàn toàn tin tưởng vào sự hỗ trợ của Maki.

「Lần này ta chắc chắn sẽ giết được ngươi! Chết điiii!」

Cảm thấy nguy hiểm từ thanh kiếm, tên đàn ông trong hình dạng rồng khạc lửa về phía Koutarou. Đó là một cột lửa và nó quét từ trái sang phải nhằm gặt bỏ Koutarou.

「Aika-san—」

「Quick Cast Force Field!」

「—Bàn đạp!」

  • BỘP*

Ngay khi Koutarou vừa dứt lời thì câu thần chú đã được thực hiện xong. Sử dụng tấm khiên ma pháp xuất hiện trước mặt làm bàn đạp, Koutarou bật lên cao nhất có thể. Với cử động được tăng tốc của mình, cậu thoát khỏi cột lửa chỉ trong đường tơ kẽ tóc.

「Satomi-kun-」

「Thanh kiếm của ta, làm ơn!」

「—hãy làm lóa mắt ông ta!」

Một luồng sáng chói lọi phát ra từ thanh kiếm của Koutarou. Tên gián điệp đang nhìn chằm chằm vào thanh kiếm ngay lập tức đứng khựng lại.

「Gya! Chết tiệt! Mắt ta! Mắt ta!」

「Ha...」

Thở hắt ra hơi, Maki tiến về phía trước nhân lúc tên điệp viên vẫn còn hoang mang. Không giống như trước, điệp viên bây giờ có thêm khả năng tấn công tầm xa, Maki cần một sơ hở như thế này mới có thể lao lên. Koutarou cũng mau chóng song hành cùng cô, hai người họ đứng kề vai nhau trước mặt tên điệp viên.

「Ta nguyền rủa ngươi!」

  • VỤT*

Điệp viên quét cái đuôi dài của mình trên mặt đất hòng quật đổ cả hai. Tuy nhiên, nó vụt qua nơi họ đang đứng mà không cảm thấy cản trở nào. Bộ đôi mà hắn đã nhìn thấy chỉ là hình ảnh ba chiều.

「Cái gì?」

Cú vụt đuôi đánh hụt và động lực dữ dội của nó đã làm cho điệp viên bị mất thăng bằng, cơ thể hắn xoắn lại thành một vòng tròn. Clan đã chờ đợi ngay giây phút đó.

「Ngươi nghĩ tia sáng hồi nãy để làm cảnh à?!」

  • RẦM*

「Guaa!」

Clan cho khí tài của mình tông thẳng vào người tên điệp viên. Thường thì nó sẽ không có tác dụng nhưng vì đang mất thăng bằng nên kết cục đã khác. Hắn liền khuỵu gối xuống.

「Cô thực sự là một thiên tài đó, Clan!」

Koutarou — người thật — xuất hiện với thanh kiếm giương sẵn trong tay. Cậu vung thanh Nalfalaren đang phát sáng vào tên điệp viên đã đổ xuống.

「Khen ngợi ta vì một thứ gì đó khác không được hả, tên con trai đần độn!?」

Sức mạnh của vòng xoáy hỗn mang bao quanh người đàn ông và sức mạnh của Nalfalaren phản ứng dữ dội với nhau và tạo ra một vụ nổ dữ dội làm nhiệt và sóng xung kích toả ra.

Ở cự ly gần như vậy, Koutarou chắc chắn sẽ chịu rất nhiều thương tổn. Tuy nhiên, ma pháp phòng thủ của Maki và rào chắn từ khí tài không người lái đã đâm tên gián điệp lúc nãy đã bảo vệ cậu. Nhờ đó, tên điệp viên là người duy nhất phải chịu đựng sức ép từ vụ nổ.

「Greater Dispelling!」

Maki hoàn thành việc cuối cùng. Cách nhanh nhất để cứu điệp viên là cắt liên kết ma lực giữa hắn và vòng xoáy hỗn loạn. Tuy nhiên, trong trạng thái bình thường, sức phòng thủ của vòng xoáy rất cao, làm cho việc cắt đứt mối liên kết trở nên vô cùng khó khăn. Và vì Maki không phải là một thần đồng về ma thuật như Yurika, nhiệm vụ đó càng gây khó dễ cho cô hơn. Do đó, Koutarou phải dùng kiếm làm suy yếu vòng xoáy trước.

「Trở lại với gia đình đi, Alexei Belachev. Sử dụng sức mạnh của bản thân ông để bảo vệ họ, bạn bè và quốc gia của ông... Tôi chắc chắn ông sẽ có thể làm được...」

Được bao phủ trong sức mạnh của phép hủy chú, thanh kiếm của Maki không làm hại đến người điệp viên. Nó chỉ cắt đứt mối liên kết ma lực giữa hắn và vòng xoáy. Bị mất chỗ dựa để tồn tại, vòng xoáy nhanh chóng bắt đầu suy yếu và biến mất, có lẽ là quay trở lại cái hư không bí ẩn từ nơi nó đến.

Biến mất Edit

Thứ ba, ngày 29 tháng 3

Khi vòng xoáy hỗn mang biến mất, điệp viên trở lại hình dáng bình thường. Đúng như Koutarou và các cô gái đã nghi ngờ, ở sâu thẳm bên trong, người điệp viên vẫn giữ được ý thức. Nhờ thế nên anh ta mới có thể trở lại bình thường sau khi bị cắt khỏi sức mạnh của vòng xoáy - sự quyến luyến mạnh mẽ với tình yêu dành cho vợ con và đất nước của anh.

「Aika-san, anh ta thế nào rồi?」

「Anh ta có vẻ không ổn lắm. Bị điều khiển tạm thời như thế đã đặt gánh nặng tinh thần rất lớn lên anh ta…」

Theo phân tích của Maki, điệp viên đã trở lại cơ thể bình thường mà không có vấn đề gì. Thứ bị ảnh hưởng do tiếp xúc với vòng xoáy là tâm trí của anh ta. Nguồn năng lượng hỗn mang nguyên sơ không thể kiểm soát kia đơn giản đã vượt quá sức chịu đựng của người bình thường. Và sau khi bị nó chiếm tâm trí, mặc dù không lâu nhưng tinh thần của anh đã bị suy sụp. Không chắc liệu trong trạng thái này anh ta còn có thể tỉnh lại hay không.

「Nghĩa là trong trường hợp xấu nhất, anh ta sẽ sống thực vật, nhưng kể cả vậy…」 - Koutarou thở dài.

「Nếu anh ta từng trải qua rèn luyện tâm trí và có ma thuật để bảo vệ như Purple thì có lẽ nó sẽ không tệ đến vậy.」 - Maki nói.

「Chúng ta không thể làm gì khác sao?」 - Clan hỏi.

「Dù thực sự mình không muốn chút nào nhưng có lẽ cách tốt nhất là xoá ký ức của anh ta từ lúc bị vòng xoáy chiếm hữu.」 - Maki trả lời.

Để điệp viên trở về cuộc sống bình thường, họ cần phải sử dụng phép thuật tẩy não. Hỗn mang đã ảnh hưởng sâu sắc đến nỗi cần phải giảm bớt ảnh hưởng bằng cách xóa đi những ký ức của anh về nó. Nếu là trước đây, Maki sẽ không phải cân nhắc tới lần thứ hai nhưng giờ cô đang do dự. Mặc dù tâm trí của người đàn ông đã bị nhiễm độc bởi hỗn mang, cô vẫn không thích ý tưởng thao túng ý thức của người khác.

「Aika-san, thứ đó đã phá vỡ tâm trí anh ta. Sẽ tốt hơn nếu ta trả lại mọi thứ như trước đây, ngay cả khi nó không tạo ra sự khác biệt đáng kể. Dù sao thì vẫn đỡ hơn tình trạng bây giờ. Nếu bỏ mặc như vậy, anh ta sẽ chìm trong những cơn ác mộng cho đến chết mà thôi.」

Koutarou tin rằng họ nên xóa ký ức của điệp viên. Anh ta có thể sẽ không bao giờ tỉnh dậy và nếu họ không làm gì đó thì những cơn ác mộng sẽ xâm chiếm tâm trí anh. Nói cách khác, anh ta sẽ bị hỗn mang bóp nghẹt và huỷ hoại dẫu cho đã được tách khỏi vòng xoáy. Vì vậy theo quan điểm của Koutarou, giúp anh ta xóa đi ký ức là điều nên làm. Đây là cách tốt nhất cho người đàn ông này, cũng như gia đình và những người mà anh ta đang cố bảo vệ.

「Đáng buồn thay, không phải lúc nào chúng ta cũng có thể giúp người khác theo cách chúng ta muốn. Vì vậy, mình cần cậu đứng ra làm điều này, Aika-san. Đó là mệnh lệnh.」

「…Cảm ơn cậu, Satomi-kun… gần đây mình đã trở nên mềm yếu quá rồi…」

Sau khi gặp Koutarou cùng những người khác và hiểu ra được ý nghĩa của tình bạn thật sự, Maki bỗng phải đối mặt với những lo lắng mà cô chưa từng có trước đó. Đây là một ví dụ điển hình. Mặc dù cô biết đề nghị của Koutarou là hợp lý nhưng cô vẫn không thể không suy nghĩ và hi vọng rằng bằng cách nào đó sẽ có một giải pháp tốt hơn. Vì vậy, việc Koutarou biến nó thành một mệnh lệnh đã giúp Maki khuây khỏa đi phần nào. Mong muốn của Koutarou cũng chính là của cô, do đó, cô sẽ thực hiện nếu cậu muốn cô làm thế. Hạ quyết tâm, Maki siết pháp trượng.

「Tớ sẽ chịu trách nhiệm.」 - Koutarou nói.

「Không, chúng ta sẽ cùng chịu trách nhiệm.」 - Maki đáp.

「Đúng vậy, ta cũng ủng hộ biện pháp này.」 - Clan thêm vào.

Maki sau đó sử dụng một vài phép thuật để sửa đổi tâm trí của gián điệp. Cô xóa đi những ký ức hư hại và khôi phục lại những phần bị thương tổn trong tâm trí. Maki niệm từng câu thần chú với sự cẩn thận tối đa để anh ta có thể tỉnh dậy trong trạng thái nguyên trạng nhất. Dù trước đó vẫn tỏ vẻ chần chừ nhưng một khi đã bắt đầu, Maki không bao giờ do dự. Koutarou cảm thấy an tâm hơn khi trông thấy cô như thế, nhưng trong khi Maki đang điều trị cho điệp viên, một lo lắng mới xuất hiện trong đầu cậu. Đó là về vòng xoáy hỗn mang mà cậu đã nhiều lần chống lại.

〔Trước hết thì tại sao cái vòng xoáy khó chịu đó cứ xuất hiện trước mặt chúng ta chứ…?〕

Xem xét các đặc tính của vòng xoáy, sẽ không có gì lạ nếu nó xuất hiện ở phía bên kia địa cầu hay thậm chí trong vũ trụ và gây ra những thảm hoạ tầm cỡ thiên hà. Nhưng nó dường như chỉ xuất hiện gần Koutarou và các cô gái cũng như hỗ trợ cho kẻ thù của họ. Theo như cậu nhớ, nó chỉ xuất hiện xung quanh bọn họ.

「Mặt cậu trông ảm đạm quá đó, Veltlion.」

Nhận thấy vẻ mặt trầm ngâm của Koutarou, hình ảnh ba chiều của Clan tiến lại gần để có thể nhìn cậu rõ hơn.

「À... Ừ, tôi chỉ đang nghĩ vẩn vơ thôi.」

「Về cái gì cơ?」

「Thì chẳng phải chúng ta có hơi quen mặt với cái vòng xoáy đó à.」

Vì không có gì đáng để che giấu, Koutarou thành thật nói với Clan những suy nghĩ của mình.

「Cậu nói thì ta mới để ý, gần đây chúng ta cứ phải đối đầu với nó suốt. Nhưng về cơ bản thì các vụ việc đều có liên quan tới Folsaria, chẳng phải hợp lý quá sao? 」

「Tôi không phủ nhận điều đó. Lần này, nó cũng xuất hiện tại cơ sở hoạt động cũ của Darkness Rainbow.」

Ý kiến của Clan gần giống với những ấn tượng của Koutarou. Nếu việc lạm dụng ma thuật hay linh năng là nguyên nhân tạo ra vòng xoáy thì không lạ gì khi họ phải đối mặt với nó. Xét cho cùng, họ luôn chiến đấu chống lại sự lạm dụng phép thuật và những sức mạnh kiểu như vậy.

「Nhưng so với việc mấy cô đến Trái Đất thì nó chả đáng là gì cả.」

「Cậu vô duyên quá đấy! Không thể tin được là cậu lại đi so sánh ta với cái thứ khó chịu đó!」

「Đừng lo. Tôi chỉ đang nói về tầm quan trọng thôi.」

Koutarou tuy cười nhưng vẫn ôm mối bận tâm trong lòng. Nếu Clan đúng, sự lan truyền ma thuật và linh năng sẽ dẫn đến sự lan rộng của vòng xoáy hỗn mang. Đó là một viễn cảnh cực kỳ nguy hiểm. Vì vậy, để tránh tương lai đó, Koutarou và những người khác sẽ phải cố hết sức để giữ bí mật của cư dân Folsaria và Đại địa nhân.

Sau khi Maki điều trị xong cho tên gián điệp, họ để vụ việc lại cho Sun Ranger xử lý. Cả nhóm đã dự định làm như vậy ngay từ đầu. Họ cần các chuyên gia để kiểm tra điệp viên, người đã bị xóa ký ức, và điều tra động cơ của Cộng hòa Melgaard. Từ đó sẽ lấy được những đầu mối quan trọng nhằm can thiệp và thao túng thông tin của các gián điệp. Nói cách khác, họ cần sự giúp đỡ của một tổ chức hùng mạnh như Sun Ranger.

「Tôi hiểu rồi… Con quái vật từ lúc đó…」

Kenichi lắng nghe báo cáo của Koutarou với vẻ mặt nghiêm túc. Do Sun Ranger đã tham gia vào trận chiến chống lại Tayuma, họ biết về vòng xoáy hỗn mang. Kenichi hiểu rằng tình hình khi đó có thể đã trở nên tồi tệ hơn, vậy nên anh đã nghĩ về những biện pháp đối phó.

「Red Shine, tôi nghĩ chúng ta nên bảo họ hành động càng sớm càng tốt.」

「Ừ. Tôi không nghĩ có nơi nào ở Nhật Bản, thậm chí trên toàn thế giới này có thể đảm bảo sự an toàn cho họ.」

Nhật Bản quá nhỏ để che giấu Đại địa nhân và người Folsaria. Có rất nhiều thế lực đang theo đuổi những bí mật của họ. Nếu không hành động, ma thuật và công nghệ linh lực sẽ lan rộng và gây rắc rối trên toàn thế giới. Nó sẽ tạo ra vô số cơ hội cho vòng xoáy hỗn mang được triệu hồi và đó sẽ là một thời đại đen tối thực sự.

「Ngoài kia cũng đã có những hành tinh đang phát triển. Fortorthe có thể cung cấp cho họ thế giới của riêng mình mà không ai có thể động tới.」

「Đó sẽ là một giải pháp tuyệt vời cho mọi người. Tôi sẽ cố hướng mấy ông lớn theo hướng đó.」

「Phiền anh.」

Koutarou và những người khác mừng là có Sun Rangers đóng vai trò trung gian giữa Nhật Bản với người lòng đất cũng như những người Folsaria. Vì nắm được tình hình thực tế, họ có thể điều phối mọi người và đưa ra các hành động phù hợp. Nhưng đó là mối quan hệ hai chiều. Sun Rangers cũng biết ơn vì Koutarou và những cô gái đã làm trung gian giữa Trái Đất và Forthorthe.

「Red Shine, mọi thứ giờ đây đã trở nên dễ dàng hơn nhiều khi chúng ta kề vai sát cánh bên nhau.」

「Cậu nói đúng. Chúng ta chỉ cần cùng nhau chiến đấu như trước giờ thôi.」

Hai người đàn ông nhìn nhau và cười. Trước đây, họ chỉ đơn giản là cùng nhau chiến đấu như những đồng minh. Nhưng mọi thứ giờ đã trở nên phức tạp hơn. Họ không còn là những chiến binh đơn thuần nữa.

「Tôi thì phù hợp với việc chiến đấu hơn, nhưng đừng lo, trong thâm tâm tôi biết điều gì là phải trái.」

「Ừ, sẽ tốt hơn nếu mọi thứ cứ tiếp tục như thế này.」

Nói chuyện xong, Koutarou và Kenichi khẽ chạm nắm đấm với nhau. Giống như một lời chào giữa hai chiến binh đã từng vào sinh ra tử cùng nhau. Cả hai đều đã leo lên những vị trí cao hơn so với ngày đó nhưng họ vẫn dành cho nhau sự tôn trọng.

「Chào mừng trở lại, Satomi-kun.」

「…Cậu nói chuyện xong rồi à?」

Maki và Clan chào Koutarou theo cách riêng của mình khi cậu trở về sau cuộc nói chuyện với Kenichi. Cả hai đều mỉm cười.

「Ừ, công việc kỳ lạ lần này của chúng ta đã kết thúc, nên hãy về nhà thôi nào.」

Họ đã hoàn thành được mục tiêu thực sự. Đó là bảo vệ thành công vỏ bọc học sinh của Yurika và Kiriha và đưa ra bằng chứng giả để làm gián điệp tin rằng Theia là một người Trái Đất bình thường. Trận chiến sau cùng có hơi bất ngờ, nhưng cuối cùng, mọi thứ đều đã được giải quyết. Việc còn lại là xử lý giấy tờ và chính trị, nên Koutarou và các cô gái đã để cho Sun Ranger tiếp quản từ đây. Koutarou đưa hai cô gái nhanh chóng trở về nhà. Mặt trời đã lặn nên trời đang tối dần. Trên lối đi dạo chạy ra từ khu rừng trong công viên, ánh sáng duy nhất dẫn đường cho cả đám là một chiếc đèn đường cách vài mét về phía trước.

「Satomi-kun, mặc dù lạ lẫm nhưng mình nghĩ sẽ có nhiều vụ việc tương tự như thế này xảy ra trong tương lai. Chúng ta nên tập làm quen nếu có thể.」 - Maki nói.

「Sun Ranger cũng than phiền như vậy.」 - Koutarou trả lời.

「Ta nghe nói họ được thăng chức kha khá đó.」 - Clan nói thêm.

「Khi nói đến việc đối phó với kẻ khả nghi thì họ là những người tốt nhất. Chỉ là chưa quen lắm với việc phải ra lệnh thôi.」

「Có chút giống cậu nhỉ, Veltlion, từ một dân thường của một quốc gia chẳng liên quan cho đến tổng tư lệnh quân đội đế chế.」

「Đi từ một tên hạ dân thành tổng tư lệnh, mối quan hệ của tôi với Điện hạ đây cũng có thay đổi ít nhiều rồi.」

「Lại cái trò mỉa mai đó nữa à!」

Mặc dù xung quanh tối đen như mực, bầu không khí bao quanh Koutarou và hai cô gái lại rất tươi sáng và vui vẻ. Có thể thư giãn một chút sau nhiệm vụ rắc rối trong ngày, tinh thần họ trở nên sảng khoái. Họ đã hoàn thành công việc và mọi người đều an toàn. Một khi trở về phòng 106, nụ cười của họ chắc chắn còn rạng ngời hơn nữa.

「Hưm hưm hưm!」

「…Một ngày nào đó nhất định ta sẽ giết cậu.」

「Hưm?」

「Thật tình mà!」

「Thôi nào, Clan-san. Mình sẽ cho cậu một quả chuối nên hãy bình tĩnh đi nhé.」

「Maki, gần đây hành động của cậu không phải ngày càng tà đạo sao?」

「Thì mình cố tình làm thế mà.」

「Đó không phải là việc cậu nên làm!」

「Phải thế chứ, Aika-san! Thế mới là bạn bè chứ nhỉ?」

「H-ửm?」

「Thôi đi!」

Một năm trước thôi không ai trong số họ có thể mong đợi một kết thúc như thế này. Koutarou sống một mình trong phòng 106, Clan đang ủ mưu nhắm vào các công chúa khác còn Maki không biết cách tin tưởng vào người khác. Mọi thứ đã thay đổi theo hướng tốt đẹp hơn và theo những cách mà họ không bao giờ tưởng tượng nổi.

「Dẹp chuyện đùa qua một bên…」

「Này, đừng có thay đổi chủ đề như thế!」

「Nghe này, mọi thứ sẽ không đơn giản như việc đánh bại kẻ địch nữa. Tôi đồng ý với Aika-san.」

「Ngay cả khi chúng ta đánh bại một kẻ địch, một kẻ khác sẽ đến thế chỗ. Chúng sẽ cảnh giác và thay đổi cách tiếp cận. Do đó, chúng ta cần tìm ra chúng ngay lập tức. Chúng ta sẽ để chúng tự do di chuyển và nghĩ rằng mọi thứ đang diễn ra theo đúng ý chúng, nhưng thực ra chúng ta sẽ thao túng chúng từ bóng tối.」

「Thế thì bọn này đành phải dựa vào cô rồi, Clan.」

「Kể cả cậu nói vậy cũng đừng hòng mong ta tha thứ!」

「Tôi biết. Vì thế nên tôi mới chọc tức cô. Cô nghiêm túc quá thì khó nói chuyện lắm.」

「Cậu là đồ lươn lẹo, cái đồ vô tích sự!」

「Cậu ấy có vẻ đang tử tế hơn rồi đấy chứ.」

「Ta biết! Bởi vậy, ta mới càng bực hơn!」

「Ôi trời.」

Từ giờ trở đi, họ chắc chắn sẽ phải đối mặt với đủ loại rắc rối. Nhưng họ sẽ có thể vượt qua chúng miễn là họ ở bên nhau. Và sau đó, họ lại quay trở về cuộc sống bình thường hàng ngày. Đó là sức mạnh của mối liên kết mà họ đã xây dựng trong hai năm qua và đó là lý do Koutarou có thể mỉm cười mặc cho những chuyện vừa mới trải qua.

「Sao cô cứ phải không thành thật như thế chứ?!」

「Nếu thành thật… thì cậu biết còn gì.」

「Biết gì?! Nói tôi nghe coi!」

「Nếu thành thật thì ta có thể sẽ nói năng hay hành động một cách nghiêm túc mất.」

「Vậy thì cứ làm tới thôi!」

「Cậu bị ngốc à?! Làm như ta có thể vô trách nhiệm như thế ấy!」

Nhìn hai người họ, Maki thầm nghĩ trong khi cách giao tiếp độc nhất giữa Kouatrou với Theia là đánh nhau thì giữa Koutarou với Clan có thể là cãi lộn. Dù hai người có hét vào nhau bao nhiêu lần đi chăng nữa thì cũng không có ảnh hưởng gì đến mối quan hệ của họ. Và khi cãi lộn nhau, họ dường như ở cùng một địa vị. Ánh mắt lúc này của họ dường như chỉ dành cho nhau, cũng giống như lúc cậu đánh nhau với Theia vậy. Maki mỉm cười nhìn họ, nụ cười đó của cô cũng là bằng chứng cho thấy mối quan hệ của Koutarou và các cô gái đang ngày càng mạnh mẽ và sâu đậm hơn.

「Satomi-kun, la mắng mình nữa.」

「Tớ không thể làm thế, Aika-san. Cậu rất quý giá với tớ.」

「Tại sao cậu không thể nói những điều như vậy với ta hả, Veltlion?!」

「Bởi như vậy nghe kì lắm.」

So sánh mối quan hệ của mình với Koutarou và mối quan hệ giữa cậu với Clan, Maki cảm thấy như vẫn còn khoảng cách giữa họ. Nhưng chỉ một chút thôi. Mối quan hệ của cô với Koutarou luôn khác với những cô gái khác. Nhưng bây giờ, với dấu ấn ở trên trán, cô cảm thấy rất thoải mái. Dẫu vẫn còn một khoảng cách giữa họ, dấu ấn đó khiến cô tự tin rằng mình sẽ sớm bắt kịp thôi.

〔Mình có thực sự được phép hạnh phúc không...? Chỉ hai năm trước, mình vẫn còn là một mahou shoujo tàn nhẫn và xấu xa. Mọi chuyện bây giờ cứ như là một giấc mơ...〕

Cô biết rằng khó khăn đang chờ đợi phía trước. Tình hình chắc chắn sẽ rất nguy hiểm và sẽ có những lúc cô không thể cười nổi. Nhưng ngay cả khi biết điều đó, Maki vẫn hạnh phúc. Không nhiều cũng không ít, chỉ một chút hạnh phúc vừa đủ. Cô đang ở ngay nơi cô thuộc về và Maki tận hưởng điều đó từ tận đáy lòng.

「Aika-san luôn kiềm nén cảm xúc nên tôi phải tử tế với cậu ấy!」

「Không phải là mình đang kiềm nén hay gì đâu… tại mình thích như thế này thôi. Mình chỉ muốn ở ngoài quan sát chứ không can thiệp vào… nó… có hơi khó diễn tả…」

「Vậy tại sao cậu không tử tế với ta luôn đi hả?!」

「Cô lúc nào cũng đòi hỏi tôi như thế thì việc gì tôi phải làm?!」

「Gừ, cậu toàn trả treo lại ta thôi! Thật tình!」

Tất cả những gì Maki muốn là trao và nhận hạnh phúc. Cô xem đó là tất cả và không cần bất cứ điều gì khác.

〔Dù bây giờ có chết, mình cũng không hối hận… mình sẽ tái sinh hết lần này tới lần khác… và sẽ luôn đến bên Satomi-kun mỗi lần như vậy…〕

Không có gì phải sợ. Ngay cả khi một cái kết tai ương đang chờ đợi, Maki chắc chắn sẽ có thể trở về bên người cô yêu dấu, giống như Alaia đã từng làm. Cô tự tin vào tình yêu mãnh liệt của mình dành cho người ấy sẽ giúp cô làm được điều tương tự.

「Nhưng mà… cái cô nàng Aika-san yêu tiền và luôn đòi hỏi mọi thứ ở mình giờ đã không còn nữa sao?」

「Cô ấy vẫn còn ở đây. Nhưng mình bây giờ chỉ coi tiền bạc là một cách dễ dàng để kết nối mọi người thôi. Nhưng hiện tại mình đã có một thứ còn tốt hơn thế ở trên trán rồi.」

「…Đó là kết quả chứ không phải là bản thân sự kết nối.」

「Vâng, nhưng đây vẫn là minh chứng cho điều đó. Nó giống như biểu hiện của mối liên kết và đó mới là điều quan trọng đối với một cô gái.」

「Chắc có lẽ tớ nên vui vì cậu giờ đã có thể nói tới những thứ như nữ tính...」

「Nhưng ta thì không vui một chút nào hết!」

「Cô dai quá đó. Clan…」

Koutarou và Clan quay trở lại cuộc cãi vã không đếm xuể của họ. Maki mỉm cười với bộ đôi trước khi nhìn lên mặt trăng.

〔Crimson, tôi hạnh phúc với sống cuộc sống hiện tại của mình. Còn cô thì sao? Cô có hòa thuận với mọi người không? Tôi hiểu cô quá mà, bây giờ cô đang bướng bỉnh và chọc mọi người giận chứ gì?〕

Nhìn vào bầu trời đêm, suy nghĩ của Maki chuyển sang một người bạn xa xăm của mình. Lắng nghe Koutarou và Clan cãi lộn làm cô nhớ lại cô bạn thân.

〔Có lẽ tôi không cần phải lo lắng về điều đó khi mà mọi người đã đi cứu Green. Heehee, nếu có thể, tôi muốn lắng nghe câu chuyện của cô vào lần tới chúng ta gặp nhau...〕

Maki cầu nguyện hạnh phúc cho người bạn cũ. Bây giờ, cô cũng đang có rất nhiều người cần phải quan tâm. Cô không còn có thể tập trung vào mỗi bạn bè, hay nói đúng hơn, cô đang cố giúp họ cứu lấy toàn bộ thế giới. Đó có thể xem là dấu hiệu thuyết phục nhất cho sự thay đổi của Maki. Đây là một bước nhảy vọt khổng lồ so với con người Maki trước kia, nhưng lại chỉ là một bước đi nhỏ bé so với cô bây giờ.

〔Hử…?〕

Đột nhiên, cơ thể của Maki bị bao quanh bởi ánh sáng màu chàm nhạt. Khi cô giơ tay lên mặt để nhìn rõ hơn, nó có vẻ trong suốt. Cô có thể thấy Koutarou và Clan xuyên qua bàn tay. Dường như cơ thể của cô đang dần mất đi bản thể và tan biến vào ánh sáng.

〔Satomi-ku...〕

Maki theo bản năng cố gắng gọi tên người mình yêu. Không phải cô muốn cậu làm điều gì đó. Cô chỉ muốn nói chuyện với cậu một lần nữa trước khi cô tan biến. Cô biết điều này sẽ làm cậu tổn thương sâu sắc. Nhưng mặc cho cô có hét lên bao nhiêu, nó không bao giờ đến được chàng trai chỉ cách cô vài mét. Cơ thể của cô đã hòa vào ánh sáng chàm và giọng nói cũng tan biến theo cô.

〔Ra vậy… thời gian hẹn ước cuối cùng cũng đã đến… thử thách cuối cùng của chúng ta đã bắt đầu rồi…〕

Maki không cảm thấy sợ hãi. Khi ánh sáng quấn quanh cô, cô đã hiểu ra tất cả mọi chuyện. Tại sao cô lại ở đây, tại sao cô lại biến mất, điều gì sẽ xảy ra kể từ bây giờ và điều này có nghĩa là gì. Và với những hiểu biết đó, Maki chỉ ước nguyện một điều.

〔Hy vọng chúng ta sẽ có thể vượt qua thử thách cuối cùng...〕

Mọi thứ đang đi đến hồi kết. Con đường dài mà những nữ xâm lược đã đi qua tất cả là để tạo ra một phép màu nho nhỏ trong thử thách cuối cùng của họ. Mọi thứ đã dẫn về đây và tất cả đang bắt đầu hình thành xung quanh nó. Maki giờ đây chỉ có thể cầu nguyện. Cô không phải là người sẽ biến phép màu này thành hiện thực.

〔Em yêu anh, Satomi-kun. Em sẽ tin rằng anh cũng có cảm xúc tương tự với em…〕

Với lời cầu nguyện đó, Maki biến mất trong luồng ánh sáng và cho đến tận cuối cùng, cô không bao giờ thôi tin tưởng vào sức mạnh của mối liên kết giữa cô và bạn bè cũng như người yêu dấu.

「...Aika-san?」

Khoảnh khắc Maki biến mất, Koutarou liền quay lại. Cậu có cảm giác như nghe thấy tiếng cô gọi.

Vol 28-9

「Hử?」

Nhưng Maki không có ở đó. Cậu nhìn quanh nhưng vẫn không thấy cô ở đâu. Chỉ còn lại một cơn gió lạnh lẽo rít xung quanh.

「Có chuyện gì vậy?」

「Aika-san đâu mất rồi?」

「Cô ấy đi đâu được chứ?」

「Nếu là Aika-san mà chúng ta biết thì có lẽ cậu ấy đã phát hiện ra ai đó đáng ngờ rồi.」

Clan và Koutarou cùng nhau đi tìm Maki nhưng họ sẽ không bao giờ tìm thấy được cô.

Thử thách bắt đầu Edit

Thứ ba, ngày 29 tháng 3


Ban đầu, Koutarou và Clan chỉ nghĩ là Maki đã phát hiện một kẻ khả nghi nên đã bám đuôi theo, nhưng họ sớm nhận ra rằng không phải như vậy. Họ chờ Maki một lúc lâu nhưng không thấy cô quay trở lại. Cô cũng không liên lạc với họ. Và khi Koutarou và Clan cố gọi cho Maki, họ cũng không thể liên lạc được.

「Có vẻ như điện thoại của cậu ấy nằm ngoài vùng phủ sóng.」

「Sóng hấp dẫn cũng không đến được vòng tay của cô ấy. Nó đã bị tắt hoặc bị gây nhiễu rồi.」

「Thế này là sao? Aika-san đã đi đâu được chứ?」

「Ta không nghĩ cô ấy bị bắt cóc. Làm sao có chuyện đó được.」

Xem xét hoàn cảnh, rất khó có chuyện kẻ địch chỉ nhắm vào mỗi Maki và vì sóng hấp dẫn không tới được cô, điều đó có nghĩa là người Folsaria, Địa nhân, hoặc một người Forthorthia đứng đằng sau vụ việc này. Nhưng không ai trong số đó có lý do để bắt cóc Maki. Ngay cả khi động thái này đến từ các nhóm chống chính phủ thì vẫn có những lựa chọn tốt hơn. Nếu là Folsaria, Yurika sẽ là một lựa chọn khả dĩ và nếu đó là Địa nhân thì phải là Kiriha. Nhưng Maki không có vẻ là bị bắt cóc, tất cả các dấu hiệu đều cho thấy cô đã tự biến mất.

「Mấy thiết bị của cô có ghi lại được gì không?」

「Ta đã xem lại thiết bị rồi, trừ khi có trường hợp khẩn cấp còn không thiết bị chỉ ghi nhận những sự việc trong tầm nhìn của ta thôi…」

「Vậy chắc là hết cách à. Hãy kiểm tra xem những nơi cậu ấy có thể đi đến vậy.」

「Chờ chút, để ta liên lạc Theiamillis-san và những người khác để họ đi tìm kiếm Maki luôn.」

「Ý hay đấy.」

Maki đã biến mất không để lại dấu vết nào. Không thể liên lạc với cô, Koutarou và những người khác quyết định chia nhau ra tìm. Koutarou sẽ đi với Clan và kiểm tra những nơi họ nghĩ Maki có thể đến. Và vì đã là ban đêm, các cô gái khác sẽ đi thành nhóm hai hoặc ba người và cố gắng tìm kiếm những nơi khác. Họ đảm bảo để không ai phải đi một mình, bởi vì trong khi còn chưa chắc chắn, vẫn có khả năng Maki đã bị bắt cóc.

Koutarou và Clan đi thẳng đến trường Cao trung Kisshouharukaze. Họ là người gần trường nhất và đó là nơi đầu tiên Koutarou nghĩ đến khi nhớ lại cách mà họ đã gặp nhau. Họ đi thẳng đến phòng học của lớp 1-A.

「…Cậu và Maki đã gặp nhau như thế nào?」

「Aika-san đến để điều tra về ma lực tập trung tại phòng 106.」

「Của Signalteinn ấy hả?」

「Ngẫm lại thì chắc hẳn vậy. Cậu ấy chuyển đến trường để theo dõi bọn tôi trong khi che giấu thân phận.」

「Một học sinh trung học sẽ có thể lượn lờ quanh thị trấn thoải mái hơn một cô gái vô công rồi nghề mà.」

Maki từng là một ma pháp thiếu nữ xấu xa của Darkness Rainbow. Để chuẩn bị cho trận chiến với Rainbow Heart, cô đã đi điều tra bể ma lực tập trung ở phòng 106. Cô đã chuyển đến Cao trung Harukaze đẽ bí mật thực hiện nhiệm vụ.

「Chưa kể cậu ấy còn tham gia câu lạc bộ cosplay nữa. Miễn cậu ấy còn trong đó thì không có gì lạ khi thấy cậu ấy mặc trang phục ma pháp thiễu nữ hết.」

「...Đúng thế thật. Một kế hoạch đơn giản, rõ ràng nhưng lại hiệu quả.」

Maki đã bắt chước kẻ địch của mình, Yurika, và gia nhập câu lạc bộ cosplay. Cô đã hiểu nhầm rằng Yurika đang sử dụng clb này để che giấu danh tính thực sự. Tất cả đều là hiểu lầm nhưng hóa ra lại là một chiến lược khá hiệu quả. Ai có thể ngờ một cô gái phép thuật thực sự lại tham gia câu lạc bộ cosplay cơ chứ? Kể cả cô chạy khắp nơi trong bộ đồ ma pháp thiếu nữ của mình, mọi người cũng chỉ nghĩ cô là một cosplayer kì lạ.

「Thật ra, khởi đầu của Aika-san không được êm thấm lắm. Yurika đã bóc trần thân phận Ma pháp thiếu nữ xấu xa của cô ấy ngay vào cái hôm cô ấy chuyển đến.」

Koutarou bây giờ vẫn có thể nhớ lại khuôn mặt của Maki khi đó. Bị Yurika vạch mặt trước mặt cả lớp, Maki đã hoàn toàn đóng băng.

「Satomi-san, Satomi-san! Nhìn kìa! Nhìn kìa!」

「Sao vậy, Yurika?」

「Họ đến rồi! Họ cuối cùng cũng đến rồi!」

「Ai đến cơ?」

「Kẻ địch! Những ma pháp thiếu nữ xấu xa đã đến đây rồi kìa!」

「Cá-?」

Hồi đầu, Koutarou cứ nghĩ Maki chỉ đang hòa mình vào nhân vật mà cô cosplay, nhưng giờ ngẫm lại, cậu đã có thể hiểu được suy nghĩ thực của cô khi đó. Maki hẳn đã rất choáng váng khi Yurika tiết lộ điều đáng lẽ phải là một bí mật tuyệt đối của cả hai người họ.

「Nhưng mọi người biết Yurika là một thành viên của câu lạc bộ cosplay, đúng không? Ta không nghĩ lời của cô ta có thể làm lớn chuyện được.」

「Ừ. Mọi người đều nghĩ Maki là một bạn cosplay cũ của Yurika và Yurika lúc đó chỉ đang làm quá lên thôi.」

Koutarou nhìn vào lớp học trong đêm. Mặc dù trời tối nhưng cậu vẫn có thể tưởng tượng được Maki đang đứng đó rõ như ban ngày. Nhưng Maki khi đó không phải là Maki mà cậu đang biết. Cô ngày ấy mang đầy sự thù địch.

「Ta không chắc đó có phải là một điều tốt không nữa...」

「Xét lại mọi việc đã qua thì tôi nghĩ đó là một điều may mắn.」

「Vậy ư? Nghe thì chẳng có vẻ gì như thế cả…」

「Bởi vì tất cả bọn tôi đều có dính líu nên cuộc chiến giữa Aika-san và Yurika mới khởi phát, do đó, cô ấy mới hưởng được một chút cuộc sống của một nữ sinh trung học bình thường. Có vẻ như đó là điều đã làm thay đổi trái tim của cậu ấy.」

「…Vậy là cô ấy không khác ta là mấy.」

「Hửm?」

「Trong trường hợp của ta thì là bị thổi bay về quá khứ cùng với cậu, nhớ không?」

「Phải nhỉ... vì hoàn cảnh bất khả kháng nên phải hợp tác với nhau và điều đó đã làm thay đổi mối quan hệ giữa đôi bên. Nghe y như chuyện giữa cô và tôi thật.」

Lúc mới xuất hiện, Maki là kẻ thù của cả Koutarou và các cô gái. Gạt những hiểu lầm sang một bên, đó vẫn là một việc không thể phủ nhận. Nhưng cuộc sống hằng ngày của cô đã từ từ thay đổi. Cô dần học được cách sống, không còn là Dark Navy, mà là Aika Maki.

Thật không may, Maki không ở trong lớp học cũ của họ. Koutarou và Clan cũng đi kiểm tra câu lạc bộ cosplay, chỉ để cho chắc, nhưng cô cũng không ở đó.

「Còn nơi nào khác mà Maki có thể đến không?」

「Có, nhưng tất cả đều khá xa.」

「Cậu không cần phải lo. Cứ sử dụng Cradle là được.」

「May là có Cradle.」

「Rồi, nó giống y như ai đó luôn, phản bội chủ nhân của nó là ta và âm thầm đưa cậu về Trái Đất.」

「Thôi tha cho nó đi. Có phải là lỗi của nó đâu.」

「Đúng vậy, 100% là lỗi của cậu.」

「Tha cho tôi luôn đi mà.」

「Không đời nào. Cho đến khi cậu thành thật hơn với bọn ta, ta có quyền giữ nó để đối phó với cậu.」

Tiếp theo, họ sử dụng Cradle để đến khu trượt tuyết, nơi lớp của họ đã đến trong kì nghỉ đông năm nhất tại trường cao trung. Mặc dù đã ở trên núi, tuyết hầu như không có lúc này. Tháng tư đã đến và mùa đông đã qua đi được vài tuần. Dẫu trái mùa nhưng đây vẫn là một nơi đặc biệt giữa Koutarou và Maki. Những chuyện đã xảy ra ở đây đã thay đổi mối quan hệ giữa họ.

「Lần tới, ta mong được tới đây đúng thởi điểm hơn. Trước hết là đến vào ban ngày cái đã.」

「Haha, ừ. Nhưng bây giờ đang phải tìm kiếm Aika-san nên đành chịu thôi.」

「Thế chuyện gì đã xảy ra ở đây?」

「Nó ở đằng kia. Hãy nói chuyện trên đường đi.」

Koutarou đưa Clan đi cùng đến mảnh rừng của khu trượt tuyết. Sự cố với Maki đã diễn ra ở một sườn dốc sâu trong rừng.

「Vào đêm của chuyến đi, Maki đã biến mất. Sau này kể lại mới biết, nhưng có vẻ như một con quỷ từ Folsaria đã làm tổ ở đây và cô ấy đã cố gắng thuần phục nó.」

「Thuần phục ư…? À ra vậy. Thiên bẩm của cô ta là ma thuật thao túng tâm trí mà nhỉ?」

「Ừ. Nhưng bọn tôi không biết về điều đó, bọn tôi chỉ quan tâm tới cô bạn cùng lớp bị biến mất thôi.」

「Chà, ta đoán mình có thể tưởng tượng được.」

「Nhưng cô ấy đã tính toán sai. Có vẻ như con quỷ biết chúng tôi và khi nhận ra tôi đang đến, nó đã hoảng loạn gào lên ‘Fatra, Fatra!’」

「Nó giống mấy con quỷ mà Grevanas và Maxfern từng dùng nhỉ…」

「Yurika bị đóng băng và Aika-san bị thương nặng. Và tôi đã kéo Aika-san... đến lán trại này. "

  • Cạch*

Cánh cửa lán trại đã được mở khóa. Vì nó quá xa sân trượt và hiếm có người vãng lai nên nó không bao giờ bị khóa. Đó là một căn phòng đầy bụi bặm, trống trơn với một bóng đèn không có chụp. Có một cái xẻng xúc tuyết và một số khúc củi nằm rải rác trên sàn. Có vẻ như nơi này đã không thay đổi chút nào trong suốt một năm trời kể từ lần cuối Koutarou đến đây.

「Thế chuyện gì đã xảy ra ở đây?」- Clan hỏi.

Ánh mắt lo lắng của Koutarou dịu xuống kể từ lúc bước vào lán trại. Clan đoán là cậu đang hồi tưởng.

「Aika-san bị thương nặng. Cô ấy khi đó đang ở cận kề cái chết nên tôi buộc lòng phải gọi Signalteinn.」

「Aaaaa! Ta nhớ rồi! Cậu đang nói về lúc đó, có phải không?」

「Hửm?」

「Cái lúc mà cậu triệu hồi ép buộc thanh kiếm và làm rối tung phòng thí nghiệm của ta đó!」

「À đúng rồi, tôi nhớ ra rồi.」

Lúc đó, Koutarou và Clan chỉ mới trở về từ quá khứ. Chỉ có Clan mới biết Koutarou là Thanh Kỵ sĩ, bởi vậy, họ đã để Signalteinn lại trên Cradle để giữ bí mật. Khi Koutarou yêu cầu Cradle dịch chuyển thanh kiếm tới chỗ mình, Clan đang nghiên cứu thanh kiếm và đã kết nối nó với vô số trang thiết bị cảm biến. Toàn bộ cuộc thử nghiệm cũng như một số thiết bị vì thế đã đi tong. Đây là lần đầu tiên Clan biết được lý do.

「Ta đã xin cậu hãy chờ cho ba phút! Cradle cũng phản bội ta lúc đó nữa!」

「Aika-san không sống nổi trong ba phút đâu.」

「Ư…」

「Rồi, giờ sao?」

「…Không có gì thay thế được Maki nên ta đành tha cho cậu vậy.」

Vào lúc đó, Koutarou không hề bận tâm giải thích chuyện gì đang diễn ra với Clan. Mà cho dù cậu có nói thì Clan cũng sẽ không chịu hy sinh những thiết bị quý giá của phòng thí nghiệm để giữ mạng cho kẻ địch. Clan chỉ có thể hiểu được hành động của Koutarou sau khi thời gian trôi qua và mối quan hệ của họ đã thay đổi.

「Tôi xin lỗi, Clan.」

「Được rồi. Vậy chuyện gì xảy ra sau đó?」

「Tôi chữa trị cho Aika-san bằng Signalteinn. Vào lúc đó, đã có vài chuyện kỳ lạ đã xảy ra. Signalteinn cho tôi cái nhìn về sự cô đơn của Aika-san. Và cậu ấy cũng thấy thứ tương tự từ tôi.」

Trong ánh sáng mà Signalteinn toả ra để chữa trị cho Maki, Koutarou đã thấy một phiên bản trẻ hơn rất nhiều của cô. Maki cũng đã thấy Koutarou trong thân xác của một cậu bé. Và thông qua những cái nhìn về quá khứ của nhau, họ đã hiểu được sự mất mát của đối phương. Điều họ thực sự cần. Và từ đó, họ đã bước những bước đầu tiên để cứu rỗi lẫn nhau.

「Nghe có vẻ không giống Signalteinn lắm, có phần giống Alaia-san hơn đó.」

「Tôi cũng nghĩ vậy. Tôi luôn chịu ơn của nàng ấy…」

「Đúng là không thể đọ được Alaia-san… Tại sao đều cùng là công chúa với nhau mà sao cô ấy lại khác ta tới vậy?」

Clan cúi đầu xuống, thở dài và nhắm mắt lại, cô sau đó tự cười bản thân và chơi đùa với mái tóc của mình. Nhớ lại cách Alaia cư xử như một công chúa, cô tự ý thức về bản thân. Cô cảm thấy có một khoảng cách không thể vượt qua giữa họ.

「Cô không việc gì phải đánh đồng bản thân với Bệ hạ. Cả hai đều có những mặt tốt của riêng mình.」

「Veltlion...」

Clan không mong đợi sự an ủi nhưng những lời của Koutarou đã giúp cô vô cùng khuây khỏa. Cô nhận ra bản thân muốn ai đó – đặc biệt là Koutarou- nói những lời đó với cô.

「Hai Alaia không thể cứu được Forthorthe, chúng tôi cũng cần cô. Tự tin vào bản thân một chút đi. Cô cũng muốn trở thành nữ hoàng, đúng chứ?」

「…Hôm nay cậu tử tế quá đó. Bình thường, cậu toàn nói mấy chuyện linh tinh thôi.」

「Chẳng phải chúng ta từng giao ước với nhau như vậy sao?」

「Đúng vậy… ta không ghét sự ngoan ngoãn đó của cậu đâu.」

「Bên cạnh đó, đây không phải lúc để bỡn cợt.」

「Đúng vậy… Maki đã đi đâu mới được chứ?」

Ngoài Koutarou và Clan, Theia và những người khác cũng đang tìm kiếm Maki. Nhưng không một ai có thể tìm ra cô. Thật khó tin là Maki lọt qua được tầm mắt của Kiriha, Ruth, Sanae và Yurika. Thế nên, cả đám cho rằng một chuyện nghiêm trọng nào đó chắc hẳn đã xảy ra nhưng họ không thể biết đó là gì. Koutarou và những người khác tiếp tục tìm kiếm trong khi một cảm giác bất an ngày càng xâm chiếm họ.

Nơi cuối cùng Koutarou và Clan tìm đến trong ngày là bờ biển của thành phố Kisshouharukaze, nơi có một công viên giải trí. Tuy nhiên, thứ họ nhắm tới không phải là công viên giải trí, mà là một nhà kho gần đó.

「Nếu chúng ta không tìm được cô ấy ở đây, tôi không còn biết nơi nào khác nữa. Hy vọng là ở đây...」

「Ta nhớ nơi này. Hình như, đó là...」

Koutarou đưa Clan đến một con hẻm phía sau nhà kho. Nó trông quen thuộc nhưng Clan không thể nhớ ra nó. Tuy nhiên, máy tính của cô vẫn lưu giữ dữ liệu bản đồ, cô nhanh chóng nhận ra nơi này.

「Ra vậy. Đây là nơi ta đã gửi áo giáp cho cậu vào cái ngày hôm đó.」

「Ừ. Đó là lúc Darkness Rainbow tấn công tổng lực.」

「Ta đã không biết việc gì đang diễn ra cho đến lúc Pardomshiha gửi tín hiệu cầu cứu.」

Koutarou và Maki đến đây là vì các ma pháp thiếu nữ xấu xa của Darkness Rainbow đã hành động. Họ tách Koutarou ra khỏi những người khác để tiện tấn công. Clan đã chuyển bộ giáp của Koutarou vào con hẻm này để cậu sử dụng nó và tới cứu những cô gái khác.

「Tôi đến đây để lấy áo giáp nhưng tôi đã gặp một trở ngại không ngờ tới.」

「Ý cậu là Maki?」

「Ừ. Hóa ra Aika-san cũng là một ma pháp thiếu nữ xấu xa.」

Khi Koutarou cố mặc giáp, Maki đã ngăn cậu lại. Xét cho cùng, cô là Ma pháp thiếu nữ Dark Navy. Nhiệm vụ của Darkness Rainbow giao cho cô ngày hôm đó là giữ chân Koutarou tại công viên giải trí trong khi họ hạ các cô gái và chiếm quyền kiểm soát phòng 106.

「…Kích hoạt Khế ước. Kích hoạt An toàn, sử dụng điều khoản ngoại lệ để bảo vệ tính mạng. Trói buộc cử động của Satomi-kun.」

「Chân mình không thể di chuyển được!? Có chuyện gì vậy!?」

「…Mình đã kích hoạt giao ước của chúng ta, Satomi-kun. Để bảo vệ cậu, khế ước sẽ kìm kẹp cậu lại.」

Khi cậu sử dụng thanh kiếm để cứu mạng Maki tại lán trại, Signalteinn đã hình thành một khế ước giữa hai người họ. Maki đã cầu khẩn khế ước để tước đoạt sự tự do của Koutarou và ngăn cậu rời đi. Maki đã cố gắng cứu mạng cậu bởi vì cô không thực sự nghĩ những người khác có thể thắng được Darkness Rainbow. Cô nghĩ Koutarou sẽ đi vào chỗ chết. Vậy nên, Maki đã thực hiện nhiệm vụ ngăn cản Koutarou — để giữ sự an toàn cho cậu.

「Aika-san đã cố giữ tôi tránh xa trận chiến để bảo vệ tôi.」

「Nhưng cậu lại muốn bảo vệ mọi người. Cậu lấy lại sự tự do bằng cách nào vậy?」

「Tôi đã thuyết phục cô ấy.」

「Thanh Kỵ sĩ của ta là phải thế chứ.」

Không thể cử động, Koutarou đã cố thuyết phục Maki giải phóng cho cậu. Nhưng đó không phải là vấn đề đơn giản. Nỗi sợ hãi thầm kín của Maki là nỗi cô đơn khiến cô càng bám víu lấy cậu.

「Dù có thả tớ ra thì cậu cũng đâu cần phải chiến đấu!? Mà đáng ra cậu không cần phải chiến đấu!! Cậu không phải kiểu con gái phải chiến đấu!!」

「Mình không thể! Chúng ta chắc chắn sẽ trở thành kẻ địch của nhau! Để cậu đi cũng có nghĩa là hủy bỏ giao ước! Nếu làm thế, cậu sẽ không còn coi trọng mình! Và mình cũng sẽ không còn trân trọng cậu! Chúng ta sẽ chỉ coi nhau như là kẻ thù!」

Maki không sợ kẻ thù hay cái chết nhưng cô sợ cô đơn. Cô sợ rằng nếu mối liên kết kỳ diệu giữa cô và Koutarou bị phá giải, cô sẽ quay trở lại với sự cô độc. Cô muốn có được Koutarou. Thậm chí điều đó sẽ khiến cậu căm ghét cô, sự căm hận nung nấu với cô vẫn còn tốt hơn nhiều so với nỗi cô đơn lạnh lẽo.

「Hồi đó, Aika-san đã bắt đầu kết bạn với mọi người. Chỉ là cô ấy chưa nhận ra thôi. Cho nên không phải tôi, mà là Aika-san đã tự cứu lấy mình.」

「Thật tình… đúng là ngốc quá đi mà…」

「Cậu ấy không có ngốc. Đó mới là mấu chốt đấy.」

「Không, ý ta là cậu mới là đồ ngốc cơ.」

Với biểu cảm chết lặng, Clan lấy ngón tay trỏ vào mũi Koutarou. Cậu mở to mắt ngạc nhiên.

「Sao cơ?」

「Bởi vì cậu không hiểu tình cảm của con gái một chút nào! Bản thân Maki tin rằng cô ấy đã được cậu cứu! Cậu đúng là đồ ngu!」

  • Chọt*chọt*

Clan liên tục chọt vào mũi Koutarou. Cô vừa chết lặng vừa ghen tỵ. Cô cạn lời vì sự đần độn của Koutarou, nhưng đồng thời ghen tị với sự lãng mạn của Maki. Tất cả chúng đều là một phần của những phức cảm rất con gái của Clan.

「Thấu hiểu phụ nữ không phải chuyện dễ đối với tôi…」

「Đồ ngốc... cậu chỉ cần phải thừa nhận thôi là được rồi... Maki chắc đã có một thời gian khó khăn trước sự ngu ngốc của cậu...」

「Đừng nói tôi là ngốc nữa. Tôi tổn thương bây giờ đấy.」

「Ta biết chứ... dù sao thì, Maki bây giờ vẫn quan trọng hơn.」

Clan sau đó chuyển sang vận hành chiếc vòng tay của mình và ra lệnh cho thiết bị quan sát ở ngay trên đầu họ thu thập thông tin về khu vực. Một số hình chiếu ba chiều xuất hiện.

「Thế nào rồi?」

Koutarou nhìn vào hình ảnh ba chiều cùng với Clan, nhưng cậu không giỏi ngôn ngữ Forthorthe hiện đại nên cần Clan giải thích thông tin cho mình.

「Cô ấy dường như không ở gần đây. Sóng âm, nhiệt, sóng điện và sóng hấp dẫn... Ta đã thử mọi phương pháp có thể nghĩ đến nhưng vẫn không thể tìm ra một phản ứng tương ứng nào với Maki. Thế còn cậu?」

「Tôi không thể cảm nhận được sự hiện diện của Aika-san. Có lẽ cô ấy không đến đây.」

Kể cả kết hợp công nghệ của Clan và linh năng của Koutarou, họ cũng không thể tìm thấy dấu vết nào của Maki. Trừ khi Maki che giấu hoàn toàn sự hiện diện, không đời nào cô có mặt trong khu vực.

「Vậy thì chúng ta vẫn không biết…」

「Ừ. Aika-san, cậu đã đi đâu vậy...?」

Họ đã tìm kiếm ở khắp mọi nơi họ có thể nghĩ đến nhưng vẫn trắng tay. Thâm tâm họ trở nên bất an. Nỗi lo sợ về một chuyện chẳng lành đã xảy ra với Maki ngày càng mạnh mẽ hơn trong lòng Koutarou và Clan. Khi đôi vai họ bắt đầu chùng xuống thì hai vòng tay của cả hai bỗng phát ra một âm thanh chói tai.

  • BÍPPPPPPP*

「Koutarou, bốn mắt, có nghe thấy không?」

Trước khi tiếng kêu kết thúc, một phiên bản trong suốt của khuôn mặt Sanae đã được hiển thị trước mặt họ. Đó không phải phép xuất hồn, mà là một ảnh chiếu ba chiều được tạo ra bởi vòng tay của họ.

「Chuyện gì vậy Sanae?! Tìm được Aika-san rồi à?」

「Không, ngược lại! Bọn em không thể tìm thấy cậu ấy ở đâu cả!」

「Ừ, thì chẳng phải vì thế nên chúng ta mới đang đi tìm cô ấy sao…」

「Không, không phải thế… ừm, bọn em đã đến nơi mà anh để lạc mất Maki, chỉ để phòng hờ thôi. Bọn em đã thử nhiều cách để lần theo dấu vết nhưng cậu ấy cứ như thể đã đột ngột biến mất vậy. Bọn em không thể tìm ra manh mối nào cả. Thật kỳ lạ, Koutarou!」

「Cái gì?!」

Maki đã biến mất. Tất cả dấu vết của cô đã kết thúc tại lối đi dạo bên rừng. Nếu cô đi bộ thì sẽ còn dấu chân. Nếu cô bay thì sẽ để sót lại sự bất thường trong lực hấp dẫn quanh khu vực và nếu sử dụng phép thuật, dấu vết của ma lực sẽ vẫn còn đó. Với linh lực cũng vậy. Một người biến mất không có chút dấu vết nào là một chuyện không tưởng.

「Clan, liệu có người nào đó đã xóa dấu vết rồi không?」

「Không phải là không thể. Nhưng sẽ là cực hình nếu phải vừa xoá dấu vết mục tiêu vừa phải xoá dấu vết để lại của bản thân. Đó không phải chuyện có thể thực hiện một cách chóng vánh và chắc chắn sẽ không thể qua mắt được nhóm bên kia.」

Không thể có chuyện tất cả bọn họ đều bị qua mắt. Mỗi cô gái đang tìm kiếm Maki đều là chuyên gia trong lĩnh vực của mình.

「Nghĩa là...?」

「Ta cũng không rõ nữa…」

Báo cáo của Sanae khiến Koutarou và Clan bối rối nhưng đó chưa phải là kết thúc. Hình ba chiều của Sanae biến mất và được thay thế bằng Ruth.

「Master, Clan-sama! Em tìm thấy băng hình từ các máy quay trong công viên rồi!」

「Làm tốt lắm, Pardomshiha.」

「Cho bọn này xem với!」

「Ngay đây ạ!」

Vận dụng trí thông minh của mình, Ruth đã đột nhập vào máy tính tại cơ sở quản lý của công viên và tìm thấy những thước phim giám sát được ghi lại. Cô tìm camera gần nơi họ nhất và thu hẹp nó xuống thời điểm Maki mất tích. Ruth ngay lập tức phát đoạn phim đó cho Koutarou và Clan, hai người thấy cảnh mình đang đứng trong công viên vài giờ trước.

「Aika-san vẫn ở đó…」

「Nhưng như vậy thì vô lý quá. Cậu xem, vừa lúc cậu quay đầu lại thì…」

Nhưng đó là lúc sự việc bắt đầu. Đột nhiên, cơ thể của Maki được bao bọc bởi ánh sáng chàm.

「Ánh sáng gì vậy?!」

「Maki!」

Sau khi nhìn bàn tay với vẻ bối rối, cô chìa tay ra với hai người ở trước mặt. Miệng cô mấp máy như thể đang cố gắng nói với họ điều gì đó nhưng không có âm thanh nào phát ra, có thể giọng cô quá nhỏ để míc có thể thu lại hoặc giọng nói của cô không thể phát ra được nữa.

「Cậu biến mất?! Cậu ấy thực sự biến mất!」

「Cái gì thế này?! Cứ như thể cô ấy chưa từng đứng ở đó vậy!」

Maki sau đó bị quấn trong ánh sáng chàm. Và khi ánh sáng biến mất, cô cũng biến mất theo. Không có dấu hiệu nào của Maki sau đó. Như thể cô chưa bao giờ ở đấy ngay từ đầu. Giống như họ vừa mới nhìn thấy một ảo ảnh hay một giấc mơ. Nhưng trước khi Koutarou và những người khác có thể hồi phục sau cú sốc khi thấy Maki biến mất, một điều kỳ lạ khác bắt đầu xảy ra.

「Clan, ánh sáng gì thế kia?!」

「Hử…?」

Trước khi Clan kịp nhận ra thì cơ thể cô đã bị bao bọc bởi ánh sáng màu da cam. Đây không phải chiêu trò của cô. Cơ thể cô cứ như đang tự phát sáng.

〔Ra vậy, mọi chuyện là như thế này sao!〕

Khoảnh khắc Clan nhìn thấy ánh sáng, cô liền hiểu ra sự tình. Nó đang xảy ra bởi vì đó là điều đã được định sẵn. Thời gian hẹn ước đã đến. Họ không còn nhiều thời gian nữa. Và cô chỉ còn biết cầu nguyện.

「Veltlion! Nếu như ‘anh’ vẫn ngoan cố cho đến cùng—」

Giống Maki, Clan cũng đang biến mất và giọng nói cũng đang tan biến theo cô.

「Clan!?」

「—ta sẽ không bao giờ tha thứ cho anh đâu…!」

Có lẽ vì nhận thức được sự tình sớm hơn Maki, Clan đã có thể truyền tải những lời muốn nói trước khi biến mất. Cô sau đó quàng cánh tay đang dần tan biến của mình và ôm lấy cổ Koutarou.

〔Xin hãy ban cho chúng con một phép lạ... Xin hãy lắng nghe ước muốn của chúng con...〕

Clan kéo Koutarou lại gần hơn và kề môi vào bờ môi cậu trong những khoảnh khắc cuối cùng của mình. Nhưng cô lúc đó đã mất đi phần lớn thực thể, Koutarou đã không còn có thể cảm nhận được đôi môi của Clan.

Vol 28-10

Đó là một căn phòng tối mờ được xây bằng đá. Những tác phẩm điêu khắc tuyệt đẹp tạo nên những đường cong uốn lượn thanh lịch trên những bức tường, cho thấy căn phòng này là một nơi rất đặc biệt. Tuy nhiên, sự lộng lẫy của các tác phẩm điêu khắc đã bị che khuất một phần bởi lớp bụi bao phủ. Thời gian và sự việc đã dừng lại trong căn phòng bị lãng quên này.

Nhưng một vài giờ trước, điều đó đã thay đổi. Đột nhiên, một ánh sáng chàm khiêm tốn xuất hiện ở giữa phòng. Tại trung tâm của căn phòng là một vòng tròn với 9 cột trụ, trên đầu mỗi cột là một quả cầu mờ. Một trong số chúng đã bắt đầu phát sáng.

Và với ánh sáng chàm của cây cột bắt đầu tỏa sáng, bức tượng ở giữa nó được chiếu sáng nhẹ nhàng. Đó là một bức tượng hình người nhưng không thể biết được đó là ai chỉ với ánh sáng chàm mờ ảo tỏa ra từ đằng sau.

Nhưng chẳng bao lâu sau, ánh sáng thứ hai đã xuất hiện. Từ trên đỉnh của một cây cột khác toả ra một ánh sáng màu cam ấm áp. Nó nằm ở phía đối diện bức tượng so với cây cột chàm và làm lộ ra mặt trước của bức tượng.

Cùng với nhau, ánh sáng chàm và ánh sáng cam rọi sáng bức tượng đá của một cô gái trẻ. Nàng ấy có mái tóc dài và mặc một bộ đồ giống như một vu nữ. Mắt nàng đang nhắm nghiền và hai tay nàng siết chặt trước ngực như thể đang cầu nguyện điều gì đó.

Nàng đang chờ đợi. Chờ một ai đó sẽ ghé thăm nàng một lần nữa. Và nàng đang cầu nguyện... cho một phép màu nhỏ nhoi vượt qua được thời gian vô tận và khoảng cách vô biên.

Vol 28-11

Lời bạt Edit

Lâu rồi không gặp. Tôi là tác giả, Takehaya. Dù đây là một lời bạt ngắn nhưng tôi vẫn có điều muốn nói. Ồ và từ đoạn này trờ xuống sẽ có spoilers, vì vậy hãy chắc chắn rằng bạn đã đọc hết tác phẩm trước rồi nhé.

Với tập này, series đã đạt đến ba mươi tập. Nhắc nhở cho tôi nhớ lại rằng ta đang ở tập cuối cùng kể từ khi câu chuyện này bắt đầu. Mười năm đã trôi qua kể từ đó và mọi thứ sẽ tiếp tục từ đây, nhưng đây là điều đáng chú ý trong các dự định của kế hoạch ban đầu.

Nhưng dù có cố viết ra sao, tôi cũng không thể kết thúc được nó chỉ trong một tập. Tôi nhận ra rằng tôi cần ít nhất một tập và khảong một nửa tập nữa. Không cần phải nói, tập kế tiếp chắc chắc sẽ truyền tải nó, đó là lý do tại sao nó kết thúc ở đó.

Câu chuyện này được thiết kế dài, nhưng tôi không có được sự ủng hộ hồi đầu. Chúng tôi đã từng thảo luận xem series này có thể kéo dài đến mười ba tập hay không, tình hình rất khó khăn cho đến khi có được anime chuyển thể. Vì vậy, ban đầu, tôi đã nghĩ rằng sẽ phải sử dụng tập cuối này sau tập 7 hoặc 13. Đó không phải là vấn đề về cấu trúc của câu chuyện, nhưng tôi có một mối quan tâm và đó là nếu độc giả có thể tưởng tượng ra được Koutarou cảm thấy sau khi Maki và Clan biến mất.

Tôi không thật sự hiểu rằng mọi người sẽ có thể tưởng tượng được cảm xúc của Koutarou nếu điều này xảy ra sớm hơn trong bộ truyện. Ở tập 7, Koutarou là một người bạn thân nhất của cô gái và đến tận tập 13 thì cậu mới phá vỡ được vai trò đó. Một vấn đề hoàn toàn khác nữa, là tôi không có nhiều thời gian miêu tả các nhân vật, tôi đã lo lắng kết nối của độc giả với họ sẽ không mạnh mẽ như vậy. Tôi chắc rằng bạn sẽ không cảm thấy giống như cách bạn cảm thấy bây giờ về việc hai người họ biến mất.

Đó là lý do tại sao tôi rất vui vì tôi có thể truyền tải câu chuyện này sau khoảng thời gian tôi nghĩ là cần thiết cho nó, đó là lý do tại sao tôi đã chọn không chạm vào cảm xúc của Koutarou cho đến tận phút cuối. Tôi tin rằng chúng được truyền đạt cho bạn ngay bây giờ mà không cần phải viết chúng. Và tôi hy vọng có thể đưa ra một cái kết thỏa mãn. Đây có thể là một vài tháng khó chịu, nhưng xin hãy chịu đựng nói cùng với tôi.

Vì không gian hạn chế của lời bạt nên tôi không thể nói thêm gì nữa. Nếu tôi viết nhiều hơn thế này, tôi phải viết thêm mười sáu trang nữa bởi vù cách hoạt động của việc đóng sách, vì vậy tôi phải ngừng mọi thứ ở đây. Tôi sẽ giữ chi tiết cho tập tiếp theo.

Cuối cùng, tôi muốn kết thúc bằng lời cảm ơn chân thành đến tất cả mọi người trong bộ phận biên tập vì sự giúp đỡ của họ với việc xuất bản cuốn sách này; Poco-san đang liên tục vẽ minh họa; và độc giả tiếp tục ủng hộ chúng tôi.

Chúng ta hãy gặp lại nhau trong lời bạt của tập 29.

Tháng 2 năm 2018

Takehaya


Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 27♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 29
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.