FANDOM


Thời thế thay đổiEdit

Thứ 6, ngày 4 tháng 3

Đúng như Sun Ranger nói, Quốc hội Nhật Bản nhanh chóng bắt đầu thảo luận về các đạo luật liên quan đến Fortorthe. Và như dự đoán, ý kiến phản đối nổi lên từ mọi phía. Vì theo như thỏa thuận, Fortorthe sẽ chỉ thiết lập quan hệ ngoại giao độc quyền với Nhật Bản nên một số bên tất nhiên sẽ phản đối, họ yêu cầu tổ chức một cuộc họp với Liên Hợp Quốc hoặc ít nhất là G7 về vấn đề này trước tiên. Rõ ràng ý định thật sự của họ là kiếm cách sờ tay vào những công nghệ ngoài hành tinh thông qua những mối quan hệ riêng. Bằng chiêu bài bình đẳng, công lý và nhân đạo, họ sẽ cố gắng trì hoãn việc hình thành các đạo luật.

「Quốc gia nào cũng như nhau hết nhỉ? Toàn giả nhân giả nghĩa.」

Clan chỉ trích gay gắt. Vì từng có thời làm chuyện tương tự, cho nên tình hình chính trị rối ren lúc này của Nhật Bản làm cô nhớ về quá khứ đen tối của mình.

「Cứ nghĩ những người vừa dõng dạc tuyên bố về bình đẳng và công lý lại cử cả tá gián điệp xâm nhập vào đất nước này chỉ trong một khoảng thời gian ngắn như vậy… làm ta không khỏi bất ngờ.」

Một chuỗi hình ảnh lướt qua mắt Clan. Đó là những bức hình của các điệp viên được xác nhận là đã thâm nhập vào đất nước trong vài ngày qua. Hầu hết các quốc gia thành viên Liên Hợp Quốc có tiềm lực tài chính đều đã gửi đến một hay nhiều điệp viên. Hơn nữa, đây chỉ là những gián điệp do Sun Ranger xác nhận được. Con số thực sự có khả năng còn cao hơn thế. Điều đó cho thấy rõ sự ‘bình đẳng’ và ‘công lý’ mà các nước khác cũng như các đồng minh của Nhật Bản đang rêu rao chỉ là một trò hề.

「Đừng giận mà Clan」 - Koutarou vừa nói vừa vỗ nhẹ đầu Clan - 「Đáng buồn thay, người Trái Đất chúng tôi có lẽ tối cổ thật.」

Dù không muốn nhưng giờ cậu đành phải thừa nhận điều Theia đã nói trong quá khứ là đúng.

「Cậu không phải người tối cổ! Cậu giống như người Fortorthe bọn ta, chỉ tội đang bị đám xấu xa vây quanh mà thôi.」

「Chúng tôi cũng không thể vượt qua nỗi sợ trước những thứ xa lạ. Giống như tôi với cô hồi đầu vậy.」

「Veltlion...?」

Những lời bất ngờ đó khiến Clan nhìn chằm chằm vào Koutarou. Cô có thể cảm thấy sự cảm thông sâu sắc từ cậu.

「Như tôi đã nói, không cần phải tức giận. Cô cứ lẳng lặng làm những việc cần làm là được rồi.」

「...Veltlion, cậu thật sự đã thay đổi một chút rồi đấy.」

Có lẽ vì đã chuyển sự chú ý qua Koutarou nên vẻ mặt giận dữ của Clan dần dịu lại và cô khẽ cười.

「Tôi cũng biết ý biết tứ chứ bộ.」

Nụ cười của Clan rạng rỡ đến nỗi Koutarou phải nhìn lên trần nhà. Cậu ngượng nghịu gãi đầu.

「Cậu hồi trước cũng vậy. Bây giờ—」

Koutarou vỗ nhẹ lên đầu Clan một lần nữa để ngắt lời cô.

「Trước mắt cứ thế đã.」

「Hở, được thôi.」

「Cô cũng đã thay đổi rồi, Clan.」

「Ít nhất ta giờ đây đã sẵn lòng làm theo mấy cái yêu cầu của cậu. Nhiều chuyện đã xảy ra mà.」

Vol 28-4

「Ừ, nhiều chuyện đã xảy ra thật.」

Koutarou gật đầu trong khi nhìn chòng chọc vào khuôn mặt các điệp viên. Clan theo phản xạ cũng nhìn theo cậu. Mọi chuyện đã xảy ra trước ngày hôm nay đã dẫn dắt hai người họ trưởng thành lên và có lẽ là nền móng xây lên tương lai phía trước họ. Thông tin về các gián điệp mà Sun Rangers đã cung cấp chỉ là một dấu hiệu của những tương lai sắp tới.

Sự phản đối việc hình thành các đạo luật liên quan đến Fortorthe dù mới đầu rất đáng kể, những người chủ mưu lại sớm dần mất đi lợi thế theo thời gian. Có hai lý do cho việc này.

Đầu tiên là Fortorthe đã quyết định thiết lập quan hệ ngoại giao độc quyền với Nhật Bản. Họ cũng nói rõ rằng nếu mọi việc không diễn như ý với Nhật, họ sẽ xem xét tới việc sớm rời khỏi Trái Đất và không liên lạc với bất kỳ quốc gia nào khác. Nếu việc đó xảy ra thì sẽ chẳng bên nào được có lợi.

Thứ hai là tiếng nói của nhân dân. Công chúng cho rằng việc bắt người Fortorthe đến từ một nơi xa xôi phải chờ đợi mà không có lý do là rất thô lỗ. Họ ép chính phủ đưa ra quyết định nhanh chóng trước việc liệu họ có chấp nhận thiết lập quan hệ ngoại giao với người ngoài hành tinh hay không.

Và bởi vì sự phản đối của công dân trước việc trì hoãn ngày càng gia tăng, những người chủ đích gây ra sự chậm trễ đã trở thành nạn nhân của cơn thịnh nộ từ công chúng. Nếu sự hỗn loạn tiếp diễn lâu hơn, một cuộc trưng cầu dân ý sẽ nhanh chóng được tổ chức và họ sẽ mất trắng. Cuối cùng, dưới áp lực của dư luận, họ miễn cưỡng thông qua các đạo luật. Ngay sau đó, các thủ tục cần thiết để chuyển giao sang biểu quyết nhanh chóng được thông qua.

Sau khi đọc tiêu đề [Các đạo luật về Fortorthe đã được Quốc hội thông qua] viết trên mặt báo, Koutarou ngẩng mặt lên và đảo mắt khắp căn phòng, cậu sau đó gọi tên cô gái.

「Kiriha-san, các đạo luật về Fortorthe này là sao?」

「Nói chung, luật này được chia thành ba phần. Phần đầu tiên định nghĩa người ngoài hành tinh và thiết lập các quy tắc cơ bản liên quan đến cách chấp nhận Fortorthe như một quốc gia.」

「Chắc phải vậy rồi. Luật pháp Nhật Bản đâu có bao gồm giả định rằng có một quốc gia nằm trên một hành tinh khác…」

Luật pháp của Nhật Bản tất nhiên tập trung vào những gì xảy ra bên trong Nhật Bản, tuy thừa nhận sự tồn tại của các quốc gia khác, họ lại không thừa nhận sự tồn tại của người ngoài hành tinh. Điều lệ hoạt động của Sun Rangers bao gồm danh sách các mối đe dọa xâm phạm tiềm ẩn, trong đó có người ngoài hành tinh, nhưng đó chỉ là đối sách phòng ngừa. Trong những năm gần đây, với phân tích tín hiệu và những công nghệ tương tự được sử dụng để tìm kiếm người ngoài hành tinh, các điều khoản về người ngoài hành tinh được thêm vào chỉ để phòng ngừa. Vấn đề người ngoài hành tinh chưa từng thực sự được đem ra thảo luận về mặt pháp lý.

Ý tưởng đó dường như khá ngớ ngẩn cho đến gần đây. Không ai từng nghĩ rằng họ sẽ xuất hiện, và chỉ khi nào Trái Đất có cách phát hiện ra họ thì các cuộc đàm phán mới có thể tiến hành. Bất kỳ cuộc thảo luận chi tiết về người ngoài hành tinh mà không có người thực việc thực đều bị cho là lãng phí thời gian.

「Phần thứ hai liên quan đến người dân, bao gồm những thay đổi về luật quốc tịch, nhằm tạo nên một khung luật pháp mới trong sự kiện người Fortorthe đến thăm Nhật. Tất nhiên, chiều ngược lại cũng đã được thảo luận.」

「Vậy đây là điểm quan trọng nhất liên quan tới chúng ta.」

「Mọi việc diễn biến đúng như chúng ta hy vọng. Nếu luật mới có hiệu lực, Đại địa nhân và người Folsaria sẽ có thể tự do trở thành người Fortorthe.」

Người Fortorthe đã được tư vấn kĩ càng trong việc lập dự luật và họ đã ngầm thêm vào các điều khoản nhượng bộ dành cho những người lòng đất và người Folsaria. Kế hoạch chi tiết đã được Kiriha đưa ra, cho nên không cần phải lo lắng tới sự dò xét nào từ bên ngoài.

「Người Fortorthe có lẽ nắm lợi thế hoàn toàn trong đàm phán vì nếu có chuyện gì không theo ý muốn thì họ chỉ cần rời đi là xong, nhỉ? Thế còn phần thứ ba là gì?」

「Phần thứ ba nói đến các quy tắc liên quan đến việc trao đổi. Nhật Bản và Fortorthe sẽ thiết lập quan hệ ngoại giao, nhưng mọi sự trao đổi giữa hai bên sẽ chỉ hạn chế trong lĩnh vực văn hóa và con người trong khoảng thời gian này. Các lệnh cấm và hình phạt đã được thiết lập cho tất cả các bên.」

「Các quốc gia khác và bọn khủng bố đang theo đuổi công nghệ của Fortorthe chắc chắn sẽ khó chịu ra mặt.」

「Hiển nhiên, nhưng bộ luật cũng cung cấp một cơ sở pháp lý tạm thời để ngăn chặn các hành động đó. Việc kiềm chế những hành vi như vậy trong vài năm tới sẽ là yếu tố thiết yếu.」

Tất cả mọi thứ bây giờ đã đâu vào đấy. Vì các dự luật được thông qua nhanh chóng nên chúng tương đối đơn giản và minh bạch về mục đích và ý định. Chúng sau cùng cũng chỉ là các bộ luật hiện tại đã được thay đổi để phù hợp với người ngoài hành tinh. Nhưng dẫu vậy, không có gì là hoàn hảo. Vấn đề đặt ra là làm thế nào để đối phó với những người lạm dụng các sơ hở pháp lý sẽ là yếu tố quyết định khi các điều luật này được đưa ra.

「Chúng ta chỉ cần giữ mọi thứ trong tầm kiểm soát là được.」 - Koutarou nói.

「Đúng vậy.」 - Kiriha nói – 「Vai trò của chúng ta là rất quan trọng.」

Koutarou và các cô gái sẽ hợp tác với Sun Ranger để giải quyết mọi rắc rối có thể nảy sinh. Vì Đại địa nhân và người Folsaria là lý do chính để Fortorthe tiếp xúc với Nhật Bản, kể ra đây cũng là một dịp tốt. Nhưng mọi thứ sẽ vô ích nếu Trái Đất bị rơi vào hỗn loạn và chiến tranh vì sự xuất hiện của họ. Sự chăm chỉ của Koutarou và những người khác sẽ đóng một vai trò lớn trong việc xác định tương lai của mọi người kể từ đây.

Ngay hôm sau ngày đạo luật Fortorthe được chấp thuận, nhóm Koutarou đã có thể thấy được sự thay đổi trong cuộc sống của họ. Khi đang đi bộ đến trường, một số xe tải lớn chạy ngang qua họ. Con đường đi học mỗi ngày của họ dọc theo con đường chính nên có thấy xe tải cũng không có gì lạ. Nhưng chưa bao giờ nhiều đến mức này.

「Có vẻ mọi thứ đã bắt đầu rồi…」

「Thứ gì?」 - Sanae nghiêng đầu thắc mắc sau tiếng lẩm bẩm của Koutarou.

Khi Koutarou hay Theia nói về những thứ phức tạp, Sanae ban đầu sẽ chăm chú lắng nghe nhưng thường chỉ được một lúc là chán. Bởi thế, cô thường không hiểu hết sự tình mặc dù đã có mặt khi nó được giải thích. Theia mỉm cười và giải thích lại đôi chút.

「Các cơ sở tiếp nhận học sinh sinh viên trao đổi từ Fortorthe đang được xây dựng hoặc mở rộng. Khả năng tiếp nhận của họ hiện tại vẫn có giới hạn. Nhà ở và cơ sở giáo dục, cũng như các vấn đề về an ninh đều cần phải được giải quyết.」

「Vậy những chiếc xe tải kia là đang phục vụ làm ký túc xá và trường học mới sao?」

「Đúng vậy! Thành phố Kisshouharukaze sẽ dẫn đầu thế giới bằng cách trở thành thành phố kiểu mẫu trong việc tiếp nhận học sinh trao đổi từ Fortorthe!」

Theia cười một hồi và kết thúc lời giải thích với ánh mắt bừng cháy. Chắc chắn vẫn còn nhiều nguy hiểm đang rình rập nhưng hai quốc gia đang tiến một bước khổng lồ cùng nhau trên con đường hướng tới một tương lai đầy vinh quang cho cả hai. Theia tự hào về điều đó.

「Kiriha-san, thành phố kiểu mẫu là gì?」 - Yurika hỏi.

Cách dùng từ của Theia đã khiến cô bối rối. Yurika từ lâu đã từ bỏ việc cố gắng hiểu chuyện gì đang diễn ra, cô dành thời gian trong cuộc thảo luận để đọc truyện tranh. Thành ra, tình trạng của Yurika cũng tương tự Sanae.

「Nếu chấp nhận trao đổi học sinh trên toàn lãnh thổ, Nhật Bản sẽ đối mặt với nhiều rủi ro. Thay vào đó, các khu vực đặc biệt sẽ được chọn làm địa điểm tiếp nhận học sinh trao đổi từ Fortorther. Kế hoạch là bắt đầu từ cái nhỏ trước và xem tình hình như thế nào. Ngoài ra, còn có vấn đề về ngân sách nữa.」

「Tức là nơi chúng ta đang sống sẽ trở thành một trong những nơi đó?」

「Đúng rồi.」

「Hừm ... tại sao lại là thành phố Kisshouharukaze?」

Yurika chỉ tò mò nên mới hỏi nhưng cô đã chạm phải vấn đề nhạy cảm nhất. Vì vậy, thay vì trả lời như thường lệ trước những câu hỏi ngớ ngẩn của Yurika, Koutarou lần này trả lời một cách nghiêm túc.

「Bởi vì cậu và Kiriha-san ở đây.」

「Hở?」

Câu trả lời của Koutarou đã vượt quá khả năng suy luận của Yurika. Cô chỉ đứng đó, miệng há hốc và đầu nghiêng sang một bên. Cô không hiểu tại sao mình và Kiriha có liên quan gì. Thấy vẻ mặt bối rối của Yurika, Koutarou nhận ra câu trả lời của mình chưa đủ cụ thể. Sau đó, cậu thử giải thích một lần nữa.

「Thành phố Kisshouharukaze có Đại địa nhân cư trú ngay bên dưới lòng đất và có cánh cổng dẫn đến Folsaria nên hiển nhiên nó trở thành một địa điểm quan trọng rồi.」

「À, ra là vậy. Thế nên, cậu mới nói nguyên nhân là vì sự có mặt của mình và Kiriha-san.」 - Yurika vừa nói vừa gật đầu lia lịa, cô tỏ ra như đã thông suốt mọi chuyện.

「Dù có nguy cơ sẽ thu hút sự chú ý nhưng tình thế tiến thoái lưỡng nan buộc chúng ta cần phải có một đạo luật để bảo vệ bản thân.」 - Kiriha nói thêm.

Cân nhắc những ưu và nhược điểm, Kiriha đã kết luận rằng Theia sẽ có lợi nhất nếu chỉ định thành phố Kisshouharukaze là một trong những khu vực đặc biệt.

Nhược điểm là khi Kisshouharukaze trở thành một thành phố mô hình, nó chắc chắn sẽ thu hút sự chú ý, đặc biệt là khi nó chỉ là một thị trấn khá bình thường trong số danh sách các thành phố lớn đã được chọn. Điều đó có nghĩa là các điệp viên và tay sai sẽ được gửi đến, đó chính là điều mà Clan đã tiên liệu. Nhưng mặc dù đó là một nhược điểm, Kiriha lại nghĩ rằng sẽ tốt hơn cho họ nếu sớm tới nương cậy sự bảo vệ của pháp luật. Xem xét tương lai khả dĩ phía trước, họ sẽ phải tự bảo vệ mình bằng cách nào đó.

「Từ bây giờ, trường cao trung Kisshouharukaze sẽ chấp nhận học sinh trao đổi. Giáo viên sẽ được tăng lên, một dãy nhà học mới sẽ được xây dựng và môi trường xung quanh sẽ được cải tạo. Nơi đây sớm sẽ ồn ào lắm đấy.」 - Theia giải thích.

Trường cao trung Kisshouharukaze và Đại học Kisshou sẽ được cải tạo để tiếp nhận du học sinh trao đổi. Đây chủ yếu là các biện pháp để đảm bảo an toàn và thoải mái cho các học sinh mới, nhưng vì điều này sẽ làm cho ngôi trường được biết đến trên toàn quốc, học sinh sinh viên tương lai của Nhật Bản có khả năng cũng sẽ đổ về đây. Nếu điều đó xảy ra, sân bãi, phòng học và cơ sở vật chất hiện tại sẽ không đủ. Đòi hỏi một nâng cấp quy mô lớn.

「Và Sun Ranger sẽ cải trang vào trường hở?」 - Koutarou hỏi.

「Kế hoạch quá tuyệt, đúng không?」 - Theia khẳng định.

「Ừ.」

Trường mở rộng sẽ đòi hỏi thuê thêm nhân sự. Đó là cơ hội hoàn hảo để Sun Ranger xâm nhập. Có mặt ngay tại nguồn gốc của các rắc rối tiềm ẩn sẽ làm cho công việc của họ dễ dàng hơn nhiều. Koutarou thực sự ấn tượng bởi cách sắp xếp thông minh này.

「Đó là lời đề nghị của cậu hả, Kiriha-san?」

「Không, là của Clan-dono đấy.」

「Clan đúng là một bậc thầy lươn lẹo. Đúng như mong đợi.」

「Không phải việc của cậu!」

Koutarou thực sự rất ấn tượng nhưng lời nhận xét của cậu dường như khiến người được nhắc đến thấy khó chịu. Clan ngay lập tức hét như vả vào mặt Koutarou thông qua chiếc vòng trên cổ tay cậu.

〔Giọng điệu của cậu ấy vẫn như mọi khi… nhưng ánh mắt ấy… có gì đó rất khác…〕

Mặc dù đang hét lên với Koutarou nhưng Clan trông không giống như đang tức giận. Cô thậm chí còn có vẻ thích thú. Sau một thoáng cười, cô kéo mí mắt dưới của mình xuống, lè lưỡi ra và cắt tín hiệu lập thể ba chiều.

「Mọi thứ ngày càng trở nên khó khăn hơn… thật tình…」

「Sao thế, Satomi Koutarou?」

「Hửm? Ồ, tớ chỉ nghĩ rằng mọi thứ đang dần thay đổi.」

「Đúng vậy. Hoàn toàn trái ngược với mong muốn của cậu nhỉ.」

Kiriha đáng ra không thể biết về cuộc thảo luận giữa Koutarou và Clan ngày hôm trước, nhưng cái nhìn trên mặt cô như muốn nói rằng cô biết hết mọi thứ. Về việc Koutarou đã thay đổi như thế nào. Còn Clan thì sao. Về bản thân Kiriha và các cô gái khác nữa. Ánh mắt dịu dàng và nụ cười trên khuôn mặt cô đã thể hiện tất cả điều đó.

「Kết quả, Nhật Bản sẽ dẫn đầu trong lĩnh vực ngoại giao và du lịch vũ trụ. Thành phố Kisshouharukaze sẽ đi đầu trong tất cả. Tất nhiên, những kẻ xấu sẽ từ khắp nơi trên thế giới tụ tập về đây. Các cường quốc công nghiệp, bọn vô lại mưu cầu công nghệ của chúng ta và các nhóm khủng bố. Chúng ta sẽ cần phải cẩn trọng hơn từ bây giờ.」

Biểu hiện của Theia hoàn toàn trái ngược với Kiriha. Cô khá nghiêm túc, nhưng điều đó cũng hợp lý thôi. Ngay lúc này, cô đang nắm giữ số phận của hai thế giới trong tay. Cô là một nhà lãnh đạo sẵn sàng chịu trách nhiệm và tạo ra một con đường dẫn đến tương lai.

「Nghĩ lại thì cô thực sự đã suy nghĩ thấu đáo phết nhỉ.」 - Koutarou nói.

Kiriha có tầm nhìn và khả năng xử lý tài tình trước mọi vấn đề, Theia cũng vậy. Koutarou tôn trọng cả hai vì điều đó, nhưng dường như cô không thích cách biểu hiện của cậu.

「Gì đó!? Bộ anh nghĩ ta là đồ ngốc à?!」

「Ừ, phải đấy.」

Trong ấn tượng của Koutarou, Theia và những người khác chỉ đến Trái Đất để bán hành cho cậu. Tất cả đều xuất phát từ sự bốc đồng. Tất nhiên, đã có nhiều chuyện đã xảy ra. Theia giờ đây đang hành động vì lợi ích của Fortorthe, Folsaria và Đại địa nhân. Nếu phải nói thì sự trả thù của cô đối với Koutarou chỉ là đi kèm. Chính vì thế, bản thân cô mới cho rằng cậu đang có ý khác.

「Anh là đồ ngốc! Đã 2000 năm trôi qua kể từ thời Alaia bệ hạ rồi đó! Sao anh dám nghĩ bọn ta vẫn không biết gì về việc thiết lập ngoại giao với các quốc gia khác!」

「Rồi, lỗi của tôi.」

「Anh không còn điều gì muốn nói với vị chủ nhân đáng kính của mình à?」

「Thần vô cùng xin lỗi, thưa Công chúa.」

「Và anh không có gì muốn nói với Theiamillis-chan yêu quý của anh sao?」

「Yêu quý...?」

「‘Em’ nhầm gì à?」

Ánh mắt sắc lẹm của Theia như một lưỡi kiếm lạnh lùng đâm vào Koutarou. Nhận ra không có cách nào để thoát khỏi tình cảnh này, cậu lúng túng xoa gáy và cầu xin sự khoan hồng.

「Ờm, xin người tỏ lòng thương xót đối với một đầy tớ hèn mọn như tôi….」

「Anh vô vọng thật đấy… được rồi, vậy anh có điều gì muốn nói với người bạn thân Theiamillis-chan của mình không?

「Cô có muốn ăn kem ly sô cô la hay món gì đó lúc về nhà không?」

「Rất tốt! Thực sự rất tốt!」

Theia trên thực tế đã tha cho Koutarou mà chẳng cần đến món kem ly sô cô la, nhưng cậu biết là có những thứ không nên nói thẳng ra. Sau khi nhìn trộm vào ví của mình, Koutarou chuyển chủ đề để thay đổi không khí.

「Nhưng... chúng ta không thể mất cảnh giác được. Không có tiền lệ thực sự cho công nghệ linh lực hay ma thuật trong thế giới của cô trước đây.」

「Đó chính là vấn đề lớn nhất đấy.」

Theia sẵn sàng bỏ qua cuộc nói chuyện về kem ly và trở lại vấn đề ngay trước mắt. Đó là một cuộc trao đổi nghiêm túc và cô tin tưởng Koutarou sẽ giữ đúng lời hứa của mình.

「Công nghệ của bọn ta không phải thứ duy nhất cần phải bảo vệ. Công nghệ linh lực và ma thuật bị rò rỉ vào Fortorthe cũng sẽ rất tệ.」

Những người cố gắng ăn cắp công nghệ của Fortorthe không phải là một việc quá mới mẻ nên họ đã có ý tưởng cho cách thức ngăn chặn. Nhưng công nghệ linh lực và ma thuật thì sao? Họ có thể bảo vệ những thứ đó giống như cách bảo vệ bí mật công nghệ? Và nếu ai đó nắm được những kỹ thuật đó trong tay, chẳng phải chúng cũng sẽ dễ dàng ăn cắp được công nghệ của Fortorthe hay sao? Hiểu biết sơ sài về công nghệ linh lực và phép thuật có khả năng đẩy mọi thứ rơi vào vòng hỗn loạn. Sau cùng, có vẻ như việc tiếp xúc với Trái Đất sẽ khó khăn hơn nhiều so với bất kỳ sự mong đợi nào.

「Có những công nghệ trên Trái Đất cũng không được phép rò rỉ vào Fortorthe. Chưa kể, những thước phim về trận chiến ở Fortorthe của chúng ta vẫn đang được lan truyền...」

「Đúng vậy, Koutarou. Đó là một phần lý do buộc Theia-dono phải nhanh chóng xúc tiếp đặt quan hệ với Trái Đất. Ai mà biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô ấy lãng phí thời gian và để một kẻ như Vandalion lẻn xuống Trái Đất...」

「Nếu vậy, chúng sẽ hớt tay trên công nghệ linh lực và ma thuật. Và nếu không có quan hệ ngoại giao với Trái Đất, Fortorthe sẽ không thể can thiệp công khai, hử? Tư duy thông minh đấy, Theia.」

Phải nhờ tới Kiriha tóm gọn lại vấn đề, Koutarou mới hiểu chuyện. Nếu chỉ để trả thù thì Theia đã không phải mất công đến vậy, rõ ràng là có lý do lớn hơn ẩn đằng sau đó. Và lý do đó chính là bảo vệ Fortorthe và Trái Đất.

「Ta rất vui vì được anh khen ngợi nhưng những nước cờ này xuất phát từ trí khôn của mẹ ta cơ.」

Theia cười gượng gạo nhưng vẫn tỏ vẻ tự mãn. Trong khi cô ước mình là người nghĩ ra tất cả, cô vẫn tự hào về việc mẹ cô đang làm.

「Vậy ra là Elle à? Nữ hoàng thì phải thế chứ. Được.」

「Anh nợ mẹ ta một lời khen đấy.」

「Ừ, tôi chắc chắn sẽ cảm ơn cô ta.」

Koutarou ngoan ngoãn gật đầu. Cậu vô cùng biết ơn sự thấu đáo của Elfaria. Cậu hiểu rằng chí ít cậu cũng nên cảm ơn cô.

「Phải trực tiếp cảm ơn đó nhé, anh rõ chứ?」

「Ờ.」

「Ahaha, anh đã nói rồi đấy! Giờ thì anh buộc phải trở về Fortorthe để làm điều đó rồi nhá!」

「C-Chết!」

Với một tâm trạng sáng sủa, Koutarou và những người khác rời khỏi chủ đề về những rắc rối của Trái Đất và Fortorthe. Thay vào đó, Koutarou và Theia bắt đầu chém gió những chuyện trên trời dưới biển với thái độ vô tự lự và nồng ấm, phù hợp với hình ảnh học sinh trung học.

〔Như thế này vẫn là tốt nhất... công chúa, anh hùng huyền thoại và các đồng minh không phải là danh tính thực sự của chúng ta...〕

Harumi nhìn họ với một nụ cười nhẹ nhõm. Một sự cố nhỏ trong căn phòng nhỏ đã phát sinh thành một biến cố lớn đến mức vượt qua cả dãi thiên hà. Nó không ngừng biến đổi và buộc Koutarou và các cô gái phải trổ tài ứng phó. Harumi không thích điều đó. Cô muốn trở về căn phòng nhỏ và trở lại làm những chàng trai và cô gái bình thường.

「Sakuraba-san...」

Maki nhìn Harumi với vẻ lo lắng. Ban đầu, Maki hài lòng với lý tưởng sống và chết vì lợi ích của Koutarou nhưng giờ đây cô đã hiểu được cảm xúc của Harurni. Bởi vì Maki nhận ra rằng bản thân mình cũng muốn có một cuộc sống thường nhật bên bạn bè.

「Không sao đâu. Cậu ấy chỉ trở thành một anh hùng khi ở Fortorthe mà thôi... Satomi-kun chắc cũng có suy nghĩ như vậy.」

「Mình… mình cũng nghĩ vậy…」

Mặc cho những mong muốn của họ, thế giới vẫn cần Koutarou và các cô gái đóng vai làm anh hùng và các đồng minh. Họ không thể làm ngơ khi nhìn thấy tính mạng và hạnh phúc của nhiều người đang bị đe dọa. Đặc biệt là lúc này, khi phần lớn tình hình là hậu quả từ việc làm của họ. Bởi vậy, ngay cả cuộc sống hàng ngày của họ cũng trở nên kỳ lạ. Harurmi và Maki có đôi chút chạnh lòng vì điều đó, họ cùng nhau cầu nguyện mong cho những ngày bình yên sẽ trở về.

Vì đã quyết định là sẽ chấp nhận học sinh trao đổi từ Fortorthe, trường cao trung Kisshouharukaze buộc phải tuyển thêm nhân lực. Thông thường, giáo viên mới sẽ được tuyển dụng vào tháng Tư, nhưng trước tình hình hiện tại, thời điểm tuyển dụng đã được đẩy về giữa tháng Ba. Các quyết định đã được thực hiện một cách nhanh chóng và các giáo viên mới sẽ được giới thiệu trước toàn thể các học sinh. Như vậy, họ sẽ có thời gian để làm quen với nhau trước khi có thêm học sinh mới và để cho các giáo viên mới quen trường hơn.

「Mukojima-sensei đây sẽ là một y tá mới của trường, nhưng cô ấy đã có rất nhiều kinh nghiệm liên quan tới trường học. Vì tình hình sẽ sớm trở nên bận rộn hơn, cô ấy sẽ là một bổ sung đáng giá.」

「Dạ phải, thưa mọi người! Tôi là Mukojirna Megumi! Rất vui được gặp tất cả các bạn! Nếu có điều gì đó làm phiền bạn, hãy đến gặp tôi trong phòng y tế!」

Trong nhóm nhân sự mới của trường Harukaze có cả nhóm Sun Rangers. Y tá mới của trường, Mukojima, là một trong số họ. Thật ra cô là Megumi, Pink Shine của Sun Rangers. Giọng nói năng động của cô, được khuếch đại bởi hệ thống loa, vang vọng khắp phòng thể dục đầy ắp học sinh.

「Và thầy Matsuzaka Kenichi ở đây chuyên về giáo dục thể chất. Các học sinh trao đổi Forthorthe có quan tâm đến thể thao Nhật Bản, vì vậy—」

「…không phải họ nổi bật quá à? Ý tớ là... liệu có ổn không đấy?」

Koutarou không khỏi hoài nghi khi nhìn thấy Sun Ranger tự giới thiệu bản thân trên sân khấu. Là đồng minh của công lý, cơ thể rắn chắc của họ gây ra nhiều sự chú ý. Họ săn chắc, cân xứng và trẻ trung. Họ trông như những người mẫu khi đứng giữa các giáo viên khác. Đôi chân của Megumi lộ ra từ chiếc váy làm các học sinh nam điêu đứng và khiến các cô gái phải thở dài. Khuôn mặt nam tính, vóc người cao ráo và cơ thể cứng cáp của Kenichi làm cho tất cả các học sinh nữ ré lên còn đám con trai chỉ biết ngao ngán. Tính cách đặc biệt nghiêm túc của Kenichi lại càng khiến tình hình trở nên tồi tệ hơn. Nhưng đó lại là vấn đề. Họ càng nổi bật, họ càng khó làm công việc của mình hơn.

Dù có hơi khác biệt nhưng Green Shine cũng gặp hoàn cảnh tương tự. Lợi dụng tầm vóc nhỏ bé của mình, anh ta thâm nhập vào trường với tư cách là một học sinh. Ngoại lệ duy nhất là Yellow Shine, Daisaku, tầm vóc khổng lồ khiến anh trở thành một gã kỳ quặc.

「Nhóm Kenichi-san trông ngầu thế cơ mà. Mình hiểu được lý do các học sinh lại huyên náo đến vậy... cá là họ cũng sẽ rất giỏi trong khoản cosplay.」

「Cậu đổi bên cũng không sao đâu, Yurika. Cứ để Satomi-kun cho mình lo.」

「Maki-chan, ý mình không phải vậy!」

Yurika và các cô gái có thể hiểu tại sao các bạn cùng lớp tỏ ra thích thú. Sun Rangers không chỉ ưa nhìn, họ còn là những người tốt. Nếu vẫn chưa có người trong mộng, các cô gái rất có thể đã bị cuốn hút bởi họ.

「Không sao đâu, Koutarou. Đây chỉ là hiện tượng nhất thời thôi. Người ngoài hành tinh sẽ sớm xuất hiện mà.」

「Ừ, chắc là vậy thiệt.」

Koutarou gật đầu. Theia nói đúng. Dù Sun Ranger lúc này đang là trung tâm của sự chú ý, ánh đèn sân khấu chắc chắn sẽ sớm thay đổi. Khi nói đến sự nổi bật, không gì có thể so bì được với những thứ đến từ ngoài Trái Đất. Cho dù có bao nhiêu Sun Ranger nổi bật lúc này, họ chỉ là những con người bình thường một khi những người ngoài hành tinh đến trường.

「Bây giờ nghĩ lại, vở kịch chắc chắn sẽ sớm làm lộ danh tính của cô thôi.」

「Thật vậy. Câu lạc bộ kịch đang dò hỏi rồi nhưng ta hy vọng sẽ phơi bày sự thật vào học kỳ mới cơ.」

Trước đây, Theia đã giả vờ là một quý tộc từ một đất nước nhỏ ở châu Âu. Nhưng vì cô đã viết thẳng tên Fortorthe trong vở kịch của mình, sớm muộn cũng sẽ có ai đó nhận ra. Trường hợp của Ruth cũng tương tự.

「Chà, nếu đợi cho đến học kỳ mới...」

「Phải. Nó sẽ giống như có thêm một học sinh trao đổi mà thôi.」

Tất cả học sinh trao đổi từ Fortorther đều nhận một mệnh lệnh liên quan đến thân thế của Theia nhưng điều đó vẫn không đủ để giữ bí mật danh tính của cô. Sự thật rồi cũng sẽ bị bại lộ nhưng trì hoãn sẽ giúp giảm bớt cú sốc. Vì vậy, các học sinh trao đổi đã được lệnh phải giữ im lặng trước vấn đề này.

「Có lẽ sự có mặt của Theia-dono tại đây đã dẫn đến việc trường cao trung Kisshouharukaze bất ngờ trở thành nơi đầu tiên tìm hiểu và chấp nhận người ngoài hành tinh.」 - Kiriha nói.

「Hửm, ừ nhỉ. Những người đã biết Theia chắc sẽ không sợ người ngoài hành tinh nữa đâu.」 - Shizuka nói.

「Đúng vậy, Shizuka! Đó là kế hoạch ngay từ đầu của ta mà!」 - Theia tuyên bố.

「Cô nói xạo.」 - Koutarou xen vào - 「Tình hình chỉ vô tình ăn khớp với mục đích của cô mà thôi.」

「Vậy thì là do ta may mắn. Teehee!」

「Đồ ngốc, đừng nghĩ tỏ vẻ dễ thương là xong chuyện!」

Họ không biết rằng mình không phải là người duy nhất trải qua sự thay đổi. Mọi thứ đang và sẽ diễn ra xung quanh họ cũng đang thay đổi với tốc độ đáng sợ. Số phận của vô số người phụ thuộc vào việc Koutarou và các cô gái có thể vượt qua sóng gió lần này như thế nào. Họ sẽ cần phải sử dụng mọi thứ trong tầm tay để kiểm soát tình hình và hoàn thành mục tiêu của mình. Theia chỉ cười xòa nhưng điều cả đám cần làm lúc này là cầu mong sự may mắn ở bên phía họ.

「Hơ…?」

Trong lúc mọi người trò chuyện, Sanae lại nghe thấy tiếng thì thầm của ai đó rót vào tai cô.

「Mình nghe thấy tiếng một ai đó! Ai đang ở đây vậy!?」

「…Thời khắc hẹn ước sắp đến... kỳ hạn cho thử thách lớn nhất…」

Ngạc nhiên thay, lần này Sanae có thể nghe rõ giọng nói ấy.

「Thời khắc hẹn ước?! Thử thách gì cơ?!」

Sanae vội vã đứng dậy và nhìn quanh để tìm nguồn gốc của giọng nói, nhưng cô không thể tìm thấy nó. Cô chỉ nhìn thấy nét mặt bối rối của những người bạn đang nhìn cô.

「...Hãy cùng cầu nguyện... cầu cho một phép màu bé nhỏ sẽ xảy ra...」

「Ai vậy?! Cô đang ở đâu đó?!」

Mặc cho Sanae cố tìm kiếm bao nhiêu lần đi nữa, cô vẫn không thể tìm thấy nguồn âm thanh. Cô không biết chuyện gì đang diễn ra. Và không biết ai đang nói chuyện với cô hay ý định của người đó là gì. Cô chỉ có thể biết đó là giọng của một người phụ nữ. Một giọng nói đầy bí ẩn. Nghe giống như giọng nói mà cô đã nghe trước đó nhưng cô không thể nhớ là mình đã nghe ở đâu hay khi nào.

Vol 28-5

Trong cùng ngày Sun Rangers xâm nhập vào Trường cao trung Kisshouharukaze, Clan bằng mạng lưới của mình đã phát hiện ra một kẻ nằm trong danh sách theo dõi. Từ trong Cradle ở trên cao, cô sử dụng máy bay không người lái kết hợp với hack hệ thống camera công cộng của thành phố. Một trong những chiếc camera đã phát hiện ra một tên đáng ngờ đang cố hòa vào đám đông sau khi rời khỏi nhà ga.

「Veltlion, dựa vào hành động và cách di chuyển thì tên này có vẻ đã được huấn luyện gắt gao đấy.」

Sau khi phát hiện ra kẻ đó, Clan liên lạc với Koutarou. Ban đầu, cậu không hài lòng vì đang giữa giờ học nhưng thái độ thay đổi ngay lập tức sau khi nghe tin từ Clan.

「Cô chắc chứ?」 - Cậu hỏi.

Giọng nói cương quyết của cậu truyền qua thiết bị liên lạc. Nghe có vẻ cậu đang rất nghiêm túc và tập trung. Đầy trách nhiệm và sẵn sàng hành động, đó là hiệp sỹ trong các hiệp sỹ của Công chúa Clariossa, khác hẳn với cậu con trai thường ngày mà Clan đem lòng yêu.

「Phải, ta vừa hoàn tất nhận diện khuôn mặt. Có vẻ đây là một điệp viên thâm nhập thông qua một quốc gia láng giềng.」

「Có rất nhiều tên cũng làm theo cách này. Các nước láng giềng có lẽ là một nơi hoàn hảo để lấy hộ chiếu giả và xâm nhập vào Nhật Bản.」

「Quốc gia của hắn có vẻ đang có xung đột. Nghĩa là… hắn sẽ hành động sớm thôi.」

Clan cũng khác với bản thân thường ngày. Cô ăn nói và hành xử như Công chúa Clariossa. Dù đang trong tình cảnh hiểm nghèo, cô vẫn có thể hiểu được lý do để một ai đó cố đoạt được một quân bài tẩy nhằm chấm dứt xung đột tại quê nhà. Vì thế có chút khó khăn để cô xem người đàn ông kia là một kẻ địch thuần túy. Sự tử tế và lòng từ bi thể hiện qua lời nói của cô.

「...Clan, tôi hiểu suy nghĩ của cô nhưng dù anh ta ăn cắp được công nghệ của cô thì vẫn không thể giải quyết được vấn đề đâu.」

「Nghe không giống cậu chút nào… tại sao cậu lại nói thế?」

Từ tính cách của Koutarou, Clan hơi bối rối khi nghe những lời cương nghị từ cậu. Cô cứ nghĩ là cậu cũng đang hoang mang không biết phải làm gì giống như cô.

「Bởi vì anh ta bất cẩn.」

「Bất cẩn?」

「Ngay từ đầu, vừa bước vào thành phố là anh ta đã bị camera giám sát quay được, ấy là còn chưa kể đến việc anh ta đang nằm trong danh sách theo dõi. Nếu có được công nghệ của Fortorther, anh ta chắc chắn sẽ làm rò rỉ và điều đó sẽ khiến cả thế giới chìm vào một tình thế hiểm nghèo. Vì vậy, cuộc xung đột sẽ không kết thúc. Họa chăng, nó sẽ trở nên tồi tệ hơn. Hoặc… đó là điều Kiriha-san đang nói với tôi.」

Thật ra, Koutarou ban đầu cũng giống như Clan. Nhưng sau khi nghe Kiriha chỉ điểm, cậu đã nhận ra bản chất của vấn đề. Nhờ vậy, cậu mới có thể nói ra những điều khác biệt so với thường ngày.

「Vậy ra đó là ý của Kii à… may quá.」

「Hử? Cô đang nói về chuyện gì vậy?」

「Không có gì. Hì... 」

Cô khẽ mỉm cười, Koutarou vẫn là Koutarou. Cô vui mừng khi xác nhận được điều đó. Nhưng cô cũng hiểu rằng cậu đã nói đúng. Lòng tốt không đúng chỗ như trong tình hình hiện tại có thể khiến mọi chuyện trở nên tồi tệ hơn.

「Dù sao thì chúng ta không thể can dự vào chuyện này. Chuyển thông tin này cho Sun Ranger đi.」

「Rồi, ta sẽ làm ngay.」

Clan theo lời và gọi cho Sun Ranger. Dù vẫn giữ thần thái của Công chúa Clariossa, bản thân Clan giờ đã thoải mái hơn đôi chút.

Gián điệp mà Clan phát hiện chỉ là khởi đầu cho làn sóng những kẻ khả nghi bắt đầu xuất hiện trong thành phố. Vì thành phố Kisshouharukaze khá nông thôn và tách biệt với các khu vực đông dân cư của Nhật Bản nên đây không phải là khu vực có nhiều người nước ngoài lui tới. Nhờ đó, sự xuất hiện đột ngột của những du khách nước ngoài khá nổi bật và dễ dàng để theo dõi các điệp viên một cách bí mật. Nhưng họ không phải là những người mà Kiriha lo lắng.

「Nếu có gì nguy hiểm hơn thì đó là…」

Sau khi dùng xong bữa trưa, Kiriha ngồi thẳng dậy trên tấm bạt. Thời tiết hôm nay khá là dễ chịu nên dù đang trái mùa, cả nhóm vẫn quyết định ra ăn trưa ở ngoài sân. Ngoài trời có hơi lạnh nhưng bù lại không có nhiều người ở xung quanh nên đây là một chỗ tốt để bàn những chuyện riêng tư hơn là trong lớp học.

「Nếu có người Nhật làm việc cho một trong những tổ chức ấy, họ sẽ khó xác định hơn những người nước ngoài.」

Điều mà Kiriha lo lắng là mầm mống từ chính người Nhật. Không nhất thiết phải là công dân Nhật Bản, đó có thể là người gốc Nhật từ nước ngoài. Họ không khác biệt là mấy so với dân bản địa và biết cách hòa nhập văn hóa mà không gặp vấn đề gì. Mối đe doạ từ họ đáng sợ hơn hẳn các nhóm khác.

Tiếp đó là các gián điệp từ trong nước. Nước ngoài là một chuyện, nhưng rõ ràng là chính phủ Nhật cũng không thể nhắm mắt làm ngơ. Chỉ vì Fortorthe đang làm việc cùng với chính phủ Nhật Bản không có nghĩa là sẽ không có cá nhân, tập đoàn tư nhân và các tổ chức khác muốn có trong tay bí mật từ người Fortorthe.

「Theo kinh nghiệm của mình thì những tên gián điệp đã bị phát hiện có khi chỉ là để đánh lạc hướng không chừng.」

Maki cũng có cùng quan điểm với Kiriha. Hơn nữa, vì cô từng là thành viên của một tổ chức tội ác nên cô có một số hiểu biết cá nhân về các chiến thuật mà những đối tượng này có thể đang sử dụng.

「Rất có thể. Đó có lẽ là lý do họ cố tình gửi những người có mặt trong danh sách tình nghi.」

Kiriha nghĩ nhận định của Maki là chuẩn xác. Sẽ có một mồi nhử được gửi đi để thu hút sự chú ý trong khi mối đe dọa thực sự sẽ âm thầm tiếp cận mục tiêu. Một mánh lới thường thấy trong các trò ảo thuật và lừa đảo. Những người ngoại quốc trông khả nghi rất có thể là một trong số đó. Họ chỉ là con mồi để đánh lạc hướng mà thôi.

「Trên thực tế, nhiều khả năng là hầu hết các điệp viên dễ nhận dạng đã được gửi đến các thành phố kiểu mẫu khác.」 - Ruth nói thêm.

「Đúng vậy. Gửi cùng lúc cả mồi nhử lẫn hàng thật đến cùng một nơi chỉ tổ khiến nơi đó trở nên cảnh giác hơn. Như vậy sẽ phản tác dụng.」 - Maki nói.

「Hừm…」 - Theia trầm ngâm - 「Nếu suy nghĩ của Maki nói là đúng thì…」

「Phải. Những nhóm chưa có động tĩnh có thể đã gửi quân tinh nhuệ đến rồi.」

「Không hay rồi… Ruth, ta cần em điều tra ngay. Hãy lập danh sách các quốc gia và tổ chức chưa thấy có hành động gửi nhân sự đến các thành phố kiểu mẫu.」

「Em sẽ làm ngay, thưa Điện hạ!」

「Thật tình… dù ta đã có sự chuẩn bị nhưng phiền phức cứ mọc ra như nấm.」 - Theia nói với vẻ cay đắng.

Chiến tranh thông tin nằm ngoài chuyên môn của cô. Theia không chỉ thiếu hiểu biết về nó, thể loại chiến tranh này cũng không phù hợp với tính cách cô. Do đó, sự giúp đỡ và lời khuyên của Kiriha và Maki rất được hoan nghênh. Dù Theia đang tỏ ra thoải mái trước mặt mọi người nhưng thâm tâm cô đang vô cùng nặng nề. Trong nỗ lực vô ích để nâng cao tinh thần lên một chút, Theia nhìn lên bầu trời, nơi cô nhìn thấy một con chim sẻ cưỡi trên làn gió xuân.

「Chào!」

Và cô nghe thấy một giọng nam quen thuộc.

「Hửm?」

Anh chàng vừa mở lời bước ra từ dãy nhà học. Đó là Red Shine của Sun Rangers, anh đến cao trung Harukaze dưới cái tên Matsuzaka Kenichi.

「Koutarou, Kenichi tới kìa.」

「Hả?」

Được Theia thông báo, Koutarou quay lại nhìn. Cậu thấy Kenichi đang hăm hở chạy đến chỗ họ.

「Đúng thật. Không biết có chuyện gì đã xảy ra nữa.」

Dựa vào bộ dạng của anh ta, cậu đoán là đã có chuyện khẩn và nhanh chóng chạy đến gặp Kenichi. Mặc những chuyện đã xảy ra trong quá khứ, Kenichi vẫn lớn tuổi hơn Koutarou và hơn nữa, anh bây giờ là một giáo viên trong trường. Koutarou đủ lịch sự và năng động nên cái ý tưởng ngồi đợi Kenichi đến chỗ mình không bao giờ xuất hiện trong tâm trí cậu.

「Baron-sa—」

「Đừng, Kenichi-sensei!」

Ngay khi Kenichi sắp sửa nói hớ điều gì đó, Koutarou vội nói lớn để ngắt lời anh. Dù trời vẫn còn lạnh và chỉ có vài người họ ở gần đây nhưng vẫn còn một số học sinh khác ở ngoài sân. Họ sẽ gặp rắc rối nếu Kenichi và Koutaro bỗng dưng tỏ ra thân thiện với nhau.

「Ồ, à – phải rồi nhỉ. Satomi-kun, thầy muốn nói chuyện một chút về định hướng tương lai của em. Liệu em có thể đến văn phòng với thầy không?」

「Nữa sao ạ?」

「Phiền em. Thầy vẫn chưa thể thích nghi với những chuyện này. Và thầy muốn giải quyết một vài vấn đề với em trước khi những người Fortorthe đến.」

「Được rồi… mọi người, tớ sẽ trở lại sau.」

Do Kenichi đề cập đến Fortorthe, Koutarou cảm thấy đây chắc hẳn là một vấn đề cấp thiết. Cậu nhanh chóng tạm biệt các cô gái và theo Kenichi vào trong tòa nhà.

「Cậu không còn gì để nói trước khi chạy đi như thế sao, Satomi-kun? Thật tình…」 - Shizuka vừa chán nản vừa dõi mắt trông theo bóng Koutarou đang khuất dần.

Cô đã làm những hộp cơm trưa cho mọi người và tự tin rằng chúng sẽ rất ngon. Bởi vậy, cô không khỏi buông những lời phàn nàn mặc cho Koutarou đã đi xa.

「Shizuka, cậu không có chút cảm thông nào à.」 - Kiriha cười khúc khích.

Shizuka đã mong nhận được chút sự chú ý, nhưng tiếc thay điều đó đã không thành sự thật. Trước khi Koutarou có thể khen ngợi thành quả của cô, Kenichi đã đến và cướp cậu chàng đi mất. Tuy nhiên, hoàn cảnh hiện tại lại không cho phép cô ngăn cậu lại. Hiểu được cảm giác của Shizuka, Kiriha nhẹ nhàng mỉm cười với cô bạn.

「Nhưng, nhưng, nhưng các cậu không thấy là Satomi-san đã thay đổi gần đây sao? Chẳng hạn như cậu ấy đã cố gắng tử tế với chúng ta ấy.」

Ngạc nhiên thay, Yurika lại là người chỉ ra được sự thay đổi nhỏ bé của Koutarou. Trong lúc các cô gái khác bất thần sửng sốt, họ chợt nhận ra bản thân không thể cứ giậm chân tại chỗ mãi được.

「Ta đồng ý. Tuy vậy... dù nói thì nghe có vẻ là đơn giản nhưng bản tính con trai khiến cậu ta khó có thể thành thực…」

Hình ảnh lập thể có kích cỡ của một con búp bê của Clan đang đặt tay lên hông và mỉm cười cay đắng. Lần trước khi Koutarou nói chuyện với Clan, cậu đã dùng những lời lẽ rất tốt bụng. Nhưng cậu chỉ nói như vậy ở một số nơi và trong một số thời gian nhất định. Điều đó cho thấy tâm ý cậu nay đã khác. Có thể là do sĩ diện – hoặc là do bướng bỉnh không chừng - nhưng điều này không có vẻ là sẽ sớm thay đổi. Theo quan điểm của Clan, đó chẳng khác nào một vòng lẩn quẩn không cần thiết. Dù có chút bực bội nhưng Clan cho rằng một người cô gái biết ý biết tứ thì phải biết thông cảm cho Koutarou.

「Đó chính là vấn đề! Cậu không thể cố gắng hơn một chút sao, Satomi-kun!」

「Cậu không thấy bản thân có hơi tham lam rồi sao, Shizuka?」 - Theia hỏi.

「Em nghĩ Master cũng đã làm hết sức mình rồi.」 - Ruth nói thêm.

Lỗi không hoàn toàn nằm ở Koutarou. Cậu đang rất nỗ lực. Nhưng vì các cô gái có thể hiểu được sự thất vọng của Shizuka sau khi đã dồn tâm huyết để chuẩn bị bữa trưa, họ chỉ còn biết cười trừ.

「À!」

Tuy nhiên, giữa cuộc trò chuyện, Koutarou cất tiếng gọi từ phía bên kia lối vào sân.

「Cảm ơn vì bữa ăn, Ooya-san! Nó thực sự rất ngon! 」

Ngay lúc chuẩn bị bước vào tòa nhà, Koutarou chợt nhớ là mình chưa cảm ơn Shizuka vì bữa trưa. Koutarou trước đây có lẽ cứ thế mà đi luôn. Nhưng Koutarou hiện tại, như Yurika đã nói, đã xoay xở đưa ra một lời cảm ơn đơn giản. Sau khi vẫy tay chào các cô gái, cậu biến mất vào trong trường.

「Satomi-kun...」

Do Shizuka đã từ bỏ hy vọng, những lời cảm ơn đó giống như một đòn tấn công bất ngờ. Cô vô thức há hốc mồm và nín thở.

「Shizuka, Shizuka! Có lời nào muốn phát biểu không? 」 -Sanae háo hức hỏi.

「Mồ, Satomi-kuuun! Hét to như vậy… thì mọi người sẽ nghe thấy mất, thật tình!」

Dù Shizuka nói năng như thể đang bực bội nhưng thật ra chỉ là ngoài mặt thôi. Sự bất mãn của cô đã tan biến từ vài giây trước đó rồi. Nụ cười của Shizuka khiến cô trông như thể sắp tan chảy bất cứ lúc nào. Cô rõ ràng là đang rất hạnh phúc vì được Koutaou cảm ơn.

「Có vẻ như cô ấy đã hài lòng rồi.」

「Chắc là vậy rồi.」

Maki và Harumi không khỏi cười khúc khích trước sự thay đổi của Shizuka. Họ thầm hạ quyết tâm với nhau rằng sẽ cố gắng trở nên quyết đoán như cô bạn.

「Được rồi, hãy cùng nhau làm việc chăm chỉ nào!」

Tinh thần của các cô gái phấn chấn lên hẳn. Mặc cho những diễn biến xung quanh cần họ tìm cách giải quyết. Và dù đấy không phải là ý định của Shizuka (nhưng Kiriha lại nghi ngờ là có), lời than phiền của cô đã giúp các cô gái khác cảm giác thoải mái.

Vol 28-6

Thay vì tới phòng giáo vụ, Kenichi đưa Koutarou đến một trong những phòng tư liệu của trường. Ít nhất theo như biển tên thì nó là vậy. Bên trong phòng chất đầy thiết bị truyền thông, máy tính và nhiều thiết bị công nghệ khác đang được khoá và niêm phong lại. Chiếc bàn gỗ lớn ở giữa phòng và rèm cửa dày bao phủ cửa sổ là những thứ duy nhất chứng minh mục đích ban đầu của nó. Căn phòng bây giờ là một căn cứ bí mật tạm thời. Khi dãy nhà học mới của trường được hoàn thành, họ sẽ có cơ sở thích hợp hơn ở đó, nhưng hiện tại thì chỉ được như vậy thôi.

「Vậy đã có chuyện gì xảy ra?」

Bước vào phòng, Koutarou cư xử trở lại như bình thường. Họ không cần phải diễn vai giáo viên và học sinh khi họ ở đằng sau cánh cửa đóng kín và không ai trong số họ muốn lãng phí thời gian vào những việc không cần thiết.

「Nói ngắn gọn là có một số người đã chú ý đến câu lạc bộ kịch.」

「Câu lạc bộ kịch? Ra vậy... nguyên nhân có lẽ là do vở kịch đó.」

「Nếu họ chỉ muốn tìm Devil Princess-san thì không nói, nhưng nếu nó vỡ lở thành một chuyện lớn hơn thì sẽ rất phiền phức…」

「Thật vậy. Sẽ rắc rối to nếu họ gặp được Yuri— Ý tôi là, Jet Black King hoặc Black Rose.」

「Bên tôi chưa có thông tin cụ thể nhưng khả năng cao đó là một cơ quan tình báo.」

「Căn cứ vào đâu để anh đưa ra kết luận như vậy?」

「Kotaro.」

Vừa nói, Kenichi vừa quay sang nhìn Green Shine, người cũng đang ở trong phòng. Kotaro chiếu vài bức ảnh lên màn hình của một trong những máy tính. Tất cả chúng đều được chụp từ xa bằng cách sử dụng một ống kính tiêu cự dài. Mặc dù khoảng cách xa nhưng khuôn mặt của chúng rất rõ ràng. Trong ảnh, chúng đang nói chuyện điện thoại với ai đó và quan trọng hơn, một khẩu súng lòi ra từ dưới lớp áo khoác của chúng.

「Baron-san, khẩu súng đó là MST-A9 được cơ quan tình báo của Liên bang Zangaarb cũ sử dụng,」 - một Shine thứ ba nói thêm. Blue Shine, Hayato, là một chuyên gia về súng ống. Anh chỉ có thể nhìn thấy một phần của tay cầm trong các bức ảnh nhưng điều đó là quá đủ để anh nhận diện được loại súng.

「Nó nhỏ gọn như một khẩu súng bình thường nhưng được thiết kế đặc biệt với bộ phận giảm thanh tích hợp. Xét về mặt tiếp tế, loại súng này đòi hỏi một loại đạn dị biệt, vì vậy họ phải mang theo một số lượng lớn đạn dược.」

Với những khẩu súng bình thường, một ống giảm thanh lớn cần được gắn vào nòng để giảm tiếng súng. Hayato cho rằng khẩu súng này khác biệt và nó được thiết kế đặc biệt để giảm thanh nhất có thể. Tất nhiên, để làm được điều đó không hề đơn giản và nó yêu cầu một loại đạn đặc biệt.

Tất cả dữ liệu trên đã thu hẹp các khả năng về những kẻ chủ mưu. Vì những viên đạn được sử dụng cho khẩu súng rất khác so với đạn bình thường, người dùng sẽ cần phải có trong tay nguồn cung đảm bảo, bằng không nhiệm vụ của họ sẽ có nguy cơ trì trệ vì hết đạn. Đó là loại đạn không phải cứ muốn là có thể mua thêm. Vì vậy, nếu ai đó sử dụng một khẩu súng đặc biệt như thế, điều đó có nghĩa là họ phải mang rất nhiều đạn bên người, cũng như có móc nối với nguồn cung ứng.

「… Nói cách khác, có khả năng là họ đến từ một trong bốn quốc gia phương Tây được hình thành từ Liên bang Zangaarb cũ?」

Hayato gật đầu, Koutarou đã trả lời đúng.

「Cả bốn quốc gia này đều có tình hình trong nước không ổn định, bởi vậy tất cả bọn họ đều có động cơ.」

Liên bang Zangaarb đã bị chia ra thành nhiều nước từ lâu. Là quốc gia lớn nhất sau khi tan rã, Cộng hòa Zangaarb đã nhiều lần trải qua cải cách quân sự. Thật khó tưởng tượng là họ vẫn sử dụng vũ khí được sản xuất vào cuối những năm 80 và đầu những năm 90. Trong vấn đề quân sự, bốn quốc gia độc lập khác phát triển chậm hơn nhiều so với Cộng hòa Zangaarb. Họ vẫn sử dụng vũ khí từ thời đại cũ hoặc thậm chí cổ hơn rất nhiều. Đối với họ, kể cả những chiếc xe tăng từ năm 75 cũng là những nguồn lực quan trọng. Hơn nữa, do các tổ chức khủng bố cưc đoan đang lộng hành tại những nước này. Có thể đoán được chủ mưu sử dụng loại súng này đến từ một trong bốn quốc gia kể trên.

「Megumi-chan, cho Baron-san xem mấy cái đó đi.」

「Vâng, Daisaku-san.」

Sau khi chờ Hayato giải thích xong, Megumi đã đưa ra một loạt hình ảnh khác lên trên màn hình lớn. Đó vẫn là những kẻ bị tình nghi ban nãy nhưng những bức ảnh này cho thấy hành động của chúng: trinh sát trường học và một số ngôi nhà, cũng như nói chuyện với các thành viên của câu lạc bộ kịch. Kenichi nhìn những bức ảnh với vẻ mặt khó chịu.

「Baron-san, như anh có thể thấy, họ đã tiếp xúc với câu lạc bộ kịch. Với tốc độ này, họ sớm muộn cũng sẽ tìm ra Jet Black King-san và Black Rose-san.」

Jet Black King là Yurika, và Black Rose là Kiriha. Cũng giống như họ gọi Koutarou là Baron Demon, Sun Ranger vẫn xưng hô với các cô gái bằng những vai anh hùng mà họ đã từng diễn. Và xem xét thân phận của cả nhóm thì việc sử dụng biệt hiệu như vậy sẽ rất có lợi.

「Nghĩa là những gián điệp này đang mang một mối đe dọa tới Folsaria và Đại địa nhân?」 - Koutarou hỏi.

「Chính xác. Nếu thế giới biết về Folsaria và Đại địa nhân trước khi Fortorthe và Nhật Bản có thể thiết lập nền tảng luật pháp, Trái Đất sẽ rơi vào hỗn loạn. Cả ma thuật và linh lực đều là những thứ khiến con người sẽ liều chết để có được trong tay.」 - Kenichi trả lời.

「Tôi hiểu rồi. Thế nên anh mới cho gọi tôi.」

「Vâng. Chúng tôi nghĩ cách tốt nhất để bảo vệ Jet Black King-san và Black Rose-san là cho đám điệp viên thấy rằng hai người ấy chỉ là những học sinh trung học bình thường.」

「Tôi cũng cho là vậy. Bên tôi có một số người đặc biệt giỏi những khoản này, vậy nên cứ để vụ này cho chúng tôi lo liệu.」

「Phiền cậu, bọn này không giỏi giải quyết chuyện này cho lắm…」

「Đâu thể nào khác được. Dù sao, các anh cũng là anh hùng chính nghĩa cơ mà.」

Đám người kia đang cố gắng xác định người đã viết kịch bản — hay nói cách khác là Theia — nhằm lấy thông tin và công nghệ của Fortorthe, chúng vì thế không trực tiếp nhắm đến Yurika hay Kiriha. Do đó, nếu các gián điệp tin hai người họ chỉ là những học sinh trung học bình thường, họ sẽ sớm được loại khỏi danh sách các đối tượng cần phải quan tâm. Và xuất thân từ Fortorthe của Theia sẽ sớm được tiết lộ nên câu lạc bộ kịch cũng sẽ sớm loại khỏi phạm vi điều tra. Với quá trình trao đổi học sinh sắp sửa diễn ra, các gián điệp có khả năng sẽ quay sang hướng điều tra khác. Vấn đề còn lại của họ là phải giữ kín danh tính thực của Yurika và Kiriha cho đến lúc đó.

Koutarou gọi thêm hai người bạn để hỗ trợ cho nhiệm vụ khó khăn là che giấu bí mật của Yurika và Kiriha. Nếu cậu sử dụng một nhóm đông người thì sẽ gây nên sự chú ý. Hơn nữa, vì hoạt động nhóm đòi hỏi sự thay thế nên dùng càng ít người thì càng tốt. Chính vì thế, cậu đã chọn hai chuyên gia trong lĩnh vực này. Tuy nhiên...

「Ta không chịu đâu!」

「Biết ngay mà.」

「Ta không muốn làm mấy công việc mờ ám nữa!」

Một trong hai người được nhờ vả đang bực bội vì việc mình được nhờ. Và dĩ nhiên đó chính là Clan, người vô song trong lĩnh vực máy tính và khoa học nói chung.

「Satomi-kun, mình rất vui vì cậu đã đến nhờ vả mình. Mình sẽ làm bất cứ điều gì vì cậu.」

Tuy nhiên, người còn lại đã đồng ý ngay tắp tự, ánh mắt cô tràn đầy niềm tin và sự vui sướng khi nhìn vào Koutarou. Không ai khác ngoài Maki, chuyên gia thao túc tâm trí và ảo ảnh.

「Thật ra, tớ không muốn cậu làm việc này, Aika-san à. Tớ biết cậu ghét lừa dối và thích giải quyết mọi thứ trực tiếp hơn.」

「Được mà. Giúp đỡ một ai đó giúp mình có cảm giác như đang được sống... càng tuyệt hơn nếu đấy là một công việc đúng đắn.」

「Được rồi, vậy tớ sẽ trông cậy vào cậu, Aika-san.」

「Rất sẵn lòng.」

「Còn cậu thì sao, Veltlion?!」

Koutarou muốn che giấu danh tính của các cô gái bằng sức mạnh khoa học của Clan và ma thuật của Maki. Còn nếu có bất trắc nào khác, cậu sẽ tự đứng ra giải quyết. Và trên hết, sự mạnh mẽ của cả hai sẽ rất hữu dụng nếu cần phải đánh nhau. Họ là sự lựa chọn tuyệt vời cho một đội.

「Clan, lần này không đùa giỡn hay trêu chọc gì đâu. Tôi thật sự cần cô.」

「Ta biết! Dù gì đó cũng là để che giấu thông tin về bọn ta mà!」

Mặc dù hiểu ý tưởng của Koutarou nhưng cô không thể chấp nhận nó. Yêu cầu của cậu khiến cô nhớ đến cái bản thân ngày xưa mà cô căm ghét.

「Xem ra cô vẫn còn bất mãn.」

「Bởi vì nó khiến ta khó chịu!」

Clan muốn trở thành một công chúa lộng lẫy, nhưng không thể phủ nhận là cô rất giỏi những công việc mờ ám. Do đó, mặc cho những cố gắng thay đổi, quá khứ vẫn đeo bám lấy cô. Thay vì giận dữ với Koutarou, cô đang nổi giận với bản thân mình. Cô khốn đốn đến mức phát khóc đi được.

「Vậy thì một khi chuyện này kết thúc, hãy yêu cầu tôi bất cứ điều gì cô muốn. Hy vọng nó sẽ giúp cô cảm thấy khá hơn.」

Koutarou biết cậu đang yêu cầu Clan làm những việc cô không muốn nhưng cậu không còn lựa chọn nào khác. Cậu cần phải bù đắp xứng đáng cho cô. Như vậy mới công bằng.

「Hôm nay cậu tử tế vậy…」

Biểu hiện của Clan thay đổi vì lời đề nghị bất ngờ của Koutarou. Cô cứ nghĩ cậu sẽ trêu chọc hoặc bắt ép cô. Nhưng thay vào đó, cậu lại hứa hẹn sẽ làm một việc gì đó để bù đắp cho cô. Một đề nghị khá bất ngờ.

「Bởi vì mức độ nghiêm trọng của vấn đề lần này. Với lại…」

  • Póc*

Koutarou búng trán Clan. Âm thanh chát chúa vang lên.

「Ui da!」

「Tôi đã suy nghĩ nhiều hơn một chút về ý nghĩa của dấu ấn được được khắc ở đây.」

「Veltlion...」

Nước mắt đọng trên khóe mắt Clan. Phần lớn là vì cơn đau trên trán, nhưng một phần cũng là vì những lời của Koutarou.

「Ta hiểu rồi.」 - Clan nói.

Mặc cho những giọt nước mắt, Clan mỉm cười. Koutarou sẽ đáp lại cảm xúc vô định của cô. Và điều đó khiến cô cảm thấy hạnh phúc.

「Vậy tôi sẽ phải làm gì đây?」 - Koutarou hỏi.

「Sau khi mọi việc kết thúc, ta muốn anh cứ giữ cách cư xử như thế này một thời gian.」

「Khó lắm đấy, cô biết không hả?」

Koutarou khẽ rên rỉ. Nếu không có khủng hoảng hay vấn đề cấp thiết ngay trước mặt, cậu khó có thể thành thực. Nhưng cậu không thể từ chối yêu cầu của cô. Để nhận lấy sự giúp đỡ của Clan, cậu phải đáp ứng yêu cầu từ cô nàng.

「Phải, ta biết chứ. Tình yêu của cậu phức tạp lắm.」

「Tình yêu của tôi…」

「Ồ, ta nhầm gì sao?」

「…tôi ước gì Điện hạ có thể nhẹ nhàng với tôi hơn.」

「Sĩ diện của cánh đàn ông mấy cậu thật phiền phức. Nhưng ta sẽ không nhượng bộ đâu!」

Tâm trạng của Clan đã trở lại bình thường. Trên thực tế, tâm trạng của cô thậm chí còn tốt hơn trước.

〔Giống như Kiriha-san đã nói... có lẽ vấn đề chỉ là thời gian. Hi hi...〕

Quan sát Koutarou và Clan, Maki cũng bắt đầu cười. Koutarou chỉ đang cố che giấu một câu trả lời đã quá rõ ràng. Không chỉ với Clan, mà còn với chính bản thân cậu. Dù con đập mà cậu dựng lên vững chắc thế nào, những vết nứt và nước rò rỉ đã bắt đầu xuất hiện. Maki tin tưởng rằng con đập rồi sẽ vỡ vào một ngày nào đó.

Nhờ thông tin thu thập bởi Sun Ranger, Koutarou và nhóm của cậu đã có thể xác định được nơi ẩn náu của những điệp viên đang tiếp cận Theia. Vị trí là một tòa nhà chung cư cao tầng gần nhà ga. Một địa điểm khá thông minh. Trong một tòa nhà đông người thuê trọ, không ai biết được lịch đến rồi đi của người khác và hàng xóm hầu như không quen biết nhau. Đây là nơi ẩn náu hoàn hảo cho các điệp viên.

「Căn phòng nằm ở xa nhất đó hả? Từ xa thật khó có thể biết được nhưng có lẽ chúng không đơn độc. Chúng ta cần phải xem xét kỹ hơn.」 - Koutarou quan sát.

「Chúng ta không thể tiếp cận một cách bất cẩn.」 - Clan cảnh báo - 「Có camera giám sát, ra đa cá nhân và rất có thể là bọ nghe lén xung quanh nữa. Chúng ta sẽ bị phát hiện ngay lập tức.」

Họ đang quan sát nơi ẩn náu từ một góc trong hành lang. Theo thông tin của Clan, những điệp viên này có nhiều cách phòng thủ hơn hẳn dân nghiệp dư. Sẽ rất nguy hiểm nếu họ tiếp cận mà không có kế hoạch.

「Để mình đi.」 - Maki đề nghị.

「Nguy hiểm lắm đấy, cậu biết không?」 - Koutarou cảnh báo.

「Cậu nghĩ mình là ai, Satomi-kun?」

  • BỤP*

Đột nhiên, Maki không còn là một cô gái trẻ dễ thương nữa, thay vào đó là một người đàn ông lớn tuổi. Đó là một ảo ảnh của cô. Vì phải thường xuyên sử dụng nó trong các nhiệm vụ nên cô đã thành thạo phép thuật này và ảo ảnh ngụy trang của cô trông rất thực và chi tiết. Từ mọi góc độ, cô trông như một gã đàn ông trung niên mệt mỏi.

「Clan-san, thiết bị thu thập thông tin, làm ơn.」

「À, phải rồi. Giữ nó đấy.」

「Được rồi. Vậy mình đi đây.」

Maki mỉm cười với khuôn mặt của một gã đàn ông trung niên và bước những bước kiên quyết về phía căn phòng khả nghi. Vì đã quen với những nhiệm vụ bí mật kiểu này, Maki không hề lo lắng.

「Veltlion, dù bề ngoài cô ấy làm ra vẻ, nhưng ...」

「Tôi biết. Tôi sẽ theo bù đắp cho cậu ấy sau.」

Maki từ lâu đã không còn sống như Dark Navy và bắt đầu sống như Aika Maki. Tuy nhiên, kỹ năng ngụy trang tài tình để thu thập thông tin rõ ràng là một minh chứng về cuộc đời của cô hồi còn làm Dark Navy. Dù Maki đã phủ nhận là không quan tâm nhưng Clan biết rõ hơn ai hết rằng cô bạn đang mặc cảm với quá khứ của mình.

「Cậu biết không, cậu có hơi đặc biệt tử tế với cô ấy đấy...」

「Thật ra tôi nghĩ Aika-san sẽ nói ngược lại. Rằng tôi phụ thuộc vào cô một cách quá đáng.」

  • ĐÍNH ĐOONG*

Cuộc thảo luận của Koutarou và Clan không kéo dài lâu. Khi Maki ấn chuông căn hộ, cả hai đều im lặng và tỏ ra nghiêm túc.

「Tôi tới giao hàng cho Yamada-san đây.」

Maki nói vào bộ đàm bằng giọng của một người đàn ông lớn tuổi mà không một chút do dự hay lo lắng. Một hành động rất chuẩn mực.

「Đây không phải là phòng của Yamada.」

「Đây không phải là căn hộ 603 sao?」

「Căn hộ 603 nằm ở tầng dưới.」

「A. Tôi rất xin lỗi vì đã làm phiền.」

Maki, hoàn toàn nhập vai vào nhân vật, đã có một cuộc trò chuyện ngắn với ai đó thông qua bộ đàm trước khi cúi chào và bước đến cầu thang gần nhất. Một hành động rất tự nhiên dựa theo cuộc trò chuyện ban nãy. Maki theo đó bước xuống tầng dưới. Koutarou và Clan sẽ bám theo sau.

「Đã tìm được kha khá thông tin rồi.」 - Clan nói.

Thiết bị Maki đang cầm đã trinh sát bên trong căn phòng và chuyển thông tin đến máy tính mang hình chiếc vòng tay của Clan. Không chỉ có cảm biến âm thanh để xác định sự sắp xếp của căn hộ, những các cảm biến kim loại và điện đã xác định những vật thể bên trong với độ chính xác tương đối.

「Bên đây cũng vậy. Có ba người ở bên trong.」

「Cậu chắc chứ?」

「Tiếng bấm chuông của Aika-san đã thu hút sự chú ý của cả đám về một nơi nhưng phản ứng của từng người lại khác nhau. Một trong số họ trả lời. Một kẻ khác di chuyển đến cửa và cầm sẵn vũ khí.」

Koutarou đã biết được chừng ấy thông tin nhờ linh năng. Vì những người bên trong đều đang nôn nóng nên Koutarou có thể lấy được dữ liệu chi tiết cũng như những chuyển động của họ thậm chí từ khoảng cách này bằng cách đọc linh khí.

「Máy ảnh của thiết bị quan sát đã chụp được kẻ cuối cùng.」 - Clan nói - 「Hắn ta đi ra ban công. Có vẻ như chúng cũng cảnh giác với bên ngoài. Có nhiều khả năng chúng dự định sẽ tấn công và lên kế hoạch trốn thoát.」

「Họ không nhận ra thiết bị quan sát của cô sao?」

「Đừng lo. Ta đã đặt nó ở xa và đang quan sát ở độ phóng đại tối đa. Ta thậm chí còn nghe được cuộc trò chuyện trong phòng.」

「Làm tốt lắm. Có lẽ chúng ta sẽ không bị phát hiện, nhưng không nên chọc họ nữa. Hãy theo dõi họ với thiết bị quan sát và hãy tấn công chúng bằng sở trường của cô, Clan.」

Dù đã thu thập được một số thông tin, nhưng nhóm Koutarou vẫn chưa lấy được thông tin mong muốn. Cụ thể, những người này là ai và tại sao họ lại tiếp cận câu lạc bộ kịch. Cách dễ nhất để khai thác thông tin là nghe trộm và nghe lén mọi giao thức liên lạc truyền ra ngoài. Cả hai việc đó đều là sở trường Clan, bất kể cô có thích hay không.

Koutarou, Clan và Maki tiếp tục quan sát căn phòng từ tàu Cradle trong hai ngày. Kết quả là họ đã có thể xác định được danh tính của nhóm tình nghi. Đám người này thực sự đến từ một trong những quốc gia được hình thành từ Liên bang Zangaarb cũ. Cụ thể hơn, đó là những gián điệp được gửi bởi Cộng hòa Melgaard. Một số người gốc Á đã được chọn và gửi đi làm nhiệm vụ.

「Cộng hòa Melgaard là một nước như thế nào?」 - Clan hỏi.

「Đó là một quốc gia hoang tàn vẫn còn là một bãi chiến trường cho cuộc nội chiến vì nguồn tài nguyên. Trên con đường hồi phục, Zangaarb cũ đã bị chia cắt và họ giành được độc lập. Nhưng dù độc lập, quyền lực quốc gia của họ lại bị suy yếu và họ quyết định kết đồng minh và gia nhập liên minh kinh tế do một cường quốc dẫn đầu để tránh sự can thiệp từ Cộng hòa Zangaarb.」 - Koutarou giải thích.

「Nghe có bất hạnh nhỉ.」

「À, ban đầu thì không phải vậy. Khi họ chuyển sang đồng tiền chung vài năm sau đó, tình hình mới bị rẽ hướng.」

「Một loại tiền tệ chung…? Điều đó có nghĩa là nó sẽ không thay đổi tỷ lệ theo tình hình kinh tế của đất nước. Và trong một liên minh, Melgaard sẽ không thể khai thác tối đa nguồn tài nguyên phong phú của mình. Ngược lại, các nước đã ổn định về mặt kinh tế chỉ cần thoả thuận để đạt được lợi ích nào đó. Và chúng sẽ ép giá nguồn tài nguyên, thậm chí từ một nước nghèo như Melgaard, bằng một thỏa thuận thương mại trong liên minh. Tất cả sẽ chỉ để duy trì khuôn khổ hiện có và củng cố liên minh cùng với các vấn đề của nó. Trên thực tế, các nước mạnh hơn sẽ hút tất cả sự giàu có và gia tăng khoảng cách... một kết quả quá tồi tệ.」 - Clan suy luận.

Cộng hòa Melgaard là một đất nước không may mắn. Bởi vì sự phục hồi của họ từ cuộc nội chiến trùng với sự phân chia đất nước, họ bị trói buộc tài chính vào các nước đang nhắm vào tài nguyên của đất nước họ. Họ đã tham gia một liên minh để tự bảo vệ mình nhưng thành ra lại càng mắc cạn hơn. Bị kẹt trong cạm bẫy của nền kinh tế toàn cầu, họ đã không thể vùng vẫy thoát ra.

Và mọi thứ trở nên tồi tệ hơn từ đó. Các sản phẩm khai thác mỏ trở nên thừa cung trên toàn thế giới và giá kim loại đất hiếm giảm do những tiến bộ về công nghệ. Melgaard không thể hồi phục nổi. Vì có quá nhiều vấn đề nảy sinh, ngay cả những nhà lãnh đạo xuất sắc nhất cũng sẽ gặp khó khăn trong việc đưa đất nước trở lại trên đôi chân của mình. Đất nước này đang ngày càng lụi bại.

「Và hôm trước, Melgaard đã vỡ nợ tài chính. Ngay bây giờ, họ đã chuyển sang các biện pháp thắt lưng buộc bụng và đang điên cuồng cố gắng khôi phục nền kinh tế.」

「Vậy nên họ thèm muốn công nghệ của Fortorthe. Là một người Folsaria, mình có thể hiểu được điều đó.」

Maki và Folsaria dựa vào ma thuật khi đối mặt với khủng hoảng. Cộng hòa Melgaard không có điều đó, nhưng họ có thể đánh cắp công nghệ của Fortorthe, mặc cho đó không phải là sức mạnh của mình. Maki có thể hiểu được lý do họ lại muốn bất chấp để đạt được nó.

「Họ đang tuyệt vọng để bảo vệ đất nước và người dân của mình... Ta không biết phải cảm thấy thế nào khi đối phương của chúng ta không phải là kẻ xấu...」 - Clan thở dài.

「Nhưng cả thế giới sẽ phải khốn khổ nếu họ thực sự có được công nghệ của Fortorthe. Ma thuật hay linh lực cũng vậy. Nếu họ không phải là kẻ xấu thực sự, chúng ta càng có lý do để ngăn họ lại.」 - Koutarou cãi lại.

Ở Folsaria, các pháp sư đã trở thành lớp cầm quyền. Đó là lý do Darkness Rainbow được sinh ra, và suy rộng ra, điều tương tự sẽ xảy ra ở Melgaard, nhưng là với công nghệ thay vì ma thuật. Sẽ có một cuộc tranh giành để độc chiếm công nghệ và thống trị đất nước. Sẽ không có gì tốt đẹp hết.

「Đúng vậy. Chúng ta phải ngăn họ lại... chúng ta không thể để họ hủy hoại mạng sống của bản thân và đánh mất gia đình vì chuyện này...」

Đám người kia không phải là người xấu. Họ chỉ đang làm công việc của họ. Thậm chí họ còn có ý tốt. Nhưng họ đã tiếp cận gần với sự thật và nếu không được kiểm soát, có khả năng thế giới sẽ lâm vào hỗn loạn. ‘Đây không phải là điều chúng tôi muốn’ sẽ không thể bào chữa được những sai lầm. Vì vậy, nhóm Koutarou phải ngăn không cho họ tiếp tục lạc lối.

「Veltlion, vấn đề này cũng giống như những câu hỏi mà chúng ta từng phải đối mặt nhỉ?」

Clan cười gượng gạo trong khi điều chỉnh cặp kính của mình và khẽ thở dài. Trông cô có vẻ như đang tự kiểm điểm bản thân.

「Hửm?」

「Lúc du hành về quá khứ, chúng ta đã băn khoăn không biết nên cứu hay bỏ rơi ai, nhớ không? Cậu không thấy chuyện đó tương tự như vấn đề lúc này sao?」

Vì đến từ tương lai, Koutarou và Clan đã biết mọi việc sẽ xảy ra trong quá khứ. Họ có khả năng ngăn ngừa hoặc tránh mọi bi kịch. Nhưng họ không có thời gian để ngăn chặn tất cả. Họ phải đưa ra một nguyên tắc về tầm can thiệp của họ. Về những người có thể cứu và những người để lại cho số phận an bài. Cuối cùng, họ đã không thể trả lời câu hỏi về cách xác định cuộc sống nào mới có giá trị nhất, vì vậy họ đồng ý chỉ tham gia vào các tình huống trực tiếp cản trở con đường của họ.

「Ừ, tôi cũng nghĩ thế. Chúng ta... không... cô phải quyết định xem ai có thể được cứu và ai phải bị bỏ lại. Cũng giống như hồi đó.」

Lần này, Fortorthe đã phải chọn quốc gia họ sẽ cùng đồng hành. Hiện giờ, Nhật Bản là nước duy nhất trong danh sách đó. Đó là một biện pháp để giải quyết các vấn đề với Ma pháp quốc Folsaria và Đại địa nhân. Những vấn đề liên quan trực tiếp đến con đường của họ.

「Hể, không. Nói ‘chúng ta’ mới đúng. Nhưng đã muộn rồi, Lord Layous Fatra Veltlion.」

「...Cô nói đúng. Nhưng không giống như lúc đó, điều này đã trở thành chuyện thường tình đối với chúng ta.」

「Phải, hồi đó chỉ là một tai nạn bất ngờ. Hơn nữa, những lo lắng của chúng ta cũng chỉ giới hạn.」

「Và giờ đây, tất cả các lựa chọn của chúng ta đã dẫn đến tình trạng hiện tại. Nói cách khác, sự bình thường của chúng ta đang bị xâm lược bởi sự phi thường.」

Thế giới xung quanh Koutarou và những người khác đang nhanh chóng thay đổi. Koutarou là một học sinh trung học bình thường, nhưng trước khi kịp nhận ra, cậu đã là người đi đầu trong mối ngoại giao liên hành tinh. Hai năm trước, cậu không bao giờ có thể tưởng tượng được điều này. Hồi đó, cậu chỉ bảo vệ ngôi nhà của mình - một căn hộ 6 tấm chiếu tatami khiêm tốn. Và trong quá trình bảo vệ căn phòng, quy mô vấn đề đã mở rộng lên một tầm cao mới. Cậu giờ đây phải suy nghĩ cho cả Trái Đất và Fortorthe.

「Ta cảm thấy tất cả mọi thứ từ đầu cho đến giờ không có gì là bình thường hết.」 - Clan nói.

「Ý tôi không phải là khả năng bay của Sanae hay ma thuật của Aika-san. Nó là, cô biết đấy, vấn đề về cảm xúc.」

「Ta có thể hiểu được... Kiểu như không có đủ tình yêu chẳng hạn.」

「Ừ, nhưng thật khó để một thằng con trai như tôi thể hiện cảm xúc đó.」

「Vậy thì... không đủ sự ân cần thì sao?」

「Hãy tạm chấp nhận với điều đó đi.」

Những cô gái Koutarou ban đầu cho rằng khác lạ thì lúc này trông rất đỗi bình thường. Cho dù họ có kỳ quặc đến mức nào hay khả năng của họ cao siêu đến đâu, họ thực sự chỉ là những cô gái bình thường. So với điều đó, thực tế mới là điều phi thường. Koutarou có cảm giác choáng ngợp như thể đang đi lạc vào một thế giới kì quái nào đó.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 28 Chương 2♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 28 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.