FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa tập 7 Edit

Santa và Harumi Edit

Phần 1: Edit

Thứ ba, ngày 22 tháng 12

Quả bowling Koutarou vừa ném nảy nhẹ lên trước khi lăn thẳng trên đường băng. Với một vận tốc không nhỏ, nó nhanh chóng lăn đến cuối quãng đường 20 mét.

Quả bóng sau đó va vào con ky ở giữa, và đúng như dự liệu, nó làm đổ luôn tất cả những con ky ở phía sau. Những con ky nằm ngoài đường bóng cũng bị những những con ky khác húc đổ.

“Rụng đê, chúng mày rụng hết đê!

Koutarou hét với giọng oang oang như cố làm đổ những con ky bằng chiến khí của mình. Tuy nhiên, chiến khí của anh không thể chạm tới những con ky, làm một con vẫn còn trụ lại.

“Chết tiệt, vẫn chưa đủ đô à.”

“Kou, chú đúng là thẳng như ruột ngựa mà.”

Vừa cười vào mặt Koutarou vừa nhún vai chính là Kenji vừa bật dậy khỏi ghế. Vì đây là một ván chơi theo cặp, lượt tới là của Kenji.

“Chú mà không tạo lực xoáy cho bóng hay dừng việc suốt ngày nhắm vào con ky ở giữa thì chỉ có nước há miệng chờ sung thôi nhá.”

“Im đê. Tao làm gì kệ tao. Mấy trò mèo của mày không hợp với tao chút nào.”

“Làm quả bóng xoáy một tí đâu gọi là trò gì chứ.”

Đổi chỗ với Koutarou xong, Kenji ném quả bóng của mình với một tư thế hoàn hảo. Không như cú ném của Koutarou, quả bóng của Kenji lăn trên đường băng theo những đường cong mềm mại nhờ lực xoáy của nó.

Sau đó nó quật đổ con ky cuối cùng.

“Thấy chưa?”

“Còn mỗi một con ky thì mày ném xoáy hay không cũng thế cả thôi.”

Nhờ cú ném chính xác của Koutarou, họ đã lập được Frame Spare. Nhưng có vẻ như tâm trạng Koutarou đang không được tốt lắm.

Hôm nay là ngày 22 tháng 12, và dù vẫn đang là buổi trưa một ngày không phải cuối tuần, họ vẫn không phải đến trường nhờ kì nghỉ đông.

Tận dụng kì nghỉ này, họ đã đến một sàn bowling cạnh nhà ga để giải trí. Lí do hai người họ vừa chơi cùng nhau là vì họ đã tham gia một cuộc đấu đôi.

“Thắng lớn rồi.”

“Nhưng mà ta đâu được giải nhất đâu chứ.”

“Sao mày lúc nào cũng phải được voi đòi tiên thế hả, Mackenzi-kun.”

Rời sàn bowling, hai người họ đang cầm theo một phần quà chứng nhận. Cuối cùng họ cũng đạt được 180 điểm. Khá cao đối với những người nghiệp dư; và nhờ đó, thứ hạng của họ cũng không tệ và họ đã nhận được một phần quà. Đó là một thẻ giảm giá 2000 yên ở một trung tâm mua sắm gần đó.

“Anh mày vẫn thích giải nhất hơn.”

“Và cuộc sống của tao cũng bên bờ vực thẳm luôn đấy.”

Dù đó không phải một số tiền to tát gì, với Koutarou đang sống thoát ly, đó là một khoản thu nhập đáng hoan nghênh. Với anh, phần quà này còn có giá trị hơn một chuyến đi Hawaii cho người đứng nhất. Một chuyến đi Hawaii sẽ chỉ làm tăng thêm những khoản chi anh đang phải xoay xở suốt mùa đông này. Phần quà 2000 yên lúc này là hoàn hảo với anh.

“À, phải rồi, anh có một phần quà cho số phận bần hàn của chú đây.”

Chợt nhớ tới thứ gì đó trong lúc tán chuyện, Kenji bắt đầu lục trong cặp mình. Khi Koutarou quay sang nhìn, Kenji đã lôi ra hai quyển sổ tay.

“Gì đây hả?”

“Đừng phũ thế chứ. Đây là lí do ban đầu chúng ta phải gặp mặt đấy.”

“Ừ nhỉ.”

Dòng chữ ‘Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ, phần 2’ được ghi trên bìa những quyển sổ đó. Đó chính là bản thảo mới Theia vừa mới viết xong mấy ngày trước.

Lí do chính để Koutarou và Kenji gặp nhau hôm nay là để giải trí. Điều tạo nên cơ hội này chính là việc Kenji muốn tiện thể đưa bản thảo mới cho Koutarou luôn.

“Hừmmmm, lần này đóng quyển luôn cơ à.”

Koutarou thốt lên những lời thán phục trong lúc lật qua những trang giấy. Bản thảo trước kia chỉ là những tờ giấy được kẹp ghim lại với nhau, nhưng lần này nó đã được đóng thành một quyển sách hoàn chỉnh.

“Thì ngân quỹ dạo này cũng khấm khá mà.”

“Cảm giác dễ chịu quá nhỉ.”

Nhờ sự phổ biến của vở diễn trước, ngân quỹ của CLB Kịch đã tăng lên. Và vì đã có một trung tâm mua sắm tài trợ, họ cũng nhận được sự trợ giúp từ bên đó luôn. Vì thế vở diễn tới sẽ được tổ chức với một quy mô không hề nhỏ.

“Nhân tiện, tại sao lại có tới hai quyển hả?”

“Cái này là cho Sakuraba-senpai. Đằng nào lúc sinh hoạt CLB hai người chẳng gặp nhau phải không?”

“À, ra vậy. Hiểu rồi. Tao sẽ đưa nó cho chị ấy.”

Koutarou gật đầu và nhét hai quyển sổ đó vào cặp mình.

CLB Thủ công vẫn lên kế hoạch sinh hoạt cả vào dịp nghỉ đông. Vì họ định sẽ gặp nhau vào ngày mai, anh định sẽ đưa cho cô lúc đó.

“Được rồi.”

Sau khi cất món hàng của mình đi, Koutarou lấy di động ra để kiểm tra giờ giấc. Giờ đã hơn ba giờ chiều.

“Mackenzie, sắp đến giờ rồi nên tao cáo lui trước nhá.”

“Sao, chú đã về nhà luôn rồi à? Sao không ở lại quẩy thêm lúc nữa?”

“Không được. Thực ra tao mới nhận một việc làm thêm mới xong.”

“Lại nữa á?”

“Phát tờ rơi cho một tiệm bánh.”

Công việc khai quật tàn tích của Koutarou và Kenji vẫn đang tiếp tục; tuy nhiên vì cuối năm đang tới gần, việc đó được tạm ngừng lại. Và trong thời gian đó Koutarou đã tìm được việc làm thêm mới.

“Chẳng phải như thế hơi vất vả sao? Ông già chú vẫn gửi tiền lên mà phải chứ?”

“Không động tới tiền của ông già mới là cách sống của một người đàn ông đích thực.”

Koutarou cười tự mãn và nhét di động lại vào trong túi. Sau đó anh quay lại phía Kenji.

“Rồi, gặp lại sau nhé.”

“Ờ, hẹn gặp lại sau.”

Koutarou sau đó tất tả bước đi, không hề ngoảnh mặt nhìn lại.

“…Hừm, một việc làm thêm mới, phải không nhỉ…”

Còn lại mỗi một mình, Kenji nhìn chằm chằm vào Koutarou và nghiêng đầu. Có chỗ nào đó trong vụ Koutarou có việc làm thêm mới làm anh bận tâm.

Vì Kenji cũng làm cùng Koutarou tại khu khai quật tàn tích, anh biết khá rõ tình trạng tài chính của Koutarou. Rõ ràng là, dù cho có đang là dịp cuối năm đi nữa, anh không cho rằng Koutarou phải cần một việc làm thêm mới.

“…Tên đó dạo này cũng chẳng la cà với mình nhiều nữa. Chẳng lẽ hắn có bạn gái? Và giờ hắn phải làm thêm cật lực cho khoản phí Giáng sinh sao? Không, sao có thể chứ…”

Trong khi Kenji đang tự lẩm bẩm một mình, có ai đó tiếp cận anh.

“Bạn gái? Cậu lại bắt đầu hẹn hò với một cô gái nữa hả Mackenzie-kun?”

“Ồ? Satomi-sama đi đâu rồi nhỉ?”

Shizuka và Ruth tiến tới chỗ Kenji. Hai người vừa mới tới siêu thị gần ga tàu xong. Trong lúc đi về, họ trong thấy Kenji và Koutarou bước ra từ sàn bowling.

“Ồ? Kasagi-san và Ruth-san?”

“Chào cậu, Mackenzie-kun.”

“Xin chào. Thế Satomi-sama đi đâu rồi, Mackenzie-sama? Hình như vừa nãy cậu ấy còn ở đây mà?”

Sau khi chào hỏi xong, Ruth nhìn xung quanh để tìm Koutarou.

Bơi vì có rất nhiều người phụ nữ đang đi mua sắm, họ không còn nhìn thấy anh nữa.

“Vừa nãy Kou nói là cậu ta đã có một việc làm thêm mới đấy.”

“Một việc làm thêm mới hả? Cậu đã nghe gì về việc này chưa, Ruth-san?”

“Không, cái này hơi mới với tôi đấy.”

Cả Shizuka và Ruth đều chưa từng nghe gì về một việc làm thêm mới cả.

“Các cậu cũng chưa từng nghe cơ à?”

“Cả cậu nữa à Mackenzie-kun?”

“Phải, tôi cũng vừa nghe đây thôi. Nhưng nếu đến hai cậu còn chưa nghe gì cả… bắt đầu thấy nghi nghi rồi đó…”

Kenji cười cười nhìn về hướng Koutarou vừa đi khỏi. Nó khá giống điệu cười khóe miệng Koutarou thường có lúc chơi khăm Kenji. Thấy thế Ruth hỏi Kenji ý anh là gì.

“Sao cậu lại bảo thấy nghi nghi?”

“Kou không hé môi cả với những người bạn thân của mình về việc làm thêm mới này. Nên tôi cho rằng có thể tên này đã có bạn gái và phải tiết kiệm tiềm để hẹn hò ấy mà.”

Kenji đang nghĩ rằng Koutarou có thể đã có bạn gái.

Anh không hề hé môi về công việc mới này cho Kenji, Ruth hay những người khác. Kenji là bạn chí cốt lâu năm, và dạo này Koutarou cũng thân thiết với nhóm Ruth nữa. Nhưng giữ im lặng đến thế khiến Kenji nghi rằng Koutarou có thể đang có một bí mật ám muội nào đó hoặc là đang dành tiền cho một việc gì đó không muốn cho người khác biết. Tất nhiên việc Koutarou có hành vi phạm pháp thì Kenji miễn bàn tới, khả năng đó là không thể rồi.

Nên Kenji cho rằng có thể Koutarou đã có bạn gái.

Mỗi khi Kenji bị bắt gặp đi với một cô gái nào đó, Koutarou, Shizuka và mọi người bắt đầu nhặng xị cả lên. Nên Koutarou có thể đang che giấu sự tồn tại của bạn gái mình để ngăn việc tương tự xảy ra với anh.

“Satomi-kun có bạn gái hả. Có thể là ai được nhỉ… Mình muốn biết lắm rồi đấy!”

Sau khi nghe xong phỏng đoán của Kenji, đôi mắt Shizuka bắt đầu lấp lánh. Vì cô thích những chủ đề kiểu này, cô ngay lập tức bắt đầu tưởng tượng ra cảnh tay trong tay.

“Satomi-sama có người yêu…?

Ruth có một vẻ mặt hoàn toàn đối lập với Shizuka. Thái độ điềm đạm thường thấy của cô chuyển thành vẻ mặt u ám.

Rokujouma V7 017

Có lẽ nào mối quan hệ giữa cậu ấy với Kiriha-sama đã tiến triển sao…

Rắc rối của Koutarou liên quan tới con gái rồi sẽ trở thành rắc rối của Theia. Vì vậy Ruth không thể nhắm mắt làm ngơ được

Phần 2: Edit

Không ngờ tới saự chú ý đang tích tụ xung quanh, Koutarou đang cố gắng với việc làm thêm của mình.

“Một chiếc bánh cho Giáng sinh cũng được đấy chứ? Tại tiệm bánh Harukaze, chúng tôi nhận bảo quản bánh cho Giáng sinh đấy ạ!”

Việc làm thêm mới của Koutarou là mặc đồ Santa và phân phát tờ rơi.

Tiệm bánh phía trước nhà ga ‘Harukaze Bakery’ đã bắt đầu bán ra những chiếc bánh cho Giáng sinh năm nay. Koutarou đang phân phát tờ rơi quảng cáo cho việc đó.

“Một chiếc bánh cho Giáng sinh cũng được đấy chứ? Tại tiệm bánh Harukaze, chúng tôi nhận bảo quản bánh cho Giáng sinh đây ạ!”

Tiệm bánh Harukaze mà Koutarou đang làm việc không phải nơi duy nhất bán ra bánh Giáng sinh. Thật ra, mọi siêu thị, cửa hàng tiện lợi, các cửa hàng đồ uống và cả những gian hàng khác đều là đối thủ của họ. Vậy nên bằng cách phân phát tờ rơi, họ muốn giành thị phần nhiều nhất có thể. Tiệm bánh vẫn chưa hoàn toàn hồi phục từ đợt suy thoái gần đây, vậy nên từng cái bánh được bán ra cũng là một cuộc chiến rất khốc liệt.

Thiệt tình, cảm giác này dễ chịu quá nhỉ…

Khi Koutarou đang phát tờ rơi cho mọi người, anh chợt nghĩ như vậy. Koutarou và tiệm bánh đó đang ở tình trạng tương tự nhau.

Tuy nhiên vẫn có một khác biệt vô cùng rõ rệt.

“Chào buổi chiều, Santa.”

Một giọng nói vui tươi quen thuộc vang lên. Khi giọng nói đầm ấm đó đến tới tai Koutarou, anh liền khựng lại.

“Ồ? Sakuraba-senpai?”

Khi anh quay về hướng giọng nói đó, anh nhìn thấy Harumi đang mỉm cười giữa những cơn gió lạnh vần vũ xung quanh. Dáng vẻ của cô nhỏ nhắn, và cô toát lên một cảm giác thật mảnh mai, nhưng khi Koutarou nhìn cô, anh thấy ấm áp một cách lạ kì. Đó là bởi vì Koutarou hiểu rõ cô gái mang cái tên Sakuraba Harumi.

Khi ánh mắt họ chạm nhau, nụ cười của Harumi thay đổi, trở thành nụ cười tinh nghịch cô mới chỉ để lộ ra gần đây.

“Fufu, chị nghĩ năm nay chị cũng là một đứa trẻ ngoan đấy, thế cho chị xin một tờ nhé?”

Harumi cười cười và đưa tay ra. Trông giống hệt một đứa trẻ đang vòi quà từ cha mình vậy.

“Ahahaha, nếu thứ chị muốn là quyển bản thảo mới thì em có một quyển đấy.”

“Thứ đó đâu được tính là quà chứ. Hãy giữ lấy niềm tự hào của một Santa đi nào.”

“Làm ơn đừng trông đợi quá vào một Santa bán thời gian như em.”

“Fufufufu.”

Koutarou bật cười cùng với Harumi. Gần đây hai người họ đã có thể trêu đùa nhau như thế này.

Tiến triển của Harumi phần lớn là nhờ tư vấn tình cảm của Yurika. Dù mặt thực tiễn những lời khuyên đó đều chẳng hữu dụng gì, nhưng Harumi cũng dần thay đổi thái độ của mình.

Chờ đợi mãi cũng chẳng có ích gì.

Nhờ có Yurika, Harumi đã nhận ra một điều như vậy.

“Trước mắt thì, một tờ rơi này.”

“Cảm ơn nhé, Santa.”

Koutarou đưa một tờ rơi của mình cho Harumi. Sau đó cô bắt đầu chăm chú đọc nội dung bên trong.

“Em đưa chị quyển bản thảo vào ngay nhé. Em để đồ đạc của mình trong tiệm bánh mất rồi.”

“Làm ơn.”

Có vẻ như cô thật sự hứng thú với những chiếc bánh, vì cô đang trả lời mà không rời mắt khỏi tờ rơi. Thường thì cô sẽ nhìn thẳng vào mắt Koutarou mỗi khi nói chuyện với anh. Vì vậy đến cả Koutarou cũng nhận ra cô đang bị cuốn hút bởi những chiếc bánh. Koutarou bật cười nhận ra hành động của Harumi vừa ngồ ngộ vừa dễ thương.

“Fufu, hahaha.”

“Satomi-kun?”

Không hiểu vì sao Koutarou cười phá lên như vậy, Harumi nhìn vào anh trong khi vẫn cầm chắc mảnh tờ rơi.

“Sao thế?”

“À, không, kuku, vừa nãy trông chị trẻ con quá, nên em buột miệng thôi. Kuku, kukuku.”

“Satomi-kun…”

Harumi nhận ra hành động của mình và bắt đầu đỏ mặt. Sau đó cô phồng đôi má đỏ gay của mình lên và nhìn Koutarou.

“Cậu không nên cười người khác trong khi chính cậu cũng mặc một bộ đồ dễ thương thế kia còn gì.”

“Đấy chỉ là công việc thôi mà.”

“Những lúc thế này cậu đáng ghét thật đấy Satomi-kun.”

Sau khi quan sát Koutarou với đôi gò má đỏ gay được một lúc, Harumi liền mỉm cười và một lần nữa đưa tay ra

“Chị mượn tạm cái mũ nhé?”

“Đây á?”

“Phải.”

Koutarou nghe theo Harumi và cởi chiếc mũ Santa của mình, đưa nó cho Harumi. Sau khi quan sát nó một hồi, cô đội nó lên đầu mình.

“Trông chị thế nào?”

“Trông còn trẻ con hơn trước, dễ thương lắm.”

“Satomi-kun!!”

“Nhưng nếu thế thì, chị lấy luôn cái này đi.”

Bất chấp sự vùng vằng của Harumi, Koutarou đưa tay vào một chiếc túi rộng gần đó. Chiếc túi là một phần của bộ đồ Santa và gần như toàn bông bên trong; tuy nhiên trong đó ngoài bông ra vẫn còn thứ gì đó.

“Chị nên mặc thứ này vào luôn.”

“Cảm ơn nhé Satomi-kun.”

Koutarou đã lôi ra một bộ Santa dự phòng từ chiếc túi. Năm nay chỉ có Koutarou làm người phát tờ rơi thôi nhưng có vẻ hồi trước từng là hai người. Nhận bộ đồ từ tay Koutarou, Harumi choàng nó lên bộ đồng phục của mình.

“Trong chị thế nào?”

Sau khi đội lên chiếc mũ Santa và choàng vào chiếc áo Santa, Harumi xoay người một vòng với hai tay dang ra.

Ồ… Chị trông thật đẹp, ngay cả trong bộ đồ đó, Sakuraba-senpai…

Đó là điều Koutarou nghĩ khi nhìn vào Harumi trong bộ đồ đó, nhưng anh lại nói là điều ngược lại.

“Trông ngộ ghê, trông chị cứ như sắp tham gia một buổi triển lãm thủ công [1] ấy.”

“Satomi-kun này, càng ngày có vẻ cậu càng xấu tính rồi đấy.”

Cũng như Harumi đã có thể biểu hiện nhiều loại cảm xúc trước mặt Koutarou, anh cũng giống y như vậy. Lúc trước anh không hề có những trò đùa kiểu như thế này. Sự thay đổi này đều nhờ Harumi đã hạ quyết tâm của mình.

Thế này thật tuyệt, cảm giác này…

Harumi cũng nhận ra sự thay đổi đó và tận hưởng màn đối đáp sinh động này với Koutarou. Đây chính là điều cô từng mong ước.

Có lẽ mình nên tiến thêm bước nữa nhỉ…

Nên Harumi quyết định sẽ cố thêm chút nữa, cô không thể mọi chuyện giữ nguyên thế này được. Nếu cứ chờ đợi thì sẽ chẳng thay đổi được gì, cách nghĩ đó đã tiếp sức cho Harumi.

“Satomi-kun, đưa chị thêm tờ rơi nào.”

“Senpai?”

Một lần nữa, bàn tay của Harumi lại giơ lên.

“Trông có vẻ không còn nhiều nữa, nên chị sẽ giúp một tay.”

“À không, đây là em đang làm thêm mà, đâu thể để chị phải―”

“Cậu đưa chị một tờ lúc nãy còn gì. Chỉ cần đưa thêm vài tờ nữa là xong chứ gì.”

“Đó không phải là vấn―”

“Ei!”

“A.”

Trong lúc Koutarou đang phản bác lại, Harumi nhanh tay lấy hết nửa số tờ rơi Koutarou đang giữ. Vì chỉ có khoảng 50 tờ rơi còn lại, Harumi đã lấy được khoảng 25 tờ.

“Senpai…”

“Fufu. Chỉ từng này thôi à? Thế này khó được coi là giúp đỡ lắm, Satomi-kun.”

Koutarou có một cái nhìn ái ngại khi Harumi mỉm cười với xấp tờ rơi trên tay.

Dù trang phục của họ giống nhau, nét mặt của họ lại đang trái ngược.

---

“Một chiếc bánh cho Giáng sinh cũng được đấy chứ? Tại tiệm bánh Harukaze, chúng tôi nhận bảo quản bánh cho Giáng sinh đây ạ!”

“Satomi-kun.”

Ngay khi tờ rơi cuối cùng rời tay Koutarou, Harumi cũng vừa xong hết phần của mình. Dù mới đây cô gần như bị hoảng hồn giữa đám đông, Harumi vẫn cười tươi.

“Satomi-kun, chị xong hết rồi này!”

“Em cũng vậy. Chúng em xong nhanh thế này đều nhờ chị hết đấy Sakuraba-senpai.”

Ngay khi Harumi giúp một tay, những mảnh tờ rơi như bay hơi trong tức khắc. Có một cô gái dễ thương mặc đồ Santa dường như khá hữu dụng. Vì vậy chỉ chưa tới 10 phút sau họ đã giải quyết nốt những tờ rơi còn lại.

“Fufufu, thật mừng là chị giúp ích được cho cậu.”

“Chị thật sự giúp em rất nhiều đó. Cảm ơn chị, senpai.”

Koutarou cúi đầu trước Harumi trong lúc cô cười vui vẻ. Trong lúc cúi đầu, anh chợt nhớ lại cảm giác của mình lúc họ cùng nhau phân phát tờ rơi.

“Mà Sakuraba-senpai này, so với lúc mùa xuân có vẻ chị đã đổi khác rồi.”

“Ể? K-Khác thế nào?”

Harumi chạm vào người mình với vẻ mặt lo âu. Cô cho rằng ý Koutarou là cô đã thay đổi về mặt thể trạng. Dù sao cô cũng là con gái; để một người khác giới chỉ ra rằng cô đã đổi khác làm cô lo lắng, thậm chí còn lo hơn khi người chỉ ra lại là Koutarou.

“Ý cậu là chị bị mập lên, hay ốm đí hả? Chị thấy mình vẫn thế mà.”

“Không phải thế, geez…”

Koutarou cười gượng trước phản ứng của Harumi.

Sakuraba-senpai thật sự đã khác trước rồi…

Trong lúc quan sát Harumi sắp hoảng loạn tới nơi, Koutarou xác nhận lại suy nghĩ của mình một lần nữa. Đằng sau những hành động của cô lúc này, mùa xuân trước Harumi còn không có đủ can đảm để chìa ra một mảnh tờ rơi. Thực tế ở hội tuyển quân đầu xuân đó, cô luôn trầm lặng và không nổi bật gì cả. Và cô gái đó lúc này còn giúp phân phát tờ rơi nữa. Thật khó có thể tin rằng cô từng gặp khó khăn trong ứng xử giữa người với người. Đây là một bước tiến rất lớn ngay cả Koutarou cũng nhận ra được.

“Trước khi, chị rất không thoải mãi mỗi khi phải đứng trước đám đông, Sakuraba-senpai. Nhưng giờ chị lại có thể giúp em phát tờ rơi nữa. So với đầu xuân chị cứ như một con người khác hẳn vậy.”

“S-Satomi-kun.”

Khi Koutarou thật lòng khen ngợi cô, Harumi bắt đầu đỏ mặt.  Bản thân Harumi cũng nhận thấy sự thay đổi của chính mình, và lí do đằng sau sự thay đổi đó. Vậy nên được Koutarou khen ngợi khiến cô thật sự xấu hổ.

“Thì, một khi đã xuất hiện trong một vở kịch hay một chương trình biểu diễn anh hùng mình sẽ phải có thêm tự tin và can đảm thôi.”

“Có thể là thế thật.”

Những lời của Harumi cũng đúng ý của Koutarou. Xuất hiện trước mặt mọi người trong một vở kịch hay một chương trình anh hùng, cô ấy hiển nhiên sẽ quen hơn với môi trường đó thôi.

Mình cứ nghĩ mình đã gây phiền toái cho chị ấy, nhưng có vẻ mọi việc đều ổn thỏa cả rồi.

“…Hơn nữa, Satomi-kun đã luôn ở bên cạnh chị mà.”

“Sao ạ?

Đang bận suy nghĩ, Koutarou bỏ lỡ những lời vừa rồi của Harumi.

“A, k-không, không có gì, không có gì cả đâu!”

Harumi hốt hoảng quơ tay xung quanh, cố che giấu đi những lời buột miệng của mình. Cô đã vô ý bật ra suy nghĩ thành thật của mình, nhưng lúc này cô chưa thể cho Koutarou biết được. Nên kể cả Koutarou có bỏ lỡ những lời vừa rồi cũng không vấn đề gì với cô cả.

Koutarou không nghi ngờ gì hành động của Harumi cả, vì anh biết rõ Harumi không quen với việc nhận những lời tán dương khen thưởng. Nên anh chỉ cho rằng lần này cũng như vậy thôi. Thế là Koutarou bắt đầu chuyển sang chủ đề tiếp theo, thực ra có một điều anh đang muốn nói với cô.

“Dù sao thì, rốt cuộc chị cũng đã giiúp em công việc của mình, nên chắc em phải báo đáp chị bằng cách nào đó nhỉ.”

Koutaoru đang định sẽ trả ơn Harumi. Anh không để bỏ qua chuyện cô vừa mới giúp anh một việc chỉ có anh được hưởng tiền được.

Nhưng Sakuraba-senpai lại quá dè dặt mỗi khi liên quan đến chủ đề này…

Dù Harumi biết ơn về lời đề nghị đó, ngay lúc này đây cô vẫn đang lắc đầu như cố nói rằng việc đó là không cần thiết.

“Đâu cần phải trả ơn mấy việc như thế chứ.”

“Sao lại thế được. Đâu phải chị đang giúp em mấy việc tình nguyện hay sinh hoạt CLB gì đâu chứ.”

Hửm?

Ngay lúc đó, ánh mắt Koutarou dừng lại chỗ bộ đồ Santa mà Harumi đang mặc.

Đúng rồi, làm thế đi!

Koutarou nảy ra một kế hoạch và ngay lập tức nói với Harumi.

“Sakuraba-senpai, ngày 24 này chị rảnh không?”

“Ngày 24 à?”

Khi Koutarou nhắc tới ngày đó, trái tim Harumi bắt đầu đập liên hồi.

Hôm nay là ngày 22, vậy nên 24 sẽ vào ngày kia. Bây giờ đang là tháng 12, vậy nên ngày 24 chính là-

Đó là hôm Giáng sinh…

Một khi một người khác giới cô đang để ý nhắc tới ngày đò, cô không thể kìm nén trí tưởng tượng đang bay cao bay xa của mình.

“C-Chị rảnh đấy, nhưng…”

Harumi tận dụng mọi tế bào não còn sót lại để suy nghĩ trong khi cố gắng che giấu sự sửng sốt của mình và ép mình phải nói ra vài từ. Sự lo âu lúc đứng trên sàn diễn chẳng là gì khi so sánh với tâm trạng của cô lúc này.

“Ra vậy. Vậy chị có thể dành chút thời gian với em không?”

“Aa―”

Vậy nên khi Koutarou ngỏ lời mời, trái tim Harumi đã gần như ngừng đập.

Phần 3: Edit

Chào đón Koutarou trở về căn phòng 106 là, thật kì lạ làm sao, nụ cười tươi tắn của Theia. Đôi mắt cô lấp lánh và tay trái cô đang giữ trước ngực một cuốn sổ nhỏ. Khi nhìn vào mắt Koutarou, cô giơ cánh tay kia của mình ra.

“Tôi về r―”

“Ta đợi anh mãi Koutarou. Vào đây nhanh lên.”

Tay phải của Theia nhanh chóng nắm lấy cánh tay Koutarou và cô kéo anh vào trong phòng trước khi kịp kết thúc lời chào của mình.

“N-Này này, chờ đã nào, anh chưa cởi giày này.”

“Anh có thể đi cả giày vào luôn, ta cho phép đấy.”

“Em làm gì có quyền... ch-chờ đã nào!”

Koutarou bằng cách nào đó đã cởi được đôi giày trước cửa trong trạng thái mất thăng bằng. Sanae ở gần đó liền cẩn thận xếp lại đôi giày.

“Tôi biết là cô đang rất vui, nhưng cô cũng đâu còn là trẻ con nữa chứ…”

Sanae ngạc nhiên trước Theia, nhưng thực ra, hành động hiện tại của Theia cũng không khác mấy so với con người cô. Tuy nhiên Sanae vẫn chưa nhận ra được điều đó.

“Cậu đã về, Satomi-sama.”

“Về rồi à, Koutarou.”

Theia lôi Koutarou qua Ruth và Kiriha, những người đang ở trong bếp chuẩn bị bữa tối, và đi vào phòng trong. Yurika đang ngồi xem TV ở giữa phòng cũng tránh đường cho Theia khi cô lao người vào trong.

Sauk hi họ đi tới bức tường trong cùng, một hình chữ nhật bắt đầu sáng lên. Hình chữ nhật phát sáng đó chính là cánh cửa dẫn tới Thanh Kỵ.

“Koutarou, chúng ta bắt đầu luôn nào.”

“Bắt đầu cái gì?”

Trước câu hỏi của Koutarou, Theia cuối cùng cũng chịu ngừng lại.

Có chuyện gì với Theia thế nhỉ?

Koutarou cuối cùng cũng lấy lại được nhịp thở khi Theia ngừng lại. Cùng lúc đó, cô quay lại nhìn vào anh. Sau đó cô hơi bĩu môi và giơ cuốn sổ trên tay trái mình trước mặt Koutarou.

‘Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ, phần 2’

Thì ra là thế, là chuyện này à. Chẳng trách sao…

Khi anh đọc được dòng chữ trên bìa cuốn sổ, Koutarou cuối cùng cũng hiểu được vì sao Theia lại hào hứng đến thế. Đó là cuốn bản thảo Theia đã tự tay viết lên. Koutarou thường xuyên bắt gặp cô chăm chú viết, nên anh hiểu rõ vì sao cô lại hào hứng đến như này.

Nhân tiện thì bản thảo Theia đang cần là Ruth đã đưa cho cô. Và cũng như Koutarou, cô nhận nó từ tay Kenji.

Một lát sau khi Koutarou hiểu rõ sự tình, cuốn sổ dần dần hạ thấp xuống, và khuôn mặt của Theia ló ra phía sau.

“…”

Nét mặt của Theia có chút gì đó lo lắng và ăn năn. Với Koutarou, cô giống như một con cún con đang hối hận vì lỗi lầm của mình.

Những suy nghĩ của Koutarou là chính xác, và Theia cũng nhận ra cô đã phấn khích quá đà. Nét mặt đó là để kiểm tra xem Koutarou có bực mình hay không thôi.

“A…”

Ban đầu Koutarou định phàn nàn thật, nhưng anh nhanh chóng nuốt ngay những lời đó sau khi nhìn thấy khuôn mặt của Theia.

Đừng nhìn với mấy ánh mắt kiểu thế chứ, ây dà…

Đôi mắt cô đang xao động trong lo lắng. Thấy thế Koutarou liền gãi đầu và nở một nụ cười gượng gạo.

“Thôi được rồi. Nhưng anh còn phải chuẩn bị vài thứ, nên đợi chút nhé.”

“A…”

Nét mặt của Theia bừng sáng ngay lập tức, và cùng lúc đó má cô ửng lên. Cô nhẹ người khi thấy Koutarou không nổi giận, và cùng lúc cô thấy xấu hổ vì hành động của chính mình.

“Xin lỗi nhé Koutarou, ta có hơi mất bình tĩnh một chút khi nhận được bản thảo này. Cứ tạm hoãn buổi luyện tập lại đi.”

Cô sau đó thả cánh tay Koutarou mà mình vẫn nắm nãy giờ ra.

Mày luôn xiêu lòng khi Theia làm vẻ mặt như thế, thế nên đời mày mới khổ đấy Koutarou.

Vừa nhìn Theia, Koutarou vừa tự quở trách bản thân mình. Nhưng dù như vậy, khi nhìn vào khuôn mặt cô, anh vẫn cảm thấy mình muốn làm theo những gì Theia nói.

Ngay cả giữa bữa tối, Theia vẫn đang lật qua từng trang bản thảo. Cô vừa đưa thức ăn vào miệng vừa đọc lại bản thảo để chắc rằng không còn lỗi nào sót lại.

“Fufu.”

Ruth mỉm cười khi cô nhìn vào Theia. Thường thì cô sẽ nhắc nhở Theia về phép tắc ăn uống, nhưng lần này Ruth quyết định sẽ bỏ qua. Cô biết rõ Theia đã dành nhường nào thời gian cho vở kịch này, và lí do đằng sau đó chính là sự ngưỡng mộ Thanh Kị sĩ và khao khát được gặp lại mẹ mình, Elfaria. Vì họ đã ở bên nhau rất lâu rồi, Ruth hiểu rõ những tâm tư của Theia.

“Một bát nữa nhé, Satomi-sama?”

“Nhờ cô vậy.”

“Tốt quá, tôi sẽ lấy ngay đây.”

Ruth cũng bắt đầu ngấm ngầm chăm sóc cho sức khỏe của Koutarou. Cô sẽ duy trì thể trạng của anh cho đến hết vở kịch sẽ bắt đầu trong một tháng nữa. Dây là một vai trò quan trọng chỉ có Ruth mới đảm đương nổi.

Như thường lệ, cảm ơn cậu nhiều lắm, Satomi-sama…

Koutarou đưa cho cô chiếc bát của mình.

Ruth không chỉ chăm lo cho sức khỏe của Koutarou chỉ vì vở kịch đó. Đó là một cách cô biểu lộ sự biết ơn của mình sau khi gây cho anh không ít rắc rối.

“Koutarou, lần này có nhiều cảnh đánh nhau lắm. Nên lần này ta tập trung vào luyện tập chiến đấu nhé.”

“Nghĩa là không còn phải luyện mấy cái phong cách hiệp sĩ nữa hả?”

“Phải. Lần này vở kịch nói về chiến tranh nên có ích cảnh chú trọng hành vi ứng xử lắm. Tất nhiên nếu có thời gian ta vẫn sẽ luyện nó thôi.”

“Thế chứ, hay lắm! Thật tuyệt vời!”

Ruth đã rót đầy chén trà và đang chuẩn bị chén thứ hai trong lúc nghe Koutarou và Theia bàn bạc việc luyện tập. Và đó là lúc cô nhớ ra mình có một vấn đề cần được tư vấn.

“Satomi-sama, Shizuka-sama, phiền hai người một lát nhé?”

“Được thôi?”

“Gì vậy Ruth-san?”

“Thực ra tôi có vài việc cần bàn bạc đây.”

Ruth đặt chén trà của Koutarou xuống và chỉnh lại thế ngồi. Koutarou đang nói chuyện với Theia và Shizuka đang nhâm nhi chén trà, cũng theo thái độ nghiêm túc của Ruth mà chỉnh lại thế ngồi của mình.

“Giờ thì, cô nói là có việc muốn bàn bạc nhỉ.”

“Phải. Tôi chợt nhớ ra sau khi nghe Điện hạ và Satomi-sama nói chuyện. Tôi cũng muốn luyện tập nữa―  ý tôi là, tôi muốn cậu dạy cách chiến đấu.”

Chủ đề Ruth đưa ra là điều nằm ngoài mọi dự liệu của những người xung quanh. Cặp mắt của Koutarou và Shizuka mở ta ngạc nhiên và lúc này chúng đang nhìn vào nhau.

“Luyện tập? Cậu nghiêm túc chứ>:

“Đúng, tất nhiên là tôi nghiêm túc rồi.”

Shizuka vô ý bật ra những lời đó, nhưng Ruth gật đầu một cách quả quyết.

“Nói thế nào đây nhỉ, tôi cũng chẳng biết nữa. Tự nhiên gần đây tôi muốn được mạnh lên thôi.”

Ruth đưa cặp lông mày bén nhọn của mình lại gần nhau. Đôi mắt đó đang thực sự nghiêm túc.

“Gần đây à…”

“Ý cậu là…”

Koutarou và Shizuka cùng đi đến một kết luận.

Họ nhớ lại khi Ruth thất bại trước Kabutonga trong lúc xông bừa vào một chương trình anh hùng. Cả Shizuka, người lúc đó chiến đấu trong vai Kabutonga, và Koutarou, người sau đó được nghe kể lại, đều nhận ra đó là nguyên nhân.

“Tôi cần phải mạnh hơn! Có một kẻ thù rất mạnh tôi cần phải đánh bại, tôi không thể không cảm thấy như vậy!”

Ruth không có chút kí ức gì về lúc mất đi lí trí. Tuy nhiên thất bại của cô trước Kabutonga (hay đúng hơn là Shizuka) đã in sau vào tâm trí cô. Nó tạo nên một khao khát được mạnh lên trong cô.

“Vậy là cô muốn được mạnh lên…”

Cảm nhận được quyết tâm cao của Ruth, Koutarou liếc qua Theia. Nhận thấy ánh mắt của anh, Theia lắc đầu với một vẻ mặt buồn bã.

Tại sao nó lại là quá sức với em hả? Thật là vô trách nhiệm quá đấy…

Koutarou đọc ra và hiểu được ý định của cô từ những cử chỉ nhỏ đó, và đôi vai anh thõng xuống trong khi cảm thấy không biết nên ngạc nhiên hay phàn nàn đây.

“Chị đâu cần phải học cách chiến đấu chứ Ruth-san? Gần đây Koutarou cũng đã sử dụng kiếm tốt hơn rồi còn gì.”

“Thế vẫn chưa đủ!!”

Nắm đấm của Ruth đập xuống bàn. Bộ bát đĩa trên bàn va vào nhau và tạo một tiếng động lớn.

“Tôi cũng không biết vì sao nữa, nhưng linh hồn tôi đang thét lên rằng tôi không thể giao hết việc này cho Satomi-sama được!”

“Ha-hahahaha, ra vậy…”

Shizuka thốt lên một tiếng cười khô khốc và bắt đầu đổ mồ hôi lạnh.

Đều là lỗi của cậu hết đó Satomi-kun!

Shizuka lườm Koutarou trong lúc phàn nàn về anh trong lòng.

Ruth không thể giao cuộc chiến này cho Koutarou được, một phần vì anh vẫn chưa phải là thuộc hạ của Theia, nhưng lí do lớn nhất lại ẩn sâu bên trong, cô không muốn Koutarou và Kabutonga gặp nhau.

Cô không muốn Koutarou nhìn thấy bất kì một con bọ hung nào nữa.

Đang phải chịu đựng thất bại trước Kabutonga, một cuộc chạm trán giữa Kabutonga và Koutarou sẽ là tận thế đối với cô.

“M-Mình rút nhé. Mình sẽ trông cậy vào Koutarou vậy.”

“A, thế là chơi bẩn đó, Ooya-san!”

“Thế dạy cô ấy chiến đấu thì mình được lợi gì nào!?”

“Đ-Đúng thế thật, nhưng…”

Koutarou khóc dở mếu dở hiểu được tình thế khi anh nhìn vào Shizuka.

Chắc là cậu ấy không muốn dạy Ruth-san cách đánh bại mình đâu nhỉ…

Huấn luyện Ruth cũng chính là chỉ cho cô cách đánh bại Kabutonga, hay chính là Shizuka. Nên Koutarou cũng chẳng thể nói được gì khi nghe Shizuka từ chối.

“Bên cạnh đó, Satomi-kun sẽ luyện tập cùng Theia-san phải chứ? Mấy người chỉ cần luyện tập cùng nhau là được mà!”

“Làm ơn đi Satomi-sama! Chuyện này quan trạng lắm…có lẽ vậy!”

“H-hah…”

Tình hình đột nhiên rất là tình hình rồi đây…

Koutarou gật đầu với Ruth dù đầu anh đang đau như búa bổ.

Phần 4: Edit

Một ánh nhìn sắc lạnh đang hướng về phòng 106.

“Hmph, như mọi khi, chúng chẳng có sự phòng bị gì cả.”

Ánh nhìn sắc lạnh đó đến từ một thiết bị quan sát có thể truyền hình ảnh đi một khoảng xa được đặt gần đó. Ánh nhìn đó là của Clariossa Daora Forthorthe, Đệ nhị công chúa của Forthorthe, đối thủ của Theia trong cuộc tranh giành ngôi báu.

“Có lẽ ta cũng đã chờ đợi đủ lâu để chuyện này diễn ra, nhưng nó hơi bị bực mình đấy. Sớm thôi a sẽ khiến các người phải hổi hận vì đã bắt ta sống khổ sở như thế này!”

Clan tức tối chỉnh lại cặp kính và nhìn vào cái màn hình trước mặt cô. Cô đang ở trong buồng lái của một con tàu không gian. Cô đang ngồi ở ghế phi công, đối mặt với một cái màn hình đang hiển thị hình ảnh của phòng 106.

Clan đang ở giữa một ngọn núi, biệt lập khỏi con người, nơi con tàu cô hoàn toàn được giấu kín. Cô mới chỉ gửi chiếc tàu chiến cá nhân của mình, Rougetsu, về Forthorthe, trong khi vẫn giữ một phương nhỏ ở lại Trái Đất. Cô chỉ cần ẩn mình một thời gian, Theia và những người khác sẽ cho rằng cô đã trở về Forthorthe.

Thực tế, mọi thứ diễn ra đúng như cô dự liệu, và cô không còn được nhắc tới trong phòng 106 nữa. Tình hình đang đúng với những gì được vạch ra, nhưng để có thể bị lãng quên, cô đã dành hai tháng sống trong tạm bợ, điều làm cô khó chịu hơn nữa.

“Ngươi sẽ là kẻ đầu tiên đó, Thanh Kị sĩ nhái!”

Clan lườm Koutarou qua tấm màn hình đó.

Trên cả những hận thù cá nhân, cô đang hướng mọi sự tức tối trong hai tháng qua vào Koutarou.

“Ngươi, phải rồi, là ngươi, ta sẽ phân rã ngươi theo cách khiến Theiamillis-san cảm thấy tổn thương nhất đấy!”

Trước hết phải là Koutarou.

Lúc này đối với Clan, Theia chỉ là phần thưởng thêm cho việc xử lí Koutarou thôi.


Câu chuyện Giáng sinh của mọi người Edit

Phần 1: Edit

Thứ ba, ngày 22 tháng 12

Koutarou chìa ra trước mắt Yurika hai thẻ bài.

“Nhanh lên, lấy một tấm đi Yurika.”

“Hmmmmmm…”

Yurika nhìn chằm chằm vào hai thẻ bài phía trước. Vì cô chỉ có thể thấy mặt sau của hai tấm thẻ, cô không thể biết được nó là loại nào được. Yurika nhìn xoáy vào như muốn xuyên thủng chúng vậy.

Hôm nay, trận đấu giành quyền kiểm soát căn phòng được quyết định bằng một ván bài, lần đầu tiên sau một khoảng thời gian dài. Họ đều đưa ra một trò chơi sở trường của mình và mọi người khác phải tham gia cùng. Lúc này họ đang chơi trò thứ năm, Old Maid, theo lựa chọn của Yurika.

Ván bài đang đi đến hồi kết. Dù chưa ai bị loại cả, mọi người đều chỉ còn một đến ba lá bài trong tay thôi, và trận đấu đã sắp sửa kết thúc.

Trên tay Koutarou đang có hai lá bài, Joker và Át bích, trong khi Yurika chỉ còn lại một lá. Koutarou đang muốn Yurika lấy đi lá Joker từ tay anh.

“Dù cậu có soi đến sáng mai nữa nó cũng không trở nên trong suốt được đâu, thế nên cứ lựa đại một lá đi xem nào.”

“Nhưng nếu rút phải lá Old maid thì mình sẽ gặp rắc rối to mất.”

“Nhưng tôi đâu có gặp rắc rối đúng không.”

“X-Xấu tính quá đó, Sanae-chan.”

Bàn tay của Yurika đang đưa qua đưa lại giữa hai lá bài. Tình huống này khiến cho một Yurika thiếu quyết đoán thường ngày trở nên do dự hơn bao giờ hết. Nên tất nhiên là Sanae phải liên tục giục cô. Rốt cuộc sau khi lưỡng lự một hồi, cô vẫn sẽ rút phải lá Old maid thôi. Trước giờ mọi chuyện vẫn luôn nhà như vậy.

“Fight! Yurika!”

Yurika tự khích lệ mình và làm một vẻ mặt quyết đơán. Sau đó cô đánh bạo rút lấy một lá trên tay Koutarou.

“Eeeeeiii!”

Cô rút lá bài cùng một tiếng hô lớn. Vì cô sợ rút phải lá Old maid, hai mặt cô lúc đó nhắm chặt lại. Sau đó cô đưa lá bài ra trước mặt mà lo lắng hé một mắt ra.

“A!?”

Vì khi đó, nét mặt cô bừng sáng ngay lập tức. Lá bài cô rút được có in hình Át bích rất rõ ràng.

Rokujouma V7 047

“Thành công rồi! Hết bài!!!”

Yurika hạ lá bài của mình cùng với là bài cô vừa rút xuống và đập lên bàn. Sau đó cô giơ cả hai tay lên và hò reo.

“Hoo…”

Thấy thế, Kiriha dường như đang há ấn tượng. Yurika trước giờ vẫn để thưa liên tiếp nên những chiến thắng của cô chỉ làm kéo dài cuộc chiến giành căn phòng 106 thôi. Vì Kiriha đang cần một tình hình như thế nên cô luôn đón đợi chiến thắng của Yuriha.

“Eeeeh!? Yurika lại thắng á!?”

Trong khi đó Sanae có vẻ không hài lòng. Cô bĩu môi trong khi nhìn những lá bài vừa được đặt xuống bàn. Chẳng qua Sanae ghét thua cuộc nên cô không thể chấp nhận chiến thắng của Yurika.

“Cô có ăn gian gì không thế?”

“T-Tất nhiên là không rồi!”

Yurika lập tức lắc đầu khi Sanae chỉ tay vào cô. Thực ra còn một thứ nữa mà Sanae không thể chấp nhận được, đó là những chiến thắng liên tiếp gần đây của Yurika.

Yurika tất nhiên vẫn thua trong những trò chơi đòi hỏi trí óc, nhưng vì một lí do nào đó, cô luôn may mắn lá thường trong những trò chơi may rủi. Và nhờ thế Yurika đang từ từ lấy lại điểm và thoát khỏi tình thế trước kia.

“Bình tĩnh nào Sanae. Ít ra thì cậu ấy không ăn gian đâu.”

“Không phải thế! Dù có nghĩ lại bao lần chăng nữa, thật bất thường khi Yurika thắng nhiều thế này!”

Dù Koutarou đang cố nói lí lẽ với Sanae, cô vẫn không thể chấp nhận được. Chuỗi thắng của Yurika quá ra phi thường đến nỗi với Sanae nó như mặt trời mọc đằng tây vậy.

“Cảm ơn nhé Satomi-saaaa~n! Mình biết cậu là một người tốt bụng ngay từ lúc mới gặp nhau mà!”

Những giọt nước mắt cảm động chảy dài trên má Yurika khi cô nhận được sự giúp đỡ không ngờ tới từ Koutarou. Và cũng như mọi lần, cô nắm tay anh và lắc mạnh.

Fufufu, Satomi-san đúng thật là đồng minh của mình mà. Cậu ấy hiểu rõ mình thật mà.

Yurika rất hạnh phúc rằng Koutarou đặt lòng tin vào cô.

“Bình tĩnh lại nhé Sanae. Em hãy tin Yurika một chút đi, nhé?”

Trong khi bàn tay vẫn bị lắc mạnh bởi Yurika, Koutarou điềm tĩnh thuyết phục Sanae.

“Đúng vậy. Chị không có gian lận.”

Yurika cười và tiếp lời Koutarou. Vì anh đang đứng về phía cô lần này, Yurika đang cực kì bướng bỉnh.

“Nhưng…”

“Nghĩ đi xem nào. Đây là Yurika mà đúng không? Cậu ấy còn không thể gian lận ấy chứ.”

“Hử?”

Tuy nhiên, ngay sau đó, nụ cười của Yurika đông cứng lại. Những lời tiếp theo của Koutarou đã diễn biến một cách khôn lường.

“Kiriha-san thì miễn bàn rồi, Yurika thì làm sao có thể gian lận mà không bị chúng ta phát hiện được chứ? Cậu ấy quá long ngóng và làm mặt tỉnh còn chẳng ra hồn nữa là.”

Đúng ra không phải là Yurika không gian lận. Mà phải là…

Koutaou quay lại phía Kiriha. Cô đang vui vẻ quan sát Sanae và Yurika.

Trong ý nghĩ của Koutarou, sẽ hợp lí hơn nếu giả thiết Kiriha đã đưa bài cho Yurika để cô chiến thắng dễ dàng hơn.

Kiriha có lẽ cũng không gian lận đâu.

Không ai trong số Kiriha và Yurika gian lận cả. Đó là kết luận của Koutarou.

“…Đúng thật. Xin lỗi vì đã nghi ngờ cô nhé Yurika. Tôi sai rồi. Thật quá là vô lí để một người vụng về như cô có thể gian lận được.”

“Vậy đấy là ý mấy người sau khi nói tin tưởng mình đấy hả!?”

Rốt cuộc thì những giọt lệ sầu vẫn chảy dài trên má Yurika.

Phần 2: Edit

“Nhất định mình sẽ gian lận, một trò gian lận thật vi diệu đến nỗi không ai nhận ra cả…”

Khi Yurika, nãy giờ vẫn quay mặt vào tường lầm bầm một mình, quay mặt lại, cô có thể thấy những thành viên khác đang điềm tĩnh thưởng trà. Có sáu chiếc cốc trên bàn; sáu là bởi Shizuka cũng tới chơi với họ, và không tính Sanae, người không thể tự mình uống trà.

Kết cục là cuộc chơi hôm nay kết thúc với chiến thắng của Yurika. Vận may của cô đóng vai trò rất lớn trong chiến thắng này. Một số điểm không nhỏ đã bị chuyển từ Theia, đang là người đứng đầu, xuống cho Yurika.

“Koutarou, sau khi giải lao xong ta luyện tập một chút nhé.”

“Luyện tập một chút có được tính là luyện tập không thế?”

“Nếu anh vướng bận điều đó, ta không phiền nếu chúng ta luyện tập thật nhiều đâu.”

“Không, thần không dám vướng bận đâu ạ, thưa công chúa Theiamillis.”

“Có vẻ anh đã nhận thức rõ ai là chủ nhân của mình rồi nhỉ, Satomi Koutarou.”

“Đứa nào là chủ nhân thế hả!!?”

Tuy nhiên tâm trạng của Theia vẫn rất tốt mặc cho thất bại thảm thê vừa rồi. Cứ như là cô không quan tâm đến những điểm số đó nữa.

“Đến khi Satomi-san nhận ra thì đã quá muộn rồi. Mình sẽ dùng những kĩ thuật vi diệu, những kĩ thuật vi diệu của mình, và… và…”

Nước mắt tiếp tục chảy dài trên má Yurika.

“Satomi-kun.”

Đúng lúc đó, Shizuka vừa uống xong tách trà của mình, liền gọi Koutarou.

“Không cần phải mắc cỡ, ta hiểu mà.”

“Đồ cơ hội, chỉ vì buổi diễn sắp tới gần, em hơi bị― Hả? Ừ?”

Koutarou đang nói chuyện dở với Theia liền quay về phía Shizuka.

“Này Koutarou, ta chưa nói chuyện xong mà.”

“Aa, owowowowow.”

Theia ngay sau đó nắm lấy đầu Koutarou bằng cả hai tay và cố sức xoay nó lại phía mình. Koutarou kêu lên đau đớn.

“E-Em định vặn gãy cổ anh đấy hả?”

“A, xin lỗi.”

Tuy nhiên, sau khi Koutarou kêu la rên rỉ như vậy, Theia nhanh chóng bỏ tay ra.

Cô không muốn làm đau anh. Vì ngày diễn kịch đã không còn xa nữa, cô không thể để người đóng vai Thanh Kị sĩ bị thương được.

“…Trông cậu vui vẻ quá nhỉ, Satomi-kun.”

“Ouch… không vui vẻ chút nào đâu. Thế có chuyện gì vậy Ooya-san?”

“À, về chuyện đó.”

Shizuka hớn hở vỗ hai tay vào nhau, sau đó quay ngón tay vòng quanh và kể lại chuyện.

“Satomi-kun, mình nghe nói cậu nhận thêm một việc làm thêm mới hả?”

“Ể? Sao cậu biết vậy?”

“Mình nghe từ Mackenzie-kun mà.”

“Thằng khốn đó lại bép xép linh tinh rồi…”

Koutarou nhớ lại cuộc gặp với Kenji và hơi tặc lưỡi. Đúng như Kenji phỏng đoán, Koutarou đã giữ bí mật việc làm thêm này.

“Ồ, một việc làm thêm mới, hả?”

“Có phải đó là lí do dạo này anh hay về muộn không?”

“Em không thể tin được anh lại làm việc trong tiết trời giá rét thế này…”

“Mình sẽ gian lận, mình nhất định sẽ gian lận…”

Biết được Koutarou đang có một việc làm thêm mới, bốn kẻ xâm lược có bốn phản ứng khác nhau. Kiriha dường như đang vui khi cô đang nhấm nháp tách trà của mình, Theia thì gật gù, Sanae lo rằng anh có thể sẽ bị nhiễm lạnh trong trời đông giá lạnh này còn Yurika thì vẫn úp mặt vào tường lẩm bẩm một mình.

Bốn kẻ xâm lược đang có những phản ứng (nhìn chung là) tích cực, nhưng có một người trong phòng 106 có một thái độ đối lập.

“…”

“Có chuyện gì à, Ruth-san?”

“Không, không có gì.”

Một nếp nhăn lớn xuất hiện trên trán Ruth khi cô ném cho Koutarou một cái lườm lạnh lẽo. Khi Koutarou hỏi có chuyện gì không, Ruth bảo không có gì và quay mặt đi, nhưng Koutarou biết là không phải vậy.

“Thế sao cậu lại nhận thêm việc làm thế Satomi-kun?”

Khi Shizuka hỏi vậy, nếp nhăn trên trán Ruth còn hằn sâu hơn nữa.

“Sao à, thì―”

“Có phải là vì cậu cần ngân quỹ cho những cuộc hẹn hò Giáng sinh không?”

Không như Shizuka với ánh mắt lấp lánh ngập tràn sự tò mò, nét mặt của Ruth càng lúc càng tối sầm lại.

Sao cơ?

Koutarou bối rối nhìn hai người.

“Giờ đã lộ hết sạch rồi, có giấu cũng chẳng ích gì đâu.”

Kiriha nãy giờ chỉ lắng nghe liền cười khẩy với Koutarou. Nụ cười của cô ngay sau đó trở thành một nụ cười thanh lịch và quay lại phía Shizuka. Koutarou có môt dự cảm xấu về những chuyện sắp xảy ra, nhưng vì đang lo lắng về chuyện của Ruth, anh không kịp ngăn cô lại.

“Thực ra thì Shizuka này, tôi và Koutarou có một cuộc hẹn hôm Giáng sinh rồi.’

“Mình biết mà!!! Vậy là người cậu đang hẹn hò chính là Kiriha à!!!”

Cùng lúc với tiếng la của Shizuka, bầu không khí trong phòng trở nên băng giá. Ánh nhìn hướng vào Koutarou từ một lên thành bốn. Ba ánh nhìn thêm vào là từ Sanae, Yurika và Theia. Ba người họ gây áp lực lên Koutarou và cùng lúc chỉ trích anh.

“Koutarou! Em đã bảo bao nhiêu lần là tránh xa khỏi Kiriha còn gì! Cô ta sẽ chiếm lấy phòng của chúng ta đó anh biết không!”

Sanae cho rằng Kiriha đang quyến rũ Koutarou để xâm lược căn phòng. Cô gạt bỏ ý nghĩ Kiriha đã thật sự phải lòng Koutarou. Nói cách khác, Sanae đang cố hết sức cứu Koutarou khỏi nanh vuốt của Kiriha.

“Gian lận kìa! Bắt cá hai tay là một tội ác tày đình đấy!”

Yurika phồng má như một quả bóng bay. Cô cho rằng Koutarou đang quan hệ tình cảm với Kiriha. Koutarou đã có Harumi rồi nên việc anh hẹn hò với Kiriha là một sự phản bội không thể tha thứ. Và vì cô luôn hình dung ra cảnh Koutarou, Harumi và cả chính cô hẹn hò cùng nhau, nên việc đó không chỉ phản bội Harumi, mà cả Yurika nữa.

“Đồ ngốc! Giờ anh lại đang vướng vào vụ việc gì đây hả!? Khai ra mau, Koutarou!!! Anh đang chiến đấu với ai mà không cho ta biết thế hả!?”

Không như Sanae và Yurika, Theia đang lo lắng chuyện khác. Cô lo rằng có thể ai đó không phải Kiriha có thể làm hại Koutarou.

Theia đã nhận thấy những vấn đề chính trị của cư dân lòng đất xung quanh Kiriha. Trận chiến mấy ngày trước là minh chứng cho những nghi ngờ đó. Dù vấn đề hôm trước đã được giải quyết qua trận đánh đó, gốc rễ của vấn đề vẫn chưa được giải quyết.

Theia tin rằng Koutarou hẳn là đang vướng vào một rắc rối khác của Kiriha.

Sao anh lúc nào cũng như thế vậy? Anh chỉ cần bảo vệ ta thôi!

Đó một hành động rất hiệp sĩ mà Theia luôn muốn: sự dũng cảm dám đứng lên chống lại bất cứ kẻ thù nào, không thể làm ngơ trước cái ác và lòng yêu thương con người vô điều kiện. Đó là những đức tính mà hiệp sĩ huyền thoại, Thanh Kị sĩ được cho là hội tụ đủ.

Theia luôn mong rằng những đức tính đó sẽ xuất hiện ở Koutarou. Dù vậy, biết rằng Koutarou có thể sẽ gặp nguy hiểm, đúng ra cô không thể vui mừng mới phải. Niềm vui và sự lo lắng đang dấy trên trong cô, tạo ra một cảm xúc khó tả.

“Không cần lạnh lùng thế đâu Koutarou. Hôm trước cậu bảo yêu tôi cơ mà.”

Kiriha nhìn Koutarou với một vẻ mặt rầu rầu. Trong chốc lát khi ánh mắt họ chạm nhau, khóe môi cô nhếch lên tạo thành một nụ cười tinh quái. Kiriha đúng là đang đùa giỡn với Koutarou.

“Ooooooh, được đấy nhỉ Satomi-kun.”

“Satomi-san!? Thật thế sao!?”

“Anh đang bị xỏ mũi đấy Koutarou! Đừng có nao núng thế!”

“Argh, chuyện này đang đi quá xa rồi đấy! Khai hết ra mau cho tôi, không bí mật gì hết.”

Kế hoạch của Kiriha diễn ra hoàn hảo, những cô gái trong phòng 106 đều tin lời cô. Sau đó Kiriha tiếp tục thêm dầu vào lửa.

“Koutarou đã hứa là chúng tôi sẽ tận hưởng Giáng sinh trên mặt đất này chỉ hai người chúng tôi thôi.”

“Cậu đang nói cái gì thế hả!? Hơn nữa, cậu đã có người y―”

“Eii♪”

Koutarou đang cuống cuồng trước tình huống khó xử ngày càng trầm trọng liền mở miệng biện minh, và đúng lúc đó Kiriha nhét một chiếc bánh bao ăn dở đang cầm trên tay vào miệng anh.

Rokujouma V7 057

“Hmmhmhm, Mhmmmm.”

“Ngon không Koutarou.”

Kiriha cười tươi vì đã bịt miệng Koutarou thành công.

Màn kịch của Kiriha quá hoàn hảo, và nhờ một chuỗi các sự kiện, giờ với tất cả những người xung quanh họ như một cặp tình nhân thật vậy.

“Xin lỗi nhé, tôi đùa cho vui thôi. Thực ra tôi cũng chẳng biết vì sao Koutarou lại nhận thêm việc làm đâu mà.”

Bầu không khí trong phòng 106 đã dịu đi nhờ có sự giải thích và xin lỗi của Kirha. Những ánh nhìn hướng vào Koutarou cũng dịu lại và những cô gái liền thở dài.

“Geez… tha cho tôi đi mà.”

“Fufufu.”

Koutarou cũng thở dài nhẹ nhõm sau khi tình hình đã lắng xuống. Dù vậy một nụ cười khác lại xuất hiện trên khuôn mặt Kiriha khi cô nhìn thấy anh thở dài.

“Chán thế…”

Người duy nhất không thích tình hình này là Shizuka, người luôn đón nào mọi xì căng đan.

Sauk hi bình tĩnh lại, Ruth hơi đỏ mặt vì sự hiểu lầm của chính mình trước khi hắng dọng. Cô tự trấn tĩnh và nhìn về phía Koutarou một lần nữa.

“Thế sao cậu lại bắt đầu một việc làm thêm mới thế Satomi-sama?”

“Phải đấy, tôi cũng muốn biết nữa”

“À, đó là vì cuối năm tôi cần có nhiều tiền hơn ấy mà.”

Koutarou nhanh chóng trả lời; đó là câu trả lời anh đã định nói ra ngay từ đầu rồi.

“Công việc khảo cổ bình thường được tạm nghỉ cho tới hết năm nay nên tôi cần một công việc làm thêm mới trong thời gian đó ấy mà.”

“Tiền trang trải cuộc sống, à? Câu trả lời chán nhất rồi đấy.”

Shizuka thở dài đầy hối tiếc. Thấy thế Koutarou chỉ biết cười gượng với cô thôi.

“Chán thế nào cũng được, cuộc sống của tôi đang lao đao đây này.”

“Satomi-kun, cậu không muốn hưởng thụ cuộc sống một chút sao?”

“Ai biết được, thế thì…”

“Koutarou, nếu cậu muốn, tôi sẽ hoàn thành tâm nguyện của cậu.”

“Kiriha-san, cậu chỉ cần im lặng là tốt rồi!”

“Ồ, sợ quá nha.”

Koutarou ném Kiriha một cái lườm hằn học, nhưng cô chẳng tỏ vẻ hối hận gì cả.

Thiệt tình, làm bạn với cô ấy rắc rối quá đi…

Trong lúc quan sát nụ cười dễ thương đến lạ của Kiriha, Koutarou thở dài trong lòng.

“Hmmm…”

Quan sát Koutarou và Kiriha như vậy, Sanae đi đến một kết luận.

Kiriha không hẳn là đang toan tính gì với Koutarou cả…

Sóng tâm linh phát ra khi Koutarou và Kiriha nói chuyện khá giống với khi Koutarou và Kenji tán dóc với nhau. Nó không chỉ đơn thuần là sóng tâm linh, đó còn là ý nghĩa ẩn sau những lời nói nữa.

Vậy nên Sanae đi đến kết luận là mối quan hệ giữa hai người đã tiến triển tích cực rồi.

Vậy chắc là cứ để yên như thế cũng chẳng sao nhỉ. Mà thật ra…

Sanae bắt đầu cười tươi như mọi khi và nhảy lên lưng Koutarou.

“Koutarou, anh nên tận hưởng tuổi trẻ cùng em đi nào.”

“Thật là, như thế nghĩa là sao chứ?”

“Đừng lo lắng chuyện tiểu tiết mà♪”

Khi Sanae bám trên lưng Koutarou, cô như đang bắt chước Kiriha vậy.

“Nhân tiện, mọi người làm gì vào dịp Giáng sinh, đúng hơn là, trong kì nghỉ đông này vậy?”

Với Sanae ở trên lưng, Koutarou nhìn một lượt những cô gái trong phòng.

“Luyện tập cho vở kịch, tất nhiên rồi. Tất nhiên là, cả anh nữa đấy.”

“Tham gia sinh hoạt CLB Cosplay từ ngày 29 đến hết Giao thừa.” [2]

“Em thì như mọi khi thôi. À, nhưng có thể em sẽ đi chơi với Yurika.”

“Mình được mời tới bữa tiệc cuối năm của Hiệp hội Chung cư hôm Giao thừa, và mình sẽ viếng đền cùng với mấy bạn gái trong lớp vào hôm Tất niên nữa.”

“Tôi phải cử hành một nghi lễ lúc Giao thừa và cả ngày Tất niên nữa.”

“…Ra vậy.”

Koutarou gật đầu sau khi nghe kế hoạch của mọi người.

Vậy là mọi người đều rảnh hôm Giáng sinh à… Nếu thế tốt hơn hết mình nên giấu nó đi không thì lộn xộn hết lên mất…

Nếu chuyện đó mà lộ ra thì chỉ có rắc rối mà thôi, nên Koutarou quyết định sẽ giấu kín bí mật của mình.

Cảm thấy cảm xúc khác thường của Koutarou lẫn trong sóng tâm linh của anh ấy, Sanae thầm thì vào tai anh với vẻ mặt băn khoăn.

“Thế thì sao hả?”

“Không, không có gì. Mọi người đều rất hứng thú với Giáng sinh của anh nên anh chỉ tò mò không biết mọi người có kế hoạch gì chưa thôi mà.”

“Hmmmm…”

Sanae nhanh chóng kết thúc. Cô chỉ tò mò chuyện gì đang diễn ra thôi nên cô cũng không muốn quấy rầy Koutarou về việc đó.

“Vậy, Koutarou này…”

“Sao vậy?”

May thay, không ai có vẻ bận tâm cả và chủ đề cũng theo đó mà thay đổi.

---

Những thanh kiếm truyền thống của hiệp sĩ Forthorthe thường nhỏ hơn những thanh đơn kiếm nhưng lại to hơn những thanh song kiếm. Nó được chế tác như vậy để sử dụng với một tấm khiên. Thanh kiếm có thể được cầm bằng một hay, và có thể bằng cả hai tay nếu không có khiên.

Sau khi họ phát minh ra vũ khí hỏa lực và bước vào thời kì hiện đại, các thanh song kiếm bị lỗi thời, dao và những thanh đơn kiếm trở nên phổ biến hơn và được sản xuất nhiều nhất. Vì vậy, ta chỉ có thể trông thấy những thanh kiếm truyền thống trong tay những quý trọng quý trọng truyền thống hay những sĩ quan cấp cao trong bộ quân phục nghi lễ của mình.

Thanh bảo kiếm Saguratin trên tay Koutarou lúc này là một trong những thanh kiếm truyền thống đó.

“Theia, chẳng phải thử này hơi to để dùng được bằng một tay hay sao?”

“Ta chỉ có thể nói là anh rồi sẽ quen thôi. Trong vở diễn tới, anh sẽ phải sử dụng kiếm và khiên một cách thuần thục mà.”

“Anh sẽ thử xem sao, nhưng đừng mong đợi quá nhé.”

Lúc này, Koutarou đang giữ Saguratin trên tay phải và một tấm khiên lớn trên tay trái trong lúc mặc một bộ đồ phỏng theo bộ giáp của Thanh Kị sĩ. Ngoại hình của anh hiện tại được dựa theo Thanh Kị sĩ trong khi chinh chiến.

Anh đã khổ sở vật lộn mới có thể vung thanh kiếm xung quanh với bộ đồ này. Cho đến giờ anh vẫn quen cầm kiếm bằng cả hai tay, nên đây là lần đầu tiên anh phải sử dụng nó chỉ bằng tay phải. Vì vậy, thế đứng của Koutarou luôn sụm xuống mỗi khi anh vung thanh kiếm nặng chịch đó xung quanh. Với Koutarou, nó giống như vung gậy bóng chày chỉ với một tay vậy. Tuy nhiên, tấm khiên là cần thiết cho cảnh diễn đó nên Theia không còn cách nào khác ngoài trông đợi vào cố gắng của Koutarou.

“Điện hạ, có nhất quyết phải thêm cả tấm khiên đó không?”

Koutarou đang gặp khó khăn trong việc dùng kiếm và khiên một lúc, nên Ruth cảm thấy ép buộc Koutarou dùng khiên là điều không cần thiết.

Thực ra thì chuyển động của Koutarou khi vung kiếm bằng cả hai tay rất tốt. Ngoài việc Koutarou đã quen với việc dùng kiếm, chương trình trợ năng trong bộ giáp đã ghi nhớ chuyển động của Koutarou nên hành động của anh nhanh lẹ hơn nhiều so với buổi diễn trước.

Nói cách khác, bỏ tấm khiên đi sẽ giúp Koutarou biểu diễn tốt hơn rất nhiều.

“…”

Sau khi được Ruth chỉ ra, Theia nhìn lại ngoại hình của Koutarou khi anh vung thanh kiếm.

Ruth đúng là có lí…

Không ai trên Trái Đất này biết những sự thật về lịch sử Forthorthe cả. Chỉ có Theia và Ruth biết rằng Thanh Kị sĩ sử dụng kiếm cùng một tấm khiên trong cuộc chiến, nên không có lí nào quá bận tâm về việc đấy cả. Để Thanh Kị sĩ, không, Koutarou vác một tấm khiên phần lớn là do sự Theia muốn thỏa mãn bản thân thôi.

Nhưng…

Nhưng dù vậy, Theia vẫn muốn Koutarou cầm theo khiên. Cô muốn anh có thể làm được mọi thứ Thanh Kị sĩ có thể làm được.

“Dù gì thì ta vẫn đặt kì vọng cao vào Koutarou mà.”

“Dựa vào đâu vậy?”

Đáp lại lời Theia, Ruth chỉnh lại thanh kiếm và tấm khiên của chính mình. So với người cô thì chúng khá là lớn, nhưng cô tỏ ra không khó khăn gì trong việc cầm vác chúng cả.

Kiếm và khiên cô đang dùng đều là những vũ khí hiện đại tự hành được tạo ra nhờ công nghệ rất tiên tiến, không như của Koutarou. Vì vậy ngay cả Ruth vốn không nhiều sức mạnh cũng có thể chiến đấu như một người lính bình thường. Ruth đang chuẩn bị làm bạn tập của Koutarou.

“Vào tinh thần hiệp sĩ mẫu mực của anh ấy.”

“Để trở thành Thanh Kị sĩ đó ư?”

Khi Ruth hỏi Theia câu hỏi đó, cô đã không thể trả lời được ngay.

Có lẽ nào…

Vào lúc đó, Theia cực kì bàng hoàng. Cô vẫn luôn huấn luyện Koutarou để trở thành Thanh Kị sĩ, nhưng khi Ruth nói hẳn điều đó ra, Theia nhận thấy thực ra cô không cảm thấy như vậy, và rất sốc vì việc đó.

Mình không muốn Koutarou trở thành Thanh Kị sĩ ư…?

Cô muốn anh trở một hiệp sĩ trác kiệt. Nhưng cô lại không muốn anh trở thành Thanh Kị sĩ.

Nói cách khác…

“Không, ta muốn anh ấy vượt qua cả Thanh Kị sĩ.”

“Fufu.”

Nghe những lời từ Theia, Ruth mỉm cười.

Vào lúc người nói được những lời đó, Satomi-sama trước đấy cũng đã trở thành một sự tồn tại quan trọng hơn cả Thanh Kị sĩ với hai chúng ta rồi đó, thưa Điện hạ…

Đã ở bên nhau bao nhiêu năm như là một người chị gái, Ruth có thể hiểu rõ Theia.

Theia không mong đợi Thanh Kị sĩ lại vượt trội hơn bản thân anh ta. Tuy nhiên cô lại muốn Koutarou làm được điều đó. Không, quan trọng hơn, Theia đã từng trông đợi nhiều thế này vào ai đó trong quá khứ chưa?

“Nếu là Satomi-sama, tôi tin chắc cậu ấy sẽ làm được thôi.”

“Ruth… Sao chị lại nghĩ như vậy?”

Ruth mỉm cười khi Theia nhìn cô với vẻ mặt thắc mắc. Cô muốn biết lí do đằng sau niềm tin của Ruth rằng Koutarou sẽ vượt qua được Thanh Kị sĩ.

“Đó là bởi vì tước hiệu của Satomi-sama không phải là Thanh Kị sĩ.”

“Ể…?”

“Không đời nào Satomi-sama lại thua kém Thanh Kị sĩ cả. Dù sao người đó cũng là ‘Thanh Kị sĩ của Theiamillis’ mà.”

Chứng kiến cảnh Ruth vừa cười vừa tuyên bố như vậy, Theia buông thõng vai. Và giống như cô đã từ bỏ, khóe miệng của cô nhếch lên và cô cũng mỉm cười.

“… Thật không logic gì cả, Hiệp sĩ của Pardomshiha.”

“Thần biết rõ ạ. Nhưng một đức tính của hiệp sĩ là không chịu sự ràng buộc của luân thường mà.”

Theai và Ruth cười với nhau sau khi nói trao đổi với giọng điệu trang trọng. Tuy nhiên, những cảm xúc sau lời nói đó lại là cảm xúc của những người chị em.

“Này Theia!”

Đúng lúc đó, Koutarou nãy giờ vẫn tự mình luyện tập liền gọi Theia lại.

“Chẳng biết vì sao, bộ giáp cứ liên tục bip bip rồi phát mấy thể loại ‘Mất cân bằng tại một số vị trí!’ kìa!”

“…Dù thế nào thì, chúng ta còn cả một chặng đường dài đây.”

“Fufufu.”

Nhìn thấy Koutarou như vậy, Ruth và Theia lại bật cười lần nữa. Và khi đó, Koutarou cảm thấy mất kiên nhẫn và gọi to Theia lần nữa.

“Em có nghe không thấy hả? Này Theia!”

“Vậy đi thôi nào.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

Hai người sau đó đi về phía Koutarou. Bài luyện tập hôm nay chỉ mới bắt đầu.

Phần 3: Edit

Buổi luyện kiếm của Koutarou kết thúc vào lúc gần nửa đêm.

“Ruth, hôm nay thế thôi nhé.”

“Vẫn hơi sớm mà nhỉ.”

“Không sao cả. Cứ để anh ấy ngủ đi.”

Và lí do là Koutarou đã ngủ quên tự bao giờ.

Vào lúc nghỉ giải lao, Koutarou ngả lưng xuống và sau đó ngủ thiếp đi. Nếu là hồi trước, Theia đã đánh thức anh dậy để tiếp tục, nhưng hôm nay, thật lạ làm sao, cô lại kết thúc buổi tập vào lúc đó.

“Như thế ổn chứ.”

“Koutarou cứng đầu lắm. Nếu chúng ta gọi anh ấy dậy và hỏi, thể nào câu trả lời cũng là ‘tôi ổn’ cho mà xem.”

Theia khẽ cười trong lúc ngồi xuống cạnh Koutarou và ấn nút để mở bộ giáp ra.

Khi đó, tiếng khí nén thoát ra vang lên và bộ giáp của Koutarou nới lỏng ra. Cô tin rằng để bộ giáp như thế này sẽ dễ ngủ hơn.

Sau khi chắc chắn rằng Koutarou đã ngủ thật, cô nhẹ nhàng đứng dậy và quay sang Ruth.

“…Nhưng để bị ngủ gật thế này, anh ấy chắc phải mệt lắm rồi. Chắc hẳn Koutarou mất sức vì việc làm thêm mới đó.”

“Thật đấy, tôi cũng nghĩ vậy.”

Theia và Ruth quan sát Koutarou đanG say giấc nồng.

“Sự hiện diện của chúng ta chắc hẳn đã khiến cuộc sống của Koutarou chịu nhiều áp lực lắm. Ta không đời nào có thể đánh thức anh ấy và nói tiếp tục luyện tập được.”

“Tôi hiểu…”

Trong lúc quan sát Koutarou, họ hồi tưởng lại nhiều kí ức trong thời gian họ sống ở Trái Đất.

Với một cậu con trai bình thường như Koutarou, đó chắc chắn không phải một cuộc sống dễ dàng. Bị xoay vần bởi liên tiếp những kẻ xâm lược, anh vẫn xoay sở duy trì được lối sống của mình. Dù vậy, Koutarou vẫn sống đúng như kì vọng của Theia và những người khác.

“… Anh đâu cần phải sống vì mọi người như vậy chứ, Koutarou…”

Theia nhìn anh với vẻ mặt muốn xin lỗi, cùng lúc đó cô cảm thấy vô cùng biết ơn.

Nghỉ ngơi nhé, hiệp sĩ của ta…

Theia mỉm cười trước Koutarou đang ngủ say. Đó là một nụ cười dịu dàng thật xứng đáng với hai từ ‘hoàng gia’.

“Điện hạ… Người đã trưởng thành lên nhiều rồi.”

“Ể?”

Bất ngờ trước những lời đó, Theia đột ngột quay sang Ruth. Sao khi đó, Ruth cười dịu dàng với cô.

“Tôi không tin rằng Điện hạ lại có thể thảnh thơi làm việc này lúc chúng ta lần đầu đến Trái Đất đâu.”

“…Đúng thật.”

Hồi đó, cảm xúc muốn trở thành nữ hoàng và bảo vệ mẹ của Theia quá mãnh liệt làm cô không hề có ý định để tâm đến hoàn cảnh hay cảm xúc của những người xung quanh. Tuy nhiên sau khi tới Trái Đất và gặp Koutarou và mọi người, cô đã dần dần thay đổi.

“Giờ ta biết rõ. Đúng là Koutarou đã nói, ta là một công chúa vô dụng. Hiển nhiên là Koutarou sẽ không thể trung thành với ta rồi.”

Tuy nhiên Theia giờ đã khác trước rồi.

Cảm xúc muốn bảo vệ mẹ mình vẫn không hề thay đổi; tuy nhiên, cách tốt nhất để làm điều đó không hẳn là phải trở thành nữ hoàng.

Lúc này đây, thay vì trở thành nữ hoàng, Theia cảm thấy quan trọng hơn là phải giành được sự trung thành của muôn dân. Trở thành nữ hoàng chỉ là một lợi ích kèm theo thôi.

Ruth nói rằng ta đã thay đổi nhỉ, nhưng… liệu Koutarou có thề trung thành với con người ta lúc này không…?

Cô có thể cười đùa và hỏi vậy bất cứ khi nào cô muốn, việc đó xảy ra thường xuyên khi họ dành thời gian bên nhau. Nhưng sẽ ra sao nếu cô nghiêm túc hỏi anh?

Nếu cô hỏi, Koutarou chắc hẳn sẽ trả lời lại. Tuy nhiên Theia chưa có đủ dũng khí để làm việc đó. Cô lặng nhìn Koutarou lúc này vẫn ngủ say. Cô sẽ hỏi anh vào lúc cô trưởng thành hơn nữa. Đó là điều cô vừa quyết định trong tim.

“Ta rất vui vì mình đã tới hành tinh này.”

Sau khi gặp Koutarou và những kẻ xâm lược khác, Theia đã khôn lớn; những sự tình cờ kì lạ đã tạo ra những phép màu kì diệu.

“…Phải…”

Theia và Ruth đều rất biết ơn những sự tình cờ đấy; thay vào đó, ta có gọi nó bằng hai từ: định mệnh

 

Cuộc chiến việc làm và cảm giác được làm công chúa Edit

Phần 1: Edit

Thứ tư, ngày 23 tháng 12

Koutarou, đang ngồi xem bản thảo, đã đọc đến cuối một trang. Như đang đợi sẵn anh, cuốn sổ tự động lật sang trang tiếp theo. Nó không được lật bằng tay vì không có ai chạm vào nó cả. Cứ như là một làn gió thoảng đã lật sách hộ anh vậy.

Dù vậy Koutarou không có vẻ gì là ngạc nhiên cả. Anh vẫn thản nhiên đọc sang trang tiếp theo như không có chuyện gì xảy ra cả.

“Cảm ơn nhé.”

“Mm~”

Khi Koutarou nói lời cảm ơn, anh nghe thấy giọng Sanae phát ra phía trên. Sanae đã dùng năng lực của một linh hồn để lật trang bản thảo. Thật giống với mấy hiện tượng hay xảy ra trong những bộ phim kinh dị khi mà đồ đạc cứ tự nhiên xê dịch tứ tung.

“Ồ.”

Một lúc sau khi đọc sang trang vừa lật, Koutarou dừng lại. Vì cảnh diễn kết thúc ở đây nên nửa trang còn lại được để trắng.

Cũng gần đến lúc phải đi rồi, dừng ở đây thôi nhỉ.

Có vẻ đây là một chỗ thích hợp để tạm dừng, Koutarou gập cuốn bản thảo lại. Sau đó anh đan tay lại và vươn lên quá đầu.

“Hmmm~”

Và khi đó, những tiếng rắc từ khớp tay của anh phát ra vì anh đã ngồi đọc bản thảo trong tư thế này suốt cả buổi sáng rồi.

“Đọc sách đúng là mỏi vai thật.”

Sau khi vươn vai, anh dùng tay nắn nắn vai của mình, làm giãn gân cốt sẽ giúp đôi vai căng cứng của anh đỡ hơn.

“Koutarou, em mát xa vai cho anh nhé.”

“À, nhờ em nhé.”

“Cứ để đó cho Sanae-chan đây.”

Sanae bay xuống lưng Koutarou và tiến hành mát xa vai cho anh.

“Vai của anh căng cứng quá đấy!”

“A, tuyệt đấy.”

“Liệu pháp mát xa linh lực đặc biệt của Sanae-chan mà lị♪”

Sanae sử dụng siêu năng lực của mình để mát xa triệt để đôi vai của Koutarou bằng cách điều khiển những dòng khí huyết xung quanh. Cô chỉnh lại hoặc gia cố những dòng khí huyết bị hư nhược và cải thiện tình trạng cơ thể của anh. Đây là một phương pháp mát xa hoàn toàn mới có thể gây ngạc nhiên cho cả những người chuyên nghiệp.

“Em có thể kiếm sống nhờ việc này đấy.”

“Còn lâu nha, em chỉ có thể làm tốt thế này với Koutarou thôi. Những người khác luôn trong trạng thái phòng bị nên sẽ vô dụng thôi.”

“Anh cũng không hiểu lắm, nhưng thế thì lãng phí thật đấy.”

“Hehe, cái tên này, khen em nữa đi chứ♪”

Vì màn mát xa của Sanae quá điêu↵luyện, Koutarou chỉ biết thả lỏng mình tận hưởng thôi. Cứ như là từng cục chì đeo cứng trên vai anh đang được nhấc đi vậy.

“Xin lỗi để cậu phải chờ lâu, Satomi-sama.”

Đúng lúc đó, Ruth xuất hiện từ bức tường phát sáng, mặc trên mình bộ quần áo thể thao. Cô đang chuẩn bị chạy bền để tăng cường thể lực.

“Anh đi nhé.”

“Tôi xin phép.”

Koutarou và Ruth rời khỏi căn phòng. Cả hai người họ đều đang mặc quần áo thể thao để đi chạy bền. Và vì Koutarou sẽ ghé qua CLB Thủ công sau đó, anh cũng mang theo một túi quần áo để thay luôn.

“…Cẩn thận nhé.”

Theia quan sát hai người họ rời đi và hơi thõng vai xuống.

Thanh Kị sĩ đang trên đường tìm đến Bạch Ngân Công chúa. Chẳng phải điều đó là hiển nhiên hay sao…?

Theia cố tự thuyết phục mình như thế khi cô nhận ra sự thất vọng của chính mình. Dù cho đây chỉ là một vai diễn, cô không hề muốn hiệp sĩ của cô lại đến chỗ một công chúa khác chút nào.

Koutarou có thể sẽ thề trung thành với Bạch Ngân Công chúa, không, với Sakuraba Harumi lắm chứ…

Theia bắt đầu cảm thấy có một khoảng cách lớn xuất hiện giữa cô và Harumi.

Koutarou đã kính trọng và ngưỡng mộ Harumi từ lâu rồi, nhưng với Theia thì chưa từng. Rất dễ để thấy trong mắt anh ai ra dáng quý tộc hơn.

Rốt cuộc thì, mình luôn thiếu sót khi nhắc đến những phẩm chất tự nhiên của một công chúa…

Theia đóng cửa lại, không rõ phải nên cảm thấy thế nào khi Ruth và Koutarou rời khỏi tầm mắt.

Nếu mình và Sakuraba Harumi thi đấu xem ai có thể khiến Koutarou thành thuộc hạ của mình-

Một cảm giác u ám dâng trào trong ngực cô trong lúc cô hình dung ra.

Mình không thể đánh bại Sakuraba Harumi. Con người mình lúc này không đời nào có thể chiến thắng được…

Một mình còn lại trong phòng, lần đầu tiên Theia có cảm giác của sự thất bại.

---

Koutarou và Ruth đang chạy vai kề vai trên con đường tới trường.

Ruth người muốn đi cùng Koutarou và Koutarou người muốn đến trường sinh hoạt CLB đều có thể đạt được mục đích bằng cách cùng nhau chạy tới trường.

Vì anh đang chạy theo nhịp chân của Ruth, lúc này tốc độ của anh đang chậm hơn bình thường. Sải chân của Ruth ngắn hơn, và cô cũng có ít cơ thịt hơn nữa. Việc đầu tiên của cô là phải luyện cơ đã. Hành trình luyện võ của cô mới chỉ bắt đầu thôi.

Vì đang buổi trưa một ngày nghỉ đông, không có ai khác đi trên con đường đến trường này cả. Con đường đã lạnh vì gió đông nay còn hiu quạnh hơn vì chỉ có hai người chạy trên đó. Tuy nhiên, hai con người đó lại hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi sự hiu quạnh đó.

“Xin lỗi vì làm mất thời gian của cậu nhé, Satomi-sama.”

“Đừng lo, cô luôn quan tâm chăm sóc tôi mà Ruth-san.”

Ruth nhìn Koutarou với vẻ hối lỗi khi đang chạy. Tuy nhiên Koutarou chỉ lắc đầu và mỉm cười.

“Cô luôn giúp tôi việc nhà nên tôi cũng thấy hơi tội lỗi một chút đấy. Nên đừng lo mấy chuyện như thế nhé.”

“Cảm ơn cậu Satomi-sama.”

Ruth vui vẻ gật đầu. Và nhờ tâm trạng cải thiện, bước chân của cô tự nhiên trỏe nên nhẹ hơn. Tuy nhiên, một nỗi băn khoăn bắt đầu nảy lên trong cô.

Nhưng mà, tại sao mình phải trở nên mạnh hơn nhỉ? Nhờ nghĩ lại mới thấy, mình cảm thấy điều đó có vẻ không cần thiết…

Cho tới giờ, Ruth luôn sục sôi một khao khát được trở nên mạnh hơn. Trong lúc song hành cùng Koutarou, dù thế nào cô cũng không tìm lại được sự sục sôi đấy nữa. Nhưng cùng lúc đó, cô không muốn dừng cuộc chạy bộ, cô muốn mãi mãi được như thế này. Ruth không tránh khỏi cảm thấy việc này thật kì bí.

“Tôi mong rằng mình sẽ mạnh lên để bảo vệ được Điện hạ.”

“Theia đã khỏe tới mức lố bịch rồi còn gì, đâu có lí do gì để bảo vệ cô ấy chứ?”

Koutarou cười gượng gạo với Ruth.

Với anh, Theia không phải là một con người yếu đuối cần phải bảo vệ. Đã bao lần được cô cứu giúp từ trước đến giờ, anh cho rằng cô là một người đáng tin cậy.

“Fufufu, Satomi-sama, nếu cậu lấy đi đống vũ khí đó khỏi Điện hạ, người cũng sẽ chỉ là một cô gái thôi mà.”

“Dù vậy cô ấy đấm đá tốt lắm đấy.”

Koutarou tiếp tục cườ gượng và xoa xoa cằm. Mới hôm trước anh vừa bị Theia thụi một quả vào đó xong. Koutarou đã ẩu đả với Theia rất nhiều lần rồi nên anh biết rõ cô khỏe tới mức nào.

Theia di chuyển lanh lẹ dù có một cú đấm rất uy lực. Cô cũng có trực giác chiến đấu khá tốt. Anh không thể nghĩ Theia chỉ là một cô gái, theo như cách nói của Ruth được.

“Fufufu, dù vậy, Satomi-sama này, kẻ thù sẽ không chỉ có một đâu.”

“À, đúng rồi nhỉ. Tôi quên khuấy mất chuyện cô ấy cũng là một công chúa.”

Tới lúc đó, Koutarou mới nhớ ra Theia thực sự là ai.

Dù lúc này cô ấy vẫn ổn, nhưng một khi trở về đất nước của mình, cô ấy sẽ lại bị bao quanh bởi kẻ thù à…

Cô là một công chúa của một đế chế đang cai trị cả một thiên hà. Cô có rất nhiều những đối thủ chính trị và luôn bị hiểm nguy rình rập. Cũng có một số đảng phái chống phá bộ máy chính quyền bên cạnh những đối thủ tranh đấu giành ngai vàng. Hơn nữa, mẹ của Theia, Elfaria, có mối quan hệ không mấy tốt đẹp với phía quân đội, và một bầu không khí mờ ám có thể được cảm thấy giữa họ.

Cuộc sống trên Trái Đất này của Theia chính là một ngoại lệ, nhưng bình thường cô là một cô gái luôn sống trong một thế giới như vậy.

“Đúng vậy. Một khi trở về quê hương, Điện hạ sẽ phải trở về một cuộc sống nguy hiểm hơn thế này nhiều.”

Nét mặt của Ruth trở nên đanh lại ngay sau đó. Nhìn thấy vẻ mặt đó, Koutarou cảm thấy cuộc sống đó còn khắc nghiệt hơn cả những gì anh tưởng tượng.

Vậy ra đó là lí do cô ấy muốn bảo vệ Theia và trở nên mạnh hơn… Không hẳn là để đối phó với những nguy hiểm thực sự, cô ấy muốn Theia cảm thấy an toàn à…

Koutarou có thể lờ mờ hiểu ra cảm xúc của Ruth. Và trong lúc nhìn lên bầu trời đông, anh cảm thấy muốn được giúp ích cho cô.

“Có điều này tôi muốn hỏi cậu, Satomi-sama.”

“Ừ?”

Khi Koutarou rời mắt khỏi bầu trời và nhìn vào Ruth, anh thấy cô đang có một vẻ mặt rất nghiêm túc.

Chắc là việc hệ trọng đây…?

Cảm nhận được sự nghiêm túc của cô, Koutarou dừng bước chân lại. Và Ruth cũng làm giống thế.

Họ nhìn vào mắt nhau trong khi đứng trên con đường dẫn tới trường.

“Satomi-sama, đây không phải ý muốn của Điện hạ đâu. Đây chỉ là mong muốn của bản thân tôi, nên tôi muốn cậu giữ bí mật với Điện hạ một thời gian.”

Ruth bắt đầu với những lời như vậy. Cô đã trăn trở suốt cho tới giờ, nên cả lời nói lẫn biểu cảm của cô đều không có bất kì sự do dự nào.

“Satomi-sama, cậu có thể không cần làm ngay đâu, nhưng bất kể Điện hạ có thể giành được căn phòng 106 này hay không, cậu có thể trở thành chư hầu của cô ấy được chứ?”

“Ể…”

Lời đề nghị của Ruth làm Koutarou rất ngạc nhiên. Anh hỏi lại cô do chưa nạp hết được những từ vừa rồi.

“Trở thành chư hầu của Theia nghĩa là sao…?”

Nếu Theia giành được kiểm kiểm soát căn phòng 106, Koutarou biết rằng cô cần phải khiến Koutarou trở thành thuộc hạ trước đã. Thống trị một địa điểm và những công dân định cư ở đó chính là bài sát hạch của Theia.

Tuy nhiên Ruth lại muốn Koutarou phụng sự Theia dù cô có chiến thắng hay không. Koutarou không hiểu được ý nghĩa đằng sau nó.

“Đùng. Như tôi nói vừa nãy, Điện hạ có rất nhiều kẻ thù, và không lúc nào người được nơi lỏng cảnh giác. Người không thể biết được những người mình coi là đồng minh kia sẽ phản bội lại lúc nào.”

Ruth nhìn thẳng vào mắt Koutarou và giải thích sự tình của Theia. Một khao khát mạnh mẽ cùng sự tin tưởng sâu đậm rực sáng trong đôi mắt ấy.

“Người cũng không thể dễ dàng tin vào lời đề nghị giúp đỡ của người ta. Bởi vì người không thể biết được có tổ chức nào đang đứng đằng sau họ.”

Những lời tâm tình với Koutarou không chỉ quan trọng với Theia, mà cả với bản thân Ruth nữa. Cô tiếp tục những lời như cầu xin của mình.

“Tuy nhiên, Satomi-sama, cậu rất khác biệt.”

“Tôi á?”

“Phải đấy. Satomi-sama, cậu không hề có liên quan gì tới Forthorthe. Chắc chắn rằng không có tổ chức nào đứng sau cậu cả. Và tôi hiểu rõ con người của cậu nữa.”

Nghe đến đó, Koutarou bắt đầu hiểu ra vấn đề.

Nhắc đến mới nhớ, Ruth đã từng đề cập tới mấy điều kiểu này rồi mà…

Theo như trí nhớ của Koutarou, ngay trước khi họ đi tới bãi biển, Ruth đã giải thích hoàn cảnh của Theia rồi.

Vì những nguyên do chính trị, cũng như địa vị và danh phận là một công chúa, Theia rất khó để tìm những người làm bạn. Tuy nhiên, cô đã tới Trái Đất này và gặp gỡ Koutarou, người tuyệt đối không có liên kết gì với Forthorthe hiện tại cả. Và nhờ vậy, Theia đã có được một người bạn đầu tiên, một người có có thể quát vào mặt cũng như có thể quát lại cô ngay lập tức.

Và lần này cũng như vậy.

Koutarou không có quan hệ gì với Forthorthe cả, và là một người bạn họ có thể đặt trọn lòng tin. Đã quyết chí như vậy Ruth mới đề nghị Koutarou về dưới trướng Theia.

“Và đó là lí do cô đề nghị với tôi vậy à?”

“Phải. Làm ơn, dù thế nào chăng nữa. Dù Điện hạ có trở thành nữ hoàng hay không, người cần một đồng minh có thể tin tưởng được, một hiệp sĩ.

Dù Theia có trở thành nữ hoàng hay không, dù cô có còn là một công chúa hay không, cô vẫn sẽ có rất nhiều kẻ thù. Vậy nên dù chuyện gì xảy a với Theia trong tương lai đi nữa, Ruth, người luôn lo lắng cho an nguy của cô, vẫn muốn Koutarou sát cánh cùng Theia.

“Nhưng Ruth, tôi là một kẻ ngoài hành tinh mà, hay đúng hơn là một con người từ một ngôi sao khác. Tôi nghĩ điều đó là không thể đâu!”

Koutarou thừa biết lời đề nghị của Ruth có tầm quan trọng nhường nào. Nó ở một cảnh giới hoàn toàn cách biệt với việc trở thành một bề tôi cho có. Và vì vậy Koutarou thật sự sửng sốt, đây là một vấn đề anh không thể quyết định dại dột được.

“Đó không thành vấn đề. Forthorthe vươn ra dải thiên hà đã từ rất lâu rồi. Đã có khá nhiều điển hình về việc người một hành tinh khác trở thành quý tộc rồi đấy.”

Dường như đã lường trước được phản ứng đó, Ruth trả lời thắc mắc của anh không chút ngập ngừng. Tuy nhiên Koutarou lại đáp lại một cách kịch liệt hơn.

“Ngay cả vậy, tôi không hề có địa vị hay quyền lực gì ở đây cả! Tôi không nghĩ rằng mình giúp được gì đâu!”

Nhìn thấy phản ứng đó, Ruth tin chắc rằng cô đã không chọn nhầm người.

Giây phút cậu lo lắng cho những điều như thế, chúng tôi không còn cách nào khác ngoài khiến cậu trở thành đồng minh rồi, Satomi-sama…

Ruth mỉm cười và trả lời Koutarou.

“Nếu là về chuyện danh phận và thẩm quyền, Điện hạ đã giải quyết từ lâu rồi. Còn nếu cậu cứ nhất quyết như thế, tôi sẵn lòng ghi danh cậu vào gia tộc Pardomshiha này.”

Theia có thể ban cho Koutarou cả danh phận và quyền lực. Nếu anh cần sự chống lưng có thâm niên lịch sử, anh có thể được gia đình Pardomshiha nhận nuôi.

Ruth không đòi hỏi ở Koutarou những thứ như vậy.

“Thứ chúng tôi cần không phải là địa vị hay quyền lực. Cái chúng tôi cần ở đây chính là con người của cậu đấy, Satomi-sama.”

Ruth đang thỉnh cầu cho chính con người của Koutarou.

Đó là một ước muốn chân thành tới mức đối địch được với một tiếng lòng của tình yêu.

Phần 2: Edit

Koutarou bước tới tòa nhà CLB bên trong trường Cao trung Harukaze, vò đầu bứt tai suy nghĩ.

“Trở thành hầu cận của Theia, thành một hiệp sĩ… à…”

Anh đã chia tay Ruth tại cổng trường và lúc này bóng cô đã khuất hẳn phía xa. Tuy nhiên tâm trí Koutarou vẫn ngổn ngang những lời cô vừa nói.

Cô muốn Koutarou phụng sự Theia dù cho Theia có giành được quyền kiểm soát căn phòng hay không.

Lời đề nghị của Ruth thật đơn giản, những Koutarou không biết nên cảm thấy thế nào về nó.

“Thật là bất công quá đấy Ruth-san…”

Koutarou thở dài thườn thượt.

Trở thành thuộc hạ của Theia cũng đồng nghĩa với việc chuyển tới Forthorthe, rời xa Trái Đất và cả cuộc sống hiện giờ của mình.

Nên Koutarou không thể đưa ra một câu trả lời ngay được. May là Ruth cũng hiểu điều đó và bằng lòng chờ câu trả lời của Koutarou cho tới khi quyền kiểm soát căn phòng 106 đã được quyết định.

“Nếu chỉ là trở thành thuộc hạ của Theia thì đã chẳng khó khăn đến thế… nhưng nếu mình phải rời khỏi Trái Đất này…”

Koutarou không còn nhiều chống đối với việc trở thành thuộc hạ của Theia so với hồi họ mới gặp nhau nữa. Theia đã cứu mạng anh vài lần rồi, và anh biết rằng đàng sau cái vẻ ngoài cố chấp đó, cô là một cô gái dịu dàng nhưng cô độc. Cả Koutarou và Theia đều đã trưởng thành, và mối quan hệ của họ đã thay đổi rất nhiều.

Nên nếu chỉ thành thuộc hạ của Theia thôi thì Koutarou không có vấn đề gì cả. Koutarou cũng là người cố chấp nên anh có thể khó mở lời trước mặt cô, nhưng thực sự thì anh không ngại trở thành thuộc hạ của cô.

Lí do anh vẫn chưa làm thế là bởi vì tình cảnh của Kiriha. Nếu Koutarou trở thành thuộc hạ của Theia, cán cân sức mạnh trong phòng 106 sẽ xoay chuyển. Và nếu Theia giành chiến thắng, sự việc có thể sẽ diễn biến như Kiriha lo sợ. Và việc đó phải được phòng tránh bằng mọi giá.

Một điều nữa đang làm Koutarou chùn bước, và đó là điều sẽ xảy ra sau khi anh trở thành thuộc hạ của Theia. Theia rồi sẽ trở về Forthorthe. Và khi đó, là một thuộc hạ, anh sẽ phải tháp tùng cô trở về. Nếu anh rời xa Trái Đất, anh sẽ không còn là con người Địa Cầu nữa, mà sẽ là một công dân của Forthorthe. Koutarou quá gắn bó với lối sống hiện tại của anh, nên anh không thể dễ dàng đưa ra quyết định được.

Anh không hẳn là không thích cái ý tưởng trở thành thuộc hạ của Theia. Anh cũng hiểu rõ những khó khăn, những kẻ thù của cô. Nhưng anh không thể Kiriha thua lúc này được. Anh cũng quá gắn bó với cuộc sống trên Trái Đất này rồi. Những ý nghĩ đó luôn cuộn trào trong tâm trí Koutarou, và có vẻ nó sắp quả tải đến nơi rồi.

“Ahhhh~, bó tay rồi!!!”

Đã đạt tới giới hạn của mình, Koutarou dừng dòng suy nghĩ của mình lại. Không có cách nào để đưa ra quyết định ngay lúc này được. Ruth cũng nói giống như vậy.

Dù sao thì, mình cảm thấy có gì đó thiêu thiếu…

Đó là điều Koutarou tổng kết được khi anh đặt chân tới tòa nhà CLB.

Dù có trở thành một thuộc hạ hay không, dù anh có đưa ra quyết định như thế nào, anh vẫn muốn ít nhất một lí do chính đáng. Lúc này đây, cán cân trong tâm trí Koutarou đang cần bằng với Theia ở một bên và Theia ở bên kia. Nếu anh có một lí do khiến cán cân đó lệch về phía ai đó, Koutarou có thể sẽ đưa ra quyết định được.

“Đan lên thôi, đan len thôi.”

Koutarou dừng lại và lắc đầu để trấn tĩnh lại. Từ lúc này anh sẽ tham gia sinh hoạt CLB Thủ công. Anh không thể cứ lo lắng về những quyết định tương lai của mình được.

“Mình không muốn khiến Sakuraba-senpai phải lo lắng vì một nét mặt khó coi chút nào cả.”

Chấn chỉnh lại bản thân xong, Koutarou bắt đầu đi tiếp. Và khi đó, anh đột nhiên cảm thấy một ánh mắt dõi theo sau. Đó là một ánh mắt khiến anh cảm thấy lạnh sống lưng.

“Gì vậy?”

Koutarou nhìn xung quanh tìm chủ nhân của ánh mắt đó, nhưng anh không thế ai cả. Vì khu vực xung quanh tòa nhà CLB này khá thoáng đãng, nếu có ai đó xung quanh anh sẽ nhận ra ngay. Nhưng Koutarou không nhìn thấy người nào cả.

“… Có phải mình tưởng tượng quá đà rồi chăng?”

Koutarou cho rằng đó chỉ là tưởng tượng của mình và đi vào tòa nhà CLB.

Harumi trông khá vui dù ánh mắt của cô vẫn có chút lo lắng khi nhận được cuốn bản thảo.

“Cám ơn nhé Satomi-kun.”

Cô bắt đầu lật qua những trang của bản thảo. Vói Koutarou, có vẻ cô rất hài lòng với nó.

“Satomi-kun, có thể hơi đường đột, nhưng chúng ta có thể luyện tập lời thoại ở đây luôn không?”

“Sakuraba-senpai, em biết là chị đang rất háo hức, nhưng chúng ta vẫn còn phải sinh hoạt CLB mà.”

“À, p-phải rồi, xin lỗi nhé Satomi-kun.”

Mặt Harumi ửng lên khi Koutarou chỉ ra điều đó. Cô nhanh chóng gập cuốn bản thảo lại và cầm cây kim đan của mình trên chiếc bàn gần đó lên.

CLB Thủ công đã lên kế hoạch sinh hoạt vào hôm nay. Bên cạnh đó, họ cũng được cho phép sử dụng phòng CLB cho việc này. Koutarou cũng muốn cô được luyện tập cho vở diễn tới, nhưng dừng hết mọi hoạt động của CLB thì có vẻ khá rắc rối.

Nếu chúng ta luyện tập ngay lúc này, rắc rối sẽ đến vào ngày mai mất…

Koutarou sau đó bắt đầu di chuyển cây kim đan của mình và cất lời với Harumi đang bối rối.

"Nếu chị là một đứa trẻ ngoan thì lát nữa em sẽ làm bạn tập của chị mà.”

“… Satomi-kun xấu tính à nha~a.”

Rokujouma V7 Extra1

Harumi, vẫn đang đỏ mặt, lén nhìn vẻ mặt quyết tâm của Koutarou và nhanh chóng nhìn trở lại những cây kim trên tay mình.

“Dù chị có nói thế thì chúng ta vẫn còn phải chuẩn bị cho những việc ngày mai kìa.”

“C-Chị biết mà, dù gì cậu vẫn là một tên bắt nạt mà…”

Harumi di chuyển cây kim của mình với khuôn mặt vẫn đang ửng đỏ. Nét mặt của Harumi cùng giọng nói của cô có vẻ không hài lòng, nhưng thực ra sự thực lại khá đối lập. Cô rất đón đợi tình huống này.

Gần đây mình đã tốt hơn trong việc giao tiếp với Satomi-kun rồi…

Harumi dừng lại một thoáng và một lần nữa lén nhìn Koutarou. Anh đang vui vẻ di chuyển những cây kim đan của mình trong khi vẫn cười nói bình thường với Harumi.

Harumi cảm thấy cô đơn khi Koutarou chỉ đối xử với cô như một đàn chị đáng kính trọng. Nên với cô, việc Koutarou dần dần trở nên xấu tính hơn là một tín hiệu đáng mừng.

Đây đều là nhờ Nijino-san cả… Nhưng thế này vẫn chưa là gì so với Theiamillis-san…

Mối quan hệ lí tưởng với Koutarou là mối quan hệ anh có với Theia.

Họ nói với nhau mà không cần kiềm chế, và thỉnh thoảng họ lại sinh sự với nhau, nhưng trông họ luôn vui vẻ và tràn đầy sức sống.

Quý trọng ai đó thực sự không phải là việc đối xử với họ như một công chúa hay một đối tác. Mà đó là việc bộc lộ hết những ưu khuyết điểm của mình với nhau mà không phải nể nang gì cả. Đó chính là cảm nhận của Koutarou.

Chính vì thế Harumi cảm thấy ghen tị với Theia. Ngoài Theia người duy nhất Koutarou cởi mở được như thế chính là Kenji.

Mình cũng muốn được như thế một ngày nào đó… và một ngày nào đó…

Khuôn mặt Harumi chợt trở nên đỏ gay. Cô mắc cỡ khi tưởng tượng ra tương lai lí tưởng của cô với Koutarou. Sau đó cô nhanh chóng khua khoắng những cây kim đan của mình, cố khỏa lấp những ý nghĩ đáng xấu hổ trong đầu bằng cách tiếp tục đan len.

“À, phải rồi, về chuyện ngày mai.”

“Kyaaaaa!?”

Khi Koutarou gọi Harumi, cô thốt lên một tiếng hét ngạc nhiên.

“Sao thế senpai!?”

“K-Không có gì, không có gì đâu mà.”

Khuôn mặt Harumi đang lắc qua lắc lại trông đỏ hơn hơn bao giờ hết. Đó là một màu đỏ gần như là cà chua hay vỏ táo vậy.

“Thế ạ? Dù sao thì, về chuyện ngày mai―”

Koutarou không mấy để tâm và tiếp tục chủ đề của mình. Trong khi đó Harumi đang cố hết sức để trấn tĩnh lại. Và vì vậy cô đang khua những cây kim của mình nhanh hơn nữa.

“Chị đã sẵn sàng cho ngày mai chưa?”

“K-Không sao, đây là lần đầu tiên chị tận hưởng Giáng sinh theo cách này, nên chị cũng đắn đo không biết nên mặc gì, nhưng mọi sự chuẩn bị đều đã hoàn tất rồi.”

“Vậy à. Em cũng chuẩn bị cả rồi. Dù vậy em đã phải khổ sở để tìm ra món gì đó hợp khẩu vị của chị đấy, senpai.”

“C-Chị chắc chắn sẽ không đến muộn ngày mai đâu.”

Phần 3: Edit

Koutarou đang đung đưa một thẻ bài kim loại trên những ngón tay. Đó là một lá bài anh nhận được hồi trước trong lúc đi tới công viên giải trí cùng với Kiriha. Bản thân Koutarou thì không có ấn tượng gì với thẻ bài này lắm, nhưng anh biết rằng Kiriha đã có những hồi ức quý giá về lá bài này, nên anh không thể rắp tâm vứt nó đi được.

“S-Satomi-kun, xin phép cậu một lát được không?”

“Vâng?”

Khi Harumi cất tiếng gọi anh, anh đặt lá bài vào giữa hai trang giấy của cuốn bản thảo và gấp nó lại. Hiện giờ anh đang dùng nó làm một thẻ dấu trang.

Sau khi hoàn tất việc sinh hoạt CLB rồi, Koutarou và Harumi đã có thể bắt đầu luyện tập cho vở diễn. Nói thì nói thế, họ mới chỉ nhận được cuốn bản thảo này vào hôm qua và hôm nay, nên những gì họ có thể làm chỉ là soát lại những cảnh diễn và lời thoại của mình thôi.

“Về cảnh chia tay cuối này―”

“S-Sakuraba-senpai, có gì sao ạ!? Chị cảm thấy đau nhức chỗ nào à?”

Nhưng lúc Koutarou nhìn vào mặt Harumi, anh sửng sốt nhảy dựng lên. Nước mắt đang tuôn rơi từ khuôn mặt cô.

“A, xin lỗi nhé. Chỉ là câu chuyện này quá hay khiến nước mắt bỗng nhiên trào ra thôi…”

Harumi mỉm cười với Koutarou trong khi gạt nước mắt khỏi mắt mình. Harumi cảm thấy nội dung của cuốn bản thảo thật cảm động và nước mắt cứ tự nhiên trào ra.

Đã làm rõ hiểu lầm của mình, Koutarou thở dài nhẹ nhõm và cười chua chát sau đó ngồi về chỗ của mình. Sau đó anh lật trang cuối của cuốn bản thảo.

Chắc hẳn chị ấy thích nó lắm. Không, Sakuraba-senpai chỉ là quá dịu dàng thôi, đấy là lí do…

Câu chuyện kết thúc với việc Thanh Kị sĩ và Bạch Ngân Công chia tay nhau. Cảnh diễn đó có vẻ khiến cho Harumi vô cùng xúc động, và nước mắt cô cứ thế tuôn rơi. Chứng kiến cảnh tượng đó, Koutarou cảm thấy như thế thật giống với con người cô.

“Chị xin lỗi vì tự dưng lại khóc nhé…”

“Hahahaha, không sao, chị đừng lo. Thế chị thích phần nào của câu chuyện vậy?”

Koutarou muốn biểu diễn hết khả năng của mình ở phần đã khiến Harumi phải rơi nước mắt kia. Nên anh muốn khẳng định lại điều đó.

“Đó là…”

Harumi lật qua những trang giấy vừa cười vừa khóc.

“…những cảm xúc của Bạch Ngân Công chúa đã được truyền đạt xuyên suốt câu chuyện này.:

Sau đó cô chạm vào những lời thoại của Bạch Ngân Công chúa trong cuốn bản thảo. Những ngón tay và ánh mắt của cô đều thật dịu dàng.

“Sự lo âu bất an vì không thể bày tỏ tình cảm của mình. Bạch Ngân Công chúa muốn dâng hiến đời mình cho Thanh Kị sĩ, nhưng địa vị của họ đã cản trở và cô không thể nói ra lòng mình. Nó làm mình nhớ lại…”

Harumi từ từ nhắm mắt lại và đặt tay lên ngực khi nói những lời đó.

“Nếu chị có thể chọn lấy một cảnh, chắc hẳn sẽ là cảnh cuối rồi.”

“Em cũng nghĩ vậy.”

Koutarou gật đầu khi cô nhắc tới cảnh cuối.

Thật khó có thể tin nổi Theia đã viết lên cảnh diễn này…

Tình yêu của Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ đã kết thúc từ khi mới chớm nở. Đây không chỉ là một kịch bản của Theia, Đây còn là một sự thật lịch sử nữa.

Có một khoảng cách địa vị quá lớn giữa tân nữ hoàng, Bạch Ngân Công chúa và một hiệp sĩ lang bạt như Thanh Kị sĩ. Dù Thanh Kị sĩ có làm những việc lớn lao đến thế nào, nó vẫn không đủ để khép lại khoảng cách lớn đó. Nên nếu Thanh Kị sĩ có thể đột nhiên giành được một địa vị cao quý thông qua hôn nhân, tầng lớp quý tộc đã bất ổn vì chiến tranh chắc chắn sẽ kháng nghị lại. Đó là một mối nguy không thể để xảy ra được.

Và trên hết, lúc đó Forthorthe vẫn chưa thống trị toàn bộ hành tinh đó, nên dù địa vị của họ không phải là vấn đề, họ vẫn không thể kết hôn với nhau được. Hôn nhân là một nước cờ chính trị được rất nhiều quốc gia sử dụng.

Và vì vậy, Thanh Kị sĩ đã rời đi trước khi các vấn đề đó nảy sinh. Chuyện kể lại rằng anh chỉ là trở về quê nhà của mình thôi, nhưng cũng có nhiều giả thuyết của các nhà sử học là anh rời đi vì lí do chính trị.

“Saotmi-kun, nếu người cậu đem lòng yêu là ai đó vượt quá tầm với, cậu sẽ làm gì?”

Harumi lại đưa tay gạt nước mắt. Lần này cuối cùng nước mắt của cô đã được gạt sạch đi.

“Em…”

Koutarou bắt đầu suy nghĩ.

Nếu mình ở vị thế của Thanh Kị sĩ và đem lòng yêu Bạch Ngân Công chúa…

Tuy nhiên đó là một cuộc sống hoàn toàn khác với hiện tại của anh, nên anh khá rắc rối để hình dung ra.

“Em cũng chẳng biết nữa. Có lẽ là em sẽ không biết cho đến khi tình huống như thế thật sự xảy ra cơ… Tình yêu vượt mọi rào cản à… Không biết nữa…”

Koutarou nghiêng đầu hết bên này lại sang bên kia. Anh không thể hình dung được cảm xúc của Thanh Kị sĩ.

Nếu mình không thể mường tượng được dù chỉ một chút về việc này trước khi vở diễn bắt đầu thì sẽ rách việc lắm đây…

Koutarou thõng vai và gượng cười chính bản thân mình.

“Ra vậy…”

Harumi, tuy vậy, lại mỉm cười khi thấy thế.

Thật mừng vì có cùng một địa vị với Koutarou…

Harumi hiểu rõ Bạch Ngân Công chúa đã cảm thấy thế nào. Nên cô vô cùng nhẹ nhõm rằng mình và Koutarou chỉ là những học sinh cao trung bình thường.

“Thế còn chị thì sao, Sakuraba-senpai?”

“Chị… Chị cảm thấy như thế thật khó để bày tò cảm xúc của mình.”

Harumi đã có được câu trả lời ngay rồi, nhưng cũng như Bạch Ngân Công chúa, cô không thể nói cho người kia đươc.

Nếu cả mình và Theiamillis-san tỏ tình với Satomi-kun cùng một lúc, Satomi-kun nhất định sẽ chọn Theiamillis-san. Mình không thể thắng được đâu…

Harumi tự ti rằng mình không thể sánh được với Theia.

“Như thế mới giống chị chứ, Sakuraba-senpai.”

Koutarou mỉm cười sau khi nghe câu trả lời của Harumi. Đó là một câu trả lời rất hợp với một Harumi mực thước và hay xấu hổ như cô.

“Nhưng như thế sẽ chẳng đi đến đâu cả.”

Tuy nhiên, khi so sánh bản thân với Bạch Ngân Công chúa, Harumi cảm thấy cô không thể bỏ cuộc sớm vậy được.

Mình chưa thể bỏ cuộc được. Không như Bạch Ngân Công chúa ở một vị thế có rất nhiều điều cản trở…

Cô không phải lo lắng về sự khác biệt địa vị, bận tâm về những quý tộc hay các quốc gia khác. Thứ duy nhất không thể tới được Koutarou chỉ có cảm xúc của cô thôi.

“Sakuraba-senpai…”

Nghe Harumi nói rằng sẽ chẳng ra làm sao nếu không thể bày tỏ cảm xúc của mình, Koutarou cũng không mấy ngạc nhiên. Khi cô nói vậy, ý chí kiên cường đang tỏa sáng qua đôi mắt cô.

Sakuraba-senpai đúng là thật mạnh mẽ… Chị ấy cứ như một công chúa thứ thiệt vậy…

“Thế nếu là chị, chị sẽ tỏ tình chứ hả?”

“Đúng. Có thể ngay lập tức thì chưa, nhưng chắc chắn vào một ngày nào đó.”

Harumi nhìn thẳng vào mắt Koutarou và gật đầu.

Dù có bao nhiêu năm trôi qua, hay dù khoảng cách giữa hai chúng ta rộng lớn nhường nào, một ngày nào đó mình sẽ…

Ước muốn mãnh liệt đó chính là điểm khác biệt chính giữa Sakuraba Harumi và cô gái trong cuốn bản thảo kia.

Phần 4: Edit

Khi Koutarou bước xuống khỏi xe buýt, Harumi đã xuống từ vừa nãy chào đón anh bằng một nụ cười.

“Thân là một hiệp sĩ mà lại để công chúa của mình phải chờ đợi thật không ổn chút nào đâu.”

“Chẳng qua là do Điện hạ là người duy nhất có vé tháng thôi nhé.”

Ở thành phố Kitsushouharukaze, hành khách sẽ trả tiền khi họ bước xuống khỏi xe buýt. Vì thế Koutarou, người không thường đi xe buýt, phải tốn một khoảng thời gian trước khi bước xuống, không như Harumi có một chiếc vé tháng.

“Thậtt vô lễ.”

“Thế là sao hả?”

“Fufufufu.”

“Ahahaha.”

Cả hai cười với nhau trong khi sóng vai bước ra khỏi trạm xe buýt. Điểm đến của họ là một mái vòm trong trung tâm mua sắm lúc này đã trong tầm mắt của họ. Bởi vì trời đang tối dần, những ánh đèn ở đó tỏa sáng rực rỡ.

Sau khi hoàn tất sinh hoạt CLB và chuẩn bị cho vở diễn, họ đã đi tới trạm dừng cùng nhau. Koutarou có công việc làm thêm là phân phát tờ rơi, và Harumi phải mua gì đó ở khu mua sắm này. Và với Harumi, đây cũng là tuyến đường cô hay đi về nhà.

“Có vẻ tối nay trời trở rét đấy… Công việc của cậu hẳn là vất vả lắm nhỉ.”

Mặt trời vẫn chưa lặn, nhưng từng cơn gió đã lạnh buốt. Giờ đã là nửa sau tháng 12 rồi, mùa đông hẳn đã bắt đầu. Vì vậy Harumi đang lo lắng cho Koutarou người sắp sửa đi làm một mình.

Người Harumi run nhẹ khi cô nhìn lên bầu trời. Hoàng hôn vào mùa đông luôn luôn ảm đạm đối với cô.

“Đây là ngày cuối cùng rồi, nên em sẽ dốc hết sức luôn.”

Tuy nhiên Koutarou lại chẳng mảy may vướng bận mấy thứ cảm xúc đấy và thay vào đó lại tự khích lệ bản thân.

Hôm nay là ngày 23 tháng 12. Đây là ngày cuối cùng anh đi phân phát tờ rơi, cũng bởi đây là ngày cuối cùng tiệm bánh nơi anh làm thêm nhận đặt làm bánh Giáng sinh. Tiết trời giá rét này cũng khắc nghiệt thật, đúng như Harumi nói, nhưng Koutarou đã tự khích lệ bình bằng cách tâm niệm rằng hôm nay là ngày cuối rồi.

“Satomi-kun, làm ơn lo cho cơ thể mình một chút đi chứ.”

Harumi cười như mếu. Cô nửa ngạc nhiên nửa ấn tượng với Koutarou.

Satomi-kun lúc nào cũng bất cẩn thế này…

Koutarou luôn làm những việc thiếu thận trọng, Harumi nhớ lại rất nhiều ví dụ trong quá khứ.

Trong hội thao cậu ấy đã bế mình lên trong khi nhảy. Trong lễ hội văn hóa bỗng dưng cậu ấy đưa mình thành vai nữ chính trong vở diễn...

Harumi có khá nhiều kỉ niệm với Koutarou. Những kỉ niệm cứ xuất hiện trong cô như tuôn trào từ một dòng suối vậy.

Cả lần chúng ta bị truy đuổi bởi quân đảo chính cũng vậy. Dù mình đã cố ngăn cản, cậu ấy vẫn cứ liều mình xông tới. Và cả khi những Ma pháp sư triệu hồi con rồng đó nữa, mình đã cầu xin cậu ấy đừng đến rồi, nhưng rốt cuộc cậu ấy vẫn cứ xuất hiện…

Trong khu rừng vùng biên giới đó, Koutarou đã ở lại phía sau cản đường quân đảo chính để Harumi và những người khác có thể chạy thoát. Khi những Ma pháp sư triệu hồi những con quái vật kì lạ đó, anh vẫn đứng hiên ngang không chút lo sợ.

“Satomi-kun lúc nào cũng bất― chờ đã, hả?”

Đó là lúc Harumi sững lại.

“Khi chúng ta bị truy sát bởi quân đảo chính…? Rồng…?”

Harumi bối rối bởi những kí ức vừa mới hiện ra trong tâm trí cô. Tất nhiên những điều như vậy chưa từng xảy ra trong cuộc sống của cô.

Thật chẳng ra sao cả. Mình đã quá mê mải với những nhân vật trong vở diễn rồi…

Những kí ức cô vừa nhớ lại khá giống với những cảnh trong vở diễn ‘Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ’. Nên Harumi lập tức cho rằng đó là do cô quá hòa mình vào những nhân vật đó.

“Fufu, fufufu.”

“Có chuyện gì thế, Sakuraba-senpai?”

Koutarou có một vẻ mặt băn khoăn khi anh nhìn vào Harumi vừa bất chợt bật cười. Harumi vừa cười vừa trả lời câu hỏi của Koutarou.

“C-Chỉ là, chị cảm thấy cảm giác được làm công chúa thật buồn cười quá thôi. Fufu, fufufufu, có vẻ chị đã quá nhập tâm vào nhân vật rồi.”

“Vì vở diễn sắp tới, có lẽ em cũng nên làm vậy nhỉ.”

“Đừng. Cả hai chúng ta đều làm thế thì trông kì lắm. Fufu, fufufufu.”

“Hahahaha, đúng thật. Họ sẽ nghĩ chúng ta là một CLB kì quặc nào đó mất. Hahaha.”

Tiếng cười vui vẻ của Koutarou và Harumi vang lên và Harumi lại tiếp tục rảo bước. Và khi cô bắt kịp Koutarou, cả hai lại một lần nữa bước đi vai kề vai.

“Phải rồi, Satomi-kun. Chị có nên giúp em làm thêm như hôm qua không nhỉ?”

“Không thể như vậy được. Em không thể để ai đó cảm thấy mình như công chúa giúp việc đó được.”

“… Satomi-kun là đồ kẹo kéo.”

“Người thật anh minh, thưa công chúa.”

“Geez.”

Đối lập với bầu không khí bừng sáng quanh hai người, xung quanh họ đã bắt đầu tối dần đi.

Thực ra một dấu ấn hình thanh kiếm đã xuất hiện trên trán Harumi suốt từ lúc cô bước khỏi xe buýt. Và lúc này cái dấu ấn đó đang nhấp nháy chuẩn bị biến mất.

Nếu xung quanh họ sáng hơn, Koutarou có thể đã trông thấy nó, nhưng vì cảnh vật xung quanh đều chạng vạng, anh không hề nhận thấy nó.

Phần 5: Edit

“Achoo.”

Koutarou dừng việc phân phát tờ rơi một trong một thoáng do cơn hắt xì bất chợt. Giờ đã quá tám giờ tối rồi và khu thương mại này đã trở nên lạnh hơn. Koutarou cảm thấy ấm áp hơn nhiều khi có Harumi ở bên.

“Không biết mình từ chối chị ấy có phải là một lực chọn đúng đắn không đây…”

Koutarou quệt mũi bằng một chiếc khăn giấy và nghĩ trong đầu như vậy.

Harumi đã mở lời muốn giúp anh phát tờ rơi như hôm qua, nhưng anh đã từ chối và tiễn cô ấy về nhà. Lúc cô giúp anh hôm qua, cô chỉ tham gia vào những phút cuối. Nếu cô mà giúp ngay từ khi bắt đầu, cô sẽ phải làm việc lâu hơn. Và vì Harumi có thể trạng yếu kém sẵn rồi, Koutarou không đời nào chấp nhận điều đấy được.

“Nếu Sakuraba-senpai giúp ngay từ đầu, chị sẽ phải nhận tiền công của em đấy nhé.”

“Sao cậu không nghĩ rằng đây chỉ là chút đền đáp cho mọi thứ cậu đã giúp chị trước giờ nhỉ?”

“Việc nào ra việc đấy. Mà hơn nữa chị vẫn còn việc để làm mà senpai?”

“Cậu không thể tìm cách khác được à?”

“Không đâu. Chuyện ngày mai quan trọng hơn nhiều.”

Harumi phản bác lại, nhưng khi chuyện ngày mai được nhắc đến, cô miễn cưỡng phải thoái lui. Sự chuẩn bị cho ngày mai cũng rất quan trọng mà.

“Senpai dạo này đã năng nổ hơn rất nhiều, nhưng thế này thì hơi quá rồi.”

Koutarou lại tiếp tục phân phát tờ rơi. Dù như vậy, hơi lạnh vẫn càng lúc càng len lỏi sâu hơn vào cơ thể anh. Sự nhẹ nhõm vì đã tiễn Harumi về nhà của anh thoát ra thành những làn hơi trắng.

“Một chiếc bánh cho Giáng sinh thì sao ạ? Tại tiệm bánh Harukaze, chúng tôi nhận đặt làm bánh Giáng sinh đây ạ! Hôm nay là ngày cuối cùng còn nhận đặt hàng đấy ạ!”

Nhiệt độ đang hạ ngày càng thấp, và vẫn còn khá nhiều tờ rơi chưa phát xong. Công việc cuối cùng trong năm của Koutarou quả đúng là khó khăn nhất.

Khoảng hơn một tiếng sau, khi đồng hồ chỉ quá 9 giờ tối, giọng nói của Sanae, hay đúng hơn là sóng tâm linh của cô, vang lên khắp khu thương mại.

“A, kia rồi! Thấy Koutarou rồi!”

Sanae hét toáng lên vì cô đã tìm thấy Koutarou. Sanae phải nói là rất chuyên nghiệp trong việc truy tìm Koutarou. Vì cô luôn bám trên lưng anh, cô cực kì nhạy cảm với sóng tâm linh của anh.

“Đâu nào?”

“Kia, dưới cột đèn đó đó.”

“A… Cái trang phục lố bịch kia là sao hả?”

Được dẫn bởi Sanae, Theia cũng đã nhìn ra Koutarou. Tuy nhiên lúc nhìn thấy anh cô khựng người lại.

“Điện hạ, đó là bộ đồ phỏng theo Santa Claus đấy. Người đó kiểu như một vị tiên luôn trao quà cho trẻ em vào khoảng thời gian này trong năm ấy mà.”

“Ồ, vậy ra cái thứ lòe loẹt kia là dựa theo thần thoại à?”

Ruth cũng đang đứng cạnh Theia. Có vẻ họ khá hứng thú với bộ đồ Santa Koutarou đang mặc và đang quan sát nó, cả hai người.

Và theo sau hai người là Yurika và Shizuka.

“Brrrrr, nhanh nhanh về nhà đi, và tránh xa cái lạnh này đi chứ.”

Mũi Yurika đang sụt sịt trong lúc cô run rẩy trong cái lạnh, Dù đang mặc nhiều quần áo hơn bất kì ai khác, cô lại là người có vẻ khổ sở nhất trong cái lạnh này.

“Fufu, Yurika, chẳng phải cô là người nói rằng mình nên đi gặp Koutarou hay sao?”

Kiriha thì đối lập với Yurika, dù mặc khá ít quần áo, cô không có vẻ gì là bị lạnh cả. Trông cô không khác mấy so với những lúc ở trong phòng 106.

“Nhưng mình không nghĩ là nó lại lạnh như thế này.”

“…Cô đúng là chẳng có gan gì cả.”

“Có mấy cái gan đi nữa cũng đâu ấm lên được chứ.”

“Nhưng trong Koutarou vẫn ổn mà nhỉ.”

“Satomi-sama thì to gan nổi tiếng rồi còn gì.”

“Dù cô có nói vậy, cũng không hẳn là không lạnh đâu. Nhanh lên nào.”

Theo sau Kiriha, những thành viên của phòng 106 tiến tới chỗ Koutarou.

Thực ra, cả năm cô gái đều rất lo cho Koutarou vì phải làm việc trong cái lạnh như thế này, nên họ đã đến để kiểm tra.

Và lí do là một tin nhắn Yurika nhận được từ Harumi vào khoảng 9h khi họ đang xem TV. Trong đó Harumi bày tỏ sự lo lắng rằng Koutarou phải làm thêm trong cái lạnh này. Và cùng lúc đó, thời sự cũng đưa tin rằng hôm nay là ngày lạnh nhất ở thành phố Kitsushouharukaze năm nay. Vì thế các cô gái đều lo lắng cho Koutarou và tất tả đi đến đây.

“Một chiếc bánh cho Giáng sinh thì sao ạ? Tại tiệm bánh Harukaze, chúng tôi nhận đặt làm bánh Giáng sinh đây ạ! Hôm nay là ngày cuối cùng nhận đơn hàng ạ!”

Vào lúc đó anh cũng sắp xong việc rồi, anh chỉ còn lại sáu tờ rơi thôi. Và vì tiệm bánh mở cửa đến 10 giờ tối, anh có vẻ khá tự tin rằng mình sẽ hoàn thành trước giờ đóng cửa.

“Cảm ơn nhé. Hãy đặt làm chiếc bánh Giáng sinh của các bạn tại tiệm bánh Harukaze nhé.”

Koutarou cao giọng lên khi anh giao một tờ rơi cho một cặp đôi cùng với một đứa trẻ. Việc đó đều nhờ đứa trẻ đó thích thú với bộ đồ của Koutarou.

“Byebye, Santa, nhớ cho em thật nhiều quà vào nhé!”

“Nếu em là một cậu bé ngoan anh sẽ mang cho em bao nhiêu cũng được. Gặp lại sau nhé.”

Đứa trẻ đó vẫy tay chào Koutarou và đi tiếp. Koutarou lập tức đưa tay vẫy lại, và khi đó, cha mẹ của cậu bé mỉm cười cúi chào lại anh và dắt tay đứa trẻ rời khỏi đó

“Fufu, mình cũng từng như thế nhỉ.”

Koutarou dõi theo cặp đôi cùng đứa trẻ đó cho đến khi khuất bóng.

Đứa trẻ cầm trên tay tờ rơi Koutarou phát cho và đang nói với cha mẹ mình điều gì đó. Cậu bé vẫn tin rằng Santa có thật. Koutarou cảm thấy ấm lòng trong khi quan sát họ và nhớ lại những gì anh từng trải qua.

“Ồ, cậu cũng có lúc đáng yêu đến bất ngờ đấy.”

“Woah? K-Kiriha-san?”

Koutarou ngạc nhiên rằng Kiriha đột nhiên thì thầm vào tai anh và vì cô đã nghe thấy anh độc thoại với chính mình.

“Không chỉ có Kiriha đâu nha.”

“Ể?”

Khi anh quay mặt về phía giọng nói của Sanae, anh nhìn thấy năm cô gái: Kiriha, Sanae, Theia, Ruth và Yurika. Những thành viên trong phòng 106 đều tụ họp đông đủ ở đây.

“Gì thế này, tự nhiên kéo nhau hết ra đây thế hả?”

“Bọn ta nghe trong TV là tối nay sẽ rất lạnh, nên bọn ta đến đây xem anh thế nào rồi thôi.”

Theia trả lời câu hỏi của Koutarou. Cô chỉ vào chóp mũi anh và nhìn thẳng vào mắt anh.

“Anh á?”

“Hay cậu không thích thế?”

Kiriha mỉm cười với Koutarou khi anh làm một vẻ mặt kinh ngạc.

“Không, không hẳn là thế.”

Khi anh nhìn thấy nụ cười của cô, anh nhận ra đây chẳng phải là điều gì đáng ngạc nhiên lắm.

Anh đã luôn thân thiết với Sanae kể từ khi đình chiến với cô rồi. Yurika thì có hơi vô dụng một chút, nhưng anh cảm thấy có cô xung quanh rất vui. Kiriha mới chỉ bộc lộ con người thật với Koutarou thôi, nên họ cũng thân thiết hơn rất nhiều kể từ lúc đó. Cũng họ thể nói rằng họ là bạn tri kỉ được rồi. Và với Theia, anh cảm thấy cô đã trưởng thànhh hơn rất nhiều so với lúc mới gặp nhau. Và nhờ vậy, mối quan hệ giữa họ cũng cải thiện hơn nhiều. Và Ruth luôn tin tưởng Koutarou đến mức cô còn đề nghị anh phụng sự Theia cùng mình.

Phải rồi, không cần phải ngạc nhiên khi họ đến tận đây hỏi thăm mình. Nhưng thế nghĩa là…

Nhưng nếu đó không phải là điều đáng ngạc nhiên thì có nghĩa rằng anh sẽ phải ngạc nhiên về một điều hoàn toàn mới.

Anh muốn Sanae có thể ở lại trong phòng 106 để chờ đợi cha mẹ mình. Nếu Kiriha thua, chiến tranh sẽ nổ ra, và anh cũng muốn giúp cô tìm lại mối tình đầu nữa. Anh cũng không ngại gì mà không giúp đỡ Theia với kì sát hạch của cô. Và anh không muốn phản bội lòng tin của Ruth. Còn với Yurika, anh thường bị xao động bởi những cảm xúc chân thành của cô hết lần này đến lần khác. Cô đã trở nên nghiêm túc hơn rất nhiều và trở thành bạn với Koutarou và Harumi. Sở thích khác thường của cô không thể lấy làm một lí do để đuổi cô đi được.

Mình không muốn bất kì ai phải rời khỏi phòng 106 cả…!

Điều đáng ngạc nhiên mới xuất hiện đó là anh không còn phản đối cuộc xâm lược của họ nữa.

Ban đầu thì Koutarou kịch liệt ngăn cản ý định của những cô gái đó, nhưng từ lúc nào không biết, anh đã dần cảm thấy ngược lại. Anh bắt đầu muốn tất cả những cuộc xâm lược kia đều thành công.

Họ đã xâm lược thành công trái tim mình rồi…

Hiện tại, nếu cuộc đấu mà ngã ngũ. Cuộc chiến mà Kiriha lo sợ sẽ xảy ra. Là một công chúa, Theia muốn chiến thắng một cách đường đường chính chính. Ruth cũng muốn kéo dài cuộc đấu này để Theia có thể sống bình yên. Nếu những kẻ xâm lược đột nhiên biến mất, Sanae hẳn sẽ cảm thấy cô đơn. Và anh cũng muốn Yurika được sống theo ý muốn của mình.

Vì rất nhiều lí do, Koutarou muốn cuộc đấu này được kéo dài. Không chỉ cho lợi ích của anh, mà còn vì những kẻ xâm lược kia nữa.

Đấy cũng là lí do mình làm công việc này mà nhỉ…

Dù anh băn khoăn về sự thay đổi của chính bản thân mình, anh không nghĩ rằng đó là điều gì sai trái. Đó là vì những cô gái kia đều đã ra đây đón anh.

“Một, hai, ba, bốn, năm. Chỉ còn năm tờ thôi!”

“Nếu mỗi người chúng ta lấy một tờ, công việc được hoàn thành rồi.”

“N-Nhanh về nhà thôi, Satomi-san! Không cần phải nấn ná ngoài cái lạnh như thế này đâu!”

“Được rồi, mau về phòng và bắt đầu buổi luyện tập của chúng ta thôi nào.”

“Điện hạ, trước khi đó, Satomi-sama cần phải tắm rửa ăn uống đã chứ.”

Hoàn tất việc phân phát tờ rơi, Sanae lại nhảy lên lưng Koutarou như mọi khi trong lúc họ đi về nhà.

“Aa, Koutarou, người anh lạnh quá đấy!”

Và ngay sau đó, Sanae quá bất ngờ khiến trong thoáng chốc cô đã rời khỏi người anh.

“Thật hả?”

“Thật quá đi chứ! Cứ thế này anh sẽ bị cảm lạnh mất thôi!”

Dù thân nhiệt của Koutarou đã từ từ giảm xuống trong lúc anh làm việc, anh vẫn chỉ cảm thấy lạnh bên ngoài thôi. Nhưng Sanae có thể nắm chắc tình trạng cơ thể của Koutarou thông qua linh lực, và cô quá bất ngờ vì anh lạnh đến nhường nào.

“Không sao đâu, anh hơi bị tự tin về cơ thể này đấy!”

“Thôi đi. Ít ra anh phải mặc thêm áo ấm vào chứ.”

Vừa phàn nàn, Sanae vừa đặt bàn tay lên lưng anh. Cô định sưởi ấm cơ thể anh bằng cách điều hòa các mạch khí huyết cũng giống như khi cô mát xa cho anh.

“Sao cơ!?”

Khi Theia nghe thấy những lời Sanae nói, cô vồ lấy tay Koutarou và bao đó bằng đôi tay của mình.

“T-Thật kìa! Đồ ngốc, anh làm cái gì mà để lạnh đến thế này hả?”

“Hiển nhiên là anh làm việc rồi!”

“Ý ta không phải vậy!?”

Theia lườm Koutarou và nắm chặt lấy tay anh. Cô định sưởi ấm Koutarou giống như Sanae vừa làm.

“A…”

Chứng kiến Theia làm vậy, Sanae dừng lại. Cô rời khỏi lưng Koutarou và nhìn chằm chằm vào bàn tay cô với một vẻ mặt vô cùng cô đơn.

Mình ghen tị với Theia quá… Mình không thể làm được thế kia…

Sanae nhìn vào đôi tay có vẻ trong mờ của cô. Đó là bởi vì cô là một linh hồn không có thân xác. Cô thường bám lấy Koutaru, nhưng thực ra cô không thể trực tiếp chạm vào anh được. Dù cô biết cái cảm giác cơ thể siêu linh của cô tiếp xúc với anh, cô không thể có cùng cái cảm giác được trực tiếp chạm vào anh được.

Rokujouma V7 117

“Thiệt tình… Nếu anh bị cảm lạnh và không thể luyện tập được thì anh tính sao đây hả?”

“… Em có thể lo cho anh một chút đi được không?”

“Đang lo đây. Anh là nam chính quan trọng của ta mà.”

“Đấy, vẫn chỉ là lo cho vở diễn thôi chứ gì!”

“Đừng lo. Nếu cậu bị nhiễm lạnh thật, tôi sẽ dành cả đêm chăm sóc đến khi cậu khỏe thì thôi. May là mai chúng ta được nghỉ, tôi sẽ làm thật nhẹ nhàng và―”

“Đừng chém gió tỉnh bơ như thế chứ Kiriha-san! Nếu cậu cứ đùa dai như thế thì đừng trách tôi đấy nhé!”

“Dạo này câu lạnh lùng quá đấy, Koutarou. Hah… Hồi trước phản ứng của cậu sống động hơn nhiều…”

“Tất nhiên! Đây không dễ bị lừa nữa đâu nhé!”

“Ruth, giúp ta nào. Lột đồ của Yurika ra để choàng cho Koutarou nhanh lên.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

“Kyaaaaaaaa!! Khôôôôôôôông!!!”

Phía sau bàn tay trong mờ của Sanae, Koutarou và bốn cô gái còn lại đang náo loạn cả lên.

Không chỉ riêng Theia… Mọi người đều có thể làm thế…

Chạm, nắm, lắc.

Mọi người đều làm những việc đó như những điều hiển nhiên. Tuy nhiên Sanae lại không thể. Nếu cô cố chạm vào ai đó, rốt cuộc cô sẽ chỉ đi xuyên qua họ thôi. Nếu cô ám vào ai đó, cô có thể cảm nhận được khi chạm vào người khác, nhưng thực ra người chạm đâu phải là cô.

Một linh hồn à… Mình thực sự chỉ là một linh hồn thôi…

Sanae cuối cùng cũng chợt nhớ ra cô hoàn toàn khác biệt so với những cô gái khác.

 


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 7.5

Giáng sinh Edit

Phần 1: Edit

Thứ năm, ngày 24 tháng 12

Đang mặc trên người bộ đồ thể dục, Koutarou bước vào trong căn phòng của mình. Bên trong là Ruth, cũng mặc một bộ đồ thể dục, đang chuẩn bị ra ngoài chạy bộ.

“Hmm, vậy là cậu bắt đầu chạy bộ rồi à.”

Ngoài những kẻ xâm lược ra, Shizuka cũng đang ở trong phòng. Cô đang cầm cốc trà Ruth vừa mới rót cho, và cất tiếng với cả Koutarou và Ruth.

“Vâng. Theo như Satomi-sama, tôi còn thiếu năng lực thể chất cơ bản cần có mà.”

“Phải đấy. Nếu cậu muốn đấm đá được thì ít nhất gân cốt cũng phải ở một mức độ nhất định đấy.”

“E là vậy.”

“Không cần phải ủ rũ làm gì. Như vậy là bình thường mà.”

“Đúng đấy. Có công mài sắt có ngày nên kim thôi.”

Ruth buồn rầu nhắc lại về sự yếu kém thể chất của mình với một vẻ mặt xấu hổ trong khi Koutarou và Shizuka thay nhau trấn an cô.

Nếu đúng ra thì, Ruth-san có hẳn cả đống tri thức kia còn gì, không cần dùng sức cô ấy đã mạnh sẵn rồi…

Vì Shizuka từ đầu đã có thể cảm nhận được sức mạnh tiềm tàng của Ruth, những lời động viên của cô không có một chút lừa dối nào. Sự thật là Shizuka còn sởn gai ốc lên khi nghĩ tới lúc gân cốt của Ruth trở nên chắc khỏe hơn.

“Koutarou, lúc nào anh về lại thế? Ta đang không biết mình nên bắt đầu luyện tập vào lúc nào đây.”

“À, về chuyện đó, hôm nay thì không được rồi.”

“Không được? Sao thế? Anh có công chuyện gì à?”

Nhận được câu trả lời rằng Koutarou không thể luyện tập vào hôm nay, Theia cảm thấy bàng hoàng. Nếu là mấy tháng trước cô chắc chắn đã hét toáng vào mặt anh rồi, nhưng giờ cô không còn như thế nữa. Theia đã trưởng thành hơn, và cô biết rằng những con người của thể thao như anhkhông bao giờ bỏ tập mà không có lí do chính đáng cả.

“Ừ. Có khi mất cả đêm đấy.”

“Ra vậy…”

Trước câu trả lời của Koutarou, Theia chỉ buồn rầu chùng vai xuống. Trong khi cảm thấy có lỗi với cô, Koutarou chỉ biết tiếp tục mở lời.

“Nhân lúc mọi người đều ở đây, có chuyện này tôi muốn hỏi này.”

Những lời tiếp đó của Koutarou hướng tới cả sáu cô gái ở trong phòng.

“Được thôi. Chuyện gì vậy?”

Sanae đang lượn lờ bên cạnh Koutarou trả lời ngay lập tức, không chút do dự. Cô không hề có ý định từ chối bất kì lời đề nghị nào từ Koutarou nữa.

“Miễn là mình không bị đông đá lại là được.”

Ngoài vấn đề nhiệt độ ra, Yurika cũng muốn thực hiện đề nghị của Koutarou. Dạo này Koutarou đã cung cấp thực phẩm cho cô và giúp cô làm bài tập, nên cô muốn làm gì đó giúp đỡ anh.

“Tất nhiên rồi, nhưng có tính phí cả đấy Koutarou.”

Kiriha cười vui vẻ như mọi lần. Cô tận hưởng mọi thứ theo cách của riêng mình. Lần này cũng vậy và cô chỉ đang tìm cách trêu chọc Koutarou mà thôi.

“Được thôi. Hôm nay mình cũng rảnh mà.”

Thường thì Giáng sinh là dịp để gia đình quây quần, nhưng Shizuka đã không còn gia đình nữa, cô sẵn lòng lắng nghe đề nghị của Koutarou. Shizuka hiểu rõ hơn ai hết sự cô đơn khi phải đứng ngoài nhìn mọi người tiệc tùng đầm ấm bên nhau.

“…Ừm…”

Theia không đưa ra câu trả lời ngay. Thay vào đó cô rời mắt khỏi Koutarou và hướng vào Ruth.

Fufu.

Ruth mỉm cười và gật đầu khi cô nhìn thấy nét mặt của Theia.

“Tốt thôi, nói ta nghe xem nào. Ta sẽ chấp thuận nó vì những phấn đấu của anh gần đây.”

Theia đang biểu hiện cảm xúc của mình ra bằng những ngôn ngữ rất bề trên, nhưng Ruth người hiểu rõ tâm tính của Theia, đang cố lắm mới không cười phá lên.

Rốt cuộc, Koutarou không nói rõ thêm bất kì chi tiết nào và rời khỏi phòng cùng với Ruth.

“Có vài chuyện tôi muốn bàn với mọi người, vậy nên các cậu có thể ghé qua chỗ CLB Thủ công khoảng 4h chiều nay được chứ?”

Đấy là mọi thứ anh nói ra trước khi rời khỏi căn phòng. Vậy nên cả năm cô gái còn lại đều nhìn nhau với vẻ mặt băn khoăn.

“Rốt cuộc cậu ấy muốn nói về chuyện gì thế nhỉ?”

“Cậu cũng chưa nghe gì về việc đó ư, Mackenzie-kun?”

“Phải. Tên đấy chỉ nói với tôi là có vài chuyện muốn bàn, và rằng tôi phải đi tới phòng của CLB Thủ công thôi.”

Kenji cũng như vậy. Anh vừa với nhập hội với những cô gái trên đường tới trường, nhưng vì cũng không nhận được bất kì thông tin cụ thể nào, anh chỉ biết băn khoăn cùng họ mà thôi.

Vậy là cùng với bốn kẻ xâm lược, Shizuka và Kenji cùng rảo bước tới trường, họ đều tự hỏi Koutarou đang muốn nói về vấn đề gì.

“Uhhhh… Mình chỉ mong trời không quá lạnh thôi?”

“Cái đống to đùng trên người cô vẫn không ăn thua gì à?”

Yurika đang đi phía cuối hàng, khoác trên mình một đống quần áo dày. Vì bây giờ đang là cuối tháng 12, mặt trời đang lặn sớm hơn và nhiệt độ giảm nhanh hơn. Do vậy Yurika đang mặc gần như tất cả quần áo cô sở hữu và phình ra đáng kể. Cũng dễ hiểu khi Sanae phải thốt lên ngạc nhiên trước cái ngoại hình đáng thương đấy.

“Không biết Satomi-kun đang nghĩ gì mà đến cả cậu cũng không nói ra nhỉ, Matsudaira-kun.”

Vì Kenji đang ở đây, Kiriha đang khoác lên bộ mặt của một học sinh danh giá và mỉm cười. Tuy nhiên, nụ cười của cô là thật lòng, cô đang nóng lòng chờ đợi xem Koutarou đang bàn tính chuyện gì.

“Chắc chắn chẳng có gì hệ trọng đâu. Anh ta trông không có vẻ gì là như thế cả”.

“Không, chẳng nói trước được gì đâu.”

Kenji lắc đầu.

“Đang là Giáng sinh mà, tôi cũng chẳng ngạc nhiên nếu tên đấy gọi chúng ta lại để giới thiệu bạn gái của mình đâu.”

Kenji nhún vai và lại lắc đầu.

“Thật hả!? Cậu cho rằng Satomi-kun có bạn gái thật à!? Trời, thật không ngờ đấy”

Shizuka người luôn ưa thích thể loại tán dóc như vậy ngay lập tức nhảy vào với đôi mắt lấp lánh. Cùng lúc đó cô hình dung ra cảnh Koutarou hẹn hò với những cô gái khác nhau trong lớp.

“Thì, dạo này hắn cũng khá hút gái mà.”

“Sao cơ!? Thật chứ!?”

“Eehhhhhh!? Anh đùa đấy à!”

Các cô gái đồng loạt kêu lên sau khi nghe lời tuyên bố không thể ngờ của Kenji. Sau đó họ bao quanh Kenji và đòi anh phải giải thích cụ thể. Ngay cả Sanae, là người ngạc nhiên nhất, quên rằng Kenji không thể nhìn thấy cô và cũng đòi anh giải thích. Kiriha là người duy nhất vẫn giữ được bình tĩnh.

“Thôi nào, giải thích cụ thể cho chúng tôi đi.”

“Thật à, Mackenzie-kun!?”

“Thật không thể chấp nhận được!”

"Mau khai hết mọi thứ cho ta mau lên, cấm giấu diếm!”

“Eh, được rồi.”

Trong khi bị chèn ép bởi các cô gái, Kenji chỉnh lại gọng kính và bắt đầu giải thích.

“Kou đầu đất lắm, nên thường thì tên đó không hút gái đâu.”

“Đúng vậy.”

“Không thế mới lạ đấy.”

Mọi người đều đồng tình với những lời của Koutarou.

Koutarou không hề hút gái.

Mọi cô gái xâm lược đều đồng tình như vậy. Ở trường, anh chưa bao giờ được các bạn gái cùng lớp vây quanh cả; anh luôn chỉ chơi với con trai thôi.

“Thì, mình cũng không tưởng tượng nổi Satomi-kun lại thân với mấy bạn gái đâu.”

“Tôi thấy Matsudaira-san còn có triển vọng hơn.”

“Nghĩ lại mới thấy, Koutarou có nói gì đó về việc căm thù anh mắt kiếng vì vụ sô cô la Valentine thì phải.”

Đúng như họ nói, những bạn gái chưa bao giờ tụ tập lại quanh Koutarou cả, nhưng quả là họ có tụ về chỗ Kenji thật. Quanh anh luôn có hình bóng của con gái. Anh có rất nhiều fan nữ nhờ ngoại hình điển trai, cách ứng xử và sự ga lăng của mình nữa.

“Nhưng đó chỉ là bề nổi thôi.”

“Cậu nói chỉ là bề nổi á?”

Kenji thở dài một tiếng và thõng vai. Những cảm xúc phức tạp đang trào dâng trong anh.

“Thực ra, luôn luôn có một số ít những cô gái đã phải lòng tên đó. Và họ đều là những cô gái vô cùng tuyệt vời tôi đã phải lòng cơ chứ!”

Kenji nghiến chặt nắm đấm và dồn một lượng bực tức lớn vào câu nói của mình. Đây có thể là thứ được biết đến với cái tên tiếng thét của tâm hồn.

Nói cách khác đây chỉ là vấn đề giữa lượng và chất thôi!

Đúng là Koutarou không nổi tiếng con gái, nhưng tất cả những ai Kenji phải lòng đều đã phải lòng Koutarou. Họ đều nhận ra những mặt tích cực của Koutarou.

“Những cô gái thật sự tuyệt vời thì đều nhận ra được những điểm tốt của Koutarou. Không biết bao nhiêu lần những cuộc tỏ tình nghiêm túc của tôi bị đổ bể chỉ vì tên chết tiệt đó chứ.”

Điển hình gần đây nhất chính là Harumi. Kenji rất muốn được hẹn hò với ai đó như Harumi. Nếu cô là bạn gái của anh, chắc hẳn anh đã khoe khoang khắp nơi rồi. Nhưng Harumi lại yêu Koutarou. Tất cả những người tinh ý đều nhận thấy được.

Thì, mọi người chọn cậu ta chắc cũng vì mình lúc nào cũng suy tính mấy chuyện như thế này mà…

Kenji nhận thức rõ về thất bại của mình. Khi tiếp cận một cô gái nào đó, anh luôn có những suy tính thiệt hơn trong đầu. Anh không được thẳng thắn như Koutarou. Tất cả những cô gái Kenji để ý đều nhận thấy sự khác biệt nhỏ đó, và đó là lí do mọi chuyện không được suôn sẻ với anh.

Chắc là mình hơi bị lạc hậu rồi… Rốt cuộc thì mình vẫn đâu thể cười Kou được chứ…

Kenji thở dài một lần nữa và cười chua chát.

“Chắc hẳn ít nhất một người trong số các cậu hiểu được tôi đang nói đến vấn đề gì chứ?”

Kenji kết thúc bằng những lời nói đó và nhìn xung quanh mình. Dạo này những cô gái trước mặt anh đều khá thân thiết với Koutarou. Bản năng mách bảo anh rằng, dù họ có yêu anh hay không, ít nhất thì họ cũng đã nhận ra khía cạnh đó của Koutarou.

“Đúng thật. Nếu có Koutarou làm bạn trai thì các cậu sẽ thấy dễ chịu hơn là Mackenji-kun đấy.”

Shizuka cười lớn. Cô có thể nhận ra rất nhiều thứ trong lời nói của Kenji.

Không quá sa đà vào bất kì ai, và lại có rất nhiều cô gái xung quanh thế này, cậu ấy đúng là một người chân thật chất phác…

Đó là lí do Shizuka thường xuyên xuống phòng 106 chơi. Đó là vì cô tin tưởng vào Koutarou.

“Đàn ông con trai nên xử sự như thế! Dối trá là điều không thể tha thứ được!”

Yurika lại lo về Harumi hơn.

Mình có thể gửi gắm Sakuraba-senpai cho Satomi-san cũng là nhờ con người cậu ấy mà! Không đời nào mình lại giao phó chị ấy cho một người có bạn gái mới mỗi ngày được!

Cô sẽ rắc rối to nếu Koutarou có thể hút gái như Kenji. Như thế thì Harumi sẽ luôn lo lắng không yên. Koutarou chỉ nên hẹn hò với Harumi và Yurika mà thôi.

“Đương nhiên là thế rồi!”

Hơi bực mình lên, Sanae lè lưỡi ra về phía Kenji. Vì Kenji không thể nhìn thấy cô, cô chẳng việc gì phải lo cả.

Mình có tấm bùa này mà, nên mình biết rõ điều đó hơn ai hết!

Sanae đang cầm trong tay lá bùa với dòng chữ ‘Gia đình bình an’ được in lên trên Chừng nào lá bùa còn nằm trong tay cô, nó vẫn là minh chứng cho đức tính của Koutarou.

“Phải đấy. Koutarou không phải là phải là một gã Sở Khanh như nhà ngươi đâu.”

Theia gật gù như thế đó là điều hiển nhiên.

Đó là hiệp sĩ của ta mà. Hiệp sĩ là những viên ngọc của phẩm cách. Nếu không phải như thế, ta có lí gì lại trao tặng tước hiệu cho anh ta chứ!

Theia đã không còn tìm cách khiến Koutarou trở thành thuộc cấp của mình chỉ vì kì sát hạch nữa. Cô làm thế là vì ước muốn của riêng mình.

“Có vẻ như các cậu đều biết tôi định nói những gì rồi nhỉ.”

Nhìn thấy phản ứng của các cô gái, Kiriha mỉm cười.

Vậy là rốt cuộc, mọi người đều tin tưởng vào Koutarou nhỉ. Dù sao cậu ấy cũng là người chân thành đủ để khiến mình bộc lộ con người thật còn gì…

Nếu Kiriha chưa đem lòng yêu một người con trai khác, cô tin chắc rằng lúc này mình rất muốn được hẹn hò với Koutarou rồi. Nên cô hiểu rõ Kenji đang ám chỉ điều gì, và cô cũng hình dung được những cô gái đó đã cảm thấy như thế nào.

“Vậy nên tôi mới không ngạc nhiên gì nếu cậu ta đột ngột giới thiệu bạn gái chứ.”

“Không có chuyện đấy đâu.”

“Ta không cho phép điều đó!”

“Điều đó là không thể.”

“Fufu, đây gọi là cả giận mất khôn rồi, Matsudaira-san.”

Những cô gái đều hiểu rõ Kenji đang mới đến điều gì, nhưng cùng lúc họ phản bác ý nghĩ rằng Koutarou có thể đang có bạn gái. Họ không hề nhận thấy bất kì dấu hiệu nào khi sống cùng nhau, vì vậy họ không thể tin được.

“Không, làm sao các cậu chắc chắn thế được, có thể là bỗng dưng có gấu thì sao.”

“Cậu ấy không phải cậu đâu Mackenzie-kun.”

“Phải rồi.”

“Nếu như thế thật thì anh ấy đã nói cho tôi trước rồi.”

“Nếu là Ruth thì ta có thể sẽ cho qua.”

“Mọi người, nếu các cậu nói vậy Matsudaira-san sẽ buồn lòng đấy.”

Các cô gái đều bắt đầu cảm nhận được, dù họ không hề trông thấy, rằng có thể rất nhiều cô gái đang đem lòng yêu Koutarou.

Phần 2: Edit

Theia vừa mở cánh cửa của phòng CLB Thủ công ra, những tiếng nổ nhỏ liền liên tiếp vang lên. Bị bất ngờ bởi âm thanh đó, cô nhảy bắn về phía sau.

“Kyaaaaaaa!?”

Dù vậy Yurika là cô gái duy nhất hét toáng lên, các cô gái khác và Kenji sau đó hé nhìn vào phòng CLB để xem xem chuyện gì vừa xảy ra.

“Chúc mừng Giáng sinh!”

Rokujouma V7 135

Bên trong là Koutarou, Harumi và Ruth. Hơn nữa còn có khá nhiều gương mặt thân quen từ CLB Kịch nữa. Và họ đều cầm một ống pháo giấy vừa dùng xong.

“Thôi nào, đừng có đứng đực ra thế chứ. Vào đi! Vào đi!”

Chưa nắm bắt được chuyện gì đang diễn ra, Theia và những người kia đều đã bị kéo vào trong bởi hội trưởng CLB Kịch rồi.

“Bữa tiệc ‘gặp nhau cuối năm’ và mừng Giáng sinh của CLB Kịch à?”

Khi Theia bị kéo vào phía trong, cô nhìn thấy một tấm băng rôn treo ở bức tường trong cùng, căn phòng được gắn rất nhiều đồ trang trí và rất nhiều đồ ăn được bày ra. Nhờ vậy, Theia, Kenji và các cô gái khác cũng đoán được mọi chuyện.

“Woah, thế là hôm nay các cậu tổ chức một bữa tiệc Giáng sinh à!”

“Ồ, chỉ thế thôi à…”

“Thế chứ! Quá trời thức ăn kìa!”

“Shizuka-chan, cậu đang nhỏ dãi kìa.”

“Fufufufu, có vẻ Satomi-kun đã cho chúng ta vào xiếc hết rồi.”

Koutarou đã gọi Theia và mọi người đến đây để tổ chức một bữa tiệc cùng nhau. Đây là buổi tiệc mừng Giáng sinh và là một buổi gặp nhau cuối năm chuẩn bị cho vở diễn được tổ chức vào năm sau nữa, vậy nên tất cả những ai có liên quan đến vở diễn đều được mời.

“Mọi người làm gì lâu quá vậy?”

“Koutarou, thế cái vụ này là sao thế?”

Dù cũng đoán ra được sự tình rồi, vẫn còn nhiều điều mà họ chưa biết. Vậy nên Theia liền hỏi Koutarou, lúc đó đang tiến đến gần họ trong bộ đồ Santa.

“Điện hạ, bữa tiệc này đã được lên kế hoạch bởi hội trưởng CLB Kịch đấy. Mới vừa nãy thôi chúng tôi vẫn chưa được tiết lộ đâu. Những người biết chuyện duy nhất có số ít tham gia chuẩn bị, là Satomi-sama và Harumi-sama thôi ạ.”

Ruth, cũng đang mặc một bộ đồ Santa, liền trả lời câu hỏi của Theia.

Hội trưởng CLB Kịch đã lên kế hoạch cho bữa tiệc này. Vì đây là một bữa tiệc bất ngờ, sự chuẩn bị đều được tiến hành trong bí mật. Và vì Koutarou được biết đến là người rất kín miệng, anh đã được đề nghị giúp đỡ. Vì công cuộc chuẩn bị sẽ vất vả nếu làm một mình, Koutarou đã rủ thêm cả Harumi. Vai trò của Kotuarou là chuẩn bị đồ trang trí, nhưng vì mắt thẩm mỹ của anh không được tốt, anh phải dựa vào Harumi. Vào ngày tổ chức tiệc, Koutarou đã nhờ thêm cả Ruth giúp đỡ phần thức ăn. Vì họ thường chạy bộ với nhau, anh có thể dễ dàng lên kế hoạch với cô.

Lí do phòng sinh hoạt của CLB Thủ công được chọn để tổ chức bữa tiệc là bởi vì phòng của CLB Kịch không đủ lớn. Nó đã la liệt những đạo cụ và đồ đạc cho vở diễn sắp tới của họ rồi, vậy nên họ không còn chỗ trống để đặt những cái bàn nữa. Xét về việc đó, phòng CLB Thủ công chỉ có hai người sử dụng, vậy nên họ có khá nhiều không gian. Vì thế, sự hợp tác của chủ tịch CLB Thủ công, a.k.a Harumi, là rất cần thiết.

“Phải đấy. Hội trưởng đúng là biết đùa mà. Chị chỉ cần nói một tiếng trước là được mà.”

“Phải đấy. Chúng em không biết chuyện gì sẽ xảy ra khi hội trưởng nói rằng có chuyện hệ trọng muốn bàn đấy.”

Những thành viên của CLB Kịch vây quanh Ruth và bổ sung câu chuyện của cô. Họ cũng mới chỉ biết được sự thật khi bước vào căn phòng này vừa nãy xong. Cũng như nhóm Theia lúc này vậy.

“Ra vậy… Vậy mà ai vừa mới kêu rằng Koutarou có chuyện quan trọng muốn nói ấy nhỉ?”

Sau khi biết được sự thật, Shizuka cười khẩy và nhìn vào Kenji.

“Cậu đang nói cái gì thế, Ooya-san?”

“Thì cậu thấy đấy Satomi-kun, Mackenzie-kun―”

“Wah! Chờ đã, chờ đã, Kasagi-san, hết giờ rồi!”

Shizuka đang định tiết lộ những điều Kenji nói lúc trước thì anh nhanh chóng chặn họng cô và lôi cô vào góc phòng.

“Kya! Mackenzie-kun là đồ dâm tặc!”

“Đừng có nói mấy thứ làm bại hoại thanh danh của tôi chứ, làm ơn!”

“G-Gì vậy?”

Shizuka phát ra một tiếng dễ thương lạ lùng còn Kenji thì bắt đầu cuống hết cả lên. Không hiểu điều gì đang diễn ra, Koutarou chỉ thẫn thờ quan sát họ và nghiêng đầu băn khoăn mà thôi. Khi đó, chiếc mũ Santa trên đầu anh đung đưa một cách rất buồn cười. Nhân tiện thì quả bóng trên chiếc mũ đó được làm bởi Harumi vào hôm kia. Cô còn dư dả khá nhiều len và nó cũng dễ làm nữa.

“Ăn điiiii~~~~~i!”

Tuy nhiên anh bình thường lại ngay khi nghe thấy giọng của Yurika.

“Này Yurika, ít ra cũng phải cố chờ chúng ta cụng ly xong đã chứ.”

“Hwah?”

“Ây dà…, không, không có gì đâu, cứ ăn tiếp đi.”

“Hmph.”

Koutarou cố gắng ngăn cản Yurika xà vào đống thức ăn trên bàn, nhưng anh bỏ cuộc sau đó vì trông cô như sắp chét↵thèm tới nơi rồi. Sanae ngay sau đó chọt chọt vào đôi vai đang thõng xuống của anh.

“Koutarou, anh nhận thêm việc làm có phải để―”

Khi Sanae nhắc tới hai từ “việc làm”, Theia và Kiriha liền nhìn ngay sang Koutarou.

“Ừ, là cho cái này đấy. CLB Kịch rồi vẫn sẽ bao hết chi phí thôi, nhưng cùng lúc họ vẫn còn phải giải quyết vấn đề tiền nong hiện tại của mình đã.”

Koutarou đã nhận một việc làm thêm mới đều vì bữa tiệc này. Dù CLB dần dần sẽ chi trả hết chi phí, nhưng họ vẫn cần một khoản tiền ngay lập tức. Vì anh không thể dùng số tiền nhận được từ bố mình, Koutarou và hội trưởng CLB Kịch đã bí mật làm thêm. Nhân tiện thì cô gái hội trưởng nhận phụ giúp làm bánh cũng tại tiệm bánh đó.

“Hiểu rồi, ra là vậy…”

Theia mỉm cười.

Ra vậy, vậy là đó là cho chúng ta à…

Đây không phải là vì lợi ích của riêng ai đó, mà là của nhiều người. Dù đó chỉ là một công việc làm thêm bình thường, nó vẫn làm Theia thấy hạnh phúc.

Quả đúng như mình nghĩ, mình sẽ phải đưa Satomi-sama trở thành hiệp sĩ của Điện hạ, bằng mọi giá…

Cảm giác đó trong Ruth còn mãnh liệt hơn sau sự kiện hôm nay.

“Chà chà, nếu cần thêm tiền cậu chỉ cần nói ra thôi mà.”

“Tôi không thể lôi kéo bạn bè vào vấn đề tiền nong được.”

“Dù sao Satomi-kun vẫn ghét kiểu quan hệ cứng nhắc mà.”

Kiriha mỉm cười và nói với Koutarou.

Thế là lại có cớ thể trêu Koutarou thêm một lúc lâu nữa rồi…

Tuy nhiên một mong muốn tinh quái có thể được nhìn thấy từ sâu thẳm trong mắt cô.

“Có cậu giúp thật tốt quá, Satomi-kun. Đúng là có triển vọng đấy.”

“Cám ơn chị, hội trưởng.”

Đúng lúc đó hội trưởng CLB Kịch mặc một bộ đồ Santa bước tới.

Nhân tiện thì lúc này có khá nhiều người mặc đồ Santa. Đó là Koutarou, Harumi, hội trưởng CLB, Harumi và Ruth; đó là bốn người đã giúp chuẩn bị bữa tiệc này.

“Đây, Saotmi-kun. Chút đồ uống ấy mà.”

“Cám ơn chị, Sakuraba-senpai.”

“Đây, tôi có đủ cho mọi người đây.”

Harumi bước tới cầm theo một cái khay đầy cốc nước.

Lúc đầu đúng là mình rất bất ngờ vì tưởng là Satomi-kun mời mình đi hẹn hò… nhưng thiết nghĩ thế này mới giống chúng ta hơn nhỉ. Em cũng nghĩ như vậy chứ, Nijino-san…?

Sau khi trao hết đồ uống, Harumi nhìn lại phía sau của người bạn thân nhất của cô, Yurika. Tuy nhiên vì Yurika đang đắm chìm trong việc nhồi nhét thức ăn vào mồm, cô không nhận ra ánh nhìn đó.

“Mọi người đều có đồ uống cả rồi chứ? Chúng ta cụng ly nào.”

Hội trưởng CLB bước lên làm chủ xị. Vì cô có giữ vai trò trò đạo diễn sân khấu, lúc này cô được giao việc hô hào cụng ly. Và hưởng ứng lời cô, mọi người đều giơ chiếc cốc của mình lên.

“Koutarou, em muốn uống nước cam.”

“Rồi, rồi.”

Tuy nhiên Koutarou đang cầm hai chiếc cốc, một có nước cam và một có nước táo.

“Vậy thì, với một chút nuối tiếc cho năm cũ sắp qua, cầu chúc cho thành công của vở diễn trong năm tới! Merry Christmas!!!”

“Merry Christmas!!!”

Và thế là, bữa tiệc của Koutarou và mọi người bắt đầu.

Phần 3: Edit

Sau một giờ ăn uống tán chuyện, họ bắt đầu chuyển sang chơi điện tử. Cái đầu điện tử đó là tài sản cá nhân của cô nàng hội trưởng, còn chiếc TV lớn kia thì được thuê dành riêng cho ngày hôm nay. Đây là một trong những thành quả của công việc làm thêm của Koutarou và hội trưởng.

“Uuuuuuhhhh~~, đau bụng quá. Lết không nổi nữa rồi.”

Tuy nhiên, vào lúc đó, Yurika bắt đầu ca thán về cái bao tử của mình. Quá tập trung vào ăn uống và lẩn tránh nói chuyện với mọi người, cái bao tử của cô đã vượt quá sức chịu đựng của nó rồi.

“Cái này là do đống quần áo cô đang mặc hay là do đống thức ăn bên trong đây nhỉ?”

Sanae chọc chọc vào cái bụng đang phình lên của Yurika.

“Đau lắm đấy, đừng có ấn nữa.”

“Vậy là do bội thực nhỉ.”

Sanae tiếp tục chọc vào bụng Yurika. Dù một phần cô cũng có ngạc nhiên, có vẻ như cô đang thích thú với việc đó hơn.

“Waaaaaaah, đau bụng quá đi thôi~”

“Đồ ngốc, phải biết kiềm lại chứ!”

“Nói thì dễ lắm, đâu có gì chắc chắn rằng những thứ ngon lành đó sẽ không nhanh hết chứ. Nếu lúc đó mình không ăn hết luôn, ai mà biết lúc nào mình mới lại được ăn ngon như thế này chứ!”

“Có nhất thiết phải hệ trọng đến thế không? Geez…”

Sau khi đặt Yurika nằm xuống một cái ghế dài, Koutarou vò đầu bứt tai. Anh tưởng như mình đang trông nom một cô em gái vô dụng vậy.

“Yurika, món nào ngon thế?”

“C-Chúng đều ngon hết, nhưng cái pizza đằng kia là ngon nhất. Có ba loại pho mát bên trong và chúng như tan chảy trong miệng chị vậy.”

“Thế à. Koutarou, triển nào!”

“Rồi rồi.”

Nếu chỉ là Yurika thôi thì không sao, nhưng Koutarou không thể làm ngơ ấn tượng xấu cô để lại cho mọi người. Sẽ thật rách việc nếu Sanae về sau lại như Yurika.

Chắc là mình phải làm mấy món gì đó ngon ngon cho cậu ấy thôi. Cứ thế này thì nó sẽ tác động tiêu cực tới việc giáo dục Sanae mất.

Dù số tiền anh dành cho bữa tiệc sẽ được hoàn lại, có vẻ như chúng sẽ đều hoàn vào cái dạ dày của Yurika hết sạch mất.

“Yurika, tôi có ít thuốc đau bụng này.”

“Cám ơn nhiều~, Kiriha-san. Nhưng bụng mình hết chỗ chứa rồi.”

“Ho-, chúng tôi sẽ nghiền nó thành bột cho Ho-”

“Nó sẽ dễ uống hơn là dạng viên.”

“Nó sẽ đắng hơn khi nghiền đấy, thế nên mình không muốn đâu~”

Y-Yurika…

Koutarou cõng theo Sanae và hướng tới chiếc pizza Yurika vừa đề cử, nhưng khi nghe cuộc đối thoại đang phát ra phía sau, anh cảm thấy có chút đắng lòng.

Sống như thế mà cậu vẫn thấy ổn sao…?

Koutarou không thể không lo lắng cho tương lai của cô được.

“Koutarou.”

Khi Koutarou và Sanae đi tới chỗ chiếc bánh pizza mà Yurika đề cử, Theia cũng vừa hay xuất hiện ở đó.

“Chơi xong rồi à?”

“Ờ. Ta đánh bại hết mọi người rồi, và họ đuổi ta ra luôn.”

Theia cười méo xệch khi nhìn về phía những người chơi điện tử. Có một đám đông lớn tập trung quanh chiếc TV và ổ game. Lúc này đây họ đang chơi một trò chơi đối kháng bốn người. Harumi, hội trưởng CLB, và hai cô gái nữa, chẳng ai trong số đó chơi game giỏi cả, đang làm một trận với nhau.

Theia, người xuất sắc trong mọi hình thức thi đấu, đã liên tiếp giành chiến thắng và lẽ dĩ nhiên, cô bị đuổi ra khỏi đó. Người chiến thắng đáng ra được phép ở lại, nhưng ngay cả vậy việc gì cũng có giới hạn của nó.

“Cứ nhẹ tay một tí đi xem nào.”

“Anh bảo ta phải cố tình thua á?”

Khi Koutarou chỉ ra rằng Theia hơi hăng quá, đôi má cô phồng lên và cô đứng trơ ra nhìn Koutarou.

“Cũng không hẳn là có đối thủ nào có thể dồn em phải tung ra thực lực mà, phải chứ?”

“…”

Tuy nhiên sau khi nghe những lời tiếp theo của Koutarou, đôi má của Theia đã xẹp lại như bình thường.

“Cũng phải. Lần sau ta sẽ để ý hơn.”

Theia mỉm cười và một lần nữa đi tới chỗ chơi điện tử.

Vậy là Theia chỉ có thể có biểu cảm như thế khi ở trên Trái Đất này thôi à…

Nhìn theo dáng người của cô, Koutarou nhớ lại những gì Ruth từng nói.

Theia chỉ có thể có những biểu cảm của đáng ra phải có ở một cô gái tuổi đó khi ở trên Trái Đất này thôi. Đấy là lí do Koutarou muốn giúp cô.

Khi anh nhìn theo Theia anh đã củng cố lại mong ước đấy.

“Điện hạ, Satomi-sama, hai người ăn chút gì đi chứ.”

Đó là lúc Ruth xuất hiện và chìa ra trước họ những chiếc đĩa chứa đầy thức ăn. Ruth nhìn thẳng vào Koutarou và Theia và cười một cách dịu dàng.

“Cám ơn, Ruth.”

“Không, có gì đâu ạ.”

“Koutarou, pizza cơ.”

“Tới đây tới đây.”

Khi Theia đang cầm lấy chiếc đĩa trên tay trái của Ruth, chiếc đĩa trên tay phải liền bay về phía Koutarou. Đó là do siêu năng lực của Sanae, và chiếc đĩa đáp nhẹ xuống tay Koutarou, đúng như cô dự liệu. Đó là kiểu hiện tượng siêu nhiên mà bất cứ ai nhìn thấy cũng phải phát hoảng lên, nhưng may thay những người không biết Sanae không ai để ý cả.

“Koutarou, nói A~ đi nào.”

“Aaa~”

Tiếp đó, Sanae điều khiển tay phải Koutarou và đưa miếng pizza trên chiếc đĩa đó vào miệng anh. Tất cả những gì Koutarou tự làm la mở miệng ra.

“A, ngon thật đấy.”

“Ít ra thì việc Yurika hốc hết mọi thứ vào mồm cũng có ích đấy nhỉ.”

Mùi vị mặn mà của pho mát cùng vị chua tươi mát của cà chua lan tỏa trong miệng Koutarou, tạo ra một bảo giao hưởng của mùi vị. Đó là một mùi vị rất tuyệt vời với cả Koutarou và Sanae đang bám trên lưng anh.

Khi Koutarou đang thích thú tận hưởng miếng pizza, anh nhận thấy Theia đang nhìn khắp căn phòng.

Cô ấy đang nhìn gì vậy nhỉ?

Cảm thấy hứng thú, Koutarou bắt đầu lần theo ánh nhìn của cô, và rồi Theia lẩm bẩm, cứ như là cô đang cố trả lời thắc mắc của Koutarou vậy.

“Có vẻ mọi người ai cũng nhiệt huyết cả.”

Theia không quan sát căn phòng, mà là những con người bên trong đó. Những thành viên CLB Kịch và những người liên quan đến vở diễn tới. Những tiếng cười và giọng nói đầy sức sống của họ ngập tràn trong căn phòng CLB bình thường vẫn yên tĩnh này.

“Họ đều thân thiết với nhau và sự phối hợp của họ cũng tốt nữa.”

“Phải. Nếu cứ thế này, vở diễn tiếp theo chắc chắc cũng sẽ thành công thôi.”

Sau đó thì Ruth, vẫn cầm chiếc khay đựng, tiếp lời Theia. Cô bước tới và nhìn một lượt quanh phòng.

“Như thế thì rất tốt, nhưng cũng sẽ khó khăn lắm đấy.”

Vở diễn tiếp theo của họ khác so với trước. Vì đây là cao trào của câu chuyện, nó khó hơn nhiều vở diễn trước đó. Vì thế, Theia cho rằng cơ hội thành công chỉ là 50-50.

“Ngốc ạ.”

Koutarou trả lời bằng cách cốc đầu Theia bằng chiếc đĩa lúc này đã trống trơn của mình.

“Ow! Làm cái trò gì thế hả Koutarou! Sao anh dám cả gan cốc đầu một công chúa với cái đĩa―”

“Đó đó, tinh thần là phải thế.”

Ngay sau đó, Koutarou vỗ nhẹ lên cái đầu nóng của Theia hai cái.

“…Ể?”

“Em là người chỉ huy mà, vậy nên em phải giữ được tinh thần đó trước mọi người chứ.”

“Koutarou…”

Theia vừa cho rằng Koutarou lại đang bắt nạt cô, vậy nên cô ngạc nhiên vì những điều Koutarou nói tiếp đó đến nỗi quên cả cơn giận của mình,

“Gần đây em đã biết nghĩ cho những người xung quanh rồi, nhưng cùng lúc đó dường như nhiệt huyết của em cũng giảm xuống thì phải.”

Trò chơi điện tử vừa nãy là một ví dụ điển hình. Theia đã trưởng thành lên nhiều để có thể để ý hơn tới những người xung quanh cô. Nhưng thi thoảng, tốt hơn không không biểu lộ sự quan tâm đó ra. Đây chính là một trong những lần đó. Theia không phải là một quản lí sân khấu, nhưng là tác giả của kịch bản đó, cô đang ở vị trí luôn phải đốc phúc tiến độ vở diễn lên. Nó sẽ hợp hơn với những người không hay quan tâm để ý. Thật ra, những diễn viên sẽ yên tâm hơn nếu cô có đủ nhiệt huyết để khiến mọi người răm rắp nghe theo chỉ dẫn của cô.

Đó là những điều Koutarou có được từ trải nghiệm. Điều tệ nhất với anh chính là khi huấn luyện viên của mình bộc lộ sự lo lắng hay căng thẳng giữa lúc trận đấu.

“Tốt hơn hết thay vì cứ lo lắng lung tung thì cứ làm việc hết mình đi.”

Dù anh đã nói đến vậy, nét mặt của Theia vẫn không thay đổi.

Theia đã cảm thấy lo lắng suốt một khoảng thời gian rồi. Cô không chắc mình có thể đứng trên người khác được không. Cô không chắc mọi người có thể tuân lệnh cô như Bạch Ngân Công chúa có thể không. Cô đã luôn lo lắng về điều đó. Đó là một nỗi lo mới sinh ra từ sự quan tâm đến người khác của Theia.

“Đừng lo. Mọi người sẽ nghe theo em mà, theo con người bây giờ của em.”

Koutarou điềm đạm nói vậy và hướng ánh nhìn của mình một lượt qua những người xung quanh. Từ khi nào không biết, rất nhiều ánh mắt đã tập trung vào Theia. Mọi người đã ngừng ăn chơi để tập trung vào Theia. Đúng như Koutarou nói, mọi người ở đây đều mong đợi rất nhiều từ cô. Khi Koutarou.

“Mọi người… ra vậy…”

Lo lắng của Theia đã ăn sâu trong cô. Nhưng khi Koutarou nói ra, cô đã hiểu được một điều.

Bất kể mình có làm được hay không, vẫn có những lúc mình bắt buộc phải làm à…

Khi Theia nhận ra điều đó, nét mặt cô bắt đầu bừng sáng. Nụ cười của cô tràn đầy tự tin và vẻ thách thức. Đó chính là diện mạo của một người lãnh đạo mạnh mẽ.

“Đấy đấy, thế mới phải chứ.”

Thấy Theia như vậy, Koutarou nở một nụ cười hài lòng. Vẻ mặt hiện tại của cô đúng như những gì anh mong đợi.

“… Thế anh nghĩ mình đang nói chuyện với ai hả, Satomi Koutarou.”

“Với một người công chúa anh không thể không kính trọng muôn phần.”

Koutarou thõng vai và bắt đầu nói đùa. Sau đó anh lại nhét thêm đồ ăn vào mồm. Tất cả đồ ăn đều rất ngon, không riêng gì món pizza đó.

“Nếu anh đã mạnh mồm đến thế, chắc là cũng chuẩn bị sẵn tinh thần rồi chứ hả.”

“Mơ đi nhá.”

Tuy nhiên, cái đĩa rỗng lại một lần nữa đập vào đầu Theia. Đó là một dấu hiệu mách bảo cô phải năng nổ hơn nữa.

“Thế thì cứ xác định trước đi Satomi Koutarou. Ta và anh sẽ chuẩn bị bước qua một chặng đường đẫm máu đấy.”

Vậy nên Theia hùng hồn tuyên bố. Đấy chính là con người của Theia mà mọi người đang cần.

“Như ý người, thưa công chúa.”

“Ta tin rằng anh sẽ không nuốt lời chứ hả?”

“Anh hứa đấy Theia. Anh sẽ đưa vở diễn này đến thành công.”

Không có chút nao núng nào trong câu trả lời của Koutarou. Anh đã quyết chí sẽ đưa vở diễn đó đến thành công cùng với Theia.

“Được rồi!”

Sau khi Theia và Koutarou gật đầu với nhau, Theia sau đó cao giọng tuyên bố với mọi người trong phòng.

“Tất cả mọi người! Chúng ta sẽ đưa vở diễn này đến thành công, dù chuyện gì xảy ra đi nữa! Rõ cả chưa!!!?”

Giọng nói mạnh mẽ của cô vang khắp căn phòng.

“Rõ~õ!!!”

Tiếp lời Theia, tất cả mọi người trong phòng liền đồng thanh trả lời.

Đúng như Theia nói, những người tụ tập ở đâu lúc này đều có tinh thần đồng đội rất tốt.

Phần 4: Edit

Koutarou và Harumi đang đi tới cổng trường cùng nhau. Đồng hồ lúc này đã chỉ quá 7h30 tối. Bữa tiệc mà CLB Kịch tổ chức vẫn đang tiếp tục, nhưng hai người họ đã lẻn ra.

Lí do là đã đến lúc Harumi phải về nhà rồi. Cô có một bài kiểm tra cuối năm vào sáng mai. Vậy nên cô phải hạn chế những gì mình ăn hôm nay và nghỉ ngơi đầy đủ. Vậy nên để cho chắc ăn, cô quyết định sẽ về nhà sớm hôm nay.

Rốt cuộc cô phải về nhà bằng taxi. Vì chiếc taxi sẽ dừng chờ ở cổng trường, Koutarou đã đề nghị được tiễn cô. Dù trường học vẫn ở ngay sau họ, buổi tối luôn ẩn chứa nhiều nguy hiểm.

“Satomi-kun, trời đã lạnh hơn nhiều rồi nhỉ?”

“Trời đã trở lạnh được một lúc rồi, vậy nên có khi sắp có tuyết rơi đấy.”

Bước khỏi cổng trường, hai người nhìn lên bầu trời đêm. Họ không thể thấy những vì sao bị khuất sau những tầng mây dày. Nhiệt độ đã giảm thấp và họ có thể nhìn thấy cả hơi thở của mình.

Taxi vẫn chưa đến, còn điểm dừng xe bus trước cổng trường đang trống trơn, được soi sáng bởi một cột đèn tín hiệu giao thông duy nhất. Trước cảnh tượng hiu quạnh này, Koutarou cảm thấy việc đi cùng Harumi đúng là một ý kiến hay.

“Một Giáng sinh trắng thì sẽ tuyệt hơn đấy nhỉ.”

“Chị là công chúa mà Sakuraba-senpai, chẳng lẽ chị không làm tuyết rơi được sao?”

“Ahahaha, Satomi-kun, đừng có vô lí như thế chứ.”

Tiếng cười liền phát ra từ đôi môi của Harumi.

“Nếu cậu còn xấu tính như thế, chị sẽ biến cậu thành một con rồng thật đấy, Satomi-kun.”

“Em mong là không bị như thế.”

Koutarou cũng bật cười cùng với cô.

“Nhưng dù sao trời vẫn lạnh quá nhỉ.”

“Thì chúng ta vừa mới cháy hết mình xong mà, có lẽ vì thế nên lúc này ta cảm thấy lạnh hơn bình thường.”

Mới vừa nãy thôi họ còn đang ở giữa một bữa tiệc sôi nổi. Koutarou và Harumi đã rất phấn khích và chơi hết mình. Nó đối lập với tình cảnh hiện giờ của họ.

“Cháy hết mình cơ à. Thật không thể hình dung được cảnh chị trở thành một tomboy đấy, Sakuraba-senpai.”

“Chị cũng thế thôi, geez.”

Harumi đặt tay lên miệng và bật cười khúc khích. Tuy nhiên cùng lúc đó người cô hơi run lên.

Chị đúng là đang lạnh lắm phải không, Sakuraba-senpai… Phải rồi!

Nhìn thấy Harumi run lên, Koutarou nhớ ra thứ mình đang mang theo.

“Em vừa hay có thứ này, Sakuraba-senpai.”

Koutarou thò tay vào túi và lôi ra thứ ở bên trong.

“Một cái mũ?”

“Cái này là của em. Em có thứ khác cho chị cơ.”

Koutarou vừa lôi ra chiếc mũ Santa đỏ từ trong túi. Đó là chiếc mũ anh đội lúc bắt đầu bữa tiệc.

“Cái gì vậy?”

“Thì cũng chẳng có gì to tát lắm đâu.”

Koutarou nhanh chóng đội chiếc mũ lên và lần này anh đưa tay ào phía trong chiếc áo khoác cảu mình. Bên trong là một thứ anh đã định đưa cho Harumi làm quà.

“Ho Ho Ho.”

Cố làm một điệu cười như Santa, Koutarou rút ra một gói quà lớn có buộc nơ. Nó có kích thước gần bằng một tạp chí truyện tranh, nhưng lại rất nhẹ. Gói quà kêu sột soạt khi Koutarou đưa nó cho Harumi.

“Santa có quà cho những cô bé ngoan đây.”

“Chà…”

Khi nhìn vào gói quà, nét mặt Harumi bừng sáng lên.

“Cho chị đó hả?”

“Ho Ho Ho, đúng đấy.”

Koutarou gật đầu trước câu hỏi của Harumi. Sau đó, Harumi nhận lấy gói quà bằng cả hai tay.

“Cảm ơn.”

Harumi ép gói quà lại gần ngực mình và cúi đầu trước Koutarou. Khi đó, nụ cười của cô thật rạng rỡ.

“Dù gì, đây cũng không phải là thứ em có thể tự hào đâu mà.”

Nhưng Koutarou lập tức bắt đầu gãi đầu gãi tai vì ngượng ngùng. Vì anh biết rõ thứ gì bên trong, điều đó là không thể tránh khỏi.

“Chị mở ra nhé?”

Vì Harumi rất tò mò về thứ bên trong hộp quà, cô không nhận ra sự ngượng ngùng của Koutarou.

“Cứ tự nhiên đi chị. Nó có thể hữu dụng với chị lúc này đấy… Nhưng cũng có thể là chỉ lúc này thôi.”

Chờ đợi cái gật đầu của Koutarou, Harumi nhẹ nhàng cởi dải ruy băng xung quanh gói quà ra và nhìn vào trong.

“A, đây là…”

Nhận ra thứ nằm bên trong, nét mặt của Harumi còn rạng rỡ hơn nữa. Cô nhanh chóng lôi thứ bên trong ra.

“Một cái khăn choàng…”

Một chiếc khăn choàng đan tay được lấy ra từ gói quà. Tuy nhiên nó được làm rất vụng. Vì kĩ năng của người đan ra nó không được tốt, có những đường thêu sai và xổ chỉ tứ tung.

“Satomi-kun, cậu vẫn nhớ…”

Tuy nhiên, Harumi không có vẻ gì là thất vọng cả, và thay vào đó vui mừng giơ tay ra.

Satomi-kun đã tặng mình thứ này…

Đó là thành quả luyện tập của Koutarou suốt từ đầu xuân, dưới hình hài một cái khăn choàng. Và đó là lí do chỉ có phần đầu tiên được làm vụng mà thôi.

“Em lo lắm đấy, không biết một thứ như thế có xứng đáng làm quà tặng không.”

Koutarou nhớ đã có lần Harumi nói rằng cô thích phần đầu tiên của thứ mà anh đan ra. Cũng vì đó là phần đã minh chứng cho sự cố gắng của anh. Dù vậy, anh vẫn không rõ liệu cô ấy có thực sự vui khi nhận thứ này không. Không có nhiều người có thể vui khi nhận một chiếc khăn choàng được đan vùng thế này.

“Không phải đâu, chị vui lắm. Cám ơn cậu nhé.”

Tuy nhiên Harumi là một trong số ít đó. Ngoài việc cô rất thích đan len ra, chiếc khăn choàng này chứa đầy những kỉ niệm từ hồi đầu xuân. Vây nên đối với Harumi, đây là một món quà vô cùng ý nghĩa. Cô cũng rất vui vì Koutarou vẫn nhớ tới cuộc nói chuyện đó của họ.

Dùng thứ này làm quà tặng cho mình à…

Nước mắt bắt đầu rơi trên má Harumi. Cô biết rằng Koutarou không hề có ẩn ý gì đặc biệt đằng sau món quà này, nhưng cô vẫn rất vui đến nỗi không thể không nghĩ tới những cảm xúc đó được.

“Trong hợp với chị chứ?”

Harumi quàng chiếc khăn quanh cổ và mỉm cười với Koutarou. Trông Harumi như đang khiêu vũ khi cô quay vòng quanh để khoe chiếc khăn choàng.

Rokujouma V7 159

“Không hề. Trình độ kiểm khăn của chị đúng là tệ hại mà.”

“Im lặng. Cớ sao một hiệp sĩ bình thường lại dám lên tiếng với một công chúa hả?”

“Đấy đâu phải một lời thoại trong vở diễn nhỉ.”

“Thỉnh thoảng chị cũng có thể tự biên đấy nhé.”

Trời vẫn lạnh theo lẽ tự nhiên, và đêm xuống chỉ làm nhiệt độ giảm thấp hơn thôi.

Tuy nhiên Harumi không hề cảm thấy lạnh lẽo nữa.

Phần 5: Edit

Hai ánh đèn đang tiến đến từ đằng xa. Vì con đường này chạy thẳng tắp với ít phương tiện qua lại, ánh đèn đó nổi bật hẳn lên, và Koutarou ngay lập tức nhận thấy nó.

“Có vẻ taxi đến rồi kìa.”

“…Ể?”

“Gì mà ‘Ể’ thế chị? Sakuraba-senpai, chẳng phải chị phải lên taxi và về nhà sao?”

“P-Phải rồi. Xin lỗi nhé.”

Harumi quá nhập tâm vào chiếc khăn choàng đến nỗi quên hẳn việc lên taxi.

A, suýt quên mất tiêu!

Cùng lúc đó cô nhớ ra một điều mình quên bẵng mất.

“Satomi-kun, thực ra chị cũng có quà đây này.”

Thường thì có lẽ cô không thể nói ra những lời như vậy. Tuy nhiên chiếc khăn choàng đan vụng quanh cổ đã tiếp thêm can đảm cho cô.

“Cho em á?”

“Ừ.”

“Nhưng em đâu có ngoan đâu chứ.”

“Có sao đâu. Chị cũng đâu phải là Santa mà.”

Harumi cười khúc khích và đưa tay vào trong cặp.

Nhưng chị nghĩ cậu là một cậu bé rất tuyệt vời đó, Satomi-kun…

Vừa nghĩ vậy, Harumi vừa lôi ra một vật dài và mỏng.

“Lẽ nào một đôi kim đan?”

“Phải. Chị cũng hơi lo lắng liệu một thứ thế này có nên dùng để tặng một người con trai không đấy.”

Harumi đã quên bẵng tặng những chiếc kim đan cho Koutarou. Những chiếc kim này được làm bằng tre và bọc trong một gói quà cùng ruy băng rất đẹp. Khi Harumi giữ món quà này trên ngực, trông như cô đang nâng niu một bó hoa vậy.

“Đây, Satomi-ku―”

Khi Harumi chìa gói quà ra trước Koutarou, một cảm giác lạ lùng chiếm lấy cô.

Huh? Chẳng phải việc này đã xảy ra rồi sao…?

Đó là một cảm giác déjà vu mãnh liệt. Harumi cảm thấy đây không phải lần đầu tiên cô tặng quà cho Koutarou.

“Có chuyện gì vậy, Sakuraba-senpai?”                                   

Bối rối trước việc Harumi đột nhiên khựng lại, Koutarou cất tiếng gọi cô.

Khi giọng nói của anh đi đến tai Harumi, một cảnh tượng chợt hiện ra trước mắt cô

“Có chuyện gì vậy, Alaia-sama?”

“Không, không có gì đâu.”

Trong cảnh tượng đó Koutarou đang mặc một bộ giáp xanh dương còn Harumi cầm một thanh kiếm ánh bạc.

Ra vậy, đây là một cảnh trong vở diễn đó mà…

Harumi nhớ ra cảnh tượng diễn ra trước mắt cô đã được nhắc tới trong kịch bản. Vì cô đã nhận được kịch bản, cô dành mọi thời gian rảnh để đọc nó. Đó là lí do cô cho rằng kịch bản đó là nguyên nhân của hiện tượng này.

“Không, không có gì đâu.”

Harumi cười khúc khích và một lần nữa chìa những chiếc kim đan ra trước Koutarou.

“Chị mới chợt nghĩ rằng trong kịch bản cũng có cảnh như thế này thôi.”

“À, đúng là có cảnh như thế thật.”

Koutarou gật đầu, hài lòng với câu trả lời vừa nhận được. Sau đó anh quỳ gối trước Harumi. Hai người lúc này đang có một nét mặt rất nghiêm túc.

Đây là cảnh trong vở diễn khi Bạch Ngân Công chúa trao cho Thanh Kị sĩ thanh Signaltin. Trong cảnh đó, Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ cũng mặt đối mặt như thế này.

“Ngài Bertorion. Từ giờ phút này, thanh kiếm này sẽ bảo vệ ngài. Chống lại mọi kẻ thù cũng như bất kì thử thách nào.”

“Vậy thì thần sẽ dùng cả tính mạng cùng thanh kiếm này để bảo về người, thưa công chúa Alaia.”

Khi họ nói những lời thoại từ kịch bản, Harumi trao gói quà cho Koutarou. Đó là một màm diễn xuất xuất sắc đầy cảm xúc họ không bao giờ có được.

Dù vậy, ngay khi Koutarou nhận lấy những chiếc kim đan, họ lập tức bật cười dữ dội.

“Ahahahahaha!”

“Wahahahahaha!”

“L-Làm như là đôi kim bằng tre này có thể bảo vệ được thứ gì ấy! Ufufufufufu, ahahahaha!”

“T-Thế là sao hả, chị là người nói ra điều đó mà, kukukuku, wahahahaha!”

Koutarou đứng dậy trong khi vẫn cười như nắc nẻ. Dù vậy anh đứng rất loạng choạng vì cười quá nhiều. Harumi cũng gập bụng lại, có vẻ là đau lắm, do không thể ngừng cười. Cả hai người họ đang cười một cách sảng khoái nhất bằng cả con tim mình.

“Hahahahaha. Hả― Nhìn kìa, Sakuraba-senpai!”

“Ể?”

“Nhìn xem, tuyết đang rơi kìa!”

Điều làm dứt tiếng cười của hai người họ chính là những bông tuyết vừa rơi xuống từ bầu trời đêm.

“A… đẹp quá đi…”

Harumi như nghẹn lại trước vẻ đẹp của những bông tuyết, dường như đang nhảy múa trên bầu trời. Sau đó cô đưa tay ra trước không trung và bắt đầu hứng lấy chúng.

Không có gì khó hiểu khi Harumi sững sờ trước vẻ đẹp của những bông tuyết nhẹ nhàng rơi được chiếu sáng bởi cột đèn tín hiệu giao thông. Koutarou mặt khác lại không nhìn vào những bông tuyết đang rơi kia.

Bạch Ngân Công chúa à…

Koutarou đang lặng nhìn Harumi chơi đùa với tuyết. Bach Ngân Công chúa chỉ là một vai diễn được giao cho cô thôi, nhưng khi nhìn Harumi được bao quanh bởi tuyết, cô đã vượt hẳn vai diễn của mình và lấp đầy trái tim Koutarou.

“...Merry Christmas, Satomi-kun.”

Và khi anh nhìn thấy nụ cười của Harumi khi cô quay người lại, anh thấy tiếc rằng mình không thật sự là Thanh Kị sĩ.


Hỏa Long Đế và Bạch Ngân Công chúa Edit

Phần 1: Edit

Chủ nhật, ngày 10 tháng 1

“Lên nào, Yurika.”

Những ánh đèn công suất cao trên sân khấu khiến cho thanh kiếm của Koutarou tỏa ra một màu trắng rực rỡ. Đây chính là thanh bảo kiếm Saguratin mà Theia đã đưa cho Koutarou cùng với bộ giáp anh đang mặc. Cô bảo với những diễn viên khác rằng đây là một bản sao được được đặt làm, nhưng thực ra, lưỡi kiếm đó là hàng thật trăm phần trăm. Nói thì nói vậy, nhờ bộ giáp tạo ra một màn chắn bao lấy lưỡi kiếm, họ không phải sợ rằng thanh kiếm sẽ cắt phải ai đó

“Không đời nào!”

Tuy nhiên, Yurika là người sẽ làm đối thủ của Koutarou lại đang lo quýnh của lên. Dù đã được thuyết phục rất nhiều lần rằng lưỡi kiếm sẽ bị chặn lại bởi màn chắn kháng lực đó, Yurika vẫn không thể yên tâm khi nhìn vào lưỡi kiếm đang lấp lánh trong ánh đèn kia.

Mình sẽ bị làm thịt mất! Satomi-san nhất định sẽ làm thịt mình mất!!!

Yurika đang nức nở bên trong bộ trang phục hình rồng thùng thình cô đang mặc. Yurika hiện đang mặc một bộ trang phục phỏng theo một con rồng khổng lồ sẽ làm đối thủ của Koutarou. Con rồng đó có tên là Hỏa Long Đế, Alunaya. Đó là kẻ địch mạnh nhất Thanh Kị sĩ sẽ phải chiến đấu trong cao trào của vở kịch.

Trong buổi bàn bạc về việc ai sẽ diễn vai nào, cái tên Yurika được biết đến là người chuyên diễn vai động vật. Lần trước khi cô đóng vai một con ngựa, kĩ năng diễn xuất của cô thật áp đảo, và không một con người nào có thể so bì. Yurika đã rất vui mừng khi nghĩ rằng đã đến lúc để cô được tỏa sáng, nhưng niềm vui đó chỉ kéo dài đến lúc họ bắt đầu luyện tập cho vở kịch thôi.

“Đừng ích kỉ như thế chứ Yurika! Vẫn còn người đang chờ để sử dụng sân khấu kia kìa!”

“Dù cậu có nói thế đi nữa!!!”

Không chỉ có thanh kiếm đó nhìn trong sắc lẹm, mà cả Koutarou người đang cầm nó cũng trông hệt như một hiệp sĩ cừ khôi. Những buổi luyện tập của anh với Theia trong suốt kì nghỉ đông chắc chắc không phải chỉ cho có.

“Mình chắc chắn sẽ bị chẻ đôi mất!”

Yurika, với hai hàng nước mắt chảy dài trên má, tưởng tượng cảnh cô bị chém làm đôi trong bộ trang phục của mình. Nỗi sợ của Yurika càng sâu đậm thêm khi cô cùng với Koutarou và Theia xem một bộ phim từ Forthorthe làm tư liệu cho vở kịch. Chàng hiệp sĩ Forthorthe xuất hiện trong bộ phim đã chém đôi tất cả kẻ địch mình bắt gặp. Hình ảnh đó đã khắc sâu vào tâm trí Yurika, và nó làm cô ám ảnh.

“Yurka, cái thể loại đế vương của loài rồng nào lại hành động thế kia hả!!! Chấn chỉnh lại ngay!!!”

“Uwahhhhh, không thể đâu! Ít ra cũng phải làm gì đó với thanh kiếm của câu đi chứ!”

“Không thể đâu!”

“Khôôôôông!”

Theia tức tối mắng Yurika xối xả từ phía dưới sân khấu, nhưng như vậy vẫn chưa đủ để đánh bật nỗi sợ của Yurika. Hỏa Long Đế Alunaya đang lắc đầu và rút lui khỏi đất diễn của mình.

Nếu cô ta đóng vai một con rồng khúm núm sợ sệt thì hoàn hảo lắm đấy, nhưng…

Thấy thế, Theia cũng phải hết ngạc nhiên rồi đến ấn tượng với cô.

“Yurika-chan, em không thể như vậy được. Đúng ra em phải cố hết sức đánh bại Satomi-kun chứ!”

“A, đánh bại Satomi-san!?”

Điều đã thay đổi suy nghĩ của Yurika là những lời cô gái chủ tịch CLB đang giữ vai trò quản lí sân khấu vừa hét lên.

Phải rồi, mình chỉ cần đánh bại cậu ấy trước khi cậu ấy đánh bại mình mà!!! Mình chỉ cần đánh bại cậu ấy trước khi mình bị chẻ đôi thôi mà!!!

Nhờ những lời ngọc ngà của vị quản lí sân khấu, Yurika đã có đủ niềm tin hi vọng để vượt qua nỗi sợ bị chém làm đôi. Cô sẽ đánh bại Koutarou trước khi cậu có thể làm gì cô. Nếu thế thì cô sẽ không còn phải sợ hãi nữa.

“Gufufufufu, *roar*, *roaaaar*!”

Tấm thân khổng lồ của Hỏa Long Đế đang tiến về phía trước. Dáng vẻ của nó đã hoàn toàn khác với vừa nãy, và thật xứng với cái tên Hỏa Long Đế Alunaya. Cứ như là mỗi bước chân đều khiến mặt đất rung chuyển vậy.

“A, Koutarou, có vẻ như Yurika đã có thêm động lực rồi đấy.”

“Thế thì tốt rồi.”

“Phải đấy. Nhưng có vẻ như có gì đó không đúng lắm thì phải.”

“Mình sẽ đánh bại cậu, mình sẽ đánh bại Satomi-san! Như thế mình sẽ không còn sợ hãi nữa!”

Đôi mắt của Yurika đỏ ngầu lên và cô liên tục tự lẩm bẩm. Chỉ dựa vào hi vọng nhỏ nhoi đó, Yurika hướng đầu Alunaya về phía trước và gầm lên.

“Yurika fight! Yurika fight!”

Nhưng tất nhiên đó không hẳn là hi vọng, đó là sự tuyệt vọng muốn trốn tránh thực tế thôi, đơn giản chỉ là một ảo tưởng.

Đây là ngày đầu tiên họ bước vào luyện tập sau khi kì nghỉ đông kết thúc.

Mục tiêu của lần tập này là diễn tất cả các cảnh từ đầu đến cuối. Nhưng thay vì xác nhận lại khả năng của từng diễn viên trong đó, trọng tâm lần này là để cho dàn hậu cần có thể bắt được mạch chuyện. Có vô thứ cần phải kiểm tra: diễn xuất, đạo cụ, trang phục, hiệu ứng, chiếu sáng và nhiều nữa.

“*Roar* * roar*!”

“Nijino-san, từ từ đã xem nào!”

“Chị cứ để em, Sakuraba-senp― kyaaaaaa!!”

“Này, đừng có chạy chứ Yurika!!!”

Bộ trang phục của Hỏa Long Đế Alunaya mà Yurika đang mặc chính là một trong những thứ quan trọng nhất cần phải kiểm tra. Bên ngoài của nó vẫn còn khá nhiều chỗ phải chỉnh sửa, nhưng cái họ cần là kiểm tra xem bên trong của bộ đồ có hoạt động tốt không. Vì buổi diễn được lên kế hoạch vào cuối tháng này, họ phải nhanh chóng và hoàn chỉnh mọi thứ liên quan đến máy móc.

“S-Satomi-san, cậu chuẩn bị chẻ đôi mình đấy phải không!?”

“Tất nhiên. Đó là chuyện tôi cần làm trong cảnh này mà.”

“Vì cô là một kẻ xấu, chấp nhận số phận và chuẩn bị bị làm thịt đi.”

“Satomi, tiếp theo là cắt cái đuôi nhé.”

“Đã hiểu.”

Bên trong trang phục Alunaya là những thiết bị giúp cái đuôi bị đứt ra khi bị chém hay có thể phun lửa từ miệng. Và nhờ có dây treo, bộ đồ đó có thể bay lượn trên bầu trời, hay ít nhất là mô phỏng lại việc đó. Nhóm đạo cụ đã đặt rất nhiều máy móc lằng nhằng vào trong bộ đồ và biến những điều đó thành có thể nhờ kỹ năng và sự cần cù của mình. Đấy là minh chứng cho việc họ mong chờ vở kịch này đến nhường nào.

“Hmmm, ngoài sự dũng cảm của Yurika ra thì mọi thứ đều đã vận hành hoàn hảo rồi.”

“Tốt. Alunaya là một đạo cụ được làm đặc biệt kỹ lưỡng so với một vở kịch Cao trung đấy.”

“Tôi nghe nói nhóm đạo cụ đã phải thức mấy đêm để làm nó đấy.”

Đúng lúc đó, thanh kiếm của Koutarou chém đứt chiếc đuôi đó ra. Chứng kiến việc những thiết bị vận hành một cách hoàn hảo, Theia gật đầu hài lòng phía dưới sân khấu.

“Mọi người đều làm tốt lắm! Ta có lời khen đấy, hãy lấy làm tự hào đi!”

“Hay quá, thành công rồi!”

Nhóm đạo cụ đang đứng cạnh Theia nhìn lên sân khấu và reo hò. Đó là giây phút mọi mồ hôi, máu và nước mắt của họ đều đã được bù lại xứng đáng. Nhìn vào nét mặt vui mừng của họ, Theia lại gật đầu lần nữa. Rồi sau đó Ruth, người đứng gần đó, cất tiếng gọi Theia.

“Có vẻ như mọi sự chuẩn bị đều diễn ra suôn sẻ nhỉ, thưa Điện hạ.”

“Phải. Giờ điều duy nhất còn lại là trong chờ vào diễn xuất của những diễn viên thôi.

Phần 2: Edit

“T-Thật là… điên đảo quá đi~~”

“Làm tốt lắm, Nijino-san.”

Sau khi hoàn thành phần của mình, Yurika rùng mình và ôm gối trong khi Harumi dịu dàng vỗ về cô. Trông giống như một con rồng khổng lồ đang mè nheo trước một công chúa vậy, nhưng khung cảnh ấy trông thật sống động với nụ cười của Harumi.

“Gần đây có vẻ càng ngày càng khó để nói không với Sakuraba-senpai thì phải.”

Sau khi chụp một tấm ảnh về Harumi và Yurika, Shizuka bắt chuyện với Koutarou đứng ngay gần đó. Vì bối cảnh trở nên cao trào vào nửa sau, Shizuka còn lâu mới tới lượt vì cô diễn vai một hầu gái. Vậy nên Shizuka được giao việc chụp ảnh để làm báo cáo hoạt động.

“Thế à?”

“Cũng có thể nói là chị ấy đã quen với việc làm một công chúa… mà cũng có thể chị ấy chỉ là đã quen với việc biểu diễn trước nhiều người rồi thôi.”

“Thì tôi cũng đồng tình rầng có vẻ chị ấy đã quen với việc đó thật.”

Koutarou đã luôn luôn luyện tập cùng Harumi, vậy nên anh không thể nhận ra rõ những thay đổi của cô. Vì cô dần dần thay đổi trước mắt anh, anh không thể cảm nhận được nó rõ ràng được. Nhưng vì Shizuka không nhìn thấy Harumi biểu diễn được một thời gian rồi, những thay đổi đó trông rất rõ ràng với cô.

Nhưng nếu so sánh với Harumi hồi đầu xuân, cô đã cải thiện rất nhiều trong việc ứng xử với mọi người. Cô không còn cảm thấy lo âu khi nói chuyện với ai đó mình không quen nữa, và cô cũng cười nhiều hơn. Rõ ràng là từ khi được bước lên sân khấu, Harumi đã trưởng thành lên rất nhiều.

“Này, Theia.”

“Sao hả?”

“Vì Sakuraba-senpai đã quen với việc này hơn, chẳng phải ta nên chuyển lại vai Thanh Kị sĩ lại cho Mackenzie hay sao?”

Ngay từ lúc đầu, Koutarou đã nhận vai Thanh Kị sĩ chỉ vì Harumi không thể diễn với bất kì ai khác được. Nhưng lúc này đây Koutarou cảm thấy không còn phải lo lắng gì nữa. Vậy nên anh đề nghị vai diễn đó nên được đổi về cho diễn viên ban đầu của nó, tức là Kenji sẽ diễn vai Thanh Kị sĩ.

“N-Nhất định không được, anh làm rất tốt trong vai Thanh Kị sĩ mà!”

Tuy nhiên Theia lắc đầu quầy quậy với một vẻ mặt rất chi là bàng hoàng.

“Sao thế? Cậu ta trông điển trai thế kia mà.”

“Sao á, t-thì…”

Theia không thể nói ra câu trả lời ngay, nhưng cô đã biết sẵn câu trả lời rồi.

Hiệp sĩ của ta chỉ có anh và Ruth thôi…

Ý nghĩ sẽ huấn luyện một hiệp sĩ khác ngoài Koutarou ra hoàn toàn không có trong đầu Theia. Hiệp sĩ của cô chỉ có Ruth và Koutarou mà thôi. Đó là những ý nghĩ không thể lay chuyển trong cô.

Nhưng Theia không thể nói rõ chuyện đó ra được. Vì nếu thế Koutarou sẽ phải trả lời, và điều đó làm cô lo sợ. Và rồi ánh nhìn của Theia tự nhiên hướng về Harumi đang ở sau Koutarou.

“Có thể đúng là thế thật, nhưng chẳng phải bây giờ là quá muộn rồi sao Satomi-sama.”

Trông thấy điện hạ của mình đang gặp rắc rối, Ruth liền thay cô trả lời anh.

“Chúng ta đã bắt cầu quảng cáo rồi. Và hơn nữa, nếu chúng ta đột nhiên đổi vai, tôi không nghĩ rằng Mackenzie-sama có thể theo kịp vai Thanh Kị sĩ trong một khoảng thời gian ngắn còn lại đâu.”

Chiến dịch quảng cáo cho vở kịch đã bắt đầu rồi. Lúc đó những tờ rơi đã được phân phát khắp nơi và được dán lên bảng tin nữa. Và tất nhiên dàn diễn viên đã liệt kê hết trong những đó. Nếu thay đổi diễn viên, họ sẽ phải thu hồi tất cả những tờ rơi đó.

Và vì vở kịch được lên kế hoạch vào cuối tháng này, Kenji chỉ còn khoảng hai tuần để học thuộc mọi cảnh diễn của Thanh Kị sĩ.

Ruth nói việc thay đổi diễn viên là bất khả thi vì hai lí do đó.

“Ra vậy… và tôi cứ nghĩ rằng mình có thể thoát việc được đấy…”

Đừng có tơ tưởng mấy chuyện dại dột và trở lại sân khấu đi! Tiếp theo anh sẽ chiến đấu với tên Bộ trưởng và Cục Ma pháp đấy!”

“Vâng vâng. Như ý người, thưa công chúa.”

Koutarou nở một nụ cười chua chát và leo lên sân khấu với những bước chân nhẹ nhõm.

“‘Như ý người, thưa công chúa’ à…”

“Phải chi những lời đó được nói ra không phải với giọng bông đùa như thế…”

Tuy nhiên, những cảm xúc mà anh để lại phía sau thì không thể nói là nhẹ nhõm được.

Phần 3 Edit

Giọng của Koutarou và mọi người tràn ngập nhà thể chất nơi họ dùng để luyện tập.

“Đồ chết tiệt, sao ngươi cứ rắp tâm phá hủy Forthorthe thế hả!?”

“Hahahaha, hiển nhiên thôi mà, dù sao ta cũng đang cướp lấy vương quốc này đúng không.”

Buổi luyện tập đã đi đến đoạn cao trào, và Koutarou đang nói chuyện với tên Bộ trưởng, kẻ chủ mưu sau mọi việc.

Một cảm biến phức hợp được che giấu vô cùng tài tình đang ghi lại cảnh đó và chuyển thành một thước phim 3D trước khi gửi tới một nơi nào đó.

“Nguyền rủa ngươi, Thanh Kị sĩ nhái.”

Người đang nhìn vào thước phim 3D đó chính là Đệ nhị Công chúa của Forthorthe, Clan.

Cô đang lần trốn trong bóng tối bên trong phòng đạo cụ cạnh sân thể chất và nhìn vào chiếc vòng tay của cô, thứ trông tương tự vòng tay của Theia. Chiếc phức hợp đó đang trình chiếu hình ảnh 3D của sân thể chất.

“Và còn bực mình hơn nữa khi vai diễn đó lại thuộc về hắn nữa…”

Ánh mắt u ám, sắc lạnh của Clan đang hướng thẳng vào Koutarou. Cô đang định trả thù Koutarou vì đã ngăn cản cuộc tấn công trước đó của cô. Và sự căm thù đó còn vượt trên cả sự căm thù tới Theia nữa. Clan tin rằng miễn là mình có thể ngăn cản kì sát hạch của Theia, cô không cần phải đánh bại Theia, nhưng cô lại cảm thấy mình phải đánh bại Koutarou bằng mọi giá.

Clan có lòng tự trọng rất cao, như Theia vậy, và là một người con gái của Forthorthe cô có cảm xúc sâu đậm với Thanh Kị sĩ. Vậy nên để một tên thường dân ở một hành tinh sơ đẳng này chĩa mũi kiếm vào mình, trong bộ đồ Thanh Kị sĩ, và còn tồi tệ hơn, đã đánh bại cô, là điều không thể chaps nhận được.

“Nhưng mà ta vẫn chưa tìm được sơ hở nào. Thật là bực mình mà!”

Vậy nên Clan đã quan sát Koutarou để tìm ra dù chỉ một sơ hở. Nhưng cô không thể tìm ra thứ mình muốn. Đó là bởi vì Koutarou gần như không lúc nào ở một mình cả, và sơ hở cô cần tìm còn có những điều kiện khắt khe nữa.

Clan muốn Koutarou biết rằng mình đã bị anh đánh bại trước khi ngã xuống, và để anh phải hối hận vì đã chĩa mũi kiếm vào cô. Vậy nên cô muốn đánh bại Koutarou sau khi xuất hiện trước mắt anh. Nếu không vết thương lòng của cô chắc sẽ không thể lành được mất.

Và vì vậy, thời điểm duy nhất cô có thể tấn công Koutarou là khi anh tách ra khỏi nhóm Theia và ở nơi vắng người có thể chứng kiến nữa. Và tất nhiên tình huống đó rất ít khi xảy ra. Vì vậy, Clan đã tiếp tục chờ đợi một cơ hội ra tay được khá lâu rồi.

“Hm?”

Đó là lúc Clan nhận thấy Koutarou đang bước xuống sàn diễn và đi tới phía sau sân thể chất, một mình. Dựa vào thước phim cô đang quan sát, có vẻ như mọi người đang nghỉ giải lao trước khi bước vào cảnh cuối.

“Thế chứ, đây là một cơ hội hoàn hảo để chào hỏi tên đó một chút nhỉ!”

Phía sau cặp kính đó là một đôi mắt rực lửa.

Phía sau sân thể chất là nơi khá biệt lập, và người duy nhất ở đó ngoài Koutarou là Harumi. Cô có thể để lộ mình bằng cách chỉ Koutarou mới hiểu được, và có thể đánh bại anh ngay lập tức.

“Cơ hội của ta cuối cùng đã đến!”

Clan nhanh chóng điều khiển vòng tay của mình và dừng thước phim lại. Sau đó cô bước ra khỏi bòng tối của căn phòng đạo cụ và hướng tới chỗ Koutarou. Những bước chân của cô thật nhẹ nhàng, cứ như là một vũ công vậy. Cô đang phấn khích vì cơ hội báo thù của mình cuối cùng đã đến.

“Cứ đợi đấy Thanh Kị sĩ nhái! Ta sẽ đến ngay đây!”

Clan cứ như là một cô gái đang chạy đến buổi hẹn đầu tiên với người bạn trai đầu tiên của mình vậy.

Sau khi chạy được một vài mét, cô nhẹ nhàng đạp lên mặt đất. Và khi đó, trông cô như đang sải cánh bay lên bầu trời vậy. Clan không có vẻ gì là ngạc nhiên khi cô tiếp tục bay lên cao hơn nữa. Tốc độ khi cô bay lên nhanh hơn nhiều lúc cô chạy trên mặt đất, và cô đã bay vọt qua mái nhà thể chất chỉ trong tích tắc.

Đó là chức năng của một thiết bị mới được cô phát minh. Màn chắn phòng vệ Clan và Theia đang dùng hoạt động nhờ việc điều khiển trọng lực làm lệch đòn tấn công nhờ sự kháng lực được sinh ra. Vì có thể điều khiển trọng lực, thiết bị đó có thể được điều chỉnh để bay lên thay vì tạo ra một màn chắn kháng lực. Đó là thứ Clan đang sử dụng lúc này. Cô đã điều chỉnh lại màn chắn của mình để có thể bay lượn trên bầu trời.

Nói thì nói vậy, nhân vô vẹn toàn; mỗi khi cô bay lên, năng lượng tiêu thụ cũng tăng lên theo hàm mũ, và khả năng phòng thủ bị giảm mạnh đáng kể. Khả năng phòng thủ lúc này có lẽ chỉ chưa bằng một nửa so với trước kia. Nhưng Clan không màng tới sự suy giảm phòng ngự đó. Vì trong quá khứ màn chắn đó không thể ngăn thanh kiếm của Koutarou, cô tin rằng sẽ tốt hơn nếu cô đánh đổi nó lấy khả năng di động. Thực ra chuyển động của cô trên không trung thật đáng ấn tượng với những động tác rất uyển chuyển và những cú chao lượn trông như một thiên thần hay có trong phim ảnh vậy. Nó khác biệt hoàn toàn với màn bay lượn dùng dây treo của Yurika.

“Kia rồi!”

Vào lúc trông thấy Koutarou và Harumi, cô chạm nhẹ vào vòng tay của mình. Và khi đó, sự hiện diện của cô hòa vào bầu trời xanh và biến mất. Đó là một kế sách khác để đối phó với Koutarou: bằng cách thiết lập một trường cho phép ánh sáng đi xuyên qua, cô đã trở nên vô hình. Dù thích hay không, mỗi khi bay lên Clan mặc nhiên sẽ trở nên rất nổi bật, vậy nên đây là một thiết bị không thể thiếu của cô.

Và còn hơn thế, Clan lôi ra một khẩu đại súng trường với thiết kế cơ khí kì lạ từ trong cái lỗ đen thời-không đấy. Khẩu súng trường này là một phiên bản cải tiến sâu của khẩu súng cô dùng hồi trước. Vì được chế tạo để dùng trên không trung không có điểm tựa, nó có kích thước nhỏ hơn và độ chính xác cao hơn, nhưng đếu xét tới tính ứng dụng, nó là một thiết kế phù hợp hơn nhiều. Trong quá khứ, khẩu súng đó quá to để theo kịp chuyển động của Koutarou.

“Khởi đầu thử chút thôi nhỉ!”

Clan giữ khẩu súng trường hội tụ đó bằng cả hai tay và hướng nòng súng về phía Koutarou. Và khi đó, ống ngắm được đồng bộ với chiếc vòng tay tự động được hiệu chỉnh. Dù đây là một phát bắn từ trên không trung thiếu ổn định, chiếc ống ngắm không hề rung chuyển chút nào. Mọi chuẩn bị của Clan đều hoàn mỹ.

“Nếu ngươi có thể làm được gì trong tình huống này thì hãy cho ta thấy xem nào, Thanh Kị sĩ nhái!”

Một nụ cười xuất hiện trên đôi môi Clan khi cô bóp cò.

Clan không định đánh bại Koutarou bằng cách tấn công phủ đầu. Nếu Koutarou chết trước khi biết được ai đã đánh bại anh, cô sẽ không thể cảm thấy khá lên được. Vậy nên đích nhắm của cô chính là tay phải của Koutarou để khiến anh không thể cầm kiếm được nữa.

Không đời nào ngươi có thể né được phát này đâu! Hãy sửng sốt đến tột độ đi, Thanh Kị sĩ nhái!

Một chùm hạt kim loại nặng nóng chảy bay ra khỏi miệng súng. Chùm tia đó được tạo ra từ kim loại nặng được gia tốc và nung nóng bởi lực điện từ trong nòng súng, bay đến Koutarou với một tốc độ kinh hoàng. Vì nó được bắn ra từ một khẩu súng cầm tay, tốc độ sẽ không được bằng chùm tia bắn ra từ một chiếc tàu không gian, nhưng nó vẫn nhanh hơn nhiều so với khẩu súng dùng thuốc đen. Vào thời điểm đó Clan đã tin chắc vào chiến thắng của mình.

Koutarou đang quay lưng lại với Clan và đang nói chuyện với Harumi, anh đang hoàn toàn không phòng bị gì. Anh đang bị ngắm bắn trong tình trạng đó bởi Clan đang vô hình giữa không trung. Hơn nữa, khoảng cách giữa hai người quá gần khiến khẩu súng không thể bắn lệch được. Koutarou cũng không có vẻ gì là sẽ kích hoạt màn chắn của bộ giáp nữa.

Dù có nhìn kiểu gì thì Clan cũng chắc chắn sẽ bắn xuyên rat ay phải của Koutarou. Và khi chuyện đó xảy ra, Koutarou sẽ không thể vung kiếm được nữa. Sau đó, cô có thể làm gì tùy thích. Một hiệp sĩ không thể cầm kiếm không là gì với cô cả.

Tuy nhiên lúc đó một việc không thể lường trước đã xảy ra.

Ngay trước khi chùm tia đó bắn trúng Koutarou, nó va chạm với một tấm màn màu trắng và tan rã. Koutarou không chịu bất kì thiệt hại nào.

“Không thể nào!?”

Chứng kiến phát bắn của cô bị chặn lại, cô nhanh chóng kiểm tra lại thông tin từ vòng tay của mình.

“Đó không phải một màn chắn kháng lực!? Vậy đó là thứ gì!?”

Lúc đầu, Clan cho rằng bộ giáp đã phản ứng lại với chùm tia và tự động bảo vệ Koutarou bầng một màn chắn. Tuy nhiên vòng tay của cô lại không thể phát hiện bất cứ sự bẻ cong trọng lực nào. Đó không phải một màn chắn tạo ra bới Forthorthe.

“Và tên Thanh Kị sĩ nhái còn không để ý nữa là!? Vậy thì chuyện― Hah!?”

Sau khi phân tích dữ liệu, Clan nhìn lại về phía Koutarou. Còn có một người đang giáp mặt Koutarou, không hay biết việc anh vừa bị ngắm bắn.

“Lẽ nào―”

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Clan.

Harumi, người đang giáp mặt với Koutarou, đang nhìn thẳng về phía Clan. Cứ như là cô nhận ra Clan đang ở đó vậy.

Lẽ nào Bạch Ngân Công chúa nhái đó đã giở trò gì đó sao!?

Clan và Harumi trừng trừng nhìn nhau. Ánh mắt Harumi thật điềm tĩnh và không có vẻ gì là dao động cả. Ánh mắt đó đang ngời sáng một ý chí mãnh liệt, giống như dấu ấn thanh kiếm trên trán cô vậy. Nhìn vào ánh mắt đó, bản năng của Clan mách bảo rằng Harumi đã chặn đòn tấn công của cô. Đó là một kết luận khá logic, và khi nhìn vào đôi mắt của Harumi, đó là điều duy nhất cô nghĩ ra được.

“Không nghi ngờ gì nữa. Cô gái đó, Bạch Ngân Công chúa nhái đó đã―”

Cùng lúc cô đi đến kết luận đó, Harumi vươn cánh tay phải của mình lên quá vai Koutarou và chỉ thẳng vào Clan.

『Hỡi những tinh linh của ánh sáng, hãy hội tụ về đây, trở thành ánh dương rực cháy, cháy lên, cháy lên―』

“Cô ta đang phản công!? Đây là!?”

Một quả cầu ánh sáng xuất hiện trên bàn tay Harumi. Không nghi ngờ gì nữa, đó là một phản ứng trước đòn tấn công của Clan. Quả cầu ánh sáng nhanh chóng đạt kích cỡ một quả bóng tennis và tỏa sáng mạnh hơn cùng với dấu ấn thanh kiếm trên trán cô vậy. Nhưng đó không phải điều làm Clan ngạc nhiên.

“Cổ ngữ Forthorthe!? Cô gái này là ai vậy!?”

Chức năng tự động chuyển ngữ của chiếc vòng tay đã dịch những lời Harumi vừa nói. Đó là một ngôn ngữ đã không được dùng trong hơn một ngàn năm rồi, cổ ngữ Forthorthe. Và Harumi đang dùng những từ ngữ đặc biệt dành cho những người ở tầng lớp cao, trong việc thực hiện nghi lễ.

Bỏ qua chuyện cô ta định tấn công như thế nào đi, đối mặt với một người dùng câu lệnh bằng cổ ngữ Forthorthe để tấn công thật quá nguy hiểm!!!

Nhưng Clan không hể sửng sốt. Lúc cô nhận ra mình đang đối mặt với một đối thủ không rõ danh tính, cô sẽ quay đầu rút lui. Clan không dại dột đến mức đối đầu với hai yếu tố không rõ cùng một lúc.

“Để bức màn lay động―”

Và khi đó, Harumi ngừng câu thần chú của mình lại. Cùng lúc, quả cầu sáng trên tay cô biên mất. Thấy thế, Clan liền thở phào nhẹ nhõm.

Cô ta để mình đi…?

Trong lúc Clan bay hết tốc lực khỏi chỗ Koutarou và Harumi, cô có nhìn lại một vài lần. Cô không thể kìm nén ý muốn xác định lại xem Harumi có bám đuổi cô hay không. Điều đó cho thấy Clan đã ngạc nhiên đến nhường nào.

Nhưng mà chuyện gì vừa xảy ra vậy? Màn chắn đó, cả ngôn ngữ cổ đó nữa… Không chỉ tên Thanh Kị sĩ, cả Bạch Ngân Công chúa đó cũng là một tên giả mạo bí ẩn sao. Mình cần phải có một vài đối sách ngay lập tức…

Clan bằng lòng từ bỏ và bắt đầu vạch ra những kế sách mới cho kẻ thù mới này.

Phần 4: Edit

Koutarou ngẩng đầu lên sau khi soát lại những lời thoại của mình, và vì một lí do nào đó, anh trông thấy Harumi nhìn lên và vươn tay lên không trung. Mặc dù Koutarou đã quay về hướng cô đang nhìn, anh vẫn không thấy gì ngoài bầu trời mùa đông cả.

“…Chị đang làm gì vậy, Sakuraba-senpai?”

“Ể?”

Sau khi quay về thực tại nhờ tiếng gọi của Koutarou, Harumi chớp mắt liên tục.

“D-Dù cậu có hỏi vậy, chị cũng không…”

Không hiểu nổi chính mình đang làm gì, Harumi liền ngẩn người ra; sau đó mặt cô ửng đỏ và cô nhanh chóng hạ tay xuống trước khi cố lục lại trí nhớ mình xem chuyện gì vừa xảy ra.

Ừm, chúng ta tới phía sau sân thể chất để soát lại lời thoại của mình trong cảnh diễn sắp tới và để nghỉ giải lao… Mình đang đọc kịch bản cùng với Koutarou… và rồi… và rồi… hử?

Harumi nghiêng đầu thắc mắc. Điều cuối cùng cô còn nhớ là việc đọc lại bản thảo, và tiếp theo là Koutarou đang hỏi cô đang làm gì. Cô hoàn toàn quên mất vì sao mình lại giơ tay lên trời như vậy.

“… Không biết chị vừa làm gì nhỉ?”

“Sao chị lại hỏi em thế, ahahahaha!”

Koutarou nhận ra mình đang cười vì câu trả lời ngớ ngẩn không thể ngờ của Harumi. Mặt cô sau đó như nóng thêm vài độ và cô bắt đầu lắp bắp giải thích với một điệu bộ ngượng ngùng.

“Đó là bởi vì vở kịch đấy! C-Chị dạo này lại bắt đầu quá nhập tâm vào vai diễn rồi!”

“Quá nhập tâm… T-Thì đúng là chị có lẩm bẩm cái gì đó thật. Kukukuku.”

Koutarou tiếp tục cười. Chuyện này tức cười đến nỗi nước mắt đang đọng lại trên khóe mắt anh.

“Satomi-kun xấu tính à nha! Chị đang nghiêm túc lắm mà!”

Harumi phồng má lên như một đứa trẻ và đưa tay lên trước ngực và nhìn Koutarou với một ánh mắt bướng bỉnh. Nhìn thấy một Bạch Ngân Công chúa đáng ra phải quý phái lịch lãm lại làm trò đó, Koutarou không thể kìm lại tiếng cười của mình nữa.

“Wahahahahah! Ahahahaha!!”

Koutarou lắc lắc cuốn kịch bản trong tay vừa cười ngặt nghẽo. Lá bài kim loại anh đang dùng làm thanh dấu trang lấp lánh mỗi lần anh lắc cuốn kịch bản.

T-Thế này không được. Không thể được.

Nhưng anh nhận ra mình đã cười quá nhiều, và rồi anh nhắm tịt mắt ngậm chặt miệng cố kiềm chế cảm xúc của mình.

“Chị chỉ là vừa bận công chuyện thế nên có hơi mệt một chút thôi!!!”

Tuy nhiên những lời tiếp đó của Harumi dễ dàng đẩy Koutarou vượt quá giới hạn của mình.

“Guhah!!! S-Senpai, công chuyện á…? C-Chị cứ như là một công chúa thật vậy! Wuahahahaha!!!”

“Geez, Satomi-kun!”

Harumi đã cố gắng giải quyết mọi chuyện êm thấm, nhưng những nỗ lực của cô chỉ là thêm dầu vào lửa thôi.

“Kuku, kukukuku, s-senpai, c-chị đúng là có phần khá là tức cười đấy, gufufufufufu!!!”

“Làm ơn quên hết những chuyện vừa xảy ra đi!”

Tâm trí Harumi trở nên trống rỗng. Cô đang cực kì xấu hổ, và cảm thấy gì đó như sự bực mình với Koutarou.

“Nếu cậu còn cười nữa, thì dù là cậu, chị cũng sẽ nổi giận đấy!”

“Xin cứ tự nhiên!!! Nổi giận lên đi!!!”

“Này!!!”

Tuy nhiên Harumi có thể sẽ nhận ra vào lúc cô bước lên giường tối nay.

Cô đã chờ đợi biết bao nhiêu thời gian cho thời khắc này, và khoảng thời gian đó hạnh phúc đến nhường nào.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 7.5

Người hiệp sĩ lí tưởng Edit

Phần 1: Edit

Chủ nhật, ngày 17 tháng 1

“Satomi-kun, Satomi-kun.”

“Vâng?”

Koutarou vừa quay sang cạnh nhìn Harumi vì cô vừa cất tiếng gọi anh thì ngón tay thanh mảnh của cô chọc vào má anh.

“Fufu, đến giờ rồi kìa.”

“…Senpai, cớ sao chị lại làm cái trò trẻ con này thế ạ?”

Với ngón tay của Harumi vẫn ở trên mà, anh cười trong sự ngạc nhiên.

“Xin lỗi nha, bỗng dưng chị thích thôi mà.”

Harumi mỉm cười và hơi nghiêng đầu trước khi cô nắm lấy tà váy của mình và xoay vòng quanh. Sau đó cô nhanh chóng bước lên bậc thang và chạy lên sân khấu.

“Geez…”

Bộ giáp của Koutarou kêu lên lách cách cùng với tiếng thở dài của anh. Anh thở dài nhìn theo Harumi. Vào lúc đó, Koutarou không phải là người duy nhất nhìn theo cô; có rất nhiều người liên quan đến vở kịch đều đang mỉm cười dõi theo bước chân ấy.

Sakuraba-senpai dạo này đúng là đã ra dáng một công chúa hơn rồi...

Gần đây Harumi có vẻ hoạt bát hơn nhiều. Vở kịch chỉ còn cách một tuần nữa và mọi người đang đến hạn chót, Harumi là người duy nhất vẫn còn hành động như bình thường. Trên hết, không thể thấy bất cứ sự lo âu nào trong diễn xuất của cô. Bầu không khí dịu nhẹ quanh cô đã làm vơi đi căng thẳng của rất nhiều người; và vì thế cô đã trở thành liều thuốc tiên của cả đoàn làm kịch.

“Theia, chuyện là thế đấy, nên anh cũng lên nhé.”

Sau khi tự khích lệ bản thân, Koutarou gọi Theia một tiếng trước khi leo lên sân khấu đuổi theo Harumi.

“À, ừ…”

Công tác chuẩn bị cho vở kịch diễn ra suôn sẻ; diễn xuất của diễn viên, đạo cụ, ánh sáng và hiệu ứng đều đã đến bước điều chỉnh cuối cùng sẵn sang cho màn trình diễn một tuần sau. So với vở kịch năm ngoái, công tác chuẩn bị năm nay được tiến hành không chút trở ngại nào. Dù mọi người có lo lắng, họ đều tràn đấy tự tin và động lực.

“Cố gắng làm hết sức mình nhé…”

Nhưng duy chỉ có Theia đang có một gương mặt ảm đạm thôi.

“Ngài Bertorion. Từ giờ trở đi thanh kiếm này sẽ bảo vệ cho ngài, trước bất kì kẻ thuù, bất kì thử thách nào.”

Harumi đang nói phía trước Koutarou, và đưa ra trước anh một thanh kiếm. Giọng của cô điềm đạm và nhẹ nhàng. Tuy nhiên cùng lúc đó, những hàm ý buồn thảm ẩn sau những câu chữ ấy đang tuôn trào mạnh mẽ.

“Vậy thì thần sẽ đem cả tính mạng cùng thanh kiếm này bảo vệ người, thưa công chúa Alaia.”

Koutarou, đang quỳ gối, đón nhận thanh kiếm và cả những cảm xúc của cô. Koutarou đã nhận ra những cảm xúc chứa trong thanh kiếm và những câu nói của Harumi. Dù đã nhận ra, anh vẫn không đáp lại những cảm xúc đấy. Anh không thể.

“Cả hai đều thật tuyệt vời…”

“Mình muốn được trải nghiệm một tình yêu như vậy quá…”

Yurika và Shizuka cùng nhìn lên sân khấu và thở dài. Yurika luôn mải miết với những cuốn truyện tranh thiếu nữ của mình còn Shizuka thích những câu chuyện về tình yêu. Vậy nên cả hai đều dâng trào một sự ngưỡng mộ khi nhìn lên sân khấu.

Koutarou và Harumi hiện đang diễn cảnh Bạch Ngân Công chúa, Alaia, trao cho Thanh Kị sĩ, Bertorion, thanh kiếm thánh, Signaltin, thứ đã được truyền lại trong gia đình hoàng gia qua vô số thế hệ. Do những trận chiến ngày càng ác liệt hơn, và Bertorion đã chạm vào cửa tử nhiều lần rồi, Alaia không thể cam tâm đứng nhìn và đang trao cho anh báu vật của hoàng gia, thanh kiếm thánh Signaltin.

Với Alaia, đó là một hành động đồng nghĩa với tỏ tình với Bertorion. Dù thanh kiếm đó có mạnh đến bao nhiêu, dù Bertorion có là tướng lĩnh của Quân đội Chính quy mới đi nữa, trao báu vật cao quý nhất của hoàng gia cho một hiệp sĩ không danh thế là điều chưa từng có tiền lệ. Vậy nên với hành động đó, nó đã hé lộ tình cảm chân thành của Alaia.

Nhưng ngay cả vậy, cả hai đều không nói ra tình cảm của mình. Đúng ra là họ không thể. Một vị công chúa và một hiệp sĩ không danh thế; dù cả hai đều là quý tộc đi chăng nữa, đấy vẫn là một cách biệt không thể xóa nhòa. Đó một mối tình không bao giờ được công nhận và ủng hộ.

“Có vẻ chúng ta có thể xả hơi được rồi.”

Ruth mỉm cười nhìn lên sân khấu và nói thầm với Theia.

Trong vở kịch này có ba đoạn cao trào, và cảnh này là một trong số đó. Trong quá cứ, sự thành bại của vở kịch này được cho là đều dựa vào chất lượng của cả ba đoạn cao trào đấy, và rất may là, cảnh này hóa ra được diễn xuất rất tốt. Đó là ý của Ruth khi nói rằng họ có thể xả hơi được rồi.

“Đúng… thế thật… nhưng…”

Tuy nhiên, dường như có gì đó đang làm Theia lăn tăn. Cô nhìn lên sân khấu với một vẻ mặt rầu rầu.

“Có gì đó người không thích à?”

“Phải…”

Khi Ruth hỏi điều đó, Theia đang lẩm bẩm về những cảm xúc phức tạp bên trong cô. Theia chỉ tỏ ra mình chưa có câu trả lời là bởi vì người hỏi câu hỏi đó là Ruth thôi.

“Đó là Thanh Kị sĩ và Bạch Ngân Công chúa… là những người nghiệp dư họ đã đạt đến một trình độ vượt bậc rồi… nhưng… có gì đó…

“Có gì đó bị khuyết đi à?”

“…”

Theia lặng lẽ gật đầu. Cô không thể nói thành lời những cảm xúc đượm buồn ngụ trong bộ ngực nhỏ của mình được.

Vở kịch diễn tập này đã đi đến kết thúc; Harumi đã xuất sắc trong vai Bạch Ngân Công chúa còn Koutarou cũng đã hành xử như một Thanh Kị sĩ mà Theia vẫn hình dung.

Nhưng khi cô nhìn vào Koutarou, Theia cảm thấy có vì đó bị khuyết đi. Anh càng hành động giống Thanh Kị sĩ, cảm giác đó lại càng lớn mạnh lên.

“Lạ thật. Anh ta đã hành động xứng đáng với Thanh Kị sĩ, nhưng mình không thể kiềm lại cảm giác thiêu thiếu này được.”

Trong khi nói những điều ấy trong sự nôn nao, Theia nhìn lên Koutarou trên sân khấu và nghiêng đầu. Và mỗi lần cô ắt óc suy nghĩ, mái tóc vàng kim của cô lại đung đưa giữa không trung.

“Điện hạ…”

Nhìn thấy Theia như vậy, Ruth trải qua một thoáng bàng hoàng trước khi trở lại với nụ cười của mình. Đó là một nét mặt của một người chị gái đang kiểm tra bài tập về nhà của em gái mình. Ruth biết rõ cảm xúc bên trong Theia là gì.

“Điện hạ, có thể là do người đứng trên kia đang là Thanh Kị sĩ đấy.”

“Vì người đó đang là Thanh Kị sĩ? Chị nói vậy có ý gì?”

Lúc đó, Theia nhìn Ruth với ánh mắt sửng sốt.

“Đúng như tôi vừa nói đấy ạ. Có lẽ người đang lăn tăn chỉ vì người đứng trên kia đang là Thanh Kị sĩ đó, thưa Điện hạ.”

“Điều đó thật vớ vẩn. Tại sao Thanh Kị sĩ lại không được đứng trên sân khấu trong một vở kịch về Thanh Kị sĩ chứ.”

Theia phản bác những lời của Ruth và nhìn lên sân khấu một lần nữa. Vẻ mặt của cô đang hằn những dấu vết của sự nôn nao. Nhìn thấy Theia như vậy, Ruth cũng thầm phản bác lại trong lòng.

Không đâu điện hạ à. Người đúng là đang khó chịu vì người đứng trên kia đang là Thanh Kị sĩ đấy…

Đó là một khao khát Theia vẫn chưa nhận ra, nhưng Ruth thì có, vì họ đã cùng lớn lên như những người chị em.

Ban đầu Theia ngưỡng mộ Thanh Kị sĩ bởi vì cô muốn một người hiệp sĩ trác kiệt như anh phò tá cô và mẹ. Người hiệp sĩ mạnh mẽ nhất Theia biết tới là Thanh Kị sĩ, đó là lí do cô muốn sự giúp đỡ của anh. Như phản ánh lại khao khát đó, Theia đã viết vào kịch bản để người hiệp sĩ mạnh mẽ nhất có thể tỏa sáng.

Nhưng giờ đây, người Hiệp sĩ mạnh mẽ nhất Theia nghĩ tới lại đang chuyển sang một người khác. Vậy nên để phản ánh khao khát của cô, đáng ra một người khác phải đứng trên sân khấu mới đúng, nhưng thay vào đó người đứng đấy vẫn là Thanh Kị sĩ. Theia không dễ để chấp nhận điều đó.

Và một điều nữa… người nữ chính không nên là Bạch Ngân Công chúa… phải không thưa Điện hạ?

Người hiệp sĩ lí tưởng của Theia là một người sẽ ở bên cô, và cùng nhau, bảo vệ mẹ cô, người đang là đương kim nữ hoàng. Và vì người hiệp sĩ lí tưởng đó lú này đây đang đứng trên đó cùng với Bạch Ngân Công chúa. Đây là điều Theia không thể chấp nhận được.

“Nói cách khác, Điện hạ đang muốn ở bên Satomi-sama và…”

“Chị vừa nói gì à?”

“Không, không hẳn.”

Nhưng Ruth không nói cho Theia biết câu trả lời cô vừa đạt được. Đó là một câu trả lời mà Theia phải tự mình đạt lấy. Nếu một người nào khác nói cho cô, câu trả lời đó sẽ không còn ý nghĩa nào nữa.

Phần 2: Edit

Ruth đang cố gắng đưa Koutarou về bên Theia. Dù thế nào đi nữa, lúc này đây Koutarou chính là cội nguồn sức mạnh của Theia.

“Satomi-sama, khăn này.”

“Cảm ơn nhé Ruth-san.”

Vậy nên Ruth lấy việc đem khăn cho Koutarou để lau mồ hôi như là một cái cớ để lại gần anh. Không hay biết gì cả, Koutarou cảm ơn sự chu đáo của cô và nhận lấy chiếc khăn.

“Và cho chị nữa này, Harumi-sama.”

“Cảm ơn nhé.”

Cô cũng cùng lúc đưa cho Harumi một cái. Dù đang muốn nói chuyện với Koutarou, Ruth không phải một cô gái không để ý đến xung quanh.

“Xin lỗi để em phải lo lắng thế này, Ruth-san.”

“Không, đây là việc của em mà.”

Có chuyện gì với Theia vậy nhỉ…?

Khi Ruth nói chuyện với Harumi, Koutarou đang nhìn về phía Theia.

Theia đang ngồi trên một chiếc hộp các tông lớn ở góc nhà thể chất, hai tay ôm gối. Cô đang nhìn chằm chằm xuống đất qua đôi chân của mình.

Koutarou đã quen với việc Theia lao ra chỗ anh ngay sau khi anh bước xuống khỏi sân khấu, vậy nên anh thấy hành vi lúc này của Theia thật khó hiểu. Và vì vậy, cánh tay đang lau mồ hôi của anh ngừng lại.

“Satomi-sama, phiền cậu một lúc được không, có điều này tôi muốn nói!”

Đó là lúc Ruth, đã nói chuyện xong với Harumi, cố gắng thu hút sự chú ý của anh. Cô đã muốn nói chuyện với Koutarou suốt từ nãy rồi.

“Xin lỗi nhé Ruth-san, chúng ta nói chuyện sau được không? Có chuyện này tôi cần làm đã…

Tuy nhiên Koutarou không đáp lại theo cách Ruth mong muốn và bắt đầu bước khỏi cô.

“Aaa, c-chờ chút đã Satomi-sama!”

Ruth muốn nói với Koutarou về một vấn đề vô cùng quan trọng với cô. Đó là điều bằng mọi giá cô không thể làm ngơ được, vậy nên lần này Ruth đã cao giọng cố ngăn cản Koutarou.

“Chuyện này quan trọng lă― Aa…”

Tuy nhiên Ruth đã dừng lại giữa chừng sau khi nhận ra nới Koutarou đang hướng đến.

“Satomi-sama… sao…”

Ruth hai tay chống hông là thở dài thườn thượt. Dù đang ngạc nhiên hay vui mừng, đó là những câu từ duy nhất thoát ra khỏi miệng cô.

Sao cậu lại hiểu ý tôi vậy nhỉ…

Ruth đã bực mình khi Koutarou phớt lờ cuộc bàn luận quan trọng của cô. Nhưng thực ra, Koutarou đã tự mình nhận ra mong ước của cô trước khi cô có cơ hội nói với anh.

“Thật là… đó là lí do cái vai Thanh Kị sĩ đó thôi vẫn chưa xứng với cậu đâu đấy…”

Ruth đang ngập tràn cảm giác ấm áp khi nhìn vào tấm lưng của Koutarou. Niềm vui đong đầy trong ngực cô thật sâu lắng vào cuộn trào. Dù trong phút chốc cô đã bực mình, giờ đây cô đang vui mừng tưởng có thể như nhảy cẫng lên vậy.

Đó là vì Koutarou đang hướng đến chỗ của Theia.

Làm ơn hãy lo cho Điện hạ nhé, Satomi-sama…

Tuy nhiên, cô không thể hứng chí nhảy tung tăng được. Cô không thể phá hỏng thời khắc quan trọng của của người công chúa của mình. Vậy nên Ruth đã khóa chặt miệng, nắm chặt tay cố kiềm ném niềm hạnh phúc của mình.

“Này, làm gì mà thơ thẩn ra thế?”

Sau khi đến bên cạnh cô, Koutarou dùng hai tay kéo căng má cô như thể anh được quyền làm thế vậy.

“Ể…?”

Ánh mắt của Theia từ từ hướng lên trên. Và sau đó cô nhận ra Koutarou.

“Sao nào, ta chẳng làm sao cả mà.”

“Cái mặt thế kia mà bảo không làm sao à?”

Nghe câu trả lời của Theia, Koutarou bắt đầu lo lắng thật sự.

Ca này có vẻ nghiêm trọng rồi đây…

Koutarou vẫn đang nhéo má Theia, nhưng cô không hề phàn nàn chút nào. Như một đứa trẻ hờn dỗi, cô quay mặt đi và lại nhìn xuống đất. Với một con người cái tôi cao ngất như cô, biểu hiện đó là đủ để Koutarou nhận ra có chuyện gì đó rồi.

Rokujouma V7 211

“Mặt ta ta thích làm gì kệ ta đi.”

“Nói anh nghe xem nào, cứ trơ trơ ra thế thì anh chẳng hiểu được gì đâu.”

Koutarou chuyển từ việc kéo căng sang ấn hai má của cô vào nhau và xoa xoa chúng. Dù hành động đó chẳng có ý nghĩa gì cả, anh nghĩ rằng thế vẫn tốt hơn là để cô thẫn thờ ra như vậy.

“Ta chẳng có gì để nói với anh cả. Dù mọi chuyện đều là do anh hết cả, nhưng dĩ nhiên là anh không thể giải quyết được rồi.”

“Hửm? Thế là ý gì đây?”

Nghe câu trả lời của Theia, Koutarou dừng đôi tay của mình lại và nhìn thẳng vào mắt cô.

Ôi trời…

Vì Koutarou giữ mặt, cô không thể quay mặt đi được, nhưng Theia nhanh chóng rời ánh mắt khỏi Koutarou.

“Ta không muốn nói.”

“Nói đi xem nào. Nếu không anh cứ làm trò này mãi đấy.”

Vì Theia không trả lời anh, Koutarou lại bắt đầu uốn éo đôi tay của mình. Đôi má mềm mại của Theia bắt đầu thay đổi hình dạng trong tay anh.

“Được rồi, ta sẽ nói mà, thế nên dừng lại đi.”

“Tốt lắm, hiểu rồi chứ.”

Vì sự kiên định mạnh mẽ của Koutarou, Theia cuối cùng đã chùn bước. Cô thở dài và bắt đầu lí giải những gì cô đã từ từ ngộ ra.

“Ta đã đến hành tinh này được chín tháng rồi. Nhưng anh chưa từng đối xử với ta như một công chúa một lần nào cả. Thay vì thế, anh còn đối xử với Sakuraba Harumi giống một công chúa hơn là với ta đấy.”

Để Theia có thể hoàn thành kì sát hạch của mình, Koutarou cần thề trung thành với cô. Tuy nhiên Koutarou không có vẻ gì là sẽ làm thế cả. Và với Theia, Koutarou đang đối xử với Harumi giống một công chúa hơn cô.

Phải rồi, cô ấy cũng lo lắng mấy chuyện như thế hồi Giáng sinh còn gì…

Nghe những lời cô nói, Koutarou nhớ lại sự lo lắng của cô hồi bữa tiệc Giáng sinh. Lúc đó, cô lo rằng mình có xứng đáng để lãnh đạo những người khác hay không.

Tuy nhiên lần này lo lắng của cô lại khác biệt hoàn toàn. Nhưng Koutarou lại không đủ thông minh để nhận ra. Và vì thế, một cách biệt nhỏ trong nhận thức đã xuất hiện giữa Koutarou và Theia. Vì Koutarou không phải là Ruth, điều đó là không thể tránh khỏi.

Dù vậy, vẫn có một vài điểm chung giữa hai người họ. Vậy nên Koutarou nói lên những lời thật lòng của mình.

“Không phải thế. Không đời nào anh lại không tôn trọng em chút nào đâu. Đó chỉ là hiểu lầm thôi.”

Koutarou lắc đầu. Theia nhìn lên nhưng đôi mắt cô chứa đầy nghi ngờ.

“Đừng có xạo. Thế anh có biết lúc này mình đang làm cái gì không?”

“Anh đang đùa nghịch với khuôn mặt em thôi mà.”

“Và đó là cách anh biểu hiện sự tôn trọng đó hả?”

Theia hét lên giận dữ. Giương cặp lông mày duyên dáng lên, cô bộc lộ một vẻ mặt vô cùng tức giận. Nếu đối xử với Theia như một công chúa, Koutarou đã không làm mấy trò đó với khuôn mặt của cô rồi. Đó là lí do Theia tin rằng Koutarou không hề có chút tôn trọng nào với cô cả.

Và cũng không phải chỉ có bây giờ. Ở trường, trong thành phố, trong phòng và trên Thanh Kỵ nữa; Koutarou luôn đối xử với cô kiểu như thế. Và anh luôn nhắc đi nhắc lại những câu đại khái như ‘Đừng có làm như người ta là thuộc hạ của mình như thế’.

Vậy nên sau câu nói ‘không phải thế’ của Koutarou, sự bực mình của Theia chỉ có tăng lên thôi.

“Rốt cuộc, anh đâu có coi ta là công chúa Theiamillis chứ!”

“Ra mọi chuyện là thế… thì đúng là lỗi của anh…”

Koutarou dừng đôi tay của mình lại.

“Ể…?”

Koutarou nhẹ nhàng đưa đôi tay khỏi mặt Theia. Sau đó anh ngồi xuống cũng trên cái hộp các tông cô.

“Này Theia.”

“Gì nào?”

Theia trả lời với giọng khó chịu và quay ngoắt mặt đi. Cô vẫn chưa thể bình tĩnh được.

“Bởi vì một vài lí do riêng anh chưa thể thề trung thành với em hay là giao căn phòng hay đi được… Nhưng không đời nào anh lại không thừa nhận em là một công chúa cả.”

“Đồ dối trá!!! Đừng có bịa ra mấy câu bao biện hiển nhiên như thế nữa!!!”

Theia quay lại để lườm Koutarou cùng lúc với những lời mắng như té tát trước khi quay ngoắt đi lần nữa. Có vẻ như cô không hề tin lời Koutarou.

“Anh cũng nào cũng gọi ta là đồ công chúa vô dụng hay đồ công chúa ướt át còn gì!!!”

“Đúng là lúc đầu anh có cảm thấy như vậy thật.”

Lần gặp mặt đầu tiên của Theia và Koutarou phải nói là tồi tệ. Theia chỉ coi nhân loại trên Trái Đất như những người tối cổ còn Koutarou tin Theia là một người ngoài hành tinh xấu xa đến để xâm lược Trái Đất.

“Anh không thể tin được mình lại thề trung thành với em đâu.”

“Thấy chưa!”

Theia thét ra những từ đó và phồng má lên.

Đó là một hành động nói lên sự thay đổi của cô, nhưng khi mất đi sự bình tĩnh, Theia không thể nhận ra được. Trong quá khứ có thể cô đã lôi vũ khí của mình ra và phá nát cái nhà thể chất này rồi.

“Nhưng, hồi dạo nọ đã có lúc anh trông thấy em hành xử rất ra dáng một công chúa đấy.”

“Ế…”

Nhưng một quả bóng chỉ hơi, không khí bên trong đôi má phồng căng của cô bay mất.

“Đ-Đó là bịa đặt thôi!”

Nét mặt của Theia thay đổi liên tục và cô nhìn vào Koutarou qua khóe mắt. Nếu Ruth có ở đây, có thể cô cũng chẳng phân định được sự lo lắng, niềm vui, nối ngờ và sự trông đợi từ vẻ mặt phức tạp đó.

“Làm như ta sẽ tin vào chuyện đó vậy!”

“Anh biết em cảm thấy thế nào. Đó là bởi vì anh cũng đang cảm thấy thế đây.”

Koutarou dựa khuỷu tay lên gối và lấy tay chống cằm trước khi thở dài.

Phải rồi ha. Đến giờ nghĩ lại mình vẫn chẳng thể tin nổi…

Lúc đầu Koutarou đã quyết tâm rằng sẽ không đời nào thề trung thành với Theia cả. Nhưng quyết tâm đấy đã vị lung lay sau chín tháng ở bên nhau.

Đã tiếp xúc với nhau rất mãnh liệt trong suốt khoảng thời gian đó, cảm giác của Koutarou đã thay đổi. Khi Koutarou, Sanae, Kiriha gặp rắc rối, Theia đã tới giúp một tay, dù do lúc đầu họ đều muốn đánh bại nhau. Lúc có cô có vẻ còn do dự, nhưng lúc này rõ ràng là cô rất lo lắng cho họ.

Và hơn cả việc công nhận những đối thủ của mình, Theia đã cố gắng chiến thắng căn phòng 106 một cách đường đường chính chính như một công chúa. Biết được điều đó, Koutarou không còn phủ nhận rằng cô đích thị là một người con hoàng gia. Đó là một thay đổi lớn trong tim chỉ có thể xảy ra khi hai con người đều trưởng thành hơn.

“Theia, em đã thay đổi nhiều. Em hoàn toàn khác với con người hồi đầu xuân. Từ lúc nào không biết, em không còn là một công chúa ướt át hay là Tulip nữa.”

“A…”

Đó là lúc Theia để ý lần đầu tiên, một khoảng thời gian dài kể từ lần cuối Koutarou gọi cô là Tulip.

Khi nào? Từ khi nào Koutarou bắt đầu gọi mình là Theia?

Trái tim của Theia bắt đầu rộn lên và cô lục lại trí nhớ của mình, nhìn lại ngược dòng thời gian, tất cả những lần anh gọi cô là Theia.

Cố thể Koutarou đã coi cô là một công chúa kể từ lần đầu tiên anh gọi cô là Theia.

Khát vọng đó đã làm trảo dâng những cảm xúc trong cô, và mỗi lần nhớ lại Koutarou gọi mình là Theia, tim cô lại tăng lên một nhịp.

Từ khi nào…?

Và sau một hồi cô đã nhớ lại một kí ức đặc biệt.

“Theia! Tin anh đi! Anh là hiệp sĩ của em mà, phải chứ!?”

Đó là lúc ngay trước khi buổi trình diễn vở kịch đầu tiên, lúc Clan tấn công. Đó là những từ Koutarou hét lên khi Theia đánh mất bình tĩnh.

Kể từ ngày đó, Koutarou đã dừng hẳn việc gọi cô là Tulip và thay vào đó bắt đầu gọi cô là Theia.

Phải rồi. Đó cũng là mình dừng lại mà!

Và Theia cũng như vậy. Từ lúc đó, cô không còn gọi Koutarou là vượn người nữa.

Đó là vì cô đã thừa nhận Koutarou là một người xứng đáng thể làm thuộc cấp của co. Phải rồi, cô đã đến thăm Koutarou trong giấc ngủ của anh để đơn phương phong anh làm hiệp sĩ của mình, và trao thưởng cho anh thanh kiếm chính cô đặt tên, Saguratin.

Ngốc thật đấy! Sao mình lại không nhận ra chứ!? Đó là cái này chúng ta đều đã thừa nhận nhau!!!

Có thể đó là điều họ đã đều bỏ sót do sự thiếu sót của mình. Vì cả hai người khi đối đầu không ai chịu nhường ai, điều duy nhất thay đổi sau khi họ đã công nhận nhau chỉ là cách xưng hô của họ. Và đến giờ vẫn vậy. Vì họ khó có thể nói chuyện mặt đối mặt, Koutarou đã phải ngồi xuống bên cạnh Theia.

“Vậy nên nếu em thật sự không thích mối quan hệ lúc này, anh cũng không ngại thay đổi cách chúng ta tương tác đâu.”

“Thay đổi cách chúng ta tương tác.”

Vừa đừa nghịch đôi má của Theia, Koutarou vừa nhìn lại hành động lúc này của mình.

Phải rồi, không như Sakuraba-senpai chỉ giống như là một công chúa, Theia là một công chúa thứ thiệt mà…

Bởi vì cuộc gặp gỡ tồi tệ của họ, mối quan hệ đầy song gió của họ dã hình thành. Nhưng thực ra, Theia là một người ngoại lai, hay nói thẳng ra là người ngoài vũ trụ, một công chúa nữa, vậy nên cô đáng ra phải được đối xử đúng mực hơn. Đọ mồm với cô hay chơi đùa với má cô thế này không phải là thứ người ta có thể làm với một công chúa.

Thật khó coi, và thật ngốc nghếch nhỉ…

Nhận ra điều đó, Koutarou cuối cùng cũng hiểu ra cách biệt không đo đếm nổi giữa địa vị của hai người.

“Koutarou…”

Với đôi mắt mở to ngạc nhiên của Theia, Koutarou vẫn đang kéo co đôi má của cô. Thường thì Theia đã gạt phắt tay anh ra và bảo anh đừng có coi nhẹ cô. Nhưng khi Koutarou cất lời hỏi cô có muốn anh dừng lại không, cái ý nghĩ sẽ đẩy tay anh ra không thể xuất hiện.

Những kiểu tương tác thế này sẽ kết thúc ư…?

Theia cảm thấy một cảm giác hụt hẫng vô cùng. Mới vừa nãy thôi cô còn muốn Koutarou đối xử với cô như một công chúa, nhưng giờ cô đã thay đổi ý định.

Trong đầu Theia, kí ức về những ngày ở bên Koutarou lần lượt hiện ra.

Màn đấm đá nổ ra sau khi Koutarou cuỗm mất món ăn nhẹ sau bữa tối của cô. Những trận đấu game thâu đêm vì chì những cố chấp nhất thời. Trận tennis đã kéo dài đến khi cả hai đứt hơi. Những buổi luyện tập kéo dài không giải lao, bất chấp những phàn nàn từ cả hai phía.

Họ đối đầu gần như thường nhật. Tuy nhiên khi thật sự cần thiết, họ sẵn sang giúp nhau một tay. Không có hồi kết cho dòng kí ức đang lấp đầy khoang ngực nhỏ của Theia.

Nếu Koutarou bắt đầu đối xử với mình như một công chúa, những thứ như thế sẽ kết thúc luôn sao…

Nếu Koutarou bắt đầu đối xử với Theia như công chúa một nước, cô sẽ không bao giờ có thể trải nghiệm những sự kiện như những kí ức đang lấp đầy trong ngực cô một lần nào nữa. Là một công chúa và là một người ngoài hành tinh, giữa họ là một cách biệt đến tuyệt vọng.

Không! Mình không muốn thế!!!

Tuy nhiên Theia không muốn như vậy. Cô muốn nhiều hơn những kí ức như thế. Nếu lúc này cô đặt dầu chấm hết cho chúng, có thể cô sẽ không chịu nổi mất.

Mình bị sao thế này…? Cho dù mình muốn Koutarou trở thành một hiệp sĩ, mình không muốn anh đối xử với mình như một công chúa sao…

Đó là lí do Theia nhận ra không hề muốn Koutarou đối xử với cô như một công chúa. Đó là hai thứ tương tự nhưng hoàn toàn khác biệt.

“Ta―”

Theia cố nói một điều gi đó. Nhưng cô cũng không biết điều đó là gì.

“Ta―”

Nhưng cảm xúc đang giằng xé trong ngực cô, cô muốn Koutarou đối xử tử tế với cô, nhưng lại không muốn được đối xử như một người công chúa. Vì cô không rõ vì sao, những câu chữ tiếp sau không thể thoát khỏi miệng cô được.

Gì đây? Thật ra mình muốn gì ở Koutarou vậy chứ…?

Dường như cô đang bối rối với cảm xúc của chính mình vậy.

“…Thực ra, anh không muốn thế đâu.”

Vừa nói thế, Koutarou vừa đột nhiên dồn lực vào đôi tay đang giữ trên má Theia, giữ chặt đầu cô lại.

“Ể?”

Và trước khi cô kịp thắc mắc, anh bắt đầu lắc lắc đầu cô.

“A-Anh tự dưng làm cái trò gì vậy!?”

Ngay cả Theia cũng bực mình và cô hét vào mặt Koutarou với cặp lông mày nhướn lên. Vì vậy, cảm xúc mông lung vừa xuất hiện trong cô cũng biến mất theo tiếng hét.

“Anh không thể thanh lịch được đâu, anh không có cách nào gọi là trang nhã để làm em vui lên được.”

Koutarou cười buồn, tiếp tục lắc lắc Theia.

Rốt cuộc mình vẫn chỉ là thường dân thôi…

Koutarou biết rõ sẽ tốt hơn nếu anh đối xử với Theia như với Bạch Ngân Công chúa, như khi anh nhập vai Thanh Kị sĩ trong kịch bản kia vậy. Nhưng anh không thể hình dung chính mình làm thế.

Có lẽ nào trong khi mình thừa nhận Theia là một công chúa, mình vẫn muốn cô ấy cứ mãi là Tulip sao…

Nhìn vào những gợn tóc vàng kim đang đung đưa giữa hai tay mình, Koutarou cười gượng trước ý tưởng bất chợt của mình.

“K-Không một ai, dù là người thế nào, dù địa vị ra sao, muốn kiểu động viên thế này đâu!!!”

“Thật sao, trông em khá là năng động rồi còn gì.”

Bên cạnh đó…

Koutarou liếc nhìn Ruth đằng sau khi anh đung đưa đôi tay của mình. Khi lắc đầu Theia, anh nhớ lại cuộc đối thoại hồi trước với Ruth. Trước kia Ruth đã nói là cô muốn trong một quãng thời gian thôi Theia được sống như một cô gái bình thường.

Đối xử với Theia theo đúng kiểu cách sẽ làm ước muốn đó của Ruth xa vời hơn. Vậy nên với tâm niệm đó trong đầu, Koutarou tin rằng tốt hơn hết cứ tiếp tục như cũ thôi.

“C-Còn lâu nhá!!! Oooooooooooohhhhhhhh!!!”

“Ồ, năng động quá ha.”

Theia vùng vẫy trong tay Koutarou. Lúc này hai người đã trở lại bình thường.

Thế này là tốt nhất nhỉ. Mà cũng không hẳn, nhưng như vậy là tốt rồi…

Theia vẫn chưa tìm ra câu trả lời. Nhưng dù vậy, mọi chuyện vẫn sẽ như cũ. Vì thế trong khi Theia đang bực mình vì bị lắc liên tục, cô cũng cảm thấy nhẹ nhõm và vui mừng.

Người duy nhất biết được mong muốn thật sự của Theia đang lặng lẽ quan sát từ đằng xa.

“Chỉ một bước nữa thôi, thưa Điện hạ. Chỉ một bước nữa thôi, rồi hãy bật lên hết sức có thể nhé…”

Nếu Theia nhận ra cảm xúc của mình và bày tỏ nó, Koutarou nhất định sẽ trả lời. Không đời nào anh lại không làm thế, Ruth chắc chắn như vậy. Vậy nên cô đang quan sát hai người với ánh mắt dịu dàng, tràn ngập niềm tin.

---

Cùng lúc đó một giọng nói thầm thì phát ra bên cạnh Ruth.

“Vậy ra đó là công chúa Theiamillis… chủ nhân của Saguratin…”

Chủ nhân của giọng nói đó là Harumi. Cô có một dấu ấn hình thanh kiếm phát sáng trên trán khi nhìn về phía Koutarou và Theia. Ngoại hình của cô thật đẹp đẽ và tôn quý, và cũng như kia đứng trên sân khấu, lúc này một bầu không khí bí ẩn đang bao trùm cô.

“Và… là người công chúa của Koutarou-sama…”

Tuy nhiên, không một ai xung quanh nghe thấy giọng nói của Harumi cả. Dù do sự hiện diện của cô có vẻ rất nổi bật, giọng nói thì thầm của cô có vẻ như không thể nghe thấy được.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 7.5

Trả lời và cầu nguyện Edit

Phần 1: Edit

Chủ nhật, ngày 24 tháng 1

Một bóng đèn lớn chiếu sáng Harumi và Koutarou.

Harumi đang mặc một chiếc váy trắng tinh khiết cùng chiếc vương miện ánh bạc. Nét mặt cô chứa chan cảm xúc khi nhìn vào Koutarou. Vì tất cả những ánh đèn khác đều đã được tắt đi, Harumi trông như đang tỏa sáng giữa bóng đêm vậy.

“…Ta đã cầu xin ngài đừng có đến, bao lần như thế rồi.”

Nụ cười thoáng của Harumi biến mất ngay lập tức khi cô chỉ trích Koutarou.

“Mong người lượng thứ, nhưng với thần chúng nghe như những âm thanh cầu cứu vậy.”

Koutarou mỉm cười đáp lại.

Mặc một bộ giáp bóng loáng ánh kim, Koutarou đối diện với Harumi. Đó chính là bộ giáp mô hình có thể điều khiển tàu chiến của Theia, Thanh Kỵ. Bộ giáp xanh dương đó rất lớn và khiến cho vóc người của Koutarou, vốn đã rắn chắc rồi, trông còn vạm vỡ mạnh mẽ hơn nữa.

“Cảm ơn ngài vì đã tới đây, Ngài Bertorion.”

Harumi lại mỉm cười. Không như nụ cười vừa nãy, đây là nụ cười cô chỉ để lộ ra với ai đó thật đặc biệt mà thôi.

“Thanh kiếm và cả tính mạng này đều tồn tại vì Điện hạ.”

Koutarou khẽ cười và gật đầu với Harumi. Anh vung thanh kiếm một đường trước khi từ từ tra nó vào vỏ.

Mũi kiếm vẽ ra một đường tròn thật tráng lệ. Với những khán giả, nó giống như một vầng trăng màu bạc vậy.

Hôm nay là Chủ nhật, ngày 24 tháng 2, ngày vở kịch được công diễn.

Rất may là, dù được lên lịch vào cuối tuần, có rất nhiều học sinh, người thân và người dân xung quanh kéo đến từng hàng dài để xem. Vì tiếng tăm của vở kịch lần trước, những khán giả đã mong đợi rất nhiều vào vở kịch hôm nay.

Và để đáp lại sự mong đợi đó, vở kịch được diễn ra suôn sẻ. Diễn xuất, những pha hành động kịch tính và những cuộc đụng độ ác liệt đều được nhiệt liệt hoan nghênh. Khán giả đã được vài phen khuynh đảo.

Cảnh khiến cho khán đài đặc biệt phấn khích đó là khi Hỏa Long Đế, Alunaya, bay vào sân khấu. Yurika người thích được là tâm điểm chú ý đã trở nên dương dương tự đắc và biến thành một cơn thịnh nộ bay vòng quanh sân khấu, khiến cho trẻ con trên khán đài bắt đầu òa lên.

Và thế là, không có bất kì rắc rối đáng kể nào, câu chuyện đang đi đến hồi kết. Chỉ còn lại đúng hai cảnh: lễ đăng quang nơi Bạch Ngân Công chúa sẽ thừa kế ngai vị nữ hoàng, và cảnh cuối cùng khi Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ chia tay.

Sau khi hoàn tất lượt diễn của mình, Koutarou và Harumi trở lại sau cánh gà, bước vào một cuộc chiến mới. Những đạo cụ đã, đang và sẽ được sử dụng đang được bày la liệt khắp nơi và rất nhiều người đang di chuyển hối hả.

“Hạ phông xuống nhanh lên! Ta đổi cảnh rồi!”

“Cao áp A-4 hết mất rồi!”

“Thay bằng phông gì đây hả?”

“Trang phục đâu! Trang phục cho Sakuraba-san đâu hết rồi!?”

“Thay bằng phông của lễ đăng quang ấy! Nhanh lên xem nào!”

“Những quý tộc đã đông đủ cả chưa!?”

“Đến hết rồi!”

“Tôi không biết?”

“Thế là đến hay chưa nào?”

“Đã bảo là đến rồi mà!”

Dù những quy trình cho việc giải quyết những lần chuyển cảnh đều được lên kế hoạch đâu vào đó, luôn có những việc phát sinh ngoài dự liệu. Theo như kế hoạch đã định ban đầu thì họ không phải bận rộn đến thế, nhưng rốt cuộc vẫn có chuyện xảy ra. Tuy nhiên, vì vở kịch vẫn đang diễn ra suôn sẻ, họ đã làm rất tốt đối với những người nghiệp dư rồi.

“Saaaa~tomi-saaaa~n, Saaaa~kuraba-senpaaaaa~i.”

Trong khi hậu trường đang làm Harumi và Koutarou choáng ngợp thì Yurika đi ngang qua, vẫn được treo bởi mấy sợi dây. Cô vẫn đang mặc bộ đồ Alunaya và ngọ ngoạy chân tay để kêu gọi hai người.

Cô không còn cảnh nào trong vở kịch nữa, nhưng để Yurika di chuyển trong hậu trường là việc gần như không thể. Vì vậy Yurika, vẫn đang được treo trên mấy sợi dây, đang được mang vào phía sau nhà thể chất nơi để tạm đồ đạc.

“Có vẻ mọi người đều vất vả quá nhỉ…”

Sau khi nhìn theo Yurika đến khi khuất bóng, Harumi quan sát một lần nữa khu hậu trường và thở dài. Chỉ cần nhìn vào tình trạng hậu trường lúc này, ai cũng có thể biết được những người ở đây đã vất vả đến nhường nào. Harumi thật lòng cảm thấy tuyệt vời trước những cố gắng của họ.

“Đây đâu phải lúc làm như đó không phải chuyện của chị chứ.”

“Eh?”

Khi Koutarou cười mếu trước vẻ mặt ngỡ ngàng của Harumi, cô nàng quản lí sân khấu bỗng từ đâu xuất hiện và thản nhiên nắm lấy tay Harumi.

“Kya!?”

“Cậu đây rồi Sakuraba-san, nhanh lên nào! Chúng ta cần phải thay đồ ngay!”

“P-Phải rồi! Gặp lại em sau nhé, Satomi-kun.”

“Chào hỏi để sau đi, nhanh lên nào Sakuraba-san!”

Harumi đang bị lôi đi bởi quản lí sân khấu.

“Ahahaha, có vẻ chị cũng vất quả quá nhỉ, Sakuraba-senpai…”

Nhìn theo Harumi, Koutarou bật cười. Không như Koutarou, Harumi phải xuất hiện trong cảnh tới. Vì đó là cảnh Bạch Ngân Công chúa được lên ngôi nữ hoàng, cô phải đội một cái vương miện, khoác hoàng bào và cầm quyền trượng. Cũng như những người ở hậu trường, cô không có nhiều thời gian. Cô không ở thời điểm có thể thảnh thơi hoa lá cành được.

Theia và Ruth cũng đang hướng đến chỗ Harumi bị lôi vào. Vì Theia hiện thủ vai em gái của Bạch Ngân Công chúa, là Hoàng Kim Công chúa, cô phải xuất hiện trong lễ đăng quang. Vậy nên Theia đang ngồi đợi bên cạnh Ruth, người đang mặc một bộ quần áo nghi lễ khác thường.

“Xê ra Satomi, tránh đường nào!”

“Oops, xin lỗi!”

Một đội hậu cần lớn vác một mảnh phông to đi ngang qua. Vì Koutarou đang chắn đường họ nên anh phải hấp tấp tránh ra.

“Xê ra nào Satomi-kun, tôi đang vội mà!”

“X-Xin lỗi mà!”

Tuy nhiên, một thành viên hậu cần khác lại đi qua chỗ anh vừa né qua. Koutarou lại phải tránh ra lần nữa, tuy nhiên sự kiện vừa rồi lại lặp lại thêm vài lần nữa. Không có chỗ nào trong hậu trường để anh có thể nghỉ ngơi khi không có việc gì để làm.

“Thiệt tình.”

“Anh đi đâu thế, Koutarou?”

“Chắc là không còn cách nào khác nhỉ, đi về sau nhà thể chất với Yurika đi.”

“Rõ, thưa ngài.”

Koutarou đi theo Yurika cùng với Sanae người đã luôn trợ giúp anh xuyên suốt buổi biểu diễn.

Lần xuất hiện tới của Koutarou vào khoảng 10 phút tới, vậy nên tốt hơn hết anh nên luyện lại lời thoại của mình ở sau nhà thể chất hay vì vất vưởng ở đây, cản trở công tác chuẩn bị.

“A, Satomi-kun, nếu cậu đang đi tới sau nhà thể chất, làm ơn đem Yurika theo nhé.”

“*roar*”      

“Được rồi.”

“Cậu chỉ cần kéo cái này thôi là được.”

Trên đường tới đó, Koutarou nhận lấy sợi dây thừng từ một cô gái trong đội hiệu ứng. Sợi dây đó được nối với bộ đồ của Yurika.

“Cảm ơn nhé Satomi-kun. Hẹn gặp lại sau.”

“Được.”

Cô gái vừa đưa sợi dây cho Koutarou liền trở lại nơi cô vừa bước ra. Cô không có thời gian để nghỉ ngơi với cả đống việc đang chờ phía trước.

“Mọi người đều cố gắng quá nhỉ…”

“Phải.”

“*roar**roar*”

Nhìn theo cô gái đó, Koutarou tự nhủ mình phải cố hết sức vầ tự khích lệ bản thân. Lần xuất hiện tới của Koutarou là cảnh cuối cùng cũng như quan trọng nhất. Chất lượng của cảnh đó sẽ ảnh hưởng tới kết quả của cả vở diễn này.

“Đi thôi, Yurika.”

“*roar*”

Mà, bộ dạng đó đúng là thảm hại quá đi.

“*roar**roar*”

Koutarou và Sanae đang kéo theo sợi dây của Yurika và rời khỏi hậu trường. Đó là một cảnh tượng kì cục trông như một con rồng khổng lồ đang được dắt đi dạo vậy

Phần 2: Edit

“Tôi thả cô xuống nha.”

“Ahhh, từ từ, từ từ đã nào!”

“Ei.”

“Kyaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Yurika hét lên. Khi Koutarou nhìn lên, anh thấy cô lướt qua và đâm sầm xuống đất cùng với bộ trang Alunaya trên người.

“Owowowowow…”

“X-Xin lỗi nhé.”

“Đừng có xin lỗi ở đây! Ít ra em phải hạ chị xuống nhẹ nhàng hơn chứ!”

Koutarou đã giao lại Yurika cho Sanae và bắt đầu soát lại lời thoại cho cảnh cuối. Nhưng dường như đó là một quyết định sai lầm vì Yurika đang nằm bẹp dưới đất dưới tứ chi dang ra.

Sau khi tới chỗ sau nhà thể chất, Sanae nhấn nút để nhả những sợi dây thừng đang giữ Yurika. Nhưng vì Sanae đã ấn nút trước khi hạ thấp Yurika xuống gần mặt đất, cô đã kết thúc với một cú rơi từ hơn một mét xuống đất. Dù ngã từ độ cao đó không thể nguy hiểm đến tính mạng, nhưng vì bộ đồ Yurika đang mặc khá nặng, những chấn thương của cô không thể nói là nhẹ được.

“Họ lại làm trò gì thế nhỉ…”

Koutarou thở dài, đặt thẻ dấu trang hình Kabutonga của anh vào trong cuốn kịch bản và gập nó lại trước khi nhảy xuống khỏi mảnh phông anh đang dùng làm ghế.

Khi Koutarou tiếp đất, bộ giáp của anh phát ra một tiếng động lớn và toát lên ấn tượng rằng nó khá là nặng. Tuy nhiên Koutarou bước như thể anh không cảm nhận được sức nặng đấy. Vì đó là một bộ giáp trợ năng, nó không hề cản trở chuyển động của Koutarou chút nào. Trái với vẻ ngoài cổ điển của nó, đó là kết tinh của nền khoa học cực tân tiến của Forthorthe.

“Này, cậu không sao chứ Yurika?”

Koutarou đặt quyển kịch bản vào trong bộ giáp và chìa tay ra trước Yurika.

“Có nhiều sao lắm~m.”

Yurika cố bắt lấy tay anh, nhưng những chấn thương có vẻ trầm trọng hơn cô nghĩ. Cánh tay của cô mất sức nửa chừng và rơi xuống đất. Vẫn đang nằm bẹp với tay chân dang ra, Yurika bắt đầu sụt sịt.

“Này…”

Lúc đó Koutarou ngạc nhiên trước Yurika, nhưng nếu xét đến những gì xảy ra tiếp theo, không nắm lấy tay Koutarou có vẻ là một lựa chọn rất đúng đắn.

“Coi chừng Koutarou!!!”

Ngay khi Sanae báo động với anh, một chùm tia hạt kim loại nặng được gia tốc bằng lực điện từ đã được bắn về phía Koutarou. Chùm tia được tích tụ năng lượng, được bắn ra khỏi nòng súng ngay trước khi sượt qua cánh tay Koutarou đang vươn ra phía Yurika.

“Uwahhh!?”

“Kyaaaaaaaaaaa!?”

Koutarou và Yurika đều bị choáng váng bởi chùm tia bất chợt cùng vụ nổ nhỏ ngay tiếp sau ấy. Tuy nhiên, thiệt hại duy nhất chỉ là mảnh giáp trên tay trái Koutarou bị thổi bay đi thôi. Rất may là tay của cả Koutarou và Yurika đều gần như không bị thương gì cả. Nếu lúc đó Yurika nắm lấy tay anh, bàn tay cô có thể đã bị thổi bay cùng với mảnh giáp tay của anh rồi. Nói cách khác, Yurika đã thoát nạn chính nhờ sự nhát gan của mình. Thứ duy nhất Koutarou cảm thấy trên tay mình chỉ là một sức nóng như thiêu đốt, có thể nói anh đã cực kì may mắn.

“A, nóng nóng nóng!”

“Koutarou, là cô ta! Cô gái đã tấn công Theia trong vở kịch lần trước đấy―”

“Phải rồi, là ta đấy!”

Giọng nói của cả Sanae và người vừa bắn phát súng đó đều có thể được nghe thấy từ phía trên Koutarou. Khi Koutarou nhìn lên, màn khói từ vụ nổ đã tan đi và anh có thể nhìn thấy một bóng người lơ lửng trên nền trời xanh thắm ấy.

“Chuẩn bị tinh thần đi, Thanh Kị sĩ nhái! Vầng trăng của Schweiger lấp lánh trên mặt nước sẽ lấy mạng ngươi!!!”

“Cô ta là-!?”

Koutarou đã từng nhìn thấy cô gái này.

Cô đang mặc một bộ đồ trắng đen lịch lãm với cặp kính cổ điển trên mắt. Cô cầm trên tay một khẩu súng trường hội tụ trông khá bình thường trong khi lơ lửng giữa không trung.

“Tên ta là Clariossa! Clariossa Daora Schweiger Meltsfen Foa Forthorthe! Khắc ghi cái tên đầy kiêu hãnh đó vào tâm trí trước khi bước qua cánh cổng địa ngục đi, Thanh Kị sĩ nhái!!!”

Đó chính là đối thủ của Theia, Clan – Đệ nhị Công chúa Forthorthe.

Có hai lí do Clan tấn công Koutarou vào lúc này.

Lí do đầu tiên là Koutarou đang tách gỏi Theia và Harumi.

Trong cảnh lễ đăng quang, cả Hoàng Kim Công chúa và Bạch Ngân Công chúa đều sẽ lên diễn. Tuy nhiên Thanh Kị sĩ lại không có mặt, nên hiển nhiên là Koutarou sẽ bị chia tách khỏi bọn họ. Tách Koutarou khỏi Theia - người có hỏa lực áp đảo, và Harumi - một kẻ địch bí ẩn, là yếu tố quan trọng có thể ảnh hưởng tới thành bại của cuộc tấn công.

Lí do thứ hai là nếu cô sát hại Koutarou lúc này, điều đó sẽ khiến Theia đau buồn cực độ.

Cảnh tiếp nối lễ đăng quang này là cảnh chia tay giữa Thanh Kị sĩ và Bạch Ngân Công chúa. Nếu cô loại bỏ Koutarou trước đó, Thanh Kị sĩ sẽ biến mất ngay trong cảnh quan trọng nhất của vở kịch. Vì Clan thừa biết Theia gắn bó với Thanh Kị sĩ như thế nào, cô đã hẹn giờ cuộc tấn công này để khiến cho vở kịch bị thiệt hại nặng nhất.

Và khi hai yếu tố quan trọng đó hội tụ, Koutarou lại đi về phía sau nhà thể chất, một nơi khá vắng vẻ. Tất nhiên Clan không thể bỏ qua cơ hội vàng này rồi.

Cùng lúc Koutarou nhận ra Clan, anh đặt tay lên thanh kiếm giắt chỗ thắt lưng.

Thanh bảo kiếm, Saguratin, mà Theia đã trao cho Koutarou đã bảo vệ bọn họ khỏi bao lần nguy khốn.

“Lại là cô! Cô lại nhắm đến Theia nữa hả!?”

Koutarou rút kiếm ra khỏi vỏ và, chiểu theo trường phái kiếm thuật cổ của Forthorthe, anh vung tay tạo một vòng tròn lớn bằng mũi kiếm.

Cầm thế này cứ sao sao ấy…

Khi Koutarou giữ kiếm bằng cả hai tay, anh phải chỉnh lại nắm tay trái của mình. Koutarou luôn được huấn luyện dùng kiếm khi mang giáp, vậy nên anh cảm thấy có gì đó khó chịu khi phải cầm kiếm với bàn tay trần.

“Ta đang nhắm tới Theiamillis-san á!? Ngươi nhầm rồi Thanh Kị sĩ nhái!!!”

Clan nhếch mép cười và giữ khẩu súng hội tụ của mình bằng cả hai tay. Dù đang lơ lửng giữa không khí, trong Clan như giữ vững thế đứng của mình, cô không hề lắc lư ! động dù chỉ một li. Từ vài mét trên không trung, Clan nhắm thẳng vào đầu Koutarou một cách chuẩn xác.

“Con mồi của ta hôm nay là ngươi đó! Ta sẽ đánh bại người trước khi tới chỗ Theiamillis-san!!!”

“Tôi á!?”

“Tất nhiên! Nhìn ngươi đứng toàn thây trước mắt thế kia đã là một vết nhơ trong cuộc đời ta rồi!

Trong khi Koutarou còn kinh ngạc, Clan đã khai hỏa khẩu súng.

Và khi đó, một chùm tia được bắn ra từ khẩu súng đã nạp đầy năng lượng. Dù hiệu quả của một đòn tấn công dạng tia thế này giảm mạnh khi được bắn bên trong bầu khí quyển, ở khoảng cách gần thế này, khuyết điểm đó gần như là không có. Chùm tia bay tới Koutarou với hầu hết năng lượng ban đầu của nó.

Nhanh quá!

Koutarou thán phục theo bản năng, chùm tia đang bay thẳng tới nhanh hơn anh nghĩ rất nhiều. Nhanh hơn rất nhiều so với chùm tia Clan bắn ra hồi trước. Đó là nhờ cô đã cải tiến lại khẩu súng của mình.

“Tsk!”

Và vì vậy, dù Koutarou đang cố né đi, có thể anh sẽ không kịp mất.

“Để đó cho em!”

Tuy nhiên, lúc đó một điều kì lạ đã xảy ra. Đang dậm nhảy chuẩn bị né, cơ thể Koutarou đột nhiên tăng tốc lên. Cứ như là một thế lực vô hình nào đó đã dùng hết sức đẩy anh đi vậy. Nhờ đó Koutarou đã tránh được đòn chí mạng từ phát đạn, thay vào đó nó xuyên xuống mặt đất tạo ra một cái lỗ nóng đỏ.

“Vừa nãy là gì vậy!?”

“Koutarou!!!”

“Là do em sao Sanae!? Em cứu mạng anh rồi đấy!”

Clan sững sờ trước cảnh tượng đó nhưng Koutarou thì không. Anh biết rằng Sanae đã dùng năng lực tâm linh của mình đẩy anh ra khỏi lưỡi hái tử thần. Koutarou tiếp đất với một cách nhẹ nhàng, và lợi dụng động lượng sẵn có, anh lập tức chạy lên hết tốc lực. Dù Clan có thể khai hỏa phát đạn đầu tiên cũng vì Koutarou bị phân tâm bởi cuộc đối thoại giữa họ. Koutarou không có ý định để cô bắt kịp nhịp độ của anh. Anh bắt đầu chạy lên để khiến Clan khó khăn hơn trong việc nhắm bắn và để rút ngắn khoảng cách giữa họ.

“Chết tiệt, đừng có chạy tới chạy lui nữa!”

Hai ánh chớp nữa lóe lên từ khẩu súng của Clan. Vù Koutarou đã đoán được những đòn tấn công đó, anh nhanh chóng ngả người ra và né được những chùm tia đấy. Vì vậy anh đã tránh được hai phát đạn trực diện, tuy nhiên một trong số những chùm tia vẫn sượt qua bộ giáp của anh.

“Whoa!?”

Dù chùm tia mới chỉ sượt qua, anh đã cảm nhận được tác động không hề nhỏ của nó. Chùm tia không chỉ gia tăng về tốc độ mà còn cả về sức mạnh nữa.

“Chết tiệt, khẩu súng đó hoàn toàn khác so với lúc trước!”

Hiệu năng của khẩu súng hội tụ đó đã gia tăng về mọi mặt.

Có vẻ mình sẽ lãnh đủ nếu cho rằng mọi chuyện sẽ vẫn như lần trước nhỉ…

Koutarou tặc lưỡi và rút ngắn khoảng cách với Clan hơn nữa. Áp sát đối phương là việc rất quan trọng với anh về cả mặt tấn công và phòng thủ.

“Em đã bảo là cứ để em rồi mà.”

Sanae bật cười ngay sát tai anh, trước khi Koutarou nhận ra, cô đã bám trên lưng của anh từ lúc nào rồi.

“Sanae?”

“Sức mạnh tình yêu giữa em và Koutarou sẽ không để thua loại người như cô ta đâu!”

Khi Sanae hét lên như thế, nhãn quan của Koutarou thay đổi rõ rệt.

“Đây là…”

Chồng lên những thứ bình thường anh vẫn nhìn thấy, những sinh vật sống lúc này trông như có một quần trắng bao xung quanh. Và khi tập trung vào quầng trắng đó, anh có thể lờ mờ nhận ra sinh vật đó đang làm gì và đang định làm gì.

Đó là năng lực Sanae đã trao cho Koutarou. Đảo ngược lại quá trình khi Sanae có thể nếm được những gì Koutarou đang ăn, cô có thể truyền lại những tri giác siêu linh của mình cho Koutarou. Và nhờ vậ Koutarou có thể lờ mờ nhận thấy Clan đang nhắm vào đâu và cô sẽ khai hỏa khi nào. Khó có gì tiện lợi hơn điều này trong những trận chiến đấu.

“Ehehehehe~, và đó vẫn chưa phải rất cả đâu♪”

“Đỡ này!!!”

Cùng lúc Sanae bật cười vui vẻ, Clan bắt đầu khai hỏa liên tục. Dù số lượng phát bắn khiến việc né tránh trở nên khó khăn hơn, Koutarou vẫn có thể tránh được tất cả những chùm tia bằng những bước chân thoăn thoắt.

Gì thế này?

Koutarou ngỡ ngàng vì anh né những phát đạn dễ dàng đến thế.

Với Koutarou, cứ như là những chùm tia đó đột nhiên chậm lại và cơ thể anh bỗng dưng trở nên nhẹ tênh. Anh cảm thấy thời gian như chậm lại hơn nữa vậy.

“Sanae, có lẽ nào đây cũng là do em hả?”

“Chuẩn quá còn gì♪ Sau khi vụ này kết thúc nhớ khen em nữa đấy nhé♪”

Sanae trả lời Koutarou với một nụ cười tỏa nắng. Cảm thấy thích thú vì Koutarou bị ngạc nhiên, cô dồn thêm lực vào vòng tay đang quàng trên cổ Koutarou.

“Sự liên kết mãnh liệt giữa hai ta đã tạo nên phép màu đấy!”

Linh lực của Sanae chính là lí do đằng sau sự gia tốc thần kì của Koutarou. Thường thì cô dùng năng lực này để mát xa cho anh, nhưng bằng cách khai thông khí huyết và truyền nội lực của cô cho anh, cô có thể làm các giác quan của anh tinh cường hơn và tốc độ của anh nhanh hơn. Và vì Sanae khi bám vào lưng anh có thể loại bỏ những dao động tinh thần không cần thiết, chuyển động của anh trở nên sắc bén hơn rất nhiều.

Vì anh có thể biết được Clan bắn ra ở đâu và vào lúc nào, Koutarou không khó khăn gì trong việc né tránh những chùm tia cô bắn ra cả. Điều đó thật hiển nhiên vì anh đã bắt đầu nhảy tránh từ trước khi Clan khai hỏa rồi.

“Đây gọi là bị ám một phần đấy nhỉ?”

“Hmmm~, có lẽ anh gọi thế cũng được.”

Mệnh lệnh từ não Koutarou được truyền đến khắp cơ thể anh thông qua Sanae. Tình huống hiện tại có thể được miêu tả như là Sanae đang thao túng cơ thể Koutarou để nó chuyển động theo ý anh muốn.

“Mà đúng là chiến đấu là phải hi sinh thứ gì đó, những thế này vẫn hơi ghê ghê…”

“Không sao đâu. Dù gì thì em vẫn yêu anh lắm mà♪”

Koutarou dùng hết sức nhảy vào Clan đang ở trước mặt anh. Anh định sẽ đánh cô rớt xuống với thanh kiếm anh đang nắm chặt bằng cả hai tay. Clan đang ở đủ cao để Koutarou không thể với tới cô những lúc bình thường, nhưng nhờ có năng lực nhận được từ bộ giáp và Sanae, anh có thể với tới cô dễ dàng.

“Khá lắm! Tuy nhiên-!”

Để giữ khoảng cách với Koutarou, Clan bay lên cao hơn nữa lên không trung. Và vì vậy, thanh kiếm của Koutarou chỉ vụt vào không khí mà thôi.

“Trượt mất à!?”

Koutarou sau đó lơ lửng một chốc rồi theo đà rơi xuống đất. Nhưng đúng lúc anh hạ cánh, Clan xả một cơn mưa ánh sáng về phía anh.

“Koutarou!”

“Anh biết mà!”

Chiếc áo choàng dùng cho cảnh cuối Koutarou đang quàng lên bộ giáp của anh đã cháy lỗ chỗ và bộ giáp thì thông báo một vài thiệt hai không đáng kể.  Clan nhằm đúng lúc anh đang tiếp đất, vì vậy Koutarou không thể tránh khỏi thiệt hại, dù có sự trợ giúp của Sanae đi nữa.

“Koutarou, mình cũng bay luôn đi! Bộ giáp này có bay được không!?”

“Anh có nghe nói, nhưng cũng không biết làm thế nào cả!”

“Anh đùa đấy à!!!”

Bộ giáp Koutarou đang mặc được dùng để điều hành con tàu chiến mang tên Thanh Kỵ. Vì thường sẽ là một phi hành đoàn tàu chiến mặc nó, bộ giáp này dĩ nhiên có mọi chức năng cần có của một bộ đồ không gian. Bay lên không trung là một trong những chức năng đó, nhưng vì Koutarou chỉ mới dùng bộ giáp này cho mấy vở kịch, anh không hề biết tới những thứ không liên quan. Thnah Kị sĩ huyền thoại được cho là có thể bay lên trời thật, nhưng họ đâu thể dùng chức năng đó của bộ giáp trong một vở kịch chứ.

Và vì vậy Koutarou hiện giờ không có cách nào để phản công cả. Vì Clan đang tấn công từ một nơi ngoài tầm với, anh không thể làm gì được. Trong khi né tránh những chùm tia, Koutarou xới tung đầu mình lên, cố tìm một giải pháp cho vấn đề hiện tại.

“Chết tiệt! Có phải ngươi mọc mắt đằng sau gáy hay gì đó phải không!?”

Phản ứng lại, Clan càng trở nên tức tối. Dù Koutarou không còn có thể phản công vì cách biệt cao độ, cũng vì thế mà những phát đạn của cô không còn bắn trúng Koutarou đang chuyển động thoăn thoắt kia nữa. Vận hành khẩu súng trường này dễ hơn rất nhiều so với khẩu pháo hội tụ hồi trước, nhưng Koutarou lại chuyển động nhanh hơn rất nhiều so với dữ liệu cô có từ trận đánh trước, vậy nên dù kể cả với sự chuẩn xác của cô cùng sự nhắm mục tiêu bằng máy tính, Clan vẫn không thể gây thiệt hại đáng kể nào cho Koutarou cả. Khoảng cách giửa cô và Koutarou cùng với Sanae đang canh giữ điểm mù của anh chính là lí do chính cho những cú bắn lệch này.

“Đã thế thì!”

Bực mình, Clan nhấn vào cái núi gắn trên sườn khẩu súng. Và sau đó, luồng thông tin từ khẩu súng chuyển đến vòng tay của cô bị ngắt quãng trong trong giây lát trước khi đường truyền trở lại với tốc độ đáng ngạc nhiên. Cô đã đổi chế độ tấn công của khẩu súng và khởi động lại ống ngắm điện tử của mình.

“Ngay cả ngươi cũng đừng hòng né được!”

Clan mỉm cười và chĩa nòng súng vào Koutarou một lần nữa. Đó là sự thích thú tương tự của một chú mèo đang dồn một con chuột vào chân tường vậy. Nếu Koutarou nhìn thấy, anh nhất định sẽ nhớ lại lần đầu tiên anh gặp Theia. Clan đang hết sức tự tin vào đòn tấn công tiếp theo khiến cô có một nụ cười như vậy.

“Koutarou, nếu thế thì, em sẽ đánh cô ta trực― Coi chừng, chạy đi Koutarou!!!”

Sanae là người đầu tiên nhận thấy, và cô nhanh chóng báo động Koutarou.

Cho đến giờ, mỗi khi Clan tấn công, Koutarou và Sanae đều cảm nhận được khí tức của cô, biểu hiện bằng những vòng tròn nhỏ đường kính khoảng vài centimet. Những vòng tròn đó tương ứng với địa điểm và kích thước tương đối của chùm tia Clan sẽ bắn ra, vậy nên chỉ cần né người khỏi vòng tròn dó, chùm tia nhất định sẽ trượt.

“Sao cơ!? Đó là―”

“Đừng nói nhiều nữa và chạy đi! Anh không thể né được phát này đâu―”

“Đã trễ quá rồi, Thanh Kị sĩ nhái!!”

Trước khi Koutarou có thể né tránh, Clan đã bóp cò.

Ra vậy, ý cô ta là thế này à!!

Koutarou cảm thấy khí tức của Clan một lúc sau Sanae. Thứ xuất hiện là một vòng tròn bán kính đến vài mét.

“ĐỠỠỠỠỠỠ ĐÂÂÂÂÂÂÂÂÂÂYYY”

Một chùm tia hình nón khổng lồ bay ra khỏi nòng súng. Nó được tạo ra bằng cách tán nhỏ chùm tia ban đầu, thứ này có thể được gọi là một khẩu shotgun chùm tia vậy.

Dù vùng bao phủ tăng lên khi phân nhỏ chùm tia, năng lượng cần thiết cho mỗi phát bắn và hiệu quả của chùm tia bị giảm xuống. Đây là một phương pháp tấn công hữu hiệu khi bị bao vây bởi nhiều kẻ thù.

“Koutarou!”

Sanae nhắm mắt lại là ôm chặt lấy Koutarou như là cô muốn bảo vệ anh vậy. Nhưng vì là một linh hồn, Sanae không thể làm thế. Chùm tia đó sẽ xuyên qua cô và nung chảy Koutarou. Biết trước điều đó, cô chợt nhận ra lúc này mình đang bất lực đến nhường nào.

“Chết tiệt!”

Koutarou nhảy hết sức có thể, cố tránh khỏi phạm vi của phát bắn. Tuy nhiên, hoàn toàn tránh khỏi nó có vẻ là điều không tưởng. Nếu một chùm tia bình thường giống một cái vòi nước, chùm tia phân kì này giống như một chiếc vòi hoa sen vậy. Dù lượng nước tổng thể vẫn như nhau, phạm vi của chúng hoàn toàn khác biệt. Dù sức mạnh đã giảm đi, Koutarou không đủ lạc quan để tin rằng anh có thể thoát khỏi đó lành lặn.

Có vẻ như chùm tia đó sắp bắn trúng Koutarou. Tuy nhiên đúng lúc đó, giọng nói của hai cô gái bỗng vang lên.

“Karama, Korama! Triển khai trường linh lực, năng lượng tối đa!”

“Thanh Kỵ! Giáp cơ động, chế độ chiến đấu, kích hoạt! Ép xung năng lượng đầu vào, phản lực khẩn cấp ở lưng và chân, lực đẩy tối đa!”

Hai người đó là Kiriha và Ruth, vẫn đang mặc bộ đồ của họ trong vở kịch. Kiriha đã hét lên về phía Koutarou và Sanae trong khi Ruth đang ra lệnh qua chiếc vòng tay của mình.

“Cứ để chúng tôi lo Ho-!”

“Karama-chan, Korama-chan!”

“Ho-, Sanae-chan, mọi chuyện sẽ xong ngay thôi Ho-!”

Ngay sau khi hai cô gái xuất hiện, hai còn Haniwa hiện ran gay cạnh Koutarou và Sanae. Đáp lại mệnh lệnh của Kiriha, hai con Haniwa triển khai một tấm khiên để bảo vệ Koutarou, Saane và bản thân chúng.

“Như ý người, thưa tiểu thư.”

Và còn một cơ may nữa. Sau khi vòng tay của Ruth đáp lại như mọi lần, phần lưng và chân của Koutarou bắt đầu phụt ra ánh lửa.

Đó là ngọn lửa từ động cơ đẩy được tích hợp trong bộ giáp. Thường thì bộ giáp có thể thao túng trọng lực, giống như màn chắn kháng lực của nó, để bay lên không trung. Tuy nhiên một lực đẩy đáng kể là cần thiết trong những tình huống khẩn cấp, và khi đó những động cơ đẩy dùng phản lực truyền thống sẽ được dùng để ứng cứu. Những động cư đẩy phía sau lưng và chân Koutarou phụt ra những tia lửa lớn và gia tốc Koutarou về phía trước rất nhanh.

“Uooooo!? G-Gì thế này!?”

“Kyaaaaaaaaaaaa!!”

Được gia tốc bởi lực đẩy áp đảo từ động cơ phản lực, 90% cơ thể Koutarou đã ra khỏi phạm vi của chùm tia trong khi Karama và Korama sẽ chặn 10% còn lại với màn chắn của chúng. Thường thì màn chắn đó phù hợp để chặn những đòn tấn công dùng linh lực hơn nên chúng không hiệu quả với những khẩu súng hội tụ thế này. Nếu đòn tấn công này là chùm tia hội tụ cao như vừa nãy, hai con Haniwa có thể sẽ không thể chặn nổi. Tuy nhiên, màn chắn đó là đủ để chặn một chùm tia phân kì như thế này.

“Còn nữa sao!? Pardomshiha và… đứa con gái đó!!!”

Clan tức tối hơn nữa vì sự xuất hiện của Ruth và Kiriha hơn là vì đòn tấn công của cô bị chặn. Cô nhớ lại mình đã phải ngậm đắng nuốt cay vì Kiriha, vậy nên Clan giữ một sự căm thù mạnh mẽ với Kiriha, chỉ sau Koutarou và Theia thôi.

“Koutarou!”

“Satomi-sama, cậu không sao chứ?”

Khi Koutarou đáp xuống sàn nhà thủng lỗ chỗ, Kiriha và Ruth chạy nhanh về phía anh. Thận trọng trước sự xuất hiện của họ, Clan ném một cái nhìn hằn học về phía nhóm Koutarou, nhưng không thể tấn công ngay lập tức được. Trong khi đó, hai con Haniwa đứng giữa Clan với nhóm Koutarou, bảo vệ họ.

“Các cậu cứu tôi rồi đó.”

“Mừng là cậu không sao, Saotmi-sama.”

“Căn chuẩn lắm!”

“Tôi bất ngờ vì nhận được cảnh báo là tay phải của bộ giáp bị thiệt hại ngay lúc bước lên sân khấu đó, Satomi-sama.”

Kiriha và Ruth chạy đến sau nhà thể chất chỉ vì cảnh báo từ vòng tay của Ruth. Vì bộ giáp Koutarou đang mặc làm một trang bị thuộc về Thanh Kỵ, dĩ nhiên là những cảnh báo thiệt hại phải được gửi đến người vận hành là Ruth. Được cảnh báo về tình huống bất thường, Ruth và Kiriha, những người hết lượt cùng lúc, tức tốc chạy đến chỗ Koutarou.

“Koutarou, dùng thứ này đi.”

Không như Ruth, nét mặt của Kiriha không hề biến sắc và cô đưa cho Koutarou một chiếc ốp tay màu xanh giữa ánh nhìn sắc lạnh của Clan.

“Đây là thứ cậu đã dùng―”

Koutarou nhớ đã từng nhìn thấy chiếc ốp tay này một lần rồi. Không như bộ giáp Koutarou đang mặc, thứ này có một cảm giác gì đó rất Nhật Bản toát lên. Đó là vũ khí cá nhân Kiriha đã dùng để chiến đấu với những đồng hương mất kiểm soát của cô.

“Phải đấy. Khi đối mặt với một người như thế kia, cậu sẽ cần một vũ khí tầm xa chứ nhỉ?”

Nhìn vào Clan đang lơ lửng giữa không trung, Kiriha nhận thấy Koutarou sẽ vào thế bất lợi nếu chỉ dùng thanh kiếm của mình, vậy nên cô định đưa cho Koutarou ốp tay của mình để bù đắp lại bất lợi đấy. Dù thế nào thì giáp tay trái của Koutarou cũng đã bị thổi bay, vậy nên nó cũng khá tiện trong việc phòng thủ nữa. Và vì Koutarou cảm thấy không thoải mái khi phải cầm kiếm bằng tay trần, thứ này cũng giúp ích cho việc đó luôn.

Còn có một phương án nữa là Kiriha dùng thứ này để yểm trợ Koutarou từ mặt đất, nhưng nhắm bắn một đối thủ đang bay là việc khá khó khăn. Vậy nên Kiriha cảm thấy tốt nhất là để Koutarou dùng thứ vũ khí này.

“Cám ơn nhé, nhưng dùng thế nào đây.”

“Không sao đâu. Sanae biết dùng đấy.”

“Không biết mà. Em còn chưa từng chạm vào― mà thực ra, em nghĩ là mình biết đấy, Koutarou!”

Sanae nở một nụ cười lớn khi Koutarou lắp chiếc ốp tay vào tay trái của anh. Đó là một nụ cười giống một đứa trẻ nhận được món đồ chơi mới vậy. Ngay khi Koutarou chạm vào chiếc ốp tay, Sanae đã cảm nhận được cấu tạo của nó và hoàn toàn hiểu được cách sử dụng. Thứ vũ khí này khá dễ hiểu với một người chuyên dùng linh lực như Sanae.

“Được rồi, bây giờ phản công nào!”

Trong khi trải nghiệm cảm giác mới trên tay trái, Koutarou giữ chặt thanh kiếm bằng tay phải của mình.

“Và rồi thế này!”

Một quả cầu lửa sáng đỏ xuất hiện trên tay trái Koutarou, tạo ra một trường điện từ cực mạnh xung quanh. Trường đó liên tục lóe trên những tia chớp nhỏ và quả cầu lửa đỏ rực đó càng lớn mạnh thêm.

Quầng lửa và trường điện từ đó có được là do Sanae. Dùng chiếc ốp tay có thể chuyển hóa linh lực thành thành nguyên tố tự nhiên, nguồn linh lực dồi dào của Sanae đã tạo nên một nguồn cấp lửa và điện năng gần như vô tận. Quả cầu lửa đó đủ nóng để có thể làm cháy xém giáp ngoài của một con tàu không gian, trong khi dòng điện có thể tạo ra EMP đủ để vượt qua mọi hệ thống kháng từ của con tàu đó và gây lỗi toàn bộ hệ thống.

“Sanae-sama, xin hãy giảm sức mạnh của ngọn lửa và dòng điện đó một chút đi. Cứ thế này Satomi-sama sẽ là người bị nướng trước đấy.”

“A, xin lỗi nha.”

“Satomi-sama, tôi sẽ ở đây để hỗ trợ nhé.”

“Nhờ cả vào cậu đấy.”

“Karama, Korama, bám sát Koutarou. Khi nào cần thiết ta sẽ đưa ra chỉ thị khác sau.”

“Đã hiểu Ho-!”

“Rõ rồi, Đại tỉ!”

Hai cô gái vẫn ở lại để hỗ trợ Koutarou và Sanae, và bên cạnh Koutarou là Korama và Karama. Koutarou và Sanae đang ở tiền tuyến, Kiriha yểm trợ họ với hai con Haniwa còn Ruth sẽ hỗ trợ Koutarou.

“…A, có vẻ họ nghiêm túc thật đấy…”

Và còn một người nữa đang trợ giúp Koutarou từ trong bóng tối. Đó là Yurika, người đang nằm bẹp bên trong Alunaya.

Bên trong bộ đồ hình rồng khổng lồ đó có khá nhiều chỗ trống. Yurika đã triệu hồi chiếc gậy phép của mình và đang bí mật giúp sức. Chẳng hạn như, niệm chú để xua đuổi con người, gia tăng khả năng phòng thủ của bộ giáp và gia tăng áp suất không khí giữa Koutarou và Clan để làm chậm chùm tia lại và nhiều việc khác nữa.

“Giờ thì, cảnh diễn cuối đang đợi đấy, vậy nên hãy nhanh chóng đánh bại tên phản diện này để có một cái kết có hậu nào!”

Rokujouma V7 247

Koutarou gào lên trong khi nhìn xoáy vào Clan đang lơ lửng trên không trung. Không đời nào anh lại thua cả. Koutarou chắc chắn vào điều đó khi anh đã nhận được không ít sức mạnh từ mọi người.

Cận chiến, tác chiến tầm xa, thông tin và pháp thuật. Dù đây là một đội ngũ được tập hợp vội vàng, họ có một sự cân bằng hoàn hảo giữa tấn công và phòng thủ.

Chín tháng đã qua kể từ khi những kẻ xâm lược xuất hiện trong phòng 106 nhà trọ Corona. Những năng lực từng làm anh ghê sợ giờ đây đang được dùng để bảo vệ anh.

Phần 3: Edit

Dù Ruth chưa có cơ hội để tỏa sáng trong những trận cận chiến, giá trị thực sự của cô được thể hiện khi cô bắt đầu làm người hỗ trợ cho Koutarou.

“Kiriha-sama, tôi đã phân tích xong những đặc trưng điện từ trước những phát bắn của Clan-sama rồi!”

“Cô có thể chuyển sự căn chỉnh đó cho Karama và Korama được không!?”

Sử dụng những cảm biến được điều từ Thanh Kỵ, Ruth thu thập đủ loại thông tin khác nhau và phân tích chúng. Sau đó cô lọc ra những thông tin có thể hữu ích cho Koutarou. Những thông tin đó bao gồm từ hiệu năng vũ khí, phòng thủ đến những đặc điểm địa lí xung quanh. Cô còn có cả thông tin về những thói quen rất đa dạng của cả Clan và Koutarou.

“Tôi có thể dùng thiết bị giao tiếp laser đặt trên giáp vai của Satomi-sama!”

“Nếu thế thì không còn phải lo bị gây nhiễu nữa rồi!!! Làm luôn đi Ruth!!! Các ngươi cũng nghe rõ phải không, Karama, Korama!?”

“Rõ ạ! Thiết lập một cảm biến linh lực để nhận tín hiệu Ho-!”

“Ruth-chan, cô giúp ích nhiều lắm đấy Ho-!”

Những thông tin được lọc ra đó sẽ được xử lí bởi Kiriha và cô sẽ đưa ra những quyết định phù hợp. Thiết lập của bộ giáp sẽ được thay đổi để thích ứng với lối đánh của Koutarou. Tác động đối nghịch từ trường điện từ do việc Sanae sử dụng chiếc ốp tay, màn chắn tạo bởi Karama và Korama đều được đồng bộ để phản ứng với những phát bắn của Clan. Những quyết định nhanh chóng, chính xác và liên tục của Kiriha đã đảo ngược tình thế với lợi thế nghiêng về phía Koutarou.

Không hổ danh là Kiriha-sama… không ai có thể giữ được sự tinh trí như cô ấy cả…

Xử lí một lượng lớn thông tin những Ruth vẫn thầm thở dài nhẹ nhõm. Cô không thể ngăn kìm nén sự nhẹ nhõm đó nhờ sự thiên tài của Kiriha. Nếu nghĩ kĩ lại, thật lạ là họ không bị đánh bại bởi cô ngay sau khi họ lần đầu gặp mặt.

Vào thời điểm đó, phía trên hai cô gái, Karama và Korama đang đánh bật những chùm tia phân kì của Clan bằng màn chắn của mình.

Và nhờ vậy Koutarou vẫn đang hoàn toàn lành lặn.

“Lại đến mấy thứ này nữa!? Chúng cứ lởn vởn xung quanh thế!!!”

Bực tức, Clan thay đổi cài đặt của khẩu súng để chùm tia hội tụ trở lại và liên tiếp xả đạn vào nhóm Koutarou.

“Koutarou, cô ta lại bắt đầu liên tục bắn ra mấy thứ đó rồi kìa!”

“Không sao, anh nhìn thấy hết chúng mà!”

“Ho- HoHo-!”

“Chậm rề Ho-!”

Tuy nhiên, những đòn tấn công vô vọng của cô không thể làm hại Koutarou người đang được bảo hộ bởi linh lực của Sanae và cả hai con Haniwa nữa.

Thông tin của Ruth đúng là rất chuẩn xác… phải chăng bản chất tỉ mỉ chính xác của cô ấy đã tự bộc lộ rồi sao…?

Kiriha cười mỉm khi cô nhìn vào hai con Haniwa. Đó là một nụ cười tạo bởi sự hòa trộn giữa niềm vui và ngưỡng mộ. Hai con Haniwa có thể né tránh những chùm tia đều là nhờ những thông tin nhạy bén của Ruth. Nếu cô không hoàn tất sự phân tích thông tin, những con Haniwa có thể đã bị phá hủy hoặc dùng quá nhiều năng lượng để chặn đòn tấn công rồi. Vậy nên khi đang thầm cám ơn những dữ liệu chuẩn xác của Ruth, Kiriha mỉm cười trước bản chất tỉ mỉ của cô

“Đi thôi, Sanae!”

“Vâng!”

Di chuyển thoăn thoắt trong làn mưa đạn, Koutarou dần áp sát Clan. Khả năng bay lượn của bộ giáp có vẻ khá linh hoạt trái ngược với vẻ ngoài của nó. Trong khi thao túng trọng lực để bay lên, bằng cách kích hoạt động cơ phản lực khẩn cấp và cơ chế điều chỉnh tư thế, Koutarou có thể bay lượn tự do, giống như Sanae. Clan cũng bay được là nhờ thao túng trọng lực, nhưng Koutarou với những thiết bị đẩy hỗ trợ có thể di chuyển nhanh hơn nhiều.

“Koutarou!!”

“Làm ơn đi!”

Koutarou vung thanh kiếm bằng tay phải, và cùng lúc đó Sanae điều khiển tay trái anh bắn ra một quả cầu lửa và mũi lao sét.

“Cái tay trái đó đúng là phiền phức thật. Nhưng đó chỉ là thứ đồ chơi so với chiếc găng tay của Thanh Kị sĩ thật thôi!”

Clan chuyển toàn bộ năng lượng đang dùng để bay lượn vào màn chắn của mình.

Khi bay lượn trên không, màn chắn của cô bị yếu đi và không thể chặn lửa và điện của Sanae được. Và trên hết, quả cầu lửa và mũi lao sét kia đang đuổi theo cô như tên lửa dẫn đường vậy. Sanae dùng linh lực của mình để thay đổi đường đi của chúng. Clan vẫn có khả năng tránh được chúng nhờ vào sự linh động của mình, nhưng đó không phải là một sự đánh cược hay.

Vậy nên Clan dừng lại một lúc, và trong lúc rơi tự do, cô dồn mọi năng lượng khả dụng vào màn chắn của cô. Cô phải chặn được quả cầu lửa và mũi lao sét kia trước khi có thể có những hành động tiếp theo.

Vô số những tấm lục giác trong mờ xuất hiện xung quanh Clan. Đó chính là màn chắn kháng lực được tạo ra từ thiết bị bắng phía sau hông cô. Khi quả cầu lửa và mũi lao sét va chạm vào nó, bức bàn chắn phá hủy chúng kèm theo một tiếng động inh tai.

“Tiếp theo là-!!”

Nhưng Clan vẫn chưa thể xả hơi được. Cô hướng nòng súng lên. Vào lúc đó Koutarou đang bay về phía cô. Trong khi Clan đang gia cố màn chắn của mình, Koutarou đã rút ngắn khoảng cách với cô.

“Đỡ đâââââây!!!”

“Làm như ta có thể bị hạ dễ dàng như thế ý!!!”

Koutarou vung kiếm với hết sức bình sinh nhằm phá hủy màn chắn của cô. Và để ngăn anh lại, Clan đã khai hỏa khẩu súng của mình.

“Không hiểu quả đâu Koutarou!”

“Không, sẽ được thôi!!!”

Sanae cảnh báo Koutarou về mối nguy đó, nhưng anh vẫn không ngại ngần vung kiếm xuống.

Mình làm được mà! Mình sẽ thắng! Làm như mình sẽ để vở kịch của cô ấy bị phá hỏng ấy!!!

Koutarou đang thực sự tức giận. Clan đã đến và cản trở vở kịch của họ tới hai lần chỉ vì sự ích kỉ của bản thân chưa kể đến việc cô còn định sát hại Theia nữa. Một cơn giận xung thiên đang thúc đẩy Koutarou về phía trước. Và đáp lại ý chí mãnh liệt của anh, thanh bảo kiếm Saguratin bắt đầu phát ra một thứ ánh sáng trắng thuần khiết.

Những gì xyar ra tiếp thoe đã kiếm Clan không cất được tiếng nào.

“Uoooooooooooooo!!!”

Khi chùm tia bắn ra từ khẩu súng của Clan chạm vào thanh kiếm của Koutarou, lướt kiếm vẫn lao tới và cắt chùm tia làm hai. Chùm tia bị xẻ đôi đó chệch hướng và bay về hai bên.

“Cái, cái gì!?”

Clan không thể tin vào mắt mình được.

Thật là vô lí, sao hắn có thể làm chuyện như vậy được!?

Giống như Saguratin, Clan cũng được trao một thanh bảo kiếm vào ngày mình sinh ra. Nhưng thanh kiếm đó không có bất kì năng lực đặc biệt nào. Đó chỉ là một quả để kỷ niệm ngày sinh nhật của cô thôi; cả hai thanh kiếm của Clan và Theia đáng ra chỉ là những thanh kiếm bình thường.

Thậm chí dù bộ giáp đó có cung cấp năng lượng cho thanh kiếm, cô vẫn thể hình dung nổi nguồn năng lượng có thể đủ để cắt một chùm tia hội tụ làm hai. Đó không phải một điều mà một chiếc máy phát trong một bộ giáp chiến đấu có thể làm được.

Vì Clan quá xuất sắc trong lĩnh vực khoa học, cô hiểu rõ năng lực của Koutarou thật dị thường, và không thể không cảm thấy ngỡ ngàng và sợ hãi được.

“Ôi không!”

Đúng lúc đó, lưỡi kiếm bọc trong ánh sáng trắng bay đến chỗ Clan. Màn chắn của cô đã dùng khá nhiều năng lượng để chặn đòn lửa sét vừa nãy, vậy nên thanh kiếm của Koutarou xuyên thủng nó như đâm một tờ giấy vậy.

Sau đó Koutarou nhắm vào Clan với cú vung ngược của mình. Vì màn chắn đã hoàn toàn bị phá hủy trong đòn tấn công vừa nãy, Clan hoàn toàn mất đi khả năng phòng thủ.

Ta sẽ bị đâm trúng mất!?

Nhận ra điều đó, Clan không ngần ngại ném khẩu súng của mình ra. Cô không thể né đòn tấn công của Koutarou khi mang một khẩu súng cồng kềnh như thế được. Cô đá khẩu súng đi và gia tăng khoảng cách với Koutarou.

Ngay sau đó, thanh kiếm của Koutarou chém khauar súng làm đôi. Khẩu súng sau đó tạo ra một vụ nổ nhỏ và rơi xuống sân sau nhà thể chất, thành từng mảnh. Trong khi tầm nhìn của anh bị chặn bởi vụ nổ, Clan đã bay ra cách anh một khoảng khá xa.

“Tí thì được!”

“Nhưng thế này cô ta mất hết vũ khí rồi!”

Khi vụ nổ tan biến, Koutarou cầm thanh kiếm bằng cả hai tay và chĩa mũi kiếm về phía Clan.

“Nếu cô có ý định bỏ cuộc thì bây giờ là lúc thích hợp đấy.”

“Ngươi muốn ta đầu hàng trước mấy tên người tối cổ ở một hành tinh sơ đẳng thế này ư!? Thật là nực cười!!!”

Không còn vũ khí, Clan vẫn ngoan cường từ chối đầu hàng. Là người lòng tự trọng rất cao giống hệt Theia, Clan không thể chấp nhận thất bại được.

Phải nói là không hổ danh là một công chúa nhỉ… Nhưng nếu là Theia thì cô ấy sẽ làm gì lúc này đây?

Trong khi nhìn chằm chằm vào Clan, Koutarou chợt nghĩ về Theia. Hồi trước Theia có thể sẽ không chấp nhận đầu hầng, cũng như Clan vậy. Nhưng Koutarou cảm thấy nếu lúc này Theia có thất bại dù đã cố hết sức, cô vẫn sẽ chấp nhận thực tại và chúc mừng đối thủ của mình.

Phải nói là thế mới đúng là phẩm cách của một công chúa, không, của một người lãnh đạo chứ…

Đó là sự khác biệt căn bản giữa Clan và Theia. Và việc anh có thể cảm nhận điều đó đã chứng tỏ Koutarou đã chấp nhận Theia.

Nói thì nói vậy, khi chơi game mới mình, còn mơ cô ấy mới chịu thừa nhận thất bại nhỉ…

Một công chúa danh giá, và một cô gái mới lớn tính tình trẻ con; lúc này đây Koutarou đã chấp nhận cả hai mặt đó của Theia.

“Dù ta không thể ngấm nổi mấy trò đùa kiểu như đầu hàng… nhưng mà…”

Khi Koutarou đang nghĩ về Theia, Clan lại vắt óc suy nghĩ về tình thế hiện tại của mình.

Không ngờ tên Thanh Kị sĩ nhái này lại có năng lực đến mức này…

Clan không đơn thuần là bị tấn công. Cô đã phải điều chiếc tàu chiến cá nhân của mình, Rougetsu, về Forthorthe bằng chế độ tự lái và tấn công Koutarou khi anh đang bị tách khỏi Harumi và Theia.

Tất nhiên Clan không hề đánh giá thấp Koutarou. Cô đã phân tích dữ liệu từ trận chiến trước của họ và chuẩn bị trang thiết bị kĩ lưỡng để có thể giành chiến thắng. Khẩu súng trường hội tụ, khả năng bay lượn cùng màn chắn cải tiến là quá đủ để chiến thắng Koutarou của hai tháng trước.

Tuy nhiên, một khi đã thực chiến, kết quả sẽ nói lên tất cả. Những đòn tấn công của Clan hoàn toàn vô dụng và cô không thể chặn những cú đánh của Koutarou. Mọi thứ đều đã vượt quá dự tính của cô.

Clan nhếch mép cười bất chấp tình huống vô vọng của mình.

Clan bị làm sao thế nhỉ…?

Trong lúc Koutarou có một dự cảm không làm về vẻ mặt đó của Clan, cô hét lên.

“Đến đây, Cradle! Chuẩn bị khai hỏa đầu đạn đối kháng đa không-thời gian!!!”

Đó là phương án cuối cùng Clan đã chuẩn bị.

Thứ Clan gọi là Cradle chính là là chiếc tàu không gian cỡ nhỏ cô đang dùng.

Để Theia và Koutarou có thể lơ là cảnh giác, Clan phải điều tàu chiến cá nhân của mình, Rougetsu, trở về Forthorthe. Cradle là một trong số những con tàu từng neo bên trong Rougetsu – con tàu cô dùng làm nơi thực hiện mọi nghiên cứu của mình.

Cradle là một con tàu cứu sinh và có đủ trang thiết bị để phục vụ với vai trò là một trung tâm điều hành khẩn cấp. Cô đã giấu con tàu này ở những ngọn núi gần đó và dùng làm căn cứ mật trong khi quan sát Koutarou, Theia và chế tạo vũ khí của mình. Khẩu súng trường hội tụ và thiết bị bay lượn của cô là một trong những vũ khí cô đã tạo ra. Clan còn phát triển loại đầu đạn đối kháng cô vừa nhắc đến xong.

“Thnah Kị sĩ nhái, dù ngươi có mạnh đến đâu cũng thì điều đó cũng vô nghĩa khi đối mặt với đầu đạn đối kháng đa không-thời-gian của Cradle thôi!”

Clan đặt tay lên hông và nói với vẻ dương dương tự đắc. Một con tàu hình trứng xuất hiện cũng giống như lúc Clan hay Theia triệu hồi vũ khí của mình. Dù đó là một con tàu không gian cỡ nhỏ, nó cũng rộng đến vài chục mét. Dáng vẻ bệ vệ của nó còn lấn át cả Clan, áp đảo mọi thứ xung quanh chỉ bằng sự hiện diện của mình. Nếu không nhờ khả năng tàng hình đang ấn tượng của con tàu và phép thuật của Yurika, những người xung quanh có thể đã hoảng loạn hết rồi.

“Đầu đạn đối kháng đa không-thời gian á…?”

Koutarou ngẩn ngơ ngắm nhìn sự tráng lệ của Cradle. Là người không sáng láng khi nói tới khoa học, anh phải chật vật đoán xem thứ vũ khí đó sẽ làm gì từ cái tên của nó.

“Fufufufufu, ngươi chẳng cần hiểu làm gì đâu.”

Clan bật cười khi Koutarou nghiêng đầu bối rối.

Cùng lúc đó, thân tàu Cradle mở ra và để lộ hai quả tên lửa, mỗi quả to gần bằng Clan. Cradle có hình dáng một quả trứng đặt nằm ngang. Phần dày nhất của quả trứng là mũi tàu còn phần mỏng nhất là đuôi. So với con tàu to đùng đó, những quả tên lửa đó trông thật bé nhỏ, và với Koutarou trông chúng chẳng đáng tin chút nào.

“Đó là vì ngươi sẽ sớm trải nghiệm tác dụng của chúng bằng chính cơ mình, sớm thôi!!!”

Tuy nhiên Clan có một sự tự tin tuyệt đối vào quả bom mình mới tạo ra, chiếc đầu đạn đối kháng được đặt trên hai quả tên lửa kia. Theo lí thuyết, không có thứ gì những quả bom ấy không đánh bại được, loại bom này ghê gớm đến vậy đấy.

Đầu đạn đối kháng đa không-thời gian là thứ Clan đã phát triển trong một thời gian dài rồi. Tính năng của nó, đúng như cái tên, là khả năng thao túng không-thời gian. Khi đầu đạn được kích hoạt, nó sẽ tạo ra một trường năng lượng khổng lồ có thể loại mọi thứ bên trong ra khỏi vũ trụ này. Bất kể kẻ thù có nhanh đến đâu hay giáp chắn của họ mạnh đến nhường nào, họ cũng không thể chạy thoát hay chặn được một đòn tấn công có thể tống họ ra ngoài rìa vũ trụ.

Đòn tấn công đó tương tự như một cổng dịch chuyển tức thời, nhưng khi dịch chuyển, điểm đến của họ vẫn là bên trong vũ trụ, vậy nên họ vẫn có thể quay về. Và với một quả tên lửa cỡ này, có một giới hạn nhất định về khoảng cách họ có thể dịch chuyển, nhưng chắc chắn sẽ không còn đường về nếu một người bị ném ra khỏi vũ trụ. Họ sẽ phải phát triển một công nghệ tương tự để quay về, nhưng điều đó không hề dễ dàng khi bị cô lập ở một nơi ngoài rìa vũ trụ, nếu ở đó có tồn tại thứ gọi là “một nơi”.

Né tránh gần như là điều không thể. Trúng đạn đồng nghĩa với không còn đường về. Đó chính là nguyên do Clan tự tin đến vậy.

Quả bom này vừa mới được hoàn thành vài ngày trước. Clan đã có một nguyên mẫu vào hai tháng trước khi cô tấn công Theia, nhưng Yurika đã làm cô bất tỉnh trước khi cô có cơ hội dùng nó. Luôn mong mỏi một chiến thắng tuyệt đối, Clan đã chờ đợi thứ vũ khí này sẵn sàng trước khi tấn công Koutarou. Cô muốn đánh bại Koutarou bằng mọi giá; đầu đạn đối kháng đó là minh chứng cho quyết tâm của cô.

Koutarou tất nhiên thừa hiểu điều đó. Vậy nên cứ thế này anh chắc chắn sẽ bị quả tên lửa đó bắn trúng, nhưng đúng lúc đó Koutarou nghe được một giọng nói cảnh báo anh.

“Koutarou-sama, ngài không thể để Clan-sama sử dụng thứ vũ khí đó được…”

Giọng nói đó không được truyền qua không khí như là âm thanh, thay vào đó nó vào thẳng tâm trí anh. Đó là một goọng nói anh không thể nghe được nếu không được Sanae củng cố các giác quan.

“Ai đó!? Ai đang nói gì vậy!?”

“Sao thế Koutarou!?”

“Thứ vũ khí đó sẽ gây nên sự hủy diệt không tưởng…”

Khi Koutatou vẫn còn băn khoăn bởi giọng nói đột ngột đó, một hình ảnh bỗng hiện ra trong tâm trí anh. Đó là ảnh đầu đạn đối kháng đa không-thời gian đang được khai hỏa ở đâu đó.

Koutarou nhìn thấy những người có vẻ ở địa vị cao, mặc những bộ quần áo tương tự như trong vở kịch đang diễn lúc này, và những người cầm gậy mặc những chiếc áo choàng dài nữa. Xung quanh họ là rất nhiều loại quái vật dị hình dị dạng. Những con quái vật đang cầm những cái xô chứa đầy một thứ đen quánh và sải rộng đôi cánh của mình, cố bay lên không trung.

Đầu đạn đối kháng đó đang bay về phía chúng. Một tia chớp kinh hồn lóe lên, và một khối lập phương khổng lồ được tạo ra. Tất cả mọi thứ ở bên trong đều bị xóa sổ cùng với mặt đất bên dưới. Những gì còn lại chỉ là một vết lõm khổng lồ và một trận động đất rung chuyển thế gian.

Khi những hình ảnh kinh sợ đó được chuyển vào tâm trí anh, Koutarou đột nhiên nhìn lại những gì ở bên dưới chân mình (TL: Vẫn đang bay mà). Anh nhìn thấy trường Cao trung Kitsushouharukaze và tòa nhà thể chất; khối lập phương tạo ra bởi quả bom không-thời gian đó có thể dễ dàng bao trùm cả hai công trình đó.

“Tôi không cho phép cô!!!”

“Koutarou!?”

Lập tức sau đó. Koutarou lao vút về phía trước. Sanae cố gắng vận lộn để bám được vào Koutarou khi anh đột nhiên lao tới.

Nếu đầu đạn đối kháng đó được khai hỏa, thiệt hại sẽ nhiều không kể xiết. Điều đó phải được phòng tránh bằng mọi giá; đó là điều duy nhất đang hiện hữu trong đầu Koutarou.

Bằng chứng duy nhất chỉ là giọng nói đó cùng hình ảnh anh vừa cảm nhận được, nhưng anh cảm thấy mình có thể tin vào chúng. Hình ảnh đó quá chân thực và anh có thể cảm nhận được sự chân thành thẳng thắn từ giọng nói đó, anh không mảy may cho rằng đó là lời nói dối.

“Đột nhiên anh làm sao vậy Koutaoru!?”

“Anh cần phải phá hủy những quả tên lửa đó! Ta không thể để cô ta dùng chúng được!”

Koutarou trả lời Sanae trong khi đặt động cơ phản lực trong bộ giáp lên công suất tối đa. Koutarou xé ngang bầu trời như một thiên thạch. Những luồng gió dữ dội cuộn xoáy xung quanh với những âm anh inh tai, vậy nên Sanae phải hét lên để Koutarou có thể nghe thấy.

“Sao cơ? Ý anh là chúng như những quả bom nấm á!?”

“Đại loại như thế!”

Nói tới bom nấm, ý Sanae chính là những quả bom nguyên tử. Koutarou gật đầu trước câu hỏi đó của cô và tăng tốc hơn nữa.

“Đó là lí do anh phải phá hủy chúng trước khi cô ta có thể khai hỏa!”

Hệ thống máy tính của bộ giáp kêu lên khi Koutarou tăng lên tốc độ vượt quá thiết kế của nó. Nhưng giờ đây, Koutarou không có thời gian để lo mấy chuyện đó.

“Làm thế liệu anh có ổn không vậy!?”

“...Thế nên đây là lúc để vĩnh biệt rồi, Sanae.”

“Kyaaaaaaaa!?”

Đột nhiên Sanae bị thổi bay khỏi Koutarou. Cô bị thổi bay không phải là do Koutarou, mà là do cô không thể bám vào người anh do cô cảm thấy thứ gì đó như một dòng điện tràn vào người mình.

“C-Chờ đã, Koutarou!!!”

Sanae lập tức cố gắng đuổi theo Koutarou, nhưng thứ gì đó như những bức tường vô hình đã ngăn cô lại và cô không thể bắt kịp anh.

“Tao sao chứ!?”

Đây là lần đầu tiên Sanae cảm thấy Koutarou thẳng thừng từ chối cô kể từ lúc bám trên lưng anh đã bắt đầu trở thành một việc rất đỗi thường ngày với hai người.

Phần 4: Edit

Sau khi hoàn tất vai diễn của mình trong cảnh lễ đăng quang, Theia tức tốc chạy đến sau nhà thể chất cùng lúc Sanae bị thổi bay khỏi Koutarou. Người duy nhất còn lại trên sân khấu là Harumi và vài diễn viên phụ khác. Bạch Ngân Công chúa đang có một bài phát biểu sau khi trở thành tân nữ hoàng.

“Điện hạ!!!”

“Ruth, tình hình sao rồi!?”

Dù thông tin cụ thể đã được gửi tới vòng tay của Theia, vẫn có một sự trễ không tránh khỏi khi thông tin được truyền đi. Vậy nên cô nhanh chóng hỏi Ruth để cập nhập tình hình.

“Mới vừa nãy thôi Satomi-sama còn áp đảo Clan-sama, nhưng ngài ấy đã điều còn tàu không gian của mình đến và có vẻ đang chuẩn bị cho một đòn tấn công diện rộng ạ.”

“Để Thanh Kỵ oanh tạc cô ta nhanh!”

“Không thể đâu! Vừa nãy một nhiễu loạn đáng kể ở cả song điện từ và liên lạc siêu không gian đã xảy ra, và tôi không thể liên lạc với Thanh Kỵ nữa!”

“Sao cơ!?”

Nguyên nhân của những nhiễu loạn đó chính là đầu đạn đối kháng đa không-thời gian kia. Để có thể tống mục tiêu của mình ra ngoài vũ trụ, nó cần tích lũy rất nhiều năng lượng. Và khi đó, không gian xung quanh bị bẻ cong đáng kể, và hậu quả là những cách thức liên lạc đều trở nên vô hiệu.

“Thật là đáng xấu hổ mà, nhưng không còn cách nào khác ngoài việc trông cậy vào Koutarou thôi.”

“Koutarou!”

Trong khi nghiến răng nghiến lợi, Theia bước lên phía trước và nhìn lên trời cùng với Kiriha. Trên bầu trời kia là một hiệp sĩ mặc một bộ giáp xanh dương cùng một con tàu không gian to lớn.

Koutarou…

Nhìn thấy Koutarou lao về phía trước như vậy, Theia cảm thấy bồn chồn không yên, cô cảm thấy một điều gì đó tồi tệ sắp sửa xảy ra. Đúng lúc sau, tiếng hét của Sanae đã chứng minh cho điều đó.

“Mọi người, làm gì đi chứ! Ngăn Koutarou lại đi!”

“Sao thế hả?”

“Koutarou đang ôm bom ba càng kia kìa!”

Khi Theia nghe thấy những lời của Sanae, cô cảm thấy thế giới như vỡ vụn.

---

Nhận thấy Koutarou đang áp sát, Clan ra lệnh cho Cradle phản công. Để khai hỏa quả bom đối kháng đó, đầu đạn cần thêm thời gian để nạp năng lượng. Trong khoảng thời gian đó, cô không thể để Koutarou tới gần được.

“Cuối cùng cô cũng tới, Theiamillis-san! Nhưng đã quá muộn rồi! Vở kịch của cô sẽ không có kết thúc có hậu đâu!”

“Clan, tôi sẽ không để cô cản trở vở kịch này đâu!”

Trong khi né tránh những chướng ngại tạo ra bởi Cradle, Koutarou áp sát đầu đạn đối kháng đặt bên dưới thân tàu. Vì thời gian dồn ép, anh không thể tiếp cận lành lặn được. Những chùm tia và đạn laser liên tiếp sượt qua anh, mặt và người anh đầy vết trầy xước, giống như bộ giáp vậy.

Tuy nhiên Koutarou không thể nao núng. Thứ đang tiếp cho anh lòng can đảm chính là lời hứa hôm Giáng sinh. Ngày ấy, Koutarou đã thề rằng sẽ đưa vở kịch này đến thành công, cùng với rất nhiều người. Anh không thể để Clan phá hỏng nó chỉ vì những lí do ích kỉ được.

“Vở kịch này chỉ là một giấc mơ nhỏ nhoi của một con ếch ngồi đáy giếng thôi!”

Koutarou biết rõ vở kịch này có ý nghĩa thế nào với Theia. Đó là một ước muốn tạo ra từ lòng ngưỡng mộ với Thanh Kị sĩ và khao khát được bảo vệ người mẹ của mình. Và vở kịch này chính là kết tinh của ước muốn ấy. Đó là một ước muốn nhỏ nhoi của Theia, người đã không thể sống một cuộc sống mình mong muốn. Koutarou không thể để Clan chà đạp lên ước muốn đó được.

“Ngươi có thể bảo vệ mọi thứ không hả!? Ngươi thậm chí còn không thể bảo vệ những người bạn của mình chỉ với thanh kiếm đó cơ mà!!!”

“Tôi sẽ cho cô thấy tôi có thể bảo vệ họ!!! Đó là vì họ đều phải thành công trong cuộc xâm lược của mình!!!”

Đó chính là câu trả lời Koutarou cuối cùng cũng đạt được ngay giữa một cuộc chiến khốc liệt.

Koutarou muốn cuộc xâm lược của tất cả các cô giá đều thành công. Cô muốn Sanae được ở lại căn phòng để chờ đợi cha mẹ mình. Cô muốn Theia hoàn thành kì sát hạch, giành quyền lên ngôi nữ hoàng và bảo vệ mẹ mình. Cô muốn những người dân của Kiriha, những Cư dân Lòng đất, có thể di cư lên mặt đất an toàn. Anh muốn Yurika sống hết mình như một người bạn cùng lớp.

Anh muốn họ đều chiến thắng. Anh muốn họ đều nắm được tương lai mình mong muốn. Hoàn thành ước muốn của tất cả bọn họ có thể rất khó khăn, nhưng anh không thể để những ước muốn đó bị chà đạp vào lúc này được.

“Oooooooooooooo!!!”

Vậy nên Koutarou không hề lui bước.

Dù anh có bị bỏng rát do những chùm tia hay bị oanh kích bằng lasers.

“Dừng lại đi Koutarou!!! Chấp hành mệnh lệnh của ta mau!!!”

Cho dù anh đã khiến cô công chúa tỏa sáng ánh vàng kim kia phải rơi nước mắt.

“Anh là hiệp sĩ của ta mà, phải chứ!?”

“…Xin lỗi nhé…, Theia.”

Koutarou chỉ tập trung vào lưỡi kiếm đang rực rỡ ánh sáng trắng kia. Anh không quan tâm ánh sáng đó từ đâu ra, hay tại sao nó lại có ở đó. Miễn là ánh sáng đó còn chiếu rọi, anh vẫn có thể bảo vệ được mọi người.

Như thế là quá đủ cho Koutarou rồi.

“Hay tìm một… hiệp sĩ thay thế ngay đi.”

“Chờ đã, Koutarou, chờ đã!!!”

Và Theia cuối cùng cũng nhận ra cảm xúc của mình là gì.

“Dù ta có tìm được một hiệp sĩ thay thế đi nữa, không ai có thể thay thế được anh đâu!!!”

Đó chính là câu trả lời của Theia. Theia thực sự trân trọng Koutarou.

Tuy nhiên, đúng lúc cô đạt được câu trả lời đó, thanh kiếm của Koutarou đã chém đôi đầu đạn đối kháng đa không-thời gian ra rồi.

Đúng lúc đó, một khối lập phương rực sáng khổng lồ xuất hiện ngay trên trường Cao trung Kitsushouharukaze.

Từ trên sân khấu, Harumi biết rõ chuyện gì đã xảy ra. Dấu ấn hình thanh kiếm trên trán cô đã cho biết sự hiện của Koutarou đã tan biến.

Koutarou-sama….

Khi đang nghĩ về Koutarou, Harumi chạy băng qua sân khấu theo đúng như trong kịch bản. Nhận ra Thanh Kị sĩ đã biến mất, Bạch Ngân Công chúa đang tất tả chạy đi tìm anh.

Tạm biệt, Koutarou-sama…

Mọi thứ đến lúc này đều diễn ra đúng như những gì cô được biết, nhưng cô không thể biết được những chuyện xảy ra kể từ lúc này. Dù có có rất nhiều sức mạnh, cô không phải là đấng toàn năng.

Và xin ngài, hãy bình an trở về…

Rokujouma V7 273

Vậy nên Harumi, cũng như nhân vật Bạch Ngân Công chúa cô đang thủ vai, liền cậu nguyện.

Cô cầu nguyện rằng mình có thể gặp lại con người mình hằng trân quý kia, một lần nữa.  

Lời hứa Edit

Phần 1: Edit

Chủ nhật, ngày 24 tháng 1

Đầu đạn đối kháng đa không-thời gian mà Koutarou vừa chém làm hai nửa đã giả phóng năng lượng được tích trữ và tạo ra một khối lập phương khổng lồ rực sáng. Nhưng vì nó chưa được nạp đầy hoàn toàn, khối lập phương không lớn đến kích thước Clan đã thiết kế ban đầu, vậy nên nó chỉ lớn đủ để bao trùm lấy Cradle thôi.

Khi khối lập phương đó biến mất, không còn gì còn lại ở đó cả. Không Koutarou, không Clan, không Cradle. Thậm chí cả không khí trong không gian đó cũng không còn nữa. Đó là một minh chứng rất rõ ràng của ‘chân không’. Không còn gì còn lại trong đó ngoài hư vô. Và dù ở trên một quy mô nhỏ hơn, chiếc đầu đạn đã hoạt động đúng như thiết kế của nó.

Một khoảnh khắc sau, không khí xung quanh ‘chân không’ đó bắt đầu tràn vào để lấp đầy không gian. Nó tạo ra một cơn chấn động lớn, và ngay lập tức, khoảng không bên trong đã được lấp đầy không khí.

“Triển khai khẩn cấp trường kháng lực! Tăng tối đa phạm vi, nó không cần phải trụ được lâu, cứ tập trung hết vào sức mạnh đi!”

“Karama, Korama, cố chống giữ bằng trường linh lực đi!”

“Force Field – Modifier – Maximize – End – Effective Area – Colossal!”

Tuy nhiên những cô gái xâm lược đã xoay sở được để ngăn chặn bất kì tai nạn nào bằng rất nhiều cách thức phòng thủ khác nhau. Nếu khối lập phương trở nên lớn hơn nữa có thể họ đã gặp nguy rồi, nhưng may là không có thiệt hại gì cho mọi thứ xung quanh cả. Và vì vậy, vở kịch vẫn tiếp tục như là chưa có chuyện gì xảy ra phía trên nhà thể chất vậy.

Tuy nhiên, không như khung cảnh xung quanh đã trở lại yên bình, bão tố bắt đầu nổi lên trong những cô gái bị bỏ lại sau nhà thể chất kia. Koutarou đã biến mất vào hư vô cùng với Clan và Cradle. Thậm chí anh sống chết thế nào còn chưa rõ, những cô gái đang cực kì rối loạn.

“Koutarou, anh ở đâu rồi!? Koutarou!?”

Sanae tuyệt vọng không ngừng tìm kiếm xung quanh, tìm kiếm sự hiện diện của Koutarou. Nhưng nhưng cô không thể tìm được anh bất kể tìm trong bao lâu đi nữa. Chưa có lần nào cô không tìm được anh sau khi tìm kiếm trong một khoảng thời gian dài như thế này. Sanae luôn ở trong trạng thái khi linh lực của họ được kết nối, nhưng giờ đây mối liên kết đó đã hoàn toàn biến mất.

Không, không thể như thế được…

Và điều đó chỉ có đúng một ý nghĩa thôi, nhưng Sanae cố không nghĩ về nó. Với cô, Koutarou đã trở thành một phần trong cuộc sống của mình, cô không muốn nghĩ tới việc hoàn toàn mất đi phần quý giá đó.

“Tín hiệu từ bộ giáp cơ động đã hoàn toàn biến mất ư!? Thanh Kỵ, gia tăng độ ngạy cảm biến và dò lại lần nữa đi! Và chuyển cho tôi dữ liệu về ba phút cuối của vụ không chấn đó nhanh!”

Ruth vận hành vòng tay của cô với một khuôn mặt xám ngoét. Bộ giáp của Koutarou có một tín hiệu định danh đặc thù, nhưng với sự xuất hiện của khối lập phương, tín hiệu đó đã tan biến.

Dù Ruth chưa có cơ hội để tỏa sáng trong những trận cận chiến, giá trị thực sự của cô được thể hiện khi cô bắt đầu làm người hỗ trợ cho Koutarou. Chỉ như thế thôi đã đáng để lo lắng rồi, nhưng với những hiểu biết về nền khoa học của Forthorthe, Ruth có thể lờ mờ hiểu được chuyện gì vừa xảy ra.

Satomi-sama… không đời nào cậu lại bị ném ra ngoài rìa không gian và thời gian, phải không…

Dữ liệu từ Thanh Kỵ chỉ củng cố thêm phán đoán của cô mà thôi. Cô đọc càng nhiều dữ liệu giử đến, cô càng cảm thấy vô vọng biết bao nhiêu.

Đây không chỉ là cảm giác khi mất đi một thứ gì đó quý giá. Đúng hơn như là cô đã để mất ánh sáng khi đang bước đi giữa đêm đen. Cô đã mất đi điều cần thiết để có thể tiếp tục tiến bước và giờ đang thẫn thờ đứng im.

“Karama, Korama, tìm kiếm mọi thể sống xung quanh và sàng lọc dựa vào dải linh lực của Koutarou nhanh.”

“Ho-, thế hơi mất thời gian đấy Ho-!”

“Ta biết rõ chứ! Cứ làm đi!”

“Hiểu rồi Ho-, chúng tôi làm ngay đây Ho-!”

Kiriha đang rất tức giận. Cô đan tay vào nhau với một vẻ mặt đăm đăm.

Cái kiểu kết thúc thế này… Tôi không chấp nhận kiểu kết thúc thế này đâu, Satomi Koutarou!

Cô nghiến chặt răng; anh là người duy nhất trên mặt đất này có thể thấu hiểu cô, một người bạn thực sự cô có thể bộc lộ con người thật của mình. Mất anh một cách dễ dàng thế này là một nỗi đau không thể chịu được.

Tuy nhiên Kiriha biết rằng Koutarou, đã ở chính giữa thứ đó, sẽ không thể toàn thây mà thoát ra được. Sống sót là điều gần như không thể khi bị bao lấy bởi thứ đó.

Sự thật đó cuộn sâu trong ngực Kiriha, và cô không thể kìm nén sự giận dữ trước sự bất lực của bản thân.

Mình đúng là một người phụ nữ máu lạnh nhỉ…

Cô đang tức giận rằng mình có thể bình thản đến thế dù đã tin rằng Koutarou đã tử vong.

“Trong tình huống này, tìm kiếm con tàu không gian đó có lẽ sẽ nhanh hơn là tìm Satomi-san đấy!”

Có thể người bình tĩnh nhất ở đây chính là Yurika. Trong trường hợp của cô, Yurika đã tận mắt chứng kiến trận chiến cuối cùng của người tiền nhiệm của cô, Rainbow Nana, vậy nên cô đã có được một phần sức chịu đựng trước những hiểm nguy của những người quan trọng với cô.

“Nếu họ thật sự bị chuyển đến một chiều không gian khác, mình vẫn có thể dò ra được một thứ to đến vậy…”

Yurika nhắm mắt và tập trung vào chiếc gậy trong tay. Cô tăng cường ma thuật và trải rộng giác quan, tìm kiếm những dấu vết của Koutarou.

Đó là một con tàu không gian mà, và Satomi-san đang mặc một bộ đồ phi hành gia nữa… Nếu mình nhanh chóng tìm ra, có thể vẫn cứu sống được cậu ấy…

Dù người bạn thân đang trong cơn khốn cùng, cô vẫn không đánh mất hi vọng. Đó là sức mạnh của một Ma pháp Thiếu nữ đã dần dần lớn lên trong cô.

“Koutarou…”

Trong năm cô gái, Theia là người suy sụp nhiều nhất. Cô vẫn còn bất động với bàn tay hướng lên bầu trời.

Nếu không phải là giây phút này, Theia có thể đã hành động can đảm hơn rồi. Nhưng cô đã mất đi Koutarou đúng vào lúc cô nhận ra tình cảm của mình. Đúng lúc cô nhận ra điều mình thực sự mong muốn, điều đó đã trượt mất khỏi bàn tay cô. Trong tình huống đó, ngay cả một cô công chúa của một đế chế thiên hà cũng không thể giữ nổi bình tĩnh.

“Đừng bỏ ta một mình chứ, Koutarou… Anh chỉ đang trốn thôi phải không? Đừng đùa dai nữa, nhanh lên… nhanh ló mặt ra đây đi…”

Cô cố cười lên, nhưng vẫn không thể.

Cô cố cất tiếng, nhưng cổ họng cô khô rang.

“Anh không biết ra... ra ta bảo anh phải ra đây đi cư mà… đấy… đấy là lí do anh vẫn chỉ là… vượn người mà thôi…”

Điều duy nhất Theia có thể làm là tuôn ra những giọt nước mắt.

Và khi mọi người gần như đánh mất chính mình-

“Nhiễu động không gian đang gia tăng, dự đoán là một không chấn cỡ nhỏ. Xin hãy thận trọng, thưa tiểu thư.”

Vòng tay của Ruth phát ra một cảnh báo bất ngờ.

“Eh…?”

Và khi đôi mắt của Ruth còn mở to ngạc nhiên, nó đã đến.

Đó là một cánh cửa phát sáng, giống như cái Theia và Ruth hay dùng để đi lại giữa phòng 106 và Thanh Kỵ. Nó đột nhiên xuất hiện, lơ lửng vài mét trên không trung. Tại đúng nơi Koutarou đã biến mất.

“Phát hiện một không chấn cỡ nhỏ nữa. Tính toán cho thấy 95% là một cú dịch chuyển tức thời cục bộ.”

“Dịch chuyển tức thời cục bộ sao!?”

Ruth nhanh chóng xác nhận lại thông tin đang được trình chiếu trên không khí từ vòng tay của mình. Đúng như những gì vòng tay vừa nói, dữ liệu cho thấy một thứ khá lớn đang thực hiện dịch chuyển tức thời.

“Tìm ra rồi!”

Đúng lúc đó Yurika trong bộ đồ Alunaya mở rộng hai mắt. Và cùng lúc đó mũi của một thứ gì đó chồi ra khỏi cánh cửa ánh sáng.

“Trọng lượng từ nhiễu động không gian đã được tính toán. Báo cáo: 98% đó là con tàu đang cần tìm kiếm. Mục tiêu đã được định vị, thưa tiểu thư.

Dó là một cái vòm lớn dạng đĩa rộng vài mét. Nhận thấy thứ đó, Sanae kêu lên.

“Thứ gì đó vừa xuất hiện kìa!”

Ở hướng Sanae đang chỉ tay, cái vòm đang chuyển động về phía trước và bay ra khỏi cánh cửa. Từ mặt đất, nó như một quả bóng bay được thổi lên vậy. Và khi đạt kích thước vài chục mét, quả bóng bay không còn lớn thêm nữa, và phần rìa bắt đầu hiện ra. Hình dáng của nó chuyển từ một cái vòm thành hình quả trứng.

“Đó là con tàu không gian vừa nãy!?”

Thứ vừa xuất hiện chính là con tàu đã biến mất trong khối lập phương vừa nãy.

Đó chính là Cradle. Với sự xuất hiện và trở về đột ngột của con tàu, ngay cả một Kiriha điềm tĩnh cũng không giấu nổi sự ngạc nhiên của mình.

“Koutarou!”

Nhìn thấy Cradle đang lơ lửng trên bầu trời, Theia hét lên và gọi tên Koutarou ngay lập tức. Sau đó cô nhìn xung quanh, trong sự tuyệt vọng.

Anh đang ở đâu, Koutarou!

Cô mong rằng Koutarou có thể trở về cùng với Cradle, có thể là đang lái nó nữa.

“Anh đang ở đâu!? Nhanh bước ra đi chứ!!!”

Tuy nhiên Koutarou vẫn không thấy bóng dáng đâu cả. Phần đuôi tàu nơi anh từng ở gần lúc nàu không thấy đâu nữa, cả đầu đạn đối kháng đa không-thời gian thứ hai cũng vậy.

Lẽ nào Clan đã bỏ mặc Koutarou lại và một mình trở về…?

Một sự lo lắng bắt đầu nảy lên trong ngực Theia. Và không chỉ có cô, những cô gái xung quanh đều có chung nỗi lo đó.

Và đúng lúc đó, một cánh của ở phần dày nhất của quả trứng nở ra. Cả năm cô gái nhìn chằm chằm vào cánh cửa, cầu mong Koutarou sẽ xuất hiện sau đó.

“Bọn này về rồi đây!!! Chúng ta về kịp lúc rồi!!!”

Tuy nhiên, như để vùi dập niềm tin của các cô gái, người xuất hiện từ cánh của lại là Clan, chủ nhân của Cradle.

“Ah…”

Theia cảm tưởng mình như chìm sâu xuống đáy vực thẳm tối tăm. Những giọt nước mắt của cô đã ngừng lại giờ lại tuôn rơi lần nữa.

“Koutarou…”

“Satomi-sama…”

Kiriha và Ruth cũng buồn bã ra mặt và buông thõng đôi vai. Dù đó là một hi vọng rất nhỏ nhoi, sự thất vọng của họ thật quá lớn.

“…Hả?”

“Đây là!?”

Tuy nhiên Sanae và Yurika lại không như thế. Trái với Theia và những người kia, đôi mắt họ lóe sáng với hi vọng tràn đầy khi họ theo bản năng vươn người ra phía trước.

“Không có thời gian đâu. Nhanh xê ra cho tôi nhờ, Clan!”

“Kyaaaaaaaaaaaa!?”

Đúng lúc sau, Koutarou xuất hiện phía sau Clan và đá cô ra ngoài.

Phần 2: Edit

Koutarou tiếp sau Clan và nhảy xuống từ cánh cửa. Ngay sau đó, Cradle biến mất khỏi tầm nhìn của mọi người. Cứ chình ình ra thế sẽ không ổn, vậy nên Cradle đã tự tàng hình theo chỉ thị đã nhận được trước đó.

“Hoh.”

Không bận tâm về độ cao vài chục mét đó, bộ giáp màu trời xanh của Koutarou kêu lên khi anh tiếp đất một cách tránh lệ, hoàn toàn khác với Clan, người vừa tiếp đất một cách thảm hại vừa nãy.

“Cậu đã trải qua kiểu giáo dục nào để tự cho mình cái quyền đối xử với một cô công chúa như vậy thế hả!?”

“Đó là bởi vì chúng ta sắp hết thời gian rồi còn cậu thì cứ thích bày vẽ cơ.”

“Chúng ta sắp hết thời gian là do cậu ngủ quên đấy nhé!”

“Đừng có lải nhải nữa và chạy nhanh lên! Chúng ta không còn thời gian đâu!”

“Geeez, đúng là đồ ích kỉ!”

Vừa cãi nhau, họ vừa chạy về phía Theia và những người kia, trong ánh mắt ngỡ ngàng của năm cô gái.

Clan và Koutarou đã biến mất sau một cuộc chiến khốc liệt mà không biết sống chết thế nào. Và giờ cả hai người đang đi ra từ Cradle và có vẻ như họ đã hoàn toàn thay đổi vì giữa họ không có bất cứ sự thù địch nào như vừa nãy nữa. Dù là đang cãi nhau, đó không phải là kiểu tranh cãi của những kẻ thù với nhau. Nói đúng ra nó ở cùng mức độ với những tiếng chí chóe thường được nghe trong phòng 106.

Cảnh tượng kì quái và bí hiểm đó là quá đủ để năm cô gái xâm lược kia phải điếng người.

“Cái cảnh tượng gì thế kia nhỉ…?”

“A-Ai biết…”

Vậy nên ngay cả Sanae và Yurika, những người đã nhận ra trước rằng Koutarou vẫn còn sống, không thể làm gì ngoài đứng đó chớp mắt được.

“Bên cạnh đó, làm sao mà cậu có thể ngủ quên vào thời khắc quan trọng thế hả!?”

“Chính vì thế tôi mới bảo cậu đánh thức tôi dậy sớm còn gì!!!”

“Cậu đang bảo một công chúa đi chăm bẵm cho hiệp sĩ của mình đấy hả!?”

“Theia làm thế còn gì!!!”

“Thế thì ta thành thật vô cùng cực kì trân trọng xin lỗi nhá!!!”

Không cỉ mối quan hệ giữa họ đã thay đổi, ngoại hình của cả Koutarou và Clan cũng ít nhiều khác đi.

Bộ giáp của Koutarou có nhiều thiệt hại hơn trước. Đó không phải là những thiệt hại từ laser hay tia hội tụ; đó là những vết khoét từ việc bị đánh bởi thứ gì đó rất cứng còn áo choàng của anh có những vết cắt lớn, sự đa dạng loại hình các thiệt hại đó đã tăng lên đáng kể. Và lúc này Koutarou đang giắt bên hông tận hai thanh kiếm. Mới lúc trước thôi anh vẫn chỉ có một thanh, nhưng anh đã kiếm được thêm một thanh nữa ở đâu đó.

Ngoại hình của Clan cũng khá kì quặc. Cô vẫn mặc bộ váy lúc trước, nhưng còn choàng bên ngoài một chiếc áo choàng quá cỡ nữa. Chiếc áo đó giống như thứ những người con gái quý tộc hay mặc khi có việc ra ngoài thị trấn.

Nhưng với những cô gái, Koutarou có thay đổi ngoại hình thì cũng chỉ là một vấn đề nhỏ thôi. Sự ngạc nhiên của họ rằng Koutarou vẫn bình an và đang đứng trước mặt họ là quá lớn khiến họ không còn tâm trí đâu để để ý đến bất kì thay đổi bên ngoài nào.

Khoảng hai phút đã qua kể từ lúc khối lập phương xuất hiện. Chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi đó, họ đã hoảng loạn, lo lắng và xót xa. Sự biến mất đột ngột đã là một sự kiện rất lớn rồi, nhưng còn cả việc trở về một lúc sau thì quả là một chuỗi sự chấn động cho các cô gái. Cảm xúc của họ đã bị đưa đẩy lòng vòng và họ vẫn chưa thể có những hành động cụ thể nào.

“Clan, mấy giờ rồi!?”

“Một phút nữa thôi! Chúng ta đã xoay sở kịp lúc đấy!”

Không chú ý đến năm cô gái kia, Koutarou và Clan đang hướng đến của sau vào nhà thể chất.

“C-Chờ đã nào Koutarou, chuyện gì đã xảy ra vậy!?”

“Satomi-san, chuyện gì đang xảy ra thế này!?”

Khi Koutarou xuất hiện trước mặt họ, Sanae và Yurika liền gặng hỏi anh. Đã nhận ra Koutarou từ trước nên họ có thể hoàn hồn lại nhanh hơn ba người còn lại.

“Xin lỗi nhé, bọn này sẽ giải thích sau, vở kịch phải được đặt lên hàng đầu!!!”

Nhưng Koutarou không trả lời câu hỏi của Sanae và Yurika, và đi qua họ cùng với Clan. Anh đang hướng về hướng về phía sân khấu đang diễn ra vở kịch. Cảnh cuối sắp sửa bắt đầu rồi, vậy nên anh không có thời gian để trả lời họ.

Anh tiếp tục đi qua Kiriha và Ruth. Nhưng khi tới chỗ Theia, lần đầu tiên anh dừng chân mình lại. Sau đó anh ném cuốn kịch bản trên tay phải lại cho Clan.

“Clan, giữ hộ cuốn kịch bản cái nào!!!”

“Ber- oops, Koutarou, cậu còn định coi ta là một đầy tớ đến bao giờ đây hả!?”

Vừa phàn nàn với Koutarou, Clan vừa bắt lấy cuốn bản thảo đang bay về phía cô. Dù có những lời lẽ khó chịu đó, cô vẫn giữ chặt n trước ngực như đó là thứ gì đó rất quý giá với mình vậy.

“Ta vẫn là một công chúa của Thánh Đế quốc―”

“Giờ không phải lúc! Tôi đang gấp lắm đây, vậy nên đừng có lải nhải nữa và cầm nó đi!”

“Ahhh, thiệt tình, thật là xấu tính mà! Cậu lúc nào cũng thế cả!”

Clan vẫn tiếp tục phàn nàn nhưng Koutarou bỏ hết ngoài tai. Không như khi anh không trả lời câu hỏi của Sanae và Yurika, anh cũng không có thời gian để đôi co với Clan.

“Theia, đi nào!”

“Eh, ah…?”

Koutarou cần tay Theia và kéo cô về phía anh.

“Anh biết em ngạc nhiên lắm, nhưng lúc này anh cần em!”

Có ba người cần thiết cho cảnh cuối. Thanh Kị sĩ, Bạch Ngân Công chúa và Hoàng Kim Công chúa. Vậy nên nếu Hoàng Kim Công chúa, Theia không ở đó, cảnh cuối sẽ không thể bắt đầu được.

“Ah…”

Anh cần em.

Theia cuối cùng cũng xác nhận từ đâu đó sâu thẳm trong tim là Koutarou vẫn bình an sau khi nghe những lời nói đó và cảm nhận hơi ấm từ bàn tay anh.

“K-Koutarou…”

Ngay sau đó, Theia khuỵu xuống. Cô không thể đứng vững trước sự nhẹ nhõm đến tận cùng và niềm vui lớn lao đang bao trùm cô.

“Ah, n-này!”

Để giữ Theia không ngã xuống, Koutarou nhanh chóng đưa tay ra giữ lấy cô.

“Ra vậy, anh vẫn bình an, Koutarou… Ta rất…”

Như trả lời cho cái ôm của Koutarou, nước mắt lại bắt đầu tuôn rơi trên khuôn mặt cô. Dưới ánh tà dương mùa đông, những giọt nước mắt lấp lánh rực rỡ.

“Đừng khóc mà, từ bây― À mà thôi, cứ khóc đi. Chúng ta sắp sửa vào cảnh chia tay rồi mà.”

Không còn sức lực để đứng nữa, Koutarou phải bế Theia lên bằng hai tay trong khi cô vẫn nức nở. Anh định sẽ đưa cô lên sân khấu như thế.

“Không, đây đâu phải là chia tay.”

Rokujouma V7 291

Theia lắc đầu và dịu dàng chạm vào tay phải Koutarou đang đỡ chân cô và nhìn thẳng vào mắt anh.

“…Mọi thứ chỉ mới bắt đầu mà…”

Nước mắt vẫn tuôn rơi trên mặt cô, nhưng Theia cuối cùng cũng lấy lại được nụ cười của mình.

“Đúng như em nói đấy, Theia.”

Koutarou bắt đầu chạy một lần nữa.

Anh không có thời gian để dừng bước. Bên trong nhà thể chất còn rất nhiều bạn bè đang chờ anh và Theia.

Anh nhất định sẽ đưa vở kịch này đến thành công.

Đó là lời hứa Koutarou đã có với những cô gái xâm lược và những bạn bè trong CLB Kịch của họ. Thời khắc làm tròn lời hứa đó đã đến.

Vậy nên Koutarou phải hối hả chạy vào nhà thể chất với Theia trên tay. 

Lời bạtEdit

Rokujouma V7 293

Mọi người, lâu ngày không gặp. Vì không có nhiều giấy vở cho phần lời bạt nên tôi sẽ nói ngắn gọn thôi.

Có rất nhiều diễn biến đáng ngờ trong tập. Tôi chắc chắn các bạn rất muốn biết chuyện gì đã xảy ra với hai người đó. Lần sau sẽ là một câu chuyện kể về chuyện đã xảy ra với Koutarou trong lúc anh biến mất. Lần tới sẽ là một phụ bản - lần đầu tiên đấy - vì đó là một câu chuyện không theo mạch thời gian, tôi nghĩ đó sẽ được tính là một phụ chương thôi.

Và về tình hình hiện tại của tôi, người bạn người mới có con mà tôi viết trong phần lời bạt trước đó đã mở một cửa hàng của riêng mình. Tôi có đến xem qua và đó là một tòa nhà mới toanh. Chắc là tôi phải cố gắng hơn nữa để không để thua cậu ta. Vợ, con, cửa hàng. Chẳng phải mọi chuyện quá suôn sẻ với chú sau, cái đồ đáng ghen tị, lol.

A, có vẻ tôi đã hết chỗ rồi. Tôi sẽ làm phần cảm ơn của mình ngắn gọn thôi. Dù sau thì cám ơn mọi người, tất cả những người có liên quan. Và với mọi độc giả, hẹn gặp lại ở tập 7.5 'Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ'.

Tháng Mười hai, 2010

Takehaya

Chú thíchEdit

  1. Triển lãm thủ công: Một sự kiện được tổ chức dành cho những học sinh tiểu học ở Nhật Bản.
  2. Nhật Bản đón Tết theo lịch dương nên Tất niên sẽ đúng vào ngày 1/1. Ngoài ra truyền thống đón Tết của họ nhìn chung hơi giống Việt Nam.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 7.5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.