FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh hoạ Tập 8.5Edit


Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe Edit

Phần 1: Edit

Tại khu vực phía nam vùng lãnh thổ Mastir, giáp với vùng lãnh thổ Pardomshiha, tồn tại một đồng bằng rộng lớn với tên Raustor.

Cái tên Raustor có nghĩa là “nơi nghỉ chân của thần linh”. Trong khi phần lớn vùng lãnh thổ Mastir là trung du miền núi, có một truyền thuyết kể rằng Nữ thần Khởi nguyên đã từng nghỉ chân tại đây.

Vì đó là một đồng bằng giữa cả một vùng đồi núi, theo lẽ tự nhiên nơi đó sẽ trở thành một nơi trung chuyển nhân vật lực. Cũng vì thế, rất nhiều thị trấn chuyên về giao thương đã được lập nên và cũng có một đạo quân phòng vệ được đồn trú ở đó.

Và vì vậy, Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe rốt cuộc cũng phải chạm trán với quân đội đảo chính ở Raustor. Đó là một trận đấu không thể tránh khỏi nếu họ muốn tiến tới Đế đô Fornorn.

Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe là một đội quân được lập ra bởi Alaia sau khi cô đã chạy thoát được tới vùng lãnh thổ Pardomshiha. Gia tộc Pardomshiha có sự gắn bó sâu sắc với hoàng gia, và với nòng cốt là Kị sĩ đoàn, binh lực của họ cũng ngót 500 người. Đó là một sự khác biệt rất lớn về sức mạnh so với quân đội đảo chính với lực lượng Ngự Lâm Quân lâu đời làm nòng cốt. Gia tộc Wenranka, những người được biết đến bởi lòng trung thành, đã quyết định gia nhập Đội quân Cách mạng chính quy Forthorthe, nhưng họ đã từng được cho là sẽ bị tiêu diệt trước khi có thể hội quân với gia tộc Wanrenka.

Tuy nhiên Đội quân Forthorthe đã đảo ngược thế cờ. Dù đang bị mắc kẹt trong một chiến dịch vây hãm, bên phòng thủ vẫn có lợi thế hơn; và trận chiến đầu tiên với đội quân đàn áp hơn hai nghìn người cuối cùng cũng kết thúc thắng lợi, và đó cũng là lúc gia tộc Wenranka đến tăng viện. Cuộc vây hãm kết thúc sau chiến thắng thứ hai của Đội quân Forthorthe.

Từ sau chiến thắng lần thứ hai, tiếng tăm của Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe đi lên như diều gặp gió, vang xa khắp đất nước. Cũng nhờ đó họ nhận được rất nhiều quân lực và vật lực.

Khi lực lượng của họ vượt quá ba nghìn người, Alaia cuối cùng cũng hạ quyết tâm. Họ sẽ tái chiếm Đế đo Fornorn và đánh bại Maxfern. Vài tháng đã qua kể từ khi đào thoát khỏi Đế đô, Alaia cuối cùng đã có thể bắt đầu tiến về giành lại nơi ấy.

Và thế là, Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe và quân đảo chính cùng tiến đến Raustor. Quân đội Cách mạng có khoảng 3000 người còn quân đảo chính có 4000. Quân đảo chính vẫn chưa đem toàn bộ lực lượng đến đây bởi họ cần những binh lính ở lại canh phòng biên cương và ngăn chặn nổi loạn.

Do việc điều hành quốc gia bị rối loạn vì cuộc đảo chính, một cuộc xâm lược từ các nước láng giềng rất có thể sẽ xảy ra. Và sau khi bị áp bức cường quyền suốt nhiều tháng, dân chúng dường như sắp không còn chịu đựng được nữa.

Dù họ không đem toàn lực lượng tới đây, quân đảo chính vẫn chiếm ưu thế về cả chất và lượng. Dù quân Cách mạng có đến 3000 người, phần lớn họ đều là những người xung phong chưa qua huấn luyện. Vậy nên thực tế, thực lực của họ sẽ giảm xuống còn khoảng 2500 người thôi.

Và do vậy, đó sẽ là môt cuộc trạm trán giữa 2500 người với 4000 người.

Với tình thế hiện tại, quân Cách mạng sẽ thua trận nếu như lực lượng hai bên đối đầu nhau. Tuy nhiên đó chỉ là ‘tình thế hiện tại’ thôi.

Clan được bắt gặp trong một trong nhiều túp lều tại nơi quân Cách mạng hạ trại.

Cô đang vận hành chiếc vòng tay và những hình ảnh 3D liên tục hiện ra, hình này đến hình khác, trước mắt cô. Chúng đều là hình ảnh của những cánh quân đang dàn trận.

Vì đây là lều riêng của Koutarou và Clan, họ không phải lo bị những binh sĩ nhìn thấy những gì đang làm. Clan đang vận hành thiết bị quan trắc và do thám kẻ địch.

“Có vẻ chúng đang chuẩn bị cho một trận chiến giáp lá cà. Tất cả đều rời khỏi pháo đài và dàn trận trên đồng bằng kìa.”

“Vì họ có lợi dụng lợi thế quân số, những mưu mẹo lặt vặt đều không cần thiết nhỉ.”

“Thì đúng là chúng ta thực chỉ như một toán quân ô hợp thôi mà.”

Quân đảo chính đã rời khỏi pháo đài trong thị trấn và triển khai gần như tất cả quân lực của họ xuống đồng bằng. Nếu họ cố thủ bên trong pháo đài, khả năng phòng thủ sẽ tăng lên đáng kể, nhưng họ không thể tận dụng lợi thế về quân số được. Vậy nên quân đảo chính quyết định rời khỏi pháo đài và triệt hạ quân Cách mạng một lần và mãi mãi. Họ có vẻ thà tấn công toàn lực để có nhiều thương binh hơn, còn hơn là hèn nhát cố thủ pháo đài.

“Nghĩa là nếu cứ tiếp diễn thế này sẽ không ổn chút nào đâu.”

“Đúng đấy.”

Khi nhìn vào hình ảnh được gửi từ thiết bị quan trắc, Koutarou và Clan sát lại gần nhau hơn và tiếp tục bàn luận. Dù đáng ra họ phải là một hiệp sĩ và người hầu cận, lúc này nhìn họ giống như tướng lính và quân sư hơn.

“Cứ thế này, chúng ta gần như chắc chắn sẽ bị tiêu diệt mất.”

“Dù bộ giáp này có mạnh tới đâu đi nữa, nó vẫn chưa đủ để đánh bại đội quân ngàn người đâu.”

Koutarou gõ vào bộ giáp của anh.

Bộ giáp đó đã được tạo ra với tất cả những tiến bộ khoa học của Forthorthe, vậy nên ở thời đại này nó có một sức mạnh vô song. Anh sẽ không bao giờ thua những binh sẽ bình thường. Nhưng dù anh có mạnh đến đâu, mọi thứ vẫn chỉ là vô nghĩa nếu đồng minh của anh bị tiêu diệt trước khi anh có thể hạ hết kẻ thù. Anh không thể chiến đấu chỉ dựa vào sức mạnh của bộ giáp được.

“Bộ giáp à… à đúng rồi Bertorion.”

Khi Clan cất tiếng, cô nhìn vào cánh tay trái của Koutarou.

“Tay trái của cậu sao rồi? Cử động không vấn đề gì chứ?”

“Hửm? Ừ, không có vấn đề gì đâu, cử động ngon lành cả rồi.”

Koutarou đưa tay trái ra trước mặt và liên tiếp mở đóng bàn tay của mình.

Trong cuộc chiến với Clan, phần giáp quanh tay trái anh đã bị phá hủy và anh đã thay thế nó bằng chiếc ốp tay của Kiriha. Clan vừa mới sửa lại bộ giáp và gắn kết chiếc ốp tay vào luôn.

“Cậu vẫn dùng được lửa với điện khi chiếc ốp tay thành như thế chứ?”

“Không sao, tôi vẫn dùng được mà.”

“Thế thì tốt.”

Clan mỉm cười hài lòng và chỉnh lại gọng kính. Cô có một vẻ mặt nhẹ nhõm vì nãy giờ vẫn lo lắng cho Koutarou.

Khả năng tấn công và phòng thủ của anh sẽ bị giảm xuống khá nhiều nếu cứ để bộ giáp bị thiệt hại như thế. Và nếu bộ giáp không còn kín khí nữa, anh sẽ gặp nguy hiển khi ở dưới nước hay trên không gian.

“Cậu sửa nó tốt lắm, cám ơn nhé Clan.”

“…Ta cứ như một con ngốc phải sửa lại thứ mình vừa phá hủy hủy xong ấy.”

“Cậu nghĩ giống tôi đấy. Dù sao thì, có cậu thật là tốt quá.”

“Ugh…”

Rokujouma V8.5 011

Nghe vậy, Clan đỏ mặt và ho vài tiếng để che dấu sự xấu hổ trước khi trở lại chủ đề chính.

“M-Mà quan trọng hơn, cậu định làm gì tiếp theo đây. Chúng ta đâu thể cứ đánh họ mặt đối mặt được. Chúng ta nên làm gì đây?”

“Fufu, chẳng phải đó là chuyên môn của cô sao, phải không Clan-san?”

Trong khi Clan vẫn đang đỏ mặt, một cô gái nữa trong lều gọi tên cô.

Cô ấy là Lidith Maxfern. Cô là cháu gái của Maxfern, nhưng đã đoạn tuyệt với hắn và trở thành đồng mình của Alaia.

Vì là một học giả nghiên cứu giả kim thuật, cô sở hữu một sự hiểu biết vượt bậc và do có vai trò là phụ tá của Clan, cô hiểu rằng Clan và Koutarou đang sử dụng những công nghệ cực kì tân tiến.

“E hèm, đúng là thế thật.”

“…Chúng ta có thể dùng nghi binh để dụ quân địch ra xa, nhân cơ hội chiếm lấy tòa pháo đài không phòng thủ và dùng nó để chống lại chúng. Như thế, chúng ta có thể tiếp cận được kho vũ khí ở trong pháo đài và bù vào sự chênh lệch quân số bằng những bức tường thành vững chãi xung quanh.”

“Thế nghĩa là chúng sẽ mất đi nguồn tiếp tế trong pháo đài, vào vì không có bất kì vũ khí công thành nào, chúng bắt buộc phải rút lui, phải không?”

Lidith hiểu Clan đang nhắm đến điều gì. Clan đã đạt được câu trả lời dựa vào một AI hỗ trợ chiến tranh, và Lidith đã hiểu nó trước khi Koutarou có thể ngộ ra. Bề ngoài thì Koutarou là người đề ra các chiến thuật, nhưng thực ra Clan và Lidith mới là những người đứng sau tất cả.

“Ra vậy, ý hay đấy. Thế cụ thể hơn, cậu định làm thế nào nào?”

“Bertorion, tối nay cậu sẽ dẫn theo binh sĩ và nấp vào trong rừng nhé.”

“Còn cậu thì sao?”

“Ta sẽ dẫn lực lượng nghi binh và dụ quân chủ lực của địch ra xa thị trấn. Nếu thành công, ta sẽ liên lạc với cậu và cậu sẽ đột kích pháo đài.”

“Thế thì tôi sẽ phụ trách phần liên lạc nhé.”

‘Được rồi, cứ như thế đi. Tôi đi báo lại kế hoạch với Alaia Điện hạ đây, hai người cứ vạch ra cụ thể đi nhé.”

“Được rồi.”

Koutarou rời lều một mình. Báo lại cho Alaia là việc của anh.

Đó là vì hiện nay, anh chính là Tổng tư lệnh Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe

Phần 2: Edit

“Liên lạc với mọi cánh quân; bảo họ nếu lúc này chúng ta bị tìm ra, mọi chuyện sẽ đổ sông đổ bể hết. Vì vậy tiến hành thật cẩn trọng vào.”

“Đã rõ, thưa ngài Thanh Kị sĩ.”

Một trong những người lính xung phong cúi chào Koutarou. Sau đó anh rời đi và biến mất vào khu rừng u tối. Sau khi nhìn theo, Koutarou lại tiếp tục bước đi. Nhịp chân của anh đang chậm hơn bình thường khá nhiều.

Koutarou và những mọi người hiện đang tiến quân giữa màn đêm phủ đen khu rừng.

Koutarou đang dẫn đầu cuộc tiến quân do anh có thể nhìn trong bóng tối nhờ vào bộ giáp của mình. Đằng sau anh là 2500 người lính. Nhờ vào khả năng nhìn đêm của anh, một tấm bản đồ chính xác và thiết bị quan trắc đang hỗ trợ, Koutarou và những người binh sĩ có thể lần đường qua khu rừng ban đêm mà không cần bất kì nguồn sáng nào.

Tuy nhiên, những người thời đại này có khuynh hướng sử dụng nhiều ánh sáng hơn cần thiết trong bóng tối. Có rất nhiều quân sĩ đang lo lắng muốn được thắp đuốc, vì vậy để giữ họ được bình tĩnh và đội quân không bị phân tán, tốc độ tiến quân của họ đang chậm hơn bình thường. Họ không thể quá nóng vội do đến bình minh Clan mới triển khai lực lượng nghi binh của mình.

“Thưa ngài Thanh Kị sĩ, tôi có thể mạn phép hỏi được không ạ?”

Một người lính trẻ với vai trò phụ tá thì thầm với Koutarou. Nghe những lời của anh, Koutarou cười như mếu.

“Cũng được thôi, nhưng… tôi đã bảo mọi người mãi rồi là không cần phải phép tắc thế còn gì.”

“Ha… nhưng ngài chính là ngọn lửa hi vọng của chúng tôi mà.”

Người lỉnh trẻ đó hơn Koutarou vài tuổi, nhưng anh luôn nói với một chất giọng vô cùng kính trọng. Và đó là điều diễn ra trong toàn bộ Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe.

Lí do cho việc đó chính là những chiến tích của Koutarou đã được lan truyền rộng rãi giữa những người dân Forthorthe. Bắt đầu từ việc bảo vệ một ngôi làng thuần nông bị đầu độc và bị tấn công bởi một tên khổng lồ ngay lúc diễn ra Lễ hội Mùa vụ, Koutarou đã đẩy lùi những kẻ truy lùng nhóm Alaia và đưa họ đến vùng lãnh thổ Pardomshiha thành công. Koutarou có một vai trò vô cùng quan trọng trong đó, và không lâu sau, tin đồn về cái tên Reios – người hiệp sĩ trong bộ giáp màu trời xanh, bắt đầu lan rộng khắp đất nước.

“Haihhh…”

Tuy nhiên, bản thân Koutarou lại cảm thấy bối rối trong tình huống này.

Ban đầu, đúng ra anh chỉ hành động như là một người tạm thế cho tới khi Thanh Kị sĩ thật sự được tìm thấy. Tuy nhiên rốt cuộc họ đến vùng lãnh thổ Pardomshiha mà vẫn không thể tìm được người đó. Và giờ họ đã tiến hành phản công rồi. Mọi chiến công của Koutarou đáng ra đều là của Thanh Kị sĩ. Và vì Koutarou, nói đúng ra, đã lấy mất những chiến công đó, cảm xúc của anh lúc này khá là phức tạp.

Tệ hơn nữa là bản thân Koutarou thực ra không hề có bất kì sức mạnh nào đáng nói cả. Anh đã có được khả năng nhìn thấy linh lực từ Sanae, bộ giáp này anh có được từ Theia còn chiếc ốp tay có thể sinh ra điện lửa kia là từ Kiriha. Và trong khi anh không hề hay biết, phép thuật của Yurika vẫn đang bảo vệ anh. Chúng đều là những năng lực anh được trao cho từ người khác. Và vì vậy, Koutarou không hề lấy làm tự hào khi mọi người biểu lộ sự kính trọng với anh mà chỉ thấy có lỗi thôi.

“…Thế, anh định hỏi tôi điều gì vậy?”

Tuy nhiên, lo lắng thế cũng chẳng được tích sự gì. Anh không thể nói ra sự thật, hay là chỉ dựa vào năng lực của mình để chiến đấu. Trong khi tự vẫn lương tâm, Koutarou hối thúc người phụ tá trẻ tiếp tục.

“Vậy xin mạn phép… Thưa ngài Thanh Kị sĩ, sao ngài lại không xuống tay với kẻ thù vậy?”

Câu hỏi của người lính trẻ xuất phát từ sự ngờ vực trước lối đánh của Koutarou.

Thậm chí ngay giữa chiến trường, Koutarou chưa từng giết một ai. Thay vào đó, anh chỉ dùng năng lực từ bộ giáp hay chiếc ốp tay để làm làm kẻ thù bất tỉnh hay đả thương vừa đủ để loại họ khỏi vòng chiến đấu. Ở thời đại này, điều đó chỉ như chuốc khổ vào thân thôi.

“Họ đâu phải kẻ thù chứ.”

Đây không phải lần đầu tiên anh được hỏi câu hỏi này, Clan và Flair cũng từng hỏi tương tự, vậy nên Koutarou trả lời không chút do dự.

“Hả?”

Câu trả lời của Koutarou cũng giống với lời thoại của Thanh Kị sĩ trong vở kịch. Trong đó, người Thanh Kị sĩ đó cũng không giết hại bất kì kẻ địch nào, và cũng có một cảnh diễn tương tự như lúc này trong kịch bản.

“Họ đâu phải kẻ thù chứ. Họ đều là con dân của Forthorthe. Alaia Điện hạ hẳn sẽ khóc thương cho bất kì sinh mạng nào của Forthorthe bị mất đi, dù bất cứ lí do gì.”

Koutarou đã dùng đúng lời thoại trong vở kịch, nhưng thực ra, anh cũng cảm thấy như thế. Anh không muốn làm Alaia, hay là Theia – lúc này đang ở một nơi xa xăm, phải buồn lòng.

“Và nói riêng với anh nhé, đằng sau nó là cả một chiến thuật đấy.”

“Cả một chiến thuật ư?”

“Phải. Nếu chúng ta đả thương hay làm họ bất tỉnh, sẽ cần có nhiều binh sĩ để đưa họ về. Nói cách khác, bằng cách không giết hại họ, chúng ta đang càng làm giảm lực lượng của họ đấy.”

Đây là một chiến thuật hiện đại Koutarou học từ Clan.

Nếu giết hại kẻ địch, lực lượng của chúng sẽ giảm đi đúng bằng số người bị giết. Tuy nhiên, nếu chỉ đơn thuần vô hiệu hóa họ, sẽ cần nhiều binh sĩ hơn để đem họ đi trong lúc rút lui. Vậy nên đả thương một người có thể làm giảm số lượng binh sĩ ít nhất là hai. Ngay cả trong chiến tranh hiện đại, những vũ khí như bãi mìn thường được thiết kế để đả thương hơn là tiêu diệt để góp phần làm tăng gánh nặng cho đối phương. Đó là một chiến thuật vô cùng tài tình.

“Có thể như thế thật… nhưng, sẽ chẳng có nghĩa lí gì nếu ngài luôn dấn thân vào hiểm nguy như vậy!”

Điều làm người phụ tá trẻ lo lắng là Koutarou thường hay đặt mình vào thế nguy hiểm.

Đã từng có khá nhiều binh địch chỉ giả vờ bị bất tỉnh, và Koutarou đã bị tấn công không ít lần trong những trường hợp như thế. May là nhờ có năng lực của bộ giáp mà anh không làm sao, nhưng người phụ tá thì lúc nào cũng lo ngay ngáy. Anh không muốn mất đi biểu tượng hi vọng của mình vì những trường hợp như thế. Để tránh khỏi việc đó, người phụ tá thà xuống tay vởi kẻ thù còn hơn.

“Anh không cần phải lo. Tôi đã thề với Alaia Điện hạ rồi mà, tôi sẽ bảo vệ Người dù thế nào chăng nữa. Và tôi sẽ không chết khi chưa làm tròn lời thề đó đâu.”

“…Tôi thất lễ quá, thưa ngài.”

“Không, không sao đâu mà.”

Lời thề là thứ quan trọng nhất với một người hiệp sĩ. Khi Koutarou lấy lí lẽ đó ra, người phụ tá không còn gì để phản bác nữa. Tuy nhiên, điều đó giống như lấy lời thề ra làm một tấm khiên trước những lời ra tiếng vào thì hơn. Khó có thể nói đó là một câu trả lời được.

Xin lỗi nhé, ngay cả ở đây tôi vẫn khiến mọi người phải lo rồi…

Vậy nên trong khi cười buồn, Koutarou thầm xin lỗi người lính trẻ trong tim

Phần 3: Edit

Đế đô Fornorn là một thành phố lớn, mặc dù tất nhiên nó nhỏ hơn những thành phố hiện đại ngày nay, ở Forthorthe. Tuy nhiên đó là một trong những thành phố lớn nhất trong thời đại này. Đó là minh chứng hùng hồn cho việc Forthorthe là một đế quốc hùng mạnh và gia đình hoàng gia tiếp quản thành phố suốt nhiều thế hệ đều là những bậc minh quân.

Tuy nhiên, giờ đây, trong Đế đô không còn bất kì thành viên hoàng gia nào. Đúng là có một cung điện ngay chính giữa thành phố, nhưng người đang ngồi trên ngai vàng kia lại không phải là Nữ hoàng.

Biorbaram Maxfern.

Hắn là một thành viên trong gia tộc Maxfern, nổi tiếng với rất nhiều học giả và chính trị gia, và bản thân hắn cũng từng phụng sự Nữ hoàng với chức vị Bộ trưởng. Tuy nhiên hắn đã ám sát nữ hoàng và phát động một cuộc đảo chính bởi chính tham vọng của mình.

“Vậy là Raustor đã thất thủ à…”

Giọng nói của một người đàn ông vang vọng khắp chính điện.

Dù đã ở tuổi lưỡng tuần, chất giọng của hắn vẫn thật mạnh mẽ. Hắn cũng có một thân hình khá lực lưỡng xứng với giọng nói đó. Hắn chính là Maxfern.

“Nhanh hơn ta nghĩ đấy.”

Maxfern chống khuỷu tay lên ngai vàng, hai bàn tay đan vào nhau trong lúc hắn bận nghĩ ngợi.

“Vâng. Tôi cứ tưởng phải một khoảng thời gian nữa cơ, nhưng có vẻ lực lượng của họ mạnh hơn ta nghĩ đấy.”

Người đàn ông vừa trả lời hắn là một lão già cao kều với mái tóc hoa râm. Rất dễ nhìn ra ông ta là một con người mảnh khảnh, dù đã choàng trên người một chiếc áo choàng thùng thình. Ông ta toát ra một khí chất trái hẳn với Maxfern.

Người đứng đầu Cục Ma pháp, Grevanas.

Ông ta là người đứng đầu những pháp sư của Forthorthe và cũng đã phụng sự gia đình hoàng gia từ đời nữ hoàng trước rồi. Ông ta là pháp sư mạnh mất đất nước, một trong bảy Thượng đẳng Pháp sư. Tuy nhiên, cùng với Maxfern, ông ta đã khơi mào cuộc đảo chính là phản bội lại tổ quốc mình.

“Có vẻ bọn ngốc đó đã bị dụ bởi một toán nghi binh ở trước pháo đài, và khi đưa toàn quân ra ngoài, pháp đài đã bị đột kích từ phía sau.”

“Với Alaia thì quả là một chiến thuật không tồi chút nào. Nhìn thì cô ta có vẻ không thể làm hại một con ruồi, nhưng cô ta đã tiến được khá xa đấy nhỉ…”

Mới vừa nãy thôi, Grevanas đã nhận được tin báo từ một trong số thuộc cấp của mình. Nội dung nói về việc thị trấn Raustor và pháo đài ở đó đã rơi vào tay Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe.

Nhưng dù nghe được tin như vậy, cả Maxfern và Grevanas có vẻ không mảy may thất vọng. Nói đúng ra, nhìn họ có vẻ hoàn toàn ngược lại; cứ như là họ đang chào đón chiến thắng của Alaia vậy.

“Và có vẻ như tin đồn về một tên hiệp sĩ hùng mạnh nhập quân với Alaia là sự thật đấy.”

“Thanh Kị sĩ, phải không nhỉ…?”

“Vâng. Có vẻ hắn đóng vai trò quan trọng trong chiến thắng này ạ. Ngoài việc đề xuất kế hoạch nghi binh, hắn còn tự mình xông vào pháo đài và mở cổng từ bên trong.”

“Ồ… thế thì quân ta không có cơ may thắng rồi.”

“Vâng. Có vẻ pháo đài đã bị chinh phạt chỉ trong giây lát đó ạ. Lực lượng của ta mất đi căn cứ đã buộc phải rút lui rồi.”

“Hahahahaha, thật vi diệu, làm tốt lắm Alaia, và cả tên Thanh Kị sĩ đó nữa!”

Maxfern bật cười lớn và tán thưởng Alaia và Koutarou. Hắn không có vẻ gì là bận tâm về việc mất đi một căn cứ yếu lược một cách dễ dàng và để kẻ thù tiến quân xa hơn về phía nam.

“Không có bất cứ tổn hại nào đến thị trấn, và gần như không có thương vong. Và nhờ thế, danh tiếng của Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe đang tăng lên cực nhanh ạ.”

“Tất nhiên là thế rồi. Đó là câu chuyện ai cũng thích nghe mà.”

Maxferm gật gù trong lúc lắng nghe Grevanas, nhưng đột nhiên hắn nheo mắt lại và biểu lộ một nét mặt rất nghiêm trọng.

“…Grevanas, nếu chúng có thể thành công đến mức đấy, hẳn là Alaia đã phá giải phong ấn thứ quốc bảo hoàng gia đó rồi chứ?”

“Dạ… có vẻ như chúng đã liên tiếp chiến thắng không cần đến thanh thánh kiếm đó đấy ạ.”

“Hả!?”

Maxfern bàng hoàng và hắn đập tay lên ngai vàng rồi đứng dậy. Tất cả những tự tin trước đó đều biên đâu mất.

“Thật thế sao!? Ngươi chắc chứ!?”

“Vâng ạ. Phong ấn tại điện thờ Nữ thần Khởi nguyên vẫn còn nguyên vẹn. Và không có vẻ gì là thanh bảo kiếm bị lấy đi. Thuộc hạ của thần từ nơi đó đã xác nhận rồi ạ.”

Trong khi nghe báo cáo của Grevanas, Maxfern từ từ ngồi lại xuống ngai vàng.

“Cứ nghĩ… cứ nghĩ là con bé Alaia đó có thể giành thắng lợi đến nhường này mà không cần sử dụng thanh bảo kiếm trong điện thờ… thật khó có thể tin nổi…”

“Nhưng đó là sự thật đấy ạ. Chúng đã hạ gục Ma Đạo Binh và liên tiếp giành chiến thắng dù cách biệt về quân lực, tất cả điều đó mà không cần thanh kiếm.”

“Có vẻ mọi chuyện phức tạp hơn ta nghĩ đấy.”

Maxfern thở dài nặng nề và biểu cảm của hắn có phần chua xót. Đội quân của Alaia hóa ra lại thiện chiến đến không ngờ, và Maxfern đang vừa ngạc nhiên vừa thất vọng về điều đó.

Grevanas trông vẫn như vậy, nhưng chất giọng của hắn có phần chua xót hơn.

“Thế tức là chúng ta cũng phải thay đổi phương hướng thôi.”

“Thần cũng nghĩ vậy. Với chiến thắng này, chắc hẳn sự ủng hộ cho Alaia sẽ lại tăng lên. Sự ủng hộ đã xuất hiện ngay cả trong hàng ngũ chúng ta rồi. Thần tin rằng có khả năng khá cao là chúng sẽ xây dựng được một đội quân lớn mạnh đủ để đối đầu với ngài đấy ạ.”

“Nếu thế, mong muốn của chúng ta sẽ tan thành sương khói hết. Không biết trong tình thế hiện tại làm thế nào ta mới có thể khơi dậy cảm giác bất an cho Alaia đây…”

Grevanas và Maxfern bắt đầu tính tới kế hoạch tiếp theo. Tuy nhiên, vì một lí do nào đó, đó không phải phải là một kế hoạch đối phó với Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe, mà đúng hơn là để dồn một cá nhân, Alaia, vào chân tường.

Lời thề và tấm huân cương danh vị Edit

Phần 1: Edit

Mái tóc vàng kim của Charl tung bay theo từng bước chạy của cô.

“Thanh Kị sĩ! Anh ở đâu rồi!? Ra đây xem nào!”

Cô vừa hét toáng lên vừa chạy lách qua từng tốp người trước ánh mắt ngạc nhiên của họ. So với những người xung quanh, cô quá thấp nên không thể nhìn được những gì trước mặt. Điều duy nhất cô có thể làm là hét toáng lên và tiếp tục tìm kiếm.

Charl đang ở trong một pháo đài tọa lạc tại thị trấn Raustor. Mới vừa nãy thôi nơi đây vẫn là căn cứ của quân đội đảo chính, nhưng giờ nó đã nằm trong tay của Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe. Hôm qua họ đã thành công trong việc đẩy lùi quân đội đảo chính khỏi pháo đài này.

Và vì vậy pháo đài này đang có rất nhiều người bên trong. Thường thì nghĩ đến một pháo đài, người ta sẽ hình dung ra một nơi toàn hiệp sĩ và binh lính, nhưng điều đó không hẳn là đúng. Khi một đội quân đi chính chiến, họ cần phải có một lượng người tương đương để mang những nhu yếu phẩm. Vì thời đại này không có những thứ như xe tải hay máy bay, đều đó là không thể tránh khỏi. Và nhờ vậy, có rất nhiều những người dân xung phong đi làm dân công tiếp tế cho quân lính, và cả những thương nhân đến để buôn bán hàng hóa nữa, pháo đài đã chật kín những người từ mọi tầng lớp như vậy.

Gương mặt bừng sáng, nhuệ khí ngút trời, tất cả họ đều đang tràn đầy quyết tâm giành lại Tổ quốc của mình.

Quân đội đảo chính đã khơi mào cuộc chiến bằng việc ám sát quốc vương và nữ hoàng. Kể từ đó, kinh tế chính trị và trật tự xã hội bắt đầu bị sụp đổ. Mỗi tháng trôi qua cuộc sống của người dân lại lầm than hơn. Tuy nhiên nhờ có những chiến thắng liên tiếp của Quân đội Cách mạng Forthorthe, người dân khắp nơi đều nhận thấy cơn gió đã đổi chiều. Và vì vậy, rất nhiều người đã bắt đầu gia nhập quân đội và quyết tâm đồng lòng chung sức giải quyết quốc nạn này.

Trong tâm trí của mọi người tồn tại một thứ có thể gọi là ngôi sao hi vọng. Và người hiệp sĩ trẻ kia chính là ngôi sao hi vọng đó.

Nơi chiến trường, anh là bất bại, nhưng anh chưa từng tự đặc về điều đó, thậm chí còn luôn nương tay với kẻ thù. Anh là hình mẫu lí tưởng của một người hiệp sĩ, và là một bầy tôi trung thành nguyện bảo vệ công chúa Alaia. Mọi người luôn bày tỏ sự kính trọng của mình khi nhắc đến anh với cái tên ‘Thanh Kị sĩ của Forthorthe, Reios Fatra Bertortion.’

Công chúa Charl đã tìm được người Thanh Kị sĩ đó ở một khu huấn luyện binh sĩ gần công sự của pháo đài.

“Điện hạ, nếu người đang tìm Reios-sama thì thần vừa thấy ngài ấy ở khu huấn luyện đó.”

“Ồ! Chị nói phải! Thanh Kị sĩ đang trốn tít đằng kia kìa!”

“Fufu, thần không nghĩ đấy là trốn đâu… Có vẻ ngài ấy đang huấn luyện cho tân binh thôi.”

“Mary, làm tốt lắm, ta có lời khen cho chị đấy!”

“Aha, thật là vinh hạnh cho thần, thưa Điện hạ.”

Sau khi biết được chỗ của anh từ Mary, Charl lập tức chạy tới khu huấn luyện. Mọi người đều né sang hai bên nhường đường. Và khi Charl chạy qua, họ trông thể giấu nổi nụ cười của mình khi nhìn theo lưng cô. Hình ảnh một cô bé vui tươi luôn ẩn chứa sức mạnh có thể kích lệ con người bất kể mọi lứa tuổi.

“Thanh Kị sĩ!”

Charl lại hét to tên anh. Nhưng có vẻ như giọng cô không hề tới được người cô đang đang gọi, vậy là anh vẫn không nhận ra Charl đang ở đó. Lúc này anh vẫn đang đọ kiếm với Flair, một nữ hiệp sĩ Charl vô cùng quen biết.

“Bertorion, đường kiếm của cậu đẹp thật đấy. Tôi nghĩ rằng sẽ khó để đọc vị nó hơn nếu cậu hạ vai xuống một chút đấy.”

“Giáo viên của tôi khá hà khắc trong chuyện này… Thế nên thói quen này hơi bị khó bỏ đấy.”

Vì Flair xuất thân từ gia tộc Pardomshiha, nổi danh vì luôn sinh ra những người hiệp sĩ tuyệt vời suốt không biết bao nhiêu thế hệ, cô là một kiếm sĩ lão luyện. Để bù lại cho thể chất của mình, cô dùng một thanh kiếm mỏng để có thể nhắm vào yếu điểm của kẻ thù trong nháy mắt. Những đòn tấn công của cô luôn sắc bén nhanh gọn.

Tuy nhiên, nhưng đòn tấn công của cô không thể chạm tới chàng hiệp sĩ trong bộ giáp xanh dương kia. Anh đang mặc một bộ giáp dày, cầm một thanh kiếm kiểu truyền thống to bản trong khi với cô là một bộ giáp nhẹ và một thanh kiếm mỏng. Dù có một cách biết rất lớn về tính linh động, người hiệp sĩ trong giáp xanh kia luôn được những đòn của cô trong gang tấc. Và trên hết, thế trận đã giằng cô được vài phút rồi. Tất nhiên đi cũng phải nói lại, Flair cũng chưa bị trúng một đòn nào từ anh.

“Thanh Kị sĩ!”

Tuy nhiên, khi Charl gọi tên anh lần nữa, trận đấu đã ngã ngũ.

“Điện hạ?”

Người hiệp sĩ vừa nhận ra Charl liền quay người về phía cô.

“Cậu quá sơ hở rồi!”

Đó là lúc thanh kiếm của Flair lao tới, tuy nhiên, cô dừng lại ngay trước khi chạm tới cổ hỏng của người hiệp sĩ. Chỉ một khoảnh khắc nữa thôi là cổ anh đã bị cứa đôi rồi.

“… Thế nên tôi đã nói với cậu mãi rồi, cậu hồn nhiên quá đấy Bertorion.”

“Đánh hay lắm, Ngài Flairhan.”

Flair cười gượng và tra kiếm vào bao. Đúng lúc đó, những binh sĩ theo dõi trận đấu suốt nãy giờ bắt đầu hò reo. Một số chúc mừng chiến thắng của Flair, một số thì nuối tiếc và một số chỉ tán thưởng trận đấu này. Được tận mắt chứng kiến kỹ năng của những người chỉ huy của mình, sự phấn kích của những binh sĩ đã lên đến cực độ.

“T-Thanh Kị sĩ! Ahh, oooohhh! Heee~y!”

Charl gắng sức len qua những binh sĩ đang phấn khích và đi vào khu huấn luyện. Cô bị mất thăng bằng vì bị xô đẩy bởi những người lính, nhưng cô lại hồ hởi chạy tiếp khi nhìn thấy người hiệp sĩ trong giáp xanh.

“Cuối cùng ta cũng tìm thấy anh rồi, Thanh Kị sĩ! Anh làm ta khổ sở lắm đấy biết không!”

Cuối cùng cũng thấy được người cầm tìm sau khi chạy khắp cả pháo đài, nụ cười của Charl lúc đó rạng rỡ đến nỗi trông như đang tỏa nắng vậy.

Koutarou quỳ xuống và ánh mắt của họ chạm nhau. Và sau đó, Charl bất chợt lao tới như một viên đạn.

“Thanh Kị sĩ!”

“Điệ—n hạ!!?”

Và khi tới ngay trước mặt Koutarou, cô đạp nhạnh xuống đất và nhảy lên. Đó là cách cô bảy tỏ sự yêu quý của mình.

Rokujouma V8.5 033

Koutarou bắt lấy cơ thể bé nhỏ của cô giữa không trung. Vì Charl không màng tới bộ giáp Koutarou đang mặc, nếu anh không dừng cô lại như vậy, Charl sẽ đâm sầm vào miếng giáp ngực mất. Nhờ có năng lực của bộ giáp và khả năng cảm nhận linh lực, anh cũng xoay xở tránh Charl khỏi bị thương, nhưng đấy luôn là một trải nghiệm thót tim, lần nào cũng vậy.

“... Điện hạ, thần đã nhắc người mãi rồi. Người nên chạy chậm thôi nếu không sẽ bị thương đấy.”

“Thanh Kị sĩ… thế tức là anh không muốn được bắt ta nữa sao?”

Trước lời cảnh báo của Koutarou, Charl nhìn lên mắt anh với một vẻ mặt vô cùng buồn bã. Nhìn vào đôi mắt như sắp khóc ấy, Koutarou cảm thấy như anh vừa làm chuyện gì tồi tệ lắm.

“Không phải là thế, nhưng―”

“Thế thì có sao đâu chứ. Ta sẽ nhảy lên và anh sẽ bắt lấy ta. Có vấn đề gì sao?”

“Không không, vấn đề không phải ở chỗ đó.”

Những cuộc tranh luận kiểu này đã lặp lại nhiều lần rồi, và nó luôn kết thúc với sự chùn bước của Koutarou. Rốt cuộc thì Koutarou vẫn không thể từ chối những cảm xúc chân thành đó của Charl được.

“Mà quan trọng hơn―”

Và lần này cuộc tranh luận vẫn kết thúc với thất bại của Koutarou. Charl gạt bỏ tất cả những gì trước đó với câu ‘mà quan trọng hơn’ của mình, và nhảy xuống đất. Sau đó cô ấy ra thứ gì đó và đưa cho Koutarou bằng cả hai tay.

“Thanh Kị sĩ, ta sẽ trao cho anh thứ này.”

Nằm trong tay cô là một món đồ tạo tác nhỏ. Đó là một mảnh gỗ hình chữ nhật với viền len xung quanh.

“Điện hạ, thứ gì đây ạ?”

Flair nhòm vào trong tay Charl từ sau lưng Koutarou và hỏi với một nụ cười trên môi. Và đáp lại, Charl liền ưỡn ngực lên tự đắc.

“Đây là một tấm huân chương danh ta cùng chị ta vừa làm đấy.”

“Huan chương danh vị ạ?”

Được giải thích về món đồ này, Koutaoru liền nhìn vào phần gỗ bên trên. Ở đó có một dòng chữ được viết bằng mực.

“Huân chương dành cho Thanh Kị sĩ của Forthorthe, Người Vệ sĩ Siêu quan trọng với Charl và Alaia.”

Chỉ cần liếc qua ai cũng chỉ ra được nó được viết bởi một đứa trẻ, nhưng Koutarou hiểu rõ nó đã được chăm chút rất cẩn thận. Một chiếc ruy băng bằng len nhiều màu được dùng để trang trí cho phần gỗ bên trong. Dù nó khá là đơn điệu, Koutarou biêt rõ chiếc ruy băng ấy được chính tay Alaia làm ra.

“Chị ta và ta trao cho anh vật này thay cho lời cảm ơn vì những công lao của anh.”

Chính Charl là người đề xuất ý tưởng, và cô với Alaia đã cùng nhau làm chiếc huân chương này. Sau khi ngắm nghía tấm huân chương một hồi, Koutaoru nhận ra điều đó và mỉm cười với cô.

“Thần cảm ơn người rất nhiều, Charl Điện hạ. Xin hãy gửi lời cảm ơn của thần tới công chúa Alaia nữa.”

“Anh có để tự mình làm việc đó sau mà, Thanh Kị sĩ.”

Nhìn vào nụ cười của Koutarou, sự tự hào của Charl cũng chuyển thành một nụ cười rực rỡ. Sau đó cô với tay lên tấm giáp ngực của Koutarou và gắn chiếc huân chương vào.

“Rồi. Hãy tự hào về dó dài dài đi nhé, Thanh Kị sĩ.”

“Thần sẽ coi đây là bảo vật, thưa Điện hạ.”

Charl một cô gái trong sáng nhưng rất tinh anh, vậy nên cô biết rõ không gì có thể bảo đảm rằng Koutarou sẽ hài lòng với tấm huân cương này. Nhưng cô không thể tìm được cách nào tốt hơn để bày tỏ tấm lòng của mình. Vậy nên cô đã trao nó cho Koutarou mà ngay ngáy trong lòng. May là Koutarou đã thích tấm huân chương ấy và nhờ vậy, nụ cười của Charl như rạng rỡ hơn bình thường.

“Được rồi, thế thì đi nào.”

Cảm thấy hài lòng, Charl leo lên lưng Koutarou trong khi anh vẫn đang quỳ xuống. Và sau khi giữ mình chắc chắn trên lưng anh, cô gõ nhẹ vào vai Koutaorou hai lần.

“Anh đứng lên được rồi.”

“Thần rõ ạ... nhưng đi đâu bây giờ?”

Koutarou giữ chắc Charl và đứng dậy. Charl sau đó chỉ về phía tòa nhà ở trung tâm pháo đài. Đó là một công trình to lớn kiên cố làm từ gạch. Đó là tòa nhà trọng yếu của pháo đài với vai trò là tổng hành dinh cũng như doanh trại.

“Thì ta vừa nói đấy thôi. Anh phải tự nói lời cảm ơn với chị ta chứ.”

“Thế là, với công chúa Alaia ạ?”

“Phải, chị ta đang cần anh. Và ta cũng có chút chuyện với anh nữa, thế là ta đến đây để gọi anh,”

Vừa nói Charl vừa vòng tay qua cô Koutarou và giữ chặt.

“Ra vậy.”

Koutarou đã hiểu rõ sự tình. Alaia có công chuyện gì đó với Koutarou, vậy nên tiện thể đưa cho anh tấm huân chương, Charl đến bảo anh tới chỗ Alaia luôn.

“Tốt lắm. Thế nên chị thấy đấy Flair, ta mượn tạm Thanh Kị sĩ một lúc nhé.”

“Đã rõ. Bertorion, trông coi Điện hạ cẩn thận đấy.”

“Được rồi.”

“Làm gì mà tán chuyện lâu thế? Đi thôi nào.”

“V-Vâng, đi ngay đây ạ.”

Koutarou bị Charl hối thúc và rời khỏi khu huấn luyện. Và thế là Flair và Mary bị bỏ lại bơ vơ giữa khu huấn luyện.

“Thôi nào, nhanh lên đi chứ! Chị ta đang đợi kia kìa!”

“Thần biết rồi mà, vậy nên xin người đừng ngọ nguậy nữa!!! A, cẩn thận!!!”

Koutarou chạy về phía trung tâm pháo đài với Charl trên lưng. Hai cô gái còn lại chỉ biết nhìn theo màn đối thoại sinh động của hai người.

Và khi Koutarou và Charl khuất mắt, Flair cười gượng và lẩm bẩm.

“…Thế mà cứ nghĩ cậu ta là một hiệp sĩ vô song nơi chiến trường cơ đấy. Thế giới đúng là đầy bí ẩn.”

Khi quan sát hai người họ, Flair gần như quên mất Koutarou là một hiệp sĩ và là người rất quan trọng cho những chiến thắng của họ. Bản năng của Flair nói với cô rằng anh không có một khí chất của người hiệp sĩ.

Cô không thể kìm nổi sự băn khoăn vì khi Koutarou ở với Charl, anh trông không hề giống một người hiệp sĩ tài ba chút nào, dù thực sự anh đúng là như vậy.

Trong khi đó, Mary đứng cạnh Flair lại có một quan điểm khác. Và sau khi Koutarou và Charl khuất mắt, cô quay sang Flair và mỉm cười.

“Nhưng chẳng phải đó là lí do chúng ta đang giành lợi thế sao?”

“Ý cô là gì?”

Flair nhìn sao Mary, cô không hiểu ý nghĩa đằng sau những lời nói đó. Cô tin rằng phải trái lại mới đúng.

“Nếu Reios-sama chỉ chăm chăm tàn sát kẻ thù, chúng ta đã không có nhiều đồng mình như vậy, và rất có thể chúng ta đã không chiến thắng liên tiếp như thế này…”

Koutarou không giết người. Cũng có thể người đó cuối cùng cũng tử nản, nhưng anh chưa từng xuống tay với bất kì kẻ thù nào có ý định giết hại anh. Bất chấp việc đó, họ vẫn dành thắng lợi, vì vậy mọi người bắt đầu ca tụng và noi gương anh. Vì lẽ đó, Quân đội Cách mạng Forthorthe luôn cố gắng hạn chế tối thiểu việc giết hại kẻ thù.

Vì họ không giết người vô cớ, Quân đội Cách mạng Forthorthe không gây thù chuốc oán với ai, và có khá nhiều người đã đổi phe và gia nhập họ. Thiện ác chưa bàn tới, chẳng ai muốn hợp tác với ai đó vừa nhẫn tâm giết hại gia đình mình cả.

Và nhờ vậy, là một hiệp sĩ trác kiệt trong thời đại này, sự hiện diện của Koutarou đã đưa Quân đội Forthorthe đi hết thắng lợi này đến thắng lợi khác.

“Có khi đúng là như vậy thật. Dù một cá nhân đơn lẻ có sức mạnh đến đâu, điều đó cũng không giúp ích nhiều cho cuộc chiến cả…”

Flair gật đầu. Cô cũng cảm thấy như Mary.

Nếu Koutarou làm điều ngược lại và chỉ biết giết hại kẻ thù, rất có thể lúc này đây Quân đội Cách mạng Forthorthe đã bị đè bẹp rồi. Và dù anh có thể tự tay giết hàng trăm kẻ thù, anh không thể đơn phương độc mã đánh bại của quân đội đảo chính được. Không có sự đồng lòng của mọi người, anh sẽ không thể bảo vệ được Alaia và Charl. Anh chỉ trở thành đối tượng của hận thù, sợ hãi và cuối cùng cũng sẽ chết nơi chiến trường mà không có bất kỳ đồng minh hay tiếp tế nào.

Có thể việc giết hại càng nhiều kẻ thù càng tốt là hiệu quả trong ngắn hạn, nhưng sức mạnh áp đảo đó sau này có thể trở thành một vấn đề nghiêm trọng. Lịch sử Trái Đất cũng chứng kiến điều đó. Đế chế Roman là một ví dụ điển hình. Tất cả những quốc gia chỉ biết chém giết kẻ thù với sức mạnh áp đảo để rộng lãnh thổi rồi cũng sẽ bị diệt vong.

Sau khi suy đi tính lại, Alaia và những người khác có thể tự thấy rằng mình thật may mắn vì Koutarou đã không làm như vậy.

Phần 2: Edit

Nhiệt độ bên trong tòa nhà ấm hơn nhiều so với bên ngoài. Những viên gạch rắn chắc đó đã giữ lại nhiệt lượng và ngăn chặn hơi lạnh từ bên ngoài.

“Thanh Kị sĩ, chị ta đang chờ trong phòng riêng đấy.”

“Thần hiểu rồi.”

Sau khi khép cánh của lại, Koutarou hướng về phía phòng của Alaia với Charl bám trên lưng.

Một âm thanh loại vang lên mỗi lần anh bước chân. Âm thanh đó phát ra từ cánh cửa ra vào rộng lớn, qua những bậc thang lên tầng ba, qua cả dãy hành lang lộng gió trước khi dừng lại.

Trước mặt anh lúc này là một cánh cửa lớn. Căn phòng này vốn dĩ được dùng làm phòng điều hành của vị chỉ huy pháo đài. Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe cũng như vậy, và thế là người chỉ huy trưởng – Alaia – hiện là người đang sử dụng căn phòng này. Koutarou đã ghé thăm chỗ này một vài lần cả hôm qua và hôm nay rồi.

Trước khi Koutarou có thể gõ cửa, nó bỗng mở ra từ bên trong, và vài sĩ quan tham mưu ôm theo một đống tài liệu chạy ào ra ngoài.

“Ngài Thanh Kị sĩ!? Thật vinh sự được diện kiến ngài!”

“Ngài Bertorion ạ!! Chúng tôi đang có việc gấp nên xin thất lễ!”

Sau khi nhận thấy Koutarou họ nhanh chóng đứng nghiêm chào anh, nhưng ngay sau đó họ lại tất bật chạy đi chỗ khác.

“Trông họ bận thật đấy nhỉ.”

“Phải rồi. Chị ta cũng làm việc chưa ngơi tay mà.”

Koutarou rời mắt khỏi những sĩ quan tham mưu kia và nhòm qua khe cửa. Bên trong, anh nhìn thấy Alaia cạnh một chiếc bàn ở phía xa của căn phòng, bao quanh bởi từng núi tài liệu.

“Đừng đứng đực ra thế chứ, vào đi nào. Ta đã bảo chị ta đang cần anh còn gì.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

Koutarou mỉm cười với Clan và gõ vào cánh cửa vài tiếng. Dù cửa đã mở ra tử trước, anh vẫn nên theo phép tắc, gõ cửa trước khi vào.

“… Anh hơi khách sáo quá rồi đấy.”

“Chúng ta đâu tới đây để chơi chứ.”

“Thì đúng là vậy mà.”

“Người cứ đùa.”

“Vâng, ai đấy― Reios-sama!?”

Sau khi soát lại đống tài liệu, Alaia nhìn lên. Khi cô nhận ra Koutarou và Charl bên cánh cửa, đôi mắt cô mở to ngạc nhiên.

“Công chúa Alaia, thần đã đến theo lệnh của người đây ạ.”

“Eh? Nhưng ta nhớ là mình có gọi Reios-sama đâu chứ…?”

Alaia chớp mắt liên tục với một vẻ mặt bối rối. Và phản ứng đó cũng làm Koutarou bối rối theo.

“Nhưng… công chúa Charl đến chỗ thần và nói rằng người đang có việc với thần mà.”

“Charl á?”

Koutarou và Alaia quay mặt sang Charl, lúc này vẫn vắt vẻo trên lưng Koutarou. Trong lúc đó, Charl vừa với tay đóng cánh của đằng sau vừa mỉm cười.

“Ta có nói rằng chị ta cho gọi anh hồi nào cơ chứ!?”

“Nhưng…”

“Ta chỉ khơi khơi rằng chị ta cần anh thôi. Anh mới là người tự biên tự diễn hết ra còn gì.”

Nói cách khác, Charl đã cho Koutarou vào xiếc. Lúc này đây cô đang nở một nụ cười rộng đến mang tai như muốn nói rằng ‘anh thua rồi nhé.’

“Charl, Reios-sama đang rất bận mà, em biết chứ?”

“Chính thế ấy, chị à!”

Dù bị nhắc nhở bởi Alaia, Charl không có vẻ gì là sẽ nghe lời chị gái của mình cả, thay vào đó cô tươi cười nhìn hai người.

“Cả chị và Thanh Kị sĩ đều cắm mặt vào công việc thôi. Hồi chạy trốn quân đảo chính trông hai người thảnh thơi hơn đấy! Nếu không nghỉ ngơi thì hai người lăn ra ốm là cái chắc!”

Tuy nhiên lời nói của cô là hoàn toàn nghiêm túc. Charl nắm chặt tay lại và nhìn vào hai người với một vẻ mặt nghiêm túc.

“Charl…”

Alaia đang định sẽ mắng Charl một chút, nhưng sau khi nghe lí do của Charl thì nét mặt của cô dịu lại. Cô không thể mắng Charl vì tội lo nghĩ cho cô và Koutarou được.

Ra là thế à… Giờ nghĩ lại mới nhớ, em mình có thoáng nhắc tới gì đó như là sẽ qua đây chơi mà…

Cũng như Alaia, Koutarou thở phào sau khi biết được ý định của Charl, và cùng lúc đó anh cảm thấy sự chu đáo của cô thật không giống một đứa trẻ chút nào. Khi nhớ lại hồi còn con nít, anh không nghĩ rằng mình có thể làm điều giống như vậy.

“Thôi nào, đứng đứng đực ra nữa, đến chỗ chị ta đi chứ!”

“Như ý người, thưa công chúa.”

Koutarou xốc lại Charl trên lưng và đi tới chỗ Alaia.

Anh muốn tôn trọng cảm xúc chân thành thẳng thắn của cô gái trẻ đó, và đúng là trong Alaia có hơi xuống sức thật. Koutarou tin rằng lúc này cô nên nghỉ giải lao.

“Reios-sama… thế này được chứ ạ?”

Tuy nhiên, Alaia không cảm thấy như vậy. Cô có một vẻ mặt xin lỗi, cứ như là cô đang lo rằng đứa em gái nhỏ của cô đang làm phiền thời gian quý báu của Koutarou vậy.

“Với thần thì không sao đâu. Dù sao đâu cũng là một phần bổn phận của một vệ sĩ mà.”

Khi Koutarou nói vậy, anh chỉ vào ngực mình. Ở đó, một tấm huân chương danh vị làm từ gỗ và len đang đung đưa.

“Huân chương dành cho Thanh Kị sĩ của Forthorthe, Vệ sĩ Siêu quan trọng của Charl và Alaia.”

Đó là một tấm huân chương Charl đã tự làm. Cô cũng đã nhờ Alaia giúp một tay để làm ra nó.

“Reios-sama…”

Trông thấy tấm huân chương được đeo trên ngực Koutarou, một cảm xúc ấm áp lan tỏa khắp cơ thể Alaia.

Một tấm huân chương làm từ gỗ và len rốt cuộc cũng chỉ đáng là một thứ đồ chơi trẻ con. Có thể là nó được làm bởi một người hoàng gia thật, nhưng không có mấy hiệp sĩ lại vui vẻ nhận một tấm huy chương tồi tàn đến vậy. Alaia vui mừng rằng Koutarou là một trong số ít đó.

“… Thế thì giải lao một chút cũng được.”

Alaia bắt đầu cảm thấy dành nhiều thời gian hơn với Koutarou và Charl là điều rất quan trọng.

“Đúng như Charl vừa nói, so với lúc trốn tránh những kẻ truy sát thì bây giờ còn mệt hơn thật.”

“Chị! Thấy chưa Thanh Kị sĩ! Ta nói đúng mà phải không!?”

“Người thật anh mình đó, thưa công chúa Charl.”

“Fufu, anh có thể khen ta nhiều hơn mà, hiệp sĩ của ta.”

“Chúng ta không đọ lại nổi Charl đâu… fufufu…”

Nếu cô nhận ra tấm huân chương đó vào lúc ở một mình với Koutarou, rất có thể cô sẽ buột miệng ra vài điều không thể tin được rồi.

Đó là ý nghĩ đã nảy ra trong đầu Alaia trong lúc Koutarou và Charl đang chuẩn bị trà.

Phần 3: Edit

Phần lớn buổi thưởng trà của Charl, Koutarou và Alaia là dành cho những câu chuyện của Charl.

“…Và thế là, Mary đã ngăn ta lại, chị ấy nói rằng sẽ rất nguy hiểm khi cưỡi một con ngựa to như thế. Và rồi ta vặn lại rằng, thế con ngựa nào thì ta mới của được? Làm gì có con ngựa nào bé hơn con đó chứ. Thế không phải khó tính quá sao!?”

Charl nói về đủ thứ trên đời. Chuyện vui, chuyện buồn, chuyện xưa, chuyện nay, những dự định trong tương lai và mấy chuyện đại loại thế. Cô vừa nói liến thoắng vừa minh họa bằng đôi tay huơ loạn xạ.

“Charl, em vẫn còn quá bé để có thể cưỡi ngựa mà.”

“Thưa Điện hạ, ít nhất hãy thử với một con ngựa tơ đã ạ.”

“Thanh Kị sĩ, anh đang coi thường ta đấy à.”

“Thần nào dám coi thường điện hạ chứ.”

“Thế thì lần sau anh phải cho ta cưỡi ngựa đấy. Như thế thì ta mới tha tội cho anh.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

“Tốt lắm.”

“Fufu.”

Koutarou và Alaia lắng nghe những câu chuyện của cô và thỉnh thoảng góp vui vài câu. Những câu chuyện đó không hẳn là quan trọng, nhưng chúng đã giúp Koutarou và Alaia thư giãn.

Khung cảnh đó vẫn tiếp diễn đến khoảng một giờ sau. Sau khi xả hết những gì trong đầu, Charl, vẫn đang ngồi trên gối Koutarou, liền gật gù hài lòng. Sau đó cô giao phó hoàn toàn cơ thể mình cho Koutarou và chìm vào giấc ngủ với một vẻ mặt thỏa mãn.

“… Có vẻ công chúa đã ngủ say rồi.”

Nhận ra Charl đã ngủ thiếp đi, Koutarou đứng dậy và bế cô một chiếc ghế sofa bên góc căn phòng. Sau khi Koutarou đặt cô xuống ghế, Alaia liền đắp một tấm chăn lên người cô.

“… Cảm ơn ngài, Reios-sama.”

Sau khi chỉnh lại bản tày của Charl đang thò ra khỏi chăn, cô đứng dậy và nhìn vào Koutarou. Cô nhìn anh như nhìn một thành viên trong gia đình, trong ánh cô là một tình yêu chứa chan và sự tin tưởng tuyệt đối.

“…Không, có là gì đâu ạ.”

Koutarou gần như bị hút vào ánh mắt đó, nhưng anh nhanh chóng nhớ ra phận sự của mình. Sau khi liếc qua cánh cửa ra vào, anh thì thầm với Alaia để tránh làm Charl thức giấc.

“…Vậy thì, thưa Điện hạ, cũng đã đến lúc thần xin phép cáo lui rồi.”

Họ đã có một khoảng thời gian nghỉ ngơi, giờ là lúc để trở lại với công việc. Cả Koutarou và Alaia đều có rất nhiều thứ phải làm. Alaia cũng thừa biết điều đó, nhưng cô đã chọn điều ngược lại.

“…Reios-sama, ngài có thể dành thêm chút thời gian không?”

“…Với thần thì được thôi, nhưng…”

“…Vậy thì lối này.”

“…Rõ ạ.”

Theo sau Alaia, Koutarou trở về chiếc bàn với bộ ấm chén đặt bên trên. Cả hai người ngồi xuống đối mặt nhau. Vì chỗ này cách chiếc ghế một khoảng khá xa, họ có thể nói chuyện mà không làm Charl thức giấc. Sau khi liếc qua Charl một lần nữa, Koutarou quay lại nhìn Alaia.

“Công chúa có vẻ dễ ngủ nhỉ.”

“Charl chỉ có thẻ ngủ ngon như vậy khi ở bên ngài thôi, Reios-sama.”

Alaia cũng liếc qua Charl như Koutarou. Tuy nhiên sau khi quay lại nhìn Koutarou, nét mặt cô đã nhuốm màu buồn bã.

“Ta chắc rằng… Reios-sama đã làm em ấy nhớ lại về Phụ thân của mình. Em ấy nương tựa vào ngài cũng như từng nương tựa vào Phụ thân vậy. Dù em ấy không bao giờ nói ra vì sợ ta lo lắng, ta chắc chắn rằng em ấy cũng cô đơn lắm.”

Công chúa cũng cảm thấy cô ơn à… Điều đó cũng hiển nhiên nhỉ…

Koutarou nhận ra những ý nghĩa ẩn giấu trong những lời của Alaia. Alaia cũng đau buồn vì sự thiếu thốn cha mẹ của Charl.

Mình thật bất lực mà. Mình chẳng thế làm được gì cả…

Bản thân Koutarou không có năng lực nào cả. Mới nhìn thoáng qua thì có vẻ Koutarou đang giúp đỡ Alaia và những người khác. Nhưng thực ra thì những thứ đang giúp họ chỉ là những năng lực được vay mượn mà thôi. Và trên hết, anh không thể an ủi Alaia và Charl trong lúc đau buồn. Đã sống một cuộc đời yên bình, Koutarou không thể tìm được một lời an ủi nào cho những cô gái với cha mẹ vừa bị sát hại kia.

Đúng ra thì bản thân Koutarou chẳng làm được gì cả. Anh không thể giúp đỡ Charl và Alaia, con người Koutarou luôn chán nản buồn bã này.

“Vậy nên, Reios-sama.”

Trong khi Koutarou đang chìm sâu trong những suy tư, những lời của Alaia đã đưa anh trở về thực tại.

“Sau khi cuộc chiến này kết thúc, ta muốn ngài tiếp tục ở lại phò tá hoàng gia.”

Alaia đã ngăn Koutarou rời đi chính để nói những lời này, những lời cô không thể nói ra nếu họ không ở một mình.

“Điện hạ…”

Koutarou bị bất ngờ bởi những lời của Alaia. Anh biết rõ hơn ai hết rằng mình không hề có sức mạnh. Và Koutarou vẫn còn một nơi anh phải trở về, còn nhiều việc anh phải hoàn tất.

“Thần sẽ không giúp được gì đâu. Thần tin chắc rằng người cũng hiều rõ mà, thưa Điện ha.”

Koutarou chắc nhẩm rằng từ lúc nào đó trong cuộc hành trình của họ, cô gái thông minh này đã nhận ra rằng thực ra anh không hề có năng lực nào cả.

“Reios-sama…”

Và đó cũng là sự thật. Chứng kiến cách đánh của Koutarou, những vũ khí mà Clan đã sử dụng, Alaia đã hiểu rằng một điều như vậy là hoàn toàn có khả năng. Koutarou đã nhận ra điều đó do lúc này đây Alaia vẫn không phản bác lại những lời đó.

“Thần không hề mạnh mẽ. Thần có thể cầm kiếm chiến đấu cũng nhờ sức mạnh có được từ rất nhiều người. Nhưng ngay cả những sức mạnh ấy cũng có giới hạn. Dần dần thần sẽ mất đi những sức mạnh đó và trở lại thành một đứa con trai yếu đuối. Và một khi điều đó xảy ra, thần sẽ chỉ làm khó người thôi, thưa điện hạ.”

Khả năng thao túng linh lực Sanae đã trao cho anh giờ đây đang ngày càng yếu hơn. Sanae đã khai thông những huyệt mạch trong cơ thể Koutarou để anh có thể sử dụng năng lực ấy, nhưng sau khi bị chia tách khỏi cô, năng lực đó đang dần dần biến mất.

Và cũng không phải bộ giáp của Theia sẽ hoạt động mãi mãi. Vào thời đại này, không có nơi nào anh có thể tìm những linh kiện để bảo trì nó được. Clan đang cố hết sức với mọi vật liệu mình có, nhưng dần dần cô sẽ dùng hết chúng và không thể tiếp tục bảo trì bộ giáp nữa.

Dó là nguyên nhân Koutatou tìn rằng rồi anh sẽ phải chia tay Alaia và mọi người, giống như Thanh Kị sĩ thật vậy. Trước hết là những năng lực anh đang sở hữu thật sự rất nguy hiểm, anh không muốn chúng trở thành những mầm mống của xung đột. Vì bản thân Koutarou không hề mạnh mẽ, đó là lựa chọn duy nhất của anh.

“Reios-sama, với Charl thì ngài mạnh hãy không cũng đâu có quan trọng. Em ấy quý mến ngài là vì con người của ngài thôi.”

Alaia trả lời sau khi hiểu rõ mọi uẩn khúc.

Charl không hề gắn bó với Koutaorou vì sức mạnh của Thanh Kị sĩ. Chỉ đơn giản là cô yêu chính con người anh. Đó là lí do cô trao cho anh tấm huân chương đó.

“Và em ấy quý mến ngài cũng vì ngài vẫn đeo tấm huân chương đó trên ngực đấy.”

Tấm huân chương danh vị vẫn được gắn vào giáp ngực của Koutarou. Charl yêu quý Koutarou bởi vì con người anh là thế, bởi vì cô hiểu rằng anh đã thấu hiểu những cảm xúc của cô.

“Và sự thật đó cũng đúng với cả ta nữa. Nếu không gặp được ngài, ta làm sao có thể nói cười vui vẻ được như thế này.”

Alaia cũng có cách nghĩ giống với Charl. Koutarou có sức mạnh thế nào cũng được, sự giúp đỡ về mặt tinh thần của anh quan trọng hơn rất nhiều. Đã không ít lần Alaia cảm thấy hụt hẫng chán nản. Nhưng lần nào cũng vậy, những lời nói của Koutarou, sự hiện diện của anh, những điều đó đã giúp cô vững bước. Vậy là một hiệp sĩ mạnh mẽ thôi sẽ không thể bảo vệ được Alaia. Điều đó chỉ khả thi là bởi vì Koutarou là chính con người của anh.

“Xin hãy tự tin hơn về bản thân đi. Reios-sama, nếu ngài vẫn giữ vững lời thề của mình thì dù có trở thành một người bình thường đi nữa, ngài vẫn sẽ là người hiệp sĩ ta tuyệt đối tin tưởng đến ngàn kiếp sau.”

Thanh kiếm là linh hồn của một hiệp sĩ. Tuy nhiên, thời thề chứa đựng trong thanh kiếm đó còn quan trọng hơn chính thanh kiếm. Vậy nên dựa vào đó, không thể nghi ngờ rằng với Alaia, Koutarou chính là người hiệp sĩ Forthorthe mạnh nhất.

“Điện hạ… thần thật không dám nhận những lời khen đó.”

Sauk hi hiểu được tấm lòng Alaia, Koutarou vui mừng tưởng như phát khóc lên được. Điều Alaia và Charl cần không phải là sức mạnh thuần thúy, mà là con người anh. Những lời lẽ đó đã giúp Koutarou thoát khỏi nỗi cắn rứt về sự bất lực của mình.

“Điện hạ, thần sẽ trân trọng những lời khen đó đến ngàn kiếp sau.”

“Vậy thì…”

Nét mặt Alaia bừng sáng và cô nhẹ nhàng đứng dậy. Với cô, việc có Koutarou ở bên cạnh hay không là một vấn đề vô cùng quan trọng.

“Xin thứ lỗi, thưa Điện hạ. Thần không thể làm thế được.”

Tuy nhiên, Koutarou chỉ lắc đầu mà thôi. Đó là tất cả những gì anh có thể trả lời.

“R-Reios-sama…?”

Alaia ngồi sụp xuống ghế, hai mắt mở to. Đôi mắt ngấn nước đó như đang nỏi Koutarou vì sao lại không ở bên cô được.

“Thần cũng có một nơi phải trở vì. Và thần cũng có một lời hứa, không, một lời thề cần phải hoàn thành.”

“Một lời thề…”

Người hiệp sĩ mạnh nhất, người hiệp sĩ Alaia và Charl hằng mong muốn, là một hiệp sĩ luôn cố hết sức thực hiện lời thề của mình. Và vì vậy, Koutarou phải trở về bằng mọi giá.

Koutarou đã có rất nhiều lời hứa và lời thề. Anh đã quyết định sẽ giúp kì sát hạch của Theia thành công. Anh đã hứa với Kiriha là họ sẽ cùng nhau tìm ra mối tình đầu của cô. Anh cũng định sẽ tốt nghiệp Cao trung cùng với Yurika. Anh không thể để Sanae lại một mình được. Và anh đã cùng thề với những cô gái xâm lược, với CLB Kịch; rằng họ sẽ đưa vở kịch đến thành công.

Do rất nhiều lời hứa và lời thề đó, Koutarou không thể ở lại đây mãi được. Nếu Alaia và Charl mong muốn một hiệp sĩ mạnh nhất, nếu Koutarou chính là người hiệp sĩ mạnh nhất đó, anh nhất định phải trở về với những kẻ xâm lược.

“Ra vậy…”

Sức lực như rời khỏi cơ thể Alaia khi cô tựa người vào ghế. Sự thất vọng của cô là rất lớn.

Tuy nhiên, Alaia hiểu rõ những điều Koutarou vừa nói. Hành động của anh luôn dứt khoát, luôn luôn là vậy. Đó là lí do Alaia yêu Koutarou. Và phần cô yêu nhất ở anh chính là lí do anh phải rời đi. Chính vì vậy cô không thể ngăn anh lại được.

“Thần rất xin lỗi, thưa công chúa Alaia.”

“Không sao đâu. Thế mới đúng là ngài chứ, Reios-sama…”

Alaia tuyệt vọng cố ngăn dòng nước mắt lại và mỉm cười với Koutarou. Cô không hề muốn trở thành một gánh nặng với anh chút nào.

“Vậy… vậy đổi lại, xin hãy nói cho ta một điều.”

Alaia có kìm lại sự buồn bã và tình yêu với Koutaoru. Tuy nhiên, những cảm xúc cô đang không thể kìm hãm đấy đã thoát ra dưới dạng một câu hỏi.

“Bất cứ điều gì ạ.”

Koutarou cũng định sẽ thành thật trả lời mọi câu hỏi của cô. Anh không muốn nói dối Alaia chút nào. Phải chăng đấy chính là sự kiên trung?

“Xin thứ lỗi vì ta sẽ lặp lại một câu hỏi ta từng hỏi rồi.”

Alaia nhìn thẳng vào Koutarou và cất tiếng.

“Tấm phù hiệu hoàng gia khắc trên tấm giáp ngực, tướng mại, khí chất và trái tim quý tộc kiêu hãnh ấy. Không thể phủ nhận rằng ngài là một hiệp sĩ đích thực của Forthorthe.”

“Công chúa Alaia…”

Đó là những lời Alaia đã hỏi anh lúc họ mới gặp nhau. Đã vài tháng trôi qua kể từ đó, nhưng Koutarou vẫn nhớ rõ từng câu chữ một. Đó là một sự kiện gây cho anh rất nhiều ấn tượng sâu lăng.

“Nhưng… nhưng ta không thể nhận ra tấm phù hiệu trên chuôi kiếm của ngài. Rốt cuộc ngài là người phương nào?”

Alaia muốn biết Koutarou đến từ đâu, và nơi anh sẽ trở về. Nếu anh không thể ở bên cô, ít nhất thì cô muốn biết được đích đến Koutarou.

“Thần…”

Koutarou thoáng lưỡng lự. Nhưng không phải là vì anh băng khoăn có nên nói ra sự thật hay không mà bởi vì anh đang nghĩ xem nên giải thích thế nào để tránh cô khỏi hiểu lầm. Sau khi suy nghĩ một hồi, anh nhìn ra của sổ, hướng lên bầu trời.

“Thần đến từ phía bên kia bầu trời, từ lãnh địa của cách vì sao kia.”

Qua khung cửa sổ anh có thể nhìn thấy bầu trời chiều tà nhuốm đỏ, và ngôi sao đầu tiên bắt đầu tỏa sáng. Đó không phải là Trái Đất, nhưng ánh nhìn của Koutarou và Alaia đều ghim chặt vào đó.

“…lãnh địa của… những vì sao…”

Đó cũng là điều Alaia đã nghi ngờ từ lâu. Mỗi lần nhìn lên bầu trời, Koutarou đều có một vẻ mặt vô cùng hoài niệm. Dù luôn lờ mờ nhận ra được sự thực đó, cô vẫn sững sờ khi được nghe tận tai.

“Và…”

Koutarou tháo thanh kiếm vẫn đang trong vỏ khỏi thắt lưng và cho Alaia nhìn tấm phù hiệu khắc trên chuôi.

“Thanh kiếm này được trao cho thần bởi công chúa Theiamillis Gre Mastir Sagurada von Forthorthe. Phù hiệu này không phải là phù hiệu hoàng gia mà chỉ là huy hiệu cá chân của công chúa Theiamillis.”

“Mastir…”

Nét mặt Alaia bỗng thay đổi, một phần trong cái tên Koutarou vưa nói ra làm cô bối rối.

“Không thể… Làm gì có ai mang tên Theiamillis trong gia tộc Mastir này cơ chứ.”

Hiện giờ, chỉ còn hai người sống sót trong gia tộc Matir, Alaia và Charl. Và vì thời đại này, gia đình hoàng gia vẫn chưa phân tách, Alaia và Charl là hai người duy nhất có huyết thống hoàng gia. Vậy nên Đệ thất công chúa từ gia tộc Mastir, Theiamillis, không thể tồn tại được.

“Nhưng mà có đấy ạ. Mà thực ra là 2000 năm sau cơ…”

“2000… năm…”

Những lời không thể ngờ của Koutarou đã một lần nữa làm Alaia bàng hoàng. Nếu cô thừa nhận việc một người công chúa tên Theiamillis có tồn tại vào 2000 năm sau, điều đó cũng có nghĩa là cô phải chấp nhận một vấn đề vô cùng lớn. Và với những suy nghĩ luân thường của Alaia, điều đó hoàn toàn là hoang tưởng.

“Đúng vậy đấy, công chúa Alaia. Thần là người đến từ tương lai 2000 năm sau.”

Tuy nhiên Koutarou đã nói ra điều Alaia vừa coi là không thể đó.

Phần 4: Edit

Sau đó, Koutarou đã kể cho Alaia tất cả mọi thứ. Mọi chi tiết về việc làm sao anh đến được đây đều được anh nói hết không chút giấu diễm.

Anh kể hết cho cô làm thế nào anh gặp Theia, cái cách sau trận đấu đầu tiên họ đã chung sống thế sao, và cuối cùng trở thành bạn bè ra sao. Anh kể hết làm thế nào mà trong cuộc chiến với Clan, anh đã bị đưa đến thời đại này. Anh kể hết làm thế nào anh lại xen vào lần gặp mặt của cô với Thanh Kị sĩ và làm sao anh lại phải hành xử như một người thay thế trong khi hợp tác với Clan tìm lại Thanh Kị sĩ thật.

Koutarou đã xoay sở để kể được hết cho Alaia, dù gặp không ít khó khăn. Bản thân anh cũng không nắm chắc được chuyện gì đã xảy ra, còn Alaia thì gần như không biết gì về khoa học. Vào lúc anh truyền đạt lại được hết cho Alaia, đồng hồ đã chỉ gần đến 12h rồi.

“Là vậy đấy… thần còn không phải một hiệp sĩ thật sự nữa. Thần chỉ là một học sinh bình thường, không có sức mạnh. Thần không phải là một người quý tộc mà chỉ là một thường dân thôi.”

Để kết thúc cậu chuyện, Koutarou hé lộ thân phận thật của mìn. Đó là việc bản thân anh không có bất kỳ sức mạnh nào, anh chỉ là đang mượn sức mạnh từ những người khác mà thôi. Đó là một thực tại khắc nghiệt mà anh phải đối mặt. Anh phải thú nhận với người mình quý trọng nhất rằng mình chỉ là một đứa con trai vô dùng. Nhưng đồng thời Koutarou cũng thấy nhẹ lòng. Thế này thì anh không còn phải nói dối Alaia nữa.

“Ngài nói sai rồi.”

Tuy nhiên Alaia gường cười và lắc đầu.

“Không thể phủ nhận ngài là một hiệp sĩ, đúng vậy. Tình cảm mà Theiamillis dồn vào trong thanh kiếm đó là sự thật mà. Vì cả hai đều là công chúa nên ta biết mà.”

Alaia rất tự tin dù chưa từng gặp cô gái tên Theiamillis đấy, nhưng vì họ đều là những công chúa, cô có thể hiệu được cảm xúc đã được dồn trong thanh kiếm và bộ giáp ấy. Rất có thể cô ấy cũng hết lòng tin tưởng Koutarou như Alaia, và cũng có thể là yêu anh sâu nhiều như cô vậy. Alaia tin rằng chính tấm huy hiệu hình đóa hoa hoàng kim khắc trên chuôi kiếm cùng tước hiệu ‘Thanh Kị sĩ của Theiamillis’ khắc trên tấm giáp ngực đã minh chứng cho điều đó.

“Cái thể loại công chúa nào lại đi trao thanh kiếm được chế tạo nhân ngày mình sinh ra cho một người con trai tầm thường chứ? Nếu ngài thật sự tầm thường như vậy, cô ấy chỉ cần đưa cho anh mấy thanh kiếm đầy rẫy ngoài chợ là được rồi.”

“Nhưng―”

“Mà dù có thế thật đi chăng nữa…”

Alaia đưa tay lên ngực và mỉm cười với Koutarou. Nụ cười đó đẹp đến nỗi Koutarou quên bắng mất mình định nói những gì.

“Ta và Charl đã sắc phong cho ngài với danh nghĩa hoàng gia Forthorthe.”

Alaia chỉ vào tấm huân chương danh vị trên ngực Koutarou.

“Rằng ngài là Thanh Kị sĩ của Forthorthe.”

Tấm huân cương trên ngực Koutarou được làm bởi Alaia và Charl, và dù trông giống một thứ đồ chơi, những câu chữ sau đã được khắc trên đó.

“Huân chương dành cho Thanh Kị sĩ của Forthorthe, người Vệ sĩ Siêu quan trọng của Charl và Alaia.”

Một khi còn đeo thứ đó trên ngực, thì dù từng chỉ là một thường anh, Koutarou cũng đã là một hiệp sĩ thực thụ, được thừa nhận bởi cả Alaia và Charl.

“Ngài hãy tự hào nhé. Rằng mình là một hiệp sĩ thực thụ, được thừa nhận bởi bốn vị công chúa của Thánh Đế quốc Forthorthe.”

Alaia, Charl, Theia và Clan.

Đã có bốn vị công chúa công nhận Koutarou là một hiệp sĩ. Dù là trong cả lịch sử Forthorthe đi nữa, đây là một sự kiện có một không hai.

“Clan thì thần không chắc cho lắm…’

Koutarou mỉm cười và xuống nước. Nếu Alaia đã tuyên bố rằng anh là một hiệp sĩ, Koutarou không còn cách nào khác ngoài việc chấp nhận. Tấm huân chương danh vị được trao bởi Charl vẫn còn đây nữa. Vậy anh chỉ thắc mắc về phần Clan thôi.

“Clan-sama cũng đã thừa nhận anh rồi. Ta chắc chắn đấy.”

Alaia nhớ lại lúc Koutarou và Clan chiến đấu với Ma Đạo Binh. Lần đó Clan đã hô to rằng.

“Đây là sắc lệnh chính thức từ hoàng gia. Hỡi hiệp sĩ của Forthorthe, hãy làm tròn bổn phận của mình!”

Lúc đó Alaia ở cách khá xa và khó nghe được sự việc, nhưng cô vẫn nhớ rõ từng từ đó. Chúng là những từ sẽ không bao giờ được nói ra nếu Clan không công nhận Koutarou là một hiệp sĩ.

“…Điện hạ…”

Koutarou thật sự cảm thấy hạnh phúc vì một người tuyệt vời như Alaia lại tin tưởng anh nhiều đến thế. Điều duy nhất còn là anh chạnh lòng là việc anh chỉ là người thay thế cho Thanh Kị sĩ. Nếu không bị vướng bận vì việc đó có lẽ anh đã nhảy cẫng lên vì vui rồi.

“Nhưng, thật vậy… Nếu ngài đã có những lời hứa và lời thề với mọi người tại quê nhà… thì ngài phải quay trở về thôi.”

Alaia cũng cảm thấy hạnh phúc. Cô cảm nhận được rằng Koutarou đã tiết lộ mọi thứ cho cô bởi vì anh coi cô là một người lãnh đạo thật sự. Cô không thể giữ Koutarou bên mình, nhưng điều đó khiến cô thấy hạnh phúc.

“…Người tin vào câu chuyện khác thường như vậy sao, thưa công chúa?”

Koutarou không thể giấu nổi sự bối rối. Anh không nghĩ rằng cô lại tin vào câu chuyện ‘thời gian vô tận, không gian vô biên’ như thế.

“Một người công chúa không tin tưởng hiệp sĩ của mình thì sao có thể cai quản được một đất nước chứ.”

Tuy nhiên Alaia vẫn tin anh. Nếu không có Koutarou, cô không thể tiến xa được thế này. Vậy nên cô sẽ tin vào mọi điều anh nói, dù đó là chuyện mặt trời sẽ biến mất vào ngày mai đi chăng nữa.

“…Người quá coi trọng thần rồi.”

Nếu cô đã tin tưởng anh đến thế, Koutarou còn làm gì khác được nữa chứ. Dù anh có là người thật hay kẻ thay thế, anh vẫn hạ quyết tâm bảo vệ Alaia khỏi Maxfern.

“Chỉ là… xin ngài hãy nói cho ta biết một điều cuối cùng, Reios―”

Alaia đang chuẩn bị hỏi Koutarou câu hỏi cuối, nhưng sau đó cô chợt nhớ ra mình còn một câu hỏi nữa cần câu trả lời. Alaia mỉm cười và quyết định sẽ hỏi điều đó trước.

“Trước đó thì, ngài hiệp sĩ, xin hãy cho ta biết quý danh của ngài?”

Một lần nữa, đó là những từ Alaia đã nói ra vào lần đầu tiên họ gặp mặt.

Koutarou đã nói với Alaia rằng anh không phải Thanh Kị sĩ thật sự, và cô đã tin lời anh. Và thế là cô nhận ra mình không biết tên thật của Koutarou.

“Thần thật vô phép quá. Tên thần là―”

Và để đáp lại, Koutarou cũng dùng đúng những từ ngữ anh đã dùng vào ngày ấy, chỉ có một điểm khác biệt duy nhất.

“Tên thần là Koutarou. Satomi Koutarou. Thần xin thề trước thanh kiếm này rằng thần nhất định sẽ bảo vệ người.”

Không như lần trước, Koutarou đã nói ra tên thật của mình. Nhưng anh vẫn thề trước thanh kiếm như lần ấy. Và lần này cảm xúc đằng sau lời thề đó còn mãnh liệt hơn, mãnh liệt hơn rất nhiều.

“Koutarou-sama… vậy ra ngài tên là Koutarou-sama…”

Đó một cái tên ngoại quốc chưa từng có ở Forthorthe. Alaia phải nhắc lại vài lần vì không quen với cái tên ấy.

“Thần thật lòng xin lỗi vì đã dùng một cái tên giả suốt thời gian qua.”

“Cũng từng có lần ta gọi mình là Cigna mà, coi như chúng ta huề nhau còn gì.”

“Hahahaha, đúng là từng có chuyện như vậy nhỉ…”

Đó là khoảng thời gian buổi vũ giữa Lễ hội Mùa gặt.

Sự kiện đó chỉ mới vài tháng trước thôi, nhưng đã có rất nhiều chuyện đã xảy ra từ lúc ấy, làm cho quãng thời gian đó tưởng như mấy năm vậy. Nhưng đó là những ký ức quý báu họ không thể nào quên.

“Vậy thưa Điện hạ, câu hỏi cuối cùng của người là gì?”

Koutarou và Alaia đều đang mim cười. Đó chính là nụ cười họ từng có vào buổi khiêu vũ đêm đó. Và kể từ đó, cảm xúc của họ đã đan cài lẫn nhau.

“Đó là―”

Alaia mỉm cười và đặt tay lên trước ngực. Sau đó cô thì thầm với Koutarou với giọng hết sức dịu dàng.

“Nếu ta là người đến gặp ngài trước… nếu ta là người mở lời trước… thì ngài sẽ làm gì, Koutarou-sama?”

Alaia biết rằng cái ‘nếu’ đó không hề tồn tại và chưa từng xảy ra.

Nhưng, đó là ‘nếu’.

Nếu cô gặp Koutarou trước mọi người khác? Liệu Koutarou có ở lại đây với cô không?

Cô cũng biết rõ rằng đó là một câu hỏi ngu ngốc, nhưng cô vẫn không thể kìm nén lại được. Alaia đã yêu Koutarou đến như vậy đấy.

“Nếu chuyện đó xảy ra… rất có thể thần sẽ ở phụng sự người suốt cả cuộc đời này…”

Đó là điều Koutarou thực sự tin tưởng. Anh không nề gì việc thề trung thành với Alaia. Cô là một người công chúa tuyệt vời khiến anh không thể chối từ. Và anh cũng đã có rất nhiều kỷ niệm với cô. Tình cảm của anh với cô cũng gần giống như với những cô gái xâm lược kia vậy.

“Koutarou-sama, lần sau xin hãy đến với ta đầu tiên nhé…”

Alaia đã có thể thỏa mãn. Cô đã biết được rằng Koutarou rời đi chỉ vì cô là người đến sau chứ không phải vì cảm xúc của cô không truyền đạt được tới anh.

“Như ý người, thưa công chúa…”

“…Koutarou-sama…”

Nhưng dù vậy, nước mặt vẫn chảy trên má Alaia.

Cô đã hiểu rõ mọi thứ. Nhưng dù hiểu rõ mọi thứ, cô vẫn không thể ngăn lại hàng nước mắt của mình.

Hỏa Long Đế, Alunaya Edit

Phần 1: Edit

Cũng như trên Trái Đất, trên hành tinh Forthorthe cũng có rất nhiều loại sinh vật.

Nhìn qua thì chúng có vẻ tương tự những sinh vật trên Trái Đất thật. Bởi vì sinh quyển của mỗi hành tinh, trong khi vẻ ngoài khá giống nhau, những tính trạng cụ thể lại khác nhau hoàn toàn. Một ví dụ điển hình là loài ngựa. Ngựa trên Forthorthe có sừng và mọc nhiều lông mao hơn.

Còn có rất nhiều loài quái thú lớn đến hơn chục mét. Dù số lượng của chúng đã suy giảm khá nhiều qua năm tháng do sự biến đổi khí hậu, chúng vẫn còn hoàng hành bên dưới mặt đất, và thỉnh thoảng lại đe dọa cuộc sống của người dân.

Nhưng sinh vật người ta sợ hãi nhất trong số những loài quái thú khổng lổ đó có lẽ là loài rồng. Giống như khủng long trên Trái Đất, loài rồng ở đây đứng đầu chuỗi thức ăn. Rồng là những loài bò sát khổng lồ lớn lên không ngừng qua từng năm, và rất nhiều con đã cao hơn chục mét. Có nhiều cá thể được mệnh danh là Tổ Long đến từ vài loài rồng khác nhau, những con rồng đó thậm chí còn cao hơn 30 mét. Chúng có thể tự do di chuyển thân thể khổng lồ đó, và với những chiếc móng sắc nanh nhọn, chúng tiêu diệt là xé xác mọi kẻ thù.

Tuy nhiên, người ta sợ loài rồng không chỉ vì kích thước của chúng. Vẫn có nhiều sinh vật còn to hơn chúng. Không, có hai lý do vì sao loài rồng lại bị kinh sợ như thế. Đầu tiên là vì chúng có thể bay bất chấp kích thước không tưởng đó. Và thứ hai là chúng có thể khạc ra một luồng khí đặc biệt.

Những con rồng đều có đôi cánh rộng trên lưng, hình dạng của chúng khá giống với loài Thằn lằn sầm trên Trái Đất. Bằng những đôi cánh đó, chúng có thể tự do bay lượn trên bầu trời. Chúng khá là linh động bất chấp hình dáng cục mịch đó. Tất nhiên là chỉ những đôi cánh thôi sẽ không đủ để nâng cơ thể nặng nề của chúng lên, vậy nên chúng dùng cả ma lực trong cơ thể nữa. Nói cách khác, dù rất hạn chế, chúng là những pháp sư thực thụ.

Cũng còn một trường hợp khác trong đó loài rồng dùng ma thuật. Đó là khi chúng tấn công dùng hơi thở đặc biệt của mình. Phần lớn chúng có thể phun lửa, nhưng cũng có một số con có thể phun băng, khí độc hoặc axit nữa. Hơn thở đặc biệt đó có đủ muôn hình vạn trạng, và thỉnh thoảng lại có những con rồng phun ra một thứ đáng ngạc nhiên. Người ta có thể đoán được con rồng đó phun ra thứ gì dựa vào màu sắc của nó. Nếu người nó màu đỏ thì thướng nó sẽ phun lửa, nếu là trắng thì sẽ phun băng, v.v

Hỏa Long Đế, Alunaya, được nhắc tới trong huyền thoại về Thanh Kị sĩ chính là một trong số những con rồng đó.

Cơ thể khổng lồ của nó dễ dàng cao hơn hai chục mét, và nó có thể bay vút lên trời như một chiếc phản lực. Tuy nhiên chuyển động của nó không hề cứng nhắc như chiếc phản lực mà uyển chuyển như một con chim ưng hay đại bàng. Và hơn hết, con Tổ Long này có thể phun ra những quầng lửa nóng đến nỗi có thể được coi là những luồn plasma.

Và thế là, khi con rồng này xuất hiện phía chân trời và có vẻ hướng đến Raustor, cả pháo đài xôn xao hẳn lên. Phần lớn Quân đội Cách mạng chính quy Forthorthe là những người lính xung phong. Chưa từng trải qua bất kỳ sự tập huấn chính thức nào, họ đều đang đứng đó bủn rủn chân tay. Họ điều biết loài rồng đáng sự đến nhường nào, và vũ khí thời đại này gần như không thể hạ một con rồng được. Giống như một thiên tai, khi một con rồng xuất hiện, họ phải đi di tản chờ nó đi qua.

“Bertorion, tệ lắm rồi!”

Sau khi nhận được báo cáo từ quân thám sát, Flair lao vào căn phòng của Koutarou trong trại lính. Mặt trời vừa lên, và Koutarou cũng vừa mới ngủ dậy và đang thay dở quần áo.

“Flairhan-dono?”

Vào lúc Flair ló vào, Koutarou đang ở trần và anh đang chuẩn bị mặc một chiếc áo phông vào. Thường thì Flair, với sự bẽn lẽn đang ngạc nhiên trong mấy chuyện thế này, sẽ chạy ào ra khỏi phòng với một khuôn mặt ửng đỏ sau khi nhìn thấy cảnh đó. Nhưng bây giờ không phải lúc cho mấy chuyện đó, và hiện cô đang rất hoang mang.

“Một con rồng! Một con rồng đang tấn côn đấy! Cứ thế này chúng ta sẽ bị tiêu diệt trước khi có thể chạm trán với quân đảo chính mất!”

“Một con rồng ư!? Cái thể loại gì―không, phải ròi, nếu đến vào lúc này thì hẳn đó là Alunaya rồi!!!”

Koutarou bối rối trong thoáng chốc khi nghe rằng một con rồng xuất hiện, nhưng anh lập tức nhớ ra việc này cũng có trong kịch bản của Theia. Hỏa Long Đế, Alunaya. Con rồng màu lửa Yurika đã từng thủ vai.

“Tình hình thế nào rồi!”

Koutarou mặc vội chiếc áo vào người và hỏi Flair. Giờ không phải lúc để thảnh thơi ăn mặc; anh phải nhanh chóng sẵn sàng cho chiến đấu.

“Những binh canh phòng đã phát hiện một con rồng đỏ đang bay về phía này! Bởi vì khoảng cách còn xa họ không thể biết chắc được nó lớn đến đâu, nhưng với tốc độ đó thì nó sẽ đến đây nhanh thôi!”

Từ tháp canh phòng, đường chân trời trải rộng đến khoảng vài chục kilomét. Nếu con rồng đó nhanh như chim ưng hay đại bàng, hay còn hơn thế, nó sẽ đến pháo đài này trong vài phút nữa.

“Được rồi! Cô cứ đi trước đi, Flarhan-dono, sẵn sang binh sĩ để ứng phó nhé! Tôi chuẩn bị xong rồi sẽ đến ngay!”

“Tốt! Nhớ ra càng nhanh càng tốt đấy!”

Flair nhanh chóng chạy ra mà không nói thêm câu nào nữa. Thời gian không cho phép khi một con rồng đang bay tói.

“Cậu nghe rõ rồi chứ, Clan!?”

Sau khi thay quần áo xong, Koutarou nói với Clan đang ở bên kia tấm rèm. Vừa nói anh vừa chạy về phía bộ giáp dựa bên bức tường. Anh chạm vào phần tay phải bộ giáp làm nó mở ra, cứ như đang chào đón anh vậy.

“Rồi! Ta biết rồi nó cũng sẽ đến mà, nhưng đúng lúc này mới chết chứ!”

Clan cũng đang nhanh chóng chuẩn bị quần áo phía bên kia rèm. Nếu Alunaya mạnh đúng như huyền thoại kể lại, nó sẽ quá sức đối với những binh sĩ bình thường. Cách duy nhất để đối đầu với Alunaya là để Koutarou và Clan chặn đi lên tuyến đầu.

“Chúng ta vừa mới chiếm được pháo đài này xong mà…”

Koutarou bước vào bộ giáp, tỏ vẻ cay đắng.

Quân đội Cách mạng Forthorthe vừa mới chiếm được pháp đài Raustor vào hôm kia. Họ vẫn đang bận bịu với việc chuẩn bị nhân vật lực cho trận chiến sắp tới. Và vì vậy những binh sĩ không được nghỉ ngơi đầy đủ kẻ từ lúc chiếm được pháo đài. Đây là thời điểm tồi tệ nhất cho một vụ tấn công. Và còn tệ hơn nữa, kẻ thù của họ là thứ người Forthorthe sợ hãi nhất, một con rồng. Nếu còn chần chừ, thương vong có thể sẽ không kể xiết.

“Này Clan.”

Sauk hi Koutarou đóng bộ giáp lại và cố định lại nhiều bộ phận khác, anh khởi động hệ thống lên. Vừa ra lệnh cho hệ thống phân tích kẻ thù, anh vừa gọi Clan.

“Cậu có nghĩ bộ giáp này có thể cân được con rồng đó không?”

“Ta không rõ nữa.”

Clan trả lời Koutarou và bước ra khỏi tấm rèm. Cô đã vác sẵn một khẩu súng trường lớn, và đang tiến tới chỗ Koutarou sau khi cầm thanh Saguratin đang dựa trên tường lên.

“Số lượng cá thể rồng giảm dần do sự biến đổi khí hậu, vậy nên đến thời đại của chúng ta, không có bất kỳ một cuộc trán với Tổ Long nào được ghi nhận cả. Cũng có một vài báo cáo về việc sống sót sau khi chạm trán với vài con rồng nhỏ, nhưng…”

“Vậy là cũng chẳng ăn thua gì với con quái vật này à…”

Bộ giáp đang chiếu một hình ảnh 3D trên không trung cùng với những thông tin khác. Cộng với những thông tin từ thiết bị quan trắc tự hành của Clan, bộ giáp báo lại chi tiết về thứ đang bay về phía họ.

“Dài 26 mét, tốc độ bay 198 km/h. Cảnh báo, phát hiện mật độ năng lượng cao, có thể là một vũ khí năng lượng, xin hãy cảnh giác. Phát hiện nhiễu động không gian. Xin hãy thẩn thận lúc tấn công.”

Báo cáo không có gì ngoài những tin xấu. Theo như AI trong bộ giáp, trừ tốc độ ra thì mọi thứ của nó đều lên tới múc độ của một chiến đấu cơ. Cơ may thắng của họ không hề cao chút nào, đâu không phải một đối thủ dễ dang với họ.

“Thật không may là đúng vậy đấy.”

Clan gật đầu và đưa Saguratin cho Koutarou. Vẻ mặt của cả hai người đều rất nghiêm túc.

“Cảm ơn nhé.”

Koutarou đeo Saguratin vào thắt lưng và đi về phía cửa với Clan ngay đằng sau.

“Đây là thời khắc của sự thật rồi đây.”

“Chúng ta có thể trở về thế giới hiện tại của mình không đều phụ thuộc cả vào trận đánh này đấy.”

Clan tin rằng Koutarou chính là Thanh Kị sĩ thật sự, nhưng cũng không hẳn là cô có bất kỳ bằng chứng gì cho việc đó. Trong kịch bản của Theia, Thanh Kị sĩ đã chiến thắng Alunaya, nhưng cô không rõ liệu Koutarou có thể làm được như vậy không.

Nếu họ thất bại, lịch sử sẽ thay đổi rất lớn. Và nếu như thế, cơ hội để Clan và Koutarou trở về thế giới cũ của mình gần như là không thể. Tất nhiên cũng có khả năng họ sẽ chết trong cuộc chiến này mà không có cơ hội để thử quay về nữa.

“…Này, vị thần của các cậu được gọi là gì ấy nhỉ?”

“Nữ thần Khởi nguyên.”

“Vậy thì hãy cầu nguyện vị thần đó phù hộ cho chiến thắng của chúng ta đi.”

“Ta thì không vấn đề gì… nhưng sao bỗng dung nổi hứng lên thế?”

Trong mắt Clan, Koutarou không phải là người tín ngưỡng cho lắm. Vậy nên việc anh cầu xin sự phù hộ của thần thánh là một bất ngờ lớn với cô.

“Tôi cảm thấy ta nên làm mọi thứ có thể đi, dù có là cầu nguyện đi nữa.”

Nếu chỉ có số mệnh của họ ở thế ngàn cân treo sợi tóc, Koutarou có thể sẽ không cầu nguyện đâu. Tuy nhiên, nếu là để bảo vệ Alaia và những người khác, anh sẽ làm tất cả những gì có thế. Anh quý trọng Alaia và bạn bè cô đến vậy đó.

“…Ta hiểu ý cậu rồi. Ta cũng sẽ cầu nguyện với cậu. Nhưng nhớ phải nghiêm chỉnh trước mặt binh sĩ đấy.”

“Rồi rồi. Thế nên tôi mới hỏi cậu mà.”

“Không hiểu như có phải là cậu tin tưởng tôi hay là gì nữa…”

Hai người mỉm cười với nhau và nhanh chóng bước ra khỏi trại lĩnh. Hỏa Long Đế đang không còn xa nữa.

Phần 2: Edit

Vào lúc Koutarou và Clan bước ra ngoài, con rồng đã đủ gần để có thể nhìn thấy bằng mắt thường.

“Vậy ra đó là Hỏa Long Đế Alunaya à…”

“Trông đúng là to thật…”

Cả hai đều bất giác nín thở khi nhìn vào cơ thể đồ sộ của Alunaya.

Cái thứ đó đúng là một trời một vực với bộ đồ của Yurika…

Hàng thật ở đây đúng là số má hẳn so với con rồng xuất hiện trong vở kịch. Xứng với cái tên Hỏa Long Đế Alunaya, Koutarou có thể cảm thấy sự gay cấn của trận chiến sắp tới.

“Bertorion, không thể chắc được liệu những vũ khí trên pháo đài này có làm nó xước da không nữa…”

Có khá nhiều máy bắn tên và máy bắn đá được xây trên pháo đài để có thể giữ kiềm chế kẻ địch tấn công và phá hủy những vũ khí công thành trước khi được triển khai. Tuy nhiên chúng lại không hiệu quả lắm với một đối thủ biết bay.

“Vậy là chúng ta tự lực gánh sinh hả…”

“Và phải càng nhanh càng tốt nữa.”

Đúng với tên gọi của nó, Alunaya phun ra những quầng lửa nóng rực. Nó có thể thiêu rụi cả pháo đài và thị trấn. Nếu chuyện đó xảy ra, mọi chiến thắng sẽ chỉ là vô nghĩa. Họ phải hạ Alunaya trước khi nó đến được đây.

“Kou… không, Reios-sama!”

“Thanh Kị sĩ!”

Đúng lúc đó Alaia xuất hiện phía trước tổng hành dinh. Bên cạnh cô là Charl, Mary và Fauna.

“Điện hạ!? Người làm gì ở đây vậy!?”

“Với thứ đó lơ lửng trên đầu, ta ở đâu cũng thế cả thôi! Quan trọng hơn là Reios-sama, ta muốn ngài điều binh sĩ đến gần thị trấn hơn!”

Có thể cô không ngăn được con rồng đó tấn công, nhưng là một hoàng gia của đất nước này, cô không thể khoanh tay đứng nhìn được. Hiểu rõ về khả năng thương vong rất lớn, Alaia muốn những binh sĩ bảo vệ thị trấn. Và như thế những người dân trong thị trấn có thể sơ tán kịp thời.

“Đã rõ! Thần sẽ cho Flair-dono biết! Này!”

“Vâng!”

Koutarou gọi người trợ tá trẻ của mình lại và nhờ anh giao lời nhắn lại cho Flair. Lúc này Flair đang bận rộn điều động binh sĩ. Nếu biết được mong muốn của Alaia, cô có thể điều động binh sĩ ngay theo hướng đó.

Sau quan sát người trợ tá chạy đến chỗ Flair, Koutarou nhìn lên Alunaya với một vẻ mặt cô cùng nghiêm túc.

“Clan, bộ giáp này bay được chứ?”

“Không có giới hạn bay với module phi hành tiêu chuẩn, nhưng nhiên liệu cho động cơ đẩy khẩn cấp thì có giới hạn đấy, vậy nên cậu chỉ có thể bay với vận tốc tối đa được khoảng mười phút thôi. Cẩn thận đấy.”

Trong khi trả lời Koutarou, Clan sẵn sang khẩu súng trường trên vai mình. Đó vẫn là khẩu súng trường cỡ lớn cô thường dùng, nhưng đầu đạn lúc này lại khác. Chúng là những đầu đạn cô đã chuẩn bị trước vì biết rằng Alunaya sớm muộn rồi cũng xuất hiện. Những đầu đạn này có sức xuyên phá cao và phát nổ khi trúng đích. Vì vụ nổ đó tạo một luồng năng lượng định hướng thẳng vào mục tiêu, nó có thể xuyên thủng ngay cả lớp giáp dày nhất. Cô không chắc nó có thể xuyên qua lớp vảy của Alunaya không, nhưng còn tốt hơn nhiều so với những đầu đạn bình thường.

“Mười phút à… không biết kịp không nữa…”

Vấn đề của Koutarou là việc liệu anh có đủ thời gian để đánh bại một thứ khổng lồ như con rồng kia không. Anh đang mặc một thứ công nghệ vô cùng tân tiến, nhưng cuối cùng đó vẫn chỉ là một bộ đồ cá nhân mà thôi. Cơ hội thắng của anh không hề cao chút nào. Dù vậy, trong lúc Cradle vẫn chưa được sửa chữa, anh phải đánh bại Alunaya chỉ với những thứ vũ khí trong tay và khoảng thời gian giới hạn đó.

“Được rồi!!!”

Koutarou tự khích lệ bản thân, giờ không phải là lúc để yếu đuối. Đây không phải lúc cho câu hỏi làm được hay không, mà là phải làm được bằng cách nào.

“Công chúa Alaia, xin hãy đưa Công chúa Charl đi cùng và trú ẩn ở nơi nào đó đi ạ.”

“Thanh Kị sĩ, vậy anh sẽ làm gì?”

Charl nhìn lên Koutarou với một vẻ mặt lo lắng.

“Chúng thần sẽ giữ thứ đó không tiến gần thêm nữa.”

“Xin cứ để cho chúng thần, Công chúa Charl.”

Koutarou và Clan mỉm cười với Charl, họ đều đang sẵn sàng cho mọi thứ sắp tới.

“Thanh Kị sĩ…”

Tuy nhiên, vẻ mặt của Charl không hề thay đổi. Với sự tinh ý thiên bẩm, cô có thể biết rằng Koutarou và Clan sắp sửa dấn thân vào một cuộc chiến vô cùng nguy hiểm.

“Anh không được, Thanh Kị sĩ! Anh và thuộc hạ của anh đâu thể tự mình đánh bại một thứ như thế chứ! Anh không được đi!”

Charl nắm chặt mép áo choàng của Koutarou và lắc đầu quầy quậy.

“Điện hạ, nếu thần không đi thì rất nhiều người sẽ mất mạng mất.”

Viễn cảnh tốt đẹp nhất là họ có thể đánh bại Alunaya, nhưng ít nhất thì họ cũng phải câu giờ đủ lâu cho những binh lính và dân thường trong thị thấn. Nếu không thì thương vong sẽ vô cùng lớn.

“Ta biết chứ! Nhưng ta không muốn anh đi chút nào!”

Nước mắt bắt đầu chảy dài trên má Charl và cô nắm chặt áo choàng Koutarou hơn nữa. Cô tự nhủ sẽ không bao giờ thả nó ra, hoặc là để anh đi khỏi. Charl đang tuyệt vọng níu kéo Koutarou không đi vào cửa tử.

“Charl, em không được làm khó Reios-sama nữa!”

“Chị à!!! Thế chị không màng việc Thanh Kị sĩ có thể sẽ chết sao!?”

Alaia mỉm cười với Charl và dịu dàng nắm lấy bàn tay đang giữ vào chiếc áo choàng kia.

“Tất nhiên là chị lo lắm chứ.”

Alaia sau đó gỡ từng ngón tay của Charl ra khỏi áo choàng.

“Nhưng Reios-sama đã thề rằng ngài sẽ bảo vệ chúng ta còn gì. Nếu mất mạng ở đây thì sao ngài ấy có thể làm tròn lời thề đó chứ. Charl, Thanh Kị sĩ của em đâu phải loại người nói dối phải chứ!?”

Alaia cũng hiểu rõ trận chiến này sẽ nguy hiểm đến nhường nào. Khả năng Koutarou hi sinh là hoàn toàn có thể. Nhưng là một công chúa, cô tin tưởng vào người hiệp sĩ và lời thề của anh. Và là một người con gái, cô tin tưởng vào lời thề của người con trai cô yêu bằng cả tấm lòng. Cô liên tục tự nhủ rằng nếu cô không tin tưởng vào Koutarou thì ai sẽ tin vào anh đây?

“Chị…”

Hiểu rõ những cảm xúc của người chị gái, Charl bỏ chiếc áo choàng ra. Sau khi được thả lỏng, Koutaoru mỉm cười với cô.

“Điện hạ, thần nhất định sẽ chiến thắng trở về mà. Thần còn chưa đưa người đi cưỡi ngựa cơ mà.”

“Nhớ đấy nhé! Nhớ phải quay về đấy!”

“Vâng, nhất định rồi ạ!”

Koutarou gật đầu và quay về phía Alaia.

“Thần đi nhé, công chúa Alaia.”

“Ta căm ghét phần lý trí đã ngăn ta không thốt lên câu ‘đừng đi’ lắm. Reios-sama…”

Alaia gắng sức nở một nụ cười, nhưng đôi mắt cô lại ngấn lệ. Dù cô tin vào anh, điều đó không có nghĩa là cô không lo lắng. Thực ra cô lo lắng cho Koutarou hơn ai hết.

“Không, thế mới là người công chúa của thần chứ.”

Nhưng Koutarou mong rằng anh có thể đáp lại niềm tin đó hết sức có thể, cũng chính vì con người đó của cô.

---

Koutarou và Clan có thể bay lên không trung cũng là nhờ khả năng thao túng trọn lực. Chính vì vậy chúng không tạo tiengs ồn như những máy bay. Cả hai đang lặng lẽ lướt trên bầu trời.

Lúc này ở Forthorthe đang độ cuối thu; mùa đông đang đến. Koutarou và Clan có thể cảm nhận từng luồng gió lạnh và khô, và với tốc độ đó họ còn thấy lạnh hơn nữa. Tuy nhiên hai người không có thời gian để rung mình, bởi vì ngay trước mắt họ chính là con rồng khổng lồ màu đỏ lửa, Alunaya.

“Người ta vẫn thường thấy mấy con rồng xuất hiện trong phim… nhưng tất cả chúng chỉ như một trò đùa so với cái hứ này.”

“Và nó còn khá cơ động dù với kích thước đó nữa… chuyện này không đùa được đâu.”

Alunaya có vẻ cũng đã nhận thấy Koutarou và Clan, vì lúc này đây nó đang quay đầu về phía họ và chuyển hưởng bay. Dù dài hơn hai chục mét, nó di chuyển lanh lẹ tựa tim cắt vậy. Clan đã từng xem những bộ phim về Thanh Kị sĩ, nhưng Alunaya chưa từng to và nhanh đến mức này. Koutarou và Clan không ai cảm nhận được hơi lạnh của mùa đông nữa trước mối hiểm họa vượt khỏi luân thường này.

“…Tôi giúp một tay luôn nhé Thanh Kị sĩ.”

Còn một người nữa cũng đi theo hai người. Người đó đang ngồi trên một cây chổi dài và lặng lẽ bay đến ngang họ.

“Caris…”

Đó không ai khác ngoài nữ pháp sư Caris. Cô đang dùng ma thuật của mình đề khiếm cây chổi bay lên. Với một pháp sư như cô, bay lượn chỉ là trò trẻ con.

Khi Caris và Koutarou chạm mắt nhau, cô mỉm cười trong khi tà áo màu đêm của cô tung bay trong gió.

“Dám đi chơi mà không rủ bạn bè kìa, thế mà kêu tin tưởng người ta đấy.”

“Tôi không muốn cô đi cùng nếu không chắc chắn có thể chiến thắng.”

Caris từng là một pháp sư trong một tổ chức dưới quyền Grevanas. Cô đã rời bỏ tổ chức sau khi Grevanas có ý định giết cô cùng với Alaia, nhưng lúc này cô không có nghĩa vụ gì phải giúp Alaia và Koutarou vả. Cô đã luôn giúp đỡ nhóm Koutarou để trả ơn cho việc chữa khỏi bệnh dịch cho cô lúc trước. Nhưng Koutarou không thể cứ thế mà nhờ cô giúp chiến đấu với Alunaya được.

“Nhưng có tôi ở đây thì chúng ta có cơ hội thắng cao hơn phải không.”

“…Cô chắc chắn chứ?”

“Chẳng biết nữa, nhưng… sau khi việc này kết thúc, cậu sẽ khao tôi thật nhiều món ngon mà, phải không?”

Rokujouma V8.5 087

Với một người từng mồ côi như Caris, tổ chức ma pháp đã từng như là gia đình với cô. Nhưng cô đã bị phản bội, không còn nơi nào gọi là nhà nữa, và cũng không có gì để bảo vệ cả.

Và vì vậy, tất cả những gì cô có là những ngày cùng với nhòm Koutarou. Caris đã từng có một thời thơ ấu khắc nghiệt và một cuộc sống bận rộn không gì khác ngoài nhiệm vụ, vì vậy đây là những kỉ niệm nhẹ nhàng và ấm áp.

Đó là lí do Caris sẽ chiến đấu để bảo vệ những kỉ niệm đó. Một nơi có cô có thể gọi là tổ ấm cùng với một gia đình.

“Cứ để đấy, tôi sẽ hỏi Điện hạ khi nào xong việc.”

“Ngon lành, giờ tôi hăng lên rồi đây.”

Sau khi Caris vui vẻ gật đầu, Alunaya tiến tới từ phía trước và gầm lên một tiếng thật to.

ROAAAAAAAAAAAAR

Đó là một âm thanh lớn đến nỗi làm không khí xung quanh rung lên theo. Một âm thanh mạnh mẽ đủ để làm họ lạnh sống lưng.

“…Nhưng mà, hình như cô hơi ảo tưởng đấy. Cho rằng mình có thể chiến đấu với thứ đó hay sao.”

Sau khi nói vậy Clan liền hạ quyết tâm. Không phải là cô không lo sợ. Dù sao kẻ địch cũng là một sinh vật huyền thoại mà.

“Hai người cũng định “hai mình” đánh lại nó còn gì? Chẳng phải mấy cô cậu còn ảo tưởng hơn cả tôi sao.”

Caris vừa nói vừa cười gượng, nhưng cô cũng ngậm công nhận rằng mình hành động hơi nông nổi thật. Đối thủ là một trong những Tổ Long mạnh nhất. Không một con rồng lớn nào dám đến Forthorthe chỉ vì Alunaya có ở đây. Và cô tin rằng mình hẳn là một con ngốc khi liều lĩnh chiến đấu với nó.

“Tán chuyện thế đủ rồi.”

Koutarou bay lên trên Clan và Caris. Anh cũng không khỏi mình trước Alunaya, nhưng những lời thề, lời hứa trước giờ đã giúp anh tiến bước.

“Đã đến lúc rồi.”

Nhờ có năng lực từ Sanae, anh có thể nhận thấy sát khí của Alunaya. Dù những năng lực ấy đã suy yếu qua thời gian, anh vẫn nhận ra với ánh nhìn đầu tiên.

Koutarou rút Saguratin ra khỏi vỏ và chỉ mũi kiếm về phía Alunaya. Và khi đó, lưỡi kiếm phản chiếu lại ánh mặt trời, trông như là rất nhiều lời hứa, lời thề đang tỏa sáng từ thanh kiếm vậy.

“…Chúng ta không có nhiều thời gian đâu, vậy nên cứ cho là chúng ta ảo tưởng hết cả bọn đi.”

“Cứ thế vậy. Để đến bữa trưa rồi nói chuyện tiếp sau.”

Clan sẵn sàng khẩu súng trường của mình và Caris bắt đầu niệm phép. Trước mắt họ là một con rồng khổng lồ, và khi nhìn vào nó, cơ thể của họ bất giác run lên.

“…Nhờ cả vào hai người đấy.”

Tuy nhiên, phía trước họ là tấm lưng của một chàng trai trẻ mặc một bộ giáp xanh dương.

“Cứ để ta.”

“Biết rồi. Đừng quên lời hứa đấy nhé.”

Nhìn vào tấm lưng ấy, họ không còn run rẩy nữa mà thay vào đó, ý chí quyết thắng đang hừng hực trong lòng họ.

Phần 3: Edit

Alunaya là bên động thủ trước. Con rồng màu lửa đó hít một hơi sâu và phun ra từng quầng lửa từ miệng nó. Đó không hề tầm thường như một chiếc súng phun lửa; không hề, mà đúng hơn là từng cột lửa khổng lồ đang bay thẳng đến họ vậy.

“Tản ra!”

Vì Koutarou có thể nhận ra sát khí của Alunaya, anh biết đòn tấn công nhắm vào đâu. Và nhờ có ma thuật của Caris kết nối trí óc cả ba người với nhau, họ đều có thể tránh khỏi những quầng lửa đó.

ROAAAAAAAAAAAAAAAAR

Tuy nhiên, dù đã cách ra khá xa, họ vẫn có thể cảm nhận được nhiệt lượng và sóng xung kích được tạo ra. Quầng lửa trắng sáng đó tiếp tục xé dọc không trung và biết mất nơi chân trời.

“…Cái đó gần như là một khẩu đại bác Plasma còn gì. Nếu bị đánh trúng thì ta tiêu đời là cái chắc.”

“Nhớ là đừng ăn nhầm mấy thứ đó nhé, Caris.”

“Làm như đây thèm vào!!!”

Nhiệt lượng từ ngọn lửa của Alunaya cao đến nỗi nó gần như chuyển thành Plasma. Thứ duy nhất Clan từng biết có thể làm giống vậy là vũ khí hạng nặng trong những tàu chiến không gian. Sức mạnh từ ngọn lửa đó đủ để làm cô kinh ngạc.

“Thanh Kị sĩ, loài rồng chỉ có thể dùng ma thuật vào việc bay lượn và tấn công thôi. Nhưng chính vì những hạn chế đó mà sức mạnh của chúng đáng sợ hơn nhiều. Cẩn thận đấy nhé!”

Caris biết rõ nhưng quầng lửa đó được tạo ra từ việc thay thế hơi thở của rồng sử dụng ma thuật. Là một pháp sư, cô có thể nhận ra lượng ma lực trong con rồng đó nhiều đến mức nào.

“Tôi lên đầu cho! Yểm trợ nhé!”

Koutarou đã kích hoạt động cơ đẩy khẩn cấp để tránh những cột lửa đó. Sau đó anh tăng công suất của chúng lên tối đa và tang tốc trong nháy mắt. Tạo một đường cong trên bầu trời, anh áp sát Alunaya. Anh phải đến gần con rồng để có thể tấn công, và đồng thời khiến nó khó có thể phun lửa vào anh được.

“Grrrrrrr…”

Alunaya trả lời bằng việc quay đầu lại và mở miệng một lần nữa. Nó đang định sẽ tấn công Koutarou trước khi anh có thể đến gần.

“Có ta đây thì đừng hòng!”

Tuy nhiên, trước khi Alunaya có thể phun lửa, một vụ nổ nhỏ xảy ra gần mặt nó. Cùng lúc khói đang bay ra từ nòng súng trường của Clan. Vụ nổ đó là do viên đạn bắn từ khẩu súng đó. Vận tốc tương đối giữa khẩu súng và viên đạn là vài trăm km/h, nhưng nhờ có hệ thống điều khiển, cô có thể bắn chính xác bất chấp vận tốc đó.

ROAAAAAAAAAAAAAAAAAAAR!

Bởi vì sóng âm và hỏa lực từ vụ nổ, Alunaya nhất thời mất dầu Koutarou. Để lấy lại được tầm nhìn của mình, nó quẫy mạnh đầu liên tục. Và trong lúc đó, Koutarou đã áp sát được con rồng.

“ROAAAAAAAAAAAAAAAAAR!”

Tuy nhiên, Alunaya nhanh chóng hồi phục và vung những cái vuốt khổng lồ về phía anh.  Đòn tấn công từ một con quái thú đài 20 mét có sức mạnh tương đương một chiếc xe đâm vào tường ở tốc độ cao. Đòn tấn công đó có thể dễ dàng hủy diệt Koutarou nếu bị trúng trực diện. Vì Koutarou đang di chuyển với tốc độ cao, né tránh nó là điều vô cùng khó khăn.

“Xin lỗi nhé, tên Thanh Kị sĩ đó là hàng nhái thôi.”

Tuy nhiên, ngay khi những móng vuốt đó chạm vào Koutarou, anh tan biến như một ảo ảnh vậy. Và trong lúc Alunaya bị phân tâm bởi hình nhân giả đó, Koutarou đã đến phía sau con rồng và vung kiếm.

“Haaaaaaaaaaaaaaah!”

Thanh kiếm của Koutarou đâm vào cổ Alunaya. Tuy nhiên, lưỡi kiếm cứ thế nảy ra như vừa đâm vào một một tấm thép vậy. Anh cũng từng trải qua việc này trong lần chiến đấu với Ma Đạo Binh.

“Không hiệu quả sao!? Mấy cái vẩy đấy khó nhằn thật!!”

Bởi vì họ đang cách nhau khá xa, những ý nghĩ của Koutarou được chuyển trực tiếp vào tâm trí Clan và Caris. Và trả lời tại, Clan lắc đầu.

“Không phải đâu Bertorion!!! Nó được bảo vệ bởi một màn chắn rất mạnh đấy!!!”

Vòng tay của Clan được kết nối với ống ngắm trên khẩu súng và đã ghi lại khoảng khắc đòn tấn công của Koutarou đánh trúng con rồng. Trong tấm hình đó, thanh kiếm của Koutarou đã bị dội lại trước khi chạm được những tấm vảy rồng.

“Một màn chắn á!?”

Koutarou ngạc nhiên trước những lời của Clan trong lúc vừa né tránh vừa cố đi vào điểm mù của con rồng. Tách khỏi Alunaya chỉ khiến anh gặp bất lợi về cả tấn công và phòng thủ mà thôi.

“Có vẻ như không chỉ có bay lượn và thở ra lửa! Đó là phép thuật thứ ba đấy!”

Trước khi rồng được coi là chỉ có thể dùng hai loại phép thuật: khả năng bay lượn và hơi thở chết chóc. Nhưng trên hết, Alunaya còn dùng thêm một ma thuật nữa để tự bảo vệ khỏi các đòn tấn công.

Tuy nhiên, ban đầu đây chỉ là năng lực được tiến hóa để ổn định cơ thể trước lực cản của gió. Bằng cách bao bọc cơ thể bằng một màn chắn khí động học, nó có thể bay với tốc độ cao bất chấp thân hình đó. Và trên hết, nó giúp cho việc bay lên những độ cao khó tin nơi lượng oxy cực kì thấp trở nên khả thi.

Dù đó là năng lực sinh ra cho những việc đó, nó cũng đủ tốt để có thể phản lại một đòn tấn công.

“Ra vậy! Thế nên nó với hoàn toàn lành lặn sau đòn tấn công của ta à!”

Dù viên đạn của Clan đã nhất thời vô hiệu hóa thị lực của Alunaya, nó không hề bị thương sau phát đạn đó. Màn chắn đó đã bảo vệ con rồng khỏi cả đầu đạn và vụ nổ sau đó.

“Clan, chúng ta phải làm gì đây!? Chẳng nhẽ cậu không có ý nào hay à!?”

Koutarou liên tiếp né tránh những móng vuốt của Alunaya trong khi cố tấn công hết lần này đến lần khác. Tuy nhiên, tất cả những đòn tấn công đều bị phản lại bởi màn chắn. Vì tình thế liên tục giằng co thế này, Koutarou đã nhờ Clan trợ giúp.

“Dùng tay phải của cậu đi!”

“Tay phải!? Ý cậu là chiếc ốp tay của Kiriha!?”

“Đúng đó! Dù màn chắn đó có thể chặn lại đòn tấn công vật lí, đúng ra nó sẽ không thẻ chặn được điện và từ trường đâu! Nhắm vào hệ thần kinh của con rồng từ điểm mù đi!”

Kế hoạch của Clan là dùng chiếc ốp tay đã được tích hợp vào giáp trái của bộ giáp.

Tấn công vật lí sẽ bị chặn lại bởi màn chắn, nhưng điện từ trường có vẻ như có thể qua được. Nếu mọi chuyện suôn sẻ, họ có thể giật điện nó từ bên trong màn chắn; còn không họ vẫn có thể khiến Alunaya phơi nhiễm giữa trường điện từ.

Vì vẫn là một sinh vật sống, hệ thần kinh của Alunaya hoạt động dựa vào những tín hiệu điện. Và tấn công vào chỗ đó với một trường điện từ đủ mạnh có thể sẽ khiến nó tê liệt. Nếu nhắm được vào đại não hoặc tiểu não, họ thậm chí còn có thể làm nó mất đi ý thức ngay lập tức.

Trong tình thế hiện tại, áp sát và sử dụng chiếc ốp tay ở điểm mù là lựa chọn tốt nhất họ có.

“Được rồi, tôi sẽ thử xem sao!”

“Ta sẽ thử chuyển sang vũ khí quang học xem! Năng lượng sẽ giảm xuống, nhưng khả năng trúng sẽ cao hơn!”

Clan luôn giữ Alunaya trong tầm quan sát. Vì vậy, nếu dùng một đòn tấn công dựa vào ánh sáng, nó có thể đánh trúng con rồng.

“Làm thôi nào, Clan!”

Koutarou hướng mũi kiếm Saguratin về phía Alunaya. Sau đó anh nắm lấy lưỡi kiếm bằng tay trái và sản sinh một trường điện từ. Điện từ kéo dài vượt khỏi mũi kiếm và thở thành một ngọn giáo vô hình. Do trường điện từ cường độ cao đó, điện tích bắt đầu tụ lại ở mũi kiếm. Chúng bắt đầu hợp lại thành một khối âm cực lớn, và thanh kiếm bắt đầu phát sáng cùng những tia lửa điện.

Khi Koutarou chuẩn bị tăng tốc về phía trước, vài người mặc giáp xanh xuất hiện xung quanh anh. Họ đều trông giống Koutarou.

“Là do cô phải không Caris!? Cám ơn nhé!!”

“Tôi khó có thể gây được bất kì thương tổn nào với ma thuật của mình. Vậy nên tôi sẽ phụ trách việc phòng thủ và đánh lạc hướng. Tôi trông cậy ở cậu việc tấn công đấy, Thanh Kị sĩ!”

Tám Koutarou nữa xuất hiện quanh anh. Họ đều là những ảo ảnh tạo ra bởi Caris. Cô đã nhận ra những thần chú của cô không thể gây thương tổn cho Alunaya, và phòng thủ khỏi những cái móng sắc và hơi thở từ con rồng đó là việc rất khó khăn. Vậy nên cô đã tạo ra một lượng lớn ảo ảnh để bảo vệ Koutarou bằng cách làm phân tâm con rồng.

“Bertorion, nó đến đấy!!!”

Clan vừa bóp cò súng vừa cảnh báo Koutarou. Và sau đó, nòng súng sáng lên trong giây lát. Thứ được bắn ra không phải một viên đạn mà là một chùm năng lượng hội tụ cao. Vận tốc của laser cũng chính là vận tốc của ánh sáng; khi nhìn thấy đòn tấn công cũng là lúc nó trúng đích. Alunaya có cơ động đến đâu cũng chẳng qua trọng, nó không thể tránh được phát bắn đó.

“ROAAAAAAAAAAAAAAAAARR!”

Tia laser thiêu đốt cơ thể màu lửa của con rồng. Đúng như Clan nghĩ, màn chắn của Alunaya không thể chặn nổi laser. Không một con rồng nào có thể chặn được thứ nó còn không biết tới. Alunaya quặn mình và gầm lên đau đớn sau khi tia laser xuyên qua lớp vảy, thiêu đốt phần thịt bên trong.

“Có hiệu quả đấy!!! Làm đi, Bertorion!!!”

Vì laser của Clan chỉ là vũ khí cá nhân, nó không có đủ hỏa lực để xuyên thủng cơ thể Alunaya. Tuy nhiên, sự đâu đớn và bất ngờ từ vết bỏng đã tạo cho Koutarou một sơ hở.

“Đỡ~ỡ điiiiiiiiiiiiiiii!!!”

Koutarou lao tới với thanh kiếm hướng thẳng trước mặt. Vì anh đang ở gần sẵn rồi, trong nháy mặt, thanh kiếm của Koutarou đã đả thương Alunaya. Bản thân lưỡi kiếm bị chặn lại bởi màn chắn, những điện từ trường đã xuyên qua. Khi điện từ trường chạm vào màn chắn, no bị phân tán ra, nhưng ngay lập tức tụ lại phía sau màn chắn.

“Thế này thì saaaaao!!!”

Ngay khi trường điện từ chạm tới cơ thể Alunaya, Koutarou tập trung vào tay trái mình. Và khi đó, linh lực của anh, được gia cường bởi Sanae, bắt đầu dồn vào tay trái và mở rộng trường điện từ, và tạo ra một hiệu điện thế rất lớn giữa mũi kiếm và cơ thể Alunaya.

Một tia chớp trắng xóa bao trọn tầm nhìn của Koutarou. Cùng lúc đó, một âm thanh sắc bén, như ai đó vừa vụt một cây roi, làm rung chuyển xung quanh. Dù âm thanh đó nghe như quật roi, nó to, to hơn rất nhiều. Đó là âm thanh của một dòng điện lớn chảy vào cơ thể Alunaya vì sự chênh lệch điện tích.

“ROAAAAAAAAAAAAR!”

Tia chớp tạo ra từ ốp tay của Kiriha xuyên qua Alunaya và lan khắp cơ thể nó. Đòn tấn công này khá hiệu quả trước con rồng này, đặc biệt là khi nó bị trúng đòn ngay chỗ hệ thần kinh giao cảm. AI trong bộ giáp đã dẫn Koutarou tới ngay điểm đó sau khi phân tích Alunaya. Và như lẽ tất yếu, Alunaya bị tê liệt trong nháy mắt.

“Uwaaaaal!!!”

Sai sót duy nhất đó là Koutarou không thể né tránh phần đuôi của Alunaya. Anh không thể tránh khỏi do chớp sáng làm anh nhất thời mất đi thị giác. Và dù anh có thể nhìn thấy sát khí của con rồng, anh không thể đoán trước được cú quật đuôi do phản xạ đó.

“Bertorion!!!”

Koutarou bị chiếc đuôi quật mạnh và bắn ra xa, quay vòng mất kiểm soát. Anh bị mất thế cân bằng và đang vật lộn để lấy lại kiểm soát.

“Cứ để tôi!!!”

Caris liền niệm phép lên Koutarou.

『Hỡi những tinh linh của gió, hãy hội tụ về đây! Hãy cho ta thấy quyền năng của các ngươi! Hãy cuộn xoáy lên, hãy khiêu vũ cùng chàng trai đó, cho anh ấy lấy lại được nhịp điệu của mình!』

Caris niệm một ma thuật dùng sức gió để giảm tốc Koutarou. Cô phải làm cho anh không xoay vòng mất kiểm soát nữa.

Ma thuật của Caris kích hoạt cùng lúc với hệ thống điều hành của bộ giáp. Bộ giáp sử dụng trọng lực và động cơ đẩy khẩn cấp để làm chậm sự quay. Và sau sự trợ giúp của Caris, Koutarou đã không còn soay vòng và rơi tự do nữa.

“Ugh, c-chết cha, cái…?”

Dù cơ thể không còn xoay vòng nữa, cặp mắt của Koutarou không được may mắn như vậy, và anh như người say sóng không thể giữ được thăng bằng. Anh lắc đầu liên tục để đôi mắt không chao đảo nữa. Đúng lúc đó, bộ giáp phát ra âm thanh cảnh báo.

“Cảnh báo. Phát hiện phản ứng năng lượng mật độ cao. Đề nghị né tránh ngay lập tức.”

Cú sốc điện khi nãy không đủ để đánh bại Alunaya. Giờ nó đã hồi phục và phun lửa về phía Koutarou.

“Nhờ cả vào ngươi đấy!”

“Như ý ngài, thưa chủ nhân. Chuẩn bị né tránh sử dụng thuật toán bất thường.”

Tuy nhiên, Koutarou vẫn chưa hoàn toàn hồi phục từ những chấn động vừa nãy. Biết rằng khó có thể tự thân né tránh được, Koutarou giao hết công việc lại cho bộ giáp. Bộ giáp bắt đầu tăng giảm tốc một cách không bình thường và né tránh những quầng lửa. Tuy nhiên, vì bộ giáp không thể nhìn được sát khí như Koutarou, nó không thể thoát khỏi hoàn toàn. Dù tránh được những đòn trực diện, Koutarou vẫn bị bỏng mấy chỗ vì ngọn lửa.

“Bertorion!”

“Tôi không sao, đừng lo!”

Tuy nhiên, Koutarou đã hồi phục lại cảm giác trước khi phải nhận bất kỳ tổn thương nghiêm trọng nào từ ngọn lửa. Anh lại dùng đôi mắt để đọc vị nơi Alunaya sẽ tấn công và tránh né từ trước.

“…Tất cả đều do mình lơ là cảnh giác một chút đây…”

Sau khi thoát khỏi cơn nnguy khốn, Koutarou nhìn lại những thiệt hại của bộ giáp và tự chấn chỉnh lại bản thân. Bộ giáp có nhiều vết xém và một vết mẻ ở chỗ anh bị chiếc đuôi quật vào. Tất cả những đòn tấn công đó hoàn toàn có thể chết người.

“Theia… Alunaya hàn thật ở đây còn chất hơn em nghĩ nhiều đấy…”

Koutarou siết mạnh chuôi kiếm Saguratin trong khi quan sát cơ thể không lồ của Alunaya một lần nữa.

Phần 4: Edit

Alaia vừa nhìn về phía trận chiến của Koutarou vừa cầu nguyện.

Koutarou-sama…!

Đôi thủ của Koutarou là một con quái thú dài hơn 20 mét. Đây là một trận chiến tưởng như ‘châu chấu đá voi’. Dù Koutarou có mạnh đến thế nào đi chăng nữa, anh không thể bù được cách biết rất lớn về sức mạnh với đối thủ to hơn hanh vài chục lần như thế. Dù Clan và Caris đang hỗ trợ anh, dường như những nỗ lực ấy chỉ là vô ích.

Cứ thế này. Koutarou-sama sẽ chết mất…!

Cảm giác đó từ từ dậy lên trong Alaia. Sau những cảm giác đó, Alaia nhận ra lần đâu tiên sau một khoảng thời gian dài, sự bất an đang trào dâng trong cô.

Suốt từ khi cô gặp Koutarou, Alaia luôn cảm thấy thật an toàn. Cô tin tưởng rằng dù có chuyện gì xảy ra với cô đi nữa, Koutarou cũng sẽ bảo vệ Charl và phụng sự cho đất nước này. Và niềm tin đó đã tiếp sức cho cô.

Và trên hết, sau khi mất đi cả cha lẫn mẹ, Koutarou là người duy nhất đã nhận ra và thấu hiểu cảm xúc của Alaia. Với sự hiểu biết sâu sắc về mọi tâm tư của Alaia, anh luôn ở bên động viên cô và là chỗ dựa vững chắc.

Nếu Koutarou mất mạng lúc nàu, cô sẽ cùng lúc mất đi hai chỗ dựa tinh thần. Với cô, đó là một điều vô cùng đáng sợ, và chỉ hình dung thôi đã đủ để đôi bàn tay trăng muốt nhỏ bé của cô run lên.

“…Đáng ra ta nên phá giải phong ấn trên thanh kiếm đó từ trước rồi mới phải…”

Sự lo lắng của Alaia đã khiến những lời đó thoát ra khỏi đôi môi cô. Fauna đứng cạnh bên có một vẻ mặt buồn bã khi nghe vậy.

“Điện ra…như thế…”

Là một giáo sĩ tôn thờ Nữ thần Khởi nguyên, Fauna biết rõ ý nghĩa ẩn sau những lời nói đó. Chúng là những từ không bao giờ được nói ra nếu không phải là do những cảm xúc tuôn trào trong Koutarou.

“Anh có thể làm được mà, Thanh Kị sĩ! Ta luôn ở bên anh mà!”

“Công chúa Charl, đừng! Vươn người ra xa thế nguy hiểm lắm!”

“Thả ra Mary!!! Ta không trốn tránh nữa!!! Người hiệp sĩ của chị em ta đang chiến đấu ngoài kia!!! Lẽ nào bọn ta lại không cổ vũ cho anh ấy!?”

Tuy nhiên, những lời nói mạnh mẽ của Charl đã làm vơi đi nỗi lo của Alaia.

“Charl…dù em vẫn còn quá trẻ…”

Lúc đầu, Charl lo lắng cho Koutarou và không muốn anh chiến đấu, nhưng sau khi buông tà áo đó ra, niềm tin của cô vào chiến thắng của anh sẽ không thể suy chuyển.

“Chị à!!! Hãy cổ vũ cho Thanh Kị sĩ thật to vào! Nếu thế, anh ấy nhất định sẽ bình an trở về thôi!”

Và để góp phần hiện thực hóa niềm tin đó, cô sẽ làm mọi thứ có thể. Thứ duy nhất mà Charl bé nhỏ có thể làm đó là cổ vũ, nhưng cô đang hết sức cố gắng để hỗ trợ Koutarou.

Charl… có lẽ em là người hợp làm nữ hoàng hơn chị đấy…

Ý chí mạnh mẽ đầy kiêu hãnh của Charl làm Alaia choàng ngợp.

“Em nói đúng đó Charl… Chị cũng sẽ cổ vũ cho ngài ấy.”

Học được ít nhiều từ Charl, Alaia đặt niềm tin vào chiến thắng của Koutarou và thầm cổ vũ cho anh. Lúc này cô chỉ có thể làm vậy thôi.

“Chị ơi! Ra đây!”

Charl mỉm cười với Alaia và vẫy cô đứng ra phía trước, Alaia gật đầu và bước tới cạnh Charl.

“Thanh Kị sĩ!!! Anh làm được mà! Chị ta cũng đang cổ vũ cho anh đấy!”

“Reios-sama! Cố gắng lên!”

Họ không biết rõ giọng nói của mình có đến được với Koutarou không. Nhưng họ tin rằng điều đó là có thể và tiếp tục hét lên. Đó là cách duy nhất hai người họ thể hiện tinh thần chiến đầu của mình.

Tiếp theo họ, những binh sĩ gần đó cũng bắt đầu hô lên. Những tiếng hô hào cổ vũ càng ngày càng to hơn và tràn ngập khắp pháo đàu.

Koutarou đang chiến đấu cách đó vài trăm mét. Và trên hết, âm thanh của gió, của động cơ đẩy và của con rồng lúc phun lửa liên tục vang lên. Và vì vậy, giọng nói của Charl và Alaia không thể đến được anh.

“…Mình nhất định không thể thua được! Điện hạ và mọi người đang chờ đợi mình trở về mà!!!”

Tuy nhiên, tiếng nói của họ là thứ duy nhất không đến được với anh. Cảm xúc của họ anh cảm nhận được rất rõ, và anh biết những người ở pháo đài muốn nói gì.

Đã từng chơi bóng chày khá lâu rồi, Koutarou biết rõ họ đang cổ vũ cho anh dù không nghe được giọng họ. Và sự thật rằng sự cổ vũ đó đã vượt qua khoảng cách vài trăm mét để đến với Koutarou đã tiếp thêm nghị lực cho anh chiến đấu.

“Mình làm được mà, đâu phải là con rồng không hề bị sây sát chứ!”

Koutarou ném ánh mắt chứa đầy nghị lực vào Alunaya và hướng mũi kiếm vào cơ thể khổng lồ của nó.

Đúng như Koutarou nói, Alunaya đã yếu hơn phần nào. Thiệt hại từ ốp tay của Koutarou và súng laser của Clan đã tích tụ trong cơ thể nó. Và việc bị ép phải bay hết tốc lực trong nhiều phút đã bào mòn sức lực của Alunaya.

Cảm nhận được điều đó, Koutarou gạt bỏ ý nghĩ rằng đó là một đối thủ không thể đánh bại.

“Bertorion, nhiên liệu khẩn cấp chỉ còn một phần ba thôi! Và thiệt hại từ ngọn lửa cũng không nhỏ đâu. Không còn nhiều thời gian nữa!”

Tuy nhiên, cũng như Alunaya, Koutarou cũng đã nhận không ít thương tổn. Và vì kích thước nhỏ hơn, thương tổn của anh nghiêm trọng hơn con rồng nhiều.

Bộ giáp đã phải hứng chịu từng đợt phun lửa và móng vuốt. Trận chiến khốc liệt đã tác động mạnh đến bộ giáp, để lại trên đó khá nhiều thiệt hại.

Hoạt động của bộ giáp vẫn có thể chịu đựng được mức thiệt hại này, nhưng sẽ rất nguy hiểm nếu anh bị trúng bất kỳ đòn nào nữa.

“Ma lực của tôi cũng không còn nhiều nữa. Giờ tôi chỉ dùng ma thuật hồi phục cho những vết thương nghiêm trọng thôi nhé.”

Và bản thân Koutarou cũng phải chịu chấn thương. Rất nhiều vết thương nhỏ gồm những vết cắt, bầm, vết bỏng và cả những vết thương nghiêm trọng hơn như rạn xương và trật khớp. Caris đã sử dụng phép thuật hồi phục. nhưng giờ với lượng ma lực ít ỏi. hồi phục cho Koutarou là việc khá khó khăn với cô.

“Thế cũng được. Cứ tập trung vào mấy việc cô cần làm đi.”

“Tôi sẽ cố hết sức.”

“Xin lỗi nhé nhưng tâm trí tôi không còn đủ sức để suy nghĩ nữa rồi.”

“Cậu vẫn liều lĩnh như thường nhỉ.”

“Đây đâu phải một đối thủ có thể bị đánh bại nếu không liều một chút chứ.”

Koutarou nắm chặt thanh Saguratin bằng cả hai tay, hướng mũi kiếm về phía Alunaya và lao về phía trước. Tám ảo ảnh Koutarou được tạo ra bởi Caris xuất hiện ngay sau đó. Chín Koutarou sau đó hoán đổi vị trí và đồng loạt lao về phía Alunaya.

“Grrrrrrrrrrrrrr.”

Alunaya giơ vuốt ra để đe dọa Koutarou. Tuy nhiên, nó không cố gắng tấn công bằng hơi thở plasma nữa. Con rồng đã hiểu rằng phần lớn trong số Koutarou kia là giả hết.

Không ổn rồi, nó đang học hỏi…

Koutarou ngầm tặc lưỡi. Alunaya trông khá điềm tĩnh. Từ kinh nghiệm của Koutarou, kẻ giữ được bình tĩnh đến phút chót luôn là kẻ chiến thắng cuộc chiến.

“Thanh Kị, nếu cậu muốn xử lí nó nhanh hơn thì tôi có ý này.”

Cảm thấy Koutarou bắt đầu hoang mang, Caris đề xuất một ý tưởng cho anh.

“Nói đi.”

Alunaya chờ đợi Koutarou xông lên trước khi vung mạnh chiếc đuôi khổng lồ về phía anh cùng tám ảo ảnh.

Koutarou vừa trả lời Caris vừa lật đật phòng thủ bằng thanh kiếm của mình. Đúng lúc đó, hệ thống của bộ giáp phát ra những tiếng cảnh báo.

“Đơn vị vận hành số một và số ba cùng với đơn vị chịu tải ở khớp khuỷu tay phải đã vượt quá giới hạn cho phép. Lược bỏ đường truyền, hiệu chỉnh lại cân bằng của đơn vị vận hành. Hiệu suất tay trái giảm 20%, khả năng cử động của khuỷu tay phải giảm 14%. Bên cạnh đó―”

Bộ giáp báo cáo những thiệt hại hiện có. Hình ảnh 3D hiển thị tình trạng của bộ giáp đang toàn những dấu đỏ.

“Báo cáo chi tiết thế là đủ rồi đấy! Ta biết thừa là mình đang ăn hành mà! Chỉ cần báo cáo mấy thứ hỏng hẳn rồi thôi!”

“Như ý ngài, thưa chủ nhân!”

Ngay sau đó, những dấu đỏ trong hình ảnh 3D đều biến mất, chỉ để lại một dấu vàng trên khuỷu tay phải thôi.

“Cậu ổn chứ, Thanh Kị sĩ!?”

“Bertorion!”

“Tôi không sao mà!!! Thế có chuyện gì vậy Caris!?”

Tất cả những ảo ảnh đã tan biến, chỉ để lại mình Koutarou. Nếu anh gia tăng khoảng cách với Alunaya trong tình trạng này, anh sẽ bị tấn công bởi hơi thở plasma đó. Cách tốt nhất là tiếp tục áp sát và tấn công. Quyết định như vậy, Koutarou đặt tay trái lên thanh kiếm và tạo ra trường điện từ một lần nữa. Anh định sẽ lặp lại đòn tấn công này.

“Một lượng ma lực kỳ lạ đang tập trung sau cổ của con rồng. Tấn công vào đó là một ý kiến hay đấy.”

Mới lúc này, Carus đã dùng một ma thuật thể phân tích xem Alunaya đang dùng ma thuật gì. Và nhờ vậy, cô có thể phát hiện nhiều ma thuật đang được kích hoạt.

Một ma thuật gia cố cơ thể và hỗ trợ bay lượn, một ma thuật phòng thủ chặn các đòn tấn công, và cả ma thuật biến hơi thở thành những quầng lửa nữa. Caris cũng đã lường trước ba phép đấy rồi, vậy nên biết thêm về độ mạnh của chúng sẽ giúp ích cho Koutarou.

Tuy nhiên, thực ra cô đã dò thêm được một ma thuật nữa. Caris không biết đó là ma thuật gì vì cô chưa từng biết đến nó. Tuy nhiên, cô biết được nguồn ma lực đó ở đâu, và nơi đó là chỗ cổ con rồng. Ở đó, một loại ma thuật nào đó đang được kích hoạt, và tấn công vào đó có thể sẽ có tác động lớn tới Alunaya. Đây là một canh bạc, nhưng Caris tin rằng họ có cơ may thắng cao hơn nếu tấn công vào điểm đó thay vì cứ chiến đấu thế này.

“Đằng sau cổ hả!?”

Koutarou nâng bộ phản lực lên tối đa công suất để có thể vòng ra sau Alunaya nhằm đánh được một đòn vào cổ nó.

“Cẩn thận nhé Thanh Kị sĩ! Nó chuẩn bị phun lửa đấy!”

“Ở khoảng cách này sao!?”

Koutarou vẫn cho rằng Alunaya không thể sử dụng hơi thở plasma khi anh ở gần thế này. Vậy nên khi Alunaya lấy hơi và sẵn sàng phun lửa, anh ngạc nhiên cực độ. Vì Alunaya rất bực mình khi Koutarou lẻn ra sau lưng nó, con rồng sẵn sàng gây bỏng cho bản thân để có thể đả thương Koutarou.

“Để tôi lo!”

Khi Alunaya nở miệng để phun lửa, Clan bắn nhiều tia laser liên tiếp từ khẩu súng trường. Chùm laser hơi phân tán đó đã đốt cháy da mặt Alunaya. Cho đến lúc này, như thế là đủ để Alunaya mất dấu đối thủ trong giây lát, nhưng lần này không như vậy. Con rồng đã đoán trước việc này sẽ xảy ra và vừa phun lửa vừa cố chịu đòn tấn công.

Ngọn lửa từ Hỏa Long Đế chuyển thành một cột sáng trắng lóa và bay đến Koutarou. Nếu ở khoảng cách xa hơn, anh có thể dễ dàng né tránh. Nhưng ở khoảng cách này việc đó là không thể. Và thế là, ngay khi Koutarou có vẻ như sắp bị nuốt trọn bởi cột lửa rực sáng đó…

“Vậy thì mình làm thế này vậy!”

Đó là một ý tưởng vừa nảy ra trong đầu anh. Koutarou chỉnh lại trường điện từ sản sinh trên thanh kiếm chuyển sang bao lấy cơ thể mình. Và cùng lúc đó, anh dồn hết linh lực vào tay trái của mình. Và sau đó, Koutarou tăng tốc lên nhanh hơn nữa, như một viên đạn. Tốc độ của anh quá áp đảo và anh tránh khỏi phạm vi của cột lửa trong gang tấc.

“Bertorion!? Đồ ngốc!!! Cậu còn liều lĩnh đến mức nào nữa đây hả!!!”

Vì Clan đang theo dõi tình trạng bộ giáp của Koutarou, cô biết rõ anh vừa làm gì. Koutarou đã tạo ra một trường điện từ khổng lồ bằng chiếc ốp tay và ép xung bộ giáp để tăng tốc. Nhưng nếu làm vậy, dù một bộ giáp được thiết kế dùng ngoài vũ trụ cũng không thể hoàn toàn kháng được những sóng điện từ được tạo ra. Dù bộ giáp không bị phá hủy, hệ thống của nó đã báo lỗi khắp nơi và bộ giáp tạm thời bị ngừng hoạt động.

“Cậu lầm rồi, Clan!”

Tuy nhiên, Koutarou vẫn không ngừng lao lên. Bộ giáp đã không còn hoạt động nữa, nhưng chiếc ốp tay trên tay trái Koutarou vẫn còn dùng được. Koutarou dùng năng lực đó và lao mình về phía Alunaya.

“Thế này người ta gọi là―”

Được tăng tốc bởi ốp tay của Kiriha, Koutarou bay về phía Alunaya. Thanh kiếm của anh hướng vào cổ con rông, tại nơi Caris cảm nhận được sự tập trung ma lực. Đây là cơ hội tấn công cuối cùng vì anh không rõ liệu hệ thống của bộ bộ giáp có thể khởi động lại không.

“―trẻ trâu đấy!!!”

Thanh Saguratin của Koutarou đâm vào màn chắn của Alunaya. Ngay lúc đó, Koutarou nhận ra một viên pha lê lớn được gắn vào sau cổ Alunaya. Đó là thứ duy nhất màu xanh giữa cơ thể toàn màu lửa của con rồng. Koutarou dùng mọi sức lực còn lại để giải phóng một luồng điện vào chỗ đó.

Một tia chớp trắng lóe lên. Tia chớp lớn nhất kể từ đầu cuộc chiến đã xuyên qua màn chắn của Alunaya và tấn công viên pha lê xanh dương đấy.

“ROAAAAAAAAAAAAAAAAAAR!!!”

Vì Koutarou đã kiệt sức rồi nên đòn sốc điện không đủ để làm vỡ viên pha lê. Tuy nhiên, sau khi ăn trọn đòn đó, Alunaya có vẻ đau đớn dữ dội.

Alunaya oằn mình trong đau đớn. Tiếng kêu quằn quại phát ra vang đến tận thị trấn và làm mọi người ở đó rung mình. Alunaya sau đó không còn khả năng duy trì sự bay nữa và rơi xuống đất.

“C-Có thành công không…?”

Koutarou kiệt sức cũng bị rơi tự do trong khi quan sát Alunaya. Bộ giáp vẫn chưa khởi động lại, và anh không còn sức lực để sử dụng chiếc ốp tay nữa. Cứ thế này, Koutarou sẽ đâm xuống mặt đất với vận tốc cuối phải hơn 200km/h.

“Heh, hehehe, đ-đây là chiến thắng của chúng ta đó… thưa… điện… hạ…”

Tuy nhiên, Koutarou ngất đi ngay trước khi anh đâm xuống mặt đất. Đã chịu rất nhiều tổn thương, vì vậy khi đã chắc chắn về chiến thắng của mình, anh đã quá thả lỏng để có thể giữ được ý thức.


Thanh bảo kiếm trong điện thờ Edit

Phần 1: Edit

Koutarou có thể sống sót đều nhờ Clan và Caris, những người chiến đấu cùng anh. Caris dùng ma thuật để làm chậm tốc độ rơi của Koutarou và Clan cũng xoay sở bắt được anh một cách sít sao.

“Thiệt tình… đúng là một tên Thanh Kị sĩ phiền phức mà…”

Clan phải quăng khẩu súng trường của mình đi để bắt được Koutarou, và nó đã kết thúc dưới dạng những mảnh vụn dưới mặt đất. Nhưng có vẻ việc đó không làm Clan bận tâm vì giờ cô đang rất thần cám ơn trời là Koutarou vẫn bình an.

Kotuarou sau đó được đưa ngay tới tới quân y viện trong pháo đài và hiện đang được điều trị bởi Gỉa kim Thuật sư Lidith và giáo sĩ Fauna.

Tuy nhiên, dù việc chữa trị đã hoàn tất, Koutarou vẫn chưa có dấu hiệu tỉnh lại. Alaia cảm thấy lo lắng và gặng hỏi Lidith đứng bên cạnh trong khi nhìn vào khuôn mặt Koutarou.

“Lidith, tình trạng của Reios-sama thế nào rồi?”

“Anh ta sây sát khắp nơi luôn, nhưng không có vết thương nào nguy hiểm cả. Có vẻ ma thuật của Caris đã giúp ích rất nhiều đấy.”

Là một Gỉả kim Thuật sư, Lidith có sự hiểu biết về những y thuật tân tiến nhất thời đại này. Những Giả kim Thuật sư đều là các học giả nghiên cứu mọi thứ từ khoa học, dược thuật, y thuật đến cả ma thuật. Và thế là cô có thể có các liệu pháp đặc hiệu hơn nhiều cho Koutarou so với những phương thức sơ cứu tạm thời. Những kinh nghiệm thu được trong thời gian làm trợ tá của Clan cũng đã giúp cô khá nhiều.

“Thế Lidith này, bao giờ Thanh Kị sĩ mới tỉnh lại vậy?”

Rokujouma V8.5 117

Charl trèo lên cạnh giường và quan sát Koutarou cùng với Alaia. Cô không nghi ngờ gì việc Koutarou sẽ tỉnh lại vì cô tin chắc rằng anh sẽ dẫn cô đi cưỡi ngựa. Nhưng dù vậy Charl vẫn không khỏi lo lắng, và cô vừa lặng nhìn Koutarou vừa cau mày.

“Thần cũng không rõ nữa, nhưng tất cả đều phụ thuộc vào Bertorion-dono thôi.”

“Công chúa Charl, thần sẽ cố hết sức để đánh thức Reios-sama sớm nhất có thể mà!”

“Ừ! Làm ơn nhé, Fauna!”

Là một giáo sĩ của Nữ thần Khởi nguyên, Fauna có khả năng thao túng linh lực. Cô đã dùng năng lực đó để gia cường cơ thể Koutarou và đẩy nhanh tốc độ phục hồi. Có thể coi đây là một phiên bản mạnh hơn của phương mát xa mà Sanae vẫn dùng. Vì Fauna đã luôn luyện tập năng lực này như là một bổn phận của một giáo sĩ, cô có thể đẩy nhanh tốc độ hồi phục của Koutarou lên gấp đôi bình thường.

Nhân tiện thì nếu mà sử dụng những dụng cụ y tế mang từ Cradle, họ có thể hồi phục cho Koutarou nhanh hơn nữa. Tuy nhiên trong tình thế ngặt nghèo về nguồn hỗ trợ (TL: do mấy cái dụng cụ đó là đồ của tương lại mà), việc sử dụng những dụng cụ y tế đó có một giới hạn nhất định. Vậy nên do những vết thương này có thể được chữa trị bằng các phương cổ điển, việc sử dụng những dụng cụ đó đã bị loại trừ.

“Cám ơn trời đất… Reios-sama vẫn bình an…”

Nghe ý kiến từ những người bạn của mình, Alaia thở phào nhẹ nhõm. Cô có thể thể cảm nhận rằng Koutarou vẫn bình an, không chỉ từ lời nói, mà còn cả thái độ của họ nữa. Alaia mỉm cưởi và gặt đi những giọt nước mắt vừa đọng trên mắt cô.

Khi Koutraou được đưa vào trong tình trạng vô thức, Alaia cảm thấy tim mình như lạc mất vài nhịp, tưởng như cô đang chứng kiến thế giới sụp đổ ngay trước mắt vậy. Đó là thời khắc cô khẳng định lại Koutarou quý giá với cô tới nhường nào.

Alaia không thể bình tĩnh được cho tới khi việc sơ cứu cho Koutarou hoàn tất và cô có thể biết được chi tiết hơn từ những người bạn.

“Đúng là một chàng trai tốt số. Thật không thể tin nổi là cậu ấy vẫn nguyên vẹn sau khi chiến đấu với một con quái vật như thế.”

“Tên này lúc nào chẳng may mắn. Dù sao thì―”

Clan ngậm chặt miệng trước khi những từ tiếp theo có thể thoát ra.

sao thì, cậu ta là người mà ta làm mọi cách vẫn không giết được mà.

Tuy nhiên, dù đó là sự thật, nói ra điều đó chỉ mang lại bất lợi cho cô. Và thừa nhận rằng Koutarou từng là kẻ thù là việc đáng xấu hổ. Clan giữ những lời đó trong lòng và tiếp tục một thái độ vô tội.

“Dù sao thì, có rất nhiều người luôn luôn cầu nguyện cho an nguy của cậu ta mà.”

“Thiệt tình. Nếu Thanh Kị sĩ không thoát chết, tôi sẽ gặp rắc rối ta mất. Anh ta vẫn chưa thực hiện lời hứa đãi tôi mấy món ngon mà.”

Không hề hay biết tâm tư của Clan, Caris gật đầu liên tục. Nhìn vào gương mặt Caris, Clan lặp lại những lời đó với bản thân mình.

rất nhiều người luôn luôn cầu nguyện cho sự an nguy của cậu ta…à… Giờ nghĩ lại thì, điều đó vẫn đúng dù ở nơi đó nữa…

Và sau đó Clan nhớ lại cuộc sống của Koutarou ở Trái Đất.

Koutarou sống cùng năm cô gái trong một căn phòng nhỏ. Đối thủ của Clan, Theia, là một trong số đó, và những cô gái đó lúc đầu đều là kẻ thù của Koutarou. Tuy nhiên, thời gian qua đi, sự thù địch giảm xuống và họ bắt đầu tôn trọng lẫn nhau. Có thể những cô gái đó đến lúc này vẫn đang lo lắng cho Koutarou. Đó là lí do anh đang cố trở về.

Chắc mình mình là người thứ sáu rồi… fufufu…

Và điều đó cũng đúng với Clan. Cô đã từng cố lấy mạng Koutarou, nhưng lúc này đây cô đang lo lắng cho anh. Và hơn nữa, Koutarou đã để nghị cô đến sống cùng anh nếu chẳng mây mất đi nơi gọi là nhà.

Koutarou là một kẻ ngốc ngếch, lúng túng và không thể sống một cách bình yên. Những kẻ xâm lược nối tiếp nhau kéo đến, anh đã bị kéo vào những rắc rối của họ, để rồi cuối cùng bị ném ra ngoài không thời gian. Dù muốn được trở về, anh không thể. Nếu anh hành xử khác một chút thôi, việc này có thể đã không xảy ra. Tuy nhiên, một Koutarou luôn lúng túng đã không thể làm vậy.

Nhưng anh lại là người rất may mắn. Luôn có một ai đó đang lo lắng cho anh. Và đó chính là nguồn năng lượng để anh sinh tồn. Và hiểu rõ điều đó, Clan chắc chắn rằng Koutarou sẽ tỉnh lại. Khi một thân một mình, anh không thể nào ngủ ngon. Và mọi người đều yêu quý cái phần lúng túng đó của anh.

“…Cậu ta đúng là một người may mắn mà…”

khi tên này là người duy nhất được hẳn bốn công chúa lo lắng cho ấy chứ…

Clan mỉm cười nhìn Koutarou đang ngủ say. Cô cảm thấy thật kì lạ, nhưng lúc này đây cô đã thành thật thừa nhận rằng mình đang lo cho Koutarou.

“Chuyện xẩu rồi, công chúa Alaia!!! Flair-sama vừa lôi về một người không thể tin được!!!”

Mary lao vào quân y viện với một gương mặt xám ngoét.

---

Flair đã phát hiện một gã đàn ông trong lúc đi xác thực xem chuyện gì xảy ra với Alunaya.

Nhờ những đòn tân công của Koutarou, Alunaya đã đâm sầm xuống một khu rừng phía nam pháo đài. Để xác thực xem Alunaya sống chết ra sao, cô đã dẫn một toán quân nhỏ đi vào khu rừng. Tuy nhiên dù cố đến mấy họ vẫn không thể tìm được Alunaya. Họ đã tìm thấy những khúc cây được cho là đã bị Alunaya đã quật đổ trong lúc rơi, nhưng con rồng thì vẫn bặt vô âm tín. Với kích thước đó, khó có thể tin nổi là họ lại bỏ sót được, vậy nên Flair cho rằng nó đã bay đi mất và dừng cuộc tìm kiếm lại.

Trên đường về nhà, Flair chặm mặt một người cô đã từng gặp trước đây.

Vì việc bắt gặp con người này thật quá bất ngờ, Flair không biết nên xử trí ra sao. Lúc đầu cô định sẽ rat ay giết hắn, nhưng rốt cuộc cô quyết định tốt hơn hết nên để Alaia ra phán quyết sau và giải hắn về pháo đài Raustor.

“…Dám xuất xuất hiện lại trước mặt bọn ta thế này, ngươi cũng có gan gớm nhỉ.”

Flair giải gã đó vào phòng chờ ngay sát cổng vào pháo đài. Thường thì vẻ mặt Alaia luôn điềm đạm, nhưng lúc này đây gương mặt cô đang phủ băng giá.

Đằng sau Alaia là Clan và Charl. Tuy nhiên, họ không hé môi nửa lời mà chỉ đứng quan sát diễn biến sự việc. Họ định để chuyện này cho Alaia và Flair xử lý.

“Thì chính thế đấy, Alaia ‘công chúa’ ạ.”

Tuy nhiên, gã đàn ông không có vẻ gì là run sợ bởi ánh nhìn sắc lạnh đó cả. Thay vào đó, hắn đang đứng đấy, nhếch môi cười. Cứ như là hắn không biết rằng mình đang ở ngay trung tâm lãnh địa của kẻ thù vậy.

“Đúng là vô liêm sỉ mà… thế ngươi tới đây có việc gì nào, Đồng Kị sĩ Dextro?”

Đồng Kị sĩ Dextro. Đó là cái tên mà nhóm Alaia sẽ không đời nào quên được.

Dextro là một hiệp sĩ của gia tộc Melcemhein, và hắn giữ tước vị hạng Đồng. Gia tộc Melcemhein đã theo dưới chướng Maxferm, và đóng góp ít nhiều vào quân đội đảo chính.

Hồi trước hắn từng nhận nhiệm vụ truy đuổi Alaia, và cũng từng tấn công họ. Lúc đó, cách thức hắn dùng là đầu độc nguồn nước, một sự tấn công mù quáng đã vạ lây những dân làng vô tội. Alaia và mọi người đã may mắn thoát khỏi hiểm nguy đó. Tuy nhiên, Dextro đã khắc tên mình vào tâm trí họ là một kẻ họ không thể nào quên.

“Trước khi bàn đại sự thì cởi cái này ra coi. Khó chịu lắm rồi đấy.”

Dextro chìa vòng xích đang còng tay chân hắn ra. Vì là một kẻ vô cùng nguy hiểm, họ không đời nào dẫn Alaia đến gặp Dextro mà không chế ngự hắn đến mực này.

“Đừng có hồ đồ. Bọn ta không ngu ngốc đến nỗi thả ngươi ra đâu.”

Flair bác bỏ ngay đề nghị của Dextro. Li do cũng như lúc cô quyết định trói hắn lại, Flair không thể để Alaia gặp nguy hiểm được.

“Geez… ngươi đúng là một đứa con gái đầu đất mà. Ta đây không làm gì có thể làm tính mạng lâm nguy đâu.”

Dextro lắc lắc những sợi xích trên tay và thõng vai với một biểu cảm thổi phồng quá mức. Như vậy, Dextro có vẻ như đã tiên liệu trước diễn biễn này, hắn không có vẻ là lo sợ cả và bắt đầu tiếp tục li giải lí do hắn lại lộ mặt trước họ.

“Ta đến đây để thảo thuận với các người.”

“…Thỏa thuận hả?”

Alaia nhíu mày, cô cảm thấy có gì đó không phải trong những lời của Dextro.

“Phải. Ta có thông tin các ngươi có thể sẽ thấy hứu ích đấy. Hơn hết, thông tin này còn cấp bách lắm cơ. Và đổi lại, ta muốn các người chấp nhận đề nghị của ta.”

“Không bao giờ có chuyện thỏa thuận ở đây cả!”

Flair bác bỏ đề nghị của Dextro ngay lập tức một lần nữa. Cô không đời nào lại thỏa thuận với một kẻ đáng khinh như hắn. Đó là vì lợi ích của Alaia, và cũng do quan điểm chính cô nữa.

“Ngươi muốn thỏa thuận gì nào, Dextro?”

Tuy nhiên, quyết định của Alaia lại ngược lại với Flair.

“Điện hạ!? Người đừng để nhưng lời đường mật của hạng người này làm dao động chứ!!!”

“Flair à, nếu xét tới nguyên nhân hắn ta một mình tới đây, nghe một vài lời của hắn cũng đâu có mất gì chứ.”

Alaia biết rõ Dextro là loại người toan tính đến nhường nào. Và hắn đã chấp nhận rủi ro để lộ mặt trước Alaia và mọi người. Vì Alaia quý trọng tính mạng của thần dân nước mình, có thể cô sẽ không rat ay với hắn, nhưng những người khác thì hoàn toàn có thể. Thực tế là, suy nghĩ ấy đã từng lướt qua đầu Flair. Dù biết rõ vậy, Dextro vẫn tới để thỏa thuận. Vậy nên thông tin đó hẳn là phải xứng đáng với những rủi ro đó.

“Không hổ danh là công chúa Alaia. Cô đúng là khác hẳn với đứa con gái đầu đất kia.”

“Dextro, tên chết tiệt này!!!”

“Bình tĩnh nào Flair.”

Alaia ngăn Flair lại và bước lên phía trước. Cô quyết định sẽ nghe những lời của hắn.

“Nói ra đề nghị của ngươi đi xem nào, Dextro.”

“Ta chỉ có một đề nghị thôi. Ta muốn cô bảo lãnh cho địa vị hiện tại của ta, dù cho các người có chiến thắng cuộc chiến này đi chăng nữa.”

“Địa vị của ngươi ư?”

“Phải.”

Dextro gật đầu và vừa cười khẩy vừa nói.

“Ban đầu thì ta cũng cho rằng việc Quân đội Cách mạng Forthorthe bị giải giáp chỉ là vẫn đề về thời gian, nhưng giờ các ngươi còn chiếm được Raustor nữa. Quân số thì vẫn chưa sánh được với lính của Maxferm, nhưng trong tương lai thì không chắc. Nếu các người loan tin rằng Thanh Kị sĩ đã đánh bại cả một con rồng, rất có thể các người còn chiêu mộ được nhiều binh sĩ hơn nữa đấy.”

“…Thế thì sao nào?”

Flair lườm Dextro và hắn vừa cười vừa tiếp tục.

“Kukuku, nói cách khác, các người hoàn toàn có thể thắng cuộc chiến này. Theo ta thì cơ hội khoảng 50/50.”

“…Hiểu rồi, ra là thế…”

Alaia đã hiểu lí do Dextro lộ mặt trước họ. Nét mặt của cô càng lúc càng nghiêm trọng thêm.

“Thiệt tình; bên nào thắng ta cũng mặc kệ. Nhưng nếu các ngươi thắng thật thì ta cũng có chút phiền phức. Các người chắc chắn sẽ tống giam ta và đem ra xét xử vì tội ác chiến tranh. Tệ nhất thì ta có thể bị tử hình.”

“Tất nhiên! Ngươi gieo gió sẽ gặt bão thôi!”

Nếu quân đội đảo chính của Maxfern thất bại, Dextro không chỉ mất đi địa vị, mà hắn còn vị trừng trị nữa. Hành động mù quàng ở ngôi làng ấy có thể được coi là tội ác diệt chủng, và hắn chắc chắn sẽ phải trả giá đắt. Nó sẽ phụ thuộc vào lúc xét xử, nhưng hắn ắt không tránh khỏi án tử. Nếu may mắn thì hắn sẽ phải dành cả quãng đời còn lại phía sau song sắt. Dù thế nào, nếu phe Alaia thắng lợi thì tương lai của Dextro sẽ rất u ám.

“Thế là ngươi bán thông tin cho bọn ta để đổi lấy sự khoan hồng hả?”

“Người thật anh minh thưa công chúa Alaia. Dù là người hay Maxferm chiến thắng thì ta cũng chẳng quan tâm. Nhưng ta lại muốn bảo toàn cái mạng này. Vậy nên chẳng phải là ta ắt sẽ hứng thú với chuyện tìm một chỗ an toàn dù là bên nào chiến thắng đi nữa hay sao?”

Với việc bí mật để lộ thông tin, Dexto có thể tránh khỏi vành móng ngựa trong trường hợp bên Alaia thắng lợi. Và như vậy, Dextro vẫn sẽ toàn mạng dù chop he nào thắng đi nữa. Đó là lí do Dextro xuất hiện, dù biết rõ rủi ro. Tất cả chỉ để cứu mạng bản thân hắn.

“Ngươi cho là mình có thông tin đáng giá đến thế hay sao?”

“Tất nhiên rồi. Cho là đội quan này, và cả cá nhân người nữa. Nhưng người nên quyết định sớm đi, không thì thông tin này sẽ trở nên vô dụng mất.”

Thông tin và Dextro muốn tiết lộ quả là rất khẩn cấp. Dù không muốn trao đổi nó, họ cũng sẽ biết được sớm muộn mà thôi, nhưng lúc đó thì sẽ muộn mất. Dextro đòi hỏi một phán quyết nhanh chóng từ Alaia. Liệu cô ấy sẽ để chuyện đó xảy ra hay là ngăn chặn được nó?

“…Đúng là hết cách rồi. Ta sẽ chấp nhận thỏa thuận của ngươi.”

Sau khi suy nghĩ một hồi, Alaia quyết định chấp nhận thỏa thuận. Vì Dextro tin rằng đó là thông tin đáng giá đủ để đổi cái mạng của hắn, cô không thể nhắm mắt làm ngơ được. Nói cách khác, cô tin vào tính toán của Dextro.

“Điện hạ!!!”

Tất nhiên Flair cật lực phản đối. Để một kẻ có thể rat ay bừa bãi được nhởn nhơ là điều không thể chấp nhận được.

“Xin lỗi nhé Flair. Ta tin rằng thế này là tốt nhất cho mọi người.”

Tuy nhiên, Alaia lắc đầu với Flair.

“Điện hạ…”

“Nhẫn nhịn một chút nhé, Flair.”

Alaia cũng cảm thấy như Flair, nhưng dù vậy, cô tin rằng đó là một lựa chọn cần thiết. Cô không để đặt muôn dân vào hiểm nguy chỉ vì niềm tin công lý này. Cô cảm thấy giống như hồi đêm hội mùa gặt vậy.

“Người sẽ không bị thiệt chút nào đâu. Thỏa thuận là thỏa thuận mà.”

Dextro gật đầu bằng lòng. Đúng như hắn nói, Dextro không định để Alaia thiệt thòi trong thỏa thuận này. Cô phải bảo đảm địa vị của Dextro bởi vì đó là một thỏa thuận công bằng.

“Con rồng mà Thanh Kị sĩ chiến đấu sang này… là Alunaya phải không nhỉ… dù sao thì thựa ra đó là con rối của Grevanas đấy.”

“Không thể nào? Ngươi nói rằng Grevanas có thể điều khiển một thứ như vậy sao?”

Đôi mắt có Flair mở to đầy kinh ngạc.

Người đứng đầu Cục Ma pháp, Grevanas. Hắn là một trong những kẻ chủ mưu sau cuộc đảo chính và cũng có thể gọi là cánh tay phải của Maxfern. Tuy nhiên, dù Grevanas là một kẻ mạnh nhất Cục Ma pháp và là một Thượng đẳng Pháp sư, Flair không tin rằng hắn có thể điều khiển được Alunaya.

“Bình tĩnh lại nào, đó không phải là vấn đề đâu. Cái này mới quan trọng này.”

Dextro bảo Flair bình tĩnh lại, và bắt đầu nói nhanh hơn do hắn cũng cảm thấy thời gian đang gấp lắm rồi.

“Mục đích của Maxferm và Grevanas là ba giai đoạn. Đầu tiên chúng dung con rồng để dụ Thanh Kị sĩ ra. Dù là hắn cũng đâu thể lành lặn sau khi đầu với cả một con rồng cơ chứ.”

Dextro nhìn quanh căn phòng, và không thấy Koutarou đâu cả.

Nếu ta cứ theo kế hoạch thì chắc sự đã thành rồi đấy… mà thôi kệ, lúc này thì không quay đầu lại được rồi…

Vì đáng ra Koutarou phải tham gia trong những việc như thế này, Dextro cảm thấy kế hoạch của Maxfern đã thành công một phần.

“Và trong tình trạng đó, ta sẽ dẫn một toán lính thâm nhập pháo đài. Và thế là, bọn ta không phải chiến đấu với Thanh Kị sĩ nữa. Tuy nhiên, ta đã tìm đủ mọi cớ để trì hoãn nó, thế là cuộc tấn công đã không xảy ra.”

“Sao ngươi lại trì hoãn nó?”

“Ta không biết rõ liệu Thanh Kị sĩ có bị trọng thương hay không. Ta cũng không có đủ can đảm để mặt đối mặt với hắn nữa. Ta sẽ lại thua thôi.”

Toán lính đột nhập của Dextro cũng không lớn đến vậy. Đó chỉ là một lực lượng nhỏ với mục đích xâm nhập pháo đài vào ban đêm và chiếm lấy nó. Và vì thế, nếu đối đầu với Koutarou, họ sẽ lại chuốc lấy thật bại mà thôi. Dextro đã định sẽ tiến hành cuộc tấn công sau khi xác định được tình trạng của Koutarou, nhưng đến phút cuối hắn vẫn không có đủ thông tin được. Vậy nên Dextro bắt đầu bịa ra đủ lí do để trì hoãn cuộc tấn công, và tự mình đi gặp Flair.

“Và vì vậy, sẽ chỉ còn lại cuộc đột nhập thứ ba mà thôi.”

“Và?”

Alaia thúc Dextro nói tiếp. Giọng cô đã trỏe nên gấp gáp, như là có việc gì khẩn cấp lắm. Cô đã linh cảm được điềm gở nào đó kể từ lúc từ Thanh Kị sĩ thoát ra khỏi miệng Dextro.

“… Sau khi để hắn lơ là phòng ngự, dù chỉ một chút, sau khi chiến đấu với con rồng, Thanh Kị sĩ sẽ bị ám sát.”

Dextro chưa kịp nói xong thì Alaia đã chạy vụt đi rồi. Cứ như là cô đã quên mất hắn đang ở đó vậy.

Phần 2: Edit

Alaia đang lao tới quân y viện nơi Koutarou đang trị thương. Flair, Clan và Charl đều đang đuổi sau cô. Để lại một vài binh lính canh chừng Dextro, họ đều đang chạy theo Alaia.

“Koutarou-sama!!!”

Đối lập với ngoại hình trang nhã, cô đẩy mạnh cánh cửa và lao vào căn phòng. Đúng lúc đó, trước mắt cô là một cảnh tượng không thể lường được.

Quân y viện lúc này như một bãi chiến trường.

Trước đó có hai người ở khu nhà này; người quân y làm việc ở đây và một cảnh vệ thường giúp những việc lặt vắt. Lúc này họ bị thương nặng nhưng vẫn còn sống, một lượng máu lớn chảy ra làm đỏ một khoảng nền nhà.

Koutarou vẫn nằng thiêm thiếp pử chiếc giường xa cửa ra vào nhất. Có ba gã đàn ông đang bao quanh đó. Họ đều mặc quân phục của quân đội Forthorthe và cầm những thanh kiếm đang nhỏ máu. Chính họ đã tấn công người quân y và cảnh vệ, và lúc này họ đang định ám sát Koutarou.

“Đừng hòng!!!”

Ngay lập tức nhận ra tình hình, Alaia lao về phía Koutarou hết tốc lực. Cô đang cố gắng cứu mạng Koutarou. Cô hoàn toàn quên mất địa vị và mạng sống của cô quan trọng thế nào với Forthorthe. Với Alaia, Koutarou đang dần trở thành một điều quý giá hơn cả quốc gia này.

“Điện hạ!? Chết tiệt, giúp tôi với, Clan!!!”

Trông thấy Alaia lao về phía những sát thủ, Flair nhanh chóng rút dao ra khỏi thắt lưng. Cùng với sự trợ giúp của Clan, cô nén con dao về phía tên sát thủ gần Alaia nhất.

“Vẫn sôi động như thường lệ nhỉ!!!’

Clan đã đoán trước được tình huống này và đã sẵn sàng một khẩu sung trường. Cô lập tức ngắm bắn và bóp cò. Một đầu đạn bay khỏi nòng và hướng tới một tên sát thủ khác.

“Guwahh!?”

“Gyaaaaaaa!”

Con dao của Flair và phát bắn của Clan đã hạ gục hai tên sát thủ. Thấy thế, tên sát thủ cuối cùng vung kiếm xuống để hoàn thành mục tiêu của mình.

“Khôôôôôôôôôôôôôôôôông!!!”

Rokujouma V8.5 Extra3

Âm thanh náo động và tiếng thét của Alaia đã đánh thức Koutarou dậy.

“Mm… G-Gì vậy!?”

Khi Koutarou mở mắt anh nhận thấy cảnh tượng bất thường xung quanh mình. Alaia đang chạy đến cản một lưỡi gươm sáng loáng sắp đam vào anh. Mùi máu thoảng khắp phòng với bốn con người đang nằm gục dưới sàn.

“Công chúa Alaia!?”

Vừa tỉnh dậy, Koutarou không hiểu rõ được tình thế hiện tại. Điều duy nhất anh nhận thấy là cứ đà này, Alaia sẽ bị chém chết.

“Làm như ta để ngươi làm vậy!!!”

Ý bảo vệ Alaia hoàn toàn chiếm lấy tâm trí Koutarou, anh đấm thanh kiếm bằng chính bàn tay của mình.

Một âm thanh trầm đục vang lên. Bàn tay trái của Koutarou đã đập trung thanh kiếm. Vì anh không nhằm vào phần lưỡi gươm, tay anh không bị cắt, nhưng sau khi đập vào một khối kim loại như vậy, anh đã bị rạn xương. Koutarou đã chịu không ít tổn hại, nhưng nhờ vậy, Alaia vẫn bình an. Qũy đạo của thanh kiếm bị lệch đi và chỉ sượt qua chân Koutarou.

“Koutarou-sama!!!”

Ngay sau đó, Alaia chuồm lên người Koutarou và ôm chặt anh. Cô đang lấy thân mình che chở cho Koutarou khỏi bị làm hại nữa.

“…”

Lần tấn công đầu tiên của tên sát thủ đã thất bại, nhưng hắn nhanh chóng trấn tĩnh và lại nhắm vào phần cơ thể Koutarou mà Alaia không thể che hết. Bởi vì cách biệt về vóc người, cô không thể che hết được cơ thể của Koutarou được. Hai tay, phần đầu và phần lớn chân anh đều lộ ra. Nếu nhắm vào đó, việc giết Koutarou thật dễ như trở bàn tay dù Alaia có cản trở đi nữa.

“Ta không để ngươi ra tay đâu!”

Khẩu sung của Clan lại lóe lên ánh lửa. Và sau đó, thanh kiếm bị thổi bay khỏi tay phải tên sát thủ. Viên đạn của Clan đã phá tan lưỡi kiếm và chặn đứng hành động của tên sát thủ.

Tuy nhiên, tên sát thủ vẫn chưa dừng lại. Vì tay phải hắn đã tê hẳn đi do chấn động và không thể cử động nữa, hắn vẫn lôi một con dao bằng tay trái và tấn công Koutarou.

“…Cứu nguy hay lắm, Clan.”

Tuy nhiên tên sát thủ cũng chỉ đến được đấy thôi. Mũi kiếm của Flair đã chĩa ngay sát cổ họng hắn và làm hắn khựng lại. Nếu còn cử động chắc chắn Flair sẽ chém ngọt cổ họng hắn.

“Đây là…”

Vào lúc đó, Flair đã sững sờ khi nhìn vào khuôn mặt tên sát thủ. Cô nhớ rằng mình đã trông thấy hắn trước đó rồi. Tên này chính là một người lính quân đảo chính được cho là đào ngũ sang Đội quân Cách mạng Forthorthe mới hôm qua. Vì Flair phụ trách việc điều binh, cô đã trông thấy mặt tên sát thủ khi hắn xin gia nhập.

Flair liền thụi bang kiếm vào gáy làm tên sát thủ bất tỉnh, nhưng sự ngạc nhiên vẫn chưa lắng xuống.

“Kukuku, đây chính là điều sẽ xyar ra nếu cô không giết những kẻ đã đừng chĩa mũi kiếm vào ngươi đấy. Tên Thanh Kị sĩ đúng là khờ khạo mà.”

Dextro cười khỉnh. Vì phải tròng xích vào nên hắn mới bước vừa nãy thôi. Tuy nhiên, vì biết rõ kế hoạch ám sát, hắn thừa biết điều gì đã làm Flair sững sờ.

“…Ta không chắc lắm về điều đó đâu.”

“Hử!?”

“Thế này này, chính ta đã từng thử giết Bertorion hồi trước đấy.”

Clan gác súng lên vai và liếc mắt nhìn Dextro. Đó là một vẻ mặt Koutarou nếu nhìn thấy chắn chắn anh sẽ kêu là gian xảo.

“Và bởi vì có ta ở đây, Ma Đạo Binh đã bị đánh bại… Ai mới là kẻ khờ khạo đây? Ngươi? Hay là Bertorion?”

“…Tsk.”

Dextro tặc lưỡi. Ma Đạo Binh của hắn từng đẩy Koutarou vào thể khó đã bị phá hủy bởi khẩu pháo hội tụ của Clan. Đó là kết cục của việc Koutarou không xuống tay với Clan và Dextro lúc đó đã xem nhẹ cô. Và có thể ngăn chặn vụ ám sát này cũng là nhờ Koutarou không xuống tay với Dextro. Vậy nên cũng có thể nói rằng hắn mới là kẻ khờ khạo.

“…Cậu cứ thế này là ổn rồi, Bertorion…”

Clan tự nhủ thầm và nhìn về phía Koutarou. Dù vụ ám sát đã kết thúc, Alaia vẫn đang ôm chặt lấy Koutarou. Cơ thể cô đang run lên và dù đang bị thương, Koutarou cũng đang nhẹ nhàng vỗ về cô. Charl thì quan sát họ với vẻ lo lắng. Nhìn vào cảnh tượng ấy, Clan có thể một lần nữa củng cố thêm niềm tin của mình…

“…Đó chính là định mệnh của cậu, của Thanh Kị sĩ đó…”

…Thanh Kị sĩ huyền thoại có thể là ai khác ngoài Koutarou ra?

Phần 3: Edit

Lần tiếp theo Koutarou tỉnh dậy là ba ngày sau đó. Đấy là hậu quả của thứ thuốc kinh dị Lidith đã tống vào mồm anh, công thêm cả những chấn thương, mệt mỏi chồng chất nữa.

“Mình đang ở đâu đây…?”

Sau khi mở mắt, Koutarou quan sát sung quanh. Nơi ngọn đèn lờ mờ kia đang soi sáng không phải là phòng quân y nữa; thay vào đó là phòng riêng của anh trong pháo đào. Sau khi việc chữa trị hoàn tất, anh đã được chuyển ngay ra khỏi quân y viện.

“Hửm?”

Một lúc sau khi Koutarou nhận ra anh đang ở trong phòng mình, anh nhận thấy có người bên cạnh anh.

“…Công chúa Alaia!?”

Rokujouma V8.5 141

Alaia đang ngồi trên một chiếc ghế đặt cạnh Koutarou và ngả người ngủ say trên giường. Trên chiếc bàn cạnh cô là một cái lọ chất lỏng, những cuộn băng go, một cái chậu đầu nước và nhiều thứ nữa. Koutarou nhạn ra là cô đã liên tục chăm sóc cho anh.

“…Công chúa Alaia…”

Cô đang nắm chặt tay phải Koutarou bằng cả hai tay mình. Dù đang ngủ say, cô vẫn nắm chặt nó, cứ như cô sẽ không bao giờ buông ra vậy.

“Có vẻ như mình làm công chúa phải lo lắng nhiều rồi…”

Koutarou lẩm nhẩm trong miệng và co ngón tay lại nắm lấy bàn tay cô.

Alaia hẳn phải rất bận bịu với trọng trách của một công chúa, vậy nên đáng ra cô không có thời gian để săn sóc cho Koutarou. Dù vậy, Alaia bằng cách nào đó đã sắp được thời gian và giờ thì đang ngủ gục thế này. Cô đã quá lo cho Koutarou để có thể gắng gượng đến mức này.

“Mm, mmm…”

Cảm thấy Koutarou cử động ngón tay, Alaia tỉnh dậy. Cô chầm chậm mở đôi mắt sau trong vài giây và ngay sau đó, người cô thẳng phắt dậy.

“Koutarou-sama?”

“Chào buổi sáng, thưa Điện hạ.”

Sau khi nhìn thấy Koutarou mỉm cười, vẻ mặt của cô thay đổi và nước mắt bắt đầu trào ra.

“Cám ơn trời đất… ngài tỉnh dậy rồi…”

“Thần rất xin lỗi đã làm người phải lo lắng, và được Điện hạ đích thân chăm sóc thế này… Thần thật quá vinh hạnh rồi.”

“Không sao đâu! Đây đều là những vết thương ngài vì ta mà phải hứng chịu mà! Ta mới là người phải xin lỗi và cảm ơn chứ!”

Alaia nhanh chóng gạt nước mắt đi vì cô không muốn làm Koutarou bận lòng. Tuy nhiên, nước mắt cứ tuôn không ngừng bất chấp cô quệt tay bao nhiêu lần đi nữa. Dù Alaia có thể che giấu sắc mặt và chất giọng đi nữa, nước bắt vui mừng là thứ không ai có thể thao túng được.

“Điện hạ…”

Trông Alaia như vậy, Koutarou cảm thấy thật sự cảm động. Được một công chúa của cả một cường quốc lo lắng lo là việc có một không hai. Điều duy nhất làm Koutarou buồn lòng đó là những cảm xúc đó đáng ra phải dành cho Thanh Kị sĩ thật sự. Vì vậy, Koutarou cảm thấy một chút tội lỗi.

“…Ta xin lỗi vì đã khóc như một đứa trẻ nhé, Koutarou-sama.”

Phải đến một lúc sau Alaia mới ngừng khóc được. Sau khi những ngôn ngang trong đầu được những giọt nước mắt đó cuốn trôi hết, nụ cười điềm đạm thường ngày của Alaia đã trở lại.

“Thần nhất định phải nhớ lấy cảnh tượng đó mới được, dù sao thì đâu phải lúc nào cũng thấy người có vẻ mặt như thế chứ.”

“Ôi chà… Koutarou, ngài cũng xấu tính ra phết đấy nhỉ.”

“Thần thừa hiểu điều đó mà.”

Nhìn vào Alaia đang hơi phồng má phụng phịu, Koutarou nhớ lại Harumi ở trên Trái Đất.

“Satomi-kun xấu tính à nha.”

Lúc hai người trò chuyện vui vẻ giống lúc này, Harumi cũng thường trêu Koutarou bằng mấy lời như thế. Vẻ mặt của Alaia lúc này thật giống với Harumi lúc đó.

Công chúa Alaia và Sakuraba-senpai đúng là giống nhau thật mà…

Nhờ vào cảm giác đó, Koutarou đã không cảm thấy cô đơn suốt mấy tháng qua. Và không chỉ có Alaia; cả Charl, Flair và mọi người đều làm anh nhớ lại những người bạn của mình ở Trái Đất dù bằng cách này hay cách khác. Và nhờ vậy, Koutarou không bao giờ cảm thấy cô đơn. Anh tin rằng mình thật sự may mắn đã được gửi tới thời đại và địa điểm này.

“Nhân tiện thì, Koutarou-sama.”

Alaia đã không còn dỗi nữa.

“Ngài cảm thấy thế nào rồi?”

Với nét mặt đã trở lại bình thường, Alaia lo lắng quan sát cơ thể Koutarou. Và sau đó, Koutarou gật đầu mỉm cười.

“Thần đỡ hẳn rồi. Khi cử động thì vẫn còn nhức mấy chỗ thật, nhưng vấn đề lớn nhất bây giờ là bụng thần nó réo ầm ĩ rồi.”

Trong lúc Koutarou ngủ say, những liệu pháp chữa trị đã liên tiếp được tiến hành. Nhờ vào phương pháp khoa học của Lidith, ma thuật của Caris và linh lực của Fauna, Koutarou phục hồi rất nhanh. Khi cử động, cơ thể anh không còn nhói đau lên nữa. Chỉ cần lót dạ chút gì đó và chờ đợi thì Koutarou sẽ khỏi hẳn thôi.

“Ôi trời, Koutarou-sama…”

Alaia bất giác mỉm cười khi nghe kiểu nói của Koutarou. Vì đã liên tục lo lắng cho Koutarou, Alaia bỗng dung cảm thấy cái giọng ngây thơ đó của Koutarou thật buồn cười.

“T-Ta sẽ nói Mary chuẩn bị bữa tối cho ngài ngay đây, fufufu.”

Trong khi bật cười như vậy, Alaia khẳng định lại hơi ấm trong bàn tay cô.

Thật hạnh phúc quá… Koutarou-sama vẫn bình an…

Alaia khẳng định lại tình cảm của mình qua hơi ấm truyền từ bàn tya Koutarou.

Mình…Mình nhất định không để Koutarou-sama bỏ mạng đâu…

Trong suốt những ngày vừa qua, Alaia đã nhận ra Koutarou có ý nghĩ đến nhường nào với cô.

Sự tuyệt vọng cô cảm thấy khi Koutarou được khiêng vào pháo đài mình đầy thương tích. Sự kích động khi nghe về việc ám sát. Những cảm xúc dâng trào khi cô lao ra trước tên sát thủ đề bảo vệ Koutarou. Sự bất an khi việc duy nhất co có thế làm là nhìn Koutarou mê man. Và sự nhẹ nhõm tuôn trào khi nhìn thấy nụ cười của Koutarou.

Nhưng cảm xúc đó đã tiếp sức cho Alaia. Cô nhất định không để Koutarou phải bỏ mạng, dù cái giá phải trả cao đến nhường nào chăng nữa.

Alaia biết rằng một ngày nào đó Koutarou sẽ rới xa cô. Với công chúa Alaia, kết hon chỉ là một công cụ chính trị. Dù cô có yêu anh đến đâu, Alaia cũng không thể có cơ hội kết hôn với Koutarou được. Nhưng nếu cô có thể chắc chắn rằng Koutarou vẫn sống tốt dù họ đã chia xa thì cô vẫn có thể tiếp tục vững bước.

Vậy là…!!!

Alaia hạ quyết tâm, một quyết tâm không thể lay chuển, và thậm chí còn vượt cả khao khát muốn bảo vệ đất nước mình nữa.

“Koutarou-sama, sau khi ngài hồi phục hẳn, có một nới ta muốn cùng ngài đi đến, như vậy có được không?”

Miễn là Koutarou còn an toàn, cô có thể tự mình bảo vệ thế giới.

Lúc này đây, những cảm xúc mảnh liệt đã thúc đẩy Alaia.

Phần 4: Edit

Alaia đưa Koutarou tới một ngôi đền vắng tọa trên một dãy núi cao, không xa lắm so với Raustor.

Cái tên Raustor có nghĩa là nơi nghỉ chân của Nữ thần. Sau khi đi qua vô vàn thời đại và thế giới, Nữ thần Khởi nguyên đã nghỉ chân tại vùng đất này.

Với truyền thuyết đó, Raustor dĩ nhiên trở thành một thánh địa vô cùng quan trọng, và rất nhiều ngôi đền thờ Nữ thần Khởi nguyên được xây nên. Alaia đã đưa Koutarou đến một trong những ngôi đền ấy. Đó là ngôi đền cổ nhất và chịu sự quản lí trực tiếp của gia tộc Mastir.

Ngôi đền này được xây rất chắc chắn từ đá tảng. Nhờ vậy, nơi này vẫn giữ được vẻ ngoài giống như hồi mới được xây vào hơn 1000 năm trước. Thứ duy nhất thay đổi chính là những loài thực vật móc trên những hốc đá.

Fauna là người dẫn Koutarou và Alaia tới đây.

Fauna là một giáo sĩ tôn thờ Nữ thần Khởi nguyên, và trên hết cô là một người bạn của Alaia từ thời đi học. Vì vậy, Alaia đã tin tưởng Fauna với trọng trách trông coi ngôi đền này.

“Alaia-sama, Reios-sama, lối này ạ.”

“Cám ơn nhé, Fauna.”

Với Fauna dẫn trước, họ lần lượt đi vào ngôi đền. Vì cả Alaia và Fauna đều đã đến đây không ít lần, họ không nghĩ ngời gì nhiều về nó.

“Đây là…”

Tuy nhiên Koutarou thì khác. Khi bước vào ngôi đền, Koutaoru đã giật mình vì một cảm giác kì lạ. Anh được kể rằng ngôi đền này được xây dựng cho Nữ thần Khởi nguyên, mà dù không thì anh vẫn nhận ra ngay được đây là một nơi rất linh thiêng. Tuy nhiên đó không phải là cảm giác của Koutarou lúc này. Đúng hơn thì lúc này anh đang cảm thấy déjà vu.

Mình đã tới nơi này rồi sao…? Hay là cái bầu không khí này thật quen thuộc nhỉ…?

Cảm giác déjà vu càng mạnh mẽ hơn khi anh bước gần vào trung tâm ngôi đền. Koutarou cảm thấy mình biết nơi này, hay có thể là bầu không khí bao trùm nơi đây.

“Xin lỗi đã khiến ngài đợi lâu. Đây là nơi ta muốn dẫn ngài tới đó.”

“…Bức tượng này…”

Cảm giác đó đã trở nên chắc chắn khi anh tới đích đến của mình.

Chỗ đó là một căn phòng rộng làm từ đá nằm ở chính giữa ngôi đền. Rất nhiều tấm kính đỏ được gắn lên trần nhà, biến ánh sáng mặt trời thành màu rạng đông. Và ngay giữa căn phòng là một bức tượng rực rỡ dưới ánh sáng màu bình mình, và Koutarou đang nhìn chăm chăm vào đó.

Ở Forthorthe, bức tượng này chính là hiện thân của Nữ thần Khởi nguyên. Nó được làm ra theo hình tượng chung của một đấng tạo hóa, với bố cục là một cô gái với hai tay chắp phía trước và cầu nguyện. Trong truyền thuyết thì cô gái này đã khóc than trong nỗi cô độc đã biến nước mắt của chính mình thành những sợi chỉ và bắt đầu dệt nên thế giới này. Và vì vậy, nước mắt cũng được tạc lên khuôn mặt của bức tượng kia.

Và xung quanh bức tượng là một vài chiếc cột lớn. Nhưng khối cầu trong suối được gắn lên trên đỉnh cột, và ánh sáng rọi từ phía trên đã nhuộm đỏ chúng.

Mình…mình biết bức tượng này, nơi này…nhưng tại sao? Tại sao mình lại biết đến chứ?

Koutarou cảm thấy hoang manh. Anh có thể nhớ được rằng mình đã trong thấy cảnh tượng này, cô gái này – Nữ thần Khởi nguyên, từ trước. Dù vậy, anh không hề nhớ được vào khi vào và ở đâu. Nếu trí nhớ anh như là một những tấm ảnh xếp lại thì có vẻ tấm ảnh này đã bị xóa đi rồi. Anh có thể lờ mờ nhận ra thứ gì đó dựa vào những tấm ảnh xung qanh, nhưng anh lại không trông thấy được. Đâu là một cảm giác rất kì lạ với Koutarou.

“Xin hãy qua đây ạ.”

Koutarou đang ngẩn người nhìn vào bức tượng thì giọng nói của Alaia đã đánh thức anh trở về thực tại. Cô đã đứng ngay trước bức tượng, và đanh cất tiếng gọi Koutarou.

“Xin hãy đi nhanh lên, Reios-sama.”

Sau đó Fauna cũng thúc giục Koutarou. Cô đang đứng trước cửa chính và nhìn vào căn phòng. Fauna đã để lại mọi việc cho Alaia.

Fauna biết rõ tại sao Alaia lại đưa Koutarou đến nơi này. Cô vừa là người phụ trách ngôi đền này, và đồng thời là một thiếu nữ. Và với hai lí do đấy, cô muốn để Koutarou và Alaia được một mình bên nhau.

“Được rồi, tôi đi ngay đây.”

“…Vậy nhé.”

Fauna chào tạm biệt Koutarou trước khi anh bước tới chỗ Alaia. Sau đó cô lui ra phòng ngoài và không còn thấy được Koutarou và Alaia nữa. Và thế là hai người bị bỏ lại một mình phía trước bức tượng.

“Cảm ơn ngài nhiều lắm, Koutarou-sama.”

Được ở bên nhau một mình, Alaia sử dụng tên thật của Koutarou. Kể tử khi Koutarou kể cho cô sự thật, Alaia luôn dung cái tên đó khi chỉ có hai người bên nhau.

“Khô… mà nơi này là sao đây, thưa Điện hạ? Tại sao ta lại đi tới đây vậy?”

Koutarou đang tràn ngập những câu hỏi. Vì trí nhớ của anh quá mơ hồ, anh muốn biết thêm bề địa điểm linh thiêng này.

“Đây là một nơi rất đặc biệt với hoàng gia Forthorthe. Bảo vật của quốc gia cũng được cất giữ tại nơi này,”

Nghe thấy Koutarou lặp lại lời mình, Alaia mỉm cười và quay người về phía bức tượng. Sau đó cô đặt bàn tay mình lên tấm đĩa bạc được trạm vào phần chân đế. Những lời sau đây được khắc trên tấm đĩa đó.

‘Khi đất nước lâm nguy, người đứng kia hãy mau xưng tên thật của mình’

Đó là những kí tự Koutarou không thể được được, nhưng hệ thống của bộ giáp đã nhanh chóng phiên dịch cho anh. Đó đều là kí tự cổ ngữ hay được dung bới giáp sĩ và pháp sư.

“Ta tên là Alaia, bông tuyết ngân sắc của Mastir. Đệ nhất công chúa, người kế thừa ngai vàng của Forthorthe, Alaia Kur Mastir Signaria Tia Forthorthe.”

Ngay khi Alaia xướng lên tên mình, từng quầng sáng trắng bắt đầu tỏa ra từ tấm đĩa. Dần dần, nó bao trùm cả pho tượng và rọi sáng Nữ thần Khởi nguyên. Sau đó, tấm đĩa trượt xuống và để lộ thứ được giấu bên trong.

“Đây là… một thanh kiếm…?”

Bên trong chiếc đế là một thanh kiếm cũ. Thanh kiếm bị ghim hẳn vào chân đế bắt đầu đầu được trượt lên trước mắt Kotuarou và Alaia.

Khi mới được đặt vào trong chân đế, đây hẳn là một thanh kiếm bóng bẩy lấp lánh, nhưng lúc này đây lưỡi kiếm và tay cầm bị phủ toản gỉ sét. Nó đã mất đi sự rực rỡ ban đầu và lúc này không khác gì một mẩu sắt vụn.

“Đúng vậy. Nó đã được truyền lại trong hoàng gia suốt bao đời nay. Chuyện kể rằng nó đã được Nữ thần Khởi nguyên tận tay trao lại. Bản thân sự hiện diện của thanh kiếm này đã chứng tỏ tính hợp pháp của hoàng Forthorthe, và đồng thời, năng lực của thanh kiếm này đã bảo vệ đất nước này khỏi bao kẻ xâm lăng.”

Alaia đến đoạn đó vẫn giải thích một cách rất tự hào, nhưng sau đó vẻ mặt cô trở nên tối đi.

“Tuy nhiên… thanh kiếm này cũng là nguyên nhân của bao sự xung đột, và 200 năm trước nó đã được phong ấn lại tại đây.”

Chủ nhân của thanh kiếm này được mặc nhiên công nhận là Hoàng đế của Forthorthe. Vì vậy rất nhiều cuộc chiến đã xảy ra chỉ vì thanh kiếm, và rất nhiều máu đã đổ xuống mảnh đất này.

Đó là lúc vị Hoàng đế nhiều đời trước đã giấu đi thanh kiếm này. Và cùng lúc, Cục ma pháp được huy động và được giao cho nhiệm vụ tạo một phong ấn cực mạnh để ngăn thanh kiếm rơi vào tay kẻ gian. Chỉ có những trực hệ của hoàng gia mới có thể phá giải phong ấn này. Nhưng trên hết, ngay cả họ cũng không được phép chạm vào thanh kiếm trừ trường hợp đất nước thật sự loạn lạc.

“Vậy ra ý ngài nói đây là báu vật quốc gia là thế à… nhưng, xin thất lễ, trông nó chẳng hề mang nhiều quyền năng đến thế đâu…”

Koutarou hiểu được câu chuyện của Alaia, tuy nhiên thứ trước mắt anh bây giờ chỉ là một thanh kim loại gỉ sét. Nó không có gì là đặc biệt cả.

“Fufufufu, với tình trạng này thì đúng thế thật.”

Alaia bật cười và một lần nữa hướng mắt vào thanh kiếm. Và giống như bức tượng trước mặt, cô chắp hai tay lại, nhắm mắt và cất lên những thánh ngôn.

“Quá khứ, hiện tại và tương lại, hỡi đấng sinh thành của vạn vật, Nữ thần Khởi nguyên.”

Alaia bắt đầu niệm những lời bầng cổ ngữ với chất vọng to vang.

Và sau đó, một tiếng động như là kim loại va vào nhau vang lên khắp căn phòng, và trán của Alaia bắt đầu phát sáng.

“Điện hạ… đây là…”

Từ lúc nào không biết, một dấu ấn hình thanh kiếm đã hiện lên trên trán Alaia và phát ra ánh sáng.

“Là hậu duệ của người Forthorthe, kẻ tôi tớ này xin thỉnh cầu đến người. Đã đến lúc phá bỏ phong ấn, giúp người Forthorthe vượt qua cơn nguy khốn này.”

Alaia đang niệm một câu chú để phá giải phong ấn trên thanh kiếm. Chính câu chú ấy cùng với huyết thống hoàng gia trong cô là chìa khóa để gỡ bỏ phong ấn đó.

“Những cơn gió từ thiên đường. Những sự sống trên mặt đất. Những con sóng ngoài biển khơi. Những ngọn lửa trong lòng núi. Ta xin dâng diến mạng sống này, hãy hiện ra đi hỡi sức mạnh có thể thống nhất vạn vật!!!”

Ánh sáng từ Alaia dần dần bao trùm thanh kiếm. Và ánh sáng chiếu vào thanh kiếm ở phần nào, phần đó ngay lập tức trỏe nên sáng loáng.

Gỉ sét từng két quanh thanh kiếm đã biến mất, cứ là vừa bị thôi đi bởi gió và rửa trôi bởi nước vậy, và rồi phần lưỡi kiếm đã lấy lại vẻ tráng lệ vốn có. Bụi bẩn và các vết xước biến mất và thanh kiếm lóe sáng màu bạch ngân. Nó có một vẻ ngoài thật đẹp đẽ như với được rèn ra vậy.

“Tên ta là Alaia! Bông tuyết ngân sắc của Mastir! Hỡi thanh kiếm thánh trong ngôi đền cổ, khắc khi lên lưỡi kiếm cái tên này và mau hồi sinh!”

Khi Alaia hùng hồn tuyên bố như vậy, thanh kiếm như bùng nổ với ánh sáng trắng. Luồng sáng đó chính là một phần nhỏ năng lượng trong thanh kiếm bị thoát ra. Và nguồn năng lượng không tưởng đó làm rung chuyển ngôi đền.

Cảnh tượng đó còn tiếp diễn hơn chục giây nữa. Thời gian qua đi, ánh sáng từ thanh kiếm cũng yếu dần, cứ như là đã bị chính thanh kiếm đó hấp thụ vậy. Tuy nhiên, dù ánh sáng biến mất, vẻ ngoài rỉ sét lúc trước không hề xuất hiện lại. Thanh kiếm đó vẫn sáng loáng tuyệt đẹp trước mắt Koutarou và Alaia.

“Koutarou-sama.”

Alaia nắm lấy chuôi kiếm như không có chuyện gì xảy ra. Và sau khi cầm thanh kiếm bằng cả hai tay, cô quay lại phái Koutarou.

“Thanh kiếm này sẽ mang danh của người phá bỏ phong ấn cho nó.”

Dấu ấn hình thnah kiếm trên trán Alaia vẫn còn đó, và cũng như thanh kiếm trên tay cô, nó đang tỏa ra ánh ngân kim. Đó là minh chứng cho việc cô đã phá bỏ phong ấn. Đó là một liên kết đã rằng buộc cô với thanh kiếm này.

“Và vì vậy, thanh kiếm này đã được mang danh ta.”

Alaia chìa nó ra trước Koutarou. Và cùng lúc cô tự hào nói ra tên của thanh kiếm này.

“Thanh kiếm này từ giờ sẽ mang tên Signaltin. Có nghĩa là thanh kiếm Bạch Ngân.”

Đó là tên của thanh kiếm nổi tiếng nhất trong huyền thoại về Thanh Kị sĩ.

“Đây là… Signaltin sao…”

Koutaoru rất ngạc nhiên. Anh biết rằng Signaltin có tồn tại, nhưng lại không ngờ rằng nó lại xuất hiện trước mắt anh như thế này. Trong kịch bản của Theia, rất ít chi tiết liên quan đến phép thuật được nhắc tới, vì vậy thanh kiếm được đoạt lấy một cách khá dễ dàng.

“Xin hãy nhận lấy, Koutarou-sama.”

Rokujouma V8.5 157

Alaia định sẽ đưa thanh kiếm này cho Koutarou. Miễn là anh còn giữ thanh kiếm này, Koutarou sẽ không bao giờ thất bại nữa. Và miễn là Koutarou còn sống, Alaia vẫn có thể vững bước được. Cô tin rằng đây là lựa chọn tối ưu nhất cho bản thân cô và cho cả Forthorthe này.

“K-Không, thần đâu thể nhận một thứ quan trọng như vậy được…”

Tuy nhiên, Koutarou không thể cứ thế nhận một vật tầm cỡ như vậy được. Anh có thể nhận thấy thanh kiếm đó có một nguồn năng lượng không tưởng sau khi chứng kiến nghi lễ phá giải phong ấn đó. Bởi thế anh không thể dễ dàng chấp nhận được. Và hơn nữa, thanh kiếm này là bảo vật của hoàng gia. Sự thật đó cũng khiến Koutarou ngần ngại nhận thanh kiếm này.

“Không sao đâu.”

Vì Koutarou phản ứng đúng như cô dự đoán, Alaia mỉm cười và dịu dàng lắc đầu.

Đúng như mình nghĩ, mình nên giao thanh kiếm này lại cho Koutarou-sama…

Khẳng định lại rằng lựa chọn của mình là đúng đắn, Alaia bộc lộ cảm xúc của mình.

“Đổi lại, xin hứa với ta một điều.”

“Ể?”

“Koutarou-sama, khi ngài trở về thế giới của mình, xin hãy chắc chắn rằng ngài cầm thanh kiếm này theo nhé,”

“Thần-thần không thể làm thế đâu thưa Điện hạ!”

Vì yêu cầu của Alaia quá ngoài sức tưởng tượng, đôi mắt Koutarou mở to kinh ngạc. Sự bất ngờ của anh còn lớn hơn cả lúc thanh Signaltin xuất hiện nữa.

“Để ngài giữ nó là tốt nhất rồi. Thanh kiếm này rồi sẽ lại trở thành nguyên nhân của các xung đột thôi. Chúng ta đều biết rõ số phận của một quốc gia chỉ dựa giẫm vào sức mạnh thuần thúy mà. Đó là lí do thanh kiếm này đã bị phong ấn.”

Đối lập với Koutaoru, Alaia đang rất bình tĩnh. Cô quan sát Koutarou với một vẻ mặt dịu dàng và tiếp tục.

“Và cách tốt nhất chính là đưa nó rời khỏi thế giới này. Như vậy, đất nước này sẽ không bao giờ phải chiến đấu vì thanh kiếm nữa.”

Cũng như Alaia cố gắng bảo vệ Koutarou, cô cũng đang cố gắng bảo vệ Forthorthe này.

Sự tồn tại của Signaltin đã gây ra vô số cuộc nội chiến. Bởi vì sức mạnh rất lớn của nó, vô số kẻ đã theo đuổi thanh kiếm, nhắm đến ngai vàng. Điều này cũng không khác mấy so với những kẻ khủng bố thời nay cố giành chính quyền bằng các vũ khí hùng mạnh.

Dù những xung đột có thể đã tạm lắng do thanh kiếm bị phong ấn, không có gì bảo đảm rằng tình thế sẽ mãi như vậy. Cách lí tưởng nhất chính là đem thanh kiếm đến một nơi thật xa mà không ai có thể chạm tay tới được. Tuy nhiên, thời cơ đó không xảy ra cho đến lúc này đây. Thời cơ đó đang xuất hiện ngay trước mắt Alaia, với hình hài của Koutarou, người đã du hành qua thời gian từ thế giới của những vì sao. Và chắc chắn anh sẽ lặp lại việc đó.

“Nếu Koutarou-sama nhận lấy nó, con người ở thế giới này sẽ không còn cơ hội để độc chiếm thanh kiếm này nữa. Đây là một thời cơ hoàn hảo cho chúng ta.”

Thanh kiếm này sẽ bảo vệ người cô đang yêu bằng cả trái tim, trừng trị những kẻ phản bội, và cuối cùng, sau khi chia tay thanh kiếm, nó vẫn sẽ bảo vệ người dân của đất nước cô. Với Alaia, không có hành động nào có thể có ý nghĩa hơn việc này.

“Thần đã hiểu… ra là vậy à…”

Đó chính là lí do thật sự dằng sau việc Bạch Ngân Công chúa trao thanh kiếm này cho Thanh Kị sĩ, và lí do vì sao anh ta lại biến mất. Đó không phải là vì sự tồn tại của người anh hùng tuyệt đối, Thanh Kị sĩ, sẽ làm chính trị của Forthorthe trở nên bất ổn. Chính thanh kiếm này là nguyên do của sự bất ổn đó. Đó là li do Thanh Kị sĩ đã biến mất; để xóa bỏ cái tên của một vị anh hùng và một thanh kiếm có sức mạnh không tưởng ra khỏi Forthorthe.

“Thần rõ rồi thưa Điện hạ. Thần xin kính cẩn nhận lấy vai trò này.”

Sau khi nhận ra được sự tình, Koutarou quyết định nhận lấy thanh kiếm. Đó là một sự mệnh anh phải làm với vai trò là người thay thế Thanh Kị sĩ (TL: Thằng này đến lúc này vẫn nghĩ vậy…), và anh cảm thấy mình còn có thể làm tốt hơn Thanh Kị sĩ khi mang thanh kiếm này về Trái Đất.

“Cảm ơn ngài nhiều lấm, Koutarou-sama!”

Alaia cảm thấy vui mừng khôn xiết khi Koutarou chấp nhận thanh kiếm này. Vậy là mọi chuyện rồi sẽ ổn cả thôi. Đó chính là mong muốn của Alaia, đồng thời là động lực để giúp cô tiến bước.

“…Koutarou-sama. Kể từ giờ thanh kiếm này sẽ bảo vệ ngài. Khỏi bất cứ kẻ thù vào, bất cứ khó khăn nào.”

“Vậy thì thần sẽ dùng cả thanh kiếm và tính mạng này để bảo vệ người, công chúa Alaia…”

Và thế là, Koutarou đã có được Signaltin, bánh xe số phận vẫn tiếp tục quay chuyển không ngừng.

Vào buổi tối sau khi Koutarou và Alaia trở về Raustor với Signaltin, Alaia hiện đang ở văn phòng của cô, bất ngờ lên cơn chóng mặt dữ dội.

“Điện hạ!!!”

Fauna đang ở trong phòng nhận ra ngay và nhanh chóng chạy ra đỡ Alaia. Cô đã luôn lo lắng về những gì cơ thể của Alaia sẽ phải chịu đựng sau khi phá giải phong ấn, và liên tục ở bên Alaia.

“C-Cảm ơn nhé, Fauna… thật tốt là cậu ở đây…”

“Xin đừng cử động, Điện hạ. Thần sẽ tiến hành chữa trị ngay.”

Fauna đỡ Alaia ngồi lên ghế, và tiến hành trị liệu cho cô bằng linh lực. Thể trạng của Alaia đã trở nên vô cùng yếu. Tuy vậy, linh lực đang được truyền vào cơ thể cô lại có vẻ không mấy hiệu quả gì.

“Ta cảm thấy như vừa được nhấc chì khỏi vai vậy. Cám ơn nhé, Fauna.”

Ngay cả như vậy, sau một thời gian, sắc hồng bắt đầu trở lại trên khuôn mặt Alaia. Sau khi khí huyết trong cơ thể đã được phục hồi, Alaia mỉm cười và cảm ơn Fauna. Alaia cảm thấy thực sự may mắn vì có một người bạn như Fauna vào những thời điểm như vậy.

“Điện hạ… chẳng phải người đã hiến cho thanh kiếm đó, Signaltin, quá nhiều sinh lực của mình sao?”

Alaia đang trở nên yếu hơn, như một người ốm vậy. Đó là bởi vì cô đã dùng hơn một nửa sinh lực của mình làm cái giá phải trả cho việc hồi sinh Signaltin. Sau khi phá bỏ phong ấn, càng nhiều sinh lực được hiến thì thanh kiếm càng mạnh mẽ hơn. Bởi thế, Alaia đã dồn nhiều sinh nhất có thể vào thanh kiếm. Dấu ấn thanh kiếm trên trán cô là minh chứng cho điều đó; ngay cả lúc này, một nửa sinh mạng của cô đã nằm trong thanh kiếm đó.

“Vẫn ổn cả thôi mà.”

Sức khỏe của Alaia đi xuống là kết quả của việc hiến đi sinh lực, nhưng nét mặt cô lại không có vẻ gì là hối tiếc cả. Nếu đúng ra thì phải là ngược lại mới đúng. Cô cảm thấy thật thỏa mãn vì đã hoàn thành một việc vô cùng quan trọng.

“Như thế này, ta có thể luôn ở bên cạnh Koutarou-sama...”

Alaia bị số mệnh sắp đặt không thể sánh bước cùng Koutarou được. Tuy nhiên, nếu có Signaltin ở bên Koutarou, sinh mệnh của cô sẽ mãi mãi gắn chặt với anh. Vì địa vị của cô không cho phép Alaia nói ra những tâm tư của mình, đây là cách duy nhất để cô bày tỏ tình yêu của mình cho anh.

“Công chúa Alaia…”

Fauna không thể nói được gì. Sau khi đối mặt với vẻ mặt sâu lắng, điềm tĩnh nhưng quyết liệt và tràn đầy tình yêu của cô ấy, tất cả những gì Fauna có thể nói ra chỉ là cái tên Alaia.

“…Dù… dù cho anh ấy có trở về phía bên kia của thời gian vô tận, không gian vô biên đó đi chăng nữa…”

Dù không gian và thời gian có chia cách Alaia khỏi Koutaoru đi nữa, cô vẫn mãi mãi có thể ở ben anh.

Alaia cảm thấy không gì có thể thỏa mãn hơn nữa.


Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ Edit

Phần 1: Edit

Kể từ khi Koutarou có được Signaltin, Đội quân Cách mạng chính quy Forthorthe tiến công như vũ bão.

Tin đồn rằng Koutarou đã đánh bại được Hỏa Long Đế, Alunaya đã lan rộng khắp Forthorthe như cháy rừng gặp gió, và nhân lực vật lực cứ dồn về không ngớt. Cứ đà này, Đội quân Forthorthe chắc chắn sẽ giành chiến thắng. Và thế là, những Kị sĩ đoàn vẫn còn trung lập đã nối nhau gia nhập quân Cách mạng, và quân lực của họ không ngừng tăng lên. Lực lượng của họ lúc này là thừa đủ để quét sạch quân đảo chính.

Trong khi đó, tinh thần của quân đảo chính ngày càng giảm sút. Sự lo lắng bị đại bại trước một kẻ địch có thể hạ gục cả một con rồng mà vẫn có thể tiếp tục chiến đấu đã lan rộng khắp nội bộ quân lính. Và thế là, nhuệ khí quân sĩ liên tục giảm sút, nhiều người còn đào ngũ nữa. Nếu Alunaya, lúc này vẫn biệt tăm, xuất hiện trở lại, họ mới có cơ may lật được tình thể, nhưng không có dấu hiệu gì là nó sẽ trở về cả. Và vì vậy, quân đảo chính đang ngày càng bị mục nát từ bên trong.

Dù quân lực của họ hầu như không mấy khác biệt, với nhuệ khí giảm sút như vậy, một trận chiến cầm chắc phần thắng cũng sẽ hóa thành thất bại. Trong khi độ tinh nhuệ của quân Cách mạng ngày càng cao, quân đảo chính càng ngày càng rệu rã và liên tiếp thua trận. Và như vậy chỉ làm tình hình xấu đi mà thôi.

Và tất nhiên là Quân đội Cách mạng Forthorthe có thể tiên công suôn sẻ mà chẳng cần đến thanh Signaltin của Koutarou. Vì vậy, vào khoảng thời gian bông tuyết đầu tiên rơi xuống, quân Cách mạng đã tiến tới Đế đô Fornorn.

Koutarou và Clan đang nhìn vào tấm họa đồ 3D chiếu ra từ vòng tay của Clan. Ở đó, họ có thể thấy một cảnh quan đô thị với các kiến trúc bằng gạch. Vào thời hiện đại, kiến thúc này được coi là lỗi thời, nhưng ở thời đại này, trông nó thật hoàn mỹ không tì vết. Quả không hổ danh là thủ đô của một cường quốc; những ngôi làng, thị trấn họ từng trông qua không là gì so với nơi này.

“Vậy ra đây là Đế đô Fornorn à… trông rộng phết nhỉ.”

“Thì đây là thành phố lớn nhất lục địa này mà. Nơi này được trang bị cả hệ thống nước sinh hoạt và cống thải, ta nghe nói còn có cả đèn đường nữa.”

Dân số ở Fornorn vào khoảng hơn 100,000. Khi so sánh với những thành phố cổ trên Trái Đất thì đây là một thành phố rất rộng lớn. Trước khi phát minh ra máy hơi nước thì luôn có một giới hạn về kích thước tối đa của một thành phố so với thời hiện tại. Vì vậy, với dân số hơn 100,000 ở thời đại này, Fornorn có thể được coi là một đại đô thị.

Và bởi vì đây là một thành phố rất rộng lớn, lực lượng đồn trú ở đây cũng vô cùng hùng hậu. Vì đây là thủ đô, hơn 10,000 binh sĩ đang chờ họ bên trong. Nếu quân đảo chính huy động toàn lực, con số đó có thể gấp lên vài lần. Nhưng vì các lực lượng đó đang bận đẩy lùi những cuộc bảo động và canh chừng biên cương, quân lực ở đây không thể lớn quá 10,000 được. Dù vậy thì con số này vẫn không hề nhỏ chút nào.

“Dù vậy… lạ thật nhỉ.”

“Đúng thật. Tại sao chúng chưa điều bất kì binh sĩ nào chứ?”

“Ai biết… nhưng nếu chùng dùng kế ‘Thanh dã’ lúc này thì khá là phiền phức đấy…”

Quân đội Cách mạng Chính quy Forthorthe đã được điều động bao vậy phần nội thành của Fornorn. Quân số của họ khoảng 8,000, nhưng với quân tiếp viện đang trên đường tới, con số đó sẽ tiến gần sát 10,000 quân.

Dù vậy, quân đảo chính không có vẻ gì là sẽ ngăn cản họ cả. Lúc này đáng ra chún có hơn 10,000 người, nhưng không ai trong số đó được điều động cả. Chúng thậm chí còn không triển khai bất kì cứ điểm phòng thủ nào.

“Công chúa Alaia không thích kiểu chiến tranh đấy đâu.”

“Thật là vô lễ, ta cũng như vậy và.”

“Xin lỗi nha, Clan.”

“Còn mất bao thời gian nữa thì cậu mới chịu thừa nhận ta là một công chúa đây?”

“Đã bảo là xin lỗi mà.”

Điều Koutarou và Clan đang lo lắng là quân đảo chính vẫn thu quân lại trong thành phố. Nếu như thế, sẽ có rất nhiều thương vong khi cuộc chiến xảy ra, và việc tấn công Fornorn sẽ trở thành vô nghĩa mất. Nếu để bắt được kẻ chư mưu đằng sau vụ đảo chính mà phải thiêu rụi cả Đế đô này, thiệt hại gây ra sẽ tệ hơn cả những gì quân đảo chính đã làm mất.

“Mà quan trọng hơn, nếu đó quả là âm mưu của chúng thì ta cần phải tìm ra cách để tấn công thẳng vào cung điện.”

“…Quan trọng hơn à? Thiệt tình… Việc tu sửa Cradle sẽ xong sớm thôi, nếu dùng con tàu đó thì việc đột kích là hoàn toàn có thể mà.”

“Được rồi… thu thập thêm thông tin đi Clan. Cậu nên để tâm vào mấy trại linh của chúng đấy.”

“Biết rồi mà. Ta sẽ tập trung vào các thông tin chi tiết trước khi quân trinh sát quay lại vậy.”

Do sự tình là vậy, Koutarou và mọi người đều đề cao thẩn trọng khi tiến công Fornorn. Nếu xét đến những vấn đề hậu chiến tranh thì chỉ đợt tấn công này thôi sẽ không thể hoàn toàn đàn áp phe đảo chính được. Đó chính là chỗ phức tạp trong những cuộc nội chiến: nếu họ cứ chiến đấu theo kiểu thù chất thù, oán chồng oán thì cuộc chiến đó sẽ không bao giờ có hồi kết. Lịch sử của cả Forthorthe và Trái Đất đều đã minh chứng cho điều này.

“Ngài Thanh Kị sĩ!!!”

Đúng lúc đó, người lính trẻ hiện là phụ tá của Koutarou lao vào căn lều. Thường thì anh sẽ không bao giờ làm những điều như vậy, anh luôn đứng trước cửa lều và xin phép. Vậy nên việc anh lao thẳng vào trong chứng tỏ điều gì đó rất nghiêm trọng đã xảy ra.

“Bình tĩnh nào, chuyện gì vậy?”

Koutarou hỏi người linh trẻ chuyện đang diễn ra. Anh có thể thấy tính nghiêm trọng trong mắt người lính trẻ, nhưng anh không hiểu nổi lí do tại sao phụ ta của anh lại cuống cuồng đến thế. Để khiến người phụ tá bình tâm lại, Koutarou trả lời với giọng điềm đạm.

“T-Thì, quân đảo chính đã đầu hàng rồi ạ!!!”

“Sao!?”

“Sao cơ!?”

Tuy nhiên, sau khi nghe báo cáo của anh, cả Koutarou và Clan đều không thể giữ nổi bình tĩnh.

Lí do quân đảo chính đầu hàng là do những kẻ chủ mưu, Maxfern và Grevanas đều vắng mặt.

Hai kẻ đó đã biệt tăm từ vài ngày trước và chưa từng ló mặt trong cung điện. Cùng lúc đó, cả Cục Ma pháp và Cục Giả kim cũng biến mất cùng lúc luôn. Họ đã đào thoát, chỉ đem theo những nhu yếu phẩm theo.

Họ đã bỏ mặc quân đảo chính mà không để lại bất kì mệnh lệnh nào. Giống như một đứa trẻ chơi chán một thứ đồ chơi cũ, chúng sẽ quẳng đi mà chẳng đoái hoài gì nữa.

“…Và chúng tôi cũng chẳng thiết đánh nhau nữa rồi, chúng tôi chấp nhận đầu hàng.”

“Dù ngươi có nói vậy thì vẫn khó tin quá…”

Dù sứ giả của quân đảo chính đã giải thích rõ sự tình, Koutarou vẫn bối rối. Anh hiểu rõ điều người sứ giả đang nói, nhưng thật thật khó để anh tin tưởng những lời đó ngay được.

“Tôi cũng hiểu vì sao ngài cảm thấy như vậy. Nhưng sự thật vẫn là sự thật thôi.”

Người sứ giả cũng có vẻ rât bối rối trước tình thế này. Và anh ta đang cố hết sức giải thích cho Koutarou hiểu.

“Ngài Thanh Kị sĩ, tôi đã phái một toán quân đi xác nhận rồi. Tất cả những gì hắn nói đều là sự thật. Maxfern và những kẻ khác lúc này vẫn biệt tăm tung tích, hơn nữa cả xưởng nghiên cứu giả kim cùng tháp ma thuật lúc này đều trống rỗng cả rồi.”

Người phụ tá đã xác nhận sự thật trong lời nói của sứ giả.

“Hmm… tôi hiểu rồi. Có vẻ phe nào cũng có sự tình rối ren riêng nhỉ.”

“Thật mừng vì ngài đã hiểu cho chúng tôi.”

Dù cho đây là một tình thế không thể lí giải nổi, nó vẫn là sự thật. Maxfern và Grevanas đã bỏ mặc quân đảo chính và biến mất.

“Clan.”

Sau khi hiểu rõ sự tình, Koutarou ra dấu gọi Clan sang. Sau khi cô đến gần hơn, Koutarou nói thầm vào tai cô.

“…Chuyện gì xảy ra vậy? Thế này hoàn toàn khác với kịch bản của Theia còn gì.”

“…Ta cũng không biết nữa. Theo như sử sách thì Thanh Kị sĩ phải chiến đấu với Maxfern và Grevanas mới phải.”

Trong cả kịch bản của Theia và trong sử sách Forthorthe, Thanh Kị sĩ đã chiến đấu với Maxfern và Grevanas. Dù diễn biến cụ thể khác nhau nhiều giữa các quyển sách, việc họ đã chiến đấu với nhau là sự thật.

Dù vậy, ngay cả khi họ đã tiến tới Đế đô, Maxfern và Grevanas vẫn biệt tăm. Bản thảo của Theia viết rằng trận chiến cuối cùng đã diễn ra ngay tại Fornorn. Và dựa vào các diễn biến lịch sử, đều đó là hiển nhiên. Và vì vậy, kết cục thế này quả là không thể lường trước.

“...Nếu lịch sử diễn khác trong kịch bản, chuyện gì sẽ xảy ra đây?”

“…Đúng là có vẻ không ổn thật, nhưng Alaia thì nhất định phải trở thành hoàng hậu, vậy nên cứ đến đâu hay đến đó.”

“…Được rồi, vậy thôi chứ biết sao.”

Sau những phút trao đổi riêng tư với Clan, Koutarou tuyên bố với người sứ giả.

“Chúng ta chấp thuận sự đầu hàng của các người. Hãy mau chuẩn bị để chúng ta vào tiếp quản Đế đô ngay lập tức.”

“C-Cám ơn ngài rất nhiều, Ngài Thanh Kị sĩ!!!”

Nghe được câu trả lời từ Koutarou, nét mạt người sứ giả bừng sáng ngay lập tức.

Ngay cả anh cũng đang bối rối trước tình thế này. Cũng có khả năng rằng Koutarou không tin lời anh và cho rằng đó là cái bẫy, vậy nên anh biết rõ mình có thể sẽ mất mạng. Vậy nên anh thật sự vui mừng. Thế là chiến tranh sẽ kết thúc và anh sẽ được trở về bên gia đình. Những cảm xúc đấy đã chuyển thành nước mắt chảy xuống hai má anh.

“Thiệt tình…”

Koutarou thở dài một tiếng và trùng vai xuống. Thấy thế, Clan liền nheo mày lại.

“Vẫn còn quá sớm để vui mừng đấy, Bertorion.”

“Thì, tôi biết mà, nhưng… chiến tranh kết thúc chẳng phải là tốt nhất sao.”

“Đúng thật. Cũng không hẳn là ta không hiểu ý cậu.”

Dù có trải qua bao nhiều lần đi nữa, Koutarou vẫn không thể quen được với chiến tranh. Anh cảm thấy rằng mình có thể chiến thắng mà không phải chém giết nhau vẫn là tốt nhất. Dù sự thay đổi lịch sử làm anh bận tâm, Koutarou vẫn không nén nổi cảm giác nhẹ nhõm trong lòng. Và ngay cả Clan cũng vậy; dù nói rằng không nên thoải mái vội, thực ra cô cũng đang thở phảo trong lòng.

Tuy vậy, trận chiến không thể kết thúc đơn giản đến vậy.

“Bertorion, tệ thật rồi!!!”

Bầu không khí trong túp lều đang nhẹ hẳn đi trước viễn cảnh chiến tranh kết thúc ở ngay trước mắt. Đó là lúc Flair lao vào với gương mặt cắt không còn hột máu.

“Công chúa Alaia và công chúa Charl đã bị Maxfern bắt cóc rồi!!!”

Flair vừa gửi một thông điệp vén màn cho cuộc chiến cuối cùng.

Phần 2: Edit

Trong khi Koutarou và mọi người bị phâm tâm bởi việc Đế đô đầu hang, Maxfern đã phục kích quân hộ vệ Alaia đang đóng quân gần rìa trại. Do gần như toàn bộ quân đảo chính đã dồn vào Fornorn hết, không ai ngờ được một vụ phục kích vào thời điểm này.

Maxfern đã dùng một đám quái thú dị hình biết bay để tấn công. Chúng đều được triệu hồi với Grevanas và những pháp sư dưới quyền từ Cục Ma pháp, và tấn công Alaia cùng quân hộ vệ. Bị áp đảo bởi một cuộc tấn không từ không trung tưởng chừng như không thể, Đội quân Cách mạng Forthorthe đã bị rối loạn và Charl cùng Charl đã bị bắt cóc.

Cùng với Alaia và Charl, Mary với Fauna cũng bị bắt theo do bốn người họ nều ở cùng một túp lều lúc đó.

Sau đó, Maxfern để lại cho quân Cách mạng một thông điệp kì lạ. Đó là Koutarou phải tới tòa lâu đài ở Nariachal mà không được phép động binh.

“Ồ phải rồi, lâu đàu Nariachal là nơi thế nào vậy?”

Trong lúc cưỡi ngựa, Koutarou cất tiếng gọi Lidith đang ở gần đó. Cái tên Nariachal không xuất hiện trong kịch bản của Theia, vậy nên với Koutarou nó thật xa lạ.

“Nariachal nằm ở tây bắc của Fornorn. Đó là một tòa lâu đài cũ từng được tiếp quản bởi gia tộc Maxfern. Nó đã trở nên lỗi thời sao thời điểm xây dựng Fornorn, vậy nên bây giờ nơi đó chỉ là vườn không nhà trống mà thôi.”

Lidith trả lời câu hỏi của Koutarou mà vẫn điều khiển được con ngựa của mình thật chuyên nghiệp. Có khi cô là một kị sĩ tốt gấp mấy lần Koutarou đấy chứ. Và nhờ vậy, cô vẫn có thể vừa nói chuyện vừa điều khiển ngựa vừa khớp với tốc độ của Koutarou.

“Chắc chắn đây là bẫy luôn đấy Bertorion.”

Clan cũng đang cưỡi trên một con ngựa khác cùng với Flair vì cô thậm chí còn không làm con ngựa của mình nhích nổi một li nào. Clan đang phải gồng mình ôm lấy Flair để không bị ngã ra sau. Nhưng dù vậy, cô vẫn dành tâm trí để lo lắng cho Koutarou.

“Đằng nào cũng sẽ hạ sát Alaia-san mà thôi. Rất có thể chúng chỉ đang tìm cách giải quyết cậu trước thôi.”

Với Maxfern và Grevanas, những kẻ chủ mưu, Alaia và Charl chỉ là một cái gia trong mắt. Với chúng, sát hại hai người là cách hiệu quả nhất để cuộc đảo chính của họ thành công. Vậy nên đằng nào Alaia và Charl cũng sẽ bị xử tử thôi. Dù Koutarou có ra mặt hay không cũng vậ

Hiên tại, Koutarou đang ở vị thế nguy hiểm hơn Alaia và Charl. Nếu Alaia và Charl mất mạng, Koutarou, với cương vị Tổng tư lệnh, sẽ khai màn một cuộc chiến trả thù và mọi chuyện sẽ trở nên phức tạp với những kẻ chủ mưu đó. Rất có thể tinh thần chiến đấu của quần Cách mạng sẽ chỉ tăng chứ không giảm. Để tránh khỏi tình thế đó, cách tốt nhất là để sự sống chết của Koutarou, Alaia và Charl trở thành một ẩn số. Mà dù họ đã chết thật thì chúng vẫn có thể tránh khỏi sự vùng dậy của dân chúng bằng cách khiến họ tin rằng hai người công chúa vẫn còn sống.

“Tuy nhiên, tôi sẽ không để chúng làm thế đâu! Bằng mọi giá, tôi sẽ cứu hai người họ! Dù có phải đánh đổi cả tính mạng này!”

Nét mặt của Flair đang phừng phừng giận dữ còn đôi tay cô thì đang liên thục thúc ngựa. Cơn giận của cô đã lên tới đỉnh điểm. Vì tính cách thẳn thắn của mình, cô luôn nuôi một sự căm thù với Maxfern kẻ dám đe dọa tính mạng của người chủ đáng kính của mình.

“Bình tĩnh chút đi, Flairhan-dono. Nếu cả cô cũng mất mạng thì công chúa Alaia sẽ quạt tôi một trận mất.”

“Nhưng Bertorion, nếu mà công chúa Alaia và công chúa Charl bị sát hại thì có cẩn thận cũng bằng thừa thôi.”

Flair phải nói là đang rất vật vã. Với cô, một điều đáng lý không bao giờ được phép xảy đến đang diễn ra ngay trước mắt. Không còn một chút điềm tĩnh nào còn thấy được trên gương mặt cô gái thường ngày vẫn mực thước đó nữa.

“Cho ngựa chạy chậm một chút đi, làm ơn đấy. Cứ thế này con ngựa cô của sẽ gục ngã trước khi đến nổi chỗ đó mất.”

“…Ugh, x-xin lỗi nhé…”

Flair thoáng đỏ mặt sau khi nghe lời khuyên của Koutarou và đi chậm lại. Nếu thúc ngựa quá đà, cô sẽ không thể đến được nơi mình cần đến. Và nếu cô cố gắng quá sức, cô sẽ không thể hoàn thành mục đích của mình. Nhận ra rằng mình đang quá nôn nóng, Flair đang tự trách mắng bản thân mình.

“Dù vậy, ta làm gì bây giờ đây hả Thanh Kị sĩ?”

Caris đang cưỡi gậy phép bay gần đó liền lại gần Koutarou. Trong trường hợp của Caris thì cưỡi gậy bay còn tốt hơn là phải cưỡi một con ngựa. Lúc này cô còn bay lùi vì phải giáp mặt Koutarou.

“Cứ thế này chúng ta rơi vào bẫy của họ là cái chắc. Mà phe mình có mỗi năm mạng thôi, không làm được gì nhiều đâu.”

Có tổng cộng năm người đang hướng tới Nariachal: Koutarou, Lidith, Flair, Clan và Caris. Con số đó là quá ít để giải cứu một người công chúa, chứ chưa nói là hai. Và biết rõ rằng mình đang tự chui đầu vào bẫy, ai nấy đều đang lo ngay ngáy chứ không riêng gì Caris.

“Mà, chắc là không cần quá đi sâu vào chi tiết làm gì… Clan này.”

“Cái mặt đấy là sao vậy?”

Clan bất giác lo lắng khi trông thấy vẻ mặt nghiêm trọng của Koutarou. Những lúc thế này thể nào anh cũng thốt ra mấy câu bá láp nào đó.

“Cậu lại chuẩn bị làm mấy trò trẻ trâu nữa phải không hả?”

“Chắc vậy đó Clan, lúc này thì không thể kén chọn được nữa rồi. Chúng ta sẽ bằng mọi cách phải cứu được công chúa Alaia và công chúa Charl.”

“Có chắc không đó?”

Clan đảo mắt một lượt những cô gái xung quanh. Bằng mọi cách đồng nghĩa với việc phải sử dụng mọi trang thiết bị có thể trên tàu Cradle. Và cũng đồng nghĩa với việc tiết lộ thân phận thật của mình cho Flair và mọi người. Việc này ở một đẳng cấp hoàn toàn khác với chỉ bị nhìn thấy khi đang bay hay bị bắt gặp dùng một vài thứ vũ khí tân tiến nào đó. Với hành động đó, cơ hội để trở về thế giới cũ của họ ngày càng thấp.

“Phải đấy. Sắp đến phần hạ màn rồi còn gì. Như Caris nói đấy, năm người thì không làm được gì nhiều đâu.”

“…Được rồi.”

Clan gật đầu. Dù rủi ro khá cao, Clan tin tưởng vào quyết định của Koutarou. Họ nên đặt lòng tin vào Flair và các cô gái kia, vào số người ít ỏi mà họ có.  Koutarou và Clan thà chấp nhận rủi ro bị lộ thân phận còn hơn là để mất Charl và Alaia.

“Và chuẩn bị cả ‘nó’ luôn đi nhé, có thể sẽ cần đến đấy.”

“C-Cả ‘nó’ nữa sao? Ta vẫn đang trong quá trình hiểu chỉnh lại mà, và cả―”

“Đã bảo rồi mà, chúng ta đừng có đi sau vào tiểu tiết nữa.”

Koutarou nhếch mép cười khi anh nói vậy. Đó là một nụ cười sặc mùi phản diện anh dùng mỗi khi giở trò đùa ác với Clan. Tuy nhiên lần này thì có gì đó khang khác. Nhìn vẻ mặt ấy, Clan chột dạ.

“…Bertorion, phải chăng cậu đang giận đến tối tăm mặt mũi rồi hả?”

Có vẻ như Koutarou đang hành xử rất điềm tĩnh với Clan. Nhưng cô có thể cảm nhận được một cơn giận vô cùng mãnh liệt đằng sau nụ cười đó. Maxfern và Grevanas đã làm một điều không nên làm rồi.

“Không, đây đang rất bình tĩnh đấy nhé.”

Koutarou vừa chạm vào tấm huân chương danh vị trên ngực vừa nói như vậy.

“…Bình tĩnh cơ đấy… Trời ạ, quả này không có đầu rơi máu chảy không xong rồi.”

Lúc này thì Clan chắc chắn rằng Koutarou đang lên cơn thịnh nộ rồi. Anh chỉ ra vẻ bình tĩnh để trấn an nhưng người xung quanh thôi, hoặc cũng có thể cơn giận của anh vượt quá khả năng biểu cảm của khuôn mặt rồi…

Ra vậy, hèn gì mình không có nổi một cơ hội chiến thắng một tên con trai đầu óc vấn đề như thế này…

Koutarou hẳn cũng như thế này lúc cô đánh nhau với anh. Nhận ra được lí do mình thất bại, Clan có thể cảm nhận rằng trận chiến trước mắt hẳn sẽ rất khốc liệt.

Phần 3: Edit

Bị bắt đến tòa lâu đài cũ ở Nariachal, Alaia và những người còn lại đã bị giam lỏng trong ngục. Tuy nhiên, vài giờ sau, họ đã bị giải đến khu vườn của lâu đài.

Đó là một khu vườn thật hiu quạnh. Tọa lạc giữa cổng thành và cửa lâu đài, nơi đây từng có rất nhiều cây cối và tượng tranh trí, đón chào khách thăm quan bằng những tông màu rực rỡ. Tuy nhiên, vì tòa lâu đài đã bị bỏ hoang từ lâu, không còn người chăm sóc, khu vườn này đã dần suy tàn. Cây cối héo rũ hết cả, tượng bị sứt vỡ, và đài phun nước thì bị lấp đầy bởi cát. Khu vườn phế tích rộng gần trăm mét này thật là hiu quạnh.

“…Chuyện gì sẽ xảy ra với chúng ta vậy?”

Lòng tràn đầy lo lắng, Charl thở dài và trùng mắt xuống. Thấy thế, Fauna và Mary liền mỉm cười và động viên cô.

“Chúng ta sẽ ổn thôi mà! Không đời nào những kẻ xấu đó dám giở trò đâu!”

“Phải rồi, Reios-sama nhất định sẽ tới cứu chúng ta mà.

Đó là việc duy nhất những có gái có thể làm vì hiện nay họ đang bị trói chặt.

“Ta biết, ta biết mà! Nhưng…”

“Charl… em sợ rằng Reios-sama sẽ đến, phải không?”

Alaia đau đớn biết rõ Charl đang cảm thấy điều gì. Cả Alaia và Charl đều chắc chắn rằng Koutarou sẽ tới cứu họ. Chính vì vậy họ mới sợ hãi.

“Chị à! Thanh Kị sĩ ngốc lắm, thế nên anh ấy đến là cái chắc! Và anh ấy vì cứu bọn mình mà mất mạng mất!”

“Charl…”

Koutarou không thể làm gì nếu Alaia và mọi người bị giữ làm con tin. Koutarou sẽ đối mặt với hiểm nguy vì họ, và gần như chắc chắn sẽ bị giết. Đó là một sự thật không thể chối cãi, và sự thật đó làm hai người rất sợ hãi.

“Không sao đâu, Charl. Reios-sama chắc chắn sẽ chiến thắng mà. Thanh Kị sĩ của chúng ta không dễ dàng bị chết như thế đâu” (TL: Phải chăng dụng ý của cô ấy là những thằng ngốc thường sống lâu???)

Alaia tiếp tục nói với Charl như thể đang thuyết phục chính bản thân mình.

Dù vậy, trong tâm trí Alaia lại là một cảnh tượng khác. Rằng dù thế nào Koutarou vẫn sẽ đến, và rồi chịu mất mạng mà không thể phản kháng lấy một đòn. Alaia biết rõ con người của Koutarou, đó là lí do cô yêu anh. Tuy nhiên, cô không thể nói vậy với người em gái đang run rẩy trong lo lắng rằng Koutarou chẳn hẳn sẽ không toàn mạng được.

Làm ơn mà, đừng tới, Koutarou-sama… Ta không để bụng đâu, vì li do gì cũng được, đừng tới nhé…

Lúc này Alaia chỉ biết cầu nguyện mà thôi. Cô kìm nén những giọt nước mắt chỉ chực trào ra và mỉm cười với Charl.

“Không việc gì phải sợ, công chúa Alaia, công chúa Charl à. Miễn là Thanh Kị sĩ nghe theo lời bọn ta thì Thanh Kị sĩ sẽ không nhất thiết phải chết đâu.”

“Maxfern!”

Từ lúc nào không biết, Maxfern đang đứng trước Alaia và các cô gái. Biobrahan Maxfern, hắn đã ừng là một Bộ trưởng kỳ cựu của Forthorthe. Tuy nhiên, hắn cũng chính là người đã ra tay hạ sát cha mẹ Alaia và đẩy đất nước này vào loạn lạc. Đứng trước một con người như thế, ngay cả Alaia không thể giấu nổi sự tức giận của mình. Nụ cười của Alaia biến mất ngay lập tức và cô ném cho Maxfern một cái lườm sắc lạnh tanh.

“Ngươi đúng là đồ dối trá…”

“Đâu phải vậy chứ.”

Maxfern lẩn tránh ánh nhìn của Alaia và chưng ra một nụ cười nhìn qua thì rất là cầu thị. Nhưng tất nhiên là đó chỉ là nụ cười cho có mà thôi.

“Miễn là Thanh Kị sĩ đồng ý yêu cầu của bọn ta, hắn sẽ không thể nào gây hại cho bọn ta được nữa. Một con sư tử không lí gì lại đi giẫm bẹp một con kiến nhép cả.”

Rokujouma V8.5 183

Lúc này, Maxfern đang tràn đấy một sự tự tin đến lạ. Hắn như đang chắc chắn vào chiến thắng của mình. Và hắn cũng có vẻ không hứng thú gì đến mạng sống của Koutarou cả. Cả giọng điệu lẫn cử chỉ của hắn đều toát lên sự tự tin.

Tại sao hắn lại tự tin đến vậy nhỉ…?

Alaia cảm thấy có gì đó mờ ám về thái độ của hắn ta, dù không nói ra nhưng lòng cô tràn ngập một sự bất an mơ hồ.

“Maxfern-sama, có vẻ như tên hiệp sĩ đó tới rồi ạ.”

Cựu thống lĩnh Cục Ma pháp, Grevanas, bỗng chỉ về hướng cánh cánh cổng ở phía bên kia khu vườn.

“Vậy là ngươi đã đến, Thanh Kị sĩ… fufufu, quả là một người hiệp sĩ gương mẫu. Thật tuyệt làm sao…”

Nhìn về hướng chỉ của Grevanas, Maxfern bật cười thỏa mãn. Thời khắc hắn mong chờ rốt cuộc cũng đến.

“Thanh Kị sĩ!”

“…Ah…Koutarou-sama… tại sao…”

Ngay trước cảnh cổng lớn đó là một chàng hiệp sĩ trong bộ giáp xanh dương. Dù cách đó khá xa, Alaia có thể nhận ra ngay đó là Koutarou.

Koutarou đã tới đây một mình. Sau khi xuống ngựa, anh đảo mắt một vòng quanh khu vườn. Và rồi, trong khoảng khắc Koutarou và Alaia đã chạm mắt nhau. Trong giây lát đó, Koutarou đã mỉm cười với cô trước khi trở về với gương mặt hình sự của mình. Koutarou biết rõ đây chưa phải lúc để vui mừng vội.

“Đừng mà, Reios-sama!!! Đây là một cái bẫy đấy!!!”

Dù việc đã rành rành trước mắt, Alaia vẫn hét lên. Cô đang tuyệt vọng cố ngăn cản Koutarou.

“Xin đừng lo lắng, thần sẽ cứu người ngay đây ạ.”

Tuy nhiên Koutarou vẫn không lùi bước. Anh tiếp tục bước đi không chút lưỡng lự và lúc này anh đang ở ngay giữa khu vườn rồi.

“…Ra vậy, hắn mang nó theo kìa.”

Khi Koutarou đến gần hơn, Maxfern nhìn anh trong phút chốc trước khi mỉm cười và vuốt vuốt khóm râu của mình.

“Có vẻ như đúng nó đấy ạ. Thần có thể dò được ma thuật từ đấy.”

Pháp sư Grevanas không chỉ nhìn Koutarou với đôi mắt trần mà cả bằng ma lực của mình nữa. Hắn có thể trông thấy một lượng ma lực dày đặc đang lấp đầy cơ thể Koutarou. Có vẻ như mọi việc đều đã đi theo đúng như những gì Maxfern và Grevanas mong đợi.

“Hãy xác định xem nó có phải hàng thật không đã, ngay lập tức.”

“Vâng thưa ngài.”

Grevanas dang tay ra. Và sau đó, một tạo vật kì quái hiện ra.

Nó có thân hình của một con mãnh thú đứng trên bốn chân, đầu giống bò sát lại còn có cánh trên lưng nữa. Đó là một quái thú kì dị như được hợp lại từ nhiều loài vật khác nhau. Đó là sinh vật Grevanas cùng Cục Ma pháp của hắn đã triệu hồi từ một thế giới khác gọi là Ma giới.

“Lên đi!”

Grevanas vung tay hướng về phía Koutarou. Con quái vật liền vỗ cánh bay lên không trung. Những cái cánh đấy chắn chắng không phải chỉ để cho có.

“Đ-Đó là gì vậy?”

Koutarou chỉ nhận thấy con quái vật đó khi nó bay lên. Ngay cả anh cũng phải sững sờ trước ngoại hình kì quái đó. Tuy nhiên Koutarou đã trông thấy đủ loại kì hoa dị thú rồi. Những con ngựa có sừng, những con bò sát có cánh. Và mới đây thôi là cả một con rồng không lồ nữa. Nhờ vậy mà anh cũng có một sự “trơ” nhất định trước những thứ kì lạ rồi.

“Ra vậy, đây là con quỷ đã bắt cóc Điện hạ và mọi người à!”

Koutarou đã nghe qua về một sinh vật kì quái, một con quỷ, từ những người lĩnh trong đội hộ vệ. Một đám quái thú đội đất chui lên và bay thẳng lên trời sau khi bắt cóc Công chúa. Miêu tả của họ hoàn toàn khớp với sinh vật trước mắt anh.

“Tuy nhiên nó không phải là không thể đánh bại đâu!”

Vì khá nhiều lí do như vậy, Koutarou đã rút kiếm ra không chút do dự.

So với con rồng đó thì thứ quỷ dữ này có là gì chứ! Hơn nữa mình đã có thanh kiếm này rồi!

Thanh kiếm Koutarou vừa rút ra chính là Signaltin, thứ vũ khí mới của anh, được giao phó bởi Alaia.

“Hyaaaaaaaaaaaah!!!”

Con quỷ gào lên, vỗ mạnh đôi cánh và lao về phía Koutarou.

“Xông lên đi!!”

Koutarou hét to lại và chĩa kiếm về phía con quỷ. Sau đó, thanh kiếm cảm nhận được ý chí chiến đấu của Koutarou và bắt đầu phát ra những tia sáng trắng thuần khiết.

Cảm giác này… Ra vậy, đây là từ công chúa Alaia…

Koutarou có thể cảm thấy sự ấm áp nhẹ nhàng từ luồng sáng đó. Anh có thể nhận ra được cảm giác này. Đó chính là hơi ấm anh đã cảm thấy trong lần họ khiêu vũ cùng nhau, khi anh bị thương, mỗi khi họ nắm tay nhau, đều là hơi ấm đó.

“Ngươi đúng là xui xẻo rồi―”

Koutarou tự tin rằng miễn là luồng sáng này không biến mất, anh sẽ không thất bại. Và anh cũng không thể nào thất bại, vì Alaia đang ở bên anh, bảo vệ anh lúc này.

“―Hôm tay ta hơi bị nóng trong người đấy nhé!!!”

Koutarou vung kiếm xuống hết sức mình. Mục tiêu của anh chính là phần đầu con quỷ. Anh muồn phản công vì lúc này con quỷ đang lao về phía anh với cặp hàm mở hết cỡ.

“Hyaaaa!!! Gugegegegege!!!”

Tuy nhiên con quỷ đó cũng khá lanh lẹ. Nó vừa vung cánh và đuôi một cách rất khéo léo, tránh được đòn tấn công của Koutarou. Và như vậy thanh kiếm của anh chỉ làm xước nhẹ đuôi nó thôi.

“Trượt rồi sao!?”

“Gegege, gegege.”

Con quỷ vừa trốn thoát lên không trong đã nhìn xuống Koutarou như đang cười khỉnh chế nhạo anh, như thể nói rằng còn lâu anh mới đánh trúng nó.

“…Kinh phết đấy nhỉ.”

Koutarou nhìn lên con quỷ và khen ngợi thực lòng. Tuy nhiên không phải anh đang khen ngợi sự nhanh nhẹn của con quỷ. Không, Koutarou cảm thấy ngưỡng mộ một thứ khác.

“Huhyah!? Gyaooo!?”

Đó là lúc con quỷ nhận ra Koutarou đang nhìn vào chỗ nào, chính là đuôi của nó. Và lạ lùng thay, một đoạn dài vài phân đã biến nhất khỏi đuôi con quỷ.

“Guaaaaaaa, hyaaaaaaaaaah!!”

Và hơn nữa, sự biến mất vẫn đang lan rộng. Phần đuôi đó đang phát sáng lên, và luồng sáng đó đang dần ăn mòn cái đuôi con quỷ. Dần dần ánh sáng dó đã lan ra khắp cơ thể con quỷ.

“Guga, aaaaaaaaaaa, guaaaaaaaaaaaaa!! G―”

Đột nhiên tiếng hét của con quỷ biến mất. Dù muốn, nó cũng không thể hét được nữa. Ánh sáng đó đã phá hủy gần hết cơ thể con quỷ, chỉ còn lại phần đầu. Nó đang đó gào lên đau đớn, nhưng không có cổ họng, nó không thể nào cất tiếng được. Dần dần cả phần đầu của con quỷ cũng tan biến. Tất cả những gì còn lại là một đống tro tàn. Và khi vừa chạm đất đống tro đã bị gió thổi bay đi.

Maxfern, người vẫn liên tục quan sát bỗng quay sang Grevanas một cách phấn khích.

“Grevanas, con quỷ chết rồi sao?”

“Không.”

Đối lập với Maxfern, Grevanas vẫn rất điềm tĩnh, và hắn giải thích điều vừa xảy ra.

“Khi một con quỷ được triệu hồi tới thể giới này, cơ thể nó được tạo ra thuần thúy bởi ma lực cô đặc. Thnah kiếm đó đã hóa giải mọi phép thuật và cưỡng ép con quỷ phải trở về Ma giới.”

“Tống con quỷ về Ma giới chỉ với một vết xước nhỏ sao… thú vị thật đấy.”

“Tất nhiên rồi, nó có thể đã bị mất mạng đấy.”

“Dù sao thì, quả là một sức mạnh tráng lệ! Đúng là vượt cả mong đợi mà.”

“Vâng ạ. Có vẻ đó là thanh kiếm chính thống đó.”

Dù con quỷ của mình vừa bị đánh bại, cả Maxfern và Grevanas đều không có vẻ gì là nao núng cả. Có chăng thì trông chúng còn vui mừng nữa.

“Dám tấn công ta bằng thứ như vậy, rốt cuộc các ngươi tính giở trò gì hả? Ta đã đến đúng ngươi yêu cầu rồi còn gì.”

Koutarou dừng lại và nói với Maxfern. Vì không rõ động cơ của hắn, Koutarou phải tiến hành thật thẩn trọng.

“Xin lỗi nhé Thanh Kị sĩ. Ta phải chắc chắn rằng anh là người thật hang thật trước đã. Thế nên xin được lượng thứ vì màn chảo hỏi khó coi vừa rồi nhé.”

“…Vậy ngươi là Maxfern phải không?”

Koutarou không rõ Maxfern trông thế nào. Anh được Lidith nói là Maxfern là một người đàn ông trung niên với râu dài, nhưng đây là lần đầu tiên họ thực sự gặp nhau.

“Không sai. Ta chính là Biobaram Maxfern. Người sẽ thống trị cả thế giới này.”

Maxfern tự giới thiệu với một điệu độ rất lịch thiệp. Cách hành sử oai nghiêm đó đúng là hợp với một “kẻ thống trị”. Rất hợp, nếu hắn không bị lòng tham mờ mắt như thế.

“Thống trị thế giới à… hơi bị mạnh mồm đấy. Ngươi cho rằng mình thật sự có thể trở thành một vị vua sao?”

“Tất nhiên. Thế nên ta mới gọi anh tới chứ.”

“Ta ư?”

Koutarou cảm thấy băn khoăn.

Hắn cho rằng giết mình thì có thể làm vua cả thế giới sao? Thật là…

Maxfern gọi Koutarou tới đây để có thể giết anh, dùng Alaia làm con tin. Đó là điều Koutarou vẫn đinh ninh. Nhưng nếu có thể làm vưa chỉ bằng cách giết một học sinh cao trung thế này thì thế giới chắc đã tràn nhập những ông hoàng bà chúa rồi. Koutarou không thể theo nổi suy nghĩ của Maxfern.

“Có lẽ nào…”

Tuy nhiên, đó là lúc nét mặt của Alaia đột ngột thay đổi. Koutarou không hiểu vì sao. Nhưng Alaia đã nhận ra Maxfern đang nhắm đến điều gì.

“Maxfern, ngươi làm mọi thứ để với mục đích đó sao?”

“Tất nhiên rồi! Quả không hổ danh là Bạch Ngân Công chúa, được biết đến bởi trí thông mình! Có vẻ như công chúa Alaia rốt cuộc đã đoán ra mọi thứ rồi! Fuhahahaha!”

Alaia hoàn toàn tê dại đi, trong khi Maxfern bật cười ha hả. Sau đó hắn chỉ tay về phía Koutarou và hét lên.

“Được rồi, Thanh Kị sĩ, hãy giải quyết cho xong nào! Đâu vào đấy rồi thì ta sẽ trả lại Điện hạ đáng kính cho ngươi!”

Giọng của Maxfern nghe như đang chế giễu Koutarou và Alaia.

“Giờ thì, giao thanh kiếm đó ra đây!!! Thanh kiếm thánh có thể biến bất kì ai sở hữu nó trỏe thành người thống trị cả thế giới này!!!”

Trông hắn như đang nắm lấy cả thế giới với cánh tay phải giang rộng của mình vậy.

Phần 4: Edit

Mục tiêu của Maxfern không phải là thống trị Forthorthe. Thứ hắn nhắm tới là và vẫn luôn là Signaltin, hay đúng hơn là, thanh kiếm thánh mang trong minh quyền năng của Nữ thần Khởi Nguyên, được cho là có thể khiến chủ nhân của nó trở thanh kẻ thống trị. Lấy được nó rồi, Maxfern sẽ có thể làm bá chủ cả thể giới.

Tuy nhiên, phong ấn đặt trong thanh kiếm quá sâu hiểm, và ngay cả toàn bộ Cục Ma pháp hợp sức lại cũng không phá giải nổi.

Vậy nên lúc đầu Maxfern định đe họa ám sát Alaia và Charl để ép Quốc vương phải phá giải phong ấn. Tuy nhiên ngài khăng khăng không làm theo. Ngay cả khi tinh mạng con gái rơi vào nguy hiểm, ngài vẫn nhất định không tiếp tay cho tham vọng dùng thanh kiếm để lên ngôi bá chủ của Maxfern.

Vậy nên Maxfern đã thay đổi kế hoạch. Phong ấn trong thanh kiếm không thể bị phá giải nếu đất trước không rơi vào loạn lạc thật sự. Vậy nên hắn đã ám sát cả Quốc vương cùng Nữ hoang và khơi mào cuộc đảo chính để tạo ra cảnh loạn lạc. Đảo chinh không phải là mục tiêu, mà chỉ là phương pháp của hắn thôi.

Tiếp theo, Maxfern để Alaia, người không hay biết chuyện gì đang xảy ra, trốn thoát khỏi Đế đô. Alaia và mọi người không phải là tự minh trốn thoát mà chinh Maxfern là người đã khơi đường cho họ.

Vậy nên khi châu gái của hắn, Lidith, đưa Alaia thoát ra an toàn, hắn bỗng dưng muồn nhào ra ôm đứa cháu gái của mình lắm. Hành động của Lidith đã đúng như những gì hắn mong đợi.

Kể từ lúc đó, Maxfern vẫn luôn luôn theo dõi Alaia, và đồng thời làm sao để cô luôn thường trực một cảm giác nguy hiểm. Hắn thỉnh thoảng lại phái thích khách bám theo cô, rồi cả đầu độc ngôi làng ngôi đang ẩn náu nữa. Mục đích của hắn không ngoài việc khiến Alaia tin rằng đất nước đang rơi vào loạn lạc thật sự.

Đó là lí do nhiệm vụ của Caris chỉ là theo sát Alaia, và cũng là lí do Dextro không được phép trực tiếp giết cô. Tất cả chỉ để Alaia tin vào một quốc nạn thật sự, và sẽ phải phá bỏ phong ấn thanh kiếm thánh.

Tuy nhiên hắn bỏ sót một nhân tố rất quan trọng, và đó chinh là sự tồn tại của Thanh Kị sĩ, của Koutarou.

Từ khi anh xuất hiện, kế hoạch của Maxfern liên tiếp thất bại. Nhưng kẻ thích khách bị đanh bại, thuốc độc đã được giải trử và Ma Đạo Binh thì bại trận. Cuộc tấn công của chúng vào pháo đài đã thất bại, và việc căn bước tiến Quân Cách mạng đã trở nên bất khả thi. Hơn nữa, sự hiện diện của Koutarou đã đem cho Alaia hi vọng, và cô dần tin rằng đất nước này sẽ được cứu nguy miễn là Koutarou vẫn tồn tại, dù cho Maxfern khao khát mong mỏi cô tin rằng rằng đã đến lúc phải dùng đến thanh kiếm thánh.

Vậy nên Maxfern đã một lần nữa thay đổi kế hoạch. Hắn cho rằng cách tốt nhất để Alaia cảm thấy bất an chỉ có thể là đe dọa mạng sống của Koutarou.

Maxfern nhận được thông tin từ nội gián rằng Alaia và Koutarou đã phải lòng nhau, hay là gì đó tương tự thế. Nếu tính mạng Koutarou lâm nguy, Maxfern chắc rằng Alaia sẽ phá giải phong ấn của thanh kiếm thánh vì lợi ích của đất nước và của Koutarou. Dùng Alunaya tấn công và cử sát thủ lẻn vào pháo đài đều nhằm vòa mục đích đó cả.

Và tất nhiên, phong ấn trong thanh kiếm đã bị phá giải, và giờ nó đã trong tầm với của Maxfern. Dù lúc đầu rất ghét Koutarou, lúc này hắn gần như cảm ơn anh vì điều đó.

Phần 5: Edit

Ngay lúc Maxfern yêu cầu Koutarou giao Signaltin ra, tiếng nói của Alaia chợt thốt thốt lên ượm buồn như nhũng tiếng rên.

“Ngươi giết cha mẹ ta chỉ với mục đích đó sao? Ngươi đã khơi mào cuộc đảo chính, giết hại vô số người, dồn ta vào đường cùng nữa, tất cả chỉ để phá giải phong ấn trong thanh kiếm đó hay sao!?”

Với Alaia, đó chính là một tình thế kiến chô chìm vào đau khổ. Mọi thứ đều như nằm trong tính toán của Maxfern. Sự thành công của quân đội Cách mạng, nhiều người vô tội bị chết oan và cả com tim của Alaia nữa. Maxfern đã thao túng tất cả chỉ để cô phá giải phong ấn thanh kiếm.

“Phải đấy!!! Nếu không thì đời nào ta có thể chạm vào thanh kiếm đó được chứ!!! Làm sao ta có thể làm bá chủ thiên hạ được chứ!!! Ta đã phụng vụ hoàng gia hang thập kỉ nay rồi, tất cả chỉ để chờ thời cơ này!!! Mọi thứ đều vì mục đích đó đấy, Công chúa Alaia ạ!!!”

Đây chính là mốc son trong cuộc đời Maxfern. Hắn đã đợi cơ hội này hàng thập kỉ rồi. Nếu hắn mà lấy được Signaltin nữa thôi là mọi thứ sẽ đâu vào đấy hết. Hắn có thể tận hượng cuộc sống vĩnh hằng nhờ năng lực của thanh kiến, hoặc hắn có thể chuyển hương sang việc thôn tính thế giới. Nếu hắn có được thanh kiếm này, các khả năng dường như là vô tận. Maxfern không còn gì phải sợ nữa. Tương lai đã mở ra, sạng ngời, trước mắt hắn.

“…Không thể ngờ ngươi lại nhắm đến thanh kiếm này…”

Điều đó làm Koutarou ngạc nhiên. Trong kịch bản của Theia, mục tiêu của Maxfern chỉ là thống trị đất nước này thôi. Tuy nhiên, thực tế từ đầu đã khác hẳn với kịch bản rồi.

“Giờ thì, giải thanh kiếm đó ra mau, Thanh Kị sĩ. Rồi ta sẽ trả lại Công chúa Alaia và mấy đứa còn lại cho anh. Kèo này cũng đâu có tệ phải không.”

“Kuh…”

Koutarou bắt đầu dao động.

Anh có nên giao thanh kiếm cho hắn và cứu Alaia và mọi người không? Hay là anh sẽ đánh bại Maxfern và cứu lấy Forthorthe này?

Anh chỉ có thể chọn một trong hai mà thôi.

“Đừng, Koutarou-sama!!! Dù là vì chúng tôi đi nữa, ngài không thể giao thanh kiếm đó cho Maxfern được!!!”

Alaia muốn lựa chọn thứ hai, cũng như vị hoàng đế tiền nhiệm từng làm. Tuy nhiên, thế thì các cô gái sẽ cầm chắc cái chết.

Nếu anh chọn lựa chọn đầu tiên, Forthorthe có thể sẽ được bình yên trong ít lâu. Tuy nhiên nếu thanh kiếm mang sức mạnh đúng như Maxfern nói, con cháu của Alaia và Charl rồi cũng sẽ bị Maxfern chà đạp lên thôi.

Rốt cuộc thì kết cục vẫn vậy, chỉ khác là sau bao lâu mà thôi.

“Nhưng, thưa Điện hạ―”

“Nếu ngài là hiệp sĩ của ta, xin hãy thấu hiểu mong muốn của ta!!! Hãy giết chết Maxfern và bảo toàn mạng sống của mình đi!!!”

“Phải đó Thanh Kị sĩ!!! Anh phải sống đấy! Hãy sống và bảo vệ Forthorthe này!!!”

“Làm mấy đứa con gái đó câm miệng đi, Grevanas!!!”

“Vâng.”

Grevanas ra dấu với những thuộc hạ gần đó. Họ tạo thành một vòng tròn xung quanh một khối pha lê lớn và bắt đầu niệm mấy câu chú gì đó. Và ngay sau đó, “nó” đã xuất hiện.

Một hình bóng khổng lồ từ không trung lao xuống với một tốc độ kinh hồn. Và ngay trước khi đâm sầm xuống đất, nó phất đôi cánh rộng của mình, giảm tốc và tiếp đất nhẹ nhàng.

Tuy nhiên, âm thanh mà nó tạo ra vẫn thật khủng khiếp.

Đó chính là Hỏa Long Đế, Alunaya.

Cơ thể hơn 20 mét của nó làm rung chuyển cả không trung và mặt đất.

“Là con rồng hôm đó!?”

“C-Chị ơi!!!”

Dù Alaia và Charl đến giờ vẫn giữ được sự bất khuất của mình, giờ đây họ trông thật bất lực trước cơ thể không lồ của Alunaya. Những cô gái bị bị trói bất động chỉ có thể thể nín thở nhìn con rồng như đang phô trương thanh thế trước họ.

“Vậy là ngươi đã trở về, đồ quái vật…”

Koutarou bất giác giương Signaltin lên. Thấy thế, Maxfern ngăn anh lại.

“Coi chừng đấy, Thanh Kị sĩ, tốt hơn hết anh đừng có nghĩ liều. Chỉ cần một hành động bất thường của anh thôi, Alunaya sẽ ngấu nghiến nhị vị công chúa đây trong cặp nanh của nó đấy.”

“Grrrrrr.”

Alunaya liền gầm gừ như để chứng tỏ những lời của Maxfern. Nó mở cái miệng rộng của mình ra. Nếu lại gần cái miệng đó, Alaia và các cô gái kia chắc chắn sẽ bị xé xác ngay tức khắc. Vì Koutarou hiểu rõ sức mạnh của chúng, lời đe dọa vừa rồi có tác động rất lớn đến anh.

“Kuh.”

Koutarou khựng lại và hạ kiếm xuống.

“Tốt lắm, phải thế chứ. Miễn là anh không kháng cự thì tính mạng họ sẽ được bảo toàn thôi..”

Maxfern bước lên bài bước, lúc này hắn đứng ngay trước Koutarou.

“Koutarou-sama…”

Alaia cắn môi. Đúng như cô nghĩ, Koutarou không thể bỏ mặc họ được. Việc anh thu kiếm lại chính là minh chứng cho điều đó. Đúng ra anh nên chém Maxfern ngay tại chỗ mới phải. Tuy nhiên Koutarou không thể làm vậy được. Rất có thể anh sẽ giao thanh kiếm lại cho Maxfern. Không có cách nào để ngăn chuyện đó xảy ra nữa rồi.

Maxfern dừng lại trước Koutarou và thản nhiên chìa tay ra. Hắn đang có một nụ cười rất ngạo nghễ trên mặt.

“Giờ thì Thanh Kị sĩ, thanh kiếm.”

“…Ngươi thắng rồi đấy, Maxfern.”

Koutarou cau mày lại nhưng vẫn phải đồng ý, rồi sau đó chìa tay ra và đưa Signaltin cho Maxfern.

“Oooooooh, vậy là cuối cùng nó đã nằm trong tay ra rồi, thanh thánh kiếm này!!!:

Sau khi nhận được thanh kiếm, Maxfern giương nó lên trên đầu. Trông hắn như một đứa trẻ vừa có được đồ chơi mới vạy.

“Chúng ta đã vào vị trí hết rồi! Lên đi Bertorion!!!”

Tiếng của Clan bất chợt vang lên từ thiết bị liên lạc của anh.

“Cậu muộn quá đấy, Clan!!!”

Đúng lúc anh nghe thấy giọng Clan, Koutarou thu nắm đấm lại và hướng vào mặt Maxfern. Mục đích của anh tất nhiên là giành lại Signaltin rổi. Thời cơ phản công của Koutarou vẫn mong chờ rốt cuộc đã đến.

“Biết sao được! Vì Alunaya đột nhiên xuất hiện, bo ta phải thay đổi vị trí đấy chứ!”

“Đây không cần giải thích!!”

“Gì-gì vậy!?”

Quá chú tâm vào thanh kiếm, Maxfern không thể né cú đấm của Koutarou.

Bị thụi một quả ngay cằm, Maxfern lộn nhào và ngã xuống. Koutarou lập tức lao theo hắn và cố lấy lại thanh kiếm.

“Đừng hòng.”

Tuy nhiên ngay trước khi Koutarou với được thanh kiếm, Grevanas đã niệm phép. Chiếc gậy phép của hắn có một ma thuật đặc biệt. Nó không cần bất kì niệm chú hay hành động nào cả. Nó là một tạo vật có thể giải phóng phép thuật chỉ bằng cách nghĩ về phép thuật đó. Loạt mũi tên phép thuật được tạo ra từ đó trút xuống và năn Koutarou với Maxfern. Trong khi đó, hắn đã kịp thời hồi phục lại.

“Chết tiệt, hành hình Alaia với bọn con gái kia ngay lập tức!!!:

Maxfern cực kì giận dữ sau đòn tấn công đột ngột của Koutarou. Hắn lập tức ra lệnh giết hại Alaia để trả thù. Tính mạng của một công chúa là cái giá quá cao cho một cú đấm vào cằm. Nhưng Maxfern không thể tha thứ vì Koutarou đã ra tay ngay sau khi hắn trở thành vua của cả thế giới.

“Tiến hành!”

Grevanas ra lệnh cho thuộc hạ giết hại Alaia. Và vòng tròn họ đã tạo ra quanh khối pha lê đã truyền đạt lại mệnh lệnh đấy cho Alunaya.

“ROAAAAAAAAAAAAAAR.”

Mệnh lệnh ấy nhanh chóng được Alunaya tiếp nhận và con rồng liền gầm lên một tiếng. Âm thanh khủng khiếp đó làm rung chuyển trời đất. Con rồng há to miệng và tấn công nhóm Alaia, những người vẫn bị trói bất động.

Tuy nhiên ngay trước khi nanh vuốt của con rồng chạm vào người họ, một tiếng nổ lớn đã phát ra dưới chân Alunaya. Vụ nổ bất chợt đã làm Alunaya mất thăng bằng và ngã xuống.

Vụ va chạm có uy lực tương đương vụ nổ vừa rồi đã nghiền nát sàn lát đá bên dưới.

“Uwah!?”

Nhờ vụ nổ đó, Alaia và mọi người đã tránh được nanh vuốt của con rồng, nhưng mọi chuyện không suôn sẻ đến thế. Những mảnh vụn từ vụ nổ đang bay tới Koutarou.

“Chết tiệt, làm hơi quá rồi Clan.”

Koutarou phải tiếp đất bằng mông sau khi hứng trọn một mảnh đá to mười phân. Chính nhờ màn chắn kháng lực của bộ giáp mà anh chỉ chị ê mông chút xíu thôi. Nếu không thì chuyện tồi tệ có thể đã xảy ra với anh rồi.

“Ta biết làm gì bây giờ!? Tại con rồng đột ngột xuất hiện làm ta không thể hiệu chỉnh lại đấy chứ!!!”

Vụ nổ đó là từ một quả bom Clan đã cài xuống. Cô có thể trở nên vô hình nhờ vào phát minh cô tạo ra. Và trong lúc Koutarou đang đánh lạc hướng Maxfern và đồng bọn thì cô lẻn vào và chôn những quả bom xuống.

Lợi dụng thời cơ từ vụ nổ, Flair và hai người còn lại sẽ sử dụng nhưng thiết bị Clan đưa cho để giải cứu Alaia. Đó là kế hoạch Koutarou và Clan đã vạch ra trước đó.

“Bertorion, chúng tôi cứu được Alaia và mọi người rồi!!!”

Kế hoạch đã thành công, và một lần nữa Alaia đã được giải thoát khỏi những kẻ thủ ác.  Koutarou có thể trông thấy mọi người đã đoàn tụ qua khoé mắt.

“Được rồi!”

Nhưng gì còn lại chỉ là giành lại Signaltin và đánh bại Maxfern thôi. Tự khích lệ bản thân, Koutarou đang chuẩn bị đẻ e trở lại.

“Koutarou-sama, coi chừng!!!”

Tiếng hét của Alaia vang lên khắp khu vườn hoàng gia cũ. Ngay sau đó, Maxfern chợt xuất hiện ngay trước Koutarou với thanh Signaltin giơ trước mặt.

“Mọi chuyện sẽ không suôn sẻ như ngươi nghĩ đâu, Thanh Kị sĩ!”

Không như Koutarou, Maxfern không bị vướng phải những viên đá. Trông thấy Koutarou ngã xuống, hắn đã không bỏ lỡ thời cơ của mình.

“Maxfern!!!”

Koutarou vẫn đang chống tay cố gượng dậy, trông anh có thể hoàn toàn không thể phòng thủ.

Cứ thế này mình chết chắc!!

Nhận ra mối nguy, Koutarou nhanh chóng ra lệnh cho bộ giáp.

“Triển khai màn chắn! Công suất tối đa!”

“Như ý ngài, thưa chủ nhân. Kích hoạt trình triển khai trường kháng lực khẩn cấp.”

Bộ giáp tuân lệnh Koutarou và triển khai màn chắn. Những khối lục lăng xếp khít nhau xuất hiện giữa Koutarou và Maxfern, ngay đường đi của thanh kiếm.

Ngay sau đó những khối lục lăng đã chặn đòn đánh của Maxfern lại. Tuy nhiên Koutarou lại ngã nhào một lần nữa do phản lực. Cùng lúc đó bộ giáp kêu lên.

“Cảnh báo khẩn cấp. Trường kháng lực đã bị vô hiệu hóa. Thiệt hại đã vượt quá khả năng chịu đựng.”

“Chỉ một đòn sao!?”

Những khối lục lăng liền biến mất cùng một lúc. Chỉ với một phát chém, Maxfern đã đánh bại màn chắn của bộ giáp. Ngay cả một bộ giáp đã chống lại được đủ mọi loại tấn công từ trước tới nay cũng trở nên bất lực trước Signaltin.

“Có vẻ trận đấu đã ngã ngũ rồi, Thanh Kị sĩ.”

Maxfern giương kiếm lên một lần nữa, Koutaoru vẫn chưa đứng lên được còn màn chắn đã hỏng. Với tình trạng hiện tại, một cú chém của Signaltin cũng đủ để người Koutarou chia làm hai mảnh.

“Không, chưa đâu!”

Koutarou giơ tay trái lên. Anh dùng linh lực tạo ra một quả cầu lửa lớn và nèm về phía Maxfern.

“Một thứ như thế còn mơ mới đấu lại được Signaltin!!!”

Maxfern vung thanh kiếm xuống không chút do dự. Signaltin dễ dàng chém qua quả cầu lửa và tiếp tục lao xuống đầu Koutarou.

“Vậy là cả nó cũng vô dụng à!?”

Koutarou đã sử dụng tất cả linh lực có thể để tạo quả cầu lửa đó. Tuy nhiên Signaltin dễ dàng xóa sổ mọi cố gắng của anh không chút khó khăn. Trước Maxfern, mọi khả năng tấn công và phòng thủ của anh đều vô dụng. Anh không còn các nào để đánh lại hắn nữa.

Thần rất xin lỗi thưa điện hạ… dù thần đã hứa sẽ bảo vệ người, có vẻ như nó cũng chỉ được đến đây thôi…

Cái chết đến theo đường kiếm ấy dường đã không thể tránh khỏi, Koutarou đã chuẩn bị sẵn tinh thần rồi.

“Dù thế!!!”

Dù thế, Koutarou vẫn đối mặt với Maxfern. Dù anh có bị chém đôi và mất mạng, anh vẫn muốn làm Maxfern nhiều nhất có thể và câu giờ lâu nhất có thể cho Alaia và Charl trốn thoát.

Dù anh không thể trahs khỏi cái chết, anh vẫn muốn làm tròn lời thề của mình tới phút cuối cùng. Có vẻ như chính lúc này đây Koutarou đã trở thành Thanh Kị sĩ thực thụ.

“Khôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôông!!!”

Alaia gèo lên như xé phổi.

Với Alaia, cảnh tượng trước mắt diễn ra như một thước phim quay chậm vậy. Koutarou đã nhận ra mình đang cầm chắc cái chết. Nhưng anh vẫn đang đối mặt với Maxfern dù thanh Signaltin đang lao tới trước mặt. Tuy nhiên, cảnh trưởng đó lại chập chờn hòa với hình ảnh trong những kỉ niệm cô đã có với Koutarou kể từ lúc hai người gặp nhau.

Koutarou sẽ mất mạng. Và tồi tệ hơn, anh mất mạng vì Signaltin, thứ cô đã phá bỏ phong ấn để bảo vệ anh. Điều đó giống như là Alaia đang tự tay giết hại Koutarou vậy. Trái tim Alaia không thể chấp nhận thực tại ấy.

Không đời nào cô chấp nhận cả.

Mạng sống của Alaia đã trở thành một phần trong Signaltin và đáng ra sẽ luôn bảo vệ Koutarou. Nó sẽ luôn ở bên anh. Đó chính là lời thề của cô, và là mong ước duy nhất trong cuộc sống không thể tự do của mình.

“Koutarou-samaaaaaaaaaaaa!!!”

Tuy nhiên, dù Alaia có hét lên bao nhiêu đi chăng nữa, điều gì đến cũng phải đến. Signaltin lao tới Koutarou và đã chạm vào tóc anh. Vào thời khắc đó, Sự tuyệt vọng trào dâng trong Alaia.

“Wahahahahaha, chết đi, chết điiiiii, Thanh Kị sĩ!!! Hãy nhận lấy hình phạt vì đã khinh thường đấng tối cao này!!!”

Maxfern vẫn chém thanh kiếm xuống bằng hết sức mình. Mọi người đều tin chắc rằng Koutarou sẽ bị xẻ làm đôi.

Tuy nhiên.

Signaltin mới là thứ bị chia làm hai mảnh.

Đúng lúc Signaltin chạm vào cơ thể Koutarou, nó bị vỡ làm hai, tạo ra một tiếng động lớn còn Koutarou thì vẫn hoàn toàn lành lặn. Nó như là một thanh kiếm đồ chơi làm từ giấy và keo vậy.

Không ai có thể tin vào cảnh tượng vừa xảy ra. Và tất nhiên, người ngạc nhiên nhất chính là Maxfern.

“Làm sao một chuyện như vậy có thể xảy ra được!!! Mới đây thôi, mới vừa nãy thôi nó còn tuôn trào sức mạnh cơ mà!!”

Maxfern hoàn toàn bị kinh đảo và nhìn chằm chằm vào thanh Signaltin đã bị gãy làm hai. Nó đã mất đi vẻ bóng vẩy và trở thành một thứ gỉ sét nào đó. Dù mới vài giây trước nó còn tỏa sáng rạng sỡ ánh bạch ngân.

“Chẳng phải ta sẽ là bá chủ thế giới hay sao!? Chẳng phải nó mang trong mình sức mạnh của Nữ thần Khởi nguyên hay sao!? Chẳng phải nó có thể xỏa bỏ mọi căn nguyên tội lỗi trong mỗi con người hay sao!!! Chuyện gì xảy ra đây Grevanas!? Đây chỉ là một đống sắt gỉ còn gì!!!”

Giận đến run người, Maxfern ném phần còn lại của Signaltin xuống mặt đất. Khi chạm đất, thanh kiếm gỉ sét bị vỡ hoàn toàn, chỉ có phần chuôi là còn có thể nhận ra được. Tuy nhiên ngay cả cái chuôi cũng nứt ra và trông nó có thể tan vỡ bất kì lúc nào.

“T-Thần cũng không biết tại sao nữa! Bỗng dung nó lại mất đi sức mạnh như vậy…”

“Giờ thì mọi chuyện đã đổ sông đổ bể hết rồi, Grevanas!!!”

Maxfern hét vào tai Grevanas, khuôn mặt hắn đang giận đến tím tái cả lên. Ngay cả một Grevanas thường ngày vẫn điềm tĩnh cũng có vẻ đang hoảng hốt trước diễn biến không ngờ này.

“…Signal…tin…”

Chỉ có Koutarou là giữ được bình tĩnh sau sự kiện bất ngờ đó. Anh cầm phần chuôi kiếm lên là nhìn về phía Alaia.

“…”

Không như mọi người, đôi mắt Alaia đang nhắm lại và cô đang cúi đầu xuống. Cô không muốn chứng kiến cảnh tượng Koutarou bị chém làm đôi. Cô không muốn nghe tiếng thét cuối cùng của anh. Chính vì vậy, cô không ngờ rằng Koutarou vẫn đang bình an vô sự.

“…Vậy ra là như thế à… thanh kiếm này, Signaltin… nó là như vậy sao…”

Dấu ấn thanh kiếm trên trán Alaia đang tỏa sáng rực rỡ. Cứ như là dấu ấn đó chính là thanh Signaltin thực sự vậy.

“Công chúa Alaia.”

Đã hiểu ra được mọi chuyện, Koutarou liền cất tiếng gọi Alaia. Trong khi cả bạn và thù đều đang đứng như trời trồng và cuộc chiến có vẻ đang tạm lắng lại, điều đó không thay đổi được thực tại rằng họ đang ở giữa lãnh thổ của kẻ địch. Để có thể tránh khỏi cơn nguy khốn này, sự trợ giúp của cô là tôi cần thiết.

“Eh…?”

Sau khi nghe thấy tiếng Koutarou, đôi mắt Alaia mở to ra. Lúc đầu cô cho rằng giọng nói đó chỉ là một ảo giác thôi. Tuy nhiên khi mở mắt ra, cô vẫn thấy được Koutarou đang đứng đó.

“Koutarou-sama!?”

“Thần xin thứ lỗi vì đã khiến người lo lắng, thưa Điện hạ.”

“Koutarou-sama, c-chẳng phải ngài vừa-vừa bị giết đó sao…”

Koutarou đáng ra đã bị chém làm hai hóa ra lại vẫn sống. Điều bí ẩn hiện ra ngay trước mắt khiến Alaia phải chớp mắt liên tục. Cô đang rất đỗi vui mừng, nhưng cô cũng rất bối rối không hiểu được tình huống này. Cô không biết nên làm vẻ mặt gì đây.

“Có vẻ như Signaltin đã bị gãy thay cho thần đấy.”

“Thanh kiếm…ah…”

Alaia nhìn vào tay Koutarou. Ở đó cô trông thấy phần chuôi của Signaltin vẫn được Koutarou nắm chặt. Vào khoảnh khắc cô nhìn thấy thanh kiếm gỉ sét đó, Alaia nhớ lại hình ảnh thanh thánh kiếm vào lúc nó hiện ra ở ngôi đền cổ.

Ra vậy… nếu mình là một phần của thanh kiếm, thanh kiếm đó cũng là một phần của mình còn gì. Nếu thế, lời thề của mình chính là―

Đôi mắt Alaia bừng sáng khi cô hiểu rõ mọi chuyện.

“Đi thôi thưa Điện hạ. Thần sẽ dùng thanh kiếm và cả mạng sống này để bảo vệ người.”

“Ta tin vào ngài, Koutarou-sama. Tính mạng của ngài, ta sẽ bảo vệ nó.”

Hai người gật đầu với nhau trước khi triển khai tư thế. Koutarou hướng phần lưỡi kiếm vô hình về phía Maxfern. Còn Alaia thì đưa hai tay ra trước và hướng lòng bàn tay về phía Koutarou.

Nhận thấy điều đó, Maxfern cười khẩy.

“Hai người định làm gì với mẩu sắt vụn đó chứ? Phải chăng thanh kiếm bị phá hủy làm các người mất trí hết rồi à?”

Nếu Maxfern ra lệnh cho Grevanas và Cục Ma pháp của hắn tấn công lúc này, cục diện có thể đã khác. Nhưng bởi vì cú sốc vừa rồi, Maxfern đã làm ngơ hành động của Alaia và Koutarou. Hắn tin chắc rằng dù thế nào họ cũng chẳng làm nên trò trống gì đâu.

“Ngươi không thể chém ta bởi vì thanh kiếm này có vẻ bị gãy thôi.”

“Sao cơ!?”

Koutarou mỉm cười nhìn Maxfern đang sững người lại, và bắt đầu lao về phía hắn. Cảnh tượng Koutarou lao tới với chuôi kiếm trên khiến cho người ta nghĩ rằng anh như đang cầm một thanh kiếm đầy uy lực vậy. Và sau đó, Alaia bắt đầu niệm phép.

“Quá khứ, hiện tại và tương lại, hỡi đấng sinh thành của vạn vật, Nữ thần Khởi nguyên.”

Đó chính là những lời Alaia đã cất lên ở ngôi đền đó.

Trong quá trình niệm chú, dấu ấn thanh kiếm trên trán cô bắt đầu phát sáng, sáng hơn, sáng hơn nữa. Ánh sáng đó dần dần bao trùm cơ thể cô và rồi lan tỏa ra xung quanh.

“Là hậu duệ của người Forthorthe, kẻ tôi tớ này xin thỉnh cầu đến người. Đã đến lúc phá bỏ phong ấn, giúp cho Forthorthe vượt qua cơn nguy khốn này.”

Ánh sáng đó hướng tới những mảnh lưỡi kiếm rải rác dưới đất. Sau khi ánh sáng bao trùm hết tất cả các mảnh vỡ, chúng bắt đầu lơ lửng trong không khí và bay về phía chuôi kiếm trên tay Koutarou.

“Những cơn gió từ thiên đường. Những sự sống trên mặt đất. Những con sóng ngoài biển khơi. Những ngọn lửa trong lòng núi. Ta xin dâng diến mạng sống này, hãy hiện ra đi hỡi sức mạnh có thể thống nhất vạn vật!!!”

Những mảng vỡ bay về phía chuôi kiếm bắt đầu tái hợp lại thành lưỡi kiếm từ dưới lên trên. Vào lúc Koutarou tới được chỗ Maxfern, thanh kiếm đã lấu được hình dạng bên ngoài.

“Tên ta là Alaia! Bông tuyết ngân sắc của Mastir! Hỡi thanh kiếm thánh trong ngôi đền cổ, khắc ghi lên lưỡi kiếm cái tên này và mau hồi sinh!”

Koutarou giương kiếm lên quá đầu. Và cùng lúc đó, thanh kiếm đã lấy lại được vẻ ngoài bóng loáng và bắt đầu tỏa ra một thứ ma thuật trắng thuần khiết. Thnah kiếm đó đã bị vỡ, và mới đây thôi chỉ là một đống sắt vụn, một lần nữa lại được xướng tên và lấy lại được sức mạnh ban đầu.

Thanh kiếm thánh, Signaltin.

Giờ đây cảm xúc của Alaia và Koutarou đã hòa vào làm một, một nguồn sức mạnh lớn hơn bao giờ hết đang trào dâng trong thanh kiếm.

“Thật là phi lí! Một thanh kiếm vỡ có thể tái sinh là chuyện không thể! Lấy lại được sức mạnh ban đầu là chuyện không thể!”

“Vì ngươi không phải là một hiệp sĩ, ngươi sẽ không bao giờ hiểu được tại sao thanh kiếm này vẫn tỏa sáng, dù cho đó là một điều hết sức đơn giản!!!”

Thứ quan trọng không phải là thanh kiếm hữu hình đó. Dù nó có bị phá hủy hay không thì cũng chẳng vấn đề gì, thứ quan trọng nhất chính là thứ được gửi gắm bên trong. Thật ra, ngay cả sức mạnh chứa đựng trong thanh kiếm cũng chẳng phải thứ gì to tát lắm cả.

Koutarou có thể cảm nhận được hơi ấm tỏa ra từ thanh kiếm. Thanh kiếm này sẽ bảo vệ anh, và mọi sinh linh trên thế giới này.

“Ta không chấp nhận!!! Chỉ vì ta không sinh ra là một hiệp sĩ hay sao!!!”

Tuy nhiên Maxfern không hề nhận ra. Hắn chỉ nghĩ tới cái dòng họ của hắn mà thôi, và vì vậy thanh kiếm đã tự phá hủy và mất đi sức mạnh, hắn không nhận ra được điều gì mới thực sự quan trọng. Nếu nhận ra được điều đó, thanh kiếm hẳn đã đáp lại lời hắn ta.

“Đến đây là kết thúc rồi, Maxfern!”

“Chết tiết! Chết tiệt!!!”

“Maxfern-sama!!!”

Koutarou đã vung kiếm lên sẵn sàng để tấn công Maxfern. Tuy nhiên, đúng lúc đó, anh có thể cảm nhận được sát khí bao trùm toàn bộ khu vực anh đang đứng. Và theo bản năng, anh bất giác nhảy lùi lại. Đúng lúc sau, những móng vuốt khổng lồ lia qua nơi anh vừa đứng.

“Giết chúng đi Grevanas!!! Giết hết, đừng để sót lại đứa nào!!!”

Với cơn giận sục sôi và đôi mắt ngầu đỏ, Maxfern ra lệnh kết liễu Koutarou và các cô gái.

“Hãy dừng lại đi chú à! Đánh nữa đánh mãi thì có được gì cơ chứ!?”

“Im đi! Im đi! Tao giết luôn cả mày nữa đấy!”

“Chú…”

Ngay cả cháu gái của Maxfern, Lidith, cũng không thể nói gì được với hắn nữa. Cơn giận đang làm hắn run người kia lớn đến vậy đấy.

Maxfern không thể tha thứ cho thanh thánh kiếm đã từ chối hắn, người mà đáng ra đã trở thành bá chủ thế giới này. Đồng thời hắn không thể bỏ qua Koutarou người đang cầm thanh kiếm đó. Thừa nhận những sự tồn tại đó cũng đồng nghĩa với việc hắn tự thừa nhận sự mờ nhạt của chính mình, rằng mọi cố gắng của hắn đến giờ đều đã công cốc hết. Đó là điều mà lòng tự tôn của Maxfern không đời nào cho phép.

“Bắt lấy chúng!”

Đối lập với Maxfern, Grevanas vẫn điềm tĩnh ra lệnh cho thuộc hạ tấn công.

Sau đó, cả đống ác quỷ hiện ra từ hư vô. Số lượng của chúng phải hơn một tram. Hình dạng của chúng khá là đa dạng, nhưng tất cả bọn chúng đều có một đôi mắt đằng đằng sát khí. Và không chỉ có vậy, rất nhiều tên Ma Đạo Binh mà Koutarou từng giáp chiến trước đó cũng xuất hiện lẫn với đám quỷ.

Đó chính là đội quân hiện tại của Maxfern. Không, nó không còn là một đội quân nữa mà đã thành một lũ quỷ ô hợp rồi. Để đạt được sức mạnh, Maxfern đã không ngại ngần dùng cả những sinh vật vô nhân giới. Dường như chúng đang phản ánh lại những gì bên trong hắn. Maxfern giờ đây đã thành một con quỷ đội lốt người rồi.

Và đám quỷ đó lao ra tấn công Koutarou và bảy cô gái kia.

“Điện hạ!! Mọi người!!!”

Koutarou nhanh chóng di chuyển đến ứng cứu.

“Ồ đừng có hòng! Đối thủ của ngươi ở đây mà!!!”

“ROAAAAAAAAAAAAAAR!!”

Tuy nhiên, Alunaya đã đến cản đường Koutarou. Sau một tiếng gầm lớn, Alunaya nhe nanh ra và đe dọa Koutarou. Và vì vậy anh không thể tới được chỗ những cô gái nữa.

“Kuh!”

“Kukuku, Thanh Kị sĩ à, dù ngươi có bất khả chiến bại đi nữa, những con bé kia chỉ là người thường thôi. Để xem chúng có thể cầm cự cho tới khi ngươi đến không nào? Wahahahaha!!!”

Maxfern cười ngạo nghễ.

Với Signaltin, Koutarou rất mạnh. Anh có thể đánh bại được cả một con rồng lớn. Tuy nhiên, dù thắng bại thế nào, anh cũng mất ít nhiều thời gian để kết thúc trận chiến. Trong lúc đó, Maxfern định sẽ lấy mạng những cô gái kia.

“…Ngươi quá khờ khạo rồi Maxfern.”

Tuy nhiên Koutarou vẫn mỉm cười. Dù Maxfern đang cười khỉnh anh, Koutaoru vẫn không có vẻ gì là lo lắng cả.

“Sao cơ!?”

“Xin lỗi nha, nhưng mọi chuyện sẽ không như ngươi muốn đâu.”

Koutarou biết rằng những cô gái đó không phải là những con người yếu đuối bị thất bại một cách dễ dàng.

Phần 6: Edit

Trong khi lũ quái vật từng đàn kéo đến, những cô gái làm theo chỉ dẫn của Flair và binh tĩnh xếp thành đội hình.

Hàng tiên phong chính là Clan và Flair. Là những người thông thạo chiến đấu, hai cô gái sẽ tạo ra một tấm khiên vững chắc. Clan như thường lệ vẫn đang sử dụng khẩu súng trường của mình. Tuy nhiên vũ khí của Flair đã có sự đổi khác.

“Cô hiểu cách dùng nó rồi chứ?”

“Không sao mà! Sự cân bằng có hơi khác một chút, nhưng vì tôi luôn dùng một thanh kiếm mỏng nhẹ nên cũng chẳng khác biệt gì mấy đâu!”

Flair đang cầm một thanh kiếm bằng ánh sáng. Phần lưỡi kiếm tỏa sáng tựa như một tuýp đèn huỳnh quanh, được gắn với một tay cầm kim loại. Đó chính là một thanh hồ quang kiếm với phần lưỡi nóng rực được tạo ra khi giam giữ những hạt cơ bản lại trong một trường điện từ mạnh, tạo thành dạng lưỡi kiếm. Flair có hai thanh kiếm từ Clan, mỗi tay một chiếc, và cô đang tấn công những con quỷ đến gần.

“Thế này chứ gì?”

Flair khóa đòn tấn công của con quỷ bằng một thanh kiếm và phản công bằng chiếc kia. Nhiệt độ cực cao từ hồ quang dễ dàng cắt qua con quỷ và thiêu đốt cơ thể nó. Cộng với kĩ năng của Flair, trông cô như một cơn lốc ánh sáng đang quét qua lũ quỷ vậy.

“Tốt lắm! Cứ thế đi nhé!”

Clan đang bắn hạ những con quỷ Flair không thể vươn kiếm tới. Như vậy Flair có thể chiến đấu mạnh dạn hơn. Và nếu cô sắp sửa bị tấn công, Clan có thể ứng cứu cô ngay lập tức. Hai lớp phòng thủ này thật mạnh mẽ và có thể dễ dàng đẩy lui từng đợt tấn công của lũ quỷ.

Đằng sau lớp khiên đó và cũng phụ trách tấn công chính là Giả kim Thuật sư Lidith và Ma pháp sư Caris.

“Caris, chuẩn bị cho đợt tấn công tiếp theo nào!”

“Được thôi, tôi sẵn sàng rồi!”

Lidith và Caris đang phối hợp cùng nhau. Nhiệm vụ của hai người là xóa sổ lượng lớn ác quỷ bằng các đòn tấn công diện rộng và hạ gục những Ma Đạo Binh

Lidith đã mượn một thiết bị chiến thuật và thiết bị quan trắc từ Clan và nhắm vào một lượng lớn kẻ địch. Vì Caris và Lidith đã được liên kết qua phép thuật, những thông tin đó lập tức được truyền tới Caris. Sử dụng những thông tin đó Caris liên tiếp tiêu diệt những mục tiêu mà cả cô cũng chưa kịp nhìn thấy. Vì Lidith ưu tiên nhắm vào những mục tiêu đang đi vào tầm bắn của Caris, những con quỷ liên tiếp bị bắn hạ trước khi kịp làm bất kì điều gì.

“Caris, tên khổng lồ kìa!”

“Biết rồi! Tôi đang lắp đặt đây!... Được rồi, kích nổ đi!”

“Kích nổ!”

Thế là một tên Ma Đạo Binh đã bị tiêu diệt cùng với một tiếng nổ lớn. Nó không phải là một vết thương lớn đối với tên khổng lồ. Hỏa lực chỉ tập trung vào một vết khoét nhỏ và những vết xém mờ xung quanh ngực thôi. Tuy nhiên, từng ấy là đủ để đánh bại kẻ địch. Đấy cũng là một đòn tấn công phối hợp từ Lidith và Caris.

Sau trận đấu đầu tiên với Ma Đạo Binh, Clan đã chuẩn bị một loại vật liệu nổ đặc biệt. Đó là loại chất nổ cần phaỉ gắn vào mục tiêu trước khi kích nổ, nhưng lại không có hỏa lực đáng kể gì. Tuy nhiên hầu hết năng lượng đã trỏe thành sóng xung kích và phá hủy một mục tiêu đặc biệt trong kẻ địch. Biết rõ cấu trúc của Ma Đạo Binh, Clan chỉ nhắm vòa viên pha lê đã cấp năng lượng cho nó thôi. Dù kẻ địch có giáp sắt đầy mình, bên trong vẫn chỉ là một viên pha lê mỏng manh thôi. Phá hủy pha lên bằng sóng xung kích thật là dễ dàng.

Caris sẽ dùng ma thuật để gắn chất nổ lên tên khổng lồ và Lidith dùng máy tính để kích nổ từ xa. Ngay cả Ma Đạo Binh hùng mạnh cũng trở nên bất lực trước kiểu tấn công này. Dù trận đấu đầu tiên của họ rất chi là khó khăn, giờ chỉ họ có thể quờ tay là đánh bại cả đống Ma Đạo Binh rồi.

Đằng sau Caris và Lidith là giáo sĩ Fauna và Alaia. Fauna phụ trách việc dùng linh lực để phục hồi và tang cường sức mạnh thể chất của mọi người. Cứ thế, bốn người phía trước có thể chiến đấu hết sức mình. Alaia phụ trách việc chỉ huy và hỗ trợ bằng ma thuật.

“Ta dần hiểu cách dùng ma thuật rồi Fauna à.”

“Người đang làm rất tốt đấy. Với một người mới dùng ma thuật lầm đầu tiên thì thế này không hề tệ chút nào đâu, Alaia-sama!”

Alaia không hề có kiến thức về sử dụng ma thuật, nhưng hiện giờ cô đang được nhận ma lực từ Signaltin thông qua dấu ấn trên trán cô. Sau đó cô có thể điểu khiển nó dùng những ngôn ngữ nghi lễ cô đã được học ở trường để niệm phép. Chỉ là một người mới nên cô không thể phụ trách tấn công được, nhưng cô có thể trợ giúp phòng thủ và hồi phục. Cùng với khả năng chỉ huy, cô đang dùng năng lực mới này để hỗ trợ mọi người.

Và ở trong cùng chính là Mary và Charl.

“Xin hãy đứng yên, công chúa Charl.”

“Ta biết ta biết mà.”

Charl còn nhỏ tuổi không giúp ích được nhiều, nếu có thì chỉ là giữ nguyên vị trí thôi. Nếu cô cứ chạy nhảy xung quanh thì sẽ cản trở những người kia và khiến cho họ lo lắng. Là một cô bé thông minh trước tuổi, Charl hiểu rõ điều đó và vẫn đứng im góc trong cùng.

“…Uhm, Điện hạ, thần thấy hình như mình không giúp ích được nhiều thì phải…”

“Đừng ca thán thế Mary. Ai cũng hiểu rõ mà.”

Cô hầu gái Mary chỉ có nhiệm vụ là canh chừng Charl thôi. Dù cô có học võ thuật để phòng vệ nhưng thế vẫn chưa đủ để tham gia vào thực chiến. Và tất nhiên, cô được phân công ở trong cùng và bảo vệ Charl. Tuy nhiên đó là một việc thực sự quan trọng. Sự an toàn của Charl có tác động rất lớn đến nhuệ khí của mọi người. Công việc Mary đang phàn nàn lại là công việc quan trọng nhất.

Đúng như Koutarou trông đợi, tám cô gái không hề bị giết ngay lập tức. Thật ra, họ còn đang kháng cự một cách có hiệu quả và tiêu diệt vô số kẻ thù. Nhờ những vũ khí có được từ Clan, họ đang trụ vững trước lớp lớp quái vật đang tiến tới.

“Grevanas, bọn đó đang làm cái gì vậy! Chúng chỉ là mấy con bé thôi mà!”

“Nhưng thưa Maxfern-sama, vũ khí của chúng ―”

“Im đi! Ta không muốn nghe bất kì lời bào chữa nào nữa!”

Tình hình hiện tại khiến Maxfern giận sôi người. Không chuyện gì xảy ra như hắn muốn cả. Hắn đã có được trong tay thanh Signaltin rồi lại để mất. Hắn cố gắng giết hết kẻ địch, nhưng họ vẫn đang hoàn toàn lành lặn. Mọi thứ đều đã diễn ra rất trôi chảy cho tới khi Maxfern và đồng bọn đi tới lâu đài này. Nhưng ngay khi tới đây vận may của chúng đã hết. Đây là một tình thế trớ trêu với Maxfern.

“Có vẻ kế hoạch của ngươi đổ bể hết rồi Maxfern à. Chắc ngươi chỉ đáng là một tên phản diện dạng bét thôi.”

Koutarou sẵn sàng thanh kiếm của mình và giữ Alunaya trong tầm mắt trong lúc chọc ngoáy Maxfern. Mục đích của anh là giữ hắn tập trung vào anh để giảm áp lực cho các cô gái. Thực ra anh rất sợ Alunaya sẽ phun lửa vào họ.

“Im đi! Nếu thế thì ta chỉ cần ngươi chết thôi! Làm đi Grevanas! Giết chết Thanh Kị sĩ đi chứ!”

Đúng như Koutarou dự tính, Maxfern đã hoàn toàn tập trung vào anh. Thậm chí có lẽ anh chẳng cần chọc ngoáy hắn trước làm gì. Maxfern đang căm thù Koutarou vì anh có thể sử dụng thanh kiếm mà hắn không thể.

“Như ý ngài.”

Grevanas ra lệnh cho thuộc hạ chuyển một phần lực lượng tấn công các cô gái sang phia Koutarou. Và bản thân hắn đang dùng gậy phép của mình để điều khiển Alunaya và tiếp tục tấn công Koutarou.

“Ngon rồi… nhưng thế này mình toi là cái chắc. Phải đổi chiến trường thôi.”

Nhận ra rằng anh đang vào thế bất lợi, Koutarou né quầng lửa của Alunaya, kích hoạt động cơ đẩy và bay lên trời. Anh nhận ra rằng quá là nguy hiểm khi chiến đấu trên mặt đất giữa một đống quái vật và một nhóm pháp sư chỉ chăm chăm tấn công anh thôi.

“ROAAAAAAAAAAAAAAR.”

Alunaya vừa gào lên vừa đuổi theo Koutarou.

Vỗ đôi cách khổng lồ của nó, Alunaya bay vút lên trời. Đôi cánh đó cùng với những ma thuật đang bao trùm cơ thể giúp cho Alunaya bay lượn như một con chim vậy. Trên dưới chục con quỷ cũng bay lên theo Alunaya.

Alunaya hiện đang bị điều khiển bởi Grevanas trong khi những thuộc hạ của hắn chi phối lũ quỷ. Nói cách khác, Cục ma pháp đang dốc hết lực lượng để đè bẹp Koutarou. Dù kế hoạch là vậy nhưng đây vẫn là mối nguy hiểm lớn nhất của Koutarou từ trước tới giờ.

“Nếu bị dồn vào thế phòng thủ thì trước sau gì cũng thua thôi! Nếu thế thì…!”

Màn chắn của bộ giáp vẫn chưa hồi phục được, trong tình trạng này mà hứng chịu liên tiếp những đòn tấn công thì rất nguy hiểm. Koutarou nhanh chóng hạ quyết tâm và tấn công trước với Signaltin. Mục tiêu của anh chính là Alunaya. Anh phải đánh bại con rồng đó và tạo một con đường lui.

“Mọi người! Cho tôi mượn sức mạnh nhé!”

Những lời đó bất giác tuột ra khỏi miệng Koutarou. Tất cả những năng lực của anh lúc này đều là từ người khác cả. Lúc trước có thể anh đã dằn vặt về điều này rồi. Tuy nhiên giờ đây Koutarou cảm thấy như thế lại là tốt nhất. Anh nhận ra rằng nếu anh trở thành một kẻ như Maxfern, có bao nhiêu sức mạnh thì cũng chẳng ra làm sao cả.

Anh không có sức mạnh của riêng mình cũng chẳng sao miễn là anh có thể đạt được mục tiêu trong khi đồng hành cùng ai đó. Và anh nhận ra rằng chung tay với mọi người mới là điều quan trọng nhất. Lí do duy nhất Koutarou còn có mặt ở đây chính là do những lần chung tay góp sức từ trước tới giờ.

“…Ta muốn ngài nói câu đó với ta đầu tiên cơ.”

“Công chúa Alaia!?”

Lúc trận chiến chuẩn bị bắt đầu, giọng nói của Alaia bất chợt vang lên bên tai Koutarou. Nó không phải là một giọng nói truyền qua âm thanh. Nó như đang được truyền đạt tới anh qua vầng hào quang của Signaltin vậy.

Koutarou bất giác nhìn về phía khu vườn. Ở đó anh trông thấy Alaia với hai tay chắp trước ngực, cầu nguyện, và đang nhìn về phía anh. Mới vừa nãy thôi thì đó là một hành động hết sức nguy hiểm. Tuy nhiên, do số lượng kẻ thù đã giảm bớt, khả năng cô bị tấn công cũng khoong còn nhiều.

“Koutarou-sama, ta sẽ chiến đầu cùng ngài.”

“Người đang làm ―”

Trươớc khi Koutarou có thể hỏi Alaia, một con quỷ lao đến trước mặt anh. Koutarou phải bỏ dở câu hỏi và vung thanh Signaltin vào con quỷ.

Đúng lúc đó, một vầng hào quang sáng lực tỏa ra từ thanh Signaltin. Căn giờ rất chuẩn, cứ như thanh kiếm biết được ý định tấn công của Koutarou vậy. Con quỷ bị chém ngọt bởi quầng sáng bao quanh thanh kiếm trước khi phần lưỡi kịp chạm vào. Một thoáng sau Signaltin đã xẻ nó làm hai. Không hề có chút lực cản nào, cứ như anh vừa chém một ảo ảnh vậy.

“Koutarou-sama, cứ đánh theo cách ngài thích nhé. Ta sẽ căn giờ từ đây cho ngài.”

“Ra vậy, ý người là thế à! Vậy thần trông cậy vào người đầy, công chúa Alaia!”

Vâng!”

Hiện tượng vừa rồi là do Alaia. Sử dụng dấu ấn trên trán, cô điều khiển năng lượng phát ra của Signaltin. Thường thì Signaltin luôn phát ra một lượng ma lực nhất định. Nhưng bằng cách điều khiển Signaltin, cô có thể điều khiển lúc nào nên giải phóng năng lượng. Như thế, năng lượng được sử dụng vẫn không đổi nhưng sẽ được tập trung vào từng đòn tấn công. Đây không hẳn là một cách gia tang năng lượng mà chỉ là tăng sự hiệu quả sử dùng ma thuật thôi.

“Thần lên đây, công chúa Alaia!”

“Ta sẽ bảo vệ ngài! Chỉ cần tập trung về phía trước thôi, Koutarou-sama!”

Koutarou lao về phía một con quỷ gần đó. Vì Alaia đang tức thời tăng tốc cho anh, khoảng cách giữa anh và con quỷ biến mất ngay tức khắc. Với con quỷ, trông Koutarou như vừa dịch chuyển tức thời vậy. Vậy nên dù muốn nó cũng không thể né tránh được. Signaltin lại phát ra hào quanh một lần nữa và con quỷ bị chém đôi trước khi kịp làm gì.

“Hyaaaaaaaah!”

“Kah Kah!”

Hai con quỷ khác đồng loạt xông vào Koutarou. Một con có một cái đầu của côn trùng còn con kia lại có đầu ngỗng. Chúng nhắm vào lưng Koutarou với những cái móng vuốt sắc nhọn, với ý định xé xác anh.

Tuy nhiên, những con quỷ bị dội bởi một đợt sóng xung kích nhỏ trước khi móng vuốt của chúng kịp chạm vào Koutarou. Sóng âm chỉ đủ để làm bọn quỷ xây sát nhẹ nhưng thế là quá đủ để khiến chúng dừng lại rồi. Với đôi cách dang rộng, chúng dễ dàng bị ảnh hưởng song xung kích. Và trong khi dừng lại giữa chừng, Signaltin đã chớp thời cơ tấn công.

Signaltin cắt đôi hai con quỷ, không một âm thanh nào vọng ra, cơ thể của chúng bị phân giải thành ma lực và cát bụi. Đó là một sự phối hợp hoàn hảo giữa Koutarou và Alaia.

“Mình làm được là! Thế này thì mình sẽ làm được thôi!”

Nhờ có Alaia điều khiển Signaltin một cách chính xác, thanh kiếm đã hoàn toàn khác trước rồi. Năng lực tấn công của nó đã ra tăng đáng kể, và những ma lực còn lại được dùng để tăng tốc, phòng thủ và nhiều nữa. Và tất nhiên, Koutarou đang một mình áp đảo hết những con quỷ. Cứ vài giây thôi là lại thêm hơn chục con quỷ trở về với cát bụi.

“ROAAAAAAAAAAAAAAR!”

Sau khi đa số những con quỷ đã bị tiêu diệt, Alunaya lao về phía Koutarou. Những con quỷ còn lại lập tức rút lui. Maxfern và đồng bọn đã khắc ghi rằng bọn quỷ đó không có lấy một cơ hội trước Koutarou.

“…Vào tiết mục chính rồi nhỉ.”

Koutarou không có tư thế thoải mái như lúc chiến đấu với lũ quỷ nữa; thay vào đó anh cầm kiếm bằng cả hai tay và vẽ vài đường kiếm với Signaltin.

“Koutarou-sama, ta sẽ canh chừng xung quanh cho ngài. Cứ thoải mái đối phó với Alunaya đi.”

“Nhờ cả vào người đó, Điện hạ.”

Trong khi Koutarou chiến đấu với Aluanya, sẽ có khả năng bọn quỷ bất chợt tấn công. Vậy nên Alaia đã yểm trợ cho Koutarou để anh yên tâm mà chiến đấu.

“Sắp đến rồi kìa! Ngài làm được mà Koutarou-sama!”

“Như ý người, thưa công chúa!!!”

Với tiếng hét của mình, Koutarou nắm chắc thanh kiếm và lao hết tốc lực về phía trước. Sát khí của Alunaya mở rộng một cách nhanh chóng. Rất có thể là một đòn tấn công bằng đuôi hoặc phun lửa. Nếu cứ đứng yên tại chỗ Koutarou như cá nằm trên thớt, và nếu áp sát thì Alunaya sẽ khó có thể tấn công diện rộng được.

Alunaya quật chiếc đuôi khổng lồ của mình. Chiếc đuôi lao tới như một chiếc roi lớn khiến cho không khí xung quanh rung chuyển.

“Ăn phải là chết chắc!”

Để tránh chiếc đuôi, Koutarou đã cơ động bẻ hướng ra xa, nhưng có vẻ là quá mức cần thiết. Không có màn chắc, một cú quật đó cũng đủ chết người rồi. Và không có thuật ảo ảnh của Caris, anh phải đặt an toàn lên trên hết.

“Cứ để cho ta.”

Tuy nhiên Alaia đã tăng tốc cho Koutarou để bù lại sự hao hụt do cú né tránh vừa rồi, và Koutarou vẫn lao tới Alunaya với vận tốc như ban đầu.

“Lên điiiiiiiiiiiii!”

Alunaya có một màn chắn kiên cố bảo vệ. Trong khi Signaltin có khả năng hóa giải ma thuật, liệu nó có thể vượt qua màn chắn đó không? Phải thử mới biết được.

“ROAAAAAAAAAAAAAAR!”

Signaltin xuyên qua màn chắn của Alunaya một cách thật tráng lệ. Một tấm vẩy của Alunaya đã bị tách ra vì vết đâm đó làm con rồng gào lên đau đớn.

“Được rồi sao!? Nhưng vẫn nông quá!!!”

Vì Alunaya không phải là một sinh vật được triệu hồi qua ma pháp, cơ thể của nó hoàn toàn không phải cấu thành chỉ từ ma lực. Vì vậy, Alunaya không bị phân rã thành cát bụi như những con quỷ kia. Thiệt hại duy nhất chỉ là chiếc vảy bị bong khỏi cơ thể nó thôi.

“Vậy mình chỉ gọi là làm đau nó thôi à, thanh kiếm này không gây nhiều thiệt hại lắm nhỉ…”

Koutarou vừa né tránh móng vuốt của Alunaya vừa vắt óc suy nghĩ.

Alunaya cao hơn 20 mét. Thanh kiếm này quá nhỏ để gây đủ thiệt hại cho một thứ lớn đến vậy. Dù anh có sử dụng vũ khí tích hợp trong bộ giáp thì cũng vậy thôi. Giống như đang khiêu chiến một chiếc xe tăng bằng một khẩu súng trường vậy.

“Mình lại phải dựa vào thứ này như lần trước sao?”

Ốp tay của Kiriha, với năng lực của Signaltin có thể xuyên thủng màn chắn, rất có thể nó sẽ có tác động mạnh hơn lần trước. Và bằng cách kết hợp đòn tấn công đó với hỏa lực từ bộ giáp, anh có thể gây nhiều thiệt hại hơn.

“Giá như nó có lấy một điểm yếu nhỉ…”

“Một điểm yếu à? Phải rồi, thần nhớ là…”

Nhờ có Alaia nhắc, Koutaoru đã nhớ ra viên pha lê ở sau cổ Alunaya, và anh đã khiến Alunaya phải rút lui sau khi tấn công vào chỗ đó.

“Có một chỗ như thế đấy. Một viên pha lê chôn dưới cổ Alunaya đấy.”

“Ra vậy… thế thì nó có thể là một mục tiêu hoàn hảo cho thanh kiếm này đấy. Chỉ cần hóa giải phép thuật, chúng ta có thể lật ngược thế cờ rồi.”

“Thần sẽ liều thử xem sao!”

Koutarou giữ chắc Signaltin và kích hoạt động cơ đẩy. Nhiên liệu rất nhanh hết, vậy nên anh thử nghiệm cách tấn công này càng nhanh càng tốt.

Koutarou thử lợi dụng sự cơ động của mình để lẻn ra sau Alunaya, tuy nhiên không như lần trước, lúc này anh hoàn toàn một mình. Alunaya không có chút sơ hở nào, lẻn ra sau nó không phải là dễ. Và không có sự trợ giúp của Caris, anh chỉ tổ phí thời gian thôi.

“Làm sao bây giờ… không còn thời gian chờ Clan đến giúp nữa rồi…”

Clan lúc này đang bận đối phó với lũ quỷ trên mặt đất. Dù số lượng của chúng đã giảm đáng kể, các cô gái vẫn chỉ có thể để Alaia tới giúp Koutarou thôi. Anh không nên mong chờ bất kì sự trợ giúp nào nữa, và cũng không còn đủ thời gian để chờ Clan và mọi người giải quyết xong.

“Coi chừng, Koutarou-sama!!”

“Haaaaah!”

Ngay sau cảnh bảo của Alaia, quầng lửa của Alunaya bay qua ngay cạnh Koutarou. Anh gần nó tới mức một vài sợi tóc của anh đã bị cháy xém.

“Xin hãy cẩn thẩn, Koutarou-sama! Dính một đòn thôi là xong luôn đấy!”

“Xin lỗi, thần bị phân tâm một chút… chờ đã nào?”

Sau khi chứng kiến quầng lửa đã không trúng mình, Koutarou nghĩ ra một ý tưởng táo bạo. Anh nhanh chóng nói lại với Alaia.

“Điện hạ, thần có thể cắt qua ngọn lửa đó không?”

Alaia bất giác nỉn thở sau khi nghe ý tưởng của Koutarou.

“… Cũng có thể đấy, nhưng mà thất bại là không còn đường lui đâu.”

Ngọn lửa của Alunaya chỉ là hơi thở bình thường được thay thế bằng ma thuật. Nói cách khác, Signaltin hoàn toàn có thể hóa giải nó.

Và trong khi phun lửa, Alunaya tất sẽ để lộ sơ hở. Nó phải dừng lại để phun lửa và một phần tầm nhìn của nó bị ánh lửa che khuất. Bằng cách chủ ý đối đầu với ngọn lửa và sử dụng Signaltin để hóa giải nó, Alunaya có thể sẽ mất dấu Koutarou.

Tuy nhiên, nếu anh thất bại, nếu anh căn giờ không chuẩn hay đánh không đúng chỗ, Koutarou sẽ bị quầng lửa đó nuốt trọn. Xét đến những rủi ro đó, Alaia không thể tán thành ý tưởng của Koutarou được.

Nghe câu trả lời của Alaia, Koutarou mỉm cười và gọi tên cô.

“Thưa Công chúa Alaia.”

“Sao nào?”

“Người tin vào bên nào nào? Vào hơi thở thiêu đốt đó? Hay vào thần?”

“…Kou…”

Alaia sững người trong chốc lát.

“K-K-Koutarou-sama!!! Thế là đánh trống lảng đấy!!! Thật không công bằng mà!!!”

Alaia cao giọng chê trách Koutarou. Với Alaia, câu hỏi đó chỉ có một câu trả lời mà thôi.

“Koutarou-sama ngốc thật mà, đúng là đại ngốc mà, ngốc, ngốc, ngốc!!!”

Alaia không trả lời câu hỏi mà cứ nhấm nhẳng với Koutarou như một đứa trẻ thôi.

“Văn minh thanh lịch quá đấy, Điện hạ… Clan, có lời khuyên nào không?”

Koutarou mỉm cười và hỏi Clan thông quả thiết bị liên lạc. Anh muốn nghe ý kiến từ một nhà khoa học.

“…Không có lời khuyên cho đồ ngốc đâu. Nếu có gì để nói thì quầng lửa đó thực ra được cấu thành từ plasma mà thôi, vậy nên sử dụng trường điện từ, cậu có thể tự bảo vệ mình một chút đấy, ngốc ạ.”

Thực ra Clan muốn căn ngăn cơ. Nhưng biết rõ tính cách của Koutarou rồi, cô thừa hiểu khi đã hỏi cô chuyện gì, anh đã quyết định sẽ làm nó rồi. Vậy nên cô từ bỏ việc khuyên ngăn và đưa anh lời khuyên về trường điện từ. Tuy nhiên, lời khuyên này cũng không được chắc chắn lắm, và nếu là một người khác cô hẳn đã bảo họ dừng lại rồi.

Khi plasma đi vào một trường điện từ, một hiệu ứng phức tạp xảy ra. Vì vậy, plasma từ hơi thở có thể sẽ bị chệch đi và trường điện từ sẽ có tác dụng của một tấm khiên năng lượng. Cơ chế của nó giống với từ trường của Trái Đất đã bảo vệ hành tinh xanh khỏi những đợt gió mặt trời. Tuy nhiên động lượng của plasma quá lớn thì hiểu quả cũng không còn đáng kể nữa. Trường hợp hơi thở của Alunaya rất có thể cũng như vậy, nhưng mà méo mó có hơn không.

“Được rồi, cứ liều một phen xem sao.”

Koutarou nhếch mép cười và chĩa Signaltin vào mặt Alunaya.

“Koutarou-sama, xin hãy suy nghĩ lại.”

“Điện hạ, thần vẫn chưa nghe được câu trả lời của người.”

“Uh…”

Alaia lượng lự không dám trả lời. Và sau khi im lặng trong vài giây, cô như nói thầm với anh.

“…Ngài phải quay trở về đấy, hỡi Thanh Kị sĩ của Forthorthe.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

Tuy nhiên đến phút cuối Alaia vẫn không trả lời thẳng câu hỏi.

Khi nới rộng được khoảng cách, Alunaya thường xuyên sử dụng hơi thở lửa đó. Bởi vì nó biết rằng Koutarou rất mạnh khi ở cự li gần. Vì vậy không khó để nhử một đòn phun lửa từ Alunaya.

Alunaya mở cái miệng rộng của nó ra và bắt đầu lấy hơi. Xác nhận rõ hành động của nó, Koutarou giữ một khoảng cách không quá gần nhưng cũng không quá xa. Sự cân bằng này khá là phức tạp. Nếu anh ở quá gần, Alunaya có thể sẽ đổi sang cách thức tấn công khác, nhưng nếu ở quá xa anh sẽ không thể sử dụng quần lửa để che giấu bản thân nữa. Koutarou phải tìm ra được điểm vàng nơi khoảng cách là vừa đủ.

“Lúc này đây, Koutarou-sama!”

Sau khi xác nhận rằng Alunaya đang sử dụng sức mạnh, ngay trước khi nó phun lửa, Koutarou thiết lập lực đẩy ở mức tối đa và lao về phía con rồng. Chỉ cần anh vượt qua được khoảng cách này thì những việc còn lại sẽ dễ thôi. Vậy nên Koutarou không nhần ngại dùng hết lượng nhiên liệu cuối cùng.

Ngay sau đó, Alunaya phun lửa ra. Đó là một quầng lửa trắng nóng rực. Một ngọn lửa còn nóng hơn cả bề mặt mặt trời đang tấn công Koutarou.

“Thế này thì saaaaaaao!!!”

Trong khi điều chỉnh lực đẩy để thay đổi góc tấn công, Koutarou chĩa Signaltin ra trước, như là một chiếc ô vậy. Đồng thời, anh tạo ra một trường điện từ để sẵn sàng cho những tia plasma mà thanh kiếm không thể loại trừ được.

Rokujouma V8.5 241

Koutarou đang bị bao lấy bởi một quầng sáng trắng rực. Ma lực của Signaltin đang phủ khắp người Koutarou trong khi xung quanh toàn là những quầng lửa cuộn trào. Tuy nhiên, dù thanh kiếm và điện từ trường có thể loại bỏ plasma, nó không thể làm thế với luồn khí đã bị đốt nóng được. Nhiệt độ xung quanh tăng lên và Koutarou cảm tưởng mình như đang trong một chiếc lò nướng vậy.

“Kuh.”

May thay bộ giáp của anh vẫn chịu được nhiệt độ đó, nhờ vào cả việc thời gian diễn ra không dài vả cả việc nó được thiết kế để dùng trong khoảng không vũ trụ nữa. Hệ thống chỉ báo một vài lỗi nhỏ còn bộ giáp đang dần bị xỉn màu một chút do nhiệt độ, dù vậy không có bất kì tổn hại lớn nào cho chức năng của nó cả.

Koutarou lao ra từ giữa ngọn lửa và vòng ra sau lưng Alunaya. Vì con rồng không thể nhìn thấy Koutarou giữa quầng lửa, nó không lường trước được hành động của anh. Và thế là Alunaya đang trưng ra tấm lưng hoàn toàn sơ hở cho Koutarou.

“Đỡ đââââââââây!!!”

Và vẫn không giảm tốc độ, anh lao thẳng vào gáy Alunaya. Mục tiêu của anh chính là viên pha lê xanh được gắn vào sau gáy con rồng.

Signaltin xuyên qua màn chắn của Alunaya và đâm trúng mục tiêu. Vì ma pháp bên trong viên pha lê bị hóa giải hết, nó vỡ ra thành từng mảnh và rơi ra ngoài.

“ROAAAAAAAAAAAR!”

Ngay sau đó, Alunaya hét lên trong đau đớn. Tiếng hét đó lớn đến nỗi khiến cả thế giới như rung chuyển vậy.

“Mình làm được chưa!?”

“Koutarou-sama!!!”

Khi Koutarou nhìn xuống, Alunaya đang bị trọng lực kéo xuống vào rơi thẳng xuống đất. Một lúc sau khi viên pha lê vỡ tan, Alunaya mất kiểm soát cơ thể. Trong khi ngã xuống, nó liên tiếp đập cánh cố lấy lại thăng bằng, nhưng cuối cùng thì con rồng vẫn lao mạnh xuống đất.

Phần 7: Edit

Maxfern không thốt lên được câu nào khi hắn thẫn thờ nhìn Alunaya rơi xuống khu vườn bên dưới. Tuy nhiên một lúc sau hắn bắt đầu bật cười. Đó là một nụ cười của ác quỷ cõ lẽ chỉ có thể nghe được dưới đáy của địa ngục thôi. Đó là một chất giọng như cô hồn có thể khiến bất kì ai nghe phải giật mình.

“Ku, kuku, kukuku, tráng lệ… quả là tráng lệ… đúng là ngươi có trong tay thanh kiếm thánh thật, nhưng ai ngờ ngươi lại có thể đánh bại cả Alunaya chứ…”

Trong lúc tiếng cười vửa hắn vang khắp khu vườn, lũ quỷ đang bao vây các cô gái bỗng tập trung lại quanh Maxfern và bảo vệ hắn. Xung quanh là những thuộc hạ thân tín, những giả kim thuật sư, và cả Grevanas cùng với Cục Ma pháp của hắn nữa. Những kẻ đó sẽ theo Maxfern đến cùng.

“Hãy từ bỏ đi, Maxfern.”

Sau khi hạ cánh, Koutarou tiến lại gần Maxfern. Tuy nhiên những thuộc hạ của hắn không có vẻ gì là sẽ động thủ cả. Không rõ là do chúng sợ Koutarou hay là do chưa nhận được lệnh nữa. Dù sau thì chúng cũng sẽ không cản trở cuộc đối thoại giữa Koutarou và Maxfern. Tám cô gái vừa thoát khỏi nguy hiểm cũng đang yên lặng quan sát diễn biến câu chuyện.

“Ngươi thua rồi.”

“… Đúng thật. Ta phải thừa nhận thôi. Đây là chiến thắng của ngươi đó, Thanh Kị sĩ.”

Thật ngạc nhiên là, Maxfern dường như đang thừa nhận thất bại của mình.

Hắn không thể có được thanh kiếm mình hằng theo đuổi, và con át chủ bài của hắn, Alunaya, đã bị đánh bại. Mọi kế hoạch của hắn đã phá sản, và giờ hắn chỉ còn lại vài chục thuộc hạ và một lũ ác quỷ mà thôi. Dù đất nước Forthorthe này đã tuột khỏi tay hắn, Maxfern đã không còn bất kì cơ hội lật lại tình thế nữa.

“Tuy nhiên!!! Ta cũng không có ý định thừa nhận rằng đất nước này, hay thế giới này sẽ thuộc về ngươi đâu, Thanh Kị sĩ!!! Thế giới này là của taaaa!!! Ta sẽ không giao nó cho bất kì ai đâu!!!!”

Từ lúc nào không biết, lũ quỷ đang cầm trong tay những chiếc chai đầy dịch lỏng bên trong. Tuy nhiên chúng có ý định động thủ với Koutarou hay các cô gái, thay vào đó chúng lần lượt bay lên trời.

“Làm đi, Grevanas!”

“Maxfern-sama, có nhất thiết phải làm đến mức này không chứ?”

“Im đi!!! Chẳng nhẽ ngươi chấp nhận việc mọi cố gắng trước giờ đều sẽ đổ sông đổ bể hết hay sao!?”

“Thần-Thần không có ý đó, nhưng…”

Grevanas, người nãy giờ vẫn lẳng lặng tuân lệnh Maxfern, đang có những biểu hiện lưỡng lự đầu tiên. Thấy thế, Koutarou cảm thấy có điều gì không ổn.

“Thế thì ta bảo làm cứ làm đi!!!”

“Rõ rồi ạ…”

“Ngươi tính làm gì đây, Maxfern!?”

Koutarou nghiêm mặt hỏi Maxfern. Một dự cảm chẳng lành đang ngày càng dâng lên trong anh. Anh không thể nói rõ được, nhưng có vẻ chuyện gì đó rất xấu sắp xảy ra. Anh không thể cứ thế đừng nhìn được.

“Thì ta bảo rồi đấy thôi, Thanh Kị sĩ! Ta không hề có ý định giao cho ngươi đất nước này, hay là thế giới này đâu!”

“Ra là thế sao, Maxfern!!!”

Đúng lúc đó Alaia ngẩng cao đầu lên nhìn hắn. Nét mặt cô tràn đầy sự ngỡ ngàng và hoảng sợ. Cô biết rõ Maxfern đang bàn tính điều gì, và hắn định để lũ quỷ làm gì.

“Thứ chất lỏng đen quánh đó, chính là chất độc hồi trước phải không!?”

“Phải đấy!!! Đoán chuẩn lắm, quả không hổ danh là công chúa Alaia!!!”

Những cái chai lũ quỷ đang cầm chứa cùng loại virus chết người Dextro từng dùng ở ngôi làng đó. Đó là một loại virus tử thần đã được các giả kim thuật sư thu thập, nghiên cứu và nhân rộng. Maxfern định để những con quỷ đó mang virus lên trời và lây nhiễm toàn bộ Forthorthe.

“Ngươi định hủy diệt Forthorthe sao!?”

Sau khi nhận ra kế hoạch của Maxfern, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng Koutarou.

Sự lây nhiễm có thể không chỉ dừng lại ở Forthorthe, rất có thể nó sẽ lan rộng cả lục địa này, thậm chí là cả thế giới.

“Hahahaha, chẳng phải lúc đầu đất nước này cũng được hình thành như thế hay sao?”

Maxfern cười lớn và chế nhạo Koutarou. Sự điên rồ đang hiện rõ trên đôi mắt hắn. Không lâu sau, nụ cười đó biến mất, đôi mát hắn ngầu đỏ và toàn độ biếu cảm của hắn chuyển thành sự điên rồ.

“Đất nước này, thế giới này là của ta!!! Thanh kiếm đó có thể sẽ thuộc về ngươi, nhưng ta sẽ không đời nào giao cho ngươi thế giới này!!! Ta thà để nó rơi vào tay bóng tối còn hơn là trao nó cho ngươi!!!”

Maxfern đang ngập tràn căm thù và ghen tị với thanh thánh kiếm đã khước từ hắn, và với Koutarou người có vẻ chẳng khó khăn gì để được thanh kiếm đó lựa chọn.

“Kukukuku, Hahahahaha!!!! Không ai có thể ngăn lại đâu!!! Thế giới này đã đến hồi kết rồi! Và cả ngươi nữa, Thanh Kị sĩ, rồi ngươi sẽ ngồi lên một chiếc ngai vàng bằng xác chết mà thôi!”

“Maxfern đồ chết tiệt!!!”

Trong khi tiếng cười điên loạn của Maxfern vang khắp khu vườn, những con quỷ bay vút lên trời, mang theo những cái chai đầy virus. Có tổng cộng hơn 50 con quỷ, và Koutarou không thể vừa đánh bại chúng vừa giữ những chiếc chai lành lặn được.

“Clan, cậu có thể làn gì không!?”

“Ta không thể tìm ra được giải pháp một cách bất chợt thế này được! Chỉ cần một cái chai bị vỡ thôi là đại họa đấy, mà không có cách nào để giữ chúng lành lặn hết đâu…”

Một giải pháp toàn năng đến thế không thể tồn tại được. Chỉ cần một chiếc chai vỡ ra là virus sẽ lây nhiễm cho toàn bộ khu vực này, và không lâu sau nó có thể lan đến Đế đô Fornorn nữa. Cả Đế đô sẽ chất đống toàn xác chết, và với Fornorn làm trung tâm, sự lây nhiễm sẽ lan rộng hơn và rộng hơn nữa.

“Chú ơi! Xin hãy dừng lại đi!”

“Im đi Lidith! Tao không muốn nghe từ ‘chú’ sau khi mày đã chọn về bên Thanh Kị sĩ nữa!!!”

“Maxfern!!! Việc này thật vô nghĩa mà!!!’

“Quả không hổ danh là công chúa Alaia, người nói đúng lắm!!! Mục đích của việc này là đưa mọi thứ về hư vô mà!!!”

Không còn cách nào khác ngoài thuyết phục Maxfern gọi lũ quỷ về. Tuy nhiên, giận quá hóa rồ, hắn không đời nào chấp nhận cả. Mong muốn duy nhất của hắn lúc này chỉ là trả thù vị Nữ thần Khởi nguyên vì phát quyết sai lầm của Người.

“Thanh Kị sĩ! Làm gì đi chứ! Chắc hẳn anh sẽ có cách nào đó đúng không!? Làm ơn nói là có đi mà!”

“Công chúa Charl…”

Koutarou nghiến rang.

Chết tiệt, mình chỉ biết dương mắt đứng nhìn hay sao!?

Thực ra Koutarou rất muốn nói với Charl rằng anh lực bất tòng tâm, nhưng lại không thể. Vì anh không biết mình nên nói thế nào.

“Caris-chan, cô có thể dùng ma thuật để làm gì đó không?”

“Vô ích thôi. Chúng đã tỏa ra quá rộng rồi, tôi chẳng thể làm gì được nữa.”

“Flair-sama, chúng ta phải làm gì đây?”

“Xin lỗi, Mary, tôi cũng không biết nữa!”

Một đàn ác quỷ nối nhau bay lên trời ngay trước mắt Koutarou và các cô gái. Cảnh tượng này thật giống với quanh cảnh của ngày tận thế, theo cả nghĩa đen.

Lần đầu tiên mình trông thấy một cảnh tượng kinh hãi như vậy đấy… không chờ đã, có thật vậy không?

Đúng lúc đó, một sự ngờ vực nảy lên trong Koutarou. Anh cảm thấy mình đã nhìn thấy cảnh này trước đây rồi.

Ở đâu vậy, khi nào? Cụ thể là thế nào vậy?

Koutarou cố lục lại kí ức của mình. Kí ức đó có thể chính là chìa khóa để giải quyết vấn để. Giờ đây anh phải thử mọi cách có thể.

“A…”

Không lâu sau, Koutarou đã nhớ ra kí ức mình cần. Đó là khi chiến đấu với Clan. Trước khi cô khai quả đòn tấn công cuối cùng của mình, anh đã nghe thấy một giọng nói từ đâu đó. Và chủ nhân của giọng nói đó đã cho anh thấy một cảnh tượng hãi hùng, những con quỷ dị hình bay lên trời mang theo những chiếc chai màu đen. Và―

“Clan!”

Đôi mắt Koutarou sáng lên và anh chạy vụt về phía Clan. Anh nắm lấy vai cô và lắc mạnh. Sau khi tìm ra được giải pháp, anh đã gần như mừng quá hóa rồ.

“S-Sao nào!?”

Đột nhiên bị lắc qua lắc lại, đôi mắt của Clan như đang xoay mòng mòng.

“Chúng ta dùng thứ đó đi! Cậu biết đấy, thứ đó!!!”

“Chậm lại chút nào, cậu đang nói cái khỉ gì vậy?”

“Tôi hoàn toàn nói đến cái quả bom đã đưa chúng ta đến thời đại này đấy!!! Dùng nó để xóa sổ những con quỷ, cùng với những chiếc chai đó đi!!!”

Qủa bom đó, đầu đạn đối kháng siêu thời không, là một vũ khí tối thượng Clan đã phát triển ra. Sau khi kích hoạt nó sẽ đưa tất cả những thứ nằm trong phạm vi ảnh hưởng ra khỏi vũ trụ này. Koutarou muốn Clan dùng thứ đó thể xóa sổ cả lũ quỷ và những cái chai ra khỏi thế giới này.

“P-Phải rồi, nếu là nó thì!!! Nhưng chúng vẫn cần hiệu chỉnh lại, và chúng ta cũng không biết chúng sẽ biến đến đâu―”

“Đồ ngốc!!! Giờ là lúc lo mấy chuyện đó à!!! Nhanh lên trước khi quá muộn!!!”

“Hiểu rồi, hiểu rồi mà!!! Cradle!! Chuyện bị khai hỏa đầu đàn đối kháng siêu thời không.”

“Như ý người, thưa công chúa.”

Ngay cạnh Clan, một cái hố đen to hơn những cái cô thường dùng để triệu hồi vũ khí đã hiện ra. Một khối hình nón xuất hiện từ hố đen. Đó chính là đầu đạn tên lửa. Clan đã tạo ra hai quả tên lửa như thế. Cái đầu tiên đã bị Koutarou chém đôi trước đấy, và lúc này cô chuẩn bị khai hỏa quả thứ hai. Thực ra, cô muốn dùng quả tên lửa này để đưa họ về thời đại của mìn, nhưng cô không còn nhiều lựa chọn nữa rồi.

“Xong phát là khai hỏa luôn đấy, Clan!”

“Ít nhất để ta kiểm tra lại lần cuối đã!”

“Còn lâu nhá!!”

“Rồi rồi, rõ rồi! Thiệt tình!!!”

Đầu đạn đã được nạp đầy sẵn rồi. Do Koutarou bảo trước đó là phải ‘bằng mọi cách’ nên Clan đã nạp sẵn từ trước.

“Quá muộn rồi, dù ngươi có bàn tính gì cũng thế thôi! Cứ ngồi đó mà cắn móng tay đi là vừa!”

Maxfern đắc chí nói vậy. Hắn không biết Koutarou đang bàn tính gì hay Clan đang chuẩn bị khai hỏa thứ gì. Hắn tin chắc rằng đã quá muộn để họ có thể làm gì và để mặc Koutarou và Clan thích làm gì thì làm.

“Ngài định làm gì vậy Koutarou-sama? Thế còn bọn này thì sao?”

Tuy nhiên Alaia hoàn toàn khác, cô nhận ra từ Koutarou và Clan một điều gì đó rất hệ trọng và muốn anh giải thích.

“Nằm xuống! Sắp sửa có một vụ nổ lớn đấy!”

“Ta hoàn tất việc cài đặt tọa độ và các thông số rồi!!! Mục tiêu đã khóa!!! Sẵn sàng nhé, Bertorion!!!”

“Khai hỏa!!!”

“Mọi người, nằm xuống!!!”

“Khaaaaaaaaai hỏaaaaaaaaa!!!”

Các cô gái nghe theo Alaia và nằm rạp xuống đất.

Ngay sau đó, một quả tên lửa to bằng cả người cô bay ra khỏi cái hố đen. Quả tên lửa phun lửa ra sau và bay thẳng về phía lũ quỷ bên trên Maxfern.

Phải rồi, đúng là trông như thế này…

Hình ảnh một quả tên lửa bay lên hoàn toàn trùng khớp với những gì anh từng nhớ.

Thứ đó đã làm Maxfern và đám thuộc hạ kinh ngạc.

“Gì vậy!? Grevanas, thứ đó là gì vậy!?”

Nhìn thấy một vật thể kì dị bay về phía họ, Maxfern liền hỏi Grevanas. Hắn tin rằng đó là một công cụ ma thuật hay đại loại thế.

“Thần không biết! Có thể là một thứ vũ khí gì đó, nhưng chỉ thế thì không thể tiêu diệt hết―”

Grevanas hấp tấp giải thích, tuy nhiên, hắn không thể hoàn tất nó. Quả tên lửa đã bay nhanh hơn lời giải thích của hắn, và nó đã kích hoạt đầu đạn đối kháng siêu thời không vào đúng mục tiêu rồi.

Ngay tức khắc, một ánh lớp chói lòa xuất hiện và tất cả lũ quỷ bị bao trong một khối lập phương khổng lồ. Khối lập phương đó không chỉ bao lấy lũ quỷ mà cả Maxfern, đồng bọn và toàn bộ tòa lâu đài nữa.

Khối lập phương đó chỉ xuất hiện trong chốc lát rồi nhanh chóng biến mất, kéo theo mọi thứ bên trong. Lũ quỷ, những cái chai của chúng, Maxfern và đồng bọn, thậm chí cả tòa lâu đài đằng sau nữa. Sau khi khối lập phương biến mất, một khoảng chân không lớn còn sót lại, và một trận động đất dữ dội xảy ra kèm theo sóng xung kích tưởng như làm cả thế giới rung chuyển.

“Uwaaaaaaaaaaaaaa!!!”

“Kyaaaaaaaaaaa!!!”

Koutarou và các cô gái hét lên. Màn chắn kháng lực có thể chặn sóng xung kích lại, nhưng ảnh hưởng của trận động đất thì không. Mọi người đều bám chặt xuống đất. Nếu không rất có thể họ sẽ bị rung lên rung xuống và chấn thương ở đâu đó rồi.

“…N-Nó hết chưa?”

Tất nhiên đó không phải là một trận động đất thực sự, vậy nên dư chấn cũng nhanh chóng lặng dần. Koutarou lập tức đứng dậy chỉ để trông thấy một cái hố vuông lớn được in trên mắt đất. Những góc vuông cân đối trong chiếc hố đã nhắc lại cho anh đầu đạn đối kháng siêu thời không mạnh đến nhường nào.

“T-Thành công chưa…?”

“Làm được rồi Bertorion!! Chúng đã hoàn toàn bị xóa sổ rồi!!!”

Những con quỷ đã biến khỏi tẩm mắt, cả những chiếc chai chúng cầm nữa. Tất cả đã bị ném ra ngoài vũ trụ này, và Forthorthe đã thoát khỏi một cơn nguy khốn.

“Chưa, chưa đâu, Bertorion! Nhìn kia kìa!”

Tuy nhiên đúng lúc đó, Flair chỉ tay lên trời với một gương mắt hết sức hệ trọng.

“Không ổn rồi!! Có vẻ bị sót một con rồi!!”

Có đúng một con quỷ ở chỗ Flair đang chỉ tay thôi. Và nó vẫn bay được sau khi trải qua đợt sóng xung kích, dù rất là loạng choạng. Và nó vẫn đang cầm theo chiếc chai trên tay. Rất may là có vẻ con quỷ đã hứng chịu hết thiệt hại và chiếc chai vẫn lành lặn.

“Chúng ta không thể để nó thoát được!! Nhanh ra đó―”

Và đúng lúc Koutarou định bay lên và đuổi theo thì.

“Koutarou-sama, nó đang rơi kìa!!”

“Sao cơ!?”

Con quỷ loạng choạng đó đột nhiên rơi xuống. Vậy là thương tổn của nó quá nặng và con quỷ đã kiệt sức rồi.

“Ôi không, chiếc chai sẽ vỡ mất!!!”

Tất nhiên chiếc chai cũng đang rơi xuống cùng con quỷ. Nếu nó vỡ ra, virus bên trong sẽ lan rộng để rồi một cơn ác mộng khác lại bắt đầu.

Không hay rồi, mình không kịp mất!

Dù biết rằng điều tồi tệ sẽ xảy ra nếu chiếc chai bị vỡ, không ai lúc này có thể với tới nó cả. Con quỷ ở khá xa và Koutarou chắc chắn sẽ không kịp. Họ đã hoàn toàn lực bất tòng tâm rồi.

“Không phải lo đâu.”

Đúng lúc đó, một hình dáng khổng lồ che mất ánh sáng mặt trời và tạo một cái bóng lớn xuống Koutarou và các cô gái. Sau khi nhìn lên, Koutarou sững người lại.

“Alunaya!? N-Ngươi vẫn còn sống ư!?”

“Cậu nên cảm thấy biết ơn là ta vẫn còn sống đấy.”

Ngay sau đó một vệt ánh sáng trắng bay xuyên qua bầu trời.

Đó chính là ngọn lửa rực sáng Alunaya vừa phun ra.

Nhiệt độ khủng khiếp của nó đã thiêu rụi con quỷ, chiếc chai và tất cả những thứ bên trong, trong nháy mắt.

Biển Vàng và Tuyết Bạc Edit

Phần 1: Edit

Alaia được lên ngôi Nữ hoàng và lễ đưng quang của cô được tổ chức vào một ngày đông lạnh, chỉ vài ngày sau năm mới.

Sau khi Maxfern và Grevanas bị tống ra khỏi vũ trụ này, cuộc chính cũng tự đến hồi kết.

Vốn dĩ đây chỉ là một biến cố Maxfern và Grevanas đã đứng đằng sau giật dây, và khi biến cố đã qua đi, không một ai dám chống lại hoàng gia nữa. Quân đảo chính cũng đã đầu hang, Alaia và mọi người cuối cùng cũng trở về cung điện hoàng gia.

Một tháng sau đó là một quãng thời gian rất bận rồn. Hệ thống chính trị tiêu tàn phải được thể chế lại và quân lực đế quốc cũng phải được phục hồi nhanh chóng sau nội chiến để có ngăn những nước láng giềng có bất kì ý nghĩa nực cười nào. Dù cuộc đảo chính đã kết thúc, Forthorthe, với tư cách là một quốc gia độc lập, còn cả đống vấn đề phải giải quyết. Nhờ sự giúp đỡ của mọi người, Alaia đã hoàn thành các công việc đề ra.

Khoảng một tháng sau cuộc chiến, đất nước đã bắt đầu hồi sinh. Trong đó, trật tự xã hội phần lớn đã được ổn định lại, nền công nghiệp suy kiệt trong chiến tranh cũng bắt đầu vực dậy. Nhận thấy thời cơ đã đến, để tiếp thêm hi vọng của người dân, Alaia thông cáo đại lễ đăng quang của mình. Và thế là cả Forthorthe bắt đầu bước vào một kì đại lễ hội lớn nhất kể từ khi lập quốc.

“…Vết sẹo chiến tranh vẫn chưa lành hẳn. Sau một tháng, đất nước này đã bắt đầu hồi sinh. Tuy nhiên, ta không có bi quan. Nhờ sự giúp đỡ của mọi người ta mới có thể trở lại nơi đây. Vậy nên nếu mọi người đồng tâm hiệp lực, không có lí gì vết sẹo này lại không thể lành được. Đó là điều ta vẫn hằng tin tưởng.”

Alaia đang phát biểu trên đó. Một đám đông lớn tụ tập tại sân hoàng cung để chứng kiến lễ đăng quang của cô. Trên đầu cô là một chiếc gương miện tuyệt đẹp bằng bạch kim đính nhiều đá quý. Đó là sự chứng giám cho một vị Nữ hoàng của Forthorthe.

Hôm nay, Alaia đã trở thành Nữ hoàng. Hôm nay, bánh răng lịch sử của Thánh Đế quốc Forthorthe đã lên guồng một lần nữa. Bánh răng đó sẽ tiếp tục quay, để rồi 1000 năm sau, Forthorthe sẽ đạt tới kỷ nguyên không gian, trở thành một Đế quốc Thiên hà. Và rồi thêm 1000 năm nữa, một cô gái mảnh khảnh sẽ khởi hành từ đây, đi tới một ‘khoảng cách vô biên’ trên một con tàu vũ trụ mang màu trời xanh. Ngày hôm nay chính là bước đầu tiên để đạt đến tương lai đó. Và đồng thời, cũng là một dấu mốc kết thúc.

Alaia bước khỏi lễ đài sau khi phát biểu xong và thở dài.

“Phew…”

Sau khi thở dài, cô liền hít sâu mấy lần liền. Do thể trạng yếu của mình, ngày lễ đăng quang này với cô thật quá khó khăn.

“Tốt quá rồi, thưa Điện hạ.”

Trong khi Alaia hít sâu thở chậm, Fauna tới để giúp đỡ cô. Fauna đạt tay lên ngực Alaia và nét mặt chịu đựng của cô dần biến mất.

“Fauna, có cô ở đây thật tốt quá.”

“Xin hãy chú tâm tới thể trạng của người hơn đi ạ. Điện hạ, ấy chết, thưa Nữ hoàng, sức khỏe của người đã không còn của chỉ riêng người nữa rồi.”

“Cám ơn nhé Fauna. Từ nay xin hãy tiếp tục giúp đỡ ta nhé.”

Như là cái giá phải trả khi đánh thức Signaltin, sức khỏe của Alaia đã suy giảm đáng kể. Vì vậy, Fauna phải thường xuyên dùng linh lực để hồi phục cho cô. Đây là một bí mật giữa hai người họ; ngay cả người em gái là Charl cũng không hay biết.

“Chị ơi!”

Và cô gái tên Charl đó đang chạy ào tới chỗ Alaia, với Mary ngay đằng sau.

“Không được đâu, Điện hạ, trang phục của người sẽ tơi tả hết mất!”

“Không sao đâu! Chị đúng là lo hão mà, Mary.”

Cũng như Alaia, Charl đang mặc một bộ váy rất trang trọng dùng cho buổi lễ này. Tuy nhiên có vẻ cô chẳng để tâm đến nó và vẫn tiếp tục chạy một cách hào hứng. Trong khi đó, Mary lo ngay ngáy là bộ váy của cô sẽ bục ra và nát bươm mất.

“Chị!”

Charl lao người vào Alaia. Vì cô đã bước vào giai đoạn phát triển mạnh, Charl đã lớn lên đáng kể chỉ trong một khoảng thời gian ngắn. Và thế là Alaia đã loạng choạng khi bắt lấy Charl. Tuy nhiên Flair đang đỡ cô ở phía sau nên Alaia không bị ngã.

“Cám ơn nhé, Flair.”

“Không có gì, thưa Nữ hoàng. Đây là bổn phận của thần mà.”

Flair nở một nụ cười điềm đạm với Alaia và Charl.

Gần đây cô đã trở nên nữ tính hơn rất nhiều; phần lớn là do chiến tranh đã đi qua. Vì là người luôn có ý thức trách nhiệm cao nhất, cô luôn trong tình trạng đề cao cảnh giác suốt từ khi cuộc đảo chính bắt đầu. Và loạn lạc đã kết thúc, tính cách thật của cô bắt đầu dần bộc lộ ra.

“Thế, có việc gì mà em vội vã thế, Charl!?”

“Thanh Kị sĩ không có ở đây chị à! Chị có thấy anh ấy không?”

Charl vội vã vì cô đang tìm kiếm Koutarou. Vì cảm thấy nhàm chán suốt buổi lễ, Charl quyết định sẽ đi chơi với Koutarou. Tuy nhiên cô không thấy anh ở đâu cả, và cô quyết định hỏi Alaia xem cô có biết chỗ của anh không.

“Lidith, Reios-sama có được giao việc gì hôm nay không?”

“Bertorion-dono không có nhiệm vụ nào hôm nay đâu ạ.”

Lidith lắc đầu khi Alaia hỏi cô. Lúc này Lidith đang mặc một chiếc áo choàng dài thể hiện rằng cô đã là một quan nội các. Lidith hiện đang giữ vai trò cố vấn của Alaia. Mà theo cách hiểu hiện đại thì cô như là một thư kí vậy. Và cô đang phấn đấu trở thành một Bộ trưởng, giống như người chú của mình. Người chú đó đã lầm đường lạc lối, và mong muốn của cô là sửa chữa điều đó.

“Lạ thật, mới đây ngài ấy còn ở đây mà…”

Alaia nhớ rõ vừa mình thấy Koutarou khi vị tổng linh mục đặt chiếc gương miện lên đầu cô. Trong lòng Alaia rất muốn Koutarou nhìn thấy cảnh mình đội gương miện nên chắc chắn cô không thể nhìn nhầm được.

“Hmmm… Chị có biết không, Caris?”

Charl liền hỏi Caris. Charl cũng thân với Caris gần bằng Koutarou, vậy nên cô cảm thấy dễ bắt chuyện với Caris hơn.

“Tôi không thấy cậu ta trong phòng ăn.”

Caris lắc đầu trong khi nhồm nhoàm một miêng bánh mì trên tay.

Giờ cô là một trong số ít những Ma pháp sư còn sót lại ở Forthorthe. Cục Ma pháp đã biến mất cùng với Grevanas. Và thế là chỉ còn những Ma pháp sư đang trong nhiệm vụ có thể thoát nạn. Caris hiện đang giữ vai trò lãnh đạo họ; nói nôm na thì cô đã trở thành người đứng đầu Cục Ma pháp rồi.

Chính sách của Alaia ban hành ghi rõ không được tuyển dụng bất kì Ma pháp sư mới nào nữa. Cô quyết định phải giảm thiểu số lượng Ma pháp sư xuống sau sự nổi loạn của Grevanas. Mục tiêu của cô là tạo ra một đất nước không còn dựa vào những sức mạnh siêu nhiên hay những con người siêu phàm nữa. Vậy nên rồi Cục Ma pháp cũng sẽ bị giải thể chính thức. Tuy nhiên Caris cũng thấy rằng tốt nhất là như vậy. Với cô, ma thuật không còn cần đến nữa cũng đồng nghĩa với việc hòa bình đã trở vể. Caris muốn cuộc sống mỗi ngày đều được ăn ngon như thế này sẽ tiếp diễn mãi mãi. Muốn như vậy thì một nèn hòa bình lâu dài phải được duy trì.

“Hmmm… Thanh Kị sĩ này, anh ta đi đâu được cơ chứ… chẳng lẽ anh thật sự không cho ta cưỡi ngựa hay sao…”

Đi đâu.

Khi Alaia nghe thấy lời đó từ Charl, cô chợt nhớ ra một điều.

‘Một khoảng thời gian vô tận và một khoảng cách vô biên.”

Ngay lập tức cô chạy vù đi.

“Chị!?”

Charl ngay sau đó bắt đầu chạy theo. Cô biết rằng Koutarou có thể đang ở chỗ Alaia đang chạy tới.

“Koutarou-sama!!!”

Đây không phải là logic, đây chỉ là bản năng thôi. Nhưng cô vẫn phải đi, nếu không cô sẽ không bao giờ được gặp lại anh nữa. Và thế là cô chạy thật nhanh. Cô giao phó hoàn toàn cơ thể mình cho cảm xúc trong tim và guồng chân nhanh nhất có thể. Cô đã hoàn toàn quên đi buổi lễ đăng quang rồi.

---

Trong khi đó, Koutarou đang đứng trên một ngọn đồi nhỏ ở ngoại ô Fornorn. Cùng với anh là Clan, và một con rồng màu lửa cao hơn 20 mét.

“Ta vậy, thế là cô câu chuẩn bị về nhà à.”

“Phải. Bọn tôi cũng đã thăm thú đất nước này đủ rồi mà.”

Hỏa Long Đế, Alunaya cũng được chào đón ở Forthorthe như là một vị khách quý.

Alunaya đã bị Grevanas thao túng và bị bắt buộc phải chiến đấu. Đó chính là công dụng của viên pha lê màu xanh đó. Và Alunaya đã được giải thoát khỏi Grevanas ngay khi Koutarou phá hủy viên pha lê. Đó là vì sao nó đã cứu tất cả mọi người với lần phun lửa cuối cùng đó. Alunaya không phải là một con rồng hung dữ mà là một con Tổ long rất thân thiện.

Sau khi vỡ ra mọi chuyện, Alaia vô cùng cảm kích và mời Alunaya đến như là một vị khách quý. Thức ăn tươi sống và rượu (TL: Rồng cũng biết uống rượu à???) được đem đến mỗi ngày. Thậm chí những ban nhạc và nhóm kịch cũng được cứ đến biểu diễn. Đó là cách Alaia cảm ơn Alunaya cũng như xin lỗi về những gì Maxfern và Grevanas đã làm. Alunaya chấp nhận lời xin lỗi ấy và trở thành một người bạn của Forthorthe.

Tuy nhiên, sau buổi lễ đăng quang, Alunaya quyết định rời đi. Người và rồng có cách sống khác nhau. Alunaya cũng còn việc phải làm, vậy nên nó không thể ở lại đây mãi được.

“Thế giờ ông sẽ sẽ đi đâu, Alunaya-san?”

“Một ngôi nhà mới chăng? Thế giới này đang trở nên lạnh hơn, và cũng trở nên khắc nhiệt hơn với bọn ta rồi. Chính vì vậy bọn ta đã quyết định sẽ đi đến một thế giới khác. Những con rồng khác đang đợi ra ở đó sẵn rồi.”

“Một thế giới khác ư… Ra vậy, đó là lí do à.”

Rokujouma V8.5 267

Đó chính là nguyên nhân vì sao những con rồng dần biến mất khỏi Forthorthe. Chúng không bị tuyệt diệt, thay vào đó chúng đã đi đến một thế giới ôn hòa hơn. Chỉ còn những con rồng với trí thông minh thấp, những con rồng không chịu lắng nghe hay có lí do riêng mới ở lại.

Đó là một sự thật đáng kinh ngạc, nhưng Koutarou và Clan biết rõ Alunaya mạnh đến nhường nào. Và ngay cả họ cũng đến từ một thế giới khác, vậy nên hai người nhanh chóng chấp nhận những gì lời từ Alunaya.

“Thế hai người sẽ đi đâu?”

“Trở về tương lai.”

“Tương lai á!? Fuhaha, bảo sao hai cô cậu có một thứ mùi lạ lắm. Ra vậy, đó là mùi của tương lai à.”

Và có qua có lại, Alunaya cũng dễ dàng chấp nhận rằng Koutarou và Clan đã đến từ tương lai. Ba người họ đều là những vị lãng khách đến với thế giới này, vì vậy họ có thể thông hiểu nhau hơn.

“Nói thì nói vậy, nếu cô cậu không đi đến thời đại này thì chắc… Ta phải cảm ơn hai người rồi.”

Alunaya bày tỏ thiện chí với những người Forthorthe bằng cách xóa sổ chiếc chai chứa virus. Tuy nhiên điều đó không áp dụng cho Koutarou người không phải từ hành tinh này. Vì Alunaya là con rồng có tinh thần trách nhiệm cao, nó cảm thấy mình cần phải cảm ơn anh theo cách nào đó.

“Cám ơn gì chứ. Nếu Forthorthe không được cứu thì chúng tôi làm sao về nhà được.”

“Kukuku… Thế thì nhận lấy thứ này như là một biểu hiện của tình bạn đi.”

Alunaya cười nhẹ và đôi mắt màu lục bảo của nó sáng lên lấp lánh.

Và thế là, một dấu ấn hình đầu rồng xuất hiện sau bàn tay Koutarou. Tuy nhiên anh không hề cảm thấy chút đau đớn nào. Đó là một dấu ấn đặc biết Alunaya tạo ra bằng ma thuật. Nôm na thì nó tương tự như dấu ấn trên trán Alaia vậy.

“Đây là…”

“Dấu ấn đó sẽ kết nối với ta. Nếu cậu có việc gì cần ta giúp, chứ nói với dấu ấn đó nhé. Nhất định ta sẽ đến, dù chúng ta có cách xa bao nhiêu hay thời gian có xoay vần thế nào đi nữa.”

“Ông không cần làm đến vậy đâu.”

“Đúng thật nhỉ. Nhưng nếu thế thì nhớ gọi ta tới chơi trước khi cậu chết già đấy nhé.”

“Gọi ông đến với cái lí do thế cũng được á?”

“Đã bào rồi mà, đó là minh chứng cho tình bạn của chúng ta đó. Kukuku… Thế nhé!”

Alunaya vừa cười vừa dang đôi cánh rộng của mình ra và vỗ nhẹ vài lần. Như thế là đủ để tạo một cơn gió đủ mạnh để làm tóc Koutarou và Clan bay tứ tung.

“Chắc là đến lúc ta phải đi rồi. Thời gian qua vui lắm đấy, Thanh Kị sĩ.”

“Tôi cũng vậy. Bảo trọng nhé, Hỏa Long Đế Alunaya.”

“Cô cũng bảo trọng nhé, phụ tá.”

“Ông làm to rồi, phụ tá là tên Bertorion này cơ mà.”

“Kukuku, cô cậu vẫn hài hước đến phút cuối nhỉ.”

Alunaya vỗ đôi cánh khổng lồ của nó và bay vút lên trời xanh. Ánh hoàng hôn phản chiếu qua cơ thể đỏ rực của con rồng, và thứ ánh tà dương đó khiến cả thân hình Alunaya trông như đang bốc cháy vậy. Alunaya bay lên mãi rồi biến mất nơi chân trời mà không ngoài nhìn lại lấy một lần. Alunaya đã sống đúng với cái tên Hỏa Long Đế với một vẻ ngoài oai phong lẫm liệt đến những phút cuối cùng.,

“…Chắc là cũng đến lượt chúng ta rồi đấy nhỉ, Clan.”

“Ừ. Ta cũng nấn ná lại lâu quá rồi.”

Khi họ không còn trông thấy Alunaya nữa, Koutarou và Clan đi tới chỗ Cradle, vừa mới được gọi đến ngọn đối này xong.

“Dù vậy, rốt cuộc là đến phút cuối mà Thanh Kị sĩ thật vẫn không hề xuất hiện…”

“Nhưng mà lịch sử ít nhiều cũng trở về như cũ rồi. Vậy là chúng ta cũng có hi vọng trở về được thời đại của mình rồi.”

“Hi vọng là thế…”

Koutarou và Clan bước đi, sánh vai nhau, với những bước chân nặng nề thấy rõ. Lúc đầu họ chỉ muốn thoát khỏi thời đại này thôi, nhưng giờ họ đã trở nên gắn bó rồi. Và chính những cảm xúc đó đã níu chân họ lại. Họ chỉ muốn thu vào trí nhớ quang cảnh của thới đại này thêm một chút nữa thôi, để cảm nhận được thêm một làn gió dịu mơn man da thịt.

“Mà nhân tiên, làm thế nào chúng ta trở về được thế? Tôi nghe cậu bảo là có phương án rồi hả.”

“Lúc này Cradle không thể bay ngoài không gian được. Vậy nên ta cho rằng chúng ta có thể sử dụng con tàu như một chiếc kén ngủ đông và ở đó cho tới thời đại những linh kiện cần thiết đã được sản xuất ra thôi.”

“Dù có ngủ đi nữa thì ta cũng chết già rồi còn gì. Những linh kiện đó phải 2000 năm sau mới có đúng không?”

“Không sao đâu. Chỉ cần đóng băng thời gian bên trong Cradle lại là được, dòng thời gian sẽ đọng lại trong con tàu, những vẫn tiếp tục trôi bên ngoài. Tất nhiên là ta cần hiệu chỉnh vài thứ trước đã.”

“…Không hiểu cho lắm, vậy thì trăm sự nhờ cậu rồi.”

“Vâng, vâng, trước sau gì ta vẫn là người phải làm hết mọi việc mà…”

Vào lúc mới đến thời đại này, họ còn tìm cách lấy mạng nhau. Tuy nhiên, giờ đây trông họ như những người bạn thâm niên rồi. Mối quan hệ giữa họ đã thay đổi rất nhiều kể từ lúc đặt chân đến đây. Quãng thời gian hai người cùng trải qua tưởng ngắn mà dài.

Và không chỉ hai người họ với nhau. Koutarou và Clan đã trở nên gắn bó với những con người ở thời đại này rồi. Chính vì vậy họ cảm thấy cô đơn. Và bước chân của họ càng chậm hơn nữa. Hai người họ đã yêu mến những cư dân nơi này lắm rồi.

“Nhân tiện thì… có ổn không khi không nói lời tạm biệt với Alaia-san và những người còn lại vậy?”

“Ừ. Nếu làm thế thì quyết tâm của tôi sẽ lung lay mất.”

“Không phải là ta không hiểu cảm giác của cậu. Ta chắc chắng rằng nấn ná ở đây thêm vài ngày nữa thôi là chúng ta sẽ không thể rời đi được nữa…”

“Cậu cũng có nét dịu dàng dễ thương ghê nhỉ.”

“T-Thế là ý gì hả!? Haaa… Geez…”

Giờ khởi hành đã đến. Đáng ra đây phải là thời khắc hai người hằng mong mỏi mới phải.

Tuy nhiên, để lại sau lưng mối sợi dây liên kết đã bện chặt quả là một điều thật đáng buồn với họ.

Phần 2: Edit

Để hai người có thể ngủ đông trong hơn 2000 năm, họ cần một nơi sẽ không bao giờ bị động chạm trong khoảng thời gian đó. Và một nơi như thế không có nhiều. Và rất may là Clan có manh mối về một nơi như thế.

Alaia lần đầu tiên chiêu mộ binh lính ở một vùng lân cận nhỏ trong lãnh thổ Pardomshiha. Và 2000 năm sau nơi đó được biết tới với cái tên ‘Lãnh thổ đặc biệt của Bertorion’ và được canh phòng vô cùng cẩn mật. Sau cuộc chiến này, Alaia đã trao vùng lãnh thổ đó cho Thanh Kị sĩ, và nơi đó được quy định là một vùng đặc khu mà cả hoàng gia cũng không được phép xâm phạm.

Ở trong đó, Koutarou và Clan có thể ngủ đông trong 2000 năm mà không bị làm phiền. Ngay cả những cuộc khai quật cũng không được tiến hành ở đây. Dù đã từng có nhiều lời ra tiếng vào về việc khai quật một phần nơi này vào dịp kỉ niệm 2000 năm Alaia đăng quang, nhưng rốt cuộc vẫn chẳng có gì xảy ra cả.

Koutarou và Clan đang tới vùng lãnh thổ đặc biệt đó bằng Cradle. Dù không thể du hành vũ trụ, những sửa chữa khẩn cấp đã được tiến hành để con tàu có thể bay trong khí quyển. Họ có thể tới đích vào lúc hoàng hôn.

“Bertorion, cởi giáp xong rồi thì lên buồng lái nhé.”

“Rồi rồi. Tôi sẽ làm nhanh nhất có thể mà.”

Sau khi bước vào Cradle, Koutarou tách khỏi Clan, người vào buồng lái, người vào khoang sinh hoạt. Công việc thay thế Thanh Kĩ sĩ (TL: vẫn là nó tự nhận nhé.) đã kết thúc nên anh không có lí do gì để tiếp tục mặc bộ giáp nữa. Vậy nên anh định cởi nó ra cho nhẹ người.

Sau khi bước vào khoang sinh hoạt, Koutarou bước tới khu vực có chức năng bảo trì trang phục phi hành. Những thiết bị bắt đầu tự động di chuyển, và sau khi nhận ra loại giáp Koutarou đang mắc, những cánh tay liền thò ra và đưa nó vào buồng bảo trì. Sau đó bộ giáp mở ra và Koutarou bước ra ngoài.

“Tiện nhỉ.”

Sau khi ra khỏi bộ giáp, Koutarou quay lại nhìn vào buồng bảo trì. Có rất nhiều thiệt hại trên bộ giáp màu xanh dương đó. Vết lõm, vết xước, vết xém và nhiều nữa. Mọi vết thương đó đều gợi cho anh về những trận chiến ác liệt.

“Ngươi làm rất tốt rồi… cám ơn vì đã cố gắng nhé.”

Koutarou lẩm bẩm một mình và chạm nhẹ vào phần giáp ngực với vẻ cảm kích.

Sau khi dành hơn nửa năm với bộ giáp này, anh cũng đã trở nên gắn bó với nó.

“Tôi rất vinh hạnh, thưa chủ nhân.”

“Thiệt tình, ngươi đúng là được làm ra tốt quá mà.”

Koutarou mỉm cười trước câu trả lời của bộ giáp, sau đó anh gỡ chiếc huân chương bằng gỗ và hai thanh kiếm ra khỏi bộ giáp. Ba thứ đó anh không muốn để lại trong khoang sinh hoạt này.

“Được rồi.”

Koutarou cầm miếng huân chương và hai thanh kiếm bên mình và đi tới lối ra khỏi khoang. Đúng lúc đó anh có thể cảm nhận được sàn nhà rung lên và đồng thời anh nghe thấy một tiếng ồn lớn.

“Vậy là ta cất cánh rồi à…”

Đó chính là rung động từ việc Cradle cất cánh khỏi mặt đất. Sau một hồi, sự rung lắc giảm dần và tiếng ồn cũng lặng đi. Sau khi ổn định trên không trung rồi, con tàu không còn bị rung lắc nữa. Giờ họ chỉ việc lặng lẽ bay tới ‘lãnh thổ đặc biết của Bertorion’ thôi.

Tuy nhiên ngay trước khi định bước khỏi khoang tàu, một âm thanh lớn khác vang lên. Đó là âm báo từ màn hình đặt ngay cạnh của khoang, và ngay sau đó Clan hiện lên trên màn hình đó.

“Bertorion, chúng ta có người tiễn kìa.”

Ngay khi Clan nói vậy, một cánh của phía thân tàu từ từ trượt ra.

“…Người tiễn á?”

Thứ đầu tiên Koutarou trông thấy từ cánh của đang mở là những bông tuyết đầu tiên vừa rơi xuống. Và sau đó là một cánh đồng cỏ gió thổi mơn man, được nhộm trong ánh mặt trời đang lặn.

Và khi cánh của mở ra hẳn, anh nhìn thấy những vầng hào quang ánh vàng, ánh bạc.

“Koutarou-sama!!!”

“Thanh Kị sĩ ơi!”

Đó chính là Alaia và Charl, vẫn đang mặc bộ lễ phục từ buổi đăng quang. Gió thổi trên cánh đồng làm tóc họ tung bay, và tỏa sáng trong ánh mặt trời. Cradle đã cất cánh lên khá cao, nhưng Koutarou không thể nào nhầm lẫn hai người được, cũng như anh không đời nào quên họ.

“Nữ hoàng Alaia! Công chúa Charl!!!”

Koutarou bám vào cạnh của và hét to về phía hai người. Và sau đó, nét mặt hai người họ sáng lên và họ bắt đầu vẫy tay.

Ra vậy… họ đã đến tiễn mình…

Koutarou lặng đi và không nói được bất kì lời nào nữa. Anh chỉ lặng lẽ nhìn thẳng vào những người đang vẫy tay với anh kia thôi. Tuy nhiên, khi nhìn họ, tầm nhìn của anh bỗng chốc bị nhòe đi bởi nước mắt. Anh vội gạt nước mắt đi để nhìn rõ hơn, hơn chắc mấy chốc nó lại nhòe trở lại. Koutarou không buồn gạt nước mắt nữa và thay vào đó hét to lên.

“Tạm biệt nhé! Nữ hoàng Alaia! Công chúa Charl!!!”

Tại sao anh không tìm được lời nào hay hơn chứ? Koutarou tự trách bản thân mình sao mà ngốc nghếch. Anh chỉ có thể nói ra một lời tạm biệt giản đơn thôi. Nhưng thực ra, anh có rất nhiều điều muốn giãi bày với họ: tình yêu, tình bạn, niềm vui, nỗi buồn và sự cô đơn nữa.

“Đừng khóc chứ, Thanh Kị sĩ!!! Anh là đàn ông con trai cơ mà!!!”

Tuy nhiên cảm xúc của Koutarou đã truyền được đến hai người. Họ cũng đang gạt đi nước mắt để chăm chú quan sát Koutarou bay lên càng ngày càng cao hơn.

“Thanh Kị sĩ!!! Lần tới gặp lại nhớ chơi với ta đấy nhé!!! Bảo trọng!!!”

Charl bật khóc nức nở vì cô biết rằng Koutarou đang trở về nhà. Tuy nhiên, lúc này cô đang cố gắng nở một nụ cười trên môi để tiễn biệt anh. Một lượng nước mắt không tả nổi đang chảy xuống hai gò má cô, nhưng Charl chẳng buồn bận tâm. Cô tiếp tục vẫy đôi tay nhỏ của mình về phía Koutarou. Mỗi lần cô vẫy tay, những giọt nước mắt bắn ra từ má cô lại tỏa sáng như những viên ngọc quý.

“Koutarou-sama!!!”

Sau đó là tới lượt Alaia. Cô dang rộng tay ra và hướng về phía Koutarou, cứ như cô đang cố ôm lấy anh trong giờ phút chia li này. Và sau đó, cô mở miệng thật to để chắc chắn rằng những lời cuối cùng của cô tới được Koutarou.

Và cũng đúng lúc đó, động cơ đẩy của Cradle được kích hoạt, và một âm thanh chói tai vang lên kèm theo một lực đẩy rất lớn.

“........., ........., .........”

Và vì vậy, những lời cuối cùng của Alaia đã không thể tới được Koutarou. Nhưng dù không nghe thấy, anh biết rằng đó là những lời tạm biệt.

“........., ........., .........”

Alaia tiếp tục mấp máy môi, và những giọt lệ lớn bắt đầu lăn trên má cô trong lúc cô vươn tay ra như với lấy Koutarou. Những cảm xúc chân thành của cô nhất định đã đến được tới anh.

Cô biết ơn Koutarou đến nhường nào.

Cô buồn đến nhường nào khi mà giờ phút chia ly cuối cùng cũng đến.

“Nữ hoàng Alaia… Công chúa Charl…”

Đó là lí do Koutarou cũng gắng sức vẫy tay về phía hai bóng người đang càng lúc càng nhỏ hơn. Đó là cách duy nhất để cảm xúc của anh có thể được truyền tới họ.

Tên lửa đẩy tạo một cơn mạnh thổi khắp đồng cỏ, và trước ánh hoàng hôn chiếu xuống, cứ như đồng cỏ đó đã trở thành một đại dương vàng kim vậy. Và rồi những bông tuyết trắng bạc tuyệt đẹp bắt đầu chạm đất. Sự đối lập giữa biển vàng cà tuyết bạc là một cảnh tưởng tuyệt mỹ.

Alaia và Charl vẫn đứng đó, liên tục vẫy tay với mái tóc tung bay trong gió. Không một lời nói hay nét mặt nào của họ có thể tới được Koutarou nữa. Vẫy tay là điều cuối cùng họ có thể làm được.

Đứng bên cánh cửa nhìn xuống, Koutarou cũng cố sức vẫy tay. Dù anh không còn phân biệt được họ với quang cảnh xung quanh nữa, anh vẫn tiếp tục, tiếp tục vẫy tay.

Trước mắt giờ là cả một vùng biển vàng và tuyết bạc.

Và thế là, trong ánh nắng dịu dàng ấm áp, huyền thoại về Thanh Kị sĩ đã chính thức khép lại.

Cảnh diễn cuối dành cho Người Edit

‘Bạch Ngân Công chúa và Thanh Kị sĩ, Phần 2’

Vở kịch tổ chức ở trường Cao trung Kitsushouharukaze đã đi đến những cảnh cuối cùng. Nhưng người phía sau cánh già đã làm việc rất cật lực lại càng cố gắng hơn nữa trong việc chuẩn bị để khiến cảnh diễn cuối trở nên tốt nhất có thể.

“Harumi-chan ở đâu rồi!?”

“Cậu ấy vào vị trí rồi! Có thể bắt đầu bất kì lúc nào nhé!”

“Ánh sáng chuyển sang màu hoàng hôn chưa!? Đừng có sai sót gì đấy nhé!!!”

“Rõ!!”

“Satomi-kun ở đâu rồi!?”

“Cậu ấy cũng đã vào vị trí!”

Tất cả mọi người đều phấn đấu hết sức mình vì một phần kết thật hoàn hảo.

Tấm màn chuẩn bị được vén lên. Harumi trong vai Bạch Ngân Công chúa đang đứng bên cạnh sân khấu.

“Lạ thật đấy… chuyện gì xảy ra với mình thế nhỉ…”

Cảnh diễn cuối đã đến rất gần nên Harumi không thể giấu nổi tự hồi hộp của mình. Cô đưa lay tay lên ngực và hít sâu vài cái. Tuy nhiên như thế vẫn là chưa đủ để loại bỏ hết những lo lắng trong lòng. Những cảm xúc mãnh liệt đang trào dâng bên trong và cô phải cố gắng lắm mới có thể kìm nén được.

“Mình chỉ cần làm như mọi khi là được mà…”

Lần trước cô đâu có bị thế này. Trong buổi tổng duyệt cô vẫn không gặp vấn đề gì ở cảnh cuối này cả. Sự hiện của Koutarou bên cạnh đã khiến cô yên lòng hơn.

“Tại sao chuẩn bị gặp Satomi-kun mình lại cảm thấy bồn chồn nhỉ… Mới lúc nãy thôi đâu có như vậy chứ…”

Nhưng đột nhiên, Harumi bắt đầu cảm thấy hồi hộp về việc chuẩn bị gặp Koutarou trên sân khấu. Chỉ cần nghĩ tới việc đối mặt Koutarou thôi là tâm trí cô đã như lên mây hết rồi. Chẳng phải là họ đang xích mích gì nhau, cũng không phải cô đã thay tâm đổi tính. Nhưng dù mọi thứ đáng ra vẫn không đổi khác, cô không thể hành xử như lúc trước được.

“Mình phải làm gì đây… B-Bắt đầu rồi…”

Mới đây thôi cô vẫn cảm thấy an tâm vì sự hiện diện của Koutarou, nhưng giờ thì khá là ngược lại. Cứ như là những cảm xúc của cô đang xáo trộn, khiến cô cảm thấy bất an.

“Xin lỗi ta hơi muộn một tí!”

Đúng lúc đó, Theia, người đang giữ vai Hoàng Kim Công chúa, đi tới. Trong cảnh diễn cuối này, Bạch Ngân Công chúa và Hoàng Kim Công chúa sẽ đến tiễn biệt Thanh Kị sĩ. Đó là cảnh diễn chỉ có ba diễn viên là Koutarou, Theia và Harumi.

Theiamillis-san… Em ấy có vẻ nhập vai quá nhỉ…

Harumi cảm thấy ngưỡng mộ Theia khi nhìn thấy những dòng nước mắt chảy hai bên má cô. Theia đã đặt cảm xúc của mình vào vai diễn trước khi bước lên sân khấu. Harumi cảm thấy như thế thật tuyệt vời.

Nếu sử dụng những cảm xúc này, mình có thể…

Và đồng thời, Harumi nhận ra nếu cô tin tưởng vào những cảm xúc đang trào dâng bên trong này, cô sẽ diễn xuất tốt hơn.

Trong kịch bản thì Bạch Ngân công chúa sẽ nói lời vĩnh biệt Thanh Kị sĩ, nhưng cô ấy vẫn tin rằng mình nhất định sẽ gặp lại anh một lần nữa. Vậy nên Harumi tin rằng cô có thể dùng những cảm xúc bên trong để biểu lộ những cảm xúc phức tạp ấy.

“Được…”

Nhận ra điều đó làm Harumi cảm thấy tốt hơn. Cô vẫn rất hồi hộp, nhưng cô tin tưởng rằng mình sẽ làm được.

“Harumi-chan, Theia-chan, lên nào! Bọn tôi vén màn lên nhé!”

Đó là lúc hội trưởng CLB Kịch ra dấu cho mọi người có liên quan.

Chiếc màn che được vén lên và ánh sáng đỏ ối được chiếu xuống một khung cảnh đồng cỏ. Và đối diện ở bên kia sân khấu là một chiếc bục lớn, và Koutarou đang đứng ở trên đỉnh. Ở cảnh này Thanh Kị sĩ đứng ở trên một ngọn đồi cao nhìn xuống hai cô gái.

“A…”

Vào giây phút Harumi nhìn lên Koutarou, mọi lo âu của cô bỗng biến mất. Giống như Alaia đã từng vậy.

Khi Harumi và Theia xuất hiện trên sân khấu, Koutarou cảm thấy họ như là Alaia và Charl thật vậy.

Harumi không có mái tóc bạch ngân, còn Theia thì không nhỏ được bằng Charl. Và những gì họ đang mặc khác hẳn với người thật đồ thật. Tuy nhiên khi nhìn xuống từ một nơi cao như thế này, Koutarou lại nhớ lại lúc đó. Đó là một cảm xúc mãnh liệt đến nỗi Koutarou cảm thấy chỉ cần trôi theo dòng cảm xúc thôi, anh sẽ như được sống lại những ngày tháng ấy.

“Reios-sama!!”

“Thanh Kị sĩ!!!”

Và những cảm xúc đó càng lớn mạnh hơn khi anh nghe thấy giọng của họ.

“Koutarou-sama!!!”

“Thanh Kị sĩ!!!”

Hình bóng của Harumi và Theia bắt đầu hòa lại với Alai và Charl. Ngay cả cái tên Reios khi đến tai Koutarou cũng nghe giống như tên của chính anh vậy.

Mình đang trông thấy cảnh gì thế này…?

Đó là một ảo ảnh được tạo ra từ kí ức của Koutarou. Hoặc cũng có thể là do Signaltin, đang được treo bên thắt lưng anh, đã đáp lại tiếng gọi của những cảm xúc đó. Không ai biết được vì sao.

“Nữ hoàng Alaia! Công chúa Charl!!!”

Điều duy nhất Koutarou còn nhận ra là những lời anh đã nói ra, và cái cách anh vẫy tay đó không vốn không có trong kịch bản, mà từ chinh bản thân anh.

Ra vậy… mình thật sự, thật sự yêu quý họ…

Và khi Koutarou khẳng định lại cảm xúc của mình, khung cảnh xung quanh anh bất chọt thay đổi.

Từ lúc nào không biết, sân khấu đã trở thành một cánh đồng cỏ thật rồi. Cánh đồng cỏ phản chiếu ánh mặt trời như một đại dương màu hoàng kim, và những cơn giói mạnh đang thổi trên đó. Và không chỉ mỗi cảnh vật, anh còn cảm thấy được những làn gió, ngửi thấy được hương cỏ nữa. Tất cả đều giống hệt ngày hôm đó vậy.

Những bông tuyết trắng tuyền đang rơi xuống. Những bông tuyết trong ánh hoàng hôn đã tỏa sáng rực rỡ ánh bạc, tạo nên sự tương phản tuyệt đẹp với cánh đồng màu vàng bên dưới.

“Tạm biệt nhé! Nữ hoàng Alaia! Công chúa Charl!!!”

Koutarou không còn rõ được mình đang ở đâu nữa. Anh vẫn ở trên sân khấu? Trong một giấc mơ? Hay anh đang thực sự sống lại khoảnh khắc ấy? Anh đã gặp lại những người tưởng chừng như không thể gặp lại nữa.

“Đừng khóc mà Thanh Kị sĩ!!! Anh là đàn ông con trai cơ mà!!!”

Nước mặt tự nhiên chảy xuống hai bên má anh. Charl đang phàn nàn về việc đó, nhưng Koutarou không thể kim nén được.

“Thanh Kị sĩ!!! Khi nào gặp lại nhớ chơi với ta tiếp đấy nhé!!! Bảo trọng!!!”

Charl vừa khóc vừa vẫy tay. Giống hệt như ngày hôm đó vậy.

Phải rồi, Koutarou đã chia tay với Charl như thế mà.

“Koutarou-sama!!!!’

Rokujouma V8.5 289

Và Alaia hét lên với Koutarou bằng một giọng nói, một nụ cười thật hoài niệm biết bao. Cô đang dang tay ra về phía Koutarou, giống như cô đang cố ôm lấy Koutarou khi anh đang ngày càng rời xa hơn. Và sau đó những lời nói vẫn tiếp tục vọng đến.

“Dù chúng ta có bị chia cách bởi thời gian vô tận và không gian vô biên đi nữa…”

Đó chính là những lời đã bị át đi trong tiếng động cơ đẩy của Clan, và không tới được Koutarou. Những lời đó cuối cùng anh cũng có thể nghe được, và anh tiếp tục lắng nghe những gì Alaia nói, vừa khắc ghi chúng vào trong tim.

“…những cảm xúc này sẽ mãi mãi đồng hành cùng với anh!”

Đó là một thông điệp từ quá khứ đã vượt qua một quãng thời gian, không gian không tưởng.

Với Koutarou và mọi người trên sân khấu, vở kịch đã kết thúc trong tràng pháo tay nhiệt liệt của khán giả.

Và sau hơn 2000 năm, Koutarou cuối cùng cũng biết được những lời Alaia nói ra vào thời khắc đó.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7.5♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 8
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.