FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa tập 9 Edit


Rokujouma V9 Cover

Luyện tập Edit

Phần 1 Edit

Thứ hai ngày 8 tháng 2

Rokujouma V9 Extra1

Buổi sáng của Koutarou và Ruth bắt đầu sớm. Vào khoảng năm giờ sáng, họ đã thức dậy và chuẩn bị cho việc chạy bộ hàng ngày. Tuyến đường mà hai người đã chọn là chạy từ nhà trọ Corona ra bờ sông. Từ đó hai người sẽ chạy dọc theo bờ sông trên con đường đi bộ mới được nâng cấp gần đây.

Đợt tập luyện thể lực từ nửa cuối năm trước của Ruth cho kết quả rất khả quan khi cả bọn bước vào tháng hai. Hiện giờ thể trạng của cô hoàn toàn khác hẳn với khi bắt đầu. Việc luyện tập thường xuyên không bỏ bữa nào giúp cô học được thủ thuật điều khiển cơ thể mình một cách hiệu quả nhất. Do đó, Ruth tránh khỏi tình trạng thảm hại như Yurika.

(Đúng là hậu duệ của Flairhan… Ruth thật sự có tài…)

Koutarou tỏ ra khâm phục sự tiến bộ của cô. Lúc mới vừa bắt đầu, cô hoàn toàn hết hơi sau khi chạy xong, nhưng bây giờ không còn như thế nữa. Cô nhẹ nhàng lau mồ hôi và mỉm cười với Koutarou.

“Satomi-sama, hôm nay chúng ta tiếp tục luyện cơ nữa phải không ạ?”

Sau khi đã chạy vài cây số dọc theo con đường đi bộ, họ thường sẽ bắt đầu các bài tập rèn luyện cơ bắp ở khu bờ sông rộng rãi. Đây là lịch luyện tập hàng ngày của họ trong suốt vài tháng quá. Họ chỉ mới kết thúc phần chạy và thường thì sau đó sẽ tới phần luyện tập cơ bắp.

Thực ra thì lúc đầu, Yurika và Sanae cũng có tham gia cùng, nhưng cả hai nhanh chóng bỏ cuộc bởi những nguyên nhân kiểu như trời quá lạnh và ngủ không đã. Cuối cùng chỉ có Ruth và Koutarou là tập luyện theo kế hoạch mà thôi.

“Không, mình nghĩ là tới lúc bắt đầu đi vào huấn luyện chính thức rồi.”

Tuy nhiên, Koutarou lại lắc đầu. Câu trả lời bất ngờ này làm Ruth tròn mắt kinh ngạc và nghiêng đầu.

“Huấn luyện chính thức?”

“Đúng vậy, Ruth-san, cậu đã có đủ sức mạnh thể chất cần thiết rồi, nên chúng ta sẽ đi vào phần kỹ thuật.”

Mục đích ban đầu của Ruth là học cách chiến đấu từ Koutarou. Chạy bộ và rèn luyện cơ bắp là để chuẩn bị cho việc này. Thấy sự trưởng thành của cô, Koutarou quyết định là đã tới lúc dạy cô các kỹ thuật chiến đấu.

“Vậy, cuối cùng anh cũng sẽ dạy em võ thuật!?”

Ruth tỏ ra vô cùng vui sướng, cô nắm chặt hai tay và đấm thọc về phía trước. Nhưng vì cô không quen làm tổn thương người khác nên nắm đấm của cô trông hết sức vô hại. Koutarou nhẹ nhàng mỉm cười trông theo cô và lắc đầu.

“Không, mình nghĩ có một thứ có thể sẽ còn hợp với cậu hơn là võ thuật đó.”

“Cái gì cơ ạ?”

Ruth hạ nắm đấm của mình xuống và nhìn Koutarou tỏ vẻ hoài nghi. Trong khi đó, Koutarou đi lại chỗ túi đồ của hai người để gần đó. Đồ đạc của họ gồm hai chiếc túi thể thao và một bao da đựng gậy bóng chày. Koutarou tới nhặt chiếc bao da.

“Vậy… chúng ta sẽ dùng gậy bóng chày sao?”

Chiếc gậy gỗ nặng nề của Koutarou luôn nằm trong chiếc bao đó. Trong khi giúp Ruth thực hiện các bài tập cơ bắp của cô thì thi thoảng Koutarou lôi nó ra tập vung gậy. Do đó, Ruth nghĩ rằng cậu sẽ dạy cô dùng gậy bóng chày để chiến đấu.

“Ahahaha, không phải đâu.”

Koutarou cười trong khi đưa tay mở bao ra và để lộ thứ nằm bên trong. Bên trong không phải là gậy bóng chày mà là hai thanh kiếm. Một là thanh kiếm hiệp sĩ truyền thống của Forthorthe. Còn cái kia mỏng con hơn và chuyên dùng để đâm. Chúng đều là vũ khí dùng trong luyện tập.

“Em sẽ học kiếm thuật sao!?”

“Đúng vậy, mình nghĩ thế này sẽ hợp với Ruth-san hơn.”

Koutarou vừa nói vừa đưa thanh liễu kiếm cho Ruth.

Ruth thử vung nhẹ thanh kiếm trong tay. Vốn được sinh ra từ gia tộc hiệp sĩ, cô đã được trui rèn cách sử dụng kiếm, dù đã khá lâu rồi nhưng cô dùng nó mà không gặp khó khăn gì.

(Đúng như mình nghĩ, thế này hợp hơn…)

Có cả thảy ba lý do Koutarou quyết định dạy Ruth kiếm thuật thay vì võ thuật.

Đầu tiên là do dáng người nhỏ nhắn của Ruth. Để giúp cô đạt được mức thiện chiến mà cô mong muốn, việc cô dùng vũ khí để chiến đấu sẽ thực tế hơn hẳn việc dùng tay không. Hơn nữa Ruth là hiệp sĩ , kiếm là lựa chọn hiển nhiên. Và liễu kiếm là loại kiếm phù hợp nhất đối với cô. Thanh kị sĩ kiếm tiêu chuẩn của Forthorthe là quá khổ so với thân hình nhỏ con của cô và sẽ khiến cô mất thăng bằng.

Lý do thứ hai là bản thân Koutarou cũng giỏi kiếm thuật hơn là võ thuật. Kinh nghiệm từ việc chiến đấu ở Forthorthe trong quá khứ đã nâng cao khả năng kiếm thuật của cậu một cách đáng kể. Kết quả là, cậu thành thạo các phương pháp rèn luyện mà Theia đã dạy hơn là những kĩ năng chiến đấu mà cậu tự mò ra.

Cuối cùng là Koutarou nhớ về Flair, một bậc thầy sử dụng liễu kiếm. Cậu đã từng luyện tập với cô hàng ngày khi còn ở Forthorthe nên cậu hiểu khá rõ việc sử dụng loại kiếm này. Tất cả việc cậu cần làm là dạy nó lại cho Ruth.

Vì ba lý do này mà Koutarou quyết định dạy Ruth kiếm thuật thay vì võ thuật. Nghĩ tới việc dạy kỹ thuật của Flair cho Ruth làm Koutarou cảm thấy phấn khích.

Phần 2 Edit

Lưỡi kiếm của Ruth cắt xuyên qua tiết trời lạnh giá của buổi sáng. Chuyển động của cô tuy vẫn còn ngập ngừng nhưng Ruth không có vẻ gì là chịu ảnh hưởng từ sức nặng của thanh kiếm. Đây chính là kết quả từ việc rèn luyện thể chất mà cô đã trải qua cho đến ngày hôm nay.

“Như thế này, đã, được chưa ạ?”

“Được đó, cứ như vậy đi. Nhưng nhớ là đừng hạ khủy tay xuống quá thấp khi đâm.”

“Vâng, Satomi-sama!”

Koutarou quan sát Ruth từ phía chính diện, cậu cố điều chỉnh tư thế của cô sao cho giống với hình ảnh của Flair trong ký ức của cậu.

(Hai người đúng là rất giống nhau…)

Ruth trông rất giống với Flair, không chỉ vẻ bề ngoài mà cả cách cả hai sử dụng kiếm. Tuy trình độ của Ruth còn lâu mới sánh bằng được với tổ tiên của mình, nhưng bóng dáng của hai người đôi khi chập chờn vào nhau. Khiến cho biểu hiện của Koutarou trở nên hòa nhã hơn.

“A...”

Nhận ra sự thay đổi trong tâm tư của Koutarou, Ruth vô thức dừng đường kiếm.

Đây là biểu hiện mà cô chưa từng thấy ở cậu bao giờ. Nó dịu dàng, trầm lắng nhưng có chút cô độc. Cô cảm thấy như mình có thể nhìn vào nụ cười đó mãi vậy, nhưng đồng thời nó cũng làm cho cô cảm giác phải làm điều gì đó cho nó. Nụ cười bí ẩn đó làm xáo trộn cảm xúc của Ruth.

“Có chuyện gì sao, Ruth-san?”

Bối rối khi thấy Ruth đột nhiên dừng lại, Koutarou cất tiếng hỏi.

“Ah, x-xin lỗi, Satomi-sama!”

Biểu hiện của Koutarou thay đổi và Ruth cũng bình tĩnh trở lại.

“Ch-chỉ là, nó, em cảm thấy có gì đó lạ quá…”

Dù nói là vậy, Ruth không thể thừa nhận rằng cô vừa mới nhìn Koutarou bằng ánh mắt ngưỡng mộ được, nên cô nhanh chóng cố lái chuyện đi.

“Mình hiểu mà.”

Koutarou không nhận ra tâm tư của Ruth mà chỉ gật đầu. Cậu đồng ý với điều cô nói mà không để ý rằng Ruth đang đỏ mặt.

“Mình đã học dùng kiếm từ cậu và giờ mình lại dạy nó cho cậu, cảm giác đúng là lạ thật.”

Cho tới giờ, Ruth đều sử dụng loại trường kiếm trong chiến đấu. Tuy nhiên, thanh kiếm đó lại được chế tạo từ công nghệ tiên tiến của Forthorthe, nên cũng không đòi hỏi nhiều kỹ năng từ chính cô. Và khi Theia dạy Koutarou cách dùng kiếm cho buổi diễn kịch, Ruth trở thành đối tượng luyện tập của cậu. Do đó có thể coi Ruth như giáo viên của cậu. Giờ đây vai trò của cả hai lại đổi cho nhau, nên cảm giác rất kỳ quái.

“… Đó là nhờ sức mạnh của thanh kiếm mà thôi.”

“Mình dám chắc rồi cậu cũng sẽ mạnh lên mà Ruth-san.”

“Em hy vọng là vậy…”

Sau khi trò chuyện được vài lời, Ruth lại tiếp tục vung kiếm lên. Thấy vậy, Koutarou cũng cầm thanh kiếm của mình lên giáp mặt với cô.

“Satomi-sama?”

“Thử tấn công mình một chút xem. Nó sẽ giúp mình đánh giá được kỹ năng của cậu.”

Koutarou bắt đầu tập trung trong khi nói. Khi đó, cậu có thể nhìn thấy luồng ánh sáng trắng nhạt đang bao phủ lấy cô. Đó là ánh sáng linh lực của Ruth. Bằng cách xem xét linh lực của cô, Koutarou có thể hiểu một cách chính xác hơn về sự khác biệt giữa Ruth và Flair.

“Nhưng, chẳng phải thế sẽ rất nguy hiểm sao!?”

“Đừng lo, đây chỉ là vũ khí luyện tập thôi mà.”

Koutarou cười và chạm vào lưỡi kiếm của mình. Vũ khí của cả hai đều được dùng cho việc luyện tập, nên lưỡi kiếm đều được phủ lớp kim loại mềm. Nên tóm lại là chẳng cần phải lo lắng về việc bị thương.

“Vậy, em sẽ thử.”

Ruth gật đầu và trở nên nghiêm túc hơn. Ruth vung kiếm lên và hướng đầu kiếm về phía Koutarou. Đây là một tư thế tuyệt đẹp giống như Koutarou đã dạy cô vậy.

(Hừm... Tư thế rất tốt, nhưng hãy còn do dự trong việc nhắm đòn, và còn…)

Ruth tính di chuyển quanh Koutarou để tìm ra sơ hở của cậu. Khi còn đấu với Flair, cô luôn có sẵn mục tiêu để tấn công ngay từ đầu. Do đây là sự khác biệt về kinh nghiệm nên Koutarou không thể trách được.

“Em tới đây!”

Ruth lao lên phía trước, chuyển động của cô vượt xa so với một cô gái cùng trang lứa. Công lớn thuộc về quá trình luyện tập thể chất của cô.

(Đúng như mình nghĩ….)

Tuy nhiên từ chuyển động của linh lực trong cơ thể cô, Koutarou đã nhận ra vấn đề của Ruth. Nó còn nghiêm trọng hơn cả việc cô chưa thể xác định được mục tiêu.

“Ruth-san, nghiêm túc lên.”

“Em đang nghiêm túc mà!”

Ruth lướt nhanh tới trước và với tay ra, đâm kiếm về phía cậu. Nhưng Koutarou chỉ cần giơ nhẹ thanh kiếm là có thể đỡ được.

Khi đó, mũi kiếm của Ruth chạm vào thân kiếm của Koutarou và bị văng ra.

“Em đã cố hết sức rồi!”

Dù đòn đánh đầu đã bị chặn lại nhưng Ruth không có dừng lại. Vừa nói, cô vừa tấn công liên tục. Đòn tấn công của cô không chỉ có đâm không thôi mà còn kết hợp với chém nữa, đây chính là cực hạn hiện tại của cô. Nhưng với việc đọc linh lực của cô, Koutarou dễ dàng hóa giải chúng trong khi suy nghĩ cách giải thích cho cô. Do Ruth chỉ mới bắt đầu luyện tập nên cậu có đủ thời gian vừa nghĩ vừa đỡ đòn của cô.

“Ý mình không phải như vậy, mà… mình muốn cậu cố giết mình kia.”

Sau khi đỡ vô số cú đâm từ Ruth, Koutarou di chuyển một cách linh hoạt trong khi giải thích cho cô.

“Cố giết, Satomi-sama…?”

Nhưng khi chỉ mới nghe thôi, Ruth đã dừng lại hoàn toàn. Tuy vẫn cầm thanh kiếm nhưng cô nhíu mày và tỏ ra bồn chồn.

“Đúng vậy Ruth-san, nãy giờ cậu đều cố không làm mình bị thương phải không?”

“Đ-đúng là thế… nhưng mà...”

Ruth cúi đầu trong khi hạ lưỡi kiếm xuống. Cô đăm chiêu suy nghĩ khi liếc nhìn Koutarou. Tuy nhiên, cô nhanh chóng lắc đầu.

“Đâu có được. Satomi-sama đâu phải là kẻ thù...”

“Kể cả là như vậy…”

Ruth tỏ ra bồn chồn. Cô quá tin tưởng vào Koutarou nên rất khó để khiến cô nghiêm túc chĩa kiếm vào cậu được.

Đây chính là vấn đề mà Koutarou đã cảm thấy. Đường kiếm của Ruth quá nhân từ. Bỏ qua sự ngần ngại trong việc chọn mục tiêu do non nớt kinh nghiệm, sự dịu dàng của cô còn hạn chế đi những mục tiêu khả dĩ. Thế nên khả năng của cô nàng bị áp chế còn hơn cả việc thiếu kinh nghiệm.

“Vậy thế này thì sao. Cậu cứ nghĩ rằng mình đã phản bội Theia, và hiện giờ đang tấn công cô ấy.”

Sau khi suy nghĩ một lúc, Koutarou đưa ra lời gợi ý. Hiền lành là điểm mạnh của Ruth nhưng cứ thế này, nó sẽ trở thành rào cản trong việc rèn luyện của cô. Vì vậy, cậu muốn cô tạm quên đi sự hiền hòa đó trong khi luyện tập.

“Điều đó là không thể nào.”

Nhưng Ruth vẫn lắc đầu. Với cô, không đời nào Koutarou sẽ phản bội Theia cả. Vì nếu như vậy, cô đã không đề nghị cậu phục vụ cho Theia.

“Giờ phải làm sao đây…”

Koutarou vừa cười nhạt vừa gãi đầu. Cậu rất vui vì Ruth đã tin tưởng cậu, nhưng nó lại làm cậu khó có thể dạy cô được.

(Ruth cũng như Yurika vậy, cả hai không hợp với việc chiến đấu… có lẽ dù đổi người khác ngoài mình thì kết quả cũng vậy thôi.)

Thanh kiếm của Ruth chắc chắn không thể giương lên nếu cô có đối mặt với Yurika, Sanae hay cả Kiriha. Cô quá nhân từ.

“Vậy thế này thì sao, bây giờ cậu sẽ chiến đấu với đám sát thủ đến ám sát Theia.”

“Vậy… anh có thể che mặt lại không… khi nhìn thấy mặt anh, là em lại mất cảnh giác, Satomi-sama...”

Ruth cũng hiểu Koutarou đang cố nói gì. Nhưng dù vậy thì cô khó có thể chĩa kiếm vào một người mà cô tin tưởng như Theia.

(Satomi-sam thực sự quá vô lý đi. Làm sao những tên sát thủ lại có bộ mặt nhân hậu như vậy được…)

Bình thường đã đủ khó để Ruth tỏ ra thù địch với Koutarou rồi. Nhưng bộ mặt ân cần và có vẻ gì đó cô đơn của cậu mỗi khi cô cầm kiếm khiến mọi sát khí lẫn ý chí chiến đấu của cô bay đâu hết. Với suy nghĩ đó, chẳng còn gì khó hơn việc Ruth chĩa kiếm về phía Koutarou.

“Mặt mình ngộ lắm sao?”

Không nhận ra cảm giác của Ruth, Koutarou sờ vào mặt mình. Thấy hành động của cậu, cảm xúc của cô vô thức biến thành lời và thoát khỏi đôi môi cô.

“... Đồ ngốc...”

Chúng là những lời nói hờn dỗi đến từ một người ôn hòa như Ruth.

“Cậu nói gì vậy, Ruth-sa―”

Ngay lúc Koutarou tính đáp lại, cậu nhận ra rằng không còn thời gian để buôn chuyện.

(Kẻ địch à!?)

Có gì đó chợt bật lên trong đầu cậu. Đó là một luồng sát khí rất lớn và có tới sáu đòn tấn công đang lao đến. Ngay khi Koutarou cảm nhận được chúng, cậu bắt đầu di chuyển.

(Một tên bắn tỉa!? Sáu viên, kẻ địch ở phía trên sao!?)

Hiểu rằng Ruth không thể tạo ra lượng sát khí như vậy, cơ thể được huấn luyện của Koutarou nhanh chóng hành động. Máu của cậu sôi lên và linh lực bắt đầu chảy. Những mạch linh lực mà Sanae thi thoảng dùng để cường hóa cho Koutarou vẫn còn đó và bàn tay cậu tự phản ứng trước khi não cậu ra lệnh. Và thanh kiếm của cậu chém ngay trước mặt của Ruth.

Ngay sau đó, một viên đạn va vào thân lưỡi kiếm.

“Kyaaa!?”

Khi nghe thấy âm thanh viên đạn chạm vào thanh kiếm, Ruth cuối cùng cũng nhận ra là họ đang bị tấn công và hét lên. Tuy nhiên, bởi vì cô hoàn toàn mất cảnh giác nên cô hoàn toàn bất ngờ, và không thể phản ứng lại. Ruth thật sự không hợp với việc chiến đấu.

(Còn lại là…!)

Trong lúc đó, Koutarou tiếp tục hành động, cậu vừa dùng tay phải vung kiếm vừa né tránh.

Tiếp theo sau, một viên đạn rít qua chỗ mà vai Koutarou từng ở đó và cắm thẳng vào khu đất. Ngay lập tức sau đó, cậu dựng thanh kiếm ra trước mặt mình.

Liền một lúc, hai viên đạn va vào thanh kiếm. Một ở mũi kiếm một ở gần chuôi kiếm. Hiển nhiên là nó nhắm vào đầu và ngực của cậu.

(...hai phát nữa!!)

Vẫn còn hai phát nữa nhắm vào Koutarou, chúng nhắm vào phần chân phải và phần thân của cậu. Đó cũng là lúc cậu dùng chân trái đạp mạnh một cái và nhảy lên. Như thế, cậu có thể né được phát nhắm vào chân trái. Do Koutarou di chuyển nên viên thứ hai cũng hụt theo và chỉ sượt qua hông của cậu.

“Đủ sáu phát!!”

Khi đã né hết sáu phát súng, cậu nhanh chóng nhìn lên trời và nhìn thấy một cô gái. Cô đang lơ lửng giữa trời mà không cần thứ gì hỗ trợ trong khi cầm một khẩu súng lớn. Cảnh tượng đó không làm cậu bất ngờ chút nào và cậu cất tiếng gọi cô gái.

“Lời chào buổi sáng hơi quá khích rồi đó, Clan.”

Tên của cô gái đó là Clariossa Daora Forthorthe, hay gọi tắt là Clan.

Cô cũng là hoàng thân Forthorthe như Theia, và còn có một mối liên hệ khá sâu sắc với Koutarou.

“Ta khá bất ngờ đó, Ber― ọp, Koutarou, cậu có thể chặn hết đám đạn mà không cần áo giáp”

Cô cười nhạt và hạ xúng suống. Thiết bị giúp cô lượn lờ trên không là một phát minh của cô. Hiệu quả của nó vô cùng tuyệt vời giúp cho viền váy cô đang mặc không một chút phấp phới khi đáp xuống.

“Tôi cũng chẳng có mạnh đến vậy đâu.”

Koutarou không thể nào đỡ được những phát súng nếu không có sức mạnh mà cậu nhận được từ Sanae. Cậu chùng vai xuống và thở dài. Cùng lúc đó, Ruth chĩa thanh kiếm của mình về phía Clan.

“Clan-sama. Người lại nhắm vào Satomi-sama nữa sao!?”

Ruth không thể tỏ ra thù địch với Koutarou nhưng Clan thì khác. Họ đã bị cô nàng tấn công vài lần rồi nên Ruth chằm chằm nhìn vào Clan đầy nghiêm túc.

“… Không sao đâu, Ruth-san.”

Koutarou mỉm cười với Ruth và dùng tay ấn thanh kiếm của cô xuống.

“Nhưng mà, Satomi-sama!”

“Nó chỉ là một lời chào thôi… Dĩ nhiên là nó hơi thô lỗ mội chút.”

“Ta không muốn nghe những lời đó đến từ cậu.”

Clan tỏ ra vô cùng bất mãn khi bị Koutarou nói là ‘thô lỗ’. Cô dùng tay đẩy mắt kính của mình lên và ra lệnh cho chiếc vòng trên cổ tay phải của mình.

“Cradle, thu hồi vũ khí.”

“As you wish, my princess.”

Một lỗ đen xuất hiện kế bên Clan. Nó kết nối với con tàu của cô, Cradle, sau khi đưa cây súng vào trong, lỗ đen biến mất.

Món vũ khí cô dùng để tấn công Koutarou và Ruth đã biến mất không dấu vết.

“Ruth-san, cố tấn công mình như vậy trong các buổi tập sau nhé.”

“S-Satomi-sama?”

Koutarou cười với Ruth đang bối rối và đi về phía Clan. Cậu hoàn toàn không phòng bị gì và cứ hờ hững bước tới chỗ cô.

“Ta nghĩ rằng đã có thể cho cậu một trận khi cậu không mặc giáp, những có vẻ như là không thể rồi.”

“Nếu nó là đạn thật, thì cô đã có thể bắn xuyên qua thanh kiếm rồi.”

“Đừng có ba xạo, cậu biết đó là ta ngay từ đầu rồi.”

Và Clan cũng chẳng có dấu hiệu gì là sẽ tấn công Koutarou. Cô tỏ ra khó chịu nhưng đó chỉ là lời bóng gió với người mà cô thân tình thôi.

“Bởi vì thần tin rằng Clariossa điện hạ, người mà thần tôn kính, sẽ chỉ dùng đạn thật khi người trở nên quá xảo quyệt mà thôi.”

“T-ên ti tiện, được lắm, lần tới chắc chắn ta sẽ dùng đạn thật!! Cứ nhớ đó!!”

“Thấy chưa, người sẽ dùng đạn thật kìa.”

“Kư, đồ giảo hoạt! Đồ đáng ghét!”

“Thật vinh dự cho thần khi nhận được lời ngợi khen từ điện hạ.”

“Ta không có khen ngươi!”

Rokujouma V9 027

Cuộc cãi vã giữa Clan và Koutarou vẫn tiếp tục khiến cho Ruth, người đang quan sát, không giấu nổi sự hoang mang.

(Có chuyện gì vậy…?)

Cô đã nghe là Koutarou và Clan đã hợp tác cùng nhau để có thể trở về sau khi bị ném ra khỏi vũ trụ. Nói là vậy, nhưng cả hai vốn là kẻ thù nên khi quay được trở về, hai người đáng ra phải tiếp tục đối địch nhau. Tuy nhiên, chẳng có biểu hiện là chuyện như thế sẽ xảy ra. Mà còn ngược lại, cách Koutarou và Clan nói chuyện với nhau rất giống khi Koutarou nói chuyện với Theia vậy. Do chỉ mới mấy ngày trước, hai người đang còn cố giết nhau nên sự thay đổi này làm cho Ruth vô cùng bối rối.

(Và có cảm giác như kiếm thuật của Satomi-sama cũng mạnh hơn hẳn trước đây…)

Một điều nữa khiến Ruth cảm thấy thẫn thờ là khả năng kiếm thuật bá đạo của Koutarou.

Koutarou chỉ nhận được những buổi huấn luyện lễ nghi từ Theia cho buổi diễn, cậu có thể thấy được linh lực là nhờ Sanae và bản thân cậu vốn đã giỏi đánh nhau ngay từ đầu.

Tuy nhiên, tất cả điều đó cũng không thể giúp cậu đỡ đạn được. Trên thực tế, lần trước, ngay khi đã mặc giáp vào, cậu cũng chỉ vừa đủ khả năng đánh nhau với Clan mà thôi.

Mà hiện giờ, cậu có thể hóa giải đòn tấn công của Clan mà không cần tới bộ giáp. Tất cả những gì cậu có là một thanh kiếm tập. Nói cách khác, kiếm thuật của cậu đã đủ sức khỏa lấp sự thiếu hụt khi không bộ giáp hỗ trợ.

“Chuyện gì đã xảy ra với Satomi-sama… Không, quan trọng hơn là hai người họ đã đi đâu chỉ trong vài phút đó vậy…?”

Sự thay đổi trong mối quan hệ của Koutarou và Clan cùng với sự tiến bộ vượt bậc trong kiếm thuật của cậu làm cho Ruth cảm thấy bối rối.

“Mà quan trọng hơn, cô đã hoàn tất nó chưa?”

“Quan trọng hơn á!? Nếu không phải là cậu, thì ta đã tống cậu vào ngục cho chết mục từ lâu rồi!”

“Đừng giận mà. Đó là thứ mà tôi chỉ có thể nhờ cô mà thôi.”

“… Ta ghét cái cách mà cậu nói lắm đó. Thật là…”

Cả hai vẫn cứ cãi nhau mà không hề nhận ra những xúc cảm của Ruth. Nhưng cuối cùng, họ cũng đã quay lại với vấn đề chính.

“Cradle mang nó ra đây.”

“As you wish, my princess.”

Clan ra lệnh cho chiếc vòng tay và triệu hồi một chiếc hộp lớn từ con tàu. Cô mở nó ra trước mặt Koutarou và cả hai cùng nhìn vào trong.

“Là nó hả?”

“Đúng vậy, ta làm đúng y như cậu đã yêu cầu.”

Trong rương là 5 quả cầu kim loại có kích cỡ và trọng lượng khác biệt nhau. Lớn nhất có kích cỡ như một quả dưa hấu, còn nhỏ nhất thì như quả bóng chày. Cả năm quả cầu đều khá nặng, kể cả quả nhỏ nhất cũng rất khó nhấc lên.

Clan tới là để chuyển chúng cho Koutarou. Cậu đã yêu cầu tạo ra nó cho buổi huấn luyện với Ruth.

Năm quả cầu đó là thiết bị dùng cho việc luyện kiếm. Chúng sẽ tạo ra các ảo ảnh ba chiều trong khi lơ lửng trong không trung., nhằm dùng làm bia nhắm và thi thoảng nó sẽ phản công. Kích cỡ của quả cầu quyết định đến độ lớn của ảo ảnh cũng như tốc độ của nó.

Clan đã có rất nhiều tư liệu chi tiết về các trận đấu đối kháng với binh lính và cô tạo những quả cầu này dựa trên những phân tích từ chúng. Dĩ nhiên là chúng có chứa cả tư liệu về Flair. Và nếu mọi chuyện êm đẹp thì Ruth có thể đạt tới được trình độ của Flair.

Trên hết, thiết bị này cũng được thiết kế để hỗ trợ việc luyện tập của Kuotarou. Trong một đất nước Nhật Bổn yên bình, khó có cơ hội để dùng đến kiếm. Và khi luyện kiếm thuật, sự đa dạng của đối thủ cũng là cần thiết.

Koutarou rất mạnh nếu mượn sức mạnh từ các cô gái xâm lược, nhưng chẳng có nghĩa lý gì nếu cậu cứ yếu mãi như vậy. Cậu không cần có sức mạnh vượt trội mọi thứ, nhưng cậu muốn trở nên đủ mạnh để làm chỗ dựa cho người khác.

Đó là lý do cậu nhờ Clan tao ra thiết bị luyện tập này. Clan đã chấp nhận yêu cầu của cậu và đã bắt tay vào chế tạo và hôm nay, cô tới để trao cậu sản phẩm cuối cùng.

“Xài sao vậy?”

“Ta đã làm nó để cậu có thể điều khiển thông qua vòng tay. Cứ ra lệnh y như bộ giáp ấy.”

“Hiểu rồi, tôi sẽ thử nó sau. Nếu không hiểu gì thì tôi sẽ liên lạc với cô.”

“…Thật là, cậu là kẻ duy nhất dám đối xử với một công chúa của Forthorthe như là một kẻ sai vặt đó.”

Sau khi chỉ rõ cách sử dụng, Clan phồng và tỏ ra bất mãn. Cũng vì bất mãn mà cô đã dùng súng bắn Koutarou bằng những viên đạn tập.

“Biết sao được. Cô là nhà khoa học tài ba duy nhất mà tôi biết mà.”

“Hờ, được cậu khen thế cũng không tệ.”

“Dù sao thì cô có ích lắm đó, Clan”

“Cậu không thể tỏ ra thành ý hơn à?”

“Thần vô cùng biết ơn trước sự giúp đỡ của người, công chúa Clariossa.”

“Fufufu. Không có gì.”

Sự bất mãn của Clan chỉ là cách cô bông đùa với người động đội của mình nên khi nghe lời cảm ơn chân thành của Koutarou, cô cười rạng rỡ.

“Cậu nợ ta một ân huệ đó.”

“Rõ rồi, rõ rồi.”

“Vẻ mặt của ngươi tỏ ra chẳng hiểu gì sất á… mà thôi…”

Sau khi công việc hoàn tất, Clan liếc nhìn ra sau lưng của Koutarou. Côn mỉm cười ranh mãnh và quay lưng về phía Koutarou.

“Do Pardomshiha đang nhìn ta với vẻ mặt đáng sợ nên ta nghĩ đến lúc phải đi rồi.”

Nghe vậy, Koutarou nhìn ra phía sau. Ở đó, Ruth đang lliến nhìn Clan dữ dội.

(Đúng rồi, dù đối với mình là đã vài tháng trôi qua nhưng với Ruth thì chỉ mới có vài ngày kể từ khi Clan tấn công Theia mà thôi…)

Koutarou và Clan đã ở bên nhau trong suốt một thời gian, nhưng đó chỉ là vài phút đối với những người còn lại. Phải cần kha khá thời gian để Ruth có thể thay đổi lập trường về Clan. Do vậy, cậu không dừng Clan lại, mà thay vào đó là chào cô.

“Tạm biệt, Clan. Tôi sẽ liên lạc sau.”

“Ta không muốn nghe thêm rắc rối từ nhà cậu nữa đâu.”

Clan ném cho Koutarou một cái liếc mắt và đá nhẹ chân xuống đất, cô từ từ bay lên. Bộ đồ quý phái cô đang mặc khi lướt lên bầu trời làm cô trông giống một nàng tiên vậy.

“Tôi thèm vào mà đi kể cho cô, đồ ngốc.”

“Fufufu, thế thì càng tốt. Vậy thì tạm biệt nhé.”

Sau đó Clan dần biến mất vào bầu trời xanh để lại phía sau một nụ cười.

Cô đã kích hoạt một thiết bị khác của mình, một thiết bị có tác dụng che giấu đi sự hiện diện của cô. Dù không có nhiều người ngoài đường vào buổi sáng sớm nhưng một cô gái bay trên trời sẽ rất nổi bật, nên cô tàng hình để trở lại phi thuyền của mình.




Tình trạng socola của mỗi người Edit

Phần 1 Edit

Thứ hai ngày 8 tháng 2

Dù Clan đã rời đi nhưng Ruth vẫn tỏ ra bối rối.

Nó khiến buổi luyện tập của cô chẳng đi đến đâu và cô liên tục mắc sai lầm.

Và sự bối rối ấy tiếp tục đeo bám kể cả khi họ hướng đến trường cao trung Kitsushouharukaze, đến mức Ruth không thể nào tập trung học được, đôi mắt cô cứ dõi theo Koutarou suốt.

Koutarou, dĩ nhiên là không nhận ra điều đó, mà vẫn cứ vô tự lự tán dóc với đám bạn cùng lớp vào giờ ăn trưa.

“Satomi, năm nay mày nghĩ mày sẽ nhận được mấy cái?”

“Cũng như bọn mày thôi. May lắm thì được một hai cái giri choco*.”

*{sô-cô-la tình bạn, sô-cô-la nghĩa vụ: món quà mà các cô gái dành cho những thằng bạn, ‘anh’ trai tốt :v}

Bây giờ đã là tuần thứ hai của tháng hai, ngày Lễ tình nhân sẽ rơi vào đúng dịp cuối tuần. Tức ngày 14 sẽ vào chủ nhật, nên sô-cô-la sẽ được tặng vào buổi học cuối cùng trong tuần là thứ 6, ngày 12. Hôm nay mới chỉ là thứ hai, nhưng cả trường học đã ngập tràn không khí ngày Lễ tình nhân rồi.

“Mày vẫn còn sướng chán, Satomi. Cái giri choco của mày cũng là của quý trời cho rồi.”

“Hở? Ý mày là sao?”

“Đừng có giả ngu!! Chỉ cần là sô-cô-la ‘nghĩa vụ’ từ công chúa Alaia, thì nó đã đặc biệt hơn mọi cái khác rồi!! Nó quý giá ngang tầm với honmei choco* vậy đó!!”

*{sô-cô-la tình yêu)

“Sakuraba-senpai à… ừ thì, đúng là chị ấy rất dịu dàng và cũng đầy trách nhiệm, nhưng suy cho cùng đó cũng chỉ là giri choco mà thôi. Tao không muốn nói ra nhưng chị ấy rất nổi tiếng đó.”

“Đó là công chúa Alaia mà… sẽ có vô số cuộc chiến nổ ra vì chị ấy…”

“Nhưng rốt cuộc đó chỉ là ảo mộng phù du mà thôi…”

Tuy nhiên, ‘liên minh của những chàng trai FA’ mà Koutarou là một thành viên trong đó, đang đắng lòng.

Không có bạn gái, cũng chả có điểm gì nổi trội hơn người nên chẳng có vẻ gì là có bé nào để ý đến lũ chúng nó.

Đối với chúng, ngày Lễ tình nhân là một ngày lễ của sự tủi nhục. Nên cứ tầm này trong năm, chúng tập trung lại vào một góc của lớp học và bắt đầu ca thán về sự bất công của cuộc sống. Nhóm có cả thảy 8 thành viên đều đang tỏ ra uất ức.

“Dù thế nào đi nữa… tao vẫn muốn Sakuraba-senpai có thể ở bên người mà chị ấy yêu.”

“A, bọn tao hiểu mà. Như thế mới hợp với vai công chúa Alaia!”

“Như vậy là mọi người chỉ có thể kiếm được một hai cái giri choco là đã cảm ơn trời đất rồi… chúng ta cùng một giuộc à…”

“Chính là do thằng phản bội chết tiệt ấy đã lấy hết honmei choco của chúng ta.”

“Hừ... tên khốn Mackenzie...”

“Tất cả là lỗi của hắn.”

“Bọn mày biết không? Hôm trước, nó còn xum xoe với một cô em mới nữa đó.”

“Cái gì!?”

“Thật sao, Satomi!?”

Và như mọi lần, mọi sự phàn nàn cuối cùng đều đổ hết vào Kenji.

Kenji đã ‘đập’ trai, giỏi thể thao, lại thời trang, ga lăng với mọi cô gái, thành tích học tập vô cùng tốt, chuẩn con nhà người ta. Chưa kể lại còn hoạt động trong câu lạc bộ kịch, có thể đoán được rằng năm nay cậu chàng cũng hốt một đống honmei choco. Nhờ thế mà đồng minh hội những kẻ thất sủng ghen tới ói máu và xem cậu như kẻ thù truyền kiếp vậy.

Nhưng cách hành xử đố kị ấy chính lại là lý do mà họ không được lòng các cô gái, nhưng các cu cậu đang còn non và xanh lắm nên đâu có nhận ra.

“Này, Kou! Đừng có tung tin đồn nhảm về tao như thế chứ.”

Ngay lập tức, Kenji phản pháo lại điều Koutarou vừa nói. Chúng là những lời chẳng đem lại gì ngoài rắc rối cho cậu.

“Mày chẳng thể chối được đâu, Mackenzie-kun.”

Koutarou đặt tay lên vai Kenji mỉm cười đầy bất hảo.

“M-mày có ý gì!?”

“Mới hôm kia thôi, tao thấy mày cùng một cô bé đi ra từ một quán café gần nhà ga nè. Cái cô bạn ở câu lạc bộ kịch mà mày thân gần đây sao rồi hả?”

Khi nghe những lời mà Koutarou thì thầm, mặt Kenji trở nên trắng bệch và ra sức phân bua. Cậu chàng tỏ ra phát hoảng, làm mất đi sự thông thái thường có.

“Đó chỉ là kouhai từ trường cấp hai của tao thôi. Bọn tao chỉ nói chuyện với nhau vì đã lâu không gặp chứ chẳng có chuyện gì đáng ngờ xảy ra đâu.”

“Tao hiểu, tao hiểu mà. Bỏ qua cho mày chuyện này đó, Mackenzie. Thời gian này trong năm đúng là phiền toái với mày ha…”

Trong khi Kenji vẫn đang run rẩy, Koutarou tiếp tục cười và vỗ vai cậu bạn.

“Vậy mày dùng trò này lừa bao nhiêu cô gái rồi hả, Mackenzie?”

“Tao chẳng lừa ai hết!!”

“Mày chính là nỗi ô nhục của cánh đàn ông chúng tao!!”

“Mày định vét hết honmei choco của mọi người hả, thằng phản phúc!!”

“Tao có chủ đích làm thế đâu chứ!!”

FA đồng minh hội nhe răng giương vuốt trước Kenji. Chính những hành động ấy càng làm các cô gái cảm thấy chướng mắt với lũ chúng nó hơn. Nhưng cũng không phải tự nhiên mà cả đám này FA.

“… Tự làm tự chịu đi.”

Koutarou vừa ăn khoai tây chiên vừa thích thú quan sát mọi chuyện diễn ra. Những miếng khoai tây chiên này bỗng ngon hơn bao giờ hết.

(Cái thứ vô bổ ăn tuyệt hết chỗ chê…)

Bình thường hiếm khi Koutarou có dịp ăn những món này. Nên giờ đây cậu ra sức nhâm nhi món khoai tây chiên và cola.

Đó là lúc một cánh tay mảnh mai giơ ra phía trước cậu và thản nhiên bốc một nắm nhỏ khoai tây chiên từ gói bim bim.

“Satomi-kun, nêu cậu muốn, mình có thể tặng cậu vài cái honmei choco đó.”

Nói xong, cô gái bỏ đám khoai tây chiên vào mồm. Và khi chén hết đám trong miệng, cô nàng mỉm cười với Koutarou.

“Chỉ cần cậu trả mình tiền vật liệu và tiền công là được.”

“Miễn đi, mà đừng có lấy khoai tây chiên của mình mà không xin phép chứ, Aika-san.”

“Ưm, ngon quá đi… nó có phải là loại giới hạn chỉ bán vào mùa đông, vị nước dùng phải không? Có lẽ mình cũng sẽ mua vài bịch.”

Tên của kẻ trộm khoai tây chiên là Aika Maki. Cô là một người bạn cùng lớp mà Koutarou khá thân gần đây. Cô nàng chẳng thèm câu nệ sự phản kháng từ Koutarou mà cứ thế mà bốc khoai tây chiên thêm lần nữa.

“A, này!?”

“Fufu.”

Lần này Maki bốc nhiều hơn lần đầu. Khi Koutarou vừa mới mở miệng ra định phàn nàn, Maki liền nhét đám khoai tây chiên ấy vào trong miệng của cậu. Lời nói của Koutarou bị thay thế bằng tiếng nhai lạo xạo.

“Đừng cứng đầu vậy chứ. Mình sẽ làm một cái sô-cô-la tuyệt hảo hợp với giá thành mà.”

Khi mà hầu hết các miếng khoai tây chiên đều đã bị Maki tọng vào miệng của Koutarou, phần còn lại không chênh với lần trước là bao. Thay vào đó, cô vươn tay ra về phía lon cola của Koutarou.

“Mmm.”

Thấy thế, Koutarou vô tình bị nghẹn. Cậu hoảng hốt khi Maki tính thó lon cola trong khi đang nuốt dở đám khoai tây. Khó thở, cậu ra sức dùng tay đấm vào ngực mình.

“Đây, đây, Satomi-kun.”

“Ựcccc.”

Maki đưa lon nước cho Koutarou, và cậu chàng nốc một ngụm đầy mồm. Và thế là những miếng khoai tây chiên mắc kẹt trôi xuống dạ dày của cậu.

“Phù, hú vía…”

“Cậu như đứa trẻ lớn xác vậy đó, Satomi-kun.”

“Kệ mình.”

“Fufufu.”

Sau khi Koutarou uống xuong, Maki cầm lấy lon nước và làm một ngụm một cách thản nhiên như đó là quyền của cô nàng vậy. Tuy Koutarou vẫn muốn phàn nàn nhưng vì cô vừa mới giúp cậu qua cơn nghẹn nên cậu đành để mặc Maki làm theo ý muốn.

“... Này, Kou.”

Trước khi nhận ra thì Kenji đã nhìn Koutarou từ lúc nào, biểu hiện của cậu bạn nửa kinh ngạc lại nửa tức giận.

“Hở?”

Koutarou không thể hiểu cái biểu lộ của Kenji là có ý gì và nghiêng đầu thắc mắc. Ngay khi cậu tình mở mồm hỏi thì một đống khoai tây khác lại được chìa ra, Maki tọng cả đám hết vào mồm cậu.

“… Không, không có gì cả.”

“Thật chứ?”

Nhưng cuối cùng Kenji lại chẳng nói gì hết. Vẫn không biết được Kenji muốn nói cái gì, Koutarou nghiêng đầu lần nữa trong khi nhai những miếng khoai tây chiên trong mồm. Cùng lúc đó, Maki lại gọi cậu.

“Vậy còn về vụ sô-cô-la thì cậu tính sao đây, Satomi-kun?”

“Cậu thật không hiểu gì cả, Aika-san.”

Koutarou tiếp tục nhai khoai tây chiên và lắc lắc ngón tay trỏ với Maki.

“Thứ mà bọn này muốn không phải là được thưởng thức hương vị hay được tưởng thưởng thiết kế của chiếc bánh! Bản thân của những chiếc sô-cô-la đó không quan trọng! Phải không, hả bọn mày!”

Sau khi nói ra những lời đanh thép đó, Koutarou quay về phía sau, tìm kiếm sự đồng tình từ các chiến hữu của mình. Cái mà cậu muốn chính là một honmei choco chính hãng, chứ không phải cái mẽ tương tự bề ngoài.

“Aika-san, cho mình đặt một cái!”

“Mình cũng vậy!”

Những cả đám đồng minh hội còn lại không nghĩ vậy, hết thằng này tới thằng khác tới đặt hàng sô-cô-la từ Maki.

“Mại dô, mại dô! Xin hãy thanh toán trước nào!”

Maki mỉm cười đầy chuyên nghiệp, cô dùng mặt sau của tờ giấy in mà cô dùng trong tiết học trước để ghi lại đơn hàng.

“A, lũ ngốc bọn bay!! Bọn mày thảm hại đến mức này rồi sao!?”

“Danh dự là cái thá gì có ăn được như sô-cô la đâu. Aika-san, cho mình đặt một cái với.”

“Mình muốn ba cái, nếu có thể thì bọc chúng trong các gói bìa khác nhau nhé.”

“Như thế thì sẽ thêm phí tổn đó.”

“Khỏi phải xoắn, tiền nong không quan trọng.”

“Tuyệt, rất hân hạnh~!”

Món honmei choco trả phí của Maki trở nên vang dội. Cô nhanh chóng nhận được tới 20 đơn hàng và con số vẫn không ngừng tăng lên.

Nếu chúng nó không thể lấy được honmei choco theo cách thông thường thì chúng sẵn sàng trả tiền cho Maki để có được nó. Lũ chúng nó thèm khát chiếc sô-cô-lô làm bằng tay tinh xảo để chí ít có thể lừa dối lòng rằng đó là món đồ hàng thật. Đó là tất cả thứ mà đám đực rựa của đồng minh hội quan tâm.

Rokujouma V9 043

“C-ả lũ chúng mày…”

“Vậy còn mày thì sao, Kou?”

“Tao chả cần!”

“Mày cũng nên mua đi, đây là cơ hội duy nhất mà mày có đó, biết chứ hả?”

“Câm cái mồm thối của màu đi, Mackenzie! Loại như mày đâu hiểu nổi cảm xúc của tao chớ!”

Koutarou vốn là một tên nghiêm túc và cứng đầu, nên chẳng thể nào có chuyện cậu mua honmei choco chỉ để tự sướng cả. Và với thằng bạn Kenji đang nhăn nhở cười trước mặt thì lựa chọn đó còn xa vời hơn.

“Mày mới là thằng chả hiểu gì cả đó…”

“Cậu cứng đầu quá đó… cứ như vậy cậu chỉ thiệt đơn thiệt kép thui, Satomi-kun.”

“Im đê!! Đừng có mà chơi đùa với trái tim ngây thơ [s]trong sáng[/s] của đám con trai bọn này!”

Và thế là, có vẻ như sẽ có thêm một ngày Lễ tình nhân lẻ loi nữa đang đón chờ Koutarou.

Phần 2 Edit

Trong khi Koutarou tiếp tục to tiếng với đám bạn của mình, Ruth đang chăm chú dõi theo cậu.

(Anh ấy vẫn cứ như vậy, chẳng thay đổi gì so với trước đây cả…)

Sau khi quan sát Koutarou từ buổi sáng đến giờ cô đưa ra kết luận. Koutarou không thay đổi gì kể từ khi cậu biến mất cùng với Clan. Cái cách mà cậu trò chuyện vui vẻ với bạn bè vẫn như thường lệ.

(Nhưng chắc chắn là anh ấy có gì đó khác trước…)

Tuy nhiên, chắc hẳn đã có gì đó thay đổi trong Koutarou. Nếu không phải vậy, kiếm thuật của cậu không trở nên điêu luyện chỉ trong một khoảng thời gian ngắn, và cả mối quan hệ giữa cậu với Clan cũng sẽ không thay đổi đến vậy.

“Dù mình có hỏi thì chắc Satomi-sama cũng chẳng nói ra…”

Ruth cũng đã từng đề cập đến chuyện này trước đây nhưng cô chỉ nhận được những câu trả lời mơ hồ về những chuyện xảy ra mà không được nghe tường tận.

Koutarou và Clan đã bị lạc tới một thế giới khác và đã bắt tay nhau để có thể trở lại. Và trong quá trình đó, cậu và Clan đã trở thành bạn.

Đó là câu trả lời mà Koutarou luôn dùng để đáp lại câu hỏi của Ruth. Cô muốn biết cụ thể hơn nữa, nhưng cậu lại không để lộ ra chút thông tin nào. Để có thể bắt Koutarou mở miệng, cô cần những thông tin thiết yếu hơn. Do đó mà từ sáng đến giờ, Ruth dò xét Koutarou để kiếm tìm đầu mối.

“Này Ruth, có chuyện gì giữa chị và Koutarou à?”

Trong khi Ruth đang đắm chìm trong suy tư, Sanae xuất hiện trước mặt cô trong tư thế lộn ngược. Do là một con ma nên cô bé có thể thoải mái trong tư thế này.

“Kyaa!?”

Ruth hoàn toàn bị bất ngờ trước cảnh tượng ấy nhưng khi nhận ra khuôn mặt quen thuộc, cô sớm mỉm cười.

“A-à, ra đó là em, Sanae-sama.”

“Chị đã cau mày nhìn Koutarou suốt cả buổi sáng rồi đó, như thể là chị muốn nguyền anh ấy tới chết vậy. Hai người cãi nhau à? Hay là chị đang tính giả bộ làm kẻ bám đuôi?”

Sanae có thể nhìn thấy linh lực, nên cô bé vô cùng nhạy cảm trước sự thay đổi trong cảm xúc của người khác. Bởi thế nên cô là người đầu tiên phát hiện ra sự nghi ngại của Ruth đang hướng về Koutarou.

“Ừm…”

Ruth ngập ngừng tìm câu trả lời nhưng đó cũng là lúc cô nhận ra Sanae có thể nói cho cô hay điều gì đã thay đổi trong Koutarou. Do cô bé đã chú ý tới sự hồ nghi của Ruth nên dễ có khả năng đó lắm.

“Bọn mình không có cãi nhau nhưng… Mình có cảm giác là bầu không khí xung quanh Satomi-sama có chút gì đó thay đổi so với trước đây.”

Ruth cẩn thận lựa chọn từ ngữ để giải thích với Sanae. Đáp lại, Sanae quay lại nhìn Koutarou.

“Ồ. Là vì việc đó à?”

“Em cũng nhận ra à?”

“Phải.”

Sanae mỉm cười quay lại. Đúng như Ruth đã nghĩ, Sanae cũng đã để ý tới sự thay đổi của Koutarou.

“Cảm xúc bên trong của Koutarou có chút thay đổi.”

“Cảm xúc bên trong anh ấy ư?”

Ruth bối rối trước câu trả lời của Sanae.

“Ồ, xin lỗi. Chị biết là tui thường hay ngủ bên trong của Koutarou mà phải không?”

“A!”

Như vậy là đủ để Ruth hiểu được dụng ý của Sanae và cô đập nhẹ hai tay vào nhau.

Do Sanae không có thực thể, cô bé có thể xâm nhập vào cơ thể của người khác. Và nơi ưa thích của cô chính là cơ thể của Koutarou, cô thường hay chui vào đó để ngủ. Ruth đã chứng kiến cảnh này vài lần nên cô nhanh chóng hiểu ra vấn đề. Cái cảnh mà Sanae ló đầu và tay chân ra từ cơ thể của Koutarou là cảnh mà cả đời của cô cũng chẳn thể nào quên.

“Nó vẫn rất thoải mái nhưng có cảm giác nó đã rộng hơn trước đây.”

“Rộng hơn?”

“Phải.”

Sanae gật đầu và vươn hai tay ra để cố diễn tả độ rộng.

“Trước đây khi em chui vào, nó chật chội vô cùng, nhưng giờ thì nó đã như một căn phòng cho mấy người ở rồi.”

Dựa trên những cử chỉ phóng đại của Sanae, kích thước bên trong Koutarou đã rộng tương đương với căn phòng 106. Hay nói cách khác, nó đã mở rộng từ kích cỡ một chiếc tủ chứa đồ mà trở thành kích thước của căn phòng 106.

(Bên trong Satomi-san đã trở nên rộng hơn. Mình đoán chừng nó đồng nghĩa với việc suy nghĩ của anh ấy đã chính chắn hơn hoặc anh ấy đã trở thành một người có bản lĩnh hơn…)

Đó là cách Ruth lý giải lời nói của Sanae.

Trong quá khứ, trái tim của Koutarou chỉ có thể chứa thêm một hai người nữa mà thôi. Nhưng giờ đây nó đã có rộng mở cho những người khác nữa. Điều này có ngĩa là Koutarou đã trở nên khoan dung và trưởng thành hơn.

*{nghĩa là trước đây Koutarou chỉ có thể yêu được 1 hoặc 2 em thôi, giờ chơi harem được rồi. Lý giải của thằng edit. :v}

“Đúng rồi, chị cũng nên ngủ cùng với Koutarou đi, Ruth.”

“S-ao được chứ, em biết mà… mình đâu thể thoát xác được.”

“Thật sao? Bên trong anh ấy rất dễ chịu và ấm áp đó.”

Nếu có thể đi vào bên trong cơ thể của Koutarou, Ruth có thể tìm thấy những manh mối mới nên gợi ý của Sanae khá là hấp dẫn đối với cô. Nhưng vấn đề là cách duy nhất để hồn lìa khỏi xác là chết đi, nên cô chỉ có thể bỏ cuộc mà thôi.

(Nói là vậy nhưng không nhầm đi đâu được nữa, chắc hẳn đã có chuyện trọng đại gì đó đã xảy ra với Koutarou-sama và Clan-sama…)

Nhờ có Sanae, Ruth đã biết rằng không chỉ có kiếm thuật của Koutarou trở nên mạnh mẽ hơn. Và Ruth cũng chẳng có đủ lạc quan mà tin rằng chúng tự dưng mà phát triển. Sau cuộc trò chuyện với Sanae, sự nghi ngờ của cô với Koutarou càng lớn hơn nữa.

Phần 3 Edit

Với một cô gái như Sakuraba Harumi, ngày Lễ tình nhân năm nay mang một ý nghĩa rất đặc biệt. Vì đây là lần đầu tiên cô biết yêu, điều mà cô chỉ chiêm nghiệm qua những trang sách từng đọc trong quá khứ. Tuy mỗi năm, cô đều có làm sô-cô-la cho gia đình và bọn trẻ trong bệnh viện, nhưng đây lại là lần đầu cô thử tự tay làm một honmei choco. Nên cô cẩn thận chi li từng bước để đảm bảo không phạm phải sai lầm nào.

(Aau, lẽ ra mình nên chuẩn bị sớm hơn!)

Harumi liếc nhìn núi bánh kẹo trên bàn clb và thầm bấn loạn. Căn phòng câu lạc bộ hãy còn lạnh dù hơn nửa tháng hai đã trôi qua, nhưng Harumi đâu có thời gian mà để ý tới nó, chưa kể đường đan của cô bắt đầu rối lên.

Thật ra thì Harumi đã không nhận ra rằng mình có một người thương mà cô cần phải tặng honmei choco cho đến gần đây.

‘Chị sẽ tặng honmei choco cho Satomi-san chứ, Sakuraba-senpai?’

Cô đã không nhận ra hoàn cảnh năm của mình đã khác hẳn cho đến Yurika chỉ điểm cho. Cô thậm chí còn chỉ tính là tặng sô-cô-la cho gia đình và đám trẻ trong bệnh viện như mọi năm mà thôi.

Hiện tại, Harumi vẫn chưa có đủ dũng khí để bày tỏ tình cảm của mình với Koutarou. Nhưng ranh giới giữa giri choco và honmei choco vốn mập mờ, nên cô có thể tận dụng nó để thỏa mãn cảm xúc của mình. Bởi thế nên Harumi rất mong tặng sô-cô-la cho Koutarou nhưng cô cũng không muốn mắc phải sai sót nào. Dĩ nhiên là cô sẽ cố gắng hết sức mình nhưng cô đồng thời cũng muốn làm một chiếc sô-cô-la có thể hài lòng Koutarou chứ không phải làm chỉ vì tính vị kỉ của chính cô.

Cô đã bắt đầu tìm hiểu xem khẩu vị về đồ ngọt của Koutarou. Nhưng do chỉ mới nhận ra cách đây vài ngày nên việc tìm hiểu chẳng đi đến đâu. Vả lại, cô không thể hỏi thẳng thừng xem cậu thích loại sô-cô-la nào nên giờ cô bắt đầu cảm thấy bấn loạn.

“Đúng, đúng rồi, mới hôm kia thôi, cái thằng Mackenzie đã nói như vầy trong lúc làm việc.”

Koutarou, người đang hăng hái đan len, dừng tay lại để uống tách trà mới rót của mình.

(Chính là lúc này…)

Harumi tập trung mọi sự chú ý vào bàn tay của Koutarou. Sau khi để những chiếc kim đan len xuống bàn, tay trái cậu cầm tách trà, trong khi đó, tay phải hướng về phía đống đồ ngọt trên bàn.

(Là nó!)

Harumi đã mong đợi hành động này của Koutarou, cô nín thở nhìn về hướng mà bàn tay của cậu hướng tới.

“Thằng đó muốn chị diễn thêm một vở kịch nữa đó. Có vẻ như sự nổi tiếng của chị đã vươn ra khỏi trường học rồi.”

Không hề để ý tới biểu hiện của Harumi, Koutarou bốc một chiếc kẹo bỏ vào mồm.

(Thêm một chiếc sô-cô-la sữa nữa.)

Harumi thầm ghi nhớ lại từng loại đồ ngọt mà Koutarou đã ăn. Lần này, Koutarou đã chọn một loại kẹo sô-cô-la. Harumi đã chuẩn bị đống bánh kẹo với khoai tây chiên và bánh gạo ở trên xen lẫn với những món làm từ sô-cô-la được cô đặt cẩn thận bên trong.

Có tổng cộng ba loại kẹo sô-cô-la mà cô đã chuẩn bị mang hương vị khác biệt nhau. Một loại là sô-cô-la sữa ngọt và dễ ăn, loại kia là sô-cô-la đắng không có đường hay sữa bên trong và cuối cùng là loại quân bình cả hai, sô-cô-la. Lần này, Koutarou đã chọn là kẹo sô-cô-la sữa.

(Có vẻ như Satomi-kun thích loại sô-cô-la sữa hơn…)

Đây là cách mà Harumi đã bí mật sử dụng kể tuần trước để lén điều tra khẩu vị của Koutarou. Cô không dám hỏi trực tiếp nên chỉ có thể dùng phương thức đường vòng này. Harumi sợ là nếu chỉ bày ra bàn mỗi loại kẹo sô-cô-la sẽ khiến Koutarou nghi ngờ nên cô đã bỏ thêm vài món khác nữa. Vì thế, cuộc điều tra bị kéo dài hơn và Harumi bắt đầu tỏ ra lo lắng.

(Nghĩa là mình nên làm ra một loại sô-cô-la sữa có hình thù độc đáo…)

Theo quan sát của mình, Harumi biết rằng Koutarou cực kì rất thích những chiếc kẹo được đẽo gọt. Khi cô bày ra những chiếc kẹo được làm từ bột mì, nước và sirô tạo hình theo khuôn đúc, mắt của cậu sáng lấp lánh hết cả lên. Và sau khi tiếp tục điều tra cho đến hôm nay, cô cũng biết được rằng Koutarou rất thích sô-cô-la sữa.

Và thế là Harumi bắt đầu chuyển sang nghĩ tới cách thức chế biến.

“Sakuraba-senpai, Sakuraba-senpai.”

Khi Harumi hướng mắt nhìn lên trần nhà mà trầm tư suy nghĩ về phương thức sử dụng thì khuôn mặt của Koutarou đột ngột ló ra trước mặt cô.

“V-vâng!?”

Do sự xuất hiện đột ngột của Koutarou, Harumi giật nảy mình. Cô bắn người ra thành ghế đằng sau lưng và xém tí nữa ngã đổ xuống đất.

"Có, có chuyện gì sao? S-Satomi-kun?"

“Chị không nghe em nói gì nãy giờ à?”

“M-mình xin lỗi, m-mình đang nghĩ vài chuyện…”

Harumi cố gắng làm dịu đi con tim đang đập thình thịch của mình và bối rối xin lỗi Koutarou. Cô không muốn bị Koutarou ghét vì việc này.

“Kukuku, Ahahahaha!”

Tuy nhiên, Koutarou lại chỉ bắt đầu cười. Dáng vẻ hốt hoảng trong khi cố gắng thanh minh của Harumi vô cùng dễ thương và hài hước làm cậu không nén được cười.

“S-Satomi-kun?”

Harumi ngẩn ngơ trước hành động bất thình lình của Koutarou. Và điệu bộ của cô trông càng khôi hài hơn trước khiến Koutarou bể bụng vì cười.

“Wahahahahaha, cái khuôn mặt đó là gì thế, Sakuraba-senpai? Hahahahaha!!”

“Gừ, Satomi-kun!!”

“T-hì tại vì, wahahaha, k-khuôn mặt của chị, k-khuôn mặt của chị nó!! Ahahahaha!!”

Harumi nhanh chóng nhận ra Koutarou đang cười biểu hiện của mình, nhưng đã quá trễ rồi. Koutarou quằn quại mà cười vừa cố bắt lại hơi thở.

“… Satomi-kun, bạn đúng là một tên bắt nạt xấu xa... gừ...”

Khuôn mặt giận dữ của Harumi là sự kết hợp của 50% sự xấu hổ, 40% sự quyến rũ và 10% sự giận dữ. Và nó chỉ tổ chọc cười Koutarou thêm mà thôi.

Phần 4 Edit

Trong khi Koutarou cười như một thằng ngu, Yurika và Sanae, những người trở nên thân thiết với nhau gần đây, đang cùng nhau đi đến siêu thị gần nhà ga.

“Oa, có nhiều sô-cô-la quá~”

“Hi vọng sẽ có loại rẻ rẻ một chút~”

Siêu thị này có đợt giảm giá đặc biệt khi ngày lễ Valentine đang tới gần. Vì thế mà cặp đôi chẳng bao giờ đi chợ mới dắt nhau tới đây.

“Đừng có keo kiệt thế, sự kiện này chỉ có một lần trong năm thôi đó.”

Sanae tỏ ra rất thích thú trong khi xem xét từng loại sô-cô-la được bày bán. Cô hiện đang chú ý vào dãy kệ trưng bày các loại sô-cô-la tương đối đắt tiền. Do là hồn ma nên cô chẳng mấy khi phải tiêu tiền, nên loại sô-cô-la này nằm trong phạm vi những thứ mà Sanae có thể mua được với lượng tiền tiêu vặt ít ỏi mà Koutarou cho cô. Lần duy nhất mà cô phải chi tiền cho đến bây giờ đều là các phụ kiện anime. Do đó, hiện tại cô tính mua một chiếc sô-cô-la kha khá mắc tiền.

(Nhưng nếu đắt quá, chưa hẳn Koutarou sẽ hài lòng. Nên mình nên nhìn xung quanh mới được…)

Sanae đã cân nhắc mua loại sô-cô-la đắt tiền nhất nhưng cuối cùng cô đổi ý.

Cô dự định sẽ tặng sô-cô-la cho Koutarou. Và trong khi cậu thưởng thức nó, cô sẽ bám vào cậu để chia sẻ vị giác với cậu. Do đó, nếu chọn loại mà Koutarou không quen ăn, có thể cậu sẽ lạ miệng, thì lúc đó Sanae cũng không thể cảm nhận được mùi vị của nó được. Do Sanae thích được tắm trong nguồn linh lực thoát ra từ Koutarou khi cậu chàng vui mừng nên chẳng có lý do gì lại đi chọn loại sô-cô-la đắt tiền mà vô dụng kia.

Cuối cùng, Sanae chọn một chiếc sô-cô-la loại giới hạn đặc biệt cho lễ tình nhân ít mắc tiền hơn của một hãng quen thuộc.

‘Phiên bản tinh tế của hương vị quen thuộc với mọi người, hãy tặng nó cho người đặc biệt của bạn.’

Dòng chữ được viết trên bao bì sản phẩm hợp với ý muốn của Sanae.

“Nhưng, nhưng, thậm chí dù mình có mua loại sô-cô-la đắt tiền hơn, nó cũng đâu giúp mình no bụng được.”

Không hướng tới những loại đắt tiền như Sanae, mục tiêu của Yurika là những loại rẻ tiền hơn. Thế nên hai người đã chia nhau ra, Yurika thì hướng tới gian hàng bên phải còn Sanae thì ở gian bên trái.

Yurika sống dựa trên tiền lương nhận từ Folsaria. Tuy nhiên, do đồng yên quá mạnh cộng thêm tiền lương của cô bị suy giảm vì phải trang trải chi phí sữa chữa những tòa nhà mà cô đã phá hỏng trong quá khứ nên cuộc sống của cô khá là kham khổ. Mặc dù vậy, cô lại không ngừng tiêu tốn thêm vào việc mua shoujo manga, thế là cô cũng chẳng có chút tiền tiết kiệm nào. Nếu không được Koutarou bao nuôi, thì có lẽ cô đã trở thành mahou shoujo vô gia cư đầu tiên trong lịch sử. Chính vì vậy, gian hàng cánh phải đã thu hút sự chú ý của Yurika.

“Mình nên chọn mua 10 thanh sô-cô-la 10 yên, 2 thanh 50 yên, hay một cái 100 yên… Auu~, chọn cái nào bây giờ...?”

Yurika vẫn đang suy nghĩ cách tiêu 100 yên ít ỏi. Cô nên mua một đống sô-cô-la rẻ tiền, hay một cái đắt tiền, hay là loại vừa phải? Nếu là cho bản thân, Yurika sẽ chọn loại rẻ tiền nhất, nhưng nếu là để tặng cho Koutarou hoặc người khác, rẻ quá là không được. Băn khoăn, Yurika bắt đầu nghĩ một vài cách để sử dụng đồng 100 yên, ví dụ như 3 thanh 30 yên và 4 thanh 10 yên chẳng hạn.

“… Mình ghét nó, mình ghét nghèo…”

Dù yêu thích shoujo manga, Yurika rất sùng bái ngày Lễ tình nhân. Cô cũng muốn tặng người cô yêu một chiếc sô-cô-la bự. Nhưng sự méo mó của cơ chế thị trường và cuộc sống hiện đại lại quá phũ phàng với cô. Yurika nắm chặt đồng xu 100 yên trong tay và nghiến răng.

“N-ngày Lễ tình nhân nến biến mất đi…”

Yurika nhìn vào đống sô-cô-la với đôi mắt giàn giụa.

“Yurika, Yurika.”

Đó cũng là lúc Sanae tiến tới và cầm theo chiếc sô-cô-la của cô bé.

“Fuee~”

Khi Yurika quay sang hướng của Sanae thì cô bé chỉ ra phía đằng sau lưng Yurika.

“Đó không phải là thứ chị nói tới hôm kia sao?”

“Ể, cái gì cơ?”

Yurika nhìn theo hướng Sanae chỉ.

“Ôi trời!?”

Yurika đông cứng.

‘Giảm giá đặc biệt! Ramen hương vị tảo biển Kanto! Một túi chỉ có 78 yên’

Đằng sau lưng cô là loại mì ly mà cô hằng mong chờ, một loại ramen mới ra với hương vị cực kì mới.

Phần 5 Edit

Trong khi Sanae và Yurika đang mua sắm ở siêu thị, còn có hai người khác liên hệ với phòng 106 cũng đã tới đây. Nhưng họ nhắm tới khu khác chứ không phải là khu bánh kẹo.

“Ở đây nè, Kiriha”

“Cảm ơn cậu rất nhiều, Shizuka.”

Đó là Shizuka và Kiriha, cả hai đang đứng trong quầy rượu. Tất nhiên, họ không phải mua để uống mà dùng để làm nguyên liệu để nấu nướng.

“Không có gì đâu. Mình cũng đang tính đi mua một chút mà.”

Shizuka đã dẫn Kiriha tới gian hàng rượu trong siêu thị. Cô cũng tính mua một chút rượu luôn thể.

“Rượu mùi, rượu mùi… A, nó đây rồi.”

*{rượu mùi được pha chế từ thức uống có cồn được chưng cất, được thêm trái cây, kem, dược thảo, gia vị và đường hoặc chất tạo vị ngọt. Thường nhẹ hơn rượu thường}

Shizuka muốn mua rượu mùi để nấu ăn. Dù cô có thể dễ dàng mua các loại rượu thông thường để nấu nướng trong khu phố mua sắm. Nhưng Shizuka cất công đi tới siêu thị để mua được loại rượu mùi dành cho việc làm kẹo. Trong siêu thị này, có nguyên một góc bày bán những loại rượu ngon chuyên dùng làm nguyên liệu nấu ăn. Shizuka nhón lấy một chai rượu sữa chua, món hàng yêu thích của cô chỉ có bán trong cửa hàng này.

“Shizuka, cậu định dùng nó làm món gì vậy?”

"Fufufu, mình tính dùng nó làm nguyên liệu bí mật cho chiếc bánh sô-cô-la của mình."

“Mình hiểu rồi, một chiếc bánh à? Nghe có vẻ hấp dẫn nhỉ.”

Kiriha cũng khá thành thục trong việc nấu nướng nên cô nhanh chóng hiểu được ý định của Shizuka. Shizuka sẽ làm một chiếc bánh bông lan trộn với rượu mùi sữa chua và phủ lên nó một lớp sô-cô-la. Làm thế, chiếc bánh sẽ mang một mùi khoan khoái khỏa lấp đi hương vị dai dẳng của sô-cô-la.

“Dùng loại hương dâu tây cũng có tác dụng tương tự đó.”

“Aha, ở nhà mình cũng có loại rượu hương dâu, chắc mình sẽ thử.”

Cả hai tiếp tục trò chuyện về cách nấu nướng trong khi sánh bước đi chầm chậm hướng tới nơi bầy bán loại rượu mà Kiriha cần.

“Rượu brandy dùng cho nấu ăn ở quanh đây này.”

*{rượu brandy là tên gọi chung cho dòng rượu mạnh, được chưng cất từ rượu vang hoặc từ trái cây}

“Giờ thì nên chọn cái nào nhỉ…”

Không chỉ bày bán rượu mùi dùng cho nấu ăn, nơi này còn bán các loại rượu brandy dùng cho nấu nướng nữa. Kiriha cầm lấy chai rượu gần mình và bắt đầu đọc nhãn hiệu của nó. Cô cần phải chọn loại thích hợp nhất.

“Cậu sẽ cho thêm brandy vào chiếc sô-cô-la của cậu à?”

“Đúng vậy, mình muốn nó có hương vị trưởng thành một chút.”

“Vậy nó sẽ là sô-cô-la đắng à?”

“Kế hoạch mình là thế mà.”

Kiriha đang tìm loại rượu brandy để tạo cho sô-cô-la vị đậm đà hơn. Chúng sẽ làm sô-cô-la có cảm giác trưởng thành và bớt ngọt hơn.

Kiriha tính làm một honmei choco nên cô muốn làm nó hợp với khẩu vị của người trưởng thành. Vì bây giờ, mối tình đầu của cô chắc đã tầm khoảng 30 rồi.

Tuy nhiên, cô vẫn chưa tìm ra tình yêu đầu của mình. Dù đã dùng rất nhiều cách thức và tìm kiếm ở những nơi mà cô tin là người đó sẽ xuất hiện. Nhưng cô vẫn không thể tìm ra chút tung tích của người ấy. Tuy vậy, Kiriha vẫn làm một chiếc honmei choco, vì cô vẫn còn rất yêu người đó.

(Fufufu, Koutarou chắc sẽ cười trước sự cứng đầu của mình…)

Bản thân Kiriha biết rằng cô đang làm việc rất ngốc nghếch. Nhưng giờ đây, cô không hề cảm thấy đó là việc vô ích. Cô hiện giờ đã có một người bạn thân thấu hiểu mình. Dù cô không thể trao honmei choco cho mối tình đầu, cô vẫn có thể cùng thằng bạn thân cười trừ và sau đó, cả hai có thể xử chiếc sô-cô-la kia cùng nhau. Thế nên, đó chẳng phải là việc vô thưởng vô phạt. Đó là lý do tại sao Kiriha tỏ ra phấn khích với kì Lễ tình nhân năm nay.

*{edit : vâng, Koutarou đã lên chức ‘thằng bạn tốt’, khi nào sẽ lên chức ‘anh trai tốt’ đây ta :v}

Kiriha đang mỉm cười khi nghĩ về ngày lễ kia thì hai chiếc chai rượu brandy nhỏ được chìa ra trước mặt cô nàng.

“Cậu có thể dùng cái này hoặc cái này. Một cái dùng làm tăng vị đắng của sô-cô-la, một cái làm giúp át đi vị đắng để dễ ăn hơn.”

“Nên chọn cái nào nhỉ?”

Kiriha để chai rượu trên tay trở lại giá và bắt đầu cân nhắc hai chai mà Shizuka mang tới cho cô. Kinh nghiệm nấu ăn của cô mách bảo rằng cả hai đều rất thích hợp như nhau.

“Giờ nghĩ lại thì…”

Trong khi suy tính, hình ảnh người bạn thân bỗng xuất hiện trong tâm trí của Kiriha. Sau khi mỉm cười một lần nữa, cô chọn lấy chai brandy cho mình.

“Lấy chai này vậy.”

Kiriha chọn loại brandy sẽ làm sô-cô-la dễ ăn hơn.

“Hừm… mình tưởng rằng cậu sẽ chọn chai này chứ.”

Shizuka lắc nhẹ chai brandy nguyên chất còn lại. Cô cho rằng một cô nàng ra dáng trưởng thành như Kiriha sẽ chọn loại khiến sô-cô-la đắng hơn.

“Mình cho rằng sẽ tốt hơn nếu nó dễ ăn khi chia nó cho mọi người.”

Khẩu vị của người bạn thân của Kiriha rất trẻ con. Dù cô có làm giảm đi vị đắng thì cậu ta cũng sẽ nhăn mày kể khổ. Nên cô cho rằng như vậy sẽ là khả dĩ nhất khi cô có thể cùng ăn với những người bạn của mình.

“Thì ra là vậy… nghĩ lại thì năm nay cũng có khá nhiều bạn chia sẻ sô-cô-la với nhau…”

Shizuka vừa nói vừa tỏ ra vui vẻ. Đó là một biểu cảm hạnh phúc thực sự nhưng đồng thời có một chút thoáng buồn.

“Đúng rồi, cha mẹ của cậu đã…”

Shizuka mồ côi cả cha lẫn mẹ và hiện đang tự thân một mình quản lý khu nhà trọ Corona. Sinh nhật, Halloween, Giáng sinh, Năm mới hay Lễ tình nhân. Trong khi cả thế giới chúc tụng nhau nhân những ngày lễ, Shizuka chỉ cui cút đơn thân.

“Ừ. Nhưng năm nay, mình có mọi người ở bên mà. Nên mình thấy rất hạnh phúc.”

Tuy nhiên, cuộc sống của Shizuka đã hoàn toàn đổi khác sau khi Koutarou chuyển đến. Cô giờ đây đã có rất nhiều bạn bè cùng chia sẻ ngày lễ với cô. Cô từng phải trải qua những sự kiện đó trong cô đơn nhưng điều đó không còn đúng nữa. Chỉ cần bước xuống vài bậc thang và mở cánh cửa căn phòng ở lầu dưới, sẽ có rất nhiều nụ cười chào đón cô. Thế nên Shizuka đang tính làm một chiếc bánh. Một chiếc bánh mang tới những nụ cười kia thêm phần rạng rỡ.

“Dù không thể thẳng thắn nói rõ ra… nhưng mình cũng đồng cảm với cậu.”

Kiriha mỉm cười và gật đầu. Cô cũng có cảm giác tương tự.

Mẹ cô đã mất từ rất sớm, nên cô rất cô đơn. Hơn nữa, do là con gái của tộc trưởng, nên cô không thể để bản thân tỏ ra yếu đuối trước người khác được. Nên cũng như Shizuka, cô rất trân trọng để được nhìn thấy những nụ cười chân thật kia mỗi ngày.

“Fufufu. Mình sẽ giữ bí mật mà.”

“Làm ơn đi. Mình cần giữ vị thế của mình.”

Cả hai mỉm cười với nhau và bắt đầu thảo luận về sô-cô-la lần nữa.

Nụ cười của họ rạng rỡ hơn bao giờ hết, là bắng chứng cho sự nảy nở tình bạn giữa hai người.

Rokujouma V9 Extra2

Phần 6 Edit

Khi hầu hết mọi cư dân của phòng 106 đang chuẩn bị cho ngày Lễ tình nhân, thì còn sót lại một người quay lưng lại với không khí ngày lễ.

“Ha...”

Người đó đang ngồi ôm gối trong góc phòng 106 trong khi ôm lấy đấu gối của mình. Và trong lúc dựa cằm lên đầu gối, cô thi thoảng lại thở dài. Do đang gục mặt xuống, cả mái tóc dài vàng óng che lấy toàn bộ biểu cảm của cô. Nhưng rõ ràng là tâm trọng của cô nàng không có được rạng rỡ như mái tóc vàng được chăm chút của mình.

Theiamillis Gre Forthorthe.

Cô là một cô gái người ngoài hành tinh đã vượt qua vũ trụ mênh mông để đến xâm lược căn phòng Nhật Bổn nhỏ bé này.

“Tạo sao… tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này….”

Giọng nói yếu ớt của Theia vang lên bên trong căn phòng. Bình thường cô rất kiêu hãnh và mạnh mẽ. Mặc dù cơ thể có phần nhỏ nhắn, nhưng sự hiện diện của cô luôn rất nổi bật. Nhưng giờ đây chẳng còn chút kiêu hãnh hay uy nghi ấy nữa. Bộ dạng cô lúc này trông còn nhỏ bé hơn chính dáng người của cô.

Lý do mà Theia đau khổ chính là nỗi lo đang ngày một lớn dần bên trong bộ ngực nhỏ bé của cô.

“Lúc đầu… mình nghĩ rằng anh ấy chỉ là một tên người vượn…”

Khi lần đầu đến trái đất, Theia cho rằng nơi này chỉ toàn một lũ man rợ lạc hậu. Thế nên, cô thường xung đột với Koutarou và những xâm lược gia khác. Quan hệ giữa họ khi đó rất kịch liệt.

Nhưng theo thời gian cô cùng những cô nàng xâm lược khác canh tranh nhau quyền sở hữu căn phòng, hoàn cảnh của mỗi người đã chạm tới được trái tim cô, và họ dần trở nên tôn trọng lẫn nhau. Trước khi nhận ra thì Theia cũng đã bắt đầu cảm nhận được niềm vui khi sinh hoạt ở đây.

Khi còn ở Forthorthe, Theia chưa bao giờ lơ là cảnh giác và luôn giữ chừng mực. Nên với cô, thời gian ở phòng 106 vô cùng quý giá.

Và trong những ngày bình yên ấy, Theia đã phải lòng một chàng trai trái đất. Lúc đầu, cô cho rằng cậu chỉ là một tên người tối cổ và cố gắng dùng vũ lực để bắt cậu phục tùng. Họ đã đánh nhau và cãi vã cho tới tận gần đây. Điều đó cũng đúng ở cả thì hiện tại, cuộc cãi lộn và đấu đá vẫn không có hồi kết, nhưng lý do của cô đã hoàn toàn khác trước.

Thật là thích thú khi cô có thể bày tỏ cảm xúc thực lòng của bản thân. Cô vui sướng khi được đối xử bình đẳng. Và cô bắt đầu quên rằng mình là một nàng công chúa.

Theia và người cô yêu sẽ hãy còn tranh đấu. Nhưng với Theia, đó là cách họ thể hiện sự thân mật với nhau. Sự thù địch của Theia đã biến mất trước khi cô có thể nhận ra, và giờ đây cô xung đột với cậu chỉ để xác nhận niềm hạnh phúc và tình yêu của bản thân.

“Anh ấy là người ngoài hành tinh… nhưng tại sao mình lại dối lòng mà quên nó đi… mình đã biết điều đó ngay từ ban đầu rồi cơ mà…”

Nhưng khi cô nhận ra tình cảm của mình, cô cũng nhận ra một vấn đề. Có một sự thật rằng chàng trai đó là một người ngoài hành tinh.

Kể cả khi tình cảm của Theia được đáp lại và cả hai gắn kết với nhau thì họ vẫn là hai cá thể được sinh ra ở hai hành tinh khác nhau. Điều này gây ra vô số vấn đề. Và trên tất cả chính là sự khác biệt về chủng tộc. Cả địa vị của Theia cũng là một trong số đó. Với từng vấn đề lần lượt hiện ra, cô nhận ra rằng tình cảm của mình vô vọng tới mức nào.

“Anh ấy và mình sẽ không bao giờ có thể đến được với nhau…”

Cô đã yêu một người mà cô không thể ở bên cạnh.

Đó chính là nỗi băn khoăn của cô.

Dù nói ra nghe có vẻ đơn giản, nhưng chúng lại là vấn đề không hề dễ giải quyết.

“Hahaha… đây chắc hẳn là quả báo vì mình đã cả gan gán lên cái tên ‘Thanh kị sĩ của Theiamillis’… Người Thanh kị sĩ kia cũng chẳng bao giờ có thể ở bên cạnh nàng công chúa ấy…”

Một nụ cười khô khan thoát ra khỏi đôi môi cô cùng với dòng nước mắt lăn trên má.

Trong quá khứ, Theia đã bí mật sắc phong cho người cô thương tước hiệu ‘Thanh kị sĩ của Theiamillis’.

Tuy nhiên, Thanh kị sĩ trong truyền thuyết đã không bao giờ có thể ở bên Ngân sắc công chúa. Ngân sắc công chúa yêu chàng nhưng chàng vẫn phải rời bỏ Forthorthe mà đi.

Và như truyền thuyết kia, Theia cũng chẳng thể bao giờ được ở bên cạnh Thanh kị sĩ của mình. Đó là tất cả suy nghĩ mà cô có thể ngẫm ra lúc này đây.

Do có mối quan hệ chủ-tớ từ lâu, Ruth đã nhận ra Theia có phần không ổn.

(Gần đây điện hạ hành động rất lạ… mình tự hỏi không biết có phải lại có một vấn đề khác khiến người phiền lòng sao?…)

Nhưng Ruth chưa thể hiểu ngọn ngành vấn đề. Khi mà mối quan hệ của Theia và Koutarou đã được cải thiện sau chuyến đi trượt tuyết, cô không nghĩ là đã có chuyện nảy sinh giữa cả hai. Không may mắn, nỗi lo của Theia nằm trong điểm mù của Ruth.

(Dù là vậy, nếu đó không phải chuyện liên quan đến Satomi-sama, thì cũng chẳng cần quá lo lắng. Trước hết, mình nên nghĩ cách để làm điện hạ vui trở lại…)

Ruth đã bắt đầu chuẩn bị để làm sô-cô-la vì lợi ích của Theia.

Sau khi học được ý nghĩa về ngày Lễ tình nhân, cô dĩ nhiên là muốn Theia cũng tham gia. Ruth cho rằng nếu Theia có thể tặng sô-cô-la cho người cô nàng yêu thì cô chủ nhân vụng về ấy sẽ có thể biểu lộ sự biết ơn và tình yêu, và đồng thời là bước tiến trong mối quan hệ với người thương. Và cô cũng hy vọng nó sẽ làm Theia phấn khởi trở lại.

“Không, có lẽ mình nên lo về phần Satomi-sama hơn…”

Ruth tin rằng Koutarou đang che giấu điều gì đó. Thế nên, cô không dám chắc là cậu sẽ làm gì nếu mọi chuyện được phơi bày ra. Trực giác của cô, hay chính xác hơn là mong ước của cô, mách bảo cô rằng không đời nào Koutrou sẽ trở thành kẻ thù của Theia. Tuy nhiên, nó cũng chẳng hay ho gì nếu mọi chuyện tiến triển theo hướng kì lạ nào đó. Cô cũng lo rằng Clan sẽ lôi kéo Koutarou về phía cô ta. Cô không muốn mất đi đồng minh đáng tin cậy như Koutarou. Cô cần cậu cùng cô bảo vệ Theia. Do đó, cô cho rằng Theia nên chủ động tham gia các sự kiện sẽ phát triển mối quan hệ với Koutarou.

Bởi thế mà Ruth đang mang theo một chiếc túi đầy nguyên liệu và dụng cụ lên phòng bếp trên tàu Blue Knight. Vì muốn giữ bí mật vụ sô-cô-la của Theia cho đến đúng ngày, cô không thể làm nó ở phòng 106 được.

Chiếc túi Ruth đang mang rất nặng, khi cô nhấc nó khỏi quầy bếp, chiếc bát kim loại và đám dụng cụ va chạm vào nhau phát ra một tiếng vang lớn. Nhưng bước chân Ruth nhẹ nhàng và không có vẻ gì là chiếc túi ấy quá nặng nề. Sau khi rời khỏi gian bếp, cô đưa ngón tay đặt lên cằm và ngẫm nghĩ.

“Giờ thì chỉ cần phải kéo điện hạ đi theo mình nữa là xong… nhưng có lẽ tốt nhất là nên để sau bữa tối vậy.”

Sau mỗi buổi tối đều là thời gian chơi những trò chơi quyến định quyền kiểm soát căn phòng 106. Vì nó tốn khá nhiều thời gian, nên để hai người có thể làm sô-cô-la thì tốt hơn hết là đợi sau khi tàn cuộc chơi.

“Mình nên làm món gì tối nay đây… Fufufu, có lẽ mình nên làm cái gì đó đơn giản thôi để còn chuẩn bị cho món sô-cô-la của điện hạ cuối tuần này nữa chứ…”

Ruth mường tựa ra cảnh Koutarou đang ăn tối. Cô rất thích ngắm nhìn Koutarou thưởng thức món ăn mà cô nấu, đặc biệt là những lúc cậu chàng chẳng thể dừng ăn. Cô cũng thích nhìn Theia khi ăn, nhưng là vì một lý do khắc hẳn. Do đó, Ruth luôn cố hết sức để nấu ăn.

“Nếu mình làm món gà hấp, da và vị của nó sẽ tuyệt lắm đây, sau đó mình có thể tập trung vào hàm lượng calo và ―”

Khi Ruth bước trên hành lang dẫn tới phòng trong, chiếc vòng trên tay phải của cô bắt đầu rung nhẹ.

“Hở?”

Đây là dấu hiệu cho thấy vòng tay của cô vừa nhận thông tin. Ruth đưa chiếc vòng tay ra trước mặt và kiểm tra thông tin mới được gửi đến.

“… Liên lạc siêu không gian từ nhà Pardomshiha?”

Nhìn vào thứ hiển thị trên chiếc vòng tay, Ruth nghiêng đầu bối rối.

Đây có nghĩa là Ruth vừa mới nhận một tin nhắn từ gia đình của cô.





Rắc rối của giới quý tộc Edit

Phần 1 Edit

Thứ hai ngày 8 tháng 2

Ở căn phòng 106 nhà trọ Corona, các trò chơi luôn được tổ chức sau mỗi bữa tối. Điểm số từng người sẽ được phân bổ dựa trên kết quả của cuộc chơi. Những điểm số ấy tượng trưng cho quyền sở hữu của căn phòng và người giành toàn bộ số điểm thì sẽ nắm quyền thống trị của cả phòng. Nói cách khác, đây là một cuộc xâm lược yên ả.

Có đủ loại trò chơi được sử dụng cho cuộc xâm lược này. Họ sẽ chơi bài, trò chơi tổ đội, đôi khi là game bốn nút. Do ai cũng đều có điểm mạnh và điểm yếu, nên Koutarou và những cô gái quyết định xoay tua quyền lựa chọn. Thế nên, điểm số của cả đám chẳng thay đổi là mấy và sau 10 tháng kể từ khi khơi mào, họ vẫn giậm chân tại chỗ.

Tuy nhiên, cũng có một người mà điểm số cứ giảm không thôi, có lẽ là do bản tính của chính cô nàng.

Nijino Yurika: mới chỉ vài ngày trước thôi, thân phận mahou shoujo của cô được cả phòng 106 chính thức thừa nhận. Cô chính là kẻ thứ hai xâm lược căn phòng này.

Trò chơi đòi hỏi chiến thuật và trí tuệ là điểm yếu của Yurika. Đầu óc cô đơn giản và mọi suy nghĩ cứ lộ hết trên mặt cô. Cho nên cô hầu như không thể thắng các trò chơi mang tính chiến thuật. Mặc dù đã lên tay hơn so với khởi điểm, nhưng Koutarou và những người khác đã bắt thóp nên cơ hội thắng của cô nàng cũng chả tăng là mấy. Gần đây, cô chỉ trông chờ kiếm điểm vào các trò chơi may rủi, nếu không thì cô đã bị loại sớm rồi.

“Fufufu, với cái này thì mình khỏi phải xoắn nữa~”

Nhận ra tình trạng nguy cấp của mình, bắt đầu từ trò board game hôm nay, Yurika tính áp dụng kế sách của cô vào thực tiễn.

Trò chơi may rủi đã vớt vát cô nhưng không có gì đảm bảo chuyện như vậy sẽ tiếp diễn trong tương lai. Do đó, Yurika muốn gia tăng tỉ lệ thắng cả những trò chơi chiến thuật.

“Nào, chơi thôi!”

Vì vậy, Yurika nhanh chóng tiến lại bàn trà và háo hức chờ đợi trò chơi bắt đầu.

“…Yurika, cậu có thật sự ổn… khi mua đám đồ đó không?”

“Koutarou đúng đó, Yurika!! Đây không phải là điều một thiếu nữ ma pháp nên làm!! Love Love Heart sẽ chẳng bao giờ làm thế hết!!”

“Ho~! Chị tính cướp nhà băng trong bộ dạng đó à, Yurika-chan, Ho~!?”

“Korama, hình như không có ngân hàng trong trò chơi này đâu. Ho~!”

Tuy nhiên, kế hoạch của cô khá phản cảm trong mắt các thành viên phòng 106.

“Thế này thì có gì kì lạ đâu chứ? Đây là một kế hoạch hoàn hảo mà!!”

Bộ đồ mahou shoujo của cô vung vẩy lên khi cô nàng cất tiếng phản đối. Cô tuyệt đối tin tưởng vào kế hoạch hôm nay của mình.

Lý do mà cô luôn thua trong mọi trò liên quan đến chiến thuật là do khuôn mặt cô để lộ hết suy tính của mình.

Với suy nghĩ như vậy, nên Yurika dùng mặt nạ trượt tuyết và kính mát che mặt mình lại.

Rokujouma V9 079

“H-iểu rồi, hiểu rồi!”

Yurika cao giọng và đập mạnh tay xuống bàn.

“Mọi người nói thế là do sợ bị mình lấy hết điểm chứ gì!?”

Mặt nạ và kính mát tỏ ra rất hiệu quả, không có cách nào để có thể nhìn ra biểu cảm trên mặt Yurika hiện giờ. Dĩ nhiên là họ vẫn có thể mường tượng ra những biểu lộ ấy.

“...Yurika...”

Đắng lòng khi thấy Yurika trở nên như vậy, Koutarou gọi cô với giọng nhẹ nhàng và biểu cảm đầy thương hại.

“Yurika, nếu cậu đã khát điểm đến thế, tớ sẽ cho cậu một chút điểm. 20 điểm có được không!?”

Koutarou cầm lấy cây viết và điều chỉnh lại bảng điểm trên tường, cậu chuyển 20 điểm của mình thêm vào tổng điểm của Yurika.

“Hue?”

Hành động không ngờ của Koutarou làm Yurika thốt ra giọng nao núng. Khuôn mặt của cô có vẻ cũng đang ở tình trạng tương tự âm giọng của cô nàng, nhưng chiếc mặt nạ và mắt kính vẫn hoạt động vô cùng xuất xắc.

“Mình cũng sẽ chọn trò chơi mà cậu có thể dễ nắm phần thắng hơn.”

Hôm nay đến lượt Koutarou lựa chọn trò chơi. Cậu tính sẽ chuyển sang chơi bài để Yurika có cơ hội giành chiến thắng.

“Nên làm ơn, hãy cởi nó ra đi, Yurika!! Làm mahou shoujo là quá đủ với cậu rồi!! Cậu không cần đeo thêm mấy thứ đồ quái dị đó chỉ vì chiến thắng thế chứ!!”

“Nói hay lắm, Koutarou! Một thằng đàn ông phải biết câu nệ cách thức để giành chiến thắng!”

“Kể cả mình cũng cảm thấy xấu hổ khi đánh bại cậu trong bộ dạng đó.”

“…Đúng vậy.”

Koutarou có thể hiểu bộ đồ mahou shoujo giúp Yurika tăng khí thế và chiếc kính râm và mặt nạ là để ẩn đi khuôn mặt của cô. Nhưng sự kết hợp giữa chúng quái dị vô cùng.

Thêm nữa, Koutarou tự tin cho rằng kể cả trang phục Yurika thế nào đi chăng nữa thì kết quả cũng chẳng sẽ thay đổi. Nếu là nửa năm trước thì có thể sẽ khác nhưng giờ mọi người đã quá hiểu Yurika tới mức họ biết được cô hiện đang thể hiện cảm xúc gì sau lớp mặt nạ kia. Điều đó chứng tỏ họ đã ở bên nhau lâu đến nhường nào.

Kể cả đã ăn mặc kỳ quái như vậy, Yurika vẫn sẽ thua. Và khi đó cô sẽ nhảy vào tủ quần áo mà khóc lóc trong khi cố kìm nén tiếng nấc của mình. Rằng đáng ra cô không nên mua mặt nạ và kính mát; và rằng cô nên dành tiền mua đám mỳ ly mới ra.

Chỉ nghĩ thôi cũng làm Koutarou cảm thấy đắng lòng rồi nên cậu không thể bỏ mặc cô, bởi Yurika là một người bạn quý giá của cậu.

“C-cậu đang coi thường mình à!”

Sau khi hiểu được suy nghĩ của Koutarou, Yurika bắt đầu kịch lịch bắt đầu chống đối.

“Mình sẽ khiến cậu phải hối hận!”

Tuy to mồm là vậy nhưng Yurika cũng nhanh chóng bỏ mặt nạ trượt tuyết và kính râm ra.

“Yurika, nếu không bằng lòng, chị có thể trả điểm cho Koutarou mà.”

“Không, đã cho thì đừng hòng mình sẽ trả ♪”

Yurika vui vẻ vứt mặt nạ và kính râm qua một bên và cầm lấy trò board game từ trên bàn trà cất vào trong hộp. Trò chơi đó đã không cần thiết vì họ đã đổi trò chơi mới.

“… Để Yurika-chan sống như thế liệu có ổn không ta…”

Shizuka nhấp ngụm trà trong khi quan sát Yurika đang vui vẻ dọn dẹp bàn. Gần đây, cô đã dành nhiều thời gian ở trong phòng 106 còn hơn chính căn phòng của cô.

“Theo mình, trông vậy thôi chứ Yurika có vẻ sẽ có thể sống tốt dù cuộc sống có khó khăn thế nào.”

Kiriha cũng uống trà của cô và mỉm cười với Shizuka.

“Chỉ cần có ai đó như Satomi-kun ở bên cạnh thì cô ấy sẽ ổn thôi.”

“…Cậu có nhiều chông gai trước mắt thiệt đó, Satomi Koutarou.”

Cả Shizuka và Kiriha đều tin rằng cuộc sống của Yurika sẽ ổn định theo cách nào đó miễn là có Koutarou ở bên, khi mà cậu chàng không nỡ bỏ rơi cô nàng được. Hay là họ mong là thế ; hai người mong Koutarou sẽ không có bỏ rơi Yurika.

“Có lẽ chỉ có Satomi-kun mới có thể ở bên Yurika-chan được.”

“Đúng thế, Satomi-kun là kiểu người luôn lo chuyện bao đồng mà.”

Yurika có lẽ sẽ sống đầy vất vả nếu không có Koutarou ở bên. Cô không có khả năng có được kể cả cuộc sống bình thường nhất. Đấy là điều mà Shizuka và Kiriha tin tưởng và hai người họ nhìn nhau mà mỉm cười.

“Vậy chúng ta sẽ làm gì hôm nay đây, Koutarou?”

“Nếu chúng ta chơi old maid, có lẽ Yurika sẽ có cơ hội đó.”

“Nhưng Yurika không có khuôn mặt poker face.”

“Anh sẽ ngồi cạnh cô ấy và khi chọn lấy bài sẽ tránh nhìn vào khuôn mặt của cậu ta. Do đó Yurika, mình đã nói là bỏ chúng đi rồi mà!!”

“Eeeehhh~~~~?”

Khi nghe thấy sẽ chơi old maid, Yurika tính với tay ra chiếc mũ trượt tuyết và kính râm, nhưng cô miễn cưỡng bỏ chúng ra trước sự phản đối mạnh mẽ từ Koutarou.

“Vậy hãy chắc rằng cậu sẽ chọn lá bài xấu đó, Satomi-san.”

Yurika bất mãn vì đám trang bị của cô rất hữu ích trong trò old maid, nên cô tỏ ra bất bình với Koutarou.

“Đừng có mà được nước lấn tới, mình chẳng có nghĩa vụ phải đi xa đến vậy.”

“Thôi nào, không cần phải xấu hổ thế đâu, Satomi-san. Mình biết cậu rất yêu mình mà~”

“Cậu nên coi lại tính cách của bản thân đi…”

Koutarou đã lựa chọn trò chơi là old maid do hôm nay là quyền quyết định thuộc về cậu. Nhưng do thay đổi giữa chừng nên cậu vẫn muốn hỏi ý kiến của hai người còn lại.

“Mình sẽ chuyển sang chơi old maid. Kiriha-san, Theia, cả hai đồng ý chứ?”

“Không vấn đề gì.”

Kiriha gật đầu trong khi làm thêm ngậm trà thứ hai. Mục đích của cô là giữ nguyên hiện trạng cuộc chiến trong phòng 106 để ngăn những cư dân lòng đất khác quá khích. Việc Yurika thua cuộc dĩ nhiên cũng không nằm trong mong muốn của cô nên cô không phản đối đề nghị của Koutarou.

“Đổi lại, mình muốn mấy miếng thạch ngọt mà cậu giấu sau ngăn tủ.”

Tuy nhiên, cứ thế mà thay đổi thì chả có gì vui cả. Nên Kiriha trả treo với Koutarou.

“A, mình tính ăn mảnh nó một mình mà!!”

“Thế nên, mình mới muốn ăn nó.”

Nhìn thấy vẻ rối loạn của Koutarou làm Kiriha bật cười. Đây là một trò chơi khăm nhỏ mà cô dùng để trêu chọc người bạn thân của mình. Thực tế thì cô không quan tâm đến món thạch kia mà chỉ muốn nhìn vẻ hoảng loạn của Koutarou mà thôi.

“Thạch á!? Vị gì vậy!?”

“Đây lần đầu mình nghe về nó đó. Satomi-san!!”

Dĩ nhiên, Sanae và Yurika sẽ đòi ăn chúng. Sanae là người muốn ăn những món ăn ngon, còn Yurika là loại người sẽ ăn bất cứ thứ gì, nên khi họ nghe thấy từ ‘Thạch ngọt’, đôi mắt cả hai sáng lên và nhìn chằm chằm vào Koutarou

(Thế nên mình mới giấu chúng…)

Koutarou ôm đầu, mỉm cười đầy xót xa mà miễn cưỡng chấp nhận điều kiện của Kiriha.

“…Rồi rồi, ai muốn thì cứ ăn đi.”

Koutarou đã chuẩn bị đám thạch để tự an ủi bản thân trong trường hợp không nhận được sô-cô-la trong dịp Lễ tình nhân sắp tới. Nhưng Koutarou lại không thể từ chối với hai người đang hau háu nhìn cậu được.

“Thế chứ! Anh rất hào phóng đó, Koutarou! Rất ra dáng đàn ông!”

“Thế là được một bữa ăn rồi!! Cảm ơn cậu rất nhiều, Satomi-san!”

“Fufufu, Karama, Korama.”

“Rõ Ho-!”

“Giao nó cho chúng em, Ho-!”

Khi đám thạch trở thành cái giá phải trả cho việc chuyển sang chơi old maid, cả hai haniwa nhanh chóng bay về phía bếp. Nhìn theo hai con haniwa, Koutarou quay sang Theia, người đang ngồi đối diện ở phía bên kia bàn.

“Còn cô thì sao, Theia?”

“...”

Tuy nhiên lại không có phản ứng nào từ cô. Cô luôn là người đầu tiên lên tiếng nên phản ứng này có phần khác lạ.

“Này, Theia.”

Koutarou quơ tay trước mặt cô.

“Kyaa!?”

Bị bất ngờ, Theia giật bắn người về phía sau và ngồi phệt xuống đất. Theia chống tay xuống đất và bần thần nhìn lên Koutarou.

“C-cái gì…?”

“Gì là sao… tôi sẽ đổi trò chơi hôm nay nên định hỏi qua ý kiến của cô… có chuyện gì sao?”

Thấy bộ dạng yếu ớt của Theia, Koutarou bắt đầu lo lắng khi cô không có trông giống bình thường.

(Cô ta bị ốm hay sao thế?)

Theia cũng đã tỏ ra ủ rũ như vậy từ sau chuyến đi trượt tuyết. Dù cô đã cười đùa suốt chuyến đi, nhưng kể từ khi trở về thì lại thành ra như vậy.

Lý do duy nhất mà cậu nghĩ ra là những vấn đề liên quan tới tranh chấp ngai vàng, nhưng Clan, người có lẽ là nguyên do của sự việc đã không còn lý do gì để mà tấn công Theia nữa. Thậm chí, cô còn đề nghị đổi lấy quyền thừa kế ngai vàng để đổi lấy việc đưa thanh Signaltin về với hoàng gia.

Điều tiếp theo mà Koutarou có thể nghĩ tới là cô có lẽ đang bị bệnh.

“Kh-không có gì cả, ta không sao cả…”

Theia lắc đầu và quay đầu, lảng tránh ánh mắt của Koutarou.

(Hay mình làm gì để cô ấy tức giận rồi…)

Nếu chỉ do gặp rắc rối hay bị bệnh thì cô đã không quay mặt đi. Theia là người luôn nhìn thẳng vào người khác. Nên có khả năng rằng bản thân Koutarou đã làm sai chuyện gì đó mà không hay.

“Ngươi toàn quyền quyết định trò chơi hôm nay mà, cứ làm theo ý mình đi.”

“Ừ...”

Theia trả lời mà vẫn không thèm nhìn lại Koutarou. Tuy nhiên, Koutarou đã bắt đầu lo cho Theia hơn là câu trả lời của cô.

(Có lẽ Ruth sẽ biết cái gì đó…)

Ruth là người hiểu Theia hơn bất kì ai. Có lẽ cô sẽ gợi ý cho cậu được điều gì đó. Nên Koutarou nhìn về phía Ruth, người đang ngồi kế bên Theia.

“...”

Tuy nhiên, Ruth cũng đang cúi đầu trầm tư. Sắc mặt cô vô cùng nghiêm túc và rõ ràng là cô đang nghiền ngẫm chuyện gì đó.

(Chuyện gì với cả hai vậy. Mình có lẽ nên hỏi chuyện với họ sau vậy…)

Cư xử của cả hai làm Koutarou rất lo lắng, nhưng cậu không thể kiểm tra trước mặt mọi người được. Sau cùng thì nó có thể là chuyện liên quan đến Forthorthe.

“Vậy bắt đầu trò chơi hôm nay nào.”

Và thế là Koutarou quyết định bắt đầu trò chơi. Sẽ tiện hơn cho cậu khi nói chuyện với cả hai sau khi kết thúc trò chơi.

Phần 2 Edit

Trò old maid được chơi cả thảy 5 lần, và Kiriha, người giữ sự điềm tĩnh suốt cả cuộc chơi là người chiến thắng, vị trí tiếp theo lần lượt là Sanae, Koutarou, Theia và Yurika.

Mặc dù hăng hái nhất nhưng Yurika lại mất nhiều điểm nhất. Cô thậm chí còn chẳng đấu lại nổi Theia, người đầu óc đang ở trên mây.

“Đúng là mình nên mang mặt nạ và kính râm…”

“Cũng mất gì đâu chứ? Chị chỉ thua đúng bằng số điểm mà Koutarou đã cho chị thôi mà.”

“Đúng vậy~, nhưng nếu mình có thể giấu mặt đi, mình có thể giữ được ít điểm rồi~”

“…Tui không có nghĩ chị còn chút điểm nào dù làm thế đâu…”

“Ư.”

Yurika khóc lóc cay đắng sau khi thảm bại mọi lượt chơi ngày hôm nay, trong khi đó, Sanae cập nhật lại bảng điểm trên tường. Nhưng khi đang dở tay thì cô bé nghĩ ra điều gì đó và dừng tay lại.

“Đúng rồi, Koutarou, Koutarou.”

“Ừ?”

“Em sẽ cho anh vài điểm của mình.”

Sanae vừa nói vừa xoay vòng cây viết trong tay như một chiếc đũa phép. Cô bé còn trông giống mahou shoujo hơn cả Yurika khi cô còn có thể lơ lửng trên không trung.

“Tại sao?”

“Một nửa số điểm anh cho Yurika đã rơi vào tay em rồi.”

“Không sao đâu. Anh còn dư điểm mà.”

Giành lại quyền sở hữu căn phòng không còn là mục tiêu của Koutarou nữa. Giờ đây, cậu ưu tiên giải quyết những vấn đề của các cô nàng xâm lược hơn. Bởi thế mà cậu không muốn ai thua cuộc. Đây chính là lý do chính mà Koutarou cho Yurika điểm của mình, và cậu cũng không cần Sanae trả lại điểm cho mình.

“Không sao đâu, em là người thắng cuộc hôm nay mà. Vả lại, mục tiêu của em là trở thành một người phụ nữ hoàn hảo♪”

“Sao tự dưng nổi hứng lên thế?”

Tuy nhiên, Sanae đã lờ đi ý muốn của Koutarou và tự ý đổi điểm số cho cậu. Cô chuyển 10 điểm của mình sang phần điểm của Koutarou.

(Fufufu, nếu Koutarou sẽ trở thành người đàn ông hoàn hảo, vậy thì mình sẽ trở thành một người phụ nữ hoàn hảo. Mình sẽ trở thành một đại tinh linh hộ mệnh bảo vệ và khiến anh ấy hạnh phúc♪)

Sanae đã không còn coi Koutarou là một kẻ địch nữa rồi. Với cô, cậu là một người bạn thân, một người anh mà cô ngưỡng mộ. Cô không muốn cậu thua và do kính trọng cậu nên cô muốn bắt chước hành động của cậu. Trôi theo những cảm xúc kia, cô bé trao cho Koutarou điểm của mình.

“Cám ơn em, Sanae♪”

“Không cần cảm ơn đâu. Hãy coi nó như là sự nhân từ của người chiến binh ấy. Hohoho.”

Nghe thấy tiếng cười vui vẻ của Sanae, Koutarou quyết định để cô làm theo ý của mình.

(Nếu điểm của Sanae quá thấp thì mình có thể trả lại điểm cho em ấy sau...)

Koutarou biết rằng Sanae ngưỡng mộ mình, nên cậu chấp nhận ý tốt của cô. Kể từ khi Koutarou và Sanae hợp tác, việc chuyển điểm cho Koutarou chẳng phải là chuyện bất lợi cho cô bé. Việc chuyển điểm giữa cả hai chỉ mang tính lý thuyết ngoài mặt thôi.

(Quan trọng hơn…)

Trò chơi giờ đã kết thúc, nên Koutarou nhớ lại việc đã dự tính làm.

“...”

Và đó là giải quyết vấn đề về Theia, người vẫn đang tỏ ra chán nản.

(Trước hết, mình nên kéo Ruth-san ra hỏi riêng vậy.)

Koutarou quyết định và chuyển ánh nhìn từ Theia sang Ruth, người đang ngồi phía sau lưng Theia.

Ruth cũng đang lặng thinh cúi gầm mặt. Thấy rằng không chỉ Theia mà Ruth cũng đang gặp rắc rối khiến Koutarou có chút lo lắng. Trong suy nghĩ của cậu, Theia đáng lý phải tỏ ra oai vệ trong khi Ruth là một người điềm tĩnh.

“Ru―”

“Satomi-sama.”

Ngay chính lúc Koutarou tính lên tiếng gọi cô, Ruth đã gọi tên cậu. Trước khi cậu để ý, Ruth đã ngẩng đầu lên và nhìn thẳng vào cậu.

“Vâng?”

Có hơi bất ngờ, Koutarou hướng ánh nhìn vào Ruth. Cô tỏ vẻ vô cùng nghiêm túc. Hai tay cô để lên trên đầu gối. Đây là một tư thế thể hiện lòng quyết tâm rất lớn.

“…Em có việc muốn nói với anh…”

“Cứ tự nhiên.”

Khi Koutarou gật đầu, Ruth thở dài nhẹ nhõm.

(Chẳng lẽ… Theia thực sự đang gặp rắc rối sao?)

Từ biểu hiện của Ruth, Koutarou cho rằng Theia đang gặp nguy hiểm.

“…Vậy…”

Ruth hít lấy một hơi sâu và bắt đầu giải thích.

Phần 3 Edit

Chỉ mới khi nãy, một tin nhắn từ ngàn dặm xa xôi đã được gửi tới Blue Knight. Tin nhắn ấy đến từ Forthorthe, và người gửi là cha mẹ của Ruth.

Đây là một bức thư thoại đến từ cha mẹ của cô. Trong đó, họ hỏi han về công việc và sức khỏe của Ruth. Được nhìn thấy bộ dạng rạng rỡ sau một thời gian dài không gặp mặt, bản thân Ruth cũng cảm thấy vui lây. Cho tới khi cô nghe tới chuyện được đề cập ở cuối thư thoại.

“Đúng, đúng rồi, chúng ta vốn định là sẽ thúc đẩy sau khi con trở lại Forthorthe, nhưng… hôn ước của con đã được quyết định.”

“Ể?”

Đây là một đòn tấn công bất ngờ đến từ một phía hoàn toàn không ngờ tới đối với Ruth. Cô không tin vào tai mình nữa.

“Bên kia rất thích thú về việc này. Dù con đang ở trong việc sát hạch của điện hạ, nhưng anh ta vẫn muốn gặp con.”

Cha của Ruth, Lord Pardomshiha, đã bí mật tiến hành lựa chọn hôn phu cho Ruth. Đối tượng là người thừa kế của một tập đoàn hùng mạnh có quan hệ với giới khoa học. Dù là dân thường, nhưng anh ta là họ hàng của gia tộc Melcemheim danh giá.

Nên không có vấn đề gì nếu người này kết hôn với Ruth.

Không chỉ có quan hệ với gia tộc Melcemheim, bản thân anh ta cũng rất ưu tú. Anh ta kế thừa sự nghiệp của cha mình vài năm trước và hiện giờ, khi còn rất trẻ, đã đứng đầu công ty. Sau đó, anh ta đã giúp cho công ty đạt được những thành tựu to lớn, và phát triển nhanh chóng. Anh ta cũng là một nhà từ thiện nổi tiếng, người đã quyên tặng một món tiền khổng lồ thông qua công ty.

Nếu anh ta và Ruth kết hôn, thế lực của nhà Pardomshiha sẽ gia tăng và họ có thể bảo vệ Theia một cách tốt hơn.

Từ đó, họ có thể thắt chặt mối liên kết với gia tộc Melcemheim. Gia tộc Melcemheim có mối quan hệ rất chặt chẽ với nhiều gia tộc khác ngoại trừ nhà Mastir của Theia. Nếu cuộc hôn nhân được thông quá, họ có thể bắt đầu tác động lên các gia tộc khác. Đây chính là một cuộc hôn nhân chính trị cực kỳ quan trọng. Chưa kể là thế lực tài chính của đối tượng cũng vô cùng lớn mạnh. Và do là một nhà từ thiện nổi tiếng, anh ta là một đồng minh quan trọng có thể tác động tới quan điểm của công chúng.

Sử dụng những nguồn lực kia, Ruth sẽ có thể bảo vệ được Theia. Cuộc hôn nhân này là lựa chọn tối ưu dành cho Ruth, cũng như với gia tộc trung thành Pardomshiha.

Đó là lý do tại sao cha mẹ của Ruth đã không phản đối khi đối phương muốn đẩy nhanh việc kết hôn. Sự thật là họ còn chào mừng điều đó nên mới gửi Ruth bức thư thoại kia.

Phần 4 Edit

Câu chuyện của Ruth không phải là về Theia như Koutarou mong đợi, nhưng nó cũng gây bất ngờ cho tất cả người nghe.

“Một cuộc đính hôn ư… là thật sao?”

Theia cũng không ngoại lệ, cô mở to đôi mắt nhìn chằm chằm về phía người cận thần thâm niên trung thành của mình. Chuyện này làm cô ngạc nhiên đến nỗi tạm quên mất cả nỗi lo của mình.

“…Đúng vậy, thưa điện hạ.”

Ruth chậm rãi nhưng kiên định gật đầu với Theia. Sắc mặt cô u ám. Cô dường như không chào đón cái ý tưởng về cuộc hôn nhân sắp đặt; mà thay vào đó là sự nghi ngại tràn đầy khắp vẻ mặt cô.

“Vậy, em tính sẽ làm gì?”

Ruth ngần ngại trước câu hỏi của Theia, cô sau đó đành phải thú nhận.

"Kỳ thật… em vẫn còn do dự. Em biết cuộc hôn nhân này là lựa chọn khả dĩ hơn cho tương lai nhưng…"

Ruth nhận thức rõ tình thế hiện tại và lợi ích của nó đối với việc phò tá Theia. Cô cũng hiểu rõ hệ quả nếu cô dám từ chối.

Ruth sinh ra trong một gia đình kỵ sĩ nổi tiếng, nên cô biết rõ rằng bản thân mình sẽ không thể tự do lựa chọn đấng hôn phu và cuối cùng cô sẽ phải kết hôn với một người xa lạ vì lợi ích của gia đình.

Đó là tại sao cô muốn Koutarou trở thành gia thần của Theia. Nếu kết hôn, Ruth sẽ có thêm quyền lực nhưng cô sẽ không thể mãi ở bên cạnh Theia như hiện giờ. Khi điều đó xảy ra, vai trò của Koutarou sẽ trở nên rất quan trọng. Nếu có cậu ở bên cạnh Theia, Ruth có thể kết hôn mà không cần phải lo lắng thêm gì.

“Vậy…mọi người nghĩ sao?”

Sau khi nghe Ruth giải thích, mọi người đã hiểu được tình hình. Giờ là tới lượt họ nói cho Ruth điều mà cô muốn được biết.

“Hừm… Chẳng phải thế hãy còn quá sớm sao!?”

Shizuka lên tiếng trả lời đầu tiên. Cô đang dùng ngón tay của mình để đếm tuổi của cả đám và lắc đầu.

“Cậu vẫn mới là học sinh cao trung năm nhất 15 hoặc 16 tuổi thôi. Mình nghĩ còn quá sớm để cậu quyết định tương lai đó.”

Shizuka suy nghĩ theo cách của một người trái đất, nhưng cô cho rằng ở Forthorthe cũng không khác biệt cho lắm. Và thật vậy, kể cả ở Forthorthe cũng rất hiếm cô gái kết hôn ở độ tuổi của Ruth.

“Tùy vào trường hợp, thì mình sẽ đồng ý.”

“Ế? Tại sao vậy, Kiriha-san? Thế này chắc chắn hãy còn quá sớm mà!”

Nghe thấy Kiriha đồng tình với cuộc hôn nhân, Shizuka ngạc nhiên và muốn biết nguyên do.

“Nếu Ruth kết hôn, hoàn cảnh của Theia-dono mắc phải sẽ được cải thiện. Và thậm chí nó còn có lợi cho bản thân Ruth nữa.”

Ý kiến của Kiriha thì nhìn theo lập trường chính trị. Nếu có lợi ích lớn, chẳng có lý do gì phản đối nó.

“Thế cậu bảo cô ấy phải chịu thiệt và kết hôn sao? Thật quá đáng! Còn cảm xúc của Ruth-san thì sao?”

Cái nhìn của Shizuka là từ phía của một cô gái. Ruth vẫn còn quá trẻ và chưa lưu tâm đến cảm xúc của bản thân. Nên Shizuka không đồng tình với suy nghĩ của Kiriha.

“Đừng nóng mà, Shizuka. Đó là tại sao mình nói tùy vào trường hợp.”

Shizuka vẫn rất kích động dù Kiriha cố làm cô bình tĩnh lại.

“…Vậy ý cậu là gì?”

Thấy nụ cười ngượng của Kiriha, Shizuka bình tĩnh lại. Nhưng cô vẫn chưa thỏa hiệp và ánh mắt cô vẫn chứa đầy khúc mắc.

“Nếu Ruth kết hôn với người mà cô ấy không thích, gánh nặng trong lòng cậu ấy sẽ chỉ tăng lên mà thôi. Nếu kết quả chỉ là thua thiệt thì cuộc hôn nhân cũng chẳng có nghĩa lý gì.”

Trước đây, cha của Kiriha cũng từng cố thuyết phục cô kết hôn. Nó hoàn toàn là cuộc hôn nhân chính trị nhằm đàn áp vị thế của phái cấp tiến. Nhưng Kiriha đã từ chối. Lý do là cô đã có một người mà mình yêu. Vì vậy, cô cũng muốn Ruth có lựa chọn tương tự. Mặc cho quyền lực nhận được lớn đến mức nào, Kiriha sẽ không khuyên Ruth kết hôn nếu nó chỉ khiến cô gái hối hận về sau. Chốt lại, nhìn tổng thể thì Kiriha cũng có ý giống với Shizuka.

“Còn anh chàng kia thì sao? Đó có phải là một soái ca không?”

Cách nhìn của Yurika lại hoàn toàn khác. Là người thừa kế giàu có, dù không phải là quý tộc, nhưng thân lại mang dòng dõi cao quý đó. Miễn là anh chàng đập trai thì chuẩn một chàng hôn phu soái ca trong các [s]ngôn tình[/s] shoujo manga mà cô hay đọc. Bởi thế mà mắt của cô sáng hết cả lên. Làm cho Yurika bắt đầu mơ về giấc mơ lọ lem.

“Yurika, chúng ta không phải nói về tướng mạo của người đó, gừ…”

“Ế, thật sao?”

“Yurika, nhân cách của soái ca trong shoujo manga và thực tế cách nhau xa lắm. Chị không biết à?”

Sanae hoàn toàn bó tay trước Yurika, cô không còn gì để nói về tiêu chuẩn đàn ông của Yurika nữa. Với Sanae, dung mạo, tiền tài và địa vị đều không quan trọng. Không, trái tim của đối tượng quan trọng nhất, hay nói chính xác, đó là linh hồn.

Với một hồn ma như Sanae, vẻ ngoài chẳng có ý nghĩa gì cả. Để mà nói thì cô bé lĩnh hội linh lực tốt hơn nhiều so với ánh sáng, nên linh lực tỏa ra sẽ cuốn hút cô hơn. Sanae ghét những linh lực tiêu cực ; cô sẽ cảm thấy khó chịu khi nhìn thấy linh năng bao phủ bởi màu sắc của sự tham lam. Nếu phải chọn, cô bé thích những nguồn linh lực ngay thẳng. Và với một con ma, tiền tài và địa vị chẳng có chút nghĩa lý nào hết.

Nên với những lý do thực tế trên, Sanae trân trọng trái tim và linh hồn của một người trên tất cả.

“Chị sẽ chọn ai giữa một soái ca thâm hiểm và Koutarou? Tui thà chọn Koutarou còn hơn, dù sao thì ngủ bên trong anh ấy rất dễ chịu.”

“Đợi đã, ý em là sao, Sanae!! Gì chứ !? Bộ anh khó coi lắm à?”

“Còn chị thì sao, Yurika?”

“Đừng có bơ anh!”

“Ừm, ai sẽ cho mình thức ăn?”

“Người thâm hiểm sẽ chẳng cho không ai cái gì cả. Còn Koutarou luôn cho chị ăn no phải không?”

“Vậy mình sẽ chọn Satomi-san! Mình không cần tên ‘đập chai’ bủn xỉn không cho mình đồ ăn!”

“Không thật chứ, ý chị là sao cơ!?”

Tuy ban đầu, mẫu hình đàn ông của Sanae và Yurika khác nhau, nhưng giờ họ đã thống nhất với nhau về điểm thực tế là ‘người không thâm hiểm’ đồng nghĩa với ‘người cho bạn đồ ăn’. Với Yurika thì soái ca cũng phải xếp sau đồ ăn. Dù Yurika thích mơ mộng, nhưng kiếp nghèo nên cô nàng bị ép phải thực dụng hơn.

“Soái ca chẳng có nghĩa lý gì cả nếu không cho mình đồ ăn. Nếu vậy mình thà chọn Koutarou cho rồi.”

“Anh làm được rồi kia, anh siêu nổi tiếng luôn đó, Koutarou!!”

“H-hai người…”

Yurika và Sanae gián tiếp đã gán cho Koutarou cái nhãn không được ưa nhìn cho lắm lên người. Dù bản thân cậu cũng nhận thức được điều đó, nhưng mấy lời nói xoáy của cả hai vẫn sát muối vào tim cậu.

“Không phải tốt sao, Koutarou? Anh sẽ chiến thắng nếu nói về nhân cách bên trong đó.”

“…Nghe có vẻ khá thuyết phục với một người chỉ có ‘bên trong’ như em đó.”

Những lời đó là đòn phản công duy nhất mà Koutarou có thể đáp trả lại.

“Ufufufufu~. Dù bây giờ em là một hồn ma dễ thương, biết đâu khi sống em rất xấu xí thì sao.”

“Chuyện đó không quan trọng.”

“Ahahaha, anh cũng hiểu điều đó đấy thôi, Koutarou.”

Sanae mỉm cười đầy vui vẻ và nhìn về phía của Ruth.

“…Vậy Ruth, vị hôn phu kia thật ra là người như thế nào?”

Và như thế, câu chuyện quay trở lại về Ruth.

“Đúng đó, cuối cùng thì đó mới là vấn đề.”

“Đó cũng là điều mình muốn biết. Sau cùng thì không có gì đau khổ hơn việc bị ép lấy người mà mình không yêu.”

Shizuka và Kiriha đều đồng ý với cách nói của Sanae. Sự chú ý của các cô gái trong phòng 106 giờ tập trung về việc vị hôn phu kia có phải là tuýp người mà Ruth thích hay không.

“Em chỉ nghe đồn rằng anh ta là một người rất tuyệt vời. Nhưng em chưa từng gặp lần nào nên cũng chẳng có gì để kể.”

Ruth lắc đầu trong khi nói.

Ruth chỉ biết đối tượng là người đứng đầu một tập đoàn nổi tiếng, và cũng là một nhà từ thiện trứ danh. Nhưng tất cả đó là điều cô được nghe kể lại chứ bản thân Ruth chưa từng gặp mặt người đó.

“Thật ra. Anh ta sắp tới đây. Cho tới lúc đó, em cũng không chắc nữa…”

“Hừm, vậy là trừ khi có lý do đặc biệt để từ chối, không thì chí ít cậu phải gặp anh ta một lần à.”

Một lý do để từ chối.

Khoảnh khắc cô nghe thấy những câu chữ kia, trái tim Ruth đập loạn nhịp và cô bất giác nhìn về phía của Koutarou. Cậu chàng đang dùng tay chống cằm, mông lung suy nghĩ điều gì đó, trong khi tỏ ra đầy nghiêm nghị mà nhìn Ruth.

“Vậy, ừm… anh thì nghĩ sao, Satomi-sama?”

Ruth dò hỏi ý kiến của Koutarou như thể trông mong một sự giúp đỡ. Và sự thực là Ruth hứng thú với quan điểm của Koutarou hơn tất thảy. Đó là bởi người con trai trú ngụ nơi con tim của cô chính là Koutarou. Hay nói cách khác, Koutarou chính là lý do để khước từ, như Sanae đã nhắc tới.

Với Ruth, Theia là chủ nhân của cô, người mà cô vô cùng tôn kính, và đồng thời cũng là một người bạn thơ ấu mà cô xem như người chị em của mình. Cô vẫn ổn với những chông ngai trong tình yêu của riêng mình, nhưng dù chỉ là một vướng mắc nhỏ nhất xảy đến với Theia thôi cũng là thảm họa đối với cô.

Và Koutarou là người đầu tiên mà Ruth cảm thấy có thể yên tâm gửi gắm Theia. Điều đó đồng nghĩa với việc cậu đáp ứng mọi tiêu chuẩn về người cô yêu. Cô chỉ có thể giao Theia cho người đàn ông lý tưởng của mình.

Ruth chưa bao giờ thổ lộ nỗi lòng ấy với Koutarou, cô không muốn trở thành kì đà cản mũi quan hệ giữa Koutarou và Theia. Nhưng trong hoàn cảnh hiện giờ, cô vẫn muốn nghe ý kiến của Koutarou, dù nó có thế nào chăng nữa. Dù chúng chính là những cảm xúc thiếu nữ mà cô đã để lộ ra.

“Mình…”

Koutarou do dự. Mọi suy tính cứ thế tuôn trong đầu cậu. Với kinh nghiệm từng trải, cậu có nhiều khía cạnh phải tính đến.

(Satomi-sama...)

Ruth nhìn Koutarou như thể đang cầu nguyện.

Một từ thôi là quá đủ. Một từ thôi là tất cả điều mà Ruth cần.

Cô không cần biết lý do, cô chỉ cần Koutarou ngăn cô lại. Chỉ mình thế thôi là Ruth có đủ lý do để khước từ hôn ước.

(Tất cả những gì mình cần là Satomi-sama ngăn mình lại…)

Ruth biết tình cảm của mình chẳng bao giờ tới được Koutarou. Đó là bởi vì cô cần cậu bảo vệ lấy Theia. Nếu mọi chuyện suôn sẻ như Ruth hi vọng thì Koutarou sẽ trở thành bạn đời của Theia. Nên dù thế nào chăng nữa, Ruth và Koutarou sẽ chẳng bao giờ đến được với nhau. Nhưng nó không khiến cô cảm thấy phiền hà. Cô thỏa mãn với việc cả hai có thể sát cánh bên nhau cùng bảo vệ Theia. Tình yêu của cô chỉ cần nhiêu đó là đủ.

Tuy nhiên.

Ruth cầu nguyện rằng chí ít Koutaruo cũng sẽ trân trọng cô một chút. Chỉ cần thế là đủ. Rằng họ sẽ có thể mãi sánh bước cùng nhau. Đó là cái tôi của Ruth, nhưng nó quá nhỏ nhoi để gọi là sự ích kỉ, quá lớn lao để coi là một mong ước bé nhỏ.

“… Mình chẳng có gì để nói cả.”

Tuy nhiên, nguyện vọng của cô đã không tới được với cậu.

Sau tất cả, Koutarou đã không hề cản Ruth lại.

Phần 5 Edit

Thời khắc nghe được câu trả lời từ Koutarou, nước mắt chảy dài trên mặt Ruth.

“Satomi-sama…”

Nó không đơn thuần chỉ là những giọt nước mắt mà còn là sự đau khổ tột cùng từ tận đáy lòng cô. Cô cảm giác nếu cứ tiếp tục đứng đực ra đấy thì sự khổ đau kia sẽ bóp nghẹt trái tim cô.

“…E-em xin lỗi, em cần chút thời gian riêng tư để suy nghĩ.”

Thế là Ruth chạy ra khỏi phòng. Cô không muốn cậu thấy bộ dạng lấm lem nước mắt của mình. Những xúc cảm kia nâng bước chân của cô. Niềm kiêu hãnh không cho phép cô trở thành gánh nặng của Koutarou.

“Ruth!”

Theia đã đứng dậy ngay khi Ruth lao ra cửa trước.

“Đợi đã, Ruth! Em đi đâu vậy!?”

Cũng như Ruth trân trọng Theia. Theia cũng rất coi trọng Ruth. Theia chưa bao giờ thấy Ruth tháo chạy như vậy, do đó, cô hiểu rằng Ruth đã gặp trải qua cú sốc vô cùng lớn. Vậy nên, cô không chút do dự chạy xuyên qua màn đêm để đuổi theo cô bạn từ thuở nhỏ, người mà cô coi như người chị của mình.

Sự im lặng bao trùm lấy căn phòng 106 sau khi Theia và Ruth rời khỏi. Đó là bởi vì họ bị bất ngờ, nhưng sự ngạc nhiên ấy giảm dần theo thời gian và họ bắt đầu hiểu ra sự việc.

“Satomi-kun! Sao cậu lại phải nói ra như thế chứ!?”

Shizuka là người phá vỡ im lặng. Khuôn mặt cô méo mó trong sự phẫn nộ. Cơn tức giận lần này của cô y như lần các cô gái xâm lược gây lộn trong căn phòng 106. Và cơn giận dữ dội ấy đang hướng thẳng tới Koutarou.

“… Bạn chủ nhà.”

“Đừng có làm bộ!! Cậu biết rõ ràng rằng Ruth-san muốn cậu ngăn cô ấy lại mà phải không, Satomi-kun!?”

“Đúng vậy.”

Mặc cho Shizuka đang bừng bừng tức giận, Koutarou vẫn tỏ ra bình tĩnh. Cậu gật đầu với vẻ mặt nghiêm túc như khi nãy.

(Mình xin lỗi, Ruth-san…)

Câu nhìn ra cánh cửa nơi Ruth đã chạy đi từ đó và thầm xin lỗi cô. Dù lý do có là gì đi nữa, thì cậu cũng đã làm cô phải khóc.

(Mình biết chuyện này cũng có liên can tới Theia, nhưng…)

Như Shizuka nói, Koutarou hiểu rõ dụng ý của Ruth. Nếu không phải vậy, thì cô đã không hỏi cậu. Và rằng cô muốn cậu phản đối.

Koutarou tin rằng Ruth hỏi cậu không phải là vì cậu là một người bạn đáng tin cậy, mà là bởi nó có liên quan tới việc cô đề nghị cậu phục vụ cho Theia. Nếu Ruth kết hôn, ý nghĩa và sự cần thiết của việc Koutarou phục vụ Theia sẽ thay đổi đáng kể. Vì vậy, Koutarou không nói ra ý kiến của mình lúc này vì sợ Ruth sẽ hiểu nhầm rằng cậu đang từ chối việc phục sự cho Theia. Sự tin tưởng và nguyện vọng của Ruth đã không với tới được Koutarou.

Không phải là Koutarou không hiểu được tâm tình của Ruth, mà là cậu không thể đáp trả lại cô.

“Thế thì tại sao!? Dù đã biết như vậy, thì tại sao cậu lại nói như thể đang đẩy cô ấy đi vậy!?”

Shizuka đang thật sự rất tức giận. Cô đã cảm thấy mỗi ngày là một niềm vui kể từ khi cô bắt đầu viếng thăm căn phòng 106 hằng ngày. Và cô tin rằng Ruth cũng có cảm giác như vậy. Đó là tại sao cô không thể tha thứ cho những lời nói lạnh lùng của Koutarou. Đó là lý do cơn tức giận của cô lúc này tương tự như khi các cô gái xâm lược làm hư hỏng căn nhà, di vật của cha mẹ cô. Shizuka giờ đây yêu quý các cô gái xâm lược như thể chính khu nhà trọ Corona này vậy.

“...”

Koutarou không thể nói lại điều gì.

Dẫu rằng có thể chỉ là một phần nhỏ nhưng Koutarou đã hiểu được cảm xúc của Ruth, nhưng dù vậy, cậu đã không hé răng nửa lời. Chính vì thế, cậu đã làm Ruth đau khổ hơn là cậu nghĩ, nhưng cậu không hối hận khi đã nói như vậy.

Do đó, Koutarou chấp nhận sự chỉ trích từ Shizuka. Dù không có cách trả lời nào khác, nhưng có một sự thật là cậu đã làm Ruth bị tổn thương.

“Đừng trách cứ cậu ấy như vậy, Shizuka.”

Kiriha là người đứng ra bênh vực Koutarou. Mặc dù ánh nhìn của cô đầy điềm tĩnh, cô lại mang một biểu lộ đầy xót xa. Do Kiriha nhạy cảm với cảm xúc những người khác, nên cô biết rõ cảm xúc của Ruth, Shizuka lẫn Koutarou.

“Nhưng Ruth thật sự quá đáng thương!! Kể cả không phải là người yêu, nhưng đôi khi con người ta muốn được người bạn thân ngăn lại đó, Satomi-kun!”

Bởi vì băn khoăn và do dự nên Ruth mới mở lời hỏi Koutarou. Nhưng đáp lại, cô chỉ nhận được sự thờ ơ từ một người bạn thân. Ruth đã tạo dựng một mối quan hệ khăng khít với mọi người trong phòng, và nếu Koutarou ngăn cô lại, cô đã không chạy ra khỏi phòng cũng như không buồn đến vậy. Chính vì vậy nên Shizuka không thể cứ thế mà bỏ qua cho Koutarou sau mọi chuyện cậu đã gây ra.

“...”

Mặc dù vậy, Koutarou không một lời đáp lại. Cậu tin rằng mọi sự chỉ trích từ Shizuka là chính đáng.

“Shizuka, Koutarou nhận thức điều đó mà, chính vì thế nên cậu ấy mới không thể nói.”

Kiriha thanh minh cho Koutarou một lần nữa, người vẫn im lặng không một lời biện hộ.

(Cậu đúng là một tên con trai vụng về mà, Satomi Koutarou… Sao cậu luôn chọn con đường chông gai để đi vậy chứ?)

Cân nhắc về hành động của Koutarou khi cậu biết được hoàn cảnh của cô, Kiriha cũng không ngạc nhiên trước cách cậu đối mặt với vần đề của Ruth. Thế nên cô không đành lòng nhìn cậu bị chỉ trích. Và cô cũng tin rằng mình có trách nhiệm dọn dẹp con đường chông gai mà cậu đã chọn.

“Tại sao!?”

“Đó là ―”

“Đủ rồi Kiriha, để tự mình nói.”

Tuy nhiên, trước khi Kiriha nói ra cảm xúc của Koutarou, cậu đã ngăn cô lại. Cậu đã tính giữ kín lý do mà cậu không đáp ứng điều ước của Ruth trong bí mật, nhưng thà tự bản thân cậu nói ra còn hơn để Kiriha phải là người nói ra.

“Koutarou… Mình hiểu rồi, mình đã quá tự phụ.”

Kiriha xin lỗi Koutarou. Cô nhận ra rằng mình đã hơi quá kích động và phản ứng thái quá. Cô hơn ai khác là người hiểu rõ tâm tư tất cả mọi người; thế nên cô không thể cứ im lặng mà đứng nhìn sự hiểu lầm này tiếp diễn.

“Đừng nói như vậy.Mình rất biết ơn cậu, Kiriha-san.”

Kiriha rất tốt bụng. Do đó, Koutarou không có ý muốn trách cứ cô.

“Vậy, ý cậu là gì?”

“Em nghĩ sẽ tốt nhất nếu chí ít anh nói ra quan điểm của mình.”

Sanae và Yurika đã hỏi Koutarou trước khi Shizuka có thể lên tiếng. Họ cũng muốn biết rõ suy nghĩ của cậu.

“Gần đây, bản thân mình đã quên mất nó, nhưng…”

Koutarou bắt đầu nói. Sắc mặt cậu trở nên cứng đơ và tỏ ra nghiêm túc. Đó là biểu lộ chưa ai ở trong phòng 106 nhìn thấy bao giờ.

“Cả Ruth-san và Theia đều không thuộc về hành tinh này. Và địa vị họ hoàn toàn cách biệt với bọn mình. Mình không thể nói với họ một cách đơn giản như vậy được.”

Điều khiến Koutarou lo lắng chính là cả hai cô gái là người ngoài hành tinh, và địa vị vô cùng cao quý của họ.

“Nhưng nó đâu có can hệ với bọn mình!”

Tuy nhiên, câu trả lời không đủ làm Shizuka hài lòng. Cô biết điều mà Ruth hi vọng. Và cả cô lẫn Ruth đều rất trân trọng những mối quan hệ mà họ có ở nơi đây.

“Đúng là như vậy.”

“Vậy tại sao!?”

“Bạn chủ nhà, Ruth-san là bạn của chúng ta và chúng ta đều buồn nếu cô ấy ra đi, nên đều muốn ngăn cuộc hôn nhân của cô ấy lại. Đối với chúng ta, đó là điều tốt.”

Koutarou biết rõ điều này, thậm chí cậu còn muốn phản đối. Mối quan hệ giữa cậu với Ruth không phải thứ có thể dễ dàng cắt bỏ.

“Nhưng… cậu đã nghĩ tới những vấn đề mà các cô gái đó sẽ đối mặt trong tương lai chưa?”

Tuy nhiên, lý do cậu không thể trả lời là do câu đang nghĩ cho tương lai của Theia và Ruth. Cậu không thể phản đối không phải là bởi cuộc sống hiện tại của họ trong căn phòng này mà là bởi lợi ích tương lai của chính họ. Đây là điều mà Koutarou tin tưởng và là điều khiến cậu phải kiềm nén cảm xúc của mình lại.

“Điều đó…”

Lời nói của Koutarou đã dập tắt cơn giận dữ của Shizuka. Cô chỉ nghĩ tới chuyện trước mắt mà không cân nhắc tới vấn đề sẽ xảy tới trong tương lai.

“Chúng ta không biết gì về Forthorthe, và ảnh hưởng của việc hủy bỏ cuộc hôn ước. Và có khi, vị hôn phu kia có thể là người có khả năng bảo vệ Theia hơn nữa.”

Koutarou không biết tình trạng hiện giờ của Forthorthe. Cậu chỉ biết rằng Theia đang ở trong một vị thế vô cùng nguy hiểm mà không rõ đó là mối đe dọa gì. Dù Ruth kết hôn hay khước từ thì đều sẽ ảnh hưởng lớn đến tình hình đất nước. Tuy nhiên, Koutarou không thể biết chính xác đâu là hành động nên làm. Cậu đâu có cùng Ruth chạy trốn xuyên khắp Forthorthe như với Alaia đâu.

“Tuy nhiên, sự phản đối của chúng ta có thể đẩy họ vào con đường thậm chí còn khó khăn hơn. Nếu điều đó xảy ra, chúng ta có thể làm gì giúp họ đây?… Chúng ta có thể nhận trách nhiệm sau khi đã buộc Ruth quyết định như vậy không?”

Điều mà Koutarou lo sợ rằng chính những cảm xúc của cậu sẽ đẩy Ruth và Theia vào hoàn cảnh chông gai hơn nữa.

Và nếu họ khiến Ruth từ chối hôn ước, họ có thể đền bù cho cô một giá trị tương xướng hay cao hơn không?

*{Ờ, Koutarou. Chú đem thân ra trả là quá đủ ấy chứ :3}

Nếu Ruth và Theia chọn lựa sai lầm, họ sẽ bị hệ thống quyền lực của Forthorthe đè bẹp vào tình thế bất lợi. Koutarou không muốn tình cảm của cá nhân của mình ảnh hưởng đến sự phán đoán của cả hai.

(Đây là cách tốt nhất rồi phải không, Alaia điện hạ…)

Quyết định của Koutarou dựa vào kinh nghiệm cậu có được ở Forthorthe trong quá khứ.

Khi đó, cậu đã tận mắt chứng kiến cuộc chiến vì quyền lực và những hệ lụy xảy tới với Alaia, cô gái bị kẹt trong nó.

Alaia đã hi sinh hạnh phúc của bản thân mình vì hạnh phúc của người dân. Và Koutarou mang mong ước của cô trên đôi vai mình. Sức nặng của thanh Signaltin và chiếc huân chương bằng gỗ kia không hề nhẹ. Cậu muốn Theia và Ruth hạnh phúc nhưng cũng không muốn gây ra hỗn loạn cho Forthorthe. Do đó, Koutarou đã ra một quyết định mà Alaia chắc chắn sẽ làm.

“Satomi-kun…”

Cơn giận của Shizuka giờ đã hoàn toàn biến mất khi cô nhận ra rằng Koutarou lo lắng cho Theia và Ruth còn hơn cả cô. Biểu lộ giận dữ đã thay thế bởi sự đau buồn. Cô cảm thấy mình quá thiển cận, chỉ nghĩ về vấn đề trước mắt.

“Ruth với mình còn hơn cả một người bạn, mình coi cậu ấy là một người rất quan trọng đối với mình. Vì thế mình sẽ ủng hộ mọi lựa chọn của cô ấy. Tuy nhiên, lựa chọn đó phải do chính cô ấy tự quyết. Đây là cuộc đời của cậu ấy và mình không muốn cậu ấy phải hối hận…”

Cuối cùng thì Ruth phải là người tự quyết định cuộc sống của chính cô. Koutarou không có ý định thay cô quyết định chúng.

Nhưng dù cô có chọn thế nào đi nữa, Koutarou cũng đều sẽ bảo vệ cho cô và chủ nhân của cô, Theia, cũng như là bảo vệ cho cả tương lai của họ.

Koutarou đã trở về phòng 106 này từ Forthorthe quá khứ chính là để thực hiện điều đó. Và thanh Signaltin cùng chiếc huân chương gỗ mà cậu mang trên người dường như cũng mong ước một điều tương tự.

Phần 6 Edit

Bây giờ đã qua mười giờ tối rồi, đường phố dần trở nên thưa thớt. Nhiệt độ ngày giảm dần xuống khiến cơn buốt giá chạy khắp thân thể.

Một tiếng kim loại ken két vang lên phát ra từ công viên thiếu nhi gần khu nhà trọ Corona.

“… Tại sao…”

Âm thanh đó phát ra từ chiếc xích đu mà Ruth đang ngồi lên. Một âm thanh lẻ loi nghe như tiếng khóc của một đứa trẻ. Cùng với tiếng khóc của Ruth, âm thanh vang khắp khu công viên vắng vẻ.

“… mình lại…”

Ruth bị nhấn chìm trong sự buồn bã tuôn trào từ lồng ngực. Cảm giác ấy nặng nề đến mức cô không gượng lên nổi nếu không bám tay vào dây xích của cái đu.

(Satomi-sama...)

Ruth muốn Koutarou phản đối cuộc hôn nhân sắp đặt kia. Cô không màng tới việc có được đối xử như một cô gái hay không. Chỉ cần cậu lên tiếng như một người bạn, một người đồng đội hay một người bạn cùng phòng thôi cũng quá đủ với cô rồi. Cô muốn cậu nói rằng cậu không muốn cô rời đi.

(Nhưng, tại sao…)

Nhưng giờ đây trong tâm trí cô, tất cả chỉ là sự khao khát mạnh mẽ có được Koutarou và nỗi buồn vô hạn. Chỉ khi nghe câu trả lời từ Koutarou, Ruth mới nhận ra cô muốn được Koutarou đối đãi như một cô gái tới mức nào. Và sự khát khao có được Koutarou là thứ duy nhất mà cô mong mỏi.

“Vì sao… mình lại có… một giấc mơ ngu ngốc này…?”

Cô không màng tới việc Koutarou có trở thành bạn đời của Theia hay không. Nhưng cô mong muốn nhận được sự quan tâm từ cậu. Cô muốn được cậu ngợi khen đồ ăn mà cô nấu, bộ đồ mà cô mặc.

‘… Mình chẳng có gì để nói cả.’

Tuy nhiên, câu trả lời của Koutarou lại khác xa so với những gì mà Ruth mong đợi.

Câu trả lời đã tổn thương Ruth. Cô không cần cậu phải thủ thỉ rằng cậu yêu cô, chỉ cần cậu lo lắng cho cô, thế là đủ. Đó là nguyện vọng nhỏ bé của cô. Nhưng điều ước đã không thể đến được với cậu. Đó là những gì Ruth cảm thấy khi nghe thấy câu trả lời từ Koutarou.

Âm thanh phát ra từ chiếc xích đu vang to lên. Một âm thanh mới hòa lẫn với âm thanh từ chiếc xích đu mà Ruth đang ngồi. Đắm chìn trong sự đau buồn, cô ban đầu đã không để ý tới âm thanh đó. Nhưng khi quay mặt đi để lau nước mắt. Cô thấy thứ gì đó màu vàng kim nơi khóe mắt. Khi đó, Ruth mới nhận ra có người đang ngồi ở chiếc đu bên cạnh mình.

“Điện hạ…”

Người ngồi cạnh cô không ai khác chính là Theia. Nhận ra Ruth đang nhìn mình, cô khẽ mỉm cười.

“… Vậy ra cả chủ nhân lẫn cận thần đôi ta đều cùng phạm phải một sai lầm à…”

Dù bị lạc mất dấu Ruth, nhưng Theia đã lần được theo tín hiệu định vị phát ra từ vòng tay của Ruth. Và khi đến nơi, cô quyết định ngồi bên cạnh cô ấy.

Với hai chiếc xích đu đung đưa, âm thanh từ tiếng dây xích vang lên gấp bội. Dù những chiếc đu được đưa đẩy không nhiều, sự thay đổi khó có thể nhận thấy. Tuy nhiên, đổi lại, không gian cô độc trong công viên đã giảm bớt và tâm tư của Ruth đã sáng sủa hơn một chút. Cô vui vì Theia đã đuổi theo cô.

“Hãy nghe này, Ruth.”

Theia mỉm cười với Ruth trong khi đung đưa chiếc đu. Đó không phải là một nụ cười vui vẻ mà là một nụ cười hổ thẹn thường có khi bày tỏ sự thất bại.

“Gần đây… đầu óc ta cứ như trên mây ấy. Ta đã hoàn toàn quên khuấy rằng mình là một người ngoài hành tinh, và đã mơ mộng… về một tương lai với Koutarou.”

Theia sẽ nắm được quyền kiểm soát căn phòng 106 và có được sự trung thành của Koutarou. Cô sẽ đưa cậu về Forthorthe với mình, và cả hai tiếp tục cuộc sống mai đây nay đó. Và một ngày kia, Theia sẽ trở thành nữ hoàng, Ruth và Koutarou sẽ ở bên phụng sự cô. Khi đó, cô có thể bén duyên cùng Koutarou.

Theia đã mơ mộng về một giấc mơ như thế.

“… Nó… giống như của em vậy…”

Đó cũng là mong ước của Ruth.

Ruth sẽ đi theo sau Theia và Koutarou. Và thi thoảng, cả hai sẽ quay lại và mỉm cười với cô. Và khi hai người kết hôn, Ruth sẽ chúc phúc cho họ.

Theia và Ruth đều đã mơ về cùng một giấc mộng.

“Tuy nhiên… nếu kết hôn cùng Koutarou, ta phải sẵn sàng chấp nhận rằng cốt nhục nhà Mastir sẽ chấm dứt.”

Theia là người Forthorthe, còn Koutarou là người trái đất.

Là hai chủng tộc từ hai hành tinh khác biệt, cơ hội để họ có con là gần như bằng không. Kể cả là hai loài họ hàng gần trên trái đất cũng khó có thể có con với nhau. Và nếu cân nhắc xuất xứ là từ hai hành tinh riêng biệt, không quan trọng là họ giống nhau cỡ nào, cơ hội có con của họ gần như không tồn tại.

“Đúng… là như vậy…”

Cho đến khi được Theia đề cập thì Ruth mới nhận ra vấn đề. Giống như Theia, Ruth đã dần coi Koutarou như một người con trai của Forthorthe rồi.

“Và hơn nữa, anh ấy sẽ phải rời bỏ quê hương của mình. Và sẽ không thể có đươc một mái ấm gia đình mới.”

Nếu Koutarou phục vụ như một hiệp sĩ, cậu cũng phải rời bỏ trái đất. Và không còn khả năng có con, gia đình Koutarou sẽ tuyệt tôn. Nó đồng nghĩa với việc Koutarou sẽ bị cô lập khi đến Forthorthe.

“Dù ta yêu anh ấy đến nhường nào đi nữa, cuối cùng thì ta chỉ là một người ngoài hành tinh mà thôi…”

“Vậy ra… đây là lý do người ủ rũ mấy hôm nay sao?”

Nếu Theia muốn Koutarou trở thành hiệp sĩ của mình và mang cậu trở về Forthorthe, cô buộc phải cô lập Koutarou. Nói cách khác, cô sẽ phải mang cậu theo dù biết rằng không thể cho cậu hạnh phúc. Theia nghĩ đó là một sai lầm vô cùng lớn và đó cũng là vấn đề nhức đầu của cô mấy ngày qua.

“… Đúng vậy. Nhưng Ruth à, không phải em cũng vậy sao!?”

“Vâng… em quên mất mình là người ngoài hành tinh và lại còn muốn được Satomi-sama ngăn mình lại…”

Ruth gật đầu.

Hoàn cảnh hiện giờ của Ruth cũng giống với Theia. Ruth đã không suy tính tới hệ lụy từ mong muốn của cô.

(Ra vậy… do đó Satomi-sama mới…)

Vì vậy, Ruth cuối cùng đã hiểu được lý do vì sao Koutarou đã chọn không nói gì. Nó không phải là do cậu tỏ ra lãnh đạm với cô. Mà là do cậu đã cân nhắc tới những điều mà cô không để ý.

“Tuy nhiên, Koutarou sẽ không ngăn em lại.”

Theia mỉm cười khi nghĩ về Koutarou. Đó là một nụ cười ngượng nghịu nhưng dịu dàng thường chỉ trao cho người anh em ruột thịt. Lúc này, Theia hoàn toàn hiểu rõ những cảm nghĩ của Koutarou.

“Dù anh ấy hay ca cẩm, và là một người ngoài hành tinh với chúng ta, nhưng… không thể nghi ngờ gì nữa, anh ấy chính là một người hiệp sĩ của Forthorthe. Anh ấy sẽ không bao giờ làm bất cứ chuyện gì vô trách nhiệm… để chúng ta có thể có một lựa chọn tốt nhất…”

“Vâng…”

Ruth là một người ngoài hành tinh và đang có một cuộc hôn nhân chính trị. Bản thân Koutarou lại không hiểu rõ về tình hình của Forthorthe, những gì cậu nói có thể sẽ bị chi phối bởi cảm xúc của chính cậu. Và Ruth lại trông mong vào những lời cảm xúc đó. Tuy nhiên, Koutarou không mong muốn điều đó nên đã nói ra những lời khiến cô nhầm tưởng là hờ hững.

Koutarou không hề thờ ơ, mà đó chính là cách thể hiện sự quan tâm của cậu. Sau khi suy nghĩ kỹ càng, cậu đã quyết định không nói ra ý kiến của mình. Bởi cậu đã không quên hoàn cảnh mà Ruth mắc phải.

Nhận ra điều này, Ruth đã có thể cởi bỏ gánh nặng trên vai. Nhưng vẫn còn một nửa gánh nặng hãy còn đó. Thực tế thì việc không thể đến được với Koutarou vẫn khiến cô rao động.

“Nếu anh ấy là… một người con trai ích kỷ hơn và cũng không suy nghĩ sâu sắc như vậy… chúng ta đã không phải lo lắng nhiều thế này…”

“… Nhưng nếu vậy, em và điện hạ đã không cần Satomi-sama nhiều đến thế.”

Theia và Ruth muốn Koutarou trở thành chư hầu bởi họ tin rằng Koutarou sẽ trở thành một hiệp sĩ vĩ đại, thậm chí còn vượt qua Thanh kị sĩ. Và bởi vì là một hiệp sĩ vĩ đại, cậu sẽ không nói điều gì làm tổn hại đến vị thế của Theia và Ruth. Nói cách khác, những gì mà Theia và Ruth trân trọng ở Koutarou nhất, lại chính là lý do tại sao cậu chàng đã cản trở giấc mơ của họ.

“Không hổ là người đàn ông mà cả hai chúng ta đem lòng yêu…”

“Vâng ạ…”

Đây là tình thế khó xử của cả hai và họ vẫn chưa thể tìm ra phương thức giải quyết thỏa đáng.

Họ tiếp tục đánh đu. Thời gian đã trôi qua nửa đêm, và bao quanh họ là một không gian chết lặng, ngoại trừ tiếng đung đưa phát ra từ những dây xích trên chiếc đu của họ.

Rokujouma V9 Extra3




Một ngày không có Ruth Edit

Phần 1 Edit

Thứ tư, ngày 10 tháng 2

Vào cái ngày đó, khi Koutarou tỉnh dậy, căn phòng 106 đã tràn đầy hương thơm của bữa sáng. Những mùi hương quen thuộc của súp miso và cá nướng như biết bao buổi sáng khác.

“Koutarou, dậy rồi, Ho-!”

“Anh ta gần đây không còn ngủ nướng nữa Ho-!”

“…Chào buổi sáng, Karama, Korama.”

Tuy nhiên đã có sự khác biệt nhỏ so với mọi khi. Đã vài tháng qua, Theia và Ruth luôn là những người đánh thức cậu. Bình thường, Ruth sẽ gọi cậu dậy nhưng thi thoảng là do Theia giẫm lên cậu.

Tuy nhiên hôm nay người gọi Koutarou dậy lại là Karama và Korama.

(Không biết là có chuyện gì nhỉ?)

Do vừa mới tỉnh dậy, nên đầu óc của Koutarou vẫn còn mơ màng và cậu ngó khắp phòng bằng ánh mắt thờ thẫn. Do đã quen được đánh thức bởi Ruth và Theia nên cậu vô thức phóng tầm mắt đi tìm kiếm bóng dáng của cả hai.

(Chỉ có Kiriha ở đây thôi sao…?)

Nhưng Koutarou chỉ thấy hai con haniwa trước mặt và Kiriha, cô đang làm bữa sáng trong bếp. Và Sanae thì vẫn ngủ bên trong cơ thể cậu. Không có bất kì dấu hiệu nào của Theia, người thường sẽ nhâm nhi cốc trà hay Ruth, người hay giúp Kiriha chuẩn bị bữa sáng trong khu bếp. Xem ra hôm nay, họ còn không xuất hiện ở phòng 106 nữa.

“…Theia và Ruth-san đang ở đâu vậy?”

Koutarou dụi đôi mắt đờ đẫn của mình trong khi hỏi hai haniwa. Hai con haniwa đang nhảy lên nhảy xuống trên giường trong khi giơ tay của chúng lên quá đầu.

“Theia-chan và Ruth-chan đang ở trên Blue Knight, Ho-!”

“Hình như là hôn phu của Ruth-chan đang tới, Ho-!”

“Đúng rồi ha, họ từng nhắc tới việc này mà…”

Đã hai ngày trôi qua từ khi Ruth nhận được bức thư từ gia đình của mình.

Bình thường sẽ tốn vài ngày để một phi thuyền di chuyển từ Forthorthe đền trái đất. Đây không phải là khoảng cách chỉ tốn hai ngày đường. Tuy nhiên, vị hôn phu này đã háo hức lên đường trước khi cha me của Ruth gửi điện thư thoại cho cô.

(Đúng là khá cô đơn khi không thể thấy những khuôn mặt quen thuộc vào buổi sáng…)

Kiriha đang chuẩn bị bữa sáng một mình, tiếng dao thái vang vọng khắp cả căn phòng. Hôm nay, không còn có một âm thanh nào khác, không có tiếng bước chân đi lại của Ruth, cũng không có tiếng rót trà của Theia. Đây là một bữa sáng hơi khác ngày thường. Việc thiếu vắng đi chỉ hai người thôi khiến Koutarou cảm thấy sầu muộn.

“Cậu dậy rồi à, Koutarou.”

Nhận ra Koutarou đã tỉnh dậy, Kiriha ló đầu vào phòng.

“Hôm nay Ruth không có ở đây, nên bữa sáng sẽ muộn hơn một chút.”

Kiriha cười nhạt và quay về căn bếp. Koutarou nghĩ rằng không chỉ mình cậu mà Kiriha cũng vậy khi trông cô có vẻ cô đơn. Xem ra cô cũng rất lo lắng cho Ruth.

(Nếu Ruth-san kết hôn, mọi ngày đều sẽ như thế này…)

Koutarou nhớ lại rằng cậu từng có cảm giác tương tự khi những rắc rối của Kiriha xuất hiện. Nhưng lần này trái ngược với lần đó.

Nếu Ruth rời đi, có nghĩa là Theia rồi cũng vậy vì không còn ai chuẩn bị trà nữa. Theia sẽ không còn xuất hiện thường xuyên ở căn phòng này nữa. Đó sẽ là mất mát lớn đối với những người có liên hệ với phòng 106.

(Đúng vậy… nhờ có mọi người mà mình có thể tận hưởng trọn vẹn mỗi ngày…)

Koutarou hình dung về cảnh tượng cậu chỉ còn một mình trong căn phòng 106.

Hồn ma ám căn phòng sẽ siêu thoát, sẽ không còn kẻ ăn bám sống ở trong tủ quần áo, cũng không còn địa đạo nằm dưới một trong những tấm tatami, và bức tường phát sáng dẫn lên một tàu vũ trụ cũng không còn.

Nơi này sẽ trở lại là một căn phòng bình thường, giống như khi cậu chuyển về đây ngày đầu tiên. Cậu không khỏi mà cảm thấy vô cùng cô đơn. Những ngày sau khi cậu chuyển đến, các cô gái xâm lược từng người một xuất hiện còn cậu đã dành hầu hết thời gian để cố đuổi họ đi, và trước khi cậu nhận ra, cậu đã thích thú với sự có mặt của họ.

(Nếu đã như vậy… Chí ít còn một thứ mà mình có thể truyền đạt đến Ruth…)

Khi được Ruth hỏi ý kiến, Koutarou đã giữ im lặng. Cậu làm vậy vì cho rằng như thế sẽ tốt nhất cho cô. Nhưng khi nhìn thấy căn phòng vắng đi những thành viên của nó, cậu dần cảm thấy rằng mình đã quá im lặng.

“Mmm~… sáng rồi sao, Koutarou?”

Vào lúc này, Sanae nhô đầu ra khỏi ngực cậu và dụi đôi mắt của mình. Có vẻ cô bé cũng đã thức dậy.

Rokujouma V9 129

“Đúng vậy, nhưng vẫn chưa có bữa sáng nên em có thể ngủ thêm tí nữa.”

“Vâng.”

Sanae rút tay lại và nhắm mắt lại lần nữa.

“Koutarou, bên trong anh lạnh hơn mọi khi đó, nên hãy định thần lại và làm nó ấm hơn đi”

“…Rồi, anh sẽ cố.”

“Mmm~, cố lên…”

Sau khi nhắm mắt lại, Sanae nhanh chóng chìm vào giấc ngủ. Koutarou mỉm cười khi quan sát Sanae đang dùng cơ thể của mình như một chiếc túi ngủ.

“Ra vậy… bên trong mình lạnh hơn à…”

Có vẻ nỗi buồn trong Koutarou còn lớn hơn cậu nghĩ khi mà giờ đây, Ruth và Theia đều đã đi mất.

Trong khi đó, Theia và Ruth đang ở bãi đáp trên con tàu Blue Knight. Họ đang chuẩn bị chào đón vị hôn phu của Ruth. Khi mà kích cỡ của Blue Knight vô cùng to lớn, chiếc tàu của anh ta có thể đáp bên trong.

“Vậu ra đó là cậu ấm của DKI.”

Theia nhíu mày lại khi hôn phu của Ruth xuất hiện.

Một thanh niên khoảng hai mươi tuổi bước ra từ một phi thuyền nhỏ. Anh ta là người lãnh đạo trẻ tuổi của một tập đoàn không lồ, Dragon Knight Industries.

Dragon Knight Industries, hay gọi tắt là DKI, là một công ty được thành lập bởi một người dòng dõi nhà Melcemheim. Do người sáng lập có một vật gia truyền là một chiếc vảy rồng nên được trao tước hiệu là Dragon Knight (Long kị sĩ).

Công ty ban đầu là một công ty thương mại, nhưng theo từng thế hệ, công ty đã mở rộng sang các ngành kinh doanh khác. Và giờ, không chỉ buôn bán mà họ còn tự sản xuất thành phẩm. Do đó, công ty kiếm được lợi nhuận khổng lồ và có đà tăng trưởng nhanh chóng. Và cứ như vậy, hiện nay nó là một công ty nổi tiếng và quan trọng ở Forthorthe bán đủ mọi loại mặt hàng

“Đúng vậy, thưa điện hạ, đó là Elexis Borannam-sama.”

“Trông gã ẻo lả vồn… nhưng dường như đó không phải là tất cả.”

Người hiện đang điều hành DKI là Elexis Borannam và cũng là hôn phu của Ruth.

Ngay sau khi hoàn tất việc học, Elexis đã nắm lấy quyền điều hành DKI từ tay cha mình. Vào lúc đó, tốc độ tăng trưởng của DKI bắt đầu lao dốc, nhưng sau khi Elexis được bổ nhiệm, nó đã phát triển bùng nổ trở lại. Và chỉ trong vài năm, DKI đã phát triển mọi hệ thống năng lượng mặt trời của Forthorthe. Elexis được biết đến như là một CEO trẻ tuổi đầy tài năng.

Và Elexis không chỉ nổi tiếng như một doanh nhân thành công, anh ta còn là một nhà từ thiện. Mỗi năm, anh ta đều quyên góp vô số tiền.

Trên hết, Elexis sống theo triết lý là lợi nhuận lớn được sinh ra từ một xã hội khỏe mạnh. Do đó bản thân anh và DKI đã đóng góp rất nhiều cho cộng đồng. Điều này khiến nhiều cổ đông bất mãn, nhưng nhờ vào những thành tựu và sự nổi tiếng của mình, họ chỉ còn nước im lặng.

Đó là lý do tại sao Elexis lại thích hợp trở thành vị hôn phu của cô con gái rượu nhà Pardomshiha. Một lý do khác là dù bản thân Elexis không phải là một quý tộc nhưng lại thuộc dòng dõi nhà Melcemheim. Vì thế, Elexis là một hôn phu lý tưởng mà mọi gia tộc quyền lực đều mong muốn có.

“Lần đầu gặp mặt, thần là Elexis Borannam. Rất vinh hạnh được diện kiến người, thưa điện hạ.”

Sau khi lên tàu, Elexis chào hỏi Theia đầu tiên. Dù là hôn phu của Ruth, anh ta vẫn phải chào hỏi Theia trước.

Nhìn kỹ, Elexis là một người đàn ông đĩnh đạc. Anh ta có vóc dáng cao lớn và từ bộ quần áo, đôi giày tới đồ trang sức, thậm chí cả mái tóc vàng óng ả đều bảnh bao và chải chuốt, rất ra dáng một quý ông. Dáng người của anh ta còn tạo ra ấn tượng về quyền lực và sự sắc sảo càng tôn thêm hình tượng soái ca. Khuôn mặt mảnh khảnh và đôi mắt dài mà hẹp thể hiện có học thức cao. Ai cũng đều có thể cảm thấy hào khí của một người đàn ông đứng trên vạn người từ anh ta.

“Ngươi đã đường xá xa xôi tới đây. Ta không câu nệ tiểu tiết nên hãy lại gần đây. Chúng ta không thể nói chuyện với nhau từ khoảng cách xa thế này.”

Theia đánh giá dáng vẻ của Elexis và mời anh ta lại gần. Buổi gặp mặt không thể tiếp tục nếu anh ta cứ đứng xa tới vài mét như thế.

(Tên đàn ông này hoàn toàn trái ngược với Koutarou…)

Đó là nhận định đầu tiên của Theia. Thứ tương đồng duy nhất giữa hai người là chiều cao mà thôi.

“Lời của người cao quý quá.”

Sao khi cúi chào Theia, Elexis quay người lại. Anh ra lệnh cho năm cảnh vệ mặc đồ đen của mình.

“… Mấy anh có thể ở đó. Không cần thiết bảo vệ tôi ở đây.”

“Yes sir.”

“Nếu muốn, các anh cũng có thể trở về tàu.”

“Thế đâu có được, đây là nhiệm vụ của bọn thuộc hạ.”

“Haha. Các người quá nghiêm túc rồi đó.”

Elexis cười với các cận vệ của mình và từ từ tiến về phía Theia và Ruth với những bước chân đầy tự tin. Khi anh ta lại gần, Ruth lên tiếng.

“Elexis-sama. Tôi tên là Ruthkania Nye Pardomshiha.”

“Rất hân hạnh được biết tiểu thư, Ruthkania-sama.”

“Ngài có thể gọi tôi là Ruth.”

“Nếu như vậy, nàng có thể gọi tôi là El, Ruth-sama.”

Elexis mỉm cười và quỳ xuống trước Ruth. Do gia đình của anh ta đã từ bỏ tước vị quý tộc nên có khoảng cách khác biệt lớn giữa thân phận của cả hai.

“Làm ơn đứng dậy, El-sama. Ngài có lẽ đã mệt vì chuyến hành trình rồi.”

“Cám ơn tiểu thư rất nhiều, Ruth-sama.”

Elexis mỉm cười với Ruth và từ từ đứng dậy. Bởi vì chiều cao của mình, nên khi ở gần anh ta tạo ra một sự áp đảo. Sau khi lùi lại một bước, Ruth nhìn lên khuôn mặt của Elexis.

(Vậy ra đây là hôn phu của mình…)

Đó cũng là khoảnh khắc Ruth nhận ra rằng cô chẳng hề có chút cảm xúc nào với người đàn ông trước mặt. Dù đó là nhận định do họ chỉ mới lần đầu gặp gỡ, nhưng còn một lý do khác là tâm trí cô đã bị lấp đầy bởi hình bóng của một người con trai khác mấy ngày nay.

“Tuy đã xem ảnh tiểu thư từ tước nhưng người thật trông còn đoan trang và yêu kiều hơn nhiều. Không uổng công tôi đã lặn lội đường xa tới đây.”

Nhưng Elexis dường như lại tỏ ra khá thích thú với Ruth. Anh ta đã ấn tượng với Ruth ngay lần đầu nhìn thấy bức ảnh nên đã vội vàng tới đây để gặp cô. Và như vậy, có sự khác biệt lớn giữa cảm xúc của cả hai.

(Không được, anh ta đã vất vả đi đường xa đến đây gặp mình, mình tốt hơn không nên thất lễ…)

Đây là một diễn biến đột ngột đối với Ruth, cuộc viếng thăm của Elexis có phần đường đột, nhưng anh ta lại là vị hôn phu mà cha mẹ cô ưng ý, nên cô không thể bất lịch sự được. Dù có là chấp nhận hay từ chối cuộc hôn ước, cô vẫn phải đối mặt với anh. Nên Ruth cố vực bản thân và nhìn thẳng vào Elexis một lần nữa.

“Cảm ơn ngài, El-sama. Chào mừng ngài lên tàu.”

“Dù có phần hơi vội vã, nhưng kinh nghiệm công việc đã cho tôi biết rằng không thể bỏ lỡ một cơ hội ngon ăn được, nếu không nó sẽ trôi đi mất. Nên tôi đã dàn xếp công việc để đến đây ngay.”

Từ biểu hiện, Ruth có thể thấy Elexis rất hào hứng cho cuộc hôn nhân này. Hành động nhanh chóng trước một hợp đồng béo bở rất phù hợp với phong cách của một quản lý.

(Anh ta có vẻ thích mình và cũng là một người tốt, nhưng mà…)

Anh ta dường như khá tự cao, dù không quá mức. Quan hệ giữa anh ta với đội cận vệ cũng khá thân thiện. Ruth nghĩ rằng Elexis là một người tốt đúng như danh tiếng của anh ta. Nhưng Ruth lại cảm thấy có cái gì đó không đúng.

“Ruth, đừng thừ người ra thế và nói chuyện đi. Sao em không dẫn Elexis-dono tới phòng của anh ta nhỉ?”

Luôn có phòng khách trên những con tàu như Blue Knight. Và đó là nơi thích hợp để nói chuyện cũng như im ắng hơn là chỗ đáp phi thuyền này.

“Điện hạ… đúng là vậy thật.”

Nhận ra mục đích của Theia, Ruth nhanh chóng đồng ý và chỉ dẫn Elexis lối ra khỏi bãi đáp.

“El-sama, hướng này. Tôi sẽ dẫn ngài tới phòng của mình.”

“Không, hãy để ta dẫn đường cho.”

“Điện hạ!?”

“Ổn mà, đừng lo lắng.”

Lúc mà Ruth muốn dẫn đường thì Theia thay cô chỉ đường. Ruth cảm thấy không thoải mái khi để chủ nhân của mình dẫn đường.

“…Ta tin rằng em còn có nhiều việc cần phải suy nghĩ mà.”

“Điện hạ…”

Tuy nhiên, lời lưu ý mà Theia thì thầm vào tai của Ruth đã khiến cô chấp thuận. Theia tình nguyện dẫn đường không phải vì mối quan hệ chủ tớ với Ruth, mà bởi mối quan hệ như những người bạn thời thơ ấu.

"Công chúa Theiamillis, thần hết sức biết ơn sự quan tâm của người."

“Không có gì, khách của Ruth cũng là khách của ta mà. Hơn nữa, hôm nay, ta chỉ là người hỗ trợ thôi.”

Theia dẫn đường, theo sau cô là Ruth và Elexis đang sánh bước. Khi thấy mình và Elexis sóng vai nhau đi sau lưng Theia. Với Theia đằng trước và Elexis đằng sau, Ruth trầm ngâm suy nghĩ.

(Mình tin rằng El-sama là một người tốt, nhưng… có cái gì đó… không đúng…)

Theia đi trước với Ruth và Elexis đi phía sau. Nếu Ruth và Elexis kết hôn thì đây sẽ là cảnh thường thấy. Nhưng Ruth lại cảm thấy có chỗ không đúng. Điều này làm Ruth cảm thấy bối rối.

(Satomi-sama sẽ… thích hợp hơn...)

Ruth tưởng tượng ra cảnh khi cô, Theia và Koutarou bước cùng nhau trên bãi đáp này.

Theia và Koutarou sẽ đi trước còn Ruth sẽ theo sau. Hai người sẽ tranh cãi, đôi khi còn cãi cọ, nhưng cả hai luôn tỏ ra vui vẻ và nở nụ cười đầy sức sống. Nhiêu đó là đủ để Ruth cảm thấy hạnh phúc rồi. Và dù có nhặng xị với nhau thế nào đi nữa, hai người sẽ không bao giờ bỏ quên Ruth, thi thoảng họ sẽ quay lại và nói với cô điều gì đó.

Đó từng là chuyện hàng ngày của Ruth nhưng đồng thời là thứ mà cô hi vọng sẽ tiếp diễn trong tương lai. Ngay bây giờ đây, chẳng một hình dung nào đối với Ruth lại dễ dàng hơn cái tương lai ấy cùng Koutarou. Và tương lai đó ăn khít một cách hoàn hảo với sự đa cảm của Ruth.

(Có lẽ là do thời gian mọi người ở bên nhau. Hay là do tính cách rất tự nhiên của Satomi-sama…)

Ruth không thể mường tựa ra một tương lai với Elexis được rõ ràng như nó. Và ngay cả khi đã cố tưởng tượng ra được, nó không thể đồng điệu được với cô.

Ngay lúc đó gót chân của Ruth bị vấp vào đường phân giới trên sàn.

“Kyaa!?”

Do mãi suy nghĩ, Ruth hoàn toàn mất thăng bằng và ngã xuống.

“Tôi đỡ được nàng rồi.”

*{đù, bỏ tay khỏi Ruth mau, thằng cờ hó :<}

Nhưng Ruth cũng không có té xuống sàn, Elexis đã kịp đỡ cô lại.

Do vóc người đã phát triển sau khi rèn luyện mỗi ngày trong khi trước đây chẳng tập luyện gì, nên Ruth đôi khi lại té ngã như thế. Khi đó, luôn có một người ở bên cạnh đỡ lấy cô. Do đó, Ruth theo bản năng mỉm cười và cám ơn người đó.

“Cảm ơn anh rất nhiều, Sa―”

Nhưng cô dừng lại giữa chừng. Bởi vì người đã đỡ cô lần này lại là một người khác hẳn thường ngày.

“Tiểu thư không sau chứ, Ruth-sama?”

“A…”

Cảm giác mà cô nhận được từ bàn tay đang giữ lấy cơ thể cô, cũng như khuôn mặt trước mắt ấy hoàn toàn khác biệt. Khi Ruth nhận ra điều đó, cô bị bao phủ bởi một cảm giác khó chịu, tội lỗi và chối từ.

*{nghe sao mà NTR thế này}

“Kh-không!!”

Ruth đã gần như là xô Elexis ra như muốn tách khỏi anh ta. Cô biết anh ta có ý tốt cứu mình, nhưng sâu thẳm trong tâm hồn cô lại từ chối người này.

Cảm giác từ đôi bàn tay này khác hẳn. Đôi bàn tay thường ngày sẽ thô ráp hơn nhưng cũng mạnh mẽ hơn. Khuôn mặt này cũng chẳng giống. Nó thường ngây thơ hơn. Và sự hiện diện này cũng vậy. Người ấy thường mang lại cho cô cảm giác yên bình hơn. Và hơn tất cả, cô cảm thấy tội lỗi.

*{Ruth, em đã bị vấy bẩn đâu mà tội lỗi… chắc thế :v}

Tất cả hợp lại trở thành lý do khiến Ruth xô Elexis ra.

“Ôi, tôi thật khiếm nhã quá. Thật là thất lễ khi tiếp xúc với một tiểu thư như vậy.”

Tuy nhiên, Elexis lại không tỏ vẻ là bận tâm vì điều đó và mỉm cười khi tạo khoảng cách giữa mình với Ruth.

“Kh-không, cảm ơn ngài đã giúp tôi.”

Ruth bắt đầu cảm thấy có lỗi với Elexis.

(Ele-sama chỉ có ý tốt muốn cứu mình thôi mà…)

Phản ứng xô Elexis ra sau khi anh ta đã cứu mình làm Ruth nhận ra rằng cô không thực sự đang nhìn vào người đàn ông trước mặt mình. Điều đó thật quá thất lễ với một người đã vượt ngàn dặm xa xôi để tới gặp cô.

(Không tốt chút nào cả… mình sẽ kết hôn với người này cơ mà…)

Vì vậy, Ruth cố thay đổi thái độ.

Giờ không phải lúc để nghĩ vẩn vơ, cô nên tập trung nghĩ về Elexis. Cô cần nói chuyện với anh ta để quyết định có tiến hành cuộc hôn nhân này không.

Phần 2 Edit

Điều quan trọng với Ruth là lợi ích của cuộc hôn nhân với Elexis mang lại.

Nếu Ruth và Elexis kết hôn. Ruth sẽ có được sức mạnh tài chính và ảnh hưởng chính trị từ Elexis, còn Elexis sẽ nhận được danh phận của nhà Pardomshiha và địa vị xã hội. Đây có thể coi là một mối quan hệ cho và nhận.

Tuy nhiên nó không phải là tất cả. Có ba vấn đề khác làm Ruth bận tâm.

Đầu tiên là Elexis có phải người đáng tin hay không. Sau khi nói chuyện, Ruth cảm thấy Elexis là người có thể tin tưởng được. Trên hết, mạng lưới tình báo của nhà Pardomshiha cũng đã kiểm qua lai lịch cá nhân Elexis. Trong ngắn hạn, không có vấn đề gì cả. Nhưng tương lai thì sao? Sau cùng, anh ta là thương nhân chứ không phải là một hiệp sĩ. Chẳng phải vì sự tăng trưởng của DKI mà anh ta luôn kề bên những người có khả năng mang lại lợi nhuận cho mình sao? Bây giờ anh ta ở bên phe Theia, nhưng sau này thì sao? Anh ta còn đáng tin khi thế lực chính trị của Theia bị suy yếu không? Nói cách khác, việc Elexis không phải là một hiệp sĩ khiến Ruth có chút lo lắng.

Vấn đề tiếp theo là nhân cách của Elexis. Đây là vấn đề tương tự với vấn đề đầu tiên, nhưng nó lại liên quan đến phương diện cá nhân của anh ta. Nếu kết hôn với Ruth, anh ta sẽ thường xuyên ở bên cạnh Theia. Nếu Theia khó chịu về điều đó thì sẽ rất rắc rối. Liệu Elexis có thực sự là loại người mà Theia muốn để kề cận bên cô? Cần phải tính đến tính cách, quan điểm và thậm chí cả sở thích của anh ta nữa. Giống như vấn đề đầu, vấn đề chỉ một nguyên nhân nhỏ khiến Ruth bận tâm.

Và vấn đề cuối cùng. Đây là vấn đề quan trọng nhất, nó liên quan tới việc Ruth muốn gì từ cuộc hôn nhân chính trị này.

Ruth hiểu rất rõ tầm quan trọng của cuộc hôn nhân này. Bằng cách gia tăng ảnh hưởng chính trị, cô có thể gián tiếp trợ lực Theia. Thêm nữa, Elexis có tác động khá tốt. Dù anh ta có vẻ hơi kiêu ngạo, nhưng anh dường như rất quả quyết và tốt bụng. Nếu kết hôn, anh ta có lẽ sẽ làm cho cô hạnh phúc. Ruth có hai sự hồ nghi nhỏ nhưng cô cảm thấy không cần phải quá lo về tính cách của anh ta. Ruth có thể sẽ chẳng bao giờ có được một vị hôn phu tuyệt vời đến vậy.

Tuy nhiên, sâu thẳm trong tâm hồn cô lại tự hỏi liệu thế có ổn. Cô cảm thấy như mình đã phản bội lại một điều gì đó. Đó là tại sao cô vẫn chưa thể quyết định cuộc hôn nhân mặc dù có những điều kiện hứa hẹn đến thế.

(Kết hôn với Elexis-sama sẽ là lựa chọn tốt nhất… điều đó là quá rõ ràng… mình có thể cảm thấy khó xử là vì nó quá đường đột mà thôi… thời gian sẽ giải quyết tất cả mọi chuyện…)

Không có lý do gì để từ chối và mọi thứ rồi sẽ tốt đẹp.

Ruth liên tục nhắc nhở bản thân như thế trong khi cầu nguyện rằng mọi việc sẽ như lòng tin của cô.

Phần 3 Edit

Ruth và Theia tới trường trung học Kitsushouharukaze vào lúc gần kết thúc giờ ăn trưa. Họ im lặng ngồi xuống bàn của mình và tỏ vẻ đang bận tâm về điều gì đó.

Koutarou nhìn họ đầy lo lắng.

(Dĩ nhiên là họ lo lắng rồi… kết hôn là việc trọng đại cơ mà…)

Nó là chuyện trọng đại sẽ quyết định tương lai của Ruth. Và đối với Theia, cuộc đời của người bạn thơ ấu của cô đang sắp được định đoạt. Nó không phải là một vấn đề đơn giản. Thậm chí, Koutarou cũng hiểu rằng đây không phải lúc họ có thể tươi cười. Khi nhà Satomi đột ngột mất đi người mẹ, đã có lúc cha cậu nghĩ tới việc tái hôn. Khi Koutarou nghĩ về khoảng thời gian đó, cậu tin rằng cậu có thể hình dung ra được cảm xúc của cả hai đang có.

(Được rồi, đợi khi tan học vậy.)

Koutarou có vài điều muốn nói với Ruth. Tuy nhiên, giờ ăn trưa sắp kết thúc nên cậu không có đủ thời gian. Cậu quyết định sẽ đợi lúc tan học.

Khi chuông tan học vang lên, Ruth nhìn vào chiếc đồng hồ ở phía trên tấm bảng. Giờ đã là ba giờ chiều và lớp học đã kết thúc. Nhưng đầu óc của Ruth để trên mây nên không để ý tới thời gian hay tiếng chuông reo. Thậm chí không còn chút gì nội dung bài học các lớp tiết chiều đọng lại trong tâm trí cô. Giờ đây, đầu cô đang tràn ngập những nỗi lo.

(Đúng rồi, mình tốt hơn là nên trở về sớm…)

Phải mất tới tầm 10 giây sau tiếng chuông reo, Ruth mới nhận ra lớp học đã kết thúc. Nhớ ra rằng mình còn có khách, cô vội bật dậy khỏi ghế. Trong khi đó, Theia đã tới cạnh cô.

“Ruth, ta sẽ đi trước. Elexis-dono có lẽ đã dậy rồi, em nên chuẩn bị bữa tối thì hơn.”

Theia và Ruth tới trường bởi vì Elexis cần nghỉ ngơi do bị sai lệch múi giờ. Và bữa tối nên được chuẩn bị trước khi anh ta tỉnh dậy. Nên cả hai quyết định chia công việc ra để chuẩn bị.

“Cám ơn người rất nhiều, điện hạ. Em trông cậy hết vào người.”

Theia vẫy tay với Ruth và rời khỏi lớp học. Không bị mất tập trung như Ruth, Theia đã dọn xong đồ để đi về.

“Cứ thế này không tốt tí nào cả, mình phải gắng gượng lên…”

Ruth tự kiểm điểm bản thân đã quá lúng túng.

Cô đáng ra phải ra về cùng Theia, nhưng vì quá dao động nên cô đã bỏ lỡ công việc. Đây không phải là dấu hiệu tốt.

Sau khi tỉnh táo lại, Ruth đặt chiếc cặp lên bàn học và bắt đầu thu dọn sách vở.

“Ruth-san.”

Đó cũng là lúc Koutarou lên tiếng gọi cô.

Phần 4 Edit

Cả hai không nói gì cả khi đi qua cổng trường.

Koutarou muốn nói chuyện với Ruth, nhưng đây là chuyện riêng tư nên cậu không thể nói khi có người ở xung quanh. Thế nên, Koutarou mới giữ im lặng.

Còn Ruth thì lại đang có những cảm xúc phức tạp về Koutarou.

Khi mà Ruth xin ý kiến của Koutarou về vấn đề này hai ngày trước, cậu đã nói những điều rất phũ phàng với cô. Nhưng khi nói chuyện với Theia, Ruth đã nhận ra dụng ý của Koutarou. Tuy nhiên, những lời nói đó vẫn khiến cô buồn. Phần nữ tính trong cô muốn Koutarou nói nhiều hơn thế.

Và còn một điều nữa. Ruth sợ phải ra vẻ bình thường khi Koutarou ở bên, bởi cô tin rằng nó sẽ khiến cô không thể ra được quyết định cho vụ hôn nhân của mình. Cô muốn tránh mặt Koutarou bởi cô cảm giác rằng cô sẽ đưa ra một quyết định cảm tính.

Đó là tại sao cả Koutarou lẫn Ruth vẫn giữ im lặng. Hai người lặng lẽ tiến về căn nhà trọ Corona mà không nói một lời nào. Đây là lần đầu tiên giữa hai người có sự căng thẳng đến vậy.

Sự im lặng tiếp tục thêm một lúc, nhưng sau khi ra khỏi cổng trường khoảng 5 phút, Ruth đã phá vỡ sự im lặng. Gần như chẳng còn mấy người ở xung quanh và Ruth cũng không thể chịu nổi bầu không khí yên ắng và căng thẳng này được nữa.

“…Satomi-sama, anh muốn nói chuyện gì?”

Ruth nói với một giọng gay gắt. Nó không hề chứa đựng chút tí cảm xúc nào, giống như cô đang đối thoại với kẻ thù vậy. Đây là cách phản ứng tốt nhất mà cô có thể làm được rồi.

“Có vài điều mình muốn xin lỗi cậu.”

Koutarou thì trái ngược, vẫn tỏ ra bình thường. Biểu lộ cậu thảnh thơi trong khi xách chiếc cặp như mọi lần và đi với một tốc độ như mọi khi. Mình hành động đó thôi dường như khiến Ruth cảm thấy vị xúc phạm.

“Xin lỗi?”

Nghe thấy từ đó, Ruth trở nên nghiêm trọng hơn.

(Có khi nào anh ấy không muốn trở thành chư hầu của điện hạ…?)

Không có nhiều lý do mà Ruth có thể nghĩ ra để Koutarou phải xin lỗi cô. Thứ đầu tiên nảy trong đầu cô liên quan tới việc cô đã nhờ Koutarou trở thành chư hầu của Theia. Do đó là một chuyện quan trong bậc nhất đối với cô, nên sắc mặt Ruth tự nhiên trở nên nghiêm túc hơn.

“Vâng.”

Koutarou gật đầu và bắt đầu nói về vấn đề làm phiền cậu từ buổi sáng đến giờ.

“Nó là về vụ hôn ước sắp đặt mà cậu đã hỏi mình hai ngày trước ấy.”

“Ể…”

Koutarou bắt đầu nói về một chuyện mà Ruth không ngờ tới.

(Là về lần đó sao…?)

Ruth cứ ngỡ là về một chuyện khác nên cô sững sờ và nét mặt nghiêm trọng của cô cũng tan biến mất.

“Lúc đó… mình không nghĩ ra được điều gì để nói với cậu cả. Nhưng sau đó, mình nhận ra rằng có vài điều mình cần phải nói với cậu.”

“Satomi-sama… a…”

Ruth nhận ra biểu cảm của cô đang dần biến đổi nên vội vàng cố gắng giữ nó lại.

“Đầu tiên là cho mình xin lỗi. Xin lỗi cậu, Ruth-san. Hôm đó mình đã suy nghĩ không thông suốt.”

Koutarou nhìn thẳng vào đôi mắt Ruth trong khi xin lỗi.

“V-vâng…”

Ruth bối rối gật đầu. Thấy vậy, Koutarou theo bản năng nở một nụ cười ngượng.

(Lẽ ra mình nên suy nghĩ về mối quan hệ giữa chúng ta thêm một chút. Mình thật có lỗi, Ruth-san.)

Koutarou nhận ra cậu còn non nớt như thế nào khi vẻ mặt lo âu của Ruth vào hai ngày trước và vẻ mặt bối rối của cô trước mặt cậu lúc này đây đang trùng lấp.

“Có vài thứ… mình muốn thổ lộ với cậu.”

Koutarou bắt đầu nói và hướng ánh nhìn ra khỏi Ruth. Cậu phóng tầm mắt lên bầu trời mùa đông.

“Mình mất mẹ từ khi còn rất nhỏ, cả hai bố con mình côi cút dựa vào nhau mà sống. Khoảng một năm trước, ông đã phải chuyển công tác… đó cũng là lúc mình được nhận vào ngôi trường này và rốt cuộc, mình đã ra dọn ra ngoài sống tự lập.”

Trên bầu trời mùa đông thoáng đãng lác đác vài gợn mây nhỏ. Và như những gợn mây ấy, Koutarou đáng nhẽ phải sống một mình trong một thành phố rộng lớn này.

“Nhưng điều đó đã không xảy ra. Ngay sau ngày mình chuyển tới, các cậu đã lần lượt kéo tới tấn công.”

Bốn cô gái đã lần lượt xuất hiện trong căn phòng 106 khu nhà trọ Corona. Và để bảo vệ căn phòng của mình, Koutarou đã phải chiến đấu với họ. Bốn cô gái, mỗi người mang một tính cách và mục đích khác nhau. Và cứ như vậy, cuộc xâm lược không ngừng nghỉ của họ bắt đầu.

“Satomi-sama…”

Ruth không hiểu tại sao Koutarou lại mang chủ đề này ra để nói. Nhưng từ biểu hiện của Koutarou, cô có thể hiểu rằng chuyện này rất quan trọng với cậu, nên cô không đặt câu hỏi mà lắng nghe điều cậu muốn truyền tải.

“Đã 10 tháng trôi qua kể từ lúc đó.”

Koutarou đếm số tháng trên đầu ngón tay và mỉm cười với Ruth.

“Suốt thời gian đấy, có rất nhiều chuyện đã diễn ra nhỉ?”

“Vâng…”

Có vô số chuyện đã xảy đến. Mọi mảnh kí ức cứ hiện ra trong đầu của Ruth sau khi nghe thấy lời đề cập.

Sanae bị bắt cóc. Theia bị Clan tấn công. Người dưới lòng đất bất tuân lệnh của Kiriha mà tấn công mặt đất. Cả bọn còn cùng nhau diễn kịch. Rồi còn bữa tiệc giáng sinh và chuyến đi trượt tuyết nữa.

Ruth chỉ cần suy nghĩ một chút là có thể nhớ ra hết mọi chuyện. Kể cả những tiểu tiết nhỏ nhất, có vô vàn kí ức trong đầu cô.

“Và… Mình chỉ mới chợt nhận ra. Nhờ có Ruth-san và mọi người nên suốt mười tháng qua mình cảm thấy rất vui vẻ.”

Trong 10 tháng qua, Koutarou đã vướng vào đủ mọi loại rắc rối. Nhưng cũng không phải tới tận bây giờ, cậu mới nhận rằng cậu chỉ cảm thấy không thoải mái trong khoảng thời gian đầu mà thôi. Theo thời gian, cậu biết được hoàn cảnh của từng cô gái, nên không còn phiền toái nữa. Giờ đây, Koutarou có thể tự tin mà nói lời cảm ơn tới các cô gái đã giúp cậu trải qua 10 tháng vô cùng hạnh phúc.

Koutarou không thể nói điều này với Yurika và Sanae vì chỉ tổ làm cho họ đắc ý, nhưng đó là sự thật. Và bởi vì là sự thật, nên Koutarou đã rời bỏ Forthorthe quá khứ để trở về. Để hoàn thành ước nguyện của các cô gái và bảo vệ những ngày tháng vui vẻ này.

“S-Sato…”

Những lời nói của Koutarou như thể quyên qua lồng ngực của Ruth và khiến cho trái tim cô đập mãnh liệt. Tâm trí cô trở nên trắng toát và cô không thể suy nghĩ ra được điều gì. Một vết nứt lớn đã xé toạc bức tường xung quanh trái tim cô.

(Không được, nếu tiếp tục nghe hơn nữa, mình sẽ…)

Lý trí cảnh báo cô, nhưng cô đã sớm không còn có thể nghe thấy lời cảnh báo đó nữa khi mà trái tim cô đập ngày càng nhanh hơn.

“Ruth-san, mình không biết 10 tháng qua cậu cảm thấy thế nào. Nhưng nếu cậu đang lo lắng về vụ hôn ước, hãy chọn con đường mà cậu cho rằng sẽ mang lại hạnh phúc nhất cho chính bản thân cậu.”

Koutarou rất biết ơn các cô gái xâm lược. Và dĩ nhiên là cả Ruth nữa. Do đó, Koutarou muốn mỗi một ngày trong cuộc đời của Ruth cũng được hạnh phúc như những gì cậu đã trải qua. Dù cô có chấp nhận hôn ước hay không, cậu mong cô chọn điều làm cô hạnh phúc nhất.

“Mình không cần biết lựa chọn của cậu gì, nhưng dù quyết định ra sao, mình vẫn sẽ ủng hộ cậu.”

Đây là quyết định của Koutarou.

Lý do đơn giản là đền đáp lại những gì cậu nhận được.

“Xin hãy chọn một tương lai mang tới hạnh phúc cho cậu, để sau này cậu không phải hối hận. Đây là câu trả lời của mình cho câu hỏi khi ấy, không, đó có lẽ là mong ước của mình.”

Nếu Ruth hoang mang về cuộc hôn nhân, thì cô nên nghĩ ra cách làm dịu cơn lo âu đó. Nếu cô muốn khước từ hôn ước, thì như thế cũng không sao. Nếu chuyện đó xảy ra, Koutarou sẽ bảo vệ Theia và Ruth bằng mọi giá. Cậu có thể trở thành chư hầu của Theia như Ruth đã đề nghị. Hay là thảo luận với những cô gái khác trong phòng để tìm ra cách giải quyết thậm chí có thể còn tốt hơn.

Do không biết cục diện chính trị ở Forthorthe hiện tại, nên Koutarou không muốn nói những điều có thể lung lay tới quyết định của Ruth. Nhưng cậu muốn cô chọn lựa điều khiến cô cảm thấy hạnh phúc. Và cậu sẽ tôn trọng lựa chọn đó và hỗ trợ cho cô. Đó chính là câu trả lời của Koutarou.

Cậu cũng nghĩ rằng đây là trách nhiệm của cậu như một người nắm giữ thánh kiếm Signaltin và chiếc huân chương của Charl. Điều mà Alaia muốn bảo vệ không phải là thanh Signaltin mà chính là niềm hạnh phúc của muôn dân. Và người đi đầu vì hạnh phục của dân chúng, Charl, đã tặng cậu một chiếc huân chương danh vị tự tay làm. Chính vì vậy, cậu cũng phải bảo vệ lấy hạnh phúc của Theia và Ruth. Thậm chí đến giờ phút này, Koutarou vẫn đang mang trên mình nguyện vọng của cả Alaia lẫn Charl.

“Em…”

Nếu Ruth chỉ lo lắng về cuộc hôn ước sắp đặt kia, thì giờ cô có lẽ đã hủy bỏ nó luôn cho rồi. Câu trả lời của Koutarou còn vượt xa những gì mà Ruth đã mong đợi vào ngày hôm đó.

‘Và hơn nữa, anh ấy sẽ phải rời bỏ quê hương của mình. Và sẽ không thể có đươc một mái ấm gia đình mới.’

Tuy nhiên, Ruth nhớ lại những lời Theia từng nói.

(Nếu mình muốn sống một cuộc đời ở bên Satomi-sama, anh ấy chắc sẽ làm vậy… nhưng như thế sẽ khiến Satomi-sama không có được hạnh phúc… và mình không thể để điều đó xảy ra được!!)

Ruth cũng muốn Koutarou sống một cuộc đời với nụ cười trên môi. Mong ước của cô cũng tương tự với Theia. Và đó vừa đủ để ngăn cô không hủy bỏ cuộc hôn nhân chính trị kia.

“…Chỉ có thế thôi sao?”

Ruth cố gắng không để lộ ra cảm xúc của mình và trả lời một cách đầy điềm tĩnh. Cô nghiến chặt răng để giữ bản thân không mỉm cười.

“Đúng vậy.”

Koutarou không nhận ra sự kì lạ khi Ruth tỏ ra vô cùng nghiêm túc. Vì cậu tin rằng rằng điều cậu đã nói hai ngày trước thực sự đã làm cô tổn thương.

“Vậy em xin phép đi trước. Em còn phải chuẩn bị bữa tối cho khách nữa.”

Ruth cúi chào trong khi cố giữ vững biểu lộ cứng đơ của mình và nhanh chóng tách khỏi Koutarou. Cô cảm thấy rằng chỉ cần ở bên cậu thêm một chút nữa thôi là cô sẽ không thể kiềm chế cảm xúc của mình được nữa.

(Điện hạ… điện hạ, vậy ra đây là cảm giác của người sao…)

Ruth cuối cùng cũng đã có thể hiểu những cảm giác mà vị chủ nhân bé nhỏ của cô đã phải trải qua.

“Vậy nhé.”

Ruth vội vã rời đi sau khi nói lời chào cộc lốc.

(Mọi chuyện sẽ ổn mà… mình chỉ cần rời đi…)

Ruth cảm thấy vô cùng nhẹ nhõm khi có thể kìm nén cảm xúc của mình và có thể giữ Koutarou tránh xa cuộc đời bất hạnh. Nhưng bởi quá giải khuây, cô đã không chú ý bước chân của mình.

Đầu bàn chân cô vấp vào phần đất nhô lên trên vỉa hè.

“Kyaa!?”

Do đang vội vã cất bước, cơ thể cô đổ sụp xuống mặt đường. Nếu tiếp đất như vậy, cô có thể sẽ bị thương rất nặng.

Tuy nhiên, điều đó đã không xảy ra. Trước chi chạm đất, ai đó đã đỡ cô lại. Bàn tay người đó to lớn, và từ cảm giác được ôm ấp và sự ấm áp nhẹ nhàng, Ruth có thể biết ngay đó là ai.

“Satomi-sama…”

“Cậu không sao chứ, Ruth-san?”

Người đã đỡ cô lại là Koutarou. Và cũng chính lúc này, Ruth nhận ra một điều.

(Chính là người này… Đúng như mình đã nghĩ, duy chỉ có anh ấy là mình…)

Ngay trước tầm nhìn của Ruth là Koutarou, đang mỉm cười nhẹ nhõm. Nhưng bóng hình của cậu nhanh chóng bị nhòe đi trong làn nước mắt.

Khoảnh khắc mà Ruth nhận ra mình đang được Koutarou ôm lấy, cả cơ thể cô không còn tí sức lực nào. Như thể cô muốn mãi được ở trong vòng tay của cậu vậy.

Rokujouma V9 159

Sức mạnh mà Ruth cảm nhận từ đôi bàn tay đang ôm lấy cô, sự ấm áp đầy dễ chịu từ thân nhiệt cùng với sự an tâm cô cảm thấy thông qua sự hiện diện của Koutarou làm cho trực giác của Ruth như muốn thét lên.

(Chúng ta thuộc về nơi này… Nếu mình ở đây, mình sẽ hạnh phúc… điện hạ cũng sẽ vậy… Ở đây, chúng ta sẽ có được hạnh phúc…)

Trực giác ấy đã phá hủy mọi lý do khiến Ruth kìm hãm những cảm xúc của mình.

(Không… mình không muốn ai ngoài người con trai này… không phải mình ghét El-sama, chỉ là mình không thể sống mà thiếu anh ấy…!)

Nhưng kể cả vậy, Ruth vẫn cố thoát khỏi Koutarou. Cô dùng toàn bộ sức lực còn lại của mình để đẩy Koutarou ra.

“B-buông em ra!! Làm ơn đi, Satomi-sama!! Nếu cứ như vậy, em sẽ… em sẽ…!!”

“R-Ruth-san?”

Koutarou thả lỏng vòng tay của mình ra khi Ruth đột ngột vùng vẫy. Cậu đơ người vì không hiểu tại sao Ruth lại khóc.

“Sao anh lại làm em mơ mộng!? Tại sao!? Kể cả em biết là không được như vậy!! Kể cả khi em đã quyết từ bỏ!!”

Sau khi thoát khỏi vòng tay của Koutarou. Ruth ra sức bỏ chạy mà không thèm ngoái đầu lại. Nếu không, cô sẽ đi tới một quyết định sai lầm. Bức tường bao phủ trái tim cô đã sụp đổ và cảm xúc chứa đựng trong đó thoát ra theo hàng nước mắt rớt khỏi đôi mắt cô. Mỗi bước cô chạy, nước mắt cô càng tứ tán.

(Satomi-sama, Satomi-sama!! Em…!!)

Dù cơ thể của Ruth có tách khỏi Koutarou, nhưng những cảm xúc của cô hãy còn ở bên cạnh cậu.

Phần 5 Edit

Ruth đã trốn vào trong phòng riêng của Theia ở trên Blue Knight. Ngoại trừ căn phòng 106, có rất ít nơi cô có thể tới do là một người ngoài hành tình. Cuối cùng, cô tới nương tựa vào người bạn thời thơ ấu của cô.

“Điện hạ… U-Ư, huhuhu!!”

“Ruth!? Có chuyện gì với em vậy?”

Nhìn thấy Ruth xông vào phòng mình và quỵ lụy xuống sàn nhà mà khóc, Theia dừng ngay việc đang làm dở và chạy tới bên cô.

“Em xin lỗi, điện hạ, em xin lỗi!”

Ngồi bệt trên sàn, Ruth chùng vai và cúi đầu xuống tấm thảm trong khi nức nở. Nó giống như là cô đang phủ phục ra nền tàu.

“Em xin lỗi về chuyện gì cơ? Nếu em cứ khóc như vậy làm sao ta hiểu được, hãy nín đi nào!”

Theia ngồi xuống kế bên Ruth. Ruth chống hai tay xuống thảm và ngước đầu nhìn Theia. Khuôn mặt cô giàn giụa nước mắt và tỏ ra buồn bã. Không còn bất cứ dấu hiệu nào của vẻ ân cần và dịu dàng thường ngày.

“Em biết rất rõ! Kết hôn Elexis-sama là cách có lợi nhất cho tương lai của em! Và rằng Satomi-sama sẽ được hạnh phúc nhất nếu chúng ta để anh ấy ở lại trái đất!”

Ruth thổ lộ mọi cảm xúc của cô với Theia. Giữa hai người không cần có sự câu nệ và họ đã luôn sống như vậy cho tới nay.

“N-nhưng, giờ đây em đã hiểu! Anh ấy là người đàn ông duy nhất của em! Không ai có thể thay thế anh ấy được!”

“Ruth…”

Nghe những lời bộc bạch của Ruth, Theia nở một nụ cười buồn bã. Cô đau đớn nhận ra điều mà Ruth đang nói tới. Bởi vì cô cũng có cảm xúc đồng điều với Ruth.

“Nếu em chấp nhận cuộc hôn nhân này, nó chắc chắn sẽ mang lại nguồn lực to lớn cho người! Nếu chúng ta mang anh ấy tới Forthorthe, anh ấy chắc chắn sẽ có một cuộc sống bất hạnh! Nhưng em! Em!!”

Nước mắt của Ruth đã thấm thành một vệt trên chiếc thảm. Và ngón tay cô bấu sâu vào nó khi chống người dậy.

“…Em lại ước muốn có được sự ấm áp và trái tim cao quý của người đó, của Satomi-sama ở bên!!”

Về lý, kết hôn với Elexis và để Koutarou ở lại trái đất là cách tốt nhất. Đó sẽ là lựa chọn đúng đắn nhất. Tuy nhiên, trái tim của Ruth lại phản đối cái lựa chọn hợp lý đó. Lý trí và cảm xúc xung đột lẫn nhau và xé toạc trái tim làm trăm mảnh. Nỗi đau đó khiến cô gào khóc.

“Dù ngoài mặt em có thể nói thế nào chăng nữa, em lại không thể giả đò như là mình không có yêu anh ấy…”

Theia nhẹ nhàng gỡ những ngón tay của Ruth ra khỏi tấm thảm và cầm lấy bàn tay cô. Cô sau đó nắm lấy cả đôi bàn tay của Ruth và ôm vào lòng.

“Điện hạ, e-em thật sự… rất xin lỗi…”

“Không sao đâu. Ta cũng hiểu mà…”

Theia mỉm cười dịu dàng trong khi vẫn ôm lấy bàn tay của Ruth, giống như điều Ruth vẫn làm khi cô buồn bã. Theia tiếp tục như thế cho đến khi Ruth nín khóc.

“Còn ta… cảm thấy có chút ghen tị với em đó…”

“Ê?”

Ruth ngẩng đầu nhìn lên theo bản năng khi nghe thấy những từ đó, và đôi mắt cô giao với ánh nhìn của Theia. Ruth thì ngạc nhiên còn Theia vẫn đang mỉm cười. Vị trí của họ hiện giờ đã hoán đổi cho nhau.

“Em đã tìm ra câu trả của bản thân mình rồi đúng chứ. Giờ mọi việc còn lại là chỉ cần em tiến bước. Nhưng… bản thân ta lại không có sự cản đảm đó. Do vậy… ta có chút ghen tị với em…”

Ruth sinh ra trong một gia tộc hiệp sĩ cao quý có truyền thống lâu đời. Việc tiếp tục duy trì dòng dõi mang rất nhiều ý nghĩa. Tuy Theia cũng như vậy, nhưng trong trường hợp của cô, nó còn quan trọng hơn rất nhiều. Lựa chọn Koutarou đồng nghĩa với việc chấm dứt một gia tộc hoàng gia. Nhà Mastir đã truyền đời từ trước khi có cả Ngân sắc công chúa, Alaia, và là gia tộc lâu đời nhất của Forthorthe. Nên để cho dòng dõi gia tộc Mastir tuyệt tôn cũng tương tự như việc vứt bỏ một phần lịch sử vậy. Do đó, Theia vẫn chưa thể quyết định được.

“Nhưng nếu nhìn xa. Nếu em lựa chọn sống với Koutarou, thì đó cũng không phải một tương lai quá tệ đối với ta…”

“Điện hạ…”

Ngay từ lúc sinh ra, Theia đã mang trên người một chiếc cùm mang tên Forthorthe. Dù có vàng son lộng lẫy, nhưng nó lại là một chiếc cùm khổng lồ và nặng nề sẽ chẳng bao giờ để cô được tự do.

Phần 6 Edit

Kể cả sau khi nước mắt đã khô đi, Ruth cũng không trở lại phòng 106. Đối mặt với Koutarou lúc này quá sức chịu đựng đối với cô. Bữa tối với Elexis cũng bị dời sang ngày mai vì cô không có tâm trạng để chuẩn bị.

Cuối cùng, để giết thời gian, cô tiến về khoang chứa phi thuyền của Blue Knight. Cô dự định hoàn tất việc trùng tu chiếc áo giáp của Koutarou mà cô đã bỏ dở.

Ruth đã hạ quyết tâm với cuộc hôn sự này, chỉ là cô vẫn chưa thể mở lời. Nói là vậy nhưng từ chối đâu phải chuyện dễ dàng gì cho cam. Cô dự định sẽ gặp trực tiếp cha mẹ của Elexis để nói lời xin lỗi. Đó là không phải chuyện có thể giải quyết được bằng một bức thư gửi về cho cha mẹ cô. Vậy nên, trở về Forthorthe là không thể tránh khỏi rồi.

Do đó, sẽ nảy sinh vấn đề về sự an nguy của Theia. Công việc của Ruth không chỉ là ở bên mà còn phải đảm bảo an toàn cho Theia. Nên dù tạm thời, nhưng khi Ruth đi khỏi, sẽ không còn có ai bảo vệ Theia. Do không thể chấp nhận điều đó được, nên Ruth tính hoàn tất việc sửa sang lại bộ giáp và nhờ Koutarou bảo vệ Theia. Sau cùng, cậu là người duy nhất mà Ruth có thể tin tưởng mà giao phó Theia.

Bộ áo giáp xanh dương được giữ đứng thẳng trong một tư thế cứng nhắc ở khu sửa chữa của khoang chứa. Tư thế này là do máy vi tính thiết đặt trong bộ giáp đã sử dụng dữ liệu quá trình hiện hành thiết lập nên. Và nó có dáng vẻ tương đồng với khi Koutarou đang mặc bộ giáp này vậy.

(Áo giáp của Thanh kị sĩ à… phải chi Satomi-sama là Thanh kị sĩ thật sự…)

Ruth nhìn vào bộ giáp và hơi thở dài.

Với Ruth và Theia, Koutarou là một người còn vượt trội hơn cả Thanh kị sĩ. Người anh hùng huyền thoại, Thanh kị sĩ, có lẽ sẽ bảo vệ được tính mạng cho Theia, nhưng Koutarou không chỉ bảo vệ mạng sống, cậu sẽ bảo vệ cả trái tim của cô. Đây là điều mà Thanh kị sĩ không thể làm được. Bởi vì họ tin rằng Koutarou tuyệt vời hơn nhiều nên đã khắc ghi lên giáp ngực dòng chữ ‘Thanh kị sĩ của Theiamillis’.

Tuy nhiên, đó chỉ là chuyện riêng của Theia và Ruth. Còn đối với người dân của Forthorthe thì Koutarou chỉ là người ngoài hành tinh. Và do cậu đến từ một hành tinh có nền văn minh kém phát triển, họ sẽ chỉ đối xử với cậu như là một người tối cổ, như cái cách mà Theia đã làm trước đây. Dù là vậy, nhưng chỉ cần Koutarou là chư hầu của Theia, thì sẽ chẳng có vấn đề gì khi gia tộc Pardomshiha nhận cậu làm con nuôi. Nhưng mọi chuyện sẽ hoàn toàn khác nếu cả hai kết hôn. Toàn thể vương quốc Forthorthe sẽ rung chuyển nếu như Theia kết hôn với một người tối cổ đến từ một hành tinh lạc hậu. Một làn sống phản đối khổng lồ sẽ nổ ra.

Không cần phải là Thanh kị sĩ, chỉ cần Koutarou sinh ra trong một gia tộc kị sĩ thôi thì mọi chuyện đã đơn giản hơn nhiều rồi.

“Không… nếu như vậy, có thể điện hạ đã không đem lòng yêu Satomi-sama…”

Ruth lắc đầu và kết luận.

Theia yêu Koutarou là bởi hai người từng là những đối thủ đứng ngang hàng. Chính bởi có thể bộc lộ mọi bản chất của mình cho người kia nên Theia mới có tình cảm với Koutarou. Nên nếu Koutarou sinh ra từ một gia đình hiệp sĩ, chuyện đó sẽ không thể xảy ra.

“Cằn nhằn cũng vô ích… mình phải tiếp tục công việc…”

Ruth chỉnh đốn lại tư tưởng và khởi động tấm bảng điều khiển nằm gần bộ giáp và bắt đầu công việc bảo trì.

Việc kiểm tra phần cứng của chiếc áo giáp đã hoàn thành từ trước. Sau khi kiểm tra lại các vị trí hư hỏng, cô ra lệnh cho thiết bị bảo dưỡng thay thế và sữa chữa chúng.

Công việc hôm nay của Ruth gần như là chỉ liên quan tới phần mềm. Cô sẽ tùy chỉnh các dữ liệu hoạt động trên những bộ phận phần cứng mới để tránh gây rắc rối cho Koutarou khi sử dụng lần tới.

“Giờ nhìn kỹ lại… có rất nhiều thông số bất hợp lý ở đây…”

Khi kiểm tra tình trạng của bộ giáp, Ruth cảm thấy mình đã bỏ qua điều gì đó. Tất cả các thiết bị thay thế đều đặt ở thông số cơ bản, nhưng nhiều bộ phận cũ, không cần phải thay thế, lại có những thông số rất bất thường.

Ví dụ đơn giản nhất là động cơ của phần giáp tay. Nó đã được điều chỉnh để có thể bộc phát ngay lập tức toàn bộ sức mạnh, điều này không phù hợp để sử dụng về lâu về dài. Trong thiết chỉnh này, động cơ có thể sẽ cháy hỏng chỉ sau 30 phút hoạt động.

Và các thiết chỉnh kỳ lạ kiểu như thế có thể tìm thấy ở khắp nơi trên bộ giáp.

“Anh ấy đã phải chiến đấu với thứ gì mà khiến bộ giáp thiệt hại đến thế và lại còn phải thiết chỉnh như vậy…”

Có vô số điểm kì quái liên quan tới bộ giáp.

Những bộ phận phần cứng có dấu hiệu của sự bào mòn, và vì lý do nào đó chiếc găng tay của Kiriha đã được gắn vào tay trái bộ giáp. Thiệt hại do chiến đấu và nhiệt độ xuất hiện khắp nơi trên bộ giáp. Và các phần mềm thì có những thiết lập kì lạ.

(Chẳng lẽ anh ấy liên tục phải chiến đấu với một loại vũ khí cơ động cỡ lớn trong thời gian dài?)

Ruth đưa ra kết luận sau khi xem xét kỹ bộ giáp. Với mức độ tổn thương thế này, khó có thể tin là chỉ do trận chiến với Clan gây ra.

Độ hao mòn trên bộ giáp như thể chất đống sau nhiều tháng trời chiến đấu ở tiền tuyến, còn những thiệt hại như bị một loại vũ khí cơ động cỡ lớn gây ra. Và những thiết lập kì lạ này là để chiến đấu với loại vũ khí ấy, mọi chuyện sẽ hợp lý hơn hẳn.

Nếu vẫn còn dữ liệu ghi lại chuyện xảy ra thì bí ẩn sẽ được làm sáng tỏ, nhưng chúng đều đã bị xóa sách. Điều đó khiến Ruth cảm thấy bất an.

“Chắc chắn Satomi-sama và Clan-sama đang che giấu điều gì đó…”

Mối quan hệ giữa Koutarou và Clan là một vấn đề khác khiến Ruth bận tâm. Nếu Koutarou quyết định theo Clan, tương lai của Theia sẽ rất mù mịt. Để ngăn chặn điều này, Ruth muốn điều tra ra bí mật mà cả hai đang cố giấu.

“Ơ!? Đây là…”

Một thiết lập của một chương trình đã thu hút sự chú ý của Ruth. Nó là phần mềm cho thiết bị thông dịch được lắp đặt vào bộ giáp.

“Lạ thật… Chương trình đã thiết lập ưu tiên xử lý ngôn ngữ Forthorthe xưa lên đầu… và ngôn ngữ Forthorthe cổ ưu tiên thứ tư… tại sao lại là những ngôn ngữ đặc biệt này…?”

*{xưa < cổ}

Bộ chuyển ngữ trên bộ giáp và trên vòng tay của Ruth đều có thể phiên dịch ngôn ngữ giữa tiếng Nhật và Forthorthe. Nếu Ruth nói bằng ngôn ngữ của Forthorthe, thiết bị sẽ dịch sang tiếng Nhật mà vẫn giữ âm giọng của cô, và ngược lại. Nhờ thiết bị đó, Theia và Ruth có thể sống một cách bình thường trên trái đất.

Nếu có đủ thời gian, thiết bị này có thể dịch ra mọi loại ngôn ngữ. Tuy nhiên với những ngôn ngữ đã được thiết lập từ trước thì không cần thời gian để thu nhập dữ liệu. Bao gồm ngôn ngữ Forthorthe phổ thông và các hệ thống hành tinh lân cận. Kể cả ngôn ngữ Forthorthe xưa và Forthorthe cổ cũng vậy.

Tuy nhiên, ngôn ngữ Forthorthe xưa là ngôn ngữ từng sử dụng ở 1000 năm trước, còn ngôn ngữ Forthorthe cổ chỉ được dùng trong các nghi lễ thời đó, chúng rất hiếm được dùng vào thời hiện tại. Thường thì độ ưu tiên của chúng đặt rất thấp khi dùng để xác nhận ngôn ngữ của người nói. Mặc dù vậy, giờ chúng lại được ưu tiên lên hàng đầu, chứng tỏ rằng những ngôn ngữ này đã được sử dụng thường xuyên nên hệ thống máy tính đã nâng độ ưu tiên lên để gia tăng hiệu suất.

“Thường thì ngôn ngữ Forthorthe phổ thông đáng lẽ phải đứng đầu… nhưng ngôn ngữ Forthorthe xưa lại được ưu tiên… tại sao Satomi-sama lại phải dùng ngôn ngữ này…?”

Sau khi bị văng đi cùng nhau, Koutarou và Clan đã hợp tác để có thể quay trở về. Như vậy lẽ ra ngôn ngữ Forthorthe phổ thông mà Clan sử dụng đáng nhẽ vẫn được ưu tiên lên hàng đầu. Nhưng thay vào đó lại là ngôn ngữ Forthorthe xưa. Ruth cảm thấy vô cùng bất hợp lý.

“Lý do duy nhất mà mình có thể nghĩ là…”

Koutarou đã phải giao tiếp bằng ngôn ngữ Forthorthe xưa chứ không phải là ngôn ngữ Forthorthe phổ thông.

Và để che đậy điều đó, Koutarou đã nhờ Clan xóa dữ liệu của bộ giáp.

Ruth cố động não để tìm lời giải thích hợp lý cho việc này.

“Mình hiểu rồi, lẽ nào Satomi-sama và Clan-sama đã…!!”

Chỉ có một cách trả lời duy nhất phù hợp cho tình huống bí ẩn này.

Nó khó có thể tin được, nhưng Ruth tin vào những gì trực giác đang mách bảo cô. Ban đầu, giả thuyết có vẻ điên khùng nhưng sau đó, mọi việc đều trở nên hợp lý.

“Mình không còn thời gian nữa!”

Ruth nhanh chóng lựa lại lịch sử giao tiếp của bộ giáp. Sau khi đến được với sự thật, có một người mà Ruth cần phải nói chuyện.




Ruth và Clan Edit

Thứ năm, ngày 11 tháng 2

Ngày hôm sau, ngay sau khi tan học, Ruth đã đến thăm tàu Cradle.

Clan đã đăng ký trong thiết bị liên lạc với bộ giáp của Koutarou. Ruth đã dùng nó để hẹn một buổi nói chuyện với Clan vào ngày tới.

“Vậy, điều quan trọng cô muốn nói là gì?”

Clan tắt các hình ảnh ba chiều xung quanh cô và đẩy mắt kính và tỏ ra có chút bực bội. Clan đang tiến hành nghiên cứu dở thì Ruth đến, cô đang khó chịu ra mặt vì bị làm phiền. Clan muốn rút ngắn cuộc nói chuyển để có thể quay lại việc nghiên cứu.

“Chỉ có một điều mà thần muốn hỏi thôi.”

Việc nhanh chóng đi vào thảo luận cũng là điều mà Ruth muốn, nên cô vừa quan sát Clan vừa bắt đầu đi thẳng vào vấn đề.

“Nó là về chuyện mà Satomi-sama và Clan-sama đang che giấu.”

“T-ta chẳng che giấu gì cả.”

Nét mặt của Clan biến sắc liên tục. Ban đầu là bực bội, tiếp theo là ngạc nhiên và nhanh chóng trở nên điềm tĩnh.

(Đúng như mình nghĩ, hai người họ đang che giấu điều gì đó…)

Ruth đã kết luận như vậy sau khi thấy sự thay đổi biểu lộ của Clan. Có vẻ như Clan đã lúng túng khi bị đề cập tới chuyện không ngờ nhưng nhanh chóng đã cố làm dịu đi cảm xúc của chính cô.

“Thần có chứng cứ đây.”

“Chẳng đời nào có thứ như vậy cả.”

Clan nói và nhanh chóng quay lưng về phía Ruth.

(Tất cả dữ liệu đã bị xóa rồi. Pardomshiha chỉ đang đoán bừa mà thôi. Làm sao còn dấu vết nào chứ…)

Clan điều hòa lại nhịp thở ở góc nhìn mà Ruth không thể nhận ra, cô đang tự trấn an bản thân, trước khi quay lại nhìn Ruth với một nụ cười tự tin.

“Bởi vì bọn ta chẳng có gì để che giấu cả.”

Clan đã hứa với Koutarou là giữ bí mật những chuyện xảy ra ở Forthorthe, bởi như vậy sẽ ngăn Forthorthe hiện tại rơi vào rối loạn và giảm bớt nỗi lo. Và nó cũng mang tới Clan một lợi thế lớn. Bởi nhờ lời hứa đó, cô có thể ở gần bên thanh Signaltin. Cô nhận thức rõ rằng giữa một bên là nữ hoàng và một bên là một công chúa sở hữu Signaltin, thì vị thế nào có giá trị hơn. Và Clan đâu tử tế tới mức mà tự từ bỏ đi lợi thế áp đảo đó chứ.

“Bằng chứng đầu tiên chính là việc người đã cho phép thần lên trên tàu của mình, Clan-sama.”

Tuy nhiên, Ruth lại không hề tỏ ra nao núng trước vẻ tự tin của Clan. Cô cẩn thận quan sát phản ứng của Clan trong khi nói.

“Cái gì?”

Lại một điểm không lường trước nữa, sắc mặt Clan theo bản năng tỏ ra bất ngờ. Ruth ghi nhớ lại phản ứng của Clan như thể đó là một chứng cứ quan trọng.

“Mới chỉ nửa tháng trước, người vẫn còn đang cố giết bọn thần cơ mà, Clan-sama. Nhưng giờ đây, người lại không từ chối yêu cầu một cuộc nói chuyện từ thần. Và thậm chí khi chúng ta đang đối mặt thế này, người cũng không có ý định giết thần. Tại sao lại vậy?”

“Nó là vì…”

Clan lưỡng lự khi đưa ra câu trả lời.

Clan không còn tấn công Theia và những người khác nữa là vì cô đã có Thanh kị sĩ và thanh Signaltin trong tay mình. Hai thứ mà cô cho rằng còn hữu dụng hơn là quyền kế vị kia, nên cô chẳng còn lý do gì để tấn công Theia nữa cả. Và hiện giờ, Koutarou là một người mà cô từng đồng cam cộng khổ, nên cô không có ý định làm hại bạn của cậu là Ruth.

Tuy nhiên, cô cũng không thể khai ra được. Bối rối, cô cố gắng ngăn sắc mặt mình biến đổi trong khi động não.

“Đó là vì ta đã nhận ra con đường chân chính để giành chiến thắng như một vị công chúa. Ta nghĩ rằng cứ tiếp tục cản đường Theiamillis-san thì thật trâng tráo. Một nàng công chúa thực sự sẽ đối mặt với mọi thử thách mà không gian lận.”

May mắn thay, cô đã có thể nghĩ ra được một lời giải thích.

(Mọi thứ trở nên rắc rối rồi đây…)

Clan thở dài nhẹ nhõm khi thoát khỏi sự truy vấn của Ruth, nhưng vẫn không để mất cảnh giác.

“Vậy tại sao người vẫn còn lưu lại hành tinh này, Clan-sama? Giờ đây người không còn cản đường Theia điện hạ nhưng cũng đâu trở về Forthorthe nữa. Vậy người đang làm gì ạ?”

Ruth đả kích vào điều mà Clan vừa nói ra và dồn ép hơn nữa.

“Nó…”

Lại thêm một câu hỏi khó để trả lời.

Clan lưu lại trái đất là để nghiên cứu về thanh Signaltin. Cũng như để thuyết phục Koutarou trở thành chư hầu của cô.

Dĩ nhiên là cô không thể nói toạc ra được, nên cô cố động não một lần nữa.

“Đó là vì ta đang chuẩn bị vũ khí để chiến đấu với Theiamillis-san. Ngay khi nó hoàn thành, ta dự định sẽ thách đấu với cô ta cho quyền thừa kế ngai vàng.”

“Người đang nói dối đúng không ạ.”

Ruth nhíu mày lại, âm giọng cô trở nên ớn lạnh. Cô biết rằng câu trả lời kia là lời nói dối.

“T-ta không có nói dối!”

Clan trở nên bấn loạn và giọng nói thì trống rỗng. Nghe thấy thế, Ruth nhận ra cơ hội để tấn công.

“Nếu người dự định sẽ sòng phẳng chiến đấu với Theia điện hạ, sao người không cho gọi lại chiếc tàu Hazy Moon của người? Con tàu đó có nhiều máy móc phù hợp hơn cho việc phát triển vũ khí, cớ sao người lại phải tiếp tục nghiên cứu tại chiếc tàu nhỏ bé này?”

Clan hiện đang sử dụng chiếc phi thuyền nhỏ Cradle. Đây nguyên là một chiếc tàu đa dụng được lắp đặt trên chiếc tàu chiến cá nhân Hazy Moon của cô. Thiết bị cảm biến và theo dõi của Cradle thuộc hàng tiên tiến nên đủ để nghiên cứu Signaltin, nhưng nó lại không có nhiều cơ sở vật chất phù hợp cho việc phát triển một loại vũ khí. Do đó, cho gọi Hazy Moon từ Forthorthe sẽ là lựa chọn tốt hơn nhiều.

“T-ta không cần phải trả lời ngươi câu hỏi đó!”

Thậm chí cả Clan cũng không thể nào thoát khỏi sự truy hỏi. Cô không nghĩ ra bất cứ lý do gì để không gọi chiếc Hazy Moon tới nếu cô muốn gây đấu với Theia cả. Từ chối việc trả lời là tất cả những gì cô có thể làm.

(Không nhầm đi đâu được. Clan-sama và Satomi-sama đang che giấu một bí mật rất quan trọng!)

Dựa vào phản ứng của Clan, Ruth quyết định tung ra câu hỏi cuối cùng như một đòn kết liễu.

“Vậy để thần đổi câu hỏi… Clan-sama và Satomi-sama đã chiến đấu với thứ gì ở Forthorthe trong quá khứ vậy?”

Đây chính là con bài tẩy của Ruth. Tất cả những câu hỏi nãy giờ chỉ là để làm Clan bị phân tâm. Đây mới là câu hỏi mà Ruth muốn biết nhất.

“S-sao ngươi lại biết được việc này!?”

Clan hoàn toàn rơi vào bẫy của Ruth mà buột miệng thốt ra câu hỏi.

“Vậy là thật sao!?”

Chứng kiến phản ứng của Clan, biểu lộ của Ruth rạng rỡ lên. Còn Clan thì vội đưa hai tay lên bịt miệng của mình lại.

(Hỏng bét!? Bị cô ta lừa rồi!!)

Phản ứng của Clan đồng nghĩa với việc thừa nhận rằng cả hai đã du hành về quá khứ. Đây là một sai lầm chết người.

“Thiết bị chuyển ngữ trên bộ giáp của Satomi-sama đã đặt chế độ ưu tiên ngôn ngữ Forthorthe xưa! Nếu không được sử dụng hàng ngày thì nó chẳng thể vượt qua ngôn ngữ Forthorthe phổ thông được! Đó là tại sao thần bắt đầu nghi ngờ tới khả năng đó, nhưng… không ngờ là nó lại là sự thật…”

Bằng cách kết hợp thông tin từ thiết bị chuyển ngữ và các dữ kiện khác, Ruth đã đi đến kết luận này. Và khi lung lay ý chí của Clan vừa đủ, cô sẽ bất thình lình đặt câu hỏi. Hiệu quả là vô cùng tuyệt vời và Clan đã vô thức tự thú. Nhưng dù đã hoài nghi từ trước, câu trả lời vẫn làm cô cảm thấy bất ngờ.

(Ra vậy, là do thiết bị chuyển ngữ! Mình đã quá sơ ý!)

Clan đã xóa dữ liệu trên bộ giáp của Koutarou như yêu cầu. Nhưng cô đã không nghĩ tới danh sách ưu tiên từ các thiết bị khác trên bộ giáp. Cô đã không ngờ rằng có người có thể tìm ra câu trả lời từ những manh mối nhỏ nhặt ấy. Thay vì nói là lỗi sơ suất của Clan, thì phải nói rằng đây là sự xuất xắc của Ruth.

“Clan-sama, làm ơn nói cho thần biết. Hai người đã đi đâu và làm những gì?”

Vào lúc này, Ruth chỉ biết hai ngươi họ đã trở về Forthorthe trong quá khứ và chiến đấu với thứ gì đó. Cô muốn được biết mọi việc. Bất cứ vấn đề nào mà Koutarou từng gặp phải đều sẽ trở thành vấn đề của Theia và Ruth trong tương lai, nên đây là chuyện vô cùng quan trọng.

“…Ta không biết cô đang nói gì cả.”

Sau khi bị phát hiện, thay vì hoảng loạn, Clan đã lấy lại sự bình tĩnh.

(Có vẻ Pardomshiha không hoàn toàn biết được sự thật. Như vậy mình có thể ném cho cô ta biết vài chuyện để thỏa mãn cô ta rồi sau đó đuổi ả đi…)

Sau khi đã quyết định, Clan mỉm cười với Ruth, trong khi Ruth vẫn kích động mà truy hỏi cô.

“Làm ơn đừng lẩn tránh câu hỏi nữa, Clan-sama! Từ biểu hiện của người khi nãy, nó rõ ràng là sự thật!”

“Ta không né tránh câu hỏi. Và kể cả nếu đúng như nhà ngươi nói, rằng ta và Koutarou quay về Forthorthe quá khứ, ngươi nghĩ ta cứ thế mà thừa nhận sao?”

“Ý-ý người là sao!?”

Khi đã tiến gần đến sự thật, Ruth mất đi sự bình tĩnh mà cô có trước đó. Trong khi đó, Clan đã lấy lại sự điềm tĩnh của mình, vị thế của cả hai đã hoán đổi cho nhau.

“Chẳng phải quá rõ ràng sao. Nếu bọn ta thừa nhận là đã quay về quá khứ, đồng nghĩa với việc thừa nhận bọn ta đã can thiệp lịch sử. Và nó có thể dẫn tới hệ lụy vô cùng nghiêm trọng, thứ sẽ tác động tới tận nền tảng hoàng gia Forthorthe.”

“Đ-điều đó…”

Ruth trở nên nghẹn lời, cô hiểu dụng ý của Clan.

Koutarou và Clan đã không thay đổi quá khứ. Có chút thay đổi nhỏ nhưng quá khứ của Forthorthe gần như vẫn như cũ. Nhưng nếu công khai thừa nhận việc hai người đã trở về quá khứ, nó sẽ tạo ra sự hồ nghi về việc hoàng gia đã được thành lập thông qua việc thay đổi lịch sử. Và để sự hồ nghi đó lan khắp Forthorthe thì sẽ chẳng có lợi lộc gì.

“Dù sự thật có là gì chăng nữa, ta không thể trả lời được. Và dĩ nhiên, Koutarou và ta không có trở về quá khứ.”

“Ư...”

Ruth nghiến chặt răng. Dù đã tiến rất gần tới sự thật, cô vẫn không thể chạm vào đích. Cô tỏ rõ sự thất vọng cùng cực.

(Đó là tất cả những gì ta có thể nói, Pardomshiha. Hãy chấp nhận nó và rời đi đi…)

Clan cẩn thận quan sát Ruth, đây là phần khó khăn của cuộc nói chuyện đòi hỏi sự đánh giá chính xác.

“Th-thần hiểu rồi…”

Cuối cùng, Ruth đã từ bỏ việc tra hỏi thêm. Cô hiểu rằng Clan sẽ không trả lời thêm gì nữa.

“Nhưng, hãy cho thần biết một điều cuối cùng.”

“Chuyện gì?”

“Khi hau người ở cùng nhau, Satomi-sama vẫn thể hiện mình là một hiệp sĩ chân chính chứ ạ?”

Kể cả như vậy, có một chuyện mà Ruth vẫm muốn biết. Đó là Koutarou có giữ được bản chất của mình không. Đây là điều Ruth thực sự muốn biết, và cô cũng chẳng bận tâm về việc cậu đã làm gì trong quá khứ.

(Cám ơn cô, Pardomshiha...)

Clan thầm thở dài nhẹ nhõm và cười với Ruth. Đây là một nụ cười chất phác hiếm hoi, không có một chút thù địch hay dã tâm.

“Yên tâm đi, Pardomshiha. Từ đầu đến cuối, Koutarou vẫn giữ chính đạo của một người hiệp sĩ.”

“Thần hiểu rồi…”

Ruth trùng hai vai xuống. Cô đã xác nhận chuyện cô muốn biết nhất, nhưng sự thật vẫn còn bỏ ngỏ. Ruth cảm thấy vô cùng thất vọng và Clan cũng hiểu tại sao. Cô bắt đầu cảm thấy tội thay cho Ruth.

(Từ khi nào mình trở nên tốt bụng thế này…)

Trong khi vẫn đang bối rối về chính bản thân, Clan cất tiếng gọi Ruth.

“Pardomshiha, cô đã cất công tới tận đây, ta cũng không thể để cô ra về tay trắng được. Đổi lại, ta sẽ nói cho cô biết chút tin tức quan trọng.”

“Clan-sama...?”

Ruth ngẩng đầu lên và tròn to mắt ngạc nhiên. Cô vô cùng bất ngờ trước hành động chẳng hề giống phong cách của Clan.

(Đừng có làm vẻ mặt đó! Ta biết rõ là mình trông khác lạ cỡ nào rồi!)

Trong khi thầm phàn nàn về vẻ mặt bất ngờ của Ruth, Clan chọn lựa ra thông tin hữu ích nhất đối với Ruth.

“Pardomshiha, hiện giờ ngươi có một cuộc đính hôn phải không?”

“Vâng… Người cũng biết về nó à?”

Ruth mở to mắt một lần nữa. Cô không nghĩ rằng Clan sẽ đề cập đến cuộc hôn nhân của cô.

“Phải, do ta đang nhắm tới Theiamillis-san, nên cũng nắm được những thông tin ấy.”

“Thần không biết nên phải nói điều gì nữa…”

Ruth cười nhạt. Chỉ mới lúc nãy thôi, cô còn cảm giác như đang đứng trước kẻ địch, nhưng giờ, cô bắt đầu thả lỏng bản thân. Sự thay đổi ở Clan cũng đã truyền tải tới được Ruth.

“Quan trọng hơn, ngươi nên đề phòng cuộc hôn nhân đó.”

“Đề phòng!? Ý người là sao!?”

“DKI có kế hoạch mở rộng sang lĩnh vực quân sự.”

“Mảng quân sự sao?”

Đó là từ khóa mà Ruth không thể phớt lờ.

DKI là một tổng công ty nhưng họ chưa từng lấn sân sang mảng quân sự. Đó là lý do họ có mối quan hệ khá tốt với mẹ của Theia, Elfaria, nữ hoàng đương nhiệm và cũng là người chủ trương việc giải trừ quân bị và là tác nhân lớn trong việc lựa chọn hôn phu cho Ruth.

Nhưng nếu như họ có ý định mở rộng sang mảng quân sự, việc Elexis theo đuổi cuộc hôn nhân này lại mang một ý nghĩa khác.

“Thật là vậy sao!?”

“Đúng thế, cũng không thể trách lực lượng tình báo của nhà Pardomshiha được. Nhà Schweiger có một vài lợi thế trong giới khoa học, nên dễ có được những thông tin quân sự từ đó.”

Nhà Schweiger của Clan đã sản sinh ra rất nhiều khoa học gia lỗi lạc qua các thế hệ. Nên mối quan hệ giữa họ với quân đội đương nhiên là khăng khít. Thay vì đứng về phía nhà Mastir người muốn giải trừ quân bị, họ sẽ có thể mở rộng thế lực mình nếu đứng về bên gia tộc khoa học Schweiger. Do đó, khi giới quân sự biết được Clan đang ở trái đất để cản đường Theia, họ bắt đầu để lộ ra những thông tin có lợi cho cả hai phía. Bao gồm những thông tin về tương lai của tập đoàn DKI.

“Elexis muốn lấn sang lĩnh vực quân sự để mở rộng tập đoàn. Nhưng nếu một tập đoàn lấn sân sang mảng quân sự mà không đưa đến kết quả gì thì sẽ không ai để ý đến họ. Nên hắn ta quyết định dùng nhà Pardomshiha làm mồi nhử phe quân đội. Và phần còn lại thì cô có thể tự hiểu mà, đúng chứ?”

Clan nói và trùng vai xuống, trong khi mặt Ruth nghệt ra.

“Nếu họ mở rộng sang lĩnh vực quân sự sau khi đã kết thông gia với gia tộc chúng thần, sẽ gây ra một vết rạn nứt giữa nhà Pardomshiha và nhà Mastir!?”

“Để đổi lại, phe quân đội hứa hẹn sẽ trao cho DKI một công việc béo bở quy mô lớn. Một thỏa thuận khá hấp dẫn.”

Sau khi nhận được tầm ảnh hưởng lớn thông qua việc kết hôn với Ruth và có được cái tên của nhà Pardomshiha, họ cuối cùng cũng sẽ bắt tay với giới quân sự. Elexis sẽ chẳng mất vì trong việc kết hôn với Ruth. Nếu phe quân đội lật kèo, thì hắn ta vẫn có thể tiếp tục hoạt động như trước đây. Trong trường hợp đó, giải giáp quân sự sẽ gia tăng hơn và quân đội không còn cách nào ngoài việc chấp nhận lời đề nghị từ phía Elexis. Đây là một kế hoạch kinh doanh tuyệt vời đã tạo dựng nên tên tuổi của hắn ta như một quản lý tài ba.

“Vậy sẽ chẳng còn vấn đề gì nếu từ chối cuộc hôn nhân này, có phải không!?”

Ruth vốn đã định từ chối, nhưng khi biết nó là một cái bẫy thì cô chẳng cần phải để tâm làm gì nữa.

“BÌnh thường sẽ là như vậy. Nhưng ta tò mò về lý do mà Elexis vội vã đến gặp ngươi.”

“Ý người là sao!?”

“Ý ta là cuộc viếng thăm đột ngột của Elexis có thể là một lời cái cớ để đưa quân đội đến hành tinh này. Và nếu có vẻ như ngươi sẽ từ chối, chúng sẽ bày ra vài lý do để tách ngươi khỏi Theiamillis, và trong khi không có ngươi, cô ta có thể sẽ gặp ’một tai nạn ngoài ý muốn’ nào đó.”

“Ý người là―”

Để từ chối hôn sự sắp đặt này, Ruth đang dự định tạm thời quay trở về Forthorthe. Và khi đó, quân đội thừa cơ sẽ tấn công Theia bằng lực lượng trên tàu của Elexis. Sau đó, chúng chỉ cần loan tin rằng cô đã bị giết bởi đám người hạ đẳng man rợ ở hành tinh này hoặc chúng có thể giữ cô làm con tin và sử dụng như một là bài chống lại Elfaria.

“Người đang nói rằng chuyện như thế có thể xảy ra sao!?”

“…Nó chỉ là một khả năng thôi.”

Clan ngụ ý rằng Theia sẽ bị tấn công, nhưng cô cho rằng khả năng chúng bắt cóc Theia sẽ cao hơn. Khi mà phe quân đội đã chấp nhận rủi ro để nói cho Clan biết về Elexis, cũng có thể hiểu đó như tín hiệu rằng quân đội sẽ làm gì đó mặc cho cô hãy còn ở đây.

“Ôi không, điện hạ!!”

Ruth quyết định phải nhanh chóng trở về bên Theia. Cô phải giảm thiểu mọi mối nguy hại có thể xảy đến với Theia.

“Thần sẽ gửi lời cảm ơn của mình sau, Clan-sama!!”

Ruth, người thường ngày lịch sự và câu nệ, vội vã rời đi với lời chào ngắn ngủi.

“Không cần phải bận tâm đâu. Nó chỉ là món quà nhỏ của ta mà thôi.”

Trong khi đó, Clan điềm tĩnh quan sát theo Ruth và hơi thở dài.

“Haaaa... sao mình toàn phải giúp đỡ Bertorion thế này... mình thật sự tốt đến vậy sao?”

Clan ra lệnh cho chiếc vòng tay mở kênh liên lạc.




Thân phận thật của Koutarou Edit

Phần 1 Edit

Thứ năm, ngày 11 tháng 2

Sau khi hoàn thành xong hoạt động của câu lạc bộ, Koutarou tiến về nơi trú ẩn của Clan. Có việc cậu muốn hỏi cô.

Đây là vấn đề liên quan tới cuộc kết hôn của Ruth. Do cậu không nắm được tình hình của Forthorthe hiện tại, nên cậu không thể giúp được gì cho Ruth. Koutarou quyết định tìm hiểu thêm từ Clan.

“Thật là, tính cách cô ranh mãnh chưa đủ sao. Clan, cô nên chọn một nơi sáng sủa và đẹp đẽ hơn mà định cư chứ.”

Koutarou vừa cằn nhằn vừa đi vào con đường núi tối tăm. Con tàu của Clan đã được giấu sâu trong núi nơi không có người qua lại. Và do trời đang dần về chiều tà, con đường càng trở nên khó đi.

“Đúng rồi, giờ mình mới nghĩ ra, không phải chiếc vòng tay này có hệ thống chiếu sáng sao?”

Koutarou nâng chiếc vòng trên cánh tay trái của cậu lên ngang mặt. Dù cậu nhận được nó từ Clan, các chức năng của nó vẫn tương tự như của Theia và Ruth. Chiếc vòng tay có tích hợp rất những tính năng tiện lợi, và trong đó có cả phát sáng nữa.

“Này Cradle.”

“Người gọi tôi, my lord.”

Khi Koutarou nói vào chiếc vòng tay. Một tinh thể ở trong chiếc vòng bắt đầu phát sáng và hiện lên hình ảnh ba chiều của chiếc tàu Cradle ra trước mắt cậu.

GIống như là chiếc vòng tay của Theia và Ruth được kết nối với Blue Knight, chiếc vòng của Koutarou được kết nối với tàu Cradle. Công dụng thuần túy của chiếc vòng tương tự như một chiếc điều khiển từ xa.

“Trời đang tối nên―”

“Bertorion.”

Ngay lúc Koutarou định ra lệnh cho chiếc vòng tay chiếu sáng, hình ảnh ba chiều của tàu Cradle đã được thay thế bằng khuôn mặt đầy nghiêm túc của Clan. Có một cuộc gọi từ cô.

“…Ngay khi mình định chiếu sáng thì một gương mặt nham hiểm lại xuất hiện.”

“Ta thực sự sẽ dùng đạn thật để bắn cậu đấy, Bertorion!”

“Đừng giận vậy chứ, đó chỉ là lời chào hỏi thôi mà.”

“Lời chào hỏi gì mà khiếm nhã vậy!”

“Clan, khuôn mặt xinh đẹp của cô đang bị lãng phí đó.”

“T-ta có thể giết cậu không…? Đã lâu rồi ta mới có thôi thúc muốn giết ai như vậy đó…”

Hình ảnh ba chiều cho thấy Clan đang siết chặt nắm đấm lên trước khuôn mặt giận dữ của cô.

“Quan trọng hơn là cô có việc gì vậy?”

“Lại cái cách nói chuyện tùy tiện đó… gừuuuu!! Có chuyện ta muốn nói cho cậu biết!”

“Tôi đang đến chỗ cô nè, chúng ta nói ở đó không được sao?”

“Đây là chuyện rất quan trọng nên ta mới gọi cậu!”

“Vậy thì nói nhanh lên.”

“Chẳng phải tất cả là lỗi của cậu sao !! Thật là….”

Clan lấy lại sự điềm tĩnh và nhìn Koutarou bằng một biểu lộ đầy nghiêm trọng.

“Xin lỗi, Clan. Đã có chuyện gì vậy?”

“…Cái tính cách ấy của cậu rất bất công đó.”

Clan cuối cùng cũng nói với Koutarou về cuộc viếng thăm của Ruth.

Phần 2 Edit

“Tín hiệu định vị của điện hạ đang ở phía trước!”

Dựa vào những thông tin hiển thị trên vòng tay, Ruth hướng về phía một công viên công cộng. Đây là một công viên cây xanh rộng lớn được dân cư thành phố Kitsushouharukaze ưa thích.

Theia đã thay thế Ruth, người sẽ chuẩn bị bữa tối, trong việc hướng dẫn Elexis dạo quanh trái đất. Dựa theo nhật ký lịch trình, Theia đã dẫn Elexis đi vòng quanh thành phố. Và cuối cùng, vì lý do nào đó, Theia đã hướng tới nơi này. Nhưng đây là một địa điểm kì lạ để tới tham quan khi trời sắp tối. Càng lạ hơn nữa là dù cố gắng bắt liên lạc với Theia nhưng Ruth không nhận được hồi âm. Sau khi tiến vào công viên, tín hiệu định vị của Theia cũng ngưng cập nhật thêm.

Đây có thể chỉ là một lỗi chương trình bình thường, nhưng Ruth đang chuẩn bị cho viễn cảnh tồi tệ nhất.

“Điện hạ, làm ơn xin hãy an toàn!”

Đó là tình huống mà Elexis và bên quân đội đang dự tính làm gì đó như lời Clan đã nói hoặc từ một nguồn nào đó, quân đội đã biết được rằng Ruth sẽ khước từ.

(Kể cả nếu mình có từ chối, vẫn có khả năng là mình không rời trái đất!! Nếu đây thực sự là một âm mưu, ắt hẳn chúng đã dự trù khả năng này từ trước!! Trong trường hợp đó, bọn chúng chắc đã chuẩn bị một cuộc tấn công mà không đếm xỉa coi mình đang ở đâu!! Mình đã quá sơ xuất !!)

Thời điểm tốt nhất để bắt Theia là khi Ruth không ở bên cạnh. Đó là bởi vì sẽ dễ dàng hơn nếu không có nhân chứng là người từ Forthorthe.

Do khả năng mà Ruth rời khỏi trái đất nếu khước từ hôn ước rất là mơ hồ. Nên chỉ trông mong vào một kế hoạch dựa vào một thành tố không rõ ràng là một hành động ngu xuẩn. Bọn chúng cần có một kế hoạch chắc chắn hơn.

(Đó là tại sao El-sama lại đột ngột tới trái đất !! Là để tạo ra sơ hở sao!!)

Nếu hôn phu của cô bất ngờ xuất hiện, Ruth chắc chắn sẽ lâm vào bối rối, thậm chí dù chỉ một chút xíu. Và bởi vì chỉ có hai người họ, nên khối lượng công việc tăng thêm sẽ làm giảm thời gian Ruth ở bên cạnh bảo vệ Theia.

(Nghĩ lại thì có khi nào chỉ có hai chúng ta tới đây cũng là một phần của kế hoạch đó! Lẽ ra mình nên chú ý tình hình cụ thể hơn!)

Ruth mong là mọi thứ chỉ là do cô lo lắng thái quá , nhưng dự cảm bất an vẫn không ngừng lại. Cô không nghĩ rằng đây chỉ là lỗi hệ thống đơn giản. Nếu có gì đó phải nghi ngờ thì đáng ra đó phải là những lời nói của Clan, người mà không lâu trước đây vẫn còn là kẻ địch của họ. Nhưng lời Clan nói nghe có vẻ xác đáng. Và dựa vào mối quan hệ của Koutarou và Clan hiện giờ, cô không cho rằng Clan sẽ nói dối.

(Nếu không nhờ có Clan-sama, mọi việc đã quá muộn rồi… Mặc dù thật mất mặt khi phải thừa nhận rằng Clan-sama hiện đang ở vị thế thân thiết với Satomi-sama hơn mình…)

Koutarou và Clan có một bí mật mà cả hai đã không tiết lộ cho Theia và Ruth. Chính sự thật ấy đã làm tăng độ tin cậy của lời nói của Clan, nhưng đồng thời cũng làm cho Ruth cảm thấy chút ghen tị với cô.

Phần 3 Edit

Ngay sau khi Ruth lao thẳng vào công viên công cộng—

“Ồ, đây không phải là Ruth-sama sao. Chào buổi tối.”

Elexis đã xuất hiện trước mặt Ruth. Gã cúi đầu một cách trang trọng trong khi đeo một nụ cười đầy tự tin trên môi.

“El-sama!?”

Nhưng Ruth đáp lại bằng một sắc mặt đầy gay gắt. Và khi Ruth theo bản năng mà thủ thế, biểu lộ của Elexis tỏ ra lo lắng.

“Có chuyện gì sao, Ruth-sama?”

“Điện hạ đang ở đâu!?”

“Nếu tiểu thư đang tìm điện hạ, bọn tôi vừa tách nhau ra ở đằng kia.”

Elexis vừa nói vừa chỉ về phía sau lưng của gã. Con đường lát gạch này dẫn sâu vào trong công viên, nhưng bóng tối và cây cối khiến Ruth không thể nhìn xa về phái trước. Và dường như bóng đêm cũng đang cố che giấu Theia đi. Ruth cảm thấy một dự cảm bất an vô bờ bến.

“Tôi đang tính trở về tàu. Đúng rồi, sao tiểu thư không đi cùng tôi? Có rất nhiều thứ tôi muốn cho tiểu thư thấy.”

Trái ngược với Ruth, Elexis vẫn rạng rỡ cười và nhã nhặn mời cô như thông thường.

“Xin lỗi, tôi còn có việc cần thảo luận với điện hạ nên xin phép được rời đi trước.”

Ruth từ chối lời mời và cố gắng giữ sự bất an không bộc lộ ra ngoài trong khi đi ngang qua Elexis. Cô mong mọi thứ chỉ là tưởng tượng của mình mà thôi.

“Đừng nói vậy chứ.”

Tuy nhiên, Elexis đã nắm lấy tay Ruth khi cô cố đi qua chỗ hắn.

“Tôi rất vui nếu tiểu thư đi cùng tôi đó, Ruth-sama.”

Elexis dùng sức kéo Ruth lại.

“Kyaaa!?”

Vì thể trọng nhẹ cân của mình, Ruth dễ dàng bị kéo vòng lại và quay trở về lại chổ cũ. Dù vậy, mặc cho chuyện vừa xảy ra, Ruth vẫn tỏ ra không chút sơ hãi mà chất vấn Elexis.

“Thế này là ý gì, El-sama!?”

“Vì sao ư, nó là vì tương lai―”

Một tiếng nổ vang lên. Elexis dừng ngang câu. Vụ nổ có vẻ diễn ra ngay trong công viên, Elexis ngay lập tức quay về phía đó. Âm thanh đã phát tới từ sâu trong công viên. Từ vị trí hiện tại, Ruth không thể nhìn thấy được vụ nổ, nhưng cô có thể thấy bầu trời bừng sáng lên trong thoáng chốc và những con quạ vồn vã bay khỏi khu vực đó.

“Điện hạ!!”

Trực giác của Ruth cảnh báo rằng vụ nổ đó là dấu hiệu Theia đang gặp nguy hiểm. Đồng thời, vụ nổ cũng khiến Elexis phải gỡ bỏ lớp mặt nạ của hắn ra.

“Thật sao trời, mình đã dặn chúng là không được dùng vũ khí cơ mà… Theiamillis điện hạ đúng là khá ấn tượng mà.”

Elexis tỏ ra bất ngờ trước sự vụng về của đám thuộc hạ, trong khi ấn tượng về sự phản kháng Theia.

Năm cận vệ mà Elexis mang theo thực tế đều là những thành viên của lực lượng đặc nhiệm trong quân đội. Dĩ nhiên là họ đã trải qua những cuộc huấn luyện nghiêm ngặt, nhưng dù thế, lại phải dùng đến vũ khí để bắt Theia. Do đó, Elexis có lời khen ngợi cô.

Sau khi vụ nổ xảy tới, khó có thể tiếp tục lừa phỉnh Ruth thêm được nữa nên Elexis quyết định lộ bộ mặt thật của mình.

“Không ngờ rằng cô ta lại khiến cho đội đặc nhiệm phải dùng tới vũ khí hạng năng cơ đấy… nếu cô ta đã mạnh như vậy, sao còn ủng hộ việc giải giáp quân đội làm gì chứ?”

“El-sama, vậy ra ngài thật sự…!?”

“Ồ, vậy ra cô đã nhận ra kế hoạch của chúng tôi rồi à. Tuyệt vời làm sao. Dù hãy còn trẻ như vậy, không hổ danh là con gái của nhà Pardomshiha.”

Elexis cười đầy tự tin với Ruth. Nó là một nụ cười bộc lộ bản ngã xấu xa của gã, như thể hôm nay chỉ là một ngày bình thường như bao ngày khác với gã vậy.

“Thả tôi ra, đồ hèn nhát!! Ngài thèm khát quyền lực đến mức này rồi sao!?”

Khuôn mặt Ruth run rẩy vì giận dữ trong khi cố thoát khỏi bàn tay của Elexis.

“Đúng là một câu hỏi ngu ngốc. Không có quyền lực, thì đâu thể làm được gì chứ. Tôi tưởng đến giờ, cô đã nhận ra đạo lý đó rồi chứ.”

Tuy nhiên, sự chênh lệch về thể chất là quá lớn, sức của Ruth không thể bì lại được với Elexis. Dù Ruth có giãy giụa thế nào đi nữa, Elexis cũng không nhúc nhíc một phân.

“Việc từ thiện của ngài cũng chỉ là để che mắt thiên hạ thôi sao!?”

Tất cả những gì Ruth có thể làm lúc này là chỉ trích Elexis.

“Thật đau lòng đấy. Việc từ thiện là lòng hảo tâm thực sự của tôi. Lợi nhuận lớn đến từ một xã hội khỏe mạnh… Chỉ là tôi cảm thấy nếu đứng về bên phe Elfaria, tôi sẽ không thể tạo ra một xã hội hoàn hảo được. Chỉ có vậy thôi.”

Elexis cũng không có ác cảm gì Theia hay Ruth. Chỉ là hắn ta không thích thể chế chính trị hiện tại của Forthorthe, nên gã đã đứng về phía kẻ thù của họ. Mọi chuyện chỉ có thể

“Do đó ngài mới bắt cóc điện hạ để ép Elfaria-sama thoái vị sao!? Đây không phải là trò đùa đâu!?”

“Đồng ý là vậy. Tuy nhiên, toàn bộ quyền lực chính trị chỉ trao cho mỗi hoàng gia quốc thích, nên đây là cách duy nhất. Do đó, chẳng bất công gì khi bắt cô ả làm con tin.”

“Đừng nói là ngài đã quên là nhờ sự hi sinh của gia tộc Mastir, ta mới có được Forthorthe như ngày hôm nay đó!!”

“Tôi không có quên. Tuy nhiên, thời đại đã đổi khác. Nếu cố bộ phận nào hen gỉ, ta phải thay thế nó đi. Chẳng phải đó mới là thường thức sao!?”

“Hoàn toàn vô lý!! Blue Knight, Anti-Personnel Stunner!”

Nhận ra rằng nếu đấu sức, cô không thể nào thắng được Elexis, Ruth ra lệnh tới chiếc vòng tay. Cô tính dùng hệ thống vũ khí trên Blue Knight để vô hiệu Elexis.

“Nó không có tác dụng đâu, Ruth-sama.”

“Mạng lưới kết nối đã bị mất tín hiệu. Mệnh lệnh không thể thực thi.”

“Cái gì!?”

Chiếc vòng tay không chấp nhận mệnh lệnh như mọi khi. Thay vào đó là một âm thanh cảnh báo chói tai và phản hồi rằng nó không thể thực hiện mệnh lệnh.

“Tại sao!?”

Sự phát sinh bất ngờ này càng làm cho Ruth trở nên đờ đẫn.

“Đó là sai lầm khi hai người để tôi lên con tàu Blue Knight.”

“Vậy ra là lúc đó—!?”

“Không có vũ khí, cô và điện hạ chỉ là những cô gái bình thường. Hai người chẳng còn cơ hội nào đâu.”

Elexis lắc đầu tỏ vẻ đáng tiếc. Cá nhân hắn cũng không có ác cảm gì với các cô gái. Nên gã thật sự tỏ ra thương hại Ruth.

“Chỉ có cách kết hôn với tôi thì cô mới không mất mát gì, nhưng cuối cùng, có vẻ cô cũng đã đánh mất cả cơ hội đó rồi….”

Khi Elexis đặt chân lên tàu Blue Knight, năm tên thuộc hạ đã lắp đặt rất nhiều loại thiết bị lên trên tàu. Chúng cho phép chúng làm nhiễu đường dây liên lạc, nghe trộm phòng cá nhân của Theia và Ruth và nhiều thứ nữa.

Sau khi nghe trộm được cảm xúc của Ruth, Elexis đã quyết định bắt cóc Theia ở trong công viên vắng vẻ này. Nhưng khi nhận ra Ruth đang tới, Elexis đã giao Theia lại cho đám thủ hạ còn mình thì tới giữ chân Ruth.

Theia và Ruth đã ném những cơ hội chiến thắng của mình ra ngoài cửa sổ ngay khoảnh khắc thất bại trong việc phát hiện các thiết bị được lén cài trên Blue Knight.

“Blue Knight, Blue Knight!”

Ruth thiết chỉnh chiếc vòng tay và cố dùng mọi phương thức để liên lạc với Blue Knight như giao thức điện toán, lực hấp dẫn hay là siêu không gian. Tuy nhiên, cô chỉ nhận lại được lời cảnh báo từ chiếc vòng tay. Dù cố gắng ra sao, Blue Knight cũng không đáp lại lời khẩn cầu của cô.

“Bỏ cuộc đi, việc liên lạc với tàu Blue Knight đã hoàn toàn bị làm nhiễu. Cô không thể làm gì hơn đâu. Tiếng nói của cô sẽ chẳng tới được ai hết. Thôi thì hãy dừng lại và nghe lệnh tôi đi mà.”

Elexis vẫn nhìn Ruth với ánh mắt thương hại. Sự thương hại đến từ sự quả quyết tuyệt đối vào chiến thắng của gã.

“Nếu tôi bỏ cuộc, ai sẽ đi cứu điện hạ đây!? Sẽ không bao giờ tôi làm chuyện đó!! Tôi là hiệp sĩ của điện hạ kia mà!!”

“Đến thế rồi mà cô không chịu hiểu rằng chống đối là vô ích sao… Thật đáng tiếc.”

Thấy Ruth vẫn kiên quyết không từ bỏ, Elexis vung nắm đấm của gã lên. Hắn sẽ đánh ngất cô và mang cô lên con tàu của mình. Lợi dụng Ruth, gã có thể bắt Theia phải nghe lệnh.

“Có thật là thế không? Nó không có vô ích tí nào đâu.”

Tuy nhiên, người ăn đấm không phải là Ruth mà lại là Elexis. Một cú đấm nằm ngoài tầm mắt của hắn đã thụi thẳng vào bên má gã.

Ăn ngay một đòn trực tiếo, Elexis đổ gục ra đất. Đồng thời, gã đánh mất sức mạnh từ cánh tay đang giữ lấy tay Ruth giúp cô thoát ra được. Và khi cô quay về phía người đã đấm Elexis, đôi mắt Ruth sáng bừng lên.

“Satomi-sama!?”

“Yo, Ruth-san. Giọng của cậu đã tới được chỗ mình.”

Người đấm Elexis không ai khác, chính là Koutarou. Sau khi nghe tình hình từ Clan, cậu đã vội vã đi tìm Ruth.

(May mà có cô, Clan…)

Do chiếc vòng của Koutarou được kết nối với Cradle và Hazy Moon của Clan, cậu không thể truy cập được vị trí của Theia và Ruth. Tuy nhiên, nhờ vào việc Ruth không ngừng dùng mọi giao thức liên lạc, thiết bị không người lái của Clan đã định vị được cô. Và sau đó, Clan đã chỉ đường cho Koutarou tới công viên này. Koutarou chỉ có thể tìm được tới đây đều nhờ vào việc Ruth đã không bỏ cuộc cho đến phút cuối.

“Vậy Ruth-san, đang có chuyện gì xảy ra vậy?”

Koutarou vẫn cảnh giác và siết chặt nắm đấm mà nhìn về phía của Elexis. Elexis bị choáng sau cú đấm nhưng hãy còn tỉnh táo. Và sau khi lắc nhẹ đầu, hắn từ từ đứng dậy.

“Satomi-sama...”

Nhìn thấy Koutarou xen vào đứng giữa mình và Elexis. Ruth cảm thấy an toàn hơn bao giờ hết.

(A… đúng là anh ấy… chỉ cần có anh ở bên, dù có chuyện gì chăng nữa, mình cũng sẽ không sao hết… anh ấy nhất định sẽ cứu được điện hạ…)

Mọi chuyện vẫn chưa kết thúc cũng như chẳng có bằng chứng nào cho lòng tin của cô. Nhưng Ruth cảm thấy nhẹ nhõm và tin tưởng rằng mọi việc rồi cũng sẽ ổn thỏa. Cô tin vào Koutarou, và sau khi đưa tay quệt đi nước mắt, cô chuyển cảm xúc của mình thành lời nói.

“Làm ơn hãy cho em mượn sức mạnh của anh, Satomi-sama! Em muốn giải cứu điện hạ! Khỏi mọi kẻ thù! Khỏi mọi nguy hiểm!”

Đây là tương lai khiến Ruth cảm thấy hạnh phúc nhất, và cũng là mong ước của cô.

Cô đã không còn phân vân nữa.

“As you wish, my lady!”

Koutarou đồng ý mà không chút do dự.

Đó là bởi vì đây đã là quyết định của cậu từ rất lâu về trước.

Phần 4 Edit

Sau khi đứng dậy, Elexis đã mất đi sự bình tĩnh trước đó. Sự gián đoạn không lường tới đã phá game của hắn.

“Chết tiệt… tên người nguyên thủy man rợ…”

Từ cái nhìn của Elexis, thì hắn đã bị một con khỉ đột chen ngang và ăn nguyên một quả đấm. Elexis nhìn Koutarou bằng một cặp mắt đầy căm phẫn.

“Hm...? Hahahaha!”

Tuy nhiên, Koutarou lại đột nhiên cười lên.

Koutarou cười bởi vì cậu từng gặp một người có khuôn mặt giống như Elexis. Và nhận ra bản thân cậu cũng đang ở trong một hoàn cảnh tương tự giống khi đó, cậu bắt đầu càng cười lớn hơn. Rõ ràng họ là hai người hoàn toàn khác nhau, nhưng đặc trưng thì lại y hệt nên Koutarou không thể nhịn cười cho nổi.

“…Ngươi làm gì ở một nơi như thế này vậy, Dextro? Đã 2000 năm trôi qua và mày vẫn chẳng khá lên được chút nào à…”

*{p.s: người lồng tiếng cho Dextro trong dramaCD là người lồng tiếng cho Gin-san :3}

Koutarou thì thầm tự nhủ trong khi vẫn còn cười.

“Dextro...?”

Chỉ có Ruth đang đứng bên cạnh là có thể nghe được cậu nói.

(Satomi-sama vừa nói là Dextro…)

Ruth mơ hồ cảm thấy như đã nghe cái tên đó trước đây. Hắn ta là một nhân vật phản diện xuất hiện trong truyền thuyết về Thanh kị sĩ. Nhưng Theia đã không đem nhân vật này vào vở kịch để tiết kiệm thời gian. Nên đáng lẽ Koutarou không biết tới cái tên đó.

(Hay là do điện hạ đã cho anh ấy xem một bộ phim lúc tập luyện chăng…?)

Nhưng cuối cùng, Ruth cho rằng Koutarou biết được cái tên này qua một bộ phim tham khảo, nên cô chuyển sự tập trung về lại Dextro. Giờ không phải là lúc cô có thể để tâm tới những chuyện khác.

“Mày đang lẩm bẩm gì vậy, tên người tối cổ kia?”

“Người tối cổ à? Đã lâu rồi ta mới nghe lại những từ đó đấy.”

(Clan, cái thuyết tương ngộ của cô có vẻ tồn tại thât…)

Koutarou nhớ về giả thuyết của Clan từng đề cập và vô thức liên tưởng tới Elexis. Elexis liền rút ra một khẩu súng ngắn và chĩa vào Koutarou. Đây là một loại vũ khí mới do DKI phát triển, không chỉ có phản lực thấp, mà còn là một khẩu súng đa năng có thể bắn ra nhiều loại đạn khác nhau. Đây là một trong những sản phẩm mà DKI muốn bán cho quân đội.

“Một tên tối cổ không có vũ khí thì có thể làm gì chứ!?”

Một nụ cười nở trên môi Elexis. Rõ ràng là hắn có quyền tự tin khi bao lấy hắn là những lớp lục giác trắng trong suốt, đó là một lớp lá chắn. Giờ đây không một đòn tấn công tay không nào có thể chạm được vào gã.

“Đúng là ta không có vũ khí, nhưng ngươi cũng đừng có mà kiêu ngạo.”

“Cũng đúng. Gia huấn của gia đình ta là không được lơ là trong những thời khắc quan trọng.”

Elexis bắn thẳng vào đầu Koutarou không một chút do dự.

(Cuối cùng ngươi cũng học được một ít rồi đó, Dextro…)

Tuy nhiên, Koutarou chỉ cần lắc đầu nhẹ là né được viên đạn.

“Cái gì!?”

Elexis nghi ngờ vào đôi mắt của gã. Hắn không tin rằng mình có thể bắn trượt ở cự ly gần như thế.

Để tăng độ chính xác, khẩu súng của Elexis sẽ không cần bóp cò để khai hỏa. Thay vào đó, nó sẽ cảm nhận áp lực đặt trên cò súng. Như thế, nó sẽ giảm thiểu sự sai lệch do việc đưa tay kéo cò súng.

Nói cách khác, Koutarou không thể dựa vào cử động của Elexis để biết mà né. Việc né là điều bất khả thi đối với một người thường.

“Cách bắn của ngươi ngây thơ quá đó!”

Koutarou bắt đầu áp sát một cách nhanh nhất có thể.

“Mày là cái quái gì vậy!?”

“Ta chỉ là một nạn nhân mà thôi!”

Mặc cho Elexis liên tục nổ súng, không một viên đạn nào trúng Koutarou. Thay vào đó, viên thì sượt má, viên thì lướt dưới cánh tay cậu vô thức nâng lên hay là xuyên qua khe hở giữa cánh tay và thân người cậu.

Đây là một cảnh tượng kỳ dị như thể Elexis đang cố ý bắn trượt vậy.

(Tại sao? Tại sao mình không thể bắn trúng tên khốn ấy!?)

Elexis bắt đầu tỏ ra bấn loạn trong khi liên tiếp nổ súng. Một tình huống mà người lúng túng nhất lại là kẻ bắn.

Koutarou có thể né được đạn là nhờ cả vào sức mạnh nhận từ Sanae. Elexis nhắm bắn rất chuẩn xác và thậm chí còn được nâng lên nhờ hiệu năng của khẩu súng. Gã cũng không do dự như Ruth, nên đích nhắm của gã rất chuẩn và hợp lý. Nhưng chính vì lý do đó mà đường đạn của gã dễ đoán hơn ai hết.

“Mày nói mày là một nạn nhân á!?”

“Đúng vậy! Ta chỉ là một người dân thường bị cô công chúa của các ngươi xâm lược mà thôi.”

Koutarou giờ đã đứng ngay trước Elexis. Gã bắn một phát cuối cùng vào Koutarou.

Tuy nhiên, viên đạn đã bay lệch hướng hoàn toàn. Nắm đấm của Koutarou đã lún cán vào giữa mặt Elexis và đấm hắn ta lăn quay ra đất. Viên đạn đã bắn ra sau khi Koutarou tung ra cú đấm và lúc hắn ngã xuống.

“C-cái quái gì vậy!?”

Sau khi sóng soài dưới nền đất, Elexis không thể di chuyển được nữa. Một phần là do vẫn còn choáng từ cú đấm, nhưng phần lớn là do hắn hoàn toàn bất ngờ với điều vừa xảy ra.

Dù đã được lá chắn bảo vệ, Elexis vẫn lãnh trọn cú đấm của Koutarou. Elexis không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

“Satomi-sama… anh…”

Ruth, người dõi theo Koutarou từ phía sau, đã quan sát được chuyện xảy ra. Dù tận mắt chứng kiến nhưng cô vẫn còn bàng hoàng.

(Ngay trước khi El-sama nổ súng, lớp kết giới nhỏ đằng trước nòng súng sẽ biến mất trong khoảnh khắc! Satomi-sama đã lợi dụng chính phần kết giới mở ra đó để tấn công! Lý thuyết thì mình hiểu, nhưng chỉ vì biết được lý thuyết không có nghĩa là dễ dàng đưa nó vào thực tiễn!! Anh ấy đã luyện tập tới mức nào để có thể đạt được trình độ như thế chứ!?)

Koutarou có thể thực hiện hành động đó là nhờ kết hợp giữa sức mạnh của Sanae và kinh nghiệm chiến đấu của bản thân. Elexis có một thói quen khi dùng súng. Đó là trước khi bắn, gã sẽ nín thở, điều đó được thể hiện thông qua khí thoát ra từ gã. Kinh nghiệm chiến đấu của Koutarou cho biết đó là đặc điểm thường thấy ở các xạ thủ. Nên nếu ra nắm đấm cùng lúc đó, Koutarou có thể tấn công Elexis ngay trước khi gã có thể nổ súng.

“Au, lớp lá chắn phục hồi nhanh quá.”

Trong khi Ruth dường như đang kinh ngạc, Koutarou vẫy bàn tay phải của mình để làm dịu cơn đau. Đó là do tay của cậu đã bị lớp lá chắn mới phục hồi đánh bật lại. Nhưng hành động của cậu chàng lại rất vô tự lự nên khó mà tin rằng cậu vừa mới dễ dàng thực hiện một hành động đáng kinh ngạc.

“Ra vậy, Người vượn-kun, ngươi đã nhắm vào khe hở lúc lá chắn được hạ xuống!”

Đó cũng là lúc Elexis nhận ra chuyện gì đã xảy ra. Máy tính hỗ trợ chiến thuật của gã đã báo cáo về hành động của Koutarou.

“Nhưng giờ thì ta đã biết, chẳng còn gì phải sợ hết!”

Elexis lấy ổ đạn trong khẩu súng ra và nhanh chóng đổi sang ổ đạn mới.

“Tất cả những gì ta cần làm là tấn công ngươi bằng súng lade mà không cần hạ lá chắn xuống!”

Băng đạn mới chứa một thiết bị chiếu xạ thu nhỏ có thể bắn ra lade. Chỉ cần nạp ổ đạn này vào, khẩu súng sẽ có thể bắn ra các tia lade. Do đây là mẫu thử nghiệm nên số lần bắn cũng có giới hạn, nhưng nó vẫn là tính năng ăn tiền của khẩu súng.

“Ngươi đã làm ta khá bất ngờ đó, nhưng có vẻ chiến thắng thuộc về ta rồi, Người vượn-kun!”

Sau khi đổi loại đạn, Elexis cũng ra lệnh cho máy tính thay đổi thiết lập của lá chắn. BÌnh thường các lớp lá chắn bảo vệ của Forthorthe đều có thể cản được đạn lade, nên Elexis đã sữa lại thiết lập cho phép các tia lade có thể xuyên qua được nó. Có nghĩa là hắn ta có thể bắn Koutarou mà không cần hạ lá chắn xuống.

“Để ta nói cho ngươi biết một điều thú vị nhé.”

“Đó là lời trăn trối của ngươi à? Ta không phải là một hiệp sĩ, nhưng ta sẽ lắng nghe những lời cuối cùng của nhà ngươi.”

Chĩa súng vào Koutarou, Elexis chờ cậu nói. Hắn tin chắc chiến thắng giờ đã nằm gọn trong tay gã.

“Ta không thể phá vỡ lớp lá chắn của ngươi bằng tay không được, trong khi ngươi lại có thể thoải mái tấn công. Mọi việc ta có thể làm là né tránh, nhưng như thế thì không thể cứu Theia được mất.”

“Chính xác rồi đó, chí ít ngươi cũng có biết suy nghĩ đó chứ.”

“Tuy nhiên―”

Koutarou bắt đầu xông về phía Elexis một lần nữa.

“Ngươi tuyệt vọng tới mức định dùng cách liều chết à? Nó có vẻ hợp với một tên người tối cổ như nhà ngươi đó.”

Elexis vẫn nhắm vào Koutarou đầy tự tin. Hắn không cần phải đánh bại Koutarou làm gì. Chỉ cần câu thời gian và không phải thua là được. Không đời nào, một địch thủ tay không tấc sắt có thể xuyên thủng được lớp lá chắn này. Dù có hơi chút hoang mang sau khi bị đấm trúng, nhưng ưu thế của hắn vẫn vượt trội hơn hẳn.

“Satomi-sa― A...”

Ban đầu, Ruth cũng đã nghĩ rằng Koutarou đang định liều mạng, nhưng sau đó, cô nhận ra rằng cậu đang mỉm cười. Đó chính là nụ cười cậu hay biểu lộ khi trêu chọc Yurika.

“―đồng đội của ta mới là người thâm hiểm nhất.”

Trước khi Elexis kịp nổ súng, một vài tia sáng rội xuống từ trên không.

Chúng xuyên qua lớp lá chắn và đánh vào khẩu súng cùng máy phát lá chắn lắp bên hông gã và phá hủy chúng.

“C-cái quái gì vậy!?”

Elexis một lần nữa bị tình huống ngoài dự kiến này làm cho bất ngờ. Nhưng hắn ta cũng chẳng có nhiêu thì giờ để sửng sốt khi mà nắm đấm toàn lực của Koutarou đã vung tới. Không có lá chắn và khẩu súng, Elexis chẳng thể làm gì mà chỉ biết đứng yên chịu trận, gã giờ là một mục tiêu quá ngon ăn.

“Guhah.”

Koutarou nện thẳng vào bụng của Elexis khiến gã gục ngay tại chỗ.

Phần 5 Edit

Sau khi đã hạ được Elexis, Koutarou và Ruth được Clan chỉ dẫn và tiến sâu vào công viên. Khi Koutarou đang bận chiến đấu, cô đã dùng các thiết bị quan sát để xác định các nguồn nhiệt tương ứng với Theia và 5 tên lính đặc nhiệm.

“Ta chỉ có thể giúp đến đây thôi. Ta không thể để lại dấu vết là một thành viên nhà Schweiger đã nhúng tay vào vụ này được.”

Nếu cô giúp hơn nữa, khả năng rất lớn là Elexis và đám quân đội sẽ nhận ra là cô đã giúp đỡ đám Koutarou. Thế nên, Clan chỉ giúp tới đó.

“Cám ơn, Clan.”

“Cậu ngày càng nợ ta nhiều hơn đó, Koutarou.”

“Tôi biết, tôi biết mà.”

“Cảm ơn người rất nhiều, Clan-sama.”

“Sao ta lại được cảm ơn bởi Pardomshiha cơ chứ, gừ...”

Clan vẫn chưa quen với việc xã giao với người khác, nên cô thấy bối rối khi được người mà cô không thân thiết cảm ơn. Cô không thể đối xử với Ruth giống như với Koutarou được. Kết quả là hình ảnh ba chiều của Clan, được tạo ra từ chiếc vòng tay, tỏ ra có chút mắc cỡ.

“…Bản thân em cũng bối rối lắm.”

Ruth đặt tay lên ngực và mỉm cười đầy dịu dàng. Cảm xúc thành thật của Ruth dường như đã tác động tới Clan, làm cô ngại ngừng cười đáp lại.

“Ta có lời cảnh báo cuối dành cho cậu, Koutarou. DKI đang cố bán một loại vũ khí còn mạnh mẽ hơn khẩu súng khi nãy cho quân đội đó.”

“Vậy tôi nên làm gì đây?”

“Cậu nên dùng mọi thứ mà cậu có.”

“Tôi hiểu rồi. Cảm ơn cô.”

Bằng cách nhắc nhở, Clan truyền đạt tới Koutarou sự nghiêm trọng của tình hình. Koutarou cũng khơi dậy bản thân và bắt đầu nghĩ cách đối phó cho trận chiến sắp tới. Thấy Koutarou trở nên nghiêm túc, Clan mỉm cười nhẹ nhàng.

“…Cậu đã phải trải qua bao gian truân mới về được đây, nên hãy bảo vệ cô ta cho đến phút cuối đi, Satomi Koutarou.”

Nói xong, Clan tắt hình ảnh ba chiều. Đồng thời, các thiết bị quan sát cũng được thu hồi về Cradle. Chỉ còn có Koutarou và Ruth ở lại.

Phần 6 Edit

Không lâu sau khi kết thúc liên lạc với Clan. Koutarou và Ruth đã tới được đích đến của mình. Họ nhìn thấy những cái cây bị cháy và dấu vết của các vụ nổ. Cảnh tượng cho thấy một cuộc chiến dữ dội đã xảy ra tại đây.

“Điện hạ đang ở… đằng kia kìa! Người đang ở đó, Satomi-sama!”

“Theia.”

Cách không xa vị trí của Koutarou và Ruth, qua một vài chiếc cây, là một chiếc tàu không gian còn nhỏ hơn cả Cradle của Clan. Nó có kích cỡ của một chiếc xe tải. Đứng bên cạnh nó là năm người đàn ông, một trong số họ đang đem theo Theia. Cô dường như đã bất tỉnh nhân sự và một trong những đàn ông phải vác cô trên vai. Theia trông như là một con búp bê bị mang bởi một gã đàn ông to lớn xách đi vậy.

“Ôi không, nếu chúng ta không nhanh lên thì điện hạ sẽ bị đem đi mất!!”

“Không còn thời gian để đánh lừa bọn chúng à…”

Theia sẽ sớm bị đem lên chiếc tàu không gian. Nếu họ cứ chần chờ thì cô sẽ bị đem đi mất. Tuy nhiên, Koutarou lẫn Ruth chỉ có những vũ khí phòng thân mà Clan đã để lại. Nếu họ dùng những vũ khí mạnh mẽ hơn sẽ khiến đám lính kia nhận ra rằng Clan có liên can. Thế nên, việc đối đầu với năm tên lính đặc nhiệm trang bị đầy đủ công nghệ hiện đại là vô cùng khó khăn. Họ có thể hạ được Elexis là bởi hắn đi một mình, nhưng thậm chí kể cả Koutarou cũng không thể né hết những đòn tấn công nếu cả năm tên kia đồng thời dùng lade để tấn công cậu.

Họ phải hành động ngay, nhưng lại không có cơ may chiến thắng và cũng không còn thời gian để gọi viện trợ. Rơi vào bế tắc. Koutarou lẩm nhẩm về điều mà Clan đã đề cập tới.

“Dùng mọi thứ mà chúng ta có à…”

Đây là những lời mà cậu đã từng nói với cô khi cả hai đối mặt với Maxfern. Cũng giống hiện tại, họ cũng đã rơi vào một tình huống bế tắc khi đó. Nên Koutarou đã nói Clan sử dụng đến phương án cuối cùng mà cả hai có. Đó chính là ý nghĩa của việc dùng mọi thứ có trong tay.

(Khi đó, phương án cuối cùng là tên lửa đạn đẩy siêu thời-không của Clan. Còn giờ thì phương án cuối cùng của mình là gì…?)

Trong khi Koutarou vẫn đang suy nghĩ, Ruth nói với cậu.

“Satomi-sama, em sẽ làm mồi nhử dụ chúng đi xa. Trong lúc đó, xin anh hãy cứu lấy điện hạ. Em biết anh có thể làm được mà, nên hãy cứu lấy người!”

Ruth không thể chờ thêm được nữa và nhanh chóng giải thích kế hoạch của mình. Nhưng nó là một kế hoạch vô cùng nguy hiểm mà Ruth khó có cơ hội để sống sót.

“Ruth-san...”

Koutarou hiểu ngay ra sự quả quyết Ruth mà không cần nhìn khí của cô. Nó thể hiện rõ ràng qua khuôn mặt của cô.

(Ruth đã sẵn sàng hi sinh tính mạng của cậu ấy vì thế sao. Cô ấy muốn cứu Theia cho dù có phải chết, bởi vì nếu không làm thế thì cậu ấy sẽ hối hận. Ruth không thể sống hạnh phúc nếu không có Theia ở bên…)

“Em đi đây! Mọi chuyện nhờ cả vào anh!”

Ruth không sợ hãi khi đối mặt với cái chết, vì cô biết thậm chí nếu cô có chết, Koutarou chắc chắn sẽ cứu được Theia. Đối mặt với quyết định như thế của Ruth, Koutarou cũng đưa ra quyết tâm của mình.

(Chẳng có nghĩa lý gì nếu đánh đổi mạng sống của Ruth chỉ để giữ kín bí mật ấy. Và mình dám chắc rằng ‘bệ hạ’ sẽ tha thứ cho mình nếu mình dùng nó trong hoàn cảnh này. Dù sao thì người cũng vì vạn dân mà đứng lên chiến đấu cơ mà!!)

Koutarou đã sẵn sàng để dùng mọi cách thức mà cậu có để bảo vệ Ruth và Theia.

“…Đợi đã, Ruth-san.”

Koutarou nắm lấy vai Ruth ngay khi cô định lao ra và gọi cô lại.

“Satomi-sama?”

Bị dừng lại đột ngột, Ruth nhìn Koutarou đầy khó xử.

“Ruth-san… nếu có thể, mình muốn cậu giữ kín những gì mà cậu sắp thấy với bất kỳ ai.”

Koutarou mỉm cười vời Ruth. Nó là nụ cười bình thường của cậu, dù có hơi cứng nhắc, nhưng nó vẫn là một nụ cười chân chất không chút giả dối. Và nó cũng là nụ cười mà Ruth muốn được ngắm nhìn.

“Satomi... sama?”

Ruth không hiểu ẩn ý đằng sau nụ cười của Koutarou, nên cô lên tiếng hỏi cậu theo bản năng. Tuy nhiên, thay vì trả lời cô, Koutarou vươn thẳng cánh tay phải của mình ra.

“Cradle, mang kiếm của ta tới.”

“As you wish, my lord.”

Viên ngọc trên chiếc vòng Koutarou đeo liên tục nhấp nháy và thực thi mệnh lệnh của cậu.

(Kiếm của Satomi-sama? Saguratin đang ở trên Blue Knight cơ mà… và gương mặt của anh… mình chưa từng thấy Satomi-sama có biểu lộ như thế trước đây…)

Nó là khuôn mặt mà Koutarou mang khi cậu buộc bản thân phải chiến đấu. Và đây là lần đầu tiên Ruth chứng kiến cậu biểu lộ khuôn mặt đó.

“Tới đây, Signaltin.”

“Lời kêu gọi được xác nhận, thiết lập tọa độ. Bắt đầu dịch chuyển Signaltin.”

“Cái ―?”

Trước khi Ruth có thể tỏ ra bất ngờ về cái tên của thanh kiếm mà Koutarou triệu gọi, việc dịch chuyển đã được tiến hành.

Ngay trước bàn tay phải đang duỗi ra của Koutarou, một lỗ đen đường kính khoảng 10 centimet xuất hiện. Một thanh kiếm vẫn còn nguyên trong vỏ hiện ra từ trong lỗ đen. Thanh kiếm ấy có một thiết kế hết sức tinh vi với rất nhiều đường cong. Màu trắng và màu bạc hợp thành với nhau tỏa ra sự tráng lệ như một tác phẩm nghệ thuật. Không một chút do dự, Koutarou đưa hẳn tay vào lỗ đen và nắm lấy cán thanh kiếm rồi rút nó ra.

Ngay lúc Koutarou nắm lấy chuôi kiếm, ánh sáng trắng thuần khiết bắt đầu tỏa ra từ thanh kiếm. Ánh sáng từ thanh kiếm bao phủ ra khắp xung quanh. Nó trông rạng rỡ như một mặt trời.

“Thanh kiếm này là sao!? Gia huy của Alaia điện hạ được khắc trên cán kiếm!! Và huy hiệu hoàng gia được khắc vào vỏ kiếm!!”

Hai gia huy nổi tiếng nhất nhì trong lịch sử của Forthorthe được khắc trên thanh kiếm. Chúng là gia huy hoàng tộc với hình ảnh nữ thần Akatsuki, và gia huy cá nhân của riêng Alaia với hình ảnh tuyết trắng ánh bạc.

Mặc cho ánh sáng trắng mạnh mẽ đang phát ra, hai chiếc gia huy rạng rỡ phát sáng như để khẳng định sự hiện hữu của chúng.

“Thưa ngài, Thanh kị sĩ, tôi, con tàu Cradle, thay mặt cho vương quốc Forthorthe cầu chúc ngài may mắn và vinh hiển.”

“…Cảm ơn ngươi.”

Koutarou đứng ở giữa luồng sáng, hai tay nắm chặt thanh kiếm. Tay phải cậu nắm lấy chuôi kiếm, còn tay trái nắm giữ vỏ kiếm. Koutarou quay lại và nói với Ruth.

“Ruth-san.”

“Signal...tin? Và còn ‘Thưa ngài, Thanh kị sĩ’...?”

Ruth không thể đáp lại Koutarou khi vẫn còn choáng váng trước phát triển không ngờ.

(Nó là bản sao à… không, nó quá thật để là một bản sao… và ánh sáng này nữa… và tại sao Cradle lại gọi Satomi-sama là Thanh kị sĩ… một mật danh à? Không, nó là…)

Không đợi Ruth đáp lại, Koutarou mỉm cười và nói tiếp.

“Ta… sẽ bảo vệ tương lai cuả mọi người bằng cả tính mạng của bản thân và hai thanh kiếm này.”

Không chỉ có Theia và Ruth. Koutarou muốn được bảo vệ tất cả những ai đang phải chịu khổ đau ở những nơi cậu hiện diện. Câu không phải là chúa trời, nên cậu không thể bảo vệ tất cả mọi người trên thế giới này được. Nhưng ít ra, cậu có thể mang lại nụ cười tới những người đã mang lại niềm vui cho cậu.

Đó là lời thề của Koutarou và cũng là điều ước của cậu.

Koutarou đã trở về từ Forthorthe quá khứ để thực hiện lời thề này.

“Vậy đi nào, Ruth-san. Theia đang đợi chúng ta.”

“U... ừm...”

Koutarou rút Signaltin ra khỏi bao trong khi Ruth đang bối rối tìm ra lời để nói.

Lưỡi kiếm trắng ánh bạc phát quang như thể đáp lại những cảm xúc của Koutarou.

Phần 7 Edit

Danh hiệu lính đặc nhiệm cũng không phải để trưng. Khi nhận ra một luồng ánh sáng trắng xuất hiện, cả năm người nhận ra nguy hiểm đang đến gần. Trực giác của người lính chuyên nghiệp cho chúng biết có tình huống ngoài dự kiến đang diễn ra.

Do đó cả năm tên đàn ông mặc đồ đen bắt đầu bật lá chắn và rút những khẩu beam cannon ra, thận trọng chờ đợi kẻ thù xuất hiện.

“Chỉ là một tên người vượn và đứa con gái nhà Pardomshiha…?”

“Tên người vượn mang theo một thanh kị sĩ kiếm còn con nhóc nhà Pardomshiha chỉ có một vũ khí phòng thân loại nhỏ.”

“Chúng bị điên à…?”

Tuy nhiên, trái ngược với dự cảm của chúng, kẻ địch xuất hiện trông vô cùng yếu ớt. Sau khi xác nhận kẻ địch của mình thì chúng tin rằng trực giác của chúng đã nhầm. Chúng không nghĩ rằng chỉ với hai người, Koutarou và Ruth, lại có khả năng đánh bại được chúng.

Với chúng, những kẻ địch kia dường như đã bị mất trí. Không chỉ ít hơn về quân số, cả hai lại còn thách thức một đội đặc nhiệm chỉ với một kị sĩ kiếm cũ kĩ và một vũ khí phòng thân cầm tay. Đội đặc nhiệm cho rằng đây là cuộc tấn công liều chết vì lòng trung thành quá thể.

Đó là lý do chúng không dùng đến những vũ khí mạnh mẽ đang được cất trên tàu. Chúng tự tin với những trang bị trong người là quá đủ để giành chiến thắng. Không phải chúng khinh địch, đó là sự ước lượng rất thông thường trong cái thế giới mà chúng sống.

“Chúng ta làm gì đây, đội trưởng?”

“Giết tên người vượn kia đi và bắt con nhãi nhà Pardomshiha lại như kế hoạch.”

“Tôi cũng nghĩ vậy…”

“Nhưng chuyện gì đã xảy ra với Elexis-sama? Lẽ ra ngài ấy đã chặn con nhãi đó lại rồi chứ… Chẳng lẽ ngài ấy đã để lạc mất nó?”

Trong năm tên, ba trong số chúng cầm những khẩu súng lớn tiến lên trước. Chúng quyết định rằng chỉ cần ba người là quá đủ để giải quyết Koutarou và Ruth. Hai người còn lại chia phần việc ra. Tên đội trưởng sẽ đi kiểm tra tình hình của Elexis còn tên kia sẽ đưa Theia lên phi thuyền.

Thấy hành động của cả năm tên, Koutarou thở dài nhẹ nhõm.

(Phù, cả năm tên hãy còn ở cả đây… giờ ít ra mình vẫn có cơ hội chiến thắng…)

Trường hợp mà Koutarou sợ nhất là bọn đặc nhiệm sẽ để lại vài người để giữ chân Koutarou và Ruth, trong khi đám còn lại sẽ đưa Theia đi. May mắn là điều đó đã không xảy ra. Do chỉ có hai kẻ địch và Elexis đang mất tích, bọn chúng đã quyết định ở lại.

“Nhưng mà… Chất lượng binh sĩ của Forthorthe đã xuống thấp thế này rồi sao… Flair-dono chắc sẽ khóc mất….”

*{đội đặc nhiệm của cả hành tinh nhà người ta và đối với anh main thì… kaka}

Koutarou thầm cảm ơn tình huống này, nhưng người bạn cũ của cậu chắc hẳn sẽ nổi điên lên cho mà coi. Koutarou cảm thấy nực cười và quay sang đối mặt với đám lính.

“S-Satomi-sama, anh không thể cứ tấn công trực diện như thế được!”

“Không sao đâu, cứ giao cho mình. Ruth-san, mình muốn cậu hãy cứu Theia khi tìm thấy cơ hội nha.”

“Satomi-sama!?”

Koutarou để Ruth đang lo lắng ở lại phía sau và lao nhanh về phía trước. Thấy vậy, bọn lính bắt đầu cười nhạo.

“Thật hả trời!? Có vẻ thằng ngu đó thật sự muốn đánh kìa, bọn bay.”

“Cứ kệ đi, để hắn làm gì hắn thích.”

“Đúng vậy. Nếu chúng ta bắn nó chết trước khi nó kịp vung kiếm, nó sẽ chết không nhắm mắt mất.”

Mặc dù Koutarou đang lao tới với một thanh kiếm trên tay, chúng vẫn tỏ ra đầy tự tin. Chúng cho rằng một thanh kiếm lạc hậu như thế sẽ không thể nào phá vỡ lớp lá chắn của chúng được. Nên chúng định để mặc Koutarou tấn công thoải mái.

“Này, thằng lỏi người vượn. Cứ chém thoải mái đê, cho bọn tao thấy kiếm thuật mà mày cất công tập luyện nào.”

“Bọn mày chắc chứ?”

“Dĩ nhiên, cứ chém cật lực vào.”

“Bọn mày thực sự đã chắc chưa?”

“Dĩ nhiên.”

“Vậy ta không khách khí nữa.”

Koutarou trừng mắt với ba tên lính trước mặt đồng thời tập trung cường hóa linh lực của bản thân, vừa thầm ra lệnh cho thanh kiếm giải phóng ma lực.

(Xin lỗi, nhưng ta sẽ hạ bọn mày trước khi các ngươi kịp có cơ hội bắn phát nào đâu!)

Sau khi hoàn tất công đoạn chuẩn bị, Koutarou xông thẳng tới.

“Chờ đã! Giết thằng nhãi đó ngay! Nó…”

Tên đội trưởng hét lên ngay khi Koutarou áp sát tới. Sắc mặt của hắn trở nên trắng bệch. Hắn vừa nhận được thông báo từ Elexis, kẻ vừa mới tỉnh dậy.

“Đội trưởng?”

Nhưng sau cùng, cả ba tên đều chẳng bao giờ có được cơ hội khai hỏa.

Chỉ với một nhát chém duy nhất, máy phát lá chắn trên thắt lưng của chúng nổ tung. Lá chắn của chúng đã chặn nhát chém nhưng tổn hại vượt qua sức chịu đựng của máy phát, khiến nó bị nướng cháy.

“Cái gì?”

“Uwaaa!!”

“Đ-đội trưởng!?”

Bất ngờ, cả ba tên bị mất thăng bằng và để lộ hoàn toàn sơ hở. Thấy vậy, Koutarou không chút do dự, vung Signaltin lên một lần nữa. Không còn lá chắn nên cả ba tên đều dính đòn và bị đánh bay.

“...Cứ bình tĩnh đi, ta chỉ dùng sống kiếm thôi. Nếu ta hạ thủ trước khi các ngươi bắn được phát nào thì các ngươi đâu nhắm mắt xuôi tay được.”

Cả ba tên đã bị đánh bay bởi ma pháp chấn động từ thanh kiếm. Chúng rơi xuống đất và hết cựa quậy, nhưng không có nguy hiểm tới tính mạng. Cơn chấn động đã được điều chỉnh để không gây nguy hiểm tới tính mạng chúng.

“Thằng lõi này là ai vậy!?”

“Chỉ huy!?”

“Đừng có thừ người ra đó! Bắn đi!!”

“Y-Yes sir!!”

Mất tới ba người trong thoáng chốc, hai tên còn lại vội vã nhắm vào Koutarou. Chỉ tới khi đồng bọn bị hạ, chúng mới nhận ra người trước mặt chúng không phải là một thằng nhóc bình thường.

Đám lính khai hỏa nhưng thứ bắn ra từ súng không phải những viên đạn bình thường mà là những tia sáng vàng. Chúng là những hạt kim loại nặng tỏa ra nguồn năng lượng cao. Những vũ khí của đám lính là những khẩu beam được sản xuất hàng loạt.

Cả uy lực và tốc độ đều kém hơn cái của Clan từng xài rất nhiều lần, nhưng nhờ thế mà chúng có thể sản xuất hàng loạt và giá thành cũng phải chăng hơn. Khi dùng cho một tổ đội, hiệu quả tổng thể sẽ lớn hơn. Hơn nữa, chúng cũng dễ dàng để bảo dưỡng hơn model cũ và chúng được thiết kế để thích hợp sử dụng trong mọi loại môi trường. Đây cũng là một sản phẩm khác mà DKI muốn bán cho quân đội.

“Có thể chúng là đám vũ khí tốt… nhưng cuối cùng cũng chỉ là hàng đại trà mà thôi…”

Koutarou vung kiếm chém ngang vào những tia beam đang lao tới.

Làm thế, hai tia beam bị dập tắt như ngọn nến trước gió. Koutarou đã có kinh nghiệm đối đầu với khẩu súng có hiệu năng cao của Clan, nên hàng đại trà kém chất lượng này chằng nhằm nhò gì so với cậu.

“Hắn cắt nó! Hắn thật sự cắt được chùm tia beam kìa!”

“Q-quái vật, hắn ta không phải là con người!”

“Hai người các ngươi thật khiếm nhã thật đó…”

Những chùm beam vô dụng, và cả lá chắn cũng không bảo vệ được chúng.

Koutarou hoàn toàn phá hủy thường thức của cả hai tên lính, khiến chúng rơi vào hoảng loạn. Như thể bọn chúng đang chứng kiến một hiện tượng huyền bí vậy.

“Đừng có mà ngạc nhiên trước ta. Những người đã cho ta mượn những sức mạnh này mới đáng ngạc nhiên.”

Koutarou, dù vẫn còn kinh ngạc, đã chỉnh lại thanh kiếm và vung kiếm một lần nữa, hai tên lính đang sợ hãi bị đánh bất tỉnh nhân sự.

Phần 8 Edit

Sau khi đã chắc rằng toàn bộ kẻ địch đã bất tỉnh. Koutarou thả lỏng đôi vai.

“Phù...”

Dù đối mặt thường xuyên, Koutarou vẫn không tài nào quen được việc sát khí nhắm vào cậu, kể cả dù đó là những kẻ thù cậu cần đánh bại.

“Sao có thể như vậy được… chỉ với một thanh kiếm, anh ấy đã hạ tất cả trong chốc lát…”

Trong khi Koutarou cảm thấy nhẹ nhõm thì trái tim của Ruth lại đang đập loạn lên. Cô vẫn không thể tin nổi mọi chuyện vừa xảy ra trước mắt mình. Nó cứ giống như cô vừa trông thấy một cậu chuyện thần tiên vậy.

(Dù trước đây Satomi-sama đã mạnh rồi… nhưng thế này thì… và anh ấy còn không cần trang bị áo giáp nữa…)

Tất cả những gì Koutarou có trong tay chỉ là một thanh kiếm, và thanh kiếm đó cũng không được chế tạo bằng công nghệ hiện đại. Nó đơn thuần chỉ là một thanh kiếm. Vậy mà Koutarou lại nhanh chóng hạ gục 5 tên lính đặc nhiệm được trang bị vũ khí hạng nặng.

“Signaltin... Thanh kị sĩ... chẳng lẽ nào...”

Ánh nhìn của Ruth bị thanh kiếm trong tay Koutarou thu hút.

Đó là một thanh kị sĩ kiếm tỏa ra ánh sáng trắng ánh bạc. Uy lực của nó cũng không thua gì một thanh kiếm hiện đại. Một thanh kiếm quý phái, có tạo hình giống như một thanh kị sĩ kiếm truyền thống của Forthorthe, tỏa sáng như thể nó thực sự là một thanh ma kiếm.

(Ma thuật… phải rồi, cây trượng của Yurika-sama!)

Đó là lúc Ruth nhớ ra một chuyện. Nó liên quan tới cây ma trượng mà Yurika đã nhận được. Sau khi trở về, Koutarou đã tặng nó cho Yurika như một món quà lưu niệm. Khi trở về, Koutarou đã tặng nó như một món qua lưu niệm. Cây trượng đó thực sự tạo ra ma thuật, Ruth đã tự tay xác thực khả năng của nó vài lần. Nên có khả năng cao là thanh kiếm của Koutarou cũng là một thanh ma kiếm.

(Nếu thanh kiếm đó thật sự là một cây ma kiếm, và nó thật sự là thánh kiếm Signaltin… có nghĩa là…)

Ruth nghĩ tới một giả thuyết. Nó có phần xa vời thực tế, là kết hợp của ảo và mộng. So với giả thuyết này, việc Koutarou va Clan du hành về quá khứ chẳng có nghĩa lý gì.

Tuy nhiên, Ruth bắt đầu có cảm giác rằng đó chính là sự thật. Rất nhiều chứng cứ gián tiếp ủng hộ cô. Và bản thân Ruth cũng mong muốn đó là sự thật. Khi nghĩ về nó thôi, trái tim cô đã bắt đầu đập thình thịch.

“Ruth-san, Theia...”

“Đ-đúng rồi.”

Tuy nhiên, cô có thể hỏi cậu sự thật sau. Koutarou có chạy đi mất đâu mà lo. Hiện giờ, cô cần phải giải cứu Theia trước đã. Ruth định thần lại và đuổi theo Koutarou về phía cánh cửa phi thuyền.

“Cô ấy đây rồi.”

“Điện hạ!”

Theia đã được đặt ngay gần cửa ra vào. Do cánh cửa để mở nên một cơn gió thổi vào nhẹ nhàng đung đưa tà váy cô. Do tên mang cô vào đây đã vội vã quay ra chiến đấu nên đã đặt cô ở đó.

“Cảm ơn nữ thần, điện hạ vẫn được bình yên.”

Ruth thở dài nhẹ nhõm và quệt nước mắt. Cô đã rất lo lắng nên khi thấy Theia vẫn bình yên, cô gần như ngã quỵ xuống sàn vì nhẹ nhõm.

Theia vẫn còn bất tỉnh, nhưng thần thái trông vẫn ổn và dường như không bị thương. Ít nhất đám thuộc hạ của Elexis vẫn có sự nhã nhặn nhất định với một công chúa. Dựa vào đó, chỉ là vấn đề thời gian trước khi Theia tỉnh lại.

“Ruth-san, hãy mang Theia ra khỏi chỗ này nào.”

“Vâng ạ.”

Dù kẻ địch đã bị hạ, nhưng chúng chỉ bị bất tỉnh. Nên cần khẩn trương rời đi chỗ khác. Koutarou nâng Theia lên và quyết định trở về phòng 106 ngay. Mọi người trong phòng có thể bảo vệ cho Theia và Ruth.

Koutarou tra kiếm vào vỏ và đưa lưng ra cõng Theia.

Ruth cũng đang giúp một tay nhưng phần nào đó, cô thẫn thờ khi nhìn vào gia huy trên thanh kiếm.

(Dù nhìn thế nào chăng nữa, thanh kiếm thực sự là…)

Sau khi xác nhận rằng Theia đã an toàn, thanh kiếm là vấn đề còn lại với Ruth.

“...Hừ?”

Không rõ lý do gì, nhưng Koutarou cảm thấy có kẻ địch mới đang tiến đến đầu tiên.

“Không ổn rồi… kẻ nào đó đang tới.”

Ngay sau khi đi qua cánh cửa phi thuyền và đáp xuống con đường lát gạch của công viên, Koutarou dự cảm thấy kẻ thù đang tiến lại.

“Satomi-sama?”

“Tên đó vẫn còn muốn đánh à…”

Elexis xuất hiện một lần nữa trước mặt họ. Dù vẫn còn xa nhưng Koutarou có thể nhận ra khí của hắn. Có vẻ gã ta đã tỉnh dậy và tiến lại đây.

“Cảnh báo nguy hiểm. Phát hiện một nguồn năng lượng cô đặc. Một vũ khí cơ động loại nhỏ có tính thù địch đang tới gần. Xin hãy rút lui ngay lập tức. Phán đoán từ tổng nguồn năng lượng của kẻ địch so với trang bị hiện tại, cơ hội chiến thắng chỉ 4%.”

Tiếng cảnh báo của chiếc vòng tay càng củng cố cho dự cảm của Koutarou.

“Vũ khí cơ động!?”

“Ruth-san, hãy chăm sóc lấy Theia…”

Koutarou đặt Theia xuống và dựa lưng cô vào một cái cây gần đó.

“Còn anh thì sao, Satomi-sama!?”

“Mình sẽ đi đánh bại cái vũ khí cơ động hay cái trời ơi đất hỡi đang đến đó.”

Cân nhắc tốc độ di chuyển của Elexis từ khí thoát ra, họ không thể chạy thoát được. Miễn là bộ phận cảm biến của thứ vũ khí cơ động kia không bị phá hủy, họ không thể trốn đi đâu được. Chỉ còn nước là Koutarou phải đánh bại thứ vũ khí cơ động đó.

“Anh không thể, Satomi-sama!! Dù anh mạnh như thế nào đi nữa, nó vẫn quá là nguy hiểm!! Ít nhất anh phải mặc bộ giáp của mình vào mới được!!”

Ruth bắt đầu tỏ ra hoảng loạn khi nghe quyết định của Koutarou. Dù là loại nhỏ, nhưng nó cũng sẽ có trang bị các loại vũ khí diện rộng như vũ khí gây nổ. Đối mặt với chúng, dù nhanh cỡ nào, Koutarou vẫn sẽ bị thương. Ruth không nghĩ rằng Koutarou có thể thắng được, cô tin rằng rút lui là cách tốt nhất.

“Không sao đâu, mình sẽ ổn mà.”

“Anh dựa vào đâu mà dám chắc chứ!?”

Ruth gần như hét lên. Cô không thể cứ thế mà tin rằng là Koutarou sẽ bình an vô sự được.

“Dựa vào… Đúng rồi, Cradle, hãy đối chiếu dữ liệu chiến đấu.”

“Xin hãy chọn thông số.”

“Cái nào dễ hơn, đối mặt với Alunaya, hay đối mặt với kẻ địch này khi không mặc giáp?”

“Dựa theo thông số, ước lượng khả năng chiến thắng cao hơn 280% so với Alunaya.”

“Thấy chưa?”

Chiếc vòng tay, hay chính xác hơn là Cradle, dự đoán đúng như những gì mà Koutarou mong đợi. Cơ hội để cậu đánh bại thứ vũ khí di động kia lớn gần gấp ba lần so với khi chống lại Alunaya.

“Đừng coi em ngốc như vậy!! Làm sao tỉ lệ thắng lại có thể cao hơn so với khi đối đầu với Yurika-sama trong bộ đồ kịch được chứ!?”

“Ổn mà.”

Koutarou mỉm cười và rút kiếm ra.

“Vì mình đã từng đánh với hàng thật rồi.”

“Ê!? Hàng thật!?”

Ngay khi Koutarou rút kiếm ra, Elexis xuất hiện. Vũ khí cơ động đã đốn ngã mọi cây cối trên đường đi và mở ra con đường đến khu đất trống quanh con tàu. Vũ khí cơ động này cao gần năm mét, dù nó là loại nhỏ theo tiêu chuẩn của Forthorthe, nhưng nó vẫn quá khổ so với một người bình thường. Mặc dù bị bao phủ bởi màn đêm, nó vẫn rất nổi bật so với xung quanh.

Loa phóng thanh của thứ vũ khí cơ động phát ra giọng của Elexis.

“Ta sẽ không để cho ngươi thoát đâu, tên người vượn. Hãy để hai vị tiểu thư lại ngay.”

Elexis đang ngồi trong buồng lái nằm ở phần trên của thứ vũ khí. Khuôn mặt của hắn có thể nhìn thấy qua cửa kính chắn gió trong suốt.

“Này, Dextro… ngươi đúng là cuồng thứ này phải không…”

Dù đối mặt với vũ khí cơ động, Koutarou không tỏ ra ngạc nhiên mà còn mỉm cười và nhìn lên Elexis.

“…Nhân cách của ngươi dường như đã khá hơn một tí, nhưng con người thì vẫn thế…”

“Ngươi đang cười cái gì vậy hả?”

“Ồ, không có gì cả. Ta chỉ nghĩ là món đồ chơi của ngươi trông có vẻ mạnh thôi.”

Vũ khí cơ động này có hình dạng đặc thù. Nó có thân hình to bè chắc nịch như một con người. Để miêu tả chính xác nhất thì nó giống như một hiệp sĩ đô con mặc bộ giáp hạng nặng vậy.

(Không ngờ lại gặp thứ này lần nữa…)

Koutarou đã từng có kinh nghiệm đánh với một con ma pháp thiết tượng. Tạo hình của vũ khí cơ động của Elexis rất giống y như nó. Khi thấy tạo hình của vũ khí, Koutarou cảm thấy hoài niệm.

“Nó rất mạnh đó. Nó sẽ là mặt hàng chủ đạo của tập đoàn bọn ta trong tương lai cơ mà. Nên khi chúng ta bày bán, hãy tới mua một cái nha.”

*{đù, thanh niên đi đánh nhau, tiện thể đi pr :v}

“Ừ, ta nghĩ sẽ làm một nháy về chơi.”

Koutarou chĩa mũi kiếm về phía tên khổng lồ. Koutarou chỉ cao gần hai mét đối đầu với tên khổng lồ cao gần năm mét. Nó cao gần gấp 3 lần Koutarou. Theo lẽ thường, Koutarou sẽ không có cơ hội nào, nhưng lần này Elexis không hề lơ là. Ngồi trong buồng lái, hắn ném một ánh nhìn đầy sắc nhọn về phía Koutarou.

“Ta chưa từng bao giờ nghĩ rằng phải dùng thứ này để đối phó với người thường cả. Nhưng do ngươi bất thường, ta đã quyết định dùng tới niềm kiêu hãnh của tập đoàn để chơi với ngươi.”

“Ngươi là CEO, đúng không?”

“Đúng vậy, nhưng yên tâm đi, Người vượn-kun, nếu ngươi có thể thắng được thứ này, ta sẽ để các ngươi yên một khoảng thời gian.”

“Ngươi sẽ không nhúng tay vào những phi vụ khiến ngươi có thể lỗ vốn… à?”

“Chính xác!”

Koutarou và Elexis mỉm cười với nhau.

Rokujouma V9 237

Thiết bị đẩy trên tấm thân tên khổng lồ bất ngờ được kích hoạt và nó bay thằng về phía của Koutarou. Với kích cỡ đồ sộ, việc đi lại không phù hợp với nó. Thay vào đó, nó sẽ bay trên không bằng cách thao túng trọng lực. Và khi cần phải gia tốc nhanh chóng, nó sẽ dùng các thiết bị đẩy. Cách họat động của nó giống với bộ giáp của Koutarou.

“Ta vui khi nghe vậy đó! Ngươi đúng là chẳng thay đổi tí nào cả!”

Koutarou cầm thanh kiếm trên tay lao vế phía kẻ thù. Dù tốc độ không thể bì được với tên khổng lồ, nhưng vượt trội so với người thường. Tất cả là nhờ vào linh lực và ma lực cậu đang sử dụng.

“Thế này thì sao!?”

Trong khi lao nhanh về phía trước, tên khổng lồ bắn khẩu súng gắn ở tay trái.

Con khổng lồ bắn ra một viên canister shot, tách ra những viên đạn nhỏ khắp một mét khu vực xung quanh nhằm công kích Koutarou.

*{canister shot là loại đạn kháng nhân chứa những viên đạn nhỏ bên trong, thường dùng cho súng thần công, pháo…}

“Ồ!”

Koutarou lăn về phía trước và trượt qua phía dưới làn đạn. Có một vài viên đạn sượt qua Koutarou, nhưng ma thuật từ thanh kiếm đã bảo vệ cậu và phản xạ lại chúng.

(Có vẻ như hắn có thể né được canister shot, Tuy nhiên—!)

Koutarou nhanh chóng đứng dậy và lao về phía tên khổng lồ một lần nữa. Cậu không giỏi trong việc điều khiển ma lực của thanh kiếm như Alaia, nên dựa dẫm vào thanh kiếm để bảo vệ bản thân là quá rủi ro. Vậy nên để không bị dính đạn, cậu cần phải áp sát lại gần.

“Né tránh tuyệt lắm! Thật ấn tượng!”

Sau khi bắn vài phát canister shot, Elexis nhận ra nó không có tác dụng nên nhanh chóng đổi phương thức tấn công. Hắn dùng một chiếc rìu lớn cho cận chiến. Với Koutarou, nó trông như thể một chiếc rìu đồ sộ, nhưng với tên khổng lồ thì đây chỉ là một loại vũ khí nhỏ con. Do đó, nó có thể vung rìu vun vút. Cộng thêm chiều dài của cánh tay, tầm tấn công lên đến ba mét. Elexis cho rằng hắn sẽ có thể đánh trúng được Koutarou bằng cách dùng nó.

“Rất vinh hạnh khi được ngươi khen ngợi.”

Koutarou chấp nhận thách thức. Do tấn công bằng kiếm nên đây cũng là một cơ hội tốt cho cậu.

Tên khổng lồ thiết đặt hệ thống đẩy cực đại và lao tới, Koutarou cũng dốc hết sức. Khoảng cách giữa cả hai được thu hẹp trong khoảnh khắc. Đòn tấn công của tên khổng lồ vươn tới Koutarou trước.

“Nhận lấy này!!”

Tên khổng lồ vung ngang cánh tay phải dài ngoằng của nó và chiếc rìu nhanh chóng lao tới Koutarou. Với sức nặng và tốc độ như vậy, thì không phải là một chiếc rìu đi nữa thì vẫn thừa sức giết chết Koutarou. Đây là đòn tấn công vô cùng nguy hiểm khi Koutarou không mặc bất cứ đồ phòng hộ nào.

“Đòn như thế làm sao đánh trúng ta được!”

Koutarou nhanh chóng nhảy lên để né và chiếc rìu lướt qua ngay dưới chân cậu. Và lợi dụng động năng sau cú nhảy, Koutarou tấn công tên khổng lồ.

“Ta cũng nghĩ ngươi sẽ làm vậy đó, Người vượn-kun!”

Tuy nhiên, đó chính lại là điều Elexis muốn. Tên khổng lồ nhắm thẳng Koutarou đang lơ lửng trên không bằng khẩu súng ở tay trái. Do chưa tiếp đất, cậu không thể nào né được phát đạn canister shot. Mọi thứ đều y như Elexis dự tính.

“Toi rồi! Signaltin, nhờ cả vào ngươi đó!”

Ngay khi tên khổng lồ nổ súng, thanh Signaltin bắt đầu sáng lên. Koutarou đã giải phóng ma lực của thanh kiếm. Cậu tạo ra một lớp lá chắn và đạp lên đó. Nhờ vậy, cậu có thể vừa kịp đổi hướng và né được phát đạn. Khoảnh khắc tiếp theo sau, phát đạn canister shot phá hủy lớp khiên mà Signaltin đã tạo ra.

“Thật hả trời, không thể tin nổi. Ngươi vừa mới nhảy giữa không trung đó hả?”

“Đúng vậy, Nhìn ta vậy thôi, chứ cơ thể ta linh hoạt lắm.”

Ngược lại với vẻ bề ngoài của mình, tên khổng lồ nhanh chóng quay người. Ngay lúc Koutarou tiếp đất và vung kiếm lên, thì nó cũng đã hướng vũ khí về phía cậu.

“Tuy nhiên, đã tới lúc ta dùng một đòn tấn công mạnh mẽ hơn rồi. Hơn nữa, ta cũng đã đạt được mục đích.”

“Mục đích!?”

“Satomi-sama, đám lính!!”

Tới khi Ruth nhắc nhở, Koutarou cuối cùng mới nhận ra mục đích thực sự của Elexis.

(Ra vậy, hắn ta làm thế để cho đám thuộc hạ rút quân à! Mình bị lừa bởi khuôn mặt của Dextro rồi!)

Hai tên lính mới từ đâu chui ra đã đưa năm tên bị bất tỉnh lên tàu. Elexis tấn công là để câu giờ cho đám đàn em mà thôi.

“Vậy ngươi lại câu giờ lần nữa à… không ngờ ngươi quan tâm đến thuộc hạ như vậy đó.”

“Ta cũng chả quan tâm. Điều quan trọng nhất đối với bọn ta là không bỏ sót lại những bằng chứng tố cáo sự liên quan của chúng ta chứ không phải là việc giết ngươi hay bắt hai vị tiểu thư kia.”

Trong khi Elexis thu hút sự chú ý của Koutarou, bọn thuộc hạ đã chuẩn bị xong việc rút lui. Nhưng sẽ không có ý nghĩa gì nếu chúng để lại bằng chứng.

(Kế hoạch hay lắm… Như vậy, dù mình có đánh bại được hắn, thì cả đám bọn mình cũng chỉ tạm thời thoát khỏi nguy hiểm…)

Trang thiết bị trên Blue Knight, bao gồm những chiếc vòng tay đã bị tiếm quyền và các bản lưu giữ có khả năng sử dụng như bằng chứng đều đã bị xóa bỏ. Các thiết bị được cài trên con thuyền cũng sẽ tự hủy. Và đám lính có thể dùng làm nhân chứng cũng đã đưa lên boong tàu.

Bằng chứng duy nhất còn lại là bản lưu trữ nằm trên vòng tay của Koutarou, nhưng nếu dùng nó tắc trách thì chỉ tổ đặt Clan vào tình thế khó xử. Cá nhân Clan hợp tác với Koutarou nhưng nhà Schweiger của cô lại mang thái độ thù địch với nhà Mastir của Theia. Nên Clan không thể ra những quyết định ảnh hưởng xấu tới gia tộc của mình được, và Koutarou cũng không muốn làm khó cô.

“Sai lầm duy nhất của ta là đã không tính đến sự tồn tại bất thường như nhà ngươi.”

Những vũ khí trên đôi vai của tên khổng lồ đang chĩa về phía Koutarou. Trên vai phải của nó là một khẩu pháo beam lớn và bên vai trái là một bệ phóng tên lửa đa năng có thể khai hỏa liền một lúc tám quả tên lửa. Chúng là những thứ vũ khí hủy diệt mạnh mẽ nhất của tên khổng lồ.

“Nếu có thể thì ta muốn xử tên bất thường như ngươi ngay tại đây.”

“Chẳng phải do ngươi không xử được ta nên ta mới bất thường sao?”

“Có lẽ là vậy!”

Elexis vẫn nói trong khi bắn tên lứa. Những tên lửa này được dẫn đường theo dấu hiệu nhiệt của đối tượng và thông qua camera. Sau khi đã khóa được mục tiêu, đám tên lửa dí theo Koutarou như thể chúng là những sinh vật sống vậy.

“Chết tiệt!”

Koutarou đang tính áp sát lại gần đám tên lửa nhất có thể trước khi né chúng, nhưng chúng đã phát nổ ngay khi chỉ còn vài mét nữa là đến được chỗ cậu.

Đây là cách thức tấn công dùng ngòi nổ cận đích (proximity fuze). Tên lửa sẽ phát nổ khi vẫn đang lao tới gần mục tiêu và dùng để gây thiệt hại trên diện rộng. Thậm chí kể cả Koutarou cũng không thể tránh được.

*{proximity fuze: có bản dịch trên mạng là ngồi nổ cảm biến hay ngòi nổ vô tuyến; ngòi nổ sẽ tự động kích nổ đạn khi nó cách mục tiêu một khoảng đã được cài trước}

“Satomi-sama!!”

Ruth hét lên, Koutarou đã bị kẹt bên trong vụ nổ của đám tên lửa. Đó là một đòn tấn công diện rộng đúng như điều Ruth lo sợ. Thậm chí kể cả Koutarou cũng phải tan tành xác pháo sau khi dính đòn đó. Ruth đang bảo vệ Theia khỏi gió bạt từ vụ nổ trong khi mang một cảm giác tuyệt vọng.

“Satomi-sama! Satomi-sama!”

Đám mây bụi mù mịt khắp khu vực nơi Koutarou từng đứng trước đó. Do vụ nổ nằm gần với mặt đất, một lượng lớn đất cát đã bị bốc lên không trung. Nhưng những cơn gió mùa đông dần thổi bay chúng đi.

Ngay khi lớp bụi bị thổi đi hết, Ruth có thể thấy Koutarou mình mẩy vết thương nằm ở giữa đáy một cái hố trên mặt đất.

“Khôngggggg!! Satomi-sama!!”

Nhìn thấy Koutarou như thế, Ruth thất thanh lên một lần nữa. Với cô, đây là điều không bao giờ có thể xảy ra được.

“Đúng như dự kiến, kể cả ngươi cũng chẳng thể làm gì cả…”

Tiếp tới là khẩu pháo beam cũng bắt đầu di chuyển. Động cơ tháp pháp vang lên khi khẩu pháo quay hướng về phía Koutarou. Elexis định dùng nó để kết thúc mạng sống của Koutarou.

“Yên nghỉ đi, Người vượn-kun. Ngươi đã chiến đấu rất tốt.”

“Dừng lại, không được giết Satomi-samaaaa!!”

Koutarou sẽ chết. Koutarou là người đang hỗ trợ cho giấc mơ của Theia và của Ruth. Cái chết của cậu chẳng khác nào thế giới đang sụp đổ trước mắt Ruth. Tiếng hét ấy của cô đến từ cơn đớn đau khi mà linh hồn cô đang bị xé nát.

Nhưng Elexis chẳng thèm mảy may động lòng trước tiếng thét của Ruth, hắn lạnh lùng bóp cò. Một lượng năng lượng khổng lồ được tạo ra bởi tên khổng lồ trở thành một phát beam vô cùng mạnh mẽ và một ngọn giáo ánh sáng nhắm thẳng vào Koutarou.

Chiếc hố được tạo ra bởi những quả tên lửa càng trở nên rộng hơn sau phát beam. Đất đai lại một lần nữa bị cày xới lên và tạo nên một đám mây bụi khác đang bao phủ lấy Koutarou.

“Satomi-sama! Làm ơn trả lời em đi, Satomi-samaaaa!!”

Ruth hét lên và khóc như một đứa trẻ. Cô hoang mang khi không thể rời khỏi bên Theia được. Cô rất muốn chạy lại và cứu Koutarou ngay nhưng cô không thể bỏ mặc Theia. Nên những gì cô có thể làm là thất thanh và khóc lóc.

“Tốt rồi, cuối cùng cũng giải quyết xong tên bất thường đó. Giờ chỉ còn lại―”

“...Nói đi phải nói lại. Ta là một tên bất thường vì người chẳng thể hạ nổi ta đó.”

Ngay lúc đó, tay và chân phải của tên khổng lồ bị chặt đứt.

“C-cái quái gì vậy!?”

Mất thăng bằng, tên khổng lồ ngã về phía bên phải cùng với Elexis đang sững sờ vẫn bị kẹt bên trong.

Và khi nó ngã xuống, tay và chân trái cũng bị cắt nốt.

Đổ rạp ra đất, con khổng lồ không có tay lẫn chân cũng chẳng còn khả năng phòng thủ nào.

“Ha… cuối cùng cũng xong.”

Người đã cắt đứt tay chân tên khổng lồ chính là Koutarou, người mà bằng cách nào đó lại đang đứng cạnh nó. Koutarou vung kiếm để rũ bỏ đám dầu nhớt bám trên thanh kiếm và chĩa nó về phía buồng lái.

“Đầu hàng đi, ngươi thua rồi.”

“Satomi-sama!! A-anh vẫn ổn sao!!”

Ruth hét lên một lần nữa. Tuy nhiên, không như khi nãy, lần này tiếng kêu mang đầy sự vui sướng.

“Làm sao có thể!? Làm sao ngươi còn đứng ở đây được chứ!? Ta vừa giết ngươi kia mà!!”

Khuôn mặt Elexis méo đi vì kinh ngạc. Koutarou, kẻ mà hắn vừa mới giết lại đang đứng trước mặt gã. Nó chẳng khác nào một cơn ác mộng.

“Cái bản thể của ta mà ngươi vừa bắn là thứ mà ngươi thường gọi là ảnh ba chiều đó.”

“Ra vậy! Ngươi lợi dụng vụ nổ từ đám tên lửa để ẩn thân trong khi để một bản sao thế chỗ!”

“Đúng vậy. Nhờ thế mà đi toi cái áo của ta rồi nè. Ngươi tính đền thế nào đây?”

Koutarou đã dính phải vụ nổ từ đám tên lửa, nhưng nó không đủ sức để đánh gục cậu. Tất cả những thương tổn mà cậu nhận là cái áo bị cháy trụi, vài vết bỏng và thâm tím trên cơ thể. Thanh kiếm Signaltin và ma pháp phòng hộ mà Yurika đã niệm lên người cậu trước đây đã vừa đủ để cứu mạng cậu. Một phần là do đây là kíp nổ cận đích. Nếu là loại nổ khi tiếp xúc thì cậu đã lãnh vết thương chí mạng rồi.

Koutarou đã lợi dụng lớp khói bụi của vụ nổ để ẩn thân và dùng thanh Signaltin tạo ra một ảo ảnh của cậu. Do Koutarou không thể điều khiển Signaltin như Alaia nên ảo ảnh cậu tạo ra không thể di chuyển được. Nhưng như vậy là quá đủ để đóng vai Koutarou đang bị thương.

Và trong lúc Elexis bị phân tâm bởi ảo ảnh, Koutarou đã lẻn lại gần và cắt đứt tứ chi của tên khổng lồ. Nói cách khác, đòn tấn công diện rộng mà Elexis dùng để mang lại chiến thắng cho hắn lại chính là nguyên nhân thất bại của gã.

(Không hổ là mahou shoujo Yurika. Không ngờ mahou shoujo hàng thật lại đáng tin cậy đến vậy…)

Yurika vừa mới trở thành mahou shoujo gần đây. Với Koutarou, Yurika hiện giờ đã trở nên hữu dụng hơn bao giờ hết. Cô đáng tin đến mức mà Koutarou đang dự tính sẽ cảm ơn cô bằng bữa tối trong một vài ngày.

“…Vậy ra mất dấu của Nhanh nhẩu-kun là nguyên do khiến ta mạt vận sao, hừ. Tạm thời, ta sẽ gửi một bộ đồ của ta cho ngươi sau.”

“Thế thì tốt quá.”

“Nhân tiện, ta có thể biết tên ngươi không? Ta muốn biết tên của kẻ đã đánh bại mình.”

Elexis chấp nhận sự thất bại của mình và mỉm cười cay đắng trong khi rũ vai xuống.

“Tên ta là Koutarou.”

“Koutarou à. Một cái tên kì lạ, nhưng ta sẽ nhớ nó.”

“Rồi giờ thì, hãy bỏ cuộc đi, ngươi đã thua rồi.”

Koutarou hướng mũi kiếm chạm vào tấm chắn gió trước buồng lái. Tuy nhiên, Elexis chỉ lắc đầu và mỉm cười.

“Đúng là ta đã thua, nhưng ta không thể đầu hàng. Ta là một CEO với rất vô số nhân viên cơ mà.”

Đột nhiên một đám khói xì ra từ người tên khổng lồ. Lớp khói trắng dày đặc đã nhanh chóng bao phủ toàn khu vực và che mất tầm nhìn của Koutarou.

“Cái gì vậy!? Khói mù ư!?”

Vào lúc Koutarou bị phân tán bởi lớp khói, một tiếng nổ lớn vang lên.

“Gặp lại sau, Koutarou-kun!”

Tiếng nổ đó là âm thanh của ghế thoát hiểm được kích hoạt.

Chiếc ghế và Elexis bị bắn lên không trung và được đón bởi chiếc phi thuyền đã đợi sẵn ở đó từ trước khi có ai để ý.

Trong hoàn cảnh này, Koutarou cũng không thể đuổi theo được, và khi lớp khói tan đi, chiếc phi thuyền chở Elexis và đám thủ hạ đã nằm quá xa tầm với của cậu.

“… Mà, sau 2000 năm mà ngươi vẫn cáo già như vậy, Dextro.”

Koutarou thở dài và đưa mắt dõi theo chiếc tàu không gian.

Sau khi khởi động ghế thoát hiểm, tên khổng lồ bị bao bọc bởi một ngọn lửa dữ dội. Nó bốc cháy để xóa bỏ mọi dấu vết còn lại.

Và như vậy, không còn chút bằng chứng nào lưu lại. Dấu vết việc quân đội và DKI tấn công Theia và Ruth đã hoàn toàn bị xóa sạch. Chúng đã xuất hiện không một lời cảnh báo và biến mất không để lại dấu vết gì. Chúng là một đối thủ khó nhằn.

“…Thật là một kẻ thù phiền toái…”

Koutarou nghiến răng trong khi ngọn lửa từ tên khổng lồ rọi sáng cả khu vực. Cuộc rút quân của Elexis quá hoàn hảo cứ như đó là bản năng của hắn ta vậy.




Ruth, Theia, và Chủ nhân Edit

Thứ năm, ngày 11 tháng 2

Sau khi trận chiến kết thúc, Koutarou xách Theia lên. Họ phải rời đi trước khi có người nghe thấy tiếng nổ tụ tập lại.

“Được rồi, đi thôi, Ruth-san.”

Cõng Theia trên lưng, Koutarou quay về phía Ruth.

“Hử? Có chuyện gì vậy?”

Khi quay lại, cậu thấy Ruth đang quỳ xuống.

“Mặc dù em không hay biết, nhưng xin hãy tha thứ cho sự vô phép của em.”

Ruth cúi rập đầu trước Koutarou. Đây là cách kẻ dưới thường hành lễ với người trên có địa vị cao hơn.

“Cậu đang làm gì vậy?”

Koutarou bối rối trước hành động đột ngột của Ruth. Cô từ từ ngẩng đầu và ngước lên nhìn Koutarou.

(Ruth-san?)

Koutarou không dám chắc biểu lộ mà Ruth đang có là gì.

Cô trông có vẻ như đang khóc, nhưng cũng lại giống như đang cười. Đôi mắt cô ngấn nước và đôi má thì ửng đỏ. Và cái nhìn bình tĩnh của cô nhìn vào Koutarou như muốn nói điều gì đó.

Tất cả những gì Koutarou có thể biết là dù đang khóc nhưng Ruth không có buồn.

“Thanh kiếm này… nó thật sự là thanh Signaltin phải không ạ?”

Những lời của Ruth không trả lời cho câu hỏi đang hiện hữu trong đầu Koutarou. Cô nheo mắt nhìn vào thanh kiếm tuyệt đẹp đang tỏa ra ánh sáng trắng ánh bạc thắt ở bên hông Koutarou. Ruth đã tận mắt nhìn thấy sức mạnh của thanh kiếm này, nên cô chắc chắn nó là thanh Signaltin trong truyền thuyết.

“Ruth-san...”

Koutarou than nhẹ một tiếng và nhìn vào thanh kiếm ở bên hông của mình.

(Vậy là không thể tránh được rồi…)

Koutarou cảm thấy nuối tiếc vì đã không thể giữ được bí mật, nhưng cậu đã chuẩn bị sẵn tâm thế trước việc Ruth có thể tìm ra được câu trả lời nên cậu không tỏ ra hoảng loạn.

“Em đến từ một gia tộc đã phụng sự Forthorthe từ rất lâu đời. Nên em có thể khẳng định đây không phải là một bản sao.”

Vừa nói, Ruth vươn tay ra và chạm vào thanh kiếm của Koutarou. Và cô nhẹ nhàng vuốt ve nó như thể nó là con của chính cô vậy.

“Em đã cảm thấy rất kì lạ. Vì sao dữ liệu lại bị xóa hết… nếu anh chỉ bị ném ra khỏi vũ trụ thì không phải cần làm đến thế.”

Ruth rưng rưng nước mắt khi tiếp tục nói. Nước mắt cứ ứa ra và làm ướt đẫm đôi má cô.

“Nhưng thế mới hợp lý. Satomi-sama và Clan-sama đã du hành tới Forthorthe trong quá khứ và đã trở về với thanh kiếm này.”

Ruth cố gằng kiềm chế cảm xúc của mình. Nếu không, chỉ cần chút lơ đãng thôi, cảm xúc của cô sẽ vỡ òa ra và khiến cô muốn lao vào lòng Koutarou. Tuy nhiên, hành động đó sẽ không truyền đạt được điều gì cả. Ruth muốn Koutarou biết được cảm xúc của cô lúc này đây, và sự biết ơn vô bờ bến của cô với phép màu này.

“Và anh đã xóa dữ liệu để giữ sự thật nằm trong bí mật. Để tránh đưa Forthorthe lâm vào hỗn loạn không cần thiết.”

Ruth nhìn lại về phía Koutarou. Ánh mắt của cô chan chứa đầy sự tin tưởng và yêu thương.

“Tất cả điều này dẫn đến một câu trả lời duy nhất.”

Ruth đang vô cùng vui sướng, tới mức mà cô không thể diễn tả được thành lời. Cái tương lai mà cô có thể chẳng bao giờ đạt được lại đang ở trước mắt cô. Ruth cảm giác như mình sẽ điên lên trong cơn hạnh phúc mãnh liệt.

“Và rằng đó là anh là đệ nhất kị sĩ của Forthorthe , Thanh kị sĩ huyền thoại, đức ngài Reios Fatra Bertorion.”

Tất cả manh mối đều chỉ tới một hướng.

Thanh kiếm trắng ánh bạc, bộ giáp bị hư hỏng, mối quan hệ của cậu với Clan, sự phát triển vượt bậc về kiếm thuật. Tất cả manh mối đã đưa Ruth tới một kết luận duy nhất.

Và đó là Koutarou chính là người anh hùng huyền thoại của Forthorthe, Thanh kị sĩ.

“…Đệ nhất á!?”

Những từ này làm Koutarou bối rối. Thấy sắc mặt Koutarou thay đổi khi nghe những lời kia, Ruth càng bị thuyết phục hơn hơn và nở một nụ cười đầy vui vẻ.

“Vậy ra… nó đúng là sự thật sao…?”

“…Đúng vậy.”

Koutarou gật đầu kiên quyết đáp lại câu hỏi của Ruth.

“Ah… nữ thần Akatsuki… con đội ơn người vì phép màu này…”

Ruth yêu Koutarou. Những cảm xúc ấy đã sớm vượt xa cả sự ngưỡng mộ đối với Thanh kị sĩ từ lâu.

Tuy nhiên, giờ đây, khi cô đã biết Koutarou và Thanh kị sĩ đều là một người, sự ngưỡng mộ của cô với Thanh kị sĩ đã tăng thêm những cảm xúc mà cô dành cho Koutarou. Và những cảm xúc của cô trở nên mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

“… Tước hiệu Thanh kị sĩ của anh, đã được nữ hoàng Alaia bệ hạ thêm vào như là một cấp bậc cao nhất dành cho hiệp sĩ sau chiến tranh, nhằm ca ngợi, sự trung thành của anh.”

Nước mắt vẫn không ngừng rơi từ đôi mắt của Ruth và tiếng nấc làm lời nói của cô đứt đoạn.

(…Điện hạ… Thanh kị sĩ của chúng ta… đúng là người thật…)

Bàn tay run rẩy của Ruth nắm chặt lấy bộ ngực đang đập loạn của cô, đôi má cô đẫm nước mắt nhưng Ruth vẫn cố hết sức để nói nên lời, cô muốn Koutarou hiểu rõ địa vị của chính cậu.

“Từ đó, ’Thanh kị sĩ’ đã trở thành tước hiệu cá nhân của anh. Không một hiệp sĩ nào được thừa hưởng tước hiệu ấy từ đó nữa. Và ‘Thanh kị sĩ’ chính là thủ lĩnh của tất cả các hiệp sĩ. Nó còn cao quý hơn cả danh hiệu hiệp sĩ cận vệ (Guardian Knight) của em.”

“Thủ lĩnh của các hiệp sĩ…?”

Chỉ phút trước thôi, Ruth mới là người bối rối, nhưng bây giờ lại tới lượt của Koutarou và cậu cũng dần nhận ra vị thế phức tạp của chính mình.

“Vâng, miễn là anh còn sở hữu thanh kiếm kia và thuận theo tước hiệu Thanh kị sĩ thì quyền lực của anh ở Forthorthe chỉ đứng sau hoàng gia mà thôi. Kể cả những quý tộc cao cấp nhất, không, kể cả hoàng gia cũng phải nhượng bộ trước anh. Anh chính là ngoại lệ của mọi ngoại lệ.”

Có quá nhiều đặc ân mà Alaia đã ban cho Thanh kị sĩ để có thể đếm được.

Không chỉ lãnh địa đặc biệt của Bertorion vẫn còn bị cấm xâm nhập, mà ngay cả bổng lộc của Thanh kị sĩ vẫn được tính vào trong ngân sách quốc gia suốt 2000 năm qua.

*{MetaKN: Chúng ta có một siêu đại gia.}

**{YK: thế này là đủ nuôi harem rồi nha :3}

Và kể cả với luật pháp, đặc quyền của Thanh kị sĩ sẽ luôn nhận được những ưu ái mà ngay cả nữ hoàng trị vì cũng không được phép bãi bỏ. Tất cả là do Alaia chuẩn bị cho Koutarou trong trường hợp cậu trở về Forthorthe ở 2000 năm sau vì một lý do nào đó.

“Ra vậy… thì ra Alaia bệ hạ đã làm nó…”

“Vâng, thậm chí nếu anh muốn, Chủ nhân, anh có thể ra lệnh cho em chết vì anh.”

Ruth vừa nói vừa đặt tay lên ngực mình mà mỉm cười như thể cô đang nói rằng cô luôn sẵn lòng để chết vì cậu vậy.

“Mình không đời nào ra cái lệnh như thế cả.”

“Em biết chứ, thưa Chủ nhân, fufufufu.”

Ruth biết rất rõ là Koutarou sẽ không đời nào ra cái lệnh như thế. Nhưng một mặt khác, cô lại có chút mong chờ Koutarou sẽ làm thế.

“Mà nè… chủ nhân nghĩa là gì vậy?”

“Chủ nhân là Chủ nhân. Anh là người hiệp sĩ quan trọng nhất, nên tất nhiên là em sẽ gọi anh như vậy.”

“Mình làm gì có quan trọng chứ.”

“Ồ, nhưng mà anh có đó. Anh nói vớ vẩn gì thế, gừ...”

Với Ruth thì đó là trò đùa không đỡ nổi. Thanh kị sĩ là một vị tướng nổi tiếng nhất trong lịch sử của Forthorthe. Nhưng cái con người đó lại nói rằng anh ta chẳng quan trọng gì hết.

“Fufufu, em không thể đợi đến lúc điện hạ thức dậy.”

Ruth nhìn vào Theia, người đang dựa trên lưng của Koutarou, và mỉm cười trong nước mắt.

“Một khi điện hạ biết được thân phận thật của Satomi-sama… fufufu.”

Ruth dường như không thể chờ nổi để biết vẻ mặt của Theia khi cô tiết lộ với cô nàng về thân phận của Koutarou.

“Vể chuyện này… xin cậu hãy giữ bí mật với Theia nhé.”

“Chủ nhân!? Tại sao lại vậy chứ!?”

Lời yêu cầu của Koutarou làm Ruth cảm thấy bất ngờ. Theia ắt hẳn sẽ vô cùng vui sướng khi biết tin này.

“Giấc mơ của Theia sẽ bị hủy hoại mất.”

“Không có chuyện đó đâu! Chắc chắc là như vậy!!”

“Hơn nữa nếu Thanh kị sĩ và Signaltin xuất hiện lúc này, cả Forthorthe sẽ lâm vào hỗn loạn mất. Chuyện này càng ít người biết càng tốt.”

“Điện hạ chắc chắn sẽ giữ bí mật mà!”

“Nó không phải là chuyện cô ấy có thể giữ bí mật hay không… mà nó sẽ ảnh hưởng đến khả năng phán đoán của cô ấy.”

Koutarou tin tưởng Theia và Ruth. Không nghi ngờ gì việc họ sẽ giữ bí mật. Nhưng Koutarou cũng tin rằng việc cậu là Thanh kị sĩ và sự tồn tại của thanh Signaltin sẽ ràng buộc các quyết định của Theia. Ngoài trường hợp bất khả kháng mới phải tiết lộ bí mật ra thì cậu không có ý định từ để lộ thân phận bản thân. Cả Koutarou lẫn Alaia đều không mong muốn điều đó.

“Sự phán đoán của điện hạ…”

Ruth cũng hiểu rõ ý nghĩa của việc đó. Nắm giữ một bí mật trọng đại không thể nói với ai sẽ chỉ là một rủi ro không đáng có.

“Em, hiểu rồi…”

Ruth miễn cưỡng nghe theo ý kiến của Koutarou. Cân nhắc qua những sự việc ngày hôm nay, giảm thiểu rủi ro xuống thấp nhất có thể sẽ là cách tốt nhất. Dù đây là quyết định hợp lý nhưng Ruth vẫn vô cùng thất vọng.

Phần 2

Khi tỉnh dậy, xung quanh cô đã trở thành một khung cảnh quen thuộc. Đây là căn phòng riêng của cô trên Blue Knight, và bên cạnh cô là Ruth, người bạn thời thơ ấu của cô. Nó là một khung cảnh mà cô thấy mỗi buổi sáng khi thức dậy.

“Ruth.”

“Chào buổi sáng, điện hạ.”

“…Chuyện gì đã xảy ra?”

Điều cuối cùng mà Theia nhớ là cô bị đám thuộc hạ của Elexis tấn công và cố phản kháng lại. Theia hỏi Ruth chuyện gì đã xảy ra sau đó.

“Trước khi Điện hạ bị bắt cóc đưa đi, Satomi-sama đã tới và đẩy lui bọn chúng.”

“Còn về tên Elexis?”

“Anh ta đã trốn thoát. Và không có bất kỳ bằng chứng nào lưu lại cả.”

“Ra vậy… chúng ta hoàn toàn đã rơi vào bẫy của hắn…”

Chỉ qua cuộc trao đổi ngắn gọn, Theia đã hiểu được mọi chuyện mà cô muốn biết. Tất cả là nhờ vào khoảng thời gian dài cả hai đã ở bên nhau. Và cuộc thảo luận về vụ tấn công kết thúc ở đó.

“Koutarou sao rồi?”

“Anh ấy vẫn an toàn. Em tin rằng anh ấy đang ăn tối vào lúc này.”

Ruth đã chuẩn bị bữa tối trong lúc Theia đang ngủ. Những vết thương của Koutarou không quá nghiêm trọng nên tầm giờ này, chắc cậu chàng đang ăn tối cùng với mọi người.

“Ta hiểu rồi… như vậy là tốt rồi...”

Khi nghe thấy rằng Koutarou vẫn khỏe, biểu hiện của Theia trở nên sáng sủa hơn.

(Anh ấy quả nhiên là sẽ tới cứu mình. Koutarou... mừng là anh ấy vẫn khỏe…)

Theia đã có những phức cảm liên quan tới Koutarou gần đây những đó không phải lỗi của cậu. Nên cô rất hạnh phúc khi biết cậu đã tới cứu cô và nhẹ nhõm khi nghe rằng cậu vẫn ổn. Nói cho cùng thì Koutarou là người Theia yêu cơ mà.

“Sao người không tự tận mắt đi kiểm tra anh ấy?”

“Không, như vậy là được rồi…”

Theia lắc đầu từ chối lời đề nghị của Ruth. Nếu cô ở bên Koutarou chỉ một chút nữa thôi, cô sợ rằng mình sẽ đưa ra một quyết định khiến cho Koutarou phải đau khổ. Theia muốn tránh điều đó. Vì yêu Koutarou nên cô muốn cậu được hạnh phúc nhất có thể.

“Điện hạ...”

Ruth rất rõ cảm xúc của Theia. Chỉ mới hôm qua thôi, cô còn có suy nghĩ như vậy. Nhưng rốt cuộc, cô vẫn chọn Koutarou. Bởi vì cô nhận ra là cô chẳng thể đi con đường nào khác nữa rồi. Và giờ đây khi đã biết được bí mật của Koutarou, cô càng tin chắc rằng lựa chọn của mình là đúng đắn. Ruth muốn tìm cách nào đó truyền tải chúng tới Theia, Ruth muốn Theia hiểu rằng không có gì sai trái khi cô yêu Koutarou.

(Mình phải nói cho điện hạ nghe... người quá đáng thương rồi...)

Sau khi suy nghĩ kỹ càng, Ruth quyết định sẽ trò chuyện với Theia. Do đó, cô ngồi xuống chiếc ghế cạnh giường và nhìn vào Theia.

“Điện hạ, có một điều em muốn nói với người.”

“Chuyện gì vậy, sao đột nhiên lại trang trọng thế?”

Nhận ra rằng Ruth đang hành động khác với bình thường, Theia ngồi thẳng dậy và quay về hướng Ruth. Cả hai ngồi đối diện trực tiếp nhìn nhau.

“Em hiểu rất rõ cảm giác của người, Điện hạ. Bởi thế em xin mạo phạm nói thẳng.”

Ruth nói một cách từ từ trong khi nhìn thẳng vào đôi mắt của Theia. Những lời cô nói chan chứa ước vọng mong muốn người bạn thơ ấu của mình được hạnh phúc.

“Điện hạ, đừng do dự nữa, hãy chọn Satomi-sama đi. Sống cùng anh ấy không phải là một tội lỗi đâu. Anh ấy nhất định sẽ trở thành cứu cánh cho người dân Forthorthe.”

“Ruth...”

Những cảm xúc của Ruth cũng đã truyền được tới Theia. Theia đau đớn biết rõ Ruth đã cố gắng thế nào để nói ra những lời đó.

“Sao em có thể quả quyết như vậy chứ? Ta không thể... tìm ra bất cứ một lý do biện minh nào hết…”

Nhưng kể cả vậy, Theia vẫn không thể đưa ra quyết định được.

Dù cho Koutarou có đặc biệt thế nào với Theia và Ruth đi chăng nữa, liệu dân chúng có hiểu rõ được giá trị của Koutarou để chấp nhận cho việc dòng dõi Mastir bị tuyệt tôn hay không? Đây chính là điều mà Theia đang lo nghĩ.

“Em tin tưởng ở Satomi-sama. Anh ấy chắc chắc sẽ tạo nên những thành tựu còn vĩ đại hơn cả Thanh kị sĩ trong truyền thuyết.”

Ruth đã biết Koutarou sẽ cống hiến cho Forthorthe, thậm chí còn hơn cả Thanh kị sĩ. Và thực tế đúng là vậy. Do bản thân Koutarou đã là Thanh kị sĩ nên chắc chắn rằng cậu đã cống hiến nhiều hơn những gì mà truyền thuyết đã kể. Koutarou hoàn toàn xứng đáng để kết hôn với Theia. Mà thật ra là chính Theia mới phải xem mình có xứng đáng ở bên cạnh cậu chàng hay không.

*{sorry chứ, chỉ có harem ending mới xứng đáng công dịch của ta… à nhầm công lao của Koutarou chứ J}

Nhưng Ruth cảm thấy rằng những cảm xúc của Theia về Koutarou cần được phát triển hơn nữa trước khi cô nàng biết được sự thật. Nếu không, cô chắc chắn sẽ hối hận. Dựa vào tính cách của Theia, nếu cô lựa chọn Koutarou chỉ vì cậu là Thanh kị sĩ, thì cô về sau sẽ hối hận vì quyết định có phần dựa dẫm ấy.

“Điện hạ cho rằng Satomi-sama không bằng Thanh kị sĩ sao?”

“Làm gì có, dĩ nhiên là ta không nghĩ vậy rồi!?”

Theia lắc đầu một cách mãnh liệt.

Theia tin rằng Koutarou sẽ là hiệp sĩ vĩ đại nhất của cô, tin rằng cậu sẽ còn vượt qua cả Thanh kị sĩ. Và cô cũng muốn mọi người tin vào sự thật ấy.

“Nhưng... Em biết ta là người ngoài hành tinh mà! Kể cả có kết hôn thì cũng chẳng thể có con! Ta sẽ chẳng bao giờ có thể cho anh ấy một gia đình!”

Đây là điều khiến cô đau khổ nhất. Theia cũng giống như Koutarou, cô lớn lên trong một gia đình đơn thân nên cô hiểu rất rõ khát vọng có được một mái ấm của Koutarou. Và nếu cưới cô, anh sẽ chẳng thể bao giờ có một gia đình thật sự. Theia tin rằng đây sẽ là tội lỗi của cô nếu ràng buộc anh như thế.

“Chẳng quan trọng đó sẽ là Kiriha hay Yurika! Nếu không kết hôn với một người phụ nữ trái đất thì chẳng bao giờ anh ấy có được hạnh phúc! Còn ta thì không thể mang điều đó lại cho anh!”

Theia thốt lên và khóc, tay cô nắm chặt vào tấm ga giường.

(Vì sao anh lại là người ngoài hành tinh cơ chứ... vì sao anh lại không xuất hiện trước mặt em như là một người đàn ông Forthorthe...)

Theia chưa bao giờ cảm thấy ghen tị vì xuất thân người ngoài hành tinh như lúc này. Sự thật tàn khốc là cô và Koutarou sẽ không thể trở thành một cặp đôi bình thường làm cô vô cùng đau đớn. Sự đau đớn ấy đã trở thành những giọt nước mắt rớt xuống ga trải giường.

“Vậy thì người chỉ cần trao cho anh ấy gấp đôi hạnh phúc là được. Hạnh phúc vốn đâu phải chỉ có một hình thù.”

Ruth nói một cách dịu dàng trong khi từ từ gỡ những ngón tay đang nắm chặt ga giường của Theia, từng cái một. Khi giải thoát cho bàn tay Theia, Ruth đưa tay cô lên nắm lấy nó.

“Ruth...”

Sự ấm áp từ bàn tay và lời nói của Ruth chìm vào trong lồng ngực của Theia.

(Một niềm hạnh phúc còn lớn hơn cả việc có một gia đình... Một niềm hạnh phúc khác…)

Theia và Ruth là hai con người riêng biệt, nhưng cả hai lại chia sẻ cùng một niềm hạnh phúc. Thế nên điều đó cũng có thể xảy ra tương tự giữa Theia và Koutarou. Đây là điều mà Ruth đang cố nói với cô.

“Và em tin rằng ta có thể làm được sao?”

“Đây không phải là việc có thể hay không thể, nó là việc người có làm hay không. Đâu phải cặp đôi nào cũng có thể có con chứ.”

Kể cả ở Forthorthe, vẫn có những gia đình hiếm muộn không thể có con. Có vô vàn lý do để dẫn tới điều đó, có thể là do gen, do bệnh tật hay tương tự như thế. Nhưng họ vẫn chọn sống ở bên nhau bởi vì họ tin họ vẫn sẽ hạnh phúc. Nên Theia cũng có thể làm như vậy. Ruth không chỉ tin tưởng vào Koutarou mà còn tin tưởng vào Theia.

“Nhưng… ta rất sợ.”

Theia có thể hiểu điều mà Ruth đang nói, và có thể nó là sự thật. Nhưng vẫn còn một điều làm Theia sợ hãi.

“Điều gì có thể khiến một nàng công chúa của Forthorthe sợ hãi cơ chứ?”

“Ta sợ hãi là sẽ chi phối vận mạng của một người khác! Đây là lần đầu tiên ta có nỗi sợ này!”

Nước mắt tuôn trào từ đôi mắt Theia và cô nắm chặt lấy bàn tay Ruth.

“Điện hạ…”

Bàn tay của Theia đang run rẩy, Ruth siết chặt lấy bàn tay của Theia nhưng không đủ để ngăn cơn run rẩy của cô.

“Ta sợ sẽ phải nhìn thấy viễn cảnh khi Koutarou hối hận về quyết định của anh ấy!”

Điều mà Theia sợ là chuyện có thể xảy ra sau khi cô đưa Koutarou về Forthorthe với mình. Có thể mọi việc sẽ ổn lúc đầu, nhưng khi thời gian trôi qua đi, cậu có thể hối hận khi đã tới Forthorthe. Dù có thể Koutarou sẽ không bao giờ nói ra điều đó, nhưng ai mà biết điều mà cậu thực sự cảm thấy? Chỉ nghĩ tới nó thôi đã làm cho Theia khiếp đảm rồi.

“Ta không muốn anh ấy cảm thấy cô đơn, rồi nhìn lên bầu trời sao mà tìm kiếm về trái đất! Chỉ mình ta là sẽ không đủ để cứu anh ấy khỏi nỗi cô đơn đó…”

Hình ảnh Koutarou tìm kiếm hình bóng trái đất trong vô vàn vì sao, thứ mà cậu sẽ chẳng bao giờ tìm thấy nổi, trôi nổi trong tâm trí của Theia. Cô cũng từng như thế, mỗi khi cô nhìn lên bầu trời, thì cô sẽ lại vô thức tìm kiếm về Forthorthe. Theia là tự ý đến đây nên không sao hết, nhưng còn Koutarou thì sao? Và nếu nó trở thành sự thật, cô sẽ phải làm gì? Bản thân Theia không thể nghĩ ra cách nào cả.

“Vậy thì chúng ta hãy cùng nhau đi tìm nó nhé, em cùng với điện hạ.”

“Ruth!?”

Đề nghị của Ruth hoàn toàn vượt khỏi suy nghĩ của Theia khiến cô không thể cất nên lời.

“Nếu một mình điện hạ không thể giải thoát anh ấy khỏi sự cô đơn, thì cả hai tay hợp lực chắc chắn sẽ có thể.”

*{3some à (¬_¬)}

“Hai chúng ta…”

Tuy ban đầu, Theia có bị bất ngờ, nhưng nếu cùng với Ruth, cô tin rằng điều đó có thể khả thi. Sánh bước ở bên Koutarou và Ruth là tương lai lý tưởng của Theia. Cô đồng thời cũng biết tình cảm mà Ruth dành cho Koutarou. Với suy nghĩ như thế, cô dần có niềm tin rằng việc cả hai cùng ở bên hỗ trợ Koutarou là lựa chọn đúng đắn.

“…Ruth, hãy thành thật với ta một điều.”

Nhưng Theia vẫn còn một nghi vấn về cách mà Ruth nói. Cô vẫn nắm lấy bàn tay Ruth và nở một nụ cười thách thức quen thuộc.

(Điện hạ...)

Nhiêu đó là quá đủ để Ruth biết rằng Theia đã hạ quyết tâm. Và rằng là Theia sẽ ở bên cạnh Koutarou cho dù đó là con đường gian nan cỡ nào đi chẳng nữa.

“Em không có tính lợi dụng ta để có được hạnh phúc của riêng mình đấy chứ? Nói thật đi, ta không giận đâu.”

“Dĩ nhiên là như vậy.”

Ruth gật đầu đầy kiên quyết. Chỉ cần cử chỉ ấy thôi là đã đủ trả lời cho Theia rồi. Và cả hai người nắm chặt tay nhau hơn nữa.

“Hạnh phúc của em nằm ngay ở mặt bên kia hạnh phúc của điện hạ cơ mà.”

“…Đó cũng là một cách nói nhưng em liều lĩnh quá đó...”

Theia nói như thể đang kinh ngạc lắm, tuy nhiên, đấy chỉ nói mồm thôi. Những cảm xúc truyền tải qua lời của cô cũng mang một ý nghĩa khác hẳn.

“Bởi vì nếu chúng ta không liều lĩnh thì làm sao có thể dung chứa được người đó.”

“...Fufufu, đúng vậy.”

Và như thế, cuối cùng Theia cũng đã quyết trí.

(Mình sẽ sống bên cạnh Ruth và Koutarou...)

*{Hàng Forthorthe mua một tặng một kìa bà con ơn 8(>_<)8}

Cô biết tương lai sẽ rất chông gai. Do cả hai là người ngoài hành tinh đối với nhau, nỗi băn khoăn của cô đáng phải cân nhắc. Đó là lý do cô sẽ vượt qua mọi khó khăn bể khổ, thậm chí còn bất khả thi trong việc đạt tới cái tương lai mà ai cũng hạnh phúc.

“Mà... ra là vậy...”

Ruth mỉm cười.

“Chuyện gì cơ?”

Theia nghiêng đầu nhìn về phía Ruth.

“Em chỉ nhớ tới điều điện hạ vừa nói lúc nãy.”

“Ta đã nói gì sao?”

“Vâng.”

Vẻ mặt của Theia và Ruth đã trở nên vô cùng tươi sáng. Sự u ám bao phủ lấy họ vài ngày qua đã hoàn toàn biến mất.

“Vừa lúc nãy thôi người đã nói ‘Ta sợ hãi là sẽ chi phối vận mạng của người khác’. Em tin rằng chúng là những lời tuyệt vời đến từ một thành viên hoàng gia Forthorthe.”

“Đúng vậy, đó là nhờ ta đã đến trái đất. Cái ta trong quá khứ đúng là quá khờ dại.”

Và khi những cảm xúc của cả hai đã trở nên rõ ràng hơn đã nâng bước mối khăng khít giữa hai người.

“Người có thể nói đó là nhờ Satomi-sama là được rồi mà.”

“…Kể cả khi ta không nói, chẳng phải em cũng sẽ nói ra sao?”

“Fufufu, đúng thật vậy.”

Sau khi mỉm cười với nhau, Theia bỏ tay Ruth ra và nhảy ra khỏi giường.

“Được rồi.”

“Điện hạ!?”

Sau khi đáp xuống mặt thảm, Theia quay đầu lại với Ruth lần nữa và giơ tay ra.

“Có một chuyện ta phải làm ngay, Ruth. Ta cần em giúp. Hãy cho ta mượn sức mạnh của em.”

“...As you wish, My Princess.”

Ruth nắm lấy bàn tay Theia không chút do dự.




Ngày lễ Tình nhân Edit

Phần 1 Edit

Thứ sáu, ngày 12 tháng 2

Kenji đang núp sau bồn chứa nước trên sân thượng, cậu nôn nóng chờ Koutarou xuất hiện.

“…Kou đã nhận được bức thư rồi phải không?”

“Đúng vậy, ngài Mackenzie! Chúng tôi xác nhận là Koutarou đã đọc bức thư!”

Ngoài Kenji còn có vài tên con trai cũng núp sau bồn chứa nước. Đây đều là thành viên của FA đồng minh hội, nhưng vì lý do nào đó, họ lại đang hợp tác với kẻ tử thù của mình.

Hôm này là ngày đi học cuối cùng trước khi tới ngày Valentine. Ngày Valentine sẽ rơi vào chủ nhật, nên hôm này là dịp cuối để trao tặng sôcôla ở trường. Như thường lệ, Kenji đã nhận được rất nhiều sôcôla. Kenji đã dùng phần sôcôla thừa của mình để mua chuộc các thành viên của FA đồng minh hội. Và Kenji định dùng họ để chơi khăm Koutarou. Đó là tại sao cả đám đang tập trung trên sân thượng này.

Lý do Kenji muốn chơi khăm Koutarou là do cậu chàng đã tính chơi khăm Kenji trước. Tuy nhiên, trước khi kế hoạch của Koutarou được tiến hành, đám bạn phản tặc đã báo cho Kenji hay chuyện. Nhờ đó mà Kenji đã tránh được trò chơi khăm và thay vào đó đang tính phản pháo lại thằng bạn.

“Tới nhanh đi nào, Kou… thứ đợi mày không phải là một cô gái đâu~”

Kenji làm dịu đi sự hồi hộp trong khi tay đang cầm một tấm bảng.

Dòng chữ trên tấm bảng viết là ‘Mày bị lừa roài!’.

Kenji cười khúc khích khi tưởng tượng ra khuôn mặt của Koutarou khi thấy tấm bảng này.

Khi Koutarou lên tới sân thượng, cậu không thấy bóng dáng bất cứ ai cả.

“Ể? Không có ai sao?”

Trong giờ ăn trưa, Koutarou đã nhận được một lá thư nhưng không đề tên người gửi. Nó viết rằng ‘Mình đợi bạn ở trên sân thượng’ bằng một nét chữ đầy nữ tính. Koutarou tin rằng cậu có thể biết ai đã gửi bằng cách lên sân thượng, nhưng đáng buồn thay là cậu không tìm thấy ai hết. Cảm thấy lo lắng, Koutarou quyết định đợi trên sân thượng một lúc.

“Hừm… nó là của ai nhỉ…”

Trong khi chờ đợi người gửi xuất hiện, Koutarou kiểm tra nét chữ trên bức thư. Cậu chưa nhìn thấy nét chữ này bao giờ.

Nét chữ của Harumi và Shizuka thì nắn nót hơn, còn Theia và Ruth vẫn chưa thể viết được tiếng Nhật gọn gàng như thế. Chữ viết của Yurika còn tệ hơn nữa, còn Kiriha thì đã đạt tới trình độ bậc thầy thư pháp rồi. Người có nét chữ gần giống thế này nhất mà Koutarou biết là Sanae nhưng cách viết của cô bé có phần mịn màng hơn. Cô cũng thường luôn thêm vào trái tim hoặc ngôi sao.

Và trong khi Koutarou vẫn đang nghiêng đầu suy nghĩ thì—

“Satomi-kun!”

Tên của Koutarou được cất lên và khi quay về hướng giọng nói, cậu nhìn thấy Harumi đang đứng ở gần lối ra vào sân thượng và đang vẫy tay chào cậu.

“Sakuraba-senpai!”

Koutarou nhét lá thư vào trong túi và chạy lại chỗ của Harumi. Sẽ nhanh hơn nhiều nếu cậu chạy tới chỗ cô thay vì đứng đợi cô đi tới.

“Ra là bạn ở đây, Satomi-kun.”

Harumi chào đón Koutarou bằng một nụ cười, nhưng vì lý do nào đó mà nụ cười có vẻ hơi ngượng ngùng. Thấy vậy, Koutarou nhận ra là Harumi có việc tìm mình.

“Tìm em có việc gì không, Sakuraba-sanpei.”

“V-âng, thật ra là…”

Nghe thấy câu hỏi, Harumi tỏ ra hơi thẹn thùng và bắt đầu hướng mắt về chiếc cặp của cô.

“Mình tìm bạn là để có thể đưa bạn thứ này…”

Harumi lấy ra hai chiếc hộp phẳng từ cặp. Mỗi hộp dài khoảng 10 centimete và cao khoảng 2 centimete. Chúng lớn vừa đủ để nằm gọn trong lòng bàn tay của cô. Chúng được bọc bởi giấy đỏ và có kèm một ruy băng trắng.

“Phải chăng nó là sôcôla?”

Kể cả thằng ngốc như Koutarou cũng biết được rằng trong những chiếc hộp kia là sôcôla do Harumi đã chuẩn bị.

“Đúng vậy! Do bạn đã luôn giúp đỡ mình. Nên mình đã chuẩn bị sôcôla cho bạn và Matsudaira-kun!”

Harumi nói một cách vồn vã khi đưa hai hộp sôcôla cho Koutarou. Cử động của cô tỏ ra cứng đơ như thể đang đứng trên bục nhận giấy khen vậy.

“Làm ơn đưa một cái cho Matsudaira-kun dùm mình.”

“Cảm ơn chị rất nhiều, Sakuraba-senpai.”

Koutarou không nhận ra sự bất thường mà nhận lấy những chiếc hộp từ Harumi.

Rokujouma V9 277

“Giri choco của Sakuraba-senpai à… em có thể huênh hoang với mọi người rồi.”

Do cả hai hộp sôcôla đều giống nhau nên Koutarou cho rằng chúng đều là sôcôla nghĩa vụ. Không thể nào có chuyện là cả hai đều là Honmei Choco được. Nhưng kể cả là giri choco, nếu nó là do Harumi làm thì nó đã đặc biệt hơn phần còn lại rồi. Và bản thân Koutarou cũng rất vui sướng khi nhận được sôcôla.

“Và… mình có ghi tên ở mặt bên kia chiếc hộp, bạn đừng đưa nhầm nhé!”

“Ah, vâng, được mà. Em sẽ chú ý kỹ.”

Koutarou nhìn xuống đáy hai chiếc hộp thì thấy có đề tên ‘Satomi-kun’ và ‘Matsudaira-kun’ trên đó.

“Mình đã đặt vào hai loại sôcôla mà mình nghĩ là các cậu sẽ thích.”

“Ra vậy. Xin lỗi đã khiến chị phải vất vả thế này.”

“Kh-ông có gì đâu! Mình luôn chuẩn bị nhiều loại sôcôla để phù hợp người lớn và trẻ em để tặng cho cha mình và các đứa bé trong bệnh viện mà.”

“Thì ra là vậy.”

Koutarou nhanh chóng hiểu Harumi muốn nói gì. Harumi luôn làm rất nhiều sôcôla để cảm ơn những người đã giúp đỡ mình trong năm và cho cả những đứa trẻ mà cô quen. Nên cô cũng đã làm thêm phần cho Koutarou và Kenji.

(Phù… May quá, Satomi-kun không có nhận ra…)

Harumi cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy Koutarou bỏ hai chiếc hộp vào trong cặp. Cô đã nói dối chút đỉnh khi giải thích cho Koutarou. Sôcôla của Kenji đúng là loại mà cô đã đề cập, nhưng phần sôcôla của Koutarou lại khác hẳn. Đó là thành quả sau hàng tá công thức mà cô đã thử làm.

Harumi đã làm sôcôla dưới dạng một chiếc bánh kem và đựng nó trong một hộp nhựa nhỏ. Bên trong chiếc hộp quà còn có dâu và bánh quy giòn có thể ăn cùng với lớp kem. Nó là phần sôcôla Harumi làm dựa trên sở thích và thói quen trêu đùa của Koutarou.

Bởi công đoạn chế biến nên chiếc sôcôla được làm từ những chiếc sôcôla hảo hạng trên thị trường này không thể sản xuất hàng loạt được. Nên trái ngược hẳn với suy nghĩ của Koutarou, bên trong chiếc hộp đấy lại chính là một honmei choco.

“Vậy thôi. Mình đi trước đây!”

Sau khi đã tặng sôcôla thành công, Harumi nhanh chóng rời đi. Cô cũng còn có chuyện cần phải làm, chưa kể cô sẽ rất xấu hổ nếu Koutarou mở hộp sôcôla ra và ăn nó trước mặt cô.

“Hử? Thế còn hoạt động câu lạc bộ thì sao ạ?”

“Hôm qua, mình không có nói với cậu à? Cuối tuần này, mình cần đi tới bệnh viện nên tạm nghỉ hôm nay.”

“Đúng rồi ha… a, vậy ra chị muốn đưa sôcôla cho em trước khi về à?”

“Fufufu, đúng vậy. Vậy, gặp lại sau, Satomi-kun.”

“Vâng, hẹn thứ hai gặp lại, Sakuraba-senpai.”

Harumi nhẹ nhàng vẫy tay chào từ biệt trước khi rời khỏi sân thượng.

Sau khi Harumi đi vào trong, cánh cửa được đóng lại nhẹ nhàng. Nhưng không lâu sau đó, nó lại bị xô mạnh ra một lần nữa.

“Whoa!?”

“A, cậu đây rồi, Satomi-kun!”

Koutarou theo bản năng lùi lại khi cánh cửa mở tung ra. Và giờ đây, đứng trước mặt cậu là một cô bạn cùng lớp, Maki.

“A-Aika-san?”

Ngay sau khi bước ra sân thượng, Maki chỉ tay ngay vào mặt Koutarou.

“Fufufu, Satomi-kun. Mình có một thứ khá tuyệt cho cậu nè.”

Maki sau đó đưa ngón tay vào chiếc túi trên bộ đồng phục của cô và lấy ra một chiếc hộp thon dài được bọc bởi một lớp giấy màu chàm.

“Nè, một chiếc honmei choco đó♪”

Maki quơ chiếc hộp hai ba lần trước mặt Koutarou trước khi chìa nó cho cậu. Nhưng Koutarou, mặt khác, lại nhìn nó một cách lạnh lùng.

“…Thế, cậu định tính giá mình bao nhiêu vậy?”

Koutarou biết đây là một chiếc sôcôla phải trả phí. Là một honmei choco gian trá đã đưa những đồng đội của Koutarou trong FA đồng minh hội lầm đường lạc lối.

“Nó miễn phí mà, gừ!”

“Đừng có hòng lừa mình! Nói thật đi! Mục đích của cậu là gì!? Là White Day sao? Ra vậy, cậu định bắt mình trả với giá gấp ba lần vào ngày hôm đó chứ gì!”

*{Cho những ai chưa biết, White day là ngày 14 tháng 3 nơi mà các chàng trai sẽ tặng lại quà cho các cô gái đã tặng sôcôla cho mình.}

Koutarou chưa từng có một chiếc honmei choco nào trong đời nhưng cậu chàng có nghe đồn rằng người nhận được honmei choco phải đáp lễ lại một món quà gấp ba lần giá trị. Nên cậu đoán chừng đây là mục tiêu của Maki.

*{Vâng lời đồn của những thằng FA}

“Sao cậu không nhận đại nó đi!? Chính vì cậu như vậy nên mới không có cô nào để ý đó!”

“Tha cho mình đi! Cậu đâu có hiểu được cảm xúc của mình chứ! Cậu chỉ đang chơi đùa với những trái tim ngây thơ của cánh con trai chúng tớ.”

“Chỉ là chẳng may có người hủy đơn hàng nên tớ mới định tặng cho cậu thôi!”

“Vậy mình lấy liền!!”

“Làm như mình sẽ cho cậu bây giờ ấy!!”

Maki phồng má lên và bắt đầu giận dỗi trước thái độ khiếm nhã của Koutarou.

“…Mà, nói thật thì, nếu cậu đã mất công làm, thì hãy tặng nó cho người mà cậu thân thiết nhất. Lãng phí sôcôla là đáng xấu hổ lắm đấy.”

“Satomi-kun...”

Nhưng khi nghe những lời nói nghiêm túc của Koutarou, sự hờn dỗi của Maki biến mất và vẻ mặt của cô trở lại như bình thường. Tuy vậy, dưới sự bình thường ấy là một nụ cười nhẹ nhàng và Maki chìa sôcôla cho Koutarou một lần nữa.

“Vậy mình sẽ tặng nó cho cậu.”

“Cậu chắc chứ?”

“Cậu là người bạn tốt nhất của mình mà. Mà nè, cứ coi nó như là một món đầu tư vào năm tới đi.”

Và Maki, vẫn mỉm cười, tặng sôcôla cho Koutarou.

“Cậu nói vậy là sao?”

“Có nghĩa là, cậu nên cố gắng mà cưa đổ mình để được nhận honmei choco hàng thật vào năm sau.”

“Mình không có đủ tự tin đâu. Trông cậu cao giá lắm…”

“Gừ. Cậu không nói câu ‘Mình sẽ cố hết sức’ được sao!?”

“S-sao mình phải làm vậy chứ!?”

Nhưng cuối cùng thì Koutarou lại khiến Maki nổi giận.

Cánh cửa bị đóng sầm lại y như lúc bất mở ra khi nãy và Maki rời khỏi sân thượng với còn giận bừng bừng.

Và ngay lúc cánh cừa đóng lại, có cái gì đó đã va vào nó.

“Koutarou, giúp với!”

Ngay sau đó, Sanae bay xuyên qua cánh cửa. Cô bối rối vồn vã giải thích việc vừa mới xảy ra trong khi chỉ tay về phía cánh cửa.

“Yurika đụng vào cánh cửa và hết nhúc nhích nữa rồi!”

“C-ái gì?”

Koutarou vội vàng đẩy cửa ra, và cậu trông thấy Yurika đang nằm sõng soài trên sàn. Đầu cô u lên một cục, cho thấy cô đụng vào cánh cửa với tốc độ cao.

“Khi bọn em cố đi ra sân thượng, thì Maki xuất hiện trông có vẻ rất giận dữ… Yurika vội nhảy qua một bên và đụng vào cánh cửa đúng ngay lúc nó đóng lại.”

“Ra vậy… là lỗi của mình, Yurika.”

Có vẻ là Yurika bị văng mảnh từ cơn bực tức của Maki. Đồng nghĩa rằng đó gián tiếp là lỗi của Koutarou vì tội đã chọc giận Maki. Cảm thấy có trách nhiệm, Koutarou dìu Yurika ra ngồi xuống trên băng ghế đặt ở sân thượng.

“S-Satomi-shan… trời đất cứ quay vòng vòng…”

Sau khi đã được đặt ngồi xuống ghế, Yurika vẫn chưa thể hồi phục. Thậm chí chấn động làm cô choáng váng và đầu của cô cứ quay vòng vòng vô hướng.

“Chúng ta nên để Yurika yên một lát. Vậy hai người có việc gì mà lên đây thế?”

Sanae cũng đang ngó xuống coi tình hình Yurika như Koutarou. Nhưng khi nghe cậu hỏi, cô vỗ hai tay vào nhau.

“Đúng rồi, đúng rồi. Koutarou, hôm nay phải về sớm đó, em có mua sôcôla nên hãy ăn nó cùng nhau nhé!”

“Ra là tìm anh vì vụ này.”

“Vâng!”

Sanae là một hồn ma, nên cô không thể tự ăn sôcôla nên cần phải nhờ tới Koutarou.

“Yurika thì sao?”

“S-sôcôla… mình cũng có mua…”

Yurika dường như vẫn còn choáng, nhưng cô vẫn cố lục trong chiếc túi của mình và lấy chiếc sôcôla từ bên trong ra. Thấy chiếc sôcôla đó, Koutarou buột miệng nói ra.

“…Nhỏ vãi.”

“Đừng nói như vậy chứ. Yurika tình mua cái bự hơn đó,nhưng chị ấy lại thấy một loại mì ly vị mới. Nên tất cả chỉ còn có vậy thôi.”

Loại mì ly mới, Ramen hương vị tảo biển Kanto, giá 78 yên một lốc, và Yurika có cả thảy là 100 yên. Nên cô dự định là mua một lốc mì ly và hai chiếc sôcôla mười yên. Nhưng số Yurika vốn nhọ, khi thêm cả thuế tiêu dùng nữa thì tổng số tiền phải trả lên tới 103 yên, và cô bị thiếu 3 yên để mua hai chiếc sôcôla.

Kết quả là Yurika chỉ có thể mua một chiếc sôcôla mười yên mà thôi.

“Ngày lễ Valentine, nó nên biến mất đi.”

“Khó khăn cho cậu rồi, Yurika… mình hiểu cảm giác của cậu mà…”

Nhận được sôcôla từ Yurika, Koutarou cũng ứa nước mắt.

(Yurika chỉ mua được một chiếc sôcôla duy nhất, mà nó lại chỉ có giá 10 yên. Do cậu ta không thể có khả năng để tặng cho người con trai mà cô ấy thích nên mới tặng cho mình một chiếc giri choco. Đúng là một cô gái tội nghiệp…)

Đó là cách Koutarou lý giải tình trạng của Yurika và cậu nắm lấy tay cô và gật đầu liên tục.

“Yurika, mình sẽ ăn sôcôla với sự trân trọng nhất…”

“S-Shatomi-saaaaan.... Uh, Uhh~”

Nijino Yurika, cô nàng nữ sinh trung học năm nhất.

Đã kết thúc ngày lễ Valentine của mình một cách thảm hại như thế.

“Được rồi, bọn em về trước đây, Koutarou. Nhớ về sớm đó.”

Trời mùa đông đã lạnh dần, nên Sanae dự định đợi Koutarou ở trong căn phòng ấm áp của họ.

“Anh biết rồi. Trên đường về nhớ cẩn thận đó.”

“Vâng! Đi thôi nào, Yurika.”

“Uuuhhhh.”

Sanae kéo Yurika cùng cô bé ra khỏi sân thượng. Cô không dám chắc Yurika đang khóc hay vẫn đang còn choáng nữa.

“Đừng có khóc nữa. Khi về đến nhà, tui sẽ cho chị một nửa cái sôcôla của tui.”

“Thật sao!?”

“…Thật ra là một phần tư là được rồi.”

“Eeeehh!? Cho mình một nửa đi!! Nói lời phải giữ lấy lời chứ!!”

Khi nhì thấy cảnh Yurika rượt theo Sanae, Koutarou bắt đâu lo lắng về tương lai của cô.

“…Yurika, như thế có thực sự ổn không vậy? Cậu không định sửa lại lối sống của cậu à…?”

“Nếu đã lo lắng như vậy, cậu có thể trông nom cho cô ấy mà. Mình tin là chỉ có mình cậu mới có thể trở thành người giám hộ của Yurika.”

“Mình sao!?... Khoan đã, cậu làm gì ở đây, Kiriha-san?”

“Ồ, mình chỉ đang đi quanh quẩn chút thôi mà.”

Sau khi nhìn Yurika và Sanae rời đi, Koutarou nhận ra là cánh tay của Kiriha đã choàng vào cánh tay của cậu. Kiriha ấn người vào cánh tay của Koutarou và mỉm cười vui vẻ như thể họ là một cặp tình nhân đang tình tứ với nhau vậy.

“Mình có làm một cái honmei choco nhưng buồn thay lại không tìm được người mình muốn tặng. Nên mình muốn dùng cậu là hàng thay thế.”

“Hiểu rồi, ra là cậu tính làm vậy à.”

“Đúng vậy đó.”

Kiriha ôm lấy tay của Koutarou và dựa đầu lên vai cậu. Làm như thế, bộ ngực màu mỡ trù phú của cô ấn vào cánh tay cậu, nhưng lạ thay, nó không còn khiến cậu hoảng loạn như trước đây nữa. Đó có vẻ là do mối quan hệ tin tưởng lẫn nhau mà họ đã vun đắp từ tháng mười năm ngoái.

“Nên hãy nhận lấy, Koutarou.”

Kiriha chìa ra trước Koutarou một chiếc hộp mảnh và dài. Màu sắc chủ đạo của chiếc hộp là nâu và đen và được gói trong một tờ giấy bọc có màu êm dịu. Không chỉ hương vị sôcôla mà cách đóng gói của Kiriha tỏ ra rất trưởng thành.

“Không giống cậu tí nào cả.”

Tuy nhiên, Koutarou lại không chấp nhận sôcôla và thay vào đó, cậu đẩy lại về phía cô.

“Sao vậy?”

“Còn hai ngày nữa mới tới ngày Valentine. Còn quá sớm để nhờ mình làm người thay thế đó.”

Hôm nay mới là ngày 12 tháng 2, nên Kiriha vẫn còn hai ngày để đi tìm người mà cô yêu. Nên Koutarou chưa thể nhận sôcôla vào lúc này.

“Fufufu. Cậu nhắc mình mới nhớ. Do Shizuka sẽ làm một cái bánh vào hôm nay, nên mình cứ nghĩ rằng hôm nay đã là Valentine rồi.”

“Bạn chủ nhà làm một cái bánh sao?”

“Đúng vậy. Một cái bánh sôcôla. Cô ấy muốn ăn với mọi người nên đang tính làm một cái bánh khá là to. Mình đã hứa là tí nữa sẽ tới giúp cô ấy mà.”

“Ra vậy, mình mong quá. Đã lâu rồi mình không có ăn một cái bánh tự tay làm.”

Kể từ khi mẹ mất, đã không còn ai làm bánh cho Koutarou ăn nữa. Nên cậu thật sự rất vui khi có cơ hội như thế này.

“Vậy còn bánh sôcôla làm bằng tay thì sao?”

“Mình cũng chẳng nhớ là đã bao lâu rồi kể từ đó. Nhưng mình sẽ không nhận nó hôm nay đâu.”

“Vậy cứ giữ nó đi.”

“Này…”

“Cậu sẽ giúp mình tìm kiếm vào hai ngày cuối tuần mà phải không?”

“…Đã thế thì đành vậy.”

“Cậu đúng là một tên con trai cứng đầu.”

“Cậu cũng khác gì đâu.”

“Đúng rồi đó.”

Và như thế, cuối cùng Koutarou cũng đã phải nhận sôcôla của Kiriha. Với hai bàn tay không, cô ôm lấy cánh tay của Koutarou và nhìn cậu với ánh mắt khiêu khích.

“Mà nè… mình có thể trông mong vào White Day được không nhỉ?”

“Chẳng phải cậu đang mong nhầm người rồi sao?”

Koutarou trùng vai cười nhạt.

“Đừng lạnh lùng như thế chứ… cậu không thể cùng mình giả bộ tí được à?”

“Mình nhất định phải tìm bằng được mối tình đầu của cậu không thì mình sẽ bị cậu chơi đùa tới chết mất.”

“Đừng có mà dùng lời bào chữa thấp kém đó để bỏ rơi một cô gái.”

“Nếu cậu không thôi đi, kể cả người như mình cũng sẽ đánh cậu đó.”

“Mình đã biết là cậu không nỡ làm thế đâu.”

“Thật là, tính cách cậu có vấn đề đó.”

“Bởi vì mình yêu cậu mà.”

“Ha….”

Và như thế, cả hai tiếp tục trò chơi giả làm đôi tình nhân. Vẫn còn sớm trước khi Kiriha phải đi phụ giúp Shizuka.

Phần 2 Edit

Với việc những vị khách của Koutarou liên tục tới, Kenji và đồng bọn hoàn toàn chẳng có cơ hội để ló mặt ra. Và cũng chẳng còn ý nghĩa gì nữa để cả bọn ra trêu Koutarou rằng cậu đã bị lừa. Thực tế thì Koutarou đã nhận được bốn phần sôcôla nên trò chơi khăm của cả đám đã thất bại thảm hại.

(…Có khi nào, mình chỉ là một thằng hề không…?)

Kenji thẫn thờ nhìn vào tấm bảng trong tay, đang bị gió thổi đung đưa tạo nên một âm thanh khô khốc. Giờ đây, Kenji cảm giác muốn bật lên cười hòa cùng một điệu với thứ âm thanh đó.

“Thằng khốn nạn, Satomi!”

“Đừng có mà đùa với bố mày, Koutarou!! Cái gì mà cũng như bọn tao, cùng lắm cũng chỉ nhận được một hai cái giri choco!?”

“Mày nuốt trọn cả đống honmei choco kìa!!”

“Mày mới là kẻ thù thật sự của mọi thằng đàn ông, Satomiiiiii!!”

Tuy nhiên, lũ con trai đi cùng Kenji hết cười cho nổi. Chúng chờ Kiriha đi khỏi và phóng ra từ sau bồn chứa nước.

“Xông lên anh em, thịt thằng khốn Satomi Koutarou đi!!”

“Ooooooohhhh!!”

Vào đúng ngày hôm nay, trước sự phản bội của người lãnh đạo đào hoa của cả bọn, FA đồng minh hội đã bị giải thể.

Phần 3 Edit

Koutarou bất tỉnh nhân sự cho đến khi mặt trời lặn.

(Au, đau quá…)

Thứ đánh thức cậu dậy là cơn đau buốt từ những vết thương do đám thành viên đồng minh FA đã hội đồng cậu. Nếu không nhờ chúng thì cậu còn nằm đó một lúc nữa.

Cũng có thêm một, không, là hai nguyên nhân nữa đã đánh thức cậu dậy.

“Koutarou ổn chứ!anAnh ấy vẫn ổn đúng không!? Không có chết đấy chứ!?”

“Vâng, anh ấy vẫn ổn. Có vẻ là mọi người vẫn biết giữ chừng mực.”

“Ta hiểu rồi… đồ ngốc này… Anh ấy đã có thể dễ dàng cho đám ngốc kia một trận mà. Sao anh ấy lại đứng yên chịu đòn như vậy chứ…?”

“Như thế mới là Satomi-sama của chúng ta.”

“Ta cũng biết vậy! Chỉ là ta cần xả cơn giận của mình thôi!”

“Nếu người lo lắng, vậy thì người nên ở bên cạnh anh ấy.”

“Đương nhiên rồi.Ta sẽ bảo vệ anh ấy.”

“Em chưa từng nghe thấy có công chúa nào lại đi bảo vệ hiệp sĩ của mình cả đó.”

“Ta thích thì ta làm thôi!! Đúng không!?”

“As you wish, My Princess.”

Thứ giúp Koutarou tỉnh lại chính là hai giọng nói kế bên cậu. Cùng với cơn đau, tiếng của họ đã giúp Koutarou lấy lại sự tỉnh táo.

(Là Theia... và Ruth-san sao?)

Lúc cậu có thể nhớ ra ra được đó là giọng của ai, cậu dần cảm nhận được xung quanh. Cậu đang nằm trên một thứ gì phẳng và làm bằng gỗ trong khi gối đầu trên một cái gì đó mềm mại và ấm áp như một chiếc gối. Kể cả không mở mắt ra, cậu cũng biết được là trời đã tối, nhưng kì lạ thay là cậu lại không hề thấy lạnh. Có lẽ là nhờ hơi ấm của hai người kề bên.

“Mm, Mmmm...”

Koutarou mở mắt ra và chớp vài nháy. Trời đã sẩm tối nên không còn chói mắt nhưng cậu làm vậy chỉ để tỉnh táo đầu óc hơn.

“Có vẻ anh ấy tỉnh rồi.”

“T-ta thấy rồi.”

Mở mắt ra Koutarou nhìn thấy khuôn mặt Ruth đang ở trước mặt mình còn Theia đang đứng ngay sau lưng cô. Theia đang quay lưng lại mà không nhìn về phía của Koutarou. Cô đang ngắm nhìn cảnh hoàng hôn.

“Chào buổi sáng, Ruth-san. Và cả Theia nữa.”

Koutarou nhìn quanh khi cất tiếng chào Ruth và Theia. Cậu vẫn đang còn trên sân thượng của trường, và đang nằm trên băng ghế. Thứ ấm áp mà mềm mại cậu gối đầu chính là đùi của Ruth. Sau khi hiểu rõ tình hình xung quanh, cậu nhìn lại Ruth và Theia.

“Em vui vì anh vẫn ổn, Satomi-sama.”

“Ngươi khó coi quá đó.”

Ruth thì mỉm cười còn Theia vẫn cau có và hờn dỗi. Hành động và lời nói của cả hai hoàn toàn đối lặp nhau.

“Tôi chẳng có gì để nói cả… ey up.”

Koutarou mỉm cười ngượng và dựng người dậy.

“Owowow.”

Các vết thương của cậu lại đau trở lại. Các vết thương từ trận chiến hôm qua vẫn chưa lành hẳn, cậu vô thức để lộ ra cơn đau đớn.

“Đ-đồ ngốc! Cứ nằm đó đi! Ngươi vẫn còn đau mà phải không!?”

Theia vốn đang giận dỗi, nhanh chóng đưa tay về phía cậu. Cô nắm lấy vai của Koutarou và đẩy cậu xuống. Vẻ tức tối của cô đã biến mất mà thay vào đó là sự lo lắng.

“Tôi ổn mà, Theia. Cô không cần lo lắng quá đâu.”

“T-ta không có lo lắng! Ta chỉ hơi bất ngờ thôi!”

Khi Koutarou chỉ ra, Theia mới nhận ra mình đang làm gì. Cô nhanh chóng rút tay lại và tỏ vẻ giận dỗi một lần nữa.

“Cô xấu hổ chi vậy?”

“I-im đi, ta hổng có xấu hổ!”

Mất bình tĩnh, giọng nói của Theia trở nên ấp úng. Nghe thấy giọng của cô, Ruth nói đỡ cho Theia.

“Em hỏi một lần nữa, anh cảm thấy thế nào, Satomi-sama?”

“Ể? À, mình nghĩ là vẫn ổn, xin lỗi đã làm hai người lo lắng.”

“Phù...”

Nhờ có câu hỏi Ruth, sự chú ý của Koutarou đã bị phân tán và Theia thở dài nhẹ nhõm.

(Sao mình lại bấn loạn thế này… chỉ như mọi khi thôi mà…)

Dù đã cố tự trấn an, nhưng Theia vẫn không thể bình tĩnh lại được.

“Tốt rồi, về nhà thôi. Mặt trời lặn rồi, trời sẽ lạnh lắm đó.”

Vẫn không nhận ra cảm xúc của Theia, Koutarou từ từ đứng dậy. Những vết thương vẫn còn đau, nhưng cũng chẳng đến mức cậu không thể đi lại được. Cái lạnh của đêm đông trên tầng thượng đáng lo hơn nhiều.

“A, đ-đợi đã!”

Tuy nhiên, Theia đã nắm lấy vạt áo của Koutarou ngay khi cậu định bước đi.

“Theia?”

Koutarou dừng lại và nhìn về phía Theia. Bị nhìn bởi Koutarou, khuôn mặt của Theia ngay lập tức trở nên ửng đỏ.

“Chuyện gì vậy?”

“A, u-ừm... eto...”

Dù mấp máy môi những Theia không thể cất lời. Cuối cùng, cô quay sang cầu cứu Ruth.

“Ruth, làm ơn đi… Ta hết chịu nổi nữa rồi…”

“Vâng, thưa điện hạ.”

Ruth gật đầu với Theia và đứng dậy. Cô tiến về phía Koutarou và mỉm cười. Không giống như Theia, Ruth vẫn như mọi khi vậy.

“Thật ra là bọn em tới để tặng sôcôla cho anh, Satomi-sama.”

“Sôcôla!? Cậu làm nó sao, Ruth-san!? Thật chứ!?”

Nghe rằng mình sẽ được tặng sôcôla bởi Ruth, Koutarou quên mất tiêu cơn đau mà vô thức tiến về phía Ruth.

(Koutarou...)

Thấy phản ứng của Koutarou, sắc thái của Theia trở nên sáng sủa hơn chút. Nhưng cô nhanh chóng che giấu nó bằng vẻ mặt hờn dỗi hướng tới Koutarou.

“Koutarou, ngươi vui vì được Ruth tặng sôcôla sao?”

“Dĩ nhiên.”

Koutarou gật đầu với Theia như thể đó là một câu trả lời quá rõ ràng. Cậu rất vui vì nhận được sôcôla từ Ruth.

“Ruth là người ngoài hành tinh đó? Ngươi không để ý chuyện đó sao?”

Theia tiếp tục hỏi Koutarou, nó giống như cô đang thăm dò thái độ của cậu.

“Ý cô là sao?”

Cậu không để ý tới việc Ruth là người hành tinh sao? Koutarou hiểu nội dung câu hỏi của Theia nhưng không thể hiểu được dụng ý của cô khi hỏi như vậy.

“Ruth là một người ngoài hành tinh, và cũng là một quý tộc, kể cả em ấy có tặng ngươi một honmei choco và hai người trở thành một cặp, cả hai cũng khó có thể lập gia đình với nhau… đó là ý mà ta muốn nói.”

“A, ra ý cô là vậy à.”

Khi đã hiểu rõ điều Theia muốn biết, Koutarou xem xét tỉ mỉ lại vấn đề.

(Bởi vì địa vị của Ruth mà mối quan hệ giữa bọn mình không thể tiến triển lên được nữa, mình có vui không khi nhận được sôcôla của cô ấy à, vậy ra đó là ý của Theia. Đã thế thì…)

May mắn thay, Koutarou nhanh chóng đi tới được câu trả lời.

“Tôi sẽ rất vui nếu nhận được honmei choco, dù nó là của người ngoài hành tinh, quái vật, người máy hay là từ bất cứ ai khác.”

*{thanh niên ăn tạp là đây, nào hãy hướng về harem endingw(^o^)W }

Chính xác thì câu hỏi là do Theia đề cập liên quan tới tương lai nhưng câu trả lời thì Koutarou đã có từ lâu.

Cậu đã rất vui khi nhận được chiếc huy chương danh vị từ Charl. Tương tự cũng như khi Alaia tin tưởng giao Signaltin cho cậu. Không cần biết đối phương là ai, cậu đều hạnh phúc khi người đó tặng cậu món quà thể hiện sự tin tưởng hay lòng biết ơn.

Bởi vậy mà câu trả lời của cậu vẫn không đổi thay.

“…Ê? Thật sao…?”

Theia bối rối khi nghe câu trả lời của Koutarou và cô dần có những mong đợi từ cậu chàng.

(Anh ấy sẽ không để ý nếu đó là người ngoài hành tinh sao…? Anh ấy có thể hạnh phúc dù có ở bên mình và Ruth sao…?)

Theia muốn biết rõ dụng ý của Koutarou. Có thể đối với Koutarou thì đó đã là một câu trả lời vô cùng rõ ràng, nhưng nó lại vô cùng quan trọng đối với cô.

“Cái gì mà ‘thật sao’… chính cô đã nói với tôi điều đó mà, Theia.”

Koutarou chống tay vào hông và cười nhạt.

“Ơ? T-ta đã nói gì cơ?”

“Điều quan trọng không phải là bản thân thanh kiếm.”

“C-cái―”

Ngay khi nghe Koutarou trả lời, Theia cảm thấy xấu hổ. Cô nhận ra chính bản thân cô mới là người chấp nhất với thân phận người ngoài hành tinh mà quên đi mất điều quan trọng nhất.

“Chuyện này cũng tương tự. Tôi không quan tâm cô trông như thế nào hay cô từ đâu tới. Không nên lãng phí sôcôla, có mười hay hai mươi chiếc thì cứ giao hết cho tôi coi!”

“Koutarou...”

Câu trả lời của Koutarou lan khắp lồng ngực của Theia và cuối cùng trở thành ánh sáng hi vọng xua tan đi những đám mây u tối đang bao phủ lấy trái tim Theia.

(Đúng vậy, mình lo lắng cái gì chứ. Chính mình là người chỉ cho Koutarou con đường của một hiệp sĩ chân chính cơ mà…)

Theia đã quá ám ảnh đến việc cô là người ngoài hành tinh và việc cả hai đến từ hai hành tinh khác biệt mà quên mất bản thân của chính cô. Cô nên tin tưởng cảm xúc của mình nhiều hơn nữa. Cô nên tin tưởng rằng cô có thể đem đến hạnh phúc cho Koutarou sau khi đã trao những cảm xúc của mình cho cậu.

“Nếu có vấn đề gì thì chỉ có một mà thôi…”

“Nó là gì vậy?”

“Chếc sôcôla này có đắng không vậy?”

Nghe thấy những lời đó, nước mắt bắt đầu ứa ra từ khóe mắt Theia. Và trong khi để mặc cho nước mắt rơi, cô mỉm cười với Koutarou.

“Không cần phải lo đâu. Nó hoàn toàn là sôcôla sữa. Khỏi phải lo sợ đắng…”

(Koutarou, xin hãy sống ở bên bọn em… Em hứa là nếu anh chọn em và Ruth, bọn em chắc chắn sẽ mang tới cho anh những chiếc bánh sôcôla ngọt ngào nhất…)

Theia tin rằng có một tương lai nơi cả ba người có thể hạnh phúc sống bên nhau. Và cho dù không có một tương lai như thế, chính bản thân cô sẽ tự tạo nên nó. Theia không còn do dự nữa, cô sẽ bước tới tương lai bằng tất cả sức lực của mình.

“Điện hạ…”

Trong khoảnh khắc đó, Ruth nhận ra những thay đổi trong cảm xúc của Theia. Đó là bước đi đầu tiên tiến tới lý tưởng mà Ruth theo đuổi. Đây là khoảnh khắc bắt đầu cho tất cả.

(Điện hạ, vậy là người đã hạ quyết tâm rồi… Đúng vậy. GIờ mọi chuyện chắc chắc sẽ tốt đẹp hơn. Và đó là bởi Satomi-sama từng bảo rằng anh ấy đã rất hạnh phúc trong mười tháng qua…)

Ruth run lên vì vui sướng cứ như cô có thể nức nở bất cứ lúc nào. Nhưng cô đã kìm nén những cảm xúc của mình lại và tin rằng lúc này đây, tốt hơn hết là nở một nụ cười.

“Theia, tại sao cô khóc?”

“Không có gì cả. Chỉ là ta đang liệng đi sự yếu đuối trong trái tim mình mà thôi. GIờ ta ổn rồi.”

Theia sau đó lau nước mắt. Và đôi mắt cô bắt đầu rạng rỡ, nó không còn chút dấu hiệu nào của sự lo lắng hay đau khổ nữa. Cô đã dụi đi sự do dự và bất an trong đó và để lại một đôi mắt xanh biếc đầy mạnh mẽ như mọi khi.

(Theia...?)

Tuy nhiên, đã có một thứ thay đổi khác xa với trước đây, đó là một cảm xúc mới đang định hình trong đôi mắt mạnh mẽ của cô và sự thay đổi lớn lao của bầu không khí bao quanh lấy chúng. Koutarou nhận ra là cậu đã không còn có thể rời sự chú ý của mình ra khỏi đôi mắt của Theia.

“Ruth, đưa sôcôla cho ta.”

“Vâng, thưa điện hạ.”

Ruth lấy ra một chiếc gói bọc nhỏ từ trong chiếc cặp và đưa cho Theia. Theia sau đó tháo lớp giấy bọc và để lộ ra một chiếc hộp trong suốt.

“Nó là... Saguratin?”

“Ta và Ruth đã làm nó.”

Bên trong chiếc hộp trong suốt ấy là một thanh Saguratin làm bằng sôcôla. Một vài chi tiết đã được đơn giản hóa đi, nhưng chúng đã mô phỏng lại được thiết kế sắc cạnh của thanh kiếm.

“Cả cô nữa à?”

“Đúng vậy.”

Khi nghe rằng Theia đã làm sôcôla chung với Ruth, Koutarou bỗng tràn ngập một cảm xúc bí ẩn.

(Cảm xúc này là sao… nó giống như lúc đi trược tuyết, nhưng có gì đó khác hơn…)

Một cảm giác ấm áp lan tỏa khắp lồng ngực của cậu. Và trong khi tỏ ra dễ chịu, cậu có mong muốn mãnh liệt muốn bảo vệ lấy cảm giác này. Nó là cảm giác an toàn mà cậu đã từng cảm nhận được từ cha mẹ của mình. Là cảm giác trách nhiệm muốn bảo vệ một đứa con nhỏ. Hai cảm giác đó trộn lẫn với nhau và tạo nên một phức cảm.

“Satomi-sama, bọn em chỉ làm duy nhất một chiếc sôcôla hình thanh kiếm này thôi, không làm thêm thứ gì khác.”

“Thanh sôcôla này chứa những cảm xúc của bọn ta… Ngươi sẽ chấp nhận nó chứ?”

“Vâng… cám ơn hai người.”

Koutarou với tay ra như thể cậu đang bị cuốn vào nó. Lúc này đây, thật khó vô cùng để Koutarou có thể bất tuân Theia.

“Cảm ơn về mọi thứ, Satomi-sama.”

“Nếu có thể, bọn ta mong nhận được sự giúp đỡ của ngươi trong tương lai.”

“Dĩ nhiên rồi.”

Koutarou gật đầu chắc nịch sau khi đã nhận chiếc hộp từ Theia.

“Dĩ nhiên, cơ à?”

Theia nhíu mày và hơi nghiêng đầu. Biểu lộ của cô tỏ ra dịu dàng hơn mọi khi.

Rokujouma V9 305

“Phải, nghe lạ quá à?”

“Dĩ nhiên là kì lạ rồi… Nếu đó là câu trả lời của ngươi thì ta chẳng còn rõ chúng ta đã chiến đấu chống lại nhau suốt thời gian qua là vì cái gì nữa. Fufufu.”

Theia cười đầy dịu dàng, và Koutarou cảm thấy nụ cười của cô vô cùng dễ chịu. Mới mười tháng trước thôi, chỉ cần nghe thấy giọng cười của cô là cả hai đã nhảy vào và đập nhau tơi bời hoa lá.

“Nhưng tôi không thể để cô thắng ngay được đâu.”

“Ta biết mà. Ta cũng không muốn Kiriha gặp nguy hiểm.”

“…Suy nghĩ một cách thông suốt như thế, hôm nay cô đúng là lạ lắm đó, Theia.”

“Thật sao?”

Koutarou và Theia cười với nhau, cả hai đều trông rất vui vẻ. Một cảnh tượng khá kì lạ giữa một kẻ xâm lược và nạn nhân của cô nàng. Nhưng giờ đây, đó đã là cuộc sống thường ngày của cả hai người. Và nó cũng sẽ như vậy từ bây giờ cho đến tương lai.

Theia vẫn cười thêm một lúc nữa. Ruth dõi theo hai người, một người là chủ nhân mà cô yêu quý, một người là vị hiệp sĩ huyền thoại mà cô chẳng có gì ngoài mong ước. Với phép màu mà cô từng mong mỏi đã hiện diện nhay trước mắt, cô cảm thấy vô cùng thỏa mãn.

Và ngay khi hai người cười xong, Ruth cuối cùng cũng lên tiếng.

“Điện hạ, Satomi-sama, về nhà thôi. Trời bắt đầu lạnh rồi.”

GIờ nỗi lo duy nhất của Ruth chỉ là sức khỏe của cả hai.

“Đúng rồi. Về thôi trước khi bị cảm nào.”

“Ta cũng đói rồi.”

“Shizuka có làm một cái bánh ở nhà đó nên khi chúng ta về tới nơi chắc sẽ có cái để ăn rồi.”

“Đúng rồi, ta xém quên mất.”

Cả hai đồng tình với gợi ý của Ruth, và cả ba bắt đầu hướng tới chiếc cổng trên sân thượng.

Ruth đi trước mở cánh cửa kim loại và bước vào trong tòa nhà. Theia đi ngay theo sau cô nhưng ngay trước khi bước qua cánh cửa, Theia đột nhiên dừng chân và quay lại nói với Koutarou.

“Đúng rồi, Koutarou. Để ta cho anh biết một chuyện lạ khác nữa nha.”

Khi quay lại, mái tóc vàng kim phất phới tắm dưới ánh tà dương của Theia tỏa ra một màu rực đỏ. Và đồng thời, biểu lộ của Theia cũng bừng sáng lên cùng một màu.

“Hử? Gì vậy?”

Koutarou cũng dừng lại, cả hai đứng gần nhau tới mức có thể cảm nhận hơi thở của nhau.

“Thật ra… về chiếc sôcôla đó.”

Theia vươn tay ra và chạm vào chiếc hộp trong suốt mà Koutarou đang cầm.

“Nó thì làm sao?”

“Ừ thì. Anh thấy đó, chiếc sôcôla này không nghi ngờ gì nữa…”

Theia ngước nhìn lên Koutarou và mỉm cười đầy tinh nghịch.

“…là một chiếc sôcôla tình yêu đó.”

Theia thốt ra những lời kia nghe nhẹ tựa lông hồng, nhưng với Koutarou thì cậu chàng không có thể làm được như cô.

“...Ể?”

Khoảnh khắc mà từng câu chữ đi vào tai của Koutarou, mọi suy nghĩ của cậu bị ngưng lại. Như thể đã có ai đó đã rút mất nguồn điện ra khỏi bộ não của cậu chàng.

“Đó là tất cả những gì ta muốn nói. Bừ, giờ thì về nhà nhanh nào, Koutarou.”

Đã nói hết những gì cô muốn, Theia mỉm cười đầy mãn nguyện và bỏ mặc Koutarou phía sau mà bước vào tòa nhà.

“...Ể?”

Kể cả sau khi chỉ còn lại một mình, Koutarou vẫn đứng đực ra trên sân thượng trong một lúc.

Phần 4 Edit

Quá trình làm chiếc bánh sôcôla diễn ra phòng của Shizuka, phòng 206, và hiện đang tạm hoãn lại do bánh đã được đưa vào lò nướng. Chiếc bánh sẽ được ăn sau bữa tối, thế nên thay vì ngồi chờ những người khác ăn xong thì kiếm việc gì đó để làm sẽ thích hợp hơn.

Sanae và Yurika thì vẫn đang dán mắt vào lò nướng khi Kiriha rời khỏi phòng Shizuka và một mình quay trở về phòng 106. Kiriha đang định dùng khoảng thời gian rảnh trước bữa tối để kiểm tra lại quần áo của Koutarou. Cô sẽ vá lại những vết rách và sửa lại chỗ sứt chỉ. Do Koutarou là người rất năng động nên việc này phải làm thường xuyên.

“Giờ nghĩ lại thì mình vẫn chưa kiểm tra ngăn tủ này nhỉ…”

Sau khi đã mở tủ quần áo, Kiriha kéo ngăn tủ dưới đáy ra. Tủ quần áo có một vài ngăn, những ngăn trên là dùng để cất bộ đồ mùa hè và ngăn dưới là dành cho mùa đông, càng xuống dưới thì quần áo càng dày. Do đó, Kiriha vẫn chưa kiểm tra ngăn tủ ở phía đáy cho tới khi trời thực sự lạnh như hôm nay.

“Những bộ đồ này dùng trong những thời điểm hạn chế việc vận động, nhưng mình cũng nên kiểm tra qua.”

Kiriha sẽ lấy hết quần áo từ trong ngăn kéo rồi sau khi lôi ra hết, cô sẽ cất đi những bộ đồ còn lành lặn. Đây là cách làm việc thông thường của cô.

“Ồ?”

Sau khi đã lấy hết quần áo ra, Kiriha nhận thấy một chiếc túi giấy được cất ở đáy tủ.

“Nhìn vào thì nó cũng có chứa quần áo bên trong…”

Kiriha cầm lấy chiếc túi giấy và nhìn vào bên trong nó.

Bên trong chiếc túi không chỉ có quần áo mà còn có rất nhiều vật dụng khác. Nó có một chiếc áo len đang đan dở, một con dao với thiết kế cổ xưa nhưng được chế tạo rất tinh xảo. Một phiến gỗ được trang trí bằng những sợi len và nhiều thứ lung tung khác. Dường như chẳng có thứ gì bình thường nằm trong đó cả.

“Ôi không… Đây là thứ mình không nên mở ra. Xin lỗi nhé, Koutarou.”

Nhìn vào những thứ bên trong, Kiriha nhận ra chúng là những vật kỷ niệm của Koutarou, nên cô quyết định trả nó vào ngăn kéo mà không chạm vào thứ gì nằm bên trong.

Tuy nhiên, ngay lúc cô định buộc chiếc túi lại, một vật đã thu hút ánh mắt của cô.

“Đ-đây là!?”

Nó là một chuỗi hạt kiểu cổ. Chiếc vòng cổ bao gồm những viên đá quý bóng láng và răng nanh được buộc lại bằng một sợi dây nhiều màu sắc. Nó khá lạc hậu so với những phụ kiện hiện đại.

“Cái này, l-làm sao mà!?”

Ban đầu, Kiriha đã nghĩ chiếc chuỗi hạt chỉ là một ảo giác. Nhưng dù có chớp mắt bao nhiêu lần đi chăng, chiếc vòng cổ cũng không biến mất.

“Mình không có hoa mắt…”

Kiriha với tay tới chiếc vòng cổ. Những cảm xúc của cô dâng trào và đôi tay cô thì run rẩy. Trái tim cô đập loạn và đầu óc thì trở nên trống rỗng, không cò bất cứ dấu hiệu nào của sự điềm tĩnh thường ngày.

Khi ngón tay cô chạm vào chiếc chuỗi hạt, một cảm giác thân quen tràn ngập tâm trí cô. Với những ngón tay run rẩy, Kiriha cầm lấy chiếc vòng và từ từ lôi nó ra khỏi túi.

“Kh-ông thể nhầm lẫn được… đây là kỷ vật của mẹ mà…”

Vì đôi tay đang run rẩy của cô, những chiếc răng nanh và những hòn đá nhỏ trên chiếc chuỗi hạt va chạm vào nhau phát ra những âm thanh nhỏ nghe như tiếng tíc tắc của đồng hổ bỏ túi.

“Nhưng, tại sao nó lại ở đây!? Chuyện này là không thể!?”

Kể cả khi nó đang nằm ở trước mắt cô, kể cả cô đang chạm vào nó, Kiriha vẫn không tin nổi rằng chiếc chuỗi hạt của mẹ đang nằm ngay đây. Nhưng dù cô có nghi ngờ thế nào, chiếc chuỗi vẫn ở nằm ở đó. Đó là sự thật.

“Nhưng, dù không tin đi chăng nữa… nó vẫn đã ở đây rồi… vậy có nghĩa là….”

Và sự thật ấy đã chỉ tới một chuyện khác.


Điều mà Kiriha đã và đang mong chờ suốt mười năm trời qua cuối cùng đã xảy đến.

Rokujouma V9 313
“Hiệp ước Corona (NEW!)"
14/2/2010
---Điều khoản 13---
Trong bất cứ trường hợp gì cũng không được phép mở lò nướng trong khi thức ăn đang được nấu
---Điều khoản 12 bổ sung---
Đừng có mà để bản thân bị bỏng lần nữa đó!! Đã hiểu chưa, Yurika-chan!?




Lời bạt Edit

Đã lâu không gặp mọi người, tui là tác giả Takehaya.

Với tập truyện này, câu truyện đã trở về mạch chuyện chính. Cảm ơn mọi người đã mua nó.

Trong tập này, kẻ xâm lược hùng mạnh nhất đến từ truyền thuyết cuối cùng cũng manh nha và bắt đầu xâm phạm vào cuộc sống hàng ngày của Koutarou. Cụ thể hơn, một rắc rối không ngờ tới đã xảy ra với Ruth và cùng với nó là ngày lễ Valentine đang đến gần. Nên tập này có rất nhiều chuyện để kể. Do đó, Ruth, cô gái luôn bị làm nền, giờ đây sẽ có đất diễn cho riêng mình.

Khi viết về tập truyện này tôi cũng có nghĩ về bản dịch của nó nữa.

Hiện giờ có hai bản dịch của bộ Rokujouma no Shinryakusha, là bản tiếng Đài và bản tiếng Hàn. Trong bản tiếng Nhật, các nhân vật có thể nhận diện bằng đại từ nhân xưng của họ. Dưới đây là những cách xưng thường thấy của họ.

Ore (Tôi) ――― Koutarou (Ore thể hiện cái tôi hơn Boku, cả hai cách xưng hô đều thông tục)

Atashi (Tui)――― Sanae (Atashi thể hiện tính nhí nhảnh và thông tục hơn Watashi)

Warawa (Ta)――― Theia (Thể hiện cái ta, mang sự đề cao địa vị bản thân)

Watashi (Tớ)――― Yurika (Thông dụng với con gái, tương tự boku với con trai)

Waga (Tôi)――― Kiriha (Thể hiện lịch sự và tính trịnh trọng cao)

Watakushi (Em)――― Ruth (Cách xưng hô vô cùng trịnh trọng và tính hình thức cao)

Oira ――― The Haniwas (Tương tự ore nhưng mang tính thông tục hơn)

Bên cạnh đó, họ cũng có thể nhận diện thông qua cách nói chuyện và giọng điệu của họ. Nên bạn có thể dễ dàng nhận ra người đang nói.

Nhưng có điều tôi làm thắc mắc mấy ngày trước. Nó sẽ được truyền tải ra sao nếu được dịch sang các ngôn ngữ khác?

Tôi tin rằng tiếng Anh là ví dụ đơn giản nhất. Trong tiếng Anh, mọi chủ thể đều tự xưng bằng từ ‘I’. Kết quả là Sanae hay hai Haniwa cũng như những người khác đều xưng ‘I’ hết, nên rất khó để nhận diện họ.

Bên cạnh đó, tiếng Anh cũng không có khác biệt ngữ điệu giữa giới tính và các thành phần xã hội, đa dạng như tiếng Nhật. Nói chuyện thông thường hãy diễn đạt thông qua ngôn ngữ cơ thể đã có sự khác biệt, nói chi truyền tải qua mình câu chữ. Nên trong các tiểu thuyết tiếng Anh thường dùng những ngôn ngữ địa phương và cả tiếng lóng.

Nhưng đây không thể hiện ngôn ngữ nào cao cấp hơn. Nó chỉ là sự khác biệt về cách thức giao tiếp. Do đó từ cái nhìn của người nói tiếng Anh, tiếng Nhật có vẻ là một ngôn ngữ thiếu hiệu quả khi cố gắng truyền đạt mọi thứ thông qua câu chữ, thay vì kết hợp sử dụng những biểu lộ và ngôn ngữ cơ thể. So với người phương tây, người Nhật có khuôn mặt thiếu cảm xúc nên chúng ta phát triển một loại ngôn ngữ giải quyết sự thiếu hụt đó. Kết quả là chúng ta có được một nền ngôn ngữ vô cùng đa dạng ngôn từ.

Vậy bản tiếng Đài và tiếng Hàn sẽ như thế nào? Tôi đã kiếm được vài bản mẫu trong số chúng, nhưng bản thân tôi lại không giỏi ngoại ngữ nên tôi cũng chẳng thể hiểu hết gì sất. Nhưng tôi tin chắc rằng vẫn có những khác biệt tồn tại. Nên tôi cũng mường tựa được rằng những dịch giả đã bỏ khá nhiều công sức để san lấp những khác biệt đó.

Nên tóm lại mà nói… tôi rất biết ơn những dịch giả kia. Và hi vọng chúng ta có thể tiếp tục hợp tác trong tương lai.

Sau khi đã tán dóc 4 trang giấy (tôi nghĩ số trang sẽ biến thiên tùy vào bản dịch. Nó đúng là một công việc khó nhằn), đã tới lúc tôi nói lời tạm biệt rồi.

Tôi chân thành cảm ơn biên tập và nhà xuất bản cuốn truyện này, cũng như là Poco-san, người luôn biết cách vẽ nên những bức tranh minh họa tuyệt vời cho câu truyện kì quái mà tôi đã viết, những người bạn đi uống cùng tôi khi tôi bí ý tưởng, và những người đã mua quyển sách này.

Vậy nhé, hẹn gặp lại trong lời bạt cuối tập 10.

Tháng một, 2012

Takehaya




Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Rokujouma no Shinryakusha   ♬► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.