FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Dưới đây là các ảnh minh họa có trong tập 16 của bộ truyện.

EjQvhSV.jpg

Mở đầuEdit

"—Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!"

Trắng và đen. Lưỡi của cặp kiếm đan chéo nhau.

Kiếm thuật Tối cường, Song thủ Thức—Tử Lôi Nghịch Chuyển.

Đây là một kĩ năng nguyên gốc từ Tử lôi, một đòn thọc mạnh với tốc độ như thần, điều chỉnh theo kiểu vung hai tay kiếm.

Rinnnnnnnnnnnnnnnnnnnng!

Một âm thanh giòn hệt như tiếng thủy tinh vỡ được nghe thấy--

Quỷ kiếm hắc ám và thánh kiếm thép đánh gãy hồng quỷ kiếm của ma nữ.

Khoảnh khắc đó, vẻ kinh ngạc hiện lên trong đôi mắt xám của Greyworth.

Kamito không bỏ lỡ cái nhìn đó của bà. Vậy ra ngay cả tinh linh sứ mạnh nhất lục địa cũng sẽ cho thấy vẻ mặt đó lấy một lần ư? Ý nghĩ này ánh lên trong tâm cậu trong giây lát.

Tinh linh ma trang cầm trong tay cậu mạnh hơn của Greyworth—

Trong phút chốc này, Kamito đã vượt qua người thầy của mình trong lần đầu tiên.

Kamito cảm thấy như cậu thấy một nụ cười nhạt ở khóe môi Greyworth.

Nhưng mà, đó có thể là cậu tưởng tượng.

Trong nhất thời những đòn kiếm chém, Kiếm thuật Tối cường của Kamito đã đánh gãy thanh quỷ kiếm. Dư lực còn dễ dàng đánh bay Greyworth.

Đằng sau bà là một vách vực dẫn tới miệng há ra của Long Cốc[1].

Vì thế, bà rơi vào sâu trong vực thẳm và dần bị nuốt bởi bóng tối của màn đêm.

Cảm thấy như thể điều này là ý định của bà vậy—

"Greyworth!"

Kamito vô lực thét lên lớn tiếng.

Chương 1 – Kí ức bị phong ấnEdit

Phần 1 Edit

-Hỡi Long Vương tôn kính thống trị tầng trời---

Xin hãy ôm lấy linh hồn những chiến binh của người để mà họ được an nghỉ trong yên bình—

Bên trong đại đền thờ của Thạch Long Thành, thường được biết đến như Pháo Đài, lời cầu nguyện của các long tinh linh cơ âm vang.

Các tinh linh cơ đang mặc đồ tang cho những con rồng đã chết trong trận chiến phòng thủ pháo đài, tổ chức tang lễ cho những gì còn lại của chúng.

Nghi lễ coi như sẽ kéo dài đến tận tối. Kamito thức dậy, làm một cái cúi đầu thật sâu hướng tới lễ đài, đoạn rời khỏi đại điện.

Cậu bước thầm lặng xuyên qua hành lang lờ mờ được xây bằng đá.

Pháo đài hiện giờ cảm thấy rất hoang vắng.

Đã có rất nhiều thị nữ suốt lúc ban ngày nhưng giờ chẳng thấy một ai.

Tự mình giáp mặt với Greyworth, Leonora đã bị thương nặng và được mang đi cứu chữa. Dù tính mạng cô ấy không nguy hiểm vào lúc này, thì ma pháp trị liệu dường như không hiệu nghiệm với vết thương gây ra bởi quỷ kiếm của Greyworth. Rõ ràng, phẫu thuật được thực hiện bởi một trị sư chuyên viên cao cấp.

(Greyworth…)

Kamito bóp chặt nắm tay trong khi rảo bước.

Phút cuối cùng đó—

Bà ấy lẽ ra có thể ngăn mình rơi xuống.

Nhưng lúc ấy, bà đã tự chọn rơi vào đáy hẻm vực.

Đoàn Hiệp sĩ Long Vương hiện giờ đang tìm kiếm chỗ mà Greyworth rơi xuống.

Nghĩ xa hơn, Phù Thủy Hoàng Hôn đó không thể nào chết chỉ với cái việc cỏn con như té vực thế được—

Vừa lúc ấy, một cô gái thình lình hiện ra từ một góc tối trong hành lang, kèm với bộ váy bóng đêm rung động và mái tôc đen nhẹ lắc lư mà dường như hòa vào sắc màu màn đêm.

“Chuyện gì với cái cau mày trầm ngâm đó vậy, Kamito?”

Nữ tinh linh hắc ám-Restia-mở lời, cùng với đó là một nụ cười nhạt.

“Restia, em—“

Kamito ngừng bước khi thốt lên.

Restia tiến lại gần cậu.

“Hãy tới phòng anh. Chúng ta có thể trò chuyện ngoài tầm nghe.”

Đứng trên đầu mũi chân, cô thì thầm vào tai Kamito.

“…Ừm, em nói đúng.”

Kamito gật đầu và tiếp tục bước.

Phần 2Edit

Sau khi dẫn Restia về lại phòng cậu, Kamito đặt Sát Quỷ Kiếm dựa vào tường ở giường. Sau cùng, trận chiến chống lại Greyworth tiêu hao đáng kể. Bất kể ra sao với tình trạng vậy, Est có lẽ sẽ chẳng thức tỉnh trừ khi Kamito đổ rất nhiều thần lực vào trong cô.

Kamito ngồi xuống giường. Restia im lặng chiếm một chỗ bên cạnh cậu.

“…”

Trong một lúc, Kamito giữ im lặng.

…Có cả núi câu hỏi cậu muốn hỏi cô. Vì sao cô lại dịch chuyển tới nhân giới trong hình thái một cô gái loài người? Chuyện gì đã xảy ra với cô trong suốt khi cô mất trí nhớ…?

Tuy vậy, Kamito lại không biết cách mở lời như thế nào..

Tất nhiên, cậu thành thật hạnh phúc vì cô đã khôi phục trí nhớ.

Điều đó nói rằng, sống với phiên bản nhút nhát của Restia đã một thời gian, cậu nhận ra chính mình thiếu thốn về mặt ngôn ngữ để làm sao tiếp xúc với chính con người cũ của cô.

Cô có đọc được suy nghĩ cậu không?

“Chuyện gì vậy, Kamito?”

Đôi mắt màu hoàng hôn của cô nhìn chăm chăm Kamito có đôi chút tinh nghịch.

Kamito cảm thấy tim cậu lỗi nhịp.

“Um, em cứu anh ở đó.”

Kamito nói trong khi tránh ánh mắt tiếp xúc.

“Phải, em mừng là đã kịp lúc. Sau cùng, vẫn còn hơi quá căng để đánh bại Phù thủy Hoàng hôn ở giai đoạn đỉnh cao kể cả đối với anh và Cô Kiếm Linh.”

(….Nhất định, không có sức của Restia, chắc chắn mình đã bị giết rồi.)

Thở nhẹ hơi, Kamito nhìn chằm chằm vào tay mình.

Đánh bại Greyworth đang ở đỉnh cao hoàn toàn dựa vào khoảng cách cấp độ sức mạnh của tinh linh. Quỷ tinh linh tên Vlad Dracul không nghi ngờ là một tinh linh cực mạnh, nhưng không thể nào sánh với những huyền thoại như Est và Restia. Còn nếu mà để Greyworth dùng tinh linh gốc của bà, sẽ có khả năng cao là Kamito không thể thắng nổi kể cả có dùng song kiếm đi nữa—

“Em cho như là mình phải cảm ơn Long Vương vì đã phục hồi trí nhớ cho em.”

“Ừm, chúng ta nợ cô ấy ân lớn.”

Kamito gật đầu đồng tình.

Long Vương của Dracunia là Bahamut, nổi tiếng hùng mạnh lan rộng khắp toàn đại lục.

Nhân diện thực sự là một tinh linh rồng cấp huyền thoại với hình dáng của một cô gái trẻ đáng yêu.

Thời quá khứ, Bahamut là thuộc hạ tín cẩn của Ren Ashdoll, Hắc Ám Linh Vương. Cảm thấy đảm trách một bổn phận tới chủ nhân cũ, Bahamut đã giúp Restia khôi phục trí nhớ và cho họ mượn trợ giúp.

“Thực ra, ân nghĩa đã được trả rồi.”

“Hử?”

“—Trong khi anh đang đánh nhau với ma nữ, một chuyện lớn đã xảy ra ở đó luôn.”

Nói ra vậy, Restia kể cho Kamito về chuyện gì xảy ra khi cô giành lại trí nhớ.

Bên trong phòng ngai vàng của Long Vương, hồng y của Thánh Quốc, Millennia Sanctus, đã ra mặt.

Sau đó cô ta giải phóng Hắc Ám Dị Giới, gần như xâm nhiễm Long Vương—

“…Vậy ra việc xâm nhập của Greyworth chỉ là kế nghi binh?”

Kamito nhẹ nhận xét.

Ai mà có thể nghĩ ra điều như thế xảy ra bên trong pháo đài trong khi Kamito đang chiến đấu cơ chứ—

Nếu Restia không tỉnh lúc ấy, Long Vương sẽ nhiễm độc bởi Bóng tối Dị giới như Tinh linh Vương, với những hậu quả xấu không thể thay đổi được.

“Nói mới nghĩ, Millennia đó còn hơn cả chỉ là một hồng y. Nghĩ mà coi Hắc ám Dị giới lại ngụ trong cô ta—“

Trong một vẻ hiếm hoi, Restia lẩm bẩm nghiêm trang.

“Phải, cô gái đó đầy những điều bí ẩn.”

Bóng tối Dị giới đủ khả năng khiến ngay cả Tinh linh Vương phát điên, vậy mà cô ta có thể lưu trú nó trong mắt phải của cô ta. Biến hình của Greyworth có lẽ cũng là công trình của cô ta luôn.

Làm sao cô ta xoay xở duy trì được sự tỉnh táo?

(Hay có chăng, cô ta đã điên rồ từ lâu rồi cũng nên…)

Sự yên lặng bao trùm .

Tít tắc, tít tắc…Bên trong căn phòng im lặng, chỉ nghe thấy tiếng đồng hồ.

Kamito ho nhẹ.

“Vậy, tiếp…”

Cậu hỏi trong một giọng điệu trầm trọng.

“Hồi trước, sao em lại không bị phá hủy?”

“….”

---Hồi đó.

Trước bệ đài của Tinh linh Vương, Restia nhất định coi như bị hủy diệt.

Bởi chính đôi tay cậu, Kamito đã đâm ngực cô.

Kể như vậy, cô vẫn sống.

Sâu thẳm trong một khu rừng ở Laurenfrost, cô hóa thành hình một cô gái loài người—

“Vâng, quả thực—“

Restia gật đầu và hướng mắt vào Kamito.

“Để em nói cho anh. Chuyện gì xảy ra với em vào ngày đó—“

Phần 3Edit

---Buổi hôm đó.

Chỉ có đội chiến thắng giải Kiếm Vũ mới được phép hội đàm với Tinh linh vương ở bệ đài của họ—

Kamito và nhóm cậu cố gắng giải phóng Hỏa Linh vương từ sự ô nhiễm của Bóng tối Dị giới.

Tuy vậy, đứng trước ngai vàng với cảm xúc phức tạp, Kamito sắp sửa vung Sát Quỷ Kiếm thì…

Tâm trí cậu đột ngột bị điều khiển bởi tiếng của cô, người thuộc về Ám Linh Vương Ren Ashdoll.

---Hỡi Quỷ Vương, tiến lên và phóng thích chân hắc ám ra thế giới này.

Chống cự lại giọng điệu ngọt ngào, mà dường như nuốt hết tâm trí cậu, Kamito vật lộn tuyệt vọng chỉ với chút ít tác dụng. Cậu tức khắc bị nuốt bởi hắc ám phun ra từ ngai vàng, khiến cậu bất tỉnh trực tiếp.

Rồi giữa hắc ám đó—

Kamito thấy một cảnh tượng khiếp hãi.

Dường như chôn vùi trong bóng tối vô tận—

Là một binh đoàn thiên thần phát sáng, hàng ngàn, cả vạn thiên thần hùng mạnh.

--nếu những tồn tại đó lộ diện ở Tinh linh Giới, thế giới sẽ tiến vào hồi kết.

Đó là những gì bản năng Kamito suy nghĩ. Trong khắc kế, hắc ám xâm chiếm tầm mắt cậu tiêu tan. Ở lúc đó Kamito nhận ra, cậu thấy Sát Quỷ Kiếm nắm trong tay cậu đã đâm vào ngai vàng.

Đang mỉm cười trong khi ôm Kamito trong vòng tay, Restia đã bị đâm bởi cùng cú thọc.

---Trước khi ý chí cô ta nuốt mất em, Kamito, xin hãy giết em.

Restia nói với vẻ yên bình trên khuôn mặt.

Một khi ý chí của Ren Ashdoll, đã bị ô uế bởi Bóng tối Dị giới, nuốt gọn Restia, nó sẽ dùng cô như cách trung gian để điều khiển tâm trí Kamito. Do đó, Restia quyết chí hy sinh bản thân để bảo vệ Kamito khỏi bị cắn nuốt bởi hắc ám.

Tinh linh khế ước của Kamito, Restia Ashdoll, sẽ rồi biến mất trong khi sức mạnh cô truyền lại cho tinh linh khế ước khác của cậu, Est, biến cô ấy thành Quỷ Vương Kiếm.

---Đó là những gì coi như xảy ra.

Đây là hết thảy những gì Kamito có thể nhớ. Một tuần trôi qua khi cậu tỉnh lại sau vụ đó, thì đã ở trên giường trong Học viện Tinh linh Areishia.

“---Hồi ấy, em đã vững tâm là bị hủy diệt cùng với ý chí của Ren Ashdoll.”

Restia lẩm bẩm.

“Nhưng mà, em không bị hủy—“

“Em không.”

Restia gật đầu dịu dàng.

Khi đó, với Sát Quỷ Kiếm thọc vào ngực, Restia phải bị hủy diệt bất kể suy nghĩ ra sao. Chính xác bởi vì thế mà, Kamito nhận một đòn nặng nề khiến cậu mất hết kí ức về cô.

“Vừa khi sự tồn tại của em sắp sửa tan biến, một phép nhất định đã kích hoạt.”

“Phép ư?”

“Phải, có lẽ là một phép thiết lập bởi người tạo ra em, Ám Linh Vương. Khi mạng sống em lâm nguy, thuộc tính là tinh linh của em bị phong ấn lại, để rồi sau đó em được sinh lại ở nhân giới. Điều này có lẽ thuộc về cùng loại ma thuật mà cô ấy dùng để chuyển sức mạnh cô ấy cho Quỷ Vương—“

Như vậy Ren Ashdoll đã ếm lên Restia một phép hử?

Thậm chí chính cô không hay biết về nó, thì Restia đã được sinh ra lại bởi vì phép này.

Khi Kamito thức tỉnh ở Học viên, ấn tinh linh trên tay trái cậu đã biến mất, có lẽ bởi do sức mạnh một tinh linh của cô ấy tạm thời bị phong ấn.

“….Anh hiểu rồi, ra đó là tại sao.”

Ám Linh Vương Ren Ashdoll hẳn đã thấy trước rằng Restia sẽ gặp một tình cảnh nguy kịch loại này và cấy phép tái sinh vào cô. Nhưng thực sự trớ trêu thay, ai nghĩ nguy kịch này lại gây ra bởi chính Ren Ashdoll…

“Dù sao đi nữa, tạ ơn trời đất.”

Kamito thấm thía nhận định.

Bởi do Restia được sinh lại ở nhân giới, cô được giải thoát khỏi nguy hiểm bị ô uế bởi Hắc ám Dị giới. Trí nhớ cô cũng hồi phục lại với sự trợ giúp của Long vương Bahamut.

“Em đồng ý, nhưng ---“

Restia tiếp tục.

“Kamito, những gì tiếp theo đó mới là phần quan trọng.”

“…hả?”

Kamito không thể không chau mày ứng với những gì Restia nói.

“Ý em đó là sao?”

“…”

Trong một khắc hiếm có, mắt Restia vẻ như chập chờn—

Rồi với quyết tâm kiên định, cô bắt đầu nói.

“…Sau khi biến mất từ bệ đài của Tinh linh Vương, ý thức em tỉnh lại bên trong bóng tối trải dài như vô cùng tận.”

“Bên trong bóng tối..?”

Kamito không thể nào không phản ứng giật nảy mình.

“Đừng bảo tôi đấy là—“

“Quả thực, nó hệt như cái giấc mơ chúng ta mơ cùng nhau vậy-“

Trong những ngày qua, Kamito đã mơ vài lần, thấy Restia co mình trong bóng tối, đợi chờ cậu trong hắc ám rỗng không.

“Sau khi tái sinh , em bị giam cầm ở đó, trong không gian tối đó, một tụ hình của ý thức của em. Rồi ở đó, em nhận ra hiện diện của thứ—“

“Thứ gì?”

Kamito không thể không hỏi, và Restia gật đầu.

“Phải, thứ phong ấn bên trong em, một cái hộp đen chứa đừng một lượng lớn kí ức—“

“Một cái hộp đen…”

“Đúng, trong vực thẳm của không gian hắc ám tụ hình bởi ý thức của em, có tồn tại bóng tối, thậm chí đen tối hơn cả hắc ám. Một lượng lớn kí ức bị phong ấn ở đó mà em không được biết. Rồi khi em tiếp xúc với nó, một phần kí ức chảy vào tâm trí em—“

Cô ấy chắc nhớ lại những việc xảy ra lúc ấy—

Kamito không bỏ lỡ sự run rẩy nhẹ của Restia.

“Kamito, em—“

Cô thầm lặng nói.

“Em là một tinh linh được tạo ra bằng Hắc ám Dị giới.”

“….Hả?”

Ý nghĩa lời của Restia…

Kamito không thể hiểu ra ngay lập tức.

(Restia là một tinh linh được tạo ra bằng Hắc ám Dị giới?)

Kamito nuốt nước bọt và nhìn mặt cô. Không như thường lệ, trong một biểu hiện hiếm hoi, đôi mắt hoàng hôn của cô dao động nhẹ với chút bất an.

“..Cái quái quỉ đó nghĩa là sao?”

Cuối cùng, Kamito hỏi.

“Chính xác những lời đó ám chỉ—Không, có lẽ nói rằng em được tạo ra bằng Hắc ám Dị giới có thể không hoàn toàn chính xác.”

Restia lắc đầu nói.

“Nguyên tố từ Tinh linh giới hình thành nên phần lớn thành phần của em,hệt như những tinh linh hắc ám khác. Tuy vậy, căn nguyên tồn tại của em, thứ tạo nên cốt lõi của em, là Hắc ám Dị giới gây cho những Tinh linh vương phát điên. Nó bị chôn vùi tận sâu bên trong em—“

Restia chạm vào ngực cô bằng ngón tay và cười như tự ti.

“Sao cái thứ đó lại—“

Choáng váng, Kamito thốt lên vô thức.

“…Điều đó, chính em cũng không hiểu.”

Restia lặng lẽ lắc đầu.

“Em chẳng hiểu liệu bởi vì từ ban đầu em được tạo từ Hắc ám Dị giới, mà em không bị ô nhiễm không. Em cũng chẳng biết vì sao, nhưng bóng tối đó hiển nhiên tồn tại trong em. Khi Millennia Sanctus cố gắng giết Bahamut, em đã hấp thụ bóng tối mà cô ta dùng bởi vì bóng tối bên trong em thức tỉnh—“

“…”

Thực vậy, bên trong phòng ngai vàng, khi Bahamut gặp nguy hiểm, Restia đã hấp thụ Hắc ám Dị giới của Milennia. Kamito đã định hỏi cô sau này vì sao cô có khả năng làm điều đó. Nếu cô được tạo ra từ Hắc ám Dị giới ngay từ đầu, vậy thì hợp lý.

(Nhưng, nói vậy thì…)

Một vài câu hỏi hiện lên trong tâm trí Kamito.

Mặc dù cô ấy đã giải thích rồi—

Nếu Hắc ám Dị giới đó bị chôn bên trong Restia, tại sao cô ấy không mất tỉnh táo như Tinh linh vương? Nếu người sáng tạo cô ấy, Ám Linh vương Ren Ashdoll, là người đã chôn vùi hắc ám vào trong cô, lý do gì mà cô ấy làm vậy? Tại sao cô ấy giấu sự thật ấy với cả thuộc hạ trung thành Restia..?

“Em còn nhớ gì khác không?”

Kamito hỏi.

“Umm, khi em tiếp xúc với kí ức từ hộp đen…”

“Em khả dĩ chỉ tiếp xúc được với một phần nhỏ của kí ức phong ấn. Em bị bật ra nhanh chóng sau khi em động thứ xa hơn.”

“Anh hiểu rồi..”

Một lượng lớn kí ức bị phong ấn mà ngay cả Restia cũng không thể tới gần.

Tất cả điều quỉ quái đó là gì--?

(Rốt cuộc, mình vẫn chẳng biết gì về Restia..)

Kamito âm thầm suy nghĩ.

Lúc ấy—

“Nè, Kamito.”

“…Hmm?”

“Chính xác em là gì?”

Restia hỏi với giọng không chắc chắn.

“…!?”

Kamito thất thần trước giọng của cô.

(…Ồ phải. Bản thân Restia lý ra mới là người rối trí nhất với điều này.)

Bóng tối Dị giới có năng lực khiến tinh linh thành điên cuồng. Để mà nghĩ thứ đó lại ở bên trong cô, cùng với một lượng lớn kí ức phong ấn nữa. Thậm chí cho một tinh linh, hầu như không giới hạn về tuổi thọ, sẽ khó cưỡng lại cảm giác thấy rối loạn.

“Restia—“

Gọi tên cô, Kamito nắm tay cô lập tức.

“…Kamito?”

“Chẳng quan trọng liệu Hắc ám Dị giới có ở trong em hay là không. Anh thiệt sự vui mừng khi em đã về lại bên anh. Đây là những cảm xúc chân thực mà anh có thể truyền đạt cho em lúc này.”

STnBD V16 025

Nói thế, Kamito ôm chầm lấy Restia mạnh mẽ.

Cảm thấy mái tóc mảnh dẻ của cô cọ vào má cậu, cậu cảm giác hoài niệm.

Restia rên rỉ yếu mềm và nhẹ vòng tay cô quanh lưng Kamito, nắm chặt lấy đồng phục cậu bằng ngón tay cô. Tình cảm tích cực này khá là hiếm hoi thấy ở cô.

“…N-này, Restia?”

Phản ứng bất chợt của cô làm Kamito thẹn, luýnh quýnh.

“Fufu, em cảm thấy hơi mệt. Em đại khái cần ngủ chút.”

“…A..à, hiểu. Hợp lý mà.”

Kamito lo lắng gật đầu, đặt tay cậu lên và xoa đầu cô.

…Đây chỉ là lẽ tự nhiên. Restia đã đánh nhau hết lực với quỷ kiếm của Greyworth mà.

“Để bảo toàn năng lượng, em có lẽ nghỉ một chốc—“

“Ừm, anh hiểu rồi…Nghỉ ngơi đúng mực nhé.”

“Cảm ơn anh, Kamito.”

Restia mỉm cười, lộ rõ nhẹ nhõm. Hóa thành hạt sáng lấp lánh, cô biến mất trong không khí.

Sau đó thanh quỷ kiếm hắc ám quen thuộc tụ hình trong tay Kamito. Nâng nó dịu dàng, Kamito đặt thanh kiếm kể bên Est và tự cậu nằm xuống giường.

(…Hắc ám Dị giới và kí ức bị phong ấn sao...)

Cách đây đã lâu, Thánh quốc đã tìm kiếm Restia như bị ma ám. Có thể nào điều này quan hệ với Hắc ám Dị giới ngụ trong Restia..?

Nhiều câu hỏi nổi lên trong tâm trí cậu cùng lúc,

Nhưng mà, có một điều vô cùng chắc chắn.

Kamito chăm chú nhìn vào ấn kí tinh linh ở trên mu bàn tay trái cậu.

(…Cô ấy rốt cuộc đã trở lại.)

Chương 2 – Bóng tối của Zohar Edit

Phần 1 Edit

Bình minh. Sau một vài tiếng ngủ, Kamito ra khỏi phòng trong khi mang một túi quà bánh, sau đó cậu tìm đường hướng tới phòng ngai vàng Long vương Bahamut.

Kamito muốn bày tỏ lòng biết ơn của cậu cho việc hồi phục kí ức của Restia. Quan trọng hơn, Kamito không thể nào không lo về cô sau khảo nghiệm từ Hắc ám Dị giới của Millennia có thể làm cô ô nhiễm.

Tiến dọc hành lang đá gồ ghề, cậu đến tại phòng ngai vàng.

Ở lối vào, hai cận vệ đang đứng trước cánh cửa khổng lồ. Nhận thấy Kamito đến, họ lặng lẽ đứng nghiêm chào cậu.

“Tôi muốn tỏ lòng kính trọng với Long vương.”

“Bệ Hạ đã cho phép cậu. Mời vào.”

Cúi nhẹ đầu trước hai cận vệ, Kamito đi qua cánh cửa.

(…Dường như cô ấy biết mình đến.)

Bởi do bị nguyền rủa bởi Thổ Linh Vương cách đây cả ngàn năm, cô bị giam cầm trong pháo đài này, không thể bước ra ngoài lấy một bước. Tuy vậy, cô giữ mình được biết rõ những chuyện xảy ra trong thành trì này.

Khi cậu tiếp tục đi dọc đoạn đường, kèm với tiếng bước chân vang vọng, cậu cuối cùng đến được một sảnh lớn xếp dọc các trụ đá.

Đây là phòng ngai vàng, nơi mà từ đây Long vương Bahamut cai quản Dracunia.

Kamito tiếp cận bệ đài.

“---Chào mừng, người định trước. Hỡi thành viên của chủng tộc quen thói biếng nhác.”

Một tiếng gầm sấm rền, vẻ như rung đất, vang vọng trong sảnh.

Kamito khựng lại. Ánh sáng tụ trên đầu, soi rọi đỉnh của bệ đài. Sương mù dày đặc hiện dưới chân, lập tức lấp đầy chung quanh với một không khí bất an.

Đằng sau tấm trướng che rũ xuống từ trần, một bóng dáng to tướng được nhìn thấy.

Ấy là hình bóng của một con rồng khổng lồ đáng sợ với cặp sừng cong vút.

“Ta, vua của những vì vua và là người cai trị tộc rồng, đang đợi chờ ng—“

“..Ừm, cô có thể bỏ cái phần diễn xuất ấy ra được không?”

Kamito nheo mắt ngắt lời cái giọng ầm ầm ấy.

“…”

Sau phút im lặng ngắn ngủi…

“…Ôi trời ơi, mặc dù ta đã cất công chuẩn bị mọi cái..”

Bức trướng trên bệ đài nâng lên liên tục. Long vương Dracunia lộ ra nguyên hình của cô.

Đằng xa sau bức trướng không phải là một con rồng lớn---

Thay vào đó, ấy là một cô gái trẻ với cặp mắt đỏ mê hồn.

Ánh lân quang phát sáng đỏ, mái tóc bóng mượt của cô mang màu ngọc lưu ly. Kamito không thể nào không cảm thấy bị thôi miên bởi chân tay nhợt nhạt và thanh mảnh của cô.

Thế nhưng, biểu trưng đặc tính cô gái đó rõ ràng chẳng phải con người.

Ở bên đầu cô tổng thể là hai cặp sừng cong xinh xắn.

Thực vậy, chân tướng hình dạng của Long Vương thống trị toàn Dracunia, một quyền uy to lớn trong bối cảnh quốc tế, lại là—

Tinh linh rồng mang dáng vẻ của một cô gái trẻ xinh đẹp.

Cô gái tinh linh rồng, Bahamut, đang dẫu môi và lườm nguýt Kamito. Cô thấy hơi bị xúc phạm bởi màn biễu diễn cất công chuẩn bị của cô bị tước đoạt.

“…Từ những gì tôi thấy, trông như là cô vẫn khỏe vâm?”

Hướng tới cô gái trước mắt, Kamito tránh nhẹ ánh mắt rồi nói.

Đây không phải bởi vì hiện diện oai phong lẫm liệt của tinh linh rồng mạnh nhất. Thay vì đó, cậu đang né ánh mắt của cô mà luôn hiểm ác như mọi khi.

Trắng nhợt như viên ngọc trai đánh bóng, chân và tay cô như tượng điêu khắc tinh xảo.

Thân hình xinh đẹp, vẻ như là kiệt tác của các thần linh, ở trọn vẹn trong tầm mắt của Kamito mà chẳng hề giữ ý tứ.

Tuy là bộ ngực và phần bụng dưới được ẩn lấp trong các cành và lá cây, Kamito vẫn thấy choáng váng trước hình dạng đặc sắc của cô.

Cô ấy có cảm nhận được phản ứng của Kamito không hả?

“Ôi trời, ngươi lo lắng cho ta sao? Ta đây, Long vương—“

Cô cười tinh nghịch.

“Ờm, tôi cho là vậy đó…”

“Fufu, thực là một cảm xúc đáng yêu, khi mà có người lo lắng cho ta. Lần cuối cùng chắc đã cả ngàn năm rồi.”

Mong đợi chẳng bao giờ là thấp với một tinh linh. Long vương ngẫu nhiên tham chiếu một mô phạm thời gian không tưởng nổi. Kamito cất bước lên ngai vàng rồi ngồi xuống một cái cây kế bên ngai vàng.

“…? Cái mùi thơm ngát này là gì vậy?”

Long vương nhíu mày của cô nhận xét trong khi hít ngửi.

“Tôi mang quà ghé thăm cô. Mà nói, tôi rất tiếc vì nó chỉ là của rẻ…”

Kamito lấy ra một bánh bao, gỡ giấy dầu ra khỏi nó, rồi đưa cho Long vương.

Đây là đồ ăn vặt mà cậu đã mua từ một quầy hàng cậu đi qua khi Leonora dẫn cậu tham quan thành phố.

Nó chứa thịt nghiền và rau củ sắc nhuyễn bọc trong lớp bánh, đoạn đem đi chiên sâu sau khi đã rắc lượng hạt tiêu phong phú.

Theo Leonora, đây hiển nhiên là thức ăn ngon nhất trong toàn thành phố. Kamito đã thử một cái lúc đó, quả thực nó rất ngon.

“Thật là cống phẩm hiếm có à…Là thức ăn sao?”

Nhìn vào cái bánh bao, Long Vương xem xét với một ánh mắt tò mò mãnh liệt.\

“Đây là một đặc sản danh tiếng của Dracunia, bánh bao chiên …Đừng bảo tôi là cô chưa từng nghe đến nó?”

“Đây là lần đầu ta thấy nó. Thật là làm khó ta để nhận ra thức ăn của bình dân trong số cống phẩm.”

“Cô dầu gì cũng là vua mà. Chẳng phải cô có thể động tay vào bất cứ loại tế phẩm nào cô muốn sao?”

“Không thể được. Vì là vua, nhân phẩm của ta sẽ tan thành mây khói nếu mà ta đòi hỏi thức ăn từ dân chúng.”

“….Tôi hiểu rồi. Là vua đôi khi khắc nghiệt thế nhỉ.”

Kamito thành thực nhận xét.

“Quả là vậy. Mọi thứ đã tốt hơn vào ngày nay. Có thời gian trong quá khứ khi hàng trăm gia súc hay những thiếu nữ thành tế phẩm sống được dâng cho ta. Thôi thì, ta đơn giản coi như ta đáng nhận được thế bởi là thủ phạm đã tạo dựng hình ảnh Long Vương hung tàn ngay từ đầu…”

“...Cô thật khổ cực nhỉ.”

“Thì đó…”

Nói thế, Long vương bỗng dưng nhún vai và chìa đôi môi mềm tới Kamito.

“…?”

Rối rắm, Kamito không thể nào không nghiêng đầu.

“…”

“…”

“Coi nào, ngươi có thể nhanh lên và đút cho ta cái đó?”

“Hả”

“Trời, tay ta… bị ràng buộc rồi. Bởi vì lời nguyền quỉ sứ này.”

“O—ô ồ, tôi hiểu rồi—“

Thân hình Long vương bị trói buộc vào đất này bởi lời nguyền của Thổ Linh vương. Chỉ chút cử động từ cô ấy thì cành nhánh sẽ bao bọc quanh chân tay, làm cô bất động.

“Nhưng nếu là vậy, thì cô làm gì với tế phẩm phục vụ bởi tinh linh cơ vậy?”

“Lần nào cũng vậy thôi, ta đơn giản là bỏ chúng sau khi ngửi mùi. Phỏng chừng, các tinh linh cơ của ta rồi cũng chia sẻ cống phẩm của ta trong số họ.”

“Ra vậy…”

Thực vậy, tinh linh chẳng cần thức ăn để duy trì tồn tại của họ. Tất cả những gì chúng cần là bổ sung năng lượng tinh thần, thần lực.

Dù vậy tinh linh cũng có thể lấy được một số năng lượng từ thức ăn, tinh linh cơ phục vụ thức ăn cho tinh linh như cống phẩm mục đích để làm vui lòng họ. Chẳng hạn như, Est và Scarlet tham dự với nhóm Kamito vào bữa ăn, nhưng đối với tinh linh, điều đó chẳng cần thiết. Tuy nhiên, Kamito cảm thấy tệ cho Bahamut người có thức ăn để trước mặt mà chẳng thể nào ăn được.

“….Rồi, tôi biết rồi. Umm, mở miệng cô ra.”

Khụ khụ, Kamito nói sau khi ho một chút.

“Hừm, s-sao mà, thế này khiến ta có chút lo lo…”

Long vương nói, rõ ràng khá xấu hổ, hé mở cánh môi đáng yêu, “Ah”.

Để tránh nhìn vào cơ thể trần trụi của cô, Kamito gom hết ý chí tránh né tầm mắt. Bằng ngón tay, cậu đẩy cái bánh bao vào trong đôi môi dễ thương ấy.

"... Umph. Umph umph."

Long vương thưởng thức cái bánh cẩn thận. Bất cứ ai nhìn cảnh này có lẽ khó gắn kết cô ấy với Long vương Bahamut của Dracunia, nỗi sợ hãi của các quốc gia trên lục địa nổi.

“Ahh, nghĩ mà coi lại có cái thứ tinh tế như vậy tồn tại ở thế giới này!”

Với vụn bánh trào khắp miệng, cô kêu lên với một nụ cười sáng lạn niềm hạnh phúc.

Kamito vui mừng vì cô thích nó.

“Đây, trào hết ra miệng rồi kìa.”

Kamito vừa chỉ định chùi góc môi cô ấy thì…

“D-Ngừng lại ở đó. Ngươi định làm gì!?”

Đỏ mặt dữ dội, Long vương cố gắng tránh thoát.

“Làm gái ngoan nào và đừng động đậy.”

“…Xin nhỗi chứ, cần ta nhắc ngươi rằng ta là Long Vương của Dracunia không? Như vị chỉ huy tín cẩn của Ren Ashdoll, ta là tinh linh rồng mạnh nhất, cấp truyền thuyết theo phân cấp của giống loài người---mmph!”

“Rồi rồi, sao cũng được…”

Kamito cẩn thận chùi sạch môi của Long vương cứ cựa quậy.

…Thể diện của long vương bị biến thành con số 0 tròn trĩnh

“Thấy chưa, giờ sạch sẽ hết rồi đó.”

“Ooh, không ngờ ngươi là người đầu tiên đặt ta, Long vương, vào thế xấu hổ như vậy—“

Long vương ứa nước mắt trừng mắt với Kamito lần nữa.

Cười ngượng, Kamito đứng dậy.

“Thôi, đã tới lúc để tôi đi về.”

“…Ta biết. Ta hiểu mà.”

Long vương nói với một chút cô đơn. Một cái nhánh cây chạm vào trán Kamito và để lại một dấu nhỏ đằng sau. Đây là bảo vệ của rồng cho khách lữ hành, cầu nguyện đi đường bình an, một bùa truyền thống của người Dracunia.

“Ta cầu cho ngươi thành công nhiệm vụ ở Giáo Quốc.”

“Ừm, cô có thể trông cậy ở tôi.”

Kamito thực tình gật đầu.

Nhiệm vụ Giáo quốc kể ở trên là phần trong điều khoản để Dracunia công nhận Ordesia Chính thống. Nhiệm vụ này liên quan giải cứu nhị công chúa Giáo quốc, Saladin Kahn, khỏi sự cầm tù.

Ý định của Dracunia có lẽ là làm suy yếu chính quyền của Sjora bằng Salain làm bù nhìn. Bất kể ngoại hình Long Vương là một cô gái trẻ ra sao, xét bối cảnh, cô dù gì cũng là người cai trị quốc gia này trong nhiều thế kỉ.

(….Giáo quốc Alphas hả?)

Đây là vùng đất lập nên Trường giáo dưỡng, đóng vai trò tổng hành dinh của giáo phái Quỷ vương, cũng như là nơi khai sinh của Quỉ vương.

Với hiện trạng và dần dà thức tỉnh làm Quỷ vương. Kamito cảm thấy bàn tay số mệnh dẫn cậu đi tới Giáo quốc ngay tại thời điểm này. Cậu lặng lẽ siết chặt nắm tay.

Phần 2Edit

Trong khi đỏ ở Long Đỉnh núi Kelberth, Claire và đồng đội thì ở trong đền hắc long, nơi Rubia trước đây rèn luyện, chăm chỉ cố gắng vượt qua giới hạn của họ.

Dùng một thiết bị cổ đại phát minh bởi tộc Elfim, các cô gái được dịch chuyển tới không gian lần lượt để đối mặt với thử thách tương ứng của chính mình. Ngay giờ đây, họ liên tục trút ra tiềm năng ẩn giấu bên trong họ.

“Đi thôi, Scarlet!”

“Vâng, chủ nhân!”

Đáp lời hiệu triệu của Claire, một cô gái khoác mình trong lửa bay trong không trung.

Di chuyển giữa các thân cây bằng tốc độ nhanh hơn cả mắt trần có thể theo dói, Scarlet tung ra đòn quét bằng cây lưỡi hái bốc lửa.

Những hắc ám tinh linh ngu xuẩn tức khắc cháy thành tro. Ở đằng kia—

“Biến thanh than đi!”

Kĩ năng hãnh diện của Claire Hỏa Cầu nổ tung kịp thời.

Tinh linh hắc ám chung quanh tan thành hư vô cùng với cây cối.

Xoay tròn trên không, Scarlet đáp xuống trên đất đĩnh đạc. Mặc dù bật ngón cái với Scarlet và cho thấy biểu hiện vô tư, Claire rõ ràng trưng ra biểu hiện mệt mỏi trên nét mặt.

“Hộc…hộc…Mình biết mà. Duy trì hình thái này cần lượng thần lực khiếp sợ.”

Thở dốc, Clarie ngồi bệt xuống ngay tại chỗ.

Mặc cô đã đánh bại ảnh ảo chị của cô, giải phóng chân tướng Ortlinde của Scarlet bằng ý chí của mình, Claire vẫn còn quãng đường xa để quán triệt điều khiển tinh linh lửa tối cao.

“….chỉ bằng này, mình còn chưa thể triệu hồi tinh linh trang nổi.”

“Chỉ cần tập đều đặn, chị chắc chắn sẽ đạt được kiểm soát em hoàn toàn, bởi vì Chủ nhân à, tài năng của chị vượt cả Rubia-sama mà.”

“Chị, mạnh hơn cả Nee-sama? Không thể đâu, em chắc giỡn rồi—“

Claire lắc đầu phản đối.

“Chủ nhân, em chọn thực hiện giao ước với chị thay vì chọn Rubia-sama. Làm ơn tự tin thêm nữa vào chính mình đi ạ—“

Ngúc ngoắc đôi tai bốc cháy, Scarlet khích lệ Claire.

“Em đã nhìn suốt cả thời gian, kể cả khi là mèo âm ty, nhìn cách chị cố gắng, Chủ Nhân. Chị nhất định sẽ giỏi giang—“

“….”

Claire đứng lên loạng choạng.

Lẩm bẩm, cô ấy nghe như tự nói với bản thân.

“…Đúng vậy, mình phải đứng ở bên cạnh Kamito—“

Ở chiều không gian khác, bộ ba Ellis, Rinslet lẫn Fianna cũng nên trải qua thử thách của riêng họ. Là thủ lĩnh Đội Scarlet, bỏ cuộc ở đây không thể nào chấp nhận nổi.

“Đó mới là tinh thần, Chủ nhân!”

Scarlet gật đầu dứt khoát. Mặc dù cư xử lãnh đạm của cô đối nghịch với Est, vẫn có sự ấm áp và cảm xúc nhất định trong lời của cô.

“…Vậy thì tiếp tục thôi…Eh, chờ chút coi—“

….Lúc đó, Claire đột nhiên cảm thấy lo lắng về cái gì đó.

“…?”

“Vừa rồi, em nói là em nhìn chị suốt….Suốt? Kể cả khi chị ngủ về đêm nữa hả…?”

“Vâng, chủ nhân.”

Scarlet gật đầu.

“C-chị hiểu…”’

Mặt Claire đỏ bừng lên hoàn toàn.

“Đ-để chị làm cho rõ nhá. Đừng có hiểu sai về những gì chị làm mỗi đêm trước khi đi ngủ nhá? Đ-đấy chỉ là bài tập thể dục để nâng cỡ ngực thôi!”

“….Thiệt hả? Em đã nghĩ là chị làm mình vui sướng mỗi tối khi nghĩ về Kamito-sama—“

“…E-em ngốc! Em hiểu hoàn toàn sai rồi!”

Với mái tóc đỏ dựng đứng lên, Clarie cứ đập nắm tay cô vào vai Scarlet.

Phần 3Edit

Bầu trời trên sa mạc hiện bị bao phủ bởi mây đen dày.

KInh thành Zohar của Thần giáo quốc là thành phố mà Quỷ vương Solomon đã sáng lập cách đây ngàn năm.

Trong suốt Chiến tranh Quỷ Vương, Thánh nữ Areishia lãnh đạo Cứu thế Quân đoàn đốt cháy thành phố, biến nó thành phế tích. Một vài thế kỉ sau, nó được hồi sinh như một đô thị lớn, phục vụ làm trung tâm giao thương trong thương mại lục địa.

Ở trung ương Zohar là Scorpia, cung điện Quỷ Thiên Yết là nơi giáo chủ cư ngụ.

Mặc dù người ta cho rằng Thiên Yết Cung là lâu đài nơi Quỷ vương Solomon sống, thì thật ra không phải là thế. Trong thời chiến tranh Quỷ vương, nó đơn thuần là cứ điểm của một thành trì quân sự. Chốn cư ngụ của Quỷ vương vẫn còn là một bí ẩn cho tới nay.

Scorpia tại Zohar được xây dựng cách đây 300 năm. Bởi vì chính quyền bạo chúa lúc đó, được biết đến như là thời kì Vua Điên, Targal Solomon, người tự xưng mình là tái sinh của Quỷ vương. Ông bị ám sát bởi thuộc hạ Hajid Kahn. Sau đó, di sản của ông được các hậu duệ thừa hưởng tiếp nối làm các đời giáo chủ của giáo phái Quỷ vương.

Ngay giờ, người đang ngồi trên ngai vàng là giáo chủ là Sjora Kahn, Ma nữ Độc Xà.

Sau chung kết giải đấu Kiếm Vũ Hội, cô ta ám sát chính cha mình để cướp ngôi.

Phù thủy với đôi mắt đỏ—

“…Thực khó chịu. Chúng cứ nảy sinh bất tận cứ như dòi bọ bất kể chúng ta giết chúng nhiều cỡ nào.”

Đứng trên ban công của cung điện, Sjora nhìn vào quảng trường và nghiến răng khó chịu.

Hiện trên quảng trường là những cái xác bị chặt đầu của những kẻ phản bội.

Đây nghĩa là cảnh cáo cho những kẻ bất kính với cô ta. Nhưng mà, kể cả sau khi xử tử nhiều hơn phân nửa số bộ hạ cũ, phiến quân phản bội vẫn cứ xuất hiện từ những chỗ ấn náu.

Nhờ có hỗ trợ từ Thánh quốc, cuộc đảo chính tự nó đã là một thành công, nhưng điều khiển quốc gia của Sjora chẳng thấy chỗ nào là chắc chắn. Phe đối lập với sự lên ngôi của Sjora tràn ra khắp cả Thần giáo quốc, sản sinh sự nổi dậy trong những thành phố khác nhau. Dẫn tới Dracunia, đầu tiên và trước nhất, cùng các quốc gia khác ngóng nhìn đe dọa. Rồi còn Sát Nhân Hội, phe thương nhân địa phương ở Zohar, mà coi đây là một cơ hội kinh doanh bí mật quạt cho ngọn lửa nội chiến bất ổn bùng lên.

‘…Sao, tại sao mọi thứ lại không trong tầm kiểm soát của ta?”

Không thể ngăn cơn giận dữ, Sjora ném một ly rượu thủy tinh vào một bức tường, đập vỡ nó.

“Sjora-sama! Có chuyện gì sao ạ?!”

Nghe tiếng động, tinh linh cơ chạy ra ban công trong hoảng sợ.

Một cô gái tên Valmira lo liệu cho nhu cầu hàng ngày của Sjora kể từ khi thơ ấu. Cô là người tâm phúc gần gũi với Sjora và là tùy tùng tín cẩn duy nhất ở cung điện.

“….Không có gì. Mang cho ta một ly thay thế.”

“Như ý người ạ—“

Nhìn vào cô gái rụt rè đang cúi đầu, Sjora nôn nóng hỏi.

“Cô có điều gì để báo cáo với ta chăng?”

“U-ừm…”

Valmira do dự trước khi ngậm miệng.

“Phun ra nhanh lên. Hoặc không thì cô muốn gia nhập với những kẻ nằm ở quảng trường hả?”

Sau khi Sjora lên giọng đe dọa, Valmira rốt cuộc gom hết quyết tâm và nói:

“Vừa rồi, tôi nhận được tin về quân phản loạn đang tập họp ở thành trì quân sự của Nắm đấm Quỷ.”

“Nắm đấm Quỷ--?”

Sjora nhẹ nheo mắt.

Nắm đấm Quỷ là một pháo đài bất khả xâm phạm được xây dựng ở thành phố mỏ Mordis, nằm ở tây bắc Zohar. Trên đỉnh một ngọn núi đá, nó được mang tên vậy bởi vì có hình dạng hệt như một nắm đấm giơ lên. Mordis không chỉ là một căn cứ quân sự quan trọng mà còn là nơi sản xuất tinh thể tinh linh hàng đầu của cả nước. Không thể nắm giữ Mordis, thì bất cứ cuộc nói chuyện nào về thống nhất đất nước sẽ hoàn toàn lố bịch.

“Tất cả vụ nổi dậy trước đó đều có qui mô nhỏ bên trong các thành trấn, nhưng lần này chúng qui tụ với nhau. Tôi sợ rằng nếu chỉ dựa vào lực lượng trong nước sẽ chẳng còn chi trì nổi.”

Ánh mắt Valmire hiện ra sự cấp thiết.

Thực tế, quân đội Thần giáo thì yếu đến thảm thương so với Ordesia hay Dracunia. Hơn nữa, sĩ khí đã giảm đáng kể sau khi ngăn chặn những cuộc nổi dậy tăng lên nghiêm trọng này. Không chỉ thế, một tỷ lệ đáng kể số đào ngủ và phản bội giáo chủ bằng cách bí mật gia nhập lực lượng nổi dậy. Nếu quân đội riêng của đất nước họ thất bại trong việc dập tắt bạo loạn, nó sẽ cho các nước khác cái cớ để can thiệp quân sự.

“Đương nhiên, những kẻ phản bội này chẳng có gì đáng nhận được ngoài đòn trừng phạt trời giáng—“

Valmira rụt rè liếc nhìn mặt giáo chủ.

Nhưng không ngờ, Sjora không cho thấy dấu hiệu giận dữ nào.

Liếm đôi môi đỏ như máu, cô nhếch mép cười hoan hỉ.

“Vậy hả? Chúng đã tụ tập một chỗ, thật hoàn mỹ.”

“….Tôi có thể hỏi ý người là gì chăng?”

“Ta mệt rã rời vì chơi với ruồi nhặng rồi. Đây là cơ hội tuyệt hảo để tiêu diệt chúng trong một cú phẩy tay, bọn ngốc dám chống đối ta.”

“Thế thì, người có quan điểm, nhưng…”

Valmira nuốt gọn những lời sắp sửa ra khỏi môi cô.

Nói dễ hơn làm. Từ thời cổ đại, Nắm đấm Quỷ đã là một pháo đài bất khả xâm phạm. Đấy có lẽ nguyên do vì sao quân nổi dậy chọn nó là thành lũy của họ. Dựa trên sức mạnh quân sự hiện thời của Thần giáo quốc, chinh phạt nó sẽ không dễ dàng gì.

“—Hãy dùng cái đó và chúng ta sẽ dọn dẹp chúng ngay lập tức.”

“Cái đó..?”

Valmira nghiêng đầu…Cô ấy đang nói cái quỷ gì vậy?

“Phải, lấy pháo đài làm đối tượng thử nghiệm thật hoàn hảo, cô nghĩ có phải không?”

“…?!”

Khoảnh khắc Sjora Kahn rin rít mỉm cười…

Valmira cuối cùng hiểu ra ý định cô ấy.

“…Không thể nào, người định phóng thích phong ấn kia!?”

Chương 3 – Tái hợp Edit

Phần 1 Edit

Vài ngày đã trôi qua sau vụ tấn công của Greyworth làm chấn động Dracunia từ trên xuống dưới.

Các Hiệp sĩ Long Vương tiến hành lục soát triệt để đáy khe hẻm nhưng vô ích. Không có chút dấu vết nào của Greyworth được tìm thấy.

Dù vậy, Kamito không mấy ngạc nhiên.

(Bà già đó đâu phải loại dễ chết được…)

Hẳn có lẽ mình sẽ đối kiếm với bả lần lại---Không, nhất định mình sẽ. Kamito cảm thấy một linh cảm gần như chắc chắn.

Trong khi chờ đợi Rubia đến đón Muir với Lily ở Thánh Quốc bằng tàu trở về, thì Kamito tập luyện kĩ năng song thủ kiếm cả ngày lẫn đêm.

Giờ đây Restia đã trở lại, tốt nhất nên tập luyện sự thăng bằng của cậu khi dùng hai tay kiếm, cho cậu thêm nhiều sức mạnh nữa để chiến đấu với Greyworth. Sau hết, kiếm thuật mà bà dạy Kamito chỉ bao hàm những kĩ năng chính thống của hiệp sĩ, với những động tác được bà ta thấu triệt hoàn toàn.

“Kamito, đâu cần phải dùng kiếm của hắc ám tinh linh. Có em là đủ rồi.”

Trong khi Kamito tập vung kiếm, Est nói bằng một giọng hoàn toàn vô cảm khi ở hình dạng kiếm.

“Vậy sao? Tôi không nghĩ là có thể đánh bại Phù thủy Hoàng Hôn với chỉ mỗi mình cô Thánh kiếm nhỉ?”

“Chúng tôi sẽ thắng. Không cần ám tinh linh, Kamito và tôi sẽ thắng.”

“Này, hai người, hai người làm ơn có thể thân thiết với nhau không…”

Đặt kiếm xuống đất, Kamito thở dài.

…Cải vã trong đầu cậu thế này làm yếu đi sự tập trung của cậu.

“Est, không phải em là một người chị lớn vĩ đại khi Resia bị mất trí nhớ đó ư?”

“Ờ thì—“

Est cạn lời.

“Fufu, hãy gần gũi nhau nhé, Onee-chan.”

“Im đi, ám tinh linh—“

Lưỡi kiếm thép nháy sáng và lấp lóe cơn tức giận.

Phần 2Edit

“…Thiệt là, phải chi hai người họ thân thiết nhau thì hay biết mấy.”

Sau khi kết thúc việc tập luyện và đã tắm xong ở khu thanh tẩy để lược bỏ mồ hôi, Kamito lên đường tới khu y tế của Hội hiệp sĩ chỗ mà Leonora đang nhập viện.

Bị lưỡi kiếm nguyền rủa của Greyworth làm bị thương, Leonora cần phải dưỡng bệnh. Cô ấy rốt cuộc tỉnh dậy vào sáng này và Kamito nghe rằng cô ấy đã hồi phục tới mức độ được cho phép ghé thăm.

Đến tại phòng điều trị, Kamito gõ cửa phòng.

“Tôi đây, Leonora. Tôi có thể vào không?”

“Kamito? V-Được chứ, không hề gì—“

Nghe đáp lại đã, Kamito đẩy cửa nhẹ nhàng vào.

Tức khắc…

“….Trời đất thánh thần ơi!?”

Kamito không thể nào không thốt tiếng kinh ngạc.

Trước mắt cậu là một cảnh hoàn hoàn toàn khó tin.

Ngồi ở trên giường, Leonora đang dịu dàng vuốt ve cái bụng phình to tướng ở dưới tấm trải giường.

“Ca-cái đó, s-sao mà…”

“…? Có vấn đề à, Kamito?”

“C-c-cô, đó…”

Thấy miệng Kamito hết há lại mở—

“Ooh, ý cậu là em bé này?”

STnBD V16 048


Leonora mỉm cười khúc khích.

“Lớn to ghê chưa, tất cả là nhờ con giống của cậu---“

Cô ấy nói hết sức tự nhiên.

“…!?”

Những lời gây sốc làm đầu Kamito mụ đi trong khoảnh khắc.

“…G-gượm xíu đã! Tôi chưa có làm gì hết mà!”

Kamito kêu lên thất kinh.

…Điều đó diễn ra vào cái ngày Kamito và nhóm bạn đến ở Dracunia. Dắt Kamito tham quan một vòng long thành, Leonora mới cậu ngồi lên một phòng bay riêng, Long Lung, còn thậm chí hỏi xin “con giống” của cậu.

“C-cái quái gì đang diễn ra vậy hả trời….”

Thấy Kamito vẫn còn bối rối….

“…Ôi trời ơi, Kamito, cậu không thể đùa cùng được ư?”

“Hử?”

Leonora nhún vai và cười tẽn tò trước khi giở tấm mền trên bụng cô nhẹ nhàng.

Thứ lộ ra bên dưới là---

Đủ lớn cho một người ôm tay quanh nó, một quả trứng to đùng có mặt ngoài mang màu xanh da trời.

“Ơ-“

Kamito nhớ một ít về loại trứng này. Đó là một quả trứng drake mà cậu thấy trong long thành, tại một tiệm bán đặc sản địa phương.

“Cái này được đưa cho tôi bởi một người bạn từ Long Kị sĩ Đoàn, vì một truyền thuyết cổ nói rằng trứng drake có khả năng chữa trị thương tích với giảm đau.”

“C-cô…”

Lầm bầm hết sức nóng giận, Kamito đoạn thở một hơi nhẹ nhõm.

“…Mà thôi, cô trông như đã khỏe mạnh hơn tôi tưởng nhiều. Tôi cũng mừng.”

Bước vào trong phòng điều trị, cậu ngồi xuống một cái ghế ở giường.

“Vết thương cô giờ sao rồi?”

“Ừm, về cơ bản thế. Nó đã nguy hiểm trong một lúc, nhưng hiện giai đoạn đó đã qua.”

Mong đợi đối với người khế ước với một tinh linh rồng mà sở hữu ban phúc bao gồm cả cường hóa thể chất chẳng bao giờ là ít. Khả năng hồi phục của cô vượt xa người thường dù vậy vẫn còn thấp hơn Kamito, người được bảo hộ bởi sức mạnh của Ám Linh Vương Ren Ashdoll.

“Giờ cô đã có thể ăn uống bình thường chưa?”

“Ừ, không vấn đề gì….Nhưng giờ tôi ước chi có thịt nướng.”

“….Không, tôi nghĩ thịt nướng là một ý dở tệ.”

Trong khi nhận xét một cách thâm sâu, Kamito lấy ra một ít trái cây từ túi. Được biết như Long quả, những vật này có hình dạng như vảy rồng và được nói rằng hàm chứa thần lực chất lượng cao.

Vừa khi Kamito dùng dao gọt trái cây để mở lớp vỏ cứng—

“Kamito nè—“

“Hmm?”

“Cậu giữ lời hứa với tôi.”

Đó là Leonora nói.

Lời hứa cô nhắc có lẽ ám chỉ yêu cầu của cô cho Kamito trước khi cô ngất đi.

Bảo vệ Long vương, bảo vệ Dracunia---đó là những lời của cô nói với Kamito.

“…Người cứu Long vương là Restia, không phải tôi.”

Kamito lắc đầu đối đáp. Thực sự, cậu coi như mình là người có lỗi lầm vì đã gạt sang bên Long Vương do cậu thất bại nhận ra sự tấn công của Greyworth là một vụ đánh lạc hướng.

“Không đúng, cậu đã bảo vệ Dracunia. Tôi xin bày tỏ lòng biết ơn với cậu nhân danh các Kị sĩ Long Vương. Cảm ơn cậu, Kamito.”

Nhìn đăm đăm mặt Kamito, Leonora mỉm cười dịu dàng. Thấy một nụ cười ngây ở cô, trái ngược hẳn vẻ một con rồng ăn thịt thường lệ của cô, Kamito không thể không chăm chú, như bị thôi miên.

“Uh, tôi nên nói sao nhỉ, cái đó không tính…”

Trông khi cẩn thận không để lộ sự mất điềm tĩnh trong nội tâm cậu, Kamito cố gắng nói đường hoàng nhất có thể.

“Uh, có gì khác hơn mà tôi có thể làm chăng?”

Để đền đáp sự hỗ trợ của Leonora ở thủ đô Ordesia, cậu đã hứa thực hiện một nguyện vọng của cô.

Việc bảo vệ Long vương là việc cậu sẽ làm mà chẳng cần Leonora nhờ cậy cậu. Lấy cái đó coi như thỏa mãn lời hứa không là điều mà cá nhân Kamito có thể chấp nhận.

“Vậy, một đứa con thì—“

“Gì cũng được trừ cái đó.”

“…Hứ, chọn thứ khác hơn một em bé, giờ đó là một lựa chọn hoàn toàn khó khăn.”

Tựa một ngón tay trên cánh môi đáng yêu, Leonora bắt đầu cân nhắc nghiêm túc…Cái quái gì thế.

Sau một lúc, cô chậm chạp ngẩng mặt—

“T-thì, c-cậu có thể lau mình cho tôi không?”

“Hả?”

“Uh, vì nghỉ trên giường lâu quá, tôi hoàn toàn đẫm mồ hôi đây.”

“Uh, không phải tốt nhất là nên nhờ những nữ y ở viện này cho loại việc ấy sao?”

“Kamito, cậu không phải nói là sẽ làm bất cứ gì sao?”

Leonora chu môi bất mãn.

“Ờ thì, là…”

“Tôi đơn giản chỉ nhờ cậu giúp lau hết mồ hôi làm tôi thấy không thoải mái. Hay là cậu thừa nhận đang chất chứa những ý nghĩ không trong sạch?”

“Đ-được rồi…”

Kamito hoảng sợ lắc đầu khi cô ấy lườm cậu.

(….Haizzz, dầu gì mình đã hứa rồi.)

Kamito ngâm một cái khăn ở trong một chậu nước trên bàn giường, đoạn vắt khô nó.

Leonora xoay lưng cô ấy cho Kamito và trượt lỏng áo choàng xuống khỏi vai cô. Những đường cong thanh thoát của lưng cô làm liên tưởng tới cảm giác trắng mịn của đồ sứ.

Kamito nín thở căng thẳng nhưng nhanh chóng thu hết quyết tâm và ấn khăn vào lưng cô.

"...Hyah... Mmmm♪"

Giây khắc đó, cơ thể Leonora rung lên nhẹ.

Kamito hít thở một chút rồi bắt đầu kì phần lưng nhợt nhạt của cô cẩn thận.

Trong khi đảo ánh mắt và cố gắng không nhìn vào bầu ngực ngoại cỡ chực bùng nổ của cô, Kamito tỉ mỉ lau chùi phần lưng đẫm mồ hôi của cô ấy. Bất kể những cơ bắp mềm dẻo trên thân hình, làn da cô ấy rất mịn màng và tinh tế trái ngược hẳn với hình ảnh cô vung một thanh kiếm to tướng. Phỏng không chừng, đây là bởi vì tác dụng cường hóa thể chất từ phép thuật long thuộc tính, mà tránh được sự cần thiết tăng những cơ bấp không cần.

"... Ah ... Ahhhh ♪"

Khi cậu đụng vào phần lưng dưới, Leonora thốt lên một âm thanh kì quái.

“Q-quỉ gì thế!?”

“C-cách cậu đụng tôi cảm thấy hơi dâm tục..”

Leonora nói với vẻ bối rối.

“C-cô hiểu sai rồi!”

“V-vâng, tôi biết…Nhưng, ở đó... Ah♪"

“Đó là cô quá nhạy cảm!”

“X-xin lỗi, thực sự này, lần đầu tiên, da mình, b-bị động bởi một người đàn ông…”

Thẹn thò, Leonora cắt nghĩa lúng túng.

“T-tôi biết rồi….”

Nói điều thẳng thắn thế vào mặt cậu, Kamito đang bắt đầu thấy tim cậu đập liên hồi.

“Oh, uh, tôi có thể chùi đằng trước mình, đừng lo lắng.”

“Vâng vâng, xin cô làm thế đi…”

Nhớ lại cảnh bầu ngực cô ấy trên Long Lung, Kamito không thể nào không ngượng ngùng.

Trong khi tim cậu tiếp tục đập mất kiểm soát, Kamito hoàn toàn xong phần việc chùi lưng cho cô, ngâm khăn trong nước và vắt khô nó lại.

Mặc lại tấm áo choàng lỏng lẻo, Leonora cúi đầu xấu hổ. Đỏ mặt hơi e thẹn, cần cổ cô trông đặc biệt sexy.

“Cảm ơn cậu nhiều, Kamito. Cảm giác thật tuyệt vời.”

Với biểu lộ e lệ, Leonora cảm ơn cậu.

“…r-rồi.”

Kamito khẽ gật đầu đáp lại sau đó ho nhẹ và đứng dậy khỏi ghế.

“Đ-đã tới lúc tôi đi rồi. Tôi sẽ làm phiền nếu mà ở quá lâu.”

“T-thực sự? Tôi không coi cậu là phiền toái…”

Leonora lẩm bẩm với chút thất vọng. Đoạn cô chuyển thần thái nghiêm trang.

“Cậu sẽ tiến đến Giáo Quốc kế tiếp. Làm ơn cực kì cẩn thận. Hồi Kiếm vũ, có lần tôi đánh với ả phù thủy tên là Sjora Kahn và cảm giác một khí áp nguy hiểm từ cô ta.”

“…Ờm, tôi biết mà.”

Kamito gật đầu.

“Tôi thật sự muốn đi trợ giúp cậu, nhưng không may, tôi vẫn cần phải hồi phục trong một lúc trước khi tôi có thể tự do hành động. Hơn nữa, nếu tôi ở đó giúp sức, ý thiên hạ chắc hẳn bắt đầu nói rằng Ordesia Chính Thống dựa dẫm vào sức mạnh Dracunia, thế nên—“

“Chân tình đó đã đủ rồi. Cảm ơn cô, Leonora.”

Kamito chìa tay phải ra và Leonora bóp chặt nó.

“Chúc cậu và đội hữu được ban phước bởi Bảo Hộ của Rồng. Hãy làm một trận kiếm vũ khác sau khi tôi hồi phục nhé.”

“Ừm, tôi rất trông chờ nó.”

“Tất nhiên, tôi không có ý chỉ kiếm vũ về đêm à.”

“Không đời nào!”

Đối diện với Leonora đỏ bừng má lên cùng lúc, Kamito không thể nào không cự nự.

(…Trời hỡi, cách cô ấy nghĩ luôn hệt như một con rồng vậy, cô nàng Leonora đó.)

Rời phòng điều trị, Kamito nhún vai bực dọc trong khi đi dọc hành lang.

Nhưng mà, phần đó của Leonora cũng là phần quyến rũ của cô.

Ngay lúc đó—

“Ê, đứng ngay tại đó, Quỷ vương Ban đêm.”

“…?”

Nghe một tiếng rống giận thình lình, Kamito nhìn lại.

Ở cuối hàng lang phía xa là phụ tá của Leonora, Yuri El Cid. Lườm Kamito với cái nhìn đáng sợ, cô ấy tức tốc tới gần.

Thần tượng Leonora, Yuri đối với Kamito đầy địch ý kể từ hồi Kiếm vũ bởi cái danh đồn đãi là Quỷ vương Ban đêm.

“..T-tôi có thể giúp gì cho cô?”

Bị dọa nạt bởi tiếng mạnh bạo của cô, Kamito hỏi.

“Chúng tôi mới nhận được tin từ phi long. Bạn của câu đang trở về từ Long Đỉnh.”

Phần 3Edit

Tại khu đáp của phi long ở cảng quân sự long đô thành, Kamito đón mừng Claire với các cô gái.

Cậu đã được phục vụ Long trà nức tiếng trong khi chờ ở một mái hiên tại khu đáp. Sau nửa giờ, hai phi long cỡ trung đến từ hướng dãy núi Kelbreth.

“Ồ, trông như họ tới…”

Đứng lên, Kamito vẫy tay gọi từ trung tâm bãi đáp.

Chóng sau, phi long mang Claire cùng mấy cô gái chậm rãi hạ xuống sau khi lượn vòng trên không từng con một.

“Cảm ơn đã nhẫn nại, Kamito-kun. Đã một tuần rồi.”

“Cậu đợi lâu thật đó, Kamito.”

Đáp đất đầu tiên là con rồng mang Ellis với Fianna.

Dở hành lý nặng nề của họ xuống đất, hai cô gái dường như khá phấn chấn xét theo biểu cảm của họ.

“Mấy cậu tập luyện làm sao rồi, hai người ra sao?”

Khi Kamito hỏi, hai cô gái liếc mắt nhau.

“Cực kì giỏi luôn, hẳn vậy rồi!”

“Quả là thế, mình cảm thấy bất ngờ với tăng trưởng của bản thân cơ đấy.”

Cả hai bật ngón tay Like it.

“Tôi thấy rồi. Thực sự tôi cảm thấy một sự khác biệt hoàn toàn với các cậu trước khi tập luyện đó.”

Kamito đưa ra ý kiến thành thật. Từng được đào tạo ở Trường giáo dưỡng, Kamito có thể cảm giác sự ngây thơ và thiếu kinh nghiệm kiểu-học-sinh như họ ở trước đó, nhưng cảm giác ấy giờ đã bay biến.

(…Mình không tin nổi là họ trải qua một sự thay đổi to lớn như vậy trong một tuần huấn luyện ngắn ngủi. Họ đã trải qua việc tập luyện gì thế nhỉ?)

Vừa khi Kamito đang nghĩ thế..

“Fufu, bọn mình coi như trưởng thành lên tí chút cậu thấy không?”

Cười khúc khích, Fianna quàng tay cô quanh Kamito.

“..Ê.ê này, Fianna?!”

Tức khắc đỏ mang tai, Kamito la lên. Lúc đó….

“C-chờ đã, cô đang làm gì với Kamito vậy, đồ công chúa biến thái!”

“Điện hạ, t-thế quá bất công!”

Với âm thanh roi quất, Claire và Rinslet đáp đất.

Claire với chạy vội tới bên Kamito đoạn lôi tay Fianna dứt khỏi Kamito.

Fianna chặc lưỡi tinh nghịch, bấy giờ mới buông Kamito ra.

“Xì, đủ rồi đó nha…”

Claire lầu bầu bực tức.

Kamito dịu dàng vỗ đầu Claire.

“…Huahhh, cậu làm gì vậy?!”

“Tôi mừng là các cậu an bình. Sau cùng, tôi nghe nói Long Đỉnh là một chỗ hiểm nguy.”

Fianna và Ellis gật đầu đồng tình với Kamito.

“Ừ, nó là một chốn nguy hiểm y như đồn đãi—“

“Quả vậy. Mình không hề mong đợi nó sẽ thành ra loại tập luyện như thế…”

“….Chính xác loại tập luyện nào vậy?”

Khi Kamito tò mò hỏi, bốn cô gái chia sẽ kinh nghiệm tập luyện của họ trên Long Đỉnh.

Trên một cao nguyên toàn che phủ mây mù, Scarlet khám phá ra một ngôi đền cổ, mà là chỗ hắc long Vritra bị phong ấn cách đây một nghìn năm, kết thúc sự thống trị của nó trên lãnh thổ. Kế đó họ mượn khu di tích từ hắc long để dùng tập luyện—

“Chờ chút, một con hắc long ư? Mấy cậu có sao không?”

Ở giữa chừng, Kamito không thể nào không ngắt lời để hỏi.

“Theo hắc long, nó mất sức mạnh khi Est rõ ràng làm kha khá việc với nó cách đây nghìn năm. Những gì bọn mình chạm trán là một sinh vật kì cục hệt như còn thằn lằn dẹp lép.”

“…Có gợi được gì không, Est?”

“Không.”

Khi Kamito hỏi, Sát Quỷ kiếm treo ở hông cậu đáp lời thờ ơ.

“…Anh hiểu rồi. Mà thôi, dù sao đi nữa, các cậu đã tập luyện ở di tích cổ phải không?”

“Đúng. Bọn mình vào di tích rồi dịch chuyển riêng lẽ tới chiều không gian luân phiên từng người.”

Theo Claire, di tích cổ dường như là một nơi diễn ra đấu tay đôi một-chọi-một chống lại một cá thể mà người ấy phải vượt qua. Claire đã đối mặt với chị cô Rubia trong khi Fianna, Ellis và Rinslet từng người giáp mặt với đối thủ định mệnh của chính họ.

“Mình cũng tựa vậy, Rubia-sama đã xuất hiện. Nhưng thay vì bản thân cô ấy hiện giờ, ấy lại là Rubia-sama ở bốn năm trước, người mà mình đã không chặn được.”

“Người mình đối mặt là chính bản thân mình trong tuyệt vọng vì không thể cứu Judia.”

“M-mình đối mặt với Ren Ashbell-sama lý tưởng của mình.”

“T-tôi biết…”

Nghe những gì Ellis nói vào phút cuối, Kamito nhìn lảng đi, hơi xấu hổ.

…Dầu sao đi nữa, huấn luyện mà Claire và các cô gái đã hoàn thành hoàn toàn khác hẳn với những gì Học viện cung cấp.

“Mọi người đã làm việc chắc vất vả—“

Vừa khi Kamito lẩm bẩm…

“Hình như có rất nhiều chuyện xảy ra ở đây nữa.”

Claire lên tiếng với vẻ nghiêm túc.

“Cậu đã nghe về vụ việc?”

“Ừ, trên đường quay về, bọn mình đã nghe từ các Hiệp sĩ Long vương. Với những gì họ nói, Kamito, cậu đã đấu một trận với cô hiệu trưởng trên cầu khi cô ấy xâm nhập Pháo Đái.”

“Uh, về hiệu trưởng thì—“

Thấy Ellis bắt đầu nói lo âu, Kamito lắc đầu.

“Greyworth rơi vào khe hẻm. Dù các hiệp sĩ Dracunia đang tìm kiếm bà ấy, thì chẳng thấy gì hết.”

“Vậy à—“

Ellis cắn môi nhìn xuống.

“….Cô ấy vẫn sống, đúng không?”

“Ờ, bà già gân đó sẽ không chết dù cho cậu cố giết bả.”

“M-mình cho là cậu đúng….”

“Phải. Nhất định là thế.”

Với học viên Học viện như mấy cô gái này, Greyworth là vị anh hùng tôn kính nhất của họ.

“Chúng ta chắc hẳn sẽ đấu với Greyworth lần nữa. Khi thời điểm ấy tới, hãy đánh thức cô ấy cùng nhau.”

“Được—“

Claire và các cô trao nhau ánh mắt và gật đầu quả quyết.

“—Nhưng trước đó, chúng ta sẽ phải cứu công chúa Giáo Quốc trước.”

“…Thực thế. Mà khi nào Rubia-sama và người khác quay lại vậy?”

Ngẩng nhìn bầu trời đầy các phi long của Dracunia bay lượn, Fianna thầm lẩm bẩm một mình.

Phần 4Edit

Và hóa ra, tình cờ tối cùng ngày, Kamito và nhóm nhận một thông báo nói rằng Revenant đã trở về cảng quân sự của Dracunia sau chuyến đi tới Thánh quốc.

“Gần giống như chị ấy biết khi nào huấn luyện của bọn mình kết thúc vậy.”

Thời điểm vừa khít hoàn hảo làm Claire ngạc nhiên.

“Ờ….”

Dự đoán cô ấy có lẽ là đúng. Không hề nghi ngờ gì dẫn Claire và mấy cô tới đền hắc long đích xác là ý định của Rubia. Không chỉ là một suy diễn để hình dung ra Rubia tính toán mất bao lâu thời gian họ sẽ cần để hoàn thành việc tập luyện.

Kamito và nhóm vội khăn gói đồ của họ rồi gặp nhau ở cảng quân sự.

Tuy rằng Leonora muốn tiễn cậu đi, thì cô vẫn miễn cưỡng dằn lòng khi Kamito liên tục khuyên bảo cô nên ưu tiên phục hồi hơn tất cả thứ gì khác. Thay vào đó, các Kị sĩ Long Đế đến thế cô và cung cấp những tinh linh quân sự biết-bay như trợ giúp cho Ordesia.

“Đây là tinh linh bay loại Vouivre chính thức trang bị cho hiệp sĩ Dracunia. Tuy nó không hợp chiến đấu, thì khả năng cơ động cao lẫn xoay hướng nhanh là điểm có ích của nó.”

“Cảm ơn nhiều lắm. Sau hết, trừ Ellis ra, cơ động là điểm yếu của tụi tôi.”

Kamito cảm kích nhận bảng khắc ấn đưa ra bởi Phó Đội trưởng Yuri.

“Cố đứng có chết đó, Đội Scarlet. Tuy là chúng tôi thua mấy cậu trong Kiếm Vũ, thì tôi hy vọng là tương lai chúng ta sẽ đấu lại.”

“Thích thì chiều. Chúng tôi sẵn sàng bất cứ lúc nào/”

Claire gật đầu dạn dĩ và đồng ý.

“Chúc may mắn ở bên các cậu. Chúc Ordesia Chíng thống được ban phúc bởi Long Hộ.”

Dẫn đầu bởi Yuri, các Kị sĩ Long Đế đồng chào trang nghiêm.

Dưới sự chiếu sáng của cảng quân sự, thân tàu to lớn của Revenant hạ cánh xuống đất.

Khoang con thuyền bay lập tức mở ra và cái thang cuốn hạ xuống.

Ngay lúc đó, dáng dấp bé nhỏ của một cô gái trẻ vọt ra từ khoang thuyền.

"Onii-sama~!"

"...M-Muir!?"

Chạy vội tới Kamito từ ở cuối thang cuốn, cô quăng mình vào lòng ngực cậu.

Kamito luýnh quýnh giang tay và chụp gọn cô gái nhỏ nhắn.

“Ahah, Onii-sama, em nhớ anh nhiều lắm!”

“Muir, anh không thở...được..”

Bá cổ Kamito, Muir rất phấn khích.

Đôi tóc bím của cô cạ vào má cậu, làm cậu nhồn nhột.

Vừa khi điều này xảy ra với Kamito, cậu cảm thấy những cái trừng mắt lạnh lẽo chọc vào lưng.

“K-không thể tin nổi, khiến cả một cô gái nhỏ như vậy gọi hắn là ‘Onii-sama’…”

“Thật không dễ dàng gì để đảo ngược ý kiến của tôi dành cho hắn, nhưng cuối cùng thì, chân tướng bản chất hắn vẫn là một Quỷ vương quỷ quyệt.”

“Mình sẽ khẩn cầu Leonora-sama vứt bỏ hắn…!”

Cậu ngoái đầu lại, chỉ để thấy các Kị sĩ Long Vương thì thào những lời nguy hiểm trong bọn họ. Niềm tin mà cậu gầy dựng bằng việc bảo vệ Leonora đã hiển nhiên rớt xuống vực sâu khôn cùng.

Trong khi đó, các thành viên Đội Scarlet thì…

“Ha, Kamito-kun chẳng thay đổi dù chỉ chút xíu nào.”

“Mm-hmm.”

“Hừ, cậu ta cứ vậy suốt.”

“…~?!”

…Theo 1 cách, niềm tin của họ vào Kamito chẳng suy suyển.

Thế đó làm Kamito cũng lẫn lộn cảm xúc---

“Ơ-Khoan đã, đủ rồi đó. Buông tay ra coi!”

Lúc ấy, mái tóc đỏ của Claire dựng đứng lên và cô gào lên tức giận.

“Chuyện gì? Cô muốn khởi sự đánh với tôi à, Onee-chan? Dù cô quả là yếu.”

Muir mỉm cười với vẻ chiếu cố và vặc lại.

“N-nhiều thứ đã thay đổi từ lần cuối chúng tôi thua! Chúng tôi đang mạnh lên từng ngày!”

“Hừm, thiệt hả? Vậy thì lần tới hãy chơi nhé, giờ tôi chẳng có tâm trạng nào. Onii-sama sẽ chơi với tôi kế tiếp mà.”

Vẫn ôm Kamito và từ chối buông ra, Muir lè lưỡi :P.

“..~T-t-tôi sẽ biến cô thành than!!”

Vừa khi Claire giơ roi lửa trên tay…

“Muir, cậu đang làm gì? Ngừng gây hiềm khích ở nơi thế này.”

Bạn của Muir, Lily vội vàng xuống thang cuốn.

“Đâu có hiềm khích gì, chỉ nói xin chào mà thôi. Chào nhé.”

“Thiệt là…”

Thấy Muir hoàn toàn vô tư, Lily thở một hơi mất hết tinh thần.

“Chào, lâu rồi nhỉ, Lily.”

Khi Kamito chào cô ấy…

“Hmph, tôi không nghĩ là tôi sẽ lại nhóm đội với cậu lần nữa—“

Đôi mắt đỏ au, đặc trưng của tộc Elfim, chăm chú nhìn Kamito.

Hạng sáu trong Trường giáo dưỡng—Lily Flame là chuyên gia gián điệp và đột nhập. Hồi những ngày ở Trường giáo dưỡng, cô thường cộng tác với Kamito trong những nhiệm vụ. Tuy rằng họ là kẻ địch trong Kiếm vũ hội, nhưng Kamito coi cô là một người giúp đỡ hết sức đáng tin cậy trong khi họ ở cùng phe.

“Tôi chỉ nhận lệnh từ Hồng Y. Tôi không có ý định quen thân với cậu chi hết.”

“Ừ, tôi biết mà.”

“Mấy cô cậu. Hội ngộ cũng được và chẳng sao, nhưng nhanh giùm và lên tàu đi—“

Nghe tiếng thình lình vọng từ bên trong thuyền, Kamito và nhóm bạn nhìn lên chưng hửng.

“Chị kính yêu!”

Ellis to tiếng gọi.

Với một áo choàng trắng tinh quàng qua cô, Velsaria Eva xuất hiện ở thang cuốn.

“Chị kính yêu, sức khỏe chị giờ đã ổn chưa?”

“Ừ, không vấn đề gì.”

Trước thăm hỏi quan tâm của Ellis, Velsaria gật đầu đơn giản. Đoạn cô nói:

“Quan trọng hơn, Revenant sẽ thẳng tới thành phố Mordis của Giáo Quốc.”

“Mordis?”

“Thành trì nơi mà quân nổi dậy của Giáo Quốc tập hợp. Hồng y hiện đang ở đó.”

Phần 5Edit

"...O-Ooh... Ooh..."

Trong bóng tối khôn nguôi khi mà tầm nghe nhìn đều bị phong ấn…

Cô gái bị xích không thể nào không rên rỉ vì đau đớn.

Mái tóc hoàng kim của cô tuyệt đẹp. Sở hữu đôi mắt mê hồn mà sáng đỏ như chị cô, cô gái này không phải ai khác hơn là Saladia Kahn, nhị công chúa của Thần giáo Alphas.

Vào ngày đảo chinh ở Scorpia, cô đã chống cự lại toan tính của chị cô nhằm giết vua cha của họ, Rajihal Kahn, để kết cuộc bị cầm tù ở đây, nhà tù khét tiếng nhất ở Zohar.

…Sau đó, ai đoán được đã bao lâu thời gian trải qua.

Trong bóng tối cách ly với tất cả nguồn sáng, cảm nhận về thời gian của cô trở nên mơ hồ. Cứ thế này, cô có thể thậm chí quên hẳn đi con người mình một ngày nào đó.

Cô còn duy trì nhận thức của mình, ấy là nhờ sự tập luyện tại Thần Nghi Viện, nhưng bất cứ người thường nào cũng sẽ mất trí chẳng bao lâu sau.

Sự thật bóng tối này là một lá chắn cô lập được tạo nên bởi một phù thủy thần bí. Không có tinh linh nào, dù mạnh ra sao, có thể phá vỡ lá chắn từ bên trong.

(…Sao chị không giết mình?)

Cô đã tự hỏi mình câu đó nhiều lần.

Đã giết cha họ và giành quyền điều khiển chính quyền Thần Giáo, lẽ ra đâu cần cho cô chị giữ Nhị công chúa còn sống. Các phe phái đối chọi Sjora có lẽ sẽ hội nhóm cùng nhau dưới danh nghĩa Saladia. Hay phải chăng là, đó đích xác là ý định này. Sjora có ý dùng Saladia làm con tin để quét sạch quân nổi dậy trong một lần khi họ tới cứu cô?

…Không thể nào hiểu được suy nghĩ của Sjora. Kể từ Kiếm Vũ hội, cô ấy đã thay đổi. Dẫu rằng cô ta là một kẻ mưu mô xảo trá ngay từ đầu, Sjora cũng không phải là người có những hành động táo bạo thế này.

(Quả thực, gần như là cô ấy bị chiếm hữu bởi cái gì đó--)

Vừa khi cô thất thần…

“---Ê này, cô có đó không? Nhị công chúa, huyết thống thừa tự của triều đại Kahn?”

“Hơ?”

Sjora giật mình kinh ngạc vì tiếng thình lình.

Đấy không phải là tinh linh cơ thường ngày mang nước và thức ăn.

Thay vì vậy, đó là một tiếng thanh niên trẻ, hệt như con thú hoang.

“…Anh là ai?”

Cẩn thận, Saladia hỏi lại lặng lẽ.

“Tôi mới là người đang hỏi ở đây. Cô là nhị công chúa Giáo Quốc Saladia Kahn?”

“…Phải, thực thế. Là tôi đây.”

--trong khi cảm thấy bị xúc phạm bởi gã trai thô lỗ, cô vẫn trả lời.

Mặc dù không rõ danh tính vị khách, ít ra hắn dường như không làm việc cho chị cô.

“…Rõ rồi. Ha, có vẻ như tôi cũng may mắn một lần.”

Gã bật cười khanh khách suốt bóng tối. Khoảnh khắc kế đó, bóng tối niêm phong nghe nhìn của Saladin bị phá vỡ bởi ánh sáng từ một tinh thể tinh linh, ánh sáng rạng tỏ chung quanh tức thời.

Ánh sáng đột ngột vào mắt làm Saladia rên rỉ.

Cô ấy không thể có cái nhìn rõ rệt về mặt gã con trai bởi vì hắn đội một mũ trùm phủ tới mắt.

“Tôi vào thẳng vấn đề. Cô biết vị trí Kim tự tháp chứ?”

“…Kim tự tháp?”

“Đúng đó, theo tin đồn chỗ đó là phần còn lại của Quỷ vương Solomon được chôn cất sau khi hắn biến mất cách đây ngàn năm. Người ta nói rằng vị trí bí mật ấy truyền qua hàng thế hệ, chỉ duy nhất được biết bởi những người thừa kế huyết thống hoàng tộc—“

Saladia rơi vào im lặng, Đương nhiên, cô biết về Kim tự tháp. Cha cô, Vua Rajihal Kahn kể cô nghe cái ngày cô hoàn thành giao ước với tinh linh khế ước.

Nhưng mà, sao gã này lại biết về bí mật, chưa từng được nhắc cho ai ngoài hoàng tộc?

“Đây là thỏa thuận. Tôi sẽ giúp cô thoát khỏi chỗ này đổi lại, cô sẽ dẫn tôi tới đó.”

“…Ý định của ngươi là gì?

Saladia trinh trọng đòi hỏi một lời giải đáp từ hắn. Làm sao mà bí mật vĩ đại nhất của giáo phái Quỷ vương có thể kể cho hắn ở chỗ mà họ có thể bị nghe lén? Dẫn hắn tới đó thậm chí còn không cần phải bàn tới.

“Chẳng phải việc của cô. Quên đi, và nhanh chóng ra quyết định. Tuy tôi đánh ngất đám bảo vệ, thì sẽ khó mà thoát khỏi đây một khi tiếp viện tới. Cô đâu muốn dành phần đời còn lại của cô ở đây đâu nhỉ?

“…Hmm, thì---“

Saladia cắn môi rồi trầm tư suy nghĩ. Gã này rất nguy hiểm. Bản năng một tinh linh cô báo cô vậy. Nhưng mà, đây có thể là cơ hội duy nhất trong đời của cô để thoát khỏi kiếm chế của cô chị.

“Ngươi có khả năng mang ta ra khỏi thành phố này an toàn ư?”

“Có, tôi đảm bảo với cô. Dù cho tôi có biết vị trí lăng mộ đi nữa, cánh cửa sẽ không mở nếu không có huyết thống hoàng gia ở đó, phải không?”

“…Ngươi khá hiểu biết đấy.”

Saladia thở dài thua cuộc và lập quyết định.

….Động cơ gã này chẳng rõ. Tuy nhiên, nhận đề nghị của hắn còn tốt hơn là giữ bí mật hoàng tộc trong khi đợi ở đây chờ cô bị hành hình.

“Thôi được. Giả như chúng ta thoát khỏi Zohar an toàn, thì ta sẽ dẫn ngươi tới Kim tự tháp.”

“Hmph, thỏa thuận.”

Gã chế giễu.

“Thề đi, nhân danh tên tinh linh của cô.”

“Ngươi không tin ta?”

“Tín điều của ta là chẳng tin ai hết.”

Nghe lời đáp của gã thanh niên, Saladia lắc đầu nóng giận.

“Tôi xin thề trên tinh linh khế ước Scheherazade của tôi—"

Sau khi niệm lời thề tuyên thệ, thân hình Saladia toát một ánh sáng nhạt của thần lực.

Thề trên một tinh linh hầu như là lời thề trịnh trọng nhất cho một tinh linh sứ. Trong trường hợp phá lời thề, một người có thể mất sức mạnh giao ước tinh linh.

“Giờ ngươi hài lòng chưa?”

“Ờ, không tệ—“

Gật gật đầu, hắn cởi mũ trùm ra.

Lộ ra là khuôn mắt rám nắng của một thanh niên trẻ với đôi mắt độc ác.

“Còn tên ngươi?”

Khi Saladia hỏi, hắn phá ra cười man rợ, lộ răng nanh.

“Ta là Jio Inzagi—Kẻ thừa kế của Quỷ vương.”

Chương 4 – Viễn du Sa mạc Edit

Phần 1 Edit

Con tàu quân sự mang Kamito và nhóm bạn, Revenant, rời khỏi cảng quân sự Dracunia.

Do không phận Ordesia bị cấm vận, con thuyền đã phải đánh một đường vòng lớn quanh Dãy núi Kelberth, giờ lại đang bay một đường trên khu rừng lớn của Ezos mà không thuộc về bất cứ quốc gia nào.

Mordis là một thành phố sa mạc gần Đế quốc Quina và hiện rõ là một pháo đài quân sự của Giáo quốc hồi Chiến tranh Ranbal. Pháo đài được xây dựng trên một ngọn núi mỏ mà cũng được biết như là Nắm Đấm Quỷ vương, hiện giờ, phe kháng-chiến-Sjora đang dần dà tụ họp nơi đó.

Kamito và nhóm bạn lên thuyền và được dẫn tới phòng họp trước nhất.

Ngồi bên phải Kamito là Muir, người từ chối buông tay cậu ra, trong khi Claire lấy chỗ bên trái cậu.

“Ra Nee-sama không ở đây…”

Claire lẩm bẩm với cái nhìn cảm xúc lẫn lộn. Ngồi ở ghế chủ bàn, Velsaria gật đầu.

“Quả thực, Hồng y đã xuống thuyền ở Mordis trước. Cô ấy sẽ nhóm họp tín đồ của Quỷ vương giáo lại để thống nhất.”

“…Quỷ vương giáo?”

Kamito và đội nhìn nhau ngạc nhiên.

“Trong lực lượng nổi dậy tụ tập ở Mordis, đa số bao gồm các dị giáo đồ Quỷ vương bị cầm tù bởi Sjora Kahn. Đảm bảo sự phối hợp của họ là cần thiết để thành công giải cứu Saladin Kahn.”

“Dị giáo đồ Quỷ vương? Chị kính mến, không phải dị giáo phái Quỷ vương từ đầu đã—“

Ngay lúc đó, Ellis rụt rè giơ tay xin hỏi.

“Dường như có tất cả các loại môn phái và bè phái tự bên trong lòng Quỷ vương giáo. Triều đại Kahn chủ tọa các giáo lý truyền thống thì nắm giữ cấp bậc tối cao trong khi giáng hạng tất cả môn phái khác thành dị giáo. Suốt triều đại vị vua cuối cùng, sự khoan hồng rõ ràng được trao bằng cách thu thuế, nhưng Sjora đã bác bỏ tất cả giáo lý dị giáo và thậm chí tàn bạo hơn bằng những việc như tàn sát giáo đồ. Bởi việc này, giáo đồ dị giáo đã tổ chức nổi dậy trên toàn lãnh thổ, hình thành một mặt trận thống nhất lâm thời với mục đích lật đổ chính quyền Sjora.”

“---Giờ thì tôi hiểu rồi.”

Kamito gật đầu. Trông như Sjora có nhiều kẻ thù trong lòng giáo phái nữa. Rubia có lẽ đang có ý định dùng họ.

“Nhưng mà, làm sao cô ấy đi liên hiệp các tín đồ Quỷ vương giáo lại được?”

“Hồng Y trước đó đã dành thời gian ở Thần giáo quốc và rõ ràng thường xuyên liên lạc với một trong các phe bên trong Quỷ vương giáo. Từ những gì tôi nghe, cô ấy đã đảm bảo một vị trí chỉ đứng thứ hai trong cấp bậc thứ hạng. Đơn giản dựa vào quan hệ của cô ấy từ lần đó và sức hút cá nhân của cô, giành được con tim của các tín đồ hẳn không có gì khó.”

“Quả là Rubia-sama.”

“Đúng vậy. Sự lãnh đạo uy tín bẩm sinh như vậy, một cá tính hấp dẫn mạnh.”

Rinslet và Ellis nhận xét một cách sâu sắc.

“…Thực thế. Cô ấy khác với tôi là người dùng nỗi sợ và kỷ luật để cai quan thuộc hạ để rồi cuối cùng bị trục xuất khỏi Hội hiệp sĩ Sylphid.”

“C-chị kính yêu!!? Chị không có làm gì sai….Chị thấy đó?”

Thấy Velsaria tự kỉ cười nhạo chính mình, Ellis vội vàng đưa hỗ trợ.

“…Thôi thì, gác quá khứ lại sang bên đi.”

Ho húng hắng để làm rõ giọng, Velsaria tiếp tục.

“Đối với giải cứu công chúa Saladia Kahn, chúng ta sẽ phối hợp cùng quân nổi dậy ở Mordis. Không ai phản đối đúng chứ?”

Nhóm Kamito trao nhau ánh mắt rồi cùng gật đầu.

“Kẻ thù của kẻ thù là bạn chúng ta. Bọn tôi không hề phản đối thêm nhiều đồng minh.”

“Phải ha. Ngoài ra, bọn mình hiện cũng là những kẻ phản bội Ordesia nữa. Nói một cách, bọn mình chung đường.”

Claire nhún vai bình luận.

“Nếu vậy, thảo luận chấm dứt. Hãy thưởng thức thời gian rãnh mọi người cho tới khi chúng ta tới Mordis.”

Phần 2Edit

Sau đó hội nghị tổng kết. Khi rời phòng họp—

Claire bỗng dưng ngừng lại.

“Gì vậy, Claire?”

“Mình định tới chỗ nghiên cứu của Nee-sama để tìm hiểu về Thần giáo quốc. Nếu chị ấy dành thời gian ở Quỷ vương giáo, mình chắc chị ấy sẽ thu thập được tài liệu phong phú.”

Mặc dù cô trông vậy thôi, thì tính phân tích đã ăn sâu vào máu Claire. Hồi tham gia Kiếm vũ Hội, cô cũng đã tìm hiểu về các đội khác. Lần này, y như là cô ấy nhiệt tình về thu thập thông tin về phe kẻ địch nữa.

“Vậy thì cùng nhau đi. Tôi cũng muốn biết thêm về Quỷ vương nữa.”

Nghe Kamito nói vậy…

“Hả, t-thiệt sư? T-tui cũng chẳng ngại…”

Claire nhìn quay đi hơi xí hổ.

“Onii-sama, ai mà bận tâm tới cái đó? Đến phòng em chơi đi.”

Muir lôi kéo cánh tay Kamito bằng cả hai tay, không muốn buông cậu ra.

“..Uh, sau buổi tối thì sao?”

“Awaawa…”

Muir bĩu môi không mấy vui.

Vừa khi Kamito lâm vào tiến thoái lưỡng nan--

“Muir-san, nếu em thấy được, chị chơi với em nhé?”

Rinslet đề nghị bằng nụ cười dịu dàng.

“Không muốn, tôi muốn chơi với Onii-sama cơ.”

“Muir, anh sẽ chơi với em sau. Sao em không chơi với Rinslet trước?”

“…~?!”

Sau khi Kamito đặt tay cậu lên đầu cô, Muir miễn cưỡng nói:

“…Đ-được rồi. Nếu anh đã nói vậy, Onii-sama, em sẽ chơi với quí cô đây một lát.”

Ít ra thì nhỏ đã buông nắm cánh tay Kamito.

“Vậy Rinslet, tôi giao Muir cho cậu đấy.”

“Để nó cho mình. Tốt quá, Muir-san, chúng ta sẽ đến sảnh ở kia nha?”

Rinslet gập người nhẹ và nắm tay Muir.

“T-tôi không là trẻ nít—“

“Ôi choa, vậy chị xin lỗi.”

Mìm cười ‘fufu’, Rinslet bỏ đi cùng Muir.

Chứng kiến cảnh này, Kamito hơi chút kinh ngạc.

(…Mình không tin được là Muir có thể cư xử quá ngoan ngoãn tới ai khác ngoài Lily. Mình chưa từng thấy bao giờ.)

Có chăng bởi vì Muir và Mireille đều cùng tuổi, Rinslet đặc biệt khéo xử để ứng phó với nhỏ.

“V-vậy rồi tụi mình đi đường mình thôi—“

“Hmm? Ồ, phải.”

Phòng nghiên cứu của Rubia nằm ở tầng hai của con thuyền.

Kamito đi xuống cầu thàng trong khi nhìn hai bím tóc trước cậu, nhảy lên và nhảy xuống.

….Không hiểu sao, cảm giác như Claire trưởng thành lên chút ít.

Đây có phải cũng là kết quả từ lần tập luyện của cô trên Long Đỉnh không?

Vừa khi cậu nghĩ thế, cậu bỗng dưng hụt chân một chút.

Trong khi Rubia ở xa thuyền, Revenant rõ đang được điều khiển bởi Velka và Delka, cặp sinh đôi từ Trường Giáo dưỡng, thay phiên nhau. Hai người họ dường như không quen với việc điều khiển thuyền.

“Nhận tiện, cậu chắc vào phòng nghiên cứu của Rubia mà không phép có ổn không vậy?”

Đột nhiên, cậu hỏi Claire đang dẫn đường.

“Không phải câu trả lời đã rõ ràng à? Tui là em gái chị ấy đó?”

“Đợi đã, lý luận đó có vẻ…”

Kamito nhíu mày nhận định.

Trước phòng nghiên cứu…

“Tiện thế, cô có chìa khóa không.”

“Không có.”

“Vậy rồi tụi mình làm gì?”

“Thế này nè—Chảy ra.”

Claire niệm thần chú, tức khắc làm tan chảy ổ khóa.

“Coi nào, cậu…”

Thấy cái tư tưởng thui thành than thường lệ, Kamito chỉ biết cười gượng.

(…Mình đoán một phần cô ấy chẳng thay đổi chút nào hết.)

Với ổ khóa bị hủy, cánh cửa chậm mở ra với tiếng cọt kẹt.

Thứ trước nhất vào tầm mắt là một bộ giá sách chiếm nguyên một bức tường, chứa một bộ sưu tập sách lớn.

Nội thất duy nhất là cái bàn ở sau phòng. Phòng nghiên cứu này, chuyên chú vào thực tiễn, thực sự phản ánh chân thực cá tính của Rubia.

“…Thực là một bộ sưu tập kinh ngạc. Nó đầy những sách hiếm mà cậu không thấy ở thư viện Học viện.”

Là một người ham đọc sách, Claire thốt lên kinh ngạc khi cô bước vào trong.

……Tuy Kamito chẳng có chút xíu ý tưởng nào về sự hiếm có, cậu vẫn có thể thấy những cái kệ chắc chắn nhét đầy chật cứng và gọn gàng những văn bản cổ đại. Có sách lịch sử trên những quốc gia khác nhau, từ điển tinh linh học, sách về chủng rồng được bao bọc lại bằng vảy rồng, thậm chí cả sách được viết tựa đề bằng Thượng Cổ Tự mà Kamito không thể đọc nổi.

(..Chờ xíu, không phải người thường bất khá thi mó tay vào sách Thượng Cổ ngay từ đầu ư?!)

Theo hiệp định của công ước quốc tế, sở hữu cá nhân về sách Thượng Cổ bị bỏ lại sau của người Elfim bị cấm. Chúng là những vật mà một người còn thậm chí không thể thấy trừ khi ghé thăm Thư Viện Cấm dưới quyền hạn của Thần Nghi Viện.

“Nói này, Claire…”

“Chuyện gì?”

“Đừng bảo tôi những sách này được ăn trộm từ thư viện Thần Nghi Viện đi?”

“N-Nee-sama đâu thể nào làm mấy việc như thế, đúng không hả?”

Claire cau mày lên tiếng.

”Nhưng mà, bùa niêm phong trên sách này dường như hoàn toàn bị phá hủy…”

“…”

“…”

“T-tui chắc chắn chị ấy sẽ trả lại nó trong tương lai. Ừm, nhất định vậy.”

Toát mồ hôi lạnh, Claire quay ngoắt mặt đi.

Kamito nhìn vô kệ sách lại, chỉ để tìm sách về Tinh linh vương và lịch sử Thánh quốc lẫn địa lý. Bộ sưu tập sách của Rubia thực sự coi như trải rộng khắp các lĩnh vực.

Kinh ngạc hơn nữa, nó cũng bao gồm những tiểu thuyết nổi tiếng ở kinh thành đế quốc. Tuy vậy, những quyển này có hơi chút khác với tiểu thuyết lãng mạn mà Claire đọc—

“Chị cậu là một người đọc sách tuyệt vời thật…”

Kamito choáng váng bởi chất lượng và số lượng sách sưu tầm.

“Đúng vậy đó, Nee-sama bắt đầu đọc nhiều sách khó đọc từ hồi nhỏ rồi. Trong khi còn ở Thần Nghi viện, chị ấy thậm chí nhận được huân chương đế quốc cho việc xuất bản một trang báo về tinh linh học. Mình nhớ chị ấy 12 tuổi khi đó.”

“…Quả là thiên tài.”

Quả không hổ danh người được chọn làm một Đế Cơ, đỉnh cao của các tinh linh cơ.

“Khi mình còn nhỏ, mình thường nhờ Nee-sama đọc sách cho mình nghe…”

Chăm chăm vào kệ sách, Claire lẩm bẩm hoài niệm.

“Nhưng quá khứ không thể nào quay lại nổi…”

“…”

Kamito định cất tiếng nhưng rồi quyết định bỏ đi.

Trên đường tới Dracunia, Claire cảm thấy lúng túng bởi sự thiếu hụt giao lưu giữa cô ấy và Rubia. Trông như họ vẫn còn không thể nói chuyện bình thường được.

Một sự hỗn độn phức tạp dường như vẫn trơ trơ giữa hai chị em.

“---Thấy rồi. Một quyển sách về Thần giáo.”

Nói vậy, Claire rút một quyển sách ra từ kệ.

Đó là một quyển sách cổ xưa, buộc bằng da thú. Tuy tựa đề không phải Thượng Cổ tự, thì nó vẫn viết bằng ngôn ngữ thất lạc không còn dùng thời nay.

“Cậu giải mã được nó không?”

“…Để xem, mình sẽ thử.”

Claire lấy ra cặp kính, thắp một ngọn lửa ma thuật từ không khí, đoạn chú mục vào sách.

Không hổ là một học viên danh dự của lớp Quạ. Bất chấp việc đôi khi vấp phải những trở ngại, cô vẫn xoay sở chậm rãi giải mã nội dung quyển sách.

Kamito không thể làm gì ngoài việc chăm chú nhìn, như bị thôi miên bởi khung cảnh vẻ mặt cô ấy hoàn toàn chú tâm.

“Có chuyện gì à?”

“…Ờ, không có. Tôi có lẽ thử tìm xem có sách nào mà tôi có thể đọc không.”

Tôi vội nhìn lảng tránh và bắt đầu tìm sách trong tầm với.

(Uh, sách về Quỷ vương…)

Trên thực tế, những gì Kamito mong mỏi tìm kiếm không phải lịch sử Thần giáo mà là thông tin về Solomon, Quỷ vương cách đây nghìn năm. Là người có sức mạnh tiềm ẩn của Ám Linh vương Ren Ashdoll bên trong mình dần dà thức tỉnh, Kamito cảm thấy rằng tốt hơn là có được hiểu biết chi tiết về người cũng giữ sức mạnh y hệt cậu.

Tìm kiếm kệ sách, Kamito rồi cũng thấy một quyển mà cậu có khả năng đọc được.

…Trông như là một quyển sách tóm tắt về lịch sử Thần giáo. Kamito mở bảng mục lục và bắt đầu duyệt phần bao hàm ghi nhận liên hệ tới quỷ vương Solomon.

---Thần giáo quốc được sáng lập ròng rã cách đây một nghìn năm. Thủ đô hiện tại, Zohar, vẫn còn là một thành phố nhỏ trong sa mạc khi ấy.

Một thanh niên trẻ 16 tuổi xuất hiện vào lúc ấy, Solomon. Có khả năng dùng tinh linh mặc dù là nam giới, cậu ta được tuân lệnh bởi 72 tinh linh ngủ im lìm trải khắp các vùng đất. Cậu ta theo đuổi tham vọng của mình và nhanh chóng quét toàn cõi đại lục. Hồi đó, khái niệm triển khai tinh linh vào chiến tranh loài người thậm chí còn chưa có, thế cho nên từng cái quốc gia thất thủ kháng cự lại quân đội Quỷ vương dùng tinh linh.

Tuy vậy, vừa khi nhân loại nghĩ rằng đoàn quân Quỷ vương sẽ chinh phục toàn cõi đại lục, một cô gái trẻ, người chăn cừu, nổi lên tại chỗ hiện như là biên giới của Thánh quốc Lugia.

Thiết lập một khế ước tinh linh với thánh kiếm huyền thoại, cô gái qui tụ Cứu thế quân đoàn để lật đổ Quỷ vương. Bởi vậy mà, cuộc chiến tranh chống Quỷ vương ba-năm-dài bùng nổ.

Sau nhiều trận đấu nảy lửa trên khắp đại lục, Quỷ vương rốt cuộc ngã xuống dứoi kiếm của Thánh nữ Areishia. Kế tiếp, Thánh nữ biến mất cùng với thánh kiếm huyền thoại tới nơi đâu chẳng rõ—

Kamito gấp sách lại nhẹ nhàng.

(…Chẳng có gì thú vị hết.)

Hơn nữa, có một số thiếu sót trong sách này.

Kamito biết sự thực về Thánh nữ Areishia và định mệnh cuối cùng. Bị ảnh hưởng bởi lời nguyền thánh kiếm đã làm tan biến vô vàn tinh linh, cơ thể cô hóa thành một tượng đá.

Còn thánh kiếm huyền thoại trong nghi vấn hiện đang—

(…Trong tay mình, hơ? Định mệnh càng lúc càng làm mình không thể tin nổi.)

Ngay khi Kamito đang ngẫm nghĩ sâu xa…

“Kamito, mình đã phần nào giải mã được sách này ở một mức độ…”

Claire ngẩng mặt khỏi quyển sách và nói với cậu.

STnBD V16 085

“Thiệt hả?”

Nghe thế, Kamito ngóng đầu cậu qua và ngó quyển sách.

“Huahhh, m-mặt cậu gần quá đi, đồ ngốc này!”

“X-xin lỗi…”

“Xììììììì…”

Đỏ ửng mặt, Claire húng hăng ho để làm rõ giọng.

“Vậy, sách này thật ra nói về gì?”

Khi Kamito hỏi…

“Rồi, sách này nói về tinh linh cơ của Quỷ vương—“

“…!?”

Nghe những gì Claire nói, Kamito không thể không nghẹn thở.

“Tinh linh cơ của Quỷ vương”—Đương nhiên cậu có ít ý tưởng về thuật ngữ ấy.

Theo nói, Quỷ vương Solomon chia sẻ sức mạnh của hắn với 9 phi tần mà hắn thu được từ việc chinh phục các quốc gia, đặt họ vào những vị trí tin tưởng và quan trọng tựa như các tướng lĩnh trong quân đoàn Quỷ vương. Rubia suy đoán từ quá khứ, rằng liệu điều này có giống như khi Kamito chia sớt sức mạnh Ren Ashdoll cho các cô gái trong đội cậu thông qua nụ hôn không.

“—Quỷ vương Solomon rõ ràng bức ép các công chúa từ các quốc gia bị chinh phục phải phục dịch hắn bằng mọi giá… Đúng là gã đáng khinh bỉ!”

“P-phải phải. Quỷ vương thực sự đáng khinh bỉ!”

Kamito đảo ánh mắt lảng tránh.

“Nhân tiện, điều trong sách này thật xứng đáng để nó mệnh danh là sách cấm, bị chỉ định niêm phong lại bởi Thần Nghi viện. Sách lịch sử ở thư viện Học viện không đá động chút xíu nào tới sự tồn tại của tinh linh cơ của Quỷ vương cả.”

Claire bình luận trong khi đọc trang sách,

“Thảo nào, Thần Nghi viện sẽ lâm vào tình thế khó khăn nếu những lời về tinh linh cơ phò tá Quỷ vương đồn ra ngoài.”

“Đó là tại sao mà họ che đậy nó, mà làm hơi—Kyah”

Đúng lúc đó, Revenant thình lình rung lên bạo lực, làm sách rơi xuống lộp độp.

“…!”

Kamito vội nhảy bên trên Claire để che chắn cho cô ấy bằng lưng cậu.

“oww…Cậu không việc gì chứ, Claire?”

“Eh? U-ờ…”

Đôi mắt như hồng ngọc của cô tròn xoe ngạc nhiên. Claire gật đầu ngoan ngoãn.

Lúc khi Kamito nhỏm dậy…

"Hyah♪"

Claire kêu lên lặng lẽ.

“…?”

Rồi sau đó Kamito mới nhận thấy.

Boing. Một cảm giác không quá to trong tay phải cậu.

Rõ ràng, cậu đã nhấn tay mình vào bầu ngực cô khoảnh khắc họ đụng sàn.

“..X-xin lỗi!?”

Kamito vội rụt tay và đứng lên.

“C-cái này, chỉ là tai nạn!”

“T-tui biết…”

“Hả?”

“C-cảm ơn, vì bảo vệ mình…”

Thẹn thùng đỏ bừng, Claire quay đầu đi và né tiếp xúc ánh mắt một cách xấu hổ.

(…C-cái gì vậy cà?)

Kamito sửng sốt. Bình thường thì, Claire hẳn nhiên sẽ tung ra “than” mode.

“Dù gì đi nữa, hãy thu dọn sách rơi trước đã—“

Phủi váy mình, Claire đứng dậy.

“A-à ờ, đúng vậy…”

Kamito mới động vào một quyển sách rơi thì…

"Kyahhh, c-cái quỉ quái gì thế vậy!?”

“Sao vậy?”

Kamito theo hướng nhìn của Claire—

Chỉ để thấy quyển sách dành để niêm phong, mà Claire đang đọc, lật đến một trang nhất định.

“Gì!?”

Kamito cạn lời. Rốt cuộc, nội dung cho thấy—

Những hình ảnh minh họa không tiện nhắc đến của các tinh linh cơ trong tất cả loại tư thế không đứng đắn.

“…~! Đ-đồ ngốc này, cậu làm tui xem cái gì thế này, đồ biến thái!”

Vội vàng đóng quyển sách, Claire đỏ bừng dữ dội trong khi dộng nắm đấm cô vào Kamito.

“C-chờ đã, đâu phải lỗi của tôi!”

“Đúng, nhưng, oooh~…”

Mắt đẫm lệ, Claire đứng lên và thô bạo nhồi nhét sách rơi vãi lại vào trong kệ.

“T-tui sẽ đi tìm mấy kệ đầng kia!”

Xong như vậy, cô lúng túng tránh mắt rồi đi tới kệ ở bên khác.

(Thiệt tình, kiểu sách gì mà Rubia đang giữ ở đây vậy trời..?)

Lầm bầm, Kamito sắp sửa để sách trong tay cậu vào chỗ cũ của nó…

“…Hmm?”

Cậu đột nhiên nhíu mày.

Cậu thấy vài lá thư giữa mấy quyển sách.

Chữ viết tay trên những lá thư đậc biệt trang trọng này thì quen thuộc với Kamito.

(Lẽ nào là…?)

Phần 3Edit

“Ahh. Quân cờ văng hết cả rồi, nên chơi giờ thế là xong.”

“B-bất công quá! Tôi rõ ràng đang thắng mà!”

Khi Muir đề nghị chơi lại, Rinslet phản đối.

Những mảnh cờ bằng gỗ, với thiết kế biểu trưng như rồng hay sư tử để mô phỏng các tinh linh, đã rơi vãi trên sàn. Do con tàu rung lắc khi nãy, toàn bộ bàn cờ bị lật nhào.

“Đổi tay đi, Rinslet. Mình sẽ là đối thủ cô bé lần này.”

Nói thế, Fianna bắt đầu đặt quân lên bàn cờ.

Đối lại, Muir cau mày bất mãn.

“Không đời nào. Cô coi bộ mạnh lắm.”

“E-em đang ám chỉ chị yếu sao?!”

Bực tức, Rinslet kêu lên to tiếng.

“Tớ khá tự tin trong lĩnh vực chơi cờ đấy. Với lại thì trước đây đã tớ đã chơi cờ một mình hồi lúc còn giam mình trong cung điện mỗi ngày mà.”

“H-hiểu rồi…”

Không biết nói lại làm sao, Rinslet trả lời mơ hồ.

Đúng lúc ấy, cửa căn phòng đột nhiên mở ra.

“—Tớ nghĩ đến lúc chuẩn bị bữa tối rồi. Có ai dùng gì không?”

Ellis bước tới hỏi sau khi đã thực hành thương kĩ trên boong tàu trước đó.

“…Vậy ra tới giờ rồi sao? Cho mình giúp nhé, Đội trưởng.”

“Tớ biết mà. Cảm ơn đã giúp đỡ.”

“Chúng ta sẽ san bằng điểm số sau nhe.”

“Eh—“

Mất đi đối thủ hợp cạ, Muir thốt lên không vui.

“Để mình giúp nữa. Có được không, Ellis?”

Nói vậy rồi Fianna đứng lên.

Ellis đờ ra chốc lát rồi lập tức lắc đầu cuống quít.

“Đ-hẳn không cần rồi, làm sao công chúa của Ordesia Chính thống lại có thể hạ mình làm việc vặt được—“

“Nói hay lắm! Điện hạ, làm ơn đảm nhiệm vai trò làm đối thủ của Muir đi ạ.”

“…V-vậy là sao?”

Đối với phản đối kịch liệt từ hai cô gái, Fianna chỉ biết nghiêng đầu bối rối.

Phần 4Edit

Bước vào trong khoang, Ellis với Rinslet nhanh chóng mang lên tạp dề và bắt đầu chuẩn bị bữa tối một cách hiệu quả.

Không cần phải nói gì về Rinslet, người sở hữu kĩ năng nêm nấu kình địch với đầu bếp chuyên nghiệp. Ellis cũng có tài nấu ăn tương tự. Dù cho tích trữ nguyên liệu trong kho thực phẩm không phong phú mấy, cả hai người vẫn làm việc như có sự phối hợp ngầm để chọn lựa những nguyên liệu có thể dùng hết cái này tới cái khác.

“Cái này làm mình nhớ hồi thực hành nấu ăn ở Học viện.”

“Ờ, quả vậy…”

Rinslet lẩm bẩm nhớ nhung.

Bấy giờ, họ đã thành những kẻ phản bội giương cao ngọn cờ nổi dậy chống lại Ordesia. Họ không còn cơ hội trở thành học viên của Học viên tinh linh Areishia nữa—

“Để mình phụ trách súp và món khai vị, cũng như một món thịt. Cậu định làm gì vậy?”

“Mình muốn thử tay làm một món đậu hũ mới học gần đây.”

“…Món đậu hũ hả? Tớ nhớ đó là thức ăn từ quê hương Kamito.”

“Phải, nó cực kì lành mạnh và giàu dinh dưỡng.”

Rinslet búng ngón tay và triệu hồi Fenrir, tinh linh giao ước của cô.

Khi Fenrir há rộng miệng, nhiều nguyên liệu và dụng cụ nấu ăn được trữ trong Tinh linh giới hiện ra.

Đậu hũ và những nguyên liệu khác không xuất xứ từ Ordesia cũng ở bên trong.

“Đây là đậu hũ làm tay được chuẩn bị ở Laurenfrost.”

Rinslet ưỡn ngực tự mãn. Thế nhưng, Ellis nhìn băn khoăn.

“Đậu hũ hẳn là ngon rồi, nhưng làm món chính, thì khẩu vị sẽ không quá nhạt nhẽo đi?”

Cô nêu câu hỏi.

“Ồ, đừng lo. Mình sẽ làm món đậu hũ huyền thoạt nổi tiếng ở Đế quốc Quina. Tên nó là ‘Đậu hũ Ma bà.”

“Đậu hũ Ma bà…?”

“Ừa, đấy là món ăn ngào ngạt ớt và gia vị được dùng để làm ra một hỗn hợp phối trộn hương vị lẫn cay nồng hoàn hảo cùng nhau. Theo áng văn cổ, mùi vị rất gây ghiện.”

“…Mình rõ rồi. Đó chắc chắn là điều đáng trông đợi.”

Ellis nuốt nước bọt.

“Vậy thì tớ sẽ làm một số món khai vị kiểu-Quina để dùng cùng món của cậu.”

“Ôi chao, Đội trưởng, từ lúc nào mà cậu bắt đầu học ẩm thực Quina vậy?”

“T-tớ không thể để mình cứ thua thiệt được..”

Ngượng ngùng, Ellis ho nhẹ mấy lần.

Ngay lúc ấy—

“Mấy cô đang làm gì thế? Người ăn hàng và người đuôi.”

Dụi đôi mắt ngái ngủ trong khi va vấp tiến vào, ấy là kiếm tinh linh Est.

Tưởng là đang ngủ ở hình dạng kiếm bên trong phòng Kamito, Est trông như là thức giấc bởi vì giờ ăn tối nhanh đến gần.

“N-người đuôi, đó là tớ ấy hả?”

Ellis chạm vào tóc đuôi ngựa của cô, hơi bị xúc phạm.

“Ăn tối…”

Est lẩm bẩm mơ màng đoạn nhảy lên để nhòm vào quầy bếp.

“…Đậu hũ.”

Vẻ mặt không hề chút biểu cảm, đôi mắt tím mơ huyền của Est chớp sáng rỡ.

“Phải đó. Cô Kiếm linh. Hôm nay bọn tôi làm một món đậu hũ ưa thích của cô đấy.”

“Đậu hũ, đậu hũ ♪"

Est hát bằng một giọng trong trẻo rồi…

“Nếu vậy, tôi sẽ cống hiến một chút luôn—“

Cô hóa thân thành một con dao bếp, tụ hình trong tay Rinslet.

“Thật đáng biểu dương đó, Cô Kiếm linh.”

“Chuyện quái quỉ gì thế này?!”

Ellis sửng sốt kêu lên.

“Fufu, dao bếp của Cô Kiếm linh rất là đáng kinh ngạc đó, cậu biết không?”

Nói như vậy, Rinslet lấy một bó hành lá và sắc liên tục bằng con dao bếp mấy lần. Để lại vết hình parabol tuyệt đẹp, miếng hành lá bay vào tô hết cái này tới cái khác.

“….Q-quả là kình ngạc, nhưng dùng thánh kiếm huyền thoại như thế kia có được không?”

Với vẻ mặt phức tạp, Ellis hỏi lúng túng.

“Fufu, miễn là tôi có thể tạo ra huyền thoại mới.”

Chẳng lý gì đến lời của cô, Rinslet đổ dầu vào một nồi sắt tròn lấy từ miệng Fenrir và đốt lò.

“Lửa hơi thiếu…”

“Có cách nào đâu. Đây là trang bị cho tàu quân sự mà.”

Dù cho có một tinh linh sa giông nhỏ được phong ấn bên trong tinh thạch lò, thì từ đầu nó đâu mạnh gì cho cam. Thêm vào thực tế chúc phúc từ đất mẹ thiếu vắng khi ở khí áp cao, tinh linh dường như hoàn toàn ngủ lịm.

“…Hừm, không thể nào tái hiện được món đậu hũ ma bà đích thực với ngọn lửa yểu xìu thế này được!”

Vừa khi Rinslet dâng lên cảm xúc khó chịu…

“Meo…”

Cô thấy một con mèo âm ty khoác trong lửa, đi ngang qua hành lang bên ngoài khoang thuyền.

Trong khi chủ nhân Claire của cô ấy tếch đi với Kamito làm việc nghiên cứu (ám muội vãi), cô rõ ràng đi dạo thong dong bên trong tàu.

“Cô Mèo âm ty, thật là đúng lúc!”

Rinslet vẫy tay với Scarlet.

“Mẻo?”

Nghiên đầu băn khoăn, Scarlet vẫn bước tới.

Bình thường mà nói, tinh linh giao ước coi như chẳng có chú ý gì tới bất cứ ai ngoài chủ nhân của chúng hết. Nhưng do Rinslet thường cho đồ ăn ngon lành, Scarlet khá thân thiết với cô ấy.

“Xin hãy làm một ngọn lửa mạnh—“

Khi Rinslet bảo vậy, Scarlet nhanh nhẹn kiếm đường vào dưới nồi sắt và sinh một ngọn lửa dữ dội từ đuôi cô ấy. So với lửa từ sa giông phong ấn trong tinh thể tinh linh, khác biệt đẳng cấp như trời với đất.

“Fufu, quả là tinh linh giao ước của Clarie!”

Chế hỗn hợp đỏ tươi với đậu hũ vào nồi sắt, Rinslet bắt đầu khuấy mạnh mẽ. Ngọn lửa bốc lên trông như chúng sẽ đốt cháy trần sạch bách bất cứ lúc nào.

“E-e, cậu có cần dùng nhiệt cao cỡ này không vậy? Nó có thể cháy nhà bếp đó!”

“Ô hô hô, đừng lo. Cứ để mọi thứ mình lo, người mệnh danh Rinslet Hỏa địa ngục!”

“…Đợi tí, không phải biệt danh cậu là Rinslet Băng Quỷ à?”

…Không lẽ có loại công tắc kì quái nào được bật lên rồi? Thấy Rinslet càng lúc càng phấn khích, Ellis chỉ biết nhìn lo lắng.

Phần 5Edit

Tại thủ đô Zohar của Thần giáo quốc, trong một con hẻm nhỏ mà thậm chí không có lấy một tia sáng mặt trời chiếu rọi, hai bóng hình rượt qua.

“Ê, nhanh lên coi, đồ ngốc hậu đậu. Cô muốn quay lại nhà tù đó sao?”

“C-coi chừng cái lưỡi của ngươi, ta cho mi biết là ta là nhị công chúa của vương quốc này đấy nhé.”

Saladia Kahn kháng nghị lại giọng lưỡi cực kì thô lỗ của thanh niên trẻ.

“Hả? Cô có rõ tình hình của mình không đấy?”

Jio Inzagi ngoái đầu hắn lại, lườm cô bằng con mắt đỏ thẫm của hắn. Chưa hề bị đe dọa thế này trong đời, Saladia không thể nào không thấy rùng mình.

“Giờ đây, cô chẳng còn là công chúa gì sất. Cô chỉ là một tù nhân bỏ trốn như ta thôi. Câm đi và ngoan ngoãn nghe ta nếu cô muốn còn sống rời khỏi nơi này.”

“…T-thì tại…”

Saladia mở miệng, thử phản đối—

“…Ta coi như, ờ. Ngươi nó có lẽ đúng…”

Nhưng cô cắn chặt môi tủi nhục.

“Hứ, mừng là cô biết cái gì là gì. Giờ thì ngưng nói vớ vẩn đi, đại công chúa.”

Sau khi mỉa mai nói, Jio Inzagi nép mình trong bóng một tòa nhà.

Đây khoảng độ cách ba quận từ nhà tù nơi Saladia bị bắt giam.

Lý do tại sao họ chỉ có chút ít tiến triển bởi vì trốn thoát của Saladia rất nhanh bị phát hiện và một lượng lớn binh lính được cử vào thành phố. Sẽ dễ dàng cho Jio Inzagi trốn thoát một mình bởi là một kẻ tốt nghiệp Trường giáo dưỡng, nhưng mọi thứ nhìn không đơn giản chút nào khi hắn dẫn Saladia theo cùng.

Sau vài tuần bị giam cầm, cô yếu ớt trầm trọng. Do đó cần thiết cho cô thời gian phục hồi để đủ sức bước đi.

“—Sặc, thật khó chịu. Cả bầy tinh linh sứ quân đội.”

Trốn trong bóng của tòa nhà ẩn dấu hiện diện, Jio Inzagi lầm bầm. Một nhóm các hiệp sĩ mang tinh thể tinh linh để chiếu sáng xuất hiện, đi dọc con hẻm tối. Đó là vệ binh hoàng gia của Sjora Kahn.

“Nín thở cho tới khi chúng qua—“

Saladia im lặng gật đầu.

(Tên này, dù mình chẳng có ý tưởng hắn mạnh ra làm sao --)

Cô lặng lẽ đánh giá kẻ tự phong “Người kế thừa Quỷ vương” trước mắt cô.

Xét vào thực tế hắn đơn thương độc mã xâm nhập vào nhà tù để giải cứu cô, hắn chắc có tài năng. Nhưng dù vậy, cô không mong đợi vào hắn có thể đánh một trận với tinh linh sứ quân đội. Bất kể thế chất cứng chắc đến cỡ nào, thì nhất quyết chẳng có cách nào để người thường thắng được tinh linh sứ—Đây là sự thật tuyệt đối, bất khả nghịch chuyển.

Saladia tự hào chính mình cũng như cô chị tương đương với một tinh lính sứ, nhưng ít có cơ may để thắng khi bị bao vây bởi nhiều hiệp sĩ tinh linh.

“…Huống chi với cái lưới chặt chẽ thế này, không đời nào để có thể đi loanh quanh được. Giờ mình còn mắc phải hành lý không thể chạy nữa chứ—“.

Jio Inzagi càu nhàu lặng lẽ.

“Một khi bình minh lên, việc bỏ trốn sẽ dần đi tong. Nếu vệ binh hoàng gia của chị ta tới bắt, ta sẽ bị dẫn về nhà tù đó, còn ngươi sẽ bị xử hình điểu.”

“Hình điểu?”

“Bị lột da và phơi xương trên một núi đá, ngươi sẽ vẫn sống trong khi nội tạng ngươi bị ăn bởi chim chóc. Đây là hình thức xử tử truyền thống của Thần giáo.”

Saladia mỉm cười. Cô mong chờ sẽ thấy nỗi sợ hãi hiện trên mặt gã tỏ ra xấc láo và ngạo mạn suốt cả thời gian.

Nhưng—

“…Ờ, cái đó hả. Ta chán nhìn cảnh ấy từ khi còn nhỏ rồi.”

“Hả?”

“Bọn ta đã thấy địa ngục chân chính khi còn nhỏ rồi. Bởi thế bây giờ, chẳng đứa nào sợ chết cả.”

Jio Inzagi uốn môi thành nụ cười chế giễu.

Biểu cảm kinh khiếp của hắn làm Saladin lạnh xương sống.

(Tên này, quỉ thần…)

--Lúc đó…

“Ê, ai đằng đó!?”

Một tiếng la sắc bén xuyên qua bóng tối.

“Sặc, chúng ta xông ra thôi—“

Jio chặc lưỡi, chụp cổ tay Saladia và chạy xuyên con hẻm.

“Thấy cô ta rồi, là Saladia Kahn--!”

Cũng khi ấy, tiễn lửa giáng xuống từ bên trên với thanh âm niệm chú tinh linh pháp chung quanh.

Saladia thình lình trì hoãn và vội niệm lời triệu hồi để gọi ra tinh linh ma trang của cô.

“—Hỡi các tinh linh phong ấn đằng sau cổng dị giới, hiện ra ngay bây giờ!”

Những hạt sáng hiện ra từ thin không và một quyển sách tụ hình trong tay cô.

Đây là Alf Laylah Wa-Laylah, tinh linh ma trang của quỷ tinh linh Scheherazade[2].

Ánh sáng phụt ra từ những trang sách lật, triệu hồi Mây Gas, tinh linh trong dạng khói đen.

Mây gas tỏa rộng trong nháy mắt, nuốt chửng hết những mũi tên lửa.

Alf Laylah Wa-Laylah là một tinh linh ma trang có năng lực triệu hoán vô vàn tinh linh ngụ ở trong sách. Tuy rằng tinh linh cao cấp không thể triệu hồi, song chúng hoàn toàn đa năng.

“Ê, cô có tình linh thú vị lắm—“

Hứng thú, Jio lẩm bẩm.

“Nhưng mà, thứ này còn không đạt được mục đích câu giờ chống lại vệ binh.”

“Không, thế đủ rồi. Vật này hoàn hảo cho sức mạnh của ta.”

“…Sao?”

Jio Inzagi cười nhạo ngang nhiên đoạn bỏ áo khoác của hắn.

Điều này lộ ra cơ bắp hắn ta, che bởi làn da rám nắng, cũng như những đường hoa văn quái gở xăm khắp người hắn.

“Ngươi định làm gì?”

“Im đi và nhìn mà xem—“

Kế tiếp, những lằn xăm khắp người hắn bắt đầu phát sáng đáng ngại—

“..K-không thể nào, khắc ấn nguyền rủa?!”

Saladia tròn mắt kêu lên. Việc cấy khắc ấn nguyền rủa đã buộc bị cấm bởi một hiệp định quốc tế sau Chiến tranh Ranbal.

Không, gác sang bên điều đó, kinh ngạc hơn là—

“T-tại sao ngươi phát sáng thần lực dù ngươi là đàn ông—“

“Ha, không rõ ràng sao? Ta là kẻ thừa kế của Quỷ vương.”

Với nụ cười man rợ, Jio đáp lại.

“T-tên đó là thứ gì—“

“Không thể nào, khắc ấn nguyền rủa?!”

“Tinh lính sứ?!”

Cận vệ hoàng gia giữ tinh linh trang của họ, bao vây Jio và Saladia một cách thận trọng.

“…Giờ hết đường trốn rồi.”

Saladia mím chặt môi. Tuyệt nhiên chẳng có cách nào để thắng quá nhiều địch thủ thế này.

Tuy vậy—

“Nói, đại công chúa. Cuốn sách của cô có thể triệu hoán tinh linh vô biên phải không?”

Gã ở trước cô, với mắt sáng đỏ rực, nhếch môi cười nhạt.

“Phải, miễn là thần lực của ta không cạn. Nhưng—“

Nghe Saladia đáp, Jio chế nhạo.

“Tuyệt, để những tinh linh đó sở hữu vào khắc ấn của ta.”

“Hử?”

Saladia không tin vào tai mình nổi nữa.

“S-sao mà việc ấy lại có thể—“|

“Nguyên tắc y như phong ấn tinh linh vào vòng cổ thôi. Nhanh làm nó đi, trừ khi cô muốn bị bắt lại bởi những tên này—“

“…R-rồi!”

Thực vậy, đây chẳng có thời gian để hỏi tới đáp lui. Bất chấp việc cô mơ hồ, Saladia vẫn triệu hồi 8 tinh linh khác thuộc tính.

Dùng tay cô chạm vào khắc ấn nguyền rủa mà đang sáng đỏ trên tay hắn, cô phong ấn những tinh linh đó vào bên trong.

“Tuyệt, hay…Thứ này thật mang lại nhiều kỉ niệm—“

(…gã này đang định làm gì?)

Vừa khi Saladia nhìn hắn ngạc nhiên..

“—Để ta cho cô coi, đại công chúa. Đây chẳng khác chi là mũi của tảng băng trôi sức mạnh của Quỷ vương.”

Với nụ cười táo bạo, Jio Inzagi—

Trong khắc kế, hắn dậm chân vào đất và xông vào các vệ binh đang bao vây họ.

(…?!)

Với một ánh kiếm lóe lên, máu phun ra văng tứ tán.

Mới đầu, Saladia không có ý tưởng nào về chuyện gì xảy ra.

Sau một vài giây tốt đẹp, cô rốt cuộc nhận ra Jio Inzagi tụ hình một thanh kiếm tinh linh trong tay, lập tức chém một thành viên vệ binh.

“Hah, nhanh lên tới chỗ ta nếu cô không muốn chết!”

Hắn di chuyển không ngừng. Hết cái này tới cái khác, xé đường hắn xuyên qua vệ binh.

Khung cảnh cách thức chiến đấu của hắn, giống như một con quỷ tàn bạo, làm Saladia run lên.

(…Không thể tưởng nổi, mình không tin được là hắn dùng tinh linh như vật vứt bỏ!)

Từ quan điểm của một tinh linh sứ như Saladia, cách thức đánh nhau của hắn hoàn toàn không chấp nhận được. Tuy vậy, hình ảnh khủng khiếp của hắn trong trận chiến, vung những lưỡi kiếm chớp nhoáng trong khi tắm mình trong máu bắn, dường như hấp dẫn một cách kì quái.

STnBD V16 103

(…Có thể nào gã này chân chính là kẻ kế thừa Quỷ vương?)

Bức tranh khủng khiếp làm Saladia run rẩy lần nữa.

Chương 5 – Nắm đấm quỷ Edit

Phần 1Edit

Trước khi bình minh lên, con tàu bay mang Kamito và nhóm bạn, Revenant, hạ cánh xuống cái hang khổng lồ của Nắm đấm Quỷ mà y như một cái lỗ khổng lồ ở một bên núi.

Kể cả sau khi tiến vào không phận Thần giáo quốc, thì chẳng có tàu quân sự nào ngăn chặn họ. Điều này khá là bất ngờ cho nhóm bạn Kamito. Báo cáo về biên giới quân sự không còn đầy đủ chức năng bình thường do bất ổn nội chính rõ ràng là sự thật.

Để lại Lily, cơ khí sư Vivian Melosa với cặp song sinh Trường giáo dưỡng ở lại trên thuyền, Kamito và mọi người xuống tàu.

“Ăn xong cái món đậu hũ đó, tớ cảm thấy như phun ra lửa vậy…”

Le ra cái lưỡi đỏ lòm, Claire bình luận.

“Mình không ngờ là nó cay đến chừng ấy.”

“Nhưng, quái lạ ở chỗ đó là cách vị cay buộc cậu ăn không ngừng.”

“Phải rồi, lúc tớ nhận ra thì mọi chuyện đã xong phim.”

“Tôi, Muir, không thể ăn quá cay nổi…”

Những gì Claire và bọn con gái tán nhảm là về món cay đặc sắc mà Rinslet làm. Tất nhiên, Kamito cũng nếm nữa, và đúng thực là, nó quá cay tới nổi cậu muốn phun lửa, nhưng quả là cực ngon.

Hiện thời đang ở hình kiếm, Est giống như cô ấy tương tự thưởng thức món đậu hũ được nấu theo phong cách ngoại quốc.

(…Đáng nói là, cuối cùng, mình vẫn chưa thể dò ra thứ gì về Quỷ vương.)

Vừa đi xuống thang chuyền, Kamito lẩm bẩm trong đầu.

Sau những chuyện xảy ra lúc nãy, Kamito và Claire duyệt hết sách trong kệ sách của Rubia, nhưng tin họ thấy chủ yếu là những chuyện mang mùi vị thần thoại. Đối với những sách cấm ghi bằng Thượng Cổ Ngữ, ngay cả Claire cũng không thể diễn dịch chúng trọn vẹn.

(Hờ, mình cho là mình sẽ phải hỏi Rubia chi tiết lần sau…)

Đó là kết luận cậu đạt được.

“—Tôi đang đợi mọi người đây.”

Khi cả nhóm xuống khỏi thuyền, một cô gái trẻ mặc chiến phục bằng da đi tới chào họ.

Cô tên là Siska, cũng là một trong những trẻ mồ côi ở Trường giáo dưỡng được Rubia thu nhận. Vào cái lần đầu tiên họ lên thuyền Revenant, cô ấy cũng là người dẫn họ tới chỗ Rubia.

“Tôi sẽ dắt mọi người tới chỗ Chủ nhân. Xin đi theo tôi—“

Sau khi nói hờ hững, cô gái bắt đầu bước vào trong cái hang khổng lồ.

Phần 2Edit

Được Siska dẫn đường, Kamito và nhóm bạn tiến vào phần trong rộng lớn của Nắm đấm Quỷ.

“L-lần này họ sẽ không yêu cầu bọn mình lột đồ lót hay gì ấy đâu, phải không..?”

“Không, tôi không nghĩ tụi mình sẽ lo lắng cái đó.”

Thấy Claire dụi chân vào nhau âu lo, Kamito trấn an cô.

…hay đúng hơn, cậu hy vọng Dracunia là một trong nhiều quốc gia có cái loại phong tục đó.

“Chỉ anh biết thôi nhé, Onii-sama, em mặc quần lót sọc♪"

Nắm tay Kamito, Muir tựa người cô vào cậu.

“M-Muir?”

“G-cô làm cái gì vậy! Tránh xa cậu ấy mau!”

“Không muốn, Onii-sama là của tôi.”

Muir thè lưỡi với Claire.

“—Làm ơn giữ im lặng, hai người.”

Đang dẫn đường đi, Siska ngoái đầu lại và lãnh đạm cảnh cáo hai cô gái.

Bên trong căn cứ, hầu như chẳng thấy một ai. Măc dù cả hai đều là những thành trì quân sự xây bên trong một ngọn núi, thì nơi này khác hẳn với Thạch Long Thành của Dracunia mà dùng trọn vẹn một hang động tự nhiên. Bất kể là sàn hay trần nhà, nơi này được bao phủ bởi các phiến đá phẳng và dẹp, tạo nên một cảm giác tù túng.

Ngay lúc ấy, đang bước bên cạnh Kamito, Ellis thì thầm yếu ớt.

“Không khí ở đây chẳng hiểu sao mà nhắc mình nhớ tới khu mỏ ở Gado…”

“Ồ, hẳn vậy…”

Thành phố mỏ bỏ hoang Gado ở Ordesia là nơi một tinh linh quân sự cấp chiến lược, Jormungandr, bị phong ấn và vứt bỏ. Đối với Ellis, đây cũng là nơi những kỉ niệm đau thương khi cô bị thua vào tay Jio Inzagi, do đó dẫn tới đồng đội cô là Rakka và Reishia bị thương.

“Jio Inzagi hử? Gã đó cứ lảm nhảm thứ về Quỷ vương miết—“

“Đồ giả mạo thôi.”

Nghe thấy đó, Claire nhún vai.

“Nghĩ lại thì, chị kính yêu, chị bị giam cùng tên đó ở Ngục Balsas phải không?”

Nghe câu hỏi của Ellis, Velsaria đơn giản gật đầu trong khi bước tiến về trước.

“Đúng vậy. Trong tù, gã đó cứ khăng khăng nói hắn là kẻ thừa kế Quỷ vương. Lẽ tự nhiên chẳng ai quan tâm tới hắn—“

Đoạn cô lẩm bẩm như thế chợt nhớ ra.

“Tôi nhớ hắn đã trốn thoát lúc Hồng Y tấn công nhà tù.”

“Sao cơ!?” “Chị nói thiệt đó hả, chị kính yêu!?”

Claire cùng Ellis đồng thanh lên tiếng ngạc nhiên.

“Phải mà. Hồng y có ý tuyển mộ hắn, nhưng hắn nhanh chóng nuốt lời hứa và chạy mất.”

“Không thể nào—“

“Nữ nhân đó ngây thơ ngoài dự kiến…”

Nghe thế, Muir bình luận với vẻ bó tay.

“Hy vọng, nó sẽ không dẫn đến rắc rối…”

Jio Inzagi, người tự phong hắn là kẻ kế thừa Quỷ vương, đặc biệt ám ảnh Kamito, người nắm sức mạnh Quỷ vương. Chỉ còn lại một mình, chẳng ai nói được Jio sẽ làm gì.

--Ngay lúc đó…

“Đừng lo. Tôi đã phong ấn hết kí ức của hắn về Kamito.”

Hạ nhẹ nhàng xuống cùng với lông vũ đen, một cô gái trong bộ váy cánh u tối hiện từ thin không.

Đó là Restia, người vẫn còn ở hình thái quỷ kiếm cho tới giờ.

“Sẽ là một phiền toái nếu hắn kể cho hiệp sĩ Ordesia về anh và em, phải không?”

“…May quá, thật là nhẹ nhõm.”

“Mà này, Muir Alenstarl—"

Bỗng dưng, đôi mắt hoàng hôn của Restia chiếu vào Muir.

“Gì đây, tinh linh hắc ám?”

“Ai cho phép cô cầm tay Kamito? Tay phải anh ấy thì cho cô Kiếm Linh mượn rồi, nhưng tôi không có nhớ nhượng quyền cánh tay trái cho cô.”

“Im đi. Coi chừng hoặc bằng không tôi sẽ dùng Ngu giả Vạn lực nghiền nát cô bây giờ?”

Muir ngang ngược trừng mắt lại Restia.

“Ê nè, hai người…”

Thấy một cảnh đánh nhau sắp sửa bùng ra giữa hai người, Kamito vội vàng cố ngăn họ lại.

Không hiểu sao, hai người này đã ở quan hệ xấu thậm chí cả những ngày họ ở Trường giáo dưỡng. Có khi còn dẫn tới việc đánh nhau thường xuyên gây thiệt hại cho pháo đài của Trường, Thành Động.

“Ôi chu chao, miệng cô chắc chắn đã cứng cáp hơn đấy, Muir Alenstarl. Vậy mà trong quá khứ, cô từng thường xuyên tè dầm, quá sợ mỗi khi đi vệ sinh vào ban đêm cơ đấy.”

Nghe tố cáo của Restia—

“…!?”

Vẻ mặt Muir dần trở nên trắng bệch.

“..c-cái lào, t-tinh linh hắc ám kia..s-sao amà cô biết, cái…cái ấy…”

“Fufu, tôi biết mọi thứ. Gồm nhiều bí mật khác nữa…”

Restia mỉm cười tự tin.

“..Á, ooh…K-không đâu, đừng có tin cô ta, Onii-sama, chuyện em tè dầm, không có—“

Òa khóc, Muir hết sức phủ nhận nó.

“Ơ-ờ, ừm, nhất định…”

Kamito đáo ánh mắt ứng đáp.

Thực tế, Kamito đã giặt mền bẩn và đồ lót của Muir nhiều lần trong quá khứ, nhưng cô vẫn còn không hay không biết một cách kì diệu.

“Em là một đứa trẻ phải không? Chị không nghĩ đấy là thứ có gì phải xấu hổ cả.”

Cô ấy cảm thương Muir? Ellis đang dỗ dàng cô bé.

“Đúng vậy, Claire vẫn còn tè dầm ở tuổi lên chín.”

“T-thiệt sao?”

“Đ-đợi đã, Rinslet!?”

Không hề dự liệu bí mật của mình bị bật mí, Claire vội bịt mồm Rinslet.

“Mấy người, làm ơn im lặng giùm cái—“

Siska ngoái lại nhìn, lạnh lùng nói.

Phần 3Edit

Nhóm Kamito tiếp tục vào sâu hơn, sau đó vào một thiết bị thang máy được điều khiển bởi một tinh thể phong linh.

Với một âm thanh rền rĩ, sàn dưới chân thụt xuống. Đây là một ứng dụng công nghệ tinh linh tiên tiến mà ngay cả học viện Areishia cũng không có thiết bị như vậy.

“Chúng ta đang đi đâu?”

“Địa điểm tập hợp dưới lòng đất.”

Siska đáp dửng dưng.

Sau một chốc, cảm giác bồng bềnh kì lạ biến mất và cửa thang máy mở ra.

Ngay lập tức, những gì vào trong mắt họ là—

“…!?”

Tụ tập trong một khoảng không gian hệt như nhà hát vòng tròn khổng lồ là một đám đông, số lượng đánh giá có thể tới hàng ngàn.

Hầu hết họ là người già và trẻ em mặc áo choàng xám xịt.

“Mấy người đây là…”

Vừa khi Kamito cạn lời—

“Những người này là người nạn dân bị áp bức bởi Sjora Kahn và phải chạy tới Mordis.”

Velsaria nói trong khi nhìn vào những người bên dưới họ, hết người này tới người khác.

“Dân đen vô tổ chức, chẳng sống được ở đâu mang cái danh ‘quân nổi loạn’.”

“Rubia-sama định làm cái gì ở chốn này…”

Vừa khi Fianna cau mày và bộc lộ sự hoang mang…

“—Kẻ cướp ngôi Sjora Kahn đã giành quyền cai trị thủ đô Zohar của Quỷ vương đã thực thi tất cả những hành động hung tàn. Tuy vậy, triều đại bất hợp pháp của cô ả sẽ sớm tan thành mây khói và lụn bại thôi!!!”

Một tiếng quen thuộc và oai nghiêm vang vọng xuyên xuốt cái hang ngầm khổng lồ.

"N-Nee-sama!?"

Claire thốt lên bất ngờ.

Ánh mắt của Claire hướng vào thân ảnh của cô ấy, đang đứng ở trung tâm đám đông tụ tập.

Một tinh linh cơ đang đeo một mặt nạ quỷ, mái tóc đỏ thẩm của cô phần phật ra sau lưng, nhìn như thể nó đang bùng cháy.

Ăn vận bộ nghi phục trắng tinh tươm, đấy không ai khác hơn là Rubia Elstein.

“—Khoảnh khắc mong đợi lâu nay đã tới! Tối nay, tại Nắm đấm Quỷ này, hãy để chúng ta chào đón sự phục sinh của Quỷ vương chân chính mà chúng ta đã đợi chờ trong một ngàn năm!”

Yeahhhhhhhhhhhhhhhhh!

Giống như sóng dữ, tiếng reo hò điếc tai của đám đông rung chuyển hang động ngầm khổng lồ.

“—Giờ là lúc cầu nguyện để Quỷ vương trở về, hỡi các tín đồ bị áp bức của Quỷ vương giáo!”

Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương!

Sóng tiếp sóng, tiếng reo hò cuồng nhiệt vọng xuyên xuốt núi đá của Mordis,

“..C-cô ấy nói cái gì vậy?”

….Kamito và nhóm chỉ biết đứng đó trân trối, khi nhìn vào cảnh bên dưới.

Phần 4Edit

Sau bài phát biểu kích động của Rubia, sự tụ tập của các giáo đồ Quỷ vương được giải tán—

Nhóm Kamito được dẫn tới một tầng bên dưới cái hang lớn, một hội trường tựa như một phòng hội nghị.

Theo Siska, người bỏ đi lập tức sau khi dẫn nhóm Kamito tới, chỗ đây được dùng làm tổng hành dinh cho các nhân viên quân đội hồi Chiến tranh Ranbal.

Bao bọc bởi tường đá rắn chắc, hội trường không chỉ cách âm cực kì mà còn được chạm khắc phép cách ly để ngăn chặn sự đột nhập của các tinh linh quân sự loại gián điệp.

Nhóm Kamito ngồi xuống ở cái bàn dài ở trung tâm và đợi Rubia đến,

Restia biến lại thành quỷ kiếm đợi chờ, trong khi Muir đơn giản là ngủ, nằm gục trên cái bàn. Khả năng ngủ nhanh chóng bất kể nơi đâu là một kĩ năng được san sẽ trong những người được đào tạo tại Trường giáo dưỡng.

“Nee-sama đang dự định làm gì thế này…?”

Claire thì thào lo lắng một mình.

…Mà phải, khó có ai trách được cô ấy lo lắng. Phát biểu của Rubia vừa rồi thực sự hoàn toàn khác hẳn Rubia mà họ biết.

“…Cô ấy rõ ràng đang nói về Quỷ vương phục sinh. Ý cổ là nghĩa làm sao?”

“Những người tránh nạn ở đây tất cả đều là giáo đồ Quỷ vương bị áp bức bởi Sjora Kahn với danh nghĩa dị giáo. Hồng Y định khêu gợi đức tin và trung thành của họ, tôi cho vậy.”

Velsaria trình bày cách lý giải của tiêng cô.

“Vậy thì nói Quỷ vương phục sinh chỉ là đánh lạc hướng…?”

“Phải chăng---“

Tựa ngón tay vào cằm, Fianna nói vu vơ.

“Bằng cách dùng phép Gọi Hồn, tỷ dụ, Quỷ vương thực sự có thể sống lại hay đại khái—“

Nghe cô thì thầm lặng lẽ, Kamito chợt nhận thấy.

(.,..Nghĩ lại thì, Rubia đã đánh thức Nepenthes Lore trước đây.)

Giờ nhớ lại, dường như đã một thời gian dài, nhưng nó xảy ra hồi vòng sơ loại của Kiếm Vũ.

Lúc đó, cổ đã dùng phép cấm kị Triệu Hồn để hồi sinh Nepenthes Lore, một quái vật thừa hưởng sức mạnh Quỷ vương. Cơ bản là một mẩu bại phẩm Quỷ vương, con quái đơn thương độc mã hủy diệt đội Milla Basset thuộc về Công quốc Rossvale và đập tan tành căn cứ đội Scarlet.

“Nhưng mà, ngay cả với Rubia-sama, phục sinh chính bản thân Quỷ vương cũng tuyệt đối bất khả thi.”

“Thực vậy, đâu có ai biết được di hài Quỷ vương biến mất chỗ nào.”

“Ừ, tớ biết mà, đây chỉ là suy đoán mà thôi—“

Fianna nhún vai lắc đầu. Khi ấy…

“—Cảm ơn vì đã đợi.”

Cánh cửa hội trường mở ra và Rubia xuất hiện.

“…!”

Mọi người hiện thời đều nhìn vào Rubia.

Cô đã cởi nghi phục tinh linh cơ hồi nãy và đổi thành quân phục của Thần giáo quốc.

Mặt nạ quỷ cũng được gỡ làm lộ ra mặt thật của cô.

Ngồi vào chỗ gia chủ, Rubia quét ánh mắt qua mặt mọi người tuần tự, sau đó chậm rãi nói.

“Trước hết, tôi xin lỗi vì không thể gặp nhau ở Dracunia. Trải qua mấy ngày vừa rồi, tình hình Thần giáo quốc đã thay đổi rõ rệt. Thế nên, việc chiếm quyền điều khiển thành phố theo lịch đã trở nên thiết yếu—“

“Từ những gì tụi tôi thấy khi nãy, trông như cô thành công rồi.”

Kamito nhận xét ngay.

“À phải, tôi đã đạt được sự đồng thuận với nòng cốt của Quỷ vương giáo đang lãnh đạo nạn dân. Đổi với việc giải cứu Saladia Kahn, họ hứa làm một liên minh với Ordesia Chính thống.”

“…Mong đợi với cô chẳng bao giờ là ít hết.”

Vừa thấy ấn tượng trong lòng, Kamito vừa chăm chú nhìn Rubia sắc bén.

“—Nhưng mà, gầy dựng hy vọng giả tạo bằng lời nói dối về quỷ vương phục sinh, thế là quá nhiều đấy.”

Cậu cất tiếng những nghi ngờ chất chứa trong tim cậu từ nãy giờ.

Vô số nạn dân, tất thảy đều mê hoặc bởi diễn thuyết của Rubia.

Họ tin tận tâm khảm rằng vị cứu tinh của họ, Quỷ vương, sẽ hồi sinh.

Cậu hoàn toàn bất mãn với cách thức Rubia khai thác niềm tin của người khác, cho dù có lợi cho chiến thắng của quân nổi dậy.

Từ những gì cậu có thể nói, mấy cô gái Claire cũng cảm giác y hệt.

Thế nhưng, Rubia nhận ánh mắt của Kamito trực diện—

“Tôi không định gieo hy vọng giả tạo.”

Sau đó cô nói.

“…?”

Kamito nhìn cô chưng hửng.

“Đừng bảo tôi là cô thiệt sự làm sống lại Quỷ vương Solomon?”

“Không—“

Rubia lắc đầu và chậm rãi tuyên bố.

“---Quỷ vương đã ở đây rồi.”

“…Hả?”

Mọi người hiện tại đều bắt đầu ngờ vực những gì họ nghe thấy.

Chương 6 – Kẻ giả mạo Quỷ vương Edit

Phần 1 Edit

---Quỷ vương đã ở đây rồi.

Kamito sớm đoán ra ý nghĩa sau lời của Rubia.

“…Vậy đó là cái quái quỉ gì?”

Thấy cái được mang ra ở trên bàn bởi Siska--

Kamito nheo mắt hỏi Rubia.

Một áo choàng đỏ thẫm màu của máu với đệm vai tiêu biểu vô số gai nhọn.

Áo giáp đen-tuyền chạm trổ một con quỷ thú. Một cây trượng hình dạng như con rắn uốn éo. Cuối cùng, có một mặt nạ sọ người quái gở có những hốc mắt được lắp tinh thể tinh linh đỏ đậm.

“Tôi cần giải thích à?”

“…Ờ, phòng khi—“

Day thái dương, Kamito rên rỉ.

…Tuy vây, cậu có thể đoán khá nhiều đây là về cái gì mà không cần nghe cô trả lời.

"Kazehaya Kamito, cậu sẽ làm Quỷ vương.”

“Tôi từ chối.”

Kamito tức khắc đáp.

(…Mình biết mà, chẳng phải đây chính xác là những gì mình dự đoán sao?)

Nhưng mà, Rubia chẳng ngần ngại và tiếp tục.

“Cậu không vui cái gì? Thiết kế của mặt nạ hả?”

“Không phải. Ờ thì, nó cũng có phần…Nhưng đấy không phải vấn đề. Chờ xíu, đừng bảo tôi là cô tạo ra toàn bộ trang phục á?”

“Cái ấy chẳng can hệ gì tới chỗ này thế nọ. Trong trường hợp này, cậu không vui về cái gì?”

“…Mọi thứ. Tại quái làm sao tôi phải làm Quỷ vương hả!?”

Kamito phản đối kịch liệt.

“Thực đúng vậy, Kamito-kun đã là Quỷ vương Ban đêm mà.”

“Phải phải, đúng ngay chóc…”

“Mình đồng ý.”

“Hmm, Kamito đã là một Quỷ vương, phải thế không?”

Mặc dù nghe những bình luận đằng sau cậu, Kamito quyết tâm cứ phớt lờ chúng đi.

“Bởi vì đó là phương cách hiệu quả nhất để liên hiệp những người tị nạn.”

Rubai tuyên bố lạnh lùng.

“..!”

“Bị Sjora Kahn đàn áp, bị trục xuất khỏi quê hương, những tín đồ của Quỷ vương giáo đã tập hợp ở Nắm Đấm Quỷ này. Sớm hay muộn, trong tương lai gần, họ sẽ nổi dậy chống lại Sjora. Tuy nhưng, Quỷ vương giáo không phải là một thực thế nguyên khối. Liên hợp đám đông cần thành lập một biểu tượng mà mọi người chấp nhận, Quỷ vương—“

“…Nhưng đó nghĩa là đang tạo một Quỷ vương giả mạo để lừa gạt họ, phải vậy không?”

Nói vậy, Kamito sắc bén trừng mắt với Rubia.

“Như Quỷ vương Solomon thôi, cậu nắm giữ sức mạnh Ám Linh vương ở trong cậu. Đây là sự thực chính cống.”

“Chỉ là mấy lời màu mè thôi. Tôi không phải Quỷ vương Solomon. Được rồi, giả sử tôi thừa nhận rằng cần thiết có một biểu tượng để kết hợp các nạn dân, vậy thì tại sao cô không lãnh vai trò đó đi? Giống như cách cô giả làm Ren Ashbell ở Kiếm vũ ấy.”

Kamito chế nhạo đáp lại.

“Các giáo đồ sẽ không chấp nhận Quỷ vương trừ khi đó là cậu, một nam tinh linh sứ.”

“Ơ thì—“

Vừa khi Kamito sắp sửa tung ra phản bác khác-

Cậu chợt nhận ra gì đó và ngậm miệng.

Cậu thấy dao động nhạt trong ánh mắt Rubia mà đang trực diện chăm chú cậu.

"Kazehaya Kamito, cậu có thấy lượng người đáng kinh ngạc trong đám đông không? Bị trục xuất khỏi quê hương, bị đàn áp, những người ấy—“

“Ừa…”

“Những người này đã mất mọi thứ. Không chỉ đất đai gia sản mà còn hy vọng để sống. Ngay giờ, điều họ cần là một vị cứu tinh.”

“Tôi hiểu lý luận đó, nhưng…

“Tôi không yêu cầu cậu cai trị những người này như Quỷ vương. Tất cả những gì cần là lan truyền tin tức rằng Quỷ vương đã phục sinh tại đây. Dẫu rằng nó giả đi chăng nữa, miễn là có chút hy vọng, thì mọi người sẽ sống—“

Vào lúc ấy, Kamito rốt cuộc đoán ra cảm xúc dao động trong mắt Rubia.

(…Mình hiểu rồi. Vậy ra đó là những gì cổ thành thật cảm thấy.)

Cô ấy đang thấy những người chạy nạn này một bóng hình của những người Elstein cũng có quê hương bị thiêu cháy bởi tai họa Hỏa linh vương. Hồi trước, dẫu là Hỏa Đế cơ, việc thất bại cứu lượng lớn người, đã dẫn tới tại sao cô đổ lỗi cho mình sâu sắc mãi tới ngày nay.

Kamito giữ im lặng, nghĩ lại về đám đông lớn đó.

Họ tin tưởng sâu đậm vào những gì Rubia nói về Quỷ vương phục sinh.

Không chỉ đơn giản bởi vì họ là tín đồ Quỷ vương giáo. Tất cả mọi lúc, họ hẳn cảm thấy xúc động sâu sắc với những lời diễn thuyết của Rubia.

“…”

Thở dài, Kamito—

“…Tất cả việc tôi phải làm là chơi vai Quỷ vương trước người chạy nạn, phải không?”

Cậu nói.

“Kamito?!”

Cậu nghe Claire kêu lên từ đằng sau.

“Đúng vậy, không thêm gì.”

Rubia đón ánh mắt Kamito và gật đầu.

“…Rồi.”

Và thế là, Kamito lấy mặt nạ Quỷ vương đoạn nói.

“—Chỉ một lần thôi đó. Lần này, tôi sẽ thành Quỷ vương.”

Phần 2Edit

--Thế là nó xảy ra.

Tuy Kamito đồng ý để đóng vai trò Quỷ vương—

“Kamito-kun, cố gắng làm tròn vai Quỷ vương nhé.”

“Vì cậu hành động như Quỷ vương thực sự mọi nơi mọi lúc, chắc hẳn sẽ ổn thỏa.”

“Hmm, mình nghĩ tất cả những việc cậu cần làm là cứ cư xử như bình thường.”

“Chỉ việc hành động tự nhiên thôi, Kamito.”

“…Tất cả cái quỉ đó là ý làm sao?”

Mang trang phục Quỷ vương lên tay, Kamito nheo mắt và cự nự.

..Nhìn vào cái mặt nạ đầu lâu quỷ dị, ý nghĩ hối hận thôi thúc tâm cậu, dù rằng đã quá muộn.

Với Claire và mấy cô gái hành động như họ chẳng liên can gì cả, Rubia nói.

“Đừng có nhảy vào kết luận rằng thế này là chẳng có việc gì cho các cô. Tôi đã chuẩn bị hết vai trò cho các cô rồi.”

“…Hả?”

Claire cùng mấy cô gái tức khắc đông cứng, nhìn lẫn nhau.

“…B-bọn tôi nữa sao?”

“Đúng vậy. Bốn người các cô sẽ đóng vai phi tần của Quỷ vương.”

Nghe những lời đột ngột của Rubia—

"Ehhhhhhhhhh!"

Mấy cô gái cùng Claire ré lên.

“Rubia-sama, y-ý cô đó là sao?”

“Theo những huyền thoại, Quỷ vương Solomon được phục vụ bởi nhiều phi tần . Có mặt bốn người bọn cô, sự phục sinh của Quỷ vương sẽ thành ra thuyết phục hơn nhiều, tất nhiên là thế.”

Rubia đáp lại câu hỏi của Fianna mà chẳng may mảy thay đổi biểu cảm.

…Thực vậy, Kamito đã thấy một sách lịch sử từ nghiên cứu của Rubia đã ghi nhận làm sao mà Quỷ vương Solomon được phục vụ bởi một lượng lớn phi tần, còn bao gồm hình ảnh minh họa của tất cả tư thế không nói nổi lên lời.

Có lẽ gợi nhớ lại quyển sách cô từng thấy trên tàu bay, mặt Clare đỏ bừng lập tức.

“Đợi đã, cái đó rõ ràng không chấp nhận được!?”

Kamito vội phản đối. Đây là những tiểu thư quí tộc với rất nhiều lòng tự trọng. Kể cả đó là đóng vai diễn, yêu cầu họ hành động như là phi tần của Quỷ vương sẽ hoàn toàn không chấp nhận nỗi—

“H-hết cách ha …”

“Không còn cách nào cả.”

“Hmm, đúng thực, phi tần Quỷ vương quả là vai cần phải có.”

“Phải phải, tính xác thực quan trọng lắm.”

…Hả? Tại sao cảm giác như tất cả họ đều có động lực kha khá…

Rubia gật đầu ngắn gọn đoạn nói:

“Có bốn bộ đồ, đã chuẩn bị cho từng người trong phòng các cô. Đến thay đổi đi.”

“Ê-ê này…”

Mặc cho sự phản đối của Kamito, Claire cùng mấy cô gái hoàn toàn tuân lệnh.

Ngay lúc đó, một tiếng họ nhẹ được nghe từ một góc phòng.

Kamito nhìn, chỉ để thấy đôi mắt băng xanh của Velsaria liếc Rubia lạnh lùng.

“Chuyện gì vậy, Velsaria Eva?”

Phải, Kamito dấy lên hy vọng.

Dựa trên tính cách câu nệ của Velsaria, cam đoan cổ sẽ phản đối,

Tuy nhiên, những gì cô ấy nói lại thành—

“Uh, tôi không cần phục vụ hả…?”

--những lời không ngờ.

“Cái gì vậy, Velsaria?!”

Kamito không thể không thét lên.

…Quả thực, điều Rubia nói vừa rồi là “bốn người”.

Nói cách khác, phi tần của Quỷ vương không gộp cả Muir với Velsaria.

Đại khái chắc có giới hạn độ tuổi—

“Velsaria Eva, cô cũng muốn làm phi tần của Quỷ vương hả?”

“…T-Đương nhiên không rồi!”

Nghe Rubia hỏi, Velsaria lắc đầu quầy quậy.

“T-tôi đơn giản muốn xác nhận. Như một hiệp sĩ của tộc Fahrengart, sao mà tôi có thể háo hức với hành vi vô liêm sĩ như vậy, kể cả có là diễn kịch đi nữa?”

“Uh, chị kính yêu, em không đồng tình việc thấy cái này vô liêm sĩ…”

Ellis phản đối thấp giọng.

“Velsaria, cô sẽ trải qua tu bổ từ Vivian Melosa ở cơ sở tại Nắm đấm Quỷ này. Revenant không trang bị đầy đủ cho điều chỉnh vi cấp tinh chỉnh, nhưng do nơi này là một cơ sở quân sư, nữ nhân đó ắt hẳn thành công với việc ổn định nguồn xuất Juggernaut.”

“…V-vậy sao? Hiểu rồi.”

Khôi phục biểu hiện băng giá của cô thường ngày, Velsaria gật đầu.

….Kamito tự hỏi có phải cậu tưởng tượng không khi nghe thấy chút thất vọng trong giọng Velsaria.

Sau đó Rubia đi tới chỗ Muir đang nằm ngủ trên bàn.

"Muir Alenstarl—"

Cổ nắm cô bé bằng cổ áo lưng.

“…Uwagh? Gì-cái gì dza?”

Đang ngủ ngon, Muir đột nhiên tỉnh giấc và nhìn Rubia.

“Đợi đó, cô làm cái gì zậy?”

“Tôi có một nhiệm vụ đặc biệt dành cho cô và Lily. Đi do thám thủ đô Zohar của Thần giáo và định vị xem Saladia Kahn ở chỗ nào.”

“Ehhh, lại đi do thám nữa? Tôi muốn chơi với Onii-sama nhiều hơn…”

Nghe thế, Muir chu môi không vui.

“Cô nghĩ vì sao mà tôi mang hai người lại từ Thánh quốc. Sự thành công của nhiệm vụ giải cứu Saladia tùy thuộc vào kết quả của các cô đó.”

"...O-Owwwww, hiểu rồi, hiểu rồi mà. Đừng có day thái dương tôi bằng nắm tay cô nữa!”

Muir hét toáng lên trong nước mắt….Trông như khá đau đớn vậy.

“Đó là sát chiêu của Nee-sama. Chị ấy dùng nó một lần khi mình còn nhỏ.”

Ngồi kế bên Kamito, Claire giảng giải lặng lẽ với mồ hôi lạnh úa trên trán.

“Heh, vậy ra cậu có chuyện cãi nhau với chị ư?”

“Phải đấy, vì một cây đào mà chị mình chăm sóc cẩn thận bị mình vô tình biến nó thành than.”

“…Vậy thì cậu là người có lỗi rồi.”

Được Rubia buông ra, Muir lảo đảo bước tới Kamito và nói.

“Onii-sama, em sẽ quay lại ngay. Hãy chơi với nhau khi em về đó.”

“Ờ, bảo trọng.”

Kamito đặt tay cậu lên đầu Muir và nhẹ nhàng xoa cô bé.

“Huah, Onii-sama này…”

Muir nhắm mắt một cách sung sướng ròi sau đó đi ra ngoài phòng họp.

“Giờ thì, Lễ Phục sinh sẽ diễn ra chiều này. Hãy chắc chắn mọi người sẵn sàng trước lúc đó.”

Buổi họp đạt thành với tuyên bố trịnh trọng của Rubia.

Phần 3Edit

Sau khi đi tách khỏi với Claire và bọn con gái, Kamito được dẫn tới một buồng quan quân sự nằm trên một tầng với phòng hội nghị.

Mặc dù nó là buồng viên chức, do giữ quá lâu không dùng, thành ra nó giống một phòng kho nhiều hơn.

(…Ôi trời, mình phải đổi bộ đồ này sao ta?)

Thở dài, Kamito vội treo đồng phục Học viện của cậu lên tủ áo của cái phòng phủ bụi bặm này, thay sang cái áo giáp đen tuyền chạm khắc những con quỷ thú.

Sau đó cậu mặc vào cái áo choàng đỏ-như-máu với đôi giày mũi gai.

Cuối cùng, cậu che mặt mình bằng cái mặt nạ sọ người ghê sợ.

(Mình nghĩ là tầm nhìn bị chắn, nhưng nhìn tốt đến không ngờ…)

Tinh thể tinh linh sáng đỏ được gắn vào mắt đầu lâu hiển nhiên được ếm phép Nhìn Đêm cho phép cậu thấy rõ ràng trong điều kiện tối. Hơn nữa, áo giáp mặc dưới áo choàng cũng nhẹ hơn mong đợi, không thấy không thoải mái chút nào cả.

(..Kế thì, mình cho đây là ‘kịch bản’ của mình.)

Kamito thả một tập giấy lên bàn.

Kịch bản được chuẩn bị bởi Rubia. Cô ấy rõ ràng đã đối chiếu các trích dẫn thực tế của Quỷ vương Solomon, dựa trên nguồn gốc lịch sử trong lĩnh vực nghiên cứu về Quỷ vương.

(Mình chỉ thấy những nguồn gốc lịch sử này toàn bịa đặt…)

Kamito mở kịch bản trong sự hoài nghi.

“Ừm, ta là Quỷ vương Solomon, được thức tỉnh sau một thiên niên kỉ—“

Vừa khi cậu đọc ra những lời ở trang đầu, ngay lập tức…

Chỗ miệng của cái mặt nạ thình lình xả khói đen.

“…C-cái quỉ quái gì vậy nè!?”

Kamito cuống quít tháo cái mặt nạ.

Mặt nạ đầu lâu đụng sàn và nảy tưng, phun khói trong khi xoay mòng mòng.

“…Ra mày có thiết kế như vậy.”

Kamito thốt lên bực dọc. Ngay lúc ấy…

“Fufu, nó hợp với anh lắm, Kamito… Fu, fufu, fufufu…”

“…!?”

Cậu nhìn lại, chỉ thấy Restia đã hóa thành hình người mà cậu không để ý, cười một cách dễ thương trong khi bò lăn trên giường, đôi cánh cô rung rinh.

“…C-coi nào…Anh đang nghiêm túc cố gắng ở đây đó.”

Khi Kamito phản đối không vui mấy…

“Fufu, em xin lỗi. Cơ mà, vẻ ngoài đó đáng bị khiển trách vì đã quá sức dị hợm—“

“—C-cái đó kì dị sao? Từ những gì anh thấy trong sách ở phòng nghiên cứu của Rubia, bề ngoài Quỷ vương khá nhiều theo hình thái này.”

Mặc dù có khác biệt tiểu tiết, hình ảnh Quỷ vương cơ bản được phác họa như vầy.

“Thực sự, cậu ta thường khoác áo choàng máu-đỏ. Tuy vậy, cậu ta không đeo cái mặt nạ đầu lâu hay nhả khói gì hết—“

Restia khúc khích trên giường.

(…?!)

Khoảnh khắc đó…

Kamito rốt cuộc nhớ ra điều quan trọng.

(…! Ồ phải, Restia là Quỷ vương tinh--)

Đúng thực, Restia một lần giữ danh hiệu Quỷ vương Kiếm. Đó là tại sao những lão già ở trường Giáo dưỡng phân phối cổ giáo dục Kamito, kẻ kế thừa Quỷ vương.

--Sao mà mình không nhận ra cho tới tận giờ nhỉ?

So với kiểm tra những sách lịch sử, cậu đúng ra nên làm việc này trước.

Rõ ràng, cô là người có thẩm quyền về thông tin của Quỷ vương-

Kamito thở một hơi sâu đoạn…

“Nói nè, Restia—“

Cậu khơi mào trò chuyện.

“Gì vậy, Kamito?”

“Em có thể nói cho anh về Quỷ vương Solomon không?”

Nghe thế, Restia nghiêng đầu khi đang ngồi trên giường.

“…Sao anh lại muốn biết về cậu ta?”

Đôi mắt hoàng hôn của cô chăm chú nhìn vào Kamito.

Kamito không thể không né tiếp xúc ánh mắt ấy.

“…Đó là, chỉ để tham khảo, bởi vì anh sẽ đóng vai Quỷ vương kế đó—“

Câu trả lời của cậu nghe như lấy cớ.

Phải, ấy là một cái cớ. Sự hứng thú của cậu về Quỷ vương cách đây một ngàn năm là chuẩn không cần chỉnh, song không giới hạn chỉ như thế. Nói thành thật, cậu hơi tò mò về người đàn ông đã dùng cô trong quá khứ như cậu từng.

(….Xì, cái kiểu ganh đua con nít gì thế này?)

Kamito tự giễu mình một cách kì quặc trong chính suy nghĩ của cậu. Phải chăng, sự ghen tỵ tiềm ẩn này đã ngăn cậu khỏi việc chọn trực tiếp hỏi cô về Quỷ vương.

Kamito không chắc liệu Restia có đọc suy nghĩ cậu không, nhưng—

Cô khúc khích cười và…

“—Ừ. Dĩ nhiên, em hẳn biết một vài chi tiết còn nhiều hơn cả sách lịch sử, nhưng thực sự, em cũng cực kì chẳng biết gì về cậu ta cả.”

“…Hả?”

Nghe câu trả lời bất ngờ, Kamito không thể không hỏi.

“Nhưng không phải mấy người ở Trường giáo dưỡng gọi em là Quỷ vương kiếm ư—“

“Đúng vậy, em thực sự được dùng bởi Quỷ vương. Nhưng mà, các gã đó đơn thuần dùng em như một công cụ mạnh mẽ thay vì là một tinh linh khế ước.”

“…Không như một tinh linh khế ước?”

Kamito ngờ vực tai mình.

“Vâng, đúng rồi--“

Restia gật đầu.

“Em không phải tinh linh khế ước của Quỷ vương. Không, và không chỉ mình em. Huyền thoại nói rằng 72 tinh linh dưới quyền cậu ta, nhưng thực sự, cậu ta không lập giao ước gì với họ. Cậu ta chỉ đơn giản dùng sức mạng Ren Ashdoll thống trị họ, đấy là tất cả—“

“…Việc đấy có thể xảy ra ư?”

Nhất định sự thật này chẳng có sách lịch sử nào ghi lại.

Theo một cách, hẳn tương tự như cách Jio Inzagi dùng một Huyết Thạch để điều khiển tinh linh. Tất nhiên, trường hợp về Quỷ vương có qui mô hoàn toàn khác hẳn—

Cái nhìn của Kamito bỗng dưng rơi trên ấn kí tinh linh ở tay trái.

(…Mình hiểu rồi. Cô ấy không lập giao ước tinh linh hở?)

Vừa cảm thấy ngạc nhiên về điều cô tiết lộ, Kamito vừa cảm thấy sự an tâm kì dị.

“Fufu, sao thế, Kamito?”

Restia khúc khích và lom lom đánh giá vẻ mặt Kamito

“…Ơ, không, ờ mà—“

Kamito cuống quít lắc đầu.

“Nhưng Restia nè, không phải em là người phụ trách nhiệm vụ dẫn đường thức tỉnh Quỷ vương sao?”

Cậu mang ra câu hỏi nổi lên trong đầu mình.

Nhiệm vụ nguyên bản của hắc ám tinh linh Restia Ashdoll là thúc đẩy sự thức tỉnh của con người tái sinh mang sức mạnh bẩm sinh của Ren Ashdoll, dẫn dắt người ấy thành sát thủ để tiêu diệt các Tinh linh vương hóa điên.

Nếu Quỷ vương Solomon chỉ dùng cô ấy đơn giản như một công cụ, vậy thì nhiệm vụ của cô—?

“…Em chẳng thể làm gì nổi. Cậu ta không màng lời của em sau hết thảy.”

Restia nhún vai lắc đầu.

“Khoảnh khắc em được giải phong ấn, cậu ta chỉ dùng em như một vũ khí và từ chối bất cứ tiếp xúc nào. Cậu ta dùng sức mạnh của em theo ý mình để làm tan biến vô vàn tinh linh—“

“…Trong trường hợp đó, cuộc chinh phục đại lục hùng hổ của Quỷ vương Solomon không tại vì cậu ta bị điều khiển bởi ý chí của Ren Ashdoll.”

“Cùng quan điểm thôi, mục tiêu của Ren Ashdoll là hủy diệt Tinh linh vương.”

Ngừng một lúc, Restia tiếp tục.

“Khơi mào Chiến tranh Quỷ vương là ý cậu ta. Em chẳng có ý tưởng nào xét trên tâm trí cậu ta để khởi sự chiến tranh. Quỷ vương chưa hề bày ra ý nghĩ và cảm xúc của cậu ấy với tinh linh. Cơ mà nếu có người thậm chí hiểu con tim cậu ấy, khả năng nhất sẽ là cô ta—“

Dõi mắt nhìn vào xa xăm, Restia thì thào.

“..Cô ta?”

“Tinh linh độc nhất và duy nhất giành được tin tưởng của cậu ta và lập giao ước với Quỷ vương Solomon.”

“Đã có một tinh linh như vậy sao?”

“Phải. Nhưng, huyền thoại nói rằng tinh linh đó đã an nghỉ cùng với Quỷ vương. Bên trong Kim Tự tháp đâu đó chẳng rõ trong sa mạc—“

Restia thầm thì bằng con mắt hoài niệm.

Phần 4Edit

Tại một cơ sở quân sự dưới lòng đất, sâu bên dưới Scorpia, một nơi được biết là “lãnh địa phong ấn”—

Sjora Kahn và tùy tùng tín cẩn của cô Valmira đã trải mấy ngày vừa qua ở đây.

Trên bức tường của không gian tứ diện này là một vòng tròn ma thuật khổng lồ được viết bằng Thượng Cổ Ngữ.

Như cái tên “lãnh địa phong ấn” nhấn mạnh, đây là một chốn cô lập bằng một cánh cửa vững chãi với vô số rào chắn. Một tồn tại nguy hiểm cần các biện pháp quyết liệt như vậy được hiện thời phong ấn bên dưới.

--Leviathan, tinh linh thành phố.

Phù hợp với điều ước về kết thúc Chiến tranh Ranbal, đây là một trong bảy tình linh quân sự lớp chiến lược được phong ấn và vứt bỏ bởi các quốc gia khác. Theo hồ sơ chính thức, trong cuộc chiến đầu tiên mà nó được triển khai, tinh linh này đã hủy diệt cả một thành phố trong một quốc gia nhỏ chỉ trong vòng 17 tiếng.

Không gian này là một thiết bị ma thuật để điều khiển Leviathan. Cùng thời điểm, đây là di tích lịch sử của Quỷ vương Tâm, được tạo bởi Quỷ vương cách đây ngàn năm.

Đeo một cái mặt nạ Quỷ vương giáo, Valmira, tinh linh cơ tín cẩn của Sjora, trình báo.

“Những chuẩn bị để kết nối với Leviathan đã hoàn thành. Vận hành bên trong nó đã tốt đẹp.”

Song sau một khoảng lắng đọng, cô tiếp tục.

“Gì vậy?”

“Có vấn đề điều khiển ạ. Nếu phong ấn được nhấc bỏ như thông thường, Leviathan khả năng nhất sẽ hoành hành.”

“…Hmm, giờ chỉ có vấn đề đó.”

Tựa cằm vào tay, Sjora dường như thưởng ngoạn.

“Điều chỉnh mất bao lâu?”

“Nửa tháng hoặc cỡ vậy, theo đo lường—“

“Vậy hả? Thế thì chẳng giúp được—“

Sjora thở dài vẻ thất vọng rồi…

“Nếu là vậy, kích hoạt nó dưới tình trạng không hoàn hảo.”

“...!?”

Đối diện với lời tuyên bố dửng dưng song kinh khủng của Giáo hoàng, Valmira á khẩu.

“T-tha thứ cho thần trước, Giáo hoàng-sama, nhưng giả như Leavithan được kích hoạt trong tình trạng hiện tại, sẽ có hàng ngàn, à không, hàng chục ngàn thương vong ở thành phố Zohar, dân chúng sẽ thành vật hiến tế—“

Thông thường vận hành một tinh linh quân sự lớp chiến lược đòi hỏi một đội ngũ tinh linh sứ được đào tạo bài bản để điều khiển một nghi lễ qui mô lớn trải qua nhiều ngày. Nếu mất kiểm soát, tinh linh quân sự sẽ cướp thần lực vô tội vạ từ chung quanh nó trước khi tự sụp đổ.

Thế nhưng—

“—Thì sao?”

Cong đôi môi đỏ thẫm, Sjora cười giễu.

"...Sjora... -sama...?"

Toàn thân Valmira run lên.

Ban đầu, hàng chục tinh linh cơ, đã sẵn sàng từ bỏ sinh mạng, được sắp xếp làm vật tế—

Nhưng mà, Sjora dự tính hy sinh toàn thành Zohar.

Đây không phải tâm tưởng của một người thường. Nếu mà làm việc như thế, tự Thần giáo quốc sẽ sụp đổ ngay cả trước khi quân nổi dậy ở Nắm đấm Quỷ bị tiêu diệt.

“…Tôi cầu xin người…Làm ơn xem xét, Sjora-sama!”

Valmira, tinh linh cơ phục vụ Sjora từ thời thơ ấu quì dập đầu xuống đất, van nài.

Thế nhưng, Sjora Kahn cười nhạo báng.

“Bất kể là người hay đất nước này, chẳng là cái thá gì với chúng ta—“

“…!?”

Valmira ngẩng phắt lên và nhíu mày.

Giọng thoát khỏi môi Sjora nghe như nhiều ông già nói cùng lúc. Rất kì cục.

“Sjora-sama, người…Không đúng, ngươi là tên quỉ quái nào—“

Valmira vội nhảy thoái lui và đối mặt chống lại Giáo chủ của cô.

Bản năng một tinh linh cơ báo cho cô.

Sjora đã bị chiếm hữu bởi thứ gì đáng sợ—

Valmira lập tức bắt dấu tay và sửa soạn niệm chú trừ tà.

Tuy nhưng—

“Ngu si—“

"...Ah, guh...!"

Sjora Kahn vẽ một vòng tròn bằng ngón tay ả—

Tức khắc, một hoa văn hệt như một con rắn quấn hiện trên cổ cô gái.

"...Hu, guh... Guh, o-ooh..."

Hoa văn dần cắm rễ, co siết chặt cái cần cổ mảnh của Valmira.

Rên rỉ vì đau đớn, cô ấy chống cự dữ dội—

Rốt cuộc, cô thở hơi cuối cùng một cách bi thảm.

“—Ngươi là vật tế đầu tiên. Cảm thấy vinh dự đi.”

Sjora Kahn—hay đúng hơn, người chiếm hữu cô nói thầm lặng. Bất chấp việc mới giết gia thần đã theo cô từ thời thơ ấu, cô ả vẫn cho thấy một nụ cười kinh khiếp trên khuôn mặt.

--Ngay lúc đó.

“Thực là tội nghiệp. Cô trước đây yêu cô ta quá chừng mà phải không?”

Trong không gian mà chẳng có ai khác coi như hiện diện ngoài trừ Sjora Kahn và xác Valmira, tiếng dễ thương của một cô gái bỗng dưng nghe thấy.

Phương cách gì để xâm nhập được vào “lãnh địa phong ấn” này?

Sjora nhìn lại để thấy đã đứng đó mà không ai nhận ra.

Bộ lễ phục trắng tinh khôi, tượng trưng của luật lệ và trật tự. Tóc vàng lấp lánh.

Con mắt phải có màu tím xinh đẹp. Con mắt trái được che bởi một miếng băng mắt.

Cô không phải ai khác hơn là Millennia Sanctus, một hồng y của Thánh quốc.

“Cô chắc hẳn có ở khắp nơi—“

“Đúng vậy, ánh sáng hiện nơi nơi chính xác là tính cách của tôi.”

Millennia Sanctus khúc khích cười sau đó làm dấu tay tại chỗ Valmira đã chết, một dấu hiệu của Thánh quốc để cầu nguyện cho người chết an nghỉ trong yên bình.

“Vụ ám sát Long Vương hiển nhiên đã thất bại.”

“Nó chẳng ảnh hưởng gì tới kế hoạch của Chúa tể của tôi. Ở mặt khác, mất một trong tôi thiệt là trả một cái giá đau đớn—“

“Ồ, kế hoạch à?”

Sjora Kahn thì thầm, khá hứng thú.

“Chẳng phải việc của cô, Sjora—à không, tôi chắc là tôi nên gọi cô là Giáo Chủ-sama ở đây?”

“Cái nào cũng vậy. Một danh hiệu đơn giản không nghĩa lý gì cho chúng ta ở tình hình này.”

Đôi mắt đỏ thẩm của phù thủy ánh lên mờ nhạt.

Hồi Kiếm vũ hội ở Ragna Ys, thứ sở hữu Sjora Kahn là--

Một tồn tại có thể được mổ ta như là kết khối của hận thù và ám ảnh từ một mạch các thế hệ giáo chủ Quỷ vương giáo từ thời xưa. Dùng những kĩ thuật không chính thống và bí kĩ truyền đời trong giáo phái, họ liên tục tự tái sinh thành các tinh linh cơ mang huyết thống hoàng gia, tham gia vào các mưu đồ bất chánh dưới bóng tối của lịch sử.

Mục tiêu tối thượng của họ là đạt được sức mạnh của Quỷ vương—

Cách đây một ngàn năm, họ đã thất bại. Tuy vậy, giờ có người thừa hưởng sức mạnh Quỷ vương xuất hiện, những con ma này giờ không ngừng nghỉ cắn nuốt sức mạnh và tuyên bố là của chính họ.

“Vậy, Tiểu thư Millennia, cô đã thu được quan tài ngủ yên trong Kim Tự tháp chưa?”

Cô nói bằng một giọng u sầu nghe như nhiều người đang nói cùng lúc.

“Lurie đang tiến hành thu hồi. Nhưng mà, bất khả thi trong giai đoạn gần.”

Millennia lắc đầu.

“Không hổ là phong ấn của Thánh Nữ. Giành được Sát Quỷ Kiếm ở Học viện lẽ ra đã tiết kiệm khá nhiều rắc rối—“

“Đẩy nhanh việc thu hồi đi. Một khi có được quan tài, mục đích chúng ta đã nửa hoàn thành.”

“Phải, ta biết. Làm mọi thứ cô có thể để kéo cả đại lục vào hỗn loạn.”

“Không cần nhắc ta về điều ấy.”

Người sở hữu thân thể Sjora nói với sự oán giận.

Mục tiêu của Millennia Sanctus và tổ chức của Thánh Pháp Đình đằng sau cô vẫn chưa rõ.

Trợ giúp của cô tới Thần giáo quốc không như là cổ tìm kiếm một loại ân nghĩa. Như thể nhân cơ hội này để tạo hỗn loạn trên đại lục tự nó mới là mục đích của cô ta—

Thế nhưng, mục đích của Thánh quốc chẳng thành vấn đề cho họ gì cả.

Miễn là lợi ích được thu xếp, khai thác đều có thể—

Sjora Kahn thả một giọt máu trên vòng tròn ma thuật viết bằng Thượng Cổ Ngữ.

“—Ta mong đợi Leviathan này sẽ mang đến kết quả cô hằng mơ ước.”

Chương 7 – Quỷ vương phục sinh Edit

Phần 1.Edit

Cuối cùng, sau khi lắng nghe Restia, Kamito vẫn hiểu thêm chút về Quỷ vương

Thế rồi sau đó, mặc trang phục Quỷ vương, Kamito lên đường tới phòng họp của Revenant đã neo đậu để thực hành trước sự kiện thực.

Có lẽ bởi vì mấy cô gái mất thời gian lâu để ăn mặc, vẫn chưa có ai ở tại phòng họp hết.

(…Hết cách. Chắc mình sẽ thực hành phần mình trước khi mọi người họp vậy.)

Kamito lấy ra một kịch bản nhàu nhĩ.

“Ta là Quỷ Vương, ta là Quỷ vương… Ta là Quỷ vương cai trị thế giới…”

Trong khi đều bước trong phòng, Kamito bắt đầu lẩm bẩm một mình.

“Bất kể là của cải, nữ nhân hay tinh lình, mọi thứ trên thế giới này đều thuộc về ta. K-Kuhahahaha...!"

Cậu đều đều đọc cái kịch bản còn tiếng cười khô khốc thì trống rỗng.

(…Quỷ vương Solomon thiệt sự nói những cái này á?)

Trong khi mồ hôi hột túa trên trán, Kamito nghiêng đầu. Cậu thở dài, thực sự hình ảnh Quỷ vương lưu truyền trong dân gian thì khá nhiều giống phong cách này—

“Tắt cả những ai chống đối ta sẽ chết, gahahahahaha... Ha...Ê, cái quái gì vậy trời…?”

Bực bội, Kamito sắp sửa quăng kịch bản của Rubia thì…

“Kamito, cậu nhớ lời thoại chưa?”

Bỗng, ai đó nói với cậu.

Cậu giật người nhìn lại chỗ tiếng nói phát ra.

"...Cl... aire!?"

Dưới cái mặt nạ đầu lâu, mắt Kamito giãn ra cho tới khi chúng tròn quay.

Bộ dạng Claire y như là bán khỏa thân.

Cô ấy đang mặc một y phục mỏng dính đến mức lộ cả da thịt cùng một bộ váy đính đầy trang sức trông không khác gì một bộ đồ lót.. Chiếc xà rông được thêu trang nhã trưng ra một đường xẻ tà táo bạo, bộc lộ cặp đùi khỏe khoắn. Y phục đẹp kì lạ và sexy giống rất nhiều với ảnh minh họa các phi tần của Quỷ vương mà họ đã thấy trong phòng nghiên cứu của Rubia.

Đối mặt với ngoại hình sửng sốt của Claire, ăn mặc theo một thể thức mà cô bình thường sẽ không bao giờ chấp nhận—

“Cậu-Bộ đồ của cậu…”

Kamito không thể nào không thấy tim cậu đánh lô tô.

“…T-tui biết rồi, đ-đừng có nhìn chằm chằm!”

Ửng đỏ tới tai, Claire che đậy bầu ngực nhỏ bằng cánh tay và lườm Kamito không vui vẻ gì.

…Mặc một y phục thiếu vải, lúng tung cọ đầu gối vào nhau, cô trông dễ thương hết sức vậy.

Kamito cuống cuồng lắc đầu.

“…Không không, uh, dù tôi rất ngạc nhiên, dường như nó rất, đẹp…”

Cậu đưa ra ý kiến thành thực.

"...Huaah, sh-sheesh, cậu đang nói gì thế vậy..."

Claire càng lúc càng thêm xấu hổ, toàn khuôn mặt cô sáng đỏ. Rồi…

“C-cậu, mặt khác, trông tồi tệ lắm trong bộ đồ Quỷ vương đó..”

Như thể cố giấu sự xấu hổ, Claire ngẩng đầu và phê bình với một cái liếc ngang.

“Tôi không nghĩ là có người nào nhìn trông được với bộ đồ này.”

“….cũng đúng.”

Claire nhún vai. Vẫn còn che ngực bằng tay, cô tiến vào phòng.

…Mặc y phục như vậy, ngay cả bước đi thôi đã rất xấu hổ.

“…V-vậy còn, cậu có được không đó với những lời thoại?”

“Ờ thì, không có gì nhiều, nên tôi ổn—“

So với việc ghi nhớ mật mã trường Giáo dưỡng, nó dễ dàng hơn nhiều.

Đó nói rằng, bởi vì có nhiều lời thoại mà Kamito thường sẽ không bao giờ nói, thực hành cho tới khi cậu có thể nói chúng lưu loát sẽ mất đôi chút thời gian--

“Còn cậu thì sao?”

“Cậu coi tui là ai chứ? Tui hạng 1 trong năm đó hiểu không?”

“…Tôi nghĩ cậu nói đúng. V-vậy thì, muốn thực hành cùng nhau không?”

“H-hẳn nhiên rồi, không hề gì…”

Claire gật đầu, giơ kịch bản của cô và đứng mặt đối mặt với Kamito.

“C-cái này làm tôi đâm lo…”

“Tui cũng vậy mà…”

Claire húng hắng ho và hướng mắt vào kịch bản.

Sau đấy--

“T-ta là đầy tớ trung thành của Quỷ vương. Thân thể này và tâm hồn này, mọi thứ đều là của ngài.”

….Hoàn toàn là độc thoại. Kể cả có là một học sinh danh dự đi nữa, trông như cô ấy cần thực hiện kĩ năng diễn xuất thêm chút nữa.

“R-rồi đó, tới cậu—“

“À-ờ..”

Kamito vội vàng lật kịch bản mở ra,

“Phải, cô là của ta. Dâng hiến con tìm và cơ thể của cô, mọi thứ đều là của ta hết thảy—“

“U-ừm… T- tui đồng ý!”

Khi cậu đọc lên lời, Claire gật đầu nhu thuận.

“…? Đ-đợi đã, cậu lộn chỗ này rồi phải không? Khúc đó nên trả lời rằng ‘sức mạnh của một tinh linh cơ như tôi chắc chắn sẽ trợ giúp cho tham vọng của ngài, Hỡi Quỷ vương vĩ đại’—Mới đúng chứ?”

“…Ô, c-cậu, cậu nói phải!”

Claire ửng đỏ mặt, nói trong sự bối rối.

….Cô ấy lo lắng ư? Cổ dường như không khỏe.

Ngay lúc đó—

“Ôi trời, ra hai người đã bắt đầu thực hành rồi—“

Ellis, Fianna cùng Rinslet tiến vô phòng.

“…!?”

Kamito cảm thấy nhịp tim mình tăng lên nữa.

Đã thay đồ thành y phục hớ hênh cao của phi tần Quỷ vương, từng và mỗi người họ đều trông rất xinh đẹp, tạo nên một sự quyến rũ hoàn toàn khác với bình thường.

Suy nghĩ thêm, các cô gái Đội Scarlet đều là những hoa khôi nổi bật, nổi trội từ trong số các học viên Học viên Tinh linh Areishia, một sự tập hợp các mỹ nhân ở ngay từ đầu.

Thêm vào sự thật họ mặc loại y phục không trong sáng như vậy, tim lên nhịp là điều không tránh khỏi.

“Kamito-kun, y-y phục bọn mình thế nào?”

“K-Kamito, uh, đừng có chằm chằm nhìn…”

“Ờ, thật là xấu hổ khi cứ bị nhìn hau háu thế này…”

Nhìn lẫn nhau trong sự xấu hổ, họ lúng túng chụm chân trần vào nhau.

“X-xin lỗi…

Kamito luống cuống xoay đảo ánh mắt,

“Uh, các cậu, đã thấy ổn với lời thoại chưa?”

“Dĩ nhiên.”

“Hmm, mình đã nhớ mọi thứ.”

“Fufu, một diễn viên hoàn hảo như mình chả cần thứ như là kịch bản. Mình cho cậu biết là mình từng một lần đóng vai chính trong một buổi diễn kịch dành riêng để dâng tặng cho tinh linh.”

Rinslet cuốn lọn tóc cổ khi nói thế.

“Rinslet, thật vô ích nếu cuối cùng cậu lấy mất sô diễn của Quỷ vương.”

“T-tớ biết cái đó rồi.”

Rinslet phụng phịu.

“Thôi thôi, hãy bắt đầu tập dợt lại đi—“

“Ừa.”

Kamito và các cô gái tụ tập ở trung tâm phòng và bắt đầu thực hành.

Thế nhưng, bị thu hút bởi ngoại hình hấp dẫn của họ, rốt cuộc Kamito không thể nào chú tâm được cả—

Phần 2Edit

--Đêm buông xuống trên Nắm Đấm Quỷ.

Ở mặt đất dưới lòng đất, một đám đông tụ tập với qui mô đã vượt cả ngàn người.

Mọi người ở đây để nhìn cho rõ Quỷ vương được tiên đoán sẽ hồi sinh nơi đây tối nay.

Đối với họ, sự phục sinh của Quỷ vương được mong mỏi mà không cần bàn cãi gì.

Ở trung tâm sự cuồng nhiệt này—

Mặc bộ trang phục nghi lễ, Rubia Elstein đang phát biểu.

“—Tối nay, Quỷ vương Solomon sẽ thức tỉnh khỏi giấc ngủ im lìm cả ngàn năm để hồi sinh bên cạnh các tín đồ chính thống của Quỷ vương—“

Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương!

Đám đông, chiếm hết hang đào này, reo hò lớn tiếng, làm rung chuyển toàn bộ Nắm Đấm Quỷ.

“Kamito, tới lúc cậu vào rồi đó—“

“Ơ-ờ…”

Nghe Claire nhắc thầm lặng, Kamito gật đầu có chút lo lắng dưới bộ trang phục Quỷ vương.

Họ hiện giờ ở một lối đi ngầm bên dưới hang đào. Những lối đi rộng lớn đã được xây dừng suốt thời Chiến tranh Ranbal, trải dài như một mạng nhện bên trong Nắm Đấm Quỷ. Những lối đi kết nối nhiều phần khác nhau của Nắm Đấm Quỷ mà được dùng để vận chuyển hàng tiếp tế cùng binh lính. Kế hoạch dành cho Kamito và các cô gái là xuất hiện ở hang đào chỗ đám đông một khi diễn văn của Rubia kết thúc.

“Tôi không thể không lo lắng được…”

Kamito lẩm bẩm dưới cái mặt nạ.

“Kamito-kun, chỉ việc hành động như chính cậu bình thường thôi và thế sẽ ổn.”

“Cái quái bình thường của tôi là gì chứ…”

“I-im lặng kìa, bài nói hết rồi—“

Ngay khi Claire làm lời nhắc…

“—Giờ thì, hãy để Nghi lễ Phục sinh Quỷ vương bắt đầu!”

Tiếng Rubia được nghe thấy. Cô ấy bắt đầu niệm một thần chú để làm sống lại Quỷ vương.

Với việc này làm tín hiệu, thang máy mang nhóm Kamito bắt đầu chậm rãi nâng lên.

Câu thần chú hệt như những gì cô ấy đã niệm để phục sinh Nepenthes Lore trước đây, nhưng vì không ai hiện tại đây có năng lực hiểu Thượng Cổ Ngữ thông thạo như Đế Cơ, điều này có lẽ không thành vấn đề.

Vòng ma thuật to lớn vẽ trên mặt đất bắu đầu rực sáng. Lửa từ các đống lửa bập bùng mạnh mẽ.

Sau đó giữa ngọn lửa đỏ thẫm, Quỷ vương khoác trên mình áo choàng đỏ-như-máu xuất hiện.

Đôi mắt đỏ rực chiếu ánh sáng chói lọi dưới mặt nạ đầu lâu.

Trên tay cậu là một cây trượng mang hình những con rắn quấn, một con quỷ điểu kinh khiếp đậu trên vai cậu.

Đang đợi chờ bên dưới chân cậu là bốn công chúa xinh đẹp với ánh mắt lạnh lùng.

STnBD V16 002-003

Đám đông, cả ngàn người lành mạnh, tức thì xôn xao.

“Các ngươi là những kẻ đánh thức ta khỏi giấc ngủ dài ngàn năm sao—“

Thông qua tác dụng của phong thuật, tiếng câu nghe đặc biệt lớn và rõ ràng.

“Chúng tôi đợi người đã lâu, Hỡi Quỷ vương—“

Quỳ gối trước mặt Kamito như những người khác, Rubia tôn kính cúi đầu.

“Tinh linh cơ, tại sao quấy phá giấc ngủ của ta?”

“Tôi khẩn xin người phá hủy kẻ cướp ngôi Thần giáo—“

Rubia đáp lời khi vẫn duy trì tư thế quì gối.

“Hmph, cướp ngôi hả? Vậy ra ruồi bọ đã nổi lên khi ta vắng mặt.”

Kamito gầm gừ và mặt nạ đầu lâu nhả khói đen.

“Đương nhiên, đây là vương quốc của ta. Ta sẽ không cho phép kẻ nào làm điều chúng muốn—“

Tại tuyên bố của Kamito—

Tiếng reo hò rầm rộ phun ra hang đào lần nữa.

“Ta sẽ ban cho chiến thắng—“

YEAAAAAAAAAAAAAAAH!

Phối hợp với thời điểm Kamito giơ cao cây trượng, Claire và mấy cô gái đứng lên.

“Lửa đỏ của ta sẽ quét toàn cõi thế giới báo tử cho nó!”

“Cơn gió cuồng nộ của ta sẽ thổi quân Zohar tan xác—“

“Hắc ám hiệp sĩ của ta sẽ lấy máu kẻ thù làm tế phẩm!”

“Hắc ám sẽ tràn khắp cõi thế giới, ô hô ô hô hô!”

Tuy Claire và Ellis đọc lời thoại của họ đều đều, Rinslet dường như nảy kiểu mode kì cục nào đấy bên trong cô---Haizz, ít nhất đó là một màn biểu diễn đã qua.

Trừng mắt nhìn đám đông, Kamito hét lên.

“Ta sẽ nghiền nát mọi quân thù và lấy lại thủ đô!”

Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương!

Sự phấn khích của đám đông lên đến đỉnh điểm, bấy giờ…

Một vụ nổ khủng khiếp bùng lên ở hang đào.

Phần 3Edit

BOOOOOOOOOOOOOOOOOOM!

Bất thình lình, đi kèm với một ánh sáng chói lóa, một vụ nổ được nghe thấy, hầu như điếc màng nhĩ họ.

(…C-cái gì vậy?!)

Giữa bụi mây mù dâng lên, Kamito lập tức phản ứng và xem xét chung quanh cậu.

Kamito có một ý tưởng khá tốt về ánh sáng chớp lóa trước vụ nổ trong đám đông là cái gì.

(Ánh sáng của giải phóng một tinh linh--)

Quả nhiên, trước cậu, một hình bóng dị dạng xuất hiện trong mây bụi. Một khi bụi bặm lắng xuống, một quái vật khổng lồ với thân hình sư tử, cộng một cái đầu dê và một con rắn làm cái đuôi được thấy đứng ở đó.

“…Đó là tinh linh quân sự loại-chimera?”

Claire kêu vang sửng sốt.

Ma thú tinh linh, Chimera, là một tinh linh quân sự lớp-chiến-thuật lỗi thời được triển khai trên tiền tuyến trong thời kì Chiến tranh Ranbal. Mặc dù nó cũ hơn hai thế hệ so với tinh linh khổng lồ Glasya-Labolas hiện thời được trưng dụng trong cấp bậc chính thức của nhiều lực lượng quân sự của các quốc gia khác nhau, song xét về khả năng chiến đấu, nó tương đương Glasya-Labolas.

“..T-tại sao một tinh linh quân sự lại—“

“Ai biết…”

Kamito sẵn sàng Sát Quỷ Kiếm và Chân Thực Kiếm ở hai tay và đối mặt đương cự lại con ma thú.

Đám đông tụ tập ở quảng trường vẫn chưa nắm được tình hình chi hết.

Đối mặt với sự xuất hiện thình lình của tinh linh quân sư, họ đơn giản là đông cứng ngay tại chỗ.

“Claire, dẫn mọi người di tản—“

--Ngay khi Kamito la lên…

Guoooooooooooooooooo!

Ma thú rống lên và vung chân tay to tướng của nó.

“…!?”

Kamito cùng Claire tức thì nhảy trái phải tương ứng, tránh né đòn công kích.

Với một tiếng nổ oanh động, gạch đá bị đào lên, một lượng lớn mảnh vỡ bay trong không trung.

(…Cái sức mạnh hủy diệt kinh khiếp này là gi!?)

Lăn tròn trên mặt đất, Kamito rủa trong đầu. Một cơ thể con người bình thường sẽ tan xác bởi một đòn trực tiếp như thế.

Vô số miểng đá vụn như mưa trút xuống đám đông—

(…Tssk, chết tiệt!)

Kamito không thể không chặc lưỡi. Ngay lúc ấy…

“---‘Băng Nha kết giá, công kích và xuyên thấu—Băng tiễn!’ “

Rinslet bắn những mũi tên đâm vào những mảng vỡ to tướng với tiêu điểm tuyệt đối chính xác—

“Hỡi gió, thổi đi—Phong Bạo!”

Những mảnh nhỏ bị thổi đi bởi phép gió của Ellis.

“Chúng tôi sẽ lo việc này, nhanh tới chỗ nào an toàn đi!”

Ellis la to với đám đông.

“Lại đằng đây, nhanh lên. Vào trong lá chắn!”

Đám đông lũ lượt dồn vào lá chắn phòng ngự lập nên bởi Fianna.

Mang tấm áo choàng sáng đỏ phần phật, Kamito đáp trên mặt đất và bắt đầu tìm kiếm một hiện diện lẫn trong đám đông.

(Tinh linh sứ đã phóng thích tinh linh quân sự có lẽ gần nơi đây--)

Bỗng dưng, trong quảng trường hỗn loạn, Kamito nhận thấp một khí tức sát nhân sắc bén.

Gần như là bản năng.

Đối mặt với con dao bay từ bóng tối, Kamito đánh bật lại bằng Sát Quỷ Kiếm—

Sau đó bằng Chân Thực Kiếm, cậu chặt bỏ con dao khác bay đến từ một hướng khác.

(…Con dao đầu là đánh lạc hướng hả? Mà những lưỡi dao sơn đen nữa.)

Không hề nghi ngờ gì ấy là tác phẩm của những sát thủ chuyên nghiệp.

(Có lẽ là sát thủ từ Thần giáo quốc--)

Mặc dù có tác dụng Nhìn Đêm, song mặt nạ Quỷ vương vẫn khá bất lợi cho tầm nhìn của cậu, Kamito ca cẩm.

Đây là một vụ ám sát nhắm vào Rubia, chắc là thế. Cậu không ngờ là một tinh linh quân sự sẽ được cử tới—

(…Ờ nhỉ, Rubia sao rồi!?)

Kamito nhận ra cảnh tỉnh thình lình và hướng ánh mắt quanh cậu.

Nhanh chóng, cậu thấy cô.

Cô ấy đã té ngã bên dưới đống đổ nát.

Có chăng bị thổi bay bởi chấn động vừa rồi, cô ấy cũng hình như chảy máu ở trán.

Dù cho cô ấy có khả năng chiến đấu tương đương với Kamito hồi Kiếm vũ Tế—

Hẳn hoàn toàn bởi do cô đã triệu hoán sức mạnh Thánh Nữ vào trong cơ thể thực sự với cũng hình thành một giao ước với hỏa tinh linh tối cao Laevateinn. Bất kể năng lực một tinh linh cơ của cô cao làm sao, điều kiện thể chất của cổ có lẽ tương đồng như Fianna mà thôi.

“Rubia—“

Kamito vội vàng cố rượt tới. Ngay phút giây ấy…

Hai hình bóng đội áo trùm xám xịt lướt tới từ đám đông tán loạn.

(…!)

Kamito vận thần lực và dẫm vào đất cứng.

Đây là áp dụng thần tốc của Kiếm Thuật Tối Cường, Tử Lôi. Thân hình Kamito lập tức biến mất.

Một ánh chớp của đường kiếm xẻ xuyên không khí. Trong tích tắt, Kamito đã chém đứt hai kẻ ám sát.

“Cô không sao chứ?”

“Ừ—“

Quỳ chống một chân vào đất, Rubia đứng lên.

Cô liếc nhìn vào khuôn mặt lộ ra của những sát thủ. Họ dường như là những cô gái trẻ khoảng độ tuổi của Kamito.

“…Những chiến binh từ Trường Giáo dưỡng!?”

Kamito không thể không kêu vang.

“Họ trước đây từng là một phần quân tư binh của tôi, Sjora Kahn hẳn là kẻ cử những sát thủ này.”

Rubia đau đớn nói.

Rubia đã nhận nuôi những trẻ mồ côi sau khi trường Giáo Dưỡng tan rã, nuôi dưỡng họ làm tư binh của cô. Thế nhưng, hồi Kiếm Vũ Tế, Sjora Kahn đã cướp đoạt họ đi.

Sjora đã cử những cô gái này tới ám sát.

“Kamito, nó đến đấy—“

Đang cầm một cây roi lửa, Claire kêu vang.

Chimera vung cái đuôi dày của nó, quét toàn thể mặt đất.

Kamito đón Rubia vào tay cậu và nhảy lên không.

Sau khi đáp xuống, cậu nhẹ nhàng đặt Rubia xuống.

“Tiêu diệt tinh linh quân sự đó đi, Ren Ashbell.”

“Ờ, tôi không cần cô phải bảo đâu—“

Cậu vừa định cởi tấm áo choàng…

“Thực hiện nó như cậu thế này đi.”

“Hả?”

Kamito ngơ ngác khi nghe thế.

“Cho mọi người thấy sức mạnh như Quỷ vương của cậu đi.”

“Cô chắc giỡn với tôi…?”

….Cái giáp Quỷ vương này, chỉ chú trọng vào hình ảnh, tệ thua xa về khả năng vận động với đồng phục Học viện, vốn được thiết kế đặc biệt cho Kiếm Vũ diễn. Hơn nữa, mặt nạ sọ lâu nặng và áng hơn phân nửa tầm nhìn của cậu. Thế nhưng—

Nếu cậu bỏ mặt nạ Quỷ vương bây giờ, cậu nhất định sẽ lộ diện mình trước mặt đám đông.

“Một tinh linh quân sự của một thời đã qua chẳng là gì với cậu hiện giờ phải không?”

“Cô nói thì dễ lắm ấy—“

Kamito rên rỉ và nhìn lên ma thú tinh linh đang quét nhìn chung quanh.

Cậu nhắm tới cái đầu để hủy diệt tinh linh, nhưng cái đầu dê và đuôi rắn khá là phiền phức.

“Claire, làm nó bất động! Rinslet, bọc hậu cho tôi! Ellis, bảo vệ mọi người!”

“Hiểu rồi!” “Được!” “Ừ, để nó cho mình!”

Kamito vận thần lực vào hai kiếm.

“Est, Restia—Hãy tung một đòn cật lực!”

(Vâng, Kamito--)

(Rõ rồi.)

Ứng với lời cậu, thánh kiếm trắng bạc phát sáng màu rực rỡ lóa mắt trong khi quỷ kiếm đen tuyền toát ra lửa điện.

Tiếng gầm của Chimera chấn động khí quyển. Dậm vào chân sau, nó nhảy tới.

Lập tức, thần lực Kamito tập trung vào chân cậu bộc phát đồng thời.

“Kiếm thuật Tối cướng, Thất Thức—Rồng Táp!”

Đây là một Kiếm thuật Tối Cường Đối-không bằng cách dùng Tử Lôi. Ánh sáng thần lực bùng chớp. Trong chớp mắt, hai hình bóng giao nhau. Kết quả là những cái chân dày của ma thú tinh linh bị cắt đứt.

Guoooooooooooooooo!

Mất thăng bằng trên không, ma thú đâm sầm nặng nề vào bức tường trong hang đaof.

Đáp xuống đất, Kamito lập tức rượt tới Chimera mà đã ngừng cử động—

Tuy nhưng, cái đầu dê xoay về phía lưng và rống lên.

Vài hỏa cầu ngùn ngụt lửa lập tức hiện từ hư không, đâm xuống Kamito.

--Đấy là Hỏa cầu tinh linh pháp.

(…Hệ thống điều khiển tự lập!?)

Kamito tròn mắt nhưng bấy giờ—

“Thiêu đốt hết, hỏa tai rực cháy—Hỏa cầu!”

Cùng lúc đó, Claire tung hỏa cầu để va chạm với chúng dữ dội.

Những lưỡi lửa nổ tung trên không, thắp sáng bầu trời tối đen.

Đánh sập tường bằng hàm của nó, Chimera đứng dậy trên một chân gầm lên giận dữ. Con rắn là cái đuôi ngoằn nghèo mạnh bạo vì đau đớn. Đầu con dê trên lưng bắt đầu niệm phép lại.

Nhưng lúc ấy…

“---Gió cuồng loạn, gào thét!”

“—Băng nha kết giá, công kích và xuyên thấu, Băng Nha Tiễn!”

Phong nhận của Ellis cắt rụng cái đuôi--

Tên của Rinslet xiên đầu con dê.

“Làm ngay đi, Kamito!”

“Ờ—“

Cầm thánh kiếm và quỷ kiếm, đã ngấm thần lực trên tay, Kamito tăng tốc.

“Kiếm thuật Tối cường, Hủy diệt thức—Bộc Hoa Loa Toàn Kiếm Vũ—Thập Nhị Liên Kích!”

Cậu giải phóng những nhát chém liên tu vào con ma thú tinh linh—

Tinh linh quân sự lớp chiến thuật hóa thành những mảnh sáng rồi tan biến.

Hạ thấp đôi thanh kiếm, Kamito xoay người nhìn vào đám đông.

Họ trông như vẫn còn hoang mang.

Âm thanh cầu nguyện và tiếng khóc có thể nghe được ở mọi nơi.

Dù cho gió từ vụ nổ và miểng đá bay được chặn bởi lá chắn của Fianna, số người bị thương từ vụ nổ khi tinh linh xuất hiện mới đầu vẫn có.

(…Vậy, mình nên làm gì đây?)

Kamito nhìn vào Rubia xin chỉ dẫn.

Rubia nhẹ lắc đầu cô…Rõ ràng bảo, làm như cậu muốn đi.

(…Mình phải ứng biến sao?)

Kamito than thở dưới cái mặt nạ và lắc lắc đầu.

(Bó tay…)

Đâm hai thanh kiếm vào mặt đất, Kamito nhẹ giang tay hướng tới đám đông.

“—Im lặng, tín đồ của ta.”

Giọng uy nghiêm của cậu khiến đám đông lặng câm.

“—Các ngươi đã chứng kiến sức mạnh của ta rồi đấy? Thất bại với ta là bất khả thi. Chuyện đã xảy ra cách đây 1000 năm sẽ không lặp lại nữa. Những kẻ ngốc của Zohar dám chống đối ta sẽ bị trừng trị!”

Với lời tuyên bố hùng mạnh của Quỷ vương—

"YEAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!"

Tiếng reo hò rầm rộ, đủ làm rung chuyển đất, phụt ra.

“Wow, là thực đấy, cậu ta là Quỷ vương chân chính!”

“M-một tinh linh kinh khiếp vậy thế mà cậu ta diệt nó dễ như không!”

“Quỷ vương sẽ khiến ả phù thủy Thần giáo học được bài học!”

Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương! Quỷ vương!

Một lần nữa, nỗi sợ và khủng bố, cũng như sự cuồng nhiệt, chiếm lấy không gian này—

Tiếng hò reo của họ cứ rầm rộ mãi không dứt.

Chương 8 – Xích diễm tinh linh cơ Edit

Phần 1Edit

Giữa cơn sốt cuồng nhiệt đang quét qua quảng trường bị phá hủy—

Quỷ vương và bốn tinh linh cơ biến mất giữa làn khói đen bốc lên.

“…Tôi không hề nghĩ là họ dùng một tinh linh quân sự ở nơi như thế này—“

Dùng thang máy hệt như lúc cậu xuất hiện, giờ đã trở về mặt đất ngầm, Kamito nhận định.

“Phải, nhưng mình cho rằng trong rủi có may là chẳng ai chết trong đám đông cả.”

Nghe cậu nói, Ellis gật đầu.

“Phải Kamito-kun là mục tiêu không?”

“Không đâu, tin tức về việc đến của bọn mình chắc hẳn chưa đạt tới chỗ họ. Khả năng nhiều nhất là họ nhắm vào Rubia—“

Một tinh linh cơ bí ẩn đã giành quyền điều khiển lực lượng nổi dậy chỉ trong mấy ngày sẽ không tránh được nổi sự cảnh giác của Sjora. Sjora ắt hẳn trù tính rằng quân nổi dậy sẽ tan rã một khi cô ấy bị trừ khử.

“Nhân tiện, cậu thực sự hòa nhập vào màn biểu diển vừa nãy…”

“Phải, không giống nó là diễn xuất nữa. Phải chăng, đó là bản chất của cậu hả, Kamito-kun?”

“K-không có, tất cả đều là diễn kịch hết!”

Kamito cự nự.

“Đá lơ lửng” mang nhóm Kamito ngừng ở dưới lòng đất.

Những gì thấy là—

Rubia Elstein, đang đeo một mặt nạ đỏ thẫm, đang chờ đợi họ.

“Đầu tiên, cho phép tôi dành tặng sự ngợi khen vì đã làm việc giỏi lắm. Tối nay, quân nổi dậy cuối cùng đã cô đọng thành một khối thống nhất từ tập thể nạn dân mà trước kia nó—“

“Đừng nói tôi là cô sắp xếp vụ tấn công hồi nãy?”

Kamito chất vấn bằng giọng cay nghiệt. Dựng một vụ tấn công rồi dập tắt nó để giành sự tin tưởng của đám đông là một phương thức thường được thi hành bởi những người cai trị nhưng sẽ là vượt ranh giới nếu như Rubia thực sự làm điều ấy. Bất kì sai sót nào rồi sẽ dẫn tới cái chết—

“Tôi thừa nhận chuyện ấy không ngoài dự liệu của mình rằng các cá nhân Zohar đã thâm nhập vào Nắm Đấm Quỷ.”

“…Gì cơ?”

Nghe Rubia đáp lời, Claire cùng mọi người cho thấy sự giận dữ trên vẻ mặt.

“—Đó mới nói, tôi không mong chờ việc bọn sát thủ mang một tinh linh quân sự lớp chiến thuật. Đây là sự thất bại trong thu thập tình báo không đầy đủ về phần tôi.”

Cố gắng dùng loại tinh linh quân sự với chỉ hai người nhất định là liều lĩnh cực đoan. Chỉ người như Muir Alenstarl bằng khả năng dị thường mới có khả năng hoàn thành một nhiệm vụ điên khùng như thế thành công.

“Cô có mục đích để chúng tự do hành động ư?”

“Đúng vậy. Thay vì bắt giữ gián điệp kẻ địch, tốt hơn là kiếm cách hay để sử dụng chúng.”

(Thật táo tợn…)

Mặc dù đấy là thất bại phần cô ấy, mọi thứ bao gồm vụ tấn công khi nãy đã được dùng để tăng cao uy phong của Quỷ vương.

Cổ thực chất đã kiểm soát thực tế lực lượng nổi dậy tụ tập ở Mordis ngay đây.

“Chiến tranh thực sự còn chưa tới đâu. Mọi người nên nghỉ ngơi cho lại sức.”

Nói vậy, trong khi vẫn mặc bộ nghi phục, Rubia xoay người rồi biến mất trong bóng tối hàng lang.

Một khi cô ấy biến khỏi tầm nhìn, Rinslet thở dài.

“….Không thể mệt hơn được nữa.”

“Sao thì, tụi mình đi thanh tẩy đi.”

“Phải đó, bộ trang phục xấu hổ này, mình cần phải cởi ra càng nhanh càng tốt.”

Nghe Fianna đề nghị, mọi người cùng gật đầu.

“Fufu, Đức Quỷ vương của em, anh có muốn tham dự cùng không?”

“C-cậu đang nói cái gì thế hả!?”

Kamito luýnh quýnh lắc đầu đối với nụ cười nghịch ngợm của Fianna.

Phần 2Edit

Claire và mấy cô nàng đến tại một cơ sở thanh tẩy ngoài trời bên trong Nắm Đấm Quỷ và ngâm mình trong suối nước nóng ở đó.

Vì Nắm Đấm Quỷ được xây dựng tại một ngọn núi lửa hoạt động, suối nước nóng không phải tự nhiên, mà là nước suối được gia nhiệt bằng hỏa tinh thể tinh khiết nồng độ cao, nó vẫn hiệu nghiệm giúp đỡ cơ thể họ hồi phục khỏi sự mệt nhọc.

“Mm~, thế này thật là tuyệt…Chất lượng nước có thể cho những dòng suối ở Elstein kiếm lấy tiền.”

Claire duỗi tay ra như một chú mèo, phần nào đó nhắm mắt bởi sự hài lòng.

“Theo truyền thuyết địa phương ở Mordis, chỗ này coi như là nơi các phi tần của Quỷ vương khôi phục năng lượng của họ.”

“Eh…”

“Điện Hạ, có thiệt không vậy?”

“Ai biết được? Sau cùng chỉ là truyền thuyết thôi mà. Chẳng ai có thể xác nhận là thực hay không. Nhưng mà, không phải là tuyệt lắm ư khi được vào cùng suối nước nóng mà các phi tần Quỷ vương đã sử dụng?”

Dựa người vào một tảng đá, Fianna khúc khích cười.

“…K-không có chút xíu nào! C-cái gì là phi tần cơ chứ!”

“H-hmm, vô số phi tần hả, thật là một tập tục tồi tệ—“

“K-không chung thủy gì hết!”

Ba cô khác phản đối với mặt đỏ bừng.

“Nhưng đó chỉ là theo văn hóa người Ordesia phải không? Trong lòng Thần Giáo quốc, chuyện rất bình thường để nhà vua cưới nhiều cô dâu. Theo tớ thấy, cụ thể nó chẳng sa đọa hay trụy lạc gì.”

“À thì…”

Không thể thốt ra phản bác, Claire thổi bong bóng sùi sụt trên mặt nước.

Từng vào Thần Nghi Viên từ thời ấu thơ, Fianna thường xuyên có cơ hội gặp gỡ các tinh linh cơ từ những quốc gia khác. Kết quả là, cô không thấy khó chấp nhận văn hóa và phong tục ngoại quốc với của Ordesia. Trái lại, Claire, Rinslet cùng Ellis đã lớn lên trong các gia đình quí tộc danh giá của Ordesia, vì thế họ gặp rắc rối để hiểu những tập tục của Thần giáo quốc mà đả kích khái niệm hôn nhân truyền trống của họ, xem nó như là vô đạo đức.

“Nhân thể, Ordesia Chính thống có nên cho phép đa thê như Thần giáo không mấy cậu?”

“C-cái gì, cậu đang nói quái gì vậy?! Đ-điều đó không thể chấp nhận được, tuyệt đối không bao vờ!”

“Ôi trời, nhưng mình là quốc vương của Ordesia Chính Thống đó cậu nhỉ? Mình có quyền quyết định luật.”

“Đ-đồ bạo chúa!”

“Bọn mình yêu cầu lập một hội đồng!”

“Thiệt là, đây là vì sao mà quí tộc Ordesia đều ngốc nghếch ương bướng như thế …”

Fianna nhún vai bực tức.

“Mà, khác với mong đợi, có chăng Kamito-kun hẳn đồng ý đấy.”

“Eh?”

Ba cô gái nhìn vào nhau.

“Y-ý cậu là nghĩa làm sao…”

“Kamito nhập vai Quỷ vương vừa nãy, bọn cậu nghĩ là giống bao nhiêu?”

“…!”

Bọn Claire nhìn lẫn nhau.

Thực sự, Kamito hành động khác hẳn thường ngày khi cậu đeo vào mặt nạ Quỷ vương lúc này.

Dầu cho Kamito khăng khăng bảo đó là diễn xuất, có thực tất cả chỉ là diễn không?

Hay có lẽ cậu đã có xu hướng ngã sang điều đó ngay từ đầu và ăn mặc như Quỷ vương chỉ đơn thuần là tiết lộ nó—

Hễ mà thực là vậy, Kamito rất có khả năng đồng ý với đề xuất của Fianna và khiến cậu ra tay với từng nữ nhân quanh mình, để mắt đến mỗi cô gái mà cậu chạm mặt, cho thấy sự không chung thủy gì hết—

(K-không. K-không thể được--)

Lúc đó…

“Fufu, có vẻ vui lắm đấy. Tôi có được gia nhập không--?”

“…! C-cô--!?”

Nghe thấy tiếng mà chẳng biết ở đâu, Claire tròn mắt.

Hiện ra ngoài bóng tối những tảng đá là tinh linh hắc ám với đôi cánh đen.

Cô ấy không mặc bộ váy màu bóng tôi thường lệ. Hoàn toàn là khỏa thân, cổ dầm mình vào trong nước.

Đôi mắt trong veo màu hoàng hôn. Tỏa sáng bí ẩn dưới ánh trăng, hình dáng cô ấy đẹp đến nỗi mà Claire không thể không bị mê hoặc bất kể cô cũng cùng giới tính.

“Tinh linh hắc ám, c-cô làm gì ở đây vậy!?”

Claire nhỏm dậy thận trọng.

Mọi việc đều ổn khi cô ấy mất trí nhớ, nhưng giờ đây, cổ là người không tin tưởng được.

Mặc dù cô ấy trông như sẽ không chống lại Kamito, nhưng không thể nói thế đối với Claire và những người khác.

“Chẳng có gì cả. Tôi không ở đây để làm cái gì, Cô Mèo Lửa ạ—“

Restia khúc khích cười.

“Tôi đơn giản ở đây để thưởng thức suối nước nóng. Ban đầu tôi muốn được chia sẻ ngâm mình cùng với Kamito, nhưng anh ấy lên lớp tôi, nói rằng không. Vậy nên chả còn lựa chọn nào ngoài việc phải qua bên này.”

“Cái gì---Đ, đó rõ ràng không chấp nhận được!”

“Đ-đúng đấy. K-kể có là tinh linh giao ước đi nữa, t-tắm chung là—“

Claire với Ellis đỏ bừng mặt kêu lên.

“---Nhưng mà, cô không phải một tinh linh ư? Đâu cần cô phải tắm rửa đúng chứ?”

“Ôi dào, tinh linh cũng thích hưởng thụ suối nước nóng đấy chứ? Sau cùng, nó thích hợp để bổ sung thần lực.”

Splash. Resia duỗi chân cô trong nước.

Mái tóc đen xinh đẹp và óng mượt, dường như tan chảy vào màn đêm, tỏa rộng ra trên mặt nước.

“---Mà còn, tôi muốn được cảm ơn các cô.”

“Cảm ơn gì?”

Nghe thế, Claire chau mày, đầy sự nghi ngờ.

“Ờ, suốt khi tôi mất trí, không phải các cô từng người chăm sóc tôi đấy ư? Mặc dù tôi hiện tại chưa hề được trải nghiệm nó, song những kí ức đều được bảo tồn cả.”

Restia quét mắt suốt qua mặt Claire và các cô gái.

“Tuy rằng chúng ta có nhiều bất đồng trong quá khứ, thì hãy hòa giải đi.

Cô nhẹ nhàng giơ tay hướng Claire.

“…H-hòa giải ư?”

Claire kinh ngạc ra mặt.

Bộ ba Ellis, Fianna và Rinslet nhìn lẫn nhau với biểu hiện rối rắm tương đương.

Claire trừng mắt vào Restia trước mắt rồi nói:

“C-Cô vẫn còn nhớ mọi thứ cô làm với tụi tôi phải không?”

Cô ấy đã đưa Claire một tinh linh cuồng loạn khi cô đang đau buồn về việc mất Scarlet, cô đã dẫn đường Jio Inzagi tấn công Học viện, cô cũng dự phần với quái vật bóng tối Nepenthes Lore trong vòng sơ loại Kiếm vũ để công kích căn cứ đội Scarlet—

Quá khứ phức tạp của họ với tinh linh bóng tối không thể nào được xóa bỏ hoàn toàn một cách dễ dàng như vậy được.

“Cô nói phải. Tôi đã làm nhiều chuyện đáng để cô mang thù. Tôi xin lỗi.”

Thấy cô ấy cúi đầu thành khẩn, Claire rơi vào im lặng.

Cô thực sự biết trong thâm tâm. Mọi việc tinh linh hắc ám này đã làm suy cho cùng là vì Kamito.

Hy sinh của cổ cho Kamito là chính đáng. Chính xác bởi vi biết điều này, mà nội tâm Clarie cảm thấy phức tạp. Tuy nhiên—

Claire nhìn vào bộ ba sau lưng.

Sau đó với vẻ trầm tĩnh, tất cả họ gật đầu nhẹ nhàng.

(…Phải rồi. Mình lẽ ra nên hành động chín chắn hơn nữa.)

Claire im lặng thở ra đoạn trừng mắt nhìn Restia dữ dội.

“…Tôi cho là cũng có thứ tôi cần cảm ơn cô luôn.”

“..Eh?”

“Tôi nghe nó trước đó ở Kamito. Cô là người giúp Kamito khôi phục con tim và cảm xúc khi cậu ấy đang gần như đổ vỡ. Nếu cô không nuôi dưỡng Kamito, tụi tôi sẽ chẳng bao giờ gặp Kamito hiện thời—“

Claire thở dài và lắc tay Restia.

“…Thôi thôi, cứ để nước chảy qua cầu đi.”

Restia hơi tròn mắt ngạc nhiên. Sau đó…

“---Đa tạ.”

Cô nói lời biết ơn.

“Vậy rồi tôi có thể được tham gia chăng?”

“Hẳn nhiên có thể, nhưng bỏ đôi cánh ấy ra đi. Chúng vi phạm luật.”

“Fufu, biết rồi…”

Khi Claire chỉ ra điểm ấy, đôi cánh đen tuyền hóa thành những hạt sáng rồi biến mất.

Ngâm mình tới tận vai trong suối nước nóng, Restia đọc một thần chú. Lập tức, vài cốc nhỏ hiện ra từ hư không.

“Đây là rượu hoa hồng, đặc sản ở Mordis. Hãy coi đây là quà hòa giải của tôi.”

“…Chúng mình uống thôi.”

Dưới ánh mặt trăng, Claire cùng các cô gái lặng lẽ nhập tiệc.

Phần 3Edit

--Cũng khi đó, Kamito đang tận hưởng ngâm mình nhàn nhã trong suối nước nóng ở cơ sở thanh tẩy ngoài trời.

“Hoo, mình lại cảm thấy nhẹ nhõm rồi…”

Kamito đặt một khăn ướt lên trán và tựa người vào một tảng đá rong rêu.

Chống lại một tinh linh quân sự lớn, ngay cả Kamito cũng không tránh khỏi tiêu hao một lượng thần lực lớn. Thậm chí Est, dựng vào một tảng đá kề bên, vẫn đang giữ hình kiếm tạm thời lúc này.

“Nhưng mình không hề mong đợi việc mình phải là Quỷ vương…”

Nhìn lên bầu trời xa lạ với sao lấp lánh, Kamito lẩm bẩm ngây ngô.

Ban đầu, dự định của cậu là đóng vai Quỷ vương theo kich bản của Rubia, nhưng trước khi nhận ra, dường như một loại giới hạn nào đó trong tiềm thức cậu đã được nhấc lên, khiến cậu ra một lời tuyên bố mà cậu bình thường chẳng bao giờ nói—

(Đừng bảo mình là cái mặt nạ này cũng nhiễm loại ma lực gì đó…)

Bằng con mắt nghi ngờ, Kamito liếc nhìn cái mặt nạ Quỷ vương đang nổi trên mặt nước.

---Ngay lúc đó.

Splash.

Với một âm thanh nước nhạt nhòa, gợn sóng nhỏ bắt đầu lan ra trên mặt nước.

“—Vẻ như cậu vẫn chưa hoàn toàn điều khiển được sức mạnh của Ám Linh Vương, Ren Ashbell.”

“…!?”

Nghe tiếng nói, Kamito không thể không đứng lên.

Chỉ để thấy hiện đằng sau làn hơi—

Một tinh linh cơ với mái tóc đỏ rực, vận bộ nghi phục trắng.

“…R-Rubia?!”

Thấy bóng dáng của cô, Kamito tức thời thở gấp. Vì sao cô lại xuất hiện ở đây? Trước khi cậu hỏi được, ý thức cậu đã bị bắt giữ bởi vẻ đẹp của cô ấy trước rồi.

“C-cô đang làm cái gì vậy—“

Lờ đi Kamito hốt hoảng, Rubia chậm rãi hạ mình xuống suối nước nóng.

Mái tóc dài lộng lẫy màu hồng ngọc của cô bắt đầu tỏa ra trên mặt nước như cánh hoa rơi.

Sau đó với đôi mắt hồng ngọc hệt như Claire, cô chăm chú nhìn Kamito mãnh liệt—

“Cậu ắt là tiêu hao kha khá thần lực trong trận chiến vừa nãy. Tôi ở đây đặng xác nhận xem coi cậu có bị ô nhiễm bởi sức mạnh Ren Ashdoll chưa—“

Bằng ngón tay mảnh khảnh, cô dịu dàng chạm vào mặt Kamito.

“…!”

Có chăng bởi do làn da cô trở nên thấy được dưới bộ nghi phục sau khi thấm ướt. Đối mặt với kích thích ngoài sở liệu, Kamito cảm thấy tim mình thình thịch.

Tuy rằng em gái Claire của cô ấy là một người đẹp kinh ngạc miễn là nhỏ im lặng, thì ngoại hình Rubia gần giống một phiên bản trưởng thành của Claire, thêm một sự dụ hoặc sâu lắng bí ẩn mà cô gái Elstein nhỏ thiếu sót.

“Ơ-ờ, tôi không sao…”

Vừa né ánh mắt khỏi thân hình quyến rũ, Kamito vừa đáp.

Dầu đã dùng nước đi táo bạo của Vũ Hoa Bộc Phá Kiếm Vũ, Kamito vẫn còn xa mới tới hết-sức lúc nãy. Nó hẳn khác với cái lần cậu giải cứu Fianna ở kinh thành.

“Vậy hả—“

Tuy nhiên, Rubia nheo cặp mặt hồng ngọc—

“…Sự xâm nhiễm đã đạt tới một mức độ này rồi sao?”

“…? Ý cô là sao—“

Kamito ngắt lời giữa chừng.

Bởi vì cô đột nhiên ấn môi mình vào cậu.

“…!?”

Cảm nhận tê bại của khoái cảm chảy vào não cậu tích tắt.

Đối với hành động bất ngờ của cô, Kamito không thể phản ứng kịp nổi.

Vừa nhẹ nhàng vuốt ve má Kamito, Rubia vừa chậm rãi tách ra bờ môi của mình.

“…! …C-cô-cô, cái…quái…”

Kamito lắp bắp ngu ngơ.

---Không, nhanh chóng sau khi cậu nói…

“..H-hả?”

Cậu nhận ra cơ thể mình đột nhiên thấy nhẹ hơn.

Thần lực mở rộng đang chảy suốt toàn cơ thể cậu, lập tức xóa đi mệt mỏi đang bên trong cậu.

“Cô làm gì thế?”

“Tôi biết mà. Thậm chí cậu cũng không biết về nó.”

Rubia nghiêm khắc nhìn vào Kamito.

“Để mặc nó thế này, cậu sẽ bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám mà thôi.”

Cô tuyên bố.

“…?! Sức mạnh hắc ám? Tôi đâu có cảm thấy gì hết vừa rồi.”

Kamito phản đối.

Trong trận đấu trước, Kamito đâu có cảm thấy thần lực của cậu khánh kiệt lẫn bắt gặp cảm giác sức mạnh Ren Ashdoll xâm nhiễm cơ thể cậu, một điều mà cậu đã cảm giác nhiều lần trước đó. Nói xa hơn nữa, cậu không nghe tiếng cô ấy, đang thử cách lôi kéo cậu thức tỉnh thành Quỷ vương ở đâu cả.

“Đấy là bởi vì thần lực của cậu dần dà đã đồng hóa với sức mạnh của Ren Ashdoll rồi. Cậu đã bị ô uế bởi sức mạnh hắc ám—“

“...Cái gì?!”

Cạn lời, Kamito trừng mắt nhìn vào tay mình.

(…Đừng nói là, suốt lúc khi ấy, hở?)

Nghĩ lại thì, trong trận đánh chống lại Greyworth, giây phút khi cậu sắp sửa bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám—

Có một cảm giác như loại gông cùm nào đấy được dở bỏ.

Coi như điều Rubia mới nói là sự thật, vậy thì sức mạnh hắc ám về tương lai hẳn sẽ nuốt mất cậu trước khi thần lực của cậu suy kiệt.

“Đây là vô ý của tôi. Tôi thật sai lầm để nhận ra được xác xuất cậu có thể bị ô nhiễm chừng này, vậy mà còn đòi hỏi cậu đánh với tinh linh quân sự đó nữa—“

Rụt tay cô lại khỏi mà Kamito, Rubia chậm đứng lên.

Những giọt nước chầm chậm nhễu xuống từ ngọn mái tóc đỏ thẫm ẩm ướt của cô.

“C-cái—“

“Từ giờ, mỗi khi cậu sắp bị sức mạnh hắc ám ăn mất—Dùng tôi, Ren Ashebell.”

“…? Ý cô là sao---“

Nghe cổ nói, Kamito lên tiếng rối rắm.

Sau đó—

“Tức là, dùng cơ thể tôi như cậu muốn—“

Rubia nói bằng giọng điệu bình tĩnh.

“Tôi có thể phục thị cậu như Đế cơ, trở thành một vật hiến tế cho sự cắn nuốt của sức mạnh hắc ám—“

Nói rồi, cô nhẹ nhàng tuột bỏ bộ nghi phục ướt nhẹp.

“…?!”

Lập tức, Kamito tròn mắt (O_O).

Dưới ánh trăng, thân hình kiều diễm của cổ, che phủ bằng những giọt nước lóng lánh, phô bày 100% nguyên chất.

Hai cục phồng lên, dõi theo đường cong tuyệt mỹ. Đôi chân dài mảnh gợi nhớ một con hoẵng cái. Tóc đỏ thẩm, phủ lên làn da nhợt. Cô nhìn cứ như một nữ thần.

Thế mà—

“—Một thân hình xấu xí, cậu có đồng ý không?”

Cô nói với sự nhạo báng.

Cơ thể trần truồng xinh đẹp của cô—

Được khắc họa vô vàn hoa văn hệt như vô số rắn quấn.

STnBD V16 178

“Những ấn kí nguyền rủa được cấy ghéo vào cơ thể tôi để triệu hồi sức mạnh Thánh Nữ và hỏa linh tối thượng Laevateinn. Cơ thể này bây giờ đã là thứ cách xa khỏi một tinh linh cơ thuần khiết. Chỉ đơn thuần là một chỗ chứa độc hại che đậy bởi những lời nguyền bẩn thỉu. Tôi không để ý nếu cậu bạo hành nó. Cứ việc làm như cậu muốn, bất cứ gì cậu ao ước. Tôi có thể giúp cậu phát tiết để ngăn chặn sức mạnh hắc ám. Đây là cống hiến duy nhất mà tôi có khả năng bấy giờ bởi tại tôi đã mất sức mạnh một tinh linh sứ—“

“…!”

Kamito cạn lời, đối với Rubia mà nói những lời vậy một cách nghiêm túc.

Siết chặt nắm tay, cậu nhìn thẳng vào mắt cô.

Chăm chú nhìn vào những đôi mắt hồng ngọc như có lửa thẫm bên trong—

“Cô cứ luôn như vậy miết thôi—“

“…Gì?”

“Gom hết mọi thứ vào bản thân, cố đối phó mọi việc một mình. Đó là tại sao cách đây bốn năm, cô biến mất mà không nói suy nghĩ và cảm xúc thực sự của cô cho Fianna hay em gái duy nhất của cô—“

“Tôi chỉ là đang chuộc lấy tội lỗi của mình.”

Nghe cậu nói, Rubia lắc đầu.

“Đấy không phải là lỗi của cô mà vùng đất Elstein bị lửa tàn phá.”

“Là tội lỗi của tôi. Bởi do tôi là Đế Cơ đang phục vụ Hỏa linh vương—“

Bướng bỉnh nương theo ý mình, cổ không bị thuyết phục.

Vì mục đích chuộc tội lỗi ấy, cô đã khắc vô số ấn kí nguyền rủa lên thân hình.

…Cô đã thực hiện với quyết tâm to lớn.

Cô đã chiến đấu dũng cảm một mình.

Ngăn hết cảm xúc dưới cái mặt nạ đỏ thẫm—

Và giờ, cô vẫn dự định hy sinh một mình.

“…”

Kamito và Rubia chằm chằm nhìn lẫn nhau trong vài giây.

Người đầu tiên nhìn chỗ khác là Rubia.

Cô chậm rãi xoay người lại và nói với Kamito bằng giọng lạnh tĩnh như mọi khi.

“Trong vài ngày nữa, các lực lượng nổi dậy sẽ nhóm họp lại để tấn công Zohar. Nghỉ ngơi và hồi phục càng nhanh càng tốt bây giờ đi, Quỷ Vương—“

Vừa khi Rubia chuẩn bị bỏ đi, Kamito nói ở sau lưng cô.

“…Tôi đã tới phòng nghiên cứu của cô trong tàu bay.”

Kamito nói.

Rubia khựng lại.

“Tình cơ, tôi thấy chúng. Những lá thư Claire viết cho cô.”

Phải, được giữ giữa những quyển sách trong phòng nghiên cứu là những lá thư của Claire. Viết theo lối chữ viết tay trẻ con, chúng được gửi tới chị cả đã tách biệt khỏi cô khi vào Thần Nghi Viện.

Rubia hẳn đã đọc chúng quá nhiều lần không thể đếm nổi. Thứ để lại trên các lá thứ là dấu hiệu đọc đi đọc lại nhiều lần.

“Claire luôn luôn muốn nói chuyện với cô—“

“Tôi không phải chị cô ấy. Tôi đã mất cái quyền đó rồi—“

“…Cô hài lòng với những điều như vậy ư?”

“Phải. Con người tên Rubia Elstein đã hóa thành tro bụi trong ngọn lửa ngày đó. Đứng trước mặt cậu ngay giờ chỉ là một cái xác bị bỏ lại bởi ngọn lửa đỏ.”

Nói vậy rồi, cô biến mất trong bóng tối của màn đêm.

Phần 4Edit

“—Được rồi, đừng động đậy. Để nguyên đó.”

“…Im đi. Đừng có động vào tôi.”

Saladia vừa mới niệm chú phép thuật chữa trị thì Jio Inzagi thô bạo gạt tay cô đi.

“Cái này tự nhiên sẽ lành thôi. Sau cùng, ta là kẻ thừa kế Quỷ vương đấy nhé.”

Cho thấy ấn kí nguyền rủa khắc trên tay trái hắn, Jio mỉm cười táo tợn.

“…Thích sao cũng được. Khi vết thương mưng mủ, tôi sẽ không chịu trách nhiệm.”

Saladia thở dài bực bội và đóng lại tinh linh ma trang hình quyển sách.

“Nơi này sẽ sớm bị phát hiện thôi? Chúng ta không được nán lại lâu.”

Họ hiện thời đang ẩn nấp trong một nhà thờ Quỷ vương dị giáo mà Sjora Kạhn đã phá hủy, biến nó thành hoang phế.

Còn có nhiều hiệp sĩ hoàng gia đang ở vùng chung quanh, hiện giờ đang tìm chỗ của họ.

Tuy Saladia đã lập một lá chắn cách giới quanh công trình để ngăn người tiếp cận, song những tinh linh sứ đào tạo bài bản sẽ nhận ra lá chắn chỉ ở trình độ này.

Bên ngoài nhà thờ, một cơn bão cát gào rú.

Bão cát thổi ở Zohar một vài đêm trong mỗi tháng. Dù rằng họ không thể nấp ở đây mãi mãi, thì thực tế là họ không có cách nào để bỏ đi cho tới khi bão cát ngừng.

“Tsk, cát quái quỉ.”

“Đó là hơi thở của Quỷ vương.”

“Hả?”

“Một truyền thuyết. Những cơn bão cát này là hơi thở của Quỷ vương Solomon—“

“Mê tín vớ vấn.”

“Có lẽ…”

Trong khi đồng tình, Saladia lẩm nhẩm suy nghĩ của cô.

(…Mặt khác, mình thấy nói về việc Quỷ vương tái sinh còn mê tín hơn.)

Tự nhiên, cô sẽ chẳng bao giờ nói lên ý kiến vậy—

Bỏ qua bên liệu gã này có là Quỷ vương tái sinh hay không, đối với một cận vệ, hắn hoàn toàn xuất sắc chẳng phải nghi ngờ gì.

Quả thực, tài giỏi là từ duy nhất để mô tả về phong cách chiến đấu của Jio Inzagi vừa nãy.

Thành công tung ra những tinh linh mà Saladia đã phong ấn vào ấn kí nguyền rủa của mình, hắn vứt bỏ chúng tức khắc sau khi dùng chúng. Kiểu chiến đấu tồi tệ này là điều không thể nghĩ nổi cho bất kì tinh linh sứ nào.

Dưới chiếu sáng yếu ớt của một quả cầu phát quang, Saladia nhìn vào chân dung gã trai trẻ. Rốt cuộc, cô thu hết dũng khí và hỏi.

“…Ngươi là người gì vậy?”

“Ta là kẻ kế thừa Quỷ vương.”

“Không, không phải mặt đó… Bất kì người thường nào cũng phải chết khi có quá nhiều ấn kí nguyền rủa được cấy lên. Những thứ quái quỉ này từ đâu—“

Jio Inzagi nhe răng và cười khinh khỉnh.

“Từ một cơ sở nhất định đã nuôi và huấn luyện ta—“

“Cơ sở?”

“Một cơ sở mà kiểu công chúa như cô sẽ không hay biết. Ta bị dẫn tới đó khi còn là đứa bé và chúng làm tất cả mọi chuyện với cơ thể của ta theo chúng muốn… À thôi, tóm lại, đó là địa ngục trên mặt đất. Những đứa không thích nghi chết đi từng người một. Một khi chúng lớn đủ để nói, lũ trẻ sẽ bị buộc giết lẫn nhau, sau đó ném vào đáy cốc một thung lũng như rác rưởi—“

“Không thể nào…”

Saladia bụm miệng bằng hai tay, không thốt lên nỏi.

…Người này có lẽ đang nói thật. Bản năng của một tinh linh cơ làm cô có thể thấy được lời nói dối.

Thế nhưng, được lớn lên trong cung điện hoàng gia, cô không thể hình dung được địa ngục ấy.

“Ê, ánh mắt cô nhìn thế là làm sao? Cô thương hại tôi chắc?”

Jio Inzagi nheo mắt hắn sắc lại và trừng mắt với Saladia.

“Đừng có dùng cái tiêu chuẩn chó má của riêng cô để đánh giá người khác. Ta rất biết ơn vì cơ thể ta đã hóa thế này. Nhờ có vậy, ta đã tiến gần một bước tới Quỷ vương—“

Nhìn vào ấn kí nguyền rủa khắc trên tay, hắn nở nụ cười kinh khủng.

“Tại sao ngươi…về chuyện Quỷ vương—“

Vừa khi Saladia định hỏi hắn…

Sàn nhà thờ rung chấn trong khi bụi bặm và mảnh vỡ ở mái trần tan tác rới xuống.

“…Gì vậy, động đất à?”

“...Không phải, Zohar chưa hề có động đất nào trước đây—“

Nói ra vậy, cô ngừng lại, thân hình run lên vì khiếp sợ.

“—Có lẽ nào chị ta đã giải phóng phong ấn kia?”

Phần 5Edit

Vượt qua sa mạc với một cơn bão cát gào thét suốt đêm, hai con rồng đất chạy tốc lực.

Chúng đang chở Muir và Lily, thẳng tới Zohar để thám thính.

“Một giờ nữa hoặc vậy cho tới khi chúng ta đến Zohar. Đừng bất cẩn đó, Muir.”

“Cần chi mà lo. Nếu bị phát hiện, chúng ta chỉ việc chăm sóc kẻ thù, thế là xong phải không?”

“Nhiệm vụ chúng ta là đơn giản quay về với tình báo thu được. Chứng ta phải tránh chiến đấu càng nhiều càng tốt—“

Lily mắng cô bé thích đáng. Trong khoảnh khắc đó…

Đột nhiên, có một rung chấn kịch liệt từ mặt đất. Sa mạc rung lên dữ dội.

“…G-gì vậy?” “Chuyện gì xảy ra vậy!?”

Tiếng ồn ào âm ĩ trong đất liên miên không dứt. Bọn rồng đất co người lại trong nỗi sợ.

Đây không chỉ đơn giản là động đất.

Nhịp rung động hầu như giố ngchuyển động của một bào thai sinh vật sống—

“Lily, có gì đó đang tới…”

“…S..ao?”

Lily trừng mắt chăm chú nhìn xuyên cơn bão.

Sau đó mắt cô tròn xoe sửng sốt.

“…Đó là Zohar sao?!”

Chương 9 - Leviathan Edit

Phần 1:Edit

Trước bình minh. Sau khi thư giãn trong suối nước nóng rồi sau đó quay về phòng mình để ngủ cho thoải mái, Kamito mở mắt, cảm thấy sự chuyển động trên giường cậu.

“…C-cái quái gì vậy?!”

Cậu bật dậy nhỏm lên và vội vàng nhấc tấm chăn ra—

“Ôi, anh đã thức rồi ư. Thật xấu hổ quá.”

Ăn mặc bộ váy kiểu Thần giáo, Restia khúc khích cười tinh nghịch, tựa người cô ấy vào Kamito trên giường.

“C-c-cô làm cái gì thế!?”

Kamito không thể nào không kêu lên.

“Bởi vì em phải ở hình kiếm suốt cả thời gian, em đâu thể đóng vai trong phần phi tần của Quỷ vương phải không? Quả hơi bất công khi chỉ có mấy cô gái đó mới là công chúa—“

Restia chậm nhỏm dậy, vuốt mái tóc đen xinh đẹp vắt qua cổ.

Được trang trí bằng những đăng ren tinh tế, y phục mỏng tanh hiến tặng một khung cảnh rõ mồn một làn da nhạt không tì vết của cô. Ngoại hình cô ấy, mê hoặc và quyến rũ, khiến Kamito nhìn chằm chằm như thôi miên, quên đi mất tình trạng hiện thời trong một khoảnh khắc.

“Thế nào hả, Kamito? Nó nhìn có hợp với em không?”

“P-C-Có, cực kì….xinh đẹp…”

Trong khi tinh thần vẫn còn mê muội và buồn ngủ, cậu lên tiếng thành thật.

“Fufu, cảm ơn anh…”

Môi Restia hé thành nụ cười khi cô dựa đầu nhẹ nhàng vào vai Kamito.

Sợi tóc suôn mượt của cô chạm vào má cậu, khiến tim cậu đập liên hồi.

“Ê-ê, Restia à?!”

Ngượng lên dữ dội, Kamito kêu lên. Khi đó...

“Kamito, nhìn em nữa.”

“…!?”

Nghe một giọng từ bên đối diện, cậu xoay đầu qua với sự giật mình.

“Em cũng đang mặc váy một công chúa nè—“

"E-Est!?"

Tức khắc đó, Kamito nghẹo đầu đáng kể.

Những gì trong mắt cậu là—

Est gần như hoàn toàn khỏa thân, chỉ có mang vớ để che chân thôi.

“S..sao, sa-sao mà…!”

“…? Kamito, có chuyện gì hả?”

Vẫn mang vẻ vô cảm, Est nghiêng đầu thắc mắc.

Kamito vội ngoảnh mặt đi.

“V-váy công chúa cái quái gì chứ….Sau cùng em có mặc cái gì đâu?”

Cậu chỉ ra sự thật trông thấy.

...Ờ thì, đây đâu phải lần đầu để Est chui vào giường cậu mà không mặc gì ngoài tất chân, nhưng kể cả vậy, cậu vẫn không thể nào quen với nó được.

Hơn nữa, Est cũng nói là em ấy đang mặc một bộ đồ công chúa từ nãy giờ.

Thế nhưng, nhỏ vẫn ở dáng vẻ khỏa thân tất chân như bình thường, cái quái gì đang diễn ra vậy…?

Rồi—

“…? Kamito, anh đang nói cái chi vậy?”

Đôi mắt tím và trong veo của cô nhìn thẳng vào Kamito.

…Em ấy hình như chẳng có đùa giỡn.

Ngoài ra, từ đầu Est đã chẳng biết nói đùa là gì. Dĩ nhiên, cũng không như em ấy nói dối.

“Fufu, bộ váy đó tuyệt đối thật dễ thương với cô, Cô Kiếm linh à.”

Ngay lúc đó, Restia nhận xét.

“…hả?”

Kamito lần nữa xem xét lại Est trước cậu kĩ lưỡng.

….Cuối cùng, đó vẫn là tất chân khỏa thân như thường. Không có xiêm y gì hết.

“C-chuyện gì vậy nè?”

Thấy Kamito mê muội, Est xoay tròn tại chỗ.

“Kamito, đây là một bộ áo dệt từ thần lực, chỉ có anh là thấy thôi.”

Cô ấy ưỡn bầu ngực nhỏ nhắn hãnh diện.

“….”

“Tại vì không thấy nó, tinh linh hắc ám giúp em mặc nó vào.”

Kamito chậm rãi ngoái đầu qua Restuia.

Chỉ để thấy Restia che miệng, rúc rích cười xấu xa.

(…Giờ thì hiểu rồi đó.)

Kamito thở dài và lại đối mặt với Est.

“Uh, Est, thật khó cho anh để nói điều này, nhưng có lẽ em bị gạt rồi.”

“…?”

“---Anh không có thấy gì hết.”

“…?”

“Est, em chẳng có bận cái gì cả.”

“….”

Sau vài giây im lặng—

Không hề có cảm xúc gì hết, đôi mắt tím của Est trừng mắt với Restia kế bên Kamito.

“Tinh linh hắc ám, cô gạt tôi?”

“Fufu, làm sao mà bộ đồ kì quặc như thế có được?”

Restia nhún vai ứng đáp “Ôi trời”.

Tức khắc, tóc của Est bừng sáng mãnh liệt và chăn trên giường nhẹ lơ lửng.

Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm Ầm …!

“Tinh linh hắc ám, sau cùng cô cần phải bị hủy diệt mới hợp đạo—“

“Ôi dào, đáng sợ quá đi. Đùa chút cho vui mà.”

Restia mỉm cười gan dạ sau đó ôm chặt cánh tay Kamito.

“R-Restia?”

“Buông ra, ám tinh linh. Kamito là chủ ước của tôi—“

Đối diện với Restia, Est ôm cánh tay kia của cậu.

“Est?!”

Kamito ré lên điếc tai..

Nói cho cùng lúc này Est thật sự trần truồng. Cái gì đó mềm mại áp vào tay cậu. Trong khi đó, tranh đua của Restia cũng kích thích cậu và Kamito cảm thấy hai cục mỡ đang ép vào cậu với chỉ có lớp vải mỏng tanh ở giữa.

Bị kẹp lép giữa hai tinh linh khế ước, toàn thân Kamito cứng đơ, không động đậy nổi.

…Đây không phải là tinh linh kẹp ở lần trước.

Thế này cực kì nguy hiểm—

(…Có lẽ nào đây là mille-feuille[3] tinh linh?)

STnBD V16 193

Vừa khi thuật ngữ ấy nổi lên trong đầu cậu…

“Kamito, c-có tin xấu—C-cái gì?!”

Cửa đột nhiên bật mở.

Bước qua cửa là Claire trong bộ pajama.

“C-cái--, c-cậu đang làm chuyện gì theeeeế!?”

Thấy Kamito được ôm bởi hai tinh linh, hai bím tóc của Claire dựng đứng lên như cột lửa cháy.

“K-không phải đâu! Đ-cái này, cơ bản, hai người họ đang làm mille-feuille tinh linh—“

…Kamito đưa ra một lời giải thích không rõ ràng và không thể hiểu nổi.

“B-biến thành than---“

“Khoan đã, Claire, giờ không phải lúc!”

Lần này, tới lượt Rinslet đến. Giống như giữ một con mèo, cô ấy bắt vào cổ áo sau của Claire.

“…C-cậu nói phải.”

Claire ho hắng nhẹ và tức khắc làm vẻ mặt nghiêm trọng.

“Kamito, tới ngay đây. Chúng ta có vụ khẩn cấp—“

Phần 2Edit

“—Zohar đang tiếp cận ư?”

Nghe báo cáo, Kamito không thể không hỏi.

Cả bọn đã tập hợp trong phòng hội nghị ngầm của Nắm Đấm Quỷ. Ở tại bàn có Ellis và Fianna mặc đồng phục với Rubia.

“---là sự thật. Đang thẳng tiến tới đây, Mordis này.”

“Un, tôi không hiểu…”

Kamito tỏ ra hoang mang. Claire và Rinslet, người đi lôi Kamito dậy, có lẽ lỡ cả việc giải thích luôn, tỏ ra lúng túng.

“Không ngờ một thành phố lại chuyển động được, làm sao điều ấy có thể chứ?”

“Hai người đi do thám có lẽ nhầm lẫn chăng…?”

“Theo những gì tôi biết nhiều thì có vẻ là thật—“

Rubia điềm đạm lắc đầu đoạn sau đó giang tay tới tấm gương chiếu ở trên bàn.

“Đây là hình ảnh Lily gửi thông qua Thần giao cách cảm cách đây 1 tiếng—“

Một khi tiêm nhiễm thần lực, gương chiếu tỏa ánh sáng trắng. Đây là một bảo bối ma thuật có khả năng cho xem hình ảnh từ xa, cũng được dùng cho khán giả hồi Kiếm vũ hội.

“…C-cái kia!?”

Thấy hình ảnh trên tấm gương, mọi người trừng mắt chấn kinh.

Hiện lên là một cảnh tượng hoàn toàn không thể tin và siêu thực.

Một thành phố đồ sộ, bao quanh bởi các bức tường, sinh ra một đám mây bụi khổng lồ khi nó thức tỉnh, đang di chuyển theo mặt đất.

Vô số xúc tu vươn ra từ khe hở các bức tường, tiến lên chậm rãi như đang nuốt cát.

Trườn bò trên đất, nó gợi nhớ đến một dạng con slime, khiến người xem cảm thấy gớm không ưa nổi.

“…C-cái gì vậy nee…?!”

Claire ngắt ngứ lên tiếng.

“…Có thể là họ đã giải phóng phong ấn Leviathan?”

Ngồi kế bên Kamito, Restia nói nhẹ nhàng với thần thái nghiêm trọng.

“Leviathan gì?”

“Một tinh linh quân sự cấp chiến lược hoạt động suốt trong Chiến tranh Ranbal. Cùng đẳng cấp với Jormungandr đang yên ngủ trong ngọn núi mỏ ở Ordesia, một vũ khí hủy diệt hàng loạt thậm chí vượt lên trên—“

“…là tinh linh? Zohar là một tinh linh sao?”

“Leviathan là một tinh linh quân sự loại chiếm hữu. Việc của nó là nhập vào một thành phố, chuyển nó thành một pháo đài di động khổng lồ. Theo hồ sơ chiến tranh, Leviathan phá hủy một thành phố chỉ trong 17 tiếng hoạt động.”

Rubia giải thích một cách nhẫn nại.

“Một tinh linh nhập vào một thành phố…”

“…L-làm sao có thể chứ… T-thứ như vậy mà vẫn được gọi là tinh linh sao?”

Ellis nện nắm tay run rẩy của cô lên bàn. Tước đi phẩm giá của một tinh linh, chuyển thành một vũ khí kinh khủng như vậy, lẽ tự nhiên cô cảm thấy nóng giận khi thấy cảnh như vậy.

“Nhưng mà, bảy tinh linh quân sự cấp chiến lược hẳn phải ra đã được phong ấn và bãi bỏ theo điều khoản hiệp ước quốc tế rồi. Vi phạm cấm lệnh như vậy, bộ Sjora Kahn định làm kẻ địch của tất cả các quốc gia chung quanh chắc?”

“…Thực vậy, tôi không đoán trước được điều này.”

Đối với câu hỏi của Fianna, Rubia gật đầu.

“Kết luận duy nhất của tôi là cô ả đã chịu thua rồi buông xuôi. Nhưng mà, thực tế lực lượng nổi dậy đã tập hợp tại Nắm Đấm Quỷ dâng tặng một cơ hội hoàn hảo từ quan điểm của ả.”

“”Cô ta định bóp nát họ trong một lần…”

Hình ảnh trên gương phản chiếu mờ đi như có bão cát và nhanh chóng cắt đứt.

“Đó là tất cả những gì được gửi bởi Thần giao cách cảm. Theo tốc độ di chuyển của thứ đó, tôi e rằng nó sẽ tới đây trong vài giờ.”

Nghe Rubia nói, mọi người nín lặng.

Từ góc độ Kamito, cậu khá lo lắng về sự an toàn của Muir và Lily, dù cho cậu khó tưởng tượng ra rằng hai người họ gây ra lỗi lầm nổi. Hy vọng, họ sẽ không bị cuốn vào đó—

“Có thể làm gì để ngừng tinh linh quân sự chiến lược đó không?”

Claire hỏi vào lúc này.

“Một khi đã kích hoạt, Leviathan sẽ không dừng lại cho tới khi thần lực cung cấp bị cắt đứt. Ngoài ra, khả năng nhất là nó đánh cướp thần lực từ dân chúng ở Zohar—“

“Chị nói làm sao?!”

Claire rên xiết từ sau cuống họng.

Tinh linh quân sự thường được điều khiển bởi những đội tinh linh sứ bài bản. Thế nhưng, giải thích của Rubia nhấn mạnh rằng Leviathan có thể thu thần lực tự động, do đó nó hầu như có thể liên tục vận hành vô thời hạn.

(Nó sẽ không dừng cho tới khi tất cả dân chúng ở Zohar mất mạng--)

“Tìm một nơi để di tản thì sao?”

Rinslet đề nghị.

“Với chúng ta, thì được thôi. Nhưng bỏ chạy với tất cả nạn dân tụ tập nơi đây sẽ là không thể, có lẽ vậy.”

“Ôi không…”

Quả thực, Rubia nói đúng. Di tản nhiều nạn dân thế này trong vòng vài giờ ít ỏi là không thể về mặt lý thuyết. Bên cạnh đó, dù cho họ trốn chạy thành công đi nữa, những nạn dân này cũng đâu có chỗ để đi. Chỉ duy nhất hai số phận đợi họ, chết vất vưởng trong sa mạc cháy bỏng hoặc bị Levianthan dẫm nát khi nó diệt trừ Mordis—

(…làm sao bọn mình có thể mặc họ bị chết cho đành?)

Bên dưới bàn, nắm tay Kamito lặng lẽ siết chặt lại.

Những nạn dân này đã đặt niềm tin tuyệt đối vào Kamito—Quỷ vương tái sinh.

Không đời nào cậu có thể để mình phản bội sự tin tưởng ấy.

“..Có cách gì ngừng nó không?”

“Chỉ có một cách duy nhất để ngừng tinh linh quân sự chiến lược này, đó là thâm nhập vào Zohar để phá hủy lõi trung tâm làm xúc tác cho Leviathan và Zohar dung hợp—“

“Cái đó ở đâu?”

Khi Kamito hỏi, Rubia trải một tấm bản đồ ra bàn.

“Cái gì đây?”

“Giản lược tầng của Scopira, nơi cư ngụ của hoàng tộc Thần giáo quốc. Tôi đã bí mật thu được nó suốt hồi tôi ở Quỷ vương giáo.”

“Đúng là cô, luôn tỉ mỉ chu đáo—“

“Coi như cái này để vận hành Leviathan, thì cơ sở quân sự gọi là Quỷ Kinh Mạch, nằm dưới lòng đất Scopira, chắc chắn được dùng như lõi---“

“…Quỷ kinh mạch là gì?”

“Đấy là một lò phản ứng khuếch đại thần lực mà Quỷ vương Solomon xây dựng cách đây một ngàn năm. Thực sự, dùng cái đó thì, ngay cả một tinh linh cơ ở đẳng cấp Sjora Kahn cũng có khả năng giải phóng Leviathan—“

Rubia lặng lẽ nói với cái nhìn thần bí trên mặt.

“…’Hiểu rồi. Dù cho thế nào, tất cả những gì chúng ta cần làm phá hủy nó.”

Claire trở nên hăng hái và tuyên bố.

“Nhưng mà, thâm nhập vào căn cứ địa của kẻ thù hẳn nhiên là liều lĩnh.”

“O-ờ đúng vậy…”

“Tôi đồng ý cái kế hoạch đó là liều lĩnh, nhưng không có cách nào khác để ngăn Leviathan—“

“…”

Nghe Rubia nói, Claire và mọi người á khẩu.

“Vậy thì tôi sẽ chặn nó. Sau cùng, tôi đã hứa như là Quỷ vương.”

Lúc đó, Kamito đứng lên.

“Tui sẽ không để cậu đi một mình. Tui cũng đi luôn.”

“Tớ nữa.”

“T-tớ cũng sẽ đi.”

“Dĩ nhiên tớ cũng vậy. Sau hết, như là phi tần của Quỷ vương mà—“

Claire, Ellis, Rinslet cùng Fianna lần lượt đứng dậy và nhìn Kamito.

“Không, tôi có thể tự làm việc n--:”

Kamito dừng giữa câu nói.

Mắt họ nài nỉ với quyết tâm mạnh mẽ.

--Cậu sẽ không bỏ lại bọn mình ở sau nữa, phải không?

(Ưr…)

Ánh mặt dữ dội của họ khiến Kamito ngập ngừng.

Đâu cần Rubia chỉ ra thì cậu vẫn biết đó là một kế hoạch mạo hiểm. Tất nhiên, những cô gái này là những đồng đội đáng tin cậy, nhưng cùng lúc, họ cũng là những cô gái quí giá mà cậu muốn bảo vệ.

Kéo họ vào nguy hiểm đe dọa tính mạng thì—

Ngay lúc đó.

“Mang họ đi. Họ chắc chắn sẽ đỡ đần cho anh.”

“Restia?”

Không thể tin nổi người phá vỡ im lặng Restia đang ngồi bên cạnh cậu.

Kinh ngạc, Kamito cứ nhìn cô chằm chằm dữ dội, chỉ để thấy nụ cười điềm tĩnh và gật nhẹ đầu.

Claire và các cô gái có lẽ cũng ngạc nhiên vì nói hộ của cô ấy luôn. Họ coi bộ bối rối, nhìn sang lẫn nhau.

Thế nhưng, ánh mắt họ sớm trở lại với Kamito—

“P-phải đó, bọn tớ đã tập luyện bản thân vì mục đich chiến đấu bên cạnh cậu đó thôi.”

“Đúng vậy, tụi mình sẽ không cản trở đâu.”

“Mình sẽ bắn hạ từng cái một mấy cái xúc tu kinh khủng đó mà không trật.”

“Để việc hỗ trợ cho mình.”

Nghe Claire phát biểu, ba cô gái kia cũng gật đầu biểu hiện tự tin.

Với bốn đồng đội và tinh linh giao ước nhìn vào cậu—

Kamito ra quyết định.

(…Mình chẳng tin được mình lại nghĩ có thể chiến đấu một mình. Có lẽ mình đã tự tin quá lố vào bản thân.)

Sau hết, Kamito đã nhận trợ giúp của họ trong những tình cảnh vô vọng đã rất nhiều lần.

“Hiểu rồi. Đến với tôi đi.”

“Được lắm—“

Kamito đồng ý và bọn cô gái gật đầu mạnh mẽ.

“—5 đứa tụi tôi sẽ là người xâm nhập Zohar, có được không?”

Kamito quay qua Rubia rồi hỏi.

“Với tôi thì không sao, ngoại trừ Fianna phải ở đây—“

“Eh?”

“Tại sao vậy, Rubia-sama?!”

Fianna kháng nghị.

“Bảo vệ Mordis. Để phòng thủ chống lại công kích của Leviathan, cần phải xây dựng một lá chắn bảo vệ qui mô lớn quanh thành phố.”

“À, tôi hiểu rồi…”

Xét theo tốc độ tiến lên của Leviathan, phá hủy cái lõi trước khi nó chạm đến Mordis sẽ là một thách thức gai góc. Có chăng nên chống đỡ phòng thủ để tranh thủ thời gian càng nhiều càng tốt.

“…Hiểu rồi. Vậy thì tôi sẽ ở đây để bảo vệ thành phố.”

Mặc dù cho thấy sự thấu hiểu, Fianna vẫn trông thất vọng.

“Tôi trông cậy vào cậu đó Fianna.”

“Nhờ cậu đó.”

“Ừ, để nó cho mình.”

Fianna gật đầu quả quyết đáp lại Kamito và Claire.

“---Nếu như vậy, buổi họp chấm dứt. Có ai hỏi gì không?”

Rubia quét mắt qua mọi người.

“Điều chỉnh của chị kính mến của tôi vẫn chưa sẵn sàng sao?”

Ngay lúc đó, Ellis giơ tay.

"Velsaria Eva vẫn đang được tinh chỉnh. Một khi Linh trang Chiến giáp sẵn sàng, tôi sẽ chỉ định cô ấy bảo vệ thành phố.”

“Được rồi.”

Thật sự, Juggernaut của Velsaria có hỏa lực kinh hồn nhưng bị giới hạn thời gian vận hành ngắn ngủi, khiến nó không thể phù hợp cho nhiệm vụ thâm nhập. Dùng nó như một pháo đài phòng ngự là một lựa chọn tốt hơn.

“Tôi cũng muốn hỏi. Revenant có thể len vào Zohar không?”

“Không được, Revenant không thể dùng.”

Rubia lắc đầu.

“Tàu bay quân sự được trang bị cơ chế tinh linh như nguồn năng lượng. Bao hàm một lò phản ứng thần lực, cơ chế tinh linh sẽ là mồi ngon cho Leviathan. Khi một thuyền bay to tướng như vậy tiếp cận từ trời, nó chắc chắn sẽ bị bắn hạ đầu tiên bởi hệ thống phòng không.”

“Còn có cả phòng không nữa sao…”

“Dĩ nhiên rồi. Bằng không thì sao nó được coi là một vũ khí chiến lược chứ?”

“Cũng phải…”

“Vậy rồi bọn em lẻn vào nó bằng cách nào?”

Claire lên tiếng.

“Dùng linh linh phi long quân sự Dracunia cung cấp cho ấy.”

“Ồ mấy con đó…”

Tinh linh phi long quân sự hiển nhiên vượt trội trong thích ứng thay đổi tình huống và thích hợp cho một nhiệm vụ xâm nhập.

“Còn hỏi gì khác không?”

Khi mọi người lắc đầu, Rubia đứng dậy.

“Vậy thì giải tán. Một khi mọi người sẵn sàng, tập trung ở bãi đáp của phi long.”

Kamito và nhóm đứng lên khỏi ghế và rời phòng hội nghị.

Vừa khi Claire, người cuối cùng, sắp rời đi, Rubia nói với cô.

“Claire Rouge. Ở lại đây, tôi có lời muốn nói với cô.”

“Hả?”

Phần 3Edit

Mấy phút sau đó, Kamito đã sẵn sàng và đang đứng ở bãi đáp của phi long tại đỉnh của Nắm Đấm Quỷ, nhìn xuống những con đường ở Mordis.

Tin tức Zohar đang tiến đến làm thành phố huyên náo. Thế nhưng, với Rubia làm trung tâm và dưới nỗ lực của những thủ lĩnh hội giáo khác nhau, họ xoay sở ngăn chặn được dân chúng lâm vào tình trạng bát nháo hỗn loạn.

Bất kể tình hình tuyệt vọng ra sao, đám đông cũng không gây ra xáo trộn lớn. Đây có lẽ bởi do việc Quỷ vương phục sinh phần nào cho họ có chỗ dựa tâm lý.

“Gần như tới lúc đi rồi, Kamito—“

Nhìn từ đằng xa, Ellis kêu to.

Kamito nhìn hướng sa mạc, chỉ để thấy bụi bốc lên nơi chân trời.

“Cái đó nhanh quá…”

“Ừ, so với hình ảnh bọn mình thấy, tốc độ dường như đã tăng lên.”

“Bự quá…”

Rinslet hơi run giọng.

Sau hết thảy, tự thành phố chính nó đã hóa thành một vũ khí di động. Nếu thứ đó mà tấn công, ngay cả một pháo đài kiên cố như Nắm Đấm Quỷ cũng không giữ nổi.

“Cảm ơn vì đã đợi, mọi người—“

Vào lúc đó, Claire đến từ cầu thang, thở hổn hển.

“Cậu nói cái gì với Rubia vậy?”

Kamito lên tiếng.

“…K-không có gì đặc biệt cả…”

Claire nhìn quay đi, hình như xấu hổ.

Tuy Kamito thấy thái độ cô ấy hơi kì cục và chau mày, nhưng cậu để nó qua. Sau cùng, cậu hẳn không nên tọc mạch chuyện giữa hai chị em.

“Vậy thì nhanh nhanh đi thôi—“

Kamito lấy ra một bảng đá và giải phóng Wyvern, một loại tinh linh phi long quân sự.

Rinslet và Claire san xẻ cùng một con khổ trung trong khi Kamito ngồi lên con nhỏ. Thay vì phi long, Ellis chọn ngồi Simorgh.

“Rinslet, cậu có bằng lái cưỡi đôi của tinh linh bay không?”

“Có chứ, tớ đạt được bằng hạng nhất ở trường đào tạo Ostdakia năm ngoái mà.”

“Quên chuyện hai người đi, tôi còn không có bằng một người đây.”

Mà kể ra thì, Kamito đã học kĩ năng cưỡi tinh linh phi long hồi ở Trường Giáo dưỡng khi ấy rồi.

“Nếu vậy, chẳng còn dư thời gian để tán ngẫu đâu—“

Ôm vào cổ của Simorgh khổng lồ, Ellis kêu lên nghiêm khắc.

Đêm sa mạc đã lãnh đạm chuyển tới bình minh.

Chương 10 – Quỷ vương Đô Edit

Phần 1Edit

Gió mạnh đang gào thét. Những phi long đang mang Kamito và nhóm bạn bay xuyên qua sa mạc. Bay dẫn đường là Simorgh của Ellis, sinh ra dòng khí lưu để dẫn những người sau theo cô ấy.

“---Nắm chặt dây cương đó, tụi mình sẽ sớm lại gần thôi!”

Ellis la to.

Một hình thù khổng lồ hiện từ xa mút trong tầm nhìn bị chắn bởi con bão cát của họ.

Đó là tường thành của thủ đô Zohar của Thần giáo quốc, đang tiến lại với tiếng động ầm ĩ.

“…! Dịch vật, thứ đó—“

Hiện tượng kì dị, cực kì siêu thực, làm Kamito và nhóm bạn kinh ngạc tới cạn lời.

Lòi ra từ khe hở của các tường thành đá là vô số xúc tu uốn éo như rắn, quần quại và quăng đập nhìn cứ như đang chịu đau đớn khổ sở, đang chậm rãi trườn lên dọc theo sa mạc. Không đâu, dựa trên khối lượng đồ sộ của một thực thể khổng lồ như vậy, tốc độ thế này đã nhanh lắm rồi—

“…Kinh khủng làm sao… Thứ đó mà là tinh linh ư…?”

Bay dẫn đường, Ellis rùng mình.

“G-ghê tởm quá!”

“Tớ thiệt sự muốn đốt nó thành than…”

Ngồi trên cùng phi long, Rinslet và Claire bày tỏ sự ghê sợ theo bản năng.

…Khó mà đổ lỗi cho họ. Sau cùng, ngoại hình của cái gọi là “tinh linh” này quá sức khủng khiếp.

Trong khi chậm rãi ăn suốt sa mạc, làm nó ô nhiễm, thành phố y như khuôn đúc một con slime khổng lồ.

Toàn cảnh quan là sự xúc phạm thiêng liêng cho sự tồn tại của tinh linh. Trong con mắt các tinh linh sứ chuẩn mực, không thể nào nhìn nhận nổi điều này.

‘Kamito, nó không còn là một tinh linh nữa—‘

Tiếng Est vang lên trong đầu Kamito.

Giọng cô bình thản mà không cho thấy sự dao động nào trong cảm xúc. Tuy nhiên, đã trải qua thời gian quá nhiều với người bạn này, Kamito có thể nghe thấy xúc cảm trong lời nói của em ấy.

--Est giận. Hướng trực tiếp vào tất cả những kẻ chịu trách nhiệm đã chuyển đổi Leviathan, một tinh linh đỉnh cấp cao quí, thành ra tình trạng này—

‘Em đồng ý. Hải Vương vĩ đại Leviathan đã không còn nữa. Tuy rằng tụi em đã đánh nhau chống lại nhau suốt Chiến tranh Tinh linh, thì em không thể chịu nổi cảnh xúc phạm thánh tuế như vầy nổi.”

Hải vương Leviathan là một chỉ huy tin cậy phục vụ Thủy Linh Vương. Trong cuộc Chiến tranh Tinh linh, Leviathan đã đụng độ nhiều trận nảy lửa với Restia và Long vương Bahamut.

Thấy địch thủ không đội trời chung biến hóa thành một tinh linh quân sự, mất tất cả trí năng, thì cô ấy cảm thấy ra sao?

‘Ít ra hãy để thứ dị thường này an nghỉ. Vì đã là địch thủ quá khứ trong chiến thành—‘

“Ờ, tôi hiểu rồi—“

Như thể hấp trụ cơn giận trầm tĩnh của Est lẫn suy nghĩ và cảm xúc của Restia—

Kamito siết chuôi hai thanh kiếm của cậu thật chặc.

“Khoảng cách tới mục tiêu: 60, 50, 40, 30, 20—"

Là tiên phong dẫn đường, Ellis lên tiếng.

Để xuyên qua phòng ngự phòng không của Zohar, họ dự định xông vào như thế—

(…!?)

--Ngay lúc đó, đã sống sót qua vô số tình cảnh sinh tử từ thời thơ ấu, bản năng Kamito mách bảo một dự cảm đáng ngại.

“Tai hại! Ellis, né ra mau!”

“Cái gì?”

ROOOOOOOOOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAAR!

Leviathan rống lên.

“Kyah!” “Cái quái gì vậy?!”

Sóng xung kích của âm thanh chấn nhiếp đập vào Kamito và nhóm bạn trên bầu trời Zohar.

Rên lên chát chúa như tiếng la thét, bọn phi long bắt đầu đảo lộn mất kiếm soát.

(…! Tụi mình rơi mất?!)

Phần 2Edit

Trong khi đó, bên trong Nắm Đấm Quỷ thành phố pháo đài Mordis, những chuẩn bị cho chạm trán với Leviathan được tiến triển tăng tốc.

“Hỡi thánh quang soi sáng thế giới, dựng nên một cái khiên vững chãi đặng bảo vệ chúng con—“

Trên đỉnh tường phòng ngự của thành phố, các giáo đồ tinh linh cơ đang xây dựng một lá chắn dưới chỉ thị của Fianna.

Đây là một lá chắn qui mô lớn bao phủ toàn Mordis với cả chung quanh. Theo cùng các leyline để sinh ra cộng hưởng giữa nhiều lá chắn, thế này sản sinh lực phòng ngự lớn lên tới hàng chục lần cái thường. Với lợi thế địa lý là những tuyến leyline chủ yếu chạy xuyên qua các vùng lân cận khu mỏ như vậy, đây là nguyên do vì sao Mordis có thể thành pháo đài bất khả xâm phạm.

Khiên của Alexandros—Đây là một lá chắn chiến thuật mà các lực lượng quân đội dùng trong Chiến tranh Ranbal trước đây.

“Phù, giờ thì hoàn thành rồi.”

Fianna vuốt mồ hôi trên trán khi làm xong lá chắn cuối cùng.

Cô nhanh đi tới giới hạn kiệt sức bởi vì tạo lập nhiều lá chắn trong thời gian ngắn ngủi.

Từ khi Thần giáo quốc thiếu hụt các cơ sở giáo dục quốc gia như Tinh linh Học viện Areishia, có rất ít số tinh linh cơ trải qua tập huấn thích hợp ngoại trừ những ai trong quân đội, do đó chất thêm gánh nặng cho Fianna.

Dù cho Rubia, nguyên là Đế Cơ, đã xử lý vòng tròn ma thuật và những chuẩn bị khác, song khi đã cấy lên ấn kí nguyền rủa và mất tinh linh giao ước, cô không còn có thể dùng sức mạnh tinh linh cơ của mình thoải mái được nữa.

“Cô ngày càng trở nên có năng lực hơn. Hồi quá khứ, xây dựng những lá chắn không phải sở trường của cô.”

Đeo một mặt nạ đỏ thẫm, Rubia đứng trên tường thành phố, lặng lẽ nói.

“Tôi vẫn còn xa để được bằng chị cách đây 4 năm, Rubia-sama, cũng như Reicha nữa.”

Fianna chậm rãi lắc đầu mình.

“Nhưng mà, tôi cảm giác mình đã lớn. Sau khi gặp Kamito-kun cũng như em gái của chị—“

“Tôi biết.”

Rubia ngừng nói và rơi vào im lặng.

Ánh mắt cô chú mục vào Leviathan, đang đến gần cùng với một cơn bão cát. Hiện giờ, họ đã đủ gần để có thể nhìn thấy hình dạng khiếp đảm của Leviathan bằng mắt thường mà không cần dựa vào phép Viễn Thị.

(Mình nghe như có tiếng hét của tinh linh…)

Fianna nhắm mắt với vẻ mặt đau đớn, chắp hai tay cùng nhau thật chặc.

Nhiều tinh linh trong Zohar đã bị cắn nuốt bởi Leviathan để cướp tất cả thần lực. Tinh linh bị tiếm đoạt thần lực thậm chí còn không khả quay về Tinh linh Giới, do đó bị xóa sổ khỏi thế giới.

Ngâm một điệu cầu hồn, Fianna đứng trên tường phòng ngự và ra lệnh tới các tinh linh cơ Thần giáo đã tập hợp.

“Tiếp theo, chúng ta sẽ kích hoạt lá chắn chiến lược. Sẵn sàng đi, mọi người—“

Như thể đáp ứng tới giọng nghiêm trọng của Fianna—

Đứng dọc ngay ngắn trên tường phòng ngự, các tinh linh cơ giơ ấn tay đồng bộ—

Ngay khi đó, rất nhiều vòng tròn ma thuật đã đặt quanh thành phố bắt đầu phát sáng một chuỗi phản ứng.

Các chấm sáng lập tức nối liền cùng nhau, thế là lá chắn khổng lồ che hết toàn Mordis thành hình.

Cơn động đất gây ra bởi Leviathan đã đạt tới đây.

Những giáo đồ tinh linh cơ đều nhìn vào đồng bạn liền kề trong lo lắng.

Như thể truyền cổ vũ cho họ, Fianna đứng lên tường phòng thủ và nhìn thẳng vào Leviathan đang tiến đến.

Dẫu rằng không ai có thể nói lá chắn chiến lược này chịu được bao lâu—

(…Kamito-kun, chúng tớ tin cậu nhất định sẽ bảo vệ được nơi này.)

Được khích lệ bởi hình mẫu của cô, các tinh linh cơ khác ngưng nỗi sợ bên ngoài và gật đầu với nhau bằng sự kiên gan.

“—Thiệt như là một thánh nữ.”

“Không phải, tôi là phi tần của Quỷ vương, Rubia-sama.”

Fianna cười hiên ngang.

Phần 3Edit

Đang cắn nuốt sa mạc, Leviathan rống lên, rung chuyển không khí.

Trúng sóng xung kích trực diện, phi long của Kamito xoay tròn mất kiểm soát trong khi đâm sầm.

“E-ê ê, đừng có té xuống nha, Rinslet!”

“Tớ biết mà! Nhưng phi long đâu có nghe lệnh của tớ!”

Phi long mang Claire và Rinslet cũng rít lên và xoay vòng trong một quĩ đạo vô kiểm soát. Bất kể Rinslet cố giành lấy lại sự điều khiển, hết sức vận thần lực vào phi long, cô vẫn không thể ngừng nó nổi điên.

‘Kamito, phi long này không còn tốt nữa rồi. Chức năng là một tinh linh quân sự của hó đã hoàn toàn bị phá hủy—‘

Cậu nghe Restia lên tiếng trong đầu.

(Tiếng gầm đó có thể phá hủy thần trí của tinh linh quân sự, hả?)

Đây là hệ thống phòng ngự phòng-không của Leviathan. Nếu mà họ đã ở đây trên Revenant, cơ chế tinh linh đóng vai trò nguồn năng lượng gần như sẽ mất kiểm soát, dẫn đến thảm kịch chắc chắn.

‘—Em chóng mặt a.’

“Ờ, anh cũng thế thôi—“

Kiếm tinh linh có thể chóng mặt sao? Kamito lên máu não trong khi câu hỏi đó nổi trong đầu.

Cứ thế này, họ sẽ đâm đầu vào đất mất.

“—Kamito!”

Vừa khi ấy, cậu nghe một tiếng từ bên trên.

Cậu nóng vội nhìn lên, chỉ để thấy Ellis rướn tay cho cậu bằng hết lực cô có trong khi đang ôm chặc cổ phong quỷ tinh linh của mình. Rõ ràng, là một tinh linh đẳng cấp cao, Simorgh không bị ảnh hưởng bởi tiếng gầm.

Cơ hội chỉ tồn tại trong khoảnh khắc, Kamito vươn ra, chụp tay cô và tung mình nhảy.

Lập tức khi toàn thân ở lưng chừng không trung, cậu cảm thấy mình nhẹ hơn. Cơn gió từ tinh linh pháp của Ellis niệm chú bao phủ lấy cậu.

Theo đà chuyển động, Ellis giật Kamito về phía cô bằng một cái kéo mạnh mẽ.

“Cậu cứu mình rồi, Ellis—“

“U-ừa…”

Ellis buông tay cậu ra hốt hoảng, thẹn lên dữ dội.

“Huah, bình tĩnh lại, bình tĩnh cái coi!”

“Claire, mình không thể làm gì hết nếu cậu cứ bám chặc mình như vậy!”

Phi long của Rinslet và Claire trông như sẽ đâm sầm bất kì lúc nào.

Ellis ngoặc qua và hét lên với hai cô gái.

“Hai cậu, nhìn đúng lúc chuyển động để nhảy! Kamito và mình sẽ chụp hai cậu từ bên dưới!”

“Ehhhh!”

“Không đâu, điên quá trời!”

“Tin bọn mình đi—“

Ellis hướng Simorgh làm khúc quanh hẹp.

“R-được rồi…”

“Lựa chọn duy nhất y như chơi đánh cược…”

Như mong đợi từ hai người này, đã trải qua quá nhiều chiến trường khốc liệt.

…Tự lên tinh thần, họ gật đầu và nhìn xuống bình tĩnh.

“Nhảy!”

Ellis la lên.

Lập tức, Claire cùng Rinslet nhảy khỏi lưng phi long điên loạn.

Boom—Với tiếng ‘ầm’, cơn gió sinh ra từ tinh linh pháp làm các cô lơ lửng một cách nhẹ nhàng. Canh chuẩn thời điểm, Simorgh đã ở vị trí dưới họ, để cho Ellis bắt Claire và Kamito chụp Rinslet, kéo họ về an toàn.

"...Ah, K-Kamito-san!?"

Rinslet tức thì đỏ ửng cả mang tai khi mặt cô đập vào ngực Kamito. Ngửi thấy hương thơm như hoa đặc chất của cô gái, Kamito cũng thấy tim cậu đánh lô tô.

---ngay lúc ấy, Simorgh mất căng bằng trầm trọng khi đang bay.

“Mang bốn người là quá sức chịu đựng. Bọn mình sẽ đáp xuống quảng trường ở kia.”

“Ừm, hiểu rồi—“

Theo lệnh Ellis, Simorgh vỗ đôi cánh to tướng và đáp xuống một chỗ rộng ở quảng trường mở.

“—Cậu làm giỏi lắm, Simorgh.”

Ellis gãi lưng Simorgh để dỗ dành nó.

Phong tinh linh kêu như quạ vài lần đặng sau đấy tan biến thành hạt ánh sáng trong không khí. Đồng thời, tinh linh ma trang Phong Dực hiện ở tay Ellis.

“…Bọn mình vẫn còn cách xa tới Scorpia.”

Claire hướng mắt tới tháp cung điện, cách xa mấy dãy nhà.

“Phải, nhưng không quá xa. Chúng ta có thể chạy tới đó trực tiếp—“

“—Nhưng trông như là không dễ dàng đến vậy!”

Kamito la lên và chém đứt những xúc tu công kích.

Bao bọc bởi vô vàn xúc tu, Zohar đã mang hình thái của một ngôi thành quỷ.

“….Không có bóng dáng ai cả. Chuyện gì xảy ra với tất cả người ở thành phố vậy chứ?”

Ellis nói với vẻ mặt nghiêm trọng.

“Nhìn cái kia kìa—“

Claire chỉ vào đỉnh của một tòa nhà hệt như một ngôi đền.

Nhiều vật thể giống tổ kén với nhiều kích thước khác nhau đang treo lủng lẳng từ mái nóc, rung đập theo một cách đáng sợ.

“Đừng bảo là—“

“Phải, khả năng là Leviathan đang dùng những tổ kén đó để bổ sung thần lực cho nó từ các cư dân…”

“Tất cả những tổ kén kia sao?!”

“Độc ác quá…!”

Ellis kêu lên giận dữ.

“Chúng mình có thể cứu họ không?”

“Không may là, cứu họ từng người một sẽ mất đi vĩnh viễn cơ hội...”

Một cơn giận tràn ngập bùng lên trong mắt Claire. Cô rút cây roi lửa của mình.

“Vậy ra phá hủy lõi của Leviathan là lựa chọn duy nhất hả…”

Phỏng chừng phản ứng với thần lực của đội Kamito, những xúc tu uốn éo bắt đầu hoạt động tích cực.

“Tới lúc xông xáo rồi—“

“Yeah!”

Phần 4Edit

Ngay lúc nhóm Kamito xoay sở xâm nhập được Zohar…

Bên trong Quỷ Mạch đảm nhiệm điều khiển Leviathan, trong lòng đất sâu bên dưới Scorpia, một cảnh địa ngục diễn ra.

"...Ah, gagagaga... Sjora... -sa, ma... Ahhhhhh!"

Một tinh linh cơ ở giữa chừng niệm lời chú phun máu và té quị trên vòng tròn ma thuật trên đất. Vắt cạn kiệt thần lực, cô gái trẻ chết cứ như thế.

…Đã là người thứ 6 rồi. Bao gồm vật tế đầu, Valmira, cô gái ấy là người thứ bảy.

“Fufu. Dùng xong rồi sao? Ta phải nhanh chóng chuẩn bị vật tế kế tiếp mới được..”

Giáo chủ Sjora Kahn—à không, con quái vật từng là Sjora Kahn—nhìn xuống xác chết của những tinh linh cơ nằm dài trong điện và mỉm cười vui vẻ.

Một trái tim to tướng treo lơ lửng đang đập dữ dội.

Trái tim này là lõi của tinh linh quân sự cấp chiến lược Leviathan.

Sjora Kahn giờ đã dung nhập với cái lõi đó.

Nửa phần thân hình quyến rũ bằng xương bằng thịt của ả được vùi trong trái tim.

Để điểu khiển một vũ khí được coi như cần vận hành bởi hàng chục tinh linh sứ, ngay cả Sjora Kahn cũng không có biện pháp nào ngoài cứu viện cách thức như vậy.

Thế nhưng, có nhiều sự nâng đỡ nếu dung nhập với lõi Leviathan.

Bởi chia sẻ cùng cảm giác, ả bây giờ nhận thức được mọi chuyện xảy ra bên trong Zohar như là cảm giác xuyên qua da thịt vậy.

Thực tế, tỷ dụ như, là sự xâm nhập của Ren Ashbell, kẻ kế thừa Quỷ vương—

“K-kuku, thú vị quá chừng… Điểm số từ lần ở Ragna Ys sẽ tính toán ngay tại đây—“

Khéo môi Sjora Kahn cong lên trong khi ả niệm một câu thần chú.

Đó là Thượng Cổ Ngữ—một phép cấm lưu truyền trong Quỷ vương phái, rất là giống với thần chú Chiêu Hồn mà Rubia đã niệm chú dưới lòng đất ở Ragna Ys hồi Kiếm vũ.

“Thức tỉnh ngay bây giờ. Hỡi những kẻ sa đọa tăm tối ngủ yên trong Zohar—“

Phần 5Edit

“---Bọn bây biến thành than đi!”

Claire vung ngọn roi lửa, quét đi những xúc tu bằng thịt quằn quại. Trái ngược với những gì cô nói, ngọn lửa mạnh đến mức xúc tu cháy rụi chẳng để lại tro than, một sự xa lạ với sức mạnh cũ của cô.

“M-mấy cậu tập luyện thế quái quỉ nào vậy?!”

“Chưa xong đâu. Đây không phải là tất cả việc tui có thể làm đâu!”

Đáp lại Kamito đang chạy bên cạnh mình, Claire lại vung roi. Nhát quất dữ dội ra mọi hướng phá hủy vô số xúc tu tiến đến trong chớp mắt.

“Chúng tớ nữa—“ “Tụi mình sẽ không tụt lại đâu!”

Ellis và Rinslet cũng đã thủ sẵn tinh linh trang đại diện của họ—

“Thiên giáng, đạn giá buốt của băng quỷ—Băng giá lưu tinh!"

Tự động định hướng, vô số đạn băng trút như mưa xuống các xúc tu—

Khắc kế tiếp, tất cả đạn nổ tung, sinh ra một cảnh quan hoa băng đặc sắc.

“Kinh thật—“

Kamito không thể không thốt lên ngưỡng mộ.

“Fufu, đây là kết quả rèn luyện của mình ở Dracunia!”

Rinslet hất mái tóc một cách tự hào.

“Tôi cũng chẳng thua đâu—“

Nói ra vậy, Kamito định vận thần lực vào hai thanh kiếm…

“Kamito, cậu là át chủ bài cuối cùng. Giữ thần lực của cậu càng nhiều càng tốt.”

Tuy vậy, Claire nhắc nhở cậu.

“À-ờ, hiểu rồi—“

Thực tế, với tốc độ hiện giờ, Kamito thậm chí còn không có cơ hội vung kiếm.

Scorpia đã nhìn thấy được ở cuối con đường chính xếp dọc vô số tổ kén.

Đó là một tòa nhà có phong cách kiến trúc ngoại lai với một mái vòm lớn ở trên đầu.

“Ở kia hử?!”

Kamito tập trung thần lực vào chân, dẫm vào mặt đất và gia tốc. Claire, Ellis cùng Rinslet cùng theo sau cậu chặt chẽ.

“Không có quân đội nào canh gác cung điện cả—“

“Có lẽ như người dân thành phố, họ bị nuốt bởi Leviathan hết rồi.”

Ngay khi Kamito đáp…

RẦẦẦẦM!

“…!?”

Đột nhiên, một tòa nhà cạnh đường đổ sụp, sinh ra cơn mưa miểng vụn trên đầu họ—

“Hỡi toàn thể gió bảo vệ, che cho chúng tôi—Khiên Gió!”

Khi họ sắp sửa bị gạch đá chôn vùi, tinh linh pháp được niệm bởi Ellis kích hoạt. Xung quanh ở trung tâm ngọn giáo giương lên của Ellis, một cơn bão thổi bay hết toàn thể mảng vụn.

“G-gì vậy!?” “Chuyện gì xảy ra thế?!”

Kế đó, từ đằng sau tòa nhà sụp đổ, một cánh tay to lớn chậm rãi hiện ra.

“Đó là…”

ROOOOOAAAAR!

Tiếng gầm rung chấn khí quyển chung quanh.

Boom-mặt đất rung lên khi nó bước đi y như cái ấy là một tinh linh dạng người khổng lồ.

Đây là tinh linh quân sự cấp chiến thuật kiểu Glasya-Labolas mà Kamito đã đấu hồi lần đầu tới Học viện. So với những tinh linh quân sự khác, tinh linh này tương đối dễ kiểm soát và cống hiến sức mạnh kinh hồn, đó là vì sao mà Glasya-Labolas được dùng ở nhiều nước ngoài Ordesia.

“…Tssk, phiền toái rồi đây.”

Nhìn lên gã khổng lồ hướng ra khỏi bụi mù, Kamito rên xiết trong cuống họng.

Mỗi một con sẽ không là nguy cơ gì nhiều thậm chí cho nó là tinh linh quân sự chiến thuật cấp đi chăng nữa. Tuy rằng một tinh linh như vầy sẽ rất là đáng gờm cho những học sinh Học viện mà chưa từng có kinh nghiệm thực chiến, song nó chẳng ngang hàng được với Kamito, hay các cô gái sau khi họ đã tiến bộ từ việc tập luyện. Dù vậy—

“..M-cả một nhóm lớn tới kìa!”

Claire kêu lên.

Một quân đội tinh linh khổng lồ nhiều hơn 10 con lẻ đang rầm rập tiến đến trên mặt đất.

Kamito vận thần lực vào kiếm trên tay. Chống lại quá nhiều tinh linh quân sự, ngay cả Claire hay người khác cũng phải rắc rối—

(…Chậc, chả có thời gian để đối phó chúng chậm rãi--)

Thế nhưng, cánh tay bóp chặt kiếm của Kamito bị ngăn lại nhẹ nhàng bởi Ellis.

“Ellis?”

“Để cho mình đi. Hai cậu cứ đi trước.”

“Nhưng…”

“Đừng lo. Bất kể mình hay là Simorgh, tụi mình đã tiến bộ đáng kể sau tập huấn rồi—“

Ellis mỉm cười và để tinh linh thương trên đất.

“Dù cho tiêu hao thần lực nghiêm trọng, miễn là trận đấu giải quyết nhanh chóng, thì chắc có lẽ ổn—“

Ellis nhắm mắt. Tức khắc, toàn thân cô tỏa sáng thần lực.

“..Đ-đây là?!”

“Hỡi phong quỷ tinh linh, bộc lộ thực chất sức mạnh của ngươi! Tinh linh ma trang, nhị hình-- Ray Hawk Ragna (Phong Dực Phiêu Diêu)!"

Ellis hét lớn những lời giải phóng.

Khoảnh khắc ấy, thương linh trang phóng ánh sáng chói mắt, tức thời biến hình—

Trục giáo được khắc họa hình xoắn ốc hệt như một cơn lốc. Trang trí giống đầu một thiêng điểu hiện ở chuôi núm. Đầu mũi sắt nhọn của cây giáo chia thành ba chạc như đôi cánh giang ra, tỏa ánh sáng thần thánh.

“Dạng thứ hai của tinh linh ma trang?!”

“Phải, đây là sức mạnh mới mà Simorgh và mình đã thấu đáo trong rèn luyện!”

Ellis rút ngọn giáo ra và xoay tròn nó một vòng trên đầu cô. Chuyển động bình thường này sinh ra một cơn gió rít dữ dội, thổi bay đi mảnh vụn xung quanh.

“….Q-quá tuyệt với—“

“So với tinh linh ma trang trước, cái này ở đẳng cấp hoàn toàn khác..”

Kế bên Claire và Rinslet đang kinh ngạc, Kamito cũng rất ấn tượng tận thâm tâm.

Thực sự, Ellis đã tiến triển vượt bậc cả về chất lẫn lượng thần lực của cổ so với trước đây.

Cô cuối cùng đã lớn mạnh đủ trút ra sức mạnh chân chính của một phong quỷ tinh linh thượng đẳng.

Ellis đứng đối mặt với tinh linh quân sự cấp chiến thuật với tóc đuôi ngựa phần phật trong gió.

Có chăng phản ứng với thần lực kịch liệt tỏa ra từ Ellis.

ROOOOOOOAAAAAAR!

Mắt những gã khổng lồ tỏa sáng đỏ khi nó vung cánh tay to tướng xuống Ellis.

“Ellis!”

Kamito đuổi tới trước Ellis, dự định bảo vệ cho cô. Dù vậy—

Ellis nhảy lên cao và vung cây tinh linh thương.

Khắc kế—

“Xuyên thủng kẻ thù của ta, thần thương trừng phạt-- Ray Hawk Ragna!"

Cây giáo ném vạch một đường thẳng trong không khí, đâm thủng ngực tinh linh khổng lồ!

Bộ ngực của tinh linh khổng lồ nứt toạc ra, để lại một cái lỗ lớn. Thế nhưng, như mong đợi về một tinh linh quân sự cấp chiến thuật, sức bền của nó hơn xa tinh linh thường. Do đó, nó vẫn chưa hoàn toàn bị phá hủy.

Song—

“—Hỡi gió hung tàn, bộc phá!”

Ellis hét lên.

Ngọn giáo găm vào bộ ngực của tinh linh sinh ra một cơn lốc nơi đầu mũi và bắt đầu xoáy tròn với tốc độ siêu cao.

Cơn gió rít lập tức lột bỏ lớp vỏ giáp con tinh linh, xuyên vào bụng nó theo đà dư.

Rầm!

Tinh linh khổng lồ đổ sụp trên đất, tạo ra đám mây bụi mù.

“—Không thế nào, xuyên thủng cả giáp của tinh linh quân sự với chỉ 1 đòn sao?!”

Kamito cạn lời bởi sự kinh ngạc.

Sức mạnh đòn công kích đó vừa rồi đủ để đối chọi với kĩ năng long kiếm của Leonora.

Phá hủy xong tinh linh khổng lồ, Ray Hawk Ragna xoay một vòng điệu nghệ trên không trước khi quay về tay Ellis đứng ở trên đất.

“Thấy chưa? Rinslet và mình sẽ xử lý những địch thủ cỡ thế này.”

Xoay giáo trên tay một cách thuần thục, Ellis nói.

“Bọn mình xử chúng cho.”

STnBD V16 228

Nói vậy, Rinslet thủ sẵn cây băng ma cung và hất lọn tóc ra sau.

Thực sự, đã không còn là cấp độ học sinh nữa, sức mạnh của Ellis đã vượt qua những hiệp sĩ tinh linh.

Làm việc cùng Rinslet, người đã có tiến bộ tương tự, họ chắc có lẽ đối phó được tình hình ở đây.

Thịch, thịch—những khổng lồ khác đang tiến đến gần.

“…Hiểu rồi. Bọn tôi để cho hai người đấy.”

“Ừa, cứ yên tâm.” “Mình sẽ diệt sạch chúng.”

Hai cô gái gật đầu tự tin.

“Đi thôi, Kamito—“

“Yeah!”

Dưới sự bọc lót của mưa tên băng, Kamito và Claire bắt đầu chạy nước rút.

Chương 11 – Hồn ma bóng quế ở Quỷ Đô Edit

Phần 1Edit

Zapzapzapzapzap-

Trải khắp sa mạc bụi mù, tia sét dữ dội phụt ra. Tường thành của quỷ thành Zohar, đã dung nhập với Leviathan, tiếp xúc với lá chắn của Mordis.

Bị đốt bởi sấm sét thần thánh, những xúc tu kinh khiếp quằn quại trong đau đớn.

“….Hoạt động rồi. Điều này coi bộ sẽ câu thêm được chút thời gian, Rubia-sama.”

Đứng trên tường thành, Fianna ngoái đầu lại nhìn Rubia.

“K-không đâu—“

“…Eh?”

Nhìn qua Fianna dứt khoát, Rubia lắc đầu mình.

Fianna xoay đối mặt Zohar lần lại.

--Trong nháy mắt, những xúc tu lẽ ra bị phá hủy tái sinh trở lại.

“…L-làm sao có thể cơ chứ?!”

“Leviathan sở hữu chức năng tự-sửa-chữa cực kì hùng mạnh. Do vậy một lá chắn ở qui mô này thậm chí còn chưa trụ được…?” Fianna có thể cảm nhận một chút lo lắng trong giọng điệu của Rubia.

--Lá chắn chỉ chịu được vài phút.

“Fianna-sama, lá chắn bị lủng!”

Một tinh linh cơ liên tục canh tường báo cáo gần như là một tiếng hét.

Những xúc tu hồi sinh cứ tụ thành bầy tấn công vào lá chắn không ngớt bất chấp việc bị thánh quang thiêu đốt, rốt cuộc tạo ra một lỗ lớn trên lá chắn. Một khi bị lủng, lá chắn sẽ trở nên giòn và nhanh chóng sụp đổ bởi chuỗi dây chuyền.

“…!”

Fianna mím môi. Dẫu rằng cô không bao giờ mong đợi chỉ mỗi lá chắn này có thể kìm hãm được tinh linh cấp chiến lược—

(Mình không hề nghĩ rằng nó sẽ lủng trong thời gian ngắn vậy--)

Lá chắn hình vòm khổng lồ bảo bọc chung quanh Mordis tan vỡ. Tuyến phòng ngự cuối của thành phố còn lại chỉ là bức tường đá của nó.

Bao phủ bởi số lượng những xúc tu to tướng, tường thành Zohar tiếp cận trong mây bụi mù và cát khi nó thức tỉnh.

“…! Sắp va chạm rồi! Mọi người gắng trụ vững!”

Fianna la to cho các tinh linh cơ xung quanh,

Vừa khi mọi người trên tường hụp xuống.

BOOOOOOOM!

Mặt ngoài của Zohar đập vào tường thành Mordis.

Tại vùng va chạm, toàn bộ mảng tường đá bị khoét ra. Một vọng canh tức thời bị nghiền nát.

"Kyahhhh!"

Bị thổi bay bởi va đập, Fianna té vào thành phố từ trên bức tường thành.

Nỗi đau đớn từ cú rơi gây thương tích lên cơ thể, ngăn cô thở trong một chốc.

(…Mọi người sao rồi!?)

Xốc lại ý thức mê mang của mình, Fianna nhìn chung quanh.

Giống như cô, các tinh linh cơ trên tường phụ trách duy trì lá chắn bị đánh bay đi bởi va chạm. Ngay cả đứng lên thôi cũng đã là thách thức với họ. Một số chảy máu từ trên trán, ngất xỉu, trong khi có người thì rên rỉ đau đớn, có chân xoắn lại những hướng bất thường.

"...Ah, guh, ooh..."

“…Bình tĩnh, tôi sẽ chữa cho cô lập tức!”

Dự định ra phép chữa trị cho họ, Fianna bắt đầu ngâm xướng tinh linh pháp của thánh tính.

--Song khi đó…

Một thanh âm gớm ghiếc xé toạt không khí.

Tiếp sau đó, những xúc tu kinh khủng trườn qua thành Mordis tấn công các tinh linh cơ bất động hết người này tới người kia.

"Kyahhhhhhh!" "Eeek—!" “Kh—khônggg!”

Tiếng la hét của những tinh linh cơ vang lên rồi biến mắt tăm. Từng đầu mũi xúc tu có hàm mở rộng, tức thì nuốt trộng các tinh linh cơ nữ.

“—Hỡi Thánh Vương, tôi cầu xin Người trừng trị kẻ làm ác—Thánh Nhận!”

Chống lại bầy đàn xúc tu đang tới, Fianna dùng những lưỡi dao tinh linh pháp xé chúng thành mảnh.

--Thế nhưng, loại kháng cự với số lượng này chỉ như nhỏ giọt nước vào đại dương ồ ạt xúc tu xộc qua tường. Mấy xúc tu này dường như không người kiểm soát. Có vẻ như chúng chỉ tấn công với phản ứng thần lực trong người các tinh linh cơ.

Tránh thoát khỏi lưỡi dao ma thuật, một vài xúc tu sấn vào Fianna.

(…!)

Fianna chỉ biết nhắm mắt chờ chết.

Nhưng khi đó—

“Không thời gian nào thoát được định mệnh đông giá, bừng cháy lên hỡi ngọn lửa zero tuyệt đối—Băng Viêm!”

Ngọn lửa xanh biếc của Elstein tức khắc phá hủy xúc tu trong một ngụm.

“..! Rubia-sama…”

“Đừng có từ bỏ, Fianna Ray Ordesia—“

Với Băng Viêm bao bọc toàn cánh tay trái, cô đứng trên tường thành.

Hình ảnh đỏ của cô, với mái tóc đỏ thẩm phần phật trong gió—

Là hình ảnh tinh linh cơ lý tưởng mà Fianna thần tượng trong quá khứ.

“—Tin vào Quỷ vương của chúng ta.”

Phần2Edit

--cảm giác dưới chân ầm ầm như trái đất rung chuyển…

Những gì họ có thể nghe là tiếng ầm ĩ của trận đấu phía sau lưng—

Kamito và Claire chạy đồng thời về hướng Scorpia.

“Bọn cậu làm loại tập luyện nào chỉ trong vài ngày qua vậy?”

Đang chạy, Kamito hỏi Claire đằng sau mình. Tuy cậu có thể nói ra các cô gái đã mạnh lên nhường nào chỉ bằng cái liếc mắt, nhưng cậu không hề kì vọng rằng họ thay đổi vượt bậc đến thế này—

“Hơn là huấn luyện, mình cảm giác như là chinh phục chướng ngại con tim hơn—“

“Ý cậu là gì?”

“Umm, khó giải thích rõ lắm… Bất quá, dù sao, điểm chánh là như vậy.”

“Ý cô ‘dù sao’ nghĩa là răng…?”

Vừa khi Kamito thấy mơ hồ, cậu nghe giọng Restia vang lên trong đầu.

‘Mấy cô gái đó vốn dĩ có sức mạnh tiềm ẩn bên trong từ đầu. Nhưng mà, từng người họ đều có một khoảng trống nhỏ về tinh thần, bởi thế nên cản trở họ liên thông với tinh linh của mình—‘

“Tức là, họ đã giải phóng sức mạnh tiềm ẩn hả?”

--vừa khi đó, một cánh cổng lớn hiện trước cả hai khi họ chạy theo một con đường chính.

Từ đây thẳng tới sẽ là lãnh địa Scorpia.

“Kamito, mình cảm giác thấy cái gì đó thật kinh tởm.”

“ừ, tôi hiểu ý cậu..”

Cả hai ngưng lại và quét mắt chung quanh.

Lúc đấy, điều không mong đợi xảy đến.

Cổng cung điện mở từ bên trong với một tiếng ầm ĩ.

“…!?”

Những gì vào tầm mắt họ là một khu vườn lớn ở bên kia cánh cổng.

Tại trung tâm khu vườn, có thứ hệt như hắc chướng khí quẩn quanh.

“Đó là gì vậy?”

Như thể đáp lời câu hỏi đặt ra bởi Claire đang nhíu mày--

Hắc chướng rung bần bật và đổi hình dạng.

Sau đấy bảy hiệp sĩ khoác bộ áo giáp đen tuyền xuất hiện.

Từng người họ rút kiếm và vào tư thế chiến đấu. Độc một con mắt đỏ rực phát ánh sáng kì lạ bên dưới mỗi cái mũ giáp.

Hình ảnh này, như hắc ám nhập thể, là thứ Kamito đã nhìn thấy trước đó.

“…Lẽ nào đó là Nepenthes Lore!?"

Cậu rên rỉ trong cổ họng.

Nepenthes Lore là một quái vật nắm sức mạnh Quỷ vương được đánh thức bởi Restia hồi Kiếm Vũ hội. Nó đã đơn thương độc mã phá hủy vài đội đại diện quốc gia, thậm chí nghiền nát Đội Kỵ sĩ Long Vương do Leonora dẫn dắt.

Nepenthes Lore là một tồn tại thậm chí còn mạnh mẽ và đáng kinh khiếp hơn cả tinh linh quân sự chiến lược khi nãy.

--Và ở đây có những 7 con như vậy.

“Quỉ quái…Sao lại có những quái vật hắc ám này…?”

‘Nepenthes Lore là kết quả khi một con người bị nuốt chửng bởi sức mạnh Quỷ vương. Quỷ vương giáo bảo vệ những xác chết này. Sjora ắt phải dùng sức mạnh của Quỷ Mạch để thức tỉnh những xác này…’

“…Đ-đồ gian lận…”

Bao phủ trong hắc khí, bảy Nepenthes Lore âm thầm di chuyển bao quanh Kamito và Claire.

Thủ sẵn tinh linh trang tương ứng của họ, Kamito và Claire đứng đối lưng với nhau.

Tiếp đó—

“Claire, giữ hộ lưng cho tôi—“

“Hở?”

Nghe những gì Kamito nói, Claire thốt ra tiếng ngạc nhiên.

Ở quá khứ, Kamito thường nói những cái như “làm ơn bọc hậu cho tôi” thay vì “giữ lưng cho tôi”. Bất kể việc công nhận sức mạnh của Claire, cậu cũng không đi quá xa như là giao mặt lưng mình cho người khác không đủ điều kiện. Vậy mà—

“Chỉ một mình, tôi cảm thấy bị áp đảo. Không phải cậu đã tập luyện để mạnh lên sao?”

Bấy giờ, đồng đội trong nhóm Scarlet của cậu đã tiến triển vô cùng. Thế đã đủ cho Kamito, người luôn đấu một mình, tin tưởng giao phó lưng mình cho họ mà không phải lo lắng.

“…Đ-được lắm, cứ để tui lo!”

Claire gật đầu sung sướng giật cây roi Hỏa Thiệt của mình.

“…Tui sẽ dùng tuyệt chiêu học được trong lúc tập luyện. Nó sẽ mất thời gian, bất quá cậu thấy ổn phải không?”

“Cái đó ăn được Nepenthes Lore chứ?”

“Đúng vậy.”

Claire gật đầu.

“Hiểu rồi, vậy cho tới lúc chiêu đó sẵn sàng, tôi sẽ bảo vệ cho cậu—“

Kamito giơ hai kiếm trong tay đối mặt với bảy Nepenthes Lore.

Đằng sau cậu, Claire bắt đầu đọc lời nghe như một câu thần chú—

--tức khắc đó, hắc khí tỏa rộng cùng một lúc.

Chướng khí phụt ra trừ mọi chỗ trên thân hình các Nepenthes Lore hóa thành roi vung tới đồng loạt.

“…!?”

Đồng thời, Kamito và Claire nhảy sang trái phải tương ứng.

Đá lót đường ở quảng trường bị thổi bay, hóa thành một vũng chướng khí.

Bảy Nepenthes Lore gầm lên kinh khiếp, xông tới.

(…Sặc, to lớn vậy mà nhanh dữ!)

Kamito khiến thần lực tập trung ở bàn chân bùng nổ, đoạn xả Sát Quỷ Kiếm vào Nepenthes Lore ở trước cậu.

Áo giáp đen đúa vỡ nát, làm hắc khí bục ra dữ dội hơn sau đó. Mặc dù bất kì tiếp xúc nào với chướng khí nguy hiểm sẽ dẫn đến thần lực bị cướp đi, song đặc tính kháng ma thuật của kiếm linh tối thượng Est có thể vô hiệu ngay cả thứ đó.

(Một gục--)

Không hề ngó lại kẻ địch bại sụm, Kamito lập tức chuyển sang hành động kế. Vận thần lực vào trong Chân thực Kiếm ở thế ngược tay, cậu xông lên nhắm vào cổ họng của Nepenthes Lore khác. Rồi—

“—Xuyên thấu, Chân Bộc Phá!”

Cậu hét lên. Tia sét quỷ đen ngòm lập tức phụt ra từ lưỡi kiếm, phá hủy đầu quái vật.

(Thế là hai!)

Kamito lập tức xoay quanh để kiếm mục tiêu kế tiếp. Ngay lúc đó—

‘---Chưa xong đâu, Kamito!’

Est cảnh báo.

“…!?”

Kamito vội vã hụp đầu. Mũi thanh kiếm lớn tức thời quét ngang chỗ từng là cái đầu của cậu.

Thanh kiếm đó được chém bởi Nepenthes Lore đã mất đầu vừa rồi.

Bọc trong lớp giáp, một bàn chân to tướng dậm vào cậu. Kamito lăn tròn trên đất và tránh được thân mình bị dẫm nát. Dùng dư đà, cậu đứng dậy và nhảy lui.

Hai Nepenthes Lore, đã dính những vết thương chí mạng, đang tấn công bằng kiếm chúng như là chưa có gì xảy ra hết.

(Lũ quái vật khốn khiếp--)

Kamito chửi rửa trong lời thở.

(…Chẳng lẽ cách duy nhất để diệt chúng là đập tàn tành ra sao?)

Vốn dĩ, kiếm kĩ của Kamito không phù hợp với đánh nhau với kẻ địch không-phải-người. Những kĩ năng sát thủ mà cậu học ở trường giáo dưỡng nhắm vào những phần dễ tổn thương trên cơ thể người. Trong trường hợp Greywworth, kiếm kĩ mà bà dạy cậu là những chiêu chính yếu để giành chiến thắng ở Kiếm vũ. Dĩ nhiên, cậu có những chiêu như Vũ Hoa Loa Toàn Bộc Phá để đốn hạ mục tiêu lớn, nhưng chúng quá đắt giá cả về gánh nặng thể chất lẫn thần lực tiêu tốn. Tiêu hao một lượng lớn thần lực đáng kể vào tình huống hiện thời rất có thể dẫn đến đánh thức sức mạnh Ren Ashdoll.

(…Tức là nói rằng, đây là những kẻ địch mà mình không thể lo nổi nếu kiềm chế.)

--Sau cùng, những thứ này là ứng viên Quỷ vương trong quá khứ, giống như Kamito vậy. Lần cuối sở dĩ đội Scarlet thằng được Nepenthes Lore là nhờ có sức mạnh phong ấn tinh linh Crusader trong mắt của Milla Bassett.

Vừa thu hồi tư thế, Kamito vừa liếc nhìn Claire đằng sau cậu. Cô ấy hẳn đang chuẩn bị một đòn mạnh mẽ. Trong khi lanh lẹ né tránh những đòn công kích từ ngọn roi chướng khí, cổ cứ liên tục niệm chú.

Hai Nepenthes Lore xông lên tấn công Kamito.

Vận thần lực vào hai kiếm, Kamito nhảy vọt.

“Kiếm Thuật Tối Cường, Tam thức, Biến Thể Alpha—Ảnh Nguyệt Viên Hoàn, Đại song luân.”

Đây là một biến thể lưỡng thủ dụng dành cho đối kháng binh đoàn Ảnh Nguyệt Viên Hoàn. Chiêu thức này được Kamito tự mình cải biên sau trận đấu với Greyworth. Trái rồi phải; hai thanh kiếm của cậu chém tứ phía, lập tức chặt rụng hết những cánh tay của Nepenthes Lore.

Thế nhưng, mấy thứ này không phải thương tích trầm trọng. Khi hắc chướng kết lại, Nepenthes Lore dễ dàng sửa chữa được phần thương tổn.

“Kiếm Thuật Tối Cường, Tam thức, Biến Thể Beta—

Cậu lập tức xoay kiếm vòng lại, xẻ ngang xuyên suốt một Nepenthes Lore với 1 nhát chém.

(--Nó gục chưa!?)

Từ góc mắt, cậu có thể thấy thân hình Nepenthes Lore băm thành hai. Tuy cậu không biết liệu nó đã bị diệt chưa, ít ra thì nó chắc không dễ dàng tái tạo cánh tay được.

Thế nhưng—

‘—Kamito, tránh đi!’

Tiếng Restia vang lên trong đầu.

Chóng sau khi cô lên tiếng, nửa thân trên của Nepenthes Lore đứt đôi nổ tung.

Lập tức hắc chướng tỏa rộng như nuốt lấy Kamito.

(..! Chết dở--)

Hắc ám chướng khí là đồ phiền toái khi sẽ cướp lấy thần lực chỉ với mỗi một cái chạm. Nếu tắm trong một lượng lớn này, thần lực của Kamito sẽ tiêu hao hết sạch trong 1 lần, dẫn đến kiệt quệ. Thế thì, nguồn thần lực khác ngụ bên trong người Kamito, sức mạnh của Ren Ashdoll—sẽ thức tỉnh.

Kamito nhảy vội, cố gắng né tránh—

Vậy mà, một Nepenthes Lore khác đã tái tạo xong cánh tay, chụp lấy chân Kamito bằng ngọn roi chướng khí.

(…!?)

Tức khắc đó…

“Hỡi hỏa diễm, tương dạ giáng lâm vu thế giới—Hồng Liên Tài Quyết.”

Tầm mắt Kamito nhuốm hết thành màu đỏ.

Ngọn lửa đỏ thẫm nhấn chìm hắc ám, tức khắc cắn nuốt thân thể khổng lồ của Nepenthes Lore hoàn toàn.

“…Sa?!”

Kamito trở nên câm nín, thở cũng không ra hơi. Ngọn lửa hiện tại lẽ nào là—

--Ngọn lửa đỏ rực bập bùng dữ dội sau đó bắt đầu thành hình một cô gái trẻ nhỏ nhắn.

Hiện ra từ đó là—

Một thiếu nữ xinh đẹp với mái tóc đỏ, chân tay có lửa bao bọc.

“Scarlet Valkyrie—Ortlinde. Bằng lời hiệu triệu kẻ gọi ra tên thật, ta đáp ứng hiện diện nơi thế giới này.”

STnBD V16 247

Nói như vậy, cô gái tai mèo cúi đầu trân trọng với vẻ mặt nghiêm túc.

Phần 3Edit

“---Bình tĩnh lại! Những ai có thể cử động, đi sửa chữa lá chắn mau!”

Đứng ở chân tường thành đổ sụp, Fianna la to để khích lệ các tinh linh cơ.

Một trận chiến dây dưa vẫn đang diễn ra ở bờ rìa chỗ va chạm với Zohar.

Xúc tu của Leviathan, ngập tràn các bức tường thành, đang bắt đầu dồn dận tấn công như thủy triều dâng. Không chỉ thõa mãn với Zohar, có lẽ nó còn định nhập cả vào Mordis. Tốc độ xâm nhập còn nhanh hơn mong đợi.

(…Hừm, cứ thế này, ngay cả khu thị trấn cũng bị nuốt thôi!)

Bất chấp việc tinh linh hiệp sĩ triệu hoán của cô vung thanh đại kiếm để chặt chém xúc tu, nỗ lực của cô như muối bỏ bể.

“Finna, thoái lui về sau đi. Cô là quân vương của Ordesia Chính thống. Chúng ta không thể mất cô—“

“…! Rubia-sama…”

Rubia, đang đứng vai kề vai với cô, cho thấy một hơi thở nặng nề bởi sự mệt mỏi trong chất giọng.

Đã –phóng thích Viêm Băng liên tục, thần lực cô gần như suy kiệt.

Thời kì đỉnh phong, có chăng cô sẽ đốt sạch được hết xúc tu, nhưng giờ thì—

“…Nhanh đi đi…Để chỗ này cho tôi—“

“Không—“

“…Gì cơ?”

“Tôi không ước lại thành một công chúa được người khác bảo vệ nữa—“

Vừa dùng tinh linh pháp để ngăn những xúc tu xô đẩy, Fianna vừa đáp.

Đôi mắt lung linh của cô trừng mắt vào Zohar, nơi nhóm Kamito tiến đến.

“Tôi sẽ tin vào Kamito-kun—Tôi sẽ tin vào các đồng đội đang chiến đấu nơi đó.”

Cô không thể cho phép mình rút lui ở thời điểm này, để đáp trả lại sự chấp nhận cô vào Đội Scarlet khi cô hoàn toàn vô dụng, còn không dùng được tinh linh thông thường.

“….Cô luôn luôn có phần ương bướng bên trong mình phải không.”

Rubia nhún vai vô lực với nụ cười gượng gạo.

“Ô, Rubia-sama? Cô vừa mới cười ư?”

“…”

Đối với Fianna đang kinh ngạc nhìn cô chăm chằm, Rubia ngoảnh mặt đi.

…Thấy phản ứng cô như thể, Fianna khúc khích cười. Đã bao lâu rồi kể từ lần cuối cô thấy nụ cười của cô tinh linh cơ đàn chị này--?

“Chúng ta phải không để chúng xâm nhập khu thị tứ. Phải chặn nó ngay đây.”

“Được!”

Phần 4Edit

“Scarlet…”

Thấy cô gái hiện trước mắt mình, Kamito thốt lên kinh ngạc.

Scarlet Valkyrie—Ortlinde.

Theo Restia, cô ấy là một trong những vũ khí tinh linh hoành hành hồi Chiến tranh Ranbal, một kẻ sống sót trong chuỗi 13 Valkyrie cường đaị.

“Đã lâu lắm rồi từ khi chúng ta gặp nhau lần cuối với ngoại hình này. Chủ nhân của chủ nhân—“

Biến hóa thành hình người, Scarlet cúi đầu kính trọng. Tuy rằng danh hiệu ‘chủ nhân của chủ nhân’ làm Kamito bận tâm đôi chút, nhưng giờ khắc này không phải lúc cậu quan tâm về nói—

Kamito quay qua Claire.

“Claire, ra bây giờ cậu đã có thể giải phóng tên thật của Scarket rồi.”

“…Ư-Phải…Ngoại trừ việc nó rất….hút…”

Thở mệt nhóc, Claire bật ngón tay cái.

Đây là ‘tuyệt chiêu’ mà cô đã học trong khi rèn luyện ở Dracunia—

Quả thực, không có gì đáng tin cậy hơn điều này.

Trước khí chất uy lực sức mạnh của vũ khí tinh linh nguyên thủy, đám Nepenthes Lore dường như cảnh giác và ngừng di chuyển.

Với một cái ngúc ngoắc của đôi tai mèo, những lưỡi lửa khắp người Ortilinde bập bùng dữ dội.

“---Rất tốt, đến thời điểm bắt đầu tận diệt rồi, thưa chủ nhân.”

“Ừ…”

Vừa khi Kamito thủ lên kiếm lần lại..

Tiếng rít gào vọng khắp chung quanh, nghe như nó đến từ sâu thẩm trong lòng đất.

(…Gì vậy!?)

Cảm thấy một hiện diện kinh khiếp và mạnh mẽ, Kamito nín thở.

Với biểu hiện tinh thần gần như tường đồng, Clarie và Scarlet quan sát chung quanh họ.

Sau đó…

Giữa trung tâm khu vườn rộng, một khối hắc chướng, khủng khiếp và đặc quánh, bắt đầu chậm rãi lấy hình người.

“…C-có nhiều nữa à?!”

“Không phải, cái đó—“

Kamito chăm chú nhìn dữ dội vào chướng khí đang cứng hóa.

Hắc ám hợp lại thành hình một con người mảnh mai, nhỏ hơn Nepenthes Lore.

Khoác trong hắc ám đen ngóm, nó giống như một cái bóng sẽ biến mất bất cứ khi nào.

Tuy nhiên—

(--Gã này không phải quái vật thông thường.)

Bản năng Kamito mách báo vậy. Một cơn ớn lạnh chảy qua cậu, khiến toàn thân cậu run rẩy.

Trên khuôn mặt của cái bóng nhấp nháy đó, một cặp mắt đỏ rực bùng lên, chiếu ánh sáng đáng ngại.

‘---Không thể nào, ngay cả thứ này cũng thức tỉnh nổi!?’

“…! Cô biết hắn ư, Restia?”

‘Em có biết, đây là ứng viên mạnh nhất của Quỷ vương, sinh ra ở Thánh quốc cách đây 700 năm—‘

Tia sét đen xẹt ra từ Chân Thực kiếm trên tay cậu như thế ban lời cảnh báo.

“…!?”

Bóng đen chậm rãi giơ kiếm nó lên.

Xét từ tư thế đó, động thái và hành vi đó, Kamito cảm thấy một sự thân thuộc.

(Chuyển động kia, lẽ nào là--!)

'—Avril Ciel Mais, Thánh Kiếm Giả[4].'

Vừa khi cô nói dứt thì cái bóng đã biến mất.

Chương 12 – Tuyệt kiếm Chiến thần Edit

Phần 1 Edit

Nhát chém, thực hiện bởi tốc độ thần thánh, chớp nhoáng qua.

Cậu mà né chậm hơn tí xíu, thì cái cổ Kamito đã đứt lìa khỏi cơ thể rồi.

Một vệt rạch nông để lại vết máu trên má cậu.

Kamito sở dĩ phản ứng kịp thời chỉ bởi vì cậu biết chiêu thức đó, không phải tại vì cậu đọc được đường kiếm kẻ thù.

Bất kể những khác biệt nhỏ nhặt từ những gì Kamito biết, chiêu thức đó không nghi ngờ gì là—

“…Mình không tin nổi nữa; đó là Tử Lôi của Kiếm thuật tối cường!?”

Kamito cạn lời.

Tại sao loại quái vật này biết cách làm sao dùng Kiếm thuật tối cường, mà coi như được truyền thụ bởi một đường độc đạo của sư phụ và đồ đệ—

Khoan đã nào, Restia đã gợi ý trong câu trả lời.

Arvil Ciel Mais, Thánh Kiếm.

Đó là những gì Restia gọi con quái vật ấy.

“Ciel Mais”—Trong tinh linh ngữ, đấy là một thuật ngữ mang nghĩa “Người dâng mạng cho kiếm”. Tuy rằng không phải nơi đâu cũng có, thì đó không là một cái họ hiếm hoi trong giới quí tộc. Thế nhưng, có lẽ không chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên mà thứ ‘này’ có cùng họ với bà ta.

“…Nói tôi nghe, Restia, người này đích thực là ai?”

Quẹt đi vết máu trên má, Kamito rốt cuộc cất tiếng.

‘Arvil Ciel Mais là Kiếm Thánh sinh tại Thánh Quốc Lugia. Một người huyền thoại đã đạt tới đỉnh cao kiếm thuật.. Ông ta là người sáng lập nên Kiếm thuật tối cường được Phù thủy Hoàng hôn sử dụng, và y hệt anh, ông ấy còn là một ứng viên Quỷ vương thừa hưởng sức mạnh của Ren Ashdoll—‘

“Người sáng chế của Kiếm thuật tối cường…!?”

Kamito tròn mắt ếch.

Cậu từng nghe Greyworth nhắc là bà có một người cố vấn trước đó. Điều này bao hàm cả thực tế rằng Kiếm thuật tối cường luôn luôn được chuyển cho một học trò duy nhất, thế hệ này thừa kế tiếp nối thế hệ kia theo dòng lịch sử…

Nếu người sáng lập là con quái vật u ám đang ở trước mặt cậu bây giờ—

“Vậy chả lẽ Greyworth là hậu duệ của một ứng viên Quỷ vương?”

‘Không rõ liệu bà ta là một hậu duệ trực tiếp hay là không. Sau cùng, cái tên Ciel Mais là tương đương danh hiệu một kiếm sư tối cao. Còn có xác xuất là phù thủy tự kiếm lấy danh hiệu cho bà. Nhưng—‘

Ngay lúc đó, Restia ngưng lại.

‘Bất kể ra sao, tốt nhất anh nên coi hắn là một dạng ở một đẳng cấp hoàn toàn khác hẳn với đám Nepenthes Lore mà Rubia Elstein đánh thức ở Ragna Ys. Ngoài Quỷ vương Solomon ra, thì hắn là người gần khít với Quỷ vương nhất—“

“…”

Kamito thủ thế hai kiếm đối diện mặt giáp mặt với cái bóng đen ngòm.

Áp lực thanh kiếm của Thánh kiếm cổ đại vượt trội hơn cả trong số những ứng viên Quỷ vương Nepenthes Lore.

Không như các Nepenthes Lore, người ta có thể nhận thấy một thần trí rõ ràng đằng sau đôi mắt đỏ thẫm ấy.

(Mỉa mai quá hả. Mình không tin nổi là mình đụng phải tổ sư môn phái kiếm thuật của mình--)

Hắc Thánh kiếm—Arvil Ciel Mais—lặng lẽ giơ lên thanh kiếm.

Vừa chiếu ánh mắt vào kẻ địch trước mặt, Kamito vừa nói với Claire.

“Claire, để tên này cho tôi.”

“Có được không đó?”

Claire lo lắng hỏi. Bản năng tuyệt vời của cô nhận ra Nepenthes Lore này ở một chiều không gian hoàn toàn tách biệt với đám còn lại.

“Phải. Một kẻ dùng Kiếm thuật tối cường chỉ có thể bị đánh bại bởi một người khác dùng Kiếm thuật tối cường. Ngoài ra—“

Nói như vậy, Kamito trừng mắt nhìn vào kẻ thù trước mắt.

“Đó là địch thủ mà tôi cần phải giải quyết mọi chuyện—“

--Đúng vậy, mặc dù ngoại hình đã thay đổi thành một con quái vật ra sao, đây vẫn là cha đẻ của Kiếm thuật tối cường.

Trừ khi cậu đánh bại ông ta, bằng không thì cậu chẳng thế nào có ưu thế chống lại Greyworth đã khôi phục thời đỉnh cao được.

Kamito chẳng rõ liệu Claire có nhận ra quyết tâm của cậu không, mà cô gật đầu ưng thuận.

“Hiểu rồi. Vậy mình sẽ để cho cậu. Scarlet và mình sẽ chăm sóc những Nepenthes Lore khác cho.”

“Yeah, trông cậy vào cậu đấy—“

“Để nó cho em, chủ nhân của chủ nhân.”

Ortlinde khéo léo xoay ra một cây lưỡi hái lớn bọc lửa trên tay.

“Khoan đã, Scarlet, cái ‘chủ nhân của chủ nhân’ là ý chỉ gì thế hả?”

Scarlet meo đáp lại câu hỏi tò mò của Claire và tránh đụng mắt cô.

ROOOOOAAAAAR!

Tiếng Thánh Kiếm rung lên mang đầy ác tâm.

Để đối chọi lại áp lực dẫn ra của thanh kiếm, Kamito bao phủ mình trong thần lực.

“Để ta thử xem coi liệu kiếm kĩ của ta đã đủ tốt chưa—“

Dậm vào mặt đất, cậu gia tốc tất cả đồng loạt.

“Kiếm thuật tối cường, Nhất Thức—Tử lôi!”

Một đường kiếm chớp lóe, một cơn mưa tóe lửa.

Hắc Thánh Kiếm nắm kiếm của hắn, ngăn chặn Kiếm thuật tối cường với tốc độ thần thánh được thi triển bởi Kamito.

“—Không hổ là Kiếm Thánh. Nhưng mà, chiêu này chỉ để đáp lễ cho ngươi khi nãy thôi.”

Cười khinh khỉnh một cách hung hăng, Kamito tức khắc kiếm lại vung lên.

Sát Quỷ Kiếm và Chân Thực Kiếm—Dùng hai tinh linh ma trang mạnh nhất, cậu phóng thích liên tu bất tận cơn sóng đòn công liên tục.

--Dẫu vậy, Hắc Kiếm Thánh vẫn khã dĩ đỡ được chúng đi cùng với chuyển động.

R-ROOOOOOOOAAAAAAAAAR...!

Arvil hú lên.

Giọng đó nghe như có cả sự oán giận và vui mừng. Đó là niềm vui khi cuối cùng đụng độ đối thủ đấu ngang hàng về kiếm thuật sau hàng trăm năm. Kể cả sau khi hóa thành loại quái vật như vầy, con tim hắn vẫn chất chứa niềm kiêu ngạo bởi đã dành cả cuộc đời cho thanh kiếm. Kamito có thể cảm thấy nó.

Tuy vậy—

“Xin lỗi, nhưng tôi không có thời gian thưởng ngoạn múa kiếm với ông đâu—“

Kamito đi trước một nhịp, vung Sát Quỷ Kiếm sáng màu bạc.

Không chắc được Fianna và người khác có thể kéo dài bao lâu trong trận chiến phòng ngự của họ ở Mordis nữa. Trận đấu nơi đây càng kéo dài bao nhiêu, thiệt hại cho thành phố càng lớn bấy nhiêu.

“—hehehe, đưa bằng tốt nghiệp cho tôi!”

Với sự lộn xộn của đường kiếm và tiếng xé gió, tiếng thép va chạm nghe liên tục lặp lại.

Như mong đợi, kiếm đạo của hắn y hệt như Greyworth.

(…Kiếm kỹ hầu như một giuộc hả?)

Kamito thầm thán phục trong thâm tâm.

Xét thuần về mặt kiếm thuật, Greyworth là người duy nhất tới này có thể sánh với Kamito. Dẫu là Leonora, Paladin Luminaris hay Lurie Lizaldia của Hoàng Cơ Đạo, tất cả họ đều dưới cơ cậu—

Thế nhưng, con quái vật này mang danh Ciel Mais—

Kamito vung hai thanh kiếm nhưng đều bị chặn bởi thanh kiếm bọc trong hắc khí.

Đôi mắt đỏ rực của Avril dường như lấp lánh lên vì hưng phấn.

Khắc kế tiếp, một tường hắc chướng xuất hiện, bao quanh cả hai người đã bị nhốt trong trận đánh tay đôi.

“…! Ngươi định làm cái quái gì?”

Trong khi cả hai tiếp tục đập kiếm, giằng lấy ưu thế, Kamito hỏi cái bóng trước mặt cậu. Mặt khác, cậu không hy vọng là có câu trả lời—

‘—Đấy là một bức tường chướng khi. Coi bộ ông ta muốn đấu trận một chọi một với anh.’

“…Hiểu rồi.”

Một đấu trường hai người mà chẳng ai có thể can thiệp.

Bất kể là Claire hay Scarlet, hoặc những Nepenthes Lore khác—

Đồng thời, bỏ chạy là vô phương cách.

Kamito nghiến răng và cười hiên ngang.

“Được thôi, tôi sẽ đánh với ông tới tận cùng cay đắng, như ông muốn. Nhưng mà, tôi sẽ xử lý việc này nhanh thôi!”

Phần 2Edit

“…! Kamito!?”

Thấy một bức tường tối vây quanh Kamito, Claire hầu như thét vang.

Vừa né tránh những xúc tu đang tấn công của Nepenthes Lore, cô vừa tung ra Hỏa cầu tinh linh pháp chống lại bức tường chướng khí rung động.

Đòn công kích của cô đập vào nhưng không nổ. Tường chướng khí đã hấp thụ hỏa cầu.

“Chuyện gì với bức tường đó vậy…!”

“Chủ nhân, đó là một lá chắn của chướng khí bóng tối. Vì thế, nó sẽ nuốt hết tinh linh pháp—“

Scarlet chặn một thanh kiếm của Nepenthes Lore bằng cây lưỡi hái lửa. Điểm tiếp xúc với thanh kiếm đen tuyền lập tức bị ô nhiễm.

“Ôi không—“

Ba Nepenthes Lore phóng xúc tu hắc ám đồng thời.

Claire và Ortlinde né tránh cùng lúc bằng cách nhảy qua trái phải tương ứng.

“Hãy tin vào Kamito-sama và sống sót qua thử thách ở đây—“

“Ờ!”

Tránh thoát những luồng công kích vô tận, Claire bắn một Hỏa cầu.

Một đòn trúng ba lần liên tiếp. Lửa xộc vào giáp của Nepenthes Lore trực tiếp gây ra một vụ nổ lớn.

Nhưng mà, tấn công ở trình độ này không đạt được gì nhiều hơn là đánh lạc hướng. Claire hiểu rõ điều đó. Tất cả những gì Claire có thể xoay sở bây giờ là bọc lót cho Scarlet, người có đủ hỏa lực tiêu diệt chúng.

“Vũ động, lửa đỏ triệu hoán diệt vong—Địa ngục lửa!”

Hướng tới cơn bão rít của sự bùng nổ, Claire phóng ra những gì được gọi là phép thuật hỏa thuộc tính mạnh nhất.

Những ngọn lửa thiêu đốt, đủ làm chảy cả đá, nuốt gọn Nepenthes Lore. Kế đó—

“Hỡi hỏa diễm, tương dạ giáng lâm vu thế giới—Hồng Liên Tài Quyết.”

Vung cây lưỡi hái mạnh bạo, Scarlet tung ra một chiêu vô song.

Bị bao trùm bởi ngọn lửa hừng hực, Nepenthes Lore lập tức tan biến mất tăm mất tích.

“…Còn, 5 nữa…Kuh—“

Ôm lấy ngực mình, Claire quị ngã trên đầu gối.

Như dự đoán, Scarlet trong hình người cực kì hao kiệt thần lực.

“Chủ nhân!”

Scarlet la to.

Rõ ràng, tinh linh giao ước của Claire cảm nhận được sự kiệt sức của cô thông qua ấn kí.

(…Mình chưa xong được đâu...Mình đã quyết tâm chiến đấu bên cạnh Kamito…)

Claire gượng dậy trong khi thở dốc.

(Với lại, mình có nhiệm vụ mà Nee-sama đã giao phó…!)

Phần 3Edit

"Ohhhhhhhhhhhhhhhhh!"

Bên trong bức tường tháp hắc ám—

Kamito và bóng ma Kiếm Thánh Arvil chém nhau kịch liệt.

“Tiến lên và xuyên thấu, sấm sét thanh trừng mọi ma quỷ—Bộc Chân Phá[5] !”

Tia sét đen tuyền tung ra từ Chân Thực Kiếm đổ ập vào Arvil.

Thế nhưng, hầu như nó không gây tổn thương nào cho Arvil. Đương cự với hắc ám thuộc tính của Nepenthes Lore, dường như tính chất kháng-ma-thuật của Est có hiệu quả hơn nhiều.

‘—Kamito, em sẽ đổi vai trò hỗ trợ. Dùng Cô Kiếm Lịnh làm đòn tấn công chính của anh.’

“Hiểu rồi—“

Tại đề nghị của Restia, Kamito phân bổ lại thần lực chuyển cho Chân Thực Kiếm sang Est.

‘Cô chắc không đó, hắc ám tinh linh—‘

‘Có, đổi lại, làm ơn nhường cho tôi quyền chui vào giường anh ấy.”

‘Không chấp nhận—‘

Est lập tức đáp trả. Kamito thiệt ước chi họ đừng trao đổi loại đàm phán giao dịch này lúc giữa chừng trận đấu.

Sát quỷ Kiếm trên tay Kamito phát ánh sáng bạc rực rỡ.

Sau đó—

ROOOOOAAAAAAR——!

Arvil rống lên. Khoảnh khắc ấy, Kamito ngửi thấy mùi tử vong dữ dội và vội vàng nhảy sang bên.

Ba đường kiếm chém quét qua. Đầu mũi kiếm chải sát trên trán cầu, lập tức làm mái cậu bù xù.

Kiếm thuật Tối cường—rất có thể là nguyên mẫu của Ảnh Nguyệt Viên Vũ. Kamito xoay sở né được chiêu này đơn thuần bởi vì cậu biết động tác của nó.

Chuyển động nguyên mẫu của kiếm không được trui rèn như kiếm kĩ của Greyworth, song kết quả, khiến phán đoán của Kamito trật vuột đi một ít.

(…! Chết!)

Nắm cơ hội Kamito mất thăng bằng, kiếm của Arvil lao thẳng vào chỗ sơ hở.

Kamito vội chặn đòn bằng Chân Thực kiếm nơi tay trái, nhưng—

Khoảnh khắc đó, một cảm giác đau đớn nóng bỏng ngập tràn cơ thể cậu với âm thành xèo xèo.

Lưng cậu đụng vào tường chắn hắc ám.

"...Guh, ooh...!"

Nghiến răng chịu đựng cơn đau thấu tim, Kamito gom hết sức mạnh để giữ vững kiên cường.

(Quả là hắn vô cùng mạnh..)

Trán Kamito toát mồ hôi lạnh.

Bất chấp việc thân thể đã biến thành một cái xác, kiếm kĩ ưu tuyệt vẫn còn nguyên vẹn.

Trước mắt Kamito không phải là một loại quái vật ngẫu nhiên mà là một bậc thầy kiếm thuật chính cống.

--Song đồng thời, ý nghĩ khác hiện trong đầu Kamito. Ngay cả một bậc thầy đạt tới độ cao như vậy, một người được trao danh hiệu Kiếm Thánh, ông ta vẫn không chống nổi sức mạnh Ren Ashdoll, biến thành ra loại quái vật như thế.

Cầm kiếm hắn bằng cả hai tay, Arvil tấn công Kamito kịch liệt. Phải chăng là nguyên mẫu của Nghiệt Nha, Kiếm thuật tối cường dùng để phá hủy vũ khí—

(Tới lúc rồi--)

Tức thì, Kamito hạ thấp tư thế và tung hết một lần thần lực tích tụ ở chân.

“Kiếm thuật tối cường, Thất Thức—Long Giảo!”

Những gì cậu dùng là một thức Kiếm phát triển dựa trên chuyển động thốc tới của Tử Lôi, một đòn tấn công khiến kẻ thủ văng lên.

Kiếm Thánh Arvil bị đẩy lên không trong khi người được chướng khí bảo bọc.

Nhảy lên không trung, Kamito lập tức đảo tay kiếm.

“Kiếm thuật tối cường, Nhị thức—Lưu tinh!”

Dồn hết thần lực vào Sát Quỷ kiếm, cậu vung xuống.

BÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙM!

Bởi âm thanh của một vụ nổ, mặt đất bị khoét lên, sinh ra một đám mây bụi.

“…h-hộc, hộc, hộc—“

Liên tiếp dùng Kiếm thuật tối cường, hai lần liền kề, là một gánh nặng quá lớn đối với cơ thể.

‘—Kamito , nếu mà anh cứ liều mạng ép mình hơn nữa sẽ nguy hiểm lắm. Sức em sẽ không đủ trấn áp mọi thứ nữa.’

Nghe Restia cảnh báo…

“Ờ, tôi biết rồi…”

Kamito trả lời khẩn trương.

Thần lực bên trong cậu đã rối loạn. Sự kiểm soát thần lực của cậu dần đang trở nên khó khăn.

Cứ thế này—

Vừa lúc đó, mây bụi lắng đọng và cái bóng bọc trong chướng khí chậm đứng lên.

“Vậy là ngay cả cái đó cũng không hiệu quả..”

Kamito nuốt nước bọt.

Về mặt kiếm thuật, cả hai họ hầu như ngang cơ. Tuy nhiên, đối phương sở hữu một tấm thân bất tử sau khi biến hóa thành Nepenthes Lore. Hơn nữa, kẻ địch còn có một lợi thế khổng lồ về số lượng thần lực tổng thể.

Với tốc độ tiêu thụ thần lực hiện thời, kết cục cậu có thể bị cắn nuốt bởi sức mạnh hắc ám.

Thế nhưng, đây không phải một địch thủ cậu có thể giữ sức mà đánh thắng.

(Mình phải dứt điểm trận đấu ở đòn kế tiếp--)

Kamito siết chặt tay cầm Sát Quỷ Kiếm.

Phần 4Edit

“---lá chắn thứ ba bị thủng!”

“Không hay rồi. Chúng ta không thể chi trì lâu thêm nữa—Kyahhh!”

Tiếng la của các tinh linh cơ đến thông quá các tinh thể liên lạc sau đó biến mất, cùng với âm thanh tĩnh lặng. Những trình báo tương tự dến từ mọi nơi trên bức tường thành,

(Chỉ là vấn đề thời gian khi đến lượt chỗ của mình thôi…)

Fianna nhẹ mím môi.

Đóng tại vùng tiếp xúc với Zohar, cô chịu trách nhiệm cho nơi bị tập kích mạnh bạo nhất. Tuy rằng lá chắn vẫn còn đứng được, song chỉ vừa đủ, nếu có thêm nhiều lá chắn tại bất kì điểm kiểm soát nào bị phá hủy, toàn thể tuyến phòng ngự có lẽ sẽ sụp đổ như tuyết lở.

“…Kamito-kun…!”

Fianna chắp tay vào nhau giống nhau cầu nguyện, thầm nghĩ về Kamito đang ở lãnh địa kẻ thù.

Cô có đức tin vào cậu. Song ngay cả với đức tin ấy, cô không thể thay đổi được sự thật là cô lo lắng.

Đằng sau Fianna, Rubia nói.

“Fianna, nơi này sẽ không giữ được. Thoái lui lai Nắm Đấm Quỷ và dựng lại tuyến phòng ngự đi—“

“Nhưng nếu chúng ta làm vậy, khu thị trấn Mordis sẽ—“

“Không còn cách nào đâu. Từ bỏ vùng ngoại ô là cách duy nhất. Ít ra còn tốt hơn là bị quét sạch tại đây—“

Rubia nói với vẻ trầm tĩnh. Thế nhưng, có vẻ mệt mỏi nặng nề trên sắc mặt cô.

Thực sự, cô ấy nói đúng. Tại lúc này, tuyến phòng thủ sẽ sụp đổ.

“…H-hiểu rồi, tôi sẽ trực tiếp chỉ đạo các tinh linh cơ duy trì lá chắn rút lui—“

Ngay khi Fianna sắp sửa cho lệnh bằng tinh thể liên lạc…

“—không hay—lá chắn thứ tư…”

“..!?”

Giọng nói bỗng dưng cắt đứt.

Khoảnh khắc đó, lá chắn suy yếu bị phá hủy. Một bầy xúc tu thốc vào cùng một lúc.

"Kyahhhhhhhhh!" “Khôôôôôôngggg!”

Vướng víu vào những xúc tu, các tinh linh cơ bị nuốt thành những tổ kén to hết cái này tới cái khác.

(…Không thể nào!?)

Sự dâng trào của xúc tu Leviathan hệt như cơn thủy triều. Khi Georgios, ở giữa chừng bảo vệ các tinh linh cơ, sắp bị nuốt gần như đồng thời—

"Georgios...!”

Một giây trước khi xúc tu cuốn lấy Fianna…

Một ánh chớp lóe sáng , quét qua Zohar với bức tường thành và cả những xúc tu trên đường ánh sáng.

(…hả?)

Bằng âm thanh vụ nổ inh tai, một trụ lửa khổng lồ nổi lên, lập tức bốc hơi đám xúc tu.

Khí quyển rung lên. Mảnh vỡ và miểng vụn bị quăng lên bắt đầu rơi xuống liên tiếp.

“Quái quỉ gì xảy ra thế—“

Nhanh chóng sau khi cô lên tiếng, vừa té ngã trên đất bởi vì chấn động, Fianna nhận thấy một cái bóng to lớn choàng qua đầu cô.

Cô nhìn quay ngoắc lên, chỉ để thấy—

Một pháo đài ngự trên không.

Từng lớp giáp chồng giáp phòng ngự. Lò phản ứng tinh thể tinh linh phát sáng đỏ. Thêm nữa, có vô số súng ống trang bị trên toàn thân thể—

Velsaria Eva, khoác trên mình bộ Ma Y Chiến Giáp pháo đài.

“Velsaria, cô đến thật đúng lúc, hả—“

Rubia nói.

“Xin lỗi vì chậm trễ. Việc điều chỉnh mất một khoảng thời gian đáng kể—“

Miếng đậy che đầu mở ra làm lộ ra khuôn mặt Velsaria.

Tinh linh pháo đài phụt động cơ trong khi chầm chậm hạ xuống, đáp trên tường thành.

Rầm—Dưới sức nặng to lớn của trọng giáp phòng ngự, một phần tường đổ sụp.

Để bảo vệ Fianna và những người khác, đang nằm ngã trên đất, cô bước lên trước mặt những xúc tu đang liên tục tái tạo và tuyên bố hùng hồn.

“Nhân danh hiệp sĩ nhà Fahrengrat, và danh dự những Hiệp sĩ Sylphid của Học viên tinh linh Areishia, ta sẽ không để các ngươi bước tới thêm bước nào. Bất cứ kẻ nào muốn chinh phục Mordis phải tiêu diệt Pháo Đài Trầm Lặng này trước!”

Khoảnh khắc đó, tất cả giá súng khắp cơ thể cô mở ra. Hỏa lực hùng mạnh của tinh linh pháo đài tấn công đồng loạt.

Các xúc tu bị xé rách, nát tan trong vụ nổ. Hết cái này tới cái khác, những tổ kén bọc các tinh linh cơ rơi xuống đất, chứa đựng thân ảnh của các cô gái bọc trong dịch nhầy.

“Các cô, giờ là lúc xây dựng lại lá chắn—“

“…! Rõ rồi!

Fianna gật đầu và la to với các tinh linh cơ còn lại.

“—Vẫn còn chưa hết đâu. Tin vào Quỷ vương của chúng ta và giữ vững nơi đây!”

Phần 5Edit

Sát Quỷ Kiếm cầm trên tay Kamito phát quang thậm chí còn dữ dội hơn ánh sáng trắng-bạc.

‘Kamito, thần lực của anh hao kiệt mãnh liệt quá--!’

Tiếng Restia gần như là một tiếng hét.

“…Xin lỗi, ráng trụ vững…chỉ thêm chút nữa--!”

Cảm thấy tim cậu đập dữ dội, Kamito vận thêm nhiều thần lực nữa.

Cậu đã cảm thấy sức mạnh Ren Ashdoll đang xâm chiếm mình. Siết chặt bàn tay trái, Chân Thực Kiếm nứt và tóe ra tia sét đen.

Restia đang làm mọi thứ cô có thể để đè nén sức mạnh hắc ám.

…! Mình không thể lãng phí bất kì giây phút nào ở đây.

Vì Ellis, vì Rinslet, cũng như Fianna và mọi người đang bảo vệ thành phố, không cần phải kể Claire và Scarlet đang hết sức câu giờ cho cậu, còn—

Những nạn dân của Mordis, tin tưởng vào Quỷ vương giả mạo—

ROOOOOOAAAAAAR!

Hắc Kiếm Thánh—Arvil Ciel Mais—gầm lên xông vào cậu. Hắn tung ra một lượng lớn hắc chướng khí, có lẽ bởi do cảm nhận được thần lực Kamito bùng ra cùng lúc.

“Đến đây, dùng chiêu mạnh nhất của ông đi—“

Kamito nhắm mắt trong một khoảnh khắc, cược thời gian của cậu vào thời cơ chính xác.

Đoạn cậu tiến lên một bước.

Kamito đang đợi. Đợi địch thủ của cậu tung ra Kiếm thức tối cường hùng mạnh nhất.

Kèm với một cơn gió lốc, những ánh chớp kiếm được giải phóng.

Đó là nguyên mẫu của kiếm kĩ hạ gục những tinh linh lớn—Phá Diệt Thức, Vũ Hoa Loa Toàn Bộc Phá Kiếm.

Nơi thế giới này, chỉ tồn tại duy nhất một chiêu có khả năng phản đòn kĩ năng này.

Và vị Kiếm Thành có lẽ không biết tới nó. Sự tồn tại của một chiêu thức dành để phản đòn kiếm kĩ mạnh nhất—

Sau cùng, Vũ Hoa Loa Toàn Bộc Phá Thức là chiêu thức uy lực nhất chỉ có thể được quán triệt bởi một người dùng vô địch của Kiếm thuật Tối cường.

Vậy nên không cần tạo ra thêm một kiếm kĩ có năng lực chống trả nó.

Bởi thế, đây là một Kiếm thuật Tối cường được tạo ra không phải người sáng lập, mà là một người kế thừa, sau đó truyền lại—

“—Nhận lời vĩnh biệt của tôi đi, Arvil Ciel Mais!”

Kiếm thuật tối cường, Chung cực thức—Tuyệt Kiếm.

Đây là chiêu thức bí ảo tối thượng mà Greyworth đã hy sinh cả sự nghiệp một tinh linh sứ để truyền lại.

Một ánh chớp bạc chói lóa xẻ hắc Kiếm Thánh gọn ghé thành đôi.

Kamito không nhìn lại. Cậu biết mà không hề phải nhìn lại.

“…Vi…diệu…”

Từ đằng sau, cậu nghe một từ.

Kế đến, tức thời, Nepenthes Lore chí thượng—Kiếm Thành Arvil Ciel Mais—hóa thành tro đen thui và tan rã.

Kamito cúi đầu để bày tỏ kính trọng với Kiếm Thánh—

“Gụh—“

Thình lình, cậu chống kiếm vào đất và té quị đầu gối.

"Ah... Guh, ahhhhhhhhhhhhh...!"

Như thể bổ sung cho thần lực khánh kiệt của cậu, sức mạnh hắc ám nuốt gọn Kamito.

Phần 6Edit

Một ánh đỏ rực xé xuyên không khí. Kết quả làm một Nepenthes Lore bị xóa sổ.

Đây là ngọn lửa luyện ngục của Scarlet Ortlinde đã làm rung chuyển cả Tinh linh giới thời quá khứ--

“—Chủ nhân có sao không?”

Lo lắng vế sự tiêu hao của Claire, Scarlet hỏi dồn.

“…C-Được, chị vẫn có thể…tiếp..tục…”

Với mồ hôi rịn ra trên trán, Claire ép mình thản nhiên.

Ellis, Rinslet và Fianna đã có những tiến bộ vượt bậc.

(…là đội trưởng của nhóm, mình không thể thua họ!)

--Ngay lúc đó.

Từ bên trong, một tia chớp sáng đập vào lá chắn gây nhiễu động ra bên ngoài—

Đó là một ánh chớp lóa mắt, đủ mãnh liệt để xuyên qua tường chướng khí. Đây là ánh sáng giải phóng thần lực.

(…Kamito!?)

Claire sửng sốt.

Cô nhớ lại những gì cô nghe từ chị gái ngay thời điểm khởi hành nhiệm vụ của họ.

Ánh sáng quá sáng ngời. Nếu cậu ấy dùng nhiều thần lực như vầy, cơ thể Kamito sẽ—

“—! Kamito!”

Claire chạy tới lá chắn hắc ám.

Trước khi xuất hành khỏi Mordis, Claire nghe từ chị cô về sức mạnh hắc ám xâm nhập cơ thể Kamito.

Hiện tại, sức mạnh Ám Linh Vương Ren Ashdoll đang ăn dần Kamito. Ngay khi cậu dùng quá nhiều thần lực, Kamito sẽ bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám, biến cậu thành y như Nepenthes Lore.

Mỗi mình Est đã rút thần lực kinh khủng. Giờ cả cái đó cộng thêm với quỷ kiếm hắc ám tinh linh; thậm chí kể cả thần lực Kamito phi thường, thì dùng hai tinh linh như vậy đồng thời sẽ nhanh làm cậu kiệt lực.

Chị cô đã nói vầy, nếu điều đó xảy ra—

[Cô phải cứu cậu ta trong vai trò một tinh linh cơ của Quỷ vương--]

Lời đồn nói rằng các tinh linh cơ có quan hệ mật thiết với Quỷ vương có khả năng thúc đẩy lưu chuyển sức mạnh của người ấy.

Y như ở Kiếm Vũ, Claire đã đưa Kamito về lại bình thường thông qua một nụ hôn—

Cô khả năng chắc có lẽ làm được—Chị ấy nói.

Trước bức tường tháp lá chắn hắc ám, Claire dừng lại.

Tuy rằng Nepenthes Lore đảm trách thiết lập nó đã biến mất, lá chắn vẫn không cho thấy dấu hiệu nào biến mất.

“Tại sao…”

Claire cảm thấy một cơn đau cháy bỏng ngay khi cô động vào lá chắn, cướp đi thần lực của cô tức khắc.

“…! Mình nên làm gì đây…?”

Ở bên kia vách ngăn, Kamito đang khổ sở.

Cứ vậy thì, kết cuộc cậu ấy hẳn bị nuốt chửng bởi sức mạnh hắc ám như chị cô đã giải thích—

Claire lưỡng lự trong một khắc rồi sau đó quyết tâm.

(…Lựa chọn duy nhất của mình là dùng Hồng Hoang Chân Hỏa để phá vỡ nó bằng lực lượng.)

--Chân hỏa của Elstein chắc có khả năng phá hủy lá chắn hấp thụ tinh linh pháp này.

Cô không có nghĩ liệu cô có đủ sức dùng nó trong khi duy trì Scarlet hay không, song—

Cô tập trung ý chí vào lòng bàn tay để tạo một ngọn lửa tí tẹo.

Ngọn lửa rồi đoạn phủ lấy toàn thân hình cô. Theo cách này, cô bước vào lá chắn hắc ám.

"...Ahhhhhhhh...!"

Nỗi đau khôn cùng và mệt mỏi kinh hồn tấn công toàn thân cô.

Một tiếng rên trên bờ vực thành tiếng hét vuột khỏi miệng, Claire dấn thân tiến bước.

(…Kamito…)

Ý thức cô bắt đầu phai mờ. Kể cả vậy, bàn chân cô vẫn không dừng.

"Ah, guh, ahhhhhhhh...!"

Cô có thể thấy thân ảnh Kamito ở bên kia vách chắn.

Kamito đang quỵ gối trên mặt đất, hai tay ôm lấy đầu, rên rỉ đau đớn.

“Đợi mình, Kamito….Mình sẽ, có ở đó…”

Vượt xuyên qua lá chắn, Claire nhẹ nhàng ôm lấy đầu Kamito đang đau đớn.

Chị cô bảo là sẽ không có tác dụng trừ khi cô liên kết với Quỷ vương thông qua gắn bó của cô với cậu.

Vì thế—

(…Kamito, mình yêu câu…Mình yêu cậu nhiều lắm lắm.)

Chất chứa cảm xúc luôn giữ kín trong lòng, cô hôn cậu.

Phần 7Edit

"—to... Kamito...!"

Mái tóc đỏ chải trên má cậu.

Ngay khi Kamito tỉnh lại, điều đầu tiên cậu thấy là khuôn mặt Claire.

"...Clai... re...?"

"Kamito, tạ ơn trời đất...!"

Claire thở một hơi sâu cảm thấy nhẹ lòng, đoạn ngồi bệt xuống ngay tại chỗ.

Kamito chậm rãi ngồi dậy. Cơ thể cậu cảm thấy rất là nhẹ. Lúc cậu nhận ra, sức mạnh Ren Ashdoll đã mất tăm tích. Thần lực như ngọn lửa cháy đang lưu thông bên trong cậu.

Nó rất giống với thần lực mà Rubia đã đổ vào cậu ở nơi thanh tẩy tại Mordis.

“À, ừ.. ừm, vậy đó, bởi tại… Nee-sama nói, làm như vậy, có thể cứu cậu—“

Claire thì thào với mặt đỏ ửng.

Rốt cuộc, Kamito nhận ra chuyện gì xảy ra.

Nó cùng một thứ lúc cậu cứu Fianna ở vương đô. Sức mạnh Ren Ashdoll của Kamito đổ vào Claire trong khi đồng thời, thần lực của Claire cũng chảy vào cơ thể cậu.

Cảm giác mềm mại tiếp tục vấn vương trên môi cậu.

Nhìn vào Claire, Kamito thấy má của Claire đỏ tươi lên.

“…Claire, cảm ơn rất nhiều. Giờ t-tôi thấy ổn rồi.”

Nắm hai kiếm, kamito chầm chậm đứng dậy. Tuy rằng thần lực của cậu đã khôi phục tới vài mức độ, song do thi triển Tuyệt Kiếm, cơ bắp cả người cậu đang rên xiết vì đau nhức.

Một cú vung của Sát Quỷ Kiếm tiêm thần lực hoàn toàn xóa sổ bức tường chướng khí.

Bên ngoài lá chắn, Scarlet bị nhốt trong một trận chiến dữ dội chống lại ba Nepenthes Lore.

“Để vụ này cho em. Hai anh chị cứ việc đi tới ngăn chặn Leviathan trước đi.”

Scarlet nói trong khi vung cây lưỡi hái to tướng.

“Em ổn không đó, Scarlet?”

Nghe như thế, Claire lo lắng hỏi.

Thậm chí nhìn như vậy thì Scarlet vẫn không tránh khỏi bị mệt mỏi. Ngọn lửa toàn thân cô đã nhỏ hơn.

“Em là một Vũ Khí Tinh linh có thể tự động vận hành ở một mức độ nhất định. Một khi Quỷ Mạch cung cấp thần lực cho những con ma này bị phá hủy, chúng sẽ không thể duy trì hình thái nữa đâu.”

“…Được rồi.”

Claire gật đầu đoạn chạy tới Scorpia, mà đang tràn ngập bầu không khí đáng quan ngại.

Nepenthes Lore định dí theo Kamito và Claire, nhưng Scarlet ngán đường chúng, bởi cây lưỡi hái to lớn.

Ngọn lửa vờn quanh chân tay cô bắt đầu bùng lên mãnh liệt.

Đây là thần lực của Ren Ashdoll đã chảy trong cơ thể Claire.

“Bất quá trì hoãn thời gian chỉ là một chuyện, chuyện khác là mình hẳn có khả năng diệt chúng trực tiếp luôn—“

Phần 8Edit

Phá vỡ cánh cửa đóng và xông vào Scorpia---

Thứ chào đón Kamito và Claire là một cảnh tượng địa ngục.

“…!”

Claire mở to mắt và buộc phải dùng tay che lấy miệng cô.

Bên trong cung điện, vô số xúc tu đang bò trườn quanh như những mạch máu, rung động quỉ dị.

Không có binh linh đi tuần hay nữ quan có thể thấy được bên trong. Không có độc lấy một dấu vết con người.

Không có những thứ bao lấy con người thành tổ kén mà có thể nhìn thấy ở nơi nơi.

(…Mọi người đã di tản, hay--)

Suy đoán nổi lên trong tâm trí Kamito khiến cậu muốn buồn nôn.

Rất có khả năng, cung điện này là nơi đầu tiên sáp nhập với Leviathan.

Nói cách khác, tất cả người bên trong cung điện đã—

“..Đi thôi, Claire.”

“Ừh…”

Kamito và Claire gật đầu trấn tĩnh lại, cắt đường của họ xuyên qua các xúc tu trong khi xông vào chốn sâu nhất của cung điện.

“Restia, cô có thể đoán ra đâu là nơi thiết bị Quỷ Mạch kia nằm không?”

Vừa chạy, Kamito vừa hỏi quỷ kiếm ở bên hông mình.

‘Có, ở cuối Sảnh Giáo Chủ chỗ cử hành các buổi lễ quốc gia, hẳn là có một lối đi dẫn tới cơ sở quân sự dưới lòng đất—‘

“—Rõ rồi.”

Kamito rút Chân Thực Kiếm và thiêu đốt các xúc tu thành không khí bằng tia sét quỷ đen ngòm.

Băng ngang qua cung điện đã biến thành nội quan của cơ thể Leviathan, họ đến được Sảnh Giáo Chủ nơi có một vòng tròn ma thuật khổng lồ vẽ trên cửa.

Quả nhiên—

Ở đằng sau cánh cửa kim loại đóng chặt.

“Kamio, đây là cái gì!?”

Claire kêu lên báo động.

Nghe vậy, Kamito đã sớm nhận thấy. Cậu đã thấy nó trước kia, thứ tương tự trên cánh cửa này.

Tại dưới lòng đất sâu nhất của thị trấn mỏ Gado, nhóm Kamito đã thấy kiểu cánh cửa y chang.

Thế nhưng, không như cái cửa đó, mà có biểu huy của Ám Linh Vương bị cạo đi, cánh cửa này đã xóa bỏ biểu tượng của Ngũ Đại Linh Vương.

“…!”

Bỗng dưng, Claire ôm lấy đầu và quị ngay tại chỗ như thể cô bị chóng mặt.

“Claire, cậu có sao không?”

“..Kami..to... Bên trong đây, có thứ cực kì mạnh mẽ..”

Claire trả lời nửa như một tiếng rên xiết.

Xuất thân từ cùng dòng dõi chị mình, Claire thừa kế tài năng của một tinh linh cơ bẩm sinh. Rất có khả năng, cô cảm thấy hiện diện của tinh linh quân sự cấp chiến lược đã cướp đi thần lực của cư dân ở Zohar, kết quả làm cô choáng váng.

“—Est, em có thể phá hủy cánh cửa đó không?”

‘—Được chứ, Kamito.’

Est đáp lại.

Kamito thủ thế Sát Quỷ kiếm phát sáng, đoạn vung vào cánh cửa khép kín trong một nhịp thở.

Cánh cửa tan tác lộ ra một bóng tối keo quánh hiện ra trong nội thất.

Những bức tường bị phủ bởi lớp màng nhầy hệt như thịt, phập phồng không ngừng. Kamito dùng tỏa sáng của Sát Quỷ Kiếm để chiếu sáng và những bức tường thịt run lên như thể sợ hãi.

“Nơi đây có phải là Quỷ Mạch…?”

‘Không, vị trí của nó còn thấp hơn bên dưới—‘

Restia đáp lại.

“…Hmm, mình cảm thấy hơi váng vất.”

“Tôi cũng vậy thôi.”

Bước vào trong bóng tôi, Kamito cảm thấy một sự mệt mỏi cực độ.

Một khắc bất cẩn và một người rất có thể ngất xỉu ngay tại đây.

‘Thần lực của anh đơn giản là đang bị đoạt đi ở chốn này—‘

“Có vẻ như chúng ta phải vội lên.”

Kamito và Claire lặng lẽ xuống cầu thang hướng tới lòng đất.

--Sau khi chẳng biết bao nhiêu là tầng…

Trải qua một thời gian dài trong bóng tối, gần như sắp ngất, rốt cuộc họ đạt được tới cuối cầu thang.

Sau đó là một lối đi dẫn tới cánh cửa khác.

“Lên thôi, Kamito—“

“Ờ…”

Một lần nữa, Kamito vận thần lực vào Sát Quỷ Kiếm và phá hủy cánh cửa.

Sau đấy—

“…!?”

Thứ trước nhất vào tầm mắt họ là sàn nhà phủ màu đỏ hoàn toàn.

Đối diện với khung cảnh khiếp đảm nhất, Kamito che miệng cậu và Claire buộc ngoảnh mặt đi.

Những gì nhuộm đỏ sàn phòng là một lượng lớn máu.

Bên trong biển máu đỏ thẫm là xác những tinh linh cơ bị rút hết sự sống. Không ai còn thở, tất cả đều đã chết.

“C-cái g-ì thế này…”

Giọng Claire run rẩy. Cô ôm chặt vào cánh tay Kamito trong nỗi sợ hiển nhiên.

Rất có khả năng, những tinh linh cơ này là những người phóng thích phong ấn Leviathan.

Ngay lúc đó—

“---Tuyệt vời làm sao, kẻ kế nhiệm Quỷ Vương. Không ngờ là ngươi thậm chí đánh bại được cả Kiếm Thánh cổ đại.”

Bên trong không gian tam giác rộng lớn, một tiếng khàn và già cỗi được nghe thấy.

“…?!”

Kamito mạnh mẽ nhìn lên và giơ cao Sát Quỷ Kiếm phát sáng.

Chỉ để thấy trên cùng đỉnh căn phòng ba cạnh đều nhau—

Thân ảnh của Sjora Kahn, công chúa Thần giáo.

“Sjora!?”

Claire kêu lên bất ngờ.

Đã mất đi bề ngoài quyến rũ, Sjora giờ chỉ còn da và xương, không còn trưng ra sự mê hoặc vốn có. Thêm nữa, nửa phần dưới của ả đã nhập vào một trái tim đỏ đang đập.

“Vốn dĩ kế hoạch của ta là quét sách quân nổi loạn tập hợp ở Mordis và hấp thu thần lực của chúng. Ta không thể nghĩ là bọn các ngươi lại có mặt—“

Cánh môi hồng của Sjora Kahn cong lên cho thấy một nụ cười nham hiểm.

“Chuẩn bị đi, Sjora Kahn. Với tội ác dùng một tinh linh quân sự cấp chiến lược và tàn sát người dân của đất nước ngươi, sự tàn bạo của ngươi sẽ bị xét xử và trừng phạt trước tòa quốc tế!”

Giơ lên ngọn roi lửa, Claire kêu vang.

“Đã không thành vấn đề rồi. Bọn ta thừa nhận thất bại trong việc này. Zohar này có thể dâng cho các ngươi đó. Nhưng mà, mỗi cái thành phố loại này chả tính là thất bại nặng nề gì đâu. Nhận nó như một món quà chúc mừng sự sống lại của Quỷ Vương chân chính đi. K-Kukukuku, kuhahahahahah!"

Tràng cười nhạo báng của Sjora lanh lảnh khắp nơi. Âm thanh nghe không giống giọng nhục dục của cô ả mà Kamito và bạn cậu biết, thay vì vậy, nó y như tiếng cười của lão già.

Kế đến, cùng với nhịp đập của quả tim khổng lồ mà cô ả nhập vào, thân thể của Sjora nhẹ nhàng trượt ra, rơi xuống dưới chân Kamito và Claire.

“..Cái gì?!”

Kamito á khẩu.

Sjora Kahn. Cô gái được biết đến như Phù thủy Thần Giáo—

Với một nụ cười quái quỷ trên mặt, cô ả thở hơi cuối cùng.

“Leviathan đã cướp hết thần lực của cô ta.”

Claire lẩm bẩm lặng lẽ.

“Ai mà nghĩ công chúa của Thần Giáo lại chết đi kiểu thế này…”

“Ờ… Nhưng khúc cuối, cô ta nói những điều làm tôi khó chịu….”

Sự hồi sinh của Quỷ vương thực sự…Thế là nghĩa lý gì?

“Có lẽ là một truyền thuyết của Quỷ vương giáo hay đại khái. Hãy điều tra nó sau đi.”

“…”

Kamito ngước nhìn lên trần nhà tam giác bằng của căn phòng.

Mất đi Sjora, người kiểm soát nó, quả tim—lõi của Leviathan—tiếp tục đập. Miễn là vật này tồn tại, Leviathan có lẽ sẽ liên tục hấp thu thần lực không ngừng.

Lăm lăm Sát Quỷ Kiếm, Kamito nhắm vào quả tim vẫn hoạt động.

“Est, nhờ ở em đó. Kết thúc nó—“

‘Vâng, Kamito—‘

Với tiếng Est vọng trong đầu, lưỡi Sát Quỷ Kiếm tỏa ánh sáng bạc.

Kamito vung thanh thánh kiếm, trực tiếp cắt quả tim thành hai.

Phần kếtEdit

Mặt trời đỏ như máu lặn xuống đằng chân trời nơi sa mạc rộng lớn.

Zohar đã dung hợp với Leviathan, ngừng giữa chừng cắn nuốt tường thành Mordis, giờ trông như phế tích một thành phố—

Nhiều cư dân bị nuốt vào tổ kén để cung cấp thần lực, giờ được giải cứu bởi lực lượng của Rubia và đội chữa trị của Fianna.

Tuy vậy, những người nằm ở vùng cốt lõi của Leviathan, trong chu vi Scorpia, đã hoàn toàn bị rút kiệt thần lực và ngưng thở.

Dù con số chính xác còn chưa rõ ràng, thì ít nhất hàng trăm dân thường được ước tính đã bị hiến tế.

Fianna ở tại đền, đang dâng một điệu vũ siêu độ cho người đã khuất.

Muir và Lily được tìm thấy ở gần tường thành, mất ý thức.

Họ rõ ràng đã tiếp xúc với Zohar đang di động hồi lúc trinh sát và kết cuộc bị nuốt chửng bởi xúc tu. Lý do duy nhất sỡ dĩ cả hai còn chưa bị hại được phỏng đoán bởi vì Leviathan không thích năng lực bất thường của Muir, Vạn Lực Ngu Giả. Đây là suy đoán của Rubia.

--Trở về bình yên từ Zohar, nhóm Kamito được chào đón bởi tiếng reo hò nồng nhiệt của nạn dân Mordis. Trên khắp các đường phố, lời ca ngợi Quỷ vương và các tinh linh cơ của cậu đâu đâu cũng nghe thấy. Một đốnglửa lớn được thắp sáng ở quảng trường.

“…Phiền chết được. Tôi phải phát biểu thêm nữa hả?”

Ở trung tâm chỉ huy của Nắm đấm Quỷ, nơi Rubia hiện diện—

Kamito thở dài giữa lúc thông báo.

“Thực mà. Những nạn dân đều đặt cả hy vọng của họ vào Quỷ vương.”

Rubia nói.

“Ờ, tôi biết cái ấy rồi…”

Là giáo chủ của Thần giáo quốc, Sjora không thể tin được là đã dùng một tinh linh cấp chiến lược và cố hy sinh dân chúng của ả. Loại tương lai gì nằm trong tay Thần giáo quốc bây giờ đây? Bất kể là nạn dân ở Mordis hay dân chúng ở Zohar, mọi người hẳn cảm thấy bất ổn.

“Phải chi chúng ta có thể định vị chỗ Saladin Kahn.”

“Cũng đúng. Hiện giờ, cấp dưới của tôi đang tiến hành một cuộc tìm kiếm.”

Nhị công chúa của Thần Giáo quốc, Saladia Kahn, không tìm thấy ở đâu trong Zohar. Có báo cáo là, ngay trước khi Leviathan hoạt dộng, ai đó đã mang cô khỏi nhà tù, rồi sau đó mất tích. Saladia là một tinh linh sứ được huấn luyện, không thể yếu ớt và chết trong khoảng thời gian ngắn… Giả sử cô trốn thoát nhân cơ hội hỗn loạn, nếu đúng là vậy, thì khá là bối rối khi tại sao cô không lộ mặt trước quân nổi dậy vốn ủng hộ cô.

“Vì chỗ ở của Saladia chưa rõ, sao không đơn giản cứ thành Quỷ vương thực sự và cai trị Thần Giáo cho rồi?”

“Cô chắc nói giỡn chơi.”

“Cậu từng thấy tôi đùa bao giờ chưa?”

Nhìn thẳng vào Kamito, Rubia lên tiếng.

Kamito nhún vai và lắc đầu.

“Để tôi thành Quỷ vương thực sự hả? Tôi bỏ.”

Lấy cái mặt nạ Quỷ vương, Kamito xoay qua và bước ra khỏi phòng Rubia.

Ở bên ngoài hành lang, Claire và mấy cô khác đang đợi cậu, họ ăn mặc như những phi tần của Quỷ vương.

“Kamito, tới lúc rồi…”

“Mọi người đang đợi.”

“Ờ…”

Mang lên mặt nạ đầu lâu, Kamito khoác cái áo choàng màu máu lên mình.

Thần Giáo quốc đã độc lập và thành công nhận được Quỷ vương bảo hộ.

Tin tức này sẽ sớm rung chuyển Hội Nghị Các Quốc Gia tại Đế quốc Ordesia.

….Nhân tiện, thứ làm Kamito rối rắm. Đó là lời lâm chung của Sjora Kahn.

--Sự sống lại của Quỷ Vương Chân Chính. Rốt cuộc là cái quỉ gì?

Linh cảm thấy một trận chiến tranh và cảnh hỗn loạn, Kamito, Quỷ vương giả mạo, xuất hiện nơi ban công trước đám đông tín đồ.

Lời bạtEdit

Lời tác giảEdit

Nói tức là, dùng cơ thể tôi như cậu muốn—


Và như vậy, cảm ơn mọi người vì sự kiên nhẫn, minna-san. Tôi xin giới thiệu phần thứ 16 của Seirei Tsukai no Blade Dance, “Sự trở lại khải hoàn của Quỷ vương”!

Trước hết, hãy để tôi bày tỏ lời xin lỗi vô cùng vì đã chậm trễ thời hạn xuất bản. Bởi do nhiều vấn đề khác nhau phía bên nhà sản xuất mà giờ đây đang được giải quyết, tôi thích được phát hành thêm tập mới trong năm nay thường hon, vậy nên xin tha lỗi cho tôi.

Vậy thì, trong tập này, mối quan hệ quá khứ Ren Ashdoll và Restia đã trở nên hơi rõ ràng. Hơn nữa, tôi chèn thêm rất nhiều thông điệp dự báo.

Bộ truyện đã đi tới hồi kết, nên những gì sắp tới là thắt chặt những kết thúc lỏng lẻo trong cốt truyện và những dự báo. Coi bộ tôi có thể kết thúc câu chuyện mà không có vấn đề gì theo kế hoạch nguyên bản để làm cho loạt truyện càng dài càng tốt. Tất cả đều là nhờ vào sự ủng hộ của các bạn, những bạn đọc thân mến.

Tiếp theo là những ghi nhận thường lệ. Cảm ơn tới Nimura-sensei cho những minh họa tuyệt đẹp. Tinh linh mille-feuille và các cô gái cực kì dễ thương, nhưng ngoại hình như OverLord của Kamito trong minh họa màu quả là tuyệt chiêu. Nhân tiện, trên vai của Kamito OverLord là Simorgh dưới áo choàng sơn kim loại.

Tiếp đây là Hyouju Issei-sensei phụ trách phiên bản manga. Cảm ơn ngài đã chuyển tác phẩm gốc thành một bản manga chất lượng cao. Đối với manga, chất lượng vô cùng hết ý, với một bản trình bày phong phú. Như tôi đây là người đọc, tôi rất là mong ngóng đến kì phát hành mỗi tháng. Thiết kế kiếm trang nhã của Est và của người khác thật tuyệt vời. Tôi hy vọng bản manga tankouba tập cuối cùng sẽ được bán vào tháng Ba!

Editor, tôi lại gây cho anh quá nhiều rắc rối lần nữa…!

Cuối cùng, tôi vô cùng biết ơn tất cả các bạn, những bạn đọc thân mến đã ủng hộ tôi từ khi bắt đầu. Tôi luôn luôn in ra những bình luận trong khảo sát và đọc đi đọc lại chúng. Còn nữa, tới những bạn viết thư cho tôi, tôi rất xin lỗi vì hồi âm trễ thời gian gần đây. Sự ủng hộ và cổ vũ của các bạn làm tôi tràn trề sung sướng. Nhân tiện, về sự bình chọn độ nổi bật trong Tập 15, Restia hạng nhất, Leonora hạng 2. Leonora-san quá ư mạnh mẽ…!

Bởi do giới hạn tính số trang, tôi sẽ làm một update tình trạng kế tiếp. Vì sở thích của tôi là loại trò chơi mô phỏng bàn cờ, nên tôi nổi hứng tạo một trò bàn cờ doujin, gọi là "Draft Sengoku Daimyo", một trò chơi đấu đội hình với phông nền Thời Sengoku. Từ đây, tôi muốn được tiếp tục tham gia sáng tạo những doujin game.

Còn nữa, gần đây tôi yêu những bản rap ngẫu hứng. Khi xem TV dác khuya, những người lên sân khấu y như là pháp sư ngôn ngữ vậy, tôi cảm thấy thật sâu sắc, vậy nên tôi mua nhiều DVD về thi đấu rap để học hỏi, lol.

Với phim truyền hình nước ngoài, mỗi ss của “Trò chơi vương quyền” đều khiến tôi đầy suy đoán. Tôi thiệt sự thích thú với tiểu thuyết gốc, nhưng seire TV cũng thật là tuyệt. Kinh phí thật đáng kinh ngạc. Đây quả là một kiệc tác nhất định phải xem.

Cho game smartphone, tôi hiện đang chơi "Chain Chronicle" với "Shadowverse." Bộ bài tôi dùng là Underworld Royal. Tuy tỉ lệ thắng không phải khá cao, nhưng tôi rất sung sướng khi dùng Underworld dứt điểm trận đấu….

Vậy là hết, một cập nhật tình trạng mà không có tiêu điểm nào cả, tôi vẫn sống và khỏe mạnh, báo để các bạn biết thôi đó!

---Vậy thì, trong tập kế, “Quỷ vương” từ cách đây một nghìn năm và một người nhất định nào đó với một quá khứ thân mật với Est chắc có lẽ xuất hiện ở Tập 17, “Thánh Nữ Giá Đáo”. Vậy gặp lại sau nhé! (Chắc có một bộ sưu tập truyện ngắn ở trước đó.)

Shimizu Yuu, Tháng 1 2017

Lời họa sĩ minh họaEdit

Lại một lần nữa, tôi xoay sở qua được lúc deadline.

Xin lỗi vì đã gây rắc rối cho mọi người….

STnBD V16 287-288

Nimura.

Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png



Chú thíchEdit

  1. med: khe núi Rồng
  2. TN: Xê-hê-ra-dác trong 1001 đêm
  3. TN: bánh bông lan kem nhiều tầng, nhiều lớp.
  4. med: giả đây là người chứ ko phải giả trg đồ giả
  5. phiên: “Quán xuyên ba, hủy diệt nhất thiết đích chế tài ma lôi quán xuyên tử vong đích lôi thiểm.”

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 15♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập EF
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.