FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Dưới đây là các ảnh minh họa có trong tập 17 của bộ truyện.

Mở đầuEdit

Những mảnh kí ức bị Sát Quỷ Kiếm để lại sau lưng.

Khoảnh khắc cuối cùng của cô gái, người đã cứu thế giới, được tôn sùng như là Thánh Nữ—


“Chủ nhân…”

“Đ-đừng…có…làm vẻ mặt như vậy, Est à.”

Sau vô vàn khiêu chiến và khổ ải, ngọn núi xác chết không đếm xuể đã chất chồng trên chiến trường đẫm máu.

Kết cuộc, thân thể của thiếu nữ, người đã chế ngự được Quỷ vương, đang hóa thành một tinh thể tinh linh tinh khiết.

Không hề có chút ngạc nhiên nào trong mắt cô gái dù chỉ là tí xíu.

Bởi cô đã biết.

Định mệnh duy nhất đang đón đợi sau khi cô làm tròn vai trò của Thánh Nữ.

Tất cả người khế ước với tuyệt đỉnh thánh kiếm đều đi tới một kết cục diệt vong sớm. Bởi vậy, người ta coi Thánh kiếm cũng như là Nguyền Kiếm.

Dẫu vậy, cô gái dường như chấp nhận hết thảy, chỉ mìm cười thanh thản.

“Đ..đó không…phải..lỗi của em.”

Ngón tay cô, lấm máu vương vãi của Quỷ vương, dịu dàng ve vuốt mái tóc bạch kim của Est.

Thế nhưng, những ngón tay đó nhanh chóng hóa thành tinh thể cứng rắn.

“Vĩnh biệt, Est….Người bạn duy nhất và vĩnh viễn của chị.”

“…Không…Chủ nhân… Areishia!!!"

“…Fufu…Được nghe em gọi tên chị lần đầu tiên, em biết không…chị…rất hạnh phúc.”

Nước mắt trào chảy dọc theo má cô gái, rơi xuống cần cổ đã hóa tinh thể.

Đây là lần đầu tiên cô khóc kể từ khi cô nhận nhiệm vụ của Thánh Nữ.

“Est…c..chị…”

Biểu cảm khuôn mặt cô dường như nửa khóc nửa cười. Cô khẽ nhấp môi chậm chạp.

“Nói thật, chị chưa bao giờ mong muốn mình là loại Thánh Nữ ấy.”

Đây là những lời sau cuối của cô gái được biết tới là Thánh Nữ Areishia.

Chúng là tiếng khóc thầm trong tâm, những suy nghĩ tận chốn tâm khảm, tiết lộ cho chỉ người bạn gần gũi duy nhất.

Và thế là, Sát Quỷ Kiếm tự phong ấn chính mình.

Sẽ không bao giờ cô để cho bất cứ ai lại giao ước với một thanh ma kiếm nguyền rủa nữa.

Sẽ không bao giờ cô cho phép mình lại mất thêm người nào quí giá nữa.

Sẽ không bao giờ cô mở lại tấm lòng với bất cứ ai.

Do đó, cô gái thánh kiếm trịnh trọng thề.

Chương 1 - Giấc mơ của Est Edit

Phần 1Edit

"Nnn ... Ooh, nnn ..."

Trên một chiếc giường trướng khổng lồ, Kamito đang rên rỉ khó chịu.

Kamito mơ màng mở mắt và dời ánh mắt ra cửa sổ.

Bầu trời mới vừa hửng sáng. Những tia sáng bình minh đang rọi sáng những bức tường của thị trấn nhỏ.

…Mình ngủ không sâu hử? Sau một chốc cậu bắt đầu mơ lại.

Thế nhưng, giấc mơ ấy không để lại sau một ấn tượng rõ ràng nào. Dù cho thử bao nhiêu lần, cậu vẫn không thế nhớ.

(…Thanh kiếm… cô gái… Sao mà cảm giác cứ như một giấc mơ vô cùng buồn bã…)

Lẩm bẩm những lời suy nghĩ vậy, Kamito dùng một cái khăn để lau chùi vô vàn mồ hôi mà cậu đổ ra trong giấc ngủ.

Sau đo Kamito chậm rãi ngồi dậy và cởi bỏ áo sơ mi cậu đã mặc lúc ban đêm.

Ba ngày đã trôi qua kể từ trận đấu chống lại Leviathan, tinh linh quân sự cấp chiến lược được thả ra bởi Sjora Kahn. Nhóm Kamito hiện đang ở Mordis, thành phố pháo đài, và những đêm không ngủ cứ thế tiếp diễn.

Do thủy tinh linh cơ hồ vắng mặt ở chốn này, những đêm ở đây nóng không chịu đựng nổi.

Kề bên gối của cậu là một tinh thể tinh linh cậu đã mượn từ Rinslet để giải phóng/tỏa khí lạnh, song băng tinh linh bị phong ấn, không chịu nổi được nhiệt lượng khắc nghiệt của sa mạc, đã trốn khỏi tinh thể tinh linh từ lâu.

Thở nhẹ hơi, Kamito, trả viên tinh linh trống không vào lại túi.

Mặc lên chiếc áo sơ mi mới, Kamito nằm xuống giường lần nữa.

“Trước kia mình có thể ngủ yên lành bất kể môi trường không thoải mái ra sao vậy mà giờ lại…”

Trong những ngày làm sát thủ được dạy dỗ bởi Trường Giáo dưỡng của cậu, cậu có thể ngủ bình yên ở bất cứ nơi đâu, là hang động ấm ướp hay rừng rậm mưa trút nước. Lúc cậu nhận ra, cơ thể cậu đã quen với cuộc sống bình dị ở Học viện tinh linh Areishia rồi.

“…Học viện sao?”

Kamito tự nhiên nhìn lên trần, thốt ra tiếng lẩm bẩm.

“Quãng thời gian qua nhất định là dài thật.”

Thay vì những trí nhớ từ Trường giáo dưỡng, chỗ cậu trải qua phần lớn cuộc đời mình, thứ hiện lên trong tâm trí cậu là—

Từng mảnh ghép cuộc sống từ lúc nhập học Học Viện cách đây vài tháng sau khi Greyworth triệu tập cậu.

Lập một khế ước với Est trong hang động. Giành được thắng lợi cùng đồng đội nhóm Scarlet. Giành được quyền tham dự Kiếm Vũ Hội. Những trận tử đấu với Muir, Leonora và Nepenthes Lore trên Đảo Phiêu Bồng. Tiết lộ của Rubia về âm mưu ám sát Tinh linh Vương.

“Phải rồi, bọn mình đã giải phóng cho Tinh linh Vương bị ô nhiễm bởi Bóng tối dị giới—“

Nổi lên giành chiến thắng ở Kiếm Vũ Hội và được ban quyền yết kiến với Tinh linh vương, Kamito đã trả tự do cho Hỏa Linh Vương cuồng loạn, song cái giá phải trả là mất Restia.

Sau đó, là biến cố nguyên Hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo Lurie Lizaldia với hồng y Thánh quốc Millennia Sanctus tấn công Học viện, theo sau đó là trận chiến ở lãnh thổ Laurenfrost và tìm thấy lại Restia. Họ liền bị vướng vào mưu đồ chiếm đoạt ngai vàng của Ordesia, hiện tại họ bỏ chạy, bị truy đuổi bởi Đế quốc.

“Đúng là một lượng kinh nghiệm gần như vô lý. Thế mà chỉ diễn ra trong vài tháng—“

Không thể tin nổi, cậu đang bắt đầu nhớ những ngày tham gia các bài giảng trong lớp học, đi mua sắm ở trấn Học viện.

Những bạn cùng lớp trong lớp Quạ, nàng hầu Carol, giáo sư chủ nhiệm Ms Freya. Thêm nữa, còn có Greyworth, người mà cậu đọ kiếm ở hẻm núi tại Dracunia---Tất cả họ giờ đang làm gì?

Thật khó tin làm sao khi cậu nhớ được hết chi tiết về tất cả những người ấy.

Trên giường, có gì đó đang động đậy—

“…Cái gì?”

Kamito vội vã lật chăn—

“Chào buổi sáng, Kamito.”

“E-Est?”

Xếp vào loại cúi người hoặc là quì gối, sinh vật ở trên giường là một kiếm tinh linh, thả rông ngoại trừ một đôi bít tất.

Đôi mắt tím trong veo của cô bé nhìn Kamito vô cả.

Đỏ mặt trước cảnh tấm thân trần truồng của Est, Kamito cuống quít quay mặt đi.

Est thường thường chui vào giường Kamito mỗi khi cô muốn. Bởi vì những nhắc nhở gần đây của Kamito, Est dần dần giảm thiểu tần suất xuất hiện xuống hai mỗi tuần.

Bình thường, Kamito sẽ trách Est và lệnh cho cô trở về hình kiếm.

“…”

“Est?”

Song lúc này, Est dường như hơi khác với lệ thường.

Từ đôi mắt có xúc cảm không thể đọc được, đang nhìn vào cậu, Kamito cảm giác được sự dao động nhàn nhạt.

“Em làm sao thế?”

“Mơ.”

“Mơ sao?”

Kamito ngạc nhiên hỏi.

“Là một giấc mơ đáng sợ à?”

“Em chẳng biết.”

Est hững hờ lắc đầu.

“Một giấc mơ từ lâu ơi là lâu.”

“…”

--Một giấc mơ quá khứ. Thế thì có lẽ diễn ra trước khi Kamito và Est chạm mặt. Đối với tinh linh như Est, người đã sống cả ngàn năm, khái niệm “quá khứ” là thứ không thể so với những gì con người hiểu được.

Dù vậy, Est hiện thời tách biệt với thân chính, do đó ngăn cản cô truy nhập vào phần lớn kí ức. Khả năng nhất giấc mơ này là một cách thể hiện kí ức mà Est đã mất.

“Vậy giấc mơ kiểu thế nào?”

“Em quên. Em chỉ nhớ ấy là một giấc mơ rất buồn.”

“Hiểu rồi….”

Cô ấy ắt là lẻn vào giường cậu bởi do trải nghiệm một giấc mơ mà nội dung cô bé không thể nhớ, nhưng vẫn làm cho cô bất an.

(Giấc mơ mới nãy… Có lẽ nào--)

Ánh mắt Kamito đặt lên ấn kí tinh linh trên tay phải.

Một số tinh lính sư hiếm hoi có được khả năng san sẻ kí ức với tinh linh khế ước của họ. Giấc mơ mà Kamito vừa mới trải qua chắc là một kí ức từ thân thể chính của Est.

(…!?)

Cậu bỗng dưng bị choáng bởi cơn đau dữ dội trong não bộ. Một hình ảnh mơ hồ nhoáng lên trong tâm trí. Thế nhưng, cậu vẫn không thể nhớ nội dung giấc mơ. Mà, cảm xúc vương vấn hệt như nỗi đau buồn vẫn day dứt trong lòng cậu.

“…Kamito?”

Est nhìn lên mặt Kamito và quệt ngón tay cô trên má cậu.

Kamito nhẹ nhàng nắm tay cô bé và giữ lại.

“Em có được ở đây không?”

“A-Ừ, nhưng, ừm…. Em nên mặc ít quần áo vào.”

“Vâng, Kamito.”

Trước mặt Kamito, người đang nói ngượng ngùng, Est gật đầu trong khi lặng lẽ thì thầm một thần chú bằng tiếng tinh linh.

Khắc kế tiếp, nhưng hạt sáng bao quanh thân hình hoang sơ của Est—

“Cái này có được không?”

Est phù phép ra một cái sơ mi lỏng lẻo, phủ qua vai nhỏ.

“…C-cả một đống thứ, sao lại là sơ mi trắng cơ chứ?!”

Kamito trở nên đỏ bừng và hoảng hồn kêu lên. Mặc chiếc áo sơ mi quá khổ với cô, tinh linh Est bán-khỏa-thân với đôi tất vớ theo một số cách trông còn dung tục hơn cả lúc trần truồng hoàn toàn.

“Không được phép ngủ trong đồng phục Học viện.”

“Sao, à em nói có lý.”

Nhìn kĩ vào sơ mi của Est, Kamito nhận ra nó được cấu trúc tham khảo bằng chính áo sơ mi của cậu.

….Lẽ tất nhiên, sai số là không tránh khỏi.

Nhưng ăn mặc vậy thì—


STnBD V17 BW1



Cô bé nhìn y như không mặc món đồ lót nào.

(…Khoan, nếu mình nhìn cẩn thận, cô bé đúng là không mặc gì hết mà!?)

Vòng mông tròn lẳng của Est nháng lên trước mắt Kamito.

Những gì cậu thấp thoáng thấy có lẽ không có đồ lót nào, không đúng, rõ ràng cô bé không mặc đồ lót.

“Ách, em cũng phải tạo ra đồ lót chứ!”

Kamito luống cuống kêu lên.

“Hiểu rôi. Xây dựng.”

Một cái quần lót trắng tinh hiện trên tay Est.

Trong khi Est cầm ruy băng, buộc quần lót cô bé, sinh ra tiếng vải sột soạt, lúc ấy…

“Thiệt tình…”

…Kamito thở hơi nhẹ nhõm lúc Est làm xong thì bỗng--.

Cậu nghe được tiếng bước chân mạnh mẽ của ai đó trên lối hành lang ngoài phòng.

Không phải dép lê mà Claire cùng mấy cô gái mang theo qui định Học viện. Thay vì vậy, đó là giày nhà binh mũi-bọc-thép—bước chân của Rubia Elstein.

(T-trời à, người nào không đến, s-sao lại là Rubia…!?)

Kamito hốt hoảng. Nếu Rubia thấy cậu trong tình cảnh này, chắc chắn đủ loại hiểu lầm sẽ bay lên.

“Est, kiếm! Hóa thành hình kiếm mau đi em!”

“…? Kamito, em không thể mặc quần lót nếu ở dạng ấy.”

“Quên chuyện quần lót đi!”

“Vậy thì em nên cởi quần lót ư?”

“Đ-đó không phải là ý anh…”

Khắc ấy, cánh cửa phòng bật tung bạo lực.

“Ren Ashbell, chúng ta đang tổ chức hội nghị chiến tranh khẩn cấp. Tới đại hội trường lập tư…Trời đất ơi!?”

Giây phút Rubia mở cửa, cô đông cứng lại.

Trước mặt cô là một kiếm tinh linh trần truồng mặc chiếc ao sơ mi, ở giữa đường cởi quần lót, còn Kamito thì sao, cậu ta đang hết sức đẩy cô bé xuống.

Phần 2Edit

Biên giới lãnh thổ giữa Giáo Quốc Alphas và Đế quốc Quina là một sa mạc mênh mông. Vùng đất rộng lớn này, với những đường địa mạch hư hại, bị bỏ rơi bởi tinh linh, được biết đến trong ngôn ngữ tinh lình là "Ghul-a-val," tức là Sa Mạc Hồng Tử.

Bởi do những ma thú hung bạo đang sống ở sa mạc và những cơn bão cát đỏ gầm rú và gào thét suốt ngày, ngay cả những thương buôn tham lam Thần Giáo bắt buộc không có lựa chọn nào khác ngoài việc đi vòng theo bờ biển khi đi đến Đế quốc Quina. Từ quan điểm của Quina, Ghul-a-val là một chướng ngại khổng lồ và là lý do duy nhất tại sao họ không sáp nhập mảnh đất bao la của lục địa trung tâm ấy.

Đây là vùng đất hoang vắng nhất trên lục địa, đến tinh linh còn không léo hánh, đừng nói chi là con người.

Vậy mà trên sa mạc ấy, hai lữ khách đang bước đi vô đích nhắm.

“Ê công chúa, cái thứ kia thiệt có ở chổ chim ỉa này không? Chúng ta đã đi vòng vòng không biết bao nhiêu là ngày rồi và ta chẳng muốn tới khi hết số phải bỏ xác lại đây đâu.”

“Theo tương truyền của Thần Giáo, Lăng Mộ Quỷ Vương được tin là nằm ở Ghul-a-val. Khi một người thực sự xứng đáng tới thăm, Lăng mộ sẽ lộ diện—“

Đi đằng sau gã con trai, cô gái đáp lại lời hạch hỏi báng bổ của hắn.

Có một mạng-che-mặt trên mặt cô gái. Cô gái đã niệm bảo vệ để che đậy cho cả hai, bảo vệ họ trước gió sa mạc. Dưới cơn bão cát dữ dội như vậy, nó chỉ tạo nên chút cảm giác an tâm.

Ánh mắt gã thanh niên trở nên sắc bén lập tức.

“Là một thành viên hoàng tộc, cô chắc hẳn có giá phải không?”

“…Cái này thì tôi không biết.”

“Hả? Cô nói cái quái gì?”

“Thậm chí xuyên suốt triều đại Kahn, chỉ có một số ít người được tới Mộ Quỷ Vương. Bộ tôi có quyền ghé Lăng mộ chắc hả?”

“Ha, tôi hiểu rồi. Dù cho cô không có xứng đáng, thì như ta đây, một kẻ vĩ đại, hẳn cũng xứng đáng phải không. Sau cùng, ta là kẻ kế thừa Quỷ Vương, được công nhận bởi tất thảy đám già ở Trường Giáo Dưỡng.”

Gã con trai lầu bầu một cách thiếu kiên nhẫn.

“Ngươi lại bốc phét với tuyên bố ấy…”

Saladia Kahn, nhị công chúa của Thần giáo Alphas, nhẹ thở dài.

Jio Inzagi là nam tinh linh số tuyên bố hắn là kẻ kế nhiệm Quỷ vương.

Hắn là ân nhân đã giái thoát Saladia khỏi sự giam cầm của chị cô.

Kĩ năng chiến đấu của hắn không ai sánh kịp dù là cận vệ hoàng gia. Đánh nhau gan dạ, trong khi triển khai vô số tinh linh, cách hắn chiến đấu nhất định gợi nhớ đến kẻ thừa hưởng khả năng của quỷ vương.

(Tuy vậy…)

Khả năng dùng tinh linh của hắn đến từ ấn kí nguyền rủa khắc ở toàn thân hắn.

Người ta không thế coi hắn là một tinh linh sứ chân chính.

(Dù cho mình rất biết ơn hắn vì đã cứu mình…)

Kẻ tự-xưng kế nhiệm Quỷ vương này với ảo tưởng về sự vĩ đại đã để mắt tới Quan tài Quỷ vương nằm bên dưới Lăng mộ.

Người ta đồn rằng chiếm được tạo tác truyền thuyết, Quan tài quỷ vương này, sẽ cho phép kẻ đó có được sức mạnh của quỷ vương.

Có lẽ, gã này chỉ cứu vớt Saladia cũng chỉ vì trục lợi hiểu biết của cô về vị trí Lăng mộ.

(Đơn giản là lợi dụng lẫn nhau thôi…)

Lẩm nhẩm những suy nghĩ, Saladia hạ thấp tầm mắt cô xuống.

Trong bất kì trường hợp nào, cô phải giành được Quan tài quỷ vương.

Hiện nay, với cha cô bị ám sát và chị cô đã chết, cô là người duy nhất thừa kế vương triều Kahn.

Nhưng mà, ai đó đã tuyên bố là quỷ vương tái sinh đột nhiên xuất hiện ở Mordis.

Người kia, đã đặt dấu chấm hết cho tinh linh cấp-chiến-lược Leviathan và đánh bại Sjora Kahn, không chỉ nhân được sự ủng hộ vô ngần của dân chúng ở Mordis mà còn ở cả Zohar.

Saladia không có ý tưởng người này là ai, nhưng cô biết rằng “Quỷ vương” này chắc chắn sẽ coi cô thành một chướng ngại phải bị giết nếu hắn phát hiện ra cô, nhị công chúa của Thần Giáo, hãy còn sống.

Để lấy lại ngai vàng, Saladia phải lấy được Quan tài quỷ vương, để mọi người biết rằng cô mới là người kế nhiệm Giáo quốc một cách hợp pháp.

(Huyền thoại nói rằng Lăng Quỷ vương có một hộ vệ hùng mạnh.)

Saladia tuy là một tinh linh sứ ngoại hạng, song cô vẫn thiếu đi tự tin của chính mình. Ít nhất, đồng bạn của cô hiện thời đủ mạnh để đóng vai trò một bảo vệ bất kể là một kẻ kiêu căng ảo tưởng.

(Đúng thế, mình phải nắm bằng được Quan tài quỷ vương trong Lăng mộ quỷ vương.. Quan tài--)

Saladia đột nhiên xây xẩm.

Không hiểu sao, có một trực giác cộng hưởng thình lình thoáng qua tâm trí cô.

Tại sao cô lại ước ao sức mạng Quỷ vương quá tồi tệ như vậy?

--Lúc này, đó thực sự là suy nghĩ của cô đó ư?

“Ooo…!”

Vừa khi cô ôm lấy đầu, ngồi thụp xuống tại chỗ…

“Ê công chúa, ta muốn cô trả lời.”

Jio Inzagi nói bằng giọng thấp.

“C-cái…gì…?”

“Có tinh linh nào ở sa mạc này không?”

“…hả?”

Saladia nghiêng đầu ngây ra.

“Trả lời ta. Cô nghe có tinh linh ở đây không?”

“Không, không có tinh linh nào…được coi như ở, đây….”

“Okê, nếu là vậy, thì cái gì ở đằng kia?”

Jio Inzagi cáu kỉnh chỉ vào sa mạc, một ảo ảnh chập chờn.

Saladia Kahn ngẩng lên.

Ở đó, nổi giữa bão cát hoành hành là thứ đó.

<--Các ngươi có phải kẻ xứng đáng, tới đây viếng mộ? -->

Một người khổng lồ, phát ánh xanh lam, đang lườm, ngó xuống hai người họ.

Chương 2 – Nàng công chúa mất tíchEdit

Phần 1 Edit

Âm thanh khô cứng của giày nhà binh vọng dọc theo hành lang trong thành trì.

“...Nè, chuyện vừa nãy chỉ là hiểu lầm thôi đó.”

Rubia đang bước đi ở đằng trước mà không nói một tiếng. Nhìn vào dáng lưng của cổ, Kamito thận trọng giải trình nổi khổ.

“Cậu nói hiểu lầm, ý cậu chỉ cái gì?”

Rubia dừng chân và nhìn lại. Mái tóc dài của cô, rực đỏ như của cô em gái, đung đưa nhè nhẹ.

“Ờ thì, ừm, vụ mới rồi…”

Kamito muốn giải thích ngắn ngọn về tình huống trên giường lúc nãy. Nhưng mà, dựa trên sự oái ăm và dễ dàng dựng nên một cảnh dâm ô, làm sao cậu giải thích đây--?

Dễ chừng do xài năng lượng để tạo quần lót, hay có chăng bộc lộ sự xấu hổ trong sự có mặt của Rubia, Est đã trở về hình dạng thánh kiếm.

“Tôi hiểu rồi. Cậu không cần giải thích nữa.”

“T-tôi mừng là cô đã hiểu ra.”

Kamito thở ra một hơi nhẹ nhõm.

“Tôi biết được rằng cậu là Quỷ vương trên mọi phương diện. Nên mới nói, đem bạn hữu, một tinh linh khế ước, ra làm vật chơi đùa, nhất định chẳng là chuyện gì kì lạ.”

“Thế quái nào, cô đã hiểu sai rồi…!”

Kamito bất lực ôm vò lấy đầu mình… y như cậu nghĩ, việc đó đã hoàn toàn gây hiểu lầm.

Rubia chăm chú nhìn vào mặt Kamito.

“Ren Ashbell. Cậu nên bảo tôi cậu cần dùng thân thể của tôi mỗi khi cậu không thể kháng cự nổi sức mạnh của Ám Linh Vương chứ.”

“…!?”

Kamito nhớ lại cảnh ở khu vực tế lễ thanh tẩy mới cách đây mấy hôm.

Lúc ấy, cổ mặc nhiên nói lời lẽ thế này. Cô ấy không phiền lòng cho cậu dùng cơ thể cô ấy tùy thích mỗi khi sức mạnh hắc ám sắp nuốt lấy cậu.

Toàn thân cô in đầy ấn kí nguyền rủa. Nhớ lại hình ảnh thân thể trần truồng tuyệt mỹ của cô, Kamito không thể nào không đỏ mặt tía tai.

Sau khi đi xuyên qua hành lang, cả hai người bước vào một thang máy tải hàng. Thiết kế thang máy đơn giản bao gồm một tấm kim loại đã xử lý với một tinh thể tinh linh được ốp vào bên trong. Khi Rubia đổ vào một lượng nhỏ thần lực, tiếng kích hoạt của một cơ chế tinh linh được nghe thấy trong khi Kamito cảm thấy cậu bị vây chung quanh bởi một cảm giác bồng bềnh không thoái mái.

“Mà này, cuộc họp khẩn cấp là gì vậy? Bộ có chuyện trầm trọng xảy ra ở Đế quốc Ordesia rồi à?”

“Là tìm thấy manh mối liên quan tới nơi chốn của Saladia Kahn.”

Kamito hơi nhướng chân mày.

Saladia Kahn là nhị công chúa với nguyên là một tướng lĩnh của Thần giáo Alphas. Cô ấy còn là em gái của Sjora Kahn, người đã nhập thể vào lõi của Zohar cùng với tinh linh chiến lược Leviathan và đã chết.

Saladia vốn dĩ bị cầm tù bởi cô chị, mục tiêu của nhóm Kamito là tới giải cứu và bảo vệ vị công chúa như cô ấy.

Nếu Saladia lấy lại ngai vàng, tình trạng hỗn độn của Thần giáo nổi lên từ vụ biến loạn của Sjora Kahn sẽ kết thuc, do đó loại đi cơ hội kiếm cớ can thiệp của Đế quốc Ordesia, mà giờ đã thành con rối của Thánh quốc. Thêm nữa, Ordesia Chính thống với Fianna là nữ hoàng sẽ giành được hậu thuẫn của Dracunia.

Thế mà, lúc nhóm Kamito đầu tiên tiến vào Zohar, thủ đô của Thần giáo, thì Saladia Kahn đã trốn thoát, chẳng biết được ai đó trợ giúp.

--Cô ấy đã chạy trốn tới chỗ quỉ quái nào?

Trong mấy ngày gần đây, thuộc hạ của Rubia từ Trường giáo dưỡng đã tiến hành một cuộc lục soát, nhưng vẫn chưa thấy gì được lật lên.

“Chúng ta sẽ thảo luận cụ thể lát nữa. Ở đây tai vách mạch rừng.”

“…Rồi rồi, hiểu mà.”

Xuống khỏi thang máy, họ đến một nơi cung cấp cái nhìn toàn cảnh cho cả thành phố ở dưới chân núi.

Nơi này là tháp thám sát của thành trì Mordis.

Nhìn xuống, có một cảnh kị dị ở bên dưới.

(…Mình không thể quen với điều này dù có nhìn bao nhiêu lần đi nữa.)

Nhăn mày, Kamito lẩm bẩm với bản thân.

Những bức tường của thị trấn mỏ Mordis xây dựng chung quanh thành trí đã bị xâm phạm bởi thành phố khổng lồ. Khung cảnh nhìn cứ như một con thú lớn đang nuốt lấy một con vật nhỏ.

Điều này xảy ra mới chỉ cách 72 tiếng thôi.

Nhằm nghiền nát lực lượng nổi dậy ở Mordis trong một cú quét, Sjora Kahn, phù thủy Thần Giáo, đã kích hoạt một tinh linh cấp chiến lược, Leviathan, đã bị phong ấn và quên lãng sau cuộc chiến tranh thời quá khứ.

Leviathan là một tinh linh sẽ chiếm hữu một thành phố và hấp thu thần lực của cư dân. Tình linh quân sự này đã chiến hữu thủ đô Zohar và trở nên điên cuồng làm theo ý chỉ của Sjora Kahn để đập tan Mordis.

Tuy Fianna và người khác đã củng cố tường phòng thủ của thành phố, làm mất mát dẫn tới mức tổi thiểu, song vẫn có nhiều thương vong. Từ những gì Kamito nghe được, nhiều dân chúng ở Zohar đã bị hút kiệt thần lực bởi tinh linh quân sự, và chết hẳn.

Đột nhiên, Kamito ngẩng đầu và nhìn sang bên.

Cậu thấy Rubia nhắm mắt và im lặng chắp tay vào nhau.

Kamito từng thấy Fianna thực hiện cử chỉ y như vậy trước đây.

Đó là một tục lễ cầu siêu được các tinh linh cơ của Thần Nghi Viện thường thực hiện.

Với mái tóc dài phần phật trong gió như lửa cháy, vận bộ đồ nhà binh, cô ấy dường như một tinh linh cơ quí tộc trong giây chốc này.

“Tới lúc đi rồi.”

“…À ờ.”

Rubai xoay gót và một lần nữa bước lên cầu thang với vẻ quyết tâm trên khuôn mặt.

Kamito vội vàng nối gót theo cô.

Phần 2Edit

Ngay khi họ vào phòng họp, Kamito thấy công chúa đang nằm ườn úp mặt trên bàn.

“…Ô, Kamito-kun, chào buổi sáng.”

Nhận thấy Kamito, Fianna ngóc đầu dậy và chào cậu bằng một giọng buồn ngủ.

“…Ờ, chào buổi sáng…mà này, cậu trông mệt mỏi quá.”

Fianna đang cho thấy quầng thâm nhạt dưới mắt. Mái tóc đen, thường thường lộng lẫy và bóng loáng của cô, đang xơ xác và đầy những đuôi chẻ như thể cô chẳng có lấy thời gian để chải cho gọn.

Đằng trước cô là một núi những cuộn giấy mở.

“Mình đã dành nguyên đêm đặng điều tra về hồ sơ của Quỷ vương Giáo mà được tìm thấy ở Scorpia.”

“…Cậu làm? Chắc hẳn vất vả lắm.”

Kamito khen ngợi. Những cuộn giấy của Quỷ vương Giáo không viết bằng chữ thông thường của Đế quốc. Thay vào đó, chúng được ghi bằng tiếng Alphaglyphs của Thần Giáo. Giải mã chúng là việc khó khăn nếu không có Fianna, người đã được giáo dục ở Thần Nghi Viện.

“Lao đầu vào hết coi bộ tệ lắm nghen. Coi kìa, giờ không phải cô có quầng mắt rồi sao?”

“…Hả?”

Nghe thấy Claire chỉ ra từ một bên, Fianna nhanh tay lấy một chiếc gương tay. Thấy vẻ hốc hác của mình, cô lập tức thẹn đỏ mặt.

“…! M-mình đ-để cho Kamito-kun… t-thấy mình thế này…!”

Không như những ngày là Đế cơ Thất thế bị khinh khi, Fianna hiện tại là quân vương của Ordesia, đang giương một ngọn cờ vùng dậy chống lại Đế quốc. Không hề nhận ra, cô đang ép buộc mình lặp đi lặp lại.

Kamito ngồi xuống kế bên Claire, chỉ để thấy chút ít mệt mỏi trên mặt của cô luôn. Rõ ràng, cô đã tập luyện đặc biệt với Scarlet tận khuya tối qua.

Scarlet từ đầu là một tinh linh hùng mạnh. Sau chuyến huấn luyện trên Long Đỉnh, Claire cuối cùng mở khóa được hình thái chân chánh của Ortlinde Scarlet Valkyrie. Là một vũ khí tinh linh, sở hữu sức mạnh ghê gớm buộc Restia công nhận là kình địch, trong trận chiến ở Zohar, cô ấy thậm chí có thể thiêu hủy nhiều Nepthenthes Lore trong tức khắc, mà đó là một địch thủ nội đơn đả độc đấu thôi cũng đã gây nên khó khăn to lớn cho Đội Scarlet trong Kiếm Vũ Tế.

Với uy lực khôn lường của Ortline, lẽ tự nhiên đấy là một gánh nặng đáng kể cho Clarie, người khế ước với cô. Ở giai đoạn hiện nay, Claire vẫn còn chưa nắm được sức mạnh đó trọn vẹn. Dù vậy, một khi Claire có thể mang ra trọn vẹn sức mạnh của Ortlinde và điều khiển tinh linh ma trang của cô một cách hoàn hảo thì—

(…Có lẽ trong tương lai gần, nhỏ chắc chắn sẽ vượt mặt mình về sức mạnh.)

Nhớ lại kí ức chuyện Claire vung ngọn roi tới các đàn chị ở Học viên, Kamito cảm thấy một cảm xúc khang khác.

Ngay lúc đó—

“Xin lỗi về sự chậm trễ của tôi. Đường đi trong thành trì phức tạp tới nỗi tôi lại lạc đường nữa.”

Mặc áo giáp của hiệp sĩ Sylphid, Ellis đến cùng với Velsaria. Vẻ mặt Ellis cho thấy một chút ửng hồng, có lẽ tại cô nhân được thông báo về buổi họp lúc giữa chừng việc tập luyện thường nhật vào buổi sáng.

Chị em Fahrengrat ngồi xuống kề bên nhau, đối diện với Kamito và người khác.

“Hai người vừa tập luyện với nhau hôm nay à?”

“Đúng vậy, tôi bị thua hai trong ba vòng.”

Velsaria gật đầu.

“Đấu thương thắng được Velsaria 2 trận luôn cơ à?”

Velsaria tuy có ít cơ hội thể hiện được võ thuật của mình, song do việc dùng tinh linh như Pháo Đài Trầm Lặng chuyên môn về thương tổn diện rộng, Kamito cho rằng cô siêu hơn Ellis về mặt thương kĩ.

“Đ-đó bởi tại chị của tôi nhường—“

“Người nhường là em mới phải. Em giờ đã mạnh hơn chị rồi. Phải tự tin lên chứ.”

“Chị hai…”

Ellis trông cực kì kính phục. Quá đỗi vui mừng khi nhận được sự công nhận từ người chị nuôi mà cô đã tôn thờ làm mục tiêu phấn đấu từ khi còn nhỏ, cô cũng cảm thấy chút bối rối.

Thực đúng vậy, so với thời gian cô ở Học viện, sức mạnh mới của Ellis đã đi lên một trình độ hoàn toàn khác.

Phát triển nhảy vọt sau khóa huấn luyện ở Dracunia, cô đã hạ gục Glasya-Labolas, một tinh linh quân sự cấp chiến lược, bằng một đòn độc nhất của cây ma thương khi họ tiến vào Zohar.

“Chị đã dựa vào sức mạnh của ấn kí nguyền rủa, nhưng em đã vượt lên chính mình bằng sức mạnh ý chí của em. Phải thấy tự hào lên chứ!”

Biểu cảm Velsaria chuyển thành một nụ cười hiền. Kamito không thể không thấy tim cậu đập nhanh, bởi hiếm khi thấy cô ra khỏi vẻ lạnh tanh thường lệ.

“..A, mùi gì mà thơm thật.”

Clarie hít ngửi không khí.

“Mùi thơm này…chắc là thịt hầm?”

Nghe Claire nói, Ellis xoay mình tới cửa.

“Mọi người, chào buổi sáng. Mình mang tới bữa sáng mình làm đây.”

Đeo một chiếc tạp dề, Rinslet đẩy một xe đẩy đi vào.


STnBD V17 BW2



Chiếc xe đẩy mang cá chiên, súp rau hầm thịt, bánh mì mới nướng vừa thổi vừa ăn, bơ và sữa chua trái cây.

“Tui không thể tin với thời gian ngắn như vậy mà cậu có thể làm ra nhiều đến thế…”

Claire không thể kềm lòng buộc miệng.

“Cuộc họp của chúng tôi sắp bắt đầu. Đễ dùng bữa sau đi.”

Rubia nói lạnh lẽo vào lúc ấy.

“Không được, Cô Rubia. Tâm trí bọn mình sẽ không nghĩ được rõ ràng với cái bụng trống rỗng.”

“…”

Rubia rơi vào im lặnh, không thể bác bỏ được Rinslet.

Có lẽ vì Rinslet cũng nhận thức Rubia thời quá khứ, Rinslet rõ ràng là người có năng lực quấy rối nhịp điệu của cô.

“Đây mà là cá à?”

Thấy cá có một vỏ cứng, Fianna tò mò hỏi.

“Đây là cá cát hấp. Tớ mua nó ở chợ sáng nay.”

Khó có thể kiếm được cá ở Thần Giáo, nơi mà không có biển. Mặc dù nó có phần “cá” trong tên gọi, cá cát thực tế là một loại giáp xác sống trong cát và không phải cá thực.

“..C-có ăn được không vậy?”

Claire nhăn mặt với biểu hiện hồ nghi.

“Tuy hương vị hơi lạt, nhưng khá ngon đấy.”

“Để tôi thử cho…”

Kamito cắn một miếng. Rõ ràng, món cá có vị như cá trắng nhưng cấu trúc như thịt gà, khá ngon lành.

Phần 3Edit

Sau bữa ăn sáng đơn giản được Rinslet chuẩn bị—

“—Saladia Kahn, nhị công chúa của Thần Giáo, ở bên trong Ghul-a-val."

Rubia mở cuộc thảo luận bằng chất giọng nghiêm trang.

“Đúng chính xác không?”

Kamito hỏi.

“Tin tình báo này được thu thập bởi những thuộc hạ tín cẩn của tôi từ những lái buôn thường xuyên đến Zohar. Nhị công chúa rõ ràng đã trốn khỏi nhà tù với sự giúp sức của ai đó, họ hiện tiến vào sa mạc.”

“Quả thật là có người nào đó giúp cổ chạy trốn…”

Nhóm Kamito đã đoán biết ai đấy đã giúp công chúa Saladia thoát khỏi ngục. Dù cô ấy là một người dùng quỷ tinh linh như cô chị, song phá nhà ngục được cảnh giới cẩn mật đơn thân độc mã có lẽ là chuyện khó với cô ấy.

(Một kẻ có thể vượt qua mạng lưới phòng thủ của vệ binh hoàng gia và cứu cô ấy hả…)

Kamito nhíu mày nghĩ ngợi. Không có nhiều người có đủ năng lực trốn thoát cùng một cô công chúa bị ném vào nhà tù được canh giữ bởi những tinh linh sứ từng trải.

Thêm vào năng lực tinh linh sứ, kỹ năng hoạt động bí mật—

(Tỷ dụ, một người được nuôi dạy bởi Trường Giáo Dưỡng, có một khả năng là--)

Dựa trên báo cáo từ thuộc hạ của Rubia.

Nhân dạng hai lữ khách đã đón một tàu lái buôn di chuyển trong sa mạc về hướng đông. Sau đó, có người thấy họ ở vài thị trấn dọc con đường, nhưng vết tích mất dấu ở Kabra, thị trấn cực đông của Thần Giáo.

“Phía Đông Kabra là Ghul-a-val. Nhị công chúa ở đó.”

“…”

Nhóm Kamito âm thầm nhìn nhau.

Cùng với Núi Thiêng Londinia và phần sâu nhất trong rừng Tnh linh, Ghul-a-val là một trong ba cõi đáng sợ nhất của lục địa. Ngay cả trong dân chúng Ordesia, Ghul-a-val cũng nổi danh.

Đậy là một vùng sa mạc mênh mông nằm phân giới giữa Thần giáo và Đế quốc Quina. Bị tán phá trong Chiến tranh Quỷ vương cách đây ngàn năm, nó đã hóa thành một lãnh địa hoang vu thiếu đi phước lành của tinh linh.

“Xin lỗi chứ, sao công chúa Saladia lại tới đó?”

Vào lúc đó, Rinslet giơ tay nêu thắc mắc.

Đó là câu hỏi tự nhiên nhất. Chỉ có người đi tự tử mới đâm đầu vào loại nơi ấy.

“Ờ, bình thường mà nói, mục đích của cô sẽ là sống lưu vong ở Đế quốc Quina.”

Tựa cằm vào tay, Claire lẩm bẩm.

…Điều đó quả có lý. Nếu cô ấy có thể đảm bảo được Quina chống lưng, cổ sẽ có thể dọn dẹp cuộc nội chiến nhanh chóng.

Tuy nhiên, Đế quốc Quina là một đất nước gian xảo. Với công chúa của Thần Giáo trong tay, họ chắc chắn dùng cô như một con rối để thống trị toàn Thần Giáo qua người đại diện.

(Đó không phải một nơi tốt để sống lưu vong..)

“Mục đích của Saladia Kahn là Lăng Mộ Quỷ vương giấu trong sa mạc.”

Rubia lên tiếng.

“Lăng mộ Quỷ vương là cái gì?”

Nghe thuật ngữ này lần đầu, Kamito chau mày.

“Đúng thế, đó là nơi Quan tài Quỷ vương yên ngủ. Truyền thuyết kể lại rằng Thánh Nữ Areishia đánh bại Quỷ vương Solomon ở nơi ấy.”

Nói rồi, Rubia lấy ra một cuộn giấy da cổ từ túi áo ngực.

Cô trải nó mở ra trên mặt bàn. Một số thứ dường như được viết lên bằng Cổ Ngữ, không có sự giáo dục đặc biệt, Kamito đời nào có thể đọc nổi.

“Đang ngủ… bên trong… lăng mộ… sa mạc, sức mạnh… của Quỷ vương…”

Có tài năng đọc được Cổ Ngữ, Fianna lẩm bẩm cách quãng.

“…Đây là gì vậy?”

Kamito hỏi.

“Nó được phát hiện trong thư viện ngầm của Scorpia. Trong số ma đạo thư của Sjora Kahn, cái này là thứ được canh giữ cẩn mật nhất. Gần như, chỉ có hoàng tộc mới được tiếp cận.”

“Sức mạnh của Quỷ vương—“

Cảm thấy một khuấy động trong tim, Kamito đặt tay cậu lên ngực.

“…Không phải đó chỉ là truyền thuyết à?”

“Đúng thế. Tôi sẽ nói chỉ 80-90%--“

Rubia thừa nhận dễ dàng với gật đầu.

“Nhưng cũng có sự thật rằng Saladia Kahn đã biến mất trong Ghul-a-val.”

“…”

“Ừm, giả như truyền thuyết là thật đi—“

Lần này, Rubia lên tiếng.

“Tại sao Công chúa Saladia lại tìm cách có được sức mạng của Quỷ vương? Kế hoạch của cổ là gì?”

“Cô ấy có lẽ khao khát bằng chứng chứng minh bản thân là người thừa kế Thần Giáo hợp pháp. Đức tin Quỷ vương Solomon đã hằng hà sa số cắm rễ sâu vào vùng đất này.”

“Nhưng chúng ta rõ ràng định giúp đỡ cô ấy…”

“Đúng là vậy, nhưng đó không nhất thiết là cách cô ấy nhìn nhận nó. Tôi sẽ không ngạc nhiên lắm nếu cổ xem chúng ta như những kẻ xúi giục quân nổi dậy, những kẻ chiếm đoạt muốn giành lấy Thần Giáo.”

“…theo quan điểm dân chúng, chúng ta là những kẻ bị truy nã trong Đế quốc Ordesia.

Rinslet nhún nhẹ vai khi nói.

(Truy cầu truyền thuyết Quỷ vương để chứng mình quyền lợi hợp pháp của cổ hử…)

Cảm thấy có gì không đúng, Kamito chạy suy nghĩ trong đầu.

Mà, chuyện có vẻ có lý.

Thiên hạ đồn như vậy, nhưng cổ thiệt sự đem sinh mạng đánh liều trong sa mạc nguy hiểm ấy để tìm kiếm thứ hư hư thực thực như là truyền thuyết đó à?

(Mà nói về điều này, mình lo về điều ả phù thủy đã nói vào phút cuối hơn…)

Bỗng dưng, Kamito nhớ lại những lời cuối cùng của Sjora Kahn khi ả chết cùng lõi của Levathan.

‘—chỉ một thành trì tầm thường loại này chả tính là cái thất bại nặng nề gì. Nhận nó làm món quà để chúc mừng sự phục sinh của Quỷ vương chân chính đi.”

Ả quả thật đã nói những lời ấy bằng giọng héo hắt của một ông già.

Sự phục sinh của Quỷ vương chân chính—

Chả lẽ cái đó có quan hệ nào đấy với truyền thuyết về Lăng Mộ của Quỷ vương?

“Dù sao thì, chúng ra cần tiến vào Ghul-a-val.”

Claire lên tiếng.

“Đúng vậy. Chúng ta phải giải cứu Saladia Kahn càng sớm càng tốt. Mặc dù tình hình đã lắng dịu, nội chiến ở Thần Giáo cuối cùng rồi sẽ bốc lên cao mà thôi. Chúng mình không thể để anh chàng này cứ mạo nhận làm Quỷ vương mãi.”

“…Hoàn toàn đồng ý.”

Kamito lặng lẽ nhất trí. Để liên hiệp các lực lượng nổi dậy ở Mordis, cậu đã đóng giả thành Quỷ vương, nhưng cậu không muốn lặp đi lặp lại sô diễn ấy chút nào.

“Tại sao không để Kamito-kun thành Quỷ vương thực sự đi?”

“Fianna, coi nào…”

“Tớ nghĩ nó thực sự hợp với cậu, bộ đồ Quỷ vương ấy.”

Không chỉ Fianna, mà thậm chí Claire bắt đầu nói chuyện ấy.

…nếu Kamito nhớ không lầm thì các tiểu thư đây cũng phải mặc quần áo không đứng đắn thế cơ mà. Bộ họ không quan tâm ư?

“Vivian Melosa đã hoàn thành sắp xếp một con thuyền đi vào sa mạc. Ngay khi các bạn sẵn sàng, các bạn có thể xuất phát tới Ghul-a-val bất cứ lúc nào.”

“Tốt nhất nên vội vàng lên. Mình sẽ không chịu nổi gánh nặng lương tâm nếu như công chúa bị vong mạng trong sa mạc.”

“Đúng đúng. Long vương Dracunia cũng yêu cầu chúng ta bảo hộ Saladia an toàn mà.”

“Còn một nguyên do nữa vì sao thời gian lại quí báu.”

Ngay lúc đó, Rubia chầm chậm lên tiếng.

“…Điều gì vậy?”

“Thánh quốc Lugia dường như đã phái hiệp sĩ của họ vào Ghul-a-val.”

“Thánh quốc sao cơ?”

Kamito và nhóm con gái nhảy dựng lên kinh ngạc nhìn nhau.

Thánh quốc Lugia.

Quốc gia ấy, cống hiến cho đức tin thần thành, đã tiến hành những chiến dịch bí mật vào các quốc gia khác trong khi nắm giữ Bóng tối dị giới gây cho các tlv phát điên.

Thành Quốc dự định làm gì? Mục tiêu của ho tới nay vẫn không rõ ràng.

Suốt vòng chung kết của Kiếm Vũ, chúng đã nhắm vào mạng của Restia. Ở học viện, chúng ra sức đoạt lấy Est trong khi co bị phong ấn dưới lòng đất. Tại Ordesia, chúng thông đồng chống lại Fianna. Ngay cả trong vụ đảo chính khi Sjora Kahn cướp ngai vàng, Thành quốc lòi ra đang giật dây ở phìa sau.

Nếu hiệp sĩ Thánh quốc xuất hiện ở Ghul-a-val, thì mọi thứ không còn đơn giản vậy nữa.

(…Chúng thậm chí biết về Hầm mộ Bí mật của Quỷ vương bên dưới lòng đất của Học viện.)

Trong trường hợp dó, sẽ khó bác bỏ truyền thuyết về Lăng mộ Quỷ vương chỉ đơn thuần là truyền thuyết.

“Trong đám hiệp sĩ tới đây, dường như Lurie Lizaldia cũng bị nhìn thấy.”

“…!”

Cuống họng Kamito rên lên.

Lurie Lizaldia vốn là một trong Thập Nhị Hoàng Cơ Đạo.

Cô ta là trị sư hàng đầu của lục địa. Cùng lúc đó, cô cũng là một ma kiếm sử đáng khiếp sợ.

Hơn nữa, cô có cái tên giống Yggdra, người thắng Kiếm Vũ Hội cách đây 15 năm.

Trong vụ tấn công vào Học viên Areishia, Kamito đã nhớ lại kí ức và đánh bại cổ, sau đó cô ta biến mất—

“Lẽ nào Thánh quốc đang đuổi theo Saladia Kahn?”

Bị thương gần chết trên tay của Lurie hồi trước, Ellis lo lắng hỏi.

Rubia lắc đầu.

“Đã được 1 tuần kể từ khi đám hiệp sĩ rời thánh đô, nên có lẽ không có liên quan gì tới công chúa.”

“Vậy chắc chắn là có liên quan tới Lăng mộ Quỷ vương rồi.”

“…”

Nghe Claire lẩm bẩm, mọi người rơi vào trầm lặng.

Lăng mộ là nơi sức mạnh Quỷ vương ngủ yên.

Giả sử truyền thuyết là thật…

Thứ đó mà rơi vào tay Thánh Quốc, hậu quả sẽ không thể đảo ngược và không thể nghĩ nổi.

“Sửa soạn cho chuyến hành trình đi. Thuyền sẽ sẵn sàng ở cảng trong 1 tiếng.”

Tuyên bố xong, Rubia đứng dậy và rời khỏi phòng họp.

Phần 4Edit

Mọi người quay về phòng mình để làm sửa soạn lên đường.

Nói đúng thì, không có gì nhiều để khăn gói. Hầu hết là một lá bùa để bảo vệ chống cát và băng thể tinh linh để xua đi cái nhiệt.

À, Kamito cũng đã có một số kinh nghiệm sống sót trên sa mạc ngoài trời rồi. Mặc dù nó khá là thử thách đối với những nàng tiểu thư được nuôi dưỡng bảo bọc, nhưng sẽ là một kinh nghiệm có ích.

Vừa khi Kamito nghĩ ngợi và đang xếp đồ ăn thức uống vào ba lô…

“Kamito, tinh thể tinh linh vô dụng trong Ghul-a-val.”

Một tiếng nói cất lên từ đằng sau.

Cậu nhìn lại để thấy một cô gái trong bộ đầm màn đêm, tĩnh lặng ngồi trên giường.

Đôi mắt trong veo, ánh màu hoàng hôn, đang chăm chú tinh nghịch nhìn Kamito.

“Restia…ý em là sao, vô dụng ư?”

“Tinh linh hạ đẳng, mấy loại mà bị phong ấn trong tinh thể tinh linh như thế kia, sẽ không giữ được thần lực trong Ghul-a-val, nghĩa là chúng sẽ biến mất.”

“T-tôi biết rồi…”

Hơi chán nản, Kamito đặt lại tinh thể tinh linh mà cậu mất công chuẩn bị và để chúng xuống sàn nhà.

Rồi đó, Kamito bỗng dưng phát giác.

“Có thể nào em rất quen thuộc với Ghul-a-val à?”

“Ít ra cái đó không phải là không quen với em, cho là vậy đi—“

Cô mân mê mái tóc đen lộng lẫy và nói.

“Sau cùng, em đã ở tại Quỷ vương Đô suốt cuộc chiến tranh Quỷ vương cách đây ngàn năm trước.”

“.’..À phải, có lần em đề cập rồi.”

Thế mà cậu đã không nghĩ ra điều này trong suốt buổi họp—

Restia đã làm việc như vũ khí của Quỷ vương trong quá khứ.

“Có lẽ em biết được gì về Lăng mộ Quỷ vương chăng?”

“Lăng mộ Quỷ vương?”

Thấy cô tỏ ra khó hiểu, Kamito kể cô nghe về truyền thuyết Lăng mộ.

…Sau khi nghe, Restia “hừm hừm” và tựa cằm trên tay.

“Em có nghe phong phanh về nó. Một truyền thuyết lưu truyền trong Quỷ vương Giáo từ thời cổ đại. Tại một thành phố xa xôi tận cùng cuối sa mạc, có một chiếc quan tài nơi những gì còn lại của Quỷ vương bị phong ấn—“

“Những gì còn lại của Quỷ vương? Loại gì mà—“

Thật khó tưởng tượng ra những vật ấy còn sót lại tới bây giờ, 1000 năm sau. Nhưng mà, nhất quyết đó là một bí ẩn về điều gì đã xảy ra cho Quỷ vương sau thất bại của hắn dưới bàn tay của Thánh Nữ.

Kamito chợt nghĩ ra gì đó.

Rubia trước kia đã dùng một phép cấm để gọi hồn, hồi sinh Nepenthes Lore dưới lòng đất Ragna Ys. Tuy đó là một Quỷ vương “phế phẩm” song sức mạnh kinh hoàng của hắc ám mà nó nắm giữ đã gây khó khăn cho đội Scarlet.

(Nếu như vật còn lại của Quỷ vương vẫn còn trong lăng mộ đó…)

Vậy thì có thể những kẻ kia sẽ thử phục sinh cho hắn bằng cách gì đó.

Hoặc là, những vật còn lại ấy chính xác là “sức mạnh Quỷ vương” được ghi trong văn bản cổ đại?

“Trong bất cứ trường hợp nào…”

Resita ngắt một chiếc lông và thả nó rơi xuống đất.

“Không hề nghi ngờ rằng Quỷ vương đô, bị phá hủy bởi thánh nữ Areishia, là nằm trong Ghul-a-val. Một khi chúng ta tới đó, có lẽ chúng ta có thể làm rõ vấn đề chuyện lăng mộ.”

“…à phải.”

Đột nhiên nhận ra gì đó, Kamito ngước lên.

“Mà nói né, em có biết vị trí của Quỷ vương đô không?”

“Có chứ, em chắc có thể đưa ra một số địa điểm nếu như anh thấy ổn với những vị trí xấp xỉ.”

Restia đáp lại một cách hờ hững.

“Thiệt sao…!”

Nghe thấy điều đó, Kamito không thể không bật dậy.

“Ôi trời, điều ấy thực là trợ giúp lớn đó. Nếu chúng ta phải loanh quanh vô đích nhắm trong sa mạc lớn ấy thì chẳng khác gì tra tấn cả.”

“Fufu, anh có thể khen em nhiều thêm mà.”

“Giỏi, tuyệt vời quá đi.”

“Xì, đặt thêm chút tinh thần vào coi…”

Trên chiếc giường, Restia bắt chéo chân theo kiểu khác và bĩu môi không vui.

“Mà dù có cả hiểu biết về địa điểm, anh vẫn không thể đảm bảo tới được Quỷ vương đô đâu.”

“Ý em là sao?”

“Rốt cuộc, không ai có thể tìm ra nó trong cả ngàn năm qua, đúng không? Đối vối một thành phố thịnh vượng nhường ấy, vậy mà chẳng có lấy một tàn tích được phát hiện, điều ấy liệu có thể không?”

“Thế…”

--quả thực, cô ấy nói đúng.

Bất kể một sa mạc chết chóc khủng khiếp cỡ nào, hiển nhiên sẽ có những thám hiểm giả gan dạ và những kẻ cướp mộ sẽ cố gắng tìm kiếm phế tích. Vậy thì Quỷ vương giáo mà mong mỏi sự phục sinh của Quỷ vương, nhất định họ phải cố dùng mọi thứ để tìm ra nơi chốn truyền thuyết ấy.

Nhưng mà, chưa hề có bất cứ lời đồn nào về tàn tích của thành phố được phát hiện.

“Kamito, anh có nhớ ngôi làng lần cuối em thức tỉnh không?”

“…Rừng Băng Hoa hở?”

“Đúng thế. Tựa như vậy, ngôi làng rừng đó tránh được sự phát hiện, phải không?”

Nằm trong lãnh thổ Laurenfrost là Khu Rừng Băng Hoa, che giấu ngôi làng của một bộ tộc Elfim đã cưu mang Restia mất trí nhớ. Khu rừng được bao quanh bởi sương mù dày đặc sinh ra từ một công cụ ma thuật cổ đại, giữ những kẻ xâm nhập ở ngoài suốt toàn thời gian.

“Nói tức là, Quỷ vương Đô cũng có một kết giới y hệt đúng không?”

“Khả năng đó cao lắm.”

Điều đó quả có lý. Suy luận xa tới chừng ấy sẽ là hoàn hảo nếu như có ai đó phong ấn di vật của Quỷ vương. Hoặc là tự bản thân Quỷ vương đã kích hoạt kiểu kết giới này trước lúc hắn chết để ngăn chặn những kẻ mạo phạm hắn.

“—nếu là vậy thiệt, thì chúng ta đành bó tay thôi.”

Dỡ bỏ một kết giới, có khả năng ẩn giấu khu vực chứa nguyên một thành phố, sẽ là nhiệm vụ chẳng hề dễ dàng gì ngay cả với Fianna, một chuyên gia kết giới.

(…Nói vậy thì, chả lẽ Saladia Kahn tiến vào sa mạc bởi vì cổ biết cách thức nào đó để vượt qua kết giới chăng?)

Bằng không, cô có lẽ sẽ không làm việc liều mạng như thế—

“Restia, em có manh mối nào không?”

Restia chậm rãi lắc đầu ứng với câu hỏi của Kamito.

“..Xin lỗi, Kamito. Lần cuối em ở chỗ đó đã cách đây 1000 năm rồi. Hồi đó, ý thức chính em là một tinh linh cũng bị phong ấn bởi Quỷ vương, người dùng em chỉ như một vũ khí. Hoàn toàn vô thức—giống như suốt thời gian em bị phong ấn trong chiếc nhẫn kia vậy.”

“…Anh hiểu, cũng có lý đó. Vậy thì anh xin lỗi vì đã hỏi em quá nhiều chuyện—“

“Nhưng có lẽ—“

“Ừ, sao?”

Nghe cô lẩm bẩm, Kamito nhìn lên.

“—người luôn ở bên Quỷ vương suốt cả mọi lúc, cô ấy chắc biết gì đó—“

“Cô ấy?”

“Đúng vậy, anh nhớ không? Duy nhất chỉ một tinh linh mà Quỷ vương giao ước—“

“Ừ há… anh nghĩ—“

Kamito lục lọi sâu trong trí nhớ. Đó là điều cậu vô tình nghe được trong khi chuẩn bị y phục giả mạo Quỷ vương.

Quỷ vương chỉ dùng tinh linh như công cụ và chưa hề mở lòng với bất kì ai khác, lập khế ước với chỉ duy nhất một tinh linh—

“Tinh linh đó giờ ở đâu?”

Kamito hỏi.

“Em chẳng rõ.”

Rsstia lắc đầu.

“Nhưng theo một truyền thuyết xưa—“

Như nhìn vào khoảng không xa xăm, cô nói nhẹ nhàng.

“…thế là, cô ấy biến mất vào đâu đó ở Tinh linh giới sau cái chết của Quỷ vương.”

Phần 5Edit

Bên trong một thư phòng xây trong thành trì, Fianna đang đánh vật với một núi thư từ gửi từ nhiều quốc gia khác.

Là đế vương của nhà nước độc lập Ordesia Chính thống, cô phải hồi âm những thư tín ngoại giao trước khi bắt đầu cuộc hành trình.

“Coi bộ hội đồng hoàng gia rốt cuộc đã quyết định phá vỡ quan hệ ngoại giao với Dracunia.”

Cô thở dài trong khi viết hồi âm cho những lãnh chúa và quí tộc khác, những người đã viết bày tỏ sự ủng hộ của họ đối với Ordesia Chính thống.

Anh trai ngu ngốc của cô không là người đứng sau các quyết định của hội đồng.

Hội đồng hoàng gia hiện tại đã thành một con rối của Thánh quốc Lugia.

(Mục tiêu của Thánh quốc là cái gì…?)

Tất cả điều cô có thể kết luận là Vương quốc đó đang cố sử dụng Ordesia để khơi mào chiến tranh trên lục địa.

Dẫu vậy, tại sao Thánh quốc lại làm thế?

(…Bất kể ra sao, anh ta nhất quyết sẽ không bỏ qua cho tụi mình.)

Hiện tại, phản ứng của các nước khác liên quan tới Ordesia là hết sức lộn xộn. Dù bị bỏ qua khi thành lập lần đầu sau khi lưu vong, nhưng sau việc hình thành một liên minh với Long vương Dracunia và đật dấu chấm hết cho xung đột ở Thần Giáo, bộ mặt của Ordesia Chính thống đã tăng lên theo từng ngày qua.

Hết người này tới kẻ kia, các quốc gia trên lục địa lên án Sjora Kahn về việc dùng Leviathan, một tinh linh quân sự cấp chiến lược. Đồng thời, họ cũng chỉ trích Ordesia vì những phản đối can thiệp quân sự vào vấn đề Thần Giáo suốt cả thời gian.

(Bây giờ, bất kể ra sao, chúng mình phải làm mọi thứ có thể để giành được công chúa Saladia về bên mình--)

Lúc cô đang chìm sâu trong suy tưởng, có tiếng gõ cửa thư phòng.

“Điện Hạ, mình mang trà tới.”

“Cảm ơn cậu. Vừa hay để giải lao.”

Ellis đẩy cửa mở và bước vao, mang theo tách trà cho cả hai.

Ellis được bổ nhiệm làm thư kí với bổn phận vệ sĩ. Suy cho cùng, bản thân là một vệ sĩ thượng thặng với nghiêm túc mode và phẩm chất đáng tin cậy làm cô kiêm luôn vai trò cô thư kí luôn.

Ngay khi Ellis đặt một tách trà lên trên bàn, Fianna liền ngửi thấy mùi thơm ngào ngạt của trà sữa.

Cô uống một hớp và thở ra hài lòng.

“Ngọt và ngon. Mệt mỏi của mình đã bị tước sạch.”

“Mình thử thêm ít mật ong và đường, mặc dù Rinslet coi điều ấy là lập dị—“

Nói vậy rồi Ellis lướt mắt vào mớ văn thư mà Fianna mới kí.

“Ấn chương này… Có phải là Đế quốc Quina không?”

“Chỉ là một lá thư cá nhân. Không phải văn kiện ngoại giao.”

“Thư à?”

“Đây là người gửi.”

Fianna cho Ellis nhìn tên người gửi.

“Linfa Sin Quina… một lá thư riêng từ công chúa Linfa?”

Ellis hơi bị sửng sốt.

Đội Scarlet đã đụng độ Công chúa Linfa trong suốt giải đấu Kiếm Vũ, nơi cô ấy là tinh lnh cơ của đội đáng gờm Tứ Thần. Tinh linh thần thú Kirin của cô đã tạo nên được kết giới có thể đối địch với tinh linh ma trang của Fianna.

Đội Scarlet và Đội Tứ Thần đã chiến đấu cùng nhau chống lại Sjora Kahn. Sau vòng đối đầu, họ đã chúc mừng chiến thắng cùng nhau, nhưng—

“Công chúa Linfa bày tỏ sự ủng hộ của cổ với Ordesia Chính Thống. Cô ấy nói đang chuẩn bị cử sứ giả đi sớm.”

“Quina chịu hỗ trợ Ordesia Chính thống ư?”

Thấy Ellis tròn xoe đôi mắt nâu, Fianna lắc đầu với nụ cười trừ.

“Không đâu, Đế quốc Quina vẫn chưa công nhận chúng ta. Thư này chỉ là cá nhân của công chúa Linfa. Mình cho là cô ấy có nhiều cân nhắc của riêng cổ.”

“Mình nhớ Điện Hạ Linfa là đệ tam công chúa. Đúng là một vị trí phức tạp.”

Nói một cách khác, đại quốc gia Quina ở phương Đông cũng nguy hiểm y chang Thánh Quốc. Trong khi đứng ở một bên nhìn Ordesia dần dà trở thành bù nhìn của Thánh quốc, Quina để mắt họ vào việc chinh phục lục địa. Họ dường như giữ lập trường ngoại giao chờ-và-hóng liên quan tới Ordesia Chính thống bấy giờ.

Trong tình cảnh như vậy, thật phấn khởi khi biết rằng họ kết được tình bằng hữu với cựu kình địch ở Kiếm Vũ.

“Ngoài ra có nhiều lãnh chúa bên trong Ordesia bày tỏ sự ủng hộ với chúng ta nữa.”

“Nhà Alfreed của Đảo Vàng; Nhà Bolmist phụng sự như lá cờ đầu của Laurenfrost, và nhà Daria của Vịnh Đen… Không có gia tộc lớn nào, nhưng ít ra nó cho chúng ta một số tự tin.”

“Hiện tại, thực tiễn cho thấy không có ai trong cung điện cảm thấy trung thành với anh của mình. Nếu ủng hộ của chúng ta liên tục tăng lên, việc giành lại Ordesia sẽ không còn là giấc mơ nữa….”

Fianna xếp gọn những lá thư mà cô làm xong đoạn đưa cho Ellis.

“Còn nhà Fahrengart thì sao, thưa Điện Hạ?”

“…”

Fianna im lặng lắc đầu.

“…Mình hiểu rồi.”

Công địa Fahrengrat là một gia tộc hiệp sĩ cam kết tuyệt đối trung thành tới Hoàng Đế Ordesia.

Ngay cả quốc vương bất tài vô năng, họ có lẽ vẫn sẽ duy trì lòng trung nghĩa tới tận cùng kết thúc.

“…Xin lỗi, Ellis.”

“Điện Hạ, Người không cần phải xin lỗi.”

Khi Fianna cúi nhẹ đầu và nhỏ giọng nói, Ellis khẳng định quyết tâm.

“Chị với mình đã chuẩn bị tinh thần rồi. Là hiệp sĩ, tụi mình chẳng hối hận một khi đã quyết.”

“…Cảm ơn cậu.”

Nghe suy nghĩ từ thâm tâm của Ellis, Fianna lặng lẽ cúi đầu.

Phần 6Edit

Đúng một tiếng trôi qua kể từ buổi họp sáng.

Kamito và nhóm đã tập hợp tại càng ở phía đông của Mordis.

Tuy kêu là cảng, nhưng dầu gì Mordis là một thành thị ở giữa sa mạc. Nên đương nhiên, không có biển chung quanh.

Khi trong sa mạc và nhắc tới cảng, bình thường họ nghĩ ngay tới chỗ những “thuyền cát” neo đậu.

“Vậy ra thứ này là thuyền cát mà mình nghe nói tới—“

Mang hành lý nặng trên lưng, Kamito nhìn vào một chiếc thuyền lún nửa phần trong cát lẩm bẩm.

Đây không phải thuyền quân sự mà là tàu thương lái dùng để buôn bán xuyên sa mạc, cụ thể không có gì là lớn. Mặc dù không có lắp vũ khí, nhưng nó coi như có vận tốc hoàn toàn ấn tượng.

“Xui xẻo là Revenant không thể dùng được—“

Đè xuống tóc mái của cô đang tung bay theo gió, Rubia bình luận.

Revenant, con thuyền quân sự của Liên minh Địa ngục hiện giờ đang trải qua bảo trì tại cảng Mordis. Tuy không thể là không bay được, nhưng nó có lẽ không thể đảm bảo được một sự bổ sung năng lượng tinh linh an toàn bên trong Ghul-a-val và cơ chế tinh linh của lò phản ứng điều khiển có thể bị trục trặc, dẫn đến nguy cơ rớt tàu bay.

Ở mặt khác, những thuyền cát dùng ở Thần Giáo có khả năng đi theo các địa mạch ẩn sâu trong lòng đất, cho phép chúng giương buồm trong sa mạc mà không có khó khăn nào. Thế nhưng, nhược điểm duy nhất là chúng không thể tiến tới những chỗ không có mối liên kết với địa mạch, do đó thuyền chỉ có thể di chuyển dọc theo những lộ tuyến đơn giản.

“Đây là lần đầu tui thấy một thuyền cát đó.”

“Tớ cũng thế. Nó to hơn cả tớ tưởng.”

Claire và Rinslet đang nhìn tàu ngẫm nghĩ.

Hàng lý của họ được nhét chặt căng.

“..Rinslet, cô có gì trong đó thế?”

“Đồ ăn, hiển nhiên mà. Xem nè Claire, đào đóng lon ưa thích của cô cũng ở bên trong đó.”

“Eh, cô thiệt là♪"

Hai bím tóc của Claire nhảy lên một cách đáng yêu.

“Hai người, chúng ta không đi du lịch chơi đùa đâu.”

Thấy hành động của Claire và Rinslet, Ellis khiển trách.

“Fianna, tất cả đó là hành lý cậu mang theo đó ư?”

Thấy Fianna đi nhẹ nhàng với chỉ một cái túi vắt vai, Kamito lên tiếng hỏi.

“Đúng thế, mình giữ phần còn lại bên trong Georgios.”

Fianna nháy mắt và xáp tới gần Kamito để thì thầm vào tai cậu.

“Fufu, Kamito-kun, mình cũng chuẩn bị tất cả những quần lót bốc nhất để tối đến mà dùng đó nha.”

“…! L-làm ơn tha cho tôi đi…!”

Kamito sau cùng là một thằng đực rựa mạnh khỏe.

...không thể ngăn mình tưởng tương ra loại quần lót ấy thế nào trong thoáng chốc, cậu lập tức đỏ hết mặt mũi.

“Okay, nhanh đi thôi!”

Nhặt lên hành lý, Claire với mấy cô nàng lập tức cất bước tiến lên tàu.

“Thiệt là…”

Thấy họ như thế, Kamito nhún vai và xoay quanh tìm Rubia.

“Tôi để phần ở đây cho cô đấy. Cô sẽ ổn chứ?”

“Có chứ. Velsaria và tôi sẽ làm hết sức cho tới khi đội cậu trở lại.”

Tuy Sjora Kahn đã bại trận, cuộc nội chiến trong Thần Giáo vẫn biến động cao. Nếu sự vắng mặt của công chúa Saladia càng tiếp diễn, tình hình phát triển sẽ càng hỗn loạn hơn nữa.

“Tôi để Muir với Lily lại cho cô luôn đó—“

“Chẳng cần nói thêm đâu. Họ là những thuộc hạ quí giá của tôi.”

Rubia đáp lại lạnh lùng.

Muir Alenstahl và Lily được phát hiện gần Leviathan. Bị kiệt quệ thấn lực tới mức độ nguy cấp tính mạng, họ vẫn còn hôn mê.

Nhưng may mắn làm sao, họ không gặp nguy hiểm chết người, nhờ vào Muir vô thức kích hoạt năng lực đặc biệt của cô ấy, Ngu Giả Vạn Lực, hồi lúc Leviathan nuốt họ. E ngại sức mạnh này, có khả năng kéo tinh linh phát điên, Leviathan đã từ bỏ việc hấp thu hai người họ.

(…Thuộc hạ hử? Cô ấy vẫn cứ khăng khăng từ này mặc dù cổ chu đáo chăm sóc họ nhỉ.)

Đối với không khí bất cần đời của Rubia, Kamito đành cười âm thầm với suy nghĩ của cậu.

Bỏ qua Lily, lý do vì sao Rubia chiếu cố chăm lo Muir Alenstahl có lẽ tại vì Muir có phần nào hao hao Claire theo nhiều cách.

“Vậy tôi đi nhá—“

Xốc lại hành lý, Kamito bắt đầu bước—

“…”

“Hả?”

Cảm giác như ai đó đằng sau cậu muốn nói, Kamito nhìn lại.

“Có chuyện gì không?”

“…Không có.”

Đối với câu hỏi của cậu, Rubia có vẻ chần chừ.

(…Chuyện gì thế nhỉ?)

Không ngờ cô ấy cũng có khắc phân vân à.

Ngạc nhiên, Kamito nhíu mày. Ngay lúc đó.

“…Ren Ashbell.”

Như thể đoan chắc quyết tâm, cô thu mặt lại gần Kamito.

Rồi—

“Ta giao em gái của ta cho cậu đấy.”

Đó là những lời mà cô ấy lặng lẽ nói với cậu.


STnBD V17 BW3




Phần 7Edit

“Này, không được thoái lui! Chùn bước sẽ là một vết nhơ cho những Thánh hiệp sĩ vinh quang của Lugia.”

“N-nhưng Phu nhân Ineza, tinh linh này—gahhhhhh!”

Một hiệp sĩ trong bộ giáp tinh linh bị đập bởi một cây búa khổng lồ, đánh cô bay ngoạn mục.

Rơi đập đầu vào một đụn cát, cô ngừng cử động.

“…! Khốn khiếp, ta không thể tin được…những hiệp sĩ giỏi nhất…đều bị quét sạch…?”

Hiệp sĩ mặc lễ phục viền đỏ trên nền trắng, Ineza Sandra, rên xiết. Cô là chỉ huy của lực lượng thám hiểm này.

Trên khắp mảnh đất cát đỏ này là những hiệp sĩ nằm sóng soài của Thánh quốc. Bâí kì ai trong họ đều là một hiệp sĩ dòng đền ưu tú chất chồng sự kính trọng và ca tụng khi ở đất nước họ.

Một lực lượng hiệp sĩ ưu việt như vậy mà họ vẫn chả là gì ở cái xó xỉnh này.

Nhìn xuống những hiệp sĩ là một tinh linh hình người khổng lồ với một cái đầu giống y như của một con cá sấu.

Chống lại chỉ độc một tinh linh—

Nhiệm vụ tìm kiếm Lăng mộ, các hiệp sĩ của Thánh quốc đã bị nghiền nát, không thể làm chút kháng cự nào.

Đây là một cơn ác mộng.

Các ngươi có phải kẻ xứng đáng? 

Tiếng của tinh linh vang vọng khắp nơi, mang theo ngọn gió khô nóng của sa mạc.

Đối diện với lần hỏi thứ ba của tinh linh—

“…! Ý ngươi xứng đáng là cái gì!? Ngươi muốn cái quỉ quái gì hả?”

Ineza quát lại trong giận dữ.

Tinh linh nhìn chằm chằm vào cô bằng đôi mắt hoàn toàn vô cảm xúc.

Những kẻ không xứng đặt chân vào đất của Quỷ vương. Cút đi ngay. 

Một cơn gió gào thét lúc tinh linh vung búa vào Ineza.

Cô ta vội vàng dựng lên tinh linh ma trang, một cây thánh thương, ý định đỡ lại—

Trong giây khắc trước khi cây búa vung xuống.

Một hình thù nhỏ vụt tới trước cô.

“Tốt nhất cô nên quí trọng mạng mình hơn nữa đi, Đội trưởng.’

“…!”

Một cô gái tóc đen đã chặn cây búa của tinh linh.

Thay vì thánh y của Hiệp sĩ Saint Lugia, cô ấy đang mặc áo khoác trắng của một trị liệu sư.

Nữ nhân nhẹ nhấc lên cặp kính nhỏ gác trên sống mũi và lên tiếng.

“Sphinx của lăng mộ Quỷ vương rõ ràng nằm ngoài khả năng của cô rồi.”

"...! Dame Lurie—!"

Ineza giận dữ la lên tên của người phụ nữ đã cứu cô ta.

Trị liệu sư quân đội, Lurie Lizaldia—Nguyên là số 8 trong Hoàng Cơ Đạo của người Ordesia.

Đặc biệt lão luyện trong phép thuật chữa trị của tinh linh thuật, cô đã nắm tước bâc “Thánh Nữ”.

Phản bội quê hương Ordesia của mình, cô giờ đang phục vụ cho Hồng y của Thánh quốc Millennia Sanctus như một khách mời.

Trước đó, Ineza đã rõ ràng ra lệnh cho cô ấy ở yên trong thuyền rồng cát—

“Lui lại đi, Dame Lurie. Cô đang ngáng đường trận chiến.”

Không cần che giấu sự khinh miệt, Ineza cất tiếng. Trong mắt cô ta, ả đàn bà này, đã phản bội đất nước của bản thân trong khi là một Hoàng Cơ Đạo, thì hoàn toàn không tin tưởng được.

Dù cho Lurie là thuộc cấp tín cẩn của Millennia đi nữa, Ineza vẫn cho mình ở bậc cao hơn, ít nhất là tổng chỉ huy của lực lượng thám hiểm này.

“Làm thế nào mà tôi có thể đứng lui hả. Cứ để vậy thì bọn cô thực sự sẽ bị quét sạch luôn.”

Lurie lắc đầu, dễ dàng đẩy lui cây búa bằng cây ma kiếm của cô.

Tinh linh lửng lơ trên không, nhìn xuống kẻ địch mới. Sau đó—

Những kẻ không xứng đặt chân vào đất của Quỷ vương. Cút đi ngay. 

Nó lặp lại chính xác điều nó vừa nói.

“Xin lỗi nha, không ai làm vậy cả.”

Lurie nhún vai cười mỉa mai.

“Sau cùng, chủ nhân ta muốn có được thứ bên trong Lăng Mộ—“

Kẻ không xứng. Cút ngay. 

Đôi mắt tinh linh sáng đỏ tức và một luồng nhiệt độ cao bắn ra từ viên ngọc trên trán nó.

Trong một nháy mắt, chỗ mà Lurie đang đứng bao bọc bởi ngọn lửa hừng hực.

“—Ây cha, đáng tiếc.”

Thề mà Lurie đã không còn ở đó.

Bằng một đường kiếm nhanh như chớp, cô khua thanh ma kiếm linh động trong không trung. Hoàn toàn chẳng xứng với tước bậc Thánh Nữ, thanh ma kiếm đã bao bọc trong chướng khí đáng ngại.

“Hỡi phệ hồn ma vương kiếm, chém chết kẻ thù trước mắt ta—Thiểm Huyết Quang Ma lôi!”

Lưỡi kiếm bừng sáng màu huyết dụ của máu—

Ma kiếm của Lurie Lizaldia tức khắc gửi bay đi cây búa cùng với cánh tay cụt đang cầm nó.

Cánh tay bị cắt lăn tròn trên không trong khi dần dần hóa thành hạt ánh sáng và tan biến.

Tuy nhiên, tinh linh chả hề thay đổi cảm xúc và tự lặp lại.

Những kẻ không xứng đặt chân vào đất của Quỷ vương. Cút đi ngay. 

Thân hình to tướng của tinh linh dần dà biến mất trong cát thổi và bụi mù.

Lurie găm thanh ma kiếm vào mặt đất dưới chân cô.

Không hề có lấy một giọt mồ hôi đọng trên trán cô.

Ineza Sandra không thể nào không khiếp sợ.

Thật khó tin đây là sức mạnh của một Thánh Nữ chuyên trách về trị liệu.

Lurie đoạn ngoái đầu tới Ineza.

“Sphinix kia là thứ kiểu như là một ảo ảnh tạo nên bởi sức mạnh của Quỷ vương đó. Một hộ vệ cho việc tuyển chọn khách khứa tiến vào Lăng Mộ. Đúng thực là, thất bại việc không có được Sát Quỷ Kiếm ở Ordesia gây nên hậu quả nghiêm trọng. Phải chi mà tôi có thánh kiếm ấy, tôi đã được công nhận là xứng đáng rồi, chắc phải thế—“

"Dame Lurie..."

Ineza nuốt nước bọt và lên tiếng.

“Nếu cứ như vầy, những Hiệp sĩ vinh quang của Thánh quốc sẽ đối mặt với đoàn diệt về tay những tinh linh này thôi. Cô nên rút lui và liên lạc về Vương quốc.”

Bảy ngày đã trôi qua kể từ khi đoàn đội của hiệp sĩ thánh linh được cử tới Ghul-a-val.

Nguyên bản lạc quan về nhiệm vụ dò đường tới Lăng mộ Quỷ vương, họ đã vấp phải sự chống trả từ những tinh linh hùng mạnh cấp ma thần như Sphinix vừa nãy.

Đương nhiên, những hiệp sĩ đây là người ưu tú của Thánh quốc và trước đó từng hoàn thành những nhiệm vụ tiêu diệt tinh linh ma thần cấp trong quá khứ. Trên thực tế, họ đã đánh bại nhiều trường hợp của những tinh linh hộ vệ này.

Thế nhưng, tinh linh cứ liên tiếp tái hiện bất chấp bao nhiêu lần chúng bị tiêu diệt, tấn công không ngừng nghỉ ngày cũng như đêm.

Đoàn đội này, với đầy đủ 20 tinh linh hiệp sĩ, đã đứng trên bờ vực sụp đổ.

“Thực sự, Sphinix canh Lăng hoàn toàn là phiền toái.”

Lurie dùng một ngón tay đẩy mắt kính của cô lên.

Quì gối kế bên những hiệp sĩ bị thương, cô dùng phép trị cho họ hết người này tới người khác.

“Bất quá triệt thoái không phải một lựa chọn. Mệnh lệnh của Pháp Đình là tuyệt đối.”

“…! Cô định bảo bọn tôi là cứ đực mặt ra mà chịu diệt đoàn như thế kia sao?!”

Đối diện với cảm xúc bùng nổ của đội trường, Lurie lắc đầu.

“Tôi đã hành động và yêu cầu chi viện từ Vương quốc rồi.”

“Yêu cầu chi viện sao?”

“Dame Millennia và Thánh Linh Hiệp sĩ Luminaris đang tới đây.”

“Cô nói đó là Những hiệp sĩ Thánh Linh đó ư?”

Ineza tròn mắt.

Thực sự, Luminaris Saint Leisched được cung nghênh từ một gia tộc đức cao vọng trọng của Thánh thành Alexandria. Từng chiến đấu tới tận vòng chung kết Kiếm vũ trước đó, cô là hiệp sĩ danh tiếng nhất của Thánh quốc.

Thế nhưng, dẫu cho cô ấy mang cùng thuộc cấp tới chi viện, họ cũng sẽ bất lực chống lại những tinh linh Sphinix sản sinh vô cùng tận.

“Luminaris sẽ mang thứ ấy theo. Một cơ hội để thí nghiệm thực địa.”

“…thứ đó?”

“Phải, nếu chúng ta thổi tung toàn thể sa mạc, thì những tên hộ vệ phiền phức cũng sẽ đi tong phải không?”

Vừa trị liệu các hiệp sĩ, Lurie vừa mỉm cười lạnh lùng.

Chương 3 - Sa mạc Hồng Tử, Ghul-a-val Edit

Phần 1.Edit

Sáng ngày thứ hai sau khi nhóm Kamito khởi hành từ thành trì Mordis.

Trên biển sa mạc vô tận, một con thuyền đang rẽ xuyên mặt cát.

Được thiết kế đi theo tuyến địa mạch, những con thuyền cát bị một giới hạn là chúng không thể chọn lộ trình tự do được. Đành là thế, nhưng so với tàu bay, có một điểm lợi là lái tàu thì đỡ căng thẳng hơn.

“Quả là một con thuyền cũ kĩ tàn tạ… Thứ này thực sự có thể đi xuyên sa mạc sao?”

Dù Claire có mối bận tâm của riêng cô, nhưng con tàu này đã được Vivian Melosa tu chỉnh. Phần nội thất lại đảm bảo phi thường.

Lúc nguy cấp, con thuyền thậm chí có thể hoán đổi nguồn năng lượng. Từ những gì Kamito nghe được, một cơ chế tinh linh quân sự đã được gắn vào. Món đồ buôn lậu này là thứ mà Rubia có được thông qua quan hệ với Sát Nhân Hội.

(Tuyệt, vậy giờ cuối cùng bọn mình đã tiến vào Ghul-a-val --)

Ở boong thuyền, Kamito cứ lau đi mồ hôi không ngừng tuôn ra trên trán cậu.

Bị sức mạnh tinh linh ruồng rẫy, đây là một sa mạc hoang vu và đỏ màu máu.

Lăng mộ của Quỷ vương có thực sự nằm ở chốn như vầy không đây?

“….Hừm, mà nói, trời nóng quá đi~…”

Dựa vào một lan can của mạn thuyền, Claire lên tiếng với vẻ hết hơi.

Ngay cả một hỏa linh sứ như cô cũng thấy nóng bỏng ở chỗ thế này.

Đã mở cúc cổ áo trên đồng phục mà thấm mồ hôi, cô cứ quạt đi quạt lại bằng tay mình.

…Trong thoáng chốc, Kamito liếc thấy thấp thoáng bộ ngực như trêu người ở trước cô, đích thực là một tình huống nguy hiểm.

“…!”

Kamito vội vàng lảng đi.

Chỉ để thấy trước mắt cậu—

Ai kia đang nằm dài trên sàn y như môt mỹ nhân ngư bãi biển.

Rinslet.

“…Ughhh, nóng quá trời đất~…mình sẽ chết vì nhiệt độ này mất~”

Cô đang lăn qua lại trên boong, hoàn toàn vứt đi thực tế cô là con gái cao quí của một công tước.

Mà cũng đúng là đau-tim khi thấy mái tóc vàng kim dài óng ả của cô bị thương tổn.

….Sa mạc thiêu đốt này đúng là quá khắc nghiệt đối với một tiểu thư xuất thân từ đất nước băng tuyết.

“Rinslet, cậu thấy có sao không? Có lẽ cậu nên lên giường nghỉ đi?”

Khi Kamito hỏi, cô đáp lại.

“Không sao, Kamito. Cảm ơn cậu đã quan tâm, nhưng mình kính xin từ chối. So với nghỉ ngơi trong thuyền, ngoài này tốt hơn nhiều.”

“Chà, tôi nghĩ cậu nói đúng.”

Thực tế, bên trong con thuyền thậm chí còn nóng hơn cả trên boong mà trân mình ra dưới ánh mặt trời. Cơ chế tinh linh liên tục giải tỏa lượng nhiệt lớn sau khi hấp thu năng lượng từ các địa mạch.

Đối với một tàu quân sự, Revenant có hệ thống làm mát đặc trưng, nhưng thuyền cát này nào có loại chức năng ấy. Lẽ tự nhiên, cũng không có vật chất như là bồn tắm dùng cho việc thanh tẩy.

“Gọi Fenrir đi. Ít nhất trời sẽ mát hơn tí.”

Mồ hôi như tắm, Claire kiến giải.

“Fenris là một tinh linh sinh ra ở Niflheim, xứ lạnh kinh nhất Tinh linh giới. Gọi cậu ấy ra ở chốn này là hết sức tàn nhẫn.”

Rinslet từ chối một cách yếu xìu.

(…Thật đúng là một tiểu thư tốt bụng và dịu hiền.)

Kamito không thể không nhận xét thầm trong đầu. Lý do vì sao Rinslet hết mực được yêu thương và chào đón bởi những nàng hầu và người dân ở Laurenfrost cũng như tinh linh ở Học viện có lẽ là nhờ tính cách tốt bụng của cô.

“Cô nói cũng có lý… Xí, Scarlet, đi về Tinh linh giới đi em.”

Nghe Claire ra lệnh, con mèo địa ngục đang bốc cháy kêu meo meo và lắc đầu. Coi bộ Scarlet thích thú dưới sa mạc thiêu đốt.

Tuy ngọn lửa trên người Scarlet gần như không nóng bằng lửa thật, nó vẫn làm con mắt đau khổ.

“Hai người, làm ơn chịu đựng nhiệt độ này đi.”

Ngay lúc đó, giọng Fianna đến từ đâu đó.

“…?”

Khi bọn Kamito nhìn quanh—

Chỉ để thấy tinh linh hiệp sĩ Georgios đang ngồi trên một thùng gỗ lớn.

Đầu của tinh linh hiệp sĩ mở ra với tiếng clang làm lộ ra Fianna nhô đầu ra khỏi đó.

STnBD V17 BW4


“Tôi không thể tin được là cô bỏ trốn vào chỗ như thế…!”

“Fufu, bên trong bộ giáp này cách ly với giới bên ngoài. Rất mát và sảng khoái.”

“Nếu mình nhớ chính xác thì bên trong Georgios kết nối với Tinh linh giới thì phải?”

“Cổng Tinh linh giới hiện tại đã đóng rồi, nên tôi thấy chẳng sao khi ở đây cả.”

…Cậu hiểu rồi. Nghĩ ra điều đó thiệt cũng hay.

“Điện Hạ, bất công quá đi!”

“Đ-để cho tôi vào với!”

Cùng nhau, Claire và Rinslet liên tục đấm vào bộ giáp Georgios.

“Chia buồn nha, nhưng Georgios là một tinh linh độc quyền của hoàng tộc mà thôi.”

Sau khi nói dửng dưng, Fianna đóng mũ giáp với tiếng clang.

“Đồ công chúa ki bo!”

“Bạo chúa hung ác nhất sử sách Ordesia!”

Hai cô nàng đập túi bụi vào bộ áo giáp trong sự giận dữ và phẫn nộ, nhưng giáp của tinh linh hiệp sĩ vẫn hoàn toàn không nhúc nhích.

“Hai người à, làm vậy chỉ tổ nóng thêm mà thôi.”

“T-thực thế, phù…”

“Tôi hết hơi rồi~”

Hai cô gái ngã quị hết hơi trên boong tàu thêm lần nữa.

Ngay lúc đó—

“Ôi trời, không chống nổi mức nhiệt độ này, hai người thật là thiếu tập luyện.”

Một luồng gió mát lạnh thổi qua nhóm Kamito.

Ellis nhảy xuống với Phong Dực Thương trên tay.

Cô ấy rõ ràng đang tập thương pháp trên đầu cabin cho tới mới rồi. Tóc mái của ướt đẫm mồ hôi.

Bộ đồng phục của cô hóa nên trong suốt một phần, làm lộ ra viền áo lót bên dưới—

“…!”|

Dẫu biết vậy, nhưng chỉ ra điều này thật xấu hổ, vậy nên Kamito chẳng còn cách nào ngoài việc âm thầm chuyển dời ánh mắt.

“Tui không thể tin nổi là cô lại có thể tập luyện trong khí trời nóng bức thế này.”

“Có gì đâu, sau cùng tôi được phong tinh linh chúc phúc mà.”

“Thấy ghen gì đâu…”

“Ôi dào, trời sẽ trở nên mát vào ban đêm thôi…”

“Mát gì, lạnh thấy xương luôn cho có…haizz.”

Lầm bẩm, Claire nhìn vào Ghul-a-val , đỏ tới tận tầm mắt trông thấy.

“Mà Kamito nè.”

“G-gì vậy?”

Thấy Claire chăm chú nhìn cậu vì sao đó, Kamito giật bắn một cái.

“Cậu nói chuyện gì với chị tui trước khi lên thuyền vậy?”

“O-ồ…Ừm, cái đó …đủ thứ….”

Kamito nhìn lảng đi, cố gắng né tránh vấn đề.

(Không nhất thiết mình phải làm lộ chuyện…)

Rubia nên là người truyền đạt lại lời của chính cổ.

“Hừm, cái quái gì vậy. Cậu đang thật kì cục…”

Thấy thái độ Kamito, Claire ném ra một ánh mắt hoài nghi bất mãn.

Phần 2Edit

Trong một vùng giấc mơ, trắng xóa như tuyết--

Est tỉnh dậy.

(…lại giấc mơ đó--)

Cô bé lạnh lùng thì thầm suy nghĩ ấy.

Mặc dù đã thức, cô vẫn không thể tự do cử động thân hình.

Ý thức cô bị phong ấn bên trong một thánh kiếm, cắm vào đá, bên trong một điện thờ chắc chắn.

Suốt cuộc chiến tranh Tinh linh giới cách đây vài ngàn năm—

Trước đó được dùng như vũ khí tinh linh tối thượng, vào đúng ngày thế giới chia thành Tinh linh giới và Nhân giới, cô đã rơi xuống lục địa này.

Một tinh linh mà chẳng ai có đủ khả năng dùng được dù bao nhiêu lần cố gắng.

Một thanh kiếm chẳng thế nào rút ra.

Đó là kiếm tinh linh---Terminus Est.

Sức mạnh của cô tuy yếu hơn xa so với khi ở Tinh linh giới, song cô vẫn quá hùng mạnh so với con người.

Do vậy, thanh kiếm không rơi vào tay ai, trải qua sự vĩnh hằng trong ngôi đền tí tẹo tầm thường như một vật thờ cúng.

--Đó coi như là vậy.

Sau khi Est giáng xuống mặt đất này, hai nghìn năm đã trôi qua.

Một hôm, một cô gái lên núi để nhặt củi và tới tại ngôi đền.

Mặc một bộ y phục đan len trắng tinh khôi, cô gái có một khuôn mặt dễ thương.

Cô khả năng nhất là lạc đường và vô tình lạc bước tới đây.

Hoàn toàn không ý thức rằng tinh linh mạnh nhất được phong ấn ở đây, cô gái—

Điềm nhiên rút kiếm ra.

Tới tận bây giờ, vô số người đã cố gắng chiếm hữu lấy cô.

Một số cầu danh vọng, số khác muốn sức mạnh để cứu vớt thế giới.

Thế nhưng, cô gái khác hẳn toàn bộ con người tới đây trước kia.

Những gì cô muốn không phải là sức mạnh của thánh kiếm—

Chỉ là một ao ước có một người bạn—đó là ước muốn của cô gái.

(…Không…Đừng làm vậy, nếu cô giao ước với tôi, cô sẽ--!)

Trong giấc mơ trắng xóa, ý thức Est hét vang.

Nhưng mà, tiếng nói đó vĩnh viễn không thành hình—

Phần 3Edit

Mang Kamito và nhóm cậu, con thuyền cát tiếp tục tiến tới băng qua sa mạc nóng bỏng.

Mặt trời đang lặn, làm sinh ra những bóng dài trên boong thuyền. Tuy vậy không có lấy một bóng ốc đảo nào ở chỗ họ tới trong sa mạc cát đỏ này.

“Cứ vầy coi bộ hôm nay lại vô ích rồi….”

Dựa người vào lan can thuyền, Kamito thở dài.

“Có thực là công chúa Saladia đã tới đây không?”

“Ai mà biết? Chúng ta chắc có lẽ đã vượt qua cổ rồi chăng—“

“Úi, không thể là vậy chứ.”

Claire nhún vai.

“Phải chi có nhiều manh mối hơn—“

Lẩm bầm, đoạn Kamito bỏ tay khỏi lan can thuyền.

“Cậu định đi đâu thế?”

“Ờ, đi xem Est coi sao?”

“Hừm…cậu cứ cưng Est mãi thôi.”

“Biết sao được.”

Sau khi đáp lại và giũ bỏ mớ cát ngạt ngào mắc trên đồng phục cậu, Kamito bước vào cabin.

Hai ngày trước, Est đã có một giấc mơ về quá khứ.

Kể từ đó, em ấy bắt đầu cho thấy vẻ mặt biểu hiện bất an một cách bí ẩn.

Với một cái liếc mắt thông thường, chúng hệt như khuôn mặt vô cảm thường ngày của em ấy. Nhưng mà Kamito nhận ra sự đổi khác tinh tế trên biểu cảm của bạn đường của cậu.

Trở vào cabin, cậu mở cửa—

Cậu thấy một khối nhô lên trên giường cậu.

Từ một góc tấm mền, cậu có thể thấy tóc bạc lộn xà lộn xộn lộ ra.

“Sao vậy Est?”

Chuyện Est lẻn lên giường cậu khá là bình thường.

À đợi tí, cái chuyện bình thường ấy tự bản thân đã có vấn đề rồi…

Kamito tiếp cận giường và nhẹ nhàng nhấc tấm chăn.

“…Est?”

“Kami…to…”

Cậu thấy kiếm tinh linh, hoàn toàn nude ngoại trừ đôi tất chân, chằm chằm nhìn cậu bơ phờ—

Tiếp sau đó, cô giang đôi tay mảnh và ôm ghì lấy cậu.

Kamito lập tức hiểu rằng đây không phải hành vi bình thường của Est lúc em ấy đơn giản muốn được nuông chiều.

Em ấy hẳn đã mơ thấy lại giấc mơ đáng ngại khác.

Hơn thế nữa, đây không phải là khác biệt duy nhất với thông thường.

“E-Est, có chuyện gì vậy em!?”

Kamito không thể không kêu lên ngạc nhiên.

Thay vì là cặp vớ chân đen thường lệ, cô ấy đang mặc vớ chân sọc nhiều màu sắc thế vào.

“…!”

Đáp lại, Est mở to đôi mắt tím và bắt đầu chăm chú tạo cặp vớ đen vội vội vàng vàng.

“Em đã làm mình nhục nhã trước anh.”

“Nào đâu có, anh thực sự không hiểu cái gì…”

Rõ ràng, tất chân có sọc cũng khá dễ thương mà—

…Thôi kệ đi, điều như thế này chưa từng xảy ra trước đây.

…Nó nhấn mạnh em ấy thấy bất an đến cỡ nào.

“Est, em có ổn không? Bộ em lại mơ về quá khứ sao?”

“—Không nhớ nổi.”

“Anh hiểu..”

--Kamito có vài ý tưởng.

(Kí ức quá khứ đang thức tỉnh của Est đã xảy ra trước đó…)

Đó là đêm trước vòng đầu của Kiếm vũ Hội. Để xóa bỏ lời nguyền mà Rubia đã đặt lên, Est đã đẩy sức mạnh thánh kiếm của mình tới giới hạn.

Tuy chỉ tạm thời, nhưng giao ước tinh linh của cô với Kamito đã bị gián đoạn. Kết quả làm những kí ức của Sát Quỷ Kiếm chân chính—cơ thể chính của Est nằm ở đâu đó trong Tinh linh giới—đã thức tỉnh.

Có chăng hệt như lần cuối, những giấc mơ hiện tại của Est là kết quả những kí ức của Terminus thực sự đang chảy vào trong cô.

Trong trường hợp đó—

Ánh mắt Kamito rơi vào ấn kí kiếm linh in trên tay phải cậu.

(…Có thể nào khế ước tinh linh của Est sắp sửa trở lại bình thường?)

Thực tế, khế ước giữa Kamito và Est hoàn toàn bất hoàn thiện. Sát Quỷ Kiếm hiện giờ chỉ đủ trút ra giỏi nhất là 1 phần 10 sức mạnh nguyên bản của Est.

Có lẽ sức mạnh nguyên bản sắp trở lại Est chăng.

Est bấu chặt quần áo Kamito.

“Kamito, em sợ quá.”

Mái tóc dài bạc-trắng óng ánh của cô lắc lư, trông như thể nó sẽ biến mất bất kì phút nào.

“Mỗi lần em thấy giấc mơ ấy, em cảm giác như em chẳng còn là em—“

“Est à…”

Thấy kiếm tinh linh như thế, Kamito dịu dàng xoa đầu cô.

“Đối với anh, Est duy nhất là em. Chỉ có em mới là Est.”

“Kamito—“

Est ngẩng phắt đầu lên, đôi mắt tím sáng long lanh.

--vào lúc đó..

Boooooooooom…!

Thình lình, con thuyền rung dữ dội với tiếng động ầm ĩ y như có cơn động đất.

“..! Có chuyện gì vậy!?”

Phần 4Edit

Chạy bổ lên boong thuyền, Kamito choáng váng trước cảnh tượng trước mắt.

Một cơn lốc khổng lồ trên sa mạc sắp kéo con thuyền cát vào trong nó.

“…Này, cái quái đó là gì?”

Chồm người qua lan can, Kamito la to.

“L-làm sao tui biết!”

“Thình lình nó xuất hiện ở đằng trước hướng tàu à!”

Trên boong tàu nghiêng nặng nề, các tiểu thư cũng hoảng hốt luôn.

“Là vũng xoáy…!”

“Vũng xoáy gì?”

Nghe Fianna, người dùng hết sức mạnh lèo lái con thuyền, Kamito hỏi lại.

“Đó là một loại vùng xoáy nước khi một dòng địa mạch bị quấy nhiễu. Thông thường, nó chỉ xuất hiện ngoài biển khơi—“

Rắc---Với âm thanh nén, con thuyền thậm chí lật nghiêng càng nhiều.

“Kyahhhh!”

“Owa!”

Thấy Claire mất thăng bằng và lăn tròn trên boong không ngừng, Kamito vội vàng chụp tay cổ bằng tay cậu.

“Lại đây…rồi, có sao không?”

“…C-không sao..c-cảm ơn cậu.”

E thẹn, Claire gật đầu.

“…! Không hay rồi! Con thuyền đang bị kéo tới đó!”

Fianna dù liên tục vận thần lực vào tinh thể tinh linh gắn trên mũi thuyền, hướng con thuyền vẫn y nguyên không đổi. Không chỉ có vậy, mà con thuyền cứ bị kéo tới hướng trung tâm vũng xoáy.

Từ đầu, đây là con thuyền rút ra năng lượng từ thần lực chảy trong địa mạch. Dựa vào thần lực của một tinh linh cơ sẽ không đủ điều khiển con thuyền.

“Con thuyền sẽ gãy mất nếu cứ tiếp tục như vầy đó—“

Claire lên tiếng với khuôn mặt lo lắng.

“Ellis, cậu có thể dùng phong thuật năng toàn thuyền bay lên không?”

“…Không thế đâu, nhấc một con thuyền lớn thế này quá khó khăn.”

Ellis lắc đầu. Kể cả vậy, cô vẫn dùng Phong Dực Thương điều khiền luồng gió, làm những điều cô có thể để phản lại lực nghiêng của con thuyền.

“Coi kìa! Có thứ gì trong trung tâm cơn lốc!”

Fianna la lớn. Kamito chú mục vào nhìn sâu bên trong cơn bão cát.

Ở trung tâm cơn lốc, cậu có thể thấy một vật thể hệt như những cặp kéo khổng lồ.

Những cặp kéo ấy đang khép mở như thể đợi con thuyền của Kamito.

“Đó là..tinh linh sao? Đợi đã, đó là ma thú ư..?”

“---bọn kiến sư tử, thường được gọi là Kẻ Phá Tàu.”

Ngay lúc đó, Chân Thực Kiếm ở eo Kamito lên tiếng.

“Restia, em cần nói cho anh sớm hơn chứ nếu em biết những đó!”

“Biết sao được, em nào có ngờ một quái vật từ cách đây cả ngàn năm vẫn còn sống trong những khu vực này đâu.”

Kamito có cảm giác tinh thần thể Restia đang chu lưỡi *tehe* bất kể cổ đang nguyên hình kiếm.

“T-trời ạ, làm ơn làm phước dùm~…”

“Nếu mấy cái hàm lớn đó bắt được chúng ta, thuyền này sẽ bị nghiền nát dễ dàng.”

“Ờ, tôi có thể nghĩ ra cái ấy mà—“

Kamito vò đầu đoạn đi ra trước mũi tàu.

“Kamito, cậu định làm gì vậy?”

Thấy thế, Claire liền hỏi.

“Sao cũng được, tôi sẽ đi tiêu diệt đám quái đó trước đã—“

“Hiểu rồi. Bọn mình sẽ bọc hậu cho.”

Nhặt lên cây roi lửa, Claire gật đầu. Ellis và Rinslet cũng triển khai tinh linh ma trang tương ứng của họ.

Đến giờ này, họ đã hình thành nên sự hiểu biết ngầm.

Niệm phong thuật, Ellis tạo nên một lốc xoáy quanh Kamito.

“Đi thôi, Restia.”

“Fufu, cứ để cho em—“

Quỷ kiếm hắc ám phún lòe tia chớp đen ngòm.

Vung Chân thực kiếm, Kamito bay vào cơn lốc trên mặt cát.

Chương 4 – Sphinx của lăng mộ Edit

Phần 1Edit

“….Chao ôi. Hèn chi mà chỗ này được gọi là Sa mạc Hồng Tử.”

“Trời đất ơi, Tiểu thư Rubia đó. Lẽ ra cô ấy nên nói cho bọn mình biết trước chứ.”

“Đừng trách chị mình. Nee-sama chắc đâu biết được ở đây có sống loại quái vật thế kia.”

Nghe thấy Fianna ca thán trong khi phủi cát bết trên tóc, Claire nhún vai nói trả.

Sau khi trời lặn, trong sa mạc về đêm--

Nhóm Kamito đang ngồi trên cát, nhìn lên bầu trời đêm lấp lánh ánh sao.

Bị cơn lốc sa mạc nuốt chửng, con thuyền bị một vết nứt lớn, biến nó hầu như thành đống đổ nát.

Tinh thể tinh linh của lò phản ứng điều khiển lồ lộ phát lân quang nhàn nhạt chiếu sang chung quanh.

…Điều này xảy đến bởi vì Kamito hăng tiết—à không.

Trong khi Rinslet dùng Băng Tiễn để phong tỏa chuyển động của quái vật, thì Kamito thi triển một chiêu thức đặc biệt từ Kiếm Thuật Tối Cường, tiêu diệt hung thú hàm lớn bằng một đòn ngoạn mục.

…Tuy nhiên, điều xảy ra kế tiếp mới đáng nói.

Trong cơn lốc sa mac, không thể tin được là, có hàng tá Kiến sư tử mà càng thậm chí to hơn.

“Ai có thể nghĩ trung tâm cơn lốc là tổ quái thú cơ chứ. Ngay cả tôi cũng không phân biệt nỗi bằng mắt mình.”

“Đúng thế, ai mà ngờ đâu có quá nhiều quái vật khổng lồ như vậy lại tụ họp với nhau kia chứ, bình thường mà nói…”

Thấy một đồng loại của chúng bị tiêu diệt, đàn quái thú dữ tợn nghiền nát con thuyền bằng càng của chúng.

Trong tích tắt, nhóm Kamito thoát khỏi con thuyền và thành công tiêu diệt đoàn ma thú, nhưng kết cục bị kẹt vào giữa sa mạc và không có lựa chọn nào ngoài việc cắm trại ngoài trời.

Một cuộc khảo sát chung quanh làm lộ ra một nghĩa địa những con thuyền cát bị chôn vùi trong cát cách không xa con thuyền của nhóm Kamito ngồi. Nhiều khả năng, những thuyền buôn tiến vào Ghul-a-val đã bị cuốn vào tổ quái thú sau khi mất liên lạc,.

“…Mặt trời đã lặn hoàn toàn rồi.”

“Tinh thể tinh linh của lò phản ứng động lực vẫn nguyên vẹn. Liệu có thể sửa chữa được thuyền không?”

Claire hỏi.

“Cái đó còn hơn khó nữa là.”

Ngó vào những gì còn lại của con thuyền hỏng, Ellis lắc đầu.

Thậm chí đối với Ellis, người tinh thông nghề mộc để mà cô có thể xây dựng một ngôi nhà cho Kamito trong ba tiếng, với sự giúp sức của Simorgh, thì việc sửa chữa con thuyền vẫn là không thể.

“Coi bộ tối nay chúng ta phải hạ trại ở đây rồi.”

“yeah…”

Tiến xuyên sa mạc một cách mù quáng mà không có nhận thức phương hướng nào sẽ đồng nghĩa với tự sát. Bị bỏ rơi trong vùng hoang dã hồi những ngày ở Trường Giáo dưỡng, Kamito đã có kinh nghiệm về những kỉ niệm thấm thía đó.

May mắn thay, phần lớn hành lý của họ được Fianna giữ bên trong chiều không gian chuyển tiếp bên trong Georgios và do đó được an toàn. Để bị mất thức ăn và nước, mọi người rất có thể sẽ chết rục ở đây, với sa mạc là mồ chôn của họ.

“Hỡi lửa, nhảy đi nào—“

Claire đốt cháy một ít mảnh gỗ vỡ dằm trong cát để làm chiếu sáng.

“Hỡi gió, ban cho chúng tôi an bình—Phong Tường.”

Ellis đọc một thần chú, dùng một tường gió để che chắn chu vi quanh trại của họ.

“Đúng là tai họa. Mình hy vọng Công chúa Saladia được an toàn—“

Fianna lẩm bẩm thở dài.

Thực là vậy, không có gì đảm cho cho Saladia Kahn có thể còn yên bình trong sa mạc này, nơi có những hung thú khổng lồ lẩn quẩn. Kể cả cho Công chúa có uy danh là một tinh linh sứ mạnh mẽ đi nữa, không ai mong đợi cô ấy sẽ phòng thủ được lâu dài với hết làn sóng này tới làn sóng khác của bọn hung thú.

“Mình nghe đâu Công chúa Saladia có một cận vệ.”

“Ừ phải, theo lời đồn, ai đó đã giải quyết vệ binh hoàng gia của Thần giáo mà.”

Ellis gật đầu.

“Chắc hẳn là một người đáng kinh ngạc—“

Bỗng nhiên, Kamito nhìn vào mặt đất dưới chân, chỉ để thấy cát nhẹ đùn lên.

“…Hửm?”

Kamito khéo léo cho tay vào cát và nắm vật thể ngọ nguậy dưới cát.

Cậu giơ lên để nhìn, chỉ để thấy một sinh vật màu cát với hàm dưới lớn, hệt như con tôm hùm.

“Cái gì đây? Đây là phiên bản con của Kiến sư tử hồi nãy à?”

“Kamito, đây là một bọ cạp cát.”

Mắt sáng rỡ, Rinslet đứng lên.

“Đừng bảo mình là, nó ăn được?”

“…màu đỏ làm tui thấy dị chết. Tui thà không ăn.”

Claire bình phẩm với vẻ ái ngại.

“Trông vậy chứ nó chỉ có ít chất độc tê liệt thôi, nếu như cậu cắt đuôi và trút hết độc thì sẽ không sao hết.”

“Thiệt sự…?”

“Cứ để mình lo—Tới đây, Fenrir!”

Với cú búng ngón tay của Rinslet, một băng quỷ tinh linh hiện ra từ hư không, bao quanh bởi gió tuyết. Từ miệng của nó mà kết nối với Tinh linh giới, dụng cụ làm bếp cứ trồi lên lần lượt.

Đặc biệt nổi bật là một cái nồi sâu bóng loáng nước kim loại.

“Cậu định làm món gì?”

Thấy vậy, Ellis hỏi.

“Cà rì đặc biệt với bọ cạp cát.”

“Cà ri? Đó là gì?”

“Xét theo phương diện ẩm thực, mình cho như món này thường không là món ăn gia đình ở Ordesia. Cà rì trước hết bắt nguồn ở vq Balstan nhưng ngày nay, nó nổi tiếng là món ăn được các tinh linh cơ của Thần Nghi Viện nấu nhiều hơn.”

“Cái này được làm bởi Đế Cơ phụng sự Thổ Linh Vương, cho các tinh linh cơ đang trải qua huấn luyện nghiêm ngặt. Không chỉ giàu dinh dường và tăng sức cơ thể, nó còn bổ sung thân lực. Ở Thần Nghi Viên, họ phục vụ cà rì một lần mỗi tuần.”

Fianna, người trước kia sống ở Thần Nghi Viện, giơ một ngón trỏ và giải thích cho nhóm.

“Hiểu rồi. Vậy thì tôi rất mong đợi đấy.”

“Đầu tiên, mình cần nấu một số gia vị để làm hoa vị. Claire,sẵn sàng Cô mèo Địa Ngục đi.”

"Xời, Scarlet không phải cái bếp lò, hiểu không vậy?””

Mặc dù cằn nhằn, Claire vẫn triệu hồi tinh linh mèo địa ngục.

Luồn mình vào trong một cái hõm nhỏ trong cát, Scarlet cuộn tròn như trái bóng. Sau khi đặt cái nồi lên lưng Scarlet, Rinslet nhịp nhàng thêm vào bột thảo mộc với gia vị vào nồi từng món.

Ngay khi đậy nấp nồi, tiếng nước sôi có thể được nghe thấy.

Mọi người ngồi quanh lửa đang bao phủ Scarlet, đợi cà ri được làm xong.

“…Trong bất kì trường hợp nào, đi tìm Lăng Quỷ vương bây giờ sẽ là một ý tồi.”

Claire thở dài tự lẩm bẩm.

Cô ấy nói đúng. Giờ họ đã mất thuyền, lựa chọn duy nhất của họ là thoái lui tới một thị trấn có ốc đảo.

“Có ai biết chúng ta đang ở đâu trong Ghul-a-val không?”

“Không có ý kiến. Tinh thể tinh linh dùng định hướng không hoạt động ở đây.”

“Tụi mình chắc có lẽ đang tiếp cận vùng trung tâm của sa mạc, nhưng bọn mình thậm chí còn không thấy độc một dấu tích phế tích nào.”

“Bên cạnh đó, bọn mình còn chẳng biết Lăng mộ Quỷ vương sẽ trông ra sao.”

Ellis và Rinslet cùng nhau nhún vai.

“…Tôi thì thật sự muốn tìm một nơi để thanh tẩy bản thân. Quá nhiều đất cát và tuần hoàn thần lực sự bị ảnh hưởng mất.”

Claire ngó xuống đồng phục của mình, tất cả phủ cát là cát. Thực sự, gạt Kamito—một cậu con trai—sang bên, thì không được tắm rửa sẽ là một vấn đề sống còn cho những thiếu nữ quyền quí này.

“Cậu định tìm một ốc đảo chắc?”

“Tôi không cho rằng sẽ dễ dàng vấp phải một cái đâu. Suy cho cùng, đây là Sa mạc Hồng Tử, bị tinh linh ruồng rẫy—“

“Có lý nhỉ.”

“…”

Ngay lúc ấy—

Fianna, người chìm sâu vào suy nghĩ với đầu gục xuống, mà không nói tiếng nào, thình lình ngóc đầu dậy.

“Nói nè, có ai muốn thử tắm cát không?”

“Tắm cát gì cơ?”

Claire và bọn con gái nhướng mày với mặt ngạc nhiên.

“Đúng thế, các cậu có biết cát được thanh tẩy bởi ánh mặt trời thì sạch như nước tinh khiết không?”

“T-thực có chuyện đó à?”

“Tôi không hề biết điều này.”

“Luôn luôn có lần đầu cho mọi thứ mà, đi nào—“

Đối với thắc mắc của bọn Claire, Finna gật đầu và tự tin đáp lại.

Phần 2Edit

Với tầm nhìn của cậu hoàn toàn tối tăm—

“…Ê—eê, mấy cô xong chưa?”

Kamito dè dặt hỏi.

“C-chưa xong đâu!”

“Chắc chắn là không!”

Nhưng mà, tất cả điều cậu có thể được trả lời là loại này.

“Nói thật nhé, tư thế này hoàn toàn khó chịu….”

Kamito bị bịt mắt cố gắng trở người.

Tuy nhiên, cát nặng đè trên cậu không nhúc nhích lấy một ly.

À, cậu có thể cựa quậy theo cách mình hễ mà cậu thực sự muốn thoát ra—

Nhưng trong trường hợp đó, cậu sẽ phải chuẩn bị tinh thần để chịu đựng đợt tấn công từ Claire và các cô nàng.

“…”

…cậu có thể nghe được tiếng cám dỗ của quần áo xột xoạc.

Có thể nào họ đã cởi bỏ luôn đồ lót không…?

(…Trời ạ, cái này thiệt thiệt tệ từ mọi loại phương diện.)

Kamito thở dài tận sâu trong tim.

Toàn cơ thể cậu đã bị chôn trong cát và cậu còn bị bịt mắt.

Nếu như có ai nhìn thấy điều này, họ có lẽ sẽ coi cậu là một loại biến thái to tổ bố… À không, thế này đã đủ lệch lạc mà chẳng cần chi một người quan sát.

Haizz, kẻ kia đã nói, bị chôn trong cát như vầy cũng được tính như là một kiểu thanh tẩy đó chứ.

(Thay vì bịt mắt tôi, sao lại không tếch đi chỗ nào đó xa xa mà thay đồ đi?)

Đó là những gì cậu nghĩ.

Đúng hơn là, bọn Claire có lẽ cho rằng cậu thế này đã đủ xa rồi.

…Chỉ những lúc thế này Kamito mới thực sự nguyền rủa khả năng nghe thính đặc biêt của cậu, mà được mài dũa trong những ngày huấn luyện ở Trường giáo dưỡng.

“K-không biết sao, tim mình đang đập đặc biệt nhanh, n-ngay khi mình nhận ra đang khỏa thân ngoài trời…”

“Đ-đúng thế…mình thấy kiểu như đang làm chuyện gì đó không tưởng nổi….”

Phỏng chừng không biết là Kamito có thể nghe thấy họ, các cô nàng bắt đầu thì thầm với nhau.

“Nhưng cái cảm giác phóng khoáng này này thật là tuyệt. Muốn nghiện mất...♪"

“Fianna, c-cô đang nói cái gì vậy?”

Xột xoạc thêm nữa.

“…Ugh, c-cát…đang vào những chỗ kì cục…ai…đau.”

“Cảm giác…ugh…thấy hơi ghê ghê. M-mình vẫn thích tắm với nước sau hết.”

Xục xịch….Âm thanh của bắp đùi cọ vào nhau.

{Ôi trời, đã tha cho tôi chưa…!}

Ở trong cát, Kamito không thể nào không ngượng.

“U-uwah! G-gì thế này…!?”

Vừa khi đó, Ellis kêu lên.

“Ellis, có chuyện gì vậy?”

“Kh-đâu có gì…Uh, ummm…”

“Chờ xíu, cái áo lót đó là sao! Nó đang co khít bộ ngực của cô thật chặc kìa?”

“Vậy mà tôi nghĩ Ellis rất đoan trang và lễ giáo lắm chứ. Ai dè cô táo bạo ghê…”

“Đội trưởng, c-cái này thật khiếm nhã!”

“S-sai rồi!”

Ellis phủ nhận với giọng nức nở.

“Ý cô ‘sai’ là làm sao?”

“Đ-đây là đồ bơi của chị tôi! Có vẻ như nó đã vào hành lý của tôi một cách tình cờ…”

“À à, tui hiểu rồi…”

“Một cô nàng không ngờ lại vụng nhỉ.”

Fianna lẩm bẩm với chút buồn bực.

“…thút thít.”

…Không thể thấy được gì, Kamito tưởng tượng cảnh ấy.

So với ngoại hình phi thường của Ellis, Velsaria nhất định bị coi là thanh mảnh hơn.

Nếu Ellis mặc lên đồ bơi của cô ấy, vậy sẽ giống gì…?

….Vô luận ra sao, Kamito là một thiếu niên.

Hiện tại, mấy cô nàng trạc tuổi trong nhóm cậu đang mặc đồ lót xấu hổ gần bên cạnh.

Mặc dù mắt cậu bị che, nó chỉ khiến kích thích trí tưởng tượng của cậu xa hơn.

(…! K-không…!)

Kamito không thể không lắc đầu, cố gắng xua đi những suy nghĩ khó chịu đang nổi lên trong đầu.

Biết vậy, nhưng mấy cô nàng bắt đầu thanh tẩy mình bằng bồn tắm cát, phớt lờ đi công sức của Kamito.

“Okay, trước hết chúng ta hãy rửa mình bằng cát đã.”

Fianna dường như đang hưởng thụ bản thân.

“T-tôi cảm thấy hơi bị xua đẩy…”

“Thật kì cục.”

Mặc cho những lời càu nhàu của họ, Kamito có thể nghe thấy tiếng xột xoạc từ việc các cô gái vẫy cát.

"...~, nn... Ah... Cảm giác cát động ngứa ngáy làm sao.”

“Nó đang vào phần dưới của mình… Nn, ngứa quá…”

"...Ah, t-trượt vào..ngực của mình... Hyah♪"

“Ellis à, tắm kiểu đó sẽ không làm sạch ngực cậu♪"

“Đ-điện Hạ, cô đang làm gì, guh… Ah♪"

Thậm chí nhiều tiếng rên rỉ hơn đến từ Ellis nghiêm trang và gia giáo.

{Hỡi trời hỡi đất ơi, chứng giám cho con…!?}

Kamito không thể không nuốt nước miếng.

…Cứ thế này, cảm giác như mọi thứ điên rồ sẽ xảy ra!

(M-mình phải lặn vào cát và thoát đi trước đã…)

Thổ Tiềm Hành—dùng một ám sát kĩ từ Trường giáo dưỡng, cậu ẹo người, chuồi vào cát.

Nhưng có chăng bởi tại việc này, hay có lẽ nó không được chặt ngay từ đầu, mà băng bịt mắt của cậu rơi ra.

“…!”

Và do thế, khung cảnh bừng sáng như đám cháy tiến vào mắt Kamito.

Claire đông cứng, đang giữa chừng cởi quần lót để giũ cát. Rinslet có bờ mông tròn xinh xắn hướng vào Kamito. Đối với Fianna, cổ đang dùng cát xoa vào bộ ngực mềm của Ellis, đang căng ra từ mảnh vải tam giác mà kiềm hãm chúng.


STnBD V17 004-005



Khung cảnh cứ như mơ làm não bộ Kamito đứt mạch trong tích tắt, để cậu cứng chân ngay tại chỗ.

"...! U-Uwah! K-Kamito, cc-cậu, c-ậu đang làm gì thế hả!?”

Nhận ra hướng mắt của cậu, Claire kêu lên với khuôn mặt đỏ bầm.

“Đ-đồ vô liêm sĩ!”

“K-Kamito, đúng là biến thái mà!”

“Kh-không có! Tại bịt mắt vô tình rớt—“

Nhận ra sinh mạng cậu bị nguy hiểm, Kamito tức tốc đứng dậy khỏi cái.

Thấy bộ ngực trần nửa trên của cậu, đám con gái la hét dữ hơn.

“C-cậu định phô bày cái gì với chúng tôi?! Đ-đồ bệnh hoạn! Kẻ khoe thân! Dâm thú!”

“Giờ mà nói ai khoe thân hả, các cô nhìn lại mình đi..”

Bị đập bởi những lời vu cáo một phía của Claire, Kamito không nhún nhường nữa.

“N-ngoài ra, nếu mấy cậu định tắm bồn cát, sao không đi phứt ra chỗ nào xa xa đi!?”

“À-ừ---“

“Hiển nhiên không rồi. Không phải mỗi ngày mình đều được mặc đồ bơi. Kamito-kun phải nhìn cho đã chứ♪"

“C-cậu, c-cô, cô đang nói gì đấy? Công chúa ngốc, công chúa biến thái!”

Claire liên tục đấm nắm tay vào Fianna. Thân hình đang phát triển của nhỏ, khoác bộ đồ bơi, dễ thương đến nổi làm tim Kamito đập liên hồi.

“D-dù sao đi nữa, Kamito, xoay lại mau!”

“Rồi…

Thấy Claire sắp vung ngọn roi bất kì khắc nào, Kamito vội vã quay mặt đi.

Vừa khi cậu thở dài nói “thiệt là”…

“…Hở?”

Cậu không thể không thốt ra một âm thanh ngu ngốc.

Ở trước mặt cậu là—

Một khổng lồ lơ lửng trên không, đang phát ánh sáng trắng-xanh.

“Ccá—“

Trước khi cậu có thể nói dứt chữ “Cái,” trong giây chốc…

RẦM!

Tên khổng lồ đáp xuống đất.

"Kyahhhhh!"

“C-có chuyện gì vậy!?”

Sóng xung kích của cú đáp đất thổi bay mọi thứ chung quanh, tạo một đám mây cát bụi khổng lồ.

“…! Đ-đó là cái gì vậy!?”

Xoay sở để đứng vững được, Kamito mở mắt và nhìn khổng lồ trước cậu một lần nữa.

Một khổng lồ có thân hình lực lưỡng với cái đầu bò mộng.

Mang một thanh kiếm hai lưỡi to tướng, nó đứng thế thẳng trong khi nhìn xuống Kamito bên dưới chằm chằm.

“T-trời đất ơi, cậu làm quái…!”

Ho liên tục từ cát, Claire la lên, vẫn trong bộ đồ bơi.

“…! Sao ngươi dám…cà ri…món cà ri của tôi… Không thể tha thứ!”

Rinslet nhanh chóng triển khai cây cung tinh linh ma trang. Bị thổi bởi gió, cái nồi rỗng lăn tròn dưới chân cô.

…Cà rì đã bay hết sạch.

“Hai người, gượm đã!”

Thấy Claire và Rinslet sửa soạn tấn công, Fianna vội ngăn họ lại.

“Đó là một tinh linh biết không?”

“Tinh linh gì cơ? Nhưng Điện Hạ, làm gì có tinh linh trong sa mạc này?”

Ellis lên tiếng nghi hoặc.

Thực vậy, không có tinh linh nào ngụ ở Ghul-a-val …Người ta coi là thế.

(Thế thì cái quái này là gì…?)

Kamito lén lút nhảy lên trong sự ngạc nhiên.

…À không, gã khổng lồ trước cậu nhất định là một tinh linh.

Hơn nữa, nó rất gần với dạng con người—một tinh linh cao cấp. Đúng vậy, sẽ không có gì là ngạc nhiên nếu như có một tinh linh cao cấp đang sống trong sa mạc—

Rồi khoảnh khắc kế đó..

Wham—khổng lồ đầu bò vung thanh kiếm lớn bằng tay.

Đầu mũi kiếm chĩa ngay trước mũi của Kamito.

“…! Kamito!”

Claire kêu lên hoảng sợ.

Thế nhưng, Kamito vẫn bất động, bởi vì cậu không cảm thấy bất kì địch ý nào.

Ta là người phán xét—kẻ sẽ bị đánh giá có xứng đáng hay không-->

Khổng lồ nói. Tiếng vọng trầm lắng xuyên suốt cả sa mạc ban đêm.

“Xứng đáng? Của cái gì?”

Chủ nhân ta chỉ hoan nghênh kẻ xứng đáng tới Lăng mộ-->

“Ngươi mới nói lăng mộ?”

Kamito lập tức não động nhận ra.

(Có thể nào tinh linh này…?)

“Hộ vệ của Lăng mộ Quỷ vương…?”

Đằng sau cậu, Claire lên tiếng kinh ngạc.

“…Hiểu rồi. Ra ngươi là người canh cửa.”

Chăm chú nhìn vào mũi kiếm chỉa vào người, Kamito nói.

Lăng mộ Quỷ vương có một số loại hộ vệ nào đấy, điều này hoàn toàn hiểu được.

Thế nhưng, cậu không nghĩ hộ vệ sẽ chủ động hiện thân thế này—

(Nhưng đây thực sự là thuận lợi của bọn cậu…)

Vì tinh linh này xuất hiện—

Nghĩa là có khả năng cao Lăng Mộ Quỷ vương thực sự hiện hữu trong sa mạc này.

“Thế—“

Nheo mắt nhìn lại tinh linh, Kamito lên tiếng.

“Vậy thì làm sao chúng tôi chứng tỏ mình có xứng đáng hay không?”

Chỉ có duy nhất một phương pháp để đánh giá. Chứng thực bằng sức mạnh. 

“…nghĩ ngay chóc mà.”

Kamito nhún vai.

Cậu bước lui mấy bước và lôi ra hai thanh kiếm, những tinh linh khế ước của cậu, đã cắm vào mặt đất gần bên—Sát Quỷ Kiếm với Chân Thực Quán Kiếm.

Sau đó cậu cười hiên ngang.

“—Vừa hay chính hợp ý tôi.”

Nếu điều kiện đòi hỏi máu hoàng gia hay thứ kiểu vậy, thành thật Kamito chỉ biết trói tay trói chân—

Nhưng một đối thủ chỉ cần bị chinh phục bằng lực lượng, điều đó làm chuyện dễ dàng hơn.

‘—Kamito, tốt nhất đừng nên bất cẩn.’

Ngay khi cậu mang lên thanh kiếm hắc ám, tiếng Restia vọng trong đầu cậu.

“Restia, em biết tinh linh này ư?

“Đúng vậy. Đây là một trong 72 tinh linh được Quỷ vương dùng trong quá khứ, tinh linh hộ vệ, Sphinx. Theo hệ thống phân lớp của con người, nó ở cấp ma thần.”

“Cấp ma thần hả?”

Trong số nhiệm vụ ở Học viện tinh linh Areishia, đây là một mục tiên khó khăn cực hạn. Thiên hạ nói rằng những tinh linh như vầy chỉ sống ở vùng sâu nhất của Rừng tinh linh. Ngay cả Velsaria Eva đã phải mất vài tuần lễ để một thân một mình hạ gục một tinh linh cấp ma thần.

Tuy vậy, Kamito không dao động.

“Còn chưa phải cấp truyền thuyết hay thần thoại đúng không? Không thành vấn đề—“

Ném ra những lời táo bạo, Kamito vận thần lực vào hai kiếm.

Thánh kiếm của thép sáng rực rỡ màu trắng-bạc trong khi quỉ kiếm của hắc ám thành bao phủ trong ánh sáng quỷ dị đen ngòm.

“Kamito, bọn mình cũng đánh nữa.”

“Tôi phải báo thù cho món cà ri!”

Các tiểu thư đã sẵn sàng tinh linh trang tương ứng và sửa soạn xông vô.

Thế nhưng, Kamito lắc đầu.

“Cảm ơn, nhưng tốt nhất bọn con gái các cậu nên đứng ra sau—“

“T-tại sao!?”

“Dù nó là vậy với tụi mình, song tụi mình có khả năng giúp được chứ!”

“À, tôi biết. Nhưng các cậu sẽ không thể rút ra hầu hết sức mạnh tinh linh giao ước trừ khi bọn cậu hoàn thành thanh tẩy bản thân một cách rõ ràng, phải vậy không?”

“Uh…”

Claire lập tức á khẩu.

Hỏa Thiệt trên tay cô chỉ là một phần nhỏ ngọn lửa thường lệ của nó. Ma trang của Ellis với Rinslet cũng ở tình trạng tương tự.

“Mọi người à, để vụ này cho Kamito-kun đi.”

“T-thôi được…”

Cậu không cho tôi lựa chọn—Lầm bầm vậy, Claire làm tiêu biến Hỏa Thiệt.

“Kamito, cậu tự mình làm thì đừng để thua đó, nghe chưa?”

Kamito lẳng lặng gật đầu và bước tiến lên.

Trên thực tế, có nguyên nhân khác vì sao Kamito chọn chiến đấu một mình.

Tinh linh này đã nói—Chứng thực sức mạnh của ngươi.

Nếu toàn đội hội đồng đặng tiêu diệt tinh linh, họ chắc có lẽ không được công nhận là xứng đáng.

Ohhhhhhhhhhhhhhhhh!

Kẻ phán xét—Sphinx—rít gào lên, làm đất rung chuyển như có cơn động đất.

Không khí lập tức trở nên căng thẳng. Kamito cảm thấy một vầng khí nghẹt thở mạnh mẽ kích thích làn da cậu.

“Thời điểm hoàn hảo. Giờ hãy xem mình có xứng đáng hay không—“

Kamito mỉm cười.

Khắc kế tiếp, cậu phóng thích thần lực tập trung bên dưới chân và tung hết tất cả đồng thời.

Phần 3Edit

(Một tinh linh to lớn cấp ma thần cấp ư, mình sẽ dùng Phá Diệt Thức để kết thúc trận đấu trong 1 nốt nhạc!)

Biểu diễn một điệu kiếm vũ mang phong cách chiến đấu rất là khác với việc săn tinh linh.

Cái trước nhấn mạnh vào việc trao đổi sự hào hứng và kiếm chiêu đa dạng với đối thủ trong khi phần sau nhấn mạnh vào đòn thế trực diện của lực đấu lực.

Đổ hoàn toàn thần lực của cậu vào tinh linh ma trang, Kamito tung một đòn trọng kích trong một hơi thở—

Đây là phương pháp săn mà Greyworth đã dạy cậu suốt việc chiến đấu thực tiễn.

"Ohhhhhhhh!"

Thần lực phát sáng tuôn ra từ toàn thân cậu chiếu đêm sa mạc rạng ngời.

Kamito phóng thích kiếm chiêu lưỡng tay từ Kiếm thuật Tối cường—Vũ hoa loa toàn kiếm thức, Tấn lôi Thiên kích.

Thay vì một kiếm kĩ đối kháng cá nhân, chiêu này được tạo để tiêu diệt những tinh linh lớn.

Sphinx vung thanh kiếm lớn theo chiều ngang.

Cùng với một cơn bão cát điếc rái, nó tấn công Kamito.

(Trò rẻ tiền--)

Đối mặt với một vũ điệu điên cuồng của vô vàn lưỡi dao gió, Kamito xông tới một cách kiên tâm.

Quỹ đạo của những lưỡi dao gió không thể phân biệt xuể.

Thế nhưng, chỉ bằng cách xem luồng cát trong không khí, né tránh không gì là khó.

Những lưỡi gió chà vượt qua má cậu, phún máu, nhưng Kamito thộc vào ngực gã khổng lồ, hoàn toàn thản nhiên.

“Kiếm thuật Tối Cường, Phá Diệt Thức—Vũ hoa loa toàn—“

Đột nhiên, cậu ngưng kích hoạt kiếm chiêu và làm động tác phòng thủ với lưỡng kiếm bắt chéo.

Một luồng nhiệt đỏ thẩm tĩnh lặng bay vèo qua cạnh kiếm.

(..Cái gì?!)

BÙM!!!!!!

Vụ nổ sinh ra âm ba, làm Kamito bay đi.

“Guh—“

Trong khi cậu khôi phục lại tư thế và đáp xuống đất, một luồng nhiệt thứ hai bắn vào cậu.

Trước khi đầu cậu khởi ra quyết định, tay phải cậu một cách phản xạ vung Sát Quỷ Kiếm.

Clanggg—Một âm thanh khô khốc réo vang.

Bị chệch hướng, luồng nhiệt đập vào đâu đó chéo góc phía sau cậu. Một cột lửa nổ ra với âm thanh một vụ nổ.

Trúng một đòn trực tiếp biến Kamito thành than trong tích tắt. À không, ngay cả phòng ngự cũng sẽ vô nghĩa nếu như cậu không có kiếm tinh linh mạnh nhất trên tay.

Uy lực khủng khiếp và chính xác trong đòn tấn công như vậy—

(…Chậc, đòn công kích này--)

Kamito giờ có thể hiểu được chiêu thức của Sphinx hoàn toàn.

Trong trường hợp đó—

Kamito ngẩng phắt mặt nhìn lên bầu trời.

Chỉ để thấy—

Một khổng lồ đầu chó đang lơ lửng trên không, cầm một cây trượng trên tay.

“…Kháo, cón có còn khác!?”

Kamito đờ người ra một cách vô tình.

“Đợi tí, không ai nói tôi cái gì…”

Đối ngược với Sphinx đầu bò chuyên về cận chiến, con đầu-chó dường như là loại tập trung đòn cự ly xa.

‘—Sphinx là một hệ thống bốn thực thể đảm nhiệm vai trò khác nhau.’

“Cái quỷ gì vậy, nói với tôi sau khi sự thật rành rành còn ích gì nữa!”

‘Kamito, anh chắc chắn sẽ tìm ra một cách đối phó.”

Restia đáp lại tỉnh như không.

…Lời cô ấy chính xác y chang lúc Greyworth quăng cậu vào một khu rừng cách đây ba năm.

Thế nhưng, đánh nhau với hai tinh linh ma thần cấp đồng thời không là một thử thách mà cậu chạm trán suốt khóa huấn luyện vô nhân đạo của Greyworth—

‘Tinh linh hạ đẳng như vậy không bì nổi với Kamito.’

Est hòa phối với một bình luận cùng mạch.

(Tinh linh hạ đẳng á…)

Từ quan điểm của Est, phải chăng ngay cả tinh linh ma thần cấp đơn giản chỉ ở trình độ đó—

Trong khi nhăn nhó trong thâm tâm, Kamito sẵn sàng hai kiếm.

…Thở dài, cậu đã khoác lác với Claire và bọn con gái rằng mình sẽ xử lý chuyện này một mình.

Kể cả khi đối thủ của cậu tăng lên một, thì cậu chẳng có cách nào ngoài việc lãnh nhận thương đau.

(Sau cùng mình có hai tinh linh thượng đẳng ở bên mà--)

Khổng lồ đầu bò gầm lên và xông tới.

Sphinx này có lẽ là biểu trưng sức mạnh.

Một trận kiểu xáp lá cà nhấn mạnh vào sức mạnh—Đây không khó ứng phó đối với Kamito.

(Con đầu chó kia mới là vấn đề hả--)

Lơ lửng lưng chừng trời, tinh linh đầu chó kia dường như phụ trách việc bóc lót cho con đầu bò. Tìm thấy một sơ hở sẽ không là chuyện dễ.

Ohhhhhhhhhhhhh!

Đối mặt với cú bổ xuống bằng hết lực của Sphinx—

Kamito dùng sống lưng Sát Quỷ Kiếm để đỡ và gạt.

Một cuộc thi thố sức mạnh đơn thuần sẽ là quá bất lợi cho cậu. Với nhịp bước lanh lẹ, Kamito—

“Kiếm thuật Tối cường, Tam thức—Ảnh Nguyệt Viên Vũ—Đại Song Luân.”

Cậu thi triển một loạt đòn đánh bừa bãi như bão táp mưa sa,

Cơn bão của nhát chém trắng đen lập tức cuốn xoáy. Những hạt thần lực kết thành nên thân thể Sphinx vung vãi trên sa mạc đỏ y như những giọt máu.

Tuy vậy, tinh linh ma thần không chịu thiệt hại nghiêm trọng nào.

(Quá yếu cơ à--)

Ảnh Nguyệt Viên Vũ là một chiêu thức từ Kiếm thuật Tối cường dùng cho chiến đấu nhóm.

Cho như áp đảo về số lượng đòn đánh, nó vẫn hơi kém khoản sức mạnh.

(Không, vấn đề không phải ở đó--)

Thanh đại kiếm của Sphinx quét qua, Kamito hụp đầu một chút, né tránh trong đường tơ kẽ tóc.

(Mình đã vô thức sợ phải dùng thần lực--)

Kiếm thuật Tối cường yêu cầu hợp nhất thao khống thần lực trong động tác tấn công. Nếu cậu vô tình tiêu hao quá nhiều thần lực, sức mạnh của Ám Linh Vương đang nằm trong thân thể cậu hẳn sẽ thức tỉnh. Quá lo sợ điều này, Kamito một cách vô thức đã hạn chế bản thân.

Tất yếu, điều này khiến cậu bất khả thi tiêu diệt những tinh linh dẻo dai cao.

(Một khắc thôi. Chỉ cần trong một khắc rất tích tắt, một sự bộc phát thần lực--)

Vừa né tránh những đòn tấn công đổ xuống ào ạt, Kamito vừa bước vào sơ hở của đối thủ.

(10 giây—à không, bảy giây. Tôi sẽ dốc hết sức. Các em có thể chịu đựng không?)

‘Vâng, Kamito—‘

‘Để đó cho em—‘

Cặp kiếm mạnh nhất đáp lại với sắc rực trắng đen.

Sphinx trước mặt cậu bổ thanh đại kiếm, quyện trong một cơn gió mạnh. Tránh đòn thế trong ngàn cân treo sợi tóc, Kamito bước lên mặt phẳng thanh kiếm trong khi nó găm vào đất, đoạn cậu nhảy vọt về phía đầu kẻ địch.

Rồi—

“Kiếm thuật Tối Cường, Nhị Thức—Lưu Tinh!”

Một chiêu thức dẫn xuất từ Tử Lôi—Tức là giết chết trong một đòn, nó đập vào cái đầu một cách bạo lực.

Sát Quỷ Kiếm, tiêm nhiễm thần lực toàn thân của cậu—

Đập vỡ sừng của Sphinx.

‘Kamito--!’

Restia cấp báo. Đương nhiên, Kamito nhận thức được. Trong đòn tấn công sớm đó, cậu đã nhận thấy cử động chuẩn bị của Sphinx trên không trung.

Vừa mới đáp đất, cậu tức tốc di chuyển. Kamito chạy vòng trong tới sau lưng của tinh linh đầu bò, dùng thân thể to lớn của nó làm cái khiên.

Dòng nhiệt đổ xuống như mưa rơi, xuyên thủng khắp người Sphinx đầu bò.

BOOOOOM!

Một vụ nổ xảy đến. Kể cả cho như lấy tinh linh làm khiến, người ta sẽ không thể không xây xước nếu dính vào vụ nổ.

Thế nhưng, Kamito đâu còn thấy ở đó nữa. Giây phút luồng nhiệt đập đến, Kamito đã dùng bụi cát mù làm che chắn để tiếp cận Sphinx trên không.

Cái đầu chó quay ngoắt, tạo ra vô số hỏa cầu quanh trượng của nó.

(Quá muộn rồi em—)

Kamito tinh xảo phóng Sát Quỷ Kiếm.

Tuy vậy, thay vì nhắm vào Sphinx bên trên, mục tiêu là mặt đất ở dăm ba bước chân trước mặt cậu.

Tập hợp ở đầu mũi trượng, những hỏa cầu hóa thành tia nhiệt, trút xuống như cơn mưa lửa thiêu đốt—

Trong khoảnh khắc đó, Kamito tung mình lên cao. Bước dẫm lên cán của Sát Quỷ Kiếm cắm vào mặt đất, cậu để cho thần lực bùng nổ.

Cái này khác với Súc Địa vốn được thi triển bằng cách dồn thần lực vào bên dưới bàn chân và để nó bùng nổ—

Thay vào đó, cậu làm thần lực vận vào trong Sát Quỷ Kiếm quay trả về cậu, theo một cung cách rất chi là bạo lực.

“Kiếm thuật Tối Cường, Thất Thức—Long Giảo!”

Tựa như một mũi tên vuột khỏi dây cung—

Bắn thẳng lên, Kamito vung quỷ kiếm hắc ám vào không trung.

Cùng với cây trượng trên tay, Sphinx bị chẻ thành đôi lập tức.

Tinh linh đầu chó hóa thành những hạt ánh sáng, tan biến trong không khí. Quả nhiên, Sphinx này khiếm khuyết sức chịu đựng.

Lộn nhào với đà dư của mình, Kamito sau đó hạ xuống mặt đất.

“Giờ thì, là 1 chọi 1—“

Rút lên Sát Quỷ Kiếm, Kamito xoay lại để đối mặt với Sphinx đầu bò.

“Hãy kết thúc việc nà—“

Đang vận thần lực vào hai kiếm, Kamito đã sẵn sàng để thi triển tuyệt kĩ tối thượng của Kiếm thuật Tối Cường—Phá Diệt Thức.

Cũng khi ấy—

Sức mạnh của ngươi, đã lĩnh giáo

Sphinx hạ thanh kiếm lớn trên tay và lên tiếng.

“…?”

Đường tới Mộ đã mở. Kẻ kế vị Quỷ Vương được cho phép bái kiến Nữ Hoàng 

Nói ra vậy, thân hình của Sphinx hóa thành hạt ánh sáng và dần dần tan biến—

“Ê-ê này…!”

Trước khi Kamito có thể ngăn Sphinx—

Nó đã biến mất vô vết tích.

…chỉ để lại bụi cuốn theo gió.

“Ừm, mình cho là, mình được chấp nhận hả…?”

Đối mặt với kết cục quá mức thiếu kịch tính—

Kamito không thể không cảm thấy kiệt quệ, cóng chân tại chỗ.

“Kamito!”

“Kamito-kun!”

Các cô nàng chạy xông tới từ đằng sau con thuyền đổ nát chỗ mà họ xem trận chiến.

“Kamito-san, cậu có ổn không?”

“Yeah, không sao hết…”

Kamito gật đầu mơ hồ.

Dù cho hai tinh linh cấp ma thần là những địch thủ đáng gờm, so với Greyworth thời đỉnh cao mà cậu đã đánh nhau ở tại Dracunia, chúng chẳng là gì sất.

“Mà nói lại, chính xác cái xứng đáng đó là gì…”

Kamito tự mình lẩm bẩm. Ngay lúc đó..

“Cái gì kia kìa?!”

Ellis la lên, chỉ vào sa mạc chỗ cát đang thổi.

“…?”

Mọi người cùng nhìn về chung hướng.

Chỉ đế chứng kiến—

“C-cái đó là gì--?”

Từ đường chân trời, một bóng hình khổng lồ lờ mờ hiện ra.

“Rõ ràng lúc nãy nó không ở đó…”

“Đúng vậy…”

Các tiểu thư trẻ thì thào kinh ngạc, đánh mắt nhìn nhau.

Sau một nhịp hoãn—

“Nói nè, có thể nào…”

Fianna bắt đầu chậm rãi nói.

“…Đó là Mộ Quỷ Vương?”

Phần 4Edit

Đêm muộn. Trong một thư phòng nơi có một ngọn đèn nhỏ được thắp—

Rubia Elstein hiện thời đang đọc văn kiện bí mật được phát hiện từ Scorpia.

Hầu hết những văn thư bí mật này là về Chiến tranh Ranbal.

Cuộc đại chiến tranh này khởi đầu từ một vụ tranh chấp lãnh thổ nhỏ nhoi giữa Ordesia và Thánh quốc Lugia mà cuối cùng lôi toàn thể châu lục vào.

Tuy rằng một thỏa thuận đình chiến vĩnh viễn đã được hai quốc gia kí kết từ cách đây 20 năm lẻ, song hệ quả chiến tranh vẫn còn dai dẳng ở khắp nơi nơi.

(Thí nghiệm chuyển đổi sức mạnh tinh linh cho con người, thí nghiệm xui khiến tinh linh tự hủy để mà năng lượng bên trong của họ trở nên cuồng loạn… Đây thực là kinh khủng ngoài sức tưởng tượng--)

Rubia thắp lên một ngọn lửa từ ngón tay và đốt chồng tài liệu thành than.

Những tội ác nghiêm trọng như vậy, còn hơn xa cả việc biến tinh linh thành dụng cụ chiến tranh, khiến người ta thấy buồn nôn.

Thần Giáo không đơn độc. Trong những ngày ấy, mỗi quốc gia đều làm điều y hệt.

Ngay cả trên quê hương của cô, Đế quốc Ordesia, đã đang nghiên cứu ấn kí nguyền rủa và tinh linh quân sự cấp chiến lược được điều chình lại thành vũ khí giết người hàng loạt.

(Mình chẳng có quyền để nhạo báng sự điên rồ đó, phải không--)

Rubia Elstein nheo đôi mắt hồng ngọc và mỉa mai bản thân.

Cô đã làm ô uế thể xác của mình bằng ấn kí nguyền rủa để có được sức mạnh, vì thế đánh mất phẩm chất của cô là một tinh linh cơ thuần khiết.

Dĩ nhiên, cô không hề hối hận. Nhưng—

(Tấm thân dơ dáy này không còn quyền để nắm cánh tay em gái của mình nữa--)

Đây là điều cô hằng nhớ nhung, đè nặng lên tâm trí cô.

(Nhưng người đó--)

Bỗng dưng, khuôn mặt của Kamito hiện lên trong đầu cô.

Nhớ lại lần đầu tiên trơng đời mình cho một người đàn ông thấy cô trần truồng, cô lập tức đỏ bừng, mặt cô nóng hôi hổi.

Cô không bao giờ có trài nghiệm như vậy trong suốt cuộc đời.

Ngay khi cô nghĩ tới cậu, con tim cô trở nên nôn nao lạ kì.

(Vì sao--?)

Vừa lúc đó, đột nhiên, cô cảm thấy cơn đau kịch liệt từ bàn tay phải.

Mặt cô méo xệch đi vì cơn đau buốt, kịch liệt như bị đốt cháy bằng lửa, cô đảo mắt tới tay phải, chỉ để thấy—

Một biểu tượng đỏ thắm, tượng trưng cho lửa, đang phát sáng rực rỡ.

“…C..ái…Gì….?”

Rubia mở rộng đôi mắt như hồng ngọc.

Đây là nhãn ấn mà đã không biến mất kể cả sau khi cô mất tư cách là một tinh linh cơ.

--Ấn kí của khế ước tinh linh mà cô đã thành lập với Hỏa Linh Vương.

Chương 5 - Quỷ vương Đô Edit

Phần 1Edit

Một thành phố bỗng dưng hiện đằng sau cơn bão cát,

Lúc Kamito và các cô gái đi bộ đến tại cổng thành, bình mình đã hầu như hé dạng.

“Này Kamito…Chúng ta bị ảo giác ư? Hay đây là một ảo ảnh?”

“Đó là cái tôi đang mong đây---“

Kamito lầm bầm. Cảnh tượng trước mặt đang làm cậu sửng sờ, chôn chặt chân trên đất.

…Dù cho ở tận mắt thấy rành rành, cậu vẫn không tin nổi.

Được bao quanh bởi lớp tường thành vững chãi, nơi này đâu có như một loại phế tích cổ đại đâu—

Thay vì thế, đó là một khu đại đô thị sầm uất, tràn ngập náo nhiệt và tiếng ồn của đám đông.

“…K-không thể thế được, làm sao một thành phố như vậy lại tồn tại ngay chính giữa sa mạc được?”

Claire cứ chơm chớp mắt và nhỏ thậm chí còn véo má Kamito.

“..Đau quá, dẹp ngay đi.”

Mặc dù họ có vô tận câu hỏi trong đầu—

Kamito và nhóm vẫn cứ bước vào cổng.

Con đường chính trải từ cổng thành phố có vô số nhà ở và cửa hàng san sát nhau. Xe chở hàng, xe ngựa kéo cứ đi tới đi lui xuyên qua một quảng trường đầy những gian hàng ngoài trời.

Người ở trên đường ăn mặc hệt như trang phục Thần Giáo, nhưng có những khác biệt tối thiểu trong thiết kế phục sức và cách họ đeo khăn xếp so với dân cư của Mordis.

“Đây không phải kết quả của tinh linh thuật hay một kết giới—“

Vuốt mồ hôi trên trán, Fianna lên tiếng.

“Người ở đây tất cả đều trông còn sống.”

Claire và mấy cô đánh mắt nhìn nhau. Nêu đây là một ảo cảnh dựng lên bởi tinh linh thuật hay kết giới, Fianna chắc sẽ thấy rõ---Đó là những gì họ mong đợi.

“K-không thể được! Xét đến cùng, đây là một sa mạc tử thần!”

“Đúng rồi đó. Thật khó tin được dù mình đang nhìn thấy.”

“Mình không thể tin nổi luôn. Bất luận là tinh linh nào, loại phù phép vầy—“

“Không thể ư—tôi sẽ không quá chắc về điều ấy, Điện Hạ.”

Những lông chim đen tuyền lửng lờ từ trời khi một tinh linh hắc ám xuất hiện trong bộ quần áo màn đêm.

“Restia—“

“Nếu một người khấn nguyện tới một tinh linh hùng mạnh, tỷ dụ như là một Linh Vương, cho một phép màu, thì chẳng phải loại chuyện thế này là có thể ư?”

“Cái gì, cô đang biết mình nói gì không, tinh linh hắc ám?”

Nghe điều này, Claire cau mày, nhưng Restia lắc đầu.

“Không tính là biết rõ, nhưng tôi không thể tưởng tượng ra bất kì ai có năng lực tới trình độ này ngoại trừ tinh linh hùng mạnh.”

“Chẳng hạn như Long Vương của Dracunia?”

“Thực sự. Chắc hẳn là có thể đối với những tinh linh ở đẳng cấp ấy.”

“Vô luận thế nào, đây là Lăng Mộ của Quỷ Vương chứ hả?

Lần này tới lượt Kamito nêu lên câu hỏi.

“Đúng thế, trên lý thuyết, đây là Quỷ Vương Đô thì đúng hơn là Lăng Mộ. Đây là Alkazard, thủ đô của Zoldia, Vương quốc của Quỷ vương Solomon mà không nghi ngờ gì. Hơn nữa, nó nhìn sống động giống như là đã từng cách đây cả ngàn năm.”

Restia gật đầu và nói với chút vẻ bối rối.

Không ai hoài nghi cô ấy. Suy cho cùng, cô ấy đã chứng kiến tận mắt Quỷ Vương Đô cách đây một nghìn năm—

“Ừm, chính xác đã xảy ra chuyện gì?”

“Ai mà biết…?

Restia nhắm mắt và lắc đầu.

Đó trông như sự thật cũng đã tuột khỏi cô luôn rồi.

Đây là Quỷ Vương Đô, đã coi như bị phá hủy bởi Thánh Nữ Areishia cách đây ngàn năm trước.

Tại sao nó lại tiếp tục tồn tại không thay đổi như thế này tận tới ngày nay?

“Nhìn kìa! Người ra khỏi cổng cứ dần biến mất---“

Nghe tiếng Claire, Kamito và người khác nhìn lại về hướng cổng.

Họ thấy người đi bộ và xe ngựa kéo bên ngoài cổng thành phố đang dần dần biến mất cứ như một ảo ảnh.

“C-chuyện quái quỉ gì vậy nè…?”

“B-bộ họ là ảo giác hay sao? Nhưng mà—“

Rinslet không thể không thấy sợ hãi. Ellis lẩm bẩm với cái nhìn không thể hiểu nổi.

“…Thôi, đứng yên ở đây cũng không giải quyết được cái gì.”

Claire nhún vài và hướng ánh mắt về quảng trường đông đúc.

“Dù thế nào đi nữa, hãy tiến vào và kiểm tra xem đi.”

“Ừ phải há—“

Phần 2Edit

Đội Kamito nhanh chóng băng qua con đường dẫn từ cổng thành tới quảng trường.

Có một tấm màn được dựng lên khắp phố chính, cực kì nhộn nhịp với đám đông đến và đi. Tiếng ồn ào và không khí sống động làm gợi đến phiên chợ ở Mordis.

Khá chắc chắn, một gã trai đi cùng năm cô gái dễ thương dắt díu nhau sẽ hấp dẫn rất là nhiều sự chú ý. Dọc trên đường, cánh đàn ông từ những hàng quán ngoài trời cứ dè bỉu Kamito.

Được huấn luyện tại Trường Giáo dưỡng, Kamito hơi biết lỏm bõm về những ngôn ngữ riêng biệt với tiếng phổ thông của đại lục. Dù vậy, cậu không thể hiểu lời nói của các lái buôn gì hết.

Tất cả những gì cậu có thể nói là chúng nghe hơi tương đồng với tiếng nói của Thần Giáo—

“Restia, em có thể hiểu họ đang nói gì không?”

Vì thế, cậu hỏi Restia, người đang bước đi bên cạnh cậu.

“Để em xem, đồ cầm thú, vua dâm tặc, đồ thầy bùa, vân vân…”

….cậu nhận được lời giải đáp mà hoàn toàn chẳng muốn biết.

“Không thể nào! Biệt danh Vua dâm tặc lẽ ra chỉ ở Học viện chứ!?”

“Fufu, truyền thuyết Quỷ vương về Đêm của Kamito đủ để vượt qua cả không gian và thời gian.”

“Đừng có chọc tôi nha!”

Thấy Kamito sửng cồ giận dữ, Restia cười khúc khích.

Vào lúc đó, Claire, người đang nhìn quanh quất, thì thào với vẻ nhìn phức tạp trên khuôn mặt.

“…Những gì mình có thể nói, họ nhìn y như là người bình thường vậy.”

“Đúng vậy, và cậu có thể đụng chạm họ. Thật khó tưởng tượng nổi đây là một ảo giác.”

Đỡ cằm bằng tay mình, Fianna đồng tình.

“...Chỗ này là nơi quái quỉ nào, và tại sao?”

Băng xuyên qua con lộ chính căng màn, họ hiện ra bước đi dưới bầu trời xanh trong tỏa nắng.

Bất thình lình, Ellis nhận ra gì đó và lên tiếng.

“…kia là cái gì vậy?”

Chỗ mà cô ấy chỉ—

Một tòa nhà khổng lồ mang hình khối tứ diện đang đứng ngay trung tâm thành phố.

Cơ hồ xám xịt, những bức tường có lấp loáng ánh kim, đang phản chiếu ánh mặt trời.

“Đó là…một di tích lịch sử chăng? Ở ngay trung tâm thành phố sao?”

“Tôi thì chưa hề nghe thấy loại di tích này ở bất cứ đâu trên đại lục à.”

Nghe Claire hỏi, Fianna đáp.

“Nó trông chẳng giống một lâu đài.”

“Restia, em có biết thứ đó là gì không?”

Lúc Kamito hỏi…

“Không biết, vị trí đó từ đầu được xây dựng làm cung điện của Quỷ vương.”

Restia lắc đầu.

“Chuyện gì đã xảy ra?”

Kamito nguyên bản nghĩ thành phố này là một bản sao chính gốc của Quỷ vương Đô cách đây cả ngàn năm.

Nhưng mà, sự tồn tại của kiến trúc tứ diện khổng lồ kia đã lật đổ suy đoán ấy.

Do loại kiến trúc này được đặt một cách cố ý ở trung tâm, nó hẳn đại diện cho loại mục đích nào đó của người sáng tạo—

“A này, phải chăng cái đó là Lăng Quỷ Vương?”

“…Có vẻ hoàn toàn có khả năng đó.”

Kamito đồng ý với gợi ý của Claire.

Một kiến trúc lớn đang thay thế cho cung điện thưở ban đầu.

Hẳn không phải là một suy luận nhảy vọt để đoán nơi kia là lăng mộ Quỷ vương.

“Trước hết, mình cho rằng chúng ta đầu tiên nên điều tra kim tự tháp.”

“Yeah—“

Vừa khi đó, Kamito chú ý.

Restia đang tựa cằm vào tay một cách trầm ngâm, nhìn chăm chăm về kim tự tháp.

“Có việc gì vậy, Restia?”

“Không hiểu nữa, kiến trúc đó thực sự làm em không yên—“

Cô ấy đáp lại mơ hồ.

“Chỗ đó không phải là Lăng Quỷ vương à?”

“À, điều đó có thể là đúng, nhưng—“

Giang ra đôi cánh đen, Restia nổi nhẹ lên không.

Cát trên mặt đất xoay cuồng một vũ điệu.

“Em đi kiếm tra gần hơn đây—“

“Ê-ê, này Restia?!”

Trước khi Kamito có thể ngăn cổ—

Với một cú phất của bộ đầm màn đêm, tinh linh hắc ám bay hướng tới kim tự tháp.

Nhìn bóng lưng cô ấy khuất dần ở xa, Kamito thở dài nhăn nhó.

“…Cô ấy chỉ làm mọi thứ mình thích, lúc nào cũng vậy.”

“Nghiêm túc cái đi, ở cùng nhau mới là cơ bản của tinh thần đồng đội!”

Với cát thổi vào tóc, Claire bực mình tới nỗi bím tóc cô dựng đứng cả lên.

“Dù thế nào, chúng ta chắc nên điều tra thành phố này trước tiên.”

Ellis đề nghị.

“…Ờ đúng, có quá nhiều bí ẩn ở đây.”

Nghe vậy, Kamito cho đồng tình.

Còn nữa, cậu khá là quan tâm liệu công chúa Saladia có ở đây hay không. Xét cho cùng, tìm thấy thành phố này là bất khả thi trừ khi bạn được công nhận bởi phán xét của Sphinx.

“Trước khi làm điều đó, phải lập một chỗ trú ở đâu đó và nghỉ ngơi cái đã.”

“Đúng thế, một chỗ được thanh tẩy hẳn hoi sẽ là hay lắm luôn—“

“Đ-đồng ý hai tay luôn!:

Bì dày vò bởi nhiệt độ sa mạc, Rinslet lên tiếng ủng hộ trong sự hồ hởi.

Phần 3Edit

Với đôi cánh đen tuyền giang rộng, tinh linh hắc ám ngó xuống kim tự tháp khổng lồ từ không trung.

Lâu đài của Quỷ vương huyền thoại—Cung điện Zohar—đã nên thành đống đổ nát hoàn toàn bởi Cứu Thế Quân được lãnh đạo bởi Thánh Nữ Areishia.

Nghĩ lại thì, kim tự tháp kia sẽ là bia mộ tưởng niệm Quỷ vương chứ nhỉ?

(…Không lối vào. Và tường làm bằng orihalcon?)

Restia bứt một chiếc lông và ném vào kiến trúc khổng lồ bên dưới cô.

Tia sét đen ngòm lập tức bùng nổ trên bề mặt kim tự tháp.

Rồi sau đó nó biến mất tăm mất tích.

(Không ngờ phản lại được cả ma thuật từ mình, một tinh linh cấp cao…)

Restia lầm bầm, tỏ ra biểu hiện như thể lòng tự tôn của cô bị tổn thương,.

Một kết giới được dựng lên, đủ sức vô hiệu hóa tấn công từ tinh linh đẳng cấp cao.

Điều này chứng minh rằng kiến trúc lịch sử khổng lồ này không phải thứ tầm thường.

“…kế tiếp mình sẽ làm gì đây?”

Restia khoanh tay thở dài.

“Vì ma thuật mình không hiệu quả, thế thì phá vỡ kết giới sẽ cần Quí Cô Thánh Kiếm tẩm thần lực nghiêm túc của Kamito, hay ngọn lửa của cô mèo địa ngục ư?”

Mình sẽ điều tra trước thêm chút nữa vậy—ngay khi cô sắp đáp đất…

“Cô là tinh linh hắc ám Restia Ashdoll….?”

“…!?”

Bất thần, cô nghe một tiếng nói trong đầu.

(…Gì đó?)

Cô nâng cao ý thức chung quanh, nhưng không thể tìm ra tiếng nói xuất phát từ đâu.

Vừa lúc đó—

‘Tôi đợi cô quá lâu rồi—“

Tiếng đó nói lại.

Đồng thời, một thay đổi đến từ phần tường mà cô mới tấn công.

“…eh?”

Mặt ngoài kim tự tháp trở nên vặn xoán như viên kẹo dẻo.

Đoạn không dưng để lộ ra một cái lỗ lớn.

Cái lỗ dường như đang mời mọc cô tiến vào.

“Ngươi đang gọi ta?”

‘Đúng vậy. Cô, và cũng như người kế thừa mà cô lựa chọn—‘

Ngay lúc đó, Restia rốt cuộc nhận ra.

Thân phận của người cai trị Quỷ vương Đô thần bí này.

“Giờ thì tôi hiểu rồi—“

Thu hẹp đôi mắt màu hoàng hôn, cô lẩm bẩm thầm lặng—

Kế đó, tinh linh hắc ám vỗ đôi cánh đen tuyền và đáp xuống cái lỗ đã mở ra.

Phần 4Edit

“Hử!? Cái thành phố khỉ gió này là thứ gì vậy!?”

Đâu đó trong thành phố, một thanh niên đang chửi rửa cáu tiết.

“Từng người trong lũ ấy, hánh động cứ như sống phây phây trong khi thực sự đã chết nghẻo từ lâu! Muốn điên lên mất!”

“Bình tĩnh đi, Jio Inzagi.”

Một thiếu nữ đeo mạng cố xoa dịu gã thanh niên đang mất kiên nhẫn.

“Nơi đây là Quỷ Vương Đô, không hề thay đổi từ cả nghìn năm qua. Sự thật thành phố này được bảo tồn tới tận hôm nay là minh chứng cho sức mạng Quỷ vương nằm ẩn giấu tại đây.”

“…Ta không cần cô dạy ta cái đó, công chúa ạ.”

Jio Inzagi bộc lộ một sắc mặt man rợ.

“Dẫu có là thế, cái quan tài chết bầm đó ở bên trong lăng mộ to đùng kia. Không có lối vào và ta cũng không thể phá vô. Ta làm cái quỷ gì đây, arghhh gừ! Chúng ta ở đây hai ngày trời rồi cô rõ chưa?”

Đúng thật là họ đã đặt chân đầu tiên vào thành phố lạ này cách đây 2 ngày.

Chống trả lại tinh linh tự xưng là hộ vệ lăng mộ, Jio Inzagi không thể sánh kịp.

Đó không phải là một kẻ địch có thể đánh bại bằng những tiểu xảo nho nhỏ và ấn kí nguyền rủa.

Vì thế, hắn ta không được công nhận là xứng đáng vào mộ.

Nhưng mà, mọi chuyện thì khác với Saladia Kahn.

Cô ấy không vượt qua tinh linh hùng mạnh bằng sức mạnh.

Khi cô triệu hoán ra tinh linh ma trang ma đạo thư—Alf Laylah Wa-Laylah—và niệm gì đó, có lẽ là một mật mã, Sphinx liền tiêu biến mà không làm gì.

Sau đó, thành phố này thình lình xuất hiện từ xa trong sa mạc.

Nhị công chúa, thừa hưởng huyết thống triều đại Kahn, hiển nhiên nắm được chìa khóa có năng lực được tiến vào Lăng mộ.

Jio Inzagi thật không thể tin được rằng Sphinx không công nhận hắn ta, kẻ kế thừa Quỷ vương—

Dù gì đi nữa, bởi bất cứ trườnh hợp nào, họ rốt cuộc đã vào được Quỷ vương Đô này.

Nhưng mà, vấn đề của họ còn ở xa hơn thế. Theo công chúa, quan tài Quỷ vương được cất giấu bên dưới lòng đất Quỷ vương Lăng tọa lạc ngay trung tâm thành phố.

Họ không thể tìm thấy bất kì một lối vào kim tự tháp nào.

Huống chi, còn có một kết giới kiên cố bao bọc lớp tường bên ngoài.

“Mẹ kiếp, sức mạnh Quỷ vương đang nằm trong tầm tay, vậy mà ta—“

Ngẩng nhìn kim tự tháp hùng vĩ, Jio Inzagi bóp chặt nắm tay.

“Có lẽ chỉ mỗi huyết thống triều đại Kahn thì không đủ để kích hoạt Lăng mộ.”

“Hử?! Thế thì tại sao ta lại cần mang cô tới đây vậy?”

“Đ-đâu phải là ta van xin ngươi cứu ta đâu!”

Saladia Kahn cãi lại một cách không vui.

“Hả, cái đó là gì, một loại trò đùa bệnh hoạn à? Cô là đồ vô dụng!”

“Coi chừng lưỡi của ngươi! Thứ gì mà xấc láo, có biết rằng ta, trong triều đại Kahn, là—“

“Đợi coi.”

Đột nhiên—

Jio Inzagi bịt miệng Saladia.

"...! Mmph, mmmph, mmph!"

“Im lặng đi. Ê, cái gì thế kia?”

“…?”

Jio Inzagi ngước nhìn lên.

Saladia nhăn tít lông mày và theo ánh mắt hắn, chỉ để thấy—

Một hình bóng lạ trên không trung kim tự tháp.

Một thiếu nữ xinh đẹp, với đôi cánh đen tuyền;

“Đó là một tinh linh…?”

Kéo tay Jio khỏi miệng mình, Saladia thì thào.

Mắt Jio mở to, trừng trừng nhìn vào cô gái.

“…Urgh…ta biết, a..a…ta, biết…tinh linh kia—“

“Ngươi bị cái gì thế?”

“…Cô ả là tinh linh, đã xóa, trí nhớ của ta…”

Từ họng hắn phát ra một giọng rên xiết.

Tinh linh hắc ám đó từ Trường giáo dường mà hắn đã tham dự trước đây.

Tại sao cô ta lại ở nơi thế này?

“…Hắc ám, tinh linh…Resti.. .a…Restia Ashdoll!!!!”

Đầy cuồng nộ, tiếng gầm của Jio Inzagi vang vọng suốt toàn con phố.

Chương 6 – Lái buôn bí ẩn Edit

Phần 1Edit

Kamito và nhóm bạn đi vòng quanh kim tự tháp, lần theo đường để tìm chỗ nghỉ chân.

Một kiến trúc uy nghi khác với cái nhìn dễ phân biệt, hiện ra trước mặt họ.

“Cái đó là gì vậy?”

“Đúng là một tòa nhà cổ quái.”

Ellis nghiêng đầu một cách vô thức.

“Đó là một ba nệ á, một khu phức hợp nhà ở kiểu cổ xưa.” (chi viết: 巴尼亚 )

Fianna giơ một ngón tay và giải thích.

“Tức là, một khách sạn phải không?

“Đúng vậy, na ná như thế. Chắc là có một cơ sở nhà tắm lớn bên trong, để cho chúng ta thanh tẩy bản thân.”

“Ễ~, thiệt sao?”

Khuôn mặt tươi cười của Clarie trở nên chói rọi.

“Đấy không phải tắm cát phải không?”

“Dĩ nhiên là không.”

Theo Fianna, người đã tiếp xúc với nhiều nền văn hóa ngoại quốc trong khi lớn lên ở Thần Nghi Viện, một ba nệ á là một phức hợp nhiều cơ sở lớn với trung tâm là một ngôi đền để thờ phụng tinh linh và bao gồm nhà tắm, nhà hàng ăn uống với chỗ ở. Tuy chúng hiếm hoi ở những lãnh thổ phương tây của đại lục như Ordesia, nhưng đền thờ dạng này thực sự là chủ đạo ở Giáo Quốc.

Nói về chuyện này, nhiều khách sạn dành cho quí tộc suốt những ngày ở tại Đảo Phiêu Bồng lúc Kiếm Vũ cũng khá tương tự cái này. Thủy Linh Lễ Hội mà cậu tham gia với Leon làm bạn cùng phe mà được tổ chức ở một hồ bơi bên hồ kia cũng là phần của dạng cơ sở khách sạn thế này.

“Giờ chúng ta có nên thiết lập căn cứ ở chốn đây không?”

“Cho như là vậy, nhưng giá phòng có quá đắt đỏ không?”

Hành động hoàn toàn không giống một con gái quí tộc từ một gia đình cựu công tước, Claire nêu lên một lo lắng rất đỗi thường dân.

…Thật vậy, giá cả ở đây trông đắt tiền hơn nhiều so với nhà trọ thông thường.

“Hứ, chuyện vặt thôi. Để việc này cho tôi!”

Hất lọn tóc vàng óng của mình, Rinslet tuyên bố với niềm kiêu hãnh.

“Tôi biết thể nào chuyện này cũng sẽ xảy ra thôi, nên tôi đã mang theo rất nhiều tiền từ nhà.”

Với một cú búng ngón tay, Fenris, đang ngồi xổm ở chân cô, nhè ra những đồng tiền vàng đế quốc với tiếng leng keng.

“Cô coi một tinh linh cao cấp là ống heo đó à…”

“Chuẩn bị không bao giờ thừa.”

Rinslet tự mãn ưỡn bầu ngực.

“Nhưng mà tiền tệ Đế quốc có dùng được ở thành phố này không?”

Nghe thấy câu hỏi rất chi là có lý của Ellis—

“…”

Rinslet đông thành đá với phong thái tự mãn ấy.

“T-tôi k-không có tính điều này!”

“...Xì, cô nên nhận ra từ đầu mới phải.”

Claire thở dài sâu sắc.

Kamito nhìn vào các hàng quán chung quanh họ. Họ đang dùng tiền, nhưng chắc kèo, nó hoàn toàn khác với tiền tệ lưu hành trên đại lục.

“Oooh… Lẽ nào mình mang nhiều tiền vậy mà…lại vô dụng ở đây sao?”

Thấy chủ nhân ôm đầu chán nản, Fenrir liếm má cô ấy.

“Un, tôi nhớ đồng vàng của Ordesia chứa vàng thật, phải không vậy?”

Kamito bỗng dưng nhớ lại và nêu lên.

“Đúng vậy, chúng xác thực là tiền làm bằng vàng.”

“Vậy thì không phải chúng ta cần tìm ai đó mua vàng là được sao?”

“Tui không thể tin nổi Kamito lại nghĩ ra ý tưởng tuyệt đến vậy. Dù tụi mình có lẽ bị lừa, nhưng thật sự không còn cách nào khác.”

Nghe đề xuất của cậu, Claire gật đầu.

“N-nghĩ hay lắm!”

Rinslet lại được khích lệ và ngẩng mặt lên.

“Mà không chỉ tiền đâu. Tôi tự hỏi liệu dây chuyền và tinh thể tinh linh có bán được không nữa?”

Nhóm Kamito nhìn quanh quất, thử tìm một lái buôn để mua vàng của họ.

Thấp thỏm hy vọng, rằng họ có thể bán được giá tốt—

“Tôi sẽ khuyên đừng nên. Lái buôn ở Alkazard cực kì gian thương. Họ sẽ nuốt trọng cô cậu ngay khi họ đoán được cô cậu chỉ là người nghiệp dư.”

“…!?”

Nghe một giọng bất ngờ, Kamito quay ngoắt đầu lại để thấy—

Đang đứng đó là một người đàn ông với nụ cười thân thiện, ăn mặc như một lái buôn sa mạc. Ông ta đã hiện ở đó mà không ai trong nhóm cậu chú ý thấy.

“…Ngươi là ai?”

Kamito kêu lên kinh ngạc.

Người ấy nhìn già hơn Kamito, có lẽ 20 tuổi hay tựa vậy. Da ăn nắng nhẹ. Tròng mắt đen. Dung mạo cứng rắn của anh ta dường như giống hệt một con đại bàng hoang dã.

“Xin lỗi. Tôi là Safian, một lái buôn Zohar.”

Người thanh niên trẻ gập người, chào một cách nghiêm trang với nhóm Kamito.

“Ạnh mới nói là Zohar?”

Claire kêu lên sửng sốt.

Nói một cách logic, thủ đô hiện thời của Thần giáo quốc sẽ không tồn tại trong thời đại của Quỷ vương, cách đây một ngàn năm.

Hơn nữa, có một khác biệt rách ròi giữa thanh niên này và cư dân của Quỷ vương Đô.

(…Anh ta dùng ngôn ngữ y hệt chúng ta, tiếng phổ thông của đại lục.)

Kamito nhanh chóng liếc mắt trao đổi với Claire.

Claire nhẹ gật đầu. Cuối cùng, họ đã tìm thấy ai đó với một manh mối.

“Anh không phải dân ở thành này đúng chứ?”

Nghe vậy, thanh niên ấy gật đầu.

“Đúng vậy. Quả nhiên, cô cậu cũng vậy, là người từ bên ngoài.”

“Anh nói đúng.”

Trong khi nhìn vào mắt anh ta, Kamito gật đầu thận trọng.

“Rõ là cô cậu có điều muốn hỏi tôi.”

Thanh niên mỉm cười và hướng ánh mắt tới barnea.

“À, chỗ này không phải nơi để chuyện trò. Chúng ta sẽ nói sau khi dùng bữa đã nhé?”

Phần 2Edit

Mặc dù có những khả nghi tới thương nhân bí ẩn tự dưng xuất hiện—

Song nhóm Kamito vẫn quyết định lắng nghe những gì anh ta nói.

…Xét cho cùng, đây là manh mối duy nhất trong tình hình không thể tin nổi và hoàn toàn bất minh này.

Có lẽ thanh niên này hẳn có thông tin về nơi chốn của Công chúa Saladia, hay biết gì đó về kim tự tháp lạ lùng.

“Tốt nhất không được tin tưởng anh ta nhiều. Anh ta trông ám muội ra sao ấy.”

Claire âm thầm nói khẽ bên tai Kamito.

“Tôi không nghĩ đánh giá qua bề ngoài là ý hay đâu.”

“Đành là vậy... Nhưng ngược với những gì tui có, tui thực ra rất giỏi chuyện đánh giá nhân cách đấy nhé.”

“Thiệt sao? Tôi nhớ lần đầu chúng ta gặp gỡ, cô thẳng thừng vu cáo cho tôi là dâm tặc đó.”

“Cái ấn tượng ban đầu đó giờ đây cũng không quá sai lệch đâu.”

“Thôi cho tôi xin …”

“Này Claire, cậu đang nói chuyện vui vẻ gì với Kamito vậy?”

Fianna thu lại gần hai người họ, thử tham gia vụ nói chuyện.

Không hề quan tâm Kamito và người khác đang làm gì—

Lái buôn trẻ bước đi thẳng băng xuyên qua lối vào của một ba-nệ-á to lớn.

Bên trong là một vườn hoa xinh đẹp với một bồn phun nước. Hoa đủ màu sắc đang nở rộ.

“Quseir Amra này vốn là một nơi dành cho việc thờ phụng tinh linh của thành phố. Hiện trạng hiện giờ của nó là kết quả sự liên tục mở rộng, bao gồm khu thanh tẩy và cơ sở nghỉ ngơi cho tinh linh cơ và một ngôi đền để dâng tế lễ.”

Safian nhìn lên vào tòa nhà khổng lồ trước mặt anh và lên tiếng.

“…Tôi hiểu.”

Quseir Amra rõ ràng là tên của ba-nệ-á này. Hình dạng độc đáo của nó là kết quả việc mở rộng bừa bãi thay vì có kiểu thiết kế mỹ thuật.

Tầng trệt của tòa nhà là một nhà hàng lớn đối mặt với khu vườn. Bên trong không đông đúc.

Safian mang nhóm Kamito tới một chiếc bàn.

“Hãy ngồi ở đây—“

Được mời vào ghế, Kamito và nhóm bạn ngồi xuống những gì có vẻ như là một sofa.

Các thiếu nữ cả bọn đều ngồi kế bên Kamito. Mặc dù có khoảng trống kế bên nam thương nhân, thì không ai ngồi bên anh ta. Tuy rằng họ giờ đã quen thuộc nhiều hơn, nhưng chắc chắn, những thiếu nữ cao sang được ấp ủ này không thường tiếp xúc với nam giới gì cả.

“Kamito, m-mình cảm thấy chúng ta thu hút ánh mắt…”

Ellis bồn chồn thu mình lại, rụt rè nhìn quanh các dãy bàn bên cạnh.

Thực sự, bàn của họ đặc biệt nổi trội. Họ có thể nghe những tiềng xì xầm từ khắp chung quanh.

“Sau cùng, cách ăn mặc của cô cậu khá là hiếm thấy. Hơn nữa---“

Safian cười trừ.

“Có những 5 người đẹp thế kia, tất nhiên, mọi người sẽ chú ý rồi.”

“….Ê, tôi là con trai.”

Kamito lườm mắt bén nhọn vào gã thương nhân trước cậu.

“Đùa thôi mà, nhưng quả đáng tiếc. Một chút trang điểm thôi là cậu chắc chắn sẽ là một mỹ nhân xa l---“

“Ngươi muốn—“

Kamito bộc lộ sát ý nghiêm túc trong cái lườm mắt, nhưng Safian chẳng mảy may dao động, chỉ đơn giản nở nụ cười.

“Thôi đi, hãy ăn trước đã. Tôi chết đói rồi nè.”

“Gọi thêm đi!”

Nghe Claire đói bụng lên tiếng, Rinslet đồng ý hết mình.

Phần 3Edit

“Bây giờ, tôi nên bắt đầu từ đâu đây nhỉ?”

Quét mắt anh ta suốt nhóm Kamito, Safian chậm rãi bắt đầu nói.

“…Anh đâu phải một cư dân của thành phố này đúng không?”

Clarie là người đầu tiên nêu câu hỏi.

“Đúng, tôi không phải từ ở đây. Bên cạnh đó, có cuộc tranh luận rằng liệu dân cư ở trong thành này có là người hay không nữa kìa.”

Nhớ lại những cư dân mà biến mất ngay khi họ rời cổng thành phố, Kamito và mấy cô gái đưa mắt nhìn nhau.

Đoan chắc, có phải họ là một ảo giác thay vì người thực không?

“Làm sao anh tới được đây? Người thường có lẽ không thể nào tới đây, phải vậy không?”

Nghe câu hỏi của Kamito…

“Đúng vậy, việc tôi tìm thấy nó đúng là thần kì—“

Safian nhìn lên mái trần và bắt đầu thuật lại chuyện của anh.

“Đó là chuyện cách đây vài thàng trước. Các bạn làm ăn và tôi khởi hành từ Zohar với một đoàn lữ hành hướng tới Đế quốc Quina. Trên đường, chúng tôi thình lình đụng phải một cơn bão cát dữ dộii—“

Theo câu chuyện, anh ta đã nhận một công việc từ hội để vận chuyển tinh thể tinh linh tới thủ đô Sparkling của Đế quốc Quina và tai nạn xảy ra trong chuyến hành trình.

Trong lúc dong thuyền băng qua sa mạc, họ mắc phải đường địa mạch hỗn loạn, lái họ đi xa khỏi lộ trình. Những tai nạn kiểu này sẽ xuất hiện trong vùng sa mạc lâu lâu một lần.

Lúc phát giác được, con thuyền của ảnh đã lạc trong Ghul-a-val, cuối cùng con thuyền bị đắm và bị ăn bởi những quái thú khổng lồ.

Tuy chạy thục mạng trốn thoát, song kết cục làm anh ta bị chia cắt khỏi đồng bạn trên thuyền, buộc anh đi lang thang vất vưởng trong sa mạc trong nhiều ngày.

Mấy ngày sau, bị cạn kiệt sạch thức ăn và nước uống, khi ở trên bờ vực tử vong—

“…Tinh linh đó xuất hiện.”

“Tinh linh à?”

“Đúng vậy, tinh linh như một khổng lồ có cái mặt bò mộng.”

Kamito và nhóm con gái liếc mắt nhau..

…lẽ đương nhiên, họ cũng nhớ tinh linh ấy.

Phỏng chừng đó là Sphinx mà Kamito đã chiến đấu trong sa mạc.

“Tinh linh đó chữa lành cơ thể hấp hối của tôi và dẫn tôi tới thành phố này. Sau đó, tôi đã sống hơn một năm rưỡi và thậm chí bắt đầu cả việc kinh doanh. Thật không thể tin nổi. Trong lúc sống vậy, tôi dần dà có thể hiểu được ngôn ngữ chỗ này.”

Safian cười trừ và nhún vai.

“…Thiệt à? Anh chắc đã chịu đựng nhiều lắm.”

Dù nhất trí, Kamito vẫn không thể thư giãn cho được.

Sphinix—Tinh linh tự nhận là kẻ phán xét.

Liệu một tinh linh sẽ tấn công một cách tùy tiện, không quan tâm đến gì khác ngoài kẻ hợp cách Quỷ vương, có thực sự đi giúp đỡ ai đó bởi lòng vị tha không?

(Ơi mà, để cho con người hiểu tinh linh là chuyện bất khả thi, chúng luôn làm những gì chúng thích…)

Bỗng dưng, cậu ngó vào ấn kí tinh linh nơi tay trái, nghĩ về một hắc ám tinh linh nọ, người thích làm điều cô ấy muốn. Cô ấy hãy còn đang điều tra kim tự tháp à?

“Có người khác nào giống anh không?”

Lần này, tới lượt Fianna nêu một câu hỏi.

“Uh, đó là, người được mang tới đây bởi tinh linh…”

“Có, tôi đã đụng mặt một ít người. Từ những gì họ bảo tôi, họ được mang tới đây sau khi mắc kẹt trong Ghul-a-val y như tôi.”

“Họ không thể rời đi sao?”

“Đừng bảo là thứ kiểu như anh sẽ biến mất ngay khi ra khỏi cổng thành phố đó—“

Claire lẩm bẩm một cách âu lo, nhưng Safian mỉm cười lắc đầu.

“Không cần lo về điều đó. Cô có thể ra cổng bất cứ lúc nào, nhưng—“

“Nhưng sao?”

“Có những hung thú khủng khiếp đang sống bên ngoài Ghul-a-val. Không có thuyền cát nào ở đây, nên bất kì công khó nào để rời đi có lẽ sẽ biến cô thành một xác ước bên ngoài sa mạc mà thôi.”

“…Tôi hiểu rồi.”

Thực vậy, khó tưởng tượng ra nổi có người thường nào đi trong sa mạc trừ khi họ là tinh linh sứ. Những lái buôn trên thuyền cát thật sự đã là liều mạng đánh bạo kinh doanh.

“Thế thì anh dự định sống vĩnh viễn ở thành phố này à”

“Cái đó không hẳn là quá tệ. Sau khi sống tại đây ít lâu, tôi thấy rằng khá thoải mái, thực sự đấy.”

Safian nhẹ nhún vai.

…Chà, cậu cho là anh ta chắc đang nói thật.

“Chúng tôi là tinh linh sứ. Chúng tôi có thể giúp nếu anh muốn bỏ đi.”

“Cảm ơn đề nghị tử tế của các bạn. Tôi sẽ xem xét nó.”

Nghe lời khuyên từ Ellis, người bị điều khiển bởi ý thức trách nhiệm mạnh mẽ, Safian gật đầu nước đôi.

“Mà nè, gần đây anh có gặp phải một cô gái đến từ bên ngoài như bọn tôi không? Chắc có lẽ là một vài ngày trước—“

Vào lúc đó, Kamito thử gợi ý hỏi về Công chúa Saladia—

“…Không có, người ngoài duy nhất tôi gặp gần đây là cô cậu đấy.”

Tuy vậy, Safian lắc đầu ảnh nhẹ nhàng.

Anh ta không giống như nói dối.

Trong trường hợp đó, lẽ nào Công chúa còn chưa có tới?

Ở đoạn này, thức ăn và nước uống của họ được mang ra bàn.

“Wow, trông ngon à…”

Bụng của Claire kêu rột rột dễ thương.

“Thôi. Để chuyện lát nữa nói đi. Ăn cái đã.”

Safian nâng ly rượu và cười hào phóng.

Bia hương hoa hồng. Bánh mì mới nướng. Thịt cừu xông khói với nhiều gia vị. Vài món ngâm chua. Thịt xào và trứng…

Dù có một ít rau xanh họ chưa từng thấy truóc đó, thì thức ăn được phục vụ không quá khá biệt nhiều với đồ họ ăn ở Thần Giáo.

“Trông khá ngon.”

“Đ-đúng vậy…Khoan, có thật là an toàn để ăn không?”

Claire tỏ vẻ hơi lo lắng. Nhất định là vậy, Kamito có nỗi ngờ vực riêng rằng liệu thức ăn được nấu ở thành phố này có giống đồ ăn bình thường hay không.

“Mùi vị không tệ đâu.”

“Hmm… Một hiệp sĩ thì ràng buộc với bổn phận ăn những gì nên ăn.”

…Phỏng chừng đói mốc meo từ cuốc bộ trong sa mạc, Rinslet và Ellis lập tức bắt đầu dùng món thịt.

(…Hơ, mình chắc không sao. Tên thương nhân này cũng đang ăn mà.)

Trước khi các thiếu nữ xơi hết, Kamito lấy ít thịt và nhồi vô bánh mì để ăn.

“Thịt xiên nướng này là thịt gì vậy?”

Bóc một xiên thịt đen, Rinslet hỏi một cách hàm hồ.

“Thịt của cá voi cát. Cô có thể bắt chúng trong chu vi này.”

“Không thể nào. Cá voi cát tuyệt chủng từ lâu rồi mới đúng.”

Nghe vậy, người học thức Claire lẩm nhẩm nhỏ giọng.

Kamito thử cắn một miếng thịt cá voi cát luôn.

“…Cái này không phải là ngon lắm.”

Không chỉ thịt thì dai mà nó còn có loại hương vị đến nỗi gia vị cũng không thể che đậy.

“Hmm, kết cấu này tựa giống như thịt rồng đất mà tôi ăn ở Dracunia…”

“Kamito, cậu đã ăn thịt rồng trước đó rồi hả?”

“Ờ phải, ở một nhà hàng ở Dracunia, với Leonora…Ui da!”

Đang ngồi kế bên cậu, Claire dẫm mạnh vào chân cậu.

“C-cậu đang làm gì vậy hả?!”

“T-trong lúc tụi tôi dốc hết sinh mạng, tập luyện ở Long Đỉnh, l-làm sao cậu lại đi hẹn hò hả!?”

Rung rinh rung rinh rung rinh…!

Hai bím tóc của Claire dựng đứng tới đầu mút như lửa cháy.

“V-vậy mà tôi đã kính trọng Leonora-dono như một hiệp sĩ danh dự—“

“L-làm sao mà mình đã hạ thấp cảnh giác như vậy chứ!”

Ellis và Rinslet cũng trừng mắt nhìn Kamito giận dữ.

“—Cảm ơn về bữa ăn.”

Chóng vánh sau đó bữa ăn kết thúc và cái bàn đầy những dĩa trống.

Thấy cả núi dĩa trống, người chung quanh bắt đầu xì xào với vẻ chấn kinh.

Mấy cô nàng tinh linh sứ thường thường ăn nhiều. Họ ăn miễn chê bởi tại dùng tinh linh hao tốn nhiều thần lực.

“Để tôi đãi cái này.”

Nói đoạn, Safian lấy ra túi tiền.

Nghe thấy thế, Rinslet đứng dậy và hất lọn tóc vàng duyên dáng.

“Hừm, có biết tụi tôi là quí sờ tộc không. Chúng tôi không có sa cơ lỡ vận thấp tới nỗi cần của bố thí của thường dân.”

“Tui nhớ bọn mình đã bị lưu đày mà.”

“Q-quên phứt cái ấy đi, bữa ăn này sẽ được trả bởi tác phong của Hầu tước Laurenfrost. Anh có tốt bụng vui lòng đổi những đồng vàng hoàng gia này dùm tôi không?”

“Ha ha, như cô muốn.”

Safian cười lúng túng và trao đổi tiền thành phố này với tiền vàng hoàng gia.

Những gì anh ta đưa ra là những đồng tiền hơi biến dạng mang hình ảnh của một thanh niên trẻ.

“Tôi chưa từng thấy loại tiền tệ này trên lục địa nha.”

“Hẳn nhiên rồi, chúng là tiền từ cách đây cả ngàn năm mà.”

“…”

Thốt nhiên, Kamito cảm thấy một cảm giác mâu thuẫn kì lạ và cứ nhìn mãi vào đồng tiền.

“Sao vậy Kamito?”

“Ơ, không có gì…”

Gương mặt trên đồng tiền không hiểu sao thấy quen—

(…Lẽ nào mình lo nghĩ quá nhiều rồi?)

“Có một cơ sở thanh tẩy nào ở đây thích hợp cho rửa ráy thân thể không?”

Vừa khi ấy, Fianna hỏi Safian.

“Một bể tắm thanh tẩy cho tinh linh cơ nằm không xa nơi đây.”

“Tuyệt vời. Mình cuối cùng có thể tắm táp bình thường rồi.”

Claire thở phào nhẹ nhõm.

“Cậu tính làm gì Kamito-kun? Muốn tắm chung bọn mình không?”

Fianna ngã người tới trước, phô bày khe vực của cô, chòng ghẹo Kamito.

“T-tôi sẽ đi tới phòng để bỏ hành lý, tiện thể đi xem xét kim tự tháp.”

Kamito lập tức đỏ mặt và nhìn lảng đi.

“Eh, cậu định đi tới kim tự tháp một mình ư?”

“T-tôi chỉ đi bộ xem xét khu lân cận thôi. Với lại, Restia hẳn ở quanh chỗ đó.”

Nói đoạn, Kamito xoay mặt vô Safian lại.

“…Nói nè, anh có biết gì về kim tự tháp đó không?”

“Hừm, tôi không thể nói có.”

Safian lắc đầu buồn bã.

“Dù cư dân địa phương không biết ai đã xây dựng nó hay tại sao. Tôi đã cất công điều tra trước đây nhưng không thể tìm thấy thậm chí bất kì thứ gì giống một lối vào—“

“…Tôi rõ rồi. Trông như chúng tôi sẽ phải dò xét một cách kiên nhẫn.”

“Tốt lắm, tụi mình sẽ đi thanh tẩy trước khi hội hợp với cậu.”

“Rồi.”

“Cho phép tôi dẫn cậu tới chỗ nghỉ ngơi, nếu cậu không ngại. Tránh cho bị lạc đường trong Quseir Amra.”

“...Cảm ơn.”

Hơi chút gật đầu, Kamito nhặt lên Sát Quỷ Kiếm và đứng dậy.

Trên thực tế, đề nghị kia hoàn hảo cho Kamito.

Có thứ mà cậu muốn kiểm chứng.

Phần 4Edit

Với Safian dẫn đường, Kamito đi lên cầu thang xoắn của Quseir Amra. Hệt như công trình học viện của Học viên tinh linh Areishia, bố trí bên trong phức tạp một cách chóng mặt. Điều đáng nói là, cách bố trí đặc biệt của Học viện đã cho như là phối ngẫu nguyên tắc của kỹ nghệ tinh linh.

(…Nhưng ở đây, chắc chắn tại vì sự không ngừng mở rộng không theo qui hoạch.)

Dán chặt mắt vào người lái buôn đi trước mặt, Kamito mãi suy nghĩ vu vơ.

Sau khi đi lên cầu thang và băng qua hành lang khác, họ cuối cùng tới tại khối nhà ở.

“Khu sinh sống ở đây. Tất cả việc cô cậu cần làm là thu xếp ở quầy lễ tân.”

“...Anh đã giúp nhiều quá rồi. Cảm ơn nhiều lắm.”

“Không có chi. Sau cùng, thật hiếm có để tìm thấy người vào thành phố này một cách tình cờ. Nếu tôi có thể có trợ giúp nào—“

Trước khi anh ta nói nốt câu, Kamito nhanh chóng thu hẹp khoảng cách.

Tức khắc, cậu nhấn ngón trỏ lên cổ thanh niên.

“…?”

Thanh niên tỏ ra hoang mang,

“Anh—Anh là quỷ phương nào?”

Kamito hỏi lạnh lùng.

Ngón trỏ cậu ép vào động mạch cảnh. Đây là một kỹ thuật ám sát mà Kamito học được từ thuở nhỏ ở Trường Giáo dưỡng. Đoạt mạng người thanh niên từ đây dễ như ăn bánh.

Thế nhưng—

Safian bảo trì bình tĩnh và mỉm cười tự tin.

Anh ta không thể không biết loại tình cảnh nào mà anh ta đang ở. Sau cùng, Kamito đã nhả sát ý, đủ cho ngay cả người thường cảm thấy được.

“Một lái buôn tầm thường—Anh cho rằng tôi sẽ tin ngay điều đó? Khi lần đầu anh hiện trước mặt bọn tôi, ở đó hoàn toàn tĩnh lặng.”

Thực vậy, khi thanh niên lên tiếng với họ trên đường, Kamito đã không lơi lỏng cảnh giới tới chung quanh. Cậu sẽ là người đầu tiên nhận ra nhanh chóng ngay khi có bất kì ai có ý định tiếp xúc với các cô gái.

Vậy mà, thanh niên này xuất hiện trước nhóm Kamito không một tiếng động.

“Tôi không khoác lác khi nói rằng có thể tính anh vào một bàn tay là một trong số những người có khả năng làm điều này trong sự có mặt của tôi. Ít nhất ở trình độ sư phụ của tôi hay một trong các Hoàng Cơ Đạo chuyên môn về hoạt động ẩn mật. Dạng ấy mà là một lái buôn bình thương sao? Được mang tới đây bởi Sphinx khi ngã quị giữa đường hành trình? Có quỷ mới tin vào chuyện xạo như vậy.”

“…Tôi biết.”

Safian cười ngượng và nhún vai.

“Nhưng cậu thật sự không thể đổ lỗi cho tôi vì không có khí lực.”

“…?!”

Tức thì Kamito tròn mắt ếch.

“Sau cùng, tôi là kẻ chưa từng tồn tại ngay từ ban đầu.”

Không thể ngờ nổi…

Safian biến mất trước mắt cậu và sau đó đứng cạnh Kamito.

(…Anh ta biến mất mà mình không hay biết?!)

Mồ hôi lạnh chảy xuống má Kamito.

…Điều này không thể nào. Sự chú tâm của Kamito không khắc giây nào dời khỏi gã thanh niên trước mặt cậu.

Nhưng thực tế là anh ta đã vuột khỏi tầm nắm của Kamito.

(…Ma thuật tinh linh cho di chuyển không gian? Không, không phải loại tiểu xảo ấy--)

Thanh niên hẳn phải cử động trong một sơ hở của sự chú ý của Kamito. Không có gì xa rời hơn điều ấy.

Toàn thân Kamito cứng đờ. Safian khi ấy lên tiếng nói.

“Cậu nên dùng Sát quỷ kiếm nếu cậu thực sự định đe dọa tôi.”

“…! Làm sao ngươi biết về Est?! Ngươi là quỷ thần nào—“

“Tôi là phần sót lại.”

“…sót lại?”

“Đúng vậy, một sót lại của niềm nuối tiếc, còn lại trong Quỷ vương Đô—“

“…? Ngươi đang nói về cái gì?”

Safian mỉm cười và xoay lưng lại với Kamito, đi xuống cầu thang mà họ đã đi lên.

“Ta mừng đã gặp được cậu, truyền nhân Quỷ vương và là người cầm Thiêng Kiếm. Cô ấy hẳn là người đã dẫn cậu với đồng đội cậu tới đây.”

“…! Khoan, tất cả chuyện quái quỷ này là gì vậy?”

Kamito vội vàng đuổi theo anh ta.

Nhưng mà, Safian, người cho là đang bước xuống cầu thang, đã biến mất không một tiếng động.

Phần 5Edit

Một con thuyền cát lớn đã đến địa điểm trại của Hiệp sĩ Lugia.

Không phải một thuyền buôn. Thay vì vậy, đó là một thuyền quân sự trang bị chính thức bởi Thánh Quốc.

Đây là một thuyền hoạt động quân sự dùng cho vận chuyển hàng cung cấp trong sa mạc suốt thời kì Chiến tranh Ranbal. Tuy vậy, hầu hết những thuyền này đã cho về hưu, cắt khỏi nghĩa vụ hoạt động, để lại chỉ 7 thuyền mang cái danh Hạm đội Sa mạc trống rỗng.

Cùng với một đám mây cát bụi và lá cờ của Thánh quốc, con thuyền cát dừng ở gần nơi cắm trại.

Trên con thuyền là một hồng y của Thánh pháp Đình, hội đồng cai trị tối cao của Thánh quốc, với 8 thành viên của Thánh Linh Hiệp sĩ đảm nhiệm vai trò hộ vệ—

Trên mặt cát trước con tàu, Lurie Lizaldia chào hỏi đức hồng y.

“Trễ hơn tôi tưởng, Millennia—“

“Hoàn chỉnh vật đó tốn quá nhiều thời gian. Nó biến ba tinh linh quân sự thành than mới ngay khi thức tỉnh.”

Đang bước xuống đường cầu tàu là một cô gái trẻ dễ thương mặc bộ thánh phục trắng tinh khiết.

Cô nhìn như 13 hay 14 tuổi. Điểm đặc biệt bắt mắt là mái tóc vàng óng lấp lánh, làn da màu nhạt và mịn như đồ sứ, cùng đôi mắt tím trong veo. Tuy vậy, sự lạc lỏng trên ngoại hình của cô gái xinh xắn này là một miếng che mắt đơn giản nơi mắt trái.

Đây là Millennia Sanctus—Hồng y thứ 13 của Thánh Pháp Đình.

Dù thứ bậc của cô không phải rất cao trong trật tự nội bộ của hội đồng, nhưng cô có mối quan hệ mật thiết với giới lãnh đạo quân sự. Thậm chí bên trong Thánh Pháp Đình cẩn mật, cô ấy cũng toát lên một hiện diện quỷ dị đặc thù.

“Cô hình như đã đâm đầu vào rắc rối nha.”

“Một kết giới khó ưa. Lại cả một con Sphinx.”

Lurie khẽ nhún vai. Về mặt phân cấp, một hồng y của Thánh Đình phải đặt vào hàng ngũ cấp cao hơn Lurie, một vị khách nói chung, nhưng ở đây không khí giữa họ giống như là bạn bè khắng khít.


STnBD V17 BW5




“Ôi trời, chẳng phải xua tan kết giới là việc quá dễ dàng với cô ư?”

“Kết giới hoàn toàn là một cái đặc biệt. Toàn bộ Quỷ vương Đô hiện đang được neo trong một tiểu không gian móp méo giữa nhân giới và tinh linh giới một cách tạm bợ.”

Hồi trước, hầm mộ chôn cất nơi các tinh linh của Quỷ vương bị phong ấn đã xuất hiện ở Học viện Tinh linh Areishia. Kết giới này có lẽ có cùng tính chất.

Nó đặt ra một thách thức ngay cả đối với Lurie, người chuyên môn về kết giới ma thuật.

“Vậy tôi biết rồi—“

Millennia Sanctus nhìn lướt qua sa mạc nóng cháy.

Bỗng dưng, đôi môi như búp hồng của cô nhoẻn miệng cười vui.

“Cô ta ở ngay đây—“

“…?”

“Chị của tôi—à không, em gái chứ nhỉ? Tôi cảm giác được cô ta. Sau cùng, cô ta và tôi được cắt từ cùng mảnh vải.”

“Có lẽ nào Ren Ashbell ở đây sao?”

“Không thể nhầm được. Làm sao họ có thể tìm ra manh mối về Lăng mộ nhỉ, ngộ thật?”

Để ngón tay lên môi, Millennia mỉm cười.

“…Có vẻ như tôi lại đánh với thằng nhóc kia nữa.”

Lurie Lizaldia cho thấy một sự nhen nhúm hắc ám trong mắt cô.

“Giờ thì cứ mong đợi đi. Kiếm vũ công mạnh nhất Ren Ashbell đối đầu với người chiến thắng Kiếm vũ hội 15 năm về trước—Nếu hai bên dốc toàn lực, ai sẽ thắng đây ta?”

“—Cô đã biết câu trả lời rồi.”

Nói đoạn, Lurie trông lên con tàu.

“Chúa tể đã thức tỉnh hoàn toàn chưa? Coi bộ kế hoạch ban đầu phải hối thúc rồi.”

“Không, nửa-tỉnh đã là giỏi nhất.”

“Cái đó sẽ đặt ra vấn đề chứ?”

“Nó đã đủ cho xé rách kết giới.”

Millennia vung cây trượng với tiếng cười khúc khích, làm nó reo vang.

Mạn hông tàu mở ra. Các Thánh linh Hiệp sĩ bắt đầu hạ xuống một thùng lớn bằng dây thừng.

Một cái thùng kim loại trắng tinh. Hình dạng giống hệt như một cái quan tài.

Được chỉ dẫn bởi Luminaris, các hiệp sĩ cả thảy đều đâm ra lo lắng.

Tại cơ sở thí nghiệm ở Thánh Đô, thực thể đang ngủ trong quan tài này đã thiêu rụi các tinh linh quân sự thành than trong nháy mắt.

Millennia Sanctus ân cần vuốt nhẹ cạnh quan tài.

Sau đó cô đọc những lời triệu hoán chỉ được dùng bởi các Đế Cơ.

"La ura me aluara shin, erul ragna volcas— ig alusiagi im, ys areisia—"

Hàm nghĩa, “Chúa tể bạo ngược vĩ đại, tồn tại trong ngọn lửa vĩnh hằng, viễn siêu vượt chân lý thiện ác, kẻ thực thi phán xử,” đây là Cổ Ngữ Tinh linh mà chỉ rất ít con người biết được.

Thời quá khứ xa xưa, những ngôn từ quyền lực này đã bị thất lạc trong thời kì Chiến tranh Tinh linh—

"—Firg fomalhaut volcanicus."

Tích tắt câu thần chú hoàn thành với những lời mang nghĩa “thực thể sở hữu hóa thân của hỏa viêm đế”…

Nắp quan tài lập tức sáng nóng-đỏ và lửa đỏ thẩm phụt ra.

Nhiệt lượng kinh hồn, mà cảm giác như thể sẽ đốt cháy hết hết nhục thể của một người, làm các hiệp sĩ lui lại ngay.

Tiếp đó—

Ra khỏi những ngọn lửa đỏ thẩm ngùn ngụt—Thứ đó xuất hiện.

Cụ thể—

Một cô gái ăn mặc một bộ váy sắc đỏ sống động.

Mái tóc dài đỏ thẩm dài tới eo thon. Đôi mắt giống hồng ngọc như có ngọn lửa rực sáng trong đấy.

Ở trên đầu cô là hai sừng lượn cong.

Như một tác phẩm nghệ thuật tinh tế bằng thủy tinh, có một khí chất dễ vỡ với cơ thể cô gái.

Được bao bọc bởi lửa, cô gái quét mắt nhìn suốt qua các hiệp sĩ bao quanh mình với một biểu hiện lạnh lẽo ngoại lai trên khuôn mặt.

Tiếp đến là giọng bất mãn.

“Các ngươi chính là người đã quấy rầy giấc ngủ của ta sao?”

Cô gái nói vậy.

Chương 7 - Lăng mộ Quỷ Vương Edit

Phần 1Edit

Cảm giác như cậu bị tinh linh trêu chọc vậy…

Kamito hoàn thành đăng kí ở quầy tiếp tân và vô phòng trong khách sạn.

Đó là một căn phòng đơn giản và gọn nhẹ với một cái giường kê ở cửa sổ và một tủ nhỏ để cất vật quí giá. Diện tích phòng không quá lớn, nhưng đối với cấp cho một bình dân, ít ra vải trải giường sạch và sàn đã được quét dọn hoàn hảo. Ngay cả những cô nương tiểu thư quí tộc như bọn Claire cũng sẽ không phàn nàn, có lẽ vậy.

(…Người thanh niên quỉ quái ấy là thế nào nhỉ?)

Rõ ràng, anh ta không phải lái buôn tầm thường. Nhưng Kamito thấy khó mà tưởng tượng được anh ta là một tinh linh. Người ấy có lẽ không phải một tinh linh cấp cao đang hiện hình hình dáng nhân loại.

(…một tinh linh sứ chăng?)

--Không thể nào. Cái đó còn bất khả thi hơn.

Trên lý thuyết mà nói, Kamito là nam tinh linh sứ duy nhất. Cơ mà, không loại trừ khả năng có kẻ bắt chước Quỷ vương như Jio Inzagi mà cậu đã đánh nhau trước đây thì sao—

Có quá nhiều thứ để suy nghĩ.

Đó là ai, và với ý định gì, nó xuất hiện làm gì ở Quỷ vương đô, mà đã bị hủy diệt cách đây một ngàn năm?

Công chúa Saladia hiện ở đâu. Mục đích mà Thánh quốc cử người tới chỗ sa mạc hẻo lánh để làm gì.

Với nữa—

Kamito nhìn ra ngoài khung cửa sổ.

Trong tầm mắt của câu, kim tự tháp khổng lồ lờ mờ ẩn hiện bất kể việc cậu nhìn nó ở đâu trên đường lộ.

(…Biết ngay mà, lựa chọn duy nhất của mình là phải xông vào thôi?)

Đặt hành lý lên trên đất, Kamito gọi ra thánh kiếm ở nơi tay.

“Est, em có thức không?”

‘Có, Kamito—‘

“Hãy đi hẹn hò thôi em.”

‘..?’

Phần 2Edit

Nói xong vậy, Kamito rời khách sạn với Est.

Bình thường, Est sẽ giữ dạng kiếm khi Kamito mang cô đi ra ngoài thị trấn Học viện để mua sắm và làm việc khác; nhưng hôm nay, Kamito kêu cô giữ hình dáng người. So với việc đi loanh quanh trên đường với một cây kiếm, đi dạo với một cô gái khả năng ít khơi dậy sự khả nghi hơn, chắc vậy.

Vả lại, có những giấc chiêm bao Est mơ gần đây.

Kamito muốn dẫn cô bé đi tản bộ trên phố cho khuây khỏa.

“Kamito thật sự là Quỷ vương của Màn đêm… Quỷ vương đúng y kinh.”

“Đợi xí, anh chỉ phóng đại khi gọi là hẹn hò thôi mà.”

Để tránh bị tách ra trong đám đông nghìn nghịt, Kamito đang cầm tay Est thiệt chặt.

…Từ góc độ người quan sát, hai người họ có lẽ nhìn tựa như một đôi tình nhân đang đi hẹn hò hơn là một tinh linh khế ước với tinh linh sứ của cô.

Hoặc có thể, một đôi anh em hết sức thân thiết. À không, có lẽ là—

(…Một gã lolicon dắt một bé gái nhỏ, mình hy vọng là không?)

Những cô gái quanh lò sưởi nhìn vào Kamito và đang thì thầm nhỏ tiếng. Chắc chắn họ đang xuýt soa Est dễ thương thế nào… Cậu cầu nguyện là chuyện đó.

“Nhưng đã lâu lắm rồi từ lúc em đi ra ngoài với anh thế này.”

“Ờ, phải rồi…”

Hồi ở Học viện, Kamito sẽ đi với Est vô thị trấn vào những ngày nghỉ. Song kể từ khi Kiếm Vũ Hội bắt đầu, những ngày ấy đã biến mất bởi vì quá bận rộn. Tìm thấy một dịp như thể sau cùng không dễ dàng mấy.

Ngay khi Kiếm Vũ kết thúc, Kamito bị mất đi trí nhớ và Est rốt cuộc lâm vào tình trạng phong ấn. Khi trở về Học viện từ Laurenfrost, cậu đã có Restia ở tay bên kia. Thiệt sự đã lâu lắm luôn rồi từ cái lần cuối cậu đi tản bộ với Est, chỉ có hai người họ, giống như thế này.


STnBD V17 BW6



“Kamito, kia là gì vậy?”

“Đó là trò dụ rắn. Anh còn biết làm những trò tương tự nữa đó.”

“Như là gì?”

“Ném dao. Đó là học phần cần thiết ở trường giáo dưỡng.”

Est tỏ ra hoàn toàn vui sướng với Kamito. Cậu ngẫm nghĩ có phải cô bé thích thú sự ồn ào huyên náo trên đường hay không. Tuy đối với ánh mắt của người khác, cô hẳn biểu hiện hửng hờ như cũ, nhưng Kamito có thể nói như vậy.

“Tiện thể—“

Nhìn quanh quất quảng trường ồn ào, Kamito lẩm bẩm lặng lẽ.

“…Thế này thật khác hẳn với Quỷ vương Đô mà anh tưởng tượng.”

Mặc dù cậu không nghĩ nó sẽ là một trong những thành phố ma quỷ hiểm ác được bao quanh những rừng bụi gai, như được kể trong chuyện cổ tích cổ xưa, nhưng chưa bao giờ cậu dự liệu nó sẽ là một thành trì phồn vinh thế này. Đừng nói chi Mordis hay Zohar, mức độ hưng thịnh này ngang ngửa với vương thành của Ordesia chứ chẳng chơi.

Và còn, biểu cảm nét mặt của dân chúng rất vui vẻ tươi sáng. Người ta không thể thấy bất cứ nỗi sợ hãi nào từ việc đang sống dưới một Quỷ vương bạo chúa hết.

“…to, Kamito—“

“Hửm?”

Cảm giác cú giật ống tay áo, Kamito nhìn lại.

Chỉ để thấy đôi mắt tím nhìn chằm chằm cậu dữ dội.

“Kamito, em đói bụng.”

“Ờ há, nhắc mới nhớ, em đã ngủ suốt cho tới giờ.”

Yếu điểm duy nhất của kiếm linh tối thượng là cực kì tiêu hao năng lượng. Tinh linh vốn dĩ không cần ăn giống con người, nhưng tình huống của Est là đặc biệt.

Bởi sự không hoàn thiện trong khế ước của họ, cô phải dựa vảo việc ăn tới một mức độ để mà bổ sung thần lực.

“Rồi rồi…Chúng ta đi tìm chỗ nào để ăn nhé?”

Vừa tự hỏi xem có cửa hàng bán đồ ăn nào ở gần đây không, Kamito vừa ngó quanh.

Ngay tại đó, Est chỉ vào một chỗ rất gần trung tâm quảng trường.

“Kamito, nhìn nơi đó đi—“

Đôi mắt màu tím của cô sáng lóe.

Dõi theo ánh mắt của cô, Kamito chỉ thấy một đám đông tụ tập ở trước một quầy ngoài trời nọ.

Một người đàn ông nở nang cứ xoay tròn một khối thịt lớn trên một cái xiên, nướng nó.

Đó là kebab, một món ăn nổi tiếng từ các lãnh thổ sa mạc. Chủ quán sẽ phục vụ bằng cách cắt lát thịt cần dùng rồi cuốn nó trên một bánh mì dẹp cùng với nhiều rau cải.

“Trông ngon ghê.”

Hương thơm của thịt nướng đang đi vào lỗ mũi, kích thích sự thèm ăn của họ

Mắt Est dán chặt vào khối thịt đang quay.

Kamito cười khổ rồi đưa ít tiền cho chủ quầy và mua một kebab. Cậu có được mớ tiền này bởi lúc nãy trao đổi với lái buôn bí ẩn.

“Cái này rất ngon, Kamito.”

Cầm kebab bằng hai tay, Est cắn miếng lại từng miếng, đang ăn dửng dưng.

“Em thích là anh mừng.”

Thấy Est hài lòng bằng khuôn mặt bất động thanh sắc, Kamito cảm thấy nhẹ nhõm.

Tiếp đến, họ đi tới kim tự tháp.

Quỷ vương Đô dường như được xây dựng lấy kim tự tháp làm trung tâm.

(Mình nhớ Restia nói rằng vị trí ấy ban đầu là Cung điện Quỷ vương--)

Chợt nổi hứng, Kamito chuyển dời chú ý của mình vào ấn kí ở trên tay trái.

Liên kết vẫn liền lạc, nhưng từ sớm khi bắt đầu. Không có dấu hiệu nào cho thấy cô sẽ ứng lời hiệu triệu của cậu.

Thở dài một hơi, trong trường hợp Restia, chuyện này cứ như ăn cơm bữa suốt—

“Kamito—“

Khắc kế, Est bóp chặt tay cậu.

“Ờ, có gì thế em?”

“Bây giờ, anh đang đi hẹn hò với em, Kamito.”

Có vẻ như cô ấy nhận ra Kamito chuyển chú ý qua Restia.

…Cậu không thể tin được là cô ấy tuyên bố độc chiếm.

“…Est.”

Chạm mắt với Est người cứ nhìn cậu chằm chằm không suy xuyển, Kamito bó tay toàn tập chỉ biết cười trừ.

“Được rồi, anh sẽ chỉ chú tâm vào em lúc này.”

Cậu khẽ khàng bóp chặt bàn tay nhỏ lạnh lẽo để đáp lại.

“Thế thì hãy làm gì đó cho giống hẹn hò hơn đi—“

Nói khẽ, Kamito nhìn suốt khu chợ trên đường và đi tới một quầy hàng bán đồ phụ kiện.

Đó là một cửa hàng nhỏ đang bày bán những vật phẩm chế tác từ nữ trang và tinh thể tinh linh, dây chuyền, vân vân…được đặt trên một tấm thảm..

“…Est, em muốn cái nào?”

“…?”

“Đó là một món quà tặng em.”

Kamito giải thích một cách ngượng ngùng.

“Bởi vì thật hiếm có để anh mua được loại vật này cho Est.”

Suy cho cùng, cô có khả năng tái tạo lại bất cứ vật thể nào sau khi thấy qua, là quần áo hay đồ linh tinh. Kết cục, Kamito thường mua cho cô đồ ăn hay vật lưu niệm địa phương thay vì là trang sức.

Nghe thấy điều đó, Est vo tròn con mắt.

“Em hạnh phúc quá, Kamito.”

Cô lặng lẽ nói.

“Kamito, xin chọn cái phù hợp với em. Em sẽ trân quí nó.”

“Em sẽ vui chứ nếu anh chọn cho?”

“Em có, Kamito. Ước muốn của anh là mệnh lệnh với em.”

“Ừm, cái hợp với em, à ừ…”

Vật đầu tiên nảy trong đầu cậu là tất chân tối thượng.

…Nhưng có lẽ họ không bán tất chân ở đây.

“Em sẽ vui sướng miễn anh là người chọn nó, Kamito.”

“V-vậy thì…Cái này sao hở em?”

Nói đoạn, Kamito lựa một chiếc nhẫn nhỏ có một họa tiết thanh kiếm trên nó. Cậu nghĩ kiểu thiết kế đơn giản này sẽ hợp với Est tốt hơn trang sức lộng lẫy gắn đá quý.

Cậu đưa chiếc nhẫn tới cho Est, người hững hờ cầm và săm xoi.

Rồi cô xỏ chiếc nhẫn vào ngón đeo nhẫn, ngón tay mà là tượng trưng cho khế ước tinh linh từ thời cổ đại.

“..Un. em thích không?”

“Kamito—“

Est ngẩng lên nhìn mặt Kamito.

“Kamito, em sẽ vĩnh viễn luôn là tinh linh giao ước của anh, muôn đời bất tận.”

Cô nói một cách vô cảm, mãi như xưa.




STnBD V17 002-003




Phần 3Edit

“Các ngươi là kẻ quấy phá giấc ngủ của ta?”

Cô gái tóc đỏ thẩm nhìn xuống các hiệp sĩ đang quì gối trước mặt cô.

Một nhiệt lượng khủng khiếp đang thiêu đốt bầu không khí. Đối mặt với khí áp ngất trời phát xuất từ trên người cô gái, không chỉ có các Thánh linh hiệp sĩ được Luminaris dẫn dắt, đến ngay cả Lurie cũng nín thở.

(Sau cùng cô ấy vẫn là một vị Chúa Tể, thậm chí đang trong tình trạng nửa-thức-tỉnh…)

15 năm trước, Lurie được ban cơ hội diện kiến với những tồn tại mệnh danh là Tinh linh Vương. Nỗi khiếp hãi cực độ mà cô trải nghiệm hồi đó đang sống lại với cô bấy giờ.

“Thưa Chúa tể, chúng tôi đánh thức Ngài theo hiệp định với chủ nhân của tôi.”

Nói vậy, Millennia Sanctus hạ thấp đầu gối cúi chào với cô gái.

“Hừ—“

Cô gái mệnh danh như “Chúa tể” thở một tiếng bất mãn.

“Hiệp định hả? Đúng thật, ta có trao đổi một hiệp đinh với tên đó.”

Nói đoạn, cô chậm rãi khảo sát phong cảnh chung quanh.

“Đây là đâu?”

“Đây là Ghul-a-val. Một vùng đất nguyên là của vương quốc Zoldia—“

“Ta không nhớ chuyện như vậy.”

“Bởi vì ngài đã mất trí nhớ, thưa Chúa tể.”

“—Thế hả? Ta hiểu rồi.”

Cô gái nói với sự cáu bẩn.

“Vậy, ngươi thỉnh cầu cái gì?”

“Chúng tôi ước được mượn sức mạnh của ngài, thưa Chúa tể, để thiêu rụi kết giới—“

“Ồ? Kết giới hả—“

Rõ ràng nhận ra gì đó, cô gái hướng ánh mắt tới chỗ xa trong sa mạc.

“Một khe nứt không gian hả? Hiếm thấy một cái lớn vầy lắm nha.”

“Ngài có thể phá hủy nó không?”

“—Ngu muội. Ngươi đang thử ta hả?”

“Tôi đâu dám ạ.”

Millennia mỉm cười và lắc đầu bình thản.

“Tạp chủng quỷ quyệt.”

Lẩm bẩm, rồi cô gái chậm rãi duỗi tay tới hướng phương xa của sa mạc.

Tiếp đến—

“Bay đi, lửa đỏ đem theo hủy diệt—[Liệt diễm Âm ty].”

Một ánh sáng đỏ lóa mắt hiện trong giữa lòng bàn tay cô.

Quả cầu lửa nén ngùn ngụt bắn đi với tốc độ ánh sáng…

BOOOOOOOOOOOOOOM!

Kết quả là một vụ nổ khổng lồ, ngang cơ với một thiên thể va đập.

Luồng gió từ vụ nổ thổi bay chung quanh, múc lên đất cát đỏ ngầu.

Như một cơn động đất, rung chấn ầm ầm suốt xung quanh. Các hiệp sĩ đều xanh mét cả mặt.

“Đ-đây là cái…đã biến vùng đất Elstein thành một biển lửa, ngọn lửa…của Linh Vương—“

Những lời ấy buộc ra miệng từ Luminaris, thủ lĩnh hiệp sĩ, người thở dồn dập.

Nhưng cô hoàn toàn không đúng. Cô gái này không là một Chúa tể hoàn chỉnh.

Giỏi nhất, cô là một hóa thân ở nhân giới, một thực thể hóa hình của Linh vương đã tách khỏi bản thể chính.

Volcanicus—Linh Vương ngự trị tất thảy hỏa nguyên tố trên giới này.

Chỉ một hóa thân tầm thường đã sở hữu sức mạnh như thế—

Ngọn lửa hừng hực của tinh linh thuật biến mất vào Tinh linh giới.

Một khi ngọn lửa lắng lại—

Quỷ Vương Đô, chập chờn như một ảnh ảo, lững lờ hiện hình.

Phần 4Edit

Bên trong của Quseir Amra thì phức tạp như một mê lộ bởi do mở rộng không ngừng một cách phi trật tự.

Được dẫn đi bởi một nữ phục dịch, Claire cùng mấy cô gái cuối cùng đến tại một nhà tắm công cộng nằm ở một khối khác.

Sở thanh tẩy của Học viện Tinh linh Areishia về cơ bản không có trang trí, góp phần tạo nên một không khí thanh thản. Ở đây, bể tắm công cộng được trang trí với hoa nhiều màu sắc cùng cảnh đẹp thiên nhiên được sơn trên tường.

“…Thật là một chốn mỹ quan để thanh tẩy. Làm mình nhớ rất nhiều tới những suối nước nóng ở Elstein.”

Dùng một chiếc khăn tắm để bảo bọc cho bộ ngực vẫn đang phát dục của mình, Claire không thể không thốt lên thán phục.

Khu vực tắm, đầy hơi nước, với đặc trưng là 6 bồn khổng lồ được xây bằng đá. Vài tinh linh cơ đang nô đùa ngâm mình trong đó. Các cơ sở thanh tẩy chính thống ở Thần Giáo có khuynh hướng nghiêng về kiểu-phòng-tắm-hơi, dùng hơi nước để làm sạch cơ thể, nhưng ở đây, trông như phương pháp là tắm rửa.

“Vậy là họ dùng hỏa tinh linh thể để hâm nóng nước.”

“Y như suối nước nóng ở Laurenfrost.”

Rinslet nhúng ngón tay vào một cái bồn.

“Sao mà kì quái thế.”

Fianna nghiêng đầu bình luận.

“Kì là sao?”

“Này nhé, đây là Ghul-a-val, vùng đất bị tinh linh ruồng bỏ. Nhưng nơi này có thể dùng tinh thể tinh linh để hâm nóng một bồn tắm lớn vầy theo một cách đều đặn—“

“Giờ nhắc mới để ý, cậu nói đúng…”

Nếu cơ chế tinh linh có thể vận hành một cách bền vững trong sa mạc, thì họ sẽ không cần ngồi lên cái thuyền cát già nua ộp ẹp ấy tới đây.

“Có lý, thành phố này hẳn bị ảnh hưởng bởi một quyền năng phi phàm…”

“Ôi thôi, cho qua đi, hãy tắm trước đã.”

“Mình đồng ý.”

Các tiểu thư cởi bỏ khăn của họ và tiến tới vòi sen thanh tẩy.

“…Hwah~ Biết ngay mà, suối nước nóng là nhất. Nó có nhiều công dụng hơn chỉ là một bồn tắm đơn giản.”

Sau khi rửa ráy mình ở vòi sen, gột bỏ đi cát mắc trên tóc, Claire và các cô nàng dầm mình vào bồn tắm lớn nhất, phủ đầy nước nóng mây khói.

Ngâm trong nước nóng ngập tới bờ vai, họ liền cảm thấy toàn thân thư thái.

“Hmm, cảm giác như là tắm cát không bổ sung nhiều thần lực. Có lẽ tại vì chúng ta ở trong Ghul-a-val ..”

Đã tháo lọn tóc đuôi ngựa, Ellis hầu như nhắm mắt trong sự dễ chịu.

“Nói nè, Ellis… Bộ ngực của cô còn lớn hơn trước à?”



STnBD V17 BW7





Người nói câu đó, là Claire đang chăm chú nhìn vô bộ ngực Ellis.

“…! C-cậu đang nói cái gì thế hả!? K-không có chuyện…ấy đâu…”

Ellis đỏ lên xấu hổ, nói lắp bắp. Trên thực tế, dạo gần đây cô bắt đầu cảm giác áo giáp Hiệp sĩ Sylphia của cô đang trở nên hơi bị chật.

“Chu choa, của Claire đã lớn hơn này, dù chỉ chút téo.”

“Hya!:

Fianna xổ vào Clarie từ đằng sau, bóp ngực cô, làm Claire ré lên dễ thương.

“…U-ú-óa, làm cái quái gì vậy, đồ công chúa biến thái!?”

“Ý dà, không lẽ tui đoán đúng?”

“Hừm hừm, kĩ thuật bom-ngực mà tôi dạy nhỏ cuối cùng cho thấy kết quả, rõ rồi nha.”

“..04:35, February 7, 2019 (UTC)~~!”

Mái tóc đỏ của Claire bắt đầu phát hỏa, nâng nhiệt độ nước lên cùng một lúc.

“N-nóng quá…!”

“Đây là bể tắm công cộng, nhớ chưa!”

Rinslet vội vã niệm ma thuật, quăng mấy tảng băng vào bể tắm.

Phỏng chừng nghe sự huyên náo, các thiếu nữ phụ trách dịch vụ mát-xa chạy vội tới liền đó, lịch sự nói bằng giọng ngoại quốc nhắc nhở nhóm Claire cư xử chừng mực.

…Lờ đi mấy vị chủ nhân lộn xộn, các tinh linh khế ước của họ đang thưởng thức giờ nghỉ của họ ở một bên.

E ngại nước, Scarlet đang nằm trên một tinh thể tinh linh đã được nung nóng đỏ, liếm láp ngọn lửa phụt ra bằng lưỡi. Simorgh đã đậu trên một cái cây ngon lành với cánh soải ra. Đang bơi lội trong một bể, Fenrir trở nên nổi tiếng với các tinh linh cơ của viện sở khác.

Ái lực thép của Georgios đặc biệt yếu với hơi nước, nên thay vì hiện hình, nó ở lại Tinh linh giới để nghỉ ngơi.

“mmm~… Thiên đường đích thực là đây…”

Claire duỗi người như một chú mèo trong khi uống nước hương-hoa-hồng tặng kèm. Với Claire, người lớn lên như con gái ấp ủ của một quí tộc, chuyến hành trình sa mạc đầy khổ ải vẫn khá là cực trần ai với cô.

“Đúng vậy, chúng ta phải cảm ơn lái buôn kia.”

Khi Rinslet đáp lại lặng lẽ—

“…”

Claire và mấy cô gái rơi vào trầm tư lúng túng.

“…C-có chuyện gì sao?”

“Thật sự, về chuyện đó—“

Ellis nhấn giọng nghiêm túc.

“Liệu mọi thứ tay lái buôn ấy nói có thật không?”

“Yeah—“

Claire liền đó gật đầu với vẻ mặt trịnh trọng.

“Dù anh ta không giống một gã xấu, mình nghĩ hoàn toàn tin lời anh ta thì nguy hiểm lắm. Anh ta nói là một lái buôn từ Zohar, nhưng mình thiệt sự nghi ngờ điều đó.”

Gác lại người tử tế Rinslet có tin hay không—

Thì Clare và các cô khác thấy rằng lái buôn ấy khá khả nghi.

Sphinix đã xuất hiện ở sa mạc, tinh linh hộ vệ này được biết có sứ mệnh phán xét một vị khách có xứng đáng để vào Quỷ vương đô hay không?

Nó thực sự sẽ đi giúp đỡ một lái buôn bình thường gặp chuyện sa cơ lỡ vận ư?

“Mình nhớ anh ta nói rằng có những người khác được mang tới đây trừ ảnh ra. Trong trường hợp đó, chúng ta nên đi hỏi mấy người ấy trước—“

“…Đó là giả như anh ta đang nói thật kìa.”

Ứng với đề xuất của Fianna, Claire nhún vai nói trả.

“M-mà nè…’

Ngay lúc đó, Ellis lên tiếng với sự do dự.

“Chuyện gì thế, Ellis?”

“Umm, mới nãy mình nhận ra việc này ám mình lần lại…M-mình sợ rằng mình ngại tiếp xúc với đ-đàn ông.”

“P-phải rồi ha…tui cũng thấy thế.”

“Đúng vậy…mình có thể thông cảm.”

…Nghe giải bày thành thật của Ellis, Claire và Rinslet gật gù.

Tuy là trải qua những ngày cùng với Kamito đã giúp họ điều chỉnh phần nào—

Song họ vẫn là những tiểu thư được bảo bọc tận cốt lõi.

“Hmm, không hẳn là tất cả, mấy cậu đâu có sợ Kamito-kun đâu?”

Fianna nhéo cánh tay Ellis.

“K-Kamito là đặc biệt…C-cái gì cơ, cô làm tôi nói gì vậy!?”

Ellis hóa đỏ ửng mặt mũi, hơi nước bốc lên từ đầu cô.

“…Thiệt là, thành thật hơn đi.”

Vừa vắt khô mái tóc ướt mẹp, Fianna vừa lên tiếng bực bội.

“…~Vậy thì Điện Hạ, cô cảm thấy thế nào về…”

“Về cái chi?”

“…Đó, ừm…v-về Kamito…Cô cảm thấy gì—“

Với Fianna chăm chú nhìn thẳng vào mình, Ellis ấp úng một cách nhập nhằng trái ngược với phong cách đường hoàng nghiêm trang thường lệ.

Thấy vậy, Fianna thở dài và nhún vai nhã nhặn. Rồi…

“—Tôi yêu Kamito-kun.”

Cô nói đơn giản.

“Đ-điện Hạ!?”

Ellis tròn xoe đôi mắt nâu. Claire và Rinslet cũng cảm thấy con tim họ đập mạnh.

Fianna cũng đánh một ánh mắt cho hai người họ, đang đỏ bừng trong khi thổi bong bóng trên mặt nước.

“…Chính xác thì các cậu cảm thấy làm sao?”

“…t-tôi…uh….cảm thấy tích cực, v-về Kamito…”

“T-tôi cũng vậy…Uh, umm….”

Rinslet dường như quan tâm đặc biệt và nhìn Clare.

Claire đang thẹn thùng dữ dội, khuôn miệng cô hết mở lại khép.

“Đ-đó không giống…T..tôi…yy—“

“Yêu hả?”

“…----! O-ooooh…Đ-được rồi, tôi sẽ nói!”

Claire kêu lên với sự chịu thua hoàn toàn.

“Tôi yêu Kami—“

BOOOOOOOOOOOM!

Phút giây đó, một tiếng nổ sấm sét được nghe thấy và bồn tắm công cộng rung động kịch liệt.

“C-cái quỉ gì thế!?”

“Có chuyện xảy ra hả!?”

Chương 8 – Nữ Đế của Quỷ vương ThànhEdit

Dịch giả: QDuy


Phần 1Edit

“–Quao, nơi này lớn thật.”

Đó là lời đầu tiên mà Kamito nói.

Ngước nhìn từ dưới chân kim tự tháp, cậu nhận ra rằng kim tự tháp này lớn hơn cậu tưởng nhiều. Kích thước của nó thậm chí có thể sánh ngang với cung điện Nefescal ở Đế quốc Ordesia.

Kim tự tháp được bao quanh bởi một khu vườn rộng lớn, một minh chứng cho những gì mà Restia đã nói – Nơi này trước đây đã từng là một cung điện.

Điều đó đặt ra một câu hỏi, rằng ai là người chịu trách nhiệm chăm sóc cho khu vườn đó? Duy trì một khu vườn lớn như thế trong trạng thái tốt sẽ cần một lượng nhân lực rất lớn. Hay có thể là cây cối trong Quỷ vương Thành không mọc thêm?

“Vật liệu là… kim loại sao?”

Chạm tay vào bức tường trắng tinh, Kamito cảm nhận được một cảm giác lạnh lẽo.

Ít nhất thì nó không giống như đá hay gạch.

(…Thương gia Zohar đó đã nói là không có cổng vào.)

Kamito đi vòng quanh nó, nhưng đừng nói đến một cái cửa, mà cậu thậm chí còn không thể tìm thấy một vết nứt trên bức tường nữa.

Mặc dù cậu không thể chắc chắn được trừ phi đi một vòng quanh kim tự tháp, nhưng việc không có cửa ra vào có lẽ là sự thật.

“Được rồi, giờ mình phải làm gì đây…?”

Đối mặt với công trình đồ sộ như thế này, Kamito hoàn toàn không biết cách nào để tiếp cận vấn đề cả. Lần cuối cùng cậu cảm thấy lạc lõng như thế này là khi Greyworth bắt cậu dọn dẹp một căn biệt thự lớn.

Tuy nhiên, chắc chắn rằng kim tự tháp này chính là Lăng mộ Quỷ vương.

“Có mật mã nào không nhỉ…? Hay một điều kiện nào đó cần để vào trong?”

Kamito phân vân không biết Sphinx có lại xuất hiện để thử thách cậu có xứng đáng được vào kim tự tháp hay không nữa. Tuy nhiên, phỏng đoán này của cậu rõ ràng là không đúng.

(…Nếu Sphinx xuất hiện thì đã đỡ biết mấy.)

Nghĩ vậy, Kamito quay sang Est.

“Est, em có thể xử cái này được không?”

“Vâng, em là thanh kiếm yêu quý của anh, Kamito. Thế nên, không có thứ gì mà em không thể cắt được.”

“Anh không hiểu lắm với cái lý do đó nhưng… Dù sao thì cũng nên thử một lần nhỉ.”

“Cứ giao cho em.”

Est khẽ ưỡn ngực ra và gật đầu.

Và rồi, Kamito nắm lấy tay Est rồi truyền thần lực vào cô ấy.

“Nữ hoàng Thép vô cảm, thánh kiếm xua tan đi quỷ dữ–

Hãy biến thành hình dạng một thanh kiếm và trở thành sức mạnh trong tay ta!”

Cơ thể của Est lập tức biến mất vào trong hư vô. Cùng luc đó, thánh kiếm sát quỷ xuất hiện trong tay của Kamito.

‘–Kamito, giờ hãy cho phép em được thể hiện sức mạnh sát quỷ của em cho anh.’

Mặc dù cậu vẫn chưa truyền nhiều thần lực vào trong thanh kiếm, nhưng lưỡi kiếm trắng bạc vẫn sáng rực lên.

…Hôm nay Est có vẻ đang có tâm trạng tốt.

“Vậy thì lên thôi–”

Kamito bước một bước về phía bức tường.

“Haaaaaaah!”

Cậu dồn sức mạnh vào và mạnh mẽ vung thanh thánh kiếm sát quỷ.

Claaaaaaang!

Với một tiếng động đinh tai–

Lưỡi kiếm của Est, tỏa ra ánh sáng bạc trắng, chém vào trong bức tường kim tự tháp.

(Tuyệt!)

Đòn tấn công đã có hiệu quả! Ít ra thì nó không phải là không thể phá hủy được.

‘Thấy sao, Kamito?’

Giọng của Est pha lẫn chút tự mãn.

“Phải, thế mới là Est của anh chứ… Hmm, ể?’

Đến lúc này, Kamito nhận ra một chuyện.

“E-Est… E-em bị kẹt rồi!”

‘…!?’

Với một nửa lưỡi kiếm cắm vào trong bức tường, thanh thánh kiếm không thể nhúc nhích được chút nào.

“H-hi vọng em không gặp rắc rồi…”

‘…Kamito, cứu em.’

Trong một khoảnh khắc hiếm hoi, giọng của Est pha lẫn một chút cảm giác sợ hãi.

“C-chờ chút, anh sẽ kéo em ra ngay thôi… Đây, hây hô!”

Kamito đặt một chân lên bức tường và kéo thật mạnh, dùng sức mạnh trên toàn bộ cơ thể của mình để kéo thanh thánh kiếm ra.

Lúc đó, bàn chân đặt trên bức tường kim tự tháp của cậu bỗng mất đi điểm tựa.

(…Hở?)

Trước khi cậu cảm nhận cảm giác mất thăng bằng.

“…!Uwahhhhhhhhhhhh!”

Đột nhiên, bức tường nứt ra và tạo nên một cái lỗ. Kamito ngã vào trong như thể bị hút vào.

Phần 2Edit

“––!Ahhhhhhhhhhhh!”

Bị cái hố thẳng đứng đèn ngòm sâu vô tận nuốt vào, Kamito cứ thế tiếp tục rơi xuống.

Những cơn gió lướt qua đôi tai cậu. Áp lực không khí khiến cậu không tài nào thở nổi.

(…! Giờ mình gặp rắc rối to rồi!)

Không giống như lần ngã xuống thung lũng băng lúc trước ở Laurenfrost…

Dù muốn dùng thanh kiếm của mình để giảm tốc độ, song chẳng có bức tường nào xung quanh để cậu đâm vào cả.

(Giải phóng thần lực cũng có thể giúp mình giảm tốc độ rơi–)

Nhưng làm vậy chỉ có thể trì hoãn được đôi chút.

(…Tsk, phải làm sao đây!?)

‘Kamito, anh hãy triệu hồi tinh linh bóng tối–’

“…! P-phải–!”

Kamito đưa tay trái của mình ra và rót thần lực vào trong nó.

“–Đến đây, Restia!”

Tinh linh ấn trên tay trái cậu, có hình vầng bán nguyệt, sáng rực lên trong bóng tối.

“…”

…Tuy nhiên, chẳng có dấu hiệu nào cho thấy cánh cổng triệu hồi đã được mở ra.

(…Gah, c-cô tinh linh ích kỉ đó!)

Kamito gào lên trong tâm trí.

Nghĩ kĩ lại thì, cô ấy luôn vắng mặt ở những thời điểm quan trọng. Ví dụ như, ba năm trước, trong bài huấn luyện của Greyworth, khi một tinh linh cấp quỷ đang đuổi bắt cậu, thì cô ấy lại ở Dị giới, nhàn nhã thư giãn và ăn bánh.

Tuy nhiên, lúc này không có thời gian để phàn nàn nữa. Mặc dù Kamito không biết được cái hố này sẽ dẫn đến đâu, nhưng nếu cậu rơi xuống đáy như thế này, chắc chắn thứ đang chờ đợi cậu sẽ là…

(…Chết thật, mình sẽ mất mạng mất.)

Ngay khi cậu nghĩ vậy–

“…!?”

Đột nhiên, cơ thể cậu trở nên lơ lửng.

“…C-chuyện gì đang xảy ra vậy?”

Đột nhiên trọng lượng của cậu biến mất hoàn toàn.

Lơ lửng trong bóng tối, Kamito từ từ đi xuống.

“…M-mình sống rồi sao…?”

Từ từ đi xuống bóng tối bất tận–

Sau một lúc, chân của Kamito cuối cùng cũng chạm đất.

“…”

Xung quanh hoàn toàn yên tĩnh. Ngoài tiếng động của chính cậu, cậu không hề nghe thấy âm thanh nào khác.

Kamito hít một hơi và khiến lưỡi kiếm của Est phát sáng.

Ánh sáng rực rỡ từ lưỡi kiếm trắng bạc lập tức thắp sáng khung cảnh xung quanh

Kamito đã nghĩ rằng xung quanh cậu là những bức tường kim loại–

“…! Nơi này là nơi nào vậy!?”

Nhưng thứ được thắp sáng bởi ánh sáng của thánh kiếm, thứ xuất hiện trong tầm mắt cậu–

Là một khung cảnh hoàn toàn khác với trí tưởng tượng của Kamito.

Trước mắt cậu là trần nhà với vô số tinh linh thạch được đính lên và một đại sảnh thờ rộng lớn. Những hàng đá nặng nề xếp thành hàng ở trung tâm và những tác phẩm điêu khắc phức tạp được khắc lên tường.

Nó hoàn toàn chẳng giống gì với một “lăng mộ” đã 1000 năm tuổi cả.

Ấn tượng cứ như cung điện của nhà vua vậy.

‘––Kamito, em biết nơi này.’

Lưỡi kiếm của Est phát sáng.

“…Est, em đã lấy lại được kí ức rồi sao?”

‘Không, không phải. Nhưng nơi này là–’

“–Đại điện Quỷ Thần. Một nghìn năm trước, đây chính là nơi Quỷ Vương và Thánh nữ đã đánh trận chiến cuối cùng.”

“…!?”

Nghe thấy giọng nói từ trên cao…

Kamito ngước mặt lên.

Với những chiếc lông vũ đèn tuyền rũ xuống, một cô gái trong bộ váy màu đêm tối xuất hiện từ trong hư vô.

“Restia–!”


STnBD V17 BW8




Kamito sửng sốt thốt lên khi tinh linh bóng tối dần đáp xuống trước mắt cậu.

“Kamito, cảnh bên ngoài đẹp chứ ?”

“…Thôi nào, anh đã gọi em nhiều lần lắm rồi mà.”

Kamito lườm cô ấy.

“Nếu vậy thì, em xin lỗi. Bên trong lăng mộ này, kết nối với thế giới bên ngoài không được tốt lắm. Tuy nhiên, em có nghe tiếng gọi của anh khi nãy.”

“Nếu vậy thì, em lẽ ra phải đến sớm nhất có thể đi chứ.”

“Bởi dù gì thì, em biết là anh sẽ không rơi xuống đáy mà. Thú vị chứ?”

Thấy nụ cười đáng yêu của Restia, Kamito thở dài.

“…Vậy, nơi này là gì vậy? Những vật trang trí xa hoa thế này trông không giống một lăng mộ tí nào–”

“Đây chính là cung điện của Quỷ vương. Hay nói chính xác hơn, đây là nơi được tái tạo lại dựa trên nguyên bản là cung điện.”

Ngước nhìn trần nhà của Đại Điện, cô giải thích.

“Có sự khác biệt nào không?”

“Cung điện thật đã biến mất lâu rồi. Đây chỉ là một nơi mà cô ấy đã tạo ra bên trong Lăng mộ Quỷ vương, tái hiện lại cung điện gốc thôi.”

“– Cô ấy?”

Kamito hỏi.

“Phải, chủ nhân của Lăng mộ Quỷ vương này.”

“Cái gì?”

Restia mỉm cười rồi hướng mắt về phía một cánh cổng dẫn vào sâu bên trong đại điện.

“Theo em, Kamito. Nữ hoàng của Quỷ vương Thành muốn được gặp anh.”

Phần 3Edit

“…Này, chúng ta đã đến nơi chưa vậy, Restia?”

“Gần đến rồi–”

Trong khi sử dụng lưỡi kiếm của thánh kiếm để chiếu sáng–

Kamito đi bộ dọc theo một hành lang có cảm giác như dài bất tận.

Vị chủ nhân đã mời Kamito vào trong lăng mộ có vẻ như đang có mặt ở nơi sâu nhất bên trong kim tự tháp này.

Người cai trị thành phố này là người như thế nào?

Restia đã dùng “cô ấy” để chỉ người cai trị–

Sau khi đi bộ thêm khoảng 10 phút nữa, một cánh cổng đá xuất hiện trước mắt họ.

Được đính vào trung tâm của cánh cổng là một viên tinh linh thạch lớn. Restia đặt tay mình lên trên cánh cổng và từ từ mở nó ra, 2 cái cổng mở về hai phía.

Bên trong cánh cổng lại là bóng tối.

“Đến rồi đây, Kamito.”

“Bước vào trong có an toàn không?”

Kamito hỏi với một chút lo lắng. Restia lặng lẽ gật đầu.

Hạ thấp lưỡi kiếm của thánh kiếm đang lấp lánh, Kamito từ từ bước vào trong.

Ngay khi đó–

“–Ta đã đợi cậu từ lâu lắm rồi, người kế nhiệm Quỷ vương.”

“…!?”

Cậu nghe thấy một giọng nói. Rồi một ánh sáng chói lóa rực lên.

Kamito không thể không đưa tay lên để che mắt lại trước ánh sáng đó.

Thứ xuất hiện là–

Một cột tinh thể trong suốt đang lơ lửng giữa bóng tối trên đầu cậu.

Cột tinh thể tỏa ra ánh sáng óng ánh, quay từ từ.

“Cái này thật ra là một tinh linh thạch phải không?”

Kamito trố mắt, sửng sốt nói.

Tinh thể tỏa ra ánh sáng óng ánh ấy rõ ràng là một tinh linh thạch.

Tuy nhiên, tinh linh thạch lớn nhất được khai quật trên toàn bộ lục địa lại nhỏ đến mức có thể cầm trong hai tay. Cột tinh thể như thế này không thể tồn tại được.

Kamito choáng váng, cơ thể cậu như đóng băng–

Rồi, những tia sáng tỏa ra bắt đầu thay đổi.

Ở trung tâm của khối tinh thạch trong suốt ấy, một hình bóng xuất hiện.

(…Cái gì?)

Kamito chăm chú nhìn vào ánh sáng óng ánh ấy.

Chỉ để thấy được, xuất hiện ra từ trong ánh sáng ấy–

Là một người phụ nữ xinh đẹp, làn da trắng như tuyết, mặc một bộ trang phục mảnh mai.

Cô ấy trông lớn tuổi hơn Kamito một chút. Gương mặt nhợt nhạt và xinh đẹp của cô được tô điểm bằng một mái tóc xanh ngọc.

Đôi mắt cô đỏ như máu. Đôi tai thanh mảnh của cô kéo dài nhọn ra.

Vẻ đẹp thần thánh và bất khả xâm phạm của cô, khiến Kamito kinh ngạc.

“…Một tinh linh sao?”

Cậu lẩm bẩm, nhưng không lâu sau khi nói, cậu nhận ra lời nói của mình ngu ngốc như thế nào.

– Một thực thể như thế này chỉ có thể là một tinh linh.

Đây chính là tinh linh dạng người hoàn chỉnh thứ sáu mà Kamito từng gặp.

Est. Restia. Iseria Seaward, hiện thân của Thủy Tinh linh vương mà họ đã gặp ở Ragna Ys. Hình dáng thật của Scarlet, Orlinde. Và cuối cùng là Bahamut, Long vương của Dracunia. Từng người trong số họ đều là những tinh linh hàng đầu với sức mạnh khủng khiếp.

Nếu vậy thì, tinh linh trước mắt cậu lúc này cũng–

Bên trong tinh thể lấp lánh, đôi môi cô khẽ mấp máy.

“–Người kế nhiệm Quỷ vương. Ta đã đợi cậu từ rất lâu rồi.”

Giọng nói của cô dịu dàng như một người mẹ, nhưng đồng thời cũng ngây thơ như một thiếu nữ.

Nghe thấy giọng nói chạm đến trái tim của người khác ấy, Kamito bất giác nới lỏng cảnh giác.

“…Chờ đợi tôi sao?”

Cậu thành thật hỏi.

“Phải, bên trong lăng mộ này, 1000 năm rồi–”

“M-một nghìn năm sao…?”

Cô ấy vừa nói cái gì vậy?

Kamito quay người lại để nhìn vào Restia đang đứng sau lưng cậu.

“…Uh, em có thể giải thích được không?”

Cậu cầu cứu cô ấy.

“…Nói xem, hai người có biết nhau không?”

“Biết – em cho là vậy, nếu chỉ đến mức độ là biết nhau thôi.”

Restia nghiêng đầu, có vẻ bối rối.

“Nghe có vẻ mơ hồ quá.”

“Phải. Trên thực tế, em và cô ấy chưa từng nói chuyện nhiều với nhau.”

“Hể…”

“–Chẳng thể nào khác được.”

Khi đó, tinh linh trong tinh thạch nói.

“Dù gì thì, cô ấy là vũ khí tuyệt nhất được anh ấy sử dụng, dành phần lớn thời gian ở trên chiến trường. Trái lại, ta lại ngược lại, luôn luôn ở trong cung điện này–”

“…Anh ấy?”

“Quỷ vương Solomon.”

Nghe thấy câu hỏi của Kamito, Restia đáp.

“…Cái gì!?”

Nghe vậy, Kamito trố mắt. Restia nhún vai và thì thầm vào tai cậu.

“Không phải em đã nói ở Mordis rồi sao? Tinh linh duy nhất đã lập giao ước với Quỷ vương Solomon ấy–”

“Ồ…”

Kamito nhớ ra.

Trước khi lên tàu, cậu chắc chắn đã nghe cô ấy nhắc đến nó.

“Vậy cô ấy là–”

“Phải, đúng vậy. Cô ấy chính là tinh linh Iris. Nữ hoàng của Quỷ vương Thành, trông coi Lăng mộ Quỷ vương này trong suốt 1000 năm qua.”

Phần 4Edit

“Tinh linh Iris–”

Tinh linh duy nhất có được sự tin tưởng của Quỷ vương Solomon, và lập giao ước với ông ta–

(…Vậy ra là cô ấy sao?)

Kamito nhìn chằm chằm vào tinh thể đang lơ lửng trên không trung.

Tinh linh được gọi là Iris chỉ cười điềm tĩnh, nhìn xuống Kamito.

“…Đợi chút đã. Anh nhớ là em nói với anh rằng các tinh linh đã biến đi đâu đó trong Dị giới sau cái chết của Quỷ vương, phải không?”

“Phải. Đó là điều mà em đã thật sự tin.”

Restia gật đầu.

“Tuy nhiên, em đã nhầm. Cô ấy không ở trong nhân giới, cũng không đến Dị giới. Thay vào đó, cô ấy đã ở đây, trông coi Lăng mộ Quỷ vương–”

“Nếu vậy thì…”

Nói vậy, Kamito hít một hơi trước khi hỏi tinh linh trong tinh thạch.

“Cô chính là người đã tạo ra Quỷ vương Thành này sao? Uh, và những cư dân ở đây nữa…”

Nếu thật sự là như vậy–

Sức mạnh của cô ấy có thể ngang ngửa với các Tinh linh Vương.

Nhưng–

“Không. Thành phố được tạo ra không phải bởi sức mạnh của ta.”

Nữ hoàng của Quỷ vương Thành lắc đầu chậm rãi.

“Thành phố này chỉ là một mảnh kí ức, được gắn vào một khoảng không gian giữa nhân giới và Dị giới bởi sức mạnh của Quỷ vương. Ta chỉ dựa vào sức mạnh của Lăng mộ để duy trì hiện trạng thôi.”

“…Mảnh kí ức sao?”

Cụm từ được nữ hoàng sử dụng khiến Kamito đặc biệt tò mò.

…Trùng hợp sao? Cậu nhớ lại rằng thương gia Zohar đó cũng nói vậy.

“Sự thật của Quỷ vương Thành bao gồm những kí ức của Quỷ Vương từ một nghìn năm trước, được gắn vào một khoảng trống trong không gian. Và kim tự tháp là một thiết bị ma thuật không lồ để duy trì thành phố, phải không?”

“Phải, thành phố này, người dân sinh sống ở đây, bao gồm cả ta… đều là ảo ảnh, chỉ có thể tồn tại trong khoảng trống trong không gian.”

“…Tôi sẽ nói thẳng. Tôi không hiểu chút gì về phép thuật đâu.”

Kamito nói trong khi gãi đầu.

Nếu Fianna có ở đây, cô ấy sẽ có thể cho cậu một lời giải thích cặn kẽ.

“Thành phố này là di sản của Quỷ vương, người đã tan biến cách đây một nghìn năm. Và cô là người duy trì thành phố này, phải không?”

“Cơ bản là vậy. Cách hiểu của cậu đúng rồi đấy.”

Cư dân của thành phố, biến mất khi ra khỏi cổng thành, có vẻ ngoài không khác gì những con người sống, thật ra lại được tạo ra dựa trên những kí ức của Quỷ vương.

Đồng thời, nơi này không phải là nhân giới quen thuộc của Kamito.

Tinh linh giao ước của Quỷ vương.

Trong khoảng một nghìn năm, cô ấy đã trông coi quan tài Quỷ vương và những kí ức của ông ta.

Đó có phải là lòng trung thành với Quỷ vương, hay có lẽ là–

Nghĩ vậy, Kamito nhận ra cậu vẫn chưa hỏi câu hỏi then chốt.

“Vậy sao người lại mời tôi đến đây, thưa nữ hoàng?”

Về lí mà nói, thì cô ấy sẽ không mong muốn bất cứ ai biết đến sự tồn tại của Quỷ vương Thành này.

Tuy nhiên, Sphinx đã đánh giá sự xứng đáng của Kamito, và đưa cậu đến khoảng không gian này.

Vì lý do gì?

“Bởi vì có những việc mà ta phải truyền đạt lại cho người kế nhiệm của anh ấy.”

Nữ hoàng nói.

“Người có chuyện muốn nói với tôi sao?”

“Phải. Ta chỉ muốn đưa sự thật đến với cậu. Mong cậu đừng phạm phải sai lầm như anh ấy–”

(…Sai lầm?)

Kamito thắc mắc trong tâm trí.

Sai lầm nào mà tinh linh giao ước của Quỷ vương đang nhắc đến vậy?

“Xin hãy chạm vào tinh thạch, Kazehaya Kamito.”

Rồi khi đó, chính là lần đầu tiên nữ hoàng gọi tên của Kamito.

“Đừng lo, nó chỉ tạm thời thôi, để đồng hóa tâm trí của chúng ta.”

Kamito nhìn Restia.

Restia gật đầu với cậu.

“…”

Sau một chút ngần ngại, Kamito từ từ đưa tay lên trên đầu.

Nói thật, cậu vẫn còn đề phòng một chút–

Nhưng cậu chọn tin vào quyết định của Restia.

Khi ngón tay của cậu chạm vào bề mặt tinh thạch, ánh sáng lấp lánh lập tức sáng rực lên.

(…!?)

Lúc đó, tầm nhìn của Kamito trở nên trắng xóa.

Cùng lúc đó, một lượng kí ức khổng lồ truyền vào trong tâm trí cậu.

(Đây là…!)

“Xin hãy hiểu cho. Chính xác chuyện gì đã diễn ra một nghìn năm trước–”

Giọng nói của tinh linh Iris vang vọng trong tai cậu–

Tiềm thức của Kamito liền bị xóa nhòa.

Phần 5Edit

Một nghìn năm trước–

Trở lại khi Ghul-a-val còn là một vùng đất màu mỡ.

Một cậu bé được sinh ra trong một ngôi làng nhỏ gần biên giới của vương quốc Zoldia.

“Tên của cậu bé là Solomon Yelsion. Mặc dù là con trai, song cậu ấy có thể sử dụng các tinh linh như các vu nữ cơ –”

Hình ảnh cậu trai được bao quanh bởi đủ loại tinh linh hiện lên trước mắt Kamito.

Hình ảnh không được rõ ràng lắm, nhưng Kamito có thể thấy được cậu trai đó cũng trạc tuổi cậu. Cậu ấy có mái tóc đen dài. Khá là cao. Và cơ thể cậu ấy cũng rắn chắc hơn Kamito nữa.

(…Vậy ra đây là Quỷ vương Solomon sao?)

Kamito nhìn chăm chú vào hình ảnh đó.

Có lẽ là bởi vì cậu đã từng nhìn thấy bản thân mình mang chiếc mặt nạ đầu sọ ở Mordis, nên hình ảnh của Quỷ vương chẳng giống cậu trai trên tí nào.

“Cậu ấy là một thanh niên nhân từ, thông minh và gan dạ. Cậu ấy chưa từng dùng tinh linh vì ham muốn của bản thân. Ngược lại, cậu dùng sức mạnh ấy để chiến đấu với lũ ma thú và tinh linh đe dọa đến con người–”

Hình ảnh hiện lên trong tâm trí Kamito liên tục thay đổi như suối.

Người thanh niên cứu dân làng, tiêu diệt các tinh linh tà ác, và bảo vệ quê hương của mình khỏi những kẻ xâm lược tham lam.

Cuối cùng, cậu được người ta biết đến là anh hùng, nhận được địa vị chỉ đứng sau nhà vua. Để ban thưởng cho những thành tựu của cậu, nhà vua đã gả đứa con gái duy nhất của mình cho cậu.

Người dân của vương quốc tôn cậu làm người hùng, hi vọng cậu sẽ trở thành vị vua kế nhiệm.

Miễn là anh hùng Solomon còn sống, vương quốc vẫn có thể tiếp tục tồn tại. Đó là điều mà mọi người đều tin tưởng.

Tuy nhiên–

“Có một vài người đã đố kị với thành tựu của cậu và cảm thấy bị xúc phạm sâu sắc. Bọn họ là tùy tùng và các tướng quân đã phục vụ vương quốc từ thời xưa, cũng như các bô lão của các vu nữ cơ điều khiển các tinh linh–”

(…Cũng bình thường thôi.)

Kamito lặng lẽ thì thầm trong đầu.

Bất kể có là một nghìn năm trước hay bây giờ, bản chất của con người vẫn không mấy khác biệt. Cuộc đảo chính ở Ordesia và Giáo quốc vừa qua là minh chứng cho việc đó.

“Bọn chúng dùng mọi thủ đoạn đê tiện, cố gắng hạ bệ anh hùng, hi vọng có thể tìm ra tội lỗi của cậu ấy. Tuy nhiên, bọn họ đã không thành công. Bởi họ chẳng thể tìm ra được vết nhơ nào của vị anh hùng cao thượng và chính trực–”

Tùy tùng của nhà vua bịa ra những báo cáo gây bất lợi cho anh hùng, nhưng kế hoạch của bọn họ từng cái một đều thất bại trước cử chỉ và hành động của anh hùng. Có người còn cố thuê sát thủ đến giết anh hùng, nhưng họ lập tức nhận ra việc đó là vô ích. Anh hùng Solomon luôn có được sự bảo hộ từ các tinh linh.

Rốt cuộc, mưu đồ bất chính của lũ ác nhân đã bị vạch trần với nhà vua.

“Giận dữ trước các tùy tùng xảo quyệt của mình, nhà vua ra lệnh cho chúng phải bị hiến tế cho các tinh linh. Tuy nhiên, Solomon đã cầu xin nhà vua tha mạng cho họ. Thế nên, lũ ác nhân đã được cứu bởi người anh hùng mà bọn chúng ghét.”

Anh hùng đã rộng lượng tha thứ cho họ. Không một ai không mắc sai lầm. Ai cũng có những lúc yếu lòng. Cậu hi vọng bọn họ sẽ có thể chung tay góp sức cho sự phồn thịnh của vương quốc, cậu ấy nói vậy–

“Những người muốn hãm hại cậu cảm thấy vô cùng xấu hổ và hối hận. Song, một số ít trong số đó thậm chí còn ghét cậu hơn sau sự kiện đó–”

Những tùy tùng này bề ngoài giả vờ ăn năn, song bên trong lại bí mật quan sát cẩn thận vị anh hùng nhằm tìm ra một sai lầm nào đó. Một vài người trở thành thuộc hạ trung thành của anh hùng trong khi số khác lại duy trì quan hệ thân thiết với cậu.

Và rồi, sau vài năm, cơ hội mà bọn họ chờ đợi cuối cùng cũng đã đến.

“Đứa con được các tinh linh bảo hộ, Solomon Yealsion. Trong sạch, chính trực và hoàn hảo, người nắm dữ danh hiệu anh hùng, đã phạm phải một điều cấm kị–”

Nói vậy, nữ hoàng thở dài.

“…Điều cấm kị?”

“Anh ấy đã đem lòng yêu một cô gái tộc Elfim, kẻ địch của vương quốc–”

Khung cảnh trước mắt Kamito thay đổi.

Thứ xuất hiện tiếp theo là một thiếu nữ trong rừng với mái tóc màu xanh lá và đôi mắt đỏ rực.

“…Tộc Elfim?”

“Bây giờ có lẽ tên của họ là vậy.”

Tinh linh Iris mỉm cười.

“Họ là những người đầu tiên di cư từ Dị giới trong thời cổ đại. Hậu duệ của họ khi đó được biết với cái tên Elf. Một nghìn năm trước, người elf đã liên minh với các tinh linh để chống lại vương quốc của con người nhằm bảo vệ Rừng Nguyên thủy.”

Một vài trận chiến đã diễn ra giữa vương quốc Zoldia với người elf. Mặc dù elf thua thiệt về mặt quân số, song các tinh linh rừng lại sở hữu sức mạnh đáng sợ, vì thế nên họ đã có thể phản kháng quyết liệt trong rất nhiều năm.

Người anh hùng và thiếu nữ của rừng đã chiến đấu nhiều lần với nhau trên chiến trường–

Trong quá trình này, họ đã yêu nhau.

Cô gái đã phản bội ngôi làng trong rừng đã nuôi lớn cô, trong khi Solomon lại phản bội vương quốc.

Mặc dù cậu đã cưới con gái của nhà vua, cậu vẫn yêu một cô gái người elf và thậm chí còn có cả một đứa con với cô ấy.

Phát hiện ra chuyện đó, lũ tùy tùng ác nhân đã rất vui mừng và bí mật báo cáo với nhà vua.

Bọn chúng bảo rằng anh hùng đang cấu kết với người elf và định bán đứng vương quốc–

“Nghe thấy việc anh hùng là kẻ phản bội, nhà vua đã tức giận tột độ. Ngài đã ra lệnh cho các tướng lĩnh của mình bắt đầu một cuộc chinh phạt đến làng elf nơi người thiếu nữ ấy đang sống–”

Khung cảnh khu rừng, bùng cháy trong ngọn lửa đỏ rực, xuất hiện trước mắt Kamito.

Giọng của những người elf, chứa đầy nỗi buồn và sự thù hận, vang vọng trong tai cậu.

“Ngôi làng đã bị thiêu rụi. Người thiếu nữ và con của anh hùng… đã bị giết.”

Ngày hôm đó, người thanh niên từng được gọi là anh hùng đã trở thành hóa thân của sự thịnh nộ.

Anh ta nổi dậy chống lại vương quốc, chiến đấu bên cạnh các tinh linh rừng.

Trước vị cựu anh hùng đã một tay chinh phục không biết bao nhiêu trận chiến, quân đội hoàng gia đã có một trận chiến cực kì khó nhọc.

Nhưng sau một tháng chiến đấu, cuối cùng–

Anh hùng bị mắc bẫy và rồi đã bị bắt.

Anh ta đã phải chịu sự tra tấn rất khắc nghiệt. Cổ họng bị nghiền nát, toàn bộ cơ thể bị xóa bỏ tinh linh ấn, và sức mạnh của anh ta bị tước đi–

Rồi, trong tình trạng bất lực như vậy, anh ta bị kéo đi trước mắt người dân của vương quốc.

Những người dân, những người trước đây đều hết lời tán dương vị anh hùng, nay lại dùng chính miệng lưỡi ấy để chửi rủa và ném đá vào anh.

Vào lúc đó, người thanh niên từng được gọi là anh hùng lần đầu tiên trong đời cảm thấy tuyệt vọng, rên rỉ về chính sự ngu ngốc của bản thân.

Anh ta đã dành cả đời để bảo vệ cái gì vậy?

Ở trên pháp trường, anh ta đã hướng mắt lên trời và nguyền rủa nhân loại.

“–Lúc đó, một giọng nói đã đáp lại anh ta.”

“…Một giọng nói?”

Kamito đột nhiên có một suy nghĩ đáng báo động, về giọng nói mà Quỷ vương đã nghe thấy. Liệu nó có giống như giọng nói đã gọi Kamito trước kia, giọng nói của Ám Tinh linh vương?

Nhưng Restia đã nói với Kamito ở Mordis.

Quỷ vương mà em biết vẫn chưa thức tỉnh năng lực của Ám Tinh linh vương–

“–Không, đó không phải là giọng nói của Ám Tinh linh vương.”

Nữ hoàng phủ nhận nó.

“Hử?”

Nếu giọng nói mà anh hùng Solomon nghe thấy không phải là từ Ám tinh linh vương–

Thì đó là giọng nói của ai…?

“Là một trong các Tinh linh vương, những người cai trị thế giới này, đã liên lạc với anh ấy–”

Tinh linh Iris thì thầm nói ra cái tên.


Thánh tinh linh vương Alexandros – Lãnh đạo của Ngũ đại Tinh linh vương.


“…!?”

Nghe thấy những lời không ngờ ấy, Kamito thở dốc.

Alexandros.

Vị vua ánh sáng, được xem là người vĩ đại nhất trong số các Tinh linh vương.

Đồng thời cũng là Tinh linh vương không hiểu sao đã vắng mặt khi Kamito chiến thắng Tinh linh Kiếm vũ 3 năm về trước.

– Cái tên đó, tại sao giờ nó lại xuất hiện?

“Thánh tinh linh vương đã lập một giao ước nào đó khi anh ấy ngay trên bờ vực cái chết và nguyền rủa thế giới–”

Tinh linh Iris tiếp lời.

“…Giao ước?”

“Thánh tinh linh vương nói rằng người thiếu nữ yêu dấu của anh sẽ có thể sống lại nếu sử dụng sức mạnh phép màu vượt trên nhân giới. Và sức mạnh đó cũng sẽ cho anh sức mạnh–”

Trên pháp trường, người anh hùng Solomon đã hỏi giọng nói ấy.

‘Kẻ đang cám dỗ ta, cái giá phải trả là gì?’

Thánh tinh linh vương đáp.

–Ngươi sẽ trở thành Quỷ vương để mang sự hỗn loạn và hủy diệt đến với thế giới này.

(…!?)

Kamito cảm thấy bối rối. Vô số câu hỏi được đặt ra trong tâm trí cậu.

Thánh tinh linh vương lẽ ra phải biết Solomon là sự tái sinh của kẻ địch, Ám tinh linh vương.

Tại sao một Tinh linh vương, lẽ ra phải duy trì trật tự trên thế giới, lại mong muốn sự hỗn loạn và sự hủy diệt của thế giới?

“Anh ấy đã lập giao ước với Thánh tinh linh vương và chấp nhận phép màu vượt trên nhân giới ấy. Những việc xảy ra tiếp theo đã được ghi chép lại trong lịch sử và được lưu truyền đến nay–”

Nhận được sức mạnh kì diệu ấy, hắn đã giết toàn thể người dân của vương quốc đang có mặt ở đó.

Hắn ta giết nhà vua, giết những tên tùy tùng, giết cả cô công chúa từng là vợ của hắn–

Bên trong cung điện rực cháy của vương quốc Zoldia, hắn ta gào lên một tiếng thất thanh.

Và thế là, người tinh linh sứ trẻ tuổi, từng được gọi là anh hùng–

Đã được tái sinh trở thành Quỷ vương đáng sợ nhất trong lịch sử.

Phần 6Edit

– Tầm nhìn của cậu trở nên trắng xóa.

Kamito mở mắt ra, chỉ để thấy trước mắt cậu là tinh thể nơi tinh linh Iris bị phong ấn.

“–Đây là sự thật mà ta muốn nói với người kế nhiệm.”

“…”

Kamito nhẹ nhàng thu ngón tay lại khỏi bề mặt tinh thạch và nhìn vào mặt cô ấy.

Mái tóc xanh lá, gợi nhớ đến màu xanh của rừng cây. Đôi mắt đỏ, đỏ như máu.

Đường thẳng thanh tú trên tai cô chính là đặc điểm của loài ấy.

“Có vẻ như Thánh tinh linh vương đã giữ lời hứa với Quỷ vương–”

Với biểu cảm lẫn lộn trên gương mặt, Kamito thì thầm

Cậu nhận ra được danh tính thật sự của cô… Nói cách khác, việc đó đã xảy ra.

“Phỏng đoán của cậu là đúng. Thánh tinh linh vương đã ban cho anh ấy sức mạnh kì diệu và hồi sinh ta. Ta được sống lại, nhưng lần này là một thực thể bất diệt không hề biết cái chết là gì – một tinh linh.”

Hồi sinh người chết – chỉ có một sức mạnh trên thế giới này, có thể tạo nên điều kì diệu ấy.

– Điều ước được các Tinh linh vương ban tặng, cho mỗi người chiến thắng Tinh linh kiếm vũ.

“– Nhận được sức mạnh từ Thánh tinh linh vương, đắm chìm trong nỗi hận thù thế giới, anh ấy đã gây nên một cuộc chiến quét qua khắp lục địa. Ta đã không thể ngăn được. Trái tim anh ấy đã bị hủy hoại. Tất cả những gì ta có thể làm là đối mặt với định mệnh cùng anh ấy, đi theo anh ấy đến cuối cùng với danh nghĩa tinh linh giao ước duy nhất của Quỷ vương.”

Nữ hoàng của Quỷ vương thành nhìn thẳng vào mắt Kamito và nói.

“Ta chỉ mời cậu đến đây để nói sự thật. Ta hi vọng cậu sẽ không phạm phải sai lầm như anh ấy–”

Quỷ vương Solomon là người thanh niên từng được gọi là anh hùng.

Nhưng đắm chìm vào trong hận thù, anh ấy đã trở thành kẻ được gọi là Quỷ vương.

…Không ai có thể đảm bảo rằng chuyện tương tự sẽ không xảy đến với Kamito.

Bỏ qua những chuyện khó hiểu liên quan đến Thánh tinh linh vương thì–

Trước giờ, đôi lúc Kamito gần như đã bị sức mạnh của Ám tinh linh vương nuốt chửng.

“…Giờ tôi đã hiểu mọi chuyện rồi, nhưng tôi phải làm gì đây?”

Kamito hỏi nữ hoàng.

Cậu không nghĩ rằng mình sẽ có kết cục như Quỷ vương Solomon, nhưng–

“–Ta có một đề nghị, hỡi người kế nhiệm.”

Tinh linh Iris điềm tĩnh đáp.

“Đề nghị?”

“Cậu đã bao giờ nghĩ đến việc sống ở Quỷ vương thành này chưa?”

“–Huh?”

Kamito vô ý tạo ra một âm thanh ngớ ngẩn.

“…Uh, ý người là sao?”

…Sự biến chuyển mạch suy nghĩ là quá lớn. Tâm trí cậu không tài nào theo kịp.

Sống trong thành phố này sao?

“Đây là một khoảng không gian biệt lập với cả nhân giới và Dị giới. Không có bất cứ Tinh linh vương hay kẻ địch nào có thể tìm thấy cậu ở đây. Nếu như vậy thì, cậu sẽ không cần phải chiến đấu nữa. Sức mạnh của Ám tinh linh vương cũng sẽ không thức tỉnh và cậu sẽ có thể sống trong yên bình, ở thế giới vĩnh cữu nơi thời gian lặp đi lặp lại vĩnh viễn này–”

“…”

Sau khi lắng nghe Iris–

Kamito hít một hơi và nhìn về phía Restia.

“Đúng vậy, nơi này có thể nói là nơi an toàn nhất trên lục địa này. Ít nhât thì, nó sẽ tốt hơn việc phải trốn chạy khỏi đế quốc Ordesia.”

“…! Restia!?”

“Em chỉ nói sự thật thôi, Kamito. Bất kể anh có đi đâu, hay đi đến tận cùng thế giới, em vẫn sẽ luôn ở bên anh–”

Đôi mắt hoàng hôn của Restia nhìn vào Kamito.

“Nếu đó là ước nguyện của cậu, thì thê thiếp đi cùng cậu cũng có thể sống ở đây luôn.”

“…Họ không phải thê thiếp.”

Sửa lại lời nữ hoàng, Kamito nhìn xuống chân mình.

Một nơi sống thanh thản, nơi thời gian là vĩnh cửu.

Đúng thật là, ở đây sẽ rất an toàn. Bất kể Ám tinh linh vương hay Thánh quốc, cậu sẽ có thể quên đi tất cả và sống yên bình.

Mặc dù là, Kamito cũng tuyệt đối không muốn trở thành Quỷ vương–

…Song nếu Claire hay bất cứ cô gái nào trong nhóm của cậu bị giết ngay trước mắt cậu thì sao?

Nói thật, Kamito cũng không dám chắc cậu có thể kiềm chế được bản thân khi đó hay không.

Rồi có cả sự thật rằng cậu đã quên đi mọi thứ trong quá khứ để tìm kiếm Restia–

“Tôi…”

Ngay khi Kamito siết chặt nắm đấm của mình.

Có một tiếng động phát ra từ phía trên. Kim tự tháp khẽ rung động.

“…Chuyện gì vậy?”

“…! Liệu có phải là!?”

Tinh linh Iris hoảng hốt.

“Chuyện gì đã xảy ra vậy?”

“–Có kẻ xâm nhập. Ai đó đã phá hủy kết giới của kim tự tháp.”

Chương 9: Lurie LizaldiaEdit

Phần 1Edit

BÙÙÙÙÙÙÙÙÙM!

Một quả cầu lửa đỏ rực đâm trực diện vào Kim tự tháp.

Bức tường này, vốn dĩ không chịu chút thương tổn nào từ phép thuật Tinh linh, lại bị ngọn lửa nung chảy tạo thành một cái lỗ.

Cư dân ở Quỷ Vương Đô hò hét và bỏ chạy khắp nơi. Ngay cả những sự sống ảo được tạo nên từ kí ức của Quỷ Vương cũng biết sợ hãi—

Những tia lửa tung bay trong gió phản chiếu trong đôi mắt của cô gái đứng trước Lăng mộ.

Cô gái đơn giản chỉ đứng đó và hững hờ nhìn chằm chằm vào bức tường.

“– Vậy ra đây là giới hạn sức mạnh hiện tại của ta sao, được nhỉ.”

Cô gái cúi mặt nhìn xuống vào lòng bàn tay mình, và thì thầm một cách thản nhiên.

Đội Thánh Linh Hiệp sĩ với vai trò là cận vệ của cô gái đang quan sát với gương mặt khiếp hãi.

Không ngờ rằng cô ta lại xem ngọn lửa có thể thiêu hóa cả Tinh linh Quân sự trong nháy mắt ấy chỉ “đến mức này thôi” –

“Thổi bay hoàn toàn Lăng mộ là việc dễ như ăn bánh nếu như sức mạnh của ngài được khôi phục hoàn toàn, thưa ngài.”

Millennia Sanctus nói.

Mặc dù lời của cô có phần vô lễ với một chúa tể, nhưng cô gái kia chẳng hề bận tâm.

“Ta không có hứng thú gì với một cái mộ cả. Đúng hơn—”

Nói đoạn, cô nhìn vào đường phố ở hướng ngược lại.

“Ta muốn thấy lại một thành phố của con người.”

“Tinh Linh Vương, ngài hứng thú với thành phố của con người sao?”

Luminaris không thể không thắc mắc.

“Chuyện đó có gì sai sao?”

“K-Không hề. Xin thứ lỗi cho sự đường đột của tôi!”

Giọng của Luminatis run rẩy trong khi cô nhanh chóng quỳ xuống đất.

Cô gái hướng ánh mắt lạnh lẽo về cô, rồi…

“Ta đã làm đúng theo hiệp định rồi. Từ giờ, ta sẽ làm những gì tùy thích.”

Nói rồi, cô ấy bước về hướng quảng trường.

“S-sẽ không sao chứ, thưa Hồng Y!?”

Với biểu cảm hoảng loạn, Luminaris hỏi.

“Uh… Đ-để một con quái vật như thế thoải mái di chuyển thì—”

“Cô ta là người không dễ kiểm soát đâu.”

Người đáp lại là Lurie Lizaldia.

“Cứ để cô ta làm gì tùy thích, vì hiệp định của chủ nhân chúng ta vẫn tiếp tục ràng buộc cô ta thôi. Mà, ta nghĩ rằng các cận vệ cũng cần phải được triển khai—hay có thể nói là, giám sát, chứ nhỉ?”

“Rõ…!”

Luminaris cúi người, mang theo một vài thuộc cấp và chạy theo cô gái.

“Tốt lắm—“

Lurie xoay người và nhìn vào cái lỗ vừa bị nung chảy trên Lăng mộ của Quỷ Vương.

“Đường đã khai thông. Đã tới lúc chào đón công chúa đang yên ngủ rồi, Millennia.”

Phần 2Edit

“…Có kẻ xâm nhập sao?”

Kamito hỏi Iris. Đòn tấn công thông thường không thể suy xuyển đến tường Lăng mộ Quỷ Vương được—

Tuy nhiên, Nữ Đế của Quỷ Vương Đô lại nhìn lên trần nhà một cách nghiêm trọng.

“Một Tinh Linh sứ loài người. Đồng thời, kẻ kia là… một Tinh linh? Không, không đúng… Một thực thể không phải người cũng chẳng phải Tinh linh, đang đến đây.”

“Một thực thể không phải người cũng chẳng phải Tinh linh sao?”

“Phải, gần giống với một Tinh linh về bản chất, nhưng có một phần không thể xác định—“

“–Millennia Sanctus.”

Khi đó, Restia lên tiếng.

“Một Hồng Y của Thánh Quốc. Ở Dracunia, cô ta đã cố ám sát Long Vương—“

“Cô gái đó à…”

Kí ức về cuộc tấn công vào Học viện phảng phất trong tâm trí Kamito.

Đeo một miếng che mắt, con mắt trái của cô ta chứa đựng Bóng tối Dị giới có khả năng làm một Tinh Linh Vương trở nên điên loạn.

Cô gái đó nhất quyết có phần nào đó khác biệt với các Tinh linh thông thường—

“Vậy là Thánh Quốc đã tìm thấy thành phố này rồi sao?”

“Chắc rồi.”

“…Không thể nào, việc đó là không thể!”

Giọng của Tinh linh Iris run rẩy.

“Xét về lý, trừ phi được Sphinx công nhận là xứng đáng, bằng không người khác không thể nào thấy được nơi này, đừng nói chi là tìm ra—“

“Nhưng thực tế bọn họ đã đến rồi. Chỉ vậy thôi.”

Kamito nhún vai nói.

“Bọn họ nhất định để mắt tới Quan tài Quỷ Vương mà cô đang bảo vệ.”

“…!”

Nữ Đế mở to đôi mắt đỏ của mình.

Theo như Rubia, các Hiệp sĩ của Thánh Quốc đã bắt đầu thám hiểm Ghul-a-val trước cả khi Công chúa Saladia bước chân vào sa mạc. Nếu vậy thì, mục tiêu của bọn họ không phải là công chúa hay nhóm của Kamito, mà thay vào đó chính là thứ được ẩn giấu bên trong Lăng mộ Quỷ Vương này.

(Nhưng khó mà tưởng tượng nổi bọn họ thật sự tin vào truyền thuyết sức mạnh của Quỷ Vương đang nằm trong Quan tài–)

Ngẩng lên trần nhà, Kamito đặt tay mình lên cán Thánh kiếm Sát quỷ.

Rồi nhìn vào mắt nữ đế, cậu nói thẳng.

“Đề nghị vừa nãy… Xin lỗi, tôi phải từ chối. Sống ở đây không phải là tệ, nhưng có vẻ như tình thế không cho phép tôi làm vậy rồi.”

Rốt cuộc, cậu phải dựa vào sức của chính mình để bảo vệ những thứ quý giá với cậu và nơi cậu xem là nhà.

Đó chính xác là nguyên tắc cơ bản nhất mà Greyworth đã căn dặn cậu.

“Tôi hiểu rồi.”

Nữ Đế của Quỷ Vương Đô lắc đầu trong sự buồn bã.

“Thật không may. Tuy nhiên, tôi không thể ngăn quyết định của cậu được. Thật sự, sự yên bình của thành phố này đã bị rạn nứt ngay trước mắt tôi rồi.”

“Đúng thế, yên bình đã vỡ rồi.”

Kamito đáp.

“Nhưng đừng lo. Tôi sẽ bảo vệ thứ mà cô đã hiến dâng thân mình để bảo vệ.”

Bởi dù gì, Kamito sớm muộn cũng cần phải giải quyết ân oán của cậu với Thánh Quốc.

Bọn họ nhắm vào Restia trong Kiếm vũ Hội, rồi tấn công Học viện Tinh linh Areishia.

Ai cũng sẽ tin rằng bọn chúng biết được sự có mặt của Kamito tại đây.

“Ta rất biết ơn cậu, kẻ thừa kế. Ta chỉ mong muốn bảo vệ được người đang yên ngủ nơi thôi.”

Nữ Đế của Quỷ Vương Đô cúi người thật sâu trước Kamito.

“Được, cứ để tôi lo cho. Mặc dù chúng ta không có quan hệ máu mủ, nhưng Quỷ Vương Solomon có thể coi như là loại tổ tiên của tôi, nhỉ—“

Nghe thấy câu nói đùa giản dị của Kamito, nữ đế cười vui vẻ.

“Quả vậy. Thế thì ta sẽ tặng cho cậu, kẻ thừa kế anh ấy, một món quà nhỏ.”

“…Quà hả?”

Kamito hỏi với vẻ bất ngờ–

Chỉ để thấy được Nữ Đế đang niệm một câu thần chú kì lạ bằng Tinh linh ngữ Cổ đại.

Ngay lập tức…

Một vòng xoáy bóng tối xuất hiện trên đầu Kamito, rồi một thứ rơi vào tay cậu.

“–Xin nhận lấy thứ này, Ren Ashbell, Hậu duệ của Quỷ Vương.”

“Cái này là…?”

Nhìn xuống bộ áo đen ngòm trong tay mình, Kamito bối rối hỏi.

“…! Đó là Áo choàng của Quỷ Vương, Kamito.”

“…Áo choàng Quỷ Vương?”

Nghe thấy Tinh linh bóng tối phấn khích nói như vậy, Kamito hỏi.

“Nó là một vật phẩm huyền thoại được Quỷ Vương Solomon mặc trên chiến trường.”

“…!K-không thể nào!?”

Kamito suýt đánh rơi bộ áo đen trên tay mình.

“Phải. Chiếc áo choàng đen này không nghi ngờ gì chính là thứ ngài ấy đã mặc. Nguyền chú dày đặc được dệt vào trong lớp vải có khả năng hấp thụ phép thuật Tinh linh ở mọi thuộc tính và đánh bật kiếm kẻ thù.”

“M-một lời nguyền sao… Có được không vậy? Ừm, ví dụ như, tôi bị nguyền rủa…”

“Xin hãy an tâm. Nó sẽ chỉ ảnh hưởng một chút lên cậu, kẻ sở hữu sức mạnh bóng tối.”

“V-vậy sao…”

…Vậy nếu không có sức mạnh bóng tối, thì chuyện gì sẽ xảy ra với người mặc nó?

(Mình thấy sợ không dám hỏi nữa…)

“Anh nhất định phải nhận nó đấy, Kamito!”

Restia vỗ đôi cánh đen của mình.

…Trong kí ức của cậu, Restia luôn luôn hứng thú một cách kì lạ với những vật phẩm ma thuật.

“…Đ-được.Tôi xin nhận món quà này vậy.”

Kamito mở chiếc áo choàng đen ấy ra và phủ nó lên bộ đồng phục Học viện của cậu.

…Nó được làm từ chất liệu gì vậy? Cậu chẳng cảm thấy chút sức nặng nào từ nó cả.

Kháng hoàn toàn các loại vũ khí, có thể hấp thụ phép thuật, liệu tuyên bố như vậy là có thật?

“Giờ cậu mặc hàng thật vào rồi… Cuối cùng tôi đã thấy cậu tỏa ra có chút cốt cách của Quỷ Vương.”

“Fufu, nó rất hợp với anh đấy, Kamito.”

‘Kamito Đen tối, rất là chất.’

Restia thì không nói, nhưng đến cả Est cũng nói vậy.

…Kamito Đen tối là cái quái gì vậy?

“Thật sự rất hợp.”

Ngắm nhìn Kamito trong trang phục ấy–

Nữ Đế có vẻ như đang bồi hồi nhớ lại, mí mắt cô khẽ khép lại, ánh mắt trở nên dịu dàng hơn.

“– Chúc may mắn.”

Phần 3Edit

“Không thể nhầm lẫn được, đó chính là các Hiệp sĩ của Thánh Quốc.”

Nhìn xuống quãng trường, Claire thì thầm.

“…! Làm quái nào mà họ đến đây được!?”

Nghe vậy, Ellis hạ giọng xuống và lẩm bẩm.

“Ai biết được? Họ cũng hạ được Sphinx sao?”

Họ đang ở trên tháp chuông đủ cao để họ có thể nhìn được toàn bộ quãng trường.

Sau khi nghe thấy vụ nổ trong khi đang ở tại Quseir Amra, Claire và mọi người đã lập tức xỏ đồng phục vào. Claire và Ellis, với sự cơ động vượt trội của mình, đã đi trước để thám thính.

Nhìn xuống dưới, họ nhìn thấy một cảnh tượng đổ nát hoang tàn.

Từ cổng thành đến kim tự tháp, toàn bộ những ngôi nhà trên đường thẳng đã biến mất hoàn toàn.

(Tại sao bọn họ lại làm vậy…?)

Chẳng thể hiểu được bằng lẽ thường.

Hay nó chỉ là để mở đường đến kim tự tháp?

“Bất luận thế nào, mục đích của chúng chắc chắn là Quan tài Quỷ Vương ở trong đó, phải không?”

“Phải…”

Trong khi ẩn mình sau một cây cột trên tháp chuông, Ellis lặng lẽ đồng tình. Mặc dù về lí cô ấy có phép thuật gió để cô lập âm thanh, ngăn không cho giọng nói của họ lọt ra ngoài, nhưng cẩn thận chẳng bao giờ là thừa cả.

“Số lượng kẻ địch, khoàng 10 tên. Thận trọng vì có thể còn có cả Tinh linh Quân sự nữa, tớ nghĩ vậy.”

“Hmm, cả Luminaris Saint Leisched cũng có mặt– ”

Nhìn xuống quãng trường, Claire điềm tĩnh phân tích sức chiến đấu của kẻ địch.

Kẻ địch bao gồm các Hiệp sĩ Tinh linh thuộc quân đội. Rất có thể, họ là các chiến binh tinh nhuệ.

Mặc dù hai người họ có thể đối phó được với các Hiệp sĩ Tinh linh sau kì huấn luyện tại Dracunia, nhưng thật chẳng khôn ngoan gì để chiến đấu với nhiều kẻ địch như thế.

(Hơn nữa–)

Claire nhìn chằm chằm vào một cô gái đứng giữa quãng trường.

Đó là một cô bé rất dễ thương với mái tóc dài đỏ rực và mặc một bộ váy đỏ thẫm.

(Đứa bé đó là ai…?)

Claire nuốt nước bọt.

Cô có thể cảm nhận được áp lực đến toát mồ hôi lạnh mặc dù chỉ quan sát từ xa.

“Cô ấy là một Tinh linh Cấp cao. Có lẽ ngang cấp với Orlinde, hoặc hơn nữa –”

“…Không phải là kẻ địch bọn mình có thể đối phó được.”

Ellis đồng tình. Trán cô cũng lấm tấm mồ hôi.

“Cậu vẫn chưa tìm được Kamito sao?”

“Chưa. Tớ đã gửi các Phong Tinh linh trên diện rộng từ nãy đến giờ, nhưng–”

“..Tsk, đồ quỉ sứ. Cậu ta đi đâu vào thời khắc quan trọng thế này chứ!?”

“Hmm, tớ nghĩ rằng cậu ấy có lẽ chưa biết được tình hình đâu…”

Ellis thì thầm lo lắng.

“Quay lại họp mặt với Fianna và Rinslet thôi.”

“Đồng ý. Tốt hơn hết nên đưa Điện Hạ đến một nơi khác an toàn hơn.”

Ngay khi họ định ngừng do thám và rút lui…

– Nỗi sợ hãi tận xương tủy.

“…!?”

Cảm giác như ai đó nắm lấy trái tim mình, cả người Claire đông cứng lại.

“Có chuyện gì vậy Claire?”

“…Ugh, El...lis… Chạy mau—“

“Cái gì?”

Ellis nhìn lại xuống quãng trường, chỉ để thấy–

Cô gái với mái tóc đỏ rực đang nhìn thẳng về phía họ.

“Chúng ta bị phát hiện rồi sao!?”

Ở khoảng cách này, lại có một lớp kết giới gió ngăn chặn nữa. Không thể nào!

Một quả cầu lửa xuất hiện trong lòng bàn tay cô gái kia.

Quả cậu lửa bay vút đến chỗ họ.

“Ellis!”

“…! Gió xoáy, nổi lên!”

Đó là một quyết định trong tích tắt.

Quả cầu lửa bay thẳng đến và sắp sửa đâm vào tháp đồng hồ.

Cây thương ma thuật tạo ra vô số kiếm khí để chặn nó lại.

BÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙÙM!

Một vụ nổ. Ngọn lửa lan ra lập tức nuốt chửng hết mọi thứ xung quanh.

“Kyahh!”

Bị vụ nổ thổi bay đi, cả người hai cô gái bay vào không trung.

“…! Simorgh!”

Giữa không trung, Ellis giải phóng Tinh linh Ma trang. Xuất hiện từ trong hư vô, Tinh linh Phong Quỷ quắp lấy hai cô gái và ngăn chặn làn sóng mãnh liệt từ ngọn lửa bằng Tường Gió.

“Ellis, chúng ta được cứu rồi…!”

“…! Chuyện gì đang xảy ra vậy!?”

Trong làn mây bụi cản tầm nhìn của họ, hai người họ hạ cánh xuống một đống đổ nát.

Đứng giữa những ngọn lửa hừng hực xung quanh, Claire lau mồ hôi trên trán.

Họ bị bao quanh bởi những ngọn lửa khủng khiếp. Khi nãy họ không thấy ai ở gần tháp chuông, vậy nên có lẽ không có thương vong nào—

“H-hỏa lực gì khủng khiếp vậy… Đó mà là Phép thuật Tinh linh sao?”

Khoảnh khắc ngay trước vụ nổ, họ đã thấy một hỏa cầu nhỏ trên ngón tay của cô gái.

Một hỏa cầu nhỏ như thế có thể tạo ra sức hủy diệt khủng khiếp như vậy chỉ trong tích tắt à?

“Nó trông rất giống với phép Hỏa cầu–”

“Cậu nói rằng đó là Hỏa cầu sao!?”

Nghe thấy Claire lẩm bẩm, Ellis gào lên.

Hỏa cầu là phép sơ đẳng trong số các phép thuật lửa với hỏa lực thuộc hạng xoàng.

Để ví dụ, một Hỏa cầu được Claire tung ra, ngay cả khi dùng hết sức, giỏi lắm chỉ phá hủy được một ngôi nhà là cùng.

“Hỗn láo. Đó không phải Hỏa cầu– ”

“…!?”

Nghe thấy giọng của cô gái, Claire và Ellis quay mặt lại.

Chỉ để thấy–

Đứng đó là cô gái vừa đứng ở quãng trường lúc nãy.

Cô ấy có mái tóc dài đỏ rực. Hai bên đầu cô là thứ trông như một cặp sừng cong vậy.

Mặc bộ váy đỏ tươi, cô gái đang đứng trên đống đổ nát của tháp chuông, ngạo nghễ nhìn xuống họ.


STnBD V17 BW9




“–Nó là Thiểm Bộc Lôi.”

“…! Cái gì!?”

“Cô nói Thiểm Bộc Lôi sao?”

Thiểm Bộc Lôi là loại ma thuật nghi binh dùng ánh sáng lóe lên để cản tầm nhìn của kẻ địch bằng cách phóng ra vô số những đốm sáng từ lòng bàn tay. Khả năng sát thương của nó là gần như bằng 0.

Nhưng đòn tấn công vừa rồi–

(…Không thể nào, nó thậm chí còn mạnh hơn cả Liệt diễm Viêm dương của mình!)

Liệt diễm Viêm dương là phép thuật lửa mạnh nhất trong kho phép thuật Tinh linh của Claire.

Mặc dù lí trí của Claire phủ nhận ý tưởng rằng đòn tấn công đó chỉ để đe dọa thôi—

Cô gái kia lại tỏa ra một áp lực kinh người.

Là một tinh linh cơ, tài năng thiên bẩm của Claire ngang bằng với Fianna. Trực giác nhạy bén của cô khiến cô cảm nhận được vầng khí trước mắt họ còn mạnh mẽ hơn cảm nhận của Ellis nhiều.

Tuy nhiên, Claire dùng ý chí phi thường của mình trừng mắt vào Tinh linh khó lường này.

“C-cô, cô là ai? Cô chính là kẻ đã phá hủy thành phố này, phải không?”

Tiếp theo–

“–Ngươi đang hỏi tên thật của ta sao? Cô bé.”

“…!?”

Ngọn lửa bùng lên khắp cơ thể của cô gái.

Một đám mây bụi cuồn cuộn bùng lên. Claire và Ellis không thể không lùi bước.

“Ta không hài lòng với ánh mắt thô lỗ đó của ngươi. Ai cho phép ngươi xem thường ta hả? Nếu câu trả lời không làm ta hài lòng thì—“

Hình bóng cô gái biến mất như một ảo ảnh.

Khoảnh khắc tiếp theo, cô đột ngột xuất hiện ngay trước mặt Claire và Ellis.

“Cái chết chính là hình phạt.”

“…Ah… ooh….!”

Toàn bộ cơ thể Claire như đóng băng, giống như một con chuột bị mèo trừng mắt.

Áp lực kinh hoàng làm đôi chân cô tê liệt.

Khi đó–

“Hisssss!”

Từ một vòng xoáy lửa hiện ra ở hư vô, một con hỏa miêu đỏ rực nhảy ra áng ngữ trước cô gái.

Với ngọn lửa bùng cháy khắp cơ thể, con mèo đe dọa Tinh linh trước mắt họ.

“Scarlet!”

“Ồ?”

Nhìn xuống con hỏa miêu ở dưới chân mình, cô gái có vẻ bất ngờ.

“Giỏi cho một tinh linh nha. Ta có thể thấy được là nó có tên.”

Cô lập tức biết được cấp độ của Scarlet, nhưng không hề nao núng.

(…Việc này nhấn mạnh Tinh linh này mạnh thế nào–)

Với mồ hôi chảy ra trên trán, Claire cố hết sức để vắt não nghĩ ngợi.

Liệu có cách nào để mở một đường thoát trong khi Tinh linh này chưa đánh hết sức không?

Ellis, với sự bảo hộ của gió, có thể tự mình trốn thoát. Nhưng với tinh thần nghĩa hiệp của mình, cô ấy sẽ không bao giờ đồng ý làm vậy.

Vừa đó–

“Hmm…”

Cô kia nhớ lại gì đó à?

Tinh linh trong hình hài cô gái ấy cứ đảo mắt liên tục giữa Claire và hỏa miêu ở dưới chân.

Rồi–

Đưa ngón trỏ của mình ra, cô ấy khẽ chạm vào mũi của Claire.

“…!”

Chuẩn bị tinh thần đón nhận một quả hỏa cầu bắn ra từ ngón tay ấy, Claire nhắm mắt lại.

“–Ta đổi ý rồi.”

“…Huh?”

Claire mở mắt và thốt lên một âm thanh ngớ ngẩn.

“Ta thích ngươi. Vì thế, ta sẽ cho qua cái tội đã xem thường ta.”

“U-Uh…”

“Gì đây? Ngươi không hài lòng à?”

Nhìn thấy cô gái cau mày, Claire lập tức lắc đầu.

“K-Không! N-Nhưng sao đột nhiên vậy…”

“Một cảm giác… Ngươi thật sự rất giống…”

“Rất giống? Giống ai?”

“…Ai sao? Ta cũng không biết nữa.”

“…?”

Một vẻ mặt thắc mắc xuất hiện trên gương mặt Claire.

“Nhưng trong kí ức của ta, có một tinh linh cơ với khuôn mặt trông rất giống với ngươi.”

Đôi mắt hồng ngọc trong vắt của cô gái nhìn vào Claire.

(…C-Cô này bị sao vậy nhỉ?)

Cô gái này rõ ràng là một Tinh linh cấp cao, mạnh vô lý.

Nhưng với một Tinh linh mạnh như vậy–

Tại sao cô lại có biểu cảm dao động thế này?

(…Còn nữa, một tình linh cơ rất giống mình sao?)

Khoảnh khắc đó, cô gái từ từ đưa tay ra và nắm lấy ống tay áo của Claire.

“Nhóc Hỏa miêu, ta có thể tha thứ cho tội lỗi của ngươi, nhưng ngươi phải nghe theo lệnh của ta.”

“…Huh?”

Claire không thể không phản ứng.

…Cô ta định đòi điều gì đây?

(Có phải cô ta sẽ lấy mạng Ellis để đổi lại việc tha mạng cho mình không?)

Claire sẽ không bao giờ đồng tình với lời đề nghị đó–

Nhìn thẳng vào Claire, cô gái nói.

“Dẫn ta đi tham quan thành phố này–”

Phần 4Edit

Khoác Áo choàng Quỷ Vương bên ngoài trang phục mình, Kamito nhanh chóng chạy qua hành lang dẫn đến Đại Điện Thiên Ma.

Địa điểm là nơi nổ ra trận chiến cuối cùng giữa Quỷ Vương và Thánh Nữ.

Cậu sẽ thoải mái sử dụng được song kiếm kĩ của mình ở nơi đó.

Kẻ xâm nhập là Hồng Y Millennia Sanctus.

Nếu đã vậy, kẻ địch sẽ không ở dưới trình cậu giống như Luminaris. Hễ linh cảm của cậu là đúng, kẻ xâm nhập còn lại không ai khác chính là cựu Hiệp sĩ Hoàng Cơ Đạo đã đi cùng Millennia trong vụ tấn công vào Học viện.

(Lurie Lizaldia sao?)

Cậu từng đấu với cô ta chỉ một lần.

Nó diễn ra ở lòng đất bên dưới Thị trấn Học viện, ở nơi được gọi là Hầm mộ Quỷ Vương—

Lúc đó, Kamito đã bị mất trí nhớ.

(Một Tinh linh sứ với võ thuật điêu luyện. Cô ta mạnh hơn bất cứ Hoàng Cơ Đạo nào mình từng chiến đấu.)

Tuy vậy, cô ta không bằng Greyworth. Ấn tượng của Kamito về cô là vậy.

Thế nhưng, rất có thể lúc đó cô không dùng hết sức.

“Restia, về việc mà Nữ hoàng đã nói—“

Đột nhiên nhớ lại một chuyện, Kamito nói với Thanh kiếm hắc ám trên tay mình.

‘Về chuyện gì?’

“Nó có thật không? Cô ấy nói rằng Thánh Vương đã đề nghị một giao ước với Quỷ Vương Solomon.”

‘Đây là lần đầu tiên em nghe thấy điều đó. Em chưa từng nghĩ sự ra đời của Quỷ Vương lại có liên quan đến lãnh đạo của các Tinh linh Vương–’

“Tức là. Em cũng không biết nhỉ.”

‘Phải, em nói rồi mà. Với Quỷ Vương, em chẳng khác gì một món vũ khí tuyệt vời. Thường thì em bị phong ấn trong chiếc nhẫn, bị cấm nói chuyện với anh ta như thế này. Giờ em nghĩ lại, anh ta thậm chí có thể biết được em chính là người dẫn dắt mà Ám Linh Vương tạo ra–’

“Truyền thuyết mô tả rằng anh ta dùng 72 Tinh linh. Nhưng với Quỷ Vương, chỉ có tiểu thư Iris đó mới là Tinh linh giao ước thật sự của anh ta…”

Vừa chạy, Kamito vừa lẩm bẩm với một biểu cảm kì lạ.

“Nhưng nếu những gì cô ấy nói là sự thật, thì tại sao Thánh Vương Alexandros lại lập một giao ước như vậy với Quỷ Vương?”

Về mặt lôgic thì Ngũ đại Linh Vương phải là những người chịu trách nhiệm duy trì hòa bình và trật tự trên thế giới.

Thế nên, đó là lí do mà họ chiến đấu với Ám Linh Vương, kẻ phá vỡ cân bằng của thế giới.

Thế thì tại sao…?

(1000 năm trước, liệu có phải Thánh Vương đã mất trí, bị Bóng tối Dị giới ô nhiễm rồi không?)

Nếu sự thật là vậy, thì có bộ hợp lí, nhưng mà—

(3 năm trước, cái ngày mình thắng Kiếm vũ Hội, ngai vàng của Thánh Vương đã bỏ không—)

…Tự bao giờ nó đã trống như thế? Cách đây 15 năm, ở giải đấu trước đó, hay 24 năm trước, khi Greyworth giành chiến thắng?

Tại sao chỉ có ngai vàng của Thánh Vương là không có người ngồi?

Sự bí ẩn lại càng gia tăng.

--Thánh Vương liệu có bị Bóng tối Dị giới hủ hóa thật sự hay không?

(…Bất luận thế nào, cách duy nhất để biết được chính là hỏi người của Thánh Quốc, đúng chưa?)

Thánh Quốc Lugia là một quốc gia tôn giáo tôn thờ Thánh Vương Alexandros.

Họ hành động theo ý nguyện của vị Thánh Vương đang mất tích. Tình thế có vẻ là vậy.

Đặt tay lên cán hai thanh kiếm của mình, Kamito tăng tốc.

Phần 5Edit

Lurie Lizaldia tiến thẳng vào khoảng không tối tăm của Lăng mộ Quỷ Vương.

Hang ổ của Quỷ Vương Solomon trong quá khứ, không gian ở nơi này bị biến dạng, trờ thành một mê cung hỗn loạn.

Đây chính là tác phẩm của người gác mộ.

“Trò vặt để ngăn một sự xâm nhập dễ dàng mà thôi.”

Lurie nhếch mép và sử dụng phép thuật Tinh linh để xua tan vùng không gian trước mắt cô.

Một khi không gian đã bị cắt đứt, lại thêm một hành lang lộn xộn xuất hiện.

“Sự điềm tĩnh của cô đâu rồi, Yggdra? Thật không giống cô chút nào.”

“Phải. Tôi rõ ràng là đang sốt ruột. Bởi dù gì, ước nguyện của tôi sắp thành sự thật—“

Lurie phóng thích một ánh sáng thần thánh xuống đất.

Sàn nhà của đại sảnh lập tức sụp đổ, nứt ra, tạo nên một hố đen lớn.

Millennia tạo ra một trường lực hình cầu và hai người họ từ từ đi xuống.

Yggdra Saint Asoritess.

Đây chính là tên của cô gái từng ấp ủ giấc mơ cứu rỗi nhân loại.

Được sinh ra ở một ngôi làng gần biên giới, cô được ban tặng tài năng chữa trị ngay từ khi chào đời.

Được gọi là Thánh nữ phục sinh, cô gái này đã đi khắp thế giới để giúp đỡ những dân làng đang phải chịu đựng vì chiến tranh và những người bị thương trên chiến trường.

Cô tin chắc rằng sứ mệnh của cô trên thế giới này là cứu vớt người yếu.

Tuy nhiên, đến một thời điểm, cô đã để ý… Cô đã nhận ra.

Chiến tranh Ranbal. Trong cuộc chiến tàn bạo nhất này, được châm ngòi bởi mâu thuẫn giữa các quốc gia–

Những người cô ấy cứu sớm muộn gì sẽ được gửi ra chiến trường tiếp nữa. Một số người lại chết, trong khi số khác lại lấy mạng rất nhiều kẻ địch.

Rốt cuộc, hành động cứu người của cô chỉ phục vụ cho việc tạo ra thêm nhiều cái chết.

Để thay đổi thế giới điên rồ này–

--15 năm trước, Yggdra tham gia vào Tinh linh Kiếm Vũ.

Ý định của cô là mượn sức mạnh phép màu của các Tinh linh Vương để triệt tiêu thù hận trên thế giới này.

(--Nếu đặt dấu chấm hết cho mọi thứ, thì tội lỗi nặng nề của mình sẽ được tha thứ, phải không?)

Bộ lễ phục trắng ngần, không hề bị dính một chút bụi bẩn nào, phấp phới. Cô ấy nhìn sâu vào trong cái hố đen.

Khi ánh sáng thần thánh soi rọi bóng tối, thế giới sẽ được tái sinh với những điều tốt đẹp, phải không?

(Một thế giới không có thù hận hay chiến tranh–)

Ánh sáng từ cây gậy thánh được Millennia Sanctus cầm chiếu rọi bóng tối.

Hai người họ từ từ xuống đi vào thứ trông có vẻ là một đại sảnh.

Thiên Ma Đại Điện, đây chính là nơi mà Quỷ Vương và Thánh Nữ đã chiến đấu với nhau trong quá khứ.

“Một nơi thích hợp để diễn kiếm. Cậu ta có ở đây chứ?”

“—Có. Ta có thể cảm nhận được một tôi khác.”

Đôi mắt tím của Millennia rực lên trong bóng tối.

Vô số Tinh thạch trong Thiên Ma Đại Điện được thắp sáng.

“Ê đằng ấy, tôi đang đợi đây. Lurie Lizaldia—”

Cùng lúc đó, một hình bóng xuất hiện ra từ trong bóng tối.

Một thiếu niên trong phục trang đen, cầm một thanh kiếm bóng tối và một thánh kiếm thép–

“Chúng ta lại gặp nhau rồi, Ren Ashbell.”

Lurie Lizaldia mỉm cười và từ từ đưa tay vào trong không khí.

Người chiến thắng Tinh linh Kiếm Vũ 15 năm trước và người chiến thắng 3 năm trước.

--Hai kiếm vũ sư gặp nhau.

Chương 10 – Hai Kiếm vũ sưEdit

Phần 1Edit

– Nữ hoàng Thép vô cảm, Thánh kiếm chứa đựng bóng tối thật sự.

– Hãy trở thành Thanh kiếm Quỷ Thần và trở thành sức mạnh trong tay ta!


Lurie Lizaldia đưa tay lên trời.

Cơ thể của Millennia Sanctus biến thành những hạt sáng và biến mất.

Nhìn thấy vật thể xuất hiện trong tay Lurie trong khoảnh khắc tiếp theo –

(…! Cái quái gì thế?)

Kamito hoảng hốt.

Kí ức về cuộc chiến dưới lòng đất ở Thị trấn Học viện chợt ùa về. Tinh linh Ma trang mà cậu từng thấy lúc đó lẽ ra là một thanh quỷ kiếm đáng sợ, khá giống với thanh kiếm của Greyworth.

Nhưng lần này, trong tay cô ấy là một thanh kiếm hai lưỡi tỏa ra ánh sáng bạc thần thánh.

Millennia Sanctus.

Mặc dù Tinh linh Iris đã miêu ta cô ta không phải là người hay Tinh linh–

Nhưng bởi cô ta có thể biến thành Tinh linh Ma trang, thế tức nghĩa là rốt cuộc thì cô ta là Tinh linh sao?

Kamito nhìn chằm chằm vào thanh kiếm bạc trong tay Lurie.

Có lẽ là một Tinh linh Kiếm giống như Est. Họa tiết trên tay cầm cũng gần tương tự.

Mặc dù không ở cùng cấp độ với Thánh kiếm Sát quỷ, nhưng bởi Millennia có được hình dạng con người, nên chắc chắn rằng cô ấy là một Tinh linh cấp cao.

Kamito cảm thấy có chút ớn lạnh.

“Giao thánh tích ra ngay, Ren Asbell.”

“Thánh tích?”

“Thứ nằm ở nơi sâu nhất trong Lăng mộ này ấy.”

Lurie nhấc Tinh linh Ma trang có hình dạng thanh kiếm của mình lên theo đường chéo.

Kamito chưa từng nhìn thấy tư thế như vậy bao giờ. Đó không phải kiếm thuật của Ordesia.

“Thật trớ trêu. Thánh Quốc lại xem Quan tài Quỷ Vương là một thách tích sao?”

“–Fufu, đúng là chẳng biết gì.”

Lập tức, sát khí trong Lurie bùng nổ.

“…!?”

Một ánh sáng lóe lên chỉ trong một nhịp thở. Luire lập tức thu hẹp khoảng cách.

Đây là thu hẹp địa hình, một kĩ năng võ thuật cơ bản được thực hiện bằng cách tập trung thần lực xuống dưới bàn chân và phát nổ nó. Tuy nhiên, tốc độ của cô ta thật phi thường. Chỉ trong một khắc, cô ta đã từ xa nhảy vào tầm chiến đấu với Kamito rồi.

Những tia lửa tóe ra. Tiếng va chạm dữ dội của sắt vang vọng khắp ngôi đền.

Sử dụng Thánh kiếm Sát quỷ, Kamito chặn đòn tấn động nặng nề đầu tiên ấy.

(…! Sức mạnh kinh khủng gì thế này!?)

Tận dụng đà, Lurie vung kiếm.

Kamito bị thổi bay bởi chấn động.

“Chết tiệt…!”

Lập tức, Kamito vội vã cắm Thánh kiếm Sát quỷ xuống đất để triệt tiêu động năng.

Với nụ cười man rợ trên gương mặt, Lurie tiến bước.

Bùm – Với tiếng động tương tự như bắn một viên đạn, cô ta lao đến.

Kamito vung thánh kiếm từ vị trí đang cắm xuống đất của nó, sử dụng phản lực từ cử động của cậu để đánh bật đường kiếm của Lurie.

Trong khi thanh kiếm vẽ ra một đường bán nguyệt, Kamito đồng thời nhảy lên.

Bước nhảy Ánh trăng – Đây là kĩ thuật nửa vời trong số các chiêu thức Tuyệt kiếm mà không tiêu tốn thần lực.

Áo choàng Quỷ vương bay trong không khí. Và rồi –

“Tuyệt kiếm Nhị thức – Thiên thạch!”

Kamito đan chéo hai thanh kiếm và bổ xuống.

BÙÙÙÙÙÙÙÙÙM!

Chấn động kinh hoàng được giải phóng cùng với tiếng nổ.

Sàn đá bị xới tung lên, tạo thành một cái miệng hố khổng lồ.

– Tuy nhiên, cậu đã bị chậm hơn một nhịp. Lurie đã nhảy đi rồi.

Tấn công nối tiếp. Với lưng đang hướng về đống đổ nát, Kamito đạp lên sàn.

“Tuyệt kiếm Sơ thức – Tử điện.”

Cậu giải phóng thần lực bộc phát trong một khoảnh khắc. Để lại ảnh tàn dư, cậu lao thẳng về phía kẻ địch.

Tộc độ kích hoạt của chiêu thức này cũng tương tự như tia sét truyền trên bầu trời vậy, đúng với cái tên của nó.

Tuy nhiên, Luire đã chuẩn bị trước rồi. Môi cô ta khẽ run lên.

“ – Ngày thịnh nộ, các tông đồ kiếm sĩ, lập tức vào vị trí!”

“…!?”

Thứ xuất hiện trước mắt Kamito là vô số những thanh kiếm ánh sáng, chui lên từ dưới đất.

Đây là phép thuật tinh linh thuộc tính thép. Quét sạch bọn chúng bằng sức mạnh của Thánh kiếm Sát quỷ là rất đơn giản, nhưng –

(Một cái bẫy sao?)

Bản năng Kamito mách bảo vậy. Có một thứ gì đó kì lạ trong thế kiếm của Lurie.

Phép thuật tinh linh chính là một cái bẫy để dụ cậu lao vào.

Keng–!

Kamito đâm kiếm của mình xuống đất để triệt tiêu động năng. Lập tức, cậu nhảy sang bên cạnh.

Đôi mắt Lurie mở to ra. Chắc rồi, cô ta đã lên kế hoạch để phản công mà.

Đều hướng về phía Kamito, những thanh kiếm ánh sáng bắt đầu đuổi theo cậu như một đàn cá.

“Tuyệt kiếm Tam thức – Ảnh Nguyệt Diễn Vũ, Song Vũ!”

Ba tia sáng đồng thời lóe lên đã chém vụn hoàn toàn những thanh kiếm ánh sáng.

Cậu tiếp đất. Ngay khi viền áo của cậu chạm xuống đất, Lurie lập tức tiếp cận từ phía trước.

“ – Mistral Arc!”

Thở mạnh một hơi, cô thực hiện kiếm kĩ chết người.

Nó là một nhát đâm kiếm với tốc độ sánh ngang với Tử Điện mà Kamito vừa thực hiện.

Không thể chặn kịp được. Kamito nghiêng đầu trong tích tắc và né tránh. Má cậu bị sượt qua, tạo nên một vệt máu. Nếu như cậu chậm trễ hơn chỉ một chút thôi, thì đầu của Kamito đã không còn nằm trên cổ cậu nữa rồi.

“…!”

Kamito mất thăng bằng một chút. Lập tức –

“–Éclair Orange!”


Một cơn bão kiếm tấn công Kamito.

Kamito vội vã sử dụng cả hai thanh kiếm để phòng ngự. Tuy nhiên, cậu không thể cản hết được. Cơn bão kiếm trắng bạc không thương tiếc chém qua vai của Kamito.

“Gah…!”

‘–Kamito!’

Est hét lên.

“…Ohhhhhhhhh!”

Kamito mạnh mẽ gào lên. Thay vì chùn bước, cậu lại tiến lên.

Bị bất ngờ, Luire nhanh chóng lùi lại.

“–Tiến lên và xuyên thấu, Vorpal Blast!”

Được giải phóng từ thanh quỷ kiếm, tia sét đen bắn về phía Luire –

“– Ngày trừng phạt, hãy che chở cho những người mang trọng trách!”

Một vòng tròn ma thuật xuất hiện trước mặt cô. Kết giới ánh sáng trung hòa quỷ lôi có thuộc tính bóng tối.

Alexandros Đại Đế – Ma thuật tinh linh đỉnh cao mà chỉ có những cá thể xuất chúng ở cấp độ thánh nhân mới có thể sử dụng được.

“– Tiếc thật. Sức mạnh của một Tinh linh Bóng tối không hiệu quả với ta.”

Đúng vậy, phép thuật tinh linh thuộc tính ánh sáng mà cô vừa sử dụng cực kì bất lợi với Restia, một Tinh linh bóng tối. Đây chính là lí do mà tại Tinh Linh Kiếm Vũ 3 năm trước, Ren Ashbell đã phải đối mặt với một trận chiến rất khó khăn trước Hiệp sĩ Luminaris.

(Cô ta mạnh quá–)

Trong số những đối thủ mà Kamito từng đối đầu, Lurie chắc chắn là thuộc hàng cao nhất.

Nếu kiếm thuật của Greyworth như một cơn bão, thì Lurie sẽ giống một cơn gió nhanh nhẹn.

Chắc chắn là, lần trước khi họ chiến đấu dưới lòng đất của Học viện, cô ta chỉ đang thử cậu thôi.

“Mạnh như lời đồn nhỉ, quả đúng là Kiếm vũ Sư mạnh nhất.”

Lurie khen ngợi.

“Cô cũng vậy thôi. Hồi phục sư Thần diệu, cho tôi xin đi.”

Nắm lấy vai của mình, Kamito nhắc lại biệt danh của cô khi còn là một phần của Numbers.

“Trị liệu là chuyên môn của tôi. Kiếm thuật chỉ là một sở thích thôi.”

“Nói dối. Cô mạnh hơn bất cứ ai trong Numbers.”

Nói vậy, Kamito hộc máu.

“Yggdra Saint Asoritess, người chiến thắng Tinh linh Kiếm vũ 15 năm về trước.”

“Ah, vậy là cậu biết rồi sao –”

Nghe vậy, Lurie cười méo mó.

“Cho dù vẻ ngoài của ta đã thay đổi hoàn toàn so với hồi đó.”

Cô ta là một trị liệu sư hàng đầu. Thay đổi vẻ ngoài của mình chỉ là chuyện nhỏ mà thôi.

“Tại sao cô lại gia nhập hàng ngũ của Thánh Quốc dù cho cô đã là người chiến thắng Tinh linh Kiếm vũ?”

Vào tư thế với hai thanh kiếm thép và bóng tối trong tay mình, Kamito hỏi.

“Tôi sẽ nói nếu cậu có thể đánh bại tôi.”

Tương tự, Lurie cũng sẵn sàng thánh kiếm của cô theo đường chéo.

“Hai ta đều là người chiến thắng Tinh linh Kiếm vũ. Hãy xem ai mới xứng đáng với danh hiệu Kiếm vũ Sư mạnh nhất.”

“…Đều là người chiến thắng? Làm ơn đi –”

Kamito cười bạo dạn.

“Có rất nhiều người chiến thắng Tinh linh Kiếm vũ, nhưng tôi là kẻ mạnh nhất mọi thời đại chứ không phải ai khác.”

Nói đoạn, cậu cởi bỏ Áo choàng Quỷ Vương mà cậu đang mặc từ nãy đến giờ.

“…? Cậu đang làm gì––”

Không hiểu nổi hành động của Kamito, Lurie cau mày.

Kamito xoay cổ mình và đặt tay lên trên vai.

Không hề có vết thương nào ở chỗ thanh kiếm của Lurie chém qua.

Có vẻ như, Áo choàng Quỳ vương đã bảo vệ cậu. Xứng đáng với cái tên Tạo vật Huyền thoại, đặc tính của nó không đáng cười nhạo tí nào.

‘Kamito, anh đang làm gì vậy!?’

Nhìn thấy Kamito cởi bỏ bộ áo đen, Restia liền càu nhàu.

“… Thôi nào, em nhất định đã nhận ra rồi chứ.”

‘…’

Đối diện trước lí lẽ của cậu, Tinh linh bóng tối liền xấu hổ im bặt.

“Mặc dù anh phải nói xin lỗi với Iris-san, nhưng cái này quá khác biệt với phong cách của anh.”

Trên thực tế, Kamito cảm thấy chút cảm giác khó chịu khi lần đầu mặc bộ áo đen đó –

Cậu đã xác nhận nó khi thực hiện Tuyệt kiếm Sơ thức – Tử Điện.

Có vẻ như, lời nguyền được dệt vào lớp vải đen này sẽ gây cản trở dòng chảy thần lực.

Mặc dù đặc tính phòng ngự của nó là rất đáng nói, nhưng mặc nó sẽ làm các kiếm kĩ Tuyệt kiếm mất đi sự sắc bén, bởi nó yêu cầu sự kiểm soát thần lực một cách chính xác.

Chắc chắn rồi, thứ này là thứ mà chỉ có Quỷ Vương Solomon mới có thể tận dụng hết sức mạnh của nó.

Trở lại trong bộ đồng phục quen thuộc của Học viện Tinh linh Areishia, Kamito thực hiện một vài cú vung kiếm một cách thoải mái.

“Tôi biết mà, trang phục mà mụ phù thủy chuẩn bị cho tôi hợp hơn nhiều.”

“Ngươi chắc chứ? Ren Ashbell.”

Nhìn thấy cậu, Lurie nói.

“Tất cả là nhờ có bộ đồ đen đó mà ngươi đã thoát khỏi một vết thương chí mạng khi nãy, đúng không?”

“Chắc vậy…”

Kamito thừa nhận một cách đơn giản.

Đúng như lời cậu, nếu nhát kiếm khi này trúng trực tiếp vào người cậu, thì vai của cậu giờ đã bị thương nặng rồi.

Tuy nhiên –

“Đừng lo. Kiếm của cô sẽ không thể đánh trúng tôi được nữa đâu.”

“…! Đừng có đùa – Ren Ashbell!”

Sát khí của Lurie bùng nổ.



STnBD V17 BW10






Phần 2Edit

“Cậu đang làm cái quái gì vậy!?”

“T-tớ còn lựa chọn nào nữa đâu? Nếu tớ từ chối thì chúng ta đã thành than hết rồi.”

“Cũng phải…”

Trong khi đi bộ trên đường phố, Ellis và Claire thì thầm với nhau.

Họ liếc nhìn ra sau –

Một Tinh linh với hình dáng một cô bé đang đi bộ ở phía sau cách họ vài bước chân, ngắm nhìn những tòa nhà bằng ánh mắt tò mò.

Vì một lí do không ai có thể biết được, Tinh linh đó có vẻ khá thích Claire, hỏi về chuyện này chuyện nọ trên đường phố và thậm chí còn hỏi về những thứ như phong tục ở thế giới con người nữa.

(…Đứa nhóc này là ai vậy chứ?)

Cô ấy rõ ràng là một tinh linh cấp cao, nhưng trong trường hợp đó, tại sao cô ấy lại đi cùng với những Hiệp sĩ của Thánh Quốc? Nếu như cô ấy là một Tinh linh quân sự được biến đổi vì mục đích quân sự thì không đời nào mà cô ấy lại có thể hành động độc lập và tùy ý như thế này được.

(Hay cô ấy không cùng nhóm với bọn họ?)

Bất luận thế nào, tình huống hiện giờ đến chính các Hiệp sĩ của Thánh quốc cũng không ngờ đến.

Lúc này, các hiệp sĩ chắc chắn là đang gửi các Tinh linh theo dõi họ. Mặc dù Ellis đã đưa những tinh linh gió nhằm ngăn cản việc theo dõi, tuy nhiên – một cuộc chiến chắc chắn sẽ nổ ra nếu họ gặp nhau.

(Trước khi chuyện đó xảy ra, họ cần phải tìm được Kamito càng sớm càng tốt…)

Vừa phải đi bộ trên đường phố với cô gái và giữ cho tâm trạng của cô ấy được tốt, họ vừa phải tìm kiếm Kamito mà không để cho các Hiệp sĩ của Thánh quốc tìm thấy họ. Đây đúng là một nhiệm vụ khó khăn.

“Nhóc Hỏa miêu, cái tòa nhà đó là gì vậy? Ta cảm thấy sức mạnh của đồng loại lửa của ta.”

Với ánh mắt tràn ngập sự hiếu kì, cô gái chỉ về một tòa nhà có một cái ống khói.

“Đó là một xưởng gốm. Ở bên trong, họ nhờ các Tinh linh Lửa làm việc trong lò nung để nung gốm.”

Một học sinh tiêu biểu với kiến thức uyên thâm, Claire giải thích với cô ấy.

“Ồ ra vậy… Đất cũng được. Mặc dù đất rất cứng đầu, nhưng chúng ta cũng rất thân với nhau.”

Cô gái gật đầu hài lòng, lẩm bẩm những lời khó hiểu với chính mình.

“Một xưởng gốm lớn sẽ còn có cả Tinh linh Nước và Tinh linh Gió, cũng như các Vu nữ cơ để phục vụ cho họ. Tinh linh Nước làm nhiệm vụ nhào đất sét, trong khi Tinh linh Gió sẽ sấy khô chúng.

“Nước… Cô ấy khá khó nhằn với ta đấy…”

Kéo tay áo Ellis, Claire thì thầm vào tai cô.

“Hmm, cô ấy có vẻ không phải là một Tinh linh xấu. Hãy tiếp tục theo dõi thôi.”

“Không phản đối. Tuy nhiên, tại sao cô ấy chỉ thân thiện với mỗi mình cậu? Có lí do nào không?”

“Tớ nói rồi đó, tớ chỉ tình cờ giống với Vu nữ cơ từng giao ước với cô ấy –”

“Tình cờ đến thế sao?”

“Ai mà biết…”

“Các ngươi đang thì thầm cái gì thế?”

“…!”

Đang trò chuyện một cách bí mật, hai cô gái liền nhảy dựng lên vì bất ngờ.

“K-Không có gì đâu!”

“C-chỉ đang thảo luận chúng ta nên đi đâu tiếp thôi.”

“Hmm, vậy thì được –”

Nghe được lời giải thích của Claire, tâm trạng cô gái lập tức vui trở lại –

“Vậy thì 2 ngươi định dẫn ta đi đâu nữa đây?”

Với đôi mắt tràn đầy sự mong chờ, cô ấy nhìn họ.

Claire suy nghĩ trong chốc lát –

“Trước khi tôi dẫn đường, có một chuyện tôi muốn được hỏi.”

“Chấp nhận yêu cầu. Ta đang nhờ ngươi mà. Hỏi đi.”

Luôn duy trì thái độ kiêu căng của mình, cô gái gật đầu.

“Vừa nãy ở quảng trưởng, không phải cô đi cùng với các Hiệp sĩ của Thánh quốc sao? Họ là bạn của cô à?”

“Những kẻ đó hả –”

Nghe thấy vậy, cô gái liền vọc tóc của mình một cách chán nản.

“Ta chỉ cho bọn chúng mượn chút sức mạnh vì bọn chúng muốn nhờ ta giúp. Còn về việc bọn họ đang làm gì thì, ta chịu.”

(…Nói cách khác, mặc dù họ phối hợp với nhau, nhưng cô ấy không bị điều khiển sao?)

Claire thắc mắc trong tâm trí.

“Vậy thì ai là kẻ đã yêu cầu cô phá hủy thành phố này vậy?”

“Hmm. Chính xác hơn là, bọn họ nhờ ta đục một lỗ trên kim tự tháp.”

“R-ra vậy…”

Chắc rồi, đường thẳng hủy diệt trong thành phố ấy chỉ là để tạo đường tắt mà thôi.

“C-cái gì!? Tôi không thể tin được cô phá hủy thành phố chỉ vì lí do như vậy đấy!”

Quả nhiên, Ellis bắt đầu nổi giận.

“Tại sao lại cáu lên vậy? Không phải chúng chỉ là mấy cái nhà thôi sao?”

“…Cái gì!?”

“Ellis, bình tĩnh nào!”

Claire nhanh chóng cố làm dịu đi lí tưởng công lý của Ellis–

Rồi cô hỏi cô gái, người lúc này đang nghiêng đâu bối rối.

“…Tôi hiểu rồi. Nhưng xin đừng thiệu rụi thành phố thêm nữa.”

Claire nhìn thẳng vào mắt cô gái.

Đáp lại, cô gái nháy đôi mắt có cùng màu sắc với mắt của Claire.

“… Vậy ra, quả nhiên là vậy.”

Cô ấy lẩm bẩm.

“Được thôi. Ta thiêu rụi chúng vì chúng cản đường ta thôi. Ta cũng không thích phá phách không cần thiết.”

(…Hmm, cô ấy cũng biết nghe lời nhỉ.)

Cứ tưởng rằng cô ấy sẽ nổi giận, Claire thở phào nhẹ nhõm.

…Tiếp theo, bộ ba tiếp tục đi trên đường phố, đi đến một quãng trường khác.

Không có lấy một bóng người nào ở quãng trường này cả. Có lẽ là vì vụ nổ lúc nãy nên mọi người đều đã chạy hết rồi.

“Có vẻ như Kamito đã đến quãng trường này –”

Sau khi nghe lời thì thầm của gió, Ellis nói.

“Mồ, cậu ta chạy đến cái chỗ quái nào vậy…!?”

Hai cô gái hoàn toàn không nghĩ rằng cậu ấy đã ở trong kim tự tháp rồi.

Vừa lúc đó, cô gái Tinh linh ngửi ngửi.

“Có mùi gì đó trong không khí. Nhóc Hỏa miêu, nó là gì vậy?”

Cô ấy chỉ vào một cửa hàng vắng vẻ.

“Nó là một quầy bán thức ăn. Vừa nãy thôi, nó còn là một nơi buôn bán tấp nập người –”

“Nhưng mọi người có vẻ đã chạy hết rồi.”

“T-ta đã nói là ta sẽ không làm nữa mà!”

Cô gái xấu hổ quay mặt đi.

“Nhân tiện, đó là đồ hiến tế à?”

Chiếc váy đỏ của cô ấy đung đưa trong khi cô nhanh nhẹn bước về phía cửa hàng.

“Ồ không, đừng tự ý lấy đồ như vậy chứ!”

“Ăn cắp là không tốt đâu!”

Claire và Ellis nhanh chóng đuổi theo cô ấy.

Có vẻ như đó là một cửa hàng bán đồ nướng.

Không giống như những cửa hàng thời trang ở thị trấn Học viện, không hề có cửa kính hay gì đó ở đây cả.

Thứ mà cô gái Tinh linh này đặc biệt chú ý là những món nướng trông giống như donut với một lượng đường lớn được rắc lên trên một lớp bột chiên giòn.

“Nhóc Hỏa miêu, ta muốn cái đó.”

“Muốn cũng được thôi, nhưng cô phải trả tiền đấy.”

“Không. Chẳng phải là bất cứ thứ gì ta muốn đều phải được dâng lên cho ta sao?”

Cô ấy đáp lại bằng một triết lí không tưởng.

“Nếu khước từ ta, có lẽ ta cũng nên thiêu rụi hết mọi thứ –”

“Đ-đợi đã, dừng lại đã! Tại sao cô lại đưa ra kết luận đó vậy!?”

Nhìn thấy quả cầu lửa trên tay cô gái, Claire không thể không hét lên.

“Không phải cô vừa hứa sẽ không phá hủy nữa sao!?”

“Hmm, đúng nhỉ…”

Không ngờ, cô ấy ngoan ngoãn gật đầu và hủy đi ngọn lửa hừng hực ấy.

“Phù, có cảm giác như mình đang bị dắt mũi ấy nhỉ.…”

Claire thở dài và lấy ra một vài đồng bạc mà cô vừa mới trao đổi lúc nãy.

“Chúng ta cần phải trả tiền đàng hoàng. Rồi, bây giờ thì ổn rồi, phải không?”

“…Vẫn không đúng lắm, nhưng tớ sẽ châm chước bỏ qua lần này.”

Ellis nghiêm khắc có vẻ cũng đã bằng lòng.

“…”

Cầm chiếc donut trên tay, cô gái Tinh linh nhìn chằm chằm vào nó.

“Có chuyện gì vậy, cô không định ăn nó sao?”

“Ta phải ăn thứ này như thế nào?”

“Cắn một miếng, như thế này này –”

Claire há miệng và cắn một miếng donut. Con gái của Quý tộc thường thì rất ít có cơ hội được gặp những món ăn như thế này, nhưng Rinslet đôi lúc cũng thường làm bánh donut để ăn vặt.

Mặc dù chiếc bánh donut không còn mới lắm, nhưng nó rất ngọt, mềm với vỏ bánh rất giòn. Rất ngon.

“Hmm…”

Bắt chước Claire, cô gái bắt đầu cắn một miếng lớn.

“Hiểu rồi. Thứ này ngon quá. Đáng được khen ngợi.”

Với cái miệng đầy bánh donut, cô ấy trông đáng yêu như một con thú cưng nhỏ vậy.

Có lẽ là vì tâm trạng cô ấy đang tốt, nên trên đỉnh hai chiếc sừng của cô có một đốm lửa nhỏ cháy lên nữa.

(…Nếu mình có em gái, thì em ấy có giống như thế này không nhỉ?)

Claire đột nhiên nhớ lại một chuyện.

“Này…”

“Chuyện gì vậy, Nhóc Hỏa miêu?”

“…Tên cô là gì nhỉ?”

“Claire, umm– ”

Ellis hốt hoảng.

Hỏi tên của một Tinh linh cấp cao được xem là một hành động thô lỗ.

Trên thực tế, cô gái có vẻ rất giận dữ khi Claire hỏi tên thật của mình lúc nãy.

Tuy nhiên –

“Dù gì thì, thật khó mà gọi cô ấy khi không biết tên.”

Claire cãi lại.

“Không cần phải là tên thật. Một biệt danh như Scarlet là được rồi.”

“Hmm, biệt danh sao? Nếu vậy thì–”

Cô gái Tinh linh gật đầu.

“Ta được gọi là Ngài.”

“…Huh?”

“Hmm, gì đây, phản ứng thế là sao hả?”

“Uh, cô hiểu nhầm rồi– ”

Ngay khi Claire định than vãn thì…

“– Ngài Volcanicus!”

Một giọng nói sắc bén vang vọng khắp quãng trường.

“…!?”

Claire quay lưng lại–

Chỉ để thấy một đội Hiệp sĩ với kiếm đã cầm sẵn trên tay, bao vây quãng trường.

Giọng nói đó thuộc về Luminaris của Đội Thánh Linh Kỵ sĩ.

“…! Chúng ta bị phát hiện rồi–!?”

Ellis lập tức triển khai Tinh linh Ma trang của mình – Ray Hawk.

Ayla Cedar là đặc nhiệm trong Đội Thánh Linh Kị sĩ. Chuyên môn của cô ấy là gián điệp và theo dõi. Có lẽ là, Tinh linh Bóng đêm của cô ấy, Shade Wolf, đã theo sau họ.

Đôi mắt Luminaris mở to ra vì bất ngờ.

“Claire Rouge của Ordesia. Sao ngươi lại ở đây!?”

“…! Claire, chúng ta phải làm gì–”

Ellis cắn môi và hỏi Claire ở phía sau.

…Nhưng Claire không hề đáp lại.

“Claire?”

Ellis quay lưng lại–

“…Cô vừa nói Volcanicus sao?”

Gương mặt hoảng loạn, Claire nhìn chằm chằm vào cô gái Tinh linh.

Phần 3Edit

“––Hiver Défense!”

Cú đâm của Lurie Lizaldia vẽ lên một quỹ đạo giống một tia chớp. Nó là một kiếm kĩ được thực hiện với sự thành thục đến cực hạn phép thuật thu ngắn khoảng cách. Tốc độ của nó sánh ngang với Tử Điện.

Đối diện với một kiếm kĩ như vậy–

“Đừng tưởng là cô đang đấu với tôi của lúc nãy– ”

“!?”

Khi hai đấu sĩ giao kiếm với nhau, Kamito sử dụng thanh quỷ kiếm của mình để đáp trả.

Canh thời điểm chuẩn xác để tận dụng tốc độ của đối phương và ngay cả góc độ kiếm của cô ấy, Kamito tung ra một đòn phản công sắc bén.

Đặc tính cú đâm của cô ta là có thể tiếp tục tấn công nếu đòn tấn công đầu tiên bất thành.

Nhưng Kamito dễ dàng đập tan ý định ấy.

Lurie bị đánh bật sang bên, bị thổi bay đi trong khi lăn lộn trên sàn.

Ánh sáng của thần lực để lại dấu vết lưu ảnh trong bóng tối. Trong khoảnh khắc đó, cô ta xoay người và đạp xuống đất và chém như đang cầm một cây roi.

Tuy nhiên, Kamito đã đọc trước được đòn tấn công của cô. Cố gắng tấn công trong khi mất thăng bằng sẽ dẫn đến sở hở chí mạng – Kamito vung Thánh kiếm Sát Quỷ của mình một cách thành thục.

Với một tiếng kim loại va chạm sắc bén, tay của Lurie bị đánh bật ra.

Kamito lập tức vung thanh quỷ kiếm bóng tối, chém mạnh vào cơ thể cô ta.

“Gah…!”

Chứng kiến những động tác kiếm vũ gần giống như một buổi trình diễn ngoạn mục ấy, Luire rùng mình kinh hãi.

Chuyển động cơ thể của cậu ấy hoàn toàn khác với lúc nãy.

Một sự thay đổi lớn đến như thế có thể xảy ra chỉ bởi việc cậu ta cởi bỏ lớp áo choàng đen đó ra sao?

“…Tôi hiểu rồi. Có vẻ như cậu không hề khoác lác.”

Có lẽ nhận ra rằng cô ta sẽ bị áp đảo nếu tiếp tục chiến đấu cận chiến, cô ta đạp xuống sàn và nhảy lùi lại phía sau.

Với một động tác kết ấn, cô ta liền niệm phép thuật tinh linh.

Zap zap – bảy viên ngọc ánh sáng xuất hiện từ trong hư vô, bay đến chỗ Kamito.

Đó là Quang Cầu – một phép thuật tinh linh cấp cao giải phóng một quả cầu phép thuộc tính Ánh sáng.

Số lượng Tinh linh sứ ở Thánh Quốc có thể niệm chú triệu hồi một lúc 7 quả cầu như thế này chỉ đếm trên đầu ngón tay.

“Ngươi có thể né hết được không, Ren Ashbell!?”

“Tôi chẳng cần phải né!”

Kamito hít một hơi và xoay người, vung Thánh kiếm Sát quỷ của mình.

Tỏa ra ánh sáng bạc rực rỡ, lưỡi kiếm quét sạch toàn bộ những quả cầu ánh sáng xung quanh Kamito trong nháy mắt.

“Ngươi triệt tiêu chúng chỉ bằng kiếm khí thôi sao!?”

Luire sửng sốt.

Thật đáng ngạc nhiên, chỉ cẩn chạm vào lớp thần lực bao phủ quanh lưỡi kiếm thánh thôi là đã đủ để triệt tiêu một phép thuật tinh linh cấp cao rồi.

“Xin lỗi, trò vặt vãnh không có tác dụng với tôi– ”

Kamito bộc phát thần lực dưới lòng bàn chân mình xuống đất, lập tức thu hẹp khoảng cách.

Trước khi chấn động xảy ra, ánh sáng từ thanh kiếm của cậu đã vụt đến.

“Tuyệt Kiếm, Khởi thức – Liệt Hoa Toàn Phong trảm!”

Cơn mưa liên hoàn kiếm trút xuống với vô số ảnh tàn dư.

Đây là một tuyệt kĩ được phát triển từ Phá thức, thức thứ 9 của Tuyệt Kiếm.

Một kiếm kĩ chống người là chìa khóa để có thể thông thạo được tuyệt kĩ tất sát, Liệt Hoa Loa Toàn Kiếm Vũ.

Một điệu kiếm vũ điên cuồng của ánh sáng và bóng tối

Vô số những nhát kiếm liên hoàn được thực hiện bởi hai thanh kiếm đã hoàn toàn áp đảo sức phòng ngự của Luire bằng số lượng.

Tốc độ và sự chính xác trong những nhát kiếm của cậu đã ở một đẳng cấp hoàn toàn khác.

Không lâu sau, sức phòng ngự của Lurie bị xé toang ra và cô đã phạm sai lầm.

“–Tôi đã đợi khoảnh khắc này lâu lắm rồi, Luire.”

Thấy vậy, Kamito nói.

“–Đây chính là Ren Ashbell, Kiếm vũ sư mạnh nhất.”

“…!?”

Sử dụng Thánh kiếm Sát quỷ, Kamito tung một đòn nặng nề vào thánh kiếm đang giơ cao của cô.

Với những tia sáng phân tán ra, cơ thể nhỏ nhắn của cô bị đánh bay đi bởi chấn động.

“…Khụ…Hự–”

“…”

Nhìn xuống cô ấy, đang lăn lộn trên sàn, Kamito hướng mũi thánh kiếm của cậu về phía cô.

“Một người ở cấp độ của cô hẳn đã nhận ra rồi. Cô không thể đánh bại tôi.”

“Vẫn chưa, xong đâu… Ren Ashbelll…!”

“…!?”

Luire đứng dậy, đâm thánh kiếm của cô ta xuống sàn làm điểm tựa.

Toàn bộ cơ thể của cô được bao phủ trong ánh sáng thần thánh trong khi các vết thương dần hồi phục.

Cô ấy cười man rợ.

(…Ra vậy–)

Kamito nhận ra được thứ hỗ trợ cho sức mạnh ghê gớm của cô.

Bất kể là ai đi nữa –

Ngay cả những chiến binh tài ba cũng đều có thể cảm thấy sợ hãi trong tiềm thức của mình.

Tuy nhiên, Luire lại không sợ bị thương.

Tài năng của hồi phục sư thần diệu bẩm sinh trong cô sẽ có thể lập tức hồi phục lại cơ thể bị thương của cô trong tiềm thức.

Vì thế nên, nỗi sợ bị thương trong cô đã giảm xuống.

Quả thật, đây cũng được xem là một loại sức mạnh.

(Tuy nhiên, việc đó –)

Một loại sức mạnh khá trớ trêu. Nó cũng đồng thời là loại sức mạnh chỉ có thể có được qua vô số những trải nghiệm đau đớn.

Luire dùng cả hai tay mình để giương thánh kiếm của mình lên.

“Đến đây, tiếp tục điệu kiếm vũ nào, Ren Ashbell– ”

“…”

Kamito lại sẵn sàng song kiếm của mình.

‘–Kamito, anh hiểu rồi chứ?’

“Ờ.”

Nghe thấy giọng của Restia, Kamito khẽ gật đầu.

Mặc dù nãy giờ cậu vẫn nắm ưu thế nhưng–

…Không được rồi. Không được để trận chiến kéo dài.

Liên tục sử dụng các kiếm kĩ Tuyệt Kiếm sẽ ngốn rất nhiều Thần lực, khiến cho lượng thần lực trong Kamito giảm đi.

(Việc này sẽ trở nên tệ hơn nếu mình không giải quyết chuyện này càng nhanh càng tốt.)

Phần 4Edit

“Cô vừa nói Volcanicus sao?”

Claire bất ngờ đến nổi cả cơ thể cô như đóng băng.

Có lẽ không một ai trên lục địa này không biết đến cái tên đó.

Hỏa Tinh Linh Vương Volcanicus, thống trị các Hỏa Tinh linh, là một trong Ngũ Đại Tinh Linh Vương.

(Đừng có nói là… cô nhóc này là…?)

Tâm trí cô đang hỗn loạn, Claire đột nhiên nhớ lại một việc.

(Giờ mới nhớ, lúc trước Nee-sama có nói–)

Cô ấy nhớ lại sự việc khi họ đang tiến đến giải cứu công chúa Fianna bị cầm tù–

Trên boong con tàu bay, chị của cô đã nhắc đến nó.

Ở Thần điện của Tinh Linh Vương, họ đã giải phóng Hỏa Tinh Linh Vương khỏi sự hủy hoại từ Bóng Tối Dị Giới.

Vào lúc đó, Hỏa Tinh Linh Vương đã biến mất và được dịch chuyển đi đâu đó–

Không phải đó là Kinh đô Alexandria sao?

(Phải, không thể nhầm được…)

Claire cắn môi.

Cô bé này chính là hiện thân của Hỏa Tinh Linh Vương.

Cô ấy cũng giống như hiện thân của Iseria Seaward đã bị dịch chuyển đến Tinh Linh Giới.

Nếu là vậy, thì cũng bình thường khi cô ấy có thể lập tức hủy diệt cả thành phố.

(Cô gái này chính là Hỏa Tinh Linh Vương… kẻ đã hủy diệt quê nhà của mình…!)

“Ngài Volcanicus, xin hãy tránh xa những người đó ra đi!”

Ở lối vào của quãng trường, Luminaris hét lên.

Tuy nhiên, cô gái Tinh linh lườm lại cô ấy.

“Các người bị gì vậy? Ta hiện giờ đang rất vui vẻ với bọn họ mà.”

Mái tóc hỏa diệm của cô dựng đứng lên, bồng bềnh như một ngọn lửa vậy.

Đó là hào quang thịnh nộ đáng kinh ngạc khiến các Thánh Hiệp sĩ đều như đóng băng.

Chỉ có mỗi Luminaris là có thể đứng vững và duy trì được thần thái của mình.

“Thưa ngài, xin thứ lỗi. Chúng tôi chỉ đang hoàn thành trọng trách làm vệ binh cho ngài thôi.”

“Ồ? Các ngươi lại lo lắng cho sự an nguy của ta sao?”

“…!?”

Đối diện với cơn thịnh nộ của Hỏa Tinh Linh Vương, Luminaris tái mặt.

Lí do duy nhất mà Hỏa Tinh Linh Vương vẫn chưa biến các Hiệp sĩ trở thành tro đó là vì lời hứa với Claire.

“Ta không cần cận vệ. Ta sẽ tiếp tục đi cũng với những người này.”

Nói vậy, cô ấy quay sang Claire.

Giờ, cô ấy mới nhận ra.

Ánh mắt của Claire nhìn cô ấy đã hoàn toàn thay đổi.

“Thật sự, sao…”

“…Chuyện gì?”

“Cô thật sự là Hỏa Tinh Linh Vương…”

Hai bím tóc của Claire bay lên như hai ngọn lửa bùng cháy.

Như thể đang nhìn vào kẻ thù truyền kiếp của mình, Claire lườm cô gái.

“Gì nữa đây, nhóc Hỏa miêu?”

“Cô, tất cả là vì cô mà, Nee-sama và bố mẹ của tôi.…!”

Nước mắt bắt đầu tuôn rơi trên đôi mắt đỏ rực của cô.

Cơn mưa hỏa diệm trút xuống. Thành phố bị thiêu rụi trong biển lửa. Vô số tiếng kêu khóc thảm thiết. Mọi người chạy đến cung điện.

Cùng với những lời nguyền rủa ở phía sau, chính ngày hôm ấy khi cô đã bị trục xuất ra khỏi cung điện cùng bố mẹ mình–

“…Cô đang nói gì thế?”

Cô gái Tinh linh làm một bộ mặt lúng túng, đứng như trời trồng.

Có lẽ đã kết luận rằng, đây chính là cơ hội tốt nhất để có thể giành lại Tinh Linh Vương–

“Xin hãy tránh xa họ đi, thưa Ngài.”

Luminaris rút kiếm ra và nhanh chóng lao đến. Cô định sẽ lợi dụng lúc này để hạ Claire.

“– Đừng nghĩ là cô sẽ có thể thành công!”

Nắm chặt Ray Hawk, Ellis chặn đường cô ta lại.

“Cút ra, tên lính quèn!”

Luminaris vung thánh kiếm của mình, Murgleis.

Đối diện với thanh kiếm tỏa ánh sáng thần thánh ấy–

“…!”

Ellis chặn nó lại bằng thân cây thương của mình.

“Cái gì?”

Luminaris trố mắt kinh ngạc.

Cô không ngờ đòn tấn công tàn bạo ấy bị chặn lại.

“Cô chỉ làm được vậy thôi sao, Quý cô Luminaris?”

“…Gah!?”

Gió hội tụ lại tại mũi thương Ray Hawk, tạo ra một chấn động rung trời.

“Nhận lấy này…!”

Giải phóng không khi bị nén lại ấy, Ellis thổi bay thanh thánh kiếm.

Không ngờ đến đòn phản công đến từ một người mà cô cho là tên tép riu, Luminaris mất thăng bằng.

Ellis không bỏ lỡ cơ hội ấy. Ngay lập tức, cô xoay cây thương ma thuật của mình và tấn công với tốc độ chớp nhoáng.

Được bao phủ trong lớp gió ma thuật, mũi thương đâm trúng lớp giáp tay mythril, phá tan nó.

“Chết tiệt!”

Luminaris trở nên bối rối.

Ellis Fahrengart.

Người con gái thứ hai của Bá tước Fahrengart, đến từ một gia tộc quý tộc uy tín của Ordesia có truyền thống quân sự lâu đời.

Luminaris chỉ biết được đến thế về cô ấy.

Khi bước vào giải Tinh Linh Kiếm Vũ, Luminaris đã giành gần như toàn bộ sự tập trung của mình vào người chị nuôi của Ellis, Velsaria Eva, hoàn toàn không để tâm gì đến cô em cả.

“Quý cô Luminaris, tôi đã từng ngưỡng mộ cô, người đã kiếm vũ cùng với Ren Ashbell–”

Xoay cây thương phong ma thuật của mình trên một tay, Ellis nói.

“–Nhưng hiện giờ, tôi mạnh hơn cô.”

Cô bước về trước, lập tức rút ngắn khoảng cách.

Cú đâm với tốc độ thần thánh, bao bọc trong một cơn lốc, đã bị thánh kiếm của Luminaris đánh bật.

“Đừng có mà tự mãn, tên hiệp sĩ tập sự kia!”

“Những lời đó dành cho cô mới phải. Đừng xem thường Đội Phong Kị sĩ Sylphid!”

Tinh linh Ma trang của họ lại va vào nhau dữ dội.

Một cơn lốc bùng lên quanh hai lưỡi kiếm.

Trong khi điệu kiếm vũ của hai người họ dần trở nên khốc liệt hơn–

Claire và Hỏa Tinh Linh Vương tiếp tục lặng lẽ nhìn nhau.

“Nhóc Hỏa miêu– ”

Volcanicus là người phá vỡ sự tĩnh lặng trước.

“Cô ghét ta sao?”

“…Uh–”

Claire chết lặng.

Cô thậm chí còn không chắc chắn về cảm xúc của chính mình.

(…Cô gái này có thật là Hỏa Tinh Linh Vương đã hủy diệt quê nhà của mình không?)

Không, đợi đã, cô gái này chắc chắn là hiện thân của Tinh Linh Vương, nhưng–

Claire nhớ lại về hiện thân của Thủy Tinh Linh Vương mà cô gặp ở Ragna Ys.

(Cô ấy đã mất hầu như toàn bộ kí ức của mình khi còn là một Tinh Linh Vương…)

Nếu là vậy thì, Hỏa Tinh Linh Vương này có lẽ cũng đã mất trí nhớ rồi.

Nói cách khác, cô ấy có lẽ sẽ không nhớ những việc mà mình đã làm trong quá khứ.

“…Tôi có thể hỏi một câu được không?”

Claire nói.

“Cô có còn nhớ tên của Vu nữ Cơ trông rất giống với tôi đấy không?”

“…”

Hỏa Tinh Linh Vương điềm tĩnh lắc đầu.

“Tôi không nhớ tên, nhưng– ”

Cô đáp lại với nỗi buồn hiện rõ trên gương mặt.

“Cô ấy là một người bạn quý giá của ta. Đó là việc duy nhất mà ta nhớ rất rõ.”

“…Được rồi. Nếu vậy thì– ”

Nghe thấy vậy–

Claire siết lại một quyết tâm nọ trong trái tim mình.

Cô gái này chính là kẻ thù đã hủy diệt nhà Elstein. Tuy nhiên–

“Volcanicus, tôi muốn đưa cô đến gặp một người.”

“…Cái gì?”

“Hãy quyết định đi. Cô sẽ trở về với đám người của Thánh Quốc hay đi với chúng tôi?”

“…!”

Hỏa Tinh Linh Vương nhìn chằm chằm vào đôi bắt hồng ngọc của Claire. Có lẽ thông qua Claire, cô ấy đang nhìn thấy hình ảnh người bạn yêu dấu trông rất giống Claire ấy.

Sau vài giây im lặng–

“…Việc đó là không thể được.”

Cô ấy lắc đầu.

“Tại sao?”

“Ta bị ràng buộc bởi một khế ước với những người đó. Ta không thể phá vỡ nó được.”

“Không thể nào…!”

Với một nụ cười yếu ớt, Hỏa Tinh Linh Vương phất phơ chiếc váy của mình.

“Mặc dù rất ngắn ngủi, nhưng ta đã rất vui trong dịp này, nhóc Hỏa miêu.”

Bao bọc xung quanh những ngọn lửa đỏ, cô gái dần biến mất.

Claire liền “ah” nhưng không thể đuổi theo cô ấy.

“…C-Cái quái gì đây, thật tình!”

Không thể diễn tả cảm xúc mà cô không rõ là giận dữ hay một cái gì khác, Claire tiếp tục dậm chân xuống đất.

Ngay khi đó thì–

“Claire –”

Nắm chặt cây thương ma thuật của mình, Ellis đáp xuống bên cạnh cô ấy.

“Cô ấy đã trở lại Tinh linh giới rồi, phải không?”

“Phải, có vẻ là vậy…”

Gật đầu, Claire đứng thẳng dậy.

Cô ấy nhìn quanh, chỉ để thấy được hai người họ đang bị bao quanh bởi mười thành viên của Đội Thánh Hiệp sĩ.

…Xét về mọi mặt, cơ hội chiến thắng của họ rất nhỏ nếu phải cùng lúc chiến đấu với nhiều kẻ địch thế này.

“Phá vỡ vòng vây và rút lui thôi.”

“…Được.”

Nói vậy, Ellis sẵn sàng Ray Hawk trong khi Claire triệu hồi Hỏa Tiên.

Hai cô gái xông lên cùng lúc.

Phần 5Edit

Trên chiến trường nơi Quỷ Vương và Thánh Nữ chiến đầu với nhau, vô số những tiếng kiếm va chạm với kiếm vang lên.

Thật trung hợp là, một trong hai người chiến đấu là một Vũ nữ Cơ được người khác ca tụng là Thánh Nữ Thần diệu–

Trong khi người còn lại chính là hậu duệ của Quỷ Vương, nắm giữ Thánh kiếm Sát quỷ.

Điệu kiếm vũ giữa hai người họ trong căn phòng lớn này như đang tái hiện lại kỉ nguyên truyền thuyết trong quá khứ vậy.

“Ngày hôm nay, trời đất rung chuyển giận dữ– ”

Bộ trang phục trắng tinh khiết phấp phới. Lurie Lizaldia niệm phép thuật Tinh linh.

Vô số những lưỡi kiếm ánh sáng bay xuyên qua không trung, phá hủy chân của hàng cột trụ đá.

Tuy nhiên, Kamito cũng đã biến mất khỏi khu vực đó rồi.

Di chuyển tự do giữa những cột trụ ngã, cậu lao vào Luire để chiến đấu.

Đây là chuyển động ba chiều cấp cao – kĩ năng ám sát mà cậu đã học được từ Trại Giáo dưỡng.

Với một người ở cấp độ của cậu thì, tường hay sàn nhà cũng chẳng khác gì nhau cả.

“– Tiến lên và đâm xuyên, Vorpal Blast!”

Được giải phóng từ góc chết, tia sét quỷ màu đen theo quỹ đạo không thể đoán trước được tấn công Lurie.

Đáp lại, Luire niệm thần chú phòng ngự để vô hiệu hóa tia sét quỷ.

“Sức mạnh của một Tinh linh bóng tối không có tác dụng với ta.”

“Tất nhiên là tôi biết mà!”

Rầầầm!

Chiếc cột trụ đá đổ xuống với khói bụi bay nghi ngút.

Trong môi trường khi tầm nhìn bị cản trở hoàn toàn, một tia sáng bạc lóe lên.

Thánh kiếm Sát quỷ và Thánh kiếm vô danh của Lurie va vào nhau, liên tục tạo ra những tia lửa.

“…!”

“Đây không phải là kiếm kĩ của một hiệp sĩ, Ren Ashbell. Ngươi đang lo lắng sao?”

“Chúng ta đang chiến đấu ở đây, không phải đang kiếm vũ cho các khán giả.”

Khóa kiếm lại gần, Kamito hét lên.

Tốc độ, sức mạnh, khả năng ứng biến, kinh nghiệm, thần lực, cấp độ Tinh linh giao ước –

Về mọi mặt, Kamito đều vượt trội so với Lurie.

Tuy nhiên–

(Nhưng mình là người bị dồn vào chân tường nhỉ)

Cậu gào lên trong tâm trí.

Trang phục của Lurie tỏa sáng.

Vết thương của cô ta luôn lập tức được hồi phục. Sức mạnh bẩm sinh kì dị ấy – một sức mạnh cũng có thể cho là một lời nguyền – liên tục tự động bảo vệ cô ta.

Nó vẫn sẽ làm thế cho dù chính bản thân cô ta không muốn, nhỉ?

Hạ gục Thánh nữ Thần diệu sẽ cần phải tung ra một đòn chí mạng.

Tuy nhiên, Kamito lại không định giết cô ấy. Bởi dù gì thì, có chuyện mà cậu cần phải hỏi.

…Không, đó không phải lí do chính.

(Mình không còn là một sát thủ của Trại Giáo dưỡng nữa.)

Restia và những người bạn mà cậu gặp ở Học viện đã ban cho cậu một trái tim con người.

Vì thế nên, cậu sẽ không bao giờ dùng sức mạnh của Tinh linh để lấy mạng người khác.

Vậy thì cách duy nhất để có thể hạ gục được Lurie với năng lực hồi phục vô hạn này là đợi đến khi cô ta cạn Thần lực.

Tuy nhiên, Kamito cũng không thể làm vậy.

Cậu bị giới hạn thời gian.

Nếu tiếp tục hao tốn thần lực như thế này thì–

Sức mạnh của Ám Tinh Linh Vương sẽ nuốt chửng lấy cậu.

Không, sức mạnh của bóng tối đã bắt đầu xâm nhập vào tiềm thức của Kamito rồi.

Thời gian đang dần cạn kiệt.

Cậu cần phải quyết định.

“–Đường kiếm của ngươi đã chậm lại, Ren Ashbell!”

Thánh kiếm của Lurie tỏa sáng.

Thay vì sử dụng kiếm thuật hiệp sĩ chính thống, cô ta đang sử dụng những tuyệt kĩ được cải biến từ vũ điệu của Vu nữ cơ.

Cô ấy đã được luyện tập kiếm vũ, ban đầu thì là để phục vụ cho các Tinh linh, và đạt được sự thành thục đến chóng mặt.

“–Thật vui quá.”

“Cô đang chế nhạo tôi đấy sao?”

Trong khi chặn đường kiếm, Kamito nói.

“Ta đơn thuần chỉ cảm thấy phấn khích khi được kiếm vũ với Kiếm vũ Cơ mạnh nhất thôi.”

“–Thật sao?”

Kamito cảm thấy nhói trong tim mình, như bị một cái gai đâm vào vậy.

Việc mà cậu định làm–

Về mặt nào đó, nó còn độc ác hơn cả việc lấy mạng cô ấy nữa.

Nếu cậu sử dụng tuyệt kĩ này từ Tuyệt Kiếm, cô ấy sẽ không bao giờ có thể kiếm vũ được nữa.

Đây là một Tuyệt Kiếm cấm kị mà Greyworth đã nghiêm cấm cậu sử dụng.

Sau khi sử dụng nó một lần, cậu đã thề sẽ không bao giờ sử dụng đến nó nữa.

Kamito đạp xuống sàn, nhảy lùi lại.

Lurie đứng lại tại chỗ thay vì đuổi theo cậu.

Hai người đứng cách xa nhau, đối diện với nhau.

“Ngươi hết lựa chọn rồi sao, Ren Ashbell?”

“Không.”

Nói vậy, Kamito đâm Chân Thực Quán kiếm xuống đất.

‘…Kamito?’

Restia phản ứng với giọng sửng sốt.

“– Xin lỗi, Restia. Tuyệt kĩ Tuyệt Kiếm này không thể dùng với hai thanh kiếm.”

Đồng thời, nguyên tố bóng tối không hiệu quả trước Lurie.

Restia có vẻ đã nhận ra được Kamito đang định làm gì và im lặng.

Kamito cầm Thánh kiếm Sát quỷ bằng hai tay.

“Ngươi đang định làm gì?”

“Tôi sẽ không nói rằng ‘đừng thù ghét tôi’ hay gì đâu. Hãy chuẩn bị đi.”

Cậu tập trung thần lực đang lưu thông trên khắp cơ thể cậu vào lưỡi kiếm.

– Cậu đã không sử dụng chiêu này suốt 3 năm rồi.

Nhưng cơ thể cậu vẫn ghi nhớ rất rõ tuyệt kĩ Tuyệt Kiếm này.

Trớ trêu thay, đó là vì cậu cảm thấy nghi ngại nhất về chính tuyệt kĩ này.

Có lẽ cảm nhận được áp lực không lời của Kamito…

Đáp lại, Lurie cũng dồn thần lực của mình vào thánh kiếm vô danh của mình.

Rồi –

Hai người họ di chuyển.

Cả hai bước cùng lúc và chạy.

“–Hiver Défense!”

Lurie dùng tuyệt kĩ giống với Tử Điện.

Một cú đâm liều lĩnh, được thực hiện bởi một người không sợ bị thương.

“Ohhhhhhhhhhhh!”

Còn Kamito thì–

Cậu gan dạ và quả quyết đón nhận đòn đánh đó bằng tay trái của mình.

Lưỡi kiếm đâm vào trong da thịt cậu. Cơn đau khủng khiếp ập đến. Nhưng Kamito chịu đựng nó và –

Nhắm vào trái tim nơi mọi đường tuần hoàn tụ tập lại, cậu đâm thánh kiếm của mình vào đó.

“Khụ—Hự–”

Thay vì là sắt, Thánh kiếm Sát quỷ lúc này là một tia sáng thuần khiết.

Cho đến lúc này, mọi thứ đều diễn ra y hệt như lúc cậu đâm vào tim của Velsaria –

Lần trước, Kamito đã xóa bỏ Ấn chú Nguyền rủa.

“Tuyệt kiếm, Hư thức – Đoạt Hồn!”

Ngay khi Kamito hét lên, thần lực tỏa ra liền đâm xuyên vào cơ thể cô ấy.

Phần 6Edit

“Có vẻ như đây là kết thúc rồi.”

Nắm chặt thánh kiếm của mình, Lurie Lizaldia gục ngã tại chỗ.

Cô ấy có vẻ đã hiểu chuyện gì xảy ra với mình.

Ánh sáng phát quang bao bọc cơ thể cô đã biến mất. Sức mạnh thần kì không còn hồi phục cho cô được nữa, có lẽ vậy.

Bị đâm bởi Thánh kiếm Sát quỷ, nhưng ngực cô lại không có vết thương nào cả.

Tuy nhiên, thứ quan trọng nhất với một tinh linh sứ đã bị Kamito phá hủy.

Tuyệt kiếm, Hư thức – Đoạt Hồn.

Tuyệt Kiếm mà sư phụ của cậu đã cấm.

Cậu đã phá vỡ hệ thống tuần hoàn điều khiển thần lực trong cơ thể con người.

Cô ấy sẽ không còn có thể niệm phép thuật Tinh linh hay lập giao ước với Tinh linh được nữa.

Sức mạnh hồi phục cho người khác. Sức mạnh ấy, thứ đã cứu không biết bao nhiêu người trong quá khứ, đã bị hủy hoại trong tay Kamito.

Kamito không hề hối hận về nó. Bởi dù gì thì, chẳng còn cách nào khác để đánh bại được cô ta cả.

Chính xác là vì cô ấy rất mạnh, nên Kamito mới phải dùng đến Tuyệt Kiếm cấm kị này.

Kamito nhìn xuống Lurie, người đang nằm gục trên mặt đất.

Rồi –

“Cô hứa sẽ nói cho tôi nếu tôi thắng, đúng không? Cô có thể cho tôi biết tại sao cô lại phục vụ cho Thánh Quốc mặc dù đã là một Number của Đế Quốc rồi?”

“…Đúng là ta đã hứa rồi. Hà, đúng vậy.”

Với gương mặt cúi gằm, Lurie lẩm bẩm.

“Ta được sinh ra với năng lực hồi phục. Ta nghĩ rằng sử dụng sức mạnh này để cứu người chính là sứ mạng được giao cho ta, vậy nên ta đã cứu không biết bao nhiêu người trên chiến trường.”

Tuy nhiên – Đến đây, cô cười nhạt.

“Niềm tin của ta đã sai. Từng mạng sống mà ta cứu, bọn họ đều tiếp tục trở lại chiến trường. Sự vô lí đó cứ liên tục lặp đi lặp lại.”

Lurie kể lại với giọng điềm tĩnh, khiến sự tuyệt vọng của cô càng lúc càng nổi bật hơn.

“Thế nên, đó là lí do ta muốn thay đổi. Thay đổi thế giới vô lí này và –”

“Vậy ra cô tham gia Tinh linh Kiếm vũ là để –”

“Đúng vậy, mong muốn thay đổi thế giới, ta đã đặt trọn hi vọng vào điều ước của các Tinh Linh Vương ban tặng–”

Lurie ngước mắt lên, nhìn vào khoảng không xa xăm như thể đang hồi tưởng lại 15 năm trước vậy.

“Uh, điều ước của cô…”

Giữa chừng, Kamito dừng lại.

…Việc đó đã rõ như ban ngày nếu cậu nghĩ đến tình trạng hiện giờ của lục địa.

“Phải, không thể được. Ngay cả phép màu của các Tinh Linh Vương cũng không thể thực hiện được –”

“…”

“…Nhưng chính vào lúc đó, trong sự tuyệt vọng, ta đã nghe thấy giọng của chủ nhân trong tâm trí mình.”

“Chủ nhân của cô sao?”

Kamito lặp lại lời cô ấy. Lurie tiếp tục.

“Ba năm trước, khi cậu giành chiến thắng, không phải là có một ngai vàng trống sao?”

Kamito thở dốc.

Tinh Linh Vương Ánh sáng – Thánh Vương Alexandros.

Có phải chính Lurie đã giải thoát cho Thánh Tinh Linh Vương không?

“Mục đích của Thánh Tinh Linh Vương là gì? Bí mật điều khiển Thánh Quốc từ phía sau là vì mục đích gì?”

Giọng Kamito trở nên mạnh bạo khi cậu tra hỏi Lurie.

Lurie khúc khích, có lẽ là vì cô ta thích thú trước cảnh Kamito mất bình tĩnh.

“Chủ nhân của ta dự định sẽ tái thiết lại thế giới từ con số 0, trả mọi thứ về vị trí đúng của nó. Để giành lại thế giới này, thứ đã lạc lối bởi sai lầm của Ám Tinh Linh Vương –”

“…! Ý cô là gì khi –”

“Rồi cậu sẽ hiểu được thôi, Ren Ashbell. Ở Thần Điện Tinh Linh Vương, cậu đã thấy nó rồi, phải không?”

Kamito lặng lẽ nuốt nước bọt.

Ở Thần Điện Tinh Linh Vương, bị nuốt chửng bởi Bóng tối Dị giới–

Kamito đã nhìn thấy cảnh tượng đó.

– Một đội quân với vô số Thiên thần đứng giữa bóng tối vô cực.

“Sớm hay muốn gì, thứ đó cũng sẽ đến đây.”

Lurie Lizaldia nói với giọng tàn bạo.

“…Cô vừa nói gì!?”

Kamito chết lặng.

…Ý cô ta là thế quái nào?

“Tất cả những gì chúng ta có thể làm là chuẩn bị khi thời khắc đó đến. Vì mục đích đó, Quan tài ẩn sâu trong Lăng mộ này là rất cần thiết –”

Lurie khẽ lắc đầu rồi sau đó đứng dậy.

“…! Lurie, cô…?”

Kamito cau mày.

Với tình trạng hiện giờ của mình, cô ta sẽ không thể làm được gì, nhưng–

‘Kamito, em có linh cảm xấu về việc này –’

Restia cảnh báo trong tâm trí cậu.

Lúc đó, Kamito nhận ra.

Có một ánh sáng kì quái phát ra từ trong tim cô ta khi cô ta đứng dậy như một bóng ma!

(Cái đó…!)

Tỏa sáng trên ngực cô ta là một Tinh thạch có kích thước bằng bàn tay.

Đồng thời nó còn là Huyết Thạch đỏ như máu–

“…Một viên Huyết thạch!”

Kamito vô thức gào lên.

Đó là một viên Tinh thạch có độ tinh khiết cao nhất chỉ có thể được khai quật ở các thánh địa trong Tinh Linh Giới.

Trước đây, Kamito đã nhìn thấy Jio Inzagi dùng một viên để thống trị các Tinh linh.

So với Tinh thạch bình thường, nó có thể phong ấn được những Tinh linh mạnh hơn nhiều.

“Cậu đã từng nghe thấy món vũ khí được gọi là Tinh linh Bộc phá chưa?”

Nói vậy, Lurie cười man rợ.

“…!?”

Tinh linh Bộc phá là một loại vũ khí từ kì nguyên Đại chiến Ranbal bị hiệp ước quốc tế nghiêm cấm hoàn toàn.

Nó có thể phong ấn hàng trăm Tinh linh cùng với nhau, nén chúng lại rồi khiến chúng phản ứng với nhau để tạo ra một vụ nổ khủng khiếp.

Hỏa lực của nó có thể dễ dàng san bằng một thị trấn.

Nó là một sản phẩm điên rồ, được tạo ra trong thời chiến.

“Kim tự tháp này được dùng để bảo vệ phong ấn của Quan tài. Thế nên, tất cả những gì ta cần làm là phá hủy chính cái Kim tự tháp này thôi.”

“…! Cô đã dự định việc này từ ban đầu rồi –”

“…Nó chỉ là phương sách cuối cùng mà thôi.”

Lurie cười.

“…Ta rất vinh dự được kiếm vũ với Kiếm vũ Cơ mạnh nhất. Đó là cảm xúc thật lòng của ta.”

Nói vậy, cô ta đâm vào tim mình bằng chính thánh kiếm của cô.

Khoảnh khắc ấy, ánh sáng đỏ liền bùng nổ.

Phần kếtEdit

Phần 1Edit

Một tiếng nổ khủng khiếp làm chấn động Lăng mộ Quỷ Vương.

Người ta hoàn toàn có thể tưởng tượng ra được sức hủy diệt từ tiếng nổ có thể vọng vào đến tận phòng lăng tẩm được bảo vệ bởi kết giới vững chãi nhất này.

Bên trong một tinh thể tỏa sáng lấp lánh, Tinh linh Iris thở dài tuyệt vọng.

“…! Ta chưa từng nghĩ rằng bọn chúng sẽ phá hủy toàn bộ Lăng mộ—“

Crắc—Một vết nứt lớn xuất hiện trên bề mặt của Tinh linh Pha lê.

Với sự sụp đổ của kim tự tháp—thiết bị ma thuật dùng để duy trì kết giới—việc này cũng đồng nghĩa với cái kết sắp xảy đến với người cai quản nơi này, là cô ấy.

Nói cách khác, phong ấn Quan tài Quỷ vương, thứ mà cô đã bảo vệ trong suốt những năm qua, sắp bị phá vỡ.

Thứ mà Quỷ vương Solomon đã dành toàn bộ sức mạnh còn lại của mình để phong ấn, thứ tuyệt đối không thể được thoát ra—


Đúng vậy, thứ mà cô ấy bảo vệ không phải là tàn dư của Quỷ Vương.

Cơ thể xác thịt của anh ta lúc này đã trở thành hư vô rồi. Ngay lúc này đây, chỉ còn lại những linh hồn sót lại của hắn trong thành phố thôi.

Quan tài Quỷ Vương. Nằm bất động bên trong vật thể có cái tên này chính là—

Crắc crắc—Vô số những vết nứt gãy xuất hiện khắp tinh thể.

Tiếp theo, ánh sáng chói lòa thoát ra từ mọi hướng của những vết nứt—

Và thế là, tinh thể vỡ tan thành từng mảnh.

Phần 2Edit

“Chủ nhân.”

“Chuyện gì vậy, Est?”

Vào ngày hôm đó, đối diện với Kiếm tinh linh vừa chủ động bắt chuyện một cách hiếm hoi, người con gái trẻ nghiêng đầu bối rối.

“Chủ nhân, người không có bố mẹ sao? Như những người khác ấy—“

“…Phải.”

Cô gái thể hiện nỗi buồn trên gương mặt và gật đầu.

“Chị được trưởng làng của ngôi làng này mang về nuôi. Chị không biết bố mẹ mình là ai nữa.”

Việc này không phải hiếm hoi lắm. Mặt khác, được nhận nuôi bởi một người nhân từ và lớn lên trong tình yêu thương, việc đó đã là một phép màu rồi—

Tại sao bố mẹ lại bỏ rơi cô? Cô gái không hề biết. Cô đã hỏi trưởng làng và những dân làng khác, nhưng chẳng ai sẵn lòng trả lời cho cô cả.

Con không cần phải biết, trưởng làng nói.

Đó là lần đầu tiên vị trưởng làng nhân từ ấy nói với cô gái bằng giọng nghiêm khắc.

Sau đó, cô bị cấm nhắc đến bố mẹ mình trong ngôi làng.

“Tuy nhiên, chị không hề cảm thấy cô đơn—”

Nói vậy, cô gái cười với tinh linh kiếm cộng sự.

Trưởng làng và những dân làng khác đã đối xử với cô rất tốt.

Quan trọng hơn—

“Giờ, chị đã có em rồi, Est–”

Cô gái đặt tay lên đầu của Kiếm tinh linh, nhẹ nhàng xoa xoa mái tóc bạc.

Vẫn vô cảm từ nãy đến giờ, Kiếm linh nhỏ bé thể hiện chút dao động trong ánh mắt mình.

“—Em cũng vậy, Chủ nhân.”

“…Hmm?”

Cô gái hỏi.

“Em cũng vậy. Em cũng không biết em đến từ đâu hay em được sinh ra ở đâu.”

“Vậy à—“

Cô gái biết chuyện tinh linh được sinh ra ở đâu đó ngoài thế giới này. Truyền thuyết kể rằng những mong ước và lời cầu nguyện của con người đã kết tinh thành các nguyên tố, và được sinh ra ở thế giới khác.

…Est khác với các tinh linh khác sao?

“Vậy thì em cũng giống chị, Est.”

“–Vâng, Chủ nhân.”


–Đây là một giấc mơ về Thánh Nữ và Thánh Kiếm trong quá khứ.

Lời bạtEdit

Lời tác giảEdit

–Kamito, em sẽ luôn là Tinh linh giao ước của anh, mãi mãi.


Xin chào, Shimizu Yuu đây. Cảm ơn mọi người vì đã kiên nhẫn chờ đợi. Và giờ, tôi rất hân hạnh được mang đến cho mọi người tập 17 của Seirei Tsukai no Blade Dance, “Nữ vương ở Quỷ Vương thành.”

Lần theo dấu vết của cô công chúa mất tích Saladia trong sa mạc, Kamito và đồng đội đã lên một chiếc thuyền cát. Thứ đang chờ đợi họ không ngờ lại là Quỷ Vương Thành, thứ lẽ ra đã bị phá hủy cách đây cả nghìn năm rồi mà!?

Vậy, lần này là một câu chuyện xoay quanh Quỷ vương Solomon huyền thoại liên tục được nhắc đến trong suốt câu chuyện. Hé mở bí mật về việc tại sao hắn lại trở thành Quỷ Vương, cũng như thực thể đứng đằng sau dòng sự kiện lịch sử này.

Chỉ còn 3 tập nữa là kết thúc câu chuyện, việc này có nghĩa là cốt truyện đang dần đi đến trọng tâm. Danh tính thật sự của Hồng y Millennia Sanctus, Vị Tinh linh Vương mất tích, những Thiên thần mà Kamito đã thấy, bí mật ẩn đằng sau sự ra đời của Tinh linh bóng tối Restia, cũng như nguyên nhân thật sự dẫn đến Đại chiến Tinh linh nổ ra 7000 năm trước – Cho đến khi từng bí ẩn được hé lộ, cốt truyện sẽ tiếp tục thẳng tiến, vậy nên hãy đồng hành cùng tôi cho đến cuối nhé!

Được rồi, giờ khi chúng ta đã đến được Tập 17, có lẽ sẽ có nhiều người thấy rất mệt mỏi khi phải nhớ lại những sự kiện ra diễn ra trong truyện, hoặc dễ quên đi những chi tiết, vv… Bởi vậy, ban biên tập đã tạo ra một tập sách đặc biệt nhằm giới thiệu cốt truyện, bối cảnh và các nhân vật. Tập sách đặc biệt này sẽ được lên kệ ở các nhà sách có bán light novel, vậy nên hãy thoải mái tìm mua một cuốn nhé.


Tiếp theo là lời cảm ơn và các thông báo như thường lệ. Bởi vì Nimura-sensei quá bận rộn, vậy nên bắt đầu từ tập này, Shimesaba Kohada-sensei sẽ tiếp quản công việc. Sensei là họa sĩ vẽ tranh minh họa cho những tác phẩm như “Seikoku no Dragonar” và “Seiju no Kuni no Kinju Tsukai”. Cả Est trên trang bìa hay Claire và mọi người trong những bức tranh minh họa, họ đều rất dễ thương! Cảm ơn rất nhiều!

Biên tập viên, kiểm thử viên, nhà thiết kế, cảm ơn mọi người vì đã luôn giúp đỡ tôi.

Những độc giả thân yêu luôn phải chờ đợi kiên nhẫn suốt khoảng thời gian qua, tôi thật sự xin lỗi vì đã khiến mọi người phải đợi vì đủ loại lí do. Phần tiếp theo, Tập 18, sẽ ra mắt mọi người sớm nhất có thể.


Cuối cùng là một thông báo lớn.

Thật bất ngờ, Seirei Tsukai no Blade Dance sẽ có một audio drama!

Tôi chưa thể tiết lộ chi tiết được, nhưng tôi đã lên kế hoạch sẽ viết một câu chuyện mới. Các diễn viên lồng tiếng từ anime sẽ tiếp tục đảm nhận vai diễn của mình và thổi hồn vào các nhân vật. Tôi rất phấn khích. Xin hãy đợi nó nhé.

Và giờ, hẹn gặp lại ở tập 18, “Tái chiếm Vương đô”(dự kiến) nhé!

Shimizu Yuu, 2018


Lời Họa sĩEdit

STnBD V17 BW11

Những độc giả lần đầu tiên gặp mặt, và cả những người đã biết đến tôi, xin chào. Shimesaba Kohada đây.

Bắt đầu từ Tập 17, tôi sẽ đảm nhận trọng trách vẽ tranh minh họa cho Seirei Tsukai no Blade Dance.

Tôi rất lo lắng để có thể xứng đáng với sự thành công của tác giả Shimizu-sensei và họa sĩ minh họa Sakura Hanpen-sensei và Nimura Yuuji-sensei.

Rất hân hạnh được gặp mọi người.

Cá nhân tôi, tôi rất hạnh phúc khi được vẽ Est trong mọi tình huống!

Tất chân! (° ∀°)o彡° Tất chân! (° ∀°)o彡°


Chú thíchEdit

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập EF♬   Seirei Tsukai no Blade Dance   ♬► Xem tiếp Tập 18
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.