FANDOM


Chương 3: Di sản của thiếu nữ biến mất — Hard_MEMORY.Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma nghĩ gì vào thời điểm đó?

Đó có thể là các Sister, những nhân bảo quân sự sản xuất hàng loạt của Level 5 Số 3 Thành Phố Học Viện. Những cô gái đó sử dụng sóng não và năng lực kiểm soát điện năng giống hệt nhau để dựng nên một mạng lưới dữ diệu sống độc nhất gọi là Misaka Network. Họ sử dụng nó để chia sẻ kí ức, kĩ thuật, và kiến thức.

Đó có thể là những tin đồn mà cậu đã nghe thấy về Số 5 Thành Phố Học Viện. Con quái vật đó là một người, nhưng người ta nói cô có thể đọc tâm trí, nói chuyện bằng thần giao cách cảm, tẩy não, thôi miên, và còn có khả năng kiểm soát mọi phần tâm trí của đối phương. Nói cách khác, cô gái đó tạo ra một số lượng lớn con rối được điều khiển bằng một tháp điều khiển duy nhất.

Đó có thể là Tài Liệu C mà Terra Cánh Tả thuộc Ghế Phải của Chúa đã cố kích hoạt ở Avignon, Pháp, để chuyển sự căm ghét của thế giới vào Thành Phố Học Viện.

Đó có thể là Leshy, một loại phép kiểm soát tâm trí được dùng ở Hawaii bởi Saronia A. Irivika để Gremlin có thể chiếm quyền kiểm soát nước Mĩ.

Đó có thể là Yakumi Hisako, cựu thành viên Ban Giám Đốc Thành Phố Học Viện. Bà ta đã tạo ra dự án Agitate Halation để sản xuất hàng loạt những người hùng hạ cấp xung quanh Fremea Seivelun.

“Ưư…”

Vài chục kẻ mặc áo đuôi tôm vây lấy cậu.

Bọn chúng có đủ mọi loại lứa tuổi và giới tính, nhưng có vẻ như bọn chúng buộc phải mang diện mạo giống nhau nhiều nhất có thể.

Nó giống như là một dạng đồng bộ hay tương đồng vậy.

Nó lan từ kẻ này đến kẻ khác, biến bọn chúng thành những món vũ khí chỉ tạo ra mỗi bạo lực.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Lông tóc khắp cơ thể Kamijou dựng đứng khi cậu hét lên. Một khoảnh khắc sau, "chúng" đến.

Chúng xông đến từ tường, sàn, và trần.

Toàn bộ khung cảnh trở nên méo mó và uốn lượn. Vô số ngọn giáo ở vô số kích thước lao vào cậu như trận mưa xối xả.

Tính toán đơn giản cho thấy có một trăm Chambord cho mỗi hiện thân St. Germain.

Sự kì lạ của loại phép này cho phép chúng kiểm soát kim cương, cacbon, và do đó kiểm soát toàn bộ tòa nhà.

Không đời nào Kamijou có thể vô hiệu hóa mọi cuộc tấn công chỉ bằng tay phải của mình.

Vậy nên hành động cậu thực hiện rất đơn giản.

Cậu đá bật bình chữa cháy gần đó và đẩy nó tới trước.

Ngay khi nó tiếp xúc với những ngọn giáo, khí nén liền phát nổ. Bột chữa cháy trông giống màu hồng hơn màu trắng phủ lên mọi thứ. Tầm nhìn giảm xuống thành không. Vô số ngọn giáo phủ đầy toàn bộ không gian thành dạng mạng lưới và gọn gàng cắt xuyên qua lớp chắn bột.

Nhưng Kamijou đã biến mất.

Ở lại chỉ còn mỗi bình chữa cháy bị xé tan và bị ghim giữa không trung.

(Mình đã đúng.)

Nhóm St. Germain dường như đã chuyển sự tập trung vào cánh cửa bị phá hủy dẫn đến trục thang máy.

Tuy nhiên, Kamijou đã chạy qua màn khói và chạy xuyên qua bọn chúng.

Cậu chạy, xém chút thì bị ngã, và rồi trốn đến một khu vực khác.

(Nếu “tất cả những gì” mà St. Germain có thể làm là kiểm soát Dianoid, vậy thì việc hắn thực sự xuất hiện trước mặt mình chẳng có nghĩa lí gì cả. Hắn có thể biến toàn bộ tòa nhà thành cái giường gai nhọn giống như iron maiden[1]. Hắn đã không làm thế…không phải, hắn không thể làm thế, vậy nên chắc hẳn phải có một lí do. Hắn chắc hẳn chỉ có thể sử dụng ma thuật kiểm soát cacbon của mình dựa vào giác quan của những kẻ khác đã đồng bộ hay tương đồng với hắn. Chỉ là nó trông như chẳng có chỗ nào để trốn ở đây bởi vì có quá nhiều St. Germain lẫn vào thôi!)

Cậu nuốt nước bọt và tuyệt vọng tự nhủ phải bình tĩnh.

(Mình không phải đang đối đầu với một Ma Thần toàn năng ở đây. Hắn có thể trông giống thế, nhưng phải có một lí do đằng sau mỗi hành động cụ thể. Hẳn phải có giới hạn về những đường hầm mà hắn mở ra trên cơ thể người ta. Nếu không thì hắn đã loại bỏ cánh tay phải hay móc tim mình ra ngay lập tức rồi.)

Và điều tương tự hẳn cũng phải áp dụng với năng lực đồng bộ hóa và lây nhiễm cho người khác của hắn.

(Mình có thể hình dung ra chuyện này.)

Cậu siết nắm tay phải của mình.

Cậu vẫn không biết cậu nên vô hiệu hóa cái gì, nhưng kể cả vậy…

(Bọn họ giống như là những thứ vũ khí di động, nhưng chắc hẳn phải có thứ đại loại như bánh răng ở dưới. Nếu những người này đã bị đồng bộ hóa hay bị lây nhiễm, thì có nghĩa bọn họ là giáo viên và học sinh của thành phố. Nếu mình có thể loại bỏ thứ đó, họ có thể trở về bình thường!!)

Và rồi…

“…”

“…”

“…”

“…”

Tất cả St. Germain đồng loạt quay đầu và đối diện với cậu.

“Chết tiệt!!”

Người cúi thấp xuống, cậu vội vã chạy tới trước.

Đợt giáo thứ hai bay về phía cậu một cách không thương tiếc.


Phần 2Edit

Khi vô số St. Germain đuổi theo Kamijou đến một khu vực khác, sảnh thang máy đã trở nên vắng vẻ.

Tuy nhiên, một trong những chiếu đèn lồng giấy đặt trên thủy lộ lại đang lắc lư.

Một cô gái mười lăm centimet thò đầu ra từ nó.

Đó là Othinus.

(Giác quan của những kẻ này chẳng đáng tin gì cả. Việc kết tinh bọn chúng thành St. Germain chỉ vừa đủ để gọi là thành công nên mỗi đơn vị chưa được đánh bóng đúng cách à? Hắn đã cải thiện năng lực kiểm soát kim cương và nhận được năng lực kiểm soát cacbon nói chung à? Nếu thế giới chỉ có một cơ hội ở đây, thì đây là một kẻ thù khá rắc rối đấy.)

Othinus đã không tự mình chọn cách trốn trong chiếc đèn. Ngay sau khi tạo ra làn khói chữa cháy, Kamijou đã đẩy cô vào trong chiếc đèn chiếu sáng và chạy đi.

Có vẻ như là cậu đã chọn hành động đáng chú ý hơn để thu hút sự chú ý của bọn chúng.

(Nếu đó là một phần “thói quen xấu” của tên ngốc ấy thì đây sẽ là lúc để cho hắn ăn đấm, nhưng mà…)

Cô thở dài.

Cô đoán Kamijou đang theo đuổi thông tin về St. Germain. Dù sao thì, Othinus đã từng là một Ma Thần vậy mà cô vẫn coi đối thủ này là “rắc rối”.

St. Germain không có đơn vị trung tâm hay đơn vị đầu cuối. Tất cả bọn chúng đều được đồng bộ hóa và chúng đều tương đồng nhau. Hạt nhân của cái tinh thể hình thành quanh sự phân bố của dung dịch nồng độ cao và những chất liệu gắn xung quanh nó đều hoàn toàn giống nhau.

Kim cương rất cứng và phá vỡ chúng cũng không thay đổi cấu trúc của chúng.

(Nhưng…)

Kim cương được cho là tinh thể làm từ cacbon tinh khiết, nhưng ngay cả kim cương tinh khiết nhất cũng chỉ đạt được 99.9% độ tinh khiết. Hơn hai mươi loại tạp chất khác nhau trong cái khoảng trống nhỏ đó. Và cái thứ chưa đầy 0.1% tạp chất đó sẽ thay đổi tính chất của toàn bộ kim cương. Mọi thứ từ độ cứng đến tính dẫn điện, màu sắc, và độ trong suốt đều bị ảnh hưởng bởi điều đó. Chúng không phải là trung tâm hay hạt nhân, nhưng những tạp chất vô nghĩa đó đều là kẻ kiểm soát thao túng toàn bộ tinh thể.

St. Germain hẳn phải có một thứ tương tự.

Hắn là một pháp sư kiểm soát kim cương. Hắn là một dạng sống có thể kiểm soát ngay cả cơ thể của chính mình như là một chất hữu cơ dựa vào cacbon. Vậy nên nếu St. Germain được xem như là một tinh thể không lồ được tạo ra bằng cách đồng bộ và tương đồng hóa một nhóm, hắn hẳn phải có thứ giống như bộ điều khiển hay tập tin cài đặt.

Với nghĩ đó, Kamijou sẽ lôi kéo những cuộc tấn công của St. Germain vào tiền quân trong khi những nhà phân tích ở hậu quân sẽ tiết lộ cấu trúc và điểm yếu phép thuật của hắn. Đó là con đường đúng đắn lúc này.

“Nhưng mà,” Othinus mười lăm centimet lẩm bẩm. “Khi trải qua hàng trăm tỉ pha đó, mình đã bỏ qua Misaka Network nằm ở ranh giới giữa sự sống và cái chết. Có khi nào hắn cũng có khả năng luôn hiện lên hay ló mặt thêm một lần nữa ở mỗi thế giới hay pha mà mình tạo ra không?”

Cô nhìn xuống sàn và thấy vài cụm máu.

Cô không nghĩ chúng thuộc về Kamijou Touma.

(Với hắn, việc sử dụng nhân lực chắc hẳn cũng giống như sử dụng tạp chất để tạo ra khoảng trống trong cấu trúc tinh thể bằng phẳng. Việc duy trì tính chất tổng thể của hắn ngay cả khi một cá thể bị nghiền nát sẽ biến hắn thành một viên kim cương hạng nhất. Mình chắc hắn biết chuyện gì sẽ xảy ra khi hắn ép các siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện sử dụng ma thuật.)

Othinus ngạc nhiên khi thấy điều đó khiến cô khó chịu.

Ở góc độ hiệu quả thì St. Germain đã làm đúng.

Chẳng có lí do gì để lo cho những kẻ thù ở Thành Phố Học Viện thuộc phe khoa học cả.

Tất cả các sinh vật sống đều không có giá trị ngang nhau trong cuộc chiến.

Chẳng lẽ vì bị ảnh hưởng từ cậu trai đầu nhím đó mà cô không cho phép chuyện như thế à?

“Phiền thật đấy… Mình đoán là mình cũng đã bị thay đổi rồi.”

Cô lắc đầu và tập trung vào việc phân tích một lần nữa.

Nếu cô định tìm kiếm câu trả lời tối ưu thì…

(Nghĩ lại, mình đã bỏ Index Librorum Prohibitorum lại đằng sau. Mà nếu cô ta ở đây thì có lẽ Kamijou Touma đã chọn cách hành động khác rồi.)

Tầm vóc mười lăm centimet của cô cũng không phải luôn là chuyện xấu gì.

Tuy có giới hạn về những thứ cô có thể làm, thế nhưng St. Germain chỉ có thể lùng sục kẻ thù bằng cách phong tỏa mọi con đường mà ai đó kích cỡ con người mới có thể đi qua. Với kích thước mười lăm centimet, cô có thể chọn những lối đi không thể đối với người khác.

Và điều đó còn vượt xa cả việc chỉ đơn giản là bò bên dưới máy bán hàng tự động và đi qua khe hở nhỏ. Mèo có thể nhảy xuống từ độ cao hai hay ba tầng, nhưng đó không phải chỉ là vì cấu trúc cơ thể và khả năng thể thao của nó. Trọng lượng nhẹ của nó cũng làm giảm tác động của cú đáp.

“Giờ thì, ưu tiên chính của mình là liên lạc với Index Librorum Prohibitorum. Dù mình có xoay sở làm thế được hay không thì mình cũng cần phải tìm ra vị trí của Kamijou Touma và St. Germain, quan sát họ, và tìm cách phá vỡ cấu trúc tinh thể của St. Germain.”

Tuy nói năng có vẻ khó chịu, thế nhưng cô đã tóm lược xong chuyện mình cần phải làm.

Đó là những bước đi cần thiết để giành chiến thắng.

Dù sao thì, cô cũng là một cá thể được biết đến với danh hiệu vị thần chiến tranh mà.


Phần 3Edit

Ở mặt khác, Kamijou không thể cứ mãi tiếp tục né tránh những cuộc tấn công của các St. Germain.

Ma thuật của bọn chúng vây quanh cậu với tập hợp một trăm ngọn giáo như con nhím lật trái, biến nó thành phương pháp đối phó đơn giản mà hiệu quả đối với Imagine Breaker. Chưa kể còn có hàng chục người đang sử dụng cùng một ma thuật vào cùng một lúc và thêm nhiều St. Germain hòa lẫn với đám đông hiện không đuổi theo cậu nữa.

Tỉ lệ sống sót của cậu giảm sút nhanh chóng.

Trong những điều kiện bình thường thì thế này đã chẳng dễ dàng gì rồi, thế nhưng chuyện này còn tăng thêm bất thường vào hỗn hợp nữa.

“Chết tiệt!!”

Không có nhiều cách để cậu có thể chắn tầm nhìn của bọn chúng. Ngoài ta, đây chỉ là cuộc chạm trán ban đầu. Trận chiến thực sự sẽ bắt đầu khi Index hay Othinus phân tích St. Germain và tìm thấy điểm yếu.

Tất cả những gì cậu có thể làm là chạy từ góc này đến góc kia, cố thoát khỏi tầm nhìn của St. Germain.

Và cậu chú tâm đến kẻ thù đằng sau đến độ chạy thẳng vào một người khác đang rẽ ở góc phía trước.

“Oa!?”

“Lối này!”

Người đó chụp lấy tay cậu và kéo cậu ra sau quầy tiếp tân dẫn đến thứ có vẻ như là phòng tập.

Cậu có thể nghe thấy vài tập hợp tiếng bước chân đi ngang qua lối hành lang bên kia quầy.

Người kia thiết thực ôm lấy cậu, nhưng khi cậu tách mình khỏi người đó và kiểm tra xem đó là ai, cậu thấy cậu nhận ra người đó.

“Cái gì? Nhóc là cậu nhóc Aihana đó, đúng không?”

“Ư-ừm, tôi cho là vậy. Anh không sai khi gọi tôi là Aihana Etsu.”

Đó là một cậu nhóc có mái tóc nâu dài ngang vai.

Kamijou nhẹ nhàng thở ra.

“Thôi thì, dù sao nhóc cũng đã cứu anh. Nghe nè, anh sẽ ra ngoài lại khi đến lúc, nhưng nhóc cứ ở đây đi. Nếu nhóc định đi thì cứ chờ một lát rồi đi theo hướng ngược lại. Nhóc vẫn chưa bị phát hiện, nhưng nếu bị thì bọn họ sẽ cho nhóc đầy lỗ đó. Anh không chắc mình có thể che cho nhóc đâu.”

“Không đâu.” Aihana Etsu cắt ngang.

Khi cậu nhóc lắc đầu, mùi hương ngọt ngào lắc ra khỏi tóc cậu nhóc.

“Tôi không biết bọn họ là ai, nhưng tôi không nghĩ nó là chuyện đơn giản thế. Bọn họ biết chúng ta ở đây, nhưng bọn họ lại bỏ qua chúng ta vì bọn họ không muốn để tôi vướng vào chuyện này.”

“Sao cơ?”

“Vì lí do nào đó, gã St. Germain này có hứng thú với tôi. Ông ta dường như đã cho mình tôi năng lực sử dụng thang máy và các cánh cửa. Chính vì thế nên tôi mới đến được khu tầng giữa. Tôi đã đoán ra những tên St. Germain này đang bám theo anh từ những đoạn phim hậu trường.” cậu nhóc giải thích. “Bọn họ đều ăn mặc như nhau, nên có lẽ bọn họ đều nghĩ như nhau. Thế nghĩa là anh đi ra ngoài không phải là kế hoạch tốt nhất ở đây đâu. Tôi nên đi thẳng vào giữa bọn họ kìa. Nếu tôi ở giữa mọi thứ thì bọn họ sẽ chiến đấu khó khăn hơn.”

Suy nghĩ đó làm Kamijou kinh ngạc, nhưng khi cậu cố tranh luận theo phản xạ, Aihana Etsu đặt ngón trỏ của mình lên môi cậu.

Cảm giác ngón tay mảnh mai của cậu nhóc làm Kamijou im lặng.

“Dù có mục đích gì, St. Germain cũng sẽ không giết tôi ngay lập tức. Ông ta sẽ muốn nói chuyện. Đó là cơ hội của chúng ta. Nếu tôi có thể làm ông ta hớ môi và lấy được chút thông tin từ ông ta, chúng ta có thể tìm ra cách thoát khỏi chuyện này. Cách đó rõ ràng là sẽ tốt hơn ngồi đợi bị giết và đó là chuyện mà chỉ mình tôi mới có thể làm được.”

Lời nói thì có lí, nhưng khuôn mặt cậu nhóc lại vô cùng nhợt nhạt.

Đôi vai cậu nhóc đang run rẩy và chúng trông mảnh mai đến mức sẽ gãy nếu ai đó túm chúng quá thô bạo.

Cậu nhóc hẳn là rất sợ.

Họ không rõ St. Germain muốn thứ gì và hắn có thể đổi ý bất cứ lúc này. Tỉ lệ hắn sẽ nhe nanh ngay khi phát hiện ra Aihana Etsu đang che giấu thứ gì đó là rất cao. Và nếu chuyện đó xảy ra thì sẽ không có cách nào thoát được.

Nếu vị trí của họ bị đảo ngược và Kamijou bị yêu cầu đóng vai đó, cậu thành thật không nghĩ mà mình có thể làm được.

Và nếu St. Germain đã nhận ra chuyện họ đang làm, đề xuất của Aihana Etsu thậm chí cũng không phải là nhiệm vụ bí mật. St. Germain hẳn sẽ biết cậu nhóc đang để cho Kamijou trốn thoát, vậy nên việc đó sẽ giống như bắt hay trao đổi con tin.

“Nếu…”

Aihana Etsu nói trong khi nhìn lên Kamijou. Cậu nhóc nắm vào ngực áo khoác của Kamijou và sự sợ hãi do bản thân tạo ra mang những giọt lệ đến khóe mắt cậu nhóc.

Tuy nhiên…

“Nếu tôi không trở lại, anh có thể làm một chuyện cho tôi không? Một cô gái tên Frenda Seivelun có một căn hộ ở khu tầng cao của Dianoid. Có thể có gì ở đó cho tôi biết chuyện gì đã xảy ra với cô bạn mất tích của mình. Nếu tôi có thứ đó, tôi có thể tìm ra manh mối để cứu cô ấy. St. Germain đã nói điều gì đó đáng ngại về ‘vết tích cuối cùng’ của cô ấy, nhưng tôi không biết liệu đó có phải là sự thật hay không. Nếu tôi không thể làm được thì xin hãy tìm nó giúp tôi. Nếu tôi biết ai đó sẽ làm thế thì tôi mới có thể làm được chuyện này bây giờ.”

“Này, đứng lại đã. Anh thậm chí còn không biết nhóc là kiểu người gì nữa mà. Nếu nhóc đang mang theo một chuyện mà nhóc không thể từ bỏ thì đó là lí do nhóc không thể làm chuyện này cho anh mới phải chứ!”

“Đừng lo.” Aihana Etsu nói.

Cậu nhóc nhìn thẳng vào mắt Kamijou từ cự li gần.

Và cậu nhóc nói như thể để thuyết phục chính mình.

Cậu nhóc dường như đang đè nén sự sợ hãi đang chảy tràn từ bản chất thật sự của mình.

Cậu nhóc nhìn vào con người tin rằng đây là thân phận của cậu nhóc.

“Tôi là Aihana Etsu mà.”

Không có thời gian để ngăn cản cậu nhóc.

Aihana Etsu bỏ tay mình khỏi người Kamijou Touma, chạy ra từ đằng sau quầy phòng tập, và đi ra khỏi cửa hàng. Cậu nhóc lao vào chỗ hở mà vô số St. Germain đang đứng đợi.

Chạy ra để đuổi theo cậu nhóc sẽ chẳng có ích gì.

Trong thực tế, nếu bắt đầu một cuộc chiến đột ngột thì sẽ tăng thêm nguy cơ Aihana Etsu bị trúng đạn lạc.

Kamijou hiểu điều đó.

Cậu hiểu điều đó, nhưng…

“…!!”

Cậu nghiến răng, siết chặt nắm đấm đến mức nó rỉ máu, ấy vậy mà cậu lại chẳng thể làm được gì ở đây cả.

Cậu sẽ không bỏ phí cơ hội này.

Đảm bảo điều đó là lựa chọn duy nhất của cậu ở đây.


Phần 4Edit

Khi Aihana Etsu bước ra ngoài công khai, phạm vi lựa chọn của cậu nhóc thu hẹp đáng kể.

Đầu tiên, vô số St. Germain đều tập trung vào cậu nhóc. Bọn chúng có thể đã nhận ra cậu nhóc từ lâu, nhưng mọi chuyện thay đổi khi chúng dừng lại và để cho nhau biết rằng hai bên biết nhau.

Lúc này, bất kì nỗ lực bỏ chạy hay trốn nào cũng sẽ tăng thêm nguy cơ hành động của cậu nhóc sẽ bị xem như là động thái thù địch. Và nếu cậu nhóc lạc khỏi đường trong khi chỉ có mỗi cái tên “Aihana Etsu” ở cùng phía với mình, cậu nhóc sẽ không có cách nào tránh được việc bị xiên que.

Mặt khác…

(Tình hình sẽ không cải thiện nếu mình không làm gì đó.)

Nỗi sợ hãi biến thành cơn quay cuồng khi cậu nhóc tuyệt vọng cố gắng suy nghĩ.

(Mình không biết tại sao St. Germain lại để mình đi. Ông ta tự do tấn công tất cả những người khác mắc kẹt trong Dianoid và mình không thể mường tượng ra được tại sao ông ta lại đối xử với mình khác biệt như vậy. Mình không thể cứ làm theo những gì ông ta nói được. Mình phải thoát khỏi đường ray mà ông ta dựng nên cho mình mới được!! Nếu không thì mình sẽ không thể làm xong chuyện khiến mình đến đây!!)

Cho dù là liều mạng hay hi sinh bản thân, cậu nhóc cũng đang để phần quan trọng nhất cho người khác.

Cậu nhóc mặc lệ tình hình và phải đè nén nụ cười thể hiện bản chất của mình.

Kamijou Touma là cái tên mà cậu nhóc đã nghe thấy trong khi đang khóc do bị đấm bị đá trong các con hẻm. Vào lúc đó, cậu nhóc đã chẳng có gì và đã có cảm giác cậu nhóc đang đi lang thang trong bóng tối như thể bị bịt mắt.

Cậu nhóc không có kết nối nào với con người đó.

Lần tương tác duy nhất của cậu nhóc với chàng thiếu niên là lần cậu nhóc được cho chai nước khi chàng thiếu niên nhầm tưởng rằng cậu nhóc bị say nóng. Giao cuộc đời mình cho người như thế quả thật là quá rẻ. Cậu nhóc đã làm vậy bởi vì ngay cả cái kết nối nhỏ bé đó cũng còn hơn kết nối giữa cậu nhóc với những người khác ở trong Dianoid.

Cậu nhóc cũng đã nhận được một chai nước từ St. Germain.

Tuy nhiên, giữa con quái vật cố lợi dụng cậu nhóc và Kamijou Touma không muốn được báo đáp thì lại có chút khác biệt.

Lựa chọn duy nhất của cậu nhóc là đánh cược vào điều đó.

Điều này vô cùng ngu ngốc giống như ai đó đánh cược người cứu mạng dựa vào màu may mắn của mình vậy.

Tuy biết điều đó, thế nhưng cậu nhóc vẫn bám vào cái mạng nhện ấy.

Và giờ đây rất nhiều chiếc áo đuôi tôm đang đứng chờ cậu.

“Chào, chào! Tôi vẫn nên gọi cậu là Aihana Etsu chứ nhỉ? Tôi có hơi bận lúc này, nhưng mà tôi vẫn có thể dành chút thời gian cho cậu. Chuyện với Frenda Seivelun thế nào rồi?”

“…”

Không như lúc trước, lần này không phải chỉ là một người đàn ông. Độ tuổi và giới tính đều không quan trọng. Khi ở một mình, bộ trang phục làm những người đó nổi bật, thế nhưng khi một nhóm tập trung lại, Aihana Etsu mới là người có cảm giác lạc loài.

“Không phải tôi đã bảo cậu nhanh lên nếu cậu muốn biết sự thật à? Tôi thực sự quá tốt bụng lắm, đúng không? Hay là tôi nên hộ tống cậu tới những căn hộ ở khu tầng cao nhỉ?”

Aihana Etsu đặt một tay lên giữa ngực mình.

Cậu nhóc chuyển sang một đoàn tàu suy nghĩ mới và tập trung vào chiếc thẻ ID học sinh mỏng.

Cậu nhóc nhìn lên với ánh mắt thách thức.

“Vấn đề của tôi có thể đợi sau. Quan trọng hơn, còn ông thì sao?”

“Hm?”

“Từ mức tự tin trong lời nói thì không có vẻ mọi chuyện diễn ra ổn thỏa lắm. Ông có chắc là xoay sở được không?”

Mùi rỉ sét lan tỏa từ nhóm người xung quanh.

Vài người có băng quấn quanh người, nhưng những người này thực sự đã bị kẻ thù đánh trúng à?

“Ồ, không có gì đáng lo đâu. Từ bây giờ, tôi sẽ cẩn thận lựa chọn hơn. Người ta sử dụng kim cương để cắt kim cương, nhưng có vẻ tôi đã dùng những người này hơi thô bạo quá. Tôi đáng lẽ chỉ nên sử dụng giáo viên thôi.”

“…?”

Aihana Etsu chưa bao giờ nghe về tác dụng phụ khi sử dụng ma thuật và St. Germain cũng không đưa ra lời giải thích.

“Cậu không bỏ phí cơ hội tiếp cận Frenda Seivelun lúc trước chỉ để nói chuyện này, đúng không?”

“Đừng lo. Nếu ông hạ hết mọi người cản đường tôi thì tôi sẽ có thời gian tìm bí mật của cô gái ấy thôi.”

“Ha ha! Tôi cho là vậy. Nhưng mà 'tốt bụng' chắc chắn là mô tả phù hợp với cậu đấy. Với tôi, thứ này giống như phần thưởng được trả trước vậy.”

Một trong các St. Germain giơ một tay ra và đề nghị đi tìm chỗ khác nói chuyện.

Tiếp theo, tất cả St. Germain duỗi tay ra giống như cơn gió thổi qua cánh đồng lúa mì.

Vào lúc đó, Aihana Etsu nhớ lại những lời của bạn mình.

“Suy cho cùng, cậu cần phải cẩn thận khi ai đó coi cậu như bạn cũ vào lần gặp mặt đầu tiên. Những kẻ có thể giả tạo biểu hiện không quá tồi tệ và những kẻ chỉ đánh lừa cậu bằng lời nói thậm chí còn tốt hơn, nhưng những kẻ giả tạo cảm xúc của chính mình lại là những kẻ nguy hiểm thực sự. Đó là những kẻ đã bước ra ngoài những thứ có thể được mô tả bằng thuật ngữ tốt xấu.”

Điện thoại của người bạn đó có địa chỉ của đến hơn một ngàn người. Cô ấy chắc chắn biết nhiều người hơn cậu nhóc.

“Ni hi hi. Mà tớ cũng không có tư cách để lên tiếng về việc để cho người khác gây ảnh hưởng đến chính bản thân mình.”

“…”

Cậu nhóc để cho các St. Germain dẫn mình đi đến vũ trường xoáy chết chóc và bạo lực.

Cậu nhóc được dẫn đến một cái thang máy đưa lên khu vườn Nhật trên sân thượng, chỗ cậu nhóc đã nói chuyện với St. Germain lúc trước.

Một St. Germain đang chờ cậu nhóc dưới ánh trăng.

Người này lớn tuổi hơn cậu nhiều. Cô ta có vẻ đang học đại học hoặc là một giáo viên mới. Người phụ nữ trưởng thành đó có nước da trắng, mắt xanh, và mái tóc vàng lượn sóng chấm ngang eo.

Có rất nhiều loại áo đuôi tôm, nhưng chiếc áo của người phụ nữ này làm ta nhớ đến bộ trang phục sân khấu của nữ ảo thuật gia. Nó là thứ giống như chiếc áo khoác và bộ đồ thỏ con kết hợp với nhau vậy.

Cô ta đeo chiếc kính một tròng trông như cánh bướm và mặt cô ta trông phần nào thân quen.

Cô ta gần giống như người bạn của Aihana Etsu nếu cô ấy đã trở thành một phụ nữ xinh đẹp.

“Cacbon tạo thành kim cương chỉ là cacbon, nhưng những tạp chất chưa đầy 0.1% lại tạo ra vô số viên kim cương màu sắc khác nhau. Thứ phân chia thị hiếu cá nhân của người ta về kim cương là những khiếm khuyết rất nhỏ đó. Tôi nghĩ cậu có thể sẽ thích tôi nếu tôi tỏa sáng thế này và tôi hi vọng điều đó sẽ giúp cuộc trò chuyện của chúng ta suôn sẻ hơn."

St. Germain tóc vàng cười thản nhiên.

Người phụ nữ này hẳn là có cuộc sống, tính cách, lòng tự tôn, và hạnh phúc của riêng mình.

Nhưng chỉ biết mỗi điều này là vô lí thì cũng không đủ để đột phá nó.

Đây không phải là tình huống mà cái mặt nạ của “Aihana Etsu” đủ dùng.

“Ôi, ôi, ôi. Bắt đầu từ đâu đây? Đầu óc tôi chứa toàn những thứ muốn nói, nhưng mà tôi nên bắt đầu từ đâu để cậu ít bối rối nhất nhỉ? Ồ, chuyện đã từ lâu lắm rồi. Chuyện đã xảy ra từ rất lâu kể từ khi tôi đưa ra một đề xuất thú vị như vậy.”

“Tôi muốn cô hứa với tôi một chuyện trước.”

“Không cần giới hạn một thôi đâu. Cứ yêu cầu bao nhiêu tùy thích cũng được.”

“Cô đã biết rằng tôi không tiếp cận cô bởi vì tôi là bạn cô, đúng không?”

“Ồ, ý cậu là người mà cậu tuyệt vọng cố giúp thoát thân đấy à?”

“Che giấu cũng chẳng được gì. Giờ tôi đã ở đây rồi, vậy nên đừng có chạm tay vào anh chàng đó. Nếu cô không hứa với tôi điều đó thì tôi xin từ chối nói chuyện với cô.”

Rất tốt.

St. Germain tóc vàng dễ dàng đồng ý trong khi trượt mở hộp thuốc hình chữ nhật mà cô ta đã rút ra tại một lúc nào đó và thả viên thuốc đen vào lòng bàn tay mềm mại của mình.

“Tôi thực sự không muốn hứa điều đó lắm đâu, nhưng mà vì cậu nên tôi sẽ làm vậy. Và sao lại dừng ở hắn thôi chứ? Miễn là cậu cứ nói chuyện với tôi thì tôi sẽ hứa không hãm hại bất cứ ai ở trong Dianoid mà.”

Khi nghe thấy điều đó, Aihana Etsu bất cẩn lột trần bộ mặt thật của mình trước mặt kẻ thù rõ ràng này.

Cậu nhóc phà ra hơi thở nhẹ nhõm.

Hơi thở ấm nóng phà hơi trắng vào cơn gió đêm.

St. Germain mỉm cười lặng lẽ khi cô ta quan sát cái biểu hiện chỉ có thể được mô tả là thiếu kinh nghiệm đó.

Phải.

St. Germain chỉ hứng thú với một sự thật.

Còn về những thứ khác, cô ta sẵn lòng nói ra hàng tỉ lời nói dối với nụ cười trên môi.


Phần 5Edit

Tuy nghe thấy tiếng nổ lớn và cảm thấy tòa nhà rung chuyển, thế nhưng đó không phải là chuyện đáng ngại nhất mà Hamazura cảm nhận được trong khi tìm kiếm ở khu tầng giữa của Dianoid trong bộ Power Lifter. Ngoài thị giác và thính giác, khứu giác của cậu ta cũng bắt được mùi.

Nó có mùi giống như pháo hoa và như có thêm mùi rỉ sét.

Phân tích của Aneri cho rằng nó là phản ứng nitơ oxit và phản ứng này dẫn đến một khả năng.

(Đừng nói là có bom đấy.)

Từ ngữ ấy tự dưng xuất hiện, nhưng não của cậu ta lại làm mọi thứ có thể để bác bỏ ý tưởng đó.

Không thể thế được.

Không thể nào.

Vậy thì cái mùi lạ đó là sao? Cái gã tên St. Germain đã đi đâu sau khi nhốt nhiều người như vậy trong Dianoid? Hắn đã làm gì với nhóm Item có lẽ đang mở trục thang máy hay cầu thang thoát hiểm bằng Meltdowner của Số 4? Sao tất cả điều đó lại dẫn đến cái mùi mà cậu ta đã từng ngửi thấy trên những đồng bằng tuyết rực lửa ở Nga chứ?

“Hộc, hộc.”

Mặc dù đang sử dụng Power Lifter, thế nhưng cậu ta thậm chí còn thấy mệt hơn cả khi dùng chân của chính mình.

Cậu ta có thể nói lượng mồ hôi bất thường đang túa ra từ chỗ lông mày mình.

Aneri gửi ra cảnh báo tinh thần và đề nghị bật tập tin dạng đoạn phim với hiệu ứng giúp bình tĩnh, thế nhưng cậu ta không có thời gian để bận tâm vào điều đó.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ? Khốn kiếp!!”

Khi cậu ta càng đến gần hiện trường, việc đi tiếp lại càng thêm khó khăn. Lí do cho chuyện này rất rõ ràng: trai gái đang lao về phía cậu ta trong khi la hét do sợ hãi hay tức giận. Bọn họ đều không bận tâm đến cậu ta. Họ chỉ đơn giản là đang cố thoát khỏi hiện trường vụ nổ càng nhanh càng tốt.

Khát vọng muốn biết chuyện gì đang diễn ra tự nhiên gửi cậu ta đi theo hướng ngược lại, song cậu ta lại không thể sử dụng sức mạnh của bộ Power Lifter để đẩy bọn họ tránh đường.

Tốc độ chậm chạp cộng với cái linh cảm rằng sự thật nguy hiểm đang tuột khỏi những ngón tay đủ khiến cho cậu ta cảm thấy lo lắng.

Chuyện gì đã xảy ra với những cô gái đợi cậu ta trong Dianoid?

Mugino Shizuri đâu rồi? Kinuhata Saiai đâu rồi?

Và Takitsubo Rikou đâu rồi?

Cậu ta như muốn la lên, nhưng sau đó cậu ta lại trông thấy một chuyện kì lạ: cậu ta không phải là người duy nhất chạy ngược với đám đông đột biến kia.

Ở đằng xa, mắt của một thiếu niên mở to như thể cậu đã đụng trúng một bức tường vô hình.

Đó là Kamijou Touma.

(Là nó sao?)

Hamazura nhìn lại đám đông rối loạn một lần nữa và rồi quay lại.

Một khoảnh khắc sau, cái địa ngục màu thịt mở ra.

Ban đầu, một cơn gợn sóng chạy qua sàn và tường.

Tiếp theo, rất nhiều ngọn giáo bay về phía Kamijou Touma.

Cuối cùng, những đường hầm kích cỡ nắm tay mở ra trên cơ thể và mặt của đám trai gái, và rồi những ngọn giáo bay xuyên qua chúng.

“A-…”

Đó là một cảnh tượng vô cùng tà dị.

Cho dù nguyên do là gì, cậu ta cũng không thể hiểu được tại sao một cảnh tượng như thế lại có thể xảy ra.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Như con nhím lật trái từ trong ra ngoài, một trăm ngọn giáo đều lao về phía Kamijou Touma.

Không muốn đứng nhìn đến cuối, Hamazura Shiage hành động trong khi vẫn hét to.

Aneri hiểu được ý định của cậu ta và nhanh chóng hỗ trợ.

Cánh tay thép khổng lồ của Power Lifter mở ra như miệng cá sấu và chụp lấy vài ngọn giáo kéo dài vô tận. Cậu ta dùng hết toàn bộ sức mạnh của mình để bóp gãy chúng.

Việc làm này tạo ra một lỗ hổng ít giáo hơn tại một hướng của cuộc tấn công hình cầu.

Kamijou chạy đến hướng đó để gia tăng khoảng cách giữa bản thân với những ngọn giáo khác.

Vô số mũi giáo bay xáp vào nhau như iron maiden phức tạp.

“Ra khỏi đây đi!!” Hamazura la lên. “Nhanh lên!!”

Đây không phải là lúc lo về quy định.

Cậu ta nắm lấy hai cần điều khiển và sử dụng đôi chân máy để thực hiện một cú nhảy mạnh mẽ. Bằng cách đạp lên hay túm lấy cột trụ hay vật thể nhô ra trên tường, cậu ta vượt qua đám đông (đã bị đục thủng với đường hầm) và đáp xuống bên cạnh anh chàng Kamijou Touma đang chật vật.

Đó không phải là kĩ năng của bản thân Hamazura.

Những màn nhào lộn này đều là nhờ những tính toán do Aneri thực hiện.

Tia lửa điện bay ra khi đôi chân chà xát lên sàn cacbon.

“Tao tưởng tao đã giải quyết mọi chuyện với mày rồi mà!!”

“Đúng là vậy! Nhưng mày thực sự nghĩ bọn họ sẽ nghe những gì chúng ta muốn nói sao!?”

Kamijou chỉ ngón cái của mình về phía sau.

Hamazura ngoái lại và mắt cậu ta mở to ra.

Cậu ta nhìn thấy một người đàn ông mặc áo đuôi tôm.

Và người đàn ông đó không chỉ có một mình. Có năm hay mười kẻ đang đi về phía họ.

Giống như viên kim cương, ngay cả sức nóng cũng lan tỏa giữa họ trong giây lát, khiến họ phát cuồng lên.

“Đùa sao!! Bộ tính đùa nhau chắc!! Và còn đúng lúc có quá nhiều phải xử lí nữa chứ!”

“Mọi chuyện sẽ kết thúc nếu mày chết đấy! Mày đã bị vướng vào chuyện này rồi nên có lẽ lúc này nên chạy đi!”

“Tao vẫn chưa biết bạn gái tao có an toàn hay không!! Nếu để cô ấy ở lại một mình lúc này thì tim tao sẽ vỡ vụn mất!!”

“Chết tiệt. Tao hiểu rồi.”

Kamijou nhất thời nhắm nghiền mắt lại và dường như rũ bỏ thứ gì đó.

Cậu quay lại và đối mặt với các St. Germain trước khi lên tiếng.

“Vậy thì chúng ta sẽ chia sẻ gánh nặng với nhau. Mày cứ đi làm chuyện mày cần làm, còn tao thì sẽ cản họ lại.”

“Bằng cách nào chứ!?”

“Tao sẽ tìm được cách thôi! Mày đã nói là mày đã giải quyết xong mọi chuyện với tao rồi, nhớ chứ? Để mày nhận vị trí tốt nhất chỉ là chuyện đương nhiên thôi!! Vậy nên cứ đi đi!!”

Giờ đến lượt Hamazura cọ lông mày mình và lắc đầu.

Bỏ mặc cậu trai này sẽ rất dễ dàng.

Nếu Hamazura sắp xếp mọi thứ theo thứ tự ưu tiên, không đời nào mạng của cậu trai này lại cao hơn Takitsubo.

Nhưng đám người Takitsubo sẽ chấp nhận cậu ta nếu cậu ta chọn cái lựa chọn ấy sao?

Cậu ta đã yêu người như thế sao?

“…Mẹ kiếp.”

Cậu ta nhổ ra lời nguyền rủa từ tận đáy lòng mình.

Hai cánh tay khổng lồ của Power Lifter sau đó túm lấy gáy cổ chàng trai đầu nhím.

“A! Chờ đã! Mày đang làm-…!?”

Không có thời gian để giải thích.

Vẫn xách Kamijou, cậu ta dùng chân của Power Lifter để quắp vào cây cột dày. Cỗ máy bật lên như trái pinball. Cậu ta thỉnh thoảng sẽ sử dụng tường hay thậm chí là trần nhà làm bàn đạp, thỉnh thoảng lại chụp lấy những vật thể trên thường, và băng qua hết sàn nhà bằng cách nhào lộn một cách bất thường mà không chạm vào mặt đất lấy một lần.

“…”

“…”

“…”

“…”

Vô số St. Germain quay về phía cậu ta.

Một khoảnh khắc sau, vô số ngọn giáo mọc ra từ sàn nhà và bắn về phía bộ Power Lifter như một đám tên lửa đất đối không.

“Aneri, dự đoán đường bắn đi!! Và cô có thể tắt bộ giới hạn Gs quán tính!!”

Cậu ta đi đến khu vực chưa bị lây nhiễm bởi St. Germain.

Cậu ta nhảy vọt lên một nhà hát, nhảy thẳng lên trên, và cố sử dụng hàng ghế ở tầng hai hay ba để đi đến một tầng khác.

Tuy nhiên, St. Germain lại nhanh hơn.

Vài đôi mắt ngước nhìn cậu ta từ hàng ghế dưới cùng. Ghế và tường biến dạng thành vô số ngọn giáo và bay đến như một bề mặt rắn khác.

Không gian mở của rạp hát đang chống lại cậu ta.

Bộ Power Lifter tuy linh hoạt, nhưng nó lại không thể bật lên giống như trái pinball khi không có gì làm bàn đạp. Chuyển động của cậu ta sẽ đơn giản hơn khi ở giữa không trung.

Kẻ thù có thể hoàn toàn nhắm trúng và xiên que cậu ta.

Nhưng ngay trước khi điều đó xảy ra, một tiếng gầm lớn bao trùm lấy bầu không khí.

Một cỗ máy khác đi đến từ hàng ghế tầng ba của rạp hát. Giống như sao băng, bộ Power Lifter khác đó thực hiện một cú đá bay và đá gãy những ngọn giáo bay đến.

Ngay cả khi không phải là vũ khí quân sự, Power Lifter vẫn chưa phải là một cỗ máy hạng nặng phổ biến rộng rãi với quần chúng.

Chỉ có hai bộ ở trong Dianoid, vậy nên chỉ có thể có một người đang vận hành cỗ máy khác này.

(Stephanie.)

“Cô giáo!?”

Cậu ta la lên không suy nghĩ, nhưng khả năng nắm bắt tình hình của cậu ta lại không thể theo kịp với dòng thời gian. Sau khi đạp gãy những ngọn giáo truy đuổi, bộ Power Lifter của Stephanie vung tay chân giữa không trung để tự cân bằng và rơi xuống chỗ vô số St. Germain đứng đợi.

Hamazura không biết Mugino, Kinuhata, hay Takitsubo có an toàn không.

Và giờ thì Stephanie đã nhảy vào nguy hiểm.

“Kh.”

Bàn tay thép của cậu ta bám vào lan can dẫn đến hàng ghế tầng ba và cậu ta nhảy lên trong khi hít lấy một hơi. Sau đó, tiếng rên rỉ thoát ra khỏi miệng cậu ta.

Nó nhanh chóng biến thành một tiếng hét.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”


Phần 6Edit

Vào thời điểm đó, Stephanie Gorgeouspalace hẳn đã có vài lựa chọn khác nhau.

Cô đã nhìn thấy Hamazura Shiage trên một trong những chiếc màn hình phẳng.

Cậu ta đã chạy…không phải, là đang chạy khỏi “thứ gì đó” sử dụng công nghệ kì lạ để xiên que con người.

Khi cậu ta bay qua không khí, vô số ngọn giáo đã bám đuổi theo sau.

Cô đáng lẽ phải bỏ mặc cậu ta.

Cô đáng lẽ phải giả vờ không biết và tập trung vào sự an toàn của bản thân.

Thế nhưng vì lí do nào đó, cô đã đột nhiên nhớ lại một chuyện.

Cô nhớ lại khoảng thời gian trước khi đi khỏi Thành Phố Học Viện vì Sunazara Chimitsu, người thầy dạy cô làm chiến binh, và trước khi rời đi để quan sát thế giới với tư cách là một tên lính đánh thuê. Đó là khoảng thời gian khi cô vẫn còn ở trong Thành Phố Học Viện.

Hồi đó, cô đã từng là một giáo viên.

Cô đã từng là một thành viên Anti-Skill bảo vệ mạng sống của những đứa trẻ.

Vì vậy…

(Mình thực sự không có nhiều lựa chọn lắm nhỉ?)

Tia lửa điện bay ra và cô chà lên sàn nhà khi cô đáp xuống trước mặt kẻ thù và khẽ mỉm cười.

(Tôi là người lớn ở đây! Cậu cũng rơi vào hạng mục trẻ con!!)

Bạo lực chạm đến cô ngay sau đó.

Hàng trăm ngọn giáo lao tới cùng một lúc. Cô vung hai cánh tay thép của mình, thế nhưng nhiêu đó chẳng đủ cho chuyện này. Cú đá bay của cô đã làm gãy chúng, vậy nên có lẽ chúng không có nhiều nguy hiểm lắm nếu trúng đâu đó trừ phần mũi. Tuy nhiên, chúng vẫn tạo ra tác động ghê gớm nếu như phần mũi chạm trúng trực tiếp.

(Giá như…)

Cô từ bỏ việc quét sạch hết chúng.

Cô cố gắng bảo vệ bản thân bằng hai cánh tay kim loại, song vô số ngọn giáo vẫn đâm, xé, phá nát bộ Power Lifter.

(Giá như mình có thể truyền thông tin đó cho người khác.)

Những chiếc nanh phá thép sẽ chạm đến phần da thịt mềm mại của cô trong vài giây nữa, thế nhưng Hamazura Shiage sẽ có thể thoát được trong khoảng thời gian đó.

Nhiêu đó là đủ để cô ghi nhớ nụ cười nhẹ trên khuôn mặt đầy mồ hôi của mình.

Tuy nhiên…

Một chùm tia rực rỡ bắn vào từ phía bên hông và đảo ngược giả định về cái chết của cô.

Mọi ngọn giáo cuối cùng đều bị làm cho bốc hơi ngay lập tức.

Một vòng xoáy nóng thiêu đốt làm tan chảy cánh cửa dẫn đến hàng ghế tầng một của nhà hát cũng như bức tường bao quanh.

Tiếng xẹt điện tanh tách lấp đầy bầu không khí.

Thời gian dường như dừng lại và cường bạo áp đảo thống trị cả sân khấu.

“Chào đằng đó.”

Chủ nhân của sự cường bạo đó bước vào rạp hát.

Đó là Mugino Shizuri.

Cô ta là Meltdowner, Level 5 Số 4 Thành Phố học Viện.

Những đường cong nữ tính tuyệt đẹp của cô ta được vây quanh bởi vô số vòng xoáy hình cầu của electron nung nóng xung quanh tới mức giới hạn cho phép.

“Nếu bọn các người muốn đuổi theo cái tên đánh bom liều chết đó thì hắn ta đang ở đằng kia. Nhớ dọn sạch hắn ta đấy. Hắn đang khiến mọi người gặp rắc rối với cả mớ hỗn độn hắn gây ra khắp nơi đấy.”

Tất cả các St. Germain đều quay về phía Mugino.

Ánh nhìn chết chóc của bọn chúng chuyển lên người Số 4, nhưng cô ta lại chẳng mảy may bận tâm.

Không chỉ vậy, một cô nhóc mặc áo len và một cô gái mặc đồ thể dục hồng cũng lên tiếng đằng sau cô ta.

“Ừmm, chỉ để cho siêu chắc chắn thôi, nhưng mà mấy kẻ này có hơi kì lạ để làm kẻ thù của chúng ta đấy. Nếu bà chị không thương tiếc diệt hết bọn họ thì có thể sau này nó sẽ dẫn đến vài nỗ lực báo thù phiền phức đấy. Trở thành mục tiêu của mấy câu chuyện bi thương nhàm chán là phần nguy hiểm nhất khi làm việc cho mặt tối mà.”

“Im cái miệng lại đi. Để bị điều khiển là lỗi của chúng đấy chứ.”

“Và Mugino này,” cô gái mặc đồ thể dục thêm vào. “Tôi có thể yêu cầu một chuyện không?”

“?”

“Có một cái sảnh không gian mái mở ở đằng kia, phải không? Bắn một phát thẳng lên phía trên nó đi.”

“Ồ?”

Mugino nói có vẻ không mấy quan tâm, song cô ta vẫn giơ lòng bàn tay lên và giải phóng chùm tia sáng chết chóc vào sảnh không gian mái mở.

“Giờ thì, tới lúc xử lí công việc rồi.”

“Bà chị có nghe không thế!? Nếu bà chị siêu diệt sạch những người về cơ bản là vô tội thì chúng ta sẽ bị truy đuổi bởi vài tên anh hùng công chính hay gì đó đấy!”

“Vậy thì để xem ai hạ nhiều tên hơn. Nếu cô có thể an toàn hạ gục hết tất cả bằng Offense Armor của cô thì tôi sẽ không phải dùng Meltdowner đâu.”

“Không công bằng! Bà chị chỉ đang làm nó dễ dàng cho bản thân thôi!”

Các St. Germain không đợi các cô gái la hét với nhau xong.

Bọn chúng phóng vô số ngọn giáo vào hai người họ như một cuộc tấn công bất ngờ.

Mugino thậm chí còn không có thời gian để giải phóng Meltdowner.

Tuy nhiên…

“Nghiêm túc đấy à?”

Cô ta nói với vẻ bực tức.

Đầu tiên, cô ta nhẹ nhàng lúc lắc đầu.

Tiếp theo, cánh tay mảnh mai hoàn toàn bình thường của cô ta dễ dàng chụp lấy một ngọn giáo phóng tới mặt mình.

Không phải.

Không phải, thực ra nó là…

“Tôi đã bảo là tên đánh bom của đám các người đã thất bại rồi, đúng không? Kinuhata và tôi đã gỡ bom của hắn và vứt đi rồi. Nhờ thế mà không ai chết cả và các người cũng không nhận được thứ mình muốn.”

Với một tiếng răng rắc, cô ta không thương tiếc bóp gãy ngọn giáo cacbon trong nắm tay mình. Chuyển động trơn tru đó mang theo một tiếng rè rè cơ khí yên tĩnh.

Nó là một cánh tay giả.

Trong nhiều trận chiến của mình, Mugino Shizuri đã đổi một mắt, một tay, và toàn bộ lớp da của mình với những bộ phân thay thế nhân tạo.

Thay vì nghĩ theo hướng tiêu cực, cô ta đã sửa đổi cơ thể của chính mình để hợp với khuynh hướng hiếu chiến của bản thân.

“Đừng có nghĩ Level 5 chẳng có gì ngoài sức mạnh. Ta sẽ giết bọn mi đấy.”

Với những lời đó, những con quái vật tên Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai không thương tiếc xông vào nhóm St. Germain.


Phần 7Edit

Giữa hàng ghế tầng ba, Kamijou kêu lên khi nhìn thấy chùm sáng dày xuyên thẳng qua Dianoid.

Aneri đưa ra lời cảnh báo nhiệt độ cao.

“Oa!? C-cái gì thế!?”

Mặt khác, tất cả căng thẳng thổi bay khỏi người Hamazura.

Đó là dấu hiệu.

Đó là lời thông báo cực kì vô lí nói rằng mọi nguy hiểm sẽ bị quét sạch bởi bạo lực.

“Ha ha. Đúng là vậy mà. Họ không phải là loại dễ chết vậy mà.”

“Ý mày là sao?”

Hamazura nghe thấy gì đó giống như tiếng nấc phát ra từ chính mình.

Cùng lúc đó, vài giọt lệ dâng lên trong mắt cậu ta.

Cậu ta vừa khóc vừa cười.

“Chỉ là tự nói với chính mình thôi! Có nghĩa là họ không cần tiếp viện. Tất nhiên là họ không cần rồi. Thế quái nào mà một tên Level 0 lại nghĩ mình cần phải giúp hai Level 4 và một Level 5 chứ? Ha ha ha ha ha!!”

“???”

Kamijou vô cùng bối rối, nhưng Hamazura dường như đã giải quyết chuyện gì đó trong lòng mình.

Cậu ta giờ đã có thời gian tập trung vào Kamijou thay vì vấn đề của chính mình.

Cậu ta rời khỏi hàng ghế tầng ba và tìm thấy một hành lang chưa bị "sự lây nhiễm" của St. Germain chạm đến.

“Mày định làm gì bây giờ?”

“Tao muốn giải cứu đứa trẻ tên Aihana Etsu. Cậu nhóc đó đã chạy thẳng vào các St. Germain – mấy kẻ mặc áo đuôi tôm ấy – để giúp tao trốn thoát. Bây giờ đến lượt tao báo ơn cậu ta.”

“Aihana?”

Hamazura nhíu mày và hình dung ra đứa trẻ không rõ giới tính đã lẻn vào bãi đổ xe của Dianoid.

“Nó là thật sao? Mày có chắc nó không phải là một đứa giả mạo chỉ sử dụng cái tên thôi không?”

“Không quan trọng. Cậu nhóc đó đã liều mạng để cứu tao nên dù sao cậu ta cũng là một người hùng thực thụ.”

Kamijou tiếp tục nói.

“Và tao rất tò mò về những hành động của St. Germain. Hắn dường như có hứng thú với Aihana, nhưng không phải làm thế thì lại mâu thuẫn với những chuyện khác mà hắn đang làm sao?”

“Cái gì? Mày có thể nói đơn giản tí không?”

“Nếu tất cả những gì hắn muốn là tiếp cận Aihana, hắn sẽ không cần phải giết chúng ta. Trong thực tế, hắn sẽ không cần phải phong tỏa toàn bộ lối ra của Dianoid hay thậm chí là làm vào hôm nay. Hắn có thể cứ đợi trong một con hẻm tối rồi bắt cóc Aihana thôi.”

“Mày nhắc mới nhớ…”

“Hắn không bắt tất cả các con tin không liên quan này chỉ để nói chuyện với Aihana. Nhưng điều đó lại tăng thêm vài câu hỏi cơ bản. St. Germain có thật là có hứng thú với Aihana Etsu không? Đó thực sự là mục đích cuối cùng của hắn à?”

“Dù vậy, hắn vẫn đang sử dụng vài nguồn lực của mình để giúp Aihana. Thế nghĩa là…”

“Hắn có thể đang lợi dụng Aihana vì mục đích khác. Hoặc là hắn đang ép Aihana để làm gì cho hắn.”

Kamijou lựa chọn từ ngữ cẩn thận.

“Điều đó khiến tao hiếu kì về điều cuối cùng mà Aihana đã nói. Cậu ta đã nói có thứ gì đó được giấu trong Dianoid có thể giúp cậu ta cứi người bạn mất tích của mình. Nếu cậu ta không thể làm được, cậu ta muốn tao tìm kiếm bí mật của Frenda Seivelun thay cho cậu ta.”

“Frenda?” Hamazura hỏi không suy nghĩ.

Aneri tự động bắt đầu tìm kiếm cái tên ấy, nhưng chúng hoặc không có tín hiệu hoặc báo cáo ở mặt tối bị niêm phong do cửa sổ đóng băng.

Tuy nhiên, câu trả lời chính xác đang ở trong đầu cậu ta.

Số phận của cô gái đó lóe lên ở mặt sau tâm trí cậu ta. Phần thân của cô đã bị xé đứt lìa trong cơn thịnh nộ và phần thân trên đã bị kéo lê xung quanh trong khi nội tạng rơi ra như con thú nhồi bông bị xé rách.

Không có cách nào để cứu sinh mạng đó.

“Mày vừa nói Frenda sao!?”

“Ừ. Mày biết cô gái đó à?”

“Ừm, ừ…”

Số phận của cô không phải là chuyện dễ giải thích, nhưng Kamijou lại không dừng mãi ở vấn đề này.

“Nếu Aihana bị bắt làm gì đó, bí mật của cô gái Frenda này là thứ chúng ta cần để giải thoát cho cậu ta. Có vẻ chúng ta có thể tìm ra nó nếu tìm kiếm ở những căn hộ ở khu tầng cao, vậy nên chúng ta cần phải làm điều đó. Tao không biết Aihana là mục đích của St. Germain hay chỉ là thứ hắn làm cho vui, nhưng mày không nghĩ chúng ta có thể làm St. Germain mất cảnh giác nếu chúng ta gỡ Aihana ra khỏi kiểm soát của hắn sao?”

“Vậy là đủ rồi.” Hamazura cắt ngang. “Nếu Frenda có phần trong tất cả chuyện này thì tao tham gia. Nhiêu đó là đủ lí do để tao theo chuyện này đến cuối rồi.”

Với bộ Power Lifter, việc đi lại giữa các tầng không phải là chuyện khó khăn gì.

Họ chỉ cần phải phá cửa thang máy và sử dụng trục thang máy thôi.

Nếu họ trèo theo cái đường hầm đó để lên phía trên, họ sẽ chạm đến những căn hộ cao cấp ở khu tầng cao của Dianoid.

Sự thật mà họ mong muốn đang ở đó.


Phần 8Edit

Cô ta có mái tóc vàng lượn sóng và nước da trắng.

Người phụ nữ độ tuổi sinh viên đại học trong chiếc áo đuôi tôm ngồi xuống băng ghế mặt tiền quán trà và Aihana Etsu ngồi xuống bên cạnh cô ta.

Họ đang ở trong khu vườn tràn ngập ánh trăng.

Trên sân thượng của Dianoid, St. Germain lấy một viên thuốc đen từ hộp thuốc rồi ném nó vào miệng mình.

“Cái tên St. Germain được biết đến rộng rãi trong những năm 1600. Ông ta được biết đến như là một giả kim thuật gia biết về nghệ thuật bất tử hay một người đàn ông đến từ tương lai với kĩ thuật du hành thời gian. Tuy nhiên, tôi thực sự đã hoạt động từ năm 500 cơ. Tất nhiên, tôi chưa từng là một cá thể duy nhất từ đầu cho đến cuối. Thay vào đó, ý nghĩa chính của tôi là sẽ nhân lên không ngừng.”

“…”

“Cậu nghĩ tại sao lại như vậy?” St. Germain hỏi với một nụ cười mềm mại. “Cậu nghĩ tôi đã sống lâu như vậy là vì cái gì?”

Aihana Etsu lắc đầu.

“Làm sao mà tôi biết được chứ?”

“Cậu thành thật đấy nhỉ. Nhưng mà không cần phải làm chuyện này phức tạp lên đâu. St. Germain được biết đến như là một nhân vật bí ẩn xuất hiện ở xã hội thượng lưu của vô số quốc gia trong vô số khoảng thời gian khác nhau, nhưng mục đích của tôi lại là thứ mà cậu sẽ tìm thấy trong cuốn sách tranh của trẻ con.”

Tại thời điểm nào đó, chiếc hộp thuốc hình chữ nhật đã biến mất khỏi tay cô ta.

Nhìn kĩ hơn thì thấy đó là do trò ảo thuật của tay, chứ không phải là sức mạnh siêu nhiên.

“Aihana. Cậu biết bao nhiêu về huyền thoại King Arthur?”

“Arthur?”

“Người đàn ông trở thành vua sau khi rút thanh kiếm ra khỏi tảng đá ấy. Tất nhiên, hầu hết mọi người chỉ biết về phần đầu tiên của huyền thoại mà chẳng biết chi tiết về cuộc đời của ông ta.”

Vào lúc đó, Aihana Etsu cuối cùng cũng nhớ lại thanh kiếm mang tên Excalibur.

Mặt khác, cậu nhóc chỉ biết nó là tên của một vũ khí trong RPG 3D mà mình đã chơi. Cậu nhóc nhớ đại loại nó là thanh kiếm mạnh thứ ba trong game cho phép tấn công bốn lần một lượt.

“Nhân tiện, cậu có biết vị hiệp sĩ mạnh nhất trong cái huyền thoại vô cùng dài đó là ai không?”

“Ể? Không phải là nhà vua sao?”

“Không phải.” St. Germain lắc lắc ngón trỏ của mình. “Trong thực tế, bản thân nhà vua cũng không mạnh lắm. Ông ta được thanh kiếm lựa chọn, nhưng ông ta trở thành Vua Anh Quốc nhờ vào những vị hiệp sĩ quanh mình. Nhà vua không nhất thiết phải là nhân vật chính của mọi câu chuyện.”

“Vậy à.”

“Về mặt kĩ thuật, nói những Hiệp Sĩ Bàn Tròn là đội quân tối thượng thì cũng không chính xác lắm. Hệ thống đó chỉ được giới thiệu sau này và nó không bao gồm những hiệp sĩ già ban đầu đã hỗ trợ nhà vua. Vậy nên nếu cậu nhìn hết mọi huyền thoại thì vị hiệp sĩ mạnh nhất thật sự là ai?”

Cô ta dừng chiếc ngón tay lắc lư của mình và tiếp tục.

NT Index v12 249

“Câu trả lời là Galahad. Ông ta là vị hiệp sĩ tối thượng đã được sinh ra bởi Lancelot và Elaine, Công Chúa của Cung Điện Chén Thánh. Ông ta là hiệp sĩ thuần túy đã vượt qua nhà vua và đã cải thiện những khiếm khuyết của Lancelot. King Arthur trở thành Vua Anh Quốc nhờ rút một thanh kiếm, nhưng người ta nói Galahad đã sở hữu cả thánh kiếm lẫn thánh khiên và cuối cùng đã nhận được Chén Thánh bằng sự thuần khiết cùng sức mạnh của mình. …Mặt khác, ông ta hoàn hảo đến mức thiếu mất nhân tính, vậy nên ông ta là thứ giống như cỗ máy chiến đấu vậy.”

Điều đó thì có liên quan gì chứ?

Aihana Etsu bối rối và điều đó chắc hẳn đã hiện lên trên khuôn mặt cậu nhóc bởi vì St. Germain lại mỉm cười nhẹ nhàng một lần nữa.

“Nó đi vào một tai rồi đi ra tai khác bởi vì nó nằm ngoài lĩnh vực chuyên môn của cậu à? Nhà vua đã nhận được một thanh kiếm, nhưng Galahad đã vượt qua ngài bằng việc nhận cả kiếm lẫn khiên. Tuy nhiên, điều đó lại đặt ra một câu hỏi. Không phải ban đầu nhà vua có hai vấn đề cần giải quyết à? Không phải là ở đâu đó trên thế giới có một chiếc khiên đủ mạnh để sánh với Excalibur sao?”

Nếu đã có danh hiệu “nhà vua”, King Arthur hẳn là có cấp bậc xã hội cao hơn.

Và rất nhiều người sẽ muốn chạm tay vào bất cứ thứ gì ông ta sở hữu.

Thông tin về chiếc khiên có thể dễ dàng được giấu trong những buổi tiệc và những buổi tụ họp của xã hội thượng lưu đó.

Đó là lí do St. Germain đã trà trộn vào với danh nghĩa là một quý tộc ư?

Aihana Etsu thắc mắc điều đó giống như đang nghĩ về truyện cổ tích, nhưng…

“Và cậu đã nghe đến tin đồn này chưa, cậu bé?”

“…?”

“Nhà vua đó có một người em sinh đôi. Tên bà là Anne, Queen Anne. Bà ta chưa bao giờ xuất hiện trong huyền thoại với tư cách hiệp sĩ hay công chúa và không ai biết chuyện gì đã đã xảy ra với bà ta. Vì lí do đó, bà ta đã được xem như là phần dư thừa trong câu chuyện. Nhưng nếu như nó là sự thật thì sao?”

Chút ngọt ngào kì lạ nhập vào nụ cười của cô ta.

“Huyền thoại kết thúc khi nhà vua cùng đứa con Mordred của mình chém giết lẫn nhau. Dòng máu của ông ta vẫn tồn tại trong vài người họ hàng xa như Constantine, nhưng dòng máu trực hệ đã kết thúc ở đó rồi. …Tuy nhiên sự tồn tại của Queen Anne đã đảo ngược hoàn toàn điều đó. Dòng máu của King Arthur có lẽ vẫn còn tiếp tục.”

Nếu điều đó là sự thật, nó quả thực sẽ là một chuyện lớn.

Nó sẽ thổi sức sống mới vào huyền thoại cổ xưa.

Thế nhưng…

“Cậu thực sự tin tôi à?”

St. Germain tóc vàng cười.

“Sự tồn tại của Queen Anne không phải là vấn đề. Tôi đã tìm đi tìm lại nhưng lại chẳng bao giờ tìm thấy thứ gì. Dù sao thì bà ta cũng có thể là chuyện bịa đặt mà. Nhưng mà Aihana à, thứ quan trọng là có một lỗ hổng trong huyền thoại của thanh kiếm ấy. Vẫn có khả năng về người em sinh đôi Anne và có chỗ để xì xào về chiếc khiên sánh với thanh kiếm. Nhà vua và kẻ phản bội đã chém giết nhau và nó đã kết thúc tại đó. Ngoại trừ nó không phải là như vậy. Nó không phải là ngõ cụt và nó cũng chưa kết thúc. Phải, chiếc khiên chính là thứ tôi muốn có. Thứ đó và người được chiếc khiên lựa chọn. Tôi đã muốn gặp người sẽ đi khắp thế giới cùng với vật sánh với Excalibur trong tay.”

St. Germain lại cười một lần nữa.

Vì điều đó, cô ta sẵn sàng để bị gọi sau lưng là một kẻ nói dối. Cô ta sẵn sàng bị gọi là một kẻ lừa đảo khi cô ta lách vào cái xã hội thượng lưu hám tiền. Cô ta sẵn sàng làm tất cả điều đó hết lần này đến lần khác. Và cô ta nói tất cả điều đó với ánh nhìn thân quen trên khuôn mặt.

“N-nhưng nếu là vậy thì tại sao cô lại đến Thành Phố Học Viện? Tôi không hoàn toàn hiểu hết, nhưng mà không phải cô nên tìm kiếm ở những nước Châu Âu như…ừm…Anh hay Pháp sao?”

“Tôi đã làm rồi. Tôi đã tìm đi tìm lại tìm tới tìm lui khoảng 1500 năm mà chẳng tìm thấy thứ gì. Và rồi tôi đã nhận ra một chuyện. Tôi không thể tìm ra nó cho dù tôi có lùng sục khắp thế giới kĩ lưỡng bao nhiêu đi nữa, vậy nên tôi đã tự hỏi bản thân rằng mình đã chưa tìm ở đâu.”

Aihana Etsu nuốt nước bọt như thể nuốt phải chút mật ngọt.

“Không lẽ…”

“Thành Phố Học Viện. Một điểm mù đáng ngạc nhiên, đúng không? Không còn nơi nào bỏ xa ma thuật và bí ẩn hơn nó nữa đâu. Thế nhưng trong những trường hợp khẩn cấp, trụ sở của phe khoa học đã liên lạc với phe ma thuật thông qua Thuần Anh Giáo hội. Nơi đó không phải là một nơi tồi tệ để lưu giữ huyền thoại được sinh ra ở Anh Quốc. Trong thực tế, Index Librorum Prohibitorum rõ ràng là đang được cất giữ ở đây, vậy nên đáng lẽ tôi phải nhận ra về khả năng ngoại lệ như vậy sớm hơn mới phải.” cô ta nói. "Cậu đã hỏi tại sao tôi lại ở đây nhỉ. Ừm, tôi chỉ có một lí do.”

Với một tiếng huỵch nặng, cô ta ấn đáy của chiếc khiên khổng lồ phát ánh vàng vào khu vườn rải sỏi.

“Đây là chiếc khiên sánh với thanh kiếm. Dựa vào câu chuyện giả tưởng kia, tôi đã gọi nó là Khiên của Anne. Ngay cả trong thế giới của chúng ta, Queen Anne là một lời ám chỉ nói đến kẻ không tồn tại, giống như là phép màu của ốc đảo sa mạc. Mặc dù nó là một cặp với thanh kiếm, thế nhưng nếu gọi nó là khiên của nhà vua thì sẽ sai bởi vì ông ta thậm chí còn chưa bao giờ chạm vào nó đến một lần. Và vì nó chưa bao giờ xuất hiện trong huyền thoại, thế nên cũng không có đề cập hay bằng chứng nào về kẻ sở hữu nó. Vì chủ nhân của nó vẫn chưa rõ, thế nên gọi nó là Khiên của Queen Anne sẽ là hoàn hảo, đúng không?”

Kẻ không tồn tại.

Phép màu về ốc đảo sa mạc.

St. Germain tóc vàng tuyên bố mình đã tìm kiếm thứ này trong nhiều năm dài.

Những lời của cô ta tuy tự ti, thế nhưng chúng cũng chứa đựng niềm hân hoan của việc được giải phóng khỏi những ràng buộc đó.

“Dianoid được cho là một két an toàn khổng lồ che giấu nhiều ‘bí mật’ khác nhau của giới thượng lưu. Dựa vào sợi dây liên kết giữa phe khoa học và phe ma thuật, không phải đây là địa điểm hoàn hảo để che giấu thứ gì đó mà ta không muốn ai tìm thấy sao?”

“…”

“Khiên của Anne đã được dự kiến rằng sẽ được chuyển đến đài truyền hình trong một cái container ngụy trang, nhưng giờ tôi đã có nó rồi. Tôi đã đánh cắp nó trong khi Số 4 của cái thành phố này tập trung vào bản thể khác của tôi.”

St. Germain nở nụ cười mỏng dưới ánh trăng.

Mục đích đầu tiên của cô ta là thu hồi chiếc khiên, nhưng đó không phải là mục đích duy nhất.

Cô ta còn có một chuyện khác.

“Rốt cuộc, tôi chưa bao giờ xoay sở để chứng minh Queen Anne tồn tại cả. Ma thuật vừa là một lĩnh vực kiến thức vừa là một tập hợp các kĩ thuật, nhưng có vẻ Khiên của Anne có một khóa an toàn dựa vào máu và nó chỉ sẽ hoạt động với ai đó có thông tin di truyền phù hợp. Nhưng đó lại là vấn đề về xác suất mà người ta thường gọi là ngẫu nhiên. Tôi chỉ cần phải tìm ai đó có thông tin di truyền đủ tương tự với huyết thống và những vết máu trên vài món đồ mà nhà vua đã để lại. Nếu theo cách đó thì Thành Phố Học Viện là một tổ chức vô cùng hiệu quả. Để dành cho việc phát triển sức mạnh của mình, mỗi trường đều lưu trữ bản đồ DNA của học sinh mình. Một khi tôi có được dữ liệu được ghi chép từ những đồ vật mà nhà vua bỏ lại, việc tìm kiếm sẽ xong. Nó giống như là tra các chìa khóa vào ổ vậy. Tất nhiên, điều đó yêu cầu phải có ai đó có thể làm thế và biến kẻ đó thành St. Germain.”

“Không thể tin…nổi…”

“Sao chứ? Tôi đã đi hết từng phần một, giải thích hết mọi thứ rồi mà.”

“Nhưng… Queen Anne? Vật sánh với Excalibur? Đây là Thành Phố Học Viện, trụ sở của thế giới khoa học nơi siêu năng lực đã được tạo ra bằng công nghệ. Đây…đây không phải là nơi cô sẽ tìm thấy nhân vật lịch sử nào đó từ cuốn sách dày được viết trên tấm giấy da.”

“Ha ha. Đó chỉ là phần Thành Phố Học Viện mà cậu biết thôi.”

“?”

“Ladylee Tangleroad, Fräulein Kreutune, và Dragon. Ngay cả thành phố này cũng chứa đựng những sinh vật không thể giải thích được bằng phiên bản khoa học chính thức. Chỉ là cậu chưa nghe về chúng thôi. Đúng hơn là, phiên bản khoa học thực sự hoàn hảo là thứ khó chạm đến như vậy đấy. Chẳng có thứ gì là kim cương tinh khiết 100.0% mà.”

“Ể? Cái gì? Chờ đã…”

“Có vẻ ném hết vào cậu nhanh như thế thì có hơi quá sức nhỉ. Nhưng mà nếu cậu suy nghĩ một cách hợp lí thì lẽ nào nó lại kì lạ đến thế sao? Nghĩ về ngày Halloween Anh Quốc diễn ra vào cuộc đảo chính ở Anh đi. Trận đụng độ của vũ khí hiện đại và vô số huyền thoại đó được cho là trận đại cuồng chiến không tưởng, nhưng tại sao Curtana lại xuất hiện ở đó? Tại sao thứ nổi tiếng như Excalibur lại chẳng thấy đâu? Không phải nó giống như một mảnh ghép bị mất à? Với tôi, có vẻ là điều tự nhiên khi cho rằng nó đã được giấu ở đâu đó khác.”

Tâm trí của Aihana Etsu tiến gần đến hoảng loạn.

Những lời đó cứ tuôn ra trôi chảy và dễ dàng đến mức cậu nhóc có thể theo bản năng nói người phụ nữ này không phải đang ngẫu hứng. Có vài phần hợp lí trong tất cả những điều cậu nhóc không nhận thức được ấy. Giống như một cuốn sách được viết bằng một thứ ngoại ngữ, cậu nhóc cũng cảm thấy sự thiếu hiểu biết của mình đến từ sự thiếu sót của bản thân.

Trong trường hợp đó…

Nếu St. German nói đúng, đứa trẻ nào đó ở Thành Phố Học Viện đã được sinh ra với tính chất cần thiết để kích hoạt chiếc khiên huyền thoại này. Và nó không phải là do huyết thống; nó là chuyện hoàn toàn ngẫu nhiên.

Con người này được ngôi sao nào chiếu trúng chứ? Nó chưa từng được xác định trước khi người đó sinh ra và chẳng ai ở quanh để sắp xếp cho nó xảy ra cả. Nhận được chiếc khiên thực sự hoàn toàn là nhờ vào may mắn và người đó đã được lựa chọn nhờ vào sự sắp xếp các khả năng gần như vô hạn. Cái may mắn vô lí này giống như ngẫu nhiên bấm nút khi nhập mật mã và vào được cấp độ an ninh cao nhất trong lần thử đầu tiên vậy.

Người đó là kiểu người thế nào?

Trong một khoảnh khắc, Aihana Etsu thực sự thắc mắc điều đó.

Cậu nhóc cho rằng người đó hoàn toàn khác với mình, một Level 0 vụng về và vô dụng thậm chí còn không thể xâm nhập vào một tòa nhà nếu không sử dụng thẻ ID của người khác.

Nhưng rồi St. Germain chỉ ngón trỏ giơ lên của mình về phía chiếc mũi nhỏ nhắn của Aihana Etsu.

“Ngài chính là người mà tôi khao khát đấy, vua khiên yêu dấu của tôi.”


Phần 9Edit

Tiếng rổn rảng lớn vang lên trong bóng tối.

Power Lifter của Hamazura đang leo lên trục thang máy thẳng đứng bằng lực mạnh mẽ. Cỗ máy thép có đủ sức mạnh để đạt được tốc độ của một chiếc xe hơi nhỏ.

Kamijou đang bám vào phần động cơ sau lưng, nhưng…

“Ô? Ôôôôô!! C-ch-ch-chu-chuy-chuyện gì vậy nè!? Nó đang lắc, nó đang lắc, nó đang lắc, chuyện gì đang diễn ra vậy, nó đang lắc kìa!!”

“Aneri!! Tôi biết tên này đã tấn công làm chúng ta khốn đốn lúc nãy, nhưng nó không phải là kẻ thù! Đừng có lắc nó rớt xuống!!”

Sau tiếng hét của Hamazura, bộ Power Lifter cuối cùng cũng ngừng rung chuyển bất thường.

Vì tình hình này ngăn Kamijou lau mồ hôi trên trán, thế nên cậu đi đến chủ đề trước mắt với giọng nói run rẩy.

“Nói thật thì, tao sợ nhất là St. Germain sẽ bắt Aihana Etsu sử dụng ma thuật.”

“Ma thuật?”

Câu hỏi của Hamazura khiến Aneri bắt đầu tìm kiếm, nhưng hiện giờ không có kết nối internet và nó chỉ có thể lấy dữ liệu từ những tập tin tạm thời được để lại bởi những tìm kiếm khác. Và dữ liệu duy nhất nó tìm thấy là trang hướng dẫn game hay những đoạn phim về Hawaii và Đan Mạch, vậy nên nó hoàn toàn vô dụng.

“Hồi trước Birdway có giải thích rồi, nhớ chứ? Tao đoán sẽ dễ dàng nhất nếu nghĩ nó là một dạng sức mạnh siêu nhiên khác với siêu năng lực. Nhưng ma thuật không dựa vào tài năng bẩm sinh, vậy nên có vẻ ngay cả chúng ta cũng có thể phóng lửa hay băng từ tay nếu chúng ta muốn. …Ừm, tao thì không chắc về phần mình lắm. Imagine Breaker có thể sẽ vô hiệu hóa nó.”

Kamijou nói tất cả điều đó rất dễ dàng, nhưng nó sẽ là một vấn đề lớn nếu nó là sự thật.

Bản thân Hamazura đã từng nhìn thấy các pháp sư ở Hawaii và trong suốt vụ Fräulein Kreutune, nhưng việc khả năng đó được trình bày một lần nữa làm cậu ta cảm thấy choáng váng.

Đây là cơ hội để đập nát hệ thống phân cấp được dựng nên bởi Thành Phố Học Viện.

Các Level 0 có thể thoát khỏi cái danh hiệu ấy.

Parameter List sẽ mất hết mọi ý nghĩa.

Nó sẽ mang đến nhiều thay đổi hạnh phúc hơn.

Tuy nhiên, Kamijou vẫn chưa nói xong.

Và những gì cậu nói tiếp theo đã đập tan tất cả điều đó.

“Mà nó cũng không tốt đến vậy. Đặc biệt là khi các siêu năng lực gia Thành Phố Học Viện sử dụng ma thuật.”

Giọng điệu của cậu cho thấy cậu thấy chuyện này vô cùng đáng khinh.

Hamazura nhíu mày, thế nên cậu đưa ra câu trả lời.

“Có vẻ siêu năng lực và ma thuật xung đột lẫn nhau bên trong cơ thể. Khi một siêu năng lực gia sử dụng ma thuật, nó sẽ gây ra sự cố khủng khiếp. Nó sẽ gây tổn hại đến các mạch máu và dây thần kinh của cơ thể. Trong trường hợp tệ nhất, người đó sẽ chết.”

“Nghiêm túc đấy à?”

“Ừ. Tất nhiên, chuyện này được biết đến từ các cuộc thí nghiệm thất bại. Có thể nó chỉ có hữu ích trong việc trói buộc một pháp sư quá đỗi mạnh mẽ.”

Kamijou nói năng khó chịu khi khả năng kia hiện lên trong đầu.

“Vậy nên nếu St. Germain thuyết phục được Aihana chống lại chúng ta, nó sẽ tạo ra hai nguy cơ. Đầu tiên rõ ràng là đe dọa đến mạng sống của chúng ta rồi, nhưng điều thứ hai là cậu nhóc ấy sẽ bị ép phải chơi trò cò quay Nga.”

Tổn hại không phải là thứ tích lũy. Tác dụng phụ của việc sử dụng ma thuật chỉ đơn giản là gây ra tổn thương ở vài phần cơ thể ngẫu nhiên, vậy nên hoàn toàn có khả năng động mạch cảnh[2] sẽ bị tổn hại trước tiên.

“Chuyện này chẳng tốt đẹp gì cả.” Hamazura lẩm bẩm trong khi vận hành Power Lifter. “Chuyện này chắc chắn chẳng tốt đẹp gì cả. Quá tàn nhẫn. Tao chẳng thể chịu được thế đâu.”

“Đó là lí do chúng ta sẽ làm gì đó với nó.”

“Và đó là lí do chúng ta cần phải tìm ra bí mật 'thật sự' của Frenda, đúng không?”

Với tiếng rầm lớn, Hamazura đá bay cửa thang máy trông như gỗ và bước vào sảnh thang máy cùng với Kamijou.

Đây không phải là vấn đề về địa điểm hay đối tượng cụ thể.

Ngay sau khi hít vào một hơi, họ có thể nói họ vô cùng lạc loài ở đây. Nó giống như là thấy mình đã lang thang vào một bảo tàng nghệ thuật yên tĩnh trong khi bật bản nhạc lớn trên máy nghe nhạc cầm tay vậy.

Họ đang ở khu căn hộ tại khu tầng cao.

Các căn phòng giá trị đến mức không cần phải nghĩ đến những thứ có ở bên trong.

Và có vẻ chúng có chức năng như két an toàn để che giấu bí mật thay vì một nơi để ở, thế nên các VIP có quá nhiều tiền sẽ mua chúng để được an tâm.

Không như những kí túc xá hay căn hộ bình thường, lối ra vào là hai cánh cửa trượt. Ở độ cao này, đàn piano không thể được đưa qua đường cửa sổ bằng cách sử dụng cần cẩu, vậy nên cửa trước phải đủ lớn đối với hầu hết mọi thứ. Tất nhiên, những cánh cửa đó sẽ được làm để ngăn bất kì vụ đột nhập nào.

Aneri bắt đầu tìm kiếm để thu thập thông tin về toàn bộ khu căn hộ cao cấp. Thông tin liên lạc gần như đã bị cắt đứt, nhưng có thể hệ thống nội bộ vẫn còn có thể truy cập được bên trong tòa nhà.

Dựa vào thông tin thu thập được, nơi này cứ như là những ngân hàng bí mật ở Thụy Sĩ hay Quần đảo Cayman[3]. Ngay sau khi bí mật bị lộ ra, nó sẽ liền mất hết giá trị. Nếu chỉ cần có một phòng bị xâm nhập thôi thì mọi khách hàng sẽ nghi vấn về sự "an tâm", tức điểm bán hàng lớn nhất, của nó.

Mặc dù biết điều đó, Hamazura vẫn sẵn sàng lên tiếng.

“Tao sẽ xử lí cái khóa.”

“Trông cậy vào mày đấy. Nhưng mà trước tiên chúng ta cần phải tìm ra phòng nào là của cô gái Frenda đó đã.”


Phần 10Edit

Cậu nhóc không hiểu.

“Ể? Cái gì? Ừm, cái gì chứ???”

Nghe thấy tuyên bố đột ngột đó, Aihana Etsu chớp chớp mắt còn ả St. Germain trong bộ đồ thỏ cùng chiếc áo đuôi tôm tiếp tục trình bày.

Phải.

Giống như vị hiệp sĩ đứng trước đức vua của mình, cô ta quỳ gối và cúi đầu thấp xuống.

Suốt lúc đó vẫn cầm chiếc Khiên của Anne lấp lánh ánh vàng.

“Aa, ngài có hiểu không, hỡi chủ nhân của chiếc khiên sánh với thanh kiếm? Ngài là khoảng trống tích cực trong mạng lưới. Ngài mang lại sự thay đổi độc nhất mà tôi không thể làm được với mạng lưới cacbon trật tự. Ngài có biết tôi đã mơ về chuyện này bao lâu trước khi đạt được mức này không?”

Cái đầu cúi thấp che giấu biểu hiện của cô ta, thế nhưng cảm xúc vẫn thoát ra từ giọng nói.

Cô ta đang bị chìm đắm trong cảm xúc.

Đó là cách duy nhất để mô tả sự mãnh liệt trong giọng nói của cô ta.

“Người ta có thể gọi tôi là ảo thuật gia nếu họ muốn. Tôi sẽ không bận tâm nếu họ nhổ vào tôi và gọi tôi là tên lừa bịp. Điều tôi không bao giờ có thể cho phép là ai đó phủ nhận mọi thứ tôi tin tưởng. Phải. Cuối cùng thì tôi cũng đã được đền đáp rồi. Tôi đã khiến cơ thể mình bị xé nát khi bơi qua vùng biển quý tộc kiêu căng chẳng có gì ngoài tiền bạc và dục vọng. Thế nhưng cái nỗ lực và sự đau đớn gần như vô tận đó cuối cùng cũng đã đơm trái. Ngài có biết chuyện này có cảm giác thế nào không?”

St. Germain tóc vàng cầm lấy tay của Aihana Etsu. Cô ta kéo nó về phía mình và cố gắng đặt mu bàn tay lên má cô ta.

Cô ta là một hiện hữu tuyệt đến vậy.

Và chuyện này lại giống như là nựng đầu thưởng cho con chó săn trung thành sau khi bắt được con mồi.

Tuy nhiên, Aihana lại từ chối.

Cậu nhóc tập hợp sức mạnh của mình và rút bàn tay về lại.

“Không, tôi không biết.”

Cậu nhóc không còn nguồn lực nào để sử dụng vào hành động của mình.

Cậu nhóc chỉ đơn giản là nói ra những lời hiện ra trong đầu.

“Cô không thể trông mong tôi sẽ tin điều đó được đâu! Và còn cô thì sao chứ? Chúng ta chỉ vừa mới gặp, thế nên cô không biết tôi là kiểu người gì. Làm sao…làm sao cô có thể cúi đầu dễ dàng thế chứ? Làm sao cô có thể giao giấc mơ của mình cho tôi chứ!?”

“Tại sao à? Bởi vì việc đứng trên những người khác không phải là thứ tôi mong muốn sau khi thực sự nắm vững ma thuật.”

“Ma thuật?”

“Huyền thoại về thanh kiếm ấy bao gồm người đàn ông đã nắm vững mọi loại ma thuật, nhưng ông ta chưa bao giờ nghĩ đến việc làm vua. Ông ta chỉ hỗ trợ quy tắc của nhà vua mà thôi.” St. Germain nói trong khi vẫn cúi đầu tôn kính. “Tôi cũng giống vậy. Tôi đã nắm vững ma thuật, nhưng tôi không có ý định gọi mình là vị thần ma thuật. Tôi đã đòi hỏi kĩ năng này để đạt được mục đích của mình, nhưng sẽ thật ngớ ngẩn khi đánh mất bản thân bởi vì sức mạnh ấy. Thay vì làm pháp sư hay Ma Thần, tôi chỉ cần trở thành một thực thể độc nhất, tức là St. Germain. Tôi mong muốn thành hạng mục thứ ba chỉ có thể được mô tả bằng thuật ngữ ‘St. Germain’, giống như người ta không coi kim cương là than vậy. Đó là lí do tôi đã đặt bản thân ra khỏi đỉnh huyền thoại. Tôi đã mong muốn gặp được vị vua thật sự xứng đáng để tôi phục vụ. Nhưng khi St. Germain trở thành thực thể, vị vua đó đã không còn sống nữa rồi. Và giá trị của thanh kiếm đâm xuyên trái đất không phải là lưỡi kiếm sắc bén của nó; giá trị của nó là khả năng lựa chọn người cai trị có thể giải quyết vấn đề lớn. Huyền thoại đã kết thúc và nhà vua đã chết, thế nhưng miễn là tôi có thanh kiếm thì có khả năng tôi sẽ có thể lựa chọn một vị vua mới cho mỗi thời đại. Nhưng thanh kiếm cũng đã bị thất lạc. Và thế là tôi đã tìm kiếm nó. Tôi đã tìm và tìm và tìm. Cán cân của Anubis và ngọn giáo của Valkyrie. Có rất nhiều huyền thoại liên quan đến việc phán xét linh hồn con người và hành vi họ đã làm, nhưng huyền thoại duy nhất phù hợp với mục đích của tôi là Khiên của Anne. Và câu trả lời mà chiếc khiên đó đã chọn…là ngài.”

Aihana Etsu thở hổn hển.

“Huyết thống chắc chắn quan trọng trong huyền thoại của vị vua, nhưng nó không phải là tuyệt đối. Có lẽ đó là do sự tương đồng ngẫu nhiên, nhưng Khiên của Anne đã chọn ngài, giống như dầu máy tìm kim cương giữa các tảng đá vậy. Cái tỉ lệ rất nhỏ của cuộc gặp này chính là dấu hiệu cho thấy thời đại này mong muốn sự xuất hiện của một vị vua mới.”

Cậu nhóc đặt một tay lên ngực và suy ngẫm về những gì mình đang nghe thấy.

Và cậu nhóc nói bằng giọng run rẩy như thể đang ngập ngừng chạm vào đầu của con chó săn mới.

“Cô thực sự…không có ý định gì khác chứ? Cô thực sự chỉ muốn phục vụ tôi thôi sao?”

“Chính bởi vì người ta không thấy tôi nhận được gì nên mới hiểu sai tôi và xem tôi như là một tên lừa đảo đấy. Cái thực tế đó đã cho phép tôi tìm thấy vị vua và nó là con át chủ bài có thể khuất phục ngay cả các Ma Thần. Tôi sẽ khuất phục các pháp sư và đẩy lui các Ma Thần khi bọn chúng giục tôi gia nhập hàng ngũ của chúng. Tôi vẫn là tinh thể St. Germain thực sự ổn định. Bọn chúng ngạo mạn gọi bản thân là Ma Thần, nhưng bọn chúng chẳng hơn gì những cố vấn không có vua. Bọn chúng là một nhóm ngu ngốc chưa nhận ra sức mạnh thực sự không thể đạt được một cách cá nhân. Mặt khác, tôi đã có được hạt nhân là ngài. Aa, nếu Othinus hiểu được Kamijou Touma trước khi mất đi sức mạnh thì có lẽ cô ta đã đi theo con đường khác rồi.”

“…”

“Đức vua của tôi, nếu tôi không lầm, ánh nhìn đó trên mặt ngài đang nói ngài không tin việc ngài không có sức mạnh hay ai đó sẽ phục vụ ngài nhỉ.”

Vẫn quỳ gối, St. Germain tiếp tục nói như thể để làm sáng tỏ mảnh bí ẩn cùng một lúc.

“Nhưng nếu ngài nghĩ lại thì đó chỉ là điều tự nhiên thôi. Anh Quốc đã để một tài năng ma thuật hiếm có ở Thành Phố Học Viện. Phá hủy tài năng đó bằng việc phát triển siêu năng lực sẽ thật phí phạm. Nói đơn giản, người ta đã cho ngài giả dược[4] tương tự như Chương Trình Đào Tạo phù hợp. Đó là lí do ngài không có sức mạnh. Bọn chúng không còn cách nào khác ngoài gắn mác Level 0 cho ngài. Nhờ vậy cho nên năng lực thực sự của ngài mới có thể xuất hiện vào lúc này."

Từng mảnh thông tin riêng lẻ kết nối lại với nhau.

Chiếc khiên đó dường như xa xôi như phía bên kia hành tinh hay thậm chí là Diêm Vương Tinh, nhưng nó đang dần dần rơi vào tầm tay. Tất cả bắt đầu trở nên thật đến kì lạ, giống như thể chẳng còn cách nào khác để giải thích cho nhiều thất bại và sỉ nhục trong cuộc đời cậu nhóc vậy.

“Ngài là khoảng trống tích cực và tất cả đều nằm trong tầm tay của ngài.”

Ả St. Germain tóc vàng chăm chú ngẩng đầu lên và dâng cho đức vua của mình một lời đề nghị.

“Tôi sẽ dâng ngài bất kì ma thuật nào ngài muốn. Nó có thể là các Ma Thần kia, những quy tắc vô lí của thế giới này, hay thậm chí là bất cứ thứ gì mà ngài thấy hơi chút khó chịu. Ngài chỉ cần chỉ nó ra và tôi hứa tôi sẽ ngay lập tức tiêu diệt chướng ngại đó.”

Nếu như vị trí Level 0 của cậu nhóc có ý nghĩa thì sao?

Nếu như cậu nhóc có tài năng đặc biệt mà bất cứ ai cũng sẽ ghen tị và nếu như cậu có một ngôi sao sáng chói sẽ dẫn cậu nhóc đi hết phần đường còn lại thì sao?

Điều đó sẽ mang hạnh phúc đến cuộc đời cậu nhóc.

Nó sẽ mang ý nghĩa như vậy cho mọi thứ dẫn đến chuyện này.

“Aihana Etsu” không phải là con người mạnh mẽ. Trong những ngày nhục nhã bị gắn mác vô dụng, lẽ nào cậu nhóc thực sự có thể nói mình chưa bao giờ ngưỡng mộ những câu chuyện Vịt Con Xấu Xí hay Cô Bé Lọ Lem ư? Lẽ nào cậu nhóc thực sự có thể nói cậu nhóc chưa bao giờ ước rằng cậu không muốn có số phận giống như Cô Bé Bán Diêm sao?

Thế nhưng…

“Đó…”

Aihana Etsu lắc đầu, gửi một mùi hương ngọt ngào phân tán từ mái tóc dài ngang vai của mình.

Cậu nhóc không muốn chạm vào chiếc khiên vàng được cầm trước mặt mình.

“Đó không phải điều tôi muốn.”

“…”

“Đúng thật là tôi nhỏ bé. Đúng thật là tôi luôn tiếc rẻ ước mình có tài năng hay thực lực ẩn thuận tiện nào đó mà chưa ai từng nhận ra. Đúng thật là tôi thậm chí còn không thể đến được đây mà không giả mạo thân phận của mình. Thế nhưng tôi không muốn thế.”

Cậu nhóc cố lùi ra xa St. Germain.

“Nếu tôi phải làm tổn thương người khác để chứng tỏ sức mạnh của mình thì sẽ thật là sai trái. Đó không phải là chuyện tôi muốn làm. Không phải sức mạnh là dùng để bảo vệ sao? Có lẽ tôi không có tư cách để nói chuyện này bởi vì tôi không có sức mạnh, nhưng cho dù không có sức mạnh thì tôi cũng đã lo liệu để đi xa đến thế này mà không làm tổn thương ai cả.”

“Vậy à?”

“Vậy nên tôi không thể làm chuyện này. Nếu thứ sức mạnh đó đòi hỏi phải làm tổn thương người khác thì tôi không thể chấp nhận nó được.”

“Ngay cả như vậy thì xin hãy để tôi hỏi lại một lần nữa: Ngài có chắc không?”

Cô ta nói với giọng chân thành, nhưng nó lại nghe như tiếng thì thầm của ác ma.

“Ngài đã quên rằng tôi đã bảo ngài tìm kiếm vết tích cuối cùng của Frenda Seivelun rồi à?”

“…!!!???”

“Không phải là vật sở hữu, mà là vết tích cuối cùng của cô gái đó. Chắc chắn ngài không ngốc đến mức không nhận ra từ ngữ thay thế đó đã thay đổi ý nghĩa giống như kim cương và than đâu nhỉ.”

Cô ta mỉm cười.

Và mỉm cười.

Và mỉm cười.

St. Germain kích hoạt vũ khí tối thượng của mình, khả năng dụ dỗ người khác.

“Và luôn luôn có một lí do đằng sau cái chết của ai đó. Một khi ngài tìm được lí do đó, liệu ngài có thể nói ngài không muốn dùng sức mạnh để làm tổn thương người khác không?”


Phần 11Edit

Vô số cửa trượt đôi xếp dọc theo hành lang và cảnh tượng tương tự như vậy tràn đầy vài tầng, vậy nên việc tìm kiếm nơi ẩn náu của Frenda Seivelun mà không có bất kì gợi ý nào có vẻ là điều bất khả thi.

“Có vẻ số phòng không được sắp xếp theo bất kì trật tự nào. Bọn họ để khách hàng lựa chọn bất kì con số nào mình muốn à?”

Tuy nhiên, họ lại nhận được vài trợ giúp bất ngờ.

Hamazura Shiage lên tiếng từ bộ Power Lifter của mình.

“Giữa 0 và 9, nhỏ thích số 9.”

“?”

“Giữa 1 và 8 là 1. Giữa 2 và 7 là 7. Giữa 3 và 6 là 6. Giữa 4 và 5 là…”

Aneri dường như đang sử dụng chức năng học hỏi để phân tích mô hình, nhưng nó cần vài thông số đầu vào từ phi công.

Cuối cùng, Hamazura ngẩng đầu lên và ra hiệu cho Kamijou đi tới trước.

“Có lẽ là lối này. Đi nào.”

Hai người họ bước dọc theo hành lang. Khoảng cách giữa các cánh cửa cho thấy mỗi phòng được cho khá nhiều không gian, thế nhưng vẫn có rất nhiều căn phòng. Dù vậy, Hamazura vẫn chọn con đường gần như thẳng dẫn tới đích đến của họ.

Bối rối, Kamijou hỏi về nó.

“Mày biết về cô gái đó nhiều thế à?”

“Bọn tao không biết nhau lâu, nhưng nhỏ đó có thói xấu là sử dụng cùng một mật mã cho mọi thứ vì ghét phải nhớ những mật mã khác nhau. Việc đó cũng ảnh hưởng đến Mugino và Kinuhata khá nhiều. Được rồi, là nơi này.”

Họ đứng trước một trong những cánh cửa trượt.

Nó trông như được làm từ gỗ, nhưng tất nhiên đó là chất liệu cacbon. Nó có thể vẫn còn đứng vững sau khi bị xe tông vào.

Nhưng khi Hamazura trèo xuống khỏi Power Lifter, cậu ta lướt những ngón tay của mình lên bề mặt cánh cửa.

Cỗ máy hạng nặng nặng hai tấn bước vào chế độ chờ tự động và quan sát cấu trúc của cái khóa qua vai cậu trai.

“Vậy ra đây là Chốt Phương Thức Loại 29? Bọn họ tuyên bố về mặt lí thuyết thì việc sao chép chìa khóa một cách bất hợp pháp là điều bất khả thi, nhưng chắc tao có thể xoay sở với thứ này được thôi.”

“Mày định mở nó thế nào?”

“Nghĩ ngược lại là được. Khóa không thể được sao chép và ổ khóa không thể bị khoan, đục, hay làm tan chảy. …Vậy thì nếu người chủ mất khóa thì sao? Chẳng lẽ căn phòng sẽ không bao giờ được mở lại lần nữa à? Nếu cánh cửa tự khóa nhốt một đứa trẻ ở bên trong thì việc đó sẽ dẫn đến cái chết.”

“Ồ.”

“Đương nhiên, thợ làm khóa sẽ không muốn chịu trách nhiệm vì hành động của một khách hàng đần độn, thế nên họ luôn che giấu một cách mở khóa nó hay gỡ bỏ rồi thay khóa lúc khẩn cấp. Tất nhiên là họ không nói cho khách hàng điều đó. Làm thế sẽ hoàn toàn làm hỏng mục đích của ổ khóa.”

Kamijou quan sát Hamazura làm việc nhưng lại không biết cậu ta đang làm gì. Tuy nhiên cậu ta đã làm được. Hamazura nhanh chóng gỡ toàn bộ ổ khóa, ấn vào then cài bên trong, và mở khóa cánh cửa. Cánh cửa được làm để cho một chiếc piano lớn hay hệ thống rạp hát tại gia có thể được mang vào, thế nên toàn bộ chiếc Power Lifter có thể qua lọt lối cổng trước.

Khi họ mở cửa trượt đôi, họ nhìn thấy một khoảng không gian rộng lớn.

Tuy nhiên, nó không chỉ là một căn phòng.

“Nó là căn hộ mà trông như lối vào của cả một nhà trọ vậy.” Kamijou nhận xét. “Oa, còn có cả cầu thang nữa kìa.”

“Thứ này cứ như là biệt thự đáng giá đến hàng trăm triệu yên, đúng không? Dù sao thì, đây là nơi trú ẩn của Frenda. Takitsubo là một chuyện, nhưng tao rất tò mò về thứ nhỏ đó che giấu thậm chí là với Mugino và Kinuhata.”

“?”

“Cho dù thứ gì đang giấu ở đây thì chúng ta cũng phải cầu mong nó không phải là nhà máy thuốc nổ. Với Frenda thì có thể sẽ có một thiết bị tự hủy được đặt để tiêu hủy bằng chứng.”

Căn hộ không thấy dấu hiệu của việc từng có người ở, nhưng đó không phải chỉ là vì chủ nhân của nó đã biến mất từ lâu.

Mặc dù nó là một căn hộ, thế nhưng nó lại không được làm để ở. Nó giống một cái tủ quần áo cực kì cao cấp hơn. Hoặc cũng có thể là két an toàn để cất giữ bất cứ thứ gì ta muốn đảm bảo được giữ an toàn.

Kamijou và Hamazura không thể nói chắc nếu không tiến hành tìm kiếm kĩ lưỡng, nhưng chỉ riêng tầng này thôi cũng đã có vẻ có tới hơn năm phòng rồi. Nếu họ lên cầu hang đến tầng khác thì họ sẽ tìm thấy bao nhiêu phòng nữa chứ?

“Nghe đây. Nhớ cẩn thận khi bước trên sàn, đừng có bất cẩn mở bình phong trượt, đừng có chạm vào bất kì công tắc nào, đừng có đụng vô bất kì thiết bị kì lạ nào mà mày nhìn thấy, đừng để bị vướng vào dây bẫy hay chùm tia hồng ngoại, nhớ coi chường sóng siêu âm và vi sóng, và phải thật cẩn thận với bất kì thứ gì trông như rau củ hay cây trồng trong chậu. Nhỏ đó có thể đã ngụy trang nguyên liệu mình sử dụng giống như đầu bếp làm bánh hàng đầu có thể tái tạo bất kì đồ ngọt nào vậy.”

“Thế thì tao còn có thể làm gì nữa chứ?”

Dù cho họ nói gì, lựa chọn duy nhất của họ cũng là kiểm tra tất cả các tấm bình phong trượt.

Họ bắt đầu với tấm bình phong ở ngay phía trước sảnh lớn của lối ra vào.

“Thường thì chỗ này sẽ dẫn đến phòng khách.”

“Với chỗ có kích thước thế này, nó có thể dễ dàng là phòng chơi game hay phòng máy chiếu. Nhưng đây lại là một cái kho khổng lồ, nên nó sẽ không có công dụng như bình thường đâu. Tao chỉ mong chúng ta sẽ không tìm thấy cả tấn bom nhiệt áp trong đó là được rồi.”

“Tò mò chút, chính xác thì cô nàng Frenda này là ai vậy?”

“Chuyện duy nhất đáng để biết là nhỏ đó là chị của Fremea.”

Sau khi kiễm tra kĩ lưỡng khu vực quanh bình phong, Hamazura nắm lấy nắm đấm cửa bằng bàn thay thép lớn của bộ Power Lifter.

Mức Độ Nguy Hiểm: Không Xác Định.

Lời cảnh báo của Aneri mang ý nghĩ họ có thể tìm thấy bất cứ thứ gì ở bên kia.

“Nghe đây. Đi sâu hơn nữa là mày phải chịu rủi ro đấy. Nếu mọi chuyện trông nguy hiểm thì cứ nằm xuống. Nếu mày chỉ hành động khi bom đã phát nổ thì lúc đó đã quá trễ rồi.”

Frenda đã che giấu thứ gì đó ngay cả với phần còn lại của Item.

Aihana Etsu đã mong muốn nó là thứ giúp cậu nhóc có thể lần theo người bạn mất tích của mình.

Hamazura suy nghĩ trong giây lát, nhưng rồi cậu ta di chuyển bàn tay máy trên nắm đấm cửa.

Và cậu ta xay nó qua một bên.


Phần 12Edit

“Nói thật thì.”

Ả St. Germain mặc bộ trang phục của ảo thuật gia trông như bộ đồ thỏ con cùng với chiếc áo khoác và cô ta đang quỳ gối trong khu vườn tràn ngập ánh trăng.

"Tôi đã không đào sâu vào vân đề xung quanh Frenda Seivelun. Dù sao tôi cũng là người ngoài mà.”

“…”

Aihana Etsu chầm chậm nhìn lại vào mặt St. Germain.

Một vài sợi tóc bị thổi bay lên trong cơn gió đêm và vướng vào đôi môi cô ta.

Người phụ nữ với nước da trắng cùng mái tóc vàng dài, lượn sóng cười lớn.

“Dù vậy, tôi vẫn biết kha khá nhờ vào Dianoid. Đây là nhà kho khổng lồ mà các VIP của Thành Phố Học Viện trả tiền để che giấu bí mật của mình mà. Không còn nơi nào hữu ích hơn để biết về bí mật của người khác đâu.”

“Cô đã từng nhìn thấy phòng của cô ấy à?”

“Chưa đâu.” St. Germain lắc đầu. “Dianoid đâu chỉ lưu trữ mỗi những thứ vật lí. Nó còn chứa những máy tính DNA dựa vào cacbon và dựa vào chất hữu cơ nữa mà. Nói đơn giản thì, nó cũng quản lí các tài sản kĩ thuật số nữa. Tôi có thể trực tiếp thao tác với chúng, nên tôi không thể không tận dụng nó được.”

“Vậy là nó ở trong đó à?”

“Đúng vậy.” St. Germain lấy một viên thuốc từ hộp thuốc của mình. “Nhưng nó rắc rối hơn tôi tưởng vì tôi phải truy cập máy tính DNA trực tiếp. Cho dù máy tính dựa vào cacbon, thế nhưng nó vẫn sử dụng dây cáp quang. Tôi có thể kiểm soát máy móc, nhưng lại không thể chạm vào dây cáp. Nghĩa là tôi không thể sử dụng hệ thống máy quay an ninh mở rộng. Thật đáng tiếc.”

“Chuyện đó không quan trọng.” Aihana Etsu cắt ngang.

Cậu nhóc không còn quan sát biểu hiện của cô ta hay sợ hãi chuyển biến cảm xúc của cô ta nữa, nhưng đó có phải là do sự phục tùng của con quái vật mạnh mẽ này đang tạo ra sự thay đổi bên trong cậu nhóc không?

Hay là phanh của cậu nhóc giờ đã không còn hoạt động nữa vì mục đích đã được đặt ngay trước mắt cậu nhóc rồi?

Sự nới lỏng phần nào nguy hiểm đến với cậu nhóc. Cậu nhóc di chuyển đôi mắt tối sầm và đôi môi hé mở của mình khi tiếp tục.

“Lúc trước cô đã nói phòng cô ấy chứa đựng ‘vết tích cuối cùng’ của cô ấy. Cô biết được bao nhiêu? Cô đã biết được những gì ở Dianoid?”

“Ngài muốn biết sao, đức vua của tôi?”

“Trả lời tôi đi.”

“Cho dù nó sẽ khiến ngài hối tiếc về quyết định cuối cùng của mình?”

“Trả lời đi, St. Germain!!”

Người phụ nữ tóc vàng búng tay.

Một bản thể khác của St. Germain giơ chiếc máy tính bảng kích thước sổ tay về phía Aihana Etsu.

Không thèm suy nghĩ, cậu nhóc giật lấy nó và lắng nghe ả St. Germain tương tự như Frenda trưởng thành.

“Giờ tự ngài xem đi, hỡi vua khiên. Đây là sự hối hận mà ngài đã chọn đấy.”

Cho dù cậu nhóc có nghe thấy những lời đó hay không, cậu nhóc chắc chắn cũng nhìn vào thứ mà màn hình hiển thị.

Trong chốc lát, tâm trí cậu nhóc tràn đầy vài hình ảnh.

                                                                                           Cây cầu vượt với đường ray tàu điện ngầm chạy bên dưới.

                                                   Một cậu trai và một cô gái nói chuyện với nhau.

Vật thể cô gái đó kéo lê trong một tay giống như con thú nhồi bông bị xé toạc.

                                                                                                                         Một người bạn thân quen.

Đỏ và đen.

                                                   Mất quá nhiều.


Thân trên.

                                                                                                     Màu sắc xé nát và đáng ngại.

Mái tóc vàng dài, lượn sóng cùng nước da trắng đã mất hết sức sống và trông như giấy bồi khô nhiều hơn, đôi mắt trống rỗng chẳng phản chiếu thứ gì, màu đỏ kéo thành vệt từ khóe miệng, cơ thể dài mất hết mọi thứ từ thân dưới và phần bên dưới, thứ gì đó mềm mại và đầy màu sắc lòng thòng nhớp nháp từ chỗ mép bị xé nát dữ dội, con đường mà nó bị kéo lê một cách thô bạo trở nên rõ ràng do những khối màu kinh tởm đã rơi xuống-

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Điều tiếp theo mà Aihana Etsu biết là bản thân cậu nhóc đang la hét không ngừng.

Aihana Etsu đã không nghe thấy tin tức gì từ cô bạn của mình khá lâu rồi. Cô ấy có vẻ đã sống trong thế giới khác với cậu nhóc và viễn cảnh tệ nhất này đã từng đi qua tâm trí cậu nhóc, thế nhưng cậu nhóc vẫn đi xa đến thế này để chứng minh rằng nó sai. Nếu có thể xóa bỏ tất cả bóng tối tụ tập và để cho ánh sáng đi vào, cậu nhóc có thể xóa tan nỗi sợ hãi của chính mình. Cậu nhóc đã tưởng khung cảnh thường lệ sẽ trở lại và cậu nhóc có thể mỉm cười với bạn mình một lần nữa.

Thế nhưng…

Chuyện này là thế nào?

Thế này còn hơn cả bị đâm, bị bóp cổ, hay nã đạn vào đầu nữa.

“A…aa…aaa…”

Tuyến nước mắt của cậu nhóc buông lỏng.

Tất cả những gì còn lại sau tiếng hét là sự tuyệt vọng giống như đổ vỡ và tâm trí vô cùng trống rỗng. Tay chân cậu nhóc rã rời và đôi mắt cậu vẫn mở to như con búp bê hỏng. Quyết tâm cùng sự cương quyết của cậu nhóc đã bị nghiền nát. Dòng cảm xúc của cậu nhóc không còn nơi nào để đi, thế nên chúng biến thành dạng nước mắt.

Chuyện này thật kinh khủng.

Nó thật khủng khiếp.

Thế này thật là quá lắm.

Có thể không có sự khác biệt cơ bản trong cái chết của con người. Cho dù thi thể có còn nguyên vẹn hay bị xé nát, họ vẫn được coi là đã chết. Nhưng thế thì thứ cậu nhóc nhìn thấy trên màn hình này là gì? Người ta đã mắc phải tội lỗi gì mà phải chịu cái chết như thế? Cơ thể cô ấy đã bị xé làm đôi, bị kéo lê trên đất, và bị đưa ra như một món quà.

Cậu nhóc luôn nghĩ chết là hết.

Đó là lí do cậu nhóc đã từ chối chấp nhận cái chết này và tiến một bước vào bóng tối của thành phố.

Nhưng cậu nhóc đã sai.

Vẫn còn nhiều thứ sau cái chết.

Họ sẽ được chôn đúng nghi thức để giữ gìn phẩm giá của mình hay họ sẽ bị đào lên rồi bị dẫm nát dưới chân?

“Ngài đã nghe chuyện này chưa, đức vua của tôi?”

St. Germain bật ra tiếng cười như tiếng sóng vỗ và nói tiếp.

“Một loại bom mới đang được giấu trong Dianoid.”

“…”

“Và chắc chắn ngài ít nhất cũng đã phần nào nghi ngờ Frenda Seivelun đã lạc khỏi con đường đúng đắn rồi nhỉ.”

“Cô đang nói đó là thứ cô ấy để lại sao?”

“Khó nói lắm.”

Vào lúc đó, một tiếng ầm chạm đến chỗ họ và toàn bộ sân thượng rung lắc dữ dội.

Aihana Etsu nhìn lên trời mà không suy nghĩ và St. Germain thì thầm với cậu nhóc.

“Chắc đó là Mugino Shizuri.”

“Đó là ai?”

“Cô gái trong đoạn phim đó. Cô ta hiện đang đánh hạ các St. Germain giống tôi.”

Cơn run rẩy kì lạ và cảm giác tê cứng chạm đến những đầu ngón tay của Aihana Etsu.

Đó là kẻ đã làm “chuyện này”.

Và điều đó không chỉ bị cô lập trong quá khứ. Con quái vật đó đang tạo ra bạo lực ngay cả bây giờ.

“Đừng có hiểu lầm, đức vua của tôi. Mugino Shizuri không phải là vấn đề ở đây đâu.”

“Cô ta không phải là vấn đề ư?”

Cậu nhóc nói không nên lời.

Dù sao, cô gái đó cũng đã làm “chuyện này”. Nếu không phải thì cô gái đó thì chuyện đó sẽ không xảy đến với bạn của cậu nhóc.

Nhưng St. Germain lại giải thích.

“Ví dụ, nếu một trận tử chiến nổ ra vì một mẩu bánh mì tại đất bị chiến tranh tàn phá thì sao? Ai phải chịu trách nhiệm cho điều đó? Quy tắc của thế giới đã bị bóp méo, vậy thì không lẽ tội lỗi của những kẻ liên quan trực tiếp sẽ bị phán xét sau khi hệ thống méo mó đó được sửa lại sao?”

“…”

“Câu chuyện đó là một bi kịch.” St. Germain nói. “Nhưng phần buồn nhất của tất cả là câu chuyện không có đủ mọi yếu tố cần thiết. Nếu một bánh răng được đặt vào đúng chỗ thì cái sự kiện khủng khiếp đó sẽ không bao giờ xảy ra rồi.”

“Cô đang nói về cái gì vậy hả!?” Aihana Etsu hét lên chát chúa. “Còn gì khác nữa chứ!?”

St. Germain trả lời đức vua của mình.

Kamijou Touma không hiện diện trong câu chuyện đó.

Ban đầu, lời nhận xét đó có thể có vẻ vô nghĩa.

Nhưng nếu đó là người có sức mạnh thực sự thì điều đó sẽ thay đổi hoàn toàn.

“Tất cả là vậy đấy. Chỉ riêng điều đó thôi là đã xoay chuyển mọi chuyện 180 độ rồi. Vậy nên phàn nàn với Mugino Shizuri, Kakine Teitoku, hay bất kì ai khác dính dáng trực tiếp thực sự chẳng có ý nghĩa gì cả. Không cần phải bắt đầu từ đó. Đầu tiên, ngài phán xét hệ thống, loại bỏ bộ lọc mà hệ thống đặt trên tình hình, và rồi cân nhắc tội lỗi của những kẻ liên quan. Nếu như ngài vẫn tìm thấy chất béo dư thừa thì ngài có thể cạo nó đi cho đến khi mọi thứ đã được xử lí xong. Tôi không phải đang cố bảo vệ Mugino Shizuri. Nhưng nếu tội lỗi không được phán xét thích hợp thì ngài không thể tự hào về sự trả thù của mình được đâu.”

Với Aihana Etsu thì nó nghe chẳng thấy thật gì cả. Cậu nhóc thỉnh thoảng vẫn nghe đến cái tên Kamijou Touma trong khi đang lang thang ở các con hẻm, thế nhưng chuyện này thật quá đỗi khắc nghiệt và cậu nhóc không thể quyết định mình có thể tin được bao nhiêu.

Và vì vậy cậu nhóc hỏi.

“Nếu…”

“Sao?”

“Nếu Kamijou Touma tới kịp lúc đó, chuyện gì sẽ xảy ra với bạn của tôi?”

Nó có thể là một câu hỏi vô nghĩa.

Giả định với quá khứ thì có ích lợi gì chứ?

Nhưng…

Hắn tất nhiên sẽ cứu ai đó bằng nắm đấm của mình rồi. Hắn có thể có cơ thể của một đứa trẻ loài người mỏng manh, nhưng vào thời điểm như vậy, hắn sẽ đứng ở thế thượng phong với một thực thể cao hơn giống như tôi đây.

Cô ta nói nó nghe rất rõ ràng.

Cô ta nói nó nghe như để kế hoạch bị phá là một phần trong kế hoạch của cô ta vậy.

Cô ta nói nó nghe như cần phải cho phép nhiêu đó xảy ra khi xử lí chuyện với cậu nhóc.

Có khả năng chàng thiếu niên đầu nhím đó đã đi con đường như thế.

Nhưng…

(Tại sao lại không có ai đến kịp chứ?)

Phán xét hệ thống.

Không được căm ghét sự điên cuồng; vạch ra điều kiện đã dẫn đến sự điên cuồng đó.

(Không quan trọng là ai, vậy thì tại sao không một ai ở đó nghe tiếng hét của cô ấy chứ?)

Một tiếng ken két phát ra từ miệng Aihana Etsu khi cậu nhóc nghiến răng hàm của mình.

Cậu nhóc có thể nói có thứ gì đó trong tim mình đang chuyển sang một hướng kì lạ.

“Ngài sẽ làm gì đây?”

St. Germain giơ chiếc khiên vàng ra một lần nữa.

“Mugino Shizuri quả thật là giống cái ác hơn cái thiện. Nếu ngài giết cô ta thì ngài có thể gọi cuộc trả thù của mình là một thành công. …Nhưng như thế có đủ không chứ? Thực hiện phán xét mà không mang tất cả cái ác ra ánh sáng chẳng khác gì triệt tiêu tội lỗi. Giết hai người và giết hai trăm người đều phải chịu tội chết giống hệt nhau, nhưng ngài sẽ không bao giờ chấp nhận việc tên sát nhân giết hai trăm người bị hành hình chỉ vì hai trong số những cái chết đó, đúng không?”

“…”

“Và cũng giống vậy, thứ Frenda Seivelun để lại đằng sau sẽ dần dần được mang ra ánh sáng. Nếu nó bị lạm dụng thì nó sẽ làm nhơ bẩn tên cô gái ấy.”

Chiếc khiên vàng phản chiếu lại ánh sáng trăng.

Khi quỳ gối, ánh mắt của St. Germain nói rõ ràng với Aihana Etsu.

Thứ ta không thể làm và thứ ta không làm hoàn toàn khác nhau.

Và thứ sức mạnh phân chia hai loại đó đang ngồi trước mặt cậu nhóc.

“Được thôi.” cậu nhóc lẩm bẩm.

Bàn tay nhỏ nhắn của cậu nhóc chạm vào chiếc khiên vàng.

“Tôi sẽ làm sáng tỏ mọi thứ. Và để làm thế, tôi cố thể chờ đợi để giải quyết câu trả lời chắc chắn giống như Mugino Shizuri sau. Đầu tiên sẽ là Kamijou Touma. Anh ta dính dáng bao nhiêu và anh ta không thể dính dáng bao nhiêu? Tôi sẽ tìm ra tất cả điều đó.”

“Thế cũng được. Nếu thứ giống như thiên đường có tồn tại thì tôi chắc chắn bạn ngài sẽ mỉm cười với ngài đấy.”

“…”

Cậu nhóc không nói lớn phần còn lại, mà tiếp tục trong đầu mình.

(Nếu sự hiện diện của Kamijou Touma có thể thay đổi số phận của cô ấy và mình có thể nói việc không xuất hiện đúng lúc là một tội lỗi…)

Cậu nhóc cảm nhận được chiếc khiên nặng trong tay mình.

(Vậy thì mình cũng phải chịu tội lỗi giống hệt vậy. Một khi chuyện này kết thúc, mình cũng sẽ cần phán xét bản thân luôn.)

“Khiên của Anne có thể làm được gì?”

“Bản thân chiếc khiên không quan trọng. Điều quan trọng là việc ngài biết đã chọn ngài. Cũng giống như là thanh kiếm được rút ra khỏi tảng đá quan trọng hơn phần cạnh sắc bén của nó vậy.”

“Tôi không muốn tạo dựng tên tuổi cho bản thân. Tôi muốn thứ gì đó có thể dùng ngay kìa.”

“Hê hê. Tôi muốn để một bất ngờ khi ngài sử dụng nó, nhưng chắc tôi sẽ đưa ra lời giải thích chung vậy. Nhưng xin hãy hiểu rằng đây không phải là sức mạnh của chiếc khiên. Đây là sức mạnh của ngài; Khiên của Anne chỉ đơn thuần là chuẩn bị nó bên trong ngài thôi.”

St. Germain nói như thể đang tiết lộ một bí mật giá trị.

“Thanh kiếm của King Arthur là biểu tượng của mặt cầm quyền chủ động và tích cực một vương quốc thông qua sự thống trị và mở rộng lãnh thổ. Là vật đối ứng với nó, Khiên của Anne sẽ tương trưng cho cái gì? Là mặt cầm quyền thụ động và tiêu cực một vương quốc.”

“Cụ thể hơn đi.”

“Nó có thể bắn hạ bất cứ thứ gì. Linh cụ phòng thủ tối hượng này sử dụng mức ánh sáng tối thiểu để xé bất cứ thứ gì mà ngài chĩa vào. Nó sẽ tạo ra…phải, ngài có thể gọi nó là lỗ hổng kích cỡ sợi rơm.”

“Tối thượng? Thật không?”

“Chất liệu không quan trọng và nó có năng lực xuyên thủng đến hai triệu hiệp sĩ cùng một lúc. Nó là một trận mưa cái chết nằm ngang. Không phải như thế là đủ để vượt qua hạn chế của Imagine Breaker và xé nát hắn rồi sao?”


Phần 13Edit

Hamazura Shiage và Kamijou Touma tìm thấy một cảnh tượng không ngờ phía sau tấm bình phong trượt.

Nó không phải là một loại bom mới hay nhà máy thuốc nổ.

“Cái gì…thế này?”

Kamijou nhìn quanh căn phòng khách trải chiếu tatami trông đủ lớn để làm lớp nữ công gia chánh.

Nó cũng không giống như dùng để ở. Nói đúng ra thì đồ nội thất không có đủ số lượng hay không được đặt đúng chỗ để làm nơi sinh sống.

Thay vào đó, toàn bộ căn phòng được chất đầy hộp.

Vài cái thì nhỏ như hộp bento và những cái khác thì lớn hơn những chiếc tủ lạnh.

Giấy gói và ruy băng đủ màu sắc làm Hamazura nhớ đến một thứ.

“Giáng Sinh ư? Không phải, đây là…”

“Trông như quà sinh nhật vậy. Và có tấm lịch ở đằng kia nữa kìa.”

Kamijou chỉ vào tấm lịch được ghim vào tường. Nó chứa những bức tranh sinh vật biển và được đánh dấu bằng bút dạ quang.

Nhưng không phải chỉ có một hay hai ngày.

Nói đúng ra thì số ngày được đánh dấu nhiều hơn số ngày không.

Ở khóe mắt, Hamazura nhìn thấy Aneri ghi lại những cái tên được viết trên hộp và xây dựng một cơ sở dữ liệu.

“Giờ mới nhớ, Frenda là thành viên có nhiều mối quan hệ nhất trong Item. Tao nghĩ nhỏ đó đã nói gì đó về việc quen biết đến hàng ngàn người nếu tính cả những người thuộc bóng tối lẫn không thuộc bóng tối.”

“Vậy đây là…?”

“Tất cả đều là quà sinh nhật à? Chỗ này giống như là khi một công ti chuẩn bị quà cuối năm cho tất cả mọi người vậy.”

Kamijou lật qua tấm lịch trong khi lắng nghe giọng nói gần như kinh ngạc của Hamazura.

Tấm lịch đã không được cập nhật trong vài tháng qua, nhưng tất cả chỗ ngày sinh nhật đó đều đã được viết trước thời hạn. Cậu dừng lại sau khi lật qua một vài tháng.

Ngày 1 tháng 12.

Đó là ngày hôm nay. Cái tên được viết trên đó không phải là “Aihana Etsu”, thế nhưng cậu nhận ra khuôn mặt trên bức ảnh dán nhỏ đặt ở đó.

“…”

“(Mình có thể thấy tại sao con nhỏ đó lại không muốn Mugino hay Kinuhata nhìn thấy nơi này.)”

Hamazura lẩm bẩm với chính mình trong khi nhìn quanh căn phòng một lần nữa.

Máy quét của Aneri đã tìm thấy vài cái tên thân thuộc trên nhiều chiếc hộp.

Không hề có bẫy, không hề có vũ khí, và không hề có động cơ thầm kín.

Đây là mặt yếu đuối nhất của Frenda.

Đây là nơi cô niêm phong bộ mặt mềm yếu nhất khác với mặt mà cô thể hiện trong thế giới bình thường và mặt mà cô thể hiện trong thế giới ngầm. Tại đây, cô không cần phải hành xử đàng hoàng như người chị của Fremea hay mài dũa những kĩ năng chết chóc dành cho công việc ngầm của mình. Đây là nơi trú ẩn nhỏ bé của cô.

Mọi người đều có nhiều mặt.

Chúng đều là thật và chẳng có cái nào là giả cả.

Nếu ta phán xét phần nhân tính của Frenda Seivelun dựa trên mọi phần của cô, có lẽ cô sẽ bị xem như là một đứa con gái xấu xa.

Chẳng có lời biện minh nào dành cho mọi thứ mà cô đã cho nổ tung và tất cả mạng sống mà cô đã cướp đi cả.

Khi thắng, cô sẽ không thèm suy nghĩ chút nào đến cảm xúc của những kẻ mà cô đã cướp đi. Và nếu sắp thua, cô sẽ đột nhiên bắt đầu nói năng lê thê dài dòng về sự cao quý của mạng sống. Khi giết chóc, cô thưởng thức nó. Khi sắp bị giết, cô sẽ bán đứng đồng đội của mình và tuyệt vọng cầu xin tha mạng. Cô là đứa con gái ích kỉ và toan tính như thế.

Thế nhưng…

Cái thực tế đó không hoàn toàn làm mất đi hiệu lực của những gì họ tìm thấy ở đây.

Một vài chiếc điều khiển từ xa được xếp thẳng hàng trên mép bàn. Thứ chúng thuộc về được viết trên miếng băng màu đính kèm: TV, điều hòa nhiệt độ, đầu thu kĩ thuật số, máy chiếu, màn cửa, vv. Khi Hamazura nhặt một cái lên và nhấn nút nguồn, những dòng của chương trình bảng tính xuất hiện trên một bức tường không chất quà. Nó có vẻ là bản danh sách về những thứ mà những người khác nhau muốn có mà cô đã phát hiện ra.

“Jaka-jaka-jan. …Không, thế không phải. Jaka-jaka-jaka-jan! Phải thế không nhỉ?”

Chiếc đầu thu kĩ thuật số chứa đựng vài đoạn phim mà Frenda đã thu lại cảnh mình nhảy.

Hamazura cho rằng cô đang tập luyện vài trò giải trí cho buổi tiệc sinh nhật, thế nhưng…

“Jaka jaka jahn jan. Là thế! Suy cho cùng, nó phải là như thế. …Hê hê hê. Mugino sẽ ngạc nhiên lắm đây.”

“…”

Hamazura quan sát nụ cười vô tư đó.

Cô rõ ràng là không biết chuyện sẽ xảy đến với mình.

Cậu ta lặng lẽ sử dụng chiếc điều khiển của đầu thu kĩ thuật số để tắt cảnh quay.

NT Index v12 291

Sâu trong tim, cậu ta thầm nhủ cậu ta có thể sẽ không bao giờ để cho Mugino nhìn thấy thứ đó.

Kamijou cuối cùng cũng quay khỏi tấm lịch.

“Aihana có nói chúng ta sẽ tìm thấy lí do Frenda Seivelun biến mất ở đây, nhưng chúng ta có nên cho rằng cậu ta đã sai về điều đó không?”

“Ờ. Tao không nghĩ nhỏ đó để lại thứ gì như thế ở đây đâu.” Hamazura nhổ ra trước khi nói thêm điều khác. “Nhưng mà nó cũng không hoàn toàn vô nghĩa đâu.”

Đó là khi họ nhận ra thứ gì đó nhấp nháy đằng sau đống quà tặng.

Nó được gắn vào tường. Kamijou nhận ra nó trước tiên còn Hamazura thì nhận thấy Kamijou quay về phía nó. Họ kiểm tra thì thấy một chiếc màn hình cảm ứng có bảng điều khiển phẳng và một ống nghe điện thoại gắn kèm.

Ban đầu họ tưởng nó là một thiết bị liên lạc, thế nhưng lại không phải vậy.

“Cái gì thế này?”

Màn hình hiển thị sơ đồ của căn hộ và cổng trước đang nhấp nháy ánh đỏ.

“À, hiểu rồi. Nó là báo động an ninh do tao đã phá mở cửa trước.”

Hamazura nhoài người ra khỏi bộ Power Lifter và chạm vào màn hình.

“Hm? Cái quái gì thế này!?”

Cậu ta có thể đã dùng sai sách bởi vì cái sơ đồ hiển thị bay ra khỏi màn hình.

Và thay vào đó nó hiển thị không chỉ là một căn hộ.

Toàn bộ Dianoid được hiển thị dưới dạng khung hình. Hàng chục hay thậm chí là hàng trăm bức ảnh thu nhỏ bật ra ở đây đó. Chúng hiển thị cảnh quay từ chỗ gần nhiều lối ra vào, bên trong các cửa hàng ở khu tầng thấp, đằng trước thang máy và thang cuốn, và bên trong đài truyền hình ở khu tầng giữa của tòa nhà.

Kamijou nói to ấn tượng mà cậu thấy được từ nó.

“Máy quay an ninh ư?”

“Nhưng tại sao chứ? Thế này rõ ràng là đã vượt khỏi phòng của nhỏ đó mà.”

“Có lẽ nó là đặc quyền dành cho các VIP. Để bán sự yên tâm, bọn họ đã bàn giao quyền riêng tư của các khách hàng khác.”

Aneri không được gắn với bất kì dây cáp nào, thế nhưng việc quan sát màn hình là đủ để đưa ra vài dự đoán chi tiết về cách vận hành thiết bị.

Lần này, Hamazura điều khiển nó theo ý muốn của mình.

Cậu ta kiểm tra lịch sử đăng nhập thì chẳng thấy gì ngoài lần đăng nhập duy nhất ngay sau khi hợp đồng được kí kết. Frenda có thể đã nhận ra thiết bị trong khi kiểm tra an ninh của căn hộ và chưa bao giờ chạm vào nó kể từ đó. Điều đó có nghĩa là cô đã không lắp đặt nó mà nó là đồ đi kèm theo căn hộ.

Nếu là trong các công việc ngầm của mình, có lẽ cô đã vui vẻ sử dụng nó. Càng có được nhiều thông tin, cô sẽ càng có lợi thế hơn. Và cô cũng không phải là loại quan tâm đến quyền riêng tư của người khác.

Thế nhưng lúc cô ở đây thì lại khác.

Không hề có ánh sáng hay bóng tối và cũng không hề có giả dối hay sự thật. Cô chỉ đơn giản là hảo ý lên kế hoạch tặng quà sinh nhật cho tất cả những người mà cô quen biết, thế nên bất cứ thứ gì có thể khiến cô nhớ đến sự thật thối nát chỉ là vật cản đường.

Khó chịu, Hamazura gỡ ngón tay của mình ra khỏi màn hình, nhưng Kamijou lại chạm vào từ bên cạnh.

Kamijou chạm vào một trong vô số những ảnh thu nhỏ.

“Này!”

“Chờ chút đã. Nhìn nè.”

Cậu ngắt lời Hamazura và mở rộng cửa sổ máy quay an ninh.

Nó hiển thị khu vườn tràn ngập ánh trăng trên sân thượng.

Một cậu nhóc đang đứng đó trong khi bị vây quanh bởi hàng chục người mặc áo đuôi tôm.

Cậu nhóc đang nói chuyện với một người phụ nữ tóc vàng mặc thứ giống như sự phối hợp giữa bộ đồ thỏ con và áo khoác.

“Đó là Aihana Etsu. Tốt, cậu ta vẫn ổn.”

“Là thằng nhóc đó sao? Nó chẳng giống Số 6 gì cả. Mà một Level 0 chắc không có quyền nói đâu nhỉ.”

Không như những đoạn phim bình thường, máy quay an ninh không cung cấp phần âm thanh.

May mắn là, Aneri hiển thị những phần văn bản không liên tục ở đáy màn hình giống như phụ đề phim.

“Hãy đi cùng tôi, hỡi vua khiên của tôi.”

“Sao cô có thể làm đến mức đó chứ? Tôi tuy chỉ mới nghe tin đồn về Kamijou Touma, nhưng cô biết sức mạnh thực sự của anh ta, đúng không?”

“Không phải tôi đã nói với ngài rồi sao? Tôi đã tìm kiếm vị vua mà tôi có thể thành tâm phục vụ. Và hắn là một đối thủ tuyệt vời để thử nghiệm sức mạnh của đức vua. Trả thù và đòi lại vị trí xứng đáng của mình là điều bình thường mà.”

“Chuyện này…thực sự là trả thù sao?”

“Nếu hắn đến kịp lúc, Frenda Seivelun đã không phải chết rồi. Không phải đó là sự thật sao? Nếu về lí thì nó có vẻ là một bước nhảy hoang dã, nhưng bất cứ ai quen biết hắn chắc chắn cũng sẽ đồng ý thôi.”

“…Kamijou Touma.”

“Thuật ngữ Ma Thần có thể không có nhiều ý nghĩa với ngài, nhưng tôi cho rằng ngài ít nhất cũng đã nghe qua tin tức và nhìn thấy những đoạn phim từ sự cố ở Đan Mạch rồi. Đó là cuộc chiến chống lại một Ma Thần đã nhận lấy sự thù địch của toàn bộ thế giới. Ngay cả khi đối mặt với khát vọng chết chóc từ sáu tỉ người, Kamijou Touma vẫn bảo vệ ả Ma Thần đó cho đến tận phút cuối. Nếu hắn có thể làm thế, vậy thì tại sao hắn lại gặp rắc rối nhiều đến thế khi đấu với một hay hai nhân tố bóng tối của Thành Phố Học Viện chứ?”

“…”

“Tôi đã xoay sở để xâm nhập vào đài truyền hình và cướp đi cái thùng container đó, vậy nên ngài cứ việc sử dụng chiếc khiên ấy theo ý ngài.”

Để Kamijou có thể nghe thấy, Hamazura đọc lớn thông tin mà Aneri đưa cho cậu ta.

Họ chỉ nhận được những mảnh nhỏ trong cuộc nói chuyện, thế nên để hiểu chính xác tất cả mọi chuyện thì gần như không thể.

Thế nhưng họ có thể đưa ra vài dự đoán dựa vào những từ ngữ đáng ngại mà họ nghe thấy.

“Tao không biết cô ta đang nói về cái gì cả.” Hamazura Shiage lẩm bẩm.

Sự bối rối của cậu ta nhanh chóng nâng giọng nói lên thành tiếng hét.

“Bọn tao đã chuyển một cái thùng container vào Quỹ Đạo TV, nhưng đó không phải là một chiếc khiên. Thùng container đó là để dành cho một chương trình sử dụng công nghệ tiên tiến để xem thử đồng hồ quả lắc Đức có thể theo kịp thời gian chính xác đến thế nào mà!!”

“…”

Kamijou nheo mắt.

Có ai đó đang nói dối. Là người đã đặt hàng với Hamazura hay là St. Germain, kẻ khăng khăng rằng hắn đã nhận được chiếc khiên từ thùng container đó?

Hamazura trông vô cùng bối rối.

“Với lại King Arthur này là gì thế? Không phải đó là vị vua xuất hiện trong mấy trò RPG sao?”

“Ông ta nổi tiếng đến thế đấy. Ở phe ma thuật, ông ta có thể là một pháp sư hay một Thánh thật sự.” Kamijou nhổ ra. “Nhưng Aihana đến từ phe khoa học mà. Một cái tên như thế thực sự đủ để thuyết phục cậu ta hành động sao?”

“Tao thì hiểu đấy.” Hamazura suy nghĩ một lúc. “Thành Phố Học Viện tuy toàn là khoa học, thế nhưng điểm tin buổi sáng vẫn có phần tử vi. Nó không thuộc về lĩnh vực logic. Mọi người đều xem nó mặc dù biết nó là vô nghĩa. Nếu mày chỉ tin vào quy tắc của Thành Phố Học Viện thì một Level 0 là một Level 0. Quy tắc vật lí sẽ rất tàn nhẫn nếu như mày là kẻ yếu. Vậy nên mày sẽ rất hoảng loạn nếu như mày tìm thấy có một tập hợp các quy tắc hoàn toàn khác nằm ở ngoài kia, đúng không?”

“…”

“Nếu có kẽ hở thì mọi người sẽ muốn sử dụng nó. Nếu nói mày có tài năng ẩn hay chưa nghiêm túc thì đó là mấy cái cớ rập khuôn chẳng ra gì thường thấy mà. Và với nhân vật lịch sử hay vũ khí huyền thoại tuyệt vời nào đó thì tất cả đã tạo thành một lợi thế rồi. Vậy nên nếu bản thân mà nhận được thứ như thế thì sẽ giống như giấc mơ trở thành sự thật. Nó sẽ giống như là việc phát hiện ra mày có quan hệ huyết thống với một trong bảy Level 5 và có thông tin di truyền mạnh mẽ ẩn bên trong vậy.”

Hamazura đã cố đưa ra một câu trả lời bình tĩnh, thế nhưng cậu ta có thể nói sự giận dữ thiêu đốt sâu trong ruột gan đang dâng lên khi cậu ta nói.

Cô Bé Lọ Lem và Vịt Con Xấu Xí có thể chẳng là gì ngoài mấy câu truyện cổ tích thuận tiện.

Những anh hùng trong mấy cuốn sách tranh của trẻ con chẳng hề cố gắng gì cả. Họ có tài năng đặc biệt ngay từ lúc đầu và họ chỉ cần phải để một người đặc biệt nào đó dẫn lối trong phần đường còn lại mà thôi. Nói cách khác, người ta có thể gọi họ là những kẻ lười biếng. Và có lẽ những người ngưỡng mộ mấy truyện cổ tích ấy cũng có thể bị gọi giống như vậy.

Thế nhưng con người ta chỉ làm thế bởi vì họ không còn lựa chọn nào khác.

Nếu họ có thể có đủ nỗ lực để thay đổi bản thân hay nếu nỗ lực của họ dẫn đến bất kì kết quả đáng nói nào thì chắc chẳng ai đã phải khổ sở như thế rồi. Họ chẳng biết gì về Parameter List và tốc độ phát triển của họ được quản lí để thuận tiện cho đám người lớn, thế nhưng họ vẫn cố để theo đuổi giấc mơ của mình.

Tài năng mà ngay cả người sở hữu cũng không nhận thức được có thể là một ảo tưởng được mang đến bởi trái tim yếu đuối.

Aihana Etsu có thể không phải là một con người mạnh mẽ vì mong muốn trở nên mạnh hơn.

Nhưng…

Ai có quyền chế nhạo cậu nhóc vì thế chứ?

“St. Germain đang cố bắt thằng nhóc đó làm gì chứ? Tao thấy cái tên Kamijou Touma của mày xuất hiện trong cuộc nói chuyện đấy.”

“Chính là chỗ đó đấy.” Kamijou khẽ nheo mắt. “Chính là cái ý tưởng mọi việc có thể sẽ ổn nếu như tao có mặt ở đó đúng lúc đấy. Tao có phải là người tuyệt đến thế đâu. Tao chỉ đạt được những gì tao có nhờ vào mọi thủ thuật trong sách vở và nhờ nhận được hỗ trợ từ mọi người xung quanh thôi mà.”

“Cái quái…gì chứ?”

“Ít nhất thì tao cược rằng đó là cách Aihana Etsu nhìn nhận nó. Frenda Seivelun, đúng không? Cậu ta nghĩ rằng cô gái đó chết bởi vì tao đã không nhận ra vào thời khắc cuối cùng ấy.”

“Cái quái gì thế chứ!?”

Hamazura hoàn toàn rối bời hét lên.

Nếu theo cái lí lẽ đó thì có nghĩa là Kamijou Touma sẽ phải chịu trách nhiệm cho mạng sống của toàn bộ sáu hay bảy tỉ người trên hành tinh này. Thậm chí nếu một trong những mạng sống đó trượt khỏi tầm tay cậu thì lời trách mắng cũng sẽ đổ lên người cậu.

Đó là công việc dành cho một vị thần.

Và…

“Rõ là vớ vẩn. Mày thậm chí còn chẳng quen biết gì Frenda nữa mà, đúng không!? Trong trường hợp đó, không đời nào nhỏ đó sẽ mong mày đến cứu khi đang ở trên bờ vực cái chết. Aihana và St. Germain chẳng phải là đang vì nhỏ đó gì cả!!”

“Ừ, đúng vậy, nhưng mà đó không phải là vấn đề thực sự ở đây.”

Kamijou nói một cách bình tĩnh và nghĩ về nhiều pháp sư cùng siêu năng lực gia mà cậu đã đụng độ trong quá khứ.

“Con người bị sự trả thù làm mờ mắt đều không nhìn vào thực tại. Cũng khá là bình thường khi họ vờ như họ đang hành động thay cho người chết trong khi thực ra đang bị thao túng bởi những gì bản thân nghĩ ra. Thế nên giả thuyết của Aihana Etsu cũng không nhất thiết phải hợp tình hợp lí đâu.”

“Nhưng mà!!”

Lời nói của Hamazura bị nghẹn tại nơi cổ họng, thế nên cậu ta chậm rãi hít một hơi rồi bắt đầu một lần nữa.

“Đúng thực là sự cố đó là một chuyện khủng khiếp. Mọi người đều phát điên, khu vực an toàn bình thường bị xâm phạm, và mấy cái ý tưởng mà đám người lớn thích nói rất nhiều chẳng được áp dụng chút xíu nào cả. Frenda đã chết và rất nhiều người khác cũng đã chết. Nhiều nhất tao có thể làm là đưa tất cả mọi chuyện đến hồi kết và tao không thể tự hào nói rằng mình đã thực sự ‘giải quyết’ bất cứ chuyện gì.”

“…”

“Nhưng bọn tao đều đã mạo hiểm mạng sống của mình vào lúc đó! Tất cả những kẻ liên quan đều là những kẻ khủng khiếp, nhưng bọn tao vẫn đi qua vũng máu đó với hi vọng sống sót đấy!! Thế thì ba cái chuyện sự hiện diện của Kamijou Touma này là sao chứ? Mẹ kiếp nó! Nói thế là nhổ vào mặt mọi nỗ lực của bọn tao khi đó đấy. Nói thế là đẩy bọn tao sang bên lề và bảo rằng tất cả mọi chuyện đều được quyết định bởi chỉ riêng Kamijou Touma cho dù bọn tao phải cố gắng tới mức đó đấy!!”

“Tao biết mà.” Kamijou lắc lắc đầu. “Thế giới không có xoay quanh tao. Thật tức cười khi nghĩ rằng tao đang xem thường người ta khi tao cứu họ. Tao chỉ chiến đấu vì mong muốn ích kỉ của bản thân và tạo ra tương lai mà tao muốn thấy thôi. Tao không có làm gì lớn đến mức mày có thể khẳng định rằng tao đang cướp đi thành quả của người khác.”

Nhưng vài người lại không nhận ra điều đó.

Nếu không dựa vào cái ảo tưởng đó, vài người sẽ không thể chấp nhận sự thật rằng họ đã mất đi ai đó.

Như thế thì chẳng khác gì Cô Bé Lọ Lem hay Vịt Con Xấu Xí.

Nó là ảo tưởng được tạo ra bởi trái tim yếu đuối, nhưng ai có quyền xem thường họ và chế giễu họ vì nó chứ?

“Vậy thì…sao chứ? St. Germain đang cố bắt Aihana làm gì mày chứ?”

“Có lẽ không phải chỉ là giết tao. Nếu là vậy thì St. Germain có thể tự làm rồi. Hắn có thể tấn công tự mọi góc độ hoàn hảo tránh tay phải của tao, vậy nên chẳng có lí do gì để thêm một yếu tố không chắc chắn như một người hoàn toàn xa lạ vào cả.”

“Vậy…”

“Phải là ngược lại mới đúng.” Kamijou nhổ ra trong sự khó chịu. “Có nhớ tác dụng phụ khi một siêu năng lực gia sử dụng ma thuật không? Tao không biết chính xác thì chiếc khiên đó làm được gì, nhưng tao không nghĩ nó sẽ hữu ích đến thế khi đánh với tao. St. Germain muốn khích Aihana Etsu chống lại tao và rồi để Aihana chết. Hắn muốn tao chịu đựng tội lỗi của kẻ sát nhân. Đó là mục đích của hắn ở đây.”

“Tại sao chứ!?”

“Tao không biết. …Có lẽ hắn muốn vấy bẩn cái ‘ảo tưởng yếu đuối’ mà chúng ta vừa mới nói lúc nãy.”

Không hề có sự nhất quán trong hành động của St. Germain.

Mặc dù có hứng thú với Aihana Etsu, thế nhưng hắn vẫn phong tỏa Dianoid và cố giết Kamijou cùng những người khác. Nếu hắn chỉ muốn tiếp cận Aihana Etsu thì chẳng có việc nào trong số đó là cần thiết cả.

Nhưng một sự thay đổi về quan điểm đã làm rõ điều đó.

Aihana Etsu không phải là trung tâm. Cậu nhóc chỉ là một phần của toàn bộ. St. Germain đang sử dụng Aihana Etsu hoặc là để giết Kamijou hoặc là để khiến cậu phải chịu đau đớn. Đối đầu với St. Germain có thể sẽ rất khó khăn, nhưng nếu cậu gây ra cái chết cho Aihana Etsu, người chỉ bị lừa dối, thì mọi chuyện sẽ thay đổi.

Hãy nói ai đó tuyệt vọng chống trả một con hổ ăn thịt người đang tấn công họ. Giờ thì hãy nói người đó dẫm bẹp con mèo con đang ngủ dưới chân. Trong cả hai trường hợp, người đó đều đang cướp đi một mạng sống, thế nhưng cái gai trong tim người đó sẽ rất khác nhau.

Có lẽ nó thậm chí còn đủ để gây ra một sự thay đổi lớn đến bản thân Kamijou Touma.

Chàng trai đầu nhím đó thỉnh thoảng lại nghe thấy người ta chỉ trỏ về “bản chất của Kamijou Touma”. Cậu tuy không nhận thức được nó, nhưng có lẽ có thứ gì đó đặc biệt mà người khác nhìn thấy bên trong cậu. Cậu có thể tìm thấy manh mối nếu cậu có thể nói chuyện với Ollerus hay Othinus, thế nhưng cậu lại không thể làm vậy.

Và tất nhiên, sự nóng nảy kinh tởm đang sục sôi bên trong Kamijou.

“Khốn nạn. Đừng có coi Aihana Etsu là kẻ yếu đuối. Tên khốn St. Germain đó đang tự tiện làm theo tiêu chuẩn của mình và đẩy Aihana thành hàng xài một lần!!”

“Chờ chút đã nào. Đừng có nói là mày định đi cứu Aihana Etsu đấy. Tuy chi tiết có thể đã bị làm méo mó so với vẻ ngoài, nhưng mà thằng nhóc đó vẫn đang cố giết mày đấy!”

“Vậy thì sao chứ? Không phải tao đã nói là tao không có xem thường người khác khi tao cứu họ và tao chỉ chiến đấu để tạo ra thứ tương lai mà tao muốn thấy rồi à? Vậy nên cho dù cậu ta ghét tao hay không muốn nhờ tao giúp thì cũng chẳng quan trọng! Tao sẽ cứu cậu ta ra khỏi chuyện này bằng vũ lực nếu cần thiết!!”

Hamazura Shiage đưa tay lên trán mình bên trong bộ Power Lifter.

Cậu ta giờ đã hiểu chàng trai kia lấy cái ảo tưởng yếu đuối giúp cậu cứu bất kì ai và tất cả mọi người từ đâu ra.

(Thằng này cứ bảo là ích kỉ suốt, nhưng mà khi cái mong muốn ích kỉ đó là dùng để bảo vệ nụ cười của mọi người thì nó lại biến mày thành một người hùng đúng nghĩa đấy.)

Và cậu ta quyết định làm theo chuyện này cũng không phải là một ý tưởng quá tệ.

“Vậy chính xác thì mày định làm gì? Cho dù mày muốn cứu thằng nhóc đó thì nó cũng đang bị vây quanh bởi St. Germain, nó có vũ khí với tác dụng phụ chết người, và ai biết được liệu chúng ta có thời gian để thuyết phục rằng nó đã sai hay không chứ.”

“Chúng ta chỉ cần loại bỏ thứ thúc đẩy cậu ta thôi.”

Kamijou hẳn là đã nghĩ ngay khi trả lời bởi vì cậu nói một cách nhanh chóng.

“Để đảm bảo cậu ta không bị tác động bởi tác dụng phụ của ma thuật, chúng ta cần phải tấn công bất ngờ hoặc làm gì đó để tách chiếc khiên ra khỏi cậu ta.”

“Còn sau đó thì sao?”

“…”

“Chờ chút đã. Đừng có nói là!”

“Cho dù nó là một trò hề và hoàn toàn sai lầm, thế nhưng Aihana Etsu vẫn đang bị sự trả thù thúc đẩy. Nếu chúng ta hoàn thành mong muốn đó thì cậu ta sẽ dừng lại, vậy nên chẳng có lí do gì để suy nghĩ quá nhiều về chuyện này cả. Cậu ta chỉ cần đánh tao đến khi cậu ta mãn nguyện thì thôi. Với, ừm…à phải rồi. Với Mitsuari Ayu cũng như vậy đấy…Tao nghĩ thế.

“Nhưng thế còn mày thì sao!?”

“Thì tao cứ ngồi yên đó và để cậu ta giết tao thôi. Không phải là tao muốn chết đâu. Đừng có lo. Tao khá tự tin vào năng lực chịu đấm của mình mà.”

Kamijou cười nhẹ.

“Nhưng đó lại là một lí do chúng ta cần phải lấy chiếc khiên của cậu ta ngay từ lúc đầu. …Và chuyện tao không muốn chết và chuyện mớ cảm xúc hỗn độn lấp đầy Aihana là hai vấn đề khác nhau. Tao không nghĩ cậu ta sẽ dừng lại bởi vì tao nói tao không muốn chết. Tao không biết cái sự kiện ở Đan Mạch có ý nghĩa với cậu ta hay gì khác như thế nào, nhưng mà tao cần phải trả lại cho cậu ta vì tao đã làm cậu ta trông ngóng một hi vọng sai trái.”

Đó là những lời đáng sợ.

Cái lối suy nghĩ đó phần nào khác với những gì Hamazura đã nghĩ về kiểu người hùng của Kamijou một lúc trước.

Hamazura nhớ lại truyện cổ tích Hoàng Tử Hạnh Phúc mà cậu ta đã nghe lúc nhỏ. Bức tượng của một vị hoàng tử được trang trí bằng vàng cùng đồ trang sức và, với sự giúp đỡ của một chú chim bay ngang, bức tượng đã chia sẻ những phần cơ thể của mình cho những người nghèo trong thành phố. Kamijou Touma tuyên bố cậu luôn ích kỉ làm bất cứ điều gì mình muốn, thế nhưng lí lẽ của cậu lại có xu hướng xem mỗi mình bản thân cậu là con tốt duy nhất được sử dụng.

Ta sẽ phải gỡ bao nhiêu cái mạng che mặt trước khi nhìn thấy sự ích kỉ thực sự bên dưới chứ?

Hay là nói theo cách méo mó nào đó, lẽ nào đây là phiên bản ích kỉ của Kamijou Touma chăng?

“Nghe nè. Một khi Aihana Etsu thỏa mãn mong muốn trả thì của mình thì cậu ta sẽ không còn lí do gì để chiến đấu nữa. Và một khi kế hoạch của St. Germain sụp đổ thì hắn sẽ tấn công từ mọi phía. …Tao sẽ dựa vào bộ Power Lifter của mày đấy. Phải chắc chắn ít nhất cũng đưa được Aihana ra khỏi đó đấy.”

Hamazura không thể đáp lại ngay lập tức.

Nhưng rồi…

“…?”

Một đốm sáng màu đỏ mới xuất hiện tại đáy khung hình tòa nhà.

Nó cũng giống như loại cảnh báo đã nhấp nháy khi họ xâm nhập vào phòng của Frenda. Nó chỉ ra có chuyện không ổn, vậy nên chuyện gì đó chắc hẳn đang diễn ra ở đó.

Kamijou giơ ngón trỏ của mình về phía chiếc màn hình cảm ứng có bảng điều khiển phẳng.

Và khi cậu chạm vào đốm sáng nhấp nháy thì màn hình hiển thị…


Phần 14Edit

Có lẽ do sự khác biệt về áp suất không khí khi cánh cửa trượt mở ra, một cơn gió giật quét qua các St. Germain khi bọn chúng bước vào căn hầm của Dianoid.

Nhóm này không đi cùng với Aihana Etsu và bọn chúng có một mục đích rõ ràng.

“Mấy cái ý tưởng của Thành Phố Học Viện đều đáng kinh ngạc thật. Mình có ý tưởng riêng về việc kiểm soát cacbon, nhưng đây lại là gen mà mình còn thiếu.”

Bọn chúng đều là St. Germain và bọn chúng đều sẽ nghĩ cùng một điều khi nhìn thấy thứ này, nhưng đây là một phần tính cách của hắn khi nói to theo một cách kịch tính.

Vài người thì già, vài người thì trẻ, vài người là đàn ông, và vài người là phụ nữ.

Một nam trung niên St. Germain đang nói thay cho tất cả.

“Dianoid. Phải, Dianoid. Thiết lập này chắc chắn là đủ lớn để đảm bảo mang một cái tên như vậy.”

Chỗ đất dưới chân hắn trong suốt như thủy tinh.

Vì Dianoid hoàn toàn được làm từ chất liệu cacbon, thế nên có lẽ nó cũng có tính chất tương tự như kim cương.

Thứ nằm dưới chân hắn là bí mật ẩn trong cột mốc vĩ đại nhất của Quận 15.

Phải.

Tại đáy của Dianoid, tòa nhà 120 ngàn tấn đang nổi cách bề mặt trái đất mười centimet.

Một cách để bảo vệ các tòa nhà khỏi những trận động đất là để chúng nổi cách mặt đất vài centimet bằng khí lực. Làm thế sẽ bảo vệ chúng khỏi những chấn động.

Nhưng điều đó chỉ áp dụng với những căn nhà bình thường.

Không thể nào nâng được một tòa nhà bảy mươi tầng và giữ cho nó đứng yên mà không mất thăng bằng được cả.

Thường thì là vậy.

“Thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo kiểu graviton[5] nhỉ?” St. Germain mỉm cười. “Kim cương được hình thành từ từ khi các phân tử cacbon được nén chặt sâu dưới lòng đất. Nói theo cách khác, kim cương nhân tạo đòi hỏi con người phải tái tạo môi trường áp suất cực cao đó. …Nhưng ở mức độ này thì nó còn vượt quá một phòng thí nghiệm đơn thuần. Có lẽ thứ này có thể tạo ra kim cương giống như kẹo trong nhà máy vậy.”

Và…

Việc tận dụng bí mật này của Dianoid có thể làm được nhiều thứ hơn một cách đáng tin cậy tạo ra những viên kim cương nhân tạo.

Chẳng hạn như…

“Bom hố đen…ừm, có lẽ không đến mức thế. Một trái bom hằng tinh có lẽ là mức tối đa mà bọn chúng có thể xoay sở.”

Những tin đồn tràn ngập mặt dưới của thành phố là một loại bom mới đang được giấu trong Dianoid. Bất cứ ai quen thuộc với cái tên Frenda Seivelun đều đã cho rằng bí mật đó có liên quan đến cô, nhưng…

“Có thể nói nó giống như việc nén trái đất và mặt trăng xuống kích thước của một nắm tay vậy. Vật chất sản sinh ra nhiệt khi bị nén lại, vậy nên mình cho rằng việc này sẽ tạo ra nhiệt độ trong phạm vi mười đén hai mươi ngàn độ. Nhiêu đó chắc đủ để xử lí ngay cả Imagine Breaker.”

St. Germain không có thù oán gì với cá thể mang tên Kamijou Touma.

Trong thực tế, hắn còn chẳng hứng thú gì với cậu.

Ngay từ lúc đầu, hắn đã không để tâm đến Aihana Etsu hay Kamijou Touma.

“Các người có đang quan sát không, Ma Thần?”

Hắn cười.

Hắn không phải là pháp sư hay Ma Thần. Chỉ riêng mình hắn là hình thành nên một loại hoàn toàn mới.

Và hắn có vẻ đang thách thức ai đó.

“Thanh kiếm từng lựa chọn ai sẽ làm vua và tôi đã nhận được Aihana Etsu cùng với chiếc khiên, nhưng các người thì lại chẳng có ai cả. Món đồ chơi quý giá của các người sẽ chết ở đây đấy. Vậy giờ với tư cách là Ma Thần thì các người sẽ làm gì đây hả? Đây có phải là lúc chế giễu Aleister mà không quan tâm đến thế giới không?”

Vào lúc đó, một tiếng chuông báo nhẹ nhàng vang lên để nói thang máy đã đến nơi.

Tất cả các St. Germain quay về phía nó.

Khi bọn chúng nhìn thấy cậu nhóc bước ra, biểu hiện của chúng trở nên dịu đi.

Bọn chúng nhìn vào đức vua bé nhỏ đang cầm khiên vàng của mình.

“Xin chào, đức vua của tôi. Tôi đang đợi ngài đây.”

Mắt của Aihana Etsu phần nào trông đen tối và đờ đẫn.

Cậu nhóc trông giống miếng kim loại đã mòn hơn là một lưỡi dao được mài sắc cẩn thận.

Với biểu hiện vẫn khó nhọc, cậu nhóc chậm rãi mở đôi môi mình.

Và cậu nhóc nói.

“Đây là đâu?”

“Sân khấu cuối cùng.”

Ả St. Germain tóc vàng đứng cạnh cậu nhóc thay mặt tất cả đáp.

“Cho dù bất cứ ai nói gì đi nữa, tên ngốc thích cứu người đó sẽ nhận ra sự thay đổi và chạy đến đây. Ngài chỉ cần phải đợi ở đây thôi, đức vua. Di sản của Frenda sẽ mời gọi kẻ địch của mình đến.”

“Đơn giản thế sao?”

“Sự đơn giản đó là thứ làm thế giới khó hiểu đến vậy đấy. Nó khiến mọi chuyện kì lạ hơn khi hắn không xuất hiện kịp lúc để cứu Frenda Seivelun.”

“…”

Aihana Etsu hít một hơi thật sâu trong khi lắng nghe.

Tại sao Kamijou Touma lại không đến kịp lúc với Frenda Seivelun?

Nếu có thể thì cậu nhóc muốn hỏi điều đó.

Nhưng cậu nhóc cũng cần phải hỏi bản thân điều tương tự.

(Tại sao mình lại không đến kịp lúc chứ?)


Phần 15Edit

Kinuhata Saiai đối mặt với hai mươi St. Germain.

Tổng cộng, đối thủ của cô có thể nắm giữ đến hai ngàn ngọn giáo cùng một lúc và chúng liên tục tấn công từ mọi hướng xung quanh cô.

Điều đó cho thấy biểu hiện của cô cũng không căng cho lắm.

Offense Armor bao quanh cô bằng kết giới khí nitơ nén dày vài centimet. Nếu ở toàn lực, nó còn cung cấp đủ sức mạnh phòng thủ để phản lại đạn súng nhắm. Nếu dùng để tấn công, cô có thể nâng cả một chiếc xe hơi bằng một tay.

Vậy nên cho dù cô đang nhận lấy hai ngàn cuộc tấn công cùng một lúc, chúng cũng không thể xuyên phá Offense Armor của cô miễn là sức hủy diệt của mỗi cái ở dưới một mức độ nhất định.

Cô biết cô phải lo lắng về thứ gì.

(Nhận siêu tổn hại vào cùng một vị trí liên tục. Cho dù nó chỉ là vài centimet, mình cũng cần phải siêu chuyển vị trí bị tấn công chứ không thì chúng có thể phá thủng mất.)

Vì có thể sống sót qua những cuộc tấn công đó, cô đã nhanh chóng xoay sở để hiểu được cách tấn công của St. Germain.

(Cái năng lực mở lỗ hổng bên trong da thịt con người đúng là siêu nguy hiểm, nhưng mà…)

Cô tập trung vào những ngọn giáo bị phản lại bởi Offense Armor của cô.

Không lâu sau, cô nghĩ ra một chuyện.

(Về cơ bản, những điểm giống tóc sợi tóc mảnh kéo dài năm mươi đến một trăm centimet từ thứ trông như mũi giáo. Và bất cứ thứ gì mà chúng siêu chạm vào đều có một đường hầm mở ra để ngọn giáo thật chui qua. Tất cả chỉ có vậy thôi.)

Một tiếng ầm ầm nổ ra.

Ngay cả khi đối mặt với hai mươi St. Germain, cô cũng không có lí do thực sự gì để chỉ phòng thủ mãi. Cô có thể chặn những ngọn giáo, thế nên cô cũng có thể tiếp cận và đánh chúng bằng nắm đấm nitơ của mình.

May mắn là, cô có thể đánh gục những người đã bị biến thành St. Germain. Nếu bọn chúng còn tiếp tục đứng dậy thì chắc cô đã phải bẻ tay chân hay thậm chí là giết bọn chúng rồi.

Ngoài ra, một bàn tay khác cũng đang giơ ra để chụp và bóp nát vô số ngọn giáo bắn về phía Kinuhata giống như đạn.

Bàn tay đó thuộc về Mugino Shizuri.

Cô ta có một phương pháp phòng thủ đơn giản. Con mắt máy của cô ta sẽ theo dấu đường chuyển động của những ngọn giáo và cánh tay giả dùng làm vũ khí của cô ta sẽ vung tới với tốc độ siêu phàm. Với âm thanh như chiếc máy may, cô ta chụp lấy và bẻ gãy từng ngọn giáo bay đến gần.

Tuy mô tả thì đơn giản, thế nhưng nó lại là một cảnh tượng đáng sợ khi được thực hiện nhanh và liên tục tới mức tạo nên dư ảnh.

Chiếc máy may rống lên và những ngọn giáo gãy vụn dường như hình thành nên một bức tường rắn trước mặt họ.

“Tch. Phiền vãi. Chúng ta không thể cắt giảm số lượng của chúng được sao?”

“Ăn nói cho cẩn thận. Và đừng có quên những người đứng ở hàng trước ở đây có thể đến từ mặt siêu ‘vô tội’ của mọi thứ đấy.”

“Nhưng nếu bọn chúng là…”

“Ừ, tôi thừa nhận là có vài thứ siêu không được thêm vào tất cả chuyện này.”

Là một người sử dụng nitơ, cô nhanh chóng nhận ra thứ St. Germain sử dụng: nguyên tố cacbon. Tất cả những gì bọn chúng đang làm là biến đổi tường và sàn của Dianoid thành những ngọn giáo giống như đầu đạn và bắn chúng đi.

Như thế là quá đủ để đe dọa một người bình thường, thế nhưng nó có vẻ vẫn còn thiếu và quá hời hợt.

Nếu bọn chúng thực sự có thể trực tiếp thao tác với cacbon, bọn chúng đáng lẽ phải có một trận đồ phương pháp tấn công rộng hơn nhiều.

“Bọn chúng quên huấn luyện mỗi đơn vị vì bọn chúng xem mỗi đơn vị là hàng siêu xài một lần à?”

“Chiến thắng không phải là mục đích của chúng, nhưng chúng đang câu thời gian để làm gì chứ? Chết tiệt, thiệt là tức quá mà!!”

Khi các cô gái đang làm giảm số lượng bọn chúng, trận mưa công kích đột nhiên dừng lại.

Các St. Germain đã biến đi mất hút.

“Chúng ta mới chỉ hạ một nửa thôi, đúng không?”

“Có vẻ phần còn lại đã siêu rút lui rồi.”

Những cậu trai cô gái người đầy máu nằm la liệt trên sàn, nhưng đó không phải là do Mugino hay Kinuhata. Nếu những cô gái ấy mà cố làm tổn hại những người đó thì họ chắc phải khó khăn lắm mới không biến những người kia thành thịt thái lát.

Máu có vẻ là do nội thương hơn là ngoại thương.

“Vậy là chúng ta chỉ mới hạ những tên khiếm khuyết thôi à? Khốn kiếp. Bọn chúng biết cách lợi dụng chúng ta đấy.”

Mugino đã từng nhắc đến khả năng bọn chúng đang câu giờ vì cái gì đó, vậy thì chẳng lẽ chúng đã chuẩn bị xong xuôi rồi à?

“A.” Takitsubo Rikou nói.

Khi mắt cô ấy thang lang không mục đích, chúng đã nhìn thấy một trong những chiếc màn hình phẳng trang trí dùng để quan sát.

Nó hiển thị sơ đồ của Dianoid.

Có một đốm sáng màu đỏ ở tầng dưới cùng và những biểu tượng tắt chuyên môn cung cấp vài thông tin bổ sung nào đó. Một học sinh bình thường sẽ không biết nó có nghĩa là gì, thế nhưng Mugino và Kinuhata lại chau mày khi họ nhìn thấy chuỗi kí tự đó.

“Nghĩ sao?”

“Cấu trúc phân lập cơ sở kiểu graviton ư? Nghiêm túc đấy à? Nếu ai đó lợi dụng thứ đó thì người đó có thể nén toàn bộ hành tinh thành kích thước một nắm tay đấy.”

Quan trọng hơn, đó rõ ràng là lí do ai đó sẽ cố tình để thông tin này lọt ra ngoài.

“Có giỏi thì tới bắt ta đi, nhỉ?”

“Tôi siêu không biết chuyện này có phải nhắm vào chúng ta hay không, nhưng tôi lại chẳng thể nghĩ ra có lí do nào để chúng ta không thể phá buổi tiệc đó cả.”


Tầng đáy của Dianoid được nâng lên bởi cấu trúc phân lập cơ sở sử dụng thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo kiểu graviton. Sàn nhà trông như lớp thủy tinh dày và nó đang nổi cách mặt đất vài centimet.

Aihana Etsu tựa chiếc lưng nhỏ của mình lên một trong những cây cột cách đều nhau trên mặt phẳng rộng lớn.

Không, đó chỉ là người sử dụng cái tên ấy thôi.

Cựu vương đã biến mất và đã bị quên lãng, nhưng thử nghiệm của Anne vẫn còn đó như thể chưa từng bị phá hủy hay bị thất lạc trong huyền thoại. Cậu nhóc này là người đã vượt qua cuộc thử nghiệm đó.

Người nắm giữ chiếc khiên vàng lên tiếng với St. Germain nữ đứng bên cạnh.

“Cô không thất vọng khi biết được câu trả lời mà mình tìm kiếm bấy lâu lại là một tên nói dối phải giả mạo danh tính của mình để không bị đuổi đi ở lối vào à?”

“Ha! Khoảng trống và tạp chất khiến viên kim cương sáng bóng mà. Ngài thực sự nghĩ tôi sẽ thất vọng với câu trả lời duy nhất sau khi phát tán liên tục sự giả dối trong suốt hàng ngàn năm ư? Điều này có nghĩa là sự thật mà tôi đã dành rất nhiều thời gian để tìm kiếm thực sự tồn tại. Làm sao mà điều đó lại có thể là chuyện xấu chứ?”

“Tôi không có giống cô. Cô có sức mạnh thực sự. Cô không hối tiếc về chuyện này sao?”

“Nếu tôi thực sự ăn theo những gì bọn quý tộc phô trương nói thì ngay cả nội dung của đảo kho báu cũng còn chưa đủ đâu. Và tôi thấy đi theo bọn chúng chẳng có ý nghĩa gì cả. Quan trọng hơn là, nếu ai đó muốn nói thì kẻ đó có thể nói. Điều đó phù hợp với những kẻ sử dụng bộ lọc của riêng mình chỉ để xem cái thực tế mà chúng muốn thấy cho dù bằng chứng cứ chồng chất trước mặt chúng bao nhiêu đi nữa. Nhưng mà những kẻ đó chính xác là những kẻ cầu xin nghệ thuật bất tử hay du hành thời gian một khi chúng già đi và đứng trên bờ vực cái chết.”

“…”

“Quạn trọng hơn là, ngài đã quên rồi sao, vua khiên của tôi? Giá trị của ngài – khoảng trống tích cực của ngài – là thứ ở cấp độ hai ngàn năm mới có một. Để che giấu nó, ngài đã được gửi đến Thành Phố Học Viện nơi tài năng của ngài sẽ không bao giờ được sử dụng và Chương Trình Giảng Dạy của ngài đã được xử lí bằng giả dược và màn kịch mà ngài sẽ tìm thấy tại vở kịch trường.”

Người sử dụng chiếc khiên vẫn không hiểu.

St. Germain cứ liên tục lặp đi lặp lại rằng cậu nhóc đã được Khiên của Anne lựa chọn và rằng sức mạnh của chiếc khiên chính là sức mạnh của cậu nhóc.

Khiên của Anne có thể bắn hạ mọi thứ. Cho dù cậu nhóc dùng nó với ai, một nguồn sức mạnh bé nhỏ cũng đảm bảo sẽ xé xuyên kẻ đó.

Biểu tượng sức mạnh phòng thủ này có thể đục lỗ trên hai triệu chiếc trán ngay lập tức.

Aihana Etsu nhìn chằm chằm vào khoảng không trong khi kéo rê chiếc khiên không biết làm bằng chất liệu gì.

Cậu nhóc nhìn về phía cầu thang, các ống dẫn, các cầu thang bảo dưỡng, và thang máy.

Có nhiều lối đi dẫn đến tầng thấp nhất.

Khi cậu nhóc tưởng tượng ai sẽ đi đến thông qua chúng, những cảm xúc tiêu cực cứ quay cuồng trong lòng cậu nhóc.

“Tôi thấy không cần phải nói hết tất cả. Công việc của ngài là nhắm vào Kamijou Touma. Đó là mong ước lớn nhất của ngài và là yêu cầu cuối cùng của Frenda. Tôi sẽ loại bỏ tất cả chướng ngại không cần thiết trên đường, thế nên ngài cứ đi theo con đường của nhà vua đi.”

Chỉ trong một khoảnh khắc, khuôn mặt quen thuộc của cô bạn xuất hiện ở mặt sau tâm trí cậu nhóc.

Cậu nhóc cảm thấy cô đang nói điều gì đó, thế nhưng giọng nói của cô đã không còn chạm đến cậu nhóc được nữa.

Cậu nhóc cố đọc môi cô nhưng lại không thể chuyển nó thành lời.

Cậu nhóc khóa tất cả lại và đối mặt về phía trước.

Rồi cậu nhóc đóng sầm đế chiếc khiên vào mặt sàn.

“Bắt đầu thôi.”


Cô gái trong bộ đồ thể dục, Takitsubo Rikou, quay lưng với trận chiến dữ dội và cúi người xuống.

Tuy nhiên, cô ấy không phải đang run rẩy trong sợ hãi sau khi mất đi ý chí chiến đấu.

Cô ấy nhặt một vật thể nhỏ đang chạy trên sàn.

“Cái gì thế này?”

“Oa!? Mình bị phát hiện…và bị bắt sao!? Kh. Thả ta ra, con người!!”

“?”

Takitsubo nghiêng đầu với một con búp bê(?) mười lăm centimet trong hai tay mình. Nó đang mặc thứ gì đó giống như trang phục Halloween đã bị cắt xén đến mức tối thiểu và có lẽ nó đã được gắn con quay hồi chuyển và chương trình điều khiển tự động bởi vì nó di chuyển xung quanh khá nhanh.

Trong khi đó, Stephanie đã rời khỏi bộ Power Lifter bị phá hủy của mình và cô nhìn tới lui cả trận chiến dữ dội lẫn Takitsubo. Thời gian dường như đang chạy với tốc độ khác nhau giữa hai địa điểm đó.

“Ôi thiệt tình! Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!? Nhưng vì họ đã thu hút sự chú ý về phía mình nên chúng ta cần phải trốn đi thôi. Chúng ta không giúp được gì cho trận chiến nên ở lại đây sẽ chỉ làm vướng víu họ thôi.”

Vài âm thanh kim loại đi kèm với giọng nói của Stephanie.

Takitsubo quay về phía người phụ nữ tóc vàng trong khi vẫn cầm con búp bê(?) đang vật lộn.

“Cô đang làm gì vậy?”

“Lắp PDW[6]. Tôi đang tháo dỡ vài bộ phận Power Lifter và lắp chúng lại với nhau ở đây. Sở hữu súng là điều bất hợp pháp, nhưng nếu chỉ có những bộ phận khác nhau thì chỉ nằm ở vùng xám thôi. Mà thực ra thì nó cũng không đơn giản thế!”

Mặc dù cô gọi nó là PDW, nó cũng không thực sự bắn ra đạn bằng thuốc súng. Nó có vẻ sử dụng khí nén để bắn ra đạn giả làm từ thép vonfram. Tuy nhiên, nó vẫn đủ hỏa lực để đục lỗ cơ thể bằng xương bằng thịt khi bắn từ khoảng cách hai mươi hay ba mươi mét.

(Đồ chơi mà còn phức tạp hơn súng thật thì có vẻ kì kì.)

Đột nhiên, con búp bê(?) mà Takitsubo cầm bắt đầu hành động.

Nó cắn ngón tay Takitsubo, trượt đi khi cô ấy co rúm lại, và đáp xuống mặt sàn. Sau đó nó chạy theo lối hành lang và chạy qua góc rẽ.

Cô gái mặc đồ thể dục bắt đầu đuổi theo còn Stephanie thì quyết định thế này tốt hơn là dẫn cô gái đi trốn.

Nhưng Takitsubo lại mất dấu con búp bê(?) sau khi rẽ qua góc cua.

Chẳng có gì đang cử động trên lối hành lang được đánh bóng trông như được làm từ gỗ ấy.

“?”

Takitsubo nghiêng đầu với ánh mắt vô hồn.

Cô gái không nhận thấy nắp của đường ống dẫn nhỏ đang mở ra trên chỗ tường gần mặt sàn.


Othinus mười lăm centimet thậm chí còn không cần phải cúi xuống khi cô chạy hết tốc lực xuyên qua con đường hầm không có ánh sáng của ống dẫn.

(Thiệt tình, đây không phải là lúc để làm chuyện thế này.)

Cô vẫn chưa hội ngộ với Kamijou Touma sau khi cậu thu hút nhiều St. Germain tránh xa cô. Và bây giờ rất nhiều chiếc màn hình quan sát phẳng đang cho thấy có một quả bom trọng lực nằm ở tầng thấp nhất. Dựa vào tình hình, nếu giả định đây là tác phẩm của St. Germain chứ không phải kẻ mới đến nào đó thì an toàn hơn. Cô không biết tình hình sao lại biến thành thế này, nhưng rõ ràng là nó được dùng để nhử Kamijou.

Điều đó có nghĩa là…

(Mình có thể tìm thấy tên ngốc đó ở tầng thấp nhất. Mà, như thế vẫn chưa đủ. St. Germain là một dạng pháp sư đặc biệt và không phải là một Ma Thần. Hắn là một tinh thể đồng bộ và tương đồng. Vì là một mạng lưới xử lí tương đồng không dựa vào sóng não, hắn có thể mở rộng vào bất kì ai khác bất kể mã gen của riêng người đó là gì. Mình cần phải liên lạc với thư viện ma đạo thư và cùng hợp tác để giải thích ma thuật của hắn. Tính chất của kim cương tinh khiết 99.9% được xác định bởi chưa đến 0.1% tạp chất. Đối với hắn, nó sẽ như bộ điều khiển hay tập tin thiết lập. Bọn mình cần phải tìm cho ra nó.)

Trong khi lên kế hoạch một cách hợp lí, cô nhảy vào một cái hố bên trong ống dẫn.

Trèo lên hay xuống đều không dễ dàng gì với cơ thể nhỏ xíu của cô, nhưng nếu để nó cho trọng lực và trượt xuống thì chẳng khó khăn gì cả.

Dựa vào tình hình lúc họ tách nhóm thì Index chắc sẽ ở trong khu vực mua sắm của khu tầng thấp.

(Nhưng câu hỏi là cô ta đang ở tầng nào trong khu tầng thấp. Ít nhất cũng có tới hai mươi tầng ở đó lận. Chỉ mong cô ta có đủ kiên nhẫn để ngồi yên đợi bọn mình tại chỗ mà bọn mình đã để cô ta lại.)

Nhưng khi Othinus trượt xuống tới khu tầng thấp, một hình thể khổng lồ bắn ra từ bên cạnh chỗ đường ống này giao nhau với đường ống khác.

“Ô-ôôôôôô!?”

Cô la lên, nhưng con quái thú lại chẳng hề khoan dung.

Sau một cú va chạm ồn ào điếc tai và một tiếng gầm kêu meo, Othinus bị tha ra khỏi đường ống giống như con cá bị ăn cắp.

Cô rên rỉ và treo tòn ten bên dưới ánh sáng chói lóa.

“L-lại là mày nữa hả? Đúng là không thể chịu nổi mà. …L-loài – khụ – l-loài mèo không có sự tôn kính đối với các vị thần à?”

“Sphinx hư!! Nếu mày nhai cô ta thì tao sẽ giận mày đấy!”

Cô nữ tu trắng hét lên ở gần đó, nhưng con mèo lại lờ Index và hạnh phúc trình ra “phần thưởng” dưới chân cô bé.

“H-hộc, hộc… Quan trọng hơn là, chúng ta cần phải đến tầng thấp nhất của Dianoid. Giờ St. Germain đang nhử Kamijou Touma nên tên ngốc ấy chắc chắn sẽ đến chỗ đó. Có thể nắm đấm của tên ngốc đó mạnh thật, nhưng nếu chúng ta không hiểu kẻ địch thì điều đó sẽ dẫn đến cái chết thôi. Sẽ là tốt nhất nếu chúng ta có thể xác định cách hoạt động của hệ thống suy nghĩ không dùng sóng não mà St. Germain sử dụng. Ta chỉ biết là nó dựa trên cấu trúc tinh thể phát triển bằng sự đồng bộ hóa và tương đồng hóa liên tục thôi.”


Kamijou và Hamazura đối mặt với thiết bị giống như máy liên lạc trên bức tường bên trong căn cứ bí mật của Frenda.

Báo động ở tầng thấp nhất là thông tin đặc biệt dành cho các căn hộ ở khu tầng cao, thế nhưng…

“Tao hi vọng nhiêu đó là đủ để thông báo cho những người khác.”

“Bất cứ ai hiểu được kí tự tắt kì lạ đó thì sẽ biết được. Vậy nên ít nhất thì cũng có Takitsubo và Mugino.”

“Tao không nghĩ Index sẽ hiểu, nhưng Othinus thì sẽ xoay sở được thôi.”

“Nhưng mà.” Hamazura lẩm bẩm từ trong bộ Power Lifter. “Dữ liệu bom trọng lực đã được gửi cho tất cả các căn hộ ở khu tầng cao, đúng không? Làm thế sẽ không gây ra hoảng loạn sớm hơn thế này chứ?”

“Mấy căn hộ này hầu như đều được sử dụng như nhà kho của mấy tay nhà giàu. Có thể chẳng có đến một 'cư dân' ở đây đâu.”

Kamijou bước lùi ra xa chiếc màn hình có bảng điều khiển phẳng.

“Chúng ta đã làm những gì có thể rồi, giờ thì đi thôi.”

“Nhưng bom trọng lực cách quá xa so với lĩnh vực chuyên môn của tao! Tao thậm chí còn chẳng biết phải bắt đầu từ đâu nữa!”

“Không, Aihana Etsu là ưu tiên hàng đầu của chúng ta. Điều đó không có thay đổi đâu.”

“Chờ chút đã nào.”

Hamazura nhíu mày và hỏi vấn đề làm cậu ta bận tâm.

“Nền móng của Dianoid nổi cách mặt đất vài centimet để phân lập cơ sở, đúng không? Và những tên St. Germain đó đã chiếm quyền kiểm soát cái thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo biến nó thành điều có thể. Không phải điều đó có thể nén trái đất thành kích thước của một nắm tay nếu nó mất kiểm soát sao!? Vậy thì đó rõ ràng là thứ bọn chúng thực sự đang theo đuổi ở đây mà! Aihana Etsu chỉ là mồi nhử thôi!!”

“Mày có chắc không?” Kamijou hỏi. “Nếu đó là ý định thì hắn làm ăn tệ hại lắm đấy. Nếu không phải vì hắn thì chúng ta đã không bao giờ ghé đến căn phòng này rồi. Không có hắn, không đời nào chúng ta lại nhìn thấy cảnh báo an ninh gửi đến các căn hộ cao cấp. Điều đó sẽ hoàn toàn ngược lại. Nếu bom hố đen hay bom hằng tinh trắng hay gì gì đó là mục đích thực sự của St. Germain, hắn sẽ không bao giờ để báo động này ở đây để chúng ta nhìn thấy. Và hắn sẽ đảm bảo rằng chúng ta sẽ không bao giờ tiếp cận được với Aihana.”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã.”

Hamazura cắt ngang Kamijou và nhẹ nhàng dang rộng hai cánh tay thép như thể để tạo ra một bức tường bằng động tác của mình.

“Nói thế cũng không đúng đâu. Nếu thực sự theo đuổi Aihana, St. Germain cũng sẽ không bao giờ để cho chúng ta vào đây. Nếu tất cả những gì hắn muốn làm là thuyết phục Aihana hành động thì sẽ là tốt nhất nếu giấu kín bí mật của Frenda và sử dụng nghi ngờ để lấp đầy mong muốn báo thù cho Aihana. Vì St. Germain không ngăn chúng ta nhìn thấy chỗ này, điều đó có nghĩa là hắn không theo đuổi Aihana hay quả bom.”

“Đúng vậy.” Bất ngờ là, Kamijou đồng ý ngay lập tức. “Mọi chuyện cuối cùng cũng liên kết với nhau rồi. Mục đích của St. Germain không phải là Aihana Etsu hay bom trọng lực. Hắn đang tìm kiếm thứ gì đó hoàn toàn khác.”

“…Gì cơ?”

“Nghĩ lại, cuộc tấn công đầu tiên của hắn rất kì lạ. Hắn theo đuổi Aihana ư? Hắn theo đuổi chiếc khiên ư? Đó là lí do hắn ngừng tấn công tao và tập trung vào những điều đó sao? Ừ, phải. Nếu hắn có thể giết tao bất cứ lúc nào thì hắn có thể kết thúc tao luôn rồi tập trung vào Aihana cũng được. Nhưng hắn lại không làm vậy. Có thứ gì khác ở đó đã buộc hắn bỏ đi. Và, tao cược là ngay cả điều đó cũng chỉ là vấn đề phụ với hắn thôi.”

“Vẫn còn nữa ư!? Giống như cái gì chứ!?”

“Mày không muốn biết đâu. ” Kamijou đưa cuộc nói chuyện đi tiếp. “Dù thế nào thì chúng ta cũng cần phải ngăn St. Germain càng sớm càng tốt! Và để làm điều đó, chúng ta phải bắt đầu với Aihana Etsu. Từ bên ngoài, chúng ta không thể biết liệu St. Germain có lãnh đạo hay hệ thống phân cấp hay không, nhưng dựa vào những gì đã xảy ra, hắn phải đứng quanh Aihana. Nếu chúng ta định tìm hiểu thêm về St. Germain thì đơn vị gần Aihana nhất sẽ là tốt nhất!!”

Hamazura cố gắng suy nghĩ thông suốt tất cả, nhưng khả năng hiểu của cậu ta đang chạm đến điểm bão hòa của nó.

Tuy nhiên, Kamijou lại không dừng lại.

Có lẽ điều đó có liên quan đến việc cậu đã thường xuyên xử lí chuyện ma thuật trong quá khứ.

“Nghe đây, các St. Germain không cho thấy dấu hiệu liên lạc bằng điện thoại hay vô tuyến. Chúng ta đã nhìn thấy hàng chục người, nhưng có thể có đến hơn một trăm người trong tòa nhà và tâm trí của họ đều được kết nối với nhau. Tao đoán là họ đang sử dụng dạng ma thuật thần giao cách cảm nào đó. Tao không biết liệu nó có đủ phức tạp đủ để tạo ra một ý chí lớn không, nhưng nếu là vậy thì hệ thống này còn thuận tiện hơn cả Misaka Network vì nó không bị ràng buộc bởi sóng não!!”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã!! Tao biết là mày từng thấy rất nhiều thứ nhưng làm ơn giữ nó ở cấp độ mà tao có thể hiểu được đi!!”

“Có nghĩa là chúng ta tấn công St. Germain nào cũng không quan trọng!” Kamijou hét trả lại. “Bọn họ đều là trung tâm và bọn họ đều là thiết bị đầu cuối. Tuy nó nghe như một hệ thống tái tạo vô tận với nguồn thay thế vô hạn, nhưng có thể nó không phải là vậy. Mày có thể nói bọn họ đều là máy tính. Cho dù virus xâm nhập vào chỗ nào trong hệ thống thì tất cả máy tính đều sẽ bị lây nhiễm! Chúng ta không thể để bản thân bị phân tâm bởi số lượng của họ được. Chúng ta phải tập trung những gì có thể vào chỉ một tên trong bọn họ!!”

“Virus ư? Mày có thể cụ thể hơn không!?”

“Có thể tao nói nghe như là tao biết mình đang nói về cái gì, nhưng tao cũng là dân nghiệp dư thôi.” Kamijou thừa nhận mà không để nó làm bận tâm mình.

Cậu không còn cương quyết chiến đấu một mình nữa. Cậu sẽ sử dụng mọi thứ mình có.

Đó là con đường cậu chọn.

“Nhưng tao biết một nữ tu biết cả đống thứ về việc xử lí những pháp sư như thế. Nếu chúng ta thêm vài kiến thức về Ma Thần vào hỗn hợp đó thì nó sẽ hoàn hảo. …Phải. Đúng vậy. Những cuốn ma đạo thư gốc gây tác động xấu đến não người mà. Con bé có mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư trong đầu, nên có khả năng con bé có thể tìm ra một phương pháp chuyên biệt để xử lí chuyện như thế!!”

“Mày lại nói khó hiểu nữa rồi. Nhưng dù sao thì, Aihana Etsu và St. Germain đang đợi ở tầng thấp nhất, đúng không? Tao chỉ cần biết có thế lúc này thôi!”

“Đúng vậy.” Kamijou chậm rãi thở ra và nói. “Tao sẽ làm gì đó với Aihana Etsu. Và một khi tao làm vậy, các St. Germain chắc chắn sẽ tập trung vào tao. Tao đã nói là hãy túm Aihana bằng bộ Power Lifter đó khi cậu ta bình tĩnh lại, nhưng mà cứ kệ nó đi. Tao cũng sẽ xử lí chuyện đó luôn, vậy nên thay vào đó mày hãy xử lí quả bom trong lực. Mày giỏi máy móc, đúng không? Không may là, tao hoàn toàn nghiệp dư với thứ đó. Nếu tao lo công việc đó thì tao chắc chắn sẽ làm tất cả nổ tung luôn đó.”

“Mày vẫn nói thế à? Để cho Aihana Etsu báo thù chẳng có ích lợi gì đâu.”

“Không may là, chúng ta không có thời gian để giải thích mọi thứ cho cậu ta. Nhưng dù tình hình thế nào thì chúng ta cũng không thể để cậu ta chết được. Với lại đây là lúc lo cho tao à? Mày cũng sẽ phải chuẩn bị bản thân cho chuyện tệ nhất luôn đấy.”

“…”

“Hamazura?”

“…Xin lỗi.”

Ban đầu, Kamijou không biết tại sao Hamazura lại xin lỗi.

Nhưng một giây sau đó, lòng bàn tay khổng lồ của bộ Power Lifter tiến tới và đẩy chàng thiếu niên ngã về phía sau.

“Ặc!!”

Lưng của Kamijou đập vào chiếu tatami và khiến cậu hộc hơi, nhưng cậu sớm nhận ra cậu có thứ cần lo hơn.

Hamazura đã bước ra khỏi căn phòng khách lớn.

Tấm bình phong trượt của căn phòng bị đóng sập lại, và nó không phải là bình phong bình thường làm từ giấy Nhật và khung gỗ. Chất liệu cacbon tiên tiến của nó có thể dễ dàng chặn một viên đạn súng lục.

“Mày đang làm cái quái gì thế hả, Hamazura!?”

Cậu nhanh chóng đứng dậy và nắm vào bình phong, nhưng nó lại không nhúc nhích. Có vẻ nó đã bị đóng sập lại bằng một cách nào đó. Cậu suy nghĩ lại chiến lược của mình và đá nó bằng lòng bàn chân của mình, nhưng nó không có tác dụng.

Cậu nghe thấy giọng nói không rõ ràng từ phía bên kia.

“Trò báo thù của Aihana Etsu chẳng có nghĩa lí gì cả. Tao không quan tâm liệu đây có phải là một phần trong chiến lược của mày hay không; thật sai lầm khi để mày bị tấn công như thế.”

“Cái gì chứ!? Mày không biết đây không phải là lúc làm thế này hay sao hả!?”

“Nhưng mà đây là lúc làm vậy đấy.” Hamazura nói. “Ha ha. Ồ. tao hiểu rồi. Tao đoán là mày không biết vì mày không có mặt lúc đó.”

“?”

“Mày có biết tên thằng đã ở đó khi Frenda Seivelun chết không?”

“…”

Không lẽ nào.

Một cảm giác rất tồi tệ đi vào mặt sau tâm trí của Kamijou Touma.

Tuy nhiên, Hamazura Shiage lại đưa ra câu trả lời.

“Là tao. Frenda chết vì tao không đến đó kịp lúc.”

“Chết tiệt.” Kamijou nhổ ra.

Kế hoạch của chính cậu đang quấn thòng lọng quanh cổ người khác.

Cậu cuối cùng cũng nắm bắt được tình hình.

“Vậy nên nếu chúng ta định chia nhau ra hành động ở đây thì để tao xử lí vụ trả thù của Aihana Etsu sẽ hợp lí hơn.”

“Chờ đã, Hamazura…”

“Tao sẽ thu hút sự chú ý của Aihana và St. Germain, vậy nên mày hãy làm gì đó với bom trọng lực. Nếu mày không thể tự mình làm được thì cứ nhờ ai đó biết về thứ như thế tới giúp. Phải đảm bảo rằng mày sẽ làm gì với nó đấy."

“Chờ đã!! Tao không có lên kế hoạch đó để mày làm chuyện này đâu!!”

“Ha.”

Giọng nói bên kia tấm bình phong trở nên yên tĩnh hơn.

Không phải, là ngày càng xa hơn.

“Vậy thì đây là một cơ hội tốt để mày thử cảm giác được bảo vệ đấy.”

Tất cả chỉ có thế.

Âm thanh hoàn toàn biến mất.

Hamazura Shiage đã đưa bộ Power Lifter ra khỏi căn hộ cao cấp. Cậu ta đang trên đường đến chỗ Aihana Etsu, người có chiếc khiên ma thuật và được vô số St. Germain phục vụ.

“Khốn kiếp!!”

Bị bỏ lại một mình, Kamijou vừa la hét vừa đá vào tấm bình phong cacbon thêm một vài lần nữa, nhưng nó không có dấu hiệu bị phá hỏng.

Rồi cậu tìm kiếm xung quanh căn phòng một lần nữa.

“Chờ đã.”

Mắt cậu dừng lại tại một điểm.

Thứ cậu nhìn thấy sẽ không giúp cậu ra khỏi căn phòng, nhưng cậu lại ngập ngừng chạm vào vật thể đặt bên trong chồng quà sinh nhật.

Có thể cậu đã mắc phải một sự hiểu nhầm cơ bản.

Có thể có một cách giải quyết mọi chuyện với Aihana Etsu mà không cần phải ngồi đó chịu đấm của cậu nhóc.

Và nếu vậy…

“Tao không thể để mày làm chuyện này được.”

Kamijou tìm đến căn phòng bếp kết nối với phòng khách và mắt cậu dừng lại tại loại xe đẩy dùng để mang đồ ăn trong những tòa biệt thự lớn. Cậu đặt vài vật nặng lên trên và cột chúng bằng dây cáp điện để tăng thêm trọng lượng của xe đẩy.

“Để Aihana chết là không được, nhưng sẽ là vô nghĩa nếu mày chết thay đó, Hamazura!”

Cậu trở lại phòng khách.

Cậu đặt đích nhắm của mình lên tấm bình phong cacbon, chạy đà mười bước và đâm sầm chiếc xe đẩy vào tấm bình phong.

Tấm bình phong bị đánh bật về phía sau như thể do bị chày đập.

Cậu đi tiếp ra khỏi căn phòng rồi vào lối hành lang dài.

Hamazura đã không còn được nhìn thấy ở đâu nữa.

Cậu vội vàng chạy đến sảnh thang máy. Giống như lúc trước, chỉ có một trong những cánh cửa thang máy là bị phá hỏng.

Aihana Etsu và St. Germain đang ở tầng thấp nhất. Hai người đó đều đang ở tận dưới đáy. Trừ khi có cách suy nghĩ cực kì lạ lùng, bằng không Hamazura sẽ đi thẳng xuống đó bằng bộ Power Lifter.

Kamijou liếc xuống cái vực thẳm.

Cậu không thể nhìn thấy đáy của trục thang máy tối om, thế nên nó giống như một cái hàm mở rộng vậy.

Thậm chí với những cánh tay thép thì cũng không đảm bảo rằng ta sẽ sống sót.

Làm thế với tay chân bằng xương bằng thịt thậm chí còn tệ hơn, thế nên…

(Sẽ mạo hiểm lắm đây.)

Kamijou nuốt nước bọt và nhanh chóng cởi áo khoác của mình. Cậu quấn nó quanh tay giống như huấn luyện chó cảnh sát và nắm lấy sợi dây được bôi trơn bằng dầu máy.

Cậu mặc kệ bản năng động vật của mình và nhảy vào trục thang máy.


Tia Meltdowner của Mugino Shizuri nung chảy cánh cửa dẫn tới cầu thang.

Cô nàng Số 4 sau đó nói với Takitsubo và Kinuhata.

“Cái quái gì thế? Cái bánh donut gần trần nhà đó là thiết bị trọng lực à?”

“Nếu Frenda bí mật chơi với nó thì nó có thể dễ dàng là bom trọng lực. Bà chị siêu nghĩ thế nào?”

“Với cô ta thì tôi chẳng ngạc nhiên đâu. Cô ta là loại vẫy máu từ tay và đầu thẳng vào cửa hàng ưa thích với nụ cười trên khuôn mặt mà. Nói về thiện ác là vô nghĩa với cô ta.”

Takitsubo Rikou hỏi một câu trong khi ánh mắt đi lang thang.

“Chúng ta phải làm gì đây?”

“Rõ rồi còn gì?” Mugino đáp lại dễ dàng. “Xử lí chuyện này rồi về nhà.”


Được Othinus mười lăm centimet dẫn đường, Index ôm chú mèo tam thể và bò qua đường ống dẫn chật hẹp.

Hai cô gái mở nắp ống dẫn và nhìn về phía nhiều St. Germain cùng với cậu nhóc đứng giữa.

Cụ thể, họ nhìn vào chiếc khiên vàng trong hai bàn tay nhỏ nhắn của cậu nhóc.

“Này, ngươi có biết đó là gì không?”

“Khiên của Queen Anne. Một huyền thoại sánh với huyền thoại nhận được thanh kiếm.”

“Nhưng đáng lẽ nó phải không tồn tại chứ. Ông vua đó không có em sinh đôi mà.”

Để bắt đầu, huyền thoại về thanh kiếm đã được tạo ra khi người đàn ông vừa là hiệp sĩ vừa là một tác giả tập hợp nhiều câu chuyện khác nhau về hiệp sĩ rải rác trên khắp vùng Tây Âu và sắp xếp chúng thành một câu chuyện duy nhất. Điều đó tạo ra kha khá lượng khác biệt trong cùng một huyền thoại và vài thông tin đã bị đẩy ra ngoài lề trong quá trình sắp xếp tất cả thành một câu chuyện.

Sự tồn tại của Queen Anne chẳng khác gì một trong những phần thông tin bị lãng quên đó.

Không hề có bằng chứng về người như thế tồn tại.

Trong thực tế, nếu ta điều tra về động lực đằng sau việc kể truyện thì nó phải là thứ thú vị nhất. Trong huyền thoại về vị vua đó, người ta đã nói ông ta đã bỏ thanh Excalibur và sử dụng một thanh kiếm khác thay vào đó, nhưng sự tồn tại của Queen Anne thậm chí còn kì lạ hơn thế. Tìm qua những văn bản cũ và vạch bụi rậm sẽ cho thấy tên bà ta đúng thực là đã xuất hiện, nhưng vài nhà nghiên cứu nói tên bà ta là “An” chứ không phải “Anne”. Trong Anh Ngữ Cổ, “an” được dùng thay cho “nếu”, vậy nên nó thậm chí còn được gọi là một bản tham chiếu dèm pha hay đùa cợt về “câu chuyện không tồn tại” đã được xem xét nghiêm túc khi những câu chuyện được biên soạn và rồi biến thành một cái tên thật.

Phần đối ứng với thanh kiếm giờ đã xuất hiện như là bằng chứng về sự tồn tại của bà ta, nhưng Index lại đưa ra câu trả lời bình tĩnh.

“Tôi nghĩ đây là ‘sự đảo ngược hợp lí’.”

Có vài thứ mà bất kì ai cũng có thể hình dung ra trong tâm trí và họ sẽ nhận ra nếu ai đó chỉ nó cho họ, thế nhưng một cuộc kiểm tra cẩn thận sẽ cho thấy điều đó không có huyền thoại hay truyền thuyết rõ ràng nào đằng sau.

Ví dụ như, lục địa chìm dưới đáy Đại Tây Dương.

Ví dụ như, một thanh kiếm ma thuật được sử dụng để chống lại triều Mạc Phủ.

Ví dụ như, sợi tơ hồng kết nối màu hường phấn của các đôi tình nhân.

Tôi đã đọc nó trong cuốn sách đó. Tôi đã nghe nó từ người đó. Tuy có nguồn gốc rõ ràng, thế nhưng một cuộc kiểm tra kĩ lưỡng hơn sẽ lái vào ngõ cụt. Có lẽ họ không có bằng chứng khách quan dưới dạng ghi chép bởi vì nó được truyền miệng, có lẽ có những bản ghi chép trên các phiến đá hay các bức bích họa đã bị thất lạc qua năm tháng, và có lẽ ý kiến cá nhân của tác giả đã lạc mất trong quá trình biên soạn bản ghi chép.

Và khi huyền thoại lan truyền từ người này sang người khác, tăng thêm độ tin cậy trong quá trình, chúng sẽ tạo ra thứ có lịch sử phong phú nhưng lại chưa bao giờ thực sự tồn tại.

Chúng sẽ phát triển thành thứ giống như thiên đường hay địa ngục mà chưa ai từng nhìn thấy nhưng lại là thứ mọi người thường hình dung ra.

Một trong những đảo ngược hợp lí đó chính là Khiên của Queen Anne.

Index và Othinus chưa bao giờ nhìn thấy nó vì nó là huyền thoại không tồn tại, thế nhưng họ có thể quyết định đây chính là nó trong nháy mắt.

“Đưa lịch sử vào thứ có sự hiện diện lớn dễ lắm. Cô chỉ cần tự tạo ra bằng chứng thôi. Nó giống như là vẽ một bản đồ kho báu mới trên mảnh giấy da cổ để kiếm nhà tài trợ đi đào kho báu bị chôn vùi vậy.”

“Vậy là chiếc khiên được St. Germain làm ra à? Nghe như điều mấy kẻ nói dối thường làm vậy.”

“Nhưng cho dù nó là giả, ma thuật vẫn là ma thuật. Nếu một siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện mà sử dụng thứ đó thì…”

“Tác dụng phụ sẽ xé nát cơ thể thằng nhóc đó. Nếu đó là một phần trong kế hoạch của St. Germain nhằm chống lại Kamijou Touma thì đó rõ ràng là điều hắn muốn. Hắn đang cố xé rách trái tim của Kamijou Touma bằng cái chết của đối thủ bại trận.”


Aihana Etsu chầm chậm nheo mắt lại và kéo lê chiếc khiên vàng.

Trong kí ức của cậu nhóc, “ai đó” đang mỉm cười.

Ngay cả sau cái chết của cô bạn, cậu nhóc vẫn dựa vào lời nói của cô để đi xa đến thế này, nhưng cậu nhóc không còn có thể thấy chi tiết được nữa.

Từng chút một, tầm nhìn trong đầu cậu bị phá hủy như bức ảnh trong ngọn lửa.

Hiểu về cái chết của Frenda Seivelun có thể đã tác động nhiều hơn việc xác định cô đã chết.

Trong khoảnh khắc đó, trái tim của Aihana Etsu cũng đã chết theo.

Chỉ còn mỗi cơ thể vật lí, cậu nhóc không còn run rẩy trong đau đớn hay sợ hãi được nữa.

Cậu nhóc không quan tâm liệu mình có chết ở đây không.

Nếu còn sống, cậu nhóc sẽ tiếp tục chiến đấu đến khi chết.

Cánh cửa thang máy một cách ầm ĩ bị phá vỡ bởi một lực mạnh.

Người bước ra không phải là Kamijou Touma. Đó là người mà Aihana Etsu chưa bao giờ dự kiến. Nói đúng ra, cậu nhóc thậm chí còn không biết người đó là ai. Về mặt kĩ thuật cậu nhóc đã thấy người thiếu niên đó trong bãi đậu xe của Dianoid, nhưng cậu nhóc đã quên mất điều đó.

Và cậu nhóc thốt lên một giọng nói trầm thấp.

“Anh không phải là người tôi gọi đến.”

“Ngay cả khi tao là người đã để Frenda Seivelun chết à?”

“…”

Một tiếng ọp ẹp phát ra từ tay cầm của chiếc khiên vàng khi cậu nhóc siết chặt nó.

Hamazura vẫn ở trong bộ Power Lifter và cậu ta đóng sầm hai nắm đấm của nó lại với nhau.

“Tao biết tình hình chung rồi, nhưng nếu mày tấn công Kamijou Touma thì thật vớ vẩn. Nếu mày muốn trả thù cho Frenda thì có người phù hợp hơn nhiều đấy.”

“Anh là gì với cô ấy?”

“Item,” Hamazura trả lời ngắn gọn. “Là một khuôn khổ rất nhỏ thôi. Có thể tao chỉ là thuộc hạ lúc đó, nhưng tao vẫn là một phần của Item. Công việc của tao là hỗ trợ con nhỏ đó, cho nên ngăn bất cứ ai chết dưới danh nghĩa của nhỏ đó chính là công việc của tao.”

Các St. Germain phản ứng lại thay vì Aihana Etsu.

Nhưng trước khi vô số ngọn giáo Chambord có thể hiện thân, Aihana Etsu lại lên tiếng.

“Không cần đâu, St. Germain.”

“Nhưng, thưa đức vua.”

“Đây là công việc của tôi. Nếu những gì anh ta đang nói là sự thật thì nó rất quan trọng với tôi.”

Khóe miệng của Hamazura nới lỏng đôi chút khi cậu ta nghe thấy điều đó.

Aihana Etsu và Kamijou Touma sẽ không đụng độ nhau. Kịch bản mà St. Germain mong muốn sẽ không diễn ra và rõ ràng là St. Germain đang có hơi chút hoảng loạn.

(Nhưng thế này có thể không thỏa mãn thằng nhóc đó. Giống như phục vụ ramen cho người muốn ăn gyudon, nó có thể vẫn sẽ cảm thấy đói sau đó.)

Cậu ta nhớ khoảng thời gian ngay sau khi lãnh đạo Skill Out uy tín Komaba Ritoku chết. Để bảo vệ bản thân, Skill Out đã thực hiện vài công việc bẩn thỉu và cố giết một người lớn vô tội.

Cậu ta đã không sử dụng bất kì trí tưởng tượng nào của mình và chỉ đơn giản là vung vẩy công cụ giết người giống như một con khỉ vậy.

(Nhưng chuyện này sẽ dạy mày biết bạo lực tệ đến thế nào. Mày sẽ học được sự tê rần ở những ngón tay sau khi mày đâm ai đó hay đục mở đầu ai đó. Mày chỉ có thể cầm vũ khí ngây thơ đến thế bởi vì mày không biết nó là thứ ghê tởm đến thế này. Vì vậy tao sẽ dạy mày biết điều đó.)

Có những người trở nên bạo dạn hơn khi cầm vũ khí chết người. Vài người sẽ trở nên say sưa với sức mạnh hủy diệt rồi tự hủy hoại bản thân.

Nhưng Hamazura không nghĩ Aihana Etsu là loại người như thế.

Cậu ta đưa ra lí do trong lòng mình.

(Khi mày biết về cái chết của Frenda Seivelun, mày đã biết cái chết vô lí đến thế nào.)

Aihana Etsu rõ ràng sẽ bị tổn hại nếu sử dụng chiếc khiên đó, nhưng Hamazura sẽ không quan tâm đến cậu nhóc nhiều đến thế. Cả hai người họ đều đang liều mạng ở đây và Hamazura Shiage không hề nhân từ giống như Kamijou Touma.

Vì vậy…

“Thôi nào.” Cậu ta giơ hai cánh tay của Power Lifter thành một thế võ. “Tao phát chán những người giống như Silver Cross và Kuroyoru vì cứ đào bới ba cái chuyện nhảm nhí như thế này liên tục rồi! Khi ai đó cố trả thù mày trong thời Edo, có vẻ như nếu mày giết kẻ đó thì sẽ không bị khép tội. Mày có một cơ hội thôi. Tao sẵn lòng cho mày nhiêu đó đấy!! Vậy nên tới đi, Aihana Etsu!!”

“Được thôi.”

Aihana Etsu đập vào cái sàn nhà trong suốt bằng đế của chiếc khiên vàng chỉ một lần.

“Vậy thì tôi sẽ giết anh trước. Sau đó thì tôi cũng sẽ giết Kamijou Touma luôn. Và một khi tất cả những bộ lọc điên rồ đã bị loại bỏ thì tôi sẽ tìm và giết toàn bộ thủ phạm cùng những tên tội phạm. Tôi sẽ làm những gì mà cô gái đó không thể làm được nữa.”

Aihana Etsu cảm thấy thứ gì đó đang đâm vào tim mình với mỗi từ nói ra. Mỗi lần như thế, những tàn dư kí ức vỡ vụn của cậu nhóc sẽ càng tan vỡ thêm đôi chút.

Báo thù không phải là hành động gây hại cho đối phương.

Cậu nhóc muộn màng nhận ra nó là hành động làm bẩn tay mình, khinh miệt chính mình, và giết chết chính mình.

Nhưng cho dù nhận ra điều đó, cậu nhóc cũng không còn có thể dừng lại được nữa.

Dù sao thì, cậu nhóc còn có thể làm gì được nữa chứ?

Người bạn mà cậu nhóc tìm kiếm đã chết từ lâu, không có cách nào để cứu cô ấy, và giấc mơ thuận tiện của tên mít ướt về việc không bao giờ từ bỏ người bạn quý giá của mình đã bị đập nát thành một triệu mảnh.

Vậy thì cậu nhóc phải làm gì kia chứ?

Giấc mơ đã biến mất, hi vọng đã bị phá hủy, và lí tưởng cũng đã mất đi.

Không lẽ cậu nhóc nên cuộn tròn và từ bỏ giống như một thằng mít ướt một lần nữa ư? Không lẽ cậu nhóc nên hét lên rằng cậu nhóc không thể làm được gì cả và quyết định rằng hành động thực tế, hiệu quả, và hợp lí cần phải làm là không nhấc ngón tay và ấn nút khởi động lại ư? Không lẽ cậu nên vứt sự tồn tại của Frenda Seivelun vào sọt rác và tiếp tục tiến về ngày mai ư?

Không.

Cậu nhóc không thể chịu được điều đó.

Cậu nhóc không muốn từ bỏ người bạn của mình. Cậu nhóc không quan tâm liệu mình có phải là kẻ cứng đầu hay kiêu ngạo không. Cậu nhóc muốn tiếp tục cố gắng làm gì đó vì cô ấy. Không quan trọng liệu chuyện này có thực tế, hiệu quả, hay hợp lí không. Cậu nhóc không muốn vứt cô ấy vào sọt rác và cậu nhóc không muốn quên cô ấy rồi đi tiếp.

Vậy nên giết chết trái tim đi.

Nạo bỏ hết chất béo dư thừa và chỉ để lại phần xương.

Trở thành một cỗ máy báo thù đi.

“Tôi sẽ bắt đầu với anh.” cậu nhóc nói với chiếc khiên vàng đã sẵn sàng.

Cậu nhóc cảm thấy nhiệt độ cơ thể đang dần giảm xuống khi cậu nhóc tiếp tục nói.

“Anh có thể nói cho tôi biết anh phải làm gì với cái chết của cô ấy trong khi tôi nghiền nát anh.”

Ánh mắt họ gặp nhau.

Việc đây không phải là Kamijou Touma hay Mugino Shizuri đã không còn quan trọng nữa.

Cậu nhóc đã không khắc phục những thiếu sót của mình.

Suy cho cùng, cậu nhóc vẫn là Aihana Etsu. Cậu nhóc vẫn là một con người thảm hại không thể đứng ngẩng cao đầu mà không dựa vào ID giả.

Đây là thái cực ngược lại.

Cậu nhóc đã đưa vào quá nhiều cảm giác tiêu cực và cảm xúc của cậu nhóc đã bị tê liệt.

Và cậu nhóc không quan tâm liệu nó có phải là vậy không.

Cậu nhóc chỉ quan tâm đến việc đánh trả.

Kích hoạt chiếc khiên và giết chết Hamazura Shiage sẽ xứng đáng 100 điểm. Nhưng cho dù chiếc khiên từ chối kích hoạt, cậu nhóc vẫn có thể hạ gục cậu ta bằng chính tay mình và bóp chết cậu ta. Nếu tay cậu nhóc bị gãy hay hai mắt bị bóp nát trong quá trình thì sao? Trong trường hợp tệ nhất, cậu nhóc sẽ không thể làm được gì và chỉ tăng thêm chồng thi thể. Miễn là cậu nhóc có thể tránh được điều đó thì chẳng có gì khác là quan trọng cả.

Trả thù là hành động giày xé máu thịt của chính mình, chứ không phải là của kẻ thù.

Đó là hành động giết chết chính mình thông qua kẻ thù.

(Phải.)

Aihana Etsu cảm giác như đang dần dần nhìn thấy sự thật về bản chất của mình.

(Mình đoán chẳng có gì trong những điều mà St. Germain nói thực sự quan trọng cả. Cho dù chiếc khiên này là thật hay mình đặc biệt cũng chả quan trọng.)

Cậu nhóc có thể cảm thấy những suy nghĩ phân tán của mình đang tập trung lại tại một điểm.

Chúng đang quay về phía mục đích rõ ràng nhưng cũng là một ngõ cụt.

(Có lẽ mình không thể chịu nổi việc sống trong một thế giới không có bạn mình.)

Vậy nên cậu nhóc đã muốn bỏ đi.

Cậu nhóc đã muốn biến đến một nơi nào khác giống như cắt đứt dây khinh khí cầu.

(Nhưng mình sẽ để lại dấu ấn của mình bằng cách này hay cách khác.)

Cậu xé qua cơn gió bằng vai mình, bước đi trên đôi chân của chính mình, và trực tiếp tiến đến gần Hamazura Shiage.

Cậu nhóc cố tình đi đến phạm vi của Power Lifter.

(Mình phải làm ít nhất một chuyện vì cô ấy!! Mình phải làm ít nhất một chuyện cô ấy muốn!! Và mình sẽ khắc bằng chứng vào cơ thể gã này!!)

Đây là trận chiến đã dự tính trước. Và nó cũng là tia điện của ngòi nổ không thể dừng được một khi đã bắt đầu.

Mắt cậu nhóc lạnh lùng phản chiếu ánh sáng giống như thủy tinh và cậu nhóc sẵn sàng kéo cái cò cuối cùng ấy.

Nhưng một chuyện đã xảy ra ngay trước khi cậu nhóc làm vậy.


Kamijou Touma trèo qua cánh cửa bị hư hại của trục thang máy và đi đến một trong những cây cột cách đều nhau ở tầng thấp nhất.

Aihana Etsu đang đứng trước bộ Power Lifter của Hamazura Shiage, cậu nhóc cầm một chiếc khiên vàng lớn, và nhiều St. Germain đang đứng đợi phía sau cậu nhóc.

Không có gì cản được cậu nhóc lúc này à?

Không có cách nào cản được mong muốn báo thù của cậu nhóc mà không phải đổ máu sao?

(Không đúng.)

Kamijou chạm đến lời kết luận thầm lặng.

(Cậu ta sẽ dừng lại. Nếu cậu ta thực sự làm điều này vì bạn thì cậu ta sẽ dừng lại.)

Kamijou giữ một con bài tẩy trong tay mình.

Nếu Aihana Etsu bình tĩnh trở lại thì nó sẽ kết thúc màn rối của St. Germain. Các St. Germain chắc chắn sẽ cố vứt bỏ cậu nhóc một khi kế hoạch đổ vỡ và Kamijou không nghĩ cậu có thể chịu được đòn tấn công từ khắp mọi hướng của chúng chỉ với mỗi Imagine Breaker.

(Vì vậy tao mới cần mày.)

Kamijou nhìn chằm chằm vào lưng Hamazura từ đằng sau cây cột.

(Đừng có chết. Tao cần mày để chúng ta có thể cùng trở về với nụ cười trên mặt đấy!!)

Vừa kiểm tra tầm nhìn của bọn chúng, cậu vừa di chuyển từ cột này sang cột khác.

Từng chút một, cậu càng tiến lại gần trung tâm náo động. Có đến hơn năm mươi St. Germain ở đây, song bọn chúng chỉ có giác quan con người để bọn chúng tùy ý sử dụng. Bọn chúng không có mắt sau gáy và bọn chúng không thể quét toàn bộ khu vực bằng vi sóng hay sóng siêu âm.

Tất cả các St. Germain đều đang quan sát động thái của Aihana Etsu, vậy nên bọn chúng sẽ không phát hiện ra Kamijou miễn là cậu không thu hút chú ý về phía mình.

(Tôi biết một người đã thực sự từ bỏ bản thân để báo thù, Aihana Etsu à.)

Cậu đã gặp người đó trong Baggage City đầy tuyết. Hắn đã dùng hai cái tên: Kihara Kagun và Bersi. Hắn đã nuốt chửng cả kẻ thù lẫn đồng minh và hắn đã rời bỏ trái đất này sau khi hoàn thành sự trả thù của mình.

Nếu ai đó hỏi hắn liệu hắn có hạnh phúc với kết quả này không thì hắn chắc chắn sẽ trả lời rằng hắn rất mãn nguyện.

Nhưng Kamijou sẽ đưa ra câu trả lời khác nếu được hỏi liệu cậu có chấp nhận những gì đã xảy ra không.

Bất luận liệu đó có phải là quyết định đúng đắn nhất thế giới không.

Bất luận liệu mọi người liên quan đã chấp nhận nó hay việc đào nó lên lại bây giờ là việc làm không cần thiết.

Bất luận tất cả điều đó, cậu biết cậu không thể bước theo con đường như vậy.

Nếu cậu nhìn thấy ai rơi vào hướng đó, cậu sẽ không đẩy họ đi theo lối đó. Cậu sẽ nắm tay người đó lại.

(Anh sẽ không thể nhóc thành ra như thế.)

Cậu lẻn vào phạm vi cách các St. Germain đứng quanh một vài mét và thầm nghĩ.

Cậu có lí do để tiến gần như thế này bất chấp phải mạo hiểm bản thân.

(Tốt nhất là phải loại bỏ mong muốn báo thù trước khi nó có cơ hội mạnh lên. Sẽ đáng sợ nhất nếu nó lấn át cảm xúc và trở thành chuyện bình thường. Sau khi cái mong muốn đó chuyển thành một vết bỏng trầm lắng, chúng sẽ không bao giờ có thể thư giãn nếu như không có mong muốn đó.)

Cậu kiểm tra thứ cậu giữ trong tay.

Nó có thể vô nghĩa với sáu hay bảy tỉ người khác, nhưng có khả năng nó là chiếc chìa khóa cuối cùng cho tình hình này.

(Vậy nên anh sẽ không để nhóc thành ra như thế.)

Cậu nghiến răng và tiếp tục đi theo con đường giáp ranh với cái chết.

(Anh sẽ không để nhóc dùng báo thù làm cớ đâu. Nhóc không cần phải muốn anh giúp và anh biết đây chỉ là sự ích kỉ của anh, nhưng anh vẫn sẽ không để nhóc bôi nhọ những gì nhóc quan tâm nhất bằng việc sử dụng nó làm sự giải tội đẫm máu đâu!! Vậy nên nhớ lại đi, Aihana Etsu. Nhớ lại những cảm xúc đầu tiên trong tim mình lúc trước khi sử dụng cái tên đó đi!!)

Và rồi Kamijou Touma thực hiện hành động cuối cùng.


Thứ gì đó trượt trên sàn nhà.

Các St. Germain xung quanh nhận ra, nhưng Aihana Etsu lại giơ tay ra cản bọn chúng lại trước khi các Chambord nhọn hoắc có thể xé nó ra thành nhiều mảnh.

Cậu nhóc đã từng nhìn thấy nó.

Nó có thể không đáng giá đến hơn ba ngàn yên, nhưng với cậu nhóc, nó lại là thứ cậu nhóc không thể bỏ qua cho dù cậu nhóc phải cân đo giữa nó với toàn bộ hành tinh xanh này.

Nó là một chiếc hộp mười centimet được gói trong giấy màu lục nhạt và ruy băng đỏ.

Sợi ruy băng cột lại phía trên để giữ yên một tấm thẻ tại chỗ. Nó chắc hẳn có một cái máy nghe nhạc điện tử rẻ tiền bên trong bởi vì nó đang chơi giai điệu sinh nhật khó nghe rõ.

Nó có thể là một phần của dịch vụ tin nhắn.

Và giọng nói của người gửi nối theo sau giai điệu đó.

Đó là giọng nói của cô gái nọ.

“Sinh nhật vui vẻ nhé!! Này, này, này. Suy cho cùng nó là một món quà bất ngờ dành cho cậu đấy, Kanou-chan!!”

“…”

Aihana Etsu…không phải, cậu nhóc chỉ dùng cái tên đó cảm nhận thấy thứ gì đó ở mặt sau tâm trí mình.

Những tàn dư không thể nhận ra của thứ gì đó giống như bức ảnh bị đốt cháy được phục hồi lại cùng một lúc.

Có thể bên trong nó chẳng có ý nghĩa nào cả.

Nó không thay đổi sự thật rằng cô gái ấy đã chết, nó chẳng đảo ngược được giả định nào của cậu, và việc ngâm mình trong những kí ức cũ có thể chẳng khác gì với việc quằn quại trên giường với một đối tác tưởng tượng.

Nhưng…

“Ni hi hi. Cậu là loại quên sinh nhật của chính mình, đúng không? Nhưng mà! Đừng có xem thường kĩ năng giao tiếp của Quý Cô Frenda! Tớ đã tìm thứ cậu muốn có từ lâu rồi đấy! Nào, nào. Mở hộp ra và run rẩy vì sự đáng sợ của tới đi. Ga ha ha!!”

Aihana Etsu đã quyết định trả thù là hành động nạo bỏ chất béo dư thừa của bản thân thay vì hành động gây hại cho kẻ thù.

“Chất béo dư thừa” đó sẽ trở thành một trái cân trói buộc ngày càng nhiều người trong mong muốn báo thù.

Cậu nhóc dường như đang bị kéo trở lại làm người thay vì một cỗ máy trả thù.

Cậu nhóc dừng lại.

Cậu nhóc khuỵu xuống.

Cậu nhóc gục xuống.

Hơi ấm mà cậu nhóc tưởng mình đã làm mất giờ đang buộc những bánh răng trong tâm trí cậu nhóc đảo ngược lại. Những bánh răng ấy bị phá hủy từng cái một rồi tất cả đều đổ vỡ hết.

Kí ức quay trở lại với cậu nhóc.

Cậu nhóc nhớ đến một người lúc trước khi cậu nhóc sử dụng cái tên của Số 6 Thành Phố Học Viện.

“Suy cho cùng, tuy cậu sỉ nhục bản thân và gọi chính mình là đứa mít ướt, nhưng mà nó sẽ không kết thúc như thế đâu. Tớ không phải là kiểu người nhân từ đâu nhá. Tớ không có cố hòa đồng với tất cả sáu tỉ người ngoài đó đâu. Cậu là một trong những người bạn mà tớ, Frenda vĩ đại, chọn lựa và chấp nhận đó! Tớ nghĩ đó là chuyện cậu có thể tự hào đấy!!”

Thời gian dừng lại.

Aihana Etsu dừng cử động.

Thứ gì đó được lái thẳng vào trái tim của cậu nhóc bé nhỏ.

Thứ này không giống như St. Germain, kẻ nói về thế giới trong khi giả vờ rằng hắn biết mình đang nói về cái gì.

Đây là thứ có thật.

Đây là những lời của người bạn mà cậu nhóc đã theo đuổi từ rất lâu.

“Nước mắt của cậu giống như chiếc khóa an toàn dành cho ý thức thông thường của cậu. Chúng sẽ đảm bảo cậu không bị lạc khỏi con đường đúng đắn cho dù vật cản có vô lí thế nào đi nữa. Đó là thứ mà tớ không có, cho nên tớ tôn trọng cậu vì cậu có thứ mà tớ không bao giờ có thể chạm đến được! Có rất, rất, rất nhiều người sẽ làm chuyện khủng khiếp rất dễ dàng, nhưng sức mạnh của cậu sẽ không bao giờ cho phép điều đó. Do đó hãy tự hào đi. Suy cho cùng, cậu có thể tự hào vì có sức mạnh khóc và tha thứ bất kì điều gì đấy!!”

“Ồ…”

Một âm thanh nặng nề rung chuyển cả căn phòng khi chiếc khiên vàng trượt khỏi tay cậu nhóc và rơi xuống sàn.

Cậu nhóc không còn cần Khiên của Anne nữa.

Cậu nhóc không cần phải dựa vào một huyền thoại để đứng trên hai chân mình.

Cậu nhóc sử dụng đôi tay tự do của mình để che lấy mặt.

“Giờ tôi nhớ rồi, St. Germain.”

Cậu nhóc không phải là một trong các Level 5 của Thành Phố Học Viện.

Cậu nhóc không phải là người tạo ra một huyền thoại vĩ đại giống như người đã từng được một thanh kiếm lựa chọn.

Nhưng điều đó thì có quan trọng gì chứ?

Cậu nhóc này đã được sinh ra trong thế giới với bản sắc của riêng mình. Cậu nhóc không thể giả vờ làm người khác và cậu nhóc là một bánh răng không thể thay thế đối với thế giới này, cho dù nó có thể nhỏ bé và chẳng có ý nghĩa gì đi chăng nữa. Ai đó đã mỉm cười với con đường của cậu nhóc và chúc mừng cậu nhóc. Cô đã chứng minh sự tồn tại của cậu nhóc khi làm như thế.

Đây là đặc tính duy nhất.

Nó không phải là lối thoát rẻ tiền. Không như phần thưởng đầu tiên nhận được bằng việc đi theo một huyền thoại hay con đường khác nào đó mà ai đó đã tạo ra để đi đến đỉnh núi, cậu nhóc phải tự mình mở ra con đường để tiến về phía trước. Làm chủ một đặc tính của chính mình là nhiệm vụ khó khăn và thử thách hơn rất nhiều so với chạm đến cái đỉnh làm sẵn.

“Tôi nhớ tên tôi rồi, St. Germain. Tên tôi là Kanou Shinka.”

Dù vậy, cái ác trên vai cậu nhóc vẫn tiếp tục thì thầm vào tai cậu nhóc.

Nhưng cho dù có bị gọi là thảm hại, đáng thương, khó coi, hay đáng xấu hổ thì cậu nhóc cũng không quan tâm.

Cậu sẽ chia tay với con đường dễ dàng và tự làm ra con đường dẫn đến thế giới.

Cậu nhóc sẽ không sử dụng lời cám dỗ của St. Germain làm cớ. Cậu nhóc sẽ không sử dụng cái chết của Frenda Seivelun làm thứ chuộc lỗi. Cậu nhóc sẽ không dựa vào danh tiếng của Số 6 bí ẩn hay Queen Anne không tồn tại.

Cậu nhóc sẽ đứng lên bằng sức mạnh của chính mình.

Cậu nhóc sẽ sử dụng tâm trí của chính mình để nhớ lại những gì cậu nhóc đã thực sự muốn làm.

Ít nhất thì, việc đó chưa từng tạo ra cảm xúc cho người bạn im lặng của cậu nhóc và ném nhiên liệu tươi vào ngọn lửa trả thù ích kỉ.

Frenda Seivelun đã giấu kín “chuyện gì đó” và cô hẳn đã không muốn réo gọi cậu nhóc này đi vào con đường đẫm máu mà ta không bao giờ có thể trở lại. Cô có thể hành động với hi vọng cậu nhóc vẫn sẽ ở trong vùng đất mặt trời và cô có thể đã nghĩ cậu nhóc là người đủ mạnh mẽ để khóc và tha thứ cho bất kì điều gì.

Nếu vậy, cậu nhóc nên chọn con đường nào?

Cậu nhóc nên làm gì với tư cách là một công dân của vùng đất đầy nắng ấy?

“Vậy đấy St. Germain, tôi giờ có thể thấy kẻ thù thực sự của mình rồi. Đây không phải là vì ai hay do ai. Đây là vì tôi!! Tôi là người đã sử dụng cái chết của cô ấy và đã dẫm cô ấy dưới chân! Tôi đã dùng cô ấy làm công cụ giết chóc!! Và tôi sẽ không chấp nhận các người đâu!!”

St. Germain phản ứng nhanh chóng.

Cùng với một tiếng nổ, các Chambord mạnh mẽ xuyên thủng món quà sinh nhật từ bên dưới.

Giấy gói và dây ruy băng bị xé rách và bản thân chiếc hộp cũng bị xé ra thành từng mảnh.

Nhưng biểu hiện của cậu nhóc vẫn không thay đổi và cậu nhóc giơ bàn tay nhỏ nhắn của mình lên.

Một chiếc đồng hồ bỏ túi rẻ tiền rơi vào bàn tay ấy.

Cậu nhóc ôm bàn tay mình quanh thiết bị màu bạc ấy và chụp lấy tấm thẻ bay phất phơ giữa ngón trỏ và ngón giữa của mình.

Sinh nhật vui vẻ, Kanou Shinka.

Cô gái đã không còn sống giữa những người sống nữa đã tặng cậu nhóc buổi kỉ niệm ngày sinh này và cho cậu nhóc biết về sự tồn tại của bản thân. Cậu nhóc giơ bằng chứng đó lên như một lưỡi kiếm khi nói.

“Cảm ơn, Frenda.”

Cậu nhóc lột bỏ lớp da cũ của mình và phá bỏ tấm mặt nạ “Aihana Etsu”.

Cậu nhóc trở thành một người đàn ông.

Cậu nhóc là Kanou Shinka chứ không phải ai khác.

Cậu nhóc sẽ không bỏ phí cuộc sống và cái tên đã được chúc mừng này. Để tranh đấu với thế giới, cậu nhóc đối mặt với kẻ thù thực sự của mình.


Trong khoảnh khắc đó, Kamijou Touma mỉm cười trong khi vẫn cúi người.

Trong khoảnh khắc đó, Hamazura Shiage thở dài từ bộ Power Lifter của mình.

Hai người họ đều đang suy nghĩ về cùng một chuyện.

“Chắc không còn cách nào khác rồi.”

“Chắc không còn cách nào khác rồi.”

Họ không phải bạn cũ.

Họ chỉ là một trong sáu tỉ người tràn đầy trái đất.

Nhưng họ biết một điều: Sẽ thật đáng tiếc nếu như Aihana Etsu chết.

Và cậu nhóc không còn là Aihana Etsu nữa. Cậu nhóc là một người đàn ông đã vượt qua ràng buộc của mình và giờ đang sử dụng cái tên Kanou Shinka.

Vì vậy…


Vì đã tìm thấy giá trị của việc bước vào cái nơi chết chóc đó, thế nên cậu nhóc không do dự xông vào đám đông St. Germain.

Đó là khi một chuyện xảy ra.

Đó là ngay khi St. Germain bắt đầu sử dụng vô số ngọn giáo Chambord của mình để giải quyết Kanou Shinka do màn diễn rối bây giờ đã kết thúc.

Kamijou và Hamazura xen vào và sử dụng Imagine Breaker cùng với cánh tay của bộ Power Lifter để phá xuyên qua trận mưa giáo. Kamijou túm lấy Kanou Shinka qua khe hở nhỏ, kéo cậu nhóc lại, và rồi đẩy cậu nhóc về phía trước.

Một khoảnh khắc sau, một chùm tia chói lóa phóng tới.

Đó là Meltdowner của Số 4.

Nhưng khi Hamazura nhận ra nó đang nhắm vào thứ khác ngoài Chambord thì mắt cậu ta mở to ra.

“Chết tiệt, Mugino!! Bà chị định giết Kanou hả!?”

“Ể? Nhưng quyết định và chuyện thay lòng đổi dạ của thằng nhóc đó có liên quan gì đến tôi đâu. Nhìn mặt thấy nó như thuộc phe địch nên tôi chẳng thế thấy lí do gì mà phải dễ dàng với nó cả.”

“Chuyện này có liên quan nhiều đến bà chị đấy!! Chuyện này có liên quan đến bà chị nhiều hơn bất kì ai khác đấy!! Có thể tôi không có tư cách để nói, nhưng bà chị là người đã gây ra toàn bộ mớ hỗn độn này ngay từ đầu đấy nháááááááááááá!!”

Cậu ta hét to hết phèo phổi, nhưng Mugino chỉ thở dài.

Vì là kẻ thực hiện những công việc ngầm, nên Mugino lạnh lùng cắt xuyên tất cả. Nếu cô không thể biết ai là kẻ thù hay đồng minh và liệu người đó có phải đang mang màu vàng thay vì màu lục hay màu đỏ rõ ràng hay không thì cô sẽ vô hiệu hóa kẻ đó. Đó có thể là kẻ không hiểu biết, kẻ vô tội bị thôi miên, hay ai đó bị bên thứ ba thuyết phục đi báo thù. Nếu kẻ đó không phải là đồng minh rõ ràng thì một loại chuyên gia sẽ xem kẻ đó là mục tiêu để diệt trừ.

“Vậy là.”

Mugino Shizuri tạo ra một quả cầu ánh sáng mới từ không khí mỏng và đối mặt với St. Germain.

“Bọn các ngươi vẫn là màu đỏ có thể xử lí, đúng không, bọn rác rưởi?”

Ngoài ra cũng có thêm một chuyển biến khác nữa.

“Touma!!”

“Ôi thiệt tình. Ai cũng phải bước ra ngoài công khai thế sao!?”

Đó là Index, cô nữ tu mặc đồ nữ tu trắng cùng với vải thêu vàng, và Stephanie, người phụ nữ có mái tóc ngắn đang hành động như vệ sĩ của cô nữ tu và đang cầm một PDW.

Index cũng mang theo cô nàng Othinus mười lăm centimet trên vai và Takitsubo Rikou, cô gái mặc đồ thể dục hồng, đang đứng đằng sau Stephanie.

Kamijou Touma thì chẳng nói gì còn Hamazura Shiage thì không chen vào.

NT Index v12 360-361

Mọi việc cần làm đều do cậu nhóc quyết định, thế nên họ để mọi chuyện cho cậu nhóc.

Kanou Shinka đứng dậy một lần nữa và đưa ra lời tuyên bố trong khi được hai người hùng hộ tống.

“Tôi sẽ lấy lại nó, St. Germain.”

Cậu nhóc đối mặt với con quái vật có sự tồn tại đã trở thành một huyền thoại.

Cậu nhóc đối đầu nó với tư cách là một thực thể duy nhất và một người hùng duy nhất.

“Tôi sẽ lấy lại mọi phần danh dự của bạn tôi, những thứ mà ông đã dẫm đạp dưới chân!!”


Giữa dòng 3Edit

Lão chó săn vàng đó có kho vũ khí ở tất cả hai mươi ba quận.

Kihara Noukan đi bộ đến Quận 23.

Lão đi đến một khoang bảo dưỡng máy bay lớn hơn rất nhiều so với phòng tập thể dục. Lối vào trông giống bức tường di động hơn là một cánh cửa khi nó từ từ mở ra hai bên trái phải. Đèn bên trong bật lên một cách tự động.

Nó chứa đựng vài thùng container đầu đạn cùng những chiếc xe tải lớn dùng để kéo chúng.

Đây là cái tủ chứa đồ của Noukan. Lão có thể chọn những bộ trang phục thích hợp với sự kiện và đi đến bữa tiệc tối cùng với bộ trang phục tối ưu. Và lão sẽ sử dụng đạn thay cho cách cư xử, vỏ đạn thay cho phép lịch sự, tia laser thay cho tình cảm, nitơ lỏng thay cho lòng hiếu khách, và vi sóng giết người thay cho sự tôn trọng.

Mục đích của lão chó săn vàng là phá hủy nhân tố bất thường bên trong cái thế giới ổn định tuân theo định luật vật lí.

Cụ thể là ma thuật.

Và kẻ thù trên lí thuyết lớn nhất của lão là…

“Vậy là các Ma Thần đã hành động rồi.”

Nói như thế có nghĩa là lão không có ác cảm thực sự đối với các pháp sư hay hình thái tối thượng Ma Thần. Lão cũng không thuộc về kiểu câu chuyện anh hùng mà trong đó, các pháp sư đã cướp đi thứ gì đó quý báu của lão.

Nhưng lão biết những kẻ đã biến lão từ con chó bình thường thành lão bây giờ. Bọn chúng là những kẻ được gọi là những Kihara nguyên bản.

Thậm chí còn chưa đến một trăm năm trôi qua kể từ khi hạng mục Kihara mang hình dạng rõ ràng. Một khái niệm tương tự rất có thể đã từng lây lan như rễ cây cỏ, thế nhưng chỉ dạo gần đây nó mới hợp lại với nhau để hình thành nên Kihara.

Ngay cả việc thành lập Thành Phố Học Viện cũng là công việc của gã “phàm nhân” đó khi ông ta lợi dụng rối loạn trong việc tái xây dựng sau một cuộc chiến tranh cũ để đến đây, thế nên cũng không khó để tưởng tượng khái niệm Kihara cũng đã được tạo ra khá gần đây.

Bộ bảy ban đầu từng là những con người bình thường biết khóc biết cười giống như những người bình thường.

Lúc đó người ta không biết Kihara là gì và điều đó đã gây cho bọn chúng đau khổ nhiều hơn bất cứ ai khác. Ngay cả khi bọn chúng tuyệt vọng vì bọn chúng đã trở nên hoàn toàn mất trí và điên rồ, bọn chúng cũng không thể ngăn bản thân tiếp tục đi theo con đường khoa học. Bọn chúng từng là kiểu người như thế.

Người đã cung cấp cho lão chó săn vàng trí thông minh của mình đã luôn vỗ đầu lão chó trong khi xin lỗi bằng ngôn ngữ con người.

Là người bình thường, lí do của bọn chúng đã khiến bọn chúng chịu đau khổ, nhưng là nhà nghiên cứu, những bản báo cáo thí nghiệm thành công lại mang đến cho bọn chúng niềm vui. Trên khuôn mặt của bọn chúng luôn luôn chứa đựng hỗn hợp cảm xúc phức tạp.

“Nếu mọi thứ trong thế giới có thể được giải thích bằng khoa học, thì thế giới sẽ chẳng chứa gì ngoài chán nản và tuyệt vọng. Làm thế sẽ giống như là triệu hồi con ác quỷ lí thuyết của Laplace.”

Tuy đúng là vậy, nhưng cái bàn tay xoa đầu lão đã chứa đựng phần mềm mại không tìm thấy được ở một Kihara hoàn chỉnh à?

“Nhưng đồng thời, nó sẽ làm xuất hiện một thế giới tốt đẹp mà trong đó, mặt bất hợp lí của thế giới sẽ vĩnh viễn mất hết cơ hội giết người. Giờ thì, quan điểm nào là chính xác?”

Những thành viên ban đầu đó giờ đã không còn nữa.

Bọn chúng đã dùng bản thân để định nghĩa Kihara là gì, gộp lại theo cách mà bất cứ ai cũng có thể hiểu được, và rồi bỏ lại thế giới ở đằng sau. Ngay cả khi bọn chúng ngày càng điên rồ hơn, bọn chúng cũng đã liên tục chiến đấu với mặt bất hợp lí của thế giới bằng trí tuệ con người. Điều đó đã dẫn đến các Kihara hoàn chỉnh của ngày nay.

Đó là lí do Kihara Noukan không có ác cảm đặc biệt với phe ma thuật.

Đó là lí do lão chó săn vàng chẳng hứng thú gì với cái thế giới cứng rắn nhưng lại tốt đẹp mà những thành viên ban đầu đã hi vọng.

“Đừng lo.”

Có thể kiến thức khoa học không có khả năng chứng minh sự tồn tại của thiên đường.

Có thể định luật vật lí không có khả năng cân đo trọng lượng của linh hồn.

Nhưng con chó lớn vẫn nói.

“Cho dù mọi người đã rời bỏ thế giới này thì các Kihara mà mọi người để lại vẫn còn đó.”

Lão chó săn vàng đưa ra chỉ dẫn trong đầu mình và vô số chiếc xe tải lắp những thùng container đầu đạn đều phát ra tiếng gầm đánh lửa khởi động. Một cơn bão đèn pha lấp đầy toàn bộ khung cảnh.

Một khối kim loại đang ngồi ở đó.

Tập hợp vũ khí được gọi là Anti-Art Attachment bước theo chuyển động của Kihara Noukan khi lão quay lại.

Lão nhìn chằm chằm vào cái bóng tối vô tận bên ngoài và mang theo vô số ngọn đèn khi lão lên tiếng trong tim mình.

Không tập trung vào bất cứ thứ gì ngoài việc làm Kihara.

Cùng với mong muốn đó, lão bắt đầu làm việc vì những người đã biến đổi một con chó thành một thực thể thực sự có trái tim của riêng mình.


Ghi chúEdit

  1. dụng cụ tra tấn dạng quan tài có gai nhọn bên trong
  2. Một trong những động mạch chính của cơ thể có chức năng dẫn máu lên nuôi não.
  3. Là thuộc địa của Vương Quốc Liên Hiệp Anh. Quần đảo nằm phía tây vùng biển Caribe, bao gồm 3 đảo: Grand Cayman, Cayman Brac, và Little Cayman. Cayman được coi như là trung tâm dịch vụ tài chính xa bờ toàn cầu.
  4. loại thuốc chủ yếu dùng để đánh vào tâm lí người sử dụng, nhưng thực chất không có tác dụng điều trị.
  5. Một loại hạt cơ bản giả thuyết có vai trò là hạt trao đổi của lực hấp dẫn trong khuôn khổ lí thuyết trường lượng tử.
  6. Personal Defense Weapon, vũ khí bảo vệ cá nhân

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại NT Tập 12 Chương 2♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 12 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.