FANDOM


Chương 2: Hoặc trốn chạy đem đến phản công – Social_Network_Slayer.Edit

Phần 1Edit

Sau khi bộ đôi rời công viên, Kamijou cởi bỏ bộ Bunny Grey. Cậu chỉ được phép mặc bộ đồ đó trong viên đang tổ chức Kigurumi Rock Fes. Ở nơi khác thì sẽ quá đáng nghi, có mặc cũng hoàn toàn vô nghĩa.

“Ưư… Bunny Grey mềm nhũn hết rồi…”

Khi thấy vỏ thân rỗng và cái đầu quái gỡ, Fran Hoodie Bikini bĩu môi theo cách kbhiến người ta không khỏi cảm thấy buồn cười.

“Mà rốt cuộc cái thứ dễ thương tởm lợm mắt dị dạng này là cái gì vậy?”

“Nn!”

“Ui da! Đừng có đạp tôi chứ!!”

“Bunny Grey là một người ngoài hành tinh nghịch ngợm đáp xuống trái đất sau khi nhầm Stonehenge là vòng tròn trên đồng báo hiệu điểm hạ cánh do một trong các do thám viên của mình để lại. Tại đó, với sự giúp đỡ từ John Biết Tuốt và Mary Bà Cụ Non, cậu ấy đã tìm ra bí mật của hồ Loch Ness, bị bảo quản trong formaldehyde tại Bảo Tàng Anh, và gặp nhiều cuộc phiêu lưu khác.”

“À rồi. Có một bộ phim hoạt hình CG ở nước ngoài về cái đó, đúng không? Các nhân vật cử động quá mượt, nên người ta nghĩ vẻ mặt của chúng tởm-…gwah!?”

“Bunny Grey không phải là sản phẩm giả tưởng đơn thuần! Cậu ấy là nhân vật dựa trên lịch sử thật! Cậu ấy là một công dân danh dự ở London, nên không có gì phải nghi ngờ hết!!”

“Này…chắc vừa rồi cô tính tung đấm vào chấn thủy, nhưng mắt cô nhắm nghiền lúc đó nên nắm đấm đáp hơi thấp so với chỗ đó rồi đấy…”

Kamijou mượn áo down coat xanh lục dành cho nhân viên, có lẽ để mặc choàng thêm ngoài trang phục sân khấu để bảo vệ người biểu diễn khỏi cái lạnh lúc còn ở ngoài (dù rằng vẫn không rõ sao người ta lại cần chúng ở lễ hội kigurumi), khoác ngoài bộ đồ bơi của mình trước khi rời công viên cùng Fran Ăng-Ten Tai Thỏ. Nó dài gần chạm gối, làm cậu cảm giác mình giống một tội phạm Hollywood thích nằm dài trong áo choàng tắm tại một khách sạn hạng sang hay như tên một tên biến thái thích khỏa thân đứng tại góc đường.

“Mượn vài đôi giày khi ra ngoài nữa. Đôi của cô đây, Fran.”

Khi họ rời công viên và quay lại khu phố, trên phố đã có lác đác vài người. Sóng nhiệt và Element được cho là đã biến mất, nên đây có lẽ là những người chịu bước ra "thế giới bên ngoài" nguy hiểm để xác minh độ chân thật của việc đó.

Không hiểu sao, rất nhiều cô gái khoác down jacket ngoài đồ bơi thể thao như áo phao hay quấn chăn quanh bikini của mình đang đi lại trên đường. Sự kết hợp kì lạ giữa đồ mùa đông và đồ bơi giống như loài thú mỏ vịt đã ngừng tiến hóa giữa chừng. Họ muốn tiến đến thời đại tiếp theo, song lại sợ từ bỏ thời đại trước đó. Suy nghĩ ấy lộ rõ mồn một qua trang phục của họ.

Kamijou và Fran đang bị truy nã. Hoodie + bikini và quần bơi + down coat của họ không nổi bật gì mấy, nhưng nếu họ ở lại một nơi quá lâu thì ai đó chắc chắn sẽ phát hiện ra, thế nên họ phải di chuyển liên tục.

“Hẹn gặp mặt lúc mười hai giờ thì lâu quá.”

“Thì họ cũng cần thời gian để chuẩn bị chứ,” Kamijou đáp. “Vả lại chúng ta vẫn còn việc cần kiểm tra trong lúc chờ đợi, đúng không?”

“?”

“Chiến tranh thông tin SNS.”


Phần 2Edit

“Hm, hm, hm, hmm…”

Quận 5 nằm giáp ranh với Quận 7. Lượng sinh viên đại học ở đây nhiều hơn học sinh cấp hai, ba và nơi trú ẩn lớn nhất của nó có tên là Học Viện. Chỗ trú ẩn ấy nằm tại học xá một trường đại học, nơi giờ đây đã bị biến thành một pháo đài bởi các chướng ngại. Nhiều giả thuyết khác nhau được gắn ẩn danh lên tấm bảng nằm tại trung tâm tòa học xá và người được chọn là tốt nhất sẽ quyết định cách sử dụng nước cùng các tài nguyên khác.

Thoạt nhìn qua, cách làm này tuy có vẻ tự do và bình đẳng, song thực tế cũng chỉ là quy tắc đa số. Cũng giống như mẹo viết bưu thiếp nhiều khả năng được chọn trúng giải của một cuộc thi, những người biết cách viết khoa trương sẽ có lợi thế áp đảo, nên vài người hầu như lúc nào giành chiến thắng, dù cho giả thuyết của mình có chính xác hay không.

Chính vì thế nó mới dễ bị can thiệp.

Sự thật của sóng nhiệt. Vi sóng công suất cao gửi từ trạm không gian không đăng kí của Fran.

Không giả thuyết nào có thể khiến người ta thích thú hơn thế.

Sphere của nơi trú ẩn đó đã trở thành trạm chính của Thế lực Kamisato cũ. Họ lan rộng tầm ảnh hưởng của mình được bao xa từ đó sẽ xác định họ có thể di chuyển trong Thành Phố Học Viện dễ dàng ra sao.

“Xong. Sẽ là một cuộc tấn công đa giai đoạn tốt đây. Tớ cố tình khiến họ nhặng xị cả lên, im lặng để họ bắt đầu tranh cãi về vấn đề sai, và…chiếu bí! Lập luận thắng!! Gwa ha ha ha! Giờ đã quá trễ để rút lại những gì đã đăng rồi. Tớ còn dự đoán sẵn đón nhận mọi lời lăng mạ của họ, nên tớ chẳng sợ gì hết!!”

Người đang chơi với khóa chủ Sphere của nơi trú ẩn là Maya, cô gái được gọi là nữ vong linh. Cô gái cao lêu nghêu với mái tóc đen dài mặc đồ tang trắng toát ấy khom người tới trước, thi thoảng lại cứ chập chờn như đèn gặp sự cố. Cô ta trông giống như hình ảnh chiếu trên màn sương, song thế cũng không hẳn là chính xác.

Plasma, rối loạn nhận thức, và bất thường từ trường. Người ta đồn đại nhiều giả thuyết về cách giải thích khoa học cho vong hồn, nhưng một trong số đó là sóng tần số cực kì thấp ngoài ngưỡng nghe. Khi con người tiếp xúc quá lâu với kích thích họ không thể xử lí bằng năm giác quan, họ sẽ không thư giãn được, để rồi cuối cùng nhìn thấy hay nghe thấy những hình ảnh hay âm thanh tưởng tượng. Vong hồn thường xuất hiện trong các ngôi nhà hoang hay hang động vì chúng hay có các gió lùa khe và sàn nhà ọp ẹp.

Maya thường xuất hiện dưới các Censer, máy bay không người lái tựa ruồi hạc tỏa ra mùi hương và sóng tần số thấp đến nỗi không thể cảm nhận được. Đó là những thứ vừa lượn lờ xung quanh vừa tỏa ra lân quang nhợt nhạt tựa đốm lửa ma trơi. Đúng ra, cuộc tấn công vi sóng của Fran rất nguy hiểm đối với cô ta. Nếu màn che chắn yếu quá thì chắc cô ta đã tiêu tùng rồi.

Thực tế, Maya không biết vong linh…à không, linh hồn thật sự là gì.

Cô ta hình dung nó giống như mùi hương. Nếu có thể ám mùi tồn tại của mình lên thứ gì khác trước khi nó nhạt dần theo thời gian, cô ta có thể sống tiếp. Song nếu không thể tạo ra mùi hương nguyên bản, cô ta sẽ phải tiếp tục bảo vệ mùi hương này. Một khi nó biến mất, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Cô gái cảm giác mình không khác gì lõi trong ngực của Element. Dù vậy, cô ta không để tâm. Chỉ cần có thể làm được gì cho Kamisato Kakeru thì có là gì, cô ta cũng sẽ chấp nhận.

“Không ngờ ma lại tập trung vào vào stealth marketing[1] trên mạng đấy.”

Cậu nhận xét ấy phát ra từ nữ cosplayer quá nhiệt tình tên Olivia. Cô ta hiện đang ăn mặc như Magical Powered Kanamin nguyên bản. Cô ta tin series gốc là bản tốt nhất. Nhìn trang phục là biết cô gái có mái tóc nâu ngắn buộc thành hai bím là dạng otaku, thế nên cô ta thân với cô nàng Maya cuồng internet.

Cô gái cao lêu nghêu u ám lắc cái đầu được buộc thêm miếng băng tam giác bị xẻ nông thành kiểu phần nào tựa như hình trái tim.

“Cậu đang nói cái gì vậy? Truyền thuyết đô thị về những con ma không biết mình đã chết và tiếp tục chơi khăm các bảng tin nhắn nhiều lắm cơ mà. Cậu chưa từng nghe những người nhạy cảm với linh hồn có thể phân biệt bài đăng nào là của ma sao?”

"Chưa từng. Với cả, nhạy cảm với linh hồn nghĩa là gì cơ chứ? Tớ không biết đống đó khởi nguồn từ đâu, nhưng rõ ràng các chương trình TV đang lan truyền chúng. Dám cá ý nghĩa ban đầu đã mất hoàn toàn giống ngày Valentine mà các công ty sô cô la sử dụng rồi.”

Nữ cosplayer xoay đũa phép, thứ trông nặng đến mức không có vẻ làm từ nhựa, rồi ôm lấy cổ của Maya từ đằng sau. Nữ vong linh mờ như sương và chập chờn liên tục, song âm thanh và mùi hương không thể cảm nhận hỗ trợ sự hiện hữu vong hồn đem đến cho da cô ta thứ tựa như kết cấu hữu hình.

Maya tiếp tục kiểm tra Sphere được dùng để liên lạc trong lúc thảm họa xảy ra. Nó được thiết kế để gửi các tin nhắn cài sẵn vào thời gian cụ thể hay khoảng thời gian nhất định, nhưng một khi cô ta điều chỉnh đôi chút, nó sẽ thành một món đồ chơi tiện dụng.

Một chương trình giả dạng tài khoản con người để tự động đăng bài được gọi là bot.

“Họ sẽ không nhận ra những gì cậu đang làm chứ?”

“Thường thì rồi người ta cũng biết đó là chương trình đăng tự động miễn chỉ cần quăng biểu đồ dãy số ngẫu nhiên vào, nhưng không phải ai cũng sử dụng được thiết bị liên lạc như nhau lúc này. Mỗi nơi trú ẩn chỉ có một Sphere. Khi ai cũng phải coi thông tin từ góc tương tự, giống như cảnh phim hay TV bên đường, tâm lí nhóm dễ gây ảnh hưởng lắm. Nghi ngờ nhỏ của một cá nhân sẽ bị tổng thể quét sạch.”

Olivia đượm mùi quế nồng.

Một cốc trà sữa phủ bọt trắng nằm cạnh nữ vong linh đang để lộ khe ngực khủng quyến rũ. Cô ta cười khúc khích trong khi thưởng thức thứ bột gia vị mình rắc lên trên lớp bọt. Trà đã trở thành thức uống nổi tiếng trong thời gian sóng nhiệt diễn ra vì người ta cần phải đun sôi toàn bộ chỗ nước uống quý giá của mình mới làm được nó, nhưng thế này lại quá xa xỉ.

“Vả lại, tớ cũng có thể làm những con bot rõ ràng hơn cho bên kia để người ta ghét họ. Tất cả phụ thuộc vào quyết định chơi ra sao thôi. Đúng vậy, tớ có thể làm cho người ta cảm thấy Fran đã gửi chúng để kích động mọi người trên đường trốn chạy.”

Maya vớ lấy một que rau củ sặc sỡ mình kiếm được từ đâu đó và tựa đầu mình lên ngực của nữ cosplayer.

Olivia tỏ vẻ bực bội.

“Chẳng có cơ thể mà cậu cũng cần phải ăn à?”

“Cậu đang nói cái gì vậy chứ? Cả ma cũng được cúng đồ ăn mà.”

“Nhưng chỉ rau với nước sốt trét bên ngoài thôi sao?”

“Đừng có đùa như vậy chứ. Làm sao tớ ăn được đống nguyên liệu nhân tạo ấy được? Tớ phải cân bằng dinh dưỡng mà. Không phải cứ là rau củ thì cái gì cũng được đâu.”

Maya vừa huýt sáo vừa chạm những đầu ngón tay của mình vào màn hình của Sphere để thực hiện một số điều chỉnh nhỏ.

“Để coi. Không biết mấy con bot có gây ảnh hưởng như những gì tớ nói không nữa? Chỉ mong tớ vừa biến Fran thành kẻ ác vừa để mọi người biết ai cũng sợ hãi và họ không phải những người duy nhất muốn phát điên. Đây chỉ là mạng phát sóng tạm thời lợi dụng thủ lĩnh của các nơi trú ẩn đồng tình với tớ làm trạm khu vực, nên hi vọng sau cái này sẽ làm họ sập bẫy.”

“Không phải cậu nhận được nhiều bài tranh cãi lắm sao?”

“Tất nhiên rồi. Giờ thì, đây là từ đám người lớn nhạy cảm, hay là Fran hoảng loạn hoặc đám bạn bè của cô ta đang tìm cách thay đổi chủ đề đây? Thử thu hẹp lại nào.”

“Bằng cách nào?”

“Cách nói chuyện của người trên mạng thường khá dễ phân biệt. Các cuộc tấn công vờ như từ một địa chỉ công ty mà nhằm vào một người cụ thể ngày nay cũng không bất thường lắm. Các lối hành động đã được phân tích đến điểm tạo ra được một hệ thống luôn rồi.”

Còn không quay lại, Maya đưa một que củ cải trắng lên vai. Nữ cosplayer dùng miệng ngoạm lấy nó rồi tiếp tục cuộc trò chuyện.

“Quan trọng hơn, tớ phải đi đâu và phải phá hủy gì đây? Tớ chỉ cần biết thế thôi.”

“Ừm, nhóm của Fran giờ chắc đã biết về các Sphere, nên nhiều khả năng họ sẽ đi tìm chúng. Vì thế, tớ có thể tìm ra vị trí khi cô ta lỡ cắn hơi quá mạnh vào miếng mồi tớ đăng lên để nhử. Nhưng mà…”

“Nhưng mà?”

“Olivia, cậu bị nhuốm màu của Kihara Yuiitsu rồi đấy à? Cậu không muốn hỏi thêm gì nữa sao?”

Nữ cosplayer trả lời trong khi vừa ôm nữ vong linh từ đằng sau vừa dụi dụi má mình lên sự mềm mại thực tế của má Maya.

“Tớ muốn tập trung vào gì đó, không cần biết đó là cái gì. Nếu giờ mà không làm gì có vẻ hữu ích thì chắc tớ sẽ phát điên mất.”

“…”

“Chúng ta không thể để Fran phá được. Số phận của Kamisato Kakeru đang nằm trong tay chúng ta. Tớ không biết con nhỏ ấy đang tính làm gì, nhưng 'cổng' bàn tay phải đó kết nối với Kihara Yuiitsu. Không có nó thì không có cách nào cải thiện được tình hình hết.”

Những người sợ ma hay lời nguyền luôn khóa trái cửa, rải muối xung quanh, và dán bùa nhiều hơn mức cần thiết. Tất cả đều là phương thức phòng phủ giúp con người ta an tâm, nhưng khi ai đó dán bùa khắp mọi bức tường, người ngoài sẽ coi đó như người ấy đang bảo vệ bản thân khỏi sự quái dị hay người ta sẽ xem chính hành động ấy là quái dị? Khó có thể biết được.

Maya cũng muốn duy trì tình hình hiện nay, nên cô ta sẽ thực hiện vai trò được trao cho mình.

“Ô, tìm thấy cô ta rồi này☆”

“?”

“Chắc do ngán ngẩm mớ thông tin sai lệch quá mà cô ta đã cãi lại bằng thông tin chỉ mình cô ta biết được. Cứ tưởng Fran kiên nhẫn hơn thế chứ. Nếu chúng ta kiểm tra Sphere mà cô bé con thật thà đó đang sử dụng thì chắc sẽ tìm được vài manh mối hữu ích đấy.”


Phần 3Edit

Ngay trước giữa trưa, đang xem màn hình cỡ thẻ bài nối với ba-lô của cô bằng dây cuộn xoắn như của điện thoại nhà thì bỗng nhiên Fran Hoodie Bikini vỗ trán mình.

“…Thôi xong, lỡ làm bậy rồi.”

“Khoan, rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra vậy? Làm ơn nói cho tôi biết đi!!”

Kamijou chộp lấy vai cô gái ăng-ten tai thỏ rồi lắc lấy lắc để, nhưng cô nàng tránh nhìn vào mắt cậu.

"Tôi biết hai việc thôi. Họ đã dựng sẵn một kịch bản đa giai đoạn để sao cho, dù tôi có phản kháng thế nào, họ cũng sẽ đập nát tất cả bằng sơ đồ của mình. Và tôi không muốn đi vào chi tiết đâu, nhưng tôi đã bị họ tìm được vị trí mặc cho tôi đã đăng ẩn danh. Chuyện này giờ tệ lắm rồi."

“Ừmm, vậy ý cô là…vì cô không trực tiếp sử dụng Sphere…và vì cô đang truy cập nó qua trang thiết bị trong ba-lô của cô sao…”

“Không cần phải dừng giữa chừng lúc nói về điểm chính đâu.” Fran thừa nhận sai lầm của mình và phồng hai má. “Đúng thật là chỉ xác định Sphere tôi sử dung làm máy chuyển tiếp thôi thì họ không thể tìm ra vị trí của tôi. Cứ nghĩ giống như là trạm chính và xe tải phát sống lưu động cử đến hiện trường ấy. Chúng ta sẽ không bị vướng vào trận giao tranh từ môt trăm chiến binh khác nhau đâu.”

“Phù.”

“Nhưng mà…ừm…cũng khó nói lắm, cơ mà nếu họ đập nát Sphere dùng làm trạm chính, tín hiệu của xe phát sóng sẽ không bao giờ trở về mạng lưới được. Quan trọng hơn, họ có thể phân tích dữ liệu để lại trong cache tạm của Sphere…Thế nên tôi nghĩ họ có thể đánh cắp mọi tin nhắn chúng ta gửi hay nhận. Xin lỗi!!

“Khoan, cô mới nói cái gì vừa cực nhỏ lại vừa cực nhanh thế? Lần này nói cho rõ ràng đi!!”

Tình hình đã trở nên phức tạp.

Nếu kẻ địch biết thời gian và địa điểm hẹn gặp, nguy cơ bị phục kích sẽ tăng lên đáng kể. Họ, cũng như Index và Othinus, vì thế mà sẽ gặp nguy hiểm.

Nhưng thời gian hẹn đang đến gần. Không dùng được mạng lưới sau khi trạm chính Sphere của họ bị đánh cắp quả thật phiền phức, nhưng vẫn có khả năng địch sẽ không khai thác được tin nhắn kịp lúc. Nếu họ đi thẳng đến điểm chỉ định và tìm thấy Index với Othinus, họ sẽ có thể đi khỏi đó trước khi Thế lực Kamisato cũ xuất hiện.

“Chắc giờ đành phải đặt cược rồi…”

“…”

“Cô nợ tôi một lần rồi đấy.”

“Anh hầu như đâu có làm gì!!”

“Cô nghĩ tôi đã đẩy cái mông yếu nhớt của lên hay qua cái gì đó bao nhiêu lần hả!? Ít nhất là cái nền sân ga với cổng soát vé rồi đấy!!”

"〰〰〰!!"

Fran vĩ đại đỏ tía mặt mày, vừa nhắm nghiền hai mắt vừa vung con dao công cụ điên cuồng, làm cho Kamijou dựng hết tóc tai và phải nghiêm túc lăn tránh đi. Cậu cuối cùng cũng giữ yên được hai tay cô, nhưng ba-lô bự lại gây vướng víu. Sau một hồi giằng co qua lại, cậu gạt chân cô gái, leo lên người cô, rồi cố ghìm cổ tay của cô xuống đất, nhưng chiếc ba-lô lại gây vướng víu lần nữa. Cô trông giống người đang nằm trên một trái bóng cân bằng. Vòng cung của lưng cô gây ra vài rắc rối vì nó khiến bộ ngực khiêm túc của cô ưỡn ra còn mép đùi được bảo vệ bởi đáy áo hoodie rướn tới. Kamijou trông hệt như gã biến thái mặc áo khoác dài đè một cô bé lên một cái bàn nhỏ để giở trò đồi bại.

“Bình tĩnh cái coi, con nhỏ ảo tưởng kia! Đưa dao cho một tên ngốc chẳng khác nào bỏ độc vào não đâu! Tìm cách tốt hơn để sử dụng cái đầu đi!!”

“Tôi không có ảo tưởng! Cổ tôi thực sự được cấy một con chip mà!!!!!!”

“Dừng lại! Giờ không phải lúc chứng minh lời cô bằng một con dao đâu!!”

Tên biến thái mặc áo khoác dài Kamijou Touma bảo vệ yên bình bằng việc khống chế cô nàng mặc hoodie bikini thay vì trói cô vào giường. Cô ra sức giãy giụa và cố đẩy tên biến thái khỏi người mình, song do tay bị khống chế, cô chỉ uốn éo được bụng lên xuống giống chuyển động dễ xiêu lòng của làn sóng. Dù thế, hoặc cuối cùng cũng nhận ra làm vậy là vô ích hoặc nhận ra nút thắt của bikini sắp tới giới hạn, cô chịu thôi vùng vẫy.

Viên xúc xắc đã được thả.

Chuyện đã lỡ rồi, nên họ không thể xoay chuyển mọi thứ dù cho có muốn đi chăng nữa. Họ chỉ có thể chọn điều tốt nhất mình làm được mà thôi.

Sphere của họ đã bị đánh cắp, song ba-lô đầy đồ điện tử của Fran vẫn còn hữu dụng. Trong món đồ ấy có một đồng hồ kĩ thuật số giống như phần thưởng phụ.

Lúc này đã gần mười hai giờ trưa.

Họ sẽ phải tìm cách gặp Index và Othinus trong quảng trường trường trước ga Quận 7.


Phần 4Edit

“Ta bắt đầu thấy đói rồi.”

Nếu chỉ những lời ấy thôi thì cũng không có vẻ gì là bất thường.

Song mọi người ở đó đều sững người.

Từ Bạo Chúa mang trọng lượng rất lớn. Họ không biết mình sẽ được giao mệnh lệnh gì. Văn hóa trên thế giới có các huyền thoại về món ăn làm từ não và các cô gái không thể bất tuân lệnh nếu cô ta muốn biết vị của nó ra sao.

Cô ta là Kihara Yuiitsu, chủ nhân của bàn tay phải.

Nhưng người phụ nữ đủ phẩm chất cần thiết để sở hữu World Rejecter tỏ vẻ hoàn toàn thoải mái.

“Gần đây có một nơi trú ẩn nhỉ? Và một trong số các ngươi đang kiểm soát nó, đúng không?”

“Đ-đúng vậy…”

Câu trả lời gắt giọng ấy phát ra từ Salome, người vẫn phục tùng mà chưa phục hồi lại cánh tay đã mất.

“Nơi đấy là Bác Ái. Ở đó có Siren đang hỗ trợ cho Maya.”

“E he. Cái tên đó nghe cũng hay đấy chứ. Thế thì thử kiếm gì ở đó đi. Nếu muốn ăn cùng ta thì cứ việc đi theo ngón tay này.”

Kihara Yuiitsu giơ ngón trỏ của bàn tay phải chắp vá lên, vừa nghí ngoáy nó vừa một mạch bước ra khỏi không gian bên dưới Tòa Nhà Không Cửa.

Cả rắc rối nhỏ nhất ngoài đó, từ bị côn đồ tấn công cho tới mắc nghẹn vì bánh gạo, cũng sẽ đồng nghĩa với việc đánh mất sức mạnh của bàn tay phải đó.

Sát nhân hàng loạt mặc áo mưa cùng những người còn lại mau chóng bám theo cô ta ra ngoài giống như hầu cận. Nữ Hoàng Tàn Bạo Kihara Yuiitsu sải bước đi lên con dốc dài.

“Muốn ăn thịt nướng ghê.”

“…”

“Có thịt cừu thì hay phải biết. Vị có hơi lạ chút, nhưng thế mới bất ngờ và thú vị chứ. Nhưng mà, nhưng mà. Cũng cần phải cho nhiều rau vào xiên que nữa. Có lẽ tỉ lệ chung là 6:4…không, 7:3.”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Không ai có thể đưa ra câu trả lời thích hợp.

Không thịt ư? Thế thì các người nằm lên thớt được không? Họ không bao giờ biết được khi nào kẻ mất trí ấy sẽ nói điều gì tựa như thế.

Họ băng qua Quận 7 và tới nơi trú ẩn nằm trong một khách sạn nghỉ dưỡng gần đó.

“Người ta không mấy khi có thể tập trung vào cả ba nhu cầu thiết yếu: thực phẩm, nơi trú ẩn, và quần áo. Ngươi nói nó được gọi là Bác Ái nhỉ?”

“Kh.”

“Thư giãn đi. Nơi này sử dụng luật lệ gì vậy?”

“Ừm, chắc là lượng từ thiện ban phát cho người khác sẽ xác định ảnh hưởng của mình.”

Năng lượng thường lệ của cô gái mặc áo mưa đã không còn nữa. Sau khi cô ngập ngừng và chậm rãi trả lời, Yuiitsu, người mặc áo khoác phòng thí nghiệm và bikini, cười vang.

"Ra vậy. Và thế cũng có nghĩa là nhận giúp đỡ từ người khác sẽ giảm danh tiếng, nên thành thử ai cũng tránh gây chú ý và tránh lòng tốt của người khác. Hmm, khó khăn quá ta☆”

Giờ đang là giữa trưa. Một nồi công nghiệp có vẻ đã đưa mang ra từ nhà bếp và đã được nấu trên bếp lửa đằng trước. Hai thanh niên hiện đang bê nó. Yuiitsu vừa nghiêng đầu vừa tiến lại gần họ.

“Mùi giống kem quá. Là món kem hầm à?”

Câu nói thản nhiên ấy làm Salome ớn lạnh cả người.

Không, không phải ngôn từ. Đó là sự long lanh tò mò trong đôi mắt ả.

“Xèo☆”

Việc xảy đến bất ngờ.

Kihara Yuiitsu không ngần ngại đút bàn tay phải của mình vào nồi sôi, khiến Salome phải vội vàng lao đến ngăn ả lại. World Rejecter là cánh cổng cơ bản, cần thiết để cứu Kamisato Kakeru, nên họ không thể để nó bị đun sôi ở đây. Yuiitsu dĩ nhiên biết rõ điều đó. Mắt cô ta tít lại vì vui sướng.

“A!”

Lao vội tới trước quá nhanh để ngăn ả lại không ngờ lại phản tác dụng, làm cô gái mặc áo mưa mất thăng bằng. Hông cô va vào nồi thức ăn hai người đàn ông đang bê, làm nó rớt xuống đất theo.

Thức ăn bên trong đổ hết xuống đất và lên người sát nhân hàng loạt đang lăn lộn vì cơn đau như thiêu đốt khắp toàn thân. Yuiitsu sau đó đạp lên đầu cô gái, miệng ngân nga vui sướng. Bị ghì xuống mặt đất, đến cả vùng vẫy cũng không được, cô gái ướt nhẹp nghiến răng để nuốt trôi tiếng gào thét.

“Ghhhhhh…!?”

“Hm, hm, hm, hmmm. Cứ ở nằm yên như thế. Đúng rồi, cứ nằm thế thêm một lúc nữa.”

Chiếc giày cọ xát vào đầu cô theo cảm giác mĩ học bí ẩn, làm đến cả ngẩng đầu lên, cô gái của không thể làm được. Chính vì thế Salome, người ngợm và má dính đầy chất lỏng nhầy nhụa, cảm nhận tai ương bằng tai trước tiên thay vì bằng mắt.

“Gì vậy, gì vậy?”

“Đám người đó là ai thế? Người ngoài sao?”

“Nhưng đồ ăn! Sao chúng dám chơi đùa với nó chứ!?”

Đàn ông, phụ nữ, thiếu niên, thiếu nữ của Bác Ái nhận ra náo động và tiến lại gần, nhưng họ thay đổi ánh mắt khi thấy cô gái mặc áo mưa nằm trong bể thức ăn vương vãi khắp mặt đất.

Ả ác ma nói với nụ cười trẻ con trên môi.

“Ôiii? Bốc mùi hôi thối đến mức cứ ngỡ là đồ hư còn thừa chứ. Nhưng mà, nhưng mà. Thấy người một cô gái dễ thương ướt đẫm đến vậy thì dù vị có ra sao chắc cũng vui lắm ha? Đám kinh tởm như các người hay thế lắm nhỉ?”

“Mày đi chết điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Yuiitsu đề xuất với cô gái da nâu dưới chân bằng giọng thầm thì.

“Giờ thì, Quý Cô Chó Canh đã sẵn sàng chưa nào? Chó con, nếu ngươi không làm những gì có thể để bảo vệ ta lúc này, World Rejecter có thể sẽ bị xé đứt khỏi tay ta. Ngươi có thể sẽ đánh sợi chỉ mỏng manh cần để cứu Onii-chan yêu dấu đấy.”

“…!!!???”

“Đây, giờ ta sẽ buông dây xích. 3, 2, 1, đi!!”

Sau tiếng đếm ngược đùa cợt đó, đầu Salome được giải thoát khỏi sức nặng đè xuống bể kem hầm.

(Khốn kiếp…)

“Khốn kiếp!!!!!”

Ai ai đều cầm vũ khí tự chế có thể dùng để tấn công Element, song cô gái mặc áo mưa vẫn lao vào giữa nhóm người.

Vô số bàn tay vây lấy cô gái dũng cảm như hải quỳ khổng lồ. Chỉ cần một người túm được đáy áo mưa phập phồng trong không khí thôi, cô cũng sẽ bị cả nhóm kéo xuống. Yuiitsu ôm hai bên hông mà cười như điên dại khi nhìn cô gái da nâu chiến đấu như thể khiêu vũ trong đại dương địa ngục.

Cô gái mặc áo mưa có lẽ vẫn tin tưởng những cô gái đang cùng trải qua hoàn cảnh tương tự với mình.

Đúng ra, cô có lẽ còn tin cả kẻ địch là Kamijou Touma và Karasuma Fran.

“Ồ, tuyệt thật đấy.”

Siren, cô gái đã lấy được vị trí thủ lĩnh ở nơi trú ẩn này, lúc đi tới để kiểm tra náo động thì tái mét mặt mày. Yuiitsu lấy một mẩu bánh mì đã được cắt mỏng từ cô gái rồi nướng lên cho hết hơi ẩm. Đó có thể là món ăn kèm với kem hầm, nhưng Yuiitsu lại vứt thẳng nó vào miệng mình.

“Nhồm nhoàm, nhồm nhoàm. Nửa mệnh lệnh của Yuiitsu-chan chỉ để chơi đám các ngươi thôi. Chẳng hạn như kêu đi giết Kamijou Touma ấy. Cơ mà thế nghĩa là nửa còn lại không chỉ để chơi đùa. Mong rằng các ngươi sẽ cứ giữ vững phong độ như vậy mà trổ ra vài bông hoa tuyệt đẹp. Vài bông hoa sặc sỡ độc hại☆”


Phần 5Edit

“Thành Phố Học Viện hiện đang tiến hành chiến dịch 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự. Mọi người không việc gì cần phải lo cả. Tuy nhiên, để đảm bảo quá trình diễn ra suôn sẻ, xin hãy cung cấp thông tin về những người sau: 1. Kamijou Touma. 2. Karasuma Fran. Họ có liên quan mật thiết đến cái goi là 'sóng nhiệt' gây ảnh hưởng đến Thành Phố Học Viện, cũng như có mối liên hệ với Element…”

Một trực thăng lủng lẳng vài dây treo dầm thép bay qua phía trên đầu. Ngay khi vừa nghe thấy thông báo, Kamijou liền chộp lấy tay Fran và nép vào một thân cây khô héo bị vùi một phần trong cát trắng gần đó.

Nhưng cậu không trốn vì sợ bị phát hiện bởi Useful Spider.

“Chết tiệt.”

Cậu sử dụng thân cây dày thay vì những cành nhánh phía trên để che khuất người, rên rĩ khẽ trong khi ôm lấy cô gái hoodie bikini nhỏ nhắn.

“Chúng ta tới sớm hơn năm phút, vậy mà Thế lực Kamisato đã tới đây còn sớm hơn nữa.”

Cậu không biết mặt và tên của toàn bộ một trăm người, nhưng cậu biết cô gái vẻ chán nản đang lảng vảng quanh bức tượng sói bừa bộn đống cát trắng tại quảng trường trước ga. Cô ta có mái tóc đen dài chạm mắt cá chân và kéo lê áo khoác phòng thí nghiệm theo sau. Cô gái truy dấu và pháp y đó là kẻ nguy hiểm nhất ở đây. Nếu Ellen phát hiện ra họ đang nơi này, họ sẽ lại phải cố gắng cắt đuôi cô ta trong vô tận.

Fran thì thầm, vẻ hoàn toàn bối rối trong vòng tay cậu.

“Tôi thấy có Ellen và Mary đang đứng gần bức tượng. Họ nổi bật lắm, nên chắc anh biết tôi đang nói về ai chứ nhỉ?”

“Ừ,” Kamijou nói, có vẻ không vui vẻ gì mấy.

Một cô gái quyến rũ với những lọn tóc vàng lộng lẫy trong chiếc váy đỏ đang bò bốn chân ở đó giống như bức tượng sói. Cô ta là người cậu chưa gặp lần nào, nhưng dù có trong đám đông triệu người, cậu cũng sẽ nhận ra cô ta ngay lập tức. Cô ta ngóc mỗi phần đầu lên quầy kebab bỏ hoang còn các cô gái khác thì phải cố kìm chế cô ta. Miếng thịt hẳn đã hư từ lâu, nhưng có vẻ cô ta không để tâm.

“Mary là một cô gái sói. Không phải nửa sói, mà là một cô gái được sói nuôi lớn. Cũng may chúng ta ngược gió đấy. Được nuôi lớn bởi chó sói đáng ra không tăng cường giác quan, cơ bắp, hay hệ thống tiêu hóa, nhưng mọi logic đều không áp dụng được với cô ta.”

“Gì cơ? Thế nếu cô ta mà cắn là sẽ xuyên thẳng qua xương luôn ư?”

“Một phần vấn đề là thế đấy.”

Cậu chỉ nói đùa thôi, nhưng cô lại không hề phủ nhận, khiến cậu ớn lạnh sống lưng.

“Nhưng hiểm họa lớn nhất từ Mary là khứu giác của cô ta. Khứu giác của chó nhạy cảm hơn con người đến sáu ngàn lần, nhưng của cô ta còn hơn thế nữa. Nếu cô ta mà bắt được mùi của chúng ta thì sẽ cực kì, cực rắc rối đấy. Tùy vào hướng gió thổi mà chúng ta có thể gặp rắc rối nếu cứ ở lại đây.”

“Đã một chuyên gia pháp y, giờ lại còn một chó cảnh sát nữa à?”

“Lúc này đành cầu mong Maya không bay lượn trên trời thôi. …Con ma bê tha ấy chắc giờ đang tập trung vào trò chơi khăm trên bảng tin nhắn.”

Dù là gì đi nữa, họ sẽ không cách nào lại gần quảng trường trong tình hình như vậy.

Rồi Fran bắt đầu chỉ trỏ khắp nơi một lần nữa.

“Đó chỉ là hai người ở trung tâm, chứ vành ngoài còn nhiều nữa: Hải tặc Luca và cosplayer Olivia là mạnh nhất. Rồi còn có Aileen cuồng vũ khí 'hiện đại’, giáo sư vi sinh Sandy, chuyên gia vũ khí ám sát Melon, và nữ hoàng ăn thịt Amy. Tất cả những người đấy đều thuộc đơn vị chiến đấu. Ai trong họ cũng nguy hiểm cả. Nếu bị họ bao vây thì chúng ta sẽ chẳng làm gì được đâu.”

“Chẳng chỉ dẫn nào đó an tâm chút nào hết,” Kamijou rên rỉ.

(Cơ mà nếu đã phái các chiến binh giỏi nhất vào cuộc, vậy thì tại sao Salome lại không có mặt ở đây? Cô ta bị giữ lại ở đâu đó sao?)

Fran ngước nhìn thiếu niên đầu nhím ôm mình vào lòng.

“Giờ chúng ta làm gì đây?”

“Không thể đột phá vòng vây được. Việc an toàn nhất lúc này là liên lạc với Index và Othinus trước khi họ vào quảng trường nếu có thể.”

Nhưng thiên đường sẽ không ban cho Kamijou Touma vận may như vậy.

Còn hai phút nữa mới tới giờ hẹn, vậy mà cậu đã thấy lớp vải trắng với viền thuê vàng tựa tách trà. Cậu tính tặc lưỡi, nhưng rốt cuộc lại kìm chế bản thân. Cô sơ thân quen đang ôm con mèo tam thể trong vòng tay cùng Ma Thần, người đang ngồi trên vai cô bé như hình nhân mặc quần áo, vừa đặt chân vào trong quảng trường trước ga.

Họ đang ở ngay đối diện với bức tượng sói. Cậu không thể chạy lại ngăn cản hay gọi to tên cô bé lúc này. Thế lực Faction cũ thể nào cũng sẽ nhận ra.

“(Khốn kiếp…)”

Cậu muốn cứu Kamisato bằng mọi giá, nên nếu để lỡ cơ hội gặp mặt với Index và Othinus lần này thì sẽ rất phiền phức.

“Puhah.”

Nhưng sau khi dùng đôi bàn tay nhỏ của mình để thoát khỏi ngực Kamijou, Fran cúi xuống và bắt đầu bới gì đó lên bằng hòn đá mình tìm thây.

“Cô tính làm gì vậy?”

“Chúng ta không thể gặp họ thế này được. Giờ cần phải chỉ định nơi gặp mới rồi chuồn khỏi đây. Phải tìm cách khéo léo để lại mật mã khó mà chỉ cô nàng ấy mới hiểu được.”

Cô gái mặc hoodie bikini vẽ ra vài vòng tròn đồng tâm giống như mục tiêu bắn cung rồi thêm vài đường ngang dọc trên viền các vòng tròn. Đó có lẽ là ngôn ngữ sử dụng bởi những người ngoài hành tinh, song Kamijou lại nghĩ khác.

“Chúng ta đã làm đến mức này rồi. Mấy cô gái Ellen, Mary đó đã tìm ra nơi đây nhờ tra dữ liệu từ Sphere mà chúng ta sử dụng làm trạm chính chuyển tiếp, nên họ sẽ giám sát Index kể từ giờ trở đi. Con bé sẽ không thể thoát được nếu đang bị họ bám đuôi đâu.”

“Thế thì phải làm gì chứ?”

Kamijou liếc nhìn trung tâm quảng trường từ đằng sau thân cây ven đường vùi trong cát trắng. Index đã đến trước giờ hẹn, có lẽ do đang rất lo cho cậu. Cậu chậm rãi thở ra, hạ quyết tâm và nhìn cô gái đang ngó nghiêng lo lắng.

“Không gặp họ nữa. Cố cưỡng cầu sẽ biến quảng trường này thành địa ngục trên trái đất thôi. Ai biết đạn sẽ lạc đến đâu.”

“Và?”

Đương nhiên, Kamijou và Fran rất muốn nhận được sự trợ giúp lúc này. Để cứu Kamisato khỏi thế giới cậu ta bị tống đến, họ cần chuyên gia giúp đỡ về nhiều kiến thức độc đáo ngay cả trong phe ma thuật. Nếu họ không thể tuyển Index hay Othinus vào vai trò đó thì họ sẽ làm gì? Trên đường chạy trốn mà chần chừ càng lâu sẽ chỉ làm tình hình ngày càng tệ hơn.

“Fran,” Kamijou nói. “Cô ở cùng Kamisato bao lâu nay, vậy chắc cũng biết nhiều điều về bạn hắn lắm nhỉ.”

“Anh muốn tôi làm gì?”

“Chúng ta không thể tới gần trung tâm được, nhưng lo người ở viền ngoài thì chắc có thể.”

Kamijou tung quân xúc xắc trong khi quan sát thế vây hãm nguy hiểm từ bên ngoài.

“Chúng ta sẽ lấy chuyên gia từ Thế lực Kamisato. Fran, chỉ cho tôi ai biết nhiều điều về phe ma thuật đi.”


Phần 6Edit

Quảng trường trước ga không phải là không gian mở hoàn toàn. Như đã từng đề cập lúc trước, những đống cát trắng nhiều kích thước khác nhau nhiều khả năng là tàn dư của Element nằm rải rác khắp con phố. Cái cao thì gấp đôi người của Kamijou, nên chúng có khả năng che khuất hai người họ. Chưa kể còn có cây cối, máy bán hàng tự động và băng ghế nữa.

Mặc dù thế, mỗi bước lại gần đều không phải nhiệm vụ dễ dàng. Nếu lỡ có ai thoáng bắt gặp họ khi ấy, rắc rối sẽ không chỉ đến từ một người. Người ấy sẽ hô to để gọi tất cả đến bao vây Kamijou và Fran.

Cũng chính vì lí do ấy mà họ chọn kế hoạch này.

Vừa nín thở và cúi người đằng sau một đống cát trắng, Kamijou vừa quan sát nữ hải tặc đeo băng bịt mắt tên Luca đang đi đi lại lai trên tuyến đường cố định vài lần, rồi sau đó chạy đến bịt miệng cô ta từ phía sau.

Cậu chỉ cần đảm bảo sao cho cô ta không thể gọi những người khác sau khi phát hiện ra cậu.

Cậu quấn cánh tay còn lại quanh cơ thể của cô gái, khiến cô ta mất thăng bằng và kéo cô ta ra sau. Chồng cát cao tạo ra điểm mù che khuất họ khỏi quảng trường.

“〰〰〰!!”

Cô gái đội một mũ hải tặc lớn điểm xuyết bởi một cọng lông vũ và mặc áo khoác xanh hải quân dày mà thủy thủ hay sử dụng. Mái tóc vàng xoăn tít của cô ta buông lỏng xuống bả vai còn một trong hai con mắt xanh dương thì được che trong miếng băng bịt mắt. Bộ bikini xanh biếc bên dưới tấm áo khác sáng đến mức gần như làm ấn tượng chung mất cân bằng.

Hoặc là hành động chiến lược hoặc là do nỗi sợ bản năng, Luca dùng miệng bị bịt để cắn vào tay Kamijou, khiến cậu không thể giữ được.

Và ngay khi nắm tay vừa nới lỏng, cậu liền mất dấu cô ta.

Không, cô đã đột nhiên thu nhỏ chiều cao. Kì quái thay, cô gái chừng mười lăm tuổi giờ chỉ như mới độ lên mười, trông giống như cô ta vừa mới cúi xuống để thoát thế kìm kẹp.

“Sao…!”

Khi nữ hải tặc tính chạy trốn, cậu liền nhảy vồ vào eo rồi kéo cô ta xuống. Ngay khi bàn tay phải của cậu vừa chạm vào người cô ta, tuổi tác bất thường liền trở lại bình thường. Trang phục của cô ta không kịp phục hồi theo sự thay đổi kích thước đột ngột, làm đồ bơi và áo khoác lệch vị trí. Mặc dù thế, cô gái vẫn uốn éo cơ thể để lách khỏi người Kamijou. Người cô ta trơn tuột như con lươn hay cục xà phòng. Cô ta phất áo khoác lên, cố lăn tránh xa rồi trừng mắt nhìn vào cậu.

“Bhah!! Cậu liều lĩnh đến mức nào mà dám xông thẳng vào nhóm chúng tôi-…”

Rồi cô gái người ngợm dính đầy cát trắng nhận ra một việc. Đồng đội sẽ đến đây nếu cô ta gọi to, song cô ta chững lại giữa chừng. Kamijou Touma đang cầm một con dao quá khổ so với dao thường. Nó dài hơn hai cây thước kẻ 30cm. Đương nhiên, đó là thanh cutlass mà cô nàng hải tặc từng giắt bên hông. Phải, Kamijou không chỉ tính ngăn cản khi bổ nhào vào hông cô ta. Cậu đã nhắm vào nịt thắt lưng dày để giắt thanh kiếm.

“Kh.”

Nữ hải tặc cũng giắt một khẩu súng kíp sau lưng, nhưng ngoài việc thuốc súng và đạn đòi hỏi phải được nạp qua nòng ra, khẩu súng cũng không phù hợp để tấn công nhanh. Thêm vào đó, que thông nòng thon dài dùng để nạp đạn nằm trong cùng bao đựng với thanh cutlass. Nó đã bị cướp đi rồi, nên giờ cô ta không thể làm được gì nữa.

Luca đeo băng bịt mắt đợi xem chuyện gì sẽ xảy ra sau khi tấm lưng tiếp xúc với chồng cát trắng.

“Nói chuyện ngoài đó thế là đủ rồi. Vào trong đây đi.”

“Sao-? Ơ?”

Cô ta vừa nghe thấy một giọng nói phát ra từ phía sau thì bị hai cánh tay mảnh mai liền lòn xuống dưới nách rồi ôm lấy người. Fran là người đã tóm lấy Luca, song nếu thế thì cô phải trốn đằng sau suốt nãy giờ mới đúng. Không hiểu sao nãy giờ cô ta chỉ thấy có mỗi bức tường cát trắng.

Cô ta bị kẹp giữa một thiếu niên cầm kiếm đứng đằng trước còn người thì bị Fran giữ sát như thể đang ngửi hương thơm mái tóc vàng. Luca không còn có thể kháng cự vật lí hay tinh thần nữa, nên bị lôi đi dễ dàng.

Đến đâu cơ?

Vào một không gian tựa lều tuyết nhỏ có lẽ được khoét bên trong đống cát trắng.

“Một nơi khá tốt để trốn nhỉ? Khi cái gì cũng trắng hết thì khó nhận biết được khoảng cách và góc độ. Ở nước ngoài, người ta có vẻ hay thích làm những đoạn phim trong hồ nước mặn để làm rối loạn cảm giác phối cảnh. Hơn nữa, cát trắng mịn còn hấp thụ các phân tử tạo mùi. Nó cũng giống như than hoạt tính vậy. Chúng tôi đã nhận ra lúc đang quan sát cô Mary đó. Chúng tôi trốn ở nơi ngược gió, vậy mà tuy có một quầy kebab trong quảng trường, chúng tôi vẫn không hề ngửi được mùi thịt thối. Các cô không thể dựa vào mũi của cô ta lúc này được đâu.”

“Nhưng đây…đây chỉ là biện pháp tạm thôi mà…”

“Phải, nó có thể sụp đổ bất cứ lúc nào, nên đừng có giẫy, Luca. Bị chôn sống dưới đống này thì chẳng cách nào cứu được chúng ta đâu.”

Cuộc trò chuyện của họ không vọng ra ngoài được do những bức tường cát dày này bao quanh.

Kamijou thực ra đang nghĩ nó sẽ ổn định vì dù gì các hạt cát hẳn phải nặng lắm mới không bị gió giữa đông cuốn đi. Dù thế, cậu không có nghĩa vụ nói cho nữ hải tặc, người có thể bắt đầu vùng vẫy bất cứ lúc nào.

Luca nghiến răng và Fran lùi khỏi lưng cô ta.

Tất nhiên, Fran cũng sẵn luôn lúc đó mà tịch thu dây đai giữ súng kíp sau lưng nữ hải tặc. Ngoài khẩu súng ra, gắn vào dây đai còn hộp hình đầu lâu đựng thuốc súng đen, nên cô ta không thể sử dụng nó làm pháo được.

Kamijou nhìn vào thanh cutlass mình đang cầm với vẻ bực bội.

“N-này, Fran. Kiếm và súng ư? Có chắc là đúng người không vậy? Chúng ta cần người có kiến thức ma thuật sánh với Index cơ mà. Có chắc chúng ta không tuyển nhầm người không thế?”

“Đúng người rồi đấy. Luca sử dụng dạng chiến đấu đặc biệt liên kết với Voodoo ở vùng Caribbe mà cướp biển từng thống trị. Để thực hiện một loạt các nghi thức trên không gian hạn hẹp của con tàu, cô ta là pháp sư theo Legba Atibon[2], thần cổng quản lí mọi nghi thức. Legba Atibon gián tiếp xuất hiện trong mọi nghi thức Voodoo, nên không chỉ tồn tại vào ngày nghi thức đặc biệt, mà còn được cho là tồn tại mọi lúc. Luca đã sử dụng điều này để kiểm soát thời gian chủ quan, cho phép cô ta tự do thay đổi tuổi tác vẻ ngoài và chuẩn bị ma thuật thường là sự kiện mười năm một lần chỉ trong một giây.”

“Kiểm soát thời gian ư…?”

“Cô ta không những có thể biến đổi thành kiểu chị hay em gái để tiếp cận Kamisato-chan, mà mỗi khi đám chúng tôi thấy khó chịu vào ngày ấy trong tháng, ả pháp sư ác ma này có thể giúp chúng tôi qua giai đoạn đó.”

“Cuộc nói chuyện này chuyển sang thô tục nhanh quá rồi đấy!”

Ra đó là lí do cô ta thu nhỏ và lớn lên lúc cậu tìm cách bắt giữ.

Nhưng Kamijou vẫn nhíu mày.

Kamisato từng nói vài điều khó hiểu hơn về World Rejecter. Thay vì tống ai đó sang một thế giới khác hoàn toàn, nó đưa người ta sang một "thế giới" khác trên cùng một dòng thời gian hay sang không gian dư thừa trong một cuộn phim.

Luca bị kéo vào không gian nhỏ đến mức đứng lên không thể không đụng đầu, bị tước đi vũ khí, bị kẻ thù bao vây, và tin chắc vùng vẫy sẽ khiến bản thân bị chôn sống. Nữ hải tặc chỉ biết ném ánh nhìn khó chịu vào Kamijou, chứ dường như không thể nghĩ ra được cách giải quyết.

Cô ta bình tĩnh giơ cả hai tay lên.

“Cậu muốn gì đây? Tôi sẽ bảo vệ Kamisato-kun, nên tôi sẵn sàng chịu bị sỉ nhục bởi Kihara Yuiitsu, người sở hữu bàn tay phải cần thiết để làm cánh cổng. Có nói gì cũng không thay đổi được niềm tin của tôi đâu!”

“…”

“Giết tôi cũng chẳng thay đổi được trình tự hành quyết hai người. Chắc chắn cậu biết lời của Kihara Yuiitsu là đường một chiều và cô ta sẽ không nghe bất cứ điều gì chúng tôi nói mà.”

“Chúng tôi không định bắt cô làm thế.” Kamijou ngập ngừng cầm thanh cutlass không quen thuộc. “Chúng tôi sẽ cứu Kamisato Kakeru và chúng tôi cần cô giúp đỡ để làm thế.”

“Với hai người ư?”

Thay vì ngập ngừng đưa ra câu trả lời, Luca Bikini Xanh lại tỏ vẻ bối rối, không biết tại sao họ lại đề nghị như thế.

“Ha. Với hai người ư!? Nhảm nhí hết sức. Chỉ cần phục tùng Kihara Yuiitsu dù cho có khó khăn ra sao là tôi đã cứu Kamisato-kun rồi. Tôi đang bảo vệ bàn tay phải có thể gọi cậu ấy trở về đấy!!”

Kamijou coi đây là "sự méo mó" đầu tiên.

Cậu nhìn qua cô gái cướp biển đeo băng bịt mắt rồi trao đổi ánh mắt với Fran, người đang chơi với khẩu súng kíp chưa nạp đạn. Thấy Fran gật đầu, cậu suy nghĩ cẩn thận để coi mình nên nói những gì.

“…Cô có vẻ hiểu lầm gì đó rồi.”

“Về cái gì cơ?”

“Chỉ những việc các cô đang làm sẽ không cứu được Kamisato. Tuân phục Kihara Yuiitsu sẽ không cứu được hắn.”

“Cậu thì biết cái gì-…!?”

“Kamisato có bao giờ nói thế chưa!? Hắn có bao giờ bảo hắn có thể sử dụng World Rejecter để cứu ai đó mà hắn đã xóa sổ chưa!? Không phải hắn chỉ từng nói về việc tống người đi chứ chưa bao giờ đưa họ về sao!?”

“!?”

“Cô trông cậy sai chỗ rồi. Bảo vệ bàn tay phải đó sẽ không mang hắn trở lại. Dù cho có khó khăn ra sao đi nữa thì cũng phải bắt đầu chấp nhận điều đó đi, Luca!!”

Cho dù thế đi nữa, Luca nhiều khả năng cũng sẽ không giúp họ.

Thế nên Kamijou nhìn vào sự méo mó thứ hai. Tất cả hẳn đều biết nếu cứ tuân phục Kihara Yuiitsu thì sẽ không ổn, vậy mà tại sao họ vẫn tiếp tục làm thế?

Kamijou đưa ra câu trả lời.

“Nếu cô cứ làm theo những gì ả bảo, mọi chuyện ít nhất sẽ không tệ hơn.”

“Sao-…?”

“Không phải đó là những gì cô đang nghĩ sao, Luca? Cũng có khi cô đang tính có thể từ từ tìm cách đưa Kamisato trở về trong lúc Kihara Yuiitsu không để ý. Nếu là vậy thật thì cô lầm rồi. Cái 'từ từ' đó chính xác là khi nào chứ? Cô cứ nghĩ thế, nhưng đến bước đầu tiên, cô cũng chưa từng làm. Giả vờ suy nghĩ gì đó chẳng khác không hề suy nghĩ đâu! Cô chỉ quyết tư thế suy ngẫm sao cho thật ngầu thôi!”

“Đừng có ăn nói vớ vẩn! Tôi thật sự đang cố giúp Kamisato-kun dù cho tôi có mệt mỏi và bị chà đạp danh dự ra sao đi nữa…”

“Cô mệt mỏi vì gì đó ra sao khác với đạt được kết quả thật sự.” Fran nói với vẻ bực bội đằng sau lưng nữ hải tặc. “Và đây cũng là một méo mó đấy. Con người tin mình sẽ đạt được gì đó chỉ cần cứ tiếp tục cố gắng. Cứ nghĩ về trò xếp hình, puzzle ring[3], lên cấp trong một trò chơi điện tử, hay bóp miếng bọc bong bóng. Luca, nỗ lực của cô thực sự đã dẫn đến gì cụ thể chưa? Hay nó giống như sản phẩm giải trí hoặc sở thích hơn?”

“Tôi…Tôi…”

“Thời gian lúc nào cũng tiến tới. Nếu cô đứng dậm chân tại chỗ, mọi thứ chắc chắn sẽ tệ đi. Kihara Yuiitsu đang dựng lên nền tảng của mình. Cô ta có lẽ vẫn chưa biết một trăm cô gái đó có sức mạnh và khả năng kì lạ gì, nhưng nếu bảo các cô nói ra điểm yếu của nhau thì cô ta sẽ nhanh chóng có được thông tin ấy thôi. Chỉ lúc này mới đi trước cô ta một bước được, nhưng các cô lại đang bỏ phí cơ hội ấy! Các cô có thật sự muốn thế không? Các cô sẽ không hối hận một khi đi vào ngõ cụt đấy chứ? Cố suy nghĩ kĩ lại đi!!”

Nữ hải tặc dao động.

Con mắt không mang băng bịt rõ ràng đang dao động.

Quả thật Thế lực Kamisato cũ rất mạnh, đã vậy – quan trọng hơn – lại còn kì quái. Hồi còn hành động theo nhóm với Kamisato Kakeru, họ giống như đàn kiến quân đội nuốt chửng cả quy luật của thế giới. Nhưng đó cũng là nút cổ chai lớn nhất của họ. Nếu chẳng may họ bị tách khỏi nhóm hay mất đi Kamisato Kakeru, trụ cột trung tâm của họ, thì sao? Họ sẽ không còn tâm lí nhóm hay người lãnh đạo nữa. Họ từng đạt được tỉ lệ vàng hoàn hảo trước kia, nên có thay đổi theo cách nào lúc này cũng đều hoàn toàn không cần thiết. Vì gặp phải một tình huống thay đổi mà Luca giờ đang vô cùng yếu đuối.

Nhưng…

“Dù có thế đi nữa,” Nữ hải tặc đeo băng bịt mắt nói. “Cũng chẳng có lí do gì mà tôi phải tin lời cậu hết! Cậu không phải là Kamisato-kun. Cậu chưa từng làm điều gì để lấy được lòng tin của tôi! Sao tôi biết cậu đang nói sự thật và sao tôi phải tin cậu ngay lập tức chứ!?”

Phải.

Kamijou coi đây là sự méo mó cuối cùng.

Kamijou Touma không phải là Kamisato Kakeru. Và cũng như Fran, Luca sẽ chỉ hành động vì lợi ích của Kamisato Kakeru. Không ai khác có thể thay thế cậu ta, nên dù có thuyết phục bao nhiêu cũng sẽ không làm cô ta hành động vì lợi ích của ai khác.

Kamijou biết thế, nên cậu nói tiếp.

“Có chắc cô không hiểu nhầm điều cơ bản không?”

“?”

“Chúng tôi cần ma thuật của cô. À không, chúng tôi cần mọi kiến thức mình có thể tìm được – ma thuật hay khoa học – để cứu Kamisato. World Rejecter là rắc rối khó nhằn đến vậy đấy.”

“Nhưng…thế thì sao? Dù có thế đi nữa thì sao tôi phải nghe cậu chứ!?”

“Bởi vì chúng tôi không thể làm được gì cả!”

Luca sững sờ trước câu nói quá đỗi thẳng thừng của chàng thiếu niên.

Cậu dường như đang chối bỏ tiền đề tổng thể mình, song cậu vẫn không ngần ngại nói tiếp.

“Thế nên chúng tôi sẽ làm những gì có thể để ủng hộ cô! Chúng tôi sẽ nâng cô lên đến nơi cô có thể với tay được! Nhưng kết thúc là công việc của cô. Luca, sử dụng ma thuật của cô để cứu Kamisato của cô đi!! Thế chẳng lẽ vẫn không chấp nhận được sao!?”

Nữ hải tặc chết lặng

Không, suy nghĩ của cô đã chững lại.

“Nếu không thể thì tất cả sẽ kết thúc. Chúng tôi chỉ là người hỗ trợ, nên chúng tôi không thể làm được gì nếu không có ai đó để nâng lên. Lúc đó chúng tôi sẽ không thể cứu Kamisato được! Tất cả là vì quyết định của cô đấy!!”

Cậu biết đó là cách nói rẻ tiền.

Cậu cũng biết đó là điều mà thiếu niên ấy sẽ nói khi cố thúc mọi người tới trước.

Rồi cậu xoay thanh cutlass trong tay. Cậu thận trọng cầm phần lưỡi dày rồi chìa chuôi kiếm về phía nữ hải tặc.

“Nếu thấy không chấp nhận được thì cô tự kết thúc việc đó đi. Chém chúng tôi rồi quay về làm những gì cô đang làm đi, Luca!! Nếu đó thật sự là những gì cô muốn, và cô thật sự sợ đến mức không dám không dám rời đường ray Kihara Yuiitsu bày sẵn, cứ việc xé bỏ rồi vứt tấm vé dẫn đến tự do chúng tôi đưa cho cô đi!!”

“…A…”

“Cô đã nói cô muốn làm như thế mà! Cô có vẻ không biết phải chọn thế nào, nên tôi đã nói ra giùm cho cô rồi đấy, Luca. Giờ cô tính làm gì đây? Tranh thủ tận dụng khả năng trước mắt hay đập tan nó? Chọn lựa bằng hành động của mình đi!!!!”

Mặc cho sau những lời ấy, Nữ Hải Tặc Luca vẫn không cử động.

Không, cô ta không thể cử động dễ dàng thế. Cô ta cảm giác trọng lượng của quyết định này rõ ràng đến mức không đời nào cô ta có thể coi đó là trò hề mà bác bỏ đề nghị ấy.

Kamijou không thể cứ nấn ná với cô ta ở đây mãi. Nếu những cô gái khác bỗng nhiên thay đổi tuyến đường tuần tra hoặc chẳng may gió đổi hướng làm Mary đánh hơi được mùi của họ, những người đó sẽ phát hiện ra họ hoặc tìm thấy lối vào lều tuyết. Ai đó có thể nhận ra Luca đã biến mất khỏi vị trí canh gác quá lâu. Họ không đảm bảo không có lấy một decibel giọng của mình vọng ra ngoài đống cát. Nguy cơ phát hiện và cái chết chắc chắn tăng theo từng giây.

Ấy thế mà cậu vẫn đợi.

Cậu chờ đợi câu nói của cô gái mà chính cậu đã dồn vào chân tường.

“…Tôi rất thích biển.”

Cuối cùng, những lời ấy thoát ra qua khe hở giữa đôi môi cô ta. Chúng không liên quan gì đến tình hình hiện tại, song cô gái cướp biển hẳn đang nghĩ chúng có liên quan.

“Tôi không nói đến chất lỏng chiếm 70% bề mặt trái đất, cũng như không quan tâm đến chất lỏng có hàm lượng muối 3%. Những thành phố tù túng, nhàm chán, ngột ngạt xám xịt chia cắt mọi người với nhau. Nhưng tôi thích vùng biển luôn dẫn đến xứ sở mới, kết nối mọi miền của thế giới và luôn có ai đó đợi mình phía bên kia đường chân trời.”

Kamijou không biết lúc đầu Luca là người thế nào hay từng gặp hoàn cảnh ra sao.

Kamisato nói tất cả họ đều từng sống trong lớp học bình yên mà ai cũng có thế giới riêng và cố gắng theo đuổi giấc mơ của riêng mình, nhưng có thể họ cũng từng gặp những vấn đề bình thường ở nơi bình thường đó.

“Cậu ấy là người duy nhất.” Luca nói với giọng run rẩy như đang thổ lộ gì đó. “Tôi không nói đến việc giành phần thưởng nào đó hay việc được giám khảo cuộc thi nổi tiếng nào đó để mắt đến. Cậu ấy là người duy nhất thấu hiểu tranh của tôi và bảo rằng biển trông giống ô cửa xanh dương. Chỉ Kamisato-kun mới thấy linh hồn tôi trong bức vẽ ấy…”

“…”

Một con mắt của cô gái được bịt bằng băng. Đó là ngẫu nhiên hay cố tình? Cho dù có là gì đi nữa, một nghệ sĩ làm hỏng mắt mình hẳn phải có nguyên do.

“Có chắc không?”

Nữ hải tặc…không, người trong lớp học độc đáo ấy cuối cùng cũng đặt câu hỏi.

“Có chắc cậu thật sự có thể mang Kamisato-kun trở về không? Có thật là tôi có thể tự làm thay vì nghe lệnh của ai khác không?”

Họ không có căn cứ gì cho một câu trả lời. Kamijou và Fran tuy bao lâu qua tập trung vào những gì mình muốn làm, thế nhưng họ chưa biết phải thực hiện ra sao.

Nhưng điều đó không ngăn được Kamijou trả lời.

“Nếu cô thực sự muốn làm thế thì không gì có thể ngăn cản được cô.”

Luca chộp lấy thanh cutlass chìa về phía mình. Cô ta có thể đã chọn bổ đôi đầu Kamijou, ấy thế mà chàng thiếu niên còn không chớp mắt. Thấy thế, cô ta xoay lưỡi kiếm lại và nói.

“Tên tôi là Toyama Luca. Rất vui được gặp cậu.”

Thay vì chém người, cô ta tra kiếm vào bao rồi chìa bàn tay còn lại ra để bắt tay đồng minh mới.

“Rút lại những gì cậu nói là coi cừng tôi sẽ giết cậu đấy. Đó là điều kiện duy nhất của tôi.”


Phần 7Edit

Kamijou chần chừ không muốn bỏ đi.

Song cậu không thể ở lại quảng trường trước ga Quận 7 lâu hơn được nữa. Đối phương quá đông, họ không thể vừa đột phá vòng vậy vừa bảo vệ ai đó, thế nên chỉ đành bỏ đi mà không đợi Index và Othinus. Cậu đành phải tin đó là cách tốt nhất để bảo vệ hai người ấy.

“Cơ mà cũng ngạc nhiên thật,” Luca nói.

Một khi đối phương phát hiện cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũ hải tặc lớn biến mất, họ sẽ lùng sục khu vực dù cho cô ta có tự ý bỏ đi hay bị tấn công. Một khi cuộc tìm kiếm bắt đầu, họ sẽ không tài nào thoát khỏi cô gái pháp y Ellen được biết đến với danh hiệu truy dấu viên, Cô Gái Sói Mary với khứu giác gấp sáu ngàn lần người bình thường, cùng nhiều thành viên chiến đấu khác.

Nhưng Luca đang ngồi trên mặt đất ôm tay quanh gối mà không di chuyển.

Họ sẽ an toàn ở lều tuyết khoét từ một trong các đống cát đang vùi lắp thành phố.

“Tuy không thể đi lại bên ngoài vô tư được, nhưng chúng ta có thể sử dụng chỗ cát trắng để làm cho mình thứ tương tự nhà hộp các-tông à?”

Cô ta vừa vuốt ve hộp đầu lâu giắt bên hông vừa nói. Thiết kế của nó ấn tượng thật, thế nhưng Kamijou từng thấy những chiếc hộp mang hình dáng như thế lúc đi ngang góc rượu trong siêu thị.

“Có vẻ thứ này đang đánh lừa khả năng truy dấu của Ellen và mũi của Mary,” Fran nhận xét.

“Thì chúng ta rắc chỗ cát trắng đó đằng sau trên đường trốn chạy mà.”

Kamijou và hai cô gái không thể nấn ná một chỗ quá lâu, nên đây là phát hiện hết sức quan trọng. Đám Ellen có thể sẽ nghĩ đến khả năng lều tuyết không bao lâu nữa, nhưng họ không có manh mối nào hết. Sau khi rời khỏi lều tuyết mà họ đã lôi Luca vào trong quảng trường trước ga, họ liền đánh sập nó đi. Làm thế sẽ khiến các cô gái khác lâu phát hiện ra sự thật đằng sau những gì còn sót lại hơn.

“1 giờ 30 chiều…”

Fran vẫn đeo ba-lô trên lưng và kiểm tra đồng hồ kĩ thuật số trên thiết bị liên lạc của mình.

“Tôi bắt đầu cảm thấy hơi đói rồi.”

Các hạt nhỏ li ti tựa nhựa vi mô hẳn giữ không khí bên trong mà chiếc lều vô cùng ấm áp.

“Tôi cũng không muốn dậm chân mãi một chỗ. Luca, chúng tôi có thể sẵn sàng thử bất cứ cái gì giúp cứu được Kamisato. Nói cho bọn tôi mọi điều cô biết đi.”

“Nói trước cho rõ, tôi mà có kiến thức với kĩ năng để tự làm một mình, tôi chắc đã chẳng hạ mình trước Kihara Yuiitsu như thế ngay từ đầu rồi. Làm ơn hiểu đây là vấn đề tôi không thể quyết một mình đi.” Nữ hải tặc đeo băng bịt mắt thở dài. "Thế giới khác ư? Một thế giới khác trong cùng dòng thời gian ư? Dù có cách nào can thiệp vào đó hay không, nếu muốn can thiệp Điểm B từ Điểm A thì anh phải tập trung vào khái niệm mô phỏng cái đã. Gọi đó là Thuyết hình tượng cũng được đấy.”

“Hm?”

“Để tôi giải thích cho. Trong thế giới ma thuật, các vật thể mang hình dạng tương tự sẽ tác động lẫn nhau. Chẳng hạn như một hình nhân có thể nhận vết thương thay cho con người.”

Không có gì đảm bảo họ có thể hiểu được lời giải thích của cô ta.

Kamijou và Fran đưa mắt nhìn nhau trong khi ngồi xuống.

“Ừm, thế…sao nữa? Nhớ hình như Agnese hay Birdway từng giải thích việc này rồi thì phải… Dù sao thì, cũng giống cái việc mà người ta đóng đinh vào một hình nhân giữa đêm khuya đấy à?”

“Làm thế sẽ gây tổn hại đến thần mộc của đền thờ. Thật sự không nên làm như thế đâu,” Fran chen ngang.

“Việc này tương tự, nhưng không hẳn là tương đồng. Cái cậu nói là ma thuật lây nhiễm. Đó là một loại lời nguyền chú trọng vào tóc mục tiêu được bỏ vào trong hình nhân rơm. Máu, móng tay, tóc, hay bộ phận nào khác của con người đều được sử dụng để tác động lên tổng thể. Hình nhân rơm chỉ là phương pháp truyền thống không có nguồn gốc gì.” Luca mũ hải tặc giải thích. “Không phải áp dụng cho tất cả, nhưng rất nhiều vòng tròn ma thuật vẽ trên mặt đất là phiên bản đơn giản hóa của mặt trời hay mặt trăng. Giống như bảng chòm sao, hình dạng nguyên bản đã mất hoàn toàn, nhưng khắc nó vào mặt đất vẫn sẽ thu được sức mạnh từ thiên thể.”

Kamijou phần hiểu, phần không.

Cậu nghiêng đầu và hỏi.

“Thế vấn đề ở đây là gì?”

“Ôi, thật tình.” Luca vò rối tóc mái của mình bằng một tay. “Dù chúng ta có sử dụng phương pháp gì để cứu Kamisato-kun đi nữa thì mở đầu cũng sẽ là sử dụng ma thuật mô phỏng ấy. Sau khi chuẩn bị gì đó cực kì giống nhau trong thế giới này và thế giới đó, chúng ta có thể mở một đường hầm giữa hai điểm. Nếu chúng ta tính dựa vào sức mạnh ma thuật thì chỉ có mỗi cách làm ấy.”

“…”

“Cơ mà cậu cũng hiểu nói dễ hơn làm mà nhỉ? Chúng ta muốn mở đường hầm, nhưng thế nghĩa là phải gửi biển chỉ dẫn nào đó đến thế giới kia. Cái đó cũng như bỏ chìa trong xe bị khóa vậy.”

“Nhưng.” Fran Hoodie Bikini Fran nghiêng đầu đôi chút. “Mặc dù nó là tấm vé một chiều, nhưng có cách tống đồ từ đây sang đó mà.”

“Ý cô là bàn tay phải của Kihara Yuiitsu ư? Sao mà chúng ta lại gần nó được? Người quanh cô ta còn đông hơn quảng trường đó nữa là. Lẻn vào, bắt cô ta sử dụng World Rejecter vào mỗi vật thể chúng ta muốn rồi thoát thân an toàn là việc làm bất khả thi.”

Kamijou, đứng kẹp giữa hai cô gái thảo luận vấn đề khó khăn, suy nghĩ.

Thế giới này và thế giới đó.

Vật và người bị tống đi bởi World Rejecter.

Mô phỏng. Vật mang hình dạng tương tự sẽ tác động lẫn nhau.

“…Không, khoan đã.”

“?”

“Chúng ta có thể làm được. Không có Yuiitsu giúp một tay cũng được Chúng ta đã có thứ mình cần rồi.”

“Ý anh là sao?”

“Nói cho cậu biết, chúng ta không thể sử dụng ma thuật lây nhiễm giữa Kamisato-kun và bàn tay phải đứt lìa đó được đâu. World Rejecter mạnh đến mức không thể làm chất xúc tác được. Thế chẳng khác nào lấy cái ghim kim loại nằm giữa một dàn nam châm điện cực mạnh rồi cố sử dụng một nam châm khác để tạo la bàn từ cái ghim ấy.”

“Ý tôi không phải thế. Tôi muốn nói đến ma thuật mô phỏng, không phải ma thuật lây nhiễm. Ma thuật mà những thứ mang hình dạng tương tự tác động lẫn nhau ấy.”

Fran và Luca tỏ vẻ bối rối và giục cậu nói tiếp.

Cậu không quan tâm đây có phải là câu trả lời hoàn hảo không. Nó chỉ cần truyền cảm hứng để tiếp tục thảo luận thêm. Cậu chỉ hi vọng có chừng đó.

Vì thế cậu nói.

“A.A.A. Sự giận dữ giữa Kamisato và Yuiitsu bắt nguồn từ con chó săn vàng sử dụng món vũ khí đó. Nếu Kamisato đã đánh bại con chó ấy, không phải A.A.A. đã bị tống sang thế giới đó rồi sao?”


Phần 8Edit

Kamijou biết rất ít về A.A.A.. Cậu còn không biết ban đầu nó được thiết kế vì mục đích ra sao. Thứ mà Mikoto lái dễ dàng trong thời gian sóng nhiệt xảy ra lấy năng lượng từ đâu, và nó hoạt động thế nào? Chỉ khoa học thôi có thể giải thích hoàn toàn được không?

Nhưng A.A.A. đã từng được rất nhiều người sử dụng: Misaka Mikoto, Kihara Yuiitsu, và nếu tính mồi nhử thì còn cả cô gái thực vật Claire. Cậu biết nguyên bản hẳn phải tồn tại ở đâu đó.

Và chủ nhân của nó đã bị đánh bại bởi Kamisato Kakeru trong thời gian đỉnh cao.

Thiết bị nguyên bản đó đã khiến Misaka Mikoto, người tìm thấy và nhặt nó ngày hôm ấy, trở nên cuồng hủy diệt.

“Tìm Misaka thôi,” Kamijou đề xuất.

Nếu Mikoto có thể sử dụng A.A.A. nguyên bản, cô chắc đã không cần sự giúp đỡ của trường trung học Tokiwadai để tạo phiên bản của riêng mình. Nguyên bản mà cô dựa vào để tạo nên phiên bản của mình hẳn đã không còn hoạt động được nữa. Nhưng nhóm của Kamijou không cần A.A.A. nguyên bản hoạt động được. Họ chỉ cần Thiết bị A1 và A2 mang hình dáng và chức năng tương tự để có được điểm khởi đầu cho ma thuật mô phỏng.

“Cô ấy chắc đã tập hợp và cất giữ các mảnh vỡ hay bộ phận dự phòng của A.A.A. nguyên bản. Mượn được nó thì chẳng phải chúng ta có được biển chỉ dẫn ở đầu này và đầu ấy sao?”

Xưởng máy ở trường trung học Tokiwadai đã bị phá hủy hoàn toàn bởi Kihara Yuiitsu. Nếu nguyên bản được giữ ở đó, họ chắc sẽ gặp rắc rối, nhưng chỉ khi họ muốn sử dụng A.A.A. làm vũ khí mà thôi. Dù cho nó có bị biến thành phế liệu đi nữa, họ vẫn có thể xoay sở được miễn chứng minh đó là các bộ phận tương tự dựa vào bố cục và chức năng.

Nhưng là một cư dân của Thành Phố Học Viện, Kamijou không biết rõ ma thuật cho phép gì và không cho phép gì.

Để nữ hải tặc Luca tự suy xét thì sẽ nhanh hơn.

Họ không có dư thời gian.

“Giờ ghé qua trường trung học Tokiwadai đi.”

“Hm? Nhưng không phải nơi đó…?”

“Ừ. Nó đã bị phá hủy bởi lũ Element dưới sự kiểm soát của Yuiitsu. Đám Misaka có thể không còn ở đó nữa, nhưng ở đó chắc vẫn sẽ còn manh mối nơi họ tới.”

Nếu có nghi ngờ cũng là lẽ đương nhiên, thế nhưng Fran và Luca lại dễ dàng đống ý vì giờ họ đã có được đích rõ ràng. Khái niệm trễ hay quá giờ giới nghiêm không tồn tại vào lúc này. Họ được tự do đi bất cứ đâu mình muốn trong Thành Phố Học Viện, nhưng chính vì thế mà họ không có cái đích rõ ràng nào. Để ai khác quyết định mục đích thay sẽ dễ dàng hơn.

Họ kiểm bản đồ bên đường để xác định vị trí của mình, vị trí của Vườn Trường và tuyến đường nên chọn.

“Có một tuyến đường trên cao chạy gần ngay qua đó, nên đi dưới đấy sẽ an toàn nhất,” Fran nói.

“?”

“Vong linh Maya chắc đang quan sát từ trên trời, nên chúng ta sẽ khó bị phát hiện hơn nếu lúc nào cũng có mái che trên đầu.”

Đường vượt dài có lẽ là đường dùng cho xe hơi thay vì tàu lửa và họ đang đi phía dưới nhờ các cột bê tông cốt thép mang hình dáng gần tựa chữ H dẫn đường. Hẳn không phải nơi nổi tiếng gì nên không có bao nhiêu tòa nhà ở nơi đây. Không gian vừa dài lại vừa hẹp này đã được phát triển thành bãi đậu xe tháng và vài chỗ trống đã được biến thành sân vật liệu hay sân bóng rổ. Thi thoảng họ còn thấy cửa hàng nhỏ, nhưng đó đều được dùng để đổi thẻ, quần jeans hỏng cùng những thứ tương tự thế, nên không gian đó vừa bừa bộn lại vừa hỗn loạn.

Đó là trải nghiệm rất khác với đi trên con đường bình thường.

Đó là trải nghiệm có một không hai, nhưng tai họa vừa mới trút lên thành phố. Chỉ đi bộ để tới đích tốn rất nhiều thời gian.

Fran ăng-ten tai thỏ lên tiếng trong khi gãi gần ăng-ten tròn trên mông mình.

“Dù chúng ta có lấy được…A.A.A. nhỉ? Tỉ lệ thành công sẽ là bao nhiêu?”

“Nói lại lần nữa, đừng đặt hết gánh nặng lên vai tôi. Nếu có thể giải quyết một mình thì tôi đã không nghe theo mọi việc Kihara Yuiitsu bảo rồi.”

Thay vì Kamijou, Luca trả lời trong khi phủi mông bộ đồ bơi của mình.

“Cá nhân tôi thì hi vọng phản ứng hóa học nào đó với công nghệ kì quái của Thành Phố Học Viện hơn. Mấy người thực hiện nhiều nghiên cứu đáng ngại về không gian và thời gian lắm, đúng không?”

Chắc hẳn vì khó chịu gì đó mà Fran cong ngón tay như móc câu, đưa nó vào trong phần mông bikini rồi chỉnh sửa.

“Hmm. Cố phá vỡ rào cản vận tốc ánh sáng cũng lãng mạn ấy chứ. Cơ mà, tôi phát chán vì nghe người ta cứ cố sử dụng lỗ giun.”

Luca cũng kéo đồ bơi của mình. Giống như thể cơn ho lây lan tại một giảng đường vậy.

“Chúng ta đâu có cần cố vươn tới tận cùng của vũ trụ chứ. Người ta có thể biến mất ngay tại hành tinh xanh này mà. Câu hỏi là liệu ta có thể mở rộng hạt giống nhỏ bên cạnh tới quy mô vũ trụ không thôi.”

Lúc đó Kamijou-san, tsukkomi của tất cả chúng ta, bùng nổ.

“Hai người bị cái gì vậy hả!? Thôi loay hoay với cái mông của mình đi! Thế thì làm sao tôi thư giãn được!?”

Hai cô gái quay lại về phía cậu và Fran bĩu đôi môi nhỏ của mình.

“Chúng tôi mới là những người không thư giãn được ấy.”

“Chính cậu là người đề nghị trốn trong cái lều làm từ cát trắng còn gì. Ngồi trong đó một lúc thì, ừm, thể nào cát chả lọt vào đồ bơi.”

Nói hết ra xong, hai người họ dường như không thể chịu đựng lâu hơn được nữa. Đó có lẽ là sự khác biệt giữa cảm giác ngưa ngứa mơ hồ và thấy vết muỗi đốt thật sự.

“Không lấy chỗ cát này ra thì tôi chẳng đi tiếp được đâu. Cứ để thế này thì tôi không thể đạt trạng thái đỉnh cao được.”

“Chúng tôi sử dụng nước nóng với xà phòng như bình thường hồi ở trung tâm mua sắm với Kamisato-kun. Nhóm cậu ở ngôi trường đó thì thế nào?”

“Chúng tôi có nước hồ, cơ mà không thể lãng phí được. Cùng lắm chỉ có thể lau mồ hôi bằng khăn ướt và sử dụng mấy món mùi bạc hà quý giá để khử mùi thôi. Nhớ là bọn tôi chỉ có một, hai chai nước để làm thế. Nhưng theo câu lạc bộ hóa học thì có sáu, bảy mùi cơ bản và bạc hà là một trong số đó, nên cũng như màu chính, nó có thể dễ dàng đè lên những mùi khác hơn. Cơ mà, khi không còn cái nào, chúng tôi sẽ bới thùng rác tìm bộ lọc cà phê hay túi trà đã qua sử dụng.”

Cậu trả lời mà chẳng thèm nghĩ ngợi gì, nhưng giờ không phải lúc lo điều nhỏ nhặt ấy.

“Này, khoan đã. Đám người Useful Spider đó cứ luôn miệng nói về 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự, nhưng chúng ta đâu có biết bao nhiêu cơ sở hạ tầng đã được phục hồi rồi. Ai mà biết giờ có nước chưa.”

“Nn…”

Họ vừa mới băng qua hàng rào dây xích và bước vào một bãi đậu xe tháng. Luca tính mở vòi nước nằm tại góc đường nhựa dùng cho việc dọn rửa. Tiếng kim loại vang lên rột roạt, nhưng không giọt nước nào chảy ra.

Tuy nhiên, hai cô gái cũng không chờ điều gì. Họ nhìn quanh và ánh mắt dừng lại tại vài chiếc xe đang đỗ bên đường.

“Có xe công ti vệ sinh kìa.”

“Đúng rồi đó, mượn vài thiết bị đi.”

Kamijou không có thời gian cản họ lại.

Ắt hẳn một con Element đã dẫm lên xe tải mà khung gầm của nó uốn cong còn mọi cửa sổ thì vỡ nát. Fran và Luca thò tay vào xe, mở khóa từ bên trong, và bắt đầu lục lọi. Kamijou thắc mắc không biết họ có phải đang tính mượn khăn không, nhưng…

“Giá mà từng đó là đủ phủi hết mớ cát khó chịu này đi.”

“Ồ, tôi tìm được trục lăn thảm này. Cái này không nước cũng dùng được, đúng không?”

“Tôi cũng muốn lau mồ hôi nhớp nhúa này đi, nhưng có vẻ chúng ta chẳng có tí nước nào.”

“Có chai rượu tiệt trùng giống dầu thực vật nè. Nó chắc không hại da đâu nhỉ?”

Tiếng lục lọi đồ đạc vang lên. Khi nghe thấy tiếng vải sột soạt và nhận ra họ đang chúi xuống "hành sự", Kamijou vội vã quay sang chỗ khác.

Và toàn bộ sự việc được phản chiếu trong gương chiếc xe kế bên.

(Gyaaaah!!)

Không may thay, viên xúc xắc đã được thả. Có lẽ cũng có câu thuận tiện để nói, nhưng thành thât bộc bạch những gì xảy ra sẽ chỉ để lại vết sẹo buồn hằn sâu trong tim mọi người.

“Nếu tôi làm thế này…rồi thế này…được rồi! Lấy ra được rồi! Ác ma đùi trong cứng đầu ra dễ dàng quá!!”

“Ui da. Ui, ui, ui, ui, ui. Băng keo dính mất rồi. Aa, băng keo dính tóc rồi sao!?”

“Không phải da sẽ hết nhớt nếu cô đổ rượu lên à? Cứ nghĩ như sử dụng dầu để gỡ miếng dán trên tường ấy.”

Thấy thế, Kamijou Touma chỉ còn biết che mặt và thút thít. Cậu đã quá ngây thơ, chỉ có thể trách sơ suất của bản thân vì không ngăn họ sớm hơn.

Nhưng che mặt hóa ra lại làm một sai lầm.

Vừa quờ quạng tìm cách tựa lên cửa trượt sau, cậu mất điểm dựa vào ngả ngửa. Cánh cửa sổ đã vỡ sẵn rồi, nhưng các cô gái có vẻ đã mở cánh cửa uốn cong.

Chàng thiếu niên đầu nhím bất đắc dĩ ngã vào trong xe vệ sinh. Và tại đó cậu thấy…

“Nóng. Quá. Đi…”

“F-Fran?”

“Vahhh… Fraaaan, mở cửa sổ thêm nữa đi. Cho tí gió vào đây với… Cô không có bật sóng nhiệt trở lại đấy chứ?”

“Gyaaaaah!! Mặc lại đồ bơi đàng hoàng cái đi! Ít nhất cũng dùng cái áo khoác ấy để che gì đó đi chứ. Mấy chỗ quan trọng lộ ra hết trơn rồi kìa, Luca!!!”

Tiếng la hoảng hốt của cậu dường như không lọt vào tai các cô gái. Mặt và phần còn lại của cơ thể họ đã ửng màu phớt hồng còn đầu thì hết lắc sang trái rồi lại đến sang phải.

(Nếu họ xấu hổ đến thế thì sao còn làm vậy chứ!?)

Mới đầu cậu nghĩ như thế, nhưng có vẻ đó không phải việc đang diễn ra.

Do ngửi thấy mùi hương kì lạ từ chất lỏng trong suốt nhỏ giọt xuống người họ, cậu ngó sang các chai nằm lăn lóc trên sàn.

Chúng là chai đựng rượu sát trùng.

Nồng độ cồn bên trong là 75% và chúng là đồ dùng y tế loại 3.

“Còn hơn cả chai vodka nữa!! Đổ thứ đó lên đầu là nó sẽ ngấm qua mí mắt, mũi, môi, và nhiều bộ phận khác trên người luôn!”

NT Index v17 157

“Eh heh. Hee hee hee.”

“Ụa. Thứ gì đó đang muốn trào lên…”

“Đừng có ra ngoài xe! Ăn mặc xộc xệch thế kia thì đừng có ra ngoài, Luca!!”

“Nhưng nóng quá mà…”

“Với cả, có phải bộ đồ đó thắt chặt nhiều hơn không vậy? Người cô bị cái gì thế!? Lúc trước làm gì có như thế đâu!!”

“Tôi có thể thay đổi tuổi tác vẻ ngoàiii, nêu làm người lớn chắc sẽ ít vấn đề gì hơnnn…”

Cậu nhớ lại lúc cậu mới lần đầu tính bắt giữ, cô ta trở nên trẻ đi để thoát thân.

Giờ đây cậu phải trông chừng cả hai người. Kamijou Touma giành được chiếc cúp giá trị là giúp cô gái say tí bỉ mặc đồ bơi vào lại (kèm một phần thưởng hai trong một).

Hai người con gái say không biết trời trăng, nhưng họ không thể ở lại đây lâu.

“Kệ vậy…đi thôi. Cần thì cứ thong thả cũng được, nhưng chúng ta vẫn phải tiếp tục đến trường trung học Tokiwadai.”

“Tui hổng hao hết a. Hao cứ hải vội hế?”

“Nói ra được có mỗi phụ âm ‘h’ thì tôi chẳng tin nổi cô đâu.”

“Pii pyoro pyoro pii kyuru kyuru kyuru…”

“Với cả thôi liên lạc với người ngoài hành tinh như cái máy fax đi, Fran!!”

Hai bên có con gái bám dính, Fran ở bên phải còn Luca thì ở bên trái, làm Kamijou Touma, người vòng tay ôm quanh eo hai cô gái mặc đồ bơi đang tựa đầu lên vai mình, trông như người thắng giải đua công thức một, nhưng hai cô nàng đó thực sự chẳng hơn gì gánh nặng. Sinh tồn còn mệt hơn những hiểm họa chết chóc như hổ gấu. Phần đáng sợ nhất là không biết mọi chuyện rồi sẽ ra sao.

“Ba giờ chiều rồi… Hic, đến giờ ăn vặt chiều rồi.”

Dù vậy, họ vẫn tính rời bãi đậu xe tháng. Leo qua hàng rào với tình cảnh lúc này sẽ là bất khả thi, nên họ đành đi qua lối đi chính thức để tránh hàng rào.

Người cậu trở nên dễ chịu và ấm áp nhờ hai cô gái có thân nhiệt đã tăng chừng 0,7 độ áp sát, nhưng rồi một ý nghĩ liền lóe lên.

(Không biết cứ thế này có cứu được Kamisato không nữa?)

Và rồi chuyện xảy ra.

Thứ gì đó mềm mại từ trên bầu trời xanh quang mây rơi xuống đường nhựa dưới chân họ.

Mới đầu, Kamijou không thể hiểu được chính xác những gì đã xảy ra trước mắt.

Cậu nghi ngờ mình đã say hơi rượu trong xe tải đó, nhưng hóa ra lại không phải.

Cậu ngước nhìn bầu trời xanh thay vì mặt đất, nhưng có thể bản năng tự vệ bảo cậu đừng tập trung vào việc cực kì bất thường.

Thời gian ngừng trôi.

Không chỉ năm, mười ánh mắt trừng xuống nhìn cậu từ đường cao tốc trên cao. "Nhiều" ánh mắt đâm xuyên vào cậu.

“W-wa-waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Cậu chỉ có thể hét lên.

Giống như thể sự thay đổi mau chóng thời tiết giữa hè gây ra trận mưa đá lớn. Tiếng chấn động vô cùng chân thật vây quanh cậu.

Cậu không biết thật sự chuyện gì đang diễn ra.

Người đang rơi xuống.

Đó là trận mưa người như trút nước.

Tầm nhìn cậu nhạt nhòa khi sự thật được bày ra. Nước mắt đi kèm theo một cơn buồn nôn dữ dội.

Cậu muốn mình bị kẹt trong thế giới ác mộng do rượu mạnh mang lại hơn thế này. Giấc mơ chỉ là cảnh chắp vá từ những kí ức của chính mình, nên sẽ không có gì khó hiểu cả.

Cậu ngã xuống với hai cô gái vô tình say xỉn vẫn còn trong vòng tay, lọt trở lại khu vực dưới đường cao tốc trên cao. Ngay sau đó, ai đó rơi xuống ngay tại điểm họ vừa mới đứng. Tới mức này thì không khác gì ném bom rải thảm. Nguyên khu vực trở nên nguy hiểm, giống như cửa sổ trên cao vỡ nát làm thủy tinh trút xuống xối xả.

Tuy nhiên, cậu không thể ngó lơ việc này. Cậu không biết khi nào ai khác sẽ rơi xuống, nhưng cũng có khả năng ai đó sẽ rơi xuống vị trí tương tự giống như muỗng thứ hai của cây kem ốc quế. Cậu bỏ Fran và Luca an toàn bên dưới đường cao tốc trên cao, bò tới trước và đưa tay "ra ngoài". Cậu chộp lấy cánh tay của người đã rơi xuống trước tiên và kéo người đó vào trong.

Đó là một cô gái nhỏ nhắn.

Cô trông nhỏ tuổi Kamijou, nên nhiều khả năng đang học cấp hai giống như Mikoto. Do chống chọi với cái lạnh bằng tấm chăn quấn ẩu ngoài đồ bơi trường, cô trông giống con rùa quên thụt đầu vào trong mai. Cô gái tóc dài chao đảo qua lại, nhưng có vẻ cô ấy không bị gãy cái xương nào hay xuất huyết trong.

Tuy nhiên, cậu không muốn chộp vai cô rồi lắc lấy lắc để.

Cậu chỉ hét vào tai, cố lay cô dậy.

“Chuyện gì vậy!? Chuyện quái gì xảy ra vậy!?”

“…Aa…”

Đường cao tốc trên cao chỉ cách mặt đất bên dưới mười mét. Nhảy xuống từ đó cũng như từ tòa nhà ba tầng. Cô đã đáp xuống đường nhựa rồi, nên cậu không chắc có hi vọng nào cứu cô được không.

“Tôi là…vũ công dự bị…”

“?”

Cô tính nói gì đó, nhưng câu nói không ngữ cảnh làm cậu không hiểu gì.

Trong khi đó, cậu nghe thấy náo động từ bên trên, báo cho cậu biết dự tính của những người tụ tập ở đường cao tốc trên cao.

“Nhanh! Nhanh lên!!”

“Sẵn sàng rồi thì nắm lấy dây đi! Nhảy tới cửa sổ đối diện ấy!!”

“Lấy áo khoác, chăn, túi ngủ hay gì khác tương tự! Thu hồi mọi thứ bên trong!!”

Khi ngẩng lên nhìn từ dưới gầm đường cao tốc trên cao địa ngục lần nữa, cậu thấy một cửa hàng giảm giá lớn nằm dọc bên đường. Cửa sập che kín lối vào còn tường thì phần nào vùi trong cát Element trắng. Để vào trong, họ đã giăng dây từ đường cao tốc trên cao đến cửa sổ tầng trên, nhưng…

(Sao họ lại cần đồ giữ ấm đến thế cơ chứ? Nếu thấy lạnh, không phải cứ thay đồ bơi thành đồng phục là được rồi sao?)

Nhưng Kamijou vừa thắc mắc, một giọng nói không ngờ vọng vào tai cậu.

“Nóng như thế mà hạ xuống còn không nhanh vậy quả là không bình thường hết! Những gì chúng ta thấy trên Sphere chắc là thật rồi. Kỉ băng hà sắp đến rồi!!”


Phần 9Edit

“Hm, hm, hm, hmm.”

Tại nơi trú ẩn đại học Quận 5 được gọi là Học Viện, Nữ Vong Linh Maya vừa để những máy bay do thám lân tinh tựa đốm lửa ma trơi bay lòng vòng xung quanh vừa ngâm nga vui vẻ trước phạm vi lan truyền của thông tin mà mình tung ra.

“Sóng nhiệt tạo vi sóng thực chất gây ra bởi gió mặt trời.”

Tình trạng internet và điện thoại sập hiện nay của Thành Phố Học Viện khá thuận lợi với cô ta. Ai cũng coi cùng một thông tin giống như đang xem TV bên lề đường, nên tâm lí nhóm dễ dàng tác động. Họ giống như ngọn lúa mì cuốn theo chiều gió.

“Những trận gió mặt trời bất thường ấy được coi là bất thường trong toàn bộ hoạt động của mặt trời, nên cứ đà này, kỉ băng hà sẽ xảy ra. Thời tiết 55 độ đã giảm xuống dưới 0 độ, nhưng mọi chuyện sẽ không dừng lại tại đây. Lần này, nhiệt độ sẽ hạ xuống dưới âm 50 độ. Tốt, tác dụng tốt lắm!”

Nữ vong linh chúi tới trước trong khi hiệu ứng âm thanh bàn phím ảo của màn hình vang lớn.

Thế lực Kamisato cũ kiểm soát không chỉ nơi trú ẩn Học Viện. Cô gái mặc đồ tang và đeo miếng băng đầu hình trái tim lưỡng lự không biết nên rút que nào từ mớ rau đủ sắc từ cốc thủy tinh trong tay. Cô ta liên lạc với vài nơi trú ẩn khác bằng Sphere vây quanh với cánh hoa kiểm soát.

“Marine, Scala, Milcah. Chuyện ở phía các cô thế nào rồi?”

“Tốt, tốt. Ở Sức Khỏe này, hơn nửa chuyện đều là vật rủi vô hình và huyền bí. Giống bói nhóm máu, tôi chỉ nêm thêm tí khoa học với con số thôi. Tin đồn kiểu ấy tác dụng tốt ở đây lắm☆”

“Ở Ngục Tù không có vấn đề gì hết, nhưng tin đồn này không phải lạ lắm sao? Chúng ta vừa mới tiết lộ vi sóng phát ra từ trạm của Fran cơ mà. Tung tin sai lệch vụ việc do gió mặt trời gây nên, từ đó báo hiệu hoạt động mặt trời đang giảm đi thì có ích lợi gì kia chứ?”

“Người ở Báo Chí này đã bắt đầu lén điều tra. Tôi có nên ngăn họ không?”

Maya nắm quyền kiểm soát mạng lưới, nhưng với một trạm chính thì chỉ làm được từng đó.

Gần như không gì thay thế được những Sphere kbhác, những thứ hỗ trợ với tư cách là các trạm khu vực.

(Chắc đến lúc nói lời tạm biệt với đội quân bot tạm rồi. Được rồi, sử dụng những tài khoản thật này để tăng lượt coi thôi!!)

“Không vấn đề gì đâu. Giả thuyết mới sẽ không thay thế được thuyết cũ; chúng xếp ngang thôi. Người ta sẽ vừa nghi ngờ Fran vừa sợ kỉ băng hà sẽ xảy đến. Con người thấy việc mang hai nỗi sợ xung đột không mâu thuẫn gì cả. Giống như việc họ chế nhạo rằng ma là thứ phi khoa học song vẫn không thể hoàn toàn phủ nhận chúng.”

Nữ vong linh vừa mỉm cười vừa đưa lời chỉ dẫn, sau đó sử dụng cả hai tay nâng cốc ca cao tỏa hương thơm dịu nhẹ chiết xuất từ bạc hà.

Chỉ cần chuyển qua một màn hình khác, vọc chế độ tìm kiếm một lúc, cô ta có thể dễ dàng xác định chỗ nào thuộc phe mình trong những nơi trú ẩn nằm rải rác khắp nơi. Nữ vong linh trộn lẫn mật mã hoặc từ khóa vào những chỉ dẫn mình gửi đến thủ lĩnh các nơi trú ẩn chấp nhận mạng lưới phát sóng dựa vào trạm chính của cô. Chỉ cần tìm cụm từ đó, cô ta có thể thấy được lãnh địa của mình trên bản đồ.

“Và người ta ưa tin giật gân, gây sốc hơn tin chính xác. Thời tiết 55 độ hạ ngay xuống độ âm, nhưng không phải là trở lại bình thường. Nó sẽ còn giảm hơn nữa. Nhiều người ắt hẳn mơ hồ lo điều đó lắm. Không mấy người có thông số chính xác về trạm không gian của Fran mà.”

Tần số xuất hiện các mã số ấy chứng tỏ mức tin tưởng của họ.

Thế lực Kamisato cũ lúc nào cũng sẽ có mặt để trả lời. Nếu nơi trú ẩn làm vậy chừng nửa thời gian, nơi đó đang theo cô ta. Nếu thỉnh thoảng mới thực hiện, nơi đó thuộc phe trung lập. Nếu nơi đó không hề trả lời, cô ta sẽ coi họ là kẻ địch.

“Ồ, ra là thế. Nếu nhóm của Fran muốn xóa tan tin sai lệch này, họ sẽ phải tiết lộ dữ liệu về trạm không gian của cô ta. Làm thế chẳng khác nào bảo cô ta thực sự gây nên sóng nhiệt.”

“Đúng vậy,” Maya xác nhận. “Xác nhận hay phủ nhận thông tin sai lệch đều sẽ dẫn đến hỗn loạn cả. Tấn công nhiều giai đoạn hay đến vậy vì thế đấy. Người ta có thể xử lí thông tin xuất phát từ một hướng, nhưng nếu nghe xác nhận từ nhiều hướng cùng một lúc thì thường bỏ cuộc ngay lập tức. Tuy hay cười nhạo khái niệm trừ tà, nhưng nếu bị nhốt trong một căn phòng nhỏ và được nhắc đi nhắc lại rằng đó là việc làm đúng đắn, con người ta sẽ không ngăn được bản thân vây đánh mục tiêu đến chết. Chỉ cần lâu lâu lại nghe nhiều người đồng tình là ta sẽ nghĩ rằng tin đó đã được xác nhận từ nhiều nguồn.”

Maya trong mờ sử dụng cổ áo quanh nơi ngực hở để quạt mát chính mình rồi búng ngón tay.

“Với lại Milcah. Báo Chí bên cô hoạt động theo cơ chế tam quyền phân lập, đúng không? Tôi sẽ tìm cách gây áp lực ngoài để phá vỡ thế đó. Muốn an toàn thì giữ vững cho chắc đấy.”

“Cũng được, cơ mà cô không thể làm mất cân bằng quyền lãnh đạo nếu tập trung vào một ai đó trong bộ ba được đâu.”

“Nếu làm cách đó thì đúng là không. A và B sẽ hợp tác với nhau để bác bỏ ý kiến của C mà. …Thế cho nên tôi sẽ lan thông tin cho mọi người thay vì những kẻ đứng đầu. Nếu con người biết 'chuyện thực sự đang diễn ra' sau khi bị tước quyền quyết định điều gì cho bản thân, họ sẽ mất hết kiểm soát. Đặc biệt là…đúng vậy. Tôi có thể thêm tin bán tín bán nghi rằng lũ Element tấn công Báo Chí được cố tình dụ đến để giảm bớt số miệng ăn.”

“Quái vật.”

“Tôi thì ưa từ ‘con ma xinh đẹp’. Thế hay hơn.”

“Ừm, chúng ta đang làm con tốt của ả Yuiitsu tàn bạo và quái vật giữ dây an toàn của nhóc Kamisato mà.”

Đương nhiên, mục đích của Maya không phải là kiểm soát mạng lưới Sphere, thao túng người của Thành Phố Học Viện từ trong tối, hay sử dụng thông tin sai lệch về kỉ băng hà để làm bao người nhảy từ đường cao tốc trên cao.

“Ủa? Giới Giải Trí…của Quận 7 hoạt động lạ quá. Họ đang sử dụng tuyến đường trên cao. Nhưng mình không thể sử dụng họ để xác định vị trí hai người không đứng ngoài sáng kia.”

Cô ta muốn xác định vị trí của Kamijou Touma và Karasuma Fran.

Cô ta cũng muốn tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra Toyama Luca đang mất tích.

Tất cả đều là mồi nhử để tìm hiểu những việc ấy.

Có nghĩa là…

“Mình không thể dựa vào họ được.”

Maya thì thầm với giọng đáng yêu khiến cho những ai nghe thấy cũng đều ớn lạnh.

“Chắc mình sẽ gửi vài muội than từ các trạm chính trong tất cả hai mươi ba Quận tới mạng lưới quốc gia. Giờ thì, Fran. Cô sẽ làm gì đây? Nếu cô sử dụng chuyên môn của mình để vượt qua biển hỗn loạn này, lời bàn tán của nhân chứng sẽ truyền đến tôi sớm thôi☆”


Phần 10Edit

Dựa trên tốc độ người đang rơi xuống, cậu không thể cứu được tất cả.

“Quan trọng gì chứ…?”

Đúng ra, cứu họ chẳng giúp cải thiện thêm tình hình của Kamisato.

“Quan trọng gì chứ!!!???”

Tuy biết thế, nhưng Kamijou vẫn kéo thêm người – nhiều nhất có thể – xuống dưới gầm đường cao tốc trên cao. Cùng lắm cậu chỉ có thể lục xe vệ sinh, rưới rượu sát trùng, và sử dụng nẹp tạm quấn bằng băng keo để cố định xương gãy.

Nhưng ngay cả khi làm thế, cậu cũng biết một việc.

Những người này thuộc cùng một nơi trú ẩn.

Nó có vẻ được gọi là Giới Giải Trí.

Họ nhìn chung quyết định mọi việc theo quy tắc số đông, nhưng thay vì mỗi người một phiếu, người ta lại có nhiều phiếu như có người hâm mộ. Sử dụng thuật ngữ chính thức thì đây có lẽ tương tự nền dân chủ đại diện.

Cô gái đầu tiên, người gọi mình là vũ công dự bị, dường như liên quan đến việc ấy. Số phiếu bầu xác định thứ bậc của ai đó. Các bậc gồm “bình thường”, “trung tâm”, và “quốc gia”, song Kamijou không biết cả thảy có bao nhiêu. Cơ mà, “vũ công dự bị” chẳng giống idol bậc cao.

Hệ thống ấy có lẽ hình thành nhờ vào việc ngôi trường ban đầu chuyên về múa hát, nhưng Kamijou lại chú ý đến việc khác.

“Cái vụ kỉ băng hà này là từ đâu kia chứ!? Mấy người lấy thông tin đó từ đâu!? Này, Fran, cô có tìm được gì từ Sphere không!?”

“Hm…”

Fran vẫn chao đảo, xương sống cứ như nhũn ra. Cô ngồi ngay xuống đường nhựa bên dưới đường cao tốc trên cao và nghiêng đầu như con gấu nhồi bông.

“Sphere đó…”

“?”

“Nó bị cắt rồi. Đám Ellen xuất hiện tại điểm gặp mặt, nên họ chắc chắn biết tôi đang sử dụng Sphere nào để chuyển tiếp thông tin. Tôi nghi họ cắt đứt trạm chính khỏi mạng lưới luôn rồi.”

“Chết tiệt!!”

(Họ biết bọn mình ở đâu, nên mới tìm cách gây bạo loạn này để bắt bọn mình sao? Không, họ mà biết vị trí chính xác của bọn mình, họ sẽ cử người tới luôn. Thế nghĩa là bọn mình đang đi trước một bước. Họ dấy lên bạo loạn này khắp nơi hòng làm bọn mình để lộ vị trí sao!?)

Thế lực Kamisato cũ đang gửi thông tin sai lệch nguy hiểm, nhưng nhóm Kamijou không thể cãi lại. Và nếu kẻ địch đang lan thông tin sai lệch này từ nhiều trạm địa phương kết nối với trạm chính của mình, hỗn loạn sẽ không chỉ nằm ở mỗi Giới Giải Trí. Nếu họ không xóa tan thông tin sai lệch này, bạo loạn sẽ lan khắp các nơi trú ẩn trong thành phố. Nỗi sợ kỉ băng hà hư cấu sẽ khiến người ta cướp chăn, xé rách quần áo khi tranh giành, và vô cớ chém giết nhau.

Các Sphere mới quan trọng. Họ không thể thoát khỏi tình huống vô vọng này nếu không truy cập thiết bị dữ liệu mới.

Kamijou buông một tiếng thở dài khẽ khàng.

Và rồi cậu nói.

“Giải quyết cho xong chuyện này lẹ đi. Sau đó thì cuỗm Sphere của Giới Giải Trí để lấy trạm chính mới. Chỉ có làm thế mới dập tắt được thông tin sai lệch về kỉ băng hà này nhanh nhất có thể.”

“Nhưng còn chìa khóa của Sphere thì sao?”

“Ừ, nếu cũng như Tài Phán hồi ở công viên đó thì thủ lĩnh sẽ giữ nó.”

Kamijou chỉ lên bê tông cố thép dày của đường cao tốc trên cao.

“Nếu thấy người đó vẫy cờ ra trước, khích những người khác hành động…thì hãy tóm lấy người đó rồi cuỗm đồ. Có đánh nhau với đám người Giới Giải Trí chỉ đang bị thao túng thì cũng phải làm. Chỉ có thế mới cứu được tất cả!”

Sphere là công cụ dữ liệu giới hạn. Nếu thủ lĩnh này không muốn từ bỏ giống người ở công viên, người đó có thể sẽ chủ động sử dụng nó. Độ nổi tiếng xác định tầm ảnh hưởng trong Giới Giải Trí, nên nó quả thực sẽ là nguồn lực giá trị. Kẻ đứng đầu có thể sẽ không giao nó ra nếu được hỏi xin.

Nhưng Kamijou vẫn phải làm.

Không có thủ phạm và nạn nhân trong cuộc bạo loạn này. Thông tin hoàn toàn vô căn cứ đã lan khắp thành phố, mọi người đang liều mạng vì thứ hoàn toàn vô nghĩa, và Kamijou chỉ có thể tưởng tượng đám Index, Mikoto đang bổ nhào xuống từ đường cao tốc trên cao. Cậu phải chấm dứt điều vô nghĩa đang lây nhiễm não và lí trí con người như virus máy tính.

Nhưng cậu vừa mới nghĩ thế, việc khác lại ập đến.

Nền văn minh vẫn tê liệt ở những con phố này, nhưng cậu nghe thấy tiếng xích kim loại cào xé đường nhựa. Những chiếc loa lần này nằm ở trên đầu và chúng tạo ra âm thanh vỡ phần nào giống như loa phóng thanh cầm tay, nhưng một giọng nữ điềm tĩnh vẫn phát ra như cũ.

“Đây là Useful Spider. 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự vẫn đang được tiến hành. Mọi người, xin hãy bình tĩnh và làm theo hướng dẫn của cán bộ chúng tôi. Không có căn cứ khoa học nào cho việc kỉ băng hà sắp đến. Làm ơn hãy suy nghĩ kĩ càng và hỗ trợ quá trình phục hồi của chúng tôi.”

Đây không phải việc mà chỉ thông báo thôi là có thể ngăn chặn được.

Và những người trong xe bán tải rất có thể biết điều ấy. Họ còn không đợi câu trả lời. Khi đọc xong thông báo như lấy lệ, thiết bị trên thùng xe tải bắt đầu xoay, kêu rầm rập. Trông thì có vẻ giống xe tải kéo, nhưng thực tế lại khác.

(Tháp…pháo ư…?)

Kamijou chỉ trơ mắt nhìn sự việc xảy ra vì cảnh tượng phi thực tế quá đỗi.

Rồi cậu nghe thấy một lời thông báo khác.

“Chúng tôi đã xác định hướng dẫn bình thường ở đây là không đủ, nên sẽ tiến hành biện pháp khẩn cấp. Với thẩm quyền đặc biệt của chúng tôi, nhân quyền của những người còn cố tình tiếp tục sẽ tạm thời bị xóa bỏ. Chúng tôi sẽ săn sóc rồi chuyển những người đó đến bệnh viện gần nhất. Vui lòng hiểu cho đây là việc làm cần thiết để bảo vệ mạng sống và tài sản của các bạn nhiều nhất có thể.”

Họ nổ súng.

Với tiếng nổ kinh hoàng, một luồng nước áp suất cực cao công kích đường cao tốc trên cao.

Thuật ngữ “pháo nước áp suất cao" hiện lên trong đầu Kamijou.

Đám người Giới Giải Trí không thể làm được gì khi thực hiện màn đu dây nguy hiểm trên các sợi dây thừng bất ổn.

Một âm thanh nặng nề vang lên khi va chạm xảy ra.

Và rồi vô số người văng khỏi đầu đối diện đường cao tốc trên cao rộng lớn. Họ va vào tường của các tòa nhà hoàn toàn không liên quan, rơi xuống như quả bóng lọt thỏm vào rổ, và đáp lên những đống cát trắng. Và tất cả xảy ra ở đầu đối diện với một đường cao tốc trên cao ba làn. Mặc dù cát đỡ bớt tác động cú rơi, riêng đòn công kích từ nước thôi hẳn ít nhất cũng như bị roi quất rồi.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ!?”

Mọi thứ ở xung quanh hóa thành địa ngục, tâm trí Kamijou gần như choáng ngợp. Rồi cậu nghe thấy một âm thanh từ phía trên đầu tựa tiếng vải phất phầng phật vào không khí. Đó là một chiếc trực thăng. Cậu còn không muốn tưởng tượng việc gì sẽ xảy đến kế tiếp.

“Chúng tôi ở đây để hỗ trợ biện pháp khẩn cấp. Vui lòng nằm xuống để thể hiện ý định đầu hàng.”

Vật nặng nào đó rơi xuống, nhưng lần này khác với bổ nhào trước đấy. Các vật thể giống như những hòn đá khổng lồ đang rơi lên đường cao tốc trên cao. Vài cái trật đích và rớt lên con đường kế bên.

Chúng là nước uống…hoặc có lẽ là gelatin.

Nhưng kể cả thế cũng sẽ gây tác động tương đối nếu rơi từ độ cao biến một con vít hay móng tay thành vũ khí chết người. Những kẻ bạo loạn mà có thể bị nhắm tới từ mặt đất thì bị nước áp suất cao thổi văng, còn ai chạy thoát trên đường cao tốc thì bị đè dập bởi nước thả từ trực thăng. Đó là cuộc săn người không có lấy một cơ hội trốn thoát.

Từng đó đã tệ lắm rồi, ấy vậy mà Kamijou còn cảm thấy ác ý lớn trong việc họ sử dụng nước làm vũ khí.

Mới hôm trước, nước được trao đổi như tiền tệ, ấy vậy mà những người này lại có đủ lượng nước để phí phạm như thế. Điều này cho thấy ưu thế của Useful Spider kiểm soát việc phục hồi cơ sở hạ tầng.

Kamijou không thể ngồi yên lâu hơn nữa.

Useful Spider dường như nghĩ làm vậy sẽ chấm dứt hỗn loạn nhanh nhất có thể, nhưng họ lại không quan tâm liệu mình có làm nam nữ thanh, thiếu niên của Giới Giải Trí văng khỏi đường cao tốc trên cao không. Để họ phụ trách sẽ không cải thiện được tình hình. Làm thế sẽ chỉ nhấn nút tiến tới thiệt hại mà thôi.

“Fran, Luca!”

Cậu gọi các cô gái, nhưng họ vẫn ngây ngất men rượu. Lúc này, họ sẽ không giúp được gì trong chiến đấu.

“Funii… Nếu tính đi đâu thì cứ việc lấy quả khí cầu UFO của tôi mà đi.”

“Được sao? Không, khoan đã. Lúc Thế lực Kamisato cũ có thể đang giám sát bạo loạn này thì không được. Đừng gọi quả khí cầu đó tới! Nó sẽ chỉ điểm vị trí chúng ta đấy!!”

Kamijou vụt chạy mà không thèm đợi hồi đáp. Đường cao tốc trên cao cách mặt đất chừng mười mét, nên thường sẽ nằm ngoài tầm tay. Song bên hông các trụ bê tông cốt thép đặt cách đều nhau có một thang kim loại để kiểm tra và bảo trì. Cậu nắm tay vào kim loại lạnh ngắt hiếm khi được sử dụng và trèo lên.

Trong khi đó, tiếng la hét và tiếng phun nước vẫn tiếp diễn. Khi cậu quay sang phía tiếng động, cậu liền thấy ánh mắt của những người rớt lộn ngược đầu giữa không trung. Cậu leo qua cảnh tượng bi kịch và với tay tới cánh cửa kim loại làm cậu nhớ đến miệng cống vuông. Cậu đẩy nó lên và tới được vỉa hè của đường cao tốc trên cao.

Đó là địa ngục trần gian.

Chỉ trong cuộc đua marathon mới có hơn một trăm nam nữ tụ tập tại đây. Con đường rộng ba làn chen chúc đầy người và họ bị tấn công tàn nhẫn bởi luồng nước áp suất cao từ bên hông và bom gelatin từ bên trên. Treo lủng lẳng từ chiếc trực thăng là một túi sợi tổng hợp tựa túi cát, và mỗi khi trực thăng đổi hướng, nước lại rơi xuống khiến người người ngã gục.

Không chỉ có mỗi một nạn nhân. Mỗi đòn pháo nước và oanh tạc gây ra chuỗi dây chuyền ảnh hưởng đến biết bao người. Thiệt hại lan rộng tựa các quân domino đổ nhào. Useful Spider chỉ đang nghĩ làm sao giải quyết việc này càng nhanh càng tốt, nên chuyện gì xảy đến với những người đó là mối quan tâm thứ hai.

(Thật nhảm nhí hết sức. Gặp chuyện với Kamisato đã đủ lắm rồi!!)

Kamijou không đảm bảo mình sẽ an toàn từ lúc này. Useful Spider sẽ đối xử với cậu không khác gì những người kia, còn Giới Giải Trí thì có thể hè nhau đánh hội đồng cậu nếu phát hiện việc cậu không phải người của mình hay việc cậu đang nhắm đến thủ lĩnh. Con dơi không phải là thú hay chim phải cúi thấp mà băng qua chiến trường đầy rẫy nước giá lạnh bắn xối xả.

Cậu không biết chính xác ai là thủ lĩnh ở đây.

Cậu trước tiên chạy tới một cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật, có lẽ vừa làm hình ảnh tăng nổi tiếng vừa để giữ ấm.

Sóng xung kích bùng nổ gần đó với lực mạnh hơn những gì nước đáng lí nước làm được. Mỗi lần như vậy, người người ngã rạp như những quân domino và lê dài trên đường nhựa ướt. Một thiếu niên còn không được như thế mà văng cao lên trời như cú ném ba điểm. Và khi những nam nữ mặc đồ bơi tập trung tại giữa đường để tránh pháo nước, vũ khí gelatin sẽ tàn nhẫn trút xuống từ phía trên đầu. Useful Spider đang giục các học sinh đầu hàng, nhưng nam nữ ở đây có vẻ không còn chút tinh thần chiến đấu nào. Họ ngồi thất thần trên đường.

Mọi thứ đều kinh khủng.

Vì thế Kamijou trút toàn bộ sức lực chỉ để tiến thêm một bước nữa. Cậu phải xóa tan thông tin sai lệch kỉ băng hà và dẹp bỏ cảnh tượng địa ngục này càng nhanh càng tốt.

“Giống như đoạn phim trên Sphere!! Ếch và bọ rùa, những loài đáng lẽ phải ngủ đông, giờ đang ra ngoài vì chúng nhạy cảm với những thay đổi trong từ trường mặt trời. Đây là lời tiên tri, một điềm báo. Thời tiết bất thường chưa kết thúc. Mọi chuyện chỉ mới bắt đầu thôi!!”

Cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật đang hét lên bằng megaphone nhựa gắn ở miệng.

“Mọi người thấy rồi đấy, người lớn can thiệp ngay khi chúng ta vừa tới đây. Nhiêu đó là đủ biết chứ còn cần bằng chứ gì nữa chứ!? Tin đồn về kỉ băng hà là thật!! Nhiệt độ không chỉ hạ từ 50 xuống độ âm. Nó sẽ tiếp tục giảm đến dưới âm 50 độ!! Đừng để họ cướp chăn và túi ngủ đi! Chúng ta tìm thấy ốc đảo này chứ không phải họ!!”

(Cô ta bị đần sao!? Tất nhiên động vật sẽ lầm tưởng giấc ngủ đông đã kết thúc khi nhiệt độ tăng như thế rồi!! Với cả, nghĩ hành vi kì lạ của động vật là điềm báo tai họa rõ ràng không phải là mấy thứ phản khoa học sao!?)

Không ai sẽ chịu lắng nghe nếu cậu nói lớn.

Kamijou dùng hết sức chạy đến và nhảy vồ vào phần eo mảnh mai của cô gái. Cô gái ngã xuống con đường ướt, một tiếng thét kì lạ thoát ra từ cổ họng. Cậu trèo lên người, kề hai tay vào cổ họng cô ta, vừa bóp nghẹt khí quản cô ta vừa gào lên.

“Cô có phải là thủ lĩnh không!? Chìa khóa Sphere đâu rồi!?”

Nhìn qua ánh mắt là cậu biết cô ta đang tính ngẫm tính mới nói, nên cậu không ngần ngại dồn trọng lượng mình lên người cô gái. Chắc phải khó thở lắm mà giờ đây cô ta tím tái mặt mày, lắc đầu bên dưới cậu.

“Tôi sẽ hỏi có, không. Chúng tôi không có thời gian nghe cô trả lời cái gì hơn thế! Có hiểu không!? Có nghe thì gật đầu đi!!”

Cô ta cuối cùng cũng gật đầu.

Kamijou thả lỏng lực khỏi cánh tay và hỏi lần nữa.

“Cô có phải là thủ lĩnh không?”

Cô ta lắc đầu.

“Thế thì là ai? Cô có thể chỉ được mà!!”

Ánh mắt cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật lộ vẻ sợ hãi rõ mồn một. Cô ta chầm chầm giơ một tay lên và chỉ ngón tay run lẩy bẩy của mình về một hướng. Lúc này cô ta sẽ không đủ bình tĩnh để nói dối hay giả vờ.

“Này, thằng kia! Mày đang làm cái gì thế hả!?”

Một giọng chính trực hỏi từ nơi cực gần, làm Kamijou túm cổ áo cô gái mà đứng dậy. Cậu sau đó huơ tay ngang qua để ném cô gái vào chàng siêu nhân đỏ chính trực. Trong lúc thiếu niên đó đang ghì người để khỏi té ngã vì tác động, Kamijou cúi xuống và chạy tới trước để trốn trong đám đông bạo loạn.

Cậu di chuyển theo hướng cô nàng kích động mặc đồ trượt băng nghệ thuật ấy đã chỉ và nhanh chóng tìm thấy một kẻ đáng nghi. Hầu hết nam nữ ở đây bảo vệ mình bằng áo khoác và chăn choàng ngoài đồ bơi, nhưng có một cô gái cao nghêu nổi bật trong áo khoác hải quân có viền thuê vàng. Nếu phải mô tả thì tốt nhất nên gọi đó là một mĩ nhân crossdress. Độ nổi tiếng là tất cả ở Giới Giải Trí, nên vẻ ngoài lưỡng tính ấy hẳn đã giúp cô ta nhận được hỗ trợ từ cả con trai lẫn con gái.

Cô ta dường như đã nhận ra cậu. Cô ta lùi vài bước, nhưng không thể lệnh cho những người khác bọc hậu và tạo đường thoát cho mình giữa hỗn loạn này. Kamijou quyết định nhảy vồ tới cô gái từ vị trí thấp giống như cô gái mặc đồ trượt băng nghê thuật.

Nhưng cậu chưa kịp làm thế thì lại bị một lực mạnh chộp vào vai.

“Tao đang hỏi…”

Lực đà tiến tới bị vô hiệu, và cậu thì bị kéo quay lại giáp mặt với hiện thân công chính khi trước. Thiếu niên ấy không do dự siết nắm tay của mình.

“…mày đang làm cái quái gì thế hả!!”

Khi thiếu niên đó tung đấm, Kamijou ngả ra sau như cành cây vững chắc, nhưng không phải vì đã trúng đòn.

Cậu đã cố tình ngả ra sau để hạ thấp người xuống gần đất.

Giây lát sau, một luồng nước đáng sợ được bắn chéo lên từ mặt đất.

Tiếng hét kì lạ “bogyeh!!” phát ra từ miệng chàng siêu nhân, người cậu ta uốn cong ra sau. Và khi tránh bị dính lây cùng, Kamijou thấy cậu thiếu niên không quen không biết biến thành ngôi sao băng. Cậu ta đóng sầm vào tường một tòa nhà bên dưới đường cao tốc trên cao rồi rơi xuống. Không rõ cậu ta có sống sót được sau cú rơi mười mét không.

(Mình không thể làm được gì hết, đến một lời cảnh báo cũng không. Khốn kiếp!!)

Kamijou vẫn hạ thấp bộ tấn để tránh những đòn phụt nước liên tục, nhưng đúng lúc đó cậu phạm phải một sai lầm.

Cậu đang ở trong Thành Phố Học Viện.

Cậu không chỉ cần cẩn trọng với mỗi vũ khí thế hệ tiếp theo của Useful Spider.

Khi Kamijou phần nào lê lết, đòn tấn công mạnh mẽ nào đó đánh vào chấn thủy của cậu.

Lúc nhận ra mình bị công kích từ bên dưới, cậu đã văng lên không trung hơn một mét. Cậu cảm giác như mình đã nhận cú tông mạnh, nên thay vì cảm thấy buồn nôn, cậu lại khó thở. Cậu nhận ra mĩ nhân crossdress đang chìa lòng bàn tay về phía mình với ánh mắt sợ hãi. Không rõ là gió hay sóng xung kích trực tiếp, nhưng cô ta đã tung siêu năng lực nào đó vào cậu.

Và vấn đề không dừng lại tại đó.

Cơ thể cậu không còn gần như bò rạp sát đất nữa mà lơ lửng trên không. Cũng vì thế, cậu rơi vào tầm ngắm của đòn phun nước áp suất cao.

“Kh…!!!???”

Họ còn không đợi cậu có thời gian cảm thấy sợ hãi.

Cú bắn nước từ dưới đường cao tốc trên cao công kích trực tiếp vào cơ thể không phòng bị của cậu. Cậu bay thẳng sang bên. Hông cậu đóng sầm vào thanh chắn đường và bay lên bất thường. Song may cho cậu là véc-tơ đã đổi hướng. Khác với siêu nhân đỏ lúc trước, cậu không văng khỏi đầu kia của đường cao tốc trên cao mà suýt soát tông vào mép trong của tường cách âm.

Dù vậy, cậu vẫn chịu tác động lớn.

Cậu không thể đứng dậy đàng hoàng. Đến cả năng lượng để quằn quại trên mặt đất cậu còn không có. Tuy cảm giác không giống bị xe hơi đụng, nhưng lại như bị tông bởi xe máy tầm trung trong lúc băng qua ngã giao nhau. Cậu có thể thề rằng xương cốt người mình đã lệch vị trí.

“Kah…hah…”

Cậu nằm ngửa trên mặt đất, tầm nhìn nhạt nhòa, nhưng trong tầm nhìn lộn ngược đó lại có một mĩ nhân crossdress từ từ lùi lại trong khi vẫn đưa lòng bàn tay về phía cậu. Cô ta đang bỏ trốn. Thủ lĩnh sẽ bỏ trốn. Cậu biết thế, nhưng cơ thể lại không chịu nhúc nhích. Cậu không nghĩ cơ thể mình sẽ trụ được thêm nếu cô ta tung siêu năng lực ấy một lần nữa. Cậu không nghĩ cô ta có thể kiềm chế khi đang hành động vì sợ thay vì phẫn nộ.

(Không thể tin…nổi…)

Cậu vươn bàn tay phải run rẩy của mình về phía cô ta, nhưng không phải vì tính sử dụng Imagine Breaker.

Ý thức cậu không cầm cự được bao lâu.

(Nếu mình không thể lấy được chìa khóa và xóa thông tin sai lệch từ trạm chính…mình sẽ…không ngăn được gì…)

Rồi mĩ nhân crossdress bắn "gì đó" để cắt đứt sợi dây ý thức cuối cùng của cậu.

Hoặc đó là những gì cô ta dự tính.

Trước khi cô ta kịp làm vậy, một âm thanh như nước muối đổ vào ống neon phát ra từ chiếc trực thăng lượn vòng bên trên.

Hiện tượng đó đi kèm tia điện xanh nhạt, nhưng Kamijou không lập tức hiểu được chuyện gì đã xảy ra. Tuy nhiên, chiếc trực thăng trục trặc chao đảo hạ độ cao, vội vàng tìm điểm đáp khẩn cấp.

Cậu còn không có thời gian cảm thấy ngạc nhiên.

Cậu sau đó lại nghe thấy một tiếng động lớn phát ra từ ngay bên dưới và chiếc xe bán tải trang bị pháo nước áp suất cao trở nên im bặt. Chỉ tiếng nổ tanh tách của gì đó là còn vang vọng trong khu vực. Kamijou và đám bạo loạn như muốn tự sát của Giới Giải Trí không biết phải làm gì.

Nhưng rồi trí óc Kamijou cuối cùng cũng nhận ra một việc.

“Điện…ư?”

Sau khi lẩm bẩm từ ấy, cậu mau chóng lật sấp người lại và chống bàn tay phải lên vỉa hè ướt.

Khoảnh khắc sau, thứ gì đó đáng sợ chạy lướt qua cả con đường cao tốc trên cao. Nó chạy qua vỉa hè sũng ướt và chính xác làm mọi người bất tỉnh. Thực sự giống như những ngón tay vô hình đã tắt công tắc sau gáy họ vậy. Với tiếng động nặng nề, các thanh thiếu niên ngã khuỵu nguy hiểm lên đường. Họ không thể phản kháng một chút. Đám cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật, mĩ nhân crossdress bị hạ gục trong một đòn duy nhất.

Kamijou cảm thấy tim mình đang đập rộn ràng trong lồng ngực.

Chỉ mình cậu vẫn ổn nhờ kịp chống bàn tay phải của mình lên vỉa hè ướt ngay trước cuộc tấn công sao?

Đó là cuộc tấn công bằng điện năng. Chưa kể còn là dòng điện cao thế nữa. Kamijou chỉ biết một người có thể sánh ngang sấm sét bằng cách tăng điện áp lên một tỉ vôn. Đến cả các nhân bản quân sự chế tạo dựa theo người đó cũng không đạt đến sức mạnh như thế.

Có nghĩa là…

(Misaka…Mikoto…?)

Cậu không thể ngăn mồ hôi khó chịu túa ra mặc dù người ướt sũng giữa đông, nhưng lúc này đây cậu đã có thể thở phào nhẹ nhõm. Không khác gì lúc sóng nhiệt xảy ra, cô dường như lần nào cũng cứu mạng cậu. Kiểu này là giờ cậu không cần ghé trực tiếp trường trung học Tokiwadai nữa. Cảm giác cứ như cậu đã kéo căng dây cung một thời gian dài và giờ đã hết mệt mỏi vì cuối cùng cũng được phép thả nó ra.

Đúng lúc đó cậu nghe thấy một tiếng kim loại khẽ khàng.

Không, nếu đây thực sự là Misaka Mikoto giống như những gì cậu nghĩ, cậu sẽ không thể nghe thấy tiếng đó từ đường cao tốc trên cao.

Âm thanh như tiếng đồng xu đồ chơi được búng lên bằng ngón cái.

Nhưng thế thì thật vô lí. Misaka Mikoto không cần sử dụng đòn biểu trưng của mình ở đây. Trực thăng và xe bán tải đã bị phá hủy, còn mọi kẻ bạo loạn trên đường cao tốc thì đã nằm bất tỉnh. Đáng lẽ không còn ai để cô tấn công nữa cơ mà.

Nhưng rồi việc gì đó kì lạ xảy ra trước mắt cậu.

Một vụ nổ từ ngay bên dưới phá nát một phần đường cao tốc trên cao giống như thanh sô cô la.

“Sao-…?”

Cậu không hiểu chuyện gì đã xảy ra, nhưng việc còn khó hiểu hơn tiếp tục xảy đến. Nhiều ngọn giáo cam lác đác phóng lên với vận tốc gấp ba lần tốc độ âm thanh. Chúng xuyên qua đường cao tốc từ bên dưới, làm nó đổ sập xuống. Con đường đứt thành nhiều khối dài chừng vài chục mét và sự hủy diệt tiến lại gần Kamijou.

Người bên dưới hẳn đã nhận ra những người sống sót. Nếu không, người đó đã chẳng thèm phóng dòng điện cao thế dọc con đường ướt rồi.

Ấy vậy cô vẫn tung đòn kết thúc.

Cứ thế này, cô sẽ phá nát đường cao tốc trên cao bất chấp những nam nữ bên trên.

“Kh…”

(Cô ta đang làm cái quái gì thế chứ…!?)

Kamijou nắm tay vào tường cách âm trong suốt vỡ nát từ sóng xung kích lan truyền, dồn sức vào cơ thể bầm dập của mình, và từ từ đứng dậy một lần nữa. Dòng điện cao thế xuất phát từ dưới đất, nhưng cậu không có thời gian chậm rãi trèo xuống thang bảo dưỡng và kiểm tra. Cậu nhìn xuống dưới đất qua một lỗ hổng trên tường cách vỡ nát và thấy một đống cát Element trắng. Cậu choáng váng trước độ cao. Cậu nhớ lại những nam nữ gãy tay chân mà mình đã chữa trị.

Nhưng cậu không thể do dự.

Ngay lúc đường cao tốc sắp thật sự đổ sập xuống vì đòn tấn công từ bên dưới, cậu buông một thở dài rồi vượt lằn ranh ấy. Cậu nhoài qua lỗ hổng trên tường cách âm, leo qua lan can, cân bằng ở bụng để nghiêng như bập bênh rồi thả rơi người vào khoảng không.

Chỉ sau khi làm thế cậu mới nhận ra mình đã phạm sai lầm.

Bổ nhào đã tệ lắm rồi, đằng này cậu lại còn ngốc đến mức bổ sung thêm cú lộn người nữa.

“Gyah!!”

Tầm nhìn cậu xoay mòng mòng và mãi cho đến khi lưng gặp chấn động thì cậu mới có thể gồng người cứng ngắt. Cậu dường như đã đáp an toàn lên đống cát trắng, nhưng đó chẳng qua chỉ là ngẫu nhiên. Mặc dù mịn nhưng đống cát vẫn nặng, nên nó giữ cậu cố định tại chỗ khá tốt. Dù vậy, cậu xoay sở trượt xuống dưới đất.

Tại đó cậu thấy một cô gái bao bọc trong những tia điện dữ dội.

Tháp súng sống tàn bạo đó mặc đồ bơi thể dục trường trung học Tokiwadai đi kèm áo khoác vải thô có lẽ cũng do trường phát.

“Misaka…”

Bầm dập thê thảm và người ngợm đầy cát, Kamijou, bước chân lảo đảo, tiến lại gần cô gái.

Cô còn không phản ứng.

“Cô đang làm cái quái gì thế hả!? Này, Misaka!!”

Khi thấy cô chầm rãi bước về phía phần còn trụ vững của đường cao tốc trên cao với một đồng xu đồ chơi trong tay còn cánh tay thì hướng chéo lên, Kamijou ôm chầm lấy người cô để ngăn cản. Chùm tia màu cam đi chệch mục tiêu, nhưng nó vẫn xé xuyên rìa bể nát của đường cao tốc trên cao giống như con đường làm bằng hộp xốp.

Kamijou rùng mình.

Nhưng không phải trước sức mạnh to lớn ấy. Cậu rùng mình trước việc Misaka Mikoto còn không ngần ngại lôi ra một đồng xu khác mặc dù bị cậu dùng hết sức để ngăn lại. Và đôi chân mảnh mai của cô không ngừng di chuyển.

“Đợi đã…đợi đã!! Mọi chuyện kết thúc rồi! Cô đã kết thúc mọi chuyện rồi mà!! Giờ cô còn muốn gì hơn nữa!?”

Misaka Mikoto có lẽ không biết Kamijou có mặt ở nơi này. Ít nhất, cô không đến vì biết cậu đang ở đây. Cô không tài nào biết được cả. Thế phải chăng cô đi loanh quanh cứu người ngẫu nhiên bằng sức mạnh to lớn của mình giống như đã làm trong sự kiện sóng nhiệt ư? Phải chăng cô đã thoáng thấy rắc rối ư? Nếu là vậy thì thật kì quái. Mikoto lần này không giống gì Mikoto đáng tin cậy song lại bất ổn lúc sử dụng A.A.A. cả.

Cậu cảm nhận thấy sát khí.

Phải. Đây là lần đầu tiên cậu thấy Misaka Mikoto sử dụng sức mạnh với sát khí rõ ràng.

“…sau khi anh biến mất?”

Đôi môi của cô gái, người bị ôm chầm, mặt vùi vào lồng ngực Kamijou, mấp máy. Cậu không cảm thấy xấu hổ hay e ngại chút nào mặc cho đang tiếp xúc da thịt với người khác phái. Giọng cô mang nỗi căm phẫn vô cùng lạnh lẽo và nặng nề.

“Anh nghĩ chuyện gì đã xảy ra ở Tokiwadai sau khi anh biến mất chứ?”

“…”

“Chúng tôi đã tống cổ ả khoa học gia tên Kihara Yuiitsu đó. Chúng tôi đã đánh bại lũ Element mà cô ta mang tới. Nhưng anh nghĩ điều gì đang đợi sau khi chúng tôi đã đuối sức hết cả? Những con người hoàn toàn bình thường!! Rào chắn đã vỡ rồi, nên đám người lạ mặt lũ lượt kéo vào Vườn Trường. Và anh nghĩ chuyện gì đã xảy ra sau đó chứ!?”

Cậu không thể trả lời.

Đó hẳn là lúc cậu đang phục hồi trong trung tâm mua sắm, nơi Kamisato đã đưa cậu đến. Và cậu những tưởng giải quyết vấn đề sóng nhiệt và Element sẽ là cách nhanh nhất để phục hồi trật tự và giúp mọi người.

“Họ còn không thèm liếc những kẻ đuối sức cần sự giúp đỡ như chúng tôi.”

Nhưng cậu đã làm gì sai cơ chứ?

Ai đó đang tìm kiếm giúp đỡ từ hướng khác ư?

“Họ nhìn vào tòa học xá sụp đổ và gọi đó là kho báu!! Họ nói họ có thể kiếm tiền từ thuốc và trang thiết bị ở một cơ sở phát triển siêu năng lực uy tín như vậy. Họ cười cợt và bảo họ chỉ đang lấy những gì bù đắp lại việc chúng tôi đã nhốt họ bên ngoài và từ chối giúp đỡ họ!! Họ bảo rằng đây là quyền của họ và rằng chúng tôi đang lãnh phán xét chúng tôi đáng phải nhận!!”

“Misaka…”

“Tôi đã giúp họ. Tôi đã tiết lộ sự tồn tại của A.A.A. Tôi muốn làm vì bản thân, tôi bảo vệ mọi người ở Tokiwadai, tôi cũng sử dụng số sức mạnh còn sót lại để tuần tra bên ngoài Vườn Trường. Tôi không cần phải làm thế, nhưng tôi vẫn làm! Ấy thế mà họ bảo tôi cẩu thả. Họ bảo tôi làm thế vẫn chưa đủ. Vì thế họ bảo họ sẽ lấy đồ bù đắp lại… Sao tôi phải bị chỉ trích vì những kẻ tôi còn chưa gặp bao giờ chứứứứứứứứứứứứứứứ!!!!!”

Kamijou không hỏi gì thêm nữa.

Cậu chỉ ôm chặt cơ thể mong manh của cô gái trong vòng tay một lần nữa.

“Tôi không thể tha thứ cho họ được…”

Những lời cay độc tuôn ra như cô đang vắt nước từ miếng bọt biển. Ấy thế Kamijou vẫn lắng nghe. Cậu biết cô cần xả hết khỏi lồng ngực.

“Nhưng chúng tôi còn không nhớ chính xác họ là ai. Họ mặc kệ chúng tôi như những hòn đá ở bên đường rồi xông vào học xá sụp đổ. Tâm trí tôi chỉ còn in mỗi hình ảnh những tấm lưng vui vẻ tràn trề hi vọng đó đi xa dần…”

Rất có thể, không phải hành động của một con người khiến cho Misaka Mikoto rơi vào tuyệt vọng.

Khi được cho mười, người ta sẽ đòi một trăm. Khi được cho một trăm, người ta sẽ đòi một ngàn. Tâm lí nhóm coi việc đó là hoàn toàn bình thường. Lòng tham vô độ của những kẻ luôn đứng ở vị trí thấp kém đã lây nhiễm sang họ.

Cô nói cô không nhớ mục tiêu báo thù của mình là ai.

Dù kẻ đứng sau vụ cướp bóc Tokiwadai có bị bắt rồi bị đưa đến trước mặt Mikoto đi nữa, Kamijou tin chắc thể nào cô cũng sẽ luống cuống không biết phải làm gì. Việc này không đơn giản đến thế. Misaka Mikoto đã gặp phải đại hiểm độc của môi trường khắc nghiệt do tai họa sinh ra.

“Mọi chuyện sẽ ổn thôi…” Kamijou cuối cùng cũng lên tiếng, tay xoa đầu cô gái quá đỗi nhỏ bé. “Những gì cô muốn đánh bại tuy không mang hình thù vật lí, nhưng tôi hứa chúng ta sẽ đánh bại nó. Tổn thương người khác sẽ không ảnh hưởng gì, nhưng hẳn phải có cách tiêu diệt nó. Thế nên đừng lạc lối. Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.”

“Thật sao?” Mikoto hỏi với giọng ngập ngừng như một đứa trẻ nhỏ. “Thật sự có cách đánh bại con quái vật ấy sao?”

“Thật.”

Một khi trật tự được phục hồi và một khi họ có thể trở về lại cuộc sống bình thường của mình, hiểm độc đó sẽ không còn chốn dung thân. Nó sẽ tan biến khỏi trái tim của mọi người. Khi đó, họ có thể xé tan con quái vật vô định hình thành từng mảnh. Họ chỉ có thể tin tưởng vào điều đó mà tiếp tục chiến đấu.

Và Thế lực Kamisato cũ, với trung tâm là Ellen và Maya, đang sử dụng các Sphere để kiểm soát con quái vật đó tới một mức nhất định. Và không vì gì khác ngoài tìm ra vị của Kamijou với Fran rồi cử các chiến binh của mình đuổi theo.

Kamijou không thể làm ngơ việc này.

Giải cứu Kamisato Kakeru, các cô gái bị Kihara Yuiitsu sai khiến, và hiểm độc bao trùm thành phố. Mới nhìn qua, tất cả những việc đó có vẻ không liên quan gì với nhau, nhưng thực tế thì lại có móc nối, cho dù có không cố ý đi nữa.

“Hợp tác với tôi đi, Misaka. Tôi cần cô giúp.”

Cậu phải chiến đấu.

Cậu phải bảo vệ những gì quan trọng khỏi chuỗi phản ứng hiểm độc dây chuyền này.

“Tôi sẽ đưa mọi thứ trở lại bình thường. Tôi thề đấy.”


Phần 11Edit

Họ dường như đã đi một đường vòng lớn.

Khi Kamijou tới kiểm tra Fran thì đã qua bốn giờ chiều. Không khí xung quanh đã chuyển từ ngày sang chiều tối, làm cái lạnh cắt da cắt thịt dường như tăng thêm một bậc.

“Ụa. Này, Luca…? Sao các cô lại tỉnh sớm vậy?”

“Tôi có thể kiểm soát tuổi chủ quan, nên giải rượu với tôi cũng là nhiệm vụ đơn giản thôi.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ vẫn chưa hết cơn say hơi rượu sát trùng cô không may vô tình gặp phải. Cô vẫn vô cảm như mọi khi, nhưng thỉnh thoảng cô lại ấn ngón tay vào trán.

“Nè, Misaka.”

“…”

“Đừng đi nhanh thế chứ. Luca có vẻ vẫn ổn, nhưng đi thế là Fran sẽ tụt hậu đấy.”

“Sao anh lại nhặt gái trên đường nữa thế hả!?”

Trong áo khoác vải thô và đồ bơi thể dục, Mikoto ngoái lại và nộ lên, nhưng suy nghĩ thực tế đang lưu lạc ở nơi khác.

(Sao bây giờ? Sao mình dám nhìn vào mắt anh ấy sau khi được ôm và nghe những lời nói ấy đây? Mình phải nói gì đây? Mình phải giữ khoảng cách bao nhiêu mới được đây? Mình phải làm sao bây giờ!?)

Không cần gương cô cũng biết mặt mình đỏ lựng như củ cải, song cô không muốn cậu biết màu đỏ ấy không phải do giận dữ mà vì việc khác. Vì thế, cô chỉ còn hai lối thoát: đi trước để tránh mặt chàng trai đầu nhím hoặc tìm lí do để giả vờ nổi giận.

Tuy nhiên…

“Sao cô phải vội thế? Bộ cô cần đi vệ sinh hay gì l- fweah!?”

Lần này, cô không cần giả vờ.

Cô phóng một ngọn giáo sét vào người cậu, khiến cậu nín miệng.

May thay, việc mượn chìa khóa Sphere từ người đứng đầu Giới Giải Trí cũng không mấy khó khăn. Cô gái mặc đồ nam đang nằm bất tỉnh trên đường cao tốc trên cao ẩm ướt.

Sphere chắc nằm ở nơi trú ẩn, nhưng tìm cũng sẽ không khó khăn gì. Họ chỉ cần lay vai để đánh thức mĩ nhân crossdress dậy. Họ vẫn chưa biết cô ta sử dụng siêu năng lực gì, nhưng cũng không thành vấn đề do vừa mới mở mắt là ra cô ta đã thấy Misaka Mikoto đang đứng trước mặt với tia lửa điện bọc quanh người

“Trả lời câu hỏi của chúng tôi đi.”

Đó là những lời ma thuật. Nhưng sau khi thấy thủ lĩnh giao thiết bị hình que với bàn tay run lẩy bẩy, Kamijou lại thấy cắn rứt lương tâm vì những gì họ đang làm lúc này.

Và khi đến nơi trú ẩn của Giới Giải Trí, họ tìm thấy một phòng thể dục thẫm mĩ hình hộp lớn. Những thiếu niên, thiếu nữ muốn trở thành ca sĩ hay vũ công giỏi nhất dường như coi đây giống như một trường luyện thi ngoại khóa. Hầu hết các thành viên đều không còn ở đây nữa vì thông tin sai lệch về kỉ băng hà, nên an ninh chỉ nhẹ nhàng, tiếp cận Sphere cũng không mấy khó khăn.

“Vậy đây sẽ là trạm chính mới của chúng ta…” Luca kiểm tra nhãn trên một chai màu nâu gần đó rồi ném nó qua cho Fran. “Có vẻ là đồ uống bột nghệ đấy. Uống trước đi rồi làm việc.”

“Ọe. Nghe đã thấy đắng …mà đắng thiệt nè!! Đáng ra không nên thử mới phải!!”

Cô gái mặc hoodie bikini lè lưỡi và chìa chiếc chai ra xa nhất có thể, nhưng Kamijou nhìn cô với vẻ thắc mắc.

“Tệ đến thế sao? Nó ghi ‘vị cam' cơ mà.”

“Phần nào trong cái vị hóa học đó giống cam chứ!? Sao anh không thử uống đi!?”

“Oa! Dừng lại, đồ đần! Người khỏe mạnh thực sự nên uống cái này sao!?”

Nhìn Kamijou phản kháng, cô nàng mặc đồ bơi thể dục và áo khoác vải thô kế bên dường như không thể thư giãn.

(Ể? Khoan, nhưng…nếu họ làm thế, không phải đó sẽ là nụ hôn gián tiếp sao? Ừm…)

“Ắt xì!!”

Cô hắt hơi và một ngọn giáo sét phóng đi từ tóc mái. Đó quả thực là tai nạn chứ chắc chắn không phải để ngăn ngừa nhiễm trùng đường miệng lây lan.

Nhưng khi nó bị cánh tay giơ lên đầu của Kamijou vô hiệu hóa, chai nước nâu cũng văng lên trời.

“Ubh!!”

Mới chớp mắt một cái, màu cam đã trùm lên cả người chàng thiếu niên đầu nhím.

Mikoto bắt đầu run rẩy.

“Giờ không chỉ còn là nụ hôn gián tiếp nữa mà là gián tiếp…liếm cả người luôn sao!?”

“Misaka, có cần phải nói thế với giọng tương tự người phát hiện nguyên căn biệt thự xoay không hả!?”

Fran Hoodie Bikini đút khóa của thủ lĩnh vào khối cầu hai mét đã mở bung tựa đóa sen, từ đó được quyền sử dụng nó.

“?”

Mikoto thực sự không quen biết Fran hay Luca là ai. Cô chỉ hoài nghi quan sát hai cô gái sử dụng thuật ngữ kĩ thuật kì lạ nào đó và vận hành thành thục thiết bị.

“Mà nghĩ lại, Misaka, cô không thể kiểm soát được cái này bằng năng lực của mình à?”

“Hmm… Lớp ngoài thì được.” Mikoto tỏ vẻ bối rối. “Cơ mà lõi trong thì có hơi lạ. Có phải là tín hiệu lượng tử không nhỉ…? Không, không hẳn. Nhưng có vẻ đây không phải bộ vi xử lí sử dụng điện bình thường.”

“Là bộ xử lí tách ánh sáng sử dụng hiệu ứng Zeeman.”

“Fran, thôi cái vẻ tự phụ đó và cho bọn tôi lời giải thích đàng hoàng đi. Dù cô không nhét mấy cái thuật ngữ phức tạp ấy vào cuộc trò chuyện thì tụi tôi biết cô là người là thông minh nhất rồi.”

“Thôi chế giễu tôi đi. Khi các hạt phát quang bước vào một từ trường, bước sóng đơn sẽ tách thành nhiều bước sóng. Đó là hiệu ứng Zeeman. Và khi các sóng đụng độ, chúng sẽ hòa vào nhau, nên nếu kết hợp nhiều đèn vào trong bộ vi xử lí nhỏ xíu, biên độ của chúng có thể đại diện 0 và 1 cho bộ xử lí không sử dụng điện.”

“Lại nữa, thôi cái vẻ tự phụ đó đi.”

“…!! Đó là máy chuyển đổi dùng làm đá lót đường để tạo máy tính lượng tử sử dụng ánh sáng tách biệt sóng và hạt! Cũng giống như thú mỏ vịt và cá vây tay hay PDA và PHS, đó là một tư liệu quý báu để tiến hóa tiếp, nhưng lại được định sẵn sẽ biến mất một khi mất đi môi trường đặc biệt đó!! Chấm hết!!!!!!”

Kamijou quyết định tốt nhất là không hỏi vì sao cô lại biết nhiều về tín hiệu và máy tính đến thế. Cô có lẽ sẽ nói những thông điệp mà "họ“ gửi từ vũ trụ rất kì quái và phức tạp. Còn hỏi thêm câu nào sẽ giống như nhờ tín đồ phim ảnh gợi ý bộ hay để rồi nghe huyên thuyên về bộ phim Pháp thơ mộng kì lạ nào đó suốt cả đêm.

“Thế chắc được rồi. …Quá trình chuyển tiếp hoàn tất. Giờ chúng ta có thể sử dụng ba-lô của tôi làm phóng viên hiện trường để phát sóng thông qua trạm chính mới.”

“Sao rồi, Fran? Mạng lưới lúc này thế nào?”

Mặt của cô gái ăng-ten tai thỏ tối sầm lại khi cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũi hải tặc gắn lông vũ hỏi thế.

“Từ lần cuối tôi thấy cách đây không lâu thì tất cả đã trở thành mớ hỗn độn rồi. Họ vẫn bảo sóng nhiệt do vi sóng mạnh gây nên, nhưng giờ đã tách ra giữa thuyết trạm không gian của Karasuma Fran và thuyết kỉ băng hà sắp xảy ra do gió mặt trời bất thường. Và cả hai rõ ràng đều được hậu thuẫn bởi ai đó. Dám cá là con ma hikikomori Maya đó.”

“Mình cô ta làm cả hai bên luôn á?”

“Nếu chỉ một giả thuyết thì ai cũng sẽ rõ có người đang chỉ đạo, nên chắc cô ta cũng muốn tin đồn phái sinh dưới kiểm soát của mình. Chỉ cần chuẩn bị lối thoát cho các ý kiến đối lập và dẫn dắt sự bất mãn của con người theo hướng đó, cô ta sẽ không phải cầm ngọn lửa chiến tranh khó kiểm soát trong tay. Và rõ ràng cô ta đã thiết kế cả hai sao cho chúng sẽ khiến tôi gặp rắc rối nếu chúng được phổ biến. Cô ta đã tạo dựng mọi thứ có lợi cho bản thân.”

Rồi ai đó chọc vào bên sườn Kamijou.

Đó là Misaka Mikoto.

“Này. Này, khoan đã.”

“Gì thế?”

“Không phải cô ta vừa mới nói mấy điều quái đản sao? Cô ta nhắc đến trạm không gian của Karasuma Fran và gì đó về việc 'khiến tôi gặp rối'. Nhưng, ừm, không phải Fran là tên cô ta ư…?”

“Ôi,” Kamijou rên rỉ.

Họ đã trải qua biết bao nhiêu việc nên cậu không biết phải bắt đầu từ đâu, nhưng cậu không thể né tránh nếu muốn cứu Kamisato bằng kiến thức phe khoa học của Thành Phố Học Viện ngoài ma thuật thời không Voodoo của nữ hải tặc phe ma thuật.

Vậy nên cậu trả lời.

“Cô gặp Salome rồi, đúng không? Hai người này là Fran và Luca. Họ là bạn của Kamisato Kakeru giống Salome. Chúng tôi đang đánh với hầu hết nhóm họ lúc này…cơ mà thế cũng không thay đổi được việc sóng nhiệt họ gây ra có công rất lớn trong việc bảo vệ Thành Phố Học Viện khỏi sự hung hãn của Elemen-…”

Điện bùng nổ, tách đôi không khí.

Nếu Kamijou không lập tức chộp lấy Mikoto để ngăn lại, cô gái hoodie bikini chắc đã thành miếng thịt cháy đen rồi.

“Thả tôi ra coi!! Đồ ngốc! Sao anh có thể mỉm cười mà chấp nhận việc này được cơ chứ!? Họ là những kẻ gây nên tất cả cơ mà…!!!!!”

“Biết ngay là sẽ thành vậy mà! Nhưng câu trả lời của tôi vẫn là thật đấy!! Nếu họ chỉ muốn làm Thành Phố Học Viện rơi vào hỗn loạn, tôi đã chẳng giúp họ rồi!! Nói ra thì phức tạp, nhưng sóng nhiệt của họ đã làm suy yếu Element của Kihara Yuiitsu!!”

Mikoto cuối cùng cũng căng cứng người và thôi giẫy giụa khi nghe cậu đề cập đến tên ả khoa học gia ấy.

“Kihara…Yuiitsu…?”

“Phải! Người tấn công trường cô ấy!! Tôi sẽ giải thích tất cả, nên cứ bình tĩnh đi!!”

Giải thích cũng không dễ dàng gì.

Bởi lẽ, Mikoto chưa từng thấy hay nghe gì về con người tên Kamisato Kakeru, nên giúp cô hiểu được môi trường kì lạ bọc quanh thiếu niên ấy sẽ là trở ngại lớn.

May mắn duy nhất là cô đã từng gặp Salome.

Giới thiệu đó là “anh của Salome” dường như giúp cô chấp nhận sự vô lí của mọi việc.

Dù vậy, điện thỉnh thoảng vẫn bọc quanh người giống như cô nàng đang lật bàn trà. Kamijou đành phải ôm chầm lấy eo cô gái mặc đồ bơi thể dục, khiến cô ngã xuống đất, đỏ lựng đến mang tai, sau đó cậu mới kết thúc lời giải thích về những khía cạnh quan trọng nhất.

Sóng nhiệt và Element không cùng một người gây nên.

Đàn Element của Kihara Yuiitsu là mối hiểm họa thật sự, còn Fran buộc phải đáp trả bằng vi sóng từ trạm không gian của mình để giảm thiệt hại nhiều nhất có thể.

Hẳn vẫn chưa tin hoàn toàn mà Mikoto ngoảnh mặt đi và nói với giọng trầm.

“…Thôi được rồi.”

“Ụt. Ụt ụt ẹc. Ụt ịt ụt ụt."

“Tôi không có đánh mặt anh đến mức anh phải kêu như lợn đâu!! V-với lại, anh chấp nhận mọi việc dễ quá đấy. Anh dừng quan tâm từ lúc nào thế!?”

“Dù sao thì…”

Bất chấp mạng sống đang trong tình trạng khá nguy hiểm lúc này, Fran vẫn lộ ánh mắt vô cảm như mọi khi. Luca nãy giờ tập trung vào thanh cutlass giắt ở hông, nhưng lúc này đã thở phào nhẹ nhõm.

“Giờ chúng ta có Sphere rồi, nhưng mà lại không biết khi nào Ellen hay Maya sẽ tấn công. Hơn nữa, tôi cũng muốn tạo các cuộc tấn công đa giai đoạn bằng cách nối trạm chính với các trạm khu vực giống cách họ đang làm. Nếu được, tôi muốn kiểm soát vài Sphere nữa.”

“Biết là thế, nhưng chúng ta cũng đâu thể bỏ mặc vấn đề chính Kamisato được. Tôi không muốn thong thả lẻn vào những nơi trú ẩn khác đâu.”

“Tất nhiên rồi.”

Cô gái hoodie bikini chỉ vào mũi Mikoto bằng ngón trỏ thò ra ngoài ống tay áo rộng thùng thình của mình.

“Thế nên chúng ta chỉ cần một cái nữa. Chắc cô sẵn sàng giới thiệu cho chúng tôi nơi trú ẩn hiện tại của cô chứ nhỉ.”


Phần 12Edit

Nhờ Misaka Mikoto dẫn đường, họ cảm thấy an tâm hơn nhiều trên con đường chết chóc dường như quá nguy hiểm trước đây.

Dù vậy, đi bộ trên đường khi Thành Phố Học Viện bị vùi trong đóng đổ nát và cát trắng cũng không dễ dàng gì. Mặt trời đã hoàn toàn tắt bóng lúc họ đến nơi. Kamijou hỏi cô gái mặc hoodie bikini thì biết lúc này đã là bảy giờ. Trời thật sự đã sang đêm rồi.

Và Kamijou không khỏi ngạc nhiên khi thấy các cô tiểu thư của trường trung học Tokiwadai đã chuyển sang một nơi quen thuộc.

“…Bệnh viện ư? Đã thế còn là cái tôi luôn vào nằm sao???”

“Rất nhiều người đã không thể di chuyển được sau khi đấu với Kihara Yuiitsu. Sau bao việc như vậy, còn sống là may lắm rồi.”

Và mặc dù Kamijou và Fran cơ bản là tội phạm truy nã, thời gian trôi qua lại thư giãn hơn nhiều so với dự kiến.

(Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ…?)

Kamijou đưa mắt nhìn quanh. Ngôi trường của các cô tiểu thư ấy có gần hai trăm học sinh, nên hẳn không phải ai cũng sử dụng giường bệnh được.

Nhiều vật thể giăng đầy bãi đậu xe đằng trước. Chúng là "nhà" tự chế làm từ các hộp các-tông và bạt nhựa màu xanh dương. Vài lối vào bằng nhựa mở ra, cùng lúc các cô gái mặc đồ bơi thể dục và áo khoác vải thô ló đầu ra, hướng về họ mà gật đầu.

Việc không có tường bê tông ngăn Elements không quan trọng gì mấy. Miễn tống cổ được lũ Elements thì căn cứ ngoài trời vẫn sẽ an toàn. Công viên ấy đã cho Kamijou thấy điều đó.

Nhưng dù vậy…

“Các cô tiểu thư trong nhà các-tông ư? Chẳng đúng tí nào hết. Có chắc các cô thích nghi được ở đây không thế?”

“Anh đang giễu cợt chúng tôi đấy à?”

Mikoto nói với vẻ bực bội, nhưng đúng thật nét mặt cô chút mệt mỏi. Cô có lẽ đã làm viêc suốt từ đầu đến giờ. Và mặc dù bề ngoài thì đang mỉm cười, song có thể lòng cô vẫn đang vương vấn sự hiểm độc đã xảy đến với họ.

Tuy nhiên, vài cô gái dường như rất khoái trải nghiệm mới về môi trường lạ lẫm này.

“Bìa các-tông sẽ đổ nếu chỉ dùng băng keo dán dính lại. À phải rồi. Chằng bằng móc treo dây đi.”

“Ý hay đấy, Kongou-san!”

“Tranh thủ lúc đấy chằng thêm xốp nữa!”

Họ dường như thích thú giống như lũ trẻ xây dựng một căn cứ bí mật. Chăn ấm và thức ăn luôn có khả năng xoa dịu lòng người. Nếu các nhu cầu được thỏa mãn, họ có thể giải tỏa bớt căng thẳng tích lũy trong lồng ngực mình. Cậu chỉ hi vọng họ sẽ không phát bệnh nhanh chóng như tắm nước lạnh sau khi tắm hơi.

“Bunny Grey…”

Fran ôm miệng phấn khích sau khi thấy một nhà các tông sử dụng bạt picnic nhân vật làm cửa. Kamijou khá chắc cô nàng sẽ tìm cách chui tọt vào trong đó rồi ở lì mãi, nên cậu túm gáy cô để ngăn cản.

Một mùi thơm ngon lành thoảng đến chỗ họ và cậu thấy vài cô gái trong bãi đậu xe đang khuấy một nồi lớn nằm trên một thùng kim loại với lồng bàn kế bên. Bên trong hình như là cà ri hay gì đó. Họ chắc không có sẵn hàng chục loại gia vị, nên mùi hương giống với roux[4] thường mà Kamijou hay mua ở siêu thị.

Nhờ Mikoto nói giúp mà họ được cho ít thức ăn đặt trên đĩa giấy. Do không có chỗ ngồi, nên họ đứng quanh lửa mà ăn.

Món cuối cùng Kamijou và Fran được ăn là lát vịt nguội lạnh, chikuwa, và naruto họ đã mượn từ tủ lạnh nhà hàng soba dưới ga tàu điện ngầm. Ăn gì đó ấm nóng và đầy hương vị đủ khiến họ cảm động đến muốn khóc. Lúc này, Kamijou Touma mới thật sự sống lại.

Rồi một giọng cực kì trẻ con – chừng bảy tuổi – phát ra kế bên cậu.

“Onee-chan. Ừm… Nữa đi!”

NT Index v17 204

“Luca!! Sao cô dám dùng vẻ ngoài đó để lợi dụng lòng tốt của người khác thế hả!?”

“Em không hiểu chị đang nói về cái gì hết. Cơ mà…Onee-chan, nữa!”

Nhưng rồi một việc không ai ngờ xảy đến.

Thay vì chỉ một, hai người, cả đám đông mặc đồ bơi thể dục cùng áo khoác vải thô vây lấy nữ hải tặc.

“Ôi, bé con này là ai đây?”

“Có lẽ cô bé bị lạc.”

“Ừm, chúng ta phải trông chừng cho đến khi em ấy có thể về nhà! Mhn!!”

“Ớ? Khoan đã! Wah, wah, wah, wah!? Khoan đã, khoan đã!!

Giọng trẻ con bị vùi trong đám đông còn cô nàng mặc hoodie bikini thì lại vừa nhìn ra xa vừa nhai chóp chép.

“He. Trong các tu viện cấm đàn ông con trai, bản năng làm mẹ của các nữ tu có thể bị ức chế đến mức khiến đầu óc họ sinh ra những ảo giác kì lạ, nên họ thường sử dụng hình nhân trẻ con bằng gỗ để xóa tan phần nào sự thôi thúc làm mẹ đó. Cô không biết điều đó à, Luca?”

Kamijou không biết sao cô nàng ăng-ten tai thỏ lại biết rõ về những ảo giác ấy đến vậy, nhưng vì lĩnh vực của cô chuyên về UFO và người ngoài hành tinh, nên cậu quyết định không hỏi là tốt nhất.

“Cà ri tốn nhiều nước lắm. Tốn trong cả nấu nó lẫn nấu cơm ăn kèm.”

“Nếu chỉ dùng nước máy thôi thì đúng là vậy.” Mikoto nói. “Nhưng nhiều người trong chúng tôi có thể kiểm soát nước.”

“…”

“Ủa? Sao anh ngừng ăn thế?”

Cái món cà ri này được nấu bằng nước gì vậy chứ!? Kamijou thắc mắc, song cậu đã lỡ ăn rồi. Cậu xúc động đến nỗi đến giờ mới nhận ra đĩa của mình đã trống trơn.

“Cơ mà…”

“?”

“Hai bữa một ngày. Giờ nghĩ lại mới nhớ, mình ăn uống cũng đầy đủ đó chứ.”

Khi cùng cô gái mặc hoodie bikini và nữ hải tặc vào trong bệnh viện qua cổng bệnh nhân, cậu thấy trong này còn lộn xộn hơn. Ngoài phòng bệnh và phòng khám, ghế phòng đợi và cáng cứu thương có bánh đều có người nằm, vật liệu thì chất đống khắp các lối hành lang. Do sóng nhiệt và Element, số bệnh nhân đã vượt quá khả năng của bệnh viện. Đến giờ vẫn còn chức năng bệnh viện đã là phép màu rồi. Trong các hướng dẫn sinh tồn chỉ lịch trình từ đầu đến cuối nếu giả như có gặp bùng nổ đại dịch thây ma, bệnh viện và sở cảnh sát luôn bị chiếm dụng trước tiên. Dù không ai có gây hại gì, số người thôi cũng khiến chúng không hoạt động được nữa.

“Ồ? Ta vừa mới nghĩ lâu rồi cậu chưa vào viện xong đây.”

Bác sĩ mặt ếch quen thuộc bước ra từ phía sau. Một nam sinh trung học khỏe mạnh quen thân với một bác sĩ như vậy quả thật kì quái, nhưng ông đã cứu mạng Kamijou quá nhiều lần nên mới thành ra như vậy.

Song lúc này cái quan trọng là Sphere.

“Bác sĩ, cháu nghe nói nơi trú ẩn này được gọi là Bệnh Viện nhỉ.”

“Hm? Ta chưa từng đặt tên cho nó, nên cũng không biết phải nói sao nữa. Chắc ai đó đa bắt đầu gọi nó thế, nhưng ta lại không biết.”

“Còn Sphere thì sao ạ?”

“Ồ, cái đó hả? Chắc cũng tốt hơn là dựa vào radio trang bị máy phát điện quay tay.”

Ông dường như chẳng mấy quan tâm đến nó, nhưng đó lại là tin tốt với Kamijou và hai cô gái. Đám Mikoto ở đây dường như không biết Kamijou và Fran đang bị coi như tội phạm truy nã, nên cả nơi trú ẩn này có lẽ không dựa dẫm vào Sphere gì mấy. Sau khi được người đứng đầu bệnh viện cho phép, họ nhận chìa khóa thẻ nhớ USB từ vị bác sĩ mặt ếch.

Sphere đang nằm ngoài sân sau.

Nó còn không nằm trong nhà, nên đương nhiên không có mấy người quan tâm.

Luca hỗ trợ Fran truy cập cơ sở thông tin được mở ra tựa đóa sen. Kamijou quan sát họ và hỏi Mikoto về việc cậu có chút hiếu kì.

“Bệnh viện này đuổi lũ Element thế nào vậy?

“Không biết nữa, nhưng nghe nói là họ sử dụng sóng siêu âm. Họ để vài món đồ thon dài như chuông gió thủy tinh khắp khu vực, nên chắc những thứ ấy đã đuổi lũ Element đi.”

Kamijou rùng mình.

Kamisato Kakeru từng tiết lộ rằng Element sử dụng sóng siêu âm để truyền dữ liệu về lại cho Kihara Yuiitsu xuyên qua màn vi sóng. Bác sĩ mặt ếch đã tìm hiểu được đến mức đó dễ dàng như không. Có thể ông đã bắt và giải phẫu vài Element giống như những gì Tokiwadai từng làm.

Thành phố này đâu đâu cũng có những con người kì lạ.

Tuy không có tư cách nói vì thường ăn cùng một thư viện ma đạo thư và một Ma Thần thật sự, nhưng bản thân Kamijou không có gì để khoe khoang.

Rồi một tiếng bíp nhỏ xâm chiếm dòng suy nghĩ của cậu.

“Xong hết rồi. He he. Đã nhận được trạm khu vực!”

Vẻ vô cảm mặc định của Fran đã bắt đầu trở thành tự mãn dạo gần đây. Cô đang nới lỏng cảnh giác quanh Kamijou, hay cô muốn tỏ ra mình tài giỏi hơn Mikoto? Khó lòng biết được đó là gì.

“Giờ tôi có thể sử dụng hai Sphere cùng một lúc rồi. Chúng ta có thể tạo ra những cuộc tấn công đa giai đoạn của riêng mình. Như vậy là có thể làm được nhiều hơn trong cuộc chiến trực tuyến rồi.”

“Tôi không hiểu mấy, nhưng…cô nói tên cô ta là Maya nhỉ? Cô ta kiểm soát bao nhiêu Sphere?”

"Tôi không có bằng chứng, nhưng có lẽ ít nhất cũng hơn mười lăm.”

“Bff!!” Kamijou phun bọt mặc dù không hiểu gì mấy. “Nhiều hơn mình cả đống!”

“Cứ kệ lãnh thổ được kiểm soát bởi các trạm mạng lưới khu vực lúc này đi. Chỉ cần nhìn vào các luận điểm trên mạng là thấy số lượng thực tế không quan trọng gì mấy. Chỉ có ba kiểu tập trung vào một luận điểm: một người, hai người, hay trên ba người. Thêm nhiều người chỉ phí công, nên chúng ta không cần phải lo đâu.”

“Nhưng chúng ta chỉ có cái ‘hai người’ còn Maya có thể sử dụng cái ‘trên ba người’ mà, không phải sao?”

“Tôi đâu có bao giờ bảo chúng ta có lợi thế tuyệt đối, đúng không?”

Cô có lẽ chỉ muốn nói họ có cơ hội phản biện lại luận điểm. Như thế tốt hơn là không làm gì.

Họ vẫn còn phải giải quyết vụ Kamisato, vậy mà các vấn đề dường như cứ chất đống lên. Kamijou chậm rãi thở ra và ngước nhìn bầu trời lạnh giá, nhưng rồi cậu nhìn thấy một bóng người nhỏ nhìn xuống từ một trong các cửa sổ. Người đó nhận ra cậu và vẫy tay chào.

(Là Patricia Birdway đúng không nhỉ? Con bé bị cô chị làm lu mờ quá nên chẳng để lại ấn tượng gì mấy…)

Cô bé đó đã bị nhiễm Sample Shoggoth, gia nhập nhóm của Kamisato, và cuối cùng được cứu mạng nhờ "các mảnh" của Ma Thần Nephthys lấp kín các khoảng trống trong cơ thể. Thấy cô bé cũng như thấy một mặt khác với Kamisato Kakeru, kẻ đã gây ra biết bao rắc rối với những hành động khó đoán của mình.

Nghĩ kĩ lại, Kamijou không khỏi thắc mắc Kamisato Kakeru có phải vốn đã sẵn sàng tự sát để cứu ai khác lúc đó không.

Nếu Kamijou phát hiện sớm hơn, cậu có khi đã dự đoán được chuyện gì sẽ xảy ra bên dưới Tòa Nhà Không Cửa và có lẽ đã ngăn chặn được rồi.

Cậu gật đầu với cô gái rồi mở miệng nói.

“Fran, có nghĩ cô xử lí được thông tin sai lệch về kỉ băng hà được không?”

“Tôi không thể đảm bảo được. Bởi lẽ, nếu tôi làm gì đáng nghi, Maya sẽ phát hiện Sphere chuyển tiếp tôi đang sử dụng làm trạm chính và đi đập nát nó. Thay vì trực tiếp bác bỏ luận điểm, tôi sẽ lo điều tra cách tin đồn lan truyền, vừa vờ đồng tình vừa tái tạo nó thành chủ đề khác từ vùng biên. Cách này sẽ không có tác dụng gì ngay được.”

“Cô có thể làm trên đường đi, đúng không? Mà thôi, cứ làm đi.”

Tuy nhiên, con đường đó sẽ không ngăn các cuộc bạo loạn lan rộng.

Thế nghĩa là họ phải ngăn chặn tại gốc. Nếu họ chứng minh được mình có thể cứu Kamisato Kakeru mà không cần đến World Rejecter của Kihara Yuiitsu, đám Maya, Ellen sẽ không còn lí do chiến đấu nào nữa.

“Vào việc thôi,” Kamijou bắt đầu. “Misaka. Chúng tôi cần A.A.A. để cứu Kamisato Kakeru và giải quyết mớ rắc rối này. Ý của tôi không phải cỗ máy cô dựng lên; tôi muốn nói đến nguyên bản của nó ấy. Cho bọn tôi biết nó ở đâu đi.”


Phần 13Edit

Lúc họ rời bệnh viện thì đồng hồ đã điểm qua tám giờ.

Và Misaka Mikoto dẫn họ đến một nơi không ngờ. Ai cũng thở ra hơi trắng trong không khí.

“Quận 11 ư?”

“Đúng thế. Đó là quận cực đông và được sử dụng làm cơ sở phân phối cho các tuyến đường bộ.”

Misaka Mikoto, mặc đồ bơi thể dục cùng áo khoác vải thô, giải thích trên đường băng qua các con đường chất đống cát trắng.

“Hơn 90% rác của Thành Phố Học Viện được tái chế. Kim loại phế liệu được nung chảy, rác nhà bếp được làm thành phân ủ, vv. Nhưng có vài thứ người ta không thể tái chế được. Nếu được tái sử dụng nhiều lần đến nỗi tệ đi, rác đó sẽ được nén lại, đóng gói vào container và gửi đến cơ sở xử lí trong khu vực ấy.”

“Thế một trong những thùng rác đó có nó à?” Luca, người mũ hải tặc và đeo băng bịt mắt, hỏi.

“Đúng vậy,” Mikoto xác nhận. “Chỉ cần chỉnh lịch trình vận chuyển tí xíu, ta sẽ giữ được một thùng container vĩnh viễn trong đống rác. Đó là nơi tôi giấu các bộ phận mẫu của nguyên bản tôi tìm thấy trong kho vũ khí ngụy cái đêm chúng ta đánh với Kihara Yuiitsu.”

Đó là bãi container mà Kamijou đã đánh nhau với Thor của Gremlin vào cuối Ichihanaransai. Đó thật sự không phải kí ức dễ chịu.

Họ đã thực hiện một chuyến hành trình dài qua Thành Phố Học Viện. Đích đến của họ nằm ở tận cùng thành pbhố, nên khi hỏi Fran thời gian, Kamijou biết họ đã mất thêm ba tiếng nữa. Ngày sẽ thay đổi không bao lâu sau.

Đèn đường, đèn giao thông tắt ngóm làm đường phố trở nên kì quái.

Tuy biết không đời nào sẽ có xe hơi băng ngang qua, thế nhưng họ vẫn cảm thấy tim mình hơi thắt lại khi gần như quờ quạng mà băng qua đường.

Khi tới được Quận 11, họ tìm thấy một thế giới SF tựa căn hộ một phòng phóng to kích cỡ. Trong bóng tối, những chồng hộp kim loại tiêu chuẩn hóa tạo ra những bóng đen hình học. Những cần cẩu lớn thường ngày là các xe tải bốc xếp không ngưng nghỉ, thế nhưng giờ đây, tất cả đều đứng lặng yên. Những đồ dễ hỏng trong container lạnh có lẽ đã thối rữa.

Mặc dù nơi này có bao nguyên vật liệu như vậy, họ vẫn không thấy bóng dáng một ai. Có lẽ không ai lọt qua được sóng nhiệt cùng lũ Element để đến quận cô lập này.

“Cái thùng chứa đó ở đâu?”

“Lối này. Nếu vi sóng quét sạch dữ liệu quản lí thì tôi đành phải thay đổi danh sách một lần nữa sau khi moi việc kết thúc vậy…”

Đó là lưng chừng một trong các chồng thùng chứa tựa kim tự tháp. Mikoto có thể sử sử dụng sự phản xạ sóng điện từ để quét địa hình rồi sử dụng từ trường để trèo tường dễ dàng, nhưng đám Kamijou thì lại gặp nhiều khó khăn hơn. Cậu đẩy mông Fran lên, nằm bò ra làm bệ để đôi chân mảnh mai của Luca leo lên lưng, sau đó nhờ các cô gái kéo mình lên. Tuy chật vật, nhưng họ vẫn leo được lên trên.

“Nó đây.”

Mikoto đến nơi trước tiên và chỉ ngón cái mình vào cửa container.

Cánh cửa chỉ có một ổ khóa quay số. Điều đó có vẻ kì lạ với Mikoto, người có thể mở được bất cứ ổ khóa nào bằng sức mạnh của mình. Mọi ổ khóa đều được làm để mở, nên có thể ổ khóa ấy không phải để nhằm mục đích an ninh mà giống ngụy trang để không nổi bật hơn.

Cô dường như không kiểm tra số trên ổ khóa trong bóng tối. Thay vào đó, cô mở khóa bằng cách dùng từ tính của mình thao túng các bộ phận bên trong. Sau đó, cô đặt hai tay lên cửa đôi.

Kamijou nhíu mày khi nhòm vào trong bóng tối đen kịt còn không để ánh trăng chiếu lọt vào. Fran chìa tới trước một màn hình nhỏ nối với ba-lô của mình bằng dây cuộn tròn dùng ở điện thoại nhà. Đèn nền chiếu sáng như lồng đèn rực rỡ và họ cuối cùng cũng có thể quan sát bên trong.

Tập hợp máy móc nguy hiểm đợi họ trong đó.

Container kim loại quá nhỏ để nhét vừa các vũ khí lớn, nên khá nhiều đã bị tháo ra. Kamijou không phải chuyên gia trong lĩnh vực ấy, nên cậu không biết chúng trông ra sao lúc còn nguyên vẹn.

Tuy nhiên, cậu lập tức thấy lạnh trong bụng giống như vừa nhìn thấy một vũng máu, có lẽ do đây là những vũ khí nguy hiểm. Cảm giác ghê tởm khó tả dường như đang bóp lấy trái tim cậu.

Ấy thế mà khi thấy thứ này, Misaka Mikoto rõ ràng đã quyết định sử dụng nó. Thế cho nên cô mới thu hồi, cất giữ, cải tiến và tái tạo nó theo ý riêng. Kamijou cảm thấy hơi lo lắng. Mùi hương nguy hiểm tỏa ra từ đấy, giống như mùi mê hoặc trên lưỡi kiếm katana hay mùi thơm cuốn hút của một món vũ khí xuất sắc.

Kamijou, Aogami Pierce, và Fukiyose Seiri sẽ mất mạng trước lũ Element nếu không nhờ A.A.A. của Mikoto. Đó cũng là đầu mối duy nhất của họ để cứu Kamisato. Đúng là có được nó sẽ lợi cho họ, nhưng cậu lại không thể vui mừng trước sự hiện diện của nó.

“Cái gì vậy…?”

Người đầu tiên đặt chân vào trong container là Luca, pháp sư am hiểu về không gian và thời gian. Fran cũng bước vào trong cùng nguồn sáng, nhưng chẳng qua là đi theo lưng bạn của mình.

“Isis, Osiris, và Horus… Nhưng cái này lại khác xa với truyền thống Ai Cập. Thứ bất tuân lệnh triệu hồi… Abrahadabra. Tam giác ngược làm từ các kí tự tương tự…bùa chú đảo lời nguyền… ra là vậy. Cảm ứng siêu linh lợi dụng tâm trí thiếu niên và thuốc được lấy từ Đàn tế Thelema. Nhưng khoan…thế nghĩa là…!?”

“Luca, Luca. Ừm? Cô đang xoáy vào cái gì à?”

“Khoa học và ma thuật sao? Đừng chọc cười tôi chứ! Nếu mọi thứ ở đây là thật thì không bao giờ có hai thế giới khác biệt. Ác tâm của một con người đang khiến nó trông như thế!! Ta có thể lí giải thế giới bằng một lí thuyết thống nhất!!”

Cô ta rõ ràng đang hành xử kì quái. Giống như hưng cảm, phê thuốc, hay loạn thần kinh. Run rẩy như thế, Luca có nghĩ gì cho bản thân không? Hay phải chăng cô ta đang bị thu hút bởi ngoại lực nào đó? Cô ta thấy được gì trong khi cúi lưng như vậy? Cơ thể cô ta run rẩy điên cuồng đến nỗi Kamijou những tưởng cậu có thể nghe thấy tiếng tim đập của cô ta mặc dù đứng cách đến thế.

“Eiya.”

Rồi Fran thốt lên một tiếng la ngớ ngẩn rồi uể oải thực hiện cú chặt karate vào sau gáy nữ hải tặc.

Đầu chấn động còn hơn tưởng tượng, Luca cuối cùng cũng hoàn hồn. Cô ta tỏ vẻ bối rối và lắc đầu tựa chú cún ướt sũng.

“Ơ? Ủa? Chuyện gì vừa-…? Sao tôi lại-…?”

“Luca. Chúng ta có dùng cái này được hay không?”

“Ô-ồ. Phải rồi ha.”

Sau cơn bối rối của người vừa mời tỉnh dậy, cô ta bắt đầu quan sát cỗ máy một lần nữa.

“Cái này còn tốt hơn tôi nghĩ nữa. Cứ ngỡ nó là thứ tồn tại ở 'đây' với chúng ta và ở 'đó' với Kamisato-kun, nhưng nó vốn đã tích hợp thiết kế và biểu tượng ma thuật rồi.”

“Sao cơ…?”

Nữ hải tặc đáp lại giọng nghi hoặc của Kamijou bằng một cái nhún vai.

“Ngoài điều đó ra tôi chẳng biết phải nói gì khác nữa. Ngụy trang thành khoa học, nhưng cốt lõi lại hoàn toàn là ma thuật. Giống đang quan sát thiết bị gọi hồn của Edison vậy. Nó giống như thiết bị chuyển đổi năng lượng dẫn sức mạnh tới từ một nơi xa. Anh biết chúng ta đang tính làm gì mà nhỉ? Tạo một đường hầm rồi kéo Kamisato Kakeru trở về. …Có cái này là xong hơn nửa rồi. Mánh là làm sao biến đổi dòng năng lượng thành thứ vận chuyển vật chất.”

Giờ đến lượt Kamijou và Mikoto đưa mắt nhìn nhau.

Số 3 nhíu mày và lắc đầu.

“T-tôi chẳng hiểu cô đang nói cái gì cả! Tôi chỉ biết mỗi việc tái tạo phần hộp đen mà không biết nó là gì thôi. Vả lại ma thuật nghĩa là sao? Cô không có nói phương pháp thiền định đấy chứ???”

(Tệ rồi… Thế ra Misaka bị chảy máu mũi vì tác dụng phụ khi siêu năng lực gia sử dụng ma thuật sao!?)

Cậu đã biết nguyên nhân, nhưng nói ra liệu có nên không? Cậu sẽ chỉ khiến cô lo lắng nếu nói rằng, “Tôi không rõ chi tiết lắm, nhưng cô đang bị bệnh. Cơ mà, có đi bệnh viện nào cô sẽ không tìm được thuốc chữa đâu.” Và khiến cô lo lắng có thể làm triệu chứng của cô thêm phần trầm trọng. Cậu cần phải thảo luận việc này với chuyên gia như Index hay Othinus.

Cậu giữ nó trong lòng không nói ra, nhưng họ phải tiến lên tiếp.

Nữ hải tặc Luca nghiêng người về phía Mikoto.

“Nè, nè! Cô khởi động nó được không? Không phải cái phái sinh có vẻ cô đang giữ, mà là cái ở ngay đây!”

“Ư-ừm, được. Cơ mà không hiệu quả lắm đâu. Cái này chưa được tinh chỉnh cho tôi. Dùng là không khác gì múa ba-lê bằng giày người khác đấy.”

“Thế được rồi!! Cô đang làm việc phi thường hơn nhiều so với cô biết đấy. Bật nó lên rồi thổi sự sống vào hệ thống. Nhiêu đó là đã giúp bọn tôi đầu mối khá quan trọng rồi!!”

Kamijou là người nuốt nước bọt, chứ không phải Mikoto.

Nếu lõi của A.A.A. có bản chất là ma thuật, khiến siêu năng lực gia như Mikoto chịu gánh nặng lớn, cậu không thể để cô sử dụng nó hết lần này đến lần khác. Tuy đến giờ cô vẫn ổn, nhưng đó cũng như vô tình băng qua bãi mìn. Chỉ vì cô chưa dẫm mìn ngày hôm qua không đảm bảo cô sẽ không dẫm lên ngày hôm nay.

“Chờ chút đã nào. Luca, cô là pháp sư mà không thể tự làm được sao? Ma thuật là lĩnh vực của cô cơ mà.”

Phải, sẽ không có vấn đề gì nếu một pháp sư thực thụ chạm vào A.A.A. Các tác dụng phụ chỉ xảy ra với siêu năng lực gia sử dụng ma thuật.

Nhưng cô gái mũ hải tặc và bịt một mắt lắc đầu.

“Tôi không thể chạm vào thứ kì quái này ngay được. Nó có thể sẽ cắn tôi mất.” Cô ta sử dụng câu đầy ý nghĩa để biện minh cho vấn đề của mình. “Tôi muốn điều tra sau khi người mà nó đã chấp nhận mở nguồn và bật động cơ. Và bên ta có người đã từng làm thế. Chúng ta không thể đo đạc rủi ro được, làm thế an toàn hơn nhiều so với tự đi thử rồi gây tổn hại cánh cổng chúng ta tìm thấy.”

Cô ta rất có thể không hiểu rủi ro.

Luca vẫn tiếp tục mỉm cười khi trả lời.

“…”

Nhưng cũng vì thế mà lòng Kamijou Touma trĩu nặng.

Họ không thể tiến lên nếu Misaka Mikoto không kích hoạt A.A.A. Không có nó họ sẽ không thể cứu được Kamisato Kakeru, họ sẽ không thể giải thoát các cô gái khỏi lời nguyền của Kihara Yuiitsu, và họ sẽ không thể đưa Thành Phố Học Viện thoát khỏi hỗn loạn này.

Nhưng giờ cậu đã biết nguy hiểm…

“Hm? Anh sao thế?”

Mikoto ngước nhìn cậu từ bên dưới.

Cô vẫn hoàn toàn vô tư lự. Đó là ánh mắt của cô gái nhẹ dạ không hề hiểu gì về rủi ro mình ôm vào người. Kamijou tự nhủ chỉ lần này thôi. Những lần chảy máu mũi bất thường ấy đúng là đáng ngại thật, nhưng cô chưa từng chảy máu khắp người và ngã gục như Tsuchimikado Motoharu. Thế không phải lần này cô cũng sẽ ổn sao? Dù gì cũng chỉ xảy ra trong thời gian ngắn thôi mà.

Trong khi đó, Mikoto thản nhiên với tay tới đống rác. Từ tính của cô đang hút nó tới, hay phải chăng là ngược lại? Vài mảnh kim loại phế liệu luồn lách đến lòng bàn tay sẵn sàng chạm vào của cô.

Cậu nghĩ ngợi.

Cậu lo lắng.

Và cuối cùng cậu nhắm nghiền mắt, nghiến răng, song vẫn không thể quyết được.

“Không, đợi đã, Misa-…!!!???”

Cô không chờ đợi.

Chuyện xảy ra khoảnh khắc sau đó.

Mặc dù là Electromaster mạnh nhất, cô gái vẫn thình lình xốc mạnh cả người giống như vừa bị sét đánh.


Phần 14Edit

Từ khoảnh khắc ấy, cảm giác thời gian của Kamijou Touma có lẽ đã gặp vấn đề.

Khi thời gian dường như kéo dài đến vô tận, cậu nghe thấy tiếng nhiễu giọt từ sâu trong bóng tối quét đi bởi ánh đèn nền Fran. Thứ gì đó ứa ra miệng Misaka Mikoto, thân cô văng ngược về sau. Những giọt chất lỏng tròn trịa lấp lánh tựa những viên đá quý nhuốm màu độc nhất khác biệt cả đỏ lẫn đen. Chỉ có một câu trả lời duy nhất, nhưng tâm trí quay cuồng mơ hồ của Kamijou không sao nghĩ ra được câu chữ.

Mắt cô gái mở to.

Song không phải vì sợ hãi hay đau đớn. Sao chuyện này lại xảy đến với cô? Ánh mắt cô tràn đầy vẻ khó hiểu vì không sao trả lời được câu hỏi đó.

Mikoto không thể đứng vững với cái lưng cong quặp như thế, cô từ từ ngả ra sau. Kamijou cuối cùng cũng vươn tay ra.

Nhưng cậu không thể vươn tay đến kịp.

Cậu không thể vươn tay đến kịp lúc.

Một tiếng huỵch kim loại nặng nề vang khắp container. Sau đó thời gian trở lại bình thường. Cô gái nằm ngửa trên sàn, toàn thân quằn quại và co giật. Những giọt máu ứa từ miệng cô bị trọng lực kéo xuống và vấy bẩn khắp sàn. Nhiều bông hoa đỏ nở rộ kèm theo tiếng nhiễu nước bẩn thỉu.

“Misakaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

NT Index v17 221

Cậu gào lên và điên cuồng chạy tới và tính đỡ cô lên, song nữ hải tặc Luca chen vào từ bên cạnh, túm lấy cậu để cản lại. Vừa co giật, Mikoto vừa vắt lượng sức cùng để cử động bàn tay phải của mình. Không, cô chắc tính giơ tay lên và quay lòng bàn tay về phía cậu để bảo cậu dừng lại.

Cô không muốn cậu chạm bàn tay phải vào người cô.

Chỉ riêng Fran lần lượt nhìn từng người giống như cảm thấy mình lạc lõng ở nơi đây.

“Tại sao chứ!? Không phải do A.A.A. là sản phẩm bên ngoài và một siêu năng lực gia vừa chạm vào ma thuật mà việc này với xảy ra sao!? Thế thì nếu tôi sử dụng bàn tay phải…!!”

“Đây không phải là A.A.A.!! Cô ta vừa dính phải một lời nguyền được nhắm cẩn thận từ bên ngoài. Cô ta vừa mới bị tấn công!!”

“Lời nguyền ư…?”

Kamijou cuối cùng cũng thôi vùng vẫy và lặp lại từ ấy.

Cậu không rõ định nghĩa chi tiết, nhưng từ ngữ xa xưa ấy rõ ràng nằm ngoài giới hạn phe khoa học.

“Lời nguyền nghĩa là sao chứ!?”


Phần 15Edit

Ai đó có mái tóc bạch kim dài đến tận mắt cá chân và mặc áo phẫu thuật xanh lá mỏng.

"Phàm nhân” đó trông vừa giống đàn ông lại vừa giống phụ nữ, vừa giống người lớn lại vừa giống trẻ con, vừa giống thánh nhân lại vừa giống tội đồ. Ông ta buông một tiếng thở dài cực kì chậm rãi.

"Phàm nhân” đã chờ đợi khoảnh khắc này suốt bao lâu nay.

Ông ta đã chờ đợi trong lúc Kihara Yuiitsu thả lũ Element chạy loạn để truy lùng Kamisato Kakeru, và ông ta đã chờ đợi trong lúc sóng nhiệt mạnh biến cả đô thị thành địa ngục thiêu đốt 55 độ để chống lại lũ Element ấy. Ông ta thậm chí còn gác các vấn đề hiện tại để chờ đợi thời khắc này.

Không rõ xảy ra thế nào, nhưng Kihara Yuiitsu đã kết liễu Kamisato Kakeru.

Thế nghĩa là ông ta phải tự mình giải quyết nốt kẻ còn lại vì biết được kế hoạch của ông ta.

Gã "phàm nhân” Aleister Crowley đó đã đạt vài thành quả lớn về ma thuật, nhưng một trong số đó dựa trên câu chú thuật mà có lẽ nổi tiếng nhất trong thế giới.

Abracadabra.

Từ chú ấy nổi tiếng dùng để chế giễu những kẻ tin vào điều huyền bí, nhưng rất ít người biết nó thường được dùng trong các lá bùa hay vòng tròn ma thuật hơn từ chú nói.

Tác dụng của nó cũng như đảo ngược lời nguyền.

Khi địch ếm lời nguyền, chẳng hạn như Mắt Horus hay ankh, nó sẽ dẫn hoặc phản ngược lời nguyền về kẻ địch ấy, nên nhiều người coi nó như bùa bảo vệ.

Tuy nhiên, mọi kĩ thuật đều không tốt cũng không xấu. Vấn đề là cách sử dụng ma thuật đó ra sao.

Cứ nghĩ nó giống như ánh sáng.

Nếu gương phản chiếu ánh sáng được uốn cong, nó có thể tập trung ánh sáng vào một điểm. Khi đó, ánh mặt trời đáng ra vô hại có thể gây cháy hay thậm chí gây ra một vụ cháy rừng bao trùm cả vùng đất.

Đây là uốn cong lời nguyền.

Khái niệm đương nhiên đã xuất hiện trong mọi văn hóa, phương đông lẫn phương tây. Ai đó có thể dùng hình nhân thay thế mình, hoặc ai đó có thể chuyển đích nhắm của mình bằng cách chạy vào trong một vòng tròn ma thuật vẽ trên mặt đất.

Bản thân lời nguyền có lẽ không hiếm gì lắm.

Nhiều lời nguyền không có hướng oán hận hay ghen tị và sử dụng ma thuật để tạo ra mũi tên hay viên đạn vô hình. Hằng hà sa số trong đó đang di chuyển khắp trái đất như các kết nối tốc độ cao của internet.

Gã "phàm nhân” còn không cần tinh luyện ma lực của mình.

Ông ta còn không cần tiết lộ mình có thể sử dụng ma thuật.

Ông ta chỉ cần túm lấy một trong những lời nguyền vô hình bay lượn như tín hiệu LAN không dây, bóp méo đôi chút, rồi chuyển hướng nó. Do ông ta đang sử dụng lời nguyền của người khác, nên không có lấy cơ hội nhỏ nhất lần ngược lời nguyền để truy ra ông ta.

Abracadabra.

Gã "phàm nhân” đó vẽ ra một tam giác lộn ngược bằng các kí tự tương tự được sắp xếp đều đặn.

Vòng tròn ma thuật đó đã được biết đến rộng rãi từ thời cổ đại, nhưng ông ta đã tìm được cách diễn giải mới và đưa nó vào hệ thống ma thuật của mình thành công.

Chân danh ông ta đặt cho vòng tròn đảo ngược mang nghĩa như sau: Ta sẽ giáng sét giết ngươi.

Đó là cụm từ vô cùng mỉa mai dành cho Electromaster mạnh nhất.


Phần 16Edit

“Giống quá…”

Nữ hải tặc Luca nói khi giữ Kamijou lại.

“Lời nguyền ăn sâu vào cô ta lúc này có cấu trúc rất giống với A.A.A.! Chắc hẳn là do cùng một người gây nên. Nếu điều tra cái này thì chắc tôi sẽ tìm được câu trả lời. So sánh hai cái và tìm ra các điểm chung có lẽ sẽ giúp tôi tìm hiểu được tất cả về A.A.A. kì quái và phức tạp!!”

“Nhưng…thế thì chuyện gì sẽ xảy đến với Misaka!?”

Câu hỏi đó không được trả lời.

Không, Luca lắc đầu trong khi bám dính lấy cậu.

Phải, đúng là vậy.

Ưu tiên hàng đầu của Luca và Fran là Kamisato Kakeru. Nếu họ phải đặt thiếu niên biến mất ấy lên bàn cân với thứ gì khác, ai cũng biết bên nào sẽ thắng. Vậy nên họ đưa ra lựa chọn của mình. Cho dù cô gái khác có phải thành vật hi sinh đi chăng nữa.

“Đừng h-…!!!!!!”

Cậu quyết định khởi đầu lại tất cả. Dù có đi đường vòng ra sao, cậu cũng không thể để họ sử dụng vật hi sinh làm đá lót đường.

Nhưng rồi Kamijou Touma thấy một việc.

“…”

Quằn quại trên sàn, Misaka Mikoto dùng chút sức lực còn lại để kiểm soát mỗi bàn tay phải co giật điên cuồng. Cô hướng nó về phía Kamijou và quay lòng bàn tay vào cậu.

“…làm gì cả…”

Đôi môi đẫm máu của cô mấp máy.

Đúng ra, nó còn nở thành nụ cười khi cô thì thào.

“Anh nói anh sẽ đánh bại chúng mà. Anh nói chúng là ác tâm vô định hình, nhưng cũng có nói chúng vẫn có thể bị đánh bại cơ mà. Thế thì cứ tiếp tục đi. Cứ việc sử dụng tôi làm đá lót đường rồi đi tiếp đi. Tôi sẽ làm bất cứ việc gì!!”

“Misaka!!”

“Hãy giữ đúng lời hứa.” Giọng của Mikoto nặng hơn chỗ máu cô đã ho ra. "Tôi không phải người duy nhất vướng vào việc này. Anh đã giải thoát cho tôi, nhưng mọi người khác vẫn mắc kẹt trong đó! Ngoài mặt có thể họ đang cười, nhưng chúng chắc đã cắm rễ sâu vào trái tim họ!! Thế nên đánh bại chúng đi. Đánh bại chúng để chứng minh đi! Cho những cô gái đó thấy thứ khiến họ mừng vì được sống trong Thành Phố Học Viện này đi!!”

Kamijou nghĩ cậu không thể làm được.

Không phải cậu không thể bước qua cô mà tiến lên tiếp. Cậu không thể để cảm xúc lấn át mà từ chối và bỏ phí công sức của Mikoto, người đã cắn răng và cố gắng giúp đỡ đến vậy.

Dù cho có dằn vặt bao lâu, cậu cũng không thể vung nắm tay run rẩy của mình xuống.

Mikoto ngước lên nhìn cậu mà mỉm cười dịu dàng trong thế nằm ngửa.

Và với vụ cười đó trên môi, cô một lần nữa mất kiểm soát cơ thể. Cô quằn quại thất thường và không sao ngừng cơn co giật. Chuyện gì đang diễn ra dưới lớp da của cô? Cô giẫy giụa như đã nuốt phải chất độc chết người.

“Tốn bao nhiêu thời gian, Luca…?”

“Tôi đang làm ngay lúc này đây.”

“Khi nào tôi mới có thể cứu được Misaka!? Trả lời tôi đi!!”

“Tôi đang cố hết sức đây!!”

Thời gian trôi qua dường như chậm vô cùng.

Cậu không biết tiến độ của Luca nhắm tịt mắt và lẩm bẩm đã đạt đến đâu. Chính vì không biết mà cậu càng thêm phần sốt ruột. Cơn quằn quại và co giật của Mikoto ngày càng yếu đi, nhưng cậu không nghĩ thế nghĩa là tình trạng của cô đã trở nên ổn định hơn, mà chỉ như sinh lực của cô đang bị rút cạn.

Đã qua bao nhiêu lâu rồi?

Cậu đã khiến răng mòn tới mức nào vì nghiến ken két rồi?

Sau đó vòng tay của Luca ôm quanh người cậu nới lỏng. Cậu coi việc đó như giấy phép tiến lại gần Mikoto, suýt ngã khuỵu lên sàn trên đường tiếp cận, và ấn mạnh lòng bàn tay phải lên bụng đồ bơi thể dục của cô.

Không có phản ứng nào cả.

Cậu thực sự không biết lời nguyền từ bên ngoài đã dừng lại chưa.

Và cậu hẳn biết việc này sẽ ra sao nếu để cho các cô gái đó quyết định. Cậu biết thế, nhưng vẫn để nó xảy ra. Giống như khi Kamisato biến mất vậy. Cậu đã chùn bước trước các tuyên bố đây là lựa chọn tốt nhất để rồi cuối cùng không làm gì cả.

“Khốn kiếp…”

Kamijou rên rỉ khi ôm cơ thể nhỏ nhắn và yếu ớt ấy trong vòng tay.

Không ai làm sai gì cả.

Mọi người đều đã đưa ra lựa chọn tốt nhất, ấy thế mà chuyện này vẫn xảy ra.

“Khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppp!!!!!!”


Giữa dòng 2Edit

Thiếu niên ấy đã nhận ra vài bất tiện đáng ngạc nhiên sau khi mất bàn tay phải.

Chẳng hạn như, cậu ta không thể vừa dùng đũa vừa cầm bát cơm. Chưa kể đến việc sử dụng dao, nĩa cùng một lúc. Cậu ta có thể đâm hoặc gắp đồ chỉ với tay trái, nhưng lúc nào cũng để rớt một ít.

(Làm gì với dây quần bơi đây nhỉ? Tháo thì cũng được, cơ mà cột lại bằng một tay chắc khó đây.)

“Nephthyyyys, có nên đốt luôn cái này luôn không?”

“Sao lại không chứ. Coi như đưa về lại trời làm vật cúng thần linh cũng được mà.”

Cậu ta nghe thấy vài tiếng the thé xung quanh.

Cậu đang ở giữa một giao lộ khổng lồ không có lấy một bóng người hay xe cộ qua lại. Rèm, giường, các mảnh vải, cùng nhiều thứ khác được chất thành đống rồi đốt cháy như lửa trại ấn tượng. Cô gái mặc váy áo Trung Hoa mini nhảy nhót vui vẻ còn người phụ nữ quấn băng dường như không quan tâm đến cách ăn mặc của mình, nên Kamisato khó biết phải nhìn vào đâu mặc cho hằng ngày được các cô gái vây quanh. Cậu ta luôn thấy những cặp mông thoáng hiện.

Mặc dù nơi này tách biệt với thế giới bình thường, thế nhưng việc phá đồ lại dễ như không. Kamisato mới đầu tái mết mặt mày vì nghĩ làm vậy sẽ ảnh hưởng ngược lại thế giới ban đầu, nhưng các Ma Thần bảo sẽ không có chuyện đó.

Họ có thể phá hủy, nhưng sẽ không ảnh hưởng gì đến "nơi đó”.

Và vào cuối ngày, mọi dấu vết thiệt hại sẽ được sửa lại đúng nửa đêm. Nhưng thay vì phục hồi như trước lúc bị phá, thế giới được tái tạo dựa theo những thứ "ở đó”. Nói đơn giản, nếu họ cặt một cây ven đường mà nó trồng lại tại nơi khác trong “thế giới đó”, nó sẽ mọc lên tại vị trí khác ấy một khi đến nửa đêm trong "thế giới này”.

Chỉ những Ma Thần ích kỉ ấy, sau khi nghe thấy thế, mới mừng rỡ vì có thể làm bất cứ việc gì mình muốn. Nếu mọi dấu vết biến mất thì họ sẽ có được một thế giới mà những gì họ gây nên sẽ không giữ nguyên. Thế giới này không cho phép sự tích lũy, chìa khóa cho sự tiến bộ của con người. Chưa kể, tất cả đều được dựa vào "thế giới đó", nên họ sẽ thấy được sa mạc hình thành hay kỉ băng hà sắp đến, thế nhưng lại không thể làm được gì để ngăn chặn. Họ chỉ có thể quan sát hủy hoại lan rộng và bị vùi trong đó.

Chất dinh dưỡng từ khoai tây cắt lát cậu đang ăn lúc này rồi sẽ ra sao? Cập nhật có xảy đến nửa đêm vì sửa chữa quét qua bề mặt trái đất theo sự tự quay không? Tuy đầu óc cứ nghĩ mãi về vấn đề này, nhưng cậu ta không cần phải vội. Cậu ta có nhiều thời gian suy nghĩ hơn những gì đã từng đòi hỏi.

“Thử mới thấy cái này cũng khá đấy chứ. Nhồm nhoàm, nhồm nhoàm.”

“Ôi trời. Thế mà cứ tưởng đến cả mấy người cũng sẽ không ăn bàn dù cho nó có bốn chân[5] chứ.”

Các vị thần ghét tạo ra thay đổi tỏ ra hoàn toàn vô tư. Nếu họ được giao nhiệm vụ xếp đá vĩnh viễn ở Sai no Kawara[6], có khi lũ ác quỷ hành hạ xuất hiện để cản trở sẽ cầu xin hãy chấm dứt việc đó.

“Quyết định chưa?” Ma Thần Nương Nương hỏi.

“Không trở về 'nơi đó' được thì còn lựa chọn nào nữa đâu.”

“Ồ? Vậy ngươi muốn chết à?”

“…”

Cô ta nói năng đơn giản như không. Cô ta nói về vấn đề sống chết cứ như nói về dân làng trong trò RPG.

“Nhưng…?”

Mặc dù mặc váy ngắn, Nương Nương tái nhợt vẫn đứng trên một chân, ưỡn ngược ra sau và duỗi chân kia hướng lên trời giống như đang bắt chước tư thế ba-lê, nhấn mạnh nguy hiểm bộ ngực và đôi chân mảnh dẻ của cô ta. Thần linh ai nấy cũng rộng lượng, nên sau khi xả cơn giận xong, cô ta không quan tâm đối phương là bạn hay thù.

“Trở về thế giới ban đầu thật sự khó khăn đến vậy sao?”

“Nghĩ lại mới nhớ, ngươi đã triệu hồi tay trái của Nuada từ hư không. Nhớ là bọn ta đâu có ban tặng năng lực đó đâu nhỉ. Mà chắc nếu có World Rejecter thì sẽ làm được.”

Kamisato thở dài và xoay nĩa trong tay trái.

Cậu nhận ra số nĩa đã tăng gấp đôi, gấp ba không biết từ lúc nào.

“Là thần mà mấy người kém tinh ý quá đó. Chỉ vì ai đó có sức mạnh bất thường vượt xa hiểu biết của nhân loại đâu phải nghĩa là người đó lúc nào cũng sử dụng nó.”

“Ơ, thế ra là mánh khóe à?”

“Tôi đang báo thù, nên nếu giết các người ngay thì e là tôi sẽ không thỏa mãn được. Tôi đã cố tìm hiểu để có thể tận hưởng càng lâu càng tốt. Chưa kể vì là học sinh trung học bình thường, nên tôi cũng hứng thú với cách giấu vũ khí phòng thân nữa.”

Cậu ta dĩ nhiên giữ bí mật việc mình từng nghĩ rút dao hay súng từ ống tay áo giống sát thủ trong phim thì sẽ rất ngầu. Kiểu người ngồi trong lớp nghĩ ngợi mình sẽ làm gì nếu khủng bố tấn công trường hay tưởng tượng những điều như thế. Song, người đó có thực sự xuống thư viện và giở sách ảo thuật được đề xuất bởi cô gái văn chương và làm vườn Claire hay không thì lại là chuyện khác.

Thế nhưng Nương Nương không bình thường, cũng không phải là học sinh trung học, nên cô ta không giấu gì dưới ống tay áo, mà thay thế toàn bộ mười ngón tay bằng Bảo Bối. Cô ta che miệng bằng ống tay áo rộng thùng thình và mỉm cười.

"Ta hiểu cảm giác của ngươi. Ma Thần bọn ta cũng giống thế mà. Nếu nghĩ kĩ, truyền thuyết thường là về phong cách hơn là chức năng mà, đúng không? Nếu được các vị thần giúp ngay thì người ta sẽ chẳng gặp rắc rối gì, mà coi như cố gắng hết sức để vượt qua tất cả bằng chính sức mình rồi.”

“Đừng có hành động như tôi giống mấy người giùm đi.”

“Thế thì một điều nữa.”

Nương Nương nở nụ cười cay nghiệt rõ ràng khi uốn cong cơ thể mềm mại của mình. Không rõ cô ta giữ thăng bằng thế nào, nhưng cô ta hình thành một cây cầu hoàn hảo mà không chống tay lên mặt đất và rồi nhìn sang cậu với cái đầu lộn ngược.

“Ngươi nghĩ câu chuyện của ngươi giờ đã kết thúc rồi à?”

“?”

“Ngươi chẳng vui gì cả, nên bọn ta sẽ giúp ngươi trở về thế giới ban đầu. Tính nói dù có thành công hay thất bại ngươi cũng không quan tâm à? Câu chuyện của ngươi đã kết thúc sau khi quyết định dũng cảm đưa ngươi đến đây, nên có hề gì ở đây cũng không quan trọng à?”

Cậu ta không có nghĩa vụ đáp trả, nhưng vẻ mặt thôi cũng đủ làm câu trả lời rồi.

Cậu ta không cắn người. Cậu ta không nhìn mặt Ma Thần ấy, lựa chọn từ ngữ, và cố gắng xác định sự thật của những gì cô ta đang nói. Cậu ta đáng ra phải hoảng hốt, bối rối và ngượng ngùng. Dù cho đây là muối của kẻ địch gửi đến thì cậu đáng lí cũng nên ngập ngừng lè lưỡi bất chấp khả năng trúng độc mới phải.

Nhưng cậu ta không làm vậy.

Cậu ta chọn không làm vậy.

“Kể cả có chết đi, người ta cũng để lại gì đó.” Nương Nương nói với giọng điệu biết tuốt. “Một vị thần bị quên lãng như ta có thể không còn mối liên hệ nào nữa, nhưng ngươi thì lại quá mới tồn tại gần đây. Thế giới quá mới mẻ với ngươi. Thế nên mọi chuyện có thể đang chuyển biến hơi chúttttt tệ đi ở 'thế giới đó' đấy.”

“…Ý cô là sao?”

“Nói thế này đi.”

Ả Thi Giải Tiên cười khẩy khi thế bắc cầu khoe các đường cong quyến rũ của cô qua lỗ ở ngực váy áo, các đường xẻ ở hông, cùng các bộ phận cơ thể còn lại.

Cô ta là người đã tước bỏ mạng sống của mình để rủ sạch bụi bẩn trần tục và trở thành Tiên.

Những người như vậy là Tiên đích thực, nhưng đôi khi cũng đáng sợ như các quái vật ma cà rồng.

Hoặc có lẽ vẻ đẹp của cơ thể cô ta giống như thực phẩm được làm sao cho có vẻ ngoài và vị hệt thịt người hay bức tranh ma vẽ từ máu thật. Đó như sự mê hoặc cấm đoán mách bảo con người không được nhìn hay làm, nhưng sự hiếu kì méo mó lại đưa đường chỉ lối vượt qua lằn ranh cuối cùng ấy.

“Ngươi nghĩ ngươi không hề để lại thứ gì, nhưng chuyện ở đó có khi đang thành mớ hỗn độn đấy. Tăng Thống bề ngoài thì trông giống ông già, nhưng thực chất lại là thuộc lớp trẻ trong bọn ta. Nephthys và ta mất chừng bốn ngàn năm mới đạt được danh hiệu thần bị quên lãng không gây ra sóng gió nào. Bọn ta đã sống qua Tứ Đại Văn Minh[7] mới đạt được như vậy. Còn ngươi thì chưa sống đến hai thập kỉ, nên thật lòng ta không nghĩ ngươi có thể rời bỏ thế giới mà không gây rắc rối nào cho ai đâu.”

“Cô đang nói gì vậy…?”

Câu nói đó có ngụ ý rõ ràng. Không, dựa vào thân phận của cô ta thì có lẽ nên gọi đó là thông điệp thần linh.

Và nếu hành động của cậu ta ảnh hưởng đến các cô gái theo cách nào đó, cậu không thể cứ ngó lơ được.

Nhưng cậu ta chưa kịp hỏi chi tiết thì một việc khác xảy ra.

Bắt đầu từ mái tóc bạch kim dài và nước da nâu. Ma Thần Nephthys, với cơ thể quấn băng quyến rũ đến mức khó lòng gọi là lành mạnh, nói bằng giọng phần nào cẩn trọng.

“Nương Nương.”

“Gì thế?”

“Họ tới kìa.”

Hai người đó là Ma Thần thật sự. Ai trong dòng thời gian cô lập này khiến họ lo ngại được?

Kamisato suy nghĩ một hồi và chỉ đoán ra được một câu trả lời.

Thế giới rung chuyển. Đó là người đàn ông một tay với thân trần mang đầy hình xăm.

Ông là Ma Thần Nuada.

Ông là vua của các vị thần trong truyền thuyết Celt.

Ông đã bị đuổi khỏi ngai sau khi mất cánh tay, nhưng nhờ giúp đỡ của thần trị thương, ông đã quay lại giành ngai.

Và sau thành công ấy, ông đã chặt cánh tay của mình để thử lòng can đảm. Rồi ông ta đã bò lên lại từ đó, vượt qua khó khăn gian khổ để trở thành vua của vạn vật.

“Bắt đầu được chưa?”

“Sao lại nói bằng tiếng Nhật thế, Nuada-chaaan? …Tính dọa Kamisato Kakeru sao???”

“Tôi muốn bắt đầu vòng hai.”

Ông ta không chớp mắt lấy một cái trước trò khiêu khích rẻ tiền của cô ta.

Bầu không khí quanh Tiên váy áo Trung Hoa mini cũng thay đổi. Bằng việc không mỉm cười, Nuada đã mặc kệ lằn ranh cuối cùng. Ông ta đã tự mình tiễn chuyến tàu cuối đi.

Giờ thì không tài nào xuống được nữa.

“Nhưng sao ông lại làm thế?”

“Xúc xắc đã được thả rồi.”

Ông ta chỉ nói mỗi câu đó.

Ông còn nói cả ý nghĩa của kết quả đó. Ông nói giống như sẽ xé đứt tay chân ai đó và moi ruột người đó ra chỉ vì lịch hôm nay là thế.

“Thần linh thật thiếu kiên nhẫn quá,” Nương Nương nói.

“Ủa thế à? Thấy ít nhất vẫn tìm được lí do cho hành động thì chúng tôi vẫn đủ lí trí đấy chứ.”

Khi nghe câu trả lời đó, Kamisato đưa mắt nhìn quanh.

Còn nhiều người nữa.

Họ đứng trên mái nhà, ở dưới gầm xe, và hòa vào bóng tối trong các con hẻm. Cậu ta chỉ là một con người mất bàn tay phải, nhưng vẫn có thể cảm nhận được bao ánh mắt tập trung vào họ từ khắp mọi phía.

Đúng thật là rất nhiều Ma Thần có lẽ muốn thong thả từ từ bóp nát người Kamisato Kakeru. Nương Nương từng nói không ai trong họ giữ mối ác cảm, song đó chỉ là ý kiến cá nhân. Qua những gì đã xảy ra thì dễ dàng có vài vị thần muốn báo thù…à không, muốn trừng phạt con người xấc xược.

“Thế thì sao ông đợi đến giờ mới thả xúc xắc?” Nephthys bực bội hỏi.

“Nếu phải nói thì…” Vị thần chiến tranh cong môi, đưa khái niệm tàn bạo vào thế giới này. “Bởi vì chúng tôi không thể lấy đi gì từ hắn trừ khi tặng đồ cho hắn trước. Mới nãy cũng có chọc hắn rồi, nhưng hắn không phản ứng mấy. Nương Nương, Nephthys. Xét về việc đó thì hai người làm tốt lắm. Đây thật sự là nơi các nữ thần tỏa sáng đấy. Giờ bao da có vẻ đã đầy thứ để đánh đập được rồi.”

“Hà.”

Nương Nương thở dài khi nhìn sang Nephthys thay vì Nuada và những Ma Thần khác.

“Chúng ta nên làm gì đây?”

“Ừm, tôi là nữ thần gắn liền với người phụ nữ khóc thương tại các lễ tang. Chà đạp hành động chối bỏ cái chết làm tôi bựựựực lắm đó.”

“Không, không. Tôi đâu có nói gì đến mức đó.”

“Chắc thế. Không thì…”

Đương lúc Nuada nhíu mày, hai nữ thần chắp lòng bàn tay của mình vào tay người kia, ép má vào nhau, mỉm cười và nói đồng thanh.

“Không gì làm thần linh phấn khích hơn nắm giữ vận mệnh một con người nhỏ nhoi trong tay đâu☆”

“Không gì làm thần linh phấn khích hơn nắm giữ vận mệnh một con người nhỏ nhoi trong tay đâu☆”

Một vụ nổ khổng lồ nối theo sau.

Trước khi sóng xung kích cùng màn bụi giãn nở kịp đến chỗ Kamisato, Nephthys quấn băng ôm hai tay quanh người cậu ta và nhảy lùi về sau. Nương Nương mỉm cười, cũng nhảy lùi lại, làm đáy váy áo Trung Hoa mini phất cao nguy hiểm.

“Ha ha haaa!! Nếu đã bắt đầu thì bọn tôi đành phải theo thôi! Ngươi cũng nghiến chặt răng đi, Kamisato Kakeru!”

“Ớ? Ớ? Gì-…?”

“Họ tới kìa!! Các Ma Thần thật sự đang nhắm vào ngươi đấy!!”

Cô ta vừa tuyên bố sự thích thú của mình về địa ngục chiến đấu bất tận này trong một thế giới trống rỗng xong, thứ gì đó cắt xuyên màn bụi.

Một khối lập phương khổng lồ bay vụt ra. Nó quá rộng với con đường vắng, phá nát chân các tòa nhà xung quanh trên đường lăn tới. Kamisato chỉ kịp kết nối nó với việc từng được đề cập trước đó.

“Xúc xắc đã…được thả ư…?”

Thi Giải Tiên mặc váy áo Trung Hoa mini cách tân đáp trả bằng cách dùng những ngón tay bên phải vấu vào da gần cổ tay trái.

Không, đó là một sợi dây. Và khi cô ta giật nó lên, tiếng ồn tựa động cơ phát ra từ cơ thể cô ta.

Cả thảy năm cưa xích quay nhanh lòi ra từ ống tay áo rộng thùng thình của cô ta. Cô ta sử dụng những vũ khí ấy nguy hiểm đến nỗi khó lòng nghĩ đó là phần kéo dài ra từ móng tay để tàn nhẫn chém con xúc xắc khổng lồ đang tính đè bẹp Kamisato khi rơi xuống đường.

Và giây lát sau…

“Kh?”

Một giọng bất thường thoát ra từ cổ họng Kamisato, người đang được Nephthys ôm.

Khối lập phương vỡ ra, nhưng không phải chỉ vì sức mạnh của Nương Nương. Một khối vật thể lớn đến mức đủ làm các tòa nhà đổ sập giờ vỡ nát thành đống mảnh vỡ chừng vài milimet trút xuống như tuyết lở. Nhưng cậu ta vẫn chưa thở phào được. Tất nhiên cậu ta chưa thể làm vậy được rồi. Trước mặt cậu ta giờ là bản chất thật của thứ đang tiến lại gần: côn trùng.

Những con bọ trắng tựa sâu non không có nanh hay chân.

Hàng tỉ hay thậm chí hàng ngàn tỉ con đã hình thành nên con xúc xắc chơi đùa với mạng người ấy ư?

“Ni hi hi!!”

Nương Nương không lo lắng. Lửa bọc lấy những cưa xích, liền sau đó cô ta quét chúng tới trước, thiêu đốt không khí và quét sạch mọi thứ trong ngọn lửa bùng nổ. Cú vung tay đó của cô ta cày nát cả khu vực giống như hậu quả của một vụ cháy rừng.

Biển côn trùng bị đốt sạch bởi ngọn lửa dữ dội.

“Darbh-Daol. Đó là lũ bọ đó chui vào khe giữa cánh tay bạc và vết thương bả vai để hút sinh lực của ông ta sao!?”

“Lũ bọ đó thèm khát thần thể. Cán cân của tôi không dịu dàng đến mức bỏ qua việc như thế. Nếu không ăn được món của mình thì chúng sẽ xử lí thứ tương đương.”

Những ngón tay kim loại phát ra tiếng búng.

“Bỏ cuộc đi. Ngươi không thoát khỏi nơi này được đâu. Một tên tội đồ bẩn thỉu như ngươi đáng ra phải biết rõ hơn ai khác chứ. Dù chuyện gì có xảy ra 'bên đó' đi nữa, ngươi cũng chẳng làm gì được. …Ừm, chắc chủ nhân mới của bàn tay phải đó chắc sẽ gửi vài cô gái của cô sang đây cũng nên.”

“…———”

Cảm giác nóng rát nhẹ đằng sau gáy kích ứng linh hồn của Kamisato.

Rồi màn bụi lại bị xóa tan khi một chiếc đĩa lớn hơn sân vận động vừa xoay vừa bắn dọc lên trời. Đây cũng như tung đồng xu, song nếu trọng lực kéo nó xuống trái đất từ hơn một ngàn mét trên trời, cả một quận có thể sẽ trở thành miệng núi lửa. Và rồi cậu nghe thấy nhiều âm thanh từ phía trên đầu. Mối hiểm họa này không khác gì một MIRV[8] phân tách giữa không trung để thả vô số đầu đạn.

Nhưng Nương Nương cười bạo tợn khi sự hủy diệt tiến lại gần từ trên đầu.

“Giờ thì vui rồi đây…”

Âm thanh kì lạ phát ra khi váy áo Trung Hoa mini của cô ta lật lên, nguy hiểm để lộ đôi chân trần.

Kiếm, giáo, rìu phóng ra từ ống tay áo rộng thùng thình còn lại của cô ta giống như dụng cụ viết lòi ra từ hộp bút.

“Chúng ta có thể dùng toàn lực mà không cần phải lo lắng về thế giới!! Trong thế giới cô lập này, chúng ta không cần lo sẽ ảnh hưởng đến ai khác!! Thật là vui quá đi!! Ực!!”

Ngọn lửa bùng nổ của những cưa xích cháy hừng hực và nhát chém của vô số vũ khí truyền thống chớp mắt một cái đã che kín bầu trời. Cơn mưa đồng xu tựa tiểu hành tinh bị chặn giữa đường rơi xuống đất. Chúng mất đi hình dạng, phân thành vô số con côn trùng, để rồi bị thiêu cháy dễ dàng trong hình dạng thật đó.

Trong khi đó, Kamisato nghe thấy tiếng tựa lá cây xào xạc trong cơn gió dữ. Đây có vẻ là những quân bài hình thành từ một lượng lớn côn trùng. Từ cái này đến cái khác, những máy chém khổng lồ có thể cắt xuyên qua tòa nhà xuất hiện trong màn bụi.

Nương Nương bĩu môi và bày tỏ ý kiến của mình.

“Tên chết tiệt đó. Hắn toàn sử dụng những công cụ không xuất hiện trong truyền thuyết của mình. Hắn tính giết ngươi như trò cá cược thật luôn đấy. Cơ mà, thế nghĩa là sống sót sau mớ việc này không khác gì vận may cực cao.”

“Tưởng thần không chơi xúc xắc.”

“Ai nói thế chứ? Đừng có nói đám khoa học gia đấy. Mấy lời vớ vẩn như thế của chúng làm thần linh bọn ta khó chịu lắm,” Nephthys nhận xét bình tĩnh khi ôm Kamisato. “Thêm nữa kìa.”

“Tôi biết rồi!!”

Nương Nương nói với giọng vui vẻ, nhưng Kamisato không khỏi kinh ngạc.

Sau lớp lớp tòa nhà, cậu nhìn thấy một thứ ở tận cùng thế giới trong tầm mắt mình. Đó là màu trắng. Cả mặt đất được phủ trong một màu trắng xóa từ trái sang phải. Cảnh tượng đó trông giống như một trận bão cát đang nuốt chửng cả thành phố, nhưng thực chất lại không phải thế. Cơn bão này êm dịu và ít độc hơn nhiều đối với con người. Mùi hương tỏa ra đâm chích tín hiệu cảnh báo vào da họ.

“Chẳng lẽ là Proserpina ư? Khi cô ta bị đưa xuống địa ngục, mẹ cô ta, nữ thần hoa, tức giận lắm mà. Nhớ không lầm thì bà ấy đã nguyền rủa thế giới để mùa xuân sẽ không bao giờ tới chừng nào bà ấy chưa lấy lại được con gái.”

“Thiên phạt kiểu đó cũng tương tự vụ thần Amaterasu của quốc gia này nhỉ.”

“Vậy, đó là gì?” Kamisato hỏi.

Cô gái váy áo Trung Hoa mini bọc trong vũ khí nhún vai trên đường chạy.

“Đó là thiên phạt che khuất mặt trời và khiến cả thế giới chìm trong băng tuyết -60 độ. Chắc gọi đó là ma thuật kỉ băng hà phi tự nhiên quy mô hành tinh cũng được đấy.”

Họ gần như thản nhiên gây ra tai họa đạt đến cấp độ quét sạch mạng sống cả nhân loại.

Kamisato nãy giờ hờ hững mặc kệ mọi việc, nhưng giờ đây cả cậu ta cũng thấy lồng ngực mình thắt lại.

“Chúng ta phải làm gì đây?”

“Sao ngươi nghĩ bọn ta chạy lòng vòng nãy giờ chứ?”

Cô gái vô tư đến mức như sắp huýt sáo, nhưng nếu bóng tối trắng đe dọa bao trùm mọi tấc đất của Thành Phố Học Viện tương tự bồ hóng và khói của cuộc chiến tranh hạt nhân tổng lực, không đâu trên hành tinh này an toàn được. Các Ma Thần có thể sống sót trong nhiệt độ giá lạnh giết chết khủng long, nhưng không may cơ thể con người lại không mạnh mẽ đến thế.

Nhưng các Ma Thần lại đang suy nghĩ khắc hẳn.

Nương Nương váy áo Trung Hoa mini nói với giọng khó chịu.

“Kamisato-chan nè. Có nhớ chính xác sao ngươi lại tới 'đây' không?”

“Ừm…tôi phải bảo vệ mọi người khỏi 'bảo hiểm' của Kihara Yuiitsu, nên đã xóa sổ đống tên lửa đẩy-…”

Cậu ta nói nhỏ dần trong lúc được Nephthys ôm quanh người.

Cậu ta có linh cảm xấu về việc này.

“Không lẽ…”

“Neeephthyyys. Giúp tôi cái coi.”

“Được thôi. Giúp bằng cái ngáp chảy nước mắt nhé.”

Rồi nỗi sợ của cậu ta được xác nhận bằng điều tồi tệ nhất.

Cậu ta thấy Tòa Nhà Không Cửa. Cậu ta không biết cách thức ra làm sao, nhưng hai Ma Thần bình thản đặt chân lên mặt bên tòa nhà và đứng song song với mặt đất mà không quan tâm gì đến trọng lực.

“Ò, mà không phải tên nhóc này đã phá hủy đống tên lửa đẩy rồi à?”

“Chỉ cần tìm cái gì thay thế chúng là được, đúng không?”

Những món đồ trong ống tay áo rộng thùng thình của Nương Nương bùng nổ. Cô ta phóng lửa với lực khủng khiếp, nhằm vào mặt đất cho đến khi Tòa Nhà Không Cửa thoát khỏi ràng buộc của trọng lực và cất cánh bay lên.

Nó phóng đi.

Mặt đất bên dưới bị tàn phá bởi những lá bài khổng lồ đùa giỡn với cái chết và bóng tối trắng xóa của kỉ băng hà, nhưng ba người họ đã thoát khỏi hành tinh tràn ngập hủy diệt khắp 360 độ.

“Kh.”

Kamisato bất giác níu lấy Nephthys bằng tay trái, nhưng…

“Ahn. Ôi trời. Đối xử với một vị thần thế mà được à?”

“Mấy miếng băng đó tuột ra đâu phải chỉ vì tôi đâu.”

Cậu ta không biết vận tốc của họ đã đạt đến Mach bao nhiêu. Cậu ta cũng không biết nhiệt độ hay áp suất không khí lúc này là bao nhiêu. Các Ma Thần dường như đã lo liệu mọi chi tiết đó. Kamisato bám víu hông tên lửa khổng lồ tiếp tục chống chọi với trọng lực trái đất. Cậu ta có thể hít thở, cậu ta có thể mở mắt, ma sát không khí không thiêu cháy cậu ta, và lực G quán tính khổng lồ không ép nát cơ thể. Cậu ta chỉ cảm giác như mình đang ngồi trên xe đạp.

“Buồn cười là, bọn ta chắc không hỗ trợ được ngươi như thế này nếu ngươi vẫn còn World Rejecter,” Nephthys Băng Gạc vừa nói vừa giữ mái tóc bạch kim của mình trước gió. “Mất mát không phải lúc nào cũng là một bước lùi. Chính vì mất cánh tay mà Nuada mới có một cuộc đời bi tráng và đầy biến động, để rồi cuối cùng đạt được sức mạnh mới.”

“…”

Kamisato tính nói gì đó, nhưng rồi Nương Nương chen ngang với vẻ phấn khích.

“Oa, Oa! Nephthys, nhìn thẳng lên đi!! A ha ha!! Có một tên đại ngốc đang ở trên đấy kìa!!”

Kamisato tỏ vẻ nghi ngờ trước quả tên lửa. Cậu ta nhận ra họ sẽ bị ném ra ngoài không gian một khi rời bầu khí quyển.

Cậu ta thấy một vì sao lấp lánh.

Không, cậu ta đã quá ngây thơ.

Đánh nhau với các Ma Thần sẽ không cho cậu ta lấy một giây an toàn.

Một ngọn giáo ánh sáng giáng từ trên trời xuống dưới đất.

Nó bay vụt qua quả tên lửa tính rời hành tinh. Tòa Nhà Không Cửa có thể trụ vững trước vũ khí hạt nhân, song nó có thể vỡ tan thành từng mảnh nếu bị trúng ngọn giáo ấy.

“Chưa thư giãn được đâu, Nương Nương. Đó mới là bắn thử để xác định đường cơ sở thôi. Tính toán biên độ sai số xong rồi là cái tiếp theo sẽ tới đấy.”

“Đừng loooo☆ Cứ để vị thần này xử lí cho.”

Với ngọn lửa hừng hực bùng nổ từ ống tay áo rộng thùng thình, cô gái váy áo Trung Hoa mini vung những tên lửa đẩy xoay vòng vòng thản nhiên như bông cổ động của hoạt náo viên.

Quỹ đạo trái hỏa tiễn uốn éo như sinh vật sống. Nhiều ánh lấp lánh lóe lên trên trời và liên tiếp nhiều cột sáng giáng xuống trái đất, nhưng không cái nào trúng mục tiêu. Họ đều tránh được trong gang tấc.

Nephthys thở dài và lên tiếng hỏi.

“Cô nghĩ ai bay lượn vui vẻ ngoài quỹ đạo?”

“Một vị thần mặt trời, vị thần sáng tạo ngọn lửa, vị thần có đủ sức mạnh tạo ra thế giới nhưng lại sử dụng tất cả để tàn nhẫn lan rộng cái chết, và vị thần không muốn gì ngoài hiến tế Kamisato Kakeru! A ha ha! Dĩ nhiên là Tezcatlipoca rồi!!”

“…Tch. Hiến tế bắt buộc chẳng hợp với tôi mấy.”

“Ừ. Tập hợp đám người phải im lặng chịu bị chôn trong mộ pharaoh thì nghĩ thế là đúng rồi. Tôi là Dị Tiên tự nguyện tước bỏ mạng sống của mình, nên vấn đề cái chết con người thì tôi trung lập. ”

Nương Nương cười vang, đáy váy áo Trung Hoa mini của cô ta lơ lửng trong trạng thái không trọng lực.

Kamisato vừa nhìn trở xuống thì cổ họng cậu ta liền trở nên khô khốc.

Hành tinh xanh đã đóng băng trắng xóa, không còn ranh giới giữa đất và biển. Và khi những ngọn giáo trời rơi xuống, chúng tạo ra các vụ nổ hình vòm. Dựa trên quy mô, những vụ nổ ấy hẳn không chỉ nuốt chửng mỗi Thành Phố Học Viện mà là cả quốc gia. Cậu ta đang thấy địa lí của trái đất thay đổi. Nếu đây không phải là dòng thời gian cô lập bởi World Rejecter, những cuộc tấn công này chắc đã quét sạch nhân loại vài lần rồi.

Không, nghĩ thế là không chính xác.

Nếu cả "thế giới” đúng là sân khấu của họ, vậy thì có lẽ thế này vẫn còn may vì thiệt hại từ cuộc đụng độ giữa các vị thần chỉ giới hạn trong một hành tinh.

Kamisato Kakeru choáng váng trước quy mô không tưởng của cuộc chiến.

“…Chúng ta phải làm sao đây?”

“Ngươi nghĩ bọn ta vội vậy để làm gì chứ?☆”


Ghi chúEdit

  1. Phương pháp marketing sản phẩm theo cách người ta không nhận ra mình đang thuyết phục họ mua.
  2. Là một Loa (linh hồn) làm trung gian giữa các Loa và con người trong Voodoo vùng Haiti.
  3. Một loại nhẫn làm từ bốn, sáu, tám, mười hai chiếc nhẫn đan chéo vào nhau.
  4. Nước sốt có nguồn gốc từ Pháp, làm từ bột mì và các chất béo như bơ, dầu ăn, mỡ.
  5. Người Trung Quốc ăn mọi thứ có bốn chân trừ bàn.
  6. Là nơi linh hồn trẻ con chết trước cha mẹ tụ tập vì tội của chúng quá lớn để lên thiên đàng, nhưng lại quá nhỏ để xuống địa ngục. Chúng phải xây tháp đá đền tội, nhưng cứ gần hoàn thành là lũ quỷ lại kéo đến phá, khiến linh hồn lũ trẻ bị nhốt trong vòng lặp không lối rhoát.
  7. 4 nền văn minh cổ nhất: Ấn Độ, Lưỡng Hà (Iran), Ai Cập, Hoàng Hà (Trung Quốc).
  8. Multiple independently targetable reentry vehicle (phương tiện chứa nhiều đầu đạn tấn công nhiều mục tiêu độc lập): Một loại tên lửa đạn đạo tấn công nhiều mục tiêu.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại NT Tập 17 Chương 1♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 17 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.