FANDOM


Chương 3: Hoặc thế cô chiến thắng tập thể – Engage_U.F.O.Edit

Phần 1Edit

Đồng hồ điểm đúng nửa đêm. Ngày vừa mới thay đổi.

Ấy thế, trong trang phục tang lễ với những đường xẻ mê hoặc, Maya còn không tính đến rời Sphere bung mở tựa đóa hoa sen. Cô ta vẫn tiếp tục cuộc chiến thông tin trường kì cùng hai cộng sự: những que rau củ và một li sinh tố chất lượng cao làm từ đào, sữa, 100% mật ong keo, chiết xuất vani, và không chất phụ gia nhân tạo nào.

Ma không đi ngủ.

Ngủ là hoạt động quan trọng trong việc tổ chức kí ức và tối quan trọng trong việc bảo dưỡng não bộ, song điều đó không có ý nghĩa gì với người không dựa vào cơ thể vật lí như Maya. Cũng có khi, những linh hồn báo thù trong hầu hết các câu chuyện ma quá chăm chăm vào một việc duy nhất bởi vì họ không thể thực hiện việc bảo dưỡng ấy.

Cô ta đang ở trong nơi trú ẩn mang tên Học Viện thuộc một trường đại học ở Quận 7.

Cô ta sẽ làm mọi việc vì Kamisato Kakeru. Cho dù có phải tuân lệnh kẻ như Kihara Yuiitsu.

“Hm, hm, hm, hmmm.”

Cô ta ngâm nga khẽ khàng trong khi khom người tới trước. Cô ta rút một miếng ớt paprika vàng cắt thon dài từ những que rau củ đủ sắc màu trong chiếc tách thủy tinh.

Để truy lùng Kamijou Touma và Karasuma Fran, cô ta lan truyền thông tin sai lệch quy mô lớn từ nhiều trạm khu vực của mình, khiến rắc rối xảy ra khắp Thành Phố Học Viện. Nếu hai người đó vướng vào rắc rối, họ thể nào cũng phải dùng vài phương pháp đặc biệt để thoát thân, và chỉ cần vạch dấu vết từ đó, cô ta sẽ tìm ra được vị trí của họ. Kiểu chiến tranh thông tin này là chuyên môn của cô ta, nhưng trong lúc tiếp xúc với Sphere, cô ta đã trở nên phát cuồng bất chấp hiệu quả và hợp lí.

Những hạt giống cô ta gieo trồng không phải lúc nào cũng trổ bông đúng như ý cô ta.

Tin đồn sẽ biến dạng từng chút một trên đường lan truyền từ người này sang người kia. Và một khi vượt qua điểm nhất định, chúng sẽ trở thành thứ hoàn toàn khác tựa như đang trải qua một sự đột biến.

Maya có một mục tiêu cụ thể, nên cô ta không muốn sự thay đổi lộn xộn, vô kiểm soát như thế xảy ra. Khi thay đổi vượt quá phạm vi chấp nhận được, cô ta sẽ bơm thông tin mới để đưa nó trở lại đúng đường. Song đó không phải là viết lại toàn bộ dữ liệu, mà giống đưa những loại thức ăn khác nhau cho một con amip cái gì cũng ngốn để xem nó sẽ phát triển ra sao.

Cô ta cảm giác như mình đang nuôi lớn một đứa trẻ.

Là một vong linh không cơ thể, cô ta có lẽ coi đây giống như vật thay thế, nhưng cô ta không đi sâu vào tự phân tích đến mức đó. Cô ta vẫn là một vong linh. Kí ức về cái chết của cô ta đang ngủ sâu đâu đó bên trong và cô ta biết mình không được mở nó ra.

Hiện tại, có ba tin đồn chính quanh đi quẩn lại trong mạng lưới cấp thành phố hình thành từ Sphere của các nơi trú ẩn.

Một là, sóng nhiệt được gây ra bởi vi sóng mạnh gửi xuống từ trạm không gian cá nhân của Karasuma Fran, và việc đó có mối liên hệ mật thiết với lũ Element đã tấn công Thành Phố Học Viện.

Hai là, sóng nhiệt được gây ra bởi gió mặt trời bất thường sinh từ xáo trộn lớn trong hoạt động mặt trời. Sự hạ nhiệt từ 55 độ xuống đến độ âm sẽ không dừng lại và kỉ băng hà sẽ sớm xảy ra.

Và ba là, sóng nhiệt với Element chưa từng thật sự tồn tại. Tất cả là dự án thực tế ảo quy mô lớn của các lãnh đạo Thành Phố Học Viện.

“Chúng ta có gì đây…?”

Maya tập trung vào tin đồn cuối cùng đó, lắc mái tóc đen dài của mình và chơi với que củ cải đỏ giữa đôi môi giống như điếu thuốc hay bánh que phủ sô cô la.

Tất nhiên còn vô số chủ đề thảo luận nhỏ hơn khác, nhưng những cái ấy sẽ tự vỡ tung như bong bóng xà phòng. Chỉ giả thuyết mới còn luẩn quẩn như bong bóng cực kì dai dẳng.

Tuy không lớn gì mấy, nhưng nó sẽ không tự vỡ tung rồi tan biến.

Sự tồn tại của ngọn than hồng đó khiến người ta bất an, giống như một tàn thuốc vứt vào rừng núi khô héo giữa mùa đông.

(Kênh đối lập đa trạm ư? Có phải Fran không? Cơ mà cô ta không bôi tro để bên bọn mình thành kẻ xấu thì lạ quá…)

Cô ta rút một que cà rốt từ tách, trong đầu nghĩ đến cô gái ăng-ten tai thỏ, và cắn miếng cà rốt bằng răng cửa của mình.

Cô ta hiểu sao tin đồn này có thể lan truyền dễ dàng đến thế.

Đầu tiên, nếu mọi thứ đều là thực tế ảo, mọi người có thể thôi lo lắng về bao thiệt hại trước đó. Thay vì lo việc hồi phục, chỉ cần có thể thức giấc là họ sẽ trở về được cuộc sống bình thường, cho nên nó mới là ý tưởng cuốn hút.

Thứ hai, giả thuyết đó thuyết phục do sống sót trong sóng nhiệt và đối đầu với lũ Element mô phỏng theo động vật ngụy trang giống như trò chơi điện tử.

Và cuối cùng, Thành Phố Học Viện có quá nhiều bí ẩn. Không ai biết được họ có công nghệ thực tiễn cho thực tế ảo không, nhưng bầu không khí chung của mọi người là “thành phố này có thể làm được việc đó” hay “biết ngay họ cố làm thế mà”. Thêm vào đó, hầu hết trai gái lứa thanh thiếu niên đều đã gặp tai họa, nên họ muốn tìm kẻ xấu rõ ràng để đổ tội. Nói cách khác, mọi trách nhiệm đều được đổ lên người lớn. Họ có thể muốn hét lên rằng đây đều là do dự án kì lạ nào đó và giơ nắm đấm lên để cho người ta thấy họ chưa thua.

Và lan truyền tin đồn này sẽ đem lại lợi ích gì?

Cụ thể hơn, việc đó có lợi gì cho Karasuma Fran?

“…Ồồồ, ra thế.”

Đương nhiên, mọi người sẽ thôi đấu tranh nếu họ thật sự tin tất cả đều là ảo. Họ chỉ cần đợi cho đến khi thức giấc, vì thế không cần đặt bản thân vào trải nghiệm khó khăn nào. Họ có thể sẽ chết đói nếu cứ để thế một, hai tuần, song Useful Spider đang đi lại khắp bên ngoài. Dự án 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự của đám người đó đang được tiến hành. Gần một ngày đã trôi qua, nên cơ sở hạ tầng thiết yếu như điện, khí đốt, nước sẽ phục hồi như cũ trong chừng 24 giờ nữa. Các học sinh có thể sống sót đến lúc đó mà không ăn uống gì.

Việc này sẽ làm các cuộc bạo loạn cùng lúc xảy ra trên khắp thành phố bởi các tin đồn vô căn cứ dừng lại.

Nếu đó là ưu tiên hàng đầu của Fran thì nó đã có hiệu quả.

Và “tất cả đều là ảo” khá dễ dàng thích ứng. Maya có thể nghĩ ra đủ câu chuyện thông minh, nhưng tất cả sẽ bị nuốt chửng bởi một câu duy nhất: "Nhưng tất cả là ảo thôi mà, đúng không?” Và vì không ai biết được cấp độ thật sự của công nghệ Thành Phố Học Viện, rất khó mà tìm được bằng chứng khẳng định tranh cãi đó.

(Lỗ hổng lớn nhất là cô ta dựa dẫm vào đám người lạ trong Useful Spider để giữ mạng mọi người. Cô ta không sợ bên mình sẽ tấn công Useful Spider và cản trở phục hồi cho đến khi nhóm lãnh cảm chết đói sao?)

Họ có thể làm thế, song họ lại không làm vậy. Và ngoài rủi ro chết đói, có thể những con người tuyệt vọng sẽ gây ra bạo loạn còn lớn hơn một khi tin đây là thế giới ảo mà họ có thể làm bất cứ việc gì tùy thích. Dù Fran có đứng sau tin đồn này hay không, giả thuyết thực tế ảo sẽ không dễ xóa bỏ được nếu nó biến đổi theo chiều hướng tiêu cực. Đây có thể là một cơ hội tốt để xua nhóm đó ra khỏi nơi trú ẩn.

(Mình không muốn để mặc đám Salome ở với ả bạo chúa ấy. Thôi thì chắc nên kiểm tra trước khi quyết định vậy.)

Cô ta có thể xem tin đồn mình đã tạo ra rồi lan truyền, ngoài ra cũng thấy được những tin đồn khác có thể có hoặc có thể không có ý thù địch. Biến đổi nghệ thuật nào sẽ xảy ra khi chúng được kết nối với nhau đây? Cô gái trong trang phục tang trắng cười khúc khích và lướt những ngón tay mảnh mai của mình lên một cánh hoa sen của Sphere.

Và ngay khi vừa làm thế xong, cô ta liền nghe thấy một âm thanh được khuếch đại bằng loa phòng thanh mặc dù đã qua nửa đêm.

“Đây là Useful Spider. Chúng tôi hiện đang bước vào Giai đoạn 3 của 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự. Chúng tôi sẽ thu lại mọi vũ khí hay vật thể nguy hiểm có thể cản trở việc phục hồi. Hiểm họa Element đã qua. Các vật thể nói trên sẽ gây tác động tiêu cực đến cuộc sống và tài sản của các bạn, nên chúng tôi sẽ sử dụng thẩm quyền đặc biệt của mình để tạm thời phong tỏa quyền con người của các bạn hòng lấy chúng.”

(Useful-…?)

Một trong hai lông mày giật bắn lên, nhưng Maya không có thời gian quay lại.

Học xá đại học sang trọng dựng từ gạch nặng bị xé nát như làm từ giấy Nhật mỏng.

Mới đầu, cả nữ vong linh cũng không hiểu được chuyện gì đã xảy ra.

Khi thấy sự hủy diệt khởi phát tại một góc và nguyên vật liệu bay lên bầu trời đêm, cô ta cuối cùng cũng nghĩ tới một mái tôn bị bão hay lốc xoáy giật phăng.

Phải.

“Gió…lốc ư…!?”

Ngay khi vừa tìm được câu trả lời, cô gái trong đồ tang trắng bị thổi văng lên vài chục mét trên không. Maya gọi bản thân là vong linh, song sự tồn tại của cô ta phụ thuộc vào các vật thể vật lí được gọi là Censer. Những máy bay mang hình dáng ruồi hạc âm thầm tỏa mùi hương và sóng tần số thấp với lượng nhỏ đến mức năm giác quan con người không phát hiện ra được. Trí óc con người sẽ trở nên bất ổn gần đó và Maya thường xuất hiện bên dưới chúng.

Nói cách khác, cô sẽ không thể làm được gì nếu chính các Censer bị ném lên cao trong không trung.

Nữ vong linh xoay mòng vòng và cuối cùng lấy lại thăng bằng tại độ cao ngang nóc một tòa cao ốc. Những máy bay lân quang tựa lửa ma trơi vẫn còn bay được. Miếng băng đầu hình tam giác trông giống trái tim do đường xẻ đã lệch vị trí, còn bộ đồ tang trắng thì bong tróc nhiều chỗ, làm cặp đùi quyến rũ cùng bộ ngực phì nhiêu gần như phơi hết ra. Tuy nhiên, côn trùng và cá nhỏ bị lốc xoáy bốc lên rõ ràng có thể văng cao hơn đỉnh Everest. Mới bị văng đến đây là cô ta vẫn còn may rồi.

Nhưng cô ta không thể hân hoan được.

“Ôi, thật tình. Mấy que rau củ với sinh tố của mình đâu mất tiêu rồi!?”

Với âm thanh nặng nề, thứ gì đó bay vụt qua bên đầu Maya. Thiết bị đó ban đầu là một khối cầu hai mét nhưng đã bung mở tựa đóa hoa sen để cho phép truy cập quyền điều khiển. Sphere đã bay lên vị trí cao ngang tầm cô ta. Các Censer cuối cùng cũng đã ổn định, nên Maya vươn cánh tay trong suốt ra giữa lúc lơ lửng trên không trung, nhưng hành động ấy lại vô ích. Trọng lực kéo thiết bị chính xác xuống quang cảnh thảm họa lúc đêm khuya.

Ánh mắt của Maya dõi theo nó và rồi cô ta nhìn thấy một thiết bị kì lạ.

Nơi trú ẩn Học Viện đang sử dụng học xá trường đại học, nhưng cô ta lại thấy một vật kì quái ngoài khuôn viên trường. Đó là một khối trụ khổng lồ rộng 20-30 mét. Mặt đáy tròn bằng phẳng đang phát ra tiếng vù vù trong khi xoay nhanh, nên cô gái trong bộ đồ tang trắng mới đầu cứ ngỡ đó là máy khoan hầm cỡ lớn.

Nhưng không phải vậy.

(Quạt khổng lồ ư…? Là cái được dùng cho thí nghiệm hầm gió sao?)

Đường hầm gió là các cơ sở được dùng để thử nghiệm lực cản không khí của máy bay, tàu điện tốc độ cao, xe hơi thể thao, vân vân, trước khi đem ra sử dụng thực tế. Luồng gió nhân tạo sinh từ quạt hay máy bơm chân khổng lồ sẽ mô phỏng lực cản không khí những phương tiện ấy sẽ gặp lúc được sử dụng, nhưng thế hệ mới nhất rõ ràng còn có thể mô phỏng luồng gió lốc(?) cần thiết cho vận tốc gió tức thời Mach 7 xuất hiện ở chiến cơ siêu thanh hay tên lửa đạn đạo.

Nếu thứ đó được sử dụng lên một tòa nhà, nhà rơm, nhà gạch gì cũng đều sẽ chịu chung số phận. Các học sinh của Học Viện đang chuẩn bị vũ khí phòng thủ tự chế như súng cao su khổng lồ làm từ xăm và sườn kim loại của xe đạp, nhưng nhiều khả năng sẽ không làm được gì. Họ khó lòng đến gần chiếc quạt khổng lồ trước mặt mình, thêm nữa đường bắn đạn của họ cũng chẳng mấy ổn định. Đúng ra, nhiều khả năng luồng gió sẽ thổi vật thể phóng bay ngược trở lại những người đã bắn nó đi.

Nữ vong linh chống hai tay lên hông, lơ lửng dưới ánh trăng mà nhìn xuống vương quốc đang sụp đổ của mình. Cô ta chỉ đang mượn chìa khóa chính đó sau khi chiếm cứ nơi trú ẩn ấy, nhưng nhìn nó thành ra như vậy vẫn không vui vẻ gì. Cô ta vẫn còn vài Spheres dự trữ vì đang sử dụng chúng làm trạm khu vực cho cuộc tấn công đa giai đoạn của mình, nhưng cô ta không nghĩ Useful Spider chỉ đang tấn công mỗi một nơi. Nếu đâu đâu trong Thành Phố Học Viện đều đang diễn ra việc tương tự thế, cô ta có thể đánh mất toàn bộ Sphere của mình.

Nội cái giả thuyết thù địch về thực tế ảo ngấm ngầm phát triển đáng ngại thôi cũng mệt lắm rồi, thế nên cô ta muốn tránh bị cắt đứt hoàn toàn khỏi mạng lưới.

Không quan trọng "kẻ địch" biết được bao nhiêu khi hành sự.

Điều quan trọng là việc đó có cản trở những hành động nhằm để giúp Kamisato Kakeru hay không. Cô gái bám víu thế giới của người sống mặc cho đã mất đi cơ thể có làm gì cũng vì việc đó.

Và với ánh mắt trợn trừng từ phía sau mái tóc đen rối bù của mình, linh hồn báo thù nói với giọng trầm.

“Có biết mình đang gây chiến với ai không hả, lũ ngu xuẩn?”


Phần 2Edit

Kamijou Touma cũng ướt đẫm mồ hôi khó chịu khi ôm hình hài rũ rượi của Mikoto trong lòng tay và nép lưng lên tường một tòa nhà.

Tuy đã có được cơ hội giải cứu Kamisato Kakeru nhờ vào hi sinh của Mikoto, song họ không thể để cô nằm bất tỉnh ở đấy. Mặc dù sẽ tốn nhiều thời gian, thế nhưng họ vẫn quyết đem Mikoto về bệnh viện của bác sĩ mặt ếch trước khi bắt đầu nghi thức bằng A.A.A. trong bãi container.

Do là một học sinh trung học, nên Kamijou chẳng mấy khi nghĩ đến, nhưng việc không xe hơi nào lúc này đang khiến họ gặp rắc rối. Họ không thể gọi cứu thương, cũng không thể di chuyển thùng container công nghiệp nặng nào.

Nhưng một việc khác lại xảy ra trước tiên.

Nó xảy ra ngay sau khi cậu, Fran, và Luca vừa cất bước rời khỏi các kim tự tháp container kim loại ở Quận 11.

Cả khung cảnh trước mắt bị một luồng gió dữ dội quét qua.

Mục tiêu là nơi trú ẩn gần đó chứ không phải nhóm của Kamijou, nhưng ai cũng biết họ sẽ gặp phải chuyện gì nếu trúng một phát đạn lạc.

“Bắt đầu đàn áp không sát thương. Vui lòng hạ vũ khí xuống và đầu hàng. Hiểm họa Element đã qua. Useful Spider sẽ bảo vệ tính mạng và tài sản của mọi người. Mọi người không còn cần mang vũ khí và các vật dụng nguy hiểm nữa.”

“Không sát thương…? Họ vừa mới nói không sát thương sao!? Họ đang sử dụng quạt khổng lồ có thể thổi sập bê tông cốt thép hay một tòa nhà nhỏ đấy!!”

“Xã hội người lớn hay phân hạng mọi thứ mà,” Fran nói. “Ná đi săn được cho là đồ không gây sát thương, do đó không vi phạm Luật Kiểm Soát Kiếm và Súng Đạn. Mặc dù trên cái tên đã có từ 'đi săn' to đùng.”

Họ nép vào góc một tòa nhà và những cơn gió di chuyển ở vận tốc chẳng ai rõ bao nhiêu kilomet trên giờ đang thổi dọc con đường phía bên kia góc rẽ ấy. Tia điện cam bắn tóe từ một chiếc xe tải lớn bỏ hoang. Nữ hải tặc Luca nuốt nước bọt, trang phục của cô ta căng đến mức muốn rách do cơ thể trở lại kích cỡ người lớn nhằm tăng trọng lượng chống chịu luồng gió.

“Là cát trắng đó. Cơn gió đang cuốn theo tàn dư của lũ Element. Chúng đang cào xé kim loại như cái dũa.”

“Còn chưa kể mấy chiếc xe nhẹ bên lề đường đang bay như lá cây nữa. Băng đường trong tình trạng thế này nguy hiểm lắm.”

Do hiểu được cảm giác cát lọt vào quần áo ra sao, Fran Ăng-Ten Tai Thỏ đã kéo dây áo hoodie lên ngút tận cổ.

Tuy to lớn là thế, nhưng nó vẫn là một chiếc quạt. Kamijou canh thời gian xoay qua lại của nó rồi vừa bế Mikoto trong vòng tay vừa băng qua đường khi luồng gió thổi vào hướng khác.

Họ không rõ thông tin chi tiết về nơi trú ẩn bị tấn công, nhưng nhìn qua cũng biết nó trở nên điên loạn như tổ ong bắp cày bị chọc phá mặc cho đã tối muộn. Rất nhiều học sinh trang bị súng nước gắn ống bơm áp lực, nhưng sau vụ việc sóng nhiệt ấy, Kamijou không nghĩ họ mang trang bị lãng phí nước.

Rồi cậu nhớ lại việc Fran và Luca từng thử lau sạch cơ thể bằng cồn sát trùng để rồi thất bại thảm hại.

“Họ tính kết hợp súng nước đầy dầu hay rượu với một siêu năng lực gia Pyrokinesis ư? Không có nguồn cung nước sẵn mà làm thế thì nguy hiểm lắm đó!”

“Có lẽ tên nơi trú ẩn của họ chăng qua là Siêu Năng Lực Gia.”

Dù là gì đi nữa, họ vẫn bị áp đảo. Useful Spider sử dụng luồng gió mạnh để công kích tòa nhà. Gió và lửa là kết hợp không hay ho gì. Sử dụng súng phun lửa lúc này có thể dễ dàng nung nóng không khí, khiến nhiệt độ luồng gió tăng đến hàng trăm hay thậm chí hàng ngàn độ. Hít thở trong luồng gió chết chóc ấy sẽ làm phổi bỏng rộp.

Tuy biết là vô vọng, nhưng Kamijou kéo cổ một thiếu niên cầm hai khẩu súng nước chạy băng ngang góc cua gần đó. Trong lúc chàng chiến binh ngỡ ngàng ráng sức hít thở, bị Kamijou kéo ra sau tòa nhà rồi bị gào to vào tai.

“Vô ích thôi! Nhìn đi, có mấy người đang lẻn trốn đi ở đằng sau kìa. Thủ lĩnh của cậu và đám phụ tá bỏ trốn một mình hết rồi! Họ sai đám còn lại tham gia cuộc chiến không thể thắng để bản thân được an toàn đấy!!”

“Em gái tôi vẫn còn ở trong nơi trú ẩn. Con bé bị suyễn và không thể chạy nhiều được, nhưng vì có năng lực Pyrokinesis Level 3, nó đang bị lợi dụng làm mồi lửa cho lực lượng chiến đấu của chúng tôi! Nó không thể trốn khi bị cả đám bu quanh như thế được!!”

“Đùa đấy sao? Cậu không phải là Tsuchimikado đấy chứ?”

“Ai cơ!?”

“Argh. Nếu cậu thật sự lo cho người nhà mình thì nắm lấy tay em gái rồi xách đít rời khỏi đây đi. Khi trụ cột đội phản kháng không còn nữa, ai cầm súng nước cũng sẽ buộc phải rút lui thôi. Phản bội tất cả để cứu tất cả. Nếu không muốn hối hận về sau thì lo làm ngay đi! Nhanh lên!!”

Kamijou vỗ vào lưng cậu trai để tiễn cậu ta đi rồi chậm rãi thở ra trong khi vẫn bồng Mikoto trong tay.

Rồi cậu nói.

“Thu hút sự chú ý của lũ khốn Spider đó thôi. Giúp nơi trú ẩn này chiến thắng thì chịu rồi, nên tập trung hãy giúp họ thua mà vẫn có thể rút lui được. Chúng ta có thể cứu mạng họ theo cách ấy.”

“Cái đó thì hiểu, nhưng chính xác chúng ta sẽ làm gì?” Luca Người Lớn hỏi, trang phục bó căng khắp chỗ.

Kamijou chỉ vào bộ ngực lớn của cô ta. À không, cậu chỉ vào dây đai da thắt chặt nhấn mạnh bộ ngực như dây nịt của nữ hầu bàn. Đương nhiên, cậu đang tập trung vào thứ mà dây nịt ấy kẹp giữ: súng kíp hải tặc, hộp thuốc súng đầu lâu và hộp đạn mô phỏng xương cánh tay.

“Họ săn lùng những vũ khí chúng ta nắm giữ. Luca, cô không cần phải nổ súng thật. Cô có thể làm nổ thuốc súng để tạo tiếng súng nổ được không? Chắc cô có thể dùng gì đó kéo dài thời gian kích nổ để làm mồi nhử an toàn nhỉ. Thứ gì nguyên thủy kiểu nhang muỗi cũng được.”

“Hiểu rồi.”

Vừa đáp, cô gái mặc áo choàng thủy thủ dày và bikini vừa mò tay tới hộp đầu lâu trên trên dây đai da của mình. Cô nhảy lên để lắc hộp chứa giắt bên hông.

“Nơi trú ẩn này chủ yếu sử dụng súng phun lửa, nên chắc khắp nơi đều có than hồng nhỉ?”

Họ có kế hoạch.

Nhưng rồi một tiếng gầm inh tai tựa một tấm bạt lớn đánh phầng phật trong không khí vụt qua phía trên đầu.

Họ ngước nhìn lên thì thấy nhiều trực thảng vận chuyển. Chúng sử dụng dây cáp dày để kéo theo một thiết bị hình trụ khổng lồ trong giống như một cỗ máy khoan hầm.

“Chúng đang hướng đến nơi khác.” Fran nói

“Chó chết,” Kamijou nguyền rủa. “Quận 11 nằm ở hướng đấy.”

Và dựa vào hành động hiện tại của Useful Spider, tâm trí cậu bỗng nghĩ tới một khả năng vô cùng rắc rối. Họ đang săn lùng tất cả các loại vũ khí.

“Tệ rồi. Nếu chúng ta không làm gì thì họ sẽ tịch thu và tiêu hủy A.A.A. mất!!”


Phần 3Edit

Ánh trăng lạnh lẽo đổ lên một trong biết bao tòa nhà chọc trời cao sừng sững.

Trên đầu, vài trực thăng vận chuyển sử dụng dây cáp dày để vác theo một chiếc quạt lớn được gọi là Breath of Blessing, nhưng trên sân thượng ấy, một người đàn ông gầy gò trong đồng phục công nhân sờn rách đối mặt với người đứng đầu thành phố.

“Ông thế nào rồi, Chủ Tịch?”

“…”

“Rồi, rồi. Đừng lo. Không nhận ra hay nhớ tên thì tôi cũng bận lòng gì đâu. Đúng ra, nhờ làm người vô danh mà tôi mới đại diện được cho ý chí của bao con người vô hình giống như vậy.”

Đây là gã thảm hại đã được đưa lên làm thủ lĩnh của Tài Phán trong công viên kia nhưng cuối cùng suýt nữa là bị hành quyết bởi chính những người trong nơi trú ẩn đó. Và con người vô danh ấy không giấu diếm điều gì. Gã không không che giấu sức mạnh thật sự, cũng không giở trò dối gạt mọi người. Việc một con người thảm hại như thế có thể mặt đối mặt với người đứng đầu Thành Phố Học Viện chứa đựng ý nghĩa to lớn.

Đây là việc Số 2 của Thành Phố Học Viện từng thất bại, ấy thế mà con người hoàn toàn bình thường này đã chứng minh ai cũng có thể làm được.

Gã "phàm nhân” giữ mục tiêu này trong thế mà mình có thể giết bất cứ lúc nào.

“Cậu muốn gì ở cái thành phố này?”

“Người thông minh như ông thì chắc chắn phải biết rồi chứ.” Người đàn ông mặc đồng phục công nhân nói đơn giản. “Tôi không phải con tốt hữu dụng lắm, nên có giết tôi tại đây hay làm gì tôi cũng không có lợi mấy với ông. Nếu mà có lợi, ông còn chẳng chịu giáp mặt tôi như vậy nữa là. À không, tôi chưa từng nghĩ việc gì đáng sợ như thách thức ông đâu.”

Gã không giống Group hay Item, các tổ chức tập hợp những tài năng quái dị. Gã còn thấp kém hơn đám Hound Dog hay Scavenger, những kẻ báo cáo trực tiếp mọi việc cho Ban Giám Đốc. Gã là người của tổ chức thường được cử đi dọn dẹp sau khi gia tộc Kihara hay ai đó bày bừa.

“Cơ mà, vấn đề của lịch sử là, mấy điều như thế chẳng quan trọng gì cả. Những thứ tưởng chừng nhỏ nhặt có thể gây ảnh hưởng vô cùng lớn. Nếu trờ không nóng quá hay trời không đổ mưa, nhiều khả năng Nobunaga đã thua trận chiến đầu tiên của mình rồi.”

Nếu muốn làm nước tràn cốc, chỉ kẻ ngốc mới vặn vòi công suất tối đa. Người thông minh sẽ đợi ai đó đổ đầy nước đến khi sức căng bề mặt như muốn vỡ tung rồi mới tự tay cho thêm một giọt vào đó. Chuẩn bị môi trường như thế là cách duy nhất để người không quan trọng xoay chuyển lịch sử.

Nhắc lại, gã chỉ là một vai quần chúng. Gã là một con người vô danh mà không ai nhớ được mặt mũi. Thông thường, gã không bao giờ có thể làm được điều mà con quái vật Số 2 của Thành Phố Học Viện đã thất bại.

Thế thì rốt cuộc ai đã đổ đầy nước vào cốc?

“Đây là tai họa ông tự đem đến cho mình,” Gã tuyên bố. “Chìa khóa ngăn chặn tai họa là dự đoán và phòng tránh, chứ không phải phục hồi sau khi xong chuyện. Vì thế, tội của ông là sơ suất. Người thông minh như ông đáng ra phải dự đoán được mấy việc này rồi mới đúng. Cả sự xuất hiện của Element lẫn sóng nhiệt bất thường thường dùng để chống lại chúng.”

“…”

“Ông biết nó sẽ xảy ra, nhưng ông lại làm ngơ. Tất cả đều là vì mục đích riêng của ông. Vì vậy đó là tội lỗi. Những gì tôi làm chỉ là nhỏ một giọt duy nhất vào cái cốc ông đã đổ đầy tới miệng thôi.”

“Ra vậy. Thế tức là…”

“Không như ông, tôi không nổi bật, cũng không có tham vọng lớn gì. Nếu kiểm soát việc phục hồi, tôi có thể xây dựng một hệ thống theo ý thích của tôi, nhưng muốn thế chỉ là lẽ đương nhiên. Ai cũng muốn một xã hội mà sống trong đó không cần phải sợ tai họa mà. Và để đến được hồi kết ấy, tôi muốn đứng trước mặt người thủ lĩnh vẫn bình chân như vại và để cho tai họa xảy ra. Tất cả là vậy đấy. Thêm nữa là không nhất thiết một kẻ trống rỗng như tôi giữ vai trò đó.”

“…”

“Nhàm chán, đúng không? Nhưng điều vớ vẩn vô nghĩa ấy có thể trở thành vết nứt mà cuối cùng sẽ làm những tham vọng to lớn tan nát. Ông chắc phải biết những người vĩ đại xây dựng thế giới, nhưng những con người bình thường lại dần dần bóp méo thế gới ấy chứ nhỉ.”

Thêm vài chiếc trực thăng bay ngang trên đầu. Đống kim loại thô ấy sẽ bị đánh bại trong nháy mắt nếu điện, ga, nước vẫn còn chảy trong lòng Thành Phố Học Viện tựa tế bào máu, nhưng giờ đây vài thiết bị như thế đang được đem ra ngoài thành phố.

“Tai họa mang đầy dị đoan và điều rủi. Khi động đất mạnh xảy ra, người ta cho rằng cá heo dự đoán được và đó là tác dụng của vũ khí gây động đất. Khi cơn bão đổ bộ vào đất liền, người ta cho rằng nó bị đổi hướng bởi thí nghiệm nổ bom của chính phủ và nó đang phát tán vệt hóa chất. Hằng hà sa số tin đồn sẽ lan truyền giống như con người ta muốn thêm phần kịch tính cho tình huống bi kịch.”

Thiết bị Breath of Blessing ban đầu được thiết kế để con người đổi hướng gió và thổi bay khói độc khỏi các khu vực dân cư đông đúc nếu đám cháy hóa chất nguy hiểm bùng phát trong một phòng thí nghiệm ở Thành Phố Học Viện. Thế nhưng nhìn tình hình hiện tại cũng thấy rõ cách chữa cháy không sát thương ấy chỉ là cái cớ cho thủ tục giấy tờ. Và quá trình dẫn đến sự phát triển của cỗ máy cực mạnh đó chính là những gì người đàn ông vô danh này phải ngăn cản.

“Các tình huống tai họa vô cùng nguy hiểm, nên ta bắt buộc phải giải giáp mọi người. …Đó cũng là điều mê tín dị đoạn thiếu căn cứ, cơ mà không ai có thể lay chuyển nó được. Vấn đề là, Aleister, chúng tôi đang đấu tranh với những người như ông để có thể xóa bỏ những thứ như thế.

Gã có lẽ đã nói những gì gã muốn nói.

Ít nhất, "phàm nhân” đó cho rằng gã đã nói xong.

Sân thượng lạnh lẽo vang vọng âm thanh tựa thứ gì đó ướt sũng bị dẫm bẹp.

Aleister còn không thèm nhìn cảnh phần còn lại của một con người từ từ ngả ra sau mà không hét lên lấy một tiếng. Không còn thông tin nào ngoài từng đó. Tuy không tài nào biết được do cái đầu đã nát bấy hoàn toàn, nhưng người đàn ông vô danh đó có lẽ đang mỉm cười mặc cho đã thành xác chết.


Phần 4Edit

Thuốc súng đen của Luca Người Lớn tác dụng còn tốt hơn dự kiến, nên sự chú ý của Useful Spider đã đổ dồn vào chỗ khác đủ để học sinh của nơi trú ẩn có thời gian thoát thân an toàn.

“Chết tiệt, Luca! Cô có thật sự cần phải ném 'pháo' ở đó không!? Họ có thể bắt tên thủ lĩnh và đám phụ tá vốn đã trốn thoát đấy!!”

“Tôi muốn cậu gọi đó là kế hoạch hơn.”

“Yay!”

Không biết vì sao, cô gái hoodie bikini và cô nàng mũ hải tặc gắn lông vũ và băng bịt mắt đập tay nhau. Kamijou thật lòng ước giá như mình có thể hỏi Kamisato xem ngày thường cậu ta mắng mấy cô nàng này thế nào.

Vài chiếc quạt lớn đã được đem đến Quận 11 trong lúc họ bí mật hỗ trợ nơi trú ẩn Siêu Năng Lực Gia, nhưng họ không thể làm được gì để ngăn chặn. Dù có thôi giúp đỡ và tập trung giải quyết việc ấy đi nữa, họ cũng không thể với tới những chiếc trực thăng vận chuyển đang bay trên không trung.

Kamijou cố hết sức tìm ra điều gì đó tích cực.

“Họ thật sự sẽ kiểm tra cả cái bãi container à?”

“Ý anh là sao?”

Cậu nghe thấy một tiếng cào kim loại khẽ khàng. Cuộc tấn công bằng gió cuối cùng cũng kết thúc, nên Fran mở dây khóa kéo của áo hoodie ra lại. Làn da trắng sáng từ bộ ngực phẳng cho đến dưới rốn lộ ra ngoài. Cô dường như không ý thức được nét quyến rũ trẻ trung toát ra từ mình, nên cô nghiêng đầu với ánh mắt khó hiểu.

“Họ cứ nói về 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự mãi. Mà này, Fran, cô biết đã mấy giờ rồi không?”

“Giây lát nữa là đúng hai giờ sáng. Thời gian trôi qua cũng không ít rồi.”

“Nếu Useful Spider nghiêm túc về vấn đề đó thì họ chỉ còn chừng một ngày nữa. Trong khi đó, phải mất đến hàng tháng liền mới kiểm tra được hết mọi thứ trong bãi container của cơ sở phân phối đó. Nếu định lục lọi thật thì họ chẳng có đủ thời gian.”

“Thế thì sao họ lại cử một đơn vị tới Quận 11…?”

“Nếu họ đang tính tịch thu vũ khí, họ không cần phải kiểm tra toàn bộ container. Họ chỉ cần niêm phong cả bãi container và cấm người không phận sự vào trong là xong. Làm thế sẽ tốn ít thời gian hơn nhiều so với kiểm tra toàn bộ hàng trăm, hàng ngàn container đó.”

Nếu mà đúng là có việc như thế, nỗ lực của Kamijou và cô gái sẽ không thành công cốc.

Đúng ra, ở lại Quận 11 cùng với A.A.A. có thể khiến họ bị Useful Spider bao vây và không thể làm được gì.

Fran phồng đôi má nom mềm mại của mình.

“Nhưng chúng ta cần đống rác đó mới cứu được Kamisato-chan.”

“Tôi biết rồi.”

Tuy đã tránh được bị bao vây, nhưng giờ họ lại không thể đụng vào được A.A.A., chìa khóa để giải cứu Kamisato. Họ biết rất rõ sức công phá của Useful Spider sau khi hỗ trợ nơi trú ẩn ấy. Họ cảm giác mình sẽ bị thổi bay khỏi hệ mặt trời nếu đối đầu trực diện với những thứ ấy.

Nhưng Kamijou bỗng nảy một ý.

“Tự tấn công thôi.”

“Tức là vác súng vào một bãi container đầy lính ư?” Luca, giờ đã trở về kích cỡ bình thường do hiểm họa không còn nữa, hỏi. “Chúng ta phải cầu nguyện kỵ binh xuất hiện chắc???”

Kamijou lắc đầu.

“Không phải thế. Tôi không biết căn cứ của Useful Spider nằm ở đâu, nhưng cả họ cũng phải gọi các quân khác trở về nếu quân vua sắp bị chiếu bí. Nếu ta tấn công trụ sở của họ, lực lượng ở Quận 11 sẽ phải rút lui. Nếu ta có thể khiến họ rơi vào tình trạng hoảng loạn như thế, phòng thủ của họ ở bãi container sẽ bị chọc thủng một lỗ."

Fran và Luca đưa mắt nhìn nhau.

Và rồi họ lên tiếng, giọng lộ rõ bực tức.

“Không phải thế cũng giống như bảo anh sợ con ong bắp cày trước mặt nên sẽ phá cả tổ ong sao?”

“Trông bề ngoài thì giống cậu đang tránh họ, thế nhưng thực chất cậu chẳng tránh gì đâu.”

Phải, dù sao đi nữa, họ cũng không thể tránh khỏi đụng độ với Useful Spider. Tình cảnh hiện tại cứ như cả thế giới đều phản đối sự trở về của Kamisato, song đám Kamijou không thể chùn bước. Thiếu niên ấy đã cứu mạng họ, hơn nữa cậu ta còn nhờ Kamijou chăm lo cho những cô gái ấy, nên Kamijou không thể để cho Kihara Yuiitsu thao túng họ lâu hơn nữa.

Song họ cũng phải lo cho Mikoto.

Họ vừa cuốc bộ vừa bế cô từ Quận 11 phía đông về bệnh viện ở Quận 7. Trên đường đi, họ lại gặp vài nỗ lực thu gom vũ khí của Useful Spider. Lúc thì họ nghe thấy tiếng rầm rầm của các tòa nhà đổ sập, lúc thì họ lại thấy những chiếc trực thăng vận chuyển bay ngang phía trên đầu.

“Anh không thể cứu hết được đâu.”

“Tôi biết rồi.”

“Nhưng anh vẫn muốn làm, đúng không!? Thật không thể tin nổi anh mà!”

Tuy không thể làm được bao nhiêu, nhưng cậu vẫn gọi nam nữ học sinh bí thế vào một con hẻm, đưa cho họ một cái xà beng hình chữ L, bảo họ leo xuống cống, không thì giúp họ sơ tán.

Thỉnh thoảng, họ lại thấy vài pháo đài đổ sập trước luồng gió của những quạt gió khổng lồ.

Cũng giống như các quan chức chính quyền sử dụng trang thiết bị nặng để phá nát doanh trại rẻ tiền của cư dân với danh nghĩa phục hồi, cảnh tượng ấy chứng minh sự tách rời giữa tiện ích và hạnh phúc.

Một khi đống đổ nát được dọn dẹp và con đường sạch sẽ được xây dựng, những cửa hàng mới toanh sáng bóng sẽ mọc lên dọc hai bên đường, nhưng mọi người sẽ lãng quên nơi đó từng có biết bao nhiêu người túm tụm với nhau sinh sống.

Kamijou cảm thấy trống rỗng hơn chỉ đơn giản giận dữ.

“Chó chết.”

Chuyến đi mất chừng ba tiếng đồng hồ. Lúc họ về tới bệnh viện, màu đen của bầu trời đã thành một màu tím dần chuyển sang sắc cam.

Lúc này đồng hồ vừa điểm qua năm giờ sáng.

Mikoto vẫn đang say ngủ, nên họ để cô lại cho vị bác sĩ mặt ếch. Chỉ tới lúc đó Kamijou mới thở phào nhẹ nhõm. Tuy chẳng có lí do gì mà cậu lại thư giãn được khi nhìn Mikoto được đưa đi trên cáng, nhưng đưa cô vào một cơ sở y tế chuyên khoa vẫn mang rất nhiều ý nghĩa.

Cậu chỉ có thể tin tưởng vị bác sĩ ấy lúc này.

Cậu muốn ở lại đây cho tới khi cô tỉnh dậy. Cậu muốn làm thế để bản thân có thể thật sự nhẹ nhõm.

Song cậu không thể làm vậy.

Cậu không thể bỏ phí cơ hội cô đã đem đến cho cậu.

(Được rồi…)

Cậu hít thật sâu rồi thở ra một hơi dài.

Đầu óc cậu vẫn còn sôi sùng sục, nhưng chí ít vẫn trong tầm kiểm soát. Cậu vẫn có thể tiếp tục. Cậu bắt bản thân suy nghĩ và rồi quyết định dời mắt khỏi cửa phòng điều trị.

Cậu vẫn còn việc cần phải làm.

Luca đang dựa người vào tường, há hốc chiếc miệng nhỏ nhắn mà ngủ ngon lành, còn Fran thì đang ngồi tại hành lang bệnh viện, dán mắt vào màn hình nhỏ trong tay.

“Đây là bệnh viện đấy. Cô không được dùng thiết bị liên lạc đâu.”

“Nn.”

Cô thể hiện vẻ mình đã biết rồi dưới hình thức nhỏ nhất.

Cô cứ kéo phần dưới cùng của hoodie trong khi ngồi trên băng ghế dài, có vẻ chân đang bị lạnh, khiến cô không ngủ được bao nhiêu. Cậu từng nghe làm lạnh chân sẽ giúp người ta tỉnh táo nếu phải thức học bài suốt đêm.

Khi thấy Kamijou cũng ngó vào màn hình, cô gái hoodie mới chịu giải thích.

“Tôi đang kiểm tra đường đi của mọi trực thăng vận chuyển. Có vẻ hầu hết các nơi trú ẩn đã bị hạ, nhưng mấy cái không có vũ khí nào hay giao vũ khí cho họ sau lời cảnh báo đầu tiên đều được để yên”

Chỉ nhắc đến cậu mới nhớ ra, bệnh viện này đến giờ vẫn chưa bị gì. Đó có lẽ là lợi ích của việc sử dụng các thiết bị thủy tinh để tống khứ lũ Element bằng sóng siêu âm thay vì đối đầu với chúng.

“Cô tìm hiểu được đến mức đó cơ à?”

“Đừng xem thường mạng lưới báo cáo cấp cơ sở dựng lên giữa các thủ lĩnh trung lập. Anh chưa từng nghe ứng dụng dân dụng đó từng chụp được các tuyến đường máy bay được cho là bí mật của chính phủ à?”

Fran biết nhiều như vậy có lẽ vì vẫn còn một mạng lưới báo cáo nắm được nhiều thông tin hơn và theo dõi các UFO. Kamijou không trông đợi gì mấy, nhưng cô vô tư nói về giấc mơ của mình trong khi dán mắt vào ứng dụng.

“Có kết quả nào không ta?”

Cô gái hoodie bikini thao tác màn hình để vẽ vài đường thẳng lên trên bản đồ. Cô có lẽ đã thu thập và trực quan hóa hình ảnh những chiếc trực thăng mà thủ lĩnh các nơi trú ẩn trên khắp thành phố do lo lắng mà đăng lên. Đây cũng là vấn đề sống chết của bản thân, nên chắc họ cần nhiều thông tin nhất có thể về mối lo mới này. Không có sự phân biệt cấp bậc nào và mọi người đều tích cực đăng tải thông tin.

Không phải tất cả họ đều hỗ trợ Fran, người về cơ bản là một tội phạm bị truy nã. Song vì cô gái hoodie bikini đang mượn Sphere của người khác, nên cậu không nghĩ cô đang sử dụng tên mình lúc này. Dù thế, sự hiện diện của cô trên vai trò trạm chính vẫn đang dần lộ rõ. Dù là trung lập hay thù địch, rất nhiều thủ lĩnh hành động nếu biết cô cần thông tin.

Các đường kẻ trên bản đồ rõ ràng đang tỏa ra từ một điểm.

Đó sẽ là trụ sở của Useful Spider.

“Quận 21… Đó là khu vực đồi núi. Có một con đập và đài quan sát thiên văn nằm trên đó.”

“Còn có một đài quan sát khí tượng quy mô lớn nữa. Trên đỉnh đầu có một mái vòm ra-đa Doppler, nên nó hẳn phải có lớp điện từ dày bảo vệ nhân viên và trang thiết bị khỏi vi sóng mạnh của chính nó.”

“Tức là các cánh quạt khổng lồ, trực thăng vận chuyển và vũ khí của họ được giấu ở đó ư? Chả trách sao chúng không bị phá hủy bởi sóng nhiệt của cô.”

“Nếu Useful Spider vốn được thành lập với mục đích cứu trợ trong tai họa ngay từ đầu, việc họ là người của đài quan sát khí tượng có thể dự đoán tai họa sắp diễn ra cũng hợp lí đó chứ.”

Vậy là đã xong phần thông tin.

Nếu họ tấn công vào đó, lực lượng dư thừa canh giữ bãi container của Quận 11 sẽ rút về trụ sở chính. Đó sẽ là con đường ngắn nhất để lấy được A.A.A.

“Nhưng mà, nhưng mà. Quận 21 và Quận 11 cách nhau xa lắm,” Fran bày tỏ ý kiến. “Phải mất nhiều giờ liền mới từ vùng núi đó đến được bãi container. Không phải lúc chúng ta tới nơi thì náo loạn đã lắng xuống rồi à?”

“Cũng đâu cần thực hiện theo thời gian thật chứ. Vừa rồi ta còn làm 'pháo’ gắn dây cháy chậm nguyên thủy cơ mà. Luca bên ta có thể sử dụng thuốc súng, nên hãy khiến họ hoảng loạn bằng vụ nổ còn lớn hơn lần này. Nếu chúng ta đặt bom ở dãy núi, trên đường quay về lại bãi container mới cho kích nổ nó, chúng ta sẽ lẻn được vào trong đó lúc họ rời Quận 11 thôi.”

“Anh đúng là tàn nhẫn thật đấy.”

“Không biết vì sao lại thế nhỉ? Có lẽ là vì bộ phim tôi vừa mới xem.”

Cũng như lần phân tích biểu tượng ma thuật của A.A.A. và tạo đường hầm bóp méo không gian thực tế, Nữ Hải Tặc Luca là chìa khóa của những việc này. Họ cần cô gái hiện đang tựa lưng vào tường mà ngủ ngon lành, chiếc miệng nhỏ nhắn há ra làm nước dãi sắp nhiễu xuống.

Luca tỉnh dậy lúc đồng hồ vừa điểm qua sáu giờ. Cô ta thiếp đi còn chưa đầy một tiếng. Thêm nữa, gần một ngày qua họ phải đi bộ suốt trên các con đường đầy đống đất đá và cát trắng mà không chuẩn bị trước thứ gì, nên từng đó cũng không nhiều nhặn gì mấy.

Cô ta tỉnh giấc thật ra vì mùi hương ngon lành thoảng qua không khí.

“Oápppp… Gì vậậậy? Tôi ngửi thấy mùi súp miso… Nhưng tôi lúc nào cũng ăn bánh mì nướng với sa-lát vào buổi sáng cơ.”

Chắc hẳn vẫn còn ngái ngủ mà cô ta vừa lẩm bẩm đờ đẫn vừa lấy tay dụi dụi con mắt.

Và …

“Chờ chút đã nào.”

“Hm?”

“Cô vừa mới đóng mở miếng băng bịt mắt hoa hồng đen đó đấy à? Thế ra đó là băng bịt mắt thời trang sao? Cái đó chẳng can hệ gì đến con đường của nghệ sĩ hết! Nếu cô không có dũng khí để thực sự sống cuộc đời chột mắt thì ngay từ đầu đừng có đeo băng che!!”

“Tôi thật chẳng hiểu sao cậu lại giận dữ thế nữa…”

“Băng bịt mắt thời trang chẳng khác gì quần culottes vờ như cái váy đâu!!”

Do khó lòng kiếm được nước chảy trong Thành Phố Học Viện, khăn lau tay lấy từ các cửa hàng tiện lợi vô cùng hữu dụng. Chúng được gói trong túi nhựa, nên hơi ẩm vẫn chưa mất đi trong lúc sóng nhiệt xảy ra. Đặc tính dùng một lần của chúng tuy quả thật phiền toái, nhưng do số lượng nhiều mà Kamijou vẫn lau được mặt.

Khi tới khu nhà hộp các-tông ngoài sân trước bệnh viện để lấy đồ ăn, họ thấy vài cô nàng tiểu thư đang bảo tồn nguyên liệu bằng cách ăn các món đơn giản. Món chính là cơm trắng với nước sốt miso thịt lợn, còn món phụ là rau dưa muối.

"Cái này lẫn món cà ri hôm qua, họ sử dụng nhiều rau củ thật đấy. Chẳng biết họ lấy chúng từ đâu nữa.”

“Giống như hôm qua, dám cá họ sử dụng một siêu năng lực gia đóng băng chúng để bảo quản.”

“Bfff! Khụ, khụ!! Quên mất cái đống nước này đều là dịch thể từ con gái!!!!!”

“Quan trọng gì chứ? Có phải họ thu thập hơi nước từ không khí xung quanh con gái hay lấy trực tiếp từ cơ thể con gái đâu.”

“Sao cô lại rành về Thành Phố Học Viện hơn tôi thế…?”

Kamijou diễn giải theo hướng "nước được lấy ra bằng phương pháp đặc biệt" để vượt qua rào cản tinh thần. Nếu cậu nghĩ nó như nước giếng lơ lửng giữa không trung nhờ Psychokinesis thay vì trong xô thì sẽ không vấn đề gì cả…cậu hi vọng vậy.

Sau khi Luca không còn mấp máy miệng đờ đẫn nữa, đầu óc dường như cũng chịu tỉnh táo, họ mới bắt đầu cuộc họp chiến lược.

Họ sẽ tấn công trụ sở chính của Useful Spider ở khu vực đồi núi Quận 21 để kéo lực lượng dư thừa đi khỏi bãi container ở Quận 11. Hai quận đó cách nhau tương đối xa, nên họ sẽ đặt một quả bom hẹn giờ phát nổ trên đường họ về lại Quận 11.

“Ngòi nổ hẹn giờ cũng giống như bẫy dây. Ta không thể dự đoán được liệu có ai sẽ nhận ra trước khi nó phát nổ không, nhưng chắc cũng không có vấn đề gì đâu.”

Họ khởi hành ngay khi vừa qua bảy giờ rưỡi.

Họ đã bỏ lỡ cơ hội tấn công lúc nửa đêm hay sáng sớm, nhưng họ không thể chờ đợi thêm được nữa. Useful Spider cứ chăm chăm vào ý định 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự, nên họ khó lòng lục lọi mọi container, nhưng vẫn có khả năng họ bất thình lình nghi ngờ chúng.

Nhóm của Kamijou cần thu hồi những thứ bên trong càng sớm càng tốt.

“Vậy là hôm nay lại cuốc bộ nữa.”

“Fran, hay là chơi bao-búa-kéo rồi bắt hắn cõng người thắng đi?”

“Chơi luôn. Cứ qua mỗi tuabin thì chơi lại nhé.”

“Dẹp ngay đi! Đừng có tự quyết định mà không cần nghe ý kiến của tôi! Với cả, tôi nhất định sẽ không cõng nhỏ người ngoài hành tinh thỏ đang đeo cái ba-lô bự tổ chảng đầy máy móc ấy!! Đống đó là gì vậy chứ? Cô là bà bán nhôm nhựa à!?”

“Tôi có thể trẻ lại để giảm trọng lượng mà. Cậu muốn mấy tuổi? Mười? Năm? Cậu có thể cõng được bao nhiêu?”

“Đó không phải là vấn đề! Với cả nếu tôi cõng, tay phải của tôi sẽ chạm vào người cô và khiến cô trở lại bình thường thôi!!”

Họ vừa đi vừa tiếp tục tranh cãi.

Họ vẫn chưa biết Mikoto có ổn không, nhưng họ không thể ở lại đây lâu hơn nữa.

Lúc vừa rời sân bệnh viện, họ nghe thấy một tiếng động cơ cao vút. Âm thanh cao hơn xe hơi binh thường và tựa tiếng xe scooter, máy xén cỏ, hay cưa xích. Hai vai Kamijou tự nhiên căng cứng. Lúc này, người giữ động cơ vẫn sử dụng được trong thành phố mất điện ngoài Useful Spider ra thì không còn một ai.

Nhưng đó là suy đoán sai lầm.

Vài phương tiện cỡ nhỏ chạy vụt ngang qua mặt họ. Thay vì những người ăn mặc như quân đội, chúng lại đang chở các thanh thiếu niên bình thường khoác trên mình đồ bơi cùng áo choàng. Những phương tiện ấy không phải xe hơi hay xe gắn máy. Chúng trông tựa như xe kart đồ chơi có gắn kèm động cơ.

Một chiếc trực thăng lớn đảo lòng vòng trên trời.

“Để người dân và nguồn tiếp tế lưu thông dễ dàng hơn, Useful Spider đã mở dịch vụ san sẻ động cơ. Việc này chỉ áp dụng với quy tắc của Thành Phố Học Viện và với xe kart AT 50cc được phân vào cùng hạng mục với xe gắn máy, nhưng nếu các bạn quan tâm thì cứ thoải mái ghé qua một trong 152 trạm xăng dầu hợp tác.”

Khi đưa mắt quan sát xung quanh lần nữa, Kamijou nhận ra tiếng động cơ đã trở về với những con đường đất đá và cát trắng mới đây còn yên ắng đầy chết chóc. Cậu không thể hoàn toàn mừng rỡ trước sự thay đổi này, thêm nữa tình trạng đèn tín hiệu vẫn tắt ngóm hiện nay khiến cho việc này trở nên khá nguy hiểm, nhưng thấy những chiếc xe kart chạy qua giao lộ lớn là một trải nghiệm đầy cảm xúc cả với một thiếu niên chưa từng lái xe hơi.

Ngoài xe kart ra, số người đi lại trên đường cũng đông hơn nhiều so với ngày hôm trước. Và họ không bị đuổi ra ngoài vì bạo loạn hay đàn áp. Kamijou còn cúi đầu chào một ông già dắt đang chú chó mập của mình.

“Việc phục hồi ít ra vẫn đang tiến triển.”

Nhìn qua cũng đã thấy rõ, giờ mọi thứ đã không còn trông giống như mở đầu cho một âm mưu xấu xa. Cậu không thể phủ nhận đây có lẽ là một cách gia tăng danh tiếng của cả tổ chức, nhưng dù có nhế nào thì cũng không thấy nó có lợi gì cho Useful Spider.

Dù thế, đám Kamijou vẫn phải đối đầu với những người đó.

Dù Useful Spider không cố ý đi nữa, cậu cũng không thể cho phép họ cướp đi A.A.A. nguyên bản, chìa khóa để giải cứu Kamisato.

Vẫn trang bị thanh cutlass và súng kíp, Luca đề xuất một việc, mắt lộ vẻ tinh nghịch.

“Tôi không khoái nhận giúp đỡ từ kẻ địch, nhưng có mà không xài thì phí quá, đúng không?”

“?”

“Dùng một trong những chiếc xe kart đó đi. Tôi có bằng sử dụng mọi loại xe máy cỡ trung trở xuống.”

Suy nghĩ thế, họ ghé qua một trạm xăng dầu gần đó, nhét cả ba người vào trong chiếc xe kart có kích cỡ bằng ghế sofa một người rồi cho xe lăn bánh. Dù vậy, Kamijou và Fran đang lòi ra ngoài chiếc kart trong khi bám vào trục lăn vòng qua ghế người lái.

“Đáng sợ quá, đáng sợ quá, đáng sợ quá, đáng sợ quá!!”

“Đừng lo, tôi tính độ rộng của chúng ta rồi. Đầu anh sẽ không bị cắt lìa trừ khi ven đường có cây nào mang nhánh quái gở hay biển báo uốn cong.”

“Cô đi nhanh quá đấy!! Cô không có chạy với tốc độ đường cao tốc đấy chứ!?”

“Xe ngồi tới ba người, chưa kể động cơ mới 50cc giống xe gắn máy thì đời nào nó chạy nhanh quá được. Chẳng qua nó sát mặt đất quá, nên anh mới cảm giác nhanh hơn thôi. …Có lẽ tôi nên hạ tuổi tác vẻ ngoài để giảm tải một chút.”

Tuy nhiên, họ không thể lạc quan tếu bởi vì quá trình phục hồi vẫn đang được tiến hành trong Thành Phố Học Viện. Khắp nơi đều có những đống đổ nát cùng các chồng cát trắng, con đường trở nên trơn trượt do có lớp cát mỏng rải lên trên, còn đèn giao thông vẫn tắt ngóm. Chưa kể, cả ba người còn nhồi nhét vào trong chiếc xe kart dành cho một người, làm tính thăng bằng trở nên vô cùng thấp. Giao lộ nào cũng đều là thử thách, các lốp xe nhỏ thường rít lên và trượt một quãng ở các ngã rẽ.

“Xin lỗi, nhưng nếu tôi tè ra quần thì từ vị trí này cô sẽ dính hết đấy.”

“Làm đi rồi tôi sẽ ném anh khỏi xe thật luôn!!”

Trong lúc đó, họ đã rời địa giới Quận 7 và lại gần dãy núi ở Quận 21.

“Ủa? Đây không phải là đường tôi từng đi lúc đến đây trước kia.”

“Cậu tưởng tôi thân thuộc đường đi trong Thành Phố Học Viện à? Dù có lên núi từ đâu, cứ lên tới đỉnh là chúng ta sẽ thấy đài quan sát khí tượng mà, không phải sao?”

Khi xe leo lên con dốc quanh co, tốc độ của họ giảm xuống rõ rệt, động cơ tựa máy xén cỏ cũng kêu gào phản đối, nhưng bằng cách nào đó nó vẫn chinh phục được ngọn núi.

“Tới rồi đấy.”

Luca dừng xe kart tại một khu bến đỗ lưng chừng. Đây có lẽ là địa điểm chung để đi đến nhiều điểm mốc khác nhau: con đập, đài quan sát thiên văn, khu cắm trại, vv. Không còn người nào khác đi lại xung quanh, nên khu vực vắng lặng như tờ. Cửa tiệm nhỏ với quầy đồ ăn nhanh bị bỏ hoang phế.

“Nếu muốn tấn công thì ta không thể lại gần tới tiếng gầm động cơ này được. Ta sẽ phải cuốc bộ tiếp từ đây.”

“Brr. Gió lạnh giá…”

Cô gái hoodie bikini nhìn chằm chằm vào các biểu ngữ takoyaki và yakisoba với vẻ cay đắng, nhưng họ không thể làm được gì khi cửa tiệm không mở cửa.

“Chúng ta vừa mới ăn ít món mà.”

“Đã chín giờ rồi. Không phải ' vừa mới' đâu.”

Theo tấm bản đồ ở bãi đỗ xe, đài quan sát khí tượng nằm gần đỉnh núi. Do Luca ưu tiên an toàn mà họ vẫn còn một chặng đường tương đối dài.

“Cướp biển đáng ra không phải leo núi thế này. Cầu mong đó không phải là điềm xấu.”

“Ưư…”

“Thôi đi, Fran,” Kamijou nói. “Đừng có bĩu môi với tôi.”

“Cõng tôi đi.”

“Cô chỉ mệt vì mang mớ vớ vẩn đó trên lưng thôi! Bộ cô muốn tôi chịu trận vì cái lựa chọn tệ hại của cô à? Với cả, sao không đem cái khí cầu UFO đó của cô ra mà xài!?”

“Thứ đó lúc này đang bận việc khác mất rồi. Cõng tôi đi mà.”

Nhưng khi bị cậu rũ mạnh tay để đẩy ra vì cứ bám níu mãi, Fran ngồi phịch ngay xuống giữa đường ăn vạ và không chịu đứng lên. Cậu không còn cách nào ngoài đành chấp nhận biện pháp khẩn cấp. Sau khi Kamijou cõng cô nàng đeo ba-lô to đùng trên lưng, họ leo lên con đường núi tựa ba viên kem trên cây ốc quế.

“Gh!? C-con gái đáng ra không nặng thế này.”

“Nmh. Ấm áp quá.”

“Ư-ư-ừm, thế thì tốt.”

“Nhưng mà tự nhiên ấm áp thế này làm bụng dưới của tôi cứ cảm giác buồn buồn…”

“Làm ơn đừng!!”

Cõng một cô gái mặc đồ bơi thông thường sẽ làm người ta nghĩ ngợi đến biết bao điều, chẳng hạn như phần ngực áp lên lưng hay cặp đùi và cặp mông trong tay, nhưng Kamijou lúc này chật vật đến mức chẳng nghĩ được gì như thế. Giờ cậu đã hiểu được nghĩa của Konaki-jiji[1] và Onbu-obake[2]: Con người ta có thể làm khổ bản thân nếu hành động theo cảm xúc và bao đồng chuyện của người khác.

Nếu đi lại trên đường nhựa, lỡ có xe chạy xuống từ đài quan sát khí tượng thì họ sẽ không có chỗ nào để trốn. Vì thế, họ lúc nào cũng để ý xem có bụi rậm tiện lợi nào ở xung quanh đây và chạy qua khu vực nguy hiểm. Tuy nhiên, làm thế mất thời gian hơn nhiều so với đi lại bình thường.

“Có phải nó kia không…?” Kamijou hỏi.

Hai, ba tiếng đã trôi qua kể từ lúc họ bỏ chiếc xe kart lại, nên mặt trời giờ đã lên đến đỉnh đầu.

“Có vẻ thế.”

“Thế thì tôi đặt cô xuống đây, Fran.”

Lấp ló trong màu lục đằng xa của rừng cây lá kim lạnh giá, họ nhìn thấy một khối cầu khổng lồ tạo nên từ các hình ngũ giác hay lục giác dẹp tựa trái bóng đá. Nó tương tự như ăng-ten trên mông cô nàng ăng-ten tai thỏ. Đó hẳn là đài quan sát khí tượng. Bên dưới nó là vài tòa nhà một tầng được làm từ bê tông cốt thép màu trắng sữa, có lẽ hoặc là chỗ ở cho nhân viên, hoặc là cơ sở phân tích dữ liệu thu thập bởi ra-đa Doppler.

Nữ Hải Tặc Luca nhìn qua ống nhòm gấp kiểu cổ điển.

“Ừ, tất cả ở đó hết. Tôi thấy có vài kẻ nguy hiểm mặc áo jacket căng phồng bất thường. Không lái xe ồn ào tới gần quả là quyết định đúng đắn.”

“Nhưng cô cũng thấy chuyện xảy ra với thành phố tối qua rồi mà. Mấy chiếc trực thăng với cánh quạt khổng lồ ấy đâu có vừa với những tòa nhà một tầng đó.”

“Chắc hẳn họ có gì đó dưới lòng đất. Nghe thì giống như lũ Element sẽ tấn công nơi thế này, nhưng đây lại là đài quan sát khí tượng hoàn thiện có mái vòm ra-đa.”

“?”

Cậu không rõ ý của Fran là gì. Nếu cậu lên tiếng hỏi, thể nào cô cũng sẽ yêu cầu cậu cõng thêm nữa để trao đổi. Vì thế, cậu vào thẳng vấn đề.

“Luca, chúng ta không cần phải quét sạch Useful Spider. Chỉ cần làm họ cảm giác mình đang bị đe dọa để thu những đơn vị khác về đây thôi. Cô có thấy chỗ nào chúng ta có thể tấn công dễ dàng không?”

“Chờ một lát… Có vài nhà kho và bình chứa ở mép ngoài. Chúng ta có thể tới đó mà không cần vào trong quá sâu. Có vẻ không có ai ở đó, nên ta cũng không cần mất công cho nổ tung ai làm bẩn tay mình.”

“Thế là đủ thông tin rồi.”

Họ không đời nào có thể tiến lại gần bằng đường nhựa, nên đã leo lên con dốc được gia cố bằng bê tông để ngăn đất đá sạt lở. Sau đó, họ đi sâu vào rừng cây rồi chậm rãi tiến lại gần khuôn viên của đài quan sát. Thông thường không ai có thể lẻn vào một pháo đài được bảo vệ bởi máy quay an ninh và lính gác tuần tra.

Nhưng Luca đã tìm được một căn nhà nhỏ nằm ngoài hàng rào.

Lính gác tuần tiễu dọc hàng rào, nên chỉ quan sát quan sát khu vực này từ đó chứ không ra xa đến đây. Máy quay an ninh thì được đặt quá cao nên bị các nhánh cây che khuất. Chưa kể tới, mặc dù nằm ngay phía ngoài hàng rào, thế nhưng khu rừng vẫn tương đối rậm rạp. Động vật hoang dã thường vấp phải dây nhợ hay tia hồng ngoại.

“Để cho chắc ăn, tôi đã gửi cái đó vào rừng trước, nhưng nó không kích hoạt báo động nào, hơn nữa cũng không có ai ra ngoài kiểm tra.”

“Fran, 'cái đó' nghĩa là làm sao?”

Kamijou vừa hỏi xong, một sinh vật sống không xác định tròn vo ló đầu qua khe hở giữa rặng cây. Không, đó là khí cầu UFO của Fran.

“Thế cái vụ nó đang bận việc cô nói ban nãy là vậy sao?”

“Còn nhiều hơn thế nữa,” Nữ Hải Tặc Luca trả lời.

Cô ta thu hồi một ống trụ thủy tinh có kích thước ngang gậy tiếp sức được dán vào bên hông quả khí cầu bay là là gần mặt đất đó.

Kamijou hiểu ra khi nhìn thấy thuốc súng đen bên trong.

“…Ra đó là bom tự chế của cô."

“Tôi sợ nếu tôi mang nó theo bên mình, lỡ mà đám Ellen đột kích thì sẽ có chuyện xảy ra. Hơn nữa, khí cầu của Fran cũng sẽ không gặp vấn đề máy móc và rớt như mớ máy bay không người lái rẻ tiền.”

Dường như vẫn còn vài cái dự trù phòng ngừa bất trắc, nhưng họ để chúng lại trên khí cầu. Trái bóng đó sẽ bị phát hiện ngay nếu bay cao lên trời, nên họ bỏ phương tiện của Bunny Grey ở trong rừng.

Căn nhà nhỏ làm từ các khối bê tông còn cửa bị đóng chặt bằng dây xích và ổ khóa, nhưng con dao công cụ của Fran lại phát huy tác dụng trong trường hợp này.

Nhưng Kamijou sững sờ khi họ mở cửa ra.

“Cái quái gì thế này? Toàn bình khí propane. Họ tích trữ vài cái phòng trường hợp khẩn cấp vì các đường dẫn khí trong thành phố không nối lên đây sao!?”

“Hoàn hảo. Rồi sẽ có màn pháo hoa lớn tuyệt đẹp đây.”

Luca lôi ra một ống trụ thủy tinh từ áo khoác thủy thủ của mình. Đó là cái ống cô ta lấy lại từ quả khí cầu mới nãy. Nó dài và to hơn một chút so với gậy tiếp sức, thêm vào đó còn chứa đầy thuốc súng đen.

“Cô chỉnh thời gian phát nổ thế nào vậy?”

“Nếu cậu không muốn gặp rắc rối gì với việc vào đại học hay đi xin việc thì tốt hơn là không nên biết.”

Cô gái đội mũ hải tặc và đeo băng bịt mắt bước vào cơ sở propane. Cô ta cúi người xuống gần những bình chứa màu xám giống những bình ga thường nằm sau nhà hàng và rồi bắt đầu loay hoay gì đó.

Dù thế nào, đây mới là một địa điểm.

Họ cần tạo nên màn trình diễn ấn tượng hơn nếu muốn Useful Spider lầm tưởng đó là cuộc tấn công của kẻ địch và cho gọi toàn bộ đơn vị của mình về đây. May thay, vẫn còn nhiều căn nhà nhỏ và bình chứa lớn khác nằm ngoài hàng rào, nên họ có thể đi vòng xung quanh rào mà đặt bom ở các vị trí khác nhau.

Nhưng ngay khi Kamijou đang nghĩ thế, thứ gì đó vồ vào người cậu từ đằng sau.

Lúc nhận ra cơ thể nhỏ nhắn của Fran vừa nhảy vồ vào mình, cậu đã lăn lộn vào trong cơ sở propane. Cô gái đó kém về thể chất, thêm nữa cũng không thể leo lên được thứ gì cao hơn eo, nhưng cái ba-lô đầy ắp lại tăng thêm trọng lượng cho cú nhảy vồ.

“Fran, cô-…?”

“Suỵt.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ nhẹ nhàng đóng cánh cửa lại bằng lưng mình. Cô dường như đang lo then cửa sẽ gây ra tiếng động.

“Không hiểu sao bên ngoài tự dưng lại trở nên ồn ào kì lạ. Họ rõ ràng không đi theo con đường tuần tra lúc trước.”

“Ớ? Có chắc họ không tìm được khí cầu của cô trong rừng không?”

Luca nãy giờ đang cúi thấp người, quay lưng với họ mà làm việc, thế nhưng giờ đây cô ta lại run rẩy không thôi. Lúc Kamijou ngã xuống, má cậu chạm vào vật gì đó vô cùng mềm mại mặc cho đã qua lớp áo khoác thủy thủ. Cậu nhất định sẽ giữ bí mật việc đó là cặp mông tròn trĩnh của cô gái, nhưng đó dường như không phải là vấn đề của cô nàng.

“…Tôi lỡ thả mất rồi.”

“Hm?”

“Tôi lỡ thả quả bom mất rồi. Bởi vì cậu đột nhiên va vào tôi từ đằng sau đấy.”

Có lẽ để giúp thoát nước, sàn nhà dốc nhẹ về một hướng và có một đường rãnh che phủ bằng lưới thép chạy dọc theo bờ tường.

Nó đã rơi vào trong đó.

Thứ gì đã rơi xuống? Tất nhiên là cây gậy tiếp sức đầy thuốc súng đen rồi.

“Lucaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa…mgh!?”

“Đã bảo suỵt!”

“P-p-p-phải làm sao đây, phải làm sao đây? Tôi không thể lấy nó được. Tay tôi không lọt vừa. Tôi lỡ châm ngòi mất rồi, nên không thể dừng nó lại được. Chúng ta phải làm sao đây? Chúng ta cần phải rời khỏi nơi này. Tôi không muốn làm tên ngốc bị quẳng đến thế giới bên kia bởi quả bom của chính mình đâu…”

Kamijou bị kẹp giữa mông của Luca phía đằng trước và ngực của Fran ở đằng sau, nhưng sau đó cô nàng hoodie bikini cuối cùng cũng chịu bỏ bàn tay mềm mại không khác gì kẹo dẻo khỏi miệng cậu.

“Pwah. Bình tình đi, Luca. Chúng ta phải đi từ Quận 21 đến Quận 11, nên thời hạn chắc hẳn còn vài tiếng nữa. Chỉ cần rời khỏi đây trước đó là xong thôi.”

“Nhưng bên ngoài mọi chuyện có vẻ tệ lắm,” Fran nói.

“Thế thì nhấc người khỏi tôi đi, Fran. Tôi đang bắt đầu nghĩ cô giống koala hơn thỏ đấy.”

Họ vẫn đang nằm chồng đè lên nhau, nhưng Kamijou bò về phía cánh cửa kim loại và mở hé nó ra.

Khi ló đầu ra, cậu thấy Useful Spider quả thật đang hành động kì lạ. Không tiếng còi nào hú vang báo hiệu cuộc không kích, nhưng khu vực bên kia rào chắn hỗn loạn không khác tổ ong bắp cày bị chọc phá. Nhiều người thọc tay vào bên trong áo jacket sưng phồng của mình và rút ra các vật thể đen bóng.

“Gì cơ? Họ không tìm thấy chúng ta đấy chứ?”

Nếu là vậy, hoặc cơ sở propane base sẽ bị bao vây hoặc Useful Spider sẽ mặc kệ căn nhà mà ném một quả lựu đạn vào cho nó nổ tung giống một trò FPS[3]. Kamijou thật không hiểu sao các chuyên gia cứu trợ thảm họa lại trang bị nhiều đến vậy. Chẳng lẽ họ còn kiêm luôn việc đối đầu với quái thú khổng lồ ư?

Dù là gì đi nữa thì vẫn còn một điểm chính.

“Họ đã tăng cường an ninh và giờ chúng ta không biết đường tuần tra của họ thế nào. Lúc này mà ló đầu bất cẩn là chúng ta sẽ bị phát hiện ngay tức khắc,” Luca nghẹn ngào giải thích. “Nhưng quả bom tôi lỡ thả rớt xuống rãnh sẽ phát nổ trong hai tiếng rưỡi nữa. …Nếu mà không nghĩ ra được cách nào trước lúc đó, tất cả sẽ trở thành những vì sao mới lấp lánh trên bầu trời đêm.”


Phần 5Edit

“Tại sao?”

Một giọng nữ khô khốc, khàn đặc run rẩy bên dưới Tòa Nhà Không Cửa.

Trong vương quốc của Bạo Chúa, con người ta có thể mất đầu nếu tiếng sột soạt của quần áo bị cho là gây khó chịu. Tuy vài ánh mắt cầu xin dừng lại, thế nhưng Salome Áo Mưa vẫn trừng mắt nhìn lên Kihara Yuiitsu.

Không khác gì cánh tay bị vùi trong tuyết suốt quãng thời gian dài sẽ mất mọi cảm giác, nỗi sợ của cô gái một tay có lẽ đã phai dần đi.

Và Yuiitsu dễ dàng trả lời mà dường như chẳng suy nghĩ gì mấy.

“Đây là thí nghiệm thôi.”

“…?”

“Do vài chuyện mà ta phải trở thành một Kihara duy nhất vượt qua thầy mình. Nhưng vấn đề là làm sao biết được ta đã vượt qua người ấy chưa.”

Ả không mong cô gái sẽ hiểu được.

Đến cả giải thích thông tin cơ bản nhất, ả cũng không thèm làm.

“Phương pháp đơn giản nhất là đạt được thành tựu vĩ đại nào đó, nhưng dự án gì mà không Kihara nào khác có cơ may làm được? Đó là việc vô cùng khó nhằn.” Cô ả nhún vai. “Nhưng sau đó ta đã tìm thấy nó.”

“Tìm thấy gì cơ?”

“Tất cả các ngươi. Các ngươi thường xuyên gặp phải những mệnh lệnh vô lí của ta, nhưng các ngươi cuối cùng cũng cũng tìm được cách giảm bớt nỗi sợ đó. Giống như con mèo rơi vào bồn tắm sẽ bắt đầu tránh những chỗ có nước vậy. Các ngươi nhận ra nét mặt ta có thể giải phóng các ngươi khỏi mê cung nỗi sợ ấy, đúng không? Đó cũng không khác gì cấy kiểu hành vi Kihara nhỉ? Các ngươi căm ghét ta, sợ hãi ta, và khinh bỉ ta hơn ai hết, nhưng các ngươi đang dần trở nên giống ta hơn. Chỉ cần tiếp xúc và thấu hiểu kẻ bất thường như ta, các ngươi sẽ dần trở thành thứ tương tự nhưng không tương đồng ta."

Đó giống như thí nghiệm nổi tiếng mà trong đó, người ta sẽ được chia thành nhóm lính và nhóm tù nhân.

Khi được đặt trong môi trường đặc biệt, con người sẽ chấp nhận vai trò đặc biệt.

Các cô gái cảm thấy sợ hãi và áp lực trước thứ còn quan trọng hơn việc tính mạng bị tước mình đi nếu như bất tuân lệnh. Nó khiến thắt chặt trái tim họ còn hơn sự ngột ngạt của các bức tường ngục tù.

“Lối suy nghĩ mảnh như sợi chỉ là trở nên giống ta để làm ta hài lòng cuối cùng sẽ lan ra khắp Thành Phố Học Viện. Không khác gì việc các ngươi sợ cá nhân ta, các cư dân của Thành Phố Học Viện cũng sẽ sợ nhóm người các ngươi. Họ sẽ sợ lính gác trung thành đã bị tác động bởi gen của bạo chúa. Họ sẽ sợ người khác chứ không phải ta.”

Mọi thứ như cơn ác mộng.

Sự thật đó chỉ chứa đựng sợ hãi và đau đớn chứ sẽ không mang đến hạnh phúc cho một ai.

“Quá trình đó lặp đi lặp lại, rồi sẽ lan ra như các vòng trên bánh baumkuchen hay thân cây. Từ Thành Phố Học Viện tới Tokyo, từ Tokyo tới vùng Kantou, từ Kantou tới Quần đảo Nhật Bản, từ Nhật Bản đến…ai mà biết sẽ tới đâu. Lối suy nghĩ của Kihara sẽ thay hình đổi dạng như trùng amip và chắc chắn sẽ trở thành thứ khiến cả ta cũng ngạc nhiên. Khi lời nói truyền từ người này sang người khác, các phương diện sẽ mất đi hoặc bị phóng đại mãi không dứt.”

“…”

“Cuối cùng, mọi người trên hành tinh sẽ bị tái tạo thành những kẻ sợ hãi Kihara nhưng cũng thuộc về Kihara. Gọi đó là thí nghiệm xóa bỏ kiểu xã hội giám sát lẫn nhau mà hình thành một xã hội thực hiện tội ác với nhau cũng được. Trong xã hội ấy, con người sẽ thoải mái vấy bẩn tay mình vì họ biết người bên cạnh cũng sẽ làm điều tương tự như vậy. Phần Kihara bên trong các ngươi không giống với bên trong ta. Kihara mới sẽ được tạo ra vô tân. Chắc chắn nhiêu đó đủ tiêu chuẩn làm thành tựu vĩ đại mà không Kihara nào khác từng sánh bằng rồi. Chừng nào chúng ta còn được định nghĩa là một gia tộc khoa học gia quái đản, không Kihara nào – kể cả sensei – có thể vượt ra ngoài tầm thiểu số.”

Ả cười khúc khích.

“Quan trọng hơn nữa là, nếu sáu, bảy tỉ người trên hành tinh thành Kihara, cả Nguyên Hình Chế Ngự của Aleister cũng không thể làm gì chúng ta. Lão ta có sức mạnh phân chia thành phần nhân loại và khiến các thành phần ấy đối đầu lẫn nhau theo ý lão, nhưng nếu đông và tây, bán cầu nam và bán cầu bắc, người theo tư bản chủ nghĩa và người theo xã hội chủ nghĩa, cùng mọi thành phần khác đều mang yếu tố chung là Kihara, tất cả sẽ như nhau hết. Đó là nỗi sợ hãi Kihara, những kẻ không hẳn là duy nhất. Giống kiểu bị phân chia mà không phân chia vậy. Nó tạo ra một thế giới mà từ bỏ Kihara đồng nghĩa với hủy diệt toàn bộ nhân loại. Lúc đó, dù cho hành động của bọn ta có trở nên xấu xí và tàn nhẫn cỡ nào đi nữa, bọn ta cũng đã trở thành phần đa số xấu xa không bao giờ có thể bị loại bỏ được. Phải, thật hoàn hảo. Có điều, giữa thiện và ác thì đó là ác, còn giữa thích và không thích thì đó là không thích☆”


Phần 6Edit

Quả bom được dùng để đánh lạc hướng. Vụ nổ ở trụ sở chính của Useful Spider không nhằm mục đích giết ai song vẫn khiến họ tin chắc mình đang bị tấn công, do đó cần phải gọi các đơn vị khác về phòng thủ. Các đơn vị đó bao gồm những kẻ canh gác bãi container của Quận 11, nơi A.A.A. nguyên bản đang yên giấc. Nhóm Kamijou muốn tránh bỏ phí việc đó.

Họ cũng rất muốn tránh không phá được quả bom mình tự đặt để rồi nổ banh xác mà không ai hay biết. Chết như vậy thì sau này người ta sẽ đặt câu hỏi rốt cuộc họ có mặt ở đó để làm cái gì. Kamijou muốn tin chắc mình không được sinh ra để gặp phải cái kết như thế.

Vì vậy, họ đương nhiên muốn trốn ra ngoài càng sớm càng tốt, song…

“Chết tiệt. Ngoài đó cứ như đám giặc băng ngang ấy. Họ sợ cái gì đến thế kia chứ?”

Tuy không biết đã bao nhiêu lần rồi, nhưng Kamijou tặc lưỡi khi quan sát khung cảnh bên ngoài qua khe cửa hé mở.

Fran đang dán mắt vào màn hình nhỏ kết nối với ba-lô của mình bằng dây xoắn điện thoại nhà.

“Hai giờ… Đã trôi qua một tiếng mất rồi.”

“Khoan, khoan, khoan. Chúng ta không thể làm họ chú ý sang nơi khác được sao?”

“Ý anh là dùng khẩu súng kíp của Luca, hay ném thanh cutlass của cô ta ra ngoài đó à? Có làm kiểu gì thì sự chú ý của họ cũng sẽ chuyển về nơi xuất phát, chứ không phải nơi đến. Làm thế chỉ khiến mọi việc tệ hơn thôi.”

“Còn khí cầu của cô thì sao? Không có bom dự phòng trên đó à?”

“Nếu tôi có thể làm thế thì tôi đã làm rồi. Mấy khối bê tông rẻ tiền này được gia cố bằng mạng lưới dây thép. Nó sẽ làm tín hiệu dội ngược lại, nên tôi không thể liên lạc với khí cầu được.”

Chắc hẳn vì cảm thấy trách nhiệm mà Luca tiếp tục tấn công rãnh nước chạy dọc tường cơ sở propane. Lúc thì cô ta thử nằm bò xuống và thọc tay qua lưới kim loại, lúc thì cô ta thử nâng tấm lưới lên, song không cách nào hữu hiệu.

“Nè, Luca. Cô có thể thay đổi tuổi tác bên ngoài bằng cách kiểm soát tuổi chủ quan của mình, đúng không? Sao không biến thành đứa trẻ để bàn tay với ngón tay gầy hơn đi?”

“Tôi đã làm rồi, tôi đã làm rồi. Nhưng vấn đề có vẻ không phải thế…”

Cả hai cô gái đều nằm bò ra sàn và cố thọc tay qua tấm lưới kim loại chặn trên rãnh nước. Tuy nhiên, Luca đã thu nhỏ lại thành mười tuổi trong khi trang phục vẫn giữ nguyên kích cỡ, nên áo khoác thủy thủ cùng bộ đồ bơi tuột ra, tạo thành một khung cảnh nguy hiểm. Không hiểu sao da cô ta lại trông trắng sáng lạ kì.

Ống trụ nằm ngay ở đó, nhưng không ai trong số họ có thể với tới nó được.

Phát chán vì tất cả, cô gái hoodie bikini đứng phắt dậy.

“Đành thế này vậy…”

“Fran?”

“Cái đó sử dụng thuốc súng đen kiểu cũ, đúng không? Giống như pháo hoa, ướt cái là sẽ không còn dùng được nữa. Tay chúng ta tuy không với tới được, nhưng nếu tè xuống đó thì sẽ phá được nó thôi!”

“Đợi đã, Fran! Trước khi cô kiên quyết ngồi xổm xuống đó thì hãy bàn về phẩm giá con gái đi cái đã!!”

“Chưa kể còn có lớp thủy tinh bao bọc, nên không thể làm nó ẩm từ bên ngoài được đâu.”

“Kh. Cô không thể thọc thanh cutlass qua tấm lưới và phá nó à?”

“Chấn động như thế kích nổ nó luôn thì có. Không nổ lúc tôi lỡ đánh rơi đã là phép màu rồi.”

“Tôi ráng nuốt xấu hổ và hạ quyết tâm, thế mà tại sao cô lại phải làm điều hoàn hảo không cần thiết thế chứ, Luca!?”

Không biết tại sao, nữ hải tặc đeo băng bịt mắt hoa hồng đen ngoảnh mặt đi. Cô ta đưa tuổi vật lí trở lại bình thường và liên tục chọc chọc hai ngón trỏ của mình vào nhau trước bộ ngực đang to ra. Và rồi cô nàng ngốc thành thật thỏ thẻ thú nhận.

“B-bởi vì cô bảo tôi là chìa khóa của kế hoạch đấy. Lúc cô nhìn tôi với ánh mắt mang nhiều kì vọng đến vậy, dĩ nhiên tôi sẽ cố gắng thêm rồi…”

“Trời ạ, sao lại phải đi thêm cả dặm nữa đúng lúc tệ hại nhất chứ!?”

Luca lảo đảo giống như vừa bị cô gái UFO đâm thấu, làm Kamijou trong vô thức đỡ lấy vai cô nàng. Nếu cậu không làm thế, cô gái cướp biển run rẩy đó nhiều khả năng đã òa khóc rồi.

Trong khi đó, thời gian vẫn dần trôi qua.

“Quyết định nào,” Kamijou mở lời. “Chúng ta không thể lấy quả bom ra khỏi rãnh nước dù có cố đến mức nào đi nữa. Ở lại đây thì chỉ có bị nổ banh xác. Chúng ta sẽ không thể thay đổi được gì cả.”

“Ưư… Có người chôn tôi dưới lớp đất ẩm ướt cách xa mọi người khác nè.”

“Đừng có rầu thế, Luca. Cô đã làm tốt lắm rồi.”

“Nhưng ta mà ra ngoài thì sẽ bị Useful Spider phát hiện và bị biến thành pho mát Thụy Sĩ liền. Làm trò đánh lạc hướng càng dễ nhận ra thì sẽ càng thu hút sự chú ý về phía mình.”

“Chỉ với rắc rối hữu hình thôi.”

Kamijou chậm rãi thở ra, sau đó chỉ ngón cái vào những bình chứa xám chất đầy tòa nhà nhỏ.

“Đống đó chứa đầy propane. Loại đó nặng hơn không khí. Di chuyển một bình tới gần cửa rồi cho xả khí qua khe. Một khi nó bay qua hàng rào, chúng ta chỉ cần quăng một mồi lửa thôi. Luca.”

“Hicgì cơ?”

“Hẵng còn quá sớm để khóc đấy. Chúng tôi cần một viên đạn. Bắn một phát vào mặt đất bên kia hàng rào để tạo tia lửa điện thì chắc sẽ xong hết thôi. Quét nước mắt, nước mũi rồi đối mặt về phía trước đi.”

“Khí vô hình mà,” Fran. “Chúng ta đâu có cách nào biết được nó đã bay bao xa chứ. Tùy vào địa thế và hướng gió mà có khi nó sẽ luẩn quẩn mãi ở đây mà không bay về phía đài quan sát. Nếu mà thế thì chúng ta chỉ tự cho nổ mình thôi.”

“Tất nhiên là vậy rồi. Nhưng nếu ta không làm gì cả, chắc chắn 100% chúng ta sẽ banh xác cùng với tòa nhà này. Cô muốn đặt cược vào cái nào hơn?”

Họ mau chóng hành động.

Họ lấy một trong các bình xám được giữ cố định bằng chốt và dây dáy, nghiêng chéo nó qua, sau đó lăn nó tới cửa bằng mép đáy của hình trụ. Nó cao xấp xỉ Fran, thêm nữa còn là bình chứa chịu áp lực dày, nên nó còn nặng hơn so với vẻ bề ngoài.

Sau khi đưa nó đến gần cánh cửa, họ đặt nó nằm ngang hoàn toàn. Để dịch chuyển vật nặng hiệu quả hơn, Luca đã tăng độ tuổi vật lí hòng lấy cơ thể trưởng thành, làm trang phục bó chặt nhiều chỗ. Cô ta hướng nút kim loại dùng để gắn vòi về phía khe cửa, và Kamijou từ từ vặn van khóa.

Họ nghe thấy âm thanh xì hơi không khác tiếng rắn khè.

Nguy hiểm vô hình thắt lấy trái tim họ với áp lực khác với khẩu súng hay con dao rõ ràng.

“A-anh có ngửi thấy mùi là lạ lọt vào trong đây không?”

“Cô tưởng tượng thôi.”

“Hmm. Cứ cảm giác ngửi thấy là sao nhỉ…”

“Thôi đi Fran. Coi chừng tự ám thị luôn bây giờ.”

Thành thật mà nói, cả Kamijou cũng không biết họ phải xả ra ngoài bao nhiêu khí ga. Ít quá sẽ không có tác dụng, nhưng nhiều quá thì vụ nổ nhiều khi sẽ quá mạnh và giết luôn vài người chạy dọc bên kia hàng rào. Đúng ra, vụ nổ còn có thể giết chết cậu lẫn hai cô gái.

Tất cả đều là dự đoán.

Lòng bàn tay ai đó có đẫm mồ hôi đến mức này nếu bị ném vào một trạm xăng tự phục vụ ở một quốc gia mà mình không thể hiểu được chữ cảnh báo nào không?

Họ không có thời gian làm vài thí nghiệm nhỏ để tích lũy kinh nghiệm. Vẫn để những ngón tay trên van khóa, Kamijou cất tiếng với cô gái ăng-ten tai thỏ, người duy nhất biết được giờ giấc.

“Fran, mấy giờ rồi vậy?”

“Đã qua thêm nửa tiếng rồi.”

“Bộ đùa nhau chắc. Vậy là chỉ còn chưa đầy một tiếng thôi sao?”

Than phiền cũng sẽ không giải quyết được điều gì. Và vì tiếp tục cũng không được ích gì, cậu cảm giác "mốc một tiếng" đó chính là dấu hiệu. Cậu vặn van lại để cắt đứt dòng khí ga, sau đó bộ ba lăn bình chứa tránh xa nơi cánh cửa. Nó giờ đây nhẹ hơn nhiều so với lần đầu họ loay hoay với nó. Cậu cảm thấy ớn lạnh sống trước suy nghĩ họ đã làm quá trớn, song giờ mọi chuyện đã lỡ rồi.

“Luca. Đếm đến 30 rồi bắn vào mặt đất bên kia hàng rào. Chắc…thư thả thời gian như thế là toàn bộ khí ga bay hết khỏi tòa nhà này thôi. Chí ít thì cũng tốt hơn nổ súng ngay lập tức.”

“Làm thế này có ổn thật không vậy…?”

“Dù là gì thì súng kíp của cô cũng cũng là hi vọng duy nhất của chúng ta.”

“Kh.”

“Phải đấy, anh cần phải biết là nịnh nọt Luca như thế không phải là ý hay đâu,” Cô gái hoodie bikini phàn nàn.

Song Kamijou lại phớt lờ và chuyển chỗ với nữ hải tặc. Có lẽ tăng sức chịu đựng độ giật, quần áo cô ta lại bó chặt người lần nữa.

“(…Tôi có cảm giác bộ đồ bơi đó sẽ bung ra vì cú giật nếu cô ta bắn như thế.)”

“Không thể trông mong việc như thế đươc đâu, Fran. Giờ chúng ta cùng hội cùng thuyền đấy."

Trong khi đứng trước cánh cửa hé, Luca vớ lấy chiếc bình đầu lâu gắn vào một sợi dây đai tựa dây nịt của hầu bàn nữ. Cô ta lắc nó một chặp, sau đó mở nắp ra chỉ bằng những ngón tay. Nắp đậy đó tương tự như nắp bình nước xả vải và cô ta sử dụng nó để đo lượng thuốc súng vừa đủ cho một lần bắn. Cô ta đổ thuốc súng đen vào vào nòng súng kíp, rồi nén nó lại bằng cây gậy thon nằm trong cùng vỏ bao với thanh cutlass.

Sau đó, cô ta trượt một phần chiếc hộp mang hình dáng tương tự xương cánh tay để lấy ra một viên đạn tròn tựa viên thuốc bạc hà. Cô ta cũng sử dụng que thông nòng đẩy nó xuống. Từ đó, cô ta giơ súng lên giống như trong phim. Báng súng đánh vẹc-ni đậm ánh lên màu hổ phách tựa đàn vi-ô-lông cổ khi cô ta đặt nó lên vai, cô ta nép má vào súng để nhìn qua ống ngắm, và cô ta sử dụng ngón cái để kéo búa đập lên.

Cô ta tập trung vào con đường tưởng tượng kéo dài từ nòng và thì thào lời cảnh báo trong cơ thể độ tuổi đại học.

“Hai người nên bịt lỗ tai ại đi.”

Kamijou và Fran nghe theo trong không gian kín chật hẹp, nhưng lại bị một việc gián đoạn giữa chừng.

Một vụ nổ lớn thổi văng họ.

Và đó không phải là nói quá.

Trong lúc thò súng ra ngoài qua cánh cửa hé mở, Luca bị cánh cửa kim loại thổi dập vào trong đập trúng người và văng ngược về sau. Kamijou với Fran không bị cánh cửa va vào trực tiếp, nhưng tiếng nổ ùa vào qua lối cửa vang dội liên hồi từ các khối bê tông, gây ra áp lực lớn đến nỗi họ suýt nữa thì bất tỉnh.

Ứa lệ cuộn tròn tại chỗ như con rùa, Fran hét lên với thiếu nữ hải tặc trưởng thành có trang phục xộc xệch khắp chỗ.

“Luca!!”

“Không phải! Thời gian bị lệch! Vụ nổ đó không phải do khí ga!”

Cánh cửa đã bị xé phăng khỏi bản lề, làm toàn cảnh bên ngoài hiện lên rõ ràng. Vụ nổ đã xảy ra ở một căn nhà một tầng sâu bên trong, chứ không phải mặt đất ngay bên kia hàng rào.

Luca nằm dài quyến rũ trên đất sau khi lãnh phải vụ nổ và khẩu súng kíp trong hai tay cô ta vẫn còn mang đạn với thuốc súng đen.

“Nn.”

Ngay khi nữ hải tặc vừa rên rỉ và trở mình, tia lửa điện cam bắn tóe từ nòng súng kéo theo cùng một tiếng nổ điếc tai. Viên đạn dội tứ tung trong cơ sở propane như trái bóng bàn, nhưng nó lại di chuyển nhanh đến nỗi mắt thường không thấy được. Lần này, cả Kamijou lẫn Fran đều chộp lấy cô nàng cướp biển rắc rối.

“Cô định giết bọn tôi đấy hả, con ngốc này!?”

“Một phần do chúng ta nịnh cô ta quá mức đấy,” Fran nói. “Khinh thường một chút có khi là hành động tốt hơn cho cô ta.”

Trong khi đó, ngày càng nhiều điều kì quái xuất hiện.

Những vụ nổ khó hiểu vẫn không chịu dứt. Rất nhiều thành viên Useful Spider đang hướng súng lên trời và nã đạn điên cuồng. Trên trời có gì đó, song nhóm Kamijou không biết đó là thứ gì do vẫn ở trong nhà. Và vì có người người khác thu hút sự chú ý nhiều đến vậy hộ, họ không cần khí propane nữa.

“Fran, Luca!”

Đi ra ngoài trong cơn mưa bom đạn dường như không bao giờ dứt đáng sợ hơn từ trường về nhà trong cơn mưa tầm tã sau khi tia sét giáng xuống gần bên. Song đây là chuyến tàu trở về cuối cùng của họ. Tình hình tuy còn lâu mới đạt được lí tưởng, thế nhưng họ sẽ không gặp được cơ hội khác.

Bộ ba hạ quyết tâm và tiến ra ngoài trong khi cúi thấp người gần sát mặt đất.

Thứ gì đó vụt ngang phía trên đầu. Họ thấy một vật thể bay không xác định khuất sau những nhánh cây xào xạc.

“Maya…”

Cô gái ăng-ten tai thỏ thốt lên tên một cô gái khác.

“Nhưng sao lại lúc này chứ?"

Kamijou tuy không biết có thật không, nhưng cô gái đó tự nhận mình là một vong hồn. Cô ta chuyên về giám sát trên không và chiến tranh thông tin. Chính cô ta đã gây ra biết bao rắc rối cho họ thông qua các Sphere.

Cô ta đã tìm được nhóm của Kamijou hay cô ta chẳng qua chỉ đang tính phá hết các tòa nhà?

Họ không có nhiều thời gian để nghĩ ngợi.

Một khối vật thể khổng lồ rớt xuống cơ sở propane mà họ dùng làm chỗ trốn, khiến cho bao bình ga lẫn quả bom tình yêu của họ góp phần tạo thành một vụ nổ khổng lồ.

Kamijou bị ném văng lên ba mét khi vụ nổ công kích lưng cậu.


Phần 7Edit

Họ đã sai lầm trong hướng nhìn nhận.

Ellen, Maya, cùng phần còn lại của Thế lực Kamisato cũ không lên kế hoạch cụ thể tấn công đài quan sát khí tượng tọa lạc trên đỉnh ngọn núi ở Quận 21 ấy.

Họ chẳng qua chỉ tấn công các căn cứ Useful Spider độc lập trên khắp Thành Phố Học Viện và đuổi theo tới ngọn núi mà những kẻ đó lui về.

Chẳng hạn, có cô gái ôm một cái chai đầy đồng mười yên cổ như ôm một đứa trẻ. Cô ta báo cáo trong khi ngửi mùi khói đen.

“Chắc chắn cô đang lợi dụng các Sphere gần đây, cơ mà sử dụng được bộ đàm đúng là tiện thật. Elza đây. Tôi lỡ tay diệt mất chúng, nên ta không thu được manh mối nào ở đây hết. Xin lỗi, nhưng cô phải kiểm tra người khác rồi.”

Chẳng hạn, có một cô gái với vô số xúc tu đầy giác mút của bạch tuộc hay mực mọc ra từ lưng. Vẻ đẹp kì quái của cô ta sẽ làm bất cứ ai nhìn thấy phát điên. Cô ta báo cáo với giọng thì thào.

“Milcah đây. Tôi đã chiếm xong trạm phát sóng ở Quận 15 rồi. Vài chiếc trực thăng đã trốn tbhoát được. Cô có thể lợi dụng hướng tháo chạy để tìm ra trụ sở chính của chúng đấy.”

Chẳng hạn, có một người vợ trẻ mặc tạp dề đồ bơi. Cô ta xốc ống lắc sử dụng bởi người pha chế rượu trong khi khuôn mặt ửng hồng chầm chậm chao qua đảo lại.

“Triệu Hồi Sư Nội Tinh Linh Nguyên tố, Machina đây. Tôi đã chiếm xong Phố Bee Hoon ở Quận 4 rồi. Tôi phá nát cái quạt khổng lồ trước khi họ xách nó lên không trung. Hic. Cơ mà tôi hổng có đụng vô đơn vị bay ngang phía trên. Có vẻ họ đang bay về hướng tây từ Quận 11. …Tuầầần hoàn của tôi hôm nay tốt lắm à nha. Kì nhông đang chạy loạn trong máu tôi này☆”

Fran đã tìm thấy dạng phát tán từ những thông tin đăng tải qua các Sphere, song những cô gái này lại chọn con đường trực tiếp hơn để truy ra hang ổ kẻ thù.

Và họ không mất nhiều thời gian chuẩn bị trước khi tiến hành tấn công. Khi cô gái cuồng vũ khí "hiện đại” (nói cách khác là sẽ không bao giờ quá gắn bó vào một thứ nào và liên tục cập nhật kho tàng của mình theo thời gian) Aileen di chuyển các quân trên bàn cờ, mọi thứ di chuyển theo tương ứng.

Đầu tiên, Nữ Vong Linh Maya, được máy bay không người lái Censer hỗ trợ sự hiện diện, và Nữ Cosplayer Olivia, người bay lượn trên bầu trời trên chiếc đũa phép gắn kèm động cơ phản lực, tấn công đợt thứ nhất bằng màn oanh tạc trụ sở chính Kế tiếp, Thợ Bánh Sát Nhân Berry và Lực Sĩ Lemon áp sát khu đất vừa tầm để phóng những chiếc lao làm từ đường và ném những chiếc búa theo vòng cung parabol vào trụ sở chính. Vụ nổ và sóng xung kích che giấu sự tiếp cận bằng bốn chân tựa như sói của Mary qua rừng cây và sự tiếp cận của Lime trên con thằn lằn máy khổng lồ. Trước khi Useful Spider kịp tung đòn phản công, hai người họ đã đạp lên hàng rào bao quanh khuôn viên đài quan sát và xông vào trong.

“Coi chừng ra-đa Doppler đấy. Họ mà bỏ giới hạn và tăng công suất lên là nó sẽ mau chóng biến thành vũ khí điện từ phòng không liền. Nó tương tự trạm không gian của Fran phiên bản yếu hơn, nên hãy tập trung phản hủy nó trước tiên.”

Không một ai biết đây có thực sự là hành động đúng đắn không. Bởi lẽ, những gì đủ tiêu chuẩn làm "hành động đúng đắn" trong tác chiến quân sự ở mỗi quốc gia mỗi khác. Đây là tập hợp những cô nàng otaku về cơ bản chỉ sử dụng các điểm cuốn hút nhất trong quân sự tiêu chuẩn của mỗi quốc gia. Họ không khác gì "chiến đấu cơ hoàn hảo” trên lí thuyết, nên không ai biết rõ họ có mang tính thực tiễn nào không. Mọi việc vẫn thuận lợi cho đến thời điểm này chỉ vì sức công phá to lớn của sức mạnh và năng lực thuộc về một trăm cô gái trong Thế lực Kamisato cũ. Dù mệnh lệnh ban cho họ không hoàn toàn phù hợp với tình hình trước mắt, mỗi người trong số họ vẫn sẽ bất chất tất cả mà dẫm bẹp kẻ thù.

Tại sao giờ Thế lực Kamisato cũ lại thay đổi mục tiêu và bắt đầu săn lùng Useful Spider?

“Chúng ta muốn tận dụng hết khả năng truyền thông thông tin của mình để truy lùng Kamijou Touma, Karasuma Fran, và Toyama Luca không rõ tung tích, cơ mà chúng ta không thể làm thế nếu mất sạch Sphere của các nơi trú ẩn được,” Maya, mang vóc người cao lêu nghêu, vừa thì thầm vừa lượn vòng trên bầu trời cùng các máy bay không người lái dạng ruồi hạc. “Hơn nữa, chúng ta cũng không thể dựa vào các Sphere được dựng lên bởi Useful Spider để làm các thủ lĩnh cảm thấy mình có chút quyền lực. Đáng lí tôi phải nhận ra việc đó sớm hơn và loại bỏ từ gốc.”

Kihara Yuiitsu tuy không trực tiếp bảo họ nhắm vào mục tiêu này, song việc đó không còn quan trọng nữa.

Useful Spider đang cản trở việc tìm kiếm Kamijou của họ, đe dọa tới Kamisato, nên những kẻ ấy là kẻ địch. Họ cần phải tiêu diệt đám người đó.

Ở độ cao và tốc độ này, giọng nói của cô ta khó lòng tới được tai bất cứ ai. Mặc dù cô ta có cầm bộ đàm, nhưng do đầu hoàn toàn không có gì che chắn, luồng gió sẽ gây trở ngại việc truyền âm.

Song việc khó có khả năng đó lại xảy ra. Một nữ chính anime chiếu đêm khuya đang bay sát bên đến nỗi khó lòng gọi đó là màn xiếc nhào lộn trên không. Tuy nhiên, Maya khá chắc nữ chính thật không có sử dụng động cơ phản lực tự chế.

Phiên bản live action bạo lực của Magical Powered Kanamin lên tiếng.

"Nhớ để mắt đến mọi thứ bên dưới. Họ sẽ hết bất ngờ sớm thôi. Giờ đã đến lúc họ sử dụng vài vũ khí quái vật của Thành Phố Học Viện mà mình đã giấu dưới lòng đất rồi.”

Nữ vong linh với khe ngực phơi trần quyến rũ khịt mũi nhạo báng.

Do không có cơ thể vật lí mà cô ta không sợ súng đạn. Chẳng ai cảm thấy căng thẳng nếu chơi trò bắn súng trong khi sử dụng cheat code để giảm hitbox của mình xuống còn pixel không.

Một tiếng nổ trầm bùng lên từ mặt đất.

Quả bom đã đánh trúng cơ sở ra-đa dạng vòm thành công. Giờ thì không còn nguy cơ những máy bay không người lái tựa đốm lửa ma trơi trúng đạn nữa.

Vì thế cô ta thốt lên một từ duy nhất.

“Hoàn hảo.”


Phần 8Edit

Kamijou cảm thấy khó thở đến nỗi còn không thể bất tỉnh được

Cậu bám vào một thân cây gần đó, nhíu hàng lông mày, ráng đưa tầm nhìn của mình thoát khỏi sự chập chờn tựa như ngọn đèn huỳnh quang sắp cháy bóng. Đau đớn truyền từ thái dương này đến thái dương kia, song cậu không thể làm được gì ngoài cắn răng chịu đựng.

Khi đã dồn được chút sức lực vào hai chân để đứng lên rồi đưa mắt ngó quanh, cậu thấy Nữ Hải Tặc Luca đang nằm dài trên đất và rên rỉ. Do ba-lô đầy ắp trên lưng mà mông của Fran chổng ngược lên trời như ai đó vừa lãnh đòn German suplex. Cô trông như kết quả của mô hình robot được thiết kế mà không suy nghĩ gì đến trọng tâm.

“Này, hai người còn sống chứ…? Tôi chỉ đang mượn hai người thôi, nên đừng có chết trước khi tôi trả hai người về cho Kamisato. Tôi không muốn phải mang nợ hắn đâu.”

Câu nói đó mang ảnh hưởng to lớn.

Cái tên Kamisato giống như rượu brandy cho những người lạc trên núi tuyết, làm các cô gái lắc cái đầu quay cuồng của mình và ráng gượng mở mắt.

Các vụ nổ vẫn chưa chịu dứt.

Và tình hình không còn có lợi cho mỗi Thế lực Kamisato cũ. Những cái quạt khổng lồ tương tự máy khoan hầm đó đã xuất hiện và những trực thăng to đùng mang súng máy hạng nặng ở hai cửa bên khoang khách đang truy đuổi vong hồn và cosplayer trên bầu trời.

Thấy Fran đang đạp chân dữ dội trong khi lộn ngược, nên Kamijou giúp cô đứng lên và buông lời nhận xét bực bội.

“Thật chẳng rõ phe nào mới là quái vật thật sự nữa. Mà kệ, lo rời khỏi đây thôi.”

Đương nhiên, mục đích của họ là khiến đơn vị Useful Spider ở Quận 11 rút lui về trụ sở chính để họ có thể lấy A.A.A. bên trong bãi container. Tiếp tục đánh nhau với Useful Spider lúc này cũng chẳng còn ích lợi gì nữa. Chưa kể, không gì đảm bảo Thế lực Kamisato cũ sẽ không tìm được họ ở đây.

Họ không thể bỏ lỡ tình hình này. Bên nào chiến thắng ở đây cũng sẽ không giúp mang Kamisato Kakeru trở về. Nếu họ dùng năng lượng vào sai việc, họ sẽ đánh mất cơ hội thành công.

“May mắn là, Thế lực Kamisato cũ với Useful Spider bận đánh nhau đến nỗi không để ý đến chúng ta. Chưa kể nhiều vụ nổ như vậy, đơn vị ở Quận 11 nhất định sẽ chạy vội về đây. Giờ trở về chỗ xe kart rồi tới bãi container thôi. Sau đó…”

Song Kamijou Touma đáng ra không nên dùng hai chữ “may mắn”.

Để phòng trường hợp cậu quên mất, vận xui nhắc lại nó mãi mãi là bạn đồng hành của cậu.

“?”

Fran nhận ra gì đó và nhìn xuống chân mình. Kamijou và Luca nhìn theo hướng mắt của cô.

Vài vết nứt kì lạ chạy qua mặt đất.

“Khoan…”

Sau vụ nổ lớn đến mức rung chuyển cả đài quan sát, mặt đất dưới chân họ dường như đã không còn chịu nổi nữa. Nó sụp đổ, nuốt chửng ba người họ.

“Owaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Phải, không phải Fran và Luca từng đề cập đến việc Useful Spider có thể đang cất giữ vũ khí thế hệ tiếp theo trong một cơ sở dưới lòng đất được bảo vệ bởi màn chắn điện từ dày sao?


Phần 9Edit

“Hmm?”

Người Truy Dấu Vết Ellen nghiêng đầu trong khi kéo lê áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình đằng sau.

Cô ta cúi người xuống và nhìn chăm chăm vào mặt đất.

“Hmmm…???”

“Cô đang làm gì vậy?” Aileen, người cuồng vũ khí "hiện đại", lên tiếng hỏi. “Không phải hầu hết bộ đồ nghề giám định của cô đã đi tong do sóng nhiệt của Fran rồi à?”

Song sự hiếu kì của Ellen vẫn không tiêu biến.

“Quả thật chuyên môn của tui là về sắc kí khí và phân tích niên đại các-bon bằng trang thiết bị tối tân. Tui biết rõ kĩ năng pháp y của tôi sẽ vô dụng nếu không có trang thiết bị.”

Cô tạo dấu L bằng ngón cái và ngón trỏ của cả hai bàn tay, sau đó tạo thành thứ tựa khung ảnh để tập trung vào mặt đất nom có vẻ bình thường.

“Cơ mà cô có biết giác quan con người cũng là một loại trang bị giám định không? Chẳng hạn mũi của người làm nước hoa hay lưỡi của nhà nghiên cứu bento cửa hàng tiện lợi. Nếu mà ta tạo ra hệ thống sử dụng giác quan tinh nhạy hơn bất cứ máy móc nào, nó sẽ được gọi là phân tích cảm quan.”

“Thế thì sao?”

“Ý tui không phải chỉ là thính giác nghe một lần đánh được bản nhạc đâu. Thị giác, thính giác, khứu giác, vị giác và xúc giác của tui đều là thiết bị phân tích cảm quan hoàn hảo cung cấp thông số mà tui có thể biểu thị bằng con số. Cơ mà, nếu tui không cố tình lưu tâm đến bánh răng thấp hơn, thế giới sẽ phát triển nhanh đến cực chán."

Ai đó đã kéo cô gái đó ra khỏi vũng lầy xám xịt ấy. Người ấy đã cho cô thấy sắc màu mà cô không thể dùng giác quan nào của mình để biểu thị bằng con số. Cô tin đó là sắc màu tình yêu.

Cô sẽ làm bất cứ việc gì vì người ấy. Cả mối nguy hại nhỏ nhất xảy đến với người ấy, cô cũng sẽ loại bỏ.

“Maya, Olivia, nhóm không trung nghe đây. Bộ đàm của chúng ta có thể sẽ bị gây nhiễu trước khi bọn tui đưa ra mệnh lệnh tiếp theo, hơn nữa địch cũng có thể theo dõi mọi hiệu lệnh tay bên ta. Cứ làm theo lịch trình chúng ta đã bàn tính trước đi.”

Bàn tay trong ống tay áo rộng thùng thình của Ellen cầm một bộ đàm họ cướp từ kẻ địch.

Những lời tiếp theo dựa trên các giác quan số hóa với tư cách người truy vết của cô.

“Fran sẽ tới đó. Mối hiểm họa tới Kamisato-han ấy bỏ cả năm quan sát sao trời và đuổi theo các vật thể bay không xác định. Nhiều khả năng cô ta sẽ phát hiện ra sóng vô tuyến và ánh chớp sáng nhỏ nhất. Ngoài ra…”

Đôi môi cô vẫn tiếp tục thì thầm.

Cô vẫn chưa nói xong.

“Cái lần nói chuyện với Fran, tui cảm thấy có gì đó là lạ. Tui cố đèn nén nghi ngờ vì tưởng chúng ta là bạn, nhưng giờ không còn cần làm thế nữa. Chưa kể, giờ nghĩ kĩ lại thì tui mới thấy cô ta đúng là vô cùng kì quái.”

“?”

"Chẳng hạn như, tại sao mồ hôi cô ta lại có mùi aldosterone và cortisol khi nói chuyện với Kamisato-han? Tại sao cô ta lại giải phóng hormone vỏ thượng thận liên quan đến căng thẳng? Trong đó có ẩn khuất một quả bom khổng lồ. Tui sẽ không kìm chế đâu, Fran.”


Phần 10Edit

Tất cả đã trở thành một mớ hỗn loạn.

Kể từ lúc Thế lực Kamisato cũ xuất hiện, họ dường như chẳng làm được việc gì như ý. Họ chỉ có thể ngồi yên đợi kẻ khác ra quyết định cho mình.

Có vài chuyện thật sự không thể trách ai được.

Đám Kamijou đã rơi xuống không gian nâng đỡ bởi bao dầm thép tựa phòng thể dục trường hay nhà để máy bay. Trong khi nằm ngửa lưng, Kamijou rùng mình trước khoảng cách tới trần hầm. Cậu không biết thứ gì đã đỡ cú rơi, song cậu không khỏi ngạc nhiên trước việc mình vẫn còn sống.

“Fran, Luca…”

Sau khi lắc đầu và đứng dậy, cậu thấy vài vật thể kim loại bị đè dưới đống đất đá. Vài cái là xe bán tải gắn chân máy và dây xích, vài cái là trực thăng vận chuyển vừa thấp vừa bè, còn những cái khác thì là quạt khổng lồ. Cái nào cái nấy cũng đã đủ sức đe dọa rồi, thế mà nơi đây còn có một đoàn còn được xếp thành một hàng dài. Không biết có phải vì đèn đóm ban đầu chiếu sáng không đủ không mà cậu không thể thấy hết đoạn đường trở lại.

Thêm nữa giờ cũng không phải lúc căng mắt nhìn đường trở về.

Đám người mặc đồng phục công nhân đứng khá gần đó trố mắt kinh ngạc khi thấy họ. Lúc biết được không phải đống đất đá vô cơ đã rơi xuống, họ vội vàng vớ lấy áo khoác của mình, nhưng…

“!! Sắp nổ rồi kìa!!”

Kamijou cất cao giọng, đưa hai tay lên bảo vệ đầu, và bổ nhào xuống đất, làm đám công nhân ngỡ ngàng, đưa mắt ngó quanh. Sự hiện diện của trực thăng bị đè nát và tóe lửa khiến lồng ngực họ càng thêm thắt chặt.

Rồi Luca chạy ra từ đằng sau một chồng đất đá gần đó. Trong lúc đám công nhân tập trung vào nơi khác, cô ta tấn công trực diện họ bằng thanh cutlass và súng kíp của mình. Cô ta sử dụng chúng để đập thay vì dùng đúng công dụng của đao và súng. Cảnh tượng là bài học lịch sử buồn rằng, ở cự li gần, đánh người nhanh hơn bỏ thời gian nạp thuốc súng và đạn.

Tên đầu tiên hoàn toàn lơ là cảnh giác, nên bị hạ trong một đòn.

“Khốn kiếp!”

Đám còn lại rút dao dài ra và tấn công từ nhiều phía.

“Úi chà.”

“!?”

Đám công nhân vô cùng bối rối trước giọng vui vẻ của cô ta.

Họ không cảm thấy máu thịt mà các con dao đáng ra phải chém trúng. Đúng ra, mục tiêu của họ đã hoàn toàn biến mất. Song khó hiểu cũng chỉ là lẽ đương nhiên. Luca có thể tự do thao túng tuổi chủ quan của mình, nên cô ta có thể tuổi tác bên ngoài của cơ thể. Cô ta đã lập tức giảm từ mười lăm xuống còn mười tuổi, nên tay chân và người thu nhỏ lại, khiến kẻ địch phải chệch đích nhắm.

Sau khi lách xuống dưới cơn bao dao nhọn, cơ thể nhỏ nhắn tăng trưởng đến khi bộ đồ bơi suýt rách bung từ bên trong.

Cô ta sử dụng chân tay dài và trọng lượng cơ thể lớn hơn để đánh gục đám người ngỡ ngàng bằng sống thanh cutlass và báng súng kíp.

“Đừng sợ. Tôi dùng sống kiếm mà.”

“Luca, tôi ghét chen ngang tư thế đắc thắng của cô, nhưng mảnh dưới bộ đồ bơi của cô tuột rồi kìa. Nhanh kéo nó lên đi.”

“Úi.”

Sau khi diệt mối hiểm họa, Luca sửa lại đồ bơi, đưa cơ thể trở lại bình thường, và xoay hai món vũ khí dài như đang tung hứng chúng.

“Đánh lạc hướng tốt lắm. Cậu sẽ là cướp biển tốt đấy.”

“Tôi không nghĩ đó là lời khen đâu.”

Fran cúi xuống, cuỗm súng của một trong những người bất tỉnh, vụng về giơ nó lên, song Kamijou lại ngăn cản. Trong phim ai cũng kéo cò dễ dàng, nhưng cậu rõ ràng không thể để việc như thế cho một cô gái đang nhắm một mắt mà cố ngắm nòng súng. Cậu sợ cô ta sẽ lỡ tay bắn vào sau lưng cậu.

“Mà, lối ra ở đâu vậy?”

Họ không biết cầu thang hay thang máy nằm ở đâu, lối ra có thể sử dụng loại khóa an ninh nào đó, chưa kể còn có thể bị chặn bởi đống đất đá trong vụ sụp đổ lúc trước. Họ không việc gì cần phải chiến đấu nên cũng muốn lủi đi càng sớm càng tốt, song tình hình lại không cho phép làm vậy. Kamijou luôn gặp phải vận xui, nhưng cậu đang bắt đầu nghi ngờ Kamisato cũng gặp điều tương tự.

Họ không biết trên đường họ băng qua không gian rộng lớn ngang sân trường liệu có ai đó đang nằm phục ở đâu không. Lối ra dĩ nhiên sẽ nằm dọc tường, nên họ tiến lại gần tường rồi men theo đó mà đi tiếp.

Mọi chuyện nhìn chung tương tự cuộc đấu đá trong bãi đỗ đầy xe hơi. Họ sử dụng xe bán tải và trực thăng làm lá chắn, kiểm tra xung quanh để đảm bảo không kẻ nguy hiểm nào đang trốn sau chỗ khuất, rồi di chuyển đến lá chắn tiếp theo.

Trong khi đó, Kamijou và Luca nghe thấy một âm thanh nhỏ trên đường tiến tới trước. Họ ngoái lại nhìn thì thấy Fran Ăng-Ten Tai Thỏ dán mắt vào các thiết bị của mình.

Một giọng nói phát ra từ màn hình kích cỡ thẻ bài nối với một sợi dây xoắn.

“Ksshhh! Fraaan, quen cô lâu ngày, tui biết cô nhất định sẽ bắn được tín hiệu mà tui đang gửi theo tần số ngẫu nhiên này.”

(Ellen ư…?)

Cô gái nói với giọng tin chắc nhóm Kamijou đang ở gần mình. Nếu người truy dấu phát hiện ra dấu chân hay tìm được mùi của họ thì sẽ có rắc rối to.

Dựa trên những gì đã xảy ra qua Sphere, ai cũng rõ mục đích của cuộc nói chuyện này là gì.

“(Fran, tắt nó đi! Có nghe cũng không ích gì, với cả cô ta đang tính dùng nó để nhử tìm vị trí của chúng ta đấy. Cô ta còn có thể nghe được giọng mình phát ra từ bộ đàm của cô!)”

Kamijou không biết giúp ích được bao nhiêu, nhưng cậu bắt đầu nói với giọng thì thào. Song Fran không đáp lại. Cô hoàn toàn tập trung vào màn hình nhỏ.

“Tui cứ thấy lạ là sao chỉ mình cô có phản ứng khác. Trường hợp Luca cũng không lạ mấy nếu tui coi cô là nguồn còn cô ta là vật lây nhiễm thứ cấp. Nếu nghĩ kĩ lại, tui nghĩ kẻ kì quái trong chúng tôi là cô đấy, Karasuma Fran.”

Cô ta tuy không muốn biết, nhưng cô ta cảm thấy mình cần xóa tan mọi nghi ngờ. Cái suy nghĩ ấy khiến con người ta đánh tên chính mình lên một công cụ tìm kiếm mặc cho biết sẽ chẳng ra được điều tốt đẹp gì.

“Này, Fran. Tại sao cô lại không dính lời nguyền của Kihara Yuiitsu…không, của Kamisato Kakeru? Đâu phải ai đó lay chuyển cô. Trái tim cô ngay từ đầu đã chẳng hề dao động rồi. Từ lúc tui dấy lên nghi ngờ, tui thật không sao ngừng suy nghĩ về nó được. Mấy chuyện trong quá khứ cũng bỗng nhiên ùa về tâm trí tui.”

“…”

“Bọn tui biết cô quanh năm suốt tháng đuổi theo các UFO. Dù có thật hay không, cô biết rõ về các thiên thể và sóng điện từ hơn bất kì ai trong chúng ta. Thêm nữa, trạm không gian cô sử dụng để rải vi sóng lên Thành Phố Học Viện là thật. …Nhưng đó là trang thiết bị bên ngoài, chứ còn về 'sức mạnh' bên trong, cô chưa từng thể hiện, có đúng vậy không?”

Không, không phải chỉ là cô gái ăng-ten tai thỏ hoodie bikini.

Kamijou và Luca cũng cảm giác như mình mắc phải sợi dây bết dính và vô hình. Lật quân bài này lên sẽ không giúp ích được, chỉ đem đến điều hại cho họ, chưa kể còn không khác gì đào bới một bãi mìn để nó nổ vào mặt, song họ không thể ngăn giọng nói phát ra từ thiết bị.

“Fraaan,” Người truy dấu nói. “Cô thực chất là pháp sư, đúng không? Hơn nữa, cô cuồng linh vật Anh đến vậy thì chắc hẳn cô là người Anh, đúng chứ? Không phải nghĩ cô chỉ đang vờ làm một cô gái UFO khoa học để giám sát hành động của Kamisato Kakeru, chưa kể còn dẫn cậu ấy tới Thành Phố Học Viện này, thì sẽ hợp lí sao?”


Phần 11Edit

Những lời đó giáng một cú sốc mạnh vào ngực Nữ Hải Tặc Luca đang lắng nghe.

Gián điệp.

Người giám sát và kiểm soát hành động của Kamisato Kakeru.

Song khi nghĩ kĩ lại cô ta mới thấy, nếu không ai nghĩ ra được biện pháp nào để đối phó với kẻ có thể giết hàng chục Ma Thần thì thật kì quái. Kamisato luôn tự nhận mình là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy bất cứ đâu, nhưng những người xung quanh không thể nghĩ như thế.

Và điều này dấy lên câu hỏi Luca được tuyển chọn từ lúc nào. Kamijou Touma chắc hẳn không biết phải chọn ai từ Thế lực Kamisato cũ, nên đương nhiên người quyết định sẽ là Fran.

Thế thì sao một cô gái UFO thuộc phe khoa học lại có thể chọn người lí tưởng cho công việc như Luca? Sao cô hiểu rõ về ma thuật của Luca đến thế?

Họ sẽ tìm được lời giải cho cả hai câu hỏi nếu cô cũng là một pháp sư.

“UFO.” Cô gái mũ hải tặc và băng bịt mắt lẩm bẩm. “Người ta ban đầu tìm hiểu về ánh sáng bí ẩn trên bầu trời đêm vì sao xấu được coi là điềm xui. Quan niệm chúng là phương tiện lái bởi ngoài hành tinh phát triển và tiếp quản chỉ mới vài thập gần đây, nhưng người ta đã quan sát những thứ tương tự suốt hàng thiên niên kỉ.”

“…”

“Fran, cô có phải là kiểu pháp sư đó không? Có phải cô thấy được tương lai từ các vì sao, phong ấn ánh sáng lấp lánh vào bùa và bùa hộ mệnh, và lôi sức mạnh đó ra khi thấy phù hợp không? Có phải gốc gác của cô là ma thuật phong cách Golden có thời hoàng kim vào đầu thế kỉ 20 và đã trở thành tiêu chuẩn thời nay không!?”

Cô gái ăng-ten tai thỏ hoodie bikini không đáp lại.

Kamijou cũng để tâm tới vài chuyện. Khi họ đụng độ nữ hải tặc ở quảng trường, cô gái hoodie bikini đã đề xuất vẽ một mật mã mà chỉ Index và Othinus mới có thể hiểu và rút lui. Nhưng loại mật mã nào "chỉ” Index và Othinus mới hiểu được? Cô đã vẽ vài vòng tròn với đường kẻ ngang, kẻ dọc ở viền. Chúng trông giống như vòng tròn trên cánh đồng, nhưng ngoài đó vẫn còn một cách hiểu khác.

Đó là chữ rune cổ hay vòng tròn ma thuật.

Và ăng-ten thò ra từ ba-lô của cô như nhím biển hay hạt dẻ gai giờ dường như lộ rõ mồn một. Chúng hầu như chẳng khác nào những cái gai xấu xí dùng để bảo vệ phần ruột ngon lành bên trong khỏi kẻ thù bên ngoài.

Ellen vẫn tiếp tục nói như muốn khứa thêm vào da thịt mềm mại ấy.

“Nếu thế, bọn tui nhất định không thể giao việc này cho cô được. Fran, cô hiểu mà, đúng không? Nếu cô giám sát hành động của Kamisato-han và ảnh hưởng đến quyết định của cậu ấy, khó lòng nói việc cậu ấy đến Thành Phố Học Viện và gặp số phận tàn nhẫn ấy là việc tự nhiên được.”

“…”

“Fran, sự phản bội của cô đã giết chết Kamisato-han. Sự hiện diện của một kẻ ngoài cuộc như cô đã đập tan thời đại hạnh phúc của bọn tui. Tui không biết sao cô lại làm những việc như vậy. Có thể cô không chủ ý làm điều nào, nhưng cô vẫn mang đến sự hủy diệt. Dù có lấy cớ gì đi nữa, cô vẫn đã dẫn đường chỉ lối cho Kamisato-han hành động dựa trên việc cậu ấy chỉ chăm chăm vào các Ma Thần, cô xúi Sunny và Rain hành động, cô tạo tư tưởng rằng Thành Phố Học Viện đáng nghi, và cô đã đưa mọi việc đến cái kết này.”

“……”

“Bọn tui không thể để số phận của Kamisato-han lọt vào tay kẻ nguy hiểm như cô. Dù có nghĩ bản thân là gì đi nữa, cô cũng được sắp đặt để cắt đứt sợi dây hi vọng cuối cùng này.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Tuy đã bị gọi là kẻ phản bội, nhưng cô không cãi lại tiếng nào.

Cô trông thật bé nhỏ. Cách cô nhìn chăm chăm vào màn hình trong tay không khác gì cô đang thắt cổ mình và không thể hiện chút dấu hiệu sự sống trong vài phút. Cô như một cái cây khô héo quắt quơ. Một vỏ đậu đứng thẳng. Luca sững sờ trước cú sốc thật sự không ngờ này, nhưng suy sụp của cô gái này không ồn ào, cứ như cô đang thấy cái kết mình đã biết sẽ đến ngày hôm nay.

Luca băn khoăn không biết mình sẽ làm gì.

Nếu như cô ta giấu thiếu niên ấy điều gì và chẳng may điều đó bị phát giác thì sao? Cô ta có nổi cơn điên cuồng không? Cô ta có cố hết sức biện hộ và cố sửa chữa mối quan hệ không? Cô ta có từ bỏ mọi hi vọng và tước bỏ mạng sống của mình không? Không, không phải thế. Đến cả năng lượng tiêu cực đó, cô ta cũng sẽ chẳng tìm được. Cô ta chắc chắn sẽ đứng yên, ngừng thở, và đơn giản dừng mọi hoạt động của sinh vật sống.

“…Uuh…”

Thế nên Karasuma Fran không thể kháng cự lại những lời một chiều tàn khốc ấy.

“Ah…hh.”

“Đủ rồi đó, Fran.”

Kẻ ngoài cuộc đầu nhím chen ngang.

Các cô gái những tưởng cậu nói lời vô nghĩa như bảo cô không cần nghe lời đau lòng nào như thế nữa và cô nên tắt nó đi.

Nhưng cậu không nói như thế.

“Cô định ngồi đấy thút thít bao lâu nữa hả? Nếu cô muốn nói cái gì thì cứ việc nói đi. Đừng lo họ có tìm được vị trí của chúng ta từ tín hiệu hay không. Có gì tôi lo cho. Với lại, chẳng lẽ cô không để tâm gì mà cứ để cô ta nói gì tùy thích sao? Tất nhiên cô để tâm rồi, đúng không!?”

“…?”

Cái cây khô héo mặc hoodie và bikini tỏ vẻ ngỡ ngàng trước những gì Kamijou đang nói.

Nhưng ánh mắt mạnh mẽ của chàng thiếu niên lộ rõ mồn một rằng cậu sẽ tiếp tục nói đến khi cô chịu hiểu ra.

“Không phải cô có điều cần nói sao!? Nếu cô ta muốn nói rằng phản bội lúc nào cũng sai và rằng con người ta không thể tin tưởng kẻ muốn làm bạn với tất cả, cô có thể cãi lại mà, đúng không!?”

“Anh…đang…?”

“Nghĩ lại đi, Fran! Nghĩ lại mọi việc cô đã làm đi!!”

“Nhưng…anh đâu có biết sự thật. Tôi luôn nở nụ cười trên môi suốt bao lâu nay chỉ để có thể báo lại cho Thuần Anh Giáo hội về Kamisato-chan thôi…”

“Ý tôi không phải thế!! Ý tôi hoàn toàn không phải thế!!!!!” Chàng thiếu niên cắt ngang. “Tôi không có ý nói về những gì trên giấy tờ hay nhiệm vụ chính thức của cô. Chuyện bắt đầu thế nào không quan trọng! Cô nghĩ gì sau khi gặp mặt Kamisato và cô cảm thấy khi cùng cười với Ellen và Salome!? Không phải đó là Karasuma Fran thật chứ không phải bị ai khác ép buộc sao? Thế thì! Đừng có cho rằng mối quan hệ của cô, hành động của cô, và bí mật của cô mới thật sự là cô!!”

Cậu chộp lấy đôi vai mảnh mai của cô, nhìn chằm chằm vào đôi mắt trống rỗng của cô, và rống lên mà không từ bỏ sức mạnh con người của cô.

“Từ đầu chí cuối, cô chưa từng nghĩ về việc gì ngoại trừ Kamisato Kakeru, đúng không!? Đã liều mạng nhiều lần đến vậy thì rốt cuộc phần nào của Karasuma Fran dao động và cô đã phản bội ai kia chứ!? Thế nên nói đi! Nói cho cô ta biết cô muốn mang Kamisato Kakeru trở về hơn ai hết trên thế giới này! Nói cho cô ta biết cô sẵn sàng chiến đấu với những người bạn cũ một mình để làm thế! Cô có quyền nói thế sau khi lê bước qua cái buốt lạnh mùa đông, ăn bao vụ nổ, thế nhưng vẫn cắn răng chịu đựng để làm đến mức này mà, Fran!!!!!”

Ai cũng biết rõ điều đó.

Đến cả thảo luận cũng còn chẳng đáng nữa.

Nếu Fran thật sự chẳng qua chỉ là một gián điệp mà một nhóm bên ngoài cài vào và nếu cô chỉ đơn thuần coi Kamisato Kakeru là mối hiểm họa, tại sao cô lại tìm cách đưa cậu ta trở về sau khi World Rejecter tống xuất cậu ta? Không phải cô sẽ mừng rỡ vì kẻ nguy hiểm như thế đã biến mất ư? Hoặc nếu cô không thể ngó lơ bàn tay phải giết được hàng chục Ma Thần ngay cả khi Kamisato đã biến mất đi nữa, không phải đáng ra cô nên gia nhập nhóm của chủ nhân bàn tay phải, Kihara Yuiitsu, người trở thành kẻ thống trị các cô gái, ư? Ấy vậy cô lại không làm thế. Dù chủ nhân bàn tay phải là ai đi nữa, cô vẫn tiếp tục theo Kamisato Kakeru. Cô không biết liệu có được hay không, nhưng cô vẫn đánh cược mạng mình vào sợi dây cực mảnh đó. Thuần Anh Giáo hội chưa từng lệnh cho cô làm thế.

Đối đầu các cô gái trong Thế lực Kamisato cũ đồng nghĩa với đối đầu Kihara Yuiitsu. Tuy không rõ Thuần Anh Giáo hội biết được bao nhiêu về World Rejecter, nhưng hẳn vì cảm thấy nguy hiểm mà họ mới cử Fran tới. Thế nhưng cô lại bày tỏ mong ước đối mặt với sức mạnh đáng sợ đó bằng việc cứu Kamisato và cô đã chứng minh ý định đó thông qua hành động.

Không phải thế là đã giải quyết xong rồi sao?

Dù vị trí hay nhiệm vụ chính thức là gì đi nữa, "mối quan hệ thật sự" sâu trong lòng Karasuma Fran là ai, không phải đã rõ rồi sao!?

“Nếu cô không muốn nói thì tôi sẽ nói.”

Kamijou hạ quyết tâm.

Cho dù con đường của họ không giống nhau và cho dù cậu sẽ không bao giờ bước đi bên cạnh Karasuma Fran đi nữa, cậu vẫn có thể chiến đấu vì cô gái ấy. Cậu tìm được lí do đáng để làm thế.

“Nếu cô chấp nhận điều đó thì cứ việc im lặng. Nếu cô không muốn thế thì tốt hơn hãy nói hết ra. Dù là cái nào thì kết quả cũng như nhau thôi. Giờ đã đến lúc đánh nhau thật sự rồi. Tôi không quan tâm mình sẽ đối đầu với ai! Cô đã quyết định sẽ chiến đấu vì Kamisato Kakeru và tôi sẽ theo cô!!”

Cô gái hoodie bikini không cử động một hồi lâu.

Không, có khi cô không thể cử động.

Không cần phải ngó trộm khuôn mặt cúi gầm vào màn hình ấy. Cơn run rẩy trên đôi vai cô yếu dần, hơn nữa cô cũng dần kiểm soát tiếng thổn thức. Cậu chỉ cần đợi cô tự mình lên tiếng nữa thôi.

Cuối cùng, cô gái ngẩng đầu lên.

Và rồi cô nói.

“Đừng có giễu cợt tôi. Tôi hoàn toàn có thể tự quyết định số phận của mình.”

Ngón tay cô vận hành màn hình, song Kamijou và Luca lại ngỡ ngàng.

Cô không mở đường dây cự li ngắn dùng tín hiệu vô tuyến giống với Ellen. Cô truy cập cả mạng lưới thông tin thảm họa sử dụng các Sphere để bao trùm một khu vực rộng lớn.

Cô sử dụng trạm chính cô đã chuẩn bị cho bản thân.

Cô hẳn biết rõ hơn ai hết rằng ảnh hưởng tích lũy lâu nay giờ sẽ trở thành vũ khí.

“Nếu tôi định bày tỏ, tôi sẽ không làm nửa vời đâu. Lời bày tỏ đó sẽ không tới được chỗ anh ấy và anh ấy nhất định sẽ không nghe thấy, nhưng tôi phải cố hết sức để giải thoát cho Kamisato-chan.”

Fran nhoẻn cười.

Cô đã hồi đủ sức để mỉm cười.

“Làm một màn thoát thân hoành tráng nào.”


Phần 12Edit

Lời bày tỏ sẽ vô nghĩa với những ai không hiểu rõ nội tình. Nhưng trạm chính vẫn gửi một thông điệp rất, rất ngắn cho cả mạng lưới mà không bao giờ rút lại được.

“Tên tôi là Karasuma Fran.”

Hầu hết mọi người hẳn sẽ rối bời nếu nghe thấy cái tên đó.

Cô không phải cư dân của Thành Phố Học Viện, có tìm cả cơ sở dữ liệu cũng sẽ không ra được báo cáo nào về cô.

“Sóng nhiệt làm tê liệt Thành Phố Học Viện hoàn toàn là trách nhiệm của tôi. Tôi đã làm mọi người gặp rất, rất nhiều rắc rối. Môi trường nóng bức đó làm suy yếu lũ Element và hạn chế chúng đủ để tránh thiệt hại vô cùng thảm khốc, nhưng dù thế nào thì cũng không thể lấy cái cớ đó bào chữa cho hành động của tôi được. Tôi vẫn phải bị trừng phạt.”

Nhưng.

Mặc dù không được ai bảo, đám đông vẫn tập trung trước các Sphere mở bung tựa đóa sen. Họ dường như bị thu hút vào mái vòm tựa cung thiên văn và không thể rời thước phim chiếu ở đó.

“Dù vậy, xin hãy chờ thêm một lúc nữa.”

Nó xảy ra ở công viên mà trật tự đang dần trở lại dù còn không có thủ lĩnh.

“Xin hãy để tôi hành động ích kỉ thêm một lần nữa.”

Nó xảy ra ở nơi trú ẩn Giới Giải Trí mà cô từng đối đầu.

“Tôi đang yêu một người.”

Nó xảy ra ở Bệnh Viện quá đỗi đông đúc.

Dù có bao nhiêu phương trình được sử dụng để phát triển một quảng cáo, một vài lời từ một kẻ hoàn toàn nghiệp dư vẫn có thể làm vừa lòng cả thế giới.

Có lẽ đó là sức mạnh của sự thật. Đây là sức hút khác với sự kì quái của những lời Ellen nói ra.

"Người ta bảo anh ấy sẽ không bao giờ trở về được. Người ta bảo anh ấy đã đến nơi nào đó xa đến nỗi, dù có cố gắng ra sao, tôi cũng không thể với tới đó được. Nhưng tôi vẫn muốn cứu anh ấy. Tôi muốn làm thế bất kể hậu quả thế nào.”

Mọi người đều hiểu.

Tất cả đều nghĩ về cô gái mình chưa từng gặp mặt này.

“Tôi biết cảm xúc tình yêu của tôi sẽ không bao giờ được đáp trả. Dù tôi có cứu được anh ấy, từ đầu đã mang tội lỗi thì tôi sẽ không bao giờ có thể đòi hỏi hạnh phúc cho mình. Nhưng thế cũng được. Tôi chỉ muốn nhìn thấy nụ cười của anh ấy một lần nữa thôi.”

Họ lắng nghe.

Không, có lẽ họ bị cô thu hút mới là cách nói tốt nhất.

“Một khi chuyện này kết thúc, hình phạt gì tôi cũng sẽ chấp nhận.”

Thế nên không ai ngăn cản cô gái phát biểu.

Không thủ lĩnh nơi trú ẩn nào can thiệp cho tới tận cuối.

Mọi Sphere đều đồng ý làm mạng lưới phát sóng của cô. Tất cả trở thành trạm khu vực cho trạm chính của cô.

“Thế nên làm ơn.”

Và cô nói những lời cuối cùng.

Cô kết thúc.

“Làm ơn hãy để tôi bày tỏ điều một lần trong đời, để tôi có thể kết thúc mối tình này.”


Part 13Edit

Fran ngắt kết nối tới Sphere.

Kamijou chậm rãi thở ra rồi nói.

“…Thế là được rồi sao?”

“Ừ.”

“Kết thúc thế là được sao, Fran? Đừng có nói vậy với tôi! Đời nào chỉ thế là xong chứ!!”

“Nếu chúng ta phân đúng sai, thiện ác thì làm theo những gì anh nói có lẽ sẽ dễ dàng hơn.” Cô gái hơi nheo mắt và đáp không ngần ngại. “Nhưng đây là chuyện giữa một nam và một nữ. Không ai trên thế giới này có thể trả lời cho tôi tốt hơn tôi được.”

“〰〰〰 Chết tiệt!!”

Cậu không tài nào tranh cãi được những lời ấy.

Cậu đã bảo vệ thế giới khỏi Fiamma Cánh Hữu thuộc Ghế Phải của Chúa, người đã khởi động Ngôi sao Bethlehem. Cậu đã dành khoảng thời gian gần như vô tận để liên tục thách đấu một Ma Thần thật sự và cuối cùng trở về thế giới ban đầu của mình. Song Kamijou lại không tự tin về kinh nghiệm của mình trong vấn đề tình cảm. Đây là trận chiến mà điều đúng và điều thiện không đủ khả năng đưa mọi việc tiến lên, chưa kể cũng vô cùng khó khăn.

“Fran.”

Là một thành viên thuần túy của Thế lực Kamisato cũ, Nữ Hải Tặc Luca hẳn đã tìm cách phán xét phải giữ khoảng cách thế nào, nhưng cô ta nói với pháp sư hoodie bikini.

“…Nếu cô cần khóc thì tôi cho mượn ngực.”

“Tôi sẽ nhờ cô việc đó sau, tin tôi đi. Cơ mà tôi còn việc khác phải làm bây giờ.”

Cô thọc ngón trỏ vào ống tay áo rộng thùng thình của mình và lặng lẽ chỉ lên trời.

Và rồi Karasuma Fran thức tỉnh.

“Thổi bay mớ phiền nhiễu này rồi rời khỏi nơi đây thôi.”


Phần 14Edit

Trên bầu trời, Nữ Vong Linh Maya, với cơ thể cao lêu nghêu bọc trong trang phục tang lễ, ôm mặt bằng cả hai tay.

Cô ta đã nghe hầu hết những gì đã xảy ra trong mạng lưới các Sphere. Nhưng do cuộc tấn công của Useful Spider, cô ta đã mất Sphere mà mình trực tiếp sử dụng để làm trạm chính. Cô ta chỉ nghe được báo cáo từ các cô gái đã được cử đi nơi khác để hỗ trợ mình.

Phải, cô ta chỉ mới đi có một lúc.

Cô ta đáng ra có thể hiển thị đồ họa ảnh hưởng của mình bằng cách kết nối với dịch vụ tìm kiếm, thứ sẽ kiểm tra mật mã và mã số lẫn vào các tin nhắn. Nhưng tất cả đã mất. Tất cả đã không còn nữa. Không, cả Thành Phố Học Viện đã bị nhuốm một màu khác.

Tất cả những gì Maya còn lại chỉ là các Sphere nằm dưới quyền kiểm soát trực tiếp của Thế lực Kamisato cũ. Những cái chấm đó giống vết bẩn trên tấm bản đồ đáng ra trắng tinh.

“Các Sphere bận nói về Karasuma Fran đến nỗi mọi tin đồn khác đều bị nhấn chìm! ‘Cứ làm những gì cô muốn.’, ‘Ừm, tôi không thể nói không với một cô gái đang yêu được. Không thể với một cô gái đang yêu!’, và ‘Xong rồi thì cùng uống rượu nhé!’ Thủ lĩnh tất cả các nơi trú ẩn kiểm soát Sphere đều đang nói những điều như thế!! Chúng ta phải làm gì đây? Sao ta có thể xoay chuyển việc này được!?”

“Không, đồ chúng ta đã trở nên ‘lỗi thời’ rồi. Nếu chúng ta cứ ép mọi chuyện về lại những chủ đề cũ rích ấy, họ sẽ chỉ nghi ngờ thôi. Chúng ta không thể ngăn luồng thông tin được, chưa kể cũng phải tránh nổi bật giống như vết sướt trên đĩa thu!!”

“Chúng ta phải làm gì đây? Chúng ta phải làm gì đây, Maya!?”

Từ "im lặng" suýt nữa thì thoát ra từ hàm răng cắn chặt của cô ta.

Mọi chuyện đã kết thúc.

Bong bóng đã vỡ tan.

Tin đồn cô ta đã vun đắp và nuôi dưỡng như đứa trẻ mà bản thân sẽ không bao giờ có được bị phá tan rất dễ dàng khi vừa mới vắng mặt trong chốc lát.

“Fran…”

Viền nét của cô ta, thứ được hỗ trợ bởi các Censer tựa đốm lửa ma trơi, chập chờn bất thường.

Nhưng cô ta có lẽ đã hiểu lầm điều cơ bản. Đây là trận chiến vì số phận của Kamisato Kakeru. Vì vậy, cô ta không có thời gian than phiền về sự mất mát đứa con cưng. Cô ta đáng ra không nên cho rằng Fran không cách nào làm gì được cô ta.

Tất cả bắt đầu từ một ngôi sao sáng trên bầu trời.

Không, đó thực chất không phải là ngôi sao.

Đó là một fan art mang tiêu đề Bunny Grey Messenger.

NT Index v17 342-343

Đương nhiên, Karasuma Fran đã tạo ra nó. Đó là trạm liên lạc ngân hà vi sóng công suất cao dùng để giao tiếp với cá nhân không rõ suốt một trăm năm.

Nữ Vong Linh Maya với mái tóc đen dài đong đưa không có cơ thể vật lí.

Nhờ sóng tần số thấp và hương mờ nhạt của Censer để gây bất ổn trạng thái tinh thần của mọi dạng sống xung quanh mà cô ta mới dường như tồn tại.

Nhưng lỡ như chính các Censer bị phá hủy thì sao?

“Karasuma Fraaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!!!!!”

Ngay sau tiếng hét ấy, một cây búa 360 mét giáng xuống Thành Phố Học Viện và chính xác đập vào đài quan sát khí tượng ở một đỉnh núi Quận 21. Cú vung búa kéo theo cùng mọi thứ nằm giữa.

Giấc mơ ngọt ngào không còn cần thiết nữa.

Fran nhìn chăm chăm lên bầu trời đầy sao và lơ lửng trên không trung suốt một thời gian dài, nhưng giờ cô đã đặt chân xuống đất và vứt bỏ thân phận cô gái UFO của mình.


Giữa dòng 3Edit

Họ lượn vòng quanh trái đất suốt một hồi lâu.

Thoát khỏi bầu khí quyển bằng Tòa Nhà Không Cửa thì dễ dàng, nhưng điều chỉnh quỹ đạo và tốc độ của mình sao cho đuổi kịp Ma Thần Tezcatlipoca thì lại khó khăn vô cùng. Cũng vì vậy mà Kamisato phải bay vòng quanh hành tinh theo quỹ đạo vệ tinh.

Trái đất đã trở thành hành tinh trắng xóa mà lượng khổng lồ côn trùng trắng cuộn xoáy thay cho các cụm mây. Kamisato lúc đầu cứ tưởng bão tố đang xảy ra, nhưng rồi cậu mới nhận ra đó là bánh xe roulette khổng lồ. Đây có lẽ là trò mới nhất của Nuada.

Kamisato tuy biết mọi thứ sẽ trở về bình thường vào cuối ngày, nhưng cảnh tượng ấy vẫn ngập tràn vô vọng. Nếu cậu ta mà thấy như vậy, các phi hành gia Xô Viết sẽ nghĩ thế nào?

"Ồ, ông ta kia rồi, ông ta kia rồi☆ Tezcatlipoca thoải mái quá đi.”

Nương Nương liếm môi, chống hai tay lên hông và ưỡn bộ ngực phẳng của mình ra. Cô ta dường như không để tâm đến môi trường không trọng lực đang khiến tận cùng váy áo Trung Hoa mini tốc lên không ít.

Họ thật sự đang ở ngoài không gian, nhưng dường như không điều gì trong sách giáo khoa áp dụng được ở nơi đây. Kamisato không cần áo phi hành gia, lời nói của vị thần kế bên vẫn lọt vào tai cậu ta như bình thường, hơn nữa họ cũng không phải bận tâm gì đến nhiệt và phóng xạ, những thứ đã không còn bị bầu khí quyển trái đất chặn lại. Các Ma Thần dù làm gì cũng đều điên rồ cả.

“Nhưng…Tezcatlipoca ư? Đánh bại có một người thì quan trọng gì khi trái đất thành ra như thế?”

"Chúng ta chỉ cần sửa môi trường toàn cầu trước là được. Trái đất lúc này đây có khá nhiều rắc rối, nhưng vấn đề lớn nhất hiện tại là kỉ băng hà do Proserpina làm ra. Mùi xuân sẽ không bao giờ đến chừng nào tình trạng ấy còn tiếp diễn, nên chúng ta cần phải giải quyết nó trước tiên.”

“Chẳng hạn là gì?”

“Rồi, gợi ý cho nhé. Tezcatlipoca là thần của một huyền thoại. Ông ta đối đầu với Quetzalcoatl để giành ngai vàng các thần và thất trận. …Cơ mà, cái tay bự chảng đang lơ lửng phía trên đó là Tezcatlipoca được người ta tạo ra để đánh với gã Tây Ban Nha lầm tưởng là Quetzalcoatl nguyên bản.

“Nương Nương, chệch hướng rồi đó.”

“Ồ, xin lỗi nhé. Tuy tôi không biết vì thế hay bản chất từ đầu, nhưng ông ta được cho là vị thần chết đủ sức mạnh kiến tạo thế giới, nhưng thay vào đó lại sử dụng tất cả để tàn sát nhân loại. Nhưưưưng mà. Làm thần chết không phải biểu tượng duy nhất của ông ta. Nhớ chính ta đã từng đề cập lúc trước rồi, ngươi có nhớ đó là gì không?”

“Thần…mặt trời?”

“Đúng vậy. Dù trái đất có bị bao trùm trong bóng tối, chúng ta vẫn còn mặt trời dự phòng ở ngay đây! Chuyện cũng đơn giản thôi!! Quẳng một nguồn sáng mới xuống hành tinh chìm trong bóng tối và mất hết hi vọng đó nào!! Tezcatlipoca-chaaaaaan!!!!!!”

Kamisato nghe thấy tiếng thở dốc.

Nương Nương không tỏ chút thương xót với người đàn ông lực lưỡng lơ lửng khá gần đó. Ông ta còn có một cái chân giả kì lạ gắn âm một tấm gương tròn lớn.

Cô ả đập vào ông ta.

Cô ta tái tạo tay mình thành một cây búa khổng lồ và đập vị thần đó thẳng xuống bề mặt trái đất.

Một ngôi sao băng rơi xuống.

Nó rơi xuống đâu đó trên trái đất và gây nên vụ nổ lớn hơn nhiều so với những cái trước. Thay vì chỉ một vị trí, cả hành tinh như tỏa ra ánh sáng không khác gì bóng đèn khổng lồ. Kamisato gần như tưởng rằng hành tinh sẽ bốc lửa và tái sinh thành một ngôi sao.

Nương Nương chống hai tay lên hông mà cười toe toét mặc cho tận cùng váy áo đang trong tình trạng không trọng lực.

“Rồi! Giờ tia sáng hi vọng lại tỏa khắp thế giới rồi!!”

“Cứ ngỡ đang đối đầu với vài âm mưu thâm hiểm, thế mà hóa ra tôi chỉ đang đánh nhau với mấy tên ngốc thiếu suy nghĩ thôi ư?”

“Ồ, cuối cùng cũng chịu hiểu vấn đề rồi à?” Nephthys hỏi. “Cho anh chàng này một tràng pháo tay nào.”

“Đưa hành tinh trở lại đi rồi hẵng ăn mừng. Bắt đầu tái nhập thôi!!”

Sau khi thấy hành tinh xanh lộ diện qua sự hòa trộn của cái lạnh cùng cực và cái nóng cùng cực, Nương Nương tái kích hoạt tên lửa đẩy hình thành từ tay của mình. Cô ta điều chỉnh góc tên lửa để bay trở về bầu khí quyển.

“Các cô tính phá hủy trái đất bao nhiêu lần nữa hả?”

“Cần bao nhiêu làm bấy nhiêu. Muốn thì làm mãi mãi cũng được. Bọn ta kìm nén lâu quá vì lo ngại cho đám người xung quanh kia mà. Có một thế kỉ hay thậm chỉ một thiên niên kỉ cũng chẳng sẽ đủ để xả hết bao bức xúc dồn nén bấy lâu đó đâu. Giờ chuyện đã thành ra thế này rồi, chúng ta thể nào cũng sẽ gặp cuộc chiến tranh bất tận của những vụ nổ không bao giờ chấm dứt thôi!”

“…”

“Ồ, cơ mà bọn ta không để tâm đâu. Đây là thế giới vô tận của chiến tranh vĩnh hằng và thế giới mà bọn ta có thể vận toàn lực. Tính ra thì đây là một dạng thiên đường đấy. Nếu muốn biết thêm thông tin, ngươi chắc nên học về thần thoại Bắc Âu, nhưng…ồ, phải rồi. Cô nàng trộm đeo băng bịt mắt ấy đang làm yêu tinh sống trong 'thế giới đó' nhỉ?”

Họ không có thời gian tám chuyện lâu hơn nữa.

Nephthys tựa nhẹ lên Kamisato và lớp băng của cô ta tháo bung. Không, chúng thực chất chỉ buông lỏng để rồi quấn lại quanh người Kamisato. Chúng bảo vệ cơ thể của một vị thần khỏi nguyên nhân thối rữa và phân hủy bên trong lẫn bên ngoài.

Họ hạ cánh giây lát sau.

Cú va chạm từ quả tên lửa lớn nhất và nhanh nhất giày xéo và thổi bay những gì còn sót lại của Thành Phố Học Viện. Kamisato ớn lạnh sống lưng khi nghĩ điều tương tự thế trên lí thuyết cũng có thể xảy ra được ở “thế giới đó”.

“Ôi, ôi, ôi.”

Đôi chân giờ đã trở lại mặt đất, Nương Nương tạo tiếng kim loại rổn rảng từ ống tay áo rộng thùng thình của mình.

Có bao nhiêu Ma Thần hiện thân gần đây?

“Chiiimeeeraaa. Giờ kẻ phiền toái tới rồi.”

“Là ai vậy?”

Kamisato căng mắt ra để nhìn xuyên khung cảnh khói bụi mịt mù.

Rồi bỗng dưng sắc màu huyền ảo ập vào tầm mắt cậu ta.

Phải đến lúc cậu ta lấy tay ôm mặt mà gào thét thì vị nữ thần mới buông tiếng cảnh báo muộn màng.

“Ồ, con người như ngươi chắc nên tránh nhìn thẳng vào cô ta thì hơn. Thế chẳng khác nhìn mặt trời qua kính viễn vọng bình thường và linh hồn sẽ bị đốt cháy nếu ngươi có tâm địa xấu xa đấy.”

“Thiệt tình. Cái đó đẹp đến quá mức chịu đựng cơ à? Ta thật chẳng hiểu nổi con người.”

Nephthys nói với giọng bực bội như bạn trai bắt đầu liếc mắt đưa tình với người phụ nữ khác lúc hai người đang đi hẹn hò, nhưng với tình trạng hiện tại, Kamisato không thể đáp lại được.

“Gh, bweh, boehh…”

“Có phải muốn hỏi đó là gì không? Là Chimera đấy.”

“Tô son kẻ phấn cơ thể con người cũng chỉ đạt được vẻ đẹp giới hạn, nên tên biến thái yêu bản thân và hủy hoại bản thân ấy đã bắt đầu lấy yếu tố và cấu trúc từ những sinh vật khác. Dù có là phản ứng giống như cái kiểu phục hưng là để cải cách nghệ thuật tôn giáo thì nó vẫn đáng sợ lắm. Ồ, với cả, nghe giọng nói hay ngửi mùi hương của cô ta có thể khiến cậu phát điên, nên nhớ cẩn thận đấy.”

Con người ta vẫn khó lòng cưỡng lại vài chuyện mặc cho đã được cảnh báo.

Trước tầm nhìn tối sầm, cậu nghe thấy tiếng rít chói tai và bất ổn tựa kim loại cọ xát vào nhau.

Giin giin, gwan gwan, giin, gwin gwiin, giin giin, gwin, gwan, giin!!

“Rồi, rồi. Tám chuyện cứ để sau đi! Tôi biết cô muốn khoe mọi tấc cơ thể khỏa thân của mình vì cuối cùng cũng có người 'trân trọng', nhưng nếu cô làm Kamisato-chan hùa theo trò khoái khỏa thân của cô, não hắn sẽ xuất huyết mất!!”

Kamisato có thể cảm thấy nước mắt đang lăn dài trên má. Đầu óc cậu ngập tràn câu hỏi. Cái cậu nghe thấy là giọng nói ư? Ma Thần kia có có thể nghe hiểu được nó bình thường ư? Nhưng khi cố xử lí trong đầu, cậu bỗng dưng cảm thấy buồn nôn giống như bị say xe nặng. Cơn buồn nôn ấy nguy hại giống như cậu đã bị đấm vào sau gáy thay vì vào bụng.

“Ê này, Nephthys. Con người không sao nhìn được rồi kìa. Giờ mà cô có thể 'khóc’ thật thì sẽ tuyệt lắm đấy.”

“Không thích làm thế. Gặp ả biến thái kia là mất hứng rồi.”

“Nhưng truyền thuyết của cô về việc khóc tại lễ tang của một vị thần đồng nghĩa cô có thể tác động vào cảm xúc và sự tập trung của các Ma Thần khác! Nào là nước mắt hạnh phúc, nước mắt phẫn nộ, nước mắt buồn bã và nước mắt kinh hãi! Cô muốn làm gì cũng được, cứ xả hết ra đi!!”

“Nếu cô muốn làm tôi khóc thì tốt hơn nên chuẩn bị sẵn câu chuyện cảm động hay ho đi.”

“Cô luôn khóc như thác vì những câu chuyện rẻ tiền như chuyện mèo con lạc trong chiến trường cơ mà!!”

Kamisato không thể thấy được bao nhiêu, nhưng cậu cất bước chạy khi bàn tay nữ mảnh mai kéo tay cậu đi. Khi thế giới huyền ảo nhạt dần, nhường chỗ cho thế giới bình thường quay trở lại, cậu nhận ra họ đang ở dưới một con đường hầm tối mịt. Vạn vật bên ngoài đã bị thổi bay, nhưng khu vực dưới lòng đất dường như còn trụ vững.

Cậu nghe thấy giọng đùa cợt của Nương Nương.

“Này, ngươi ổn cả chứ? Thằng nhỏ có cương cứng trước tác phẩm của ả thần cuồng nghệ thuật thì cũng đừng lo nhiều quá. Ta sẽ giữ bí mật với ả đó cho.”

“Mấy lời đó kinh khủng đến nỗi kéo tôi về hiện tại luôn. …Người đó với Tezcatlipoca, rốt cuộc mấy người có bao nhiêu mặt trời vậy?”

“Ngươi nói cái gì vậy chứ? Nếu cái bông hoa đêm dâm đãng đó mà được đặt giữa hệ mặt trời, thế giới chắc sẽ đen thui mất.”

Các nữ thần thật sự khiến cậu chau mày.

Thấy nhục thể xinh đẹp của những "nữ thần đích thực" ấy có lẽ đã đưa tiêu chuẩn cái đẹp của cậu trở về bình thường. Nương Nương và Nephthys đều là các Ma Thần đượm nồng mùi chết chóc, nhưng họ đỡ hơn nhiều so với ả Chimera kia. Vẻ đẹp đó đã hoàn toàn rời khỏi hạng mục “con người”.

Nó như thế nào đối với mắt họ? Sợ hãi, hiếu kì do tiếp xúc với điều cấm kị trộn lẫn với nhau mà đâm xuyên toàn thân Kamisato, song họ không có thời gian đưa ra câu trả lời cho cậu.

Thứ gì đó đang quan sát họ từ bóng tối sâu trong con đường hầm sụp đổ đôi chỗ.

“Hết người này rồi lại đến người kia.”

Nương Nương khó chịu đá văng gì đó, làm váy hất tung lên.

Nó có lẽ đã rơi xuống đây khi mặt đất sụp đổ. Kamisato nhận ra mớ rác đó.

“Cái thứ của con chó săn vàng đó…A.A.A. phải không nhỉ?”

“Ồ? Cái thứ giết chết Tăng Thống với Zombie đấy à?”

Nephthys tỏ vẻ tò mò, băng quấn quanh người đã nới lỏng đôi chút. Cô ta liếc sang cô gái váy áo Trung Hoa mini, nhưng cô nàng nhợt nhạt đó nhún vai và lắc đầu.

“Ngươi muốn ta sao chép thứ đó ư? Không được đâu. Cơ thể Ma Thần không thể chấp nhận cái chết của Ma Thần được.”

“Rốt cuộc đó là cái gì vậy?”

Bí mật đó của Thành Phố Học Viện đã hoàn toàn tiêu diệt hai Ma Thần mà không cần tới World Rejecter. Bàn tay của Kamijou Touma cũng không giết hay xóa bỏ được Ma Thần Othinus, nên nó là ngoại lệ cùng cấp với chính Kamisato.

“Ta không nghĩ ngươi sẽ hiểu đâu.”

“Thế thì đừng bận tâm.”

“Vấn đề thật sự là cái A.A.A. mang rất nhiều ý nghĩa.”

Cậu ta đã nói đừng bận tâm, thế nhưng cô ả vẫn giải thích.

Cô ta cố làm ra vẻ, chứ có lẽ rất sợ bị người ta bỏ rơi.

“Con người, ngươi đã bao giờ chơi trò bắn súng chưa?”

“Việc một vị thần Trung Hoa 4000 tuổi biết đến chúng làm tôi ngạc nhiên hơn đấy.”

“Trong mấy trò đó, ngươi thường có lượng đạn vô hạn và có thể bắn mãi. Chỉ trò chơi mới có vụ đấy, nhưng ngươi nghĩ ngươi sẽ đưa điều đó vào thực tế thế nào?”

“…?”

“A.A.A. chính là câu trả lời. Con chó săn vàng tên Kihara Noukan đó là người chơi kiểm soát con thuyền, nhưng đạn lại không nằm trong cỗ máy. Chúng được chuyển vào trong thiết bị từ một nơi xa để luôn giữ đạn dược dự phòng ở mức tối đa. Ngươi nghĩ thế cũng được đấy.”

“Vậy là giống thiết bị chuyển tiếp à?”

“Ta không rõ người ta gọi nó là gì đâu. Cứ cho là ngươi sử dụng năng lượng mặt trời hay hydro nặng để tạo ra điện năng trên quỹ đạo vệ tinh rồi gửi nó xuống trái đất dưới dạng vi sóng hay la-de đi. Ngươi gọi việc chuyển đổi năng lượng đó là chuyển tiếp à?”

Dù sao đi nữa, làm vậy cũng sẽ thay đổi người nắm quyền kiểm soát. Kihara Noukan vẫn phi thường vì dám đi đến hiện trường, né tránh chính xác các loạt đạn bắn túa tựa pháo hoa từ một trò chơi bắn phi thuyền, và chiến đấu với trùm cuối suốt bao lâu qua, nhưng hỏa lực của lão là do người khác cung cấp từ hậu trường. Nói cách khác, ta có thể nói chính người đó đã giết Tăng Thống và Zombie.

“Ừm, khi đang bị nhốt trong vỏ, vừa lừa dối thế giới vừa tìm cách trả thù các Ma Thần thì chắc đó cũng là tiến triển hợp lí thôi. Cơ mà, cái tiến triển đó méo mó như cua nhỏ chui lọt vào trong vỏ nghêu vậy.”

“?”

Cậu ta không hiểu tí nào, nhưng cô nàng dường như hài lòng với lời giải thích ấy.

Nương Nương quay lại để giáp mặt với cậu ta.

“Cố tóm lấy gì bằng tay mình thay vì để ai đó trao cho mình khó đến thế đấy. Đặc biệt là với con người bình thường chỉ toàn bước thụt lùi như hắn.”

“…”

“Đủ tỉnh để lộ vẻ đáng sợ rồi à? Úi.”

Cô gái váy áo Trung Hoa mini hời hợt ngừng nói, nhưng không phải bởi vì bị choáng ngợp trước áp lực từ Kamisato.

Thứ trong bóng tối con đường hầm kia cuối cùng cũng đã tấn công.

Nương Nương lôi vô số lưỡi dao sắc bén từ ống tay áo rộng thùng thình của mình và vung chúng ngẫu nhiên…dường như ngẫu nhiên. Nhưng giây lát sau, vô số tia lửa điện bắn tóe trong không gian lờ mờ giống như đàn châu chấu đã lao thẳng vào đèn bắt côn trùng. Đến cả thứ cô ta cản lại, Kamisato cũng không thể thấy được.

Cậu chỉ nghe được mỗi tiếng cọ xát.

Băng ngực của Nephthys bị xé toạc, khiến Ma Thần da nâu phải ôm tay ngang ngực.

“Nương Nương.”

“Xin lỗi, xin lỗi.” Cô ta dường như chẳng mấy quan tâm. “Vậy lần này là Vị Thần Bị Lãng Quên. Buồn thật ấy chứ. Lovecraft sử dụng ông ta làm nguyên liệu tham khảo, nhưng chuyện hư cấu và chuyện phi hư cấu lại lẫn lộn đến mức người ta quên sạch hình dạng ban đầu của ông ta! Người ta cũng cho rằng do có kết nối với Crowley, nên hình như họ ngừng hết việc nghiên cứu lịch sử của Ma Thần này nhỉ? Đầu tiên là con biến thái yêu bản thân, giờ lại tới ông nữa. Bộ ai ở đây cũng là kẻ khoái khỏa thân chỉ muốn khoe mẽ với ai đó hả!?”

“Nương Nương, tôi không nghĩ cô có quyền gì để nói thế sau bao nỗ lực cô bỏ ra trước mặt cậu nhóc này đâu.”

Không phải Kamisato không thể thấy được do thiếu ánh sáng hoặc do tốc độ cao. Dù cho nhìn chăm chú bao nhiêu đi nữa, cậu cũng không tài nào hiểu nổi. Một lần nữa, con người và Ma Thần nhiều khả năng có nhận thức khác nhau về nó.

“Nương Nương,” Nephthys cảnh báo.

“Rồi, tôi biết rồi. Mấy người khác đang bắt đầu tập hợp rồi. Chúng ta sẽ bị cả đám bao vây ngay thôi. Hơn nữa, đây còn là thế giới của trận chiến vô tận giữa các vị thần, con người có thế nào sẽ chẳng thể trụ được lâu đâu.”

“Kh.”

“Bọn ta không có phương sách cứu ngươi, nên chỉ đành cầu mong ngươi bị kéo ra khỏi đây bởi ai đó ở ‘thế giới đó’ thôi.”

Nương Nương sử dụng một tay để bắn hạ vài thứ phóng về phía họ rồi vui vẻ ngoái lại nhìn Kamisato.

“Cơ mà này, con người. Ta muốn hỏi ngươi một việc khi vẫn còn có thể.”

“Việc gì?”

Cô ta nói thản nhiên như không.

Và cô ta nói giữa trận chiến mà đến cả nhận thức, con người cũng không tài nào làm được.

“Rốt cuộc thì, bàn tay phải bọn ta tạo ra thế nào?”

Nếu là mới gần đây, cậu ta có khi đã cảm thấy người hỏi câu ấy xứng nhận lấy cái chết. Đúng ra, cậu ta sẽ không do dự thổi bay cô ta dù cho có nghe thấy lời cầu xin tha mạng qua đôi môi run rẩy.

Nhưng cậu chậm rãi thở ra.

Và cậu trả lời.

“Mấy người không nghĩ nó sẽ mang đến cho tôi bao nhiêu hỗn loạn sao?”

“Ừ…xin lỗi nhé. Cơ mà bọn ta thực chất còn chẳng biết ước nguyện của mình rò rỉ ra nữa là. Không biết thì đâu cách nào ngăn được.”

“Chưa kể, hiếm khi sức mạnh như thế cư ngụ trong con người lắm,” Nephthys giải thích. “Nó thường sẽ rơi vào vật thể như trảm yêu kiếm hay thánh kính. Ai mà nghĩ nó lại sẽ chọn một sinh vật có tuổi thọ ngắn thế chứ?”

Nương Nương nhè nhẹ nheo mắt giữa bao âm thanh dữ dội lặp đi lặp lại của kim loại va chạm.

Nụ cười của cô ta không còn cái điệu nhếch mép giễu cợt.

“Quả thật là bọn ta đã ích kỉ, nhưng ta cũng nghĩ chuyện này xảy ra bởi vì nó cần xảy ra. World Rejecter chỉ tương thích với người hội đủ điều kiện phù hợp. Thế nên không có khả năng Kamijou Touma nhận được World Rejecter. Ngươi vốn đã biết rồi, đúng không?”

“Ừ. …Mặc dù tôi chả rõ đó có phải là lời khen không.”

“Là khen đấy.” Cô ta trả lời lập tức. “Chắc hẳn đôi lúc ngươi lại muốn cổ vũ mọi người tiến lên, đôi lúc ngươi lại không thể để ước mơ bị thực tại đè bẹp mà mất đi.”

“Nhưng bọn ta nghĩ ước nguyện rò rỉ từ bọn ta hẳn đã tìm kiếm người hội tụ những điều kiện ấy. Cũng như Kamijou Touma, việc ngươi được chọn có lí do cả.”

“Gì cơ?”

“Thế nên bọn ta hoàn toàn ngỡ ngàng khi tự dưng lại bị ngươi tấn công. Tất nhiên, bọn ta đang ăn mừng lúc này vì nhờ nó mà bọn ta đã đến được nơi bọn ta sẽ không gây rắc rối cho ai. Cơ mà mặc dù là nguyên nhân của sức mạnh đó, bọn ta chưa từng nghĩ nó lại dấy lên lòng căm thù trong ai đó đến mức muốn giết bọn ta,” Nương Nương nói. “Này, con người. Ngươi rất thích sử dụng câu này nhỉ: kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.”

“…”

Không.

Không thể nào, Kamisato thầm nghĩ khi những tiếng chuông cảnh báo vang lên trong tim cậu ta.

“Nhưng chắc biết rõ hơn ai hết là ‘kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu' thực chất không thể tìm thấy ở bất cứ đâu, đúng không?”

Thời gian bỗng chững lại.

Hay phải chăng suy nghĩ của Kamisato mới chững lại?

“Ý ta là, cuộc sống của ngươi luôn ngập đầy lòng ghen tị với người khác và, trong mắt ngươi, mọi người khác đều có thứ ngươi không có.”

Thứ gì đó nặng nề dường như khuấy động không khí đi kèm âm thanh trầm thấp.

Nương Nương lôi hết vũ khí đầy hai tay ra từ ống tay áo rộng thùng thình. Nhưng dù vậy, cơ thể mảnh mai của cô ta vẫn cong ngược ra sau kèm theo âm thanh chói tai của va chạm. Kamisato không thể thấy được chuyện gì vừa xảy ra. Không, đúng ra là cậu ta không hiểu. Chí ít, cậu ta cũng biết vật phóng lần này khác với trước đây. Nhiều khả năng chính Vị Thần Bị Lãng Quên đã xông tới từ sâu trong con đường hầm

Cậu ta cuối cùng cũng thấy gì đó.

Nó chẳng giống gì Nương Nương và Nephthys xinh đẹp. Nhưng rốt cuộc đó là thứ gì? Nó cực kì đơn giản mà lại vô cùng kì quái giống như thằng người que mà trẻ con cầm bút chì đen vẽ nguệch ngoạc.

Song Nương Nương vẫn tiếp tục với giọng đơn điệu.

“Nhưng nếu thế, những người khác có thực sự coi ngươi là kẻ chẳng hề có gì không?”

“Nương Nương, tàn nhẫn quá đấy. Cái đó khác gì cái mùi cơ thể của hắn. Hắn có khi còn chẳng nhận thức được đâu.”

“Cơ mà.”

Thêm nhiều tiếng ầm ầm vang lên và một việc từ từ hiện lên trong tâm trí Kamisato.

Chẳng hạn như, Imagine Breaker cư trú trong tay phải của thiếu niên kia, nhưng nếu không có siêu năng lực để vô hiệu hóa, không ai chứng minh được nó có tồn tại. Nếu Kamijou Touma chưa từng chuyển đến Thành Phố Học Viện và sống trong một thành phố hoàn toàn bình thường, chắc có sống cả cuộc đời cậu cũng không hay biết mình sỡ hữu sức mạnh đó.

“Ngươi chưa từng nghĩ vậy sao?”

Trường hợp này cũng tương tự như vậy.

Kamisato Kakeru có gì đó. Thứ gì đó giá trị đến mức thu hút được World Rejecter. Nhưng nó vô cùng độc đáo và chỉ lộ diện trong các tình huống vô cùng bất thường.

“Lỡ như khủng bố tấn công trường thì sao? Lỡ như gặp phải một cô gái dễ thương bị lũ du côn quấy rối trong hẻm thì sao? Ngươi sẽ làm gì khi đó? Nhưng hầu như chỉ có ngươi mới có thể thực hiện sau nghĩ ngợi nhiều đến thế. Không mấy người có thể vẽ được bản thiết kế chính xác vào lúc ấy.”

Đó là lí do sức mạnh ấy đã chọn cậu ta.

Nó đã coi thế giới cậu ta sống là nơi tốt nhất để cho phép những gì cậu ta có sẵn tỏa sáng, nên nó đã quyết định World Rejecter sẽ hữu dụng nhất ở đó.

“Ngươi thấy nó thế nào?”

Nương Nương dường như đang hỏi thành thật.

Và vừa làm vậy, cô ta vừa trải vô số lưỡi đao tựa chiếc quạt để chắn cuộc tấn công của bút chì bằng lá chắn tròn.

“Vấn đề về bọn ta là…ừm, bọn ta là thần. Bọn ta là người cho, nên bọn ta khó lòng biết được những kẻ được chọn như ngươi cảm thấy thế nào. Nhưng bọn ta có hơi lo rằng món quà của bọn ta quá mức chịu đựng của các ngươi.”

Kamisato im lặng một hồi lâu.

Cuối cùng, cậu ta mở miệng trong thế giới trống rỗng.

“…Tôi không có muốn thứ đó.”

“…”

“Tôi có muốn việc đặc biệt xảy ra thật, nhưng tôi chỉ muốn gì đó để có thể khoe khoang tí ở trường thôi. Tuy tôi có nói không giành được huy chương vàng cũng sẽ vô nghĩa, nhưng cái gì cũng được miễn chỉ cần mở đầu câu chuyện để xóa tan sự im lặng trong phòng karaoke là đủ lắm rồi.”

Cậu ta không thể giấu diếm được gì trước mặt những vị thần này.

Thế nên cậu ta không việc gì cần mở miệng.

Nhưng cậu ta vẫn sẽ nói.

Cậu ta không thể dừng lại bây giờ được.

“Thế mà tại sao lại phải là tài năng chỉ tỏa sáng khi đối đầu với một vị thần thật sự? Tại sao lại phải là thứ chỉ xuất hiện sau khi mọi chuyện đã đẫm máu đến thế!? Nó…vô dụng rõ ràng còn gì!! Tôi không thể chia sẻ với ai! Ai thèm quan tâm về việc giành huy chương vàng hay làm kẻ duy nhất chứ!? Dù có đạt được thành tựu lớn thế nào đi nữa, không nói được cho ai cũng vô dụng cả thôi!!”

Khác biệt giữa một người hùng và kẻ nghiện chiến đấu mỏng như tờ giấy.

Đúng ra, có lẽ thời đại quyết định kẻ nghiện chiến đấu là người hùng mới điên rồ nhất trong tất cả.

“Tôi không muốn thế!! Giết Ma Thần còn chẳng thật gì hết! Vì thế mà tôi nghiêng đầu và tiếp tục cố gắng cho đến khi làm được!! Cứ mỗi lần được đám Ellen, Claire khen ngợi vì thế, tôi lại càng cảm thấy đó không phải việc mình thật sự muốn làm. Lúc bị con bé Salome chỉ vào mặt và buông lời chỉ trích, tôi thấy đau lắm! Tôi muốn hét trả và hỏi tại sao con bé lại đứng về phe Kamijou Touma!!”

Cậu ta không quan tâm mình đáng thương và thảm hại ra sao.

Đôi lúc đối mặt với phần đó của bản thân lại chứa đựng ý nghĩa rất lớn.

“Tôi không có muốn đám Elza, Maya mỉm cười vì thế. Không thể chỉ vì tôi giỏi làm bento nhân vật hay tôi hát karaoke hay được sao? Về việc giúp con gái thì không thể chỉ là giúp họ làm bài tập hay chật vật vì phát hiện sở thích bí mật của họ sao? Tại sao vài cái thùng kim loại đầy máu loang lổ lại phải xuất hiện chứ? Kẻ như tôi không thể tỏa sáng ở một nơi như thế được!!”

Nương Nương đánh bật gì đó sang bên.

Ngay khi hai tay vừa rảnh rang, cô tiểu quỷ chống chúng lên hông và nháy mắt.

“Nếu ngươi bận lòng vì thế, ngươi vẫn chưa phải là người hùng. Ít nhất ngươi cũng không cần quan tâm việc đó.”

“Không khác gì hết!! Tôi không thể kiểm soát bản thân được! Tôi không như Sát Nhân Hàng Loạt Salome cố tình duy trì vị trí tội phạm!! Tôi chưa từng cảm thấy tội lỗi gì và cứ mặc nhiên vung tay. Có hay không sức mạnh đặc biệt trong tay phải cũng không quan trọng. Tôi, tôi…!!”

Cậu ta nghiến răng và thổ lộ một việc mà đáng ra cậu nên tránh.

“Tôi đã giết tất cả Ma Thần các người mà còn chẳng cắn rứt lương tâm!!”

“Ừ,” Một giọng nói phát ra.

Nương Nương gật đầu phần nào hài lòng khi hai tay vẫn chống trên hông.

“Ừm, nghe cứ như bị ngươi giết là đáng đời ấy.”

“…”

“Từ giờ trở đi, cuộc đời của ngươi vẫn sẽ không tỏa sáng. Đúng ra, nếu ngươi muốn tỏa sáng, thế giới sẽ phải thành ra thế này.”

Nương Nương một lần nữa lôi ra cả mớ kiếm giáo từ ống tay áo rộng thùng thình của mình. Còn không thèm ngoái lại, cô ta chém ngang dọc đằng sau lưng mình vô số lần để cản thứ gì đó, khiến tia lửa điện cam bắn tóe ra.

“Vậy ngươi sẽ làm gì đây? Ở lại cái thế giới kì quái này cùng các vị thần và tiếp tục tỏa sáng, hay trở về thế giới con người và bị chôn vùi mãi mãi?”

Cậu ta không nói lời nào.

Song cậu ta biết rất rõ câu trả lời của mình.

Thế nên khi các Ma Thần chờ đợi bên trong cơn bão đâm chém bất ổn, những lời sau thoát ra từ môi cậu ta.

“Tôi biết cuộc sống mà tôi lúc nào cũng ghen tị với người khác sẽ trống rỗng.”

Đó là lời phàn nàn vô vọng.

“Chắc chắn tôi vẫn sẽ sống mà không hiểu tại sao mọi người xung quanh lại đối tốt với tôi như vậy.”

Đó là sự chối bỏ bản thân gần như đê hèn.

“Nhưng…dù vậy…”

Song tại đó cậu ta lại thay đổi.

Cậu ta dường như bất chấp điều gì đó.

“Tôi muốn tiếp tục cố gắng. Dù cho có phải mất bao nhiêu lần đi nữa, tôi vẫn muốn cố gắng tỏa sáng trong thế giới ấy!!”

Ả Ma Thần huýt gió.

Cậu ta chỉ có hai lựa chọn, nhưng cậu ta lại bắt lấy lựa chọn thứ ba không tồn tại.

Một tiếng gầm lớn bùng nổ.

Nữ thần váy áo Trung Hoa mini vừa vung rộng cánh tay đánh bay gã bút chì thì trần nhà liền sụp đổ, lộ ra các Ma Thần khác đang nhìn xuống.

Cô ta đã nghe thấy vài lời vô cùng thảm hại.

Nhưng Nương Nương và Nephthys đều tỏ vẻ thích thú khi thấy kết quả. Cô gái váy áo Trung Hoa mini vỗ mông mình, còn người phụ nữ da nâu thắt lại băng gạc quấn quanh người.

“Ngươi đúng là con người không hoàn thiện. Cơ mà suy nghĩ thật lòng của ngươi đã làm động lòng bọn ta, nên…”

“Ừ. Giờ ta có thể thật sự 'khóc’ rồi.”


Ghi chúEdit

  1. Ông già khóc: Là một yêu quái Nhật mang có vẻ ngoài như một ông già hoặc một đứa trẻ (Một vài nơi cho là linh bhồn của đứa trẻ sơ sinh bị bỏ mặc rồi chết ngoài đường). Nó dụ người qua đường tới để cõng nó lên. Sau đó, nó đột nhiên biến thành đá tảng đè chết nạn nhân.
  2. Tương tự như Konaki-jiji, nhưng khác là trọng lượng sẽ càng nặng lên trên lưng nạn nhân
  3. First-person shooter: game bắn súng góc nhìn người thứ nhất.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại NT Tập 17 Chương 2♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 17 Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.