FANDOM


Chương 2: Quái thú nhởn nhơ và bên ngoài chiếc lồng — Dead_Girl. Edit

Phần 1 Edit

Thành thật mà nói, Kamijou không thể nói cậu không bực mình.

Tsuchimikado Motoharu là một pháp sư đã đạt được danh hiệu chuyên gia Âm Dương ở tuổi đời còn rất trẻ. Chính thức, ma thuật được biết đến như là một lĩnh vực dành cho những người không tài muốn vượt mặt những người có tài năng. Vì lí do đó mà, tuy cậu ta không thích, nhưng “thiên tài” lại khá hợp với cậu ta. Cậu ta tài giỏi như thế đấy.

Và rồi cậu đã được giao phó nhiệm vụ lẻn vào Thành Phố Học Viện.

Nhưng vì đột nhập với vỏ bọc là học sinh, cậu buộc phải trải qua chương trình phát triển siêu năng lực của phe khoa học. Đến cả trẻ nít cũng biết rằng đã là siêu năng lực gia thì không thể thi triển phép thuật, dù chúng không hề biết đến hai ví dụ cụ thể như Sherry Cromwell và Ellis Warrior.

Nói một cách đơn giản, Thuần Anh Giáo Hội đã yêu cầu cậu từ bỏ ma thuật.

Tất nhiên cậu luôn cảm thấy băn khoăn nguyên do mình lại được chọn lẫn phẫn nộ với mấy ông cấp trên vì đã ra quyết định như thế. Nếu đó đơn thuần là cách để 'chăm sóc' người bọn chúng cho là đáng gờm thì cậu sẽ chỉ cười nhạo và tự động rời bỏ tổ chức. Nhưng mỉa mai thay cậu lại chính là người thích hợp nhất với nhiệm vụ gián điệp đó.

Và nếu Tsuchimikado Motoharu không chấp nhận, sự cân bằng giữa hai phe ma thuật và khoa học sẽ biến mất.

Một thứ gì đó ẩn dưới bề mặt đã buộc họ phải đưa ra phán quyết đó.

“Nếu muốn giả danh học sinh, cậu cần có các mối quan hệ.”

Người đã nhún vai và nói điều đó hẳn là Bishu.

“Nói cách khác, một gia đình.”

Tsuchimikado Motoharu, Tsuchimikado Bishu, và Tsuchimikado Touzu.

Hai người sau cùng không có nghĩa vụ lẻn vào Thành Phố Học Viện, họ chỉ lấy tên đó để đóng vai gia đình của Motoharu đang sống ở bên ngoài thành phố. Nhưng hai người đó lại bị ép từ bỏ họ của chính mình là Urabe và Ashiya, nên họ hẳn cũng chẳng thoải mái gì mấy.

Tsuchimikado Motoharu khẽ tặc lưỡi và trả lời, “Cái nhận dạng giả mạo này sẽ bị lật tẩy trong vòng nửa ngày thôi.”

“Vậy thì ta chỉ cần lẫn một chút sự thật vào lời giả dối.” Bishu ngay lập tức phản hồi. Tuy câu trả lời nghe có vẻ rất tùy hứng, nhưng hẳn là cô đã chuẩn bị trước mọi thứ rồi. “Khi cậu đến Nhật Bản, hãy đi thăm một vài viện trẻ mồ côi. Rồi chọn… một cô bé để thêm vào gia đình. Đây sẽ là người thật sự chẳng biết gì về phe ma thuật lẫn khoa học. Sự tồn tại của con bé sẽ khiến các phân tích gia của cục tình báo Thành Phố Học Viện bối rối. Chúng có thể nghĩ rằng cậu là kẻ thù, nhưng đồng thời cũng thấy thật kì lạ vì kẻ thù nào lại đi làm thế.”

Đó là một đề nghị không thoải mái tí nào.

Cậu đang được ra lệnh phải kéo theo một cô gái vô tội vào cuộc.

“Cũng được đó, nhưng vẫn không kéo dài hơn 3 ngày đâu. Tôi chưa hiểu được quan điểm cho lắm.”

“Ba ngày là quá đủ để thế giới đổi thay rồi,” Bishu nói. “Lẻn vào thành phố của khoa học và tìm kiếm vài thứ trước khi cục tình báo lật tẩy được cậu. Nếu cậu có thể trở nên cần thiết đối với chúng, có thể cậu sẽ ‘trụ lại’ được một khi chúng cố đuổi cậu đi.”

Đó là hoàn cảnh của cậu.

Đó là một gia đình được tạo ra bởi giả dối, một gia đình không chút tình thương.

Lí do Tsuchimikado Motoharu chọn cô bé để trở thành người thân khá là đơn giản: hoàn cảnh của cô rất thuận tiện để làm giả giấy tờ tùy thân chính thức. Chỉ thế thôi.

Và rồi…

Tsuchimikado Motoharu đã nói điều sau đây với cô bé khi đang trên đường đến Thành Phố Học Viện.

“Chỉ cần không hỏi han bất cứ điều gì về hoàn cảnh hiện tại thì em muốn gì cũng được.”

Đó là chi tiết của bản hợp đồng giữa hai người.

Đó cũng là cách để cậu tạ lỗi trước vì bản thân là một chuyên gia nhưng lại để liên lụy đến một tay mơ như cô bé.

Cô bé hiển nhiên chẳng hiểu gì cả, nên cô bé chỉ nghiêng đầu bối rối.

“Anh sẽ làm mọi thứ vì em?”

“Trong phạm vi giới hạn.”

“Nhưng…” Cô bé cười trong khi tiếp tục nói một cách êm ái. “Nếu có được một tấm vé như thế, em sẽ đưa cho một ai đó thật sự cần nó.”

“…”

Cậu đã không mong chờ câu trả lời đó.

Tsuchimikado Motoharu đã từ bỏ mọi thứ với tư cách là một pháp sư. Và câu trả lời đó đã là quá đủ để nhẹ nhàng kích thích một thứ gì đó chỉ mới vừa xuất hiện bên trong cậu.

Phần 2 Edit

Thuốc trừ sâu Diazinon – Độc hại.

Dòng chữ đó được in cỡ lớn bên thân của một xe tải chở dầu. Cửa buồng lái mở ra và Fugan Ryuuzou bước xuống mặt đường. Anh ta nhét hết tờ tiền này đến tờ tiền khác vào chiếc máy bán nước tự động ở ven đường rồi liên tục bấm nút chọn nước uống trà xanh. Bên trong xe tải có một chiếc tủ lạnh nho nhỏ thường thấy trong phòng khách sạn hoặc bệnh viện, nhưng hiện tại thì nó trống không.

Tiếng chuông điện tử nhẹ nhàng vang lên từ bên trong bộ đồng phục làm việc của anh.

Anh dùng nhiều tiếng chuông báo khác nhau để phân biệt các tin nhắn công việc và công chuyện cá nhân. Và tiếng chuông vừa rồi báo hiệu một tin nhắn công việc. Anh vừa lấy điện thoại ra vừa cau mày tỏ vẻ khó chịu. Nhưng rồi khuôn mặt anh thậm chí còn hiện lên thêm nhiều nếp nhăn sau khi đọc được một mệnh lệnh nực cười hơn nhiều so với mong đợi.

Không có từ ngữ nào được ghi thẳng thừng ra trong email, chỉ toàn các phép ẩn dụ và mã hiệu, nhưng ẩn đằng sau chúng là một danh sách gồm những “mặt hàng” phi lý.

“Một khẩu súng cối tự nạp đạn? Nghĩ cái quái gì thế? Bộ họ tính nhét nó vào robot cứu nạn để gây ra bạo động hả?”

Fugan không phải là một tay buôn vũ khí.

Anh chỉ đơn thuần là một thiết kế gia. Dù nguy hiểm hay an toàn, anh vẫn sẽ phác thảo nên bản thiết kế cho bất cứ thứ gì khách hàng yêu cầu và gửi qua mạng cho họ. Cũng nhờ những dịch vụ chat video mật trở nên phổ biến dạo gần đây, thuê không gian trên mạng kèm theo hệ thống bảo mật xuất sắc và chế độ tự hủy tập tin đính kèm sau một đơn vị thời gian đã trở nên khá dễ dàng. Anh chẳng gặp chút khó khăn nào trong việc gửi những dữ liệu cần thiết đến khách hàng lẫn ngăn chặn không cho chúng phát tán một cách mất kiểm soát.

Trong khi tiến về phía chiếc xe tải với một đống chai nhựa trên tay, Fugan nghĩ ngợi không biết nên đồng ý hay từ chối công việc này. Lựa chọn ban đầu của anh là 8 trên 2 phản đối. Với cái thể loại công việc này, chẳng lúc nào giá cả được định trước, đã thế lại có khá nhiều yêu cầu. Nhưng không phải vì yêu cầu quá thấp, thậm chí còn quá đỗi cao. Khách hàng lần này hẳn không phải là một tên lính mới cũng như một tên Anti-Skill giả dạng.

(Uhm, ấn tượng ban đầu rất quan trọng. Mình vừa mới hoàn thành việc chính, nên chẳng nhất thiết phải chấp nhận rủi ro. Nếu muốn sống sót trong lĩnh vực này, anh phải tin tưởng vào khứu giác[1] của mình.)

Trong khi nghĩ ngợi, anh mở cửa xe và nghiêng người vào trong để thả các chai nước uống lên ghế ngồi.

Và rồi…

Ai đó đá cửa khiến Fugan Ryuuzou bị kẹt ở giữa.

“Bh…gh!?”

Cả cơ thể của Fugan co giật dữ dội như thể bị cắn nát bởi một con khủng long. Anh đau đến mức ngạc nhiên vì mình đã không ho ra chút máu nào. Có lẽ một vài chiếc xương sườn đã gãy, nhưng kẻ tấn công chẳng mấy quan tâm. Hai tay của Fugan vòng ra sau và bị gắn còng. Kẻ tấn công nắm lấy áo rồi quay người anh 180 độ và đẩy anh va vào một bên ghế tài xế.

Kẻ tấn công là một chàng trai đeo kính tròng mỏng và có mái tóc ngắn nhuộm nâu.

Cậu là Tsuchimikado Motoharu.

“…Hộc…hộc… Tại sao?”

“Tại sao hửm?” Tsuchimikado hạ giọng. “Nói xem tại sao một tên buôn vũ khí như mày lại bị tấn công?”

“…”

Trong một khoảnh khắc, kẻ tấn công nhìn sang nơi khác. Fugan muốn thu thập càng nhiều thông tin càng tốt, nên dù đang trong cơn tuyệt vọng, anh vẫn gắng liếc theo hướng kẻ tấn công đang nhìn mặc cho cậu ta vẫn đang bóp cổ anh.

Fugan chỉ có thể liên tưởng đến một khả năng.

Tin tức về vụ cháy được dàn dựng thành một tai nạn đơn thuần.

“Khoan! Làm ơn! Tôi chẳng có liên quan gì hết. Tôi chỉ bán các bản thiết kế thôi. Đó là cách tôi tồn tại trong mặt tối của thành phố mà không phải vấy bẩn đôi tay của mình. Cậu nghĩ tôi sẽ làm gì đó để khiến cậu tức giận sao!?”

“Thế ý mày là mày không biết vũ khí sẽ được bán cho ai hả?”

Tsuchimikado cười mỉm.

Tuy nhiên, đôi mắt của cậu thì không.

“Dối trá.”

“…”

“Mày sợ những thứ vũ khí đó sẽ phát tán một cách mất kiểm soát, nên mày mới sử dụng không gian riêng trên mạng. Tao không nghĩ rằng ai đó như thế sẽ dừng theo dấu mọi thứ sau khi kết thúc cuộc giao dịch đâu. Mày giám sát chúng. Mày kiểm tra để chắc ăn rằng những thứ mày tạo ra chỉ được sử dụng trong phạm vi yêu cầu của chúng.”

“Không-không phải tôi. Cậu chỉ suy đoán thôi. Bằng chứng đâu-…”

Fugan trượt xuống.

Đó là do Tsuchimikado đột ngột buông anh ra. Fugan té xuống vị trí ghế ngồi và ho khù khụ.

Và rồi cậu thấy nó.

Chàng trai mặc chiếc áo khoác sang trọng xách lên một hộp dụng cụ từ trên sàn của ghế khách.

“Kh-khoan…”

“Mày nghĩ rằng chỗ này là phòng lấy cung của cảnh sát hả? Nơi mày sẽ được phục vụ katsudon[2] hả? Hay mày mong rằng sao sẽ đưa ra bằng chứng được niêm phong bên trong mấy cái bịch nhựa?”

“Khoan!! Sao cậu lại nối các thanh rào ở trên đường thế!?”

“Rồi một lần nữa, ghi chép lại mọi thứ như bọn cảnh sát trong phòng lấy cung cũng không phải là một ý kiến tệ hại. Hoặc có thể một buổi phát sóng trực tiếp sẽ tốt hơn chăng? Tao có thể không xem qua, nhưng tao biết cách để tổ chức một show mổ xẻ cá ngừ vây xanh đó. Tao thậm chí có thể cho mày chiêm ngưỡng quả tim đang đập của mày trong khi mày vẫn còn thở. Mày có biết moi tim ra mà không gây mê khó đến mức nào không?”

“…!!!???”

Fugan mém nữa khóc thét lên vì sợ hãi tột cùng, nhưng dẫu sao anh cũng xoay xở che được miệng bằng một tay. Tsuchimikado khởi động bằng cách bẻ ngón út của anh.

“Bbh…Bhah!! Tôi hiểu-hiểu rồi…khoan, dừng lại!!”

Tiếp theo là ngón đeo nhẫn.

Và rồi Tsuchimikado tiến đến ngón giữa phúng phính của anh.

“Dừng!! Dừng lại! Tôi-tôi sẽ khai…!!”

Thật sự thì Tsuchimikado không có thì giờ để chậm rãi tra tấn anh. Nếu một người không liên can trông thấy và gọi Anti-Skill, mọi chuyện sẽ chấm dứt. Và một tên buôn vũ khí rỉ sắt chuyên đối phó với vùng tối sẽ không bao giờ sụp đổ trong vài phút nếu Tsuchimikado chỉ đấm và đá hắn.

Không phải cơn đau nào cũng như nhau.

Một vài cơn đau đáng để gánh chịu hơn những cơn đau khác nhiều.

Chỉ vũ lực thôi sẽ gây ra bao nhiêu nỗi sợ hãi? Đó là khi các bước chuẩn bị trở nên quan trọng. Không chỉ đơn giản như một trận săn phù thủy thời Trung cổ của các chuyên gia mang đầy trên người các bộ sưu tập tàn nhẫn gồm những thứ dụng cụ quá sức ẩm mốc kèm theo nhiều vết nhơ nhuốc đáng lo ngại. Dù cho những thứ dụng cụ đó chẳng có ai bao giờ dùng đến, chúng vẫn có thể trở nên khá hữu dụng.

Tsuchimikado Motoharu không chỉ là một thành viên của phe khoa học, một cư dân của Thành Phố Học Viện.

Cậu còn là một thành viên của phe ma thuật, một chuyên gia của Thuần Anh Giáo Hội, một chuyên gia thẩm vấn.

“Tôi nói!! Tôi nói!! Cậu muốn biết gì trước!?”

Trong khi Fugan run rẩy đến đỗi tưởng như đang có động đất, Tsuchimikado nắm cổ anh một lần nữa và đẩy anh đâm sầm vào thân xe tải.

Cậu chầm chậm thủ thỉ vào tai cậu.

“Nếu ai đó bắt gặp và can thiệp, tao sẽ giết mày. Vậy nên hãy khai hoạch toẹt ra mọi thứ trước khi điều đó xảy ra, nhé?”

"...Tôi-tôi gặp phiền phức lớn rồi," Fugan yếu ớt nói. "Là lỗi của tôi khi có những cách hiểu sai lầm về công lý, mặc dù đó vốn là điều hiển nhiên ở thế giới này. Tôi đã trót nhìn thấy một thứ tôi không bao giờ nên nhìn thấy."

“Thấy gì?”

“Khoan…” Fugan Ryuuzou lắc đầu trong khi Tsuchimikado vẫn đang nắm cổ anh. “Làm ơn, làm ơn đi mà. Tôi biết đây là một kẻ nguy hiểm. Tôi không muốn gây thù hằn gì với họ đâu. Tôi vốn đã đang đứng trên bờ vực thẳm rồi! Tôi biết tai nạn xảy đến với bạn của cậu thật kém may mắn, nhưng không có nghĩa rằng tôi đã sẵn sàng để chết chùm với cậu.”

“…”

“Tôi đã không thể theo dấu chúng! Tôi đã từng dây dưa vào rất nhiều vụ việc nguy hiểm, nhưng đây là lần đầu tôi hoàn toàn mất dấu chúng. Chính xác đó là ai thì tôi không biết, tôi chỉ có thể nói rằng chúng thật sự rất nguy hiểm. Đây là dấu hiệu để tôi ngừng đi xa hơn. Tôi không muốn một con quái vật như thế chú ý đến tôi đâu! Xin hãy tin tôi! Tôi chỉ biết có thế!!”

“Hiểu rồi. Thôi được.”

“Cậu đang làm-…?” Fugan nói trước khi bắt kịp.

Sau khi buông Fugan ra, Tsuchimikado Motoharu rút lấy chiếc điện thoại công việc của anh và dùng ngón trỏ để bấm bấm.

“Nghe đồn ông anh là một trong top những tên buôn vũ khí trong thành phố này. Chắc là kiếm được nhiều tiền lắm hen.”

“Tôi chỉ là một thiết kế gia chung chung. Chẳng hiểu tại sao đa số đơn đặt hàng gửi đến đều có liên quan đến vũ khí.”

“Cũng thông minh phết nhỉ.” Tsuchimikado dùng nắm đấm để phang vào thùng chứa đầy ụ được gắn vào đằng sau chiếc tải lớn. “Thuốc trừ sâu độc hại không loãng. Cảnh báo như thế thì dù có bị tấp vào đồn để kiểm tra hoặc thẩm vấn, Anti-Skill cũng không có mở ra xem đâu hen. Nhưng cũng có nhiều người tính tình cẩn thận, họ sẽ không bỏ sót, nhưng cái mùi khủng khiếp này, một khi ngửi thấy thì cũng phải chào thua thôi. Vả lại làm gì có tên cướp lại đi chôm một chiếc xe lộ liễu đến vậy. Vàng thì nặng khỏi nói, nên một tên buôn vũ khí không tin tưởng hệ thống bảo mật mạng của ngân hàng sẽ sắm một cái hầm di động để mang tiền đi theo.”

Sau khi đưa ra lời bình luận đó, Tsuchimikado quẳng điện thoại lại cho Fugan. Hai tay đang bị còng sau lưng nên anh không thể bắt lấy. Tuy nhiên, khi nó đập vào ngực anh và rơi xuống mặt đường với khung màn hình ngẩng lên, anh mở to mắt.

“Tôi đã tuyên bố thất bại của ông anh và tiết lộ bị mật của kho tiền rồi nhé. Bọn xã hội đen sắp đến rồi đó, 5 hoặc 10 phút là cùng.”

“Ah…ah…”

“Nếu ông anh không cung cấp những thông tin tôi cần, tôi sẽ thử một ai đó khác. Dù gì thì cái kho tiền đó cũng chứa đến 7 tỷ yên cơ mà. Tôi chắc sẽ có mục tiêu quan trọng lẫn trong đám xã hội đen. Tôi sẽ săn đuổi chúng.”

“Ah…Aaaahhhhh!! Aaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Fugan la hét và tức giận phang gót chân vào nên đất.

Nhưng trước khi tụ điện be bé ẩn mình trong đôi giày dùng để đánh lén lộ diện, Tsuchimikado tàn nhẫn bóp cổ Fugan và quẳng anh về phía lề đường.

“Bh…bgh…!?”

“Tôi sẽ không giết ông anh tại đây đâu. Tuy giết luôn thì dễ dàng hơn thật, nhưng tha cho ông anh đó. Biết tại sao không?” Tsuchimikado chầm chậm hỏi trong khi cúi xuống kế mặt Fugan. Một ánh nhìn lạnh tanh hiện lên rõ rệt từ đằng sau đôi tròng kính của cậu. “Bởi vì làm thế sẽ hiệu quả hơn. Nhưng cảnh tượng một con thú ăn cỏ bị nuốt chửng bởi sư tử đáng sợ thì hơi khó coi đó. Tôi khuyên ông anh hãy trốn ở đâu đó và chờ cho đến khi cơn bão tan đi.”

Fugan Ryuuzou đang nằm trên mặt đất thở không ra hơi, thế mà Tsuchimikado còn tàn nhẫn đạp lên đầu gối chân phải của anh.

Cậu nghe thấy âm thanh rắc rắc phát ra từ sụn khớp phát ra theo sau tiếng hét.

“Agh…aghaaahh!! Agyagahh!?”

“Đây là hậu quả của mày đó, đồ rác rưởi. Kế hoạch mày bày ra đã được sử dụng để tạo ra vũ khí giết em gái tao. Mày không có quyền nói bản thân không dính dáng gì hết.”

“Chó chết! Mẹ cha mày!! Tao vẫn bị còng. Đéo có chân thì làm sao tao chạy được!?”

“Đừng hỏi tao. Nếu bọn xã hội đen tìm ra mày thì xong đời. Bò đi. Hợp với mày đó.”

Tsuchimikado tiến đến phía sau chiếc xe tải và mặc kệ Fugan đang quằn quại trên mặt đất.

Anh không thể làm gì với hai cánh tay bị còng sau lưng và đầu gối chân phải bị vỡ vụn.

Mặc kệ hơi thở thất thường của mình, anh lớn tiếng hỏi, “Ouch… Đó là gì? Cái thứ khiến mày sẵn sàng đi xa đến mức này để tìm hiểu!!”

Không thèm quay lưng, chàng trai mặc áo khoác trả lời, “Dự án Agitate Halation.”

Mọi thứ đã đổi thay ngay cái khoảnh khắc cậu dây vào dự án đó.

Nếu là thế, danh tính của kẻ đã quẳng mạng sống em gái bé bỏng của cậu vào biển lửa chắc hẳn phải liên quan đến Agitate Halation.

Phần 3 Edit

Cơ sở vật chất liên quan đến giáo dục thường được xây dựng nhờ nguồn vốn xã hội. Đó là lí do tại sao những tổ chức phi lợi nhuận đó thường xoay xở thành công để không bị thúc giục bởi dòng thời gian.

Chẳng hạn như, một thư viện.

Không như các cấp sơ trung hoặc cao trung, trường tiểu học (hầu hết) không cần phải lo lắng về những bước chuẩn bị cho bài kiểm tra đầu vào. Vì lí do đó, nhiều thư viện gần đó không có các không gian riêng biệt im ắng cho việc học. Vài người thậm chí còn băn khoăn rằng xây cái thư viện này để làm gì, nhưng nếu lùi lại một bước và ngắm nghía kĩ, nơi này sẽ trông như một khu trung tâm giữ trẻ vậy.

“Nyah, nyah! Ông già Noel có thật, có thật mà! Nyah!!”

“Đừng ngu ngốc thế. Không đời nào Ông già noel tồn tại đâu!!”

Mặc dù hai đứa trẻ đang cãi nhau tới lui một trận ỏm tỏi trong thư viện giờ tan trường, cô thủ thư trẻ tuổi vẫn không có ý định ngăn cản chúng. Dẫu thư viện vốn phải là một nơi im ắng và trật tự ,nhưng có thể cô nghĩ rằng như thế tốt hơn so với sự lặng thinh tuyệt đối trong cái thư viện trống không vì bây giờ chẳng còn ai đọc sách nữa. Ngoài ra còn có một cơ sở Lõi Học Tập gần đó là một sự kết hợp giữa viện bảo tàng, thư viện và các trụ sở khác. Thư viện thật sự cần phải thỏa hiệp nếu như muốn tồn tại.

Cô bé tiểu học tóc vàng mắt xanh dương ở trung tâm của cuộc cải vả tên là Fremea Seivelun. Lớp của con bé đang tranh luận về sự tồn tại của Ông già Noel. Bọn trẻ đã chia thành hai phe gồm phe “tồn tại” (hầu hết là con gái) và phe “không tồn tại” (hầu hết là con trai) và tình huống gần như đã trở thành một cuộc cãi lộn. Cứ mỗi khi Fremea di chuyển mạnh, chiếc móc khóa hình chú rhinoceros beetle trắng muốt được gắn vào chiếc cặp màu đỏ lại rung lắc.

Cuộc cải vã hẳn chỉ sẽ mang lại đau thương, nên cô bé thông thái (đeo kính) của lớp đã đưa ra một lời đề nghị để chấm dứt nó. Lời đề nghị đó là đi đến thư viện kiểm tra xem ai đúng ai sai.

Và rồi…

“Nyah! Thấy chưa! Vốn dĩ, Ông già Noel là có thiệt!!”

“Ngốc. Đó chỉ là tranh minh họa!! Không phận Nhật Bản được bảo vệ bởi ra-đa. Nếu có một chiếc xe trượt tuyết lướt trên bầu trời, nó sẽ bị phát hiện ngay!!”

“Nyah! Vốn dĩ thì, ra-đa là cái gì!?”

“Ai biết, nhưng ra-đa là ra-đa!”

Nhưng rồi sau đó cô bé thông minh (đeo kính) tìm thấy một cuốn sách nói về NORAD[3], nổi tiếng về lĩnh vực phòng chống tên lửa đạn đạo, sử dụng ra-đa và vệ tinh để dò tìm Ông già Noel. Nhưng cuốn sách chỉ tổ khiến mọi chuyện rối tinh rối mù hơn.

Một vài cậu nhóc trở nên mệt mỏi vì cãi nhau, quyết định đi chọc ghẹo nữ thủ thư trẻ tuổi (ngực khủng). Cô ấy đang cố đọc một cuốn tiểu thuyết SF[4] (mang từ nhà đến) có nhiều tiếng lóng đến mức khó có thể được phiên dịch sang ngôn ngữ khác.

“Nè, nè. Ông già Noel có thật không vậy?”

“Đừng bàn tán về chủ đề tôn giáo, bóng chày, chính trị, hoặc đâu là tiệm ramen ngon nhất Nhật Bản nhé”

“Ông già Noel mặc váy ngắn có thật không?”

“Eh? Một ông già râu ria rậm rạp mặc váy ngắn sao?”

Và rồi một sự tiến triển xảy đến với Fremea và những cô cậu bé khác đang bàn cãi.

Nó bắt nguồn từ câu bình luận của cô bé thông minh (đeo kính).

Cô nhóc nghiêm túc hỏi, “Ừm, Fremea-chan?”

“Nyah! Gì thế, Azumi? Vốn dĩ thì, đừng nói là cậu cũng cho rằng Ông già Noel không tồn tại ấy nhé!?”

“Kh-không, không phải thế.” Cô bé tên Azumi có nhẻ như đang chần chừ không biết có nên nói không, nhưng cuối cùng cũng lên tiếng. “Nè, Fremea-chan. Nếu Ông già Noel là có thật…”

“Nyah?”

“Có một câu chuyện bắt nguồn từ Đức kể về Ông già Noel mặc đồ đen đi bắt cóc trẻ em. Cái đó cũng có thật luôn chăng?”

Một chủ đề bàn tán mới đã xuất hiện.

Nỗi kinh hoàng chợt bao trùm cả khu thư viện sau giờ học.

Phần 4 Edit

Như mong đợi, chỉ trong vài phút sau chiếc xe tải của Fugan Ryuuzou đã bị tấn công. Trông cảnh tượng y như đặt một viên đường gần ổ kiến vậy. Ban đầu, một vài nhóm bắt đầu đánh nhau để tranh giành, nhưng rồi chúng sớm nhận ra rằng mọi nỗ lực sẽ trở thành công cốc nếu ai đó gọi Anti-Skill. Một khi chúng quyết định hợp tác, chúng dùng ga nổ và vòi phun nước áp lực lớn để tách rời hầm chứa và lấy đi toàn bộ số vàng.

Người buôn vũ khí - chủ sở hữu chiếc xe đang trốn ngay ở dưới gầm xe. Anh buộc phải sử dụng chiến thuật vô vọng đó vì đã mất khả năng di chuyển. Chỉ cần bất kì ai trong số chúng ngó xuống phía dưới thì anh sẽ tàn đời.

“…”

Tsuchimikado đang ở sân thượng một tòa nhà gần đó.

Cậu đang theo dõi tình hình bằng ống nhòm có thể phóng to nhỏ theo ý muốn. Một đứa trong lũ xã hội đen hẳn đang canh thời gian bằng đồng hồ đếm giờ vì chính xác bảy phút sau chúng ngay lập tức nhất loạt rút lui. Tsuchimikado bắt đầu nghe thấy tiếng còi báo hiệu của Anti-Skill chỉ sau có hai phút, nhưng cũng đã quá trễ.

(Giờ thì…)

Tsuchimikado hít thở một hơi thật dài và nhấn mấy cái nút nằm trên thân của chiếc ống nhòm.

Cậu đã chuyển sang chế độ hiển thị một vài đường kẻ trắng xanh phát sáng trên nền thành phố. Những đường kẻ đó đểu thẳng nhưng quẹo trái quẹo phải tứ lung tung như thể chúng đang bất cẩn di chuyển trong mê cung vậy. Khỏi phải nói, những đường kẻ đó chính là con đường tẩu thoát của lũ xã hội đen hôi vàng ban nãy.

Tsuchimikado đã tẩm một “mùi hương” đặc biệt lên những thanh vàng của Fugan.

(Khi mọi chuyện trở nên quá suôn sẻ, mình bắt đầu nghi đây là một cái bẫy.)

Tụi xã hội đen ban đầu có đấu đá lẫn nhau, nên hẳn chẳng phải bạn bè gì rồi. Chúng chia thành nhiều nhóm tỏa ra nhiều hướng khác nhau.

Tuy nhiên, khi Tsuchimikado quan sát trên sân thượng, cậu để ý rằng chúng nhanh chóng tụ về một điểm.

(Biết ngay mà, có một ông trùm bí ẩn lớn hơn điều khiển bọn chúng.)

Tsuchimikado ghi chú lại địa điểm và rời khỏi sân thượng.

Bọn chúng đều đi đến một tiệm giặt là tiền xu ở Quận 7. Hay nói đúng hơn, nơi tiêu hủy. Tất nhiên bọn chúng không ngu đến mức đem vàng đi bên mình. Chúng cần phải “giặt ủi” bằng cách nấu chảy vàng và định hình dạng mới. Để làm được điều đó đòi hỏi một cơ sở quy mô lớn, nên bọn chúng bỏ lại vàng ở tiệm giặt là để giao cho một chuyên gia xử lí.

Tuy nhiên…

Người đang điều khiển bọn xã hội đen chắc chắn sẽ biến mất cùng số vàng thay vào đó.

Tsuchimikado nấp ở gần tiệm giặt là bỏ hoang và chờ cho đến khi chúng quay về. Trong lúc theo dõi tình hình, một nhân vật mới xuất hiện. Ngay khi một người phụ nữ trẻ tuổi lái chiếc xe nhặt rác tiến vào tòa nhà, Tsuchimikado lập tức đi theo.

Có hai gã đàn ông đứng gác cổng, nhưng họ đang cảnh giác với vũ khí và sức mạnh siêu năng lực.

Xe nhặt rác, hàng rào, biển báo giao thông, và nhựa đường.

Xung quanh chúng đều là các vật thể cứng, nhưng chúng đều chẳng mảy may nghĩ đến rủi ro. Một cú phang vào đầu khiến cả hai ngất xỉu.

Một phần để tránh bị đánh lén, Tsuchimikado quăng chúng vào trong tòa nhà.

“Xin chào.”

"!?"

Người phụ nữ mặc áo khoác bó và váy dài cuống quýt quay lại và giấu một tay sau lưng, sau đó cô đứng yên tại chỗ như chết trân.

Tsuchimikado cười.

"Đúng rồi đó. Nếu hai ta quýnh nhau tại đây, Anti-Skill sẽ đến. Mấy thanh vàng đó thì lại quá nặng. Chắc cô không muốn phải từ bỏ kho báu mà cô bỏ ra bao nhiêu nỗ lực để giành lấy đâu đúng không?"

"Chó chết... Mày đã tẩm "mùi" lên chúng, phải không!?" Người phụ nữ hét lên trong khi đá văng chiếc máy sấy cũ kĩ.

Hàng đống chiếc máy giặt và máy sấy hư hỏng sếp dọc các bức tường hẳn là các ngăn tủ được dựng lên bởi bọn xã hội đen. Chỉ cần nói với từng đứa rằng phải đặt vàng vào cái máy giặt nằm ở hàng nào dãy nào, bọn chúng sẽ chẳng bao giờ nhận ra chúng đều cống nạp chiến lợi phẩm tại cùng một nơi, chỉ mỗi tội ở các ngăn tủ khác nhau.

"Tôi cũng không mong rằng Nhện Chúa là chủ mưu. Cô là một trong những nhân vật trung gian chính thức. Thậm chí còn có lời đồn rằng cô chỉ là trí khôn nhân tạo không có hình dáng nhất định."

"Im đi. Tao thật sự nuối tiếc vì không còn linh hoạt như xưa. Tao đang nghiêm túc tính đến việc nghỉ hưu đây nè."

Tsuchimikado khẽ thở dài và nói, "Có muốn biết tôi dùng dầu thơm gì không? Không biết thì đừng hòng ủi vàng nhé. Mùi hương đó sẽ không biến mất đâu dù có tiếp xúc với nhiệt độ tan chảy của vàng đi nữa."

"Chậc. Thế rồi mày muốn trao đổi thứ gì?"

"Dự án Agitate Halation. ...Và những ai liên quan đến nó."

"Bộ cậu nghĩ tôi biết mọi thứ mà những tên cấp trên đeo đuổi hả? Đừng đánh giá tôi cao quá chứ."

"Nhưng cô có thể cẩn thận chú ý đến những tên lính cấp dưới của cô. Chuyên môn của cô là văng lưới để thao túng mọi người mà."

"Cái gì cũng có giới hạn chứ. Tôi chỉ có thể mắc lưới cho những tên tôi tương tác trực tiếp với tư cách của một bên trung gian."

Tsuchimikado mém nữa phì cười sau khi cậu nghe thấy lời cô ta nói.

Rõ ràng là nói dối, nhưng đồng thời cũng là câu trả lời cậu biết rằng mình sẽ nhận được.

Cậu đã mất kha khá thời gian rồi, thế nên cậu cần phải đi đường tắt.

"Đó có thể là luật giang hồ, nhưng chẳng hợp lý chút nào cả. Cô văng lưới khắp mọi nơi để điều khiển cả chiến trận. Tức là cô cần rất nhiều thông tin hơn những gì đồng minh có thể cung cấp. ...Cô đang theo dõi mọi người, phải không? Theo dõi kẻ địch, theo dõi đồng minh, và theo dõi những dữ liệu của các bên trung gian khác."

Nhện Chúa thở dài.

Và rồi cô nói, "Có lẽ tao nên bỏ đống vàng này và giết quách mày đi cho rồi."

"Tôi cho rằng cô sẽ bị trừ khử nếu thông tin này lọt ra ngoài. Nếu tôi là cô, tôi sẽ giả chết rồi sau đó đi phẫu thuật thẩm mỹ. Cái đống vàng đó dư dả để sửa sang nhan sắc đó."

Người phụ nữ trẻ càng trở nên nản lòng hơn và đăm chiêu gãi tóc.

"Tôi có linh cảm rằng cậu sẽ tra tấn tôi nếu tôi trả lời như thế, nhưng thật sự thì tôi không biết. Tôi chẳng được giao bất cứ công việc hoặc phân phối cho một đơn vị nào có liên quan đến thuật ngữ Agitate Halation cả."

"Lỡ cô đã nhận việc mà không biết tên thì sao?"

"Cũng có thể, nhưng nếu là vậy, tôi hẳn đã phải vô tình nghe qua nó trong lúc làm việc. Còn những con tốt thí của tôi, nếu chúng trót nhìn thấy những thứ chúng không được phép, tôi sẽ tra cứu chúng. Dù gì thì, có một vài điều cấm kỵ nào đó buộc phải được giấu kín. Tuy nhiên," Nhện Chúa nói tiếp. "Hiện giờ đang là thời buổi của Internet. Một vài công việc nguy hiểm sẽ được trực tiếp giao đến cho chúng, không cần thiết phải thông qua bên trung gian. Mặc dù theo tôi làm thế chẳng khác gì tự sát."

"Cô có cách để biết được khi nào chuyện đó xảy ra không?"

"Có một vài đứa đã thoát khỏi sự điều khiển của tôi ở giữa chừng công việc, tôi chỉ biết thế thôi. Cậu có thể tự do thử vận may và tấn công chúng, nhưng hãy cẩn thận không khéo dây dưa đến những dự án nguy hiểm khác không liên quan gì đến Agitate Halation."

"Được thôi," Tsuchimikado trả lời kèm theo một cái nhún vai. "Đưa danh sách cho tôi. ...Tôi biết rằng sẽ chẳng dễ dàng gì để tìm ra được đứa có liên quan đến dự án đó, nhưng thử hết thì kiểu gì cũng ra thôi."

Nhện Chúa lấy ra khỏi túi áo khoác một chiếc memo pad, ghi ghi chép chép, xé trang giấy ra, nhàu nát lại và quẳng cho Tsuchimikado.

"Giấy đó được làm từ bột ngô, còn bút thì xài mực chocolate. Cậu có thể ăn đó. Hiểu ý tôi không?"

Tsuchimikado kiểm tra những dòng tên và nuốt bản danh sách.

Cậu nhăn mặt.

"Ít ra cô cũng phải chiên nó lên và nêm tí muối chứ."

"Thế sao? Bản danh sách đó gồm những đứa đã từ bỏ dịch vụ của tôi và tự động nhận việc khác. Cậu có thể hiểu rằng chúng đã phản bội tôi. Muốn chém muốn giết tùy ý. Sao cậu không chiên xù chúng và nêm tí muối hen?"

Cô ta lợi dụng người khác nếu thấy rằng họ thích hợp và rồi nói những lời vừa rồi khi bị phản bội. Có lẽ nhờ đó mà cô mới có thể tồn tại trong mặt tối của thành phố.

"Tôi đã nói toàn bộ những gì tôi biết rồi. ...Số hiệu của thứ dầu thơm cậu dùng để tẩm vàng là gì?"

"Clairpharm #1056."

"Mẹ cha mày! Đó là loại rẻ tiền sẽ bay hơi khi nhiệt độ lên đến 300 độ C !!"

Nhện Chúa trông nổi điên đến mức có thể mặc kệ mọi thứ và xả súng như điên dại, nhưng Tsuchimikado chỉ cười khẩy, giơ ngón giữa và lặng lẽ rời khỏi đó.

Tờ giấy danh sách nằm trong bụng cậu có ghi khoảng 10 cái tên.

Khả năng cực kì cao rằng một trong số chúng đã đẩy Tsuchimikado Maika đến chỗ chết

Phần 5 Edit

Ai là Ông già Noel áo đen!?

Tên thật của hắn là Knecht Ruprecht. Con người bí ẩn đó đôi khi bị bắt gặp ở Đức. Những đứa trẻ ngoan sẽ được ông già Noel bình thường tặng quà, còn những đứa trẻ hư sẽ được viếng thăm bởi ông già Noel kinh dị mặc một bộ đồ đen không thể đen hơn. Chúng sẽ bị nhồi vào một chiếc túi khổng lồ và vĩnh viễn biến mất khỏi thế gian này. Từ đó về sau không ai có thể tìm được chúng.

"Ny-nyahh..."

"Đừng lo!! Vốn dĩ thì ông già Noel đâu có thật! Thật phi khoa học! Ông già noel dù đỏ hay đen đều không tồn tại!!"

"Không, ông già Noel có thật! Ngay từ đầu, đó là sự thật!!"

"Tức là ông già Noel mặc đồ đen cũng có thật đó nha! Cũng có thể ổng sẽ viếng thăm cậu đó."

“Fgyaahhh!!”

Đó là một buổi tối ngập tràn những lời qua nói lại chỉ vì Ông già noel giữa Fremea và những đứa trẻ khác. Rồi sau đó, chúng quay trở về kí túc xá ở Quận 13. Trường tiểu học đa số đều tập trung ở quận này và thậm chí kí túc xá của chúng còn cung cấp nhiều dịch vụ hơn so với sơ trung hoặc cao trung. Có một số người tự nhiên băn khoăn tại sao bọn trẻ lại có thể tự do đi bộ về từ trường, trong khi chúng lại được giám sát vô cùng nghiêm ngặt ở kí túc xá. Dĩ nhiên, điều đó đã được cân nhắc vì nhiều lí do quan trọng: chúng có cơ hội tiếp xúc trực tiếp với luật lệ giao thông, để chúng không bị béo phì, giúp chúng nhớ đường đi và cảm giác về phương hướng, giúp chúng trở nên cảnh giác với môi trường xung quanh, dạy chúng cách đọc bản đồ, vân vân...

Tuy nhiên...

Các câu truyện ma có thể phát tán trên con đường đi học về.

Anti-Skill thường xuyên phải hành động sau khi ai đó bắt gặp một người khả nghi đang đi lòng vòng, nhưng hóa ra đó chỉ là một nhà xã hội học đang nghiên cứu về sự hình thành và phát tán của những tin đồn, chuyện luôn là thế.

Cô bé thông thái (đeo kính) tên Azumi căng thẳng nói, "Ừ-ừm, nhưng Ông già Noel áo đen chỉ bắt những đứa trẻ hư thôi."

"Nyah. Rồi sao nữa?"

"Nếu ổng thật sự tồn tại, chỉ cần ta ngoan ngoãn là được chứ gì?"

Đây dĩ nhiên là lí do để các bà mẹ ở Đức phát tán câu chuyện này, nhưng Fremea và những đứa trẻ khác chưa thể nghĩ đến điều đó.

"Ny-nyah... Cậu nói đúng. Chúng ta sẽ không sao đâu! Nyah!"

"Làm như cậu ngoan ngoãn lắm ấy."

"Nyah! Ngay từ đầu, nếu ông già Noel áo đen có thật, ổng sẽ tới tìm cậu đấy!!"

Lại thêm một trận cãi lộn khác bắt đầu. Chiếc móc khóa rhinoceros beetle lắc lư theo từng nhịp chân của cô bé.

Và rồi...

Cô bé thông thái (đeo kính) tên Azumi kéo áo Fremea. Fremea bối rối nhìn sang và thấy Azumi đang đứng như chết trân và nhìn về nơi xa xăm nào đó. Cô bé đang nhìn lên một nơi khá cao, tại đó tọa lạc sân thượng của một tòa nhà nằm ở ven đường.

Cô bé thoáng thấy một nhân vật bí ẩn màu đen.

Vì mọi việc xảy ra quá nhanh nên cô bé không thể nhìn kĩ lưỡng, nhưng chắc chắn cô bé đã thấy một ai đó mặc đồ đen cầm một túi vải trắng tinh khôi.

"Đó là ông già Noel áo đen..." Azumi lẩm bẩm.

Ông ta thật sự có tồn tại.

Và ông ta sẽ đi bắt hết những đứa trẻ hư. Ngay khi nghĩ được đến đó, Fremea bất thình lình thốt lên.

"Tiêu đời Hamazura rồi!!"

.

"?"

Trong lúc đó, Kuroyoru Umidori, một nhân vật nửa người nửa máy và là thành viên của mặt tối thành phố, cau mày trong khi nhảy hết từ tòa nhà này đến tòa nhà khác. Cô mặc một bộ đồ da đen ôm chặt lấy cơ thể và áo khoác trắng kèm theo mũ trùm đầu.

Cô nghe thấy tiếng ồn ào náo động từ dưới vọng lên.

"Chuyện gì xấu đang xảy ra chăng?" cô băn khoăn. (Dù cô chẳng phải loại người sẽ đi giúp đỡ.)

"Mà thôi kệ, ai quan tâm. Mình đang làm việc. ...Wah!?"

Kuroyoru hét lên trong lúc định ngay lập tức trở về với nhiệm vụ. Cô mém nữa đạp phải một cô gái mặc váy trắng đang say giấc nồng trên sân thượng với một cái gối ôm trắng muốt hình dạng rhinoceros beetle. Cô chẳng thể biết được cô ấy lấy nó ở đâu ra, nhưng ở kế bên còn có một con gà đang ngủ trong khi ho khù khụ ra những chiếc lông vũ của chính nó.

"Măm măm... Giấc mơ thiệt là ngon quá đi...Thông tin này đáng để ăn nè..."

"Cô ta điên rồi..." Kuroyoru Umidori lẩm bẩm trước khi nhanh chóng rời đi.

Phần 6 Edit

Đây chỉ là một câu chuyện xưa cũ.

Tsuchimikado đã thành công trong việc đột nhập vào Thành Phố Học Viện.

Tuy nhiên, suy đoán của cậu về việc sẽ bị vạch mặt sau ba ngày lại quá đỗi cao. Chỉ mất chính xác 36 tiếng đồng hồ để cục tình báo của Thành Phố Học Viện phát hiện ra chân tướng của cậu, một điệp viên được phái đến từ Thuần Anh Giáo Hội.

Chỉ cần chậm trễ một chút trong công đoạn chuẩn bị cũng đã có thể khiến cậu bị ám sát.

Vào cái ngày đó, Tsuchimikado Motoharu đã từ một gián điệp của phe ma thuật bị ép trở thành một gián điệp hai mang, nhiệm vụ của cậu là cung cấp thông tin cho cả hai phe. Mọi chuyện đều xảy ra theo như kế hoạch, nhưng cả Thuần Anh Giáo Hội lẫn Thành Phố Học Viện đều không đơn độc củng cố các tổ chức. Cậu cần phải chú ý kĩ lưỡng để đảm bảo rằng cậu sẽ không bị bất cứ một ai đâm sau lưng.

Cuối cùng, cậu và Tsuchimikado Maika đến sống ở hai kí túc xá khác nhau, nhưng mối quan hệ của họ mỗi ngày đều thay đổi từng chút một.

"Tín hiệu tốt đó."

Người đã cười nhạo và nói với cậu điều đó thông qua điện thoại hẳn là Bishu.

Trong khi quan sát Maika, cậu nhận ra rằng cô bé rất thích chia sẻ những gì mình có với mọi người xung quanh. Cô bé thích bánh quy và chocolate, nhưng cô sẽ sẵn lòng chia đều cho các bạn. Cô bé hay hoàn thành sớm bài tập của mình và cho các bạn của mình tham khảo vào hôm sau. Có thể nói rằng cô bé rất tốt tính, nhưng với tư cách là một chuyên gia tình báo, Tsuchimikado Motoharu ngay lập tức nhận ra được thứ đã thúc đẩy đức tính đó của cô bé.

Cô bé muốn mình trở nên thật có ích.

Nhưng mọi thứ sẽ thay đổi một khi bạn nhận ra rằng cô bé không muốn bị mọi người xung quanh bỏ rơi.

Đó là lí do cô luôn ưu tiên những người khác và chia sẻ với họ.

Tsuchimikado Motoharu đã đặt ra nhiều mục tiêu, một trong số đó là loại bỏ những mối lo ngại và sợ hãi của cô bé. Nếu cậu muốn biến cô bé thành một thành viên trong gia đình, cậu quyết định rằng phải đối xử với cô như một thành viên trong gia đình. Cậu xem đó là cách để biến màn ngụy trang trở nên hoàn hảo.

Nhưng cậu đã thất bại.

Tsuchimikado Motoharu là một gián điệp chuyên nghiệp. Nếu cần thiết, cậu có thể tạo nên định mệnh, tiếp cận mục tiêu và trở thành bạn của người đó trong vòng 15 phút. Nhưng cậu vẫn có lúc thất bại.Cậu đã luôn dõi theo hướng nhìn của cô bé, lắng nghe âm vực của giọng nói, sự cử động của đôi môi, kể cả những đầu ngón tay. Cậu đã nhìn thấu được chính xác mọi thứ về Tsuchimikado Maika thông qua bất cử nhất động của cô bé, nhưng mọi cuộc trò chuyện cậu đã xếp đặt trước đều kết thúc trong thất bại.

"Nè, em nghe nói có một trường đào tạo hầu gái ở Quận 7 đó."

Cô bé đã nói thế khi sắp bước sang độ tuổi để đến trường sơ trung.

Cô bé đã luôn muốn trở nên có ích. Cô bé thậm chí còn muốn lao động thể chất thay cho người khác.

Dựa theo những phân tích của Tsuchimikado Motoharu, đó là do nỗi sợ bị bỏ rơi.

Nhưng cô vẫn chưa nói xong.

"Giúp mọi người sống cuộc sống của họ với một nụ cười trên môi là giấc mơ của em."

Khi cô bé nói thế, Tsuchimikado Motoharu rốt cuộc cũng đã nhận ra một điều gì đó.

Cậu đã phân tích Maika dựa theo nền tảng mỗi con người đều có mặt tối. Đó là nguyên nhân cậu đã sai hoàn toàn và không cung cấp cho cô bé những gì cô mong muốn.

Tsuchimikado Maika không phải là kẻ thù trong nhiệm vụ gián điệp.

Cô bé là gia đình.

Cô bé là người có những lời nói và hành động khiến cậu phải động não để đọc hiểu nếu muốn hành động trước.

Cô bé đã giúp cậu nhận ra một sự thật đơn giản.

"Ahh..."

Đến cuối cùng, Tsuchimikado Motoharu đã sai khi cậu nghĩ rằng mình cần cứu lấy Tsuchimikado Maika.

Cũng như ai đó phải dọn dẹp phòng ốc trong khi phải đối mặt với một mớ bài tập. Đó chỉ là sự trốn tránh. Cứu rỗi về mặt tinh thần cho cô em gái của mình chỉ là cách để cậu xao nhãng chính mình khỏi nỗi lo toan bị ám sát bởi phe ma thuật hoặc khoa học bất cứ lúc nào.

Và rồi...

Từ đó trở đi, Tsuchimikado Motoharu đã thề với chính mình rằng cậu phải cứu lấy cô em gái bé bỏng của mình.

Cậu phải bảo vệ một thành viên trong gia đình, người đã giúp cậu dần nhận ra một điều gì đó thật hiển nhiên.

Phần 7 Edit

Cái tên trước nhất là Anjou Haruka.

Xác của cô ta đã được phát hiện đang trôi nổi trên sông ở Quận 18.

Thứ hai là Kuromatsu Takao.

Xác của hắn đã được phát hiện đang đung đưa trên cây tại một ngọn núi ở Quận 21.

Thứ ba là Imagawa Shiguma.

Xác của hắn đã được phát hiện trong một con hẻm tối ở Quận 15, toàn bộ phần hàm đều đã bị nhồi xuống cổ họng.

“!!”

Tsuchimikado nhảy từ tòa nhà này đến tòa nhà khác.

Cậu chăm chú nhìn một người đàn ông đang hồng hộc chạy trước cậu khoảng 15 mét.

Cậu đang ở Quận 15. Cảnh rượt đuổi xuyên suốt quận mua sắm lớn nhất ở Thành Phố Học Viện đó khởi nguồn từ một khu mua sắm ngầm rồi cuối cùng chuyển lên đến các đỉnh tòa nhà.

(Đừng hòng chạy thoát.)

Theo kết quả điều tra, có 10 nghi phạm liên quan đến vụ án sát hại Tsuchimikado Maika.

Nhưng đếm sơ sơ đến hiện tại thì 9 người trong số chúng đã chết. Những cái chết hoàn toàn không tự nhiên. Giờ sau khi đã hoàn thành nhiệm vụ giết hại Tsuchimikado Maika, chúng lại bị chôn vùi trong bóng tối. Đó là dạng đường một chiều rõ ràng nhất.

Người đàn ông đó là người sống sót duy nhất.

Rất có thể hắn biết được chân tướng thật sự của kẻ đầu têu mọi chuyện.

(Tao không để xổng mày đâu!! Mày mà thoát, tao sẽ mất tất cả!!)

Những nạn nhân trước đó đều tử vong vì ngộp thở. Song nạn nhân thứ hai lại bị treo cổ bởi một sợi dây đủ dài để có thể chạm chân lên mặt đất. Kẻ sát nhân hẳn đã rất cố gắng để chắc rằng hắn chết do ngộp thở.

Tuy kết quả chắc chắn sẽ thành công, nhưng hắn quả là tàn nhẫn khi chơi đùa với họ.

Tsuchimikado không biết ai là thủ phạm, nhưng hắn ắt hẳn là một chuyên gia. Một chuyên gia tài giỏi đến mức chỉ cần đi trước một phút, thậm chí một giây thôi cũng đủ để gây ảnh hưởng đến số phận của những người có liên can.

“Thằng chó!!”

Người đàn ông đang bỏ chạy bỗng rút ra một vật gì đó.

Nòng của nó quá dày nên không thể là súng tiểu liên. Đó là một khẩu phóng lụ đạn cầm tay.

Tiếng ầm ầm phát ra, kèm theo đó là một vật thể bay theo quỹ đạo đường parabol. Tsuchimikado cuống cuồng né qua một bên.

Thứ vũ khí đó không tạo ra một vụ nổ bình thường.

Thay vào đó, âm thanh the thé cao độ phát ra như thể cố xuyên thủng màn nhĩ của Tsuchimikado.

“Gah….!!”

(Vũ khí siêu thanh!!)

Một loại vũ khí đã được cải tiến để nhanh chóng đánh lui kẻ thù ở một địa điểm đại loại như viện bảo tàng hoặc kho vũ khí, những nơi buộc phải tránh gây thiệt hại gián tiếp ra xung quanh bằng mọi giá. Nói một cách đơn giản, nó sử dụng tiếng ồn để xé rách phổi ngay từ bên trong. Những ai dính đòn trực tiếp từ thứ đồ chơi đó ắt sẽ nằm gục trên vũng máu của chính mình.

(Nhưng tầm đánh thì lại quá gần để mình có thể né đòn ngay vào giây cuối cùng. Tại sao hắn lại sử dụng một thứ như thế?)

Hắn lại tiếp tục khai hỏa một vật thể nhỏ cỡ hạt cà phê được đóng hộp thêm hai lần nữa.

Thay vì cố ý đánh trúng Tsuchimikado, có vẻ như hắn đang cố ý cắt đứt mọi con đường thoát hiểm của cậu.

(Đạn bắn ra có kíp hẹn giờ. Khoảng từ 3 đến 5 giây!)

Tsuchimikado đưa tay ra sau chiếc áo khoác sang trọng và rút ra một khẩu súng ngắn bán tự động. Cậu thậm chí không có thời gian để ngắm bắn một cách cẩn thận. Cậu kéo cò và phóng một quả lụ đạn lên không.

"Ah..." người đàn ông ngạc nhiên thốt lên, nhưng Tsuchimikado không quan tâm.

Tsuchimikado chạy qua kẽ hở trên bức tường lụ đạn do cậu tạo ra.

Người đàn ông vội mừng đắc thắng cho rằng Tsuchimikado kiểu gì cũng chết và chuẩn bị tẩu thoát thêm một lần nữa. Hắn cuống cuồng cuộn vũ khí lại bằng một quyển tạp chí nhiều trang nhưng lại chợt nhăn nhó khi thấy gì đó hiện lên trên màn hình hiển thị. Hắn mở lớp vỏ của khẩu phóng lụ đạn cầm tay và xịt vào một loại dung môi làm lạnh nào đó.

"..."

Phát đạn đầu tiên của Tsuchimikado ghim vào vai hắn.

Nhưng hắn thậm chí chưa kịp hét lên thì phát đạn thứ hai đã bắn trúng bình dung môi lạnh hắn vừa thả xuống chân. Nó phát nổ.

Ánh sáng trắng đến bất tự nhiên từ vụ nổ oanh tạc và nuốt chửng cả đôi chân hắn, khiến hắn chỉ có thể té đập mặt xuống đất một cách đau điếng. Hắn mở to cặp mắt trắng dã của mình. Hắn không biết liệu mình có nên chạm vào mắt cá chân không, dù gì thì nó cũng đã biến thành một thứ gì đó trông như cá đông lạnh rồi.

"Aaa!! Ahhh!! Uhh... Chân của mình...!?"

"Nằm yên," Tsuchimikado nói trong khi tiếp cận người đàn ông từ đằng sau lớp sương trắng. Cậu tra khẩu súng ngắn vào thắt lưng. "Công nghệ kĩ thuật hiện đại hoàn toàn có thể rã đông cặp giò của mày miễn là được chăm sóc đặc biệt trên xe cứu thương. Nhưng nếu mà gãy thì vô phương cứu chữa. Tao khuyên mày không nên chọc giận tao."

"Mẹ kiếp," người đàn ông nguyền rủa bằng một cú đấm lên mặt sàn bê tông. Hắn nghiến răng, và hắn cũng hiểu rằng mình không thể thoát. "Mày muốn biết gì?"

"Trong vài giờ qua, 9 đồng nghiệp của mày đều đã bị giết. Mày là đứa duy nhất còn sót lại đó. Biết tại sao chứ?"

"..."

Trong khi hắn chìm vào im lặng, Tsuchimikado chầm chậm đặt chân lên mắt cá chân đã đóng băng của người đàn ông.

Đạp nát chân hắn còn dễ hơn bẻ bánh quy vào lúc này.

Người đàn ông cuống cuồng lắc đầu.

"Khoan! Khoan!!"

"Nôn ra mọi thứ mày biết ngay."

"Chúng hay gọi tao là... 'kẻ hủy diệt'!"

"...?"

"Tao luồn vào các dự án lớn từ vị trí thấp kém nhất. Sau đó tao chủ ý gây ra rắc rối và bí mật thủ tiêu mấy đứa đồng nghiệp. Bọn người mong muốn kế hoạch của chúng thành công bằng mọi giá sẽ luôn tìm cách để giảm thiểu tỉ lệ thất bại. Thế nên chúng luôn cố gắng để né tránh rắc rối và từ đó cái giá của từng binh lính cá nhân đều đặn tăng lên."

(Nếu là thế...)

Tsuchimikado ngẫm lại tên của chín kẻ đã bỏ mạng.

Cậu ngẫm lại số phận của biệt đội đã được phái đi để thực hiện nhiệm vụ.

Cái chết của chúng không phải để ém nhẹm âm mưu giết hại Maika.

"Hể. Tao đã phá hơi nhiều một chút đó, phải không?"

"Thằng chó."

Đó cũng là lí do tại sao hắn lại sử dụng vũ khí xuyên thanh có tầm đánh hẹp trong khi sức công phá của lụ đạn lại ghê gớm hơn hẳn.

Hắn ta là một chuyên gia, kẻ đã khăng khăng khiến chúng ngộp thở. Thật sự thì chẳng có cách hiệu quả nào để ước lượng khoảng thời gian cho đến khi chúng thật sự chết. Tuy nhiên, chuyện đã rõ như ban ngày rằng chúng đều bị thủ tiêu trước khi định sát hại Maika.

"Nhưng rồi mọi chuyện không xảy ra như tao mong đợi. Tao nghĩ rằng mình đã dừng được ngọn lửa bằng cách giết sạch 9 đứa chúng nó, nhưng không ngờ lại có nhiều kẻ dính dáng hơn tao nghĩ. Kế hoạch tổng thể tiếp tục được tiến hành và giờ thì tao đếch được trả lương vì đã không 'hoàn thành công việc'."

"Là kẻ nào?" Tsuchimikado hạ giọng hỏi. "Ai là kẻ chủ mưu?"

"Tao chỉ có thể nói bấy nhiêu thôi."

"Mày muốn tao đạp nát chân mày không?"

"Để cứu lấy đôi chân thì tao chỉ có thể sẵn lòng tiết lộ nhiêu đó thôi! Thích thì cứ việc. Tao thà sống suốt đời trên xe lăn còn hơn chọc giận người đó."

"Tao hiểu."

Mọi biểu cảm trong mắt Tsuchimikado biến mất.

Không còn chút gì.

"Vậy thì tao buộc phải nhẫn tâm hơn thôi."

"Gì cơ?" người đàn ông lo lắng hỏi, Tsuchimikado tảng lờ và đưa tay vào túi áo.

Cậu lấy ra một chiếc bàn chải được bày bán ở bất kì cửa hàng tiện lợi nào.

"Gì-gì thế?"

"Đoán xem tao sẽ làm gì đi."

Tsuchimikado đồng thời lấy ra một tuýp kem đánh răng nhỏ cỡ mấy bịch nước tương trong bentou. Cậu bóp và trét kem đánh răng lên bàn chải.

"Nếu sử dụng bàn chải không theo cái cách mọi người thường dùng, để đánh răng ấy, mày thậm chí có thể khiến một tay lính đánh thuê cứng cỏi từng trải qua nhiều trận chiến bật khóc như con nít. Thế làm sao ta có thể khiến chiếc bàn chải bình thường này trở thành một món đồ tra tấn vô nhân đạo đây? Gợi ý nhé: màng nhầy."

Tsuchimikado cố tình tung ra những chi tiết để khiến hắn lo sợ.

Người đàn ông bị bắt thóp chỉ trong hai giây.

Không những hai chân đã đóng băng, hắn còn không thể nhúc nhích những đầu ngón tay.

"Khoan...khoan đã! Lùi lại!! Dừng lại đi!!"

Giọng hét của hắn đột nhiên tắt ngúm.

Một thứ gì đó như phi tiêu đã ghim vào cổ hắn.

Đó là một đòn tấn công từ xa.

"!!"

Tsuchimikado đột nhiên nhảy ra sau một chiếc máy điều hòa ngoài trời. Nhưng cậu nhanh chóng nhận ra rằng như thế vẫn chưa đủ.

(Cái quái gì thế? Cái phi tiêu đó vừa phóng thẳng xuống từ trên trời sao!?)

Sau khi bò xuống dưới khoảng trống giữa máy điều hòa và mặt sàn bê tông, Tsuchimikado cuối cùng cũng có thời gian để quan sát một cách thẩn trọng cũng như lo lắng xem chuyện gì mới xảy ra.

"..."

Phía sau vật thể bí ẩn có đính gì đó trông như lông vũ và mũi kim sắc nhọn ở đằng trước được tẩm một loại thuốc mê. Tuy nhiên, hiệu quả gây ra lại không phải do thuốc an thần.

"Gh...bh!?"

Người đàn ông co giật một cách lạ lùng.

Vùng da ở cổ hắn xung quanh khu vực bị chiếc phi tiêu ghim vào chuyển màu đỏ tía, rồi nhanh chóng sưng lên trông như ni lông bị đốt vậy. Trong khi da thịt lồi ra từ bên trong, nửa bên phải mặt anh ta phình to ra đến đỗi cả chương trình định dạng khuôn mặt cũng bó tay chẳng thể nhận ra được anh ta.

“Gy-gybh!? Gagaaaaahhhh!!!???”

Tsuchimikado tặc lưỡi trong khi quan sát anh ta la hét và co giật trên mặt sàn.

Cậu biết triệu chứng đó.

Thật sự thì nó không hiếm gặp là mấy.

"Axit fomic!!"

Thứ axit đó có trong nước dãi của ong. Tuy nhiên, trên mũi kim lại được tẩm một lượng khổng lồ, nên sự thay đổi do triệu chứng ngay lập tức xảy ra. Cơ thể anh ta đang sưng phồng lên và phần thịt phình to ra sẽ siết chặt khí quản.

Nói cách khác, anh ta đang bị ngộp thở.

Cũng giống như chín kẻ đã bỏ mạng.

"Kẻ hủy diệt" đang bị giết bởi phương pháp của chính mình.

(Mỉa mai thay...)

"Kẻ hủy diệt" đó đã thủ tiêu cả chín người chỉ trong một ngày, nên Tsuchimikado loại bỏ trường hợp ai đó giết hắn để trả thù.

Có thể là kẻ đứng sau tất cả.

Đây là hành động của kẻ biết rằng ai là người nắm giữ những thông tin nguy hiểm hơn. Kẻ đó biết được phải tấn công ai để loại bỏ được mối họa về sau.

(Dù sao thì cũng quá tàn nhẫn. Cái chết dẫu không thể tránh khỏi, nhưng anh ta vẫn phải vật lộn chịu đựng cả 15 phút cho đến khi thật sự bỏ mạng!!)

Nọc độc trong nước dãi côn trùng thường được sử dụng để ngụy tạo cái chết sao cho tự nhiên.

Sử dụng nó ở mức độ này cho thấy hắn ta chịu một nỗi ám ảnh bất thường.

Và...

(Sao bắn được thế nhỉ? Không thể là một khẩu bắn tỉa thông dụng được. Chiếc phi tiêu đã ghim trực tiếp vào cổ của đối tượng đang nằm trên sàn. Trong tư thế đó, thật sự thì chẳng dễ dàng gì để có thể nhắm trúng. Trừ khi nó bay thẳng từ trên xuống, thì việc này là bất khả thi!!)

Có nhiều loại vũ khí chuyên khai hỏa lên cao và rớt xuống vị trí mục tiêu. Tuy nhiên, chúng chỉ để bắn đạn nổ chứ không phải bắn tỉa một cách chính xác như thế này.

(Hay đó lại là một công nghệ tiên tiến nào đó của Thành Phố Học Viện? Hay là một siêu năng lực gia giúp sức? Dù sao thì, đối thủ quả thật không tầm thường.)

Tsuchimikado nghe thấy âm thanh nặng nề lặp lại ở tần suất không đều.

Người đàn ông hiện còn không thể tự ôm cổ họng. Hai tay hắn đang phình to ra và co giật. Âm thanh phát ra từ đó như thể gây chấn động trên nền xi măng.

"C-cứ-..."

Hắn quay đầu lại để nhìn Tsuchimikado.

Phần sưng to lên hiện đã không còn thuộc phần bên phải của khuôn mặt nữa rồi. Dù chưa hề bị đấm dẫu chỉ một lần, ta vẫn khó có thể phân biệt đâu là phần mặt đâu là sau gáy anh ta.

"...Cứu...với..."

(Khỉ thật!!)

Cậu chẳng thể làm gì cả.

Tsuchimikado nghe thấy một tiếng động ướt át.

"...Cứu...với...Tôi...không muốn...chết..."

"Im đi. Mày biết rõ rằng mình sẽ chẳng có một cái kết tử tế một khi dấn thân vào con đường này."

"......"

Chẳng có cách nào để biết thật sự mắt hắn có mở không, nhưng hắn vẫn đăm chiêu hướng mặt về phía Tsuchimikado. Người đàn ông hiện không thể biểu cảm, nhưng Tsuchimikado biết rõ trong hắn ta đang ngập tràn những thứ cảm xúc gì.

Tsuchimikado tặc lưỡi và nói.

"Kem đánh răng đây." Cậu quẳng bịch sốt bentou dạng ống về phía bàn tay của hắn. "Tuy không có nhiều ma-giê cacbon, nhưng nó vẫn có tác dụng làm giãn cơ. Nuốt hết vào! Khí quản sẽ thông ngay thôi!!"

"Tôi-tôi sẽ thoát chết sao...?"

"Ừ."

"Cậu cứu tôi thật sao...?"

"Ừ ừ, lẹ lên!! Làm nhanh lên kẻo chết bây giờ!!"

Trong khi vẫn nằm úp xuống, người đàn ông chật vật với lấy tuýp kem đánh răng. Anh ta hầu như không thể giữ nổi nó, nhưng vẫn gắng hết sức để chầm chậm đưa nó vào miệng mình.

"...Cám...ơn..." anh ta gặng sức nói. Tsuchimikado chẳng muốn nghe. "Cảm ơn...nhiều..."

Không rõ liệu mắt anh ta khép hay mở, nhưng có hai hàng lệ đang chảy dài xuống khuôn mặt sưng húp đó. Và rồi anh nói cho Tsuchimikado một cái tên.

Đó là thông tin cậu khao khát nhất.

Tên của kẻ đứng sau tất thảy.

"..."

Ngay sau đó, cơ thể của anh ta bắt đầu co giật. Nguyên nhân là do tuýp kem đánh răng anh vừa mới đổ vào miệng.

Ma-giê cacbon đã không phát huy tác dụng như Tsuchimikado nói.

Nếu thứ chất đặc sệt đó len lỏi vào khe hở nhỏ hẹp còn lại của khí quản, ai cũng có thể dự đoán được kết cục.

Tsuchimikado không thể cứu lấy anh ta.

Cậu chỉ có thể giúp anh ngay lập tức thoát khỏi nỗi đau đớn và sợ hãi.

(...Chó chết.)

Cậu vẫn chưa biết tên bẳn tỉa nằm ở đâu hoặc kẻ đó đang nhắm bắn cậu như thế nào. Nhưng kẻ đó chắc chắn biết rằng Tsuchimikado đang ở đó. Và cậu thật sự không nghĩ rằng kẻ đó sẽ bỏ qua cho cậu cùng với cái khả năng cậu đã nhận được thông tin gì đó nguy hiểm từ người đàn ông.

Tsuchimikado có thể sẽ phải chờ cả nửa ngày đó có thể bò ra khỏi đó.

Cậu không cho phép mình bị mắc kẹt.

Tsuchimikado Motoharu nghiến răng trong khi nấp ở khoảng trống giữa một chiếc máy điều hòa ngoài trời và sàn bê tông.

(Mình phải tông thủng sàn.)

Thông thường, đó là bất khả thi. Cậu không thể phá hủy bê tông chỉ bằng tay không. Cậu đã trải qua chương trình phát triển siêu năng lực của Thành Phố Học Viện, nhưng chỉ nhận được siêu năng lực tạo ra màng nhầy yếu để ngăn chảy máu. Cậu không thể sử dụng nó ở mức độ phá hoại.

Tuy nhiên...

Cậu còn có một sức mạnh khác. Đó có thể gọi là thẻ bài chủ.

Nhưng đổi lại, cậu có nguy cơ bị vỡ mạch máu trên khắp cơ thể.

(Mình không biết mình còn có thể sử dụng nó thêm bao nhiêu lần nữa, nhưng đây là tình huống bắt buộc!!)

Ma thuật.

Nó đáng để cậu đặt một canh bạc liên quan đến tính mạng.

Cái tên người đàn ông thừa sống thiếu chết đã nói thuộc về...

(Một thành viên của ban chủ tịch...)

Phần 8 Edit

Tsuchimikado đã thoát khỏi tay bắn tỉa bằng cách phá hủy sân thượng rồi ẩn thân ở phía dưới. Cơ thể cậu bắt đầu phát ra âm thanh đáng lo ngại và máu chưa gì đã thấm đẫm cả quần áo. Cứ thở một phát là cậu lại được nếm trải mùi vị của máu.

(Tệ thật... Mới lần đầu thôi mà đã tệ đến mức này!!)

"Khụ, khụ!!"

Một mạch máu dày của cậu đã vỡ.

Cậu biết rõ, nhưng không có thì giờ để gọi cấp cứu.

Tên bắn tỉa sẽ sớm nhận ra rằng Tsuchimikado đã trốn thoát. Đến lúc đó, hắn sẽ liên lạc với kẻ điều hành dự án Agitate Halation để cảnh báo. Nếu người đó biến mất, Tsuchimikado sẽ đánh mất cơ hội để tấn công kẻ đã đẩy Maika đến chỗ chết.

Cậu cố gắng điều chỉnh nhịp thở và tiến vào lối đi ngầm để đi qua quận mua sắm một cách an toàn.

Từ cái khoảnh khắc người đàn ông kia tiết lộ danh tính của kẻ chủ mưu, Tsuchimikado đã biết chính xác nơi cậu cần phải đến.

.

Hầu hết các trường tiểu học ở Thành Phố Học Viện đều tập trung ở Quận 13, nên nơi đó nhận được một nguồn vốn thi hành luật tương đối nhiều. Để chuẩn bị cho những viễn cảnh tồi tệ nhất, nhiều trường đại học khác nhau cũng đã xây dựng các bệnh viện lớn trong quận này.

Một trong những bệnh viện đó chính thức được biết đến như một phần độc lập của trường đại học, nhưng thật chất nó tồn tại và hoạt động chỉ vì lợi ích của duy nhất một bệnh nhân. Trong 24 giờ, bệnh viện có thể tiếp nhận hơn 500 bệnh nhân, nhưng con số đó đã bị xử lí bởi khả năng "vượt trội" của nó.

"Bác sĩ."

"Có chuyện gì saoooo?"

Một người phụ nữ đang trong độ tuổi ba mươi quay đầu lại khi nghe thấy tiếng y tá gọi. Cô cũng đang mặc một chiếc áo choàng trắng, nhưng không như đồng phục y tá thông thường, nó được thiết kế để khiến cô trông như tiến sĩ hoặc nhà khoa học. Cô có mái tóc xoăn dài mềm mại và bộ móng đã được chăm sóc. Xét về khía cạnh vệ sinh an toàn, như thế hoàn toàn không phù hợp với môi trường bệnh viện, nhưng cũng chẳng ai ngăn cô cả.

Đó là bằng chứng cho thấy đây chẳng phải bệnh viện bình thường.

Nữ y tá mặc áo khoác hồng bên ngoài áo len đan tay nói một cách vô cảm.

"Đã có kết quả xét nghiệm cho Ngài Gerascophobia. Tôi cũng đã có lịch chữa trị cho "Tôi béo vì âm mưu gà rán"-chan và một lời phàn nàn gửi đến bệnh viện từ Công chúa Sạch-phát-sợ. Xin bác sĩ hãy xem qua tất cả."

"...Ừm, Rensa-chan. Cô có thể đặt cho bệnh nhân những cái nickname dễ thương, nhưng chỉ sử dụng bên trong Trạm Y Tá thôi nhé." Người phụ nữ mặc áo khoác trắng được cho là "bác sĩ" xoay tròn ngón trỏ. "Còn nữa, Rensa-chan."

"Sao ạ?"

"Đây là bệnh viện, đừng để chỉ số xuất điện của cô tăng quá cao nhé."

Nữ y tá nghiêng đầu khó hiểu.

Cô đang đọc bảng báo cáo của mình trong màn hình điện thoại di động.

"Tôi đã chuyển sang chế độ máy bay rồi, không có tỏa ra tín hiệu đâu."

"Ý tôi không phải thế."

Biểu hiện vô cảm của Rensa vẫn giữ nguyên và vị "bác sĩ" mặc áo khoác trắng bắt đầu cười xót xa.

Và rồi...

Những bóng đèn huỳnh quang trên trần bỗng nhiên xảy ra sự cố. Chúng có vẻ như đang sáng yếu đi một lát rồi trở lại bình thường chứ không phải chớp tắt chớp tắt liên hồi.

"..."

Rensa vẫn lặng thinh và cụng hai nắm tay ở trước ngực.

Sau khi nghe thấy một âm thanh ầm ầm, vị "bác sĩ" giương cằm.

"Rensa-chan, cô là y tá, đúng không? Công việc của y tá là gì nhỉ?"

"Nguồn năng lượng đã chuyển sang chế độ tiếp tế khẩn cấp."

"Có vẻ là thế."

Trong bệnh viện có nhiều em bé mới sinh và những bệnh nhân phụ thuộc vào các trang thiết bị hỗ trợ sự sống, thế nên một đòn tấn công vào hệ thống điện có thể sẽ đe dọa đến mạng sống của họ. Tuy nhiên, biểu cảm trên khuôn mặt vị "bác sĩ" vẫn không thay đổi.

Vì một lí do, Thành Phố Học Viện được cung cấp năng lượng từ vô số tua-bin gió, thế nên cũng sẽ chẳng mấy nguy hiểm nếu đột ngột xảy ra một vụ mất điện trên diện rộng dù cho một phần trong số chúng có bị phá hoại. Cứ cho là viễn cảnh tồi tệ nhất sẽ xảy ra, bệnh viện còn có nguồn năng lượng dự phòng từ các máy phát điện ngầm dưới mặt đất.

Những bóng đèn ở hành lang không hề tắt bóng dù chỉ một giây.

Các thiết bị điện tử cũng thế. Chúng thậm chí chẳng cần phải khởi động lại.

"Nhưng bất cứ ai có ý định tấn công nơi này cũng sẽ biết điều đó mà."

"Tôi sẽ tiêu diệt chúng."

"Có vẻ như đây không phải là mục đích thật sự của chúng."

"Tôi sẽ tiêu diệt chúng."

"Làm ơn, Rensa-chan. Làm ơn hãy nói cái gì khác đi."

"Bác sĩ, cô đã nói "làm ơn" tận hai lần."

"Lúc này mà cô còn để ý đến cái đó nữa sao?"

Kẻ địch đã phá hoại hệ thống cung cấp năng lượng như thể muốn gây ra mất điện.

Nếu đủ thông minh, chúng sẽ dự đoán được chuyện này.

Nhưng kẻ địch vẫn liều lĩnh tấn công.

Tức là gây cúp điện không phải mục đích thật sự của chúng. Liệu có nguyên nhân sâu xa nào đằng sau việc khiến cho bệnh viện chuyển sang sử dụng nguồn năng lượng dự phòng từ các máy phát ngầm?

"Oh, khỉ thiệt." Vị "bác sĩ" chống tay lên trán. "Chúng định kiểm tra xem phòng nào được hỗ trợ trước! Dù cho bệnh viện có điện trở lại chỉ trong tích tắc, các thiết bị quan trọng nhất sẽ được bật lên đầu tiên!! Chúng đã vô hiệu hóa hệ thống đường đi phức tạp của bệnh viện và những căn phòng bí mật!"

"Hoàn thành tìm kiếm. Ưu tiên hàng đầu là Tủ đông Nhầy nhụa ở căn hầm tầng 5."

"Rensa-chan, tôi đã nói gì về việc đặt nickname nhỉ... Nhưng tôi cho rằng Tủ đông bảo quản Mẫu Mầm bệnh Cấp tính là nguy hiểm nhất. Nếu là thế, Rensa-chan, hãy cử đi một vài lính để kiểm tra nhé."

"Hiểu rồi. Còn bác sĩ sẽ làm gì?"

"Tôi sẽ đi sơ tán cho an toàn☆ Dù gì thì đó cũng là nghi thức."

Sau khi vẫy vẫy tay chào tạm biệt, vị "bác sĩ" mở một cánh cửa ở gần đó và bước vào căn phòng chữa trị tần số cực cao trống rỗng. Cô khóa cửa và mạnh bạo đẩy một chiếc máy hình hộp kim loại có ghi dòng cảnh báo "hiệu điện thế cao" trên thân. Từ đó hé lộ một cánh cửa nhỏ trực tiếp dẫn đến thang máy chở hàng. Nếu trèo xuống, cô sẽ tìm được đường đi thẳng tới khu vực đỗ xe ngầm.

"Lao động chân tay thiệt mệt quá đi." cô phàn nàn.

"Xin lỗi nhé." ai đó trả lời.

Vị "bác sĩ" chết trân tại chỗ và rồi chầm chậm nhìn xung quanh. Cô không biết hắn trốn ở đâu, nhưng hiện đang có một cậu trai đầy máu me đứng dựa vào bức tường kế bên cô.

"..."

Im lặng bao trùm trong chốc lát, rồi ngay sau đó, vị "bác sĩ" cố gắng nhảy sang thang máy chở hàng. Tuy nhiên, Tsuchimikado lại nhanh tay hơn. Cậu nắm cổ và vùi dập thân hình của cô vào thân thiết bị hình hộp có ghi cảnh báo dòng điện cao thế. Sau đó cậu chộp lấy thiết bị điều khiển được mắc lên trần bởi một sợi cáp.

Cơ thể cô co giật bất tự nhiên và đổ ầm xuống mặt sàn.

"Lần tới sẽ không chớp nhoáng như thế này đâu. Tôi sẽ cho cô lên ghế điện đến khi hai mắt lòi cả ra ngoài đó."

"Ah...Khụ..."

Vị "bác sĩ" ho ra đầy nước bọt nhớp nháp trong khi gặng nói.

Vì tay chân đang hoàn toàn chuột rút, cô không thể đứng dậy.

"Umm, xin cậu hãy giải thích sự tình."

"Ban chủ tịch," Tsuchimikado lạnh giọng nói. "Bất cứ ai có mạng lưới thông tin cỡ đó đều biết sơ sơ chuyện gì đang xảy ra ở đây. Và chúng cũng biết rằng tôi chẳng ngần ngại giết chóc đâu."

"Khoan-khoan đã. Có vẻ như cậu nhầm lẫn gì đó rồi. Bệnh viện này..."

"Tôi biết rồi. Cơ sở này là bẫy chống khủng bố được ngụy trang thành vị trí của một thành viên trong ban chủ tịch chứ gì. Chẳng đứa nào đã dấn thân vào bóng tối dù chỉ chút ít lại dám dại dột tấn công nơi nguy hiểm đến mức này đâu. ...Nhưng thật sự thì có một thành viên trong ban chủ tịch sống ở đây! Bẫy chống khủng bố chỉ là tin đồn thôi, đúng chứ!?"

“Heh. Eh heh heh.”

"Yakumi Hisako. Mụ già đó là một trong 12 VIPs[5] có ảnh hưởng vô cùng sâu sắc trong lĩnh vực y học. Tôi đến đây là vì mụ ta."

"Cái bệnh viện này chẳng khác gì mê cung. Đến tôi còn chẳng biết được một phần ba hệ thống đường đi của nó. Cậu định tìm phòng của mụ ta bằng cách nào đây?"

"Tôi đang nói chuyện với mụ ta đấy thôi, Yakumi." Tsuchimikado vọc bộ điều khiển đang treo rũ xuống từ trên trần nhà. "Những kẻ liên quan mật thiết đến y học như cô có thể dễ dàng nhận được phương pháp điều trị chống lão hóa. Tôi biết cô năm nay đã hơn bảy mươi xuân rồi. Giờ thì, ta trò chuyện tí nhé."

Vị "bác sĩ" thở dài.

Ánh nhìn trong đôi mắt Yakumi Hisako hoàn toàn thay đổi.

"Nếu cậu biết được mình đang đối phó với một bà lão thì xài sốc điện chi cho mất công vậy?"

"Xương và lục phủ ngũ tạng của bà còn ngon lành hơn tôi đó."

"Cậu muốn gì?"

Yakumi liếc qua cửa thoát hiểm của căn phòng điều trị tần số cực cao.

Chẳng có dấu hiệu nào cho thấy ai đang đến cả. Dù sao thì, tự tay Yakumi đã khóa trái cửa phòng từ bên trong.

"Dự án Agitate Halation phải không? Hay là vụ cháy kí túc xá được gây ra để cầm chân cậu?"

“…”

Nắm đấm của Tsuchimikado Motoharu bắt đầu phát ra âm thanh đáng lo ngại.

"Nếu cậu muốn giết tôi thì làm luôn đi." Yakumi cười và giang hai cánh tay vẫn đang run lẩy bẩy trong khi nằm vật ra trên nền nhà. "Rồi cậu sẽ không bao giờ biết được sự thật."

"...Tôi biết chứ," Tsuchimikado trả lời kèm theo tiếng thở dài. "Dự án đó được điều hành bởi một thành viên của ban chủ tịch, nhưng không phải bà. Hắn cơ."

"Thế thì tại sao?"

"Không như bà, tôi chẳng biết tí gì về địa điểm của hắn. Vậy nên tôi cần tạo ra một chỗ chống chân để đo độ sâu của vách đá này."

Trong khi nói, Tsuchimikado cho tay vào túi quần.

Yakumi Hisako dường như hóa đá ngay khi bà ta thấy thứ cậu rút ra từ túi một cách vô cùng bình thản.

Đó là một ống thủy tinh hình trụ tròn to cỡ ngón út. Tsuchimikado đọc lớn những gì được ghi trên bao bì.

“Khuẩn cầu Wild Card. Cực kì nguy hiểm.”

“…”

Đó là một loại vi khuẩn với độc tính chết người.

Cách thức lây nhiễm vô cùng phức tạp, nó lẫn vào các vi sinh vật khác và nhân đôi. Nó có thể lây lan qua không khí, đường máu, miệng hoặc tiếp xúc ngoài da và thậm chí còn trở nên nguy hiểm hơn khi kết hợp với khuẩn nấm da, khuẩn sữa và các mầm bệnh cực kì thông thường khác.

Yakumi Hisako nhớ rằng Rensa đã được gửi đến "Tủ lạnh Nhớp nháp" dưới tầng hầm.

Họ chẳng hề nhận ra sự thay đổi sau khi cậu đột nhập vào bệnh viện này.

Trái lại, cậu đã hoàn thành những việc mình cần làm.

"Đột nhập thì có khó gì, nhưng tôi không tìm ra cách nào hay để rời đi mà không bị phát hiện. Thế là tôi quyết định bật còi báo động để đánh lạc hướng bảo vệ, tôi chỉ việc chờ một VIP như cô dẫn đường đến lối thoát hiểm đặc biệt thôi."

"Đừng bảo là cậu định dùng loại khuẩn đó để thương lượng..."

“Hắn sẽ không thể phớt lờ tôi đâu, cô có nghĩ thế không?" Tsuchimikado lắc lắc lọ thủy tinh trong tay. "Và tôi không thể dành ra quá nhiều thời gian để thuyết phục hắn rằng tôi đang rất nghiêm túc. Đó là lí do cô sẽ phải giúp tôi nhanh chóng bắt được hắn."

“…?”

"Các thành viên của ban chủ tịch hẳn phải có cách để liên lạc với nhau chứ, một loại địa chỉ nào đó để cô có thể trực tiếp nói chuyện với hắn ta chẳng hạn. Đưa đây cho tôi. Nếu hắn nhận được tin nhắn thông báo trước một cuộc tấn công từ địa chỉ liên lạc của Yakumi Hisako, hắn sẽ phải tin thôi."

Yakumi gặng sức cố chỉ vào áo của mình bằng ngón tay cái run rẩy. Tsuchimikado cuối xuống để khám xét. Cậu tìm thấy một chiếc điện thoại thông minh màu hồng.

"Mật khẩu là 7071," Yakumi nói với giọng điệu khó chịu. "Cậu biết rõ phải gọi ai rồi chứ?"

"Rõ như ban ngày." Tsuchimikado lướt ngón cái để gõ soạn tin nhắn rồi gửi cho một địa chỉ liên lạc được lưu trong điện thoại. "Kaizumi. Kaizumi Tsugutoshi. ...Hắn ta chỉ là một ông già bình thường, nhưng tên khốn đó đã thuần hóa một con quái vật tên Kumokawa Seria để sử dụng cô ta như một bộ não."

Phần 9 Edit

"Cô nghĩ sao?"

"Tệ rồi đây."

Tại một tòa nhà cao ngất ngưởng ở Quận 3, Kumokawa Seria trả lời câu hỏi của Kaizumi Tsugutoshi một cách chung chung. Khu văn phòng chiếm hẳn cả một một tầng lầu đó ngập trong sắc màu tao nhã xung quanh gỗ đã nhiều năm tuổi. Nhạc cổ điển nhẹ nhàng quả thật có thể làm dịu đi bầu không khí trong thư phòng, nhưng sự căng thẳng của họ hiện tại thì không.

Kumokawa ngồi chễm chệ trên chiếc ghế da thuộc mà lẽ ra chỉ có người sở hữu văn phòng này mới được sử dụng, cô quẳng vài bản báo cáo lên một chiếc bàn lớn.

"Hiểu ý tôi chứ? Cái tôi quan ngại không phải là Khuẩn Cầu Wild Coccus."

"Tôi biết rõ chuyện đó," Người đàn ông lớn tuổi nói một cách cay đắng.

Quá trình của dự án Agitate Halation. Vài điểm chung của những cá nhân hoặc tổ chức đang điều tra nó. Một danh sách gồm những kẻ có dính dáng đến vụ cháy kí túc xá đáng ngờ, trong số chúng ai là nạn nhân hay thủ phạm. Mọi thông tin cần thiết để đưa vụ cháy đó ra ngoài ánh sáng đều nằm trên chiếc bàn này.

Và đồng thời...

Thật hiển nhiên việc họ nắm giữ tất cả những thông tin đó có ý nghĩa gì.

"Dù sao thì cũng thật tệ."

"Nhưng cũng nằm trong dự đoán của ông còn gì."

"Đúng, nhưng đây là viễn cảnh tồi tệ nhất có thể xảy ra. Giờ làm gì đây?" Kaizumi vừa hỏi vừa vỗ vỗ vào những bản báo cáo trên bàn bằng ngón trỏ.

Đầu ngón tay của ông ta dường như đang đâm vào trán của một người trong bức hình.

Tsuchimikado Motoharu.

Con chó hung dữ nguy hiểm nhất vào lúc này.

Cậu ta chẳng dính dáng gì đến kế hoạch ban đầu của họ, nhưng bây giờ muốn lờ đi thì cũng chẳng được. Cần phải xử lí cậu ta ngay dù có phải tạm thời đóng băng dự án.

Kumokawa Seria thở dài khó chịu trong khi cô nhìn bức ảnh của một đàn em trong trường.

"Nếu ta tăng thêm lính gác, thì cậu ta cũng sẽ lẻn vào được thôi. Nếu ta rời khỏi đây, cậu ta sẽ tấn công những phương tiện di chuyển không có khả năng chống đỡ. Thậm chí có dụ cậu ta vào tòa nhà nào đó và cho nổ tung, cậu ta cũng sẽ giả chết và ám sát chúng ta trong lúc ngủ nếu không cảnh giác."

Điều đáng sợ nhất ở một điệp viên không nằm ở sức mạnh hỏa lực hoặc sự nhanh nhẹn và linh hoạt như các ngôi sao trong phim Hollywood. Khả năng gây nhiễu thông tin mới chính là thước đo thật sự của một điệp viên. Điều bạn đang chứng kiến liệu có đáng tin? Đâu là bạn đâu là thù? Bạn tin rằng mình đã thắng trận? Nhưng thật sự bạn là kẻ chiến thắng hay thua cuộc?

"Vậy ta chỉ có thể ngồi chờ địch đến thôi hả?"

"Ừ, nhưng trước hết phải cho lui mấy tên lính gác thường cái đã. Chặt hết cây trong rừng thì cáo già sẽ buộc phải lộ mặt thôi."

Sử dụng sức mạnh quân sự và chiến thuật thích hợp sẽ mang lại nguồn sức mạnh lớn, tuy nhiên trong trường hợp này nó chẳng có nghĩa lý gì cả. Chàng trai đó hẳn sẽ dùng mọi cách để chống lại họ.

"Nhưng tôi không nghĩ chuyện sẽ kết thúc chỉ bằng một cuộc đối thoại đâu."

"Tất nhiên, ta đã làm đến mức này luôn rồi cơ mà," Kumokawa bực mình nói.

Cô đang nhìn vào tấm hình một căn phòng kí túc xá học sinh sau cơn hỏa hoạn. Kumokawa biết rõ về "cô em gái" của Tsuchimikado, nhưng cô chỉ cảm thấy "phiền phức" khi nghĩ đến cô bé đó.

Thế giới của người trưởng thành quả thật là một nơi tàn nhẫn.

Nếu có một kế hoạch lớn ắt phải xét đến thành quả. Hơi sức đâu, thì giờ đâu mà đi đối phó với ba cái thể loại câu chuyện trả thù vớ vẩn đó. Mấy ông sếp hay tin không khéo chúng nó đổi kế hoạch hai ba lần một ngày thì khổ.

"Sau khi loại bỏ tối đa những thứ cậu ta có thể sử dụng, ta có thể phái một người đến để chặn đứng cậu ta. Tôi sẽ đảm bảo việc đột nhập vào tòa nhà này chỉ có thể thông qua duy nhất một con đường là cửa trước. Nơi đó sẽ là chiến trường."

"Thế thì ta sẽ cần một người rất mạnh để đối mặt. Có gợi ý ai không?"

"Có," cô trả lời. Cô rành mạch tuyên bố rằng đây chính là một phần nhiệm vụ của cô với vai trò là bộ não để bù đắp cho những thiếu sót của khách hàng. "Tôi sẽ đi. Và tôi sẽ dùng cách mà kiểu người như cậu ta ghét nhất."

Phần 10 Edit

"..."

Trong khi nấp ở một nơi gần tòa nhà cao tầng Kaizumi Tsugutoshi dùng để ẩn náu, Tsuchimikado Motoharu tắt đi một số thiết bị. Cậu đã dùng những thứ như microphone hình parabol hoặc bọ lazer bám trên cửa sổ để quan sát, nhưng bên trong im lặng như tờ.

Cậu biết đó không phải do có một đại đội đang im hơi núp lùm bên trong hoặc chúng có hệ thống an ninh ảo diệu có thể chống lại mọi thiết bị nghe lén.

(Hắn giải tán hết lính canh rồi. Đang cố dụ mình vô hả?)

Nếu Kaizumi còn quý cái mạng của mình, hắn sẽ không đời nào trốn khỏi đó bằng xe máy hoặc trực thăng. Vì chỉ cần một khẩu tên lửa phóng vai thôi đã là quá đủ để hắn tiêu đời. Cứ giả định là hắn vẫn còn ở trỏng đi, vậy tại sao lại giải tán hết lính gác?

(Hắn muốn ngăn không cho mình trà trộn vào chúng và chắc chắn rằng mình đã chết. Quả là một tay nguy hiểm đang đợi mình ở bên trong.)

Cũng có thể toàn bộ tòa nhà sẽ nổ tung sau khi cậu đi vào, nhưng đối thủ của cậu lại không biết lọ chứa Khuẩn Cầu Wild Card nằm ở đâu. Nếu chúng có đủ tư duy để biết rằng nghiền nát Tsuchimikado đồng nghĩa với rủi ro phóng khích thứ virus chết người đó, chúng sẽ chẳng bao giờ lên kế hoạch táo bạo đến thế ở Quận 3 nơi đầy rẫy những khu hành chính quan trọng và các tòa nhà ngoại giao đâu.

Nhưng dù sao thì cậu cũng phải thanh toán kẻ đã khiến Maika phải chết.

Cậu không quan tâm dù đó có là bẫy. Cậu chỉ biết rằng hiện hắn đang ở đây.

“…Đi thôi,” Tsuchimikado thầm thì trước khi vứt các thiết bị theo dõi vào thùng rác ven đường như thể chúng chẳng còn ích lợi gì.

Nơi này có rất nhiều nơi để đột nhập, nhưng cậu quyết định rằng đường nào cũng rủi ro như nhau. Cậu liều lĩnh chọn cổng chính để đi vào sảnh chính.

Sảnh chính có độ cao ba tầng lầu và còn được trang trí bằng các cây nhiệt đới lẫn thác nước với vô số đường chảy. Đối diện phía trước có một bàn tiếp tân hình bán nguyệt có lắp máy dò kim loại tại lối vào ở cả hai bên hông, nhưng chẳng thấy tiếp tân cũng như lính gác ở đâu cả.

“Tôi biết là cậu sẽ đi lối này.”

Một giọng nữ cất lên, lấp đầy cả căn phòng to tương đương sân vận động bóng rổ này.

Tsuchimikado nhìn lên.

Tầng một và hai được nối bởi một chiếc cầu thang thoai thoải, nhưng nó trông như để trưng hơn là để đi lên xuống. Một cô gái tóc đen trong bộ đồng phục thủy thủ mùa đông đang đứng trên tầng hai.

Cô là Kumokawa Seria.

Cô là bộ não của Kaizumi Tsugutoshi. Cô cũng có khả năng là kẻ chủ mưu của vụ tai nạn này chứ không đơn thuần chỉ giúp hắn một tay.

Dù sao thì, Tsuchimikado chết là do cô ta.

Đó là nguyên nhân tại sao cậu đến đây để trả thù.

“Chuẩn bị kĩ đấy, nhưng cô chọn nhầm địa điểm để chờ tôi rồi,” Tsuchimikado nhẹ nhàng nói.”Cô không thể né đạn ở đây đâu. Chẳng có chỗ nào để nấp cả.”

“Ngưng đi. Bộ không nghe tôi nói là tôi biết cậu sẽ đi lối này sao? Tòa nhà này có tổng cộng chín lối ra vào. Cậu lựa chọn y như dự tính của tôi. …Nhiêu đó vẫn chưa đủ để cậu nhận ra rằng tôi đã hoàn toàn ‘kiểm soát’ cậu hả?”

“…”

Kumowaka Seria không phải là một đối tượng sáng giá của chương trình phát triển siêu năng lực.

Cũng như sử dụng súng hay các kĩ năng ám sát.

Thế mà, cô đã lăn lộn trong vùng tối cho đến khi được ban chủ tịch để mắt đến.

Có lí do cả.

Cô có khả năng điều khiển trái tim con người, không hề cần đến sự trợ giúp của sức mạnh đặc biệt hoặc thuốc men. Cô làm thế chỉ bằng lời nói của mình. Hơn nữa, cô đã đạt được đến trình độ có thể đọ lại cả đạn dược và kiếm sắc.

“Có rất nhiều trò ảo thuật, nhưng chúng đều được chia thành hai nhóm sau: nhóm thứ nhất sẽ mất đi giá trị một khi bí mật được bật mí, nhóm thứ hai thì không. Còn nhóm ảo thuật nào dễ thực hiện hơn thì đã quá rõ rồi phải không?’’

“Dự án Agitate Halation quan trọng đến thế sao?’’ Tsuchimikado lẩm bẩm. Cậu nghiến răng và kìm nén cơn giận dữ dội đến mức có thể vật chất hóa bất cứ lúc nào.”Đủ quan trọng để khiến em gái tôi phải chết sao?”

“Tôi không có nghĩa vụ để trả lời.”

“Cô quên rằng tôi có trong tay vũ khí sinh học hả?”

“Ý cậu là Khuẩn Cầu Wild Card? Và nó có thể nằm ở đâu nhỉ? Kumokawa nói kèm theo một nụ cười chế nhạo.”Cậu chưa bao giờ có ý định mang thứ vi khuẩn nguy hiểm đó đến chiến trường. Cậu không có gan. Tôi thừa biết cậu sẽ không để cái thứ đó ở trong túi hoặc để bản thân tự nhiễm khuẩn trước khi đến đây. …Nếu không biết được điều này, tôi đâu có đứng ở đây mà không trang bị mặt nạ và trang phục bảo hộ.”

“Sao cô có thể chắc chắn thế?”

“Bởi cái cách cậu thuyết phục chúng tôi rằng cậu có nó trong tay. Cách hiệu quả nhất để làm thế là rải nó ra một nơi bất kì trước khi đến đây. Tuy nhiên, cậu đã không làm thế. Thay vào đó, cậu lại chọn một cách vô cùng nực cười: email cho chúng tôi từ một địa chỉ đặc biệt. Thế chẳng khác nào cậu tự khai rằng cậu muốn chúng tôi tin nhưng cậu lại không muốn tự thân chứng minh điều đó.”

Không sai một chữ nào.

Khuẩn Cầu Wild Card rất mạnh, nhưng ta có thể tiêu diệt chúng bằng cách chiếu tia cực tím trong một khoảng thời gian nhất định. Đó cũng là lí do tại sao nó là một thứ vũ khí vô cùng nguy hiểm. Lọ đựng vi khuẩn thực sự đã nằm trong túi Tsuchimikado, nhưng cậu đã ghé vào một salon nhuộm da trên đường đến đây. Phần bên trong hiện đã chết.

“Cô hoàn thành phân tích tôi trước cả lúc tôi đến đây.”

“Cậu là loại thích nghĩ rằng mình khác biệt so với những người khác trong mặt tối của thành phố. Có thể nói rằng cậu sở hữu nhiều mánh khóe thông thường trong lĩnh vực này. …Hoặc đúng hơn, cậu có một trái tim yếu ớt luôn tìm cách để biện hộ cho những hành động của mình. Cậu đã làm liên lụy đến nhiều người để có thể đến được đây, nhưng bọn chúng đều thuộc vùng tối. Và vì thế cậu sẽ không bao giờ chọn mang theo một thứ vũ khí bừa bãi như Khuẩn Cầu Wild Card.”

“Thế cô có thể nhìn thấu được nỗi đau của tôi không?”

“Việc đó thật sáo rỗng.”

“Chắc là thế,” Tsuchimikado thừa nhận. Và rồi cậu nở một nụ cười tàn ác. “Nhưng cô chưa nhìn thấu được tôi trọn vẹn đâu. Dù cô có tính toán chuẩn xác đến đâu, nếu như thông tin gốc cô có được bị sai thì cũng thế thôi.”

“Cậu có biết rằng cậu chỉ nghĩ thế vì bị tôi dẫn dắt không?

“Nếu thế thì thôi. Vậy thì không còn…”

“…gì để nói nữa.”

Tsuchimikado Motoharu và Kumokawa Seria ngay lập tức đi đến kết luận.

Kẻ này đang ngáng đường mình.

Phải nhanh chóng trừ khử chúng để đạt được mục đích.

Tsuchimikado hành động trước.

Cậu đưa tay ra sau lưng, lấy ra một khẩu súng lục tự động liên thanh và nhắm vào vị trí của Kumokawa ở tầng hai. Cậu kéo cò và âm thanh cao độ của chuỗi đạn bắn ra vang lên.

Nhưng…

“Cậu cho rằng ‘trái tim’ của mình sẽ biến mất nếu sử dụng vũ khí tự động liên thanh sao?” Kumokawa Seria cười nhạt trong khi bước xuống cầu thang. “Cũng thế thôi. Miễn là nó còn được bàn tay con người sử dụng, trái tim con người vẫn sẽ tiếp tục rỉ máu. Và điều đó tạo nên một sơ hở có thể lợi dụng. Đạn rất mạnh, nhưng tầm ảnh hưởng của chúng chỉ có 9mm thôi. Chỉ cần đi chuyển 9mm ra khỏi đường đạn là an toàn rồi. Hiểu điều đó có nghĩa gì chứ?”

“Chậc!!”

Tsuchimikado tặc lưỡi và đưa tay trái ra sau lưng.

Cậu mạnh bạo rút ra một khẩu cầm tay dạng chữ L, nhưng chưa hết.

Nó không chỉ đơn giản lướt qua những ngón tay của cậu.

Khẩu súng giống như cái trong tay phải của cậu phóng ra theo quỹ đạo hình parabol và rơi trực tiếp vào đầu Kumokawa.

Ngay trong một khoảnh khắc, sóng xung kích mạnh mẽ lan tỏa ra mọi hướng.

Thứ trông như súng thực chất chỉ là một quả lụ đạn cải trang. Về mặt kĩ thuật mà nói, đạn trong ổ súng đã phát nổ do dòng điện, khiến khẩu súng nổ tung từ bên trong và bắn ra những mảnh vỡ sắc nhọn ở mọi nơi.

Nó sẽ gây tử vong trong phạm vi 3 mét và thương tích trong phạm vi 10 mét.

Thường thì người không có sức mạnh như Kumokawa Seria không đời nào có thể thoát khỏi vụ nổ. Đằng sau màn khói sẽ là một cảnh tượng kinh hoàng đẫm máu.

Tuy nhiên.

“Bộ cậu cho rằng…?”

Cậu nghe thấy tiếng nói.

Từ đằng sau làn khói xám xịt.

“Bộ cậu nghĩ “trái tim” cậu sẽ biến mất nếu dùng chất nổ?

“Khốn nạn!!” Tsuchimikado hét lên trong khi khai hỏa khẩu súng tự động trong tay phải và chạy đến phía cầu thang.

Cậu không có ý giết chóc mà chỉ cầm chân cô tại một chỗ. Vũ khí hiện không còn mang lại cho cậu lợi thế nữa. Hơn nữa, bức tường bụi đã cướp đi của cậu quá nhiều thông tin và cho cô cơ hội để phản công.

Dù là trốn chạy hay giết chết.

Giờ đã đến lượt của cô.

Phần 11 Edit

Kumokawa không có khả năng teleport cũng như một cơ thể rắn chắc đến mức có thể chịu được sức công phá trực tiếp của đạn dược hay chất nổ.

Thế làm sao cô có thể sống sót khỏi quả lụ đạn rơi xuống đầu ban nãy?

Sau khi nghe giải thích rồi sẽ thấy nó khá là ngớ ngẩn.

(Mình chẳng làm gì hết, vậy chỉ còn một khả năng thôi.)

Kumokawa nghĩ bụng trong khi chậm rãi bước qua màn khói.        

(Tsuchimikado đã mắc phải sai lầm. Cậu ta không quăng trái lụ đạn đi xa như dự tính. Bức tường sau lưng mình hầu như được làm từ đá cẩm thạch trắng. Nó khiến cậu ta mất đi khả năng ước lượng khoảng cách.)

Dĩ nhiên, nếu Tsuchimikado chịu dành chút thời gian để ngắm và ném nó đi một cách cẩn thận, cậu ta sẽ không phạm phải sai lầm sơ đẳng đến thế.

Việc Kumokawa “dễ dàng” né đạn từ súng ngắn đã tạo ra áp lực đè nặng lên tâm trí cậu.

Ngay từ đầu, Kumokawa đã dự đoán sẽ có một đòn tấn công dùng chất nổ với khả năng phá hoại tương đương lụ đạn. Cô biết một con người nhẫn tâm như cậu ta sẽ làm gì nếu phải đối mặt với kẻ địch có khả năng nhìn thấu thâm tâm, biết cả những thứ mà cậu ta sẽ mang trên mình đến chiến trường.

(Mọi chuyện đều đi theo kế hoạch dự tính. Mình thậm chí còn chẳng phải ứng biến tí nào. Sáng tạo tí coi, Tsuchimikado. Gì cũng được. Thế còn dự định trả thù của cậu thì sao? Cứ cái đà này, cậu sẽ chết trong khoảng 30 lượt mất.)

Tử thần tiếp tục tiến bước.

Cô không hề chạy hoặc lăn lộn dưới sàn như phim hành động. Điều đó làm cô bị giới hạn. Cô vẫn tiếp tục khiến cho đối thủ không thể biết được mình có thể đi đến đâu. Sau khi điều khiển được trái tim của ai đó, cô sẽ tìm cách hiệu quả nhất để cấy vào sự sợ hãi. Nỗi sợ đó khiến mục tiêu của cô mất đi tiềm lực của mình. Trong trường hợp tệ nhất, chúng có khả năng thậm chí ngừng thở.

Vì thế…

Sữ dụng “lượt chơi” này có thể sẽ là một sai lầm, dù rằng chạy trốn hoặc tấn công bất ngờ, trong khi lớp màn bụi khói vẫn đang cản trở tầm nhìn của địch.

Chỉ còn một cách tốt nhất.

Cứ thảnh thơi mà di chuyển.

Cô chỉ cần đi thẳng qua lớp bụi khói và mặc kệ những lợi thế hiện có trong tay, đối thủ sẽ ngày càng căng thẳng và hoang mang hơn.

Kumokawa bước xuống cầu thang và xuyên qua làn khói.

Ngay tức thì, Tsuchimikado Motoharu đã đến trước mặt cô.

Cậu biết rằng súng của mình không còn làm được trò trống gì nữa. Cậu sẽ đổi lấy một thứ gì đó phức tạp hơn và dựa vào nắm đấm của mình để đánh bại Kumokawa.

Ban đầu Tsuchimikado vung một cú đấm vào mặt Kumokawa để…che đậy bước chân cậu đang lăm le dậm một phát thiệt mạnh vào ngón chân cái của cô.

Âm thanh do va chạm mạnh vang lên, nhưng Kumokawa đã kịp thời nhấc chân phải về sau. Đòn tấn công của cậu đã thất bại. Nhưng theo như lời giải thích bên trên, Kumokawa Seria không có đủ khả năng để theo kịp phong cách chiến đấu “Nhát chém Tàn sát Chết chóc” được hợp thành từ các kĩ xảo phi pháp trong đủ mọi thể loại bộ môn võ thuật của Tsuchimikado Motoharu.

Thế mà cô lại né được.

Cô và tên sát thủ trong chiếc áo khoác sang trọng lườm nhau ở cự li gần.

(Các bắp cơ của Tsuchimikado đang căng cứng đến đỗi tự khiến chính mình trở nên chậm chạp hơn. Cậu ta cũng đang rất hoảng loạn nên suy nghĩ cũng không còn linh hoạt nữa. Hết rồi, Tsuchimikado. Tình trạng của cậu hiện giờ cũng chẳng khác con em gái đang độ tuổi trung học của cậu là bao.)

Cô chắc rằng mình sẽ thắng.

Nhưng rồi…

Cô nghe được một tiếng động ướt át. Chẳng biết từ khi nào, Tsuchimikado đã duỗi tay ra. Mi mắt cô cảm thấy rất đau như thể đang bị nạo vét.

Cậu ta đang bóp nát mắt của cô.

Không phải, cậu đang nhét ngón cái và ngón trỏ vào, siết lại, và sắp sửa giật nhãn cầu của cô ra.

Khả năng thao túng của Kumokawa ngay từ đầu đã luôn là những trò bịp bợm. Cô chỉ có thể đánh lừa cậu, người đã rèn luyện qua nhiều năm tháng, trong một phút chốc. Dẫu ngắn ngủi, nhưng cũng khá ấn tượng rồi.

Nhưng…

Nhưng!

Nhưng!!

“Ha ha! Có thế chứ, đây chính là câu trả lời tốt nhất đấy, Tsuchimikado!!”

“…!?”

Kumokawa cười, bỏ mặc mọi thứ.

Cho đến khi Tsuchimikado nhận ra được ý của cô thì cũng đã quá trễ. Dù rằng nhãn cầu đang có cảm giác như thể sắp bị rút ra đến nơi, cô vẫn di chuyển tay phải, rút ra một khẩu súng ngắn nhỏ hơn bộ bài từ trong ống tay áo.

Khẩu súng chỉ chứa được tối đa hai viên đạn và cô cũng chẳng rành cách sử dụng nó.

Nhưng Kumokawa đã canh thời gian và khoảng cách hoàn hảo đến mức những tên nghiệp dư cũng có thể bắn trúng.

Khẩu súng bật ngược lại.

Bên trái người Tsuchimikado xuất hiện một lỗ màu đỏ thẫm, cậu rên rỉ và đổ sầm về phía sau, kéo theo nhãn cầu của Kumokawa. Mặc cho máu chảy thành dòng từ bên trong hốc mắt trống rỗng, cô vẫn tiếp tục cười.

(Người bình thường sẽ trang bị kĩ năng ám sát và vũ khí để đối mặt với một con mãnh thú bị thương. Còn những người tuy yếu nhưng thuộc dạng có đầu óc sẽ đánh trả bằng vũ khí. Nhưng tôi lại bẫy cậu trong chính nỗi sợ của mình, thế nên cậu đã bỏ qua những điều đơn giản đó.)

"Ow...!! Đây là lí do tại sao cậu quá ngây thơ đấy..." Kumokawa đặt súng trở lại vào ống tay áo bộ đồng phục thủy thủ. Cô đưa tay lên đặt vào hốc mắt trống rỗng của mình trong khi nhìn chằm chằm vào Tsuchimikado đang nằm gục dưới cầu thang. "Cậu thích từ từ nhấm nháp hương vị cuộc trả thù của mình chứ gì. Đây là kết cục tất yếu dành cho cậu đấy. Lẽ ra cậu đã phải biết rằng đây là một cái bẫy do tôi dẫn dụ ngay từ lúc quyết định lập tức trừ khử tôi như một chướng ngại vật chứ."

Tsuchimikado Motoharu vẫn bất động.

Tay áp lên mặt, Kumokawa bắt đầu bước đi. Cô tiến tên dãy hành lang bao quanh sảnh chính ở tầng hai và lấy ra một thiết bị cầm tay và kích hoạt ứng dụng VoIP để gọi ai đó.

Cô đang nói chuyện với Kaizumi Tsugutoshi, một thành viên của ban chủ tịch đang chờ ở tầng cao nhất của tòa nhà.

"Xong rồi. Chó điên tuột xích đã được xử lí."

"Nghe cũng chẳng dễ dàng mấy. Đã có chuyện gì?"

"Một con mắt là cái giá quá rẻ để cô gái gà mờ như tôi chiến thắng một con quái vật như cậu ta."

Bàn tay cô trượt xuống khỏi hốc mắt, ướt đẫm. Cô bắt đầu cảm thấy mặt mình nóng không chịu nổi, như thể đầu cô đang phình to ra.

"Hãy chuẩn bị cho phần việc của tôi đã được chia thành nhiều Tiểu Vũ trụ. Tôi có thể chịu đau bằng tự kỉ ám thị, nhưng nó cũng không có tác dụng hoàn hảo đâu. Sẽ nhanh hơn nếu ta thêm vào phần còn thiếu..."

"Đã hiể...Tôi...những người dàn xếp..."

Có vẻ như điện thoại cô bị mất sóng vì giọng của Kaizumi đang nhòa dần.

Nhưng rồi Kumokawa nhận ra không phải thế.

(Hả? Là tai mình sao...?)

Cơ thể của chính Kumokawa đang thay đổi. Cô cảm thấy tức ngực. Ban đầu cô nghĩ đó là do mất máu quá nhiều, nhưng vẫn có gì đó không đúng.

(Nó cũng tương tự một đòn tấn công trấn tĩnh bằng cách ám thị, nhưng vẫn có gì đó khang khác... Gì đây? Mình chưa bao giờ thấy thứ gì giống thế này trong đời.)

Kumokawa dựa vào thanh chắn hành lang, tay vẫn đang áp lên mặt. Cô cảm thấy đất trời như đang hòa vào nhau. Cô không rõ liệu Kaizumi có còn nói chuyện nữa không, thậm chí, liệu chính cô có còn giữ trên tay thiết bị cầm tay đó không.

Đây là...

Đây là...


NT Index v07 159

Tsuchimikado Motoharu nằm ngửa trên nền cầu thang, đôi môi dính đầy máu.

Cậu đang lẩm bẩm bằng hơi thở trĩu nặng của mình.

“Này, con khốn. Đến lúc làm việc kinh tởm rồi. (Tôi khiêm nhường yêu cầu sự trợ giúp từ sắt và móng.)”

Ta có thể chia ma thuật thành hai phạm trù chung. Ma thuật lây nhiễm và ma thuật mô phỏng.

Phạm trù lây nhiễm có thể sử dụng những vật thể như tóc và móng tay. Những dạng phổ biến nhất của ma thuật nguyền rủa sẽ tự động tấn công mục tiêu bằng cách hủy hoại một phần của đối tượng với phương pháp đặc biệt.

Phải.

Bằng cách móc mắt cô ra, cậu đã gây cho Kumokawa Seria một đòn tấn công chết người.

“Đây cũng giống như đường tập hợp. Ghim thẳng viên đạn vào tim con khốn đó!! (Tôi đã có kí hiệu của kẻ thù đáng khinh trong tay. Hãy lần theo đường gân thớ thịt và mạch máu này để gieo rắc lời nguyền lên chủ nhân của chúng.)”

Lời nguyền đã hoàn tất, cậu trao tặng nhãn cầu bị lấy cắp một cái hôn nhẹ.

Cậu nghe thấy một thanh âm nặng nề giáng xuống mặt đất, đi kèm với những tiếng ho ướt át.

Cậu đã thành công trong việc vô hiệu hóa mục tiêu.

Đồng thời, cơ thể Tsuchimikado nằm trên sàn khẽ co giật vì mất máu. Nhãn cầu trượt khỏi tay cậu.

Đó là lần thứ hai cậu sử dụng ma thuật.

Mọi mạch máu trong cơ thể cậu khóc thét. Cậu ho dữ dội và thấy nước bọt mình nhuộm đỏ màu máu.

“Ahh…khụ, khụ!! Khụ!! Khụ, khụ!!”

Máu lấp đầy cổ họng cậu, nhớt nhát, nhưng cậu bằng cách nào đó đã khạc hết cả ra để chừa lấy chỗ thở. Cậu chậm rãi đứng dậy.

“Không phải tôi đã nói rồi sao? Cô chỉ có thông tin từ phe khoa học thôi. Không có dữ liệu bên phe ma thuật thì sao mà hoàn thành hồ sơ lý lịch được…”

Ngay cả con nít cũng biết đến lời nguyền Ushi no Koku Mairi. Cậu đã tái cấu trúc lại lời nguyền đó để điều khiển tóc thay vì cả một con búp bê. Tuy nhiên, mọi pháp sư giỏi đều có thể tìm ra biện pháp đối phó ngay khi cảm giác được dấu hiệu. Vì vậy nên lời nguyền đó chỉ hữu hiệu khi đấu với một người không biết gì về ma thuật.

(Ngu thật… Biết vậy đi lục thùng rác của cô ta, lỡ đâu tìm được lông mũi thì chuyện đâu có thành ra như vầy…)

Tsuchimikado bước lên cầu thang, chân cậu vẫn chưa vững.

Bây giờ đi thang máy thì thật là khinh suất, mà hình như thang máy cũng không có hoạt động. Thang thoát hiểm có vẻ là sự lựa chọn an toàn hơn, nhưng đường nào lộ liễu quá chắc sẽ có bẫy. Chưa kể đến đó lại trực tiếp dẫn đến đỉnh.

(Mình có thể thử đi bằng hệ thống dẫn khí, trần thang máy, hoặc thậm chí là máng thải rác, nhưng chắc cũng sẽ có bẫy treo thôi.)

Tsuchimikado thở dài.

Cậu sẽ không bao giờ nhắm mắt cho qua bất cứ cái bẫy nào được làm ra bởi một thành viên tầm cỡ của vùng tối. Tuy nhiên, Kumokawa Seria đã để lại những món quà này. Ngay cả khi có 100% sức lực lẫn thời gian để cẩn trọng tìm kiếm, cậu vẫn không nghĩ rằng mình có thể phát hiện và vô hiệu hóa mọi cái bẫy.

(Bẫy là do Kaizumi đặt phải không nhỉ? Không. Hắn sẽ không tự dấn thân vào cuộc chiến. Tức là hắn không biết cấp dưới của mình đã đặt bẫy ở những nơi nào. Hắn buộc phải ở yên đó. Vì muốn an toàn cho bản thân nên hắn không còn lựa chọn nào khác.)

Mất bao lâu cũng được, chỉ cần dẫn lên tầng trên cùng một cách an toàn, như thế là đủ đối với Tsuchimikado.

Trong khi nghĩ ngợi, Tsuchimikado đóng mở bàn tay để kiểm tra khả năng cầm nắm.

Cậu tiến về tiền sảnh và nhìn vào hình dạng trang trí của tòa nhà. Cậu đang xem qua hình bóng của nó.

(Mình cần ba điểm hỗ trợ mọi lúc mọi nơi. Phần nhô lên cũng không nhất thiết phải quá lớn. Chừng 1,5 cm là đủ.)

Quận 3 thường là vị trí trọng điểm trong ngoại giao, nên người ta rất quan tâm đến tính thẩm mỹ của các tòa nhà. Một tòa nhà được thiết kế bởi những nhóm thiết kế nổi tiếng thường có nhiều yếu tố hơn cần thiết. Từ đó tạo ra cơ hội. Nếu tòa nhà này có hình tam giác với ba dốc trơn trượt, cậu sẽ phải bó tay.

“…”

Sau khi hình dung đại loại hướng đi, cậu đi về hướng một trong chín cổng.

Trước tiên là phải ra ngoài.

Nhiệm vụ tiếp theo là leo lên một tòa nhà 50 tầng không cần dây bảo hộ.

“Gh…” Kumokawa Seria rên rỉ.

Cuối cùng cô cũng nhận ra rằng mình đã bất tỉnh trên hành lang tầng hai của tòa nhà đó.

(Đã có…chuyện gì? Ai cứu…mình sao? Không…)

Ý thức của cô vẫn đang chập chờn, không biết đến khi nào sẽ lụi tàn. Chỉ cần chớp mắt thôi, cô nghĩ mình sẽ không bao giờ thức tỉnh nữa.

Mục tiêu của Tsuchimikado Motoharu không phải là cô.

Bẫy cô đặt ở khắp nơi chưa cái nào bị kích hoạt. Nếu có thì cô đã nhận được email thông báo trên thiết bị cầm tay rồi.  

(Cậu ta ra ngoài từ khi nào vậy? Khỉ thật, thằng đó định bất cẩn đến mức nào chứ!?)

Điều đó cô đã nghĩ đến, tuy nhiên, do đài quan sát tầng 30 ở phần đỉnh nhô ra ngoài nên cô loại trừ khả năng đó. Chỉ với kĩ năng leo núi thông thường thì làm sao khả thi chứ.

Ấy vậy mà cậu ta lại chọn con đường đó, không chút do dự.

Cô kinh hãi, không phải là do quyết định liều lĩnh của cậu ta. Cô kinh hãi, là do cậu ta đã vượt ra khỏi dự tính của cô.

“Gh…!!”

Cô gắng đứng dậy, nhưng chỉ có thể chuyển động được ngón tay và ngón chân.

Thế thì đứng bằng niềm tin.

Thiết bị cầm tay đó vẫn đang nằm trong tay cô, cô có thể sử dụng nó. Nhưng mà, cảnh báo Kaizumi cũng đâu được ích lợi gì. Lão già đó đâu có chiến đấu được. Chẳng cần biết là đánh nhau hoặc bỏ trốn, chỉ cần lão xuất hiện trên chiến trường thì có thể xem như là đã thua.

Cô đang liên lạc với một người khác.

May thay, Tsuchimikado đã chọn một quyết định điên rồ là leo lên 50 lầu. Sẽ mất kha khá thời gian cho đến khi cậu ta lên được đến đỉnh. Giờ mà cô có gọi một ai đó từ nửa kia của Thành phố Học Viện, họ vẫn sẽ đến trước khi Kaizumi bị Tsuchimikado bắt giữ.

Cô cần người hữu dụng nhất vào những lúc như thế này.

Cô cần người hiểu rõ cô.

Cô cần người sẽ chạy đến đây ngay lập tức.

Cô biết được mối nguy hại, nhưng cô không thể để con chó dại đó ám sát một thành viên của ban chủ tịch.

Cô sử dụng ngón cái để tìm đến một địa chỉ liên lạc nào đó. Cô vận hết mọi sức lực và nghiến răng khi việc này không thể gõ trong vòng 50 kí tự. Sau đó cô đính kèm một tệp tin tự động giải phóng những cái bẫy để tín hiệu gửi đi được định dạng là tín hiệu điện thoại. Cuối cùng, một cách yếu ớt, cô nhấn nút gửi.

(Không…)

Ngay sau khi ấn nút, một suy nghĩ ập đến.

Dự cảm xấu chợt xuất hiện. Cô còn chẳng rõ liệu đó có phải là suy nghĩ của mình hay không nữa. Ý tưởng đó cứ như một quả bi-da, nó đến với cô sau vụ va chạm với Tsuchimikado.

(Không thể nào…)

Nhưng đã quá trễ. Màn hình hiện lên thông báo “tin nhắn đã được gửi”.

“…Uuh…”

Cô nghe thấy tiếng va chạm nhẹ của kim loại.

Thiết bị cầm tay đã trượt khỏi tay cô.

Phần 12 Edit

Lão già đó thường chẳng bao giờ động đến rượu bia, dù chỉ là một giọt.

Lão chỉ đơn giản là thích cảm thụ âm nhạc, ca kịch, đồ cổ và các loại hình nghệ thuật khác, chứ không phải do muốn tiết chế tửu lượng hoặc ăn uống có điều độ. Thậm chí lão còn tậu cả một chú ngựa để chụp các pha ảnh giống với hình mẫu lão tưởng tượng ra trong lúc xem lịch chạy tàu hỏa hoặc các sự kiện lịch sử. Có các sở thích và thú vui như thế, hẳn là lão chơi bời hơn những người bình thường nhiều. Tuy nhiên, lão cho rằng, rượu bia, thuốc lá, và những thứ (mà lão tin là) làm lu mờ năm giác quan của con người sẽ chỉ tổ làm hỏng cuộc vui. Lão muốn tận hưởng chút thời gian rảnh ít ỏi của mình một cách trọn vẹn nhất trong quãng đời dài đằng đẵng này. Đó là những quy tắc sống của lão.

Lão già đó, Kaizumi Tsugutoshi, lấy ra một chai whisky Ai-len từ ngăn kệ chất đồ đãi khách. Lão rót thứ chất lỏng màu nâu vào một chiếc cốc pha lê nhỏ và nhìn đăm đăm vào bề mặt rượu. Người khác sẽ nói rằng trông mặt lão cứng như đá, nhưng chính Kaizumi gọi đó là biểu cảm thảm hại.

Lão chỉ uống trong những thời khắc tệ hại nhất.

Đây là lần đầu lão dùng rượu làm lối thoát.

Lão đã quyết định, cầm lấy cốc rượu whisky và nốc ừng ực, nốc như các quý tộc ngày xưa đang uống thuốc độc trong lúc lâu đài của họ đang bị địch chiếm đóng. Ban đầu hắn cảm thấy nóng ran ở cổ, rồi từ từ lan ra khắp đỉnh đầu. Kaizumi cảm giác như mình đang bị bóp nghẹt.

Lão nói sau khi đặt chiếc cốc xuống mặt bàn vững chãi.

"Vậy ra cậu ta ở đây."

Ngay tức thì, lớp kính cường lực trên bức tường đằng sau chiếc ghế da lão đang ngồi vỡ tan. Kaizumi vẫn yên vị và xoay ghế lại. Mặt trời hầu như đã lặn về tây, từ đó hiện lên một cảnh đêm được tô điểm bởi vô số ánh đèn. Một con quái vật khát máu mặc kệ gió gào thét và chầm chậm bước vào thư phòng.

Toàn thân Tsuchimikado Motoharu nhuộm đỏ màu máu. Ở bên hông cậu có một vết thương đỏ đậm do súng bắn và khắp nơi trên quần áo vẫn còn đang nhơ nhuốc máu tươi. Số máu đó một phần là của cậu và một phần là những kẻ khác. Ngón tay cậu run lẩy bẩy và trắng bệch, như thể là cái giá phải trả sau khi leo lên tòa này bất chấp không có dây an toàn.

Kể cả thế, đằng sau chiếc kính gọng dày kia vẫn là ánh mắt của một kẻ săn mồi.

Cậu bình tĩnh hỏi, "Ông sẵn sàng rồi chứ?"

"Tôi tin là vậy," Kaizumi Tsugutoshi trả lời và lún sâu hơn vào chiếc ghế bọc da cỡ lớn.

Tsuchimikado hơi nheo mắt lại.

"Sẽ không nhanh đâu. Ông sẽ phải chết một cách đau đớn và dai dẳng. Biết tại sao chứ?"

"Tôi điều hành một dự án lớn và biết chắc rằng nó sẽ ảnh hưởng đến tính mạng của nhiều người. Tôi đã chuẩn bị từ lúc ngồi vào chiếc ghế này rồi."

"Ông đang cố ra vẻ lạnh lùng đó hả?" Tsuchimikado hét lên.

Cậu cố hết sức để đè nén mong muốn xé toạc lão già đó làm đôi. Thế vẫn chưa đủ. Chỉ giết lão không thôi sẽ không đủ để xoa dịu sự tức giận của cậu.

Cậu phải trả thù để thỏa mãn cơn thịnh nộ này.

Nếu không, cậu sẽ không còn mục tiêu để trút đi cơn giận. Nó vẫn ở đó, và chi phối cậu, biến cậu thành một kẻ báo thù, vĩnh viễn lang thang tìm kiếm con mồi tiếp theo.

Tsuchimikado biết rằng mình chỉ còn cách một bước đến đó.

"Những chuyện dính líu đến ông cũng đơn giản là giết người. Chẳng khác gì tôi."

"Không sai," Kaizumi thừa nhận.

Lão đã đủ già dặn để nhận thức được hành động của mình là sai. Đơn giản là mọi chuyện đã đi quá xa để còn được xem là đúng. Tuy nhiên, lão không phải loại người dễ bị lay động khi người khác xem những gì lão làm là độc ác. Kaizumi Tsugutoshi sợ nhất lúc suy nghĩ và tri giác của mình bị lu mờ, nhưng kết cục, lão đã quá tập trung vào bản thân đến mức khiến lão tự cảm thấy phát bệnh.

"Nhưng cậu có thật sự hiểu chuyện đang xảy ra ở đây không?"

"..."

"Nếu cậu giết tôi theo bất cứ cách gì cậu có thể nghĩ ra, thế sẽ thỏa mãn mong muốn báo thù của cậu. Em gái của cậu có vui hay không thì chưa biết, nhưng cậu chắc chắn sẽ rất thỏa lòng, đúng chứ? Tuy nhiên, bữa tiệc báo thù của cậu buộc phải chấm dứt ngay tại đây. Cậu sẽ không biết được sự thật."

"...Rồi sao?" Tsuchimikado hét lớn. "Tôi chẳng còn quan tâm dự án Agitate Halation là cái thá gì. Mục đích độc nhất của tôi chỉ là trả thù kẻ đã khiến cho Maika phải chết. Giết luôn những đứa tay chân. Ông là phát đạn hiệu lệnh trên vùng đất săn bắn. Tôi sẽ giết ông rồi quăng xác cho những tên khác xem."

"Trả thù tất cả đứng đằng sau chuyện này hửm?"

Kaizumi cười nhạt.

Nụ cười có một phần đóng góp của rượu.

"Vậy chỉ khi nào cậu chết thì mới xong?"

"..."

"Ý tôi là, em gái cậu đã bị giết một cách gián tiếp không phải chỉ vì  cậu điều tra về dự án Agitate Halation," Kaizumi tiếp tục nói khi bên kia không hề phản hồi. "Tôi biết chuyện đã xảy ra chứ. Tôi có quyền lực chứ không có ngu. Tôi có cơ hội để biết được sự thật. Đơn giản thôi."

"Cái gì đơn giản cơ?"

"Sự thật." Lão cười, toàn bộ khuôn mặt căng ra. "Chuyện gì đã xảy ra trước? Hà cớ gì cậu lại dấn thân vào trò chơi báo thù này?"

Ánh mắt đằng sau cặp kính của Tsuchimikado vẫn không hề nao núng.

Tuy nhiên, hai hàng lông mày cậu khẽ giật. Nếu là một chuyên gia như Kumokawa Seria, cô ta sẽ đoán ra được toàn bộ trạng thái tâm lí của cậu.

Và...

Kaizumi Tsugutoshi, một thành viên của ban chủ tịch, đưa ra một tuyên bố quyết định.

"Kẻ đã phóng hỏa kí túc xá của Tsuchimikado Maika và giết con bé, chính là cậu, đúng chứ?"

Im lặng.

Thật ra thì không hẳn là im lặng như tờ, vì trong văn phòng vẫn đang phát nhạc cổ điển nhẹ nhàng, tuy nhiên, hai người đó đã hoàn toàn át cả tiếng nhạc. Bài hát tôn vinh sự ra đời của nhân loại đó không còn để lại một tác động nào lên cảm xúc của Tsuchimikado và Kaizumi nữa.

“Hoặc nói đúng hơn, cậu biết rằng một nhóm công kích đang nhắm đến gia đình cậu trên mặt trận tình báo với mục tiêu là dự án Agitate Halation, nên cậu đã ra tay trước và ‘giết’ con bé. Cậu bắt cóc nó, phóng hỏa phòng kí túc xá, và viết lại các biên bản chính thức. Cậu giết nó cũng chính là để bảo vệ nó. Đó là sự thật.”

“…Vậy nếu thế thì sao?”

“Thì trò chơi báo thù của cậu chẳng qua chỉ là một trò hề. Bên đối thủ thậm chí chưa hề động tay vào em cậu, vậy mà lúc này cậu lại đang đứng đây, khăng khăng rằng mình đang mạo hiểm cả mạng sống để đền bù cho cái chết của con bé… Cậu đang trả thù cho cái gì chứ? Cậu đang đóng giả một con thú khát máu để cái chết của con bé ngày càng chìm vào bóng tối!?”

“Phải,” Tsuchimikado gần như nói trong cơn rên. Chất giọng đặc thù của những người được giảng đạo điều đã biết rồi. “Nhưng không quan trọng. Tôi chẳng quan tâm.”

“…?”

“Nếu tôi không ‘giết’ Maika thì sớm muộn gì những nhóm khác cũng sẽ ra tay thôi. Tôi chẳng thể làm gì hết. Quá đủ rồi. Chỉ riêng việc mạng sống con bé bị đe dọa cũng đã vượt quá sức chịu đựng rồi. Đó là lí do để tôi chiến đấu.”

“Nhưng thế không phải trái ngược hoàn toàn với những hành động trước đây của cậu sao? Lúc nào cũng đứng đằng sau sân khấu. Mà ai lại đi ra lệnh cho cậu điều tra dự án Agitate Halation chứ? Dù có bao nhiêu tên sếp truyền chỉ thị xuống, bên trung gian cũng chẳng muốn cậu hành động lộ liễu như thế đâu.”

“Dĩ nhiên là không.” Tsuchimikado dẫm lên mảnh kính vỡ. “Bộ ông…thật sự cho rằng tôi có thể bình tĩnh làm việc như bình thường? Một chuyện đơn giản như thế mà ông cũng không hiểu sao? Ông già quá hóa lẩm cẩm rồi hả? Được thôi, để tôi giải thích mọi thứ ngay từ đầu cho.”

Cậu ngưng một nhịp.

Và rồi nói như thể đang thú nhận tội lỗi.

“Kaizumi, tôi đã giết em gái của mình.”

Giọng cậu nhẹ nhàng đến kì lạ.

Hoặc cũng có thể nói rằng đó là chất giọng của một con người đã đánh mất bản thân lẫn cảm xúc.

Tsuchimikado Motoharu phát ra những “từ ngữ” còn máy móc hơn cả bản nhạc cổ điển đang tràn ngập cả căn phòng.

“Vụ cháy đó chỉ được làm giả trên giấy tờ. Thật chất không một ai chết. Con bé đột nhiên được trường hầu gái chỉ thị lau dọn tòa nhà xa lạ nào đó. Hiện giờ con bé vẫn đang bối rối lau sàn. Con bé vẫn đang hoàn toàn khỏe mạnh và không biết rằng phòng kí túc xá của mình đã cháy rụi, không biết rằng người ta cho rằng mình đã chết. Thậm chí cả căn phòng, cả nội thất, tất thảy đều trở lại như cũ trước khi con bé xong việc và về nhà . Dẫu có như thế thật, thì cũng chẳng có nghĩa lý gì cả.”

Tsuchimikado không hề có một tấc sắt trong tay.

Cậu toát ra luồng khí của một con người hoàn toàn bị hủy diệt, chỉ nhiêu đó thôi đã đủ vàu nát tinh thần Kaizumi.

“Tôi vẫn là người đã giết con bé.”

Đó là đống đổ nát từ lí tưởng của cậu.

Đó là cái xác rỗng không từ niềm tin của cậu.

Sự tin tưởng bị phản bội nay hình thành oán hận. Và sức mạnh từ lòng tin đó hình thành một cơn nộ khí xung thiên, không dễ gì phai nhòa.

“Vấn đề là, Kaizumi, tôi đã hại em gái mình bằng chính những thủ thuật đáng ra chỉ được sử dụng trong vùng tối. Phải, tôi biết. Tôi biết ông đang nghĩ gì. Suốt khoảng thời gian qua, tôi đã luôn lừa dối con bé. Tôi trói buộc bản thân mình với những quy định tự đặt ra và không trông mong gì vào sự cảm thông của người khác. Nhưng dù thế, tôi vẫn đặt ra một giới hạn. Tôi thề rằng sẽ không bao giờ đưa con bé vào thế giới nhơ nhuốc này!! Nhưng ông ép tôi!! Chính ông!! Tôi đã thề độc không bao giờ làm chuyện này! Nhưng rồi ông không cho tôi lựa chọn nào khác!!!!!”

“…”

Trong khoảnh khắc đó, biểu cảm trên khuôn mặt Kaizumi nhìn hỗn độn đến mức từ vựng về các cảm xúc cơ bản chẳng thể nào lột tả được. Nhưng Tsuchimikado không để ý thấy. Cậu chỉ thẳng mặt lão và la hét những lời cáo buộc như thể chẳng còn biết rằng mình đang buộc tội ai.

“Hiểu rồi chứ, Kaizumi!? Hiểu chưa!!? Ông…không, tất cả các người phá hoại tất cả những gì tôi tốn công gầy dựng!! Các ông nghĩ tôi có thể tỉnh táo và giữ vững lí lẽ được bao lâu nữa hả? Thế là xong. Còn bây giờ, tôi quyết định sẽ xử lí tất cả những ai liên quan trước khi quên cả cách đứng bằng hai chân!! Tôi sẽ xử lí tất, những kẻ đã khiến tôi phải giết chính em gái mình!!”

“Vậy,” Kaizumi khẽ nói. “Để tôi cho cậu một lời khuyên. Dự án Agitate Halation chìm sâu hơn cậu nghĩ nhiều. Và một khi dấn thân vào đủ sâu, như cậu đây này, sẽ không còn đường lui đâu. …Chuẩn bị tinh thần đi. Mọi chuyện sẽ ngày một tệ đi đấy.”

“Ông nói cái gì đấy?” Tsuchimikado trừng mắt nhìn lão và hét. “Ông là kẻ chủ mưu! Hay ông đang muốn nói là dự án này trị giá lớn đến mức hình thành cả một nhóm bên ngoài mà đến chính ông cũng không thể kiểm soát!? Hay ông có kẻ nào khác lên thay sau khi chết!?”

“Cậu sẽ sớm hiểu thôi,” Kaizumi đáp lại bằng một tiếng thở dài nhẹ. Ngồi trên chiếc ghế da ,lão nắm chặt hai tay vịnh, nhớt nhợt mồ hôi. “Cậu không chịu nghe lời tôi. Được thôi, nhưng nhớ lấy, mọi việc trông như sẽ chấm dứt tại đây, nhưng sự thật thì không. …Tình hình thật là tồi tệ, nhưng kết cục có vẻ vẫn khá hơn vào thời điểm cuối cùng.”

“Ngưng đùa cợt đi,” Tsuchimikado lẩm bẩm trong khi bước tới một quãng dài.

Cậu gạt tay, nhiều bản báo cáo nằm trên mặt bàn dày bay xuống đất. Cậu mạnh bạo rút ngăn kéo, lấy ra nhiều thứ rồi đập chúng lên bàn.

“Bút máy! Đồ bấm ngón tay! Thuốc cảm!! ….Thời đại nào rồi mà còn viết thư? Vậy chắc là ông cũng có dao rọc giấy, hồ dán và tem!! Với những thứ đó, tôi sẽ làm ông đau đớn và sợ hãi đến tận cùng!! Xem đây. Đừng nghĩ đến cái khả năng ông sẽ chết vì sốc đấy nhé. Tôi biết cách tách các thành phần của thuốc ra để ngăn chặn việc đó. Nhớ tôi nói gì không. Ông sẽ chết một cách dai dẳng và đau đớn. Cụ thể thế nào thì chốc nữa rồi biết, nhưng nói chung là, ông sẽ nở rộ như một bông rafflesia trong trạng thái sống. Cuộc đời là một lớp học đấy, nên chú ý nghe giảng nhé. Tôi sẽ dạy ông những kĩ thuật ghê gớm nhất mà nhân loại đã sáng tạo ra với một tràng cười độc ác!!”

“Hiểu rồi,” Kaizumi thở dài trên chiếc ghế dựa. “Thế chắc là cậu cũng có nhiều kĩ thuật để áp dụng với cô em gái ngu dốt của mình nhỉ.”

Tsuchimikado nhẹ nhàng vung nắm đấm.

Cậu khiến lão phải im lặng, rồi dùng dây trói tay chân lão lại.

Cậu bắt đầu sử dụng con dao rọc giấy.

Nó không có lưỡi nên sức sát thương không đáng kể. Nhưng ta có thể kéo dài sự đau đớn của nạn nhân nếu biết cách sử dụng nó.

“Tôi sẽ không đụng đến mặt ông,” lời cậu nói còn sắc hơn cả con dao trong tay. “Không phải do nhân từ đâu nhé. Các giác quan chủ yếu tập trung ở đây. Tuy nhiên, còn lại tôi sẽ hủy hoại cho bằng hết. Buộc phải chiêm ngưỡng chính cơ thể mình biến đổi sốc hơn ông nghĩ nhiều đấy. Đó là bước thứ nhất. Và kinh hãi đi, bấy nhiêu đó mới chỉ là màn dạo đầu thôi.”

“Không có khả năng.” Máu chảy thành vệt từ khóe miệng, Kaizumi lườm thẳng vào mắt Tsuchimikado. “Cậu không có đủ thời gian.”

“Ông hết tốt để thí rồi. Kumokawa Seria thì đã gục ngã. Không có tên lính thường nào có thể tránh được bẫy của cô ta. Đồng minh của ông sẽ chui đầu vào cái rọ do chính một đồng minh khác của ông để lại. Đó là lí do ông không huy động viện trợ, đúng chứ?”

“Không liên quan gì đến ai thuộc phe nào cả.”

“Hay ông đang ám chỉ rằng một người anh hùng hoàn toàn không liên quan đến chuyện này sắp xuất hiện? Thế giới này mà tiện lợi đến vậy thì cái ác làm gì tồn tại nổi cho đến bây giờ.”

“Có người đang đến,” Kaizumi tuyên bố một cách quyết đoán. “Anh hùng đang đến. Tuy nhiên, không phải do ngẫu nhiên. Đến lúc đó cậu sẽ nhận ra một phần sự thật thôi. Tình huống này cũng giống như một trận bi-da đặc biệt, hoặc nói là thiệt hại lẫn nhau cũng đúng. Dù sao đi nữa, đến khi đó cậu sẽ biết được mình đã dây vào cái gì và bằng cách nào.”

“Sao cơ?”

Vừa lúc cậu cau mày trong nỗi bối rối, một tiếng nhạc điện tử nhẹ nhàng vang lên.

Văn phòng này cách âm, nên nó hẳn phát ra từ loa nội bộ vốn được dùng để thông báo cho Kaizumi biết mỗi khi có thang máy lên đến nơi.

Nhận ra ai đó đang đến, áp lực truyền qua khắp cơ thể cậu như một dòng điện. Có gì đó không ổn. Rất chi là không ổn. Là ai mà có thể đi lên bằng thang máy như bình thường? Bẫy của Kumokwa Seria không được kích hoạt, và đã có người đến để can thiệp y như Kaizumi tuyên bố. Tuy nhiên, cậu không lo lắng vì những chuyện đó.”

Vấn đề có thể đơn giản hơn nhiều.

Kaizumi đã dùng phép so sánh với một trận bi-da.

Tsuchimikado Motoharu và Kumokawa Seria đụng độ nhau. Kumokawa thua dẫn đến việc ai đó khác đang đến. Chỉ khui một quả banh dẫn đến một loạt va chạm dây chuyền cho đến khi quả banh cần thiết rơi chính xác vào lỗ. Cũng giống như thế.

“Tôi không biết ai đang đến cả. Người này có thể chẳng làm gì sai và cũng không hề xấu xa.” Kaizumi nói ngày càng nhanh. Tsuchimikado biết rằng lão không còn nhiều thời gian nữa. “Tuy nhiên, người đó chắc chắn sẽ trở thành kẻ thù của cậu. …Khỉ thật. Sao tới tận bây giờ tôi mới nhận ra? Mục đích của họ không phải là khiến cho hai ta tự diệt lẫn nhau. Tôi thậm chí còn không nằm trong danh sách mục tiêu! Cái họ muốn là cậu và người đó đánh bại nhau!! Ngay từ đầu, tất cả đều nhắm vào cậu, để trừ khử cậu!! Ngay cả việc nhắm vào mạng sống của em gái cậu! Bấy lâu nay, câu trả lời vẫn luôn ở ngay trước mặt!!”

“…”

(Hả?)                                                                    

Tâm trí cậu tràn ngập những câu hỏi.

(Ai đang nắm giữ chiếc gậy trong trận bida này và họ đang nhắm đến lỗ nào!? Trận chiến giữa mình với Kumokawa và Kaizumi chỉ là một bước dẫn đến kết thúc thôi sao? Thế thì mình thậm chí đang làm gì đây!?)

Một kẻ địch mới xuất hiện sau khi kẻ địch cũ bị hạ bệ. Tuy nhiên, đấy không đơn thuần chỉ là một trò chơi báo thù. Cũng giống như khi đánh một trái bi chạy thẳng đến một trái bi khác, nhưng chuyển động thật sự phức tạp hơn nhiều. Trong thuật ngữ bida, đó là một loại kĩ năng bốc đầu, khiến cho bi đánh nhảy qua bi trước rồi mới tiến đến bi mục tiêu.

Nếu đối thủ không phải Kumokawa Seria, mà là một kẻ địch khác, cùng trái bi khác, thì cậu đã chẳng quyết định leo lên tòa nhà cao 50 tầng đó.

Và không bị thương nặng trên đường đến đây, văn phòng của Kaizumi.

Một chọi một.

Một anh hùng chọi một.

Nếu giả sử tồn tại một hệ thống cho phép thoải mái tạo ra các trận chiến vào thời gian và địa điểm không xác định để hai cá nhân có thể tiêu diệt lẫn nhau thì sao?

Nếu như trận chiến tiếp theo đồng thời cũng là trận chiến cuối cùng thì sao? Nếu như đây là một kế hoạch vô cùng tinh vi đã được tính toán trước để đánh chính xác một trái bi cụ thể vào một lỗ cụ thể thì sao? Nếu như đấy là lí do tại sao trái bi mang tên Tsuchimikado Motoharu lại được đánh trước để đập vào tất cả những trái bi khác thì sao?

“Trả lời tôi…” Tsuchimikado nói với người đàn ông đang bị trói vào ghế. “Trả lời tôi!! Ông có liên quan thế nào đến dự án Agitate Halation? Cái cách mà ông đang nói nghe cứ như…!”

“Tôi muốn phá hủy dự án Agitate Halation. Tôi biết những người đứng đằng sau nó vô cùng nguy hiểm, cậu cũng thế. Đó là lí do tôi cho rằng họ muốn đánh cả hai bi vào lỗ. Tôi cho rằng họ muốn ta tự triệt tiêu lẫn nhau. Và thất bại của tôi trong việc ngăn chặn dự án đó đã là quá đủ để nói lên rằng tôi có dính dáng đến cái chết của em gái cậu. Miễn là cậu phá hủy được nó sau khi tôi không còn nữa, chừng đó đã là quá đủ đối với tôi. …Và dù cho tôi có nói ra sự thật lúc nãy, cậu cũng không chịu chấp nhận đâu.

“Sao lại vậy chứ…?”

Cậu đã xác định nhầm mục tiêu cần trả thù.

Cậu đã sống chết vượt qua hiểm nguy, chỉ để đuổi theo lầm người.

Và rồi bây giờ, một ai đó cũng bị thúc ép giống như cậu cậu đã đến tầng này để kết liễu cậu.

Bi trước không thể chặn đường cho bi mục tiêu nữa, số phận của nó là bị húc vào bằng một góc hoàn hảo rồi đi thẳng xuống lỗ.

Giờ nhận ra thì đã quá trễ. Không còn đường lui nữa.

“Cậu định làm gì?” Kaizumi hỏi. “Nếu cả hai ta đều chết, không một ai có thể ngặn chặn nổi dự án Agitate Halation. Đấy là khúc ngoặt tồi tệ nhất! Nếu cậu định bỏ trốn thì đi ngay đi. Bộ không còn cách nào để tháo chạy an toàn hả?”

Đáng buồn là không.

Kẻ địch thao túng cả bàn bida.

“Hết cách rồi,’’ Tsuchimikado quyết định, hơi thở có phần ổn định lại. Cánh cửa kép chầm chậm mở ra trước mắt cậu. “Tôi không biết đó là ai. Có thể tốt hoặc cũng có thể xấu. Nhưng tôi không thể để mình bị đánh bại ở đây. Tôi vẫn phải báo thù. Mọi thứ không thể cứ thế mà chấm dứt như thế này!!”

Tuy nhiên…

Cậu nói như thể buộc mình vào tiếp thêm sinh khí sau khi rơi vào tuyệt vọng. Nhưng rồi cậu im bặt.

Mắt cậu mở to.

Giọng cậu run lên vì sợ hãi sau khi nhìn thấy người đang tiến vào phòng.

“Đùa…nhau à…”

Bây giờ nghĩ lại, đây là người cậu khiến cậu sợ phải đụng độ nhất.

Phần 13 Edit

Kamijou Touma bước vào một tòa nhà cao tầng ở Quận 3.

Nghĩ lại thì thấy cũng lạ, cái cách mà cậu đến được nơi này. Mọi chuyện bắt đầu từ lúc bị Tsuchimikado lừa và gửi vào Vườn Trường. Tại đó, cậu đoán rằng mọi thứ liên quan đến Bệ thờ của Vị Vua Thông Thái đều là bịa đặt rồi sau đó biết được tin em gái của Tsuchimikado đã chết. Còn cô gái chịu sự thao túng của Shokuhou Misaki, #5 của Thành Phố Học Viện, bằng cách nào đó đã giúp cậu toàn thây thoát khỏi Vườn Trường. Ngay khi bật lại chiếc điện thoại của mình (lúc trước đã tắt nguồn để khỏi bị theo dấu), cậu nhận được một email vô danh từ một địa chỉ không xác định. Trong nội dung có chỉ ra vị trí hiện tại của Tsuchimikado. Sau đó cậu đi theo chỉ dẫn để đến Quận 3 và chiếc thang máy này.

Và bây giờ…

Kamijou đặt chân vào một văn phòng rộng chưa từng thấy trong đời.

Dù ở độ cao tận 50 tầng lầu, lớp kính gia cố nơi cửa sổ đã vỡ tan, giấy tờ tài liệu nằm rải rác tứ tung trong phòng. Người đàn ông lớn tuổi rất có thể là chủ nhân của văn phòng này hiện đang bị trói tay chân vào ghế dựa và đứng kế bên là Tsuchimikado. Không như mọi khi, cậu ấy nhuộm tóc nâu, đeo kính tròng mỏng, diện áo khoác bảnh bao, và dính đầy máu.

Làm sao đây có thể là một tình huống bình thường được.

Nhưng đồng thời, Kamijou vừa căng thẳng và cũng vừa cảm thấy có gì đó rất lạ.

Đó là cảm giác tuyệt vọng của một quả bi buộc phải xuống lỗ mặc cho bi trắng có đi đến đâu.

Tsuchimikado bẫy Kamijou trong Vườn Trường cùa với câu chuyện bịa đặt về Bệ thờ của Vị Vua Thông Thái là để ngăn không cho cậu nhìn thấy cảnh tượng này sao? Tuy nhiên, Kamijou không muốn tin rằng cớ sự này bắt nguồn từ dã tâm của Tsuchimikado. Không phải là do cậu muốn tin tưởng vào bạn mình. Tình huống đơn giản chỉ là chẳng giống Tsuchimikado chút nào. Cảnh tượng trước mặt cậu trông như cảnh một người nổi điên đến độ lấy gạt tàn đánh tới tấp vào đầu kẻ khác lặp đi lặp lại không ngừng. Dẫu có phải chọn vũ lực, Tsuchimikado cũng chẳng đời nào dùng đến một cách thức đơn giản đến vậy. Dẫu cho đó có là một kẻ mà có chết cậu cũng không thể tha thứ, cậu vẫn sẽ làm việc cật lực, bình tĩnh và tỉnh táo để tiến đế thắng lợi hoàn hảo. Vậy thì tại sao?

Người đàn ông bị trói vào ghế làm bộ mặt trông như mới ngộ ra được điều gì đó.        

“Khoan đã… Cậu ta rốt cuộc cũng chỉ là bi cản thôi hả? Tệ rồi. Quả bi mà chúng đã đánh chính là cậu đấy, Tsuchimikado! Nước cờ tiếp theo vẫn chưa được quyết định. Nếu cậu ngưng hành động, va chạm của những quả bi sẽ kết thúc bằng-…!!”

Lão già đó gục sang một bên bất tỉnh khi Tsuchimikado rút súng ngắn ra và cho lão một báng vào sau gáy.

Sau đó, Tsuchimikado nhìn Kamijou chằm chằm.

“Kami-yan, cậu biết được gì nào?”

“Không! Tớ chẳng biết gì hết! Tsuchimikado…”

“Trả lời như thế là làm khó tớ lắm đấy, làm sao mà đưa ra quyết định được,” Tsuchimikado hét lớn. “Nhưng trông cậu thì có vẻ đã biết về cái chết của em gái tớ rồi. Tớ phải trả thù. Tình cờ ngẫu nhiên hay tớ bị gạt cũng chẳng quan trọng, tớ đã chạy nhầm hướng rồi, nhưng đích đến vẫn không thay đổi. Tớ sẽ không bỏ cuộc. Đây là con đường mà cậu không thể bước cùng tớ đâu, Kami-yan!!”

Trong lúc hét, Tsuchimikado không ngần ngại chĩa họng súng về phía Kamijou.

Kamijou sợ đến cứng đơ, nhưng cậu không nghe thấy tiếng súng. Thay vào đó là âm thanh lách cách khẽ vang của kim loại.

"Vậy ra đây lại là một hệ lụy khác từ trận đánh của mình với Kumokawa. Thiệt tình, ván bi da này thật quá đỗi kinh hoàng."

Tsuchimikado tặc lưỡi và ném khẩu súng sang một bên.

"Tsuchimikado..."

"Không cần phải nói gì hết."

Tsuchimikado chao đảo.

Nghị lực. Không có nó, cậu sẽ không thể tiếp tục đứng nữa.

"Vì tớ bị thương khá nghiêm trọng nên không có nhiều thì giờ để nói chuyện. Còn cậu thì lại không hiểu được tình hình, nên đừng cố gắng thuyết phục tớ... Kami-yan và tớ. Ai đó đã lên kế hoạch để cả hai ta đều rớt vào lỗ, con đường duy nhất hiện giờ chính là vũ lực."

"Chờ đã, Tsuchimikado!! Mẹ!!"

Cậu thậm chí không có dư thời gian để chửi thề.

Tsuchimikado xông đến chỗ Kamijou với tốc độ vũ bão.

Trận đấu tay đôi bắt đầu.

Tsuchimikado Motoharu mà Kamijou biết rất sành sõi các chiêu thức cấm và sẽ không ngần ngại sử dụng chúng để đạt được mục tiêu. Cậu ấy biết chúng gây sát thương khủng khiếp đến nhường nào nhưng vẫn sử dụng. Cậu ấy gạt bỏ mọi suy nghĩ, nghiến chặt răng và chịu đựng từng bi kịch để cuối cùng đặt dấu chấm hết cho một bi kịch thậm chí còn lớn hơn. Cậu ấy là kiểu người như thế đấy.

Đó là cách Tsuchimikado chiến đấu. Đó là những nguyên tắc của cậu ấy.

Một đối thủ Kamijou không bao giờ có thể đánh bại.

Ấy vậy...

Ấy vậy mà...

"H-hả?"

Kamijou nghiêng nửa thân trên để né nắm đấm hung hãn đang xông đến ngay chỗ cậu. Cậu đã tránh được. Cậu đã tránh khỏi những ngón tay đang ngắm thẳng vào mắt cậu và cú móc chân hiểm hóc. Đôi lúc cậu né và đôi lúc cậu chặn đòn.

Tốc độ của Tsuchimikado đã giảm đi. Nhưng không chỉ đơn giản như thế.

Thật ra, dù đang bị thương khắp mình, cậu ấy vẫn nhanh hơn so với Kamijou.

Tuy nhiên...

Không xi nhê gì cả.

Lúc trước khi Tsuchimikado đánh bại Kamijou bằng sức mạnh áp đảo, cậu ấy luôn tỏa ra luồng khí nặng nề để đe dọa đối phương. Nhưng giờ thì không.

Trong cặp mắt cậu ấy không có gì khác ngoài nắm đấm, ngoài hành động, ngoài sức mạnh. Không gì khác. Kamijou cứ ngỡ mình đang nhìn vào chiếc vỏ rỗng không của một người từng mang tên Tsuchimikado Motoharu. Trước mặt mình chỉ còn là một cái bóng, thậm chí còn không đáng gọi là tàn dư của con người cũ của cậu ấy.

Và như thế...

"Cậu làm gì cái quái gì vậy?"

Bốp!!

Đó không phải là âm thanh phát ra khi Tsuchimikado hạ thủ Kamijou bằng những chiêu thức cấm. Vừa rồi là Kamijou, cậu vận hết sức để vung một nắm đấm nghiệp dư thẳng vào quai hàm Tsuchimikado một cách chính xác.

Tsuchimikado chao đảo thân trên.

Kamijou đánh được một phát mạnh, nhưng cậu chẳng cảm thấy gì cả.

Sau khi dính đòn, Tsuchimikado tiếp tục lùi về sau, nên Kamijou buộc phải đánh tiếp. Mỗi phát đấm và cú đá đều trúng Tsuchimikado, khiến cậu loạng choạng, đôi chân ngày càng rung rẩy như thể sắp gục ngã đến nơi. Đây không phải là Tsuchimikado mà Kamijou từng quen biết. Cậu ấy thua, y như một vị vua thống trị khán đài đấu vật phải gục ngã sau khi say xỉn đi vào một con hẻm tối. Con tim Kamijou ngập tràn tuyệt vọng.

"Cậu đang làm cái quái gì vậy hả?"

Cậu muốn Tsuchimikado nói rằng cậu đã hiểu sai mọi chuyện.

Cậu muốn Tsuchimikado nói rằng đây chỉ là giỡn chơi, để rồi cậu ấy có thể đảo ngược tình thế chỉ với một động tác đặc biệt.

Cậu muốn Tsuchimikado lạnh lùng phân tích điểm khác nhau giữa dân chuyên nghiệp và lũ gà mờ rồi sau đó tuyên bố một cách kiêu ngạo rằng cậu ấy sẽ giải quyết êm xuôi mọi chuyện.

Ấy vậy mà...

Những cú đấm mạnh mẽ vang rền tiếp tục vang lên. Tsuchimikado cuối cùng cũng gục ngã. Kamijou leo lên người cậu ấy và tiếp tục đấm, đấm không ngừng nghỉ cùng cặp mắt ngấn lệ.

"Cái gì đây? Cái đéo gì đây? Cậu có còn là Tsuchimikado không? Tsuchimikado thật sự là loại người này đây sao? Không! Dù có tàn tạ đến mức nào, dù có rơi vào tình huống khốc liệt đến mức nào, cậu vẫn không phải người yếu đuối đến nỗi thua cả cái loại như mình!!"

Còn gì báng bổ hơn thắng một trận đấu như thế này.

Cứ như một đám đông đang reo hò tiếng đàn piano được ai đó gõ lung tung thay vì một tuyệt tác mà người nghệ sĩ tài ba đã dồn hết tâm huyết vào.

"..."

Dù đang bị đè xuống, Tsuchimikado vẫn văng nước bọt trộn lẫn máu lên mặt Kamijou. Cậu ấy đang cố làm Kamijou mất đi thị lực hay tấn công bất ngờ khiến cậu mất thăng bằng? Dù sao thì nó cũng chẳng có tác dụng, Kamijou đưa tay lên để chặn đứng đòn phản công yếu ớt đó.

Tsuchimikado Motoharu có khả năng đã cạn kiệt ý tưởng.

Bóng tối bủa vây tầm nhìn và gáy cậu đập xuống đất.

Tại sao lại như vậy?

Kamijou được gì từ chiến thắng này?

Mọi thứ đã chấm dứt từ khi cậu biết được nguồn cơn của tất cả những chuyện này, của kết cục này. Ai cũng có lý tưởng của riêng mình, và họ đặt cược cả mạng sống của mình để chiến đấu vì nó. Nhưng cậu không thể mường tượng ra được. Đối thủ của cậu đơn giản cũng chỉ là con người, nhưng tại sao cả hai lại có cùng một kết cục mặc cho hoàn cảnh khác nhau? Cậu thật sự không thể mường tượng ra được.

Ấy vậy mà...

Chấm dứt rồi.

"Tại sao...?"

Từ mi mắt Kamijou rỉ xuống những giọt nước trong suốt.

"Tại sao vậy hả!?"

Những giọt nước đắng và thảm hại nhất thế gian này.

Mùi vị của sự nhục nhã, bản năng của Kamijou cho biết điều đó.

"Lẽ ra tớ không thể thắng dù cho có cố đến mức nào... Phải có một mánh khóe nào đó mà tớ không biết chứ!! Mẹ kiếp!! Đừng bắt tớ chấp nhận cái kết này. Tớ đã thắng vì ai đây!? Tsuchimikado, cậu đang chiến đấu với kẻ nào? Tớ không phải mục tiêu cuối cùng, đúng chứ!? Tại sao ra đến tận nông nỗi này rồi mà vẫn phải tiếp tục đánh hả!?"

Không có phản hồi.

Chẳng quan trọng, mọi thứ đã thành ra đến mức này rồi.

"Tại sao lại nói dối tớ!? Chuyện gì đang xảy ra vậy hả!? Cái thể loại tình huống gì đây!? Làm sao... làm sao mà cậu lại dây vào cái đống này được!?"

Tsuchimikado Motoharu mặc kệ Kamijou để mọi thứ cứ thế mà kết thúc.

Dù cho có xếp bao nhiêu bao nhiêu quân domino thành hàng đi nữa, chỉ cần một bức tường dày đứng chắn ở giữa thôi thì chúng vẫn không đổ được. Còn Kamijou thì đang đứng trên bức tường đó nhưng lại chẳng hay biết về cách sắp xếp của dãy domino.

"Trả lời đi, Tsuchimikado! Trả lời đi!! Mẹ kiếp. Mẹ kiếpppppppp!!"

Tsuchimikado chẳng buồn nói thêm chữ nào. Kamijou ngẩng đầu lên và nhìn xung quanh. Lão già kia vẫn đang bị trói vào ghế nhưng hiện đã bất tỉnh, không giúp gì được.

Văn phòng này khá cao mà cửa sổ đều đã vỡ tan hoang nên gió mạnh cứ thế mà ùa vào. Từng đống tư liệu nằm rải rác khắp phòng bị thổi bay lên tứ tung. Trong đó chứa nhiều thông tin, nào là dự án Agitate Halation cùng những ai có liên quan, nào là danh sách các tổ chức theo đuổi dự án, nào là vụ cháy kí túc xá, nào là bản kê khai thủ phạm và nạn nhân, cuối cùng là ghi chép hành tung của Tsuchimikado Motoharu trong vài giờ đồng hồ qua.

"..."

Kamijou cầm lấy một trong số đó.

Trong đó có tên của một nhân vật trung tâm, kẻ điều hành dự án Agitate Halation mà Tsuchimikado đã đổ ra bao nhiêu công sức để điều tra.

Một thành viên của ban điều hành Thành Phố Học Viện, một VIP hàng đầu.

Yakumi Hisako.

Giữa dòng 2 Edit

Một bệnh viện nào đó ở Quận 13 đã được chuẩn bị nhiều trang thiết bị và cơ sở vật chất kì lạ nhờ quan hệ hợp tác với nhiều trường đại học… hoặc ít ra đó là lí do mà họ công bố một cách chính thức. Trong số đó bao gồm một chiếc lò điện năng lớn có khả năng tiêu hủy những cơ thể chứa virus nguy hiểm một cách dễ dàng và nhanh chóng. Đấy là chưa kể đến các thiết bị sản xuất y dược với công nghệ nano có thể hoạt động vượt năng suất của cả màng nhầy và các van cơ quan trong cơ thể,… Dù cho có móc nối với đại học nào đi nữa, chừng đó trang thiết bị cũng đã là quá đỗi bất thường.

“Hee hee hee”

Một người phụ nữ cất giọng cười trong căn phòng sạch khuẩn nhất trong cả bệnh viện này, hơn cả những nơi dành cho bệnh nhân.

Cô là Yakumi Hisako.

Căn phòng chìm trong ánh sáng nhợt nhạt được biết đến với cái tên “phòng chiến lược” là nơi duy nhất cô có thể thư giãn và cảm thấy nhẹ nhõm.

“Hee hee hee hee hee hee hee hee!! Hah hah!! Gya ha ha!! Ôi, không ngừng được. Không được, không được, không được!! Ee hee hee ee hee! Không ngừng cười được! Chết mất thôi!!”

Cô y tá Rensa nghiêng đầu bối rối.

“Đã có lỗi phát sinh trong thí nghiệm.”

“Không sao, không sao. Tsuchimikado chưa có giết tôi. Cậu ta thả tôi đi mà. Kẻ thù ngàn kiếp đang ở ngay trước mặt nhưng cậu ta đâu có hay! Cậu ta bỏ qua trái bi mình muốn và khui một trái khác không cần thiết về hướng Kaizumi!! Hah hah! Quả là một thành công lớn!!”

“Dù cho nó có lợi cho cô hay không thì lỗi vẫn là lỗi. Chẳng phải cô nên chú ý đến nó hơn một chút sao?”

“Không sao,” Yakumi trả lời trong khi cười ra nước mắt. “Nếu Agitate Halation vượt ra khỏi giới hạn sai sót có thể chấp nhận thì tôi đã bị giết rồi. Tôi xuất hiện trên bàn bida nhưng vẫn toàn mạng đấy thôi. …Chắc ăn rồi. Agitate Halation giờ là bất khả chiến bại. Ta có thể chuyển sang giai đoạn cuối cùng của dự án. Hãy khiến mọi thứ trở nên hỗn loạn.”

“Bác sĩ, tôi buộc phải nhắc nhở cô rằng mục tiêu ban đầu của Agitate Halation đã nằm trong ứng dụng thực tế của nó luôn rồi…”

“Biết rồi. Đây chỉ là tác dụng phụ thôi. Nhưnggg bản chất của con người là vậy, hưởng thụ được thì cứ tới bến thôi,” Yakumi Hisako nói một cách thoải mái trong khi Rensa đứng kế bên kiểm tra bản kế hoạch. “Nhân tiện, còn việc gì khác để tôi xử lí hiện giờ không. Nếu được, tôi muốn tập trung vào Agitate Halation.”

“Cũng không có gì cấp bách để cô phải quan tâm, thưa bác sĩ. Béo-san, Nếp nhăn-san và Ngài Phê Thuốc vẫn đang ổn.”

“Mấy cái nickname đó chả nói lên được điều gì hết đó. Để coiiii, Enzu-san thì sao?”

“Cuộc xét nghiệm lâm sàng mật dành cho gel thiết kế có khả năng tái cấu trúc cholesterol đã bắt đầu. Liều lượng đang được điều chỉnh một cách cẩn thận để thu được dữ liệu chính xác, nhưng khối nghẽn thì chắc sẽ hoàn thiện trong vòng một tuần. Vẫn còn quá sớm để phỏng đoán, nhưng đấy có thể sẽ là vũ khí ám sát hoàn hảo với khả năng qua mặt bất kì cuộc điều tra nào.”

“Còn Akinai-san?”

“Cuộc xét nghiệm lâm sàng mật dành cho kĩ thuật điều chỉnh lượng oxi hít vào bằng tần số thấp đã bắt đầu. Nó cho phép chúng ta tăng giảm nồng độ oxi trong máu mà không đến tác dụng của thuốc. Vẫn còn quá sớm để biết-…”

“Cái đó không dùng để ám sát, nên anh ta sẽ ổn chứ?”

“Chúng tôi đang tính toán những dữ liệu cần thiết để sử dụng nó như một loại vũ khí không gây chết người đối với các mối đe dọa bằng cách tăng số lượng nếp nhăn và đốm trên đối tượng một cách đều đặn. Mặc dù nếu thay đổi thông số sẽ gây nên chứng thở gấp và giết chết đối tượng.”

“Okay. Và cuối cùng, Kevin-san?”

“Bác sĩ, phát triển công nghệ giúp phân hủy xương nhưng vẫn để đối tượng sống thì được lợi ích gì thế?”

“Cái đó là yêu cầu của người ta, nên mình phải làm. Có thể đó là một dạng hình phạt hay một loại thú vui bệnh hoạn nào đó.”

“Vẫn nên lưu ý để khả năng miễn dịch của anh ta, còn lại thì vẫn ổn.”

“Được rồi,” Yakumi Hisako gật đầu. Sau đó cô thở dài. “Dạo này chúng ta tiếp nhận nhiều bệnh nhân rắc rối quá.”

“Còn cô thì có vẻ thích thú với việc lôi kéo họ vào trong bóng tối.”

“Vậy mà hiếm khi có ai nhân danh công lí phàn nàn về chuyện đó. Dĩ nhiên là nếu có, tôi sẽ đàn áp chúng.” Yakumi Hisako điềm tĩnh chêm vào. “Thế giới này thiệt là khốc liệt.”

Mạng người đối với cô ta chỉ là thế thôi. Nếu họ khiến cô khó chịu, cô sẽ đá văng họ vào bóng tối, còn nếu có cảm tình, cô sẽ cứu họ bằng phép màu. Dù sao thì, mạng người thật rẻ mạt trong mắt cô. Đối với cô, chọn xem bữa sáng ăn bánh mì hay cơm còn nan giải hơn quyết định chơi đùa với tính mạng kẻ khác.

“Giờ thì. Kế hoạch đã xong xuôi cả, mình đến phần vui nào.”

Trong phòng chiến lược có một chiếc bảng trắng, trên đó có vài tấm hình được đính bằng nam châm và nhiều đường vẽ nối vào nhau.

“Trục đòn bẩy nằm ở đâu nhỉ?”

“Ta đã định vị được Frenea Seivelun. Theo như báo cáo từ Kihara đó, tiến trình đang diễn ra tốt đẹp.”

“Lực mất thăng bằng?”

“Kuroyoru Umidori đã được dẫn đường. Dù cô ta không có ’tâm trạng’,nhưng một yếu tố đối nghịch đã được phỏng đoán là sẽ bị ảnh hưởng theo cách riêng.”

“Thế thì cứ tiếp tục tiến hành như đã bàn, Rensa-chan.”

“Đã hiểu,” Rensa đứng đó ngay lập tức trả lời.        

Yakumi Hisako đi đến một chiếc bàn trong phòng chiến lược. Cô rút từ lọ đựng bút chì một mũi phi tiêu. Mũi phi tiêu được sơn nhiều sọc đen và vàng. Ai cũng sẽ tự động cảnh giác một thực thể sống có màu sắc như thế theo bản năng.

Khi người ta chế tạo loại đạn đặc biệt được biết đến với cái tên Ong Bắn Tỉa, đã có một mô hình lớn được dựng lên cho mục đích thiết kế. Họ nhồi những phiên bản nhỏ hơn vào ổ đạn đặc biệt sử dụng khí ga nén.

Khi cô siết chiếc phi tiêu giữa ngón cái và ngón trỏ, một thứ dung dịch trong suốt rỉ ra từ đầu mũi kim. Cô bất cẩn phóng nó đi.

Âm thanh va chạm mạnh phát ra, chiếc phi tiêu xuyên thủng một trong số những bức ảnh một cách chính xác.

Bức ảnh đó là…

“Giai đoạn cuối bắt đầu. Trước tiên, ta phải thủ tiêu người này.”

Dung dịch chảy xuống từ trán của người trong bức ảnh.

Đó là axit fomic, không phải máu, có trong nước dãi của ong. Thứ mà họ thích sử dụng.

“Như vậy sẽ kéo theo mọi người vào dự án này. Cả thế giới sẽ được đổi mới☆”

Ghi chúEdit

  1. ý nói ngửi thấy mùi khả nghi trong công việc
  2. món ăn phổ biến ở Nhật, một tô lớn gồm cơm phía trên là cốt lết heo chiên, trứng và đầy đủ gia vị
  3. Bộ Tư lệnh Phòng thủ Không gian Bắc Mỹ
  4. Science Fiction :viễn tưởng
  5. V.I.P - a very important person

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại NT Tập 7 Chương 1♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp NT Tập 7 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.