FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa có trong tập 3:

Mở đầuEdit

Phần 1Edit

Vài ngày sau vụ tấn công giải đấu.

"Ông muốn gì?"

Sau khi bước vào văn phòng Chủ tịch, Ikaruga hỏi Sougetsu như thế với vẻ mặt biểu lộ sự mệt mỏi.

Ikaruga là học viên duy nhất nói chuyện với Sougetsu kiểu đó. Sougetsu dù đã quen với chuyện đó rồi, nhưng vì tình huống lần này có khác biệt nên ông ta không đáp lại bằng nụ cười.

Sougetsu yên lặng ngồi sau bàn làm việc và thoáng nhìn Ikaruga với vẻ nghi ngờ.

Điều khiến sự căng thẳng thêm gia tăng, chính là sự hiện diện của Kurogane Hayato ở bên cạnh. Anh ta không biểu lộ điều gì trên khuôn mặt, chỉ có cặp mắt sắc sảo như thể đang đứng trước kẻ thù.

Một học viên bình thường mà nhìn thấy cảnh đó thì chỉ còn biết đứng thẳng lưng lên, nhưng Ikaruga lại khác.

Không cảm thấy cảm giác bức bách chút nào, ngón tay cô vân vê mái tóc và vẻ mặt cô biểu lộ vẻ thư thái.

“Ta xin lỗi vì đã gọi em đến tận đây. Có thể hơi thô lỗ, nhưng để không làm lãng phí thời gian, ta sẽ hỏi một cách tóm tắt.”

“Vậy được đấy.”

“Nói ngắn gọn là ta muốn em trả lời một cách tóm tắt, và quan trọng hơn hết là phải thành thực.”

“Giờ thành ra nói nhiều rồi đấy.”

“...thứ trong tấm ảnh này, em có thấy quen không?”

Sougetsu đẩy hai tấm ảnh trên bàn làm việc đến chỗ Ikaruga.

Ikaruga cầm chúng lên và khẽ nheo mắt.

Trong ảnh, là phần ngực của một chiếc Dragoon đã bị phá hủy bởi một loại súng pháo gì đó.

Chỉ là một phần của nó. Hình dạng ban đầu của nó thật khó để xác định, nhưng Ikaruga nghĩ đây là một thiết bị bên trong, và phần ngoại vi của bộ phận lõi.

“Đó là đống mảnh vỡ của chiếc Dragoon bị tên Vu Thuật Sư ếm ma pháp can thiệp trong giải đấu vài ngày trước.”

“Tôi có thể thấy được.”

“Ta nghĩ là em đã biết rồi, Dragoon của Ban Thanh Trừng Dị Giáo được phủ lớp giáp được chế tạo từ vật liệu kháng ma thuật kiểu như Mithril hoặc vật liệu cao cấp hơn nữa, đó là để ngăn ngừa chuyện kẻ thù tiếm quyền sử dụng. Nếu các bộ phận bên trong không bị can thiệp, thì một phù thủy cao cấp cũng khó mà tiếm quyền hệ thống.”

“Đó là kiến thức phổ thông nhỉ.”

“Nhưng lại có bằng chứng cho thấy những chiếc Dragoon dùng trong giải đấu đã được ếm ma pháp can thiệp từ trước. Và điều đó cho phép tên Vu Thuật Sư điều khiển chúng từ xa.”

Làm thế quài nào mà chuyện đó xảy ra, Sougetsu thêm vào.

“Anh Hùng tấn công học viện, Vua Arthur được triệu hồi vào trong một cơ thể nhân tạo, linh hồn hắn đơn giản là được gắn vào một golem. Mà golem đó cũng thật kỳ lạ, vì sao đó mà công nghệ Dragoon lại được tích hợp trong đó. Và cả Thánh Bảo Ma Thuật… thanh Excalibur, em không thấy cách tấn công đó quen thuộc ư?”

“Nó căn bản là mẫu thử của một khẩu súng phóng điện. Có hơi cải thiện rồi, nhưng gần như là giống nhau. Bất kỳ ai chịu đọc tạp chí cũng nói được chuyện đó. Mà nhân tiện, thay vì cứ vòng vo tam quốc, sao ông không tóm gọn lại đi?”

Thay vì quyết liệt nói vậy, trông như thể cô đang thật sự khó chịu.

Mặc dù Sougetsu thường đáp lại bằng một trò đùa, lần này ông ta nheo mắt với vẻ mặt nghiêm túc.

“...em có biết gì không?”

Trước ánh mắt chất vấn của Chủ tịch, Ikaruga nổi đóa.

“Ý ông là sao?”

“Em là một Suginami. Chẳng phải là em vẫn nghiên cứu chung với các Giả Kim Thuật Sư cho đến lúc 11 tuổi?”

"............"

"『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』... Vì em là một trong số đó, ta mới gọi em vì nghĩ em biết được điều gì đó."

Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』, bị gọi như thế Ikaruga thốt ra tiếng thở dài.

Nghe nói rằng thủy tổ của các Giả Kim Thuật Sư đã xuất hiện vài trăm năm trước. Đó là những ngày sơ khởi của Ban Thanh Trừng Dị Giáo và là lúc việc đàn áp phù thủy diễn ra mạnh mẽ nhất. Lo sợ bị bắt, các Giả Kim Thuật Sư tiến hành thí nghiệm trong bí mật. Trong khi sự trừng phạt nhắm vào giới phù thủy, thì họ nhắm đến việc kết hợp khoa học và ma thuật, và vì nó cũng có quan hệ gần với khoa học, nên Ban Thanh Trừng và các Giả Kim Thuật Sư bắt đầu hợp tác với nhau. Đó chính là những điều được sử sách chép lại.

Giả Kim Thuật phát triển gần gũi với khoa học, trở thành một phần tiếng tăm và nổi bật của ngành công nghiệp hiện nay.

Tuy nhiên, vấn đề chính là cái nhìn của công chúng với họ vẫn không thay đổi, họ bị chỉ trích vì các nghiên cứu vô nhân đạo.

Một trong số đó, một trong số những thứ không được công khai chính là Design Child.

Để tạo ra những nghiên cứu viên xuất sắc, họ đã làm việc với kỹ thuật di truyền trong một thời gian dài. Họ của Suginami, thay vì là họ của một gia tộc, nó ám chỉ những người hoặc là một phần, hoặc tham gia vào dự án nghiên cứu Giả Kim đặc biệt, nó nhấn mạnh bạn là một thành phần của 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』.

Ikaruga chính là một trong số 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』.

“Chuyện gì cũng được. Nếu biết thì em hãy nói ta nghe.”

“Chẳng phải tôi đã nói với ông mọi thứ? ...Tôi cung cấp mọi thứ tôi biết kể từ khi Ban Thanh Trừng hoạt động như một tấm khiên cho các động cơ chính trị, chẳng phải sao?”

Trong khi cân đo được mất trong đầu… Ikaruga cũng thầm chửi rủa.

“Hình như tai ta đau rồi. Nhưng ta, ta vẫn cảm thấy có gì đó quan trọng em vẫn chưa nói ta biết.”

Sougetsu người cho đến lúc nãy vẫn mang bộ mặt nghiêm túc giờ đã mỉm cười như thường lệ.

Ikaruga vô ý suýt chậc lưỡi.

“Điều mà tôi biết… chẳng có gì khác cả. Xin thứ lỗi.”

Nói thế rồi, cô quăng mấy tấm ảnh lên bàn, và định xoay gót bỏ đi.

Khi đó,

"——Chưa xong đâu. Nhìn ảnh của cái thứ đẹp mã này đi."

Sougetsu bảo cô kiểm tra tấm ảnh mà ông dùng ngón tay chỉ vào.

Hoàn toàn chán nản, Ikaruga chuyển tầm mắt về phía tấm ảnh trên bàn.

“...cái gì đây? Loạn hết cả lên, tôi thực sự chẳng nhận ra được gì.”

"Xin lỗi về chuyện đó nhé. Vì đây là bản sao lưu mà Banshee(Điệp Viên) khi xâm nhập mạng máy tính đã lấy được trong lúc vội vã nên chất lượng hình ảnh có hơi bị tệ. Mà bản thân người lấy được cái này cũng chết rồi... nhưng chuyện đó để khi khác."

Sougetsu một tay chống cằm, và trong khi khẽ nghiêng đầu thì ông ta chăm chú quan sát Ikaruga.

"——『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)[1]. Em hẳn ít nhiều đã nghe nói tới nó nhỉ? Một Thánh Bảo Ma Thuật nổi tiếng trong lịch sử."

Ikaruga khẽ gật đầu.

"Cơ bản thì nó là một phần của một sinh vật huyền thoại, với các tế bào gốc được giữ trong chất liệu kháng ma thuật đen đặc biệt ngăn ngừa lão hóa và sự khuếch tán ma thuật. Nhưng vì không ngăn cản được dòng chảy thời gian, thế nên không thể duy trì tính toàn vẹn của 『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)』 trong một thời gian dài được.”

"............"

"Trước đây nó từng được bọn cuồng tín giàu có ưa thích. Nó là thứ xa xỉ phẩm có giá trị to lớn. Nhưng thời thế thay đổi, kỹ thuật hiện đại lên ngôi... nó trở thành mối nguy hàng đầu."

Đưa tay mình lên trên tấm ảnh, ông ta dùng ngón tay dộng thẳng vào 『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)』.

“Đây là 『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)』 của một Dark Elf. Hình như nó được bảo quản tại tầng 6 xưởng phát triển vũ khí số 5 của Hiệp Hội Giả Kim.”

“Hội Giả Kim là một công ty sản xuất vũ khí. Và họ đã là như vậy từ lâu rồi, công nghệ sinh học không phải là chuyên ngành của họ.”

"Thế à? Nếu là thế, chắc là họ đang dùng nó để chế tạo vũ khí và sử dụng. Họ đang hồi sinh bọn Elf và dùng chúng làm vũ khí. Đây rõ ràng là một hành động vi phạm pháp luật."

Một ý kiến kỳ quái.

Sinh vật thần thoại được gọi là Elf được xác nhận là đã tuyệt chủng sau cuộc Đại Chiến Săn Phù Thủy 150 năm trước.

Loài Elf. Ma pháp trận, rồi niệm chú, không cần những thứ đó họ vẫn dùng được ma thuật, chuyện đó với họ dễ dàng như hít thở vậy.

Những ma thuật quy mô mà con người cần hàng tiếng đồng hồ để kích hoạt, họ có thể sử dụng chúng chỉ trong một khắc. Họ là những sinh vật ma thuật được cho là có mức độ nguy hiểm ngang loài Rồng.

Giống như việc Triệu Hồi Anh Hùng, giới phù thủy bắt Dark Elf và tẩy não họ để họ tấn công con người, chuyện đó rất nổi tiếng.

Cuối cùng, cùng với sự chết dần chết mòn của loài Dark Elf trong Đại Chiến Săn Phù Thủy, thiệt hại mà loài người gánh chịu là không thể cân đo đong đếm nổi.

Chỉ bởi một cá thể sinh vật ấy, New York, Indonesia, Paris, Hokkaido, những nơi có tên như vậy đã hoàn toàn biến mất.

Hồi sinh thứ quái vật ấy là hành động cực kỳ nguy hiểm.

"Đây là thông tin mà các Banshee(Điệp Viên) dùng mạng mình để đổi lấy, các thí nghiệm hồi sinh loài Elf của Hội Giả Kim gần như đã thành công. Có điều..."

"............"

"...dù các tế bào vẫn duy trì tình trạng hoàn hảo, có vẻ chúng vẫn không hoạt động được. Mặc dù họ cố công thu thập chúng, họ cũng không tìm ra được gì. Không có gì cả, mãi cho đến 4 năm trước. Một 『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)』 trong tình trạng khá tốt đã bị ai đó lấy đi, có cả lời đồn rằng tài liệu về nó cũng mất tích."

Sougetsu liếc nhìn mặt Ikaruga.

Như thể đang nói, ‘em biết được điều gì không?’.

Ikaruga lắc đầu với vẻ mặt như muốn nói cô bỏ cuộc.

"Một câu chuyện nực cười. Chưa có ví dụ nào về sự thành công trong việc hồi sinh một sinh vật ma thuật. Đó là điều không thể dưới quan điểm của khoa học. 『Lost Matrix(Pha Lê Ajin)』 nguy hiểm là vì lượng ma lực khổng lồ mà nó tích lũy bên trong. Tôi mệt rồi… lưỡi tê cả rồi. Vậy đủ chưa?”

Nói vậy rồi, Ikaruga chưa nhận được sự cho phép đã rời khỏi văn phòng Chủ tịch.

Sougetsu và Hayato bị bỏ lại đằng sau, sau khi không nói không rằng được một lát, thì họ nhắm mắt.

“Mờ ám đúng không.”

“Quả vậy. Không nghi ngờ gì cô ta vẫn còn liên lạc với Hội Giả Kim. Cái khiên cô ta chuẩn bị cho Ouka trong vụ tấn công giải đấu… đó không phải là thứ Thanh Tra có thể chế tạo.”

“Hiệp Hội Giả Kim độc quyền tiến hành công nghệ pha lê xanh. Thu thập vật liệu quý hiếm như thế là chuyện không thể với học viên. Mà ngay từ đầu, với các học viên sử dụng vật liệu hoặc tinh chỉnh bất hợp pháp… tôi đề nghị ngài bắt giữ chúng.”

Hayato sau khi nhìn vào Sougetsu thì gợi ý.

Lờ đi lời khuyên của Hayato, Sougetsu tựa lưng vào ghế và gác cả hai chân lên bàn.

Ông chắp tay đặt lên cái miệng vặn vẹo của mình rồi bắt đầu cười nhếch mép.

“Aah, không được, tìm kiếm kẻ phản bội trong đám học viên. Là Chủ tịch điều đó khiến ta hơi buồn.”

“...tôi xin lỗi trước cho sự khiếm nhã của mình. Có lẽ nào ngài đang, vui?”

"Eh?! Không đúng. Có kẻ phản bội trong đám học viên ta yêu quý mà? Sao ta vui cho được."

"Tôi có thể hình dung ra cảnh chết chùm. Tuy nhiên, chúng ta không được biểu lộ sự nhân nhượng. Tôi đề nghị tiến hành một cuộc điều tra kỹ lưỡng để giải tỏa nghi ngờ."

“Anh nghĩ phải làm gì mới đúng đây?”

“Bắt giữ Suginami, dùng tư hình tra tấn cho đến khi cô ta nôn ra thông tin. Và đem thông tin đó ra để đàm phán.”

Vừa cười bằng giọng mũi trước những lời của Hayato, Sougetsu vừa nhìn anh ta.

Hayato tiếp tục quan sát Sougetsu như từ nãy đến giờ.

Anh ta không ngốc tới độ tin rằng mình có thể hiểu được điều gì từ việc quan sát Chủ tịch.

Sougetsu đã moi ra được sự liên hệ giữa Ikaruga và những vấn đề về loài Elf, đây sẽ là thứ tốt để đem ra đe dọa nhằm thiết lập hiệp ước với Hiệp Hội Giả Kim.

Vì bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) đã trở thành vấn đề sống chết với họ, họ cần phải nắm lấy điểm yếu của Hiệp Hội Giả Kim, và tạo thành thế những người đó phải về phe bọn họ.

...không.

Hayato cau mày, suy đoán trường hợp xấu nhất.

Có khả năng Sougetsu không ngần ngại gây chiến với Hiệp Hội Giả Kim.

Nghiền nát Hiệp Hội Giả Kim bằng một cuộc tấn công trực diện, mang các nghiên cứu viên về phe mình và chiếm lấy công nghệ của họ.

Thay vì duy trì một hiệp ước, chủ ý chính là muốn xâm lược.

Nếu là người đàn ông này, thì chuyện đó không phải là không thể làm.

“Lời đề nghị đó vô cùng nhàm chán và xấu xa nhỉ.”

Lắc đầu mình, Sougetsu lờ đi gợi ý của Hayato.

"Đã tới lúc phạt nhẹ ai đó nhỉ? Suginami-kun biết về các cuộc thí nghiệm loài Elf, chuyện đó sẽ sớm xảy ra thôi."

"............"

“Phái một người giám sát cô ta. Gọi người càng giỏi càng tốt.”

Hayato ngẫm nghĩ Sougetsu nói phạt nhẹ là sao.

Tìm kiếm vật liệu nguy hiểm, tiến hành điều tra hình sự, hoặc xâm phạm Hiệp Hội Giả Kim nhân danh công việc tìm kiếm vật liệu nguy hiểm, chắc vậy.

Nếu tiến hành chiến tranh với Hiệp Hội Giả Kim, với việc họ chỉ là một công ty thì có khả năng họ sẽ thua cuộc.

Bên họ chỉ có vài lợi thế áp đảo thôi. Tuy nhiên, mặc dù lợi ích từ cuộc chiến ấy là rất to lớn, Hayato sẽ không cho phép hy sinh bất cứ dân thường nào.

Nếu ông ta định bắt đầu một cuộc chiến, Hayato sẽ ngăn cản ông ta.

"Vâng. Vậy thì, tự tôi sẽ tiến hàn——"

“Anh là người đứng đầu Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy), ý thức vị trí của mình đi. Vậy sẽ gây nhiều phiền phức lắm.”

"............"

“Ngoài ra, Suginami-kun có cả một tương lai hứa hẹn. Có là thiên tài nhân tạo hay là không, cô bé vẫn là người ta thực sự muốn cho trở thành Regin(Thợ Rèn). Ta bị từ chối một lần rồi, nên tốt hơn hết là phải nắm được điểm yếu nào đó. Ta muốn càng mềm mỏng càng tốt.”

"............ Vậy, tôi sẽ sắp xếp nhân sự từ đội Banshee(Điệp Viên)."

"Ah, và——"

Sougetsu đẩy ghế ra, vừa nở nụ cười mờ ám vừa giơ ngón trỏ.

"Làm thế với Kusanagi-kun và những người còn lại luôn, nếu bọn trẻ có dính líu vào, Suginami-kun mới chịu tiếp tục ở lại Ban Thanh Trừng. Liên kết giữa chúng hơi bị chặt đấy."

"............"

“Kiểu như trong mấy cái phim gián điệp ấy? Cái bước ngoặt ở chỗ tên mật vụ được cài vào lại rơi vào lưới tình khi đang thực hiện nhiệm vụ thâm nhập… Ta hy vọng có gì đó giống thế.”

Hayato nhìn chằm chằm vào Sougetsu đang nhếch mép cười.

Ngây đơ không phản ứng như thể một cái bóng. Nhưng Sougetsu không ngừng cười.

Hayato từ từ nhắm mắt, tưởng tượng thứ gì đó.

"Ý ngài là dùng tiểu đội 35 làm con tin đảm bảo Suginami ở lại với chúng ta."

“Một lời buộc tội thật khủng khiếp.”

“Chỉ là đoán thôi.”

Bị tố cáo như vậy, Sougetsu mỉm cười như thường lệ.

Ngay cả khi địa ngục xuất hiện trước mắt, cử chỉ của người đàn ông này cũng không bao giờ thay đổi.

“Vậy thì sẽ bận lắm đây.”

Sougetsu vui vẻ nói vậy trong khi xoa xoa hai tay.


Phần 2Edit

Sau khi rời khỏi phòng Chủ tịch, Ikaruga vừa cúi mặt vừa bước nhanh dọc hành lang.

Hồi sinh loài Elf.

Ikaruga không ngờ rằng phải mất thời gian lâu như vậy Ban Thanh Trừng mới phát hiện ra cái hành động táo bạo đó.

“Bốn năm, ngắn ngủi thật.”

Cô ôm lấy bản thân trong khi cúi mặt.

Bóng của mái tóc ngang trán che đi vẻ mặt cô.

Nhưng chân cô vẫn bước đi thật nhanh, rõ ràng là vì cách hành xử của Chủ tịch với cô.

Chính là vì cô, cô biết rõ như thế. Vì vậy cô ngừng bước.

Thở thật sâu, với mái tóc xõa dài xuống lưng, cô ngước nhìn trần nhà.

Thứ chạy qua tâm trí cô, chính là thứ cô miệt mài nuôi dưỡng 4 năm qua.

Những thứ được gọi là kỷ niệm, Ikaruga rũ bỏ chúng đi.

“...tôi đã biết ngay từ đầu. Giờ thì bó tay rồi.”

Sau khi ngẩng mặt lên, cô nói vậy bằng cái tôi vốn có của mình.

Thay áo choàng thí nghiệm xong, cô bước đi một cách chậm rãi.

"——Hãy bắt đầu thôi.”

Ikaruga đặt một tay lên giữa ngực và hướng mặt về phía trước.

Để bắt đầu trận chiến của 『Suginami』.

Chương 1 - Kẻ phản bộiEdit

Phần 1Edit

"Guuu...! ......!"

Đã 5 giờ sáng, vầng dương vẫn chưa hoàn toàn ló dạng. Trong sân vườn mù sương của một chung cư.

Một cậu bé mặc bộ đồ thể thao màu nâu đỏ đang luyện tập thể lực với một khúc gỗ trong tay.

Cậu di chuyển với tốc độ có thể nói là cực hạn của não bộ. Cậu ta tùy hứng múa may trong sân.

Cậu bé đó, Kusanagi Takeru lấm tấm mồ hôi trong khi đang đuổi theo hình bóng của một địch thủ tưởng tượng.

Kẻ thù to gấp 5 lần cậu. Là Anh Hùng cậu từng chiến đấu trước đây, Vua Arthur, động tác của hắn được tái hiện bên trong đầu cậu.

Tốc độ chuyển động, tốc độ tấn công, áp lực đòn đánh của hắn, cậu tránh né hết và đẩy lùi từng đột tấn công của hắn.

Cậu được cấu thành từ máu từ thịt. Dù chỉ một đòn cậu cũng không được phép để cho kẻ địch đánh trúng.

Hết lần này đến lần khác, cậu không ngừng phản đòn kẻ địch.

Tất nhiên là cậu đã giải phóng tuyệt kỹ cho phép cậu kiểm soát giới hạn não bộ, Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma).

Cậu đã giảm thiểu tác dụng của nó đến mức thấp nhất, nhưng sự kiệt sức và tải trọng đè lên cơ thể vẫn rất lớn. Đây là bài rèn luyện mà trước đây cậu đã tập đi tập lại nhiều lần, nhưng lại lơ là kể từ khi bắt đầu học cao trung. Cậu bắt đầu tập trở lại sau khi nhận ra sự cần thiết của nó.

Liên tục tập đi tập lại từ khi còn nhỏ tuổi cho đến lúc vào trung học, cậu đã gắng sức tới mức nôn ra máu.

Nhưng vẫn chưa đủ. Vẫn chưa đâu ra đâu cả.

"———!!"

Vung kiếm xuống bằng toàn lực cơ thể, cậu đánh nứt đầu Anh Hùng. Định là rèn luyện bản thân, nhưng cơ thể Takeru dần bị thúc đẩy bởi sự giận dữ.

Cơn giận đang phát ra từ lưỡi kiếm, tinh thần cậu xáo trộn khiến tứ chi Anh Hùng biến mất, chúng không còn ở đó nữa. Tuy nhiên, một cái bóng khác xuất hiện trước cậu.

Hắn đang nhấp nháy, hắn giữ một thanh liễu kiếm, hắn cười nhếch mép, rồi cười vang.

『"Ngươi quá nông cạn——!"』

Hắn đột ngột xuất hiện, lấy đi mọi thứ của Mari. Mang đi đồng chí của cậu, Kyouya, và giết Yoshimizu, hắn đứng ngay trước mặt cậu.

Có gì nó bùng nổ bên trong Takeru.

"AaaaaaaaaaaaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!"

Cậu vung thanh kiếm sắc bén của mình, từ trên cao bổ xuống hắn.

Bổ thẳng vào đứa con của tuyệt vọng, thẳng vào não Haunted——

"——Chủ thể."

Đột nhiên bị gọi, Takeru bình thường trở lại.

Ánh sáng đã trở lại với không gian tối đen quanh cậu, quang cảnh mù sương buổi sớm mai hiện trong tầm mắt.

Và, đang đứng bên dưới lưỡi kiếm của cậu, là Lapis trong tay đang cầm một cái khăn lau.

“...anh dần hơi bị hung dữ nhỉ?”

Lapis nghiêng đầu như thường lệ và thẳng thừng hỏi.

Takeru vội thu thanh kiếm gỗ lại và cúi đầu.

"X-xin lỗi, là lỗi của anh. Anh đã không để ý đến em. Anh không đánh trúng em... phải không? Em có sao không?"

“Không thành vấn đề. Không có một vết thương nào tại chỗ thịt Chủ thể đánh trúng.”

“Không, không phải thế đâu. Anh thật sự xin lỗi.”

Cậu chắp tay trước trán và lại cúi người xuống.

Đôi mắt Lapis vẫn như thường lệ, không để lộ bất cứ suy nghĩ nào của cô. Cô khẽ nheo mắt khi Takeru vỗ nhẹ vào đầu cô.

TMG v03 023

Cậu chẳng rõ làm thế với cô là tốt hay không.

“Mỗi ngày, anh làm gì vào buổi sáng sớm vậy?”

Cô bé hỏi vậy khi cậu lấy khăn lau từ cô bé.

Cậu thì muốn hỏi ngược lại chuyện bị đặt dưới sự theo dõi liên tục như vậy, dường như cô bé luôn quan sát Takeru từ chỗ nào đó. Cô bé lúc nào cũng tự dưng xuất hiện, rồi đột nhiên biến mất. Cứ như thể cô hồn vậy, cô bé đứng đó trước cả khi cậu nhận ra.

Takeru cũng dần quen với chuyện đó, và gần đây cậu cũng không còn thấy ngạc nhiên nữa.

“Ah… đây là luyện tập. Ít ra là trong lúc này.”

“Luyện tập?”

“Vốn dĩ không định tập hằng ngày đâu, nhưng vì anh đã bỏ vụ này từ khi vào cao trung mà. Gánh nặng của Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) là rất lớn, nếu anh không động tay động chân hằng ngày thì sau này cơ thể sẽ không phản ứng như nó vốn phải thế.”

“Ra vậy. Thế đây là thói quen hằng ngày của dân M[2]?”

"............ Sai rồi.”

Em lầm rồi, anh sao là dân M được. Rồi Lapis với khuôn mặt tỉnh bơ nói với Takeru.

“Ngay cả khi không tập luyện, Chủ thể vẫn đủ mạnh rồi.”

“Không có chuyện đó đâu. Các trận chiến từ đó tới giờ anh chỉ tổ ngáng đường cản lối. Cho đến giờ anh vẫn chỉ dựa vào công năng của em. Cứ mỗi lần thoát khỏi dạng Thợ Săn Phù Thủy là anh lại thấy rã rời, anh cần phải trở thành chủ thể mạnh hơn.”

Với nụ cười khổ, Takeru bỏ tay ra khỏi đầu Lapis.

Lapis lặng lẽ nhìn chằm chằm Takeru lần nữa, cô bé nhẹ nhàng nhắm mắt lại rồi đặt tay lên ngực mình.

"Em hiểu trái tim Chủ thể như thế nào. Sự hỗn loạn trong kiếm của Chủ thể không giống thanh kiếm trong tay hắn. Chủ thể đang nói dối phải không."

“K-không có chuyện đó đâu.”

“Không. Em biết mà.”

Nói như thể biết hết mọi thứ xong, cô bé tiến lên một bước.

Takeru lau mồ hôi và ngượng ngùng nhìn đi chỗ khác.

Cậu không biết nhiều lắm về các Relic Eater, nhưng nếu kết ước = chia sẻ vận mạng, thì không thể phủ nhận khả năng truyền tải ý nghĩ cho nhau.

Lẽ nào Lapis biết hết mọi suy nghĩ của Takeru?

Bản chất của Takeru là gì, cô bé hẳn cũng biết.

Trong lúc cậu lo lắng suy nghĩ, thì Lapis đút tay vào túi và lôi ra cái gì đó.

Đó là——anpan.

“Không nói tới nữa. Anh hẳn là đói rồi.”

............

Vẫn với vẻ vô cảm, bằng sự tin tưởng tuyệt đối với tất cả con tim của mình, Lapis giơ ngón cái với cậu. Khi nhận anpan từ cô bé, cậu buông thõng cả đôi vai, và cả mớ suy nghĩ nữa.

“Cơn đói là kẻ thù.”

“Em thực sự không hiểu rồi… mà tại sao em lấy cái lớn vậy.”

Mà cậu đâu có được chọn lựa bữa ăn, cậu vừa phàn nàn vừa mở bịch anpan và cắn một miếng.

Vụ đói bụng là sự thật.

“Khi dạ dày được lấp đầy, phiền muộn cũng lắng xuống, đó là điều em học được từ vị chủ thể trước.”

“? Lắng xuống, ý em là sao… chờ đã, tại sao em lại nghĩ là anh buồn——"

Ngay khi Takeru định hỏi cô bé, tất cả cửa phòng của chung cư đều lách cách mở hết cả ra.

Từ trong đó, một người phụ nữ và một người đàn ông vừa trực ca đêm với vẻ mặt gắt gỏng đi ra.

“Im đi Kusanagi! Cậu thật là phiền phức, mới sáng đã bắt đầu cái trò lách cách ù ù đó.”

“Ta vừa về nhà lúc 5 giờ sáng và phải đi làm lúc 7 giờ đây. Này, cậu muốn chết hả? Muốn chết hả? Hả?”

“Thôi nào, cái tiếng ồn bất thường phát ra từ nhà cậu là đã đủ lắm rồi, tha cho bọn tôi với…”

“Việc đầu tiên cậu ta làm lúc sáng sớm là ve vãn con nít…!”

Đó là những người ở các căn hộ khác. Ai cũng gân máu lồ lộ nổi trên thái dương. Hàng xóm của Takeru không tệ, nhưng vì sao đó mà có vẻ như cậu đã làm phiền họ.

Cậu líu ríu xin lỗi hết lần này đến lần khác, và rồi quay về căn phòng đã nhuộm ánh bình minh để làm bữa sáng nhạt nhẽo cho Lapis.


Phần 2Edit

Hai tuần sau vụ tấn công giải đấu của Vu Thuật Sư Haunted.

Giải đấu đã bị hoãn lại, và sẽ được tổ chức lại một khi đấu trường được sửa chữa. Vụ này xảy ra ngay sau vụ Anh Hùng tấn công, ngay lập tức làm chất chồng thêm nhiều vấn đề cần giải quyết, và lòng người rối loạn. Sự nghi ngại dần lan ra khắp thế giới. Tại sao họ cần phải thao túng giới truyền thông. Tại sao Ban Thanh Trừng lại giấu đi vụ tấn công của kẻ thù. Trên các tờ báo nhỏ và các tạp chí mạng, đủ thứ suy đoán xuất hiện.

Giả thuyết xuất hiện nhiều nhất, nỗi sợ lớn nhất của công chúng.

Có khả năng Đại Chiến Săn Phù Thủy Lần II sẽ bùng nổ.

Mặc dù số lượng phù thủy đã giảm, nhưng vẫn còn hàng vạn phù thủy đang ẩn núp, giấu mình khỏi Ban Thanh Trừng.

Sẽ thế nào nếu mối đe dọa không xác định đó, bè lũ ấy quyết định tấn công nhân loại.

Tên phù thủy tấn công giải đấu, mối đe dọa đến từ Anh Hùng, sau những cuộc tấn công ấy, dân chúng bắt đầu nghi ngờ Ban Thanh Trừng.

Sự sợ hãi bắt đầu lan dần ra khắp thế giới.


Phần 3Edit

Giờ học sáng đã kết thúc, khi đã vào giờ nghỉ trưa, dãy hành lang trước văn phòng hội học sinh đột nhiên đông đúc.

"Gununu...!"

Cơ hội kiếm điểm đã trôi đi mất, *thud*, Saionji Usagi siết nắm đấm, đấm vào tường rồi xoay xoay nó.

Các học viên xung quanh tất cả đang hân hoan, và trò chuyện về điểm số của tiểu đội mình, bầu không khí thật khó xử.

Những tiểu đội được cho là đã đạt 200 điểm và trở thành học viên năm hai ít nhiều đã được xác định, nói tới Tiểu Đội Trẻ Trâu thì họ…

Hiện tại là 55 điểm.

Nhân tiện, vị trí thứ hai từ dưới đếm lên là 110 điểm.

Đứng chót với số điểm ít gấp đôi. Chỉ cần liếc sơ thôi cũng đủ thấy tình trạng tồi tệ mà Tiểu Đội Trẻ Trâu đang gặp phải.

“Này, vẫn còn đội có điểm hai con số.”

“Tiểu Đội Trẻ Trâu, như thường lệ, chúng vẫn ở vị trí đó.”

“Không, không. Tôi ngạc nhiên khi thấy chúng có nhiều điểm đến thế.”

“Đó là nhờ Ootori Ouka.”

“So với cô ta, thì cái đám còn lại…”

Đám học viên đồng loạt nhìn một trong các thành viên của Tiểu Đội Trẻ Trâu, Saionji Usagi.

Nhưng sau khi thấy dáng vẻ của Usagi, mái tóc bù xù cùng gương mặt đỏ chót, bọn họ ngay lập tức ngoảnh chỗ khác.

Đám học viên tản ra mọi hướng bỏ đi, Usagi dẫm chân xuống sàn thật mạnh và cất cao giọng the thé.

“Tớ không thể chịu nổi nữa! Vị trí của chúng ta có lẽ tệ hại thật nhưng tớ không thể chịu đựng việc bị cười vào mặt như vậy! Đám các người còn sống là nhờ bọn tôi đó!”

“Này, cậu lớn tiếng quá… là bí mật, bí mật đó.”

Takeru từ bên cạnh phòng học bước ra, và nói để làm bình tâm Usagi lại.

Mặc dù lúc đầu cô lườm Takeru, nhưng rồi cũng nhanh chóng chán nản.

“Ah, là Kusanagi… chúc một ngày tốt lành.”

“Chúc cậu một ngày tốt lành luôn. Tình trạng mắt trái của cậu ra sao rồi? Nó sẽ sớm khỏi chứ?”

Nghe nói vậy, Usagi nhớ lại chuyện cũ và đưa tay chạm vào mắt trái.

Trên mắt trái Usagi, là một miếng bịt mắt.

“Nếu là 20 năm trước thì tớ mù luôn rồi, nhưng ngày nay thì có vẻ nó sẽ khỏi thôi.”

“...có đau không?”

“Không, không. Gần như không đau đớn gì, cậu không cần phải lo lắng đâu.”

Không để cậu phải lo lắng, Usagi mỉm cười.

Mặc dù cả tiểu đội 35 không có ai lành lặn cả. Nhưng mắt bị thương phải nói là loại vết thương chí mạng với xạ thủ.

Mặc dù chẳng giúp được gì, Takeru vẫn cảm thấy có trách nhiệm.

"...thôi nào, cậu có thể đừng làm cái vẻ mặt đó không. Tớ đã nói là nó sẽ lành mà. Giờ tớ thậm chí còn chớp mắt được nữa."

“X-xin lỗi.”

“Thay vào đó, còn nhiều thứ khác đáng để buồn hơn đây này! Nhìn đi, hãy nhìn vào đây!”

*bam* *bam*, Usagi chỉ vào cái chỗ ghi tên bọn họ trên tường, cậu nhìn vào đó.

Vẻ mặt Takeru thay đổi và cậu bắt đầu chớp chớp mắt.

“Điểm tăng đều đều… thật là chuyện mới mẻ với tiểu đội chúng ta.”

“Xin cậu đừng có tỏ ra tích cực kiểu kỳ cục như vậy.”

Mặc cho sự phẫn nộ của Usagi, Takeru mỉm cười cay đắng.

Nhìn theo hướng ngược lại, với các học viên năm nhất, số lượng tiểu đội đang hoạt động là rất thấp. Vụ tấn công của Haunted theo ngay sau vụ Anh Hùng. Số lượng người bỏ học và chết không thể bỏ qua được.

Tiểu đội 15, mặc dù vẫn còn được ghi điểm, thì Kyouya là thành viên duy nhất sống sót. Hình ảnh về việc Yoshimizu Akira tan vỡ, và bụng của Kyouya bị đâm thủng xoẹt qua trí óc, làm Takeru phiền não.

"Trời, trời. Vẫn lẹt đẹt thế à? Ngu thật. Có phải là vì không có tôi tham gia không?"

Cậu cảm thấy sức nhấn trên vai trái của mình rồi quay lại nhìn, Nikaido Mari đang đặt tay lên đó và vỗ nhè nhẹ.

"Pupupu." Cô đặt một tay lên miệng và cười vang.

*puu*, nhìn thấy Mari trêu chọc, Usagi phồng má lên.

"Cô chắc là vô tư lắm. Dù cho bọn tôi đang tuyệt vọng... gì đây? Cô đến đây trêu bọn tôi à?"

“Đúng, tôi đến để ghẹo mà.”

Mari nói thế với nụ cười láu cá.

Usagi bắt đầu dẫm chân và hét lên lần nữa.

"Cô khiến tôi giận rồi! Cô thật sự khiến tôi giận rồi! Cô khiến tôi giận tới mức không chịu nổi nữa!"

*pshoo* *pshoo*, đầu Usagi xịt khói và cô thở phì phò.

Mari đang mang vẻ mặt phê phê hệt như Ikaruga, và cơ thể cô run rẩy.

“Usagi-chan dễ thương quá. Làm tôi muốn ghẹo cô rồi. Đã hiểu vì sao Suginami lại muốn chọc cô đến thế.”

"Mugyaaah!"

Mari hành xử như thể chị cả, cô chống tay lên đầu gối và nhìn vào mặt Usagi.

“ufufu”, cô mỉm cười ra vẻ tao nhã.

"Rồi. Vậy để Onee-san đây bí mật giúp các cậu sau lưng Chủ tịch nhé? Các cậu cũng biết đó, tôi sống ở biên giới nên biết nhiều thông tin lắm〜"

“Bọn này không cần mượn sức của một đứa ngực nhỏ!”

"——Ngực nhỏ thì làm gì có liên quan đến chuyện này!?"

Usagi phản đồi, và rồi lần này cả hai người họ cùng to tiếng! Họ hét vào mặt nhau như thể mấy con khỉ vậy.

Đây chính là kết quả khi mà hai nhân cách dễ bị trêu ghẹo lại đi lộn xộn với nhau, Takeru thầm nghĩ. Cậu thấy cảnh này giống như hai con vật nhỏ nhắn đang cố gắng dọa nạt nhau vậy. Cậu phải quan sát cảnh này cả phút rồi mới bình tĩnh lại được.

"Umm? Phải rồi, Mari. Không phải hôm nay cậu có buổi thử nghiệm sức chịu đựng vật liệu mới sao?"

“Ừ, xong rồi. Tôi được bảo là cứ đánh hết sức đi, thế là tôi một hơi làm nó tiêu tán luôn.”

Vẻ mặt Takeru chuyển hơi tái.

“M-ma thuật gì mà có thể làm tiêu luôn vật liệu kháng ma pháp…”

“Cậu biết ma lực của tôi mà phải không? Chuyện đó dễ ợt.”

Cô khoe khoang và ưỡn ngực một cách tự hào, và vừa sửa lại cái nón trên đầu vừa nháy mắt.

Quả là một cô gái đáng sợ, Takeru thầm nghĩ.

"Hà, tôi có lẽ đã hơi quá tay một chút〜. Đám Regin(Thợ Rèn) sốc toàn tập luôn.”

“...cậu, trông vui nhỉ?”

"Thú vị hơn tôi tưởng đó. Không ngờ tất cả họ đều là người tốt. Tôi không thích đám Seelie(Bác Sỹ), nhưng mấy người Regin(Thợ Rèn) thì khá thú vị. Tôi đã phá hủy hết đống vũ khí và áo giáp mà họ hết lần này đến lần khác tạo ra để chống lại tôi mà."

Chuyện đó thật sự vui lắm, Mari nói vậy.

Thấy Mari vui vẻ nhiều như thế này, cậu cảm thấy tốt hơn hẳn.

Cô ấy giờ đây là một học viên của Học Viện Phòng Chống Ma Thuật. Sau vụ đó, dù cậu đề nghị cô ấy đừng tiết lộ thân phận phù thủy, nhưng Mari từ chối làm vậy.

Giờ đây cô đi học với danh tính của một phù thủy thực sự.

Cô chủ yếu học về nghiên cứu phòng chống ma thuật, và được tham gia vào các cuộc thí nghiệm. Mặc dù là bị nhà trường yêu cầu, 『"Tôi muốn dùng ma thuật để cứu người. Tôi sẽ làm bất cứ điều gì vì chuyện đó."』, nó trở thành hy vọng của cô.

Không may là cô không được cho phép tham gia vào các hoạt động tiểu đội, cô không thể tham gia vào các hoạt động của Takeru và đồng bọn, nhưng hễ cứ có thời gian rãnh là cô lại đến chỗ họ chơi.

Với tư cách phù thủy, cô bị mọi người xung quanh liếc mắt một cách khắc nghiệt, và trừ các thành viên Tiểu Đội Trẻ Trâu thì không ai nói chuyện nói cô.

Cứ như thể cô là không khí vậy, hẳn là cô ấy cô đơn lắm.

"Bất kể chất liệu họ mang đến là gì thì cũng đều thành vô dụng hết. Khi tôi đã nhúng tay vào, ngay cả Pha Lê Xanh mà ai đó đã sử dụng cũng dễ dàng bị phá hủy〜. Không, nếu nhỏ đó là kẻ thù của tôi thì——"

Cô vừa giơ hai tay lên vừa nói "đắng thật" rồi thở dài,

Đột nhiên cái khăn choàng trên cổ của cô siết chặt lại, vì bị nắm giật cả hai đầu.

“Hohoo, ra là cậu nhắm đến cuộc sống của tôi ngay cả trong những ngày yên ổn thế này à, con chồn cái khốn kiếp.”

Phía sau Ouka là một cô gái với mái tóc bồng bềnh màu hoàng hôn, Hồng Liên Công Chúa(Calamity), Ootori Ouka.

"Hahyuu?! Ootori Ouka... thả tôi ra ngay, nghẹt-nghẹt thở."

"Dĩ nhiên là nghẹt rồi. Đây gọi là tiên phát chế nhân, giết cậu trước khi bị cậu giết."

"C-ậuuuuu, cái đồ phụ nữ không nhạy cảm không biết xem tình huống...!"

“Không đâu, chỉ là cái khăn này thật sự tốt để siết cổ.”

"Hyuu!"

Trong lúc vẫn đang siết cổ Mari bằng cái khăn choàng cổ, thì Ouka buộc nút nó rồi nhìn lên bảng ghi điểm. Cô nhìn chằm chằm vào số điểm hệt như cái cách Takeru nhìn nó.

“Mmm. Vẫn còn chưa tốt…”

“Nhục quá…”

“Tại sao Kusanagi lại xin lỗi?”

“Trong vụ Anh Hùng tấn công, tớ đã từ chối lời đề nghị ám muội của Chủ tịch… Đáng lẽ ít nhất phải xin điểm chứ…”

"Oh, chuyện đó à. Nếu là tôi thì cũng làm vậy thôi. Người đàn ông đó không đáng tin, mà vốn dĩ việc thăng cấp chính là mồi nhử. Chúng ta là học viên, cứ từ từ mà kiếm điểm——"

""Cậu sao có tư cách nói thế.""

Usagi và Mari cùng lên tiếng.

“Xem coi cái đứa con gái được nhảy lớp nhờ vào quan hệ gia đình nói gì này.”

“Cậu ta cũng từng tỏ ra thanh cao quý phái thuyết giáo tôi. Gì mà tôi được đối xử đặc biệt〜, hay đại loại thế〜"

“Tôi trở thành Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) là vì khả năng và nỗ lực của tôi được công nhận! Tôi chẳng dùng cách thức bất chính nào cả, toàn là cáo buộc sai!”

Ờ ờ chắc rồi. Hai người họ nhìn Ouka với vẻ khinh khỉnh, và mắt cô ngấn nước.

Takeru thấy cô thật đáng thương và quyết định can thiệp.

"Chà, nếu cậu ấy đã nói thế thì thôi bỏ đi. Có cả đống chuyện khiến gần đây chúng ta không thể tổ chức bất cứ hoạt động tiểu đội nào, tớ thấy chuyện này khá tệ. Gần đây chúng ta đã vướng vào vài chuyện."

“Là tôi đã tự quyết định dây vào. Chuyện chúng ta không kiếm được điểm cũng một phần tại tôi. Gần đây để xoa dịu dư luận, các Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) cũng đang tiến hành điều tra ;uôn các Thánh Bảo Ma Thuật hạng C, nên việc kiếm điểm sẽ khó khăn hơn.”

Ouka với vẻ mếu máo tiếp lời Takeru.

Nhưng khi liếc qua sắc mặt của Takeru, thì cô lo lắng hỏi.

“...Kusanagi, cơ thể cậu không sao chứ?”

“? Sao? Nếu là về những vết thương thì đã lành cả rồi.”

"Không phải là chuyện thương tích. Khi dùng Relic Eater thì phải đền bù gì đó. Với Vlad thì là máu... với Mistilteinn thì là gì?"

Ouka hỏi vậy khiến Takeru đứng đần cả ra.

“Tôi không bị yêu cầu điều gì đặc biệt cả… mặc dù nó quả thực tiêu thụ sức mạnh thể chất khá nhiều, nhưng không có gì khác cả.”

“...là vậy sao. Hãy cẩn thận. Relic Eater là Thánh Bảo Ma Thuật. Chúng là kẻ thù, chứ chưa bao giờ là đồng đội của chúng ta cả.”

Như thường lệ cô ấy đang biểu lộ sự kỵ ma thuật của mình, mà khi đã nói đến vụ này rồi thì cậu định là sẽ hỏi trực tiếp Lapis. Rồi cậu nhìn quanh.

Và nhận ra.

“Eh? Suginami không đến?”

Mặc dù Tiểu Đội Trẻ Trâu đã quyết định đi cùng nhau trong giờ nghỉ trưa, nhưng lần này không thấy Ikaruga đến.

"Suginami hôm nay không đến?"

Mari hỏi Usagi.

“Nhân tiện mà nói, tôi cũng không thấy cậu ấy từ sáng đến giờ.”

Usagi nghĩ ngợi một lát rồi lấy điện thoại di động ra gọi cho cô ta.

“Kusanagi.”

Phía bên kia của hành lang có một giọng nói yếu ớt gọi cậu.

Sau khi nhìn về phía đó, cậu thấy Ikaruga trong chiếc áo choàng thí nghiệm màu trắng, đang nhai một cây kẹo bạc hà và bông đùa với mái tóc.

"C-cậu đến trễ. Có chuyện gì vậy?"

Takeru hỏi, và Ikaruga,

Nhìn chằm vào mặt Takeru với vẻ vô cảm.

"............"

"...Suginami? Chuyện gì vậy?"

Nhìn thấy cách phản ứng lạ lùng của cô, Takeru bước một bước tiến tới cô.

Mà hình như lo lắng của cậu là không cần thiết.

Ikaruga nheo mắt và chợt nở nụ cười quyến rũ.

“Cậu tò mò à? Cậu muốn biết những thớ tớ giấu diếm cho đến giờ phải không? Muốn biết mọi thứ về Ikaruga-oneesan này phải không?”

"Không, tớ không có ý đó——"

“Biến thái.”

Không hợp lý. Mô típ này không bình thường.

Vì luôn bị trêu chọc, Takeru thỉnh thoảng cũng nghĩ tới chuyện trả đũa cô.

Với Takeru mà nói, bị trêu chọc chẳng thú vị gì cả.

"Chà, có lẽ ta nên thử qua chuyện nằm ngủ trên sân thượng nhỉ?"

"............"

"Vì cậu có lối sống không lành mạnh nên chắc sẽ dễ ngủ thôi. Cậu nên noi theo tớ và di chuyển cơ thể chút chút."

Takeru giơ ngón trỏ lên mà giảng giải, Ikaruga thì nhìn chằm vào gương mặt đần thối của cậu ta.

"............eh?"

Kỳ quái. Phản ứng của cô ấy dở hơn thường lệ. Cô ấy nghiêm túc hơn thường lệ, như thể là cô đang đợi chờ điều gì vậy…

Khi cậu định nghiêm túc hỏi xem chuyện gì xảy ra với cô vậy, thì Ikaruga mỉm cười một cách vô tư.

“Làm gì đây… tớ thấy không sao, nhưng còn cậu sẵn sàng chưa?”

Cô liếc dòm cậu bằng ánh mắt ma mị, và rồi nhìn cậu chằm chằm.

“...sao cậu cư xử lạ vậy?”

“Lạ hơn nhưng gì cậu tưởng tượng đó——hiện thực chẳng ngọt ngào gì cả.”

“...tại sao mà cậu nói ra mấy lời như thể chuyện trọng đại vậy?”

“Vì cậu gánh vác quá tốt, vì cậu là người duy nhất sẵn sàng gánh lấy gánh nặng của tớ.”

“Cậu đang nói gì vậy?!”

“Ngay cả khi cậu tuyên bố gánh lấy một nửa gánh nặng của tớ, cũng đừng tưởng tớ sẽ dễ dàng đổ y như hai người kia!”

*bishin*, Ikaruga chỉ vào Ouka và Mari.

Mặt Ouka và Mari ngay lập tức đỏ lựng.

“Aa-aaii, ý-ý cậu đổ là sao hả? T-tôi không hiểu nhưng sao nghe thấy bực mình quá!”

“C-cậu bị ngốc à? Làm gì có chuyện đó!”

Thấy họ vội vàng bào chữa, "ufufu", cô nở nụ cười xấu xa.

Ikaruga chọc vào bụng Takeru.

“Yaa, thật đáng ngưỡng mộ quá đi mà, Quý Ngài Sát Gái.”

Nói vậy rồi, Ikaruga nhìn vào bảng điểm.

Cô nhìn thấy Tiểu Đội Trẻ Trâu bét bảng, nheo mắt và cười vang.

“...các cậu chẳng bao giờ thay đổi cả.”

“Đừng có nói chuyện như thể là chuyện của người khác. Cậu cũng là thành viên, ý thức cơn khốn khó này đi.”

Takeru nhăn nhó nói, Ikaruga liếc nhìn cậu, mái tóc cô đu đưa.

Ánh mắt cô nghiêm túc đến lạ khiến Takeru rùng mình một chút.

“...c-cái gì vậy, cậu hôm nay có vẻ lạ lắm? Có bị sốt không?”

“Nnn, chẳng có gì đâu.”

Cô nói xong, rồi quay lại nhìn bảng điểm và cười.

Takeru cảm thấy chút không thoải mái, từ nãy tới giờ cô có vẻ là lạ. Mà cậu lại không biết lạ chỗ nào, nó rất mơ hồ.

“Đúng như Kusanagi nói, cậu cũng nên làm chuyện gì đó khác hơn là biến cậu ta thành thứ vũ khí biến thái.”

Usagi đứng giữa hai người và ngã gần hơn tới Ikaruga.

Ikaruga có vẻ yếu ớt hơn thường ngày.

“Thôi bó tay rồi… vậy thì, tớ sẽ hack vào hệ thống dữ liệu của Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) và tìm vài vụ nguy hiểm.”

“...th-thật là đáng sợ khi cậu thực sự có thể làm thế.”

"Cần vụ nào lớn phải không? Vậy thì chúng ta nên nhắm vào vụ nào lớn nhất."

“Vậy chúng ta sẽ biến thành kẻ bị săn đuổi mất! Với cả, sao cậu trông vui vậy?!”

“Vậy thì, lập tức bắt đầu hack thôi… hay đúng hơn là crack——"

"Ngưng lại đi!"

Nhằm ngăn không cho Ikaruga bắt đầu thao tác với cái thiết bị dạng đồng hồ đeo tay, Usagi lao vào cô.

Sau đó là cảnh quen thuộc hằng ngày.

Sau khi xong bữa trưa, là các hoạt động tiểu đội thường lệ.

Tiểu Đội Trẻ Trâu hôm nay cũng bế tắc như mọi ngày, cả bọn quyết định lắng nghe các thông tin về Thánh Bảo Ma Thuật mà Mari biết như là phương sách cuối cùng.

Mari đến từ vùng biên giới, có vẻ cô thu thập thông tin sau khi gia nhập Valhalla(Ảo Mộng Giáo), hình như cô cũng rất quen thuộc với thế giới ngầm.

Hình như vậy thôi. Chứ chuyện của cô.

“Umm, umm… vụ lớn phải không? Đầu tiên… là cái này, có người trông thấy một con thuồng luồng khổng lồ bên trong hệ thống thoát nước cổ. Đâu đó dưới đây hình như có nguyên một mạng nhện? Ở đây thì có Mossie[3]! Với cả, xung quanh đây người ta thấy——"

“...về vụ này. Một ông thợ sửa ống đã khiến cho mấy cái ống lọc chất thải nào xanh nào đỏ lộ ra khỏi cống thoát nước. Còn vụ này, đôi anh em nhân chứng đã ăn quá nhiều nấm[4]——"

“Chẳng có liên quan gì tới ma thuật. Toàn bịp bợm.”

"............thế còn cái này? Một cậu bé tóc bạch kim có cánh đã cứu nhiều thế giới song song——"

“Chỉ là một tên cosplayer đáng thương bị mát dây! Mọi thứ cậu nói không phải là hiểu lầm thì cũng toàn xạo, bộ cậu là một cuốn tạp chí lá cải hả?!”

“Bó tay! Gần như đó là toàn bộ thông tin tôi có, tôi đã tiết lộ hết trong cuộc chất vấn này rồi!”

Các thành viên đang ở trong phòng tiểu đội vừa ăn bánh vừa trao đổi đống thông tin nghèo nàn với nhau.

“Đó là tất cả thông tin mà chúng ta đã thu thập phải không… các tiểu đội khác và đám chuyên gia đã thầu hầu hết các vụ trong thành phố… quả nhiên là chúng ta phải tìm mấy vụ ở biên giới rồi.”

Usagi đề xuất ý kiến với vẻ chán nản, Mari thì nói “Không không không” xen ngang vào.

"Cậu nên dừng được rồi đó. Cậu đang đánh giá thấp các khu ở chuột. Tại đó, rời khỏi trạm kiểm soát 30 giây thôi là thế nào cũng gặp cướp, cậu sẽ bị bắt cóc và bị buộc phải làm việc trong nhà thổ."

"...ở-ở nơi như vậy mà cậu vẫn sống khỏe nhỉ."

"Nhờ cô hiệu trưởng mà cách sống của tôi đã được tôi luyện từ nhỏ rồi. Tôi biết được nơi đâu là an toàn, nhưng vẫn cứ nguy hiểm. Các cậu mà ăn mặc gọn gàng quá thì ngay lập tức sẽ bị nhận ra là người lạ. Nếu mà mặc đồng phục Học Viện Phòng Chống Ma Thuật thì ngay lập tức sẽ bị vây quanh."

Nghe thấy vậy, mặt Usagi xanh lè.

Người đứng ngang với cô, Ouka khoanh tay lại và gật đầu thật sâu.

“Tôi cũng không khuyến khích chuyện đó. Ngay cả các sĩ quan của Ban Thanh Trừng ở biên giới khi tiến hành điều tra cũng phải làm thật cẩn trọng. Các tiểu đội thực tập cũng có thể kiếm điểm ở vùng biên nhưng cần phải được cấp phép.”

“Hee, chỗ đó hồi trước xảy ra chuyện gì à?”

“Xảy ra mỗi năm ấy chứ… đám người mới ngu ngốc tiến vào vùng biên giới mà không có kiến thức nào về nó trước đó, rồi bị quét sạch.”

“Chuyện gì xảy ra với họ?”

“Hầu như tất cả họ mất tích. Không có tiểu đội nào nguyên vẹn cả.”

Nghe thấy câu trả lời của Ouka, Mari nhìn Usagi rồi nói “Thấy chưa?”. "gununu", Usagi bắt đầu run rẩy trong lo lắng và *bam*, cô đập bàn.

“Vậy giờ chúng ta làm gì đây?! Còn chưa tới năm tháng nữa là tới hạn thăng cấp rồi?!”

Usagi cau mày làm mình làm mẩy, Mari chìa ra một quyển tuần san đáng ngờ.

“Chính vì thế tôi mới nói, chúng ta hãy đi tìm Mossie!”

“Tự cậu đi mà tìm.”

“Đ-để tôi nói cho cậu nghe nè, lỡ Mossie có tồn tại thì sao? Ai tìm thấy nó được thưởng 10 tỷ ¥ đấy!”

“Cậu là con nít hả? Nếu cậu nói chuyện đó với cái vẻ nghiêm túc như vậy thì cậu nên đến bệnh viện là vừa, để tôi giới thiệu một Seelie(Bác Sỹ) giỏi cho.”

“Đừng có làm như tôi bị điên! Có nhân chứng đó! Đây này, xem tấm ảnh này đi!”

Tin sốc, quán quân của những đường cống ngầm! Sinh vật dị thường chưa được xác định Mossie! Chiều dài 400 mét!

............

“Cậu bị ngốc à.” “Cậu đúng là đứa ngốc.”

Ouka và Usagi đồng thanh.

“Gì hả?! Nó cũng có thể là một con rồng!”

Mari phản đối với vẻ mặt mếu máo.

“Bất kể là gì thì con Mossie này, lớn quá thì ai tin cho được—”

“Chỉ có ngu như cậu mới tin vào cái bức ảnh sắp đặt nửa mùa này. Nói là trong cống ngầm, sao lại có rừng núi ở đằng sau hả. Chẳng phải đây là cái xuồng đi câu à?”

“...à, thật vậy.”

""...haa.""

“C-các cậu đang hợp sức biến tôi thành đồ ngu đúng không?!”

“Oh, cuối cùng cũng nhận ra rồi?”

"Khốn kiếppp—!!"

Mari bắt đầu dậm chân như Usagi từng làm.

Từ ngoài mà dòm vào, cảnh này có vẻ như giống với cảnh đám con gái cấp ba đang tám chuyện với nhau tại quán ăn gia đình chứ không phải là cuộc họp của một tiểu đội tập sự.

Takeru, người lãnh nhiệm vụ pha trà, đặt tách xuống trước mặt mọi người và cười gượng.

Cậu đặt tách xuống trước mặt ba người, và nhận ra người thứ tư không có mặt.

Khi cậu nhìn quanh phòng, cậu để ý thấy người cuối cùng đó đang ngồi trên chiếc ghế dựa tường.

Takeru mang trà đến người ngồi cạnh tường đó.

“Cậu không tham gia à?”

"...nn?! Tớ hôm nay không có tâm trạng.”

Ikaruga nhận lấy tách trà từ cậu, thu một chân lên ghế và rúc người thoải mái trên đó mà nhìn các thành viên tiểu đội. Cô không tham gia vào, mà từ xa quan sát họ.

Cảnh này thực ra không phải hiếm thấy, mà là thường xuyên xảy ra.

Ikaruga đôi khi cũng quan sát đồng đội của mình theo kiểu thế này. Cả cái lúc mà ở đây chỉ có 3 thành viên, cô cũng chỉ quan sát các cuộc họp vô bổ mà Takeru và Usagi tổ chức.

Takeru đứng kế bên Ikaruga và nhấm nháp trà trong khi dựa lưng vào tường. Ikaruga cũng uống trà, và cả hai người đồng thời biểu lộ vẻ mặt chua chát.

“...thật kinh khủng.”

“Cậu không chịu cải thiện nhỉ.”

Ikaruga nhìn Takeru với vẻ hối lỗi khi thấy cậu ta chực khóc và cô cười khúc khích.

"Thật ra thì chẳng có gì thay đổi... Kusanagi, Usagi, hay cả tình trạng Tiểu Đội Trẻ Trâu chúng ta."

“Không đâu, đã có gì đó thay đổi mà? Gần đây có hơi nguy hiểm.”

“Ý tớ không phải thế. Ý tớ là cái cảm giác ngu ngu này, cái không khí này.”

Nghe nói thế, aah〜, Takeru nhìn Ouka và những người còn lại.

“Ouka đến, Mari cũng đang bắt nhịp, tớ nghĩ sẽ trở nên khá bận rộn.”

“Nhưng về cơ bản thì chẳng có gì thay đổi cả. Chúng ta chẳng trưởng thành được tẹo nào.”

Nghe thì giống như là buộc tội, nhưng vẻ mặt của Ikaruga lại khá thoải mái.

Vì họ biết nhau đã lâu nên cậu mới chú ý. Cô không muốn cảnh này thay đổi, đó hẳn phải là điều Ikaruga đang nghĩ.

Takeru nở nụ cười đắng và nghĩ về quá khứ.

"Dù cậu nói vậy, chứ cái hồi chỉ có hai chúng ta và Usagi ở đây, thì cũng khó xử."

"...nn〜?"

Sau khi Takeru nói vậy, Ikaruga cuộn người lại và nheo mắt.

Cử chỉ đó hấp dẫn đến lạ.

“Cái lúc chỉ có tớ và cậu thì sao?”

“Ha? Vì chỉ có hay ta……..ah.”

“Tiểu đội 35 bắt đầu từ hồi vào cao trung nhỉ〜? Tớ đã gặp Kusanagi hồi trung học.”

Cái tiểu đội này, vì tình đồng chí của họ đã bền vững từ trước, nên cậu có cảm giác nó có từ hồi trung học lận.

Ikaruga nghiêng đầu về phía cậu Takeru đang đứng, trông như thể cô muốn rúc vào người cậu.

“Đó là cái cách Kusanagi nhìn tớ sao?”

"T-tớ không có ý nói xấu gì đâu. Chỉ là vì chúng ta quen nhau lâu quá nên có chút nhầm lẫn. Lúc đầu chỉ có tớ và cậu… cũng được một thời gian."

Cậu có chút ngượng và ngoảnh mặt đi.

Thấy phản ứng đó, Ikaruga tiến sát hơn nữa và ấn bộ ngực bóng bẩy của mình vào cậu.

“Nghe y như cặp vợ chồng đang tâm sự nhỉ…?”

"Ha?!"

“Usagi sẽ là con gái ruột của chúng ta nhỉ? Còn Nikado là con riêng?”

“Tại sao lại thành ra thế này…”

“Oh, nhưng vợ hợp pháp của cậu là Ootori, tớ là tình nhân… cảm tưởng như là vợ cũ nhỉ?”

“Đừng có nói chuyện như thể chúng ta đã li dị như vậy! Ootori đâu có liên quan gì tới vụ này?!”

“Aah, vì đây là harem nên ngoài Ootori ra thì mọi người đều là tình nhân.”

“Chuyện thành ra như thế vì ngoài tớ ra thì mọi người đều là phụ nữ phải không?! V-với cả về cậu và những người khác, tớ không bao giờ nhìn các cậu theo kiểu đó, một lần cũng không.”

"............"

“Thiệt là, bộ thật sự là rất vui khi cứ liên tục trêu chọc tớ à?”

Với vẻ không hài lòng, cậu khoanh tay nhắm mắt nhăn mặt.

Dù sau khi đã nói cái từ ‘trêu chọc’ quen thuộc, cũng không có gì xảy ra, im lặng kéo dài, Takeru mở một mắt và nhìn Ikaruga.

Ikaruga đang nhìn vào những đồng đội của mình, trông có chút cô đơn.

“...thiệt là, chẳng thay đổi gì.”

Vẻ mặt đó của cô, cậu chưa bao giờ thấy qua.

Takeru chẳng thể nói được lời nào, chỉ có thể nhìn chằm chằm vào gương mặt nhìn nghiêng của cô.

“Vậy thì đến lúc rồi. Có chuyện tớ cần nói với các cậu.”

Trời đã tối. Các hoạt động tiểu đội vô bổ sắp đến lúc kết thúc như thường lệ. Ikaruga đột nhiên nhấc hông khỏi chiếc ghế.

Ánh mắt mọi người tụ lại Ikaruga.

“Tớ sẽ nghỉ học một thời gian. Hẹn gặp các cậu sau.”

Cô nói thế.

"...hee? Tại sao?"

Takeru hất hàm hỏi.

"Nói với cậu cũng không sao——nếu cậu đã sẵn sàng cho chuyện đó."

“Tớ đã nói rồi mà.”

“...không, thực ra là tớ.”

Ikaruga bỏ tay khỏi eo và khoanh chúng trước bộ ngực hùng vĩ, nhìn họ với ánh mắt buồn buồn.

"——Ngày mai có một cuộc đua Dragoon được tổ chức, Gaia đang bí mật gọi tớ."

"............"

"Tớ rõ nguy cơ chứ. Đua Dragoon là trò chơi nguy hiểm, đôi khi cả khán giả cũng dính phải tai nạn. Nhưng mà, tớ không thể kiềm chế được, tim tớ đang nhói lên đây——"

“Chỉ vậy thì sao lại nghỉ học!”

Takeru không thể không đáp trả.

Cậu định làm một cú chặt tay vào đầu cô, nhưng cô hơi giữ khoảng cách với cậu.

“Chuyện là thế đó, vậy nên cứ hoạt động mà không có tớ.”

“Này, với tư cách Đội Trưởng tớ không chấp nhận lý do đó!”

“Vậy thì các cậu nhớ làm việc cho ra trò khi không có Ikaruga-oneesan ở đây nhé〜"

Cô với chiếc áo choàng thí nghiệm khoác trên người lướt ngang qua Takeru, và bỏ đi với những bước chân ầm ĩ.

Dĩ nhiên là Takeru cố đuổi theo và ngăn cô lại.

Nhưng mà, Ikaruga trong khi đang mở cửa nửa chừng thì dừng lại và bất ngờ ngoảnh mặt lại.

“Giữ gìn sức khỏe nhé, bye bye.”

Bye bye.

Trong khi cô vẫy tay với họ, cậu dừng bước.

Ouka và Mari trên mặt họ đều có vẻ thắc mắc, chuyện đó sao có vẻ khó tin.

“Thiệt hả trời, chuyện gì vậy. Tớ, như thể tớ vẫn chưa hiểu rõ Suginami vậy.”

“Ừ… tôi nghĩ chúng ta cũng thân rồi, nhưng dường như Suginami lại đặt một bức tường chắn giữa chúng ta. Không biết chuyện đó có phải là vì cậu ta có chuyên môn khác chúng ta, là một kỹ sư hay không… Kusanagi, tại sao cậu không cản Suginami? Là Đội Trưởng thì cậu đáng lẽ phải đập cô ta một cái.”

Giọng nói luyên thuyên quen thuộc của Ouka không đến được với Takeru.

Có gì đó, một cảm giác bứt rứt kỳ lạ đang ẩn sâu bên trong cậu.


Phần 4Edit

Đã vài phút sau khi Ikaruga đi khỏi.

"? Sao vậy, Takeru? Nãy giờ cậu cứ im lặng và vẻ mặt thì cứ ra vẻ gay go lắm."

“Kusanagi, cậu là đội trưởng nên hãy cho bọn tôi chỉ thị đúng đắn đi. Cứ cái đà này chúng ta thực sự sẽ phải học lại cả năm đấy.”

Nghe thấy giọng hai người họ, Takeru nhìn lên và hỏi lại.

“Xin lỗi, xin lỗi. Các cậu vừa nói gì?”

“...cậu thực sự không sao chứ? Vướng mắc gì à?”

Mari cúi xuống nhìn vào mặt cậu.

“...Tớ có chút lo lắng. Tớ nghĩ Suginami đang hành động hơi lạ.”

“? Với tớ thì cậu ta có vẻ vẫn vậy.”

Ouka đang khoanh tay nghiêng đầu.

Takeru vừa nhìn trần phòng vừa nhớ lại chuyện đó, rồi gãi gãi gò má.

“Tớ không hiểu lắm, nhưng khi tớ nói chuyện với cậu ấy thì thấy có vẻ hơi quái? Có chút kỳ lạ gì đó. Hay đúng hơn là thấy hơi căng thẳng.”

Nghe thấy Takeru nói vậy, Mari và Ouka thực ra cũng chẳng hiểu lắm và nghiêng đầu.

“Với cả cậu ấy… mỗi khi đi đâu thì thường sẽ nói ‘gặp các bé sau’ hoặc đại loại vậy.”

“? Thì sao?”

“Hôm nay cậu ấy lại nói ‘bye bye’ phải không? Đây là lần đầu tiên cậu ấy nói lời tạm biệt đúng chuẩn như vậy.”

“...chẳng phải cũng bình thường sao? Cậu đang lo nghĩ chuyện như thế à?”

Dù Mari nói vậy, Takeru vẫn thấy không thoải mái.

Takeru không có cơ sở chắc chắn nào cả, nhưng dù gì từ lần đầu gặp Ikaruga tới giờ cũng 4 năm rồi.

Nhờ vào mối quan hệ lâu dài mà cậu có thể cảm thấy chuyện gì đó.

Và Takeru không phải là người duy nhất cảm nhận như vậy.

“Rõ ràng là có gì đó kỳ lạ.”

Usagi có vẻ cũng có suy nghĩ giống Takeru, cô im lặng từ nãy đến giờ.

“Bởi vì cậu ta——cả ngày hôm nay chưa bóp vếu tớ lấy một lần.”

""............""

Cô nói vậy mà khuôn mặt tỉnh như ruồi luôn, Mari và Ouka biểu lộ vẻ bối rối.

"............vậy chẳng phải chuyện tốt với cậu sao, là cậu ta đã không làm thế nữa.”

“Không phải là nói chuyện đó tốt hay xấu gì. Lần này giống như Suginami đang âm mưu gì vậy.”

Usagi đặt một tay lên bàn, cúi người và nói vậy.

Takeru gật mạnh, đồng ý với Usagi.

“Quả vậy. Quả nhiên là kỳ lạ.”

“Ừ, nhất định phải có chuyện gì đó.”

Hai cựu binh đã kết luận.

Mari và Ouka không có ý kiến, không ai trong bọn họ có thể xác định chuyện đó.

"Nghĩ được vậy là vì các cậu đã quen nhau lâu rồi. Vì các cậu đùa giỡn với nhau từ lâu rồi nên mới chú ý đến những chuyện mà bọn tôi không thể tìm ra."

"K-không không, giờ nghĩ lại, tôi cũng thấy có chút là lạ? Phải, phải rồi."

"...tại sao cậu lại thay đổi ý kiến. Đừng cố gắng hùa theo họ! Đừng bỏ tôi một mình!"

"V-vì cậu là đứa không biết đọc vị tình hình. Còn tôi là đứa có thể làm chuyện đó!"

"Không biết đọc tình huống thì liên quan gì!"

Vậy à?! Ouka biểu lộ vẻ bị sốc trên mặt. Cậu không biết có phải hai người này thật sự ghét nhau hay không, rồi lại bắt đầu nghĩ về Ikaruga.

Có vẻ đúng như Mari đã nói, mối quan hệ kéo dài 4 năm của họ hẳn là đã tạo nên sự khác biệt khó thấy. Ikaruga có thể nói là người bạn đầu tiên của Takeru. Từ bé cậu đã chẳng quen biết nhiều bạn bè. Cậu qua lại với người khác cực kỳ dở từ khi còn nhỏ, ngay cả sau khi lên thành phố thì cậu cũng bị cô lập vì lúc nào cũng ôm theo thanh kiếm.

Với hoàn cảnh như vậy, người duy nhất nói chuyện với cậu là Ikaruga.

『"Cậu thú vị thật. Tôi thích cậu. Tôi thích người loại người mạnh mẽ."』

Sau khi nói vậy với Takeru, Ikaruga bắt đầu dính lấy cậu. Ouka chính là người đã hướng Takeru thành con người như bây giờ, nhưng người dạy cậu cách ứng xử chính là Ikaruga.

Học cách ứng xử từ người điên nhất tiểu đội này nghe có vẻ lạ, nhưng Takeru đã từng vướng vào nhiều rắc rối với các học viên khác, và nếu không có Ikaruga thì cậu đã bị đuổi rồi.

Mặc dù Takeru không nhận ra, nhưng từ góc độ khác mà nhìn vào, Ikaruga giống như một người chị của cậu. Với Usagi cũng như vậy.

"............nếu không có gì lạ thì chắc không sao đâu."

Trong lúc Takeru lo lắng cho cô ấy, có ai đó gõ cửa văn phòng của đội.

Usagi đang ăn bánh quy liền nhanh chóng phản ứng, đứng lên và chạy lon ton đến cửa.

“Ai đó?”

Và khi cô mở cửa.

“Ể?”

“Usagi? Gì vậy?”

"............rõ ràng là có ai đó gõ cửa nhỉ? Tớ chẳng thấy ai cả."

Usagi lộ vẻ thắc mắc.

Takeru cũng tiến ra cửa và dòm hành lang.

Rõ ràng là không có ai ngoài này. Cậu nghe tiếng của các tiểu đội khác, nhưng không thấy ai cả.

“Gì vậy? Chơi khăm à?”

"Tớ không nghĩ là có ai trong trường này lại nghĩ tới trò đó, và... eh?"

Lúc Takeru định đóng cửa, cậu nghe thấy tiếng gì đó là lạ bên dưới.

Nhìn xuống, cậu thấy một một phong bì được đặt tại đó.

Cậu nhặt lên và nhìn vào phần địa chỉ, ‘Gửi Kusanagi Takeru-sama’, chỉ viết có nhiêu đó.

“Một...bức thư?”

Cậu cố nghĩ, nhưng không biết người nào sẽ gửi thư cho cậu.

"Gì đó gì đó...? Một bức thư tình—?!"

"T-thư tình hả...?!"

“Mặc dù nó khá đơn giản… phong bì màu nâu.”

Mari và Ouka cũng tiến ra cửa, và lối ra vào trở nên ồn ào.

“Không, nhìn kiểu gì đi chăng nữa đây không thể nào là thư tình…”

Trong khi nói vậy, cậu cẩn thận mở phong bì và lấy lá thư bên trong ra.

Với vẻ thoải mái, cậu xem qua bức thư.

Trong đó viết,

Suginami Ikaruga đã phản bội Học Viện.

Chỉ ngắn gọn bấy nhiêu đó.

Chapter 2 - Biên giớiEdit

Phần 1Edit

Phòng thử nghiệm và phát triển vũ khí số năm của Hội Giả Kim tọa lạc tại vùng biên giới.

Lý do chính thức để xây dựng nó tại cái khu ổ chuột thời nay là vì mỏ khai thác vật liệu kháng ma pháp nằm gần biên giới, vậy thì sẽ tiện lợi hơn vì không cần phải vận chuyển chúng.

Tuy nhiên, sự thật là tại biên giới chẳng có vật liệu kháng ma pháp nào được khai thác cả. Mặc dù có một cái mỏ thật đấy, nhưng kể từ khi dựng lên tới giờ nó không hề hoạt động đúng chức năng.

Mục đích thực sự chính là ngăn ngừa sự can thiệp của Ban Thanh Trừng Dị Giáo càng nhiều càng tốt.

Biên giới là khu vực có nhiều hoạt động tội phạm diễn ra; ngay cả Ban Thanh Trừng cũng gặp khó khăn và không thể thực sự khống chế được nó. Bọn mafia và các cộng đồng phù thủy nhỏ lẻ đã được hình thành bên trong nơi này.

Tại lối vào vùng biên giới có một trạm kiểm soát, người thường muốn vào cần phải có giấy phép.

Muốn giấu gì đó khỏi Ban Thanh Trừng thì đây là nơi tốt nhất.

Phòng thử nghiệm và phát triển số năm thực ra quá lớn để có thể gọi là phòng.

Tuy không lớn như trụ sở chính, nhưng cũng to cỡ một công viên giải trí.

Các khu vực bên trong được chia thành nhiều level, level càng cao, nghiên cứu tiến hành bên trong khu vực đó càng nguy hiểm.

Cơ chế đó nhằm từng bước gia tăng tính bảo mật.

Các khu vực được chia thành 5 level, các level này biểu hiện sự nguy hiểm của các vũ khí được nghiên cứu, và level 5 là nơi nghiên cứu vũ khí hủy diệt hàng loạt.

Chỉ một số ít người trong Hội Giả Kim biết về sự tồn tại của level 5.

Nó tọa lạc bên trong một tòa tháp thuộc phần sâu nhất của cơ sở.

Trên tầng cao nhất của nó, là một khoảng không gian với các bức tường trắng tinh.

Đó, chính là khu vực level 6 không tồn tại trên giấy tờ.

Các bức tường trắng bao phủ bên trong phát ra thứ ánh sáng mờ mờ. Đó là vật liệu kháng ma pháp mạnh nhất, Weiss Crystal. Không loại ma thuật nào có thể xuyên qua các bức tường được phủ loại vật liệu hiếm có này.

Chính giữa không gian này có một cột hình trụ, là một lồng ấp chứa thứ chất lỏng đỏ sẫm.

Bên cạnh, là một cô gái đang nhìn vào lồng ấp.

TMG v03 061

Cô có một mái tóc luộm thuộm màu đỏ; và trông có vẻ như dạo gần đây cô có khóc. Mặc dù cô mặc áo khoác thí nghiệm như một nhà nghiên cứu nhưng màu của cái áo khoác lại là đỏ sẫm.

Một thứ trang phục khác với loại áo khoác thí nghiệm màu trắng. Giữa các Giả Kim Thuật Sư, áo khoác có màu ngụ ý cấp bậc khác với áo khoác trắng, nghĩa là cô là một 『Designs Children』(Thiên Tài Nhân Tạo), một 『Suginami』.

Cô trông có vẻ hơi ngái ngủ, tỏa ra không khí như thể đêm đen bao phủ, với cảm giác trống vắng không thể tồn tại nơi con người.

"——Một nhà nghiên cứu có khuôn mặt u sầu, khá hiếm đấy. Tôi thật sự rất tò mò không biết những người mang tên 『Suginami』 có cảm xúc bình thường hay không.”

Ở đằng sau cô gái, là một người đàn ông mặc đồ đen tương phản với màu trắng tinh của nơi đây.

Hắn có mái tóc vàng óng và mặc đồ linh mục, hợp với điệu cười kinh tởm.

Sĩ quan của Valhalla(Ảo Mộng Giáo), vu thuật sư Haunted.

Sau khi nghe thấy lời hắn, người con gái đó quay lại nhìn hắn với cử chỉ nhàn nhã.

“...u sầu? Là gì?”

“U sầu thì là u sầu chứ sao. Nó thực là một cảm giác quyến rũ đấy. Nó là thứ xúc cảm tuyệt vời khiến phụ nữ đẹp hơn. Nó thật sự tuyệt vời.”

“Tôi không hiểu những điều đó.”

“Kiểu như là quan sát một cô gái bị làm nhục xong rồi bị bỏ rơi. Nó khiến người ta muốn ôm cô ấy. Mạnh tới mức bóp chết cô ấy.”

“Anh muốn ôm tôi?”

Nghe thấy đối đáp thẳng thừng như vậy, Haunted đột nhiên á khẩu.

Cô gái thậm chí còn mở rộng vòng tay và nói, “đến đây đến đây”, mời gọi Haunted.

“Tôi không phiền đâu. Tôi có thể hiểu được ý nghĩa của tình dục.”

"............"

“Tôi không có kinh nghiệm, vậy nên nhờ cả vào anh. Tôi cần học hỏi.”

Cô nói điều đó trong khi vẫn hoàn toàn tỏ ra vô cảm. Haunted đột nhiên nuốt nước bọt rồi chùn vai.

“...thôi, được rồi. Tôi hoàn toàn khô héo rồi[5]. Với cả, tôi không thực sự ám chỉ đến tình dục.”

“Tôi không có sự hấp dẫn giới tính ư? Sự cân đối của Suginami là hoàn hảo. Hay anh là một tên ấu dâm?”

“Không. Đó là vì cô là một người chán ngắt. Trêu chọc người như cô là đi ngược lại cảm quan của tôi, không có ý nói xấu cô đâu.”

Đôi mắt họ chạm nhau, và Haunted từ tốn tiến đến chỗ cô gái.

“Tất cả Suginami đều thế này à? Từ tận đáy lòng tôi rất muốn phàn nàn về việc các cô bị thiếu cảm xúc. Isuka-san này, sao cô không sống cho giống con người hơn đi? Dù rằng sở thích của tôi là hủy hoại những cuộc sống hạnh phúc như vậy.”

Haunted nói với cô gái có tên Isuka.

“Thứ duy nhất khiến chúng tôi hứng thú là nghiên cứu.”

Cô trả lời một cách dứt khoát, rồi nhìn chằm chằm vào Haunted.

“Chuyện gì vậy. Anh trông hơi bị gớm.”

“Oh, ý cô là cái này? Ufufu, khá hay phải không? Nó kiểu như một cái huân chương vậy.”

Hắn nói vậy và *pan* *pan*, hắn nhè nhẹ vỗ vào người mình.

Quần áo Haunted thì mới toanh, nhưng cơ thể hắn thì bị bó trong một đống băng gạc.

Giữa những chỗ băng gạc bị hở, có gì đó như tro rỉ ra, bên trong rõ ràng là đã bị thiêu cháy.

“Dù đã thay thế phần lớn cơ thể rồi, nhưng thuộc tính ma pháp cực quang quả nhiên đáng sợ. Thương tổn linh hồn cũng ảnh hưởng đến cơ thể vật chất, và hóa ra tơi tả thế này đây. Ngay cả Nacht của tôi cũng đang bực bội vì trận thua đầu tiên này và không chịu ra khỏi vỏ.”

“Oh, là vụ tấn công giải đấu tháng trước. Tôi rất hứng thú về những việc anh đã làm ở đó.”

"Ufufu, cũng lâu rồi mà. Bọn trẻ đó thật tuyệt vời. Vì thế nên tôi sẽ không kể cho cô đâu. Cô sẽ không thể ngăn được bản thân mình khỏi việc muốn chia cắt bọn chúng đâu.”

“Đó là ý định của tôi.”

“Phải không? Thế nên tôi không kể đâu. Chúng là báu vật của tôi.”

Haunted cười nhăn nhở.

Nụ cười đó không khiến Isuka hứng thú và cô tiếp tục nhìn lồng ấp.

“Thế nào rồi? Việc hồi sinh elf thành công không?”

"Không. Thất bại rồi. Nó phát triển khi vẫn còn là bào thai, nhưng sau đó nó hoại tử và phân rã. Cách dùng tế bào con người để thay thế không hoạt động."

“Có thử thụ tinh trứng của phù thủy bằng nhân tế bào loài elf không?”

“Con người và elf, hai loài hoàn toàn khác biệt. Cho dù có thành công, thì cũng chỉ là thứ lai tạp. Vậy thì không đẹp chút nào. Lai tạp là không được.”

“Có là lai tạp thì chúng tôi cũng không phiền, cô biết mà?”

Haunted nói vậy, Isuka phản hồi bằng cách lắc đầu.

“Tôi không muốn tạo ra thêm thứ thất bại nữa. Thứ tôi muốn tạo ra là một Dark Elf hoàn hảo.”

“...có điều này tôi muốn hỏi, sao cô lại nhấn mạnh việc tái tạo Dark Elf vậy?”

"............"

“Tôi cảm thấy gì đó như thể sự chán ghét hướng vào mình vậy.”

Isuka không cảm xúc nên thông thường không cảm thấy chán ghét gì cả.

“...chán ghét?”

“Ừ. Có thể nói là tôi hứng thú với cảm xúc của người khác.”

Haunted hơi mở mắt ra và cười.

Hắn tập trung vào vẻ đẹp của xúc cảm con người, ấp ủ những xúc cảm mạnh mẽ đó, yêu chúng, và phá hủy chúng là niềm vui tột cùng của hắn.

Haunted thăm dò cảm xúc của Isuka.

Theo lý luận của hắn, loại người vô cảm không tồn tại.

Bất kể họ có vẻ vô cảm thế nào đi chăng nữa, phải luôn có gì đó ẩn giấu bên trong.

Hắn cố gắng lôi ra thứ gì đó ra khỏi Isuka.

Không nghi ngờ gì nữa, đó phải là một thứ tuyệt vời.

Nhất định là có gì đó, phải có thứ xúc cảm mạnh mẽ nào đó bên trong người con gái lạnh lẽo này——

"Tôi không thể đáp ứng kỳ vọng của anh, tôi không có những thứ như vậy."

Isuka phủ nhận phê bình của hắn, và chăm chú nhìn vào vẻ mặt đang thăm dò của hắn.

Cô đặt một tay lên bờ má của hắn rồi bằng cách dùng cơ mặt mình mà tạo thành một nụ cười méo mó.

“Tôi đã nói với anh rồi, Suginami chúng tôi chỉ hứng thú với nghiên cứu và phát triển. Chúng tôi được tạo ra chỉ vì mục đích đó. Để tạo ra được những loại vũ khí đặc biệt, những thứ tốt hơn, chúng tôi không hứng thú với những thứ không dẫn chúng tôi đến việc tạo ra những vũ khí mạnh hơn. Đó là kết quả của cái cách chúng tôi được tạo ra, chỉ có thế. Cảm xúc duy nhất tồn tại bên trong các Suginami, là thứ cảm xúc dẫn lối chúng tôi đạt lấy thành tựu.”

“...châm ngôn Suginami à. Vậy sao lại phản bội Hội Giả Kim và quyết định sát cánh với Valhalla(Ảo Mộng Giáo)? Hội Giả Kim có các cơ sở nghiên cứu tốt nhất. Cô muốn làm gì thì làm mà không cần lo lắng vụ tiền nong hay đám nhân viên trong đó.”

“Đến cuối cùng thì Hiệp Hội chỉ là một công ty. Kiểu như tôi chỉ có thể tạo ra các thứ theo yêu cầu. Nếu tôi không được tạo ra những thứ tôi muốn chế tạo thì đó là đạo lý gì?”

Chắc chắn, sâu bên trong đôi đồng tử tăm tối ấy, có thể nhìn thấy dục vọng.

Nhà nghiên cứu cũng là con người. Ai lại không muốn đạt được kỳ công vô tiền khoáng hậu, có rất nhiều người nhắm đến những thứ cao xa, nhưng họ luôn bị kiềm lại bởi 『Đạo Đức』.

Những nhà nghiên cứu vĩ đại trong quá khứ cũng từng nghĩ đến những thứ như là tính độc hại, sự nguy hiểm, các ảnh hưởng có hại song song lợi ích nếu họ tiến hành công cuộc nghiên cứu. Những ai ngại nguy hiểm đã đi đến quyết định khó khăn là không tiếp tục nghiên cứu nữa và nhiều nhà nghiên cứu chìm vào tuyệt vọng khi nhìn thấy nghiên cứu của họ bị sử dụng làm vũ khí.

Tuy nhiên, nếu bạn thoát ly khỏi vấn đề đạo đức, nếu chỉ có loại người chỉ biết mỗi việc nghiên cứu.

Nếu bạn là một trong những thiên tài được sản xuất hàng loạt không ngần ngại bước chân vào những lãnh thổ cấm kỵ.

Nhân loại sẽ có thể tiến lên phía trước.

Đó là lý do bắt đầu chương trình 『Designs Child』(Thiên Tài Nhân Tạo).

“Vậy thì, việc cô ra lệnh tôi giết hết mọi nghiên cứu viên trong này, là đến từ một quyết định có tính toán chứ không phải là do hận thù hay dục vọng?”

“Dĩ nhiên là vậy, đến cuối cùng thì họ chỉ là nhà nghiên cứu. Có sự phân biệt rõ ràng giữa họ và các Suginami. Với những người không có những cảm xúc thừa thãi như chúng tôi, không có sự lười biếng hay mệt mỏi. Vì thế mà hiệu suất và sự hữu ích của họ kém hơn chúng tôi. Vậy nên tôi muốn anh giết họ, không cần phải dùng đến họ nữa.”

"............"

Nghe Isuka nói vậy, Haunted nhắm đôi mắt đen của mình lại.

"Giờ thì họ hữu dụng rồi. Dù chỉ còn là những con rối, nhưng năng suất lại tăng lên. Họ làm đúng như chỉ dẫn, anh làm tốt lắm. Nhờ vào anh mà cuộc thử nghiệm này sẽ sớm thành công."

Cô đặt một tay lên vai hắn và nói lời cảm ơn.

Nhưng đôi mắt Haunted lại nhuộm đỏ, hắn đánh vào tay cô và đẩy nó sang một bên.

"——Cô, cô nghĩ cuộc sống của con người không là gì hết à?!”

Dụng lực đẩy tay cô ra rồi, Haunted la lên với vẻ kích động rõ rệt.

Vẻ ngoài của hắn bây giờ hệt như một linh mục thứ thiệt đang tức giận vì ai đó xem thường luân lý.

Isuka vừa xoa bàn tay vừa nghiêng đầu.

“...tuy tôi không hiểu lắm, nhưng anh thực sự có ý đó à?”

“Phải, tôi có ý đó! Đương nhiên là tôi có giết người, tôi chà đạp lên cuộc sống quý giá của họ! Nhưng tôi không giống như cô, tôi không giết người chỉ bởi vì có một lý do để làm thế!”

Hắn nổi nóng và nói thế với khí thế hùng hồn, gần giống linh mục rồi.

“Tôi giết vì tôi muốn giết! Tôi không có mục tiêu nào để làm thế, tôi chỉ là giết người thôi! Tôi yêu con người! Tôi thực sự yêu họ! Và hơn hết thảy mọi điều, tôi yêu xúc cảm mãnh liệt mà họ biểu lộ ra khi đứng trên bờ vực của cái chết! Chính vì thế tôi mới giết!”

“Chờ đã, tại sao anh lại tức giận?”

“Tôi đang nói với cô là cô nên cảm thấy gì đó khi giết người! Giết người có mục đích là một sự xúc phạm, là bất kính với cái chết! Hận thù cũng được, yêu thương cũng được, thậm chí là giận dữ cũng được! Nếu cô giết… thì xin hãy cảm xúc được cái gì đó… nếu không, những người đã bị giết… thật đáng thương thay cho họ.”

Haunted giảng đạo với những giọt nước mắt lăn dài trên gương mặt tơi tả.

Cô không rõ liệu có phải hắn bị điên hay không, cô không rành sự lành mạnh về tinh thần cho lắm.

Tuy vậy, đây hẳn là những cảm xúc thật sự của hắn. Sau tất cả những chuyện này thì người thường sẽ hoảng sợ.

Nhưng Isuka thì khác.

Vừa đáp lời Haunted, Isuka vừa đi vòng vòng quanh hắn.

“Tôi thực sự không hiểu cho lắm——nhưng người giết họ đâu phải tôi, mà là anh phải không?”

Haunted quả như mong đợi, mở rộng miệng chết trân. Đó không phải là điều hắn muốn ám chỉ, không phải là điều hắn muốn nói.

Nhưng Isuka vẫn nghiêng đầu với vẻ vô cảm. Cô đặt tay lên cằm và cố gắng thấu hiểu. Haunted khi nghe thấy cái cách nói chuyện ấy, hắn quả quyết rằng đằng ấy vô vọng rồi.

Với vẻ mặt lạnh lùng, Haunted dùng tay áo lau nước mắt rồi nhìn vào đôi mắt của cô.

“...tôi thật là một thằng ngu khi cố gắng giảng giải đạo lý cho cô. Tôi ghét cô, có vẻ giới nghiên cứu và phù thủy không hợp nhau gì cả.”

“Tôi hiểu. Thật đáng tiếc. Nhưng tôi cần các anh, và các anh cũng cần tôi, phải không?”

Bị hỏi vậy, Haunted thở dài.

Isuka với vẻ vô lo tiếp tục.

“Tôi sẽ giữ lời hứa của mình. Thề trên cái tên Suginami, tôi nhất định hồi sinh loài elf.”

Nghe lời tuyên bố của Isuka, Haunted lấy lại trạng thái cảm xúc như lúc đầu.

“Chúng tôi cũng vậy. Nếu cô thành công trong việc hồi sinh loài elf, và giúp đỡ chúng tôi về mặt vũ khí, chúng tôi sẽ chào đón cô gia nhập Valhalla(Ảo Mộng Giáo). Các Dragoon Ma Pháp mà cô đang phát triển sẽ cho phép chúng tôi sử dụng Giả Triệu Hồi Anh Hùng, vậy là đủ để giúp đỡ cấp trên. Mà chỉ khi cuộc thử nghiệm này thành công thôi nhé.”

“Đừng lo. Cuộc thử nghiệm sắp hoàn thành rồi.”

"Tôi có nghe được rằng những Lost Matrix(Pha Lê Ajin) cô có, không cái nào có tình trạng tốt cả. Và vì sao đó mà vài năm trước đã có người trộm mất một viên Lost Matrix(Pha Lê Ajin) của cô?”

“Làm sao anh lại biết chuyện đó?”

Isuka hỏi lại vẫn giữ vẻ vô cảm, Haunted mỉm cười đáp.

“Nghe phong phanh đâu đó thôi. Nhưng ảo diệu thật đấy, một tên trộm cuỗm mất viên pha lê đó từ cái phòng thí nghiệm giống pháo đài này, hẳn là một tên trộm cực kỳ xuất chúng.”

Nghe Haunted nói vậy, mắt Isuka trong một thoáng vô thức co giật rồi cô đặt tay lên trán. Tuy không nhiều lắm, nhưng vẫn thấy mồ hôi xuất hiện hai bên thái dương.

“Đau nửa đầu hay gì? Tôi có thuốc tốt đây.”

“...không, không sao cả. Không có gì.”

Cô nhắm mắt và bỏ tay khỏi trán.

“Nếu cô muốn, tôi có thể giúp cô lấy lại nó.”

"Không cần thiết. Gần đây, thông tin về viên Lost Matrix(Pha Lê Ajin) ấy đã được tiết lộ."

“...ohh, thông tin đó có đáng tin không vậy?”

“Không cần phải tin hay không tin gì cả. Nó bị tiết lộ bởi chính kẻ đã trộm nó.”

“Từ người đã trộm nó, tại sao lại… có lẽ nào, là người cô quen biết?”

Haunted tò mò hỏi, và Isuka ngoảnh mặt nhìn theo hướng khác.

“...phải, là đồng liêu cũ của tôi.”

Cô khẽ nheo mắt và một lần nữa đặt tay lên trán.

Năm phút sau, Haunted rời khỏi tầng 6 và dùng thang máy để đi xuống.

“...từ kẻ đã trộm lấy nó… vậy sao. Nghe có chút khả nghi.”

Trong lúc còn ở trong thang máy, hắn đặt tay lên cằm, và đôi vai run lên vì cười.

Thang máy tốc độ cao trong chớp mắt đã chạm mặt đất, cửa thang máy mở ra cùng với thứ âm thanh chói tai.

Khi đó… hắn nhận thấy thứ mùi chua chua kinh tởm đang tràn lan.

Thứ mùi gợi lên hình ảnh xác chết thối rửa.

“Mùi vẫn còn tốt, nhưng sắp chạm giới hạn rồi. Có vẻ chỉ dùng ma pháp để duy trì thì vẫn chưa đủ.”

Haunted lấp đầy hai lá phổi mình với thứ mùi thối rửa đó, và với những bước chân thật kêu, hắn tiến bước đi ra khỏi tòa tháp.

Trong khi bước đi, hắn đi ngang qua vài nhà nghiên cứu.

“Yahoo, mọi người, làm việc chăm chỉ mà không cần ngủ nghỉ!”

Hắn vừa lướt qua họ vừa vui vẻ chào hỏi và nhoẻn miệng cười với họ.

“Bỏ sức cho một công ty hắc ám và một người chủ hắc ám thật là điều khó khăn nhỉ… tôi sẽ không lấy làm ngạc nhiên nếu có ai tự tử đâu. Nhưng đừng lo, công việc sắp hoàn thành rồi! Chỉ cần làm việc nhiệt tình thêm một thời gian nữa thôi!”

Hình dạng này, trông như một hình nhân.

Haunted tiến đến chỗ cô gái tại quầy tiếp tân trong sảnh chờ, rồi quăng ra một chiếc thẻ nhận dạng như thể hắn đang chơi bài vậy. Tấm thẻ bị kẹt giữa trán cô nhân viên tiếp tân.

"Xx-xi-iii-in l-lỗ-i vì-s-ự chờ-đ-đợi-n-ày."

Cô nhân viên tiếp tân với con mắt trái đang thối rửa mỉm cười kỳ dị, và vừa gật đầu vừa phát ra thứ âm thanh kinh tởm.

——Haunted dùng nơi này làm thành trì của mình từ lúc hắn được gửi đến thành phố này.

Hắn triệu hồi và điều khiển Anh Hùng đi giải cứu bọn VIP từ nơi này.

Hắn đang đợi để mang kết quả thành công việc hồi sinh loài elf về cho Valhalla(Ảo Mộng Giáo). Cho đến lúc đó, hắn sẽ nghe theo chỉ thị của Suginami Isuka.

Isuka lệnh hắn giết mọi người.

Vì thế hắn giết bọn họ. Hắn vui vẻ giết họ. Hắn giết họ cho đến lúc tình yêu của hắn khô cạn.

Mọi người đang “sống” tại nơi này, tất cả các nhà nghiên cứu ngoại trừ Isuka.

Những người làm việc tại đây, trừ lính gác và lính đánh thuê đến từ các công ty tư nhân, đều là tử thi.

Các tử thi đều được khắc ghi mệnh lệnh 『Chuyên tâm tiến hành nghiên cứu』, vì vậy họ nhất mực vâng lời.

Tất cả những chuyện này có thể diễn ra là vì vùng biên giới là nơi mà Ban Thanh Trừng Dị Giáo khó can thiệp.

Bên ngoài cánh cửa tự động, sau khi Haunted đã rời khỏi tòa tháp, hắn nhàn nhã giang rộng vòng tay ngay trên các bậc thang phía trước đại sảnh.

“Ngứa ngáy hừng hực thế này. Là điềm báo có chuyện sắp xảy ra chăng?”

Trong lúc nói vậy, hắn gãi làn da bị bỏng của mình.

“Aah… cứ như thể trở lại lúc đó vậy, ta muốn lao vào một cuộc chiến ngọt ngào hấp dẫn không thể cưỡng.”

Như thể một kẻ tuyệt vọng trong chuyện yêu đương, hắn nhìn lên bầu trời và run rẩy[6].


Phần 2Edit

Sau khi nhận được bức thư đáng ngờ, Takeru liền đi đến ký túc xá để nói chuyện với cô về nó, nhưng sau khi khi thấy cô buồn bã đi ra ngoài, mọi người không ai dám ra mặt.

Và sau đó cả bọn tiếp tục bồn chồn lo lắng…

“Tôi thấy là cậu ta đang hành động kỳ lạ rồi, tại sao… cậu không ngăn lại?”

Ouka núp sau tường lén nhìn ra và thì thầm với Takeru.

“Cậu nói gì đi chứ Kusanagi. Cậu không phải là đang lo lắng cho Suginami ư? Nhận được bức thư như vậy sao chúng ta có thể để yên được.”

Ouka từ bên dưới vừa dùng ống nhòm vừa nói vọng lên với Takeru bên trên.

Kế tiếp là Mari đang ở phía dưới Ouka, cô nhìn lên Ouka và trêu chọc cô ta.

“Chính vì thế mà cậu mới nghĩ ra cái trò bám đuôi nhỉ…? Mà lá thư đó không chừng chỉ là trò đùa?”

Sau khi Mari nói vậy, Usagi đang ở phía dưới cô liền ngước mặt lên.

“Dù là thế cũng vẫn không thay đổi được sự thật là cậu ta đang hành xử kỳ lạ. Nhất định là có chuyện gì đó đang xảy ra.”

Usagi quả quyết nói, cô là người ủng hộ việc theo dõi này.

Usagi dưới cùng, kế đến là Mari ở trên cô, trên Mari là Ouka, và Takeru ở trên cùng, tất cả đều đang núp sau tường mà lén nhìn ra. Nhìn từ góc độ nào đó, cả bọn giờ nhìn như chả cá xiên que vậy.

Hiện giờ thì cả bọn đang bám đuôi Ikaruga.

Ikaruga rời khỏi Học Viện và bắt xe bus đi ra ngoại ô. Takeru và đồng bọn đang quan sát nhất cử nhất động của cô từ chỗ xa đến mức có thể.

“Hội trường đua Dragoon rõ ràng là ở địa điểm khác… tại sao cậu ấy lại nói dối.”

Usagi nhớ lại lá thư có viết ‘phản bội’, nhưng rồi cô lắc đầu phủ nhận chuyện đó.

Ouka dừng quan sát bằng ống nhòm và lộ vẻ khó chịu.

“Tôi không định là để bức thư đó lừa phỉnh, tôi dù gì cũng không biết nhiều về Suginami lắm. Nhưng vẫn có khả năng… này.”

"Uwaa... thật là〜 Ootori-san...cái đồ đa nghi nhà cậu đi nghi ngờ đồng đội〜 mà, ngay từ đầu thì cậu đã là loại người đa nghi rồi—"

Mari vừa nói vừa làm vẻ mặt đầy khinh miệt, và rồi,

*bang*, bị cằm của Ouka đập vào.

"O-ouchhhhhh! Cậu làm cái gì vậy!”

“Vì cậu nói chuyện nghe bực mình quá.”

“Nhưng mà, đó là sự thật mà.”

“Tôi thấy nghi ngờ không phải là chuyện xấu. Cần phải thế để xác minh sự thật rồi chứng tỏ sự vô tội của cậu ta. Khi chúng ta chắc rằng cậu ta vô tội, tôi sẽ xin lỗi. Dù có bị ghét thì tôi vẫn sẽ tiếp tục xin lỗi, tôi nghĩ vậy là ổn rồi.”

“...vậy thì, nếu cậu bị thuyết phục rằng cậu ta có tội, giống như chuyện xảy đến với tôi…”

Mari, cô gái có món nợ của riêng mình, biệu lộ vẻ mặt có chút bi ai.

Ouka với khuôn mặt mình lơ lửng trên đầu Mari lộ vẻ khó chịu và cô từ trên lườm xuống Mari.

Và——*bang*.

“Đ-đauuuuu quá! Cái gì nữa?!”

“Vì cậu nói cái chuyện nghe chán ngắt.”

“Gì hảảảả? Tôi chỉ đang nói là tôi cảm thấy hơi có lỗi mà!”

“Tội lỗi? Nghe thiệt là nông cạn.”

“C-cậuuuuuu…!”

“Nếu cậu dư thời gian để cảm thấy như vậy, cậu tốt hơn hết là nên dùng thời gian đó để cứu người như cậu từng hứa đi.”

Mari thu người lại và run rẩy, còn Ouka thì hừ mũi.

Họ biết nhau chưa lâu, nhưng Takeru và Usagi cũng đồng tình với cảm nhận của Ouka.

Cậu ta ngượng rồi… Nhất định là đang ngượng...

Cả Takeru và Usagi đều nghĩ vậy.

Cô ấy nhất định là đang muốn nói “cậu không phải là người có lỗi”.

Dù vậy… tại sao cậu ấy lại nói dối chúng ta?

Tuy không tin lá thư đó, nhưng cậu không biết tại sao cô ấy lại nói dối khi muốn nghỉ vài ngày. Tọc mạch cuộc sống riêng tư của cô ấy là không hay, nhưng xét đến sự khó chịu cậu cảm thấy sáng nay, lá thư đó vẫn ám ảnh trong đầu cậu.

Suginami Ikaruga đã phản bội Học Viện.

Phản bội? Với ai?

Sự nghi ngờ bao phủ tâm trí Takeru, và rồi cậu đi theo Ouka mà không hỏi thêm gì cả.

Sau khi rời khỏi vùng ngoại ô, Ikaruga tiếp tục đi trên con đường vắng vẻ hơn.

Cảnh quan dần dà đơn điệu đi, và sự tàn phá dần rõ ràng hơn.

Khi bọn họ đang di chuyển phía sau một tòa nhà, thì Mari đột nhiên dừng lại.

“Eh… lối này, không thể nào.”

Mari vừa nhìn quanh vừa nói vậy.

“Chờ đã, Suginami dừng lại rồi.”

Ikaruga khi đến một giao lộ thì dừng hẳn lại, đứng ngay bên cạnh cột đèn tín hiệu giao thông.

Cả bốn người bọn họ quan sát vẻ bối rối của cô.

Thế rồi những chiếc xe tải to lớn lướt qua trước mặt bọn Takeru, chắn hết tầm nhìn của họ. Sau vài giây, tiểu đội mất dấu Ikaruga.

"——Gì vậy?!”

Takeru ngạc nhiên thốt lên.

Sau khi đám xe tải chạy qua, Ikaruga không còn ở đó nữa. Takeru chạy vội đến chỗ đèn tín hiệu, và đứng lại tại nơi Ikaruga đã đứng trước đó.

“Cậu ấy đi đâu rồi?!”

“Ở đây chẳng có con hẻm nào. Và với phản xạ của Suginami mà muốn thoát khỏi mắt chúng ta là chuyện không thể nào.”

“L-lẽ nào cậu ấy thực sự biến mất… chuyện đó là không thể, nhỉ?”

Takeru và đồng bọn bối rối nhìn quanh.

Họ tìm kiếm khoảng 10 phút, cuối cùng vẫn không thể tìm ra Ikaruga.

Chỉ có Mari nhìn xuống đất.

“...Suginami… có lẽ, đã đi đến vùng biên giới.”

Cô lẩm bẩm, rồi ngay lập tức nói tiếp.

“Toàn bộ khu vực quanh đây, rõ ràng là chẳng có nhiều người phải không? Ngay cả các tòa nhà cũng trông giống nhau. Đó là minh chứng nói lên rằng gần tới biên giới rồi. Hẳn là phải có trạm kiểm soát gần đây.”

“Vùng biên giới… nhưng cậu không thể băng qua trạm kiểm soát khi không có giấy phép phải không? Tôi có nghe nói rằng không thể vào đó mà không có giấy phép.”

“Cậu ngây thơ quá Takeru. Nếu không thể đi qua, thì làm thế nào những người buôn bán Thánh Bảo Ma Thuật như tôi có thể vào thành phố hả?”

Mari đang ngồi xổm trên mặt đất, rồi cô dùng nắm tay đập lên cái nắp cống.

“...dưới đất.”

Ouka lộ vẻ chua chát.

"Chắc là thế rồi. Dù tôi không chắc lắm, nhưng hình như dưới nơi này từng có hệ thống tàu điện ngầm, có số lượng hầm ngầm nhiều không đếm xuể. Vì mục đích chuyển hàng hóa trong chiến tranh, nó đã được mở rộng thêm nữa. Hiện giờ dưới đây như một cái mê cung.”

Nghe thấy lời của Mari, Ouka chán nản khoanh tay lại.

“Thiết lập trạm kiểm soát trong đường ngầm dưới lòng đất là điều không thể. Gửi một đội tuần tra xuống đấy là hết mức rồi, nhưng chuyện đó cũng bị giới hạn.”

“Nó là tuyến vận chuyển thông dụng được nhiều người tin dùng, vì chẳng có cách nào để phong tỏa nó cả.”

“Thật là tệ. Nếu nơi này được bảo vệ đúng đắn, thì con nhỏ quấn khăn này hiện giờ sẽ không có mặt ở đây.”

“Nếu Ban Thanh Trừng mà biết có ai như tôi đây thì——này, chờ một chút?!”

"Lại là cậu...!"

Hai người họ lại sắp cãi nhau, Usagi thì đứng trước cái nắp cống úp một tay lên mặt.

“R-rồi, vậy là hoàn toàn mất dấu Suginami phải không?”

“...cái bản đồ mê cung này nằm trong đầu tôi nè, nhưng không biết cậu ta đi đâu thì sẽ không thể bắt kịp được. Trường hợp tệ nhất là chúng ta phải chia nhau ra.”

“Không thể thế được…”

Phản ứng trước lời của Mari, Usagi nhìn như chực khóc.

Đưa ánh mắt nghi ngại nhìn Mari và Usagi đang chán nản rồi, Ouka đặt tay lên vai Takeru.

“Chúng ta làm gì đây Kusanagi? Có đuổi theo cậu ta không?”

Nghe Ouka hỏi vậy, Takeru cau mày.

Giờ đây cậu đang hối tiếc chuyện cậu đã không ngăn cản và hỏi han cô ấy khi cậu cảm thấy khó chịu lúc ở phòng tiểu đội.

Có khả năng là Ikaruga đang theo đuổi một thứ gì đó ghê gớm lắm, đủ để sử dụng đường ngầm mà chỉ bọn tội phạm sử dụng để tiến ra biên giới. Nếu không có lý do cô sẽ không đời nào đi ra đó.

Có lí do nào để cô ấy phải nói dối Takeru cùng những người khác?

...không, chuyện đó chẳng quan trọng.

Chỉ có thể đưa ra một kết luận duy nhất.

"——Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đuổi theo cậu ấy, chúng ta không thể để cậu ấy một mình ở vùng biên giới được."

Cậu nói vậy với Ouka bằng khuôn mặt nghiêm túc.

Nếu cô đang quậy gì đó, hay là bị lôi kéo vào chuyện gì đó, thì họ chỉ có thể đi theo mà thôi.

Đi theo, rồi xác nhận. Và nếu họ xác định đó là chuyện rắc rối, với tư cách là đồng đội thì cả bọn sẽ cùng nhau gánh vác.

Ouka vốn mong đợi câu trả lời đó, rồi nhè nhẹ gật đầu.

“Tôi cũng đồng ý, tuy nhiên… có chuyện tôi phải nói trước.”

Ouka dồn sức lên bàn tay đang đặt lên vai Takeru.

“Lỡ như Suginami dính líu đến những chuyện xấu, tôi sẽ thực hiện trách nhiệm của mình.”

“...ý là, cậu sẽ bắt giữ cậu ấy?”

Ouka nhìn thẳng vào đôi mắt của Takeru.

Bản tính của Ouka là thế, vậy nếu Ikaruga nhúng tay vào chuyện xấu, thì cậu sẽ không ngăn cản Ouka. Không có lý do nào để cản cô.

“Được rồi. Nếu cậu ấy chạy trốn thì tớ sẽ không ngăn cản cậu, tuy nhiên, cậu hoàn toàn không được giết cậu ấy. Với tớ mà nói, Suginami là… umm, đó là…”

Ouka đảo mắt, rồi lại nhìn cậu, rồi lại hoảng hốt nhìn trước nhìn sau.

“C-cậu ấy là người đồng đội quan trọng với cậu phải không? Tôi hứa sẽ không bắn cậu ấy.”

"Đúng vậy. Nhưng mà phải đợi cho đến khi chúng ta có bằng chứng… hoặc ít ra phải cho đến khi nghe được sự thật từ cậu ấy.”

“Dĩ nhiên, tôi định làm thế mà.”

Ngay sau khi nghe câu trả lời của Ouka, Takeru quay sang Usagi. Cô đang cúi mặt xuống, đôi môi thì mím chặt.

Ikaruga và Usagi hai người có quan hệ tốt với nhau nhất trong tiểu đội. Tuy cô sẽ không thừa nhận chuyện này, nhưng Takeru nghĩ rằng hai người họ là bạn thân.

Takeru đặt tay lên đầu của Usagi đang lo lắng, và nhẹ nhàng vuốt ve.

"Đừng lo gì cả. Tớ dám chắc rằng cậu ấy chắc là đi mua kim loại hiếm gì đó, đại loại là mấy thứ đồ tinh chỉnh bất hợp pháp chỉ có bán tại biên giới.”

“...nhưng Suginami, cậu ấy chưa bao giờ rời khỏi Học Viện, một lần cũng chưa.”

Nói đến đó, Takeru nhớ lại rằng cậu chưa bao giờ trông thấy cô ấy bước ra khỏi sân bãi của Học Viện.

Cô luôn đảm nhiệm vai trò điều hành nhiệm vụ, và sống trong ký túc xá thuộc khuôn viên nhà trường.

Mặc dù chính mình cũng đang nghi ngờ, nhưng Takeru cũng mỉm cười chua chát và nói ra một lời nói dối nho nhỏ.

“Tớ chơi chung với cậu ấy cũng được 4 năm rồi, cậu nên biết rằng trước đây cậu ấy đã từng đi xem đua Dragoon đấy? Cậu cả nghĩ rồi Usagi.”

“...vậy sao, vậy thì không sao rồi.”

Sự suy sụp của Usagi cũng là chuyện cậu quan tâm.

Trong lúc Takeru đang an ủi cô, Mari đang đứng chống nạnh và nhìn mọi thành viên.

“Thôi hết cách. Tôi sẽ giúp các cậu tìm Suginami. Dù gì tôi cũng nợ các cậu.”

Mari ưỡn căng bộ ngực phẳng của mình lên.

Ouka trong lúc đang kiểm tra lại trang bị thì trừng mắt nhìn Mari.

"Cậu đi về đi. Người đeo Gleipnir có thể ra khỏi thành phố là đã hết mức rồi, vùng biên giới lại nằm ngoài phạm vi cho phép. Với cả, một phù thủy không thể dùng được ma thuật thì chẳng có ích gì cho bọn này."

Ouka quyết liệt phản đối quyết định của Mari. Mari bị sốc, và sau khi nới lỏng khăn choàng cổ của mình ra thì chọc vào cái vòng trên cổ.

"Cái vòng cổ này được chế tạo đặc biệt, chắc cậu cũng biết mà. Nó có tác dụng ức chế, và tôi không thể tháo nó ra một cách bình thường được, nếu tháo nó ra thì tôi sẽ chết rục trong tù luôn. Nếu tôi bỏ chạy, cậu sẽ đi báo cáo với chủ tịch và tôi sẽ chết khi nó nổ tung.”

Cô tiếp tục nói trong khi cười vang.

“Nhưng tôi tự tin rằng mình có ích hơn cậu. Tôi biết lối vào biên giới bằng đường ngầm. Miễn là còn tôi ở đây, tôi hứa rằng chúng ta sẽ đến nơi an toàn. Vốn dĩ có ai khác ngoài tôi có khả năng chỉ dẫn cho các cậu không?”

"............"

“Oh? Cậu không tự tin hả? Sao lại quay đi chỗ khác thế〜uririri."

“Phiền quá!! Đừng chó chọt vào má tôi!”

Gò má bị chọt, Ouka trả thù bằng cách bẹo má Mari. Lại một trận la hét giữa hai người họ bắt đầu.

Chẳng có gì thay đổi, ngay cả khi đang lâm vào tình huống khẩn cấp này.

"...nhưng mà, cậu lúc nãy đã nói rằng không có cách nào để biết lối Suginami đã đi mà? Chúng ta làm gì đây?”

Với câu hỏi của Usagi, Ouka và Mari dừng cãi nhau.

Takeru cũng để tâm suy nghĩ chuyện đó, nhưng cậu không thể nghĩ ra cách nào.

Thật ra cậu muốn gọi Ban Thanh Trừng giúp đỡ, tuy nhiên chỉ làm thế khi không còn sự lựa chọn nào khác. Nếu Ban Thanh Trừng biết được bọn họ đi đến biên giới mà không nhận được sự cho phép, họ sẽ bị đình chỉ học, và tệ nhất là có thể bị đuổi học. Nếu dây vào chuyện xấu, thì họ có thể sẽ bị bắt giữ trước cả khi kịp giải thích điều gì.

Takeru tiếp tục suy nghĩ.

Cái lúc mà cậu cúi mặt nhìn xuống đất.

"——Chủ thể, anh gặp rắc rối à?”

Trước mặt cậu, là một đôi mắt trống rỗng không ánh sáng.

Đột nhiên Lapis xuất hiện, Takeru hết hồn bật ngửa ra sau và té đập mông xuống đất.


Phần 3Edit

Đồng thời với việc Takeru và những người còn lại quyết định đuổi theo. Ikaruga đã đi vào hầm ngầm, và đi xuyên qua cái mê cung phức tạp như mạng nhện này một cách quen thuộc.

Đây là lần thứ hai cô đi qua đây.

Mặc dù lần đầu cách đây đã vài năm, cô vẫn nhớ như in hướng đi.

Ikaruga lấy một chiếc điện thoại di động từ phần túi áo nằm trên ngực của cái áo khoác thí nghiệm ra.

“Tôi đây. Hiện giờ tôi đang tiến ra biên giới thông qua đường hầm ngầm.”

《"Hiểu rồi. Tôi sẽ cho người đợi cậu. Cậu có mang theo nó không?"》

Nghe thấy vậy, Ikaruga thở dài.

“Nếu ý cậu là Lost Matrix(Pha Lê Ajin) thì tôi có mang đây. Đừng lo gì cả, tôi định là trả nó lại cho phòng thí nghiệm số năm mà.”

《"............"》

“Vì vậy, cậu cũng phải giữ lời của mình đi đấy, Isuka.”

TMG v03 0002

Giọng nói dứt khoát vang lên trong đường ngầm.

《"Để đổi lại việc giao ra Lost Matrix(Pha Lê Ajin) thì cậu muốn tham gia nghiên cứu nó, phải không. "》

“Đúng vậy.”

《"...Cậu đã phản bội Hiệp Hội Giả Kim. Dù có quay về bây giờ thì cũng không có chỗ cho cậu đâu."》

“Tôi thực sự không quan tâm về việc lấy lại vị trí của mình. Tôi chỉ tò mò về việc hồi sinh giống elf thôi.”

Sau khi nghe vậy, Isuka im lặng một lúc.

《"Nếu cậu hứng thú như vậy, tại sao lại trộm Lost Matrix(Pha Lê Ajin) bốn năm trước? "》

"Nếu tôi cứ ở đó thì tôi chắc sẽ chết vì nhàm chán và thiếu việc làm mất. Ngoài ra, tôi không lấy viên Lost Matrix(Pha Lê Ajin) chất lượng tốt đó nhằm ngăn cuộc thử nghiệm, mà vì tôi muốn tiếp tục thí nghiệm bên ngoài mà thôi.”

《"............"》

“Nhưng cuối cùng lại thất bại. Vì thiết bị quá nghèo nàn ít ỏi nên không thể hồi sinh chúng được. Vì thế tôi muốn quay về Hiệp Hội Giả Kim.”

《"——Đừng có nói dối. Ai lại đi tin loại người thấm nhuần luân thường đạo lý như cậu."》

Nghe thấy Ikaruga nói ra cái lý do lông bông như vậy, Isuka lập tức phản đối.

《"Mục đích thật sự của cậu là gì? Cậu đang âm mưu chuyện gì?"》

"............này, trao đổi thế này cũng có mất mát gì đâu? Cậu muốn có Lost Matrix(Pha Lê Ajin), tôi thì muốn quay về phòng thí nghiệm. Chẳng phải là chuyện hay với cậu sao?"

Ikaruga chán chường nói vậy, và bắt đầu bước nhanh hơn.

《"Được thôi. Dù không hiểu cậu định làm gì, nhưng nếu muốn vậy thì cứ làm... tuy nhiên."》

Khi Isuka dường như chấp nhận điều đó, cô lặng lẽ thêm vào.

《"...nếu cậu cố ngáng đường tôi lần nữa, tôi sẽ không nương tay đâu."》

Cô nói lời phũ phàng rồi ngay lập tức chấm dứt cuộc gọi.

Ikaruga tiếp tục giữ chiếc điện thoại bên tai thêm một lúc nữa sau khi âm thanh báo hiệu kết thúc cuộc gọi vang lên.


Đúng như Mari đã nói, hệ thống hầm ngầm này rất phức tạp.

Đây đó vẫn có ánh sáng, chứng tỏ rằng nó vẫn được sử dụng, nhưng lộ trình Mari sử dụng lại hầu như tối đen. Rất nhiều hầm trong số chúng được làm một cách sơ sài nhằm dùng cho việc vận chuyển hàng hóa trong chiến tranh, hoặc đó là các đường hầm đào vội để xâm nhập.

Sau chiến tranh, bọn tội phạm và dân tị nạn từ vùng biên giới nhanh chóng nối các đường hầm lại với nhau, cuối cùng tạo thành mạng lưới mê cung lòng đất này.

“Hướng Tây-Tây-Bắc, đi thẳng 150 mét.”

Phía sau Mari đang đi đầu, là Lapis thờ ơ liên tục thông báo cho họ về vị trí hiện tại của Ikaruga.

Mari đứng lại mỗi khi Lapis làm thế, và tiếp tục đi sau khi mất vài giây chọn lộ trình.

“Thẳng 150m phía trước… chẳng phải là Thành Phố Xám sao… Nhanh lên nào. Tuy không xa, nhưng đường không được đẹp đâu.”

Mari quay lại nói với những đốm sáng phát ra từ những thiết bị dạng đồng hồ đeo. Takeru thốt lên ngưỡng mộ.

“Cậu thực sự rất giỏi khi không để bị lạc dù cho chỉ biết vị trí ước chừng.”

“Tôi đâu phải phù thủy trưng cho có. Nếu nhiêu đây đã khiến cậu ngạc nhiên, thì khi thấy ma pháp thức chắc khiến cậu xỉu mất, Takeru.”

Ueeh, Takeru tỏ vẻ đau khổ. Ouka phía sau cậu hừ mũi phản ứng lại.

“Người khiến tôi ngạc nhiên là Suginami kia. Cậu ấy đã sử dụng lộ trình ngắn nhất có thể để đến vùng biên giới… có thể cậu ta quen với việc đi đến đó rồi, hoặc là đã thuê ai đó dẫn đường.”

Mari vừa đi trên lộ trình gồ ghề vừa thắc mắc.

Trong khi đi theo Mari, Takeru đặt một tay lên vai Lapis.

“Cám ơn em, nhờ có em mà chúng ta mới có thể đuổi theo Suginami.”

“Không, đừng bận tâm. Em chỉ làm những điều trong phạm vi khả năng của mình để giúp Chủ thể.”

Cô bé thờ ơ đáp lại.

“Cô nên vui vẻ hơn khi được khen ngợi đi. Cô là một Relic Eater rất hữu ích. Chẳng có nhiều Thánh Bảo Ma Thuật có nhiều cách sử dụng thế đâu.”

"............"

"...Tôi khen cô mà sao cô không nói gì đi?”

"............"

Dù bị Mari nhắc nhở nhưng Lapis cũng không phản ứng. Cô bé tỏ vẻ vô cảm như thường lệ, những bước chân không phát ra tiếng, cứ như một hồn ma.

Mắt Mari giật giật, và cái cách cô bước đi phát ra sự kích động.

Usagi đang bước đi phía sau cũng quan sát Lapis với vẻ nghi ngờ biểu hiện trên khuôn mặt.

“Thấy ghê thật. Tại sao cô ta không phản ứng khi chúng ta nói chuyện với cô ta chứ, nhìn lại một cái cũng không có? Ootori cũng có Relic Eater đúng không? Tất cả chúng đều vậy à?”

“Tôi không biết, mà cũng không hứng thú muốn biết. Tôi làm sao hiểu được ma thuật nó nghĩ gì.”

Ouka, người dị ứng với ma thuật, hoàn toàn lộ ý thù ghét với Lapis.

Mặc dù cô đang trực tiếp lộ rõ sự thù địch của mình, nhưng vẻ mặt của Lapis vẫn chẳng thay đổi gì hết trơn.

Trừ Sougetsu và Takeru ra, Lapis hiếm khi phản ứng lại khi người khác nói chuyện với cô bé. Mặc dù cô bé luôn bên cạnh Takeru, vị thế của cô bé trong tiểu đội này là rất đặc biệt và ảo diệu.

Cô bé không phải thành viên thông thường, chỉ là thường đi bên cạnh Takeru thôi. Nếu có thể thì cậu cũng muốn cô bé hòa nhập với các thành viên khác… đó là điều Takeru suy nghĩ.

"Đến nơi rồi. Chỗ này ra ngoài được. Trên đó hẳn là khá an toàn."

Mari chỉ lên cái nắp cống bên trên.

So với thành phố toàn Cảnh Sát và Ban Thanh Trừng, vùng biên giới trông như một thế giới hoàn toàn khác biệt.

Những người đến đây sẽ nhận ra điều này ngay khi họ rời khỏi trạm kiểm soát. Nhiều con đường không còn tồn tại nữa vì chiến tranh, chỉ còn những mảng nhựa đường tan nát, và với những tòa nhà vẫn được sử dụng toàn là được xây dựng từ trước chiến tranh, tạo thành khung cảnh khiếp đảm.

Có thể thấy được rất nhiều người vô gia cư đang ngồi ôm đầu gối bên vệ đường.

Đi tới trước, họ gặp một khu trong như hang ổ băng đảng, rồi một khu tị nạn của con người. Cuối cùng họ đi vào một khu buôn bán trông có vẻ hoa lệ.

Khu buôn bán này được gọi là Phố Tội Lỗi, là địa điểm cờ bạc và gái điếm, nơi mà bọn mafia hành xử như nhà cầm quyền.

Và, xa hơn nữa về phía trước.

Là khu vực nằm gần nhất với vùng Akashic Hazard(Thảm Họa Vô Hình), 『Thánh Địa』.

Nơi đó được gọi là Thành Phố Xám, một khu vực không có luật pháp, đến độ cả Thanh Tra cũng sợ phải vào đó, nghe nói đó là nơi ở của rất nhiều phù thủy.


"............"

Ikaruga đi vào vùng biên giới như đã định trước, và bước đến trước một tiệm bán đồ cũ nào đó.

Cô không bước vào cửa tiệm, thay vào đó cô đứng giữa đường và nhìn lên trời.

“...không cần phải cảnh giác. Các người không cần phải cưỡng ép tôi đi đâu.”

Khi cô nói vậy và thở dài, trong khu vực liền có động tĩnh.

Từ con hẻm và những cánh cửa sổ vỡ nát của cửa tiệm đồ cũ, có một cơ số người trang bị súng trường và áo chống đạn tiến ra và chĩa mũi súng vào Ikaruga.

Ikaruga đặt hai tay lên đầu và không di chuyển, chờ đợi.

Tất cả họ đều trang bị những dụng cụ tốt nhất do Hiệp Hội Giả Kim chế tạo.

Từ cách họ hành động và cách họ ăn mặc mà suy luận, họ hẳn là đến từ một công ty quân sự tư nhân.

"...Suginami Ikaruga?"

“Đúng vậy.”

“Cho chúng tôi xem ID card của cô.”

Tên lính đánh thuê ra lệnh cô trong lúc tìm kiếm xem có dấu hiệu mang vũ khí không, và cô từ từ lấy ID card trong túi của áo choàng thí nghiệm rồi ném vào tên lính đánh thuê.

Một tên lính đánh thuê dùng một tay nhặt nó, và sau khi nhìn chằm chằm Ikaruga một cách sắc bén, hắn chuyển sang nhìn ID card trong giây lát.

Và ngay sau đó,

“...xác nhận. Cho tôi xem vật phẩm trao đổi.”

“Không được. Nếu tôi cho anh xem, anh sẽ giết tôi ngay tại đây phải không? Thứ này giá trị hơn cả trăm lần số tiền mà các anh được thuê. Tôi chẳng có lý do nào để lộ nó ra cho đám kền kền hám tiền các anh.”

“Đem ra. Tôi không phải đang hỏi, mà là tôi đang ra lệnh.”

“Để đổi lấy Lost Matrix(Pha Lê Ajin) này, tôi được hứa rằng sẽ được đưa đến đó. Tôi sẽ bảo vệ nó, và sẽ không giao nó cho các anh.”

Ikaruga với thái độ cương quyết nói vậy với tất cả bọn họ.

Đám lính đánh thuê xung quanh cô đột nhiên biểu lộ sự khát máu.

Ikaruga nhìn chúng mà như thể đang nhìn thứ gì đó ngu xuẩn lắm.

“...đáng chán và thô bỉ.”

Cô thầm thì với thái độ cực kỳ bình tĩnh.


Phần 4Edit

Cả bọn trong khi theo dấu Ikaruga thì đã rời khỏi đường hầm, Takeru và đồng bọn đã lên mặt đất sau khi thành công băng qua biên giới.

"——Tại sao lại thành ra thế này?!"

Cuộc truy đuổi giữa chừng bị kết thúc.

Lên được mặt đất là chuyện hay, nhưng nơi họ đi lên lại là địa điểm mua bán Thánh Bảo Ma Thuật của bọn mafia.

Rất hiển nhiên rằng, vì đang mặc đồng phục Học Viện Phòng Chống Ma Thuật nên cả bọn bị cho là đang tiến hành điều tra, và bị chặn lại trước khi kịp giải thích ra ngô ra khoai. Kẻ địch trang bị nghèo nàn, nhưng đông quá nên cả bọn cũng không thể cân hết được.

Cả bốn chạy như bay vào một con hẻm, kẻ địch trong lúc vô vọng tìm kiếm cũng tản ra.

“Cái quái gì thế! Cậu nói rằng mình quen thuộc với vùng biên giới, và cái đầu ra đó là an toàn! Không an toàn chút nào cả!”

Ouka vừa đứng đằng sau nã đạn vừa hét toáng lên với Mari.

“Thì chịu thôi chứ sao!? Lúc tôi còn ở biên giới tới giờ cũng nửa năm rồi! Lâu vậy thì nó phải thay đổi chứ! Mà tôi cũng chẳng hiểu tại sao lại có một vụ trao đổi diễn ra ngay chỗ đó nữa!”

“Dù gì thì cậu vẫn vô dụng!”

“Cả cậu nữa sao Usagi-chan—! Chỉ vì tôi không biết chuyện đó thì không có nghĩa rằng tôi vô dụng nhé!”

Mari phản pháo những lời cáo buộc trong khi chạy muốn đứt thở.

Takeru giảm tốc rồi dừng lại sau khi đến một ngã ba, rồi lập tức hỏi Lapis.

“Lapis! Suginami đang ở đâu?!”

“Đông-Đông-Nam, bên trái.”

Cậu quẹo trái theo chỉ dẫn của Lapis, người đang chạy bên cạnh cậu mà không cần thở lấy một hơi.

Tuy nhiên, một người trong số họ, Mari không thể theo kịp sự lanh lẹ của bọn họ và khom người xuống, gần như ngã đến nơi.

“Con kì đà này…!”

Ouka định quay lại sau khi thấy cô ta dừng chạy, nhưng trước khi chuyện đó xảy ra, Takeru đã kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) và phóng tới chỗ Mari.

Cậu ôm cô vào lòng và bắt đầu chạy về nhập bọn với Ouka.

"Aaa, uueeh?!"

“Đừng cử động! Ráng chịu một chút đi!”

Cậu khuyên nhủ Mari đang đỏ bừng, và nhắm đến lối ra khỏi con hẻm.

Bị hai tay cậu ôm chặt và phải đối mặt với cậu, có vẻ cô đang cực kỳ ngượng ngùng, tiếng “awawawa" khẽ thoát ra khỏi miệng cô.

Vì đây là tình huống khẩn cấp nên cũng chẳng có lựa chọn nào khác.

Mặc dù cả bọn đều biết vậy, cậu vẫn cảm thấy thứ cảm giác căm ghét và bất mãn kỳ lạ từ hai bên cạnh mình.

""...cậu nên bỏ cậu ta lại đó.""

“Các cậu thật là không biết khoan nhượng là gì nhỉ?!”

“Đừng nói chuyện nữa, nhanh lên! Chúng ta phải cắt đuôi chúng trước khi nhập bọn với Suginami!”

Takeru ra lệnh và vừa ôm lấy Mari vừa chạy về phía cuối con đường.

Phía trước, cậu thấy ánh sáng.

"Chạy về hướng đó, bên phải có chút phản ứng."

"——Được rồi!!"

Takeru hạ thấp hông và tăng tốc.

Và lúc đó, từ phía ánh sáng đằng đó,

Takeru hơi trễ trong việc nắm bắt tình hình.

Gần như cùng lúc với bên này, trên tầng hai của một tòa nhà nằm bên kia đường, có một người phụ nữ giữ một khẩu súng bắn tỉa đang quan sát Ikaruga và bọn lính đánh thuê.

Cô là một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) của Ban Thanh Trừng, cấp dưới trực tiếp dưới quyền của đội trưởng EXE, Kurogane Hayato.

Tên cô là Onogi Kanata, cô đóng vai trò là trợ lý của anh ta trong suốt khoảng thời gian vụ tấn công giải đấu xảy ra.

"——Onogi đây, mục tiêu đã tiếp xúc với ai đó trông có vẻ là một bên mua bán. Dựa theo vào trang bị của họ, họ có lẽ là lính đánh thuê do Hiệp Hội Giả Kim thuê.”

《"Hiểu rồi. Tiểu Đội Thực Tập 35 đang làm gì?"》

“Chắc chắn là chúng đã lạc đường.”

《"Tiện thật. Giờ thì cứ để chúng một mình đi. Chúng ta sẽ cứu chúng sau."》

“Có được không? Rõ ràng Chủ tịch đã…”

《"Chỉ cần theo lệnh của tôi là được."》

Nghe thấy chỉ thị của Hayato đang ở đâu đó, cô hít một hơi sâu, ra vẻ không hài lòng.

“Hôm nay đáng lẽ tôi phải được nghỉ chứ… tại sao lại là tôi… tôi thậm chí đã đặt chỗ tại Cake Viking nữa… thật là.”

《"Đừng phàn nàn gì khi điện đàm vẫn đang mở."》

"Bộ không còn thành viên nào khác của EXE đủ trình làm chuyện này à? T-tôi vẫn là người mới mà."

《"Chẳng có người nào có kỹ năng hơn một người từng ở đội Banshee(Điệp Viên) như cô."》

"...? Vậy có nghĩa rằng anh chọn tôi là vì các kỹ năng của tôi?"

Cô hỏi vậy vào điện đàm, nghe có chút vui vẻ.

《"Không, chọn cô vì cô là người rãnh nhất."》

Lời lẽ phía bên kia truyền tới không phải là thứ cô muốn nghe khiến cô cau mặt lại lần nữa. Cô tiếp tục quan sát kẻ địch bằng mắt trái thông qua ống ngắm.

“Kẻ địch có 5 tên lính đánh thuê, tận dụng lợi điểm tôi có thể dễ dàng giải quyết hết chúng.”

《"...Nhường phần căn giờ cho cô. Trước khi Suginami Ikaruga bị bắt đi, hãy quét sạch bọn chúng và chỉ chừa cô ta lại."》

“Đã hiểu.”

Cô chuyển kênh liên lạc, và thử liên lạc với một người đồng đội. Trong nhiệm vụ này, ngoài cô còn có thêm thành viên khác của EXE tham gia, họ đã tản ra với nhiệm vụ theo dõi Ikaruga và thu hồi Lost Matrix(Pha Lê Ajin). Ba người kia đang vây quanh mục tiêu của họ trong khi nấu mình bằng đồ ngụy trang quang học tại các vị trí cho phép họ lao vào bất cứ lúc nào.

Hayato nắm quyền ra lệnh từ trụ sở chính, còn Kanata là người ban bố chỉ thị tại hiện trường. Để ra lệnh cho những người còn lại, cô chờ đợi họ hồi âm.

“Onogi đây, mọi người chuẩn bị chưa?”

《"""............"""》

“? Onogi đây, trả lời đi. Việc chuẩn bị tấn công đã…”

Không có câu trả lời. Thật kỳ lạ.

Ngay khi cô vừa nghĩ vậy, cô nhìn thấy thứ gì đó ngay trên rìa tầm quan sát của mình, rồi liền dời mắt khỏi ống ngắm.

Trong tầm mắt, khoảng 10m cách chỗ mà bọn lính đánh thuê và Ikaruga đang đứng, trong góc một con hẻm là hình dáng quen thuộc của một thiếu niên đang ôm lấy một thiếu nữ bằng cả hai tay.

“B-bọn nhóc này——sao đúng lúc quá vậy!”

Kanata ngay lập tức chĩa nòng súng vào tên lính đánh thuê đứng gần Ikaruga nhất.

Bên phải hắn, là Ikaruga đang bị vây quanh bởi vài tên lính đánh thuê có vũ trang. Ikaruga bị đấm vào má và ngã xuống đất.

Một tên đang chĩa mũi súng vào cô sắp sửa đá cô một cú. Takeru tròn mắt nhìn cảnh đó.

Ikaruga cũng vậy, cô không rõ vì sao mà Takeru lại có mặt tại nơi đây.

Lúc Takeru hiểu chuyện gì đang xảy ra, cơn giận đã lấp đầy cậu từ bên trong trước khi cậu kịp nhận ra. Thứ cảm xúc này cũng giống như lúc thanh kiếm của cậu bị đem ra làm trò hề vậy, không thể ngăn lại được.

Cậu ngay lập tức đặt Mari xuống và đặt tay lên thanh kiếm.

Và như một con linh dương, cậu chuẩn bị dậm nhảy khỏi mặt đất.

———*bang* *bang*

Có ai đó đã bắn hai phát đạn từ sau lưng cậu.

Cậu không cần phải quay lại kiểm tra, đó hẳn là Ouka. Khẩu súng của cô hiện rõ cạnh vai phải của cậu.

"——Lao vào đi!”

Ouka bảo cậu.

Chỉ với nhiêu đó, Takeru đã tỉnh táo trở lại. Thay vì hủy diệt kẻ địch ngay bây giờ, ưu tiên là cứu Ikaruga.

Ngay sau đó, cậu tra kiếm vào vỏ và dậm chân nhảy tới.

Cậu hạ tên định đá Ikaruga, và vì cậu đang sử dụng Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), nên hắn ta bị thổi bay đi.

Thanh âm của xương sườn bị gãy vang lên, và hắn ta bị thổi tung đi như thể một con chó nhỏ bị xe hơi tông phải vậy.

Dù khớp vai Takeru gần như bị trật, nhưng kẻ địch vẫn không hoàn toàn buông lơi cảnh giác.

“Cái——eeh?!"

Một trong số những tên lính đánh thuê trông thấy đồng đội mình bị đánh bay đi, liền tỏ ra mất bình tĩnh chĩa mũi súng vào Takeru.

Takeru mặc kệ chuyện đó và đỡ Ikaruga, miệng cậu nhếch lên trong khi nhìn vào tên lính đánh thuê đang chĩa súng.

Trước khi hắn kịp hiểu vì sao cậu lại cười, hắn đã khuỵu xuống vì một viên đạn gây mê trúng vào thái dương.

Takeru không cần quay lại nhìn, lại một lần nữa dậm chân chạy đi.

Cậu có thể tin tưởng Ouka. Với chỉ còn bất nhiêu người ở đó, bọn họ có thể thoát đi an toàn.

Takeru dừng lại dưới bóng của một cao ốc rồi xem xét Ikaruga có ổn không.

“...cậu đi theo tớ…?”

Dù cô đã đoán trước, nhưng cô vẫn không hoan nghênh hành động này.

Tách ra khỏi Takeru rồi, như thể đang thất vọng, cô đặt một tay lên trán.

“...tớ sẽ phê bình các cậu sau. Giờ thì các cậu chỉ cần phải——"

“Tốt hơn hết là các cậu nên dừng lại đi. Chuyện này là không thể với các cậu.”

“Cậu đang nói gì vậy, chỉ bấy nhiêu đó thì một mình Ootori…”

Takeru chưa kịp nói xong, thì có liên lạc đến từ điện đàm.

《"Kusanagi! Đừng quay lại! Mang Suginami chạy điiiiiii!"》

Giọng nói vang lên như tiếng hét.


"Ah—thôi nào!!"

Bọn họ chạy đến tòa nhà đó có nghĩa rằng họ đã nằm ngoài tầm quan sát của Kanata, thế là cô quay sang bắn hỗ trợ cho Ouka.

Cô chẳng còn quan tâm đến chuyện có bị lộ vị trí hay không. Kanata không thể không bắn được.

《"Onogi."》

"Tôi xin lỗi, nhiệm vụ thất bại rồi. Tôi biết là tôi xứng đáng bị kỷ luật. Nhưng tôi không thể yên lặng trong tình huống thế này——"

《"Tôi không phiền đâu. Cô làm tốt lắm. Hỗ trợ bọn trẻ đi."》

"Eh?!!"

《"Nhớ là đừng giết bọn lính đánh thuê. Chung ta sẽ bắt chúng và khiến chúng phải nôn ra tin tức. Cứ để Suginami cho Kusanagi lo.”》

“Vậy có ổn không?”

《"Tôi đã bảo rằng tôi không phiền đâu."》

Kanata đương nhiên biết rằng cô lúc nào cũng phải tuân theo chỉ thị từ trên xuống của Hayato, nhưng hiện tại cô lại cảm thấy bối rối vì câu trả lời bất ngờ của anh ta.

Cô sẽ là một người ngu ngốc nếu hành xử kiểu nũng nịu vào lúc này, giờ cô đã được sự chấp thuận của Đội Trưởng, không có lý do gì để chần chừ cả.

"——Đã rõ!"

Kanata nhắm chính xác vào những tên đang chĩa súng vào Ouka. Cô có thể hạ hết chúng bằng một khẩu súng trường trang bị ống giảm thanh.

Khi đó.

Từ phía sau Ouka, người đang bắn bằng súng ngắn, có thể nghe thấy một thứ âm thanh lớn gây ra bởi một động cơ hoặc một cái máy cày nào đó. Ouka cũng nhận ra, và liền nhảy vào chỗ bóng râm nơi đồng đội đang nấp.

Ngay sau đó, hai chiếc Dragoon nhảy vào chiến trường.

Không chỉ hai. Còn ba chiếc nữa đang đứng trên một tòa nhà, chúng là mẫu mới được trang bị súng phóng hõa tiễn.

Thật khinh suất. Hóa ra cô không thể liên lạc được với các đồng đội Banshee(Điệp Viên) là vì bọn này đây.

Kanata kinh hãi, những ý nghĩ xoay như chong chóng trong đầu cô.

Làm gì đây? Trang bị hiện tại của cô không đủ để chống lại Dragoon.

Mình cần phải nhập bọn với Tiểu Đội 35——

Khi vừa nghĩ đến chuyện đó, mọi biểu cảm trên mặt cô biến mất.

Thứ linh cảm được mài dũa từ khi còn ở đội Banshee(Điệp Viên) giờ đã xóa sạch mọi suy nghĩ khác của cô.

“Đội Trưởng Kurogane, anh có nghe thấy tôi không?”

《"Chuyện gì vậy?"》

“Có vẻ tôi không thể giúp được bọn trẻ rồi.”

《"............"》

Vừa nói vậy, Kanata thu khẩu súng trường lại và đứng lên.

“Có một cỗ máy phía sau tôi.”

Cô kéo bệ khóa nòng của súng và chuẩn bị chiến đấu.

《"Rối tung rồi nhỉ."》

“Tôi xin lỗi.”

《"Chưa có lệnh cho phép dùng Relic Eater. Cô phải chiến đấu với các trang bị thông thường mà thôi."》

“Rõ.”

《"Làm nhiệm vụ thất bại là chuyện không thể tha thứ. Bằng bất cứ giá nào, cô cũng phải sống sót."》

“Rõ.”

Ngay sau đó, phía sau Kanata bắt đầu phát ra âm thanh động cơ. Với một tiếng điện xẹt vang lên, lớp ngụy trang quang học của nó được tắt đi. Và ngay sau cô một cái bóng đen khổng lồ xuất hiện.

“Thay đổi kế hoạch thôi, Oonogi Kanata, phải lật lại thế cờ.”

——Cô xoay khẩu súng trường bắn tỉa lại, cùng lúc đó chiếc Dragoon cũng giương lưỡi đao của nó lên,

Kanata kéo cò súng.


Takeru lắng nghe báo cáo của Ouka, cậu muốn quay lại đó ngay lập tức, nhưng cậu quá sợ hãi.

Hai chiếc Dragoon.

Không, còn thêm ba chiếc nữa trên đỉnh mấy tòa nhà.

Hai chiếc kia cày nát mặt đường nhựa dưới chân chúng và lao vào hẻm đuổi theo Ouka và những người khác. Và ba chiếc phía trên, dùng tên lửa đẩy nhảy qua các tòa nhà, cũng bám theo họ.

Takeru không thể chịu nổi nữa, cố lao đến chỗ Ouka.

Một trong ba chiếc phía trên nhận thấy chỗ Takeru đang ở, và nhắm súng phóng tên lửa vào cậu.

———Tệ rồi đây!

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, Takeru quay ngược lại con hẻm để bảo vệ Ikaruga.

Cùng với âm thanh đặc trưng của việc phóng tên lửa, nó khai hỏa và tên lửa trúng ngay lối vào con hẻm.

Thanh âm vụ nổ vang lên.

Chỉ giây lát sau, vụ nổ trúng vào lưng Takeru.

Tên lửa phá hủy các bức tường quanh con hẻm, và các mảnh vỡ rơi xuống.

"......guh."

Từ dưới đống đổ nát Takeru cố gắng nâng người dậy, nhưng cậu cảm thấy đau dữ dội nơi thắt lưng.

Cậu không than không rên tiếng nào, cố nuốt cơn đau.

"Chúng ta không được phí thời gian. Tuy con đường đã bị chặn lại bởi đống đổ nát, nhưng nó có thể bị phá vỡ bởi sức mạnh bá đạo của bọn Dragoon."

“Vậy chúng ta sẽ chạy, cậu đứng được không?”

"............"

Takeru nắm lấy tay của Ikaruga và kéo cô đứng lên.

Ikaruga nhìn Takeru một cách bực bội vì cậu gần như kéo muốn đứt luôn cánh tay cô.

“Khỉ thật… Ootori và những người còn lại… không liên lạc được.”

Vừa chửi rủa, cậu vừa cố gắng liên lạc với Ouka nhiều lần thông qua điện đàm, nhưng chẳng có phản hồi nào cả.

Thật là tình huống xấu nhất có thể xảy ra, *clap*, Takeru vỗ đầu mình.

Takeru tiếp tục đi với sự chỉ dẫn của Ikaruga, trước hết họ phải cắt đuôi kẻ địch cái đã. Ikaruga cũng giống Mari, quen thuộc với việc di chuyển trong vùng biên giới và có vẻ hay chọn những đoạn đường ít người qua lại nhưng an toàn.

Takeru vô vọng đuổi theo tốc độ của Ikaruga.

Tốc độ cũng không quá lớn, giới hạn vận động của Ikaruga chỉ đến đó thôi mà.

Tuy vậy, Takeru lại thở lạc nhịp nhiều hơn Ikaruga, và cậu bắt đầu lảo đảo.

Cậu trông nhợt nhạt vô cùng, như thể người chết rồi ấy. Cậu đứng lại và hít một hơi thật sâu.

“Xin lỗi… cậu có thể tìm chỗ nào để trốn xung quanh đây không? Cứ ở lại đây chờ tớ.”

"............"

Ikaruga đang đi trước mặt dừng lại, và nhìn Takeru.

Từ biểu hiện của cô mà nói, có vẻ cô đang giận dữ.

“Kusanagi, cậu định làm gì hả?”

“Tớ cần phải đi tìm họ. Từ nãy tới giờ… tớ không thể liên lạc với họ.”

Sau khi cậu nói vậy, Ikaruga đột nhiên tiến sát tới và kéo vai cậu.

Cô dụng lực xoay cậu Takeru đang sửng sốt một vòng, rồi nhìn vào vùng thắt lưng của cậu.

Có nhiều mảnh thủy tinh găm sâu vào thắt lưng cậu.

Một lượng máu lớn liên tục chảy ra từ đó.

Trong lúc cậu còn kinh ngạc, Ikaruga đã vòng tay cậu lên cổ và vai cô.

“Chúng ta sẽ đến nơi ẩn náu của tớ. Nếu thận cậu bị tổn thương thì không đùa được đâu. Nếu không được điều trị thì cậu sẽ chết.”

“Dù vậy… tớ cũng phải đi.”

“Im lặng. Đừng có làm tớ bực thêm nữa.”

“...phải đi, Ootori và những người khác…”

“Im đi. Cậu gieo gió thì gặt bão thôi.”

"?! Cậu——"

“Im.”

Ikaruga rõ ràng là đang tức giận. Cô trừng mắt nhìn cậu.

Đây là lần đầu tiên cậu nhìn thấy Ikaruga biểu lộ sự giận dữ.

Trong khi cho Takeru mượn bờ vai của mình, Ikaruga lấy ra khỏi túi và gọi điện.

"...Isuka? Xin lỗi, nhưng kế hoạch lại rối điên lên."

《"Tôi nhận được báo cáo rồi. Bẫy của cậu à? Cậu đã làm chuyện thật ngu ngốc."》

“Đừng hiểu lầm. Đó là sơ suất của tôi thôi. Những người đó đến từ tiểu đội tập sự của tôi. Là… người quen của tôi. Tất cả họ.”

《"Tôi không thể tin cậu được."》

“Nếu là vậy thì tôi sẽ nói thế này. Lần tới nên cử những tay lính đánh thuê tốt hơn đi… suýt nữa là họ giết được tôi.”

《"............"》

“Với cái giá của việc bị trở thành mục tiêu, tôi có yêu cầu.”

《"...nói đi."》

“Nếu đám tay chân của cậu ngẫu nhiên mà bắt được những người của tiểu đội tập sự đó… cậu không được giết bất cứ người nào cả.”

《"Yêu cầu của cậu chỉ nhiêu đó?"》

“Nếu cậu giết họ, thì cậu sẽ phải nhận lấy ‘thứ đó’.”

《"...được lắm. Bọn họ cũng đã bị bắt rồi. Bọn họ sẽ được dùng làm vật bảo đảm vậy. Mà tôi vẫn chưa khôi phục lòng tin nơi cậu đâu. Chỉ là một cuộc giao dịch thôi."》

“Tốt. Tôi sẽ chủ động liên lạc với cậu sau.”

Ikaruga ngay lập tức chấm dứt cuộc gọi sau khi nói vậy.

Takeru có nghe thấy giọng nói của người ở đầu dây bên kia, nhưng cậu không thể hiểu họ đang nói tới chuyện gì. Tiếng súng và tiếng nổ có thể nghe thấy từ xa xa. Nghe như một giai điệu vậy.

Từ đâu đó, giọng nói Ikaruga đi vào trong đầu cậu và vang vọng, nhưng ý thức cậu dần mờ nhạt đi.

“Cậu đã làm chuyện không cần thiết… vì thế mà kế hoạch của tớ hỏng hết.”

Ikaruga thở dài và nói với Takeru.

“Tại sao lại đuổi theo tớ. Đi xa tới mức này rồi thì chẳng còn lý do gì để giữ im lặng cả.”

"...Tớ...lo lắng... cho, cậu..."

“Rốt cuộc đây có lẽ là tác phẩm của tên Chủ tịch thối tha rồi. Chắc là ông ta đã nói đại loại tớ là kẻ phản bội, ông ta nói thế với cậu phải không.”

Ikaruga lạnh lùng nói vậy.

Takeru, gần như không còn ý thức trong khi vẫn dồn trọng lượng mình lên Ikaruga, vừa thở hộc đau đớn vừa bác bỏ.

“Kẻ phản bội, chuyện đó… không phải là thứ tớ quan tâm…”

"............"

“Tớ nghĩ rằng cậu… có thể là đang gặp rắc rối gì đó… với cả…”

"............"

“Vì cậu lúc nào cũng cố gắng một mình giải quyết mọi việc… phải không… nhưng mà.”

"............"

“...Tớ sẽ không để cậu… gánh vác tất cả… một mình đâu.”

“Đủ rồi. Đừng có muốn nói gì thì nói khi mà cậu không biết người khác cảm nhận như thế nào.”

Cô trách cứ cậu, nhưng những lời đó không thể chạm tới tai Takeru nữa. *shhh*. Sức nặng trên vai Ikaruga tăng lên.

Ikaruga vừa kéo theo tải trọng của Takeru vừa tiến vào một con hẻm tối tăm.

Chương 3 - Suginami IkarugaEdit

Phần 1Edit

Phòng nghiên cứu số năm của Hiệp Hội Giả Kim, tòa tháp trung tâm, tầng cao nhất.

Bên trong cái nơi được gọi là level 6, Isuka sau khi xong cuộc nói chuyện với Ikaruga thì đặt tay lên lồng ấp.

"Bốn năm... lâu hơn mình từng nghĩ."

Cô nói vậy rồi úp tay trái lên mặt.

Ký ức về sự phản bội bốn năm trước sống dậy trong đầu cô.

Nơi cô từng thuộc về đã sụp đổ, đó là một mảng ký ức đáng hổ thẹn.

Nhưng nét mặt Isuka không để lộ ra gì cả.

Cô chỉ cần chuyên tâm nghiên cứu, tất cả chỉ có thế. Đó là cách cô được dạy dỗ.

Cô đã ném đi những cảm xúc thừa thãi.

Cô bị buộc phải thế.

“Với thứ này, sự khổ sở của ta cuối cùng sẽ chấm dứt.”

Dù cô đang khóc hay đang cười, tất cả biểu cảm đó đều có thể dùng bàn tay che đi.

“Địa ngục của ta cuối cùng sẽ kết thúc.”

Isuka lẩm bẩm một mình, và vuốt ve cái lồng ấp.

Hé nhìn ra từ sau bàn tay ấy, là đôi mắt chứa đầy sự điên loạn, và cô dốc hết ruột gan cười thật lớn.

“Nè, có phải vậy không hả? Ikaruga.”

Thanh âm thật khủng khiếp, như thể tiếng thở hổn hển của thần chết từ tận đáy vực.


Phần 2Edit

"——Vậy, vụ náo loạn này tất cả là do phòng nghiên cứu vũ khí số năm đơn phương gây ra?"

Bên trong văn phòng Chủ Tịch, Sougetsu vừa châm lửa một điếu xì gà loại hiếm, vừa dùng âm giọng mạnh mẽ nói chuyện với người phía bên kia đầu dây.

Sau khi nhận được báo cáo nhiệm vụ thất bại từ Hayato, chẳng còn thêm vấn đề nào có thể làm ảnh hưởng đến kế hoạch của Sougetsu nữa. Ông ta cũng đã có được thông tin từ những tên lính đánh thuê bị bắt giữ.

Sougetsu đã tạo được cơ hội tấn công và làm ô danh Hiệp Hội Giả Kim, và được nắm toàn quyền quyết định.

Sau khi kết luận được rằng Hiệp Hội Giả Kim muốn hồi sinh loài elf. Việc chứng minh họ có quan hệ với Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chỉ còn là vấn đề thời gian.

Để ngăn chặn việc hồi sinh ấy, trước mắt là chiếm lấy công nghệ của Hiệp Hội Giả Kim.

Và mục đích thứ hai, là đạt được công nghệ chế tạo vật liệu kháng ma pháp hạng nhất.

Bọn Dragoon. Hồi sinh loài elf. Ban Thanh Trừng có thể dựa vào đó để hành động bất cứ lúc nào.

Sougetsu sẽ có thể đạt được tất cả những thứ sức mạnh đó.

Cuộc bố ráp có thể biến thành chiến tranh, nhưng ông không quan tâm.

Tuy vậy, không phải mọi chuyện đều thuận lợi.

Dù là Ban Thanh Trừng hay là Hiệp Hội Giả Kim, những người đứng đầu hai tổ chức này toàn là những kẻ tinh quái.

Người mà Sougetsu đang trò chuyện, chính là Giám Đốc Đại Diện từ trụ sở chính của Hiệp Hội Giả Kim.

《"Đúng thế. Nếu tôi nhớ không nhầm, chúng tôi có cho phép tiến hành nghiên cứu loài elf, nhưng chúng tôi không dung dưỡng cho nghiên cứu đang được tiến hành tại vùng xám."》

"Không chỉ có vụ loài elf. Những chiếc Dragoon được sử dụng trong vụ tấn công giải đấu, chúng cũng là thứ mà các vị phát triển đúng chứ? Bằng chứng thu được từ mấy đống sắt vụn ấy chứng tỏ rằng Hiệp Hội Giả Kim cũng có dính líu đến vụ lùm xùm đó.”

《"Ngài nói cũng đúng, tuy nhiên nên nhớ. Chúng tôi là một công ty. Chúng tôi bán hàng hóa liên tục, chúng tôi còn buôn bán Dragoon hợp pháp với các bên tư nhân nữa. Chúng tôi không chịu trách nhiệm về những gì mà khách hàng làm với Dragoon sau khi chúng tôi đã bán chúng."》

“Xin đừng lạc đề. Những chiếc được mời đến lễ chào mừng không phải là của công ty nào khác ngoài Hiệp Hội Giả Kim các vị.”

《"Dù ngài nói vậy nhưng chúng tôi cũng không biết gì về những thứ đó. Ngài đã đặt những con Dragoon được đem ra trưng bày trong giải đấu tại đâu vậy?"》

"............để cho gần, nên chúng tôi đã đặt hàng chúng tại phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm.”

《"Ufufu."》

Khi nghe thấy tiếng cười sexy từ bên kia đầu dây, Sougetsu trở nên bực bội. Chuyện này không hay, ông ta bí mật chậc lưỡi.

Tới nước này, bọn họ sẽ đổ hết trách nhiệm lên đầu phòng nghiên cứu số năm. Trụ sở chính có thể phủi tay sạch trơn chỉ bằng việc nói rằng họ chẳng biết gì cả.

Ông ta sẽ không để họ làm thế. Sougetsu tung đòn phản công.

"Tuy vậy, nếu các vị nhìn từ góc độ khác, cho dù đó là một quyết định của riêng phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm, thì các vị cũng không thể thoát khỏi việc nhận trách nhiệm. Không trôi đi dễ vậy đâu. Vậy các vị định chịu trách nhiệm ra sao cho chuyện đó đây?”

《"Hmm, mm. Chúng tôi cũng thừa nhận như vậy đó. Vì sự bất tiện chúng tôi gây ra lần này, ngài nhận được lời xin lỗi từ tận đáy lòng của tôi."》

“Chỉ xin lỗi suông thôi à.”

《"Không, không phải vậy đâu. Để xin lỗi... oh phải rồi, chúng tôi sẽ cung cấp miễn phí cho ngài 250 mẫu Dragoon mới nhất 『Enkidou(Circular Orbit)』."》

Sao nghe nhún nhường quá… có vẻ bọn họ vẫn đang giữ thận trọng.

Ông đã đạt được thứ giá trị rồi. Nhưng vì người phía bên kia là loại người khó chơi, nên điều đó khiến một người cũng thuộc loại khó chơi như Sougetsu đây thấy không yên tâm.

“Những chiếc Dragoon đó cũng là những chiếc được chỉnh sửa kỳ quái phải không?”

《"An toàn và đảm bảo, đó là lên phương châm của chúng tôi cùng với nụ cười."》

“...đáng nghi quá.”

《"Lấy danh dự dòng họ tôi ra đảm bảo, chúng tôi đảm bảo với ngài sẽ không có những thứ như thế."》

Danh dự hả. Nói chuyện nghe xạo sự gì đâu. Sougetsu thầm nghĩ.

“Tôi biết rằng ngài cũng rất buồn phiền vì chuyện đó. Và tôi chấp nhận những thứ dùng để xin lỗi. Tuy nhiên, chúng tôi sẽ dùng tất cả các biện pháp cần thiết để nghiền nát phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm.”

《"Tôi hiểu mà. Chúng tôi sẽ sớm chuyển các cỗ máy như đã hứa. Xin hãy nghiền nát và tiêu diệt sạch bọn chúng cho đến khi chẳng còn lại gì."》

Nghe thấy bên kia nói chuyện nhẹ nhàng mà quả quyết như vậy, khiến Sougetsu nheo mắt.

Giờ hai bên không cần phải kiềm chế bản thân. Để chấm dứt trò vờn qua vờn lại này, Sougetsu ngửa bài.

"Sau khi chúng tôi nghiền nát nó xong, chúng tôi đương nhiên sẽ tiến hành kiểm tra trụ sở của ngài. Nếu chúng tôi tìm thấy gì ở đó, chúng tôi sẽ ngay lập tức truy tố ngài.”

Sougetsu tuyên bố, biểu lộ mọi thứ ra cho bàng dân thiên hạ.

《"Vâng. Cứ làm điều ngài muốn, chúng tôi không phiền đâu."》

"............"

《"Chúng tôi ổn với chuyện đó mà, chúng tôi hy vọng trong tương lai sẽ tiếp tục nhận sự bảo trợ của Ban Thanh Trừng. Vì vậy đây là cơ hội tốt để chứng minh sự trong sạch của chúng tôi và cải thiện mối quan hệ nữa. Các ngài được chào đón tiến hành việc điều tra."》

Và sau lời nói đó, cuộc gọi ngay lập tức chấm dứt.

Sougetsu chết lặng, ngây ra như đóng băng.

Sau khi nghe thấy âm thanh báo hiệu cuộc gọi đã kết thúc, những tràng cười điên cuồng thoát ra khỏi cổ họng ông ta.

"Mình đã đoán được ngay từ đầu rồi mà. Con hồ linh tinh đó… dù có kiểm tra thì chắc chúng ta cũng sẽ chẳng tìm ra được gì.”

Ông ném chiếc điện thoại đi và đứng dậy.

"Dựa theo cách đáp trả, chắc là chẳng còn thứ gì chứng tỏ sự liên quan của trụ sở phía họ với bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) sót lại cả.”

Kế hoạch điên hết cả lên rồi, mà thôi cũng chẳng sao. Dù gì chúng ta cũng đạt được nhiều điều rồi.

Ông đi đến giá treo đồ bên cạnh bàn làm việc, và khoác vào bộ đồng phục hào nhoáng màu trắng của Ban Thanh Trừng.

“...mọi chuyện thuận lợi chứ?”

Viên thư ký trong bộ đồ tây tiến vào mang theo trà và hỏi.

“Ngay bây giờ, tập hợp toàn bộ Spriggan(Hiệp Sỹ)Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) sẵn có tại cổng trước.”

“...điều đó có nghĩa là gì vậy?”

“Ngoài ra, khoảng 30 phút nữa sẽ có những chiếc Dragoon từ trụ sở Hiệp Hội Giả Kim chuyển tới, tinh chỉnh chúng càng sớm càng tốt, bảo các Regin(Thợ Rèn) hãy sẵn sàng bất cứ lúc nào.”

"Umm... chuyện đó, ngài đi đâu ạ?"

Viên thư ký hỏi

Sougetsu mở một chiếc vali đen, và từ bên trong lấy ra một khẩu súng hỏa mai tuyệt đẹp được trang trí các họa tiết màu bạc.

“Không, không có gì cả.”

Ông ta xoay mạnh khẩu súng được gắn lưỡi lê ấy, và nắm chặt nó.

"Chỉ là một cuộc chiến nho nhỏ thôi〜"

Mặc bộ đồng phục trắng, Sougetsu nói chuyện nghe như thể ông ta sắp sửa đi shopping vậy.

Trông ông ta giống như đang vui nữa là đằng khác.


Phần 3Edit

Phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm, cơ sở thử nghiệm tái tạo các sinh vật huyền thoại.

Tại nơi này, nhiều con người và sinh vật huyền thoại được thu thập để làm nguyên liệu cho các cuộc thí nghiệm sinh học.

Đó là chuyện bất hợp pháp. Trong vài năm gần đây, phòng thí nghiệm số năm tiến hành nghiên cứu nhiều điều bí ẩn một cách bí mật sau lưng Ban Thanh Trừng. Trong các lồng giam được làm từ pha lê, có rất nhiều con Gremlin và Goblin[7] đang kêu la.

Một trong số những cái lồng giam chứa những thứ khác với những cái con lại. Bên trong đó, là ba cô gái.

Cả ba người đó đều bị lột truồng sạch sành sanh, họ đang ngồi và ôm chằm lấy cơ thể mình.

Ba người đó là Ouka, Mari, và Usagi.

“C-c-c-c-chuyện gì… sẽ xảy đến với chúng ta.”

Usagi vừa che ngực vừa run rẩy hỏi.

"Để xem. Chúng ta có thể sẽ bị nhét vào máy nghiền khoai tây và trở thành thức ăn cho bọn sinh vật thần thoại, hoặc thành nguyên liệu nghiên cứu các bí ẩn chăng… tôi cũng không biết nữa.”

"Hiiiiiiiii..."

Mari đang ngồi xếp bằng lưng dựa vào tường, và nói với Usagi về những mối nguy hiểm. Usagi run bắn người lên như một con nhỏ chịu đựng cái rét cắt da vậy.

"Uuu...*híc híc*... bị lột truồng, rồi mọi ngóc ngách còn bị kỳ cọ như đồ vật nữa... đây là lần đầu tiên tôi bị đối xử như thế này. Vậy là không thể trở thành cô dâu nữa rồi..."

"Eeh, cậu bận tâm cái chuyện đó hả? Trước tiên chúng ta cần phải sống sót rời khỏi đây, rồi mới nói đến chuyện làm dâu được nhé."

"Thật nhục nhã... thật xấu hổ... tôi đã từng quyết định rằng cái ngàn vàng mình sẽ dành cho người mình yêu mà."

"Cậu đã mất cái khỉ gì đâu! Cậu vẫn chưa mất cái ngàn vàng mà! Đi đâu vậy Usagi-chan!"

"Tôi đã bị vấy bẩn... uu... uwaaaaaaaaaannnnn."

“...cậu là trinh nữ được bao nhiêu đâu mà bày đặt.”

"Ni-Nikaido-san thật chẳng biết tế nhị là gì. Tại sao cậu khỏa thân mà còn ngồi xếp bằng hả?”

TMG v03 123

"Không phải... dù gì cũng chẳng có thằng đàn ông nào ở đây, chỉ có đám con gái chúng ta. Tại sao cứ che che vậy chi? Cứ tỏ ra thoải mái hơn đi.”

“*híc*... đừng gộp tôi vào chung với đám con gái dâm đãng.”

“Tôi không có dâm đãng! Cậu làm tôi tức điên lên rồi đấy! Nếu cậu che nhiều như vậy thì cái bụng của cậu sẽ lòi ra đấy!”

"...uu, *híc*."

Để đáp trả, Usagi hai hàng nước mắt trừng mắt lại Mari.

Trông có vẻ đường hoàng thoải mái thật.

Usagi nhìn thấp xuống chút nữa và nhìn vào ngực Mari.

Quả thật là trông chúng nhỏ xíu.

“Nếu tôi nhỏ như thế… nếu tôi nhỏ như thế thì tôi sẽ không thấy xấu hổ thế này đâu. Uuu…”

“Cậu nói vậy là ý gì hả?! Kích cỡ thì liên quan gì chứ?! Mà đừng có khóc lóc sau khi nhìn ngực người khác!”

Mari tức giận và bắt đầu hét toáng lên, còn Usagi tiếp tục khóc lóc.

Đứng cạnh hai người họ, là Ouka với thái độ nghiêm túc, và liếc mắt sang bên.

“Các cậu ồn ào thật. Nếu có thời gian nói chuyện nhảm nhí, chi bằng nghĩ cách thoát khỏi đây đi.”

Mặc dù cô nói vậy, cô cũng che ngực mình giống như Usagi đang làm.

Thấy vậy, Mari nói “Mấy đứa ngực lớn chết tiệt…” với vẻ ghen tị và căm hờn.

“...cái gì hả, vậy cậu nghĩ ra được gì chưa?”

“Tôi chưa nghĩ ra, thế nên tôi mới tiếp tục suy nghĩ đây.”

"Không hay đâu〜... khi không suy nghĩ được gì thì tốt hơn hết là cứ thả lỏng〜"

"Tôi từ chối. Thay vào đó thì cậu, cậu từng trao đổi thông tin với vùng biên giới đúng không? Tại sao Hiệp Hội Giả Kim lại cố bắt Suginami, có ý kiến nào không?"

Cô hỏi vậy, còn Mari thì cố tình ngước nhìn lên trần lồng giam.

“Yup, vì Hiệp Hội Giả Kim hắc ám vô cùng mà.”

“Họ luôn ngồi yên tại biên giới, không ngờ là thối nát thế này. Thí nghiệm với các sinh vật huyền thoại là việc bị pháp luật nghiêm cấm.”

Ouka biệu lộ vẻ cay đắng và đấm vào tường pha lê.

“Nhất định là phải có mối liên quan giữa cơ sở này và Suginami… nhưng mà tại sao.”

"............chỉ là có lẽ thôi, nhưng mà.”

Ouka quay lại vì thái độ như muốn gợi ý của Mari.

"Khi tôi quyết định về phe Ban Thanh Trừng, tôi đã nói hết với họ toàn bộ thông tin tôi có nhớ không? Trong số những thông tin tôi nói với họ, có vài thông tin về việc Hiệp Hội Giả Kim âm mưu hồi sinh loài elf. Chỉ là tin đồn thôi, nhưng Chủ tịch lại liên tục xoáy sâu vào chuyện đó.”

“...loài elf?”

“Đúng. Giống như trong thời kỳ Đại Chiến Săn Phù Thủy ấy, muốn sử dụng chúng làm vũ khí như thời đó.”

"Thật ngu xuẩn, elf là sự tồn tại cực kỳ nguy hiểm, chúng sẽ không trở thành thứ mà các nhà giả kim mong muốn đâu. Bọn họ đánh giá thấp thực lực của chúng rồi.”

“Vì thế mà tôi mới bảo cậu đó chỉ là tin vỉa hè thôi nhớ không? Nếu có thể thì bọn Valhalla(Ảo Mộng Giáo) đã phục sinh bọn chúng rồi. Ngay cả bọn vu thuật sư cũng không thể hồi sinh sinh vật huyền thoại được. Đó chỉ là một giấc mơ——"

Ngay khi Mari nói vậy, thì bất ngờ thay.

"——Không, không phải là một giấc mơ đâu. Phục sinh loài elf là chuyện có thể."

Họ không để ý rằng có một người phụ nữ đang đứng ngoài lồng giam.

Đó là một người trông có vẻ xa xăm mặc áo choàng thí nghiệm đỏ, cô ta trông có vẻ quen quen với Ouka và những người còn lại.

"Su... Suginami?"

Họ thốt lên giọng kinh ngạc.

“Quả thật tôi là Suginami. Nhưng tôi hơi khác với Suginami các người biết.”

Người phụ nữ đỏ sẫm ấy vừa phủi mái tóc vừa bình thản nói với họ.

Đúng như cô ta đã nói, sau khi nhìn kỹ thì thấy vẻ ngoài của cô có hơi khác Ikaruga. Mặc dù phong cách và gương mặt giống nhau, nhưng đây là người hoàn toàn khác.

Màu tóc cô ta không phải màu đen ánh xanh giống Ikaruga, mà là màu nâu đỏ. Màu da cô ta cũng có vẻ tối hơn màu da Ikaruga.

“Cô là...đứa quái nào vậy?”

Ouka trừng mắt ra chiều thù địch với cô ta. Cô ta nhún vai và tiếp tục nói bằng giọng thờ ơ.

“Tôi là Suginami Isuka. Ikaruga mà các người biết là một trong các đồng liêu của tôi.”

“? Suginami là… ý của cô, cậu ấy là một nhân viên của Hiệp Hội Giả Kim?”

“Không phải nhân viên. Các tạo vật tên gọi 『Suginami』 là 『kết tinh』 của Hiệp Hội Giả Kim. Con người gọi chúng tôi là các 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』.”

Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』, Ouka đã từng nghe nói về họ.

Dùng trứng và tinh trùng của các cá thể con người xuất sắc, rồi sản xuất một cách có hệ thống và nhân tạo các thiên tài bằng việc thao tác gien di truyền. Tuy không dính líu gì đến ma thuật, nhưng nó phá vỡ sự cân bằng của thế giới, và nó bị cấm, bị xem là thứ công nghệ gây phân biệt đối xử.

Nhưng nó thực sự tồn tại, không phải chỉ mỗi Ouka biết thế.

“Các người sẽ được dùng làm vật đảm bảo. Tôi đảm bảo là sẽ không giết các người đâu, nên đừng lo lắng.”

Bởi vì thái độ thờ ơ của Isuka, Mari khịt mũi khó chịu.

“Cô nghĩ là chúng tôi sẽ tin cô sau khi bị cô lột trần truồng ư?”

Isuka lờ đi lời phản đối của Mari và nhìn ba người bọn họ.

“Tôi nghe nói các người là bạn học của Ikaruga, có thật vậy không?”

“...thế thì sao?”

Ouka trừng mắt với cô ta.

"Tôi rất tò mò. Tôi ngạc nhiên khi thấy một người với tính cách hư hoại như cậu ta lại xoay sở hòa đồng được với những người bình thường như các người.”

"............"

“Các người thực sự là gì vậy? Là bạn cậu ta? Hay là những con tốt thí bị cậu ta sử dụng?”

Ouka và Mari cau mày lại.

Dù hai người họ chưa biết Ikaruga được lâu, nhưng vẫn tức giận trước những lời của Isuka.

Và có một người còn giận dữ hơn hai người họ nữa,

"——Chúng tôi là bạn thân, và chúng tôi hiểu cậu ấy hơn cô nhiều."

Đó là Usagi.

Cô run lên vì tức giận, và bằng chất giọng the thé của mình cô dõng dạc tuyên bố bọn họ là bạn bè.

Isuka nghiêng đầu.

“Cô hiểu Ikaruga nhiều hơn tôi? Cô nói thật đấy à?”

“T-tôi nói thật.”

“Cô chẳng biết gì về cậu ta hết.”

Để tránh phải cười lớn, Isuka thở mạnh qua mũi.

“Cậu ta không đơn giản như các người vẫn nghĩ đâu. Cậu ta giống hệt tôi. Giống như tôi, là một vật điên khùng chỉ biết tìm tòi nghiên cứu.”

Isuka đặt một tay lên lồng pha lê, tay còn lại úp lên trán.

“Cậu ta không có hứng thú với những thứ không có sự mạnh mẽ. Nếu không mãnh mẽ, thì có nghĩa rằng vô giá trị. Cậu ta luôn tiến tới, tiến tới, tiến tới, tiến tới, luôn nhắm đến đỉnh cao nhất. Đạo đức. Nhân văn. Ngay từ đầu những khái niệm đó đã không được tích hợp vào bên trong Suginami bọn tôi rồi. Toàn những khái niệm không còn thiết. Tận tâm nghiên cứu là tất cả những gì chúng tôi có, đó là điều duy nhất khiến Suginami chúng tôi hành động. Bên ngoài có ảnh hưởng gì đến việc nghiên cứu và phát triển cũng không tạo nên sự khác biệt nào cả. Chúng tôi chỉ quan tâm đến kết quả. Chỉ có kết quả mới khiến chúng tôi sung sướng. Cậu ta là loại người đó đấy.”

"——Đừng gộp cậu ấy chung với cô!!"

Mặc cho Usagi trách mắng, Isuka vẫn không tỏ ra bối rối.

Isuka thả bàn tay đang đặt lên trán xuống, và liếc nhìn Usagi bên kia tường pha lê bằng đôi đồng tử đen láy của mình.

"Thôi được rồi. Tôi sẽ nói cho cô nghe cậu ta là loại người gì. Con đường nào Suginami chúng tôi theo đuổi. Tôi sẽ nói ra tất cả cho cô biết.”

Isuka trầm giọng nói, từ cô toát ra vẻ đe dọa đến nghẹt thở.

Ouka và những người khác đã hiểu được thế nào là sự điên loạn của Suginami.


Phần 5Edit

Khi mở mắt, cậu nhìn thấy một cái trần nhà xa lạ.

Vòng vòng vòng, chiếc quạt trần đang xoay tít.

Trước khi nghĩ đến chuyện đây là nơi nào, cậu buộc mình phải nhớ lại chuyện gì đã xảy ra lúc trước.

Cậu không nhớ rõ cho lắm. Cũng dễ hiểu vì đầu cậu vẫn còn khá mụ mẫm. Chỉ cảm thấy một nửa cơ thể mình ấm áp đến kỳ lạ (đặc biệt là cánh tay phải). Cậu cảm tưởng như mình sắp sửa thiếp đi lần nữa vậy.

“...cậu đã tỉnh rồi à?”

Và, cậu nghe thấy giọng nói đến từ phía bên phải.

Takeru ý thức còn mơ hồ quay đầu nhìn sang phải.

——Cậu cứng hết cả người.

Bên phải cậu, là một mỹ nữ cậu quen biết.

Mỹ nữ ấy đang ôm chặt Takeru, có vẻ như họ đã ôm nhau trong lúc ngủ.

Vì lý do nào đó ai biết, cô ấy chỉ mặc đồ lót đen, và quấn người trong một tấm chăn.

Cánh tay phải mà cậu thấy rất ấm lúc nãy, đang bị kẹp chặt giữa bộ ngực của cô ấy.

"...u-uu-u-umm, c-c-có lẽ nào, m-m-m-mình đ-đã…”

“Chào buổi sáng. Hôm qua… dữ dội thật đấy.”

Cô ta mỉm cười sexy với khuôn mặt đỏ ửng, mỹ nữ đó, chính là Ikaruga.

Không thể hiểu được tính huống này là thế nào, cậu nhỏm người định phóng ra khỏi giường.

Cần phải xin lỗi. Bây giờ cậu cần phải xin lỗi ngay.

“X-xx-x-xxx-xin lỗi——o-oouuuuuuchhhh."

Cơn đau xé thịt lan tỏa khắp thắt lưng Takeru, cậu vừa rên rỉ vừa cố gắng nhỏm dậy.

Cậu đặt tay lên vùng hông gần chỗ đau, tại chỗ vết thương đã có một miếng gạc và băng quấn quanh.

Và rồi cậu cuối cùng cũng nhớ lại được điều gì đã xảy ra.

Trong khi cậu quằn quại vì đau đớn trên giường, Ikaruga bên cạnh cậu nằm úp người xuống, và nhìn Takeru với vẻ thích thú trên gương mặt.

“Tớ chỉ đùa thôi mà. Cậu mà còn cử động nữa là lại chảy máu đấy.”

“......cái này, là cậu làm ư?”

“Đúng thế. Người kéo cậu đi hết quãng đường đến đây và tiến hành tiểu phẫu cho cậu chính là tớ.”

Sau khi nghe nói vậy, Takeru nâng nửa cơ thể mình dậy và xác định lại nơi này.

Đây là một phòng khách sạn. Giường đôi, tủ lạnh. Tường đính những thứ đồ trang trí quái đản, rồi còn đèn màu hồng màu vàng.

Khách sạn gì mà… đáng nghi thấy rõ.

“Tớ từng ở đây trước khi đi học, nơi ẩn náu của tớ đấy. Khá thú vị phải không?”

“...tớ không chắc lắm đâu, nhưng mà, cậu có nhiều hiểu biết y khoa nhỉ.”

“Cũng không hẳn là hiểu biết, chỉ là kiến thức phổ thông thôi. Tuy nội tạng của cậu có vẻ không bị tổn hại, nhưng cậu lại mất nhiều máu. Thật may là ở đây có điện, vì thế tủ lạnh vẫn chạy và trở thành nơi thích hợp để trữ các túi máu. Tớ có nguyên cả bộ dụng cụ.”

*pitter-patter*, Ikaruga liên tục gõ chân xuống giường và đút một cây kẹo bạc hà nữa vào miệng.

"Umm… nhân tiện, Suginami-san này, tại sao cậu lại không mặc đồ?”

"Oh? Cậu thấy vui vì tớ ăn mặc thế này ư? Không ngờ cậu quái đản đến thế.”

"............"

“...vì cậu mất máu, nên thân nhiệt trở nên quá thấp. Chính vì vậy mà tớ phải ôm cậu rồi ngủ luôn.”

Sau khi liếc nhìn cậu ra vẻ châm chọc, Ikaruga mới ngoan ngoãn nói ra nguyên do thật sự.

Takeru thấy rằng trang thiết bị của cậu đang được đặt cạnh bức tường, và định đứng dậy.

Định là, *clank*, có gì đó lôi cậu trở lại.

Sau khi nhìn lại, cậu nhìn thấy trên cổ tay trái mình là một chiếc còng tay móc nối vào lan can giường.

“Đây không phải là một phần của cuộc chơi. Vì Kusanagi không nghe lời tớ, mà lại muốn chạy đi giúp Ouka và những người khác ngay khi vừa tỉnh dậy, thế nên tớ phải trói cậu lại.”

“...... Cậu đã dự tính trước mọi chuyện luôn rồi à.”

“Cậu sẽ chết nếu đi ra ngoài với những vết thương đó. Tốt hơn hết là cậu nên bỏ cuộc đi.”

Ikaruga nâng cơ thể lõa lồ của mình dậy, bò tới bằng bốn chi và đặt tay lên vai cậu.

Nhờ làm thế, mà chiếc chăn tuột khỏi người Ikaruga, cậu không thể chịu nổi và ngoảnh đi chỗ khác.

Vì chẳng thể làm gì khác nữa, cậu lặng lẽ đặt lưng lại lên giường.

Và Ikaruga nép mình vào ngay bên cạnh cậu.

“Tớ đảm bảo Ouka và những người khác vẫn còn sống… thế nên cậu không cần phải lo lắng đâu.”

Cô nói chuyện như thể người mẹ dỗ dành con mình.

Vẻ mặt cô ấy nghiêm túc, hoàn toàn khác hẳn với Ikaruga ngày thường.

“...đó là cách sống của tớ. Chúng tớ đến đây vì lo lắng cho cậu.”

“Tớ đã nói với cậu trước khi cậu bất tỉnh rồi mà, đây không phải là chuyện của cậu. Đây là vấn đề của tớ và tớ sẽ tự mình giải quyết. Các cậu có thể sẽ chết nếu dính líu vào chuyện này.”

Cậu tuy cứng đầu, nhưng Ikaruga còn cứng đầu hơn, Takeru biết rõ chuyện đó.

Chính vì thế mà cậu không nói cho cô biết sự thật vì sao bọn họ lại đuổi theo cô ấy, và tiếp tục giữ yên lặng.

Tuy vậy, để nắm được tình hình hiện tại, cậu có rất nhiều câu hỏi.

"Chúng tớ dù gì cũng đã đâm đầu vào rồi còn gì… cậu hãy kể hết, về bản thân mình đi.”

“Oh? Trước đến giờ không hỏi, tới tận lúc này thì mới hỏi à?

“Tớ không hề muốn xen vào đời tư của cậu, trừ phi có chuyện xảy ra. Nếu cậu muốn kể, thì tớ luôn sẵn lòng nghe.”

"............"

“Nhưng giờ không phải là lúc cho những điều đó nữa.”

Cậu cau mày và nhìn lên trần phòng.

“Tớ sẽ nói thế này… tớ đã sẵn sàng gánh vác gánh nặng đó rồi.”

“... tớ, tớ thích Kusanagi cũ hơn, là loại người không bận tâm tới chuyện của người khác.”

“Thằng tớ cũ đã là chuyện quá khứ. Đó không còn là tớ nữa.”

Lúc cậu nói vậy, Ikaruga ôm chặt cánh tay Takeru.

“... nếu được thì tớ muốn là sẽ giữ bí mật cho đến lúc chết, nhưng có vẻ không thể làm thế nữa rồi.”

Ikaruga từ từ nhắm mắt, và bắt đầu kể chuyện về mình.


Phần 6Edit

Những người được gọi là Suginami thì không có cha mẹ.

Nhờ vào công nghệ di truyền, bọn họ, theo nghĩa đen, được tạo nên từ các lồng ấp.

Trong một thời gian dài, các nhà giả kim thuật và các nhà khoa học làm việc trong Hiệp Hội Giả Kim lúc nào cũng truyền lại tinh trùng và trứng của họ cho các thế hệ tương lai, nhằm để các thế hệ đó kế thừa các sở trường công nghệ của họ.

Thứ mà các nhà giả kim sợ nhất, chính là đánh mất đi kiến thức và công nghệ.

Cơ sở huấn luyện các 『Designs Children(Thiên Tài Nhân Tạo)』 đơn giản mà khắc nghiệt. Trong một căn phòng được bao quanh bởi những bức tường trắng tinh, có hằng trăm người kế thừa cùng nhau phát triển các loại vũ khí tân tiến. Toàn tâm toàn ý, chỉ có thế. Hoàn toàn không giống người bình thường, họ toàn tâm toàn ý hướng đến các tiến bộ công nghệ.

Những người không đạt được thành tựu thì bị xem là sản phẩm lỗi và bị đào thải ra thế giới bên ngoài. Để sống sót, các thiên tài phải làm việc cả ngày lẫn đêm.

Ikaruga và Isuka cũng đứng trong hàng ngũ Suginami.

Tất cả các vũ khí cả hai phát triển đều có hiệu suất cao, nhưng lại mỏng manh nên mất đi sự cân bằng.

『""Tôi không hứng thú với những thứ không mạnh mẽ.""』

Khi nghe người Giám sát phàn nàn, cả hai cùng trả lời như vậy.

Viên giám sát nhìn từng người, miệng ông ta nhăn lại, tạo thành nụ cười méo mó.

Vào lúc đó, Ikaruga và Isuka sáu tuổi.

Hai người chính thức được chào đón vào Hiệp Hội, và được cắt cử đến phòng nghiên cứu số năm.

Và đạt được nhiều thành tựu tại đó.

『"——Hôm nay tôi đã thành công trong việc cấy ghép biến con người thành một con Griffon[8] đó, thật tuyệt vời đúng không?"』

Ikaruga và Isuka vui vẻ báo cáo như thường lệ.

『"Hôm nay tôi đã tạo ra loại khí gas giết con người và cho ta thấy linh hồn của họ. Khen tôi đi, khen tôi đi?”』

Đó là vì, nếu mấy đứa bé gái này đạt được thành tựu, họ sẽ được thưởng.

『"Nhìn xem, nhìn xem. Tôi đã tạo ra loại bom chỉ phá hủy gien di truyền của con người này. Rất thân thiện với môi trường xung quanh. Tuyệt thật? Nè, tuyệt vời đúng không?”』

Và phần thưởng dành cho họ, là được phép phát triển vũ khí mới.

Tạo ra những vũ khí tốt hơn, giết người hiệu quả hơn.

Mấy đứa có giá trị như những vũ khí mấy đứa tạo ra.

Bọn họ được dạy dỗ như vậy, họ không biết ngần ngại, cũng không biết thương xót, họ tạo ra những thứ vũ khí vô nhân đạo trong khi vẫn còn ngây thơ như tờ giấy trắng.

Đúng như những gì được dạy bảo, chế tạo chính là ý nghĩa cuộc sống đối với 『Suginami』.

『"Hãy tạo ra một vũ khí có thể giết nhiều người hơn với giá thành thấp hơn.”』

Đó là chính sách giáo dục của Hiệp Hội Giả Kim.

Tài năng của họ khiến Hiệp Hội cũng cảm thấy sốc.

Những thứ mà chưa ai làm được kể từ khi Đại Chiến Săn Phù Thủy kết thúc, ngay cả việc phục sinh loài elf, cũng là điều có thể.

TMG v03 139

『"Nè, Isuka. ’Mẹ’ là cái gì vậy?"』

Trong căn phòng của họ, Ikaruga vừa ngồi dựa lưng vào tường vừa đọc một cuốn sách vào hỏi Isuka.

Isuka đang quan sát thứ gì đó qua kính hiển vi, và trả lời với vẻ khó chịu trên gương mặt.

『"Chẳng phải đó là người hiến trứng sao?"』

『"Hmm. Tớ có thể gặp người hiến đó không?"』

『"Bà ấy chắc đã chết cách đây hằng thập kỷ rồi. Mà vì người hiến trứng của cả hai ta là cùng một người, nên chúng ta có một nửa ruột thịt đấy.”』

『"Còn ‘Cha’?"』

『"Người hiến tinh tạo ra tớ là Trismegistos, của cậu là Paracelsus[9]. Tớ nghe nói họ chết cách đây mấy trăm năm rồi"』

『"Hmm."』

『"Sao cậu lại hỏi chuyện đó? Đâu có quan trọng gì nhỉ?"』

Isuka hỏi sau khi dời mắt khỏi kính hiển vi.

Ikaruga đang đọc một quyển sách tranh cũ. Trên bìa sách là hình một đứa trẻ tươi cười đang nắm tay những người có vẻ là cha mẹ nó.

Thứ sách ấy không phải là thứ được mang một cách bình thường vào phòng thí nghiệm này. Nó đi theo xác của một đứa trẻ được gửi vào đây để nghiên cứu.

Tiêu đề của quyển sách là 『Canary’s House[10]』, là một quyển sách giảng dạy đạo đức.

『"Tớ thắc mắc nãy giờ rồi, cuốn sách đó là sao vậy?"』

『"Nn? Chỉ là lúc nó, nó nằm trong cặp của mẫu vật."』

『"...hmm, thật hay khi chẳng ai tìm ra nó trước đó, thú vị lắm. Nội dung là gì?"』

『"Câu chuyện về một chú chim bạch yến biến thành người."』

『"Ooh, quả thật thú vị đấy. Là sách về kỹ thuật di truyền à? Hay là hình mẫu về việc làm thế nào cấy ghép não chim vào con người?"』

『"Không phải thế. Con chim này đơn độc vì không có mẹ từ khi được sinh ra, rồi biến thành người và tạo ra một gia đình. Một câu chuyện cổ tích, hay nói cách khác là sách dạy đạo lý.”』

Khi nghe thấy vậy, sắc mặt Isuka thay đổi.

『"Tệ thật. Nhanh ném nó đi, nếu họ tìm thấy nó, sẽ không có chuyện chỉ bị đánh đòn thôi đâu."』

Isuka cau mày và cố gắng tịch thu quyển sách từ Ikaruga.

Trong khi Isuka cố gắng giật lấy quyển sách, Ikaruga lại lăn người đi cố giữ khoảng cách.

『"Isuka, tớ muốn trở thành nhím biển[11]."』

『"...ha?"』

『"Một con nhím biển. Không chỉ sắc cạnh, mà còn có gai nhọn chĩa mọi hướng. Tuyệt."』

『"Vậy có nghĩa là cậu muốn trở nên hiểu biết trong nhiều lĩnh vực?"』

『"Tớ muốn biết rất nhiều thứ."』

『"...những người làm nghiên cứu chỉ nên tập trung một thứ. Rốt cuộc thì những thiên tài chúng ta cũng chỉ là con người. Tài năng của chúng ta rồi sẽ tản mác hết. Thứ duy nhất chúng ta cần làm chính là phát triển vũ khí."』

Ikaruga dời mắt khỏi quyển sách tranh ảnh và nhìn lên trần phòng.

『"Nè Isuka."』

『"Chuyện gì?"』

『"Gia đình là gì? Bạn bè là gì? Tình yêu là gì? Đồng đội là gì?"』

『"Tớ không biết. Những điều đó nằm ngoài hiểu biết của tớ. Nhưng tớ nghĩ rằng chúng ta không cần biết những khái niệm đó."』

『"Con chim bạch yến này, cuối cùng nó bị tách khỏi gia đình con người của mình, biến trở lại thành chim rồi chết trong cô độc. Điều nó suy nghĩ trước khi chết, không phải là người mẹ chim của nó, mà là cha mẹ con người của nó. Tớ không hiểu tại sao lại vậy?”』

『"Là sao hả."』

『"Vì mẹ của con chim này là Passeriformes Fringillidae[12], vậy nên nó là chim luôn nhỉ? Tớ không hiểu vì sao một con chim lại nghĩ rằng con người chính là cha mẹ nó?"』

『"Tớ không biết. Hình như chim non mới sinh có tập tính tin rằng thứ đầu tiên chúng thấy chính là cha mẹ ruột của chúng, nhưng cũng không có căn cứ nào chứng minh chuyện đó cả. Mà vốn dĩ, việc chim biến thành người là chuyện không thể. Cuốn sách này nhất định sai rồi.”』

『"Tớ thắc mắc lắm. Vì vài nguyên nhân không rõ nữa. Cuốn sách này, tớ thấy nó thú vị lắm."』

『"Đừng đọc nữa. Nếu họ tìm ra nó thì cậu sẽ bị tống cổ đấy. Đó là thứ khái niệm mà cậu không cần phải biết."』

『"Thay vì không hiểu gì, thì sẽ thú vị hơn nếu hiểu về nó."』

『"Miễn là cậu ở đây với tớ thì tớ thấy tốt rồi. Tớ không cần gì khác cả."』

Isuka nghĩ rằng Ikaruga đang ở trong tình trạng kỳ lạ, và nhìn cô.

Với đôi mắt dán lên trần phòng, trông như Ikaruga đang nhìn về nơi nào đó xa xôi lắm.

『"...Isuka, với tớ nơi này quá nhỏ bé."』

Sự khao khát ánh lên trong đôi mắt Ikaruga khi cô nói vậy.

『"Đó là một ý tưởng truyệt vời. Tớ muốn cả hai ta nhận ra nó."』


Để đáp ứng yêu cầu hồi sinh loài elf, Isuka và Ikaruga vui vẻ bắt đầu nghiên cứu, và được ngợi khen trong giai đoạn xây dựng lý thuyết.

Trong khi Isuka chỉ mày mò nghiên cứu về việc hồi sinh elf, và tiến hành thử nghiệm, thì đối với Ikaruga, cô lại còn hướng đến nghiên cứu khác nữa.

Tất cả là bởi vì cuốn sách tranh đó.

Thực tế là các nhà giả kim thuật bị cấm tiếp xúc với thế giới bên ngoài.

Họ không nên học cách cảm xúc. Các thiên tài sẽ chết mòn nếu họ mang trái tim con người.

Hứng thú với thế giới bên ngoài, nhiêu đó là đủ để loại cô khỏi hàng ngũ Suginami.

Khi lên 10 tuổi, Ikaruga càng lúc càng hứng thú với con người hơn việc nghiên cứu.

Hiệp Hội Giả Kim dạy cô thái độ tìm tòi tạo ra kết quả. Họ không dạy cô đạo đức và nhân tính. Gần đây, cô dần dà mất đi cảm giác hạnh phúc mỗi khi cô chế tạo được thứ gì đó.

Chính vì vậy cô lại nghỉ ngợi về thế giới bên ngoài.

Cô muốn đi ra ngoài. Cô muốn nhìn thấy thế giới. Cô muốn biết có loại người nào ngoài đó. Muốn biết cảnh quan như thế nào. Và nhiều nữa.

Cái tâm nghiên cứu của một 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』, đã rời bỏ Ikaruga.

Cô không thể chịu đựng được nữa, và nghĩ về lối thoát.

Đúng vậy… Mình chỉ cần bị ném ra ngoài.

Ikaruga bày mưu. Về việc hồi sinh loài elf, nếu chuyện ấy thất bại, cô sẽ bị xem là rác rưởi và bị tống cổ khỏi Hiệp Hội Giả Kim.

Cô sẽ có thể đến được với thế giới bên ngoài.

Một năm sau. Đúng như Ikaruga tiên liệu, việc hồi sinh loài elf thất bại.

Bằng cách xào xáo trình tự gien di truyền và sử dụng tinh trùng con người, những bán elf được sinh ra. Trứng được dùng không phải của Dark Elf, mà là của Wood Elf với đặc tính thể chất đáng kinh ngạc nhưng không có phép thuật. Biết vậy nhưng Ikaruga vẫn tiến hành các cuộc thử nghiệm.

Thứ mà Hiệp Hội Giả Kim tìm kiếm, là một thứ vũ khí sử-dụng-phép-thuật. Và vì là bán elf, nên năng lực cũng bị giảm một nửa.

Vì thế, cuộc thử nghiệm thất bại. Họ nhận ra rằng việc nghiên cứu nên nhanh chóng dừng lại. Và vì đã lãng phí quá nhiều tiền bạc và thời gian, nên khi cuộc thử nghiệm kết thúc thất bại đã khiến cấp trên vô cùng chán nản.

Với chuyện này mình có thể đi ra ngoài. Mình có thể tự do tung cánh ngoài đó, và tìm thấy nhiều thứ thú vị hơn nữa.

Cô đã đạt được kết quả mong muốn.

Vậy thì đi khám phá thế giới thôi. Không còn là chim trong lồng nữa, hãy học thêm nhiều thứ, hãy nhắm đến thứ mạnh mẽ hơn nữa.

Với trái tim đầy kỳ vọng, Ikaruga như nhìn thấy ngày mai.

『"——Ikaruga!"』

Ngay khi cô đang gói ghém hành lý trong phòng.

Sau khi bị gọi, Ikaruga ngẩng mặt lên. Isuka đã ném thứ gì đó vào cô.

Ikaruga vội vã bắt lấy nó bằng cả hai tay.

Đó là, một đứa bé có đôi tai dài.

Đứa bé không khóc, nó im lặng nhìn Ikaruga.

Có vẻ nó mới một tuổi. Ikaruga ghé sát mặt mình vào và chạm vào nó, kiểm tra nó.

『"Cậu âm mưu gì vậy! Sao lại tạo ra thứ lai tạp này...!"』

Isuka run lên vì giận dữ và tiến sát đến Ikaruga.

Ikaruga hết nhìn đứa bé lại nhìn Isuka, cô thấy buồn.

『"Đ-đây là, đứa Wood Elf tớ tạo ra?"』

『"Tớ lôi nó ra khỏi lồng ấp trong khi nó đang tăng trưởng nhanh chóng. Vậy là cậu làm đúng không?! Sao lại tạo ra thứ thế này?!”』

Mặc dù đang bị Isuka hỏi, Ikaruga vẫn nhìn chằm chằm đứa bé. Đây là lần đầu tiên cô ẫm một đứa bé.

Đầu nó cứ nghiêng nghiêng, cô có cần giúp nó không?

Chẳng hiểu vì sao mình lại khẩn trương như thế, Ikaruga ôm lấy đứa bé như hình ảnh trong cuốn sách đó. Khi cô ôm nó đúng cách, nó cười.

『"............"』

Thật là một cảm giác khó tả.

Có gì đó, có gì đó ấm nóng bên trong lồng ngực của cô…

『"Cậu có nghe không vậy, Ikaruga!"』

『"C-Có. Tớ làm thế là có chủ đích. Lý do là, vì tớ muốn đi ra thế giới bên ngoài."』

『"............cậu."』

『"Nếu cuộc thử nghiệm thất bại, tớ sẽ bị đuổi đi phải không? Nhờ thế mà tớ sẽ tự do.”』

Ikaruga nhìn vào gương mặt sốc toàn tập của Isuka, và cô nghiêng đầu.

『"Mặc dù đầu cậu tốt hơn đầu tớ thật, nhưng cậu đang nói cái chuyện ngu ngốc gì thế hả, cậu...!"』

Thật bất thường khi Isuka bộc lộ nhiều cảm xúc như vậy.

Chẳng hiểu cô ấy đang nói gì, Isuka xóa sạch cảm xúc trên mặt mình.

『"Cậu cuối cùng rồi sẽ cùng chung số phận với thứ lai tạp này...!"』

『"Ý cậu là sao?"』

『"Tự đi mà xem đi."』

Isuka đưa tay xoa gáy sau khi ngồi xuống giường.

Ikaruga thì muốn đặt đứa bé mà cô đang ôm xuống, nhưng khi đứa bé tươi cười sờ vào má cô, cô không thể di chuyển được nữa.

Chung số phận với đứa bé elf này?

Cô đã biết được số phận đó sau vài tiếng.

Theo lời của Isuka, Ikaruga đã đến cơ sở xử lý bên trong phòng thí nghiệm.

Vốn dĩ cơ sở này là nơi xử lý xác các sinh vật thần thoại bằng cách hòa tan chúng khi chúng không còn được sử dụng nữa.

Ikaruga lẻn vào phòng điều khiển, và nhìn vào nơi xử lý qua lớp cửa kính.

『"...vậy ra đây là ý của cậu ấy."』

Có một lượng lớn áo khoác thí nghiệm đang nổi lềnh bềnh trong thứ dung dịch hòa tan.

Chúng đều là cỡ nhỏ, là cỡ cho trẻ em. Các bảng tên cũng nổi lềnh bềnh cùng đống áo.

Những cái tên được trao cho các Suginami đều có cùng quy tắc là dựa theo các loài chim. Heron, Parrot, Cuckoo, Kuina[13]… Điều đó có nghĩa rằng chủ sở hữu của những chiếc áo khoác đang nổi trong đó, tất cả đều là những 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』.

Mà, dĩ nhiên là phải thế này rồi.

Dù có là tạo vật thất bại, họ cũng là các Suginami, những người nắm giữ công nghệ của Hiệp Hội Giả Kim, làm sao mà bọn họ có thể bị ném ra ngoài dễ dàng được.

Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』 là thành tựu của Hiệp Hội Giả Kim.

Điều đó có nghĩa rằng, với Hiệp Hội Giả Kim mà nói, Ikaruga cũng giống như là mẫu vật thử nghiệm mà thôi.

Cũng hệt như việc Ikaruga hi sinh các con vật thử nghiệm từ đó cho đến giờ, cấp trên cũng sẽ có quyền tùy nghi quyết định khi họ đánh giá Ikaruga không đủ năng lực.

Vào cái ngày trước khi mình được xác định là cần phải bị xử lý, Ikaruga đi đến trước cái lồng giam đứa bé con.

Hẳn là Ikaruga sẽ không tránh khỏi việc bị xử lý. Cô đã phạm phải thứ sai lầm mà bình thường sẽ không thể nào mắc phải.

Isuka đã cố gắng lựa lời thuyết phục cấp trên, nhưng quyết định vẫn không thay đổi.

Cuối cùng cô đã trở thành mối phiền muộn của Isuka, và cô sẽ bị giết.

Nhưng cô không thấy buồn. Ikaruga vẫn chưa hiểu cảm giác đó.

Chỉ là, cô thấy có chút đáng tiếc. Cô sẽ không thể thõa mãn sự tò mò của mình được nữa,

Thật đáng xấu hổ.

『"............"』

Chính Ikaruga cũng chẳng hiểu vì sao mà mình lại đi đến cái lồng được bao quanh bởi pha lê này nữa.

Bên trong đó, là đứa bé elf đang bò.

『"Giờ ngươi sẽ bị giết. Cùng với ta."』

Ikaruga nói với đứa bé.

『"Nè, nỗi buồn là như thế nào hả? Những mẫu vật thử nghiệm, chúng nghĩ gì khi chúng chết đi?"』

Cô hỏi, đứa bé chỉ trả lời ‘aaa’ rồi ‘uuu’ mà thôi, chỉ có thế. Thật là sinh linh nhàm chán. Ikaruga định bỏ đi.

Khi đó.

『"Ma-ma..."』

Khi đứa bé thốt nên những lời đó, đôi chân Ikaruga dừng lại.

Sau khi quá trình phát triển nhanh bị gián đoạn, việc học hỏi đáng lẽ cũng phải dừng lại. Ấy mà nó lại nhớ từ mẹ, thậm chí còn theo bản năng mà nhận ra Ikaruga là mẹ. Cô không phải là người hiến trứng, càng không có quan hệ di truyền gì với nó, nhưng việc Ikaruga là người tạo ra nó… nó biết điều đó.

Mama. Mẹ. Cô đọc thấy mấy từ đó trong sách. Cô không hiểu rõ nghĩa lắm, cô chỉ là biết từ đó vậy thôi. Nhưng có gì đó thắt lại trong lồng ngực cô.

Cô quay người lại, và nhìn vào bên trong lòng với biểu cảm phức tạp.

Đứa bé bò đến ngay trước cửa để thực phẩm vào, và cười vui vẻ.

Nó giơ bàn tay nhỏ xíu về phía cô.

Đột nhiên cô cảm thấy tội lỗi.

——Mình, đã làm gì thế này.

Mặc dù cảm xúc của cô vẫn còn chưa rõ ràng, nhưng khái niệm tội lỗi đã lan tỏa bên trong Ikaruga.

——Mặc dù không biết mẹ là gì, cô lại trở thành mẹ.

Cuối cùng thì, Ikaruga là một Suginami.

Cô tìm kiếm kết quả để bị đuổi ra, đó là thất bại có chủ đích, vì mục đích đó mà cô sử dụng tài vật do Hội Giả Kim cung cấp.

Cô không xứng đáng được gọi là mẹ. Cô cũng không biết gì về những người mẹ cả.

Nhưng đó vẫn là thứ tội lỗi kinh khủng——cô biết như vậy. Vì sao đó mà cô lại biết như vậy.

"...ma-ma..."

Ikaruga tiến đến đứa bé elf đang đưa người ra ngoài cửa để thức ăn, cô không biết sau khi tiếp xúc với nó thì phải làm gì. Nếu cô là một người mẹ, cô sẽ phải làm gì? Mà cha mẹ là gì?

Cô có thể làm được gì?

............

Phải rồi, một cái tên… cô đọc thấy trong quyển sách ảnh đó, đầu tiên, cha mẹ sẽ đặt tên cho đứa trẻ. Cô cần phải cho nó một cái tên.

Ikaruga nói ra một cái tên hiện ra ngay trong tâm trí cô.

『"Kanaria..."』[14]

『"Kana—...ria〜?"』

『"Phải rồi. Kanaria. Tên ngươi đó."』

Nó run run nói Kanaria và cười thật vui vẻ.

『"Kanaria—, Kanaria〜...aa."』

Ikaruga chẳng biết mình đang tìm kiếm điều gì nơi Kanaria.

Trong lúc đang suy nghĩ, cô lấy ra thanh kẹo bạc hà từ trong túi áo, và đặt một tay vào trong cửa sổ để thức ăn.

Kanaria với đôi bàn tay bé nhỏ của nó về phía thanh kẹo.

Khi đó, chỉ trong thoáng chốc, Ikaruga và Kanaria chạm nhau.

Một cảm giác thật ấm áp. Ikaruga ngay lập tức rút tay về.

『"............!"』

『"Ma-ma?"』

Không thể chịu nổi ánh mắt kinh ngạc của Kanaria đang nhìn mình, Ikaruga bỏ chạy khỏi đó.

Khi cô chạy đi, cô nghe thấy tiếng khóc sau lưng.

Giọng nói đó gọi Ikaruga.

Cô bịt tai lại, và cứ thế mà chạy.

Cô không thể phủ nhận rằng mình vừa làm điều tồi tệ.

Mọi thứ cô đã làm từ đó đến giờ, đều là trách nhiệm của cô.

『"Cậu không ngủ được à? Ikaruga."』

Ngay lúc cô định bước ra khỏi phòng, Isuka trườn ra khỏi chăn và lộ mặt ra. Ikaruga ngay lập tức giấu mớ hành lý và liếc nhìn Isuka.

Isuka chỉ lặng lẽ nhìn Ikaruga, và nói một cách lạnh lùng.

『"Không sao đâu. Tớ đã cố hết sức đảm bảo rằng họ sẽ không xử lý cậu. Cấp trên không ngu ngốc tới mức sử lý những người tài năng như chúng ta."』

『"............"』

『"Cậu là nửa kia của tớ. Tớ cần cậu, và cậu cũng cần tớ. Phải không?”』

Ikaruga cắn môi.

Và cô đưa tay về phía Isuka đang nằm trên giường.

『"Nè, Isuka... cậu sẽ cùng tớ bỏ chạy chứ?"』

『"...t-tại sao chúng ta phải làm chuyện như thế?"』

『"Không sao đâu. Tớ đã lên kế hoạch ra trò rồi. Cứ để tớ lo."』

『"...tại sao lại trốn? Cậu muốn sống ở thế giới bên ngoài sao?"』

『"Đúng thế... nhưng nguyên do chính, là vì nơi này... sai rồi."』

『"Từ nãy đến giờ cậu đang nói cái gì thế...? Người sai ở đây là cậu, nhỉ? Làm cái chuyện… cố ý thất bại… tớ không muốn bỏ trốn khỏi nơi này!”』

Isuka tránh xa khỏi Ikaruga.

Ikaruga với vẻ mặt nghiêm túc vẫn giơ tay ra với Isuka.

『”Nếu ở đây, chúng ta sẽ khô héo. Tớ phát bệnh với cái lồng chim này rồi. Tớ muốn thoát ra, nghĩ về thứ tớ muốn nghĩ, sống theo cách tớ thích."』

『"Chúng ta cứ ở đây thì có sao đâu! Ở đây chúng ta có thể nghiên cứu nhiều như chúng ta muốn, và chẳng có gì là không thoải mái cả! Cậu đang phàn nàn cái gì vậy?!”』

『"............Isuka, cậu vẫn chưa hiểu. Nhưng tớ chắc rằng, rồi có ngày cậu sẽ hiểu ra."』

『"Im đi! Cậu không hiểu tớ! Mặc cho tớ tốn nhiều nỗ lực để cứu cậu, tại sao cậu lại tách khỏi tớ?!"』

『"Không phải vậy đâu, tớ——"』

Cô chưa kịp nói hết câu, đột nhiên tiếng chuông báo động vang ra từ loa trong phòng.

Tiếp theo là thông báo khẩn.

Nghe thấy nó, Isuka lộ vẻ nghi ngờ.

『"Lost Matrix(Pha Lê Ajin) đã bị đánh cắp? Không thể nào, nếu không qua được cổng xác thực của hầm chứa——"』

Isuka trừng mắt với Ikaruga.

『"Ikaruga, không thể nào, chẳng lẽ cậu."』

Với vẻ thù địch lộ rõ, Isuka đẩy tay Ikaruga đi.

『"...đừng chạm vào tôi, tôi sẽ không cứu cậu nữa đâu... thật là ngu ngốc."』

『"............"』

Ikaruga bất động, chỉ biết nhìn vào bàn tay bị đẩy của mình.

Cô từ từ quay về phía cánh cửa, và chỉ nhìn Isuka thêm một lần.

『"Xin lỗi——Bye bye, Isuka."』

Ikaruga nói lời từ biệt, rồi bỏ chạy như bay trong hành lang.

Chuông báo động vang lên không ngừng, Ikaruga chạy không kịp thở.

Cô đã chuẩn bị trước lối thoát khỏi phòng thí nghiệm, nhưng không lường trước được tình huống huyên náo thế này.

Có chuyện này chắc là do cô đã trộm Lost Matrix(Pha Lê Ajin) đây.

Cô trộm nó, vì cô cảm thấy thật kinh khủng. Khi cô chạm vào Kanaria, cô như bị ám ảnh bởi cảm giác mình đã gây ra chuyện không thể tha thứ, thế là cô muốn làm gì đó để chuộc lại lỗi lầm.

Khi nghĩ đến đó, cô lại thấy hối tiếc.

『"Haa... haa.."』

Vừa ẩn mình trong màn đêm, Ikaruga vừa lao đến địa điểm mục tiêu của cô.

Không có ai ở đây, đây là nơi đặt các lồng giam các sinh vật thần thoại.

Kanaria đã gọi Ikaruga là mẹ nó.

Đến đúng nơi đúng chỗ, Ikaruga đã trở thành mẹ của Kanaria.

Cha mẹ thì phải bảo vệ con cái. Điều này đã được viết trong quyển sách ảnh.

Chính vì thế mà mong muốn bảo vệ con bé là chuyện bình thường mà thôi. Bảo vệ con bé, chính là trách nhiệm của người tạo ra nó. Tuy không tin tưởng cho lắm, nhưng vì cô vẫn chưa bị giết, nên con bé hẳn là vẫn còn ‘nguyên vẹn’ ở đây.

Chính vì thế mà Ikaruga quyết định mang Kanaria đi theo.

Thật cô đơn khi không có Isuka, nhưng ít nhất thì cô cuối cùng cũng thoát ra khỏi ngục tù này, đến được với thế giới ngoài kia.

Ngay cả khi cuộc đào tẩu thất bại, thì cũng còn tốt hơn là ở lại đây.

『"Kana...ria...?"』

Nhưng, cái lồng giam mà Kanaria đáng lẽ phải ở trong, lại trống rỗng.

『"............Chuyện đó............cái."』

Cô đập tay vào tường pha lê, không thể thấy gì bên trong cả.

Nhìn kỹ hơn, đoạn cuối của cái lồng, có một cây kẹo bạc hà mà cô đã cho con bé.

Cô đã đến quá trễ.

Thức tỉnh với cảm giác tội lỗi. Hiểu được đạo đức. Sự tiếc nuối. Mọi thứ, đều đã quá trễ.

Chuyện này giống hết trong quyển sách ảnh ấy. Không, thậm chí còn tệ hơn thế. Chú chim bạch yến trong quyển sách ảnh còn có thể trải qua những ngày hạnh phúc cùng với cha mẹ nó, dù họ chỉ là giả mạo. Còn Kanaria của Ikaruga lại chết mà chưa kịp biết được điều gì cả, và chết trong cô độc.

Kết thúc này thật quá bất công, Ikaruga giờ đã có thể hiểu được.

Cô nhớ lại cách bọn họ nắm tay nhau trong tấm hình minh họa cùng với nụ cười. Và cô như nếm thấy cảm giác mất mát cực kỳ to lớn.

Cô rất khao khát hình ảnh đó.

Được cười vui vẻ, giống như những người trong quyển sách ảnh.

Và chết trong hạnh phúc, giống như chú chim bạch yến trong sách.

Ngay từ lúc bắt đầu, hạnh phúc đã trượt khỏi tay cô rồi. Ikaruga lòng tràn ngập sự hối tiếc.

『"............"』

Cô cắn môi đấm vào tường thêm một lần nữa, và rồi bỏ chạy, phủ bỏ mọi thứ.

Ikaruga không thể lý giải thứ cảm xúc gì đang ở trong tim cô.

Trong khi cảm thấy muốn khóc, cô chạy theo lộ trình tẩu thoát.

Những lời của Isuka vụt qua tâm trí, chú chim bạch yến nghĩ gì.

Cô bỏ cả hai ở lại, và chạy đi.

Vẫn chưa biết được thứ gì, cô đã bỏ lại cả hai người không biết gì đó, và là người duy nhất tìm được tự do. Trong thế giới mới, cô quyết định tìm bản ngã mới của mình.

Ikaruga đã vứt bỏ mọi thứ.

Quên sạch mọi thứ. Cô bịt tai lại, và sống theo cách chỉ nghĩ đến bản thân. Và rồi, Ikaruga đã giang cánh tại thế giới mới.

Cô tràn ngập những xúc cảm mới mẻ.


Phần 7Edit

"...thế đó, cậu biết mọi thứ về tớ rồi."

Trong khi rúc người vào bên cạnh Takeru, Ikaruga kể với cậu mọi thứ.

Cô kể bằng giọng điệu dửng dưng, như thể cô chẳng có cảm xúc nào cả.

Takeru cũng chẳng lộ ra phản ứng nào, cậu chỉ yên lặng lắng nghe.

“Để thoát khỏi chỗ đó, tớ đã tạo ra bán elf. Tớ đùa giỡn với sự sống. Chà, không chỉ có elf thôi đâu. Trước đó còn có nhiều biến thể nữa.”

Cô hành xử như thể mình chẳng làm gì sai cả, và cô làm vẻ mặt khó chịu nhìn Takeru.

“Tớ vào Học Viện là vì không muốn giao cho họ Lost Matrix(Pha Lê Ajin). Ngay cả Hiệp Hội Giả Kim cũng không dám bước chân vào cơ sở của Ban Thanh Trừng mà.”

Nghe thấy vậy thì cậu tỉnh ra. Thế ra đó chính là lý do giải thích vì sao Ikaruga không bao giờ bước chân ra khỏi Học Viện.

"...lần đầu tiên tớ nghe cậu kể về bản thân đấy."

Takeru trầm giọng nói.

Ikaruga nâng người dậy và mở một mắt.

“Cậu chẳng hỏi gì cả. Mà có hỏi thì tớ cũng sẽ không nói.”

“Tớ biết mà.”

“Tớ thì lại biết đủ thứ về cậu, tớ thậm chí còn nghĩ rằng chuyện đó cũng thật bất công đấy, cậu biết không?”

Takeru lắc đầu đáp lại.

Ikaruga lấy tay tì vào gò má rồi nhìn chằm chằm Takeru.

“Chà, giờ thì cậu biết rồi nhỉ? Tớ là loại người thế nào. Về những người có tên Suginami.”

"............"

“Đã từ lâu lắm rồi, tớ sống vì chính bản thân mình. Tớ làm những gì tớ muốn. Chẳng có gì thay đổi cả.”

Điều Ikaruga vừa nói không có vẻ như là lời dối trá.

“Những thứ như cảm giác tội lỗi, mong muốn chuộc lỗi… nói thật là tớ chẳng hiểu gì cả. Tớ đâu có được dạy mấy cái đó. Tớ lấy viên Lost Matrix(Pha Lê Ajin) là vì tớ bắt chước theo những thứ đạo đức từ quyển sách ảnh đó, chắc thế.”

Ikaruga đang hành xử tệ bạc với chính bản thân mình, một hình hài nhân tạo.

Tuy nhiên, Takeru không thể không phản đối. Làm sao có chuyện cô không cảm thấy tội lỗi cho được.

"Thế tại sao mà cậu lại một mình đi đến đây.”

"............"

"Nếu các nhà giả kim lại thử hồi sinh Dark Elf thêm lần nữa, tại sao cậu lại muốn thỏa thuận bằng cách dùng Lost Matrix(Pha Lê Ajin)?”

"............"

“...mục đích thật sự của cậu là gì?”

Khi Takeru hỏi vậy, Ikaruga cười khổ.

"Tớ đây không giống như Kusanagi, không cố đấu tranh để đổi mới đâu. Tớ không đến đây vì bất cứ mục đích đáng ngưỡng mộ nào cả. Tớ cũng chẳng đến đây vì ai cả, tớ chỉ đến vì bản thân mà thôi.”

“Đừng né tránh câu hỏi. Tớ muốn biết tại sao cậu đến đây.”

“Và nếu biết rồi thì cậu sẽ làm gì?”

“Giúp cậu.”

“Và nếu đó là chuyện xấu?”

“Vậy tớ sẽ dùng hết sức mình mà cản cậu.”

Dù cậu muốn biết thêm nhiều chi tiết hơn nữa từ cô, nhưng cậu sẽ thất bại mà thôi. Cứ lặp đi lặp lại mãi.

"Hmm. Cậu, đối xử với tớ giống hệt như với Ootori và Nikaido vậy, mặc dù là tớ cơ đấy.”

"...cậu cũng giống họ mà. Cậu là đồng đội của tớ."

“Nhưng tớ không hài lòng khi bị đánh đồng như vậy. Bình đẳng không hay ho gì đâu, đứng trên tất cả thì được. Tớ muốn đứng trên đỉnh cao nhất.”

Ikaruga đột nhiên ghé sát mặt Takeru.

Cơ thể và khuôn mặt cô ấy ngay bên cạnh cậu, thật hấp dẫn.

"Nè, trước đây, tớ đã từng nói là tớ thích cậu đúng không? Tại sao lại không nói ra lý do cho cậu biết nhỉ.”

"...cái gì, tự dưng lại."

"Kusanagi cũ cũng giống tớ. Vì thế mà tớ thấy thoải mái khi bên cạnh cậu. Tinh thần vẫn chưa chín chắn này, thiếu cảm xúc này, chúng ta đã gặp nhau tại nơi ẩn nấp đó. Cậu có hiểu vậy là có nghĩa gì không?

"............?"

“Mặc dù là xuất phát từ động cơ ngầm của tớ, nhưng tớ vẫn cảm thấy nhẹ nhỏm khi bên cạnh cậu. Với tớ, Kusanagi chính là viên đá góc tường[15] của thế giới bên ngoài.”

Takeru biết rằng Ikaruga vẫn đang cư xử khác mọi khi.

Tuy nhiên, vẻ mặt cô vẫn cứ luôn như thế, đôi mắt cô không biểu lộ sự dối trá, cũng chẳng cười gì cả.

“Nhưng rồi Kusanagi thay đổi. Là vì Ootori.”

“...không thật sự là lỗi của cậu ấy đâu. Tớ chỉ là dùng chuyện thua cuộc trước cậu ấy để tạo cơ hội…”

“Vậy sao? Chà, tớ ổn với chuyện đó.”

Cô đặt một tay lên ngực Takeru, và khuôn mặt cô tiến sát cậu hơn nữa.

Cô di chuyển bộ ngực lớn của mình, xoay lại và choàng lấy cánh tay Takeru.

“N-nãy giờ cậu có hơi gần đấy? Cơ thể tớ ấm lên rồi, tình huống này là sao…”

“Nè, nói về Ootori, cậu có thích cậu ta không?”

“Sao tự nhiên đang nói chuyện nghiêm túc lại thành vụ này?!”

“Đang nói chuyện nghiêm túc đó.”

Bị đôi mắt sáng hoắc của cô nhìn chằm chằm, Takeru cứng hết cả người.

“Tớ ghét Ootori. Không phải là nói cậu ta bị làm sao. Cậu ta nghiêm túc nhưng cũng có chút ngây thơ, đáng yêu. Tớ thích người như cậu ta. Nhưng không thích nhiều như thích Usagi được.”

“Cc-cậu, tt-tức là sao.”

“Nhưng tớ ghét cậu ta. Biết tại sao không?”

Bị hỏi vậy, Takeru cũng ngoảnh mặt đi và suy nghĩ.

Cậu không biết. Đột nhiên bị hỏi vậy, làm sao mà cậu biết được. Mà quan trọng hơn, cái tình huống này là sao chứ? Giờ đâu phải là lúc hỏi vậy phải không? Ootori và những người khác đã bị bắt rồi đó.

Nhưng hiện tại cậu lại không thể đối mặt với thực tế được, làm vậy thì thật là lỗ mãng, và quan trọng hơn hết là cậu không muốn.

Cậu không ngừng suy nghĩ, nhưng chẳng thể tìm ra lý do.

Mùi hương ngọt ngào có tí vị kẹo bạc hà của Ikaruga lọt vào mũi cậu, làm sự tỉnh táo của cậu dao động.

Đột nhiên, Ikaruga ngồi dậy và trèo lên người Takeru.

“C-cc-cậu đang làm cái gì vậy?!?!”

“Cậu có thể thấy được mà?”

“Tớ không hiểu gì cả!!”

“Đây có thể là kết thúc rồi, vậy chắc là tớ nên nỗ lực hơn để trải nghiệm chuyện đó.”

“Trải nghiệm cái gì?!”

“Tình dục.”

TMG v03 165

"?!?!?!?!?!?!"

Takeru người cứng lại như đá, toàn thân run rẩy.

Cái người này đang làm gì thế.

Cậu thầm hỏi đi hỏi lại như đứa bé.

“Tớ không thật sự biết nhiều về những thứ như tình yêu chẳng hạn, nhưng tình dục thì có biết chút xíu. Tớ thấy thú vị lắm.”

“Cậu không biết mà lại trông hứng như vậy hả!”

Mặc kệ Takeru xoắn lại, Ikaruga đã cởi áo nịt ngực ra.

Hai cái khối to đùng đó nảy qua nảy lại như mấy trái banh trước mắt cậu.

Takeru vô thức lấy tay che mắt lại.

“Hứng hả, thật là vô duyên. Dù sao thì đây là lần đầu của tớ, không phải ai tớ cũng cho làm đâu. Tớ nghĩ rằng nếu là Kusanagi, thì được thôi. Kiểu cảm giác đó đó?”

“Cái đó là hứng tình đó!”

“Đừng có nói nhảm, nếu cậu là một người đàn ông thực thụ thì cậu đã ôm lấy tớ rồi. Cậu là trai tân phải không?”

“T-tt-trai tân… có liên quan gì hả?!”

“Tớ cũng còn trinh. Ngon cho cậu rồi.”

“Ngon dở gì cũng đâu phải vấn đề!”

“Hay là cậu không muốn ôm tớ? Tớ không hấp dẫn à?”

Cô khẽ nghiêng đầu, và hỏi như đang đánh đố. Cô có chút lo lắng, hay đúng hơn là cô cảm thấy có chút sờ sợ.

Với chừng đó biểu hiện như vậy trên mặt… câu hỏi đó thật chẳng thành thật gì cả.

"Eh, không, um, cái đó... umm."

"Bufuu. Cậu xấu hổ kìa."

“Thì ra là cậu đang trêu tớ?! Hay là cậu đang nghiêm túc, là thế nào hả?!”

Cậu vô thức đáp trả như thường lệ. Con tim Takeru mỏng manh hơn người ta đoán nhiều.

Tuy nhiên,

“Xin lỗi. Tớ không có trêu chọc cậu. Tớ nghiêm túc mà, vì thế mà tớ.”

Khi cậu nghe Ikaruga cô ấy nói mình nghiêm túc, cậu lại lần nữa cảm thấy bối rối.

“Tớ làm trò với cậu là vì tớ căng thẳng.”

Căng thẳng? Ikaruga căng thẳng?

Không thể tin nổi những lời đó, Takeru chăm chú nhìn cơ thể của Ikaruga.

“Vậy… chúng ta làm gì đây? Ôm hay là nhìn thôi?”

Cô đảo mắt và hỏi thế với giọng điệu tin tưởng. Cô thật đẹp, cậu nghĩ vậy. Là thằng đàn ông thì sao có thể chối từ.

Giữ việc muốn ôm cô ấy và không ôm cô ấy. Rõ ràng là cậu muốn ôm rồi.

Nhưng mà, cũng giống như Ikaruga mới bộc bạch lúc nãy, cậu cũng không biết gì về tình yêu. Mặc dù cậu mến Ikaruga, nhưng trước giờ cậu chưa bao giờ nhìn cô theo cái hướng này cả.

Liệu có ổn không khi ôm cô ấy trong tình huống này?

Takeru đang rất bình tĩnh, và đột nhiên nhớ lại lời của Ikaruga.

——Đây có thể là kết thúc rồi.

Đó là lời của Ikaruga khi cô cưỡi lên người cậu.

...ý cậu ấy là gì?

Lúc Takeru nghĩ về chuyện đó, bầu không khí thoải mái biến mất.

Cậu đột nhiên nghe thấy âm thanh chói tai từ xa. Nghe như tiếng cánh quạt trực thăng.

Kèm theo đó là ánh sáng chiếu qua cửa sổ, Takeru che mắt khỏi nó.

“Hội Giả Kim…?!”

“...oh, sớm 30 phút so với kế hoạch. Cậu thật thiếu kiên nhẫn quá, Isuka.”

Trong khi đang cưỡi trên mình Takeru, cô nhìn về phía cái bóng của một cỗ máy đang bên kia kính cửa sổ.

“Thật không may khi lần đầu của tớ bị hoãn lại thế này. Mà có lẽ tớ không còn cơ hội nào nữa, nên tớ muốn làm cho xong.”

Trong tình trạng khỏa thân, cô lấy cả hai tay giữ mái tóc, và ghé sát mặt Takeru.

TMG v03 0004

“Tớ là người đã gọi bọn họ đến đây. Đây là nơi Kusanagi và tớ chia tay.”

"...ha?"

“Tớ đã bảo cậu rồi nhỉ, rằng đây có thể là kết thúc.”

Ikaruga mỉm cười và đột nhiên,

Cô đặt đôi môi mình lên môi Takeru.

Nụ hôn ấy chỉ như một cái chạm thoáng qua, nhưng cũng khiến Takeru dừng suy nghĩ, đôi mắt cậu mở to.

Nó chỉ kéo dài trong giây lát. Nhưng cái cảm giác mềm mại ấy lại đang bùng cháy dữ dội trong đầu Takeru.

Khi đôi môi họ tách ra, Ikaruga liếm môi và mỉm cười tinh nghịch.

"Cám ơn vì bữa ăn."

"............"

“Với những người không có kinh nghiệm như chúng ta, thì vầy là được rồi.”

"...Ika...ruga?"

“Tớ thích cậu, Takeru. Thích hơn một chút so với việc tớ thích Usagi.”

Ikaruga đặt một tay lên cổ cậu và vòng quanh nó, cô nhìn cậu một cách âu yếm.

Ngay sau đó——cậu thấy nhói đau nơi cổ.

Bị cơn đau làm bất ngờ, cậu nhìn Ikaruga, cô đang cầm cái gì đó.

Cái đó, là ống tiêm?

Trước khi kịp nhận ra, cậu đã không thể di chuyển được nữa. Bất kể cậu dụng lực cỡ nào, cơ bắp cậu chỉ run lên mà thôi.

“C...ậu, cậu… làm… gì… vậy…”

“Chỉ là chất độc thần kinh thôi. Cậu sẽ sớm cử động lại được.”

Ikaruga đứng dậy, mặc quần áo để trên ghế sofa vào và nâng túi xách lên.

“Giờ tớ sẽ đi phá hủy phòng nghiên cứu số năm.”

"...cậu... cậu đang nói gì vậy?"

“Tuy tớ không như Kusanagi, nhưng ngay cả một đứa như tớ cũng có tàn dư tiếc nuối trong lòng. Để loại bỏ nó, tớ sẽ phá hủy nơi ấy.”

"............ku."

“Nếu các cậu không đến thì tớ đã làm xong xuôi rồi… mà cũng chỉ chệch đường một chút thôi.”

Takeru không tin, cậu thấy ngạc nhiên.

Ikaruga tiến đến cửa, rồi quay lại nhìn Takeru.

“Tớ sẽ không để Kusanagi gánh vác nó. Đây là vấn đề của tớ.”

"............cậu, không thể... làm chuyện như vậy... một mình được...!"

“Cậu biết rồi mà. Nếu tớ nói là làm thì tớ sẽ làm, tớ là loại phụ nữ có năng lực mà phải không?”

Ikaruga mở cửa.

“Tớ đã viết nơi Ootori và những người khác sẽ được thả ra vào giấy ghi nhớ rồi, và tớ để nó trong quần áo cậu đấy. Cùng mấy nhỏ đó quay về học viện đi.”

“...c...ậu…”

“Đừng dây vào vấn đề này nữa. Tớ là nguyên nhân của nó, và tớ không muốn làm các cậu liên lụy thêm nữa.”

“...chờ đã——"

"Bye, bye. Takeru."

Cuối cùng, cô gọi tên riêng của cậu, rồi đóng cửa.

Cô ra khỏi khách sạn, đứng phía trước đó là người phụ nữ khoác áo đỏ sẫm, Suginami Isuka.

Ikaruga nheo mắt, rồi đứng trước mặt cô ta và cười giọng mũi.

"Không phải là sớm hơn nhiều so với những gì đã hứa ư?”

“Đến trước bất kỳ ai khác chính là bản chất của Suginami. Người đến đây trước đúng ra phải là cậu.”

Hai người họ nhìn nhau với vẻ vô cảm.

“Cậu trở nên hống hách thật nhỉ Isuka. Ngày xưa cậu dễ thương hơn nhiều.”

“Cậu thì vẫn cứ y như trước đấy Ikaruga. Cũng giống như khi phản bội tôi vậy.”

Ngay sau khi Isuka đáp trả Ikaruga, từ trực thăng vận chuyển đang lơ lửng trên không, bốn chiếc Dragoon được thả xuống bằng dù, và cày nát mặt đường khi chúng đáp xuống.

Ngoài ra còn có các xạ thủ đang chờ trên trực thăng, ống nhắm của họ phản chiếu ánh sáng.

“Thật thái quá. Làm đến mức này vì một đứa con gái yếu đuối à?”

"Yếu đuối? Cậu đang nói về ai vậy? Vậy cậu nói gì về việc trễ nãi thế này hả. Cậu đúng là loại người quỷ quyệt."

“Cậu nói vậy cho dù chẳng hiểu quỷ quyệt là gì nhỉ.”

“Giống cậu thôi.”

Ikaruga mệt mỏi trong việc kiềm chế bản thân, thốt ra tiếng thở dài.

"...lời hứa đó, cậu sẽ thực hiện ngay chứ?”

“Miễn là cậu——"

“Isuka.”

*rinn*... giọng nói như chuông ngân vang lên, và không khí dao động.

Isuka trừng mắt với Ikaruga.

Mái tóc tung bay trong gió, Ikaruga thoáng thấy con ngươi đen láy của Isuka.

“Nếu cậu phá vỡ lời hứa, tôi sẽ dành toàn bộ cuộc đời này để hành hạ cậu. Tôi sẽ cho cậu nếm mùi địa ngục vô tận cho đến khi sinh lực cậu biến mất.”

Lúc đó, Ikaruga không hề tỏ ra nao núng dù có những chiếc Dragoon xung quanh cô.

Isuka không tỏ ra bối rối. Với vẻ trầm tĩnh, cô nheo mắt.

"...đừng lo gì cả. Tôi đã thả hết con tin rồi. Với cả, nếu cậu đi cùng chúng tôi với viên Lost Matrix(Pha Lê Ajin) ấy thì sẽ ổn thôi. Ban Thanh Trừng đang chuẩn bị lực lượng… phòng nghiên cứu sẽ sớm bị tấn công. Nhanh lên nào.”

“Tên tóc trắng khốn kiếp hành động nhanh thật… lẽ nào Hiệp Hội Giả Kim đã bỏ rơi cậu?”

“Rốt cục Hiệp Hội cũng chỉ là một công ty. Tôi đã gần hoàn thành mục tiêu rồi. Vì vậy cũng chẳng thành vấn đề đâu.”

“Ah, đúng thế. Miễn chúng ta hoàn thành nghiên cứu loài elf là ổn hết cả. Vậy thì đi thôi.”

Ikaruga nói vậy rồi leo lên chiếc trực thăng nhỏ đã hạ cánh trong hẻm.

"——chờ đã."

Tại cửa ra vào của khách sạn vắng tanh đó, có một thiếu niên đang đứng.

Mặc dù cái còng tay vẫn còng vào cổ tay trái của cậu, nhưng xích đã bị đứt.

Vì dụng lực thoát ra. cổ tay cậu nhỏ máu.

Ikaruga không quay lại, Isuka thì nhìn cậu với vẻ hứng thú. Những chiếc Dragoon xung quanh tỏ ra cảnh giác với cậu.

“...tớ sẽ không để cậu đi.”

"............"

“Lệnh của Đội Trưởng đấy. Đừng đi.”

Ikaruga không hề quay lại. Takeru đang đứng đó và nắm thanh kiếm, cậu đang cưỡng bách cái thân thể không hợp tác của cậu phải di chuyển, và đồng tử của cậu nhuộm đỏ.

Mũi dùi của cơn giận ấy hướng vào Ikaruga.

“Cậu không thích hợp làm người hy sinh đâu. Nếu cậu đi thì hãy dẫn tớ theo.”

"............"

“Tớ tuyệt đối sẽ không để cậu đi một mình.”

Cậu giương kiếm, và tỏa ra chiến ý mãnh liệt.

Cảm nhận được thái độ thù địch ấy, bốn chiếc Dragoon đã sẵn sàng giao chiến.

《"Chúng ta nên làm gì đây?"》

“Cứ đánh trả. Chúng ta không dư thời gian bận tâm.”

Isuka ra lệnh cho những người điều khiển Dragoon rồi leo lên trực thăng.

Chậm hơn một chút, Ikaruga đi theo cô ta.

“Cậu không nghe tớ nói là đợi hả?!”

Đồng thời lúc đó, Takeru bắt đầu chạy, và một trong những chiếc Dragoon di chuyển.

《"Thằng này điên rồi, nó định chống lại Dragoon bằng một thanh kiếm!"》

Tên điều khiển đã hoàn toàn đánh giá thấp cậu, và thay vì dùng súng trường hạng nặng, là loại trang bị tiêu chuẩn, hắn lại cố táng cậu bằng cánh tay.

Thân hình đồ sộ ấy giơ những cánh tay của nó trước mặt cậu.

Cậu gần như bị làm choáng bởi cơn đau sau lưng, nhưng rồi lấy lại được bình tĩnh.

Cậu dữ dội——nhưng bình tĩnh.

“Tránh đường.”

Cậu giương thanh kiếm lên, đặt nó vào hướng va chạm với đòn tấn công của địch.

Và rồi cánh tay của mẫu Dragoon mới nhất lao vút lên bầu trời cùng với âm thanh chói tai.

《"Cái——"》

Thật là cảnh tượng khó tin. Ngay cả Dragoon hạng nhẹ cũng đã có một lượng giáp đáng kể rồi. Làm sao tin nổi khi máu thịt con người có thể cắt được nó chỉ bằng một thanh kiếm chứ.

Cơ thể cậu không được cường hóa bởi Relic Eater.

Đó chính là nhờ Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) hòa nhịp cùng với tất cả con tim và linh hồn cậu, rồi dùng đòn 『Thiết Thủ』.

Chiếc Dragoon mất tay không hãm lại được đà tấn công của nó, liền lao thẳng vào tường.

Trong khi khói bụi cất cao sau lưng, Takeru lại đang trong tình trạng tỉnh táo nhất.

Cậu thở ra một hơi thật dài, và cố trấn tĩnh bản thân nhằm xoa dịu những cơn co giật cơ bắp.

Khi còn nhỏ, cậu đã được dạy cho biết nên làm gì khi bị đầu độc.

Những tên điều khiển Dragoon nhận ra Takeru là mối đe dọa.

Takeru nâng cao tinh thần đến mức tối đa, rồi lao về phía trực thăng nhằm bắt lấy Ikaruga.

Cậu kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) rồi dậm chân lao đi.

Tuy nhiên, ngay sau đó, từ trong không trung có một đợt tấn công lao đến.

*pashoon*, một tiếng động khô khốc vang lên.

"——!!"

Vai của Takeru, người đang định nhảy tới, bị một xạ thủ bắn trúng, và một xạ thủ khác trên trời cũng đang chuẩn bị bắn cậu. Chuyển động và giác quan của cậu được tăng cường nhờ vào Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), nhưng phạm vi hoạt động lại không lớn. Nếu cậu cố mở rộng nó, gánh nặng lên não bộ sẽ là quá lớn.

Những tên xạ thủ ở tuốt trên trời. Cậu không thể với tới chúng.

Sau khi vai trái Takeru bị xuyên thủng, cậu gần như ngã nhào về phía trước.

Nguy cấp hơn nữa, một trong những chiếc Dragoon vung tay vào cậu.

"Gahaa——!"

Cơ thể Takeru văng lên, rồi cậu rơi xuống đất.

Chiếc Dragoon đó chĩa nòng súng vào Takeru đang thở gấp.

Thế rồi.

“Này.”

*zowari*... sống lưng tên điều khiển lạnh buốt.

Có gì đó phía sau hắn. Tên điều khiển xoay cỗ máy quay lại một cách thận trọng, và hắn nhìn thấy cô ấy ở đằng sau.

Đó là Ikaruga.

Cô nhìn về phía chiếc Dragoon đó, bằng cặp mắt trông như miệng vực thăm thẳm, cô đứng đó không biểu lộ chút cảm xúc.

"——Đừng có tự mình quyết định như vậy, tên thuộc hạ. Không ta giết ngươi.”

Thứ trước mặt tên điều khiển, không có vẻ giống một cô gái.

Không, trong thoáng chốc, cô ta còn không giống người nữa kìa.

Cứ như thể cô ta là một con quái vật khủng khiếp vậy, tên điều khiển thầm nghĩ.

“Vậy là không giống với những gì cậu đã hứa.”

Ikaruga cảnh cáo Isuka, người đang ở sau lưng cô.

Isuka vuốt mái tóc, và quan sát Takeru.

“Chỉ nhiêu đó thì cậu ta không chết nổi đâu. Dù gì thì cậu ta cũng là một mẫu vật thú vị nhỉ. Cậu ta gia tốc tốc độ xử lý của não bộ… Hội tụ lại và rồi——"

“Tôi sẽ không giao cậu ta cho cậu. Cậu ta là của tôi. Tôi đã nói rồi, nếu cậu chạm vào cậu ta thì tôi sẽ không tha thứ cho cậu đâu.”

Ikaruga quay lại và cảnh cáo Isuka bằng giọng điệu đầy vẻ đe dọa.

Isuka liền thay đổi thái độ, và nhìn Ikaruga với vẻ thắc mắc.

Lại một lần nữa, Ikaruga đi về phía chiếc trực thăng.

Cô không quay lại nhìn.

Và khi chiếc trực thăng cất cánh lên bầu trời, cô thậm chí cũng không nhìn thoáng qua Takeru một lần.

"Ku......thật là...cứng đầu......"

Takeru đang nằm ngửa, miệng chửi rủa trong khi ý thức dần mờ nhạt đi.


Phần 8Edit

Bên trong không gian mờ ảo của một chiếc xe, sự cảnh giác của Ouka đã gần như bùng nổ cho đến khi ánh sáng cuối cùng cũng chiếu vào đôi mắt khép hờ của cô.

“Đi!”

Cô bị đá vào lưng, bay về phía ánh sáng.

Sau ngã đâm sầm xuống đất, cô rên lên vì đau đớn. Những tiếng rên rỉ khác cũng có thể nghe thấy sau lưng cô.

Sau khi quay đầu nhìn lại, cô thấy Usagi và Mari cũng đang nằm dài giống mình.

Có tiếng đập cửa thật lớn từ chiếc xe màu đen bọn chúng đang lái, và sau khi động cơ rồ lên, chúng lái xe bỏ đi.

“Các cậu không sao chứ?”

“H-hơi hơi… bị trầy đầu gối.”

Mari vừa xoa xoa đầu gối vừa trả lời, Usagi thì chẳng nói gì trong khi nhỏm dậy.

“Các cậu này, tại sao bọn chúng lại thả chúng ta…? Chúng ta là người của Ban Thanh Trừng, chúng ta rõ ràng là kẻ địch của chúng.”

Ouka vừa lẩm bẩm vừa bối rối nhìn theo hướng chiếc xe đang lái đi.

Lúc nãy, Ouka và những người khác được trả lại đồng phục và rồi bị chiếc xe đó mang đến đây.

“Nói tới mới nhớ, cô ta có bảo rằng chúng ta là vật đảm bảo…”

Ouka cũng hồi tưởng lại lời của Isuka.

Trao đổi? Với Ban Thanh Trừng sao?

Ouka thậm chí còn không xét đến khả năng họ còn sống là nhờ Ban Thanh Trừng.

Bất kể là gì đi nữa thì ít ra cô phải báo cáo hành động của Hiệp Hội Giả Kim cho Ban Thanh Trừng.

Rằng bọn họ đang âm mưu hồi sinh loài elf.

“...chuyện gì đang diễn ra vậy…”

Cô nheo mắt, tòa tháp của phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm của Hiệp Hội Giả Kim hiện ra ở phía xa xa.

Thành phố xám gần như không được cung cấp điện năng, vì thế mà nó gần như tối thui khi về đêm.

Chỉ có phòng nghiên cứu số năm là hiện rõ.

Ouka không thể không nhìn ra thứ ánh sáng như một khúc dạo đầu, báo hiệu chuyện gì đó sắp sửa xảy ra.

Khi cô cảm nhận như vậy trong lồng ngực, Usagi nãy giờ yên lặng cũng đã đứng lên rồi. Giống như Ouka, hướng cô ấy đang nhìn theo, chính là phòng nghiên cứu số năm.

"Saionji?"

Khi Ouka nói, Usagi bắt đầu lặng lẽ sải bước về phía phòng nghiên cứu.

“Cậu đang đi đâu vậy?”

“...tôi sẽ quay lại đó, ở chỗ đó. Nhất định Suginami đang ở đó.”

Usagi tiếp tục xoay lưng với Ouka và bước đi.

“Người đã cứu chúng ta ra chính là Suginami.”

“...làm thế nào mà cậu biết được.”

"Tôi chỉ biết rằng, nhỏ đó biết chúng ta thế nào cũng bị bắt, và đã yêu cầu trao đổi chúng ta với Lost Matrix(Pha Lê Ajin). Tôi, tôi cần phải đi cứu cậu ta.”

Ouka lao đến Usagi, người đang bắt đầu bước đi, để ngăn lại.

“Chờ đã Saionji. Khi cậu nghe được chuyện về cậu ta, cậu nghĩ như thế nào?”

Khi Mari nghe thấy câu hỏi của Ouka, cô làm vẻ mặt như muốn nói ‘nè, nè’. Và nói rằng cô chẳng biết đọc tâm trạng gì cả, nhưng với Ouka thì đây là chuyện quan trọng mà cô cần phải biết.

Isuka đã thành thật kể với ba cô gái về những cuộc nghiên cứu kỳ quặc mà bọn họ đã tiến hành. Họ muốn trốn tránh sự thật, nhưng lại không thể tìm được lời để đáp lại. Họ đã biết được những hành động tàn ác mà Ikaruga đã thực hiện khi còn ở phòng nghiên cứu số năm.

Vì thế mà cô cần phải nghe cho được câu trả lời.

Liệu cô có nên tin vào một Ikaruga đã phạm phải nhiều lỗi lầm như vậy hay không.

“...tại sao cậu lại hỏi tôi như vậy.”

“Tôi đã biết được Suginami trong quá khứ là người như thế nào. Nhưng tôi lại không biết Suginami hiện tại ra sao.”

"............"

“Vì thế mà tôi muốn nghe Saionji nghĩ gì. Vì cậu quen cậu ta đã lâu, tôi nghĩ rằng phải có gì đó xứng đáng mới khiến cậu muốn làm vậy.”

“Cậu định bắt tôi khai hết?”

“Tôi chỉ muốn biết quyết định của cậu.”

"............"

“Saionji, cậu có tin Suginami không?”

Ouka hỏi nghiêm túc.

Usagi quay mặt đi, vai cô run rẩy, cô tự ôm chằm lấy mình thật mạnh.

“Dù có tin… hay không tin… tôi cũng không quan tâm. Bất kể Suginami của quá khứ như thế nào, tôi cũng không có hứng thú. Tôi thấy ổn với Suginami như bây giờ.”

Giọng nói hơi run của cô chạm đến hai người còn lại.

Nước mắt của Usagi thấm ướt mặt đất.

“Nếu Suginami dính vào chuyện nguy hiểm, tôi sẽ đi cứu cậu ấy.”

"............"

“Nếu Suginami làm chuyện xấu, tôi sẽ vả cậu ấy.”

"............"

“Dù là trường hợp nào, Suginami vẫn phải bên cạnh tôi…”

Giọng cô đầy nước mắt, và cô tự ôm lấy bờ vai mình.

Rồi cô mạnh mẽ ngẩng đầu lên, và nhìn về phía trước.

“Tôi muốn bảo vệ Tiểu Đội 35.”

Usagi nói lên cảm xúc thật lòng của mình.

“Dù có lẽ không được hay ho gì, nhưng với tôi thì Tiểu Đội 35 là… nơi tôi thuộc về. Chẳng có nơi nào hợp với tôi hơn Tiểu Đội 35. Tôi chắc rằng Suginami và Kusanagi cũng có cảm giác này. Dù có là người nào biến mất khỏi nó, chúng tôi cũng sẽ đánh mất đi nơi mình thuộc về.”

"............"

“Chính vì vậy, tôi nhất định phải bảo vệ nó. Chỉ có nơi đó… tôi nhất định phải bảo vệ.”

Nghe thấy vậy, Ouka lặng lẽ cau mày.

Cô nhớ lại những lời của Takeru khi cô mới gia nhập.

Khi cô vẫn còn lạ lẫm với các thành viên khác, khi cô hỏi Takeru, cậu đã kể ngắn gọn cho cô nghe về tính cách của Usagi, và còn thêm vào.

『"Trong số các thành viên đội chúng ta, tôi nghĩ người yêu quý tiểu đội này nhất chính là Usagi. Làm sao đó, mà cậu ấy có vẻ như là người lo nghĩ cho đồng đội nhiều nhất.”』

Thật là một khờ khạo và dại dột mà. Ouka thì lại không giống những người khác, cô luôn tìm cách tự cách ly mình khỏi đám đông, nhưng nhiều lúc cô lại cảm thấy sự kết nối.

Ouka cảm thấy ganh tị với Usagi. Mười tháng đã trôi qua kể từ khi tiểu đội định hình, kết nối giữa ba người đó đã bền chặt.

Với ba người đó, Ouka vẫn chưa ràng buộc chặt chẽ với họ.

Cô không rõ Usagi yêu mến tiểu đội này đến đâu. Cũng bởi vì cho đến lúc Ouka gia nhập, tiểu đội chỉ có mỗi 3 người họ thôi.

Gì đây… trong ngực mình có cảm giác đau âm ỉ.

Cảm xúc của Ouka vẫn chưa phát triển đầy đủ, nên cô không nhận ra đó là cảm giác cô đơn.

Tuy nhiên, cảm xúc của Usagi đã đánh động cô.

“Tôi hiểu rồi. Quyết tâm của cậu, đã thực sự lay động được tôi.”

Ouka gật mạnh, Mari vừa bắt hai tay ra sau đầu vừa tiến tới.

“Thật là, hết cách rồi. Tôi sẽ đi với Usagi-chan. Tôi vẫn còn nợ các cậu mà.”

Mari duỗi tay giơ lên và nói “gay go thật”, rồi mỉm cười chua chát.

Ouka và Usagi ngây ra nhìn Mari.

""............""

"Phù Thủy Cực Quang tôi đây sẽ cho các cậu mượn sức mạnh của mình, các cậu tốt hơn hết là nên biết ơ——"

""Một phù thủy không được dùng ma thuật thì có thể làm gì hả?""

Sau khi bị hai người đó chỉ ra, Mari thất vọng khuỵu gối.

Ouka thay đổi kế hoạch, cô đặt tay lên vai Usagi rồi nói ra quyết định của mình.

"Saionji, tôi sẽ cho cậu mượn tất cả sức mạnh của mình. Tôi sẽ mạo hiểm mạng sống vì quyết tâm của cậu."

“Th-thật à?”

"——Nè, nèèè! Tôi muốn khiếu nại tại sao lại có sự phân biệt đối xử thế hả!”

Mari với đôi mắt đẫm nước xen vào, tham gia cùng hai người họ.

"Ootori, cậu có tin câu chuyện về Suginami không?"

Câu chuyện cô nghe được từ Isuka, với một người căm ghét tội phạm đến tận xương tủy như Ouka thì chuyện đó đúng ra là không thể chấp nhận được.

Design Child(Thiên Tài Nhân Tạo), hồi sinh loài elf, các thử nghiệm sinh nghiệm, dính líu hết đến mấy chuyện đó. Và nếu cô ta thực sự muốn giao Lost Matrix(Pha Lê Ajin) cho Isuka, thì Ouka sẽ cảm thấy bị xúc phạm.

“Không, nguyên tắc của tôi là đưa ra quyết định sau khi biết được sự thật. Tôi sẽ không tin chừng nào tôi được tận mắt chứng kiến hoặc nghe chính Suginami nói ra, tôi sẽ chờ tới lúc đó.”

Cô vẫn nói kiểu kiên quyết như mọi khi, nhưng vì Ouka là người như vậy nên đành chịu thôi.

“Vì thế mà, tôi cần phải gặp Suginami.”

Ouka hai tay chống nạnh, phồng ngực lên.

Thay vì lao thẳng đến phòng nghiên cứu ngay bây giờ, có một vấn đề khác mà bọn họ phải ưu tiên quan tâm.

Không còn nhiều thời gian. Không còn cách nào khác ngoài việc tự mình đi vào phòng nghiên cứu, việc liên lạc với Ban Thanh Trừng phãi hoãn lại. Ban Thanh Trừng phải tự mình ngăn chặn việc hồi sinh loài elf thôi. Ưu tiên của họ là cứu Ikaruga, và nhường lại việc ngăn chặn cuộc nghiên cứu cho Ban Thanh Trừng là quyết định hợp lý.

Nếu đúng theo lời của Usagi đã nói, tức là Ikaruga đã thực hiện một cuộc trao đổi để giải phóng con tin, thì nếu Takeru bị bắt, cậu cũng đã được thả ra rồi.

Có lẽ chỉ là mơ mộng hão mà thôi, nhưng trước hết bọn họ cần liên lạc được với Takeru. Điều đó có nghĩa rằng, họ cần phải tìm được cách nào đó để liên lạc với Takeru.

Khi Ouka nghĩ đến đó với vẻ khó chịu trên mặt.

Ouka nhận thấy rằng mặt đất nơi cô đứng đang run lên nhè nhẹ.

"...gì vậy?"

Những hòn sỏi nằm trên đất đang lăn tròn và phát ra tiếng rào rạo.

Khi cơn run chấn mạnh lên và lan đến chỗ mình, cô nhìn thấy thứ gì đó trên đại lộ chính.

Ngay sau đó, từ phía sau góc đường, vô số Dragoon nhảy ra.

“K-kẻ địch?”

“Không… nhìn vào vai chúng kìa.”

Hình ngôi sao năm cánh nằm trên một cây thánh giá được vẽ lên trên một trong những chiếc Dragoon.

Chúng là Dragoon của Ban Thanh Trừng.

Số lượng dần dần tăng lên, và Ouka cùng những người khác cảm thấy chấn động dữ dội.

Ngoài những chiếc Dragoon, còn có những người trông như là thành viên của đội Spriggan(Hiệp Sỹ) đang lái những chiếc moto 4 bánh với tốc độ chóng mặt.

“Số lượng này… tệ nhất cũng cỡ một tiểu đoàn[16].

Đứng giữa đám khói bụi dày đặc, Ouka chết lặng trong khi từng đợt Spriggan(Hiệp Sỹ) đi ngang qua cô.

Thật đúng là viện quân không ai ngờ tới. Dù rất là biết ơn họ, nhưng với chừng này sức mạnh thì trông như là họ đang chuẩn bị tham chiến vậy.

Tuốt hàng sau cùng, là một chiếc Limousine trông chẳng liên quan gì đến chỗ này đang thong thả tiến tới.

Chiếc Limousine dừng lại trước Ouka, và cửa sổ mở ra không một tiếng động.

"——Oh không, mấy đứa đang làm gì ở đây vậy! Ba đứa con gái đi tham quan chỗ này là nguy hiểm lắm! Mà ta nhớ là đâu có cấp giấy phép cho mấy đứa?!” .” Một người đàn ông khả nghi mặc bộ đồ trắng xuất hiện, đó là Sougetsu. Sougetsu giả bộ ngạc nhiên một cách cường điệu, và mỉm cười với ba cô gái.

Ba người bọn họ nhìn ông bằng ánh mắt như muốn nói họ khinh thường ông từ tận đáy lòng.

“...chuyện quái quỷ gì đây?”

"——Con không thấy à? Chúng ta sắp có chiến tranh.”

Sougetsu trả lời thẳng, gương mặt Ouka biểu hiện sự căng thẳng.

“Chuyện là chúng ta phát hiện ra phòng nghiên cứu số năm đang tiến hành các cuộc nghiên cứu bất hợp pháp. Giờ chúng ta đang tiến hành đột kích chúng.”

Vì mới nãy ông ta bảo với Ouka đây là một 『Cuộc chiến』, giờ đã hơi bị muộn để gọi là đột kích rồi.

“Nếu Chủ tịch đã thân chinh, thì có nghĩa rằng chuyện sẽ chẳng có gì hay ho.”

“Nếu ông chủ cũng ra mặt thì tinh thần mọi người sẽ tốt hơn, phải không?”

Dù nghe thấy lời mỉa mai của Ouka, ông ta vẫn vừa gõ cửa xe vừa cười toe.

Ouka càng lúc càng cảm thấy khó chịu hơn.

“...Đội Trưởng Kurogane có biết gì về cuộc đột kích này không?”

“Hiện giờ thì anh ta đang viết một núi văn bản xin lỗi. Nếu người của anh ta không thất bại trong nhiệm vụ, thì sẽ chẳng có cuộc chiến vô nghĩa này. Anh ta đã nhận trách nhiệm rồi.”

Ouka nghĩ rằng nếu Kurogane Hayato có tham gia vào chuyện này, thì anh ta sẽ ngăn bọn họ sử dụng nhiều vũ lực thế này.

Nếu họ động binh nhiều thế này, sẽ khiến kẻ thù cảm thấy khủng hoảng.

Nếu nhận ra nhiêu đây lực lượng chính là để hủy diệt phòng nghiên cứu số năm, lực lượng địch có thể sẽ chạy về trụ sở chính. Nếu có chuyện đó, chiến tranh sẽ nổ ra.

Chủ trương của Hayato là cố gắng giảm thiểu tổn thất nhân mạng. Anh ta sẽ cố gắng tránh chuyện va chạm giữa Ban Thanh Trừng và Hiệp Hội Giả Kim.

"...Chủ tịch, ông thật sự muốn chiến tranh với Hiệp Hội Giả Kim à? Nếu chuyện như thế xảy ra, thường dân vô tội sẽ——"

"Đừng hiểu nhầm. Ta đã nói chuyện với trụ sở chính của Hiệp Hội Giả Kim rồi. Có vẻ phòng nghiên cứu số năm đã tự ý quyết định, nên bọn họ cũng sẽ tham gia cuộc đàn áp.”

“Trụ sở chính…? Chủ tịch, ông tin bọn họ à?”

"Chúng ta hành động là vì họ đã cho phép, giờ muốn rút quân cũng muộn rồi nhỉ? Ta đã quyết định sau khi biết được sự thật.”

Ouka vừa thừa nhận mình đã thất bại trong việc ngăn chặn vừa thầm nghĩ cái ông này thật là bệnh hoạn.

“Kẻ địch chỉ có phòng nghiên cứu số năm. Lỡ có ai bị liên lụy vào thì chỉ có bọn tội phạm ở thành phố xám thôi. Sẽ không có chuyện công chúng làm om sòm vì chuyện này. Ngoài ra, dù quả thật là ta muốn gây chiến với trụ sở chính bọn chúng lắm, nhưng chẳng có lợi ích gì để làm thế cả, hahahaha!”

Mặc dù đang cười vui vẻ, nhưng đôi mắt ông ta thì không cười.

Tuy vậy, nếu đã có được sự đồng ý của Hiệp Hội Giả Kim, coi như việc động binh đao lần này đã được giải quyết. Cứ thế này, thì việc đánh chiếm phòng nghiên cứu số năm sẽ hoàn thành mà không cần phải có chiến tranh.

Tuy không tin lắm về việc không làm liên lụy đến thường dân, nhưng vì người dân khu vực quanh đây đã quá quen với cảnh chém giết loạn lạc rồi. Nếu họ thấy nhiều Thanh Tra thế này, họ chắc là sẽ nhận thấy sự nguy hiểm và bỏ chạy ngay.

“Thay vào đó, hãy để ta hỏi trước, mấy đứa làm gì ở biên giới vậy? Chuyện này không hay đâu, mấy đứa không nên tiến hành điều tra ở vùng biên giới.”

Ông nói nhăng nói cuội gì thế, trong khi ông chính là người khích bọn tôi đến đây… Ouka thầm nghĩ, nhưng cô vẫn tiếp tục im lặng.

“Ta tự hỏi, chuyện gì đã xảy ra với Kusanagi-kun và Suginami-kun vậy?”

Ouka không biết có nên kể cho ông ta nghe về chuyện Ikaruga hay không. Cô phải tự mình tai nghe mắt thấy chuyện đó trước khi báo cáo lại cho ông ta, nhưng nếu sự thật không được tiết lộ thì có khả năng cao cô sẽ bị bắt giữ.

Ouka hoàn toàn không thể tha thứ việc đó.

Người đã gửi lá thư nói cho họ biết rằng Ikaruga là kẻ phản bội có lẽ chính là Sougetsu. Ngay từ đầu cô đã mơ hồ nghi ngờ như vậy, nhưng cô không nghĩ rằng ông ta sẽ gửi lá thư đó mà chẳng hề có lý do nào.

Ông ta thậm chí còn biết về các cuộc thử nghiệm loài elf, chắc là vì Ikaruga đã bị theo dõi. Sougetsu tiếp tục mỉm cười như mèo Cheshire[17].

Ouka ghét cái điệu cười đó.

Cô cũng ghét cái kiểu hay tỏ vẻ giấu diếm của ông ta.

“Không biết. Chúng tôi bị lạc đường.”

Nhưng trước khi khám phá ra sự thật, thì việc phản bội đồng đội còn tệ hại hơn.

“Con không thể liên lạc với cậu ta qua radio ư?”

Ông ta nói vậy, rồi ra hiệu cho một người đi cùng xe giao ra điện đàm. Ouka nhận lấy cái điện đàm mà người đó ném tới, và gắn nó vào tai cô.

“Bọn ta có thể giúp con đi tìm không?”

“Không sao. Vốn dĩ cũng là lỗi của chúng tôi, chúng tôi sẽ tự đi tìm họ.”

“Nhưng nếu xảy ra một trận chiến và con có thể bị cuốn vào đó?”

“Vậy đó sẽ là một trải nghiệm bổ ích. Chúng tôi có thể mượn vài thứ vũ khí không?”

Miệng Sougetsu vặn vẹo biểu lộ sự vui sướng.

“Con có thể mượn bất cứ thứ gì con muốn trong mấy cái xe phía sau. Vì đây là trường hợp khẩn nên ta cũng giải trừ sự hạn chế trong việc dùng Relic Eater. Dùng cho tốt vào nhé.”

"............"

“Thế là để đi cứu Suginami-kun, nhỉ?”

Vì cái thái độ như muốn nói ta đã biết hết mọi chuyện rồi của ông ta, Ouka cảm thấy muốn giết chết Sougetsu.

Ouka cúi người xin lỗi, rồi xoay gót quay về với các đồng đội của mình.

“Không còn thời gian để đứng đây đâu. Đi thôi… chúng ta cần cứu Suginami ra trước khi Ban Thanh Trừng chinh phạt phòng nghiên cứu.”

Ouka nói với hai người kia rồi nhắm mắt.

Đây là trường hợp khẩn cấp, một người đồng đội của họ đang gặp nguy hiểm, cô giang rộng vòng tay.

Thời điểm đó, một ma pháp trận màu đỏ sẫm xuất hiện dưới chân cô.

——Summis desiderantes affectibus(Khát khao với nhiệt huyết tối thượng)——

Usagi và Mari giật mình không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng không có thời gian đâu mà lo nghĩ chuyện đó.

Ouka, nhằm giải cứu đồng đội mình, tìm kiếm sự trợ giúp từ thứ tạo vật cô ghét nhất.

——Malleus Maleficarum(Cây Búa của Phù Thủy)!

Với sự miễng cưỡng trong giọng nói, cô loại bỏ mọi thứ, và gọi ra một thứ dị giáo.

Sougetsu bụm miệng cười, nhưng vẫn rỉ ra tiếng.

“Tuyệt vời, đó chính là bản chất khi trở thành đồng đội. Thật sự, những đứa trẻ đó, bọn chúng rất hữu dụng.”

Tràng cười thích thú của Sougetsu dần tăng âm lượng, những người ngồi trong xe phản ứng đủ kiểu.

Trừ lái xe ra, thì trong xe có 3 hành khách.

Bọn họ mặc đồng phục đen của đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy), ngực áo đều được thêu họa tiết kỵ sĩ không đầu.

Bọn họ là thành viên của Đội Điều Tra Khu Vực 1 Học Viện Phòng Chống Ma Thuật, Cảnh Sát Chống Bạo Loạn Zeroth, 『EXE』.

“Chủ tịch thật xấu xa. Chẳng phải có cách đỡ vòng vo hơn sao?”

Một thành viên với diện mạo của một thiếu niên nói trong khi hai tay đang vòng ra sau đầu.

“Nếu ngài muốn họ phải chiến đấu như đội tiên phong, ngài có thể chỉ cần ra lệnh cho họ thôi mà.”

“Cậu thật ngốc quá, làm thế sẽ khiến ta trông giống kẻ xấu ngay.”

"...haha, vào lúc tàn cuộc thế này thì ai rồi cũng sẽ nghĩ cho bản thân mình, không có chuyện bọn họ sẽ cứu cô ta đâu.”

Chủ tịch cười một cách mỉa mai.

Hai người còn lại là một tên khổng lồ nãy giờ giữ im lặng, và một người phụ nữ tóc đỏ vừa tự lẩm bẩm với chính mình vừa cắn móng tay.

Sougetsu nhìn bọn họ, rồi vừa lắc đầu vừa nói “khổ quá đi”.

“Mọi người cần biết rằng, hành động lần này là vì chiến thắng của loài người. Chúng ta sẽ khiến bọn xấu xa đó khóc tiếng mán.”

“Tôi nghĩ rằng sự thức tỉnh của Twilight Type sẽ dẫn lối đến sự chiến thắng của loài người mà… phải không vậy, nó vẫn đang say ngủ phải không?”

Nghe thấy hai người đó nói, Sougetsu vuốt mái tóc sang bên.

“Nếu chúng ta dùng vũ lực để khiến nó thức tỉnh, tình huống cách đây 150 năm sẽ tái diễn. Cứ tiến hành chậm rãi và cẩn thận là thích hợp cho sự thức tỉnh của Mistletoe[18] rồi."

“Hỏi thật, thứ nào là quan trọng hơn vậy, vụ Hiệp Hội Giả Kim, hay là sự thức tỉnh của Twilight Type?”

Để trả lời cho câu hỏi của thiếu niên, Sougetsu nhìn qua cửa sổ ra ngoài.

Bầu trời của thành phố xám đầy mây, như thể bắt đầu rơi nước mắt khóc than cho một tương lai ảm đạm.

“Dĩ nhiên là cả hai rồi, nhỉ.”

Trong bóng tối, đôi mắt khép hờ của Sougetsu phát sáng như phản chiếu ánh trăng.

Chương 4 - Chúa Quỷ nổi giậnEdit

Phần 1Edit

『"Không được sỉ nhục thanh kiếm!"』

Bốn năm trước, Kusanagi Takeru vừa nhập học vào Học Viện Phòng Chống Ma Thuật đã hét lên như vậy khi bị các học viên khác gây khó dễ.

Ikaruga chăm chú quan sát cậu Takeru đang đứng giữa vòng vây của đám đông học viên.

Một thanh kiếm đang treo ngang thắt lưng cậu ta, thật là một cậu bé chẳng hợp thời. Với vẻ ngoài như vậy, cậu ta nổi bật hẳn lên, thật lạ là điều đó lại thiêu đốt tâm trí cô.

Dĩ nhiên, sau đó là một mô tuýp quen thuộc khi cậu bị 10 thằng gọi ra riêng. Với số lượng kẻ địch vượt trội như vậy, vốn thường sao mà thắng nổi cơ chứ.

Nhưng Takeru,

『"Ta sẽ không thua bất cứ ai! Có là súng hoặc là ma thuật, ta đều cắt xuyên qua hết!"』

Cậu ưỡn ngực và lớn lối tuyên bố, rồi khiêu khích ‘tới thử đi mấy đứa’.

Một lát sau.

Takeru quay trở lại học viện trong trạng thái bầm dập, rồi nằm dài ra.

Trong suốt cuộc oánh nhau, cậu không hề rút kiếm.

『"Thanh kiếm đó, sao cậu lại không rút ra?”』

Ikaruga, người đã quan sát mọi chuyện từ cửa sổ tầng hai của học viện, hỏi vậy.

『"Ha? Bồ là đứa quái quỷ nào thế?"』

『"Là khán giả thôi mà. Nè, sao cậu không rút kiếm ra?"』

Để phản ứng lại, Ikaruga đột nhiên nói với cậu bằng giọng điệu còn hơn cả tình thân, Takeru khịt mũi tỏ vẻ chán ghét, cậu thậm chí còn chẳng thèm che giấu sự thù ghét của mình.

『"Tôi sẽ không đánh mất sự tự tôn của mình chỉ để vẽ vài đường kiếm với những đối thủ vô danh.”』

『"Hmm. Thật là sự tự tôn kỳ lạ."』

『"Bất kể bọn chúng có quấy phá tôi bao nhiêu đi chăng nữa. Nếu tôi vứt đi sự tự trọng của mình và thanh kiếm của mình, tôi sẽ không còn là chính mình nữa. Vốn dĩ đã là vậy… bộ cứ giữ lấy nó là không hay sao?”』

『"Hết thuốc chữa thật nhỉ."』

『"Hết thuốc chữa tệ đến thế à? Thật sự là tệ đến thế à?"』

『"Sự tự tôn đó, thật sự là thứ vĩ đại đến nỗi khiến cậu khư khư giữ lấy?”』

『"...nếu cậu muốn thì cứ cười tôi. Bất kể bọn họ nói gì tôi cũng sẽ không thay đổi đâu.”』

Với khuôn mặt toàn những vết bầm tái xanh, Takeru trừng mắt với Ikaruga.

Và rồi Ikaruga làm đúng theo lời cậu, cô cười một cách vui vẻ.

『"Cậu thật là thú vị. Tôi thích cậu. Tôi thích loại người mạnh mẽ.”』

『"Là sao chứ... mà cậu là đứa quái quỷ nào thế?"』

『"Nn? Trước khi hỏi tên ai đó, cậu nên nói ra tên mình trước chứ?"』

『"...cậu làm tôi điên lên rồi đấy."』

Khi cậu ta nói cô khiến cậu ta điên lên, Ikaruga còn cười vui vẻ hơn nữa, khiến Takeru điên cuồng lườm cô.

『"...là Kusanagi Takeru. Tôi đến đây để trở thành Thanh Tra Dị Giáo và thay đổi thế giới.”』

『"Suginami Ikaruga. Tôi đến học viện này để cất lên bài ca tuổi trẻ."』

Trước khi Tiểu Đội Trẻ Trâu xuất hiện.

Hai con người cô đơn đã tìm thấy nhau.


Phần 2Edit

"————"

Trong cơn mưa lạnh lẽo, Takeru nằm ngửa và ý thức của cậu vẫn còn nửa tỉnh nữa mê.

Chất độc đã hết tác dụng lên cơ thể, nhưng những vết thương mà Ikaruga chữa trị lại mở miệng, và xương gãy khá nghiêm trọng. Ngay cả đầu óc cậu vẫn còn đang lang thang trong thế giới ký ức.

Gặp gỡ Ikaruga, là trải nghiệm đáng giá của Takeru.

Takeru trưởng thành trong môi trường đặc biệt, trong cảnh sống ẩn dật đó, trừ những người mà cậu có thể gọi là bạn bè ra, cậu không có nhiều cơ hội để nói chuyện với người khác.

Nói chuyện với cậu mà không tỏ ra ý ghét bỏ gì, Ikaruga là người đầu tiên. Hồi đó cậu không cảm thấy vui gì cả. Nhưng giờ đây, cậu thấy biết ơn khi hồi đó cô ấy đã nói chuyện với mình.

Nếu không có Ikaruga, cậu sẽ không gặp những người đồng đội hiện giờ. Và với một cái nhóm thiếu đồng bộ như họ, sẽ không thể làm việc cùng nhau được.

Takeru dồn sức vào cơ bắp.

"...chúng ta thực sự là vậy sao...thật không tin nổi mà..."

Takeru cố gắng đứng lên, nhưng vài cái xương sườn của cậu đã gãy. Quả nhiên, ăn nguyên một cú móc của một chiếc Dragoon mà. Cùng với đó vai cậu đang chảy máu, khiến ý thức cậu mờ nhạt.

*splshh*

Có tiếng đập nước gần bên cạnh, Takeru mở mắt và nhìn về phía tiếng động.

Đứng đó, là Lapis đã bị cơn mưa làm ướt nhem.

“Chủ thể, lệnh cho phép sử dụng Relic Eater đã được Ootori Sougetsu ban ra. Chúng ta tiến hành chứ?”

Lapis thờ ơ đề cập, và Takeru nhìn cô chằm chằm để đáp lại.

“Anh, anh muốn cứu đồng đội mình.”

"............"

"Hồi sinh loài elf, Hiệp Hội Giả Kim, những điều đó quá khó nhằn với anh và anh cũng không quan tâm đến chúng. Ngay cả sự thật cậu ấy là Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo), anh cũng kệ.”

"............"

“Nhưng, nếu Suginami căm ghét tất cả những điều đó, vậy anh sẽ dùng hết sức mà nghiền nát chúng.”

"............"

“Anh cần sức mạnh của em… đến đây, Lapis.”

Lapis không trả lời.

Cô bé chỉ lặng lẽ vươn tay đến Takeru.

“Anh không cần phải chờ em đồng ý. Em sẽ bảo vệ anh. Anh là tất cả đối với em.”

"............"

“Anh thuộc về em, và em cũng thuộc về anh. Em không hứng thú về những điều anh mong mỏi. Miễn em còn ngụ bên trong anh, em sẽ dùng tất cả sức mạnh của mình để hoàn thành mong muốn của anh[19].”

"............"

“Dù gì thì em là thanh kiếm của anh mà.”

Cô giơ bàn tay trông giá băng của mình ra.

Ouka từng nói rằng Relic Eater không phải là đồng minh.

Nhưng hiện giờ, vậy có sao đâu.

Kiếm vốn dĩ là thế. Chúng tồn tại để giết chóc, chúng tồn tại để được sử dụng.

Nếu cậu chối bỏ chuyện đó thì mới kỳ lạ.

Takeru nắm lấy tay Lapis.

Đúng như đã đoán trước, tay cô lạnh lẽo như lưỡi kiếm.

"——Xin ra lệnh, Chủ thể."

Takeru đứng dậy, cơn đau đớn khiến tâm trí cậu tỉnh giấc, cậu nhìn chằm chằm vào tòa tháp của phòng nghiên cứu số năm.

“Chúng ta sẽ nghiền nát phòng nghiên cứu đó. Chinh phạt bọn chúng đi, Lapis.”

Với cơ thể bầm dập, cậu giơ một tay ra phía trước.

——”Summis desiderantes affectibus(Khát khao với nhiệt huyết tối thượng)——”

Cậu giũ cánh tay đang giương ra của mình như thể chém thứ gì đó.

——"——Malleus Maleficarum(Ngọn Búa của Phù Thủy)!"

Ma pháp trận màu thiên thanh xuất hiện dưới chân cậu.

Cô phủ mình trong những hạt ánh sáng ấy, rồi trong khi ôm lấy Takeru từ phía sau, cô vỡ tung thành những hạt ánh sáng.

Đồng thời với việc đó, ma pháp trận dưới chân cậu tan vỡ,

Thân thể Takeru biến thành một kỵ sỹ mặc giáp màu thiên thanh.

《"Giờ——hãy nghiền nát bọn chúng."》

Được bao phủ bởi các hạt sáng thiên thanh, Takeru bắt đầu bước đi.

Mục tiêu của cậu, là phòng nghiên cứu phát triển vũ khí số năm của Hiệp Hội Giả Kim.

Để ngăn cản việc hồi sinh loài elf, để cứu đồng đội, con quỷ này sẽ chinh phạt bọn chúng.


Bên ngoài tường ngăn xung quanh phòng nghiên cứu số năm, có vài trăm chiếc Dragoon đang chờ đợi.

Phản ứng trước thông tin quân đội của Ban Thanh Trừng đang đe dọa trước mắt, những tay lính đánh thuê được thuê từ các công ty tư nhân hiện đang nâng cao cảnh giác cũng như bối rối.

Năm chiếc Dragoon đang đứng gác gần tường ngăn, và những người lái chúng vừa duy trì cảnh giác vừa trò chuyện với nhau.

《"Hiệp Hội Giả Kim thật sự muốn khơi mào chiến tranh ư."》

《"Chúng ta là lính đánh thuê. Cứ im lặng và thực hiện nghĩa vụ thôi."》

《"Dù là vậy, chuyện này cũng thật đáng lo ngại. Triển khai 200 Dragoon là điều trước đến nay chưa bao giờ nghe thấy. Với cả, thay vì là yêu cầu của trụ sở chính, thì lại chỉ là yêu cầu của phòng nghiên cứu số năm nhỉ? Thật sự có ổn không đây?”》

《"Ban Thanh Trừng vô dụng lắm, tôi nghĩ chúng không dám vào đâu.”》

Nếu họ dám làm thế thì cũng có khác gì đâu, và thế là những tay lính đánh thuê xung quanh cùng nhau cười rộ lên.

Những người này hoặc là những đứa trẻ bơ vơ được trưởng thành tại vùng biên giới, hoặc là các cựu binh dày dạn kinh nghiệm chiến đấu.

Khi được phòng nghiên cứu số năm yêu cầu, bọn họ tụ lại với nhau, bỏ công sức ra vì lợi ích tiền bạc.

Người phụ trách an ninh của Hiệp Hội Giả Kim đã từng nói với họ rằng những chiếc Dragoon đó là do Hiệp Hội chi trả, do đó họ thoải mái xử lý chúng, và muốn xài ra sao thì xài.

Bọn lính đánh thuê chỉ cần có nhiêu đó.

《"Vậy chứ, mấy gã ở phòng nghiên cứu số năm này thấy ghê chết. Trước đây thì có rất nhiều nhà nghiên cứu đi ra đi vô, giờ chỉ có mấy người. Bọn họ đi đâu cả rồi? Mấy người còn ở lại nhìn trông xơ xác tới nỗi trông như xác chết ấy.”》

《"Quả thật vậy. Với cả, cái thứ mùi kinh khủng đó... bọn họ có lẽ là xác chết thật đấy."》

《"Chà, miễn họ trả tiền thì tôi chẳng quan tâm đâu. Sau vụ này thì tôi chẳng cần phải làm việc trong suốt phần đời còn lại nữa, ngon lành.”》

Chiếc Dragoon đó vác súng lên, tay lính đánh thuê tiếp tục cạnh gác tường ngăn.

Thế rồi, trên radar xuất hiện phản ứng, nó đến từ phía những tòa nhà trong Thành Phố Xám.

Hắn ta phóng to camera, và tìm mục tiêu.

Dù vậy, hắn nghĩ không chừng đó là một kẻ lang thang hay đại loại như vậy.

《"...eh, gì vậy."》

Một vị khách không ngờ tới, tên lính đánh thuê cau mày.

Hiển thị trên camera, là một người mặc áo giáp đang bước đi trong cơn mưa. Có vẻ đồng đội của hắn cũng đã phóng to camera và nhìn thấy mục tiêu.

《"Trông không giống như hắn ta đang trang bị Dragoon. Và hắn cũng không cầm súng… cái đó có phải… là kiếm?”》

《"Kiếm? Anh đùa hả? Là một tên cosplayer biến thái ư?"》

Trong lúc nói vậy, tay lính đánh thuê vừa chĩa súng vào người đó vừa tiến tới.

《"Này, dừng lại! Tên cosplayer chết tiệt, làm gì ở đây hả? Nếu không muốn chết thì hãy đầu hàng và vứt vũ khí xuống. Quay lại và đi kiếm mấy cái sự kiện của đám cuồng mà tham gia đi!”》

Hắn chế giễu và khiêu khích người đó, những chiếc Dragoon phía sau cười rộ lên hưởng ứng.

——Trong tích tắc.

*shinn*...!

Có âm thanh như thể gió lướt qua vang lên.

Đang tự hỏi đó là gì, thì đám lính đánh thuê không cười nữa, chúng thấy một chuyện không thể tin nổi.

Một khẩu súng trường được làm từ orichalcum đang nằm trên mặt đất, đã bị chia thành hai nửa.

Chúng vội vã nhìn lại, không còn thấy kỵ sĩ mặc bộ giáp xanh đâu nữa.

《"Cá-cái gì... hắn ta đâu rồi?!"》

Tay lính đánh thuê rút khẩu súng ngắn khỏi thắt lưng Dragoon và nhìn quanh.

"Kusanagi Song Nhận phái——Đường Lan Trảm."

Có giọng nói phía trên.

Những tên lính đánh thuê ngay lập tức chuyển camera hướng lên phía trên,

———*gadzun!*

Tiếng động chói tai của kim loại bị đâm xuyên qua vang lên.

Tất cả những chiếc Dragoon phía sau đều nhìn thấy.

Khi chúng thấy kỵ sĩ mặc giáp biến mất, có cảm giác không hay ổn, và chỉ mới chớp mắt một cái, kỵ sĩ đó từ trên trời rơi xuống.

Theo đà rơi người đó dùng kiếm đâm xuyên qua đầu chiếc Dragoon, và đáp lên vai chiếc Dragoon đó như một con báo đốm. Người đó xoay kiếm và cắt vài đường bên trong chiếc Dragoon, kết liễu nó.

Kỵ sĩ mặc giáo——Takeru, với đôi mắt đỏ như dã thú, quay sang những chiếc Dragoon còn lại.

Với những tay lính đánh thuê mà nói, thứ đó trông như ác quỷ hiện thân từ những câu chuyện thần thoại.

《"——Hiiiiiiiii."》

Đã quá trễ rồi.

Con quỷ phóng khỏi chiếc Dragoon đổ nát và tiến đến tiêu diệt những chiếc còn lại.

《"K-kẻ địch tấn công! Nhanh quá! Tên này là gì vậy!"》

Bên trong bức tường ngăn cách. Cuộc điện đàm truyền đến tất cả những tay lính đánh thuê đang chuẩn bị phòng thủ phòng nghiên cứu số năm.

《"Vị trí nào? Bên ngoài đúng không, hãy báo cáo lại có bao nhiêu bọn chúng ở đó. Chúng là Dragoon à?”》

《"Không! Là con người!"》

《"Con người? Anh đùa tôi à?"》

《"Là một tên con người mặc giáp! Tôi sao có thể dùng đường dây khẩn cấp để đùa được——uwaaaaaa!"》

Với một tiếng động, cuộc đàm thoại bị gián đoạn.

Bất thình lình, tình hình lại chuyển thành một chuyện không thể tin nổi, khiến ai ai cũng sững sờ.

...*gonk*...

Đột nhiên, bức tường phía trước mặt những tay lính đánh thuê đang trấn giữ bên trong bị cắt thành hình chữ V, khiến bọn chúng run lên sợ hãi.

Bức tường ngăn đổ xuống vang lên tiếng ầm ầm, mây bụi bốc lên.

Bức tường đó được làm từ adamantium, là vật liệu kháng ma thuật. Nó sẽ không nhúc nhích ngay cả khi bị trúng đạn xe tăng. Bức tường đó đáng lý ra không thể bị phát hủy dễ dàng đến thế.

Những tay lính đánh thuê chuyển sang camera tầm nhiệt, và giữ cảnh giác.

Một tên địch đứng giữa đống đổ nát mà chẳng thèm ẩn nấp. Một con người——được bao phủ trong một bộ giáp.

《"...không thể nào... không thể tin nổi."》

Nhìn thấy chuyện khó tin như thế, tay lính đánh thuê lùi lại một bước.

Một kỵ sĩ có đôi mắt đỏ, mặc một bộ áo giáp và đứng dưới cơn mưa, người đó quả thực đang đứng đó.

Takeru đạp đổ bức tường và tiến vào, cậu xác định lực lượng địch bên trong.

Thật là một lực lượng đông đảo. Chỉ có một lần cậu nhìn thấy nhiều Dragoon được triển khai thế này, và lần đó là trên TV.

《"Lực lượng chính của Hiệp Hội Giả Kim, các Dragoon loại 『Cyclops』. Độ cơ động cao, nhưng áo giáp lại hơi tệ hơn loại thường. Nếu có thể thì tốt nhất là nhắm vào các khớp nối.”》

“Dĩ nhiên, bọn này dễ vỡ lắm… Lúc trước anh đã từng cắt tay một chiếc mà không cần dùng đến dạng Thợ Săn Phù Thủy.”

《"Lần này kẻ địch không dùng ma thuật. Vì chúng sử dụng áo giáp kháng ma pháp, nên cách hiệu quả nhất là dùng đòn công kích vật lý.”》

“Thay vì phải đối phó với cái tên phù thủy xảo trá kia, anh thích thế này hơn, đơn giản hơn.”

《"Vâng. Em sẽ chuyển ma thuật để gia cường cơ thể. Xin hãy kéo cò để chuyển dạng kiếm. Em sẽ biến đổi thuận theo ý anh.”》

“Rõ rồi.”

《"Vậy thì, tận hưởng đi nhé."》

“Hiểu rồi!”

Ngay lúc Takeru xuất hiện ở chính giữa, các Dragoon đồng loạt lao đến cậu, khói phụt ra từ động cơ đẩy của chúng.

Có tổng cộng mười chiếc.

Takeru siết cò, và ngay lập tháo vỏ kiếm ra.

Và rồi, cậu đặt lại thanh kiếm vào vùng thắt lưng và vặn hông hết cỡ.

"Kusanagi Song Nhận Phái——Luân Hồi."

Kiếm kỹ bao quát mọi hướng, Luân Hồi.

Đường kiếm vẽ thành một vòng tròn vành vạnh, với lại ngay sau khi rút kiếm ra, thì cậu nhấn cò và khiến thanh kiếm mở rộng ra, nên nó gây sát thương trong phạm vi khá rộng.

Những chiếc Dragoon địch bị cắt đứt đầu gối, liền đồng loạt lật nhào. Chỉ với phần trên cơ thể thì di chuyển đã khó, chứ đừng nói tới tấn công.

Trong nháy mắt, nguyên một tiểu đội bị quét sạch.

Nhưng chỉ nhiêu đây không đủ chấm dứt đợt tấn công của kẻ địch.

《"——Đừng đến gần hắn! Dùng súng mà bắn! Bắn đi! Bắn hạ hắn!"》

Nghe thấy vậy, những tay lính đánh thuê phía sau tòa nhà đồng loạt dùng súng trường xả đạn.

Và Takeru,

"——Haaa!!"

Đánh bật hết chúng.

Sau khi kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), cậu chém phăng cơn bão đạn này mà chẳng cần động tay động chân nhiều nhặn gì cho lắm.

Thấy cảnh kỵ sĩ mặc giáp nhảy múa như một cơn cuồng phong, những tên lái Dragoon sợ chết khiếp.

Chúng cứ siết cò súng cho đến khi những băng đạn rỗng không, khói súng mù mịt khiến chúng không nhìn thấy kỵ sĩ mặc giáp đâu nữa.

Tất cả chúng đều cảm thấy vô vọng. Cảm tưởng như đã thua cuộc đến nơi rồi.

Còn sống. Kẻ địch còn sống. Hắn sẽ không gục cho dù bị bắn rát đến thế.

Đúng vậy, bất cứ lúc nào, từ đám khói đó hắn sẽ——

《"?! Ph-phía trên!"》

Một tên hét to, và cả bọn nhìn lên trời.

Ở đó, là một kiếm sĩ với bộ giáp sáng lấp lánh giữa những đám mây mưa——

——*giinnn*

Cỗ máy chính giữa chưa kịp thay đạn đã bị chém.

Mặc cho cỗ máy đang cố gắng thay đạn bằng cách vội vã chuyển sang thao tác bằng tay, sơ hở vẫn thật chết người.

Không thể theo dấu người đó bằng mắt thường, chiếc Dragoon ngã xuống.

Với đường chém của thanh kiếm màu thiên thanh trông như một cái light saber[20], hình ảnh kỵ sĩ mặc giáp như một cơn ác mộng đốt cháy tâm trí của những tên điều khiển.

Chưa từng có ai trong số chúng nhìn thấy cảnh những chiếc Dragoon bị đè bẹp quá dễ dàng thế này.

Nhìn lại thì, không chỉ có một hai cỗ máy ở đây.

Những tay điều khiển thậm chí còn không hét lên nổi, chỉ biết run rẩy trong khi điều khiển.

Ngươi tiếp theo, kỵ sĩ nói thế với chiếc Dragoon bên trái. Kỵ sĩ mặc giáp chĩa mũi kiếm của mình về phía buồng lái.

《"Aaa...aa...uuu..."》

“Nếu không muốn chết thì tránh đường cho ta! Còn nếu ngươi nghiêm túc nghĩ đến cái chết, thì ta luôn sẵn sàng thành toàn bất cứ lúc nào!”

《"............ngh"》

“Nếu vẫn muốn chiến đấu, ta sẽ dốc hết sức đáp trả!”

Takeru bừng bừng sát khí tuyên bố với tay điều khiển.

*gakun*, như một con rối đứt dây, chiếc Dragoon đó khuỵu gối xuống.

Nhìn thấy kẻ địch mất hết ý chí chiến đấu, Takeru thu kiếm lại và hít một hơi thoải mái.

《"Tốt lắm."》

“...Lapis, em có biết gì về nơi Suginami đang ở hay là cơ sở nghiên cứu loài elf không?”

《"Xin chờ em một chút. Tạo hạt FM——khuếch tán."》

Đáp lại lời của Takeru, Lapis thực thể hóa một quả cầu màu thiên thanh, rồi khuếch tán nó để tiến hành dò tìm cơ sở này.

《"...Em không xác định được phản ứng nhiệt của Suginami-sama, tuy nhiên tầng trên cùng của tòa tháp này được bao phủ bởi một loại vật liệu kháng ma pháp rất mạnh, nó đã làm gián đoạn việc xâm nhập. Đó có lẽ là nơi nghiên cứu loài elf, Suginami-sama không chừng cũng ở tại tọa độ đó.”》

“Tầng trên cùng sao. Khó thật nhỉ… em có thể chỉ cho anh lối ngắn nhất không?”

《"Nếu tiếp tục như thế này, thì chúng ta phải đi đường vòng. Chúng ta cũng có thể đi thẳng vào tháp, nhưng ở đó an ninh lại chặt hơn."》

"Hiểu rồi… mà nhân tiện, Lapis."

《"Có chuyện gì."》

"Em, có thể bay không?"

《"? Ý của anh là khả năng bay lượn trên trời?"》

“Ừ.”

Khi Takeru đưa ra yêu cầu kỳ cục như vậy, Lapis im lặng một chốc.

Ngay cả Takeru cũng nghĩ rằng bất kể sức mạnh cô chứng có khác người đến đâu, cậu cũng đã yêu cầu một chuyện không thể.

《"Không có cánh nên bay lượn là điều không thể. Tuy nhiên, khi nhảy thì cũng có thể xem gần như là bay.”》

“Thật sao? Em tuyệt vời thật đấy.”

《"............ Chủ thể, xin hãy kiềm chế lời khen tặng em khi đang chiến đấu thế này."》

“Sao vậy?”

《"Em ngượng lắm."》

Thật bất ngờ, Takeru bất giác mở to mắt nhìn thanh kiếm. Ngượng? Một thanh kiếm biết ngượng?

Gì đây, mới à nha. Lapis luôn bám dính lấy cậu, ngay cả khi cậu đang bán khỏa thân mà còn không bao giờ đỏ mặt ra vẻ ngượng ngùng. Dù chẳng hiểu thế là sao cả, cậu cuối cùng kết luận rằng mình cần chấp nhận chuyện đó.

Vì Lapis là một thanh kiếm, cô bé sẽ không hiểu điều gì làm con người xấu hổ, cô bé sẽ không cảm thấy vui khi được khen là một người con gái xinh đẹp.

Ra vậy. Cô bé ngượng là vì được ngợi khen với tư cách là một thứ vũ khí. Takeru ngắm cô bé như thể ngắm con mồi của mình rồi cười vang.

“Haha, không ngờ em dễ thương quá. Chuyện này khá mới mẻ đấy——"

《"Một sự rối loạn có thể gây ra vấn đề khiến dạng thợ săn phù thủy bị giải trừ, và trong trường hợp tệ nhất thì sự kết nối giữa phần thân trên và dưới của Chủ thể có thể bị gián đoạn——"》

"——Từ giờ trở đi anh sẽ cẩn thận hơn."

Mặt Takeru xanh lè, rồi cậu khuỵu hông xuống.

Cậu cũng khuỵu gối và dồn sức vào đôi chân.

*gigi*, *gigigigi...*

Đôi chân phủ giáp của cậu kêu ken két, và mặt đất nứt ra.

Rồi,

"——Fuhh!!"

Đầu gối cậu bật như lò xo, và cậu phóng khỏi mặt đất.

Sau khi nhảy lên, cậu lao lên bầu trời như một con chim nhạn.

《"Giải phóng bộ đẩy FM, tăng thêm lực nhảy."》

Đồng thời với việc ma thuật được kích hoạt, dưới chân Takeru giáp trụ bao phủ tạo hình động cơ đẩy.

Sau khi phóng lên cao hết mức có thể, cậu bắt đầu rơi xuống.

Cậu nhẹ nhàng lướt xuyên qua bầu trời, và có thể thấy toàn cảnh phòng nghiên cứu.

"To quá... với cả, số lượng Dragoon..."

《"Nếu định chống lại tất cả chúng, ngay cả Chủ thể và em cũng không chịu được lâu đâu."》

“Vậy sao?”

《"Lượng ma lực em tạo ra ít hơn so với các Relic Eater khác. Hấp thụ mới là đặc tính của em, em được tạo ra với giả định rằng em sẽ hấp thụ ma lực từ những nguồn bên ngoài."》

“Ra vậy. Ngay cả em cũng có điểm yếu nhỉ.”

《"............là lỗi của em."》

"Kh-không, anh không có trách móc gì em đâu mà? Em đang làm rất tốt. Xin em đừng buồn nhé?”

Cậu không muốn tự nhiên đứt đôi chỉ vì cô bé này bị trầm cảm. Cậu tự thuyết phục bản thân rằng sức mạnh của bộ đẩy ma thuật này không được tạo ra tùy theo tâm trạng cô bé.

Sau khi bình tĩnh lại, cậu hạ cánh xuống mái một tòa nhà trước khi nhảy lần nữa.

Mặc dù không to như cái học viện có chức năng như một thành phố của cậu, nhưng nó cũng cỡ cỡ vậy. Nhìn xuống dưới, có rất nhiều Dragoon đang không ngừng di chuyển, có lẽ là đang tìm kiếm Takeru.

《"Nhảy lên mái tòa nhà đó, rồi theo hướng tây tây bắc. Bằng cách điều chỉnh cơ thể anh có thể điều khiển được bộ đẩy."》

Nếu cứ bay thế này, cậu cuối cùng sẽ đến được tòa tháp trong cùng.

Kẻ thù sao nghĩ đến chuyện cậu di chuyển trên trời thế này chứ.

Ngay khi cậu nghĩ như vậy.

《"——Có tín hiệu nhiệt đến từ phía trước. Chủ thể, hãy tránh nó."》

Sau khi cô bé nói vậy, Takeru liền hơi lượn sang phải, ngay sau đó,

Một quả trái phá khổng lồ rít qua ngay trước mặt cậu.

"Cái——?!"

《"Là đạn pháo của địch. Em tin rằng đó là pháo tự hành được cài đặt trên những lớp tường ngăn.”》

“Tệ rồi đây!”

Tiếng oanh tạc có thể nghe thấy từ xa, chớp mắt sau đó một quả đạn khác bay tới Takeru.

Cậu kích hoạt Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma) rồi dùng hết sức chém quả đạn pháo.

"——Gahh!!"

Quả đạn bị chia thành hai rồi nổ tung, vụ nổ chấn tung Takeru.

《"Thiệt hại không đáng kể. Thế nhưng, nếu cứ tiếp tục thế này thì sẽ gặp rất nhiều tổn hại dù có giáp ma thuật.”》

“Hết cách rồi, hãy bay thấp nhất có thể…!”

《"——Có bóng dáng địch sau chúng ta."》

Takeru lộn người lại ngay sau khi được cảnh báo, và nhìn về phía sau.

Có hai chiếc Dragoon đang bay theo cậu.

Những chiếc Dragoon chĩa súng vào cậu, và bắt đầu nã đạn.

“Chúng được đặc chế cho việc bay…!”

《"Mẫu Dragoon mới, 『Biyaaki』. Chúng ta gặp bất lợi trong không chiến."》

"Khỉ thật... thật là một đám khó chịu... Lapis, em có thể biến thành Kusarigama[21] không?"

Cậu nhấn cò và Lapis biến thành một cái Kusarigama.

Trong lúc tiếp tục trốn chạy khỏi lũ Dragoon, Takeru bắt đầu quay xích của Kusarigama.

Và lúc tốc độ quay đạt đỉnh, cậu hết lực ném nó về phía sau.

Nhưng, chắc vì Takeru là một đứa vô cùng vụng về, cái liềm lại bay sai hướng.

《"Chủ thể, xin hãy chỉnh lại đòn đánh——"》

“Không sao, xem kìa!”

Takeru nắm chặt sợi xích trông như kéo dài ra mãi, và rồi bất thình lình giật nó sang bên.

Như thể đang dùng kiếm chém kẻ thù, cái lưỡi liềm gắn với sợi xích xoay vòng.

Lưỡi liềm chuyển hướng ngay sau lưng chúng, và sợi xích xoắn lại như thể một con rắn quấn quanh bọn chúng.

Khi Takeru thấy rằng sợi xích đã trói chặt kẻ địch, cậu tắt động cơ đẩy và rơi thẳng xuống.

Rồi, cậu liệng sợi xích lên vai mình.

“Kusanagi Song Nhận Phái——Vật Qua Lưng[22]!”

Và thế là bọn chúng bị vật thẳng xuống đất.

Những chiếc Dragoon cùng với sợi xích đâm sầm xuống đất, tứ chi chúng tan nát và vụn vãi trên mặt đất.

Lát sau, Takeru cũng hạ cánh làm mặt đất lỏm xuống.

《"Em ngạc nhiên đấy. Ra là anh cũng có thể sử dụng Kusarigama."》

"...Anh nói rồi mà, Kusanagi phái không chỉ sử dụng mỗi kiếm. Nếu em nghĩ rằng sợi xích giống phần mở rộng của kiếm thì chắc là sẽ hiệu quả mà thôi. Chà, anh khá tệ với nó, nhưng nhiêu đây thì..."

Cậu đứng lên và thở ra thật dài.

Sau khi xoay sở chăm sóc kẻ địch xong, giờ cậu phải hạn chế di chuyển trên không trung. Vì cậu không thể gồng mình hết sức trong không trung, cậu chỉ có thể dùng phần trên cơ thể để vung kiếm mà thôi. Chính vì thế mà dù cho có dùng Kusarigama tốt tới đâu đi nữa, cứ bay như vậy không phải là cách hiệu quả.

Đó là lý do tại sao chiến đấu trên mặt đất thì tốt hơn.

...nhưng dù có nói vậy.

“...tệ thật.”

Sau khi nhận ra nơi mình đáp xuống, mồ hôi mẹ mồ hôi con thi nhau vã ra.

Đây là con đường chính dẫn trực tiếp đến cổng chính.

Hay nói cách khác——là ngay giữa lòng lực lượng địch.

“Coi bộ chúng ta bị dụ tới đây.”

《”Hết cách rồi. Hãy phá vòng vây mà tiến lên."》

"Chỉ còn mỗi cách đó."

Thanh Kusarigama biến trở lại thành thanh Nodachi, rồi cậu thủ thế.

Vô số Dragoon quanh cậu đang chĩa mũi súng về phía cậu.

Thật là một tình huống không thể Micheal Bay hơn[23]. Một cá nhân solo cả một đám. Lâm vào tình thế bị áp đảo hoàn toàn thế này, Takeru hoàn toàn không tỏ vẻ sợ hãi, cố gắng bắt đầu cuộc chiến đấu.

《"——Kusanagi! Cậu không sao chứ?!"》

Khi đó, có liên lạc thông qua ma pháp truyền âm vang đến tai cậu.

Giọng nói đó, là của Ouka.

Ngay khi Takeru định đáp lại, có một vụ nổ và khói bốc lên trên con đường chính thẳng hướng đến cổng.

Cứ vài giây lại có thêm nhiều vụ nổ và khói bốc lên từ chúng, những vụ nổ dần dần gần đến chỗ cậu.

Kẻ địch quanh cậu không biết chuyện gì đang diễn ra và cảm thấy bối rối, rồi cậu nhìn thấy một chiếc Dragoon đang di chuyển bằng bánh xích từ hướng cổng chính đến đây.

Với những họng súng sáng rực, chiếc Dragoon đó tiến đến Takeru.

“...một đồng minh?”

《"Đã xác nhận đó là huy hiệu Ban Thanh Trừng. Đó là một đồng minh. Có vẻ như là mẫu mới.”》

Chiếc Dragoon được xác định là đồng minh lướt trên con đường chính một cách nhanh chóng, và hạ gục những chiếc Dragoon phản ứng chậm chạp của kẻ địch.


Phần 3Edit

《"——Lữ đoàn số ba đã bị tiêu diệt! Tất cả các đội hãy bảo vệ cổng chính!"》

《"Khỉ gió! Vô duyên vô cớ mà tất cả hàng phòng ngự của chúng ta sụp đổ! Cuộc tấn công chết tiệt mà Ban Thanh Trừng phát động đã đè bẹp chúng ta ngay lập tức!"》

《"Tôi chưa bao giờ thấy Dragoon nào như vậy! Mẫu mới sao?! Chúng nhanh quá...!!"》

Những toán lính đánh thuê của phòng nghiên cứu số năm hoàn toàn bị những đợt tấn công của Takeru đè bẹp. Cổng chính thì lại bị những toán quân Dragoon của Ban Thanh Trừng chọc thủng, và con đường đến tòa tháp biến thành nơi cận chiến.

Ngay cả những tay lính đánh thuê đến sau cũng ngay lập tức bị nghiền nát khi chúng đi vào con đường chính đã bị Ban Thanh Trừng chiếm giữ.

Trong khi những chiếc Dragoon và bộ binh chiến đấu trên con đường nhuộm đầy máu, tiếng la hét, và khói lửa, thì một người đàn ông có mái tóc trắng lại đi bộ một cách nhàn nhã cùng với ba thành viên của đội Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy).

Mặc cho những viên đạn và vỏ của chúng bay vèo vèo sát sàn sạt tới nỗi cảm thấy luôn cả áp lực gió, bọn họ chẳng tỏ ra sợ hãi chút nào. Bọn họ nhàn nhã như thể đang đi tản bộ trong công viên dưới ánh trăng.

“Bầu không khí này thật hoài niệm. Khói súng và máu, mùi sắt nung. Đúng thế đúng thế, nhảy, nhảy múa đi. Con người thì phải thế này.”

Sougetsu chẳng hề tỏ ra sửng sốt ngay cả khi một viên đạn sượt qua gò má ông. và cứ tiếp tục nhàn nhã bước đi.

“Chủ tịch, vầy chẳng phải hơi nguy hiểm sao. Ngài ít nhất cũng đi ra đằng sau đi ạ? Nếu có chuyện gì xảy ra với ngài thì chắc là đội trưởng giết tôi mất.”

Một Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) thiếu niên yêu cầu nghiêm túc với Sougetsu, làm ông ta quay lại nhìn cậu ta.

“Đừng có nói ngu ngốc như vậy. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu tổng chỉ huy không đi trước? Đã là người đứng đầu, thì lúc nào cũng phải đi đầu cả, miễn ta chưa chết thì có sao đâu.”

"...chậc, nghe thật chẳng đáng tin chút nào."

Vốn dĩ chỗ này đâu phải tuyến đầu cơ chứ. Cậu Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) thì thầm.

Sougetsu giang rộng vòng tay, và thầm thì gì đó. Rồi ông ta xoay khẩu súng hỏa mai đang cầm trong tay một vòng.

Cùng lúc đó, Dragoon địch từ hai phía của một giao lộ tràn tới.

“Chính vì thế này mà đám trẻ khiến ta gặp quá nhiều rắc rối. Được thôi, để Chủ Tịch ta đây dạy cho mọi người những điều mà Thanh Tra Dị Giáo cần nằm lòng nhé.”

Sougetsu đưa súng lên mà không thèm liếc lấy một cái vào chiếc Dragoon ngay phía sau ông.

“Đầu tiên——Ban Thanh Trừng thì không từ thủ đoạn.”

Vừa tuyên bố như vậy, ông vừa siết cò súng.

Viên đạn bay thẳng vào chiếc Dragoon dẫn đầu.

Tuy vậy, mặc dù bắn trúng, nhưng chẳng có tiếng va chạm phát ra.

"Thứ hai——khi đánh với phù thủy, và những ai giúp đỡ bọn chúng, thì không được nương tay."

Cò súng lại siết lần nữa, và lần thứ hai kẻ thù bị bắn trúng.

Nhìn cho kỹ thì, có vẻ như viên đạn chỉ sượt qua lớp giáp của chiếc Dragoon.

"Thứ ba——Thà xử nhầm còn hơn bỏ sót! Dù gái hay trai, dù già hay trẻ, dù đúng hay sao, cứ xử tất!”

Cuối cùng, Sougetsu lại xoay súng lần nữa, rồi nắm chặt nó lại và bắn.

Một phát trúng đích.

Chiếc Dragoon đó chẳng trầy lấy một vết, âm thanh máy móc chấn động không khí khi chúng lướt đến và sắp sửa xả đạn.

Kẻ địch vẫn hung hăng như vậy. Tuy chỉ là thân máu thịt, nhưng nhiêu đây vẫn không khiến chúng bất ngờ.

Nếu có thứ chúng lơi là, thì đó chính là sự cảnh giác của chúng.

Điều đó bắt nguồn từ việc chúng tin tưởng vào lớp giáp chống ma thuật, nên không thèm tránh đạn của Sougetsu.

Khi chúng định tung đòn tấn công, đột nhiên ba trong sáu cái máy bắt đầu phát điên, chúng vung kiếm loạn xạ và nã đạn vào đồng đội.

《"——Mấy thằng khốn chúng mày làm gì thế!"》

《"Lũ chó chúng mày tại sao——guwaaah!!"》

《"Dừng tay, tao van tụi mày hãy dừng tay lại——!!"》

Ba chiếc Dragoon còn lại bị những đòn công kích của đồng đội xé nát.

Còn ba chiếc Dragoon phản bội giờ đã ngừng chạy, và chúng tự chĩa súng vào ngực mình.

《"——Chiếc búa phù thủy."》

《"——Hãy phán xét những kẻ dị giáo."》

《"——Hãy ban phát cái chết cho những kẻ đáng nghi này."》

Ba cái máy đồng loạt xả đạn. Lớp giáp chịu được những phát đạn đầu tiên, nhưng rồi những viên đạn cũng phá được vào trong trước khi băng đạn kịp hết sạch. Ba chiếc Dragoon khụy gối, máu chảy tràn ra qua những cái lỗ đạn.

Bọn lính đánh thuê hỗ trợ phía sau kinh ngạc.

Khẩu súng đó thật kỳ lạ. Mặc dù đó chỉ là một khẩu súng hỏa mai, đáng lẽ nó không thể nã đạn với tốc độ như vậy được, tuy nhiên Sougetsu lại bắn được ba phát liên tiếp.

Không, những thứ mà nó bắn ra có thực sự là đạn không?

Chiếc máy chỉ huy bọn địch zoom vào khẩu súng của Sougetsu và scan nó.

『The Malleus Maleficarum Proto-Type "Innocentius"』

Đó là dòng chữ khắc trên khẩu súng Sougetsu đang cầm.

《"Relic...Eater...!"》

Tên đội trưởng toán quân này sợ hãi run lẩy bẩy.

Sougetsu vừa bước về phía bọn địch nhân đang run sợ, vừa chĩa súng vào chúng.

Với mái tóc trắng và nụ cười như mèo Cheshire trên gương mặt, ông ta phát sáng như vầng trăng trong không gian tối tăm bao xung quanh.

Dáng vẻ ông ta hệt như một tên tử thần đang đi săn lùng linh hồn…

“Vì hôm nay ta phải nói chuyện với con hồ ly tinh đó, nên tâm trạng của ta đang rất là tệ đó.”

Nỗi sợ hãi bao trùm.

TMG v03 225

“Mấy anh dị giáo này, ta sẽ cho các anh chọn lựa. Với những ai không phải phù thủy, các anh thích kiểu phán xét nào?”

Đôi môi ông ta cong lên, để lộ hàm răng sắc lẽm trông như trăng lưỡi liềm.

“Xin ta khoan dung? Muốn bị thiêu sống? Hay là bị chặt thành từng mảnh?”

Đáp lại lời của Sougetsu, khẩu súng phát ra những tia lửa ma mị, và kim hỏa tự động bật lên.

Cùng với đó, nụ cười kiểu mèo Cheshire của ông ta mở rộng hết cỡ.

"Giờ thì, cho chúng toại nguyên đi——Innocentius."

Và Relic Eater xấu xa nhất, thợ săn phù thủy đầu tiên Innocentius cười vang một cách hung tợn.


Takeru choáng váng khi thấy con đường đã bị những Dragoon đồng minh chiếm giữ.

Tại sao Ban Thanh Trừng lại ra tay ở đây?

Khi cậu còn đang thắc mắc,

《"Đừng lơi là! Đằng sau cậu kìa!"》

Cậu lại nghe thấy giọng Ouka truyền đến.

Sau khi vội vàng quay lại, cậu thấy Dragoon địch đang nắm chặt đao phía trên đầu cậu.

Takeru liền vào tư thế sẵn sàng đánh trả, nhưng trước khi cậu kịp tung đòn, thì có một thứ trông như cái cọc đâm xuyên qua chiếc Dragoon đó.

Một đòn tấn công? Từ đâu tới vậy?

Cậu vừa nghĩ như vậy, thì *tap*, xẹt một cái Ouka nhảy xuống ngay bên cạnh cậu.

“Nguy hiểm quá. Kusanagi, cậu có sao không?”

Takeru với vẻ mặt vừa hết hồn vừa thắc mắc nhìn cô, Ouka đắc ý chống một tay lên hông và nhăn nhó.

“Là tôi tấn công đó. Tại sao cậu không đáp lại lời chúng tôi hả? Chúng tôi gọi cho cậu nãy giờ.”

“Xin lỗi, điện đàm bị hư rồi.”

“...thiệt tình. Tôi cũng nghĩ như vậy nên mới liên lạc thông qua cái Relic Eater này.”

Cô nói vậy rồi ném cho Takeru một cái điện đàm dự phòng.

Takeru bắt lấy điện đàm, và bắt đầu kể cho Ouka nghe mọi chuyện xảy ra với cậu và Ikaruga.

“...vậy đó là tất cả mọi chuyện. Cũng na ná như những gì Saionji đã nói.”

Việc Ikaruga dùng Pha Lê Ajin(Lost Matrix) để trao đổi bọn họ, nhỏ đó chỉ dùng trực giác là biết.

Tín hiệu liên lạc tiếp theo trong điện đàm là đến từ Usagi.

《"Kusanagi... cậu ổn chứ? Tạ ơn trời."》

Takeru bằng giọng nói có chút nhẹ nhỏm, hỏi cô đang ở đâu.

《"Tớ đang ở ngoài bức tường. Tớ sẽ là xạ thủ bảo vệ các cậu. Mà tớ không biết là mình có giúp ích được gì các cậu không nữa, tớ…"》

“Tớ trông cậy vào cậu, Usagi.”

Khi nghe cậu nói lại, cô thở hổn hển và vui vẻ trả lời lại vâng.

“À phải rồi, Mari sao rồi?”

“Nhỏ đó vô dụng lắm nên bọn tôi để nhỏ đó lại chỗ ông Chủ Tịch rồi. Không được dùng phép thuật nên chẳng chiến đấu được gì cả. Không dùng được nhỏ đó đâu.”

Hừm, cô khịt mũi và ngoảnh mặt đi.

Dù miệng nói như vậy, nhưng có lẽ Ouka không muốn Mari vì không sử dụng được phép thuật mà bị liên lụy.

“Chúng ta phải nhanh lên. Nếu Ban Thanh Trừng biết Suginami có dính líu đến các cuộc thử nghiệm về loài elf, cậu ta sẽ bị bắt mất. Trước lúc đó, tôi phải nghe sự thật từ miệng cậu ta.”

"............"

“Đầu đuôi câu chuyện thế nào cứ để sau. Trước hết chúng ta cần cứu Suginami…”

Cậu không rõ từ đâu mà bọn họ lại biết, có vẻ Ouka và những người kia biết Suginami là một 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』.

Ouka nói rằng cô sẽ không bắt Suginami trước khi cô được biết sự thật.

Nếu là vào thời điểm cô mới gia nhập tiểu đội này, thì cô sẽ bắt luôn Ikaruga mà không cần hỏi han gì cả.

“...tại sao cậu lại nhìn tôi ghê vậy.”

Ouka thắc mắc hỏi Takeru.

Takeru quay đi chỗ khác, trên môi thoáng nụ cười hạnh phúc.

“Có gì đâu.”

“...không biết tại sao cái mặt cậu làm tôi khó chịu quá. Dừng lại đi.”

“Tôi đã bảo cậu là không có gì mà.”

Ootori cáu giận lại có vẻ ngờ nghệch, Takeru thầm mỉm cười, rồi giắt kiếm lên vai, quay lại và chỉ vào tòa tháp.

“Usagi, cậu sẵn sàng chưa? Phần hỗ trợ trông vào cậu.”

《"U-Ừ, lúc nào cũng sẵn sàng.!"》

Quả nhiên cô vẫn căng thẳng như mọi khi, nhưng được cái là trả lời rõ ràng.

“Tớ sẽ đánh thẳng vào bọn địch. Ouka sẽ lo bọn phía sau tớ, còn cậu chăm sóc những tên mà tớ bỏ qua nhé.”

“Cứ để đó tôi lo.”

Ouka giơ đôi súng Vlad trong tay lên và nheo mắt.

Takeru cũng chuẩn bị chiến đấu, cậu thở sâu và không động đậy.

"——Tiểu Đội Tập Sự 35, xông lên!"

Cùng với tiếng hô vang đó, Takeru cùng đồng đội của mình bắt đầu chạy về phía tòa tháp.


Phần 4Edit

Phòng thí nghiệm số 5, tầng cao nhất của tòa tháp, bên trong những bức tường bảo vệ tầng 6.

Giữa không gian mênh mông với những bức tường trắng bao quanh, Ikaruga và Isuka nhìn vào lồng ấp.

“Coi bộ bên ngoài bắt đầu đánh nhau rồi… có vẻ khó khăn phết.”

Trên một trong những màn hình mà lồng ấp trang bị, có hiển thị hình ảnh bên ngoài. Có nhiều Dragoon đang giao chiến, và càng nhìn thì càng thấy Ban Thanh Trừng là phe đang làm chủ chiến trường.

“Hoài niệm nhỉ, Ikaruga.”

Isuka nhìn lồng ấp và nói.

“Tôi thì chẳng thấy hoài niệm gì cả.”

Ikaruga lắc đầu như thể vừa nghe gì đó kỳ cục lắm.

Isuka đã biết thế nào cô ta cũng phản ứng như thế, nên cũng không hỏi tiếp.

“Tôi thì lại thấy thế. Trong bốn năm, tôi cứ nhìn vào thứ này. Tôi vẫn nhớ cảm giác căm giận lúc đó.”

"............?"

“Bốn năm, Ikaruga à. Tôi đã kiên nhẫn chờ đợi… nếu cậu không bỏ trốn cùng với Lost Matrix(Pha Lê Ajin) thì tôi đã có thể tiến xa hơn.”

"............"

“Tiến xa hơn cùng với cậu.”

Một người không có cảm xúc thường tình nào như Isuka, giờ lại nhìn Ikaruga bằng khuôn mặt đầy thù hận.

Ikaruga cũng quay sang trừng mắt Isuka.

“Tại sao cậu lại phản bội tôi?”

“Tôi không định phản bội cậu. Tôi chỉ muốn đi ra ngoài thôi.”

Ikaruga cười khổ và nhìn Isuka bằng ánh mắt thông cảm.

“Nhờ cuốn sách ảnh đó mà tôi nhận thấy mọi chuyện ngày càng chán. Tôi thấy mệt mỏi khi chỉ bị dùng để phát triển vũ khí giết người rồi.”

"............"

“Tôi đã nghĩ rằng là bên ngoài có nhiều thứ thú vị hơn. Những thứ tôi không biết, những thứ tôi chưa từng trải nghiệm… chúng rất nhiều.”

“...cậu đã tìm thấy chúng chưa?”

Isuka hỏi Ikaruga.

Khuôn mặt Ikaruga giãn ra, và cô khép hờ mắt trước khi nói một cách to rõ.

“Ừ. Tuy đó là một thế giới thối nát còn hơn những gì tôi đã nghĩ… nhưng tôi đã tìm thấy nó. Một thứ rất thú vị.”

“Tôi hỏi, đó là gì?”

“Ừm, thì… hơi bị khó diễn tả, nhưng nếu cậu muốn biết thì.”

Ikaruga cau có như thể đang gặp vấn đề nan giải, nhưng rồi cô đập tay và ngay lập tức giơ ngón trỏ lên.

“Tuổi Trẻ, đại loại như thế.”

Và không khí dường như đóng băng.

"——Thật lố bịch. Chỉ vì thứ ngu xuẩn đó, mà tôi đã mất đi nhiều thứ."

Cùng với lời nói đó, cô đứng như trời trồng, khuôn mặt co giật.

Không phải, nói cho chính xác thì, chỉ có phần gò má co giật.

Các 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』 được tạo ra để nghiên cứu vốn dĩ không có nhiều cảm xúc, nhưng bọn họ không bao giờ kiềm chế vẻ biểu hiện trên khuôn mặt.

Ikaruga nhìn hành vi của Isuka một cách đầy quan ngại.

“Cậu có biết không. Có biết tôi đã phải chịu đựng thế nào vì cậu không?”

"............?"

“Sau khi cậu đi, tôi bị buộc phải tái-đào-tạo bởi cấp trên. Không chỉ có cơ thể tôi… mà cả cách suy nghĩ của 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』 cũng dính chặt vào người tôi.”

"...Isuka..."

“Nhờ như vậy, mà tôi lâm vào cảnh này đây. Biểu hiện trên khuôn mặt bị giới hạn… và mỗi khi tôi có cảm xúc vô dụng nào, thì não tôi đau như cắt.”

Trong khi gò má cô co giật, cô yếu ớt đặt tay lên trán.

Tái-giáo-dục. Giáo dục đâu chẳng thấy, chỉ thấy tra tấn.

Họ khiến cô đau đớn cách thực hiện một cuộc phẫu thuật não. Họ cấy các cỗ máy nhỏ xíu vào vùng não phụ trách cảm xúc, để mỗi khi cô dung dưỡng cảm xúc không phù hợp thì sẽ phải lãnh cơn đau không chịu nổi. Cái gọi là tái giáo dục này thật sự vô nhân đạo.

Có lẽ Hội Giả Kim không muốn mất đi Isuka ưu tú, nên mới buộc cô khuất phục bằng cách tái giáo dục.

Cảm giác khó chịu Isuka phải chịu đựng từ nãy đến giờ chính là vì vậy.

“Chính là lỗi của cậu, Ikaruga.”

“...chờ chút, sao lạ vậy. Là lỗi do tôi nên cuộc thử nghiệm mới thất bại. Đâu phải lỗi do cậu. Tuy Hội Giả Kim rất tồi tệ, nhưng họ cũng biết lý lẽ, họ sẽ không làm chuyện không cần thiết như vậy. Cậu xuất sắc… lại ngoan nữa… tại sao lại tái-giáo-dục chứ?”

Đúng như Ikaruga đã nói, Hội Giả Kim chỉ áp dụng tái giáo dục với những ai muốn trốn như Ikaruga.

Một thủ thuật chỉ áp dụng lên những ai đã đánh thức được cái tôi của mình và có những xúc cảm không phù hợp.

Ikaruga nhìn vào Isuka, người đang giấu mặt sau những ngón tay, và nhận ra.

“Cậu… chẳng lẽ cậu…”

Ngay lập tức, Isuka loạng choạng chống tay lên lồng ấp, rồi cô lấy ra một vật từ túi chiếc áo choàng thí nghiệm màu đỏ.

"——Chính là lỗi của cậu!"

Isuka ném ra vật mà cô đã từng giật khỏi tay Ikaruga.

Đó là một quyển sách cũ nhàu nát.

『Ngôi nhà của chim bạch yến』

Đó là quyển sách mà Ikaruga đã đọc và học được đạo đức từ đó, lúc cô vẫn còn ở phòng thí nghiệm.

Isuka lấy tay che mặt, cơ thở cô run lên.

“Nếu cậu… nếu cậu không lượm cái thứ này về… thì tôi đã không…!!”

Ikaruga thở dài, vừa thấy thương hại vừa thấy có lỗi.

Cô đã phạm sai lầm khi để nó lại cho Isuka.

Cứ nghĩa rằng Isuka vẫn là một 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』như trước đây.

Nhưng sai rồi. Cô ấy đã nhặt cuốn sách mà Ikaruga bỏ lại.

Chính vì thế mà cái tôi của cô ấy thức tỉnh, cảm xúc cũng xuất hiện, và khao khát thoát ra ngoài cũng khai sinh.

Khi cấp trên nhận ra.

Bình thường thì cô sẽ bị giết, nhưng cấp trên lại không muốn mất đi Isuka đầy tài năng, nên đã tái-giáo-dục cô.

Nếu Ikaruga mà không chạy đi, cô cũng sẽ bị buộc phải điều trị như vậy.

“Nếu tôi không đọc thứ đó… Nếu tôi không học những cảm xúc không cần thiết… Thì tôi sẽ có thể tiếp tục sống hạnh phúc như khi xưa…! Tôi rất thõa mãn khi cùng cậu tiến lên phía trước…! Tuy nhiên… bởi vì cậu… mà tất cả…”

"............"

“Bởi vì… cậu đã… thay đổi tôi...!”

Tuy biểu hiện không thay đổi, nhưng cảm giác thù hận vẫn cuồn cuộn, do đó đầu cô lại đau như búa bổ.

Tất nhiên là cô không thể kiềm chế khi Ikaruga, nguyên nhân của mọi việc, đang ở trước mặt mình, những cảm xúc đó là không thể ngăn lại được. Mồ hôi lấm tấm chảy trên người Isuka, và hơi thở cô trở nên nặng nề.

...không chỉ Kanaria, mình cũng đẩy cả Isuka xuống vực sâu.

Ikaruga gục xuống, sự hối tiếc bủa vây lòng cô.

Isuka nhìn cảnh Ikaruga bị cảm giác tội lỗi dày vò, và cơn co giật trên gương mặt cô ngưng lại.

“...tuy nhiên tôi không quan tâm chuyện đó, tôi thấy chẳng sao cả. Tôi không khụy ngã trước sự đàn áp của bọn họ. Tôi sẽ rời khỏi đây theo cách của tôi. Giống như cậu đã từng…”

"............"

“Nếu tôi thành công trong việc hồi sinh loài elf, Valhalla(Ảo Mộng Áo) sẽ dùng ma thuật để loại bỏ những thiết bị trong não tôi, và thu nạp tôi. Cuối cùng thì địa ngục của tôi sẽ kết thúc. Tôi sẽ được giải phóng khỏi cái lồng này.”

Isuka lấy lại sự bình tĩnh vốn có, và dang cả hai tay về phía Ikaruga.

“Giờ thì đưa Lost Matrix(Pha Lê Ajin) cho tôi… Tôi không rõ cậu mưu toan chuyện gì, nhưng đã muộn rồi. Có chống cự cũng vô ích, súng gác hiện đã nhắm vào cậu.”

Nhìn quanh, cô thấy cơ số súng máy tự động được trang bị trên các gờ tường.

Ikaruga nhắm mắt, và lấy ra một cái két nhỏ chứa Lost Matrix(Pha Lê Ajin) từ trong túi.

Vỏ cái két cũng giống thứ nguyên liệu nơi đây, được tạo từ một loại vật liệu kháng ma thuật nhất đẳng.

Ikaruga đưa nó cho Isuka.

“Mật khẩu là… kanaria.”

Đó là tên của một bán elf, một trong những người cô đã đánh đổi để lấy sự tự do.

“Tình cảm. Muốn giữ lấy cũng đã quá muộn rồi… đó là tội lỗi ta không thể xóa bỏ.”

Ikaruga nói vậy, rồi Isuka nhập mật khẩu.

Sau khi âm thanh điện tử ngưng lại, thì tiếng khóa mở vang lên.

Isuka đặt tay lên cái két, và rồi——cô thốt ra tiếng thở dài.

"............cái này, cậu đang định làm gì vậy..."

Isuka vừa co giật vừa thấy đau đầu, cô yếu ớt ném cái két đi, và nó rơi xuống sàn.

Cái két đang lăn trên sàn trống rỗng.

“Dù đã quá trễ nhưng cậu vẫn muốn giấu nó. Hãy nói ra nơi mà cậu giấu Lost Matrix(Pha Lê Ajin) mau.”

"............"

“Vậy là nó vẫn ở cái học viện đó?”

"............"

“Nếu cậu không chịu nói, thì tôi chỉ còn cách dỡ bộ não của cậu ra để trích xuất trí nhớ. Dù có là gì thì cậu cũng sẽ chết dưới tay tôi.”

Isuka lấy ra một thứ trông như cái kim từ tay áo khoác đỏ của cô.

Cây kim tự tách ra, cái cách nó tách ra trông như chân của một con côn trùng vậy.

Đồng thời, những ụ súng gác được trang bị trên gờ tường liền chĩa về phía Ikaruga.

Ikaruga nhắm mắt lại, không hề tỏ ra bối rối.

Lost Matrix(Pha Lê Ajin)... tế bào của loài elf, đang ở đây.”

Nghe sự thật được nói ra một cách thờ ơ như vậy, Isuka nghiêng đầu thắc mắc.

Ikaruga với đôi mắt khép hờ nhìn Isuka, người đang ngẩn ra không hiểu lời của cô là gì.

“Nè, Isuka. Biết tại sao tôi quay về đây không?”

“Cậu có thể thấy rồi đó, tôi không hiểu gì cả.”

“Có hai lý do. Thứ nhất, là ngăn chặn việc hồi sinh loài elf bằng cách hủy diệt nơi này.”

Nghe thấy lời của Ikaruga, Isuka đang tỏ ra lo lắng bỗng nhiên bật cười trong khi vẫn duy trì vẻ vô cảm.

"Ahhahahahaha! Sau tất cả những chuyện đó mà cậu vẫn muốn lấy mọi thứ khỏi tôi! Cậu tham lam vừa thôi! Nhưng cái cơ sở này, nơi này được bao phủ bằng vật liệu kháng ma thuật siêu bền, ngay cả những cây kim trong cái lồng áp này, và các phương tiện thí nghiệm đều làm bằng chất liệu tương tự. Chúng được tạo ra như thế vốn là để phòng hờ trường hợp elf hồi sinh thành công, là biện pháp để ngăn chặn elf trốn đi. không thể dễ dàng mà phá hủy được.”

Ngay cả lời khiêu khích của Isuka cũng không làm Ikaruga lay động.

“Lý do còn lại chính là… mang cậu ra khỏi nơi đây.”

Ikaruga vừa nhìn Isuka vừa nói vậy.

Isuka không hiểu những cảm xúc đang bùng nổ trong cô là gì, là sự thất vọng, buồn bã, hay nóng giận, nhưng cô vẫn phải chịu đựng cơn đau vô hạn.

“...trễ thế này rồi… mà cậu…!”

“Lúc tôi trốn khỏi chỗ này… tôi hối tiếc đến tận bây giờ vì đã không đưa cậu cùng đi. Nếu tôi mang cậu đi cùng thì việc hồi sinh loài elf chắc chắn sẽ bị chấm dứt.”

"......cậu...thế quái nào lại......"

“Đúng thế. Nghe có vẻ tham lam thật. Nhưng nếu ở vị trí thì cậu sẽ hiểu thôi.”

"............"

“Dù không có Lost Matrix(Pha Lê Ajin), nhưng miễn là còn cậu, thì việc thử nghiệm hồi sinh elf sẽ tiếp tục.”

Đó là ý kiến của cô với tư cách nhà nghiên cứu, nhà khoa học và là một thanh tra viên.

Với lý do như vậy, ngay cả Isuka cũng sẽ hiểu được. Quả thực là có lý. Cô có thể hiểu được rằng cô ta vì đã không làm vậy nên mới dẫn đến hối tiếc, cô hiểu chứ.

Nhưng mà,

“Nhưng đó không phải là tất cả.”

Ikaruga nói thêm.

Không phải với tư cách là nhà nghiên cứu, mà là lấy tư cách con người, một cá nhân.

“Khi tôi ở đây, cũng giống như việc vị trí của cậu là ở bên tôi, thì vị trí của tôi cũng là ở bên cậu. Và khi tôi bỏ đi, đó chính là chuyện tồi tệ nhất với tôi. Ngay cả bây giờ, tôi vẫn còn thấy hối tiếc.”

"............"

“Vậy nên, tôi mới một lần nữa——"

“Đừng có láo với tôiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Cô nắm chặt tay, và ngửa đầu hét lên vì đau đớn.

“Tôi…! Tôi không cần cậu nữa! Cậu là kẻ thù của tôi! Giờ tôi sẽ khám phá thế giới với tư cách là nhà giả kim của Valhalla(Ảo Mộng Giáo)! Miễn là còn tôi thì thế giới bên ngoài chỉ còn cách cạp đất mà sống! Chính tại vì thế giới bên ngoài mà tôi thành ra thế này! Tôi sẽ phá hủy thế giới để cứu lấy chính mình! Tôi không cần cậu cứu tôi!”

Khuôn mặt cô trống rỗng, đỏ tía.

Đã quá trễ rồi, giờ có nói gì thì sự thù hận của Isuka cũng sẽ không biến mất. Ikaruga không thể giũ sạch nó được nữa.

“...ra vậy. Thật đáng tiếc.”

Ikaruga nói vậy với Isuka đang tức giận, và đặt một tay lên ngực.

“Tôi, tôi sẽ không để cậu chiếm lấy nơi tôi thuộc về. Nếu cậu phá hủy thế giới thì nơi tôi thuộc về cũng tiêu tùng mất. Nếu không đi với tôi, thì cậu sẽ là kẻ thù của tôi.”

“...nơi...mà cậu thuộc về?”

“Đúng thế. Đó là một nhóm ở trong trường, tập hợp một đám khó coi. Đó hiện tại là nơi tôi thuộc về. Nó rất, rất quý giá, và là một nơi thú vị hơn hết thảy mọi chỗ.”

“...nếu là vậy——giống như cậu đã làm với tôi, tôi cũng sẽ phá hủy nơi đó của cậu!!”

Thời điểm Isuka lắc tay, một ụ súng bắn đạn xuyên qua đùi Ikaruga.

Ikaruga hơi loạng choang, và rồi cô giơ chân lên mà không la đau lấy một tiếng.

*clank*, cô dậm gót giày xuống sàn tạo ra tiếng.

Máu của cô, toàn một màu trắng.

Dù vậy, Ikaruga vẫn đứng thẳng.

Một đám rối như tơ nùi trông như những sợi lụa chạy dọc xuống gò má cô, phía sau đó ẩn hiện đôi mắt đen láy.

“Ngay bây giờ! Nếu cậu vẫn còn cảm giác hối hận, thì hãy giao nó ra đây! Không còn cách nào khác để chuộc lỗi nữa đâu!”

“...mắt cậu bị con gì ăn à? Không thấy à? Tế bào loài elf đã ở trước mặt cậu nãy giờ rồi.”

“...?! Cậu đang nói gì thế?”

“Tôi đã nói rồi đó. Chẳng phải chúng đang ngay trước mắt cậu sao? Không thấy? ...nhìn đây.”

Ikaruga lại đưa tay lên ngực.

Và cô cởi cúc áo khoác, để lộ ra chút ngực.

TMG v03 243

Cô đặt tay lên chính giữa ngực, ở chỗ phần lọt khe, và nói.

“Tế bào loài elf——ở đây.”

Cô vừa dùng những ngón tay chạm vào ngực mình, vừa liếm đôi môi đầy cám dỗ.

"...cái......?......——!!"

Isuka sau khi thốt lên giọng thắc mắc, thì ngay lập tức hiểu ra lời của Ikaruga.

Nhìn kỹ vào ngực cô ta… tại phần chia ngực ra có màu khác hẳn.

Da Ikaruga cực kỳ trắng, còn tại đó thì da lại có màu nâu.

Vùng da tại đó, như thể được cấy vào hoặc đã ăn sâu vào, và hòa hợp với Ikaruga.

“...là một nhà khoa học… hẳn cậu cũng biết 『Viên Đá Triết Gia』 đúng không.”

Isuka sợ hãi lùi lại.

Còn Ikaruga thì tiến về phía cô với vòng tay rộng mở.

“Đó là thứ các nhà giả kim cổ từng cố gắng tạo ra, là sự kết hợp giữa khoa học và ma thuật. Một ý tưởng kỳ quặc để biến đổi khoáng sản, sinh vật sống, tái cấu trúc chúng từ tận chân nền tảng để biến chúng thành thứ hoàn toàn khác biệt. Việc nghiên cứu dù tiến hành vô số lần, nhưng vẫn chỉ là giấc mơ hoang đường không thể chạm đến.”

Trong khi Ikaruga vừa bước đi vừa giang tay, có chuyện lạ thường xảy ra.

*biribiri*, đột nhiên mái tóc lượn sóng của cô phát điện.

“Sẽ thế nào nếu ta thực hiện điều đó bằng khoa học hiện đại…?”

“Không thể nào! Hoang đường!”

“Ôi, Isuka...cậu không có tư cách làm nhà khoa học đâu.”

Làn da nâu trên ngực Ikaruga rung động với nhịp tim của cô.

"——Kể từ khi từ ‘không thể’ thoát ra khỏi miệng cậu, thì con đường ‘tiến về phía trước’ của cậu đã đóng sập lại rồi."

Lúc đó, lớp da nâu xoắn lại, rồi bung rộng ra như thể bao lấy Ikaruga.

Lớp da trắng chuyển sang nâu, màu mắt cũng biến đổi, lòng trắng chuyển thành đen, còn con ngươi màu đen lại chuyển sang trắng. Mái tóc đen tuyền biến thành mái tóc bạch kim tuyệt đẹp. Và lỗ tai nhỏ của Ikaruga thì kéo dài ra tới mức có thể thấy rõ ràng.

Dáng vẻ đó, thực sự——rất giống thứ vũ khí đã từng nhấn chìm nhân loại vào tuyệt vọng, loài dark elf.

Isuka, phản ứng trước dáng vẻ của Ikaruga, sợ hãi lui lại một bước.

“Kh-không thể nào…! Lấy tế bào elf làm căn bản, sử dụng 『Viên Đá Triết Gia』 để viết lại mã gen?!”

“Chính là thế đó. Hiệu quả hơn việc cố gắng điều khiển elf. Không cần phải bận tâm đến việc phiền phức đó.”

“...chuyện này không thể nào!”

“Thay vì làm mấy chuyện như vậy, tôi tự biến mình thành elf luôn.”

Ikaruga nói vậy, và miệng cô vặn vẹo.

Không thể nào. Isuka cố gắng phủ định lời của Ikaruga nhiều lần trong đầu.

『Viên Đá Triết Gia』

Đúng như Ikaruga đã nói, đó là một chủ đề mà các nhà khoa học, các nhà nghiên cứu, ai ai cũng mơ đến. Sự thật là đã có nhiều nhà giả kim trong quá trình theo đuổi nó đã tiến hành nghiên cứu đi nghiên cứu lại không biết bao lần.

Tuy nhiên, nếu ai đó đề nghị thử tạo ra nó ở thời hiện đại này, thì sẽ bị mọi người cười vào mặt.

Nó chỉ là khoa học giả tưởng. Chỉ là ước mơ viễn vông. Mọi người đều tin như thế.

Một thứ như vậy, mà Ikaruga đã——

"—...——......ha, hahaha, ahahahahaha."

Isuka giấu mặt sau những ngón tay và nhìn Ikaruga một cách đầy sợ hãi.

“Cậu——cậu điên rồi! Dù có đấu tranh tới đâu đi nữa, cậu vẫn là một Suginami! Cậu điên rồi! Đó là một thứ mà người thường không thể nào lãnh hội được!”

"............"

“Cậu cứ y như lúc trước vậy! Vậy mà lại cố gắng hòa nhập với bọn người thường đấy, ngay từ đầu đã chẳng hợp lý chút nào rồi!”

Isuka chỉ vào Ikaruga, và dội vào cô những lời nói rằng cô là một nhà khoa học điên.

Trên mặt Ikaruga thoáng nét buồn.

“Có lẽ là vậy thật. Có vẻ tớ không có quyền được sống như người thường.”

Nhưng rồi, Ikaruga lại mỉm cười nói thêm.

“Nhưng tôi đã tìm thấy một nơi bình thường chịu chấp nhận một người như tôi. Thế nên——"

Ikaruga nheo mắt lại.

Ngay lúc đó, dưới chân cô, một ma pháp trận màu trắng xuất hiện.

"——Tôi tuyệt đối sẽ không để nó bị phá hoại đâu. Nếu cậu muốn phá, tôi sẽ tiêu diệt cậu trước khi chuyện đó xảy ra.”

Ma thuật bùng phát từ cơ thể Ikaruga.

Loài elf dùng ma pháp dễ dàng như hít thở vậy.

Nói vậy không điêu chút nào. Lượng ma pháp phát ra bởi elf gấp khoảng 200 lần mức tối đa mà một phù thủy xếp loại S sở hữu. Đẳng cấp ma thuật hàng đầu trong số những sinh vật thần thoại.

Loài elf không có thuộc tính.

Có thể thích nghi với mọi loại thuộc tính cổ đại, chính là thứ thuộc tính mạnh nhất 『Vô』.

“Tôi không hứng thú với ma thuật. Tôi cũng chẳng thích thú nghiên cứu thủ thuật, và cũng chẳng biết sử dụng ma thuật cao cấp. Quả nhiên khi đã kiềm chế không để não bộ chuyển thành não loài elf, thì cũng không thể sử dụng phép thuật dễ như hít thở được.”

“...cậu...định làm gì?!”

“Thế nên, tôi tự phát triển ma thuật của riêng mình.”

Khi cô cười, hàm răng tạo hình như vầng trăng lưỡi liềm.

【"Xây dựng quy trình——công thức dựa trên vật liệu ma thuật thay thế cần thiết, mục tiêu được đề cập là 『Không gian』『Từ tính』, ổn định thuộc tính bằng rào cản ma pháp, dùng 『Phong ấn』 vĩnh viễn chặn các phóng xạ gây hại phát ra của thuộc tính——thủ thuật hình thành——6"demolish→2"menace+e*+Ve+0.78FmeV——"】[24]

Sau bài chú tốc độ cao luyên thuyên không dứt đó, Ikaruga chụm tay lại, làm động tác như thể đang hất nước.

Lúc đó, trong tay Ikaruga, một thứ ánh sáng rực rỡ kỳ bí xuất hiện.

Nó dữ dội và đáng sợ, khiến Isuka cực kỳ sợ hãi.

“Tạo thành phản vật chất.”

Cùng với nụ cười nham hiểm, Ikaruga mang thứ ánh sáng ấy đến cho Isuka và hỏi.

“Ma thuật thật kỳ diệu. Với nó ta có thể làm bất cứ gì chứ không chỉ nhìn cho vui. Và với năng lực ma thuật không theo lẽ thường, ngay cả một thứ thế này cũng có thể được tạo ra.”

"——......!! Dừng lại! Nếu tôi tiếp xúc với thứ này——"

“Cậu nói gì thế. Chẳng phải Isuka đã tuyên bố chỗ này không thể dễ dàng bị phá hủy sao? Một thứ vũ khí hủy diệt mang sức mạnh nguyên tử liệu sẽ phá hủy được nó chăng? Cậu thích như vậy đúng không Isuka?”

Ikaruga vừa nói vừa gõ vào khối phản vật chất được tạo bằng ma thuật như thể không có gì to tát cả.

Isuka toàn thân mồ hôi lạnh, và nhìn về phía lồng ấp dùng để hồi sinh elf.

"—...! Cậu có biết tôi xây dựng cơ sở này khó đến cỡ nào không?! Cậu muốn lấy nó khỏi tôi luôn ư?! Hay cậu muốn giam tôi ở đây?!"

Isuka mất bình tĩnh, tìm cách ngăn ma thuật của Ikaruga.

“Sai. Tôi sẽ phá hủy chỗ này, mang cậu đi và quay về nơi tôi thuộc về.”

"......—"

“Tôi quyết định là dùng vũ lực bắt cậu đi. Cậu nghĩ gì, và muốn gì tôi cũng mặc kệ. Tôi sẽ đưa cậu đi. Tôi sẽ không phạm phải sai lầm đó nữa đâu.”

Ikaruga tấn công Isuka bằng sự quyết tâm của mình.

"Tôi sẽ phá hủy cái nơi thối nát này."

“...không.”

“Tôi sẽ cứu cậu.”

“Không...đã quá trễ rồi...tại sao chứ.”

Isuka cúi mặt, siết chặt nắm tay.

Cô mím chặt môi, và cắn răng chịu đựng.

Nhưng ở đó, không còn là 『Designs Child(Thiên Tài Nhân Tạo)』 Suginami Isuka nữa.

“Dừng lại đi...đầu tôi...đau quá…”

“Không sao. Cái thứ máy móc đó để tôi loại bỏ cho.”

“...mặc dù cậu là thủ phạm… mặc dù cậu đã bỏ chạy…”

"............đúng thế."

“...mặc dù… cậu đã bỏ đi…”

“...đúng thế.”

“...mặc dù cậu đã cướp mất… nơi mà tôi thuộc về…”

“Đúng vậy.”

Mặc dù đang trong tình trạng dị thể, nhưng Ikaruga vẫn nở nụ cười dịu dàng.

“Chính vì thế mà tôi——tôi sẽ trở thành nơi mà cậu thuộc về.”

Đó là điều Ikaruga mong muốn.

Không phải để chuộc tội, cũng không phải là sự thương xót.

Đó là mơ ước ích kỷ của Ikaruga, kết luận thuần khiết.

"...uuu...guu......"

Isuka lắc đầu cố gắng chịu đựng cơn đau, và chầm chậm nhìn lên.

Khuôn mặt co giật và méo mó, nhưng Isuka vẫn biểu hiện trông rất con người.

Cô hoàn toàn không thể chấp nhận được. Thực sự là rất muốn đi ra ngoài cùng nhau, nhưng cô không thể thốt lên được.

Mặc dù vậy, vì dòng chảy xúc cảm không thể kiềm hãi nổi, lệ trào ra khỏi đôi mắt cô.

Cô không còn tí sức lực nào để lắc đầu nữa.

Đừng nhìn tôi bằng cặp mắt dịu dàng như vậy.

Nếu cứ thế, tôi sẽ gật đầu mất.

Cơ thể tôi sẽ đầu hàng mất.

"I...Ikaruga...T-tôi."

Giống như một đứa trẻ con khóc lóc với mẹ nó, giọng của cô mệt mỏi và yếu ớt.

"...Tôi—"

"——AaaAAAAAAaaaaaAAAAAAAAAAAaauu tôi không thể chịu nổi nữa rồi! Làm sao có thể đứng xem mà im lặng hoài được chứ! Isuka-saaan! Tại sao cô lại giấu nhẹm thứ xúc cảm tuyệt vời đó đi hả!”

Thì đột nhiên.

Một giọng nói méo mó vang lên giữa không gian trắng tinh. Báo hiệu một thảm kịch sắp đến.

Lúc Ikaruga và Isuka ngẩng mặt lên, một đầm lầy đen xuất hiện trên trần phòng, và có bộ quần áo đen phấp phới trông như ác quỷ,

Tuyệt vọng——giá lâm.

*zashyuu*...

Một thứ âm thanh nặng nề như của nước chảy vang vọng.

Sự tuyệt vọng rơi xuống từ trần nhà vung một cú chém tay karate được ám ma thuật từ trên vai trái Isuka xuống ngực cô.

"——Ika...ru...ga."

Ngay sau đó cô thốt lên đau đớn, máu trào ra khỏi vết thương.

Nhưng dòng máu đó không rơi xuống sàn, mà bị hút vào đôi tay Haunted.

Có vẻ hắn muốn hút gì đó ra ngoài.

Ikaruga đứng chết lặng với đôi mắt mở to, chỉ biết nhìn cảnh ánh sáng của Isuka bị cướp lấy.

“Yahoo! Thiệt là tình cảm chị em lâm ly bi đát! Sau tất cả mọi chuyện Isuka-san vẫn thật tuyệt vời! Ánh nhìn tuyệt vọng cùng cực này thật là đáng yêu!”

Sự tuyệt vọng điều khiển Isuka trong bóng tối, Haunted, rút tay khỏi người cô cùng với nụ cười sảng khoái.

Cơ thể Isuka từ từ ngã xuống sàn.

Và Ikaruga.

Giơ tay ra hy vọng mình có thể đỡ được cô ấy.

Và Ikaruga, người đã hủy hoại cô ấy,

"aaAAAAAAAAAAAA!"

Hét lên tiếng xung trận giận dữ lần đầu tiên trong cuộc đời, cô đạp chân và lao lên.

Cô nhắm thứ phản vật chất đang cuồn cuộn trong tay vào Haunted, rồi bắn nó.

"——《Catastrophe(Hủy Diệt)》!"

Và gọi tên ma thuật đó.

Khoảnh khắc phản vật chất chạm vào rào chắn ma thuật Haunted triển khai.

——Một vụ nổ vượt ngoài sự tưởng tượng của bất cứ ai nhấn chìm cả cơ sở.

Phòng thí nghiệm vốn được chế tạo dành cho việc hồi sinh loài elf, bị cuốn vào trong cơn lốc hủy diệt.

Sự hủy hoại hung tàn nuốt chửng nhiều thiết bị, và khiến chúng biến mất theo đúng nghĩa đen. Các bức tường được làm từ vật liệu kháng ma pháp hạng nhất, Weiss Crystal, cố gắng kháng lại sự hủy diệt của 《Catastrophe(Hủy Diệt)》, nhưng rồi nó dần dần phát sáng.

Và rồi, khu vực thí nghiệm hồi sinh loài elf nằm trên cùng của tòa tháp vụn vỡ, nó bị thổi tung lên và bay tứ tán vì một vụ nổ.

Chương 5 - Rồng MáyEdit

Phần 1Edit

Hai phút trước khi 《Catastrophe(Hủy Diệt)》 bùng nổ.

"——Ootori! Nhờ cậu!"

Takeru né đòn tấn công của Dragoon địch và trượt qua giữa hai chân nó, rồi ngay sau đó hét lên với Ouka.

“Đã rõ!”

Ouka nhảy lên không, và dùng Vlad bắn hai phát.

Đồng thời với việc Takeru chỉnh lại tư thế rồi lướt đi, Ouka cũng đáp xuống và bắt đầu chạy.

"Vlad! Năng lực Wallachia[25] thấp quá!"

《"Wallachia là một loại cọc vật chất đặc thù, vốn dĩ nó đã thiếu ma lực trầm trọng rồi. Nó là loại vũ khí để xuyên ma thuật, nên đừng kỳ vọng vào nó quá."》

“Tên khốn...lúc này mà còn…!”

《"Nếu cô muốn có nhiều sức mạnh hơn từ ta, thì hãy ký khế ư——"》

“Ta từ chối!”

《"Đồ cố chấp. Thật quá cố chấp."》

Sau màn đối đáp quen thuộc, Ouka tiếp tục đuổi theo Takeru.

Cơ thể của Ouka chỉ được gia cường ở mức tối thiểu, nên muốn theo kịp tốc độ của Takeru rất khó. Tuy nhiên, cô nhất định phải san sẻ gánh nặng của Takeru càng nhiều càng tốt. Hiện tại, chiến lực mạnh nhất của họ là Takeru. Nếu ma lực của Mistilteinn cạn kiệt, thì cuộc tiến công của họ sẽ khó khăn hơn.

Ouka và Vlad còn thảm hơn, vì cô không ký khế ước với Vad, nên lượng ma lực cô được cung cấp còn ít hơn cả lượng ma lực mà Mistilteinn cấp.

“Lapis! Em còn bao nhiêu ma lực nữa?!”

《"Hiện giờ vẫn không sao, nhưng em sẽ đến ngưỡng giới hạn hoạt động trong vòng 10 phút nữa. Xin hãy tránh thay đổi dạng kiếm càng nhiều càng tốt, tuy chỉ tốn một lượng nhỏ, nhưng đó vẫn là ma lực.”》

“Hiểu rồi! Từ giờ trở đi em cứ ở dạng zanbatou[26].”

Cậu thủ thanh zanbatou trong khi chạy đi và giẫm lên từng đợt Dragoon đang lao tới.

Dù có bị trúng đạn, cậu cũng mặc kệ mà tiến lên.

Khỉ gió, chúng nhiều quá!

Cậu chửi rủa rồi dừng lại thay vì tiếp tục lao đầu như thiêu thân, cả một đội quân Dragoon đang dàn hàng chắn trước mặt.

Để mở được đường, cậu phải chuyển thanh kiếm sang dạng một thanh zweihander khổng lồ và một đòn chém bay bọn chúng.

Takeru bất đắc dĩ phải nhấn cò.

Khi đó.

Có loạt phát súng bắn tỉa hỗ trợ từ xa.

Đó là Usagi đang bắn, phần lớn bọn Dragoon ngã nhào xuống đất vì bị bắn vào đầu.

“Cậu cứu tớ rồi Usagi.”

《"Cậu chạy nhanh quá!"》

“Xin lỗi, tớ không có thời gian để dừng lại, mà tớ tin vào tài bắn tỉa của cậu mà.”

《"...uguu, câu đó, thật không công bằng."》

“Đạn thì sao? Cậu còn bao nhiêu viên?”

Takeru lại lướt đi, và vừa chạy vừa hỏi Usagi.

Phía trên thành bức tường nơi có các họng súng đại bác được lắp đặt, Usagi kiểm tra số đạn còn lại trong hộp đựng.

Còn hai băng đạn. Sau khi đã hoàn thành việc nạp đạn, thì chỉ còn 20 phát bắn nữa.

Phía trước chỗ Takeru tiến đến vẫn còn chừng một trăm chiếc Dragoon nữa.

Mặc dù những chiếc Dragoon của Ban Thanh Trừng phía đằng sau đang chiếm ưu thế, nhưng như thế là không đủ bắt kịp Takeru.

Cô sợ rằng sẽ không có đủ đạn.

Vừa trấn tĩnh bản thân, cô vừa nhìn qua ống ngắm và bóp cò sau khi nhắm vào một chiếc Dragoon đang đuổi theo Takeru.

Không thể để trượt phát nào cả. Cô đang sử dụng một khẩu súng trường loại đặc biệt để chống Dragoon, nên việc bắn hạ nó chỉ với một phát là điều có thể, tuy nhiên, cần phải bắn trúng đầu của Dragoon. Khả năng headshot là 50%. Ở khoảng cách này thì cô tự tin là mình làm được, nhưng tình hình hiện tại lại cực kỳ tồi tệ với một Usagi vốn không chịu được áp lực.

Miếng che mắt phía bên trái là một mối bận tâm khiến tay cô run lên.

Không thể dùng cả hai mắt là một điều cực kỳ bất lợi với xạ thủ. Một tay nghiệp dư khi nhìn qua ống ngắm thì sẽ nhắm mắt còn lại, tuy nhiên dân chuyên nghiệp thì không bao giờ nhắm con mắt nào cả. Họ mở cả hai mắt để có thể vừa điều chỉnh hướng bắn vừa thu thập một lượng lớn thông tin bằng mắt còn lại.

Tầm nhìn bị thu hẹp và khả năng tìm kiếm mục tiêu giảm xuống.

"............?"

Usagi tự dưng cảm thấy sau lưng mình có gì đó.

Khi cô quay lại, cô đột nhiên trông thấy một chiếc Dragoon vừa hạ cánh trên phần tường có trang bị đại pháo cách cô 5 mét.

——Mẹ kiếp.

Thường thì cô sẽ nhận ra khi nó tiến đến. Nhưng vì cô tập trung vào việc giúp Takeru và Ouka, nên cô mới bỏ sót nó.

《"Tóm được ngươi rồi, tên xạ thủ chết tiệt! Bắn người ta từ xa chắc là vui lắm nhỉ!”》

Hắn tức giận vì nhiều đồng đội của hắn bị hạ, có thể thấy máu dính đầy trên phần đầu chiếc Dragoon của hắn, rồi hắn chĩa súng vào Usagi.

Làm gì đây? Mình nên làm gì đây?

Những ý nghĩ liên tục xoay vòng vòng trong đầu Usagi.

Nhưng dù có nghĩ bao nhiêu đi nữa, cô cũng không tìm ra giải pháp.

Không có thời gian để chạy vòng quanh, không có chỗ tránh mà cô cũng chẳng nhanh.

Mà vốn dĩ cũng chẳng có cả thời gian để suy nghĩ mấy chuyện đó!

Chính vì thế mà cô——

“Đừng có mà——đánh giá thấp xạ thủ!”

Usagi ôm súng và bắt đầu chạy về phía chiếc Dragoon.

Thay vì chạy vòng vo thì cô chạy thẳng đến.

Chiếc Dragoon dùng súng nã đạn thẳng tay.

Thật may khi những viên đạn chỉ vừa sượt qua đầu cô trong gang tấc.

Usagi lướt đến trong nước mắt. Gần như vô vọng. Đòn liều mạng của một đứa ngốc.

Tuy nhiên, mặc dù rất bấn loạn, nhưng đó không phải là loại hành động hoàn toàn không có suy tính.

Khi Usagi tiến tới chiếc Dragoon như vậy, cô theo đà mà ngã người xuống trượt đi. Giống hệt động tác cô thấy Takeru đã làm lúc nãy.

Usagi trượt dưới háng chiếc Dragoon, và chui ra sau lưng nó,

"Chơi——!!”

Cô vẫn trượt tiếp và quay lên thật nhanh. Cố gắng giữ chặt khẩu súng trong tay trong khi trượt và hét lên lấy sĩ khí chiến đấu.

"——nào!!"

Cô tì khẩu súng vào người mình, nhắm lên.

Họng súng chĩa lên phía sau cái máy——

"Ăn——đi!!"

Và ngay sau đó——*rầm*

Cô đâm mạnh mũi súng vào đầu cỗ máy và bóp cò.

Thế là chiếc Dragoon im lìm.

Cuối cùng, toàn trường tĩnh lặng.

"Haa... haa..."

Cô không thể chịu đựng được nữa, cô muốn khụy xuống và khóc.

Nhưng cô kiềm nén lại, đôi chân vẫn đứng vững.

Đồng đội cô vẫn chiến đấu dưới kia. Không có thời gian để thả lỏng như thế.

Usagi biết mình là nhân tố chính khiến nhóm chậm tiến. Cô luôn là gánh nặng.

Nếu không muốn bị bỏ lại phía sau, cô phải làm hết sức mình. Usagi tự cỗ vũ tinh thần mình và nạp đạn.

Cùng lúc đó.

Đột nhiên có tiếng ầm ầm dưới chân cô.

“...chuyện gì thế?”

Cô vội vã chạy về phía gờ tường đối diện, và quan sát toàn cảnh phòng nghiên cứu.

Tầng cao nhất của tòa tháp đang phát sáng.

《"Kusanagi! Nhìn lên đỉnh tòa tháp kìa!"》

Nghe thấy tín hiệu liên lạc của Usagi, Takeru thu kiếm lại.

“G-gì vậy…?”

Toàn bộ nơi đây đang rung lên và lắc lư.

Không phải là động đất. Còn hơn cả vậy nữa, một thứ gì đó uy lực hơn.

Ngay khi Usagi bảo vậy, Takeru liền nhìn lên đỉnh tháp.

Lúc đó——cùng với ánh sáng chói lòa, tòa tháp vỡ tung ra.

"——?!"

Ít giây sau sóng chấn động truyền đến chỗ Takeru và những người khác ở dưới đất.

"Suginami...!"

Giữa vụ nổ, Takeru gọi tên Ikaruga.

Cùng với tầng cao nhất, một nửa tòa tháp cũng bị vụ nổ phá hủy. Xảy ra ngay tức khắc.

Khu vực thí nghiệm bị thổi bay không còn một dấu vết, chỉ có các mảnh vụn sót lại.

Và Ikaruga thì,

Ikaruga đáp xuống ở giữa phần còn lại của tòa tháp trong khi đang duy trì một rào cản ma thuật chắc chắn.

Cô đang ôm lấy Isuka bằng cả hai tay.

"...Isuka...!"

Ikaruga đặt Isuka lên đống đổ nát, và nhẹ nhàng vuốt bờ má giá lạnh của cô.

Isuka gần như không còn thở nữa, cơ thể cô cứng như đá, nó bắt đầu nứt ra và tan vỡ thành cát.

“Chờ đã, tôi sẽ dùng 『Viên Đá Triết Gia』 để… hộc——*khụ*"

Cô nôn ra máu.

Cơ thể đã chuyển hóa thành elf của Ikaruga cũng sắp sửa quay về ban đầu trong giây lát nữa thôi.

Tế bào trên ngực cô đã đổ vỡ, biến thành tro và bay theo gió.

Sự biến đổi không thể kéo dài quá một phút nữa.

『Viên Đá Triết Gia』 Ikaruga phát triển không được hoàn hảo. Mặc dù cô đã tái tạo lại cơ thể mình dựa trên tế bào của giống loài cô có, nhưng bản thân những tế bào đó đã chết rồi. Mặc dù Ikaruga đã khiên cưỡng đồng hóa và kích hoạt chúng, nhưng việc chúng không thể duy trì lâu được âu cũng là lẽ thường mà thôi.

Khả năng lưu trữ thông tin của 『Viên Đá Triết Gia』 không hoàn thiện là rất nhỏ, nó chỉ có thể lưu trữ thông tin bộ gen gốc của Ikaruga. Chính vì thế, khi tế bào đã đạt đến giới hạn, thì cô bị buộc phải quay trở về hình dạng ban đầu. Mà ngay từ đầu, 『Viên Đá Triết Gia』 này được tạo ra với giả định rằng nó sẽ được dùng để phân hủy và tái cấu trúc vật liệu vô cơ, việc sửa đổi cho nó thích nghi với các sinh vật sống chỉ được thực hiện vào lúc cuối mà thôi.

Với cả, những lỗi tính toán xảy ra trong quá trình tái cấu trúc cơ thể đã khiến cho gánh nặng lên da thịt và nội tạng là cực kỳ lớn.

“...không được đâu, bỏ đi.”

Isuka mở mắt và nói như vậy trong khi hơi thở dần yếu đi.

“『Viên Đá Triết Gia』 vẫn… chưa hoàn thiện.”

“Nhưng nếu tôi đặt mã gen của cậu vào thì…!”

“Thì...cơ thể cậu sẽ tan rã.”

Đúng như Isuka đã nói, cơ thể Ikaruga sẽ tan rã ngay nếu không có 『Viên Đá Triết Gia』.

Nếu cô đưa nó cho người khác, cái chết sẽ đến với cô ngay.

Isuka không muốn chuyện đó xảy ra.

“...cậu vẫn...chưa được chết.”

“Tại sao giờ cậu lại cư xử như người tốt vậy! Cậu đâu có lý do nào để không tận dụng cơ hội này chứ, còn tôi thì lại có lý do để cậu tận dụng tôi mà!”

“...sai. Không phải vậy… không phải tại cậu… làm vậy… không hay đâu.”

Isuka giơ tay với Ikaruga.

Ikaruga nhận ra cô ấy đang tìm tai mình, và đưa đầu ghé vào miệng cô ấy.

Và,

"...Kanaria...vẫn...còn...sống."

“?!”

“Tại……….Valhalla(Ảo Mộng Giáo).”

Sau khi bộc bạch như vậy, như thể vừa thoát khỏi mọi đau đớn, gương mặt cô dần trở nên thoải mái.

"...aah...không còn...đau nữa."

Ikaruga từ bỏ ý định, và nắm tay Isuka.

"Cuối cùng............cậu cũng quay về...với tôi."

TMG v03 267

Isuka không còn nhìn thấy gì nữa, và suy nghĩ cũng không ổn định. Ikaruga siết lấy tay cô ấy, cố truyền chút hơi ấm mình qua.

“Xin lỗi… Isuka.”

“Lúc nào cũng vậy… tôi đã luôn… cô độc.”

Và Ikaruga lắng nghe những lời cuối của cô ấy.

"Ikaruga... tôi..."

“...ừ…”

"Sẽ...mãi...luôn...bên......cậu............"

Bàn tay của Isuka và Ikaruga đang giữ lấy vụn vỡ.

Cả cơ thể mà cô đang ôm lấy biến thành những hạt cát lấp lánh và bị gió cuốn bay.

Và thứ còn sót lại là chiếc áo khoác thí nghiệm màu đỏ… cùng một cuốn sách ảnh nhỏ.

Ikaruga nhặt cuốn sách ảnh lên, rồi lặng lẽ ôm nó.

"...ừ, ở bên nhau. Chúng ta vẫn sẽ luôn như vậy, giống như từ trước tới giờ… luôn bên nhau.”

Ikaruga không rơi lấy một giọt nước mắt.

Không rơi nước mắt không phải vì vô cảm, cô tiếp tục đặt cảm xúc vào cuốn sách ảnh, như thể đang vươn đến Isuka đã biến mất.

"——Ohohoho, ghê gớm thật. Lần đầu tiên trong vòng 150 năm qua tôi mới được thấy một vụ phá hủy diện rộng thế này.”

Có giọng nói đàn ông quỷ quái từ phía trên vang xuống.

Khi cô với khuôn mặt trống rỗng nhìn lên, thì thấy một quả cầu mà đen đang lơ lửng trong không khí.

Nằm ngoài bề mặt của khối cầu đen có vẻ là rào chắn ma thuật ấy, có các ma pháp trận màu trắng trôi nổi.

Ikaruga đã từng thấy cái rào chắn này.

Đó là thứ mà kẻ địch sử dụng trong giải giả chiến.

"—......!"

Khối cầu chậm rãi tiến xuống và đáp ngay trước mặt Ikaruga, rồi biến mất.

Từ bên trong xuất hiện một gã đàn ông có bộ dạng tu sĩ.

Vu thuật sư Haunted.

“...nhưng ngươi đã ăn trọn vụ nổ đó…!”

Ikaruga nói với giọng ngạc nhiên, và nhận ra rằng cô đã bị dồn vào chân tường.

Haunted cười ‘nfufu’ nghe thật quỷ dị và hơi nghiêng đầu.

“Cô chắc là thành viên của Tiểu Đội 35 nhỉ?”

“...thì sao…!”

"Ooh——thật tuyệt vời! Tôi thấy ấn tượng quá! Cô quả là kiểu nhà khoa học điên điển hình đấy!”

Hắn nhè nhẹ vỗ tay.

"Tôi cũng có thể gọi mình là một nhà giả kim đấy, nhưng giờ tôi mới được thấy nó! Thật vui khi trở thành chứng nhân lịch sử của việc hoàn thành 『Viên Đá Triết Gia』 bằng khoa học.!”

“Đó không phải khoa học… ta đã mượn sức mạnh của Thánh Bảo Ma Thuật.”

“Ôi! Vậy còn dữ dội hơn nữa! Thay vì với tư cách nhà nghiên cứu, cô tạo ra nó với tư cách là nhà giả kim! Cô đúng là thành tựu mà Hội Giả Kim đã tạo ra!”

Ikaruga cau mày ý phản đối lời nói của Haunted.

Thành tựu của Hội Giả Kim. Ikaruga và Isuka, cùng những Suginami khác từ bé đã bị gọi như thế.

Ikaruga ghét bị gọi như thế từ tận đáy lòng.

Suginami Ikaruga này chẳng phải thành tựu của ai cả. Kết quả cô đạt được là của riêng cô.

“...ahh, cô tuyệt thật đấy. Tôi thích cô. Ồ, dĩ nhiên Mari-san đứng nhất nhé? Tôi không từ bỏ chuyện cưới Mari-san làm vợ đâu.”

Vừa thốt ra mấy lời không biết xấu hổ, hắn vừa tiến đến chỗ Ikaruga. Cô chẳng thể di chuyển nổi do gánh nặng đè nén cơ thể là quá lớn.

Không có 『Viên Đá Triết Gia』 thì Ikaruga không có khả năng chiến đấu, chỉ đơn thuần là một nhà nghiên cứu mà thôi.

Kháng cự cũng vô ích. Cô chỉ còn cách để mặc mọi sự, và chờ chết.

“Ikaruga-san, đi với tôi chứ?”

Haunted rướn cổ về phía trước và đề nghị.

“Hay nói cách khác, cô gia nhập Valhalla(Ảo Mộng Giáo) chứ? Bằng tài năng của cô, sức mạnh của chúng tôi sẽ tăng gấp hai, không chừng là gấp ba luôn.”

"…........."

“Isuka-san… nói một cách tôn trọng thì, đã hết dùng được rồi. Tôi đã nghiên cứu xong cách thức hồi sinh elf và chế tạo Rồng Máy rồi, cùng thêm rất nhiều thông tin khác nữa.”

"…........."

“Thấy sao hả? Lời đề nghị của tôi không tệ chút nào, nhỉ?”

Vừa cười sảng khoái, Haunted vừa dụ dỗ cô trở thành đồng minh của hắn.

Ikaruga lắc đầu, và trừng mắt ra chiều ghê tởm Haunted.

Và,

"——Đừng tưởng ta hiền nhé, tên chó má cặn bã.”

Cô rút ra một khẩu súng từ ống tay áo, và dội mưa đạn về phía cái mặt đang vươn ra của Haunted. Vì cơn mưa đạn bắn thẳng vào mặt, Haunted ngã người về sau như thể cơ thể hắn hóa lỏng.

Tuy nhiên, bằng cử động thật uyển chuyển, hắn trở lại tư thế đứng thẳng ngay sau đó, và hắn lại đối mặt với Ikaruga cùng nụ cười trên môi, cộng cái bản mặt đầy lỗ đạn.

“Aha, vậy ra đề nghị của tôi không hay à. Thật không may, tôi cũng hết cách.”

Một đầm lầy đen xuất hiện dưới chân Haunted.

Và cơ thể hắn bắt đầu chìm vào trong đó.

“Những vết thương của tôi vẫn chưa lành, nên vẫn chưa đánh nhau được. Thôi thì tôi để lại đây một món quà lưu niệm vậy.”

"….........?!"

Đây là thành tựu của Isuka-san. Xin cô hãy tận hưởng nó nếu có thể nhé.”

Để lại những lời đó rồi, cơ thể Haunted biến mất vào trong bóng tối.

Tuy nhiên, đầm lầy đen vẫn không biến mất.

Giữa đầm có một cái lỗ bắt đầu mở rộng ra.

Ikaruga cảm thấy có gì đó quái lạ, và đột nhiên,


———GOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!


Từ trong đầm, có tiếng gầm của một con quái thú vang lên.

Ikaruga đứng dậy, và vội vã lùi lạ.

“...cái-gì…?”

Cô cảm thấy bên trong cái đầm lầy đó có thứ gì đó không được bình thường.

Sinh vật thần thoại? Hay là một Anh Hùng giống tên đã tấn công học viện?

Nhưng mọi suy đoán của Ikaruga đã sai.

Ngay sau đó, có bộ móng khổng lồ trồi ra khỏi đầm lầy.

Là chân trước, khiến ta liên tưởng đến một con chim.

Tuy nhiên, nó không phải là thứ có sự sống. Thứ gì đó có vẻ như máy móc, giống một phần chiếc Dragoon vậy, được bao phủ bởi kim loại màu xanh sáng.

Hai chi trước của nó trồi lên, và sau khi nó cắm phập móng vào phần rìa đầm lầy, cơ thể chính cũng xuất hiện.

Ikaruga kinh hoàng nhìn phần cơ thể vừa bò ra.

Vật thể đó để miêu tả cho chính xác——


GEEAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!


——Một con Rồng máy.

Giống như loài Rồng trong thần thoại, nhưng nó là máy móc, là hình hài được lắp rắp một cách sai lệch.

Ikaruga ngầm hiểu ra.

Thứ đó tương tự với tên Anh Hùng đã tấn công học viện.

Cơ thể Anh Hùng lúc đó cũng được tạo ra bằng cách sử dụng công nghệ chế tạo Dragoon. Có thể vật này cũng thế. Một chiếc Dragoon đặc biệt, một thứ mô phỏng có linh hồn Rồng bên trong.

Có một ma thuật triệu hồi có khả năng gọi được các Anh Hùng trong quá khứ với tên gọi 『Triệu Hồi Anh Hùng』, nhưng cũng có thứ ma thuật triệu hồi với đẳng cấp cao hơn.

Theo như truyền thuyết, ma thuật này có khả năng triệu hồi những sinh vật huyền thoại từng gây biết bao tai họa cho con người.

『Triệu Hồi Huyền Thoại』

Ma thuật này chưa bao giờ được dùng trong Đại Chiến Săn Phù Thủy, một ma thuật cấm.

Sự hiện thân từ các câu chuyện cổ tích đó giờ ở ngay trước mắt cô.


Phần 2Edit

Sau khi chấn động của vụ nổ tan hết, Takeru, người bị thổi bay đi, kéo người mình khỏi đống đổ nát và ngay lập tức liên lạc với các đồng đội.

"Usagi, Ootori! Các cậu không sao chứ?!"

“...Tôi không sao. Nếu cơ thể không được gia cường thì sẽ nguy hiểm lắm, mà tôi cũng không bị thương.”

Ouka nhỏm dậy khỏi đống đổ nát gần đó và trả lời.

《"Ơ-ở đây cũng không sao cả... hồi nãy là gì vậy."》

Có vẻ Usagi cũng an toàn.

Sau khi chắc rằng họ đã an toàn, Takeru nhìn lên tòa tháp.

Khoảng một nửa tòa tháp đã biến mất.

Có lẽ cô ấy đã bị nổ tung bởi vụ nổ rồi. Lần đầu tiên trong đời cậu chứng kiến một vụ nổ lớn đến thế.

“...Suginami…!”

Takeru thất vọng nghiến răng.

Họ đã không đến kịp. Họ đã không cứu được cô ấy. Cậu tuy không biết gì cả nhưng Ikaruga hẳn là phải ở ngay đó. Vì vụ nổ đó… mà cô ấy…


———GEEAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!


Khi đó, có tiếng gầm vang lên từ tòa tháp.

"———?!"

《"Chủ thể, hãy cảnh giác. Em cảm thấy một luồng ma lực quái lạ… đó là.”》

Lapis ngưng lại trong giây lát.

《"———một con Rồng."》

Một kết luận không thể tin nổi.

Từ trên phần cao nhất của tháp, trước hết là bộ vuốt, sau đó là cả một cơ thể khổng lồ thổi bay hết đống gạch vụn đi. Nó gầm gừ, nhưng không giống tiếng gầm của một con thú, đó là tiếng rít của máy móc.

Nó thật khổng lồ, cao khoảng 30m, và đang ngửa đầu lên trời mà rống. Dù là bạn hay là thù, ai đã nghe tiếng gầm của nó thì ngay cả chạy cũng không đủ dũng khí.

Ai cũng đứng sững trước dáng vẻ của Rồng Máy.

“?”

Tuy nhiên, Takeru đã nhìn thấy.

Khi đống gạch vụn bị thổi tung đi lúc con rồng chui ra.

Bên trong đó, cậu đã thấy bóng áo trắng lẫn trong đó, tuyệt không thể khác được.

"——Lapis! Dồn sức vào chân! Anh sẽ nhảy!”

《"Đã rõ."》

Takeru hạ hông và dồn toàn lực vào đôi chân, giờ chẳng phải lúc lo nghĩ về chuyện tiêu thụ ma lực.

Takeru dồn hết mọi thứ cậu có, và nhảy về phía đống đổ nát đang rơi xuống từ trên tòa tháp.


Khi Rồng thoát ra, cơ thể Ikaruga cũng bị ném lên không trung.

Trong khi rơi tự do, cô tự nhìn lại bản thân mình.

Cô không khắt khe với bản thân, nhưng chuyện cô là một kẻ tội đồ cỡ bự thì không thể phủ nhận.

Nếu trước đây cô được hỏi rằng cô có cảm thấy tội lỗi không, cô sẽ nói rằng KHÔNG.

Cô không hề quên quãng đời dành để đạt được những mục tiêu của mình. Đó là quãng đời cô chơi đùa với sự sống, và cô từng nghĩ rằng chuyện đó cũng không xấu xa gì cả.

Sau khi bỏ rơi Kanaria và Isuka, cô đã sống một cuộc đời không có gì phải hối tiếc.

Vì không muốn mất cuộc sống mới nên cô quyết định ngăn chặn thí nghiệm hồi sinh loài elf.

Ikaruga tiết lộ vị trí của Lost Matrix(Pha Lê Ajin), và tiến vào khu vực thí nghiệm bằng cách vờ trao đổi nó với Hội Giả Kim.

Tuy cũng có vài bất ngờ, nhưng rồi cũng đạt được kết quả.

Mặc dù không có Lost Matrix(Pha Lê Ajin), nhưng nếu công nghệ phát triển hơn nữa thì cuộc thí nghiệm này sẽ thành công. Vì thế cô muốn ít nhất là làm chậm lại việc phát triển công nghệ bằng cách phá hủy phòng thí nghiệm.

Đó là lý do cô phát triển 『Viên Đá Triết Gia』, tạo ra phản vật chất để phá hủy nơi đây.

Nhưng cô lại mất mát quá nhiều thứ…

...mọi thứ... cho đến cuối mình vẫn toàn làm những gì mình muốn.

Cô thầm nhớ lại, khi Takeru quyết định thay đổi bản thân theo hướng tốt hơn, cô đã không tha thứ cho chuyện đó.

Cô nhớ lại cảm xúc của mình lúc đó. Rằng mặc dù cuối cùng sau bao nỗ lực, cô cũng tìm thấy một nơi tốt, giờ lại bị bỏ rơi.

Hóa ra cô không bị Takeru bỏ rơi. Thái độ đó của cô toàn sinh ra từ sự ích kỷ.

Nếu là vậy thì đáng ra mình nên làm cho xong với cậu ta… không biết đó có phải sự trừng phạt của chúa trời hay không.

Với suy nghĩ không giống nhà khoa học một chút nào đó, cô vô thức mỉm cười một cách cay đắng.

Thật là một cái kết thích hợp với mình.

Ikaruga nhắm mắt, và lặng lẽ chờ đợi kết thúc.

——*swshh*

Khi đó, cô đột nhiên bay lên một cách nhẹ nhàng, phản lại cả trọng trường.

Cô cảm thấy dưới chân và lưng có gì đó nhẹ đỡ lấy.

Khi cô mở mắt ra, cô nhìn thấy đôi tay chắc khỏe đang ôm lấy cô.

Cô ngẩng lên nhìn người đang ẵm mình.

"——Chậc, đừng để tớ lo lắng nhiều như vậy chứ đồ ngốc."

Đó là Takeru.

Cậu với khuôn mặt thật nhẹ nhỏm nhìn cô.

“...Kusa...nagi?”

“Tớ tưởng mọi chuyện đã kết thúc sau khi thấy vụ nổ đó, thật mừng khi cậu vẫn an toàn.”

Ikaruga chết lặng nhìn Takeru, rồi lại nhìn xuống.

Tên ngốc này, cậu ta nhảy thẳng lên khi thấy cô rơi xuống.

Ikaruga thở dài rồi gượng cười, phó thác mọi thứ cho cậu.

Cô rúc đầu vào ngực cậu rồi cười.

“Đuổi theo tớ đến tận đây như thế… cậu thật mềm yếu.”

“Đâu chỉ có tớ. Cả tiểu đội, tất cả mọi người đều đến.”

“Vậy là tiểu đội mềm yếu, loại tiểu đội không cần quan tâm đó có phải là chuyện của mình hay không.”

Lúc này Ikaruga lại nói chuyện kiểu mỉa mai, khiến Takeru nhìn xuống tỏ vẻ không hài lòng.

"Cậu mới là đứa có lỗi khi cố gắng chịu đựng mọi thứ một mình. Làm thế không giống cậu chút nào… cậu không muốn liên lụy đến đồng đội phải không?”

“Đúng thế. Mà tớ đã nói là tớ sẽ giải quyết mọi chuyện một mình mà.”

Cô ngoảnh mặt đi nơi khác và khoanh tay.

“Chà… thế nên tớ mới thất bại.”

Sâu bên trong đôi mắt cô là nỗi buồn, Takeru cũng thở dài và nói.

“Khóc ra thì tốt hơn…”

“...tớ không muốn nghe cậu nói là sẽ gánh vác một nửa giống như với mấy đứa khác.”

“Tớ sẽ không nói. Nếu cậu nói không thích thì tớ sẽ không nói.”

“Hmmm. Vậy tớ tự hỏi không biết Kusanagi sẽ nói gì đây.”

Ikaruga với khuôn mặt nghiêm túc hỏi cậu.

Takeru thở hắt ra, và vừa dồn ma lực vào động cơ đẩy vừa nhẹ nhàng hạ cánh.

"Thay vì gánh vác một mình, thì hai ta cùng nhau gánh vác——"

Cậu từ từ đặt Ikaruga xuống đất, và tiến sát cô mà nói.

"——Như thế sẽ thú vị hơn, nhỉ?"

Thật là những lời nói ngu ngốc và ích kỷ.

Ikaruga ngạc nhiên nhìn mặt Takeru một lúc, rồi vẻ mặt cô chuyển sang trìu mến.

“Cậu là cái thứ xấu xa nhất.”

“Tớ biết chứ. Nhưng chỉ đúng một nửa thôi.”

“Không ai biểu mà làm vậy thì thôi cũng được.”

Cô khen ngợi Takeru khiến cậu ta cảm thấy sửng sót, rồi cô ngồi xuống đống đổ nát.

Chỉ tí nữa là cô đã quay trở lại giống bản thân ngày xưa.

Giờ không phải là lúc chìm vào đau buồn.

Một Suginami Ikaruga như thế lúc này là không cần thiết, ngẫm rồi cô nhìn lên.

Con Rồng Máy bấu mạnh những cái vuốt của nó vào thành của tòa tháp, rồi phóng thật mạnh lên không trung.

Nó giang đôi cánh cơ khí ra, sử dụng một bộ tăng cường ma thuật khổng lồ giống như thứ mà Takeru khi ở dạng thợ săn phù thủy, và bắt đầu lượn quanh cơ sở thí nghiệm như máy bay phản lực.

“Lapis, em đã phân tích xong chưa?”

《"Vỏ ngoài được bao phủ một lớp Pha Lê Xanh dày. Rất khó để gây ra vết thương bằng ma thuật thông thường và tấn công vật lý. Em không biết rõ tên nó, nhưng dựa vào hình dạng và lượng ma lực, nó ắt hẳn thuộc lớp Wyvern[27]. Mặc dù giống loài của nó thấp kém hơn loài rồng, nhưng dù sao nó vẫn là rồng.”》

"…........."

《"Ước tính cơ hội Chủ thể có thể một đấu một giành chiến thắng là 0.4%."》

0.4%. Con số quá thấp khiến cậu thấy choáng váng.

Rồng được xem là loài sinh vật huyền thoại ghê gớm nhất, nhưng không giống như elf, sức mạnh của chúng đơn giản là đến từ nguồn sống của chúng, hiệu năng của chúng cũng không ổn định. Chúng có lượng ma lực khổng lồ, nhưng hầu như không dùng được ma thật. Hay nói đúng hơn thì chúng không đủ thông minh để dùng ma thuật.

Một trong những thứ cần lưu tâm đó là 『Hơi thở Rồng』. Thuộc tính ma thuật Rồng phát ra từ miệng nó thì không thể thu lại và phá hủy mọi thứ trên đường đi của nó.

Trong quá khứ đã từng có nhiều người được gọi là Sát Long Nhân, nghe nói họ là những kỵ sĩ đơn thương độc mã chinh phục rồng, những anh hùng như vậy có rất nhiều.

Ngay cả một tổ tiên của gia tộc Kusanagi cũng được đồn đại rằng đã từng giết một con rồng tàn ác… nhưng cậu không biết chuyện đó có phải thật không.

Khi Takeru đang nghĩ cách đối phó với Rồng, thì Ikaruga thở dài.

“...cái Relic Eater đó thật vô dụng.”

"?! N-này, đ-đừng có làm phiền em ấy. Không thì p-phần dưới và phần trên cơ thể tớ sẽ——"

"Rõ ràng mọi chuyện sẽ khác đi nếu con Rồng đó có một cơ thể thích hợp, nhưng mà… nó chẳng phải là một cỗ máy sao? Và nó quá to nữa. Nếu không nói đến những chuyện đó, thì việc nó bay được ngay từ đầu đã thấy trái tự nhiên rồi.”

Ikaruga đang vờn mái tóc của mình, và sau khi liếc nhìn Takeru, cô lại nhìn lên con Rồng trên trời.

“Ngoài ra lớp vỏ của nó làm bằng Pha Lê Xanh, mềm hơn nhiều so với vảy rồng thật. Dùng cái Relic Eater thiếu ma lực của cậu để hạ nó là chuyện không thể, nhưng sẽ có thể nếu dùng vũ khí hiện đại.”

"….........?"

"Hmm, có lẽ ma lực của nó được sản sinh từ một Thánh Bảo Ma Thuật đặc biệt được lắp bên trong. Vậy thì sẽ có thứ gì đó trông như cái lõi nhỉ. Đâm xuyên qua lớp giáp dày vào lõi là chuyện không thực tế. Nhưng nếu lớp giáp bị làm mỏng bớt, thì về lý mà nói, động cơ bên trong cũng sẽ bị lộ ra. Đó chính là yếu điểm của nó.”

Sau khi nói ‘diệt nó đi’, Ikaruga nở nụ cười thoải mái.

Takeru bối rối nhìn cô, và Ikaruga,

"——Cùng đánh bại con Rồng đó nào.”

Cô nói cứ như đúng rồi không bằng.


Sougetsu gần như đã dẹp loạn xong quân địch, giờ đang đứng trên xác một chiếc Dragoon vỡ nát, nhìn lên trời với điếu xì gà trong tay.

“Ôi, Rồng kìa. Bọn chúng lại tung ra một thứ đầy hoài niệm nữa.”

Hình như ông có nói ‘không tệ’ trong khi phì phèo nhả khói thuốc.

Xung quanh ông là một đống Dragoon tan nát rải rác. Gần như toàn bộ chỗ này do một tay ông ta xử lý.

“Tuyệt thật. Lần đầu tiên tôi nhìn thấy một thứ như vậy.”

Cậu thiếu niên Dullahan(Thợ Săn Phù Thủy) đang ngồi trên một chiếc Dragoon vỡ nát cũng nhìn theo hướng của Sougetsu đang nhìn mà tán thưởng.

“Cùng một thứ công nghệ với tên được Triệu Hồi Anh Hùng gọi ra… Không thể dùng Triệu Hồi Huyền Thoại nếu không phá hủy cả một quốc gia. Nếu có thể thì ta mong lấy được nó làm mẫu vật quá.”

“Quả nhiên chuyện này khá tệ phải không. Twilight Type chỉ sinh ra một lượng nhỏ ma lực nhỉ? Với đối thủ thế này, chẳng phải ma lực của nó sẽ nhanh chóng cạn kiệt sao?”

“Bởi vì lượng ma lực rồng phát ra không bị chuyển thành phép thuật nên cũng không thể bị hấp thụ. Dùng nó để đối phó với thuộc tính của rồng là thất sách.”

Sougetsu càu nhàu, còn thiếu niên thì nhìn ông ta với vẻ phấn khích.

“Tôi được phép xuất trận không? Tôi được cho phép chuyển sang dạng Thợ Săn Phù Thủy nãy giờ cũng lâu rồi.”

“Cậu không được ra. Chúng ta chỉ can thiệp khi Kusanagi-kun thua trận. Nếu không thì việc đặt cậu ta ở tiền tuyến chẳng có chút nghĩa lý nào cả.”

“Nhưng…” ông ta nói thêm, và dụi điếu xì gà vào chiếc Dragoon.

“Tới mức này rồi thì mọi chuyện chắc chắn sẽ chuyển biến xấu. Nếu cậu ta bị hạ trong một trận chiến công bằng thì thôi ta chịu, chứ cậu ta mà bị hạ vì cạn ma lực thì ta sẽ không chấp nhận.”

Làm gì đây, Sougetsu chống tay lên cằm mà suy nghĩ.

Rồi,

"——Ngài đang gặp rắc rối nhỉ, tôi giúp cho một tay nhé?”

Trên đỉnh của một đống đổ nát khác, có bóng một người nữa.

Sougetsu quay đầu về phía giọng nói phát ra, và sau khi tỏ vẻ sửng sốt một lúc, ông ta mỉm cười.


Phần 3Edit

Thứ khổng lồ đang bay lượn trên bầu trời là một con Rồng, loài mạnh nhất trong tất cả các sinh vật huyền thoại, nó đang đập đôi cánh cơ khí của mình và dễ dàng bắt kịp chuyển động của những chiếc Dragoon bay.

《"Uwaa, đừng đến đây! Đừng mà đừng mà——"》

Cùng với tiếng thét thất thanh, Rồng Máy nhai chiếc Dragoon bằng bộ hàm chắc khỏe của nó.

《"Chết tiệt——con này chẳng phải là đồng minh của chúng ta ư?!"》

Một chiếc Dragoon khác thốt lên khi đang bỏ chạy đến bức tường ngăn, nhằm thoát khỏi nơi đây.

Nhưng vị vua toàn cõi thiên địa không để lỡ hắn.

Từ cái miệng mở rộng của nó, phun ra một thứ tia màu xanh đục.

《"Dừng lại đi——uwaaa!"》

Hơi thở rồng nuốt trọn chiếc Dragoon.

Cỗ máy bị ma lực nuốt trọn đó biến mất, ngay cả một hạt bụi cũng không còn.

《"Sao mà đấu với nó được chứ! Tiền bạc gì cũng kệ! Chạy!”》

《"Đội Dragoon Spriggan(Hiệp Sỹ) đây! Chúng tôi cần chi viện càng nhanh càng tốt!》

《"K-không hay rồi... chúng ta không thể nào thắng được."》

《"Yêu cầu chi viện ngay——này, lũ khốn này đừng có chạy! Đào ngũ ngay trước mặt địch thì ta xử bắn tại chỗ!"》

Đám lính đánh thuê cùng người của Ban Thanh Trừng trên mặt đất đều nhìn thấy khung cảnh tàn phá diễn ra trên trời, thế là bọn họ chạy tán loạn.

Con Rồng nhắm đến mặt đất, bộ vuốt làm từ pha lê của nó phát sáng lên.

Nó thực hiện một cú lộn tuyệt hảo trên không, rồi lao thẳng về phía mặt đất.

Con Rồng hướng đến lũ tôm tép trên mặt đất, hạ cánh bằng cặp chi sau khổng lồ và gầm lên.

Và thế là vô số Dragoon đã bị nó dễ dàng dẫm bẹp.

Tiếp đến nó hướng về phía những hình hài con người bé nhỏ đang loạn như kiến vỡ tổ, và lại một lần nữa mở miệng ra.

Hơi Thở Rồng.

Bị luồng sóng xanh hủy diệt nuốt chửng, mọi thứ, bao gồm cả các tòa nhà nữa, bị phân giải.

——GOOOOOOOOAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA…

Như thể đang nhạo báng sự sống vừa bị nó nuốt chửng, vị Vua gầm lên.

Nhưng ngay lúc đó,

Năm cây cọc bay thẳng vào miệng đang mở của Rồng.

Sau khi chui được vào miệng nó, những cây cọc vỡ ra mà không để lại vết thương nào. Con Rồng chuyển sự chú ý của nó sang kẻ vừa bất ngờ tấn công.

Ở đó, là một cô gái với mái tóc hoàng hôn đang lao thẳng vào con Rồng, Ouka.

"——Kusanagi!"

Ouka vừa tiến nhanh đến chỗ con Rồng vừa hét vào điện đàm.

Ngay sau đó, con Rồng cảm thấy có gì đó sau lưng nó, nên nó quẫy đuôi thật mạnh.

Những tòa nhà phá sau vỡ vụn như nắm cát, chỉ còn là đống gạch vụn.

"OoooOOO!'

Có giọng nói từ trên trời.

Lúc con Rồng quay cổ lên nhìn về phía đó, thì có một thanh kiếm chém vào con mắt pha lê của nó.

*kiiin*!

Thanh kiếm bị pha lê chấn dội lại.

Con Rồng cố tóm lấy tên kỵ sĩ thiên thanh đã tấn công vào mắt của nó bằng một trong hai chi trước.

Nhưng kỵ sĩ màu thiên thanh đã né được trong đường tơ kẽ tóc.

Takeru, suýt nữa là bị chân Rồng cào trúng, hạ cạnh xuống đất.

“Đừng dừng lại! Cứ tiếp tục đi!”

“Rõ rồi!”

Ouka và Takeru chạy xung quanh con Rồng. Hết di chuyển trên mặt đất, lại nhảy qua nhảy lại các tòa nhà, cứ liên tục như thế mà không dừng lại.

Con Rồng đuổi theo cả hai, và họ suýt soát tránh được.

Takeru lại tiếp tục né được chỉ trong khoảnh khắc.

——Phải làm cho được đó, Suginami!

Cậu thầm cầu nguyên mong sao chiến lược Ikaruga đề ra sẽ thành công.

Chiến lược mà Ikaruga đề ra là.

Vai trò của Takeru và Ouka là câu giờ, nhiêu đó thôi.


Usagi lúc nãy còn đang nhắm bắn trên bước tường ngăn của phòng nghiên cứu số 5, hiện tại đang chạy dọc theo gờ tường có lắp pháo hướng về phía bắc.

Để chạy nhanh hơn, cô đã bỏ khẩu súng nặng nề lại. Hiện tại thì cô không có gì trong tay cả.

《"Usagi, đến đó chưa?"》

“Đừng có điên! Cậu nghĩ chỗ này nó nhỏ lắm chắc?”

Usagi vừa thở sâu vừa dốc hết sức bình sinh mà chạy.

Usagi tuy không phải là người thông minh nhất, nhưng phản xạ của cô rất tốt. Rõ ràng là cái thứ sức mạnh vô lý của cô cũng giúp cô chạy nhanh.

"Có thật là... ở đó không...?! Tớ chẳng thấy gì cả!"

《"Nó hẳn là ở đó. Khi đến đây, từ trong xe tớ đã thấy nó."》

"Cái phần 'hẳn là' nghe bất an quá!"

Cô thở dốc, khuôn mặt như muốn khóc.

Chân nhức. Tay mỏi. Phổi cũng đau.

Ngay khi cô muốn thốt lên là mình đã hết chịu nổi rồi.

Thì cô tìm ra cái thứ khổng lồ được lắp đặt trên bức tường ngăn.

“...là...cái này…?”

Đó là một cục pin cỡ bự. Nó to hơn nhiều so với những khẩu pháo được lắp trên gờ tường kia, và trông cũng hiện đại hơn.

Đây là Pháo Điện Từ Chống Đạn Đạo được Hội Giả Kim phát triển. Một thứ vũ khí đáng sợ bắn ra những viên đạn đi với vận tốc nhanh gấp 10 lần vận tốc âm thanh.

《"Cậu có nhìn thấy buồng lái hay mấy thứ đại loại vậy không? Ngồi vào đó, căn mục tiêu cho chuẩn. Rồi tỉa thôi.”》

“...uuu...nhiều công tắc quá, không hiểu gì hết.”

《"Cậu không cần chạm vào chúng đâu. Cậu sẽ phải phá hủy phần trên xương sống của con Rồng, là nơi đặt động cơ. Đó là nơi mà cậu sẽ làm cho lớp vật liệu kháng ma thuật mỏng đi.”》

"............uuu."

《"Nếu cậu phá được, thì chúng ta sẽ thắng. Nó sẽ không thể di chuyển, và bị chính trọng lượng của mình đè bẹp.”》

Usagi nghe lời nhìn vào ống ngắm, và nắm lấy cần điều khiển.

Nghiêng nó nhẹ một cái là họng súng cũng di chuyển chính xác theo đó.

Quả thật cũng không khác việc dùng súng bắn tỉa là mấy.

《"Bắn liên tiếp được năm lần. Sau đó thì cần phải chờ vài phút cho nó nguội lại.”》

Lượng đạn có hạn làm Usagi thêm căng thẳng.

Cô ghét chứng bệnh của mình. Không giống với chứng bệnh của Takeru, Ikaruga hay Ouka, chứng bệnh này ảnh hưởng rất nhiều đến cô.

Nó ảnh hưởng đến mọi thứ. Học hành, thể dục, mọi thứ đều bị phá hoại bởi cơn sợ hãi.

Nhưng cô sẽ không bao giờ để cho đồng đội mất mạng vì chứng bệnh của cô. Thế nên Usagi đặt ngón tay lên cò súng.

Nếu cô bắn trượt, mọi thứ sẽ kết thúc. Nhưng nếu cô không bắn, thì mọi thứ sẽ kết thúc trước cả khi nó kịp bắt đầu.

Vậy nên xạ thủ Usagi——khai hỏa.

"——Guu!"

Sau khi cô siết cò súng hết cỡ, một phát đạn được bắn ra cùng với thứ âm thanh to như một trận ném bom.

Phát đầu tiên——không trúng.

“...trượt ư…!?”

Bởi vì chấn động quá ghê gớm, Usagi đã bị run và di mặt khỏi ống ngắm.

《"Nạp đạn mau lên! Nếu nó thấy vị trí của cậu thì xong đời!"》

Usagi vội vã kéo cần gạt. Khẩu súng này phản ứng lại và tự động nạp đạn.

Cô càng thêm run rẩy.

Vì thở gấp quá, nên tầm nhìn của cô cũng bị ảnh hưởng.

Phát thứ hai——không trúng.

Phát thứ ba——không trúng.

"Aaa...aa...uuu..."

《"Không sao đâu. Cứ bình tĩnh, cậu làm được mà."》

Lời của Ikaruga không chạm đến tai Usagi nữa. Cô đang lâm vào tình trạng tồi tệ nhất.

Thể trạng cô không được hoàn hảo vì một mắt không hoạt động. Cô đang sử dụng thứ vũ khí mà mình chưa bao giờ dùng trước đây, một khẩu pháo điện từ. Cái tình huống này lại còn đòi hỏi cô không được bắn trượt.

Tệ thật. Tình huống xấu nhất.

Vì chỉ dùng được một mắt nên tầm nhìn của cô bị mờ. Và cũng vì lý do đó mà cô không nhắm rõ được.

Và tệ hơn hết, tim của Usagi đang run lên dữ dội.

Phát thứ tư——không trúng.

Nước mắt lã chã trong mắt cô, cổ họng cô nấc nghẹn.

Phải, mình là đứa con gái tệ hại. Ai đó giúp tôi với. Giúp cháu với ông ơi.

Gương mặt ông cô, người đã dạy cô bắn tỉa, hiện lên trong đầu.

Nhưng, khi cô nhìn thấy hình dáng Takeru qua ống ngắm.

Cậu liên tục bay nhảy tránh né những đòn tấn công, cậu tránh được cú đá từ chân sau của con Rồng, và đuôi nó lao tới cậu.

Nhìn thấy đòn tấn công sắp sửa đè nát Takeru trên mặt đất, Usagi ngưng cả thở.

"————"

Cô mở to mắt, và không nghĩ ngợi gì nữa.

Cô không suy nghĩ những chuyện không cần thiết nữa, trước mặt cô là đồng đội đang lâm vào tình thế hiểm nghèo, và vào thời khắc cuối cùng cô nhắm rồi khai hỏa cỗ máy.

"——Fuu!"

Cô thở hắt ra, và siết cò.


Mặc dù Takeru đã nhận ra đòn quét đuôi đó, nhưng cậu vẫn còn lơ lửng trong không trung sau khi tránh được đòn tấn công bằng vuốt của con Rồng.

"Tiêu rồi——"

Mình xong phim rồi!

Ngay khi cậu vừa nghĩ như vậy.

Cùng với thứ âm thanh va chạm ầm ĩ, cơ thể khổng lồ của Rồng cũng rung mạnh lên.

Đà của cái đuôi dừng lại, và cơ thể khổng lồ của nó bắt đầu lảo đảo.

"——Cậu làm được rồi... Usagi, cậu đã làm được rồi!"

Sau khi xác nhận chiến thắng của họ, Takeru mỉm cười.

...*zunn*!

Tuy nhiên, con Rồng đã chịu được phát bắn của Usagi, nó vẫn còn đứng được.

Chiến thắng mà họ tưởng đã nằm trong tay, giờ bay mất.

《"...có vẻ chỉ một phát là chưa đủ… phần động cơ tạo lực bay không bị phá hủy."》

Ikaruga nói vào điện đàm, giọng đầy vẻ tiếc nuối.

Takeru cảm thấy kinh hoàng, cậu nghiến răng.

Con Rồng trong khi còn lảo đảo thì mở miệng ra.

Đòn tấn công cỡ bự sắp đến.

Và trước miệng Rồng là Ouka.

Takeru không hề chần chừ mà hạ hông xuống.

"——Kusarigama[28]!"

Cùng lúc cậu nhảy lên, thanh kiếm cũng đội dạng sang Kusarigama.

Cậu ném sợi xích quấn quanh cổ con Rồng.

Theo đà đó, Takeru liệng lên chỗ xương sống của con Rồng.

Và hình dạng thanh kiếm lại trở về là một thanh zanbatou.

"Mẹ kiếp! Cái này...!"

Cậu đâm kiếm vào xương sống nó.

Tiếng kim loại kêu leng keng, nhưng cột sống không hề bị tổn hại dù cậu đâm vào chỗ mà súng điện từ đã bắn trúng trước đó. Muốn gây hư hại cho các bộ phận bên trong, thì cần một phát trúng đích nữa.

Tuy vậy, Takeru vẫn liên tiếp tấn công không ngơi nghỉ.

Đột nhiên, cậu cảm thấy mất hết sức lực, và bộ giáp phủ lấy cơ thể cậu cũng bắt đầu vỡ ra.

Cậu sẽ sớm quay trở lại cơ thể máu thịt.

《"Ma lực đã cạn kiệt. Đã đến giới hạn hoạt động rồi."》

Khi những lời đó được thốt ra, Takeru cảm thấy tuyệt vọng.

———Tôi.

———Tôi không thể bảo vệ được cô ấy?

———Đồng đội của tôi, người quý giá với tôi.

———Tôi sẽ lại đánh mất ư?

Rồi đầu óc cậu trống rỗng. Trong cái thế giới mà mọi thứ dường như chậm lại vì Tảo Ma Đao(Kiếm Trừ Ma), cậu in sâu hình bóng của Ouka vào mắt.

Ouka chầm chậm lắc đầu với cậu.

Cùng lúc ma lực hội tụ trong miệng rồng thành hơi thở rồng. Ừ, mọi chuyện đã kết thúc.

Dù đã hứa là sẽ gách vác, nhưng giờ sự chuộc lại của cậu sẽ kết thúc thế này đây.

Takeru cố gọi tên Ouka.


《"——Mọi người! Đừng có quên tôi chứ!"》


Giọng nói vừa xen vào, chính là Mari.

Takeru nhìn về phía giọng nói phát ra, cậu nhìn thật kỹ, đến tận bức tường ngăn phía xa.

Ở đó, là Mari đang thi triển một ma pháp trận to hết cỡ.

《"Takeru! Hãy nhận lấy——ma lực của tôi!"》

Nhìn thấy khuôn mặt đầy vẻ tự tin của Mari, Takeru nhớ lại.

Nhớ lại lúc bọn họ hợp tác đánh bại Haunted tại giải đấu.

“Lapis! Cố Hữu Ma Pháp!”

《"Đã rõ——Twilight Enchantment(Grant of Twilight) kích hoạt."》

Một ma pháp trận màu thiên thanh ngay lập tức xuất hiện, và lưỡi kiếm cũng phát ra ánh sáng xanh.

《"Nhận lấy nè——『Cực Quang Pháo 』!"》

TMG v03 297

Ma lực của Mari tụ lại, và lao về phía Takeru với tốc độ chóng mặt.

Takeru dùng lưỡi kiếm của Lapis đón lấy lượng ma lực khổng lồ đó.

*Gyuuuuu...!*

Viên đạn ma thuật bị hút hết, và lưỡi kiếm của Lapis ngay lập tức phát sáng lên.

Khi ma lực đã đầy lại, Takeru lại biến thành dạng Thợ Săn Phù Thủy.

“Kỳ Lân Phá Thương!”

Bằng kiếm kỹ này, thân kiếm đâm thẳng vào con Rồng.

Lưỡi kiếm đâm vào phần hư hỏng và xuyên vào phần máy móc bên trong.

Nhưng như thế vẫn chưa phải là hết.

Vẫn chưa xong.

Sau khi kiếm đâm xuyên qua được, cậu chuyển dạng nó sang thanh zweihander.

Máy móc bên trong bị hỏng nặng hơn nữa khiến con Rồng chao đảo.

Tuy nhiên vẫn còn chưa đủ.

“Lapis! Dốc toàn lực, đừng chừa lại gì cả!”

《"Đã rõ. Flexible material——full burst."》

Một lượng lớn ma lực tràn xuống từ thanh kiếm và phát nổ bên trong con Rồng, phá hoại nó đến chết.

Ma thuật của Mari có sức phá hoại khôn lường, nó thậm chí còn gây hư hoại lớp giáp dày của con Rồng.

Tuy nhiên, con Rồng vẫn còn đứng được, và sắp sửa tung đòn tấn công cuối cùng vào Ouka.

Dai thật, dù gì chúng vẫn được gọi là sinh vật huyền thoại mạnh nhất.

Tuy vậy,

Kẻ giết rồng...! Cũng ngầu ghê! Thiệt là, khiến mình sôi máu quá!

Takeru rất giỏi dùng kiếm kỹ quái dị.

Một con quái vật siêu phàm thế này xứng đáng là đối thủ của một Kusanagi. Mặc kệ kế hoạch.

Giờ chỉ còn đồ sát mà thôi.

Do đó——cậu sẽ tận hưởng cuộc săn này!

Takeru nhập tâm vào thanh kiếm, nắm lấy nó bằng cả hai tay.

Cậu dồn tất cả trọng lượng và sức mạnh vào kiếm.

Kiếm phái Kusanagi vốn ban đầu không dùng để đối nhân[29]. Nó là loại kiếm pháp được tạo ra để chống lại những sinh vật huyền thoại khổng lồ.

Trong số các kiếm kỹ ấy, có một kiếm kỹ bị hạn chế sử dụng.

Và đó là——


"Kusanagi Song Nhận Phái———Giao Long Tật Tẩu Kích[30]!"


Cậu lao vút trên lưng rồng, kéo theo thanh kiếm vẫn cắm vào người nó.

Kiễm kỹ này chỉ dùng được với loài Rồng, và sử dụng tại phần cổ, nó cho phép cậu đứng vững và không bị lắc khỏi thân Rồng. Đôi chi trước ngắn ngủn của con Rồng không thể chạm đến cậu được, và tại vị trí này thì cái đuôi của nó cũng không thể quét trúng cậu. Cậu cứ thế cắm kiếm vào sâu hơn.

Thanh kiếm to lớn cắt xé nó như thể cá mập cắn phập răng vào con mồi, cậu xé con Rồng từng chút từng chút một.

Và cậu cứ chạy trên lưng nó kéo theo thanh kiếm.

Không ai có thể chặn được đòn này.

Thanh kiếm chém đứt phép thuật của phái Kusanagi. Nó đã chống lại ma thuật từ thời hồng hoang.

Do đó nó thật vượt trội.

Dù có phải chống lại sinh vật huyền thoại mạnh nhất, cũng sẽ bị chém chết mà thôi.

"Đi nàoOOOOOOOOOOOOOOO!!"

Takeru vẽ nên đường kiếm như ánh trăng, và liên tiếp vung thanh kiếm khổng lồ chém nát cột sống của Rồng.

Rồi cơ thể Takeru theo đà lao thẳng xuống đất.

Cậu thở hổn hển đau nhức rồi đứng lên xác nhận mọi sự đã xong.

Con Rồng, mặc dù các bộ phận máy móc bên trong và các mảnh pha lê bay tá lả trong không trung, vẫn đứng đó.

“...ngã đi…”

Takeru lẩm bẩm như cầu nguyện.

"Ngã đi...ngã đi… ngã đi...! Ngã dùm đi...!"

Lời nguyện cầu của cậu vang vọng.

Cùng lúc đó, con Rồng loạng choạng và nhìn lên trời.

——Goo....guoo.......

Nó gầm lên, nhắm vào bầu trời mà phóng ra một cú hơi thở rồng.

Ma lực màu xanh nước biển vặn xoắn xuyên phá trời mây, tạo thành một cột ánh sáng.

Những đám mây tản ra do sóng xung kích, và ánh sao lấp lánh xuất hiện phía sau chúng.

Và,

Con Rồng đã cạn ma lực, cơ thể nó lảo đảo rồi ngã ụp xuống.

——*Zusunnn*

Lời cầu nguyện của cậu đã thành.

Con Rồng mất đi động cơ bay nên không thể tự đỡ lấy trọng lượng cơ thể nữa, kết quả tất yếu là nó ngã xuống.

Nó không còn chút sức nào nữa, và hoàn toàn bất động.

Nó đã chết hẳn rồi.

"Chế ngự——hoàn thành."

Bụi đất bốc lên mù mịt trong không khí, và đứng phía trước xác Rồng, là một kỵ sĩ.

Takeru vung kiếm đặt sang bên, rồi thở hắt ra.

Cậu suýt ngã nhào về phía trước.

Với tầm nhìn mờ mờ, cậu ngẩng lên.

Từ phía xa xa, cậu thấy một người phụ nữ mặc áo khoác thí nghiệm trắng chạy đến.

Takeru sẽ không bao giờ quên được vẻ mặt của cô ấy lúc đó.

Làm sao cậu quên được sự lo lắng ánh lên trên gương mặt Ikaruga.

Phần kếtEdit

Phần 1Edit

"Fufufufun! Thấy sao hả! Khi các cậu xuất hiện thì tôi đã xuất hiện như anh hùng vậy!"

"............"

"Nếu tôi không yêu cầu Chủ Tịch tháo vòng cổ ra, thì không biết các cậu sẽ ra sao nhỉ〜?"

"............— "

"Ohho〜thái độ gì vậy. Tại sao các cậu lại thờ ơ với vị cứu tinh của các cậu như vậy chứ〜?"

Sau khi trận chiến kết thúc, Ouka đang được chăm sóc bên trong xe của Seelie(Bác Sĩ), còn Mari thì đang om sòm đòi hỏi mọi người phải biết ơn cô.

Vẻ mặt của Ouka như muốn nói cô không thừa nhận chuyện đó, một thứ cảm xúc cực khó chịu dấy lên trong lòng cô.

Mari ưỡn ngực lên cao hơn nữa.

"Có chuyện như vậy là vì các cậu thật vô dụngThat's because you're useless! Nhân tiện, ai đã đến xe của Chủ Tịch hả?'

"...guhh."

"Thấy sao hả? Thấy sao khi được ma thuật mà mình căm ghét cứu hả?"

"...guhhhhhhh."

Trong khi Ouka làm vẻ mặt không hài lòng, thì Mari lại ưỡn ngực giương giương tự đắc.

“Cuối cùng cũng chịu hiểu ra sự tuyệt vời của Mari-sama chưa? Chúng ta có nên kết thúc cuộc tranh cãi giữa chúng ta không nhỉ? Tuy nhiên, từ giờ các cậu phải gọi tôi là Mari-sama——"

“Im đi cái thùng xăng!”

"——X-xăn... nói cái gì vậy?!"

"Cậu có khác gì cái thùng xăng đâu! Cậu chỉ cung cấp chút ma lực cho Kusanagi! Có thế thôi mà hành xử hách dịch như vậy hả, đồ cái thùng nhựa đỏ chóe!"

“M-m-ma lực của tôi không phải dầu lửa!”

“Cậu chỉ đáng làm cái cây xăng thôi!”

“Nó cũng không phải là xăng——!"

Ouka không chịu nổi nữa phải cãi lại, và cuối cùng vẫn thành ra cãi nhau.

Những Seelie(Bác Sĩ) đang điều trị cho họ cũng muốn can ngăn lắm.

“...mấy đứa này, lúc này rồi mà còn đấu khẩu với nhau.”


Sau khi báo cáo xong với Chủ Tịch, Takeru quay lại và gượng cười trước cảnh quen thuộc.

“Ô, nhân tiện Usagi ở đâu rồi?”

Cậu thử nhìn quanh nhưng không thấy bóng dáng cô đâu.

Hẳn là cô đang được chữa trị đâu đó, hoặc là đang giúp đỡ các Seelie(Bác Sĩ).

Khi cậu định đi tìm Usagi, thì lại tìm thấy một người đồng đội khác.

“Suginami.”

Cậu đi đến chỗ Ikaruga, cô ấy đang ngồi trên một đống gạch vụn và quan sát Mari cùng Ouka.

Ikaruga ngồi ở xa đã nhìn thấy Takeru.

“Không để người ta chữa trị à?”

“...Tớ tự lo cho mình được.”

“...ra vậy.”

Takeru ra đằng sau Ikaruga và ngồi đối lưng với cô.

“Cậu không ra tham gia với họ ư?”

“Tớ không thích làm vậy. Nhìn cảnh này đủ thấy bình tâm rồi.”

Có vẻ cô ấy vẫn giữ khoảng cách.

Như thể nơi mà cô thuộc về đang ở nơi xa thật xa, cô nhìn về khoảng không phía trước.

Trong tay mình, cô đang cẩn thận giữ lấy một cuốn sách ảnh nhàu nát. Ảnh bìa của quyển sách, là ảnh một đôi cha mẹ đang nắm lấy tay đứa con.

Ikaruga nhẹ nhàng vuốt ve nó.

"...Tớ đã có mục tiêu để tiếp tục chiến đấu."

Nghe thấy cô lẩm bẩm, Takeru đặt tay lên xoa đầu cô.

“Nếu cậu có mục tiêu...thì lần sau nhớ nói cho rõ ra. Dù gì bọn tớ cũng đâu phải hoàn toàn vô dụng đâu.”

"............"

Trong khi được cậu xoa đầu, Ikaruga lộ vẻ ngạc nhiên. Cô quay lại, và trừng mắt với Takeru.

Tiếp đến, cô ghé sát vào mặt cậu đến nỗi đủ để hôn cậu.

"Uoo, g-gggg-gì vậy?"

“Vầy là sao? Này, là sao hả?”

“Cậu hỏi ‘là sao’ tức là sao hả?”

“Tại sao cậu lại vỗ đầu tớ?”

“À...cái này, có nghĩa là ‘làm tốt lắm’.”

“Cậu có biết là có nhiều đứa con gái ghét bị vỗ vào đầu lắm không?”

"Aa...R-ra vậy. Tớ rõ rồi. Xin lỗi, tớ thô lỗ quá."

“Thật vụng về quá, tớ sẽ kiện cậu tội quấy rối tình dục.”

“...xin lỗi.”

Cậu vội rụt tay lại và hối lỗi nhìn Ikaruga.

Ikaruga thất vọng nhìn về phía Ouka cùng Mari một lát, và rồi,

“...dù gì thì cậu cứ xoa đầu tớ thêm đi.”

Cô nói vậy, vẫn quay lưng với Takeru.

"...eeh?"

“Nghĩ lại thì, trước giờ tớ chưa từng được xoa đầu, thế nên cứ xoa thêm đi.”

“...ừ.”

Cậu không hiểu lắm nhưng cũng không ngu gì mà hỏi lại, vậy nên cậu lại bắt đầu xoa đầu cô.

Cậu xoay người lại một cách kỳ cục và bắt đầu xoa đầu cô từ đằng sau.

Cái gì...đây.

Takeru nhìn chằm vào cô, thật là một cảnh tượng siêu thực.

Cậu nhìn và xoa đầu Ikaruga một lúc lâu.

Vì không thấy cô phản ứng gì cả, cậu ghé sang nhìn cô từ bên cạnh.

"............"

Ikaruga vẫn đang nhìn Ouka và Mari, vẻ mặt cô xa xăm.

Có một vệt dài in trên gò má cô.

Vì ngạc nhiên, vẻ mặt Takeru đơ ra, và cậu liền rút cái tay đang xoa đầu cô về, rồi quay lại tư thế cũ.

Ikaruga có nói cô ấy đã thất bại.

Takeru không biết chuyện gì đã xảy ra với cô.

Không biết cô ấy đã đánh mất thứ gì, hay nó quan trọng ra sao với cô ấy.

Dù vậy, cậu đương nhiên vẫn lựa chọn ở bên cô ấy.

Ikaruga tựa lưng vào lưng cậu, rồi cậu nói.

"...mấy vụ nói chuyện gánh vác gánh nặng này nọ, tớ biết là cậu không thích.”

"............"

“Nhưng nếu có đôi lúc cậu muốn ít nhất là dựa vào tớ, thì tớ thấy cũng không sao.”

"............"

“Có thể tớ không gánh được tội lỗi của cậu.”

Ikaruga vẫn im lặng.

Dù vậy, Takeru vẫn cứ nói tiếp.

“Nhưng ít nhất thì tớ sẽ đưa vai cho cậu dựa vào mà khóc.”

Ngay sau khi cậu nói lên quyết định của mình,

*sssh*... cậu cảm thấy lưng mình có gì đó ấm nóng.

“...tớ không có khóc, đồ ngốc.”

Ikaruga đang gục vào lưng cậu.

Dưới vòm trời rực rỡ ánh ban mai, hai người họ không nói gì với nhau.

Không nặng, nhưng cũng không phải là nhẹ.

Mặc dù chỉ là phân nửa, có khi chỉ một phần ba, nhưng Ikaruga rõ ràng là đã giao phó gánh nặng của mình cho Takeru.

Takeru cười gượng nhìn lên bầu trời đang hừng sáng.

“Cứng đầu quá.”

Sức nặng mà cậu cảm nhận trên lưng mình, lúc này đây, cảm thấy cũng ổn đến lạ.


Phần 2Edit

Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Bệnh Viện của Seelie(Bác Sĩ).

Tại nơi cung cấp những phương pháp điều trị tiên tiến nhất này, có nhiều bệnh nhân được điều trị vì các vết thương do ma thuật.

Có một khu phức hợp tập trung những bệnh nhân lâm vào tình trạng hiểm nghèo, gần như toàn bộ số bệnh nhân này không còn cơ hội phục hồi.

"............"

Bên trong phòng chăm sóc đặc biệt được chiếu sáng bằng ánh sáng vàng ấm áp, Kiritani Kyouya ngồi xe lăn đến thăm Yoshimizu Akira.

Kyouya tỏ vẻ thất vọng khi thấy cô vẫn đang ngủ.

Lịch trình mỗi ngày của cậu là dành thời gian ở nơi đây cho đến lúc hoàng hôn. Cơ hội sống sót của Yoshimizu chỉ khoảng 20%.

Vì là một cơ thể nhân bản được cho tăng trưởng nhanh, nên vòng đời của cô rất thấp. Sức đề kháng vốn có của con người cũng chỉ bằng một nửa so với bản gốc.

Akira vẫn ngủ say bên trong chiếc lồng chăm sóc đặc biệt được ngăn ra bởi những tấm thủy tinh. Có rất nhiều ống dẫn bên trong, và khuôn mặt xanh xao của cô không nhúc nhích. Thứ minh chứng cô vẫn còn sống, chính là làn sương trắng đọng trên mặt nạ thở của cô.

Ngay cả khi cô sống được, thì cô cũng không thể có một cuộc sống bình thường.

Cô là một nhân bản. Yoshimizu Akira gốc đã chết rồi.

Gia đình cô sẽ không chấp nhận một bản sao, Ban Thanh Trừng cũng sẽ không công khai thừa nhận sự tồn tại của cô. Nếu bị gia đình từ chối, cô sẽ phải giành toàn bộ cuộc đời ẩn mình trong bệnh viện này. Cô sẽ không có sự lựa chọn nào ngoài việc sống hết đời trong cô đơn với một cơ thể ốm yếu.

Bất kể là gì đi nữa, cô cũng sẽ không có hạnh phúc.

Cảm giác tội lỗi và lòng căm thù tên vu thuật sư, khiến Kyouya không thể chịu nổi.

"Mình...đã không thể cứu được... dù chỉ một người đồng đội...!"

Cậu giận dữ siết chặt nắm tay, và mặc dù rất muốn dẫm chân, nhưng cũng chẳng có chân để làm thế.

Chưa nói tới việc báo thù, ngay cả đi bộ cũng không thể.

Sự hối tiếc bùng nổ trong cậu.

Cậu tự hỏi mình sẽ ra sao nếu cứ sống thế này vĩnh viễn, cứ sống với lòng hận thù bên trong. Sống đời như vậy có nghĩa gì không?

Sự giận dữ biến mất khỏi đôi mắt cậu, và cậu lại chìm vào tuyệt vọng.

Thế rồi.

*gyuu*, cửa phòng chăm sóc đặc biệt mở ra.

Cậu với khuôn mặt thất vọng nhìn về đó, ở đó là,

"Heey, Kirigaya-kun. Hôm nay cũng đến thăm à? Ngưỡng mộ cậu thật."

Chủ Tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Ootori Sougetsu. Trong tay ông ta là một bó hoa.

Kyouya không trả lời, và quay lại nhìn Akira.

“Ta hiểu nỗi khổ tâm của cậu. Ta cũng từng có lần mất hết tất cả đồng đội. Không ngạc nhiên gì khi thấy cậu tuyệt vọng như vậy.”

"............"

“Nhưng với tình trạng này, Yoshimizu-kun coi như đã chết rồi, cô bé sẽ không tỉnh lại đâu.”

Trong khi đặt hoa vào phòng, Sougetsu nói những lời an ủi Kyouya.

Kyouya chẳng có phản ứng gì cả.

Sougetsu nở nụ cười cay đắng, đứng phía sau Kyouya và đặt tay lên vai cậu ta.

“Cậu thấy đó, báo thù… chẳng giải quyết được gì cả. Sống chỉ biết thù hận thì thật đáng buồn. Cậu cần phải bước tiếp.”

Trước những lời của Sougetsu, Kyouya khẽ run lên.

"...ha...tôi không thể bước tiếp được, tôi làm gì có chân."

Cậu nắm lấy vạt áo ông ta và rên rỉ về đôi chân[31]

Trong trận chiến đó Kyouya đã mất đôi chân. Có thể làm giả được, nhưng cậu sẽ không bao giờ cảm nhận mặt đất dưới chân được nữa.

Cậu phát tiết lên.

“Tôi không tin là trả thù không giải quyết được gì… vì những người đồng đội đã chết của mình, vì Yoshimizu, tôi sẽ không thốt ra mấy lời hoa mỹ đó…! Tôi, với tất cả nỗi đau và thù hận, muốn đánh tên con hoang đó ra bã! Tôi muốn hắn nếm tất cả những cảm giác này! Chỉ cần có thế thôi!”

"............"

"Những chuyện khác——tôi chẳng muốn làm gì khác nữa!"

Nước mắt lưng tròng, cậu đắm mình vào cơn thịnh nộ.

Sougetsu nhìn chằm chằm cậu ta,

——Trong khi mỉm cười như mèo Cheshire.

“Này, Kirigaya-kun. Nếu cậu muốn báo thù đến thế, sao không để ta giúp một tay nhỉ?”

Ông ta ghé sát môi vào tai Kyouya, và thầm thì giọng như chuông ngân.

“Cậu không muốn có sức mạnh sao?”

"............"

“Một sức mạnh to lớn, tất cả vì để báo thù.”

Kyouya nhìn Akira, và mở to mắt. Màu sắc đồng tử của cậu ta, bị nhuộm đỏ bởi tất cả những thứ cảm xúc tiêu cực của mình.

Lời bạtEdit

TMG v03 317

Xin chào, Mikado đây!

Thường mình sẽ dịch lời bạt 'thật' của tác giả, nhưng vì hôm nay mình có hứng nên mượn chỗ này trải lòng, xin lỗi tác giả Yanagimi Touki nhé!

Vậy là cuối cùng vol 3 này cũng hoàn thành. Phải nói là vui thật, dù gì thì mình cũng mất tận 4 tháng để dịch. Không phải là vì vol này có gì đó cực ghê gớm khiến mình mất thời gian. Tiến độ chậm như vậy cũng do nhiều lý do khách quan và chủ quan ảnh hưởng đến mình, và nói thật là chủ yếu cũng do mình lười mà thôi. Xin các bạn thứ lỗi nhé!

Nhìn đi nhìn lại, mình biết đến sonako cũng đã hơn một năm ròng rồi, nhưng thật buồn là trình dịch của mình vẫn còi cọc, thật sự vẫn chưa truyền tải được nội dung truyện. Không chỉ tiếng Anh, mình còi cả vốn tiếng Việt nữa, nên đã không hiểu ý tiếng Anh, còn nhiều lúc làm rối thêm bởi tiếng Việt chập chững như con nít. Các bạn có thể xem qua Mahouka vol 14, mình dịch đó, viết như con nít vậy, giờ đọc lại cảm thấy thật hổ thẹn, muốn khóc quá. Mình nói vậy cũng là để các bạn có thấy cách viết văn, cách dùng câu chữ của mình có vấn đề, thì cũng niệm tình mình đã trải lòng mà đừng ném đá mình, tội lắm, tốt hơn hết là mọi người thấy sai thì hãy góp ý ngay cho mình nhé. Cùng nhau tiến bộ nhé!

Nói nhiều rồi, giờ bắt chước mấy sensei viết lời bạt là phải cảm ơn này nọ.

Cám ơn đã Yanagimi Touki sensei đã viết bộ truyện này.

Cám ơn Krytyk đã dịch bộ này từ JP sang EN.

Cám ơn Maththunder đã tin tưởng gửi gắm (hoặc là vứt của nợ) bộ này cho mình.

Cám ơn các bạn đã quan tâm theo dõi đến tận những dòng nhảm nhí này.

Hết rồi, hẹn gặp lại vào vol 4 nhé, bye bye!


Chú thíchEdit

  1. Ajin là một sinh vật bán nhân loại trong thần thoại Nhật Bản
  2. Khổ dâm
  3. Đại loại là giống quái vật hồ Lochness.
  4. Chắc là nấm độc.
  5. yếu sinh lý.
  6. Just like me!
  7. Google-sama pls.
  8. Sư tử mình chim.
  9. Những nhà giả kim trong lịch sử
  10. Ngôi nhà của chim bạch yến.
  11. Hay còn được gọi là nhum biển, cầu gai.
  12. Tên khoa học của loài này.
  13. Lần lượt là Chim Diệc, Vẹt, Chim Cu Gáy, Chim Kuina ở Nhật.
  14. Quyển sách Ikaruga đọc là Canary’s House, không chừng là lấy Canary đọc thành Kanaria.
  15. Viên đá đầu tiên (hoặc Viên đá góc tường) là viên đá được đặt xuống đầu tiên khi xây dựng các công trình kiến trúc, đặc biệt là phần móng nhà, để từ đó làm mốc sắp đặt cho tất cả các viên đá khác tạo nên toàn bộ cấu trúc của công trình.
  16. Quân số một tiểu đoàn gồm từ 300 đến dưới 1.000 người (tùy theo quân, binh chủng và trang thái chiến đấu).
  17. Là con mèo trong tác phẩm Alice's Adventures in Wonderland.
  18. Lapis Lazuli
  19. Có chút chơi chữ ở đây, Lapis nói 宿り (yadori) có nghĩa là “ngụ bên trong”, và một trong số tên của Lapis là Mistletoe, tức “cây tầm gửi”, tiếng Nhật là 宿り木 (yadorigi).
  20. chém chút.
  21. Liềm Xích,
    Liem xich
  22. Chẳng biết có đúng không.
  23. Lại chém.
  24. WTF???
  25. Wallachia là một vùng đất lịch sử ở România. Hay còn có ý nhắc đến Vương công xứ Wallachia, Vlad III Ţepeş.
  26. Đại Đao.
  27. Người ta phân biệt Dragon và Wyvern chủ yếu là dựa vào hình dáng. Trong khi Dragon có bốn chân và cánh mọc trên lưng, thì Wyvern có đặc điểm là đôi cánh mọc từ hai chi trước. Nếu các bạn muốn biết Wyvern nó ra sao thì hãy xem trilogy The Hobbit, mặc dù trong phim người ta gọi Smaug là Dragon, nhưng đặc điểm hình dáng của nó lại là một con Wyvern điển hình.
  28. Liềm Xích.
  29. Đánh với người khác.
  30. Cái tên này mình tham khảo nguồn khác, vì chẳng có raw tiếng Nhật, mà mình cũng làm biếng kiếm nên có sai thì chịu :v
  31. Troll thằng nhỏ dữ quá.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 2♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.