FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 6:


Mở đầuEdit

150 năm trước.

Khi đó, một cuộc chiến tranh kinh hoàng đã xảy ra, thứ đã đưa phần lớn nhân loại đến với cái chết, Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Cả bên nhân loại và phù thủy đều có số người chết cao, và kết quả của cuộc chiến khi kết thúc là một sự hủy diệt hàng loạt mang tên Akashic Hazard.

Phe chiến thắng không phải là phù thủy, mà là loài người. Đó là những gì được viết trong sử sách.

Thế nhưng, sự thật viết trong các cuốn sách, và thực tế cậu nhìn thấy ngay trước mắt hiện tại, là khác hẳn nhau.

Takeru quan sát kĩ nơi gọi là Học Viện Ma Thuật, choáng váng bởi lời nói của Orochi.

“Chúng ta gọi nơi này là ‘thế giới bên trong’. Và chúng ta gọi thế giới của ngươi theo cách ngược lại, ‘thế giới bên ngoài’. Ngươi hiểu tại sao không?”

“…làm sao con có thể hiểu được chứ. Chỉ là thứ ánh sáng đó là cái gì thế ạ…!”

Trả lời câu nói bối rối của Takeru, Orochi ngồi xuống giường và nói thầm.

“Bên trong và bên ngoài của Thánh địa, đó là ý nghĩa của nó.”

Thánh địa. Đó là một nơi mà con người không thể sống do Akashic Hazard.

Akashic Hazard, đó là một thuộc tính ma thuật huyền bí phổ biến gọi là “Void”. Chưa kể đến con ngưởi, mà ngay cả phù thủy cũng không thể đi vào trong và sống sót.

Nơi Takeru hiện đang đứng, là bên trong nó. Đó là những gì Orochi nói.

“Trong trận chiến trước, một lượng đáng kể con người và phù thủy bị giết. Nhưng, nó không giống như thể phù thủy không ngờ rằng thảm họa này sẽ xảy ra, và họ bao quanh nơi này bằng một hàng rào bảo vệ… tạo nên thứ gọi là một nơi trú ẩn.”

Nó là một thứ khó mà tin được, dù vật liệu bảo vệ ngăn chặn thuộc tính Void đã được phát triển bằng cách sử dụng khoa học hiện đại, ngay cả vật liệu chống ma thuật tổng hợp hiện đại nhất cũng không thể đứng vững khi bị dính trúng trong ba mươi phút.

Các đoạn phim chiếu hình ảnh bên trong Thánh địa lấy bởi vệ tinh đã bị nhiễu nghiêm trọng bởi từ trường, và không thể nhìn thấy rõ được. Nhân loại ở bên ngoài Thánh địa không có cách nào biết được cái gì bên trong.

Vùng lãnh thổ của phù thủy tồn tại bên trong Thánh địa… một tờ báo lá cải đã đưa tin như vậy, và nó đã được lan truyền và trở thành một truyền thuyết đô thị…

Bản thân Takeru không tin được dù đang tận mắt nhìn nó ngay trước mặt.

“Trong suốt 150 năm qua, Valhalla đã bằng cách nào đó xoay xở để thúc đẩy sự phát triển của phù thủy ở nơi này. Nhờ đó, họ có thể khôi phục nó tại nơi này. Nó không chỉ là công nghệ ma thuật. nhưng cũng không phải là công nghệ khoa học đã phát triển nhờ phản hồi từ các điệp viên ở thế giới bên ngoài. Noi này hợp nhất cả ma thuật và công nghệ, quả là rất quan trọng phải không.”

Khi Orochi hớn hở tự hào vì lí do nào đó, Takeru trở nên nhợt nhạt và đôi môi cậu run rẩy.

“…thúc đẩy sự phát triển… mọi người, chỉ là mọi người đang cố làm cái gì vậy…”

Nghe câu hỏi của Takeru, Orochi điếng người.

“Câu hỏi của ngươi… chẳng phải rõ ràng rồi sao.”

“………”

“Tiếp tục cuộc chiến.”

Takeru ớn lạnh.

Tiếp tục cuộc chiến. Tiếp tục Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Điều Orochi nói, là họ sẽ tiếp tục cuộc chiến sẽ khiến phần lớn con người diệt vong.

“Nơi trú ẩn tồn tại ở nhiều nơi khác nhau, và ma thuật đã phát triển ngoạn mục; cuộc chiến được tiếp tục trở lại, đó là điều đương nhiên.”

“………”

“À, trong khi có rất nhiều người đang nói “chiến tranh thôi” và đoán này đoán nọ, thì lại có rất nhiều người không muốn nó.”

“………”

“Takeru… ta biết rằng ngươi vẫn còn bối rối, nhưng vì có lệnh từ cấp trên nên ta sẽ đi thẳng vào vấn đề.”

Orochi mở đôi mắt trắng đục, và dù không thấy gì, cậu vẫn nhìn chằm chằm vào Takeru.

Gia nhập phe này đi. Nếu không, ngươi sẽ bị xử lí cùng với Mistilteinn.”

Cậu thoát khỏi sự ngây thơ của chính mình, và nhận ra tình huống hiện tại mà cậu đang gặp phải.

Hiện tại, Takeru… đã bị quân đội Valhalla bắt giữ, và trở thành một tù nhân.



Chương 1 - Học viện Phép thuậtEdit

Thánh địa đã lan rộng ra hầu như toàn bộ thế giới.

Hoa Kỳ, Nga, Trung Quốc, và các nước khác đã gây một lượng lớn ô nhiễm xung quanh chúng, và không còn nhiều khu vực có thể sinh sống được cho loài người.

Có tổng hành dinh của Ban Thanh Trừng ở những khu vực ngoài lãnh thổ Nhật Bản, nhưng di chuyển giữa các khu vực bị hạn chế khi ở trên không, và do sự quan trọng trong việc bay ở độ cao hai mươi nghìn mét để không bị ảnh hưởng bởi Thánh địa rộng lớn, nên di chuyển sang khu vực khác khá khó khăn.

Nó cũng khó để gọi hỗ trợ từ những khu vực khác bởi sự can thiệp của Thánh địa sẽ không cho nó kết nối với nhau. Mặt khác, phù thủy sống sót bằng cách xây dựng một hàng rào bảo vệ đã phát triển phép dịch chuyển và làm điều đó khá thường xuyên.

Các nơi trú ẩn được tạo ra và duy trì bởi phù thủy đã lan rộng quanh Thánh địa.

Dường như ngay cả Thánh địa nằm ở Nhật Bản cũ cũng có một nơi trú ẩn nhỏ.

“Nơi này, là khu trú ẩn Châu Âu. Mọi người gọi nó là Học Viện Ma Thuật.”

Cô gái với mái tóc xanh, Kanaria đang nghiêm nghị bước xuống hành lang và giới thiệu Học Viện Ma Thuật cho Takeru.

“Tất cả trẻ em sinh ra trong Thánh địa được gửi đến học viện này và tiếp nhận giáo dục ma pháp. Đó là một cơ sở đào tạo phù thủy… cũng giống như Học Viện Phòng Chống Ma Pháp của Ban Thanh Trừng.”

“………”

“Tổng dân số trong nơi trú ẩn này vào khoảng năm mươi triệu người. Trong khu Thánh địa rộng lớn còn có nhiều phù thủy hơn.”

Ngay cả khi nghe lời giải thích của Kanaria, Takeru cũng không chú ý nhiều.

Sau vụ Kiseki được giải quyết, cậu đã ngất và được mang đến Học Viện Ma Thuật bởi Orochi. Kể từ đó, có vẻ như một tháng đã trôi qua.

Nhưng ngay khi cậu được kể về Học Viện Ma Thuật, thực lòng mà nói, cậu chưa thể nắm bắt được nó. Xét cho cùng thì cuộc chiến là một câu chuyện của quá khứ, mà đã xảy ra từ 150 năm về trước.

Thế giới của phù thủy tồn tại, và Ban Thanh Trừng đang che dấu sự thật?

Nếu là Ootori Sougetsu, thì không thể nào ông ta không biết về nó được.

Và sau khi bị bắt gặp ở một sự cố quy mô lớn như vậy, Takeru cảm thấy hoàn toàn lạc lõng với những gì đang xảy ra.

…Mình tự hỏi chuyện gì đã xảy ra với mọi người tiểu đội. Và Kiseki nữa…

Cậu cúi mặt thất vọng.

Vẻ mặt của Kiseki khi bàn tay hai người tách ra đầy đau khổ.

Cậu vẫn có thể nhớ rõ giọng nói của đồng đội khi cố gắng đến chỗ mình.

⸀“Đừng đi… Kusanagi…!”⸥

Nhớ lại giọng nói thống thiết của Ouka, Takeru siết chặt bàn tay lại thành nắm đấm.

Cuối cùng, mọi thứ cậu làm đều kết thúc trong thất bại.

Cậu từ chối lựa chọn giết Kiseki, và quyết định cứu lấy mọi thứ.

Thế nhưng, cậu vẫn không có bất kì giải pháp nào, và cuối cùng cũng không biết phải làm gì.

Không thể làm bất cứ thứ gì, cậu cuối cùng lại bị lợi dụng…

Khi Takeru nhớ lại sự bất lực của mình, tất cả sức mạnh lập tức rời khỏi cơ thể cậu.

Dù mình có băn khoăn đến thế nào đi nữa, chả có gì thay đổi cả… chỉ nghĩ về việc trở lại nơi thuộc về bây giờ. Trước hết, mình cần học về những thứ hình thành ở bên ngoài… Mình sẽ phải trốn thoát khỏi họ bằng mọi giá. Sự an toàn của đồng đội mình và… tình trạng hiện giờ của Kiseki…!

Cậu sẽ không chỉ đứng mà cầu nguyện cho sự an toàn của họ.

Với ý định chống lại mọi thứ đến với cậu, Takeru bước về phía trước.

Mình cần quay lại càng sớm càng tốt. Về nơi của đồng đội mình.

“──Này.”

Đột nhiên, khuôn mặt của Kanaria xuất hiện ngay trước mặt cậu và cô nhìn chằm chằm vào cậu. Takeru nhảy mạnh về phía sau.

“Cậu có nghe tôi không thế?”

“Ể?”

“Cậu. Có. Nghe. Tôi. Không. Thế?”

Chỉ ngón tay vào mũi cậu, cô tiến đến gần dò hỏi.

Khi nhìn cô như thế này, cậu cảm thấy cô ý đẹp một cách phi lý. Cô ấy có mái tóc màu xanh dương, gợi nhớ đến viên pha lê xanh đôi mắt màu vàng rực rỡ. Cho dù cô vẫn còn trẻ và không quá cao, bộ đồ đang mặc lại cực vừa vặn và lộ ra đường cong nữ tính.

Với một khuôn mặt nghiêm nghị, Kanaria đặt tay lên hông.

“Kana đang bận. Nếu không cần phải hướng dẫn cậu, cô ấy sẽ đi.”

“Xin lỗi. Tôi đang suy nghĩ vu vơ…”

“Cậu cần tự ý thức đi. Tôi sẽ nhốt cậu lại nếu có thể. Cậu không thể đi loanh quanh như cậu muốn được đâu.”

“Tôi biết. Tôi là một tù nhân chiến tranh… cho đến giờ mà.”

Takeru nói vậy, và chạm vào thiết bị giam giữ gắn ở trên cổ.

Đó là một cái vòng cổ có cấu trúc tương tự như dạng phát nổ Gleipnir. Lí do Takeru, người không hề có sức mạnh ma thuật, lại đang đeo nó là để ngăn cậu sử dụng Mistilteinn.

Nếu cậu dùng Lapis và cố biến thành Witch Hunter Form, vòng cổ sẽ phát nổ.

Khi cậu ồn ào làm rối tung cái vòng cổ, Kanaria một lần nữa dí sát mặt mình vào gần mặt cậu.

“N-này, c-cô gần quá, s-sao vậy?”

Khi khuôn mặt vô cùng nổi bật của cô ấy tiến đến gần, Takeru tạo tư thế phòng thủ.

Cô nheo mắt lại hơn nhìn chằm chằm vào cậu, và phồng má.


TMG v06 0016


“………đừng tưởng cậu đã thắng đấy.”

Cậu không hiểu cô ấy có ý gì.

“Tôi đang nói đến trận đấu một tháng trước.”

“Một trận đấu?”

“Đừng hiểu lầm. Cậu ở dạng Witch Hunter Form. Nó không công bằng. Cậu không hề thắng. Tôi không thua.”

“…hả?”

“K-kiếm kĩ Double-Edge! Của Kana mạnh hơn!”

Kanaria quay lưng lại.

Sau khi bị Kanaria hét vào mặt, cậu nhớ lại một chút về chuyện đã xảy ra ngay trước khi cậu bị mang đến đây.

Takeru chỉ có một kí ức mơ hồ về trận đấu với Kanaria và tình huống đã xảy ra, nhưng cậu có thể nhớ lại đòn tấn công của cô ấy như thế nào.

Lúc đó, cậu đã đánh giá rằng kĩ năng của cô ấy còn non nớt. Cảm giác như là đó không phải là suy nghĩ của mình và nó hơi kì, nhưng khi nhớ lại, chúng chắc chắn còn non nớt. Nó mạnh mẽ, nhưng thực ra vẫn còn thiếu độ chính xác cần thiết đối với kiếm kĩ Double-Edged.

Tôi sẽ chỉ giữ nó trong lòng thôi.

Trong khi nhìn lưng cô ấy, Takeru đuổi theo Kanaria.

Việc cậu cần làm bây giờ, là gặp Chủ tịch Học Viện Ma Thuật. Nó sẽ hiệu quả hơn khi hỏi người đó, hơn là cố tìm hiểu từ Kanaria.

Cho đến khi cậu hiểu tình huống cậu đang gặp phải, thì nó sẽ vô nghĩa nếu cậu hành động một cách thiếu kiên nhẫn.

Thay vào đó, hiện tại có một điều mà cậu muốn biết.

“Cô đã học kiếm kĩ Double-Edged từ Sư phụ à?”

Kanaria vẫn bĩu môi và tảng lờ Takeru bước đi.

“Cô đã được dạy trong hành cảnh nào vậy? Tôi được phép vì tôi là một phần trong nhà Kusanagi, mà kể cả vậy, tôi đã đánh nhau đến kiệt sức trong ba ngày liên tục nếu không sẽ không được dạy. Nếu cô không phải là họ hàng, thì với cô thậm chí còn khó khăn hơn nhiều, đúng không?”

“………tại sao tôi phải nói cho cậu chứ.”

Cô ấy khó chịu quay sang chỗ khác.

Dù bị từ chối không trả lời, bất ngờ Takeru không lùi bước.

Cậu trong lòng hạnh phúc vì có một hậu bối.

“Cô đã học được bao nhiêu rồi? Nếu cô được dạy các kĩ thuật, thì tức là cô đã được thừa nhận.”

“………”

“Luyện tập… chắc hẳn rất khó khăn đối với cô, một cô gái.”

Cậu tiếp tục cho Kanaria tắm mình trong lời khen ngợi, dù thực ra cô ấy đã quyết định phớt lờ cậu.

Cô mở to mắt một lúc, cà hướng ánh mắt bối rối về phía Takeru, rồi nhìn ra chỗ khác lần nữa. Cô ấy chắc hẳn đã nghĩ cô đã thất bại, và cố lấy tóc che mặt.

Với cử chỉ thân mật, Takeru đặt tay lên đầu cô như cách cậu thường làm với Usagi.

“Cô đã làm hết sức mình rồi đúng chứ. Thật tuyệt vời.”

Khi Takeru nhẹ nhàng xoa đầu và nói, cơ thể Kanaria run lên một lúc như một bé cáo sợ hãi vậy.

Con ngươi của cô ấy yếu ớt.

Từ một loạt các hành động của cô, rõ ràng cô ấy đang bối rối. Sư phụ của kiếm kĩ Double-Edge, Orochi, không thể khen ngợi đồ đệ của ông và do đó, được thừa nhận như vậy chắc hẳn là trải nghiệm đầu tiên của cô ấy.

Khi cậu nghĩ vậy và nở một nụ cười, khuôn mặt Kanaria đỏ bừng và cô cúi mặt.

“── Đừng có hành động như một tiền bối như thế chứứứứứ!!”

Một âm thanh như tiếng súng vang lên.

Sự bộc phát cơn giận của Kanaria tạo nên một cú đấm móc ngắm vào hàm của Takeru. Ngay khi đầu của Takeru nhấc lên vài xăng-ti-mét, thì cơ thể cậu được nhấc bổng lên một chút. Cậu đoán rằng một cú đấm móc như vậy sẽ đến, và ngay trước khi trúng, cậu nhảy để giảm lực của cú đánh, nhưng nếu cậu nhận thẳng cú đánh đó với vận tốc như một viên đạn, cậu sẽ chắc chắn chết.

“Cái gì vậy?! C-cô đang cố giết tôi sao?!”

“Fuu! Fuuu!”

“L-lỗi của tôi, đó là thói quen…! Xin lỗi vì đã đột nhiên lại quá thân mật trong ngày đầu gặp mặt!”

Khi Kanaria lù lù hiện ra trước cậu, cú đấm của cô tạo ra một âm thanh răng rắc, thì cậu vội vã xin lỗi với khuôn mặt tái xanh.

Ngay lúc cậu bị truy đuổi cho đến khi dồn vào chân tường, thì tình huống đã trở nên bi thảm,

“── Takeru?” Đột nhiên cậu có thể nghe thấy một giọng nói đến từ bên kia hành lang.

Khi bị Kanaria tóm lấy cổ áo, Takeru nhìn về phía đó với khuôn mặt tái nhợt.

Đó là một cô gái với chiếc mũ trên đầu, và một chiếc khăn quàng quấn quanh cổ.

“…Mari?”

Khi thấy sự xuất hiện của đồng đội mình, người mà cậu đã nghĩ rằng sẽ không thể nào nhìn thấy ở đây được, Takeru há hốc mồm kinh ngạc.

Trong khi Mari còn đang đứng đó sửng sốt, nước mắt cô bắt đầu trào ra như mưa.

“Uuu──uuUAAAAaaaaaaaaaann!”

Thốt lên nức nở mà không hề chuẩn bị trước, Mari vung tay chân loạn xạ và bắt đầu khóc ngay tại chỗ.

Cô dụi mắt như một đứa trẻ, và run rẩy bước đến gần cậu. Dù Takeru hơi xấu hổ, cậu tự nhiên ôm lấy vai Mari.

“Sao cậu lại ở đây…?”

Mari cố trả lời khi đang khóc, nhưng cô không thể nói rõ ràng từng câu chữ mà chỉ có tiếng thổn thức.

“Chúng tôi mang cô ấy đi cùng với cậu. Orochi đã đề nghị điều đó. ‘Chả có ích gì khi để cô ấy lại chỗ Ban Thanh Trừng’, đó là điều ông ấy nói.”

Đứng bên cạnh họ, Kanaria nói thay cho Mari.

“Sau khi cậu bị Orochi hạ gục, cô gái này đã một mình đến giúp cậu.”

Takeru im lặng và liếc nhìn Mari đang khóc.

Nhớ lại lúc trước, Takerru đã giải phóng Witch Hunter Form của Ouka và giao phó cô cho đồng đội cậu. Chắc chắn Mari phải để ba người lại và đuổi theo cậu.

Cậu đặt tay lên đầu Mari và nhẹ nhàng xoa nó.

“Tớ đã làm cậu phải lo lắng… tớ xin lỗi.”

Khi cậu nói với giọng dịu dàng, Mari, khuôn mắt đã ướt, bắt đầu khóc còn to hơn nữa.

Kanaria đứng cạnh họ nhìn Mari bối rối, và lắc đầu theo kiểu ‘trời ạ’.

“Cho dù luôn hành động năng nổ, nhưng cô lại lộ vẻ yếu đuối trước mặt một người con trai. Kana thực sự ghét phụ nữ nào như vậy.”

Nghe thấy giọng nói mỉa mai của cô ta, Mari quay lại và lườm nguýt.

“Tôi không muốn nghe những câu đó từ một người phụ nữ hành động như một đứa trẻ nít như cô! Ngay từ đầu, tôi đã bảo cô phải gọi tôi ngay lập tức sau khi Takeru dậy rồi cơ mà! Sao lại không gọi điện thoại cho tôi, đồ tồi!”

“?! Uh…gh… c-chúng tôi đang định đến gặp cô mà. Kana không phải như thế đâu.”

“Đồ dối trá! Chúng ta chỉ vừa tình cờ gặp nhau vì tôi đang đi qua đây! Kana-chan, cô không nên ngay lập tức bào chữa như vậy!”

“Đ-đó không phải là bào chữa… tôi không giỏi sử dụng… máy móc cho lắm. Tôi không biết điện thoại là gì. K-kana là…”

Lúc đầu, cô ấy hành động mạnh mẽ, nhưng khi bị trách mắng bởi Mari, người đang từ từ tiến lại gần cô, thì cô ấy bắt đầu lùi lại.

Ngay lúc cô bị dồn vào chân tường và không có nơi nào để chạy, Mari bèn tấn công.

“Gyaaaaaa!”

Trong khi Kanaria cố thoát khỏi một cú vật, Mari đã dùng ngón tay mình nghịch ngợm đôi tai dài của Kanaria.

“T-tai của tôi! Bỏ tay ra khỏi tai của tôiiii!!”

“Thôi ~ nào ~ thôi nào ~ ! Thừa nhận rằng cô không có ý định liên lạc với tôi ngay từ đầu đi!”

“Đúng vậyy! Tôi thực sự không biết dùng điện thoạiii!”

Dù khuôn mặt Kanaria đỏ ửng và nước mắt xuất hiện trên khóe mi, Mari không có ý định dừng việc chơi đùa với đôi tai này lại.

Trong khi Takeru ngạc nhiên với cuộc trao đổi của hai người, cậu nhìn thấy khung cảnh Học Viện Ma Thuật trải dài bên ngoài cửa sổ.

Chuông cảnh báo tiếp tục vang lên trong đầu cậu như cũ.

Điều làm cậu đau đớn, là không những không thể cứu Kiseki, mà còn bỏ rơi đồng đội mình.

Kể cả bây giờ, nó thật mù mịt và cậu không thể tập trung vào nó, kí ức về lần tái khế ước đó.

…Tôi tự hỏi, hiện tại cô ấy đang làm gì.

Lo lắng cho sự an toàn của chính vũ khí của mình, Takeru nắm chặt tay.

Lapis. Relic Eater ⸀Mistilteinn⸥

Vì cậu vẫn đang sống và thở, nên cô ấy cũng phải đang ở nơi này.


Takeru, Mari, và Kanaria, ba người họ bắt đầu đi quanh Học Viện Ma Thuật.

Nơi Takeru đang đứng dường như được gọi là ‘Tháp Y Khoa Ma Pháp’ của Học Viện Ma Thuật. Cậu cảm thấy nó khá tương đồng với khu nhà thương của Seelie ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

Dù giống nhau, nhưng Học Viện Ma Thuật không được cường điệu như Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Sinh viên mặc một bộ đồng phục màu xanh biếc và không hề có súng, họ trông khá bình thường.

Tuy vậy, có một cây đũa phép lọt vào tầm nhìn của cậu, nó được cất trong bao ở chỗ thắt lưng của sinh viên.

Những chiếc đũa phép này là các Thánh Bảo Ma Thuật hỗ trợ phù thủy trong quá trình niệm phép. Khi nhìn xung quanh, cậu thấy một số sinh viên đang mang theo các ma pháp xúc tác kì lạ và nhiều loại.

Có thể là bởi vì đó là một thói quen, nhưng cậu đã sẵn sàng phòng bị.

Trong khi thế giới bên ngoài phụ thuộc vào thiết bị điện để chạy các hình ảnh và phim lập thể, có vẻ như ở đây thay vào đó sức mạnh ma thuật được áp dụng vào công nghệ cơ khí. Có rất nhiều thiết bị tương tự như ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, có thể là do Giả Kim Thuật Sư đã tham gia vào việc phát triển của cả hai. Tuy vậy, có lẽ hầu hết các món đồ ở đây chỉ có thể được sử dụng bởi phù thủy và pháp sư.

“Ngạc nhiên đúng không. Tớ lần đầu cũng như vậy.”

Mari đang bước đi cạnh cậu nói với vẻ mặt phức tạp.

Cô dành cả tháng trước trong Học Viện Ma Thuật này. Có vẻ như đó là lí do cô thân với Kanaria. Vì chẳng có gì lạ khi một phù thủy đến từ bên ngoài, Học Viện Ma Thuật coi cô như một sinh viên năm nhất. Bộ quần áo Mari đang mặc cũng vậy, là thứ được đưa cho cô từ ngôi trường này.

“Kể cả giờ, tó không thể tin được lại có một thế giới như thế này.”

Mari nhìn ra ngoài cửa sổ.

Hầu như không còn ai bước đi ở ngoài. Mọi người đang bay với tốc độ cao trên thứ giống như là cây chổi, thứ bay dọc theo thứ khác như là một ống ánh sáng kết nối các tòa nhà trôi nổi.

Mọi người ở đây đều là phù thủy hoặc pháp sư.

Nép bên họ là các sinh vật ma thuật hoặc huyền bí. Một con thằn lằn tí hon với viên hồng ngọc đính trên trán, cũng có vài người đang cưỡi trên một con quạ khổng lồ, và chúng nhả một đám khói từ miệng. Thứ trước đó là một sinh vật ma thuật cực kì nguy hiểm, thứ sau đó là một sinh vật huyền bí đã tuyệt chủng ở thế giới bên ngoài.

Các tòa nhà cũng đặc biệt. Rất nhiều tòa đang trôi nổi trên không trung. Gần như không có bất kì động cơ nào dùng điện hay nhiên liệu, và mày móc chạy bằng sức mạnh ma thuật, những hạt ma thuật lọt ra đang thắp sáng khắp nơi.

Nơi này, đang tràn ngập ma thuật.

Đây là một thế giới khác hẳn. Dù cậu có cố gắng hiểu ra sao, thì bộ xử lý của não cậu cũng không bắt kịp được.

“Thật tuyệt khi cậu đã an toàn, Takeru. Họ có làm gì xấu với cậu không?”

“Ồ, Tớ hoàn toàn ổn. Thế còn cậu, cậu có ổn không?”

“Như cậu đang nhìn đây này. Do có khá nhiều phù thủy đến đây từ thế giới bên ngoài, tớ được đảm bảo tự do ở một phạm vi nhất định. Cái vòng cổ… họ đã bỏ nó cho tớ rồi.”

Mari nhìn vòng cổ của Takeru, và đặt tay lên cổ mình, nơi đã từng có một chiếc vòng cổ.

Không có Gleipnir ở cổ của Mari. Hình như Orochi đã bỏ vòng cổ của cô trước khi họ dịch chuyển đến nơi này.

Cho dù cô dã nói với cậu là Orochi bỏ nó, cô không hiểu ông ta làm thế nào.

Ngay lúc Orochi trước mặt biến mất, cái vòng cổ đã xuất hiện trong tay ông ấy, rồi bị quẳng đi và phát nổ ở xa.

Nói tóm lại, ông ấy phải cắt và ném nó đi nhanh hơn lúc nó phát nổ.

Một động thái mạnh mẽ đến ác liệt, đó là một điều không thể đối với người bình thường.

“Mari, có một vài thứ tớ muốn nói với cậu.”

“…ừ, tớ không biết nhiều lắm, nhưng tớ sẽ kể cho cậu mọi thứ.”

Khi Mari nhu mì gật đầu, Kanaria đứng đằng sau cắt ngang.

“Ba hoa là không tốt. Phụ nữ từ bên ngoài toàn chả kín miệng gì cả. Hai người là tù nhân đấy. Các người chịu sự giá──”

Ngay khi Kanaria cố ép mình phát âm một từ khó, Mari quay lại và bắt dầu di chuyển ngón tay mình một cách khiêu gợi. Thấy vậy, Kanaria lùi lại, như một bé cáo nhỏ, và trốn sau cửa.

Takeru lờ đi cuộc trao đổi của hai người, và đi thẳng vào vấn đề.

“…cậu có biết tình trạng hiện tại của đồng đội chúng mình và Kiseki không?”

“Tớ không rõ… tớ đang tìm cách để liên lạc với họ từ bên này, nhưng có vẻ như không có cách nào liên lạc ra bên ngoài khác ngoài trung tâm của Học Viện Ma Thuật… và Kiseki-chan thì… ừm…”

“………”

“Em ấy bị Ban Thanh Trừng đưa đi. Tớ chỉ biết có vậy. Nó xảy ra trước mắt tớ, nhưng tớ lại chẳng có thể làm được gì cả.”

Nắm đấm của Takeru phát ra một âm thanh thầm lặng. Vẻ mặt cậu bình tĩnh nhưng… trong cậu đang sôi sục cơn giận dữ mãnh liệt với Ban Thanh Trừng, nó khủng khiếp đến mức dường như đốt cháy cậu từ bên trong.

“Nhưng, tớ nghĩ tất cả thành viên của tiểu đội đã an toàn. Họ chắc đã có thể trốn thoát nhờ có cậu mở đường. Usagi-chan và Suginami ở đó, nên chắc chắn Otori phải an toàn. Tớ tin vào hai người đó, nên đó là lí do tớ giao phó nhỏ đó cho họ.”

Tớ tự tin rằng mọi chuyện là như vậy, Mari nói và liếc mắt xuống lần nữa.

“…nhưng mà, tháng vừa qua tớ đã nghe thấy một tin đồn khó chịu.”

“Tin đồn?”

Khi Takeru hỏi, Mari nói bằng một giọng nặng nề.

“Chiến tranh, dù các trận đánh còn lẻ tẻ, nhưng dường như đã bắt lầu lại lần nữa.”

“………”

“Đó là thứ tớ nghe được từ những sinh viên ở đây, nhưng có vẻ như các trận đánh quy mô nhỏ đang xảy ra ở Thành phố Grey, nơi đội phù thủy và lực lượng Ban Thanh Trừng đã chạm trán. Những kẻ quá khích của Valhalla đã tự ý kích hoạt ma thuật dịch chuyển lớn, và có tin đồn là toàn bộ một tiểu đoàn đã vào Thành phố Grey.”

“………”

“Nếu nó là sự thật thì… trước mắt họ có thể đang gặp nguy hiểm.

Vẻ sốt ruột có thể được nhìn thấy ở khuông mặt của Mari.

Trái ngược lại, dù vẻ mặt Takeru nghiêm trọng, thì lại không có vẻ gì nôn nóng cả.

Thay vào đó, thứ có thể nhìn thấy được là một cái gì đó như là một cảm giác về nhiệm vụ.

“…cậu bình tĩnh đến ngạc nhiên đấy, Takeru.”

“…vậy à?”

“nếu là cậu trước đó, cậu sẽ lao vào hành động ngay lập tức như một con lợn rừng hoang dã vậy. Có gì đó đã thay đổi à?”

Mari hỏi và nở nụ cười gượng gạo, đáp lại, Takeru hướng mặt về phía trước và nhéo mắt.

“Không có gì thay đổi cả. Chỉ là… tớ đã quyết định sẽ không từ bỏ bất cứ thứ gì. Cho dù ở hoàn cảnh nào, cho dù sự tuyệt vọng có ngập tràn trước mắt… tớ vẫn sẽ bảo vệ tất cả mọi thứ mà tớ muốn bảo vệ.”

“………”

“Nếu tớ muốn làm thì chắc chắn, điên cuồng lao ra không phải là một ý hay. Sau tất cả thì, có rất nhiều lần mà vội vã sẽ không giải quyết được gì. Ngay bây giờ, tớ nghĩ đã đến lúc cần hiểu tình trạng hiện tại của sự tình và tìm biện pháp để hành động.”

“…Takeru.”

Takeru nói với một vẻ mặt nghiêm túc.

“Chúng ta sẽ quay lại nơi ở của đồng đội mình bằng cách nào đó. Tớ muốn cậu cho mình mượn sức mạnh của cậu để làm việc đó.”

Sau khi nghe quyết định của Takeru, Mari gật đầu cái rụp.

Cậu một lần nữa quay mặt về phía trước, và hỏi Mari lần nữa.

“…cậu có biết chuyện gì đã xảy ra với Lapis không?”

“Ồ, Relic Eater của Takeru à…”

“Vì tớ vẫn còn sống, nên có nghĩa là cô ấy vẫn còn ở đây cho dù đáng lẽ cô ấy đang ở phe Ban Thanh Trừng. Cạu có biết gì không?”

“Tớ không nghe tin gì liên quan đến đồng đội của bọn mình. Có lẽ cô ấy ngay ở bên cạnh cậu chứ?”

“Không…”

Takeru chạm chiếc vòng cổ, và lo lắng cho Lapis. Đó là lúc,

“Về chuyện đó thì chúng ta sẽ nói với cậu mọi thứ nên đừng có lo lắng.”

Giọng của Orochi vang lên từ bên kia hành lang.

Ông bắt gặp Takeru bằng con ngươi bị mù và mỉm cười.

Takeru trừng mắt nhìn Orochi với một chút thù địch.


Căn phòng Takeru bị Orochi mang đến có màu trắng và đơn giản.

Giấy dán tường, trần nhà, sàn nhà, bàn làm việc, tủ quần áo, móc treo quần áo, tất cả mọi thứ từ cái tách trà cho đến cái bìa sách đều có màu trắng đồng bộ.

Trôi nổi ở giữa khoảng không trắng xóa là một người phụ nữ sáng hơn bất cứ thứ gì khác.

Trong khoảnh khắc, cậu đã giật mình bởi ngoại hình kỳ quái của cô ta và tưởng rằng đó là một con ma.

Người phụ nữ mỉm cười dịu dàng với Takeru.

“Rất vui được gặp cậu, Kusanagi Takeru-san. Ta là Chủ tịch phía đông của Học Viện Ma Thuật Châu Âu, tên ta là Mẹ Ngỗng[1]. Rất vui được gặp cậu”

Mẹ Ngỗng mỉm cười kính cẩn cúi đầu.

Có lẽ đã quen với cô ấy rồi nên Mari nhìn Mẹ Ngỗng bất mãn.

“ Nó phải khó khăn cho một người dưỡng bệnh để đứng được, ta có thể chuẩn bị một ấm trà ngon, nên mời cậu ngồi xuống.”

Mẹ nói vậy một cách ấm áp, và ngồi xuống ghế. Takeru và Mari ngồi xuống ghế sô-pha đối diện với bà ấy. Orochi và Kanaria vẫn đứng dựa vào tường, kẹp cách cửa vào giữa hai người.

Dù cảm thấy hơi lo lắng, nhưng Takeru kiên quyết đối mặt với Mẹ.

Mẹ Ngỗng nhấp một ngụm trà, và nghiêng đầu bối rối.

“Cơ thể cậu thế nào rồi?”

“…cảm ơn bà, tôi đang thấy rất khỏe.”

“Tuyệt thật. Ta đã nghĩ đến việc ghé thăm cậu trực tiếp, nhưng ta lại khá bận… Kanaria có hết lòng hướng dẫn cậu không? Con bé có thể lôi cậu đi lòng vòng quá nhiều và khiến cậu kiệt sức…”

Mặc dù Kanaria đứng bên cạnh cánh cửa muốn phản đối, nhưng Orochi đã hướng cây gậy về phía cô và cô ngậm miệng lại.

Mặc dù thái độ và giọng nói bình tĩnh của Mẹ khiến cậu phát điên, thì Takeru vẫn nhìn thẳng bà và trả lời.

“──Tôi không đến đấy để tán gẫu với bà. Khẩn trương bắt tay vào công việc thôi.”

Cậu nói thẳng thừng, trong khi lộ vẻ thù địch với bà ấy.

Mari cũng lộ vẻ thù địch như vậy, nhưng cô ấy bất ngờ khi thấy và kinh ngạc bởi thái độ của Takeru. Kanaria mở to mắt, còn Orochi huýt sáo.

“Tôi rất biết ơn bà đã chữa lành và hồi phục cho tôi. Nhưng tôi và mọi người, không được phép có một mối quan hệ mà chúng ta có thể tự do tán chuyện trong tiệc trà thế này.”

“………”

“Tôi không biết bà liệu có phải là kẻ thù của tôi hay không… nhưng tôi có thể khẳng định rằng bà hiện không phải là đồng minh của tôi.”

Takeru trả lời thẳng thắn trong khi nhìn chằm chằm vào Mẹ.

Mẹ Ngỗng không hề phiền lòng, nhưng bà từ từ mở đôi mắt đang nhắm cho đến giờ.

Chúng có màu hồng ngọc, tuyệt đẹp và đáng sợ.

“…cậu đang cố nói cái gì vậy?”

“Bà có yêu cầu gì cho tôi.”

“………?”

“Đừng có giả ngốc. Sau tất cả thì cả bà cũng có một vài lí do cơ bản mà bà muốn sử dụng tôi để làm. Nếu không có gì thì bà đã không cho tôi được điều trị như thế này.”

Takeru, người bị buộc phải làm nhiều thứ cho đến giờ, đã quyết định rằng cậu sẽ không làm theo lệnh của ai hết. Cảm động bởi thái độ nam tính của Takeru, đôi mắt của Mari, người đang ngồi bên cạnh cậu, tỏa sáng và lấp lánh. Mạch máu nổi lên trên mặt Kanaria khi cô tức giận với thái độ của Takeru, trong khi Orochi, vì lí do nào đó lại đang cười nhăn nhở vui vẻ.

Và, Mẹ,

“………uf…fu, fufufufu.”

Đặt một tay lên miệng, cúi mặt và cất tiếng cười tao nhã.

Với một Takeru đang hiếu chiến, đó là một phản ứng không ngờ.

“Ta xin lỗi. Cậu bất ngờ công kích như vậy, và ta đã có chút ngơ ngác bởi việc đó… xin hãy tha thứ cho ta. Nó quả là quá đột ngột.”

“Đó không phải là thứ để cười cợt đâu… T-tôi nghiêm túc…đó…”

Takeru vẫn bồn chồn và chỉnh lại chỗ ngồi trên ghế.

“Ừ, đúng vậy! Dừng lại đi! Bà đang có âm mưu gì đó, cả tôi cũng có thể chỉ ra được!”

Lợi dụng điều đó, Mari hét lên.

Mẹ thành thật xin lỗi hai người một lần nữa.

“Dĩ nhiên, ta có một yêu cầu. Hai người là thành viên của Ban Thanh Trừng, nói cách khác, vị trí của hai người là kẻ thù của bọn ta… có vẻ như một thái độ vô tư như vậy khiến cậu bực mình. Vậy thì… ta sẽ nói một cách thẳng thắn.”

Mẹ liếc nhìn, và bảo Takeru điều và mong muốn.

“Kusanagi Takeru-san. Xin cậu, đừng tham gia trận chiến nữa.”

Bầu không khí đông cứng lại với lời đề nghị bất ngờ.

Mẹ Ngỗng rất nghiêm túc. Cậu có thể ngay lập tức khẳng định đó không phải là câu nói đùa.

“Như cậu đã biết, rằng cái vòng cổ kiểm soát được gắn ở đó là bởi vì bọn ta không muốn cậu cầm thanh kiếm đó nữa.”

“…thanh kiếm đó. Ý bà là Lapis?”

“Đúng vậy. Nếu cậu cầm Mistilteinn nữa, thì có lẽ…”

Bà nhìn Takeru bằng ánh mắt trắc ẩn.

“Linh hồn cậu sẽ hòa làm một với cô ấy, và cậu sẽ biến thành một sinh vật hoàn toàn khác.”

“…ý…bà là gì?” “Cậu hẳn phải cảm nhận được chứ. Sau cùng thì ⸀God Hunter Form⸥ đã được kích hoạt mà.”

Cậu nhớ lại nó sau khi được bảo vậy. Ý thức mơ hồ. Động lực phi thực tế của cơ thể cậu.

Cảm giác trong tim cậu như thể cậu đang trải qua thứ gì đó như đồng hóa.

“…Takeru, cậu ổn chứ?”

Mari nhìn khuôn mặt Takeru lo lắng.

“Không có gì ngạc nhiên khi cậu lại không nhớ được. Khi đó cậu là chính mình, nhưng cũng không phải vậy.”

Takeru hiểu ý nghĩa của câu nói đó.

TMG v06 0003

“Như gợi ý của cái tên Mistilteinn, nó bao hàm cả ý nghĩa của ‘Cây tầm gửi’ (Mistletoe). Đó là một thanh kiếm cấm đóng vai trò như một kí sinh trên chủ thể, và nuốt sống sự sống của họ… cũng như…”

Mẹ hít một hơi, và thận trọng nói ra sự thật.

“Đó là nguyên nhân chính khiến thế này bị hủy hoại.”

“Cái, không thể nào…! Không đời nào!”

“Thánh Bảo Ma Thuật bị cấm có tên Twilight-Types là thứ có nguồn gốc từ một thế giới khác, chúng là ⸀Sacred Treasures⸥ được dùng bởi vị thần ở thế giới khác, có phải cậu biết được là nhờ tên trí thức hèn hạ… Ootori Sougetsu?”

Sau khi nghe câu hỏi, câu chuyện cậu nghe từ Hojishiro Nagaru đã hiện ra trong đầu.

Sacred Treasure. Thứ mà đáng nhẽ không được sử dụng bởi loài người, một vũ khí của thần.

Như Mẹ nói, Nagaru cũng đã nói rằng không được tin Lapis.

Có vẻ như câu chuyện đó là sự thật. Cậu hiểu rằng câu chuyện của Mẹ và Nagaru hoàn toàn có lý.

Cậu chỉ có thể tin điều đó. Cho đến giờ Lapis là một thực thể đóng vai trò như là cộng sự của cậu. và nó sẽ ăn sự sống của cậu sao? Giống như cái tên của cô ấy ư?

Cô ấy gần như đã hủy diệt thế giới sao? Vũ khí cậu đang nắm giữ cho đến giờ?

Quá trình suy nghĩ của cậu không xử lí kịp, và nỗi đau cậu cảm thấy càng trầm trọng hơn.

“Akashic Hazard đã gây nên sự chấm dứt cho Chiến Tranh Săn Phù Thủy 150 năm trước. Nguyên nhân, không thể phủ nhận là do Mistilteinn… thanh kiếm mà cậu đã kí khế ước. Nếu cậu tiếp tục sử dụng nó, nó sẽ có thể tạo ra một Akashic Hazard khác. Dù Twilight-Type đã có hiệu quả nhủ một lực lượng ngăn cản Valhalla cho đến giờ, nhưng do cậu đã kí khế ước với thanh kiếm đó, sự cân bằng mong manh đã bị sụp đổ.”

“…ngh…”

Điều bà ấy nói, có ý rằng Takeru và Lapis là thứ như một ngòi nổ để khơi mào lại chiến tranh.

“Tất nhiên, không có lí do gì để đổ lỗi cho cậu cả. Cậu là nạn nhân mà. Nếu có thể, ta mong cậu hãy lặng lẽ dành thời gian ở đây… và không tham gia vào trận chiến.”

Làm ơn… như vậy, Mẹ đã thỉnh cầu Takeru.

Orochi chợt đặt tay lên vai Takeru. Với nụ cười gượng gạo, ông đối mặt với Mẹ.

“Mẹ à, cứ để nó thế này đã. Tôi hiểu bà đang thiếu kiên nhẫn, nhưng nhanh quá. Tên nhóc này vừa mới bị ném sang một thế giới khác chỉ một lúc trước. Nếu bà đột nhiên quăng những thứ đó vào cậu ta như vậy thì chắc chắn tên này sẽ bối rối mất.”

Vỗ nhẹ vào Takeru liên tục, Orochi lộ vẻ lo lắng.

Mẹ Ngỗng co người khi đang nghiêng về phía trước một chút, và bà cúi đầu hối lỗi.

“Ta xin lỗi… nhưng ta không đủ khả năng để làm vậy. Kể cả ta cũng chợt nảy ra yêu cầu như vậy, và cậu không thể hiểu nó được…”

Mỉm cười với Mẹ, người đang cúi đầu, Orochi mạnh mẽ nắm chặt vai Takeru. Takeru ngước bộ mặt xanh xám lên nhìn cậu.

“Này, Takeru.”

Từ đôi mắt kép kín, Orochi nhìn chằm chằm vào Takeru.

Sự đe dọa tăng cao, và Takeru được nhắc nhở về lần đầu tiên gặp Orochi.

Năm năm trước. Trước mắt Takeru, người không thể bảo vệ cũng như giết Kiseki và đứng bần thần, Orochi đã xuất hiện. Ông không an ủi cậu, cũng không lộ vẻ cảm thông. Ông nắm lấy tóc Takeru, bắt cậu nhìn thảm cảnh trước mặt, và làm nó dính lấy mắt cậu.

⸀“── Nhớ lấy nó, Takeru. Hứng chịu lấy hậu quả do nguói không thể quyết định được gì. Đừng có chạy trốn nữa.”⸥

Lúc đó, một nỗi sợ như vậy cũng đã bao trùm quanh Takeru.

“Ta không nghĩ ngươi là nạn nhân. Bốn năm trước, ngươi đã lờ ta khi ta cố ngăn cản ngươi, và đã tự tham gia Ban Thanh Trừng. Ta không hề thông cảm với ngươi… trách nhiệm là của ngươi.

“…Sư phụ.”

“Khi ngươi rời khỏi ta, ngươi đã tuyên bố ⸀Con sẽ thay đổi Ban Thanh Trừng, và cho người thấy con có thể thay đổi thế giới.⸥ , đúng chứ?”

Ngay cả đôi mắt của Takeru cũng rung nhẹ, và cậu khẽ gật đầu.

“Cho nên đừng có hành động linh tinh ở đây──ngươi là người phải làm gì đó với Mistilteinn. Đó là thanh kiếm của ngươi phải không. Nếu ngươi thương xót cho nó, thì ngươi không xứng đáng có được cái tên của kiếm kĩ Double-Edged.”

Giọng nói ra vẻ ta đây của ông ta, rất hoài cổ với mức độ khó chịu.

Đó chính là kiểu người của Kusanagi Orochi. Ông ta không ngần ngại giết cũng như là bảo vệ. Ông sống bằng kiếm, và sẽ chết bởi kiếm. Một người đàn ông là hiện thân của những tư tưởng của kiếm kĩ Double-Edged.

Sự kết án của ông luôn chuyển thành một lí luận có cơ sở và xuyên qua ngực Takeru.

“…Orochi, ông thực sự…”

Mẹ vươn eo và trừng mắt nhìn Orochi.

Orochi đã rút thanh kiếm bằng tay còn lại, và chĩa về phía Mẹ.

“Đó là con người của tôi, bà nên là người hiểu nhất chứ. Hiện tại tôi có thể ở phe của phù thủy và Valhalla… nhưng cách sống của tôi, sẽ luôn nghe theo tiếng gọi của kiếm kĩ Double-Edged.”

“…quá nguy hiểm. Chúng ta không thể đặt cược vào một quân bài bí ẩn chưa được xác nhận.”

“Cho dù có được xác nhận hay không. Tôi vẫn sẽ làm. Không thể nào tên nhóc này sẽ không thể làm được.”

Orochi gõ mạnh đầu Takeru.

Rồi đột nhiên đôi mắt đã mất đi ánh sáng của ông thấy thứ gì đó ở góc phòng.

“──Này, ra ngoài. Ngươi đang nghe đấy phải không.”

Mọi người trừ Mẹ trông theo hướng Orochi đang nhìn.

Sau một lúc, từ góc phòng không có gì, Lapis xuất hiện trong khi tạo ra tiếng sột soạt.

“…Lapis.”

Takeru , cuối cùng đã ngớt đau đầu, đã đứng trước Lapis. Cậu sống lại khi thấy cô ấy an toàn, nhưng cũng là lúc cậu hồi tưởng lại lúc tái khế ước với Lapis.

Bàn tay cậu vươn đến chỗ cô dừng lại.

Lapis không thèm liếc nhìn cậu, mà im lặng nhìn xuống sàn nhà.

“Hãy để đứa nhóc này tự mình nói cho cậu biết sự thật. Cách đó sẽ thuyết phục chứ.”

“………”

“Như Mẹ đã nói từ trước, đứa nhóc này chỉ gây hại cho thế giới này… đó là những gì ta nghĩ. Thực lòng mà nói, giống như Valhalla, ta nghĩ con bé nên bị xử lí càng sớm càng tốt.”

Takeru ngẩng mặt lên, và lộ vẻ cay đắng.

“Đừng lo. Hiện giờ, Mẹ và ta đã hoãn việc đó lại. Sau cùng thì không có sức mạnh của nó thì cơ thể ngươi sẽ vỡ thành hai mảnh lần nữa. Là sư phụ của ngươi, ta không muốn thấy đồ đệ của mình trong tình trạng như vậy.”

“Ta cũng, không muốn cậu mất mạng.”

Mẹ đồng ý với Orochi, và nhìn chằm chằm Takeru.

“Tại sao mọi người lại vì tôi mà đi xa đến thế? Chúng ta đã giết nhau cho đến tận giờ mà.”

Tình cảnh khiến họ có vẻ như muốn bảo vệ cậu, khiến cậu khó hiểu.

Mẹ mỉm cười dịu dàng.

“Valhalla, giống như Ban Thanh Trừng, không phải nguyên khối. Hầu như đứng đầu là các bô lão của Thượng nghị viện, nhưng bọn ta cần cảnh giác với phe dòng máu thuần chủng… nên bọn ta chia làm hai. Như cậu có thể thấy, bọn ta đại diện cho phe thận trọng… đó là những điều ta muốn nói.”

Mẹ xấu hổ không thể nói rằng họ là dòng máu thuần chủng.

“Bọn ta đang cố tránh để những người không liên can tham gia cuộc chiến… nhưng ta không có ý đình bào chữa. Với mong muốn giảm thiểu số lượng hi sinh, bọn ta đã tấn công cậu nhiều lần… Nikaido Mari-san, người đã ra lệnh cho Haunted khử cô, là ta.”

Mari mở to mắt trong khi ngồi, nhưng ngay sau đó cô khịt mũi, và quay mặt đi.

“…Tôi không quan tâm, tôi không có ý định đổ lỗi hay tha thứ cho bà. Sau cùng thì tôi cũng chỉ là một người cộng tác ở bên ngoài thôi. Tôi biết rằng mình sẽ bị vứt bỏ đi.”

“Ta cũng, ở một vị trí mà ta không thể xin lỗi. Nhưng… thủ đoạn của Haunted đã vượt quá mức độ có thể chấp nhận được rồi.”

“Hừm, tôi không còn hứng thú với mấy cái như vậy. Hiện tại, tôi đã có một mục tiêu rồi. Là quay trở về nơi của tiểu đội bọn tôi cùng với Takeru. Còn ngoài ra thì tôi không quan tâm. Dù là Valhalla hay Ban Thanh Trừng thì cũng giống nhau thôi.”

Mari ngồi bắt chéo chan và tựa cằm lên tay, không ai có thể đáp lại câu nói đó.

Mẹ thu mình lại, và quay sang Takeru.

“Hãy quay lại chủ đề chính. Như đã được nói trước đó, việc xử lí cậu và Mistilteinn đã được hoãn lại trong thời gian này. Nhưng không còn nhiều thời gian nữa. Nếu bọn ta không cung cấp bằng chứng rằng Mistilteinn không phải là một mối nguy, thì cậu sẽ bị xử tử theo quyết định của thượng nghị viện.

“………”

“Nếu có thể, ta muốn cậu ngoan ngoãn ở lại đây nhưng… đúng là không đủ để khiến thượng nghị viện an tâm.”

Không còn lựa chọn nào khác, bà lắc đầu và quay mặt sang Orochi.

Orochi gật đầu hai lần với tiếng “ừ- hừm”, và giữ đầu Takeru từ trên cao.

“Vì vậy nên… ngươi phải thuyết phục thanh kiếm ma thuật này. Khiến nó trở nên vô hại, và chứng minh rằng nó là một thực thể có lợi cho chúng ta.”

“…chứng minh… sao…?

“Nn, nói đơn giản thì──”

Orochi đặt tay trái lên cằm, giơ ngón trỏ bằng tay phải lên, và cười sỗ sàng.

Takeru biết. Mỗi khi Orochi cười như vậy, ông ta chả bao giờ nói điều gì đứng đắn.


—“Làm con nhóc yêu ngươi. Khiến con bé yêu điên cuồng đến mức nó sẽ không bao giờ bất tuân lệnh ngươi.”

………

………

“………hả?”

Khi cậu đang nghĩ rằng nó sẽ là chuyện gì cực kỳ nghiêm trọng, thì đột ngột câu chuyện lại quay ngoắt 180 độ, khiến suy nghĩ của Takeru bất động một lúc.




Chương 2 – Hòa Bình Ngắn NgủiEdit

Ba ngày sau khi cậu tỉnh dậy.

Trong lớp học ma thuật hỗ trợ với mục đích chung của Học Viện Ma Thuật, Takeru bị bắt phải đứng cạnh giáo viên.

Trước mặt cậu là sinh viên đang trong tiết học của Học Viện Ma Thuật… hay nói cách khác, ở ghế ngồi toàn là pháp sư và phù thủy mới học, đang ngồi theo hàng.

Thay vì bối rối, đúng hơn là mọi người đang ngây ra nhìn chằm chằm vào Takeru.

“Nn, giờ là phần giới thiệu~. Đây là Kusanagi Takeru-kun~. Ừm, vỗ tay nào~.”

Được kích động bởi cô giáo tươi cười bắt đầu vỗ tay, một vài học sinh cũng vỗ tay hoan nghênh theo. Nhưng cùng với Takeru, khá nhiều người không hiểu tình thình.

“Hãy đối xử với cậu ấy như một đồng đội mới~. Kusanagi-kun, em cũng hãy cho cả lớp một lời chào ngắn gọn đi~.”

“…Tôi là Kusanagi. Rất hân hạnh được gặp mọi người.”

Cô giáo đặt một tay lên vai Takeru, người đang run lên vì căng thẳng.

“Mọi người có thể nhìn em lạ lẫm trong một lúc, nhưng đừng lo~. Gần đây thì người không có sức mạnh phép thuật cũng không phải là hiếm, và cô tuyệt đối sẽ không cho phép bất cứ sự kỳ thị nào bởi ở trong lớp chúng ta~.”

“Vâng…”

Khi phần tự giới thiệu kết thúc bằng câu trả lời mơ hồ của mình, Takeru được yêu cầu ngồi ở ghế xa nhất và cậu đi băng qua các sinh viên. Có những người nhìn cậu tò mò, và có những người khinh miệt cậu, chỉ có đại khái hai phản ứng đó.

Với Takeru, có nhiều phù thủy và pháp sư tập hợp lại một chỗ dường như khá bất thường, nhưng các thứ thông thường ở thế giới bên ngoài không áp dụng ở đây.

Theo quan điểm của thế giới bên trong, Takeru là một người dị giáo.

Thế này khó chịu hơn mình nghĩ…

Về việc tại sao Takeru lại tự giới thiệu với học sinh ở Học Viện Ma Thuật. câu chuyện đó thuộc về cuộc trò chuyện trước mà họ có khi cậu gặp Mẹ Ngỗng.

Orochi đã nói ‘khiến Mistilteinn yêu cậu’, là thứ mà Takeru không thể tìm thấy ý nghĩa ở trong câu nói, nhưng đơn giản thì, có vẻ như cậu phải làm mối quan hệ của cậu với Lapis sâu sắc hơn.

Khi cậu đào sâu hơn, hình như Takeru và Lapis được tính là một phần của Valhalla, có những hạn chế khác nhau, và sẽ bị xử lí nếu họ cố trốn thoát.

Mari giận dữ. “Chúng ta sẽ quay lại chỗ đồng đội bọn mình”, cô ấy nói như vậy. Tất nhiên, Takeru cũng cảm thấy như vậy nhưng…

⸀“Vậy thì… nếu như tôi nói rằng bọn ta đã có một cách để cứu Kusanagi Kiseki… thì cậu có thay đổi quyết định không?”⸥

Nghe những lời nói của Mẹ, trái tim của Takeru rúng động.

⸀“Ta không nói rằng cậu cần trả lời ngay lập tức. Khuôn mẫu của thế giới bên ngoài dựng lên suốt 150 năm qua sẽ không thể bị xóa bỏ dễ thế được, ta muốn cậu tìm hiểu về thế giới của bọn ta, những phù thủy sống.”⸥

Bà ấy đã nói vậy, và ghi danh Takeru vào Học Viện Ma Thuật.

Ta muốn cậu tìm hiểu về sinh vật gọi là phù thủy. Ta muốn cậu tìm hiểu thứ được gọi ma thuật.

Cậu hiểu và có ý định như vậy nhưng…

Cuối cùng thì, nó có nghĩ là họ không nói cho mình biết cách cứu Kiseki trừ khi mình trở thành đồng minh của họ à…

Cậu muốn nói rằng điều đó có tỉ lệ thấp, nhưng dường như ngay từ đầu Mẹ đã gửi Orochi đến để ngăn Ban Thanh Trừng biến Kiseki thành một vũ khí. Nói cách khác, người đã cản đường họ là Ban Thanh Trừng và Tiểu đội 35. Nếu Ban Thanh Trừng không thể ngăn cản được ngay từ đầu, có thể Kiseki đã được cứu rồi.

Nếu cậu tin tưởng vào lời nói và hành động của Mẹ không, thì nó còn quá sớm để gắn cái mác ‘kẻ thù’ vào em gái và đồng đội cậu.

Nhưng nó vẫn còn quá sớm để nhận định họ là đồng minh của mình. Họ có thể đang ngắm đến việc duy trì hòa bình… nhưng họ đã hi sinh nhiều người cho đến giờ. Mình cần đánh giá họ một cách cẩn thận…

Takeru ngồi xuống ghế, và nhìn sang bên.

Im lặng ngồi cạnh cậu, kế bên là cái bàn được kê sát không hề có tí khoảng trống nào, là Lapis.

Dù cô rất nổi bật, nhưng những sinh viên khác không để tâm đến nó lắm. Khi cậu nhìn quanh, ngồi bên cạnh các sinh viên có một cô gái và một chàng trai mặc bộ quần áo giống với Lapis, kể cả một ông già. Họ dường như là Thánh Bảo Ma Thuật như Lapis.

Hình như việc Thánh Bảo Ma Thuật dạng con người nhích lại gần những chủ thể của họ là một cảnh bình thường ở đây.

“………”

Trong khi đang xem hồ sơ của Lapis, Takeru đã lạc trong suy nghĩ của mình.

Làm môi quan hệ với Lapis được củng cố hơn… khiến cô ấy yêu cậu, cái kiểu yêu sách gì vậy.

Cậu không biết kết quả thế nào mới thỏa đáng, nhưng cậu phải hành động nếu không sẽ không thể cứu được Kiseki.

…nhưng mà, mình phải làm gì giờ.

Cho dù cậu đã gặp lại Lapis hai ngày trước, cô ấy không hề nhìn Takeru. Cô đang hành động như thể cậu không có tồn tại.

Cậu bằng cách nào đó hiểu được khi họ gặp lại nhau.

Rằng cậu đã bị Lapis từ chối.

…tại sao?

Thực lòng mà nói, cậu chả hiểu cái gì cả.

Cậu lục lại kí ức của mình. Trong suốt trận chiến với Kyouya, Lapis cũng vẫn hành động như thường lệ.

Như vậy thì cậu đoán rằng nó là do sự kiện xảy ra sau đó.

Mình đã tuyệt vọng lúc đó… nhưng có phải mình đã làm gì tồi tệ với cô ấy không…?

Dù cậu đã rất cố gắng để thăm dò những kí ức mơ hồ của mình, thì cậu vẫn không thể tìm ra câu trả lời.

…giờ nghĩ đến nó, thì mình chả biết tí gì về cô ấy cả…

Tất cả những gì cậu biết,, là những thứ do bên thứ ba cung cấp.

Người trong câu hỏi không nói cho cậu bất cứ thứ gì về bản thân cô ấy. Cho đến giờ, cậu đã nghĩ chúng chỉ như là một thanh kiếm và người dùng nó. Cậu đã tưởng rằng đó là cách nghĩ đúng đắn và chính xác.

Nhưng chắc chắn là, tiếp tục như vậy không tốt chút nào.

Họ phải hiểu lẫn nhau, cậu mơ hồ nghĩ vậy.

Takeru muốn biết nhiều hơn về Lapis. Không chỉ là thanh kiếm, mà còn là cộng sự của cậu… cậu nghĩ rằng mình cẫn xây dựng một mối quan hệ với cô ấy như một người đồng đội.

Nếu nó xảy ra, sức mạnh của hai người không nghi ngờ gì nữa sẽ tăng lên gấp bội.

Đó là điều cậu học được qua kinh nghiệm với những đồng đội ở Tiểu đội 35.

“…này, Lapis.”

Takeru cố gọi tên cô với giọng nói nhẹ nhàng nhất có thể, và chạm vai Lapis.

──*zuzuzuzuzu…*

Lapis kéo ghế cùng với cả cô ấy ra xa Takeru.

“…gufufu…!”

Một cú sốc lớn bất ngờ đánh vào Takeru. Cậu không nghĩ việc bị ghét bởi chính thanh kiếm của mình sẽ đau đớn thế này.

Những sinh viên nhìn cảnh tượng như vậy bắt đầu thì thầm giữa hai người.

“…Này, cậu có thấy không? Cậu ta, chính Thánh Bảo Ma Thuật của cậu còn giữ khoảng cách giữa hai người…” “Có phải họ vừa mới kí khế ước không thế? À mà cậu ta hoàn toàn bị từ chối phải không.” “Nó đôi khi cũng xảy ra~ … có những người đã quấy rối chính Thánh Bảo Ma Thuật của họ. Đặc biệt là người mà không có nhiều kiến thức về ma thuật và đào tạo.”

“Cậu ta có cái tên Nhật, nên chắc cậu ta phải đến từ Nhật Bản cũ đúng không? Đó là điều không thường thấy ở thế giới bên trong.”

“Hừmm, thật tức cười khi thấy có người không có sức mạnh ma thuật lại sở hữu một Thánh Bảo Ma Thuật.”

“Đừng nói như thế. Có vẻ như cô ta không phải là loại xúc tác ma thuật, nếu cô ta là một loại kiếm, thì kiếm thuật của cậu ta với thanh kiếm đó quan trọng hơn ma thuật nhiều. Idol Kanaria-chan của tôi không có chút ma thuật nào mà vẫn thật tuyệt vời.”

“Nhưng cậu ta khá thú vị đấy. Dù cậu ra không cao lắm, nhưng Thánh Bảo Ma Thuật cậu ta mang đến lại chẳng khớp với cậu ta chút nào. Phải có gì đó bất lương ở đây.”

Mọi người bắt đầu phân tích Takeru theo cách của riêng mình.

Cảm giác khó chịu đáng kể xuất hiện.

Mình tự hỏi liệu Mari có cảm thấy thế này trong hầu hết thời gian…

Trong khi Mari là phù thủy duy nhất ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, thì Takeru là con người bình thường duy nhất ở Học Viện Ma Thuật, hoàn cảnh của họ khá giống nhau.

──*bam*

Mari đang ngồi bên cửa sổ, đấm mạnh tay vào nhau.

Im lặng, tất cả lời thì thầm trong lớp đã lắng xuống.

“…chúng ta đang ở giữa tiết học đấy.”

Khi Mari trừng mắt nhìn các bạn học, thì mọi người không nhìn Takeru nữa và cúi mặt xuống bàn.

“Đúng rồi~ mọi người. Giờ thì~, cô sẽ dạy cho các em ma thuật bảo vệ để các em có thể sử dụng để che chắn cho chính mình~. Các em sẽ gặp bất lợi nếu các em không ghi nhớ nó, nên học nghiêm túc vào nhé.”

Giáo viên đồng tình, và bài học bắt đầu. Thực lòng mà nói, Takeru không hiểu tí gì về cái nội dung của nó.


Vào khoảng giữa trưa, Học Viện Ma Thuật đến giờ ăn trưa.

Cùng lúc Takeru yếu ớt gục xuống bàn thì Mari đến với một nụ cười gượng gạo.

“Làm tốt lắm, Takeru.”

“Ồ, cậu cũng vậy.”

“Cậu có vẻ hoàn toàn kiệt sức nhỉ… à thì, tớ có thể thông cảm.”

Mari xoa đầu cậu, nhảy lên bàn của Takeru và ngồi trên nó.

“…đã được một khoảng thời gian từ lúc cậu vào học rồi đúng không nhỉ.”

“Ừ. Tớ đã quen rồi, nhưng thật lòng mà nói, tớ vẫn còn bối rối lắm. Học ma thuật, luôn là thứ lẩn trốn khỏi mình.”

“Đúng thật, bằng cách nào đó, tớ cảm thấy mình có thể hiểu cậu nhiều hơn sau khi đến đây. Khó thật nhỉ, những thứ này.”

“…tớ hiểu.”

Dùng ngón tay khẽ chọc vào má mình, Mari đang làm một phản ứng băn khoăn.

“Có phải cậu cảm thấy thoải mái hơn không? Hơn là ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp ấy.”

Khi Takeru nói vậy, Mari tỏ ra bất ngờ bởi một vài lí do.

Cứ như thể là biểu cảm của cô ấy đang nói ‘đừng nói như thế’.

Mari lúng túng cúi mặt, và nắm lấy viền váy của mình.

“Tớ đoán. Trở thành một phù thủy ở đây là bình thường. Nhưng bằng cách nào đó thì… ở đây tớ cảm thấy không chân thực, hay đúng hơn là, cảm giác cơn khủng hoảng đang biến mất… Tớ không chắc làm thế nào để diễn tả nó, nhưng nó cảm giác như là đây không phải là nơi tớ thuộc về.”

“………”

“Nơi mà tớ thuộc về… ừm… là nơi đó.”

Nhưng nó có thể chỉ là suy nghĩ ích kỉ của mình.. cô nói thầm, và bắt đầu lúng túng.

Takeru phản ứng lại lời nói của mình. Cậu không có ý công kích cô ấy. Hiện tại, Takeru và Mari không theo hai phe ma thuật lẫn chống ma pháp, mà nó chỉ là tình huống mà họ không thể quyết định được.

Nhưng mà, nơi này là an toàn nhất và Mari được đối xử tốt. Đó không phải nó là lựa chọn hạnh phúc nhất cho Mari để ở lại . Kể cả nếu chiến tranh xảy ra, cô ấy sẽ không an toàn ở trong nơi trú ẩn.

Cậu nói suy nghĩ đó sớm hơn, nhưng giờ cảm xúc của Mari đang giống như của Takeru.

“Nếu tớ ở lại đây một mình, tớ cảm thấy mình sẽ bị nơi này nuốt chửng. Ý tớ là, giờ chúng ta không có thời gian để quan tâm đến mấy chuyện đó mà? Quen dần và yên lòng với hoàn cảnh…khiến tớ cảm thấy gì đó đáng sợ.”

“………”

“Đó là lí do… tớ rất vui sướng khi cậu tỉnh dậy.”

Mari nói vậy, và sụt sịt.

Takeru choàng tay qua người Mari, người đang ở trên bàn.

“Đây không phải là nơi chúng ta thuộc về… tớ đã để cậu cô đơn quá lâu rồi, xin lỗi.”

Bị vứt sang một thế giới đã phá vỡ những nguyên tắc thông thường mà cô ấy biết, không thể nào cô ấy lại không cảm thấy cô đơn.

Cậu thực lòng xin lỗi Mari, và cố gắng làm cô bình tâm.

Mari đỏ mặt và bắt đầu ngó nghiêng xung quanh.

Takeru không xin lỗi, không để tâm đến nó, và chỉ nói điều cậu muốn nói. Cậu không hề biết rằng đó là điều Mari đã nghĩ khi cô nắm chặt tay khi tay hai người chồng lên nhau.

“À, ừmmm…aa…uu…tớ đã cô đơn à, tớ đoán vậy? Chỉ một chút thôi, tớ muốn được làm thế này~ Tớ nghĩ thế.”

“? Được thôi… tớ không phiền đâu.”

Cô ấy hẳn phải cảm thấy cố đơn lắm, Takeru nghĩ vậy.

Cậu nghĩ thế nhưng… những ngón tay của họ đan xen nhau. Họ hoàn toàn nắm tay như cách mà các cặp đôi hay làm.

Như dự đoán, Takeru không thể ngừng đỏ mặt. Cậu không thể làm việc như là bỏ tay cô ấy ra. Và như vậy hai người tiếp tục bồn chồn trong lúc đang nắm tay nhau,

“—Học sinh trung học? Đó là một cặp học sinh trung học.”

Trước khi họ nhận ra, thì có hai nữ sinh viên cúi xuống trước mặt hai người, và nhìn chằm chằm vào mặt họ từ mép bàn.

Mari ngạc nhiên bật dậy từ trên bàn học.

“C-có chuyện gì với các cậu vậy! Đây chỉ là ừm, nhìn bàn tay thôi… tớ chỉ đang nhìn bàn tay của cậu ấy thôi!”

Trong khi Mari cố gắng giải thích một cách vội vã, thì cô gái tóc ngắn trong hai người đang mỉm cười cay đắng.

“Không không, Mari, thay vì bào chữa thì có mấy việc khác mà cậu cần làm ngay đấy…”

“Cổ điển? Cô ấy là một nhân vật trong một cuốn sách cổ điển.”

Bên cạnh cô ấy, là một cô gái với đôi tai mèo và một cái đuôi mà không thể phân biệt được nó là thật hay giả, đang tò mò nhìn cả hai và vẫy đuôi. Hai người bắt đầu trêu chọc Mari ngây thơ vì tán tỉnh Takeru. Mari bác bẻ với khuôn mặt đỏ bừng, nhưng lại bị họ lợi dụng dễ dàng.


TMG v06 0053


Rõ ràng, hai người này đã trở thành bạn với Mari trong hai tháng qua.

Ban đầu Mair là một cô gái hoạt bát và vui vẻ. Trong Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, cô không có người bạn nào do các định kiến và phân biệt đối xử từ những sinh viên khác. Nhưng không có lí do gì để phân biệt đối xử với cô ấy ở đây cả.

Có bạn là chuyện hết sức bình thường, Takeru nghĩ vậy.

“Nên cậu đã gặp lại Kusanagi đúng không? Mình là Inia Blackmore. Đặc tính của mình là ⸀Steel⸥ . Sinh ra ở đây, trong nơi trú ẩn Châu Âu. Năm hai Học Viện Ma Thuật Phía Đông, hơn cậu một năm, rất hân hạnh được gặp cậu.”

Cô gái với mái tóc ngắn, Inia Blackmore giơ tay ra với một nụ cười thân thiện.

Khi Takeru bắt tay với Inia, cô gái với cái đuôi mèo bên cạnh đanh đung đưa đuôi qua lại.

“Và mình là Ananda Nodens. Đặc tính của mình là ⸀Thunder⸥ . Lớn lên ở trong một nơi trú ẩn nhỏ ở Nam Phi. Mình cùng năm và cùng lớp với cậu luôn. Như cậu thấy, mình có một phần tư là bán nhân, nhưng mình sẽ không thêm bất cứ từ ‘nya’s’ nào ở cuối câu đâu, nhớ đấy.”

Tiếng khụt khịt ồn ào làm cô ấy trông như một miêu nữ, và cô ấy cong cái đuôi hìnhくvà chạm vào Takeru.

Takeru bối rối cố gắng bắt tay với cô ấy, nhưng Ananda kêu “nya!”, và la hét chạy đi.

Tóc cô dựng đứng, và vì một vài lí do cô ấy trông rất thận trọng. Inia nhìn biểu hiện giật mình của Takeru. Khi cậu ấy buồn bã, thì Mari thầm vào tai cậu.

“Tớ đã từng làm như vậy lúc trước, nhưng đối với tộc mèo thì bắt chân trước của họ sẽ thể hiện sự ve vãn tán tỉnh… họ sẽ chào nhau bằng cách bắt lấy ngón tay hoặc đuôi.”

“Cậu nghiêm túc à. Ể, vậy bán nhân thực sự tồn tại…”

Takeru ngạc nhiên khi biết được rằng đôi tai và đuôi của Ananda không phải là vật trang trí.

Ajin. Gọi là bán quỷ, nó là một chủng tộc nửa người nửa sinh vật không tưởng. Có những ghi chép về các bộ lạc mèo nhỏ tồn tại trong một vài khu vực trước đây, nhưng chúng đã được cho là tuyệt chủng trong Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Không đời nào Takeru biết được suy nghĩ thông thường của bán nhân là như thế nào. Một lần nữa, cậu nhận ra ở nơi này, các chủng tộc đã biến mất mà tồn tại ở đây là bình thường.

Ananda đỏ mặt và ngượng ngùng lấy chân trước cào cào mặt.

“…liệu có thể nào Kusanagi cũng đến từ bên ngoài không? Cậu có vẻ thân thiết với Mari.”

Khi Inia hỏi vậy, cậu tự hỏi đâu sẽ là câu trả lời hay nhất.

Takeru không biết thế giới bên ngoài bị nghĩ thế nào ở đây.

“Takeru đến từ phe bên trong cùng với tớ. Bố mẹ bọn mình là bạn thân… và khi họ liên quan đến vụ Ban Thanh Trừng thì họ gửi bọn mình đến đấy vì nó sẽ rất nguy hiểm.”

Inia và Ananda hình như bị thuyết phục sau khi Mari nói với họ một lời giải thích ngẫu nhiên cô nghĩ ra.

“Tớ hiểu rồi, vậy thì chả có gì lạ khi cậu không biết về những thứ thông thường ở đây. Chúng tớ không biết nhiều về bên ngoài, nhưng phù thủy được coi là cái ác ở đó đùng chứ? Tớ tưởng tượng nó là một nơi vô nhân đạo.”

“Dù tớ đã đột nhiên sợ hãi, nếu là như vậy thì tớ tha thứ cho cậu. Đến được đây là tốt lắm rồi, con người. Nếu có gì cậu không biết, cứ thoải mái hỏi nhé.”

“Fufun”, Ananda nói như thể một tiền bối đang nói với hậu bối của mình.

Takeru liếc nhìn Mari đằng sau cậu đang nhún vai, và quyết định nghe theo lời cô ấy.

“Đó quả là một sự giúp đỡ to lớn. Vậy thì, có thể hơi đột ngột nhưng mà cậu có ý gì khi nói ‘Phía Đông’?”

Vì nó thường xuất hiện trong những gì cậu đã nghe, cậu thấy nó mơ hồ, nên hỏi sau khi nghe Inia nói vậy.

“Nghiêm túc mà nói, cậu vào học mà không biết à… tuyệt thật.”

“X-xin lỗi.”

Khi cậu xin lỗi, Inia cất tiếng ‘À thì” và cười trừ. Có vẻ như cô ấy có một tính cách không để tâm đến những điều nhỏ nhặt.

“Phía Đông, là phần phía đông của nơi trú ẩn, là vị trí của các khu trường họ. Mặt khác, Phía Tây có cơ sở vật chất riêng. Cả hai Học Viện Ma Thuật đều có Chủ tịch của riêng họ, tạo nên hai phe phái, hay đúng hơn là, họ có các chính sách giáo dục khác nhau. Chính sách của Phía Đông là ⸀Harmony⸥ (Hài Hòa) , tập trung vào phòng thủ và phục hồi, cũng như là ma thuật công nghiệp. Các nghiên cứu về bảo vệ môi trường và thánh địa khá phổ biến ở đây.”

“Ngoài ra, chính sách của Phía Tây là ⸀Pure Blood⸥ (Dòng Máu Thuần Chủng) . À, cậu có thể nghĩ nó như là một trường quân sự. Họ đang dạy chiến thuật và phép thuật chủ yêu hữu dụng cho quân đội.”

“Chắc chắn rằng đừng có lại gần Phía Tây. Nguyên tắc của dòng máu thuần chủng là những chủng tộc hỗn tạp như Ananda là tuyệt đối không được chấp nhận, và không có nơi nào lại gần với việc phân biệt chủng tộc không chịu được ma thuật như vậy. Tớ không biết họ có thể làm gì, nhưng hãy cẩn thận.”

“Ừ. Cậu nên nghĩ hai phía đông và tây là hai thế giới khác nhau. Thật không may là phía tây lại rộng lớn và đông dân. Chúng ta không thường đánh nhau với họ, nhưng vì khi phía này không có cơ hội chiến thắng được nên bọn tớ khuyên cậu đừng nên đánh nhau với họ.”

“Tớ đoán Chiến Tranh Săn Phù Thủy đã khắc sâu trong họ… họ đã định chiến đấu với người không có sức mạnh ma thuật nào. Thực lòng mà nói, vì bọn mình là thế hệ sinh sau chiến tranh, nên bọn mình không thể nắm bắt được họ. Dù vậy thì vẫn có những người được nuôi dưỡng trong môi trường liên quan đến chiến tranh.”

“Có một khác biệt trong cách giáo dục. Dù chính sách giáo dục gần đây đã tiến gần đến Phía Đông, thì đa số vẫn gần Phía Tây hơn. Ngay khi tin đồn về chiến tranh xuất hiện, thì họ đã bắt đầu hung hăng dần.”

“Ừ. Đó là tình trạng hiện giờ. Đặc biệt là những ngày gần đây, người ta không khuyến khích đề cập đến nó.”

Takeru gật đầu sau khi nghe lời khuyên của Inia.

Ananda lắc đầu nói “ôi trời” với tình hình hiện tại.

“Cá nhân tớ không quan tâm đến tất cả mấy thứ đó. Nhưng thật khó chịu khi sống ở nơi mà lại có tình trạng này, như thể chúng ta vẫn chưa chán ngấy với vấn đề bên ngoài vậy.”

“Tớ muốn được sống hòa bình với người ở bên ngoài. Chả có gì vui khi dính vào cuộc chiến từ 150 năm trước. Sau cùng thì chúng ta có thể nói chuyện bình thường thế này với Kusanagi nhờ điều đó.”

Khi từng người lần lượt giải thích, Takeru dần dần hiểu thực tại của thế giới bên trong. Nói ngắn gọn thì nó như là Học Viện Phòng Chống Ma Pháp và Ủy Ban Đạo Đức… những người bảo thủ và bất đồng chính kiến.

Chỉ nơi này đã có khoảng năm mươi triệu người, và nhiều phù thủy và pháp sư dường như sống ở những nơi trú ẩn khác. Và hầu hết họ đang suy nghĩ tường tự như cách Phía Tây làm.

Mẹ Ngỗng quản lí Phía Đông, và Phía Tây được quản lí bởi phe dòng máu thuần chủng.

Nếu cậu tin lời của Mẹ, rõ ràng là thượng nghị viện cai trị thế giới bên trong này đến từ phe Phía Đông và gần gũi với họ.

…cho dù là bên trong hay ngoài, tất cả đều giống nhau à…

Tuy nhiên thì nó đã trở thành sự phân biệt đối sử hơn hẳn so với Học Viện Phòng Chống Ma Pháp. Kể cả nếu phía đông và tây là hai cực đối lập, thì người từ Phía Đông vẫn sẽ chấp nhận Takeru, là một con người từ bên ngoài và không hề có sức mạnh phép thuật. Và ở Học Viện Phòng Chống Ma Pháp thì những người duy nhất chấp nhận Mari chỉ là một số ít người ở Tiểu đội Trẻ Trâu.

Lượng thông tin phe bên ngoài có về thế giới bên trong gần như bằng không. Dù có nhiều lời đồn về lực lượng phù thủy sống bên trong Thánh địa, thì hầu hết công chúng không tin nó. Có lẽ là bởi do sự kiểm soát thông tin và cách dạy tẩy não.

Mặc dù người ở trong thế giới đã nhận thức được sự tồn tại của thế giới bên ngoài, thì việc họ công nhận khi thấy được tình hình thực tế khá hời hợt. Nếu Inia và Anada biết về sự bạo lực của Ban Thanh Trừng đối với phù thủy, thì họ sẽ không vô tư như thế.

“…như tớ nghĩ thì người không có sức mạnh phép thuật ở đây khá bất thường đúng không vậy?”

Takeru hỏi hai người.

“Nyaa, không có nhiều, nhưng ít nhất cũng có vài người ở Phía Đông. Nhìn kìa, đó.”

Cậu nhìn theo hướng Ananda chỉ.

Với tấm lưng dựa vào tủ khóa của sinh viên, là một cô gái với mái tóc xanh đang liếc nhìn họ.

…Kanaria.

Takeru giật mình bởi mái tóc màu xanh quen thuộc. Khi cậu nghĩ về nó, cậu nhớ lại khi đang là một tư nhân. Rõ ràng là cậu đã bị theo dõi.

Ngoài ra thì ánh mắt của cô có một sự oán giận sâu thẳm bên trong. Hình như là bởi vì trận chiến tháng trước, và cậu đã hành xử như là một đàn anh. Vì cô ấy mặc bộ đồng phục của Học Viện Ma Thuật thay cho bộ toàn thân, nên cô ấy chắc hẳn là sinh viên ở đây.

Inia quay về phía Kanaria và giục cô.

“Nàyy, Kanaria. Đừng có cau mày đứng đó mà lại đây nào.”

“………hmph.”

Dù cô ấy được gọi, thì Kanaria chỉ khịt mũi và tiếp tục đứng đó khoanh hai tay lại.

“Cô ấy là Kanaria. Cậu nhìn thấy đôi tai dài không? Cô ấy là bán tinh linh rừng.”

“Bán tinh linh rừng…?”

“Thật đó. Để đổi lấy việc thiếu sức mạnh ma thuật, khả năng từ cơ thể của tinh linh rừng vượt qua cả con người. Cô ấy đang sống ở Phía Đông chủ yếu là để bảo vệ.”

“………”

“Tớ cũng là một bán nhân như cô ấy nhưng… cô ấy đến từ một chủng tộc đang bị đe dọa. Chắc hẳn là cô ấy được sinh ra từ tinh linh rừng cuối cùng đã sống sót qua chiến tranh. Tớ không rõ chi tiết lắm.”

Khi cậu nghe câu chuyện đó từ Ananda, một kí ức lao đến trong đầu cậu.

Một sự kiện liên quan đến tinh linh vẫn còn mới nguyên trong kí ức cậu.

Trong thế giới bên trong, những tinh linh rừng đã bị tuyệt chủng.

….không thể nào, phải…

Dù cậu đã so sánh với điều cậu nghe được từ trước, đầu tiên là, tuổi của cô ấy không khớp. Ngoài ra thì cậu đã nghe được rằng cô ấy đã bị xử lí, nên sẽ thật buồn cười nếu cô ấy là Valhalla… Học Viện Ma Thuật.

Takeru không có nhiều thông tin về tinh linh thất bại của Ikaruga.

Ikaruga ghét bị tọc mạch vào các vấn đề của mình, và cậu cũng tránh đào sâu vào vấn đề đó.

Nhưng nó là một sự thật đang làm phiền cậu. Takeru đứng dậy và đang định đến hỏi Kanaria về điều đó, thì Inia đã gọi cậu lần nữa.

“Nhân tiện thì Kusanagi… Thánh Bảo Ma Thuật của cậu đi đâu rồi?”

Cô đặt một câu hỏi khá bất ngờ.

“Có một cô bé màu thanh thiên đi cùng cậu đúng không? Tớ cũng muốn hỏi về cô ấy nhưng… cô ấy đã biến mất ngay khi buổi học kết thúc. Có ổn không khi để Thánh Bảo Ma Thuật của cậu đi một mình như vậy?”

“Ồ, Tớ cũng tò mò về điều tương tự. Cậu có được một Thánh Bảo Ma Thuật ở đâu vậy? Có phải là thứ được truyền từ đời này sang đời khác trong dòng họ cậu không? Tớ cảm thấy một sức mạnh ma thuật khủng khiếp và xa lạ từ nó. Cô ấy đã bắt gặp ánh mắt của tớ khi tớ học về Thánh Bảo Ma Thuật… anya?”

Sau khi nói vậy thì Ananda và Inia nhìn khuôn mặt tái đi của Takeru. Cậu nhìn về phía Mari.

Mari vội lắc đầu nói “Tớ không biết?!”, rồi cậu nhìn Kanaria ở phía sau.

“…a-awawawa…”

Khuôn mặt của Kanaria cũng tái đi như Takeru.


Năm phút sau.

“──Ngốc ngốc ngốc!! Dù cậu là chủ khế ước của cô ấy! Tại sao lại để cô ấy lọt khỏi tầm nhìn của cậu?!”

Kanaria, Takeru và Mari đang vội vã cùng nhau chạy quanh Học Viện Ma Thuật để tìm kiếm vị trí của Lapis.

“Thật xấu hổ…! Tôi đã quen với vị trí của cô ấy có ở đó hay không, mà lại không nhận ra khi cô ấy đột nhiên biến mất!”

“Không bào chữa! Xấu hổ đi!”

Takeru bị Kanaria chế nhạo tới tấp, và cô ấy đang chạy bên phải cậu, trở nên nhỏ dần.

Mari đang chạy bên trái cậu nổi nóng với Kanaria.

“Cô không phải là người nên nói điều đó, Kana-chan! Cô đáng lẽ ra phải theo dõi họ nhưng cô lại để lọt mất cô ấy!”

“T-trật tự đê! Mari cũng được Mẹ yêu cầu quan sát mà! Cô cũng vậy! Có tội!”

“Tôi không có nghĩa vụ phải theo yêu cầu của cô! Tại sao tôi lại phải theo dõi Takeru, đồng đội của tôi!”

“Không phải Takeru! Michir…mistera… mi… à làm ơn nàoo.”

Kanaria tiếp tục vướng víu cắn lưỡi mình, và chạy trong khi gãi đầu.

Ba người tiếp tục tìm kiếm và cố tránh các sinh viên, không để ý đến việc họ đang bị các sinh viên khác chú ý. Mari bắt đầu chạy chậm lại, và do sự khác biệt thời gian và may mắn, một người đàn ông trong bộ kimono bước xuống hành lang và lọt vào tầm nhìn của họ.

“Ồoo, này, mấy nhóc đang làm gì thế?”

Đó là Orochi. Ông bước đến cạnh họ với cái bánh đậu đỏ ở tay phải và hộp sữa ở tay trái.

Takeru đang ở trước dừng lại, và đặt tay lên đầu gối trước mặt Orochi.

“Sư phụ, sao người lại ở đây?”

“Sao ngươi lại hỏi vậy, ta là một trong những giáo viên ở đây mà.”

Ta phụ trách dạy thể dục. Hà, Mẹ sẽ không im lặng mà tiếp tục nói đi nói lại rằng ta cần phải làm việc nếu như sống ở đây.”

Dạy thể dục bằng cách sử dụng khái niệm cơ bản của kiếm kĩ Double-Edged. Đó chắc chắn không phải là cấp độ cơ bản.

“À mà tại sao ngươi lại vội vã như vậy.”

“Thực ra thì… Con đã mất dấu Lapis.”

Takeru thừ nhận sai lầm của mình và chuẩn bị tinh thần bị đánh đòn.

Thế nhưng Orochi chỉ tiếp tục ăn cái bánh với một cái nhìn trống rỗng.

“Nếu là vậy thì. Hừm, làm tốt nhé.”

“eEehh?!”

“Một Thánh Bảo Ma Thuật sẽ không làm bất cứ điều gì có hại trừ khi chủ nhân muốn nó làm. Và cậu cũng đang đeo cái vòng mà, nên không cần phải hoảng sợ như vậy.”

“Sao người không tìm cùng chúng con luôn?!”

“? Đó là thanh kiếm của ngươi mà, sao ta lại phải làm chứ. Ngoài ra, ra cũng lên lớp bây giờ, nên ta không muốnnn làm.”

………cái gì mà ‘Ta không muốnnn làm’ chứ, khốn thật.

Cho dù mạch máu nổi trên thái dương, thì Takeru vẫn mỉm cười và nuốt vội lời nói trong lòng.

“Orochi!! Đó là lí do Kana phản đối nó! Không thể nào một gã thế này lại là chủ nhân Misuchalachein!!”

Kanaria vượt qua họ với tốc độ rất nhanh.

“Zehh… haa… haa… haeehh…”

Ngoài ra thì Mari cũng từ từ chạy theo cô ấy.

“Hôhô, thật vui khi thấy ngươi năng động trở lại. Tuổi trẻ thật sự tuyệt vời mà.”

Nghe Orochi nói một cách thờ ơ như vậy, Takeru không thể cười nổi. Cậu đã thật sự quên mất, nhưng người đàn ông tên là Kusanagi Orochi cơ bản là một người lớn vô dụng.

Cậu đành từ bỏ việc hợp tác với Orochi, và bắt đầu chạy đi lần nữa.

“──Oi, đợi đã.”

“Guehh!!”

Nhưng Orochi đã ngay lập tức tóm cổ áo Takeru và giữ cổ cậu lại.

“S-sư phụ đang làm gì vậy…!”

“Ta sẽ cho ngươi một lời khuyên. Ngươi đã từng phải tìm kiếm thanh kiếm yêu dấu của ngươi chưa, dù chỉ là một lần thôi?”

“…ể?”

“Con bé luôn trả lời lại lời gọi của ngươi, và tự động xuất hiện ngay bên cạnh ngươi. Hay nói cách khác thì con bé luôn biết vị trí của ngươi. Trong trường hợp đó, sẽ không ngạc nhiên nếu như nó cũng hoạt động theo cách khác.”

Orochi quay mặt về phía Takeru trong khi đang uống sữa.

Thay vì chìm trong suy nghĩ, cậu dường như chỉ ngạc nhiên.

“Có vẻ như lúc đó tình cảm của thanh kiếm đối với cậu mạnh hơn. Dường như đã có sự rạn nứt từ một phía.”

“………”

“Ta không nói rằng ngươi phải tin họ, nhưng ngươi là cái kiểu kiếm sĩ gì khi không có một thanh kiếm nào.”

Ông ấy nói vậy, búng tay lên trán Takeru, buông cổ cậu ra và bắt đầu bước đi.

“Xấu hổ nhé~ee.”

Orochi vẫy tay và rời đi.

Orochi không thể trả lời và chỉ nhìn lưng ông ấy. Dù cô ấy là một Thánh Bảo Ma Thuật hay một Kho Báu Thánh Thần, thì sự thật rằng Lapis là một thanh kiếm vẫn không đổi.

Geez, Mình chả thể bác bẻ được tí gì.

“…ông ấy chả bao giờ thay đổi.”

Takeru lặng lẽ cúi đầu hướng về phía lưng của Orochi, và lắng nghe tiếng lòng cảu mình, cậu hướng đến vị trí của Lapis.


Không vội vàng, Takeru lần theo sự mơ hồ trong tim mình, như cảm thấy nó đã kết nối cậu với Lapis, cậu chạy lên trên lầu.

Chắc chắn sự kết nối của họ đã mạnh hơn nhờ có sự tái khế ước.

Sau khi cậu lên trên đầu cầu thang, cậu đẩy mạnh cánh cửa sắt nặng nề ra.

Làn gió nhẹ khẽ sượt qua má cậu, và tự nhiên ánh mắt của Takeru bị bầu trời thu hút. Cậu yếu ớt nheo mắt trước ánh sáng dịu đã bị chặn bởi lớp bảo vệ tia cực tím.

Bầu trời không quá rộng, nhưng nó có một màu không thể bị nhìn thấy ở bên ngoài.

Ánh sáng được khuếch tán thành các màu nhạt của cầu vồng. Và bên trong lớp màng chắn đang bay là những đàn quạ ba đuôi.

Những tòa nhà và các căn cứ khác nhau đang bay theo một sắp xếp ngẫu nhiên, nhưng chúng không bao giờ va chạm.

Trong khi những tòa nhà có đầy đủ các thiết bị khác nhau, thì trên nóc mái nhà có thể nhìn thấy những hàng cây tươi tốt.

Vì sức mạnh ma thuật không gây hại cho môi trường, nên cây cối rất sống động.

Dù cậu bất ngờ khi thấy cảnh tượng buổi đêm khi cậu thức dậy, thì nó vẫn là cảnh đẹp không tưởng khi nhìn vào ban ngày. Bởi nó được gọi là thế giới của phù thủy, nên cậu đã nghĩ nó sẽ có đầy các điều đáng ngại, nhưng nó chẳng đúng gì cả. Cậu cảm thấy như thể cậu đang bên trong một cuốn sách tranh.

Takeru hít một hơi thật sâu, và hướng mắt về phía trước.

Cậu thấy một người màu thanh thiên đang ngồi ở mép mái nhà không có rào chắn.

Tóc của Lapis bay phấp phới trong gió, khiến lưng cô dường như nhỏ hơn bình thường, và cô trông thật cô đơn khi ngồi ở đó một mình. Bên cạnh cô, cậu có thể thấy một lượng táo lớn được gói trong túi giấy.

Trên sân thượng yên tĩnh, chỉ có mỗi tiếng phát ra từ Lapis đang nhai tóp tép táo.

Cô ấy thật hợp với quang cảnh tuyệt đẹp, nhưng lưng của cô lại trông rất cô đơn.

Takeru im lặng bước đến chỗ cô, và chợt ngồi xuống bên cạnh.

“Yo, Ăn trưa một mình à? Nếu cô đang đi đâu đó thì nói tôi trước chứ.”

“………”

“Woa, ở đây cao thật. Vì tôi không thể bay được như những sinh viên khác, nên nó khá đáng sợ đấy.”

“………”

“………c-cô đang ăn táo à. Có nhiều thật đấy. Cho tôi một──”

*hyop*......*zuzuzuzuzu


TMG v06 0068


Khi Takeru chạm vào chỗ táo, Lapis giật cái túi giấy và mang nó ra xa khỏi cậu.

Với cánh tay vẫn đang chới với, Takeru dường có vẻ như định khóc vì tổn thương.

Lapis nhìn ra xa và tiếp tục nhai táo.

Takeru cuộn tròn người thở dài.

“…này, chả phải đây là lúc cô nói tôi biết lí do sao?”

“(*nhăm* *nhăm* *rộp* *rộp*)”

“Tôi hoàn toàn nhận thức được rằng tôi chả nhạy cảm gì nhưng mà… có phải tôi đã làm gì với cô không? Tôi không nhớ lắm chuyện gì đã xảy ra lúc đó.”

“(*nhăm* *nhăm* *rộp* *rộp*)”

“Có rất nhiều điều tôi muốn hỏi, nhưng nếu tôi đã làm gì đó thì tôi sẽ chân thành xin lỗi. Ít ra thì hãy để tôi nghe giọng của cô đi chứ.”

“(*nhăm* *nhăm*… *răng* *rắc* *răng* *rắc* *ực*)”

“………………đừng ăn cả lõi thế chứ.”

Lapis chẳng để ý đến cậu và lấy quả táo khác ra.

Takeru gãi má và cười gượng gạo nhìn Lapis ở xa.

“Khi bụng đã no, thì nỗi phiên muộn sẽ lắng xuống… à.”

Khi cậu nói vậy trong khi ngước lên trời, Lapis dừng ăn táo lại một lúc.

“Chắc chắn đó là câu nói của chủ nhân trước của cô nói đúng không? Đó quả là một câu nói thông thái.”

Lapis không trả lời, cô lấy trái táo ra khỏi miệng, lấy cả hai tay quấn quanh nó, giữ nó trước bụng như thể nó quan trọng với cô ấy và nhìn ra xa.

“Nhưng, có nghĩa là sau cùng tôi đã làm cô khó chịu.”

“………”

“…tôi đã làm tổn thương cô… phải không?”

Không nhìn về phía Takeru, Lapis từ từ mở miệng.

“Tổn thương… đã xác nhận rằng không có vết thương tổn nào trên kiếm, nên cậu không phải lo.”

Đây là lần đầu tiên trong một khoảng thời gian từ lúc cậu nghe giọng của Lapis, và như thường lệ không hề có ngữ điệu.

Thế nhưng, bằng cách nào đó có một thứ gì như cảm xúc chối bỏ ở trong câu nói.

Các mạch suy nghĩ của một con người và một Thánh Bảo Ma Thuật khác nhau. Thứ làm tổn thương con người không giống với thứ làm tổn thương Thánh Bảo Ma Thuật. Đôi lúc, khá khó khăn để hiểu rõ cách hành xử và hành động của họ.

Khi Takeru bên cạnh Lapis, nó không như thể cậu không nghi ngờ về thái độ của cô.

Cho đến giờ, cậu không có ý định can thiệp. Thứ Takeru tìm kiếm là một mối quan hệ giữa một thanh kiếm và chủ nhân của nó, và Lapis cũng như vậy.

Nhưng họ đáng lẽ có thể hiểu lẫn nhau nếu thử.

Sau cùng thì cậu có thể hiểu tâm hồn của Lapis tốt hơn trước nhiều.

“Nếu cậu đang hỏi liệu tôi có thể bị chấn thương tâm lý không, thì không cần phải lo. Tôi là một Thánh Bảo Ma Thuật, nên tôi không chịu chấn thương tâm lý như con người.”

“Không thể là sự thật được. Tôi nghĩ cô đang tự cao thôi, và trước đó cô còn ghen tị cơ mà.”

“Tôi không biết cậu đang nói gì.”

“…so với những người khác, thì cô có vẻ bướng bỉnh nhỉ?”

“Tôi không nghĩ cần phải can thiệp sâu hơn đâu, sau cùng thì cậu không còn là chủ nhân của tôi nữa rồi.”

Không phải chủ nhân của cô ấy. Nghe vậy, Takeru cau mày.

“…cô có ý gì vậy?”

“Như tôi đã nói ấy. Cậu đã rời bỏ tôi. Thế thôi.”

“Rời bỏ… tôi không nhớ là──”

Sau khi nói đến đó, một kí ức tràn về trong đầu Takeru với nhiều tiếng ồn.”

Lúc cậu đang cố tự sát cùng với Kiseki, cậu đã chắc chắn rời bỏ Lapis.

Cậu đã quyết tâm chống lại mọi thứ, nhưng mà, cách duy nhất để làm nó là từ bỏ lựa chọn giết Kiseki.

“Cậu đã nhớ lại chưa?”

“Chưa, lúc đó tôi thực sự không có ý định vứt bỏ cô…”

“Tôi cũng vậy thôi. Tôi thực sự không có ý định đổ lỗi cho cậu. Tôi không xứng đáng là một công cụ để đáp ứng mong muốn của cậu. Thế thôi.”

Sau khi nói vậy, cô ấy bắt đầu ăn quả táo khác.

Nói cách khác thì Lapis giải thích như thể bị bỏ rơi và trở nên rụt rè.

Tôi đã nghĩ vậy từ trước, nhưng sau cũng thì cô ấy vẫn có phần nào đó dễ thương. Takeru nghĩ vậy.

Cùng lúc, cậu cảm thấy cô đơn vì cô ấy sẽ không gọi cậu là chủ nhân nữa.

“…nhưng, khế ước của chúng ta chưa bị cắt mất mà. Kể cả giờ, tôi vẫn sống đây này.”

“Tôi là một Thánh Bảo Ma Thuật, bởi vậy nên sức mạnh chiến đấu của tôi chỉ dùng một mình sẽ khiến tôi dễ bị tổn thương, nó có thể được gọi là sự không tồn tại thực tiễn. Hiện tại, tình trạng của tôi là tù nhân của Valhalla, nên đó không phải là ý hay khi ngay lập tức hủy hợp đồng.”

“………”

“Tất cả là vậy.”

Đó là cảm giác mà một cộng sự bị bỏ rơi.

Cho dù cậu không cố ý, thì nó vẫn đùng là cậu lúc đó đã bỏ rơi cô ấy.

Takeru chân thành cúi đầu.”

Tôi thực sự, thực sự xin lỗi.”

Không cần phải xin lỗi, đáng lẽ tôi phải nói vậy rồi.”

“Không, tôi mới là người có lỗi. Tôi đã tự ý ép buộc những mong muốn của tôi lên cô, rồi ích kỉ từ bỏ mông muốn đó. Đúng là tôi không có lời xin lỗi cho cô, người đã thất vọng bởi tính thiếu quyết đoán của tôi.”

Nói một lời xin lỗi chân thành, Takeru nghiêng người về phía Lapis.

“Đó là lí do nên ít nhất thì vui lòng cho tôi một cơ hội nữa được không.”

“Tại sao vậy. Đáng lẽ tôi không cần bên cậu nữa chứ.”

“Không, tôi cần cô nên mới nói vậy mà.”

“Để tự bảo vệ, phải không. Hay có thể là vì lợi ích của Kusanagi Kiseki, tôi tự hỏi vậy.”

“Không phải. Là một kiếm sĩ, và là một con người, tôi không muốn từ bỏ cô.”

“…như là một con người?” “Ừ, tôi muốn nghĩ cậu là một cộng sự của mình.”

Dù điều cậu nói là cảm xúc thật sự, thì Lapis nghiêng đầu bối rối.

“Đáng lẽ tôi nên nói rằng tôi là một Thánh Bảo Ma Thuật.”

“Tôi biết vậy, Và tôi là một con người, và không muốn từ bỏ cô.”

“Tôi không hiểu.”

“Không có chuyện đó đâu đấy.”

“………”

“Là một cộng sự của cô tôi… muốn biết nhiều hơn về cô.”

Với vẻ mặt nghiêm túc, Takeru truyền đạt cảm xúc của mình đến cô ấy.

Lần đầu tiên sau khi đến Học Viện Ma Thuật, Lapis nhìn Takeru.

Mái tóc màu thiên thanh tung bay trong gió.

“Kể cả khi cậu biết, thì cậu sẽ làm gì. Tôi nghĩ nó thật vô nghĩa.”

“Có ý nghĩa chứ. Đó thực sự cần thiết cho tôi để ở bên cạnh cô mà.”

“…tôi không hiểu lắm, nhưng sẽ trả lời câu hỏi của cậu. Vì tôi đã thoát khỏi sự quản lí của Ban Thanh Trừng, nên hạn chế trong giọng nói đã được bỏ đi.”

Cô ấy vô cảm như thường lệ.

Nhưng với Takeru, vẻ ngoài của cô biểu lộ nỗi buồn.

Ở một vị trí cực kì xa xôi mà chả có gì trong đó, thì đứng một mình ở trong thế giới bị hủy hoại, một hình ảnh về cô ấy xuất hiện trong đầu cậu. Trong vô thức cậu với tay ra, muốn nói với cô rằng cậu đã ở ngay bên cạnh.

Cậu kiềm chế một xung lực kì lạ, và hỏi rằng mình muốn nghe gì từ cô.

“Có đúng rằng cô là một Kho Báu Thánh Thần, một sản phẩm của thế giới khác không?”

Đầu tiên, cậu hỏi câu hỏi đang chạm đến tim mình trước.

Ngạc nhiên là Lapis chỉ đơn giản trả lời.

“Đúng vậy, đó là sự thật. Nhận dạng thế giới số hiệu 1023, hay nói cách khác, tôi đã được tạo ra trong thế giới thần thoại, một chiều không gian khác như là Thần Thoại Bắc Âu trong thế giới này.”

Dù đã được bảo từ trước, nhưng sẽ là một sự dối trá nếu nói rằng cậu không bị sốc.

“…vậy thì tại sao cô lại tồn tại ở thế giới này? Ngay cả khi phép triệu hồi được sử dụng, thì đáng lẽ sẽ không có đủ lượng ma thuật cung cấp để làm vậy tại thời điểm này.”

“Chưa ai biết được nguyên nhân. Thông tin của tôi về thế giới của Thần Thoại Bắc Âu đã bị hư hại. Cùng lúc thì thứ được gọi là nhân cách của tôi đã xuất hiện sau khi tôi đến thế giới này… chi tiết hơn, nó là thứ được sinh ra vào cuối Chiến Tranh Săn Phù Thủy.”

“………”

Khi Takeru hít một hơi, Lapis thờ ơ đáp lại.

“Với xác suất 98%, thế giới của Thần Thoại Bắc Âu không còn tồn tại. Vì một vài lí do mà nó đã bị phá hủy. Hiện tại, không thể nào liên lạc với thế giới của Thần Thoại Bắc Âu thông qua triệu hồi, và đã thêm độ tin cậy cho giả thuyết.”

Sự phá hủy của một thế giới thần thoại… nó là thứ mà cậu chưa bao giờ nghe qua.

Thế nhưng, Lapis không hề nói dối. Hiện giờ, liên kết của họ đã mạnh hơn, và cậu có thể phát hiện ra ngay lập tức.

“…rằng cô đã đẩy thế giới đó đến sự diệt vong… và gây nên Akashic Hazard, đúng không?”

“Nghiêm túc mà nói thì đó là sai. Akashic Hazard không phải do một mình tôi gây ra, mà một vụ va chạm với một Dạng Twilight khác──một Kho Báu Thần Thánh khác đã gây ra nó.”

“một Kho Báu Thần Thánh khác?”

“Một thanh kiếm ma thuật có tên Lævateinn cũng nắm giữ sức mạnh sát thần như tôi. Dù đã mất gần hết sức mạnh, nó đã được xác nhận là nằm trong tay Valhalla.”

“…vậy thì, Ban Thanh Trừng và Valhalla đã dùng cô và Lævateinn, và gây nên thảm họa đó?”

“Khi hai God Hunter Forms chạm trán, đặc tính ma thuật ⸀Twilight⸥ của tôi và ⸀Destruction⸥ của Lævateinn hòa lẫn vào nhau trong lúc va chạm, rồi sẽ tạo ra sự bùng nổ đặc tính ma thuật ⸀Void⸥ , thứ đã bao trùm cả thế giới.”

Đó là một câu chuyện không giống thực tế.

Cả Ban Thanh Trừng và Valhalla đều sở hữu Vũ Khí Thần Thánh, là vũ khí tối thượng của họ. Và khi Valhalla sử dụng Lævateinn, thì Ban Thanh Trừng sử dụng Mistilteinn để chống lại.

Bởi hai vũ khí có sức mạnh hủy diệt hàng loạt được sử dụng để chống lại nhau, nên thế giới đã sụp đổ.

Đó là một câu chuyện kinh hoàng.

“Cuối cùng thì, ai thắng?”

“Chúng ta đã phá hủy một phần Lævateinn và gây ra một chấn thương nghiêm trọng với chủ nhân của nó, nhưng nếu nhìn vào kết quả, thì nó là một trận hòa.”

“Chuyện gì đã xảy ra với chủ nhân trước của cô?”

“………”

“………?”

“Cô ấy đã mất kiểm soát trong God Hunter Form, trở nên điên dại và chết.”

Takeru không bỏ lỡ sự ngập ngừng trước khi Lapis nói.

Vì việc tìm hiểu chi tiết về God Hunter Form rất quan trọng, nên cậu chắc chắn phải học nó.

“Người chủ nhân đó, là người thế nào?”

“……?”

“Tôi quan tâm đến kiểu người đã chiến đấu cùng cô. Để sử dụng cô, thì đó hẳn phải là người có kĩ năng đáng kể phải không?”

“Kĩ năng của chủ nhân đó không bằng cậu. Nhưng đúng là người đó là một người mạnh mẽ.”

“Và tên là?”

Khi Takeru hỏi, Lapis nhìn Takeru bằng đôi mắt như hòn bi ve.


“Kusanagi Mikoto. Cô ấy cùng dòng dõi như cậu, hay nói cách khác, là một phụ nữ nhà Kusanagi.”

Trong một khoảnh khắc, cậu đã ngạc nhiên đến mức tim gần như ngừng đập và ứ họng.

Kusanagi Mikoto. Cậu chưa từng nghe qua, nhưng nếu người đó là một phụ nữ…

“Cô nói đó là một phụ nữ sao? Cô chắc chứ!”

“Ừ, tôi đã nói vậy mà.”

“Vậy thì cô ấy đáng lẽ phải trong tình trạng giống như Kiseki!”

“Không, nó không giống nhau chút nào. Mặc dù cô ấy chịu đựng từ chính sức mạnh của mình, nhưng cô ấy không luôn luôn bị mất kiểm soát.”

Takeru mạnh bạo lao đến chỗ Lapis, và nắm lấy vai cô.

150 năm trước nghĩa là bốn thế hệ của nhà Kusanagi trong quá khứ.

Sức mạnh của ⸀Hyakki Yakou⸥ không thể mạnh như hiện tại, nhưng đáng lẽ vẫn phải bất khả thi trong việc tự kiềm chế sức mạnh. Và trên hết, giết đứa trẻ là con gái ngay khi vừa được sinh ra là một truyền thống của nhà Kusanagi , trừ khi có gì đó bất thường xảy ra còn nếu không thì người con gái sẽ không được sống.

“Xin hãy kể tôi nghe về người đó! Có thể sẽ có một manh mối về cách cứu Kiseki!”

Takeru khẩn cầu Lapis trong tuyệt vọng.

Nhưng đó là lúc cánh cửa bị mở mạnh ra.

Kanaria xuất hiện từ sau cánh cửa, vai cô rung lên bần bật.

“Haa… haa… cậu… đang làm gì thế hả…!”

“Cô hỏi cái gì vậy, tôi chỉ đang nó…”

“Cậu đang ăn táo mà không tìm kiếmmmm!!”

Kanaria lao đến chỗ Takeru.

“Đợi-I, đợi đã! Tôi đang tìm và tìm thấy cô──hảaa…?”

Cậu quay lại để xác nhận Lapis đang ở đó, những cho dù cậu đang nắm lấy vai cô ấy rồi, thì lại chả thấy cô ấy đâu. Chỉ có cái túi giấy đựng mấy quả táo là còn sót lại.

“Không thể nào?! Đợi đã, vừa mới đây thôi cô ấy còn──”

“CHOooyaahhhhh!”

Kanaria chạy đến và làm một cú phi cước tấn công cậu.

Cậu sẽ chết nếu đưa cả người ra đỡ, nên cậu quay người tránh nó.

“Ah.”

Do cậu đã tránh, nên cú nhảy của Kanaria tiếp tục vọt đi và lao ngay xuống dưới mái hiên. Cô đã lao xuống dưới mái nhà cách mặt đất cũng phải 500 mét.


TMG v06 0080


Takeru vội vã nắm lấy tay Kanaria, nhưng đà rơi không dừng lại mà mang cả cậu đi, và cậu cũng rơi xuống dưới.

“Khhônggg ổn rồiiii!”

Cậu bị vướng víu với Kanaria đang đầm đìa nước mắt, và họ cùng rơi xuống đất.

Thật lòng mà nói, cậu không nghĩ rằng mình có thể chết nhảm như vậy. Cho dù cậu cuối cùng cũng đã gạt bỏ tính thiếu quyết đoán của mình, thì cậu lại nghĩ rằng mạng sống của mình hạ màn thế này lại đến từ một cú phi cước từ tinh linh rừng.

Để ít nhất Kanaria có thể sống sót được, Takeru ôm cô ấy và xoay cơ thể họ, cố di chuyển xuống dưới người cô.

“?! Đừng có chạm vào ngực tôi đồ hói!!”

“Đây không phải là lú──guohh!!”

Kanaria đánh cùi chỏ vào huyệt bụng cậu. Tại sao tôi lại bị gọi là tên hói và bị đánh trong khi đang nhào lộn trong một tình huống như thế này chứ. “Đủ rồi” Takeru rơm rớm nước mắt.

Nhưng đó là lúc Kanaria nắm lấy cổ áo cậu.

Trong lúc rơi, cô tóm lấy mép cửa sổ trường học và treo người trên đó. Dù cổ của Takeru phát ra tiếng ‘rắc’ do dừng lại đột ngột, thì họ đã ngừng rơi và cả hai đã an toàn.

Tinh linh rừng lanh lẹ và có sức mạnh siêu phàm, nhưng cái này đã vượt quá mức của họ rồi.

Kanaria xì khói khi cô lườm Takeru.

“Tôi sẽ báo lại cho Mẹ… tôi sẽ làm nó để cậu không thể tự do đi loanh quanh, nên chuẩn bị đi…!”

Rồi, Kanaria vung cơ thể của Takeru rồi bỏ ra, ném cậu vào trong tòa nhà.

Ở khúc cuối của vụ giải cứu đầy bạo lực. các sinh viên đã hướng ánh mắt đến chỗ Takeru khi cậu rơi những giọt nước mắt đau khổ trên sàn nhà đầy mảnh kính vỡ.




Chương 3 – Lapis LazuliEdit

Không giống như Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Học Viện Ma Thuật có cả lớp học buổi chiều.

Dù không cần kiếm điểm như là ở tiểu đội, thì mọi người được cho là thường xuyên công bố thành quả trong việc phát triển ma thuật của họ. Dù bạn sẽ không bị đuổi nếu không làm vậy, thì bạn vẫn sẽ bị giữ lại nếu kết quả không được công nhận. Vì Takeru hiện tại là một học sinh của Học Viện Ma Thuật, nên cậu được yêu cầu nộp một bài viết về ma pháp ở bài thi cuối kì. Tất nhiên, vì cậu không có ý định ở lại đây lâu như thế, nên cậu chỉ phải bằng cách này hay cách khác chịu đựng đi học.

Hiện giờ, đang là lúc sau giờ học.

Takeru, không quen với cái bàn học kéo dài đến tận vai, đang xoay tay mình.

“Taa~keru~.”

Mari lại gần Takeru trong tâm trạng tốt khác lạ. Sau cô ấy là Inia và Ananda.

“Ồ, có chuyện gì vậy?”

“Vì đây cũng là một cơ hội, nên bọn tớ nghĩ sẽ dẫn cậu đi quanh khắp thành phố của Phía Đông. Sẽ tốt hơn nếu cậu biết về nó nhỉ?”

Cô đặt tay lên bàn và đề nghị.

Takeru có chút không chắc chắn, nhưng sẽ khó để lấy thêm thông tin từ Mẹ hay Orochi, và cũng chả có vấn đề gì khi biết nhiều hơn về Học Viện Ma Thuật.

Cậu hỏi thầm vào tai Mari.

“Lapis có thể đi cùng bọn mình được không?”

Trong khi nói vậy, cậu liếc nhìn chỗ ngồi bên cạnh mình. Lapis đang nhìn về phía trước và không cử động.

“Tớ thực sự không phiền đâu… đã có chuyện gì xảy ra với hai người vậy? Chẳng phải cậu khá lạnh lùng từ khi đến đây sao?”

“À… không.”

Takeru tỏ ra lúng túng, và nhìn Mari hối lỗi.

Sau khi nhận được sự đồng ý của Mari, họ đã ngay lập tức ra ngoài, nhưng ngay lúc đó,

“Không được. Cậu tuyệt đối không được ra ngoài. Kana sẽ không cho phép.”

Kanaria khoanh tay trước ngực, di chuyển ra sau họ và lườm Takeru.

Cô đã báo cáo chuyện xảy ra ở trên mái nhà cho Mẹ và cố tước quyền tự do của Takeru, nhưng đã bị bác bỏ và giờ cô đang hành một cách bướng bỉnh.

Mari phớt lờ Kanaria, giơ tay hét to “Đi thôi!” và rời lớp học.

“Đừng có phớt lờ tôi! Nghe tôi nói đi chứ!”

Kanaria nắm lấy vai Mari với một khuôn mặt nghiêm túc. Takeru nghĩ rằng là cấp dưới của Mẹ, chắc chắn là cô ấy không cho phép mọi người ra ngoài.

Bị cô ấy làm phiền, Mari quay lại.

“A, trật tự đê. Đem cô theo là được chứ gì? Cứ nói rõ là cô không muốn bị bỏ lại là được.”

“Không như cô, Kana khá bận bịu! Không phải là tôi muốn chơi với các──”

“Rồi rồi, tôi hiểu rồi, ừ. Tôi sẽ đãi cô một túi đầy kẹo mà cô thích.”

“──Không còn cách nào khác nếu cô đã khăng khăng như vậy. Kana sẽ đồng ý và đi cùng mấy người.”

Giờ Kanaria cũng giơ tay hét to “đi thôi!”

Yếu đuối vậy!

Takeru tự hỏi liệu Kanarua có thực sự ổn không khi bị đánh bại nhanh đến vậy, và quay sang Lapis.

“Lapis, đi thôi.”

“………”

Cậu với tay đến chỗ cô.

Lapis từ từ ngẩng mặt, và nhìn tay Takeru.

Nhưng cô ấy không nắm tay cậu mà ra đứng bên cạnh họ mà không gây ra tiếng động nào.

Chả biết làm gì, Takeru đưa tay lên má và theo cô ấy.



Mặt trời đang lặn khi Takeru và mọi người nhìn lên thế giới ma thuật từ dưới mặt đất.

“…tuyệt thật.”

Dù các tòa nhà đang trôi nổi trên trời nhìn cực kỳ ấn tượng, thì thứ đập vào mắt họ là cảnh những phù thủy bay trên không. Bay trên những thứ như chiếc đũa nhanh như những vì sao rơi, sự xuất hiện của họ hấp dẫn hơn bất cứ một chương trình nào.

Cậu ấn tượng với việc không có ai va chạm vào nhau.

“Mari, cậu có thể bay được như vậy không?”

“ “Aurora” rất linh hoạt nên tớ sẽ bay dễ thôi. Miễn là có chất xúc tác dạng dải băng, thì tớ nghĩ bất cứ phù thủy nào cũng sẽ làm được. Đối với tớ thì bay không có nó cũng dễ ợt à.”

“… Tuyệt. Tuyệt thật đấy.” Mắt Takeru lấp lánh đến bất thường. Cậu là kiểu người luôn ao ước được bay trên một tiêm kích hay trực thăng.

Mari nhìn vẻ mặt phấn khích của Takeru.

“…có muốn thử bay cùng nhau không? Nếu cậu ngồi sau tớ thì sẽ được đấy.”

“Hai người có thể ngồi lên được ư?!”

“Thường thì hai người không cùng ngồi lên nó… à thì phần lớn là cặp đôi làm…”

Trong khi gãi gãi má, Mari tiếp tục liếc nhìn Takeru. Ananda và Inia kế bên họ bắt đầu cười toe toét.

“Ananda và tớ sẽ theo sau các cậu, chúng tớ sẽ chắc chắn không cản trở các cậu đâu~.”

“Mhm. Bay cùng nhau à. Uầy uầy .”

“T-tớ thực sự không có ý gì đâu đấy!”

Mari bực bội đuổi theo hai người kia. Người ở trong câu hỏi, Takeru, đang hạnh phúc nhìn lên bầu trời và bỏ qua cuộc nói chuyện về các cặp đôi.

Và khi mọi người đang nhẹ nhàng tán gẫu với nhau,

“Tất nhiên là cậu không thể đi được. Cậu bị cấm bay.”

Kanaria từ đằng sau bước đến và chõ mũi vào câu chuyện.

Mari phồng má và thì thầm vào tai Kanaria.

“Tại sao vậy, đồ keo kiệt.”

“Kana không có sức mạnh ma thuật. Không thể bay. Không thể theo dõi mọi người. Nên cậu ta không được.”

“|~ ~ ~ ~ …… vậy thì sao cô không ngồi ở sau Lapis-chan nhỉ.”

Mari chỉ tay đến chỗ Lapis đang đi cùng họ, theo sau Takeru và cách một đoạn nhỏ.

“Lapis, cô cũng có thể bay đúng không?”

“Có thể, nhưng tôi từ chối.”

Đó là một câu trả lời ngay lập tức. Lapis quay mặt đi.

“Tôi không muốn sử dụng sức mạnh ma thuật của tôi cho người khác ngoài chủ nhân của tôi.”

“…mm, vậy thì tôi sẽ ngồi sau cô còn Kanaria ngồi sau Mari thì không có vấn đề gì chứ?”

“Có cóoo! Có! Có một vấn đề!”

Mari giơ tay phản đối trong tuyệt vọng.

Khuôn mặt cô như muốn nói ‘Tôi sẽ là người chở Takeru’.

Trong khi ánh mắt của Mari bắn tia lửa, thì Lapis sang đứng bên cạnh Takeru.

Và, *plop*, cô ấy dính chặt lấy Takeru và đẩy tay cậu vào ngực mình, và ôm cậu ấy.


TMG v06 0090


“?! C-cô…!! Tôi đã không để ý đến điều này sớm hơn, nhưng đó chẳng phải là một đòn công kích sao… từ giờ tôi sẽ bắt đầu coi cô như một người phụ nữ!!”

Chỉ tay về phía Lapis, Mari đưa ra một tuyên bố không rõ ý nghĩa.

Takeru nhìn xuống Lapis, người đang dính chặt lấy tay mình, và chọc một ngón tay lên má, cậu mỉm cười.

“Chờ đ… Takeru?! Sao cậu lại trông có chút hạnh phúc thế hả?!”

“Không… vì cô ấy có vẻ đã né tránh tớ từ lúc chúng mình đến đây, nên đúng là tớ có chút sung sướng khi giao tiếp với cô ấy như bình thường.”

“Cậu đang hạnh phúc sao?! Đ-đ-đồ lolicon!”

“Đừng có hiểu lầm, cô ấy ừm… có gì đó như một cộng sự của tớ. Nếu tớ bị cô ấy ghét, thì sẽ có nhiều vấn đề…”

“C-cộng sự…? Cộng sự tri kỷ…? Mình không thể thắng được nếu nó lại như vậy!”

“Đừng có tự thêm ‘tri kỷ’ vào chứ… Cậu đang có kiểu trận đấu gì vậy? Mà tại sao cậu lại rơm rớm nước mắt thế kia?”

“UuuuUUuuuUu! Tớ không quen biết cậu nữa!”

Mari quay nhanh người đi.

Dù cậu có ý rằng họ đang chiến đấu cùng nhau như cộng sự giống trong một cuộc đua chạy ba chân, và có vẻ như đã dẫn đến hiểu lầm tai hại rồi. Chả hiểu gì cả, Takeru đơ người.

Amanda và Inia đã lấy chất xúc tác từ chiếc hộp, và mang ra những cây chổi.

“Mari~, cậu đang ở thế bất lợi so với một Thánh Bảo Ma Thuật rồi. Sau cùng thì Thánh Bảo Ma Thuật và chủ nhân được kết nối mọi lúc mà.”

“Mhm. Thôi đừng lo lắng nữa. Thánh Bảo Ma Thuật và chủ nhân của nó là hai cá thể khác nhau. Họ không thể cưới nhau và cô ấy không thể có thai, nên cậu có thể đặt mục tiêu trở thành nàng dâu được mà.”

Inia và Ananda an ủi Mari.

“Kê-kết nối… Takeru, thật dâm mà!”

“Từ từ nào, Tại sao cậu lại đổ tội cho mình vậy?! Cả Inia và Ananda nữa, đừng có nói mấy thứ gây hiểu lầm nữa! Lapis và tớ không phải như vậy!”

“À không, chả phải nó rất đáng để trêu đùa với Mari sao? Vẻ mặt thất vọng đó thật sướng mà.”

“Mhm. Dù có ở trong nhóm dẫn đầu lớp, thì cô ấy vẫn thật dễ thương khi bị trêu đùa. Mình thích nó.”

Khi cả hai đang lộ máu S của mình, thì các mạch máu xuất hiện trên má Mari. Cú đấm của cô tạo ra cả âm thanh khi cô lao đến họ.

“Ai là người dễ bị trêu đùa hả…!”

“Ồ, nhìn kìa Ananda, Mari giận kìa. Hay bọn mình chơi đuổi bắt nhỉ.”

“Ồ, một cuộc đua à. Làm thôi. Nhưng không có chuyện Mari sẽ bắt được nguyên tố ⸀Thunder⸥ với cái khả năng lái chổi vô vọng ấy đâu.”

“Kufufu”, Ananda cười vang, và cùng một loại từ ma thuật phản lực của chất xúc tác tựa như ánh sáng phụt ra. Cô ấy bay lên trời với tốc độ rất nhanh, và bay đi như một thiên thạch vậy.

“Đợi đã! Chết tiệt, mình sẽ dùng nó để loại bỏ cái tâm trạng này! Kana-chan nhanh lên và ngồi đi!”

Mari lấy chất xúc tác ra từ chiếc hộp, và cưỡi lên nó.

“Từ từ! Kana không cho phép! Đừng có tự bay theo ý của mình!”

“Ổn thôi mà, lên đi!”

“Tôi chắc chắn sẽ không lênn… waa… uwah, đừng có chạm vào tôi… đừng có đẩy tôi… tôi sẽ bay mấtt ~ ~ ~ ~ !”

Mari tóm lấy cổ áo của Kanaria và bay đi như thế.

Takeru lo lắng nhìn hai người bay đi, nhưng rồi cậu chuyển hướng nhìn sang Lapis, người đang dính chặt lấy tay cậu. Cảm giác này thật hoài niệm. Từ lúc cô ấy luôn dính sát với cậu, dù nghe có thể kì lạ, nhưng cậu lại cảm thấy như thế này thật thoải mái.

“Sao cậu lại cười?”

“…điều tôi đã nói với Mari lúc trước là thật. Bị cô né tránh thực sự làm tôi đau đớn.”

“Đừng có hiểu lầm.”

Lapis bỏ tay cậu ra.

“Hành động của tôi từ nãy đến giờ là do tôi cảm thấy mạng sống của mình bị đe dọa.”

“Mạng sống bị đe dọa… làm sao có tình huống như thế được chứ?”

“Cậu sẽ sớm hiểu thôi.”

Trong khi nói vậy, Lapis, cũng lấy một chất xúc tác từ trong hộp.

Và bị vướng víu bởi cái váy của mình, Lapis cưỡi lên nó.

“Cậu không ngồi lên à?”

“…à, ừ. Tất nhiên rồi.”

Theo sau Lapis, cậu ngồi xuống ghế sau. Dây an toàn tự động kéo dài, bao xung quanh hông cậu.

Đó là một cảnh tượng kì lạ như là một cô gái bé nhỏ chiếm hết một chiếc xe đạp, và ngoài ra thì tên thanh niên to lớn ngồi đằng sau lại trông có chút thảm hại.

“Tôi nên bắt đầu thôi. Xin hãy bám chắc.”

Khi được bảo vậy, cậu lúng túng ôm lấy eo Lapis.

“Bay khi sử dụng chất xúc tác sẽ thiếu sự ổn định. Do nó khá nguy hiểm, nên làm ơn giữ cả hai tay như thể đang ôm tôi ấy.”

“…v-vâng…”

Sau khi bị nhắc một lần nữa, Takeru vòng tay mình quanh lưng Lapis.

Đây mới khiến hiểu lầm này…

Cho dù có ai nhìn thế nào, thì cậu cũng trông như một tên biến thái đang ôm một bé gái từ đằng sau. Khi cậu chạm cô ấy như vậy, cậu nghĩ cô ấy chỉ là một cô gái bình thường, Nhiệt độ cơ thể cô không phải là của con người, và cậu cảm thấy sự mềm mại khi cậu quàng tay quanh bụng cô.

Và cậu cảm thấy một mùi hương nhẹ nhàng như hoa oải hương.

“Chúng ta đi thôi.”

“──DowAah!!”

Ngay sau câu nói, chất xúc tác bất chợt tăng tốc.

Ý thức của Takeru bị mùi hương ngọt ngào lấy mất, khiến cổ cậu bị đau khi tăng tốc đột ngột.


Cảm giác gió dữ dội này chỉ có thể tận hưởng trên một chiếc xe đạp.

Tuy nhiên, cảm giác bản thân trở thành cơn gió không thể thưởng thức dễ dàng như vậy.

Takeru tận hưởng cảnh vật vụt qua và giả vờ mình đang bay.

Họ đã đạt tốc độ đáng kể. Cậu đã quen với việc sử dụng Soumatou ở các trận đấu tốc độ cao, nên cậu không nghĩ rằng tốc độ này thật đáng kinh ngạc, nhưng vì việc sử dụng Soumato làm chậm cảnh vật xung quanh chứ không phải tăng tốc độ cậu lên, nên nó khá khác so với bay ở tốc độ cao.

Lapis lượn giữa các tòa nhà như thể nó là một đường tàu lượn, lượn lên xuống liên tục. Thế nhưng, nó không như thể cô ấy đang cố gắng để Takeru giải trí, mà thay vào đó cô ấy đang đuổi theo Mari và những người khác cũng sử dụng những lộ trình ngẫu nhiên.

Cả những người sử dụng chất xúc tác như họ, và những người đang đi ở trên mặt đất không bất ngờ về Takeru và những người đang bay khác. Đó là một phần của cuộc sống thường nhật.

Họ bay sát xuống đất, và tăng vọt khi sắp va chạm vào tòa nhà.

Và rồi họ dần bay hướng lên trời.

Sau khi họ gần như chạm đến hàng rào bảo vệ, Lapis giảm tốc độ bay.

Khi họ nhìn xuống, thế giới ma thuật tỏa ra khắp nơi bên dưới họ.

Nó là một cảnh tượng khác so với việc nhìn từ mái nhà. Các tòa nhà cũng, đều bên dưới họ.

“Kinh thật…!”

Với nụ cười rất nam tính, Takeru nhìn thế giới bên dưới.

Với Takeru không hề có sở thích và cống hiến cả đời cho kiếm thuật, những công việc bán thời gian và hoạt động ở tiểu đội, thì đây là lần đầu tiên cậu có thể thưởng thức phong cảnh một lúc lâu.

Có thể hơi rập khuôn, nhưng cậu cảm thấy thật sự hiểu việc trở thành một chú chim.

“Cho dù gọi là một nơi trú ẩn, thì nó thực sự rộng.”

Nhìn từ đầu này sang đầu kia, Takeru cất tiếng ngưỡng mộ.

Tuy vậy thì bên ngoài hàng rào là một thế giới suy tàn. Một sa mạc chết có tên Thánh địa. Dù nó vô hình, nhưng là nơi đầy những ma thuật “Void” giết người trong tích tắc.

Vết sẹo của thế giới đã bị tạo ra bởi Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

“………”

Nếu chiến tanh nổ ra, liệu thể giới đẹp đẽ này và thế giới của mình sẽ trở thành nơi như là bên ngoài hàng rào.

Takeru đang đắm mình trong khung cảnh tuyệt vời bỗng bị kéo về thực tại.

Giờ cậu đã nghĩ về nó, thì cậu đã đi một chặng đường dài. Đầu tiên cậu chỉ là một sinh viên, và cậu chỉ đặt mục tiêu tốt nghiệp Học Viện Ma Thuật và tham gia Ban Thanh Trừng. Cậu đã trở thành một thành viên của tiểu đội, và sau nhiều lần thay đổi họ đã trở thành đồng đội. ‘Chúng ta sẽ cùng nhau cố hết sức và tham gia Ban Thanh Trừng’, đó là điều cậu đã nghĩ.

Mọi thứ đã thay đổi…

Takeru ôm chặt cơ thể Lapis hơn một chút.

“Này, cô… cô nghĩ thế nào về thế giới này!”

“Ý anh là gì?”

“Học Viện Ma Thuật. Thế giới bên trong và bên ngoài, liệu cô có thấy chúng khác biệt không?”

“Valhalla phụ thuộc vào ma thuật, và Ban Thanh Trừng phụ thuộc vào khoa học và súng đạn. Dù cách tổ chức và các nhân tố phụ thuộc là khác nhau, tôi nghĩ nó không quá khác nhau. Việc kiểm soát bên ngoài, và bên trong đó thì có an ninh tốt hơn nhiều. Sự khác biệt về sức mạnh, chưa rõ. Dù Ban Thanh Trừng có thể có lợi thế về số lượng, nhưng lực lượng của Valhalla lại có cá nhân mạnh hơn. Nếu chiến tranh xảy ra, thì nó sẽ trở nên bế tắc.”

Nhận ra khuôn mặt ngạc nhiên của Takeru, Lapis nhìn sang bên kia.

“Cái gì thế.”

“Đó không phải là ý của tôi… về người sống ở đây, và sự khác biệt so với người ở ngoài mới là điều tôi đang hỏi.”

“Nếu là sự khác biệt giữa phù thủy và người thường, thì giải thích rất đơn giản.”

“…đừng bận tâm.”

Takeru thở dài và nhìn đường phố bên dưới lần nữa.

“Cả hai chúng ta và phù thủy đều có cuộc sống bình thường. Tôi đã nghĩ về Mari, nhưng với Ananda và Inia, tôi lại nhớ lại rằng họ không khác biệt với nhóm bên ngoài.”

“………”

“…nếu là nơi này, thì ngay cả khi tôi mang đồng đội và Kiseki đến, họ sẽ có thể sống mà không bị bất tiện nào.”

Cậu nhớ lại lời mời của Orochi và Mẹ rồi nheo mắt.

Takeru chưa bao giờ nghĩ phải làm gì để cứu lấy toàn bộ nhân loại hay tại sao chiến tranh lại xảy ra, không để những chủ đề khó khăn làm cậu bực mình.

Từ tận đáy lòng, cậu không quan tâm đến những thú đó. Nếu họ muốn chiến tranh thì cứ tự đi mà làm, cậu sẽ ổn với việc bỏ mặc mấy người đó vì cậu không hiểu mấy cái phương kế của họ.

Tất cả những gì cậu muốn, là bảo vệ những người xung quanh cậu.

Cậu chả quan trọng việc sống ở thế giới bên trong hay bên ngoài. Miễn là ở đó yên bình thì Takeru cũng không bận tâm.

Nếu mình mang đồng đội và Kiseki đến đây, cùng chung sống ở đây cũng chả tệ lắm, Takeru nghĩ vậy.

“Cả Lapis nữa, sẽ có thể sống bình thường ở đây. Ở đây có một loạt các Thánh Bảo Ma Thuật dạng người, nên nó sẽ không khó chịu như thế này phải không?”

“Cho dù có là Ban Thanh Trừng hay Valhalla cũng không quan trọng. Ban Thanh Trừng là một chỗ ở tạm thời được trang bị tốt. Tôi không quan tâm mình đang ở đâu, miễn là được bên cạnh chủ nhân mà có thể sử dụng tôi.”

“…vậy là như thế sao.”

“Tất nhiên là vậy. Tôi hài lòng miễn là được chủ nhân sử dụng. Đối với chúng tôi thì sự bẽ mặt lớn nhất là khi một Thánh Bảo Ma Thuật không được sử dụng bởi chủ nhân của chúng tôi.”

…vậy là cô ấy vẫn cồn giận.

Trong khi khát vọng của Thánh Bảo Ma Thuật có thể chỉ như Lapis đã nói, nhưng cậu vẫn cảm thấy nó có chút cô đơn. Cho dù cô ấy có ở dạng người hay không, thì sẽ thật khó xử khi dùng cô như một đồ vật đơn giản.

Ngay cả nếu chúng là một thanh kiếm và người dùng nó, thì Takeru vẫn muốn nó trở thành những cộng sự tin tưởng lẫn nhau.

“Như tôi đã nói ở trên mái nhà, tôi không có ý định từ bỏ cô đâu.”

“Vậy thì tại sao, cậu lại bỏ tôi ở nơi đó?”

“Đó là… bởi vì tôi không muốn giết Kiseki. Tôi quyết định không giết, mà sẽ bảo vệ mọi thứ.”

“Liệu có ổn không khi để tôi ban cho cậu ước nguyện đó?”

“…không, đừng có đi và tự hoàn thành nó, tôi muốn chúng ta chiến đấu cùng nhau và hoàn thành nó… chúng ta là cộng sự mà phải không?” “Xin thứ lỗi, nhưng tôi không có ý định khoan ngượng cho những mong muốn thay đổi liên tục của cậu. Tôi sẽ lại bị bỏ rơi lần nữa.”

Thật bất ngờ là vết sẹo này thật sâu.

Cậu biết từ lâu rằng cô ấy có những phản ứng lạ lùng như ghen tị hay rụt rè, nhưng cậu cũng nhận ra rằng Thánh Bảo Ma Thuật quý trọng nhiều thứ khác nhau từ con người.

Và Lapis, không nghi ngờ gì nữa, là kiểu người giận hờn vì chuyện cũ. Bằng cách nào đó, với cậu thì nó có vẻ như là cuộc cãi nhau của một cặp đôi.

“Tôi đã nói là tôi sẽ không bỏ cô mà… tôi xin lỗi vì đã thay đổi quyết định, nhưng mà cũng có hiểu lầm mà.”

“Ngay cả khi đối với cậu chỉ là một sự thay đổi nhỏ, thì với tôi nó là sự từ chối hợp nhất giữa tôi và chủ nhân, và đó là đủ để tôi mất niềm tin vào cậu.”

“… dạng God Hunter đó, là hợp nhất sao? Không chỉ xói mòn?”

“Đúng. Nó là một sự hợp nhất với linh hồn của chủ nhân. Cậu sẽ từ bỏ phần người, và sau khi dung hợp với tôi thì cậu sẽ biến đổi thành một dạng sống từ chiều không gian khác. Và khi đó, cậu sẽ nhận được sức mạnh giết thần.”

“…tôi không thực sự hiểu lắm, nhưng điều đó có ý nghĩa gì với cô?”

Lapis im lặng một lúc như thể đang nghĩ về nó, và trả lời thờ ơ.

“Hừm. Nếu tôi diễn giải nó theo cách mà con người có thể hiểu được dễ dàng── thì nó sẽ đồng nghĩa với dục.”

“Nn? Hả?”

“Dục. Một hoạt động tình dục. Diễn tả nó từ quan điểm của con người, thì nó như thể chúng ta hôn nhau, cởi bỏ áo quần và ngay khi ‘nào, bắt đầu thôi’ sắp đến, thì cậu nói ⸀Cơ thể em ‘nghèo nàn’ quá nên anh không lên được, tạm biệt──⸥ ”

“Từ từ, từ từ, từ từ! Đó chẳng phải là điều mà các cặp đôi làm mà?!”

Nghe vậy, cậu đã hiểu rằng điểu mà Ananda và Inia nói là hoàn toàn chính xác, và cậu vô cùng sốc. “Đối với Thánh Bảo Ma Thuật chúng tôi, nó có ý nghĩa như vậy. Nếu với các sinh vật sống thì mục tiêu cao nhất là sinh con, thì mục tiêu cao nhất của Thánh Bảo Ma Thuật là hợp nhát với chủ nhân của họ.”

“…cô nghiêm túc à.”

Sau khi nghe vậy, tâm trạng cậu thay đổi, và cậu bắt đầu cảm thấy cảm động như một con người.

“Xin đừng để tâm đến nó. Như lời của con người thì, “Đây là lỗi của em khi chúng ta không hành sự được, em không đủ quyến rũ. Đây không phải lỗi của anh.” và đó là điều tôi nên nói.”

“…xin cô, cô có thể dừng đặt nó theo quan điểm của con người được không. Tôi xin cô.”

Nó làm cậu đau đớn khi nói rằng cậu như là thứ “bất lực”. Takeru lấy cả hai tay che mặt.

“À nhưng mà… tôi nghĩ nó cũng có chút khác biệt so với việc dung hợp. Tôi biết rằng cô đang cố hoàn thành ước nguyện của tôi, nhưng mong ước của tôi là của tôi. Tôi rất vui khi có chỉ cô chỉ giúp tôi hoàn thành nó, hay đúng hơn là, tôi muốn cùng với cô hoàn thành nó.”

“Kết quả của lời ước muốn trở thành sự thật là như nhau. Tôi không hiểu điều khác biệt ở đây. Nếu cậu chỉ để mong ước đó cho tôi, mọi thứ sẽ được giải quyết ổn thỏa. Suy nghĩ của cậu về mong ước là không cần thiết.”

“………”

“Đáng lẽ ra tôi nên nói rằng tôi là một vũ khí để hoàn thành ước nguyện của chủ nhân.”

Lapis thẳng thừng tuyên bố. Takeru nghĩ rằng câu nói đó chỉ theo có một chiều. Suy nghĩ của con người không đơn giản như vậy. Hoàn thành mong ước của ai đó mà lại chống lại chính ước nguyện của họ là một thứ rất đau đớn.

Như là cơ thể Kiseki đã làm vậy…

Tự hoàn thành mong ước nhưng không phải là hợp nhất, mà là ăn mòn.

Takeru ôm Lapis, và đặt cằm lên trên đầu cô ấy.

“Bằng cách nào đó thì cô khá giống với tôi đấy.”

“Hả?”

“… ‘hả?’ ư… này, sao cô lại trông bực bội thế kia. Đau lắm đấy.”

“Do cậu đã nói những câu mà vượt xa cả mong đợi của tôi, nên toio vô thức nói vậy. Xin thứ lỗi, nhưng tôi không thiếu quyết đoán như cậu.”

“Dù thế nào thì tôi vẫn thấy sự không tôn trọng trong đó đấy. Đó không phải là ý của tôi, trong quá khứ tôi chưa bao giờ nghĩ cho người khác và là người chỉ lao về phía trước như một tên ôm bom cảm tử vậy. Giờ khi nhìn cô, thì nó không có cảm giác như là vấn đề của ai đó khác. Con người không đơn giản đâu, cô biết chứ?”

“Tôi không có ý định sẽ hiểu con người. Tôi không có ý định sẽ hiểu cậu.”

“…đừng nói gì đó cô độc vậy chứ~.”

Takeru đặt cằm mình lên đầu Lapis.

“Xin cậu ngừng xoay xoay cằm cậu lên đầu tôi ngay lập tức. Nó thật chịu.”

“Nghĩ nó như là một cách giao tiếp đi. Uri uri. Tôi rất vui khi biết một chút về cô. Đừng có nói với tôi mấy điều như cô không muốn tôi biếtt, nhé nhé.”

Mặc dù biết Lapis đã từ chối, thì cậu vẫn tiếp tục xoay cằm trên đầu cô nhiều hơn.

Lapis vẫn im lặng, nhưng bầu không khí đang lộ rõ cô đang làm bộ mặt sưng sỉa. Takeru nghĩ về sự tương tác của cậu với Lapis cho đến giờ.

Chắc chắn là cậu yêu cô gái bé nhỏ này. Vì một vài lí do nào đó, cậu không muốn để cô một mình, hay bị cô ấy ghét bỏ bằng mọi giá. Không phải là sự khác biệt hay là một Thánh Bảo Ma Thuật, mà cậu yêu cô ấy như một “Người” khác.

Dù Lapis có nói cô chỉ quan tâm bản thân như một Thánh Bảo Ma Thuật, thì Takeru nghĩ nó không phải vậy. Cậu đã nghĩ vậy được một lúc, nhưng Lapis lại cho một cảm giác của một con người.

Với nụ cười gượng gạo, cậu đặt tay lên đầu cô.

“Cô thấy đấy, với tôi thì cho dù cô có là một Kho Báu Thánh Thần hay làm thế giới bị phá hủy, thì thực sự cũng chả có vấn đề gì. Chắc chắn là có thứ gì đó mà người ngốc nghếch như tôi không thể làm được gì. Nhưng mà kể cả vậy thì cô vẫn nên cho tôi biết nhiều hơn về bản thân mình nhé.”

“………”

“Tôi đã nói lúc ở trên mái nhà rồi, nhưng cái người tên Kusanagi Mikoto là người như thế nào? Hai người đã ở cùng nhau trong một thời gian dài phải không? Tôi không có nói vì nguyện vọng của Kiseki, mà bản thân tôi muốn biết nó. Tôi muốn coi người tiền bối đã khế ước với cô trước đó như một một sự tham khảo để thân thiết với cô tốt hơn.”

Lapis im lặng.

Dù cô luôn sẵn sàng đưa ra câu trả lời ngay lập tức, nhưng cô lại dường như bị lạc lõng.

Takeru tiếp tục chờ đợi mãi. Mình không biết chuyện gì đã xảy ra trong quá khứ, nhưng chắc chắn, thứ cảm xúc con người mà Lapis có được là từ cái người tên Mikoto, cậu đã mơ hồ nghĩ vậy.

Sau một lúc, Lapis lắc nhẹ tóc.

“Tôi xin lỗi đã dừng giữa chừng, nhưng tình trạng khẩn cấp từ trước đã xảy ra.”

“Hm?”

“Nikaido Mari-sama đã gây tai nạn rồi.”

Dù cô ấy thờ ơ nói vậy, nhưng trong một khoảnh khắc cô ấy dường như đã thốt ra tiếng “hmph”, khiến cậu há hốc miệng kinh ngạc.

“Tai nạn?! Ý cô là một tai nạn trên trời sao?!”

“Vâng. Vì đường bay của cô ấy khá lộn xộn, nên dường như cô ấy đã gây tai nạn.”

Lapis nói vậy trong khi nhìn ra xa.

Vậy đó là lí do Lapis ngăn cậu không ngồi cùng Mari. Biết được lí do là vậy, Takeru vỗ nhẹ vai Lapis.

“Cô ấy có ổn không? Ý tôi là, bị thương… Kanaria cũng đang ngồi cũng cô ấy mà?”

“Không cần phải lo đâu. Các chất xúc tác bay được đảm bảo 99% an toàn. Vì câu niệm phép hấp thụ lực được kích hoạt ngay tức khắc tại thời điểm va chạm, nên họ sẽ không bị tổn thương.”

Takeru nhẹ nhõm hít một hơi thật sâu.

Nhưng, Lapis tiếp tục.

“Tuy nhiên, bên mà họ va chạm lại có vẻ như gặp một vấn đề. Tôi có thể xác định họ là sinh viên Phía Tây. Hiện tại, nó đang trên bờ vực của một vụ xung đột.”

“…không ổn rồi… nhanh lên!”

Một lát sau, Takeru đã phải thay đổi nhận thức và suy nghĩ rằng sống ở thế giới bên trong sẽ an toàn.

Phía Đông và Phía Tây.

Takeru vẫn chưa biết được sự khác biệt giữa hai lực lượng.

Họ từ trên không đáp xuống, giảm tốc độ giữa tòa nhà mà họ chuẩn bị hạ cánh.

Thậm chí từ một khoảng cách xa, họ cũng có thể thấy được sự hỗn loạn bên dưới. Bởi vì có rất nhiều người đang tập trung lại để xem vụ hỗn loạn, nên họ chưa thể tìm được một nơi để dễ dàng đáp xuống.

Trong không gian trống ở trung tâm, đứng đó là Mari đang khoanh tay trước ngực. Đằng sau cô, họ có thể thấy Ananda và Inia đang hành động nhút nhát. Kanaria nhìn nó từ đằng xa như thể nó không phải làm cô phải quan tâm.

Đứng trước Mari là bốn sinh viên mặc quân phục khác hẳn so với bộ trang phục màu xanh biếc của bên Phía Đông, và họ là các nam thanh niên mặc đồng phục đỏ.

Khi Lapis đáp xuống mép đường, Takeru chen qua đám đông để tới chỗ của Mari. Khi họ lọt vào tầm nhìn của cậu, thì cậu thấy tình cảnh đã lên cao trào.


“Tại sao bọn khốn Phía Đông chúng mày lại ở đây? Đây là Phía Tây, là lãnh địa của bọn tao. Hơn nữa, chúng mày đã cản đường huấn luyện của bọn tao… thì chúng mày phải chuẩn bị cho những gì sắp diễn ra rồi chứ?”

“Cho nên tôi mới xin lỗi còn gì? Không có ai trong chúng ta bị thương, nên hãy để tôi nói lời xin lỗi…! Tôi đã nói rằng những cô gái này không làm gì cả!”

Trước cảnh tượng sắp xảy ra cuộc cãi vã, các sinh viên Phía Tây đã giữ cây gậy phép và chất xúc tác dạng đũa thần.

“Không, cho dù thế nào, tao cũng sẽ bắt mày chịu trách nhiệm.”

“Tất nhiên. Chúng tao sẽ báo cáo mày lên cấp trên và tha thứ cho mày. Nên im lặng và nghe đây.”

Người sinh viên trông như là một chỉ huy nói điều gì đó với mấy đứa bạn của hắn ta và khuấy động họ.

Trong khi Mari tỏ vẻ thất vọng, cô vẫn cố hết sức để giải quyết ổn thỏa cho lợi ích của Ananda và Inia đang đứng sợ hãi đằng sau cô.

“…tốt thôi. Tôi sẽ làm như những gì cậu nói nếu cậu tha thứ cho bọn tôi. Nhưng những cô gái này không liên quan. Tôi sẽ làm bất cứ gì cậu muốn, miễn là bỏ qua cho bọn tôi chuyện này.”

Khi Mari lặng lẽ lùi lại, tên đeo kính đặt tay lên cằm đắc thắng.

“Tốt lắm… đứa con gái tóc ngắn, tôi sẽ bỏ qua cho cô.”

Kính Cận chỉ vào Inia, và bảo cô đi.

“Tuy nhiên, tôi sẽ không để hai đứa bán nhân kia đi. Cùng với cô, họ sẽ trở thành nô lệ của bọn tôi.”

“Hả?! Cái quái gì!”

“Đám quái thú đó đã làm ô uế Phía Tây chỉ vì bước trên đó… chúng đáng phải chết. Đống tạp chủng không được phép phản đối bọn tao, dòng máu thuần chủng.”

Khi Kính Cận nói vậy, đám tay sai bắt đầu cười.

“Thứ nhất… à đúng rồi, hay là cô cởi quần áo trước. Khoe cơ thể tục tĩu của cô cho mọi người nhìn xem nào. Nếu cô làm thỏa mãn trí tò mò của mọi người, sẽ có người mang cô đi, cô biết chứ? À dù vậy thì, tôi đoán chuyện này sẽ không xảy ra ở Phía Tây này!”

“…!! Các người…!”

Mari tức giận đánh mất mình, và một luồng ma thuật màu cầu vồng được phát ra từ cơ thể cô.

Rồi thật bất ngờ, Ananda nắm lấy vai cô.

Với những giọt nước mắt đang rơi, Ananda lắc đầu nhìn Mari.

“Mari, cậu không thể dùng ma thuật…”

“Tại sao…?! Tớ có thể dễ dàng đánh bay bọn này!”

“Nếu cậu dùng ma pháp công kích ở giữa thành phố, nó sẽ trở thành một vấn đề cho toàn bộ Phía Đông… bán nhân vẫn chưa được chấp nhận ở đây… Tớ không muốn đồng đội mình phải chịu đựng hơn những gì cậu đã phải gánh chịu.”

“…kể cả vậy thì…!”

“Xin cậu… đừng làm gì hết. Tớ sẽ ổn thôi.”

Trong khi cam chịu trong nước mắt, Ananda nắm mạnh đằng trước áo khoác, và cởi ra, Rồi theo sau Ananda, Inia cũng bắt đầu cởi áo khoác của cô.

“Tớ sẽ làm cùng cậu. Nguyên do cũng là do chúng mình đã trêu đùa Mari. Lùi lại đi Mari.”

“…đó là…!”

“Mọi người xung quanh đây hầu hết là từ Phía Tây. Bởi đây là ranh giới giữa đông và tây, nên mọi người sẽ hành hung cậu nếu cậu tấn công. Đây là nơi bọn tớ phải chịu đựng nó.”

Mari không tin, cúi gầm mặt và cắn chặt môi.

“Đừng có làm mặt như vậy. Cởi bỏ quần áo không có gì đâu. Nhìn này, tớ khá tự tin vào bản thân mình mà?”

Dù Inia cười để làm trấn an cô, Mari không hề bỏ qua sự thật là bàn tay cô ấy đang run rẩy.

Sinh viên Phía Tây vẫn đang tiếp tục cười.

“Nhân tiện thì, cô cũng cởi đồ lót ra luôn đi! Hãy để mọi người chiêm ngưỡng cái thân thể đáng thương mà không có gì cản trở nào!”

Khi Kính Cận nói vậy, những tiếng cười khúc khích và tiếng cười vang cất lên ở xung quanh.

Mari cúi mặt tủi nhục, và nắm chặt tay.

Vậy là cho dù ở bên trong hay ngoài… thì cũng chả khác gì nhau…!

Đối với Mari, người đang cô gắng chứng tỏ rằng người ở đây có thể được cứu nhờ có pháp thuật, và chiến đấu chống lại việc bức hại các phù thủy, thì đây quả là một thực tế tàn nhẫn và lố bịch.

Ngay cả trong số những người có pháp thuật, thì vẫn có phân biệt đối xử. Thứ khác biệt so với bên ngoài, chỉ là bên trong có sự ảo tưởng hòa bình. Phần tối của Học Viện Ma Thuật đã ở ngay trước mắt cô.

Những người bạn đầu tiên bên ngoài tiểu đội của cô đang sắp bị sỉ nhục, và bởi vì cô cố gắng bảo vệ bản thân nên không thể làm gì cho họ.

Thất vọng vì tình hình hiện tại, Mari nghiến răng…

“Yo, tớ đến muộn.”

Ai đó nắm vai cô.

Khi cô quay lại, cô thấy Takeru đang đứng đó với khuôn mặt rạng ngời. Cảm xúc nhẹ nhõm dâng trào trong Mari.

Cô cuối cùng cũng không còn chịu đựng nữa, và bắt đầu khóc ngon lành.

Thực sự, mình không hiểu sao tên này luôn xuất hiện với biểu hiện dịu dàng như thế này cho dù họ có ở tình cảnh hiểm nghèo thế nào.

Mari vùi mặt vào ngực Takeru khóc lóc.

“Takeruu ~ ~ ! Fuee ~ ~ ~ ~”

“Này này, đừng khó──này, nước mũi cậu đang chảy đấy!”

Khi cậu chỉ ra rằng cô ấy đã làm bộ quần áo của cậu dấp dính, Mari buông ra và đã vào ống chân cậu.

“OUUuchhh!”

“Cậu…! Tỏ ra tháo vát và dịu dàng ôm tớ đi chứ đồ ngốc~ ! Và đừng có nói gì về nước mũi của một thiếu nữ chảy vào cái áo bẩn của cậu chứ ~ ! Còn nữa, cậu đến muốn, đồ ngốc ~ !”

“ ~ ~ ~, tớ mất một lúc lâu để tìm được một vũ khí. Ngoài ra thì, Ananda và Inia, các cậu không cần phải làm gì hết. Tớ sẽ giải quyết việc này.”

“Cậu sẽ làm, như thế nào…? Ể, Takeru… áo khoác của cậu?” Vì vài lí do nào đó, Takeru đang không mặc áo khoác của Học Viện Ma Thuật.

“Ổn thôi, lùi lại đi. Sẽ nguy hiểm đấy.”

Khi Mari định hỏi, Takeru đặt ngón tay lên môi cô.

“…giờ thì.”

Takeru lôi cái tuýp sắt tìm được ở đâu đó, và đứng trước các sinh viên Phía Tây để bảo vệ mọi người.


Một thiếu niên rạng rỡ và dịu dàng không còn nữa.

Mà thay vào đó là một người đang mang trong mình cơn tức giận.

“Môn đệ kiếm pháp Kusanagi Double-Edged, Kusanagi Takeru. Mấy người, chuẩn bị hết chưa? Vì mấy người đã rút đũa phép ra, nên có nghĩa là tôi có thể rút vũ khí của mình ra.”

“…mày là thằng quái nào vậy. Phe của mày là gì.”

“Như tôi đã nói. Tôi là Kusanagi Takeru. Còn về phe thì, tôi không chắc lắm.” “Tao hỏi mày từ phe phía tây hay đông.”

“Xin lỗi, nhưng tôi chỉ vừa đến đây được một tháng. Tôi không ở phe nào hết, và tôi cũng chả đên từ phía bắc lẫn nam luôn.”

Dù tên thủ lĩnh ở Phía Tấy gặng xác minh phe của Takeru, thì Takeru cũng không mặc áo khoác.

Đồng phục của Học Viện Ma Thuật ngoài áo khác ra thì đều được đồng bộ, nên hắn không thể xác định được chỉ bởi áo hay quần.

“Hmph… vung cái thứ man rợ đó, hẳn mày phải là một trong số bọn ở phía đông. Mày biết chứ? Nếu mày cố tấn công tao bằng ma thuật, thì toàn bộ các địa điểm của Phía Đông sẽ chịu ảnh hưởng hết.”

“Ma thuật, nhỉ? Đáng tiếc là, tôi khó có thể dùng được nó và không thể làm được… nên là, tôi sẽ dùng anh chàng này.”

Takeru lấy tuýp sắt gõ gõ lên vai.

Kính Cận nheo mắt.

“…thằng khốn, trống rỗng…!”

Nghe thấy từ ngữ mà mình không hiểu, Takeru chớp mắt mấy lần. Lapis đang đứng cạnh kéo kéo quần áo cậu. Khi cậu nghiêng người, cô thì thầm vào tai cậu.

“Trống rỗng, nghĩa là không có gì bên trong. Là một từ để chỉ người không có sức mạnh ma thuật.”

“Ồ ~, tôi hiểu rồi… đúng như mong đợi từ cộng sự của mình, thật hiểu biết.”

“Hiện giờ, tôi không được cậu sử dụng, nên việc gọi tôi là cộng sự là không thích hợp.”

“…cô vẫn còn giận à, Lapis-san.”

“Vậy cậu sẽ làm gì nào. Sẽ rất khó để cậu có thể vượt qua tình huống này. Tôi sẽ khuyên cậu nên bỏ chạy.”

“Cô sẽ không biết cho đến khi tôi thử, nên cô cũng nên lùi lại đi.”

Takeru một lần nữa đối mặt với kẻ thù.

Tên từ phía tây đã sẵn sàng cho trận chiến, và chỉ cây đũa hướng đến Takeru.

“Không có chỗ cho những tên trống rỗng ở cái Học Viện này! Không có chuyện bọn tao có thể cho phép tên rác rưởi như mày được hít thở ở nơi thuộc Phía Tây!──Giết hắn! Ta sẽ chịu trách nhiệm!”

Kính Cận, với mạch máu nổi trên khuôn mặt đỏ bừng giận dữ, cho ba tên thân cận ra.

Với thao tác đầy kỉ luật, những tên đó phóng một tia sáng từ cây đũa đến chỗ Takeru.

“ “ “── ‹‹Bullet››  ! ” ” ”

Một số quang đạn được phóng ra.

Takeru ngay lập tức khai triển Soumatou và lao theo những viên quang đạn bằng mắt mình.

──Chậm thật, mình có thể làm được!

Tốc độ của chúng thấp hơn nhiều hơn so với đạn thường, và Takeru dễ dàng xoay người né chúng.

Ngay sau khi cậu né chúng, những viên quang đạn bắn vào tường và nổ tung như một viên đạn shotgun.

! Sát thương của chúng khá cao đấy──!

Takeru trở nên thận trọng hơn. Thật không may, ống tuýp cậu đang cầm không làm từ chất liệu chống ma pháp, và không có kháng phép. Sau khi đỡ hai, ba lần, nó trở nên vô dụng.

Cậu cần kết thúc nhanh nó.

“Hắn ta tránh nó sao?!”

“Những chuyển động đó… ma pháp né tránh sao?!”

“Thật phiền toái mà…!”

Takeru bạo dạn cười ba tên đã mất bình tĩnh.

“Không phải ma thuật── mà là kiếm pháp!”

Cậu hạ thấp eo và nhảy lên.

Một lần nữa cậu kích hoạt Soumatou khi tiếp cận, và ngay lập tứcdi chuyển ra sau ba tên đó. Họ đứng đờ ra với chiếc đũa trong tay, không thể cảm nhận được chuyển động của Takeru. Cậu nhẹ nhàng đánh vào sau gáy tên thứ nhất, tàn nhẫn đập cánh tay phải của tên thứ hai đến vỡ ống tuýp, gửi đến tên thứ ba một cú đấm vào thắt lưng.

Sau đó, Takeru khai triển Soumatou và giảm tốc độ lướt trên mặt đất.

Ngay lúc tốc độ trở lại bình thường, ba tên thân cận ngã gục xuống đất.

Tên khốn Kính Cận không hiểu chuyện gì đã xảy ra, và chỉ có thể nhìn thấy lưng của mấy tên thân cận khi ngã xuống.

Takeru chuyển mục tiêu sang Kính Cận, và xoay ống theo chiều ngang.

Mắt cậu rực đỏ, khiến cậu trông như một ác quỷ.

“Chuyện gì vậy, Kính Cận khốn kiếp… sợ cái gì vậy. Người khiêu khích trước là mày cơ mà. Hay là mày dùng toàn lực để bảo vệ danh dự của bạn bè của mày đi.”

“Không thể nào… vô lí…! Chỉ trong khoảnh khắc như vậy..!”

“Mày, mày là pháp sư dòng máu thuần chủng đúng không. Như vậy thì có vẻ dòng máu cao quý đấy đã ra lệnh cho mày còn gì. Và để bình đẳng với mày, tao sẽ cho mày thấy mày tầm thường thế nào.”

Bị áp đảo bởi tinh thần chiến đấu của Takeru, Kính Cận lùi lại và hét một tiếng ngắn.

“M-m-mấy người! Mấy người đang nhìn cái gì thế! Mấy người cũng đến từ Phía Tây mà?! Đừng chỉ có đứng nhìn và giúp tôi đi chứ!”

Tên khốn Kính Cận yêu cầu mấy người xem giúp đỡ. Đa số những người xem là sinh viên từ Phía Tây. Từng người một giơ đũa phép hướng đến chỗ Takeru.

…số lượng này, không ổn rồi.

Cậu không thể dễ dàng với họ được nữa. Cơ bắp của cậu đã rên rỉ sau đợt chuyển động lần trước. Khá dễ để né những viên đạn đó, nên cậu đã giữ tốc độ của Soumatou ở mức tối thiểu, nhưng giờ lại có quá nhiều người.

Không có thời gian để thua cuộc được. Mình cần phải hạ càng nhiều người càng tốt.

“UUOooohh!!”

Cậu hét lên rồi lao vào nhóm người Phía Tây.

Nó đã trở thành một trận đánh gần. Năm, sáu, hàng tá người. Trong loạt đạn, Takeru tiếp tục hạ gục kẻ thù bằng cách kích hoạt Soumatou.

Thế nhưng,

“──Khhh!!”

Ngay lúc cậu cố hạ gục người thứ mười một, một cơn đau đã nhói lên trong cơ bắp ở chân phải của cậu.

“?! Hắn ta đã ngừng lại! Giết hắn!”

Người thứ mười một ngắm chiếc đũa về phía Takeru, và bắt đầu tập trung ma pháp. Hắn ta ngắm vào đầu của Takeru. Nếu nó trúng, thì cậu chắc chắn sẽ chết.

Takeru ép cơ thể đang loạng choạng của mình và cố cúi người xuống để né tránh bằng cách nào đó.

“Gahh──?!”

Đột nhiên, cơ thể của người thứ mười một lắc lư và ngã xuống đất.

Đó không phải do Takeru làm. Khi cậu ngẩng mặt lên và nhìn thì ở đó,

“…hmph.”

Kanaria đứng đó cầm thanh kiếm không mới.

Dù cô chỉ đứng đó xem với ánh nhìn bất mãn trong suốt thời gian, thì có vẻ như cô ấy đến giúp cậu.

Không mất cảnh giác, Takeru đứng lưng kề lưng với Kanaria.

“Đó là lí do tôi bảo cậu không được bay. Đây là cậu vì đã không dừng lại. Gieo gió thì gặt bão thôi.”

“Cô nói đúng… nhưng, có ổn không vậy? Cô là sinh viên của Phía Đông mà?”

“Tinh linh rừng không thể dùng ma thuật. Không sao đâu.”

“Nếu vậy thì──nhanh lên và kết thúc chuyện này thôi.”

“Đừng có ngán đường tôi đấy, Takeru.”

“Cái này mới đó, hậu bối!”

“Đừng có ra vẻ như là một tiền bối nữa!”

Cả hai đối mặt với những bóng hình kẻ thù hiện ra cùng lúc.

Ngay cả khi một cơn bão không thể hạ gục tất cả mọi người, thì hai cơn bão có thể đánh bại kẻ thù dù có bao nhiêu tên đi chăng nữa. Tấn công trước sẽ đem lại chiến thắng, đánh bại họ trước khi bị bắn. Vì bọn họ đang dùng chất xúc tác, nên rõ ràng là hầu hết bọn họ dựa dẫm vào đũa thần và gậy phép để thực hiện ma pháp. Nên hai người ưu tiên tấn công chất xúc tác của bọn họ.

Cậu lao vào giữa làn ma đạn, và đánh vào thượng bộ của đối phương đang dùng gậy phép. Mặc dù cậu đã tăng tốc một chút, nhưng cậu không hề lo lắng khi đập vỡ một hai chiếc xương.

Không giống như súng, ma thuật cần phải nạp một lúc, khiến hai người có đủ thời gian để giải quyết nó.

Chỉ vì hai người là những người dùng kiếm kĩ Double-Edged, nên họ hợp tác với nhau trong vô thức. Thật bất ngờ khi khả năng tương thích của họ rất hoàn hảo. Từ nhịp thở cho đến chuyển động đều hoàn toàn khớp nhau.

Trong khoảng ba mươi phút, Takeru và Kanaria đánh bại hầu hết bốn mươi pháp sư ở đó.

Hai ác quỷ đứng trên đường chính đầy những tiếng rên rỉ của sinh viên Phía Tây.

“Đó quả là sự giúp đỡ lớn lao đó, Kanaria.”

“Hmph.”

Khi Takeru buông tuýp sắt và hả giận, Kanaria khoanh tay và ngoảnh mặt đi.

Đúng như mong đợi của một tinh linh rừng mạnh mẽ, cô ấy hầu như không kiệt sức và hình như cơ thể cô ấy không bị làm sao. Mặt khác, cơ thể Takeru đang sắp sửa quá nóng.

Một lần nữa cậu nhận ra lợi ích khi có Lapis. Nếu không phải vì dạng Witch Hunter, thì Takeru sẽ không sống sót nổi qua trận chiến cho đến bây giờ.

Cho dù cậu thất vọng vì sự yếu đuối của mình, thì cậu vẫn đứng thẳng lưng và đặt tay lên đầu Kanaria.

Vai cô ấy rung lên vì ngạc nhiên.

“Cô thực sự là một thứ gì đó đấy. Như thế này thì tôi không thể ra vẻ là một tiền bối được rồi.”

Khi cậu khen ngợi cô ấy, ánh mắt Kanaria thơ thẩn, nhưng cô không hề gạt bỏ cái tay đang xoa đầu cô. Cô hơi đỏ mặt, nhưng vẫn đứng như thế.

“…đừng có xoa đầu tôi. Ngứa ngáy lắm.”

“Ồ, tôi không thấy cú đấm đang đến. Vậy ra cô sẽ thân mật hơn sau khi cùng nhau chiến đấu à.”

Dù có cú đấm phóng đến sau khi cậu nói vậy, thì Takeru đã đoán được và né nó.

“Đừng có tự phụ như thế!”

“Xin lỗi xin lỗi, lỗi của tôi! Tôi đã quá tự phụ!”

“Khh──!”

“Có chuyện gì với cô vậy, cô là một con quái thú hay cái gì à? Tôi nói xin lỗi rồi mà!”

Với nụ cười gượng gạo, cậu đối phó với Kanaria, người đang lao đến cậu và vung vung thanh kiếm.

Khi cậu chơi đùa với hậu bối của mình, một giọng nói méo mó vang lên.

“──M-mấy tên khốn bọn mày đừng có mà di chuyển! Chúng mày có biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu đối đầu với bọn tao không?!”

Takeru và Kanaria hướng ánh nhìn thẳng tới tên Kính Cận-kun đã bị lãng quên.

Lúc Kanaria nhìn ngoại hình của hắn ta, cô ngạc nhiên vì sự ngu ngốc trước mắt.

Kính Cận đang bắt giữ Lapis, và ấn chiếc đũa vào thái dương của cô.

“Nếu chúng mày di chuyển tao sẽ giết con bé…! Nếu không muốn đồng đội mình bị giết thì thả vũ khí xuống!”

Nghe thấy từng từ của tên nhỏ mọn này, Kanaria hoàn toàn mất đi động lực.

Còn Takeru thì tiến một bước và vô cảm nhìn chằm chằm tên Kính Cận.

Thấy Takeru khác so với bình thường, Lapis gọi cậu.

“Tôi là một Thánh Bảo Ma Thuật. Tôi sẽ không bị tiêu diệt bởi một pháp sư ở tầm này đâu.”

Cô nói vậy để trấn an cậu, nhưng tên Kính Cận đã bắt được cái gì đó và mỉm cười.

“Ha-haha! Tao hiểu rồi, một Thánh Bảo Ma Thuật! Đặc tính của tao có ảnh hưởng lớn nhất tới những đứa vô tri như mày! Một Thánh Bảo Ma Thuật hạng ba có thể dễ dàng bị hủy diệt bởi cái này!”

Dù Lapis đã nheo mắt lại khi bị gọi là hạng ba, nhưng cô vẫn không bỏ nhìn Takeru.

“Không sao đâu. Rút lui đi. Tao có thể trốn thoát bất cứ lúc nào.” “………”

“…mày có nghe tao nói không thế?”

Dù Lapis có gọi cậu như thế nào, thì Takeru sẽ không dừng lại.

“Đ-đừng có đến đây! T-tên khốn, mày không quan tâm con bé sẽ ea sao à?!”

Lờ đi tiếng la hét của Kính Cận, Takeru đứng trước mặt hắn và chuẩn bị tư thế đâm tuýp sắt trong tay.

Sau đó sẵn sàng tích lũy sức mạnh từ toàn bộ cơ thể mình,

“…n-này, Takeru.” Kanaria cố tiến gần chỗ cậu, nhưng sau khi thấy tư thế của Takeru, cô nga lập tức hiểu cậu đang cố làm gì. Takeru tập trung sức mạnh đến mức giới hạn và hướng ánh nhìn sắc lẹm đến Kính Cận.

“Kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged──Unicorn's Destructive Lance!”

Giải phóng sức mạnh của mình, Takeru lao đến đâm Kính Cận.

Không khí phát ra tiếng động như một vụ nổ, và phần cuối tuýp sắt chạm vào Kính Cận. Thế nhưng, ngay trước mặt hắn ta, cú đâm của Takeru đã đâm vào thứ gì đó và dừng lại.

Một bức tường đỏ bán trong suốt đứng trước Takeru. Thanh sắt đâm xuyên qua một phần của bức tường và dừng lại.

“Ha…hahaha! Tao đã kéo căng ma pháp bảo vệ từ trước rồi! Tên ngốc, ma pháp bảo vệ rất dày và nó sẽ không vỡ cho dù có bắn bao nhiêu viên đạn vào nó! Đó là kết quả tập luyện cho trận chiến với Ban Thanh Trừng đấy!”

Takeru dồn cơ thể lại và đâm lần nữa.

Một vết nứt xuất hiện trên bức tường ma pháp, nhưng nó không vỡ.

Vì một vài lí do, cậu có thể cảm nhận sức nóng khủng khiếp đến từ thanh sắt cậu đang cầm. Khi cậu nhìn vào phần cuối của nó, cậu có thể thấy phần tiếp xúc đang sáng rực. Nó như thể đang bị tan chảy bởi sức nóng.

“Đặc tính của tao là “Heat Transfer”! Cho dù là loại chất nào thì ma thuật của tao sẽ cho phép tao chuyền nhiệt cho nó! Một ma pháp bảo vệ đơn giản có thể cung cấp hiệu ứng “Heat Transfer”! Giờ mày rút cái vũ khí đó đi! Nếu không, tao sẽ phân hủy con Thánh Bảo Ma Thuật này!”

Làm ngơ lời nói của Kính Cận, Takeru tiếp tục đâm hết lần này đến lần khác.

Ống tuýp mất hình dáng và tan chảy thành chất lỏng, và dâng không thể cầm được nữa. Nhưng, Takeu──

“──HAAaaa!!”

Lần này là một đòn tấn công vào bức tường mà không có vũ khí nào, bằng bàn tay trần trụi cậu.

“Cá… mày bị điên à?!”

Với Soumatou được kích hoạt và sử dụng tối đa cơ bắp của mình, Takeru phóng ra một cú đấm.

Đương nhiên là sức nóng của bức tường đốt cháy da cậu và xương cậu vỡ vụn do sự ảnh hưởng và tăng tốc.

Tuy nói là vậy nhưng cú đấm đó có thể sánh với viên đạn bắn ra từ một khẩu súng.

Dần dần, Takeru tiếp tục đấm vào cùng một điểm với tốc độ cao.

“K-không thể nào… điều này…”

Chỗ nứt bắt đầu lan dần sang khắp bức tường.

Sau khi một lượng lớn các vết nứt đã hiện ra, Takeru dừng lại khi cú đấm vẫn chạm vào tường.

Và ngay khi cảm nhận được mùi thịt cháy của chính mình, cậu cúi xuống.

“Cậu là người đầu tiên chọn cách chiến đấu… trận đánh có thể nằm ngoài chuyên môn của cậu, nhưng cậu sẽ phải trả giá bằng cách ăn trọn nắm đấm của tôi.”

“…hihh!!”

“Cùng với cả cái niềm kiêu hãnh vô dụng của cậu──”

Takeru ghìm cú đấm bằng toàn bộ sức lực, và liếc nhìn Kính Cận với đôi mắt của một ác quỷ ở đằng sau.

Và,

“──Bay tới tận cùng trái đất đi!”

Đòn tấn công mạnh nhất của cậu không dừng ở việc phá vỡ bức tường bảo vệ, mà còn đánh vào má của Kính Cận ở sau nó.

Một cú đấm tàn nhẫn. Nó đập vỡ hàm và xương gò má của Kính Cận, và thồi bay cơ thể hắn ra xa phía sau.

Kính Cận trượt dài trên mặt đất, đập vào bức tường, và hắn dừng lại sau khi co dật.

Takeru thở hắt ra. Đánh giá từ cảm nhận cậu có được khi đấm Kính Cận, cổ của hắn sẽ không bị gãy. Không nghi ngờ gì nữa, nó đã gây ra một chấn thương nghiêm trọng, nhưng mạng sống của Kính Cận không ở trong tình trạng nguy hiểm.

Sau khi trấn tĩnh lại, cậu nhẹ nhàng đặt tay lên vai Lapis, người đang đứng nhìn sửng sốt.

Lapis liếc nhìn bàn tay của Takeru ở trên vai cô.

Da cậu đã tan chảy, và các mảnh xương vỡ đâm qua lớp thịt và lòi ra ngoài.

“…Lapis, cô có bị thương không?”

Khi cậu nhẹ nhàng nói vậy, Lapis quay sang nhìn cậu.

Takeru lộ vẻ nhẹ nhõm.

“Cậu là một tên ngốc à?”

“Thật kinh khủng…”

“Tôi đã nói với cậu là không cần phải lo mà. Tôi không thể bị phá hủy bỏi thứ ma thuật chỉ ở cấp độ “Heat Transfer”.”

“…thì, tôi không thực sự không lo lắng về cái đó mà.”

“Vậy thì tại sao. Tôi không thể hiểu được, chuyện gì đã xảy ra nếu nó không được và cậu mất cách tay của mình? Trong khi tôi không thể đánh bại hắn ta, thì hắn không thể hủy diệt tôi. Chúng ta chỉ cần đợi cho đến khi hắn bỏ cuộc thôi mà.”

Dù Lapis nói là cô không thể hiểu được, thì Takeru chỉ mỉm cười gượng gạo.

Cậu trả lời câu hỏi của cô trong khi đang chịu đựng nỗi đau từ cánh tay của mình.

“Đơn giản thì, tôi không thể chịu được việc cô sẽ bị thương bởi tên cặn bã đó, hay kể cả việc bị hắn ta chạm vào.”

Takeru ấn mu bàn tay trái của cậu lên mà Lapis.

“Cô là thanh kiếm của tôi. Không… chỉ là của tôi thôi, nhé? Tôi muốn chiếm hữu cô và rất khó chịu.”

“……… đó… ý cậu là…”

“Có nghĩa là tôi yêu cô. Đó là lí do, tôi sẽ không để tên nào làm vấy bẩn cô.”

Ngay lúc cậu nói vậy, Lapis mở to mắt, và sửng sốt.

Tôi không có nói theo cách kì lạ mà cô biết nhé? Takeru bồi thêm trong khi cười.

“Mà cả cô nữa, sẽ đến giúp tôi khi tôi trong tình trạng hiểm nghèo chứ? Tôi đã luôn được bảo vệ bởi cô. Nên là tôi đôi lúc mong sẽ trở thành người bảo vệ cô.”

Có vẻ như khuôn mặt của Lapis không hề thay đổi chút nào.

Thế nhưng, khi Takeru chạm vào má cô, cậu có thể cảm thấy thứ gì đó đập rộn ràng. Cô ấy nhìn thẳng vào cậu.

Dù nó có vẻ như thể thời gian đã ngừng trôi trong khoảng khắc, sau khi chân cô run lên một lúc thì miệng cô mở ra.

“………là…vậy sao.”

Lần này, cô không còn nói là mình không hiểu nữa.

Takeru mỉm cười hài lòng. Cuối cùng cảm giác khó chịu đã bắt đầu tan chảy. Vì cô đã hiểu lầm rằng cậu từ bỏ cô, thì cậu đáng lẽ phải nói với cô rằng cậu đã yêu cô ngay từ đầu.

Nhưng nó ổn thôi nếu cái tính thành thật vụng về của cậu có tác dụng.

Tình yêu, có vẻ như nó là một cảm xúc mà Lapis có thể hiểu được.

Và trong khi hai người nói chuyện với nhau một cách tinh tế,

“Ừm, đây không phải là nơi hợp để tán tỉnh… thôi nào, nhanh lên và chú ý đến tớ đi chứ…!”

Mari đứng ở sau trông như một con quỷ. Đằng sau cô, là Inia và Ananda.

“Ồ, Mari. Ananda và Inia có ổn không chứ?”

“Ngh, tôi đã bảo vệ họ nên họ ổn thôi… nhưng thay vào đó, cho tôi xem đi!”

“Ừ… nó đau thật…! Tệ quá, tớ phải làm gì nếu nó không hồi phục bây giờ?”

“Nó hầu như là xương đúng không… thực sự cậu là tên ngốc à? Tôi không giỏi ở ma pháp phục hồi nên tớ chỉ có thể thực hiện việc điều trị khẩn cấp… À, phòng chữa trị của Phía Dông thực sự rất tuyệt vời, nên họ có thể tái tạo tế bào. Nó sẽ hồi phục thôi, có thể lắm.”

Takeru xin lỗi trong khi nhận sự sơ cứu từ Mari. Mọi thứ xung quanh đã chậm lại và mọi việc đã diễn ra ổn thỏa.

Để chắc chắn không có ai chết, họ đã gọi điện nặc danh đến phòng cấp cứu và sắp xếp một đội sơ cứu.

Có lẽ nhóm Phía Tây sẽ không báo cáo lại vụ việc này. Họ sẽ không tiết lộ việc đã bị đánh bại bởi một tên trống rỗng, cho dù có bị móc cả miệng ra.

Nhưng với sự việc này, Takeru đã thay đổi cách nhìn nhận của mình về hòa bình của Học Viện Ma Thuật.

Nơi có hòa bình chỉ ở Phía Đông, và sự phân biệt đối xử không ngừng diễn ra tràn lan ở Phía Tây. An toàn ở nơi này chỉ là một ảo tưởng.

Sau khi sơ cứu xong, Takeru đứng dậy và ngoái nhìn lại.

Các đường phố ở Phía Tây, yên ắng không như Phía Đông. Dù cảnh vật cũ kĩ và không hề có rác thải trên phố, thì nó vô cùng thiếu sức sống.

Những người đứng ở trong bóng râm của tòa nhà nhìn Takeru và những người khác như thể họ rất khác nhau.

Họ không thể phớt lờ những lời lăng mạ trong tiếng thì thầm, không gì có thể được thực hiện ngay cả nếu họ giả vờ không có nói gì.

Nó khác với nỗi sợ phù thủy ở thế giới bên ngoài.

Ở thế giới bên trong, sự khinh thường con người đang dần lan tràn.

“…về thôi. Dường như nó sẽ còn tồi tệ hơn nếu chúng ra còn nán lại đây.”

Takeru và những người khác vội vã rời đi.

Với tốc độ rất nhanh, họ rời khỏi biên giới giữa Phía Đông và Tây.

“………”

Trong khi đó, Lapis chăm chú nhìn lưng của Takeru.




Chương 4 – Chủ Nhân Đầu TiênEdit

Phần 1Edit

Hai ngày sau trận chiến với sinh viên ở Phía Tây.

Khoảng 2 giờ đêm.

Dĩ nhiên, không còn học sinh hay giáo viên còn ở Học Viện Ma Thuật.

Trong không khí giá lạnh của Học Viện Ma Thuật, vang lên âm thanh của kiếm.

Tia lửa bắn loạn xạ, hai lưỡi kiếm va chạm nhau. Nhát chém này nối tiếp nhát chém khác với tốc độ không thể theo dõi bằng mắt thường. Hai kiếm sĩ, Takeru và Orochi đấu kiếm lần đầu tiên sau một thời gian dài.

Cả hai người dùng kiếm thật chứ không phải loại bằng gỗ. Trong thời gian luyện tập kiếm thuật Double-Edged thì kiếm tre hay gỗ đều không được sử dụng. Bởi vì ở thực chiến kiếm thật được sử dụng, và họ rèn luyện chuyển động chuẩn xác do họ không được phép thất bại.

Một bài luyện tập trong tình huống mà một bước sai làm có thể dẫn đến một trong hai sẽ chết do nhát chém vào linh hồn họ. Bởi vậy nên họ không được phép lùi bước. Nếu đối phương chùn bước cho dù chỉ một khoảnh khắc, thì một trong những điều răn đã nói rằng sẽ cắt đứt họ không thương tiếc.

Cho dù có vấn đề về trạng thái hay tư thế như thế nào, thì họ vẫn dùng toàn bộ sức lực để chém đôi đối phương.

Đó là bản chất của kiếm kĩ Double-Edged.

Khi các kiếm thuật của họ đối đầu nhau và tạo ra tia lửa, Orochi mỉm cười hạnh phúc.

“Ngươi chuyển động khá tốt dù còn dưỡng bệnh đấy chứ.”

“Cảm ơn… vì điều đó…!!”

“Tuy nhiên, đó là tất cả lời khen ngợi ta dành cho ngươi. Còn lại đều rất kém. Bởi vì ngươi đang dùng Soumatou nửa vời, hơn nữa chuyển động của ngươi khá chậm, người đang tạo gánh nặng cho cơ thể quá nhiều.”

Cậu không thể phản bác lại lời khiển trách của Orochi. Trong khi cơ thể của Takeru bị lớp mồ hôi phủ lấy và đang gào thét với cậu, thì hơi thở của Orochi chẳng hề bị mất nhịp.

“Khi ngươi dùng nó với bọn Phía Tây, ngươi không hề di chuyển gì hết.”

“?! Sư phụ nhìn hết ạ…?!”

“Yah. Không có chuyện ta có thể để việc quan sát cho Vô Vị mà?”

“! Vậy thì người có thể đến giúp bọn con mà, người là giáo viên mà phải không?!”

“Nhảm nhí. Ngươi là người nên chịu trách nhiệm cho hành động của mình. Với cả, ta muốn nhìn cách kĩ năng của ngươi cải thiện nữa.”

“…khh…!”

“Chắc chắn, từ khi đó──ngươi chả phát triển tí nào. Sư phụ của ngươi thực sự ngạc nhiên đấy.”

Trông thấy cậu ta ấp úng, “kishishi”, Orochi cười châm chọc.

“Này này Takeru, ngươi đang nghĩ mình đang trao đổi chiêu thức với ai hả? Là sư phụ của ngươi ấy. Tại sao ngươi lại không dùng toàn lực để đánh ta? Trông đợi cơ hội à? Ngươi đang đợi một cơ hội nào đó sao?”

“Không đúng… nếu con di chuyển nhanh hơn, cơ thể của con sẽ──”

“Thằng ranh hư hỏng này. Như vậy thì ngươi sẽ không đánh bại được người vĩ đại như ta đâu, đồ ngốc.”

Khi Orochi nói bằng giọng nặng nề kiêu ngạo, Takeru rùng mình.

Lưỡi kiếm Orochi ấn vào kiếm của Takeru biến mất, theo quán tính Takeru lao về phía trước.

Orochi không còn thấy ở đâu nữa, nhưng trước khi Takeru có thể nhận ra điều đó──

“──Cơ hội đã đến. Toàn lực nào.”

Phía dưới. Dưới ngực của Takeru, Orochi tra kiếm vào vỏ và làm động tác rút súng.

Chết tiệt──!

Thậm chí trước khi cậu có thể nghĩ đến nó, ý thức của Takeru hoàn toàn tập trung vào phòng thủ.

“Kiếm kĩ Kusanagi Double-Edged──Ghost Light Firefly.”

Ngay sau đó, Takeru nhìn thấy một tia chớp. Chiêu thức rút kiếm được triển khai từ phía đối phương là điều mà tư thế kia gợi ra.

Tia chớp cắt từ dưới lên trên như một nhát chém. Nếu đỡ nó, cậu sẽ bị cắt làm đôi từ đáy chậu lên đến não.

“──Khốn kiếp!!”

Takeru tăng tốc lên đến giới hạn ngay lập tức, cậu đặt tay lên bao kiếm ở bên trái hông, và chịu cú đánh khi nó ở gần chân cậu.

Nhưng cú đánh của Orochi là một tia chớp. Cho dù nó bị hứng chịu bởi bao kiếm, cơ thể của Takeeru bị thổi ngược về phía sau.

Cơ hội được tạo ra sau chiêu thức rút kiếm đó rất lớn. Cú đánh đặc biệt tới khi thanh kiếm được tra vào trong bao, và lưỡi kiếm nảy lên. Do đó, nếu cậu đỡ được đòn tấn công, cậu sẽ an toàn── không có thứ như vậy.

Ghost Light Firefly không phải là tên của một đòn tấn công đơn. Nó là nguyên mẫu của Shark Blade trong kiếm kĩ True Light. Chiêu thức này không bao giờ sợ luồng chém, đi theo luồng chém, đặc trưng của nó là phóng ra các đòn tấn công liên tục.

Bóng hình của Orochi đã bên cạnh Takeru, người đã bị thổi bay lên trên không. Thay vì ép mạnh thanh kiếm đã bắn lên trước với tốc độ mạnh mẽ, Orochi nhảy lên trên nó.

Xoay người, Orochi làm thay đổi quỹ đạo của thanh kiếm đang bay lên, và vung nó để tạo đà ném xuống phía dưới. Takeru khẩn trương phòng vệ.

“Guahh!”

Cơ thể cậu bị ném trở lại mặt đất. Dù có thế nói rằng cậu đã đón nó rất tốt, nhưng xương chân cậu đã có tiếng cọt kẹt vì cậu không thể loại bỏ được tác động. Cậu không có thời gian để rên rỉ, khi Orochi đã đáp xuống ngay trước cậu.

Theo đà, Orochi co chân lại ở nơi ông vừa đứng, và bay như một cú nuốt rõ ràng lướt qua mặt đất và vung thanh kiếm lên khi tăng tốc.

Cho dù đòn tấn công có trượt hay bị chặn, thì Ghost Light Firefly vẫn bay với tất cả động lượng, sự dội lại, và theo luồng tác động mà không giải quyết được nó. Ghost Light Firefly la một chiêu thức mà không dừng lại mà cho phép tiếp tục triển khai các đòn tần công.

Bằng cách sử dụng sức mạnh của chuyển động từ kẻ thù, nó cho phép chủ nhân đạt được tốc độ còn lớn hơn nữa. Không dừng lại ở sức mạnh, nó để cơ thể chủ nhân vào trong chuyển động, xoay vòng lần này đến lần khác như một cơn bão cạo sạch mọi thứ.

Một thanh âm kim loại vang vọng khắp sân.

Ánh sáng còn sót lại từ quỹ đạo của nhát chém trông như đám đom đóm bay xuyên qua trời đêm ở tốc độ cao.

Số lượng các vết trầy xước trên cơ thể Takeru đang tăng ngày càng nhiều hơn, và chẳng bao lâu người cậu đẫm máu.

“Trong một lúc chỉ có mỗi ding ding ding ding ding, kiếm thuật của ngươi dành cho trận đánh của mấy đứa nhóc à?”

“Khh!!”

“Sao thế hả, nếu ngươi cần tránh thì dùng tác động để tránh chứ. Ta sẽ tăng tốc lần nữa đây.”

“Gha…!!”

“Ngươi chỉ đang vận dụng Soumatou để di chuyển. Soumatou không phải thứ siêu thuận tiện. Tên ngốc nhà ngươi, ngươi sẽ làm gì nếu phá hủy cơ thể mình hả.”

Đòn tấn công của Orochi có tốc độ nhanh khủng khiếp, và sức mạnh của nó khá đáng kể.

Takeru không hề nhận vết thương chí mạng nào bởi cậu có thể chuyển quỹ đạo của lưỡi kiễm một chút, nhưng cứ đà này, Takeru sẽ bị đánh bại ngay cả trước khi đạt đến giới hạn của mình.

“Theo chuyển động đi, Takeru.”

“……!!”

“Lối di chuyển của ngươi quá kém hiệu quả. Rõ ràng cơ thể của ngươi sẽ bị bào mòn. Không né tránh, không rút lui, không trao đổi chiêu thức. Sử dụng sức mạnh của đối phương để chống lại hắn. Theo chuyển động, thay đổi nó. Đó là tất cả những gì ngươi cần.”

“………!”

“Cho đến giờ, ngươi vẫn đang sống theo chuyển động mà. Đó có phải khả năng đặc biệt của ngươi không thế?”

Bị Orochi khiêu khích, Takeru giải phóng sức mạnh trong cơ thể mình.

Dù cơ thể cậu bị tấn công bởi sức nặng, thì thay vào đó đầu cậu đã lấy lại sự bình tĩnh và các dây thần kinh đã kết nối chắc chắn.

Không né tránh, không rút lui, không trao đổi chiêu thức! Tiếp nhận nó──

Nhát chém Orochi dùng lưỡi kiếm của mình khai triển đã đến.

──Chuyển động! Và──

Một khái niệm đơn giản. Gạt nó. Hơn nữa, đây là thứ cơ bản của mọi cơ bản. Thế nhưng, phía trước là thứ mà cậu mới trải nghiệm lần đầu.

──Theo chuyển động!

Takeru theo sau cú đỡ nhát chém của Takeru.

Trong khoảnh khức, cơ thể cậu tự động xoay vòng mãnh liệt. Cậu điều chỉnh nó bằng chân mình mà không làm mất đà, và biến đổi nó thành một cú đánh của riêng mình.

Ngay trước cậu là Orochi. Và ngay cùng lúc đó.

“Tốt.”

Hai thanh kiếm lại chồng chéo lên nhau lần nữa, và một lần nữa gạt đòn tấn công của nhau. Cả hai đều sử dụng việc nảy bật để gia tăng tốc độ của họ hơn nữa.

“Đừng có để Soumatou hoạt động như vậy. Điều đó không cần thiết để đọc chuyển động của ngươi và kẻ địch.”

“…vângg.”

“Chỉ sử dụng nó cho vị trí bắt đầu chuyển động của ngươi thôi. Miễn là ban đầu ngươi có lực tức thời tác động, thì sau đó ngươi có thể sử dụng chuyển động để di chuyển cơ thể. Như thế thì gánh nặng lên não và cơ thể ngươi sẽ thuyên giảm.”

“Vângg…!”

Cả hai vung kiếm của họ như thể đang nhảy múa.

Ghost Light Firefly là một loại chiêu thức mà áp dụng vũ kiếm vào trong chiến đấu. Sức mạnh tối đa của con người tạo ra bị hạn chế, một đòn tấn công từ ác quỷ hay một sinh vật huyền bí khác sẽ dễ dàng chế ngự một con người.

Đó là lí do kiếm kĩ Double-Edged đã sáng tạo ra một chiêu thức sử dụng sức mạnh của kẻ thù.

Tiếng chém chói tai của hai thanh kiếm đã dần trở thành thứ gì đó tuyệt đẹp, như thanh âm của tiếng chuông.

Ngay cả với sát thương tối thiểu của Soumatou, mình có thể di chuyển nhanh thế này sao…!

Cậu chỉ có kích hoạt Soumatou được một lúc, chỉ từ vị trí ban đầu của những bước di chuyển, và theo chuyển động đó.

Tốc độ của Takeru đang tăng dần một cách dễ dàng. Nó quá nhanh khiến cậu lo lắng, hay đúng hơn là cậu đang thấy vui. Đã từ rất lâu rồi cậu mới tận hưởng kiếm thuật như thế này.

Và, ngay khi vũ kiếm đạt tốc độ tối đa.

Âm thanh của nhát chém ngừng lại vang lên.

Takeru và Orochi dừng lưỡi kiếm ở cổ của đối phương.

Một trận hòa… không.

“…gh-gehoh.”

Người đã nôn ra máu là Takeru. Thay vì dùng kiếm, Orochi đã đánh cậu bằng bao kiếm ở tay trái.

Không thể đứng được, Takeru gục người xuống. Ngay cả đó là một đòn đánh bằng bao kiếm, nó vẫn đâm vào nội tạng của cậu.

Loại sức mạnh này cho dù bị mù. Đó là một đẳng cấp mà Takeru bắt đầu nghi ngờ liệu Orochi có thực sự bị mù không.

Orochi có lần nói rằng ông bị mù không có nghĩa là không thể nhìn được. Hoàn toàn có thể mài giũa khả năng nghe, và có thể cảm nhận được phản xạ của âm thanh và chuyển động của gió. Ông có thể cảm nhận cả chuyển động và vị trí của mục tiêu, và có thể đọc được biểu cảm của họ. Ông đủ mạnh để được gọi là một con quái vật.

“Thực lòng mà nói thì chuyển động của ngươi thật ngốc nghếch. Dù theo chuyển động khá tốt, nhưng thử không để lại bất kì khoảng trống nào trong phòng thủ đi. Nếu ngươi không thể cảm nhận được sự thay đổi trong cách di chuyển của ta, thì ngươi sẽ bị mất cảnh giác.”

Trong khi Orochi kiểm tra thanh kiếm của mình có ổn khi ở trong bao không, thì Takeru cúi gập đầu xuống.

“…cảm ơn sư phụ… rất nhiều.”

Takeru là người đã tình nguyện tập luyện. Đã lâu rồi, cậu mói cảm thấy rằng mình đã đạt đến giới hạn trong việc tự mình cải thiện kiếm thuật, và tìm kiếm Sự Phụ của cậu để tập luyện.

Sau khi hiểu thấu chiêu thức này chỉ trong một thời gian rất ngắn, Takeru đã nghĩ rằng nếu cậu có thể ở bên cạnh Orochi, cậu sẽ có thể phát triển hơn.

Nhưng có một vấn đề cần được giải quyết trước. Orochi vẫn chưa truyền dạy hết toàn bộ kiếm thuật Double-Edged cho Takeru. Cậu chưa sẵn sàng để thấm nhuần những kĩ thuật đó, và cậu chỉ mới họ nó một lúc trước.

“Vẫn còn sớm để học những chiêu thức, nhưng sự thiếu phát triển của ngươi chính là vấn đề… siêng năng hơn đi.”

Orochi chỉnh lại kimono của mình.

“Đến hỏi Mẹ để theo dõi ngươi. Nếu ngươi muốn làm lại lần nữa, đến đây vào lúc này.”

“…ừm, Sư phụ.”

“Nn.”

Không nhìn lại, Orochi ngoảnh mặt sang bên cạnh.

Hơi do dự, Takeru hỏi liệu ông ấy liệu có biết về sự thật không.

“Người biết Kusanagi Mikoto, đúng không ạ?”

“………”

“Xin hãy nói cho con… con đã đoán rằng người không phải con người từ năm năm trước. Tên của người ở trên cây phả hệ trong nhà của chúng con, nhưng người lại thuộc tổ tiên của bọn con cách đây 150 năm.

Orochi đứng im lặng, bất động.

“Chuyện gì đã xảy ra trong chiến tranh… và ai là Kusanagi Mikoto, đó là những gì con muốn biết.”

Takeru một lần nữa cúi đầu, cầu xin Orochi.

Orochi nhìn lên trời đêm ngắm mặt trăng mà ông không thể nhìn, và nói lẩm bẩm.

“Ngươi nghe từ Mistilteinn à.”

“…vâng.”

“Ta hiểu. Ta biết chuyện này rồi cũng sẽ đến vào một ngày nào đó. Ta thực sự cũng không bận tâm đâu.”

“………”

“──Mikoto là chị gái của ta. Ta đã giết cô ta trong Chiến Tranh Săn Phù Thủy.”

Takeru không thể cất nên lời.

Cậu không thể hỏi “tại sao?”.

Bởi cậu đã cố làm điều tương tự một lần rồi.

“Chị… Mikoto có một em gái sinh đôi. Mặc dù họ là sinh đôi cùng trứng, nhưng phần lớn lời nguyền “Hyakki Yakou” đã được truyền vào người em gái. Nhờ có đó mà Mikoto đã tránh được việc bị xử lí, và lớn lên trong phòng giam giữ.”

“………”

“Ta đã nói với cô ấy một lần. Ta xác định căn phòng ở trong rừng một cách ngẫu nhiên, và đã có một cuộc nói chuyện ngắn với cô ấy. Từ đó, ta không biết chuyện gì đã xảy ra với cô ấy trong mười năm sau. Và cuộc chiến đã xảy ra sau đó.”

Với thái độ bàng quang thường thấy, Orochi thờ ơ nói chuyện quá khứ.

Orochi dường như khác biệt ngay cả trong nhà Kusanagi, và ông có tính khí hoang dã hơn Takeru.

Ông là một người chất phác, hành động theo những gì ông nghĩ là đúng.

Sau khi tinh thông kiếm kĩ Double-Edged, ông để em trai ở nhà và gia nhập đội quân phe phù thủy.

“Lúc đó, ta đã làm nhiều điều ngu ngốc. Ta đã gắn các tế bào ma cà rồng trong giai đoạn thử nghiệm vào cơ thể, ta đã dừng lão hóa và cơ thể ta đã mạnh hơn rất nhiều lần so với một con người. Ta cũng đã được giao phó một Twilight Type, và đã ngạo mạn nghĩ răng việc ta làm sẽ ảnh hưởng đến thế cục của cuộc chiến.

“…vậy, Sư Phụ là…”

“Ta là cũng là chủ nhân của một Twilight Type khác, Lævateinn. Và Mikoto là chủ nhân của Mistilteinn. Sau khi ta rời nhà Kusanagi, nó đã trở thành nạn nhân của chiến tranh và bị thiêu rụi. Và trong rối loạn, Ban Thanh Trừng đã mang Mikoto đi. Sau đó, ta đoán ngươi có thể tưởng tượng được chuyện gì đã xảy ra.”

Có thể do muốn để dành chi tiết sau, nên Orochi không nói gì hơn vậy.

Nhưng kể cả không được nói, thì Takeru biết. Cậu cũng, có một cô em gái yêu dấu tên là Kiseki.

“Cơ thể của Mikoto đã bị xáo trộn nghiêm trọng, với Mistilteinn là vũ khí, đã xuất hiện trước mặt ta như vậy.”

“………”

“Và Mikoto không còn là chính mình nữa. Ảnh hưởng tiêu cực của dạng Thợ Săn Thánh Thần… linh hồn của cô ấy đã bị Mistilteinn ăn mòn, và cô ấy đã bị mất kiểm soát.”

“………”

“…ta đã giết cô ấy. Kết cục sau đó, thì giống trong sử sách. Trận chiến giữa hai Twilight Type đã gây ra Akashic Hazard, và kết thúc mọi~thứ.”

Orochiddax bị thương nặng khi đấu với Mikoto, ông đã bị mất thị lực từ đó.

Ông không nói gì về cảm xúc trong suốt trận chiến đó. Và khi ông kết thúc cuộc nói chuyện, ông bắt đầu bước đi lần nữa.

“Đợi một chút…!”

“………”

“Điều mà con còn chưa biết, là tại sao Sư phụ không lấy Mistilteinn từ con, mà lại phó mặc cho số phận của con? Người có thể giết con và hủy diệt Lapis, và mọi thứ sẽ được giải quyết ổn thỏa thôi mà…?”

Dường như ông không có ý định giết Takeru, như nếu đó là sự thật, thì đó nên như vậy.

“Ta thực sự không quan tâm đến việc đó nhưng──ngươi… ngươi muốn cứu lấy mọi thứ mà?”

Đột nhiên, Orochi nói bằng thanh âm mạnh mẽ.

“Ta gần như có thể nói lý do mà ngươi đã loại bỏ thanh kiếm của mình trước mặt Kiseki. Ngươi không thể từ bỏ bất cứ thứ gì, nên ngươi đã từ bỏ thanh kiếm. Em gái ngươi, đồng đội ngươi, kể cả bản thân ngươi, ngươi muốn cứu lấy tất cả những thứ nhỏ nhặt như vậy. Ngươi trở nên ích kỉ, và nổi cơn giận dữ như một thằng nhóc. Cho dù không thể làm được gì, ngươi cũng bám vào lí tưởng đó.”

Quay tấm lưng rộng lớn về phía Takeru, Orochi đưa cho cậu một lời khuyên.

“Takeru. Cứu lấy mọi thứ không phải là một nhiệm vụ dễ dàng. Vì ta không thể làm được nó, mà ta đã bỏ đi rất nhiều thứ. Mikoto cũng như vậy. Đồng đội, gia đình, bạn bè… kể cả giờ, ta cũng không hối tiếc.”

Giọng của ông nặng nề đam vào ngực Takeru.

“Ngươi không muốn trở thành như vậy đúng không? Vậy thì ngươi cần phải mạnh hơn. Ngươi cần phải mạnh mẽ đến mức không thể tin được. Như ngươi bây giờ thì không thể cứu được cái gì hết.”

“………”

“Ta khác với Mẹ. Ta sẽ không khiến ngươi dừng chiến đấu. Ta không thích giết chóc khi không đáng để làm, ta giết khi đáng để làm, nên cho ngươi đi sẽ có lợi hơn. Ngoài ra, vì ngươi đã quyết định chọn cứu lấy mọi thứ, ta không nghĩ nó sẽ chả đi đến đâu nếu những người khác muốn vậy.”

Takeru không nói gì, mà chỉ có thể nghe.

“Cầm kiếm lại đi, Takeru. Hãy kiểm soát Mistilteinn

Và trở nên mạnh hơn. Và đừng có chần chừ ngay cả khi thể giới bị phá hủy.

“………”

“Cứu lấy mọi thứ, là con đường duy nhất cho ngươi.”

Nói ngắn gọn như vậy, rồi Orochi rời đi với tiếng dép xăng đan sột soạt. Takeru cố đuổi theo ông, nhưng cơ thể cậu không phản ứng và một lần nữa cậu lại khuỵu gối xuống.

Cuối cùng, trường hợp của Kusanagi Mikoto không dẫn đến việc cứu Kiseki. Bởi hoàn cảnh của họ là hoàn toàn khác nhau, nên nó không như vậy. Takeru ngước lên ngắm trăng trong trời đêm và nhắm mắt im lặng.

“…mình biết.”

Cậu đã có đủ một cuộc sống bị lợi dụng, quyết định cứu lấy mọi thứ… và tiến xa thế này.

Nhưng mà, cậu chẳng có thành quả gì hết. Kể cả giờ, cậu tiếp tục sống từng ngày trong yên bình.

Cậu không tìm được một cách nào để cứu Kiseki, hay trở về với đồng đội cậu.

Cậu biết. Cậu đang thiếu thứ gì. Và nó cần nhiều đến thế nào.

Cậu có sức mạnh quá yếu.

Takeru cần phải trở nên mạnh mẽ ở mọi mặt.

Đồng đội duy nhất mà cậu có thể dựa vào là Mari. Họ phải đối diện với thực trạng là chỉ có hai người họ.

Họ đã nắm bắt được tình hình. Tất cả những gì còn lại là hành động.

Đầu tiên họ đã hòa giải với Lapis, và trở thanh đồng đội thực sự với cô ấy. Tiếp theo, cậu phải tìm cách cứu Orochi, và──

“…trở lại với đồng đội của chúng ta.”

Mở mắt ra, cậu với tay lên mặt trăng trên bầu trời đầy sao.

Sau cùng thì Takeru quyết định trở lại Học Viện Ma Thuật.

Cậu đã đứng sẵn trên con đường đó rồi.

Tất cả những gì còn lại là chạy.

Taekru lấy tay che mặt trăng. Và nắm chặt nó.


Bốn giờ sáng, Takeru đang ngủ thiếp đi sau khi từ khu luyện tập về, yếu ớt mở mắt ra ở trên giường.

Đó là bởi vì cậu cảm thấy có gì đang đè lên cơ thể cậu.

Đầu tiên cậu nghĩ đó là bóng đè. Nó không hề kì lạ khi cậu bị cứng cơ.

Thế nhưng, cậu lại hoảng sợ bởi bóng người phản chiếu trong tầm nhìn mờ ảo của mình.

Trước khi trở nên cảnh giác, cậu có thể nhận ra đó là ai bởi màu tóc.

“…Lapis?”

Trong khi mái tóc màu thanh thiên của cô đung đưa, Lapis đã ngồi trên người cậu.

Ngoài ra, cô ấy đang trần truồng.

“………”

Cô ấy đang trần truồng.

“…hả? …hả?!”

Khi Takeru cố gắng vùng dậy, cậu bị hai tay của Lapis đẩy xuống.

Ngạc nhiên, Takeru nhìn lên cơ thể Lapis.

Dù chưa trưởng thành, nhưng nhìn cơ thể cô ấy, Takeru hiểu đó là một người phụ nữ và đỏ mặt. Cô ấy không thở gì hết và lạnh như một thanh kiếm. Nhưng, sự mềm mại trong cô cho cậu niềm hạnh phúc lớn lao, và phần chạm vào cô ấy lập tức nóng lên. Ánh trăng với màu sắc độc đáo qua cửa sổ chiếu sáng Lapis.

Cậu không thể tìm được lời nào khác ngoài “tuyệt đẹp”

“Yo… tại sao──”

Trật tự đi. Bây giờ tôi đang thực hiện yêu cầu của cậu.”

“T-tôi k-không nhớ là có yêu cầu nào đâu nhỉ?!”

“Ở dạng này, mối liên kết với cậu quá yếu.”

Nói một điều gì đó có ý nghĩa sâu sắc, Lapis quay mặt đến trước mặt Takeru.

“Cái…”

Khoảnh khắc cậu cố dừng cô lại, môi của Takeru và Lapis chạm nhau.

Không thể cất nên lời, cậu vẫn giữ nguyên như vậy.

Lapis luồn những ngón tay của mình vào tay Takeru, và chậm rãi kẹp chặt cậu xuống giường. Ở trong miệng, cậu có thể cảm nhận được lưỡi của họ đan xen với nhau.

KHÔNGKHÔNGKHÔNGKhôngkhôngkhông điều này thật tệ mà!

Trái ngược với mong đợi của cậu, lưỡi của Lapis thật nóng và nó nhẹ nhàng vuốt ve bên trong miệng cậu.

Cậu định chống cự, nhưng vì một vài lí do mà cậu cảm thấy sức mạnh đã rời khỏi cơ thể mình. Ngay cả khi cậu kháng cự bên trong đầu, thì cơ thể lại không nghe lời cậu. Dần dần ý thức của cậu trở nên không rõ rệt. Cứ như thể họ đang hòa quyện cùng nhau, các giác quan của cơ thể và tâm trí cậu đã trở nên mơ hồ.

Takeru đã trải nghiệm nó trước đây. Cậu đã có cảm giác này trong lúc tái khế ước với Lapis.

Với âm thanh tĩnh như thể ti-vi bị cắt điện, ý thức của Takeru đã bay đến nơi nào khác.


Ý thức và kí ức của cậu đã biến thành một đám xoáy.

Một số giọng nói la hét và đổ lỗi đã giao nhau trong đầu cậu tựa như một cơn bão.

Bên trong cơn lốc khổng lồ, ngay sau khi nhìn thấy cảnh tượng thế giới sụp đổ, cậu đứng trong một không gian kín trắng toát. Dù cậu cố hét lên, thì cậu vẫn không thể thở được.

Khi cậu lướt tầm nhìn từ điểm đầu đến điểm cuối của không gian trắng toát, cậu phát hiện ra ở một điểm có một thứ màu đỏ.

Đó là một phụ nữ bị ghim xuống. Cơ thể của người phụ nữ đã bị xuyên qua bởi thứ như là cây lao.

Khu vực xung quanh bị lấp đầy bởi những thứ như là đống thịt nhúc nhích.

Vẻ ngoài của cô ta trùng khớp với Kiseki.

Ngay lập tức Takeru nhận ra đó là ai.

Kusanagi Mikoto. Chị gái của Orochi, chủ nhân đầu tiên của Mistilteinn.

Chắc chắn đây là, kí ức về quá khứ của Lapis.

⸀“Việc điều trị hoàn tất. Một nửa đặc tính cổ xưa chưa được xác định đã xác minh. Giải phóng các hạn chế.”⸥

Cùng với tiếng ‘keng’, một âm thanh phát ra từ loa và tiếng xiềng xích đang giữ Mikoto được mở ra.

Cơ thể của Mikoto rơi xuống đất. Cùng lúc đó, đám thịt xung quanh bà sụp đổ và chuyển thành tro bụi. Bà không thể di chuyển được trong một lúc, nhưng rồi bà bắt đầu bò và với tay đến thứ gì đó.

Đó là một nhánh cây màu thanh thiên.

Mikoto nắm chặt cành cây, và ôm chặt nó trong ngực đầy máu. Tóc bà đung đưa, và Takeru thấy khuôn mặt của Mikoto lần đầu tiên.

Không…thể…nào…

Khuôn mặt của bà và của Lapis giống nhau như hai giọt nước. Mikoto, người có khuôn mặt giống với Lapis, nheo đôi mắt đẫm lệ của mình một cách ân cần, và nói với nhánh cây màu thanh thiên.

⸀“Hôm nay… cũng không hoàn toàn đau đớn lắm.”⸥

Trong khi vuốt ve nhánh cây, Mikoto đi đến góc phòng và nằm xuống.

Và rồi, hạnh phúc, sung sướng, bà tiếp tục nói với nhánh cây không hề phản ứng lại.

Bà ta trong như một đứa trẻ đang bồng một con búp bê.

Cứ như thể nhánh cây đó là sự cứu rỗi duy nhất của bà.

Ngực cậu bị tấn công bởi một thứ cảm xúc xiết chặt. Tức giận, đau khổ, và trống rỗng lấp đầy ngực cậu. Giống như Takeru là sự cứu rỗi của Kiseki, thì với Mikoto, nhánh cây đó là sự cứu rỗi duy nhất của bà.

Tầm nhìn của Takeru méo mó, và thời gian bắt đầu trôi đi rất nhanh.

Đó là sự lặp lại của các thứ giống nhau, Mikoto tiếp tục một mình nói với nhánh cây màu thanh thiên.

Hôm nay, hãy nói về lần đầu ta nhìn thấy thế giới bên ngoài.

Hôm nay, hãy nói về ánh sáng rực rỡ vào buổi sáng.

Bữa tối hôm nay, ta tự hỏi không biết sẽ là gì nhỉ. Ta mong ta có thể ăn đầy đủ.

Hôm nay, hãy nói về cậu bé đã đến căn phòng.

Mikoto tiếp tục lặp lại những câu chuyện về những khoảnh khắc hạnh phúc ngắn ngủi đó. Cuối cùng, nhánh cây nhỏ bà đang ôm bắt đầu đượm màu của một thứ ánh sáng yếu ớt. Như thể đáp lại câu nói của nà.

Vui vẻ chỉ với việc đó, Mikoto nhoẻn miệng cười vang.

Nhưng, sau nhiều năm trôi qua, trái tim Mikoto đã bị sự mệt nhọc lấn át.

Dần dần giọng nói của bà trở nên nhỏ nhẹ, bà không thể khóc trong đau đớn, và không còn có thể kể các kí ức hạnh phúc. Cuối cùng, Mikoto bắt đầu giao phó mong muốn của mình cho nhánh cây nhỏ.

Mong muốn thế giới bị sụp đổ. Mong ước quý giá của bà, muốn thế giới đi đến kết thúc. Nước mắt chảy dài trên má Takeru.

Cậu không thể xác định được liệu đó có thực sự là nước mắt của cậu hay không.

Tầm nhìn của Takeru bị gián đoạn một lần nữa, và cậu đứng ở một địa điểm khác.

Ở đó, là một chiến trường đầy đạn và mảnh ma thuật bay khắp nơi. Nhiều binh sĩ và phù thủy đang giết lẫn nhau trong cái nơi hỗn loạn này.

Ở giữa cái địa ngục đó, một địa ngục mới được thả xuống.

Mikoto xuất hiện từ bên trong thứ như là một chiếc quan tài đã đâm sầm xuống giữa chiến trường.

Bà loạng choạng bước đi xuyên qua chiến trường, như một con ma.

Trong khi các binh sĩ và phù thủy xem nó mà không hiểu chuyện gì đang xảy ra, thì Mikoto nói với nhánh cây mà bà đang cầm.

⸀“Hãy kết thúc mọi thứ cùng nhau nào… Lapis.”⸥

Đáp lại mong ước của Mikoto, nhánh cây thay đổi hình dạng thành một thanh kiếm méo mó.

Cùng lúc đó, có thể bà được bao bọc bởi những vật chất màu thanh thiên.

Sức mạnh để nuốt chửng mọi thứ và sát thần bắt đầu hợp nhất với linh hồn của Mikoto.

Nhưng một linh hồn của con người không thể chịu được sự xói mòn.

Mikoto bật ra một tiếng thét đau đớn, chịu đựng nỗi đau đớn trong tâm trí. Đồng thời, đám thịt đỏ tràn ra từ cơ thể của bà.

Kusanagi Mikoto biến thành một địa ngục. Binh lính, phù thủy, bà ta nuốt chửng tất cả họ.

Khi sự tàn sát khủng khiếp đang diễn ra, tiếng la hét nhanh chóng trở thành tiếng va chạm của thanh kiếm.

Lờ mờ trước mắt của Mikoto, là Orochi đang mặc một bộ giáp rực lửa.

Orochi ghì chặt kiếm với Mikoto, người đang chuyển thành một con quái vật.

Ông tuyệt vọng gọi tên bà, cố gắng truyền đạt với Mikoto rằng ông là cậu bé ngày trước. Nhưng giọng nói của ông không đến được bà ấy.

Tâm trí của bà không còn ở đó.

⸀“Chết tiệtttt…!! Không còn lí do gì… cho… thứ này nữaaa──AAAAaAaaaaAaa!!! KHỐNNNẠNNNNNNNNNNN!!”⸥

Orochi than vãn, còn mặt ông đẫm nước mắt.

Bộ giáp bao bọc đầu ông bằng ngọn lửa, làm cho sự hiện diện của ông trọn vẹn như một kẻ săn thần.

Hai thợ săn thánh thần đụng độ.

Tiếng than của Orochi biến thành tiếng than khóc của nhân loại, và cuối cùng, biến thành tiếng than khóc của thế giới.

Mọi thứ đều bị thiêu cháy, mọi thứ đã chết.

⸀Void⸥ ma thuật bao phủ thế giới và nuốt chửng con người bừa bãi.

Trận chiến của hai người kéo dài vài ngày, và khi nó kết thúc, phần lớn nhân loại đã bị giết.

Một thanh kiếm màu thanh thiên rơi xuống bên cạnh Mikoto đã đổ gục.

Dù thanh kiếm đã rơi theo một cách mà dường như thể nó xích lại gần Mikoto đã chết, khi ông nghĩ rằng nó bắt đầu rung nhẹ, thì nó biến thành các hạt vật chất. Các vật chất màu thanh thiên tụ tập lại, và thành dạng người.

Chẳng bao lâu sau, nhân dạng đó trở thành một cô gái màu thanh thiên và đặt tay lên cơ thể đã chết của Mikoto.

⸀“Chủ nhân, xin hãy thức giấc đi.”⸥

⸀“────”⸥

⸀“Tôi đã hoàn thành ước nguyện của ngài. Thế giới đa bị phá hủy. Không còn ai còn có thể làm hại ngài.”⸥

⸀“────”⸥

⸀“Chủ nhân… xin hãy tỉnh giấc. Nó sẽ không còn đau nữa đâu. Chúng ta có thể ăn bữa tối ngon lành bây giờ mà.”⸥

Cô gái vô cảm lấy tay lay người Mikoto.

Không có phản ứng nào từ Mikoto. Bị mục rữa đến tận cùng của tuyệt vọng, phần lớn cơ thể của bà đã bị than hóa. Nhưng cô gái không ngừng nói chuyện với Mikoto. Như là Mikoto đã từng nói với cô gái trước đó, không hề có câu trả lời lại.

Không có sự đau buồn trong đó. Không có nước mắt trong đó. Nó như thể đó là điều tự nhiên để làm, chắc chắn là, đó là điều cô gái đã nghĩ.

⸀“Ng…ươi…”⸥

Orochi kiệt sức xuất hiện trước cơ thể Mikoto và cô gái. Đôi mắt ông bị nghiền nát, ông đang ở trong tình trạng mà nội tạng đang rơi rụng khỏi cơ thể của ông, ông cầm thanh kiếm đã gãy và lắc lư khi di chuyển.

Con mắt bị nghiền nát được ép hoạt động bằng ma pháp, và Orochi nhìn cô gái.

⸀“Chết…tiệt… tại sao ngươi… tại sao ngươi lại gần cô ấy với khuôn mặt đó…! Tại sao ngươi còn sống còn Mikoto lại chết?!”⸥

Khi Orochi chĩa thanh kiếm gãy, cô gái quay lại.

Orochi giận dữ, đau khổ và buồn bã, tay đang vung thanh kiếm.

“Khuôn mặt đó──đừng có nhìn ta bằng khuôn mặt đóóóóóÓÓÓÓÓÓÓÓÓ!!”

Khi ông vung kiếm xuống, cô gái──

──Lapis, tiếp tục nhìn chằm chằm với con ngươi trong suốt.

⸀“…! Khố…nn nạ…n…!!”⸥

Lưỡi kiếm dừng trước khi chạm vào Lapis.

Orochi gục xuống và than khóc trong thế giới đã bị hủy diệt này.

Lapis không biết tại sao ông ấy lại khóc, cô chỉ chú tâm,

⸀“…Chủ nhân?”⸥

Tiếp tục lay người Mikoto một cách liên tục.


“Nh────?!”

Cảm thấy sốc như thể trái tim cậu bắt đầu đập trở lại lần nữa, Takeru mở mắt mình ra.

Lapis mấp máy môi làm rơi một vài giọt nước bọt, và Takeru thở một hơi thật sâu.

“…vừa nãy.”

“Tôi đã trả lời yêu cầu của cậu. Tôi muốn biết nhiều hơn về cô, đó là điều cậu đã nói. Vừa nãy là kí ức của tôi từ lúc hình thành tính cách của tôi và Thợ Săn Thánh Thần đời trước.”

Lapis mô tả một cách thờ ơ.

Takeru lau nước mắt làm ướt má cậu, và nhìn Lapis.

Cô ấy hoàn toàn vô cảm.

“dạng Thợ Săn Thánh Thần cần một linh hồn mạnh mẽ. Linh hồn của Chủ nhân rất cần thiết cho quá trình hợp nhất. Tuy nhiên, một linh hồn con người không thể chịu được nó bằng bất cứ cách nào.”

“………”

“Trong khi cơ thể của Kusanagi Mikoto là của một ác quỷ, thì lình hồn của bà ấy là của một con người.”

“…sao cô biết được rằng linh hồn của bà ấy là con người?”

“Trước hết đó là lần hợp nhất đầu tiên mà chưa có tiền lệ, tôi không biết kết quả sẽ ra sao. Tuy nhiên, bà ấy đã ước như vậy. Cho dù tôi biết hay không, tôi sẽ phải kích hoạt nó. Sau cùng thì ý nghĩa cho sự tồn tại của tôi là hợp nhất với chủ nhân.”

Giọng nói của Lapis thật lạnh lùng và cay đắng.

“Nếu con người không thể chịu đựng được nó… thì điều đó có nghĩa là tôi cũng bị chìm sâu xuống vực sao?”

“Cậu không cần phải lo.”

Cô thở ra, và nói với đôi mắt nhắm nghiền.

“Sau cung thì, linh hồn của cậu không phải của con người.”

“………”

“Phụ nữ của nhà Kusanagi có cơ thể của quỷ và linh hồn của con người. Ngược lại, đàn ông có cơ thể của con người và linh hồn của một con quỷ. Cậu chưa được nghe về nó từ người thân của mình sao?”

Khi Takeru im lặng, “Tôi có sai không?” Lapis hỏi.

Cậu chưa bao giờ nghe từ cha mẹ của mình hay Orochi.

Nhưng, cậu không hề ngạc nhiên.

“Trong một thời gian dài, tôi đã mơ hồ nghĩ rằng nó là như thế nào. ‘Đó chẳng phải là lí do mà cơ thể của tôi cảm thấy bó buộc bởi linh hồn của tôi quá lớn sao’… dù vậy, tôi không biết nhiều về linh hồn và mấy thứ đó.”

“………”

“Tôi hiểu rồi, vậy là linh hồn tôi không phải là con người…”

Cậu lẩm bẩm và nhìn lên trần nhà. Kỳ lạ thay, cậu không sốc tí nào. Không thể hiểu trái tim con người và bực tức mà không cần biết mình đang ở đâu là câu chuyện ở quá khứ. Cậu để bản thân liên quan đến nhiều người mà tạo nhiều mối liên hệ. Cậu được mọi người tin tưởng, và có thể tin tưởng người khác.

Thực lòng thì nó không có vấn đề gì với Takeru khi linh hồn cậu là của một con quỷ.

Cậu không có quan tâm đến đặc tính của một linh hồn. Cậu không có kí ức đau khổ gì vì mấy điều như vậy.

Cho đến giờ, cậu vẫn đang tìm kiếm khi Kiseki vẫn tiếp tục chọi đựng cơ thể của quỷ. Takeru không yếu đuối đến nỗi bị sốc bởi mấy thứ với mức độ như thế. Ngay từ đầu, nếu cậu để bản thân bị làm phiền bởi điều ngớ ngẩn như vậy, cậu sẽ bị Ouka đánh bại.

‘Cậu là một người tên là Kusanagi Takeru’ là điều cô ấy đã nói với cậu, cô ấy thực sự sẽ đánh bại cậu.

‘Nhân tiện, chuyện gì sẽ xảy ra với tôi sau khi chúng ta hoàn toàn hợp nhất?”

“Ranh giới giữa chúng ta sẽ bị mất. Chúng ra sẽ đánh mất bản thân và có sức mạnh để loại trừ mối hiểm họa từ thánh thần, trở thành một thực thể mà hành động chỉ để hoàn thành ước nguyện của bản thân chúng ta.”

Takeru bắt gặp ánh mắt của cô ấy nhìn mình và lẩm bẩm “Tôi không thích nó”.

“Vậy cuối cùng thì cậu không muốn vậy. Đã hiểu, ngay khi sự an toàn cua chúng ta được đảm bảo, chúng ta sẽ hủy bỏ khế ước. Nếu là vết thương thì đừng lo, tôi sẽ cân nhắc chăm sóc nó.”

“Từ từ đã não, điều tôi không thích, là tôi không thể tự mình thực hiện điều ước của chính mình mà.”

“Ngay cả khi cậu nói vậy, tôi không thể hiểu được. Sau cùng thì tôi chỉ là một vũ khí thôi.”

Với ánh nhìn lạnh lùng, Lapis quay về phía Takeru.

Nhưng, Takeru bác bỏ ánh nhìn đó chỉ với một từ duy nhất.

“Nói dối.”

“Tối nói dối ở đâu vậy. Tôi cần lời giải thích.”

“Chắc chắn là cô có thể chỉ là một vũ khí khi mới được tạo ra, nhưng cô có một tính cách ở thế giới này mà phải không?”

“Vậy thì sao?”

“Cuối cùng, điều đó có nghĩa là cô không khác gì con người. Cô quả thực giống tôi. Linh hồn của tôi là của một con quỷ hay cái gì đó, nhưng mà bởi vì môi trường tôi đã lớn lên, tôi đã trở thành con người… chẳng giống cô hay sao.”

Lapis nghiêng đầu bối rối.

Bằng cách nào đó, cô đang thất vọng khác thường, hay đúng hơn là, có một thứ cảm xúc mà cô đang hoài nghi trước thứ mà cô không hiểu được.

Takeru lộ vẻ hoảng hốt trên mặt.

“Tại sao vẻ ngoài và giọng của cô lại giống Mikoto vậy?”

“……… Bởi vì không có đối tượng nào khác để tham khảo ngoài bà ấy.”

“Sai. Đó không phải là lí do.”

“Nó không sai. Hợp nhất với linh hồn Kusanagi Mikoto thất bại, và nó đã bị ăn mòn bởi tôi và kiệt sức. Chỉ có thông tin đó là còn đọng lại trong linh hồn của tôi, và từ thông tin đó, tính cách giả của tôi là──”

Cậu đột ngột đứng dậy và nắm lấy hai vai của Lapis.

Vai của Lapis rung lên yếu ớt.

“Sai rồi──đó là bởi vì cô yêu người đó. Cô yêu bà ấy rất nhiều.”

Trong khi nghiêm túc nhìn đôi mắt của Lapis, Takeru nói một cách mạnh mẽ.

Yêu bà ấy. với những từ đó, cô cứng đơ người.

“…tôi không thể hiểu được.”

“Không, cô có thể. Tôi đã làm sống lại kí ức của cô.”

“………dạng Thợ Săn Thánh Thần của tôi với cậu đã bị gián đoạn. Liên kết linh hồn sẽ bị yếu đi.”

“Tôi có thể hiểu dù không có thứ đó. Cô muốn cứu bà ấy vì cô yêu bà. Cô muốn hợp nhất với bà, bởi vì cô muốn được ở cùng bà ấy. Người đang đâu khổ… và luôn trờ chuyện với cô… cô muốn làm gì đó cho bà ấy. Cách làm vô cùng khó coi và cô đã làm mọi người xung quanh không thoải mái, nhưng mà, cô đang hoàn toàn làm nó vì người đó.”

“Cậu sai rồi. Tôi đã giết bà ấy với dạng Thợ Săn Thánh Thần.”

“Chẳng phải cô là người đã nói rằng cô không biết linh hồn bà ấy là người sao. Cô không có ý định giết bà ấy, và chỉ muốn được trở thành một phải không?”

“Tôi──”

“…đủ rồi. Cô cũng chỉ như tôi thôi. Một đứa ngốc vụng về.”

Như thể để ngắt lời Lapis, người muốn sửa nó, Takeru vòng tay quanh người cô.

Lapis không kháng cự, và để bản thân được Takeru ôm.

Cậu từ từ, nhẹ nhàng vuốt ve mái tóc màu thanh thiên của cô.

“Cô… đã đau buồn khi người đó chết.”

“………”

“Còn lại một mình, cô đã cô đơn.”

Lapis ngạc nhiên khi lòng bàn tay ấm áp vuốt ve đầu cô.

Cô không biết ý nghĩa của sự ấm áp. Cô cũng không biết ý nghĩa của nỗi buồn.

Rồi cô chồng tay của Mikoto, người luôn vuốt ve cô, lên tay của Takeru.

“Tôi quyết định rồi, tôi sẽ ở bên cạnh cô. Tôi hứa sẽ không rời bỏ cô và chết một mình.”

“………”

“Cảm ơn vì đã cố gắng biến ước nguyện của tôi thành hiện thực. Tôi xin lỗi vì đã thiếu quyết đoán.”

Cậu ôm Lapis ngày càng chặt hơn.

“Nhưng tôi muốn tự mình thực hiện ước muốn. Không cần phải hợp nhất nữa. Tôi muốn vẫn là bản thân mình, và cô cũng vậy. Và tôi cần cô, Lapis.”

Lapis không trả lời.

Bị bối rối bởi hơi ấm từ mái tóc đang được vuốt ve, cô vùi mặt vào ngực Takeru.

“Tôi không biết gì về bản thân mình. Nhưng tại sao, cậu lại biết nhiều về tôi như vậy?”

“Tôi không biết nữa. Tôi chỉ nghĩ rằng nó sẽ như vậy.”

“Tôi không thể phủ nhận phân tích của cậu về tôi được. Cho dù tôi có cố gắng thế nào, thì kết quả cũng bị lỗi. Tôi luôn không hiểu được cái tính cách giả này. Có quá nhiều thứ mà tôi không rõ về bản thân mình.”

“Vậy thì cô có thể học từng chút một mà.”

“Tính cách này… nếu tôi không có cảm xúc… đáng lẽ tôi nên chỉ là một thanh kiếm đã mang đến chạng vạng.”

“Tôi rất hạnh phúc từ tận đáy lòng rằng cô đã được sinh ra.”

“…tôi… tôi đã làm gì?”

Với một giọng run run, cô hỏi như thể đang tìm kiếm sự giúp đỡ từ Takeru. Cậu ôm chặt cơ thể Lapis và trả lời.

“Ở bên cạnh tôi. Trở thành cộng sự của tôi.”

Lapis thở phào nhẹ nhõm.

“Đối với thế giới này, tôi chỉ là một thứ gây hại. Tôi có thể phá hủy thế giới này.”

“Không có chuyện đó. Tôi sẽ sử dụng cô hợp lí, và chứng tỏ nó với cô.”

“Tôi có thể ăn mòn và làm cậu kiệt sức. Tôi có thể giết cậu.”

“Linh hồn tôi là quỹ dữ. Nếu việc hợp nhất diễn ra tốt đẹp, chúng ta có thể tiếp tục như bây giờ.”

“…Không có cơ sở cho điều đó.”

“Ai cần một thứ như vậy chứ.”

Được Takeru vuốt ve đầu, Lapis nhắm mắt lại. Rồi cô hỏi câu hỏi đầu tiên dường như để giữ cảm xúc vào bên trong.

“Vậy thì, cậu sẽ không bỏ tôi chứ? Cậu không nghĩ rằng dùng một thanh kiếm có khả năng hủy diệt như tôi là không thoải mái à?”

“Đừng có bắt tôi trả lời lại, tôi không có ý định từ bỏ cô. Tôi không muốn mất cô. Đó là lí do──”

Khi Takeru và Lapis nhìn nhau chăm chú, cậu đặt tất cả cảm xúc vào và nói.


“──Một lần nữa, hãy biến tôi thành chủ nhân của cô.”


Giọng nói này chắc chắn đã chạm tới trái tim của Lapis.

Lapis nhẹ nhàng nhắm mặt và rơi một giọt nước mắt. đó đủ nhỏ để không nhận thấy được, nhưng cô ấy chắc chắn đã khóc lần đầu tiên.

“………vâng, rất vui lòng… Chủ Nhân.”

Được gọi một cách hoài niệm, Takeru mỉm cười.

Cô ấy vô cảm như mọi khi, nhưng bây giờ mình ổn với những câu nói đơn giản như vậy, Takeru nghĩ.

Và như vậy, một chàng trai với trái tim của một ác quỷ và một thanh kiếm của chạng vạng quấn quýt cạnh con người và hòa thành một, đã tạo khế ước một lần nữa.


Phần 2Edit

Ở rìa đằng xa phía tây của Học Viện Ma Thuật Phía Tây.

Trong thế giới ngầm là nơi gặp gỡ của các giám đốc điều hành của Phía Tây, một cuộc họp của “Phe Dòng Máu Thuần Chủng” của Valhalla đã được tổ chức vào các cuối tuần.

“Phe Dòng Máu Thuần Chủng”

Phía Tây quả thực đúng với khái niệm của dòng máu thuần chủng, nhưng những người đặt cái thiết lí đó lên người họ, là những người đã hoạt động dưới danh nghĩa thanh tẩy thế giới và gọi bản thân là như vậy.

Với vài ngoại lệ, tất cả các thành viên đều bao gồm những pháp sư và phù thủy có dòng máu thuần chủng. Trung tâm của thế giới ngầm được điều chỉnh để trông giống như một khán phòng lớn với một sân khấu ở ngay giữa.

Ở trung tâm sân khấu được chiếu sáng, được đặt một ngai vàng.

“Hmph, vậy cuối cùng, Mẹ Ngỗng đã quyết định lôi kéo Mistilteinn à?”

Ngồi trên ngai vàng sang trọng và mài móng tay màu đỏ tía của mình là một người phụ nữ kì lạ đang mặc một bộ đầm được trang trí bằng hoa hồng.

Tên bà ta là Elizabeth. Bà là một trong những lãnh đạo của Valhalla cùng với Mẹ Ngỗng, Haunted và Orochi. Bà cũng cùng lúc làm chủ tịch của Học Viện Ma Thuật Châu Âu Nơi Trú Ẩn Phía Tây.

Đôi giày cao gót màu đỏ tía, một bộ đầm màu đỏ tía, đôi môi màu đỏ tía.

Và những cánh hoa màu đỏ tía lơ lửng xung quanh, trang hoàng cho bà ta.

Đó là một người phụ nữ đủ hào nhoáng để bị nói là có một sở thích kinh khủng.

“Sao ngươi lại im lặng? Nhanh lên và trả lời đi, Kanaria.”

Từ trong bóng tối, nơi không có ánh đèn, Kanaria khó chịu nhìn bà ta.

Dù trong tối tăm, ánh mắt Kanaria vẫn phát ra ánh sáng mờ.

“…đúng vậy. Mẹ đã có ý sử dụng Mistilteinn và Takeru.”

“Vậy sao!!”

Với một hành động cường điệu như là mình đang sợ hãi, Eliza rít lên.

Cùng lúc đó, những cánh hoa hồng xung quanh bà ta rơi xuống đất.

“Thật đáng tiếc… đó là lí do ả vô tri đó không thể tin tưởng được. Cho dù bà ta nên tôn trọng ý kiến của các bô lão và người của dòng máu thuần chủng…thì bà ta vẫn là một gánh nặng.”


TMG v06 0159


Bà lắc đầu, và ngón tay thanh mảnh của mình khiến nó có vẻ sẽ bị gãy, thì một cái tẩu đã được nhóm lửa xuất hiện ở ngón tay của bà. Eliza đặt nó lên miệng với điệu bộ trôi chảy, và hút thật sâu khói thuốc, rồi nhả khói ra.

“Tự mình làm gì đó với mấy nhân tố gây rối đi, Kanaria.”

“…tôi có một nhiệm vụ ở bên đó. Nếu tôi chuyển đi bây giờ, nó sẽ rất đáng ngờ.”

“Ồ, ồ, ồ, Kanaria? Con tinh linh bẩn thỉu, không ma năng và trống rỗng của ta? Bây giờ không phải lúc lo lắng về mấy thứ tầm thường như vậy đúng chứ? Chiến tranh đã bắt đầu.”

“………do Kusanagi Kiseki, mà phe Giả Kim Thuật Sư đã gia nhập Ban Thanh Trừng. Sự cân bằng sức mạnh đã bị tổn hại. Tuy nhiên, bà lại tự mình bắt đầu cuộc chiến. Bà nên xác nhận tình huống xa hơn nữa. Những nơi trú ẩn khác cùng với Phía Tây đã bị khuấy động thành công.”

“Đúng vậy! Ta đã bắt đầu nó! Không phải mấy tên ngớ ngẩn đó, mà ta mới là người khuấy động nó! Ngay từ đầu thì tại sao Thượng Nghị Viện lại chọn ả vô tri đó để lấy lại “Hyakki Yakou” chứ?” Nó đã dẫn đến cảnh ngộ này! Liên minh giữa Ban Thanh Trừng và phe Giả Kim Thuật Sư đã được thành lập!”

“…Ngh.”

“Ngươi cũng có tội. Ta rất biết ơn nên ta sẽ không đổ lỗi cho ngươi cho vụ đó? Và cuối cùng thì? Ta tự hỏi liệu người có phải đang cố đổi phe sang Phía Đông không? Ngươi đã bị mềm lòng bởi ả đơn giản và tên ma cà rồng giả mạo đó sao, Kanariaaa?”

Kanaria và Eliza nhìn chằm chằm lẫn nhau.

Khi ánh nhìn của họ giao nhau, khi tỉa lửa sắp bay tới, thì một tiếng mở cửa ở bên kia bóng tối vang lên.


“──Yahoo! Heyaheya xin chào xin chào, đã lâu không gặp hai người!”


Từ đằng sau cánh cửa hé ra làm ánh sáng chiếu vào trong, là một người tiến vào gần hai người trong khi tạo tiếng bước chân. Eliza và Kanaria cau mày và tặc lưỡi.

Ngay trong Valhalla, hắn ta được biết đến như một tên lừa gạt thường xuyên cản đường.

Pháp sư của tuyệt vọng, vu thuật sư Haunted.

Những vết thương gây ra cho hắn khi bị tấn công bởi ánh sáng của Mari đã lành, và hắn có vẻ ngoài hào nhoáng hiện trên khuôn mặt.

Haunted dừng ngay bên cạnh Kanaria.

“Ồ, Kanaria-san?!! Ôô, em đã trở nên thật xinh đẹp trong lúc tôi chưa gặp em sao. Lần cuối tôi nhìn em khi em vẫn còn ở giữa thời kì phát triển nhanh chóng và còn là một cô gái nhỏ nhắn! Thật là đáng thất v──Tôi chỉ đùa thôi nên đừng làm bộ mặt như vậy! Tôi rất tự hào về Toàn năng của mình! “Chín muồi” là từ thực sự mô tả chuẩn xác em đấy!”

Cánh tay hắn ta cố chạm vào tóc của Kanaria trong khi uốn lưỡi nói với tốc độ cao bị chém đứt bởi thanh kiếm Kanaria mang sau lưng. Nó rơi bộp xuống sàn. Cánh tay phải bị mất kết nối của Haunted bắt đầu nhảy trên sàn như một con cá bị quăng lên mặt đất.

“Thật kinh khủng mà. Đây có phải gọi là “tsun” không nhỉ? Tôi mong một ngày nào đó em sẽ tới với tôi trong cảm xúc “dere”.”

Trong khi Haunted bắt đầu vặn vẹo cơ thể mình một cách kì lạ, cánh tay đang quằn quại trên mặt đất bị nuốt chửng bởi một đầm lầy đen chợt xuất hiện.

Ngay khi nó biến mất, cánh tay phải của Haunted đã được nối lại như ban đầu.

Trong khi cười toe toét, lần này hắn quay về phía Eliza đang ngồi trên ngai.

“Đã lâu không gặp bà rồi, Eliza-san! Bà luôn luôn hào nhoáng đó! Tôi muốn nói với bà để làm bản thân bà trẻ hơn ở mức vừa phải, nhưng đúng là sự cấu tạo ổn định trong tế bào của bà thật tuyệt! Đúng như mong đợi của Phù Thủy Cổ Đại “Toàn Năng”, tôi muốn gửi một lời khen ngợi chân thành tới cuộc nổi loạn của bà chống lại dòng chảy thời gian! Bà đã không thay đổi gì cả từ lúc bà còn là một thiếu nữ khao khát trở thành ma cà rồng, và đã tắm trong máu của những trinh nữ một ngàn năm trước!”

Hắn ta ồn ào vỗ tay khen ngợi Eliza với một nụ cười trên khuôn mặt. Người trong câu chuyện lạnh lùng khịt mũi.

“Thậm chí nếu đó là mỉa mai thì cần gì phải diễn như vậy? Người nắm giữ đặc tính cổ đại như chúng ta đã loại bỏ khái niệm lão hóa từ rất lâu rồi… Ta đã quên chuyện ở quá khứ rồi.”

“Không khôngg, tôi nghĩ rằng cơ bản chẳng có gì ở bà thay đổi cả đấy chứ? Bà giải thích thế nào về sự thay đổi vẻ ngoài mà không phải là do ám ảnh với tuổi trẻ hả?”

“………”

“Trang điểm của bà, nó bị xáo trộn sao?”

Khi Haunted chọc tức với một nụ cười, má Eliza giật giật. Có thể bên trong bà, cơn giận đã lên đến đỉnh điểm. Khuôn mặt lạnh của bà không còn ổn định nữa.

Haunted dang tay ra như một diễn viên trên sân khấu và buồn bã nhìn lên ánh sáng.

“Tại sao phụ nữ phải nghĩ rằng tuổi già và xấu xí là một và giống nhau nhỉ, thật là không may. Tuổi già là một thứ biểu tượng. đó là dấu hiệu của một quá khứ dày đặc. Đừng có từ chối tuổi tác, nắm lấy nó, và trong khi phụ thuộc vào những cảm xúc của quá khứ thì đối mặt vói nó để đánh bóng tương lai… và tận hưởng tuổi già… phụ nữ như vậy chẳng tuyệt đẹp hay sao?”

“Ta không muốn bị nói bởi một tên vu thuật sư đã từ chối tử thần.”

“Ouch, nó thật đau dù bà có nói như vậy đi chăng nữa! Bà đã bắt thóp được tôi rồi!”

Haunted cười sung sướng, và cố gắng tiếp tục nói về những chủ đề lố bịch.

“Nhân tiện, bà đã biết chưa? Đa số đàn ông là lolico──”

“Hãy tha cho tôi. Thay vào đó, tại sao ngươi lại quay lại đây? Chẳng phải thượng nghị viện yêu cầu ngươi phải trực chiến ở trên chiến trường sao? Ta sẽ nói rằng, từ quan điểm của dòng máu thuần chủng, chúng ra không muốn một thứ phiền toái như ngươi ở bất cư nơi nào gần bọn ta. Ta tự hỏi, có phải ngươi có một lí do để khoe cái bộ mặt của ngươi ở đây không?”

Khi Eliza không hài lòng đặt tay lên cằm, “Tất nhiên!”, Haunted tự tin trả lời.

“Trong quá khứ đa có một số tình huống khẩn cấp. Thời gian mà đếm đến từng giây, và đây là giây phút ấy.”

“…khẩn cấp sao? Nhanh lên và nói đi.”

“Thực ra──có người mà tôi không muốn dừng yêu tôi ở đây, nên tôi đã bay đến!”

Không hề day dự hay bối rối, Haunted đặt tay lên đôi má ửng đỏ của mình.

Trên da mặt của Eliza xuất hiện vết nứt. Tuy nhiên, Haunted vẫn tiếp tục không để tâm đến nó.

“Mari-san! Ôi Mari-san! Anh tự hỏi đã bao lâu từ khi bị chia cắt khỏi em ấy… bốn tháng ư? Hay phải là năm tháng? Với thời gian lâu như vậy, anh đã không nhìn thấy dáng hình ấy cố gắng hành động mạnh mẽ và cầm nước mắt trong tuyệt vọng…! Chắc chắn em cũng phải cô đơn lắm chứ…! Cho nên anh đã chệch hướng và đến đây để gặp em ấy! Đây chính là sức mạnh của tình yêu sao! Tình yêu vượt qua rừng biển của đặc tính Void!!! Anh cần phải đáp lại tình yêu này cho dù thế nào đi chăng nữa…! Anh đến đây em yê──”

“──Đưa hắn ta ra khỏi đây. Ta không muốn tham gia vào cái trò hề này nữa.”

Trước mặt Haunted, người đang tiếp tục màn độc thoại điên rồ của mình, Eliza búng tay và phàn nàn. Sau đó, hai người mặc áo choàng đỏ xuất hiện đằng sau Haunted như những bóng ma, và bắt đầu kéo hắn ta trong khi giữ chặt tay của hắn.

“Từ từ đã Mari-san! Mari-san của anh! Anh chắc chắn sẽ đến và mang em đi~ ~ ~ ~ !”

Trong khi đưa ra lời tuyên bố ghe tởm, Haunted biến mất trong thê giới ngầm. Eliza thở dài.

“Kanaria, trở lại chủ đề thôi.”

“…chẳng có chủ đề nào hết. Nếu tôi không trở lại, nó sẽ rất đáng ngờ.”

“Đừng có mà làm mất thì giờ nữa. Haunted có vẻ như thích ngươi nên hắn sẽ cố chuyển hướng câu chuyện nhưng… người có nghĩ ta thực sự sẽ cho phép ngươi né tránh câu trả lời ư?”

Tỏng khi nhẹ nhàng cắn móng tay màu đỏ tía, Eliza mỉm cười cay đắng. Khi Kanaria chỉ nhìn chằm chằm Eliza, người cúi xuống nhìn cô lạnh lùng, Eliza vui vẻ vuốt ve đôi môi xinh đẹp của mình.

“Ngươi, chứng minh lòng trung thành cho ta.”

“…như tôi đã thể hiện cho đến giờ. Tôi đã làm hàng tá công việc bẩn thỉu cho bà rồi mà.”

“Những nhiệm vụ đó là thứ được quyết định bởi sự đồng thuận của toàn bộ Valhalla đúng không? Điều ta đang nói, là ngươi cần chứng minh lòng trung thành với Phía Tây. Hay nói cách khác, ngươi phải chống lại ả vô tri đó.”

Eliza giấu khuôn mặt của mình sau một chiếc quạt tây phương, và nở nụ cười mà chỉ có thể nhìn thông qua đôi mắt của bà ta.

“──Loại bỏ Kusanagi Takeru và khôi phục Mistilteinn. Bằng cách đó, ngươi sẽ tăng cường lực lượng và có quyền thực hiện cuộc trả thù của ngươi đối với Ban Thanh Trừng và phe Giả Kim Thuật Sư.”

“?! Bà sẽ làm gì nếu tôi có được nó. Thượng nghị viện sẽ không cho phép nó…”

“Cứ ∙ làm ∙ đi. Nghe này. Tất cả các tinh anh tụ hội ở đây đang quyết để nó cho ngươi. Nếu chiến tranh dữ dội lên một cách nghiêm túc, thì sự hỗn loạn sẽ tràn ngập trên chiến trường. Nếu nó xảy ra, ngươi sẽ được phép sử dụng những đứa nhóc đó như ngươi muốn và thực hiện màn trả thù của ngươi.” Eliza từ ngai vàng đứng lên và dùng gót giầy dậm bộp xuống sàn, và trong khi xoay hông, bà ta tiến đến gần Kanaria.

Chiếc quạt tây phương gấp lại được di chuyển đến gần miệng Kanaria.

“…người đã giết mẹ ngươi là Ban Thanh Trừng và phe Giả Kim Thuật phải không. Chẳng phải ngươi muốn tiêu diệt bọn chúng sao? Chuyện đó sẽ không thể được nếu ngươi ở bên cạnh ả vô tri đó và tên ma cà rồng giả tạo.”

“………”

“Ngươi có biết ta có ý gì khi nói rằng ngươi cần phải chọn không?”

Giọng nói của Eliza vang vọng trong bóng đêm.

Biểu cảm của Kanaria không hề thay đổi chút nào, nhưng nắm đấm của cô tạo ra âm thanh ồn ào.


Bên ngoài phòng họp, Haunted dựa lưng vào cánh cửa và nghe thấy mọi thứ.

Một giọt nước từ đầm lầy được sử dụng để phục hồi cánh tay của hắn ta lúc trước còn lại ở trên sàn, và hắn nghe cuộc trò chuyện qua nó.

“…tại sao Eliza-san lại như một kẻ hợp mình như thế cho dù có ngoại hình đẹp và động tác quyến rũ chứ.”

Haunted thực sự hối hận lắc đầu và rời nơi đó.

Lấp lánh dưới chân hắn là những phần còn lại của hai tên thuộc phe dòng máu thuần chủng.

Sau khi đi qua các xác chết, trên sàn nhà được làm bằng chất liệu tương tự như thảm đỏ, ở đó hắn thấy một hắc thiếu nữ đang đứng một mình.

Mặc bộ đầm đen gô-tích, là một thiếu nữ với một cái nhìn ghê rợn trong mắt cô.

Cô có một thân hình siêu thực và xinh đẹp như một búp bê phương Tây. Cô có mái tóc xanh đen như trời đêm và đôi mắt đen láy tựa như viên opan đen, bất kì người nào trông thấy cô sẽ nói rằng cô là một đứa bất lương chỉ trong nháy mắt. Haunted đứng trước mặt cô với vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt.

“Thật là bất thường. Từ khi nào mà cô có hình dạng con người vậy?”

Cô ta tặc lưỡi và để chéo tay trước ngực.

“Tất nhiên là từ khi chúng ta vào đây rồi. Trong khi phải có giấy phép mới được mang Thánh Bảo Ma Thuật theo ý mình, thì việc triển khai tấn công là cần thiết. Dù khá bẽ mặt khi ở hình dạng con người, nhưng nó tốt hơn là ở trong lớp bao chống ma pháp.”

Khi Haunted bắt đầu bước đi tiếp, hắc thiếu nữ── Thánh Bảo Ma Thuật Cấp S “Dáinsleif” theo sau hắn, và tiến sát lại gần.

“Ngươi cũng đã nghe nó rồi phải không, cuộc hội thoại trong cuộc họp.”

“Vâng…Eliza đang thiếu kiên nhẫn. Bởi hành động của bà ấy khá nổi bật, nên nó khá hiển nhiên cho dù là ở Phía Tây. Sớm thôi, bà ta sẽ bị lấy mất cái ghế Chủ tịch… có một số những phù thủy đại diện từ những nơi trú ẩn khác muốn ngăn bà ta lại. Đó là lí do bà ta muốn có được sức mạnh sát thần, và biến mình thành một vị vua.”

“Bà ta là một phù thủy nổi bật. Thật đáng tiếc là bà ta quá mạnh, hay đúng hơn là quá ích kỉ. Không như Mẹ, bà ta là loại người bị Thượng Nghị Viện không ưa thích.”

“…bị nói vậy bởi Haunted, tôi cảm thấy bà ta thực sự đáng thương.”

“Ta không quan tâm đến những thứ như địa vị hay danh dự. Thậm chí là, trong nguyên tắc của dòng máu thuần chủng, nó chỉ làm ta buồn nôn. Thế giới này thú vị là bởi có rất nhiều người khác nhau với rất nhiều ý tưởng trong đó….có gì vui khi ở trong một thế giới đơn điệu chứ.”

Hắn ta lắc đầu cùng tiếng thở dài, và nhìn sang một bên.

“Thực ra, ngài không đến đây để làm điều ngớ ngẩn như là nghe lén cuộc nói chuyện phải không?”

“!...đúng vậy. Ta đã nghe được rằng trong đợt phục hồi “Hyakki Yakou” thất bại, một thứ tuyệt vời đã được mang về, nên ta nghĩ “có lẽ nào”… nhưng chắc chắn rồi, khốn nạn. Nghĩ đến việc con bé màu thanh thiên đó sẽ ở đây… không thể tin được…!”

Nacht dấm chân nhiều lần trong khi tặc lưỡi.

“Trời ạ. Tại sao Eliza-san và Mẹ Ngỗng lại làm mấy thứ không cần thiết như vậy. Ta không thể hiểu nổi tại sao Kusanagi Takeru và Mistilteinn lại được mang đến đây.”

“Haunted… hãy đến đó ngay bây giờ và giết chúng luôn…! Tôi không thể chịu được nữa… sự sỉ nhục từ lần đó tiếp tục đập mạnh hơn và mạnh hơn…!!”

Ôm lấy cơ thể đang run lên vì giận dữ, cô ta cắn môi và ứa nước mắt.

Trước đây, trong cuộc đột kích vào giải đấu đánh trận giả được thực hiện để loại bỏ Mari, Haunted và Nacht đã bị Takeru và Lapis đánh bại.

Phẩm chất của cô ta như một Thánh Bảo Ma Thuật đã bị sỉ nhục, và cùng với chủ nhân của mình, Haunted, họ đã bị gọi là đần độn. Ngay cả bây giờ, Nacht vẫn thấy cay đắng khi nghĩ lại lúc đó. Đối với một thanh kiếm, bị gọi là đần độn là một sự sỉ nhục hơn cả những từ ngữ khác.

Haunted không nghe những lời bực tức của Nacht, và liếc mắt nhìn về phía trước.

“Giết chúng bây giờ sao…? Ngươi đang nói cái gì vậy, Nacht.”

“……?”

“Giờ không phải là lúc cho việc đó. Thời điểm tốt nhất… điều kiện tốt nhất… trong số những niềm đam mê lớn nhất, đó là điều duy nhất mà ta sẽ đồng tình.”

“…Haunted…?” “Tên nhóc đó phải là kẻ thù của ta cho dù thế nào đi nữa. Của ta, và chỉ riêng ta. Bất kể ai đang lợi dụng hắn, thì hắn không được phép trở thành đồng minh của ta.”

Nhận thấy sự khác thường trong giọng nói của hắn, Nacht ngước nhìn khuôn mặt của Haunted.

Và rồi hít một hơi trong ngạc nhiên.

Cô đã trải qua một khoảng thời gian nhiều kinh khủng cùng với Haunted. Hỗ trợ cho các trận đấu của hắn ta, cô giúp hắn mang đến sự tuyệt vọng. Không có nhiều Thánh Bảo Ma Thuật tập trung vào khía cạnh con người ở chủ nhân của họ trong khi chọn lựa. Lúc đầu, khái niệm về thiện và ác không tồn tại ở trong Thánh Bảo Ma Thuật. Họ chọn chủ nhân của mình mà không bị phiền hà bởi những tiêu chuẩn vô lí như vậy.

Ví dụ như họ đã sử dụng chính sự tồn tại của mình. Hay nói cách khác là màu sắc của linh hồn họ.

Bởi vì Nacht yêu linh hồn đen óng ánh của Haunted, nên cô không quan tâm đến những hành vi sai trái của hắn ta. Khi hắn vung thanh kiếm và có được chiến thắng, cô cảm thấy sung sướng tột độ.

Đó là lí do cô lại gần gũi với hắn ta. Cô là thứ vũ khí mà biết rõ hắn hơn bất cứ ai khác.

Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên cô thấy biểu cảm đó ở Haunted.

Bởi cô chưa từng thấy Haunted lộ vẻ tức giận một cách nghiêm túc. Hắn luôn tách biệt, và kể cả nếu hắn nói một cách sốt sắng, thì hắn cũng không bao giờ cho phép cơn giận dữ lộ ra bên ngoài.

Vậy thì, tại sao giờ lại…

“Ta cuối cùng cũng tìm ra kẻ thù của mình… ta sẽ không để hắn… cho bất cứ ai…!!”

Nụ cười méo mó của hắn khiến Nacht cảm thấy sợ hãi, đó là niềm vui và giận dữ tràn ngập trong đó.



Chương 5 – Phe Dòng Máu Thuần Chủng, Tấn CôngEdit

Phần 1Edit

Hơn một tuần đã trôi qua kể từ khi cậu ghi danh vào Học Viện Ma Thuật.

Lúc đầu cậu tiếp tục cảm thấy khó chịu, cậu bối rối bởi cái nơi không thể tin được này được gọi là Học Viện Ma Thuật, nhưng Takeru dần dần quen với nó.

Dù cậu vẫn không hiểu được các bài giảng, nhưng cuộc sống ở nơi này không đến nỗi tệ với Takeru. Ít ra người ở Phía Đông rất tốt với Takeru, người không có ma pháp nào trong người. Dù cậu bị nói một cách mỉa mai, thì nó là một vấn đề về suy nghĩ kiêu căng rằng họ đúng, và họ vẫn giao tiếp với bất cứ ai ngang hàng.

Rõ ràng môi trường ở đây tốt hơn bất cứ nơi nào khác.

“Kusanagi~, muốn cùng bọn tớ đến cửa hàng mới mở bán Thánh Bảo Ma Thuật không?”

Sau giờ học, một trong hai nam sinh viên gọi Takeru trong vui vẻ.

Takeru ngẩng mặt lên giữa một đống ghi chú ở trong túi.

“Ể… họ đang bán Thánh Bảo Ma Thuật sao?!”

“Ồ, vậy ra cậu không thể có chúng ở bên ngoài sao? Chà, cứ đến đi, họ chỉ đang sản xuất hàng loạt thứ không có nhân cách thôi, nhưng có hàng tá các loại với tính năng kì lạ, nên nó khá thú vị đấy.”

“Nếu vậy thì… ở bên ngoài thì cậu có thể bị bắt giam trong nhiều năm chỉ vì có một con…”

Khi Takeru trả lời trong ngạc nhiên, người còn lại, tên cứng cười vào mũi cậu.

“Hmph, đám ở bên ngoài không thể hiểu được sự tuyệt vời của ma thuật. Nikaido-san lại là ngoại lệ khác. Này, Kusanagi, kể cả khi cậu đến, thì chẳng có gì thú vị đâu. Hơn nữa, nó sẽ chẳng có gì thú vị nên đừng đi.”

Với từng nhát đâm trong câu nói, tên đó thẳng thắn nói và giơ cả hai tay lên kinh hãi.

“Đừng nghĩ xấu về tên này. Cậu ta khó tính, nhưng không phải kẻ xấu Thực ra, cậu ấy đã phải lòng Nikaido-san, người đến từ bên ngoài, ngay từ cái nhìn đầu tiên, và khi cậu, bạn trai của cô ấy xuất hiện, cậu ta đã bị nuốt chửng bởi làn sóng ghen tị.”

“C-c-cậu! Tớ đã nói là đừng có──đừng có hiểu nhầm Kusanagi! Tôi chưa có từ bỏ Nikaido-san đâu! Cô gái đáng yêu đó đang nắm giữ thuộc tính “Aurora” mà không có phù hợp với tên đầu đất như cậu!”

Trông thấy giọt nước mắt xuất hiện trên đôi mắt của tên sinh viên cứng rắn đang ửng đỏ, Takeru cười gượng gạo.

“Không…tôi không thực sự là bạn trai của cô ấy đâu.”

“Gạt tên đại ngốc này sang một bên, thế về chuyện đó, đi không? Ngoài đũa thần thì họ cũng có cả những thanh kiếm sắc bén đó.”

Khi cậu nghe thấy vậy, màu sắc trong ánh mắt Takeru thay đổi.

“──Thật không?!”

“U-ừ. Chuyện gì với cái cảm xúc mạnh mẽ đó vậy, thật không ngờ… ở thế giới bên trong có nhiều thợ rèn kiếm Thánh Bảo Ma Thuật mà. Kể cả giờ cũng có cả một kiệt tác với một dòng chữ được tạo ra.”

“Có katana không?! Kiếm Nhật ý!”

“? Có, chúng khá phổ biến mà. Quá trình sản xuất kiếm Nhật đặt trọng tâm vào nước, nên chúng dường như có phép thuật tốt. Thời nay chúng được đánh giá rất cao.”

“…Tuyệt! Tớ sẽ đi!”

Takeru nắm chặt tay và cố nói “Tớ chắc chắn sẽ đi!”

Thế nhưng, đột nhiên chỗ áo ở khuỷu tay trái bị kéo và cậu nhìn sang bên cạnh,

Dù không có cảm xúc gì trên khuôn mặt, Lapis đang được bao bọ bởi một hào quang đen nhánh.

‹‹“…Ngoại tình?”››

Một giọng nói đủ đáng sợ để khiến cậu ớn lạnh vang lên trong đầu cậu.

Với một tràng ho rũ rưỡi, Takeru lịch sự từ chối lời mời của hai người kia. Tất nhiên, hai sinh viên kia cũng nhận ra hào quang của Lapis và rời đi cùng câu “Lần sau nhé.”.

Sau khi cố gắng giữ khoảng cách với Takeru trong toàn bộ thời gian, Lapis giờ đã hoàn toàn dính chặt với cậu. Chiếc ghế được đặt ngay cạnh ghế của cậu và ngay sát, cô sẽ không bỏ tay cậu ra dù chỉ một phút.

“Tôi đã nói với cô là ở cạnh tôi… nhưng thế này có quá gần không?” “Cậu không muốn tôi làm thế sao?”

“Không phải là tôi không muốn…”

“Vậy thì ổn thôi mà phải không.”

Dù cậu hạnh phúc với chuyện này, thì có một vấn đề nhỏ với dáng vẻ này.

Những sinh viên xung quanh bắt đầu “Kia là hào quang màu hồng phát ra từ đó phải không?” hay “Họ đã qua đêm cùng nhau đấy.”

, và những lời phỏng đoán thật khó để phân loại là nghiêm túc hay mỉa mai đang bay loạn xạ.

Cậu không thấy tệ, mà lại thoải mái.

Mỉm cười gượng gạo trong khi giã má mình, một câu hỏi xuất hiện trong đầu cậu.

“… Nhắc lại cho tôi, tại sao cô lại chọn tôi?”

“?”

“Ý tôi là, tại sao cô lại chọn tôi làm chủ nhân ngay từ đầu. Với thứ như là bản khế ước với Thánh Bảo Ma Thuật cấp cao… thì cần tăng sự ưa thích của cô hay thứ gì đó, tôi đã nghe được nó khi đến nơi này.”

“Hóa ra ý cậu là vậy. Lí do đơn giản thôi. Đầu tiên, thể lực của cậu, cơ bắp của cậu và vết chai sần trong lòng bàn tay cậu cho phép tôi thấy rõ năng lực kiếm thuật đáng kể của cậu. Hơn nữa, tôi đã được nói từ trước rằng cậu là một chàng trai đến từ nhà Kusanagi bởi Ootori Sougetsu-sama.”

“Ồ, tôi hiểu rồi. Vậy ra cô đã có các tài liệu để đánh giá liệu tôi có phù hợp không ngay từ đầu.”

“Tất nhiên, đó chỉ là một trong những lí do thôi. Nên để nói thì, bước sóng của linh hồn chúng ra khớp nhau… nếu tôi phải diễn tả nó theo cách của con người để cho dễ hiểu──”

Sau khi Lapis nói đến đó, Takeru nghiêng đầu bối rối. Cô nhìn lên khuôn mặt cậu và nói.

“──Yêu từ cái nhìn đầu tiên, nó gọi là vậy.”

Khuôn mặt cô ấy vẫn vậy. Cô chẳng có ngữ điệu gì lẫn biểu cảm trong câu nói. Thế nhưng, khuôn mặt của Takeru chợt đỏ bừng.

Nó quả là xấu hổ khi nói một cách trực tiếp như vậy. Tại sao suy nghĩ của Thánh Bảo Ma Thuật lại nghe nguy hiểm thế khi diễn tả theo cách của con người vậy. Những ánh mắt ngờ vực xuất hiện quanh cậu do bị thu hút bởi hành vi đáng ngờ của cậu.

“Cậu bị sốt rồi. Cậu ổn chứ?”

“…không có gì đâu.”

Cảm thấy bẽn lẽn, cậu muốn quay sang bên, nhưng Lapis đột nhiên nhoài người lên và chạm trán mình với cậu. Trán mát lạnh của cô ấy thật thoải mái, và từ đôi môi mềm mại phía trước cậu, một mùi hương tựa hoa oải hương tỏa ra.

“Cậu chắc chắn bị sốt rồi. Cậu cần được chăm sóc và nghỉ ngơi──hãy ngủ cùng nhau thôi. Vì tôi có thể thay đổi được nhiệt độ cơ thể, nên tôi có thể sưởi ấm hoặc làm mát cho cậu. Hãy sử dụng tôi đi.”

“~ ~ ~ ~ ……côô, từ lúc chúng ta tạo khế ước, cô có thể đọc được tình trạng của tôi mà không cần làm như vậy phải không?! Tôi khỏe mà, khỏe mạnh thế này!”

“Ồ, tôi đã bị phát hiện. Thật là xấu hổ.”

“Bằng cách nào đó cô đã trở thành Suginami à?!”

“Tôi không hiểu điều Chủ nhân nói. Tôi chỉ thông báo lỗi mà nhân cách tôi tạo ra thôi.”

Cái kiểu lỗi gì thế. Liệu có thể nào là trong suốt toàn bộ thời gian, cô ấy luôn giữ những thứ cô cảm nhận suy nghĩ ở bên trong mà không bao giờ để lộ nó ra ngoài, và chỉ có vậy thôi nhỉ?

Mặc dù Takeru có thể tượng tưởng ra nhiều vấn đề, thì cậu cũng chả quan tâm đến chúng và cười. Cuộc sống ở Học Viện Ma Thuật thật thoải mái, và sau khi hòa giải với Lapis, không còn vấn đề gì nữa.

“………”

Thế nhưng, trái tim cậu không hề thay đổi.

Chắc chắn, đó là một nơi tuyệt vời, nhưng thực tế là Phía Tây đang hung hăng dần. Nếu một cuộc chiến xảy ra lần nữa, cả Valhalla và Ban Thanh Trừng sẽ bị hủy diệt hoàn toàn.

Nếu nó xảy ra, sẽ có một lượng lớn người hi sinh. Chắc chắn sẽ không còn nơi nào an toàn trên thế giới.

Cho dù có là Học Viện Phòng Chống Ma Pháp hay Học Viện Ma Thuật, cũng không có gì khác biệt.

Nhưng, nơi mà cậu sẽ sử dụng sức mạnh của mình không phải ở đây, mà ở bên ngoài. Nơi cậu thuộc về không phải ở nơi này.

Thứ đầu tiên cậu phải làm, là cứu lấy người cậu cần cứu.

Takeru nắm tay mình với tay của Lapis, người đang bám dính lấy cậu.

Với Takeru──Mistilteinn, Lapis đã ở đây.

Cậu đã quyết định trong lòng mình.

“…tại sao hai người lại âu yếm nhau…?”

Nghe thấy một giọng nói từ đằng sau, Takeru quay lại.

Đó là Mari với vẻ tuyệt vọng trên khuôn mặt khi cô nhìn thấy Lapis và Takeru tán tỉnh nhau.

“…trong khi tôi đang làm hết sức để hoàn thành nhiệm vụ mà cậu giao phó, thì tại sao hai người lại âu yếm nhau…?” “Cậu nói là âu yếm sao… đừng có hiểu lầm, cô ấy thực sự không phải──”

“Cái gì mà ‘hiểu lầmmm’ chứ! Tránh xa khỏi Takeru điii!!”

Mari tức giận cố đẩy Lapis ra.

Thế nhưng, Lapis di chuyển cơ thể mình gần Takeru hơn và nghiêng đầu.

“Chúng tôi âu yếm nhau, thì sao?”

“?!”

Không nói lên lời, Mari lấy tay bóp lấy cổ Takeru.

“Tạiiiii Saoooooooo?!”

“Tớ đ-đã hòa giải với cô ấy mà, tại sao tớ lại bị đổ lỗi cho việc đó chứ…?!”

“Tớ đang hỏi là tại sao ai người lại trông như một cặp đôi vậy! “Âu yếm” cô ấy nói, “âu yếm”! Tại sao cậu lại để cho một Thánh Bảo Ma Thuật đắm chìm trong tình yêu chứ!”

“Tớ chỉ nói với cô ấy, và bảo cô ấy rằng đối với tớ và cậu, cô ấy rất quan trọng…!”

“Vậy thì cái ánh hào quang mới mẻ này là gì đây?! Biểu hiện của cô ấy đã hoàn toàn trở thành một người phụ nữ, hay đúng hơn là thành một con bitch hứng tình!”

“Đừng có gọi một cô gái là “bitch”! Tớ không hiểu, nhưng chả phải cô ấy vô cảm sao!”

“Tôi cũng đang hứng tình nên tớ có thể biếttt!!”

Khi Takeru sắp sửa ngất lịm khi cổ cậu bị lắc lư sang hai bên, và cậu tập trung sức mạnh rồi nắm lấy vai Mari.

“Bình tĩnh nào. Cho đến giờ, với thứ này, chúng ta có các thánh phần cần thiết để kết thúc thành công đàm phán với Mẹ và Orochi để nhận được cách cứu lấy Kiseki…! Mà chúng tớ cũng thực sự không tán tỉnh nhau đâu…!”

Có thể Takeru đã lẩm bẩm bên trong đầu mình. Và Mari, nó đã có tác động tạm thời,

“Nh…! Bây giờ, tớ sẽ rút lui, nhưng tớ sẽ truy hỏi về vấn đề này sao…!”

“Cậu có quyền gì mà… à tốt thôi. Có kết quả gì từ bên cậu không…?”

Khi cậu hỏi cô ấy, Mari ngồi xuống chiếc ghế bên cạnh Takeru với một biểu cảm buồn bã. Ngoài ra, cô còn bám lấy Takeru như Lapis đã làm.

Cậu đang trong tình trạng bánh mì kẹp lần đầu tiên.

“…thực sự, có chuyện gì với hai người vậy.”

“Giờ thì, đây này. Đối với loại thiết bị ma pháp dịch chuyển, thì có khá nhiều loại có thể kiếm được công khai.”

Trong khi ôm lấy Takeru, Mari báo cáo kết quả công việc của mình.

Trong ngày thứ hai và ba ở đây, Takeru đã giao phó một nhiệm vụ cho Mari.

Nội dung của nhiệm vụ là tìm kiếm một cách để rời khỏi Học Viện Ma Thuật nếu có tình huống khẩn cấp xảy ra, và thu thập thông tin về ma pháp dịch chuyển. Cậu được Mari nói cho rằng họ dịch chuyển đến đây bằng cách sử dụng một bùa phép có công hiệu ngay lập tức, trong trường hợp đó cách thức để dịch chuyển từ bên trong ra bên ngoài chắc phải tồn tại.

Do Takeru không thể tự mình đi xung quanh thành phố, cậu đã đề nghị Mari làm việc này.

“Nhưng những loại công khai thông thường thì có nghĩa là chỉ dịch chuyển giữa các nơi trú ẩn thôi. Chúng là những mảnh thiết bị đồ sộ và cần bảy tiếng để nạp ma pháp sau một lần dịch chuyển. Tớ biết bùa phép đó giá trị thế nào… bởi vì nguyên liệu cần thiết để hấp thụ một lượng ma thuật như vậy là vô giá.”

“Vậy nên cậu không thể tìm được tọa độ của bên ngoài à?” “Tọa độ của tất cả nơi trú ẩn đều được công khai. Bùa phép được lưu trữ ở cả hai phía Đông và Tây, nhưng chúng có thể có một lớp bảo mật chặt chẽ khá đáng kể đấy.”

“… khi nói rằng có một kết quả, thì ý cậu là có một cách khác sao?”

Khi Takeru hỏi vậy, Mari gật đầu nhún nhường.

Sau khi chắc chắn sinh viên cuối cùng đã lời khỏi lớp học, cô thì thầm vào tai Takeru.

“Tớ đang nói đến một nguyên mẫu của một thiết bị dịch chuyển thu nhỏ đã được chính thức phát triển và chưa được áp dụng… nguyên mẫu của chúng được cho là lưu hành trong một số những người điều hành.”

“Để sử dụng tư à…?”

“Thay vào đó, có vẻ như một số phe phái nhất định có nó. Ở đây một số nhân vật cấp cao có những đội quân riêng. Họ có thể dùng nó để gửi quân cho các vấn đề cá nhân của mình.”

“…thay vì tiến vào trung tâm học viện, thì tốt hơn hết là nhắm vào nơi có lớp bảo vệ mỏng sao.”

“Đúng vậy. Tớ biết đại khái nơi để có được nó nhưng… tất cả những người tớ có thể đoán là có nó đều đáng nghi. Mặc dù thiết bị ma pháp dịch chuyển được cho là được chuẩn bị bởi bộ phận phát triển của học viện… thì cái mà họ đang sử dụng là hàng từ Giả Kim Thuật Sư.”

Giả Kim Thuật Sư. Nó khá rõ ràng rằng họ đang làm việc với Valhalla, nhưng cậu không biết nó còn tiến sâu đến thế.

“Không nghi ngờ gì nữa, thê giới bên trong đã phát triển ngờ vào những lợi ích từ thuật giả kim và khoa học của Giả Kim Thuật Sư, nhưng tên của họ không được truyền bá trong thế giới này. Do chúng là cặn bã, nên Valhalla đã dấu mối quan hệ với chúng. Nhưng có ai đó không cố gắng dấu danh tính của họ, một người mà có mối quan hệ vững chắc với Giả Kim Thuật Sư tồn tại… ở Phía Tây.”

“Phía Tây à… phiền phức thật.”

“Có một Pháp Sư Cổ Đại tên là Elizabeth. Có vẻ như bà ta là một phù thủy từ thời cổ đại theo đúng nghĩa đen luôn. Họ nói rằng bà ta đang là Chủ tịch của Phía Tây.”

“…vậy thì, cơ sở đó nằm trong học viện ở Phía Tây à?”

“Không. Vì Phía Đông và Tây thường xuyên kiểm tra lẫn nhau, nên không thể nào nó ở đó được. Nếu ở đâu thì sẽ phải ở nhà bà ta.”

Takeru im lặng, đặt tay lên miệng nghĩ ngợi.

Sử dụng thiết bị là một kế hoạch trong trường hợp khẩn cấp. Cậu không nghĩ Orochi và những người khác sẽ dễ dàng gửi cậu đến thế giới bên ngoài, nên cần phải tự chuẩn bị hết sức.

Cậu biết cậu đang là một người vô ơn bạc nghĩa, nhưng không phải là do họ không thể nói cho ông ấy tình hình bên ngoài, Takeru đã quyết định trở về để bảo vệ nơi mà cậu thuộc về. Cậu không thực sự nghĩ đến việc phản bội Orochi và những người khác ở Phía Đông.

Cậu chỉ muốn nói chuyện với họ, và học hỏi.

Và nếu cậu không được nói, thì cậu sẽ thực thi kế hoạch này.

“Không có cách nào khác để trốn thoát… nếu có chuyện khẩn cấp xảy ra, đừng chần chừ.”

“Ừ… nhân tiện thì, Mari, cậu có thực sự ổn với lựa chọn hợp tác với tớ không?”

“Ổn mà. Mục tiêu của tớ là chuộc lỗi. Với những mạng sống đã bị tớ cướp đi, tớ sẽ cứu lại những người khác. Nếu một cuộc chiến xảy ra ngay bây giờ, nhiều người ở ngoài kia sẽ chết trước.”

“…Ở đây sẽ không sao mà cậu biết chứ? Cậu đã kết thân nhiều bạn bè ở đây mà.”

Khi Takeru nói vậy, Mari ngước nhìn khuôn mặt Takeru với một biểu cảm cô đơn.

“Đừng để tớ lặp lại nữa. Tớ rất vui vì cậu lo lắng cho tớ, nhưng nơi tớ muốn ở nhất là ở đó.”

“………xin lỗi. Và, cảm ơn. Tớ rất vui vì cậu nói vậy.”

“Còn nữa, nếu tớ đạt được mục tiêu của mình, tớ sẽ có thể gặp lại Ananda và Inia bất cứ lúc nào. Đó là kiểu thế giới mà tớ đang muốn tạo ra.”

Mari nói vậy trong khi nhìn ra xa.

Có một núi các vấn đề trước mắt, nhưng nó phải được thực hiện.

Khi Takeru nắm bắt được ý nghĩa của nhiệm vụ, cánh cửa lớp học mở tung ra.

Có chút giật mình, Mari và Takeru quay mặt về phía cánh cửa.

“………”

Đó là Kanaria. Cô nhìn Takeru một cách nghiêm túc.

Vì cô ấy khác so với bình thường, Takeru khá căng thẳng.

“…Kusanagi Takeru.”

Kanaria gọi tên cậu.

Trong tay cô ấy, là hai thanh kiếm trong bao đựng.

“Đi với tôi một lúc.”

Cô ta nói vậy, và quay đi.


Phần 2Edit

Kanaria đưa Takeru thẳng đến một nơi vắng người.

Đó là một tòa nhà được cho là đã thành một đấu trường và trôi nổi sau đó. Cho đến giờ, cả hai phe đang sử dụng những bãi tập riêng biệt, nhưng bởi vì sau này họ sẽ có kế hoạch phối hợp huấn luyện, nên tòa nhà này được xây dựng.

“Gọi tôi đến một chỗ thế này, cô muốn gì vậy.”

“………”

Kanaria không trả lời, mà cô chỉ đứng đó quay lưng lại với Takeru.

Mari và Lapis bị bỏ lại phía sau. Cậu không muốn họ liên quan đến các vấn đề của phái Double-Edged.

Khi cậu thấy Kanaria cầm song đao, cậu có thể biết được mức độ của chuyện đang xảy ra.

Từ hai thanh kiếm cô đang cầm, Kanaria ném một chiếc cho Takeru.

Cậu bắt lấy nó bằng tay phải và căng thẳng.

Kanaria hít một hơi thật sâu, rồi trong khi thở, cô từ từ rút thanh kiếm ra. Cô chĩa thẳng nó đến chỗ Takeru.

“──Được chứng nhận từ phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kanaria. Ngay bây giờ, thỉnh cầu một trận đọ kiếm với tiền bối Kusanagi Takeru.”

Cơn gió thổi đống cát bụi giữa hai người, và căng thẳng dần leo thang.

Takeru nắm chặt thanh kiếm trong tay và không chuyển động.

“…đọ kiếm giữa hai sinh viên là bị cấm.”

“Tôi đã sẵn sàng bị vạ tuyệt thông[2].”

“…tại sao chứ?”

“Lí do cá nhân. Cũng là sở thích cá nhân luôn.”

“………”

“Hãy tìm hiểu xem ai là người mạnh hơn, Takeru.”

Cơn gió tạt má họ.

Takeru hít một hơi, và nhìn lên bầu trời bao quanh bởi khung thép.

Khi thở ra, cậu đưa chân trái về phía sau, hạ thấp trọng tâm và giữ chuôi kiếm.

Và rồi, lưỡi kiếm phát ra âm thanh ồn ào khi cậu từ từ rút nó ra khỏi bao.

Thanh kiếm của cậu──chỉ thẳng vào Kanaria.

“Đệ tử đầu của phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Takeru. Trận đấu này──Tôi chấp nhận nó.”

Khoảng 10 mét giữa hai người. Kanaria đứng cao hơn, và Takeru tỏ thái độ trong bóng tối.

Như thể tượng trưng cho cách làm của riêng họ, cả hai con quỷ sẵn sàng chiến đấu.

Và khoảnh khắc cơn gió ngừng thổi, hai cơn bão nhảy khỏi mặt đất và lao vào nhau.

Với tốc độ thì──Kanaria nhanh hơn.

“──Shh!!”

Kanaria giơ thanh kiếm của mình về phía trước và đặt sức mạnh vào đòn tấn công của mình, cô vung thanh kiếm xuống.

Đoán vậy, Takeru ngừng cú đâm của mình, và nhảy sang hướng đối diện.

Mặt đất tách rời.

Sức mạnh hủy diệt được giải phóng ra là thứ mà không thể tưởng tượng rằng lại có được bởi một thanh katana. Nó như thể một vụ nổ từ đinamit.

Takeru thành công trong việc tránh bị đánh trúng bằng cách bình tĩnh phân tích cách di chuyển của Kanaria trong các mảnh vụn đang lơ lửng.

Không có ai sử dụng Soumatou. Khoảnh khắc Kanaria rút thanh kiếm ra khỏi mặt đất, Takeru nhảy lên và tấn công cô.

Cú đánh của cậu, dễ dàng bị chặn bởi lưỡi kiếm của Kanaria.

“…!”

“………” Cho dù cậu có đẩy về phía trước thế nào, thanh kiếm của Kanaria vẫn không nhúc nhích. Với sự khác nhau to lớn về thể lực, không thể nào có thể gạt được nó. Kanaria sẽ không cho phép cậu chém thanh kiếm vào cô và trốn thoát.

Ép mạnh nhau, hai người đứng yên bất động.

“Takeru, tại sao cậu chiến đấu.”

“…ngh, sao cô lại có nhiều thời gian ở giữa trận đến thế để hỏi nhỉ…!”

“………tại sao cậu chiến đấu.”

“Để bảo vệ mọi thứ mà tôi muốn bảo vệ! Hay nói cách khác, là cho bản thân tôi…!”

Trước câu trả lời của Takeru, Kanaria cúi mặt.

“Tôi hiểu rồi… Kana đang làm nó vì mẹ cô ấy.”

Với giọng nói ảm đạm, cô giải thích lí do mình cầm thanh kiếm.

Nhưng sau khi Kanaria dễ dàng đẩy lùi thanh kiếm của Takeru, ngọn lửa hận thù xuất hiện ở trong con ngươi của cô.

“Mẹ đã bị giết bởi Giả Kim Thuật Sư và Ban Thanh Trừng… chúng phải trả giá cho điều đó…!”

“Nh… vậy ra bà ấy đã bị giết, mẹ cô…!”

“Đúng vậy! Mẹ đã được sinh ra, mà lại bị họ lợi dụng, và sau khi vắt kiệt sức của mẹ, chúng đã trừ khử mẹ… thậm chí Mama rất dịu dàng với Kana, thì Giả Kim Thuật Sư vẫn bắt mẹ tiếp tục làm những thứ kinh khủng!”

“……!!”

Khi cô cố gắng đẩy thanh kiếm trở lại, Takeru tì tay trái lên lưỡi kiếm để hứng chịu đòn đó.

Kanaria với đôi mắt mơ hồ và sự điên rồ bên trong đang thêm lực vào đòn đánh.

“Mama đã bảo vệ Kana…! Mẹ đã liều mạng bảo vệ Kana…! Có thể mẹ không phải là một người tốt… không có gì lạ khi mẹ bị giết… nhưng mẹ là Mama dịu dàng duy nhất của Kana!”

“…Kanaria… cô!!”

“Kana sẽ làm mọi thứ vì Mama, người đã chết mà không được trả công gì hết…! Đó là lí do tôi theo học môn phái Double-Edged! Kana sẽ giết bất cứ ai vì lợi ích của Mama! Ngay cả khi họ không liên quan đến con người… hay cậu, Takeru!”

Phòng thủ của Takeru cuối cùng cũng đạt đến giới hạn.

Soumatou!

Cậu ngay lập tức khai triển nó, và theo dòng chuyển động của thanh kiếm mà Kanaria đè mạnh xuống.

Thay vì chống lại dòng chuyển động, cậu xuôi theo nó.

Bất ngờ, Kanaria nhìn chằm chằm vào Takeru.

Cậu đáp xuống đất sau khi bị thổi bay, và một lần nữa nhặt lại thanh kiếm bị bám bụi.

Nhưng, cậu không bắt đầu tấn công ngay lập tức.

Đáp lại sự bối rối trong Kanaria, Takeru mở miệng.

“… hóa ra sau tất cả, nó lại như vậy.”

“………?”

“Tôi đã nghĩ có thể là… bán tinh linh rừng, Giả Kim Thuật Sư… mọi thứ đều khớp. Tôi biết cô, Kanaria.”

Đứng trước Kanaria đang bối rối, Takeru thở một hơi ngắn.

Và, buồn bã hỏi cô.

“Cô──có biết Guginami Ikaruga không?”

Tia sáng biết mất khỏi đôi mắt của Kanaria.

Nó như thể nguồn gốc của sự giận dữ trong cô đè mạnh, cô mất đi vẻ mặt kiệt sức của mình.

“…t-tại sao… Takeru biết… về cái tên đó…?”

“Một vài tháng trước, chúng tôi đã tham gia ngăn chặn Giả Kim Thuật Sư tiến hành một cuộc thử nghiệm khôi phục tinh linh. Trong lúc đó, tôi đã nghe Ikaruga kể về cô.”

“………”

“Về một tinh linh rừng tên Kanaria mà cô ấy đã tạo ra cung với một Suginami kia…”

“…──”

“Tôi nghĩ tên cô ấy là…Isuka. Suginami Isuka, là── (của Ikaruga)”

Ngay sau đó.

Kanaria, người đang bộc lộ sự yếu đuối của mình, hạ thấp cơ thể xuống đất và ngay lập tức tấn công Takeru. Chỉ trong khoảnh khắc cậu đã đỡ được đòn tấn công tuyệt vọng của Kanaria. Dù không cần thiết phải chặn nó, thì Takeru vẫn đỡ cú đó.

Để nói chuyện với Kanaria.

“Ttại sao──tại sao cậu lại biết tên của cô taAAA!”

“Nh, Ikaruga là đồng đội của tôi! Một đồng đội trong cùng tiểu đội!”

“Đó chính là cô taaaa!!! Cô ta đã bỏ Mama và tôi rồi bỏ chạy MỘT MÌNH! ĐỒ PHẢN BỘI!! Và cậu là đồng đội CÔ TA!!”

“Sai rồi!! Đó là một sự hiểu nhầm! Cô ấy đã cố gắng cứu cô và Isuka──”

“Đừng có nhảm nhí nữa!! Vậy thì tại sao Mama lại chết một mình?! Tại sao cô ta không mang Mama cùng! Mama đã luôn liên tục gọi tên cô ta! Trong khi đau khổ và khóc lóc, mẹ đã gọi tên cô ta! Chúng tôi chỉ ở cùng nhau được một chút, nhưng Kana biết rõ! Rằng Mama đã chịu đau khổ đến nhường nào!”

“Cô ấy đã cố gắng…! Cứu cả hai người…!”

“Nh, ĐÓ LÀ MỘT LỜI DỐI TRÁ!!”

Cô ép Takeru ngày càng mạnh hơn trong giận dữ.

Chân cậu trượt xuống và bị kéo lê đi.

Nói chuyện với cô ấy sẽ không có tác dụng gì! ── Vậy thì!

Takeru khai triển Soumatou toàn lực trong tức khắc.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi──Ghost Light Firefly!”

Và sử dụng một chiêu thức mà cậu vừa học.

Cậu không chặn đòn đánh của Kanaria nữa mà xuôi theo nó.

Xuôi theo đòn đánh, cậu di chuyển về sau và gạt đòn tấn công vào giây phút cuối cùng. Cậu xoay người thay đổi hướng tấn công, và theo đòn tấn công đó cậu vung kiếm xuống đầu Kanaria.

“──Khh!”

Kanaria đỡ nó bằng một nhát chém ngang. Kiếm của Takeru bị gạt đi, nhưng cậu không chống lại dòng chuyển động. Không dừng kiếm lại, cậu vẫn theo dòng chuyển động khi xoay người và chém ngang kiếm theo hướng đối diện.

Cậu không để cô ấy có thời gian tấn công. Cậu kích hoạt Soumatou chỉ ở thời điểm ban đầu để thay đổi dòng chuyển động một cách dữ dội. Không có thời gian để nghỉ ngơi. Không có thời gian để nghĩ ngợi. Cậu theo dòng chuyển động và tăng tốc.

Chẳng bao lâu sau, nhát chém của Takeru xoay với tốc độ như lưỡi cưa máy chém, và tiếp tục tấn công Kanaria.

Trước chiêu thức dường như là vũ kiếm, Kanaria rõ ràng rất rối loạn.

Sự khác biệt giữa khả năng thể chất của một con người và một tinh kinh rừng là không thể đo đếm được. Ngay cả chống lại một kẻ thù ở dạng Thợ Săn Phù Thủy, Kanaria vẫn có thể đứng vững chỉ với cơ thể của mình. Nhưng giờ, cô rõ ràng đang bị đàn áp. Ác quỷ mang tên Kusanagi Takeru, người đáng lẽ ra có một cơ thể của một con người, lại đang áp đảo cô.

“Nh, phái Double-Edged──Gyuuki!!”

Với kế sách cuối cùng, Kanaria xoay vòng thanh kiếm và triển khai một nhát chém hất lên với lực tương đương một con rồng đang bay lên trời, tấn công người Takeru với tốc độ nhanh kinh khủng.

Dù nó đã được Takeru chặn lại, nhưng cơ thể cậu bị thổi bay lên trời. Cậu tiếp tục bay lên tới tận khung thép trong khi xoay tròn.

Kanaria một lần nữa cầm thanh kiếm ngắm vào chỗ Takeru sắp sửa rơi xuống.

Nhưng, ngay cả khi đó Takeru cũng không dừng theo dòng chuyển động.

Đang xuôi theo đòn đánh Guyuki của Kanaria, cậu bay lên cao và tăng tốc xoay trên trời.

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi──”

Ngay lúc cậu bắt đầu rơi, tiếng Takeru vang vọng.

Kanaria tự nhủ ‘chết tiệt!’ trong đầu. Độ cao lớn, tốc quay, vận tốc rơi. Chiêu thức được triển khai khi ba thứ đó kết hợp với nhau.

Điều kiện để triển khai đang trong tình trạng tốt nhất. Đòn đánh này, ngay cả khi đó là Kanaria thì cô cũng sẽ không thể không bị tổn thương.

Nhưng, vì có một giới hạn trong cách mà người ta có thể thay đổi quỹ đạo trên không, nên đây là một chiêu thức khá khó khăn để đáp xuống cùng với đòn tấn công.

Đó là chiêu thức mà sẽ không tấn công được nếu người đỡ nhận ra nó.

Kanaria nhảy ra ngoài vị trí mà cô dự đoán Takeru sẽ ngã xuống.

Thế nhưng ở khoảnh khắc tiếp theo──cô thấy thứ mà không thể tin được.

Ở giữa vòng xoay, Takeru nhảy từ một trong những khung thép xoắn xuống.

“C-cậu ta thay đổi bằng cách nhảy từ thanh sắ──!”

Takeru nhảy thẳng xuống chỗ Kanaria và tấn công cô.

Cô cố chạy ra xa hơn, nhưng Takeru đã đoán được và lao đến đó. Và,

“──Mantis Slope!!!”

Nó chém vào cô ấy, nhát chém của ác quỷ.

Dù Kanaria cố chặn nó, thì cô vẫn không thể hoàn thiện được với một tư thế gượng gạo.

Thanh kiếm của cô bị gãy, và bỉ văng đi bởi tác động.

Tất nhiên Takeru ngã theo đường chéo và đập xuống đất, nhưng cậu đã dùng sức mạnh từ cơ thể để khai triển Soumatou. Cậu đặt hai chân xuống đất, gập hai tay sau đầu như thể cố bảo vệ nó, và cong đầu gối hìnhく, chạm đất khi hạ thấp chân, đùi, lưng và xoay tròn quá vai mình.

Không thể dừng được đà lao xuống, cơ thể Takeru bị văng đi.

Tuy nhiên, cậu có thể phân tán được phần lớn sát thương qua nhiều phần khác nhau của cơ thể.

Sau khi bị thổi bay bởi đà rơi lần thứ hai, cậu đáp xuống đất một cách bình thường.

Cơ bắp cậu kêu gào, nhưng cậu bằng cách nào đó có thể giảm lượng sát thương khi rơi xuống.

Takeru xác nhận tình trạng của thanh kiếm đang cầm, và bước đến chỗ Kanaria.

Kanaria đang nằm trên chỗ cô đã ngã, và những cơn co giật chạy qua cơ thể cô. Nó không phải là do cô bị chém, mà cô không thể chặn được đòn đánh mạnh khủng khiếp đến vậy, và sự dội lại đã lan sang khắp cơ thể cô.

Tuy nhiên, đôi mắt đầy thù hận của cô nhìn thẳng vào Takeru.

Takeru nhắm mắt lại và cho kiếm vào bao.

“Kết thúc rồi. Tôi không đánh với cô nữa.”

“…kf…fuu…uu…”

“Tôi không biết chuyện gì đã xảy ra giữa Ikaruga và Isuka, và kết quả ra sao. Isuka có thể thực sự đã chết một mình, có thể Ikaruga đã giết Isuka… Ikaruga là người duy nhất biết được sự thật. Đó không phải là gánh nặng tôi nên chịu đựng.”

“…uUuu…uu…”

“Đó là lí do, đi và tự mình kiểm chứng đi.”

“……nh……!”

“Đi và gặp Ikaruga đi, Kanaria.”

Không nghe những lời nói của Takeru, Kanaria lôi ra con dao dắt ở hông và đứng dậy run rẩy. Takeru không rút lui hay tấn công.

Kanaria đặt con dao sang bên và đối đầu với cậu.

“…Kana sẽ không tin…! Cô ta đã bỏ rơi Mama…điều đó không hề thay đổi…!”

“………”

“Rút kiếm ra…Takeru!”

“………”

“Rút nó raaa!”

Cho dù Kanaria hét vào mặt cậu, thì Takeru không hề rút kiếm ra.

Cậu nhìn chằm chằm vào cô, bất động.

Răng của Kanaria phát ra tiếng rít. Cô đã đánh mất mình trong tức giận, sợ hãi, và đau đớn.

“WAAaAAAaaaAAaaaaaAaaa!!”

Cô nhắm mắt lại, và bắt đầu chạy đến chỗ Takeru và nhắm lưỡi dao vào bụng cậu.

Nhưng trước khi lưỡi dao có thể chạm vào cậu, có ai đó đã bước đến giữa hai người.

Một âm thanh ảm đạm của thanh kiếm xuyên qua thứ gì đó vang lên.

Khi Kanaria mở mắt… một cô gái màu thiên thanh đứng trước mặt cô.

“…Lapis…!!”

Takeru không nói nên lời, cậu ôm lấy vai Lapis.

Nhưng, Lapis nhìn Takeru với vẻ mặt ngây dại.

“Không cần phải lo. Vết thương này sẽ không giết nổi một người, thì một vết rách thế này sẽ không phá hủy được tôi.”

“…đồ ngốc…kể cả vậy thì, cô…”

“Xin đừng ném cho tôi từ đó chứ. Ai là tên ngốc ở đây. Cậu là chủ nhân của tôi. Cái kiểu hành động vô trách nhiệm gì mà cậu đang làm ở đây vậy?”

“………”

“Chẳng nhẽ lời hứa ở cùng nhau là lời nói dối sao?”

Lapis quay lưng lại với Takeru và nghiêm túc hỏi cậu. Cậu nuốt lời giải thích định nói, và “Xin lỗi.” cậu xin lỗi.

“Tôi sẽ không tha thứ cho cậu.”

“…xin lỗi.”

“Tôi sẽ không tha thứ cho cậu.”

“Tôi xin lỗi mà.”

“Tôi không định tha thứ cho cậu.”

“Tôi nói tôi xin lỗi rồi mà…”

“Tôi chắc chắn không tha thứ cho cậu.”

Cậu nhìn cô với ánh mắt bối rối, nhưng Lapis vẫn kiên quyết.

Takeru nhìn chằm chằm cô ấy, và trong khi gãi má, cậu tìm lời nói mà Lapis muốn nghe từ mình.

“Tôi sẽ ở cùng với cô mãi mãi. Tôi sẽ không bao giờ phá vỡ lời hứa nữa.”

“……rất tốt. Tôi sẽ tha thứ cho cậu.”

Cô xoay người quay lại, rút dao từ bụng ra và đối diện với cậu.

Cô không hề cười. Cô dường như không hạnh phúc. Nhưng, sự hài lòng có thể cảm nhận được trong cô ấy. Takeru lấy con dao từ Lapis.

Đằng sau Lapis, Kanaria đã sụp đổ.

“……nh”

“…Kanaria, cô nên đi cùng với bọn tôi. Chúng tôi sẽ đến Học Viện Phòng Chống Ma Pháp… bọn tôi sẽ trở lại bên ngoài.

“………”

“Đi với bọn tôi. Đi và gặp Ikaruga.”

Takeru quỳ gối và chạm tay vào Kanaria.

Bối rối, cô nhìn chằm chằm vào tay Takeru. Dù cô chần chừ một lúc, thì cô vẫn do dự với tới Takeru.

Tuy nhiên, khoảnh khắc tay của họ sắp chạm nhau,

“──Ara, Kanaria? Tôi tự hỏi liệu cô định phản bội bọn tôi sao?”


Nghe một giọng nói từ trên không, Takeru vội vã quay người lại.

Nhưng rồi đột nhiên có gì đó bay vào cậu, phá vỡ tư thế của cậu.

Lapis đẩy cơ thể của Takeru. Khoảnh khắc cậu cố hiểu chuyện gì dã xảy ra, thì thứ gì đó như dòng điện bao lấy cơ thể Lapis.

“──Lapis!!!”

‹‹“Đừng──chạm vào tôi.”››

Dù cậu đã cố với tay đến chỗ cô, Lapis truyền trực tiếp lời nói tới đầu cậu.

Nếu cậu chạm vào dòng diện, cơ thể của Takeru sẽ không thể chịu được nó. Thật bực mình, nhưng cậu chẳng thể làm được gì.

Cậu nghiến răng và liếc nhìn lên trời.

Một phụ nữ màu đỏ tía đang nhìn xuống Takeru trong khi đang ngồi trên ngai vàng lơ lửng giữa trời.

“Bà…bà là ai thế hả…!”

“Ara ara, chỉ là một tên trống rỗng đang hỏi tên ta sao, thật là một thằng nhãi không biết điều.”

Trong khi che mặt bằng một chiếc quạt tây phương, người phụ nữ giới thiệu bản thân.

“Tên ta là Elizabeth… một lãnh đạo của Valhalla và là Chủ tịch của Học Viện Ma Thuật Phía Tây. Mọi người gọi ta là “Phù Thủy Toàn Năng”… hân hạnh được gặp ngươi.”

Eliza chậm rãi nâng quạt lên.

Và khi bà ta làm vậy, dòng điện đang giam cầm Lapis dần bay lên.

“Lapis!”

“Xin lỗi, nhưng ta sẽ lấy Thánh Bảo Ma Thuật này. Nó quá nặng nề cho một sinh vật thấp kém như ngươi nắm giữ… chỉ có một phù thủy dòng máu thuần chủng như ta mới phù hợp với nó.”

Bà ta mang Lapis ngay bên cạnh mình, rồi vuốt ve má Lapis với móng tay dài của mình.

Cùng lúc đó Kanaria đứng dậy và hét to.

“Eliza, bà đang đang theo dõi tôi! Điều này khác với những gì đã được quyết định! Nhiệm vụ của tôi chưa kết thúc! Đừng có mà cản đường tôi!”

“Ara? Đó là bởi một tinh linh rừng bẩn thỉu như ngươi chậm chạp đến nỗi ta phải tự mình làm theo cách này đấy chứ? Hơn nữa, vì ngươi định hòa giải với kẻ thù… nên đó là lí do ngươi không thể tin tưởng được cái đám bán nhân hỗn tạp ấy được.”

“…Tôi không hề phản bội và hay bất cứ thứ gì, kẻ thù của Kana là Ban Thanh Trừng và Giả Kim Thuật Sư!”

Kanaria cố hết sức bào chữa với Eliza, nhưng Eliza chỉ thở dài trong khi phe phẩy cái quạt.

“Thật là một đứa nhóc ngây thơ…một khi một bán nhân đánh mất niềm tin của bọn ta thì chúng sẽ không được sống ở Phía Tây được nữa. Cho dù ngươi có lặp lại bao nhiêu lời bào chữa đi nữa, rõ chưa?”

“Từ từ đã! Nghe──”

“Đáng tiếc là ta không có ý định nghe lời ngươi nói. Ta sẽ chém đầu ngươi.”

Khi Eliza gấp quạt, vòng tròn ma thuật xuất hiện dưới chân Kanaria.

Trước khi Kanaria có thể nhảy ra ngoài, ma thuật được kích hoạt.

“ ‹‹Phalaris Bull›› ”

Cùng với tên gọi ma thuật, một bức tường đã xuất hiện dưới chân Kanaria với vô số cái hố bao quanh cô.

Khi Kanaria không còn nhìn thấy được nữa, tiếng thét chói tai vang lên. Nhiệt độ cao và hơi nước bốc lên từ các hố đỏ trên tường.

“Đó là giọng nói khá hay. Nó nóng quá nhỉ? Đó là ma thuật ta tạo ra dựa trên công cụ tra tấn nguyên thủy đấy.”

“ELIZA! ELIZAAAaaa!”

“Đừng có lo lắng. Điểm đến tiếp theo ngươi sẽ bị chuyển tới đã được xác định rồi đấy. Vui mừng đi, có những người có sở thích kỳ lạ là hành hạ bán nhân… trở thành một trò tiêu khiển cho dòng máu thuần chủng cấp cao sẽ là công việc tiếp theo của ngươi.”

Tiếng cười khúc khích của Eliza vang vọng.

Khi Takeru chạy đến giúp Kanaria, ngăn chặn cậu là vô số người mặc áo choàng đỏ từ dưới đất chui lên.

“…bitch…!”

“Một tên nhãi trống rỗng sao… nếu ngươi được Kho Báu Thánh Thần lựa chọn, khả năng của ngươi phải rất cao đúng chứ? Đây là một trò giải trí tuyệt hay đây, cho ta thấy trình độ của ngươi xem nào. Ta sẽ xem ngươi có thể đi bao xa khi kẻ địch là dòng máu thuần chủng.”

Khi Eliza vung quạt trong khi nhìn khinh bỉ cậu, Lapis và Kanaria bị nuốt chửng và biến mất vào trong không gian.

Takeru giữ thanh kiếm bất động, và lắc đầu với vẻ mặt chán nản.

“Nào mọi người, đến lúc cho một trận thực chiến rồi! Không có thứ như thất bại cho sinh viên tài năng nhất của chúng ta! Người mà nghiền nát được con gián này sẽ được ban cho chức vị và thanh thế cao hơn!”

Cùng với giọng nói của Eliza, người đang ngồi trên ngai vàng, nhóm người áo choàng đỏ vây quanh Takeru. Khuôn mặt chúng đều còn trẻ. Có thể chúng là sinh viên của Phía Tây.

Khi cậu nhìn quanh, cậu thấy hàng tá bọn chúng. Cũng có vài tên đứng ở khung thép đang ngắm đũa phép vào cậu.

Kanaria chắc chắn đã báo cáo với Phía Tây và đã được sử dụng như một con mồi để dụ Takeru để họ có thể có được Mistilteinn. Hay nói cách khác, Takeru đã bị lừa vào bẫy.

“Các người, đáng nhẽ ra phải là đồng đội của Kanaria chứ…”

Khi cậu nói với kẻ thù, một giọng cười khúc khích đáp lại.

“Chỉ có các anh em ở đây mới là thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.”

“Những quái thú không thuần chủng phải bị hủy diệt.”

“Chỉ có những người nếm mùi lịch sử đau buồn mới là đồng đội của chúng ta.”

Nghe những giọng nói nặng nề của chúng, Takeru bác bẻ.

“Giá trị của một người không nằm ở dòng máu của họ hay ma pháp… nếu có thì người đã bỏ mặc đồng đội của mình như ngươi đơn giản chỉ là cặn bã…! Chẳng phải ngươi cũng chỉ là con người giống như cô ấy hay sao!”

“Nó xứng đáng phải chết. Cô ta sẽ bị tế để xua đuổi lời nguyền vĩnh cửu lên loài người.”

“Đừng có chọn mục tiêu để ghét bỏ một cách thuận lợi như vậy…! Đó là lí do tất cả những gì ngươi có trong đầu chỉ có chiến tranh mà thôi!”

Takery gào lên. Nhưng Phe Dòng Máu Thuần Chủng chỉ cười vang. Chúng cười vào mặt cậu.

“Cái tên Trống Rỗng Máu Dơ Bẩn kia.” “Đứng có nói như thể ngươi biết hết mọi thứ như thế.” “Sự quyết tâm của bọn ta tiếp tục kể từ khi loài người được tạo ra.” “Đau khổ.” “Đau đớn.” “Hấp hối.” “Khóc lóc.” “Lạc lối.” “Dòng máu của bọn ta ghi nhớ mọi thứ.” “Dòng máu này nhớ rõ.” “Sự căm thù của bọn ta!” “Sự oán giận của bọn ta!” “Cảm nhận nỗi sầu khổ của bọn ta đi!”

Chiếc đũa của Phe dòng máu thuần chủng nhuốm màu pháp thuật và phát sáng.

Takeru nắm lấy thanh kiếm, đôi mắt cậu rực ánh đỏ.

“Niềm hạnh phúc của bọn ta là phá hủy một mình tên trống rỗng này.” “Hận thù của bọn ta sẽ hòa làm một.” “Tham vọng của bọn ta sẽ hòa làm một.” “Bọn ta là Phe Dòng Máu Thuần Chủng.” “Bọn ta là kết tinh của nỗi đau trong giới phù thủy.”


“ “ “ “ “ “ “ “ “ “Mối thù này sẽ là của chúng ta!” ” ” ” ” ” ” ” ”


“──Tốt thôi! Vào đi! Tôi sẽ đập nát cái ảo tưởng của các người!!!”

Lần đầu tiên trong một thời gian rất dài, Takeru mới tức giận như vậy.

Cố gắng không giết nếu được. Nhưng chỉ khi có thể.

Nếu kẻ thù lao vào với ý định giết người──thì sẽ không có vấn đề gì nếu họ chết!

Cùng với sự nổi xung trong người, Takeru bật lên với toàn bộ sức mạnh.

Một tên trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng triển khai ma đạn bị đánh bại trong tức khắc.

Tuy nhiên, đòn tấn công của kẻ địch không cho cậu nghỉ ngơi.

Ngay sau khi hàng đầu đã bắn xong, thì hàng sau bắn đạn của chúng vào các chỗ dự đoán sẽ có Takeru.

Chúng giống như quân đoàn không có kẽ hở trong phòng thủ, chúng vô cùng kỉ luật.

Sau khi hạ được ba người, Takeru trốn đằng sau một đống gỗ.

Ngay sau khi cậu thở ra, những loạt ma đạn bắn tiếp cận xung quanh đống gỗ.

“──Đạn đuổi theo mục tiêu!”

Cậu cắt các viên đạn bằng kiếm, nhưng số lượng đạn đang hiện ra nhiều hơn.

“Đừng có khinh thường tôi chỉ vì tất cả những gì tôi có chỉ là cơ thể này!”

Takeru cong đầu gối và nhảy lên tránh.

Cậu nhảy đến chỗ tên pháp sư đang cố ngắm cậu từ khung thép phía trên, cậu chém đứt cây đũa và đánh hắn ta bằng cán kiếm.

Takeru đáp xuống khung thép, và tiến về phía những tên hèn nhát đang ngắm bắn cậu ở phía trên.

“Tên này… hắn là một con quái vật!”

“Vừa nãy, đó giống như là kiếm thuật mà Kusanagi Orochi sử dụng… đừng có đánh giá thấp hắn ta, hắn có kĩ thuật đấy!”

Một phù thủy cảnh báo mọi người, nhưng,

“Quá muộn để nhận ra rồi!”

Tốc độ của Takeru vượt xa khả năng nhận biết của tên đó.

Các khung thép chỉ có một lối thoát vô cùng thuận lợi cho Takeru.

Cậu hạ một nhóm năm người cùng lúc và ngay lập tức nhìn xuống dưới.

“──Kích hoạt loạt đạn!”

Cùng với lệnh của một người, hàng tá ma đạn bắn đến chỗ Takeru.

Takeru bật nhảy khỏi khung thép và bay lên trời.

“Hắn ta đang bay! Ngắm đến chỗ hắn sẽ rơi xuống!”

Dù Phe Dòng Máu Thuần Chủng đã sử dụng một chiến thuật rất hợp lí, nhưng không có chuyện Takeru lại không đoán được đến vậy. Ở giữa lúc bay, cậu đặt một chân lên khung thép ở phía đối diện và bật nhảy.

“──Cái!!”

Trong khi kẻ địch đang ngạc nhiên, thì Takeru bật nhảy sang khung thép khác và tiếp tục hướng đến phía dưới cùng như một trò pinball. Cứ như vậy, ngay cả bọn họ đoán được chỗ cậu sẽ rơi thì cũng sẽ không thể bắn được cậu.

Và ngay khi cậu đáp xuống khung thép thấp nhất,

“Phái Double-Edged── Single Wheel!”

Sau khi bật nhảy khỏi khung thép và đáp xuống đất, Takeru triển khai chiêu thức theo mọi hướng trong khi vẫn giữ nguyên đà.

Nhát chém tạo ra từ thời điểm cậu xoay hông và cơ thể đến giới hạn đã tàn sát năm kẻ địch.

Duy trì đà rơi sau khi đáp xuống, cậu hạ gục thành công tiếp một kẻ địch như thể cậu đang lướt đi.

“Quá nhanh…! Đối với một tên trống rỗng không có lợi thế nào với một Thánh Bảo Ma Thuật──guahh!”

Takeru tiến sát ngực hắn ta, và đánh hắn bằng cán kiếm vào cằm.

Cậu hạ gục hàng chục người cùng lúc, phá vỡ hàng ngũ kẻ địch.

Rồi cậu nhận ra chỉ còn mười tên còn lại.

Sau khi dừng dòng chuyển động của mình, Takeru thở hắt. Cho dù cậu đã học từ Orochi cách sử dụng dòng chảy, thì với nhiều kẻ địch như thế này, gánh nặng lên cơ thể vẫn còn quá khủng khiếp.

Cậu vẫn chưa bị bất động, nhưng cậu phải khẩn trương và tới chỗ Lapis.

Ngay lúc này, Takeru có thể cảm thấy một chút vị trí của Lapis, nhưng cậu không thể biết được chuyện gì đã xảy ra với cô ấy ở vị trí mà cô bị dịch chuyển, nên cậu phải khẩn trương và đuổi theo cô ấy.

Takeru giữ thanh kiếm và chém vào một kẻ thù gần đó.

Một trong những tên đó sử dụng một lớp rào chắn bảo vệ, ngăn chặn thanh kiếm trong giây lát. Kẻ thù không ngu ngốc, dù rất khó để triển khai phòng thủ và tấn công một cách lần lượt, thì với một số lượng như thế này, việc hợp tác là sở trường của bọn họ. Mấy người đó có ý định bắn cậu ngay lúc đòn tấn công của cậu bị chặn.

“Đừng có nghĩ rằng các người có thể ngăn tôi với thứ như thế này!!”

Nhưng thanh kiếm của Takeru may mắn được làm từ chất liệu chống ma pháp. Cậu có thể phá hủy một lớp rào chắn chỉ với một nhát chém mạnh mẽ. Khi lớp ma thuật tan biến, Takeru hạ gục tên niệm phép.

Phe Dòng Máu Thuần Chủng nhận thấy Takeru là một mối hiểm họa, và dừng sử dụng chiến thuật chiến đấu đơn giản.

Ba người bọn họ hợp tác với nhau tạo nên một câu niệm chú.

“Đừng có đánh giá thấp pháp sư dòng máu thuần chủng…!”

Không khí bắt đầu xào xạc, và một vòng trong ma thuật lóe lên dưới chân Takeru.

Quá muộn để tránh, cảm thấy như trọng lượng mình tăng gấp năm lần, cậu quỳ xuống.

“Ma pháp tăng trọng lượng! Tầm hoạt động hẹp nhưng… hắn sẽ không chuyển động được một lúc lâu đây!”

Một trong các kẻ địch cười vô cùng tự tin trước chiến thắng của chúng.

Thế nhưng,

“Gh-uUuuUUUuuUUuoOoOo!”

Takeru ngay lập tức khôi phục lại tư thế và ép cơ thể mình đang cọt kẹt dưới sức nặng.

Trong khi nghe tiếng cơ bắp bị nứt gãy, cậu nhảy lên.

Bên ngoài phạm vi──phía trên kẻ địch.

“Hắn ta nhảy dưới sức ép như vậy sao!”

Thậm chí không để cho ba tên đó có thời gian để la hét, cậu đưa những tên niệm phép đó đi vào quên lãng.

Takeru đứng trên xác của ba tên đó, đâm kiếm xuyên đất và thở một hơi dài.

Hơi thở nóng hổi từ miệng cậu và đôi mắt đỏ rực khiến cậu trông như một ác thú.

Sáu thành viên còn lại của kẻ địch không còn muốn chiến đấu khi nhìn sự công kích của Takeru.

“…E-Eliza-sama…”

Một trong sáu tên hướng ánh nhìn tới Eliza đang ở trên không, và nhờ bà ta giúp đỡ.

Chán nản, Eliza nhìn trận chiến của các pháp sư với Takeru với ánh mắt lạnh lùng.

“Hắn ta như một con châu chấu vậy.”

Bà ta so sánh Takeru, người đã hủy diệt Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

“Thật xấu hổ. Khoan dung với tốc độ của kẻ địch và chỉ bắn ma đạn cơ bản… các ngươi đã mất kiên nhẫn và quên đi các câu niệm phép. Dù ta đã dạy các ngươi rằng điểm yếu của pháp sư là tấn công chậm chạp, thì các ngươi vẫn làm vậy… dường như mang mấy đứa trẻ tuổi để thêm kinh nghiệm là một sai lầm.”

Eliza thất vọng than phiền về học trò của mình như một giáo viên dạy phép thuật.

“Ahh, được rồi. Cần khẩn trương và ngắt bỏ nhân tố xấu này trong khi vẫn còn thời gian thôi.”

Bà ta gấp quạt và nhẹ nhàng nâng nó lên.

Và trong lúc xoay một vòng quạt, bà ta khai triển ma thuật từ cơ thể bên ngoài.

Vòng tròn ma thuật xuất hiện trên không.

Sự dị thường xuất hiện ngay lập tức, Dù chỉ cần một vòng tròn ma thuật để sử dụng ma pháp, thì Eliza lại triệu hồi mười loại liền. Tất cả đều to lớn và có màu sắc khác nhau.

Tất cả người trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng nhìn lên Eliza nài nỉ.

“Eliza-sama…! Xin hãy cho chúng tôi thời gian!”

Nghe thấy giọng nói thất kinh của kẻ địch, Takeru cũng nhìn lên.

Cậu đã hiểu điều bà ta đang cố làm trong nháy mắt.

Bà ta đang định quét sạch đồng minh của mình bằng ma thuật.

“Lệnh của Chủ tịch đây. Các ngươi, giữ chặt tên Trống Rỗng này bằng mọi giá. Nếu các ngươi làm vậy, trên bia mộ của các ngươi sẽ được khắc rằng các ngươi là những dòng máu thuần chủng đáng kính.”

Eliza nhìn xuống đám pháp sư phía dưới với nụ cười chế giễu và tập trung ma pháp. Nhiều các vòng tròn ma thuật chồng chất lên nhau tại một vị trí, và nơi chúng xen kẽ nhau, màu sắc thay đổi sang đỏ tía.

Takeru cảm thấy một cơn ớn lạnh trên da mình, và cơ thể cậu nổi da gà.

Thứ đó thật nguy hiểm. Bản năng sinh tồn của Takeru cảnh báo cậu.

Nhìn thấy lớp ma thuật đa sắc được kiên cố hóa, Takeru cố rút lui khỏi điểm tấn công, nhưng khi cậu cố di chuyển, ma pháp tăng trọng lượng lại tấn công cậu lần nữa.

“Bọn ta sẽ không để ngươi… thoát!”

Hơn nữa, những kẻ thù còn lại trói Takeru bằng dây ma thuật.

Bà ta sẽ giết các người cùng với tôi đấy! Tại sao lại cố đến thế làm gì cơ chứ?!”

Khi Takeru hét lên, Phe Dòng Máu Thuần Chủng không do dự, chỉ lộ vẻ căm hận đến với cậu!”

“Cha mẹ bọn ta đã bị Ban Thanh Trừng giết hại… và em gái ta đã bị thối rữa đi do bị đối xử như là vật thí nghiệm…!”

“Và cả bạn thân nhất của ta!”

“Anh của ta!”

“Bọn ta đều sinh ra ở bên ngoài… bọn ta không có lựa chọn nào ngoài việc sống ở biên giới, bị sỉ nhục bởi bọn trống rỗng, chịu đựng tủi nhục! Mong ước ấp ủ trong ta là giết càng nhiều bọn trống rỗng càng tốt…!” Nước mắt xuất hiện trong mắt họ khi họ chấp nhận cái chết.

Đối với những đứa trẻ mang trong mình trọng trách như vậy, quả là điên khùng. Trong đầu cậu trôi nổi một hình ảnh của Kyouya đầy thù hận. Cậu không phủ nhận việc bất cứ ai đều sẽ trả thù, nhưng hướng sự oán hận phi lí đến những người không có tội là vô nghĩa. Tất cả đều sai cả.

Và tên lãnh đạo đã kích động hướng trả thù sai lầm là…!

“Elizabeth…!”

Takeru hướng ánh mắt đầy giận dự về phía Eliza.

Eliza cười khúc khích và vung quạt xuống.

Các kí tự trên vòng tròn ma thuật uốn cong theo chuyển động của bà ta. Với một âm trầm nặng nề, những vòng tròn ma thuật được triệu hồi tan vỡ.

Trước cái quạt đó, một ánh sáng nhỏ vốn là khối thuộc tính ma pháp đã được củng cố.

“Thuộc tính của ta, “Toàn năng” bao gồm tất cả các thuộc tính khác hẳn những thuộc tính cổ đại. Và nếu như những thuộc tính thường đẩy nhau lại được kết hợp với nhau… ngươi có biết nó sẽ thành cái gì không?”

Miệng của Eliza bóp méo.

Môi trường xung quanh mất đi âm thanh của nó. Cát dưới chân cậu rung lên và chống lại trọng lực lơ lửng trong không khí.

“Hủy diệt── ‹‹Quietus[3]››.”

Tất cả những gì Takeru có thể làm là nhận đòn đánh hủy diệt bằng cả cơ thể mình.

Khối ma pháp trước đó ở trước cái quạt giờ đã rơi xuống trước mắt Takeru.

Sự cô đặc ma pháp độc hại màu đỏ tía nhanh chóng được phủ lớp điện──


──Và bị nghiền nát thành từng mảnh.


Sự hủy diệt lấp đầy tầm nhìn của Takeru. Cậu không thể nhìn hay cảm thấy gì hết.

Ma thuật xen kẽ nhau như vụ nổ tương tự như sự ô uế tàn sát mọi thứ.

Thảm họa được gọi là vụ nổ đã bao phủ toàn bộ khu đấu trường.

“Ahhahahahahahaha! Thật đẹp phải không?! Một ma cà rồng cổ đại đã nghĩ ra cách này để hủy diệt mặt trời đáng ghét đấy! Những pháp hoa mang lại sự hủy diệt đó mới đẹp làm sao!”

Trong khi Eliza bật cười, sự hủy diệt trên mặt đất tiếp tục.

Ngay từ đầu Phe Dòng Máu Thuần Chủng giữ chân Takeru lại. Đó là bởi phạm vi rộng lớn mà phép thuật của Eliza bao phủ. Cậu không có đủ thời gian để thoát ngay từ lúc đầu.

Vụ nổ còn một phút trước sau khi nó khởi động.

Cậu có thể chắc vậy cho dù tầm nhìn của mình bị cản trở bởi bụi. Khu công trình đã có một miệng núi lửa như thể một thiên thạch đã đâm vào nó.

Tất cả sinh vật sống đã chết và chất vô cơ trở thành cát bụi. Lúc này, Eliza hài lòng cố cười,

──Và thất bại.

“…cái gì…ta tự hỏi…?”

Khuôn mặt Eliza giật giật và bà ta nhìn xuống dưới đất.

Phần sâu nhất của miệng núi lửa được tạo ra có một không gian được bao bọc bởi mốt rào chắn bầu dục màu cầu vồng.

Ở giữa nó là Takeru và bốn thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng đang kiệt sức.

Cũng như──cô gái chính là nguồn gốc của ma pháp bảo vệ.

Cô gái kéo khăn quàng cổ xuống dưới vai và dùng tay đẩy mũ lên.


TMG v06 0211


“Nếu đây không phải là một hành động khá hào nhoáng… thì nhân cách xấu xa của cậu khi vứt bỏ đồng đội của mình làm tớ yên lòng đấy.”

Phù Thủy Cực Quang──Nikaido Mari loại bỏ ma pháp bảo vệ và nhìn chằm chằm vào Eliza ở trên trời.

Phớt lờ Eliza với khuôn mặt nứt gãy bởi giận dữ, Mari ngay lập tức nhìn cơ thể Takeru lo lắng.

“Takeru, cậu ổn chứ?”

“Mari… cậu…”

Cậu muốn hỏi tại sao cô ấy lại đến, nhưng Mari cúi xuống che mặt sau chiếc mũ.

“Tớ không xin lỗi đâu. Đây là lỗi của Takeru, khi bỏ tớ lại phía sau…”

“………”

“…tớ đã… lo lắng…”

Nghe giọng nói vụng về của Mari, Takeu cảm thấy có lỗi.

Không đời nào cậu có thể đoán được chuyện sẽ thành ra thế này, nhưng việc cậu làm cô lo lắng là một sự thật không thể tha thứ. Cũng như là việc cậu sẽ chết nếu như cô ấy không đến.

“Tớ xin lỗi. Nhờ có cậu đến mà tớ an toàn, Mari.”

Cậu thật lòng xin lỗi và cảm ơn cô ấy.

Mari ngẩng mặt, và nhìn Takeru với khuôn mặt hạnh phúc và đỏ bừng.

“M-miễn là cậu hiểu, l-là được rồi.”

Cô xấu hổ quay lưng lại với Takeru và nhìn lên trời lần nữa.

Phản ứng với cái nhìn căm phẫn từ Eliza, Mari cũng nhìn chừng chừng lại.

“Chắn chắn ngươi là Phù Thủy Cực Quang ở bên ngoài… người được gọi là ‘Phù Thủy Vô Sát’ phải không… vậy ra ngươi chính là bonus đã đến đây bằng cách dính với Mistilteinn sao?”

Bị gọi là một ‘bonus’, mạch máu xuất hiện trên thái dương của Mari.

“Cảm ơn vì đã đặt biệt danh cho tôi. Vậy ra bà là chủ tịch của Phía Tây sao? Một bà già như thế này đang làm gì ở đây vậy?”

Do bị gọi là ‘già’, lần này các mạch máu xuất hiện trên thái dương của Eliza.

Đó là những lời lăng mạ chỉ có ở cuộc cãi vã giữa phụ nữ với nhau.

“Sau khi sử dụng loại ma pháp lớn như vậy, cả Thượng Nghị Viện lẫn Phía Đông sẽ không còn im lặng nữa đâu.”

“Miễn là Mistilteinn là của ta thì việc đấu tranh quyền lực trong thế giới này sẽ chỉ là một vấn đề tầm thường. Mà, nó sẽ khó là một vấn đề được ấy chứ… đa số Thượng Nghị Viện sẽ là đồng minh của bọn ta.”

“Mistilteinn…? Mục tiêu của bà là gì?”

“Kể cả khi ta trông thế này, thì ta vẫn là lãnh đạo của dòng máu thuần chủng, ngươi biết chứ? Ta có một mục tiêu… là tiêu diệt bọn trống rỗng. Dọn sạch thế giới này. Đó là thứ ta cần ở thanh kiếm đó.” “…Hừm, khá đơn giản. Rất dễ hiểu, hữu ích đấy.”

Nghe được mục đích của Eliza, sự bực bội trào dâng trong Mari.

“Đó là bởi vì những phù thủy như bà mà bên ngoài không chấp nhận bọn tôi.”

“Thật là trùng hợp. Ta không thể để một đứa phù thủy hèn nhát bị gọi là ‘Vô Sát’ hít thở hay tồn tại ở cái thế giới này được.

Mari và Eliza ngay lập tức nhận ra sự tồn tại và đức tin của họ hoàn toàn trái ngược nhau.

Takeru nhận ra cuộc đụng độ của họ là điều không thể tránh khỏi, và cố gắng siết chặt thanh kiếm.

“Takeru, đuổi theo Lapis-chan đi.”

“Tớ không thể làm được mà.”

“Cô ấy là thanh kiếm quý giá của cậu mà. Nên đến với cô ấy đi.”

Mari bước một bước về phía trước và quay lưng lại với Takeru.

“…một lời nhắn từ người tên Orochi. Ông ta nói rằng vòng cổ của cậu ngay từ đầu đã không có chức năng phát nổ rồi.”

“?! Sư Phụ nói vậy sao?”

“Ừa. Mà còn nữa, ‘Ta không đến giúp ngươi đâu đây’ , ông ta nói vậy.”

Takeru chạm vào vòng cổ, nghĩ ngợi.”

Cậu không biết mục đích của Orochi là gì. Nhưng nếu người đã nói không có chất nổ nào trong vòng cổ, thì nó chắc chắn là vậy vì Orochi tin tưởng cậu.

Cậu mạnh mẽ cầm chuôi kiếm.

“Tớ hiểu rồi. Nhưng cậu không có đủ khả năng để chống lại bà ta một mình được. Bà ta khá mạnh… ít nhất tớ có thể hành động như một con mồi nếu tớ ở lại đây mà.”

Đứng cánh Mari, Takeru giơ thanh kiếm của mình lên.

Có một đồng minh là Mari thật vô cùng yên tâm. Ngay cả khi cậu không thể làm nó một mình, thì họ có thể chiến đấu cùng nhau.

“Hãy cùng nhau đánh bại bà ta đi, Mari!”

“Takeru, tớ có thể nói thật lòng được không?”

“Ừ, chuyện gì thế.”

“Nói ngắn gọn thì cậu đang cản trở tớ đấy.”

Takeru ngạc nhiên suýt thì đánh rơi thanh kiếm.

“──Nó khó chịu thế sao?!”

“Xin lỗi. Nhưng cậu thực sự đang cản trở tớ. Nếu cậu ở đây, tớ không thể nghiêm túc chiến đấu được.”

Đó không phải là một lời nói đùa. Khuôn mặt của Mari rất nghiêm túc.

Nghĩ đến nó, thì Takeru chưa bao giờ thấy Mari khi cô ấy nghiêm túc. Cậu không biết chắc loại sức mạnh mà cô gái được gọi là Phù Thủy Cực Quang này nắm giữ.

Thế nhưng, một lần trong lần đánh trận giả cậu đã chứng kiến ma thuật của Mari. Nó là niềm kiêu hãnh với sức mạnh đáng kinh ngạc. Cậu tin rằng cô ấy có thể không có khả năng chiến đấu khi cậu ấy ở đó mà chả có gì ngoài cơ thể này.

“Tớ sẽ lo chỗ này, giải quyết xong tớ sẽ theo sau cậu ngay.”

Mari nháy mắt và cười với Takeru.

Dù cảm thấy vô giá trị, Takeru vẫn chấp nhận lời đề nghị của Mari và chuẩn bị đuổi theo Lapis.

“À Takeru, đợi một chút.”

“──Tớ có thể giúp được gì à?!”

Có chút hạnh phúc, Takeru quay lại.

“Không, đứng đây và nhảy đi.”

“…hả?”

“Nhảy tới đây, nhảy đi. Pyon. Tớ sẽ không kiểm tra tiếng chiếc ví của cậu đâu nên nhanh lên.”

Dù cậu không hiểu yêu cầu của cô ấy, cậu bối rối đứng cạnh Mari và nhảy.

“ ‹‹White Rabbit[4]›› ”

Khi một ma pháp tự được cất lên từ miệng của Mari, thì một vòng tròn ma thuật xuất hiện ở dưới chân Takeru.

Takeru chắc chắn đáp xuống vòng tròn đó.

“Hể?”

Khi cậu nhìn xuống, vòng tròn ma thuật phát ra ánh sáng cực độ.

Cậu có một cảm giác không ổn kì lạ.

“Này, không phải cậu đang──”

“Thượng lộ bình an nhé──chắc chắn không được chết đấy!”

Ngay sau khi Mari động viên cậu, ma thuật kích hoạt. Đã có lúc Takeru nghĩ cơ thể cậu được nâng lên, nhưng rồi cậu bị thổi bay với vận tốc của một tên lửa.

“NàynàynàynàynàynàyNÀYNÀYNÀYNÀY AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Mari quan sát Takeru bị thổi bay đi cho đến khi cậu mất dạng.


Sau khi xác nhận rằng Takeru đã đáp xuống một cửa hàng bách hóa trôi nổi ở xa, Mari quay về phía trước.

Trên không, Eliza ngồi trên ngai vàng lơ lửng và tao nhã phe phẩy cái quạt tây phương.

“…trò hề này kết thúc chưa vậy?”

“Đợi cho đến khi bọn tôi nói chuyện xong, bà thật quân tử đấy chứ?”

“Phía Tây không yếu đến mức phải vật lộn với một thằng nhãi như vậy. Ngoài ra, ta không muốn trò giải trí của mình bị quấy rầy bởi tên sâu bọ đấy.”

Eliza nhếch mép, và cười lộ ra những chiếc răng nanh của mình.

“Giải trí sao? Tôi nghĩ với một bà lão như bà, thì chiến đấu với tôi sẽ quá sức chịu đựng của bà đấy ~ ?”

Mari nở nụ cười ác độc rằng sẽ không thua Eliza và kích hoạt ma thuật bay.

Vòng tròn màu cầu vồng xuất hiện ở hai chân cô, và cơ thể cô lơ lửng trên không.

Khi đạt đến độ cao tương tự nhau, Mari và Eliza mặt đối mặt.


TMG v06 0005


“Thật giải trí mà, ngươi biết chứ? Một bài tập nho nhỏ. Từ khi không có một pháp sư nào có thể là đối thủ của ta, thì giờ ta nghĩ rằng ta sẽ làm ấm người lên một chút.”

“Hể, đã lâu rồi kể từ khi tôi có thể chiến đấu với toàn bộ sức lực của mình. Nếu bà nói vậy, thì tôi sẽ không nhường đâu đấy?” “Cho ta thấy đặc tính “Rạng Đông” có thể chống lại “Toàn Năng” của ta đến mức nào đi.”

“Như mong muốn của bà, tôi sẽ cho bà thấy cực hạn mà ánh sáng có thể làm được.”

Cả hai người trừng mắt nhìn nhau, và vẽ vòng tròn ma thuật lên không khí.

“Toàn Năng” của Eliza có các đặc tính với nhiều màu.

“Rạng Đông” màu cầu vồng của Mari là đặc tính ánh sáng mạnh mẽ nhất.

Những vòng tròn ma thuật của hai người với vô số màu sắc lấp đầy bầu trời.

Và──

“Lên đi, nhóc con──!”

“──Chuẩn bị đi, bà lão thúi!”

Hai người dùng ma pháp của mình lao vào nhau.



Chương 6 – Một Nơi Để Trở VềEdit

Phần 1Edit

Takeru bị gửi đi bởi Mari và đáp xuống mái nhà của một tòa nhà trôi lơ lửng.

Cậu suýt nữa đâm sầm xuống mái nhàm nhưng một ma thuật đệm vô hình bao bọc cơ thể cậu và hấp thụ hết xung lực.

Nhưng vận tốc không hoàn toàn triệt tiêu và cậu tâm vào hàng rào trong khi xoay vòng.

“~ ~ ~ ~ Nói với tớ gì đó trước khi làm chứ…!”

Nâng người khỏi hàng rào bị lõm, cậu xác nhận vị trí của mình.

Rõ ràng cậu đang ở trên một cửa hàng bách hóa lơ lửng, mấy đứa trẻ đang chơi đồ hàng và cặp đôi đang ăn kem nhìn Takeru với vẻ mặt ngạc nhiên.

“Xin chào… đ-đừng bận tâm về tôi~ …!”

Cậu xin lỗi ngay tắp lự, và kiểm tra vết thương trên người. Chỉ bằng cách di chuyển tay chân, một cơn đâu dữ dội chạy qua cơ thể, và nếu cậu phớt lờ nó, cậu vẫn có thể di chuyển được cơ thể.

Từ cái túi ở thắt lưng, cậu lấy ra hộp sơ cứu, và quấn nó quanh tay và chân cậu.

Khi cậu nhìn xung quanh sau khi sơ cứu xong, cậu thấy thứ như là một cái cổng trong hàng rào.

Takeru

Đó là một ống ma pháp được dùng để di chuyển giữa các tòa nhà hoặc để xuống dưới đất.

Takeru lê cơ thể đau đớn của mình đến, và nhảy vào trong ống.

Trong khi quan sát cảnh quang thành phố qua ống trong mờ, Takeru củng cố tinh thần.

Đó là để cảm nhận và tìm kiếm vị trí của Lapis.

‹‹“Lapis! Em có nghe thấy tôi không?!”››

Khi cậu cố gọi tên cô, thì cậu không nhận được câu trả lời nào nhưng vẫn có thể lờ mờ cảm nhận được vị trí của cô ấy.

“…ở phía tây nam… khá xa…!”

Takeru củng cố ý chí của mình, vượt qua bộ lọc có lớp vải âm ấm, và đáp xuống tòa nhà kế tiếp. Vừa đáp xuống, cậu bắt đầu chạy đến ống tiếp theo và chui vào trong.

Nó nhanh hơn rất nhiều so với việc chạy. Lúc không bị kiệt sức là thời điểm cậu đang phục hồi.

Chạy từ ống này sang ống khác, cậu nhắm tới mục tiêu.

Từ đây trở đi là Phía Tây… mình cần gắng hết sức mình.

Cậu đặt tay lên kiếm trong khi trượt vào, thì có gì đó bay đến và tiếp cận cậu.

“──Mấy tên đó!”

Đó là các thành viên của Dòng máu thuần chủng đang bay trên chất xúc tác. Họ muốn tránh chiến đấu ở Phía Đông, nơi sẽ khiến họ nổi bật, và đợi Takeru sang Phía Tây.

Bọn họ có hai người. Chỉ có hai người, nhưng Takeru chẳng làm được gì trong khi họ còn bay lượn trên trời.

Kẻ địch đã ngắm cây đũa vào chỗ ống.

“Không thể tránh được!”

Takeru rút kiếm ra và bất ngờ cắt ống.

Đó có thể là thiết bị an toàn trong khi làm việc, nhưng Takeru đã dừng lại khi có hiệu ứng trượt từ cái ống.

Khi ống được tách ra để tự sửa chữa, Takeru đã nhảy ra ngoài.

Dù không hề có giàn giáo nào ở khoảng cách cậu có thể nhảy đến, may mắn là vị trí của kẻ địch lại ngay cạnh cậu.

Cậu đã thành công trong việc bắt lấy chất xúc tác bay của kẻ địch vào phút cuối.

Kẻ địch bị mất cân bằng, hắn quay vòng vòng trong khi nhanh chóng rơi xuống.

Takeru trèo lên chất xúc tác bay, nắm đầu của kẻ địch và ấn lưỡi kiếm vào người tên đó.

“Khôi phục lại tư thế của chúng ta và bắn những chất xúc tác bay khác ngay! Nếu không làm thì…!”

“Đừng có khinh thường tao, tao sẽ không bắn vào các anh em mình──”

“Vậy sao!” Trong lúc rơi xuống, Takeru dí lưỡi kiếm sâu hơn vào vai kẻ địch.

Do quá đau, kẻ địch hét lên.

“T-Tôi hiểu rồi! Tôi sẽ làm như cậu nói!”

Kẻ địch lạnh gáy, và khởi động động cơ phản lực của chất xúc tác bay, và khôi phục lại tư thế.

Rồi hắn bắn ma đạn vào những người đang ngồi trên chất xúc tác.

Chất xúc tác bay của những tên khác bốc khói, và tiếp tục rơi tít xuống đất.

Takeru nheo mắt và đặt lưỡi kiếm lên cổ tên đó.

“Chưa hết đâu… tiếp tục bay đến chỗ dinh thự của bà Eliza đó.”

Trong lúc hoảng sợ, kẻ địch trả lời với giọng run rẩy.


“── ‹‹Aurora Barrage›› ”

Ngay khi vẽ hình tròn lên không khí, Mari phóng ra một bão quang đạn từ hàng trăm vòng tròn ma thuật nhỏ.

Đám quang đạn bay với tốc độ như là một đạn từ khẩu súng liên thanh, tấn công Eliza đang ngồi trên ngai.

“…… ‹‹Daidalos[5]›› ”

Eliza kích hoạt ma thuật phản lại.

Đôi cánh đen bao quanh người như thể đang bảo vệ cho bà ta. Khi quanh đạn tiếp cận với âm thanh khủng khiếp và chạm vào đôi cánh, chúng bị gạt ra ngoài.

Trước khi đôi cánh có thể mở ra, Mari lao vào ngay trước mặt Eliza.

“── ‹‹Aurora Blade›› !!”

Một lưỡi kiếm khổng lồ dài 20 mét gồm những hạt màu cầu vồng tiến đến gần Eliza.

Nhưng Eliza đã triển khai một ma thuật mới với vẻ mặt lạnh lùng.

“ ‹‹Hades Claw›› ”

Bóng tối xuất hiện trên móng tay của Eliza, nó có màu đen và rất lớn.

Ánh sáng và bóng tối va chạm, và một vụ nổ khủng khiếp tạo ra từ nơi tiếp xúc của hai lực tác động đối lập.

“…nh……!”

“Con nhóc ngốc nghếch, hãy nhớ điều này. Ma thuật Aurora… nó thực sự rất mạnh, nhưng cuối cùng thì nó là hệ quang ma pháp. Điểm yếu của nó là thuộc tính bóng tối mà phải không? Chẳng phải ngươi quá ngây thơ khi nghĩ rằng ngươi có thể đánh bại được ta chỉ với sức mạnh vũ phu thế chứ?”

Eliza tranh nhã phe phẩy cái quạt tây phương đang cầm trên tay, và như một giáo viên, bà ta chỉ ra điểm yếu của Mari.

Thuộc tính “Arora” là một ma thuật linh hoạt, nhưng nó có điểm mạnh lẫn yếu. Nó khá yếu khi chống lại “Blood”, “Gloom”, “Rotting”, và “Poison”, là những thuộc tính tạo từ bóng tối, nên cho dù ma thuật aurora chuyên về sức mạnh hủy diệt, thì khi sức mạnh của nó va chạm sẽ bị giảm đáng kể còn một nửa.

Tất nhiên thuộc tính aurora cũng khá yếu khi chống lại thuộc tính bóng tối nhưng…

Mật độ ma pháp đó không phải là trò đùa…! Phép đó cũng được niệm để chống lại thuộc tính ánh sáng…!

Nhìn vào những móng vuốt đã va chạm với thanh kiếm ánh sáng, Mari phân tích thuộc tính của Eliza như một phù thủy.

Cả hai ‹‹Daidalos›› và ‹‹Hades Claws›› đều cần có một lượng ma pháp đáng kể và quá trình niệm phép phức tạp. Với những pháp sư sử dụng thuộc tính bóng tối nguyên thủy, thì nó sẽ cần ba người để niệm phép và cung cấp lượng ma pháp cần thiết. Nhưng một mình bà ta lại thực hiện nó, mà thực hiện được trong một khoảng thời gian như vậy không hề dễ dàng và cần có kĩ năng.

Đòn tấn công của ⸀Aurora⸥ có sức mạnh hủy diệt lớn nhất, ‹‹Aurora Gate›› có thể phá xuyên qua nó, nhưng không có cơ may để tạo ra được một phép lớn đến vậy.

“Phù Thủy Cổ Đại có ý định làm như vậy phải không, dựa quá nhiều vào sức mạnh của thuộc tính trong họ và lộ điểm yếu của mình. Con đường ma pháp mà ngươi dựa vào tài năng của mình sẽ chỉ khiến ngươi kết thúc ở vị trí thứ hai mà thôi. Nếu ngươi nỗ lực vừa đủ vào quang ma pháp, ngươi sẽ có thể sử dụng được hắc ma pháp nữa… nhưng người đã thờ ơ nó phải không.”

“…tôi biết trước rồi!”

“Nói đến phù thủy, thì trẻ tuổi cũng là bất lợi đấy ngươi biết chứ? Để tinh thông “All Talents” của ta, ta đã phải bỏ ra hàng năm trời để trải qua tất cả các thuộc tính ma thuật… không như một con nhóc như ngươi chỉ ranh mãnh thôi!”

Eliza vung chiếc quạt cầm trên tay.

Vô số vòng tròn ma thuật mới được triển khai, và ma thuật được kích hoạt về hướng của Mari.

“Ta tự hỏi, một phù thủy có trình độ như ngươi có thể chặn được cái này không?”

Cùng với câu nhạo báng, ma thuật được triển khai. Các cột vô số sắc màu xuất hiện.

Nh──Đó không chỉ là một Khẩu Thần Công đơn giản! Đó là hệ bóng tối, nhưng lại có tất cả các thuộc tính khác nhau!

Mari hủy bỏ thanh kiếm ánh sáng, bay giật lùi lại và mở rộng ma thuật bảo vệ.

Một bức tường ma pháp là một phép thuật đơn giản. Để bào vệ bản thân khỏi thuộc tính đó, cô niệm phép để ngăn chặn, và tạo nhiều lớp cho bức tường.

Tia la-ze liên tục bắn vào tường, phát này nối tiếp phát kia phá vỡ nó.

“Khh──UUuUuU!”

Pháp thuật la-ze không dừng lại. Mari tiếp tục tạo các bức tường bảo vệ bằng cách niệm phép liên tục nhưng──khi một đòn tấn công được tạo ra từ một vị trí không dự đoán trước được, thì phán đoán của cô đã quá muộn.

Nó khác hẳn với thuộc tính bóng tối. Nó phát ra ánh sáng trắng rực rỡ.

Thuộc tính ánh sáng sao?!

Tất cả bức tường bảo vệ của Mari vỡ tan, và khẩu súng bắn vào tay trái của cô.

“Ga──ha!!”

Cơ thể Mari bị thổi mạnh sang một bên, và cô gần như không thể xoay xở để vựng dậy.

Nhưng khi cô vừa ngẩng mặt lên rên rỉ trong đau đớn, thì Eliza đã ở ngay cạnh và đặt tay lên cổ cô.

“Ta đã nói với ngươi mà phải không? Thuộc tính của ta là “All Talents”. Không cần phải là ánh sáng, bóng tối, lửa, hay nước. Không có điểm tốt hay xấu trong nó. Ta có thể sử dụng bất cứ ma thuật nào cũng được ngoài thuộc tính cổ đại, và ta không cần phải niệm những câu phép phức tạp để giải quyết các thuộc tính xung đột.”

“…ka…fu…u…”

“Ngươi có được lời khen ngợi của ta bởi đã ngay lập tức sử dụng ma thuật cường hóa bản thân để giảm sát thương nhưng… ngươi không phải hạng hai mà chỉ là một hạng ba thôi. Như thế này thì ta không thể có nhiều kì vọng về ngươi trong tương lai… thật đáng tiếc, cho dù bọn ta cuối cùng mới có một thuộc tính “Aurora” giá trị…”

“…ghh……!”

“Đó là chính sách giáo dục của bọn ta để loại bỏ những nhân tố xấu sớm đấy, vĩnh biệt nhóc.”

‹‹Hades Claw›› của Eliza cong thành hình lưỡi liềm. Dù Mari đang bị thương và không thể thở vì bị bóp nghẹt, khi cô nhìn thấy những móng tay vung lên, một nụ cười xuất hiện trên gương mặt cô.

“Bà cũng…dựa vào… vào các thuộc tính…””

“Hừm, ngươi chỉ được cái to mồm thôi, phải không?”

“Tôi không giống bà──tôi sẽ dựa vào nó trong tự hào!”

Mari tập trung toàn bộ sức mạnh của mình, và tạo lại ‹‹Aurora Blade›› trên tay phải.

Eliza tỏ vẻ buồn chán và ngay lập tức mở rộng bức tường bảo vệ bằng bóng tối.

Dễ dàng chặn lại thanh kiếm ánh sáng.

“Đó là lí do ta đã bảo ngươi, ma pháp Aurora sẽ không──”

“Tôi tự hỏi về điều đó đấy! Thuộc tính đảo ngược! ── ‹‹Eclipse Blade››  !”

Ngay sau khi Mari cười không sợ hãi, Eliza hoảng sợ.

Lưỡi kiếm ánh sáng mà Mari nắm chặt đã đổi màu từ cầu vồng sang đen bóng.

“Eclipse (Nhật thực)… ngươi nói sao?! Không thể nào, thuộc tính cổ đại “Nguyệt” ư?! Sao ngươi thực hiện được ma thuật mà chỉ tồn tại trên lí thuyết được chứ?!”

Trước khuôn mặt bối rối của Eliza, các vết nứt xuất hiện trên bức tường bảo vệ của thuộc tính bóng tối.

“Ma thuật liên tục phát triển…! Nếu bà nghĩ tôi đã không tham gia nghiên cứu ở Học Viện Ma Thuật thì bà đã sai rồi! “Aurora” không phải là thuộc tính đơn giản như bà nghĩ đâu!!”

“…không đời nào… không thể nào…!”

“Cả “Nhật” lẫn “Nguyệt”──Tôi đều đã lấy được chúng xuống từ thuộc tính cổ đại!”

Thuộc tính cổ đại được gọi như vậy là vì chúng không thể được tái tạo lại bởi bất cứ thuộc tính nào khác.

Nhưng nếu có thể sử dụng một trong số chúng bằng cách áp dụng thuộc tính khác, thì thuộc tính đó sẽ bị tách ra khỏi danh mục các thuộc tính cổ đại.

Giống như trong quá khứ đã có thể sử dụng thuộc tính “Tháp” bằng cách dùng “Hỏa” và “Thổ”… cũng như có thể sử dụng thuộc tính “Không” bằng cách dùng “Thủy”…

Mari có thể dùng “Nhật” và “Nguyệt” chỉ bằng cách dùng mỗi thuộc tính “Aurora”.

“C-con khốnnnn!”

Sau khi bức tường bảo vệ bằng bóng tối của Eliza bị vỡ, bà ta bèn mở rộng hàng rào bảo vệ ánh sáng. Thuộc tính “Nguyệt” là hệ bóng tối. Nó sẽ phải yếu hơn khi gặp bức tường ánh sáng với phép niệm ở trên đó.

Bà ta đã suy nghĩ như vậy──thế nhưng.

“ ‹‹Helios Blade››  !”

Ngay sau khi Mari nghiền nát bức tường bảo vệ bóng tối, thanh kiếm của cô chuyển thành kiếm ánh sáng với thuộc tính “Nhật”.

Khuôn mặt của Eliza trở nên nhợt nhạt, và bà ta bỏ tay khỏi cổ Mari để tập trung tạo bức tường bảo vệ. Bà ta cố đặt một bức tường bóng tối một cách nhanh chóng nhưng──

“Cái này──?!”

Bà ta không thể tiếp tục. Thanh kiếm ánh sáng của Mari đã thay đổi thuộc tính trong chớp mắt.

Đó là một tốc độ đến vô lí khi niệm phép. Nguyệt, Nhật, Aurora. Eliza không biết phù thủy nào khác có thể luân chuyển các ma thuật khác nhau như vậy ngoài bản thân mình.

Rất nhiều lớp bức tường bảo vệ bị vỡ với tốc độ kinh ngạc ngay trước mặt bà ta.

“Tôi sẽ không giết bà…! Nhưng tôi sẽ cho bà nếm mùi đau đớn cho đến khi bà cảm thấy muốn chết!”

Tiếng thét của Mari vang vọng.

Nhận ra rằng mình sẽ thua với mức độ như thế này, Eliza bèn từ bỏ một trận đấu ma pháp công bằng.

Trước hết, bà ta quyết định sẽ thực hiện một hành động cặn bã.

Bà hướng chiếc quạt của mình ra xa, và mở một vòng tròn ma thuật màu đỏ tía.

Nơi bà ta ngắm đến là tòa nhà trôi nổi của Phía Đông.

Mair biết tòa nhà bà ta ngắm tới là khu kí túc của Phía Đông.

“?! Không thể nào, bà…!”

Trước sự bàng hoàng của Mari, Eliza cười nhạo.

“Hãy nghĩ về điều này nữa, như là một bài học về chiến tranh.”

Sau khi nói vậy, Eliza bắn ma pháp ‹‹Quietus›› vào khu kí túc.

Viên đạn với ánh sáng méo mó bay về phía kí túc xá với tốc độ cao.

Mari ngay lập tức rời khỏi cuộc chiến và theo viên quang đạn.

Rót tất cả ma pháp có được vào trong hai bánh xe ở chân, cô bay nhanh hơn cả gió.

“Kịp đii──!!”

Bay với tốc độ mà mắt thường không thể bắt kịp, Mari đã vượt qua viên quang đạn thành công.

Cô mở tay mình rộng ra, và mở ma pháp khổng lồ để bảo vệ khu kí túc.

“ ‹‹Aurora Field››  !”

Nâng ma thuật lên mức tối đa, cô kích hoạt một ma thuật giảm tốc độ của viên đạn.

Sau khi quang đạn ‹‹Quietus›› vào tầm ảnh hưởng của ma thuật, tốc độ của nó giảm dần và nó chầm chậm chuyển động về phía kí túc xá. Nhận ra rằng sức mạnh và tầm ảnh hưởng của ‹‹Quietus›› quá lớn để chặn, cô bèn di chuyển xuống dưới viên đạn và tích tất cả sức mạnh cô có vào tay phải mình.

Cô không cần mưu mẹo nào nếu chỉ cần thay đổi quỹ đạo.

“DORYAAAAAAAAAaAAaaaaaa !”

Mari lấp đầy tay mình thứ ánh sáng cầu vồng lấp lánh và đấm vào viên đạn.

Sức mạnh ma thuật bùng nổ, và quỹ đạo của viện quang đạn thay đổi lên cao.

Hiệu ứng giảm tốc của ‹‹Aurora Field›› bị hủy bỏ, và viên quang đạn bay vụt lên trời.

Và lúc nó chạm vào hàng rào ngăn chặn Thánh địa không xâm nhập, nó gây nên một vụ nổ kinh hoàng.

Thiệt hại… không có. Tòa nhà bị kẹt trong vụ nổ cũng không bị tổn hại nào.

Chưa thể cảm thấy nhẹ nhõm, Mari quay lại chỗ cô bỏ Eliza lại phía sau.

Nhưng Eliza đã không còn ở đó.

“Gừ… bà ta đã chạy thoát rồi…!”

Mari cay đắng nghiến răng rồi đuổi theo Eliza. Trong trận chiến khốc liệt này, sức mạnh ma thuật của cô đã bị tiêu thụ dữ dội.

“Không còn thời gian để gục ngã nữa…! Đợi tớ, Takeru!”

Mari tập trung trở lại và tiếp tục bay.

Để bảo vệ Takeru, người đã hứa đưa cô về cùng cậu, cô lao về Phía Tây.


Nhờ có chất xúc tác bay và pháp sư địch bị bắt giữ, Takeru có thể chọn con đường ngắn nhất và hướng về phía dinh thự của Eliza.

Khu Phía Tây đằng xa có ít dấu hiệu của sự sống. Có ít các tòa nhà trôi nổi hơn, thay vào đó là những thứ nổi hơn như các ngôi nhà sang trọng.

Chúng có thiết kế cổ kì lạ kiểu trung cổ. Các tòa nhà của Học Viện Ma Thuật được xây dựng dựa trên việc bắt chước thẩm mĩ của nơi săn bắt của phù thủy, nhưng chúng lại nổi bật hơn cả. Dù nó không xấu khi yêu nghệ thuật cổ, nhưng cảnh tượng này làm cho Phía Tây như được xây dựng trên cấu trúc cổ đại và truyền lại theo phả hệ.

“Một khu dân cư riêng biệt à… vậy ra đây là nơi làm việc của chủ tịch Phía Tây sao?”

“…Đ-đúng vậy.”

Trong khi nghe câu trả lời của tên bị bắt giữ, cậu tìm kiếm vị trí của Lapis. Rồi cậu cất tiếng gọi sau khi nhận thấy thứ gì đó.

“Đi sai hướng rồi! Ngươi──”

Cậu quay sang tên bị bắt giữ lần nữa và dí lưỡi kiếm vào hắn ta. Đúng lúc đó,

Trong khi đang lái chất xúc tác bay thì đầu của hắn bị xuyên thủng bởi một viên ma đạn.

“?!──Có bắn tỉa!!”

Cậu đang bị ngắm từ chỗ nào đó.

Ngay cả khi cậu biết được cậu bị bắn ở nơi nào, cậu cũng khống thể làm được gì. Cậu không thể bảo vệ bản thân hay là bị bắn xuyên qua chân và xương sườn.

Chất xúc tác bay bị mất nguồn cung cấp ma pháp, và rơi xuống. Dù có ma pháp bảo vệ được gắn vào chất xúc tác bay, thì cái đó chỉ đảm bảo an toàn cho người lái mà thôi.

Khi chất xúc tác bay đâm sầm xuống đất, người của Takeru đập xuống đất và bị thương do tác động.

Cậu lăn ra khỏi đống nổ nát, và cả người cậu cuối cùng cũng dừng lại.

Cơ thể cậu bị bầm dập hết cả. Tay phải bị gãy, chân thì giờ đã vô dụng. Một số nội tạng của cậu bị vỡ. Takeru nghiến răng, và dùng thanh kiếm như cái nạng để cố đứng dậy.

Đầu của Takeru đầy tiếng ồn bên trong, nhưng cậu có thể nhận ra một âm thanh xào xạc.

Xung quang Takeru, người vừa có một cú hạ cánh khẩn cấp, xuất hiện những người quản lí đến từ các khu dân cư, và họ là thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng. Trên đường phố và trong bóng cây, cậu có thể thấy hình dáng họ ở cửa sổ, và đang cầm đũa phép dạng bắn tỉa.

“…chuẩn bị bắn!”

Một người giống như cấp trên cất tiếng.

Đây là một tình hình rất tuyệt vọng. Khi đang mất kiểm soát, cậu chỉ có thể tìm kiếm sự giúp đỡ.

Ouka, Usagi, Ikaruga, Mari. Dù là Chủ tịch Hội Học Sinh và đội trưởng Kurogane cũng được.

Bất cứ ai, bất cứ ai cũng được.

Hiện tại, mình không thể chấp nhận dừng lại tại đây được.

“…Lapis…!”

Với vẻ mặt đau khổ, Takeru gọi tên cô.

Cậu đã được nhắc nhở về sự bất lực của mình khi chỉ có mỗi mình. Chỉ là cậu dựa vào Lapis đến đâu… và cậu cần cô ấy đến nhường nào. Cậu không thể diễn đạt bằng lời. Đó là bởi vì ở tình trạng tuyệt vọng này thì cậu mới nhận ra điều đó đầy đủ như vậy.

Tôi cần cô.

“... GU ... Oooo!”

Takeru đứng lên, cậu đứng lên để với lấy người cộng sự duy nhất của mình.

Để gặp lại cô ấy, để trở thành cộng sự một lần nữa.

Chỉ tìm kiếm sự giúp đỡ thế này sẽ không có tác dụng gì. Chỉ dựa vào người khác, sẽ không có tác dụng gì.

Di chuyển. Di chuyển di chuyển di chuyển di chuyển.

Mình đã hứa không từ bỏ bất cứ thứ gì nữa. Mình đã quyết định trở nên mạnh mẽ.

Mình đã quyết tâm bảo vệ Kiseki, đồng dội… và cộng sự của mình!

Mình không thể──bị dừng lại tại một nơi như thế này!

Takeru rút kiếm ra. Thứ duy nhất cậu tự hào, chỉ là sức mạnh của mình.

“Cho dù chướng ngại trước mắt có là gì đi nữa… mình sẽ mở rộng đường đi…!!”

Cậu đứng dậy.

Để kiêu hãnh về sức mạnh của mình. Để đứng kiêu hãnh trước những người quan trọng với cậu.

Cậu nghe thấy tiếng kẻ thù nạp năng lượng. Lời mời gọi của tử thần tàn nhẫn vây quanh lấy Takeru.

Ngày cận kề cái chết đã đến, và bầu trời nhuốm màu chạng vạng.

“…nh………?”

Cậu nhận ra một bóng người đứng trên mái nhà đầy kẻ thù, và nhìn về phía đó. Cậu có thể cảm nhận được ánh nhìn dữ dội từ nó.

Người đó, trông khác với các thành viên Phe Dòng Máu Thuần Chủng khác.

Đó là một người đen xì. Hắn trông có vẻ lúng túng, hay nói quá lên, thì người đang đứng đó với cánh tay mở ra như thể hắn ta chống lại mọi thứ vậy.

“…tên…đó…”

Anh hùng luôn tới trễ, đó là điều mọi người hay nói.

Anh hùng chắc chắn sẽ xuất hiện khi trong tình huống ngàn cân treo sợi tóc, đó là điều mọi người hay nói.

Nhưng không thể nào lại có thứ thuận lợi như vậy xảy ra được.

Thực tế lại khác xa. Thực tế luôn tàn nhẫn.

Cho dù nó có muộn, hay đến vào lúc thời điểm gay go,

Chắc chắn lúc đó──là “Tuyệt vọng”.

“”Ngươi luôn bướng bỉnh và nóng vội đấy nhỉ.

Nhìn thấy ngươi còn sống, khiến tá sung sướng từ tận đáy lòng, hạnh phúc,


và làm ta phát bệnh, Kusanagi Takeru à.”


Takeru không hề quên. Không thể nào cậu có thể quên được.

Giọng nói đó, hình dáng đó, lời thề đó.

Đứng quay lưng về phía mặt trời lặn, nỗi tuyệt vọng đó!

“…Haunted…!”

Cơ thể Takeru quên đi mệt mỏi và đau đớn, và được tiếp thêm sinh lực bởi sự tức giận.

Hắn ta đã cướp Mari khỏi gia đình của cô ấy, xóa xổ tiểu đội 15… gốc rễ của mọi tội ác đã lấy đi mọi thứ khỏi Kyouya và Yoshimizu.

Vu Thuật Sư Haunted. Kẻ thù không thể dung thứ được của Takeru.

“Ô hô hô, bất cứ khi nào ta nhìn ngươi, cơ thể ngươi lại đầy những vết thương. Thật vui mắt khi nhìn, nhưng chẳng phải ngươi đã mệt mỏi rồi sao? Hay là ngươi có thể thích kiểu đó? À, ngươi là M sao? Khôngg, ta ghét bọn M! Ta ghét bọn cùng loại và nó thật ghê tởm!”

“Tên khốn…! Tại sao ngươi lại ở đây…!” “Ta ta ta ở đây~. Cuối cùng thì Mari-san cũng đã đến đây phải không? Từ khi ngươi đã mang con bé đi khỏi ta mấy tháng trước, ngươi có biết bao nhiêu ngày qua ta đã khóc trên gối không. Kể từ lúc đó, ta đã mong chờ đến ngày này cứ như bọn ta là Orihime và Hikoboshi sẽ gặp nhau vậy đó.”

“Ta sẽ không để ngươi mang Mari đi!”

“Ngươi đang nói cái gì vậy, nhìn ngươi xem. Không Mistilteinn, không đồng đội, hơn thế nữa, ngươi còn đang bị kẻ địch bao vây. Một con người như ngươi thì làm được gì nào?”

Trong khi ngước nhìn lên trời, Haunted chế nhạo Takeru.

Thật bực bội nhưng cậu chẳng thể bác bỏ. Dù chưa đầu hàng, nhưng cơ hội cho cậu chiến thắng chỉ là con số không tròn trĩnh.

Tuy nhiên, trước sự hiện diện áp đảo còn nguy hiểm hơn là một đoàn quân pháp sư, Takeru chĩa gươm của mình.

Thành viên của phe Dòng Máu Thuần Chủng đang thận trọng với Takeru, gọi Haunted đang ở trên mái nhà.

“Haunted-dono, chúng tôi vô cùng biết ơn sự trợ giúp của ngài. Nhưng đây là nhiệm vụ được Eliza-sama giao phó cho chúng tôi, nên xin đừng can thiệp ạ!”

Haunted cười phá lên, và có vẻ không hài lòng với tên pháp sư đó.

“…trợ giúp ngươi sao? Ta không hề có ý định đó nên đừng có lo.”

“Vậy sao ạ! Vậy thì làm ơn để chúng tôi dọn dẹp trên trống rỗng bẩn thỉu này──”

“──Không, người bị dọn dẹp ở đây là các người đấy chứ?”

TMG v06 0237

Tên pháp sư bị ngắt lời ngạc nhiên nhìn khuôn mặt Haunted.

Không ai nhận ra cuộc thảm sát Phe Dòng Máu Thuần Chủng bắt đầu. Từ dưới chân các pháp sư, các bụi gai đen đâm xuyên lên trên. Các bụi gai đâm xuyên qua cơ thể và đâm thủng não họ.

Rồi các bụi gai tuôn ra từ mồm và mắt, rồi nở thành các đám hoa biến thể.

“…Đội trưởng? Có chuyện──? UWAAAaAaaaa!”

Một trong những thuộc hạ nhận ra xác chết ghê rợn của cấp trên của mình và bắt đầu chạy trốn.

Thấy vậy, mọi người ở xung quanh bắt đầu chạy tán loạn như những con nhện nhỏ bé.

“Hihi, hi──hiiiiiiiihahahahaHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA!”

Haunted không để bọn họ chạy thoát. Cái chết được lan truyền trong tuyệt vọng mà không hề có sự phân biệt nào hết.

Một đầm lầy màu đen xuất hiện dưới một ngôi nhà, và một chiếc gai khổng lồ xuất hiện từ bên trong.

Địa ngục dành cho những thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng bắt đầu. Những tiếng hét bao trùm lên nhau, và khu dân cư bị bao phủ bởi những tiếng la thất thanh thảm thiết. Không có người nào thoát được cả, không có người nào còn sống sót cả, tất cả đều trở thành nạn nhân. Sau khi nuốt trọn tất cả bọn họ, ‹‹Belladonna Garden›› hiện lên như một bông hoa khổng lồ.

Haunted trèo lên lưng của bông hoa biến thể, và từ từ lướt trên mái nhà rồi đáp xuống đất. Và hắn ta chậm rãi bước đến chỗ Takeru, vung vẩy.

“…ngươi… đồng đội của ngươi đấy…!”

“Đồng đội ư? Ta và bọn chúng á? Ngươi đang đùa ta à. Đừng có gộp ta với cái đám phân biệt chủng tộc đó. Ta yêu tất cả loài người dù có hay không có ma thuật, mà không có thành kiến nào hết. Ta tán dương loài người. Nhân loại thật tuyệt vời! Đó là đức tin của ta!”

“──Thật điên rồ…!”

Takeru đâm kiếm vào Haunted đang tiếp cận cậu từ đằng trước. Mũi kiếm chắc chắn đã đâm xuyên qua giữa tim của hắn. Hauted thậm chí còn không hề rút thanh kiếm ra, như thể nó rất bình thường, hắn di chuyển về phía trước với trái tim vẫn bị thanh kiếm đâm xuyên.

“Ngươi không thể giết ta, không thể. Không có cách nào đâu!”

“Ghh, Mục đích của ngươi là gì?! Sao lại cần giết bọn họ?!”

“Ôooo?! Có chứ! Vô cùng cần thiết đấy!”

Takeru rút kiếm ra, và ngay khi cậu cố chém từ đầu xuống ngực của Haunted, thì hắn đã dang tay ra bóp cổ Takeru.

“Guhh…!”

“Đúng rồiii, giờ thì đừng có mà di chuyển nhé~ . Trông thế này thôi chứ ta khá giỏi làm bác sĩ đấy, ta biết rất nhiều về cơ thể con người. Giơ tay của ngươi lên nếu nó đau, được chứuu──?!”

Nhiệt được truyền từ bàn tay đang nắm chặt cổ cậu, một sự thay đổi bất thường xảy ra bên trong cơ thể của Takeru.

Đó là một loại ma thuật. Takeru cố gắng trốn thoát, nhưng tay của Haunted cứng như đá và không để cậu đi.

Nhưng, dù cậu bị bóp cổ và bị nâng lên, Takeru cảm thấy cơn đau trong cơ thể biến mất. Vết thương gây ra bởi đạn bắn tỉa cũng biến mất không còn dấu vết. Khi cậu nhận ra chuyện gì đã xảy ra với mình, tâm trí của Takeru tràn ngập nghi ngờ và tức giận.

“Chuyện này là có ý gì…?!”

“Ta đã phục hồi cho ngươi! Ngươi không thể di chuyển như vậy phải không?”

Haunted thả tay ra và Takeru ngã xuống đất do có trọng lực.

Sau khi có thể thở lại, cậu hít một hơi thật sâu và một lần nữa tàn nhẫn chém Haunted.

Đó là một nhát chém thẳng vào đỉnh đầu.

Cơ thể Haunted bị chia làm đôi từ đầu xuống ngực.

Nhưng khi Haunted lấy hai tay đập đầu mình, cơ thể rách nát phát ra một âm thanh ẩm ướt và trở lại dạng ban đầu. Dù xương có chậm hơn đôi chút, thì chúng cũng hợp nhất lại chỉ sau một vài giây.

Rất thích hợp để gọi hắn ta là undead.

“Ahh ~. Có cả một đống thứ ta muốn nói với ngươi, Kusanagi Takeru, nhưng hãy để những câu hỏi và câu trả lời cho lúc khác. Đầu tiên chúng ta phải làm bọn ngoài cuộc im lặng đã nhỉ, ngươi nghĩ thế nào?”

Takeru, người nhìn chằm chằm Haunted chợt liếc nhìn xung quanh trong giây lát. Phe Dòng Máu Thuần Chủng đã vây quanh họ và tiến đến gần.

Thật ngạc nhiên khi có khoảng một trăm người tụ tập lại. Tỏ rõ thái độ rằng họ chắc chắn sẽ không trốn thoát, họ điên cuồng tạo một nhóm tiếp cận lại gần.

“Tên khốn Haunted! Ngươi đã phản bội bọn ta!”

“Phản bội sao? Các ngươi đang phun ra cái điều ngu ngốc gì vậy… người phản bội phải là bọn dòng máu thuần chủng bọn ngươi chứ? Quyết định của Thượng Nghị Viện cho việc xử lí Mistilteinn và Kusanagi Takeru đang được để đó, và họ được giao phó cho Phía Đông. Người đã phá vỡ cam kết là các ngươi đấy chứ.” “Đừng có mà vòng vo! Không có chuyện một tên trung thành với Eliza-sama như ngươi lại sẽ nghe lời mấy câu nhảm nhí của Thượng Nghị Viện!”

“Ồ, người thứ hai đã có một phân tích chính xác mà rất ngây thơ đến nỗi ta cảm thấy như muốn cho tên đó một viên kẹo và những tên trước đó đã có ảo tưởng ngu si chậm phát triển! Nghe đây này! Ta chỉ hi sinh bản thân cho đức tin của riêng ta! Dựa trên khao khát của riêng ta! Ngay cả khi ta rùng mình vì đau đớn, ta vẫn sẽ là một kẻ tôi tớ cho những cowgirl!”

Khi Haunted nhấn mạnh suy nghĩ của mình, sự cảnh giác của kẻ địch càng được tăng cường.

Mọi người đã nói “tên điên” ở trên môi, để miêu tả hắn ta.

“Ahha! Dường như các ngươi không hiểu rồi~ thật đáng tiếc.”

Chả có chút hối tiếc nào, Haunted rút thanh kiếm “Dáinsleif” từ thắt lưng với một tràng cười và sẵn sàng.

Không thể tránh được, Takeru và Haunted đứng tựa lưng với nhau.

Liên minh không thể xảy ra. Đồng minh không thể xảy ra. Không thể và không thể nào, nỗi tuyệt vọng và quỷ dữ lại thành một lực lượng.

──Không thể có thứ như vậy được.

Ngay khi họ bắt đầu chiến đấu cùng nhau, thì ngay sau đó họ quay lại và kiếm hai người va chạm với nhau.

“──Ta thà chết còn hơn là phải chiến đấu cùng người như ngươi!”

“──Tốt! Đó chính xác là lí do tại sao ngươi lại là kẻ thù của ta, Kusanagi Takeru…!”

Nhìn thấy một cơ hội khi hai người trao đổi chiêu thức, các pháp sư bắt đầu tấn công.

Takeru và Haunted gạt thanh kiếm ra, rồi bắt đầu cho trận chiến tiếp theo.

Trên đà sau khi bị gạt ra, Takeru lao vào quân địch. Cảnh giác với Haunted và thiếu kiên nhẫn, hầu như tất cả kẻ địch rời khỏi nhà của mình và tập trung đông đúc vào giữa đường.

Như vậy thì họ không thể tối đa hóa ảnh hưởng của đòn tấn công ma pháp. Họ không thể bắn ma đạn bởi sẽ có khả năng bắn trúng đồng minh.

Takeru lao vào kẻ địch, và đều đặn nhưng kiên định tàn sát họ.

Với đà bị gạt ra, Haunted quay tròn như một vũ công ba-lê và đâm thủng quân địch. Phớt lờ ma đạn ngắm đến mình, hắn xâu xé kẻ địch thành từng mảnh cho đến khi thỏa mãn.

Ngay cả khi cơ thể bị xuyên thủng, hay là bị ma thuật kiềm chế thì hắn ta chẳng để tâm. Hắn tống khứ chúng như mấy vết muỗi đốt.

Nó như thể hai con hổ được liệng vào trong một đàn chim non.

Một trong những pháp sư sợ sệt lùi lại.

“Ma…Ma Pháp Hiệp Sĩ, tiến lên! Tiêu diệt mục tiêu đi!”

Chống lại hai con quái vật đang chà đạp lên họ, Phe Dòng Máu Thuần Chủng chỉ thị để đưa ra thứ có thể là con át chủ bài của họ.

Takeru và Haunted đang điên loạn chém giết xung quanh có thể nghe thấy âm thanh kim loại cọ xát với nhau.

Khi các pháp sư vội vã rút lui về phía sau, những hiệp sĩ mặc các bộ giáp xuất hiện đằng sau họ. Chúng không phải là Long Kỵ Binh, chúng là những bộ đồ mảnh hơn. Trong tay chúng là những thanh gươm ánh sáng tạo bởi ma pháp.

Bộ đồ mới nhất của Giả Kim Thuật Sư kết hợp với kiến thức về kiếm thuật của pháp sư.

Có hàng tá bọn chúng. Chúng có một phong cách ngớ ngẩn và cùng trở thành một hệ thống có tổ chức, giơ thanh kiếm lên trước ngực.

Trước mối đe dọa mới, Takeru và Haunted──bắt đầu cười.

“Không có chuyện một thanh kiếm──”

“──Lại hoạt động được với ta đâu!”

Takeru dùng Soumatou nhảy về phía trước, và ngay khi thu hẹp khoảng cách, cậu hạ gục cùng lúc hai ma pháp hiệp sĩ. Còn Haunted tạo ra một đầm lầy dưới chân của bọn hiệp sĩ phía trước, và chặn lại đống giáp đâm xuyên qua hắn bởi một cái gai.

Cơn thịnh nổ của hai người không dừng lại. Không còn kẻ địch nào có thể chống lại tốc độ của Takeru và sự bất tử của Haunted.

Đám mảnh vụn nổ tung, tiếng la hét vang vọng, ở khoảng trống giữa các ma pháp, hai người thực hiện một đòn vũ kiếm điên rồ.

Họ gạ gục tất cả những ai ngán đường, và đến cuối đường──họ chạm trán nhau lần nữa.

Hai kiếm chạm nhau, mỗi người đều lườm kẻ thù không đội trời chung của mình.

Hàng đống xác chết bao quanh họ. Không có thứ gì còn sống và thở ngoài hai người.

“Khốn khiếp, ngươi đang cố gắng làm cái gì vậy…! Bỏ đi và trả lời ta ngay!”

“Lí do đơn giản thôi…! Đây không phải là nơi ngươi nên chết, vậy thôi!”

“Đừng có mà nhảm nhỉ nữa…! Không có lí do gì mà ngươi lại để ta sống cả, không có lí do gì mà ngươi lại không giết ta cả!”

Khi Takeru giận dữ, Haunted cười ác ý.

“Ta nhớ nó… trận chiến tuyệt vời đó, thất bại tuyệt vời đó!”

“Ta cũng nhớ nó! Vụ thảm sát kinh tởm từ lúc đó! Chiến thắng cay đắng đó!”

Đáp lại thái độ kiên quyết của Takeru, mặt của Haunted hiện dần về phía trước.

“Ta chối bỏ ngươi bằng tất cả những gì ta có. Những tuyên bố nông cạn của ngươi, sự cứu rỗi nông cạn của ngươi, chân tướng nông cạn của ngươi. Tất cả những lòng tốt nông cạn đó làm ta ghê tởm. Trong suốt cuộc đời dài thật là dài của mình, ta đã thấy những tên tự mãn như ngươi, tất cả cái bọn sâu bọ bẩn thỉu và cái niềm tin nông cạn của chúng đã hết hi vọng trước nỗi tuyệt vọng như ta. Chúng đều khóc lóc kêu cứu!”

“……!”

“Nhưng ngươi lại khác! Dù nông cạn thì ngươi vẫn đứng lên không đầu hàng và đập tan ta! Ngươi cũng đối mặt với các mối đe dọa khác ngoài ta, cho dù trước số mệnh của Kusanagi Kiseki, ngươi vẫn không hề bỏ cuộc!”

Haunted truyền niềm đam mê của mình đến Takeru với vẻ ngất ngây.

“Ta đã trông thấy tất cả, cuộc đấu tranh của ngươi! Kusanagi Orochi và Kurogane Hayato bước đi trên con đường thỏa hiệp, thì ngươi lại một mình chọn cái ý tưởng viển vông là cứu lấy mọi thứ! Nghĩ đến một sự hiện diện mạnh mẽ như ngươi vẫn tồn tại ở thế giới này! Thật khó khăn làm sao! Đây sẽ là niềm vui thích của ta khi nghiền nát cái sự cứu rỗi của ngươi! Ngươi là kẻ thù của ta── ⸀Hope⸥  !”

Sau khi tàn nhẫn đẩy thanh kiếm của Takeru ra, Haunted trông thấy khuôn mặt mình đang sôi sục giận dữ trong mắt.

“Đó là lí do tại sao ta sẽ không bao giờờờờờ cho phép ngươi chết ở nơi nào đó mà ta không biết hay là thành đồng minh với nhau!! Ta sẽ không chấp nhận tái đấu với ngươi trừ khi nó ở một nơi thích hợp, thời gian thích hợp, và sau khi ngươi có lại sức mạnh thích hợp!”

“…ghu.u…!”

“Ta sẽ nói một cách chân thành nhé, thiếu điều đó ngươi không hề toàn diện! Ngay bây giờ ngươi chỉ là một tên nhóc không thể là đối thủ của ta được! Đòi lại Mistilteinn đi, sau đó thì chúng ta sẽ mặt đối mặt trong một trận đấu!”

Haunted thổi bay thanh kiếm của Takeru bằng toàn bộ sức mạnh của mình.

Không thể theo dòng chuyển động, Takeru bị thôi bay và đập vào tường nhà.

Kể cả khi bị ngã gục, cậu vẫn nhìn trừng trừng vào Haunted.

Haunted quay lưng lại, và với một nụ cười tuyệt nhất có thể, hắn giơ tay trái lên.

“Nói với Mari-san rằng ta xin lỗi và không thể gặp em ấy. Sau cùng thi cô ấy chắc chắn sẽ đến đây thôi.”

“………”

“Giờ thì──hẹn gặp lại ở chiến trường nhé, Kusanagi Takeru.”

Một đầm lầy đen xuất hiện dưới chân hắn ta, và cơ thể của Haunted từ từ chìm vào trong.

Takeru không thể ngăn hắn lại.

Hay đúng hơn là, cậu thậm chí không thử được.

Ngay bây giờ, mình không có sức mạnh để chiến đấu với hắn ta, cậu nhận ra điều hiển nhiên.

Thanh kiếm của cậu xuyên qua những viên gạch dưới đất và cậu hét to lên trời. Đó là một tuyên bố chiến tranh thật nhục nhã. Vết thương của cậu đã được chữa lành, cuối cùng lại được cứu giúp, và bị chế giễu là không hoàn hảo.

Thứ duy nhất mà Takeru có, niềm tự tôn của cậu bị tổn thương.

Cho dù đã biết vậy, thì cậu vẫn thể hiện một cách cường điệu hóa.

Takeru vô cùng căm phẫn. Cậu hận cái người tên Haunted này. Cũng như Haunted sẽ không tha thứ cho sự tồn tại của Takeru, thì Takeru sẽ không chấp nhận người đàn ông này được tồn tại được lâu hơn.

“Chắc chắn…! Mình chém bay đầu hắn vào một ngày nào đó…!”

Để ghi nhớ món nợ với kẻ thù không đội trời chung, Takeru khắc sâu nỗi đau và tội lỗi vào trong đôi mắt ác quỷ của mình.

Mặt trời đang lặn và bầu trời nhuốm màu xanh.

Lapis đang đợi. Mình cần phải nhanh lên.

Takeru ngay lập tức chuyển sự chú ý của mình và hướng đến dinh thự của Eliza.


Dinh thự của Eliza nằm ở dưới lòng đất, nơi mà các phe phái dòng máu thuần chủng của Phía Tây gặp nhau. Lapis đang ở đó. Cô bị treo lơ lửng, bị mắc kẹt trong một khối lập phương bán trong suốt. Đó chính xác là thứ tương tự đã được dùng bởi pháo đài của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp với Thánh Bảo Ma Thuật, là thứ được sản xuất bởi hiệp hội Giả Kim Thuật Sư. Ngay cả Kho Báu Thánh Thần cũng không thể thoát ra khỏi cái lớp rào chắn này mà không có chủ nhân.

Lapis mở mắt và từ bên trong, cô hướng ánh nhìn đến người phụ nữ màu đỏ tía đang ngồi trên ngai.

“Này… ta tự hỏi liệu Thánh Bảo Ma Thuật có mơ không?”

Bất chợt, Eliza hỏi cô ấy. Lapis một lần nữa, từ từ nhắm mắt lại.

“Tôi không biết các Thánh Bảo Ma Thuật khác cảm thấy thế nào, nhưng ít nhất thì tôi có thể mơ. Chúng không huyền ảo hay dục vọng, chỉ có kí ức của tôi từ quá khứ.”

“Nó có thể là vì một lí do rõ ràng như là bảo trì bộ nhớ không?”

“Không, đây có thể là một cách phản ánh lại kí ức đã để lại ấn tượng sâu sắc trong tôi ở quá khứ. ‘Kí ức’ là một biểu hiện chính xác.”

Nghe vậy, Eliza bật cười.

“Từ từ đã nào, một vật chất vô hồn như ngươi lại đang có ‘ấn tượng sâu sắc’ sao? ‘Kí ức’? Ngươi có chắc là đang nói những thứ kì lạ không đấy… trái tim ngươi, tâm trí ngươi là nhân tạo mà?”

“Nguyên lí của linh hồn cư trú bên trong vật chất vẫn chưa được làm sáng tỏ, nhưng nguyên lí của linh hồn bên trong con người cũng không rõ ràng. Bộ não của bà và sự nối tiếp ma thuật của bọn tôi chỉ là những thông tin được xử lí máy móc. Đó là linh hồn mà chịu trách nhiệm cho bọn tôi ý chí. Ở cả hai trường hợp, thì không có gì khác biệt ở linh hồn cả.”

“Đừng làm ta buồn cười. Ta chưa bao giờ thừa nhận rằng linh hồn vô cơ và linh hồn của bọn ta là giống nhau.”

“Có vẻ như đúng là dòng máu thuần chủng, suy nghĩ của bà bị chi phối bởi những định kiến. Tôi cũng nghĩ như vậy mãi cho đến lúc gần đây, tôi sẽ không phủ nhận nó.”

Những cơn giật nhỏ chạy quanh má Eliza, bà ta đứng lên và gấp chiếc quạt.

“Ngươi thấy đấy, ta nghĩ rằng đã là cái gì rồi thì cứ giữ nguyên như vậy đi. Sau cùng thì, nó là thứ được con người tạo ra, thì nó nên được sử dụng mà không được phàn nàn phải không? Không ai lại muốn linh hồn trú ngụ trong những vật thể.”

“…sai rồi. Tôi biết ít nhất hai người muốn điều đó. Hai người này, muốn tôi được là chính mình.”

“Như chính mình sao? Thật là một Thánh Bảo Ma Thuật kì lạ… không, ta tự hỏi liệu ta có nên gọi ngươi là ⸀Kho Báu Thánh Thần⸥ không?”

Eliza tiếp cận khối lập phương và đặt một tay lên tường trước mặt.

“Cho dù là đồ chơi của thần hay con người, thì cũng giống nhau thôi. Ngươi không được phép có ý chí của riêng mình. Nhìn thấy đồ chơi của mình nói thật kinh tởm, phải không.”

“…bà đang sợ sao? Sợ rằng Thánh Bảo Ma Thuật bọn tôi sẽ nổi loạn chống lại bà, đó là điều bà nghĩ đúng chứ? Quả là suy nghĩ nông cạn từ một nhà văn tiểu thuyết khoa học viễn tưởng hạng ba.”

Nghe vậy, khuôn mặt Eliza méo mó.

Bà ta lấy ra một con dao bạc từ tấm vải quấn trong khe ngực và đâm xuyên qua khối lập phương.

“Này, ngươi có biết cái gì đây không? Linh hồn bạc, một con dao được làm từ nguyên liệu mà có thể gây sát thương lên linh hồn… một khi ngươi bị cái này đâm, ta tự hỏi chuyện gì sẽ xảy ra nhỉ?”

“………”

“Cũng chẳng sao nếu chúng ta thử và xem thế nào, nhưng ta sẽ cho ngươi một có hội.”

“………”

Eliza quẹt lưỡi dao vào vỏ ngoài của khối lập phương và liếc nhìn Lapis.

“Trở thành tài sản của ta. Nếu ngươi kí khế ước với ta, ta sẽ tha thứ cho sự hiện diện của linh hồn ngươi.”

“………”

“Tuy nhiên, ngươi không được phép nói một lời nào hết. Ngươi sẽ chỉ đáp lại yêu cầu của ta mà không cần nói lại. Tất cả việc ngươi sẽ làm là thực hiện mong ước của ta.”

Yêu cầu của Eliza giống với thái độ của Lapis có trước đó. Bà ta muốn làm một công cụ mà chỉ cần đáp ứng mong muốn của mình. Không cần quan tâm đến mong muốn hay cảm xúc của chủ nhân. Tất cả những gì cô ấy phải làm là đáp ứng các yêu cầu.

Như một đồ vật. Như một thanh kiếm. Như một Thánh Bảo Ma Thuật. Như một Kho Báu Thánh Thần.

Đó là cách làm chính xác… cho đến gần đây, Lapis vẫn nghĩ vậy.

“………vậy thì, mong ước của bà là gì?”

“Nó chẳng rõ ràng thế còn gì, làm cho phù thủy trở thành chủng loài duy nhất còn lại ở thế giới này. Với sự hỗ trợ của dạng Thợ Săn Thánh Thần, nó sẽ có thể phá hủy thế giới chỉ trong vài ngày mà phải không? Xét cho cùng thì nó là sức mạnh có thể diệt cả thần…!”

Với ánh mắt lấp lánh, bà ta vuốt ve lớp vỏ ngoài như thể đang vuốt ve má Lapis.

“Dạng Thợ Săn Thánh Thần không phải thứ mà một linh hồn con người có thể chịu nổi. Khi sử dụng tôi, bà sẽ chỉ hủy diệt chính bản thân mình. Bà không thể kiểm soát được tôi.”

“Ara! Ngươi, dù gắn bó với linh hồn của chủ nhân ngươi, ta tự hỏi tại sao ngươi không thể cảm nhân được thứ gì khi nhìn vào ta!” Eliza từ từ giấu mặt vào chiếc quạt đang cầm trên tay.

Khi một âm thanh như tiếng âm thanh đông cứng lại phát ra, tóc Eliza nhảy múa bất thường chống lại trọng lực. Bà ta gấp quạt lại lần nữa và để lộ khuôn mặt.

Có một sự thay đổi trong diện mạo của Eliza.

Con ngươi và lòng trắng của bà ta đảo màu. Lấp ló ở sau môi bà ta là những chiếc răng nanh sắc nhọn. Bà ta nhợt nhạt hơn trước và da dẻ bị nứt. Vẻ ngoài đó không thể phủ nhận là──

“Ta, không phải là một con người. Một ma cà rồng… một hậu duệ của chủng tộc đã bị hủy diệt trong Chiến Tranh Săn Phù Thủy trước.

“………”

“Không giống như chủ nhân yêu dấu của ngươi, cơ thể ta cũng là kiểu của một con quỷ từ quá khứ. Chất lượng và số lượng sức mạnh ma thuật của ta cũng tốt hơn. Sao ngươi không nghĩ rằng ta là chủ nhân phù hợp nhất với ngươi, người đem lại một chút giá trị?”

“………”

“Thế nào? Hãy trở thành tài sản của ta. Khát khao của ngươi là đáp ứng mong ước của chủ nhân ngươi mà? Ban cho ta mong ước của ta… đó là thứ duy nhất cho sự hiện diện của ngươi được đôi chút giá trị.”

Trong khi làm hư hại vỏ ngoài bằng con dao, Eliza tiến hành đàm phán và đe dọa.

Tất nhiên, Lapis không hề bị kích động chút nào và chỉ lạnh nhạt nhìn Eliza.

“Thứ lỗi cho tôi, nhưng vì tồi có quyền được lựa chọn, nên tôi từ chối.”

“…quyền… được chọn, ngươi nói vậy sao? Ta tự hỏi ngươi không hài lòng ở điều gì.”

“Bằng cách diễn đạt theo cách của con người, tôi sẽ làm nó thật dễ hiểu. Thứ nhất, linh hồn của bà không phải của một ma cà rồng. Bà không phải là loài chính thống, mà là một bàn sao chép bị thoái hóa khi trở thành một ma cà rồng sau khi được sinh ra. Cho dù và có thể lừa gạt mọi người ở Phía Tây, thì bà không thể đánh lừa được phân tích của tôi.”

“………”

“Thứ hai, cho dù và là một phù thủy xuất sắc, và cho dù linh hồn cảu bà là của ma cà rồng thực sự, thì sự khác biệt về giá trị giữa Chủ nhân của tôi và bà như là thiên đàng với địa ngục vậy.”

“………”

“Thứ ba, tôi thực sự ghét bà vì xúc phạm Chủ nhân của tôi. Căn bản là sự tồn tại của bà không phải sở thích của tôi. Một mụ già với lớp trang điểm dày lên trên cái linh hồn đáng thương của mình thì còn khuya, còn khuya mới là sở thích của tôi. Tôi thà chết còn hơn là rúc vào linh hồn của bà với cái mùi khó chịu thoảng qua từ nó như là một quả trứng thối bao phủ bởi chất nôn và bị bỏ lại ở trong cống rãnh.”

“…………………”

“Với những lí do trên, tôi từ chối bị ràng buộc bởi một khế ước với bà. Tôi đã dùng một cách diễn đạt thô tục để phù hợp với mức độ linh hồn nhỏ xíu của bà, nhưng tôi thực lòng không chắc liệu tôi đã truyền đạt chuẩn xác chưa. Tôi mong đợi một phản ứng hợp với tuổi từ một bà già như bà.”

Sau khi tuyên bố xong, Lapis nhắm mắt lại.

Cô thật vô cảm và thẳng thắn, nhưng trong mắt cô lại là một ý chí vững chắc.

“Chủ Nhân của tôi──sẽ chỉ là Kusanagi Takeru-sama mà thôi. Nếu tôi bị sử dụng bởi bất cứ người nào khác ngoài cậu ấy, thì tôi sẽ chọn cái chết.”

Đáp lại tuyên bố rõ ràng của Lapis, bị làm ngơ, Eliza xóa bỏ nét mặt của mình.

Và,

“Ta thấy rồi… Ta đã hiểu. Vậy thì.”

Bà ta đột ngột vung con dao linh hồn bạc và chém xuyên qua khối lập phương.

Ngay khi tóc bà ta rối bù, các đường gân nổi lên trên má Eliza.

“Ta không cần ngươi nữa. Ngay từ đầu, ta đã được lệnh của dòng máu thuần chủng từ Thượng Nghị Viện tiêu diệt ngươi… Nên ta cũng ổn thôi.”

Vẻ mặt và thái độ của bà ta rất lạnh lùng, nhưng sự tức giận của Eliza giống như một cái hố không đáy.

Trên cả việc bị chỉ ra là không phải dòng máu thuần chủng cho dù ở trong phe dòng máu thuần chủng, là việc bà ta bị từ chối bởi một vật thể vô cơ. Không đời nào mà bà ta sẽ không giận dữ cho được.

Một Thánh Bảo Ma Thuật không có chủ nhân sẽ yếu đuối. Và không có Takeru, Lapis không thể đối đầu với các mối đe dọa, và không có Lapis, Takeru sẽ chỉ sử dụng một thanh kiếm giản đơn.

Bản thân Lapis không biết tại sao các vị thần lại tạo ra những thứ vũ khí để giết chính họ. Cô không biết tại sao họ có thể tự mình tạo sức mạnh và yêu cầu một khế ước với người sử dụng.

Thế nhưng, Lapis không hề nghĩ nó phiền phức chút nào.

Bản thân cô… hạnh phúc khi tồn tại như thế này.

Bởi vì người đó ở đây, nên cô tồn tại. Bởi vì người đó mong muốn nó, nên cô tồn tại. Cho dù định nghĩa nó vẫn không thay đổi, thì thứ gì đó ấm áp đã xuất hiện trong ngực Lapis.

Lần đầu tiên kể từ lúc sự kiện méo mó này xảy ra, cô cảm thấy hạnh phúc.

Chính vì vậy, Lapis không hề bỏ cuộc. Để nắm bàn tay Takeru một lần nữa, cô không hề bỏ cuộc.

Cô nhìn về phía trước. Hướng mà Chủ nhân yêu dấu của cô đang ở đó. Đặt toàn bộ cảm xúc của mình vào trong, cô tiếp tục gọi cậu. Nói rằng ‘Tôi ở đây’.

“Cho dù ngươi có đợi lâu đến thế nào đi chăng nữa, thì chủ nhân của ngươi sẽ không xuất hiện đâu, ngươi biết chứ…? Chỉ là vấn đề thời gian khi thuộc hạ của ta chôn vùi hắn. Thật hổ thẹn, đồ vô hồn.”

“…không.”

Đáp lại lời Eliza, Lapis lắc đầu.

“Chủ Nhân đã ở đây rồi.”

Eliza cười vào điều Lapis nói.

Nhưng,


“Đừng có mà động vào thanh kiếm của tôi…!”


Đó là một giọng nói khàn và méo mó.

Với niềm tin vững chắc và gan lì, đó là một giọng nói của một người rất gắng sức.

Eliza quay sang xung quanh, và nhìn rõ bóng hình trước mắt mình. Một chàng trai đang chảy máu đầm đìa. Một chàng trai không khác gì một con côn trùng.

Thế nhưng, ánh sáng trong mắt cậu hiện lên một con người mạnh mẽ sẽ không từ bỏ bất cứ thứ gì.

Chủ nhân của Mistilteinn, Kusanagi Takeru.

Người mang một linh hồn của quỷ trong cơ thể con người, một giống hỗn tạp mà Eliza ghét nhất.

Người giống như một con côn trùng mà bà ta nghĩ sẽ biến mất ở một nơi mà bà không biết đến, đang đứng trước bà. Bà ta mở to mắt và chết lặng, rồi quay người về phía Takeru.

“…ara.. ôi không… một con gián lại tiến xa đến thế này sao… mình cần phải giết nó… và khử trùng chỗ này.”

Takeru nhổ một cục máu ra khỏi miệng và lau miệng bằng bên tay áo bẩn.

“Thử xem nếu bà có thể… gián rất ngoan cường đấy.”

“Lũ thuộc hạ của ta đang làm cái khỉ gì vậy… có côn trùng trong dinh thự của ta……… Ta cần gọi ai đó… nó thật bẩn thỉu.”

“Xin lỗi , nhưng tôi đã làm chúng ngủ hết rồi. Người duy nhất còn lại là bà đấy, Bà Già.”

Cậu tra kiếm vào vỏ và trừng mắt nhìn Eliza.

“Ôi không… thật ngứa ngáy… côn trùng ở đây này… nó thật ngứa ngáy.”

Vẻ ngoài của Eliza thay đổi.

Làn da nứt nẻ trên khuôn mặt bà ta lan rộng, và bà ta bắt đầu cạo những vết nứt bằng móng tay dài của mình. Sau khi lớp trang điểm mất đi, khuôn mặt Eliza sụp đổ.

Thứ lộ ra từ bên dưới những mảnh vụn, là một đống thịt tím thối rữa.

Ma cà rồng chính thống sẽ bất tử, nhưng nếu không có tổ tiên thực sự thì cơ thể máu thịt sẽ không ngừng mục nát. Cho dù có trì hoãn bằng ma thuật hay công nghệ thế nào đi nữa, thì việc ngừng nó sẽ có giới hạn. Trong thời hiện đại, có thể chỉ cần nhúng tế bào vào cơ thể họ để tăng cường khả năng vật lí và làm nó thành bán bất tử, nhưng không thể thực hiện nó với một ma cà rồng chín thống đã là undead.

Hơn nữa, là một ma cà rồng cũng đem lại những tác động tiêu cực.

“Ngứa quá…! Ngứa quá ngứa quá ngứa quáaaaa!”

Trong khi gãi mặt, Eliza hướng đôi mắt màu đen sang Takeru.

“Đây là lỗi của ngươi…! Đó là do ngươi đồ côn trùng… Đó là do có con người ở trên cái thế giới này… Ta…! ──Ta luôn phải nếm thử những lời mời gọi uống máu thế này!”

“Vậy ra bà là ma cà rồng à. Nên bà không thể sống mà không uống máu người phải không? Máu của phù thủy có sức mạnh ma thuật trộn lẫn bên trong nên nó không tốt… vậy bà sẽ làm gì sau khi tiêu diệt con người!”

“Hiện tại ngươi có thể tạo ra hàng đống máu người! Đó là lí do không cần máu người làm gì! Nếu không có con người, ta sẽ có thể duy trì sự bất tử mà không phải nếm trải những xung lực này! Nếu không có con người──Ta sẽ có thể duy trì vẻ đẹp này mãi mãi!”

Eliza tiếp tục cào mặt mình trong khi lặp đi lặp lại từ “ngứa quá”.

Hạ mình nhìn bà ta, Takeru lắc đầu và thở dài.

“Thật ngu ngốc… cuối cùng, vẻ đẹp của bà chỉ là tờ giấy bồi. Cho dù bà có trì hoãn đến thế nào bằng ma thuật, thì thứ bên trong đó vẫn là khuôn mặt thật sự của bà đúng chứ. Nếu như bà hủy diệt các thứ để bảo vệ cái thứ này, tôi sẽ không tha thứ cho bà.”

“Im miệng, im miệng im miệng im miệng!”

“Thay vì phải phủ nó bằng lớp trang điểm dày như vậy, thì đối với tôi vẻ ngoài mục rữa của bà trông đẹp hơn nhiều.

Takeru bất ngờ nói điều giống như Haunted đã nói. Eliza đang cào bản thân mình trong khi lặp lại từ “ngứa ngáy” cuối cùng đã lên cơn giận dữ.

Bà ta lắc cái quạt, và những hạt ma thuật phát ra một âm thanh inh ỏi.

“Ngươi biết cái gì chứ! Ngươi biết gì về nỗi đau khổ vĩnh cửu của ta! Như thể ngươi sẽ hiểu được nỗi đau của ta vậy!”

“Cứ như thể tôi biết à. Tôi không quan tâm đến bà. Ngay cả linh hồn của tôi cũng là của quỷ. Tôi có niềm tự tôn như là một con người có tên Kusanagi Takeru. Tôi hoàn toàn không thể cảm thông với người chỉ có thể trì hoãn và che dấu bản thân mình!”

Sau khi phủ nhận và gạt đi mong ước của Eliza, Takeru bước đến chỗ Lapis. Có một chút khó chịu, cô ấy nhìn chằm chằm vào Takeru. Sự lo lắng đó của cô ấy đã chạm đến trái tim cậu.

Đó là lí do, với đôi mắt đầy tự tin, cậu truyền cảm xúc của mình cho cô ấy.

“──Tới đây! Lapis!”

Cậu mạnh mẽ giang tay phải ra và gọi người cộng sự tuyệt vời nhất của mình. Lapis mở to mắt, và đáp lại bằng một hơi thở ấm áp.

“Vâng, Chủ Nhân!”

Mối ràng buộc giữa hai người họ liên kết lại lần nữa. Bền chặt hơn bất cứ thứ gì, và quý giá hơn bất cứ mối ràng buộc nào khác.


TMG v06 0260


Không có thứ gì có thể ngăn sức mạnh sinh ra từ mối ràng buộc đó. Ngay cả khi đó là một cái lồng được tạo ra để phong ấn Kho Báu Thánh Thần, chắc chắn sẽ không thể ngăn nó lại.

Khối lập phương phong ấn bao bọc quanh Lapis vỡ tan như những mảnh kính.

“──Thiết bị phong ấn mới nhất đây ư?! Dễ dàng vậy sao?!”

Trong khi Eliza ngạc nhiên, Lapis lao đến chỗ Takeru.

Sau khi hai tay họ lồng vào nhau, Takeru kéo cô ấy lại người mình và ôm thân hình mảnh mai màu thiên thanh của cô ấy vào ngực.

“Anh đã để em phải đợi lâu.”

“Không, đó không phải là vấn đề. Em đã nghĩ rằng anh chắc chắn sẽ tới mà.”

Lapis nhìn lên Takeru vô cảm như thường lệ.

Thấy thái độ bình thường của cô ấy, cậu cười hạnh phúc.

Sau đó, cậu nhìn chằm chằm vào Eliza.

“…anh chưa bao giờ thực sự thích bài hát này… nhưng đây thời điểm hoàn hảo cho tình hình hiện tại.”

“Em cũng nghĩ vậy.”

“Cùng hạ gục bà ta nào──cộng sự.”

“Đã hiểu, Chủ Nhân.”

Cơ thể của Lapis chuyển thành các hạt vật chất thiên thanh lơ lửng xung quanh Takeru.

Khi Takeru giơ tay về phía trước, một vòng tròn ma thuật màu thiên thanh xuất hiện dưới chân cậu.

“──Malleus Maleficarum!”

Những hạt vật chất phân tán biến thành một bộ giáp bao quanh cơ thể Takeru.

Cảm giác cơ thể cậu được tái sinh từ đầu đến chân này thật hoài niệm.

Cậu mạnh mẽ lắc tay phải sang hai bên, và siết chặt nắm đấm.

Thứ mà cậu đang nắm chặt, là thanh kiếm yêu dấu quen thuộc của cậu, Mistilteinn sát thần.

Dạng Thợ Săn Phù Thủy, hoàn tất.

‹‹“Giờ thì──bắt đầu cuộc săn phù thủy thôi.”››

“Triển khai ngay thôi!”

Takeru cầm kiếm và lao đến chỗ Eliza.

“Chỉ là con người và Thánh Bảo Ma Thuật… mà ngươi dám đối mặt với ta, bất tử vương sao! Được lắm, ta sẽ làm ngươi nhận ra tại sao mọi người gọi ta là Toàn Năng!”

“Đừng có mà tự đắc, đồ giả mạo!”

Cậu đưa thanh kiếm sang bên và xông đến.

Eliza ở trước mặt cậu rung lắc cái quạt trong vô thức.

Đáp lại cử động của bà ta, những cột lửa xuất hiện từ sàn nhà trống rỗng và tiếp cận Takeru.

‹‹“Phiền nhiễu thật, tránh xa thôi.”››

Theo lời của Lapis, Takeru nhảy lên cao để thoát khỏi những cái cột.

Nhưng những cái cột lửa to ra như đuôi rồng và vung về phía Takeru đang ở trên không.

“!!”

Khi cậu xém nữa thì bị vụt trúng, Takeru xoay người trong không trung và vung kiếm.

Nếu đó là Mistilteinn với một hiệu ứng chống ma pháp xuất sắc, thì cắt qua ngọn lửa ở mức độ này là việc gì đó rất dễ dàng. Takeru giơ thanh kiếm lên cao,

“Phái Double-Edged──Mantis Slope!”

Xoay về phía trước, cùng lúc đang rơi xuống, cậu triển khai một đòn tấn công mạnh mẽ.

Eliza nhìn chuyển động của Takeru với vẻ mặt buồn chán và cười. Và sau đó, cho móng tay cảu mình kéo dài ra để vượt qua thanh kiếm của cậu, và đón nhận toàn bộ đòn đánh của Takeru.

“Cái…!”

“Đừng có kinhhhhhh-thườngg ma cà rồng?!”

Cùng với một tiếng hét, bà ta phóng các móng vuốt của mình và thổi bay Takeru.

Bà ta vô cùng mạnh. Takeru trượt trên mặt đất để hấp thụ thương tổn, và chĩa kiếm sẵn sàng lần nữa.

‹‹“Những móng vuốt đó… một Thánh Bảo Ma Thuật. Dường như có một hiệu ứng phản lại tác động của đòn tấn công về kẻ địch với một mức độ nhất định. Đòn tấn công của Chủ Nhân đã bị vô hiệu hóa ngay khi chạm vào đám móng tay đó.”››

“Hơn thế nữa, bà ta di chuyển khá tốt…”

‹‹“Ngay cả khi bị mục rữa, thì bà ta vẫn là một ma cà rồng. Dù sức mạnh ở cơ thể của bà ta không lớn như là của dạng Thợ Săn Phù Thủy, thì nó cũng vượt qua của con người rất nhiều.”››

Nghe phân tích của Lapis, cậu nâng cao cảnh giác trong trận giáp chiến.

Ở giữa lòng hố dưới đất, Eliza với khuôn mặt đầy những gân xanh, khiêu khích Takeru.

“Ý ta là, ngươi biết đấy… tất cả những trò phô trương đó, và tất cả những gì ngươi có thể là cắt thôi sao? Ta là một phù thủy đấy biết không? Ngươi có hiểu không vậy?”

Eliza mỉm cười thong thả, cúi hông và vuốt ve sàn nhà bằng cái quạt tây phương.

“Gián xâm nhập vào nhà con người cần phải bị đá ra càng sớm càng tốt──hai người các ngươi, ngươi đã quên mất rằng mình đã vào chuồng của một con hổ à?”

Để lộ một cái răng nanh từ miệng mình, đôi mắt của Eliza nhuốm màu đen.

Cơn ớn lạnh chạy dọc cột sống của Takeru, và nó đã xảy ra ngay sau đó. Mặc dù không gian dưới lòng đất rung chuyển, nó không giống như là một con quái vật bất ngờ xuất hiện. Tường và sàn nhà của không gian hình mái vòm dưới lòng đất đột nhiên sáng bừng lên.

Đó không phải là một ánh sáng đơn giản, mà là một vòng trong ma thuật.

Lấp đầy hoàn toàn các bức tường và sàn nhà──là vô số vòng tròn ma thuật.

“…này…này này này…”

‹‹“Đây là…”››

Takeru lộ vẻ thiếu kiên nhẫn, và Lapis cũng lẩm bẩm khi nó vượt quá cả sự tưởng tượng của cô.

‹‹“Mỗi một vòng tròn ma thuật lại nắm giữ một thuộc tính khác nhau… nên đây là thuộc tính cổ đại ⸀All Talents⸥ …”››

Trước khi Lapis có thể nói ra, Eliza cười vang.

“Ngay cả nếu ngươi để ý thì cũng chả làm được gì đúng không?!”

Ngay lúc cô giơ chân lên với cử chỉ của một nữ hoàng, và rồi đột nhiên dậm xuống sàn bằng gót giầy,

“── ‹‹Dies iræundefined Dies iræ (デイエス・イレ) - Được viết là (荒 れ 狂 う 鎮魂歌) có nghĩa là “Raging Requiem”(Tạm dịch: Lễ Cầu Siêu Giận Dữ)</ref>›› !”

Những vòng tròn ma thuật đang lấp đầy các bức tường phát ra ánh sáng tới mức cực đại.

“Lapis! ‹‹Twilight Enchantment!››”

Với một quyết định được đưa ra ngay lập tức, cậu ra lệnh kích hoạt ma pháp nội tại của Mistilteinn.

Ngay sau khi hàng rào được tạo ra.

Từng bức tường, sàn nhà, trần nhà. Từ những vòng tròn ma thuật được khắc ở đó, Hỏa, Thủy, Băng, Sét, Thổ, Phong, Hắc, Quang, Linh Thiêng, Vô Đạo, Cắt, Đâm, Đập.

Ma pháp của hàng loạt các thuộc tính tấn công Takeru.

“!──Khốn nạnnn!”

Takeru mở rộng hoàn toàn Soumatou và bắt đầu chặn nó như thể đang nhảy múa.

Ma thuật là một ma đạn căn bản ‹‹Bullet›› . Ma pháp được thu thập đơn giản tại một điểm rồi bắn ra ở tốc độ cao. Nhưng ma đạn mà Eliza bắn ra từ tất cả các hướng và mật độ của chúng gấp nhiều lần so với bình thường.

Hơn nữa, mỗi loại lại có một thuộc tính khác nhau và tạo thêm sát thương khi chúng đáp xuống.

Nếu nó tiếp tục kéo dài, dạng Thợ Săn Phù Thủy sẽ không giữ được nữa.

Takeru không thể nào chặn được tất cả. Những viên ma đạn chạm vào luõi kiếm bị hấp thụ, nhưng những viên khác bay cùng lúc lại không bị.

Vô số viên đạn đã xé tan lớp giáp của Takeru.

“Chắc chắn ngươi đang làm rất tốt~, ta có thể mãi mãi xem cái này đấy.”

Eliza tạo ra một ngai vàng, ngồi xuống và phe phẩy quạt trong khi ngắm nhìn từ trên xuống.

Bà ta để lộ đầy sơ hở, nhưng Takeru không thể đủ khả năng để làm một điều gì đó như là tấn công.

‹‹“Chủ Nhân, Trạng Thái Chạng Vạng chỉ có thể duy trì được trong vòng có hơn một phút nữa thôi.”››

“Anh biết…! Một khi nó hết thì cứ chặn chúng thôi! Tiếp tục như giờ đi!”

Sau một cuộc trao đổi ngắn ngủi, Takeru tiếp tục điệu nhảy điên cuồng.

Ban đầu Eliza thảnh thơi ngắm nhìn nó,

Nhưng thấy Takeru tiếp tục chặn các viên ma đạn, bà ta cau mày.

“…cái con gián và đứa vô hồn… đó…!”

Bà ta đứng lên từ ngai vàng và cắn móng tay.

Khi nhìn gần hơn, bà thấy những vùng hư hỏng trong bộ giáp của Takeru đã được sửa chữa. Hấp thụ ma thuật, và một phần đó được dùng để sửa cho bộ giáp. Nhờ đó, Takeru không phải chịu sát thương nào hết.

Hơn nữa, chuyển động của Takeru tăng lên khi cậu dùng trạng thái đó.

Không có phản ứng dội lại nào từ ma đạn khu hiệu ứng hấp thụ được kích hoạt, nhưng xung lực đã gây lên thanh kiếm khi nó chặn các đòn tấn công. Takeru tận dụng lợi thế từ dòng xung lực và tăng tốc nhanh hơn nữa nhờ có Soumatou. Nhanh đến nỗi mắt thường không thể nhìn được, cậu chỉ để lại ảo ảnh khiến cậu như có các bản sao.

Nó diễn ra được khá lâu, và cuối cùng đợt tấn công đã ngừng lại.

Hậu quả của màn vũ kiếm là trở thành một cơn gió và đập nhẹ vào má Eliza đang không hài lòng.

Takeru còn nguyên vẹn với thanh kiếm sáng bóng trên tay.

“………Lapis.”

‹‹“Rõ. Đảo ngược Trạng Thái, giải phóng nguyên liệu linh hoạt.”››

Theo lệnh của Lapis, thanh kiếm giờ còn tỏa sáng hơn nữa.

Các hạt màu thiên thanh trở nên xung đột.

Sau khi hấp thụ, ma lực được chuyển thành đặc tính “Chạng Vạng” và nổi cơn thịnh nộ như một cơn lốc.

“GOOOOoooooooooo!”

Ngay lúc đó Takeru thu hẹp khoảng cách, và chuyển thanh kiếm thành một thanh đại đao khổng lồ và vung xuống đầu Eliza, người đang ngồi ở trên ngai.

Eliza không di chuyển. Bà ta ngán ngẩm nhìn chuyển động của Takeru.

Ngay khi thanh đao với ma lực ở trong gần như đã chạm được bà ta,

“ ‹‹Alice Mirror[6]›› ”

Ngồi trên ngai vàng và tựa má lên tay, Eliza nói tên ma thuật.

Một vòng tròn ma thuật xuất hiện trên trời. Ma thuật xuất hiện giữa Takeru và Eliza tạo ta một ánh sáng tựa như một chiếc gương.

Ma thuật bảo vệ──Mình sẽ cắt đôi nó!

Takeru không bận tâm và vung kiếm. Ma thuật quét xuống và va chạm với chiếc gương.

“──?!”

Nhưng, người bị nuốt chửng bởi làn sóng ma thuật──là Takeru.

Ma thuật “Chạng Vạng” đánh vào gương đã trực tiếp tấn công cơ thể cậu.

“Ga-ha──!”

Nhát chém mất đà sau khi bị gương phản lại và cơ thể Takeru đập vào sàn nhà sau khi bị đốt cháy bởi ngọn lửa màu thiên thanh. Với một âm thanh kim loại vang lên, Takeru lăn trên mặt đất.

‹‹“Đó… là ma pháp của em… bị phản lại sao…?”››

Giọng nói chói tai của Lapis vang lên trong đầu cậu.

Takeru không buông thanh kiếm ra, nhưng cậu không thế di chuyển cho đên lúc cậu thở lại được.

“Trời ạ, thật là thất vọng mà… ta tự hỏi cái đặc tính nổi tiếng ⸀Chạng Vạng⸥ là cái gì, nhưng nghĩ rằng tất cả điều nó có thể làm là hấp thụ mà thuật…”

Eliza đứng lên và bước đến chỗ Takeru.

Và lấy gót giầy dẫm lên đầu Takeru.

“…khh…”

“Chỉ tấn công bắng cách giải phóng ma thuật đã hấp thụ trước đó… thật là một chiêu thức thô thiển. Ngươi thấy đấy, ma thuật mà bọn ta sử dụng đang phát triển giống như khoa học công nghệ vậy. Ngay bây giờ, chỉ cần dùng đặc tính “Toàn Năng” của ta, ta có thể phản lại ma thuật. Nó sẽ không có tác dụng với đối thủ sử dụng một quá trình niệm phép phức tạp, nhưng phản lại một làn sóng ma thuật đi theo một chiêu rất đơn giản.”

Eliza ép gót giầu mạnh hơn, xoáy vào má Takeru.

“Ta có thể khen ngươi bởi lượng ma thuật bị hấp thụ nhưng… thật đáng tiếc, ta không phải là một phù thủy bình thường. Ta là Pháp Sư Cổ Đại đã tồn tại được hơn một ngàn năm, Chủ tịch của Phía Tây. Không có ai có được lượng kiến thức và ma pháp gần bằng ta được… Ta là đấng toàn năng ở mọi lĩnh vực nên ta mới được gọi là “Phù Thủy Toàn Năng” đấy ngươi biết chứ?”

Bà ta giơ móng vuốt lên và liếm chúng một cách thích thú.

Cả Takeru và Lapis đều đã đánh giá thấp khả năng của kẻ địch. Họ đã thách đấu bà ta bằng mọi thứ họ có.

Nhưng họ không phủ nhận sự công nhận của mình. Kẻ địch đã sống sót qua Chiến Tranh Ma Cà Rồng và Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Trên cả việc là một ma cà rồng chính thống, bà ta còn là một tài năng ma thuật xuất chúng ngay từ đầu. Kĩ năng quan sát, kĩ năng phân tích, tài năng niệm phép, lượng ma lực. Bất kì cái nào trong tất cả đều đạt cấp độ của một thiên tài.

“Bà có sức mạnh nhiều đến vậy…! Vậy sao bà…!”

“Dùng sức mạnh cho bản thân mình. Dùng nó vì công lí sao? Điều đó làm ta phát bệnh.”

“Sai rồi…! Sử dụng nó cho bản thân mình có sao đâu! Chỉ đừng có khiến cả thế giới liên đới đến lợi ích của chính bà!”

Nhận thấy Takeru đang nắm chặt thanh kiếm, Eliza lấy ra một con dao bạc và đâm nó vào vai cậu.

“"Gh..aa.aAAaaAAAAA...!!”

‹‹“──AA…AAaa!”››

Một cơn đau khủng khiếp lan đến người Takeru và Lapis. Đó không phải là nỗi đau xác thịt, mà là nỗi đau tâm hồn. Họ thở hổn hển để mô tả nỗi đau khi thể trạng bị tổn thương.

“Hừm, có vẻ khá hiệu quả nhưng… ngươi không phải là một undead nên khó có thể giết được linh hồn của ngươi. Nhưng tốt thôi, ta sẽ thưởng thức nó một lúc.”

Sau đó, Eliza đâm cơ thể của Takeru hết lần này đến lần khác.

Bà ta tránh các yếu huyệt, xé rách và đâm nát linh hồn của cậu.

Không thể kìm nén tiếng la hét của mình, tiếng thét của Takeru vang vọng trong căn hầm.

Sau khi đâm cậu liên tục, Eliza mệt mỏi ném con dao đi.

Với một âm thanh kim loại, con dao trượt trên sàn ra phía lối vào.

‹‹“Chủ…Nh…ân…”››

“Chỉ là vấn đề thời gian để kết thúc chuyện này… thật máu me, nhưng ta không thể chịu được lâu hơn nữa… mm. Ta sẽ có một dành ra cách tiếp đãi đặc biệt cho ngươi và lấy máu ngươi cho bữa tối.”

Eliza cúi xuống và đưa miệng với răng nanh nhe ra vào cổ Takeru.

Đầu răng nanh chạm vào da cậu. Dường như bà ta sẽ uống máu của cậu bất cứ lúc nào nhưng,

Ngay sau đó──Eliza nghe thấy một âm thanh của thứ gì đó cắt xuyên qua không khí. Quá trễ để tránh, một con dao sắc nhọn đâm váo cánh tay trái của Eliza. Đó là con dao bạc bà ta đã vừa ném đi.

“Guh──GHYAAAAAAAAAAAAaAAaaaaaaaa!”

Bạc là một khắc tinh tự nhiên của ma cà rồng. Một con dao đơn thuần sẽ chỉ gây cho chúng một vài vết bỏng, còn một con dao bạc có khả năng khiến chúng thành đống tro tàn chỉ trong tích tắc.

Cánh tay trái của Eliza phồng lên rồi vỡ như cát lấp lánh. Con dao bạc mất điểm tựa và rơi xuống vang tiếng ‘keng’ ngay trước mắt Takeru.

Bản thân Eliza thì đang lăn lộn la hét.

Người ném con dao bạc vào bà ta… đang đứng ở lối vào, là Kanaria.

“Kanaria…?”

Takeru tập trung sức mạnh và vực dậy.

Mồ hôi túa ra từ người Kanaria, và toàn bộ cơ thể cô sưng tấy và bừng đỏ. Cô ấy hẳn đã trốn thoát khỏi thiết bị ma pháp tra tấn của Eliza và tự mình đến đây.

Cô buồn bã nhìn xuống chỗ Takeru.

“Take…ru…xin…lỗi……”

Đạt đến giới hạn của mình, cô ngã dúi về phía trước. Nghe lời xin lỗi của cô, Takeru làm vẻ mặt đau khổ, và một lần nữa đôi mắt của cậu lóe lên ánh đỏ.

“…Lapis, em có thể tiếp tục được, đúng không.”

‹‹“…vâng…không vấn đề gì.”››

Dù có tiếng ồn xen kẽ giọng nói của cô ấy, thì cậu vẫn nghe rất rõ.

Cơ thể của Takeru chi thít lỗ, nhưng may là ý thức của cậu vẫn còn rõ ràng.

“Em nghĩ chúng ta phải làm gì để đánh bại bà ta?”

‹‹“………hiện tại, không có cách nào để thắng cả. để dùng lại Trạng Thái Chạng Vạng, cần phải đợi hai phút nữa. Ngay cả khi chúng ta mang nó vào trận giáp chiến, thì với lượng ma thuật còn lại và khả năng của chủ nhân, chúng ta sẽ có thể chịu được tầm năm phút.”››

Khi nghe Lapis phân tích tình hình hiện tại, cậu nhìn thấy Eliza gào thét đã đứng dậy chỉ với một tay.

Trong khi kinh ngạc, Eliza che khuôn mặt bị nứt vỡ bằng lòng bàn tay và giận dữ nhìn Takeru và Kanaria.

“Ta sẽ không thaaaaaa thứứứứứứ choooo ngươiiiiiii! Ta sẽ làm ngươi biến mất ngay bây giờ! Đây là lần đầu tiên ta bị xúc phạm đến như vậy! Ta sẽ xóa bỏ ngươi bằng toàn bộ sức mạnh của mình…!”

Khi Eliza dùng răng nanh để cắn cánh tay mình, một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện.

“ ‹‹Elemental Breath[7]›› ”

Ma thuật được gọi ra cùng với với cái tên, thực ra đúng là một màn sương đa sắc. Các hạt ma thuật nhiều màu xuất hiện và lấp đầy không gian bởi làn sương.

Takeru có một cảm giác rất tệ về nó.

Linh cảm của cậu đã đúng. Khi cậu tiếp xúc với hạt sương mù, cậu bị nó ăn mòn nhanh chóng.

“Ta đã biết rằng ngươi chỉ có thể hấp thụ những gì mà lưỡi kiếm của ngươi chạm vào! Đó là lí do mà ta đã làm ra nó để ngươi không thể chạm vào! Đó là một ma thuật mà dùng một quá trình niệm phép cho từng hạt vật chất! Ngay cả nếu ngươi hấp thụ một cái, thì ngươi cũng không thể làm tất cả các hạt biến mất! Ngươi chẳng thể làm gì được đâu!”

Cất lên một điệu cười gượng gạo, Eliza nhảy nhót xung quanh đám sương.

Takeru có thể sống sót lâu hơn một chút nếu cậu không thở, nhưng Kanaria đang gặp nguy hiểm.

Ngay sau khi ma pháp được triệu hồi, cô ấy đã bị ói ra máu dù đã bất tỉnh.

Ảnh hưởng của sương mù còn mạnh hơn là cậu tưởng tượng. Cứ đà này, mạng sống của Kanaria đang trong tình trạng hiểm nghèo.

‹‹“Lapis, vẫn có thể còn một cách nữa.”››

Takeru chuyển cuộc trò chuyện sang suy nghĩ và hỏi Lapis.

‹‹“…Em không khuyến khích nó. Chủ Nhân không mong muốn hợp nhất với em mà.”››

‹‹“Ừ, anh cứ nghĩ chúng ta kết nối thế là đủ… nhưng, nó vẫn có thể được. Để đánh bại bà ta mà không hợp nhất… đúng chứ!”››

‹‹“Thật là, anh mới là người nói những điều mà chả có cơ sở gì cả. Xin đừng có đưa ra các lý thuyết suông như vậy chứ.”››

‹‹“Anh nghiêm túc đấy.”››

‹‹“…về lí thuyết thì có thể. Dù sự hợp nhất của chúng ta đã bị trì hoãn, thì giai đoạn ban đầu của quá trình hợp nhất đã hoàn thành… nếu đó là dạng Thợ Săn Thánh Thần chưa hoàn chỉnh thì nó sẽ có tác dụng.”››

‹‹“Vậy chúng ta có thể làm được.”››

‹‹“Mười giây. Nếu lâu hơn, một lần nữa linh hồn chúng ta sẽ dung hợp, và sự xói mòn của em sẽ tiếp tục. Trước khi mười giây trôi qua, xin anh hãy hủy nó đi.”››

‹‹“Làm sao anh hủy nó được?”››

`‹‹“Chỉ cần bỏ tay khỏi cò là được.”››

‹‹“Mười giây à. Vậy là đủ”››

Takeru quyết tâm và đứng dậy.

Như một hiệp sĩ, cậu giơ thanh kiếm lên trước ngực và bóp cò.


[“──Starke Scheite schichtet mir dort am Rande des Rheins zuhauf.

Hoch und hell lodre die Glut die den edlen Leib des hehrsten Gott verzehrt[8]──]


Cùng với câu niệm phép, cơ thể của Takeru nóng lên, và một nỗi sợ hãi và thanh thản kinh khủng tấn công linh hồn cậu.

Vòng tròn ma thuật màu chạng vạng xuất hiện là sự kết hợp giữa màu vàng và màu đêm tối. Nó tỏa ra một ánh sáng gây khiếp đảm cho bất cứ sinh vật sống nào.

“S-sau tất cả thì… đây là cái gì… đây là cái gì…”

Eliza nhận thấy sự thay đổi bất thường trong Takeru, và với một nụ cười rối loạn, bà ta lùi lại.

Đáp lại ma thuật này, tóc Takeru dựng đứng, và cậu nhìn Eliza bằng đôi mắt đỏ rực.

“Đây là thứ mà bà muốn──sức mạnh sát thần.”

Ngay sau đó, bộ giáp trên cơ thể Takeru được sử dụng, bắt đầu từ cổ đến má, nó tiếp tục ăn mòn và bao phủ khắp đầu cậu.

Và khi một chiếc mũ bao bọc toàn bộ đầu, đôi mắt vô hồn của cậu sáng rực màu hổ phách.

‹‹“──Dạng Ragnarøkkr, kích hoạt”››

Lưỡi kiếm mọc lên, và ngay khi vòng tròn ma thuật vỡ vụn, nó bắt đầu phóng ra lửa.

Ngọn lửa lan ra ngay lập tức và bao phủ toàn bộ căn hầm.

“Mn…? Chuyện gì đang xảy ra vậy…?”

Răng Eliza bắt đầu đánh lập cập khi bà ta bị bao bọc bởi ngọn lửa.

Khoảnh khắc Takeru vung kiếm xuống khi cậu giơ lên, thì một sự bất thường đã xảy ra.

‹‹Elemental Breath›› đang trôi trong không khí đã biến mất một cách ồn ào như thể nó đã bốc hơi. Mỗi cái đều là các phép niệm riêng biệt, nhưng khi chúng chạm vào ngọn lửa, nó đã biến mất trong chớp mắt.

Mặt khác, Eliza cảm thấy cơ thể mình khó chịu. Ma thuật đóng băng tế bào đang bao quanh mặt bà ta bị rớt xuống. Toàn bộ cơ thể của bà ta trở nên xấu xí, và trở lại theo cái cách mà nó đáng lẽ ra là như thế ngay từ ban đầu.

“AaaaAAAaAa, AAaAaaAAAAAAA! Tại sao, cái gì thế này!”

Bà ta than khóc và hét lên.

Dạng Thợ Săn Thánh Thần… đã đạt hiệu suất cao nhất. Không giới hạn ma pháp, nó đang nuốt chửng tất cả ma thuật tồn tại ngay cả khi nó là một ơn huệ thần thánh. Ma thuật, ma lực, giả kim thuật, Thánh Bảo Ma Thuật, và cả thần. Cho dù nó ở trong hay ngoài cơ thể cũng không có gì khác biệt.

Một khi chạm vào ngọn lửa phủ trên thanh kiếm, chúng sẽ thành một bữa tiệc cho nó.

Đó là sức mạnh hủy diệt ma thuật──Trạng Thái Ragnarøkkr.

Kiểm soát ngọn lửa, Takeru bước từng bước một đến gần Eliza.

‹‹“Bắt đầu từ bây giờ, bà sẽ không thể sử dụng ma thuật trong mười giây nữa.”››

“…gh…hh…!!!”

‹‹“Mười giây. Nếu bà có thể chịu được mười giây, thì bà thắng”››

Takeru giơ kiếm lên. Eliza nhìn quanh nghi ngờ, nhưng khi nhận ra số phận của mình, bà ta kéo dài móng vuốt sắc nhọn trên tay phải.

“Ta…sẽ không──”

‹‹“Tám giây nữa… đi thôi.”››

“──THUA CON BỌ NHÀ NGƯƠI ĐÂUUUUU!”

Khi tiếng hét của Eliza vang lên như một tín hiệu, hai người lao vào nhau.

Móng vuốt và thanh kiếm va chạm, và một làn sóng xung kích được tạo ra bởi đòn tấn công dữ dội ở dưới lòng đất.

‹‹“Phái Double-Edge nhà Kusanagi──Ghost Light Firefly!”››

“Claw Arts──Bloody Dance[9]

Một tác động đi kèm với đòn tấn công của hai người.

Lưỡi kiếm chạm vào với cùng một tốc độ và trao đổi cùng một lượng sức mạnh.

Hiệu suất ở Thánh Bảo Ma Thuật, móng vuốt của Eliza đã bị mất, bị ăn bởi Trạng Thái Ragnarøkkr.

Nhưng sức mạnh của người phụ nữ này không chỉ ở ma thuật và Thánh Bảo Ma Thuật. Cho dù có bị méo mó thế nào thì những nỗ lực và kiên trì khủng khiếp của bà ta như là của một con rồng.

Để đật được sức mạnh nhiều đến vậy, cậu chỉ nghĩ đến việc bà ta đã phải chịu đựng bao nhiêu đau đớn và buồn khổ.

Cậu nghĩ bà ta thật đáng thương. Dù có sức mạnh và thuần khiết đến như vậy, thì cậu nghĩ rằng trở thành méo mó như vậy thật đáng thương hại. Nếu cậu khẩn trương và kết liễu bà ta thì nó sẽ là sự cứu rỗi cho bà.

Nhưng, đó không phải lí do. Có một nguyên nhân khác mà cậu chiến đấu và giết. Chắc chắn rằng, theo nguyện vọng của mình, cậu sẽ không bao giờ giết bà ta.

Đó là vì lợi ích của đồng đội cậu, vì lợi ích của em gái cậu, để bảo vệ mọi thứ. Và trên hết, vì lợi ích của chính cậu.

Cậu sẽ không thỏa hiệp hay bào chữa. Cậu sẽ không còn tuyên bố như thế nữa. Vì bản thân mình, Takeru sẽ──kết liễu người phụ nữ này.

“5, 4, 3…CHIẾN THẮNG──CỦA TAAAAAA!”

Theo dòng chảy của mỗi người, họ né đòn tấn công vừa hợp với hơi thở của họ.

Tuy nhiên, ngay khi Eliza tự tin với chiến thắng của mình, một lưỡi kiếm bất ngờ bay xuyên qua ngực bà ta.

“──Aa…uu…?”

Bà ta nhìn vào ngực trái của mình.

Trong nó, là một con dao bạc vừa ở tay trái của Takeru.

Trước khi kích hoạt dạng Thợ Săn Thần Thánh, cậu đã phục hồi con dao. Cậu nhớ những điều mà sư phụ căn dặn. Dù tuân theo dòng chảy rất tuyệt vời, thì phải cẩn thận những đòn tấn công bất ngờ. Bài học đó, đã được Takeru dùng để đánh trả lại.

Trong khi chuyển đòn tấn công đơn từ nhịp độ tấn công liên tục, Takeru đã dùng con dao nhỏ đó.

“………”

Khi cậu rút con dao ra, Eliza loạng choạng và dựa vào cơ thể của Takeru.

Takeru bỏ tay khỏi cò, thoát khỏi dạng Thợ Săn Thánh Thần và lặng lẽ nheo mắt.

Từ ngực Eliza, cả cơ thể chuyển thành cát bụi. Và trong khi đang bị mục nát dần, bà ta đặt cắm lên vai Takeru và vuốt ve má cậu bằng tay phải.

Trên mặt bà ta, là một nụ cười thanh thản.

“Thật là xấu hổ…ngay cả nếu ngươi… mà giết được ta…thì không có gì, thay đổi được…là Phía Tây…rất mạnh.”

“Ngay cả vậy thì… tôi cũng không thể để bà sống.”

“Cái gìì, với một con người đơn thuần… ngươi là một người kì lạ đấy…sự cương quyết đó…ta thích nó.”

“………”

“Là một phần thưởng…ta sẽ nói cho ngươi… một thứ.”

Khuông mặt Eliza đang vỡ vụn và sụp đổ.

“…tất cả…mọi điều bất hạnh được liên kết… bởi một thủ phạm… nguồn cơn… của mọi chuyện… là…”

Đầu bà ta rơi xuống, má bà ta biến mất, và ngay trước khi môi bị thôi bay bởi cơn gió, Eliza nói tên của ngưởi đó.


“Oo...tori...Sou......getsu............hh.”

Đám tro tàn bay đi, và bà ta biến mất với những ánh lấp lánh.

Có một sự quyết tâm trong đôi mắt nheo lại của Takeru, rồi cậu lặng lẽ nhắm mắt lại.

Phần 2Edit

Cảm thấy cơ thể mình bị rung lắc lên xuống, Takeru tỉnh dậy.

Cậu đang được ai đó cõng trên lưng. Cảm thấy hơi ấm, cậu ngẩng mặt lên.

“Chào…chào…chào….!”

“…Ma-mari?”

Đó là Mari. Cô ấy đang cố hết sức để cõng Takeru bằng cách lê chân đi và nhích về phía trước từng bước một.

Khi cô ấy nhận ra Takeru đã tỉnh dậy, cô chỉ quỳ xuống và ngồi xuống sàn.

“Cậu đã tỉnh lại rồi, ơn trờii!”

“Xin lỗi… Tớ đã bất tỉnh.”

“Cậu thật cơ bắp đấy, nên cậu rất nặng luôn~. Xoa đầu tớ đi~.”

Cậu cười gượng gạo và xoa đầu Mari đang mệt mỏi. Cô ấy trở nên “ehehe~” và thoải mái nhắm mắt.

Ở sau họ, Takeru để ý còn một người nữa.

Kanaria đứng sau họ với vẻ mặt lúng túng.

“………”

Mari có lẽ đã chữa trị cho cô ấy. Chỉ còn lại một vài vết bỏng.

Với nụ cười nhẹ nhàng, cậu nói với Kanaria.

“…cậu có ổn không?”

“………yup………ừm, Takeru…”

“Cảm ơn đã đến cứu tớ.”

“…ể?”

“Nếu không có cậu, tớ đã bị giết rồi.”

Takeru một lần nữa lặp lại “cảm ơn” với Kanaria.

Kanaria cúi mặt và lắc đầu.

“Kana là… một kẻ phản bội…”

“Cậu đã đến giúp mình. Vậy là đủ.”

“…nhưng…”

“Cậu không phải là một kẻ phản bội. Ngoài ra, tớ đã biết lúc đó, cậu đang cố với tay ra chỗ mình.”

Takeru nói vậy, và xoa đầu Kanaria. Cô ấy lớn tiếng khịt mũi và lấy vạt áo lau nước mắt.

“Kana…sẽ không tha thứ cho Ban Thanh Trừng và Giả Kim Thuật Sư. Tớ ghét bên ngoài. Mọi người ở đó đều là kẻ thù của Mama… điều đó sẽ không thay đổi.”

“………”

“Nhưng…cô ấy[10] sẽ đi ra bên ngoài. Có một người , mà cô ấy muốn gặp.”

Thấy quyết tâm trong Kanaria, Takeru mạnh mẽ gật đầu.

Khi hai người họ ở thế giới của riêng mình, Mari đang ngồi ở xa một chút tặc lưỡi và miệng cô méo xệch.

“Đang khuyến mãi ‘xoa đầu’ đấy à…thật đáng sợ.”

“…n-này cậu…”

“Hừm. Thay vào đó, Takeru à, có một thông báo khẩn cấp.”

Khi cậu bị sốc bởi thái độ không hài lòng của cô ấy, Mari nhanh chóng đứng dậy.

Trong khi phủi bụi khỏi mông, cô ấy chỉ tay vào Takeru.

“──Tớ đã tìm thấy nó, thiết bị dịch chuyển thu nhỏ.”

Cô ấy lấy ngón tay đẩy mũ lên và tự tin nháy mắt.

Ở không xa chỗ không gian dưới lòng đất, có một cánh cửa.

Cho dù nó là một cánh cửa, thì không hề có khe hay nắm cửa. Nhìn từ đằng trước, nó trông giống như một bức tường đơn thuần.

“Để đấy cho tớ.” Khi Mari trượt tay dọc theo bức tường như thể đang vuốt ve nó, với một âm thanh nặng nề, nó vỡ tan như những mảnh xếp hình. Ở phía sau, có một căn phòng tối lờ mờ.

“…chúng ta có thể quay lại bằng cái này. Về nơi của họ.” Takeru thực sự hạnh phúc, khuôn mặt cậu thư thái và nước mắt đọng lại ở khóe mi.

Chắc chắn Học Viện Ma Thuật là một nơi tốt đẹp, nhưng giống như Mari, nơi mà Takeru thuộc về là cắn phòng tiểu đội. Cậu muốn gặp đồng đội càng sớm càng tốt. Ngoài ta, cậu còn muốn cứu Kiseki.

Ngay lúc này, Takeru đặt chân mình vào trong để kiểm tra thiết bị dịch chuyển.

Cậu định để Mari và Kanaria dịch chuyển trước. Vì vẫn có vài thứ mà Takeru vẫn phải làm, họ không thể đi cùng nhau được. Mari có thể nói rằng cô muốn ở lại cùng cậu, nhưng cậu sẽ đưa cô ấy đi ngay cả khi cậu phải dùng vũ lực.

Takeru phải hỏi Mẹ và Orochi về cách cậu có thể cứu Kiseki.

Vì cậu có thể bị từ chối và bị ngăn cản, nên cậu không muốn Mari dính dáng đến nó.

Tuy nhiên, nỗi lo lắng của cậu đột nhiên chấm dứt.

Khi họ vào căn phòng và quen dần với bóng tối──Mẹ và Orochi đã đợi sẵn họ ở đó.

“…yo, chúng ta đã nghĩ rằng ngươi sẽ đến.”

Orochi nói như thể ông đã chờ họ. Dù Mari khá cảnh giác, thì Takeru lấy tay ngăn cô ấy lại. Mẹ đang im lặng đứng đó, mắt bà ấy nhắm lại. Và Kanaria cúi mặt.

Những người duy nhất được phép nói ở nơi này, là Takeru và Orochi.

“…Sư Phụ.”

“Vậy ra là ngươi đang đi sao… cho dù đã nghe mọi lời thuyết phục của bọn ta, ngươi thực sự là một kẻ ngốc đấy biết không.”

“Con xin lỗi. Nhưng con… có vài thứ mà côn cần phải làm ngoài kia.”

“Ta không nghĩ bên ngoài là nơi ngươi thuộc về. Ngươi đã trở thành một chủ nhân của thứ nguy hiểm như là ‘Thể Chạng Vạng’… thì ngươi sẽ không được chào đón ở bất cứ đâu. Ngươi sẽ bị lợi dụng, ngươi sẽ bị vắt kiệt và bị nghiền nát, vậy đó. Như là Mikoto vậy.”

Nghe những lời nói nặng nề của Orochi, Takeru nắm chặt tay.

“…kể cả vậy, thì ngoài kia mới là nơi con thuộc về. Thậm chí ngay lúc trước, con còn muốn cùng đồng đội mình cứu Kiseki.”

“………”

“Chính Sư Phụ là người đã chỉ bảo con bảo vệ lấy mọi thứ con muốn bảo vệ. Con không thể đắm mình trong sự an toàn ở đây. Ở thế giới bên trong có những người như Sư Phụ và Mẹ, những người ghét chiến tranh, và phù thủy cùng với pháp sư, những người muốn sống hòa thuận.”

“………”

“Mặt khác, những người bên ngoài không biết về thế giới của phù thủy. Nếu họ tìm hiểu về nó, họ có lẽ sẽ coi nó như một hiểm hỏa. Rồi chiến tranh sẽ đến như điều không thể tránh khỏi. Mọi thứ con muốn bảo vệ sẽ mất hết. Mỗi giây đều đáng giá, con nghĩ vậy.”

“Không thể nào… ngươi đang cố ngăn chiến tranh đấy à?” Orochi nói đùa. Takeru im lặng và cúi đầu, nhưng nhanh chóng ngẩng lên.

“…Con không biết liệu con có thể làm được vậy không. Nhưng, có những người ở ngoài đang cố thay đổi tình trạng hiện tại ở Ban Thanh Trừng. Con không biết có bao nhiêu… và những người đứng đầu đều không đáng tin cậy cho lắm.”

Với nụ cười gượng gạo, Takeru nhớ lại, khuôn mặt vô tư của Hoshijiro Nagaru, Chủ Tịch Hội Học Sinh.

“…Con hứa với người đó rằng con sẽ trả lời liệu có hợp tác với họ hay không. Cũng có vài thứ con đã mượn và phải trả lại cho người đó. Vẫn còn nhiều thứ con phải làm.”

Takeru mở lòng bàn tay và nhìn chằm chằm vào nó.

“Khi con rời bỏ Sư Phụ lần đầu tiên, con đã nói điều đó mà. “Thay đổi thế giới”, vậy đó.”

“Ha, vậy nó vẫn còn hiệu lực sao?”

“Con nghĩ rằng để cứu lấy mọi thứ, không có cách nào khác để làm cả. Con không thể làm một mình được, sức mạnh của một mình con khá kém cỏi… nhưng bây giờ, con đã có những đồng đội chiến đấu bên con.”

“………”

“Nơi mà con nên chiến đấu──là ở bên ngoài.”

Orochi nghe câu nói trong yên lặng. Ông không cười, không nhạo báng, hay ngạc nhiên. Ông ấy chỉ nghe mục tiêu viển vông của Takeru.

Takeru cắn môi và chuyển sang vấn đề chính.

“Ừm… con đã từ chối yêu cầu của người, và con biết con đang ích kỉ. Nhưng, cho dù thế nào đi nữa, thì có vài thứ… con cần học từ Sư Phụ…”

“………Hừm.”

“Xin…người. Em con… Kiseki──”

Khi Takeru nói đến đó, Orochi đột nhiên ném thứ gì đó sang cho cậu.

Takeru vội vã bắt lấy nó. Đó là một thiết bị giống như một ông nghiệm. Bên trong chất lỏng là thứ như một bào thai. Và trên bề mặt thiết bị lưu trữ, có một mảnh giấy được buộc quanh nó.

“Lấy nó đi. Đây là thứ ngươi đang tìm đấy.”

“…cái này ạ?”

Khi Takeru hỏi, Orochi khoanh tay trước ngực và trả lời.

“Đây là công cụ để cứu lấy cô em gái của ngươi.”

Takeru mở tròn mắt ngạc nhiên.

“Bào thai bên trong ống là một người lùn. Nó được tạo ra bằng DNA của Kiseki ta có được khi ở bên ngoài. Không giống như một bản sao, người lùn có một bộ não nhưng không có linh hồn nào bên trong. Cho đến khi ngươi chuyển nó thành một Thánh Bảo Ma Thuật, thì nó sẽ không có lấy một hơi thở nào hết. Ban đầu nó được dùng để tạo nên bản sao lưu cho việc cấy ghép.”

“…Con phải làm gì với nó ạ?”

“Có một tờ giấy cuộn quanh nó phải không? Đó là một tấm bùa ma thuật Tức Thời mà Mephisto đang dùng. Sử dụng nó lên Kiseki.”

Khi Takeru đứng sững sờ, Orochi tiếp tục.

“Người lùn được thiết lập để trải qua một sự tăng trưởng nhanh chóng ngay khi nó tiếp xúc với không khí bên ngoài. Nếu ngươi dùng bùa lên Kiseki, linh hồn của con bé sẽ chuyển từ cơ thể ác quỷ vào trong người lùn. Như vậy thì con bé sẽ không phải chịu đựng đau đớn khi sức mạnh đó không còn nữa.”

“…thật…sao…ạ…?”

“Tuy nhiên, đây là tấm bùa duy nhất còn lại. Không được phép sai lầm. Sau đó người lùn sẽ trải qua bảo trì liên tục, ngay cả nếu thành công, sẽ rất khó khăn để con bé có một cuộc sống bình thường. Miễn là Ban Thanh Trừng còn quản lí ở bên ngoài, thì họ sẽ không bao giờ cho phép một người lùn được tồn tại.”

“………nh.”

“Tức là, quyết tâm của ngươi để thay đổi thế giới thực sự không sai chút nào.”

Sau khi nói vậy, Orochi gãi tóc ‘sột soạt’ và thở dài.

Đó là bởi vì ông đã nhận ra những thay đổi trong Takeru. Ông có chút bực bội và tặc lưỡi.

“Quá sớm để khóc đó đồ não chim!”

“…v…ângg…zin…lỗi… người….!”

Không có chút xấu hổ nào, Takeru tiếp tục rơi nước mắt. Điều đó rất dễ hiểu. Cuối cùng… thực sự, thực sự, cậu có thể nhìn thấy tia hi vọng.

Cậu luôn nghĩ rằng đây chỉ là viễn tưởng, rằng Kiseki sẽ có những ngày được tươi cười.

Và nó đột nhiên vào tầm với của cậu.

Đây không còn là một giấc mơ mà là hiện thực.

Không chỉ Takeru, mà Mari, người biết về cuộc đấu tranh của cậu cũng không giấu được nước mắt.

Orochi lớn tiếng khịt mũi và làm tư thế dọa nạt Takeru.

Không bao giờ tha thứ cho bất kì hành động hăm hở nào, đó là vẻ ngoài của Orochi.

“Cái thằng khốn nhà ngươi, lần sau mà ta thấy ngươi dừng lại… là ta sẽ cắt ~~mẹ~~ cái đầu của ngươi đấy nên cứ cẩn thận đi.”

“…vângg.”

“Nếu ngươi hiểu, thì đi đi. Chúng ta sẽ xử lí hậu quả ở đây… geez, người thực sự thiếu cung kính, trung thành, hay đúng hơn là, tôn trọng sư phụ của ngươi đấy!”

“Vâng, con xin lỗi…!”

Takeru cúi đầu khúm núm. Không chỉ với Orochi, mà cậu còn cúi đầu với cả Mẹ. Khi Mẹ nhìn cuộc trao đổi của hai người, bà nở nụ cười dịu dàng trên khuôn mặt.

“Ta không muốn ngươi đi chiến đấu… nhưng cảm xúc của ngươi cho Mistilteinn đã được truyền đạt đúng cách. Nếu ngươi vẫn là ngươi như bây giờ, không bị khai thác bởi đứa trẻ đó, thì ngươi sẽ có thể sử dụng con bé một cách chính xác. Đó không phải là điều mà ta nên nói từ vị trí của người đã nhuốm máu nhưng…xin cậu, hãy cố hết sức. Ta mong đợi rất nhiều vào hành động của cậu.”

Như thể gửi gắm đứa con của mình, Mẹ chắp tay trước ngực và cầu nguyện cho Takeru được an toàn.

Takeru và Mari chào tạm biệt hai người, và bước vào thiết bị dịch chuyển thu nhỏ.

Chỉ riêng Kanaria không động đậy từ lối vào, nơi mà cô phải đối mặt.

Nắm tay của cậu đang run rẩy. Cô ấy cố gắng thốt lên những câu từ qua đôi môi trong tuyệt vọng, nhưng hối tiếc và sợ hãi đã ngăn không cho cô làm vậy.

Trông thấy Kanaria như vậy, Orochih mỉm cười cay đắng và ném cho cô một thanh kiếm với một cái chuông mà ông đang mang theo.

Cô ngẩng mặt và bắt lấy nó.

“Cầm lấy… đó là vũ khí của ngươi.”

“…Orochi.”

“Nó đã từng bị vỡ một lần và mất đi nhân cách, nhưng nó công nhận ngươi là chủ nhân. Việc này thật khó để xử lí, nhưng nó lại hoàn hảo với ngươi đúng chứ.”

“Kana…Kana…!”

“Đây không phải là nơi mà ngươi nên ở, Kanaria. Đi đi và gặp mẹ của ngươi.” Orochi thẳng thừng phủi tay bảo cô ấy đi khi nói vậy.

Ngực của Kanaria cũng bị ép bởi sung sướng.

Đây là lần đầu tiên mà ông ấy gọi tên của Kanaria. Kể từ khi Isuka bỏ cô ấy ở Valhalla, Kanaria đã được Orochi dạy dỗ trong bốn năm, và ông ấy như một phụ huynh của cô vậy. Ông không khen ngợi cô một cách bất cẩn và luôn trong tình trạng bạo lực cao nhất, nhưng đối với cô, cậu vẫn là người cha đáng tin cậy.

Orochi đưa Mẹ đi theo ông và qua bên Kanaria. Khi họ đi qua, ông xoa đầu cô hai lần bằng đôi tay to bè.

Chỉ còn ba người ở trong phòng. Takeru đặt tay lên vai Mari, và chuẩn bị tinh thần ở trong thiết bị dịch chuyển.

Để hiểu quyết tâm cho các trận chiến trong tương lai mà cậu đang hướng tới.

“──Quay về thôi, về nơi mà chúng ta thuộc về.”

Mang trong mình huy vọng, họ đã trở lại.

Phần 3Edit

Orochi và Mẹ rời khỏi căn phòng và bước xuống hành lang trải thảm đỏ.

Bước im lặng bên cạnh Orochi, Mẹ nhìn vào khuôn mặt của ông.

“Ngài có ổn với chuyện đó không?”

Với câu hỏi của bà, Orochi đáp lại bằng một nụ cười.


TMG v06 0290


"Cho dù là thế giới bên trông hay bên ngoài, đối với thằng bé thì nó đều giống nhau. Bị lợi dụng bởi Thượng Nghị Viện, hay bị lợi dụng bởi Sougetsu. Đó là lí do tôi quyết định để thằng bé lựa chọn… không buông bỏ Mistilteinn nữa, chính là con đường mà bản thân nó chọn.”

“Nhưng ngài là người đã khiến cậu ta làm vậy mà.”

“Đối với chúng ta, sự việc sẽ thuận lợi hơn khi nó ở ngoài. Thằng bé sẽ đi lòng vòng xung quanh Ban Thanh Trừng.”

“…ngài quả là một người tồi tệ đấy.”

“Có thể đó là một vụ nổ, nhưng chúng ta có thể sẽ phải chuẩn bị một lối thoát cho thằng bé. Nó sẽ cũng có thể nếm thử vài thứ an toàn. Tuy nhiên, tôi không có ý định bảo vệ hoàn toàn thằng bé, bà biết đấy? Nhưng, nó không phải thằng nhóc phải cần sự bảo vệ của tôi.”

Như ông nói, Orochi có một vẻ mặt hạnh phúc, nhưng ngay lập tức sau đó, nó trở nên cứng đờ.

Đó là khuôn mặt của người sẽ sẵn sàng hi sinh, của người sẽ từ bỏ những thứ mà mình không thể cứu được.

“Một ngày nào đó chúng ta sẽ gặp lại, tôi không biết liệu sẽ là kẻ thù hay đồng minh. Nhưng nó sẽ ổn thôi. Cũng như mấy đứa đó có việc để làm… chúng ta, cũng có những thứ cần phải giải quyết.”

“…vâng. Như ngài đã nói, Chủ Nhân.”

Mẹ Ngỗng xóa bỏ khuôn mặt dịu dàng của mình, và khẳng định một cách quả quyết với chủ nhân của mình.

Orochi bước nhanh về phía trước. Biểu hiện của ông không còn là một sư phụ lo lắng về đệ tử kém cỏi của mình. Nó như thể──


“Đi thôi──Gungnir của ta”


──Như thể ông là một con quỷ mang hận thù từ địa ngục lên.




Phần kếtEdit

Một tuần trước khỉ Takeru và những người khác trốn thoát khỏi Học Viện Ma Thuật.

“Cuộc xâm lược biên giới Kantō” của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Valhalla. Binh đoàn ma pháp ưu tú của Phe Dòng Máu Thuần Chủng: 500 thành viên. Lực lượng đặc biệt Phù Thủy Cổ Đại, 50 thành viên.

Ban Thanh Trừng. “Spriggans”: 1000 thành viên. “Dulllahan”: 50 thành viên. Quân cảnh trấn áp của Đơn vị Zeroth: 3 thành viên.


Tiểu đội 35: 3 thành viên.


“Haa…haa…haa…!”

Saionji Usagi cầm một khẩu súng chống ma pháp với chiều dài tương tự như của cơ thể cô và lao qua một con đường đầy bụi.

Cô không mặc một bộ đồng phục, mà mặc đồ ngụy trang có mũ màu xám. Trên đầu gối, cô mặc đồ bảo hộ và trong ba lô là một lượng lớn đạn dược.

Nơi này, là Thành phố Grey, nói gần Thánh Địa nhất. nó đã trở thành sào huyệt của những kẻ lang thang và tội phạm.

Nhưng hiện tại những tên đó, bị tẩy chay khỏi xã hội đã bị lùa ra ngoài.

Thành phố Grey đã trở thành một chiến trường.

Cô giấu mình, và sau khi chắc chắn rằng mình đã an tàn, Usagi bắt đầu chạy trở lại. Bằng cách lặp lại như vậy, Usagi đã đến phố chính, là đích đến của cô. Ở đại lộ nơi đã từng là trung tâm thành phố vào trước Chiến Tranh Săn Phù Thủy, có một trận chiến đang diễn ra giữa Spriggan và Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Usagi nấp vào trong bóng tòa nhà và quỳ một chân.

“Ootori, tớ đã đến vị trí… tòa nhà đang trong tình trạng quá tệ, nên tớ không thể leo lên được, nhưng tớ có thể bắn ở chỗ này.”

‹‹“Vậy cậu không thể lên cao à… thế còn cậu Suginami?”››

Một âm thanh từ radio vang lên vào tai cô.

‹‹“Sentry bot đang trong chế độ chờ ở trên không. Tớ có thể thấy mọi thứ.”››

‹‹“Kết nối trực tiếp với kính bảo hộ của Saionji. Cô ấy sẽ có thể nắm bắt được vị trí của kẻ thù.”››

‹‹“Đã rõ. Nhưng đừng có quá phụ thuộc vào nó. Đó chỉ là một nguyên mẫu, và vì khả năng phòng thủ của bot là cực kì thấp, nên nó có thể bị bắn hạ bất cứ lúc nào.”››

‹‹“Tớ không có ý định kéo dài trận chiến này lâu như thế. Nếu lực lượng Long Kỵ Binh đến thì sẽ dễ dàng áp đảo chúng. Nhưng vẫn có một khả năng là Long Kỵ Binh Ma Đạo hay Phù Thủy Cổ Đại xuất hiện nên chúng ta không thể an tâm hành động được”››

Trong khi nghe cuộc trò chuyện giữa Ikaruga và Ouka, Usagi đặt nòng súng lên trên cùng của những mảnh vụn và nhìn qua ống ngắm.

“Chuẩn bị hoàn tất. Ootori, tớ không thể nói vị trí của cậu bởi ma pháp ngụy trang. Nên hãy báo cáo đi.”

Trong khi bình tĩnh nhìn khung cảnh trận chiến phản chiếu qua ống ngắm, cô tìm kiếm Ouka.

‹“──Căn nhà bỏ hoang ở phía bắc-tây bắc của cậu, trên nóc nhà.”››

Khi cô ấy nói vậy, Usagi hướng nóng súng về phía bắc-tây bắc. Trên cùng của tòa nhà là thứ trông như một không gian méo mó.

Sự biến dạng đã trở lại tình trạng ban đầu trong giây lát và người đang đứng đó có thể được nhìn thấy rõ ràng.

Mặc áo giáp và áo choàng đỏ thẫm, là Ootori Ouka──


“………”

Với đôi mắt nheo lại, Ouka quan sát chiến trường.

…đã một tuần kể từ khi chúng ta bị ném vào trong chiến trường này.

Với hai khẩu lục khổng lồ “Vlad” trong tay, Ouka thở dài.

Ba tuần đã trôi qua kể từ khi Phe Dòng Máu Thuần Chủng nắm quyền kiểm soát Thành phố Grey.

Sau khi Takeru biến mất, các lực lượng lớn của Phe Dòng Máu Thuần Chủng đã xuất hiện thông qua ma thuật dịch chuyển, lan ra khắp Thành phố Grey và xâm chiếm một phần biên giới. Ban Thanh Trừng bị bất ngờ và đã vội vã xây dựng một phòng tuyến. Và cho đến giờ, họ tiếp tục ngăn chặn lực lượng địch.

Những trận chiến quy mô lớn thế này đã không xảy ra từ thời Chiến Tranh Săn Phù Thủy.

Bởi vì không có thông báo chính thức nào về nơi kẻ địch xuất hiện, nên nỗi lo lắng của công chúng bắt đầu tăng và người dân địa phương bắt đầu sơ tán.

Dù chiến trận chỉ giới hạn ở Thành phố Grey, thì Ouka đã tự mình phân tích.

Chiến tranh, đã bắt đầu.

“Chúng ta sẽ ngăn chặn kẻ địch ngay bây giờ──với đòn tấn công của tớ như một tín hiệu, Saionji sẽ ngắm vào hiệp sĩ ma đạo mặc bộ giáp và kẻ địch đang kéo dãn hàng rào bảo vệ.”

‹‹“Đã rõ”››

Suginami, tiếp tục trinh sát với mấy con bot của cậu. Nếu như có bóng của kẻ thù mới xuất hiện, ngay lập tức thông báo lại.”

‹‹“Ừ ừ, đã ~ rõ”››

Tiểu đội 35 đang ở tiền tuyến trận chiến.

Đối với một học sinh của tiểu đội, tham gia chiến trận là không thể hình dung được.

Nhưng Chủ Tịch của Ban Thanh Trừng Ootori Sougetsu đã bắt họ chịu trách nhiệm cho thất bại của chiến dịch hộ tống Kusanagi Kiseki và yêu cầu họ phải tham gia trận chiến.

Cho dù họ có cố bào chữa thế nào rằng nếu không có họ, Kiseki sẽ bị Valhalla bắt đi, nhưng vì Takeru và Ouka đã trốn khỏi tù nên học không thế thay đổi được quyết định.

Tiểu đội 35 chắc chắn không muốn ở chiến trường này.

“…các cậu, chúng ta sẽ sống sót cho dù thế nào đi nữa. Cho đến khi Kusanagi trở lại!”

Như một đội trưởng tạm thời, Ouka đang lãnh đạo tiểu đội 35 trong trận chiến.

Kusanagi… giờ cậu đang ở đâu…

Lo lắng cho sự an nguy của Takeru, cô lao vào trận chiến vô nghĩa.



Lời bạtEdit

Haunted đang nhìn về phía tôi, trông như một trong những đồng đội của tôi vậy.


──Ngươi có muốn… làm đồng đội với nhau không…?


Và như thế, đó là tập sáu. Tôi mong là bạn thích nó.

Đã lâu không gặp. Yanagimi Touki đây.

Lần đầu tiên tôi đã viết được tập thứ sáu… là điều rất ý nghĩa với tôi. Tôi có thể tiến xa thế này tất cả là nhờ có bạn. Thật sự, cảm ơn bạn rất nhiều.

Giờ thì, tập sáu tiếp tục từ tập trước, nhưng hãy nói về sự tồn tại của Học Viện Ma Thuật mà đã bị giấu kín cho đến giờ. Các lực lượng của phe phù thủy mạnh hơn nhiều sơ với Takeru và những người khác đã tưởng tượng, nhưng họ lại có những hoàn cảnh phức tạp. Họ đang phải chịu đựng hỗn loạn và các vấn đề trong thế giới của chính mình.

Lần này tôi tập trung vào việc mở rộng mối liên kết với Lapis.

Tôi đã nghĩ đến việc tiết lộ từng chút một sự thật đã được che dấu trong bí ẩn cho đến giờ.

Vẫn còn sót lại một số bí ẩn về Lapis, nhưng tôi nghĩ tôi sẽ dần dần tiết lộ chúng.

Lần này kẻ địch là ma cà rồng, kẻ đã vượt qua thiên địch của mình, ánh sáng mặt trời, với lớp trang điểm dày.

Dù bà ta đà liên tục tỏa ra hơi hướng của một tên tầm thường, thì tôi lại thấy vui khi viết về bà ta.

Chẳng phái mọi người luôn cố hết sức để khiến bản thân mình trẻ trung dễ thương hơn hay sao?

Cho dù là một nhân vật phản diện thì bà ta vẫn là một người bình thường, không phải điều đó khiến bạn muốn hỗ trợ cho nỗ lực của bà ta trong việc mạnh hơn mà?

Đó là những gì tôi nghĩ nhưng mà, không thực sự là vậy. Sau cùng thì bà ta vẫn là một nhân vật phản diện.

Vì phe ma thuật bóng tối không giới hạn ở bà ta, nên trong tương lai sẽ có nhiều người nổi bật hơn… có lẽ vậy.

Sẽ đến lúc tôi hết sạch thứ để viết rồi.

Xem nào… vậy thì.


──Chào mừng đến với thiên đường của ngực nhỏ


Lần này Mari có bộ ngực nhỏ và Lapis thì phẳng, và nhân vật phụ Inia còn không có cả ngực. Kanaria cũng không phải là lớn.

Lần này, hãy nói về ngực phẳng.

Một vĩ nhân đã từng nói: Ngực to chỉ là một cục mỡ. Chỉ nói về tình trạng thôi, đó cũng là một nhược điểm. Giống như bụng nhão và hai cằm, ngực bự chỉ là chất béo.

Nó thực sự là vậy. Nó là thịt thôi.

Bối rối rằng tất cả dưỡng chất vào hết ngực bạn sao?

Xin vui lòng cho phép những quý ông yêu ngực nhỏ và phẳng được nói nữa.

Rằng, nó có khác gì chất béo đâu? Đó là những gì họ nói.

“Thứ không thừa thãi” có vẻ khiêm tốn nhỉ? Họ nói.

Chúng đáng để chạm vào bởi vì chúng khiêm tốn!

Không phải núi Everest hay Fuji mà tôi yêu những đồng cỏ hoang dã tuyệt vời trải rộng đến tận chân trời!

──Vì vậy nên!

………

Tôi không thực sự cố gắng để lấp đầy phần lời bạt này… thật sự đấy.


Giờ thì, là những lời cảm ơn.

S-sama, người quản lí của tôi và luôn chỉ ra chính xác mọi thứ. Lần này, người mà tôi yêu cầu tạo ra nhiều thiết kế nhân vật, Kippu-sama đã vẽ những bức hình minh họa đẹp mê hồn. Hanao Sutarou-sensei luôn vẽ những khung cảnh hành động ngầu trong truyện tranh. Mọi người ở Fujimi Shoubou, những người đã biến tác phẩm của tôi thành một cuốn sách.

Và tất cả những người đã đọc tập sáu này.

Cũng như những người đọc cả lời bạt của một tên cuồng ngực này.

Tôi chân thành cảm ơn bạn.

Giờ thì, chúng ta sẽ gặp nhau ở tập bảy. Phần tới sẽ là câu chuyện về Tiểu Đội Trẻ Trâu đã bị bỏ lại ở ngoài. Dù vậy thì tôi không biết liệu nó sẽ ra như dự định không.

Nó vẫn đang được tiếp tục. Hãy mong đợi nó nhé!

Yanagimi Touki






Chú thíchEdit

  1. Là nhân vật xuất hiện trong những bài đồng dao ở Anh. Bà vừa là người kể chuyện, sưu tầm đồng dao, và cũng là một nhân vật trong những câu chuyện ấy. Người ta mô tả Mẹ Ngỗng (Mother Goose) có hình dáng một người phụ nữ trung niên, mặc đồ như những người dân quê ở Anh, mang theo một con ngỗng có thể thay đổi kích thước để trở thành vật cưỡi cho bà.
  2. Vạ tuyệt thông (hay dứt phép thông công, rút phép thông công) là một hình phạt của Giáo hội Công giáo Rô-ma dành cho những giáo sĩ và giáo dân phạm trọng tội
  3. Quietus (クウイタス) – Cách viết khác, (属性崩壊クワイタス), có nghĩa “Property Collapse” (Tạm dịch: Đặc tính Sụp đổ)
  4. White Rabbit (ホワイトラビツト) – Được viết là (大跳躍), có nghĩa “Large Leap” (Tạm dịch: Bước nhảy lớn)
  5. Daidalos (ダ イ ダ ロ ス) – Được viết là (拒絶 の 翼) , có nghĩa là “Wings of Rejection”(Tạm dịch: Đôi Cánh Của Chối Bỏ)
  6. Alice Mirror (アリスミラー) – Được viết là (合わせ鏡の終着点) , có nghĩa là “Opposite Mirror's Meeting Point” (Tạm dịch: Điểm Giao Nhau Đối Lập Của Gương)
  7. Elemental Breath (エレメンタルブレス) – Được viết là (極彩の霧) , có nghĩa “Colorful Fog” (Tạm dịch: Sương Đa Sắc)
  8. Phiên bản tiếng Nhật viết bằng chữ Kanji có cùng ý nghĩa như vậy, bản dịch tiếng Anh là “──Mighty logs I bid you now pile on high by the Rhine's shore. Bright and fierce kindle a fire; let the noblest god's corse in its flames be consumed──”. Nó là một phần của tác phẩm Götterdämmerung nổi tiếng của Richard Wagner, với một sự khác biệt nhỏ ở chỗ “hero” thay thành “thần”. Bản dịch tiếng Anh được lấy và khớp từ bản dịch chính thức
  9. Bloody Dance (ブラツデイダンス) – Được viết là (血界の舞), có nghĩa “Bloody World's Dance” (Tạm dịch: Vũ Điệu Thế Giới Đẫm Máu)
  10. Kana tự xưng là ‘cô ấy’.



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 5♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.