FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 7:

GalleryEdit

jm9EnJw.png


Mở đầuEdit

Bốn ngày sau khi Takeru bị đem đến thế giới bên trong.

Ở thế giới bên ngoài, ủy ban thẩm vấn của Ban Thanh Trừng đã được tổ chức.

Ở trong phòng xử án, chỉ có chỗ ngồi của bị cáo được chiếu sáng, những khuôn mặt của ban giám đốc được phủ tối và không nhìn thấy được.

Bị cáo, là Ootori Ouka.

Cô bị buộc tội trốn tù và cản trở Ban Thanh Trừng cũng như hỗ trợ đào tẩu.

“Vậy, trong quá trình náo động, cô đã tự ý hành động một mình?”

Một trong những giám đốc hỏi Ouka, cô ưỡn ngực mình.

“Vâng. Người đã đề xuất việc bẻ khóa là tôi. Đội trưởng đã phản đối nó, nhưng có thể nói rằng tôi đã ép buộc làm việc này. Những thành viên khác của Tiểu đội 35 chỉ hành động theo lệnh của tôi.”

“Tôi là thủ phạm chính… ý ngươi là vậy sao.”

“Vâng. Tất cả trách nhiệm đều thuộc về tôi, đó là ý của tôi.”

Khi Ouka nói một cách rõ ràng, một trong những giám đốc cười khẩy.

“Đừng có ngu ngốc thế. Đội trưởng là Kusanagi Takeru. Cô không có quyền gì để ra một lệnh như vậy. Ngay từ đầu, cấp dưới của người đã không tuân lệnh.”

“Như ngài đã biết, Tiểu đội 35 đã phát triển rất nhiều kể từ khi tôi gia nhập. Thật xấu hổ khi nói vậy trong khi trở thành một trong những đồng đội của cậu ấy, nhưng Kusanagi Takeru không thể được gọi là một sinh viên giỏi cho dù có tâng bốc thế nào. Có thể nói rằng cấp dưới tin tưởng tôi hơn.”

Ouka dũng cảm nói ngay cả trước ban giám đốc.

“Đó là những hành vi nổi loạn với Đội trưởng của cô đấy.”

“Những thành viên của Tiểu đội đều là sinh viên. Không hề có cấp bậc, và hệ thống phân cấp chỉ là một hình thức, nên bất tuân lệnh không phải là một vi phạm quy chế.”

Đáp lại thái độ của cô, một trong những giám đốc thở dài.

“Cẩn thận lời nói của cô đấy. Cô sẽ không chỉ bị vào tù thôi đâu. Thường thì cô sẽ bị tử hình đấy, cô biết không?”

“Tôi biết rõ. Đừng lo, tôi định chấp nhận bất kì bản án nào cho mình.”

“…Ta biết rằng cô đang cố gắng nhận toàn bộ tội lỗi về phía mình. Bọn ta sẽ không để ngươi, một kẻ vị thành niên, phải nhận lấy cái chết. Tuy nhiên, có một vài thứ như là trách nhiệm chung──”

“Ngài không giết tôi bởi vì tôi là con gái của Chủ tịch.”

Khi cô nói một cách thô lỗ, một cuộc hỗn loạn nổ ra giữa những giám đốc.

Ouka không rút lui. Một cuộc thẩm vấn thực sự không thoải mái thế này. Cô nhận ra nó chỉ là một trò hề từ lâu rồi. Sau cùng thì ban giám đốc là chỉ là những con rối. Một thời gian trước đây đã từng có những người được gọi là nhóm bất đồng chính kiến cũng như Ủy Ban Đạo Đức ở đây.”

Nhưng, họ đã bị loại bỏ trong thời kì bất ổn diễn ra trong vài tháng qua.

Ngay bây giờ ở đây, chỉ có những tay sai của Chủ tịch, Ootori Sougetsu.

Ngay cả cái cách ủy ban này thực hiện cũng được sắp đặt bởi Sougetsu. Động cơ là để xử lí vấn đề của Kusanagi Kiseki và trận chiến với Valhalla một cách bí mật. Nói về những gì Ouka có thể làm, thì nó sẽ đảm bảo trách nhiệm này không rơi vào đồng đội cô.

“Cô nói thật tốt đấy quý cô, như mong đợi từ con gái của Chủ tịch.”

Cô nhìn chằm chằm vào người ngồi ở giữa ghế thẩm vấn.

Ở đó là Sougetsu đang tuyệt vọng cố gắng ngăn bản thân cười bằng cách đặt tay lên miệng.

Ouka hướng cái nhìn sắc lẹm đến ông ta.

“Ta đã phạm sai lầm trong cách nuôi dạy sao… không, không hề. Đây là kết quả của việc tìm tòi à.”

Sougetsu để chân lên bàn và đặt tay lên cằm.

Như thể đang nhìn một con kiến ở dưới chân, ông ta nhìn xuống chỗ Ouka.

“Ouka, điều mà họ nói là có lí do cả đấy. Họ không cố bắt nạt con đâu.”

Ý của Sougetsu, là ngay cả nếu là con gái của Chủ tịch thì họ sẽ không ra vẻ cảm thông, như thể đây là hành động thực sự.

Một trong những giám đốc hắng giọng, để đáp lại, Ouka khịt mũi.

“Đúng như Ouka nói, thực tế là ta không muốn kết án tử hình cho con gái mình, nhưng là Chủ tịch, ta không thể để con bé thoát tội. Che dấu hành động phạm tội của người thân sẽ không được cho phép bởi niềm kiêu hãnh của Ban Thanh Trừng.”

Nghe từ ‘kiêu hãnh’ phát ra từ miệng của ông ta, Ouka khó chịu cau có. Thấy vẻ mặt của cô ấy, Sougetsu nở nụ cười kinh tởm.

“Như đã nói, ta không có thời gian chỉ để bận tâm đến một tiểu đội thử nghiệm này. Con đã được kể rồi đúng không, Ouka… kẻ thù đã xâm chiếm đất nước của chúng ta rồi.”

Kể từ khi Takeru biến mất, Ouka đã bị giam trong một căn phòng, nên không có cách nào cô có thể biết được tình trạng hiện tại.

Cô biết được chuyện này chỉ một vài tiếng trước.

Nụ cười của Sougetsu biến mất, và ông cẩn thận nói.

“Hiện tại, Thành phố Grey và vùng biên giới đã tạm thời rơi vào tay bọn phù thủy. Cả Sprigans và Dullahan đang tham gia phòng thủ thành phố. Lực lượng tiền tuyến không có nhiều lắm.

“…Số lượng nhiều đến thế nào chứ?”

“Hơn 2000. Đã xác nhận là có vũ khí ma pháp. Số lượng có thể nhỏ, nhưng mỗi tên trong chúng là một phù thủy lại thay đổi tất cả. Mối đe dọa khá đáng kể.”

“Chỉ số lượng như vậy, chúng ta có thể áp đảo chúng bằng số lượng quân của chúng ta. Thay vì chờ đợi, chúng ta nên tấn công chúng trước khi chúng có thể tập hợp quân. Đây không phải là lúc lo sợ hi sinh, đó là ý nghĩ của con.”

“Kẻ thù đã phát triển ma thuật dịch chuyển, chúng dùng dịch chuyển tức thời để di chuyển. Xem xét chuyện đó, thì hoàn toàn có thể chúng sẽ dịch chuyển quân đội đến khu vực cấm và cơ sở của Ban Thanh Trừng. Chúng ta không thể làm suy yếu sự phòng thủ của thành phố và học viện.”

Trong khi những điều Sougetsu nghe rất hợp lí, thì Ouka suy đoán một điều khác. Sự thất bại của cuộc hộ tống Kiseki không nghi ngờ gì nữa, đã được dàn dựng ngay từ đầu. Ngay từ ban đầu, thật lạ khi Kirigaya Kyouya được chỉ định với vai trò hộ tống Kiseki. Sougetsu đáng lẽ ra có thể thấy trước được những hành động mà hắn ta có thể làm. Ông ấy cũng phải đoán được đợt tấn công của Valhalla.

Cô vẫn chưa biết được động cơ để gây nên vụ phá hủy thành phố quy mô lớn đến vậy, nhưng cuộc đột kích của lực lượng tuyên bố là “Phe Dòng Máu Thuần Chủng” thật quá thuận tiện cho ông ta.

Các vấn đề chồng chéo của lực lượng phù thủy và vấn đề Kiseki đã được xử lí như hành động khủng bố. Bằng cách gọi những sự kiện đó là khủng bố, Ban Thanh Trừng đã dùng chúng để nhận lấy sự hỗ trợ và nguyên liệu.

Vậy ra ông ấy sẽ không kết liễu nhanh chóng kẻ địch để kéo sài cuộc chiến sao? Có phải ông ấy đang cố chuyển hướng công chúng từ cái gì đó à…? Chắc chắn có thứ gì đo diễn ra ở sau hậu trường.

Tiếng ‘tách’ có thể nghe rõ từ bàn tay nắm chặt của cô.

Cô càng nghĩ về nó, thì phần tối của người đàn ông tên Ootori Sougetsu lại càng lộ rõ.

Nó luôn là vậy. Cô càng khám phá nó, cô càng hiểu ít dần về thứ giấu sau nụ cười ghê tởm của ông ấy.

Ouka đã lúng túng về nó kể từ khi cô được đưa về và được chào đón như con nuôi của ông ấy.

Cô không biết rằng tại sao ông ta lại nhận nuôi một đứa trẻ mồ côi hoàn toàn không có máu mủ với mình.

Cô biết ôn ông vì đã cho cô một cơ hội và sức mạnh để trả thù.

Nhưng, cô chỉ có thể nghĩ đó là thứ đằng sau mỗi bước tính toán của ông ấy.

“Đó là tính trạng hiện tại. Chúng ta không thể để bất cứ ai vào tù hay những thứ như vậy.”

Sougetsu nghiêng người về phía trước, đặt tay lên cằm và mỉm cười.

“Vì vậy, Tiểu đội 36 của con sẽ chịu một hình phạt đặc biệt.”

“Hình phạt đặc biệt sao…?”

“Cái gì, đừng có tỏ vẻ đau khổ thế chứ. Ta nghĩ nó sẽ là hình phạt có lợi chứ, nó sẽ giúp ngươi phát triển. Kinh nghiệm, nếu có.”

Ouka quan sát Sougetsu và nghe bản án của mình.

Vẫn mỉm cười, ông cất lời.

“Từ ngày mai trở đi──con sẽ tham gia vào Spriggans và Dullahans trên tiền tuyến và cùng ngăn chặn kẻ địch.”

“…cái……!”

Mệnh lệnh đó vượt xa trí tưởng tượng của Ouka.

“Thiết bị và giới hạn đạn dược cho tiểu đội được gỡ bỏ. Ta không ngại nếu con dùng bất cứ thứ gì mình muốn, bất cứ gì con yêu cầu sẽ được cung cấp cho con.”

“Không thể nào! Không thể thế được! Chưa bao giờ có một tiểu đội toàn sinh viên lại đi tiền tuyến cả!”

“Không sao? Sinh viên đã giúp bảo vệ trong lúc bị Anh hùng khủng bố, lần này cũng vậy, chúng ta cho phép những sinh viên đó tự nguyện bảo vệ thành phố.”

“Ở đó đã có đủ lực lượng ngay cả khi không dùng sinh viên mà!”

“Tất nhiên. Đó là lí do ta đã nói ngay từ đầu, đây là hình phạt cho con. Với điều này, tội lỗi của con… và của Kusanagi-kun sẽ được xóa bỏ, chẳng phải nó khá rẻ sao?”

Đáp lại Ouka còn đang ấp úng, Sougetsu trả lời với khuôn mặt lạnh lùng.

“Ta mong chờ vào hành động của con. Hãy cố hết sức và tồn tại. Đó, cũng là vì Kusanagi đấy, con biết chứ?”

Ánh sáng biến mất, và hình ảnh Sougetsu trở nên vô hình.

Ouka siết chặt bàn tay và cố gắng chịu đựng sự tủi nhục, tưởng tượng ra cuộc khủng hoảng sẽ rơi xuống tiểu đội trong tương lai, cô củng cố quyết tâm của mình.

Cho đến khi Takeru trở lại… mình sẽ bảo vệ Tiểu đội 35 cho dù thế nào đi chăng nữa. Cô nghĩ vậy.




Chương 1 – Trận ChiếnEdit

Phần 1Edit

Sau lễ Giáng sinh vào tháng 12, trước thất bại trong cuộc hộ tống Kusanagi Kiseki, một phần của thị trấn đã bị nuốt chửng bởi Hyakki Yakou và chịu thiệt hại nghiêm trọng. Phần bị ô nhiễm vẫn đang đóng cửa, và chỉ có các quan chức của Ban Thanh Trừng và một số nhân vật trong Giả Kim Thuật Sư là biết được tình hình bên trong.

Không rõ thương vong, nhưng chắc chắn rằng khoảng ba ngàn người đã mất tích. Trong số đó có anh trai của Kiseki, Kusanagi Takeru.

Chịu trách nhiệm cho Ouka bị ngất đi, Ikaruga và Usagi đã tránh những làn sóng của Hyakki Yakou và tới bức tường ngăn cách. Và khi họ sắp bị nuốt chửng bởi đám thịt tăng đột ngột, thì bất ngờ chúng không còn cựa quậy nữa. Chúng sụp đổ như đống tàn tro, nhờ đó mà các thành viên của tiểu đội bằng cách nào đó đã sống sót.

Nhưng Ouka đã bị giam giữ và bị canh chừng bởi Ban Thanh Trừng, còn Usagi và Ikaruga bị thẩm vấn trong khi bị quản thúc tại nhà tại Seelie.

Họ đã được tại ngoại trong một tuần sau khi Takeru biến mất.


Và, hai ngày sau khi có quyết định rằng Tiểu đội 35 sẽ tham gia vào chiến lược chống lại Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Ouka và những người khác đang ở phía đông bắc của Thành phố Grey, trong căn lều ở trạm dự phòng của đại đội thứ bảy, trên hàng phòng thủ thứ năm.

Mặc dù Thành phố Grey không được sử dụng bởi nó gần với Thánh địa, thì giờ nó còn bị tàn phá hơn trước. Các tòa nhà sụp đổ ngày càng nhiều, và tiếng súng thì vang lên hết lần này đến lần khác.

Nơi này đã biến thành một chiến trường.

“Lực lượng ‘hit-and-run’… sao?”

Ouka đã tham gia cuộc họp được và được báo lại vai trò của Tiểu đội 35 trong chiến lược.

Chỉ huy là một người được đại đội thứ bảy giao phó.

“Đúng vậy. Cô không cần phải nghe lệnh của ta. Cô có thể di chuyển tự do.”

“Tôi đã nghe rằng chúng tôi sẽ dưới sự chỉ huy từ chỉ huy của đại đội nhưng mà… có ý gì khi để chúng tôi là lực lượng ‘hit-and-run’ không vậy?”

“Mục tiêu của chúng ta là phá hủy kẻ địch. Với mục tiêu đó, chỉ cần hành động hợp với lệnh. Nhưng hãy đảm bảo không được lao ra phía trước. Cô sẽ cản trở đại đội.”

“…nhưng.”

“Đó là tất cả.”

Chỉ huy đại đội cắm mặt vào đống tài liệu trên bàn, và chỉ liếc nhìn Ouka đúng một lần trước khi ông rời khỏi lều. Bị bỏ lại phía sau, Ouka nhìn vào tấm bảng trắng mà bản tóm tắt chiến lược được viết lên, và thở dài.

“…đừng có cản trở bọn ta, đó là ý của ông ấy sao.”

Tóm lại, đó là điều mà chỉ huy đại đội nói.”

Vì đó là lệnh của Chủ tịch nên ông ta miễn cưỡng thêm Tiểu đội 35 vào, nhưng không có gì lạ khi ông ta không biết phải làm gì với họ. Và không có lí do gì một quân đội cấp cao lại chấp nhận sinh viên được Chủ tịch gửi đến.

Họ không có cách nào ngoài việc thể hiện khả năng của mình cho dù có bất lợi và được chỉ huy thửa nhận.

“………”

Kế hoạch xâm lược biên giới của kẻ địch đã được bắt đầu, Ban Thanh Trừng đã bị mất cảnh giác và bị chúng chiếm mất Thành phố Grey.

Nhưng từ đó, hướng chuyển động của Ban Thanh Trừng rất nhanh, như thể sự đoán được nó, Spriggans đã xuất kích, và tạo ra một hàng phòng thủ. Họ đã thành công trong việc ngăn chặn cuộc xâm lược lên thành phố và cơ sở vật chất.

Dù cư dân đã được sơ tán, thì hầu như không có thiệt hại cho thành phố. Do các biên giới khác không bị tấn công, nên dường như chiến lược của kẻ địch bị giới hạn ở vùng Kantō.

Không có nhiều thông tin về kẻ địch. Khi cố gắng bắt làm tù nhân, chúng sẽ tự tử ngay lập tức.

Nhưng, tình trạng bất thường này không gây ra khủng hoảng.

Không có bất cứ thông báo chính thức nào, nhưng thế giới đã hiểu.

Rằng… chiến tranh đã bắt đầu.


──Một viên ma đạn phát nổ ngay trước mặt cô, và Saionji Usagi ngay lập tức giấu mình vào trong bóng râm của tòa nhà.

Ngay sau đó, một khối ma thuật đập vào tòa nhà, những mảnh vỡ sượt qua má cô, cơ thể cô bị bao phủ bởi đống đổ nát.

Ý thức cô mờ dần trong một lúc. Cô không cảm thấy cơ thể đau đớn, mà bởi vì tiếng gào thét và tiếng chuông vang dữ dội trong tai cô.

‹‹“──ji! Saionji! Cậu có ổn không?!”››

Usagi tỉnh dậy khi nghe thấy tiếng của Ouka qua bộ đàm, và trong lúc ráng vật lộn, cô ấy bò ra khỏi đống đổ nát. Sau khi thò đầu từ trong ra, cô hít một hơi thật sâu và ho sặc sụa khi bụi bay vào phổi mình.

“Geho… T-tớ vẫn ổn.”

‹‹“Thật tốt quá…!”››

“Có quá nhiều lớp giáp nên tớ không thế ngắm được, tớ đã tới quá gần… Lần sau tớ sẽ cẩn thận hơn.”

‹‹“Sau trận bom thì kẻ thù đã bắt đầu rút lui. Nếu chúng di chuyển, Saionji, cậu sẽ yểm trợ cho Spriggans. Tớ sẽ tiếp tục quét sạch chúng từ trên không!”››

Usagi dồn sức và lấy vạt áo lau mặt trắng vì bụi, sau khi xác nhận tình trạng của khẩu súng trường, cô ngắm về phía trước.

Rồi, cô bị sốc.

Trên con đường trắng xóa phía trước, có hàng tá các chấm đỏ.

Đó là tàn dư của quân Spriggans mà họ đang yểm trợ. Chỉ còn đống thịt đỏ rải rác tạo nên những đốm đỏ trên đường phủ đầy bụi bê tông. Các chấm lan rộng khắp nơi, và cả vùng trắng bị nhuốm đỏ.

“…uuu…!!”

Nhìn thấy mạng sống bị lấy mất ngay trước mặt, khuôn mặt Usagi cứng đờ, cô ôm khẩu súng và cuộn người lại.

“Ổ-ổn t…hôi… M-mình k-không còn… yếu nữa…!! Cái này chả có gì cả!”

Ngay cả khi cô cố khích lệ bản thân, thì cơ thể của cô lại không di chuyển được và tầm nhìn của cô bị nhòe bởi nước mắt.

Dù bằng cách nào đó cô đã xoay xở để kiềm chế chứng thở nhanh, thì cô vẫn không thể đứng dậy được.

“Tại sao… mình đáng lẽ phải vượt qua được nó…!!”

Usagi nghiến môi và nhắm chặt mắt.

“Kusa…nagi…!!”

Trong tình huống khiến cô phải khóc thế này, Usagi lặng lẽ nói tên của người đã cứu cô.


Phần 2

Trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, Ouka mở tấm áo choàng đỏ thẫm như đôi cánh và bay. Cô nhận thấy Usagi trông rất lạ và đáp xuống mái nhà của một tòa nhà đổ nát.

“Saionji…? Cậu bị thương à?!”

Nghe thấy tiếng nức nở của cô ấy qua điện đàm, Ouka nuốt nước bọt.

Usagi không trả lời lại. Ouka cố gắng tới chỗ cô ấy để giải cứu, nhưng một giọng nói vang lên trong tai.

‹‹“Cứ để Usagi như vậy đi. Hãy cố nhìn xung quanh và phục hồi lại quân đội nếu có thể đi. Cậu sẽ chỉ làm xấu đi tình trạng của cô ấy thôi.”››

“Ý cậu là gì, Suginami. Saionji có thể bị thương đấy!”

‹‹“Bởi cậu không hiểu ý tớ nói, nó có nghĩa là không đấy. Loại bỏ lực định còn lại đi.”››

“Nhưng mà!”

Khi Ouka hét vào bộ đàm, Ikaruga thở dài.

‹‹“Họ vẫn chưa liên lạc lại với chúng ta, nhưng Đại đội số 4 và trung đội số 5 đã gần như bị phá hủy bởi làn mưa ma đạn từ một lúc trước. Giờ có lẽ sẽ không còn bất cứ trận bom nào nữa. Ưu tiên của tổng bộ là xây dựng lại quân đội mà, đúng không.”››

“……!!”

Ouka thở hổn, trung đội số năm là đội mà Usagi đang yểm trợ. Thật may mắn làm sao khi cô ấy đã sống sót sau vụ oanh tạc, còn chính quân đội lại bị hủy diệt.

Với một lượng lớn người chết, Usagi chắc hẳn đã phải hi sinh.

Nó không thể không xảy ra. Cho dù có tham gia vào bao nhiêu cuộc tàn sát đi chăng nữa, thì kinh nghiệm thực chiến duy nhất mà Usagi có là trong sự kiện với phòng thí nghiệm thứ năm của Giả Kim Thuật Sư.

Lúc đó, cả kẻ địch và đồng minh đều lái Long Kỵ Binh, nhưng lần này là một lượng lớn binh lính bằng xương bằng thịt trong một không gian hạn chế. Chắc chắn đây là lần đầu tiên của cô ấy khi nhìn thấy xác chết nhiều đến vậy.

Cũng không có gì lạ khi cô ấy sợ hãi.

Bọn mình nên đi cùng nhau ngay từ đầu. Mình đã quá thiếu kiên nhẫn để được các quân nhân công nhận. Mình đã cố sử dụng tối đa tiềm năng từ mỗi người bọn mình nhưng…

Dù họ có thể tin tưởng kĩ năng của cô ấy, thì Usagi không có sức mạnh tinh thần cần cho những hành động độc lập trên chiến trường. Ngay cả Ouka, đây cũng là lần đầu tiên cô chiến đấu trong hoàn cảnh như vậy.

Cô thậm chí còn có ít kinh nghiệm làm đội trưởng hơn. Tiểu đội thử nghiệm ban đầu bao gồm sáu người và đội Ban Thanh Trừng gồm mười người. Nó không thể nào tạo nên những chiến binh chỉ với bốn người được.

Ngay cả vậy, nó không phải là cái cớ để đặt tính mạng của thành viên vào nguy hiểm.

Nếu đó là Kusanagi… mình tự hỏi cậu ta liệu sẽ làm tốt hơn không.

Cô nhớ lại những khả năng của Kusanagi, người ban đầu là đội trưởng.

Ngoài cận chiến thì kĩ năng của cậu ta thật tệ hại, và cậu ta hiếm khi có thể được gọi là một chỉ huy xuất sắc, nhưng cậu ta làm rất tốt trong việc hỗ trợ tinh thần cho mọi người. Những khả năng của từng cá nhân trong đội rất hoàn hảo, điều quan trọng là mang được những tiềm năng đó ra, không phải vào trận chiến mà là vào sự hợp tác và hỗ trợ tinh thần.

Nếu đó là cậu ta, thì cho dù tình hình có như thế nào thì cậu ta vẫn sẽ động viên Usagi.

Thật xấu hổ… mình thật ngượng khi nói rằng Kusanagi đã bị tước mất chức đội trưởng.

Mình là người bị loại, cô chán nản nghĩ.

Vào lúc đó, một thanh âm vang lên trong vùng lân cận của con phố và khói bốc lên.

Ouka tự trách bản thân vì đã rơi vào sầu muộn, cô mở đôi cánh và giơ súng.

“Vlad, ông có thể tìm kiếm không?”

‹‹“Ta không phải là dạng tìm kiếm…fhh, nhưng đừng có coi thường ta. Ta có thể cảm nhận được mùi máu.”››

“Dừng khoe khoang đi! Nhanh lên và làm thôi nào!”

‹‹“Cho dù đã hoàn toàn khế ước mà ngươi vẫn còn có lời nói thô tục thế sao, ngươi không…”››

Vlad càu nhàu trong khi thực hiện quá trình tìm kiếm.

Khứu giác của Ouka cảm nhận được múi máu trong bán kính một ki-lô-mét.

‹‹“Mùi máu của phù thủy thật khác biệt. Ma thuật hòa lẫn trong máu của chúng tạo mùi vị khác hẳn. Ngươi có thể gọi nó là bóng tối… tất nhiên, đó là khi kẻ địch đang chảy máu.”››

Đúng như lời kể, cô hít vào và mùi máu ngột ngạt kích thích mũi cô.

Đó là bằng chứng cho lượng máu đã chảy qua Thành phố Grey. Cho dù là phù thủy hay điều tra viên, thì cái chết vẫn tràn ngập.

Ouka phân tách mùi của người chết và sống, rồi phân tích chất lượng mùi của kẻ địch còn sống.

Trong những tên ở vùng lân cận, cô nhận thấy một mùi lạ.

Đó không phải là một phù thủy với ma pháp bình thường.

“Pháp Sư Cổ Đại…!”

‹‹“Chúng đã phá hủy doanh trại và giữ vị trí để làm chậm chúng ta trong khi chúng trốn thoát. Chúng đã chuẩn bị tự sát cùng với thẩm tra viên… đại loại như vậy.”››

Trong khi Vlad nói dự đoán của mình vào trong tai cô, Ouka liên lạc với Ikaruga.

“Cậu có thể dùng một UAV trinh sát không? Tớ muốn biết vị trí chính xác của bọn phù thủy.”

‹‹“Nó đã bị phá hủy từ lâu rồi. Nó chỉ là đồ dự phòng nên hiệu suất của nó khá kém và không thể bay quá cao, chậm chạp và vô dụng.”››

“Nó chẳng giống cậu…”

‹‹“Chúng ta chỉ có hai ngày để xuất kích nên tha lỗi cho tớ. Tớ còn không thể cung cấp vũ khí cho Usagi. Tớ không thể làm nhanh như thế được.”››

Điều đó có thể hiểu được, Ouka nghĩ.

Ngay cả cô chỉ có thể dùng quân nhu vì cô hài lòng, chứ cô cũng không thể nào cải thiện nó trong hai ngày.

Ouka từ bỏ trinh sát và bay đến địa điểm phát nổ.

Ngay sau khi cô bay khỏi mái nhà, một viên ma đạn sượt qua má cô từ phía bên cạnh.

Một phù thủy cưỡi chổi đang ngắm đũa bắn tỉa vào cô từ xa.

Ouka bay lắc lư bên này sang bên khác và ngắm nòng súng vào tên phù thủy. Một phát bắn khác, ngay khi viên ma đạn sượt qua đầu cô, Ouka hợp cây cọc thành một với loại chuyên dụng và bắn nó. Dù quỹ đạo bị thay đổi do đang bay, thì cô đã dự đoán được độ lệch.

Cây cọc ma thuật bắn vào cây chổi và tên phù thủy bị ném xuống đất.

Khi cô nhìn xung quanh, cô thấy tàn quân của kẻ địch đang tập trung theo hướng Phù Thủy Cổ Đại chiến đấu.

Đó là sự kháng cự cuối cùng của chúng. Cô cảm thấy chúng đang thực hiện đòn tấn công tự sát.

“Vlad! Có phải kẻ địch đang truyền ma lực không?!”

‹‹“Có một rào cản được dựng lên. Không thể giải mã quá trình niệm phép.”››

“Khh.”

‹‹“Không có cách nào nghe lén được. Và từ bỏ việc yêu cầu chúng đầu hàng đi. Không cần phải thương xót cho bọn có ý định chết.”››

Bản thân Ouka đã biết điều đó.

Nhưng cô tự hỏi tại sao chúng lại không hiểu rằng thật vô nghĩa khi chiến đấu nếu như lực lượng chủ chốt lại đã rút lui.

Nhiều tên hi sinh ở đây sẽ không có lợi cho cả hai bên.

Cô đã trở nên sốt ruột. Nạp ma thuật vào, Ouka bắn hạ những tên phù thủy đang tập trung ở giữa. Những người Spriggan ở dưới mặt đất đa bắt đầu đánh chặn bằng súng chống máy bay và trận đánh trở thành một cuộc hỗn chiến.

“Thế còn hắn ta? Hắn ta đâu rồi và đang làm gì?!”

Ouka hét lên, và hỏi Ikaruga.

‹‹“Ai biết. Hắn tắt bộ đàm khi chiến dịch bắt đầu. Hắn tự làm theo ý mình. Như cậu đã từng ấy.”››

Khi cô ấy bị nhắc lại về con người cũ của mình, Ouka không thể bác bỏ.

Một vụ nổ khác lại xuất hiện. Cô lao xuống, xông vào kẻ địch.


“URRaaaaaaahhhhhhhhh!”

Trên đường phố với những quầy chợ đen xếp dài, một người đàn ông trong áo choàng đỏ có một mắt bị nghiền nát gầm lên. Vòng tròn ma pháp màu xanh da trời xoay mạnh mẽ dưới chân ông ta, và ma thuật được kích hoạt. Hai người Spriggan đang đứng trong bóng râm của quầy hàng bắn vào người đó, nhưng lại bị bao phủ bởi một lớp màng bán trong. Người Spriggan bên trong lớp màng đã mất tinh thần, và bắn về phía nó. Những viên đạn bị bắn thia lia vào bên trong và xuyên qua cơ thể của người Spriggan.

Hơi thở của họ yếu dần bên trong màng, người Spriggan cố chống trả lại bằng súng ngắn, nhưng Phù Thủy Cổ Đại đã mở lòng bàn tay trong giận dữ, rồi nắm chặt lại, như thể bóp nát thứ gì đó.

Ngay sau đó, màng bao hai người bị ép và người Spriggan bên trong đã bị thu nhỏ lại bằng kích thước của một quả bóng gôn ngay tức khắc.

Khi ma thuật được giải phóng, màng bao vỡ vụn và làm văng thịt và máu ra khắp nơi.

“Thuộc tính “Nén”…!”

Một trong những người Spriggan hiểu được tình hình khi đang nhìn trộm từ phía sau tòa nhà và cố báo lại thuộc tính của kẻ địch cho toàn bộ quân đội qua bộ đàm.

Tuy nhiên sau đó, màng bao xuất hiện ở trên tòa nhà mà tên đó đang trốn bên trong.

Màng bao ngay lập tức nén cả tòa nhà. Chính tòa nhà đã bị cô đặc lại và trở nên rất nhỏ.

Người Spriggan mất chỗ trốn bèn cố trốn thoát khỏi nơi đó, nhưng vô ích.

Khi Phù Thủy Cổ Đại mở nắm tay, tòa nhà bị nén nổ tung ngay tức khắc bởi áp lực.

Đám bụi từ mảnh vỡ của tòa nhà đã bị thổi bay với vận tốc của một viên đạn đại bác và phá hủy tất cả các chướng ngại vật xung quanh người Spriggan. Như thể bị nổ tung bởi trận bom, vùng xung quanh đã biến trành đống đổ nát.

Chỉ có một người sống sót khỏi vụ nổ đó. Đó là một người Spriggan đã chảy máu từ bộ giáp bị hư hại.

Tên Phù Thủy Cổ Đại lướt về phía hắn ta khi tên này đang với tay tìm kiếm sự giúp đỡ.

“Haa… haa… vị trí tổng bộ của đại đội ngươi ở đâu…!”

Hơi thở của hắn thật thô kệch, đôi mắt đỏ ngầu, hắn hỏi tên người Spriggan.

“Cứ…u…”

“Ta hỏi ở đâu!”

“…tôi không muốn…chết…”

Nhìn thấy tên Spriggan cầu cứu, Phù Thủy Cổ Đại tặc lưỡi và bao cơ thể tên đó bởi lớp màng một cách không thương tiếc, rồi nghiền nát hắn ta.

Thậm chí còn không lau vết máu bị bắn lên mặt, hắn bước xuống đường.

Ở đó, đang đáp xuống là Ouka trong bộ giáp đỏ thẫm cùng với áo choàng.

Cùng lúc khi đáp xuống, cô ngắm Vlad và đối mặt với kẻ địch.

“Dừng chiến đấu ngay lập tức! Chẳng có ai trong chúng ta sẽ được lợi từ chuyện này!”

“………”

“Ngươi không hiểu sao?! Ngươi đã bị bọn ta bao vây! Chỉ là vấn đề thời gian cho đến khi quân tàn dư bị áp đảo! Không có ích gì để hi sinh nhiều mạng sống ở đây đâu!”

“……vừa nãy, ngươi nói “không có ích” sao?” Khi Ouka tuyệt vọng cố gắng thuyết phục hắn ta, thì cơ thể tên Phù Thủy Cổ Đại rung lên trong giận dữ.

“Cuộc đấu tranh của bọn ta, nỗi đau đớn của bọn ta… sao ngươi dám nói là cuộc trả thù của bọn ta không có ích gì hả!”

Khi đôi mắt của hắn mờ đi bởi thù hận, Ouka cảm thấy ớn lạnh.

Cô không sợ hắn tức giận. Nhìn thấy điều tương tự ở mắt của hắn ta, cô cảm thấy như thể cô đang nhìn vào gương vậy.

“! Bỏ vòng tròn ma pháp ngay! Relic Eater của ta có thể xuyên qua mọi ma thuật! Ta sẽ không trượt ở khoảng cách này đâu!” “Ta không sợ một Thánh Bảo Ma Thuật giả mạo! Ta hoàn toàn ổn với một thành viên EXE cơ mà! Ta sẽ cho ngươi thấy cuộc đấu tranh của bọn ta không phải vô nghĩa!”

Vòng trong ma thuật màu xanh da trời xoay mạnh mẽ để đáp lại tiếng thét của hắn ta và trở nên khổng lồ.

Rõ ràng hắn đang cố dùng một loại ma pháp diện rộng.

Ouka chần chừ một lúc, nhưng thay vì ngắm Vlad vào đầu hắn, cô bắn vào chân.

Dù được lớp rào chắn bảo vệ, hắn ngã xuống đất.

Nhưng vòng tròn ma pháp không biến mất. Hắn đã nén cơn đau và tiếp tục chuẩn bị niệm phép.

Không có cách nào khác ngoài giết hắn ta…!

Ngay cả khi cô đã biến mình thành một con quỷ và hướng nòng súng về phía hắn ta, tầm nhìn của cô vẫn bị mờ đi.

Đừng có hèn nhát thể Ootori Ouka! Đây là chiến tranh. Trước giờ mày đã làm những điều còn tồi tệ hơn cơ mà!

Cô tự mắng mình và đặt một ngón tay lên có súng.

Đó là lúc trên đỉnh đầu tên đó rơi xuống một bóng hình màu xanh lá cây và bám vào hắn.

Cái bóng ôm ghì tên đó và nâng lên, rồi quay mặt lại chỗ Ouka với vẻ mặt buồn chán.

“Do dự trước kẻ thù sao? Chẳng khác những điều mà bọn EXE nói với tôi. Cô đã trở nên mềm mỏng rồi, Ootori.”

“Kirigaya… cậu đã ở đâu đến tận bây giờ.”

“Tại sao tôi phải nói cho cô mọi thứ chứ. Cô không phải chủ của tôi.”

“…Tôi là đội trưởng.”

“Tạm thời, phải không? Ngoài ra, tôi không có ý định vào cái tiểu đội trẻ trâu này.”

“Theo lệnh của Chủ tịch, cậu dưới quyền tôi. Tôi sẽ không cho phép cậu tự ý hành động.”

Bỏ ngoài tai lời của Ouka, Kirigaya Kyoya siết chặt đầu của tên đó cho đến khi một âm thanh ‘cạch’ phát ra.

Tên đó cất giọng đau đớn tận xương tủy và vòng tròn ma thuật dưới chân hắn biến mất.

“Niệm phép là thứ mà ngươi có thể tạo trong đầu phải không? Vậy thì làm ngươi cảm thấy đau đầu sẽ có tác dụng.”

Đáp lại tiếng la hét của tên đó, Kyouya cười vang.

“Không có lí do gì để giết tên này bây giờ… sẽ ổn thôi nếu kiếm chế được hắn ta.”

Khi Ouka bước tới chỗ cậu ta để cố ngăn lại trong tuyệt vọng, Kyouya nhìn như thể không hiểu cô ta đang nói cái gì.

“…cái quái gì vậy? Bọn này đã đến chỗ chúng ta để tự sát. Chúng muốn chết còn hơn là bị bắt giam còn gì.”

“Giết tù nhân bị cấm nếu không cần thiết. Nhan lên và hắn ra đi.”

“………ha. Được thôi, này.”

Với một cái nhìn trống rỗng, Kyouya cầm đầu tên đó ném đi.

Tên đó ngã gục xuống. Ouka hủy dạng Thợ Săn Phù Thủy và chạy đến chỗ hắn ta, cô ngay lập tức cố bắt hắn bằng Gleipnir, nhưng ngay lúc đó.

Hắn ta đã có một tấm bùa được chuẩn bị từ trước.

“──Ta sẽ thanh tẩy dòng máu ô uế của ngươi!”

Ouka vội vã ngắm vào đầu hắn, nhưng trước khi cô có thể làm vậy thì khẩu shotgun của Kyouaya, Nero, đã bắn ra lửa. Trước mặt cô ta, tên đó chỉ còn là một vũng máu sau tiếng súng. Ouka ngồi xuống và ngẩng lên nhìn mặt Kyouya.

Kyouya đặt khẩu súng lên vai và nhìn xuống Ouka với khuôn mặt kinh ngạc.

“…thật đáng thương. Ngươi sa sút vậy là bởi Kusanagi phải không? Đâu rồi, cái người với biệt danh Calamity, ta tự hỏi vậy.”

“………”

“…thật nực cười. Ta là một thằng ngu khi kì vọng vậy.”

Nhìn cô với vẻ khinh bỉ, Kyouya quay đi trong khi lấy súng đập đập vào vai.

Đôi mắt của Ouka run rẩy chán nản, và cô nhìn lên trời rồi hít một hơi thật sâu.

Bầu trời xanh ngắt và không có mây. Số phát bắn lên trời giảm dần qua từng phút, và chúng lại biến mất.

Chỉ cần nhìn vào các chiến binh, ai cũng có thể hiểu đó là chiến thắng của Ban Thanh Trừng. Trong trận chiến này tiền tuyến của Ban Thanh Trừng đã đẩy được một chút về phía trước và chiếm được cứ điểm với khu chợ đen. Không nghi ngờ gì nữa họ đang đuổi kẻ thù đi ngày này qua ngày khác.

Tuy nhiên, phe bên kia đang có lợi thế về địa lí. Biên Giới và Thành phố Grey không chỉ có ở mặt đất, mà còn ở dưới lòng đất. Họ không còn dùng tàu điện ngầm và hầm chui, đường đi ngầm được xây trước chiến tranh. Ngay cả Ban Thanh Trừng cũng không thể nắm bắt được khu đã bị bỏ hoang một khoảng thời gian dài.

Các cuộc tấn công bất ngờ từ dưới đất đã khiến phe Ban Thanh Trừng mất 100 binh lính. Ban đầu Ban Thanh Trừng có 5000, nhưng nó đã giảm còn 3000.


Phần 3

Sau vài giờ, tổng bộ của đại đội đã đến điểm trung gian giữa Biên Giới và Thành phố Grey. Doanh trại của Ban Thanh Trừng được lập ở lân cận khu chợ đen.

Ouka bước qua chỗ doanh trại trong khi ôm thùng các tông đầy đồ viện trợ. Cô nghe thấy tiếng hét của người bên Ban Thanh Trừng đang được phẫu thuật ở lán quân y, và đôi mắt cô di chuyển theo hướng đó.

Bên trong lán là đầy những người của Ban Thanh Trừng đang được chữa trị. Bệnh nhân được băng bó và nằm trong những chiếc giường đẫm máu, còn những người bị thương nhẹ đang ngồi trên mặt đất. Vì không có đủ người Seelie nên người Spriggan giúp mấy thứ như đặt bệnh nhân xuống và cắt băng.

…Mình tự hỏi khi nào thì quân tiếp viện đến.

Dù mới chỉ có ba ngày từ khi họ đến đây, nhưng họ không những đang làm tăng số cựu binh, mà tình hình còn đang xấu đi.

Cô nghe được rằng tuyến phòng thủ thứ năm vẫn ổn. Ở tuyến thứ hai và ba, có các báo cáo về Long Kỵ Binh Ma Đạo… Einherjars đang tấn công. Chúng đã bị hủy diệt bởi thành viên của EXE, nhưng ngay cả mẫu mới nhất của Long Kỵ Binh cũng không phải là đối thủ xứng tầm với họ, hoặc là do cô nghe được vậy.

Ouka kinh hoàng khi nghĩ đến cuộc tấn công của Einherjars vào họ khi ở tình trạng hiện tại.

Tuyến phòng thủ thứ năm không có thành viên của EXE. Có những chủ nhân Relic Eater, nhưng sau khi bị Mistilteinn, Vlad không còn ở thể trạng tốt nhất và không thể dựa dẫm được.

Nói đến một chủ nhân khác, thì có Kirigana Kyouya, người đang có thiên hướng tự ý hành động.

Cậu ta phải chịu trách nhiệm vì vi phạm chỉ thị trong chiến dịch hộ tống trước đó, rồi bị hạ cấp, bị xử lí và giao cho Tiểu đội 35. Có nghĩa là hoàn cảnh của cậu ta giống y hệt như Ouka khi cô lần đầu tiên đến tiểu đội 35.

Mình tự hỏi liệu mình đã từng giống như cậu ta lúc này không…

Cô nhớ lại thời gian cô không ngừng đuổi theo kẻ thù. Lúc đó, cô sẽ không cho kẻ thù đầu hàng mà ngay lập tức bắn chúng. Hiện tại, cô đã thay đổi cách nghĩ và cố hết sức để bắt kẻ thù. Không phải vì đạo đức, mà là do cô đã có được nhiều thứ.

Giết chóc, nghĩa là tự cướp đi tất cả các lựa chọn khác. Đó là điều mà cô học được ở tiểu đội 35.

…thật rắc rối mà. Mình có hợp làm đội trưởng không vậy…?

Ngoài việc không thể để khả năng của các thành viên lộ ra trên chiến trường mà cô không biết, thì một tên côn đồ lại được đưa vào trong đội.

Trên hết, vấn đề chính là Takeru không ở đây.

Ouka cũng, cảm thấy như thể có một lỗ hổng ngay giữa ngực.

“…Kusanagi…”

Nhận thấy mình vô tình nói tên cậu, Ouka nhắm mắt và rũ bỏ do dự.

Hiện giờ mình cần phải nghĩ đến việc sống sót. Cho đến khi Kusanagi trở lại, mình sẽ bảo vệ tiểu đội này.

Tự khích lệ bản thân, Ouka bước tới chỗ đồng đội của mình.


Khi đồ tiếp tế tới, tình hình đã được ổn định.

Ban Thanh Trừng đã tiến được một bước về phía trước, nhưng người ta đồn đoán rằng kẻ địch đã tiến đến các công sự để cướp lại nó, may mắn là kẻ địch không đến. Cả hai phe chắc hẳn đã kiệt sức rồi. Không rõ phe kia có được tiếp viện hay không, nhưng phe địch đã ở xa đất nước của mình và được cho là đang ở tình trạng khó khăn.

“Haa…”

Trong khi ở dưới vòi nước nóng, Usagi rũ người xuống thay vì tự tắm. Bởi trong những đồ tiếp viện có một chiếc xe với một vòi hoa sen, nên cô đánh giá rất cao khi dùng nó.

Usagi xấu hổ vì đã sợ hãi trước cái chết của đồng minh. Đối với một người giữ vị trí lính bắn tỉa, đây là lần đầu tiên cô chạm vào cái chết ở một cự li gần.

Đây là một thất bại của cô khi nghĩ rằng cô đã vượt qua được nó. Thật thảm hại. Như thế này thì mình sẽ một lần nữa thành gánh nặng cho đội. Tất nhiên, Usagi nhận thức được rằng cái chết không phải là nguyên nhân duy nhất cho những gì đã xảy ra.

“…Kusanagi…”

Trong khi những giọt nước nóng làm ướt mặt, cô mơ ngày cậu trở về. Đã một tháng kể từ khi cậu xoa đầu cô lần cuối. Cô cô đơn đến nỗi muốn bật khóc.

jm9EnJw.png

Đó là lúc.

“Thiếu nữ đa cảm cơ à!”

Bất ngờ một bàn tay xuất hiện ở phía sau và chạm vào ngực cô.

“Whuaah?!”

“Vậy ra đây là sự thay đổi của một cô thỏ sẽ chết vì cô đơn sao. Tốt lắm, tớ sẽ xoa ngực cậu cho đến khi cậu thấy vui.”

“Suginami! Nghĩ đến cảm xúc của người khác chút──hiiaaaa! Sao cậu lại ép hả?!”

Trong khi ép ngực mình vào lưng Usagi, Ikaruga xoa và ép ngực của Usagi, đùa nghịch với cô cho đến khi cô ấy mệt mỏi.

Má Usagi ửng đỏ, và cô bắt đầu rên với giọng đáng yêu, đó là lúc Ikaruga nhắm mắt và thì thầm vào tai cô.

“Nhiều hay ít nào, tớ có thể biết cậu cảm thấy thế nào… không, tớ hiểu cảm xúc của cậu. Cậu cô đơn khi không có Kusanagi, đúng chứ?”

“K-không phải…!”

“Ngay cà khi cậu cố tỏ ra mạnh mẽ, thì trong tình huống thế này cũng chẳng có ích gì phải không? Tớ cũng cô đơn mà.”

Bên cạnh việc cô đang xoa bóp ngực Usagi, thì giọng Ikaruga thật dịu dàng.

“Ổn rồi. Cậu ấy chắc chắn vẫn còn sống. Tớ đảm bảo với cậu vì tớ là người biết cậu ấy lâu nhất mà.”

Khi Ikaruga vuốt mái tóc ướt của mình, nước mắt xuất hiện trên đôi mắt của Usagi.

“Nhưng… cậu không biết mà phải không.”

Tớ biết. Nikaido cũng đi cùng với cậu ấy mà, tên đó sẽ không chết một mình ở nơi bị chia cắt với chúng ta và em gái cậu ta đâu. Cậu ta chắc chắn sẽ trở lại.”

Không hề có lo lắng trong giọng của cô ấy.

“Việc chúng ta cần làm bây giờ, là sống sót cho đến khi cậu ấy trở về. Hãy bảo vệ bản thân mình. Nếu cậu chết ở một nơi thế này, cậu ấy sẽ nghĩ đó là lỗi của chính cậu ta. Nên là ngay cả khi cậu đang bò trên mặt đất. thì hãy sống sót đấy.”

Nghe vậy Usagi gật đầu, Ikaruga nở một nụ cười.

“Chà, chúng ta không cần thiết với đại đội và được bảo rằng có thể di chuyền như ý, nên ngay cả khi chúng ta không tham gia vào trận chiến──”

“──Không có tác dụng đâu.”

Một giọng nói cất lên từ bên cạnh phòng tắm, nơi Ikaruga và Usagi đang ôm lấy nhau.

Cả hai có thể thấy Ouka vô tình xuất hiện và đặt cả hai tay lên tường với cùng chiều cao của ngực cô ấy, và đang tắm. “Tch.” Ikaruga tặc lưỡi đáp lại.

“… có giới hạn về việc không đọc được tâm trạng đó nha.”

“Tớ không muốn bị nói bởi người đang quấy rối người khác ở trên chiến trường… đó là tính của tớ. Xin lỗi.”

“Cậu đang định bảo bọn tớ phải hoàn thành trách nhiệm của mình với tư cách là Điều tra viên trong suốt thời gian này chứ gì? Cho dù tất cả những bất đồng mà ông ta đã làm với em gái của Kusanagi, mà cậu lại định tiếp tục làm tay sai cho Chủ Tịch sao?”

Đáp lại những lời nói đầy tức giận của Ikaruga, Ouka cúi mặt buồn bã.

“Tớ không có ý như vậy. Tớ biết rằng chẳng có ích gì khi thề trung thành với Ban Thanh Trừng. Nhưng bọn mình đang bị theo dõi và không thể di chuyển như ý muốn.”

“…cậu đang nói đến Kirigaya phải không.”

“Ừ. Cậu ta là người quen của Kusanagi, Suginami, cậu có biết gì về cậu ta không?” Khi Ouka hỏi, Ikaruga lướt ngón tay qua mái tóc ướt và thở dài.

“Bọn tớ cũng lớp từ trung học. Kusanagi cũng thế. Tính cách của cậu ta… à thì, tớ muốn nói rằng cậu ta chỉ là một tên bình thường chỉ có nói chuyện thôi, nhưng tớ đoán cậu ta là người kiểu người nỗ lực siêng năng để mạnh lên. Cậu ta bị mù quáng bởi nỗ lực đó và không thể thấy khuyết điểm của mình, nhưng cậu ta khá nỗi bật.”

“…vậy ra cậu ta đã thay đổi từ giải đấu trận giả đó, à.”

“Đó là thời điểm quan trọng. Ít nhất cậu ta không có thù địch và không làm thương người khác. Cậu ta đang liên can dần đến trường hợp của của Kusanagi mà chả có lí do gì hết, nhưng ngay từ đầu họ chơi rất thân với nhau mà, hai người đó.”

“Vậy sao…? Tớ không thể tưởng tượng được đấy.”

Nhớ lại cái cách mà cậu ta xúc phạm Takeru ở vòng hai trong giải đấu đánh trận giả, Ouka nói.

“Kusanagi là một thiên tài không may, người đã bám lấy kiếm thuật của mình. Kusanagi là người biết rất nhiều thứ, cố gắng vượt qua sự thật là cậu chỉ là người bình thường. Dù tốt hay xấu, thì cả hai người đều là những kẻ liều lĩnh và hiểu nhau. Nhưng từ khi tính cách của Kusanagi thay đổi, Kirigaya bắt đầu đơn phương ghét cậu ta. Tớ đoán cậu ta không thể chấp nhận việc Kusanagi cúi đầu trước người khác. Thì, nó vẫn không phải là một lí do để trở thành người cố giết em gái bạn mình như vậy.”

Thấy Ikaruga nhìn chằm chằm ra xa trong hoài niệm, Ouka nheo mắt và xõa tóc.

“Vậy, kẻ thù của Tiểu đội 15 là…”

“Đó là trường hợp của Yoshimizu Akira, bạn thủa nhỏ của cậu ta, người muốn trở thành một Seelie. Tớ tự hỏi liệu có thật là cậu ta đã khế ước với một Relic Eater và truyền khả năng chữa bệnh cho cô ấy.”

Ouka nhớ lại ánh mắt thù hận của Kyouya và tắt vòi hoa sen.

“Tớ tự hỏi nếu chúng ta để Kyouya vào phe mình…”

“…cậu nghiêm túc đấy à?”

Ikaruga mở tròn mắt ngạc nhiên và nhìn Ouka, người vừa giải thích ý tưởng bằng cách để tay lên cằm.

“Vì cậu ta là một giám sát viên được Chủ Tịch gửi đến, nên nếu chúng ta xoa dịu cậu ta, thì chúng ta có thể di chuyển được. Nếu mục đích của cậu ta là trả thù, thì chả có gì mà cậu ta phải cần bên cạnh Chủ Tịch. Giống như trường hợp của tớ vậy.”

“………”

“…Đôi mắt của Kirigaya giống như tớ hồi nửa năm trước.”

Ouka cũng như vậy, ám ảnh bởi trả thù và dành trọn cuộc đời cho nó. Người đã làm tan chảy trái tim băng giá của cô là Takeru. Vì cô có thể tự mình dừng bản thân lại, nên cô nghĩ rằng không có chuyện Kyouya không thể làm được.

Usagi đang bị Ikaruga ôm, hăng hái lắc đầu sang hai bên.

“Tên đã giết Kiseki-san phải không? Nếu không phải vì hắn ta mà bọn mình đã không bị thế này…! Ootori, cậu có muốn một người như vậy thành đồng đội của mình không?”

Điều cô ấy nói thật chính xác. Ouka cũng nghĩ vậy.

Nhưng nó không giải quyết được gì cả.

“Tớ không nghĩ đến việc để cậu ta làm đồng đội, nhưng chúng ta có thể hợp tác nếu lợi ích của chúng ta hợp nhau.”

Ouka thêm vào.

“Nếu Kusanagi ở đây, tớ nghĩ đó là điều cậu ấy sẽ làm.”

“…Tớ không tin…!!” Không thể chối bỏ câu nói của Ouka, Usagi rời xe. Ikaruga mỉm cười ái ngại tới Ouka.

“Thực lòng thì tớ cũng phản đối nó. Chả có gì tốt đẹp sẽ tới nếu liên quan đến một tên nhỏ mọn như thế.”

“…Tớ cũng đoán vậy.”

“Nhưng giờ cậu là đội trưởng mà. Tớ sẽ theo chỉ thị của cậu.”

Ouka ngạc nhiên nghe lời Ikaruga nói. Ikaruga nhún vai và vắt khăn tắm lên cổ.

“Nhưng hãy đảm bảo rằng ít nhất hãy củng cố chiến lược của cậu. Hướng đi và biện pháp đối phó là những thứ căn bản của làm việc nhóm. Tớ sẽ bảo cậu cái này, từ bỏ việc cố gắng để tớ thuyết phục cậu ta đi, điều đó là không thể. Ngay cả khi tớ có thể phá hủy mối quan hệ giữa người với người, thì tớ không thể xây dựng nó được.”

“Uuu… ở khía cạnh đó thì tớ cũng vậy.”

Trong đội, Ouka là người có kĩ năng giao tiếp kém nhất và thuyết phục là một thử thách đối với cô.

“Cậu là người đã đưa ra ý tưởng đó, nên cậu làm đi. Tự nghĩ một cách thuyết phục cậu ta đi nhé~.”

Ikaruga theo sau Usagi và rời chiếc xe. Thay thế họ là những người xếp hàng ở sau.

Thay đổi suy nghĩ để cố gắng và thư giãn trong thời gian này, Ouka bắt đầu tắm rửa cơ thể mình. Vì cô không biết khi nào chiếc xe này sẽ trở lại lần nữa, cô quyết định sẽ trân trọng khoảnh khắc xa xỉ này.

Sau cùng thì Ouka cũng chỉ là một cô gái. Cô muốn cơ thể mình lúc nào cũng sạch sẽ và nhạy cảm với mùi cơ thể.

Đặc biệt là từ khi cô vào tiểu đội.

Cô rửa tay, rồi hai bên, và bắt đầu xoa bọt lên ngực, thì đột nhiên──

“Thật tuyệt… là người trẻ thật tuyệt… đầy đặn ở đúng chỗ đó.”

Sau khi Ikaruga và Usagi rời phòng tắm, một phụ nữ bí ẩn xuất hiện ở bên trong và nói với vẻ mặt ghen tị. Ouka bất ngờ.

Cô tỏ ra vẻ cảnh giác với người phụ nữ lén nhìn vào trong phòng tắm và đây là lần đầu tiên cô nhìn thấy người này.

Tóc đen nhanh được cắt ngắn. Đôi mắt to tròn, người phụ nữ có những nét trẻ trung.

Ouka không hề quen người phụ nữ này. Cô ta là ai vậy.

“C-có chuyện gì vậy?!”

“Haa… chúng cũng to đấy. Tóc cô thật đẹp, sự hoàn hảo này thật đáng ghen tị. Chết tiệt… Nếu trẻ hơn chút, mình có thể đã thách thức được nó. Mà, cho dù đàn ông có cứng rắn thế nào, thì tôi nghĩ họ đều thích ngực to… thật tồi tệ mà.”

Ngay cả khi Ouka đặt câu hỏi, thì người phụ nữ chỉ bĩu môi và tiếp tục lặp lại “Thật ghen tị mà” hay “Tôi thật ghen tị đấy”. Sau đó cô ta chỉ quay đi và bắt đầu tắm rửa.

“Ừm… cô từ đại đội à? Chúng ta đã từng gặp nhau ở đâu chưa nhỉ…?” Người phụ nữ không trả lời, chỉ phủ mình trong bọt, lờ cô đi.

Có chuyện gì với người phụ nữ này vậy… trên cả việc trở nên quá gần gũi, thì cũng phái có một giới hạn trong việc cư xử theo ý mình chứ.

Cho dù cô bị nói thể nào, thì Ouka không thể không nghĩ như vậy. Cô quyết định khẩn trương tắm, tập trung vào vòi hoa sen.

Thì cô nhận ra không có ai ở những vòi hoa sen xung quanh.

Một mình với người phụ nữ này làm cô cảm thấy khó xử.

Ouka muốn rời chỗ tắm càng nhanh càng tốt.

“──Này, mối quan hệ của cô với đội trưởng Kurogane là gì?”

Cô giật mình vì bất chợt bị hỏi một câu như vậy. Người phụ nữ không quay lại mà chỉ có tiếng tắm rửa cơ thể.

“…hả? Đội trưởng Kurogane? Sao cô lại hỏi một câu… chẳng lẽ cô đến từ EXE à..?”

“Xin hãy trả lời câu hỏi của tôi, Ootori Ouka-san.”

“Kể cả khi cô hỏi về mối quan hệ của chúng tôi… tôi đã được ông ấy chăm sóc lúc còn ở EXE, hay đúng hơn, ông ấy là sĩ quan tiền bối của tôi…”

Sau khi nói vậy, Ouka nhận ra người phụ nữ đã nói tên mình và căng thẳng.

“Đừng lo, tôi không phải là con tốt của Chủ Tịch. Chỉ là tôi không hiểu được. Tại sao Ngài Mặt Sưng Sỉa lại quan tâm đến cô nếu cô chỉ là cấp dưới của ông ấy.”

Trong khi nói những điều mà Ouka không thể hiểu được, người phụ nữ liếc nhìn cô.

“Tôi là Oonogi Kanata. Tôi thay thế cô và tham gia EXE, trước đây tôi là một Banshee và giờ là một Dullahan.”

“Vậy rốt cuộc là cô đến từ EXE… tại sao lại ở đây? Tiếp viện cho đại đội số 7 sao?”

“Tôi đã được Đội trưởng yêu cầu đến xem tình trạng Tiểu đội 35 thế nào. Vì ông ấy đang bay lượn trên chiến trường nên không thể tự mình đến thăm và bảo tôi thay thế.”

Ngay cả đó là sự thật, Ouka cũng không thể tin được.

Kurogane Hayato lo lắng cho sự an toàn của tiểu đội ư? Tại sao?

“Kể cả nếu cô hỏi tôi tại sao, tôi cũng không thể nói cho cô vì tôi chẳng được bảo gì hết. Với cá nhân mình, thì tôi không đến kiểm tra tiểu đội, mà muốn xem cô trông thế nào cơ.”

Bị nhìn chằm chằm, Ouka ấp úng.

“…tôi không hiểu ý của cô, mối quan hệ giữa tôi và đội trưởng Kuronage là giữa một cựu chỉ huy và cấp dưới. Trong khi ông ấy có thể trân trọng đồng đội mình như đội trưởng của họ, thì chả có lí do gì để ông ấy lại để tâm đến tôi cả.”

Khi cô qua lại nhìn, Kanata dường như nhận ra rằng cô ấy không nói dối và lùi lại.

“Vậy thì tốt thôi. Đó là để xác nhận xem cô có an toàn hay không.”

“…cô đến đây chỉ vì điều đó sao?”

“Không. Tôi đã được giao phó một thông điệp mà tôi sẽ nói cho cô ngay bây giờ.”

Cô ta nói vậy và quay sang Ouka.

Lí do không có ai ở phòng tắm có thể là vì cô ta đã dùng quyền lực ủa một thành viên EXE.

Kanata khẽ hắng giọng và nói thông điệp mà Hayato giao phó.

“ ⸀ “Không còn lí do gì mà Ban Thanh Trừng phải giữ cô làm con tin để sử dụng Kusanagi Takeru nữa. Cắt đuôi Kirigaya Kyouya đi và chạy đến một vị trí được chỉ định. Rồi từ đó chạy đi. Sau đó thì làm bất cứ điều gì cô muốn. ”⸥ ”

“………”

“…ông ấy nói vậy đấy.”

Đi xa đến thế chỉ để bắt chước giọng nói của Hayato, Kanata kết thúc thông điệp.

Nhân tiện thì đó chẳng giống ông ấy chút nào cả.

“Ừmm… tôi không hiểu gì hết. Xin hãy giải thích sự việc với. Nó có nghĩa là gì vậy?”

“ ⸀Chạy đi⸥ , mọi thứ đều ổn cả, miễn là cô hiểu điều đó. Ngoài ra thì, này. Bản ghi nhớ với vị trí được chỉ định. Giờ thì, tất cả là vậy đấy.”

Kanata giơ tay lên trong khi giữ khăn tăm, cô cố gắng rời đi.

Ouka vội vã cố ngăn cô ấy lại, nhưng trước đó, bàn thân Kanata đã đứng lại.

“Sẽ ồn thôi nếu cô không can dự vào trong trận chiến này hơn nữa… là một người lớn, tôi nghĩ vậy. Miễn là cô còn sống, thì hiệp ước sẽ đến vào một ngày không xa. Dù Ban Thanh Trừng hay Valhalla thắng thì sau đó vẫn chưa biết được, nhưng cô nên trốn cho đến khi thế giới ổn định trở lại.”

“………”

“Nếu cô mong muốn bảo vệ đông đội mình, hay hơn vậy. Chiến đấu là công việc của người lớn.”

Sau khi nói xong, Kanata biến mất.

Đúng nghĩa đen là cô ấy đã biến mất ngay lúc Ouka chớp mắt. Bị bỏ lại, Ouka nắm chặt tay và cúi mặt, nghĩ về những điều cần làm với đồng đội mình như là một đội trưởng.”


Phần 4

Ouka rời khỏi chiếc xe, mái tóc ướt của cô phơi trong gió khô khi cô bước qua doanh trại.

Khi cô dừng ở quảng trường nơi đang thực hiện phân phát thức ăn, cuộc trò chuyện giữa những người Spriggan xung quanh đống lửa lọt tai cô và cô dừng lại.

“Kẻ thù đang kháng cự mạnh mẽ… nhưng với lực lượng mà ta đang có thì chúng ta sẽ áp đảo chúng chỉ trong năm phút.”

“Không, Einherjar chưa xuất hiện và Phù Thủy Cổ Đại vẫn đang ở phía sau. Giống như tên “Nén” ấy… nếu chúng đến với tất cả những gì chúng có, thì thua ngay.”

“Cấp trên sẽ không cho chúng ta bất cứ tiếp viện nào hết. Bởi vì họ sợ ma pháp dịch chuyển không phải là lí do cho chuyện này đúng chứ…! Chúng ta đã quá quen chuyện này rồi…!”

Ouka lấy khăn lau tóc và nghe những người Spriggan nói.

Nỗi lo đã lan khắp đại đội. Đây không phải là một hướng tốt. Động lực trên chiến trường đã ảnh hưởng trực tiếp đến thế cuộc. Khi ba người Spriggan chửi thề, một người cầm khẩu súng trường cuộn người với giọng run rẩy.

“…tôi đã nghe một tin đồn khó chịu từ thành viên của Banshee. Những tên do thám kẻ thù ở lãnh thổ địch tối qua đã bị xóa xổ…”

“? Toàn bộ đội bị xóa xổ chẳng có gì lạ cả. Ngay cả nếu là quân của Banshee.”

“Không, đợi đã. Tôi cũng đã nghe điều đó. Chắc chắn tên sống sót đã nói gì đó phải không…?” Khi hai người Spriggan nói rất khó hiểu, thì người đang cuộn trong với khẩu súng càng mạnh bạo.

“Nơi đó là ở trong cảnh ngộ khiến cậu phải ngoảnh mặt đi. Máu me và xác thịt, mùi kính khủng tỏa khắp nơi. Người sống sót nói rằng họ bị bọn kẻ thù phục kích.”

Thì sao? Những tên xung quanh nhìn hắn ngạc nhiên.

Lực lượng địch dường như đã giết tất cả một cách bừa bãi dù là bạn hay thù.

“Có phải chúng bị nhầm lẫn trên chiến trường không vậy? Đó là một câu chuyện khá khó chịu…”

“Sai rồi. Không phải đâu, có lẽ vậy. Kẻ địch xuất hiện từ dưới lòng đất, nơi không có ánh đèn, và tất cả bọn chúng đang khóc trong khi mỉm cười.”

“………”

“Không…tôi không muốn chết… chúng nói vậy trong khi cười và khóc cùng lúc. Ngay cả chúng bị tắm trong làn đạn, thì chúng vẫn nhảy về phía trước như những con thú. Móng tay bị bật, cánh tay bị gãy và chúng cắn cho đến khi răng bị vỡ.”

Tất cả người Spriggan nghe câu chuyện đến quên cả thở.

“Cả kẻ địch và đồng minh đều chết, và người cuối cùng sống sót đã đúng ở trung tâm của thảm kịch… hắn nói rằng đã thấy một phụ nữ như một bóng ma. Người phụ nữ đó tiến tới người sống sót và thì thầm vào tai hắn.”

“…Bà ta nói cái gì…?”

Khi những người xung quanh hổn hển hỏi, người cầm khẩu súng ngẩng mặt và đau đớn nói.


“ “Cười” ”


Ouka nhận ra vài điều khi nghe câu chuyện, và biểu cảm trên mặt cô biến mất.

“Người sống sót đã kể câu chuyện với quân đội đã giải cứu hắn trong khi cười điên loạn, hắn cắn lưỡi và chết. Như kẻ địch vậy, hắn đã “Khônggg” “Tôi không muốn chết” và…”

Người đàn ông cầm khẩu súng kết thúc câu chuyện trong khi run rẩy và cắn môi.

Tất cả Thẩm tra viên nghe xong đều thở dài và cười để che giấu sự thật rằng họ đang sợ hãi.

‘…C-có rất nhiều những truyền thuyết đô thị như vậy ở đây mà?”

“Tin đồn như vậy xuất hiện khá phổ biến trên chiến trường thôi.”

Họ nhanh chóng cố thay đổi chủ đề, nhưng có một người trong đó nheo mắt với vẻ hiền lành.

“…Tôi đã nghe về nó trước đây. Chắc chắn trong dữ liệu của Ban Thanh Trừng có một bản ghi chép về sự tồn tại của phù thủy. Một kẻ giết người kì quái đã gây ra sự kiện mười năm về trước…”

Hắn tiếp tục nói tên của kẻ giết người.

“Biệt danh là Kẻ Pha Trò. Tên phù thủy sử dụng ma pháp kiểm soát tâm trí và được xác định là mối nguy hiểm cấp A… chắc chắn cũng giống như trường hợp mà quân đội đã đối mặt.”

“Khi đó tên phù thủy… chưa bị bắt à?”

“Không, cô ta đã bị bắt một lần rồi… nhưng đã trốn khỏi tù dù bị đưa vào trong Iron Maiden. Sau đó Dullahan tiếp tục truy đuổi Kẻ Pha Trò──”

Đó là lúc Ouka nắm vai của tên Spriggan từ đằng sau.

“──Nói cho tôi chi tiết hơn đi.”

“C-có chuyện gì với ngươi vậy?!”

“Cứ nói đi. Đội đã gặp cô ta ở đâu? Nói.”

“…có phải cô từ tiểu đội thử nghiệm tham gia dưới lệnh của Chủ Tịch không? Con khốn, sao ngươi dám hành động với cấp cao hơn──”

Sau khi anh ta làm biểu hiện khó chịu, Ouka liếc nhìn thẳng vào mặt hắn. Không có giận dữ trong mắt cô, mà chỉ có một ngọn lửa như hỏa ngục mà cái chết từ đó đi ra.

Người Spriggan đã trải qua nhiều cuộc tàn sát hàng tá lần trong bao nhiêu năm, nhìn thấy đôi mắt này rất nhiều rồi.

Những người đã mất đồng đội của họ. Một phù thủy đã đánh bom tự sát. Những người đang ôm trẻ con và chịu đựng ở Biên giới.

Chúng là đôi mắt của người đã mất thứ gì đó, con ngươi với sự giao phó ở bên trong. Trả thù. Nó là sự quyết tâm để sống chỉ vì lí do duy nhất.




Chương 2 – Đồng Đội, Hay Trả ThùEdit

Phần 1Edit

Phòng thí nghiệm đầu tiên của Giả Kim Thuật Sư ở một ngọn núi cách xa khu đô thị, còn công chức và công nhân ở toàn bộ khu xung quanh bị cấm lui tới. Không như những phòng thí nghiệm khác, nơi này đang nghiên cứu phát triển các vũ khí vượt cấp 5, thí nghiệm nguy hiểm và vô nhân đạo được thực hiện ở đây.

Nhưng không giống phòng thí nghiệm thứ năm, nơi bị Suginami Isuka quản lí một cách tùy tiện, nơi này được Ban Thanh Trừng quản lí.

“Đúng như dự đoán, công việc được tiến hành khá nhanh, Suzaku-san.”

Ootori Sougetsu nhìn cảnh tượng trải dài hai bên của tấm kính và gật đầu hài lòng.

Một người phụ nữ tóc hoa râm đứng bên cạnh và mỉm cười tự hào.

“Tất nhiên là vậy rồi? Trên cả một phần thưởng hợp pháp hiện có, Giả Kim Thuật Sư không phản bội mong đợi của khách hàng. Chúng tôi đã bắt đầu sản xuất hàng loạt, nên có thể sẽ hoàn thiện nó trước khi trận chiến ở Biên giới kết thúc.”

Khen tôi đi khen tôi đi, giám đốc của đại đội Giả Kim Thuật Sư, Sugiami Suzaku rúc vào người Sougetsu.

Sougetsu đẩy cô ấy ra và nhìn xuống lạnh lùng.

“Thay vì cung cấp một sản phẩm hoàn chỉnh, cô lại yêu cầu cung cấp thêm nguyên liệu… đúng như thường thấy, cô quả là một mẫu nhà khoa học điên đấy biết không.”

“Ông đáng lẽ phải biết triết lí của Suginami còn chứ? Chúng tôi đang dùng một hệ thống của công ty để gây quỹ cho việc tiếp tục công trình nghiên cứu đấy. Tổ chức đang hành động trung lập để đảm bào rằng các vấn đề chính trị và quyền lực không cản trở nghiên cứu. Theo Suginami, chúng tôi yêu cầu nhiên liệu và tài trợ cho nghiên cứu.”

“…giờ cô đã thay đổi ý kiến và trở thành mối làm ăn độc quyền của chúng tôi, triết lí của cô không được thuyết phục nhỉ.”

Khi Sougetsu nói vậy, Suzaku kêu lên “thật thô lỗ!” và phồng má.

“Tôi hứa sẽ hợp tác với ông bởi ông cho tôi toàn quyền nghiên cứu Hyakki Yakou! Tôi chả có hứng thú việc ai thắng trận chiến này hết!”

Suzaku bắt đầu bĩu môi và điên cuồng vung vẩy chân tay, điều đó khiến Sougetsu khó chịu.

Vẻ ngoài của cô ấy khi hờn dỗi khi triết lí của mình bị đem ra trêu đùa khiến cô trông như đứa trẻ vậy.

Tập đoàn Giả Kim Thuật Sư có một người nguy hiểm được gọi là Suginami. Đặc biệt, người phụ nữ tên Suginami Suzaku khác hẳn trong số họ và ở đẳng cấp khác hẳn với những Suginami khác.

Trong số các “Design Children” (?) nắm giữ gen của Suginami, Suzaku là dị giáo duy nhất sở hữu ma thuật.

“… có phải nghiên cứu lên Hyakki Yakou đang được thực hiện không?”

Khi Sougetsu hỏi, mắt của Suzaku lấp lánh.

“Tất nhiên rồi! mấy cái nguyền rủa đó thú vị lắm? Mặc dù cơ chế tái sinh chưa được rõ, nhưng chúng tôi đã tìm ra một cách để kiểm soát nó. Chúng tôi nghĩ rằng nó sẽ tiến triển khi cắt đứt liên kết với linh hồn, nhưng Hyakki Yakou thực sự hoàn hảo. Khi sợi dây kết nối với linh hồn bị ngắt, cơ thể quỷ sẽ chết.

“Vậy thì, cô muốn cố gắng kiểm soát nó trong khi duy trì linh hồn của Kusanagi Kiseki à. Hyakki Yakou sẽ hành động theo ước nguyện của Kusanagi Kiseki. Ngay cả Innocentius của ta cũng không thể lấy nó ra được. Cô đã tìm ra cách rồi sao?”

Suzaku đung đưa ngón tay trước mặt ông phủ nhận.

“Không có ma thuật hay công nghệ nào có thể kiểm soát được nó. Hay đúng hơn là không có gì có thể hoạt động trên một con quái vật như thế. Nếu có một lỗ hổng để khai thác, đó hẳn phải là tâm trí của Kusanagi Kiseki.”

“Tâm trí… vậy không phải linh hồn à.”

“Tâm trí con người, cũng giống như một cỗ máy. Nó phản ứng nếu ông cho nó một tín hiệu điện, và có thể chữa trị bằng điện. Ông hẳn phải khá hiểu biết về chủ đề kiểm soát bản chất con người chứ?”

“………”

“Gợi ý là giấc mơ. Và đối thủ trong tình trường của Onii-chan yêu dấu…”

Nháy mắt, Suzaku bắt đầu hành động dễ thương. Sougetsu lắc đầu và thở dài.

“Ta hiểu rồi. Cô có sở thích quái đản thật.”

“Ồ, ông thích nó sao? Cái kiểu đó đó.”

“Không. Chắc chắn ta có thể là kẻ cặn bã, nhưng ta không thể nói dối.”

“Đừng nói như thể ông không cố ý chứ. Chẳng phải ông là con người toàn dối trá sao? Hay đúng hơn, việc ông là con người hay không vẫn còn nghi ngờ ngay từ đầu mà.”

“Ít nhất đó là cảm giác thực sự của ta. Thay vì nói dối vào tâm trí con người, ta luôn nói sự thật. Ngay cả khi nói ra lời dối trá, chúng luôn gần với sự thật.”

Sougetsu để tay sau lưng và xoắn vào nhau.

“Hiện tại, thay vì chăm sóc vụ Hyakki Yakou, xin hãy khẩn trương sản xuất hàng loạt thứ mà ta yêu cầu cô đi. Sự kháng cự của kẻ địch mạnh hơn ta tưởng. Cần phải cung cấp thêm một vài lực lượng để trấn an công chúng.”

“Như ông muốn. Sản xuất hàng loạt Relic Eater… chúng sẽ sẵn sàng sớm thôi.”

Ông quay lại nhìn Suzaku, người đang đứng bên cạnh với một nụ cười không sợ hãi.

Phía bên kia của tấm kính, một cảnh tượng giống như địa ngục trải dài.

Đằng sau Suzaku có một nhà máy ấp trứng chạy dài. Nó giống như một ống nghiệm chứa đầy chất lỏng màu xanh lá cây, những người trần truồng được đặt vào trong và đi qua ống.

Tất cả bọn họ là phù thủy và pháp sư bị bắt bởi Ban Thanh Trừng trong quá khứ.

“Cảm ơn ông vì đã cung cấp nhiên liệu. Thông thường để tạo ra Thánh Bảo Ma Thuật với một tính cách nhân tạo sẽ cần rất nhiều năm với công nghệ và vu thuật sư, nhưng với nguồn ma thuật và não sạch sẽ này, chúng ta có thể tạo ra vũ khí dễ dàng hơn là Thánh Bảo Ma Thuật trước đây. Không còn cần phải dựa vào thần thánh và linh hồn con người nữa. Cuối cùng, tất cả đều được thay bằng người sống hết.”

Người bên trong ống nghiệm được chuyển trực tiếp về phía lồng ấp.

Sau khi được tính hợp vào trong thiết bị ở phần phía trên, tất cả đều biến thành lớp vỏ màu đen. Trên mặt có khắc dòng ‹‹ Sản Phẩm của Malleus Maleficarum, Mẫu “Guillotine”›› .

“Giờ ông có thể tự tận hưởng và thử nghiệm nó.”

Vui vẻ và hân hoan, Suzaku cười tự hào về thành tích của mình.


Phần 2Edit

Ouka đã đặt câu hỏi cho Hiệp Sĩ, nhưng không thể nhận được bất cứ thông tin tử tế nào.

Trong khi cắn móng tay, cô nhìn chằm chằm xuống đất.

──Kẻ Pha Trò là kẻ thù đã giết gia đình cô.

Cô ta đã gây ra nhiều sự cố trong quá khứ, và là một kẻ giết người kì quái, khiến cả thành phố sợ hãi. Dù cô ta đã bị bắt một lần, thì cô ta đã trốn thoát trong khi bị chuyển đi, và lúc đó gia đình của Ouka bị giết.

“Ootori?”

Nghe một tiếng gọi quen thuộc, Ouka ngẩng mặt lên.

Đó là Usagi ngồi gần lửa trại và ngước nhìn cô.

Cô dường như vô thức bước tới trại của tiểu đội 35. Usagi đang đun nước và nhìn Ouka với vẻ mặt sợ hãi.

Ikaruga ngồi cạnh hỏi Ouka trong khi lườm.

“…xin lỗi. Tớ đang tập trung suy nghĩ. Tớ đã có nguyên liệu rồi. Nó chủ yếu là thực phẩm, một chút đậu và thịt. Nếu cậu trộn cùng thì có thể làm súp được đấy.”

“Ootori…có chuyện gì xảy ra vậy?”

Cô bỏ nguyên liệu ra khỏi ba lô, trong khi Usagi lo lắng lén nhìn mặt cô.

Khi Ouka cố gắng bào chữa, thì Ikaruga nheo mắt khi đang nhấp chút cà phê.

“Cậu… không nhận ra cái vẻ mặt mình đang có bây giờ sao?”

“……?” “Vẻ mặt cậu đủ kì lạ để khiến cậu trông như đang định đi giết ai đó vậy.”

Ouka cố chạm mặt mình, và nhận ra cô đang căng thẳng với toàn bộ sức lực của mình.

Ikaruga ngạc nhiên bởi việc Ouka không hề nhận ra nó.

“Cậu trông giống như chính cậu nửa năm trước vậy, cậu đang làm Usagi sợ đấy nên dừng lại đi.”

“X-xin lỗi. Tớ phân vân về một số chuyện cần làm trong tương lai và mặt tớ đã trở nên cứng nhắc.”

Ouka ngồi xổm xuống một khối bê tông và để tay gần đống lửa.

“Saionji, cậu có thể làm gì với chỗ tớ thu thập được không? Tớ đói vì di chuyển cả ngày lắm rồi.”

Khi cô ấy hỏi với một nụ cười, Usagi gật đầu, nhẹ nhõm.

Sau khi xác nhận chỗ nguyên liệu mà Ouka mang tới, Usagi băn khoăn.

“…sau cùng thì nó cũng khá khó với chỗ này đây.”

Đôi vai của Ouka rũ xuống, nhưng Usagi ưỡn ngực.

“Đừng có coi thường tớ, phụ thuộc vào nguyên liệu chỉ là đồ hạng hai. Tối đa hóa hương vị của các thành phần tới giới hạn là một yêu cầu cần thiết để trở thành một người vợ tốt, Bà tớ đã dạy vậy.”

Với câu nói đó, Usagi mang bắp cải và cà chua từ ba lô.

“Sau khi chúng ta chiếm được khu chợ đen, tớ đã lấy được đống hoa quả bỏ lại. Chúng sẽ thối rữa nếu bị bỏ lại.”

“Oaa, thật tuyệt vời. Cậu nên nhận một huy chương cho chuyện này đấy.”

Sau khi nhận được lời khen, Usagi bắt đầu nấu nướng trong khi ngân nga.

Cô treo hai cái nồi trên bếp lửa, một cho súp, còn lại là để hâm nóng đồ hộp. Trong khi cô đun sôi nước, Usagi cắt các nguyên liệu trên thớt gỗ.

Mặc dù vẻ mặt tốt hơn so với trong trận chiến, thì Ouka biết rằng cô ấy [1]đang tự ép bản thân mình. Như thể cố gắng chuộc lỗi trước cái chết của mọi người, cô cố hết sức để nấu ăn.

Ouka nghĩ rằng thái độ của cô ấy khi không phàn nàn một câu nào thật đáng ngưỡng mộ.

Cô nghĩ đến việc xin lỗi Usagi vì để cô ấy hành động một mình, nhưng rồi lại từ bỏ. Cô không muốn khiến nỗ lực và lòng dũng cảm của Usagi bị lãng phí, như Ikaruga nói, nếu cô diễn giải kém, cô có thể làm tổn thương người khác.

Trong khi nhìn ngọn lửa, cô cố kìm nén sự sôi sục bên trong lồng ngực.

…mình thật ích kỉ làm sao.

Cắn móng tay trong khi lấy hai cánh tay ôm đầu gối, Ouka tự khuyên nhủ bản thân.

Đây không phải là lúc làm vì lợi ích của mình. Mình có đồng đội cần được bảo vệ… cho đến khi Kusanagi trở lại mình sẽ…

Ngay cả khi nghĩ vậy, lòng thù hận dâng trào trong cô không hề tan biến. Giờ cô vẫn muốn tìm kiếm Kẻ Pha Trò và cho cô ta cái chết theo cách tàn bạo nhất cô có thể nghĩ tới. Khuôn mặt của em gái trên bờ vực cái chết sẽ không biến mất khỏi đầu cô. Như một lời nguyền, nó ăn mòn trái tim sắp được chữa khỏi của Ouka.

“…tớ không biết câu đang gánh vác cái gì, nhưng tớ không thể bình tĩnh nhìn vậy được.”

Bất chợt, Ikaruga nói vậy.

Khi cô ngẩng mặt lên, cô thấy Ikaruga đang nhìn chăm chú khuôn mặt mình.

Usagi, cũng nhìn lo lắng trong lúc nấu ăn.

Đáp lại, Ouka vội vã sửa lại nét mặt.

“Không có gì đâu. Tớ chỉ hơi mệt thôi.”

“Cậu nói dối tệ thật đấy. Dù thế nào đi nữa, bọn mình đã ở cũng nhau nửa năm rồi. Chắc chắn bọn tớ sẽ nhận ra thôi.”

“…điều đó thật bất thường. Cậu đang lo lắng cho tớ à?”

Khi Ouka nói đùa như vậy, vời khuôn mặt nghiêm túc mà Ikaruga có,

“Tất nhiên rồi. Nó tệ lắm à?”

Câu nói rất rõ ràng. Ouka mở tròn mắt và chết lặng giống như Usagi, người đã đánh rơi cái thìa đang khuấy nước nóng.

“…có chuyện gì với phản ứng của các cậu vậy.”

“K-không… có gì, xin lỗi. Tớ chỉ đang vui thôi.”

“X-xin lỗi. Dù thế nào thì nó cũng không hợp với cậu gì hết.”

“Hãy để tớ nói cậu cái này, tớ không chỉ lo lắng cho từng người các cậu, mà còn cho toàn bộ Tiểu Đội Trẻ Trâu nữa. Nếu cậu không khỏe mạnh như thế này, thì tớ cảm thấy chúng ta sẽ không sống sót được.”

“Tớ xin lỗi”, hai người trả lời lại. Ikaruga chỉ làm vẻ mặt bất mãn và lấy ngón tay vuốt tóc.

“Lãnh đạo thật rắc rối. Tớ chắc chắn là kiểu người bị thất vọng bởi tất cả màn dạo đầu, chắc luôn.” Ouka bối rối khi Ikaruga bắt đầu nói những thứ thông thường.

Ikaruga thở dài và nói.

“Hãy tận dụng khoảng thời gian này và làm cho nó rõ ràng nào.”

“…cái gì cơ?”

“Quá khứ của tớ.”

Ouka há hốc miệng.

“Tớ đã hứa khi bọn mình đang cứu em gái của Kusanagi phải không? Khi nào kết thúc tớ sẽ giải thích mọi thứ.”

“…cậu nói đúng. Tớ đã khá vội và quên mất.”

Tớ sẽ nói cho cậu mọi thứ về bản thân.”

Ikaruga đặt tay lên ngực và nói một cách lơ đễnh.

Ouka không nghĩ Ikaruga, người hầu như không nói về bản thân bao giờ lại sẽ tiết lộ thứ như vậy.

“Đừng lo, tớ không cố làm cậu phải bắt buộc chia sẻ quá khứ của mình đâu. Tớ chỉ muốn bỏ nó ra khỏi đầu thôi.”

Sau khi nói xong, cô bắt đầu kể.

Đó là khi cô được sinh ra từ kết quả của cuộc thì nghiệm “Design Child” (?). Về bân thân nhất của cô Isuka và thí nghiệm lên yêu tinh mà họ làm cùng nhau. Về việc tạo một bé yêu tinh tên Kanaria, và sau khi thức tỉnh đạo đức, cô đã trốn thoát khỏi cơ sở.

Về vụ náo động ở phòng thí nghiệm thứ năm một vài tháng trước, cái chết của Isuka và biết được sự thật rằng Kanaria còn sống.

Về việc tạo nên thứ cấm “Thiết bị Na-nô” và gắn chúng vào chính cơ thể mình.

Đáp lại câu chuyện về quá khứ kinh hoàng của cô ấy, Ouka và Usagi không nói nên lời.

“Cho đến giờ, tớ chỉ có một hứng thú duy nhất trong đời. Tớ nghĩ đó là đủ nếu tớ bảo vệ nơi mà tớ thuộc về. Nhưng, tớ vẫn còn những cảm xúc được đặt sang một bên. Đó là gánh nặng mà tớ cần gánh vác.”

“………”

“Đó là lí do, hiện giờ tớ ở đây. Tớ có một lí do để chiến đấu. Nhưng tớ không có ý định tham gia trận chiến nếu không cần thiết. Bằng cách bắt giữ kẻ địch, tớ sẽ chắc chắn tìm được nơi ở của Kanaria.”

Sau khi nói xong, Ikaruga thở dài.

“Mắng mỏ tớ cũng không sao đâu. Tớ là một tội phạm mà Ootori thực sự ghét, và một tạo vật ma pháp dị giáo được gắn vào cơ thể tớ. Cậu có thể bắt giữ nếu muốn, dù vậy tớ sẽ vẫn kháng cự.”

Đáp lại lời của Ikaruga, Ouka lắc đầu.

“…tớ không hề có ý định như vậy. Thiết Bị Na-nô có thể nguy hiểm, nhưng sự thật là sức mạnh của cậu đã cứu bọn mình trước đây rồi.”

Ngay cả khi cô cố gắng nhớ lại, thì sự phát triển của Ikaruga luôn không bình thường. Cô ấy đã tạo ra những vũ khí với vật liệu chống ma pháp quý giá thường không thể có được và góp phần chiến đấu chống kẻ địch.

Chắc thứ này được tạo bởi Thiết Bị Na-nô.

“Nếu tớ đánh giá cậu như vậy, thì người sử dụng Relic Eater cũng sẽ phạm tội. Sức mạnh phép thuật có thể tốt hay xấu là phụ thuộc vào người sử dụng nó. Cậu chắc chắn không lạm dụng nó. Tớ nghĩ sức mạnh đó là thứ cậu nên có.”

Nêu là cô của quá khứ, thì cô chắc chắn sẽ không nói như vậy.

Việc này, là nhờ có Takeru… hay đúng hơn là, Mari.

Thái độ của Mari với ma pháp đã thay đổi Ouka.

“Chà, tất cả có vậy thôi. Bí mật của tớ đã hết. Cảm giác tốt hơn tớ nghĩ đấy.”

Sau khi nói vậy, Ikaruga vỗ tau như thể nhớ ra điều gì đó.

“À, còn một điều nữa, một bí mật vôô cùngg quan trọng.”

“ “?” ”

“──Các cậu thấy đấy, tớ yêu Kusanagi như là một người khác giới đấy.”

Usagi và Ouka đơ ra một lúc, nhưng nhan chóng giật nảy người.

“ “Không thể nào?!” ”

“Nó bất ngờ thế sao?”

Đáp lại ánh mắt dò hỏi của Ikaruga, Ouka nói hơi khó nghe trong khi quay mặt đi.

“T-tớ khá chắc là cậu… ừm… không hứng thứ với đàn ông.”

“Tớ thích cả hai mà cậu biết chứ?”

Đó là một lời thú nhận đáng ghét.

“T-tớ biết là mỗi ngày cậu đều ‘đụng chạm’ với tớ để trêu đùa nhưng, trong tất cả. sao lại là Kusanagi…!?”

“Thật thô lỗ mà! ‘Đụng chạm’ với cậu không phải trêu đùa đâu! Tớ nghiêm túc đó?!”

“Ngay cả khi cậu phản đối, thì nó rõ là vậy và tớ không thích nó!”

“Oài, kể cả vậy thi người tớ yêu như là người khác giới là Kusanagi. Xin lỗi, những tớ đã cướp lấy nụ hôn của cậu ấy rồi, rất mạnh mẽ và có chủ đích nhé.”

“ “Cái gìii?!” ”

Đó là một phần thưởng, Ikaruga nói vậy và nhấm nháp cà phê lạnh.

Usagi và Ouka không cùng tự tử hay bình tĩnh, nhưg nếu cô ấy nói mạnh mẽ tức là Takeru không muốn vậy.

((Không, sao mình lại nghĩ về điều đó chứ))

“Ufufu, bằng cách nào đó thì không khí lại giống như một chuyến đi dã ngoại của trường vậy~”

Ikaruga nhìn hai người vẫn còn đang nghi ngờ với nụ cười quyến rũ.

Có thể là vì lời thú nhận của Ikaruga như một trò lừa vậy, Usagi lúc sau nhìn lên.

“…t-tớ cũng sẽ nói ra mọi thứ. Cậu đã biết hoàn cảnh gia đình tớ rồi, nhưng tớ chưa kể cho các cậu về chấn thương của mình.:

Trong khi ngồi thẳng người ở trên chăn, Usagi nói giọng khó khăn, vai cô run lên.

Về việc cô là con gái của tinhg nhân và bị mọi người trong nhà Saionji khinh thường. Về sự thật rằng cô đã giết anh trai trong một vụ tai nạn và vẫn liên tục bị đổ lỗi cho chuyện này kể từ khi đó. Và rằng cô đã bị Tenmyouji Reima dồn vào chân tường.

“Hôn ước với Tenmyouji Reima đã bị hủy khi anh ta mất tích. Sự suy giảm trong nhà Saionji đã tạm dừng lại… tớ nghĩ đó là một điều tốt. Nhưng tớ đã nhận ra nhà Saionji không phải nơi tớ thuộc về, một ngày nào đó tớ sẽ thành một Thẩm tra viên độc lập và đáng tự hào, và sẽ trả thù bọn họ. Khi tớ trở nên mạnh mẽ hơn, tớ sẽ cho cái gia đình đó thấy tớ là gì.”

Trả thù. Ngay cả từ ngữ là giống nhau, thì bản chất về sự trả thù của Usagi và Ouka khác hẳn nhau.

Cách trả thù đúng đắn của Usagi trông thật sáng chói với Ouka.

“A… và vì vậy nên tớ không thể phạm sai lầm như hôm nay được.”

Bằng một vẻ mặt hơi căng thẳng, Usagi múc súp và đổ vào những cái cốc nhôm.

Tay cô đang cầm muôi run run, tạo nên những tiếng ‘lạch cạch’.

“N-n-ngoài ra sau này tớ s-sẽ t-trở thành cô dâu của Kusanagi! Đó là ý định của tớ!”

Với khuôn mặt đỏ ửng và ngượng ngịu, Usagi thú nhận phần quan trọng nhất.

Nhưng cả Ikaruga và Ouka đều không ngạc nhiên chút nào.

“T-tại sao các cậu lại không ngạc nhiên?!”

Đáp lại Usagi đang buồn bã bởi phản ứng không nghĩ tới đó, Ouka mỉm cười bối rồi trong khi lấy ngón tay chọc lên má.

“Không… à… thì tớ đã nhận ra khi nghe câu chuyện vừa này mà.”

“Chẳng phải nó quá rõ ràng rồi sao? Tớ không nghĩ cậu lại đi xa đến mức tuyên bố sẽ thành cô dâu đâu.”

Bị đáp trả lại bởi phản ứng của Ouka cà Ikaruga, Usagi rơm rớm nước mắt.

“Fuee─~ ~ ~ ~ ?!! Từ lúc nào cơ?!”

“Ngay từ đầu rồi. Rồi rồi, đừng có nóng nảy, cậu sẽ làm đổ súp bây giờ.”

Ikaruga lấy chén súp từ tay Usagi.

Ouka cũng lấy một chén từ tay run rẩy của Usagi và đặt lòng bàn tay quanh nó.

Ấm áp. Khi húp một ngụm, cô bắt đầu nghi ngờ rằng nó có phải đồ ăn liền hay không. Cô chưa bỏ bụng tí gì từ hôm qua, nhưng giờ cô nhận ra là mình đang đói.

Trước khi nhận ta, Ouka đã lấy lại được bình tĩnh và nghĩ rằng mình khá yếu tim.

Người được cứu chính là cô. Khi quyết định bảo vệ tiểu đội 35, người thực sự được cứu lại là cô.

Nhưng tất cả những gì cô có trong tâm trí mình, lại là việc trả thù từ quá khứ…

Cô cảm thấy thật thảm hại, một nụ cười gượng gạo xuất hiện trên mặt cô.

Người nghĩ về tiểu đội nhiều nhất, lại là Suginami…

Cô ấy có thể thấu hiểu được thể trạng của đồng đội mình.

Và Ikaruga đã nói quá khứ của mình cho Ouka.

Nếu Ouka không nói ở đây, nó sẽ lộ ra là cô không thể đọc được bầu không khí.

“…Tớ là trẻ mồ côi. Trước khi được Chủ Tịch nhận nuôi, tên của tớ là Mineshiro Ouka.”

Khi Ouka nói về quá khứ của mình, Ikaruga nghiêng đầu khó hiểu.

“Mineshiro…? Ít nhất thì tớ đã biết cậu là con gái nuôi của Chủ Tịch mà.”

“Dù nói là vậy, thì Mineshiro không phải tên thất của tớ đâu. Mineshiro chỉ là tên của nhà đã nuôi tớ trước, còn Ootori là nhà thứ hai. Tớ không biết bố mẹ thật của tớ là ai. Trong tình trạng kiệt quệ cả sức khỏe lẫn tinh thần, tớ được mang tới trại tế bần, và trong một thời gian dài tớ không hề có tên.”

Đó là lần đầu tiên cô nói về bản thân mình từ lúc nói với Takeru.

Khi cô tiếp tục, Ussagi và Ikaruga im lặng nghe.

“Cái tên ‘Ouka’ được nhà Mineshiro đặt.”

Trong lúc chần chừ, Ouka nhớ lại những kí ức u ám của mình.

──Cuộc sống chói lóa hằng ngày và trái tim tan vỡ tuyệt vọng.

──Tự tay mình giết gia đình và câu chuyện về kẻ thù đáng ghét của mình.

Đáp lại quá khứ kinh hoàng của Ouka, Usagi và Ikaruga tiếp tục im lặng.

Ouka đặt chén xuống đất sau khi uống hết sạch và mỉm cười gượng gạo.

“Xin lỗi… đó không phải là chuyện nên kể trong bữa ăn, nhỉ.”

Cô chọc củi từ đống nhà hư hại vào trong đống lửa và ôm đầu gối.

Đó là một cảm giác kì lạ. Xấu hổ, nhẹ nhõm, không phải vậy.

Cô thấy hơi hối lỗi. Nghe quá khư của một người như mình hẳn phải phiền toái lắm, cô nghĩ vậy.

“…tớ hiểu rồi. Vậy ra đó là lí do cậu hành động kì lạ trong ngày hôm nay.”

Đáp lại nhận xét của Ikaruga, Ouka nghiêng đầu khó hiểu.

“Kẻ thù của cậu──cô ta ở trận chiến này, phải không?”

Đáp lại ánh mắt sắc lẹm của Ikaruga, Ouka cúi gằm mặt. Mình không muốn khiến cô gái này thành kẻ thù của mình, cô nghĩ vậy.

“Kẻ Pha Trò… tớ đã biết sự kiện cô ta gây ra trong quá khứ, và đã nghe tin đồn rằng cô ta có thể ở nơi này.”

“… đó là tin đồn thôi. Nó chưa được xác thực.”

Khi nói với đôi mắt nhắm lại, Ikaruga đặt tay lên ngực.

“Cậu muốn trả thù cô ta, đúng không?”

“………”

“Tớ sẽ giúp cậu một tay.”

Ouka ngạc nhiên ngẩng đầu lên nhìn.

“Sau cùng thì bọn mình sẽ chẳng nhận được bất kì sự đối xử tử tế nào ở đây. Bọn mình đã được bảo rằng có thể làm gì mình muốn, vậy nếu đi và khuất phục Kẻ Pha Trò cũng ổn thôi.”

“Nhưng… bọn mình không biết cô ta có ở đây hay không mà.”

“Nếu không biết thì tất cả những gì bọn mình cần làm là tìm kiếm cô ta. Nếu tiếp tục như thế này, bọn mình sẽ chỉ chết ở đây thôi. Kẻ địch đang ở gần và chúng ta không hề di chuyển, sẽ tốt hơn nếu có thể sống được.”

Ikaruga khẽ nheo mắt và giơ nắm đấm trước ngực.

“Cuối cùng thì… nếu tớ biết được Kanaria đang ở gần, tớ sẽ mượn sức mạnh của cậu và tìm kiếm con bé. Kusanagi cũng đã mượn sức mạnh của cậu để cứu em gái đúng không nào?”

“………”

“Vậy thì, cậu là người quyết định đấy.” Được giao phó quyền quyết định, Ouka mím môi.

“T-tớ cũng sẽ giúp cậu!! Sau khi nghe câu chuyện, bọn tớ không thể nào làm gì khác được! Hãy nghiến nát tên dị thường đó bằng mọi giá nào!”

Usagi gạt nước mắt và nói rất rõ ràng.

Ouka nghĩ rằng cô không nên nói về nó. Cô không muốn được thông cảm và đòi hỏi cho việc trả thù của mình.

Cô hạnh phúc. Việc hai người đó hành động quyết liệt vì lợi ích của mình khiến cô vui sướng đến nỗi có thể khóc luôn. Với người không có bạn bè như Ouka, hai người đó thực sự là thứ quan trọng không thể thay thế được.

Nhưng, đó là lí do Ouka──

“──Cuộc trò chuyện này, hãy thêm tôi vào.”

Một giọng nói từ đằng sau tòa nhà đổ nát.

Khi ánh mắt của họ hướng về chỗ đó, họ thấy Kirigaya Kyouya đang dựa lưng vào tường trước mặt.

Cậu ta không mỉm cười, hay có sự nhạo báng nào trên mặt.

Chỉ có con ngươi chứa đựng ngọn lửa hận thù, như Ouka đã từng có.

“…Kirigaya Kyouya! Nghe trộm là một sở thích thật kinh tởm!”

Usagi đứng lên và trừng mắt đe dọa Kyouya.

“Câm mồm, lùi lại đồ thú vật.”

“C-c-cái gì?!”

Không thèm liếc nhìn Usagi, Kyouya rời khỏi bức tường, cậu ta tiến gần đến chỗ Ouka đang vô cảm, ném ra một tên cướp và đâm khẩu súng máy xuống đất như thể đó là một thanh kiếm.

“Cô muốn trả thù kẻ địch đúng không? Nếu là vậy thì tôi sẽ hợp tác với các cô.”

Nghe lời đề nghị bất ngờ đó, Ouka cảm thấy nghi ngờ.

“… tại sao lại có vụ này, Cậu đáng lẽ phải trông trừng bọn tôi chứ.”

“Tên khốn đó không bắt tôi phải trông các cô. Tôi chưa bao giờ nói sẽ không hợp tác với các cô.”

“Kể cả vậy, chẳng có lí do gì cậu phải giúp tôi trả thù cả.”

Khi Ouka hướng ánh mắt sắc bén về phía cậu ta, Kyouya đáp lại bằng ánh nhìn còn ghê tởm hơn.

“Trả thù là lẽ sống của đời tôi. Nếu cô muốn theo sự ghét bỏ ma thuật, chẳng có lí do gì mà tôi không giúp cô một tay cả. Mục tiêu của chúng ta là giống nhau, nếu hợp tác, mọi chuyện sẽ nhanh hơn.”

“Không giống cậu, tôi không ghét bỏ tất cả ma thuật.”

“Chẳng sao cả. Miễn là vẫn chung sự ghét bỏ thì tôi chẳng quan tâm.”

Kyouya nói như thể đó không phải là nói dối và nhìn thẳng vào Ouka.

“Tôi có thể hiểu sự thù hận của cô. Vì tôi cũng vậy.”

Nếu cô từ chối ở đây, có thể Kyouya sẽ thất vọng về cô. Viễn cảnh biến cậu ta thành đồng minh sẽ trở nên vô vọng. Ouka nhắm mắt và nghĩ một lúc.

Và ngay lập tức đưa ra một kết luận.

“…tôi xin lỗi. Tôi rất vui vì cậu cảm thấy vậy, nhưng tôi không muốn mọi người trong đội phải hành động một mình.”

Usagi bất ngờ, nhưng Ikaruga và Kyouya thì không. Ouka tiếp tục.

“Thật liều lĩnh khi xâm chiếm lãnh thổ kẻ địch chỉ với bọn tôi. Tôi không muốn mọi người can dự vào chuyện trả thù cá nhân của mình.”

“Cậu thật xa cách đấy. Ootori, cho đến giờ cậu đã giúp bọn tớ một tay và giải quyết vấn đề cá nhân của cả bọn. Giờ cậu đang nói rằng không thể tin tưởng bọn tớ sao?”

Usagi giơ tay thật rộng và nói vậy.

Nhưng Ouka lắc đầu.

“Saionji… không phải đâu. Tớ tin tưởng các cậu từ tận đáy lòng, tớ sẽ không do dự nếu cần đề nghị các cậu giúp đỡ.”

“…vậy thì tại sao?”

“Ngay cả nếu trả thù thành công… người mà tớ làm cho đã không còn ở thế giới này rồi.”

Nghe vậy, Usagi không nói gì được và im lặng.

“Lí do chiến đấu của tớ khác các cậu. Không như tương lai của Saionji, một người Suginami muốn cứu, hay Kusanagi mốn cứu em gái mình đang còn sống.”

“…nhưng…”

“Tất nhiên, tớ đã định trả thù rồi. Để xoa dịu nỗi thất vọng của gia đình và loại bỏ đi cảm xúc của chính mình, tớ sẽ không từ bỏ. Nhưng làm các cậu liên can đến tình huống này… là không có lợi gì hết. Tớ không muốn mất các cậu chỉ vì để trả thù. Ưu tiên hàng đầu của tớ là bảo vệ tiểu đội này.”

Usagi hiểu cảm xúc của Ouka, cô ngồi xuống cạnh đống lửa và gục đầu xuống. Ikaruga, cũng không nói gì và chỉ mỉm cười nhẹ nhàng.

Chúng là cảm xúc thực sự của Ouka. Nếu có ai đó cần bảo vệ, cô sẽ mượn sức mạnh của đồng đội mình. Nếu kẻ thù ở trước mặt, cô sẽ trả thù cùng với đồng đội mình.

Nhưng giờ không phải thời gian cho chuyện đó. Bảo vệ tiểu đội mới là ưu tiên quan trọng nhất.

“──Tôi chẳng thấy thuyết phục bởi chuyện này gì cả. Cô có giống như Kusanagi không vậy?”

Kyouya hướng ánh mắt đầy chết chóc về phía Ouka.

“Trong khi cảm thấy hạn thù sâu bên trong, cô lại che dấu nó ở sau tấm mặt nạ sao? Tại sao cô không hiểu là nó không thể được nhỉ. Hận thù thiêu cháy cô từ bên trong và trong khi đốt cháy cơ thể cô và phân hủy nó, và chúng sẽ lộ ra ngoài. Nếu cô không xả nó ra, cuối cùng nó sẽ phá hỏng mọi thứ.”

“Đây không phải là lúc cho chuyện đó. Trả thù không phải là ưu tiên của tôi.”

“Đừng có nhảm nhí nữa! Không như tôi, cô có kẻ thù ngay gần mình phải không? Còn gì khác ngoài việc bỏ hết mọi thứ và đi giết cô ta! Cho dù cô có hòa nhã và cố làm mình bình tĩnh thế nào đi nữa, thì rõ ràng là bên trong cô chẳng ổn tí nào!”

Kyouya bực tức và hét lên. Từ quan điểm của cậu ta, vấn đề của Ouka là thứ thật đáng ghen tị. Kẻ thù của cậu, Haunted, không ở đây. Cậu không thấy quyết định của Ouka thuyết phục gì hết.

“Tôi khác cậu, Kirigaya.”

“Sao tôi lại sai được hả…! Dù cô có mạnh thế nào, thì nó không phải là như thế!”

“Không phải. tôi không nói cậu sai, mà nói rằng tôi khác cậu.”

Kyouya cau mày, không thể hiểu nổi ý cô ấy là gì.

“Bởi vì người cậu muốn cứu, vẫn còn sống.”

“──!”

Tóc cậu ta dựng đứng hết cả, và cậu ta nghiến răng cành cạch.

“Yochimizu vẫn còn sống. Cậu không chiến đấu để trả thù, mà là để cứu cô ấy.”

“…đó là bản sao của Akira! Người thật đã chết rồi! Ngay cả nếu cơ thể và trí nhớ có giống nhau, thì cũng không phải là linh hồn cô ấy! Cô ấy là người khác!”

Kyouya vung tay loạn xạ, từ chối lời nói của Ouka.

Ouka không hề bối rối và lặng lẽ khai thác điểm mâu thuẫn trong hành động của cậu ta.

“Vậy tại sao cậu lại truyền khả năng hồi phục của Relic Eater vào bản thể sao chép của Yoshimizu?”

“! Chẳng có gì liên quan đến cô cả…!”

“Thay vì trả thù, thì chẳng phải cậu nên ưu tiên cho Yoshimizu sao? Cứu cô ấy mới chính là ưu tiên hàng đầu của cậu chứ?”

Kyouya lộ vẻ tụt lùi và lắc lắc nắm đấm.

“Chắc chắn có một cách để cứu Yochimizu. Nếu cậu muốn, tôi sẽ giúp.”

“…im lặng…”

“Ngay bây giờ, cậu là một thành viên của Tiểu đội 35 trên danh nghĩa.”

“──Đừng có coi thường tôi!”

Cậu ta hét lên, lấy khẩu tiểu liên ở dưới đất và đặt lên vai.

“Tôi sẽ bỏ qua việc can dự vào cái trò chơi tiểu đội của các cô…! Cố đừng có mà chết thảm ở chiến trường đấy đồ mềm yếu, chết tiệt…!”

Kyouya quay lưng bỏ đi.

Ouka nhìn lưng cậu ta, rồi thở dài.

“…Ootori, vậy có ổn không?”

Usagi lo lắng hỏi Ouka. Cô mạnh mẽ gật đầu đáp lại.

“Tất nhiên rồi. Đối với tớ, các cậu quan trọng hơn việc trả thù nhiều. Tớ đã khế ước với Vlad vì đồng đội mình chứ không phải vì trả thù mà.”

Nhưng cô nói thêm trong khi đặt tay lên cằm.

“…làm Kyouya trở thành đồng minh của bọn mình sẽ khó khăn đây.”

“Cậu đang nói mấy thứ kì lạ rồi. Tại sao cậu lại cố khiến cậu ta thành đồng minh vậy, dường như là có lí do cho điều đó nhỉ.”

Khi Ikaruga nói vậy, Ouka bắt chéo tay trước ngực.

“Tớ cũng nghĩ vậy. Tớ không muốn một người đầy bạo lực như thế thành đồng minh của mình. Tuy nhiên, tớ có thể hiểu cảm xúc mong muốn cứu Yoshimizu của cậu ta. Tớ hoàn toàn không thể tha thứ việc cố gắng giết Kiseki của cậu ta… nhưng người sẽ quyết định trừng phạt cậu ta là Kusanagi.”

Nhìn thấy Ouka hành động bình tĩnh vậy, Ikaruga mỉm cười gượng gạo.

“À mà Ootori này, cậu nghĩ Kusanagi sẽ làm gì với cậu ta?”

Nghe vậy, Ouka bèn “Hừm.” trong lúc ngước nhìn lên trời.

“Có lẽ… đánh cậu ta đến khi đến khi hồn cậu ta bay đi hai phần ba chăng?”

“…hai phần ba, như thế là chết rồi còn gì.”

Khi Ikaruga vặn lại, Ouka cười vui vẻ.

“Nhưng chắc cậu ấy sẽ không giết cậu ta. Đó chính là Kusanagi. Trái tim mềm yếu, giả vờ cứng rắn, nghĩ cho đồng đội mình còn hơn cả bản thân, và là một tên đại ngốc toàn đặt mình ưu tiên thấp hơn. Nếu giết Kirigaya, Yochimizu sẽ tổn thương… như vậy nên cậu ấy sẽ tha thứ cho Kirigaya.”

Ouka hoài niệm ngước lên trời, và cười.

Họ chưa bị chia cắt quá lâu, nhưng những suy nghĩ của Takeru thực sự rất hoài niệm với cô. Nó cũng hẳn giống với những người khác, Ouka nghĩ vậy.

Không có cậu ấy, mọi người đang cảm thấy thật cô đơn.

Với mọi người, cậu ấy là một đồng đội, một đội trưởng và một ân nhân. Và đối với mình cậu ấy là…

Sau nghĩ đến đoạn đó, cô cảm thấy tức ngực.

Nỗi đau đó, là cô đơn.

Ouka nhận ra cô còn cô đơn hơn là mình nghĩ và hơi đỏ mặt.

Ikaruga cười ‘nham hiểm’.

“…vậy ra người có biểu hiện của một trinh nữ trong tình yêu, lại là Ootori sao?”

“?! C-cậu tự nhiên nói cái gì thế?!”

Khi Ouka bật dậy khi phát ra một giọng nói kì lạ, Usagi nheo mắt và nhìn cô.

“…đó là khuôn mặt của một kẻ địch.”

“Saionji nữa sao?! Q-quan trọng là, không giống cậu. tớ không có cảm xúc gì với Kusanagi cảảả.”

“ “Rồi rồi” ”

“~ ~ ~ ~ !! Có chuyện gì với các cậu thếếế!”

Hai người nhìn Ouka với vẻ mặt ngạc nhiên.

Đã đến đêm ở chiến trường. Vào ngày này, run rẩy vì sợ, mệt mỏi và lạnh giá, chỉ có căn lều của Tiểu Đội Trẻ Trâu là vẫn ồn ào như thể đang trong chuyến dã ngoại của trường, và khiến những người Spriggan một ấn tượng ngày càng xấu.


Phần 3Edit

Sau khi ra khỏi căn lều của tiểu đội 35, Kyouya tự mình bước xuống một con hẻm ở sâu bên trong Thành phố Grey.

Trong khi cúi mặt, cậu ta lầm bầm một mình.

“Mình biết… ngay cả khi cô ta không nói, mình cũng hiểu rõ bản thân mà.”

Điều Ouka nói vẫn chưa ra khỏi được tâm trí cậu.

Ưu tiên là cứu Yoshimizu. Kyouya biết điều đõ đã lâu.

Cơ thể cô ấy rất yếu ớt, và có một giới hạn để cậu có thể kéo dài tuổi thọ ngắn ngủi của bản sao. Bản sao khi tăng trưởng nhanh chóng sẽ chịu tổn thương nhiều hơn. Họ không thể có một cuộc sống bình thường ngay cả khi dùng công nghệ tân tiến của Ban Thanh Trừng.

Cho đến lúc tìm thấy một phương pháp để cứu cô ấy, chả có cách nào khác ngoài việc mượn sức mạnh của Nero.

“…chẳng có cách nào khác…”

Kyouya tỏ vẻ đau đớn và lôi ra một bức ảnh từ ngực mình.

Đó là một bức ảnh nhóm của các thành viên của tiểu đội 15.

Cậu đang ngồi ở giữa như một tên côn đồ và bốn người kia đang chạy về phía cậu, với vẻ mặt mệt mỏi, Kyouya đặt khẩu súng trường lên vai.

Và người tạo dấu V trong khi ôm tay cậu là Akira.

Để không quên việc trả thù của mình, Kyouya luôn nhìn vào bức hình này.

Cậu nhớ lại những ngày tháng vui vẻ đó, và cái ngày cậu mất đi tất cả. Cậu nhớ kẻ đã cướp đi mọi thứ. Nhờ đó mà cậu có thể thắp lại ngọn lửa thù hận.

Nhưng, lần này không ổn lắm. Những lời nói của Ouka đã đi qua tâm trí của cậu, và trong khi nhìn Akira xuất hiện trên bức ảnh, sự trả thù của cậu tan biến và chỉ còn lại nỗi thất vọng. Đây không phải là lúc trả thù. Cậu đã tìm ra một cách để cứu cô ấy trước khi quá muộn.

Cho dù cô ấy có là một bản sao──thì cô ấy vẫn còn sống.

“──Không ổn đâu Đội trưởng ààà. Nếu không trả thù đúng cách, em sẽ không tha thứ cho anh đâu.”

Kyouya nhanh chóng ngước lên.

Phía trước con hẻm tối tăm là một bóng người mặc váy xanh lá. Cậu không biết trang phục, nhưng biết rõ gương mặt của bóng đó.

“…nhìn điii. Vì trái tim của Chủ nhân đang dao động, nên em nghĩ phải nhắc nhở anh♪.”

Cho dù khuôn mặt có giống như Akira, thì vẻ mặt lại không giống chút nào.

Cô ấy không phải Yoshimizu Akira, mà là Relic Eater “Nero”.

“…Cô không hiểu gì khi tôi bảo dừng việc dùng diện mạo đó à…! Cô có ý định gì khi bắt chiếc bạn thơ ấu của ai đó hả!”

Khi cậu nói bằng giọng thô bạo, Nero tiến tới Kyouya trong khi nhảy nhót.

TMG v07 0080

Và cô thì thầm vào tai cậu với giọng nói ra vẻ ta đây.

“──Ý định là gì sao, đó phải là câu của em chứ, Chủ nhân.”

“……!!”

“Tại sao anh nghĩ đến việc bảo vệ một bản sao thay vì trả thù chứ? Nero đã nói với anh rồi mà? Em sẽ không hợp tác nếu anh không theo trái tim đầy thù hận của mình, phải không nhỉ?”

Sự hăm dọa lộ ra từ lời nói của Nero, khiến Kyouya cúi gằm mặt.

Thấy cậu ta đắn đo, cô nhẹ nhàng liếm cậu.

“Em biết mà ~, dù Chủ nhân có làm gì, thì anh thực sự không muốn giết phù thủy mà không phải là mục tiêu trả thù của mình. Anh quá tốt bụng đấy, nên sẽ không chiến đấu nếu Nero không kích thích anh đúng cách phải không nào? Nếu em không làm vậy thì anh sẽ không ghét bỏ chứ, có phải vậy không?”

“…im miệng.”

“Nhưng nó sẽ khá rắc rối trừ khi anh biến trái tim mình thành một thứ kiếm tìm sự trả thù bừa bãi đó anh biết không? Như Vlad muốn máu, thì em muốn trả thù. Nero không muốn một Chủ nhân không thể đứng vững trừ khi được kích thích đó, được không nào?”

“…im miệng…!”

“Thậm chí nếu anh muốn kéo dài tuổi thọ cho cái bản sao ấy. Nếu mong muốn trả thù của Chủ nhân biến mất, thì khả năng chữa thương của Nero… được chưa nào? KYAHAHAHAHA!”

“Dừng lại…đừng có dùng giọng của Akira nữa!”

Thay vì bịt tai lại, cậu vung khẩu súng về phía Nero. Nhưng khẩu súng chỉ cắt qua không khí, và bị ném vào chỗ chẳng có gì. Nero không còn ở đó nữa.

‹‹“Nếu anh hiểu rồi, thì chuẩn bị đi, Chủ nhân ~. Vì bản sao yêu dấu của anh ~.”››

“…khh…!”

‹‹“Dù vậy thì em thực sự thực sự rất yêu Chủ nhân đó? Nhưng cũng chẳng giúp ích gì, vì đó là cách Nero được tạo ra mà. Hãy chắc chắn nhớ điều đó nha ♪.”››

“Khốn kiếp! Con khẩu súng mất dạy!”

Khi cậu hét lên, tiếng cười của Nero cuối cùng cũng biến mất khỏi đầu cậu.

Kyouya nhặt bức ảnh bị rơi xuống đất khi vai cậu giật giật điên cuồng, và sau khi nhìn mặt của từng thành viên, cậu lập tức bỏ nó vào túi áo ngực.

Rồi cậu cay đắng cúi mặt,tay đút túi quần và bắt đầu bước đi.

Trong khuôn mặt của cậu ta, không còn chút tàn dư nào của thời gian khi cậu tự hào bước đi cùng đồng đội.

Lưng cậu ta cong lại, và dáng người bước một mình qua con hẻm tối tăm trông vô dùng cô độc.




Chương 3 – Kẻ Pha TròEdit

Phần 1Edit

Trong lúc Ouka và những người khác kết thúc bữa ăn của mình.

Valhalla, Phe Dòng Máu Thuần Chủng đã dựng một doanh trại ở trong ga tàu điện ngầm và chiếm lấy trung tâm của Thành phố Grey. Cuộc tấn công biên giới của Valhalla đã có lợi thế ngay từ đầu. Dù việc đàn áp Thành phố Grey khá dễ dàng với họ vì đó là nơi vô pháp vượt ra khỏi tầm kiểm soát của Ban Thanh Trừng, nhưng nó không tiến triển tốt lắm sau khi vượt qua Biên giới. Ban Thanh Trừng đã nhanh chóng tiến công, như thể họ xuất hiện từ dưới lòng đất. Ban Thanh Trừng có lợi thế về số lượng. Hơn nữa, Ban Thanh Trừng có nhiều việc huấn luyện ở trận chiến thành phố hơn.

Số lượng quân Valhalla có đã giảm dần và chỉ còn một nửa.

Ở doanh trại tàu điện ngầm, có một đám thành viên Phe Dòng Máu Thuần Chủng đang tựa vai vào nhau.

Hiện tại, họ đang bị thiếu nguồn cung. Không có hàng cứu trợ nào đến từ thiết bị dịch chuyển cả. Có nhiều lời đồn cho rằng có thứ đã xảy ra với Elizabeth ở thế giới bên trong, người đang vận chuyển Phe Dòng Máu Thuần Chủng ra ngoài.

Một người phụ nữ lặng lẽ bước đi giữa những người lính tuyệt vọng.

Cô ta còn trẻ. Mái tóc màu kem dài đến gót, và vẻ cay đắng hiện trên mặt khi cô lo lắng cho các binh lính bị thương.

Giữa những thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng khoác áo choàng đỏ, cô là người tạo nên một ấn tượng tốt.

“…Mimulus-sama…”

“Là Mimulus-sama…!”

Những người lính gọi người phụ nữ là “Mimulus” đã vứt bỏ tấm khăn đang phủ lên và đứng dậy.

Mimulus tiến đến gần những người lính bị thương va chữa trị vết thương cho từng người một.

Dù nó là một phép thuật hồi phục căn bản, thì cách niệm phép sắp xếp độc nhất khiến nó mạnh đến hoàn hảo. Nước mắt xuất hiện trên đôi mắt người lính được bàn tay ấm áp của cô chạm vào.

“Chắc chắn đó là một sự cố trong thiết bị dịch chuyển. Sau khi đồ tiếp tế đến, cậu có thể nhận được đồ cứu trợ thích hợp. Hãy tạm làm thế này bây giờ đã.”

“T…tôi xin lỗi…đã làm phiền Mimulus-sama như thế này… tôi thật xấu hổ vì bản thân mình.”

Khi người lính trẻ gạt nước mắt, Mimulus mỉm cười dịu dàng.

“Cậu đã làm tốt chỉ với lượng nhỏ hàng hóa và lực lượng. Chúng ta, những Phù Thủy Cổ Đại phải là người xin lỗi… nhưng lại vướng vào việc chuẩn bị Long Kỵ Binh Ma Pháp và chúng ta không thể tham gia vào chiến trường ngay được.”

Khi Mimulus nói vậy, người lính đó cúi đầu nhiều lần trong khi rơi nước mắt.

Khẽ gật đầu, Mimulus đứng dậy.

Và, một lần nữa cô nói với giọng vang xa tới những người lính bị kiệt sức.

“Vũ khí đã được chuẩn bị! Chúng ta sẽ tiến hành một cuộc tấn công tổng lực vào kẻ thù trong vài ngày tới! Tất cả mọi người, hãy kiên nhẫn một chút nữa thôi…! Nếu đợt tấn công tới thành công thì chúng ta sẽ có thể hoàn toàn chiếm được Thành phố Grey… và rồi, bọn trống rỗng sẽ hiểu chúng ta là một mối đe dọa thực sự!”

Những người lính hò hét vang dội và niềm hi vọng xuất hiện trên mặt.

Rồi Mimulus đặt tay lên hông và nói với mọi người đang bất động tại chỗ.

“Elizabeth-sama đã hứa gửi một lượng lớn quân từ khu trú ẩn Âu Châu. Sau khi trận chiến ở Thành phố Grey kết thúc, mọi người sẽ được về nhà. Ngày chiến thắng của chúng ta đã đến gần rồi!”

Tiếng reo hò vang vọng khắp nơi và những người lính đứng dậy.

Mimulus bắt đầu bước đi giữa những tiếng reo hò.

“Mimulus-sama… tôi có thể nói chuyện với ngài được không.”

Và, một thuộc cấp đã tiến đến gần cô, rồi thì thầm.

“Có chuyện gì?”

“Tôi nghĩ rằng cần hỏi ý kiến ngài một vài thứ, nên tôi đến để báo cáo.”

Nhìn vẻ ngoài của thuộc cấp, khuôn mặt của Mimulus xuống dốc.

“Nói đi.”

“Vâng, như ngài biết, những người lính trẻ đã tích dần sự mệt mỏi trong cơ thể và tâm trí. Giữa họ, có những người bị PTSD[2].”

“…chẳng tránh được. Không ai ở đây có kính nghiệm chiến trường gì hết, giết bọn trống rỗng không phải là thứ mà ai cũng có thể quen được… hãy gặp những người đó và nói thẳng với họ.”

“Không… không phải vậy… Mà là…”

Khi cô nghe câu chuyện từ thuộc cấp của mình, vẻ mặt Mimulus còn tồi tệ hơn.

Trong căn phòng nhân sự của ga tàu, một tiếng đánh đập đau đớn vang vọng.

Mimulus được ba người lính đưa vào phòng và mở cánh cửa trong vô thức.

“Các ngươi đang làm cái gì đấy…!”

Khi Mimulus hét lên với giọng nói lạnh thấu xương, những người lính ngẩng mặt lên.

Căn phòng nhân sự đầy ắp máu.

Có thể thấy nhanh rằng đang có bốn người lính tinh nhuệ đánh đập một người lính trẻ.

Mimulus đến gần người đang nắm cổ áo cậu bé và vung nắm đấm của hắn ta.

“M-Mimulus-sama… có chuyện gì vậy ạ?”

“Tên khốn…! Ngươi đang làm cái gì vậy hả!”

“Xin hãy bình tĩ… chúng tôi chỉ đang giải quyết tên đào ngũ này thôi ạ.”

Người lính tinh nhuệ thả tay ra khỏi cậu bé, và buồn bã.

“Bởi tên hèn nhát này mà nỗi sợ hãi đang lan ra. Thông thường, tên này phải bị tử hình đúng không ạ…?”

“Việc người đang làm đang cắt giảm lực lượng của ta! Giết người lính sợ hãi sao?! Đừng có mà đùa!’

N-nhưng mà, thành viên của Dòng Máu Thuần Chủng không được phép chạy trốn! Những tên này đã rời khỏi đồng minh của mình và chạy trốn, ngài biết chứ?! Máu của những tên này không còn thuần chủng nữa, nó đã bị pha tạp rồi!”

Khi hắn tuyệt vọng giải thích, Mimulus hướng ánh mắt giận dữ và khinh bỉ về phía hắn.

“Ai quan tâm chứ. Dòng Máu Thuần Chủng hay thế nào đi chăng nữa, thì bỏ cái định kiến như thế ngay.”

“…k-không thể nào.”

“Trên chiến trường, mọi người đều phải đồng lòng. Những dòng máu đã hòa quyện với nhau, và ngươi không thể chỉ ra được sự thuần khiết. Ngươi không hiểu rằng nếu để lãng phí chỉ một thành viên thôi, là sẽ thiếu mất một người để chiến đấu à?”

Khi Mimulus ra khỏi chỗ lính tinh nhuệ, những người xung quanh quỳ xuống.

“Mim…lass…sama… tha thứ cho chúng tôi…”

“Các ngươi không cần phải nói. Ta sẽ chữa trị vết thương cho các ngươi ngay. Sau đó, ta muốn các ngươi cùng nhau chiến đấu với bọn ta một lần nữa.”

Khi phép hồi phục bắt đầu có hiệu lực lên người lính, môi cậu ta run rẩy và khuôn mặt trở nên hỗn loạn.

“…T-tôi không… muốn chiến đấu… nữa đâu…”

Khi cậu lính thốt ra câu đó, những lính tinh nhuệ đằng sau cất lên những lời nói bực tức.

Mimulus ngăn họ lại, và mỉm cười với cậu lính.

“Ta cũng vậy. Ai ở đây cũng nghĩ rằng càng kết thúc nhanh chóng thì càng tốt.”

“…uu…uuu…”

“Nhưng để sống sót và trở về, sức mạnh của ngươi là cần thiết. Nên đó là lí do, nói cho ta biết chuyện gì đã xảy ra với ngươi.”

TMG v07 0088

Sau khi Mimulus khuyên nhủ cậu ta nhẹ nhàng, những người lính đã thoát được bắt đầu nói từng người một.

Hầu hết thì những ánh mắt đau khổ của những kẻ địch bị giết không rời khỏi đầu họ, và nga cả khi ngủ, họ vẫn nghe được tiếng súng, họ không thể quên được khoảnh khắc khi những đồng minh quanh họ bị quét sạch.. và, nó như một chấn thương điển hình sau chiến trận.

Trong khi nghe lắng nghe từng người một, Mimulus đã xong việc chữa trị cho họ.

Sự run rẩy và làn da tái nhợt của họ đã dần lắng xuống sau khi nghe những lời nói của cô.

Cả những người lính tinh nhuệ cũng nghẹn lại, và im lặng lắng nghe.

Họ vậy quanh Mimulus và cúi đầu trong nước mắt.

“Tôi thật thảm hại…! Tôi sẽ không do dự nữa! Vì Mimulus-sama tôi sẽ lao đến tiền tuyến và tất cả những nơi khác!”

“Tôi cũng vậy, tôi đã mở tầm mắt…!! Không còn chuyện tôi chạy trốn nữa!”

Hàng tá người lính đã đồng lòng và cúi đầu trước Mimulus.

Mimulus đật đầu mạnh mẽ và đặt một tay lên hông.

“Ta mừng cho cảm xúc của các ngươi, nhưng tổn thương trong tim chưa được hồi phục dễ dàng được. Các ngươi nên nghỉ ở đây. Hiện tại chúng ta đang trong quãng nghỉ và chưa có chiến dịch quy mô lớn nào.”

Đáp lại lời nói rộng lượng của cô, những người lính càng rơi nước mắt.

Cô mỉm cười với họ và nói.

Sợ hãi là bình thường. Đó không phải thứ đáng xấu hổ. Đó là lí do, mà ít nhất khi các ngươi là đồng đội với nhau, thì nên cười đi. Cho dù có ở hoàn cảnh vô vong thế nào, thì khi các ngươi cười──”

Mimulus nói ⸀Cười⸥ ,và rồi.

“Hi-hiii...uu...hiaaaaaaaaaaAAAaAaaAAAA!!!”

Người đang ngồi ở góc phòng đứng dậy và cố tránh xa Mimulus.

Hắn ta đặt ngón tay lên đầu và bắt đầu chạy lộn xộn quanh phòng.

Đáp lại vẻ ngạc nhiên của Mimulus, một trong những người lính tỏ ra thương hại.

“Tên này có lẽ đứt rồi. Hắn đã hoàn toàn bị nát…”

“Chuyện gì đã xảy ra?”

“Đó… quân của hắn dường như bị Kẻ Pha Trò hỗ trợ.”

Nghe tên “Kẻ Pha Trò”, Mimulus cau mày. Cơ thể của tên lính đập vào bàn và ghế ở xung quanh, rồi cuộn tròn người lại và cắn tay mình.

“C-c-c-cười… cô ta bảo v-va-và chúng tôi…t-tất cả kẻ thù và đồng minh… t-tất cả được kêu gọi cười đi… t-tất cả đã cười…khóc lẫn cười, c-chúng tôi đã giết lẫn nhau… khóc lẫn cười,c-cư-cười…ehaehaehahahahahahaha.”

Thấy hắn cười, Mimulus không nói nên lời.

“ehaehahahaha noo ahahahaha tôi không muốn… tôi không muốn cườ… eha, hahahahaha.”

Không thể nhìn người lính đang cười như một con búp bê, cô ngoảnh mặt đi.

“…ngươi có tìm được vị trí của Kẻ Pha Trò không?”

Mimulus hỏi thuộc cấp đã mang mình tới phòng.

“Cô ta là người duy nhất không được phép tham gia vào kế hoạch và hành động một mình. Không ai thực sự nhìn thấy cô ta trông như thế nào. Ngoài việc cô ta có sự ủng hộ của Eliza-sama, thì chúng tôi không được kể gì về cách cô ta chiến đấu.”

“Ngay khi tìm thấy vị trí của cô ta, báo cho ta. Tại sao Eliza-sama lại cho phép một tên như vậy đi cùng chúng ta…”

Như thể đang cắn móng tay bất cứ lúc nào, Mimulus rời khỏi căn phòng và lên tàu điện ngầm.

“Các cậu, hãy quay trở lại doanh trại. Cố hết sức để giữ bí mật về câu chuyện của Kẻ Pha Trò với những người khác.”

“ “Như ý ngài.” ”

Khi hai người lính và thuộc cấp đứng chào, Mimulus mỉm cười dịu dàng.

“Xin lỗi vì đã làm khó các cậu. Nếu tìm được gì, hãy báo cho ta ngay lập tức. Ta có thể không hữu dụng lắm đâu.”

Để lại câu nói đó xong, Mimulus lên tàu. Những người lính còn lại phía sau tiễn cô.

Sau khi thấy cô rời đi, khuôn mặt của một trong những người lính cuối cùng cũng rụng rời.

“Đó là người mà cậu sẽ gọi là một vị thánh… có thể bất lịch sự, nhưng tôi mừng là Mimulus-sama đã tiếp quản vị trí từ đội trưởng trước của ta.”

“Đúng vậy… dịu dàng, ấm áp, lạnh lùng và trên hết là một mĩ nhân… tôi tự hỏi cô ấy bao nhiêu tuổi. Cô ấy trông còn trẻ hơn cả tôi nữa.”

Nhìn vẻ say mê của hai người, viên sĩ quan đang tiễn Mimulus hắng giọng.

Hai người lính nhanh chóng đứng thẳng.

“Hai kẻ ngốc các ngươi đang si mê cấp trên của các ngươi sao…?”

“ “K-không ạ, không bao giờ!” ”

“Không giống như những tên khốn vô tư lự các ngươi, trái tim của Mimulus-sama đã kiệt sức… trong trận chiến trước, cô ấy đã mất quân đoàn mà mình phụ trách. Chúng ta cần phải hỗ trợ người, và rồi ngươi đến và…”

Khi ông nói vậy, biểu hiện của viên sĩ quan thuộc cấp không giống như những thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng khác, một người hòa nhã.

Khi nhìn Mimulus đang rời đi, viên sĩ quan lặng lẽ nhắm mắt.

Mình đã nghĩ rằng trận chiến này thật vô nghĩa.. nhưng có lẽ chúng ta có thể sẽ sống sót. Trong những người háo hức muốn nắm quyền kiểm soát Phe Dòng Máu Thuần Chủng, thì cô ấy thật ôn hòa. Cô ấy là một người đáng kính trọng.

Ngay cả trong số những người trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng thì không phải ai cũng như Elizabeth và muốn quét sạch tất cả giống loài hỗn tạp và trống rỗng. Chắc chắn bởi vì nghiệp sinh ra từ Chiến Tranh Săn Phù Thủy mà có rất nhiều người ghét bọn trống rỗng, nhưng trong họ lại có người tin rằng ⸀Những người có dòng máu thuần chủng cao quý phải bảo vệ kẻ yếu, chỉ vậy thì thế giới sẽ được đúng đắn⸥ .

Dù chỉ có vài người như vậy, thì có những người đang đặt câu hỏi về cuộc chiến này. Nhưng bởi vì huyết thống của mình, họ không có lựa chọn nào khác ngoài việc tham gia vào Phía Tây.

Viên sĩ quan là một người trong số họ.

Ngay cả người đó chịu thất bại, thì cô ấy có thể chiến đấu theo cách tốt nhất để bảo vệ đồng đội mình.

Nắm giữ một hi vọng yếu ớt, viên sĩ quan dẫn những người lính và quay trở lại doanh trại.

Trong khi đó, tiếng thét của người lính đã gặp Kẻ Pha Trò tiếp tục vang vọng khắp đường tàu điện ngầm.


Phần 2Edit

Một tuần sau, Ouka và những thành viên trong Tiểu Đội Trẻ Trâu đã liên tục hỗ trợ cho người Spriggan.

“Ootori! Hướng ba giờ! Một Sniper đang ngắm từ tòa tháp đồng hồ!”

Usagi la vào trong bộ đàm trong khi chạy. Tòa tháp đồng hồ mà cô chỉ ra là một điểm mù, và một người thông thường sẽ không thể nhìn thấy được, nhưng điều mà cô ấy nói rất chính xác.

‹‹“Đã rõ!”››

Ouka xoay người và bắn cọc của Vlad vào tòa tháp. Ngay cả nếu nó không trúng tên bắn tỉa, thì qua làn đạn của khẩu Wallachia tấn công chuyên dụng, Ouka đã phá hủy chính tòa tháp luôn.

Các viên gạch từ mái nhà và mảnh vụn từ tòa tháp đã rơi xuống kẻ thù. Dù không chết vì đã sử dụng ma pháp bảo vệ, thì chúng không thể trở lại để chiến đấu được.

‹‹“Tuyệt đấy, Usagi”››

Trong khi nghe lời tán dương của Ikaruga, Usagi lấy một tay nâng kính trong suốt của mình lên và thở ra nỗi lòng dồn nén trong người.

“Tầm nhìn của tớ đã tăng thêm ba lần… dường như khá choáng đó…”

‹‹“Nó không thể tránh được đâu, sẽ mất thời gian để quen với nó. Tớ đã quen dùng nó vì đã sử dụng trong chiến dịch ở game FPS online trước đây.”››

“G-game sao…”

‹‹“Những trò chơi gần đây nhất tuyệt lắm đấy cậu biết không? Đừng có coi thường nó.”››

Trong khi mặt cô tái nhợt đi như bị ốm, thì xung quanh cô có ba quả cầu lơ lửng trong khi phát ra âm thanh ‘ù ù’. Những quả cầu xoay quanh Usagi hết lần này đến lần khác như những nàng tiên.

Sự xuất hiện của chúng là dạng sống của nhãn cầu cơ khí bay trên không. Thực sự, rất đáng sợ.

Đó là một UAV được thiết kế bởi Ikaruga. Dù nó không có chức năng chiến đấu, thì nhờ vào việc giảm sức mạnh và làm cho nó nhỏ gọn, nên nó khó bị kẻ địch phát hiện, và có thể được điều khiển bằng cách trực tiếp kết nối đến não của Ikaruga, chuyển động theo suy nghĩ của cô. Ikaruga đã điều khiển ba con máy cùng lúc.

‹‹“Tớ đã làm nó dựa trên “Will o’ Wisp” của Nikaido đấy, cute nhỉ.”››

Ù ù, những con bot bắt đầu nháo loạn quanh Usagi.

Chủ yếu là chúng bắt đầu chọc vào ngực cô.

“Dừng lại ngay! Có chuyện gì với mấy con rô-bốt quấy rối này vậy, shoo shoo!”

‹‹“Ài, chúng khá yếu đấy nên đừng dùng toàn lực đánh thế chứ. Vì chúng khá nhạy nên… đừng làm đau tớ nhé?”››

“Ể… giác quan của cậu cũng được kết nối ư?!”

‹‹“Không có chuyện đấy đâu, chắc chắn đó là một câu đùa rồi.”››

“Cáiii giềềề?!”

Giọng nói của Usagi khi bị trêu đùa vang lên trong bộ đàm.

‹‹“Hai người! Chúng ta đang trong chiến trường đấy, nghiêm túc đi!”››

Giọng nói giận dữ của Ouka vang vọng trong đường truyền, khiến Usagi vội vã tập trung vào trận chiến.

Trong khi ở giữa trận chiến ở trên không, Ouka thở dài với Usagi và Ikaruga đang hành động với tinh thần cao như thường. Dù thật tốt là họ đã quen với chiến trường, thì quá quen thuộc cũng không phải là một điều tốt. Thấy cuộc trao đổi vui vẻ ở phòng tiểu đội gần đây khiến cô âm thầm cười với họ.

Dù thế nào thì, sự thật là bầu không khí như này là các h tốt nhất để phát huy sức mạnh của tiểu đội.

Bằng cách yểm trợ người Spriggan trong khi không gây nguy hiểm cho bản thân, họ có thể đảm bảo an toàn ở một mức nào đó. Họ không rời nhau quá xa, Ouka là tiên phong, Usagi là hậu tập, và Ikaruga làm trinh sát để cho đội hình hoạt động trơn tru. Họ đã làm được bằng cách nào đó, ba người bọn họ.

Dù Ban Thanh Trừng được cho là thực hiện một cuộc tấn công để tiêu diệt kẻ thù, thì sau đó số lượng của kẻ địch sẽ giảm. Dù cô lo lắng rằng Kyouya đang theo dõi họ, nhưng nếu thế này thì họ có thể tham chiến một cách đúng nghĩa và cậu ta sẽ không có gì để báo cáo với Chủ Tịch.

…chúng ta có thể sống sót qua trận chiến này. Mình có thể thấy được hi vọng.

Tuy nhiên, hi vọng đó đã bị lung lay ngay tức khắc.

Một thông báo đến với tất cả quân đội.

‹‹“Đã xác nhận có vũ khí cơ học của kẻ thù──đó là Einherjar…! Tôi nhắc lại, ở Điểm D3 một Einherjar đã xuất hiện!”››

Cô có thể nghe thấy Usagi và Ikaruga trong lúc đang trò chuyện vui vẻ chợt thở hổn hển, còn bản thân Ouka đang có ưu thế ở trên không trong khi nheo mắt nhìn các tòa nhà đổ nát.

Sự yên lặng thật khó chịu, tại sao không có tiếng súng nào? Cô nghĩ vậy, và ngay lúc đó.

Một tòa nhà không đứng vững được và đổ sập xuống một tiếng rầm.

Khuôn mặt Ouka tái nhợt. Vị trí của tòa nhà đổ gần chỗ của Usagi.

“Vlad!”

‹‹“Có một làn sóng ma thuật lạ… đó là Einherjar. Đánh giá theo hình dạng, thì nó khác với thứ đã gặp trong chiến dịch hộ tống. Vừa đủ để gọi nó là cấp King Arthur.”››

Ouka phóng ma thuật từ áo choàng của mình và nhanh chóng tới chỗ Usagi.


Phần 3Edit

Khi tòa nhà ở trên phố mà cô đang bảo vệ sụp đổ, Usagi, người đang yểm trợ cho người Spriggan đã chết lặng.

Họ đã chết lần nữa. Mạng sống của họ đã mất đi trong tích tắc.

Người Spriggan ở bên phải tầm nhìn của cô đã bị vùi lấp dưới tòa nhà.

Bắt đầu từ chân của Usagi, một nỗi sợ hãi và hối hận đột nhiên xuất hiện.

Đó là lúc từ nơi đồng minh của cô được cho là bị tiêu diệt, một giọng nói cất lên.

“Chết tiệt, chuyện gì đang xảy ra vậy… này cậu còn sống chứ?! Di chuyển được không?!”

“…không được… chân tôi bị nghiền nát rồi…”

“Đây cũng vậy, tay tôi toi rồi…”

Cô xác nhận sự xuất hiện của ba người Spriggan còn sống đang lê cơ thể bị thương ra khỏi đống đổ nát.

Một trong số họ đã tựa vai vào người bị thương ở chân.

*keng*… một âm thanh nặng nề của bước chân vang đến tai cô.

Ở phía trước, di chuyển trên đống đổ nát, một cơ thể khổng lồ xuất hiện. Đó là bộ giáp đen nhánh vô hồn sần sùi như bia mộ. Trên bề mặt bộ giáp như đá là một lớp hoa văn đỏ, thứ chính là bằng chứng cho một sự xói mòn ma pháp.

Einherjar──vũ khí mới nhất của kẻ thù có tên ‘Long Kỵ Binh Ma Đạo’.

Nó không có bản ngã, đó là tàn dư của một anh hùng mà cái tên đã từng vang dội trong thế giới này.

── UUOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!

Sau khi lên đến đỉnh của đống đổ nát, Einherjar gầm lên.

Không còn vinh quang hay chủ nghĩa anh hùng như trước trong sự xuất hiện của nó, nó chỉ còn là hiện thân của tức giận và thù hận.

Đó không chỉ là một tiếng gầm đơn thuần, sóng âm thanh phát ra từ Einherjar tấn công vào nỗi sợ hãi trong mọi người ở nơi này.

“…hihh…”

Cơ thể Usagi co rúm lại trong sợ hãi. Ba người Spriggan cũng mất hết ý chí chiến đấu và đầu hàng. Đôi mắt cơ khí của Einherjar rực đỏ, thứ gì đó như mạch máu xuất hiện ở cơ bắp của nó và nó tiến tới bắt ba người Spriggan.

“C…cần phải…chạy thôi…”

Cô lùi lại trong khi sợ hãi nói vậy.

Thật bất ngờ là, câu nói đó đã mang cô trở lại.

Mình muốn kiêu hãnh thực hiện cuộc trả thù với gia đình mình. Mình muốn trở nên đáng kính. Mình sẽ không để ai gọi là một đứa con hoang. Chẳng phải mình cần phải kiêu hãnh đứng trước Saionjis sao?

Cứ đà này, không chỉ với gia đình──mình sẽ không thể đối mặt với Takeru.

“Haa…ghh!”

Usagi nghiến răng, dừng đôi chân đã định rời đi, rồi bước về phía trước.

Cầm khẩu súng trường công phá, cô bắt đầu chạy đến chỗ Einherjar.

‹‹“Đ-đợi đã Usagi?! Cậu đang nghĩ cái gì──”››

Cô bỏ Ikaruga đang cố ngăn cô lại và bóp cò. Ngay cả khi cô bị thổi bay đi bởi nòng súng, thì Usagi vẫn gắng sức tinh chỉnh vũ khí của mình và ngắm.

Một phát bắn khác. Và cùng lúc khi bắn phát thứ ba, Usagi trượt về phía trước, nơi có ba người Spriggan ở đó.

Và sau khi mở rộng bi-pot trên đống đổ nát, cô chỉnh lại nòng súng và bắn lần nữa.

Thấy một cô gái nhỏ đến giải cứu họ, ba người Spriggan làm vẻ mặt kinh ngạc.

“C-cô…”

“Nhanh lên, đưa đồng đội của mấy người chạy đi! Tôi sẽ giải quyết thứ này!” Không thể nói gì sau khi thấy một cô gái đến và bắn từ khẩu súng trường, người Spriggan rời đi trong khi vác theo người đồng đội bị mất chân của mình.

“Xin lỗi… tôi nợ cô lần này!”

Trong khi những người Spriggan quay lưng lại với cô sau đó, Usagi kiểm tra vết thương mà kẻ địch đã chịu.

Không có một vết xước nào ở trên bộ giáp của Einherjar đang đứng ở trên đỉnh đống đổ nát.

Ngay cả tác động của việc hạ cánh mà cơ thể nó hứng chịu cũng không làm tổn thương nó, và mọi thứ đều bị vô hiệu hóa.

“Nh, chẳng có tác dụng gì cả…!”

‹‹“Giá như có một ngày nữa, mình sẽ có thể hoàn thành một vũ khí mới, dù vậy thì nó có khả năng phòng thủ bất thường đấy nhỉ. Khẩu súng từ viện trợ thậm chí có thể xuyên thủng được lớp giáp của xe bọc thép mà.”››

Thấy đoạn ghi hình từ những con bot bên cạnh, Ikaruga phân tích nó.

Usagi xác định rằng bất cứ đòn tấn công nào nữa đều vô nghĩa và cố chạy thoát ngay lập tức.

Và ngay đúng thời điểm đó, khẩu súng điện từ của kẻ địch chĩa vào cô.

Mình sợ quá, thật là ngàn cân treo sợi tóc, chạy đi cũng vô nghĩa, ngay cả nếu cô ấy nghĩ vậy cũng chẳng có ích gì. Cô đã làm thứ ngu ngốc do đó cô phải hành động.

Mình cần cách càng xa càng tốt nếu được, nếu vậy thì chắc chắn──

“ ‹‹Count’s Fang››  !!!”

──Chắc chắn, các đồng đội đáng tin cậy của cô sẽ nhanh chóng đến giúp.

Phía trên đầu của Einherjar. Để xuyên qua não của nó, một cây cọc khủng lồ đỏ thẫm đâm vào và nổ tung.

Đống đổ nát xung quanh bị thổi bay bởi xung lực, và Usagi đang chạy đi cũng suýt bị cơn gió thổi bay.

Ouka, người đã bắn ‹‹Count’s Fang›› , đáp xuống đất ở cách xa Einherjar một chút.

“Mình kịp rồi! Mình đã đúng khi ở gần chỗ này…!”

‹‹“Giờ không phải lúc để nhẹ nhõm đâu. Nhìn kìa.”››

Khi Vlad nói vậy──thì kẻ thù vẫn còn nguyên vẹn.

Dù chịu đòn tấn công hủy diệt nhủ vậy, mà cơ thể của nó không hề bị lung lay gì.

“Đáng lẽ nó không có nhiều kháng phép như thế chứ…”

‹‹“Không, nó sát với lời nguyền hơn là ma pháp… đặc tính của nó tương tự như của Kusanagi Kiseki.”››

Có vô số Einherjar với đặc tính bất tử, nhưng không có nhiều loại có khả năng phục hồi hay phòng thủ tuyệt đối đến mức đấy.

Nếu không phải là kháng phép, thì đặc tính chuyên dụng của Vlad “Tepes” sẽ không có tác dụng.

Không hề có thứ như là phòng thủ tuyệt đối… phải có một số điểm yếu nào đó chứ.

Einherjar đã từng được cho là bất khả chiến bại, nhưng chúng đã chết rồi.

Cúng như trường hợp của King Arthur, chắc chắn là có điểm yếu để khai thác sự bất tử của kẻ thủ này.

──Đầu tiên, khám phá danh tính của nó nào!

Ouka mở rộng các cọc ở cả hai khuỷu tay và tấn công con Einherjar mà cô đang đối mặt.

Bằng cách phóng ma pháp từ lưng và chân, cô trượt trên mặt đất và tiến tới chỗ ngực của Einherjar.

Với đòn đánh khác, cô lấy nanh tấn công vào bụng của kẻ địch. Dù hệ quả là gây ra một tác động mạnh mà âm thanh lan ra xung quanh, thì bộ giáp không có một vết xước nào, mà chỉ bị lùi lại.

Ouka tiếp tục bắn hàng loạt các chiếc năng, như thể dử dụng võ thuật, cô liên tục tung ra những cái cọc, cố xác định điểm yếu trong cơ thể nó.

Chuyển động của kẻ địch không nhanh đến vậy. Sau cùng thì ngay cả một Long Kỵ Binh Ma Đạo cũng chỉ là một cỗ máy.

Tốc độ của Ouka nhanh hơn rất nhiều──

“──!!”

Khi cô tự nhiên cảm thấy một ý định giết chóc và chìm xuống, thì một vài phân trước mặt Ouka, một lưỡi gươm sắc bén đâm sượt qua. Mái tóc màu hoàng hôn bị chia làm đôi và tung bay trong không trung.

Ngay sau đó, một tòa nhà bỏ trống ở ca bị cắt làm đôi và đổ xuống.

“…hả?”

Như dự đoán, một tiếng cười khô khốc cất lên từ miệng Ouka. Đó là một nhát chém dường như bỏ qua cả khoảng cách.

‹‹“Cẩn thận! Kĩ năng của con này chắc chắn cao lắm đấy, và phạm vi của vũ khí xa hơn tầm nhìn của mình đó.”››

Hơn nữa, nó rất sắc nhọn. Nó cắt tòa nhà như thể tòa nhà làm từ đậu phụ. Nếu dính phải nó, sẽ không có kết thúc tốt đẹp đâu.

‹‹“Nó có hình dạng của một khẩu súng điện từ, nhưng hầu hết chức năng của nó là một thanh kiếm. Chắc chắn nó phải có hiệu suất cao hơn con mà cậu từng đánh trước đó. Nghĩa là nó có thể cắt và bắn được đấy.”››

Ikaruga nói với giọng điệu nhẹ nhàng.

“Ghh, dù đã có vậy mà nó có thể bắn nữa sao, cái trò đùa gì thế này!”

Một lần nữa cô nhận ra mối đe dọa của Einherjar lớn đến thế nào.

Nhát chém và phát súng của kẻ địch bắt đầu, Ouka bèn quyết định tấn công và né tránh cùng lúc.

Cô đã sai khi nghĩ chuyển động của kẻ địch chậm. Dù có một cơ thể cỗ máy, thì nó vẫn tấn công Ouka với tốc độ đáng kể. Hơn nữa, kẻ địch vẫn còn nguyên vẹn dù nhận đòn tấn công của cô và sẽ không chịu tác động nào.

Nhưng Ouka bình tĩnh phân tích chuyển động và đặc điểm của đối phương.

‹‹“Phát bắn đơn thuần chỉ là một sự phô trương. Sức mạnh pháp thuật được tập trung vào một điểm, và nó không có tầm bắn hay sức mạnh hủy diệt như Excalibur. Nhát chém và độ sắc bén chính là đặc điểm mạnh nhất của nó.”››

Và sự phòng thủ tuyệt đối của nó…

Ouka sắp xếp thông tin trong đầu và tìm kiếm một Einherjar phù hợp.

Thính giác của cô được cải thiện, và cô kiểm tra mùi hương của sức mạnh pháp thuật phát ra từ Einherjar.

Nó mờ nhạt, nhưng có vị máu.

‹‹“Không phải của con người. Đây là──một con rồng.”››

Sau khi nghe phân tích của Vlad, Ouka cuối cùng cũng hiểu thấu được kẻ địch.

Độ sắc bén. Phòng thủ tuyệt đối. Mùi của rồng. Chỉ có một Einherjar thích hợp.

“Siegfried…!”

Vũ khí đó là một Thánh Bảo Ma Thuật cấp S “Balmung”, không thể nhầm lẫn được.

Không có ghi chép nào nói rằng nó tạo ra những nhát chém đến mức như vậy, nhưng nếu kẻ địch là Siegfried──đánh bại loại Einherjar này khá đơn giản.

“Saionji, cậu có nghe thấy tớ không?”

‹‹“Có, tớ đã nhìn thấy mọi thứ. Hướng dẫn của cậu.”››

Cô có thể nghe được một giọng nói ra lệnh.

Cùng lúc khi Ouka phóng những cái nanh vào kẻ địch, cô nói ngắn gọn.

“──Ngắm vào lưng nó.”

‹‹“Rõ.”››

Khi giọng nói bình tĩnh của Usagi có thể nghe thấy rõ, thì đằng sau kẻ địch có ánh sáng lóe lên từ nòng súng ở chỗ ẩn nấp trong bóng râm của đống gạch vụn.

Viên đạn vút qua trong không trung và tiếp cận đằng sau kẻ địch.

Có lẽ thấy được ý định giết chóc của Usagi, Einherjar chỉ đảo ngược lại phần thân trên của nó. Cơ thể từ thắt lưng trở lên hành động độc lập và chặn viên đạn của Usagi.

Thời gian phản ứng của nó khi bảo vệ lưng thật bất thường. Đó là một bằng chứng cho thấy lưng chính là điểm yếu của Einherjar.

Einherjar Siegfried đã khuất phục con ác long Fafnir và nhận được sự bất tử bằng cách tắm máu của nó. Nhưng huyết long không tới được lưng của ông ta, và truyền thuyết đã nói rằng ông ta chỉ ngã xuống khi lưng của mình bị đâm.

Nó đã bảo vệ lưng của mình. Có thể xác nhận được như vậy thật tuyệt vời.

Einherjar chuyển mục tiêu sang Usagi, và ngay khi nó cố cắt cô thành từng mảnh như một chướng ngại, thì Ouka đã mở rộng các vòng tròn ma pháp đỏ thẫm và ngắm vào lưng của Einherjar.

“──HAAaaa…!!”

Ouka cải thiện phản xạ và tốc độ di chuyển bằng cách tăng lưu lượng máu lưu thông trong cơ thể mình. Bởi nó tạo gánh nặng cho trái tim rất nhiều nên nó chưa đến được trình độ Soumatou của Takeru, nhưng vẫn đủ trong một khoảnh khắc.

Chân trái ở phía trước, chân phải lùi về sau. Cô cố định mục tiêu và vung tay quá nửa người.

Thiết bị bắn gắn ở tay cô phân tách trong giây lát và được tạo lại chỉ ở cánh tay phải của cô.

Một boong-ke cọc khổng lồ được gắn vào tay phải của cô.

Sức mạnh ma thuật được tập trung và tạo ra một cây cọc khổng lồ ở khuỷu tay của cô.

Và sau đó, Ouka phóng một cây cọc với đặc tính ma thuật “Night Blood” từ thiết bị bắn.

Cây cọc bắn thẳng vào lưng của Einherjar.

Cây cọc dài khoảng 50 mét đâm xuyên qua cơ thể của Einherjar ngay tức khắc.

Ouka nhảy lên trên nó khi nó đang vật lộn với cái cọc đã đâm xuyên.

“ ‹‹Nosferatu[3]››  !”

Khi Ouka đọc tên ma pháp, một vài cây cọc đã dịch chuyển và bay ra khỏi cơ thể của Einherjar.

Nó được đưa lên tít trên cao và cơ thể nó phát nổ, nổ tung không còn một dấu vết.

Ouka đứng giữa những tàn dư đang rơi xuống của Einherjar và giải phóng dạng Thợ Săn Phù Thủy bằng cách vung tay sang ngang.

“…khh.”

Không thể chịu được, cô quỳ xuống và lắc đầu để thoát khỏi cơn chóng mặt.

‹‹“Tuyệt thật… tuy vậy thì sau khi hoàn thiện khế ước, chỉ cần chuyển máu của ngươi thành sức mạnh pháp thuật sẽ khiến ngươi gặp khó khăn. May mắn thay, đây là chiến trường, nó tràn ngập máu phải không?”››

Khi Ouka kiệt sức, Vlad gợi ý thứ rất khó chịu. Cô lắc đầu đáp lại.

“Tôi từ chối… niềm kiêu hãnh của tôi không cho phép điều đó.”

‹‹“………”››

Thấy thái độ kiên quyết của Ouka, Vlad im lặng.

Vlad, người thường thốt ra những từ như “bướng bỉnh” hay “thật là thái độ thách thức đấy”, hôm nay đã cư xử tốt đến lạ. Chẳng nhẽ ông ta vẫn còn cảm thấy tệ khi bị Mistilteinn xử lí sao? Khi Ouka lo lắng một chút cho Vlad, thì Usagi từ đằng sau chạy đến chỗ Ouka và cho cô ấy mượn vai.

“…xin lỗi. Tớ sẽ được Saionji chăm sóc kể từ lúc này rồi.”

“Cậu đang nói cái gì vậy. Tớ chẳng hiều sao lại đánh bại được Einherjar đấy.”

Mỉm cười yếu ớt, Ouka để cơ thể mình cho Usagi.

Họ thấy một lượng lớn quân Spriggan đến từ đằng xa. Giữa họ có những người đã được Usagi cứu. Hẳn đây là toàn bộ quân của đại đội.

Usagi mô tả lại chuyện đã xảy ra với họ và truyền thông điệp rằng họ đã đánh bại Einherjar, thứ đã làm mọi người phấn khích. Ouka trèo lên chiếc xe sơ cứu và nhìn mọi người đang khen ngợi Usagi.

Chúng ta chắc sẽ được chấp nhận với vụ này…

Trong khi nghĩ vậy, Ouka lặng lẽ nhắm mắt.


Phần 4Edit

Ba ngày sau khi đánh bại Siegfried.

Vị trí của Tiểu Đội Trẻ Trâu trong đại đội đã đi theo chiều hướng tốt. Bằng cách một mình đánh bại Einherjar, họ đã chúng minh được rằng họ không phải được Chủ Tịch của Ban Thanh Trừng ưu ái.

“Usagi-chan, em vẫn còn nhỏ lắm, ăn thêm nữa đi.”

Nhân viên phân phối thực phẩm trao một bát đầy súp mà dường như không quá ngon.

“Em không thể ăn được thứ nhạt như thế này đâu!”

Usagi trả lại về nơi phân phối, khiến những người Spriggan xung quanh cười vang.

“Đúng như dự đoán từ một cô gái trẻ đẹp. Lời nói thật trau chuốt đó.”

“Usagi-chan chẳng hợp với chiến trường, nhưng kĩ năng bắn súng của cô ấu thật tuyệt bởi cô ấy ăn những đồ ngon lành sao? Cần ăn gì để xử lí được một con quái vật về súng thế chứ nhỉ?”

“Chẳng có tác dụng nếu không ăn đâu~. Đó là dinh dưỡng, không phải một thứ xa xỉ.”

Khi đám người đằng sau khu phân phối trêu chọc, Usagi khịt mũi và bước quanh cái bếp nhỏ ở phía sau.

Rồi cô từ từ cầm một cái tạp dề từ nơi phân phối.

“Ngay cả nếu có dinh dưỡng, thì nếu không ngon, sức mạnh sẽ không xuất hiện. Được lắm. Tôi sẽ cho mọi người thấy tôi có thế nấu gì với đống nguyên liệu ở đây!”

Tiếng cười và reo hò nổ ra xung quanh Usagi. Trời ạ! Cô dọa dẫm xung quanh và bắt đầu có động lực nấu ăn.

Ouka khẽ mỉm cười ngắm nhìn Usagi từ đằng xa.

Cô tiếp tục nhìn về phía lều của đội bảo trì.

Ikaruga đang đứng trước một núi những súng cầm tay, nói chuyện với người Reginn về việc tu sửa khẩu súng xuất quỷ nhập thần của mình.

“──Loại PDW này bị lỗi. Bởi ổ đạn được làm khá cẩu thả, nên lỗi nạp đạn có thể xảy ra. Nó có ích vì bắn được đạn đặc biệt, dù sức mạnh xuyên giáp mạnh mẽ hơn so với bản cũ, thì mọi người không thể dùng nó được trừ khi dùng bằng cả hai tay.”

Trong khi vung vẩy khẩu súng bằng một tay trên bàn làm viêch, Ikaruga giải thích những thiếu sót của nó.

Những người Regins xen vào với vẻ mặt nhu mì.

“Đó là bởi vì đây là lần đầu tiên chúng tôi ở một trận chiến thực sự. Nó được áp đụng mà không qua thử nghiệm đầy đủ. Họ nên từ bỏ thứ kiêu hãnh ngu ngốc và ngoan ngoãn thuê nó từ bên Giả Kim Thuật Sư… bộ phận phát triển đang làm cái quái gì vậy.”

Không thể nào giải quyết được việc nạp đạn đó, cần một bản thiết kế lại toàn bộ ổ đạn. Chúng ta giới thiệu 200 loại được giới thiệu đợt này. Xử lí đạn thật tuyệt vời, nhưng tôi đoán nó vẫn vô dụng. Độ giật khá nhỏ và sức mạnh còn lớn. Thiết khế khá quyến rũ đó.”


Khi hai người Regins nói vậy, Ikaruga giơ ngón trỏ.

“Việc thay thế súng ở Biên giới mới được thực hiện gần đây, cần có số lượng lớn phiên bản cũ. Miễn là họ có chúng, thì có lẽ sẽ làm được.”

“Nghĩa là, chúng ta nên dùng bản cũ sao?”

“Nòng súng của bản cũ quá mềm, và không đủ bền để bắn những viên đạn đặc biệt. Những viên đạn cũ không thể phá được lớp bảo vệ mới nhất của kẻ địch. Đó là lí do, chúng ta sẽ đặt những ổ đạn cũ chỉ từ các trạm kiểm soát. Phần duy nhất không phù hợp với viên đạn mới là phần khung chính của súng, tôi đã xác nhận rằng nó có thể được với ổ súng. Ngoài ra, bản thân ổ súng cũ có thể được gắn với mẫu súng mới sau khi một phần được cạo đi.”

“T-thực vậy sao…? Ngẫu hứng như vậy có nguy hiểm không?”

“Theo quan điểm của tôi, viên đạn đặc biệt khá sáng tạo, phung phí nó sẽ là một nỗi xấu hổ. Của anh đây, ổ đạn cũ mà tôi có được. Thử nạp đạn và bắn với mẫu mới xem.”

Người Regin nhận lấy ổ súng cũ và sau khi gắn nó vào một loại PDW mới, anh ta bắn thử một phát.

Ổ súng có thể cho phép tất cả viên đạn bắn ra mà không gặp vấn đề gì.

“…nó bắn bình thường. Thực ra, nó còn tốt hơn hẳn.”

“Chỉ lấy mẫu cũ và vót nó đi, là khiến chúng hữu dụng rồi phải không? Ngoài ra, cò súng cũng ổn miễn là có thể móc nó bằng một ngón tay, và việc vót đi một phần ba của nó cũng tốt hơn. Khi quá dài, nó sẽ cồng kềnh và ồn ảo khi bắn.”

“Ừm, Ikaruga-chan, em thực sự là ai vậy…? Em là một sinh viên mà vẫn biết những khuyết điểm của thiết bị PDW mới nhất cũng như cách thức để giải quyết nó, tại sao lại vậy chứ?”

“Bí mật quân sự.”

Ikaruga đã góp phần giải quyết vấn đề về vũ khí với đại đội. Đối với đại đội đang khó khăn trong thiếu nguồn cung và vũ khí, thì ý tưởng của Ikaruga quả thật rất có lợi.

Ouka ngồi lên trên thùng dầu hỏa bên cạnh lều, uống cà phê nóng từ cốc nhôm và để bàn tay tê cóng vì lạnh được ấm.

“…dường như cô đã cứu được cấp dưới của mình.”

Khi cô đang nghỉ ngơi, thì chỉ huy đại đội đến chỗ Ouka.

Cô cố đứng lên và chào, nhưng được chỉ hủy ngăn lại.

“Ta không phiền nếu cô tập trung vào việc nghỉ ngơi đâu. Ta chỉ muốn nói lời cảm ơn thôi.”

“Tôi không phải người đã cứu họ. Đó là Saionji.”

“…vậy sao, hãy chuyển lời cảm ơn của ta. Nhưng, không có cô, họ sẽ không thể đánh bại Einherjar. Cảm ơn vì đã cứu bọn ta.”

Khi chỉ huy đại đội cảm ơn, Ouka tỏ vẻ khó xử.

“Tôi chỉ sử dụng một Relic Eater… ngoài ra, bởi đồng đội trợ giúp nên tôi mới có thể bộc lộ được sức mạnh của nó.”

Không hề khiêm tốn, Ouka nói thật.

“Cô là người được Relic Eater lựa chọn, và cô đã dùng sức mạnh của nó đúng cách. Ta nghĩ khoe khoang cũng ổn thôi.”

Chỉ huy khẽ nhìn mặt Ouka.

“Relic Eater của cô… Vlad, phải không.”

“Ngài biết nó sao?”

“…đúng. Trong quá khứ, ta đã được nó chăm sóc.”

Trong quá khứ… nói cách khác, chủ nhân trước của nó là người quen của chỉ huy sao? Chỉ huy đại đội thở dài và im lặng nhắm mắt.

“Nếu có thể, ta không muốn một đứa trẻ như cô phải tham chiến. phụ thuộc vào trẻ con là bằng chứng cho sự vô dụng của bọn ta…”

Ông lẩm bẩm xin lỗi.

Lí do ông chỉ đạo cho Tiểu đội 35 ra mặt trận và hoạt động như một đội “hit&run” có lẽ là bởi ông không muốn liên quan đến một tiểu đội đầy trẻ em ở một chiến trường đẫm máu.

Rất có thể ông hoài nghi về ý tưởng của bản thân tiểu đội thử nghiệm này. Người chỉ huy nhắm mắt và thở dài.

“Nhưng, hoàn cảnh không cho phép ta nói gì khác… trong các trận chiến sau này, ta muốn các cô tham gia chính thức.”

Ouka đứng nghiêm và chào.

“Đội Banshee đã báo cáo về việc phát hiện ra căn cứ của kẻ địch. Chúng rõ ràng đã tạo ra một trụ sở ở tàu điện ngầm. Ngày mai, chúng ta sẽ tổ chức tấn công.”

“Ngầm sao… thật thủ đoạn.”

“Sáng ngày mai, khi ca quan sát của kẻ thù thay đổi, quân tinh nhuệ sẽ xâm chiếm dưới lòng đất, đặt C4 ở trên tường và rút lui.”

“Ông muốn nghiền nát chúng bằng vụ nổ ở tàu điện ngầm sao?”

Cô căng mặt nghe nội dung chiến lược. Công trình ngầm của Thành phố Grey được xây trước chiến tranh và rất mỏng manh. Nó sẽ dễ dàng bị đổ nếu các cột móng bị đánh bom.

Tuy vậy, chiến thuật này vô cùng nguy hiểm và vô nhân đạo.

“… chẳng thể tránh được. Có thông tin về Phù Thủy Cổ Đại nguy hiểm và một kho các Long Kỵ Binh Ma Đạo ở đó… đây không phải là lúc chọn cách làm nữa.”

Nghe về Phù Thủy Cổ Đại nguy hiểm, Ouka nhớ lại sự xuất hiện của Kẻ Pha Trò.

Máu cô sục sôi và cô cố giữ bình tĩnh bằng cách nào đó.

“Cuộc họp giao ban sẽ diễn ra vào 10 giờ tối nay. Hôm nay nghỉ sớm đi.”

Trong khi chào tấm lưng của chỉ huy đang rời đi, Ouka nắm chặt tay. Khả năng mà cô ấy có thể gặp Kẻ Pha Trò trong đợt tấn công ngày mai làm lu mờ trái tim cô.

Cô kìm nén những cảm xúc bồn chồn và thích thú xuống.

Tưởng tượng ra khuôn mặt của Usagi và Ikaruga, cũng như Takeru và Mari, rồi thở dài.

“………không sao đâu.”

Tự lẩm bẩm một mình, Ouka nhìn lên trời trong khi nhấm nháp cà phê từ cốc và ngồi xuống lần nữa.

Và bất chợt,

‹‹“…chủ nhân trước của ta thường nhìn lên trời và lẩm bẩm “Không sao đâu” để chịu đựng. Dù ông ta là một con người yếu đuối giống cô, thì kĩ năng bắn súng của ông ta tuyệt vời lắm.”››

Giọng nói của Vlad vang lên trong đầu cô. Thông thường, là một Thánh Bảo Ma Thuật ông ta hành động rất tao nhã và không nói khí chưa được phép, thật lạ lùng khi ngay lúc này tâm trạng lại hoàn toàn khác hẳn.

Dù giọng nói của ông ta thật nặng nề, thì vì một vài lí do nào đó, những cảm xúc luyến tiếc thức tỉnh trong cô.

Ngay từ đầu, Ouka không hiểu sự tồn tại mang tên Thánh Bảo Ma Thuật. Dựa vào lời nói thì Vlad là một người đàn ông, rồi Lapis của Takeru và Nero của Kyouya có nhân cách nữ. Tuy cô nghe được rằng Caligula của Kuronage Hayato có một nhân cách nữ, thì cô chẳng thể đoán được nếu nó không hề nói.

Để bắt đầu thì cô không hiểu nguyên lí hoạt động về tính cách của một Thánh Bảo Ma Thuật.

Không hề ghê tởm với Vlad như cô đã từng, cô tình cờ hỏi ông.

“…Vlad, nói cho tôi về bản thân ông đi.”

‹‹“Hô, đây là sự kiện gì vậy thế?”››

“Tôi chỉ đang muốn phung phí thời gian thôi. Để chơi ấy mà.”

‹‹“…cô muốn dùng ta như một loại thuốc an thần cho tâm hồn à. Được thôi, ngươi muốn biết gì?”››

Quan điểm của ông ta về thể trạng của cô làm cô cảm thấy khó chịu, nhưng cô không buồn nổi giận.

“Xem nào… tôi tò mò về chủ nhân trước của ông.”

Khi Ouka nói vậy, cô có thể nghe thấy tiếng thở dài của Vlad trong đầu mình.

‹‹“…về ông ta à.”››

“Có vấn đề gì sao?”

‹‹“Không… Ta không phiền đâu. Ta không thể nói cho ngươi về những thông tin mật thôi.”››

Vlad hơi miễn cưỡng, lặng lẽ đồng ý với yêu cầu của chủ nhân.

‹‹“Ông ấy là… xem nào. Cứng rắn, giao tiếp kém, nói chuyện tồi, toàn làm trước khi nói và dễ bị người khác hiểu lầm.”››

Dù nó có lẽ là về chủ nhân trước, nhưng Ouka không thể rũ bỏ cảm giác đó là cô.

‹‹“…nhưng ông ta vẫn có niềm tin vững chắc. Và khi niềm tin bị lung lay, ông ta đã hành động như một tên ngốc đi tự sát. Nói thật, ông ta rất giống cô.”››

“Tôi thấy có ác ý nha. Có rất nhiều ác ý ném về phía tôi khi ông đang kể. Có gì sai về việc cứng rắn hay là người nói chuyện tồi chứ, và ông không thể phù hợp để trở thành một Thẩm tra viên nếu không có một niềm tin vững chắc.”

‹‹“Ngươi nên biết rằng niềm tin của ông ta không phải là trả thù chứ. Không giống ngươi, chủ nhân trước ít ra cũng biết rất nhiều đấy.”››

Cô không thể bác bỏ lời của Vlad.

Cái gì thế. Có phải sự trả thù của ông ta khiến ông ấy gặp khó khăn mỗi ngày không?

‹‹“Hừm… nói cách khác, đó chính là ông ta đấy. Ban Thanh Trừng là gì. Ma thuật là gì. Kẻ địch là gì. Ông ta là một người tiếp tục dày vò bản thân với những ý nghĩ như vậy.”››

“…ông ấy hẳn là một người tuyệt vời phải không.”

‹‹“Và vì vậy nên ông ta không phù hợp làm một phần của tổ chức.”››

Nhận ra giọng của Vlad thay đổi, Ouka im lặng.

‹‹“Ông ta là Cảnh Sát Chống Bạo Động Zeroth, đội trưởng trước của EXE.”››

“?! Ông, ông là Relic Eater của đội trưởng của EXE sao?!”

‹‹“Sao phải ngạc nhiên thế. Những khẩu súng và Relic Eater khác so sánh với ta thì như trẻ con vậy.”››

Ông ta đang nói cái gì vậy, dù có hiệu suất nhiên liệu kém và khó để sử dụng chứ.

Nhưng Ouka không dám nói vậy, và nhắm mắt đáp lại lời tự khen của Vlad.

‹‹“ “Red Glare”, đó là biệt danh của ông ta với đồng đội. Cũng như biệt danh Calamity, nó có một ý nghĩa rất hổ thẹn.”››

“…Đèn Đỏ đáng ghét à.”

Ouka hình dung vẻ ngoài của ông ta, một người với hai khẩu súng khổng lồ đứng quay lưng về phía cô, đang ở giữa ngọn lửa, thật dễ dàng để tưởng tượng ra. Tuy nhiên, thật lạ là câu chuyện về người nổi tiếng trong Ban Thanh Trừng lại không đến được tai cô.

‹‹“Ông ta khá khó chịu với ma thuật, nhưng sau khi một một sự kiện như một bước ngoặt xảy ra, ông ra đã thay đổi việc công nhận nó và bắt đầu hoài nghi về Ban Thanh Trừng hiện tại. Ngươi biết “Red Butterfly's Insect Cage” chứ”››

“? Có chứ, tất nhiên rồi.”

Đó là tổ chức buôn người bằng công cụ ảo ảnh. Bởi vì phù thủy bị cấm không được rời khỏi con cái, nên chúng đã sản xuất ra những phù thủy trẻ con khan hiếm và bán với giá đắt.

Đó là một tổ chức bị EXE hủy diệt một vài năm trước.

‹‹“Ông ta đã thâm nhập vào tổ chức Insect Cage để hủy diệt nó và gặp một phù thủy ở đó. Dù người phù thủy đó đã sinh ra một đứa trẻ trong lồng, thì không có sức mạnh ma thuật nào trong chúng và không phải là một hàng hóa. Cô ta đã được định sẵn là phải chết.”››

“………”

‹‹“Ông ấy… đã hứa sẽ cứu người phù thủy đó bằng bất cứ giá nào. Nhưng, ông lại được lệnh từ Ban Thanh Trừng là “Hủy diệt Insect Cage, tiêu hủy toàn bộ sản phẩm”.”››

“…không thể nào, ông ấy được lệnh giết tất cả phù thủy đã qua sử dụng sao?”

‹‹“Đúng vậy. Sản phẩm… đặc biệt là trẻ em được sinh ra từ phù thủy sẽ bị tẩy não. Người ta cho rằng sẽ có rắc rối sau này nếu chúng không bị giết. Ông ta bèn nổi loạn chống lại lệnh đó và chọn cứu chúng.”››

Ouka khen ngợi chủ nhân trước của Vlad.

Không chỉ bởi ông ấy chống lại lệnh, mà còn là vì ông chọn cứu chúng.

‹‹“Nhưng đã quá muộn và khi ông vội vã đến đó, thành viên của Insect Cage đã tiêu hủy toàn bộ hàng hóa và bằng chứng. Phù thủy mà ông muốn bảo vệ đã chết.”››

“………”

‹‹“Ông ta đã một mình tàn phá tổ chức. Ông ta cũng… buộc phải giết rất nhiều sản phẩm là trẻ em. Tất nhiên, vì Insect Cage khá lớn, nên ông chỉ có thể phá hủy một nhánh nhỏ nhưng… nếu đó là một sự cứu rỗi của ông ta, thì đó phải là đứa trẻ của phù thủy mà ông muốn cứu đã sống sót.”››

Trận chiến giữa “Red Butterfly's Insect Cage” và Ban Thanh Trừng tiếp tục trong một thời gian dài. Nó kéo dài 20 năm, và cuối cùng cũng đi đến hồi kết vào thời của Kuronage Hayato.

Ouka đã tham gia vào cuộc xung đột này, và biết được hành vi mà bọn Insect Cage đã làm.

‹‹“Kể từ đó, ông ra cố đè nén cảm xúc của Ban Thanh Trừng xuống…”››

Ban Thanh Trừng đôi lúc đã đưa ra những quyết định rất thiểu thuyết phục. Như sự kiện Einherjar hay trong giải đấu thử. Nó không quan tâm đến hi sinh và sẵn sàng sử dụng phép thuật.

Chắc chắn có phần tối ở trong Ban Thanh Trừng.

‹‹“Ông ấy muốn làm nhiều thứ, nhưng khi tiếp tục chống lệnh từ trên, ông ấy đã bị cô lập. Những người cấp cap cảm thấy khó chụy và ép ông từ chức khi ông bắt đầu lao vào phần tối của Ban Thanh Trừng.”››

“…sau đó đã xảy ra chuyện gì vậy?”

‹‹“Ông ấy đã chết. Ngay sau khi ông không còn là một Thẩm tra viên, ông đã bị ai đó giết. Có thể là từ tàn dư của Insect Cage… đó là điều đương nhiên khi ông ấy có nhiều mối thù.”››

Giọng của Vlad không thay đổi gì, và không thể đoán được liệu có sự đau buồn trong đó không.

‹‹“Thật đáng tiếc, nhưng ta có thể đảm bảo với ngươi rằng ông ta không hề hối hận cho đến phút cuối. Rốt cuộc thì đó là người mà ta đã chọn làm chủ nhân của mình mà.”››

Nếu ông ấy bị sa thải khỏi vị trí của một Thẩm tra viên, thì khế ước sẽ bị giải phóng.

Cô nghi ngờ rằng Vlad cảm thấy những cảm xúc với người chủ nhân trước của mình đã trở nên độc lập. Có lẽ đúng là Thánh Bảo Ma Thuật cũng có trái tim, Ouka nghĩ vậy.

‹‹“Chủ nhân của ta, Ouka”››

Ông ta bất ngờ gọi tên của Ouka.

‹‹“Tiêu chí ta chọn lựa chủ nhân của mình──là sự cao quý của họ. Thứ mà ta yêu cầu là dòng máu cao quý. Dù cho đức hạnh hay xấu xa cũng chẳng có vấn đề gì. Đó là có thể hi sinh bản thân vì niềm tin của họ, và mang theo nó… đó là sự cao quý mà ta yêu cầu, dù cho có không hoàn hảo, thì ông ta vẫn có ý định đó. Liệu ngươi có thể làm vậy với bản thân mình không? Ngươi có nhận thức được cái giá mà ngươi phải trả để đổi lấy ma thuật nguyên bản không?”››

“………”

‹‹“Liệu ngươi có thể tuyên thệ sẽ không bị lừa dối bởi việc ngoan cố trả thù, và mang theo nó với niềm tin của ngươi không? ”››

“………”

‹‹“Câu nói “Ổn thôi” của ngươi… ta có thể tin được không?”››

Khi bị hỏi vậy, Oyka đứng lên trong khi cúi gằm mặt.

“Con gái của phù thủy đã sống sót có còn sống không?”

‹‹“…có, cô ta còn sống. Ta không biết cô ta có hạnh phúc hay không, nhưng có lẽ cô ta đã khỏe mạnh trưởng thành.”››

“Tôi hiểu rồi… vậy thì đó không hề vô ích. Mong muốn của người đó, đã được thực hiện.”

Ouka nhìn lên bầu trời và mím chặt môi.

Trên trời đêm quang đãng chỉ có một vầng trăng cô đơn.

“Tôi nghĩ rằng trong khi hinh thức có thể khác nhau, thì bản chất vẫn vậy. Thắc mắc Ban Thanh Trừng, và chiến đấu một mình… tôi tôn trọng người đó.”

‹‹“………”››

“Vlad”

TMG v07 0003

Cô lấy tay che trăng và nắm chặt lại như thể tóm lấy nó.

“Tôi ổn.”

Với một nụ cười tự tin, Ouka nói với Vlad.

“Bởi sự nửa vời của ông ấy mà mạng sống đã bị mất, nên ông ấy hẳn phải hối hận về nó. Sự hối tiếc đó, tội lỗi đó… ý chí màu đỏ thẫm đó, tôi sẽ thừa hưởng tất cả chúng.”

‹‹“………”››

“Đó là lí do, giống như việc mà ông đã làm với chủ nhân trước của mình… tôi muốn ông tin tưởng ở tôi.”

Đáp lại yêu cầu của Ouka, Vlad im lặng. Có thể là do dự, hoặc là do cảm xúc sâu sắc của Ouka mà ông không thể quyết định.

Cuối cùng, Vlad trả lời mong muốn của chủ nhân.

‹‹“Với niểm tự tôn của ta trong câu nói này… ta sẽ tin tưởng vào sự cao quý của ngươi, Chủ nhân của ta.”››

Nghe thấy câu trả lời của ông, Ouka gật đầu hài lòng và khẽ mỉm cười.

Dù cô thậm chí đã không nghĩ về nó trong quá khứ, thì sau khi bị ràng buộc bởi khế ước, thì Vlad và cô trở thành một về cả thể xác lẫn tâm hồn. Thay vì phủ nhận nó, thì nó là thứ gì đó quan trọng để biết tất cả mọi thứ, Ouka đã học được từ Takeru và Mari.

Cho dù nếu ông ta là một sản phẩm của ma thuật, thì Vlad là cộng sự mà cô giao phó cuộc đời mình… đó là lúc mà lần đầu tiên Ouka chấp nhận sự tồn tại của Vlad.


Phần 5Edit

Chui vào linh hồn của Ouka, Vlad tự khuyên mình.

Không hề có câu nói dối nào trong những lời ông nói với Ouka. Thực sự ông tin vào sự cao quý của cô.

Không hề có dối trá trong đó.

Nhưng Vlad không cần thiết phải tâm sự mọi thứ với cô.

Thứ lỗi cho ta, Chủ nhân. Sau cùng ta chủ là con rối của nhà vua. Ta không thể tâm sự tất cả sự thật với cô.

Khi Ouka không do dự bước đi, Vlad xếp chồng hình bóng của chủ nhân trước với cô.

Đây là số phận. Trong tất cả mọi người, chính cô lại thừa hưởng di nguyện của ông ấy…

Trong khi ngắm nhìn chủ nhân trẻ tuổi của mình, Vlad mỉm cười ái ngại.

Và như để không phản bội cô gái này, ông thề sẽ không nói cho riêng ai.

Chương 4 – Ác Quỷ Báo ThùEdit

Phần 1Edit

Phó đội trưởng của đại đội ma thuật thứ hai của Valhalla, Mimulus Wallenstein đã ra lệnh với một vẻ mặt buồn bã.

Dù cô nói rằng viện trợ sẽ đến để làm những người lính nhẹ lòng, thì tất cả đều là nói dối. Tuy họ được trụ sở của trung đoàn cho Einherjar, thì chúng đều bị những thành viên EXE của kẻ địch đánh bại ở ngay cuộc xuất kích đầu tiên.

Họ hiện giờ không thể liên lạc với thế giới bên trong, và tình trạng hạm đội của Mimulus là hoàn toàn bị cô lập ở trong ga tàu điện ngầm.

Chuỗi điều khiển trong sở chỉ huy của trung đoàn cũng không còn hoạt động và có những dấu hiệu ám chỉ cho sự thất bại trong trận chiến này.

“…xin thứ lỗi.”

Trong khi thở dài, Mimulus mở cửa căn phòng chỉ huy đại đội.

Sau khi mở cánh cửa, cô thấy người đàn ông đứng đầu đại đội ngồi ở phía sau dưới ánh đèn. Có lẽ đang viết một bức thư, vì ông ta đang viết thứ gì đó với một cây cọ lỗi thời và mực.

“Mimulus, tình hình thế nào?”

Người đàn ông có thể gọi là “già”, hỏi cô.

“…ngài đã biết cho dù không cần hỏi mà phải không. Sự mệt mỏi của những người lính đã vượt quá giới hạn. Có thể đúng khi nói rằng, nó thật vô vọng.”

Trong khi cô vừa nói vừa thở dài, thì vị trung niên đó vuốt râu và tiếp tục viết một bức thư.

“Nói cách khác, họ là một lực lượng quân sự vô dụng?”

“Vâng. Chúng ta cần rút lui càng sớm càng tốt, cho họ sự điều trị và cho phép nghỉ ngơi. Họ đã tiếp tục chịu đựng sức ép của hàng ngàn lính của Ban Thanh Trừng đang tiếp cận đến gần, nên chúng ta cần cho họ thấy sự đánh giá phù hợp. Có phải việc liên lạc với Eliza-sama vẫn bị gián đoạn không? Trừ khi chúng ta có được một nguồn cung hàng hóa, thì chúng ta mới không…”

“Tình hình đã thay đổi. Có một cuộc xung đột ở bên trong, dường như Eliza-sama đã chết.”

Ngay cả khi nghe thấy cái chết của Elizabeth, Mimulus vẫn không bối rối.


Trái lại, cô còn làm một bộ mặt nhẹ nhõm.

“Đừng có hi vọng vào viện trợ từ Chủ Tịch đã được thế vào chỗ của bà ta.”

“…vậy thì, chúng ta sẽ làm gì đây?”

“Chúng ta cần kích hoạt hàng rào sớm hơn dự kiến. Chúng ta cần hủy diệt càng nhiều kẻ địch càng tốt trong tầm ngắm, và xây dựng lãnh thổ của ta ở bên ngoài. Để chuẩn bị cho lần tới, chúng ta cần bảo về Thành phố Grey.”

Mimulus nheo mắt và đặt tay lên miệng, nghĩ ngợi.

Kế hoạch ban đầu là chinh phục khu Biên giới có tên Thành phố Grey, ngăn chặn cuộc xâm lược của kẻ địch và kéo dài một hành rào bảo vệ siêu mạnh như là thứ được dùng trong khu tạm trú, và xây dựng một lãnh thổ cho phù thủy ở thế giới bên ngoài cho mục đích xâm chiếm.

Sự phản kháng của Ban Thanh Trừng vượt quá dự đoán của họ, và chúng cũng đã nhanh chóng nắm lấy vị trí của mình.

Trong khi Phe Dòng Máu Thuần Chủng đang chuẩn bị quá trình niệm phép cho việc hoàn thiện rào chắn, thì hàng rào công sự đã gần như bị vượt qua.

“Đội trinh thám đã báo cáo mục tiêu tiếp theo của kẻ địch là đại đội của ta. Sau đó kẻ địch sẽ đánh sập và chôn vùi nó… và cấp cao đã quyết định từ bỏ nó.”

“Ga tàu điện ngầm sao? Chúng ta không thể chuyển quân đi à…? Chúng ta không có đủ nhân sự để chuyên chở mọi người.”

“Không… ta đang nói rằng nhóm ở trên quyết định bỏ rơi chính đại đội này.”

Khi cô đã hiểu ý nghĩa trong câu nói của người đàn ông, Mimulus vô thức hét lên.

“Họ muốn từ bỏ tất cả sao?!”

“Bỏ đi. Trong khi lực lượng kẻ địch tập trung ở đây, thì tất cả Einherjar cũng như Kỵ Binh Cơ Khí sẽ được kích hoạt và đánh sập trại của kẻ thù.”

“Ngài muốn chúng ta dùng cấp dưới để làm mồi nhử sao…! Bỏ họ đi, và chỉ hai chúng ta chạy khỏi trụ sở ư?! Tôi không chấp nhận quyết định này.”

“Nó đã được sự nhất trí của Phía Tây. Cô không thể phản bác được.”

“!! Vậy thì ngài cứ chạy đi một mình…! Tôi sẽ ở lại trong doanh trại! Tôi thà chiến đấu cùng với đồng đội và chết còn hơn…!”

Với giọng điệu thô lỗ, Mimulus nổi cáu với ông ta. Ông ta từ từ bật chiếc ghế và đặt kính lên bàn. Ông có những nếp nhăn hằn sâu trên đôi mắt như một viên pha lê mệt mỏi. Từ tình trạng làn da màu đất trên má của ông ta, ai cũng có thể liếc nhìn thấy ông ta đang bị bệnh.

Người đàn ông đó nhìn chằm chằm buồn bã vào Mimulus.

Như một người cha đang thương hại đứa con của mình.

“Theo chỉ đạo từ cấp cao, ta đã được giao phó với con trong rất nhiều năm… thời gian như thế này rồi sẽ đi đến hồi kết, ta đã nghĩ vậy trong chán nản.”

Tựa hết lưng vào ghế, ông ta nhìn lên trần nhà. Không hiểu được ý của câu ông ấy đột nhiên nói ra, Mimulus cau mày.

“…ngài đang nói cái gì vậy?”

“Đó là về con hiện tại. Con đã lớn lên mà không bị bóp méo, trở nên quý phái… như một người có dòng máu thuần chủng ngay thẳng mà ta đã nuôi dạy trở nên thật xinh đẹp…”

Càng hiểu ít dần, cô nghi ngờ ông ấy có một số động cơ khác.

Mối quan hệ giữa lão già này và Mimulus đã lâu. Ông đã nhận nuôi Mimulus khi còn là một trẻ mồ côi và nuôi nấng cô để trở thành một phù thủy đủ lông đủ cánh. Không bao giờ có bất kì mâu thuẫn nào giữa ông và cô dù thực ra cô không phải đều liên quan đến dòng máu thuần chủng, thì ông ấy cũng không phải là người sẽ đưa ra những hướng dẫn tồi tệ.

“Nhờ có ngài mà con đã trở thành người như thế này…! Con đã lớn lên trong khi dõi theo sau ngài! Nên đó là lí do, xin… đừng phản bội lại lí tưởng của con!”

Khi Mimulus tuyệt vọng cố thuyết phục ông, ông già không thể chịu được lâu hơn nữa và che mặt.

“Khinh thường ta. Khinh thường đám từ Insect Cage đã phá hủy trái tim con và biến con thành một ác quỷ, cũng như Phía Tây chỉ biết nghĩ đến việc lợi dụng con… và ta, kẻ không phản kháng lại mệnh lệnh của họ mà chỉ tuân theo chúng…”

“Chuyện gì đã xảy ra vậy thưa chỉ hủy…! Ngài đang nói gì nãy giờ vậy?!”

“Sau cùng thì mọi thứ ta đã làm đều vô ích… Ta đã cố khiến con quên đi và để con sống một cuộc sống của một người bình thường và hành động như một kẻ đạo đức giả…”

Người đàn ông chậm rãi mở ngăn kéo và lấy ra một khấu súng ngắn.

Ông đặt nòng súng lên thái dương.

“Một phù thủy với cấp độ của ta không thể kiềm chân con được nữa.”

Hiểu được rằng ông đang định tự sát, Mimulus lắc đầu và vươn tay ra.

“Không thể nào… làm ơn hãy dừng lại đi… tại sao lại vậy? Có phải lỗi của con không? Vậy xin hãy nói cho con biết lí do! Chuyện gì sẽ xảy ra với chúng ta nếu ta mất ngài chứ?! Con phải làm gì bây giờ?!”

“Cấp cao muốn phóng thích con. Họ đã phóng thích con nhiều lần trong trận chiến này, nhưng ta không thể chịu được việc nhìn một cô gái như vậy. Tha thứ cho người cha yếu đuối của con, Mimulus… đây là lần cuối con sẽ bị lợi dụng.”

Ngón tay của ông mạnh mẽ bóp cò.

“Dừng lại! Cha!”

Mimulus lập tức chạy đến chỗ ông.

Đôi môi của ông ấy run rẩy cất lên.


“Cười lên──Kẻ Pha Trò.”


Nghe thấy lời nói cuối trước khi viên đạn được bắn ra, đôi chân Mimulus dừng lại.

Đầu của ông bị thổi bay bởi phát đạn, và ông bị rơi khỏi ghế.

Máu bắn lên má Mimulus.

Biểu cảm của cô đông cứng lại, và cô không lau máu trên mặt.

“………”

Với đôi mắt mở to, cô nhìn thi thể của ông già. Viên đạn xuyên qua đầu, và từ não máu chảy làm bẩn sàn nhà, và cô hiểu rằng người nuông nấng mình đã chết.

Nhưng thứ Mimulus hiểu không phải là việc cha cô đã chết, mà còn là xiềng xích của cô đã được cắt bỏ.

Trong đầu cô, kí ức và trải nghiệm ùa về như một dòng chảy đục ngầu.

Cô nhớ lại mình là ai. Cô nhớ lại cô là gì.

Nước mắt xuất hiện trong mắt cô.

Giọt nước mắt chảy xuống má và cuối cùng hòa vào máu của ông già nhuốm màu đất.

Đó là tín hiệu.

Cô nhớ lại mọi thứ. Sự thật là cô hiện tại là một sự dối trá. Xác chết trước mặt cô không phải là cha mình. Và sự thật rằng thứ sinh vật loài người có tên Mimulus không tồn tại ngay từ đầu.

Nhận ra mình đang sống trong ảo tưởng, nhớ lại mọi thứ, Mimulus──

“Ahh… đúng… vậy. Mình là…”

──Kẻ Pha Trò mỉm cười tàn bạo.


Phần 2Edit

Kuronage Hayato đứng trên nóc một tòa nhà trong khi nhìn quang cảnh trở thành đống tro tàn.

Ngoài Hayato ở dạng Thợ Săn Phù Thủy còn có một thành viên EXE khác.

Relic Eater của ông là “Caligula” và “Maximilien”. Trong lịch sử của EXE, chưa có tiền lệ nào về việc có người được chọn bởi hai Relic Eater.

Bộ giáp bạc và đen nhánh, hung hãn và hùng vĩ được kết hợp lại, tượng trưng cho đặc tính ma pháp tương ứng là “Tyrant” và “Revolution”.

Hayato ra khỏi dạng Thợ Săn Phù Thủy và trong khi xoay súng, ông tra chúng vào thắt lưng.

“…cho dù có nhìn nó bao nhiêu lần, đống hủy diệt này vẫn làm tôi bất ngờ, đội trưởng Kuronage à.”

Khi nghe thấy tiếng từ đằng sau, Hayato không quay lại nhìn. Chỉ có giọng nói thờ ơ đáp lại.

“Oonogi, đáng lẽ ta nên ra lệnh cho cô trở lại ngay lập tức. Vì cô mà ta đã phải phí thời gian mà chả được gì cả.”

“Ngài đối xử với mọi người nghiêm túc vậy và giờ lại thế này sao. Tôi đã chuyển tin nhắn cho Ouka-san rồi.”

Trong khi bĩu môi, Kanata đứng cạnh Hayato. Bên dưới họ là đốn đổ nát của một con Einherjar và xác chết của một Phù Thủy Cổ Đại, rõ ràng sự hủy diệt không xứng với số lượng bị đánh bại. Con đường của Thành phố Grey đang trên bờ vực của sự suy tàn đã thay đổi một cách chóng mặt.

Tôi có thể thẳng thắn hỏi một vài thứ được không? Chỉ là Ootori Ouka là gì với ngài?”

“Cô sẽ làm gì nếu biết.”

“Chỉ là tò mò thôi, sau cùng thì tôi cũng là một phần của tổ chức. ngay cả nếu cô ấy chỉ được nhận nuôi, thì cô ấy vẫn giữ cái tên của Ootori và không thể được tin tưởng. Cô ấy có thể gây bất lợi cho những ý kiến bất đồng của chúng ta.”

Sau khi nói ‘ý kiến bất đồng’, Kanata đợi phản ứng của Hayato.

Trong khi nhìn đống đổ nát dưới chân mình, Hayato lặng lẽ nói.

“Ta chả biết gì về cái bất đồng ý kiến mà cô đang nói.”

“Cho dù đã giúp ngài một tay rất nhiều lần, thì nhận xét này có quá nặng không?” “Thứ duy nhất ra yêu cầu cô làm là giúp Tiểu đội 35 trốn thoát. Nếu cô cố giành chiến thắng với chúng, ta sẽ không tha cho cô đâu.”

“Tôi không biết về Hoshijiro-san, nhưng người mà tôi muốn đánh bại nhất là ngài mà?” “Ta không có ý định tham gia vào một cuộc khủng bố do bất đồng quan điểm.” Khi ông thẳng thừng từ chối, Kanata thở dài.

“…tại sao ngài lại bướng bỉnh vậy chứ? Dù giờ ngài đang cố nổi dậy chống lại Ban Thanh Trừng.”

“Ta sẽ làm theo cách của riêng mình. Ta không có ý định từ bỏ Dullahan.”

“Cả tôi cũng không có ý bỏ nó. Nhưng với đà này, cuộc sống của ngài sẽ kết thúc như một con rối của Ootori Sougetsu. Do hắn mà thế giới có thê bị hủy diệt đấy ngài biết chứ?”

“………”

TMG v07 0131

“Lí do gì đã khiến ngài bám lấy việc trở thành một Thẩm tra viên chứ? Nó có liên quan gì đến Ootori Ouka không?”

Kanata lén nhìn mặt Hayato.

Ông không lộ bất kì phản ứng nào cho đến lúc này, chỉ nhìn cô mà không hề di chuyển.

“──Đừng có giả ngốc. Ta sẽ nghiền nát cô đấy. Việc chuyển tin nhắn của cô mất quá nhiều thời gian. Hẳn là cô đã điều tra về Ootori Ouka, phải không?”

Lời nói của ông trở nên thô bạo. Ngay cả khi hướng dẫn với một nắm đấm lên cấp dưới vì biểu hiện nghèo nàn của họ, thì giọng nói và ánh nhìn của ông vẫn vô cảm.

Và bây giờ, Hayato đó đã đầy giận dữ. Ngay cả đám phi công của Banshee đã trải qua các cuộc tàn sát và địa ngúc rất nhiều lần cũng phải co rúm lại khi đáp lại sự khát máu của ông.

Nếu cô còn nói dối hơn nữa, ông sẽ thực hiện những gì mình đã nói. Nếu người đàn ông này nói mình sẽ nghiền nát ai đó, thì ông ấy sẽ thực sự làm nó thật.

“…về cha mẹ của Ouka-san, tôi không thể tìm được bất cứ manh mối nào cho dù có nhìn lại tất cả ngày tháng, nhưng Hoshijiro-san đã biết được thứ gì đó từ một người nào đó và có một ý tưởng.”

“………”

“──Red Glare, người đàn ông đã từng là sếp của ngài. Dù nhiệm kì của ông ta như một Dullahan khá ngắn, thì ông ta đã leo lên vị trí đội trưởng tạm thời của EXE, và sau khi liên tục nổi loạn chống lại Ban Thanh Trừng, ông ta đã bị buộc phải từ chức. Sau một khoảng thời gian, ông ấy đã bị giết bởi đám tàn dư của “Red Butterfly’s Insect Cage”…”

Không nhúc nhích, Hayato nhìn Kanata chằm chằm lạnh lẽo.

Cô không quan tâm và tiếp tục.

“Trong cơ sở dự liệu của Ban Thanh Trừng, tất cả hồ sơ về ông ta đều bị xóa và tất cả thành viên EXE hỗ trợ ông ta đều bị sa thải cùng ông. Sau đó, họ cũng phải chịu số phận như ông ấy. Đó là lí do tại sao chỉ có một số ít người trong Ban Thanh Trừng biết được mọi thứ.”

“………”

“Rất khó để tìm được người biết. Ngay cả những người biết cũng giữ kín miệng.”

Kanata lấy tài liệu ra từ ngực áo và đưa chúng ra trước ngực Hayato.

Hayato không lấy nó mà chỉ giữ im lặng.

“Tên thật của ông ấy là Mineshiro Kazuma. Dù có một vợ và một con gái, ông ấy vẫn giữ im lặng về công việc của mình. Nó không có gì bất thường. Tôi cũng vậy.”

“………”

“Sau khi rời khỏi Ban Thanh Trừng, ông ấy đã nhận nuôi một đứa trẻ. Bé đó được sinh ra mà không có ma thuật và sống sót trong trận chiến ở “Red Butterfly’s Insect Cage”…”

Cô rút lại tài liệu và nhìn vào mặt Hayato với tiếng thở dài.

“Đã gần chín năm kể từ vụ giải cứu khỏi Insect Cage nhưng… đứa trẻ đó là Ouka-san phải không?”

Đáp lại suy đoán của Kanata, Hayato im lặng nhắm mắt.

Cô cho đó là lời khẳng định.

“Mineshiro-san đã nghi ngờ Ootori Sougetsu và đang điều tra ở xung quanh. Đó là lí do cậu ta đã gây chú ý của cấp trên… cậu ra đã bị sa thải và bị giết. Tôi có sai không?” Hayato không trả lời. Cô không thể đọc được anh ấy đang giấu gì trong đó.

“Có lẽ Mineshiro-san đã nắm được điều gì đó mang tính quyết định. Ootori Sougetsu đã giết Mineshiro-san để che dấu nó, và người duy nhất còn sống là Ouka-san, người không có máu mủ gì với ông ta.”

“………”

“Cái này thì không phải là của Hoshijiro-san mà là suy đoán ích kỉ của riêng tôi… có phải Ootori Sougetsu đã bỏ lại con bé Ouka-san để ngăn không cho ngài phản bội ông ta không? Có phải Đội trưởng đã được Mineshiro-san truyền đạt câu như là ‘nếu có chuyện xảy ra, ta muốn cậu bảo vệ con gái của ta’ phải không…?”

Đáp lại Kanata đang nhìn mình nghiêm túc, Hayato lạnh lùng trừng mắt.

Và anh bắt đầu cất lên tiếng cười nặng nề.

“Ngay cả nếu là vậy… thì nó có tác dụng gì với cô.”

“Có chứ. Nếu là vậy, đối với những người bất đồng chính kiến chúng ta, Ouka-san sẽ là một mục tiêu bảo vệ──”

“──Đừng có đánh giá thấp ta, Oonogi.”

Những gì nhìn thấy trong đôi mắt mở to của Hayato không phải tức tối hay giận dữ. Đó là cảm giác của sứ mệnh, niềm tin ngự trị bên trong.

“Ta không rơi vào việc phải được bảo vệ bởi đứa bất đồng như cô, và ta không tuân lệnh Ootori Sougetsu để bảo vệ con gái của Mineshiro Kazuma. Ta không mềm mỏng như là Red Glare để chịu đựng chính hành vi của mình.”

“…c-chắn chắn Mineshiro-san không phải là một người nói giỏi nhưng vẫn, là một Thẩm tra viên đồng hành mà ngài──”

“Đúng là ông ấy đã dạy ta cách để thành một Dullahan. Ta biết ơn ông ấy. Có lẽ đúng là Ootori Sougetsu đã nhận nuôi Ouka để ta không phản bội ông ta. Thực tế là ta đang cô bảo vệ con bé. Ta không thể chống lại Ootori Sougetsu bởi điều đó. Suy đoán của cô đúng đấy.”

Hayato thờ ơ nói về hoàn cảnh của mình.

Tuy nhiên, việc ta bảo vệ Ootori Ouka không khác gì bảo vệ thường dân. Không có sự ưu ái đặc biệt nào trong đó, chả có gì liên quan đến Mineshiro. Là một Thẩm tra viên, ta chỉ bảo vệ những người cần được bảo vệ và diệt trừ những người phải bị diệt trừ.”

Bị áp lực bởi ánh nhìn nặng nề của anh ấy, Kanata thở dốc.

“Là một Thẩm tra viên, ta không cho phép con bé chết, vậy thôi. Cô hiểu chưa, Oonogi?”

“…ngài chỉ thực hiện nhiệm vụ của mình như một Thẩm tra viên và tuân thủ luật lệ… và không có hành động nào của ngài bị chi phối bởi cảm xúc… có phải vậy không?”

Ta tuân theo luật pháp của chính mình. Ta không có ý định theo các tổ chức bất đồng bất hợp pháp như của cô. Với một Thẩm tra viên, đó là sai.”

Đôi mắt quan đãng là thứ miêu tả chính xác ngài ấy, Kanata nghĩ vậy.

Niềm tin không thể lay chuyển. Nó như thể anh ấy là một hình mẫu lí tưởng của một Thẩm tra viên được khắc bằng cẩm thạch, chắc chắn. cho dù có bao người đẩy, anh ấy sẽ không nhúc nhích tí gì. Đối với anh, những con số không tồn tại. Với đội trưởng của Đội Cảnh sát Chống Bạo động Zeroth, chỉ có khái niệm “Dullahan”.

Anh ấy là một lí tưởng sống của Thẩm tra viên. Anh ấy không chỉ, tội lỗi, mà tất cả trong anh ấy được gọi là “Luật”. Một người hoạt động chỉ như một hệ thống… một con người bị hỏng.

“………”

Cô đã thay đổi suy nghĩ và mục tiêu của mình. Không thể lôi kéo Hayato trở thành người bất đồng. Anh ấy không cho phép Ootori Sougetsu tồn tại lẫn tha thứ cho những người bất đồng. Nếu cô hay Hoshijiro Nagaru phạm tội, Hayato sẽ đưa ra hình phạt hợp pháp với họ như một Thẩm tra viên.

Dù cô đã xác định được rằng không thể khiến anh thành một đồng minh, thì sự hiện diện của anh quá nguy hiểm khi là một kẻ thù.

Bằng cách nào đó, cô phải duy trì mối quan hệ của họ đến mức hợp tác được và có lợi ích khớp nhau.

Dù không có Relic Eater, người đàn ông này vẫn là một sự hiện diện nguy hiểm.

Với việc Hoshijiro đang bị Ban Thanh Trừng truy đuổi, mình không thể che dấu hơn nữa. Đổi lại việc giúp đỡ Ouka-san trốn thoát, mình sẽ yêu cầu thông tin đổi lại──

Khi Kanata quyết định vậy, Hayato đột nhiên mở to mắt trong khi nhìn ra một tòa nhà ở xa. Khi cô bắt đầu tự hởi chuyện gì đã xảy ra, đất dưới chân cô bắt đầu rung lắc.

“Đ-động đất sao…?” Chắc chắn nó đã rung động. Cơn chấn động dần tăng lên và không lâu sau cô đã loạng choạng.

“Oonogi, chuẩn bị Nobunaga.”

“Ể?”

“Nó đang đến, yểm trợ cho ta.”

Hayaro rút Relics Eater từ bao súng và nhảy từ tòa nhà xuống.

“Đợi một──Chuyện gì…!”

Khi Kanata cố ngăn Hayato lại, những vết nứt chạy dọc tòa nhà mái vòm. Lớp bên ngoài trông giống như một khu thể thao đã bị lấp đầy bởi các vết nứt và vỡ vụn như một quả trứng.

Ngay khi cơn ớn lạnh chạy qua xương sống cô, một tiếng gầm rít lên vang đến chỗ cô. Tiếng hét chói tai vang vọng trong bụng cô và khắc sâu bản năng sợ hãi của con người trong Kanata.

Có ba mối đe dọa xuất hiện. Sự xuất hiện của những thứ đó khiến họ phải ngẩng đầu lên nhìn, không thể phủ nhận là…

“…Long Kỵ Binh…?! Thứ mà Phòng Thí Nghiệm số 5 đã sản xuất hàng loạt sao…?!”

‹‹“Bộ giáp của chúng không được lắp ráp từ Blue Crystal nên khả năng phòng thủ yếu hơn, nhưng độ ổn định thì cao hơn.”››

Nghe những phân tích tỉnh táo của Hayato, mặt của Kanata tái nhợt.

Kẻ địch được nói đến không chỉ là Einherjar, mà còn cả Long Kỵ Binh Cơ Khí.

‹‹“Cách càng xa càng tốt và yểm trợ cho ta bằng khẩu Nobunaga. Ngắm vào thiết bị trôi nổi trong xương sống của chúng, đó là điểm yếu. Chỉ hai chúng ta dọn dẹp chúng thôi.”››

“………!!”

‹‹“Trả lời ta. Sự thật rằng cô là một Thẩm tra viên và là cấp dưới của ta vẫn sẽ không đổi đấy.”››

Kanata nghiến răng và chần chừ một lúc.

Cảm giác không muốn chết ở nơi này và muốn bảo vệ người Spriggan cân bằng lẫn nhau. Nhiệm vụ cô được giao cho bởi bên bất đồng do Hoshijiro Nagaru lãnh đạo chỉ là xúi giục Kuronage Hayato và giúp đỡ Tiểu đội 35 trốn thoát. Cô sẽ từ bỏ những người có thể từ bỏ được. Nhiệm vụ của cô là ưu tiên hàng đầu.

Thê nhưng, nếu cô từ bỏ nhiệm vụ là một Thẩm tra viên ở đây, nòng súng của Hayato sẽ ngắm vào cô.

Thực lòng thì──đó là lựa chọn còn đáng sợ hơn.

“Tôi hiểu rồi, tôi hiểu rồi khốn nạnn…!”

Kanata mặc áo giáp Thợ Săn Phù Thủy màu chì và cầm khẩu súng trường “Nobunaga”.

Kẻ địch có ba con Long Kỵ Binh giả được triệu hồi bởi Thuật Triệu Hồi Huyền Thoại giả mạo. Dù ở tình cảnh bất lợi hoàn toàn, Kanata vẫn kéo cò khẩu Nobunaga trong tuyệt vọng.


Phần 3Edit

10 cây số từ doanh trại của đại đội là ga tàu điện ngầm, mục tiêu của họ.

Hiện tại, Tiểu đội 35 đang thâm nhập vào ga tàu điện thông qua một lối đi ngầm. Bằng cách vượt qua cái cồng và rào chắn, Ouka và những người khác đã tiến hành chui qua đường ngầm không ánh sáng. Sử dụng ống ngắm nhìn đêm trên súng, Ouka nhìn đến chỗ cổng vào từ đằng sau một bốt điện thoại.

Dù có bằng chứng cho sự hoạt động của con người, nhưng điều quan trọng nhất là, họ không thể bị nhìn thấy.

“…an toàn.”

Khi Ouka báo cáo qua điện đàm, người Spriggan và Usagi đi cùng đến chỗ cô từng người một trong khi cúi xuống.

“Thật lạ… ngay cả những tên canh gác cũng chả thấy đâu.”

Usagi nhìn chằm chằm với vẻ mặt lo lắng, Ouka tiếp cận đến căn lều được dựng gần cổng.

Cà phê đặt trên đầu máy sưởi ma thuật vẫn còn nóng.

Khi cô nhìn quanh, cô không thể thấy bất kì bằng chứng nào cho việc kẻ địch vội vã chạy trốn.

Nó như thể chúng đột nhiên biến mất.

Họ được thông báo rằng những tuyến đường khác mà quân đội ập vào cũng có tình trạng tương tự. Kẻ địch đã không chạy trốn, nhưng có lẽ chúng đã sơ tán xuống sâu hơn hoặc là ẩn nấp kĩ hơn.

‹‹“Đây là một cái bẫy sao? Tớ nghĩ tốt hơn là hủy bỏ kế hoạch đi.”››

“Tớ không có quyền quyết định… nhưng, tớ ít nhất có thể tham khảo điều này.”

Phỏng đoán của Ikaruga là có cơ sở. Chẳng có gì tốt từ một kế hoạch mà gây nguy hiểm cho mạng sống của đồng đội cô.

Khi Ouka cố liên lạc với chỉ huy, có ai đó từ đằng sau nắm lấy vai cô.

“Đừng có làm những thứ không cần thiết. Sau khi hoàn thành cuộc hành quân, thì chiến thắng của chúng ta sẽ được đẹp hơn đúng không? Chẳng có lí gì phải dừng lại hết.”

Kirigaya Kyouya khoác vai Nero và nhìn chằm chằm Ouka.

Thường thì Kyouya tự hành động theo ý mình, nhưng bởi một vài lí do mà cậu ta quyết định đi theo Tiểu đội 35. Ouka quay lại lườm.

“Đa số quân của ta đã tham gia vào cuộc hành quân này. Nếu chúng ta chết ở đây, không chỉ doanh trại mà cả tuyến phòng thủ thứ năm sẽ bị tấn công.”

“Ha, nếu cô lo lắng cho đồng đội mình thì đó chẳng phải là lí do nhanh lên và hoàn thành nó sao. Người yếu đuối cũng đã đến giới hạn… nếu chúng ta không quyết định ở đây, thì sẽ chẳng có sau này cho chúng ta đâu.”

Trong câu nói đó có một vài sự thật. Với tình trạng không có tiếp viện và nhu yếu phẩm, Ban Thanh Trừng đã sống sót từ đầu cho đến giữa tháng một. Mọi người đã mệt mỏi bởi ngủ ở nơi mà phải cảnh giác, và một số người đã vượt quá giới hạn tinh thần của mình. Hơn nữa, đại đội số 7 đã giảm còn 200 người.

Vì họ cuối cùng đã đến được đây, nên tốt hơn là hoàn thành nó nhanh chóng và quay trở về.

“………được thôi. Nhưng, người sẽ tiến xa hơn chỉ có tôi và cậu.”

“Hả?”

“Cái gì, sợ sao?”

Khi Ouka khiêu khích, má của Kyouya giật giật và mạch máu nổi lên trên thái dương của cậu ta.

“Cô dám nói cái quái gì thế hả… muốn tôi đánh cô à…?!”

“Vậy thì chứng minh đi. Tôi sẽ chọn nhà ga, còn cậu lấy lối đi bộ.”

“Đừng có mà ra lệnh cho tôi, tôi──”

“Nếu sợ thì cậu ở đây cũng được. Tôi sẽ ổn thôi khi khi tự mình kiểm tra khu nhà và lối đi bộ.”

“…!!………khốn nạn!”

Kyouya lấy cái túi chứa C4 từ một người Spriggan trong khi tặc lưỡi và bắt đầu bước đến lối đi bộ.

“…cậu có nghĩ cậu ta dễ bị lợi dụng không?”

Khi Ouka nhún vai, đám người phía sau giơ tay lên, và Usagi thở dài. Trong lúc Ouka cũng nghĩ cậu ta thật đơn giản, thì cô cũng nghĩ rằng có gì đó hơn vậy ở Kyouya.

Cậu ta có một tính khí hung bạo, nhưng đó là lí do để dễ dàng đưa cậu ta vào đúng quỹ đạo.

“Tôi muốn những người khác đảm bảo một đường rút lui qua chỗ này. Nếu hai người bọn tôi nói rằng chúng tôi sẽ sử dụng một lối đi khác, hay quyết định của mọi người bảo vậy, thì hãy chạy ngay không chần chừ.”

Khi cô bảo vậy với những người Spriggan và Usagi.

“Ootori…!”

Usagi gọi tên cô ấy từ đằng sau như thể muốn giữ Ouka lại.

Ouka quay lại một lần duy nhất.

“Ổn thôi mà, Saionji. Cho đến lúc Kusanagi quay lại, là một đội trưởng tạm thời, tớ sẽ không toi dễ dàng vậy đâu. Tớ sẽ chắc chắn trở lại, đừng có lo.”

Khi cô mỉm cười dịu dàng, Usagi đỏ mặt và nhìn sang chỗ khác.

“…m-miễn cậu hiểu là….được chứ? Vì theo cách nào đó thì cậu là đội trưởng tạm thời của chúng ta… cậu mà chết thì rắc rối lắm đấy.”

“Ừ. Tớ hiểu. Không có chuyện tớ chết và bỏ lại cậu đâu.” Đáp lại lời nói tự tin của Ouka, Usagi khẽ gật đầu, nhẹ nhõm.

Ouka một lần nữa quay lưng lại với những người khác, và sau khi đi qua cổng, cô đi xuống cầu thang.


Phần 4Edit

Những người Spriggan và Usagi bị bỏ lại nghĩ rằng họ ít nhất nên làm thứ mà họ có thể, và bắt đầu điều tra.

Họ kiểm tra từng căn lều một và phát hiện ra một thứ. Bất cứ thứ gì họ tìm được đều là các vật dụng mà người bình thường có thể sử dụng được. Cốc bằng nhôm. Túi ngủ bị sờn. Bàn chải đánh răng với chút kem ở trên. Đàn ghi ta được mang đến để giải trí, lịch, kèn acmônica. Một cuốn tạp chí bị rách, và một con cờ được thay bằng những mảnh với những viên thuốc rỗng.

Một bức ảnh nhóm chụp cùng đồng đội. Bức ảnh gia đình. Một bức thư gửi người tình.

Mọi thứ ở đâu, đã chứng tỏ rằng người mà họ đang giết là những người bình thường.

“Mình đã thấy vài thứ khó chịu.”

Khi tâm trí của Usagi khiến cô muốn khóc khi rời khỏi lều, thì cô tìm thấy căn phòng nhân viên nhà ga.

Có thể có khả năng kẻ địch ở bên trong, cô nép vào cánh cửa với một PDW được cài đặt.

Cô nắm tay nắm cửa bằng một tay, mở cánh cửa ra và ngay lập tức chĩa mũi súng vào trong.

“…………cái──!!”

Sau khi vào trong phòng, cảnh tượng bên trong khiến cô không nói nên lời.

Không có kẻ địch nào bên trong. Chính xác hơn, thứ đã từng là kẻ địch đang ở đó.

Nằm cạnh bàn là một xác chết của một ông già mặc bộ quân phục của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Usagi quỳ một chân xuống và kiểm tra khẩu súng lục bên cạnh xác chết.

“Ông ta hẳn là cấp sĩ quan chỉ huy nhưng… đây là tự sát, phải không nhỉ.”

Cảm thấy không thể hiểu nổi nó được, cô kiểm tra chi tiết căn phòng.

Dù tất cả thông tin đã bị tiêu hủy như mong đợi, thì vẫn có một bàn chải và một cây bút đặt ở trên bàn.

Có thể liếc nhanh thấy đó là lá thư tuyệt mệnh. Cô không muốn chạm vào thứ bị bỏ lại bởi người đã tự sát, nhưng cô nghĩ rằng nó cũng chẳng đến được tới đích.

Usagi lấy bức thư. Sẽ rất buồn nếu nó bị ném vào thùng rác mà không được đọc. Lá thư tuyệt mệnh là thứ được gửi đến cho con gái của ông ta.

“…Mimulus? Đó là tên của một bông hoa mà.”

Theo ngôn ngữ của loài hoa, nó có nghĩa là “cho tôi thấy một nụ cười”.

Thực lòng mà nói, cô nghĩ đó là một cái tên hay. Đó là lí do mà cô càng không hiểu nổi tại sao một ông già lại tự sát và bỏ lại cô con gái của mình. Ngay cả khi bị đánh bại, thì ông ta có thể sống sót và gặp lại con bé một ngày nào đó mà…

Cảm thấy buồn bã, Usagi tình cờ đọc bức thư.


Gửi Mimulus Wallenstein. Con gái yêu dấu của cha.

Dù con có thể không đọc được bức thư này, thì nghĩ đến khả năng sống sót của con như giờ, cha bèn để lại bức thư này cho con.

Mimulus, đã sáu năm kể từ khi ta được giao phó với con. Có thể con không nhớ, nhưng cha đã gặp con khi con mới chỉ mười bốn tuổi. Ngay cả giờ cha vẫn nhớ đã mất hết tinh thần khi được bảo giữ một đứa trẻ. Con đã không đồng tình với Phía Tây ở nhiều vấn đề, nhưng cha rất vui khi được nhìn những cuộc cãi vã của con với Phía Tây.

Ngay cả nếu chúng ta không có quan hệ huyết thống, thì là một người cha, sự thuần khiết và danh dự trong ngực con cũng là danh dự của cha. Cha thực sự đã nghĩ rằng con lớn lên để thành một người trung trực. Cha thực sự… biết ơn con.


Tình yêu với người con gái của ông ta đã được viết trên lá thư tuyệt mệnh. Nếu họ không có huyết thống, thì ông ta cũng đã viết về việc mình yêu con gái đến thế nào.

“……?”

Thế nhưng, sau khi Usagi đọc xong tờ đầu tiên, cô nhận ra có những tờ ở phía sau. Có ba mảnh giấy nhàu nát. Usagi nhặt một tờ lên và lật mặt ra đằng trước.


Đó là một lời dối trá. Tất cả chỉ là lừa dối.

Nếu là ta từ quá khứ, ta sẽ nói với cô mọi thứ một cách trực tiếp.

Nhưng giờ, không thể được nữa. Ta không còn biết được liệu ta có yêu con hay không.

Tại sao ư? Cách con sống đáng lẽ đã thay đổi, vậy tại sao?

Cuối cùng thì, mọi thứ ta đã làm là vô ích sao? Có phải Mimulus mà ta nuôi nấng chỉ là một trò dối trá to đùng sao?

Có phải con đang cười ta ở bên trong vì đã nuôi dạy mặt trong trắng của con như là con của mình không?

Cười đi, Mimulus của ta. Ta yêu con. Tình yêu dành cho con giống như với con của chính ta vậy.

Nhưng…con… ta không biết nữa. Ta không còn hiểu con được nữa.


Các dòng trên bị gạch đi, đó là dấu vết cho việc ông ta cố xóa nó trong vội vã.

Khuôn mặt Usagi trở nên căng thẳng. Cô không thể hiểu được loại nội dung từ mẩu giấy có thể đọc được đó, nhưng nó đang điên rồ rỉ máu.


Ta ghét chúng. Bọn Insect Cage đã làm tổn thương con, phá nát con, và biến con thành một kẻ giết người.

Ta ghét bọn Phía Tây đã giữ gia đình ta làm con tin và ra lệnh cho ta thả con.

Ôi, ta thật sợ hãi với con, Mimulus. Nụ cười của con thật, thật đáng sợ, ta không thể chịu được. Ta không muốn nhìn vào đứa con gái trông thật kinh tởm nữa. Nụ cười nở rộ trên khuôn mặt con khiên những người khác cảm thấy kính trọng, tôn kính. Nụ cười của con như là của thánh thần và khiến người khác đắm chìm trong cảm giác yên bình, họ không thể rời mắt khỏi khuôn mặt con…!

Tại sao con cười? Sau những thứ đã gây ra cho con, sao con có thể có một nụ cười thuần khiết trên mặt vậy được?!

Chín tầng địa ngục nào mà ta đã nuôi dạy thế này?!


Lá thư tuyệt mệnh như một cơn thét gào. Có hối hận, có tình yêu cho con gái, và sợ hãi. Bản thân ông ta bị chia rẽ ở bên trong, tâm trí không còn hoạt động được nữa, và ông ta đã viết trong tình trạng như thế.

Những câu chữ dần trở thành một tập hợp các con chữ khi máu đã văng tung tóe lên trên, khiến nó hoàn toàn không thể đọc được.


Hàng hóa kẻ gi█t ng██i được đ██ t█o với nụ c██i h██n hảo đ███ cười và đa██ c██i

Ta ████ ███ ng██ một đứa trẻ b██ n█ c███ đừng c███ nữa đừng ████ nữa đừng ████ nữa ta xin ███ đừng c███ khi ở cạ██ ta chạy cần p██ chạy ta không m███ b██ c███ con nữa x█n con đừ██ c███ n█a ta ghét ██ ta ghét ██ hiện g██, ngay ti██g cử█ mở tiế█g b█ớ█ c█ân đan█ gầ█ █ề gần hơ█ █ần h█n tr██g ga tà█ đ█ện ng██ n█y tiếng cười ở trận chiến này

──Đứng ngay bên cạnh ta.


“Cái gì thế…này?”

Cảm thấy sự điên rồ trong những câu từ kì lạ, Usagi sang tờ cuối.

Ở cuối tờ, được ghi bằng các chữ cái méo mó.

Một cái tên đáng ngờ, khi nhìn thấy cái tên đó, Usagi kinh hoàng.











Kẻ Pha Trò ở đây









Một cơn ớn lạnh, như thể ai đó đổ nước lạnh lên, đã tấn công Usagi.

Đánh rơi lá thư xuống sàn, Usagi lùi lại và đặt một tay lên miệng.

“…M-Mình cần phải… nói cho Ootori…!”

Nơi này thật nguy hiểm. Cô cần giải thích nó cho người Spriggan, rồi mang theo Ouka và thoát khỏi ga tàu.

Ngay khi Usagi va lưng vào cửa, cô nhảy ra ngoài.

Cô nắm lấy tay nắm cửa và vô thức đóng cánh cửa rỉ sét lại.

“──Hihhh…!”

Trước mặt cô, là một nụ cười.


Phần 5Edit

Ouka điều tra từng nhánh đường rẽ từ trạm ga.

Không có gì thay đổi cả, dường như không có gì trong số chúng có người ở.

‹‹“Tớ đã gửi các con bot để tìm kiếm các hành lang khác, nhưng chẳng có ai cả. Cho đến giờ, không có phản ứng sinh học nào. Chà, có hàng đống nơi để trốn nên tớ không thể chắc chắn được.”››

“Đáng lẽ phải có rất nhiều người ở đây… mà chẳng có lãnh thổ nào của Valhalla còn lại.”

‹‹“Thật tồi tệ nhỉ… ga tàu thật chật hẹp nên một con bot mỗi chỗ là đến giới hạn rồi.”››

“Thế là có ích rồi. Không sao đâu.”

Trong khi cẩn thận kiểm tra, cô đi xuống cầu thang để tới chỗ ga tàu.

Cô đang trong lớp vỏ bọc bình tĩnh bên ngoài, nhưng mạch đập thì không bình tĩnh chút nào.

Tin đồn về Kẻ Pha Trò đang ở đây khiến cô rối trí.

‹‹“Usagi có thể đã nói vậy… nhưng cậu không cảm thấy quá khó chịu, phải không?”››

Khi Ikaruga chỉ ra một cách sắc bén, Ouka dừng lại một lúc.

“…vậy cuối cùng cậu đã nhận ra. Tớ không phải đối thủ của cậu, Suginami.”

‹‹“Bọn tớ cũng có những trải nghiệm giống như cậu vậy, nên chúng ta cảm thấy giống nhau về vấn đề đó, nên cậu không phải lo lắng. Con người không phải loài sinh vật có thể giống đơn giản như vậy. Không cần phải xấu hổ vì điều đó.”››

Không có gì phải xấu hổ. Nghe vậy, Ouka nhìn chằm chằm vào lòng bàn tay mình.

Sự run rẩy có thể bị hiểu nhầm như đang co giật. Ouka nhậ thức được rằng nó không đến từ sự sợ hãi.

Cô đang run rẩy vì phấn khích. Cô vui mừng bởi mục tiêu trả thù của mình có thể ở đây.

“…tớ có một cảm giác rằng, cô ta đang ở đây.”

‹‹“………”››

“Cô ta ở đây… nghĩ đến điều đó… tớ…!”

‹‹“………”››

“Tớ cảm thấy muốn làm cái gì đó…!”

Ouka nhận ra mình đang cười và che mặt bằng cả hai tay.

Niềm vui mà cô không thể kìm nén được đã tràn ra ngoài qua một nụ cười. Nghĩ đến việc báo thù, cô không thể không vui mừng.

Tất cả mạch máu trong cơ thể cô đang sôi sục, máu cô đang sủi bọt.

“Ha-haha… Tớ đã nghĩ rằng… mình sẽ ổn thôi. Nụ cười… tớ đã làm thế suốt khoảng thời gian từ khi đến đây. Sự run rẩy sẽ không ngừng lại… chẳng nhẽ cơ thể lại chân thật thế này sao? Ngay cả khi tớ kìm nó xuống, thì nó vẫn tràn ra…”

‹‹“………”››

“Tớ không nghĩ mình sẽ trở nên kì là thế này… hay là do tớ yếu đuối đến vậy.”

Cô cười nhạo chính mình, và chắp hai bàn tay đang run rẩy lại.

‹‹“──Ổn thôi. Tớ sẽ đi với cậu.”››

Khi Ikaruga nói vậy, Ouka dừng lại một lúc.

Cô nghe điện đàm với một nụ cười gò bó trên khuôn mặt.

‹‹“Để không cho cậu làm điều gì đó ngu ngốc, tớ sẽ la hét vào tai cậu. Đừng có lo. Tớ sẽ không để cậu trở thành một ác quỷ báo thù đâu.”››

“…Sugi…nami…”

‹‹“Dù thế nào thì tớ vẫn đang hỗ trợ cậu trong trận chiến từ lâu rồi. Tớ chỉ có thể chuẩn bị vũ khí và cho cậu những lời chỉ dẫn qua điện đàm nhưng… tớ biết chuyện gì đang diễn ra trong trái tim cậu.”››

Nghe giọng nói mạnh mẽ của Ikaruga, vẻ mặt Ouka trở lại bình thường.

‹‹“Ngay cả nếu cậu chìm trong báo thù, thì tớ có thể hiểu được điều đó. Trái tim của một con người không phải là một cỗ máy. Không có ai hành động theo một chương trình hay một phép lô-gíc hoàn hảo nào hết. Đó là lí do những người khác ở đây.”››

Cuối cùng, Ikaruga khẽ cười và nói một cách tinh nghịch.

‹‹“Tớ có nên nói theo kiều của Kusanagi không nhỉ? Đó là lí do bên cậu sẽ có đồng đội đấy.”››

“………!!”

‹‹“Bản thân tớ định trở thành chỗ dựa tin cậy để cậu có thể tựa vào.”››

Đó là câu khiến Ouka tưởng tượng Ikaruga ở phía bên kia đang ngồi khoanh chân và tự hào.

Ouka thở ra một hơi thật sâu và hướng về phía trước.

Đúng vậy. Mình không có một mình. Đồng đội ở bên mình. Mình có thể dựa vào họ nhiều hơn là chỉ ở trong trận chiến.

Đó là lí do họ được gọi là “đồng đội” mà phải không.

“…thực sự, c-cảm ơn cậu. Nếu tớ bị mất kiểm soát, sẽ thật tuyệt nếu cậu ngăn tớ lại.”

‹‹“Rõõõõõ”››

“Tớ… thực sự không tốt nhỉ. Tớ luôn luôn được các cậu cứu.”

‹‹“Đúng vậy. Giống như một đội trưởng không tốt nào đó, đội trưởng tạm thời của chúng ra cũng cần được quan tâm đấy.”››

“Xin lỗi. Sau khi mọi chuyện kết thúc, hãy để tớ đãi cậu vài món.”

‹‹“Thay vì mấy món ăn, mà sau tất cả những rắc rối này, tớ muốn có hai trái bưởi──”››

“……?”

Câu đùa của Ikaruga đột nhiên bị gián đoạn, khiến Ouka cảm thấy bối rối.

“…Suginami? Này, chuyện gì đã xảy ra vậy?”

‹‹“────”››

Không có tiếng trả lời lại. Không có cả tiếng ồn từ điện đàm, không có một thứ gì hết. Nghĩ rằng đó là do có trục trặc, cô tháo thiết bị liên lạc ra và lấy ngón tay đập đập.

Âm thanh cô đạp nó nhẹ nhàng vang lên trong bóng tối.

…*kuku*…*kukukuku*.

Nhận thấy một tiếng cười xen lẫn với tiếng ồn, Ouka nhìn lên.

“!! Ai đấy?!”

Cô cao giọng về phía bóng tối.

Giọng cô vang vọng như thể cô đang ở trên núi và bị lẫn với tiếng cười.

*kukukuku*, *kukukukuku*, *kukukukukukuku*.

Đó không phải là một người. Có rất nhiều người, có rất nhiều tiếng cười.

Cô nheo mắt và có thể thấy nguồn cơn của những giọng nói đó.

Trên đường đến nhà ga, ở đó, có một trung đội mặc quần áo đỏ.

…! Không hề có sự hiện nào ở đó trước đấy…!

Ouka nhanh chóng kích họa dạng Thợ Săn Phù Thủy và cảnh giác với chuyển động của kẻ địch. Kẻ địch không di chuyển. Đầu của chúng cúi thấp trong khi đứng thẳng và lắc lư sang hai bên.

Đó là một cảnh tượng kì quái. Như là một quân đoàn ma vậy.

Kẻ địch cầm đũa phép của mình. Cô đã bị kích động bởi tình huống mà không rõ là nên bắn hay không.

‹‹“…Chủ nhân… cẩn thận.”››

Thật bất ngờ, Vlad lẩm bẩm.

“Cái gì vậy.”

‹‹“Đừng có quẫn trí. Đừng có quên chúng ta. Sự quý tộc của ngươi, hãy cho ta xem nó.”››

“…?”

Không hiểu ông ta đang nói gì, Ouka cau mày. Vlad hít một hơi thật sâu bên trong đầu cô.

‹‹“………là cô ta.”››

Ngay khi ông ta nói ngắn gọn, có một chuyển động ở giữa hàng ngũ kẻ địch.

Tràng cười của chúng ngừng lại, chỉ còn lại một người duy nhất đang cười. Một giọng nữ quyến rũ. Đó là một người thiếu nữ ngây thơ và háo hức khiến Ouka nghĩ đến lưỡi rắn.

Ouka có thể thấy một bóng người đến chỗ cô trong khi chia đôi hàng ngũ địch.

Đứng trên đống sỏi giữa đường ray, nó từ từ tiến về phía cô.

Sức mạnh ma thuật méo mó bao quanh nó như hào quang, và bản thân cô ta đã xuất hiện trước mặt Ouka.

Bộ đồng phục đỏ rực tượng trưng cho Phe Dòng Máu Thuần Chủng. Một chút máu trộn lẫn với mái tóc vàng dâu của cô ta. Đôi mắt xám vô hồn.

Đôi môi đỏ mọng như thể cô ta đã hút máu của ai đó, vẽ nên một vòng cung, tạo nên nụ cười của một vị thánh.

“Chào buổi tối. Một đêm tuyệt vời nhỉ.”

Một giọng nói nhẹ nhàng và hòa nhã. Rõ ràng không hợp với chiến trường.

Ở chiều ngược lại, tiếng xột xoạt vang lên trong tim Ouka.

“Nn…? Màu tóc hoàng hôn tuyệt đẹp đó thật quen thuộc. Ta biết ngươi.”

Người phụ nữ cười khúc khích rõ ràng biết Ouka.

Ouka cũng, biết cô ta.

Chắc chắn đó là trong nhiệm vụ mà ta đã thực hiện năm năm về trước. Đúng vậy… ta nhớ rồi! Điều mà ta đang nói ở đây, là không thể nào ta có thể quên được ngươi!” “──”

“Ngươi ở trong cái gia đình trông thật hạnh phúc đó. Người bố và mẹ hiền lành, một cô em gái dường như ngươi rất thân thiết. Ngươi là một trong số chúng phải không?”

“──”

“Công việc đó, thật thú vị. Đó là công việc cuối cùng khi là một thành viên của Red Butterfly. Ta vẫn còn nhớ nó cho tới giờ. Thực sự rất tuyệt.”

Người phụ nữ dùng ngón tay vuốt ve đôi môi đỏ mọng, nghiêng đầu mỉm cười với Ouka.

Thứ duy nhất phản chiếu trong đôi mắt của Ouka là người phụ nữ này. Giọng nói và tiếng hét của Vlad ngay cạnh không đến được với cô.

Ouka biết cô ta. Không thể nào sự tồn tại của cô ta đã khắc sâu trong tâm trí của Ouka lại có thể bị lãng quên được.

Tiếng cười của cô ta. Nhẹ nhàng, vui vẻ, như lúc đó──


“Khi ngươi giết gia đình ta──ngươi đã có một nụ cười tuyệt đẹp.”

Lần trước, người phụ nữ này đã nói “Cười” với Ouka.

Cùng một nụ cười hiện giờ cô ta đang có, cùng một giọng nói thì thầm vào tai, trước mặt──chính cô ta đã cướp đi mọi thứ của Ouka.

Kẻ Pha Trò. Người đã phá hỏng cuộc sống của Ouka, kẻ thù đáng ghê tởm của cô đáng đứng trước mặt.

“──────

AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

AAAAAAAAAAAAAAA!”

Ouka phóng ra khỏi nhà ga và vung tay phải trước nụ cười của cô ta.

Cô đã sử dụng tối đa kĩ năng ‹‹Count’s Fang›› . Cô đã tung ra một cú đánh đầy kiêu hãnh mà có thể làm sụp đổ toàn bộ nhà ga tàu điện ngầm, mà không bận tâm đến những thứ khác.

“Thật thiếu kiên nhẫn mà.”

Với nụ cười vẫn còn trên khuôn mặt, Kẻ Pha Trò vuốt ve môi.

Ngay lúc đó, đám lính đang gục xuống đã đồng loạt ngắm đũa phép vào Ouka và bắn một lượng lớn ma đạn.

Ouka thậm chí không thể nghĩ đến việc tránh nó. Tất cả đám đạn bắn vào cơ thể cô và thổi bay người cô đi với tác động như của một khẩu pháo.

Cơ thể cô bị văng đi xa, rất xa và đập vào tường.

Ma đạn của kẻ địch không phải thứ mà những người lính đơn thuần tạo ra bằng cách tập trung ma thuật của mình. Mỗi phát trong đó chúng tương đương với một đòn từ một Einherjar. Hàng ngũ kẻ địch đã chao đảo từ trái sang phải và đều ngất đi.

Chúng đã hi sinh mạng sống của mình và cả sức mạnh pháp thuật, rồi chết trong giây lát.

“Cảm ơn vì đã làm vậy… ngươi đã cố hết sức. Ta chắc chắn sẽ không quên nụ cười của ngươi.”

Với nụ cười nhân hậu. Kẻ Pha Trò nói những lời cmar kích với những người lính đã chết.

Tất cả người đã chết đều đang cười. Không có sự thống khổ trên khuôn mặt, đôi mắt của họ đều ướt nhòe với những giọt nước mắt hối hận, họ đã chết với nụ cười trên mặt. Những người lính còn lại đều đang cười. Họ rên rỉ và cười cùng một lúc.

──Mimulus-sama…tại sao chứ?

──Tôi không muốn chết… tôi không muốn cười nữa… nó đau lắm.

──Chúng tôi đã tin cô…

──Tôi xin cô.. đừng có giết đồng đội của mình…

Cho dù giọng nói của họ thật thảm thương và buồn bã, họ vẫn có nụ cười trên gương mặt.

Từ dưới bức tường bị sụp đổ, Ouka hướng thẳng ánh nhìn của mình tới cô ta.

“──Kẻ Pha Tròòò!”

Ouka lao xuyên qua đám bụi và tấn công Kẻ Pha Trò lần nữa.

“Thật là một đứa trẻ thẳng thắn đến bất ngờ đấy. Sau cùng thì ngươi đang giận đấy à?” Kẻ Pha Trò lại vuốt ve môi lần nữa, và đám lính tạo một vòng tròn ma pháp, chứ không phải là ma đạn, chúng bắn ra thành nhiều xích. Những cái xích đó trói cơ thể của Ouka và buộc cô ở trên không.

“Gg-gghhhhhhhhh…!” Bị trói lại bởi xiềng xích, Ouka vật lộn trong khi nhìn trừng trừng vào Kẻ Pha Trò.

Cô cất một giọng nói méo xệch như một con thú dữ, chỉ nhìn vào kẻ địch mà cô đang nổi xung.

‹‹“Bình tĩnh Chủ nhân! Ouka! Cô có thể dễ dàng xuyên thủng và phá bỏ đống xiềng xích này bằng sức mạnh của chúng ta mà!”››

Giọng nói ngăn cản của Vlad không đến được, Ouka hướng ý định giết chóc thẳng đến chỗ Kẻ Pha Trò.

“Tại sao ngươi lại giết gia đình của ta?! Họ đã làm gì ngươi chứ?! Trả lời ta đi!”

‹‹“Hãy xem xét tình huống đi, nếu cô thả răng nanh ở mức tối đa, khu hầm sẽ bị sụp đổ, và nó có thể ảnh hưởng tới đồng đội của chúng ta đấy!”››

“Em gái của ta chỉ mới năm tuổi…! Năm! Một đứa bé như vậy… ngươi… và trên tất cả, ngươi đã làm ta phải giết con bé…! Ta sẽ không tha thứ cho ngươi… Ta sẽ không bao giờ tha thứ cho ngươiiii!!”

Răng nanh của cô lộ ra, cô ép cơ thể mình về phía trước. Sợi xích quấn quanh cô ngày càng nhiều khi cô di chuyển. Sức mạnh của chúng thật đáng kinh ngạc đến mức ngay cả sức mạnh siêu phàm của dạng Thợ Săn Phù Thủy cũng không thể phá vỡ nó.

Kẻ Pha Trò nhảy lên chỗ ga tàu và đáp xuống ngay trước mặt Ouka.

Cô ta nghiêng người ngay trước mặt Ouka, và nhìn chằm chằm cào mắt cô.

Như một con chó điên và chủ của nó.

“Relic Eater đó… Ta nhớ ra rồi. Có phải ngươi đã trở thành… người kế vị của Red Glare, cha đẻ của ngươi? Ngay cả nếu không có liên hệ máu mủ, thì ông ta vẫn là cha của ngươi mà phải không.”

Nghe lời nói sâu sắc của Kẻ Pha Trò, Ouka dừng lại một lúc trong khi vẫn giận dữ.

Người phụ nữ tiếp tục.

“Ngươi đến để trả thù cho Red Glare phải không?”

“Ngươi đang nói cái gì vậy…! Red Glare thì liên quan gì tới ta?!”

“Ô? Chẳng nhẽ ngươi không biết sao? Vừa nãy, ta nói rằng ta đã giết gia đình ngươi, nhưng có một lí do tốt đẹp cho điều đó đấy chứ?” Với cái nhìn trống rỗng, Kẻ Pha Trò nói.

“Cha của ngươi, Mineshiro Kazuma không phải là một công dân. Được gọi là Red Glare, ông ta đã từng là Thợ Săn Phù Thủy của Ban Thanh Trừng và là đội trưởng của EXE. Ông ta đã xâm nhập vào nhà của ta ⸀Red Butterfly Insect Cage⸥ khi nó trên bờ vực sụp đổ, và đã bắt được ta.”

Ouka không nói nên lời khi nghe thấy sự thật từ miệng của Kẻ Pha Trò.

Cô nhận lấy cú sốc, khi biết rằng cha nuôi của mình là Red Glare.

Nhưng thứ làm cô bất ngờ hơn, chính là việc gia đình cô bị giết bởi lí do như vậy.

“Vậy ngươi đã tàn sát gia đình ta để trà thù cho vụ đó sao…?! Chỉ với lí do như vậy?!”

“A ha ha. Không, sai rồi. Ta không ghét ông ta. Đúng ra là ta biết ơn ông ấy. Ông ta là người anh hùng đã cứu ta. Ta không giết người vì hận thù.

Kẻ Pha Trò bóp lấy má của Ouka bằng cả hai tay và nhẹ nhàng vuốt ve chúng.

Nhìn Ouka với ánh mắt nhân từ, cô ra nói lí do gia đình Ouka chết.

“Ta đã giết Red Glare bởi vì… ông ta gặp rắc rối.”

“……..cái-gì…?”

“Ông ta được nhận lệnh từ Ban Thanh Trừng là tàn phá Insect Cage, và thi hành nó. Rất nhiều đứa trẻ được cho là hàng hóa sẽ bị vứt bỏ phải không? Khi ông ta đứng trước mặt ta cũng… thật khó khăn cho ông ta. Ta hiểu rằng bên Ban Thanh Trừng và bên dịu dàng của ông ta đã xảy ra mâu thuẫn.”

Với giọt nước mắt làm ướt má cô, Kẻ Pha Trò thở một hơi dài.

“──Đó là lí do ta cứu ông ấy. Ta đã giải thoát ông ấy khỏi sự đau khổ. Nếu một người chết với nụ cười trên gương mặt, thì họ sẽ lên thiên đường.”

Nghe động cơ giết người mà không thể hiểu nổi, Ouka sôi sục bên trong.

Điều mà cô hiểu, chỉ là việc cô ta đã bị điên không cứu chữa được nữa.

“Ngươi… điên rồi…!”

Ouka trừng mắt nhìn đầy căm ghét, đáp lại Kẻ Pha Trò tỏ vẻ ngạc nhiên.

“Tại sao lại làm khuôn mặt đó chứ? Ngươi nên hiểu chứ. Sau cùng thì đáng lẽ ngươi nên trở thành một Red Butterfly như ta đã làm.”

“Đừng có nói… mấy thứ tào lao nữa…! Ta sẽ giết ngươi… ngay bây giờ…!”

“Ouka, nghe cho kĩ đây này? Ta không nói dối đâu. Mẹ ruột của ngươi chính là hàng hóa của Insect Cage như ta. Bởi không có ma thuật trong người ngươi khi được sinh ra, nên ngươi đáng lẽ là phải chết, nhưng Red Glare đã vật lộn để cứu mẹ của ngươi. Ông ta không thể cứu mẹ ngươi bởi ta đã giết bà ta, nhưng ngươi đã sống sót. Chắc chắn ông ta đã đem ngươi theo để chuộc lỗi vì không thể cứu mẹ ngươi. Ta đảm nảo ông ta đã bắt ta thay vì giết cũng bởi lí do tương tự… đúng vậy, để chuộc lỗi.”

Kẻ Pha Trò lần lượt nói sự thật mà Ouka chưa biết.

Ouka không biết liệu điều mà cô ta nói có phải sự thật không. Nhưng có rất nhiều điểm có kết nối đến điều mà Vlad đã nói. Nếu phù thủy mà Red Glare đang cô cứu là mẹ của Ouka, cô có thể hiểu tại sao ông ấy lại mang Ouka theo, người không hể biết về bố mẹ của mình.

──Nhưng, nếu là vậy thì sao. Sự thật đó chẳng phải là lí do để gia đình cô bị giết. Cha mẹ nuôi của cô, em gái cô, mẹ ruột của cô, sự thật rằng cô ta giết họ không hề đổi.

Những lí do để giết cô ta chỉ càng tăng dần.

“Được rồi… mọi người chết trong khi cười vui vẻ, đúng không?”

“………!!”

“Em gái của ngươi cũng cười, phải không? Cho dù xon bé rất buồn vì để Onee-chan của mình lấy đi mạng sống, thì con bé đã cố hết sức để cười mà?”

Cơn giận sữ của Ouka bùng nổ, cô rút tay phải ra khỏi xích ngay tức khắc và đấm vào mặt Kẻ Pha Trò. Kẻ Pha Trò dễ dàng bắt được nắm đấm đó bằng một tay.

“Thật là một sức mạnh đáng kinh ngạc! Nhưng đặc tính cổ đại của ra cũng là thứ như vậy đấy.”

Vòng tròn ma thuật của Kẻ Pha Trò phát ra một ánh sáng trắng chói mắt.

Ouka ngay lập tức nhận ra đặc tính của nó.

Đặc Tính Cổ Đại “Huy Hoàng”. Đó là đặc tính chyên gia cố ma thuật đến cực hạn, và cho phép chuyển đổi sinh lực của mục tiêu thành ma pháp. Ma đạn đã bắn Ouka trước đó và sợi xích đều được tạo ra bởi những người lính sau khi họ vượt quá giới hạn.

“Này… đừng có giận dữ nhé? Cho dù có khó khăn thế nào, người cũng phải mỉm cưởi đấy. Ta đã được rèn luyện ở Insect Cage để làm vậy. Ngươi đáng lẽ đã trở thành một Red Butterfly, nên ngươi cần theo chỉ dẫn của ta.”

Vuốt ve má của Ouka đang phát điên, cô ra nở nụ cười đau khổ.

“Ta là một trong những hàng hóa của Insect Cage. Ta đã bị tổn thương cho đến khi ta suy sụp cả về thể chất và tinh thần. Có lẽ ra đã nếm mùi của cả tuyệt vọng và ô nhục, đau đớn trong thế giới này. Thật khó để ta cảm nhận cái chết, nhưng ta nhận ra rằng nếu ta cười, rắc rối sẽ trôi qua.

“Ai quan tâm chứ… Ta sẽ giết ngươi…!”


TMG v07 LM

“Ngay cả giờ, ta cũng biết ơn những người của Insect Cage. Sau cùng thì ta luôn luôn cười, và ban phát cái chết trong khi cười cho mọi người ở khắp nơi. Ngươi có nghĩ đó là một thứ vui vẻ sao?”

“Ta sẽ giết ngươi…! Ta sẽ giết ngươi, Kẻ Pha Trò!”

“Ồ, ngươi sẽ giết ta sao? Được lắm, giết ta đi. Cái chết là sư cứu rỗi cho ta, nhưng cười cần phải cười đấy nhé? Giết ta trong khi cười được không? Ta sẽ để bản thân bị giết nếu như ngươi cười.”

“N…gươi…điên rồi…đồ sát nhân!”

Khi Ouka xỉ vả với đôi mắt đỏ ngầu, Kẻ Pha Trò buồn rầu nhìn cô.

“…ngươi đã kiên quyết rằng ta bị điên phải không. Người từ Valhalla đã bắt ta đi sau khi ta trốn khỏi Ban Thanh Trừng cũng giống nhau. Chúng đã cho ta là đứa bất thường, một con quái vật, và đã kết án ta bị mất trí. Giữa chúng có một người với tình yêu mờ ám đã xuất hiện và cố gắng nuôi dạy lại ta, ngươi biết chứ? Tại sao chúng không thể hiểu chứ, ta tự hỏi vậy…”

Dù cô ta cúi đầu một lúc, thì ngay sau đó lại ngẩng lên với một nụ cười.

“Nhưng mọi chuyện vẫn ổn! Miễn là chúng ta cười, mọi thứ sẽ ổn thôi! Để cho ngươi biết điều đó, ta cần ban phát nụ cười cho nhiều người hơn!”

Đôi mắt cảu Kẻ Pha Trò lấp lánh như một cô bé khi nói một cách đắc thắng.

Rồi cô ta tạo ra một đôi cánh màu đỏ ở sau lưng bằng ma thuật và đặt thêm nhiều sức mạnh vào cả hai tay đang nắm lấy mặt của Ouka.

“Giờ thì, cho ta xem nụ cười nào? Cho dù tình hình có khắc nghiệt thế nào, người cũng nên cười hạnh phúc đấy. Ổn thôi, không cần phải sợ hãi. Cứ như khi ngươi giết em gái mình thôi, cứ cười và giết ta là được.”

Linh cảm rằng có một vài loại ma thuật chuẩn bị được niệm, Ouka vật lộn nhưng không thể tập trung được sức mạnh từ cơ thể mình.

‹‹“──Không ổn rồi… ngươi không thể xử lí loại ma thuật này được! Ngươi phải thoát khỏi nó! Cô ta đã bắt đầu kiểm soát sức mạnh của ngươi! Cứ đà này cô ta sẽ cướp đi và kiểm soát cơ thể ngươi!”››

“Aa…gh…”

‹‹“Ngươi có quá trình niệm phép của đám xích trong đầu cơ mà! Xâm nhập và phá hủy nó bằng Tepes đi!” ”››

“…aaAAAAA!” Với Ouka khi hoàn toàn bị mất kiểm soát, thật khó khăn để tạo nên một câu niệm phép ở trong đầu.

Một vòng tròn ma thuật dưới chân Kẻ Pha Trò và đôi cánh rung lên.

“Bây giờ──Ta sẽ khiến ngươi cười.”

Nước mắt chảy xuống má của Kẻ Pha Trò khi cô ta kích hoạt ma thuật. Không còn cách nào để thoát nữa. Cũng giống như khi giết gia đình mình, cô ta sẽ tước quyền kiểm soát khỏi cơ thể mình và mỉm cười dù không muốn làm vậy.

──Và khi Kẻ Pha Trò đang kích hoạt ma thuật.

“Slug Shot!”

Một khối ma pháp màu xanh đậm bắn vào Kẻ Pha Trò từ bên cạnh.

Cơ thể cô ta bị bẻ cong, và bị thổi bay đi. Ngay khi đám xích bị vỡ, cơ thể Ouka lấy lại được tự do.

“Tch, không đủ sức mạnh…!”

‹‹“Em phải nén lại sức mạnh không thì chỗ tầng ngầm này sẽ sập đấy. Ngài có thực sự ổn với việc chúng ta bị nghiền nát cùng nhau không?””››

“Im đi, yên lặng nào cái khẩu súng khốn kiếp này!”

Kyouya rời khỏi cổng vào và xuống cầu thang, đi đến gần trong khi cầm một khẩu shotgun.

Kẻ Pha Trò đã bay đi qua đường hầm bằng đôi cánh của mình.

Sau khi đột nhiên dừng lại trước mặt Ouka, Kyouya tặc lưỡi thất vọng.

“Chết tiệt…! Cô ta trốn rồi…!”

‹‹“Chúng ta không thể bắt kịp cô ta được. Hiện giờ Chủ nhân thật đáng thương.”››

“Đó là do cách thể hiện của cô kém ấy!”

‹‹“Đó là do Chủ nhân chả giỏi gì nên em không thể thể hiện được một màn trình diễn tử tế chứ. Đừng có làm nó như thể đây là lỗi của em mà~”››

“Hừ, dù là một vật vô tri nhưng cô lại có thói quen biện hộ nhỉ…!”

Trong khi mắng mỏ nghiêm khắc, Kyouya lườm sang bên Ouka, ngươi đang quỳ trên sàn.

“Ha, đó là một cách hay để thể hiện bản thân sau khi đề nghị đi một mình nhỉ, quý cô đội trưởng.”

“………”

“Nếu cô cứ bò trên mặt đất ngay trước mặt kẻ thù của mình như vậy, tôi sẽ không giúp cô đâu.”

Kyouya trêu tức Ouka trong khi nhìn với ánh mắt khinh bỉ.

“Tôi sẽ giết cô ta thay cho. Cô có thể quỳ ở đây nếu muốn.”

“…im đi.”

“Á?”

“──Im đi, tôi sẽ giết cậu.”

Khi một ý định giết chóc hướng đến cậu ta, Kyouya nổi da gà và cậu nhanh chóng nheo mắt.

Từ đằng sau mái tóc dài của cô ấy, cậu thấy đôi mắt của Ouka ẩn chứa một ngọn lửa xanh bên trong. Đôi mắt bên trong mái tóc màu đỏ thẫm và khát máu mạnh mẽ đến kinh ngạc, và màu xanh lam tỏa sáng.

Nhìn vào lượng ý định giết chóc trong đôi mắt đó, cậu ta cười méo mó.

“Đáng lẽ nó phải như vậy… chẳng phải đó là một biểu hiện tốt sao, Ootori Ouka…!”

“…Tôi sẽ là người giết cô ta. Cô ta là con mồi của tôi.”

“Cố hết sức sao. Hãy làm một trận đấu để xem ai là người có thể giết cô ta trước thì sao nhỉ, tôi và cô.”

Khi Kyouya sẵn sàng với Nero, thì Ouka đứng lên và kích hoạt lại dạng Thợ Săn Phù Thủy lần nữa.

Những con quỷ báo thù đứng ở lối vào hầm.

Cả hai nhảy khỏi mặt đất và cố đuổi theo Kẻ Pha Trò.

──Tự nhiên tai Ouka nghe thấy một âm thanh yếu ớt.

Sau một lúc yên lặng, cô có thể nghe thấy một vài tiếng ồn. Sau khi tìm kiếm nguồn phát đáng ngờ, thì cô thấy thiết bị liên lạc đã rơi xuống đất sau khi cô bị thổi bay đi.

Khi một giọng nói yếu ớt cất lên từ loa, Ouka──

‹‹“…Oo…tori… c-cứ…u…”››

──Ouka cuối cùng cũng lấy lại sự tỉnh táo.

Với vẻ mặt tái nhợt, cô nhặt thiết bị liên lạc lên và gắn vào tai.

“──Chuyện gì đã xảy ra vậy!”

‹‹“…một cái bẫy…đột nhiên kẻ địch tấn công bọn tớ… trong khi cười… và rồi… thở… tất cả kẻ địch và đồng minh… bởi khí độc…!”››

Chết lặng, cô nhìn lên cầu thang dẫn đến cổng bán vé, và thấy thứ như một làn sương đỏ âm thầm lan xuống.

Nghe thấy Usagi ho dữ dội, máu chảy ta từ cơ thể cô ấy và cô tái nhợt.

“Thật là…!”

Cô cuối cùng cũng nhận ra mình đã đánh mất mình vào việc trả thù và bỏ bê giao tiếp với đồng đội mình..

“Tch, cô ta đã dùng trò bẩn thỉu… này, chúng ta cần nhanh──”

Trước khi Kyouya có thể kết thúc câu, Ouka nhảy khỏi mặt đất và bắt đầu chạy. Nơi cô hướng đến không phải là chỗ của Kẻ Pha Trò, mà là nơi của đồng đội mình.

“………hmph.”

Thấy Ouka tuyệt vọng, ngay cả nếu Kyouya không hiểu chuyện gì đang xảy ra thì cậu ta vẫn theo sau cô.


Phần 6Edit

“Saionji!”

Khi cô tới cổng, nó đã chứa đầy khí độc.

Cô tìm thấy Usagi ngay lập tức, cô ấy đang cố mang hai người Spriggan không thể di chuyển.

Xác chết của Phe Dòng Máu Thuần Chủng cũng như Spriggan ở khắp nơi. Kẻ địch bị Kẻ Pha Trò thao túng cũng bị dính khí độc.

“T-tớ xin lỗi…geho… tớ đang đeo mặt nạ nhưng… nó cũng bị ăn mòn…”

Ouka không thể lên tiếng khi thấy Usagi. Bất cứ nơi nào thấy được da thì đều có những vết bầm đen. Mặt nạ cũng bị ăn mòn và có lỗ trong nó. May mắn là mặt nạ của Usagi chịu được vì được chế tạo riêng biệt từ Ikaruga, nhưng những mặt nạ mà người Spriggan đeo đã hoàn toàn bị vỡ.

“…nhanh lên… cậu cần ra khỏi đây!” “Những người Spriggan… chúng ta không thể bỏ họ được… ít nhất là hai người này…”

Cơ thể Usagi đã chuyển sang đen, nhưng cô vẫn chăm sóc hai người chỉ còn có thể thở. Khi Ouka cố mang cơ thể hai người,

“Tránh ra.”

Đẩy vai cô ta ra, Kyouya đứng ra trước. Cậu ngồi xổm xuống trước người Spriggan và Usagi, đặt một tay lên trán họ và mở ra một vòng tròn ma thuật xanh đậm trên trán.

“Vì đặc tính của Nero là “Poison”, nó có thể trung hòa chất độc.”

Vết bầm đen biến mất khỏi cơ thể của Usagi và những người Spriggan. Sau khi trung hòa chất độc, Kyouya mang một người trên vai, và quàng tay người kia qua cổ mình.

“Quá muộn cho những người còn lại. Nhanh lên và mang Saionji đi. Chúng ta sẽ trốn thoát.”

“Kirigaya…nhh, tôi nợ cậu.”

“Im lặng đi. Khốn nạn, cô đã hoàn toàn mất hết sức mạnh rồi.”

Cô làm như Kyouya nói khi cậu ta vừa cáu kỉnh quay đi, và Ouka nhấc Usagi lên bằng cả hai tay.

“Ootori… tớ mừng… cậu vẫn ổn. Tớ không thể liên lạc với cậu… và rất lo lắng…”

“……….Tớ thực sự… xin lỗi…”

“…? Sao cậu lại khóc…?”

Trong khi giữ Usagi đang bối rối, Ouka rơi nước mắt.

Cô biết mình không có quyền xin lỗi hay được khóc, Ouka bị lấn áp bởi chính điểm yêu của mình.

Tất cả những lời mà cô nói với đồng đội mình và Vlad đều là dối trá.

Ouka tự khiển trách vì đã bị điều khiển bởi chính ham muốn trả thù của mình.

Chương 5 – Di Sản Đỏ ThẫmEdit

Phần 1Edit

Thiết bị dịch chuyển của Phe Dòng Máu Thuần Chủng đã được lắp đặt trong một hầm quân sự cũ.

Từ khi không có nguồn cứu trợ đến trong một thời gian dài nên nó không có ai ở đây. Bởi vì tất cả binh lính đã tham gia vào trận đánh cuối để mở rộng lãnh thổ, nên chỉ còn năm người ở đài quan sát gần lối vào.

Một người lính lùn đội mũ ngáp ngủ và xoay chiếc đũa phép như thể nó là một chiếc bút. Những người khác đang nghiêm túc canh gác.

Có một phản ứng từ thiết bị dịch chuyển ngay khi tên kia vừa ngáp xong.

Khi họ nghĩ đó chỉ là do sét đánh, thì một vòng tròn ma thuật xuất hiện ở giữa thiết bị và bừng sáng.

Ánh sáng chói lòa dần thành một quả cầu ánh sáng và dần cố định bản thể ở trung tâm của bộ máy.

Có thứ gì đó trồi ra từ giữa quả cầu, như thể thứ đó sinh ra từ ánh sáng, thứ đó như là các tế nào tạo nên cơ thể từ chân và dần lớn lên. Tế bào kết hợp lại như những mảnh ghép, và sau khi thành hình một con người, thì một chàng trai nhảy ra khỏi khối cầu.

Cậu ấy đâm xuống đất bằng thanh kiếm mà cậu rút ra.

Những giọt mồ hôi chảy lên tóc mái và cậu rên rỉ vì tim đập nhanh.

Cậu lắc đầu, cảnh giác với mọi thứ xung quanh. Sau khi xác nhận không có ai ở đó, cậu nhìn chằm chằm vào lòng bàn tay mình.

Cậu có tất cả các chi của mình. Tim cậu đang đập. Sau khi xác nhận an toàn, cậu nhìn lên trên.

“Tớ đã trở lại rồi.”

──Ở thế giới bên trong, cậu được cho một phương pháp để cứu Kiseki bởi Học Viện Ma Thuật và quay lại.

Để làm những thứ cần làm, Takeru đã quay lại.

Cậu đối mặt với một thế giới ma thuật mà cậu không tưởng tượng nổi, gặp gỡ nhiều người và đoàn tự với sư phụ của mình.

Mặt khác, cậu sẽ có thể có thời gian yên bình. Cậu không cần phải đặt bản thân vào những trận chiến và sống bình thường, quên đi mọi thứ.

Nhưng cậu không làm vậy bởi vì cậu đã bỏ lại nhiều thứ ở thế giới bên ngoài. Đó là một lời hứa. Một người cần cứu. Và những đồng đội để chiến đấu bên cạnh.

Bỏ lại tất cả và từ mình đầu hàng trong hòa bình là điều mà Takeru không thể làm.

Kusanagi Takeru đã trở lại.

Để cứu mọi thứ mà cậu yêu quý.

Sử dụng thanh kiếm mà cậu đâm xuống đất như một cây gậy, Takeru đứng lên.

“Anh đến cứu em đây… Kiseki!”

Thế nhưng, khi cậu đang quỳ,

“ “ UWAaaa. ” ”

Khi cậu nghe thấy một giọng nói ở trên đầu, thì có thứ gì đó đột nhiên đè bẹp cơ thể Takeru, và cậu không thể thốt nên lời.

“Oiii…! Này Kana-chan… đây không phải là kiểu cậu đã nói! Tại sao chúng ta lại bị ném ra không trung chứ!”

“Tss, đừng có nói điều đó với Kana! Đó là do thiết bị dò tọa độ kém, chứ không phải lỗi của Kanaaa.”

Mari và Kanaria rơi từ trên xuống đang cãi nhau trong khi ở trên người Takeru.

Ở gáy cậu là mông của Mari và ngực của Kanaria đang ép vào lưng cậu.

Thực lòng mà nói, đây không phải là tình cảnh mà cậu có thể đắm chìm trong ham muốn. Do Mari mà cậu đã làm dập mũi mình, và do Kanaria mà biểu tượng đàn ông của cậu đã bị vỡ vụn.

“…liệu các cậu… xuống được không?”

Khi Takeru nói vậy, cảm thấy giật mình, Mari nhận ra mình đang để mông ép xuống đầu cậu ấy bèn nhảy ra trong khi giữ váy. Kanaria cũng chậm chạp đứng dậy và chỉnh lại mái tóc rối bù của mình.

Cậu đứng lên kiểm tra xem mũi và háng mình có ổn không.

“Takeru là đồ biến thái!”

“Đó không hề hợp lí tí nào dù cho cậu có nhìn nó…”

Takeru phàn nàn và xoay người nhìn quanh.

“Nếu như tớ đúng thì hình như có một khoảng trễ với máy dịch chuyển thì phải?”

“Chúng ra cảm thấy thời gian trôi nhanh, nhưng một nửa ngày đã trôi qua. Nó yên tĩnh đến lạ lùng… tớ tự hỏi nếu cuộc chiến đã kết thúc chưa.”

Mari nói vậy, nghĩ rằng sự yên tĩnh ở xung quanh thật kì lạ, và Kanaria đặt tay lên thanh kiếm sau lưng.

“Vì đây là thiết bị của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nên nơi này là lãnh thổ của kẻ địch. Cẩn trọng đấy.”

“Nhưng nó tối thui mà? Thực tế thì do nguồn cung cấp là nền tảng cho cuộc chiến, nên sẽ có bảo mật nghiêm ngặt. Thật kì lạ khi không có ai ở đây.”

Mari cũng dùng ngón tay đẩy mũ và bắt đầu tìm kiếm kẻ thù.

Trong khi đó, Takeru tự mình tìm thấy một sự hiện diện.

“Không, có đấy. Năm người các ngươi, ra đây. Nếu các ngươi đầu hàng, ta sẽ không lấy mạng của các ngươi.”

Takeru tháo vỏ kiếm và gọi những tên lính ở lối vào.

Cậu đã chuẩn bị cho một vài sự kháng cự, nhưng năm người đều giơ tay và bước tới chỗ họ.

Và khi cậu cảm thấy sự tuân lệnh của kẻ địch thật đáng ngờ thì,

“Ô, đó, là đồng phục của Học Viện Ma Thuật phải không? Hee~ nó màu xanh à.”

Nghe thấy giọng nói vô tư của người lính ở trước mặt, cậu nghĩ có gì đó không ổn. Cả năm người đều đang mặc quân phục đỏ của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nhưng cậu không thấy được khuôn mặt bị che sau chiếc mũ.

“Tôi hiểu là mấy người không chống cự. Nhưng tôi sẽ trói các người lại. Đừng nghĩ xấu về tôi.”

“Không~ đó sẽ gây rắc rối nên đừng có làm chứ. Tất nhiên sẽ gây rắc rối cho cậu mà, được chứ? Kusanagi-kun.”

Được gọi bằng chính tên của mình bởi người lính mà cậu không biết, Takeru giật mình.

Giọng nói của người lính thật quen thuộc. Cậu nheo mắt nhìn vào tên lính lùn ở đằng trước. Giọng điệu vô tư như thể đang giả ngốc và vóc dáng nhỏ bé, cậu có thể thoáng thấy mái tóc đỏ thòi ra từ trong chiếc mũ.

“──đã lâu rồi nhỉ, Kusanagi-kun và Mari-chan. Chị đang đợi đấy.”

Đó là hội trưởng hội học sinh của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, Hoshijiro Nagaru.

“H-hội trưởng? Sao chị lại ở một nơi như thế này…”

Trong khi Takeru đứng như trời trồng, thì Nagaru ném chiếc mũ đi và bắt đầu dang hai tay chạy đến chỗ cậu.

“Chào mừng đã quay trở lại anh yêu~ ~ ~ ~ ~! Anh muốn ăn~? Tắm~? Hay-là~ Kyahhn☆”

Khi cô nhảy vào lòng cậu với một nụ cười, Takeru bèn nắm đầu cô bằng lòng bàn tay mình. Nagaru kêu lên “hobuu”, vẫn bị Takeru giữ, cô lơ lửng giữa không trung.

“…chị, đang làm cái gì thế hả.”

“Nàynàyy, đầu chị, nó sẽ vỡ đó biết không? Chân chị còn không thể chạm được sàn nhà. Chúng thật nguy hiểm đấy.”

“Tại sao chị lại ở đây, Hội Trưởng Hội Học Sinh.”

Thả tay ra khỏi đầu cô ấy, Takeru hỏi rất bình tĩnh. Họ chỉ mới vừa trở lại thế giới bên ngoài, và đầu cậu không thể theo kịp được tình hình.

Nagaru làm vẻ mặt khó chịu trong khi xoa cổ.

“Thôi nào, em thật đáng ghét. Chị đã chờ em lâu lắm rồi đấy em biết không?”

“Chờ sao… nơi này, chẳng phải do Phe Dòng Máu Thuần Chủng quản lí sao? Cơ mà, tại sao chị lại đang mặc bộ đồng phục của họ.”

Cậu hỏi một câu thẳng thắn. Không thể nào cô ấy đã thay đổi và trở thành một thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng được, nhưng vì cô ấy đã mời Takeru vào phe bất đồng, điều đó là không thể không xảy ra được.

Phải không nhỉ. Cậu không nghĩ là vậy.

“Phải không hả?”

“Ahh~ thực ra chị đã nghĩ đến việc chống lại Ban Thanh Trừng như là một phần của Phe Dòng Máu Thuần Chủng~”

Khi Nagaru cười ngượng nghịu, Takeru rút kiếm ra và đặt vào cổ cô.

“Ừ, đó là đùa thôi. Chị xin lỗi đã tào lao.”

“…nghiêm túc đi.”

“Đàn ông mà không đùa được sẽ chẳng nổi tiếng đâu… thực ra, chị đã nhận được thông báo rằng cậu đang quay lại. Đó là lí dó chị lẻn vào trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng, và đợi cậu ở đây.”

“? Sao hội trưởng hội học sinh lại biết điều này…”

Nagaru cười “fufun” và ưỡn ngực tự hào.

“Sư phụ cậu, Orochi-kun đã hợp tác với bọn chị một chút. À thì, dù cố thế nào thì ông ta cũng không hoàn toàn trở thành đồng minh của chúng ta những ông ấy đã cố nói cho bọn chị rằng ông ấy sẽ trả lại em.”

“Sư phụ và Hội Trưởng Hội Học Sinh quen nhau sao…?”

Nếu vậy thì người đàn ông đó đã để Takeru làm theo ý mình dù biết hết mọi thứ.

Không nghi ngờ gì nữa, ông ấy cũng biết điều mà cậu hứa với Nagaru. Ông ấy hẳn đã đánh giá rằng mọi chuyện sẽ ổn nếu giao để tử mình cho cô ấy.

“Chị đã nghe ít nhiều về chuyện đã xảy ra ở bên kia.”

“…vậy sao.”

“Yup. Em đã làm rất tốt để quay lại… em đã cố hết sức quay lại và giữ lời hứa phải không? Cảm ơn.”

Nagaru chuyển lời cảm ơn một cách thẳng thắn và mỉm cười tươi rói. Cậu nghĩ rằng cô ấy là một người mưu mô và ngay cả nếu đó là sai, thì cậu vẫn nghĩ nụ cười đó thật dễ thương.

Rồi cậu cảm thấy nguy hiểm, và bị Mari đẩy sang một bên. Và Mari nhìn chằm chằm Nagaru.

“Mặc dù tôi đang nghe chị, nhưng không phải mọi thứ đều đúng… lẻn vào trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng là điều không bình thường chút nào. Chị, đã làm gì ở sau hậu trường hả?”

Nagaru cười gượng.

“Ahh~ thực ra, chị đã bị Ban Thanh Trừng truy nã. Sau khi bị lộ ra là người giúp Kusanagi-kun và Ouka-chan trốn thoát, chị không thể để bị bắt được, và Phe Dòng Máu Thuần Chủng đối địch với Ban Thanh Trừng là nơi tốt nhất để ẩn náu.”

“Đó thực sự không phải là một câu trả lời…”

Dù Mari càng nhìn Nagaru chăm chú hơn, thì ngay khi ngó sang bốn người đằng sau, cô đã tò mò được một lúc rồi. Họ là ai? Khi cô cố nói điều đó với Nagaru qua ánh mắt, thì bốn người đằng sau bỏ mũ ra và lộ mặt.

“Chúng tôi là thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, lực lượng tám người của Nơi trú ẩn Châu Âu ở Phía Tây.”

Người đàn ông có vẻ như là đội trưởng nói vậy với vẻ nghiêm túc.

Vì họ nói mình là thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nên không thể nào không cảnh giác được.

Takeru và Kanaria nắm chặt kiếm của mình.

“A từ từ đããã! Họ cộng tác với chị!”

“Không thể nào Phe Dòng Máu Thuần Chủng sẽ cộng tác với cô được…! Chúng đã tấn công chúng tôi ở bên kia đấy, chị biết không hả?!”

Khi Mari hét lên, Nagaru đi đến trước mặt Takeru và những người khác đang lộ vẻ đe dọa, rồi vỗ tay.

“Không phải tất cả bọn họ đều có cùng một suy nghĩ giống nhau. Chị đã liên lạc với họ được một khoảng thời gian rồi, nhưng giờ họ đã quen với hoạt động của Phe Dòng Máu Thuần Chủng và đến đây.”

Nagaru dường như đã có được sự hợp tác của họ, và nhờ họ che chở cho cô khỏi Ban Thanh Trừng.

Có được vị trí canh gác của thiết bị dịch chuyển là rất khó, cô ấy nói quá lên trong khi giơ cả hai tay.

Cả Takeru và Mari đều nghi ngờ nó. Kanaria còn thận trọng hơn hai người và không có gì lạ khi cô ấy sẽ rút kiếm bất cứ lúc nào.

Nhận ra ba người đang cảnh giác, Đội trưởng sửa lại tư thế và đứng trước Takeru.

“Tôi nghĩ nó bình thường khi không tin. Sau cùng thì hiện tại chúng ta là kẻ thù mà.”

“…ừ. Anh có những lí do để hỗ trợ cho những người bất đồng của Ban Thanh Trừng. Có nghĩa là những người từ thế giới bên trong đang thay đổi cách nghĩ về Phía Đông sao?”

Khi Takeru đề cập đến điều đó một cách sắc sảo, Đội trưởng lặng lẽ nhắm mắt.

“Đừng có hiểu lầm. Không giống như chúng tôi rời khỏi Phe Dòng Máu Thuần Chủng. Chúng tôi không đồng tình với cách nghĩ của Phía Đông. Dòng Máu Thuần Chủng là những người nên kiểm soát thế giới bên trong và đảm bảo cho xả hội phồn thịnh.”

“Vậy thì anh cũng giống như Phe Dòng Máu Thuần Chủng ở bên trong, anh ghét chúng tôi và những người có dòng máu hỗn tạp…”

“Không giống như chúng tôi ghét họ. Chỉ là lịch sử của họ không chắt lọc như của chúng tôi. Lịch sử tích lũy trong máu và được lưu truyền. Ma thuật có thể nói là giống nhau. Rõ ràng là dòng máu thuần chủng tốt hơn dòng máu hỗn tạp. Đó là điều hết sức tự nhiên khi kẻ tài năng sẽ thay đổi thế giới.”

Thật khó chịu với cái cách anh ta khinh thường họ, nhưng lại không thấy được sự kiêu căng từ anh ta.

Anh ta chỉ đang nói ra sự thật, đó là từ giọng điệu của anh ta.

Một bóng hình xuất hiện trên mặt Đội trưởng và anh ta tiếp tục.

“…thế nhưng, Phía Tây đã đi sai đường. Nguyên tắc của Phe Dòng Máu Thuần Chủng của chúng tôi là không loại bỏ những người không có ma thuật hay là chủng loài hỗn tạp, không làm đau họ hay đuổi họ đi. Đó là triết lí xấu xa cần phải được loại bỏ. Bảo vệ những người trống rỗng và dẫn đường như là một Dòng Máu Thuần Chủng mới là niềm tự tôn của họ, nhưng Phe Dòng Máu Thuần Chủng hiện tại đa quên đi điều đó. Cuộc xâm chiếm này chỉ là một sự phô trương sức mạnh… nó cần phải được ngăn lại càng sớm càng tốt.”

“…vậy đó là lí do mà anh giúp những người bất đồng sao?”

“Người ngăn được cuộc chiến này không nên ở bên trong, mà là ở bên ngoài. Chúng tôi đang hợp tác với Hoshijiro-dono bởi vì cùng lợi ích, nhưng với niềm kiêu hãnh của Dòng Máu Thuần Chủng thì chúng tôi hứa sẽ không can thiệp vào chuyện của cậu.”

Đội trươgngr nói vậy trong khi nhìn thẳng về phía Takeru.

Takeru không thể đồng tình với một khái niệm hoàn toàn xa lạ với cậu, nhưng nó không đủ sai lệch để cậu hoàn toàn chối bỏ nó. Dù cậu không biết về người này, thì cậu vẫn cảm thấy anh ta khá giống mình. Người lính ở phía sau cũng cảm thấy tương tự.

Họ cố hết sức để thay đổi tình hình hiện tại.

“Được rồiii, giờ thì hợp tác với nhau nào~, bắt tay bắt tay~”

Ép Takeru và Đội trưởng bắt tay nhau, rồi cười một cách ngốc nghếch. Thái độ và giọng nói của cô ấy thật vô tư lự, nhưng có một mối liên kết với Orochi và Phe Dòng Máu Thuần Chủng thì cô ấy cực kì bất thường.

Bây giờ chúng ta cần bỏ cuộc nói chuyện khó khăn này và nói về tương lai vào lúc khác. Đầu tiên, chúng ta cần ngăn cuộc xâm chiếm này lại. Chúng ta không thể để Phe Dòng Máu Thuần Chủng xây dựng một lãnh thổ ở thế giới bên ngoài được, nó sẽ khiến Ban Thanh Trừng có một cái cớ để toàn lực trả đũa. Nếu nó xảy ra, chúng ta không thể tránh được hi sinh của người dân. Chúng ta cần ngăn cuộc chiến lan rộng.”

Nagaru nói vậy, và tiếp tục.

“Còn một điều nữa. Với Kusanagi-kun, điều này cần được ưu tiên.”

“……?” “Bình tĩnh lắng nghe điều chị sẽ nói đây này.”

Có linh cảm xấu, mặt Takeru giật giật.

Nagaru nói với cậu về điều muốn biết nhất.

“Đồng đội của em đang ở chiến trường. Mọi người──Ouka-chan đang gặp nguy hiểm. Chị sẽ giải thích mọi thứ cho em, nên khẩn trương cứu họ đi.”

Tin xấu đã vượt xa trí tưởng tượng của Takeru.


Phần 2Edit

Dấu vết của thảm kịch đã lan ra trước mặt cô, nó quá đủ để tước đoạt hy vọng của Ouka và những người khác.

Họ đã trốn thoát khỏi ga tàu điện ngầm, và sau khi họ trở lại doanh trại của đại đội, Ouka đã kinh ngạc.

Khói bốc lên từ khắp nơi và mùi thịt cháy lan tỏa.

Ở giữa đống vụn của kho vũ khí, có một núi xác chết xếp chồng lên nhau. Ngọn lửa đang bốc lên từ núi xác chết đó và máu trong đó đang sôi sục, nhuộm đen cả mặt đất.

Nhìn thấy đồng đội của mình bị đốt cháy trong ngọn lửa màu xanh lục kỳ lạ, đầu gối của hai người Spriggans không còn tí sức mạnh nào.

“──Suginami !!!”

Usagi hét lên tên của Ikaruga và chạy đến căn lều của tiểu đội 35.

Ouka chỉ có thể nhìn cô ấy đi, và sững sờ.

“Tch ... chúng đã cho toàn bộ các Einherjar đi… Nero, cô có thể phân tích thuộc tính ma thuật từ ngọn lửa đó được không?”

Kyouya nói vậy trong khi nhìn quanh doanh trại.

‹‹“Anh nhìn là biết ngay. Ảnh hưởng tàn phá diện rộng của ma pháp này đến từ thuộc tính “Dragon” mà”››

“Vậy là một con Rồng Cơ Khí đã làm sao… mình không thích nó.”

Trong khi nhổ nước bọt, Kyouya nhìn sang Ouka.

Ouka gục xuống với khuôn mặt cực kì tái nhợt.

“………đây là lỗi của tôi.”

Cô chỉ có thể tự trách mình.

Khi liên lạc với Ikaruga bị gián đoạn, cô nên trở lại với giả định là trường hợp khẩn cấp. Bởi có khả năng cao là một cái bẫy, nên cô đáng lẽ phải ra lệnh dừng cuộc hành quân. Có thể nó sẽ có một kết quả khác…

Quên mình trong trả thù và bị quẫn trí khi thấy kẻ địch ngay trước mặt đã dẫn đến hậu quả tồi tệ.

Trong khi nói rằng đồng đội mình là quan trọng nhất, thì cô lại đưa ra lựa chọn tai hại nhất.

Sự tàn phá này chính là thứ mà cô tạo ra.

“…thực sự không phải lỗi của cô. Đừng có tự gánh vác trách nhiệm mà không có lí do gì. Cô đã thấy rồi phải không? Kẻ địch đã giết chính đồng minh của mình bằng khí độc. Chúng đã bị sử dụng là mồi nhử, và kẻ địch nhắm đến toàn bộ doanh trại rồi.”

‹‹“Đúng vậy. Chúng ta đã dính bẫy, trước hết Chủ nhân là một kẻ ngốc và cô cũng tham gia cùng ngài để thành một đứa ngốc, vậy thôi~. Cô đã kiếm lợi từ việc đó chừng nào cô còn sống đấy~.”››

“Im đi cái khẩu súng khốn kiếp này.”

Ngay cả những lời nói của Kyouya đang thể hiện sự quan tâm cũng không đến được Ouka.

“………lúc đó… giá như tôi quay lại…”

“Đánh giá về sự tàn phá, kẻ địch đã chủ yếu nhắm đến nơi này, trung tâm của Thành phố Grey. Ngay cả nếu tôi và cô ở đây, thì không chắc chúng ta sẽ có thể đẩy lùi được chúng.”

Với một tông giọng thấp, Kyouya đưa ra một giả thuyết.

Nhưng Ouka không ngừng tự trách mình.

“…thật là một cô gái ủ rũ… nếu chúng giết chúng ta, thì ta giết lại chúng, vậy thôi. Tôi có ý định làm vậy mà.”

‹‹“Đúng vậy. Chủ nhâ~~nn, trả thù sao?! Hãy xóa bỏ nỗi tủi nhục của đại đội nào! Hãy đánh bại tất cả bọn chúng~!”››

Phớt lờ Nero, Kyouya nhìn chằm chằm vào Ouka, người đang gục xuống.

“………”

‹‹“Chẳng lẽ Chủ nhân, thấy khoảng thời gian ngài mất đi đồng đội mình đã phần nào giống với của cô ta sao? Khôngg khôngg không chúng ta không cần cái thứ đó! Nero không cần nó!”››

“Cô ồn ào thật đấy… im đi.”

Kyouya không thể tìm được lời nào để nói với Ouka. Giống như là Nero đã nói, cậu đã để bản thân mình liên quan đến cô ấy.

Cuối cùng Ouka cũng bắt đầu bước đến căn lều của tiểu đội với dáng đi lảo đảo.


Phần 3Edit

Căn lều của Tiểu Đội Trẻ Trâu cũng bị hủy hoại như những thứ khác.

Hành trang bị ném ra ngoài và bị đốt cùng căn lều. Ikaruga không thấy đâu.

Trong khi tuyệt vọng như muốn khóc, Usagi tìm kiếm Ikaruga.

“Suginami! Nếu cậu còn sống thì hãy trả lời lại đi!”

Thậm chí còn không xét đến khả năng kẻ địch ở gần, Usagi hét lên.

Không có tiếng trả lời lại. Thi thể cùng những đống đổ nát bị đốt cháy và thứ duy nhất còn có thể nghe được chỉ là tiếng những tia lửa.

“…u…uu…”

Cô lau nước mắt, và với khuôn mặt đầy muội than, cô đào bới giữa đống đổ nát.

Thứ cô tìm được chỉ là những thi thể và khẩu súng bị biến dạng bởi sức nóng.

“…f-fuee…nn…”

Những giọt nước mắt chảy xuống má và không dừng lại. Usagi quỳ xuống và khóc.

Đó là lúc… cô nghe thấy một âm thanh yếu ớt giống như là tiếng chuông. Cô nghĩ mình đã nghe nhầm, nhưng cô chắc chắn đã nghe nó từ đống đổ nát của căn lều.

“………?”

Usagi đặt tay lên tấm gỗ cháy và phủi lớp tro bụi.

Cô ngay lập tức nhận ra nguồn gốc của âm thanh đấy. Đó là một hộp lớn hình chữ nhật được phủ lớp chống ma pháp. Đó là hộp vũ khí mà Ikaruga mang theo. Usagi biết trong đó là loại vũ khí Ikaruga đã vội vàng hoàn thành chỉ sau một đêm.

Cô mở to mắt và vội vã cố mở chiếc hộp.

“Ốiii…!”

Có thể vì nó ở trong lửa, nhưng chiếc hộp lại vô cùng nóng. Cô rút tay lại với đôi mắt đẫm lệ.

Khi cô làm vậy,

[“Hoàn tất nhận diện AND của Saionji Usagi──Xin chào chủ nhân của tôi.”]

Chiếc hộp phát ra một giọng nói máy móc và đột nhiên mở ra.

Thứ xuất hiện bên trong là một khẩu súng trường. Hoàn toàn khác với khẩu súng trường bán tự động và khẩu súng trường chống ma pháp mà Usagi đang sử dụng cho đến giờ, nó có dạng ở tương lai. Hình dáng của nó có vẻ như giống với khẩu súng điện từ mà Einherjar đang dùng.

Ngoài ra còn có băng đạn ở bên trong, và ba viên đạn có đầu trong suốt phát ra ánh cầu vồng. Hơn nữa, có cả một viên đạn có cùng lớp trong suốt, phát ra tia sáng xám.

Usagi im lặng chạm vào viên đạn và cầm lấy thân khẩu súng.

Đột nhiên có thứ gì đó như dòng điện chạy qua cơ thể cô.

‹‹“──, ──gi, ──Usagi, cậu có nghe thấy tớ không?”››

Sau khi cảm thấy đau nhẹ, cô có thể nghe thấy giọng của Ikaruga vang vọng trong đầu mình.

Cô mở to mắt ngạc nhiên.

“Suginami?! Cậu có ổn không?!”

‹‹“Tuyệt… cậu đã tìm thấy nó phải không. Đúng như mong đợi từ Usagi-chan yêu dấu của tớ.”››

“C-cậu đang trốn ở đâu thế? Không chỉ giọng nói đâu, mà lộ diện đi.”

Vui mừng vì biết được Ikaruga còn sống, Usagi trở lại với giọng điệu đe dọa.

‹‹“Tớ thực sự không thể làm vậy được… giọng nói này đến từ những sóng điện tớ gửi đến đầu cậu thông qua khẩu súng tớ đã làm. Bên trong khẩu súng này có những “Công nghệ na-nô”. À thì, cậu có thể nghĩ nó như là một phần của tớ vậy.”››

Usagi nhìn vào khẩu súng cô đang cầm và vô thức bất ngờ.

“K-không thể nào… cơ thể thật của cậu đã chết rồi sao?!”

‹‹“…sao cậu lại nghĩ vậy chứ? Không sao đâu, tớ còn sống. Tớ đã bị kẻ địch bắt cùng với những người Spriggan.”››

“Ở đâu thế…?!”

‹‹“Có lẽ là ở phòng thí nghiệm thứ năm của Giả Kim Thuật Sư. Cái cách mà bức tường được làm khá quen thuộc. Thật mỉa mai… khi lại bị mang đến đây một lần nữa.”››

Do cảm giác mà cô đã có ở ngôi nhà cũ của mình, giọng nói của Ikaruga trầm hẳn. Phòng thí nghiệm thứ năm. Tiểu đội 35 đã từng chiến đấu tại đây để ngăn sự hồi sinh của yêu tinh.

“Chúng tớ sẽ đến cứu cậu ngay tức khắc!”

‹‹“Tất nhiên là cậu sẽ đến, nhưng trước đó hãy để tớ giả thích tình hình cho cậu. Kẻ địch có ý định tiêu diệt nhiều thứ của Ban Thanh Trừng ở khu lân cận và xây nên một rào chắn. Có lẽ nó là thứ quá mạnh để bị phá hủy từ bên ngoài và chỉ có thể bị hạ bằng cách phá hủy thiết bị từ bên trong. Trừ khi chúng ta phá hủy nó trước khi kích hoạt, không thì chúng ta không thể mong đợi gì từ tiếp việc của phe Ban Thanh Trừng đâu.”››

“Đã rõ. Tớ sẽ truyền đạt lại cho Ootori.”

Khi Usagi nói vậy, Ikaruga khẽ thở dài.

‹‹“Nói với Ootori…rằng tớ xin lỗi vì đã không thể chiến đấu cùng với cậu ấy.”››

“? Cậu đang chiến đấu cùng mà, cậu đóng vai trò như một hỗ trợ cho cô ấy còn gì.”

‹‹“………Tớ sẽ không nói với cậu vì nó xấu hổ lắm.”››

Thật bất ngờ khi nghe từ ‘xấu hổ’ từ miệng Ikaruga, nhưng Usagi bằng cách nào đó cảm thấy như mình đã bị bỏ rơi.

‹‹“Nhanh lên nếu được nhé. Dường như kẻ địch không còn lợi dụng dì được bọn tớ nữa, nên sau khi thẩm vấn xong chúng sẽ giết tất cả. Tớ đã nghe tiếng la hét của một đồng đội một lúc trước.”››

Tình hình rất nghiêm trọng, nhưng Usagi đã nắm giữ hi vọng yếu ớt và không còn khóc nữa. Nếu có hi vọng, dù cho có mờ nhạt, thì Saionji Usagi vẫn trở nên mạnh mẽ.

“Đừng có lo! Bọn tớ chắc chắn sẽ đến cứu cậu!”

‹‹“Tớ sẽ dạy cậu cách dùng khẩu súng đó. Chà, nếu giọng tớ bây giờ bị ngắt tức là tớ đã bị giết hoặc trở thành thứ tiêu khiển cho chúng rồi, cậu có thể nghĩ thế nào cũng được.”››

“Đừng có nói những điềm xấu như vậy!!”

Sau khi hét lên với Ikaruga để đáp lại trò đùa xúi quẩy của cô ấy, Usagi được dạy cách sử dụng súng.

Và sau đó, Usagi đã hiểu được sức mạnh của khẩu súng là kinh khủng và vượt quá sức tưởng tượng của cô.


Phần 4Edit

Sau khi bước vào trong lều của tiểu đội 35, Ouka vấp phải thứ gì đó. Khi cô đứng lên và nhìn xuống chân, cô thấy một xác chết cháy thành than của một đồng chí nằm ở đó.

Cô ngẩng khuôn mặt đầy bụi của mình lên và nhìn xung quanh, cảm thấy mùi hôi thối của cái chết trong không khí nóng rực.

Nó là một cảnh tượng đầy xác chết. Cảm thấy như cô đang bị ném xuống địa ngục trong khi vẫn còn sống một cách ngột ngạt.

“…xin lỗi…”

Nói một lời xin lỗi với giọng run rẩy, Ouka quằn quại trên mặt đất như thể mình đang đau đớn.

“…Tôi…xin lỗi…”

Cô không biết rằng việc ai đó mất mạng bởi vì cô lại đau đớn thế này.

Biết rằng cô không nên ưu tiên cho việc trả thù, nên cô chỉ có thể tự ghét chính mình. Ouka tha thiết xin lỗi, đó là việc suy nhất cô có thể làm.

Nếu cô không làm vậy, trái tim cô sẽ không chịu nổi được.

“………cậu đang xin lỗi ai vậy?”

Khi cô nhìn lên một cách yếu ớt, cô thấy Usagi đang nhìn xuống với khuôn mặt tức giận.

Không thể chịu nổi ánh nhìn của Usagi, Ouka quay mặt đi.

“Đây không phải là lỗi của cậu khi chuyện này xảy ra. Chúng ta vẫn chưa hoàn thành việc mà ta nên làm. Ngay cả nếu lúc đó chúng ta nhận ta bẫy và quay lại doanh trại, thì nó đã quá muộn.”

“…nhưng, tớ đã hành động theo cảm xúc của mình. Khi cậu đang chịu đau… và đồng đội cảu chúng ta bị giết… tớ… đã quên mình trong trả thù.

“Nó chẳng tránh được.”

“Không có chuyện đó... những gì tớ đã thề với cậu đã trở thành một lời dối trá. Tớ đã dùng sức mạnh của mình sai cách… Tớ không nên dùng nó để trả thù, mà phải vì đồng đội mình…!”

Khi Ouka tiếp tục tự trách mình, ánh nhìn của Usagi trở nên lạnh giá.

Cô coi như không nghe giọng nói của Ouka và cảm thấy tức giận với Ouka vì đã tự mình suy diễn như vậy.

“…tạm thời hãy cho rằng đây là lỗi của cậu khi để mọi thứ thành thế này đi. Thì… tất cả những gì cậu đang làm chỉ là ngồi đây và tự trách mình sao?”

Ouka không thể trả lời câu hỏi ngay lập tức.

Ngay cả khi Ouka cố gắng vui lên, thì cơ thể cô lại không nghe theo. Đó là vì đối tượng bị ghét bỏ của cô, chính là bản thân cô.

“──Ootori Ouka!”

Đột nhiên Usagi túm lấy cổ áo của Ouka và nói thẳng vào mặt cô.

Dù mắt đang rơi lệ, thì Usagi vẫn nhìn chằm chằm vào Ouka.

“Ngay cả nếu cậu mạnh mẽ trong chiến đấu, thì trái tim cậu ại yếu đuối hơn tớ sao…? Không, đúng chứ? Cậu nên mạnh mẽ hơn cả tớ chứ! Cậu đã chịu đựng nỗi tuyệt vọng dường như sẽ tàn phá tâm trí cậu, và đứng vững trong khi nghiến răng mà phải không!”

“…Saionji.”

“Rõ ràng cậu không hề chống lại thất bại và nuối tiếc. Vậy nếu cậu thất bại một lần, nếu cậu hối tiếc vì làm một cái gì đó một lần thì sao. Cậu vẫn có thể vực dậy hết lần này đến lần khác!”

Usagi có thể nói vậy vì cô đã thất bại vô số lần.

Cô ý thức được rằng mình là một gánh nặng cho tiểu đội. Cô có thể làm tốt công việc của mình hiện tại, nhưng trước đó, cố là một xạ thủ không tốt khi bắn nhầm đồng đội mình. Ngay cả bây giờ cô cũng không được khen ngợi. Khi lần đầu đến chiến trường này, cô không thể ngừng run rẩy khi thấy cái chết ở ngay trước mắt mình.

Chưa hết, Usagi đứng dậy. Nó không kết thúc với việc tuyệt vọng như vậy. Với vẻ mặt khó chịu, cô mắng Ouka.

“Tớ hiểu cảm xúc của cậu. Nếu tớ ở một mình, tớ sẽ không đứng lên lại được. Kusanagi và Suginami, Nikaido… và cậu, nếu không có cậu ở bên tớ sẽ chắc chắn đã tuyệt vọng. Tất cả là nhờ có cậu mà tớ đã ở đây.”

Usagi đã ‘tấn công’ Ouka với sự biết ơn.

Cô bỏ áo đang nắm ra và nhẹ nhàng ép má của Ouka bằng cả hai tay.

“Ootori… làm ơn đừng có co ro một mình. Không có Kusanagi hay Nikaido ở đây… nhưng có tớ. tớ không nghĩ mình đáng tin cậy, nhưng ngay cả tớ cũng không muốn suốt ngày được bảo vệ.”

Nói ‘Tớ ở đây’, Usagi đẩy lưng của Ouka.

“Suginami vẫn còn sống. Cô ấy bị kẻ địch bắt và đang ở cùng những người Spriggan khác. Chúng ta cần khẩn trương cứu cô ấy. Câu hãy quyết định bước đi tiếp theo đi.”

“………”

“Cậu quên à? Bây giờ, cậu là đội trưởng của chúng ta đấy!”

Nghe những lời nói đó, Ouka cảm thấy có thứ gì nằng nặng ở giữa ngực mình.

Đó là đủ để cô ấy lấy lại sự tỉnh táo.

Khuôn mặt của Takeru hiện lên trong tâm trí cô. Cô thề sẽ bảo vệ tiểu đội cho đến khi cậu ấy trở lại.

Có phải cô, một người phản bội lại họ đủ điều kiện để bảo vệ mọi thứ không?

Không, bởi vì cô đã phản bội lại họ một lần nên cô cần phải bảo vệ họ. Suginami vẫn còn sống. Ban Thanh Trừng cũng vẫn còn sống.

Cho dù có đau đớn thế nào, có thất bại nhiều bao nhiêu, cô cần phải cứu họ.

Mình cần đứng dậy. Mình cần quyết định chuyện này. Mình cần phải hành động.

Đó là chính là những thứ của một đội trưởng.

Rửa sạch vết nhơ này. Đến lúc trả lại món nợ rồi.

“…đúng là… cô gái này… Ootori-kun.”

Đột nhiên một giọng nói cất lên từ những mảnh vụn vỡ.

Khi Ouka và Usagi nhìn về phía phát ra tiếng nói, họ thấy chỉ huy đứng đó với vết thương nghiêm trọng ở bụng.

Hai người lap về phía ông ấy và đỡ ông, họ đặt ông xuống đống đổ nát.

“Chỉ huy…!”

“Cô không nên cảm thấy có trách nhiệm… tất cả… là trách nhiệm của ta khi không nghi ngờ lệnh từ cấp trên.”

“Xin đừng nói nữa… tôi sẽ cầm máu…!”

Ouka đặt tay lên vết thương và với bộ sơ cứu, nhưng viên chỉ huy đã nắm lấy tay cô.

Và ông từ từ lắc đầu.

“Quá muộn rồi. Dùng nó cho những người sống sót. Ngoài ra… có một vài thứ ta cần truyền đạt lại cho cô.”

Cố gượng ép cơ thể run rẩy của mình, Chỉ huy đặt tay lên vai của Ouka.

Và nhìn chằm chằm cô ấy như thể ông đang nhìn con gái mình.

“…trong quá khứ, cùng với cha của cô… ta đã chiến đấu cùng với Mineshiro Kazuma. Ta đã tham gia phá hủy Insect Cage như một Spriggan.”

Cha. Mineshiro Kazuma. Chỉ huy nói giống những điều mà Kẻ Pha Trò đã nói.

“Vlad… cha của tôi thực sự là Red Glare sao? Điều Kẻ Pha Trò nói không phải là dối trá ư?”

Cô cúi mặt hỏi Vlad.

‹‹“………thông tin mật. Ta không thể trả lời.”››

Ouka phán đoán tâm trạng của Vlad. Cô không biết tại sao thông tin về Red Glare lại tuyệt mật, nhưng có một thứ chắc chắn, Ootori Sougetsu đang cố giấu diếm thứ gì đó.

“…đúng là Ban Thanh Trừng đang cố giấu thông tin về người đó. Có lẽ ông ấy đã đụng chạm đến vài thứ mà ông ấy không nên. Đừng tin Ban Thanh Trừng… Ootori Sougetsu muốn cô để…”

Chỉ huy thở khó nhọc, nói vậy

Ouka nhớ lại khuôn mặt dịu hiền của cha mình. Dù ông ấy là một người vụng về và kém giao tiếp, thì ở đó lại là nhân phẩm của người đã trải qua rất nhiều các cuộc thảm sát. Ouka yêu bàn tay to, dịu dàng của ông. Cô không thể tưởng tượng được hình ảnh ông với bàn tay dịu dàng như vậy lại là một sĩ quan của Ban Thanh Trừng.

“Không còn thời gian nữa… có vài điều ta muốn hỏi… cô có thể cứu lấy cấp dưới do ta mà bị bắt không…?”

Dùng hết sức lực của mình, Viên Chỉ huy nắm lấy tay Ouka. Qua bàn tay đó là một mong muốn ép buộc.

Ouka giữ chặt ông ấy lại và ngẩng mặt lên.

“Tôi sẽ thu thập thiết bị, liên lạc với đồng đội của ta từ các tuyến phòng thủ khác và xâm chiếm lãnh thổ kẻ địch, và chúng ta chắc chắn sẽ cứu được đồng đội của mình.”

“…xin lỗi. Khiến cô chiến đấu là phản lại ước nguyện của Mineshiro-san… xin hãy tha thứ cho sự vô liêm sỉ của ta.”

Như Ouka đã làm, chỉ huy của đại đội lẩm bẩm xin lỗi.

Chỉ huy đại đội ngừng nắm tay Ouka và ngã xuống đất.

“Relic Eater mà cô sử dụng… sức mạnh của Vlad… chưa được tận dụng hết…”

Trong khi tia sáng tắt dần trong mắt của ông ta, thì ông ấy đang chuyển lại những lời nói cuối cùng của mình cho cô.

“Sử dụng máu…của chúng ta… đừng lãng phí thứ cảm xúc… của đồng đội ta… người đã chết…ở đây…”

Thở ra những hơi cuối cùng, ông nói lên di nguyện của mình trước khi nhắm mắt.

Ouka nhìn ông khi ông ấy ngủ và đứng dậy.

Cô chào ông ấy như một Thẩm tra viên, thả tay và nhìn lên trời.

“Vlad, cha tôi… Mineshiro Kazuma có phải là một người mạnh mẽ không?”

‹‹“Ta không biết cha cô. Nhưng, Red Glare không phải là người như cô nghĩ.”››

“………”

‹‹“Ông ta là người vô cùng yếu đuối. Để tâm đến những điều tầm thường, nuối tiếc, và ông ta đã gục ngax hết lần này đến lần khác. Hết lần này đến lần khác, ông ta nói ‘ta không muôn làm điều này nữa’.”››

“…tôi hiểu.”

Cô không thể tưởng tượng được hình ảnh cha mình đang cầm khẩu súng đỏ thẫm.

Một khẩu súng không hợp với một người cha dịu dàng của cô.

‹‹“Nhưng, Ouka à. Cao quý không phải là thứ thể hiện qua sức mạnh. Cao quý là thứ biến yếu đuối thành mạnh mẽ.”››

Vlad nặng nề, mạnh mẽ, đánh giá Red Glare.

‹‹“Nên là──Ta không biết về sự cao quý của ông ta.”››

Khi cô nghe vậy, chỉ trong chốc lát,

Chỉ trong chốc lát──lưng của cha cô, hay tay cầm súng hiện ra trong tâm trí cô.

Ouka đã nhìn thấy tấm lung này trước đây. Không có gì giá trị với cậu ta ngoài thanh kiếm của mình, cười khi bị bảo là nói lỗi thời, lưng của người đã tuyệt vọng chiến đấu cho đồng đội mình, cho em gái mình.

Cho dù có bị tuyệt vọng bao nhiêu lần cậu ta vẫn đứng dậy, một tấm lưng to để cho đồng đội cậu chiến đấu.

Ouka thắp lên tấm lưng của hai người đã cứu mình vào trong tim.

“Vlad… nếu tôi uống máu, thì sức mạnh của ông có tăng không?”

‹‹“Trong khi có giới hạn ở máu của chủ nhân, thì sức mạnh ban đầu sẽ được giải phóng nếu được cung cấp thêm máu ngoài luồng.”››

Sau khi nói điều cần nói, Vlad im lặng.

Ouka nhắm mắt và hít một hơi thật sâu. Cho đến giờ cô nghĩ rằng lấy máu của người khác và chuyển thành sức mạnh là xấu xa, cô nghĩ đó là tội lỗi.

Nhưng điều mà Vlad nói là ông ta tìm kiếm máu cao quý.

Mọi người chết ở nơi này đều là những người cao quý, người đã chiến đấu cho đến chết. Không để những dòng máu này lãng phí… có phải là tội lỗi không?

“Như thể mình sẽ để điều đó xảy ra.”

Mở to mắt ngạc nhiên, cô đưa tay về phía trước.

“Vlad”

‹‹“………”››

“Uống đến cạn đi. Đừng có lãng phí dù chỉ một giọt.”

Tất cả những tiếc nuối của người nằm trên mảnh đất này, di nguyện của họ, Ouka quyết định kế thừa nó.

‹‹“────Hiến tế.”››


Ngay khi Vlad nhận yêu cầu của chủ nhân mình, một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện dưới chân cô.

Nó quá lớn để nhìn được bằng mắt, và bao phủ cả doanh trại của đại đội.

Và tất cả máu đã đổ ở noi này chảy về chỗ của Ouka.

Huyết mạch của đồng đội cô xoắn lại và bao phủ quanh cơ thể cô.

‹‹“Máu, là bằng chứng của việc chủ sở hữu đang sống, là bằng chứng lịch sử của chủ sở hữu. Giờ ngươi sẽ thừa hưởng tất cả các thứ đó.”››

“…giống như tôi đã thừa hưởng ông, khẩu súng của cha tôi.”

‹‹“Đúng vậy. Nhưng, hãy cẩn thận──máu cao quý rất nặng”››

Ngay sau khi Vlad cho cô một lời khuyên, một cơn đau khủng khiếp giáng xuống Ouka và đóng băng cơ thể cô. Máu của những người khác xâm chiếm cơ thể cô. Cô quằn quại, cảm thấy như thể cơ thể mình đang bị ép làm lại.

Đó là các kí ức. Các luồng chết chóc xâm nhập vào trong máu, và ăn sâu vào trong Ouka.

“Tôi hiểu, chắc chắn nó… rất nặng nề…!”

Khuôn mặt cô méo xệch trong đau khổ, và cô nghiến răng.

“Nh, tôi sẽ mang lấy nó…! Nếu tôi bị nghiền nát ở nơi này, thì mọi thứ sẽ trở nên lãng phí.

‹‹“Quả thật là vậy. Chừng nào người còn chịu được, chúng sẽ ở gần ngươi. Hãy tiêu diệt tất cả! Cùng với dòng máu cao quý!”››

Một lượng lớn máu được đồng hóa vào cơ thể Ouka và tạo cho cô một bộ giáp.

Cơn đau lên đến đỉnh điểm, và sức mạnh đã được cô nắm lấy. Khoảnh khắc đó, tất cả kí ức của người chết đã chảy vào trong đầu Ouka.

Tất cả bọn họ, đều có người thân yêu.

Họ có gia đình. Họ có người yêu. Họ có bạn bè. Họ có đồng đội mà mình tin tưởng.

Thời gian hạnh phúc, cảm xúc của từng người chảy vào trong Ouka.

Kí ức lướt qua cô trong nháy mắt, và sức mạnh của Vlad được hoàn thiện.

Bên trong Ouka, dòng máu của đồng đội tập trung và trở thành sức mạnh quen thuộc với cô.

Cô cảm thấy có thứ gì đó không thoải mái bên trong miệng. Khi cô kiểm tra bằng lưỡi, cô tìm thấy một phần răng mình trở nên sắc nhọn.

Tầm nhìn của cô đã sắc nét, và cô có thể xác nhận được lưu lượng máu và chuyển động của tim chỉ bằng cách nhìn vào họ.

Nó có hình dạng khác với Thợ Săn Phù Thủy, thứ bao bọc cơ thể của Ouka là một bộ giáp mỏng không phải thịt tươi hay khoáng chất. Chiếc áo choàng trên lưng đã hoàn toàn biến thành đôi cánh, và cô trông như một con quỷ.

Mặc dù cô trông như một con quỷ, thì không hề có sự xấu xa nào trong đó, mà chỉ có sự cao quý.

Đôi cánh màu đỏ thẫm tạo từ máu tỏa ánh huy hoàng, ngay cả trong đêm.

Đó là ma pháp thực của Vlad.

‹‹“Dracula”››

Bằng cách chuyển đổi máu của người khác thành ma thuật, một lượng lớn ma pháp được hấp thụ, và dị ma pháp được chuyển đổi vào cơ thể của chủ nhân. Hiệu quả cơ bản biến đổi chủ nhân thành một ma cà rồng.

‹‹“Hiện tại ngươi đã có sức mạnh như là một tổ tiên ma cà rồng thực sự. Không cần phải kìm nén sức mạnh nữa, và máu của ngươi khác với của con người. Sức mạnh của dòng máu cao quý… sử dụng nó như ngươi muốn.”››

Cô cảm thấy không hề ghê tởm dù bị biến thành một thực thể dị giáo.

Mà nó lại thật thoải mái. Sức mạnh này là sức mạnh của tất cả đồng đội đã chết ở đây. Ouka nắm lấy tất cả thứ mà cô hấp thụ được và bắt chéo tay trước ngực.

TMG v07 0202

“Hãy tiêu diệt chúng, Saionji. Chúng ta sẽ đi giải cứu đồng đội mình!”

“──Rõ!”

Ngay khi Usagi trả lời, Ouka mạnh mẽ giơ hai tay.

Ma pháp được đẩy ra từ các Pile Bunkers ở khuỷu tay và từ đôi cánh đỏ thẫm của cô.

Mái tóc màu hoàng hôn do vậy mà tung bay và tỏa ra ánh sáng nhuốm màu ma pháp.

Sự xuất hiện của Ouka thật sự──phù hợp với biệt danh Calamity.


“Cho đến khi chúng ta tới được phòng thí nghiệm số năm, Kirigaya và tôi sẽ dẫn đầu! Những người Spriggan và Usagi sẽ theo sau bọn tôi!”

‹‹“Rõ!”››

Cô dang rộng đôi cánh đỏ thẫm và bay ở tầm thấp theo con đường dẫn đến phòng thí nghiệm số năm.

Ouka xác nhận Kyouya đang chạy bên cô và để ý đến chiếc xe jeep đang theo sau.

Sau khi mang trong mình dạng Ma cà rồng, Ouka liên lạc với Hayato thông qua radio. Có một số quân đoàn tiếp tục chống cự, và nhiều người sống sót từ các quân đoàn khác nhau đang tập hợp lại.

Không có thời gian tập hợp lực lượng, họ không thể tập trung lại nên mọi người tự mình di chuyển đến phòng thí nghiệm.

‹‹“Ootori Ouka.”››

Một cuộc đối thoại từ Hayato, và cô tập trung lắng nghe nó.

‹‹“Kẻ địch có Einherjar và Rồng Cơ Khí. Tránh chiến đấu với chúng nếu có thể được. Nó sẽ lãng phí thời gian.”››

“Tôi hiểu.”

‹‹“Cô đang gần phòng thí nghiệm số năm nhất. Kẻ địch không nhận ra chúng ta đến để tiêu diệt hệ thống rào chắn. Bảo vệ sẽ khá lỏng lẻo. Đảm bảo rằng chúng ta có một lối vào khi cô đến và đợi ta.”››

“…tôi xin lỗi đội trưởng Kuronage, nhưng sẽ tốt hơn nếu chiến đấu sớm hơn chứ. Liệu chúng ta có thể tấn công trước được không?”

Khi Ouka hỏi ý kiến ông, Hayato im lặng.

Mỗi khi cô nói ý kiến của mình cho ông ấy, cô đều luôn căng thẳng. Cảm giác cô có khi còn là EXE dường như đang quay trở lại.

‹‹“…cô có nghĩ mình làm được không?”››

Hayato đột ngột hỏi.

Phá vỡ kẻ địch và hủy diệt bộ phát rào chắn. Hơn nữa, họ phải giải cứu tù nhân.

Nhưng Ouka tự tin trả lời lại.

“Chúng tôi có thể. Chúng tôi hiện tại có thể làm được.”

‹‹“Hiểu rồi. Vậy thì ta sẽ loại bỏ càng nhiều kẻ địch càng tốt và đến đó. Cô cứ thực hiện trước.”››

Dù không thể đọc được cảm xúc của ông ấy, thì thật hiếm khi Hayato lại chấp nhận đề xuất từ người khác.

‹‹“Ootori Ouka.”››

“Vâng.”‹‹“──Đừng chết.”››

Nghe những lời quan tâm ngắn ngủi, động lực của Ouka đã đạt đỉnh điểm. Kuronage Hayato là một đội trưởng đã lâu. Ông ấy để lại cho người khác ấn tượng nghiêm khắc, lạnh lùng và ông không thường nghĩ đến cấp dưới của mình.

Ông ấy không phải là một người ấm áp hay lạnh lung, nhưng ông không nói dối cấp dưới và đối xử với họ như nhau.

Đó là lí do lời nói của ông ấy thúc đẩy cấp dưới của mình.

“Đã hiểu!”

Sau khi Ouka mạnh mẽ trả lời, cuộc hội thoại bị ngắt.

Cô quay lại với tốc độ chóng mặt và kiểm tra kẻ địch có ở phía trước không.

“──Dừng lại…!”

Theo chỉ dẫn của Ouka, Kyouya và xe jeep dừng lại.

Đầu Usagi ló ra từ hàng ghế ngồi của chiếc xe và cô kiểm tra kẻ địch ở phía trước.

“Mười tên lính, năm Einherjar… một con Rồng Cơ Khí loại wyvern. Không tồi nhỉ.”

“Tôi muốn tránh các cuộc chiến vô nghĩa. Chúng ta sẽ đi vòng qua chúng.”

Khi Ouka đề nghị như vậy, Kyouya bước ra phía trước.

“Nếu chúng ta đi vòng, ta sẽ mất 10 phút… Tôi sẽ làm nó. Các cô đi trước đi.”

Trước lời nghị kinh ngạc đó, Usagi mở to mắt vì sốc.

Ouka cần chừ một lúc. Cô không muốn bỏ sức mạnh của Kyouya ở nơi này.

“Tôi sẽ không nghe lệnh của cô đâu. Chúng là con mồi của tôi.”

Cậu đặt Nero lên vai và nhìn trừng trừng vào kẻ địch.

“Dễ thấy chúng chính là đám đã tấn công đại đội của ta. Chúng đang thảnh thơi trở về căn cứ.”

“………”

“Không giống cô, tôi sẽ không đánh mất mình trong trả thù và nghiền nát bọn nó đâu. Đó sẽ là cho sự báo thù của đồng đội ta.”

Đôi mắt sáng chói gần như không còn lí do gì còn lại ở bên trong.

Như thể cô thấy bản thân mình ngay bây giờ, trái tin Ouka đau nhói.

“Khẩn trương đi đi. Không còn thời gian đâu.”

Ouka gọi Kyouya, người đang đi thẳng tới chỗ kẻ địch.

“…Kirigaya, cậu có nhớ đề nghị của tôi không?”

“………”

“Đó không phải là nói dối. Nếu cậu muốn, chúng tôi sẽ giúp cậu bằng hết sức lực của mình để cứu Yoshimizu. Nếu cậu còn dưới sự chỉ đạo của Chủ tịch, cậu chắc chắn sẽ không cứu được cô ấy… ông ta sẽ không bao giờ hành động để cứu ai đó.”

Kyouya dừng chân và thở dài.

“…tôi biết rồi. Nhưng tôi không có cách nào ngoài cách này để giúp cô ấy sống sót. Tôi sẽ chiến đấu, đó là cách duy nhất còn lại cho tôi… ngay cả nếu đó có nghĩa là phải trở thành con tốt của ông ta.”

Cậu ta vững vàng nói như bình thường.

“Cậu sẽ để bản thân bị lợi dụng cho đến chết sao?! Nếu không có cách nào, cậu chỉ cần phải tìm lấy một cái!” “………”

“Đi với chúng tôi! Sẽ có một cách khác cho cậu!”

Khi Ouka cố thuyết phục cậu, Kyouya mỉm cười ái ngại và nghiêng đầu nhìn.

“Vậy thì, cô nghĩ tôi có thể chiến đấu bên cạnh Kusanagi sao? Tôi sẽ cho qua, cậu ta cũng vậy. Tôi sẽ nói cô điều này, tôi không có tí hối hận nào khi cố giết em gái cậu ta đâu. Khi đó, không giết con quái vật đấy sẽ là quyết định tồi tệ nhất… và đặc biệt là em gái của cậu ta bị giết chắc chắn sẽ là một kết thúc tốt đẹp.”

Kyouya khịt mũi và lắc đầu.

“Đó chỉ là những điều minh oan mà thôi. Tôi chỉ muốn giết cô ta để trả thù bọn dị giáo… tôi sẽ không cho nó có vẻ cao quý đâu.”

Cậu ta nói xong và bước đến chỗ kẻ địch với dáng đi nặng nề.

“Đi đi. Nếu không muốn mất đồng đội như tôi đã từng, nhanh lên và cứu cô ấy đi.”

Ouka không nghĩ rằng trả thù là thứ duy nhất đang xoáy trong tâm can của cậu ta.

Nhưng cô không có thời gian để tranh luận. Nếu họ có thể đi thẳng qua nơi này, họ sẽ đến phòng thí nghiệm trên tuyến đường nhanh nhất. Cô không thể tìm được lí do nào để phản đối đề nghị của cậu ta.

Cô gửi tín hiệu đến Usagi và vỗ cánh.

Rồi cô vượt qua Kyouya với tốc độ cao.

“──Tôi sẽ đánh lạc hướng kẻ địch, Saionji và những người khác vượt qua sau phát đạn của Kirigaya!”

Cô bay sát mặt đất và tiến gần chỗ kẻ địch.

Khi Einherjar cố theo dõi cô, Oukabay vút lên trên trời.

Khi tầm nhìn của kẻ địch hướng đến chỗ Ouka, chiếc jeep bắt đầu chạy.

“Triple Thread──Slug Shot!”

Khẩu shotgun của Kyouya biến thành một khẩu pháo và bắn vào quân địch.

Với sức mạnh của một khẩu súng máy, các viên ma đạn số lượng lớn bắn vào kẻ địch.

Ouka kẽ hở trong hành ngũ địch và đảm bảo con đường ngắn nhất đến phòng thí nghiệm.


Phần 5Edit

Kyouya chuyển dạng xoay vòng thành nguyên bản, rồi nhắm mắt hít một hơi.

Khi cô lướt qua cậu, Ouka chỉ nói một điều.

──Đừng bỏ cuộc.

“………”

Chia đôi thiên đàng, trời sao bắt đầu tỏa nắng. Cậu hướng ánh mắt mệt mỏi lên.

Có thể, có một cách khác──

Khác, một kiểu tương lai có thể tồn tại.

Sẽ không lạ nếu có một tương lai nơi cậu không phải làm con rối của Ootori Sougetsu, mà cậu sẽ tìm cách cứu Yoshimizu cùng với Kusanagi Takeru và Ootori Ouka.

Cậu sẽ không đi sai đường, và sẽ chiến đấu chỉ để cứu Akira.

Nhưng cậu đã làm con rối cho người đó. Thứ cậu nhận được khi tạo khế ước với Nero để Akira được sống sót, là cuộc sống trả thù bất tận. Một khi mối thù của cậu biến mất, cuộc sống của Akira có lẽ sẽ tự cạn kiệt.

Và nếu cậu phản bội Ootori Sougetsu, khế ước với Nero sẽ bị hủy. Sau khi lựa chọn từ đầu, thì không còn cách nào quay lại được.

Không có cách nào khác ngoài rũ bỏ mọi thứ khác.

Nhưng, chỉ một chút thôi.

Chỉ một chút thôi, tương lai có thể gây ra nỗi đau trong tim cậu.

“──Giờờờ thì!”

Sau khi làn khói tư cuộc oanh tạc tan dần, cậu xác nhận số lượng địch còn lại.

Có ba Einherjar. Năm tên lính và một Rồng Cơ Khí.

“Hoàn hảo. Chẳng phải là một đội hình đẹp … sao, này, có đúng không, khẩu súng khốn nạn?”

‹‹“Yup yup. Nhưng Chủ nhân à, ngài có nghĩ mình có thể sử dụng được mà không có khả năng hồi phục không? Đừng có đến khóc với Nero nếu ngài bị dính hơi thở của rồng đó nha?”››

“Im, ta chỉ cần phải tránh nó là được!” Mép cậu méo xệch, và Kyouya lao sầm vào kẻ địch.

Tập trung ma thuật vào khẩu pháo gắn ở tay phải, cậu nạp đạn, và chạy trên mặt đất.

Cậu tránh hàng rào dữ dội của ẻ địch, và như một con sói đang vồ lấy con mồi, cậu nhảu lên cổ họng của con Rồng Cơ Khí.

“Biến đi đồ dị giáo!”

Khoảnh khắc khẩu súng bắn đạn, cả một vùng lớn bị chôn vùi trong ma pháp xanh đạm.

Ác quỷ báo thù không dừng lại. Cậu chỉ theo đuổi con đường của mình.

Ngay cả nếu thứ trước mặt nó là tuyệt vọng.


Phần 6Edit

Bỏ Kyouya lại, ouka chạy đến chỗ phòng thí nghiệm.

Âm thanh chiến đấu và các vụ nổ vang vọng từ xa. Nhờ có cơn thịnh nộ của Hayato và Kyouya, không còn nhiều kẻ địch để ý đến Ouka và những người khác đang đi trên đường.

Họ không thể bỏ lợ cơ hội này.

“Tớ có thể thấy phòng thí nghiệm số năm!” Khi cô nhìn theo hướng Usagi chỉ, cô thấy tòa nhà trung tâm đã bị hủy diệt trong trận chiến chống thí nghiệm phục hồi yêu tinh.

“Suginami vẫn an toàn chứ?”

“Ừ… nhung một phù thủy đang dùng phép ép cung trong lúc thẩm vẫn. Nếu đến lượt của Suginami, đòn tấn công bất ngờ của chúng ta sẽ bị lộ.”

Phù thủy… không nghi ngờ gì nữa là Kẻ Pha Trò.

Nếu là ma thuật của cô ta, sẽ dễ dàng bắt họ nói.

“Nhanh lên!”

Ouka bổ sun ma pháp vào đôi cánh và tăng tốc, chiếc jeep mở hết ga chạy xuống đường.

Cô không biết có bao nhiêu tên địch ở đó, nhưng tất cả thứ họ có thể làm bây giờ là chạy vào đó. Bỏ lại những con hẻm chật chội, họ rẽ phải ra đường chính. Khi họ đi thẳng qua khu phố công nghiệp, họ có thể thấy lối vào phòng thí nghiệm ở ngay trước mặt. Bức tường ngoài bị đổ vẫn còn giữ nguyên từ lần trước. Dù có vẻ như đã bị đóng để Ban Thanh Trừng điều tra. Nó đã bị chiếm đóng khi kẻ địch xâm chiếm.

Khung cảnh tàn phá khiến nó còn tối tăm hơn cả Thành phố Grey.[4]

Ở giữa nó──là một con rồng khổng lồ.

“Một con Rồng Cơ Khí… loại lớn!”

Cơ thể cỡ bự tầm ba mươi mét trông thật to lớn ngay cả từ vị trí của Ouka và những người khác.

Sau khi họ tiến gần hơn, nó trông như một ngọn đồi nhỏ.

Dù hình dạng của nó như của một con rắn, thì cơ thể lại dày như một con cá voi.

‹‹“Dạng đó, một wyrm à… không có cánh nhưng thật tởm lợm. Nó không chỉ có thể sử dụng hơi thở, mà còn cả pháp thuật nữa.”››

Có những ghi chép về loài rồng hiểu được tiếng người và có thể dùng ma thuật. Chúng tấn công bằng hơi thở và thêm cả ma thuật để hỗ trợ, hơn nữa vảy rồng rất khó để phá hủy kể cả dùng vũ khí hiện đại.

Nhưng cơ thể con kia là máy móc. Không hề có vảy rồng.

‹‹“Ha, chúng ta sẽ làm nó, Chủ nhân.”››

“Tất nhiên, nếu phòng thủ của kẻ địch chỉ là ma thuật, thì con đó không phải là đối thủ của chúng ta.”

Chỉ có một ma pháp bảo vệ mà con rồng có thể sử dụng.

‹‹“Ancient Field[5]”››

Đó là ma thuật niệm được với sức mạnh thuộc tính “Dragon”, ma pháp không dành cho con người. No tạo ra những vảy rồng giả. Đó là long ma pháp tạo nên một rào chắn bằng cách triển khai nó để bao quát một vùng rộng.

Nhưng cho dù sức mạnh của nó tương đương với vảy rồng, thì việc nó là ma thuật không hề thay đổi.

Miễn là cô nhập quá trình niệm phép vào trong đầu, thì dù ma thuật có mạnh thế nào, Vlad vẫn có thể xuyên qua nó.

“Không có thời gian để dừng lại──chúng ta sẽ vượt qua ngay lập tức!”

‹‹“Được!”››

Ouka tập trung và mở rộng boong-ke ở tay phải, và một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện ở đằng sau cô.

Thay vì tạo ra nhiều quá trình niệm phép, bằng vòng tròn ma thuật khổng lồ cô tạo ra nhiều vòng tròn nhỏ giống nhau.

Vẫn giữ nguyên tốc độ, Ouka lao vào.

Khi cô nhận ra con Rồng Cơ Khí ngẩng đầu, No mở cái miệng to đùng của mình.

Thẳng về phía trước. Ouka vỗ mạnh đôi cánh kèm theo sau là tia sét màu đỏ.

Và,

“── ‹‹“Vladislavus Dracula[6].”››  !”

Ngay khi cô vẫy tay, tất cả vòng tròn ma thuật được giải phóng.

Khi các vòng tròn rực sáng, khoảng không ở trên con rồng bị bóp méo.

Thứ xuất hiện cùng với chấn động là một cơn mưa và những cây cọc sắc nhọn. Chúng dễ dàng xuyên qua lớp bảo vệ của Rồng Cơ Khí và cơ thể bị xiên của nó cố định tại một điểm.

Hơn nữa, vô số cây cọc được phóng ra từ những vòng tròn ma thuật mở rộng, đâm vào con Rồng Cơ Khí.

Đối mặt với đòn tấn công không thể tránh được từ mọi hướng. Đặc biệt với cơ thể khổng lồ, nó hứng chịu tất cả.

Ouka cố tiếp cận vùng bụng của cơ thể đang bị xiên.

Nhưng con Rồng cơ khí khè hơi mà không hủy Vùng Đất của Nhà Vua (King’s Area).

“HAAAAAaaa!!”

Cô tung một cây cọc đỏ thẫm đến chỗ hơi thở của côn rồng.

Hai ma pháp va chạm nhau. Thậm chí không có sự chạm trán nào, ‹‹Count’s Fang›› mà cô phóng ra vượt qua làn sóng long thuộc tính và đâm vào miệng của wyrm.

‹‹“Nếm mùi răng nanh của ta đi!”››

Cùng lúc Vlad gầm lên, Ouka đâm vào miệng của con rồng.

Ouka phá vỡ miệng của nó──rồi ra ngoài.

Một tiếng nổ lớn vang lên, và chuyển động của con rồng dừng lại. Long thuộc tính ma pháp bám vào cơ thể cô bị bay đi khi cô vỗ cánh, và Ouka đáp xuống đất.

Con rồng với cái đầu bị xuyên qua run rẩy, không cất nổi tiếng nào và nằm xuống sau khi liếc nhìn lên trời cao.

Ngay sau khi chinh phục con rồng xong, họ cũng không có thời gian nghỉ ngơi. Chiếc jeep lái đằng sau dừng lại ở lối vào phòng thí nghiệm. Hai người Spriggan và Usagi vội vã nhảy khỏi xe.

“Chúng ta sẽ bảo vệ nơi này! Ootori, phá hủy thiết bị rào chắn và giải cứu tù nhân!”

Trong khi cầm khẩu súng mới, Usagi giao niềm hi vọng của mình cho Ouka.

“Tớ sẽ ổn thồi. Miễn là có khẩu súng mà Suginami làm, thì tớ sẽ có thể đứng vững được kể cả nếu kẻ thù từ mọi nơi đổ xô đến.

Nhìn Usagi đang quay đi, Ouka gật đầu.

“…tớ để lại nó cho cậu. Nếu có gì xảy ra, liên lạc với tớ ngay lập tức.”

“Ừ, may mắn trong trận chiến nhé, Ootori!”

“Hai người, xin hãy hỗ trợ cho Saionji!”

Khi cô nói vậy, hai người Spriggan đấm tay lên bộ giáp ở ngực.

“Để đó cho bọn tôi. Đây là mạng sống mà cô đã cứu… chúng tôi sẽ trả lại bằng chính mạng sống của mình.”

“Để bảo ệ một quý cô dễ thương thế này, tôi chắc phải dùng cạn vận may của mình. Tôi sẽ để đồng đội mình cho cô!”

Cô gật đầu đáp lại sự khích lệ của họ, và nhìn chăm chú vào con đường mình sẽ đi.

Nhiệm vụ là phá hủy máy phát rào chắn và giải cứu tù nhân. Chứ không phải đánh bại kẻ thù.

Lần này… mình sẽ không đi sai hướng!

Lòng biết ơn vì có đồng đội dõi theo sau, và niềm hạnh phúc vì có mọi người để bảo vệ.

Cô không còn là con quỷ chỉ sống để trả thù nữa.

Cho dù đối thủ có đáng ghét thế nào, cô sẽ không bị ảnh hưởng.

Đem cuộc sống vào trong hơi thở, Ouka lao vào cuộc chiến của chính mình.



Chương 6 – Bước Đi Cùng NhauEdit

Phần 1Edit

“Mari! Có phải là đường này không?!”

Takeru hỏi Mari trong khi chạy qua Thành phố Grey.

Kanaria chạy ngay bên cạnh cậu, và Mari được Takeru bế kiểu công chúa.

Vì có khả năng bị kẻ thù phát hiện nếu họ bay trên trời, nên cậu miễn cưỡng bế cô ấy như thế này. Mari cười hớn hở và không để ý họ đang sang trái hay phải, cô chỉ đắm mình trong ngực của Takeru.

TMG v07 0217

“E he, e he he… Tớ dự định sẽ tiến thêm một bước ở Học Viện Ma Thuật và dẫn đầu, nhưng đặc quyền trong cả tháng ma mình tin tưởng lại bị một cô gái đánh cắp mất… nghĩ rằng mình sẽ có thể cảm thấy tuyệt thế này sau khi trở lại thật e he he he he, đây là hạnh phúccc.”

“Brừ brừ! Ô ang àm ái ì hế…!”

“Đừng có mà deredere ở đây. Nghĩ đến tình cảnh đi. Chỉ dẫn của cô có thực sự ổn không thế?”

Trong khi hỏi Mari, người bị bóp mũi và dàn giụa nước mắt, Kanaria hỏi câu tương tự với Takeru trong khi trừng mắt. Mari bĩu môi và phản đối.

“Hừmm… phòng thí nghiệm số năm phải không? Đường này, tin tớ đi, tớ biết nơi này.”

“Lần cuối chúng ta đến đây cậu đã bị lạc, nên cậu không được tin tưởng lắm dù…”

Khi Takeru lo lắng nói, Mari dễ dàng mất tinh thần.

“Ổ-ổn màaaa! Lần cuối tớ bị lạc là ở tầng hầm mà? Nếu chúng ta đi thẳng ở đây, ta sẽ thấy nó sớm thôiii.”

Bởi sự tự tin của Mari là không thể tin tưởng được, cậu càng lo lắng hơn.

Sau khi nghe tình trạng hiện tại của tiểu đội 35 từ Nagaru, Takeru trở nên mất bình tĩnh.

Nếu kẻ địch là kẻ thù của Ootori… mình muốn bên cạnh cô ấy nếu có thể. Mình đã nói chúng ta sẽ đi cùng nhau… mình không thể để cô ấy chiến đấu một mình.

Họ đã trải qua một khoảng thời gian dài bên nhau và khối băng quanh tim cô ấy cuối cùng cũng tan chảy. Cậu đã hứa sẽ gánh vác một nửa gánh nặng của cô, và bước đi cùng nhau.

Cậu phải ở đó khi Ouka đang thực hiện công cuộc trả thù của mình.

Trong khi Takeru ngày càng nản lòng, thì Kanaria liếc nhìn cậu.

“Tôi không hiểu lắm, nhưng chúng ta sẽ làm gì nếu sống sót? Chúng ta sẽ gia nhập với ai?”

“Này! Đây không phải là lúc nghĩ về điều đó, đúng chứ?!”

“Không hỏi Mari!”

Kanaria vặn lại Mari lần nữa.

Takeru trả lời câu hỏi của cô trong khi nhìn về phía trước.


“Sau khi tìm được đồng đội của ta, chúng ta sẽ gia nhập Hội Trưởng Hội Học Sinh. Bên bất đồng dường như có một nơi ẩn náu, nên chúng ta sẽ đến đó.”

“Những kẻ đó, họ to đến thế nào chứ?”

“Tớ không biết nhưng mà… những người bất đồng từ nhiều tổ chức đã tập hợp ở đó. Từ Valhalla, Ủy Ban Đạo Đức, Ban Thanh Trừng. Chúng ta định sẽ quyết những thứ mà ta làm sau khi nghe mọi thứ từ Hội Trưởng.”

“Vậy thì, không có kế hoạch, à… chà, miễn là Kana gặp được Suginami Ikaruga, thì cũng được.”

Nhìn sang bên, Kanaria cúi xuống bởi cảm giác phức tạp mà mình có. Cậu thuyết phục cô rằng cô nên nói với Ikaruga, và đem cô theo với họ để ra thế giới bên ngoài. Cậu muốn thực hiện mong ước của cô bằng mọi giá.

Nhưng trước đó, có một điều mà cậu phải xác nhận trước.

“Hai người, có vài điều mà tớ muốn nói.”

Đáp lại giọng nói hiền lành của cậu, hai người nhìn chằm chằm vào Takeru.

“Từ giờ trở đi, chúng ra chắc chắn sẽ bị kẻ địch bao vây. Có một núi việc chúng ta cần phải làm. Và hầu hết trong số chúng… là vấn đề của tớ.”

“ “………” ”

“Để cứu Kiseki, tớ nghĩ rằng một trận chiến với phe của Ban Thanh Trừng là không thể tránh khỏi. Hay nói cách khác,”

Takeru dừng chân và nói.

“──Cả thế giới sẽ trở thành kẻ thù của chúng ta.”

Với vẻ mặt quyết tâm, Takeru tiếp tục.

“Tớ rất vui khi các cậu đến giúp tớ, cho dừ tớ tin tưởng các cậu, nhưng nếu có một tình huống nơi chúng ta có thể mất mạng… thì hãy ưu tiên mạng sống của mình.”

“ “………” ”

“Các cậu có mục tiêu riêng của mình. Đừng chết, hoàn thành nó bằng bất cứ giá nào. Dù có hành động hèn nhát hay tàn nhẫn, cố sống sót bằng được nhé.”

Sau khi nói vậy, cậu tập trung chạy trở lại.

Kanaria và Mari nhìn chằm chằm mặt của Takeru và thở dài.

“Kana không nói cô ấy sẽ cứu cậu. Cô ấy không có ý định như vậy. Nhưng, trong khi chưa hiểu, thì có một điều tôi muốn nói.”

“Tớ biết cậu đang cố nói điều gì. Với cậu Takeru, là điều gì đó thật tốt đẹp. Nhưng bản thân tớ có thể nói một điều không?”

Trong khi Takeru nhìn chằm chằm hai người khó hiểu, họ đồng thanh nói.

“ “Cậu cũng vậy nhé.” ”

Trời ạ, thật sao.

Phần 2Edit

Trước lối vào của phòng thí nghiệm số năm có một khu vực mở. Để thuận tiện, các tòa nhà được san phẳng và vật liệu chống ma pháp được khai thác từ nó.

Usagi mang hành hóa của xe jeep đến chỗ đó và nghe báo cáo từ đồng đội của cô.

‹‹“Con hẻm ở phía tây nam… xác nhận có địch. Ba Einherjar đang đến.”››

‹‹“Chúng cũng đang đến từ con đường cũ ở phía đông na,… có năm con ở đó. Chúng sẽ tới trong vòng một phút.”››

“…rõ.”

Usagi bình tĩnh nhận báo cáo từ hai người Spriggan đang do thám.

Cô bỏ một lượng lớn đạn từ xe jeep xuống và nạp đạn cho khẩu súng mà Ikaruga đã phát triển.

Khi nhìn bề mặt của khẩu súng, cô thấy cái tên ⸀Nanh Thỏ⸥ được khắc trên đó.

‹‹“Usai, tớ sẽ giải thích lại lần nữa… khẩu súng của cậu không hoạt động tốt nếu không có sự hỗ trợ của tớ. Tớ vẫn còn sống, nhưng không biết chuyện gì sẽ xảy ra trong những phút tới… nếu cậu không thể sử dụng khẩu súng, thì chạy đi nhé.”››

Ikaruga khuyên Usagi qua khẩu súng.

“Hiểu rồi… à mà nhân tiện, nó thực sự có thể bắn cả đạn thường lẫn đạn chống ma pháp sao?”

Khi Usagi hỏi, Ikaruga cười khúc khích.

‹‹“Nó có thể. Dù vật liệu là gì, thì công nghệ na-nô có thể tái tạo lại thành một chất khác. DÙ là sắt, chì hay vàng, nó có thể chuyển thành mithril hoặc đạn tinh thể.”››

“Nó thật đột ngột đến nỗi tớ không thể tin được… nhưng nếu cậu nói vậy, thì hẳn là đúng rồi.”

‹‹“Vì đó là một Thánh Bảo Ma Thuật nhân tạo nên nó không cần thuốc súng, nếu nó hết ma pháp, nó có thể bắn bằng đạn. Nhưng mà, bởi vì vậy nên sức nóng của nhiệt tỏa ra sẽ kinh khủng lắm nên cẩn thận nhé.”››

Một Thánh Bảo Ma Thuật nhân tạo với công nghệ na-nô bên trong… chỉ nghe vậy đã khiến đầu cô đau rồi. Nếu Ban Thanh Trừng biết được nó, họ sẽ ngay lập tức bị cho vào tù.

Hơn nữa… có những viên đạn màu cầu vồng và màu xám được giữ ở các ngăn tách biệt.

Khi Usagi nghe mô tả, cô hoảng sợ.

Gạt đạn cầu vồng sang một bên, cô không muốn dùng đạn xám nếu có thể. Lí do cô xếp cho hai người Spriggan ở trên mái nhà là để trong trường hợp cô phải dùng đạn này.

‹‹“Chúng sẽ sớm xuất hiện thôi! Kết liễu chúng trong khi chúng ta cầm chân chúng!”››

Ngay khi cô nghe báo cáo, sự căng thẳng chạy qua người Usagi. Cô hít một hơi và nó dừng lại.

Cô mở rộng chân đỡ trên mặt đất, ngắm nòng súng và nhìn qua ống ngắm.

Ở giữa đường chính. Ở giao của hai đường, xuất hiện tám con Einherjar.

‹‹“Cậu có thể nói vật liệu của bộ giáp địch được không?”››

“Nó được làm từ adamantium”

‹‹“Hiểu rồi. Chuyển đổi vật liệu, dalium.”››

Đáp lại lệnh của Ikaruga, khẩu súng rung nhẹ. Ngay lúc này, băng đạn thường có lẽ đã được biến đổi thành loại dalium, hiệu quả trong việc chống lại adamantium.

Chưa phải lúc bắn. Cô sẽ đợi cho đến khi chúng cách khoảng 300 mét và đánh chìm một thể.

Năm giây.

Usagi bắt đầu đếm ngược và đợi kẻ địch.

Bốn, ba, hai, một────Ngay bây giờ!

Khi kết thúc đếm ngược, viên đạn của súng máy từ nóc nhà ở hai phía dội xuống chỗ Einherjar. Khi kẻ địch còn lơ lửng trên không và cố ngắm súng của chúng, Usagi bắt đầu bắn.

Cô ngắm vào giữa tầm nhìn của kẻ địch đang bất động và bóp cò.

Ngay lập tức một viên đạn được bắn cùng với tiếng nổ như tiếng sét.

Viên đạn bay thẳng và bắn vào vai phải của con Einherjar, và xuyên qua nó.

Mục tiêu đã mất, nhưng Usagi không quan tâm đến chuyện đó.

‹‹“Xin lỗi, tớ vẫn chưa hoàn thiện việc chỉnh tầm bắn.”››

“Không sao”

Nói ngắn gọn, Usagi bắt đầu bắn liên tục về phía tám con.

Trong tám phát bắn có bốn viên trúng. Cô hạ gục năm con trong tám con máy, và thổi bay chân của một con nữa.

Hai mi-li-mét dưới tâm.

Cô thay đổi tâm ngắm, đọc hướng gió và tính toán quỹ đạo.

── Đây rồi.

Kẻ địch ngắm súng điện từ về hướng của cô.

Một vòng tròn ma thuật lướt qua cô, và bắn phá hủy bức tường. Đám bụi bị thổi bay đi, và ngay cả Usagi cũng dường như bị chôn vùi dưới chúng, nhưng cô không nhắm mắt và tiếp tục tập trung.

Và──

“──……!!”

Cô nín thở và bắn chính xác. Tất cả các viên đạn cô bắn đều bắn thẳng đến đầu kẻ địch.

Usagi cúi đầu và kiểm tra súng. Cô không bị dội lại, nhưng độ giật khá mạnh, khiến nó như thể vai cô sẽ bị vỡ tan. Cô bất ngờ về độ giật khi bắn ma đạn lại nhỏ đến vậy.

Không có gì để chỉ trích về sức mạnh của nó. Khẩu súng trường này khả năng phá hủy một Long Kỵ Binh Ma Đạo chỉ với một phát bắn. Khả năng cho phép nó chuyển đổi loại đạn chống ma pháp biến nó thành một vật phẩm tối thượng cho lính bắn tỉa.

“Tuy vẫn còn cứng, nhưng nó là một khẩu súng tốt.”

‹‹“Tất nhiên rồi, tớ làm nó cho cậu mà.”››

“Nhưng tiếc là độ giật mạnh thật, và tiếng súng cũng to…”

Bởi vậy nên kẻ địch sẽ bao vây cô. Đúng như dự đoán, từ hai bên đường chính, những tên địch mới đã xuất hiện ngay tức khắc.

‹‹“Khi kẻ địch tập trung lại với nhau, dùng đạn cực quang này nè.”››

Khi được bảo vậy, cô nạp đạn ngay và nhắm vào giữa đội hình địch. Viên đạn phủ lớp màu cầu vồng phát sáng và bắn vào ngực kẻ địch.

Ngay khi Einherjar sắp ngã ra đằng sau, ma thuật màu cực quang phát nổ từ bên trong bộ giáp của nó.

Vụ nổ bắn cả vào bốn con khác, một phát bắn đã hạ được ba con Einherjar cùng lúc.

“Đúng như mong đợi từ phép thuật của Nikaido.”

Đạn Cực Quang. Như tên gọi, nó là ma thuật của Mari được hấp thụ vào vật liệu ma pháp và tạo nên một phép thuật sử dụng ngay lập tức. Trước khi Mari rời Học Viện Phòng Chống Ma Pháp cùng với Takeru, cô ấy đã hợp tác với Ikaruga để phát triển loại vũ khí mới này.

Bản thân đạn cực quang đã mạnh rồi, và giờ đã được củng cố thêm khi được bắn từ một khẩu súng. Vì hai người Spriggan đã làm tốt nhiệm vụ, nên đòn tấn công đầu của cô có thể trúng kẻ địch.

Nhưng kẻ địch không hề ngốc. Nghe thấy âm thanh của trận chiến, ngày càng nhiều tên tập trung lại.

Chúng niệm ma thuật bảo vệ và lờ đi hai người Sprigaan. Ba cỗ máy phát động tấn công về phía Usagi.

‹‹“Sử dụng máy phóng lựu đi.”››

Theo lời Ikaruga, Usagi gắn súng phóng lựu vào dưới nòng và nạp đạn.

Bản thân nó là lựu đạn khói, nhưng công nghệ na-nô trong khẩu súng đã biên đổi kết cấu của nó.

Và khi kẻ địch tiến gần hơn vào khoảng 50 mét, Usagi bắn lựu vào tòa nhà ở hai bên.

Chẳng mấy chốc, một làn khói nâu đỏ lan tỏa.

Dù bị đám khói bao quanh, Einherjar tiếp tục lao vào chỗ cô.

Tiếp theo, Usagi bắn đạn dalium từ khoảng cách ngắn. Dù có ma pháp bảo vệ chắc trước Einherjar, thì đạn của cô vẫn trúng mục tiêu. Lựu đạn sẽ chuyển thành hihiirokane chất lượng cao có tác dụng chống ma pháp và cô hiệu hóa ma thuật của kẻ thù bằng cách tạo lớp bụi phân rã ma thuật.

Usagi tiếp tục thành công bảo vệ lối vào của phòng thí nghiệm.

Tuyệt! Cứ đà này thì──!

Mình sẽ xoay xở để cầm chân cho đến khi Ootori quay lại. Ngay khi cô vừa nghĩ vậy thì.

‹‹“──Một con rồng!! Usagi-chan, chạy điii!!”››

Tiếng la của người Spriggan vang lên qua thiết bị liên lạc, và tòa nhà anh ta đang ở bị nghiên nát như một đồ chơi.

Thấy mạng sống của đồng đội mình bị lấy đi trong tích tắc, Usagi không nói lên lời.

Thứ xuất hiện từ phía bên kia của tòa nhà đã sụp đổ là một con Rồng Cơ Khi ba đầu.

Dù nó không có nhiều đầu, thì hình dạng của nó giống như con Hydra trong thần thoại.

Không có thời gian để chùn bước. Con Hydra bò đến chỗ cô với cơ thể máy móc của mình.

Với bàn tay run rẩy, Usagi nạp chỗ đạn cực quang còn lại và bắn tất cả chúng.

Nó không đủ để hạ gục cơ thể khổng lồ. Không thể có đủ đạn để đánh bại con Hydra.

‹‹“Dùng đạn phản vật chất đi!”››

“…n-nhưng… tôi sẽ bắn đồng đội mình!!”

Còn một người Spriggan cẫn đang ở tòa nhà gần đó.

Nếu cô dùng đạn đó ở đây, anh ta chắc chắn sẽ biến mất cùng với tòa nhà.

Quyết định cô không đủ khả năng để bắn, Usagi cố chống lại bằng đạn thường, nhưng đột nhiên một vụ nổ đã xảy ra ở phía sau đầu Hydra.

Sự chú ý của Hydra hướng về phía sau.

‹‹“Usagi-chan…bắn nó đi.”››

Đằng sau Hydra, có một bóng người Spriggan ra khỏi tòa nhà và ném đi xi lanh của một bệ phóng tên lửa sẵn có.

Anh ta tiếp tục bắn vào con Hydra bằng khẩu súng máy để thu hút sự chú ý của nó.

‹‹“Bắn đi! Nếu chúng ta không thể ngăn nó ở đây, mọi thứ sẽ thành công cốc!”››

Usagi chần chừ nhìn người Spriggan hết đạn và bắn trả bằng khẩu lục.

Không chỉ Hydra mà cả những con Einherjar mới đến đã hướng đến chỗ Spriggan.

‹‹“Đây là yêu cầu từ một đồng đội!”››

Nghe những lời đó, Usagi ngẩng mặt lên với vẻ cay đắng.

Cô nhanh chóng gỡ viên đạn xám và ra khỏi ba lô và nạp nó.

Đặt tay lên cò, và,

“…nh, rõ!”

Cô rơi nước mắt, và ngắm vào sau lưng con Hydra đã trở nên mờ đi và bóp cò.

Viên đạn bắn ngay trước khi con rồng bắt đầu khè hơi.

Ngay khi nó bắn xuống, khung cảnh trước mặt Usagi bị bao trùm bởi ánh sáng.

Đó là luồng sáng mờ đục của sự hủy diệt. Usagi bị thổi bay bởi xung lực ngay sau đó.

Đó là ma thuật Ikaruga dùng trong đợt ngăn cuộc thí nghiệm phục hồi yêu tinh khi cô dung hợp với tế bào yêu tinh, ‹‹“Thảm Họa”›› . Ikaruga đã lưu trữ một vài tế bào và sau khi biến mình thành một bằng cồng nghệ na-nô, cô tạo ra một lượng nhỏ phản vật chất và nhúng nó vào trong viên đạn trong chân không.

Do xung lực mà Usagi bị đập vào tường và gần như mất ý thức.

“…gh… chưa được… Mình không thể ngất…!”

Lấy hết sức lực, Usagi đứng dậy bằng cách dùng dùng khẩu súng như một cây gậy.

Tào nhà bị cuốn vào vụ nổ đã thành đống đổ nát. Kẻ địch bị trúng dạn không còn đó. ‹‹“Thảm Họa”›› của Ikaruga có thể xóa bỏ bất kì vật liệu hay bộ giáp nào.

──Nhưng tiếp viện của địch không dừng lại. Hai con Rồng Cơ Khí loại wyvern đã bay từ bên kia đống đổ nát đến và bắt gặp Usagi bằng đôi mắt cơ học lạnh lùng.

“…tớ không còn viên đạn cực quang hay phản vật chất nào! Bộ giáp của địch được làm từ orichalcum! Chuyển loại vật chất đi!”

‹‹“………”››

“Suginami… chuyện gì đã xảy ra thế?!”

‹‹“Xin lỗi, Suginami. Có vẻ như đây là dấu chấm hết cho tớ rồi.”››

Nghe giọng nói căng thẳng của Ikaruga, tim Usagi bắt đầu đập nhanh.

‹‹“…ngay bây giờ, kẻ địch đang ở trước mặt tớ, mỉm cười.”››

Ikaruga bình tĩnh, cô luôn tách biệt trong mọi tình huống.

Usagi luôn tệ trong việc giải quyết với Ikaruga khi tạo ra thứ cảm xúc như vậy.

‹‹“Hãy chắc chắn cậu sống sót. Ít ra cho đến khi cậu có thể nói được cho Kusanagi rằng tớ yêu cậ──”››

Giọng nói bị gián đoạn và khẩu súng trong tay Usagi ngừng rung.

“Suginami…? Suginami!”

Ngay cả khi cô gọi thì không có tiếng trả lời lại. Tất cả, chỉ là một khẩu súng lạnh lẽo.

Cô bị choáng ngợp bởi tình hình tuyệt vọng.

“…nhh… mình sẽ…không thua!”

Tuy nhiên Usagi lại nạp đạn và ôm chặt khẩu súng.

Cô được giao phó với thứ này bởi hai người Spriggan, nên cô không thể từ bỏ. Ouka chắc chắn sẽ cứu Ikaruga trước khi cô ấy bị giết. Điều mà bản thân cô nên làm, là bảo vệ lối vào.

Miễn là còn đạn. Miễn là cô còn khẩu súng này.

Miễn là cô còn sống──cô sẽ khoong bao giờ bỏ ý chí chiến đấu. Cô chắc chắn sẽ không chết cho đến khi Takeru quay trở lại.

“Mình sẽ bảo vệ đồng đội!”

Usagi nghiến răng và bắt đầu bắn liên tục.

Những viên đạn mithril thậm chí không thể làm trầy xước con Rồng Cơ Khí. Usagi biết vậy. Nhưng cô không thể rời khỏi vị trí này. Con rồng mở miệng và bay lên sau khi vỗ cánh. Trong khi nhìn Usagi từ trên trời, một hơi thở lóe lên từ miệng nó.

Và──


“Phái Double-Edged nhà Kusanagi── Yamata no Orochi!”


──Một bóng màu xanh biếc cắt con Wyvern thành nửa bắt đẩu từ não của nó.


“ ‹‹Aurora Cannon›› ”


──Một viên đạn màu cầu vồng bắn vào con Wyvern khác đang chuẩn bị khè hơi. Cơ thể nó rung lên và khè hơi ở chỗ khác.


“Phái Double-Edged nhà Kusanagi──Mantis Slope!”


Hơn nữa một bóng người tóc xanh từ trên trời rơi xuống, nghiên nát đầu con Wyvern.

Con Rồng Cơ Khí phát nổ, làm lan tỏa Long thuộc tính ma pháp ra xung quanh. Nhìn thấy hai con Rồng Cơ Khí bị hủy diệt trong phút chốc, Usagi bàng hoàng.

Cô đang mơ sao?

Trong lửa và khói, cô chắc chắn thấy bóng hình đó.

“…k-không thể nào…chẳng lẽ…?”

Usagi bỏ súng xuống mặt đất và bắt đầu bước đi loạng choạng, giàn dụa nước mắt. Tốc độ của cô tăng dần và không lâu sau, cô bắt đầu chạy.

“──nn…cậu tới trễ! Cậu tới trễ!!”

Trước mặt, nơi cô chạy đến, cậu đang ở đó. Người mà họ không biết còn sống hay không, họ đã mất liên lạc với và đến một nơi rất xa.

Nắm chặt thanh kiếm xanh biếc, chàng trai tự hào bước về phía Usagi, và cô──

TMG v07 0232

“Có vẻ như tớ đã tới kịp lúc. Cậu có ổn không, Usa──woahh?!”

Cô nhảy từ khoảng cách gần năm mét và hai tay ôm lấy người cậu.

“Wa… U-Usagi?”

Takeru ngay lập tức thoát dạng Thợ Săn Phù Thủy và giữ chặt cô.

Với khuôn mặt đỏ bừng và nước mắt đầm đìa, Usagi áp má vào Takeru.

“…chào mừng trở lại… Kusanagiii…”

Cô mừng Takeru đã trở lại bằng giọng đầy nhẹ nhõm.

Dù bối rối thì cậu vẫn mỉm cười dịu dàng và chậm rãi vuốt va đầu Usagi.

“…Tớ đã trở lại đây. Xin lỗi đã để cậu chờ.”

Takeru cũng cảm thấy nước mắt sắp xuất hiện trong khóe mắt mình, nhưng cố chịu đựng nó.

Khi hai người ôm nhau, một cô gái đội mũ đã đến từ bên cạnh và ôm cậu như cách mà Usagi đã làm.

“Tớ đã trờ lại~. Takeru~.”

Thấy Mari với cậu trong suốt cả một khoảng thời gian lại ôm mình mà không có lí do, Takeru bối rối.

“…ể.”

“…sao nào?!”

“Không, tại sao cậu…”

“Ểee! Đây là nơi cậu xoa đầu tớ tương tự vậy chứ?!”

Làm đi nào! Bởi Mari yêu cầu vậy, nên cậu xoa đầu cô dù cảm thấy do dự. Cô ấy cười mãn nguyện, nói “tốt lắm!” và ưỡn bộ ngực phẳng của mình.

Takeru làm khuôn mặt ‘cô ấy sao thế nhỉ’.

Usagi tách khỏi Takeru và nhìn Mari trong khi lau nước mắt.

“Cả cậu nữa Nikaido, thật tuyệt khi cậu trở lại an toàn… thực sự đấy.”

Sau Takeru, Usagi ôm lấy Mari. Trong khi Mari có chút ngạc nhiên, cô ôm lại với một nụ cười.

“Ừa, tớ quay lại rồi đây Usagi-chan. Tớ đã hứa mà.”

Usagi không từ chối Mari, người bắt đầu xoa má cô và mỉm cười thoải mái.

Trong khi ba người hạnh phúc đoàn tụ, Kanaria bắt đầu nhìn chằm chằm vào họ.

“…cái gì đây, harem của Takeru à?”

“Đ-đừng có nói thế chứ! Chỉ là bọn tớ vui mừng khi đoàn tự với đồng đội thôi!”

“Tôi không quan tâm, nhưng tôi nghĩ đây không phải là lúc cho chuyện đó.”

Trong khi Kanaria nói một cách thô lỗ trong khi nhìn sang bên, Usagi nhìn cô và nghiêng đầu khó hiểu.

“Ừmm… người này là?”

“Giả thích sau. Kể từ giờ, tôi là đồng minh. Đó là tất cả những gì cô cần biết. Takeru, chúng ta cần nhanh lên.”

Takeru gật đầu với lời nhắc nhở của Kanaria và đặt tay lên vai Usagi.

“Tớ đã nghe được tình hình từ Hội Trưởng Hội Học Sinh. Thế Suginami và Ootori đang ở đâu vậy?”

“…Suginami đã bị kẻ thù bắt. Ootori đến cứu cô ấy và hủy diệt máy phát rào chắc, và đang ở trong phòng thí nghiệm.”

Takeru nheo mắt lại một lúc và bình tĩnh lắng nghe lời giải thích của Usagi.

“Lapis.” Khi cậu gọi tên cộng sự của mình, Lapis hiện ra ngay bên cạnh.

“Anh muốn tìm vị trí của Ootori và Suginami.”

“Em đã tìm thấy rồi. Suginami-sâm đang ở cùng những tù nhân khác ở căn hầm của tòa trung tâm trong phòng thí nghiệm số năm. Ootori-sama dường như đang xâm nhập vào trong lòng đất.”

“Đúng như mong đợi từ em. Đó quả là sự trợ giúp tuyệt vời.”

“Một điều nữa. Tiếp viện của địch đang tiến đến gần từ phía sau. Tất cả kẻ địch chiến đấu chống lại đợt tấn công bất ngờ của tàn dư phe Ban Thanh Trừng đang nhắm đến phòng thí nghiệm số năm… mục tiêu của chúng dường như đã chuyển sang chúng ta. Kẻ địch có vẻ đã biết được mục đích của ta. Đa số bọn chúng đã bị tiêu diệt bởi Kuronage Hayato-sama, nhưng vẫn còn khá đông tên còn sống.”

Nghe báo cáo của Lapis, Usagi cúi đầu.

Chắc chắn kẻ địch đã moi được thông tin từ Ikaruga. Nhận ra Usagi đã gần như bị nỗi lo lắng đè bẹp, Takeru đặt tay lên đầu cô.

“Không sao đâu. Tớ chắc chắn sẽ cứu cô ấy.”

“…Kusanagi.”

“Đừng lo. Mari, Kanaria, xin lỗi nhưng…”

Khi Takeru gọi họ, hai người đã quay lại.

“Tớ biết tớ biết. Chúng tớ sẽ giữ chân họ ở đây phải không? Nhanh lên và đi đi, rồi quay trở lại với hai người đó.”

“Nn. Chúng ta phòng thủ ở đây sao? Mari, đừng có làm vướng chân tôi đấy.”

“Tôi không muốn bị nói vậy bởi một tinh linh vô dụng đâu.”

“V-vô dụng?! Cô nói vô dụng ư?! Tại sao lại vô dụng?!”

Trong lúc cãi nhau, Mari mở rộng vòng tròn ma thuật và Kanaria rút thanh Lævateinn.

Sau khi xác nhận xong, Takeru quay lại Usagi lần nữa.

Usagi, hỗ trợ hai người đó. Tớ để lại nơi này cho cậu.”

Cô có chút miễn cưỡng, cắn môi và gật mạnh đầu đáp lại yêu cầu của Takeru.

“Tớ sẽ để hai người đó cho cậu.”

“Ừ. Để đó cho tớ.”

Takeru nói vậy và hướng đến phòng thí nghiệm số năm. Cậu giơ tay ra trước và nhắm mắt lại.

“Hãy giẫm nát chúng… Lapis.”

“Vâng, thưa Chủ nhân.”

Từ từ thở ra, Takeru niệm phép.

“Summis desiderantes affectibus──”

Đưa ra tín hiệu để bắt đầu cuộc chiến.

“──Malleus Maleficarum!”

Thấy tấm lưng mặc bộ giáp xanh biếc, Usagi một lần nữa trở lại cuộc chiến của chính mình.


Phần 3Edit

Cơ sở phòng thí nghiệm số năm dưới lòng đất là thứ được tạo ra để điều tra sự chịu đựng của các sinh vật huyền bí.

Nó trông giống như một đấu trường và những vết xước cũng như máu có thể thấy ở trên tường.

Ở trung tâm của khu này được đặt một khối pha lê khổng lồ. Vì thứ màu đên như mực chảy trên bề mặt, nên khi liếc nhìn có thể coi nó như là một sản phẩm của ma thuật.

“~♪”

Bên cạnh viên pha lê phát ra âm thanh trầm nặng nề là một người phụ nữ ngân nga một bài hát và vung vẩy chân như một đứa trẻ. Cô ngồi trên một chiếc ghế, và với cuốn sách đặt ở đùi, cô hạnh phúc đọc nó. Tiêu đề của quyển sách là “Ngôi nhà của Canary”.

“…một câu chuyện tuyệt vời. con chim Kanaria này đã lên thiên đường trong hạnh phúc, phải không?” Người phụ nữ đóng sách lại và vuốt ve nó rất tình cảm.

“Mình thích kết thúc có hậu… mọi người không cần phải chết trong khi cười nữa. Mấy người cũng nghĩ vậy nhỉ?”

Với một nụ cười, cô ta──Kẻ Pha Trò nhìn quanh.

Trên mặt đất xung quanh cô, có rất nhiều máu và ruột. những người còn lại nằm đó như thể bị một con thú săn mồi bừa bãi. Không nghi ngờ gì nữa, những người này đã bị giết và ăn thịt lẫn nhau.

Không chỉ Ban Thanh Trừng, mà có rất nhiều thành viên của Phe Dòng Máu Thuần Chủng lẫn trong đó.

Hầu hết họ là thuộc cấp của Mimulus Wallenstein, Kẻ Pha Trò.

Mọi người đã chết với một nụ cười mở rộng, méo mó, đồng đều.

“Chết trong khi cười… là hạnh phúc phải không?”

Ngay cả khi cô nói với họ một cách nhân từ, thì người chết vẫn không mở miệng.

──Kẻ Pha Trò giết người quái dị làm nó chỉ với ý định tốt. Sau khi cơ thể và tâm trí của cô ta bị hủy hoại bởi “Red Butterfly's Insect Cage”. Cô ta bị cấy vào một bài học duy nhất.

⸀“Dù có khó khăn thế nào ngươi cần phải cười. Nếu không sẽ chẳng được lên thiên đàng đâu.”⸥

Người huấn luyện nhẹ nhàng nhắc nhở cô như một đứa trẻ, rồi đánh cô.

⸀“Dù cô có đối xử tàn nhẫn thế nào, thì chỉ có người đang cười sẽ được Chúa ngợi khen. Chết trong khi cười là hạnh phúc lớn nhất của loài người.”⸥

Trong khi nói vậy, người huấn luyện dạy cô cách giết người.

Giáo viên của Insect Cage hiểu thuộc tính ma thuật của cô ta và cách suy nghĩ của một đứa trẻ.

Thuộc tính “Radiance” rất tốt trong việc tăng cường ma thuật và không phù hợp để trực tiếp giết người.

Nhưng nếu ma thuật tăng cường lên đên đỉnh điểm, nó có thể giết người. Nhưng khi cô cho một số tiềm năng khi ở bờ vực của cái chết, chúng đã nuôi dưỡng cô thành một kẻ giết người. Để không cho cô biết được việc giết người là thứ tiêu cực, họ đã gây ấn tượng tốt cho cô bằng cách dùng từ ‘cười’, và huấn luyện cô trong khi cho cô một nhận thức rằng cô đang không làm điều gì xấu.

Kết quả là tạo ra một kẻ giết người tâm thần đến cả Insect Cage cũng không biết phải làm gì.

Dù cô được bảo không được giết người nếu không có lệnh, thì sau khi Insect Cage biến mất và không còn điều khiển cô, thì không ai dừng được công việc từ thiện của cô ta. Đó là lí do Valhalla phong ấn kí ức của cô để lợi dụng khả năng độc nhất của cô và một lần nữa đưa cô vào Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Lí do Eliza đem cô ra chiến trường, là để loại bỏ cô.

Kẻ Pha Trò là một vũ khí mà ngay cả Phía Tây cũng không thể kiểm soát được.

Cô ta muốn mọi người chết trong khi cười. Cô ta muốn ban một cái chết đau khổ trong khi cười, cô ta muốn ban nó cho mọi người. Bởi vì cô hành động theo dục vọng và giết bất cứ người nào có thể, nên với Valhalla, cô ta còn là một sự hiện diện rắc rối hơn cả Haunted.

“Khi cuộc chiến này kết thúc, mình nghĩ đến việc qua đó như mọi người. Nếu mình cười trong khi nếm trải nỗi tuyệt vọng… thì mình chắc chắn sẽ có thể lên thiên đàng. Mình sẽ có thể đến một nơi mà không có đớn đau, phải không nhỉ?”

Khi cô nhận ra nước mắt hiện ở một bên mắt, Kẻ Pha Trò cố hết sức để cười.

“Khóc là không tốt… mình cuối cùng cũng tìm được người sẽ ban cho mình cái chết rồi… nếu sau đó mình cười, mình chắc chắn sẽ lên thiên đàng.”

Với niềm hi vọng, mắt cô rực sáng trở lại. Nước mắt biến mất và chỉ còn một tia sáng lấp lánh bên trong.

“… kiên nhẫn chút nữa thôi, nào nào, sớm thôi, cô gái đó sẽ làm được nó.”

Dang rộng cả hai tay, cô ta nhìn lên trần nhà và đón chào niềm hi vọng.

Giữa những xấc chết và biển máu, ngay sau khi cô vươn đến sự cứu rỗi.

──Cô gái mà cô ta đang mong chờ đã đến.


Phần 4Edit

Ouka vào tầng hầm, và sau khi biết có một cái hố ở dưới chân, cô nghiền nát sàn nhà bằng răng nanh.

Cô nhảy xuống bãi đất thí nghiệm như một thiên thạch. Mặc dù đoán tại sao lại có nhiều xác chết ở nơi này, Ouka đã ngẩng mặt lên và bắt gặp kẻ thù của mình.

Kẻ thù đáng ghét của cô đang ngồi trên ghế và mỉm cười.

“Ta đang đợi cô, Ouka.”

Một nụ cười không hề lay chuyển.

Ouka đứng dậy và chậm rãi bước đến chỗ cô ta.

Lần đối đầu thứ hai. Dù sự thù hận làm xáo trộn tâm trí cô không thay đổi, Ouka vẫn hỏi không chần chừ.

“…các tù nhân ở đâu.”

“Họ ở đây. Dưới chân ngươi.”

“Số lượng xác không khớp. Họ đang ở đâu.”

Cô lờ đi sự khiêu khích của Kẻ Pha Trò và trong khi trừng mắt, cô yêu cầu thông tin mình cần.

Kẻ Pha Trò nhìn chằm chằm Ouka, người đang từ bỏ ý định giết chóc và từ từ nâng eo khỏi ghế.

“Ép buộc bản thân là không tốt. Sự hận thù của cô đang khiến da ta sởn gai ốc. Ta biết cô muốn trả thù.”

“………”

“Nhưng tại sao cô không cười? Tại sao cô không cười trong khi giết kẻ thù đáng ghét của mình? Cô hạnh phúc mà phải không? Gặp được ta.”

“………”

“Cô thấy đấy, ta đã bị sử dụng và bị xử lí sau chiến dịch này. Cô hiểu chứ? Vì dù sao nó cũng sẽ đến nên ta nghĩ đến việc để bản thân bị cô giết. Đó là lí do, cô cần cười và giết ta, được chứ? Nào, cười đi chứ?”

Chào mừng cô với vòng tay rộng mở, Kẻ Pha Trò tiến đến gần Ouka.

Trước mặt Ouka, ở một khoảng cách mà cô có thể cảm nhận được hơi thở của cô ta là một nụ cười ghê tởm. Cô muốn giết cô ta ngay lập tức. Cô muốn xé xác cô ta, cô muốn cô ta chịu đựng còn nhiều hơn cả cái chết của gia đình mình.

Cô không muốn làm vậy vì mục đích của cô là cứu đồng đội mình, và cô cảm thấy một sự khó chịu nhất định.

“Ta muốn hỏi một vài thứ. Một vài thứ mà ta không biết.”

“Cái gìii thế?”

“──Ngươi, ngươi thực sự là Kẻ Pha Trò ư?”

Thấy bản thân bị nghi ngờ, Kẻ Pha Trò chớp mắt nhiều lần.

“Cô quên khuôn mặt của kẻ thù sao?”

“Không. Ngươi là kẻ thù đáng ghét đã giết gia đình ta.”

“Vậy thì, câu hỏi đó có ý nghĩa gì?”

“Điều ta đang hỏi, không phải là ngươi có phải là kẻ thù của ta không. Ta hỏi liệu ngươi có phải là kẻ giết người quái dị được gọi là Kẻ Pha Trò mà ta được nghe kể không thôi.”

Không thể hiểu nổi được, Kẻ Pha Trò nghiêng đầu khó hiểu.

Ouka tiếp tục một cách thờ ơ.

“Kẻ Pha Trò mà ta biết, chỉ là một tên điên.”

“Ta không điên hay bị mấy cái khác. Ta chỉ muốn tất cả mọi người chết trong khi cười thôi. Nếu họ chết với một nụ cười, họ sẽ lên thiên đàng. Ta muốn mọi người biết vậy.”

Dù động lực giết người của cô ta thật điên khùng, thì Ouka xác nhận được một điều.

Cô phải đối mặt với một kẻ giết người kì dị đã phạm những tội ác ghê tởm, và xác nhận rằng cô ta có kinh nghiệm giết người.

“Đúng vậy. Hiện giờ ngươi không có điên. Một tên điên với một mục tiêu chắc chắn sẽ không khát khao cái chết của riêng mình.”

Chỉ trong chốc lát, má của Kẻ Pha Trò giật giật. Ouka không bỏ lỡ sự thay đổi thoáng qua đó.

“Ngươi nói mục tiêu là giết người khi họ cười phải không? Vậy tại sao ngươi lại muốn chết? Tại sao ngươ lại khiêu khích ta giết ngươi? Vẫn còn nhiều con chiên tuyệt vọng, đau khổ và chật vật. Ngươi không nghĩ rằng thật lạ khi một tên điên lại chết trước mà không cứu họ sao?”

Ouka chọc một lỗ trong người Kẻ Pha Trò.

Dù cô ta ban đầu là một kẻ điên, nhưng có một vài thứ đã xảy ra và thay đổi cô, gây ra một vết thương bên trong cô ta. Ouka ấn một bức thư cầm trên tay đến Kẻ Pha Trò. Bị đẩy bởi Ouka, cô ta lùi lại một bước và mở bức thư.

“Đây là bản di chúc của một người nào đó mà đồng đội ta đã khôi phục được. Đánh giá nội dung của lá thư tuyệt mệnh này, thì ông ta là người đã phong ấn kí ức của cô và giáo dục lại cô thành một người đứng đắn với địa vị trong sạch. Có đúng không nhỉ?”

“………”

“…và, tuyệt vọng vì thực tế ông ta không thể loại bỏ được phần tối trong Kẻ Pha Trò, ông đã tử sát trong khi nhìn cô gái nuôi yêu dấu của mình.”

Khi cô ta cúi xuống đọc từng chữ, Ouka lại sát muối lên vết thương của cô ta.

“Thế nhưng, ý định của ông ta không hề vô ích. Bởi vì thực tê là, ông ấy đã thành công trong việc dạy cô có đạo đức đúng đắn và ý nghĩa của hạnh phúc.”

Kẻ Pha Trò ngẩng mặt lên và vô cảm nhìn Ouka.

Trong khi vẫn nhìn chằm chằm Kẻ Pha Trò, Ouka chỉ tay vào cô ta.

“Lí do ngươi muốn chết, là bởi vì ngươi không chịu đưcoj kí ức là Kẻ Pha Trò. Nếu là vậy thì nó khác với việc bị điên. Chúng không phải là kí ức của một người bình thường có thể chịu đựng được. Buồn bã, đau khổ, tội lỗi, nuối tiếc… ngay bây giờ ngươi đang cảm thấy những xúc cảm như thế. Đó là lí do ngươi muốn chết.”

“………”

“Ngươi không còn là Kẻ Pha Trò của lúc trước nữa. Ngươi là một kẻ tội đồ đáng thương tên là Mimulus Wallenstein, người từng là Kẻ Pha Trò.”

Đôi môi của Ouka cong lên và cô nhìn xuống Kẻ Pha Trò──nhìn xuống Mimulus.


“Đừng giả vờ là kẻ điên nữa. Ta đang mất động lực để giết ngươi rồi.


Với những lời nói đó, cô ta đã bị xua đuổi đến rìa vách đã, và một cái bóng xuất hiện trên mặt Mimulus khi cô ta gục đầu.

Lá thư tuyệt mệnh cô ta đang cầm trên tay bị vò nát thành tiếng. Vai Mimulus rung rẩy, và môi cô thốt lên một giọng nức nở.

Nhưng dù chỉ có một chút còn sót lại, thì nó không thay đổi sự thật rằng cô ta chính là Kẻ Pha Trò.

Khóe miệng méo xệch và cô ta cười to.

“Ahahahahahahahahahahahahahahaha! Đồ ngốc… cô đang nói cái gì vậy? Ta là Kẻ Pha Trò. Nếu cô không muốn giết thì ta sẽ giống như cô muốn. Ta sẽ gửi cô lên thiên đàng trong khi đang cười! Như cô đã nói, đó là sứ mệnh của ta!”

Cô ta lùi ra xa Ouka và triệu hồi những cánh bướm đỏ.

Ngay khi Ouka cảm thấy một cơn chấn động dưới chân mình, thì mặt đất bao quanh tường mở ra.

Thứ xuất hiện là Long Kỵ Binh Ma Đạo. Có mười con liền.

Và một sức mạnh ma thuật đáng ngại tràn ra khỏi cơ thể của bọn chúng.

OOoOOOOOOOOOOOOOOOOOOOooooo!

Tiếng gầm lạnh xương sống quá có hồn để là máy móc. Mạch máu nổi lên trên bề mặt của áo giáp và rung động. Các cơ nhân tạo phình ra một cách bất thường và liên tục cố thoát ra khỏi bộ giáp.

Đó là bằng chứng rằng chúng đã được gia cố bằng thuộc tính ma pháp “Radiance.

Dù chúng là lũ Einherjar vô danh, thì sau khi được gia cố chúng thực sự là một mối đe dọa nghiêm trọng.

‹‹“Ma thuật tăng cường “Charge Glitte” à… phá hủy hạt nhân và vỏ ngoài của ma pháp.”››

Ouka nhe răng nanh và để lộ những cái cọc ở hai tay mình.

Cùng lúc đó, bốn con Einher jar tấn công từ mọi phía với tốc độ khó có thể bắt kịp bằng mắt thường.

Tốc độ đó tương đương với Soumatou của Kusanagi Takeru.

Sau khi rời mắt chúng trong chốc lát, cô thấy một kẻ địch tiếp cận mình từ phía trước.

‹‹“Đừng chùn bước. Hiện tại ngươi đang là vua của các sinh vật huyền thoại, một tổ tiên ma cà rồng thực sự”››

Đúng vậy. Như Vlad nói, hiện tại không chỉ cơ thể Ouka mà cả não cô cũng không phải của con người nữa.

Con Rồng cũng được gọi là vua của các sinh vật huyền thoại như ma cà rồng, nhưng là không phải do mối đe dọa, mà là do khả năng sinh sản của chúng.

Thế nhưng, các tông đồ bình thường và tổ tiên thực sự lại hoàn toàn ở một đẳng cấp khác hẳn.

Trước Chiến Tranh Săn Phù Thủy, họ được gọi là chủng loài mong muốn sự hủy diệt của loài người và uống máu con người──sự hiện diện có tên Einherjar đã tụ tập quanh ma cà rồng như tiêu thân đến một ngọn lửa vậy.

Ouka gạt hai con ra bằng lưỡi dao gắn trên khuỷu tay.

Trong khi cả hai tay đang bận thì một con khác chém xuống cô, nhưng Ouka thổi bay nó bằng một cú đá.

Con Einherjar đập vào hai con đằng sau và tất cả chúng bị đâm vào bức tường phía sau.

Năm con đang tiếp cận từ đằng sau. Không chỉ mũi Ouka, mà cả năm giác quan đều vượt trên con người, hơn cả việc cách chặn đòn tấn công của địch, cô còn biết làm gì tiếp theo.

Cô làm chệch lưỡi dao của hai con và nhanh chóng quay lại đâm cây cọc về phía trước và nhả ra liên tiếp vào năm con khác.

──*gongg* Cây cọc dài trượt xuống khuỷu tay co và được phóng ra kèm tiếng động chói tai, phá vỡ hai con Einherjar và xóa bỏ chúng.

“──Haa!”

Ouka vung những cây cọc còn lại nhô ra khỏi cánh tay như một thanh kiếm và thổi bay cơ thể của ba con nữa.

‹“Trời ạ, người thậm chí còn không xâm nhập ma thuật nữa.”››

Giọng nói kinh hoàng của Vlad vang lên trong đầu cô.

Dù đúng như ông ấy nói, Ouka chẳng quan tâm.

Cô đảm bảo sự phá hủy của hai cỗ máy.

“Những người bị bắt chắc hẳn ở gần đây, tôi không đủ khả năng dùng ma thuật diện rộng.”

‹‹“Như cô muốn. Nghiền nát chúng bằng răng nanh đi.”››

“Đó là ý định của tôi.”

‹‹“Nhưng hãy cẩn thận, một khi máu chảy ra, dạng Ma cà rồng sẽ bị giải phóng. Cô còn mười phút nữa.”››

“À ừ──Hãy kết thúc chuyện này sớm thôi!”

Cô nghe lời khuyên của Vlad và chuẩn bị boong-ke cọc, rồi bắt đầu tấn công dồn dập vào Einherjar bên cạnh tường.

Ouka dang cánh bay, đá lên trần và hạ người xuống. xoay cánh tay trong khi nhảy xuống như một thiên thạch, cô kích hoạt ‹‹Count’s Fang›› .

Nhưng bọn Einherjar không đứng như trời trồng.

Trong lúc cất tiếng gầm rùng mình, chúng bắn ma đạn từ đống đổ nát.

Sức mạnh đó tương đương như răng nanh của Vlad. Thế nhưng, nó chỉ gặp vấn đề nếu bắn trúng.

“!!”

Ouka xoay người và thay đổi quỹ đạo bay trong không trung.

Ngay khi cô vượt qua làn ma đạn, Ouka nghiền nát hai kẻ địch bằng răng nanh.

Ma đạn bắn vào trần nhà và phát nổ, tạo ra trận mưa bụi ở đống đất thử nghiệm. Sẽ rất tệ nếu kéo dài trận đấu quá lâu. Einherjar sẽ vùi lấp nơi này xuống lòng đất.

Ouka quay người lại và bay lên lần nữa, rồi nhắm vào kẻ địch phía dưới.

Sáu con còn lại đều đang ngắm khẩu súng điện từ vào cô.

──Mình sẽ ngăn chúng lại!

Trong thoáng chốc, cô chuyển các boong-ke cọc thành dạng súng và bắt đầu khai hỏa liên tục bằng đòn tấn công vật lí chuyên dụng của Wallachia.

Trong dạng súng, tốc độ tấn công của cây cọc tăng lên gấp năm lần. Các đòn tấn công của Ouka trúng hết các khẩu súng điện từ của sáu con máy và phá vỡ thành công ma pháp đang nạp cho các khẩu súng đó.

Trong khi vụ nổ làm mái tóc cô tung bay, Ouka nheo mắt nhìn khu đất bao bởi bụi.

Khi Ouka mở to mắt nhìn, cô thấy sáu con đó đang tỏa khói từ ống phản lực cùng một lúc và nhảy.

Chúng không có vũ khí mà chỉ lao vào giáp chiến bằng cách vung những cánh tay cơ khí của mình.

Ouka ngay lập tức thay đổi súng thành boong-ke cọc và đánh trả lại.

Dù cô đã phá hủy một con bằng một răng nanh, thì ba con khác tấn công cô từ đằng sau.

“ ‹‹Bloody Enchant›› …!”

Cô tập trung ma thuật ở chân, và với bùa ma thuật cô vung một cú đá cực mạnh. Tuy nó có tầm hẹp nhưng bởi đó là ma thuật giáp chiến, nên chân của Ouka đã nhuốm màu của một thứ như một tia la-ze sắc bén và cắt bọn Einherjar làm đôi.

Còn hai con!

Đang được nửa đường sau khi tận dụng đà của cú đá, Ouka dang rộng cánh và cố đối phó với đám còn lại.

Khi cô phóng ra ma thuật và bay lên trần nhà, có một con bị cuốn vào chuyển động của cô và vươn tay trái tóm lấy chân cô từ phía dưới.

Cô cố gắng nghiền nát kẻ địch bằng cú đánh gót, nhưng mục tiêu ở ngoài tầm và cô đập vào đầu gối nó. Dù cô cắt xuyên qua cơ thể nó, thì vẫn chưa kết liễu được.

Kẻ địch nắm lấy chân Ouka và kéo lại bằng sức mạnh khủng khiếp, rồi cố thực hiện một cú ôm chặt kiểu vật bằng tay phải. Ouka và con Einherjar mất thăng bằng và rơi xuống. Họ đâm sầm xuống mặt đất trong khi vật lộn với nhau.

“Khh…!”

Con Einherjar không bỏ cô ra ngay cả sau khi rơi xuống, và giữ người Ouka khi cô đang vật lộn. Các cơ nhân tạo được gia cố phát ra tiếng ‘xoẹt’ và con Einherjar gầm lên một thanh âm như tiếng cười.

Cảnh giác với chuyển động của Einherjar, Ouka nhảu lên trần nhà.

Khi cô dừng lực đẩy của trần nhà, con Einherjar mở rộng một vòng tròn ma thuật khổng lồ.

Thấy hình vẽ trên vòng tròn, cô hiểu nó đang cố gắng làm gì.

Một ma pháp tập trung tất cả vào một cơ thể và tạo ra một vụ nổ.

‹‹Burst[7]››

Kẻ địch đã thực hiện một vụ đánh bom tự sát, nó đang cố gắng đánh sập tòa nhà trên khu thử nghiệm.

“…Ta sẽ… không cho phép ngươiiiii!!”

Ouka tăng tốc lưu lượng máu chảy qua cơ thể mình, đôi mắt xanh của cô nhuốm màu đỏ thẫm.

Các vết nứt xuất hiện trên bộ giáp của Einherjar. Các vết nứt lan rộng ngay lập tức, và Ouka bị xé rách cả cơ nhân tạo lẫn bộ xương kim loại.

Cô đạp một chiếc răng nanh vào con Einherjar đang bị nát tay và ngay lập tức nhảy lên mái nhà, dang rộng đôi cánh.

Ouka giải phóng các máy móc ở cả hai tay và mở một boong-ke khổng lồ ở tay phải.

Và cô đâm cây cọc về phía kẻ địch đang cố thực hiện đánh bom tự sát.

“ ‹‹Nosferatu››  !”

Cây cọc đâm xuyên qua cơ thể của con Einherjar và nó bị thổi bay thành từng mảnh, trở thành cát bụi bay về chỗ Kẻ Pha Trò.

“………”

Ngồi trên chiếc ghế gỗ, Kẻ Pha Trò nhìn trận chiến của Ouka.

Không để ý đến đống đổ nát của con Einherjar đang rơi, cô ta tiếp tục nhìn chằm chằm Ouka.

Thận trọng dang đôi cánh màu đỏ thẫm, Ouka đáp xuống trước mặt Kẻ Pha Trò.

Và, cô nhắm khẩu súng vào trán Kẻ Pha Trò.

“Cố thử cũng chả có ích gì đâu. Ngươi sẽ không thể đánh bại được ta ở hiện tại chỉ với ma thuật củng cố đó.”

Nnhững gì Ouka nói là chính xác. Cho dù tác động của ma thuật gia cố có bất thường thế nào, thì sau cùng nó cũng chỉ là ma thuật hỗ trợ. Nó không hợp cho chiến đấu, giờ lại còn đối mặt với Ouka, một sinh vật ở đẳng cấp khác hẳn.

Long Kỵ Binh Ma Đạo sản xuất hàng loạt không bằng một góc của cô.

“Đúng… cô mạnh lắm. Ta thừa nhận.”

“………”

“Thì? Cô sẽ làm gì nào? Giết ta ư?”

Khi bị hỏi, Ouka nhắm mắt, nghiến răng và trấn tĩnh con tim mình. Đây là mục tiêu của cô trong ngần ấy năm, rửa hận kẻ thù của mình.

Cô tự hỏi bản thân liệu có ý nghĩa gì trong việc từ bỏ và để người phụ nữ này sống không.

“………không.”

Ouka loại bỏ cảm xúc của mình và chọn con đường mà sẽ cho phép cô cứu đồng đội mình và trả thù cùng một lúc.

“Thả tù nhân và đầu hàng. Ta sẽ không giết ngươi. Chẳng có lợi gì khi giết ngươi cả.”

“………”

“Ta không thể giết người mà muốn chết trong “trả thù” cả. Ta sẽ nhốt ngươi tỏng nơi sâu nhất của nhà tù cấm, Ta sẽ làm vậy để ngươi vẫn còn sống thoi thóp.

Kẻ Pha Trò cười khúc khích với quyết định của Ouka.

Cứ như thể cô ta là một đứa trẻ đang cười với đồ chơi của mình vậy.

“Ta hiểu… vậy sau cùng thì cô không thể thành thật với cảm xúc của mình nhỉ. Cô nên thành thật giết ta và cười đi, thật lãng phí mà.”

Cô ta từ từ ngẩng mặt và nhìn Ouka với đôi mắt trống rỗng.

“Ta sẽ nhắc nhở ngươi sau, về vết thương của ngươi.”

Nụ cười quá nhăn nhó để được gọi là cười giống như Kẻ Pha Trò từ quá khứ──Ouka không để ý đến đòn tấn công bất ngờ.

Một cơn đau nhói chạy qua eo và cô bị mất giọng. Khi nhìn về sau qua vai mình, điếng người, cô thấy một cô gái mặc áo choàng trắng đang ở đó. Đôi mắt của cô gái tóc đen trống rỗng, đang cầm một con dao bạc trong tay, cô ấy đã đâm sâu vào Ouka… đó là Suginami Ikaruga, người đáng lẽ là đồng đội của cô.

“Sugi…nami…?”

Ikaruga quay khuôn mặt tái nhợt về phía cô.

Và,


“ Cười “


Cùng lúc đó, Kẻ Pha Trò ra lệnh làm điều tồi tệ nhất.

Trong khi khuôn mặt Ikaruga co giật, cô mỉm cười với Ouka.

Con dao được rút và máu tràn ra từ vết đâm.

Toàn bộ cơ thể Ouka mất hết sức mạnh, và cô ngã xuống sàn.

‹‹“Con dao bạc…!”››

Khi Vlad la thất thanh, Kẻ Pha Trò cười toe toét.

“Đúng vậy, thiên địch của ma cà rồng. Đồng đội ngươi thật tuyệt vời. Dù là nguyên liệu gì, cô ta đều có thể chuyển thành một nguyên liệu khác, thật là một năng lực không thể tin được.”

Kẻ Pha Trò từ chiếc ghế đứng dậy và đến bên Ouka đang quỳ.

Cô áp hai tay lên má Ouka và mở rộng đôi cánh bướm đỏ ở lưng.

“Có vẻ như cô đang hiểu lầm về ma thuật gia cố. Dù đúng là nó chỉ là hỗ trợ định hướng, nhưng nếu thấu hiểu nó, cô sẽ học được rằng mình có thể làm được bất cứ điều gì.”

“…ga…u…”

“Thanh âm loại bỏ gia cố. Mùi vị loại bỏ gia cố. Ta thậm chí có thể xóa bỏ sự hiện diện của ai đó với ma thuật được tăng cường. Và nếu ngươi đào sâu hơn nữa…”

Thả tay ra khỏi Ouka, lần này Kẻ Pha Trò ôm lấy Ikaruga từ đằng sau và mỉm cười.

“Với ma thuật cổ đại ‹‹End Order[8]›› … cô có thể thoải mái di chuyển có thể của ai đó khác.”

‹‹End Order›› được tạo ra từ ma thuật tăng cường liên quan đến chiến tranh cổ đại. Thuật ‹‹Master-Slave›› mà Mephistopheles định ùng trước chiến tranh được cho là bản nguyên mẫu của nó, nhưng nói dúng ra thì tác dụng của nó khác hẳn nhau. Ma thuật này không nắm lấy tâm trí mà kiểm soát máu, và lượng ma thuật cần dùng là rất, rất nhỏ.

Vết thương trên chiến trường và không thể di chuyển đã buộc phải tiếp tục cuộc chiến bằng ma thuật bất chính. Người nắm giữ thuộc tính ‹‹Radiance›› ở quá khứ là một kẻ độc tài đã tước đoạt sự tự do của rất nhiều người bằng ma thuật này, và lượng ma pháp cần để tạo nên toàn bộ đất nước là rất nhỏ. Giống như ‹‹Install›› , nó là ma thuật cấm không được ghi lại cho hậu thế.

Và thứ này đã được tự người phụ nữ đó nghĩ ra trong tuyệt vọng và đau đớn.

“Ngay bây giờ ,cô gái này sẽ coi cô là người chị gái đã chết của mình. Với một chút gia cố trong não, ta có thể thay đổi thứ mọi người đang nhìn.”

“………!!”

“Cô thấy đó, ma thuật này để cho tâm trí được nguyên vẹn. Thật tuyệt phải không. Sau cùng thì nếu tâm trí được tự do thì sẽ không đau đớn mà? Việc cười giữa lúc đau khổ theo cách đó là có ý nghĩa cả đấy.”

Kẻ Pha Trò nói trong khi hào hứng nhìn tình trạng hiện tại của Ikaruga.

“Isu…ka…”

Cầm con dao phủ đầy tro, Ikaruga rơi nước mắt gọi tên của chị gái đã mất của mình.

Thay vì nhìn thấy mình đâm Ouka, cô lại thấy Isuka.

Thấy kẻ thù của mình khiến đồng đội nếm trải thứ cảm xúc tương tự, ý định giết chóc trào dâng bên trong Ouka.

Một vết thương ở thắt lưng sẽ gây chết ngay lập tức cho một người bình thường. Một trong những quả thận của cô đã hóa thành tro. Dù vậy, cô không thể không đứng dậy. Cô tuyệt đối không thể tha thứ cho người phụ nữ trước mặt mình.

“Tốt hơn đấy. Nhưng nó vẫn chưa kết thúc đâu?”

Ngay lúc Kẻ Pha Trò vuốt ve đôi môi với vẻ mặt hớn hở, thế giới Ouka nhìn đã thay đổi hoàn toàn.

Khung cảnh của khu thí nghiệm mà cô thấy cho đến giờ đã vỡ vụn như lớp rỉ sắt bong ra và tạo lại một khung cảnh mới. Nó trở thành một căn nhà bình thường. Trong một phòng khách có một cái bàn, một ghế sô pha và một ti-vi, trước khi cô nhận ra, Ouka đã đứng dậy ngay lập tức.

Đó là khung cảnh mà cô không bao giờ có thể quên được.

Hai xác chết nằm trên sàn và một tấm thảm dính máu đỏ.

Và──Kẻ Pha Trò đang ôm lấy em gái cô từ đằng sau.

“…tại sao…!”

Kẻ Pha Trò đáp lại câu hỏi của Ouka đang chết lặng.

“Ma thuật của ta đã được gắn vào cô rồi.”

Hẳn là từ lúc cô bị Ikaruga đâm và ngã xuống đất, và má cô đã bị chạm vào lúc đó. Đó là khi Kẻ Pha Trò dùng ‹‹End Order›› .

Ngay bây giờ, Ouka thấy Ikarua là em gái yêu dấu của mình.

Nó như là một sư tái tạo chấn thương của cô. Các sự kiện bắt đầu xảy ra trước mặt cô một lần nữa. Một lần nữa Ouka lại không nói nên lời với sự tuyệt vọng hiện trước mặt mình, Kẻ Pha Trò nở một nụ cười y hệt trước đó.

“…dừng lại…”

Nhận ra điều mà Kẻ Pha Trò đã nghĩ đến, Ouka thốt lên bằng một giọng run rẩy.

“…dừng lại đi…!”

“Chẳng thể đâu.”

Từ chối yêu cầu của cô, Kẻ Pha Trò cười như thể cô ta đang gặp rắc rối.

Và, tay cẩm một khẩu súng của Ouka tự di chuyển trái ý muốn của cô.

Khẩu súng── đang ngắm vào Ikaruga, người có bộ dạng của em gái cô.

“Nếu ta làm lại một lần nữa, cô sẽ không còn cảm thấy muốn bắt sống ta nữa nhỉ?”

“………!”

“Khi cô gái này chết, ta nghĩ cô sẽ hiểu. Rằng để Kẻ Pha Trò tồn tại sẽ là một thảm kịch cho bất cứ một thế nào, đúng chứ?”

Bên trong Ouka, xúc cảm từ quá khứ trõio dậy. Nó giống như lúc đó vậy. Cho dù cô có từ chối nó như thế nào, thì cơ thể cô không nghe theo. Cho dù tâm trí cô có từ chối nó thế nào, cô cũng không thể ngăn bản thân lại. Cô hành động theo sự chỉ dẫn của ma thuật. Và sau cùng, Kẻ Pha Trò nói.


“ Cười ”


Tâm trí cô dường như bị bóng tối nuốt trọn, cô rơi vào tuyệt vọng.

Liệu mình sẽ nếm trải nó một lần nữa sao? Mất đi ý nghĩa sống và hầu như chỉ bám lấy cuộc sống để trả thù. Cô có một chàng trai đã thay đổi cách sống của mình và đồng đội mà cô có thể gọi là bạn. Như gia đình trong quá khứ đã cho cô hơi ấm, đồng đội cô đã làm tan chảy trái tim băng giá của cô.

Mình sẽ một lần nữa, bị tước đi bởi chính tay mình sao? Mình không muốn vậy!

“…uu…AAaaa…!”

Ouka nhe răng và chống lại mệnh lệnh của Kẻ Pha Trò. Sử dụng toàn bộ sức mạnh ma cà rồng, cô căng cơ.

“Mình sẽ không… đánh mất mọi thứ… lần nữa…!!”

Ta chắc chắn sẽ không cười. Ta chắc chắn sẽ không giết. Ta sẽ cho ngươi thấy, bằng toàn bộ sự tồn tại của mình khi bị tổn thương. Chẳng phải nó giống Mephistophele sao? Cơ thể này là của ta. Ta sẽ không cho ai khác. Sống hay chết, giết hay không, cười hay không, đều là do ta quyết định.

“…vậy là cô sẽ… chống lại ta đến vậy sao.”

Kẻ Pha Trò ngạc nhiên trước sự phản kháng của Ouka. Chưa bao giờ, có người lại chống lại ‹‹End Order›› cả. Thứ di chuyển cơ thể không phải tâm trí hay linh hồn, mà là thần kinh.

Và nhìn thấy một sự hiện diện đã đi người lại sự thật trước mắt mình, Kẻ Pha Trò không thể tin được.

Lòng ghen tị xuất hiện trong mắt cô ta. Nếu cô ta trở thành một người cao quý với trái tim mạnh mẽ như vậy, liệu số phận của cô có thay đổi không?

Đó là những điều mà đôi mắt của Kẻ Pha Trò nói ra. Nụ cười biến mất trên khuôn mặt và cô ta nheo mắt nhin lòng bàn tay.

“…Nếu ta được sinh ra với ma thuật ở trong và sinh ra sau người… thì ta tự hỏi liệu vị trí của chúng ta sẽ hoán đổi cho nhau không.”

“…ghhh!”

“Ta thừa nhận. Đúng như ngươi nói. Ta muốn chết. Kí ức của ta bị phong ấn và ta bắt đầu lại từ một địa vị trong sạch… vf được nuôi dạy như một người bình thường. Tính cách của Kẻ Pha Trò và ta không tách rời nhau. Khi kí ức bị phong ấn của ta được hồi phục, ta không quên khoảng thời gian trưởng thành khi là Mimulus. Hiện tại, ta đã có một nền tảng của con người bình thường.”

Kẻ Pha Trò nhăn mặt nhìn Ouka, người đang tuyệt vọng chặn dòng ảnh hưởng đến quai hàm.

Đôi môi của cô ta run rẩy và nụ cười cô ta đang có cho đến giờ đa biến mất.

“Đó là lí do ta không thể chịu nổi nó. Thứ mà ta làm đẫ biến ta thành một kẻ giết người đơn thuần. Ta không thể sống mà đổ lỗi cho Insect Cage được. Ta sợ nhắm mi mắt lại. Mỗi lần ta làm điều đó, cuộc sống địa ngục và giáo dục hằng ngày lại bị khơi lại. Hoàn lương sau tất cả ư? Ăn năn sau tất cả ư? Không thể nào ta lại làm được. Bản thân ta không hiểu…! Đúng là ta cảm thấy vui khi ban cho mọi người cái chết trong khi họ mỉm cười, và đúng là ta tin rằng họ sẽ lên thiên đàng! Nhưng cũng đúng là ta cảm thấy tội lỗi và sai trái! Ngươi có thể hiểu nỗi đau đớn của ta không?! Ngươi có thể hiểu cảm giác hoàn toàn mâu thuẫn đã khiến ta hành động không nhất quán không?! Chúng bám lấy ta và không rời! Ta tuyệt đối không thể tha thứ cho bản thân, đứa đã nhận sự giáo dục và có kí ức của Kẻ Pha Trò!”

Kẻ Pha Trò thú nhận cảm xúc của mình trong khi rơi nước mắt trong điên dại.

“Nếu thời gian đó được tái tạo lần nữa, không có cách nào mà cô sẽ không giết ta… đúng chứ? Không phải ư? Nói cho ta đi, làm ơn…!” Cuối cùng, Kẻ Pha Trò lắc đầu.

Cô ta chắc chắn đang ở trong tráng thái bấn loạn. Là bản thân cô và phần kẻ giết người. Hai người đó tuyệt đối không thể cùng tồn tại trong một con người, chẳng có gì ngoài địa ngục cả. Cái người được gọi là Mimulus Wallenstein đó đã nhận một hệ giáo dục phù hợp và được nuôi dạy bởi tình yêu thương đến nỗi cô ta không chấp nhận để Kẻ Pha Trò được sống.

Nhưng Ouka không ngoảnh mặt làm ngơ trước lời nói đó. Cô chỉ cắt bỏ những thứ không cần thiết.

Thật tào lao. Ngươi biết gì về việc thành một nạn nhân. Một người bình thường ư? Đừng có làm ta buồn cười. Thật khôi hài. Nghĩ đến điều đó làm ta buồn nôn. Ta biết thứ mà Insect Cage đã làm với cô ta và cô ta được dạy để trở thành một kẻ giết người. Ta biết rất rõ rằng tâm trí cô ta bị hủy hoại. Nhưng kẻ cả vậy không có lí do gì để tha thứ cho cô ta được.

Cô ta không phải một đứa trẻ, cũng không còn một kẻ điên nữa.

Cô ta trống rỗng và được nuôi dạy bởi tình phụ tử.

Vậy thì──tại sao người phụ nữ này tiếp tục thành Kẻ Pha Trò?

Lí do thật dễ thấy dù nó thật buồn cười.

Trong khu chịu đựng đau đớn, Ouka nhếc mép.

Được lắm. Cô ta muốn mình cười. Hay mình cười thôi nhỉ.

“Khả năng của ngươi và ta đổi cho nhau là bằng không… ngươi nói người bình thường sao…? Ngươi chỉ yếu đuối thôi…! Ngươi không có can đảm để ăn năn, hi vọng vào cái chết chỉ là điều mà bọn hèn nhát mới làm!”

Dù cơ thể cô không nghe theo, thì cô vẫn làm vẻ mặt tuyệt vọng mắng chửi Kẻ Pha Trò.

“Một người đàng hoàng sẽ chuộc lỗi cho những gì họ đã làm…! Nhưng còn ngươi thì sao? Ngươi không hề thay đổi hau chống lại nó, và theo lệnh từ bên trên, ngươi đã làm bẩn tay mình trong giết chóc phải không! Ngươi đã mất đi kí ức và trải nghiệm như là Kẻ Pha Trò!”

“…uu…dừng lại… đừng nói nữa…!” “Sau cùng thì ngươi chưa bao giờ rồi Insect Cage cả…! Nếu ngươi nghĩ rằng điều ngươi đã làm là tệ thì có thể ngươi đã từ bỏ rồi! Chưa hết, điều ngươi đã làm là tiếp tục hành vi sai trái trong khi hi vọng sự phán xét sẽ tới! Thay vì dừng lại những tội lỗi đó sau khi bị xóa kí ức, thì ngươi lại muốn bị phán xét bởi ta! Thật là một kẻ hèn nhát! Ngươi không trở thành Kẻ Pha Trò hay ngươi đã thành rồi nào──thật là một kẻ phạm tội rác rưởi!!”

Mất cảnh giác, Kẻ Pha Trò trở nên câm lặng và lùi lại.

Cô ta che mặt bằng cả hai tay và giấu đi khuôn mặt không cười được.

Và,

“──Cười…! Cười, cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cười cườicườicườicườiiiiiiiiiiiiii!”

Phía sau những ngón tay của cô ta xuất hiện đôi mắt trắng xóa, đôi cánh của Kẻ Pha Trò run rẩy và một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện với ánh sáng trắng.


──Bshh…!


Đột nhiên, khung cảnh Ouka đang nhìn trỏe nên đen lại.

Tầm nhìn của cô hoàn toàn tối sầm. Nó như thể một cái ti-vi bị tắt đi, tất cả năm giác quan của cô ngừng hoạt động. Cho dù tâm hồn cô đang vật lộn, thì cô không thể tập trung sức mạnh được.

Không thể nghe thấy ngay cả hơi thở của mình trong bóng tối, Ouka vũng vẫy.

Mình không thể để nó kết thúc được. Mình không chấp nhận gục ngã. Không không không không không không không.

Mình vẫn chưa bảo vệ được họ. Mình đã hứa với mọi người sẽ sống sót cho đến khi họ quay lại.

Kí ức của cô từ quá khứ chiếu lại.

Khuôn mặt của những người quan trọng với cô xuất hiện trong tâm trí.

Usagi, Ikaruga, Mari, cha mẹ và em gái cô, và sự xuất hiện của Takeru dang tay đến với cô.

Cô dang tay ra cái áo ảnh đang biến mất đó và khóc trong bóng tối. Không có giọng nói nào cất lên, sự tự do của cơ thể cô không trở lại và trong khi cảm thấy tâm trí mình tồi tệ dần, cô gọi tên cậu ấy.

“Takeru…!”

Dù không có cảm nhận nào, cô vẫn biết rằng nước mắt đang chảy từ mắt cô.

Mình muốn gặp cậu ấy. Một lần nữa, mình muốn đi bên cạnh cậu ấy.

Mình muốn được ở cùng nhau. Mình không muốn ở một mình. Nó cô đơn lắm.

Từ khi cậu ấy biến mất, mỗi khi cô thức dậy, nó lại như vậy. Cho dù cô có cứng rắn thế nào để bảo vệ đồng đội mình, thì vẫn có một cái lỗ ở ngực cô và cô cảm thấy lạnh lẽo không chịu được. Cô không nghĩ mình sẽ trở nên cô độc mà không có cậu.

“Take…ru…!

Dù cô có thói quen hành động một cách mạnh mẽ, những chỉ có những lúc thế này cô mới thật lòng với bản thân. Thảm hại thật. Cô vô lí thế nào ấy.

Cuối cùng. Ít ra thì cuối cùng cô cũng muốn cậu ở bên mình.

Đó là lí do, thay vì gọi giúp đỡ, cô chỉ gọi tên cậu.

“Taker…ru…!”

Bởi cô muốn cậu ở bên… nên cô gọi tên cậu.

“Takeru────!!”


“Ouka!”


Spac──Chàng trai đáp lại mong mỏi của cô.

Khoảnh khắc giọng nói đó cất lên, năm giác quan của Ouka quay lại và cô thấy khung cảnh bao trùm trong ánh chạng vạng.

Và đứng ở giữa những ki ức đau đớn đang tan vỡ, là cậu ấy.

Thận trọng, hung dữ, cậu hạ thấp người để xiên qua vòng tròn ma thuật trên mặt đất bằng kiếm của mình.

Tác động của việc đáp xuống đã chạm nhẹ má cô và làm mái tóc cô tung bay.

Mọi thứ bị thổi bay ngay tức khắc. Không, mọi thứ đã bị nuốt trọn.

Cùng với ma thuật của Kẻ Pha Trò, chấn thương đau thấu xương đã bị nuốt và bị rút cạn bởi lưỡi kiếm màu xanh lam.

Khi bộ giáp rút thanh kiếm đâm xuống sàn, cậu nhắm mũi kiếm vào Kẻ Pha Trò và nói với Ouka.

“…xin lỗi, tớ đến trễ.”

Chỉ với một câu ngắn ngủi đó, Ouka cuối cùng đã nhận ra rằng những gì mình đang thấy không phải là một giấc mơ.

“Kusanagi…?”

“Ừ. Tớ đây. Tớ đã hứa rằng mình sẽ bên cậu khi cậu thực hiện công cuộc trả thù mà.”

“………”

“Tớ mừng vì đã làm được.”

Takeru mỉm cười với Ouka.

Cô cảm thấy như thứ gì đó nặng nề đã biến mất khỏi vai mình. Thay vào đó là một thứ ấm áp bên trong ngực cô. Cô cảm thấy thật nhẹ nhõm, và nghĩ đến việc bỏ mặc bản thân như vậy và nước mắt trào ra. Sau khi tiếp tục một cuộc sống căng thẳng trên chiến trường, thì sự nhẹ nhõm cậu mang đến như một liều thuốc vậy.

Đầu cô tê dại và không thể nghĩ bình thường được. Nó luôn luôn như vậy. Chàng trai này làm mọi người đợi quá lâu, và vội vã cứu đồng đội mình chỉ khi có tình trạng khẩn cấp thôi.

“…cậu…ranh mãnh lắm.”

Với đôi má ửng đỏ, cô cúi khuôn mặt khó coi bởi nước mắt, và lẩm bẩm.

“Tại sao cậu luôn chọn thời gian hoàn hảo khi những người khác đang yếu đuối chứ…”

Ngượng ngùng lau nước mắt, cô trách cậu dù rất vui mừng.

Và khi cô làm vậy, Takeru,

“Tất nhiên rồi. Khi cậu yếu đuối, tớ sẽ chạy đến từ bất cứ đâu.”

Với tấm lưng quay lại phía cô, cậu nói rất nghiêm túc. Không có gì mà Ouka có thể nói được nữa. Ngay bây giờ, tất cả những gì cô muốn là để mọi thứ lên lưng cậu.

“…một đồng đội ư? Ngươi cũng đến để giết ta à?” Kẻ Pha Trò, với ma thuật bị nuốt chửng và rút cạn, hỏi Takeru với vẻ mặt mệt mỏi.

Takeru trừng mắt nhìn kẻ thù của Ouka với ý định giết người.

Cảm thấy ý định của cậu, má của Kẻ Pha Trò giãn ra như đang cảm thấy ngất ngây.

Thế nhưng, trái với dự đoán của cô ta, Takeru rút mũi kiếm của mình.

“Ta không biết ngươi đang mong đợi gì, nhưng ta sẽ không phải người quyết định việc sống chết của ngươi.”

Nhận ra Kẻ Pha Trò đang tìm cái chết, Takeru quay lại về phía Ouka.

Ouka kinh ngạc nhìn mặt cậu.

Cậu nhận lấy ánh nhìn của cô từ phía trước và khẽ gật đầu.

“Cậu quyết định đấy.”

“…Kusanagi.”

Cảm thấy áp lực từ lời nói của cậu ấy, khẩu súng trong tay Ouka run rẩy một lúc.

Cùng lúc đó, sự bức tức và cáu giận trộn lẫn nhau trong người Kẻ Pha Trò.

“Dừng lại, cô ta không có ý định giết ta đâu! Nếu ngươi không giết ta, ta sẽ khiến ngươi giết lẫn nhau…! Rồi sau đó, ta sẽ để người thắng cuộc giết ta!”

Lấy một tay che mắt, Kẻ Pha Trò vuốt đôi môi của mình.

Một vòng tròn ma thuật xuất hiện lần nữa và ‹‹End Order›› được thực thi.

“Không có tác dụng đâu.”

Đáp lại lời nói lạnh lùng của Takeru, ngọn lửa màu chạng vạng tràn ngập khu đất thử nghiệm.

── ‹‹Ragnarøkkr Enchant›› ──

Cấm thuật bị cấm có thể vô hiệu hóa, hấp thụ và tiêu hủy tất cả ma thuật của thế giới này.

Ma thuật của Kẻ Pha Trò bị đốt cháy và biến mất trước khi nó có thể kích hoạt. Ma thuật từ trong máy phát rào chắn cũng bị rút cạn và ngọn lửa bốc lên gào rít.

Đoán được việc niệm phép này, Vlad đã bỏ dạng Ma cà rồng của Ouka và khẩu súng biến mất.

‹‹“Khh… Mistilteinn phiền phức, nếu ngươi sử dụng nó thì phải báo trước chứ!”››

Không có bất cứ ngoại lệ nào, ngọn lửa này cũng là thiên địch của Relic Eater. Vlad đã tiếp xúc với ngọn lửa này trước tháng giêng và đã chịu thiệt hại đáng kể khi phần lớn ma pháp bị hấp thụ.

Ở giữa ngọn lửa, Takeru trong bộ giáp nhìn chằm chằm Kẻ Pha Trò với đôi mắt màu hổ phách.

“Trong mười giây kể từ giờ, ngươi không thể dùng ma thuật. Đứng yên đấy cho đến khi phán quyết của ngươi đến.” Kẻ Pha Trò bị kết án run rẩy trong ngọn lửa dường như sẽ thiêu rụi cả linh hồn cô ta.

“………”

Ouka rút khẩu súng ngắn quen thuộc từ bao ở chân ra và giữ chặt nó.

Cô ngập ngừng. Nếu cô cho phép Kẻ Pha Trò được sống, thì còn sự tủi nhục của gia đình cô thì sao? Còn việc tưởng nhớ đến những người Spriggan đã chết và thành viên Phe Dòng Máu Thuần Chủng, cũng như những nạn nhân khác của cô ta? Họ đã bị cướp đi mạng sống theo nhiều cách bất chính. Và thì, chẳng phải ban cho kẻ thù của họ cái chết sẽ là cách tưởng nhớ tốt nhất hay sao?

Nếu cô giết cô ta, cô sẽ tự thấy thỏa mãn. Không, ngay từ đầu, việc giết Kẻ Pha Trò có làm thỏa mãn cô không? Cô sẽ có thể có một cuộc sống vui vẻ không?

Chắc chắn, một tương lai như vậy sẽ không đến. Kể cả nếu vết thương của cô có lành, thì cô sẽ thỉnh thoảng cảm thấy nóng ran trong những giấc mơ, và cô cũng sẽ nuôi dưỡng những cảm xúc nửa với nếu cho cô ta sống sót.

Vậy thì… tốt hơn là…

Ouka kéo nửa người và cố ngắm họng súng vào Kẻ Pha Trò với bàn tay run rẩy.

Đó là lúc tay Takeru nhẹ nhàng đặt lên tay cô như thể ôm lấy nó.

Dịch gần sát người cô, cậu chuẩn bị khẩu súng y hệt.

“Chắn chắn không có ‘chính xác’ ở đây… tớ cũng vậy. Dù cậu có chọn cách nào nó cũng sẽ đau đớn. Nhưng đừng lừa dối con tim mình. Đây không phải vì người nào đó khác, mà là vì bản thân cậu. Ouak, cậu muốn làm gì?”

“…điều tớ muốn…”

“Tớ sẽ để việc nhắm cho cậu, nhưng──”

Trong khi vẫn nhìn thằng kẻ thù, Takeru bảo Ouka.

“Tớ sẽ bóp cò.”

Cảm thấy hơi ấm từ tay cậu ấy, nước mắt cô trào ra.

Takeru đã giữ lời hứa gánh vác một nửa gánh nặng.

Ouka vùi mặt vào ngực cậu và mỉm cười buồn bã.

“Tớ muốn làm nó cùng nhau.”

“………”

“Tớ không muốn một nửa. Tớ muốn mọi thứ cùng nhau. Từ giờ và mãi mãi về sau… tớ muốn gánh vác mọi thứ và mọi thứ cùng nhau.”

“………”

“Mọi thứ… cùng với cậu.”

Takeru gật đầu đáp lại khuôn mặt đẫm nước mắt của Ouka.

Và hai người cùng nhau ngắm──cùng nhau bóp cò.

[[File:TMG_v07_0269.png|center|600px]



Phần kếtEdit

Phần 1Edit

Mari, Kanaria và Usagi tiếp tục bảo vệ lối vào phòng thí nghiệm thứ năm bằng cách đẩy lùi kẻ địch, nhưng bởi lực lượng địch phân tán khắp nơi nên họ không thể có thời gian nghỉ ngơi.

“Geez, Chẳng bao giờ chấm dứt cả! Có liên lạc gì từ Takeru không vậy?!”

‹‹“Ma thuật liên lạc đã dừng lại trong một lúc. Có lẽ là bởi phòng thí nghiệm được làm từ vật liệu chống ma pháp.”››

‹‹“Cũng không có liên lạc gì Ootori luôn…”››

“A, thôi nào! Có quá nhiều tên dù có nhìn thế nào đi chăng nữa…!”

Khi Mari nguyền rủa trong khi bắn ‹‹Aurora Barrage›› , Kanaria đồng ý.

‹‹“Tôi đã nghe được rằng đội trưởng của EXE đang chiến đấu. Ông ta nên hạ gục cái động lực điên cuồng này. Số lượng bọn Einherjar có vẻ như một trung đoàn vậy. Kẻ địch đáng lẽ không nên sản xuất hàng loạt Long Kỵ Binh Ma Đạo chứ.”››

Mari phản đối và tặc lưỡi, rồi tập trung vào trận chiến.

Cô mở rộng vầng hào quang và đưa lên trời, và khi cô cố quét sạch một nhóm địch ở dưới mặt đất.

Thì bất chợt, có thứ gì đó như một tia la-ze bắn xuống bọn Einherjar từ đằng xa.

“…ể?”

‹‹“?! Mari?! Này, tôi đã bị dính đấy!”››

Giọng nói bất ngờ của Kanaria truyền đến Mari thông qua bộ đàm.

“C-cô nhầm rồi. Không phải tôi.”

Khi cô lắc đầu phủ nhận, Kanaria đột nhiên nín thở.

‹‹“──!! Usagi! Mari! Đến đây và trốn đi!”››

Khi được bảo vậy, Mari trượt vào trong đống đổ nát mà Kanaria đang lẩn trốn.

Sau một thoáng chậm trễ, Usagi cũng đến.

“Gì thế…?”

“Chuyện gì đã xảy ra vậy? Chúng ta đang bảo vệ cổng vào mà?”

Khi hai người hỏi, Kanaria nhìn lên khe hở phía trên hướng lên trời, và khó chịu.

“Có một cảm giác xấu… Lævateinn đang khóc”

Trong khi di chuyển tai mình, Kanaria nói rất bực mình. Khi Mari tập trung và bắt đầu cảm thấy những làn sóng ma pháp, cô cảm thấy có thứ gì đó bay tới họ từ đằng xa.

“! Cái… ma… thuật… gì …vậy… kinh tởm…”

Cảm thấy sóng ma thuật đó, Mari cố kiềm chế để ngăn cơn buồn nôn.

Khi Kanaria và Mari nheo mắt nhìn lên trời, họ thấy rất nhiều hình nhân cũng chủng loại. Chúng không phải Long Kỵ Binh, mà là con người.

Số lượng của chúng tăng dần qua từng giây.

Cùng lúc đó, tiếng đánh nhau vang lên từ khắp các chiến trường.

Usagi nhìn chúng qua ống ngắm.

“Chúng…là… Relic Eater… mà?”

Chúng là những người trong bộ giáp sắt. Ngoại hình giống với dạng của Ouka và Takeru, cũng như Kyouya và những dạng Thợ Săn Phù Thủy khác. Cô nghĩ rặng họ phải là thành viên của EXE, nhưng không phải. Bởi số lượng bay trên trời là các tốp chục người, và khẩu súng chúng dùng để tàn sát Einherjar và Rồng Cơ Khí khác hẳn só với Relic Eater thường mà thành viên của EXE có.

Khi cô nheo mắt, cô thấy ‹‹Nhãn Hiệu Malleus Maleficarum “Guillotine”›› khắc trên bề mặt súng.

“…Relic Eater sản xuất hàng loạt. Tôi đã nghe lời đồn rằng Ban Thanh Trừng đang làm chúng. Valhalla cũng đang điều tra nó nhưng… họ đã hoàn thành rồi sao..”

Kanaria nhẹ nhàng nói.

“Sản suất hàng loạt sao… nhưng thứ đó có thể làm được ư?”

“Không thể với bất kì cách nào cả, cô có thể thấy khi nhìn Mari.”

Như Kanaria nói, Mari đặt tay lên đầu với khuôn mặt nhợt nhạt.

“Cái gì thế này… tiếng ma pháp như là tiếng hét của rất nhiều người… cái này… Mình chưa bao giờ cảm thấy thứ nào như vậy.”

“Rõ ràng rồi, đó là của Giả Kim Thuật Sư. Nên đúng là họ đã tham gia Ban Thanh Trừng rồi.”

Kanaria nghiến răng bực tức.

Một vài tên Thẩm tra viên trong bộ đồ sản xuất hàng loạt đang bay gần Mari và những người khác.

Nghe thấy giọng nói be bé, Kanaria duỗi thẳng tai.

“…có tìm được chúng không?”

“Không. Nhưng tiểu đội 35 dường như đã đến đây. Chúng phải ở khu này. Tìm chúng đi.”

“Người đang bị truy nã hàng đầu là Kusanagi Takeru nhỉ? Thế còn những đứa khác trong tiểu đội thì sao?”

“Cũng có lệnh bắt giữ Suginami Ikaruga và Nikaido Mari nữa.” Họ dường như không quan tâm đến những đứa khác.”

“…chết tiệt, tại sao nhiệm vụ đầu tiên khi tham gia EXE là bắt bọn phản loạn chứ. Dù sau cùng thì tao cũng được giao cho một con Relic Eater…”

“Không phàn nàn nữa. Làm việc đi.”

Sau khi kết thúc cuộc trò chuyện, bọn Thẩm tra viên bay rải rác xung quanh.

“Chúng ta sẽ nhập bọn với Takeru──bọn chúng đến đây để bắt chúng ta. Chúng ta cần khẩn trương và chạy thôi.”

Nhận ra tình hình còn khẩn cấp hơn là họ nghĩ, Usagi và Mari lo lắng.


Ouka đứng ở khu đất thử nghiệm sau khi mọi chuyện kết thúc.

“………”

Ikaruga đã an toàn và máy phát rào chắn đã bị vô hiệu hóa với phép ‹‹Ragnarøkkr Enchan›› của Takeru.

Không còn gì ở đây nữa. Cuộc trả thù của cô đã kết thúc.

“………”

Đúng vậy, cuộc trả thù của Ouka đã kết thúc.

Cuối cùng, Ouka đã không giết Kẻ Pha Trò và chọn để cô ta sống.

Kẻ Pha Trò bị bắn ở chân và lăn lộn như con sâu bướm trên sàn.

Ouka lạnh lùng nhìn xuống.

“…tại saoo…? Tại sao… ngươi không giết taa…”

“………”

“Ta không muốn nó nữa đâu. Ta không nên tồn tại ở thế giới này… tại sao…! Dừng lại và kêt thúc nó đi… Ta phải giữ những suy nghĩ này đến bao giờ đây?”

Khuôn mặt cô ta ướt đẫm nước mắt và máu trông thật thảm hại.

Lí do cô ta không tự sát cho đến giờ có lẽ là vì hiểu rằng việc đó sẽ chính là sự trốn chạy. Là một ác nhân, cô ta sẽ phải bị kết liễu như một nạn nhân. Cô ta nghĩ rằng nếu mình bị phán quyết bởi một người có quyền làm vậy, thì tội lỗi của cô ta sẽ biến mất.

Nhưng Ouka sẽ không cho phép ý tưởng đó. Nếu tự sát để né tránh, thì tìm kiếm phán xét từ tay người khác cũng vậy. Trên hết, những nạn nhân mà cô ta giết đều để trở thành kẻ thù.

Cuối cùng, để chuộc lỗi với người phụ nữ này và giết những người khác.

Đó chắc chắn không phải là cách suy nghĩ c ủa một người bình thường.

Không còn nụ cười nào trên mặt Kẻ Pha Trò nữa, cô ta tuyệt vọng nhìn lên trần nhà.

Và bất ngờ cô ta đưa lưỡi ra giữa hai hàm răng.

Ouka mở to mắt ngạc nhiên khi thấy chuyển động đã dựa đoán từ trước, và đặt ngón tay vào miệng Kẻ Pha Trò.

Khi cô ta dừng tự sát, Kẻ Pha Trò rơi nước mắt. Khuôn mặt Ouka không nhúc nhích dù cảm thấy đau đớn khi ngón tay mình bị cắn và nhìn xuống Kẻ Pha Trò.

Rồi cô hắng giọng nói với Vlad.

“Vlad, tôi có một yêu cầu.”

‹‹“Nói đi.”››

“Thêm lần nữa… chỉ một chút thôi, tôi muốn ông chuyển tôi thành dạng Ma cà rồng.”

Nghe yêu cầu của Ouka, Vlad im lặng một lúc.”

Vlad nhận ra điều mà Ouka đang nghĩ.

‹‹“Ổn thôi. Nếu ngươi làm vậy, máu bẩn sẽ thâm nhập vào cơ thể ngươi.”››

“…không sao đâu. Tôi có thể chịu được. Họ nói rằng lời nguyền sẽ luôn quay lại gốc rễ mà.”

‹‹“…hừm, buồn cười thật. Đừng có nói là ngươi thực sự chẳng nghĩ gì đấy.”››

Bị sự đoán chính xác của Vlad phát giác, Ouka cười gượng.

‹‹“Trả thù là một điều gì đó khó coi… nhưng mà, ta nghĩ rằng số phận đó hợp với người phụ nữ này.”››

Được lắm, Vlad nói vậy và chuyển Ouka thành dạng Ma cà rồng.

Sải đôi cánh màu đỏ thẫm, cô bao phủ cơ thể của Kẻ Pha Trò.

Thứ duy nhất lọt vào tầm nhìn của Kẻ Pha Trò là bóng của đôi cánh đỏ thẫm và đôi mắt xanh biếc của Ouka.

Trong khi Kẻ Pha Trò run rẩy trong sợ hãi, cảm thấy như muốn hét lên, thì Ouka mở rộng miệng. Giữa hàng răng tuyệt đẹp, có những chiếc răng nanh khác thường.

Ouka── ép những chiếc răng đó vào cổ Kẻ Pha Trò và cắn.

“A, gh…uu!”

Với một tiếng rên nhỏ cất lên, Ouka hút máu của cô ta. Ngay khi máu chảy vào cơ thể cô, cả kí ức của Kẻ Pha Trò và Mimulus hòa lẫn trong đầu cô.

“………”

Đó quả là những kí ức vô cùng đau đớn. Trong người họ là nỗi đau và buồn thấu tim.

Nhưng Ouka tự thỏa mãn với nỗi đau đó.

Ngay cả khi cô nếm trải cùng những kí ức đó, thì tâm hồn của Ouka không có đau đớn.

Ouka không yếu đuối như Kẻ Pha Trò. Tính chất tuy khác nhau nhưng cô đã nếm trải nỗi đau đớn này.

Cô sử dụng phép thuật trong quá trình hút máu, tạo nên một khế ước.

Chỉ sử dụng được bởi ma cà rồng, một khế ước giữa chủ nhân và nô lệ.

Những người bị ma cà rồng uống máu, cũng sẽ trở thành ma cà rồng. Đó là truyền thuyết mà mọi người đã biết. Tổ Tiên Đích Thực và các Tông Đồ. Một khế ước ghê ghớm tạo nên quan hệ chủ tớ. Ma cà rồng được gọi là vua của các loài kì bí là bởi dùng sức mạnh này để tái sinh.

Bản khế ước này có nhiều sự ràng buộc hơn là ‹‹End Order›› .

Khi Ouka nhe nanh ra lần nữa, Kẻ Pha Trò quằn quại trong đau đớn khi bị biến thành một ma cà rồng. Một lần nữa, Ouka nhìn xuống Kẻ Pha Trò đang chìm trong đau khổ.

“…giờ ngươi đã là nô lệ của ta. Ngươi không còn chống lại được ta hay được chọn sống hoặc chết. Ngươi sẽ bị ràng buộc bằng cam kết không tước di mạng sống nào ở thế giới này nữa. Tất nhiên, bao gồm cả ngươi.”

“…?! Đ…ó…”

“Đồng thời, nếu ngươi dám cố quên tội ác của mình, thì kí ức của ngươi sẽ phục hồi giống như cách ngươi làm ta nhớ đến nỗi hận thù của ta. Ngươi không thể thoát khỏi tội lỗi.”

Chìm trong tuyệt vọng là từ chuẩn nhất để miêu tả Kẻ Pha Trò hiện tại.

Như thể cô ta đang bị bóng tối bao trùm, nét mặt cứng đờ và những đường gân giật giật chạy trên mặt.

Ouka lạnh lùng nhìn sự tuyệt vọng của cô ta và lặng lẽ quay ra sau một lúc.

Cô thoát khỏi dạng Ma cà rồng và tạo tiếng bước chân khi hướng đến cổng ra khu thử nghiệm .

“Sống mãi mãi… đây là sự trả thù của ta cho ngươi.”

“……uu…aaaaAAA.”

“Ta sẽ luôn dõi theo ngươi──Mimulus Wallenstein.”

Ouka không còn gọi cô ta là “Kẻ Pha Trò” nữa.

Tất cả những gì còn lại chỉ là một đống đổ nát. Một tội nhân thảm hại không còn cách nào khác ngoài việc sống bởi tội lỗi của chính mình. Kẻ Pha Trò đã chết. Cô ta không còn tồn tại nữa.

Cho cô ta sự đau khổ vĩnh cửu đã hoàn thành sự trả thù của Ouka.

“………”

Ouka thẳng lưng bước đi trong im lặng với tốc độ nhanh.

Đằng sau cô, Mimulus kêu gào và la hét. Khóc như một đứa trẻ, cô ta cầu xin họ giết mình. Cô ta xin lỗi với những người mình đã giết và cả hét lên xin lỗi Ouka… và cô ta còn cầu xin người cha nuôi đã qua đời giúp nữa.

“………”

Ouka nắm chặt tay, nghiến răng và rũ bỏ giọng nói đó ra khỏi đầu mình.

Cô bước về phía trước. Cô bước mà tuyệt vọng cúi gằm mặt. Như Takeru đã nói, dù cô giết hay không, thì lựa chọn nào cũng khó khăn và đau đớn.

Tuy nhiên, cô phải lựa chọn. Cho dù đối phương có thống thiết đến thế nào, thì cô không thể tha thứ được. Cô sẽ không hài lòng với một kết thúc mà không trả được mối thù.

Đó là lí do cô nhận lấy nỗi đau và tiếng khóc não lòng này──

──Và gánh lấy tất cả, Ouka bước về phía trước.


Sau khi để Ikaruga nằm xuống sàn ở lối vào khu thử nghiệm, Takeru đợi Ouka đến.

Sau cùng thì Ouka đã không giết kẻ địch, và sau khi bắn cô ấy đã yêu cầu Takeru để cô một mình với Kẻ Pha Trò. Takeru đề nghị ở bên cô, nhưng Ouka lắc đầu từ chối.

Những gì tớ làm sẽ gớm ghiếc lắm, cô ấy nói vậy.

⸀“Đây là lần cuối cùng… mình tự mình gánh lấy thứ gì đó.”⸥

Khi Ouka cười nhẹ, Takeru không thể khăng khăng đòi mạnh hơn như cậu đã từng.

Cảm thấy ồn ào trong lồng ngực, cậu đợi Ouka không ngừng nghỉ.

Cánh cửa khu thử nghiệm mở ra sau đó một lúc. Takeru ngẩng mặt lên và chạy đến với Ouka.

“Ouka…”

Vẫn giữ đầu cuối xuống, cô gật nhẹ.

Takeru đặt tay lên vai cô và thở dài.

“…kết thúc rồi, với chuyện này…”

Tuyệt lắm, đó là điều cậu không thể nói. Cậu đã quen với sự trống rỗng của việc trả thù.

Trong khi Takeru chần chừ không biết nói gì với cô, thì Ouka chợt khẽ cười.

“Fufu… “Ouka” “Ouka”, Tớ đã bảo cậu gọi mình bằng tên cơ mà nhỉ?”


…Xin lỗi. Bằng cách nào đó, tớ đã theo mạch cảm xúc và gọi cậu vậy.”

“Không, Ouka được rồi. Tớ sẽ hạnh phúc lắm nếu cậu gọi tớ vậy từ giờ trở đi.”

Ouka thở dài và chỉnh lại tư thế khi đặt một tay lên hông.

“Giờ thì, Saionji có lẽ đang bảo vệ cổng vào. Chúng ta cần mang cô ấy đi.”

Cô nói rõ với Takeru.

“Kusanagi, cậu có thể cõng Suginami được không? Cậu khỏe hơn tớ, và trên hết là Suginami sẽ hạnh phúc lắm nếu được cậu cõng đấy.”

Cô giơ ngón trỏ lên và nói với Takeru trong khi quay lưng lại với cậu. Giọng của cô hớn hở lắm.

“A đúng rồi, Nikaido Mari có ổn không thế? À không, tớ muốn xác nhận xem cái cô thô lỗ đó còn sống không thôi, trong khi cô ta chắc chắn luôn thô tục, thì tớ vẫn muốn biết cô ta còn sống hay không.”

Cô ấy trở nên thích nói nhiều với Takeru.

Takeru buồn bã cúi mặt và bước đến gần Ouka.

“A, cả Saionji và Suginami đều làm tốt ở bên này. Thực ra là khi cậu rời Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, tớ đã được làm đội trưởng tạm thời. Làm một đội trưởng… khó lắm. Dù có cả Thẩm tra viên ở đây, thì mọi người đều không có kinh nghiệm và vật lộn khá nhiều. Giờ tớ có thể biết được cậu đã khó khăn thế nào──”

“──Đủ rồi. Tớ biết mà.”

Đột nhiên Takeru kéo tay Ouka và đẩy cô vào ngực mình. Ouka bất lực để cơ thể mình cho Takeru và vẫn trong vòng tay của cậu.

“Đồ ngốc… vừa nãy cậu nói là chúng ta sẽ làm mọi thứ cùng nhau mãi mãi mà.”

“………”

“Đừng có hành động cố chấp những lúc thế này… cậu nói là cậu muốn ở một mình, nhưng tớ cũng muốn ở bên cậu. Tớ đến đây để gánh vác mọi thứ mà.”

“………”

“Đó là lí do, xin cậu đừng cố chịu đựng nó.”

Bị ôm một cách mạnh bạo, Ouka ngẩng mặt lên.

Cô khóc. Với đôi mắt đẫm lệ, cô khóc như một đứa trẻ.

Thấy Ouka yếu đuối hơn cậu từng thấy, trái tim của Takeru thắt lại.

Cô rũ bỏ lớp áo của thù hận, thứ cậu thấy bây giờ là một Ouka thật sự.

“──……tớ không…cảm thấy khoan khoái chút nào… kể cả khi trả được thù… nó chẳng cho tớ bất cứ thành quả nào hết…”

Với tiếng nức nở xen lẫn, Ouka nói lên những điều cô cảm thấy.

“Tớ đã luôn mơ về nó… thì tại sao nói lại trống rỗng đến vậy? Tại sao ngực tớ cảm thấy trống rỗng thế này? Tớ đã luôn cố hết sức… v-và tớ có thể hoàn thành một cách chính xác… vậy tại sao chứ…?”

Dù mặt cậu đượm buồn, thì Takeru vẫn tiếp tục ôm Ouka.

“Tại sao… lại đau vậy… hả Takeru…!”

Takeru không chối bỏ việc trả thù. Cậu không nghĩ nó là vô nghĩa. Nhưng,sự thật rằng nó là vô nghĩa thì vẫn giữ nguyên.

“Cậu thấy đấy Ouka… dù nếu cậu bắn kẻ địch của mình, cậu sẽ không thể thấy lại ba mẹ và em gái mình. Dù nếu cậu xóa bỏ được nỗi tủi nhục của gia đình, thì cậu vẫn phải tiếp tục sống thôi.”

Trả thù không hồi sinh được người đã chết.

Nhưng, cậu không thể nói rằng trả thù là vô nghĩa. Thực hiện trả thù và bắt đầu từ con số không, một người có thể bước đi mà không còn muộn phiền về thù hận nữa.

“Đừng lo. Tớ ở bên cậu. Dù nếu cậu nói không muốn tớ, thì tớ vẫn sẽ bước đi bên cậu. Đó là điều tớ đã hứa mà.”

“…uu…uuu…uu…”

“Tất cả là đồng đội của nhau. Cậu có thể không còn gia đình mình, nhưng có bọn tớ.”

“…uwaa…aa…”

“Tớ──sẽ không để sự trả thù của cậu kết thúc mà trống rỗng đâu.”

Lớp rào chắn bên trong Ouka đã vỡ òa.

Những giọt nước mắt cô rơi cho đến giờ, là những giọt nước mắt tự trách mình.

Nhưng hiện tại, không cần phải chịu đựng nữa. Không còn lớp rào chắn ở đó, Ouka đã khóc.

Cô gào lên, nhuốm màu đau khổ của con tim và không kiềm chế được nữa, cô vùi mặt mình vào ngực Takeru.

Takeru ôm chầm lấy cô.

Ouka ngước nhìn cậu với đôi mắt ngấn nước và nói với giọng trầm ấm.

“Takeru… tớ thực sự rất vui vì cậu đã ở bên cạnh mình…”

Để lại câu nói khiến Takeru hạnh phúc, Ouka thiếp đi vì kiệt sức.


“Takeruu!” Khi Mari gọi cậu, Takeru hướng ánh mắt sang bên kia hành lang.

Sau cùng thì không thay đổi tư thế hiện tại, cậu đứng đó đợi Mari và những người khác đến.

Bị Kanaria và Usagi kéo, Mari bước ra từ hành lang tối om.

Dù Mari và Usagi ban đầu mỉm cưởi, nhưng khi bước gần hơn họ bắt đầu tròn mắt.

“ “………” ”

“Ô-ồ. Tuyệt, các cậu vào rồi… ma pháp giao tiếp không ra được ngoài nên tớ đang gặp khó khăn. Có ai bị thương không? Mọi người ổn chứ?”

“ “…………….cái gì đây.” ”

Mari và Usagi chỉ vào tay của Takeru.

Trong vòng tay của Takeru đang cười gượng, Ouka rúc vào cậu như một bé mèo. Cô đang ngủ trong khi vùi mặt vào ngực cậu.

“Không, đây là…ừm…khi trận chiến kết thúc và tớ tới đây thì cô ấy ngủ…hay gì gì đó thì phải?”

Khi cậu nói rõ ràng nhưng hơi tồi, Mari và Usagi đồng thanh tặc lưỡi.

Chỉ có Kanaria đứng đó với vẻ nghiêm nghị.

“N-nhưng mà, chúng ta cần khẩn trương và trốn thoát phải không? Chúng ta cần đi qua đường hầm cho đến khi tới được địa điểm mà ta gặp Hội Trưởng Hội Học Sinh mà. Mari, cậu có thể hướng dẫn cả bọn được không? Usagi, cẩn thận kẻ địch đấy.”

“…Tớ không phiền đâu, nhưng cậu cứ liệu mà nhớ việc này khi chúng ta quay lại đấy.”

“Đồng ý. Tớ sẽ kiên quyết theo đến cùng vấn đề này nên cứ chuẩn bị đi.”

Ánh mắt và giọng nói của hai người rất nghiêm túc. Đây là lần đầu tiên trong một khoảng thời gian dài cậu cảm thấy đau bụng.

Trong khi mỉm cười gượng gạo, Takeru nhìn Kanaria đang đứng với vẻ mặt nhăn nhó. Kanaria nhìn chằm chằm Ikaruga bị ngất ở cuối hành lang.

“………”

Thứ đang xoáy trong mắt cô có lẽ là thù hận. Không nghi ngờ gì nữa, cô ấy ghét Ikaruga, người đã một mình trốn khỏi Giả Kim Thuật Sư, bỏ lại Isuka và cô.

Nhưng Takeru tin rằng thù ghét không phải là thứ duy nhất bên trong trái tim cô gái ấy.

“…Kanaria, cậu có thể cõng Ikaruga được không?”

Khi cậu nói vậy, Kanaria nhìn cậu khó chịu.

“Để Kara cõng người phụ nữ này sao…? Takeru, cậu điên à?”

“Ừ, làm ơn.”

Sau khi cậu đáp lại bằng khuôn mặt thẳng thắn, Kanaria nhìn sang bên, cau mày.

“Cậu có thể nghe mọi thứ từ cô ấy nếu chúng ta thoát khỏi đây an toàn. Hiện tại, ưu tiên hàng đầu là trốn thoát. Không có ai khác có thể cõng được cô ấy ngoài cậu.”

Bị nói ra sự thật, đôi mắt Kanaria khẽ giật.

“………Kanaria.”

Takeru gọi tên cô lần nữa, cô cau có và nhắm mắt lại.

Cô đơ ra một lúc rồi lấy tay vuốt tóc.

“Tôi hiểu rồi. Tôi chỉ cần làm vậy thôi là được chứ gì.”

Kanaria nói với giọng tự kiêu và vác Ikaruga lên vai. Đúng như mong đợi từ một elf, cô nhẹ nhàng nâng được Ikaruga.

Thật nhẹ nhõm, Takeru nói với mọi người về kế hoạch trong tương lai.;

“Được rồi… đi thôi. Đầu tiên chúng ta cần đảm bảo ra ngoài an toàn. Và rồi──”

Khi cậu đang định ra lệnh cho mọi người.

“Đừng di chuyển──Kusanagi Takeru.”

Một giọng nói nặng nề gây sợ hãi vang lên, gọi tên Takeru.

Cậu cùng với những người khác run lên, và hướng ánh mắt về phía cất tiếng.

Từ bóng tối bên kia bước ra một người đàn ông với một khẩu súng.

Đó là Kuronage Hayato. Như thể ngăn không cho tiểu đội rời đi, ông tiến đến gần họ.

“Ngươi nghĩ mình định đi đâu hả. Người đang bị truy nã đấy. Ngươi bị buộc tội trốn tù và hỗ trợ trốn tù. Ngoài ra, còn tội phản bội Ban Thanh Trừng.

Giọng nói và câu chữ của ông ta làm cho ông ấy như thể đang hành pháp.

Mồ hôi chảy xuống má Takeru.

“…Tôi thừa nhận đã trốn khỏi phòng giam và hỗ trợ trốn tù. Nhưng tôi chưa có ý định nổi loạn.”

“Ta biết. Những gánh nặng này chỉ là ngụy biện. Nó là đống rác vô nghĩa.”

Nghe thấy câu nói đầy bất ngờ, Takeru cau mày.

“Vậy tại sao… ngài lại đứng chắn trước chúng tôi.”

“Bởi sự xuất hiện của ngươi quá nguy hiểm để kẻ thù hay bọn bất đồng sử dụng.”

“Vậy tại sao ngài lại bắt tôi? Là một Thẩm tra viên, ngài sẽ giao tôi cho Ban Thanh Trừng ư?”

“Sai rồi. Là một Thẩm tra viên, ta sẽ bảo vệ ngươi.”

Khi được nói là mình được bảo vệ, Takeru cảm thấy ngày càng ngạc nhiên hơn.

“Ta sẽ nói luôn. Hủy Mistilteinn đi. Kể cả nêu được ràng buộc bởi thanh kiếm đó, thì hết, chính người dùng sẽ tự mình gặp nguy hiểm. Là một Thẩm tra viên, ta yêu cầu ngươi từ bỏ.”

Điều Hayato nói là chính xác. Nhưng Takeru trả lời rõ ràng.

“Tôi từ chối. Tôi không có ý định tủ bỏ Lapis, và tôi không có ý định bị lợi dụng bởi bất cứ ai.”

“………”

“Tôi sẽ hành động theo suy nghĩ của mình. Vậy thôi.”

Khi cậu nói một cách nghiêm túc, Hayato lặng lẽ nhắm mắt.

“…ta hiểu rồi. Vậy thì ta sẽ ép cậu dừng lại.”

Ngay khi mọi người hoảng loạn, Hayato có vẻ như thành dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Takeru vội vàng đặt Ouka xuống sàn và tay cầm kiếm, cậu cũng ngay lập túc thành dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Cả hai lườm nhau, có ý định bắt đầu một trận chiến khốc liệt nữa.

Đó là lúc họ chợt nghe thấy tiếng cửa khu đất thí nghiệm mở ra.

Khi ánh mắt mọi người hướng sang đó, họ có thể thấy tổng cộng 20 người Spriggan.

Hầu hết họ bị thương và trông thật kiệt sức.

“…các ngươi.”

Khi Hayato hỏi, người băng bó ở đỉnh đầu giỏ tay chào.

“Tất cả chúng tôi thuộc đại đội bảo vệ số bảy của tuyến phòng thủ số năm… thưa đội trưởng Kuronage.”

Hai mươi người Spriggan vượt qua Takeru và những người khác, và đứng giữa tiểu đội 35 và Hayato.

Như thể để bảo vệ các thành viên của tiểu đội, họ đối đầu với Hayato.

“Các ngươi đang làm gì thế hả.”

“Xin ngài hãy để mấy đứa trẻ đi. Chúng tôi đã được chúng cứu.”

Khi người đàn ông ở trước nói vậy, những người còn lại nói tiếp với Hayato từng người một.

“Mấy đứa là đồng đội đã chiến đấu cùng chúng tôi trên chiến trường.” “Chúng đã cứu mạng sống của chúng tôi rất nhiều lần.” “Chúng tôi đã ăn cùng một nồi. Xin hãy bỏ qua cho chúng.” “Xin hãy bắt tôi thay đi.” “Tôi sẽ không từ bỏ đồng đội mình.”

Giọng nói của mọi người thật thuyết phục.

“M-Mọi người…”

Usagi nhìn lưng mọi người với đôi mắt ngấn nước.

Takeru bất ngờ khi Usagi và mọi người đã có nhiều đồng minh đến vậy trên chiến trường, và tự hào về họ. Không như ở cuộc sống trong trường họ, nơi mà họ bị chế giễu là Tiểu Đội Trẻ Trâu, trên chiến trường thì mọi người gắn kết bằng máu.

Trước những người Spriggan chân thành cúi đầu, Hayato thậm chí không hề nao núng.

Và khoảng chục giây sau, Hayato cuối cùng cũng thở hắt ra.

Và sau khi nhắm mắt một lần, ông im lặng hạ nòng súng.

Thực lòng mà nói, Takeru ngạc nhiên khi thấy khía cạnh đó của ông ấy. Ouka đã nói rằng trước đó, Hayato là người có thể xem xét cảm xúc của cấp dưới, nhưng lại không chấp nhận nó để thay đổi quyết định của mình.

Giữa những câu nói biết ơn, Hayato mở mắt lại và nhìn chằm chằm Takeru.

“Nhớ điều này, Kusanagi Takeru. Từ bỏ Ban Thanh Trừng nghĩa là khiến thế giới này thành kẻ thù của ngươi. Có thể ta cũng sẽ chiến đấu với ngươi. Dù vậy thì ngươi định gia nhập phe bất đồng sao?”

“…Tôi chưa biết được. Nhưng tôi sẽ không nghe theo Ban Thanh Trừng nữa. Tôi muốn cứu em gái mình, và không muốn đồng đội mình bị Chủ tịch lợi dụng nửa.”

“………”

“Dù tôi thắng hay không cũng chẳng có vấn đề gì. Vì những thứ quan trọng với tôi, tôi sẽ chiến đấu dù với cả thế giới này.”

Nói rõ quyết tâm của mình, Takeru lại ôm Ouka vào ngực mình.

Thấy cảnh tượng đó, khuôn mặt của Hayato dường như có chút luyến tiếc.

Có thể đó là tưởng tượng của Takeru. Hayato, người không lộ bất kì cảm xúc nào, chưa bao giờ trông giống một con người thế này trước đây. Nó như thể ông ấy thấy con người cũ của mình… nó nói ‘tôi ước mình giống với cậu ta’.

Hayato lặng lẽ quay gót đi.

“──Đi đi. Đây là lần cuối ta bảo vệ các ngươi.”

Ông ấy nói vậy và bỏ đi.

Takeru cúi đầu hướng về phía Hayato.

Sau khi nói lời cảm ơn và tạm biệt với người Spriggan, Takeru và những người khác vội vã đi đến đường chui.

Họ không biết điều gì đang đợi mình.

Điều kiện thật của phe bất đồng là gì. Số phận của cuộc chiến giữa Valhalla và Ban Thanh Trừng sẽ thế nào. Và hiện tại Kiseki đang ra sao.

Điểm đến của họ tràn ngập bóng tối.

Nhưng,

“Đi nào mọi người! ──Chạy thôi!”

Takeru không còn chần chừ nữa. Cậu đã quyết định chống cự cùng với đồng đội của mình.

Ngay cả nếu thứ chờ đợi họ phía trước, là một thảm kịch.


Phần 2Edit

Trên hành lang của phòng thí nghiệm thứ nhất, Ootori Sougetsu bước đi với tốc độ nhanh khác thường.

Những gì cảm thấy được từ bước chân dữ dội của ông ta không phải cáu kỉnh, mà là vui sướng.

Đuổi theo ngay sát là Suginami Suzaku đang thở hồng hộc.

Sougetsu nhìn sang bên và cười toe toét.

“Thấy chưa, cậu ta đã quay lại mà? Ta thắng kèo nữa rồi nha.”

Thấy Sougetsu khoe khoang, Suzaku uthật sự thất vọng và dậm chân như một đứa trẻ.

“Kiii! Không công bằng! Lần trước cũng thế, dù tôi có chọn ai thì chủ tịch vẫn thắng. Mà dù Kusanagi Takeru đã quay lại, thì sau cùng cậu ta vẫn trốn thoát mà phải không.”

“Ha ha ha, không sao. Dù có là đồng minh hay kẻ thù, thì miễn là cậu ta trở lại thì chắc chắn cậu ta sẽ quay về với ta thôi. Dù gì thì ta đang có cô em gái yêu dấu của thằng bé mà.”

Thấy Sougetsu cười hạnh phúc, Suzaku bĩu môi.

“Trận chiến này, cũng phù hợp với suy đoán của ngài mà.. chẳng thú vị gì cả. Ngài có thể thấy trước được tương lai sao?” “………♪”

Sougetsu mỉm cười đầy ngụ ý và ngân nga hát và vẫy ngón tay như cái dùi cui.

“Tôi đã nhận được báo cáo về trường hợp của Kẻ Pha Trò. Chắc chắn chuyện đó đã vượt xa dự đoán của ngài mà nhỉ? Thực ra tôi mong Ouka-san giết cô ta cơ.”

“Nn?! Ổn mà. Thứ đó không thể làm gì được kể cả nếu để nó vậy. Elizabeth chắc chắn gửi cô ta ra chiến trường để quấy rối ta, nhưng chẳng cần phải để cái con đàn bà điên khùng đó nói lên sự thật được. Những đứa nói lên sự thật sẽ chết như Red Glare vậy.”

Khi nhìn nghiêng, Sougetsu đang khẽ di chuyển ngón tay, Suzaku làm khuôn mặt ngạc nhiên.

“Ngài quả là một người đáng sợ. Con gái nuôi của ngài… nếu cô ta biết được ngài là thủ phạm đã cho phép Kẻ Pha Trò trốn thoát và để cô ta tàn sát gia đình con gái nuôi, thì cô ta sẽ có cảm xúc gì đây, tôi tự hỏi đấy.”

Sougetsu mở nửa con mắt và miệng nhoẻn cười, tạo một hình lưỡi liềm.

Chấp nhận nụ cười đó như một câu trả lời, Suzaku nhún vai và giơ tay lên.

Sougetsu bước về phía trước. Từng bước không vội vã, ông ta bước vững như muốn phá nát mặt đất.

Đầu ngón tay vẫy như một cái dùi cui, và sau cùng ông ta vung nó sang ngang như thể cắt thứ gì đó.

“Giờ thìii──”

Với ánh mắt khao khát sự hỗn loạn, ông ta bước đến một cánh cửa lớn.

Ở phía bên kia là phòng thí nghiệm tầng 8.

Đối tượng thí nghiệm bên trong──là Hyakki Yakou.

Cánh cửa nặng nề tự động mở ra.

Thấy cảnh tượng ở bên kia, Sougetsu mỉm cười như một con mèo Cheshire.


“Từ giờ trở đi, đây mới là vấn đề thật sự.”




Lời bạtEdit

Đã lâu không gặp. Tôi là Yanagimi Touki đây.

Mọi người có thích tập thứ bảy không? Vì đây là cuộc nói chuyện nghiêm túc, nên dạ dày tôi không kiềm lại được. Tôi đã luôn tung ra những bộ nặng kí, nhưng lần này là câu chuyện về các thành viên của tiểu đội bị bỏ lại ở thế giới bên ngoài.

Và cũng là câu chuyện về ‘Trả thù’.

Ouka phải đưa ra lựa chọn như cách mà Taker đã làm ở tập thứ năm. Không có lời giải đúng cho vấn đề, đúng không nhỉ. Giết chóc không phải lúc nào cũng là trả thù. Nhưng nếu cô ấy không giết, thì bóng tối ngự trị bên trong sẽ không biến mất. Và chắc chắn dù có chọn thế nào, kết quả vẫn là ‘sự trống rỗng’.

Nhưng với Ouka, không có lựa chọn ‘không trả thù’.

Cô ấy chọn cách chịu đựng sự trống rỗng. Nhưng cô ấy không còn cô đơn nữa. Chắc chắn từ giờ cô ấy sẽ bước đi cùng với đồng đội mình.

Ể? Nhưng mà, tình trạng của cái lão già tóc bạc đó là… thôi hãy để nó ở tập sau.


Giờ thì, tôi muốn chuyển sang nói về ngực khủng, nhưng có thứ tôi cần phải thông báo.

Thứ nhất là tôi đã được đăng truyện ngắn 'AntiMagic Academy 35th Test Platoon's ở Tạp chí Dragon. Mấy người đang nghĩ là ‘cái truyện toàn bạo lực này’ và bị đau bụng phải không! Đúng rồi đó, mấy người đang nghĩ rằng “Dù ông ta nói về ngực ở lời bạt, mà chẳng có bộ ngực nào xuất hiện ở trong sách cả!”.

Vậy thì chuẩn bị đi! Sẽ có thứ gì đó như cảnh áo tắm tán tỉnh hài hước và cuộc sống thường ngày của tiểu đội đấy, thứ thuốc chữa đau bụng đó nha!

Mong đợi nó đi!

Còn bây giờ, việc thứ hai những cũng là thông báo quan trọng.

Nó có lẽ sẽ được viết trên bao bì nhưng,

⸀AntiMagic Academy 35th Test Platoon’s⸥


Dự án anime đã được tiến hành ( Trans: Ok, fine)


Không phải cá tháng tư đâu nhé. Tôi nghiêm túc đấy.

Vì khi được thông báo hai ngày trước khi viết cái lời bạt này, bản thân tôi đã rất bất ngờ. Tôi thực sự trân trọng điều này. Tôi vui vì đã tiến xa đến thế này.

Nhưng mà, vì mới ở giai đoạn lập kế hoạch, nên ‘không phải hoảng sợ’, đó là cảm giác của tôi. Còn về anime, thì sẽ tốt hơn nếu các bạn đợi thông tin sau.

Nhưng tôi thực sự hạnh phúc. Viễn cảnh thấy Takeru và Ouka trở nên rất cao.

Tôi không thể xác nhận chính xác, nhưng sẽ cố hết sức sau này, tôi khiêm nhường để lại ⸀AntiMagic Academy 35th Test Platoon⸥ cho các bạn.


Còn bây giờ, là tiết mục cảm ơn như thường lệ.

S-sama, người quản lí của tôi, đã luôn chỉ ra các vấn đề một cách chính xác. Kippu-sama, người đã cho ra hàng loạt các mẫu thiết kế nhân vật. Hanao Sutarou-sama, người luôn luôn thấu đáo trong việc vé chuyển động của nhân vật trong manga. Và mọi người ở Fujimi Shoubo đã hỗ trợ tôi ở nhiều khía cạnh.

Và, với những người đang cầm cuốn sách này trong tay, cảm ơn rất nhiều. Tôi vẫn sẽ tiếp tục. Hãy mong đợi tập thứ tám nhé!

Yanagimi Touki





Chú thíchEdit

  1. tức Usagi.
  2. Viết đầy đủ là: Posttraumatic Stress Disorder, tiếng Việt là: Rối loạn stress sau sang chấn hay Hậu chấn tâm lý”
  3. Nosferatu (ノスフエ) – Được viết là (逆 十字 磔) có nghĩa “Reverse Crucifixion” (Tạm dịch: Đóng Đinh Nghịch Đảo).
  4. nguyên văn tiếng anh “more gray than the Grey City”, đây là phép chơi chữ.
  5. Ancient Field (エンシエントフイールド) – Được viết là (王者の領域), có nghĩa “Victor's Area” (Tạm dịch: Vùng Đất Của Kẻ Chiến Thắng).
  6. Vladislavus Dracula (ヴラデイスラウス・ドラキユリア) – Được viết là (血界の覇者) , có nghĩa “Surpreme Blood Ruler” (Tạm dịch: Kẻ Thống Trị Dòng Máu Tối Thượng)
  7. Burst (バ ー ス ト) - Được viết là (散 華), có nghĩa “Glorious Death” (Tạm dịch: Cái chết vinh quang).
  8. End Order (エンドオーダー) – Được viết là (強制執行) , có nghĩa “Enforcement” (Tạm dịch: Thi hành án).


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 8
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.