FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 8:


Mở đầuEdit

Vài ngày sau khi Elizabeth bị giết bởi chủ nhân của Mistilteinn, ở Học Viện Ma Thuật của Khu Trú Ẩn Châu Âu, một cuộc họp khẩn trong căn phòng tối tăm của tòa quốc hội được diễn ra giữa Phía Tây và Phía Đông.'

“Tất cả trách nhiệm đều thuộc về Phía Đông! Các người đáng lẽ phải theo dõi Mistilteinn và chủ nhân của nó, nhằm ngăn chúng trốn thoát! Giờ các người bù đắp cho chuyện này thế nào đây?!”

Người đang phát rồ với khuôn mặt giận dữ mặt đối mặt Mẹ Ngỗng là một trong những người điều hành của Phía Tây.

Có tổng cộng mười hai người điều hành ở Phía Tây, hầu hết họ đều trừng mắt nhìn Mẹ Ngỗng.

Ở phía bên kia, chỉ có Mẹ Ngỗng và Orochi là những người điều hành của Phía Đông. Có thể khác nhau ở nơi trú ẩn, nhưng Phía Đông của Khu Trú Ẩn Âu Châu rất yếu. Hơn nữa là sau một loạt các rối loạn, Phía Đông bị buộc vào một tình huống còn nguy hiểm hơn nhiều.

Mẹ ngồi xuống với vẻ mặt bình tĩnh và lạnh lùng, còn Orochi gác hai chân lên bàn và ngoáy tai.

Thái độ đó càng làm tăng sự tức giận của đám Phía Tây.

“Chúng tôi ở đây để thực hiện quy trình một cách tin cẩn và cân nhắc, và cái thái độ gì đây hả! Chúng tôi tập trung ở đây dù nó thật phiền phức và chúng tôi đều bận rộn…!”

Khi một người đàn ông nói vậy, những người điều hành khác của Phía Tây cũng đồng thanh ‘đúng vậy đúng vậy!’.

Khi đột nhiên trở nên ồn ào, Orochi bèn lấy chân đập vào bàn.

Không chỉ là người tạo ra phái Double-Edged, Orochi còn cấy ghép tế bào ma cà rồng vào cơ thể, nên cú đá dễ dàng làm đứt đôi cái bàn.

Rồi ông ta lạnh lùng nhìn đám người trước mặt.

“Người cần phải bị xử lí là các ngươi… Elizabeth đã lạm dụng quân đội của mình và tùy tiện xâm chiếm bên ngoài. Chẳng phải lũ khốn các ngươi chả có vị trí gì hay sao?”

“…Ngươi…!”

“Ngay từ đầu, nếu cái mụ già đó không tấn công Mistilteinn, thì chuyện này sẽ không xảy ra.”

“…chưa hề có bằng chứng nào hết! Đừng có nói như thể ông biết vậy!”

“Nếu ngươi điều tra thuộc tính ma pháp ở khu Đấu Trường, ngươi sẽ tìm ra thứ đã được dùng ngay tức khắc. Có điều về Phù Thủy Cổ Đại là nếu họ phạm tội, thì sẽ bị phát hiện sau khi dùng một phép thuật. Hơn nữa nếu nó là “Toàn Năng”, thì tìm kiếm cả cái thế giới này cũng chẳng có ai khác ngoài Eliza.”

Khi đám điều hành im lặng, miệng Orochi nhoẻn cười.

“Nếu mấy người định che dấu chuyện đó, thì vô ích thôi. Chúng tôi đã thu hoạch các mẫu đất trong tâm chấn. Khi kết quả kiểm tra đến, các ngươi sẽ không có cách nào giành chiến thắng đâu.”

“………!!”

“Các ngươi không thể đổ hết trách nhiệm cho mình Eliza được. Bên cạnh đó, đám điều hành Phía Tây mấy người không thể nói rằng mình không biết về kế hoạch được. Không nghĩ Eliza lại chết, nhỉ? Thật xấu hổ, “Sát Thần” lại mạnh hơn bà ta.”

Khi Orochi cười khúc khích, các người điều hành đứng lên, la hét và nghiến răng.

“…đồ khốn, ngươi biết vấn đề sẽ thành thế này ngay từ đầu rồi phải không…!” Phía Đông đã giải quyết tình trạng hỗn loạn này quá nhanh. Nó như thể họ đã đoán trước được chuyện này sẽ xảy ra, và đi trước Phía Tây một bước.

Thực ra chẳng có nhiều người điều hành biết về hành động của Eliza và cả những người biết thì cũng chẳng thể ngăn được sự tàn bạo của bà ta. Kể cả vậy, nếu hành động tàn bạo của Eliza lộ ra, những người điều hành sẽ không thể thoát được. Đúng như Orochi nói, họ sẽ không thể né được kể cả không biết.

Nhìn nụ cười rạng rỡ của Orochi, họ đã nhận ra.

Đó là một lời đe dọa. Orochi và Mẹ Ngỗng đã dùng sự mất kiểm soát của Eliza để nắm toàn quyền Học Viện Ma Thuật ngay từ đầu.

“…xin đừng lo lắng. Chúng tôi không có ý định báo cáo sai lầm của Phía Tây lên Thượng Viện. Cái chết của Elizabeth sẽ được coi như là một vụ ám sát thực hiện bởi phe bất đồng.”

Mẹ đang giữ im lặng chợt mở mắt.

“Đổi lại, từ giờ mấy người sẽ không can thiệp vào hoạt động của chúng tôi. Giữ im lặng và không tự hành động cho đến khi sự vụ lắng xuống.”

Nếu mấy người không thể nhận trách nhiệm, thì im lặng đi.

Đề nghị của Mẹ rất đơn giản.

“…bà nói chúng tôi phải im lặng sao! Mục đích của bà là gì?! Mẹ Ngỗng… “Bạch Phù Thủy của Phía Đông”…! Bà là cái quái gì vậy?!”

Khi một người điều hành tức giận hét lên, Mẹ nheo mắt đáp lại câu hỏi của hắn ta. Ngay cả trong bóng tối, đôi mắt của bà ấy thật đẹp làm sao. Cảm thấy sự hiện diện vô nhân tính đến điên cuồng, đôi chân của hắn ta cứng đờ bởi áp lực và chúng không thể di chuyển được.

Phía Tây đã điều tra quá khứ của Mẹ Ngỗng trong một thời gian dài. Bà ta sinh ra ở đâu và khi nào, đã lớn lên thế nào, và làm thế nào mà đạt được vị trí hiện tại. Họ đã vội vã điều tra nó.

Nhưng chẳng có thông tin gì liên quan đến bà. Thứ biết được, chỉ là việc bà đột nhiên từ đâu đến xuất hiện trong thời gian Chiến Tranh Săn Phù Thủy, rồi bà đã chiến đấu bên cạnh Elizabeth, Orochi và Haunted chống lại Ban Thanh Trừng.

Ngoài ra thì không có gì hết. Sự tồn tại không xác định được này đã kéo dài đến tận lõi của Valhalla. Từ bóng tối và trừng trừng nhìn họ như một con thú khiến Phía Tây cảm thấy bà ta không phải là một con người.

Phù thủy có tên Mẹ Ngỗng hoàn toàn được che dấu trong bí ẩn.

“Mục đích của chúng tôi là ngăn cuộc chiến giữa phù thủy và loài người xảy ra lại lần nữa. Tôi sẽ không nói dối về điều đó.”

Phần tối của Mẹ Ngỗng đang ngày càng tối hơn, và hai đồng tử đỏ thẫm sáng lấp lánh.

“Nhưng, chúng tôi sẽ không nói rằng mọi người không được chiến đấu. Kẻ địch của chúng ta không phải những người được gọi là Trống Rỗng.”

Ngay khi Mẹ đứng dậy, Orochi đặt tay lên thanh kiếm ở ngang hông.

Đáp lại ánh mắt dò hỏi của những người điều hành, Mẹ nói.

“Người chúng ta đang chiến đấu chống lại──là Ootori Sougetsu.”

Sau đó, như thể tan biến trong bóng tối, Mẹ và Orochi từ ghế ngôi biến mất.


Ba ngày sau khi Phía Tây bị Mẹ Ngỗng đe dọa, ở trong phòng của Chủ Tịch Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

“──Đàm phán hòa bình ư?”

Ootori Sougetsu tựa lưng lên ghế và đặt câu hỏi vào bộ đàm.

Phía bên kia là Mẹ Ngỗng.

‹‹“Vâng. Cuộc xâm chiếm vùng Biên giới của Phe Dòng Máu Thuần Chủng chỉ là thứ được thự hiện tùy tiện bởi một người. Xin đừng nghĩ nó được thực hiện bởi sự chấp thuật của phù thủy chúng tôi. Để sửa chữa lỗi lầm, tôi muốn gặp mặt với ngài.”››

“…bà có phiền không nếu chúng tôi thực hiện theo kiểu chính thức?:

Như thể đọc nó bằng một giọng đơn điệu, Sousetsu hỏi một cách thờ ơ.

‹‹“…không, tôi muốn cuộc gặp này được giữ bí mật.”››

Nghe câu trả lời của Mẹ, Sougetsu cười vang.

“Bà can đảm lắm! Bà đang làm rất tốt trong vai trò điều hành Phía Đông đấy, nói ra những từ ngữ đẹp đẽ như thuốc độc và cố gắng áp đặt yêu cầu của mình, Gungnir. Hay tôi nên gọi bà là ‘Nữ Thần’ nhỉ?”

Khi Sougetsu hỏi, Mẹ dừng lại một lcus và vô cảm trả lời lại.

‹‹“…tùy ngài.”››

Sougetsu không bỏ lỡ sự tức giận có thể nghe thấy được từ lời nói đó.

Ông ta lấy tay gõ gõ bàn và nín cười.

“Chẳng có ích gì khi ra vẻ trước mặt tôi. Đã từ lâu bà không liên lạc với tôi và tôi tự hỏi chuyện gì đã xảy ra nhưng… đàm phán hòa bình sao. Thay vì che đậy nó một cách tào lao, thì hãy nói đơn giản như “đến đó một mình và tàn sát lẫn nhau nào” chứ.”

‹‹“Không giống ngài, ít ra tôi đang cố gắng thích nghi với thế giới này. Bản thân vụng về của tôi rất yêu thế giới này. Đó là lí do tôi đang tìm kiếm một cách không phải chiến đấu với chống lại ngài.”››

“Bà đang thích nghi ư? Nghe lời đó từ thủ phạm chính khiến tôi bật cười. Bà đã quên rằng lí do cho hoàn cảnh hỗn loạn này là do bà đã gây chiến với chúng tôi à?” ‹‹“Không phải là từ thế giới trước, tôi đang nói đến thế giới hiện tại. Tôi chỉ muốn bảo về thế giới này khỏi tay của ngài, thế thôi.”››

“………”

‹‹“Ngài muốn phá hủy thế giới này, được thôi. Phá hủy ma thuật đi đã.”››

Đáp lại lời nói sắc sảo của Mẹ Ngỗng, Sougetsu lắc đầu và thở dài.

“Tốt thôi. Tôi muốn gặp bà một lần và nói chuyện cẩn thận. Tôi sẽ tham gia vào trò hề đó. Về thời gian và địa điểm, tùy bà chọn.”

‹‹“Vậy thì, ngài mai lúc ba giờ chiều, còn địa điểm thì… là nơi cuối cùng chúng ta đã gặp nhau, được không?”››

“…ở đó à… lựa chọn được đấy.”

Trong khi cười, Sougetsu búng tay như nhớ ra điều gì đó.

“──À đúng rồi, bà có thể chuyển máy cho Orochi-kun được không? Ông ta hẳn là ở bên cạnh nghe cùng bà nhỉ?”

Nghe yêu cầu của ông ta, Mẹ im lặng.

Sau một lúc,

‹‹“………ngươi muốn gì hả đầu đất.”››

Một giọng nói cực kì khó chịu với đầy ý định giết chóc.

Sougetsu nở nụ cười hạnh phúc.

“Chào đằng ấy nha, xin lỗi vì không thể chào đón cậu lần cuối. Không ngờ cậu lại khỏe vậy đó. Tôi không nghĩ rằng một đứa nhóc ngỗ ngược lúc đó lại trưởng thành thế này. Cậu còn mọc cả râu nữa, tôi thực sự ngạc nhiên về cái vẻ trang nghiêm của cậu luôn.”

‹‹“Nhanh lên và đi vào vấn đề chính đi.”››

Đáp lại lời nói vỡ mộng của Orochi, Sougetsu méo mặt.

“Tôi đã bảo cậu mà? Đứa nhóc đó… Kusanagi Takeru sẽ chắc chắn quay lại với tôi.”

‹‹“Ta không biết ngươi đang định tỏ vẻ chiến thắng gì ở đây, ta đã biết điều đó rồi.”››

“Vậy sao? Tôi chắc cậu không muốn thằng bé ra ngoài giống như cậu từng làm và sẽ tiếp tục che chở nó ở thế giới bên trong nhỉ.”

Ra ngoài giống như cậu. Sougetsu đã nói những lời khiêu khích Orochi.

Nhưng Orochi ngăn được nó lại.

‹‹“──Đừng có đánh giá thấp Kusanagi. Thằng bé là hậu duệ của ta. Cứ cẩn thận không nó có thể cắt đầu nhà ngươi luôn. Gia tộc Kusanagi sẽ không lụn bại khi bị ngươi lợi dụng đâu.”››

“Chẳng thuyết phục gì khi nghe từ cậu cả, khi bị người phụ nữ đó lợi dụng. Orochi-kun, cậu đang giúp Mẹ Ngỗng dù biết rõ bà ta có âm mưu gì sao? Hợp tác với ả, là phản bội thế giới này. Cậu không nghĩ rằng tôi còn tốt hơn nhiều khi đang cố làm thế giới này trở lại dáng vẻ từng có hay sao?”

Khi Orochi im lặng, Sougetsu cười toe toét.

“Giờ vẫn chưa muộn đâu. Cậu nên về phe này──”

‹‹“──Ta sẽ ổn nếu ngươi chết đi và Mikoto quay trở lại.”››

Dù bị Orochi từ chôi, Sougetsu chẳng hề bối rối. Nụ cười của ông ta vẫn vậy, ông ta khẽ mở mắt.

“Nếu thằng bé nghe vậy… cậu không nghĩ Kusanagi-kun sẽ thành kẻ thù của mình sao?”

‹‹“Chẳng sao cả. Nếu nó cố gắng chặn đường ta, đó sẽ là nơi kiếm thuật chúng ta đụng độ.”››

Sougetsu mỉm cười ái ngại, và thở dài.

“Chẳng lẽ──cậu muốn Kusanagi-kun ngăn cậu lại sao?”

Đột nhiên cuộc gọi kết thúc.

Những gì phát ra từ loa chỉ còn là âm thanh rè rè vô hồn.

Sougetsu đặt tay lên miệng và cười. Nó như nụ cười của một đứa trẻ đang bắt nạt đứa yếu hơn mình. “I hi hi hi”, cổ họng ông ta giật giật và bụng rung lên khi ông ta ngả người xuống ghế.

Nhìn thấy ông ta như vậy, một chàng trai dựa lưng vào tường nhìn với vẻ mặt ngạc nhiên.

“Chủ Tịch… cười nhiều quá đấy. Ngài hành động như một người hèn hạ, nhưng phản ứng lại như một tên khốn ác độc vậy.”

Chàng trai ra khỏi tường và giơ cả hai tay lên, rồi tiến về Sougetsu trong khi đang nhai kẹo.

Cậu ta thấp bé, và vẻ ngoài trẻ trung khiến nó như thể cậu là một học sinh trung học. Với mái tóc nâu nhạt và những điểm dị thường, cậu trông giống như một sinh viên của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

Cậu là một thành viên của EXE, hơn nữa còn là đội phó. Tuổi cậu khoảng đôi mươi.

Tên cậu là Magnolia Scarlet.

Dù có nhìn thế nào đi nữa, thì đó không phải là tên của một con trai. Nói cách khác, không phải “anh ấy”, mà là “cô ấy”. Không phải “anh ấy” lẫn “cô ấy”, mà là một phụ nữ trưởng thành.

“Không thể nào ta lại không cười được…! Dù cậu ta đã bỏ đi nhiều thứ khi so với hồi đó, nhưng vẫn còn yếu khi bị khiêu khích lắm. Pff, kukuku, cậu ta dập máy ngay tức khắc chỉ bởi ta đã nắm thóp được cậu ta! Cô có nghe thấy không hả, Mag?”

“Vâng vâng tôi hiểu, tôi nghe rồi. Geez, Sao lão già này lại thích thú chuyện này chứ…”

“Mag, cô nên học để hiểu về niềm vui khi khiến người khác hoảng loạn trước lời nói của mình. Để những con bọ đó trong lòng bàn tay rồi đập nó đã thành một sở thích của ta.”

“Cái thí dụ gì thế… tôi hiểu, ngài quả là một tên khốn đúng không…”

Magnolia nheo mắt và thổi kẹo cao su.

Ngay khi nó nổ, Sougetsu ngừng cười.

Tựa cằm lên tay, ông ta xóa đi hết mọi cảm xúc.

“Vậy thì, cô đã nắm được tình trạng hiện tại của bọn bất đồng chưa?”

Khi bị hỏi vậy, Magnolia nhún vai.

“Chả kiếm được gì hết. Chúng đã cho một điệp viên vào trong nội bộ của Ban Thanh Trừng… Oonogi Kanata, người được ta xác nhận là một trong số chúng đã mất tích và nằm ngoài tầm kiểm soát. Hoshijiro Nagaru bị nghi ngờ là tên cầm đầu, và bị theo dõi tại chiến trường Thành phố Grey, nhưng ta đã mất dấu cô ta. Kuronage Hayato thì… quá tinh khiết. Sư ngây thơ của ông ta là một cảnh tượng đáng chú ý.”

“Đúng như dự đoán.”

Thấy ông ta bị thuyết phục mà mỉm cười, Magnolia tặc lưỡi không hài lòng.

“Nhưng cũng tốt thôi, nhờ bộ não tháo gỡ những kẻ đáng ngờ, chúng ta đã có một số kết quả. Hâu hết là bị buộc tội sai, nhưng một vài thì chính xác. Dù vậy không có ai trong số chúng biết vị trí của trụ sở.”

“…vậy chúng đã đoán được và không nói cho sao hở. Thú vị đấy, quy mô là bao nhiêu vậy?”

Đôi mắt ánh lên sự tò mò, Sougetsu nghiêng người về phía Magnolia.

“Thực lòng mà nói, liệu một tổ chức bí mật này có thực sự tồn tại không? Thật ấn tượng, số lượng không biết, có lẽ cả Hojishiro cũng không nắm bắt được hết. Bọn họ, không chỉ là phe bất đồng từ Ban Thanh Trừng. Valhalla, Ủy Ban Đạo Đức, Phía Tây, Phía Đông, tổ chức tôn giáo chính thức cũng như không chính thức, và hàng tá các tổ chức tội phạm ma thuật nữa… Tôi không biết gì về bên ngoài, nhưng chúng hẳn phải trà trộn vài người vào đây, nhưng thế quái nào chúng lại có tổ chức khác biệt hẳn với những nhóm đang hợp tác khác chứ. Chẳng sai khi không thể nắm bắt được số lượng thật của chúng.”

Thấy Magnolia giơ tay đầu hàng, Sougetsu mở tròn mắt.

“Chẳng lẽ cái tổ chức mà ta không nắm bắt được thự sự được điều hành bởi cô gái tóc đỏ đó sao?”

“Nếu cô ta đứng đầu, thì đúng là vậy thôi. Và chúng thực sự có trụ sở không vẫn còn là một dấu hỏi.”

“Tất nhiên là chúng có một cái rồi.”

Nghe thấy lời nói của ông ấy xen vào, Magnolia im lặng. Cảm xúc bên trong đôi mắt của Sougetsu không phải tức giận hay sợ hãi, mà là vui sướng.

“Có lẽ, không có nhiều thành viên chính thức ở nhóm bất đồng. Chắc chỉ có một vài. Và tổ chức có khác biệt với những cái khác chỉ đơn thuần là được sử dụng.”

“Và mục tiêu của họ?” “Chúng dự định bắt đầu một “cuộc nội chiến vô hình” cùng lúc ở toàn bộ thế giới bằng cách dùng những tổ chức đó. Tạo ra các tổ chức sụp đổ từ bên trong, và mục tiêu sau cùng của chúng là xây dựng một tổ chức sẽ thay thế Ban Thanh Trừng và Valhalla, hay đúng hơn là, chúng muốn tiếp quản thay hai tổ chức đó từ bên trong.”

“…vậy ra chúng là quân cách mạng à. Nhưng nếu chúng đang đi theo hướng như vậy, thì sẽ hiệu quả hơn nếu hành động lúc tàn cuộc chứ? Cả Ban Thanh Trừng và Valhalla đều có thể chống lại được chúng, chẳng phải chiến tranh hầu như không bắt đầu gì sao?”

Sougetsu nheo mắt nghe câu hỏi của Magnolia và hả hê chống cằm.

“…chúng biết là đã quá muộn ở tàn cuộc của trận chiến này rồi.”

Ông ta hạnh phúc xoay ghế và nhìn ra ngoài cửa sổ.

“Thật lòng thì, ta không nghĩ cô gái đó sẽ giỏi đến thế. Ta nghĩ cô ta khá thú vị khi nhìn thấy cô ta tiếp quản hội học sinh, nhưng ta không nghĩ rằng cô ta lại là một tài năng tuyệt vời vậy.”

“Nên ông đã để cô ta đi sao?”

“Đó là tính toán sai lầm của ta. Ta chỉ nhầm cô ta với thứ khác. Rốt cuộc thì có nhiều trẻ con muốn làm quá nó khi cố chống lại người lớn…”

Với một biểu cảm sung sướng, ông ta hít một hơi thật sâu.

“Tuy nhiên, cô gái đó cùng một loại với ta… một sự bất thường không đoán trước, thú vị đây. Cuối cùng cũng có trò vui trong trận chiến này.”

Vẫn đang quay lưng lại với Magnolia, Sougetsu hất tóc lên.

“Valhalla không phải là một mối đe dọa quân sự ở ngoài kia. Đối thủ cần ưu tiên hàng đầu mà chúng ta cần giải quyết là đám bất đồng đó. Có thể chúng nắm giữ nhiều thông tin hơn là bọn Valhalla.”

“Tôi sẽ làm gì bây giờ.”

Khi Magnolia yêu cầu mệnh lệnh, Sougetsu búng ngón tay.

“──Cô dẫn đầu EXE và đuổi theo tiểu đội 35. Hojishiro chắc chắn đi cùng với chúng.”

“Sau khi bắt được cô ta thì làm gì tiếp?”


“Không cần bắt cô ta. Toàn lực nghiền nát luôn. Đó là phép xã giao của ta với người cùng loại như mình.”

“Rõooo. Tuyệt, tôi yêu mệnh lệnh của Chủ Tịch, chúng luôn luôn đơn giản.”

Sougetsu bị bỏ lại, ông đắm chìm trong cảm xúc của mình trong khi nhìn quang cảnh trường.

Lúc hệ thống có tên Ban Thanh Trừng được thành lập là từ thời trung cổ.

Ban đầu, Ban Thanh Trừng đã đàn áp dị giáo. Dù có những ghi chép về sự khởi đầu của nó như một phần của Giáo hội Công Giáo, nhưng bây giờ, ngay cả Giáo hội Công Giáo cũng bị xếp là ⸀Ma Thuật⸥ và khái niệm đó bị cấm theo luật. Tôn giáo được cho phép từ Ban Thanh Trừng ở thời hiện đại rất yếu đuối và dễ bị tổn thương, hoặc là giả.

Chỉ có vài người biết mục đích của ông ta. Số người biết được thân phận của ông ta chỉ đếm trên lòng bàn tay.

Và chỉ có vài người đang thắc mắc về độ tuổi của ông ta, người đứng đầu tổ chức lớn nhất thế giới.

Trước cảnh tượng có thể nói là được một mình ông ta dựng nên, Sougetsu say sưa nhưng không cười, thay vào đó lại cất tiếng thở dài.

“Quá nhiều năm bỏ ra để đi xa đến thế này. Nó lâu hơn dự tính của mình.”

Ông ta đưa mắt nhìn lên bầu trời trong veo.

Thứ lấp đầy tầm nhìn đó đang làm thư thái tâm hồn ông ta, Sougetsu cũng mỉm cười trong veo.

Và ông ta nói,

“…quả là một ngày đẹp trời để phá hủy thế giới.”

Như thể nhìn lên trời hè trống rỗng, ông ta hạnh phúc tràn trề.




Chương 1 – Tới Phía BắcEdit

Sau khi trốn khỏi phòng thí nghiệm số năm, tiểu đội 35 đã đi lên mặt đất qua một đường ống ngầm, và cuối cùng cũng đến được một con đường cách đó 20 cây số.

Takeru mở lối vào dưới cầu và kiểm tra tình hình bên ngoài.

Có một sự yên lặng đến khó chịu. Cậu thà ở ngoài có tiếng súng và tiếng la hét còn hơn.

Không có dấu hiệu của con người.

“…chà, có vẻ ổn đây.”

Cậu đóng cửa và kiểm tra tình trạng của đồng đội mình.

Ouka và Ikaruga vẫn còn đang ngủ. Ngoài ra, tất cả đều có vết thương ở khắp người, và bị bùn cũng như bụi bẩn bám quanh.

Mặt của Mari và Isagi thì cứng ngắc, thật dễ để nói rằng họ không an tâm với thứ đang đợi họ ở phía trước.

Tình hình không vui vẻ tí nào, nhưng Takeru vẫn cười vang.

“Cậu thực sự trông tệ lắm đấy.”

Lôi cuốn bởi tiếng cười của cậu ấy, Mari và Usagi cũng cười theo. Kanaria có cái nhìn không hài lòng được một lúc rồi, nhưng cô vẫn cõng Ikaruga.

Tiếp đó, Takeru quay sang chỗ hội trưởng hội học sinh, Hojishiro Nagaru.

Nagaru gật đầu với cậu, và bắt đầu nói về kế hoạch trong tương lai.

“Hiện giờ, chúng ta đang hướng đến nhà chính của phe bất đồng. Có một lối vào ở phía đông bắc, nên ta phải đi tới đó.

“Đông bắc à… khá xa đấy nhỉ, liệu có ổn không?”

Khi Mari lo lắng hỏi, Nagaru tỏ vẻ vô tư lự.

“N-n-nó sẽ ổn thôi.”

“ “ “Này!” ” ”

Cô ấy nói với giọng run run hoàn toàn khác hẳn với vẻ mặt của mình, khiến mọi người phải vặn lại.

“Đùa thôi mà~. Chị đã chuẩn bị một chiếc xe rồi nha. Có nhiều trạm kiểm soát, ETC và máy quay phim, những thứ đó khiến chị lo lắng, nhưng mà chị biết vài đường dân sự có sơ hở. Nào, thoải mái mà đi tới đó thôi~ ~.”

“…sao chị lại lạc quan thế nhỉ?”

Khi Usagi thắc mắc, Nagaru khẽ mở mắt, đặt một tay lên hông và cười không đứng đắn chút nào.

Bởi vì kể cả nếu chúng ta nghĩ thì cũng chả để làm gì. Sẽ tốt hơn nếu em thưởng thức tình hình này. Nó là cuộc một chạy trốn đó nhaa? Có ly kì hông? Cứ nghĩ nó như là một chuyến dã ngoại của trường đi.”

Sự thiếu căng thẳng và táo bạo của Nagaru khiến Takeru cảm thấy như thể cô ấy giống với một ai đó.

Bằng cách nào đó thì trong đầu cậu thấy một người đàn ông tóc bạc đang cười như một con mèo…

Không phải là cậu không tin cô ấy, nhưng cậu khá yếu với kiểu người thế này.

“Kusanagi-kun.”

Đột nhiên Nagaru gọi Takeru trong khi đặt tay lên nắm đấm cửa.

Ánh sáng từ bên ngoài lọt qua khe cửa, chiếu vào tạo lớp sáng nền.

Nagaru từ từu tiến đến chỗ Takeru.

Thấy vẻ mặt của cô ấy, cậu đã thay đổi quan điểm của mình.

Họ không giống nhau. Người này không như người đàn ông kia.

Khi cậu đang hồi tưởng, thì khuôn mặt của Nagaru lúc đó mang lại cho Takeru sự nhẹ nhõm.

“Từ giờ trở đi, để hoàn thành lời hứa của em, chị sẽ trả ơn nhé. Nên là, đi thôi──chúng ta sẽ bắt đầu cuộc phản công.”

Đó là vì cô ấy khác với cái người chỉ nghĩ con người như một đồ để sử dụng, cô ấy có biểu cảm của một con người.

Takeru không chần chứ nắm lấy tay cô ấy.


Tuy nhiên, sáu tiếng sau.

“…mgrrr.”

Với cả hai tay đặt lên vô lăng, Hojishiro nhìn chằm chằm vào bản đồ và gầm gừ. Chiếc xe đã dừng lại ở cuối đường và đang bị chắn bởi chiếc e đằng trước.

Nagaru vẫn ở tư thế đó đã được 30 phút rồi.

Takeru ngồi ghế bên cạnh và nhìn cô đầy lo lắng. Thấy cô cầm bản đồ với tiếng *phành phạc* ồn ào, cậu nước bọt.

Ngồi ghế bên cạnh cậu, Nagari nở nụ cười ấm áp.

“──Xin lỗi! chị đi lạc rồi!”

“Nàyyy!”

Cậu vặn lại theo bản năng với kết luận của Nagaru sau khi để họ chờ một lúc lâu.

“Ta ha ha”, Nagaru cười và chập hai tay vào nhau, xin lỗi Takeru và các thành viên tiểu đội ở ghế sau.

“A-aww~. Nhưng mà, nếu chị dùng hệ thống định vị hay di động thì vị trí của chúng ta sẽ bị Ban Thanh Trừng phát hiện mất~… Chị chỉ là một đứa trẻ của thời hiện đại và không thể đọc được bản đồ thôi mà~.”

“Chẳng phải chị đã bảo với tôi là đã quen với việc đọc những thứ này vì luyện tập hằng ngày sao?!”

Khi câu hỏi của Takeru dồn cô vào chân tường, Nagaru bĩu môi.

“Nếu về chuyện này, thì em phải đọc nó chứ Kusanagi-kun~, em đang ngồi ở ghế hành khách mà nên nó đáng lẽ là việc của em chứ.”

“Tôi không thể làm gì khác ngoài kiếm thuật, mà ngay từ đầu──chị là người bảo tôi ngồi đây mà!”

“A ha ha, đừng có bốc khói lên thế chứ.”

“!...~ ~ Chị phiền phức thật đấy…!”

Nắm chặt tay mình, Takeru cố hết sức để kìm nén cân giận.

Mình thực sự không thể đối phó với người này được.

Chiếc xe Nagaru đang lái là loại tám chỗ ngồi. Nagaru ngồi ở ghế lái, còn Takeru thì ngồi ở ghế hành khách ở đằng trước. Ở hàng ghế sau là Ouka và Mari. Ở hàng ghế cuối là Kanaria, Usagi và Ikaruga.

Thay vì mặc đồng phục, tất cả đều mặc thường phục. Vì tiểu đội 35 bị truy nã, nên họ không thể mặc đồng phục của Học Viện Ma Thuật hay Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.

Takeru mặc quần bò và áo khoác. Ouka đi đôi bốt, mặc áo len cổ cao và một chiếc váy. Mari mặc áo khoác lông và cái mũ với chiếc khăn có màu sắc khác nhau. Usagi mặc áo khoác trắng xếp nếp và một cái váy. Ikaruga mặc một áo phông đen và quần bò cũng màu đen. Kanaria mặc một cái áo dễ di chuyển và đệm tai để che tai mình.

Còn với Nagaru, cô ấy mặc một áo khoác da, chiếc quần bò rách và đeo kính râm.

Không chỉ chẳng hợp gì với cô ấy, mà nó còn trông rất đáng ngờ. Thấy mặt của Takeru giật giật, Nagaru nhấc kính lên trên trán và nhăn mặt.

“Khi nói đến ‘ngụy trang’, rõ ràng là dùng kính râm rồi.”

“Không, nó trông mất cân đối lắm, như thể một trò đùa vậy.”

Nghe ấn tượng thật lòng của Takeru, Nagaru kêu lên “Ể!” với vẻ mặt sốc.


TMG v08 029

“Ừm, hay để em lái thay cho?”

Ouka trườn người về phía trước, hỏi Takeru và Nagaru.

Dù vẫn còn mệt mỏi sau khi thức dậy, khi nhận thấy bầu không khí kỳ lạ, cô bèn nghiêng người về phía trước và tình nguyện.

Khuôn mặt cô không còn tráng lệ thường thấy, cô ấy trông thật uể oải.

Thời gian trôi qua cũng chưa lâu kể từ khi cô nhận ra mục tiêu của đời mình, trả thù, nên chẳng có gì lạ khi nó lại như vậy.

“Không cần đâu, Ouka-chann. Việc lái xe và đọc porn thì em cần phải mười tám tuổi cơ.”

“Thực ra em đã được cấp một bằng lái xe đặc quyền cho Thẩm tra viên rồi.”

“Nhưng mà, em đã căng thẳng quá mức và đang mệt mỏi mà, nghỉ lâu hơn nữa đi~. À mà, nếu một đứa trẻ lái xe thì những người khác sẽ nghi ngờ đấy~.”

Chị mới trông như trẻ con ở đây đấy, nên nó chẳng thuyết phục gì cả, Takeru nghĩ vậy. Nhưng có một vài sự thật ở đây.

“Đừng có ép buộc bản thân. Lưng cậu vẫn còn đau mà phải không? Kể cả nếu vết thương gây ra bởi đạn bạc được chữa lành, thì vẫn còn đau một lúc lâu sau đó chứ.”

“Nó… không sao đâu. Sau khi thoát khỏi dạng Ma cà rồng, sát thương từ viên đạn bạc đã triệt tiêu rồi. Vlad đã sửa nó nên không sao hết. Tớ cũng đã nghỉ đủ rồi, nếu tớ còn mệt mỏi nữa thì sẽ chịu ảnh hưởng bất lợi mất. Tớ nghĩ mình có thể làm sao lãng nó đi nếu được lái xe.”

Ouka nói vậy trong khi lấy tay vuốt lại mái tóc xù.

Thấy Ouka ngay sau khi tỉnh dậy quả là một điều khá hiếm. Cử chỉ cô ấy sửa lại tóc thật khiêu gợi, nó khiến Takeru đôi chút xáo trộn.

“? Sao thế?”

“K-Không có gì…”

Không thể chịu được ánh nhìn của cô ấy, cậu quay mặt đi.

⸀“Tớ không muốn một nửa. Tớ muốn làm mọi thứ với cậu.”⸥

Sau khi được hỏi điều đó và trả lời yêu cầu của cô ấy, giờ cậu mới ý thức được nó.

Khi cậu cố kìm nén cảm xúc hư hỏng của mình, thì bất chợt một khuỷu tay đập đúng huyệt của cậu.

Dù hơi tê tê, Takeru vẫn vặn vẹo một lúc.

Khi cúi người xuống nhìn bụng mình, cậu thấy thứ gì đó mặc vải đen ngồi trên đùi cậu.

Đã ở trên đùi cậu ngay từ khi lên xe và đang không ngừng vặn vẹo,

“Em xin lỗi. Đó chỉ là phản xạ.”

Và lẩm bẩm, là Lapis.

Lí do cô đang ngồi trên đùi cậu, là vì cô đặc biệt yêu cầu nó.

Ngay lúc này Lapis đang mặc một lớp vải niêm phong ma thuật, cơ thể cô được bao phủ bởi một chiếc áo choàng đen lên tới tận đầu. Nó là để không cho phép Ban Thanh Trừng nhận diện được ma thuật của cô. Dù cô đã ép giải phóng khỏi sự điều khiển của Ban Thanh Trừng khi đạt đến dạng Thợ Săn Thánh Thần, nhưng vì chúng có dữ liệu về sức mạnh ma thuật của cô nên khả năng bị phát hiện là rất cao.

Cũng tương tự lí do đó mà Vlad hiện đang ở trong một chiếc hộp dùng để phong ấn Thánh Bảo Ma Thuật.

Không như Lapis, Vlad vẫn chịu sự quản lí của Sougetsu vậy nên ông ta hoàn toàn bị phong ấn. Theo lời Nagaru nói, có một cách để tháo bỏ sự kiểm soát. Dù không rõ là thực sự có hay không, thì họ cũng không có lựa chọn nào khác ngoài việc tạm tin cô ấy.

“S-sao đột nhiên lại làm thế… đau lắm đấy.”

“Xin thứ lỗi. Đó là lỗi. Em không hiểu tại sao mình lại có hành động như vậy.”

Sau khi sẵng giọng nói vậy, Lapis thô lỗ quay mặt về chỗ cửa sổ.

Từ khi họ rời Học Viện Ma Thuật, Lapis đã bắt đầu thường xuyên hành động kỳ lạ. Khi cậu hỏi cô bé tại sao lại vậy, thì cô ấy luôn trả lời là “Đó là lỗi”. Khi nghĩ đến nó, lúc mà cậu đang nói chuyện với Ouka khi cô ấy nói rằng “Tớ muốn làm mọi thứ cùng nhau”, cậu cảm thấy có một ánh hào quang đen khịt từ Lapis.

Có lẽ nào cô ấy ghen với đồng đội của cậu?

Cậu nghĩ là có thể thật, nhưng nó không chỉ giới hạn bởi riêng Lapis. Dù cô ấy muốn chiếm giữ lấy Takeru như là Thánh Bảo Ma Thuật của cậu, thì đáng lẽ cô ấy phải không quan tâm đến các mối quan hệ cá nhân của cậu chứ.

“Em buồn à? Chuyện gì vậy, nếu em không nói thì sao anh biết được.”

Takeru cười gượng và đặt cằm lên đầu cô.

“…Em đã nói là không biết mà. Xin đừng có lắc lắc đầu em như thế.”

Khi cậu lén nhìn khuôn mặt của Lapis, cậu thấy cô đang phồng má dù mặt lạnh tanh.

Mình rút lại lời tuyên bố trước đó. Cô ấy thực sự đang buồn.

Cậu gượng cười lần nữa, và rồi nghe thấy tiếng gầm gừ từ hàng ghế đằng sau.

“Uu~ ~ ~ ~, uu~ ~ ~uuu~ ~ ~ ~!”

Đó là Mari ngồi cạnh Ouka.

Mari bám lấy chỗ ngồi của Takeru từ đằng sau và hướng ánh mắt ghen tị về phía ba người.

“Tại sao ba người lại có mối quan hệ mà tớ lại không thấy vậy? Tại sao tớ lại bị gạt ra ngoài dù đã ở cùng cậu trong toàn bộ thời gian chứ? ‘Flag’ của tớ đâu? Nàyy, tại sao chứ?! Tại sao cậu lại không tạo ‘flag’ cho tớ chứ, Takeru?!”

“Guohh! C-Cậu, đừng có bóp cổ tớ từ phía sau chứ!”

“Tớ nói là cậu sẽ bị thẩm vấn sau khi chúng ta trốn thoát phải không?! Nói đê! Chuyện gì đã xảy ra giữa mấy người hả?!!”

“Cậu đã nói gì trong lúc khẩn cấp chứ──chết mất, tớ chết mất!”

Bị bóp nghẹt từ phía sau, mặt Takeru tái xanh. Lapis quay mặt đi, và Ouka thì bàng hoành nhìn cậu.

Dù hàng thứ ba rất yên tĩnh, thì chiếc xe vẫn hỗn loạn.

“Em quả là nổi tiếng thật đấy, Kusanagi-kun~, Onei-chan muốn gia nhập vào chuyện tình hài hước này lắm~. Hãy thi đấu với nhau đi~!”

“Chị…nhanh…lên…và…lái xe đi…!”

Vặn lại Nagaru đang vô tư nhìn, cậu từ chối cô ấy. Cuối cùng thì Ouka là người lái xe, và khoảng mười phút sau chiếc xe bắt đầu khởi động lại.


Một giờ sau, nhờ có Ouka thay thế mà cuộc hành trình diễn ra suôn sẻ.

Nhưng hàng ghế cuối cùng với Kanaria, Usagi và Ikaruga lại hoàn toàn yên ắng trong gần một giờ.

Trong suốt thời gian, Kanaria chống tay nhìn ra ngoài cửa sổ với vẻ mặt khó chịu.

Ikaruga vẫn vậy, và dù thỉnh thoảng có nhìn về phía Kanaria, thì cô vẫn không gọi tên cô.

Và,

“…uuu…”

Không nghi ngờ gì nữa, người đang gặp tình huống khó khăn nhất là Usagi.

Thật kì quá. Quá kì.

Từ khi biết hoàn cảnh của hai người , Usagi không thể cất lời. Ikaruga tỉnh dậy ngay sau khi họ rời khỏi lối đi ngầm.

⸀“…thật…hoài niệm.”⸥

Khi Ikaruga tỉnh dậy, cô nói vậy khi nhìn tóc của Kanaria.

Kanaria ngạc nhiên bỏ tay ra, để Ikaruga ngã xuống đất.

Khi bị ngã dập mông, Ikaruga ngây người nhìn Kanaria.

Dù Kanaria đã cố hét lên cái gì đó, thì đôi vai cô run lên trong giận dữ, còn Ikaruga đặt tay lên má cô ấy khiến cô ấy không thể nói.

“………”

Đây là lần đầu tiên Usagi thấy Ikaruga làm vẻ mặt như vậy.

Như thể cô ấy đã tìm thấy kho báu bị thất lạc… lấy lại được thứ cảm xúc từng mất.

Với biểu cảm như vậy, nước mắt chảy dài trên mặt Ikaruga.

Và như thể không muốn để cô bé ấy đi nữa, cô nhẹ nhàng ôm lấy Kanaria.

Cô không hề nói gì cả. Tất cả những gì cô làm được, là nhẹ nhàng ôm trọn người Kanaria.

Tất nhiên là Kanaria không để nguyên người như vậy, và đẩy Ikaruga ra. Sau đó, cô tiếp tục phớt lờ Ikaruga.

────M-M-Mình làm gì đây giờ?!

Bị dính vào giữa mối quan hệ phụ huynh-con cái là quá nặng nề cho cô.

Mà tại sao lại xếp chỗ thế này chứ?! Tại sao mình lại phải bị kẹp vào giữa họ chứ?! Mình sẽ ghét cái cô Hội Trưởng Hội Học Sinh kia mãi mãi vì cái trò sắp xếp này! Sự mềm yếu của mình không đủ để làm dịu bớt tình hình của hai người đó! Mình đáng lẽ nên đề nghị đổi chỗ. Ootori không đọc được tâm trạng đáng lẽ nên ngồi đây. Có ai đó đọc được tâm trạng sẽ gây nên tác dụng ngược lại mất.

Khi cô nhận ra Ootori chợt lên ghế lái xe, khóe mắt Usagi ướt nhòe khi cô kêu lên “C-cái gìi~”. Rồi cô nhìn chằm chằm hàng ghế phía trước chỗ Takeru, định nhờ cậu giúp đỡ.

Và thấy Lapis đang ngồi yên trên gối cậu.

Bực tức trào dâng trong cô.

UUUuuuuu! Mình muốn ngồi đó! Mình muốn ngồi trên đùi của Takeru! Tại sao mình con bé kia lại được đối đãi đặc biệt chứ! Cả Kusanagi nữa, tại sao cậu ấy lại ngoan ngoãn để đùi cho con bé chứ. Sao không phải là mìnhh. Họ đang deredere ngay trước mặt mình! Cái tên lãng tử đó! Không phải cái con bé gầy gò đó, mà rõ ràng là mình sẽ là người phù hợp hơn chứ──

“Kanaria.”

Khi Ikaruga nói lên từ đó, ý nghĩ ghen tức của Usagi đóng băng.

“Có nhiều điều mẹ muốn kể cho con… nhưng mà mẹ xin lỗi, mẹ không thể nói rõ được.”

Ikaruga thận trọng nói với tông giọng bình tĩnh.

Kanaria vẫn nhìn ra ngoài cửa sổ, và làm khuôn mặt khó chịu.

“Kana chẳng có gì để nói với cô cả. Cứ im lặng đi.”

“Mẹ không thể. Cho đến tận bây giờ, để gặp con mẹ đã phải──”

“Chúng ta không cần phải gặp nhau.”

“…vậy sao con lại đến cùng với Kusanagi?”

“Im đi, chẳng có gì liên quan đến cô cả.”

“Có chứ. Sau cùng thì mẹ là──”

Nhăm mắt lại, Ikaruga cố tìm kiếm câu chữ có thể truyền tải hể ý mình muốn nói.

Nhưng trước đó, mái tóc của Kanaria đã xù hết lên, và cô ấy gằn giọng.

“Đừng có hành động như mẹ của tôi…!”

Những từ ngữ đó quá nặng nề và làm cuộc trò chuyện kết thúc.

Vai của Usagi run lên vì căng thẳng, cô nhìn Kanaria, rồi lại quay sang Ikaruga.

Ikarua nheo mắt và khẽ thở dài. Cô ấy hướng ánh nhìn về phía cửa sổ như Kanaria.

Cô ấy vẫn xa cách như mọi lần.

Usagi không biết Ikaruga cảm thấy thế nào. Cô chưa bao giờ làm mẹ cả. Những cảm giác của một người mẹ như Ikaruga ở độ tuổi này có lẽ là khó có thể hiểu được.

Thấy Ikaruga hành động khác thường, Usagi cảm thấy như muốn thở dài.

Giờ làm khuôn mặt buồn bã hay lộ vẻ mất tinh thần cùng lúc nhỉ?

Khi Usagi nghĩ vậy và cố kìm nén sự im lặng, thì cô đã thấy nó.

Tay của Ikaruga ở chỗ để tay đang hơi run rẩy.

………

Usagi là người thứ hai sau Takeru hiểu rõ Ikaruga nhất.

Cô ấy luôn hành động như một người trưởng thành và không có cách nào để nắm bắt được, nhưng ngay cả cô ấy cũng có thể đau đớn.

Ikaruga mà Usagi biết, thực ra còn vụng về hơn cả Usagi. Cô ấy không giỏi trong việc biểu lộ cảm xúc buồn bã hay cô đơn. Dù không biết liệu nó là do môi trường cô ấy đã lớn lên hay không, nhưng Ikaruga không bao giờ lộ vẻ buồn bã.

Nên, những người nhận ra là người đã biết cô ấy từ rất lâu. Usagi nhìn chằm chằm những ngón tay run rẩy của Ikaruga và cuối cùng đã hiểu ý nghĩa của việc sắp chỗ này.

Mình hiểu rồi. Mình là người duy nhất có thể hoàn thành vai trò vào lúc này.

Usagi không chần chừ nắm lấy bàn tay của Ikaruga.

“………”

Cô siết chặt tay mình.

Usagi không thể nói ‘Ổn rồi’. Rốt cuộc nó cũng chả ổn tí nào.

Nên Usagi chỉ im lặng nắm tay Ikaruga.

“Usagi.”

Vẫn nhìn ra bên ngoài, Ikaruga nói với giọng không ai có thể nghe thấy được.

“…………………………………cảm ơn.”

Usagi mím chặt môi, thở hắt ra và gật mạnh đầu.

Ikaruga dịch lại gần hơn Usagi và dựa vào vai cô.

Đây là lúc mình sẽ tiếp tục nắm tay Ikaruga và im lặng cho đến lúc chúng ta đến đích.

Trong khi nhìn lên hàng ghế đầu đang hỗn loạn, Usagi tự thề với bản thân mình.


“…uka.”

“………”

“Ouka, cậu có nghe không?”

“?! Takeru? Có gì thế?”

Phải mất một phút để cậu gọi được Ouka đang đãng trí khi tập trung lái xe.

Cuối cùng thì Mari và Nagaru ở hàng ghế hai đã dần im ắng, và Takeru gọi Ouka đang đơ người, nhưng cô không đáp lại dù đã gọi rất nhiều lần.

“Tớ đã gọi cậu hơn chục lần mà cậu chả để ý gì cả.”

“Vậy sao? Xin lỗi, tớ đang tập trung lái xe. Tớ đã lái xe máy khá thường xuyên, nhưng đã lâu rồi kể từ lúc lái xe ô tô thế này.”

Cô ấy cố vui vẻ để không làm cậu lo lắng, nhưng đôi mắt của Takeru không bị lừa được.

“Cậu đang mệt mà phải không? Sẽ tốt hơn nếu thay phiên lái…”

“Tớ nói là ổn mà? Hay tớ lái ẩu quá? Tớ say à?”

“Không không… kể từ khi chúng ta rời khỏi đường ngầm, cậu đã lo về cái gì đó…”

Sau khi hoàn thành việc trả thù của mình, sẽ không có gì là khi cô đánh mất mục đích của mình, nhưng dường như không phải vậy.

Có một linh cảm gì đó, Ouka nheo mắt và hít một hơi thật sâu.

“Tớ không thực sự lo lắng hay tuyệt vọng gì đâu. Chỉ là tớ nghĩ nó vẫn chưa kết thúc.”

“…ý cậu là vụ Kẻ Pha Trò sao?”

Khi Takeru xác nhận, Ouka khẽ gật đầu.

“Tớ…tớ tin là nó vẫn chưa kết thúc.”

“Ý cậu là gì?”

“Kẻ Pha Trò… Mimulus Wallenstein đã nói “Ta đã trốn thoát khỏi Ban Thanh Trừng”. Kẻ Pha Trò trước đó đã từng bị cha tớ, Mineshiro Kazuma, truy nã. Nhưng chuyện xảy ra gần chín năm trước, là việc cô ta đã trốn thoát trong lúc vận chuyển và giết gia đình tớ. Nghĩ kĩ thì, thật kì lạ… Kẻ Pha Trò được gán cấp độ nguy hiểm hạng A, thì họ đáng lẽ phải cẩn trọng trong khi vận chuyển cô ta chứ.”

Nếu cô ta bị chỉ định là nguy hiểm cấp độ A, thì cô ta phải bị đặt vào trong Iron Maiden. Không thể một tội phạm nguy hiểm như vậy lại trốn thoát dễ dàng được.

Hơn nữa, hành động của Kẻ Pha Trò thật kì lạ.

“…nếu cô ta trốn thoát, thì có nghĩa là phải có đồng phạm…?”

“Đó là ý của tớ đấy. Nhưng tớ đã điên cuồng tìm kiếm thông tin về vụ bẻ khóa và chưa thấy được hồ sơ nào cả.”

Ouka dứt lời ở đó và nheo mắt sắc lịm.

“Thứ làm tớ lo lắng là vụ bẻ khóa, không có ai trong các nạn nhân là người của Ban Thanh Trừng cả. Chỉ định mức độ cấp A dành cho sát nhân nguy hiểm. Tớ có thể biết ngay khi chiến đấu với cô ta… không thể nào cô ta lại chả giết ai trong lúc phá khóa cả.”

“…có nghĩa là…”

“*sqssh*, Ouka siết chặt tay lái.

“Tớ nghĩ Ban Thanh Trừng đã để cô ta trốn thoát. Tớ đã gặp đồng đội của cha ở trên chiến trường… từ người đó, tớ đã nghe việc cha mình là mối phiền toái của Ban Thanh Trừng. Nên khả năng Ban Thanh Trừng sử dụng Kẻ Pha Trò để giết cha và gia đình là rất cao.”

Nghe Ouka nói, Takeru thở dốc.

Cậu chỉ biết một người duy nhất có thể làm vậy.

Nếu là người đàn ông đó, thì ông ta sẽ tiêu hủy để dấu đi chứng cớ.

“Tớ không có bằng chứng. Một ngày nào đó tớ sẽ phải điều tra vụ này.”

“Tớ sẽ giúp cậu. Nếu đúng vậy, thì tớ sẽ chắc chắn không tha thứ cho việc này.”

“Thật là một sự trợ giúp tuyệt vời… nhưng nó sẽ phải hoàn lại cho đến khi mọi việc ổn thỏa đã.”

Cậu bất ngờ khi nghe lời đáp lại của cô ấy.

Ouka cười gượng với Takeru đang bối rối.

“Việc trả thù cá nhân đã kết thúc. Tớ có thể hoàn thành nó là nhờ có cậu. Tớ không muốn hành động vì thù hằn nữa.”

“…nhưng mà.”

“Từ giờ trở đi, tớ định chống lại kẻ thù với tư cách là một thành viên của Tiểu đội 35. Tớ muốn làm vậy để giúp đồng đội mình và cả em gái cậu.”

“………”

“Việc trả thù của tớ đã kết thúc, Takeru à.”

Khuôn mặt cô ấy khi nói vậy, không rạng rỡ tí nào.

Đó là vẻ mặt trống rỗng, và như thể cô ấy đang mang trong mình một tội lỗi.

Nhưng chắc chắn là có nhẹ nhõm. Nếu sự nhẹ nhõm đó là thứ cậu trao cho Ouka, thì hẳn là thứ đáng tự hào.

Cậu có thể xác nhận rằng mình đã gánh vác được một nửa gánh nặng.

“…Tớ hiểu.”

Takeru khẽ mỉm cười và nhìn về phía trước.

“Không phải tớ, mà giờ là đến lượt cậu. Trong các thành viên của tiểu đội thì cậu là người bứt rứt nhất, phải không nhỉ?”

“………”

“Dù cậu hành động vui vẻ như để không làm mọi người lo lắng, nhưng cậu lại lo cho Kiseki. Tớ có thể thấy rõ đấy.”

“…chà, nếu nói là không có lo lắng, thì tớ sẽ nói dối mất.”

Thực tế là cậu rất muốn chạy đến chỗ của Kiseki và cứu cô bé ngay lập tức.

Cậu đã biết được nơi ở của Kiseki. Theo Nagaru, em ấy đang bị giam cầm như là đối tượng thí nghiệm ở phòng thí nghiệm thứ nhất của Giả Kim Thuật Sư. Không rõ phép điều trị nào con bé đang phải chịu đựng ở đó. Nhưng chắc chắn cô ấy đang phải đau khổ hơn cả tưởng tượng.

Phòng thí nghiệm của Giả Kim Thuật Sư được bảo vệ như một pháo đài ngang tầm Ban Thanh Trừng sau khi chúng cùng âm mưu với nhau. Nó không ở đẳng cấp của phòng thí nghiệm thứ năm. Tổ chức tấn công bất ngờ vào phòng thí nghiệm số năm chẳng khác gì tấn công vào trụ sở của Ban Thanh Trừng.

Với số người mà họ có, họ sẽ bị hủy diệt ngay trước khi có thể làm gì. Một khi đến được căn cứ của phe bất đồng, họ sẽ phải tập hợp lực lượng.

“Sự quan tâm của cậu thật tuyệt khi là một đội trưởng. Sự cao quý của cậu vượt xa tớ, một người dễ dang bị dính bẫy bởi thù hận và đặt đồng đội vào hiểm nguy.”

“Nhưng mà.”. Rồi khuôn mặt Ouka đỏ rực vì xấu hổ.

“…c-cậu có thể chia sẻ với tớ nếu muốn mà. Ưm… khi tớ nói muốn làm mọi thứ cùng nhau, cậu đã đồng ý nên là… tớ cũng muốn làm vài thứ với cậu.”

Khi cô ấy nói vậy, Takeru thấy bối rối.

“Không biết sao nhưng mà cậu đã từng nói vậy lúc ở nhà tù trước đó nhỉ. Cứ như đã xảy ra từ rất lâu rồi──”

Cậu cố nói về quá khứ để đánh lạc hướng cô ấy, rồi đột nhiên áo ở ngục cậu bị kéo.

Nhìn xuống đùi mình, cậu thấy Lapis vừa nhìn ra bên ngoài vừa kéo kéo áo cậu.

Đôi mắt cô ấy mở to khác thường, toàn bộ quang cảnh được phản chiếu lên đồng tử như thủy tinh của cô ấy.

“Gì vậy Lapis?”

Dù cậu đã hỏi cô ấy, Lapis không phản ứng lại ngay lập tức.

Thở ra làn khói trắng khi nhìn ra xa, cô bé nắm chặt lấy áo của Takeru.

“………………….tuyết.”

Những tinh thể trắng mịn đang từ trên trời rơi xuống.

Những cánh đồng và cây cối được phủ bởi tuyết trắng.

“Woa, đúng thật. Vậy là chúng ta đến phía bắc rồi… cảnh vật đột nhiên thay đổi này.”

Cậu dịch đầu gần Lapis hơn và họ cùng nhau tận hưởng khung cảnh ngoài trời.

Dù là tháng hai nhưng mùa đông vẫn chưa kết thúc. Dù không còn khái niệm về đất nước, thì bộ phận hành chính của đảo được giữ nguyên, chúng được chia ra và được gọi là Tokyo cũ và quận Kanagawa cũ. Nơi họ đang ở vây giờ sẽ là quận Gunma cũ ở phía bắc. Ở quá khứ, con người đã vượt qua thứ từng được gọi là núi Mikuni và đến Niigata, cảnh tượng đã thay đổi thành một vùng đồi đầy tuyết. Nhưng nơi này đã thành chiến trường kể từ chiến tranh và vài ngọn núi đã bị phá hủy sau một trận đánh. Vì vậy nên mây tuyết ở Biển Nhật Bản đã mở rộng hơn vì không bị các ngọn núi chặn lại.

“Lapis, có phải đây là lần đầu tiên em thấy tuyết không?”

“…vâng, có lẽ vậy, nhưng không chắc lắm. Có vài lí do mà em cảm thấy đã từng thấy nơi này một lần rồi.”

Không có gì lạ nếu cô bé đã thấy. Tận chiến mà Lapis đã đi qua cùng chủ nhân trước đó, Kusanagi Mikoto, có thể ở khu vực này.

Ôm lấy những cảm xúc như vậy, Lapis nhìn chằm chằm vào khung cảnh tuyết rơi.

“…em có thích tuyết không?”

Đáp lại câu hỏi của Takeru, Lapis nheo mắt.

“…em không biết, đó là lỗi.”

Cùng với giọng nói thầm thì, bàn tay cô bé nắm chặt áo cậu.

Cử chỉ đó tương tự như một đứa trẻ khi thấy ác mộng.


Ngồi ở hàng thứ hai, Nagaru tự mình thưởng thức bim bim khoai tây và nghe cuộc trò chuyện ở phía trước và sau.

Như thể các cuộc trò chuyện tiến triển như dự định, cô hài lòng với nó.

“…chàng trai này, cậu ta luôn tán tỉnh mọi lúc mọi nơi.”

Nagaru giơ miếng khoai chiên về phía Mari, người đang bắt chéo chân sang bên và phàn nàn.

Mari tự nhiên cầm lấy miếng bim bim, cho vào miệng và bắt đầu nhai chúng.

“Đây là lần đầu tiên tôi nói chuyện với chị. Có thể hơi thô lỗ, nhưng nhìn mọi người chuyển động theo ý mình vui đến thế sao?”

Cô ấy nói trong khi nhìn Nagaru.

Nagaru liếm chỗ muối từ miếng khoai chiên dính trên tay và chớp chớp mắt.

Mari dịch lại gần chỗ Nagaru để không cho hàng sau và trước nghe thấy, và tiếp tục nói thầm.

“Việc sắp xếp chỗ ngồi, chị đã làm nó để đồng đội có thể hiểu rõ nhau phải không?”

“Ô, thật sắc sảo đó~. Đúng vậy. Kusanagi-kun và Ouka-chan đều rất thẳng thắn, nhưng họ hiểu rõ nhau nên rất phù hợp. Suginami-chan và Kanaria-chan đều có vấn đề mà những người khác không thể giúp đỡ được, nhưng Usagi-chan sẽ có thể hỗ trợ Ikaruga-chan về sau.”

“…cái gì vậy, tôi bị bỏ ngoài sao?”

“Không không, em có thể đọc được tâm trạng tốt nhất trong tiểu đội mà? Ngay cả ở tình hình khi mà đối thủ tình trường Ouka-chan đang nhanh chóng gần gũi hơn với Kusanagi-kun, thì em lại cân nhắc nội dung của cuộc trò chuyện và không can thiệp. Phụ nữ là giống loài hay ghen đấy nên em quả rất tuyệt đấy nha~.”

Bị vỗ vai liên tục, Mari tặc lưỡi.

“Chị có mùi tương tự như chủ tịch của Ban Thanh Trừng. Mùi của người có sở thích đối xử con người như những con cờ vậy.”

“Wow, một cô gái thẳng thắn đến không ngờ luôn.”

Dù có phản ứng thái quá, Nagaru vẫn đang vui vẻ.

“Chị không biết liệu mình có giống với con ma tóc trắng đó hay không, nhưng chắc chắn là chị hạnh phúc khi thấy mọi người hành xử như chị muốn. Nhưng mà, thấy mọi người đi theo hướng mà chị nghĩ là đúng còn khiến chị vui sướng hơn nhiều.”

“………”

Từ khi chị được sinh ra, chị đã có khiếm khuyết về tinh thần. Ngay cả khi gia đinh và bạn bè chết, chị cũng không cảm thấy buồn bã gì cả. Dù thành viên của hội học sinh có bị xóa xổ, thì tất cả những gì chị nghĩ được chỉ là ‘thật không may’ hay ‘thật phí quá~’, nhưng không hể có đau buồn.”

Nagaru nói với giọng không cảm xúc, như thể chẳng có gì.

Với Mari, đây là lần đầu tiên cô nghe thấy chuyện này. Khi cô nhìn Nagaru từ bên cạnh, cô chỉ thấy chị ấy cười và không cảm thấy có khiếm khuyết nào cả.

“Nhưng không phải là chị không thể hiểu được nỗi buồn hay đau khổ của người khác. Chỉ là chị không thể cảm thông với họ được thôi.”

Khi nỗi tuyệt vọng bao lấy cô, một mình cô ấy vẫn hạnh phúc.

Ngay cả nếu cô hiểu lí do của nỗi tuyệt vọng ở quanh mình, cô sẽ không thể cảm thấy tương tự được.

“Vì chị không thể cảm thông với nỗi đau khổ hay buồn bã của người khác, nên chị không có cách nào khác ngoài khiến những người đang tràn ngập cảm xúc tiêu cực được hạnh phúc. Thế giới này đầy những thứ chị không thể cảm thông được, nên dù có làm cho họ hạnh phúc, chị vẫn sẽ cảm thấy đơn độc. Chị không hiểu cô đơn là gì, nhưng khiến người khác cảm thấy tương tự như chị thì lại thú vị lắm.’

Sau khi nghe vậy, Mari đã hiểu được phần nào.

“Và khi chị làm vậy và người khác hạnh phúc, thì nó rất thú vị luôn. Thấy mọi người hành động như chị dự định và sau cùng được cười tươi là niềm vui mà chị không chịu được. Khi tiếp tục dùng điều này như là lí do để sống, chị đã thành một con người thế này trước khi nhận ra vậy.”

Thấy Nagaru cười, Mari nheo mắt.

“Vậy thì sao? Chị định nói là mình đang giúp chỉ vì sự tự thỏa mãn sao?”

“Mm~, chị đang đứng đầu phe bất đồng nên không phải toàn bộ chỉ là tự thỏa mãn, chắc một phần ba thôi.”

“………mục địch của phe bất đồng là gì?”

“Chị sẽ giải thích sau khi đến căn cứ~.”

………bực mình thật.

Người với cái tên Hojishiro Nagaru dường như không đến để giúp tiểu đội 35 với thiện chí và không có ý định gì, và không nhất thiết phải là người đứng đầu phe bất đồng.

Tự thỏa mãn. Mọi thứ là để thỏa mãn lòng tham của chính mình… khiến mọi người hạnh phúc, tiến hành một cuộc cách mạng để làm thế giới hạnh phúc.

Thật là, Mari khịt mũi.

Nếu nó chỉ là để cảm thông với người khác, và chị ta thực sự hành động theo bản ngã, thì chẳng có lí do gì lại phải lãnh đạo phe bất đồng. Phe bất đồng chỉ là một tổ chức lỏng lẻo. Họ chỉ là một đám muốn thay đổi cái thế giới đẫm máu này thôi.

Và vấn đề chính là họ không biết mục tiêu của mình là gì.

Ban Thanh Trừng sẽ hủy diệt ma thuật, tạo ra một thế giới nơi con người có thể sống hòa bình.

Valhalla sẽ truyền bá ma thuật, phù thủy sẽ tạo ra một thế giới tự do và bình đẳng.

Vậy còn phe bất đồng?

Chả hiểu người phụ nữ này và phe bất đồng đang nhắm đến cái quái gì nữa.

“Đồ ăn vặt~ đồ ăn vặt~♪ đồ ăn vặt~ lúc ba giờ ~ đồ ăn vặt~ là tuyệt nhất♪.”

Nagaru hành động thật vô tư, hít hà chỗ đồ ngọt có trong túi.

“Đây, cho Mari-chan nè.”

“………”

“Không sao~. Chúng không có độc hay gì đâu~♪.”

Cô ấy đưa sô cô la cho Mari. Cô mở mắt và hành động như bị gượng ép.

Dù có nghi ngờ thì Mari vẫn ngay lập tức lấy sô cô la đó. Chúng tạo ra một âm thanh rồm rộp.

“Chị nghĩ cũng bình thường khi em muốn biết về mục tiêu của bọn chị. Thực ra chị biết em là người thận trọng nhất trong số các thành viên của tiểu đội mà.”

“Vậy ra chị đang nói em không phù hợp sao. Dù sao thì cũng đúng thôi.”

“Không không, tiểu đội cần một cô gái như em. Nhưng đó là lí do, chị muốn nói về tổ chức của bọn chị sau khi chúng ta đến căn cứ.”

Mari cau mày trước thái độ bướng bỉnh của Nagaru khi dù thế nào cô ấy cũng không tiết lộ sự thật.

“──Có thể em sẽ điên lên nếu nhận ra nó có thật.”

Nagaru lơ đãng nói vậy, trong khi nhìn tuyết rơi bên ngoài cửa sổ.


“──Yahoo♪ Ôi trời hai người, đi đâu bây giờ thế?”

Khu trú ẩn Châu Âu, Phía Đông Học Viện Ma Thuật. Haunted từ trong bóng tối xuất hiện gần địa điểm Mẹ và Orochi đang cố gắng dùng ma thuật dịch chuyển để đến nơi đàm phán hòa giải.

Tên này luôn xuất hiện đột ngột và làm xáo trộn mọi chuyện.

Cả Mẹ và Orochi đều ngạc nhiên. Nhưng Orochi đã nắm sắn chuôi kiếm khi Haunted xuất hiện.

Haunted cười tươi roi rói và tiến gần hai người với bước chân nghe rõ mồn một.

“…ngươi muốn gì, đồ biến thái.”

“Ta không nhớ có gọi ngươi. Ngươi có thể biến mất được không? Ngươi đang làm bẩn không khí đấy.”

Đáp lại lời nói vô tâm của hai người đó, Haunted nhún vai.

“Kể cả nếu có đáp lại một cách thô thiển như vậy, thì tôi cũng đã quen sẵn rồi và chẳng thấy thú vị gì cả. Mặt khác thì khi tôi chuyển phe sang Phía Đông, tôi đã nghĩ sẽ thật tuyệt nếu làm khăng khít them tình đồng chí của chúng ta. Nhìn này, cuối cùng thì chúng ta đã sát cánh bên nhau trong trận chiến trước đó.”

Khi Haunted bĩu môi và bắt đầu bồn chồn, Orochi tỏ vẻ khó chịu thật sự.

“Đổi phe sao…? Ngay từ đầu ngươi đã không có ý định phụ tùng ai mà. Mà ngay cả nếu theo bọn ta, thì chắc chắn mọi thứ sẽ bị hủy hoại hết. Cũng giống như lúc ở Chiến Tranh Săn Phù Thủy. Ngươi là một tên phiền phức, biến đi.”

Khi Orochi vẫy vẫy tay xua đuổi hắn ta, Haunted bĩu môi không hài lòng. Dù cuộc trao đổi có vẻ như đang có chiều hướng tốt, nhưng đôi mắt họ lại không cười. Có thể nói đúng ra là họ không hợp nhau.

“Đúng như mong đợi từ người mà tôi đã có một mối quan hệ thật dài, ông biết rõ tôi lắm nhỉ. Chắc chắn rồi, Phía Đông có thể ăn cái éo gì tôi cũng không quan tâm, dù cái trò đạo đức giả của Mẹ hay ông có tởm lởm đến đâu thì với tôi vẫn đáng yêu cả. Tôi vẫn đang nổi da gà khi nghĩ đến cảnh ông làm đồng minh của tôi đấy.”

“Ô-hô, đây cũng thế.”

“Nhưng mà, nhưng mà! Nhưng mà chỉ lần này thôi, tôi nghĩ sẽ tốt hơn nếu chúng ta đi cùng nhau. Có thể tôi không phải là đồng minh cua ông, nhưng chắc chắn Ootori Ougetsu là kẻ thù của tôi.”

*tch* *tch* *tch*, Haunted vung vẩy ngón trỏ và nói với vẻ mặt khó chịu.

“Thứ mà tên đó đang tìm kiếm là hủy diệt mà nhỉ? Nó chẳng phù hợp gì với nỗi tuyệt vọng mà tôi đang tìm kiếm. Nếu mọi thứ bị hủy diệt, thì chẳng còn tuyệt vọng nào nữa. Nghe này, tuyệt vọng chỉ còn khi có hạnh phúc ở thế giới này, tạo ra một thế giới không niềm vui thì tuyệt vọng chán lắm! Nếu tuyệt vọng thành chuyện thường ngày, nó sẽ chả còn ý nghĩa gì sất! Tên đó muốn phá hủy thế cân bằng thì là kẻ thù của tôi thôi, hay đúng hơn là một mối phiền toái── mấy người đến nơi đàm phán phải không, tôi sẽ đi cùng. Rõ ràng đây là một sự kiện bắt đầu mà không có tôi được còn gì?”

Haunted làm một bài phát biểu sôi nổi, và sau cùng hắn ta mỉm cười hài lòng và kết luận “cho tôi đi với”.

Mờ ám. Chắc chắn rất mờ ám.

Nhưng, hai người biết điều mà Haunted nói không phải một lời dối trá.

Orochi nheo mắt và bắt đầu chạy thiết bị dịch chuyển. Khi âm thanh của quá trình nạp ma thuật vang lên, Haunted chui vào trong thiết bị, len vào giữa hai người.

Thấy Haunted cười thỏa mãn, Orochi thở dài.

“Cáu thật… phiền phức… phiền phức… Gungnir, ta có thể giết tên này được không?”

“Tôi không quan tâm đâu, nhưng ngài chỉ tự làm bản thân kiệt sức thôi. Hắn ta cực khì khó giết, Chủ nhân nên biết rằng hắn ta là sinh vật phiền phức nhất trên thế giới này khi liên quan đến chiến đấu. Trên hết, loại bỏ mục tiêu ưu tiên hàng đầu vẫn quan trọng hơn. Vậy đó, cứ làm như ngài muốn.”

“Ài, vậy ngươi sẽ không giúp ta à…”

“Vâng. Tôi từ chối.”

Orochi với vẻ mặt thực sự chán ghét, và Mẹ đang không cảm xúc.

Haunted dang rộng cánh tay và đặt tay lên vai hai người trong một cảnh quá quen thuộc.

“Haa~ thật hoài niệm. Lúc 150 năm trước, hai chúng ta đã ganh đua nhau vì một người đàn bà! Tam giác tình yêu thật cuồng nhiệt! Tuổi trẻ ngọt ngào và cay đắng đã hồi sinh!”

“Ngươi chẳng già đi từ đó, và chúng ta chưa bao giờ có một mối quan hệ như vậy cả!”

Chủ nhân, ngài chỉ mệt mỏi với hắn ta thôi. Phớt lờ là cách hiệu quả nhất. Ôi trời… tại sao Nacht lại chọn một người đàn ông như thế này chứ… tôi vẫn không thể hiểu được.”

Cơ thể họ bắt đầu phát sáng, và khi ma thuật được giải phóng, cơ thể ba người đột nhiên biết mất.




Chương 2 - "Nhà Trọ Fuji", Nơi Dừng Chân Bất Hợp Pháp, Mối Nguy Hiểm Cấp Độ A (Khoảng Vậy)Edit

TMG v08 001

Sau khi rời Gunma cũ và tới Niigata cũ, tiểu đội 35 tiến thẳng tới phía bắc, nhưng họ bắt đầu vật lộn với lượng tuyết rơi ngoài dự đoán.

Nếu họ chọn con đường bình thường hay đi thì sẽ không có vấn đề gì, nhưng những con đường nhỏ lại không có hệ thống làm tan tuyết tốt và họ không thể tiến hành mà không có lốp đi tuyết hay xích.

Cứ đà này thì xe của họ sẽ bị kẹt ở đây mất. Khi Ouka đề nghị rằng họ nên trốn ở đâu đó cho đến khi tuyết ngừng rơi, thì Nagaru nói ‘Chị biết một nơi rất tốt để trốn đấy.”.

Theo chỉ dẫn của Nagaru, họ đến một nơi được xác định trên bản đồ.

Địa điểm nằm ở một ngọn núi hẻo lánh, dù có vài ngôi nhà nằm rải rác xung quanh, thì nó vẫn bị hủy hoại khủng khiếp.

Khi họ đến nơi, thứ đang chờ đợi họ là một căn nhà riêng có vẻ đang bị mục nát.

Có một tấm bảng đơn giản gắn ở trước cổng vào.

⸀Nhà Trọ Fuji⸥ ──bên trong là suối nước nóng.

Nagaru rời khỏi xe và nói “Chị sẽ đi đàm phán!” và nhanh chóng chạy vào trong nhà. Trong khi đó, tuyết tiếp tục rơi và các thành viên tiểu đội kinh ngạc nhìn chằm chằm vào trong nhà.

“Cái này, nhìn thế nào thì cũng là một nhà nghỉ mà.”

“Đây là nhà nghỉ.”

“Tớ đã nhìn thấy nó trước đây… ở tài liệu trước chiến tranh.”

“Đang trong mùa, nhưng lại chẳng có khu nghỉ dưỡng trượt tuyết ở đây, thật không tự nhiên chút nào.”

“…nó đang vợ vụn.”

Mỗi người đều lo lắng nói lên ấn tượng của mình.

“Không còn cách nào khác, nhưng chắc là chúng ta sẽ qua đêm ở đây…”

Khi khuôn mặt của Ouka có vẻ bị gò bó, thì Nagaru chạy từ ngoài vào.

Và với nụ cười to đến sửng sốt, cô ấy lấy hai tay tạo một vòng tròn.

“Họ nói đượcc~! Chúng ta có thể ở lại~!”

Ouka chạy nhanh qua tuyết và lắc vai của Nagaru.

“Chị bị thiểu năng à?!”

“Ể?! Tại saoo?!”

“Chị muốn cả lũ ở nhà trọ này khi đang trong tình hình nguy cấp sao?! Chị có xem xét đến khả năng chúng ta bị tóm không hả?! Chúng ta đang chạy trốn đấy nhé?!”

Đáp lại lập luận khoa học của Ouka, Nagaru đan tay vào nhau và bĩu môi.

Cô bồn chồn nhìn từ dưới lên phía Ouka.

“Bởi, trời lạnh lắm và rất khó để ngồi trong xe… em không muốn vào suối nước nóng à?”

“Chúng ta không ở đây để du lịch! Ngay từ đầu chúng ta không hề có ý định ở lại qua đêm mà! Vì chúng ta đang chạy trốn nên cũng bình thường nếu ta đến qua đêm ở căn cứ chứ! Bọn truy bắt của Ban Thanh Trừng sẽ tiếp cận ta ngay bây giờ đấy chị biết không hả?!”

“Không sao đâu~. Chúng không thể tìm kiếm ta dưới tiết trời thế này, chị quen biết quán trọ này mà.”

Nagaru bắt đầu giải thích tình hình.

“Khi chị làm Hội Trưởng Hội Học Sinh, chị đã đến đây vài lần để lấy thông tin về Thánh Bảo Ma Thuật nhằm kiếm thêm điểm. Có vài tin đồn đáng kinh ngạc về tác dụng của suối nước nóng này. Nó có thể chữa lành bệnh tật, vết thương và những vấn đề thể chất khác. Bí ẩn nhỉ~?”

Như thể đang tán gẫu, Nagaru tiếp tục.

“Và, chị đã đến điều tra! Có một Thánh Bảo Ma Thuật ở đầu ngọn suối~! Thường chị sẽ lấy Thánh Bảo Ma Thuật và bắt giữ bà chủ nhà nhưng mà…”

Giơ ngón trỏ lên, Nagaru cười lãnh đạm.

“Nó là một suối nước nóng rất tốt, hơn nữa nó lại hoàn toàn vô hại, theo bà chủ nhà thì nó được đặt từ bảy thế hệ trước đó, và chị không có ý định cướp lấy niềm vui nho nhỏ ở ngôi làng nghèo khó hoang vu này.

“…và?”

“Và, điều kiện đề bỏ qua nó, là họ cho chị ở đây miễn phí~.”

──Ouka một lần nữa lắc mạnh vai Nagaru.

“Đó gọi là hối lộ!”

“A ha ha, Ouka-chan, chị không phải là một Thẩm tra viên thông thường, chị đã có một lịch sử hoành tráng của một tên tội phạm rồi. À mà thì em cũng vậy mà, nên không đào sâu chi tiết nữa nhé.”

“Nhưng đó không phải là điều hội trưởng của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp nên làm chứ?!”

Dù là một đứa trẻ khó bảo, nhưng Ouka là một thợ săn phù thủy chuyện nghiệp và không thể bỏ qua hành động của Nagaru chỉ với câu “ể thế sao”.

Nhưng người đang bực tức chỉ có Ouka, những người khác chẳng bận tâm gì.

“Lạnh quá, tớ chả quan tâm đâu. Thực tế là chúng ta đều mệt rã rời rồi, suối nước nóng, suối nước nóng♪.”

“Cứ thế này thì chúng ta thành người tuyết mất. A, nhưng còn vũ khí thì thế nào nhỉ?”

“Cứ để nó trong xe thôi, chả cần phải làm gì cho khổ.”

“Thơm thật… Mari, trong đó, chúng ta có thể ăn gì đó không? Có thẻ không?”

Thấy mọi người xếp hàng một cách vô tư, Ouka mất hết tinh thần.

“M-Mọi người! Sao lại theo mạch cảm xúc thường thấy trong lúc này chứ?! Giờ không phải là lúc để──”

Cô muốn ngăn họ, nhưng mọi người nhanh chóng vào trong nhà trọ.

Takeru đặt tay lên vai Ouka.

“Sau cùng thì nếu tuyết không ngừng rơi, chúng ta sẽ không thể tiến hành được, nên cứ từ từ thôi.”

“C-Cả Takeru nữa sao… n-nhưng mà…”

“Tớ vui vì cậu đang cố khẩn trương vì lợi ích của tớ, nhưng mà mọi người mệt rồi. Cậu nữa, cả tháng qua cậu đã không ngủ ngon rồi, đúng chứ? Cậu có quầng thơm dưới mắt kìa.”

Đáp lại lời quan tâm của Takeru, Ouka dụi mắt để đánh lừa cậu.

Cậu vỗ vai cô hai lần.

“Chỉ hôm nay thôi, hãy ngâm mình trong suối nước nóng và ăn uống để nạp lại năng lượng của chúng ta đi.”

“…nếu cậu nói vậy thì.”

Trong khi gãi gãi đầu, Ouka tiến đến cửa trước cùng mọi người.

“………”

Sau khi thấy mọi người đã đi trước mình, Takeru thở dài.

Và cậu nắm chặt tay như thể chịu đựng gì đó.

Không phải tức giận hay cáu kỉnh.

Từ sâu trong lòng cậu là cảm giác như là thiếu kiên nhẫn.

Việc giờ Kiseki đang đau khổ, đã khiến Takeru có một cảm giác khó chịu nhất định.

“Kusanagi-kun thực sự tốt quá ha~.”

Nagaru bất ngờ gọi cậu từ đằng sau.

Ngay khi cậu quay lại, cô với tay và vỗ đầu cậu.

Cậu mở to mắt với đòn tấn công bất ngờ này. Dù cậu hay xoa đầu người khác, nhưng hiếm khi lại được xoa đầu như thế. Đúng hơn là, đây là lần đầu tiên.

Nagaru mỉm cười, để đầu ra xa đầu cậu và dịu dàng nhìn Takeru.

Cậu tự nhiên cảm thấy xấu hổ và nhìn cô ngờ vực.

“Dù nói vậy với Ouka-chan, nhưng cậu lại là người cần nghỉ ngơi nhất đấy, đừng có quá sức.”

“E-Em ổn mà. Em đã ngủ rất nhiều ở Học Viện Ma Thuật rồi. Em là người khỏe nhất đấy.”

Nagaru lắc đầu.

“Không phải sức khỏe, mà là vấn đề tấm lí của em cơ. Em bị phân tâm bởi vấn đề của em gái mình phải không?”

…đúng vậy, nhưng kể cả nếu chúng ta khẩn trương cũng chả làm được gì vào lúc này mà.”

“Kusanagi-kun.”

Cô ấy không cười nữa và nhìn chằm chằm Takeru bằng khuôn mặt nghiêm trọng.

Takeru căng thẳng và đứng thẳng người, nhưng Nagaru đột nhiên thay đổi vẻ mặt.

“Em nên dựa vào người khác, nhưng vậy là không đủ. Em nên học cách để người khác chiều chuộng mình. Nếu không, sẽ có ngày em gục ngã đấy.”

“…chiều chuộng em sao?”

Khác gì với dựa vào người khác nhỉ, Takeru tự hỏi.

Khi cậu đứng đơ người, Nagaru thở dài và mỉm cười ái ngại.

“Haa, chẳng trách được… thực ra, chị muốn Ouka-chan hay Suginami-chan nhận trách nhiệm này cơ, nhưng mấy đứa đó đều có khó khăn riêng, thiệt mà, chẳng trách được~. Nghe này, Kusanagi-kun, được chiều chuộng có nghĩa là──”

“?! Từ…”

“──Như thế này này.”

“Đột nhiên Nagaru lấy cả tay ôm lấy đầu Takeru và kéo cậu vào ngực mình.

Ngực cô thật mềm mại và có mùi hương ngọt ngào.

Cảm thấy có chỗ phình trên má mình, Takeru cứng người.

“A ha, xin lỗi vì không có tí ngực nào nhé~.”

“H-Hội trưởng?!”

“Không sao!, im lặng và để bản thân được âu yếm trong bầu ngực của Onei-san đi.”

Nagaru vừa nói vừa nhẹ nhàng vuốt ve đầu cậu.

Không thể di chuyển nổi, Takeru để cô ấy làm theo ý mình.

“Em đã làm tốt lắm. Đúng rồi… cậu bé ngoan… em đã làm rất tốt. Khó khăn lắm phải không. Không sao đâu, không cần phải mạnh mẽ nữa.”

“………”

“Chị chắc chắn sẽ giữ lời hứa với em. Nó có đơn giản không? Sẽ không đâu, nhưng nhờ có thứ em mang về, chúng ta có lẽ sẽ cứu được Kiseki-chan.”

“………”

“Đã có vài chuẩn bị đang được thực hiện rồi… nghỉ ngơi đi em.”

Khi cô ấy nói vào tai cậu bằng giọng ngọt lịm, Takeru đầy bối rồi.

Khi nghĩ về điều đó, cậu đã được khích lệ trước đó, nhưng đã bao giờ được ôm ấp chưa? Đã bao giờ được ai an ủi chưa?

Có lẽ là bởi cậu luôn luôn phải cứng rắn, nên nước mắt Takeru tuôn trào.

Nagaru cười hạnh phúc như cô luôn làm.

“Vậy em đã gục ngã khi có người như chị an ủi em à. Chị hiểu rồi, cứ nghỉ ngơi trong hôm nay đi. Em đã cố hết sức suốt rồi, Chúa sẽ tha thứ cho em thôi. Và ngay cả nếu Chúa có không tha thứ thì chị sẽ tha thứ mà.”

Dù chỉ có một phút thôi, mà những gánh nặng trong Takeru đã tan biến hết.

Khi cậu đang định nhắm mắt vì thấy thoải mái, Takeru đột nhiên vội vã tách khỏi người Nagaru.

“À, ừm…! X-Xin lỗi chị vì đã bị phân tâm!”

Takeru cúi đầu trong khi gạt nước mắt.

Nagaru xoa tay và mỉm cười hài lòng.

“Không vấn đề gì~. Kể cả thế, Kusanagi hư hỏng thật có sức mạnh hủy diệt luôn~. Băn năng làm mẹ của chị cứ vang lên “kyun kyun”~.”

“Không..ừm…”

“Chị tự hỏi liệu Ouka-chan và những người khác có tức không nếu chị cho em một nụ hôn lên trán nhỉ~ và liệu chị có mất kiểm soát không~.”

Cô ấy đặt tay lên má và uốn éo người.

Bị nói là hư hỏng, Takeru đỏ bừng mặt chưa từng thấy. Đã từ lâu cậu biết mình yếu đuối với những cô gái hơn tuổi, nhưng cậu không nghĩ mình lại bị quấy rầy một cái ôm từ cô gái chỉ hơn mình một tuổi. Nó còn xấu hổ hơn nhiều, vì vẻ ngoài của Nagaru lại rất trẻ, chỉ như học sinh tiểu học thôi.

Thấy Takeru bồn chồn, Nagaru cười toe toét.

“Chẳng nhẽ em phải lòng chị sao?”

“Hả?!”

“Chị hiểu rồi~. Vậy ra Kusangai-kun yếu thế trước sự quyến rũ của người trưởng thành~. Chị tự hỏi nó có nghĩa là chị nên tham gia vào cuộc đấu giành lấy Kusanagi-kun nhỉ~.”

“Gufufu”, Nagaru đặt tay lên miệng và cười không đứng đắn, cô ấy lại quay lại giọng điệu thường thấy rồi.

Cậu thực sự không thể nắm bắt được con người thật của cô ấy.

Khi cô bắt đầu trêu cậu, Takeru cố vặn lại như cậu thường làm, nhưng,

“──Chủ nhân.”

Lapis trong bộ đồ đen đứng ở cồng vào và gọi Takeru.

Khuôn mặt em ấy không lộ ra,bị che khuất bởi bóng của chiếc mũ.

“…anh sẽ bị cảm mất. Nhanh lên và vào đi.”

“X-xin lỗi. Vật ra em đợi anh à.”

Bước chân lên tuyết, cậu vội chạy đến chỗ Lapis.

Khi đến cậu đến gần, em ấy nhẹ nhàng nắm tay áo khoác của Takeru.

“Gì vậy?”

“………không.”

Lapis né câu hỏi và mơ hồ phủ nhận.

Em ấy nắm chặt tay áo cậu và đứng đó một lúc lâu. Nhưng chẳng mấy chốc lại nhìn về phía trước và kéo tay áo Takeru rồi bước vào nhà trọ.

Takeru có một cảm giác không quen, nhưng không thực sự lo lắng lắm và mở cửa phòng trọ.


Khi Takeru và Lapis vào trong, Nagaru nhìn chằm chằm Lapis.

Lapis kéo tay áo Takeru, như để thu hút cậu khi họ bước đi.

“………”

Takeru có lẽ không để ý, như Nagaru thì có.

Ngay trước khi Takeru bắt đầu bước đi, Lapis lườm cô ấy từ trong chiếc mũ đen.

Nagaru rũ lớp tuyết mỏng trên người và hà hơi ấm vào lòng bàn tay.

“…dường như cô gái đó hơi nguy hiểm đấy.”

Làm gì đây, cô lẩm bẩm, rồi theo sau Takeru và những người khác vào trong phòng trọ.


Ngay sau đó, họ được chỉ dẫn vào phòng của mình. Hơn cả lòng hiếu khách của bà chủ, bên trong còn sạch sẽ hơn cả tưởng tượng khi họ chỉ vừa đánh giá từ bên ngoài.

Dù gì thì một nhà trọ vẫn chỉ là một nhà trọ. Vì đã hết mùa nên nó hoạt động như một nhà riêng, khá hẹp so với một quán trọ, nhưng lại mang đến cảm giác ‘ở nhà’.

Mặt khác, nó làm dịu tâm trí của Takeru.

“…nhưng cái này không ổn rồi.”

Khi Takeru nhìn vào phòng được chỉ dẫn, mặt cậu giật giật. Căn phòng không bẩn hay có bầu không khí u ám, không phải.

Đó là một phòng Nhật Bản truyền thống rất tinh tế. Nó có một ti-vi đời cũ, cuộn treo màu vàng và một kotatsu ở giữa. Đây quả là một căn phòng mà người ta có thể cảm thấy như ở nhà vậy.

Vấn để ở đây là chỉ có một phòng được chuẩn bị.

Họ nói con trai và con gái trên bảy tuổi sẽ không được dùng chung phòng với người khác, nên việc cậu qua đêm cùng phòng với bảy cô gái, sẽ vô cùng tệ cho cậu như một người đàn ông.

“Hội Trưởng, sao chị không chuẩn bị hai phòng…”

“Không được nha, Kusanagi-kunn. Chúng ta đang ở giữa lúc trốn thoát, sẽ rất nguy hiểm nếu chúng ta không ở cùng nhau và bị tấn công thì sao!”

“Nếu vậy thì, sao ngay từ đầu chúng ta lại ở phòng trọ này chứ?!”

“Không sao~. Bà chủ ở đây chắc chắn sẽ không bán chúng ta cho Ban Thanh Trừng đâu. Nếu bà ấy làm vậy thì bà sẽ không còn có thể tiếp tục vận hành phòng trọ này đâu~.”

Nơi đây khá phổ biến với người già. Ở trong thời điểm và vị trí như thế này, nó sẽ được dùng như là nơi hàng xóm đến thư giãn, nên có khả năng không chỉ bà chủ, mà cả làng sẽ che chở cho họ.

──Kể cả vậy thì, chuẩn bị hai phòng…!

Takeru vặn lại ở trong đầu.

“Thành viên của chúng ta hầu hết là con gái…! Sẽ thật kì với tớ, nhưng còn các cậu…”

TMG v08 071

Khi Takeru đang chuẩn bị nói xong, Mari giơ tay trong khi bồn chồn.

“Tớ không…thực sự để tâm đâu?”

Dù có nói vậy thì Mari vẫn tiếp tụ liếc nhìn Takeru.

“T-Tớ cũng vậy… k-không sao đ-đâu. Chỉ là… khi bọn tớ thay đồ… cậu ra ngoài là được.”

Trong khi lấy tay che khuôn mặt bối rối, Usagi ngại ngùng chấp nhận ở cùng phòng.

“Rất tốt. Như ý cậu nha. Mọi người, hãy lên đỉ──”

Khi Ikaruga định nói một câu đùa tục tĩu, Mari và Usagi lấy dép phòng trọ đánh cô ấy.

“Tớ không để tâm đâu. Như Hội Trưởng đã nói, sẽ an toàn hơn nếu chúng ta ở cùng nhau.”

“Không quan tâm.”

Ouka rất nghiêm túc, và Kanaria thì thờ ơ, mỗi người họ đều đồng ý dùng chung phòng với Takeru.

Ngoài Takeru, tất cả thành viên đều lần lượt vào phòng.

“Ồ, khá tươm tất đấy chứ. Quả là biết chọn lựa và còn có mùi thơm nữa chứ… từ từ đã, không phải… không phải là lúc để ấn tượng đâu nhỉ… mình cần kiểm tra xem có máy nghe lén nào không…!”

“Ở đây có một ấm trà và lá trà luôn, nên tớ sẽ rót trà cho mọi người sau nhé. A, có cả bánh chè này. Rakugan? Một sản phẩm mô phòng đồ ngọt thời chiến này… cái này thực sự làm tớ hạnh phúc lắm.”

Đặt hành lí lên trên thảm, Ouka và Usagi bắt đầu ngó quanh phòng.

Mari và Ikaruga cũng đặt hành lí lên trước chiếc ti-vi đời cũ và nhìn quanh phòng.

“He~ thật tuyệt khi có một kotasu… này, cái gì đây?! Ti-vi này, không thể xem trừ khi phải trả phí sao?! Không có điều khiển ư?!”

“Nó không dùng điều khiển, cậu ấn nút trên ti-vi. Nếu chỉ là những kênh bình thường, cậu có thể xem mà không cần trả tiền. Chương trình cậu cần trả phí là những cái thế này cơ.”

Ikaruga thả một xu vào trong, và một đoạn phim tục tĩu chiếu trên màn hình.

“Kyaa kyaa kyaa! Tại sao lại có phim dâm dục trên ti-vi thế này?! Oaa, ê… n-nó đã vào trong ư…?!”

“Thật hoàn hảo cho việc học giáo dục giới tính nhỉ. Này, ti-vi này, nó nhận các chương trình kĩ thuật số. Đây chẳng phải là một ti-vi đời mới bọc lớp da cổ sao? Hay được mô phỏng cho giống trước thời chiến? Phòng trọ này phải tính toán lắm đây.”

“…quan trọng hơn là có thức ăn chưa vậy? Tôi đói quá. Usagi, cô có thể nấu gì đó không?”

Đứng bên cạnh Ikaruga và Mari đang ồn ào trước chiếc ti-vi là Kanaria, người được Usagi ném cho đồ ngọt và bắt đầu ngấu nghiến chúng.

“Tuy là bột nhưng ngon thật.”

“Ngon thật. Vị này có thể hợp với trà xanh hơn là trà đen~.”

Đằng sau hai người đang thưởng thức rakugan, Ouka đờ người nhìn bức treo.

“Bức treo này, rất khả nghi… Tớ biết rồi! Nhìn này, Takeru, chúng ta không thể ở phòng này được! Rõ ràng có một tờ ghi chú gắn ở sau! Hẳn đây là một tấm bùa nghe lén!”

“………”

Vì kiệt sức nên quần áo của Takeru rủ hết xuống.

Căn phòng kiểu Nhật đã biến thành chiến trường của tiểu đội trong thoáng chốc.

“Cái gì… vậy chỉ có tớ là quan tâm thôi à.”

“Ufufu, thật trong sáng♪.”

Nagaru chọc vào tay cậu nhiều lần và trêu chọc.

Usagi và Mari đang kiểm tra hành lí cũng nhìn cậu ái ngại.

“Không cần phải nghĩ sâu xa quá đâu mà nhỉ? Không phải chúng ta cũng ngủ chung một giường hay nhìn người khác khỏa thân đâu. Mọi người đều từng dừng chân ở nhà Takeru trước đó còn gì.”

“Đúng vậy. Thế này chẳng khác gì ở phòng của tiểu đội cả. Miễn là cậu ra ngoài khi bọn tớ thay quần áo thì…”

Trong lúc nói vậy, Usagi đang bỏ quần áo ra, nhưng nhận ra mình vừa lấy ra một chiếc áo ngực nên cô bèn vội vã nhét lại vào trong.

Đó là lúc Nagaru vỗ tay như thể nhớ ra gì đó.

“À đúng rồi~, từ ‘khỏa thân’ làm chị nhớ ra vài thứ.”

Ánh mắt mọi người tập trung về phía Nagaru, cô ấy giơ ngón trỏ lên.

“Vì đây là suối nước nóng, nên bà chủ có đặt trước cho chúng ta một vài thời gian riêng tư”

“Em hiểu. Giữa lúc tắm chúng ta không thể phòng vệ được. Cảm ơn vì đã quan tâm.”

Khi Ouka gật gù nói vậy, Nagaru cười gượng.

“Nhưng mà~, chúng ta chỉ có một tiếng~.”

“Dù một tiếng cũng là đủ. Em sẽ hoan nghênh việc tắm để giảm bớt mệt mỏi.”

“Yup~, nhưng, là tắm chung nha~.”

Câu từ của Nagaru vang lên ngẫu nhiên mà sáng ngời.

Phải mất một lúc để làm mọi người chìm nghỉm, và tất cả đông cứng lại.

“Chúng ta có thể vào tắm chung trong một tiếng vì hầu hết chúng ta là nữ nên sẽ dùng phòng tắm nữ~, còn phòng tắm nam thường đông hơn, vậy đấy.”

“ “ “ “ “…………” ” ” ” ”

“Khônggg saooo! Chị đã có sự cho phép của bà chủ để ngâm mình trong bồn mà vẫn được quấn khăn tắm rồi! Nếu mọi người ở cùng nhau, chúng ta sẽ an toàn hơn♪. Cùng nhau khỏa thân nào, khỏa thân nào♪.”

Nagaru đã thay quần áo và cầm một chiếc khăn.

Họ có thể sử dụng suối nước nóng trong một giờ kể từ thời điểm này. Không ai còn có lựa chọn nào khác.


Suối nước nóng, những chữ đơn giản, nhưng lại có nhiều thứ trong đó.

Các chất đa dạng từ kiềm đến a-xít, có cả lưu huỳnh và sắt, vài nơi có cả phóng xạ. Chúng có nhiều màu sắc, xanh và đỏ, trắng sữa hay cả đen.

Tắm trong chúng được thừa nhận là tốt cho cơ thể con người, và nó còn có sự khác nhau giữa từng suối nước nóng. Chủ yếu là các lời đồn vô căn cứ hay thậm chí là mê tín.

Nhưng giữa các suối nước nóng đó, có một loại có ảnh hưởng đến cơ thể con người, Ban Thanh Trừng bắt đầu điều tra nó một vài năm về trước. Không chỉ nhà trọ đó có đặt Thánh Bảo Ma Thuật ở đầu nguồn, mà còn có những long mạch ma pháp ảnh hưởng đến suối nước nóng một cách tự nhiên. Nhưng cho dù nó có tốt cho cơ thể thì Ban Thanh Trừng vẫn đàn áp việc kinh doanh.

Và những nhà trọ bất hợp pháp như vậy đã nghĩ ra nhiều cách khác nhau, họ giữ không cho sức mạnh ma pháp bị triệt tiêu để không bị phát hiện nhưng…

“…họ chẳng dấu nó gì cả.”

Takeru thốt lên giọng kinh ngạc khi thấy suối nước nóng trước mặt cậu.

Suối nước nóng như loại phòng tắm ngoài trời thông thường. Màu nước pha trộn giữa xanh lá và trắng sữa.

Nhưng nó đang phát sáng.

Rõ ràng nó đang phát sáng.

Giữa dòng chảy. những đốm sáng lung linh nổi lên từ dòng suối, trông như những con đom đóm. Thấy những hạt ma thuật xuất hiện dày đặc một cách tự nhiên như vậy rất là hiếm.

Chắc chắn nó được tạo nên bởi Thánh Bảo Ma Thuật.

“Thứ này, là dòng suối phục hồi từ một trò chơi nhập vai…”

Dù không thể mua được một thứ xa xỉ như trò chơi, nhưng mỗi tháng một lần, cậu lại ăn mì ramen giảm giá và đọc truyện tranh hàng tuần, và Takeru thấy vài thứ na ná vậy.

Khi cậu đứng đó ngạc nhiên rằng Nagaru né tránh và không báo cáo thứ này, thì cánh cửa trượt sau cậu mở ra.

“Oa, ma thuật tập trung kinh thật… cảm giác này, chẳng phải thuộc tính ⸀Hồi phục⸥ sao? Dù sao thì đây đúng là một suối nước nóng tuyệt vời nhỉ.”

“Ừ~, lúc trước họ đã điên cuồng khám phá nơi này để tìm kiếm suối nước nóng đó~.”

“…Hội Trưởng, có lẽ nào câu chuyện về việc chị tìm kiếm một Thánh Bảo Ma Thuật chỉ là nói dối, và chị đến đây theo sở thích của mình không?”

“Oaa… nó thực sự lấp lánh luôn.”

“Cuối cùng cũng chấm dứt. Những năm tháng tù đày. Do không có Seelie nào nên hãy dùng nó chút đi. Chúng ta có thể dùng nó thay cho bộ sơ cứu.”

“…tại sao mọi người phải tắm cùng nhau… ở thế giới bên trong chẳng có thói quen như vậy.”

Một nhóm các cô gái từ phía sau tiến đến.

Nhìn lướt qua thì nó giống như một harem vậy, nhưng thực ra thật khó để một chàng trai ở cùng với nhiều cô gái đến thế. Dù nó chỉ là một buổi tắm khỏa thân. Khi cậu rụt rè quay lại, cậu thấy sáu cô gái quấn khăn quanh người đang ở đó.

Cậu hơi nhẹ nhõm. Thực ra đúng là cậu gặp khó khăn trong việc tập trung, thì nơi này có thể chắc chắn giấu được nó. Hơi nước khá dày, khiến tình hình không quá lo ngại.

…nghĩ kĩ thì, tắm chúng chẳng có gì bất thường, nếu mình lo lắng thái quá họ sẽ nghỉ mình như một kẻ biến thái mất.

Takeru không biết rằng đã quá muộn để cậu bị gắn mác là một kẻ biến thái.

“Ể~, Kusanagi-kun không khom người xuống gì nhỉ~.”

“Ồ, đúng thật. Chẳng thú vị chút nào.”

Nagaru và Ikaruga thất vọng nhìn Takeru.

“Hai người, nghĩ gì về tớ chứ…!”

“ “Một tên biến thái?” ”

“?! T-Tớ không phải là biến thái! Không phải! T-Tinh thần của tớ không yếu đến nỗi chịu thua mức ham muốn này!”

Takeru bực bội sửa lại lời họ tận hai lần.

“Ô, vậy ư? Usagi, cậu ấy nói chẳng có đủ kích thích này.”

“….ể?”

Khi Usagi hào hứng nhìn suối nước nóng, Ikaruga tiếp cận cô từ đằng sau và bất chợt lột khăn của cô ấy.

Chiếc khăn tắm bay trong không trung, và cơ thể Usagi giờ đang trần truồng. Cô nhìn khuôn mặt của Ikaruga và Takeru, rồi hướng ánh mắt xuống cơ thể mình.

Với khuôn mặt đỏ bừng, cô cố che ngực mình nhưng,

“Hyawaa?!”

“Nào, LÊN!”

Lưng cô bị Ikaruga đẩy, và cô lao vào Takeru.

Takeru vội vã tiến lên để đỡ cô, nhưng vì sàn tắm trơn quá, nên cậu vướng vào Usagi và ngã xuống hồ.

Vì Takeru ngã đập mặt xuống nước, nên nước nóng bắn vào mũi cậu.

“Ngốc, nguy hiểm lắm đ──gh?!”

Khi cậu nâng đầu ra khỏi mặt nước và mở mắt──hai thứ phình to bự chẳng dính vào mặt cậu. Cậu lấy hai tay nắm chúng, nhưng ngay khi nhận ra chúng là gì, cậu vội vã bỏ tay.

Sau khi Takeru bỏ ra, chúng nổi lên trên mặt nước như một quả bóng, không hề mất đi sức nổi.

Dù là có hơi nước nhưng vẫn nhìn được toàn cảnh ở gần.

“Auu… nước vào mắt tớ rồi…”

Usagi cay mắt.

Cử chỉ cùng mái tóc ướt của cô, cả bộ ngực ướt nhẹp như mong đợi, lọt vào ánh mắt của Takeru. Bằng cách nào đó, thì khuôn mặt và cử chỉ của cô ấy đem đến cảm giác gợi dục thật thỏa mãn. Đó là lúc Takeru hiểu sự quyến rũ mà Ikaruga thường nói “Loli ngực to” bằng sai lầm của mình.

Cậu không nhận ra trước đó vì cậu coi cô ấy như thể em gái mình, nhưng nhìn từ khía cạnh này, nó thực sự…

“………──Haa?!”

Không ổn rồi. Cậu nghĩ đã thấy khuôn mặt của Ikaruga nhìn chằm chằm mình và hét to “Biến thái”.

Trong khi ra vẻ bình tĩnh, cậu lo lắng cho Usagi đang không mở được mắt.

“C-cậu có ổn không Usagi? Cậu đứng được không?”

Trồi lên trên mặt nước, cậu giơ tay giúp Usagi.

Nhưng ngay khi đó, Usagi dịu mắt và nhìn với đôi mắt mở to.

Trước mắt cô, là háng của Takeru. Khi cậu ra khỏi bồn tắm, chiếc khăn quấn quanh người đã rơi ở đâu đó.

“……hauaa…”

Khuôn mặt Usagi bừng đỏ, và cô lấy cả hai tay che mặt, dù qua khe hở giữa ngón tay cũng làm cô thấy rõ nó. Và một lần nữa, cô bắt đầu khóc.

“Usagi?! Cậu va vào đâu à?!”

Không nhận ra vẻ ngoài hiện tại của mình, Takeru thực lòng lo cho Usagi và tiến gần cô.

Thấy thứ đó của Takeru tiến gần hơn, Usagi ngất lịm và ngã xuống nước. Nghĩ rằng có thể đó là sang chấn, Takeru vội vã đến chỗ cô ấy, nhưng rồi cuối cùng cậu cũng để ý ánh mắt của mọi người.

Tất cả đều đang xếp thành một hàng và nhìn háng của Takeru từ lúc cậu đứng dậy khỏi hồ nước.

“K-Không…T-Takeru…t-thứ đó…?” “T-Takeru…c-cậu…t-thật bất ngờ…!”

“…? Cái gì thế, nó to thật.”

“Oaa~, thật hoành tráng… cảm ơn vì món ăn nhé~”

“Tớ biết trước rồi. Tớ đã nghiên cứu nó từ trước khi cậu ấy ngất cơ.”

Mari đỏ mặt nhìn chằm chằm, còn Ouka run rẩy chỉ tay.

Dù không biết nó là gì, Kanaria nói rất thẳng thắn, vì một vài lí do mà Nagaru bắt đầu cầu nguyện khi nhìn Takeru, và Ikaruga thì bàng quan nhìn Takeru.

Cũng là lúc Takeru nhìn xuống háng mình.

Khuôn mặt cậu đỏ bừng, và cậu vội trầm mình xuống nước.

“Không, đây không phải… đây là…ừmm…!”

Trước mặt Takeru đang nói ấp úng, Mari và Ikaruga nổi giận.

“Hee~ ~ ~ ~…… theo phản ứng này, thì có nghĩa là một loli ngực bự như Usagi-chan sẽ gần với sở thích của cậu sao. Nhưng mà, sao cậu lại dám ‘chào cờ’ với đồng đội mình chỉ vì cô ấy là phụ nữ chứ, Takeruu…?”

“Tớ chỉ muốn nói là chả trách được vì đó là hiện tượng tâm sinh lí của đàn ông, nhưng mà, đừng có bị phân tâm bởi ánh mắt của đồng đội mình và ‘chào cờ’ chứ… đồ khốn, cậu là một võ sĩ mà…? Tinh thần, kĩ năng và cơ thể… Tớ sẽ đánh bại chúng một lần nữa…!”

Nắm đấm họ phát ra tiếng răng rắc, và cả hai người phát ra ánh hào quang đầy giận dữ. Mặt Takeru tái xanh, và ham muốn của cậu bay đi đâu mất.

Takeru cố bào chữa cho mình──cũng là lúc.

Ngay khi cậu nghĩ rằng mình thấy một bóng người đằng sau Ouka, Mari và Kanaria, bốn chiếc khăn đã bay trong không trung như cái của Usagi vậy.

“Cơ hội đây rồi!’

Nagaru đã vòng ra sau lưng họ.

“Cái──!”

“Ue──?!”

“──Này?!”

“Ôi trời.”

Cả ba người hoảng loạn, người còn lại thì như không.

Và Takeru cũng, bất ngờ đến hoảng loạn theo.

“Ahahaha! Dayum!”

Lưng của họ bị đẩy từ đằng sau, và họ rơi xuống chỗ Takeru. Dù cậu đang run rẩy khi thấy năm người họ đến gần, đôi mắt của Takeru vẫn bị thiêu cháy bởi cơ thể trần trụi của họ.

Đúng vậy, chắc luôn, mình sẽ bị đánh cho nhừ tử không cần lí do sau chuyện này.

Trong khi nghĩ vậy, Takeru chìm xuống bồn tắm lần nữa khi bị cơ thể của những cô gái đè lên.

Năm phút sau, khi cuộc hỗn loạn trong bồn tắm lắng xuống, Takeru để nước ngập đến tận vai mình.

“Ahh… thật là… tiếp thêm sinh lực.”

Takeru sảng khoái thở hắt ra, và nói như một ông già.

Ouka và những người khác đang tắm. Dù họ không thể nhìn thấy rõ họ trong làn khói, thì hình ảnh những cô gái trong phòng tắm cũng không phải là thứ một người nên nhìn.

Một dấu hiệu thật đau mắt.

Usagi và Nagaru đè người Kanaria không muốn tắm, và chà xát mạnh người cô bé.

Ở phía bên kia là Ouka và Mari đang ngồi bên cạnh nhau.

Đây không thực sự là một suối nước nóng yên tĩnh, nhưng vì cậu ý thức được điều đó nên Takeru nghe ngóng vài câu hội thoại của họ.

Ootori Ouka, cho tớ mượn dầu gội nào.”

“A-, từ từ đã, đừng có lấy mà chưa xin phép chứ. Mái tóc tớ dài lắm, không giống cậu đâu… đợi tí.”

TMG v08 002-003

Khi Mari thúc giục, Ouka bắt đầu tạo bọt lên đầu.

Mari nhìn chằm chằm cô ấy.

“…? Gì thế, ghê quá. Đừng nhìn tớ như thế chứ.”

“Không, tớ chỉ đang nghĩ là tóc cậu đẹp thật đấy.

“? Thật kì lạ khi cậu lại khen tớ đấy, thậm chí nó càng làm chuyện trở nên ghê hơn hẳn.”

“Ngưng nói ‘ghê’ ‘ghê’ ngay. Tớ thực lòng khen ngợi điều tốt đẹp như vậy mà. Không như cậu~.”

Trong lúc nói vậy, Mari cướp lấy chai dầu gội từ tay Ouka.

Ouka không bằng lòng và quay lại gội đầu.

“…nếu cậu khen mái tóc này, thì dù là cậu đi chăng nữa, nó cũng chẳng tệ chút nào. Khi tớ còn bé, tớ đã bị trêu chọc vì có màu tóc này, nhưng giờ tớ thực sự thích nó.”

“Vì nó đã có từ lúc cậu sinh ra, nên tớ nghĩ nó có màu đẹp lắm, như màu hoàng hôn vậy.”

“Tớ nghĩ tớ đã thừa hưởng nó từ mẹ, chắc vậy. Tớ không nhớ bà ấy lắm, nhưng tớ nghĩ vậy.”

“………”

“…màu này chắc chắn là thứ truyền từ mẹ, người đã cố bảo vệ tớ.”

Cô ấy đã biết được quá khứ của mình sau trận chiến với Kẻ Pha Trò và nói vậy.

Dù Takeru không biết chi tiết, nhưng cậu đã được Ouka kể rằng cô ấy là một phù thủy.

Ouka chọc tay lên má và cười gượng.

“Thực ra thì, tớ không biết bà ấy có bảo vệ mình hay không. Có thể chỉ là tớ muốn nghĩ là vậy. Tớ muốn vậy, rằng bà ấy… muốn sinh ra đứa trẻ với người đàn ông mà bà không biết là ai.”

Mari đáp lại “hừm”, và tiếp tục gội đầu.

“Đây cũng thế, tớ không biết bố mẹ ruột của tớ là ai. Tớ đã từng kể mình lớn lên ở trại mồ côi nhỉ?”

“…à đúng.”

“Tớ không biết họ là kiểu người thế nào, nhưng tớ chỉ có cảm giác “biết ơn” họ. Bố mẹ tớ có thể là những người cặn bã, và họ có thể không muốn sinh ra tớ, nhưng nhờ có họ mà tớ mới tồn tại. “Cảm ơn hai người vì đã sinh ra con”… cảm giác của tớ đó.”

“………”

“Nên là, nếu cậu cảm thấy hạnh phúc vì được sống, thì ‘cảm ơn’ là đủ rồi.”

Vừa nói Mari vừa xả tóc dưới vòi hoa sen.

“…vậy à, tớ nghĩ…”

Ouka chỉ một lần, chạm tóc mình và vuốt ve nó.

“Mái tóc này, khi tớ thực hiện xong việc trả thù, tớ đã định cắt ngắn nó nhưng… tớ sẽ không làm vậy. Bằng chứng duy nhất là đứa con của mẹ, chỉ là cơ thể và mái tóc này mà thôi.”

“Tớ hiểu. Tớ nghĩ cậu không nên cắt nó. Dù lí do là gì, nó cũng sẽ rất lãng phí.”

Nói với mọt giọng điệu thẳng thắn, Mari bắt đầu tắm.

Ouka tiếp tục liếc nhìn Mari, trông rất nghi ngờ.

Cô muốn nói gì đó, nhưng không thể cất nên lời.

“………ừm…cảm ơn. Tớ rất vui vì cậu đã khen tóc tớ.”

Khi Ouka cuối cùng mới nói thành thật được, Mari dừng tay.

Có một khoảng lặng kì lạ giữa hai người. Ouka ngượng ngùng va Mari bất động.

Cứ giữ nguyên tư thế như vậy, Mari lẩm bẩm.

“Nói đến điều đó thì, trước khi tớ nhận ra, cậu đã dừng nói tớ một cách thô lỗ rồi đấy nhỉ.”

“…v-vậy sao? Tớ không thực sự để ý lắm nhưng mà… à thì, chẳng còn lí do gì để tớ làm vậy với cậu cả. Dù có miễn cưỡng, nhưng chúng ta có một mối quan hệ thống nhất đấy.”

“………”

“…đ-đúng ra thì gọi đồng đội theo cách đó không hay lắm nhỉ.”

Đồng đội, Ouka hoàn toàn xấu hổ và gục đầu.

“Cái đó… nói thế nào nhỉ…ừm…”

“~ ~ ~”

“──Ghê lắm.”

Nghe thấy từ ngữ đó, Ouka ngẩng mạnh đầu lên. Còn Takeru chìm toàn cơ thể mình xuống nước.

“Cái gì?!!!”

“Nhưng đúng vậy mà. Cậu tự nhiên thật lòng vậy, như bị ma nhập ấy~? Aaa ghê, ghê quá. Iu iuu. Tớ không có les đâu.”

“Aaa, được lắm, đúng là một đứa bạn khốn nạn mà! Chết tiệt, đưa lại chai dầu gội đây đồ thùng phi!”

“Cái… Cậu định kéo dài cái biệt danh đó trong bao lâu hả! Tớ vẫn đang dùng chai dầu gội! Mà ném tớ chai sữa tắm luôn đi!”

“Đừng có mà tự cho tóc mình tốt hơn nhá, đồ anpan!”

Dù mãi mới có bầu không khí tốt đẹp giữa hai người, thì nó lại quay lại như cũ mất tiêu. Takeru cười gượng và nghĩ có lẽ đó là tốt nhất cho họ.

“Thực ra họ có tình bạn đẹp đấy chứ.”

“Oaa, cậu suýt làm tớ đau tim đấy!... hả, Suginami à, hóa ra cậu đang ngâm người trong bồn sao.”

Takeru ngạc nhiên khi thấy Ikaruga xuất hiện bên cạnh cậu khi đang quan sát Mari và Ouka.

Ikaruga chỉ che một chiếc khăn ở ngực.

“Ừ, có một người mà mình có thể tâm sự thật lòng quả là điều đáng ghen tị mà.”

“Vậy ư? Cậu có Usagi còn gì nhỉ.”

Và cả tớ nữa, cậu muốn nói vậy nhưng quyết định dừng lại vì nó quá xấu hổ.

Ikaruga buồn bã nhìn Ouka và Mari.

“………không thể nào tớ thật lòng và thẳng thắn như hai người họ được.”

Cô ấy nói với một tiếng thở dài.

Thường thì Ikaruga sẽ nói gì đó rất thẳng thắn, nhưng đó là ‘suy nghĩ’ chứ không phải ‘cảm xúc’.

“Tớ tự hỏi từ khi nào mà, thật lòng với cảm xúc của mình lại khiến tớ cảm thấy rờn rợn như vậy…”

Nỗi thất vọng cô trải qua khi đối mặt với Isuka. Nuối tiếc. Thứ khiến Ikaruga rối bời, là thứ cảm xúc đó. Với Ikaruga, người trong quá khứ đã trốn khỏi phòng thí nghiệm và quay lưng với quá khứ, thì sư mất mát xảy ra với cô khi hành động để giải quyết quá khứ của mình đã gây cho cô nỗi tuyệt vọng khinh khủng khiếp.

Có thể dễ hiểu cho cô ấy khi trở nên sợ hãi cảm xúc của mình.

Ikaruga nhìn thẳng Takeru và tiến gần cậu.

“Tớ chưa cảm ơn cậu cẩn thận nhỉ.”

“?”

“…vì đã mang Kanaria về, cảm ơn cậu rất nhiều.”

À ra thế, Takeru nghĩ. Cậu cố nói không cần phải cảm ơn đâu, nhưng khi khuôn mặt Ikaruga xát mặt cậu, lời nói lại dính hết lại ở cổ cậu.

Cô ấy nhắm mắt và đặt môi lên môi cậu.

“…này… t-t-từ… gì-gì thế??”

“Sao cậu lại hỏi chứ, đó là một nụ hôn cảm ơn mà.”

Với khuôn mặt thẳng thắn, cô ấy nói đến thứ như là ‘hôn’.

“Không, tớ ổn mà, không cần cảm ơn đâu! Dó là điều tớ tự tùy tiện hành động thôi!”

“…ra thế. Không phải hôn, thì gì mới được đây? Tớ sẽ làm mọi thứ cho cậu. Hay là ngực tớ nhé?”

Ikaruga nâng bộ ngực bự của mình đang nổi trên mặt nước và xoa nắn nó.

“Hay cậu muốn tớ làm nó bằng mồm? Chỉ là nó hơi… mọi người sẽ nhìn nên hơi khó đấy.”

“Suginami-san Suginami-san! Tại sao toàn là phục vụ về tình dục thế! Cảm ơn là đủ rồi, được chứ?!”

Cậu vô thức nói rất lịch sự. Đó là do dường như Ikaruga không có vẻ đùa.

“Tớ không có bỏ đi dễ dàng đâu nhá. Tớ sẽ cho cậu toàn bộ cơ thể này. Đó là điều duy nhất tớ có thể làm cho cậu.”

Vẻ mặt của Ikaruga rất nghiêm túc. Nên cậu cảm thấy sẽ hơi kì nếu công khai từ chối cô ấy.

Dù cái cách cô ấy làm thật không đứng đắn lắm, nhưng vẫn rất chân thành.

…có lẽ nào, cô ấy không biết biểu lộ lời cảm ơn đến người khác chăng?

Khi cô ấy nói đó là điều duy nhất cô ấy có thể nghĩ đến, cậu có cảm giác như vậy. Cậu đã quên mất là, cô gái này cũng rất vụng về.

Takeru bình tĩnh lại và bắt đầu nghĩ nên làm gì, nhưng rồi một cuộc hỗn loạn xảy ra ở khu tắm rửa.

Sau một âm thanh như tiếng cái gì đó lăn, rồi tiếng của mở ra.

“Nàyy! Kanaria-san! Cậu vẫn chưa rửa sạch tóc mà!”

“~ ~ ~, tắm thế đủ rồi! Da tôi ngứa ran hết cả!”

Vẫn đang trần truồng ướt nhẹp, Kanaria rời khỏi suối nước nóng.

“………hừm.”

Khi rời đi, cô còn quay lại lườm Ikaruga.

Cánh cửa đóng sập lại, Usagi thở dài, còn Nagaru cười lanh lảnh.

“………”

Thấy Kanaria, Ikaruga chìm xuống tận miệng và bắt đầu thổi bong bóng.

Và cô ngước mắt lên như muốn nói mình chẳng biết nên làm gì.

Khi cô gặp rắc rối, đây là lần đầu tiên cậu cảm thấy sự dễ thương trong cô.

Người có thể khiến Ikaruga làm vẻ mặt này, chắc chắn chỉ có Kanaria.

Takeru chợt đặt tay lên đầu Ikaruga khi cô ấy đang tiếp tục thổi bong bóng.

“Tớ biết thực lòng đáng sợ thế nào. Nhưng chọn lời nói để không làm tổn thương người khác là thứ mà chỉ có người thông minh mới làm được, và tớ không thể làm được. Nên đó là lí do tớ luôn nói thẳng thắn. Mặt khác thì cậu trông như người tỏ vẻ kiêu ngạo và không thể đoán được cậu nghĩ gì, và cậu là kiểu người biết chọn câu chữ một cách cẩn thận.”

“………”

“Nhưng với người chỉ sống thẳng như ruột ngựa như tớ, thì nếu không phải là một trò chơi đơn giản, thì tớ kém lắm. Cũng giống như việc chọn giết Kiseki hay không.”

Ikaruga dừng thổi bong bóng và hướng mắt nhìn Takeru.

“Lúc đó, điều duy nhất tớ có thể làm được là ôm Kiseki. Không có cách nào để truyền đạt bằng lời nói… nhưng đó là cảm xúc thật của mình.”

Nhớ lại khoảnh khắc lưỡi kiếm chuẩn bị xuyên qua Kiseki, Takeru nhìn tuyết rơi từ trên trời và tan chảy trong nước nóng.

“Tớ yêu Kiseki. Nhưng tớ muốn sống. Tớ muốn ở cùng đồng đội mình… và Kiseki. Đó là cảm xúc thật của tớ.”

“………”

“Nếu tớ giết Kiseki lúc đó… tớ sẽ không thể thành thật với bản thân mình, tớ không thể chết và bỏ lại mọi thứ như vậy.”

Takeku bỏ tay khỏi đầu Ikaruga và một lần nữa chìm người xuống tận vai. Còn Ikaruga đứng lên và nhìn lên trời.

“…em gái cậu có lẽ đang vô cùng tức giận.”

“Ừ. Dù sao thì cũng không có lựa chọn nào ngoài việc cứu em ấy và xin lỗi.”

“…em gái cậu, bây giờ có lẽ đang đau đớn và khổ sở.”

“Đúng thật. Nên tớ cần mang lại hạnh phúc cho em ấy để lấp đi nỗi đau đớn đó.”

Ikaruga nhìn ra ngoài trời và nhìn chằm chằm Takeru.

“Tại sao cậu lại mạnh vậy chứ?”

Mạnh. Được miêu tả vậy, Takeru vô thức mỉm cười gượng gạo.

“Sai rồi… tớ chỉ ích kỉ mà ngốc nghếch mà thôi.”

“………”

“Và…Tớ không muốn phải hối hận.”

Takeru để nước vào miệng và bắt đầu thổi bong bóng.

Nghe thấy câu của Takeru, Ikaruga nâng hông và đứng thẳng người.

“Không muốn phải hối hận à… Cậu nói đúng.”

Vì cô ấy chẳng có che cơ thể mình gì cả, Takeru vội nhìn ra chỗ khác.

“Tớ cũng ghét phải hối hận. Tớ không muốn bị chậm trễ nữa.”

Chắc chắn cô ấy đang nhớ đến Isuka.

Ikaruga bắt đầu bước qua suối nước nóng và ra ngoài.

Cô ấy hẳn đã quyết định nói chuyện với Kanaria.

Nên cậu không nói gì với cô ấy nữa và chỉ im lặng nhìn cô bước đi.

“À mà, Kusanagi này.”

Khi Ikaruga đặt chân lên mép bồn tắm, cô ấy đột nhiên quay lại nhìn cậu.

Và, cô ấy để tay lên miệng và đang làm như cầm thứ gì đó.

“Cậu có thực sự ổn khi tớ không làm nó bằng miệng chứ?”

Vừa nhìn cô ấy vừa lắc lắc tay, rồi rời khỏi suối nước nóng với miệng hình ‘3’.

Dù khu tắm rửa vẫn còn ồn ào, họ vẫn tận hưởng suối nước nóng.

Tuyết liên tục từ trên trời trút xuống, quả là một thời tiết hoàn hảo để thưởng thức suối nước nóng.

Đảm bảo không có ai đang nhìn, cậu lén liếc nhìn các cô gái.

Thật hạnh phúc. Mọi người đã từng đi suối nước nóng rồi, nhưng đây là lần đầu tiên họ có thể tận hưởng nó lâu đến vậy. Cơ thể cậu đầy vết bầm và cơ bắp cậu đã đến giới hạn vì lạm dụng Soumatou, nhưng nhờ có con suối này mà nó đã hoàn toàn được chữa lành.

Trong tâm trạng tốt, Takeru bắt đầu ngân nga khi tận hưởng suối nước nóng.

“♪ Babanbabanban──”

“Chủ nhân.”

“──BAN?!”

Nghe thấy tiếng nói phát ra từ bên cạnh, giọng Takeru bị lệch tông.

Trước khi cậu nhận ra, Lapis đã ở trong bồn tắm. Cô ấy không dùng khăn tắm. Cô ấy hoàn toàn trần trụi. Cơ thể Lapis như của một đứa trẻ, nhưng khi nhớ lại lúc da thịt họ chạm nhau ở Học Viện Ma Thuật, cậu cảm thấy không ổn.

Lapis lội qua dòng nước nóng và đứng trước Takeru.

“E-em sẽ ổn nếu đi tắm chứ?”

Khi mọi người đến suối nước nóng, họ đã hỏi cô muốn đi không, nhưng vì cô ấy bảo không muốn, nên họ đã để cô ấy lại…

“Em sẽ không bị rỉ…hay gì đó chứ, a ha, a ha ha…”

“………”

Takeru cố che đậy sự kích động của mình bằng việc nói mấy thứ chẳng liên quan, thì Lapis quay lưng lại với cậu. Một cái mông nhỏ xinh đáng yêu xuất hiện trước cậu, nhưng nó sớm chìm xuống dưới nước.

Vì cô ấy đang ở ngay trước cậu, nên có nghĩa là cô ấy ngồi xuống đùi cậu.

“Uhyaa” , Takeru vô thức thét lên.

“L-Làm ơn tránh ngồi lên chân anh trong bồn tắm nhé…”

“Tại sao?”

“Không…chúng ta đều trần truồng, nó sẽ tệ lắm mà?”

“…anh không thích nó à. Em hiểu rồi.”

Nhận thấy lời nói của Takeru là một sự từ chối, Lapis lặng lẽ rời xa cậu.

Và cô ấy cuộn tròn người, ôm lấy đầu gối nhỏ nhắn của mình, và bắt đầu thổi bong bóng như Ikaruga làm vừa nãy.

Cứ như thể cô ấy buồn bã vậy, giống như hồi ở Học Viện Ma Thuật. Lúc đó, cô ấy buồn khi là một thanh kiếm và một Thánh Bảo Ma Thuật. Nhưng lần này, lí do hình như có vẻ khác hẳn.

Liệu có lẽ nào cô ấy buồn vì bị bỏ lại phía sau không…?

Takeru mong cô ấy ở cùng mình như một thanh kiếm và một người nhưng… cái cảm giác tròng trành này là sao.

“…L-Lapis, không phải là anh không thích đâu, em không cần phải đi nhanh thế chứ.”

“Blub blub blub blub blub…”

Lapis tiếp tục thờ ơ thổi bong bóng.

Cô ấy tiến đến bên cạnh Takeru, cô ấy nghĩ chẳng có vấn đề gì, và đắm mình xuống nước ở cạnh cậu.

“Geez, nếu em định buồn, thì không nên nói sẽ không đi ngay từ đầu chứ… em cũng chẳng thành thật thế nào, phải không.”

“………”

TMG v08 099

Khi cậu nói với nụ cười gượng gạo, Lapis liếc sang bên.

Và, với đòn tấn công bất ngờ, cô ấy nắm lấy tay trái Takeru và đẩy nó về phía mình.

“…Lapis?”

Cảm giác dính với da Lapis có hơi kì với Takeru. Dù cô ấy thường xuyên gắn bó với cậu, nhưng hiếm khi lại quá mức thế này.

Nó như thế này từ khi họ rời Học Viện Ma Thuật.

Em ấy trân trọng mình đến nhường này sao?

Như thể để trả lời Takeru, Lapis thổi bong bóng.

Dù cậu không thể nghe rõ, nhưng có thể là “Đó là một lỗi”, cậu nghĩ vậy.


Kanaria rời suối nước nóng và trờ về phòng mà không lau khô tóc.

“………”

Cô ấy nhíu mày nhìn chằm chằm căn phòng.

“…Kana đang làm cái quái gì ở một nơi thế này vậy.”

Cô cắn chặt môi tự hỏi bản thân.

Kanaria bắt đầu hối hận khi đi cùng Takeru.

Cô thực sự không ghét tiểu đội 35. Nhưng thái độ vô tư của họ chỉ làm cô nản lòng.

Chỉ mới lúc trước, Kanaria còn muốn lao vào trụ sở của Giả Kim Thuật Sư và phá hủy mọi thứ.

Cô không thể kìm nén những cảm xúc đó.

Vậy tại sao, cô lại nghe lời của Takeru và theo cậu ta đến nơi thế này chứ…

Tại sao con tim cô lại bị lay động bởi lời nói của một chàng trai chẳng biết cái gì…

Tại sao cô lại nghĩ đến việc nói chuyện với người đã bỏ rơi mẹ mình và chạy trốn…

Ngay bây giờ, cô không thể thành thật được. Khi đứng trước người phụ nữ đó, cô không thể giữ được bình tĩnh. Cảm xúc lấn án hoàn toàn, và cơn giận lại bùng phát.

Không phải là cô không muốn trò chuyện với người phụ nữ ấy…

“…không sao đâu.”

Kanaria lắc đầu, bỏ đi do dự.

Để trấn tĩnh bản thân, cô lấy một thanh kẹo từ trong túi ra và tọng vào mồm. Khi hương thơm bạc hà ngọt lịm mãnh liệt trào dâng qua mũi mình, cảm xúc của cô đã dịu phần nào.

Cô cởi dép và bước lên tấm tatami.

Cô với tay nắm thanh “Lævateinn” và dựa lưng vào tường không phòng bị.

Sau khi tháo vỏ kiếm bằng cả hai tay, cô nhìn chằm chằm vào lưỡi kiếm đỏ.

“………không sao đâu. Dù có một mình, mình vẫn có thể làm được.”

Kanaria nheo mắt vững tâm.

Lævateinn là Kho Báu Thánh Thần như Mistilteinn, nhưng có phần bị phá hủy trong Chiến Tranh Săn Phù Thủy và mất phần lớn sức mạnh.

Như những Kho Báu Thánh Thần khác, thanh kiếm này không phải thứ mà linh hồn con người có thể chịu được. Vì là một bán elf, nên linh hồn của Kanaria gần với một elf và đủ để kiểm soát được thanh kiếm này.

Theo Orochi, sức mạnh phá hủy của Lævateinn vượt xa cả Mistilteinn.

Nhưng không chủ sức mạnh giết thần có tên ‹‹dạng Sát Thần›› bị mất, mà cả ‹‹dạng Anh Hùng›› cũng không thể thực hiện hoàn hảo được.

Theo Mẹ thì tính cách và tâm hồn của Lævateinn vẫn sống trong đó, nhưng Kanaria không thể nghe thấy giọng nói của nó. Nếu linh hồn của Thánh Bảo Ma Thuật không liên kết với chủ sở hữu của nó, sức mạnh cội nguồn sẽ không thể kích hoạt được.

Kanaria vẫn chưa được Lævateinn thừa nhận.

Một thanh kiếm không hoàn hảo và chủ nhân không hoàn hảo, nếu cô tấn công Giả Kim Thuật Sư ngay bây giờ, cô sẽ bị giết ngay. Kanaria hoàn toàn ý thức được điều đó.

“…này, nói gì đi chứ, Lævateinn.”

Thất vọng, cô nói với thanh kiếm.

Lævateinn không đáp lại. Nó chỉ như một đống sắt vụn.

──Đồ lính mới.

Với Kanaria, thanh kiếm đỏ này dường như đang nói vậy.

“…khốn nạn.”

Trong cơn giận dữ, Kanaria tra nó vào vỏ và quay gót bước đi.

Nhưng khi cô cố hướng về phía lối ra, đã có người cô không muốn đối mặt đứng đó.

Là Ikaruga. Mái tóc đen còn ướt và yukata dính lấy da. Cô ấy có lẽ đã vội và chạy mà không kịp lau người. Ngực cô còn phập phồng cùng nhịp nhở nặng nhọc.

Ánh mắt Kanaria trở nên sắc lẹm.

“Tránh ra, cô đang cản đường tôi.”

“…con đang làm gì vậy?”

“Chẳng liên quan đến cô. Tôi không còn gì để làm ở đây nữa. Ở bên cô thật vô nghĩa. Kana sẽ tự đi một mình.”

Khi Kanaria thẳng thừng từ chối, Ikaruga cúi gằm mặt.

Cả hai tay cô run rẩy nắm chặt.

“…con hẳn đang đói lắm phải không? Món ăn sẽ được bày ra sớm thôi, không quá muộn đâu. Hãy ăn tối và cùng vui đùa với nhau nhé.”

“Không cần. Tôi không có thời gian. Đi đây.”

Kanaria không quan tâm, cố vượt qua Ikaruga.

Khi cô định đi qua, Ikaruga bất chợt tóm lấy tay Kanaria.

Kanaria trừng mắt nhìn Ikaruga, nhưng cũng sớm quay mặt đi.

Vẻ mặt Ikaruga đang nắm lấy tay cô thật cuốn hút, như thể một cây búa đánh vào mặt cô.

“…đợi đã… đừng đi. Con không thể đi được.”

“B-Bỏ ra. Tại sao tôi phải nghe lệnh của cô chứ.”

“Đó không phải mệnh lệnh… đó là yêu cầu… có thứ mẹ muốn nói với con.”

“Ngh……!”

Kanaria quay người về phía Ikaruga đang không bỏ tay ra, và cô rút kiếm.

Cô ấn mũi kiếm vào cổ họng Ikaruga và nghiến răng.

“Cô đang cố làm gì hả! Tôi không có gì để nói với cô hết, cái người đã bỏ Mama và chạy trốn!”

“…Kanaria.”

“Đ-Đừng có gọi tôi bằng tên! Đây là cái tên Mama cho tôi! Tôi không muốn bị gọi bởi người như cô!”

Kanaria giận dữ hét lên. Dù cô muốn bình tĩnh từ chối Ikaruga, nhưng cảm xúc của cô đã dâng trào và giọng điệu của cô trở nên thô bạo.

Nó luôn là vậy. Dù có ở Học Viện Ma Thuật, cô luôn nóng nảy và không thể kết bạn. Cô nói chuyện cực tồi và không thể hiểu tâm lí người khác.

Cô cố rút thanh kiếm khỏi cổ họng của Ikaruga và ra ngoài.

Ikaruga nắm chặt thanh Lævateinn bằng cả hai tay.

“?!”

Kanaria mở to mắt ngạc nhiên. Nếu cô rút thanh kiếm với tốc độ như dự định, ngón tay Ikaruga sẽ đứt lìa ngay tức khắc. Đúng như dự đoán, máu chảy từ vết cắt ở tay của Ikaruga.

“…Mẹ không quan tâm nếu con có cắt ngón tay cua mẹ hay đâm cổ mẹ. Để con có thể nghe câu chuyện của mẹ, thì đó là cái giá quá rẻ.”

“Đừng có ép…”

“Mẹ không có ép buộc gì hết. Nếu mẹ để con đi, mẹ sẽ không thể đối mặt với Isuka. Mẹ thà chết còn hơn để con đi.”

Nhìn ánh mắt của Ikaruga, đôi mắt của Kanaria run rẩy.

“…cô…thật không công bằng…”

“Ừ. Mẹ cũng nghĩ vậy. Nhưng mà, nếu con không muốn giết mẹ… thì chỉ một lúc thôi, mẹ muốn con nghe những gì mẹ sẽ nói.”

“………”

“…làm ơn.”

Máu của Ikaruga chảy từ thanh kiếm xuống tay Kanaria.

Khi nó sắp chạm Kanaria, cô rũ bỏ hết sức mạnh trong tay mình.


TMG v08 107

Năm phút sau, Ikaruga đặt Kanaria ngồi xuống kotatsu và lấy một chiếc khăn lau tóc.

Kanaria ngồi im lặng, miệng làm hình ‘へ’ khi cô run run do tủi hổ.

“Cái này… cô đang làm…”

“Cứ thế này con sẽ bị cảm lạnh mất, phải không nào?”

“Nghe cứ khang khác kiểu gì ấy, Kana không nghe thấy gì hết.”

“Đừng có di chuyển, nó sẽ nhanh thôi.”

Kanaria bình tĩnh im lặng dù cô nhìn không hài lòng lắm.

Ikaruga nở nụ cười yếu ớt và nhẹ nhàng lau tóc Kanaria. Vết thương trên tay cô đã lành ngay khi cô đặt tay vào suối nước nóng.

Chạm được vào tóc Kanaria là một điều diệu kì với Ikaruga.

Cô nghĩ Kanaria đã bị Giả Kim Thuật Sư vứt bỏ, và nó còn vượt xa dự đoán của cô khi Isuka đã bí mật làm việc để Kanaria được sống.

Đã năm năm trôi qua. Kanaria vẫn nghĩ rằng Isuka là người đặt tên cho cô, nhưng thực ra người đó là Ikaruga.

Tất nhiên Ikaruga không phải là người thiếu suy nghĩ. Như Kanaria nói, rằng cô sẽ không thế làm như thể cô là mẹ của cô ấy…và Ikaruga cũng, nghĩ rằng Isuka mới là mẹ duy nhất của Kanaria. Cô không nghĩ đến việc tự mình gọi là mẹ của Kanaria muộn thế này, và dù nếu cô là mẹ của con bé, thì cô cũng không biết thứ gọi là ‘mẹ’ là như thế nào.

Nhưng cô không thể để đứa trẻ này chết vì lỗi lầm của mình.

“Con đã lớn lắm rồi nhỉ. Dù mới chỉ năm năm trôi qua.”

“…lớn nhanh. Tôi muốn lớn nhanh hơn.”

Kanaria quay sang bên lẩm bẩm không hài lòng.

Lớn nhanh. Để dùng các bản sao và sinh vật huyền thoại để thí nghiệm, cơ thể được tăng trưởng nhanh bằng Thánh Bảo Ma Thuật và phương thức hóa học.

Nó là một gánh nặng lên tế bào của con người và vì vậy nên tuổi thọ của con người chỉ được vài năm, nhưng elf thì là một ngoại lệ. Đó là bởi tuổi thọ của một elf tận một ngàn năm.

Dù vậy thì với tình trạng của cô ấy hiện giờ, thì Ikaruga không thể đánh giá chuyện này là khả quan.

Nỗi đau vang vọng trong ngực cô.

“…chắc chắn con không giống người mới năm tuổi.”

“Kiến thức được nạp qua việc dùng thiết bị. Đừng có nghĩ tôi như đứa trẻ năm tuổi. Kana rất giỏi trong việc học. Tôi thông minh hơn cô đấy.”

Trong khi có thể thúc đẩy cơ thể phát triển và cấy ghép kiến thức, thì lại không thể phát triển sự dày dặn tuổi tác được. Đánh giá từ hành vi của cô ấy, thì rõ ràng tâm lí của Kanaria chỉ như một đứa trẻ năm tuổi.

Nếu cô ấy là một đứa trẻ bình thường, thì cô ấy vẫn đang học mẫu giáo.

“Mẹ xin lỗi.”

“…cô xin lỗi cái gì thế.”

“Lí do con bị đối xử như vật thí nghiệm ở Giả Kim Thuật Sư, hoàn toàn là lỗi của mẹ.”

Giọng Ikaruga hơi run rẩy bởi cảm giác tội lỗi.

Cô không thể ra vẻ ngạc nhiên nổi. Dù việc xin lỗi chỉ là điều ít ra cô có thể làm được, thì bởi cô vẫn tiếp tục đổ lỗi cho bản thân mình trong nhiều năm, nên xin lỗi trước mặt người kia làm bản thân cô căng thẳng hơn.

“…tôi không thực sự bị đối xử như một vật thí nghiệm đâu.”

“…hả?”

“Trước khi Kana bị loại bỏ, Mama đã bảo vệ tôi. Không tên nghiên cứu nào dám động đến tôi.”

Đây là điều mà Ikaruga nghe lần đầu tiên nghe thấy. Đã từ lâu cô biết rằng Kanaria đã bị lên kế hoạch xử lí, nhưng cô không nghĩ Isuka sẽ tự mình bảo vệ con bé.

Cô không thể tưởng tượng ra mối quan hệ giữa Isuka và Kanaria là như thế nào.

Ikaruga cảm thấy có một mối ràng buộc phức tạp giữa hai người họ.

“…cô, cô có ý định gì sau khi gặp Kana hả.”

Khi bị Kanaria hỏi, cô không thể trả lời ngay được.

Sau khoảng mười giây, cô nhắm mắt mình lại.

“Để chuộc lỗi. Mẹ cũng có trách nhiệm vì đã tạo ra con. Mẹ đã quá ngu ngốc, dù không cố ý, nhưng sự thật đó không thể chối cãi được.”

Giữa lúc Ikaruga đang nói, Kanaria ồn ào nắm chặt tay, vai cô run rẩy.

Ikaruga đoán rằng Kanaria sẽ tức giận khi cô nói “chuộc lỗi”. Nhưng không có từ nào khác thay được hết.

Dù nếu bị ép buộc, thì cô cũng không thể nói trìu mến như một người mẹ. Cô không biết làm mẹ là thế nào, cô không biết gì về việc mang nặng đẻ đau, và không biết coi một đứa trẻ chẳng có quan hệ máu mủ gì với mình như con ruột cả. Cảm xúc của cô không bị che mờ bởi thứ như gì đó vui vẻ như là ‘tình yêu’ được.

Trách nhiệm, hối tiếc và chuộc tội. Cảm xúc của Ikaruga với Kanaria chỉ có vậy.

Và đáng lẽ nó phải như vậy.

“Đúng là mẹ đã bỏ rơi con và Isuka. Chính vì mẹ chạy trốn nên Isuka mới đau khổ. Lí do Isuka chết cũng là bởi mẹ.

“………”

“Thứ duy nhất Isuka bỏ lại là con... nên đó là lí do mẹ muốn bảo vệ con, người cô ấy muốn bảo vệ. Mẹ cũng không thấy sao đâu nếu con ghét mẹ. Bị ghét bỏ cũng không hề gì. Nên… mẹ muốn con cho phép mẹ được ở bên cạnh con.”

Thật là những từ ngữ vụng về, cô tự nghĩ vậy.

Dù nếu không phải là Kanaria, thì ai cũng có thể nổi nóng khi nghe câu nói ích kỉ như thế.

Cô nghĩ mình là một người không cảm thấy lo lắng, và không nghĩ rằng cuối cùng mình lại nói quá tồi…

Trước khi cô nhận ra, Kanaria thả tay và cúi mặt.

“Cô, sao cô lại nghĩ cô là mẹ tôi?”

“…không. Mẹ con là Isuka. Mẹ chỉ để con sinh ra rồi lợi dụng con thôi.”

Ikaruga bỏ khăn ra khỏi đầu của Kanaria và ôm mình chịu đựng.

“Đừng có nói dối. Kana biết. Cô ấy[1] đã nghe từ Mama. Hai người đã cùng nhau tạo ra Kana.”

“…đó…”

“Nhưng, mẹ của Kana chỉ là Mama thôi. Nghĩ đến cảnh cô là mẹ tôi… tôi sẽ chắc chắn, không bao giờ làm nó. Kana sẽ tuyệt đối không tha thứ cho cô.”

Sau khi bị từ chối đến mức này, Ikaruga không thể nói ra sự thật được nữa.

Rằng trước khi rời Giả Kim Thuật Sư, cô đã có giúp cả Isuka va Kanaria. Rằng Isuka đã từ chối cô, và đã quá muộn cho Kanaria.

Nhưng, đúng là cô đã quay lưng chạy trốn.

Ngay cả bị từ chối, thì cô vẫn nắm chặt tay chịu đựng. Cô nhận ra đã quá muộn cho Kanaria chỉ bởi viên kẹo rơi xuống sàn. Kiểm tra cái xác chưa bao giờ là muộn cả.

Dù thật ra cô đã cố cứu con bé, nhưng cô không đủ quyết tâm và không cố gắng hết sức mình.

Kanaria ra khỏi kotatsu và bước đến lối ra.

Lævateinn vẫn dựa ở tường.

“…nếu cô muốn gần gũi, cứ thoải mái làm. Đổi lại, nhưng ngáng đường Kana. Kana không quan tâm đến cô. Muốn sống thế nào thì sống.”

Dù cô ấy nói như thể bị ép buộc, Ikaruga vẫn hạnh phúc.

Khuôn mặt cô nhẹ nhõm thả lỏng.

“Thế là được rồi. Cảm ơn con.”

Kanaria không đáp lại, tiến nhanh ra cổng.

Nhìn tấm lưng của Kanaria, Ikaruga chần chừ nói.

“Tên con.”

“………”

“Cái tên “Kanaria”… Mẹ đã nghe từ Isuka rằng nó được lấy từ cuốn sách tranh. Đó là tên của một con chim khao khát làm người, và đã trở thành con người.”

“……thì sao.”

“Chim bạch yến bị nhốt trong lồng, nhưng cô gái trong bức ảnh đã sống một cuộc đời như một con người và đã có được hạnh phúc. Chắc chắc Isuka cũng muốn con được hạnh phúc như một con người bình thường.”

“………”

“Mẹ không thể làm gì cho con được nhưng mà… Isuka, đã nghĩ nhiều về con.”

Kanaria đặt tay lên nắm đấm cửa, mở mạnh nó ra và rời đi.

Bị bỏ lại phía sau, Ikaruga buông đôi tay đang với ra và gục đầu.

Cô che mặt mình và thở dài.

“Cái gì mà mong được hạnh phúc chứ. Đừng có nói nhảm thế nữa. Dừng nói dối đi.”

Tự thấy xấu hổ bởi lời nói của mình, Ikaruga giấu đi khuôn mặt mình.

Sau cùng Ikaruga đã thốt ra hai lời nói dối.

Thứ nhất, cái tên Kanaria là của cô, không phải Isuka.

Và thứ hai, là cô không mong cho ai được hạnh phúc khi đặt cái tên đó.

“Dù mày không có cảm giác tội lỗi… thì đừng có đặt tên người bừa bãi thế chứ… ngu quá.”

Như thể trừng phạt bản thân mình, Ikaruga cắn môi. Cô chỉ mong Kanaria sẽ không bao giờ biết được mình là người đặt tên cho con bé.




Chương 3 – Cuộc Đàm Phán Hòa BìnhEdit

Phần 1Edit

“Vậy là thấy chúng ở Kan’etsu sao?”

Ở bãi đỗ xe, Magnolia trong nhiệm vụ tìm kiếm Tiểu đội 35, đang cầm ca cao và áp một chiếc di động vào tai.

Người ả đang nói chuyện đến là thuộc cấp từ EXE, người chịu trách nhiệm kiểm tra lối vào ở đường cao tốc Kan’etsu.

‹‹“Vâng. Chúng giống như đám bị phát hiện ở Fukushima cũ.”››

“Và lối vào ở đường dân sự sao?”

‹‹“Chúng tôi đã đặt các bốt kiểm soát tại nhiều địa điểm, nhưng đúng như dự đoán, chúng ta bị thiếu người. Chúng ta đang ở giữa cuộc chiến nên… thiếu nhân lực là điều không thể tránh khỏi. Ngoài ra, thông tin từ đơn vị trinh sát của EXE chưa đến. Chúng tôi khó có thể di chuyển bởi tuyết nữa.”››

“Chà, cũng chả tránh được. “Guillotine” sản xuất hàng loạt chẳng hợp cho việc tìm kiếm đâu.”

Magnolia nhún vai.

‹‹“..ừm, à mà đội phó này, ngài có biết tại sao đám đó lại lên phía bắc không?”››

“………”

‹‹“Phía bắc bị tàn phá nặng nề bởi cuộc chiến trước đó, và có cả Thánh địa nằm rải rác xung quanh. Nên có nhiều cơ sở của Ban Thanh Trừng ở đó, rõ ràng về phía nam mới là hành động đúng đắn nhất chứ…”››

“Này, ngươi. Từ khi nào mà ta cho phép ngươi được hỏi ta thế hả?”

Khi ả tăng áp lực trong giọng nói, tên EXE ở phía bên kia giật thót.

“Lí do duy nhất người được tham gia EXE, là bởi chúng ta cần chủ nhân cho “Guillotine”. Thứ cặn bã như ngươi không có khả năng gì thì đừng có tự mãn. Ta rất ghét mấy tên chớp thời cơ như ngươi.”

‹‹“…Thứ lỗi cho t──”››

Trước khi tên thuộc cấp có thể nói hết câu, Magnolia ngắt cuộc gọi.

Ả ném điện thoại vào trong xe.

“Aaa khốn nạnnn. Có lẽ mình đã hứa quá nhiều mà chẳng nghĩ gì cả, Việc này cần người như Kurogane thì tốt hơn.. đây chẳng phải là công việc giành cho mình.”

Trong khi chân Magnolia run lẩy bẩy, ả húp xì xụp chỗ ca cao.

Cũng là lúc một người phụ nữ với dang đi lảo đảo và một người to lớn như người khổng lồ đến từ bãi đỗ xe.

Mái tóc người phụ nữ dài vô cùng, và khuôn mặt bị phần tóc mái che khuất. Cô ta đang cầm một cây kem ốc quế bằng cả hai tay.

“…Mag-san… như cô nói đây… đồ ngọt… tôi đã mua vài…”

Đứng ở trên tuyết là một người phụ nữ, nói với chất giọng khe khẽ đủ để làm tan chảy.

Người khổng lồ im lặng đứng cạnh cô ta.

Magnolia đặt ca cao lên nóc xe và nhìn chằm chằm cô ta trong khi xoa xoa cơ thể mình.

“Ngươi tới muộn──này, tại sao lại là kem vị khoai môn chứ!”

“…kem ốc quế… ngọt… lạnh… ngon… hơn nữa, đồ đặc sản…fufu, fufufufu.”

“Để ý đến mùa đi chứ! Mà chẳng có gì buồn cười cả!”

Dù ả có vặn lại đến thế nào thì cô ta vẫn đẩy que kem về phía Magnolia. Ả miễn cưỡng nhận nó, bắt đầu ngấu nhiến nó trong khi run rẩy.

“…chết tiệt, thật là một ngày xui xẻo. Gou, ngươi đã ăn trước khi chúng ta hành động à?” “………”

Tên khổng lồ nhìn Magnolia.

Hắn chẳng nói lời nào lẫn làm một cái gật đầu, nhưng với người biết rõ hắn đã lâu như Magnolia thì ả cho đó là câu nói ‘có’.

Hai người đó, là thành viên của EXE như Magnolia.

Người phụ nữ nhìn như một bóng ma là Ootori Kagerou. Tên khổng lồ không có tên, và được gọi là “Gou”.

“…nhân tiện…đám nhóc đó… các ngươi tìm thấy chưa…?”

“Mm, chưa. Đám người kia toàn lũ vô dụng. Mà, vẫn có các trạm kiểm soát trên các đường tốt và chúng chẳng thể đi nhanh trên tuyến đường nhỏ được đâu.”

Sau khi Magnolia nói trong khi ăn, vì vài lí do mà Kagerou bắt đầu run rẩy.

“Vậ…y…t-thì…vị trí bọn nhóc… vẫn…chưa biết sao?”

“Thì, có sao đâu. Ta sẽ sớm biết──”

“Làm gì đây── làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây làm gì đây…!”

Kagerou tự nhiên buồn bã và lấy hai tay che khuôn mặt dấu sau tóc mái.

Nhận thấy sự bất thường của Kagerou, Magnolia làm vẻ mặt mệt mỏi.

“Không được… cứ thế này…Sougetsu-sama s-sẽ ghét tôi…chúng ta cần khẩn trương tìm bọn nhóc…n-nếu không xé xác chúng…tôi sẽ bị mắng mất…!”

“…nhiệm vụ của chúng ta là bắt chúng, chứ không phải xé xác.”

“N-Nhưng mà t-tôi nghĩ l-lần này, Sougetsu-sama sẽ khen tôi… “Kagerou, ngươi quả là một người vợ tốt, n-nhưng mà…cứ thế này thì…!”

“Ta nói là ổn mà! Có chuyện gì với suy nghĩ ảo tưởng của ngươi vậy! Trầm cảm?! Ngươi bị trầm cảm à?!”

Kagerou cắn móng tay. Máu chảy ra từ đầu ngón tay của cô ta và nhuộm đỏ cả bàn tay. Thấy hành động điên rồ của Kagerou, Magnolia thở dài.

“…aaaa được rồi, ta hiểu ta hiểu. Ta muốn kìm nén sự ăn mòn nhất có thể nhưng mà… đành hỏi Little Sister vậy.”

Trong khi nói vậy, Magnolia cởi phần thân bộ đồng phục của EXE và để lộ ngực.

Chỗ phình ra là một bộ ngực đầy vết sẹo. Nó như thể ả đã từng bị tra tấn vậy. Không chỉ ngực, mà toàn thân của ả cũng như vậy.

Ở vết sẹo ngay trước ngực, là một thứ như khối u màu đỏ sẫm.

Khối u có một vết cắt ở giữa. Thứ như khối u đó có một con mắt gắn ở trong. Và ở sau lớp mí mắt là một con ngươi độc nhất.

Magnolia đặt móng tay lên khối u và xoa nhẹ nó.

“… giờ thì, Hyakki Yakou, nói ta biết Onii-chan yêu quý của em ở đâu nào.”

Khi niệm câu chú đó, máu trào ra từ phần trầy xước của khối u.

Và cùng lúc mí mắt đang khép chặt từ từ mở ra.

Nhìn thấy cảnh tượng xung quanh, con mắt với con ngươi đỏ rực run lên sợ hãi.

Nhãn cầu ngay lập tức biến thành màu đỏ và khóc ra máu.

“──Khh…!”

Magnolia ngã gục xuống xuống tuyết và nôn mửa đau đớn. Khối u ở ngực ả bưats đầu lan ra khắp cơ thể qua các mạch máu, như thể đang ăn mòn ả.

“Ga…ha…!”

Cảm thấy như thể cơ thể mình bị gãy vụn như một thanh gỗ, Magnolia gào thét.

Khi ả nhắm mắt chịu đựng, một phần cơ thể ả đứng lên và xương nhô ra. Chỗ xương xuất hiện ở một nơi đáng lẽ không nên có──một cái sừng.

Đỏ, một cái sừng gợi nhớ như của một con quỷ.

“…ngoan lắm…! Được rồi, được rồi. Không như thế nữa nhé…! Giờ thì, em gái bé bỏng dễ thương──O-Onii-chan của em ở đâu nào?”

Tay nắm chặt đống tuyết, Magnolia được thứ gì đó hướng dẫn.

Ngay sau đó, tầm nhìn của Magnolia nhuốm đỏ và bay đến đâu đó.

Tầm nhìn lao vun vút. Cảnh tượng ả không thể thấy đã bắt đầu chảy vào người.

Nó như hình ảnh của một con én bay sượt qua mặt đất. Cảnh tượng đang bay không phải ánh sáng hay có màu sắc, Magnolia biết đó là nhiệt và mùi vị.

Tầm nhìn bay qua những căn nhà riêng trong khi bò trên mặt đất và tiến về phía một con đường hoang.

Và, nó tiến đến một căn phòng ở khu trọ. Nó cảm nhận được nhiệt độ cơ thể và mùi của tám người bên trong căn phòng.

Giữa chúng, trong khoảnh khắc ả thấy một chàng trai──đột nhiên khối u bắt đầu ăn mòn cơ thể Magnolia, tạo ra những xúc tu và uốn éo.

“Khh──Liên lạc với phòng thí nghiệm thứ nhất ngay. Bảo Suginami Suzaku ngay lập tức nâng cao chất lượng của giấc mộng!”

Nghe lệnh của Magnolia, Kagerou nhanh chóng mở máy điện thoại và liên lạc với phòng thí nghiệm thứ nhất của Giả Kim Thuật Sư.

Ngay sau khi Kagerou chuyển lời nhắn, hoạt động của khối u đang ăn mòn cơ thể của Magnolia chấm dứt. Khi Magnolia thở hồng hộc, cơ thể ả trở lại bình thường.

“…haa…haa…ha-ha ha, ngay khi tìm thấy mùi của anh trai mình… con bé bắt đầu ham muốn.”

“…và… ngài tìm thấy vị trí của chúng chưa…?”

“Này, quan tâm đến ta chút đi… chậc, ta thấy rồi.”

Đứng thẳng dậy, Magnolia chỉnh lại khuy áo ngực và thở dài.

“Sau cùng chúng đang dùng tuyến đường nhỏ. Đám đó, chúng thật vô lo và trú tại một khu trọ. Để khám phá ra cơ sở của phe bất đồng, ta nghĩ sẽ để chúng tự do một lúc…”

Ả chỉ đạo cho hai đồng đội mình vào xe và ngồi ở ghế sau.

“Haa… dù vậy thì… thật là một cô em gái kì quặc… Kiseki-chan nhỉ? Cái kiểu yêu-ghét anh trai của con bé thật quá mức.”

Đặt cả người xuống ghế, Magnolia nhìn xuống khối u màu đỏ ở ngực và cười chế nhạo.

“Chẳng hề có tình anh em gì đâu, nó rõ ràng… ku haa! Kinh tởm, thật luôn đấy! Những sinh vật ác quỷ này chắc chẳng có giới hạn loạn luân đâu nhỉ!”

Magnolia cười vui vẻ.

Chẳng có dấu hiệu gì cho thấy tuyết ngừng rơi, tầm nhìn thật tệ hại.

Dù vậy Magnolia vẫn thấy con đường mà họ phải đi theo.

Thông qua sức mạnh dị giáo trú ngụ trong người ả──


Phần 2Edit

Phía bắc Shizuoka cũ, trong quá khứ bên cạnh núi Phú Sĩ, Nhật Bản đã từng tự hào vì có một thành phố đông đúc thu hút khách du lịch, nhưng nó không còn nữa.

Nơi này ở gần Thánh địa và mọi người bị cấm sống ở đây.

Những tàn tích xếp thẳng hàng như ở Thành Phố Grey ở phía nam Tokyo cũ, nhưng khác ở chỗ, không giống Thành Phố Grey, tất cả nhà ở đây thực sự bị vùi trong tro bụi.

Hiện tại Phú Sĩ đã bị phá hủy từ phân thân lên đến đỉnh, và nó không thể có được một phần ba độ cao như trước. Sau khi bị áp đảo trong Chiến Tranh Săn Phù Thủy, vì khu vực Kinki và Tokai đã bị kẻ địch chiếm đóng, nên Ban Thanh Trừng đã gây ra vụ phun trào núi lửa như một phương sách cuối cùng của họ. Do hoạt động của núi lửa mà tro đã rơi xuống các khu lân cận, và lợi dụng hỗn loạn, Ban Thanh Trừng đã tái chiếm Fukui và Nagoya. Người ta nói rằng tro núi lửa tiếp tục rơi cho đến khi cuộc chiến kết thúc.

“Chọn chiến trường kinh khủng nhất làm địa điểm, hai người đó có sở thích chán thật.”

Mặc một chiếc áo khoác dày làm từ lông thú, Sougetsu nhìn Phú sĩ đã bị thổi bay và lẩm bẩm.

“Cảnh này làm mình buồn quá… thật lãng phí… ngoài sự cứu rỗi… chả có kết quả gì…”

Ông dùng tay phủi tro dưới chân, nó rơi xuống và gặp gió thổi.

Đống tro bay đi trong gió.

“…kinh khủng, thật vậy.”

“──Ngươi là người gây nên cảnh tượng này đấy.”

Nghe tiếng bước chân vững trên đống tro, Sougetsu hướng về phía giọng nói.

Một phụ nữ trắng như tuyết và một ông già mù mặc bộ kimono như ma đang đứng ở đó.

Đó là Mẹ Ngỗng và Orochi. Không có ai khác ngoài họ. Dù không có binh lính hộ tống, các giám đốc của Valhalla vẫn lãnh đạm.

“Sẽ thật rắc rối nếu mấy người hiểu lầm. Nếu mấy người không dùng elf, thì chúng tôi đã không phải áp dụng những thiết bị như vậy.”

“Ngụy biện. Để dark elf tham gia chiến trận không phải kế hoạch ngay từ đầu. Chúng tôi chỉ muốn bảo vệ cô ấy. Ông mới là người khiến cô ấy mất kiểm soát.”

“Người muốn bảo vệ cô ấy chỉ là bà thôi, Gungir à. Ngay cả khi tôi không kích động cô ấy, thì một trong những người đứng đầu của bà vẫn sẽ dùng elf thôi.”

Mẹ Ngỗng và Sougetsu nhìn chằm chằm nhau, và tấn công người kia bằng luận điểm của mình. Nhưng người bỏ đi là Sougetsu.

“Đùa thôi. Chẳng có ích gì phải giả đò trước mặt bà. Đúng vậy. Tôi là người đã khiến thế giới này đến bờ vực sụp đổ.”

Ông ra giang tay ra, như một con quỷ.

Cả Mẹ lẫn Orochi đều không vẻ gì là buồn bã.

Cuộc chiến với Sougetsu không phải thứ bắt đầu ngay từ bây giờ.

Sau hàng trăm năm nó vẫn tiếp tục.

“Thì sao nhỉ? Tôi ngưỡng mộ bà vì đã khiến một hóa thân của hủy diệt như tôi đến đây để đàm phán đấy… nhưng tôi không nghĩ có ý nghĩa gì đâu. Nếu bà thực sự muốn thuyết phục tôi, bà sẽ không gọi tôi đến một nơi hoang tàn như thế này chứ nhỉ?”

Sougetsu cười vang dưới bầu trời xám xịt.

Mở miệng như một chú mèo hạnh phúc và vui vẻ, ông ta cười tươi.

Mẹ chỉ mấp máy môi để trả lời câu hỏi của Sougetsu.

“Gọi nó là đám phán hòa bình thật sai nhỉ. Phải là thương lượng hòa bình mới đúng.”

“Ô, sắc thái thay đổi chút rồi.”

“Ngay từ đầu, chúng tôi chẳng thấy chiến tranh này có ý nghĩa gì. Hay đúng hơn là chúng tôi chẳng thích thú gì. Loài người và phù thủy, chiến chanh giữa hai chủng loài sẽ không thay đổi được gì, rõ ràng không có kết quả gì từ nó. Sự hiện diện mà chúng tôi đang chiến đấu chỉ có… ông thôi.”

Từ từ chỉ tay về phía Sougetsu, Mẹ hờ hững nói.

“Đây không phải chiến tranh giữa con người và phù thủy. Đây là chiến tranh giữa tôi và ông. Chẳng cần liên can gì đến người ở thế giới này.”

“…vậy sao? Dừng thúc đẩy cuộc chiến này, sắp đặt một trận chém giết nhanh ở đây ư? Ô hô, vậy sự khiêu khích của tôi khi nói chuyện qua điện thoại, thực sự được để tâm sao.”

Mình thua rồi, Sougetsu cười chế nhạo.

Bên cạnh Mẹ đang bình tĩnh nói tiếp, Orochi đặt tay lên kiếm của mình.

Mẹ ngăn Orochi đang có ý định giết chóc lại, và một lần nữa đối mặt với Sougetsu.

“Từ giờ thì đó là như vậy. Hiện tại, vấn đề nội bộ của chúng tôi đã bình tĩnh rồi. Phe Dòng Máu Thuần Chủng của thế giới bên trong đã tự ý phát động một cuộc xâm chiếm nhằm gây quỹ cho một cuộc xâm lược toàn diện ở bên ngoài. Một khi cuộc chiến bùng lên, sẽ không thể rút lui được nữa. Chỉ là vấn đề thời gian cho đến khi phù thủy toàn lức xâm chiếm lãnh thổ của ông.”

“Nó có sao đâu. Mang ra đi. Chẳng tuyệt sao. Đó là lí do sao thế giới này hay đến vậy.”

Như thể ban phước cho xung đột giữa loài người, Sougetsu xác nhận một cuộc chiến.

Ở phía đối diện, Mẹ từ chối nó. Không cần thiết để con người phải chiến đấu chống lại con người, bà ấy nghĩ vậy.

Cuộc chiến nên giới hạn cho những kẻ dị giáo phi nhân tính.

“…còn giờ sẽ là về việc đàm phán. Nếu ông chấp nhận một cuộc đấu tại đây, chúng tôi sẽ dừng cuộc xâm chiếm quân sự của bên trong lại.”

“Một cuộc đấu… nghe đàn ông phết nhỉ, đây là sở thích của Orochi-kun nhỉ? Để tôi hỏi nhé, bà sẽ làm gì để ngăn nó lại nào?”

“Tất nhiên là ép buộc.”

Mẹ trả lời với giọng hờ hững, với chất giọng rõ ràng.

Sougetsu hạnh phúc mở tròn mắt.

“Thật nực cười… trong khi bà khoe khoang là yêu thế giới này, thì bà lại sẽ dùng sức mạnh để chống lại anh em mình nếu họ cản đường. Đúng đấy… đó là bản chất của bà mà, và của chúng ta nữa.”

“Dungd. Dù là tôi của quá khứ hay ở hiện tại, tôi không để tâm đến số lượng hi sinh tối thiểu. Chủ nhân cũng giống tôi ở khoản này.”

“Ha ha ha ha! Bà quả là người phụ nữ vô hồn bị vấy bẩn rồi… hoàn toàn khác với Kusanagi-kun.”

Orochi nghe giọng nói gay gắt của Sougetsu với đôi mắt mở to.

Đáp lại lời của Sougetsu, thứ trong mắt của ông ấy không phải giận dữ, mà là chấp nhận.

Đôi mắt trắng ló ra từ thanh kiếm của người chị yêu dấu Mikoto dường như đang nhìn về quá khứ, hơn là vào cảnh vật.

“…chắc chắn, Takeru khác với ta. Không giống ta, thằng bé không bao giờ đầu hàng và loại bỏ những thứ có độ ưu tiên thấp để chọn cứu lấy những thứ vượt xa tầm với của mình, dù chỉ một lần. Trong thâm tâm ta… tự hào về thằng bé.”

Orochi nhắm mắt và để ý định giết chóc tràn ngập.

Dường như Orochi đã rút kiếm ra, nhưng ông ấy lại làm cử chỉ như thể ném gì đó xuống đất.

Nó giống như cử chỉ của một samurai sẵn sàng chết để thách thức ai đó đấu tay đôi, thách thức họ bỏ vỏ thanh kiếm ra.

“Nếu là thằng bé và Mistilteinn, nó sẽ loại bỏ được những gì ta không thể. Dù cho nếu ở dạng Thợ Săn Thánh Thần, thì thằng bé sẽ không thành con rối của ngươi đâu.”

“Chẳng lẽ, người làm mối quan hệ của cậu ta và Lapis bền chặt hơn là cậu sao?”

Orochi không thèm gật đầu mà lặng lẽ đối mặt Sougetsu.

Sougetsu giữ im lặng một lúc, nhưng không lâu sau, ông ta che mặt và bắt đầu cười.

“Orochi-kun, đó là tính toán sai lầm chết người đấy. Suy đoán của cậu sẽ hoàn toàn phản tác dụng thôi. Nếu cậu quan tâm đến mục đích của mình, thì mối quan hệ lí tưởng giữa Dạng Chạng Vạng và chủ nhân của nó sẽ giống như giữa cậu và Gungnir thôi, một cặp phù hợp. Không phải thanh kiếm nữa, thứ đó được khăng khít với thằng bé như một con người──thì nó sẽ phản tác dụng thôi.”

“Ta nhận thức được.”

“Nhờ có cậu mà Kusanagi-kun cuối cùng lại thành một thực thể gần với dạng Thợ Săn Thánh Thần hơn bất cứ ai khác. Cậu không cho nó biết cách, nhưng lại đủ nhận thức khi đẩy thằng bé vào ngõ cụt, phải không?”

Khi Sougetsu hỏi, Orochi khịt mũi cười.

“Đồ thiểu năng. Dù nếu đích đến của nó là ngõ cụt, thì đó là truyền thống của nhà Kusanagi để vượt qua và mở ta con đường mới. Ta không thể làm được, nhưng thằng bé có thể. Ta quả tồi khi tin vào tiềm năng của nó nhỉ?”

Cái cách mà khóe miệng ông nhoẻn cười, giống hệt nụ cười xấu xa của Sougetsu.

Sougetsu nheo mắt và nhìn Orochi như thể ông ta là một con kiến vật lộn dưới chân mình.

“Không tệ đâu… nhưng, chắc chắn cậu đã thành một mẫu người lớn tồi lắm đấy. Như thể là tôi đang nhìn vào gương vậy.”

“Đừng có mà gộp ta với ngươi, đồ khốn. Dù nếu ta có xấu ca, thì vẫn còn tình thương trong này.”

“Cần phải có tình yêu dẫn lối ai đó phá hủy thế giới sao? Vậy cậu có phiền không nếu số phận khiến cậu đối mặt thằng bé như là kẻ thù đến?”

“Ha, nó còn tốt hơn nghìn lần so với việc diễn ra như ngươi muốn. Một cuộc đấu với đệ tử của ta, chẳng kịch tính sao, nó còn hơn là phước lành ta đáng được nhận khi là sư phụ của thằng bé.”

“………”

“Nghiêm túc thì ta không giống Mẹ, ta không quan tâm đến số phận của thế giới. Ta đã nói tên khốn nhà ngươi về ý định của ta mà, phải không.”

Khi Orochi thư nhận, Mẹ nhíu mày lại một chút.

Sougetsu cất tiếng cười to và nhìn phía sau bàn tay đang che mặt mình, đôi mắt ông nheo lại và tạo thành hình lưỡi liềm.

“Trở lại chủ đề chính nào… về cuộc đàm phán hòa binh này, chúng tôi từ chối. Tôi không có kĩ năng chiến đấu như mấy người, nên tôi sẽ không làm cái thứ man rợ thế được.”

“………”

“Người hành động trước trong vụ này là phe phù thủy. Phe Dòng Máu Thuần Chủng là tổ chức được ủy quyền ở thế giới bên trong, và có khả năng toàn bộ Phía Tây gia nhập Phe Dòng Máu Thuần Chủng. Và đám đó đã khủng bố phía này, cũng như tấn công chúng tôi. Có thể là lỗi thời, nhưng đây cũng giống như việc xâm lược từ một quốc gia khác.

“………”

“Chiến tranh không thể dừng lại được nữa. Nhân loại đã biết về sự tồn tại của đất nước phù thủy. Thật vô lí nếu lại ngăn nó lại đúng không? Nếu có gì đó bị lấy khỏi chúng tôi, chúng tôi sẽ lấy lại nó. Nếu một viên đá ném vào chúng tôi, chúng tôi sẽ ném lại viên đá đó. Đó là logic của thế giới này. Đó là logic của loài người.”

Ông ta bỏ tay ra khỏi mặt và dang tay.

“Xin mấy người… đừng có cản trở sở thích của tôi.

Khuôn mặt của Mẹ luôn bình tâm và lãnh đạm, đã thực sự méo mó.

Nó bị bao phủ bởi thù hận và giận dữ.

“Ngươi… người vừa nói chiến tranh là sở thích của ngươi sao?”

“Chính xác. Chiến tranh là sở thích của tôi. Và phá hủy là lẽ sống của tôi.”

Vào lúc đó, cuộc đàm phán hoàn toàn tan vỡ.

Trái lại, rõ ràng ngay từ đầu nó sẽ đi theo hướng này rồi.

Nhưng lí do có cuộc đám phàn hòa bình là phép lịch sự của Mẹ với thế giới này.

Nếu họ có thể loại bỏ Sougetsu, chiến tranh, xung đột giữa phù thủy và loài người, thì họ sẽ có thể bỏ đi mọi thứ.

“…đã hiểu. Vậy thì bắt đầu thôi nào. Cuộc chiến của chúng ta. Ta sẽ giết ngươi và thay đổi thế giới này.”

“Cậu làm nó ngay từ đầu thì có sao đâu.”

Giữa không khí căng thẳng, Orochi tiến lên một bước.

Ông giơ một tay lên và nắm chặt lại. Mở đôi mắt đục ngầu của mình, Orochi hít một hơi thật sâu.

“Ta là Herjann. Ta là Uzr. Ta là Alforz. Ta là Vizurr vậy nên──[2].”

Khi giơ nắm đấm lên trời, cơ thể Mẹ đứng bên cạnh ông chuyển thành tinh thể trắng.

Cùng lúc một vòng tròn ma thuật mở ra dưới chân ông. Các hạt tinh thể bay quanh cơ thể của Orochi và sáng chói.

Đôi mắt mù của Orochi nhìn chằm chằm Sougetsu, nhưng không lâu sau đã được bao bởi lớp tinh thể.

“──Ta trở thành hiện thân của Odin cuồng nộ.”

Ánh sáng phân tán và Orochi xuất hiện, người đã trở thành một biến thể.

Bộ giáp gợi nhắc đến thứ bạc hoàn hảo mà không ai có thể đạt được, được che bởi lớp áo màu đen. Đầu của Orochi cũng, được bao hoàn toàn bởi bộ giáp, mọi lớp da của ông đều được che chắn.

Hình dáng này làm liên tưởng đến Takeru trong ‹‹dạng Thợ Săn Thánh Thần›› của Mistilteinn.

Trong tay ông là một thanh kiếm sáng chói hướng lên tận thiên đàng.

Thanh kiếm đó, là Kho Báu Thánh Thần “Gungnir”.

Được dùng để thống nhất thế giới trong thần thoại Bắc Âu, một vũ khí thể hiện sự uy nghiêm của thần.

“Một thanh kiếm à… dù không hoàn hảo lắm, nhưng chắc cậu đã xử lí nó tốt hơn với cơ thể của một con người. Không như Mistilteinn hay Lævateinn, thứ này hẳn đắt lắm nhỉ.”

“………”

“…dù nếu có linh hồn của một con quỷ, thì nó cũng cần gấp ba lần đúng chứ? Và nếu cậu xoay xở để chịu đựng, thì cậu vẫn không thể phô diễn được 10% sức mạnh nguyên gốc của nó.”

“Thì sao. Với ta, miễn là nó không phá hủy ta, thì cũng chả sao. Để giết tên khốn nhà ngươi──thế này đã sao.”

Khi Orochi chuẩn bị kiếm, Sougetsu búng tay.

Ngay lúc đó, không gian quanh họ méo mó, và hàng tá các sinh vật tỏa ra ma pháp xuất hiện. Chúng mặc một giáp màu bạc sẫm. Trên tay là súng có hình kiếm và ở giữa nòng đang tập trung quang ma pháp.

Relic Eater sản xuất hàng loạt “Guillotine”.

Có tổng cộng năm mươi con. Tất cả đều mở rộng lớp giáp giống đôi cánh và lơ lửng trong không trung.

Thánh Bảo Ma Thuật nhân tạo… cảm nhận được ma thuật kì lạ bao bọc bên trong, Mẹ thở dốc.

‹‹“…sức mạnh ma thuật này… ngươi, không thể nào…!”››

“Bà đoán đúng đấy. Chính xác, nguồn sức mạnh của Relic Eater này dùng phù thủy mà chúng tôi bắt được cho đến giờ. Tiết kiệm nhỉ? Mỗi Relic Eater được nạp cho năm mươi người, và nó nối dây thần kinh với mười người nhờ có phẫu thuật. Nói cách khác, nó như một Relic Eater bằng xương bằng thịt.”

‹‹“………!! Ngươi──tại sao ngươi lại ghét thế giới này đến vậy?!”››

Khi Mẹ điên tiết lên, năm mươi thành viên của EXE tấn công Orochi cùng lúc.

Thay vì chơi giáp chiến, chúng lại bắn từ xa. Trong lúc bay trên trời, chúng mở rộng vòng tròn ma pháp và phóng những ma thuật được tích tụ.

Những quả cầu đen tuyền được bắn ra và tiếp cận Orochi.

‹‹“Ma thuật tập trung thật bất thường! Né thôi!”››

Theo chỉ dẫn của Mẹ, Orochi nhảy khỏi mặt đất và né tránh.

Những quang cầu không chạm vào được ông, năm mươi quả đó bắn xuống đất.

Nhưng sức mạnh tàn phá của chúng vượt quá sức tưởng tượng của Orochi và Mẹ.

“──!”

Đằng sau Orochi, một nguồn năng lượng lớn khủng khiếp đến từ điểm nó chạm xuống đất.

Khi ông kích hoạt Soumatou và bảo vệ đến tận vai mình, sức mạnh ma thuật đen tuyền đã tăng vọt.

Tránh né là bất khả thi.

Cơ thể Orochi bị ma thuật đen tuyền nuốt trọn trong tức khắc.

Sức mạnh đó phát nổ. Năm mươi vụ nổ gây ra một sự tàn phá nặng nề.

‹‹Quietus››

Ma pháp dùng để thu thập các thuộc tính ma thuật khác nhau và tạo nên thuộc tính “Hỗn Loạn”, rồi kích hoạt một quá trình niệm phép chuyên dụng. Đó là ma thuật chuyên dụng của Elizabeth, người nắm giữ thuộc tính “Toàn Năng”.

Bán kính 50 mét từ chỗ đúng của Orochi, mọi thứ đều biến mất trong tích tắc.

Trong khi Sougetsu có các binh lính được trang bị Guillotine tạo nên lớp màng bảo vệ, ông ta nhìn Orochi khi ông ấy đang bị ma pháp nuốt trọn.

Đổi lại việc không có nội tại nào, Guillotine có thể dùng ma pháp từ những phù thủy là nguồn sức mạnh của chúng. Đơn giản là mỗi loại đều có sức mạnh của năm mươi phù thủy.

“…Ta để lại chỗ này cho các ngươi. Nếu còn ở lại lâu hơn, ta sẽ bị cuốn vào chuyện này mất.”

“Vâng thưa ngài. Nhưng sức mạnh tàn phá đó có lẽ đã xử lí xong rồi.”

Một trong những người mở lớp bảo về bên cạnh Sougetsu nói, khi hắn ta quay gót và bắt đầu bước đi.

Sougetsu liếc nhìn vẻ mặt của thuộc cấp và vô cảm nói.

“…không có chuyện hai người đó lại chết chỉ với vậy đâu.”

“Hả?”

Trong lúc ‹‹Quietus›› bao lấy chúng, những thuộc cấp nhìn lại với vẻ mặt thất thần.

Ở đó, họ thấy một thứ không thể tin nổi được.

Giữa lúc thuộc tính “Hỗn Loạn” bị thổi bay và ánh sáng tỏa ra khắp nơi, có một cặp mắt lóe sáng.

Cùng lúc đó, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng chúng.

Và tiếp sau đó,


“Người sáng lập phái Double-Edge nhà Kusanagi, Kusanagi Orochi──đã có mặt.”


Tàn dư của ‹‹Quietus›› bị thổi bay hết.

Như thể bị tác động của làn sương bị xua tan, các thuộc cấp mất giọng.

Đứng ở trung tâm, Orochi đang trong bộ đồ phát sáng màu bạc, và vung thanh kiếm.

Không phải vụ nổ, mà đó là áp lực từ thanh kiếm. Ngay bây giờ, đó không phải là nội năng của Gungnir như của Mistilteinn nữa, thậm chí còn chẳng có pháp thuật nào. Nó chỉ đơn giản là một thanh kiếm.

Orochi thổi bay ‹‹Quietus›› chỉ bằng áp lực từ thanh kiếm.

Hình dạng của ông trông như một con quái thú.

Bộ giáp bao quanh mặt ông mở ra như của một con thú. Cái cách ông cầm kiếm rất vô nghĩa đối với bất cứ ai có kiến thức về kiếm thuật, nó trông như một con chó điên được cầm kiếm.

Hình dáng lẫn bộ pháp đó, không phải của một hiệp sĩ siêu phàm nào.

Nó đại diện cho tức giận và bạo ngược──một con quái vật.

Những thành viên của EXE trong bộ Guillotine bắn lại ‹‹Quietus›› cùng lúc.

Nhưng trước khi có thể làm vậy, không cho chúng thời gian để thở, Orochi đã tiếp cận từ đằng trước và chém một tên.

──Chúng không thể nhìn. Không thể bắt kịp. Và không thể chặn.

Guillotine có bộ giáp mạnh gấp nhiều lần một Long Kỵ Binh, đã bị xẻ làm đôi như thể làm từ đậu phụ.

Xẻ làm đôi… sai rồi.

Do tốc độ đáng kinh ngạc mà khi bị chém làm đôi, nó tạo ra một vụ nổ. Dù đáng lẽ chỉ làm một nhát chém, nhưng bề mặt của vết cắt phát nổ thật kì quái.

Thứ làm ra cảnh tượng này, thật quá nhanh.

“Cái──”

Một âm thanh của hộp sọ bị vỡ vụn.

Orochi nắm đầu của tên EXE đen đủi và ném xuống đất. Nó quá nhanh để bắt kịp bằng mắt thường. Với những tên ở trong chỗ đó, nó như thể một người lính đang bay trên không bị bóp cong xuống dưới mặt đất, và chất lỏng từ não vương vãi khắp nơi.

“B-Bỏ yểm trợ! Không ngắm nữa! Tránh xa hắn ta ra!”

48 tên EXE còn lại bắt đầu xả đạn ‹‹Quietus›› . Với tốc độ bắn thế này, mặt đất sẽ sụp đổ vượt xa khả năng của nguyên bản.

Nhưng Orochi phản lại ‹‹Quietus›› bằng lưỡi kiếm đâm thẳng vào kẻ thù.

Hơn một nửa ‹‹Quietus›› nổ trên không tạo thành một cuộc tàn sát.

Ma thuật của Guillotine không hề chậm. Nó là sức mạnh của năm mươi phù thủy với khả năng niệm phép của mười người, nhờ đó mà nó có thể bắn liên tục ‹‹Quietus›› .

Hơn nữa, chúng dùng ma pháp để tăng cường tốc độ xử lí của não, khiến người dùng phản xạ nhanh gấp mười lần so với bình thường. Nhưng mà──chúng vẫn không thể bắn trúng Orochi. Chúng thậm chí còn chẳng thế thấy được ông ta.

Cứ như là một người khổng lồ đang dẫm lên mấy con kiến.

“Các ngươi nên quay lại và tham gia trận chiến đi. Cứ đà này chúng sẽ không cầm chân được dù chỉ một phút đâu.”

“…oa.”

“Ngươi cuối cùng cũng được giao phó cho một Relic Eater nhỉ, nên ngươi cần phục vụ đầy đủ cho những gì ngươi đang có, rõ chưa?”

Trong khi đang mỉm cười, Sougetsu vỗ vai một tên lính và ngay lập tức bỏ đi.

Đây là trò đùa phải không? Với vẻ mặt như muốn nói vậy, tên thuộc cấp bức bối.

Chiến trường như một chảo lửa địa ngục vậy. Một con quỷ đang hung hăng chơi đùa với những tội đồ. Thậm chí còn không hét lên nổi, những tên EXE chẳng thể làm gì khác ngoài việc thành bữa ăn cho con quỷ.

Chúng ta phải vào đó sao?

Những thành viên của EXE đang bảo vệ Sougetsu chỉ có thể nhìn địa ngục đó trong sửng sốt.

Một tên trong số đó lùi lại một bước và cố chạy xa khỏi chiến trường.

“──Xin lỗi. Ta không có ác cảm với ngươi, nhưng giờ là cuộc chiến, nên ta không thể làm gì khác.”

Một giọng nói đến từ phía sau. Thủ phạm gây nên địa ngục đó bằng cách nào đó đang đứng sau hắn ta.

Tên thuộc cấp không thể quay lại nổi.

Hắn biết dù có quay lại cũng là vô nghĩa.

“Ta không biết nó như thế nào, nhưng chắc chắn là thế giới bên kia có tồn tại. Nếu có phàn nàn gì, thì lúc ở đó ta sẽ nghe.”

“………!”

“Nên là bây giờ, chết như một con ruồi đi.”

Người lính nhắm mắt mình lại. Ngay khi làm vậy, hắn nhìn lại cuộc đời mình. Chắc chắn, đó là sự thương xót mà Orochi dành cho hắn.

May thay, hắn không cảm thấy đau gì hết.


“Tất cả thành viên bí ẩn của EXE đều tấn công. Long Kỵ Binh, xe tăng hạng nặng, và tiêm kích đều tấn công. Trực thăng cũng bắt đầu càn quét. Cả máy bắn ném bom cũng vậy. Dù chỉ có chút thôi, nhưng tận hưởng thời gian đó đi nha.”

Sougetsu nhàn nhã bước đi.

Với âm thanh dội bom từ xa, Sougetsu bước đi vung vẩy như đang cầm cái dùi cui như đang chỉ đạo dàn nhạc.

Nhưng ông ta sớm thấy chán và lắc đầu.

“Thật đáng thất vọng… Orochi-kun được coi là kẻ mạnh nhất Valhalla, công nhận cậu ta trở nên mạnh hơn từ Chiến Tranh Săn Phù Thủy, nhưng mình muốn người trẻ nên cố gắng hơn. Những ngày trước, có một đám người có thể chống lại sức mạnh gian lận mà không cần thứ vũ khí như thế.”

Nhớ lại Chiến Tranh Săn Phù Thủy, Sougetsu thất vọng với Ban Thanh Trừng hiện tại.

Ở Chiến Tranh Săn Phù Thủy, phe loài người đã thua kém rất nhiều vào những ngày đầu. Trước sức mạnh vượt trội của phù thủy, mức độ vũ khí của Ban Thanh Trừng yếu hơn nhiều so với hiện tại, và họ đã mất lãnh thổ rất nhanh.

Nhưng họ vẫn đứng vững nhờ có những thiên tài xuất sắc trong số họ.

Máy bay chiến đấu cải tiến của Nhật Bản đã phát triển và có những phi công với kĩ thuật cao. Đội biệt kích với 200 người đã đối đầu với 2000 pháp sư và chiến thắng dù mất vương quốc của mình. Một tay bắn tỉa và bạn thân nhất của mình. Một kĩ sư thiên tài đã nghĩ ra và phát triển dòng Long Kỵ Binh nguyên thủy hoạt động cho đến tận bây giờ. Một người thành công trong việc tổng hợp các sinh vật ma thuật và cho đội quân Chimera vào trận chiến, thủy tổ của họ Suginami, Trismegistos.

Nhờ có những cá nhân như họ, loài người đã xoay xở được để giữ vững cho đến khi Akashic Hazard xảy ra.

Kẻ địch cho ra đội dark elf. Lævateinn và Kusanagi Orochi. Mistilteinn và Kusanagi Mikoto. Dù những sự hiện diện đó có tác động vô cùng lớn, thì phe loài người vẫn có thể dành chiến thắng vì có số lượng đông đảo. Dù lúc đó đã có tỉ lệ hàng trăm người mỗi phù thủy. Và sau khi sống sót khỏi thảm họa toàn cầu, họ đã sinh sản với tốc độ như gián vậy.

“Đã 150 năm trôi qua… chẳng tốt đẹp gì nêu con người không được chiến đấu. Bị hòa bình làm lu mờ, loài người sẽ bị phù thủy giẫm đạp mất.”

Ngẩng lên trời và giơ cả hai tay, ông ta lắc đầu nói “trời ạ”.


“Ngươi thực sự là một kẻ táng tận lương tâm ấy nhỉ.”


──Gió thổi lồng lộng.

Sougetsu xóa biểu cảm của mình và đưa tay ra trước mặt.

Trong thoáng chốc, Relic Eater ⸀Innocentius⸥ được vật chất hóa. Sougetsu quay lại và xoay súng hỏa mai như một cái dùi cui và đón mũi kiếm tiếp cận từ phía trước.

Một âm thanh ‘keng’ vang lên và mặt đất rung chuyển.

Sougetsu nhìn chằm chằm khuôn mặt của kẻ đã cố phát động một đòn tấn công bất ngờ.

TMG v08 145

Mái tóc vàng óng ả. Một ánh nhìn mãnh liệt nhưng phù phiếm, bộ áo đen của linh mục. Và một thanh kiếm lạ thường mang hình dáng của một thanh trường kiếm.

Trong khi đón mũi kiếm bằng nòng súng của Innocentius, Sougetsu nghiêng đầu khó hiểu.

“…nếu không nhầm, thì ngươi là kẻ đã tấn công giải đấu đánh trận giả nhỉ?”

“Tên ta là Haunted. Ta đã nhận thức được sự tồn tại của ngươi được 150 năm rồi, nhưng đây là lần đầu tiên chúng ta gặp mặt trực diện. Không, đúng là… ngươi là người ta đã mường tượng ra. Mùi đê tiện phát ra từ ngươi làm ta đau mũi lắm.”

Khi Sougetsu khịt mũi buồn chán, Haunted lạnh lùng tấn công ông ta.

Cả hai đều không còn cười như thường thấy nữa.

“…Ta không biết nhiều về ngươi, nhưng tại sao ta lại bị ngươi ghét bỏ vậy?” “Vì chúng ta đều là người ác tâm chứ sao? Nhưng không có cùng ác cảm, bởi ta không thể hiểu nổi sự hiện diện của ngươi.”

“Hừmm. Ta không thấy hứng thú với ngươi đâu… ngươi cần gì nào? Ta đang vội.”

Trong khi đang dùng sức đẩy người, mắt họ chạm nhau.

Sougetsu hành động lạnh lùng, còn Haunted lại đầy ý địch giết chóc.

“Ta đã nghe về ngươi từ Orochi-san và Mẹ Ngỗng. Ta cũng tham gia Chiến Tranh Săn Phù Thủy 150 năm về trước, nhưng chẳng trách được nếu ta không biết một sự tồn tại không rõ ràng như ngươi. Hồi đó ta không có hứng thú với ngươi.”

“Ô, ta hiểu. Ta sẽ vui hơn nếu ngươi tiếp tục không có hứng thú với ta.”

“Không có đâu──lúc này, ngươi đã thành một sự hiện diện gây trở ngại cho ta.”

Haunted hét lớn và chèn thêm sức mạnh vào kiếm. Sougetsu bất động đón nhận áp lực từ Haunted, như một bức tượng đá.

“Ngươi yêu chiến tranh, phải không.”

“Đúng.”

“Ta cũng yêu nó. Chiến tranh là tốt đẹp. Hi vọng và tuyệt vọng xen kẽ nhau và ta có thể dễ dàng tận hưởng cả hai.”

Haunted tiếp tục nhíu mày trừng trừng nhìn Sougetsu.

Ngoại hình giận dữ của hắn ta quá giống như một kẻ điên.

“──Nhưng, phá hủy là không tốt. Chẳng có tác dụng gì khi phá hủy mọi thứ cả. Nếu ngươi ước mong quét sạch cả tuyệt vọng lẫn hi vọng, thì sự hiện diện của ngươi sẽ là trở ngại của ta.”

“…tay ra bắt đầu đau rồi… nếu ngươi tự nói một mình, thì ngươi có thể đi đâu khác được không?”

“Ta không hi vọng ngươi sẽ hiểu. Ngươi là ngươi không thể hiểu được cảm xúc của con người, và thực sự thảm hại──một tên nhàm chán.”

“…và?”

“Ngươi, người có ý định tước đoạt thiên đường của ta, sẽ mất mạng ở đây.”

Haunted gạt khẩu súng của Sougetsu và nhảy lùi về phía sau.

Sau khi nhẹ nhàng hạ cánh xuống đất, Haunted ngay lập tức nắm chặt thanh kiếm yêu quý “Dáinsleif” trước ngực. Giơ thanh kiếm trước mặt, hắn nhắm mắt như một hiệp sĩ và niệm lời nguyền.

Ở phía đối diện, Sougetsu hạ cây búa của Innocentius xuống với chuyển động uể oải, và ông ta ngắm Haunted.

Mỗi người đều khai triển vòng tròn ma pháp, và cuộc chiến bắt đầu──đúng lúc đó.

Có gì đó rung chuyển bầu trời.

“ “?!” ”

Âm thanh như tiếng chuông vang bên tai, trong giây lát biến mất.

Tiếng nói, gió, ngay cả hơi thở cũng không thể nghe được.

Gì vậy nhỉ, Haunted và Sougetsu hướng ánh mắt về phía Orochi đang chiến đấu.

Có gì đó đang đến.

Hai người, cùng có một linh cảm.

Sau khi Orochi tàn sát năm mươi thành viên của EXE được trang bị Guillotine, ông chuyển đổi dạng của Gungnir thành một thanh kiếm Nhật khi quân tiếp viện xuất hiện.

Và trong lúc tra kiếm vào vỏ, ông hạ thấp người hỏi.

“…Sougetsu đâu.”

‹‹“Phía tây bắc, đi thẳng 500 m. Hắn ta dường như đang đối đầu với Haunted.”››

Khi Mẹ nói vậy, khóe miệng Orochi nhếch lên trong bộ giáp.

“Có ích lắm… Ta không nghĩ lại có ngày ta biết ơn tên biến thái đó.”

‹‹“Chúng ta làm gì đây?”››

Khi Mẹ đợi chỉ dẫn, Orochi nói.

“Chúng nằm trong phạm vi──kích hoạt của cô. Chúng ta sẽ làm nó.”

‹‹“…nhưng mà, với sự ban phép của tôi, cơ thể ngài sẽ──”››

“Một giây là đủ rồi. Nếu chỉ vậy thì ta có thể xoay xở được.”

‹‹“…………”››

“Ta sẽ để việc tính thời gian cho cô. Đừng lỡ nó.”

Không đợi Mẹ thừa nhận nó, Orochi nắm chặt lấy vỏ kiếm.

Và──

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi… Secret Art.”

Hít một hơi thật sâu, ông tập trung tất cả sức mạnh vào trong cơ thể.

Ông dùng Soumatou để tăng cường xử lí của bộ não, tăng phản xạ và thể chất lên tối đa.

Dù đạt đến giới hạn của một con người, Orochi cũng không kích hoạt Soumatou.

Với người có cơ thể của một ma cà rồng, vẫn cần phải hơn nữa. Ông có thể di chuyển nhanh hơn.

Thứ ông tưởng tượng ra là âm thanh. Sự tồn tại của ông đã đạt đến vận tốc âm thanh. Dù một con người không thể chịu được vận tốc âm thanh, nhưng với cơ thể của ma cà rồng thì hoàn toàn có thể.

Nhưng, nó là chưa đủ.

Thứ ông mường tượng ra tiếp──là ánh sáng.

Ông luôn mơ về nó. Đạt đến cảnh giới con người chưa thể tiếp cận.

Ông chưa thể đạt được, và vẫn chưa thể tiếp cận đến nó.

Không để tâm đến cơ thể mình đang vỡ vụn. Ông muốn nhanh hơn, nhanh hơn nữa.

Cơ thể Orochi tạo ra âm thanh ‘răng rắc’ và máu từ tĩnh mạch bắn phụt ra. Dù sau khi được Gungnir tăng cường, thì ông vẫn không đủ sức mạnh để đạt tới nó.

Ta không quan tâm. Phía trước. Trước mặt. Đi. Đi.

Tới nơi vượt tầm với──tới nơi đó.

Chạmtới, chạmtới, chạmtới, chạmtới, chạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtớichạmtới!

──Chạm tới!

Lý tính sụp đổ. Vật chất vỡ tan. Thế giới, dừng lại.

Những ngón tay của Orochi yếu ớt vươn ra ──chạm vào ánh sáng.

Ông mới mắt trong thế giới mù lòa, và chắc hẳn đã thấy thứ ánh sáng mà ông hằng mong ước.

Và──


“──Ama-no-Habakiri.”


Trong thế giới khi âm thanh và thời gian biến mất, Orochi niệm phép và bước về phía trước.

Thế giới đã dừng lại. Thời gian, đã dừng lại.

Mục tiêu là một Long Kỵ Binh đang hiện ra trước mặt ông.

Orochi rút kiếm trong khi vẽ một vòng tròn, và chém xuống đầu con Long Kỵ Binh.

Và, khi lưỡi kiếm chạm xuống đất, Orochi hủy bỏ Soumatou.


Tại thời điểm đó──tất cả sự hiện diện ngoài Orochi đều bị thổi bay vào hư không.


Haunted có thể thấy nguồn sáng đang tới.

Từ vị trí của Orochi, một con sốc cực đại đang tiến đến chỗ họ.

Đúng như dự đoán, ngay cả Haunted cũng cười cay đắng.

“Giờ ông ta đã làm được rồi, một vũ kí hạt nhân──”

Chưa kịp nói xong, cơ thể Haunted bị nuốt chửng bởi làn sóng xung kích đó và biến mất.

Và, Sougetsu cũng,

“Nên ta mới bảo ta đang vội mà.”

Bị hút vào trong làn sóng.


──Bán kính 2 km từ tâm dư chấn.

Mọi vật tồn tại ở đó đều bị thổi bay.

“Secret Art của phái Double-Edged nhà Kusanagi──Ama-no-Habakiri.”

Một tuyệt kĩ được Orochi tạo ra bằng cách di chuyển với tốc độ ánh sáng.

Vượt qua giới hạn của Soumatou, vượt qua giới hạn của cơ thể, vượt qua giới hạn của vật chất, đạt đến thể cuối cùng.

Một đòn của trạng thái đó, tạo ra sức mạnh hủy diệt tương đương cấp độ của vũ khí hạt nhân.

Có lẽ, không sinh vật nào có thể chịu được cú đánh đó.




Chương 4 – Trận Chiến Trên Cao TốcEdit

Phần 1Edit

Sau khi rời khỏi nhà nghỉ, Tiểu đội Trẻ Trâu tiếp tục tiến về phía bắc.

Tuyết vẫn rơi như vậy. Nếu có gì khác, thì chắc là còn tệ hơn hôm trước. Có lẽ trong suốt mười năm qua, thì đây là thời điểm có lượng tuyết rơi lớn nhất.

Những bức tường tuyết được dựng lên ở hai bên đường cao phải ba mét.

Ouka dừng lại ở bãi đỗ xe, cùng Takeru đang ngồi ở hàng ghế bên cạnh nhìn bản đồ.

Trên tuyến đường họ dự định đi, có một biển thông báo nó đã bị tuyết chặn.

“Tệ rồi đây… tuyến đường hướng ngược lại cũng bị đóng do điều kiện giao thông.”

“Với lượng tuyết thế này, chúng ta không còn cách nào khác… có lẽ sẽ lâu hơn nhưng…”

Ouka nhìn Nagaru đang nhai ngấu nghiến đồ ngọt ở hàng ghế sau.

“Chúng ta phải làm gì đây? Tuy xa nhưng chắc phải đi đường vòng chứ chị?” Nghe đề nghị của của Ouka, Nagaru suy nghĩ “hưm”.

“Không, bỏ việc đi vòng đi~. Theo dự đoán, những tên truy đuổi sẽ bắt kịp sớm thôi, chúng ta không có thời gian giải trí đâu.”

“…vậy đáng lẽ ra chúng ta không nên ở trọ chứ?”

“Buu~, mọi người đã hồi phục sức khỏe và chúng ta có thể thư giãn còn gì~.”

Nagaru lắc người và phồng má nhìn Ouka.

“Vậy thì, đường cao tốc à… có thể có trạm kiểm soát đấy, nên nó khá nguy hiểm.”

“Em nói đúng. Nhưng ngay cả Ban Thanh Trừng cúng không thể đặt các trạm kiểm soát trên tất cả đường được, phải có vài lỗ hổng ở trên cao tốc chứ.”

“…nghe không ổn lắm đâu.”

“A, Suginami-chan, chị có một yêu cầu nhỏ cho em, có được không?”

Nagaru bất ngờ gọi Ikaruga.

Ikaruga nhìn Nagaru với ánh mắt vô hồn khi đang nghịch ngợm ngực Usagi, .


Phần 2Edit

30 phút sau, chiếc xe chở Tiểu đội Trẻ Trâu đã an toàn đến đường cao tốc.

Họ có thể tiến hành thuận lợi trên một con đường bảo trì, nơi chỉ có một lớp tuyết mỏng. Sự khác biệt giữa nó và con đường bình thường là rất rõ ràng.

“…Tớ chưa thấy cái trạm kiểm soát nào cả. Vẫn an toàn trong 10 ki-lô-mét nữa.”

Ikaruga đổi chỗ ngồi với Takeru, và từ hàng ghế bên cạnh, cô báo cáo với Ouka.

Trên đầu cô được gắn một giao diện có hình mũ.

Bên trong màn hình của giao diện, là con đường được chiếu lên trong 10 ki-lô-mét về phía trước. Đoạn phim được lấy từ trên không. Bằng việc dùng những con bot trước đó đã giúp Usagi trong chiến trường, Ikaruga tiến hành trinh sát con đường.

Ouka đang nhẹ nhõm lái xe, và đặt tay lên ngực.

“Đúng như mong đợi từ cậu, Suginami. Cậu đáng tin cậy hơn chỉ dẫn của xe hau Hội Trưởng nhiều.”

“Fuee~, chị rõ ràng đang bị đối xử như một đứa ngốc~.”

Ouka phớt lờ Nagaru đang nhai kẹo ở phía sau, và theo chỉ dẫn của Ikaruga.

“Cứ đà này chúng ta sẽ tới đích trong một tiếng nữa. Mọi người, chuẩn bị chống lại cái lạnh và thiết bị leo núi nào.”

“Từ từ… có gì đó lạ lắm.”

Ouka nghe câu nói đáng lo ngại của Ikaruga, và nhướn mày hỏi.

“Gì thế?”

“Chắc là do tuyết, nhưng mà tớ không thể thấy chiếc xe nào trên đường ngoài xe của chúng ta. Dù đã vào cao tốc năm phút trước, mà tớ lại chẳng thấy chiếc xe nào khác. Cũng lạ thật khi còn chả có chiếc xe cào tuyết nào nữa…”

Khi Ikaruga lo lắng đặt tay lên cằm, Ouka nheo mắt.

Nagaru ngồi ghế sau cũng nhổm lên và bất ngờ nghiêng người về phía ghế tài xế.

“Xin lỗi, em cho chị mượn bản đồ một lúc được không?”

Ouka lấy bản đồ ra khỏi bảng điều khiển và đưa nó cho Nagaru.

Sau khi trải rộng bản đồ lên đầu gối, Nagaru lấy cây bút từ túi áo ngực và lấy miệng mở nắp, rồi nhanh chóng vẽ tuyến đường hướng tới đích đến của họ.

Mari đang ngồi cạnh bất ngờ khi thấy tốc độ Nagaru vẽ trên bản đồ đến mức bật cười, cô đảo mắt nhìn cả Nagaru lẫn cái bản đồ. Nagaru trông nghiêm túc lạ kì, cực tập trung vào công việc.

“…chị đang làm gì đấy?” “Hừm… Chị đang kiểm tra tuyến đường chúng ta đang đi cho tới giờ.”

Hể~ , Mari lẩm bẩm trong khi nhìn số điểm chi chít trên bản đồ.

Dù ban đầu ngạc nhiên thật, nhưng sau khi hiểu điều Nagaru đang lo lắng, khuôn mặt Mari giãn ra.

“…đ-đây rồi!”

“Ra là vậy~…”

Nagaru bỏ bút ra và đưa bản đồ cho mọi người xem.

Ouka và Ikaruga nhìn chằm chằm vào tấm bản đồ.

Những điểm ở trên bản đồ thật rõ ràng…

“──Chúng ta đang đến đường cao tốc. Có lẽ kẻ địch đã đoán được ta. Đây là một cái bẫy.”

“N-Nếu chúng đoán được ta, thì có nghĩa đích đến của ta bị lộ rồi sao?!” Usagi đưa tay lên miệng và tái nhợt.

“Khó lắm. Chị không nghĩ kẻ địch biết được căn cứ của ta, chúng cũng không tiếp cận chúng ta trên đường, chắc là chỉ bị theo dõi thôi.”

“Theo dõi sao… vậy là chúng ta sẽ đưa chúng đến căn cứ của phe bất đồng sao?”

Mari đoán vậy, còn Nagaru gật đầu đồng ý.

“T-tại sao lại bị lộ chứ? Chúng ta không hề liên lạc với bất cứ ai mà, và không dùng đồ điện từ nào hết.”

“Chị không biết sao chúng lại làm được. Chị có thể nghĩ đến vài khả năng, nhưng chúng ta không thể hướng đến đích được nữa. Từ giờ trở đi, chúng ta cần làm gì đó với kẻ địch. Chúng ta cần rời khỏi đường cao tốc và──”

“──Không, có vẻ quá muộn rồi.”

Ouka ngắt lời Nagaru khi cô nhìn vào gương chiếu hậu.

Mọi người cùng quay lại nhìn về phía sau.

Một con đường thẳng không có khúc quành nào.

Ở xa có ba chấm nhỏ.

“──Xe quân sự của Ban Thanh Trừng!”

Takeru mở cửa sổ và ngó ra ngoài.

Mới chỉ vài giây khi họ biết mình bị truy đuổi, nhưng những chiếc xe đó đã tiến sát gần đến nỗi họ có thể nhìn thấy được.

“…mọi người sẵn sàng chiến đấu đi! Ouka, cậu có thể cắt đuôi chúng được không?!”

“Tớ sẽ thử!”

Được Takeru chỉ dẫn, Ouka nhấn chân ga.

Động sơ gầm rú và họ nhanh chóng tăng tốc. Bởi có những dây xích cuốn quanh lốp xe nên chiếc xe bắt đầu rung lắc dữ dội.

“Takeru, cậu có thấy được loại xe địch là gì không?” “Ể-ừm… J-Jeep xanh? T-Tớ thấy nó có bốn bánh!”

“Chi tiết hơn đi!”

“X-Xin lỗi, tớ không có biết về xe…”

“──TeEX-2000, được làm bởi đội Giả Kim Thuật Sư. Rất mạnh ở các khúc quành, ta nên đi theo đường thẳng thôi.”

Ikaruga đang theo dõi tình hình qua các con bot trên trời đã đề cập mẫu xe thay cho Takeru.

“Còn về mã lực, chỉ chúng ta khá đồng đều. Chiếc xe này cũng là mô hình xe quân sự được cải tiến, nên nó rất nhanh dù có bộ khung thế này. Nó cũng có cả kính chống đạn nữa.”

Vì vài lí do nào đó mà Nagaru vỗ ngực tự hào.

Ikaruga lặng lẽ đánh giá tình hình và hướng dẫn Ouka.

“Chúng ta lợi hơn khi ở trời tuyết. Giờ tăng tốc tối đa đi, tớ sẽ nói cậu khi nào cần rẽ.”

Theo hướng dẫn của Ikaruga, Ouka nhấn ga mạnh hơn.

Khi đến điểm G của đợt tăng tốc, Mari và Usagi thét lên.

“Gyaa! Xe đuổi nhau trên tuyết chỉ có trong manga thôi chứ!”

“T-T-Tớ không chịu được tàu lượnn!”

Hai người đó ôm nhau như thể sắp phát khóc, còn Ouka từ từ tăng tốc dần.

Khi kiểm tra gương chiếu hậu, cô thấy các xe đang tiếp cận bị bỏ xa.

“Có một đoạn rẽ ở 300 mét phía trước. Chúng ta sẽ cố làm được.”

“Với tốc độ này, chúng ta sẽ nhả ga, và cùng lúc ra khỏi cao tốc. Chúng ta sẽ giấu xe và tiếp tục đi bộ…nn?!”

Đó là kế hoạch trước mắt. Khi Ouka đang nghĩ ra một kế hoạch, thì chiếc xe truy đuổi ở phía sau không lãng phí một khoảnh khắc nào.

Một vòng tròn ma thuật và hạt vật chất màu lam dường như phát ra từ chiếc xe đó.

Một lát sau──chiếc xe tăng tốc bất thường.

Ouka rất quen với vòng tròn ma thuật và kiểu tăng tốc đó.

“── ‹‹Highway Fairy››  ?!”

Cô thốt lên kinh ngạc.

‹‹Highway Fairy›› . Một phép mà Tiểu đội Trẻ Trâu trước đây đã tịch thu từ bọn tội phạm. Họ không bao giờ nghĩ Ban Thanh Trừng lại dùng nó như thế này.

“Ngh, Ban Thanh Trừng đáng lẽ không được biển thủ đám Thánh Bảo Ma Thuật nàyyyyyyyyyyy!”

Ngay trước khi họ đến chỗ quành, Ouka nhấn phanh và rẽ phải trong khi bực bội thét lên.

Đây là trường hợp xấu nhất, con đường bị bao phủ bởi tuyết.

“ “ “Gyaaaaa” ” ”

Trong khi Taker, Mari và Usagi la hét bên trong, chiếc xe của Tiểu đội trượt mạnh.

Dường như nó sẽ quay vòng, nhưng nó lại tạo một vòng cung ngay trước lan can.

Nhưng Ouka đã thay đổi thiết bị và nhấn ga, và thông qua động tác khéo léo trên vô lăng, cô hoàn thành khúc cua ngay trên bờ vực.

Ngay sau khi cân bằng lại, chiếc xe ngay lập tức chạy hết tốc lực.

Ikaruga bật tấm che mũ bảo hiểm theo bản năng và huýt sáo.

“Wheew, kĩ năng lái xe kiểu gì vậy! Ngay bây giờ, tớ muốn ôm lấy cậu! Tớ sẽ trao cho cậu trinh tiết của tớ!”

“Dù có nói hai lần thì cũng không thể được! Thôi nào Suginami, tập trung vào con Bot đi!”

“G-Giờ chiếc xe chuyển động nhủ trượt ván ấy…”

“Upgh… Tớ cảm thấy buồn nôn…”

“C-Cụ cố đã mất của ớ đang mỉm cười với tớ…”

Ngã gục xuống dù vẫn đang đeo dây an toàn, hầu hết khuôn mặt của mọi người đều đau đớn.

Con đường lại thẳng trở lại. Nhưng chiếc xe đang truy đuổi nhờ có phép ‹‹Highway Fairy›› nên nó tạo một khúc cua hoàn hảo.

“Cứ đà này thì…!”

Ouka bắt đầu thiếu kiên nhẫn và dẫm lên chân ga.

Cũng là lúc Nagaru cười ở hàng ghế sau.

“Fu fu fu, đừng lo. Chị có một kế hoạch bí mật rồi.”

Nagaru hành động ngạo nghễ và rút ra một mẩu giấy từ túi áo ngực.

“──Chị có cái này! Ba tờ niệm phép tức khắc ‹‹Highway Fairy›› mà chị thó được từ Ban Thanh Trừng!”

“Có gì mà tự hào chứ!!”

Ouka nói vặn lại ngay lập tức, nhưng Nagaru phớt lờ và giơ tay đến tấm bùa ở trần xe.

“Hây da, Silver!” Và, cô lấy hết sức vung tấm bùa xuống.

Trong thoáng chốc, một vòng tròn màu xanh được khai triển, phép ‹‹Highway Fairy›› được triệu hồi.

………

Hoặc không.

“………”

“………?”

“………??”

“………???”

Mọi người im lặng.

Nagaru chớp chớp mắt và rút tầm bùa dính trên sàn. Sau khi nhặt lên, cô vẫy vẫy nó và gãi má.

“Xin nhỗi~, chiếc xe này làm từ vật liệu chống ma pháp nên nó không nhận pháp thuật~.”

Trong khi họ có cuộc trao đổi hài hước, những chiếc xe khác đã tới gần từ cả hai phía.

Ouka cố cắt đuôi chúng, nhưng bởi ảnh hưởng của ‹‹Highway Fairy›› nên cô không thể làm được. Mọi người ở ghế ngồi đã lấy súng và chuẩn bị chiến đấu.

“ “ “Chị thật vô dụng!” ” ”

“Lapis, em sẵn sàng chưa?”

Takeru cũng chuẩn bị chiến đấu, cậu hỏi Lapis đang ngồi trên đùi mình.

“Em và anh có thể nhảy vào xe địch và chặn đứng chúng. Chúng ta có thể làm vậy ở dạng Thợ Săn Phù Thủy.”

“………”

“…Lapis?”

Cậu gọi tên Lapis một lần nữa, cô bé vẫn đang im lặng. Lapis khẽ lắc đầu đáp lại.

“Em không nghĩ là nên làm.”

“?! Sao thế? Đây là trường hợp khẩn cấp mà?!”

“Em không thể tiết lộ chi tiết được. Đó là lỗi.”

Takeru không nghĩ cô bé sẽ nói ‘lỗi’ vào lúc này.

Dường như cô ấy lại buồn vì gì nữa rồi,

“Em thực sự… xin lỗi.”

Nhưng vì em ấy xin lỗi, nên Takeru bắt đầu nghĩ rằng hẳn phải có lí do khác.

Nhưng hiện giờ họ không có thời gian để nghĩ về việc đó. Chiếc xe đã bị kẹp giữa hai chiếc của Ban Thanh Trừng, và có một chiếc xe đằng sau đang chặn đường thoát của họ.

Ouka nhìn chằm chằm vào cửa sổ bên phải. Dù có khói và không nhìn thấy được kẻ địch, nhưng kính được kéo xuống và──một khẩu súng lộ ra.

Một tiếng súng vang lên. Viên đạn bắn thẳng vào trán cô.

“Đạn công phá đó…! Cả kính chống đạn cũng không chịu được lâu đâu!”

Sau khi Ouka thét lên, Kanaria đang im lặng bỗng mở cửa ở trên nóc xe.

“…Kana sẽ đi.”

Giữ khẩu súng với băng đạn dài, Kanaria trèo lên nóc xe. Ikaruga cố ngăn cô ấy lại, nhưng Takeru đã đặt một tay lên vai cô ấy. Takeru vỗ vai cô để tiếp sức cho Kana có thể làm được.

“Kanaria, tớ để nó cho cậu.”

“Nn.”

“Và, đừng cố giết chúng nếu được.”

Kanaria nhăn mặt và trừng mắt nhìn Takeru từ trên nóc xe.

Takeru nhìn trừng mắt lại, và Kanaria ngay lập tức quay lại và tặc lưỡi.

“Cậu mềm mỏng quá đấy Takeru── ‹‹Víðópnir[3]›› ”

Lævateinn cô đang cầm trên tay phát sáng một lúc, và đôi cánh tiên xuất hiện đằng sau Kanaria.

Ngay sau đó, Kanaria bật nhảy khỏi nóc xe.

Chiếc xe Tiểu đội Trẻ Trâu đang lái bị lõm xuống.

Ngay khi Kanaria vừa nhảy, cô vỗ đôi cánh sau lưng và lao về phía trước.

── *bvuunn*

Cùng với tiếng ‘rừ rừ’ của côn trùng, Kanaria bay đến trước chiếc xe.

Nhưng sau 20 mét, cô lại đảo ngược cơ thể lên trên xe.

Và cô nhảy lên chiếc ở bên phải Takeru và mọi người.

Cô duỗi khẩu súng máy đang cầm về phía trước và bóp cò.

Loạt đạn áp lực cao bắn vào kính trước của xe địch. Kính chắn gió của địch đẩy những vết nứt trắng.

Hơn nữa, Kanaria còn dùng chân xông phi vào cửa kính đó.

Cơ thể Kanaria xuyên qua lớp kính và chui vào trong xe.

Chiếc xe bên phải rung lắc mạnh. Chắc chắn Kanaria đang hoành hành ở bên trong.

Sau vài giây, chiếc xe bắt đầu lộn vòng. Trước khi đập vào tường, Kanaria mở cửa và nhảy ra ngoài.

Cô nhìn như một tiên nữ với khẩu súng trong tay.

Kanaria áp dụng cách y hệt và làm lật chiếc xe đằng sau.

Nhưng khi cố nhảy khỏi chiếc xe bị đổ, thì nóc xe bên trái của địch mở ra và một tên Thẩm tra viên với khẩu súng phóng tên lửa xuất hiện.

Cô sẽ muộn mất. Nếu bây giờ tên lửa bắn vào xe, Kanaria sẽ bị cuốn vào vụ nổ mất. Ngay khi Takeru nghĩ vậy.

“── ‹‹“Aurora Field”››  !”

Mari lộ nửa người ở trên nóc xe và kích hoạt ma thuật.

Chiếc xe chạy bên phải họ giảm tốc như thể lao vào nước và bị mất thăng bằng, sau nó nó mất đà và lộn nhào.

Khoảng không gian bên trong ánh sáng có trọng lực càng làm tăng tác động của chiếc xe. Vì ma thuật được kích hoạt khớp với vị trí và tốc độ của xe, nên những người ở trong sẽ không nhận ra sự xáo trộn nếu không theo dõi hành độn của Kanaria.

Mari với tay ra khỏi cửa sổ, nắm lấy tay Kanaria đang bay qua và kéo vào trong xe.

“Cậu liều lính quá đấy, cậu bền bỉ vậy sao?”

“…không có gì.”

“Đ-Đúng như dự đoán… nó nguy hiểm lắm nhỉ, phải không Kusanagi?”

“…ừ.”

Takeru đều đều đáp lại Usagi, và lo lắng nhìn Lapis ở trên đùi mình.

Dù vẫn đang phân vân không biết nguyên nhân là gì, thì cậu không thể nghĩ ra gì hết. Mối liên kết giữa cậu và Lapis đáng lẽ phải bền chặt hồi ở Học Viện Ma Thuật rồi chứ, thật lạ khi cậu lại bị cộng sự từ chối như vậy.

Có phải là ganh tị với các thành viên trong tiểu đội không? …chắc là không phải rồi.

Dù sao thì Takeru và Lapis đã gắn bó với nhau trong một thời gian dài, hầu như không có lúc nào mà hai người không gần nhau cả.

Cô ấy sẽ không từ chối thành dạng Thợ Săn Phù Thủy bởi thứ như ghen tị đâu.

Phải có lí do khác…

“Mọi người, xin lỗi vì không đọc được bầu không khí nhưng mà──vẫn chưa kết thúc đâu.”

Người lái xe, Ouka, nói với giọng nặng nề.

Khi mọi người cùng quay lại nhìn phía sau, họ có thể thấy một phương tiện mới toanh đang tiếp cận với tốc độ cao.

“Ôi thôi nào! Ban Thanh Trừng dai thật! Tốt thôi, dù ở tầm này tớ vẫn dùng được ma thuật──”

“Bỏ đi. Đám này khác đám lúc trước đấy.”

Sau khi đề nghị của mình bị Ouka gạt bỏ, Mari nheo mắt nhìn chiếc xe đang tiếp cận. Mẫu xe vẫn giống trước.

Nhưng có một bóng người ở trên nóc. Áo khoác bay trong gió, tên đó không chịu sức cản nào từ áp lực gió hết.

Thấy bộ đồng phục đen dưới lớp áo khoác, Mari hoảng loạn.

Mồ hôi chảy xuống má Ouka.

“Đó là EXE. Hơn nữa, không phải bọn tân binh dùng mẫu sản xuất hàng loạt. Cô ta là…”

Cô nheo mắt, cố tập trung.

“Đội phó của EXE.”

Ouka nắm chặt tay lái, và giẫm mạnh vào chân ga.


“──Bingo. Mình thật là một thiên tài~.”

Magnolia tạo dáng đứng ngạo nghễ ở trên nóc xe, và cười trước mục tiêu.

Gou ngồi ở ghế lái còn Kagerou đang ở ghế hành khác phía sau.

“…Mag-san…tại sao…ngài nghĩ đám trẻ đó sẽ…đến Aomori cũ?”

“Chỉ là nhiều năm kinh nghiệm và trực giác thôi. Đích đến của chúng──có lẽ là Hokkaido cũ.”

Tàn tích của Hokkaido cũ. Trong tàn cuộc của Chiến Tranh Săn Phù Thủy, Hokkaido hầu như đã bị quét sạch bởi phép thuật của Dark Elf.

Dù vậy thì không phải toàn bộ đất đai bị biến mất.

Toàn bộ khu vực đã bị Thánh địa nuốt chửng, nhưng vẫn còn vài đảo tồn tại.

“Đám đó là một tổ chức tập hợp những người bất đồng từ nhiều tổ chức khác nhau. Ma Thuật và Chống Ma Pháp đã hợp tác với nhau, không ngạc nhiên nếu chúng có ma thuật dịch chuyển và thiết bị rào chắn mà Valhalla dùng. Hành động của chúng ngày càng nhiều sau khi Hojijghiro xuất hiện, nhưng nó là một tổ chức đã tồn tại từ lâu.”

“…vậy thì…chúng đã trốn ở Thánh địa của Hokkaido…sao…”

“Thì chúng ta sẽ nghe được sự thật từ đám nhóc đó sau khi bắt bọn chúng. Đuổi theo đám nhóc ở thời tiết lạnh chết tiệt này… cơ thể ta uể oải quá, ta sẽ bắt bọn chúng trả giá.”

Khi Magnolia dang tay, một ma thuật đỏ tươi xuất hiện dưới chân ả và các hạt vật chất trào ra.

Rồi những hạt vật chất đó tập trung ở quanh tay của Magnolia, tạo thành hai khẩu súng lục.

Hai khẩu lục nhỏ màu đỏ tươi.

Trên bề mặt súng có khắc ‹‹The Malleus Maleficarum III “Bloody Mary”›› .

Magnolia xoay súng và chuẩn bị tư thế với Relic Eater “Bloody Mary”.

Ả liếm môi và chĩa súng cầm ở tay phải lên trời.

Và bắn tổng cộng năm phát.

Dù năm tiếng súng đã vang lên, nhưng chả có gì bắn ra từ họng súng cả. Thay vào đó là những tia sét đỏ xuất hiện từ xi-lanh.

Khói bốc lên từ họng súng, Magnolia từ từ hạ súng xuống và lần này ngắm về phía trước.

Rồi──

“Giờ thì, trò chơi đuổi bắt bắt đầu nào.”

──Magnolia bóp cò, bắn sáu viên đạn sống.


“!!──Nó đang đến rồi! Mọi người giữ vững đấyyy!”

Ouka thét lên và vô thức xoay bánh lái.

Ngay lúc đó, từ sau chiếc xe có vật gì đó màu nâu đỏ xuất hiện.

……──UOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!

Một tiếng gầm lạnh xương sống. Như thể một con rồng khổng lồ đang mở miệng.

Con Rồng nhắm vào chiếc xe lao thẳng đến.

Ouka né con rồng không cánh có hình như con rắn bằng kĩ năng lái xe điêu luyện của mình.

“C-Cái gì thế!”

“Một con rồng ư?!” Thấy một con rồng ma pháp bên cạnh, Takeru và Kanaria ngạc nhiên.

Nếu thứ đó tấn công họ, thì ngay cả chiếc xe làm từ vật liệu chống ma pháp cũng sẽ bị xóa xổ.

Ngay cả Ikaruga là người duy nhất giữ được bình tĩnh cũng nhăn nhó, và giơ tấm che mũ bảo hiểm.

“Thứ đó không thể phun lửa liên tục được. Sau khi chúng ta qua đường quẹo phía trước, thì sẽ có một lối thoát ở 500 mét nữa. Chúng ta có thể──”

“──Không, không thể nào tránh nó được, chưa hết đâu!”

Hả? Mọi người làm cùng một khuôn mặt giống nhau.

Ngay sau một tiếng náo động vang lên, lại là một tiếng gầm nữa.

Con rồng đang đến từ con đường phía trước, sau khi quay hình chứ U.

“Nó đang quay lại! Nó có khả năng dò đường!”

Ouka một lần nữa xoay bánh lái. Cô tránh đòn lao đến của con rồng lần thứ hai.

Nhưng lần này con Rồng gặm được chiếc xe và thổi bay cánh cửa.

Tiếng la hét thất thanh bên trong xe.

Bị ép bởi xung lực, chiếc xe xoay vòng. Dù bị trầy xước nghiêm trọng vì va vào lan can, Ouka vẫn dựng lại được chiếc xe.

“Chiếc xe không thể chịu được hơn nữa…! Nó không giữ vững được nữa đâu!” Chiếc xe bắt đầu trục trặc và rung lắc dữ dội.

“T-Tớ sẽ cố làm gì đó với ma thuật bảo vệ của mình…!” Mari bắt đầu đan một kết giới bảo vệ và mở rộng nó.

Nhưng Nagaru đang nhìn bản đồ và đặt tay lên vai Mari.

“Mari-chan, đừng dùng ma thuật bảo vệ, dùng ma thuật yếu trước đó ấy.”

“ ‹‹Aurora Field›› sao? Nó sẽ không chặn được đòn tấn công của kẻ địch đâu.”

Để Mari đang bối rối lại, Nagaru tiếp tục nắm tay Usagi.

“Usagi-chan, em có khẩu súng không cần bệ và không bị giật phải không? Từ nóc xe, chị muốn em bắn thẳng lên trên khi chị ra lệnh.”

“? S-Sao lại làm thế chứ.”

“Không sao, cứ làm đi~.”

Dù có đang giơ hai tay và cầu xin, đôi mắt của Nagaru không hề cười.

Khi được bảo vậy, Usagi bỏ bệ phóng ra và cho nó ra ngoài nóc xe.

Lần này Nagaru di chuyển đến ghế lái và thì thầm vào tai Ouka.

“Ouka-chan tiếp tục lái thẳng nhé, cứ đạp ga đầy đủ. Không có rẽ đâu đấy, cứ thẳng về phía trước thôi.”

“?! N-Nhưng…”

“Tin chị.”

Giọng điệu của Nagaru đã thành áp đặt đến mức không thể tin được sau khi thấy thái độ vô tư của cô ấy.

Ouka có rất nhiều thắc mắc, nhưng cô không có thời gian để hỏi.

Bằng chứng là.

“Nó đang quay trở lại… Nó sẽ trồi lên, rồi tấn công từ trên trời! Dựa đoán đường đi của nó là không thể!”

Sau khi nghe báo cáo của Takeru, người ló đầu ra khỏi cửa sổ, Ouka nghiến răng.

“~ ~ ~ A, má nó chứ! Cái giao thông khốn khiếp!”

“Được đó~ ! Đi đi đi!”

Như thể cổ vũ cô từ phía sau, Nagaru đập vào ghế.

Ouka dẫm lên chân ga và tăng tốc tối đa rồi thay đổi sang thiết bị tiếp theo.

Đó là động cơ nitro họ để lại cho lúc cần kíp.

Động cơ khè lửa và một lực G[4] gây ra cho chiếc xe. Trong khi chịu áp lực gió và lực G, từ nóc xe Usagi tiếp tục ngắm khẩu súng không độ giật.

Có thể thấy chỗ rẽ. Với tốc độ này họ chắc chắn không thể quay đầu, mà ngay từ đầu thì chiếc xe này không có ý định quay đầu.

Ngay giữa tình huống như một cuộc đua gà[5], Nagaru hét vang.

“──Ngay bây giờ! Bắn vào tường đi!”

Khi được bảo vậy, Usagi hướng về phía trước và bắn thẳng.

Quỹ đạo có hơi lệch, nhưng đầu đạn đã chạm vào tường và thổi bay lan can.

Sau khi cô ấy bắn xong, Takeru tóm lấy cô và kéo vào trong xe.

“ĐƯỢCCC! Lao vào nó đi!”

Con Rồng tiếp cận từ trên không.

Chiếc xe tăng tốc nhưng con Rồng còn nhanh hơn.

Khoảng cách với con Rồng còn 10 mét, 5 mét, 3 mét

── 1 mét.

Con Rồng mở miệng chứa đầy ma pháp.

“ “ “ “ “ “UWAAAAAAAAAAAAAAAA” ” ” ” ” ”

Mọi người ngoài Ikaruga và Lapis đều la hét, thì ngay sau đó.

Chiếc xe lao thẳng qua vụ nổ.

“Tuyệttt, chúng ta tránh──được?!”

Ouka thốt lên thích thú và bất ngờ cùng lúc.

Chiếc xe đã bay khỏi cao tốc và bắt đầu lao xuống như tàu lượn.

Trọng lực trong xe biến mất.

Họ đang rơi.

Tiếng thét lại vang lên. Takeru ôm lấy Usagi và Lapis, và chịu một cảm giác như thể tim mình đang đập liên hồi và sẵn sàng cho cơn sốc.

Sau khi rơi khỏi vách đá, chiếc xe phóng thẳng xuống khu rừng bị chôn vùi trong tuyết.

Dường như họ sẽ đâm vào mặt đất phía trước, nhưng

“──Mari-chan!”

Đáp lại lệnh của Nagaru, Mari sử dụng phép thuật.

‹‹Aurora Field̾›› . Nó cấp khối lượng cho các vật chất ma thuật mang đặc tính Cực Quang trong một phạm vi, làm giảm tốc độ và tác động.

Hiểu ý định của Nagaru, Mari triển khai ma pháp ở điểm chạm đất.

──*gakun*! Một cú rung lắc ở trong xe.

Trước lúc bị nghiền nát, chiếc bị giảm tốc dưới ảnh hưởng của ‹‹Aurora Field̾›› và đáp xuống đống tuyết.

“…c-c-chúng ta an toàn rồi sao…?”

Trong chiếc xe lố nhố người, Takeru đảm bảo mọi người đều an toàn.

“Usagi, Lapis, mọi người ổn chứ?”

Đáp lại giọng nói lo lắng của cậu, Lapis khẽ gật đầu.

Còn Usagi run rẩy và nước mắt giàn dụa.

“K-Ku-Kusanagii… T-Tớ… Tớ đã…”

“Cậu ổn mà…”

T-Tớ không ổn tí nà…o… Tớ t-tè dầm… rồi.”

Cậu tạm gác lại lời thú nhận của Usagi đang thở gấp và kiểm tra tình hình của những thành viên khác.

Nagaru có vẻ đã bị tuột khỏi dây an toàn và bay vào háng của Ouka đang ở ghế lái. Vì Kanaria không thắt dây an toàn nên mặt cô dính vào ngực của Ikaruga. Mặt của Ouka và Ikaruga mắc kẹt trong túi khí và không di chuyển được.

Đó là một tình huống kì quặc, nhưng may mắn là mọi người đều còn nguyên vẹn.

Takeru thở hắt ra, và trượt ra khỏi chỗ ngồi.


“Auuuu… Đau hông quá~.”

Sau khi họ lôi Nagaru ra từ cửa sổ, chị ấy nói như một bà già; vậy là Tiểu Đội Trẻ Trâu đã rời khỏi xe an toàn.

Cho đến giờ họ vẫn sống sót, nhưng tình hình vẫn chưa có tiến triển gì.

Chỉ là vấn đề thời gian cho đến khi đám truy đuổi bắt kịp họ.

May mắn là tuyết đã vơi dần, và đi trên nó không còn khó khăn nữa. Họ đang mặc áo khoác, nhưng đó là niềm an ủi duy nhất.

“…dù lớp chống lạnh bị thổi bay, nhưng súng của Saionji và Vlad có vẻ vẫn ổn.”

Usagi nhận lấy khẩu súng trường từ tay Ouka và đeo lên vai. Vì cô không thể mang khẩu súng không giật nên nó bị bỏ lại ở trên tuyết.

Nagaru bỏ bản đồ từ chiếc xe ra và nhíu mày.

“Cũng đi bộ xa đây~, nhưng chẳng còn cách nào khác. Mari-chan, em có cách nào tạo ra rào chắn chống gió và rét không?”

“Để đó cho em. Đơn giản như đan rổ.”

“Được rồi, khẩn trương nào. Không sao, không sao~, nếu cơn rét đến thì chả có vấn đề gì nữa~♪.”

Nagaru mang cái ba lô to hơn người mình, cười rạng rỡ và bước về phía trước.

Mari và Usagi, Kanaria cùng Ikaruga phàn nàn và theo sau cô.

Trong tâm trạng vô tư lự, mọi người bớt chợt nở nụ cười.

“Chị ấy chẳng có căng thẳng gì cả… nhưng mà, chị ấy thật đáng tin cậy.”

“Ừa, bao nhiêu người có địa vị cao ở cái đất nước này đều là lập dị cả, nhưng cô ấy thực sự giống thế luôn ấy.”

Ouka cười gượng nhìn lưng Nagaru.

“So với việc đó… Mình hoàn toàn vô dụng…”

Sau khi để việc lái xe, tìm đường và chiến đấu cho đồng đội mình, Takeru thất vọng ngã gục.

Ouka thở dài và vỗ vai cậu.

“Auu!”

“Cậu đã chiến đấu suốt từ đó đến giờ rồi. Lần này hãy để cho bọn tớ. Đừng lo lắng, cậu là một tên lập dị không có chuyện thua Chủ Tịch đâu.”

“C-Cảm ơn… nhưng mà, đó là câu khen ngợi sao?”

“Chúng tớ đều trơ trẽn thế này là nhờ có cậu đấy. Ưỡn ngực tự hào đi.”

“…Tớ không biết mình đang được khen hay bị mắng đây…”

Cô bỏ tay khỏi vai cậu và bắt đầu bước đi.

“Không sao. Mọi người đều bên cậu. Đừng lo.”

Sau khi nghe lời của Ouka, Takeru gật đầu.

Họ chắc chắn đã có được kinh nghiệm trên chiến trường, thứ giúp họ vượt qua mọi thứ. Không có chuyện Ouka lại hành động giải trí như vậy trong quá khứ nữa.

Takeru nhìn chằm chằm lưng của các thành viên đi phía trước.

So với đội hình ban đầu, thì có vẻ như tấm lưng của mọi người đã lớn hơn nhiều. Họ đã vượt qua sự tàn sát hơn cả một tiểu đội thông thường sẽ có.

Không phải họ muốn thành thế này. Nếu hòa bình thì chắc chắn chuyện sẽ không thành như vậy. Nhưng là một đội trưởng, cậu tự hào rằng tấm lưng của họ đã căng tràn hơn.

…mọi người đều đã mạnh hơn.

Takeru đuổi theo lưng của mọi người. Lần này, là không bị bỏ lại phía sau nữa. Để bảo vệ họ như cậu vẫn thường làm.


“──Auu~, dù nhìn thế nào thì cậu thật vô tư đấy~. Cậu ở trong nhà nghỉ, cố di chuyển bằng chân~. Cậu không có cảm giác khủng khoảng gì sao?”


Họ có thể nghe thấy một giọng nói ở đẳng trước.

Tại nơi họ ngẩng mặt lên, có ba bóng hình ở phía trước.

Ba kẻ tấn công bất ngờ. Có thể liếc thấy chúng là thành viên của EXE.

Relic Eater của chúng biến dạng Thợ Săn Phù Thủy và cơ thể chúng được bao bởi giáp.

Mọi người chuẩn bị tinh thần, sẵn sàng chiến đấu.

Vậy chúng là thành viên của EXE à…!

Dù là trong tiết trời lạnh giá, lưng Takeru vẫn toát mồ hôi hột.

Có ba kẻ địch. Một kẻ bé nhỏ trong bộ giáp đỏ tươi. Một tên khổng lồ như núi đá. Một ả ảm đạm như bóng ma đen.

Tất cả chúng đều ở dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Ở phe tiểu đội, ngoài việc Lapis từ chối vào dạng Thợ Săn Phù Thủy vì một lí do chưa rõ, thì họ không thể dùng Vlad của Ouka. Usagi là một xạ thủ thì không thể bắn chuẩn xác dưới trời đầy tuyết được.

Người duy nhất có thể chiến đấu tốt là Kanaria và Mari.

Tình hình này là tồi tệ nhất.

Trong khi nhìn Lapis im lặng bên cạnh mình, Takeru nghĩ cách giải quyết.

Vì kẻ địch tấn công toàn lực, nên dường như chúng không để họ sống sót.

Cậu muốn tránh chiến đấu, nhưng làm thế nào để họ trốn thoát bây giờ?

Khi Takeru đang nghĩ ngợi, Ouka về thế thủ và nhìn chằm chằm tên nhóc đỏ.

“Quân của Magnolia à… cô thường chẳng làm được gì, tôi chưa từng nghĩ cô lại thành kẻ truy đuổi bọn tôi.”

Sau khi bị nói một cách mỉa mai, tên nhóc đỏ lấy họng súng cào cào vào thái dương và hạ mình cười với Ouka.

“Này này, đừng có làm như bọn ta chẳng giỏi gì. Bọn ta là một phần của EXE hoạt động ngầm đấy… bọn ta làm việc hơi bị giỏi đấy, biết không hả? Chẳng hạn như bọn ta chuyên định đoạt mấy đứa phản bội đấy.”

Xoay khẩu lục nhỏ bằng hai tay, Magnolia đùa cợt.

“Đây là lệnh của Chủ Tịch, đừng nghĩ xấu cho ta nhé… chà, ta muốn nói vậy lắm nhưng mà ta nóng hết cả người rồi. Ta thực sự không thể chịu được rằng một cái tiểu đội tầm thường này lại là gu của Chủ Tịch.”

“…cô có mục đích gì với chúng tôi…”

“Bọn ta có lệnh giết Kusanagi, Suginami và Nikaido. Hừm, chắc là ổn nếu cô mang cái thân hình trần truồng và phủ phục người xuống.”

Magnolia đề xuất “Cái đó thì sao?”.

Toàn bộ tiểu đội im lặng đưa tay lên.

Đó là một câu hỏi ngu ngốc. Họ đã sẵn sàng chiến đấu ngay từ lúc đầu rồi.

Magnolia dừng xoay súng và cười hạnh phúc.

“Được rồi, câu trả lời đúng như mong đợi! Kagerou, Gou.”

“…vâng, Đội Trưởng…”

“………”

“Nghe đây, ta không phiền nếu các ngươi bẽ gẫy một hoặc hai các chi của mục tiêu. Ta sẽ cho qua. Như các ngươi muốn──xé rách chân tay chúng đi.”

Thật là một tình huống tuyệt vọng. Ouka di chuyển ra phía trước như thể để bảo vệ mọi người và nắm chặt tay.

“Mọi người chạy đi… Tớ sẽ cầm chân chúng──”

Ngay khi Ouka lộ ý định hi sinh bản thân.

*bộp*, Mari vỗ đầu Ouka.

“Đau quá! Cậu làm cái gì thế hả?!”

Ouka thốt lên giọng trách móc, nhưng Mari lặng lẽ tiến đến trước người cô.

Kanaria rút thanh gươm theo sau.

“Cậu đã mệt rồi… để tớ giải quyết chúng.”

“Chạy đi. Cô sẽ làm vướng víu thôi.”

Mari và Kanaria đối đầu với Magnolia và những tên còn lại.

Hai người thật đáng tin cậy.

Nhưng Takeru không thể thừa nhận được. Không phải cậu không tin tưởng sức mạnh của hai người đó. Mà là quá nguy hiểm khi tách nhau trong tuyết.

Và họ mãi mới đi xa đến thế này.

Họ hoàn toàn không được tách nhau.

Usagi, Ikaruga và Ouka có vẻ cũng cảm thấy vậy, và tất cả đều tiến lên phía trước.

Dù nếu đây là tự sát, thì tất cả cùng chiến đấu với nhau là lựa chọn khôn ngoan hơn.”

Nhưng ngay lúc đó.

──Ai đó bắn phát đạn không giật lên trời.

Một quả lực bay lên trời kéo theo một vệt khói phía sau, và nổ tung trong không trung.

Ánh mắt của mọi người bị thu hút cùng lúc.

Thắp lên ngọn lửa bùng nổ, cầm khẩu súng không giật là một người không thể đoán được.

“Fuh, thật rắc rối nếu mấy em quên chị đó?”

Đưa viên kẹo có hình điếu thuốc vào miệng, Hojishiro Nagaru ném khẩu súng không giật xuống đất.

“Mọi người chạy đi──và để chỗ này cho chị.”

Thật quá bất ngờ, mọi người đứng hình, kể cả phe địch.

Khi tâm trạng căng thẳng bị hủy hoại, Ouka nhăn mặt đau đớn.

“…Hội Trưởng… đừng có theo dòng tâm trạng và tham gia vào chứ. Không ai hi vọng gì từ chị đâu…”

“Ểểể, gắt thế! Onei-san đau lắm đó, cô ấy đang nghiêm túc cơ mà!”

“Chúng em ổn! Chỉ huy thì nên lùi lại phía sau! Nếu chị chết thì mọi thứ đổ bể hết!”

Phớt lờ lời thuyết phục của Ouka, Nagaru thô lỗ bước đến chỗ Magnolia và những tên còn lại.

“Được rồi, được rồi. Để đó cho chị. Trời lạnh đấy nên mấy đứa nên tập trung tại một chỗ đi~♪. Nhìn kia kìa~. Ngọn núi ở trước mặt chúng ta ấy, trông thật đẹp với tuyết phủ ở trên nhỉ~. Mấy đứa có thể thoải mái dành thời gian ngắm nhìn nó trong khi chị chiến đấu nhé~.”

Cô ấy vẫy vẫy tay và nói mấy điều mang một ý nghĩa không rõ.

Ngọn núi, tự nhiên chị ấy nói cái gì thế──?

Dù mọi người làm vẻ mặt sững sờ, thì Takeru, người quen với núi đồi nhiều năm, đã nhận ra ám hiệu.

Cậu nhận ra đều là nhờ có lời nói của Nagaru.

Núi. Tuyết. Tập trung tại một chỗ.

Và──âm thanh lạ mà cậu có thể lờ mờ nghe thấy.

Takeru giơ tay ngăn Ouka đang định dừng Nagaru lại.

“Đợi đã, cứ để chị ấy làm. Mọi người tập trung một chỗ nào.”

“T-Tại sao?” “Không sao đâu, nhanh lên trước khi nó chưa lộ nào…”

Sau khi nói nhỏ, Takeru tập trung mọi người lại.

Và, sau khi ra lệnh thầm vào tai Mari và Kanaria, Takeru đợi. Một mình Nagaru đối đầu với kẻ địch.

“…trò hề gì thế này. Tại sao ngươi, một đứa có khả năng chiến đấu kém nhất lại đứng đây vậy?”

“Naw~, trông này, thỉnh thoảng tôi cũng cần làm gì đó như một thủ lĩnh của họ chứ~. Đội-Phó chắc biết tôi đang nói gì chứ~?”

Nagaru cười vô tư và đứng bất động cách Magnolia năm mét và xoa xoa tay.

Thái độ đáng ghét đó hẳn làm Magnolia bực mình, ả chĩa súng vào Nagaru.

Nagaru dang hai tay ra, như nói mình vô hại.

“Đợi đợi đã, bình tĩnh một lát nào~. Hãy sắp đặt vài chuyện trước chứ~.”

“Sắp đặt…? Bọn ta không mềm mỏng đến nỗi đi thương lượng với phe bất đồng. Bọn ta được lệnh giết các ngươi.”

“Ah~, có thể vậy nhưng mà, nếu chúng ta cố giết lẫn nhau, thì chúng ta sẽ tự xóa xổ lẫn nhau đó. Nên là, chúng ta nên rút lui thôi, không còn nhiều thời gian đâu.”

Nghe lời nói của Nagaru, Magnolia bắt đầu thấy rối loạn.

“…rút lui? Dù rõ ràng có sự khác biệt trong khả năng chiến đấu, mà ngươi nghĩ có thể chiến đấu sòng phẳng với bọn ta sao?”

“Chiến đấu thì không phải, nhưng thảm họa thì có đấy~.”

Thấy cái cách Nagaru đánh giá thấp mình, Manolia nở nụ cười chế giễu.

Nhưng trên thái dương ả đã nổi mạch máu.

“Hể… không sao… ngươi ngu hơn ta nghĩ đấy, thú vị lắm, Hojishiro Nagaru. Thử xem nào…!”

“Nn~ thực ra──Tôi đã làm rồi.”

Cô nhún vai và mỉm cười với Magnolia.

Magnolia làm vẻ mặt khó hiểu, nhưng ngay lúc đó──

“?!”

Từ ngọn núi sau ả, một tiếng sấm rền vang lên.

Sau đó là tiếng gầm của đá rơi dữ dội.

Ánh mắt mọi người đều hướng về phía ngọn núi.

Sau khi nheo mắt lại, họ thấy một đám mây trắng ở bề mặt ngọn núi đang di chuyển về phía họ.

Magnolia nhìn Nagaru, vẻ mặt ả cứng đờ.

“…không thể nào…!” “Điều số một không được làm ở vùng núi, là tạo tiếng ồn──khá hiển nhiên đó, Nhóc.”

Không nghi ngờ gì nữa──một trận tuyết lở.

Nó đang đến với tốc độ chóng mặt.

“Nh────!” Magnolia ngắm khẩu súng về phía Nagaru và bóp cò.

Đoán được từ trước, Takeru kích hoạt Soumatou và ngay tức khắc tiến đến trước Nagaru.

Ngay khi vừa tuốt kiếm, cậu chém đứt viên đạn đỏ thẫm bắn ra từ họng súng.

“Ghh…!”

Ngay khi cậu chém viên ma đạn, thanh kiếm làm từ adamantium vỡ vụn và bị thổi bay. Bởi nếu là ma đạn thì cậu chỉ có thể làm thay đổi quỹ đạo của nó, chứ không thể hoàn toàn vô hiệu hóa được. Tốc độ của nó không lớn nhưng sức mạnh lại vô cùng khủng khiếp.

Thật liều lĩnh khi chiến đấu với ai đó trong dạng Thợ Săn Phù Thủy chỉ bằng cơ thể bình thường.

Takeru đẩy cơ thể đến giới hạn, nắm lấy cổ áo Nagaru và nhảy về chỗ đồng đội cậu đang tập trung. Ngay khi họ vừa chui vào được vị trí ban đầu, Magnolia bắn tiếp.

Tất cả viên đạn bắn ra đều bị Kanaria phản lại.

“…bọn chó chết!”

Khi Magnolia điên loạn nhìn trừng trừng, Nagaru đang được Takeru ôm lè lưỡi và lấy tay kéo mí mắt.

Nagaru đã dự đoán được một trận tuyết lở sẽ xảy ra. Sau khi lựu đạn của súng không giật đập vào tường với tốc độ cao, ta có thể nghe thấy âm thanh của tuyết rung chuyển. Yếu tố quyết định chính là phát lựu đạn bắn lên trời. Một vụ lở tuyết có thể xảy ra khi một người hét to. Sau hai vụ nổ vang dội thì chắc chắn nó đang xảy ra rồi.

Vụ lở tuyết ngay lập tức đến gần họ.

“Mari!” “──Rõ!” Trong thoáng chốc, một hàng rào cực quang đã bao bọc tất cả mọi người. Magnolia và những tên khác bị trận lở tuyết nuốt chửng.

“Mọi người, ôm nhau và đừng buông tay!”

Ngay khi Mari thét lên, vụ lở đập vào lớp rào chắn.

Dù có là tuyết thì vụ lở không có mềm mại chút nào. Tác động tại điểm tiếp xúc không khác gì bị một bức tường sắt đâm vào với tốc độ 200 km/h.

Mari đóng hàng rào, bảo vệ tiểu đội khỏi vụ lở tuyết.

Dòng chảy của tuyết sượt bên ngoài lớp rào chắn với tốc độ cực nhanh.

“Tuyệt đối không được rời rào bảo vệ đấy! Ra ngoài là bị thổi bay luôn!”

Phía trước. Tại chỗ Magnolia và những tên khác, có thứ gì đó vướng vào vụ lở tuyết.

──Đó là tên khổng lồ xám. Gou.

Cưỡi trên dòng chảy, tên đàn ông trong bộ giáp đâm vào lớp rào.

“Ngh, đừng có khinh thường ma thuật của ta!”

Mari gia cố lớp rào lên đến cực hạn ma pháp.

Nhưng──cơ thể của tên khổng lồ lại vượt qua lớp rào mà không có phản kháng gì.

Cú đấm của tên khổng lồ gần chạm đến mặt của Mari đang giật mình.

Dù Kanaria cố xoay xở để thay đổi quỹ đạo của cú đấm trong tích tắc bằng thanh Lævateinn, thì cô vẫn không thể kìm được tốc độ của cơ thể khổng lồ đó.

Cả Tiểu Đội Trẻ Trâu bị cơ thể tên khổng lồ làm thổi bay ra ngoài lớp rào chắn.

Và mọi người đều bị sóng tuyết nuốt chửng.



Chương 5 – Chiến Trường Băng GiáEdit

Cảm thấy người lạnh buốt, Ouka tỉnh dậy.

Tầm nhìn cô trắng xóa. Cô khó thở, nhưng dường như cái lạnh và tuyết sẽ tràn vào phổi cô.

Cô hoàn toàn bị vùi trong tuyết, không thể nhận biết được đâu là trên, đâu là dưới. Ouka cố hết sức để không hoảng loạn và xác nhận xem cơ thể mình có cử động được không.

Cả chân, tay phải, tay trái… bàn tay trái, đang nắm cái gì đó.

Theo cảm giác mà đoán, thì đây là tay của ai đó.

Ouka cho chút tuyết vào miệng, sau khi nó tan thành nước bởi nhiệt đô cơ thể cô, cô lại mở miệng lần nữa.

Nước từ môi cô chảy xuống.

Có nghĩa cô đang nằm xấp.

Cô xoay người và bắt đầu chầm chậm gạt tuyết sang bên. Mở rộng không gian ra từng chút một, cô bò lên trên mặt tuyết.

Một lúc sau, cô vượt qua hết số tuyết và nhìn thấy bầu trời.

Để chắc chắn cơ thể mình không chìm xuống, Ouka cẩn thận ra khỏi chỗ tuyết đó.

Cô hít khí ô-xi vào phổi, không có thời gian để nghỉ ngơi, cô bắt đầu đào tuyết.

Sau khi đào dược khoảng 2 mét, cô thấy người mình vừa nắm tay lúc trước.

Một cái mũ và chiếc khăn quàng. Là Mari rồi.

Ouka kéo cơ thể Mari lên và tát mặt cô ấy.

“Nikaido, này! Dậy đi, Nikaido!”

Dù có tát bao nhiêu lần vẫn chẳng có phản ứng gì hết.

Ouka dí tai mình sát miệng Mari và trực tiếp ép nó vào ngực cô. Dù tim Mari vẫn đang đập, thì cô ấy vẫn không thở.

Không chần chừ nữa, Ouka bóp mũi Mari và và hôn môi cô ấy.

Cô cho ô-xi vào phổi Mari, để môi ra chỗ khác rồi lại làm thêm lần nữa. Sau khi lặp lại ba lần, Mari cuối cùng cũng sống lại.

Ngay khi cô chạm mặt Ouka, Mari ho khù khụ.

Thấy vậy, Ouka xoa ngực nhẹ nhõm.

Mari xanh mặt và cúi gằm, cô đặt tay và đầu gối xuống tuyết.

“…cậu không sao chứ? Có bị thương không?”

“…uu…huuuu… *hức hức**.”

“Đau đến phát khóc à?! Có chỗ gãy──”

Trong khi Ouka lo lắng cho cơ thể Mari, thì mắt cô lại rơi nước mắt.

“Nghụ hon khầu củ tứ (Nụ hôn đầu của tớ)~ ~ ~ ~ ~!”

Câu đầu tiên của cô ấy sau khi hồi sinh thật quá lạ.

“Chết tiện, không phải lúc cho chuyện đó đâu!!”

“Ueee~ ~ ~ ~nn! Sao trong tất cả lại là Ootori Ouka chứ~ ~ ~ ~! Lại là lần đầu chứứứ~ ~ ~ ! Và tớ còn định dành nó cho Takeru cơ~ ~ ~ ~ ~ !”

Mari đang khóc thật.

Ouka đỏ mặt và vội vàng chỉ trỏ Mari.

“R-Rõ ràng nó không có tính! Đây là do cấp bách thôi! Không tính, không đời nào!”

“Uu, uu, *hức hức**… không tính ư? Thật chứứ? Thật thật chứứ?”

“T-Tất nhiên rồi, nếu không tớ xấu h──”

Khi cuộc tranh luận ngớ ngẩn của Mari và Ouka về nụ hôn đầu được tiếp tục, thì có một âm thanh của người dẫm lên tuyết ở gần họ.

Tóc đen điểm chút sắc xanh, với bộ giáp cùng màu. Người tỏa ra ánh hào quang phải nói là khủng khiếp, đang ngắm khẩu súng ngắn nòng lớn trông như một cái kèn.

Và đặc điểm đặc biệt của cô ta, tóc mái dài, cực dài.

“…ôi…ta vui quá…con còn sống…Ouka-san…”

Không thấy mắt và mũi của cô ta, chúng đều được giấu sau tóc mái.

Khi bị gọi tên, Ouka kêu “Ưưư”, cực căm ghét.

“…n-nếu con chết thì…mẹ…sẽ không thể đối mặt Ba được nữa… Ta thực sự, thực sự v-vui lắm đó…”

Ufufufufufufufufufufufufufufufu… Người phụ nữ đặt tay lên miệng và cười hớn hở.

Dù suýt thì bỏ lỡ nó, nhưng Mari bắt đầu nhìn qua lại giữa Ouka và khuôn mặt người phụ nữ kia.


Kagerou Ootori


“Bà ta nói mẹ sao… m-mẹ?! Mẹ của cậu?!!”

“Sai rồi! Không, hồi đó là vậy nhưng mà…b-bà ta là mẹ nuôi của tớ.”

“Ể…vậy bà ta là vợ của Chủ Tịch ư?! Cái gì thế này?!”

Mari ngơ ngác, chỉ tay vào người phụ nữ.

Vẫn tiếp tục cười “ufufu”, người phụ nữ cúi đầu, và nâng mép váy.

“Ootori…Kagerou là tên ta…Vợ của Sougetsu-sama! Và… r-rất hân hạnh được làm quen.”

Cô ta nhấn mạnh từ ‘vợ”. Cách dùng kính cẩn đó làm cho họ cảm thấy thật tệ, cô ta còn tiếp tục cười hớn hở, giờ trông cô ta như một con ma từ bộ phim kinh dị nào đó vậy.

Dù không khí có căng thẳng, Mari vẫn thì thầm với Ouka.

“…Bà ta thực sự là vợ của tên đẹp mã đó sao? Như thể bà ta là người bò ra từ cái giếng…”

“Những gì tớ được nghe, là kẻ bám đuôi Chủ Tịch. Bà ta cứ khăng khăng nên ông ta cuối cùng cũng đành kí giấy kết hôn, chắc là do cảm thấy quá rắc rối khi phải từ chối hay gì đó… B-Bản thân tớ cũng chả hiểu.”

Thấy vẻ mặt cực khó nhọc của Ouka, Mari quyết định không hỏi tiếp nữa.

Kagerou đứng đơ người trong khi vẫn cúi đầu và chỉ nghiêng đầu 90° nhìn chằm chằm Ouka. Tóc mái cô ta rung rung, và con ngươi trông như viên pha lê đen ló ra từ sau tóc.

“Ouka-san, Mẹ rất buồn…Sao con không nghe lời Sougetsu-sama vậy…?”

“Xin lỗi, nhưng tôi không nghĩ bà là hay Chủ tịch là bố mẹ của tôi một chút──”

“Con không được làm người đó giận dữ…trông nom một đứa trẻ rắc rối là…vai trò của m-mẹ phải không…? Nếu cứ con để thế này, người sẽ bị Sougetsu-sama mắng…s-s-sẽ l-là ta đó con biết khônggg?!”

“………”

“……đồ hư đốn…! Ta cần nghiêm khắc phạt con như một người mẹ…!” Cô ta không hề nghe họ nói gì hết, cô tự kích động bản thân về thứ gì đó khác.

“N-Ngay từ đầu…ta đã thấy kì từ lâu lắm rồi… tại sao Sougetsu-sama lại n-n-nhận nuôi mày như con đẻ chứ… thấy chưa, ta đ-đã nghĩ ra rồi, N-N-Người đó c-có lẽ là một l-l-loliconn!”

“………”

“R-Rõ là ngài ấy đã có kế hoạch như Genji Truyển kì… đúng vậy! Chắc chắn là vậy rồi! May mà ta nhận ra! Giờ mày cũng đã chín muồi rồi, và ta cũng hết đát và sớm bị vứt bỏ thôi! Ta sẽ không để mày, ta sẽ không để cho mày Ouka-san, mày định cướp Sougetsu-sama đi đúng khônggg?! Đồ mèo vụng trộm!”

Khi cô ta lắc mạnh đầu, có gì đó như điện áp đi qua người Kagerou.

Bà ta vẫn tiếp tục nói chuyện một mình. Ảo tưởng của bà thật điên rồ. Ouka làm vẻ mặt đau khổ còn Mari thì, nấp đằng sau Ouka.

“Đúng vậy, cuối cùng thì Sougetsu-sama là của taa. Ta s-s-sẽ không để ngài ấy cho bất cứ ai! Người duy nhất được ngài ấy yêu quý chỉ có taaAAaaAAaaAaa!”

Trong khi làm động tác như hất tóc của mấy tay chơi rock, Kagerou hướng khẩu súng như cái kèn vào Ouka.

Ouka rút hai khẩu súng yêu thích của mình ra khỏi bao. Đen đủi là không thể dùng được Vlad. Do lo lắng cho tính mạng của những thành viên khác, cô cần phải tránh chiến đấu nghiêm túc ở đây.

Với mục tiêu là trốn thoát, cô tìm kiếm cơ hội để thực hiện──

“Không đời nào, tớ là đứa yếu đuối nhất trong những người yếu với dạng người này! Tớ không chịu được mặt sinh lý của nó đâu, tớ sẽ dùng ma thuật hạ cô ta ngay đây!”

──hoặc cô vừa mới nghĩ vậy, thì Mari đã hành động cực nhanh, mở rộng vòng tròn ma pháp và niệm phép.

Ouka vội vã ngăn cô ấy lại.

“Đợi đã Nikaido! Relic Eater đó là──!”

“ ‹‹Aurora Cannon››  !”

Đưa cả hai tay lên phía trước, Mari đứng vững, mở rộng và bắn ma thuật trong tức thì.

Đó là lúc.

Relic Eater của Kagerou gầm gừ.

“Hát lên! ──Antoinetteeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee!”

Thứ bắn ra từ họng súng cùng với tiếng gầm rú, là ‘âm thanh’.

Đó là thứ thanh âm như tiếng khóc lóc của người chết vang vọng từ đáy địa ngục.

Thứ âm thanh từ họng súng lan tỏa như nhạc cụ bằng đồng thau và tấn công hai người. Dù vô hình nhưng tác động của nó có thể gây chết người.

Ngay khi họ bị tiếp xúc với sóng âm, thì một sự kiện dị thường diễn ra trong người Mari.

Trong thoáng chốc, khuôn mặt cô méo xệch trong đau đớn, ma thuật tích trong tay và vòng tròn ma thuật dưới chân biến dạng như bị tan chảy.

Ngay sau đó, sức mạnh ma thuật vừa được tích trữ──phát nổ ngay trước mặt cô.

“KYAaAaaaaaa!”

“Khhh!”

Mari và Ouka bị thổi bay. Thường thì sát thương của phép thuật không được khởi tạo đẩy đủ sẽ cực yếu, nhưng với chất lượng và số lượng trong sức mạnh phép thuật của Mari thì lại không giống vậy.

Ouka nhận ít sát thương hơn vì cô đã nhảy ra ngay trước vụ nổ, nhưng Mari thì không làm được.

Cả hai tay cô bị bỏng nặng do tiến trình niệm phép thất bại.

“…cá-i…gì…thế…”

Không đứng nổi được nữa, cô cuộn tròn trong tuyết.

Ouka chạy nhanh đến chỗ cô và lấy tuyết đắp quanh tay Mari. Một âm thanh như thể nước bị bắn tung tóe khi gặp chảo nóng xì xèo, và Mari khóc nức nở.

“Thuộc tính ma pháp của Relic Eater đó là “Nhiễu Loạn Thanh Âm[6]”…! Khi kích hoạt trước khi ma thuật của kẻ địch được dùng, thì nó sẽ gây phát nổ ma thuật. Khi nó phát âm thanh, ta không thể dùng ma thuật được.”

“Ngh, nói cho tớ…sớm hơn chứ…!”

“Là lỗi của cậu khi cố tấn công bà ta trước khi tớ có thể nói được gì ấy!!”

Nhờ có Ouka ngăn Mari nên cô mới có thể khuếch tán ma thuật ngay trước khi nổ, nhưng nói vẫn gây sát thương khủng khiếp. Nếu cô cố giải phóng toàn lực, thì tệ nhất là cô có thể chết.

Nhận ra nguy cơ tiềm tàng trong ma thuật của mình, Mari trừng mắt nhìn Kagerou.

Kagerou đột ngột hướng đầu về phía họ, nghiêng đầu theo đường chéo và bắn Relic Eater ⸀Antoinette⸥ .

Mỗi khi có âm thanh phát ra, Mari lại thở hổn hển đau đớn.

Khu vực này chứa đầy những sóng âm chống ma pháp chỉ có phù thủy mới nghe thấy được, nó ức chế khả năng xây dựng quá trình niệm phép và gây đau đớn tột cùng cho các phù thủy qua các nhạc cụ ma quái. Antoinette của Kagerou có thể tự do thao túng âm thanh ở khu vực này.

“Ta là vợ của Sougetsu-sama! Yêu, ghét, giết chóc, tất cả đều thuộc về một mình ta! T-Ta cần phải giết! Nếu róc được xương ngươi, chắc chắn Sougetsu-sama sẽ chỉ nhìn một mình ta thôiiiiii! Chắc chắn là vậy rồiiIIiIIII!”

Kagerou vừa gãi cổ vừa tiến gần họ trong khi ngắm khẩu Antoinette. Họ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc chuẩn bị cho tình huống xấu nhất.

Không thể dựa dẫm vào pháp thuật của Mari được nữa, Ouka là người duy nhất có thể làm nó.

Cô đứng trước Mari như thể bảo vệ cô ấy và đặt tay vào cò súng.


Luồng khí lạnh bao quanh cơ thể cô, Ikaruga cảm thấy cơ thể mình dần chết đi. Cái chết nhẹ nhàng đến khó tin, như một giấc ngủ dễ chịu.

Cô không thể suy nghĩ được nữa, chỉ còn tập trung vào việc ngủ.

Giữa giấc mộng đó, có một ý nghĩ về cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm qua tâm trí cô. Trong thời thơ ấu của cô, một cuộc tranh luận khoa học nửa đêm giữa hai người họ, những lời nói thầm thì qua đầu cô.

Lúc đó cô chẳng biết gì. Lúc đó họ chẳng biết mình vui hay buồn.

Trong những ngày trầm lắng ấy, cô ấy là tạo vật có thể nói chuyện bình đẳng với Ikaruga.

Cô nhận ra người đó có thể được gọi là bạn chí cốt của mình… sau khi cô ra thế giới bên ngoài.

“…Isu…ka…”

Ikaruga chìm trong những kí ức tàn khốc. Hối hận vì không thể ở bên cạnh cô ấy, và sự thoải mái đó đã lấy đi ý chí chống lại cái chết của Ikaruga.

Có ai đó nắm lấy tay cô giữa lúc như vậy.

Một bàn tay nhỏ nhắn với tới và kéo Ikaruga ra khỏi đống tuyết.

Khi xung quanh trở nên sáng sủa, Ikaruga nâng mí mắt nặng trĩu.

Khi cô mở mắt, cô thấy khuôn mặt của một thiếu nữ nhìn xuống mình.

Mái tóc xanh và hai tai nhọn. Vẻ mặt gắt gỏng.

“Kanaria?”

Khi cô gọi tên cô ấy bằng một giọng yếu ớt, Kanaria ngoảnh mặt đi.

Ikaruga cố nâng người dậy, nhưng ngay lập tức nằm xuống khi cảm thấy cơn đau chạy qua xương sườn mình.

“Thật mỏng manh. Chỉ có vậy mà không di chuyển được sao, đồ yếu đuối.”

“…tại sao con…?”

Khi Ikaruga hỏi, Kanaria làm vẻ mặt rầu rĩ.

“…Tôi thực sự không chọn cứu cô. Tôi chỉ vừa kéo một bàn tay mắc trong tuyết. Hóa ra lại là cô. Tôi đã không gặp may rồi. Tôi sẽ chẳng có cứu cô nếu biết từ trước thế này.”

Kanaria hành động lạnh lùng và không nhìn vào mắt Ikaruga.

Thấy vậy, Ikaruga mỉm cười.

Dù cô ấy có nói rằng thấy mỗi bàn tay lộ ra, nhưng tay của Ikaruga hoàn toàn bị chôn vùi trong tuyết. Chắc chắn khi Ikaruga lầm bẩm tên của Isuka, cô ấy đã nghe thấy giọng nói đó và vội vã đào để kéo cô ra khỏi đống tuyết.

“…Cảm ơn. Con đã cứu mẹ.”

“Im đii. Tôi đã bảo là không có ý định cứu cô mà.”

“Dù vậy thì, vẫn cảm ơn con.”

Ikaruga thẳng thắn hết sức có thể, và chuyển tính cảm của mình đến Kanaria.

Có lẽ Kanaria yếu thế trước những lời biết ơn như vậy, nên khuôn mặt cô đỏ bừng.

Cô ấy nhanh chóng đứng dậy và quay gót chân.

“~ ~ ~ ~ ! Được rồi!”

Ikaruga mỉm cười cay đắng khi Kanarai cố lê chân qua tuyết, cô buộc cơ thể đau nhức của mình đứng lên.

Và, khi cô định đuổi theo tấm lưng nhỏ của Kanaria,

“Oww…”

Đột nhiên Kanaria va vào thứ gì đó và dừng bước. Cô lấy tay xoa trán và ngẩng lên nhìn.

“──!”

Ngay khi Kanaria đang kinh hoàng, thì tên khổng lồ vung nắm đấm tay phải.

Cô định chiến đấu bằng kiếm, nên cô đặt tay lên thanh Lævateinn, nhưng đúng lúc đo.

Có ai đó nắm lấy cổ áo Kanaria.

Cô bị ném về phía sau và ngã ngửa. Với vị trí bị hoán đổi, Kanaria thấy Ikaruga đứng phía trước.

Nắm đấm tên khổng lồ vung xuống, và khi nó đập trúng, Kanaria thấy cơ thể Ikaruga thành hình chữ く.

Ikaruga bị thổi bay và bật nảy trên tuyết rồi dừng lại, như một con búp bê bị hỏng.

“──”

Với đôi mắt mở to, cô nhìn chằm chằm cơ thể Ikaruga không còn cử động.

Trong khi đó, tên khổng lồ cố vung nắm đấm lần nữa.

Kanaria kích hoạt Soumatou, nắm chặt tay cầm của Lævateinn và rút nó ra ngay tức khắc.

Cô chém tên khổng lồ chỉ bằng một nhát, thổi bay hắn ta.

Không thèm đến kiểm tra xem hắn bị đánh bại hay chưa, Kanaria vừa chạy vừa vấp ngã đến chỗ Ikaruga.

Cô quỳ xuống bên Ikaruga đã gục ngã và sau một phút chần chừ, cô xoa cơ thể của Ikaruga.

“…này………?”

Khi cô ấy đến bên cạnh mình, Ikaruga chỉ kịp mở mắt và nhìn Kanaria.

“…con có… ổn không…?”

“………”

“Con có…bị đau không…?”

Ikaruga với đôi tay run rẩy ra, cố chạm má Kanaria.

Cô cười nhẹ với làn da nhợt nhạt, như thể cô thực sự nhẹ nhõm…

“Tuyệt lắm… con… vẫn ổn…”

Nhưng, cô đã cạn kiệt sức lực ngay trước khi cô có thể chạm được làn da Kanaria, đôi tay Ikaruga bất lực rơi xuống đống tuyết.

Hơi thở trắng xóa ngừng lại, và Ikaruga không còn động đậy nữa.

“………này………”

Kanaria đờ người, như một tảng đá không di chuyển.

Cô một lần nữa nghe thấy tiếng chân rền vang của tên khổng lồ.

Tên khổng lồ xám cô vừa thổi bay đã trở lại nguyên vẹn.

Hắn đứng trước mặt Kanaria và lại vung tay.

Kanaria không di chuyển. Giữa vũng máu, cô tiếp tục nhìn thân hình Ikaruga.

Nắm đấm cắt xuyên không khí và đánh thẳng vào đầu cô.

──Ngón tay Kanaria đang định chạm Ikaruga nhanh chóng dùng Soumatou và nắm lấy chuôi kiếm Lævateinn ngay tức thì.

Cô rút nó ra và xoay tròn cùng lúc, chém một nhát vào tên khổng lồ.

Cú đấm và thanh kiếm va chạm, một sóng xung kích thổi bay tuyết trong không khí.

Ngọn lửa từ Lævateinn quét xuống, tan biến ngay và làm tan chảy tuyết ở xung quanh.

Và rồi──

“…...urraaaAAaaAAaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!"”

Kanaria, điên cuồng, giận dữ, gào thét.


Takeru tỉnh lại và mở mắt, cậu nhanh chóng đứng dậy.

Cậu nhớ họ đã bị cuốn vào trận tuyết lở, nhưng lại không thể nhớ được chuyện gì đã xảy ra sau đó.

Nhìn xung quang phủ đầy tuyết, cậu thấy một cô gái xanh biếc đứng một mình giữa trời trắng xóa.

Nhìn chằm chằm Lapis ở đằng xa, Takeru thấy nhẹ nhõm.

“Em đã đào kéo anh ra à? Cảm ơn… em không sao chứ?”

“…Em là Thánh Bảo Ma Thuật. Em sẽ không bị hủy diệt bởi một trận lở tuyết đâu.”

Giọng nói của cô ấy lúc nào cũng dịu dàng và khô khan, nhưng giờ nó còn vô hồn hơn bao giờ hết.

Thực sự đó, cái quái gì đang diễn ra vậy.

Từ khi họ trốn khỏi Ban Thanh Trừng, em ấy như vậy suốt rồi.

Đó không phải là lời từ chối đầy cảm xúc như lúc ở Học Viện Ma Thuật.

Chẳng lẽ em ấy…sợ gì đó chăng? Liên kết với linh hồn của Lapis, Takeru có thể thấy thoang thoáng một thứ như nỗi sợ hãi từ em ấy.

Hãy hỏi thử lí do xem nào.

Cậu nghĩ vậy và cố gắng đứng dậy, đó cũng là lúc cậu nghe thấy một giọng nói cất lên từ đống tuyết đằng sau mình.

“…Kusanagi-kuun? …Chị không thấy được gì hết trơn~…là em phải không, Kusanagi-kun~?”

“Hội trưởng, là chị à?!”

“Ừa~, xin lỗi nhưng chị không thể thở được, em có thể lôi chị ra được không~… nếu em cứu được chị, chị sẽ cho em một hoặc hai nụ hôn đấy~ e he~.”

Thấy Nagaru hành xử như thường ngày dù có ở tình trạng thế này, Takeru vội vã đào lôi cô ấy ra.

Cô ấy bị chôn vùi khá sâu, nhưng khi xuất hiện dưới đống tuyết, cô thở dốc và mỉm cười.

“Tuyết nặng quá~, đau thật nhưng mà chị có thể thấy thích cái cảm giác bị đè này lắm đó~.”

“…xin chị đừng có nói lời thú nhận rắc rối như vậy. Em sẽ kéo chị ra ngay đây.”

“Aaa, từ từ! Thực ra chân chị đang bị kẹp giữa đám cây bị đổ~. Nếu kéo chị ra, chân chị sẽ bị xước mất.”

Xước? Theo lời cô ấy nói, tình hình có vẻ đủ nghiêm trọng để cậu nghi ngờ về thính giác của mình.

Một cái cây lớn đã đè lên chân của Nagaru. Đôi chân mỏng manh của cô ấy hoàn toàn bị nghiền nát và tím tái.

“…! Em sẽ cứu chị ngay đây!” “A~ không cần phải vội đâu, chị hoàn toàn ổn mà~. Trời lạnh nên nó không đau đâu~.”

Cậu cố tạo khoảng cách giữa cái cây và chân cô ấy nhưng không làm được. Tuyết quá giòn và cái cây chìm càng sâu mỗi khi cậu đào.

“Em không phải làm khuôn mặt đó đâu~. Hừmm~ em tốt bụng quá đấy~ phải không nào~ ♪.”

Nagaru cười, nhưng tình hình không ổn chút nào. Sau khi áp lực của tuyết biến mất, máu bắt đầu trào ra. Động mạch chưa bị cắt, nhưng vết thương rất nghiêm trọng.

“Em phải lo lắng cho Ouka-chan và những người khác chứ… chuyện này sẽ mất thời gian lắm đây, cứ bỏ qua chị và tìm kiếm mọi người đi. Trong trường hợp chị không qua khỏi, thì nếu em đến được căn cứ, em sẽ hiểu cách truy cập, và mọi người ở phe bất đồng sẽ cho em mượn sức mạnh.”

Cô ấy nheo mắt nói vậy, nhưng Takeru nghiến răng và tiếp tục làm.

“Đừng có đùa với em… chị là niềm hi vọng duy nhất…! Chị đã hứa giúp bọn em mà…! Em sẽ không để chị ra đi ở một nơi như thế này đâu…!” “………”

“Người mà em trao trọn niềm hi vọng của mình không phải phe bất đồng──mà là chị!”

Nagaru dừng cười và chăm chăm nhìn khuôn mặt Takeru.

“Người đã bảo em cần được chiều chuộng là chị đó, Hội trưởng à!”

Cảm thấy nửa tuyệt vọng, cậu thốt lên cái gì đó rất xấu hổ, nhưng Nagaru mỉm cười hạnh phúc.

Biểu cảm đó như thể cô ấy đã tìm thấy mục đích sống, nụ cười của cô thật đáng yêu.

“…sao chị có thể thắng được một đứa trẻ cần được chiều chuộng chứ~.”

Cậu cười lại khi thấy vẻ mặt lôi thôi thường ngày của cô ấy.

Nhờ có tuyết bắt đầu đông cứng lại, cậu mới có thể tạo khoảng cách giữa cây và chân cô ấy.

Nhờ đó mà cậu có thể giành lại được cô ấy từ trong tuyết. Takeru vội vã nắm lấy tay Nagaru và cố kéo cô ra.

“──Ừm, tiến xa thế là nhiều rồi đấy.”

Takeru giật thót khi nghe thấy âm thanh ai đó đang đặt ngón tay lên nòng súng.

Sau khi cậu từ từ đứng lên và quay lại, cậu thấy Magnolia đứng đó ngắm súng về phía cậu.

“Hoàn hảo để nói vậy nhỉ. Trò hề đó thật sự tốt đấy. Ta đã vô thức cảm thấy nên đợi cho đến cuối. Đúng ra không có chuyện ta đợi đâu.”

Sau khi ngáp chán nản, Magnolia thở dài nhìn Takeru đứng trước bảo vệ Nagaru.

“Ừm, ngươi có thể tránh ra được không? Họ sẽ tức giận nếu ta giết ngươi. Ngươi sẽ ổn thôi miễn là quay lại trường với bọn ta… Ta sẽ chỉ hạ cái con nhóc đằng sau ngươi thôi.”

“Tôi từ chối.”

“Trả lời ngay cơ à. Thật luôn, ngươi không xem xét gì sao? Ý ta là, trời lạnh quá. Ta mệt mỏi với trò chơi đuổi bắt này rồi. Ta muốn quay lại càng sớm càng tốt.”

“Nếu cô muốn quay lại, thì tự đi mà làm… Tôi sẽ không để đám các người giết cô ấy và tôi cũng chẳng có ý định đi về cùng cô đâu.”

Khi cậu thẳng thừng từ chối, khuôn mặt Magnolia xuất hiện vẻ thất vọng và khó chịu, và cô ta bó tay gãi gãi đầu.

Takeru đật tay lên vai Lapis đang sau cậu một bước chân.

“…Lapis… cho anh mượn sức mạnh của em ngay đi…!” “………”

“Nếu chúng ta bị đánh bại ở đây, mọi thứ sẽ kết thúc mất…! Xin em đó, cộng sự…!” “………”

“Anh không biết em lo sợ gì, nhưng mà anh sẽ không sao đâu…!” Nghe giọng nài nỉ của Takeru, Lapis cúi mặt.

“………Em hiểu rồi.”

Sau khi thấy Lapis gật đầu, Takeru trừng trừng nhìn Magnolia.

Magnolia lạnh lùng nhìn Takeru.

“Aaa khốn kiếp, khó chịu thật. Có vẻ không còn cách nào khác ngoài việc xé rách chán tay ngươi rồi.”

Takeru kích hoạt Soumatou và lấy con dao dự phòng ở thắt lưng.

Đúng lúc đó, Magnolia bắn ma đạn.

“Summis desiderantes affectibus──!” Xoay con dao chống ma pháp theo tiếng niệm phép, Takeru đỡ đạn.

Sau một, rồi hai viên, con dao vỡ tan.

Khi những mảnh vỡ bắn tung tóe, Magnolia bắn viên thứ ba.

Một viên ma đạn đỏ thắm bay đến gần.

“──Malleus Maleficarum!”

Chỉ ngay trước khi bị bắn trúng, cơ thể Takeru bao bọc trong các hạt.

Một thanh âm ‘keng’ vang lên.

Viên ma đạn bắn đập vào thanh kiếm xanh biếc và bật sang bên.

Xoay thanh Mistilteinn đang cầm sang một tay, Takeru trong bộ giáp xanh biếc đứng trước Magnolia.

“Vậy là ngươi muốn đến đó à. Còn cơ thể ta đã lạnh cóng lại sau khi dính phải trận lở tuyết.

Hai người trong dạng thợ săn phù thủy lườm nhau.

Takeru chĩa kiếm về phía Magnolia, một ngọn lửa bùng lên trong mắt cậu.

“Để tử của môn phái Double-Edged nhà Kusanagi, Kusanagi Takeru──Nếu ngươi không tránh ra, ta sẽ dùng toàn lực xé xác ngươi!” Magnolia nhún vai và mệt mỏi ngắm khẩu súng.

Nhưng đôi mắt ả lại sáng như một con sói đói khát.

“Đội phó của Cảnh Sát Chống Bạo động Zeroth trong Ban Thanh Trừng, Magnolia Scarlet. Cũng không trách được nên lần này ta, với tư cách tiền bối, sẽ hướng dẫn ngươi.”

“──Ngưng dài dòng đi!”

Takeru đâm vào bụng Magnolia để lấy lợi thế lúc đầu.

Sẽ thật tệ nếu kéo dài trận đấu nếu kẻ địch có súng.

Cậu tiếp cận gần và dùng nhát chém toàn lực!

Khi Takeru đến sát Magnolia, cậu vung kiếm định cắt tay ả.

“Ta hiểu──Ta hiểu!!”

Nhưng Magnolia lại nhẹ nhàng xoay người và tránh đòn tấn công Takeru đặt trọn niềm tin.

“Oaa…!” Sau khi nhát chém bị trượt, thanh kiếm tiếp tục bay theo đà.

Cậu chắc chắn đã kích hoạt Soumatou. Một người bình thường, dù có được cường hóa bằng dạng thợ săn phù thủy, cũng không thể bắt kịp chuyển động của cậu được.

Theo đà né tránh, Magnolia bắn đạn từ khẩu súng bên tay phải.

Tổng cộng năm phát. Những viên ma đạn đỏ thắm sượt qua Takeru.

Những viên đạn này không nhanh chút nào! Thế này chẳng có gì hết!

Cậu cắt tất cả chúng.

Khi cậu đọc quỹ đạo, thì nếu thanh kiếm theo dòng chảy thì sẽ dễ dàng──

──Theo phỏng đoán của Takeru, những viên đạn sẽ dừng lại ngay trước mặt cậu.

“?!”

Thanh kiếm của Takeru một lần nữa cắt qua không trung.

Trong thế giới chuyển động chậm đó, cậu thấy khóe miệng Magnolia nhoẻn cười.

“──Bam ♪.”

Trong thoáng chốc, tất cả viên đạn đang lơ lửng trong không khí cùng đồng loạt tấn công cơ thể Takeru.

Tác động của năm viên thổi bay người Takeru ra xa.

Chúng không biến mất cho dù sau khi bắn trúng và khiến cơ thể Takeru nhảy múa trong không trung như trò pinball.

Những viên ma đạn như những nàng tiên chơi đùa với một con người, bay vút qua Takeru.

Cậu bị kéo đi cho đến khi ma thuật của ma đạn cạn kiệt.

Khi rơi xuống tuyết, cơ thể Takeru trong dạng thợ săn phù thủy hoàn toàn bị đánh bại.

“Ngươi mỏng manh nhỉ, dù đã to mồm đến thế kia mà. Nhưng ta hiểu rồi, ta đã nghe về nó nhưng đây là khả năng tăng tốc độ xử lí của não nhỉ. Ta hiểu ta hiểu rồi, rõ là gian lận mà.”

“…khốn nạn…tại sao…!” Takeru dùng kiếm như cây gậy để gượng dậy.

Lại một người nữa ngoài Haunted và Elizabeth. Những người có thể bắt kịp chuyển động của Soumatou… nghĩ đến khả năng có ma thuật tăng tốc độ xử lí hoặc ai đó thành thục kĩ năng chống lại biến thể như phái Double-Edged.

“Aaa, để ta nói này, ta không phải siu nhân như người hay dùng được ma thuật nhé?” “Không thể…nào…!”

“Thật đấy. Đó là nhờ trực giác và kinh nghiệm thôi… ta muốn nói vậy lắm, nhưng không phải đâu. Những chuyển động đó không phải thứ có thể đối phó dễ dàng được. Không may là sức mạnh này là thứ ta mượn được thôi.”

Magnolia nhún vai giơ tay lên.

Mượn. Magnolia chắc chắn đã nói vậy.

Cậu nghĩ đó là lợi thế có được từ Thánh Bảo Ma Thuật nhưng mà… đột nhiên, Magnolia đặt tay lên ngực.

“Đây, Giả Kim Thuật Sư nói họ muốn làm một thí nghiệm~, nghe thú vị đấy nên đã đăng kí. Họ muốn cho nó thành hiện thực, nên chắc là họ đã biến ta thành bản thử đầu…”

Ả lột bộ áo giáp ngực.

Không thể hiểu nổi hành động đó, Takeru cảm thấy khó chịu.

“Đã lâu ngươi không gặp nhỉ? Cô ta muốn gặp ngươi nên chắc con bé hạnh phúc lắm đấy~.”

“…cô đang nói cái gì vậy.”


TMG v08 004


“Khá khó đấy ngươi biết chứ? Khi ta cho con bé cơ hội ăn mòn cơ thể, thì con bé lại ngửi thấy mùi của ngươi là nó lại khóc hoặc lên cơn nứng đó. Ta tự hỏi con bé sẽ thế nào nếu thấy khuôn mặt của ngươi nhỉ? Thử xem nào.”

Magnolia đưa tay ra khỏi ngực và để lộ da.

Theo màu sắc thì đó là một vết thương cũ khiến cậu quay mặt đi, nhưng khi thấy nó ở trung tâm, thì Takeru cảm thấy ớn lạnh ở ngực.

Đòn quyết định chính là câu nói của Magnolia.

“──Nhìn này, là Onii-chan yếu dấu của bé đó~.”

Cậu cảm thấy ớn lạnh.

Ngay giữa ngực Magnolia, là thứ như một khối u đỏ sẫm.

Trông thật quen thuộc. Takeru đã từng thấy nó hai lần.

Lần đầu là vào cái ngày cậu mất cha và mẹ mình.

Lần thứ hai là lúc gần đây, một tháng rưỡi trước.

Không thể nào cậu quên được. Đó là lời nguyền rủa thân thuộc.

Khi Magnolia nói “Onii-chan”, mí mắt trong khối u từ từ mở ra.

Sau nó là một đôi mắt đỏ tròn khủng khiếp.

Takeru run rẩy, cậu cảm thấy đau đớn, sợ hãi, và tuyệt vọng.

Đôi mắt đỏ rực nhìn Takeru──và cười nhẹ nhàng.


⸀“Onii-chan.”⸥


──Cậu nghe thấy giọng nói Kiseki vang vọng trong đầu, dù không thể nào vậy được.

Con mắt biến thể lại im lìm nhắm mắt.

“Chủ Tịch đã tìm cách để kiểm soát em gái ngươi, và cuối cùng cũng làm được sau khi để con bé cho Giả Kim Thuật Sư.”

“………”

“Khi họ cố gắng đưa con bé ngủ trong Iron Maiden, thì con bé lại nổi điên như thường lệ, nhưng với trạng thái ngủ Rem, cơ thể em gái ngươi đã trải qua nhiều thay đổi. Giả Kim Thuật Sư đã đưa một đoạn băng vào trong giấc mơ con bé bằng cách dùng tín hiệu điện vào cơ thể nó… nói ngắn gọn, thì họ đã có thể làm Hyakki Yakou ổn định.”

“………”

“Nhờ dùng giấc mơ, mà việc kiểm soát con bé đã có thể làm được. Sau khi đạt đến điểm đó, thì nhiều người trong đại đội muốn thử mấy thứ~. Như ta đã nói từ trước, như một mẫu thử nghiệm, ta đã để tế bào của Hyakki Yakou cấy vào cơ thể mình.”

Magnolia thích thú xem phản ứng của Takeru.

“Nhờ đó mà cơ thể ta đã được tăng cường đến sức mạnh của dạng thợ săn phù thủy~. Tốc độ xử lí của não cũng được cải thiện, đó thấy chứ? Và chỉ với vài tế bào ư? Hơ, cơ thể ác quỷ tuyệt thật nhỉ, dù đau đớn đó nhưng thế này vui lắm!”

“……──”

“Ô, nhân tiện ngươi có muốn biết Kiseki-chan có giấc mơ gì bây giờ không? Nghiêm túc đó! Là mấy thứ làm ta xấu hổ nếu nhìn luôn! Nhân vật duy nhất là Onii-chan và em gái cổ thôi! Trong một thế giới chẳng có ai khác, họ đã đi hò hẹn, ăn cùng nhau, hôn nhau và… a hi hi, cả Onii-chan cũng sẽ giật mình nếu nghe thấy đó~! Chắc là không nên nói nhỉ~! Không, phải nói chứ! Trong giấc mơ của con bé, nó với Onii-chan──”

“Con BITCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCCHHHHHHHHHHHHHHHHHhhhhhhhhhhhhhh!!!”

Takeru điên tiết, mắt cậu đỏ ngầu khi lao vào Magnolia.

Tốc độ của cậu đang ở cực hạn của Soumatou.

Đòn tấn công đạt đến tốc độ âm thanh, và lao về chỗ Magnolia.

“Ui hya hya hya! Ta đã bảo là không được đâu mà!”

Magnolia cười vang và gạt đòn tấn công của Takeru bằng báng súng.

Relic Eater lại một lần bắn ma đạn.

Những viên ma đạn quay quanh Takeru còn nhanh hơn cả tốc độ tối đa của cậu và tấn công cậu.

“Những viên ma đạn của Bloody Mary được ý chí của ta điều khiển mà! Thừa nhận là bất tiện lắm, nhưng nhờ có tế bào ác quỷ mà ta có thể điều khiển chúng với tốc độ cao đó!”

Cơ thể Takeru tiếp xúc với ma đạn.

Nó như thể bị dính đạn của súng máy. Xung lực đến từ mọi hướng và bộ giáp trên người cậu bị thổi bay.

Hơn nữa, ngay khi những viên ma đạn cạn kiệt ma lực, thì Magnolia lại thu hẹp khoảng cách giữa họ và đâm họng súng vào cằm cậu.

“──Chúc ngủ ngon ♪.”

Ả bóp cò, bắn thẳng một viên vào cằm cậu, đầu Takeru giật về phía trước.

Dù sức mạnh không lớn vì đã bị triệt tiêu hết, nhưng cũng đủ để hoàn toàn nghiền nát hàm cậu.

Như một võ sĩ ăn trọn cú móc ngược, Takeru đổ người về phía sau. Nhưng nghĩ rằng cậu sẽ ngã nếu tiếp tục để vậy nên──cậu đã cúi đầu và lấy lại tư thế, và cậu bị Magnolia nắm cổ.

“Ghh! Ngươi… hóa ra…dù là một tên nhóc mà cũng cứng đấy nhỉ…!”

“Vứt nó ngay! Phần thân thể của Kiseki! Trả cho con bé! Đó không phải của ngươi..!”

“U ha ha ha ha! Tên này nói cái gì thế! Đây là phần bị nguyền của em giá ngươi cơ mà? Chính vì ta lấy phần đó nên nhà ngươi phải biết ơn ta chứ sao lại ghét thế?”

“……!!”

“──Tưởng thật à, thẳng ngốccccccc! Nếu để đấy nó vẫn sẽ mọc mãi thôi, không có chuyện lấy mấy thứ đó sẽ làm con nhóc đỡ hơn đâu! U hya hya hya!”

Đáp lại lời khiêu khích của Magnolia, Takeru lại trở nên cuồng loạn.

Rút tay về phía sau, cậu cố dùng kiếm để đâm.

Nhưng, sức mạnh, tốc độ, và phòng thủ của Magnolia cao hơn, ả di chuyển và đá vào bụng cậu.

Takeru bị bắn vào đống tuyết, cậu suýt nữa đập vào cái cây phủ tuyết trắng.

Trước khi bị đập, cậu kích hoạt một kĩ thuật.

“──Ghost Light Firefly!”

Cậu đặt chân lên cây, lấy đà bật lại.

Năm viên ma đạn bắn ra từ họng súng.

Dù những viên đạn đỏ thắm đó bay quanh Takeru, cậu vẫn đọc được dòng chảy của chúng và chém đứt trong khi đang xoay người.

“Ngươi có thể nhanh vậy sao?! K-Không ổn rồi.”

Magnolia lộ vẻ thiếu kiên nhẫn.

Takeru theo dòng chảy tiếp cận Magnolia mà không làm mất đà.

Ngay khi đặt chân phải lên trước, cậu tuốt kiếm.

Cậu nghiến răng và cùng lúc nắm chắc lớp vỏ. và dùng lực đẩy từ những ngón tay đang nắm lấy cổ áo.

“Phái Double-Edged──Heavenly Evil Spirit!!”

Một nhát chém siêu nhanh.

Không thể tránh được. Dù đối phương có tế bào của ác quỷ đi chăng nữa, ngay cả nếu chúng có bắt kịp được tốc độ của Soumatou, thì đòn tấn công này là nhanh nhất trong mọi kĩ năng Takeru có và không thể tránh được.

Thanh kiếm tiến sát đến cổ của Magnolia đang đờ người.

Khuôn mặt ả méo mó, như đang đối mặt với cái chết sắp đến.

“──Đùa thôi.”

Khi thanh kiếm sắp chặt đầu ả, thì Magnolia lè lưỡi.

Quá muộn để đỡ.

Cậu bị đánh với cảm giác như thể một cành cây bị ép trong không gian.

Có gì đó đã xảy ra. Nhưng cậu không rõ nữa.

Thanh kiếm không dừng lại. Nó vẫn đâm thẳng, cứa cổ Magnolia.

Cậu vẫn đứng yên đó và xoay kiếm, Takeru mở to mắt.

Có gì đó đã xảy ra. Nhưng cậu không rõ nữa.

Mắt cậu mở to nhìn chằm chằm Magnolia.

Và──

“Đen nhỉ.”

──Magnolia, người đáng lẽ đã phải bị chặt đầu, vẫn đang lè lưỡi.

Takeru đã cắt chéo thanh kiếm, chém xuyên qua não từ trên xuống.

Không nghi ngờ gì nữa, lần này kiếm đã chém đôi Magnolia.

Cậu ngẩng đầu tự tin.


──Ả vẫn còn nguyên.


Magnolia cười như thể khinh thường cậu.

Đối mặt với tình huống như không thể này, môi Takeru run rẩy.

“──ngh, oooOOOOOOOoOOO!” Cậu dùng Ghost Light Firefly liên tục tấn công, đâm Magnolia tanh bành.

Nhưng dù có cắt đến bao nhiêu lần, thì ả cũng chả bị gì cả.

Dù có kháng cự đấy, nhưng vẫn có một cảm giác của thứ gì bị cắt.

Và──ả không hề ngã gục.

“Dù có chém ta bao nhiêu cũng vô nghĩa thôi. Ma thuật nội tại của Mary ‹‹Turn Over[7]›› . Ma thuật này đảo ngược mọi đòn phá hoại và hồi phục cho người dùng. Cho dù ngươi có chém ta bao nhiêu đi chăng nữa, thì vết thương cứ thế lành lại và chả có sát thương nào đâu.”

“…cái gì…?!”

“Cái này, thực sực bất tiện khi dùng lắm. Nhưng nó lại có tác dụng cực lớn với những tên không thể dùng ma thuật phục hồi và chỉ có chém người khác thôi~.”

Vừa nhận đòn tấn công của Takeru, Magnolia vừa giơ súng bằng cả hai tay.

Phá hủy và hồi phục bị đảo ngược. Tất cả đòn tấn công chuyển thành hồi phục, tất cả phép hồi phục thành đòn phá hủy.

Nếu đó là sự thật, thì Takeru không có cách nào chống đỡ được.

“Kiềm chế sức mạnh này thực sự mệt mỏi lắm đó. Xin lỗi──nhưng ta phải nghiền nát tứ chi của ngươi rồi.”

Ma đạn phóng ra từ khẩu Bloody Mary.

Không còn là một khối cầu đỏ thẫm nữa, thứ phóng ra giờ là những con rồng rắn tí hon.

Những viên đạn bắn vào chân của Takeru và những cái răng làm từ ma thuật găm vào cậu.

“GAAAaAAHhhhhhhhh!”

Takeru gào thét đau đớn.

‹‹“…Chủ nhân…!”››

Lapis im lặng suốt cho đến giờ bỗng gọi tên Takeru với giọng cay đắng.

Dù cậu muốn bảo em ấy đừng có lo, nhưng lại không thể. Chỉ còn xương ở chân còn tay cậu hoàn toàn bị vỡ vụn.

“Cố hồi phục cũng vô dụng thôi. Nếu ta đặt thêm lượng lớn ma thuật vào… thì những viên long đạn ma thuật đó sẽ duy trì tận hai phút cơ.”

“…khốn…nạn…!”

“Thôi nào, đừng làm ta tốn thời gian chứ~. Cứ ở yên đó đi~. Ta sẽ đi tìm và giải quyết nốt con bé lãnh đạo là xong.”

Lướt qua Takeru với tứ chi bị dập nát không thể hồi phục, Magnolia đi đến chỗ Nagaru đang không thể di chuyển do bị mắc kẹt dưới cây.

Nagaru quay khuôn mặt mệt mỏi về phía Magnolia.

Và cười.

Magnolia chĩa khẩu súng vào Nagaru, lạnh lùng nhìn xuống.

“…Ta tự hỏi sao ngươi lại cười khi sắp chết đến nơi thế nhỉ. Đầu óc ngươi có vấn đề gì à?”

“…ha, ha ha…”


TMG v08 227


“Ô, nhắc mới nhớ, ngươi có khiếm khuyết từ lúc mới sinh nhỉ? Không có cảm giác tiêu cực hay gì gì đó.”

Thật đáng ghen tị, Magnolia lầm bầm mỉa mai.

Nagaru vẫn cười. Cô nhìn Magnolia và cười.

“Đúng đấy~… nhưng lí dó tôi cười là vì thứ khác cơ.”

“Hả?”

“Naww, ha ha… có hơi chút bất ngờ~. Tôi không nghĩ chị lại là một cô gái đó~.”

Một cô gái. Khi cô ấy nói thế, mắt Magnolia giật giật.

Nagaru tiếp tục chẳng để tâm.

“Tại sao cô lại ăn mặc như đàn ông~, thật bí ẩn~… nếu nhìn những vết xẹo ở ngực cô, mọi người sẽ nghĩ đến những điều đã xảy ra với cô trong quá khứ~ Tôi thì nghĩ…”

“………này.”

“Nếu cô muốn… thì sao lại không nói cho tôi nhỉ? Có lẽ tôi có thể cứu được cô đó… tại sao cô lại ghét thế giới này đến vậy… cô có thể nói cho tôi không?”

Khi nghe những câu nói không ngờ, Magnolia trở nên vô cảm.

Cứu Magnolia, một kẻ thù. Với Nagaru, một người thích cứu mọi người, Magnolia chắc hẳn phải ngon lắm.

Magnolia dí họng súng vào trán Nagaru và nắm cổ áo cô nhấc lên.

Đôi chân bị nghiền nát của Nagaru phát ra âm thanh như bị xé rách.

“U-ghuuuuu…!”

“Đừng có ra vẻ hơn người khác, con nhóc khốn khiếp! Ta không cần sự thương hại từ một thám tử rác rưởi như ngươi!”

Magnolia kìm nén cảm xúc và để tay vào cò.

Nagaru cười bối rối, nén nhịn đau và thả lỏng người.

“Tôi hiểu rồi~, thật xấu hổ quá… mới đây tôi còn may lắm cơ mà~… chắc đây là kết thúc rồi nhỉ.”

“Nhục nhã lắm đó! Bởi ta sẽ bắn nát cái óc thối nát của ngươi!”

Nagaru nheo mắt và thở dài.

“Thực sự… xấu hổ lắm… nhưng sẽ tuyệt hơn nếu đây là lần cuối cơ.


──Sẽ tuyệt hơn nếu đây là lần cuối tôi làm đau người khác.”


Cô ấy nói thật khó hiểu.

Như thể cảm thấy khó chịu, Magnolia dồn sức vào ngón tay trên cò súng.

──Đúng lúc đó, một âm thanh của thứ gì đó đâm qua bụng ả vang lên.

“…a…?”

Ả dừng bóp cò và nhìn xuống bụng.

Ở đó, thứ vừa đâm xuyên qua ả là một con dao kiểu cũ. Chuôi của nó đang được Nagaru giữ.

Ả đang bị đâm. Lại bị đâm lần nữa.

Magnolia cười phá lên khi thấy một hành động vô nghĩa.

“…ha ha ha ha! Ngươi không biết bỏ cuộc à, nhóc con! Ngươi không hiểu sao?! Hiện tại sát thương và hồi phục đang đảo ngược──”


“Tôi biết chứ. Nên tôi mới đâm cô──với Thánh Bảo Ma Thuật đó.”


Trong thoáng chốc, một ánh sáng xanh nhạt tràn ra từ bụng của Nagaru.

Con dao phát sáng.

Magnolia bỏ tay khỏi người Nagaru và nắm lấy con dao đang đâm mình.

Vết thương nhanh chóng thành một cơn bỏng rát chảy qua đầu ngón tay cô.

“……──Đây là…!”

“Đúng vậy. Thánh Bảo Ma Thuật có nguồn gốc ở suối nước nóng trong khu trọ. Tác dụng của nó là phục hồi vết thương. Tôi nghĩ nó khá tiện dụng nên đã dùng tài sản thương lượng để mượn nó.”

Nagaru không đứng vững được và ngã xuống đống tuyết, rồi mỉm cười yếu ớt.

Magnolia kinh ngạc lùi lại.

Một cơn đau dữ dội chạy qua bụng và ánh sáng quấn quanh người ả.

Hình ảnh ả bây giờ như thể bị đốt cháy trong ngọn lửa xanh nhạt.

Trước khi toàn bộ cơ thể ả bao bọc trong lửa, Magnolia không nói nên lời và nhìn mặt Nagaru.

Nagaru mỉm cười hối lỗi và nói.

“Xin lỗi. Đây là Thánh Bảo Ma Thuật hạng A nên hiệu ứng của nó kinh khủng lắm.”

Ngay sau lời xin lỗi đó, cơ thể Magnolia bị thiêu rụi trong đám cháy của phép hồi phục. Magnolia vội vã rút dao ra khỏi bụng ả.

Dù đã rút ra rồi nhưng hiệu ứng hồi phục đã thấm vào máu ả và tiếp tục dai dẳng.

Hiện tại, Magnolia đang hứng chịu cơn địa ngục trần gian.

Khi Magnolia quằn quại la hét, Nagaru lại lặng lẽ xin lỗi ả.

Những viên long ma đạn đang ăn tứ chi Takeru biến mất và cậu bò ra chỗ Nagaru.

Cô mỉm cười rạng rỡ.

“Chúng ta giống nhau rồi đó~. Tay của Kusanagi, và chân chị~.”

“…đừng có cười vào lúc này nữa chứ. Chân tay em có thể được Lapis hồi phục nhưng… chân của Hội Trưởng lại không thể giải quyết bằng cách cười cho qua được đâu.”

“Nn~ Trời lạnh thế này thì nó cũng liền lại được thôi~.”

Takeru không thể phản ứng lại với sự lạc quan chập mạch này.

Cô ấy trông thật mạnh mẽ khi cười dù đã bị đánh đau đến vậy. Dù là do khiếm khuyết, nhưng cậu nghĩ cô ấy thật là một người mạnh mẽ.

“Nếu không nhờ có Hội Trưởng… em đã thua mất rồi. Cảm ơn chị. Em đã nói sẽ bảo vệ chị, nhưng lại được bảo vệ lại… Em không còn gì để nói nữa.”

“Nn ~ fufu~. Em được bảo vệ à, mm? Cậu bé hư hỏng này~.”

Nghe những lời nói ngọt ngào đó, Takeru đỏ mặt.

Và rồi, Nagaru mím môi “Nmm” và quay về phía cậu.

Lúc trước đang có tâm trạng tốt, vậy mà hỏng hết cả rồi.

“………ừm, cái gì vậy chị.”

“Chẳng phải đến phần anh hùng và nữ anh hùng sau khi vượt qua mọi chuyện sẽ hôn nhau sao?”

“Đây không phải là cảnh cuối của một bộ phim hành động… Em không làm đâu!” “Chụt~tt.”

“Em nói là không.”

Sau khi có cuộc đối thoại hài hước sau khi chiến thắng, Nagaru và Takeru thở dài.

Nó chưa kết thúc. Họ cần xác nhận mọi người có an toàn hay không.

Cậu cần Lapis hồi phục mình và thực hiện cuộc tìm kiếm.

Ngay khi Takeru vừa nghĩ vậy.

Thì cơ thể Magnolia vừa cho là không thể di chuyển bỗng nhảy lên đống tuyết.

“Gi-ghh… aghaaa!!!”

Một tiếng hét xuyên thấu khiến Takeru và Nagaru giật bắn người.

Magnolia quẳn quại trên tuyết trong khi gãi ngực.

“…đừng có di chuyển! Vết thương rất nghiêm trọng, nếu cô di chuyển nữa là chết luôn đấy! Đừng có chiến đấu nữa, ở yên đấy──”

“──Không-phải…này, cái này! Cái này, khi bị đâm… con mắt đã tỉnh dậy…!”

Ả tuyệt vọng gào khóc.

Con mắt, tỉnh dậy?

Cái quái gì vậy, cậu không thể hỏi.

Vì sự thay đổi đã bắt đầu.

Một khối thịt đỏ bò ra từ ngực của Magnolia.

Giống như những mạch máu, nó bò qua cơ thể ả, và nhuốm đỏ tuyết.

“Chết tiệt, không ổn rồi… ta không chịu được──nữa-gggyaaaaaaaaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHHH!”

Theo cùng tiếng hét đó, làn sóng xác thịt trào ra.

Nó ý hệt như thế đã từng nuốt chửng toàn bộ thành phố trước đó.

Những bộ phận méo mó, vón cục với mắt và mồm.

Những con mắt mở to nhìn chằm chằm Takeru.

Và,


⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥

⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥ ⸀“Onii-chan.”⸥


Cũng giống như lần đó──cô đã thấy anh mình rồi.




Chương 6 – Con Đường Ta Theo ĐuổiEdit

Mari hiện đang bị thương ở cả hai tay và không thể cử động.

Cô chỉ có thể nhìn trận chiến giữa Ouka và Kagerou.

Dù hiện bà ta chỉ dùng mỗi cơ thể mình chiến đấu, thì Ouka vẫn đánh giá chuyển động của Kagerou và cố tránh.

Chuyển động của Kagerou rất chậm chạp, nhưng đòn đánh của Ouka lại chẳng kết nối chút nào.

“Ufufufufu! Người không nên giơ tay chống lại mẹ ngươi chứứ! Những đứa trẻ nghịch ngợm phải bị trừng phạt ngayyyy!”

Ouka thỉnh thoảng có bắn bà ta từ xa, nhưng những viên đạn lại bị chệch hướng và quỹ đạo của chúng thay đổi mỗi khi đập vào lớp tường âm thanh.

Trong dáng đi lảo đảo, Kagerou tiếp cận Ouka đang không thể theo kịp bà và gây một đòn âm thanh từ Antoinette. Xung lực bắn trúng Ouka. Đó không phải sát thương vật lí, nhưng âm thanh đã gây một đòn sốc khủng khiếp lên tâm trí cô.

“Antoinette ban đầu là một Thánh Bảo Ma Thuật chuyên hỗ trợ và không hữu dụng trong chiến đấu lắm… ngươi thấy đấy, âm thanh có thể dây thương tổn lên bộ não và cơ thể, và gây ảnh hưởng cả lên tâm trí con người… thật tuyệt vời… này, ngươi sợ à? Sợ hãi lắm ư? Giai điệu nàyy!”

“Haa…uu!” Sóng âm thanh dường như đến từ đáy địa ngục khiến Ouka nổi da gà.

Đó là “Khúc Ca Kinh Hãi[8]”.

Tâm trí Ouka run rẩy trong sợ hãi.

Tác động của nó ảnh hưởng trực tiếp tới linh hồn cô, và khiến nó run sợ.

Ma thuật nội tại của Thánh Bảo Ma Thuật giống một khả năng siêu phàm hơn là ma thuật, dù nó đang dùng ma pháp. Vì một phần của quá trình niệm phép và phép tắc đều vô tổ chức, nên không có cách nào vượt qua chúng,

Khi cô cảm thấy sợ hãi không chống lại được logic, đôi chân Ouka tự nhiên run rẩy.

Thế nhưng──

“Thì… sao chứứứứứứ!”

Ouka dùng tinh thần chiến đấu loại bỏ gánh nặng trong tâm hồn mình.

Không, chính xác là, cô chỉ đang vờ như không để ý đến nó.

Những trải nghiệm khủng khiếp cô đã chịu đựng cho đến giờ đã giúp cô sống sót. Thực lòng mà nói, những thứ như sợ hãi sẽ không cản trở nổi chuyển động của cô. Cô đã có những kí ức khủng khiếp trong quá khứ, và là một Thẩm tra viên, cô đã trải qua các biến cố kỳ lạ. Và vô số các tội ác ghê tởm.

Mephisto, khống tâm của Kẻ Pha Trò.

Cô đã quen với chúng rồi.

Ouka dừng bắn Kagerou và tiếp cận bà ta.

Kagerou ngạc nhiên lùi lại.

Ouka không chọn bắn súng, mà thay vào đó là dùng cận chiến.

Khả năng của cô, là một cú đá móc bay vào đối phương như một đường lưỡi liềm.

Dù nó bị chặn bởi bức tường âm thanh trước khi chạm được cạnh đầu của Kagerou, Ouka vẫn quyết định theo đà của cú đá và di chuyển bên cạnh bà ta.

Âm thanh cắt ngang không khí nghe thật khủng khiếp trong trời tuyết.

“…hiii…!” Kagerou nao núng dù chưa bị đánh trúng.

Chắc chắn là giả dụ như một cú đánh trực diện nào, thì cũng khó có thể gây sát thương khi bà ta đang ở dạng thợ săn phù thủy. Vì đang dùng Relic Eater nên bà ta chẳng sợ gì sất.

Nhưng khi tuyệt vọng, đối phương sẽ cực ghê gớm. Thậm chí còn do Kagerou chưa bao giờ đánh cận chiến, nên các đòn đánh liên tục từ Ouka, trông như một ác quỷ, cũng khiến bà ta hoảng sợ.

“Nghĩ rằng kẻ địch sẽ chùng xuống chỉ bởi họ sợ hãi thật nông cạn! Ootori Kagerou!”

“…ss-s-s-sao lại có thể chứ, đ-đó không phải loại âm thanh dễ giải quyết bằng tinh thần chiến đấu…!”

“Dù nếu bà có khiến tôi sợ hãi──thì tôi chỉ cần cố gắng hết sức chiến đấu!!”

Khi gặp nỗi sợ hãi khủng khiếp, con người có nhiều phản ứng.

Họ đơ người tại chỗ, van nài hay cố trốn thoát.

Nhưng trong số họ, thì chỉ những người có tinh thần chiến đấu mới thức tỉnh được.

Dù người ta nói rằng con người điên loạn bởi giận dữ, nhưng sợ hãi cũng có thể làm adrenaline tiết ra vượt mức, và nếu có người đứng lên chống lại kẻ địch và duy trì điềm tĩnh, nó sẽ trở thành một thể trạng tốt nhất.

Ouka thực sự đang ở dạng đó.

Cô biến nỗi sợ thành can đảm. Dù nghe dễ dàng đấy, nhưng không nhiểu người làm được.

Kinh nghiệm từ các cuộc tàn sát, một cái nhìn sâu sắc hiếm có.

Và cần nhất là một tài năng gì đó.

“Haa!!”

Cuộc tấn công dữ dội của Ouka bắt đầu.

Các đòn cước liên hoàn với tốc độ khó dõi theo được dồn ép Kagerou.

Thứ mang tên sóng âm đó không phải cái thích hợp để phòng thủ trước các đòn tấn công vật lí. Ngay cả nếu chúng có thể làm chệch của đạn thì cũng không thể vô hiệu hóa được tác động.

Dù cho các đòn của Ouka rõ ràng không xuyên qua được chính là vì nó.

Nhưng chúng lại làm Kagerou hoảng sợ, khiến bà ta hành động chậm chạp.

Các làn sóng của Antoinette có thời gian khá dài, nhưng chúng không tự động mà cần phải được kích hoạt.

Biết rằng chắc chắn sẽ có một cơ hội, nên Ouka đã nhận ra một số hạn chế của Kagerou.

Cô tiếp tục làm bà ta phân tâm bằng những đòn cước liên hoàn của mình, và ngay khi ngón tay Kagerou chuẩn bị kích hoạt──Ouka lấy súng mình đang cầm đánh mặt bà ta.

──*shhp*, họng súng đập vào má Kagerou.

“Bà nên rèn luyện cơ thể và tinh thần đi!”

Một viên đạn bắn ra từ khẩu súng đang ép vào má.

Một viên đạn adamantium. Dù có ở dạng thợ săn phù thủy, thì ở chỗ bắn sát vậy bà ta sẽ không thể không bị xầy xước được.

Ngay khi viên đạn được bắn ra, đầu Kagerou bị bay sang bên.

Khẩu súng ngắn yêu thích của Ouka đặc biệt ở hình dạng nhỏ gọn và dễ sử dụng. Sức công phá của nó yếu. Nhưng vì đã được Ikaruga tu sửa, nên không thể tin được nhưng nó lại có sức mạnh tương đương một nòng 0.50.

Chỉ với một phát bắn đó, Ouka đã có cơ hội chiến thắng nhỏ nhoi.

Kagerou vừa bị thổi bay đang ôm má và lăn lộn trên tuyết.

“Đauuuuuu!”

Kagerou trông thật thảm hại và khóc cay đắng.

Ouka đuổi theo bà ta, vội vã cố tiếp cận, nhưng chuyển động của Kagerou khi bị dồn vào chân tường là vô cùng nhanh.

*shrshrshrshrshrshrshrshrshrshrsh*, bà ta lăn lê trên mặt đất như một con côn trùng, cách xa Ouka và bám vào một thân cây lớn.

Bởi chuyển động đó trông quá gớm ghiếc nên Ouka không thể di chuyển trong giây lát. Nói thẳng ta là những chuyển động này khiến cô chùn bước còn hơn cả ⸀Khúc Ca Kinh Hãi⸥ .

Kagerou vẫn bám vào cây và quay đầu 90 độ về phía Ouka.

“S-s-sao ngươi dám làm đau khuôn mặt của một thiếu nữ hả! D-dù ngươi có là con ta đi nữa, t s-sẽ không nhẹ nhàng với ngươi đâuuuu?!”

“…hình như bà cũng có nhẹ nhàng với tôi trước đó đâu…”

Ouka bực mình nheo mắt.

Vì vài lí do mà khi đối mặt với Kagerou, người không quen chiến đấu, cô lại không cảm thấy căng thẳng.

“Đ-để ta nói t-thẳng luôn, nhé? K-không phải sở thích đâu nhưng…n-nếu ta xử lí quá chậm ta sẽ không thể nấu bữa tối cho Sougetsu-sama…đ-đúng, đúng chứ?”

Ouka cố hạ gục Kagerou trước khi bà ta lại lảm nhảm thêm nữa.

Từ cây kèn Antoinette, một âm thanh khác lạ được ngân lên.

“──BUOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOONNN...!!”

Một âm thanh lớn và dữ dội. Những viên đạn Ouka bắn ta bị chệch hướng và cơ thể cô bị hất văng vào đống tuyết.


“──nh──aa──!”

Do âm thanh ồn ào, nên Mari bị mất thính lực.

Ouka mà cũng chảy máu từ mắt, mũi và tai.

Do ảnh hưởng bởi âm thanh, màng nhĩ của cô bị rách và các bộ phận trong cơ thể cô dường như sắp nổ tung. Cô hầu như chịu đựng được là nhờ có tuyết, do tuyết là một loại hấp thụ âm thanh tự nhiên. Nhưng sức mạnh của nó quá lớn để một mình tuyết có thể hấp thụ được hết.

“…T-Tớ không thể nghe thấy gì hết!” Mari không thể nghe được cả giọng nói của mình.

Ouka cũng y như Mari, dù cô có thể chịu được nhưng chuyển động của cô rất khác lạ. Ngoài việc mất thính giác, thì ngay cả cảm giác thăng bằng cũng bị mất.

Dường như Kagerou đang cười vì vai bà ta rung bần bật.

“Đ-đúng rồii. Nguyên liệu cho bữa tối hôm nay, sao không dùng Ouka-san nhỉ! Ngực ngươi thực sự to và trông mềm lắm…hẳn là ngon đấyy! Con bé ốm yếu ở kia chẳng có nhiều thịt lắm, nên ta nghĩ sẽ đun con bé lấy nước dùng thôiii! N-n-nghe được đấy nhỉ! A ha-hi hi, c-chắc chắn Sougetsu-sama sẽ vui mừng lắm đây taaaa?!”

Dù Mari không biết bà ta đang nói gì, nhưng đoán từ cái cách Kagerou mấp máy môi mà cô cảm thấy gì đó rất thô lỗ.

Không ổn rồi… cứ đà này Ootori Ouka sẽ…!

Ouka cầm súng và run rẩy ngắm bắm.

Có vẻ như cô ấy sẽ không thể chịu được một đòn âm thanh như thế nữa.

Cô bỏ Mari lại ở phía sau và một mình chiến đấu với Kagerou.

Mari đề nghị được giúp chiến đấu, nhưng bị bảo là vô dụng vì cô không thể dùng ma pháp và chỉ có thể làm theo chỉ dẫn của Ouka. Cô đang rất hối hận.

Khốn nạn… tiến triển kiểu cô ấy chết để cứu mình chẳng hay tí nào!

Cô nắm chặt tay.

Với Mari, Ouka là một kẻ địch. Nhưng dù có gọi là kẻ địch, thì cô ấy vẫn là một đối thủ trong tình trường.

Ban đầu cô ấy là một người hống hách và khó chịu, cô ấy chỉ là một kẻ thù của Mari. Họ không có hợp nhau về mặt sinh lí và có lẽ cả linh hồn họ cũng từ chối nhau, kiểu kiểu vậy.

Mối quan hệ của họ đã thay đổi vì Takeru.

Khi Mari được Takeru cứu, cô đã dành cả ngày chỉ nghĩ đến cậu. Cô không thể nhớ từ khi nào cô đã phải lòng cậu. Dù sao thì, từ lúc cậu ấy cứu cô, cô đã bắt đầu yêu say đắm cậu. Khuôn mặt, giọng nói, hơi thở, và mọi hành động của cậu đều làm cô thấy bình yên, khiến trái tim cô đập rộn ràng.

Nó chẳng hợp lí gì cả. Cô thực lòng yêu cậu đến mức không chịu được.

Với tình yêu của Mari, thì trở ngại lớn nhất chính là Ouka.

Cô biết Usagi và Ikaruga cũng yêu Takeru, nhưng có gì đó ở người phụ nữ đó lại khác hẳn. Không phải tính cách của cô ấy, mà là bầu không khí giữa Ouka và Takeru. Bằng cách nào đó, Ouka có một xúc cảm mãnh liệt bao quanh như một đối thủ mà Mari không thể đánh bại được.

Nhưng dù vậy thì Mari cũng không lùi bước. Cô sẵn sàng cướp lấy người tình của cô ấy. Nếu Ouka bước cạnh Takeru, cô sẽ đánh thức tinh thần chiến đấu của mình và xen vào giữa hai người đó.

Cô ấy là kẻ thù của mình. Khi Mari xác định vậy, cô đã bắt đầu dính đến Ouka, và từ đó, cô cũng hiểu rõ Ouka.

Trước khi kịp nhận ra, cô đã ngừng ghét cô ấy. Sau khi hiểu rõ cô ấy hơn, cô đã tìm thấy nhiều điểm ở Ouka mà cô thấy ấn tượng.

Cô ấy là kẻ địch của mình. Một kẻ địch ghê ghớm. Mình hoàn toàn không được thua người phụ nữ này.

Nhưng kể cả vậy──tính cách của Mari không tồi tệ đến mức để kẻ địch mình chết trước khi họ giải quyết vụ đó. ‘Nếu Ouka chết, Takeru sẽ là của mình’, không có chuyện cô có thể đồng ý với lý luận đó.

Lòng tự tôn của Nikaido Mari sẽ không phép điều đó xảy ra.

Mình sẽ là người đánh bại người phụ nữ đó!

Mari đứng dậy và siết chặt nắm đấm.

Nhìn lên bầu trời âm u đầy tiếng sét, cô hít một hơi thật sâu.

Âm thanh chỉ là một sóng xung kích thôi! Nếu mình bị sóng xung kích xoáy quanh, thì mình chỉ cần đáp trả bằng một sóng xung kích lớn hơn là được! Và chỉ có thể làm được bằng ma pháp!

Không cần phải dùng ma pháp tổng hợp.

Xả nó ra chắc sẽ không sao.

Càng nhiều ma thuật càng tốt.

“OOORRYAAAAAAAAAAAAAA!!” Cùng với tiếng thét như muốn nát phổi, Mari đã giải phóng ma thuật khỏi cơ thể mình.

“C-C-C-Ccáii cáii g-gì thế?!”

Ánh mắt của Kagerou, người đang chuẩn bị kết liễu Ouka, dính chặt lấy Mari.

Từ bên trong Mari, các vi hạt màu cầu vồng quét xuống với tốc độ kinh hồn.

Ma pháp duy nhất có sức hủy diệt như vậy chỉ có thể là đặc tính cổ đại Long. Ngay cả Cực Quang cũng không thể gây ra hủy diệt nếu không có ma pháp thêm vào.

Nếu cô xả nó ra như thể này, nó sẽ chả gây ra gì ngoài một cơn gió nhẹ.

Nhưng mà đó là nếu cô là một phù thủy đơn thuần.

Mari lại hoàn toàn khác biệt. Phù Thủy Cực Quang chắc chắn không thể bình thường. Chất lượng, số lượng, khả năng giải phóng của ma thuật.

Mỗi cái đều thật đặc biệt.

Mari giải phóng nó ra khỏi cơ thể mình.

Tất cả. Không nín nhịn nữa, cô tiếp tục cho đến khi không còn gì.

Sóng xung kích đó đã dễ dàng đẩy lùi sóng âm.

“Giiyahhhhhhh!!”

Kagerou như một con bù nhìn bị gió thổi bay.

“AAAaaaaaaaa~ ~ ~ ~ ~ ~……….afun.”

Sau khi giải phóng mọi thứ, Mari ngã về phía trước.

Ouka cũng bị thổi bay đi, nhưng sau khi đáp xuống tuyết, cô lập tức chạy đến chỗ Kagerou vừa bị thổi bay theo.

Kagerou cố cầm lấy Antoinette, nhưng bị Ouka đứng ở trước mặt ngăn lại.

Do bà ta bỏ súng ra nên dạng thợ săn phù thủy tan biến.

“T-tt-từ từ──”

“──Xin lỗi, nhưng tôi chẳng nghe thấy gì hếtt!”

Ouka rút con dao khỏi thắt lưng và đâm tay Kagerou.

Dù bà ta có la hét chửi tục, Ouka cũng không thể nghe thấy.

Sau đó Ouka xoay khẩu súng trong lòng bàn tay và lấy báng súng đánh cằm Kagerou.

“Ahiii!” *rắc*, tiếng cằm Kagerou vỡ vụn vang lên.

Do đã yếu từ phát bắn trước đó, bà ta ngất với cái hàm bị trật.

Ouka buông vai Kagerou, và định đè lên người bà ta.

Nhưng nhớ đến Mari, cô vội chạy đến ngay.

“Nikaido! Cậu có ổn không?!”

Sau khi bị tát, Mari tỏ vẻ khó chịu.

“Trống-rỗng…không còn gì ra nữa.”

“Mm?! Cái gì cơ?! Tớ không nghe được gì, dùng tay đi!”

“T-Tớ chắc chắn sẽ không thua…cậu…”

──*fwump*

Dù Ouka đang bị điếc nhưng vì vài lí do mà cô cảm thấy như đang nghe một âm thanh cổ điển.

Sau khi nói ra những lời đó, Mari kiệt sức. Đây không phải một phép ẩn dụ, cô ấy kiệt sức thật. Nếu dụng cụ ma pháp của một phù thủy trống rỗng, họ có thể lâm bệnh nặng.

“N-này! Cậu tèo rồi à?! Aaaa, cô ấy không còn thở! Tim… này, nó ngừng đập rồi!”

“………”

“Thôi nào! Cậu định để tớ làm lại sao à, chết tiệt──!!”

Trong khi lay Mari với trái tim ngừng đập, Ouka khóc.

Cuối cùng Ouka lại thực hiện miệng chạm miệng và xoa bóp tim Mari.


Lưỡi thanh đại đao và cánh tay bão va chạm.

Kanaria phân tán ngọn lửa từ Lævateinn và trừng mắt như một con quỷ.

“GHHHHHHHHHHHHHHUUUUUUuuu!”

“………”


Trái ngược với một Kanaria điên loạn, tên Gou chỉ lạnh lùng nhìn cô.

Vì vài lí do mà ngọn lửa hủy diệt của Lævateinn không hoạt động trên người Gou. Hắn ta đã vượt qua lớp rào của Mari, nên Kanaria đoán Relic Eater của tên này hẳn có khả năng “Không bị ảnh hưởng bởi Ma Thuật và Ma Pháp”.

Nhưng cũng vì vài lí do mà cô lại thấy hài lòng.

Với Kanaria, một người dùng kiếm để chiến đấu, ma thuật chỉ là một sự hỗ trợ.

Chém bằng kiếm. Cô không biết có cách chiến đấu nào khác.

Đòn tấn công của hai người thành một cuộc thi sức mạnh. Giờ ganh đua bằng sức lực chả có ý nghĩa gì khi hai người có sức mạnh ngang nhau, cô sẽ tự mình kiệt sức nếu cứ thế này, đó là điều Kanaria học được từ Orochi.

Cô nắm chặt tay và dùng Soumatou toàn lực đánh hắn.

Kanaria nhanh hơn rất nhiều. Dù Lævateinn chưa hoàn chỉnh thì chỉ với một lưỡi kiếm sắc bén và thể chất của mình, cô có thể đánh ngang cơ với kẻ địch trong dạng thợ săn phù thủy.

“Phái True Light──Hornet’s Blade!”

Cô chém liên tục Gou không thương tiếc bằng toàn bộ sức lực của mình. Trong tình cảnh không thể dùng địa hình hay tích lũy sức mạnh, với người chưa thành thạo bộ pháp Double-Edged, thì việc dùng True Light có sát thương sẽ ổn hơn. Kết hợp với Soumatou sẽ giúp đối phó với cả một đối thủ quái dị.

Đòn đâm xuyên qua bộ giáp và cơ thể Gou bị lộ ra ngoài.

Lưỡi kiếm của Kanaria hoàn toàn không có sự chần chừ nào.

Trong cô chỉ có ý tức giận và giết chóc.

Cô không hiểu sao mình lại tức giận. Cô ghét Ikaruga, nhưng đúng ra phải không có cảm tình gì chứ. Ikaruga đáng lẽ ra chỉ là một mục tiêu bị ghét bỏ do đã bỏ rơi Isuka, mẹ Kanaria.

Nhưng, khi cô nhìn cô ấy chảy máu, mọi thứ trước mắt cô chuyển đỏ.

Không có lí do gì mà hình ảnh Ikaruga lại trùng với Isuka được.

Lí do duy nhất gây ra chuyện này là do một thứ cảm xúc mà Kanaria không thể hiểu được.

“──Wolf’s Blade!” Ngay khi có cơ hội tấn công, cô cúi thấp người và dồn trọng lượng cho đòn đâm lên trên.

Gou cố chặn bằng cánh tay, nhưng không có cách nào hắn có thể chặn được đòn tấn công của Kanaria.

Bộ giáp ở nửa trên người hắn bị thổi bay và cơ thể bự con run rẩy.

Lớp phòng thủ của hắn bị vỡ vụn. Nếu cô đâm hắn ta thêm nhát nữa, cô sẽ trực tiếp gây sát thương lên cơ thể trần của hắn.

Cô chớp lấy cơ hội và chém ngang kiếm.

Cô ngắm vào phần thịt lộ ra ở cạnh đầu.

Hắn chắc chắn không thể đỡ được. Cô sẽ kết liễu được hắn──

──*aaaaaaa*

Âm thanh vang lên lại không phải là tiếng đầu vỡ nát, mà là một tiếng kim loại.

Kanaria sững sờ quên đi cơn giận của mình.

Nó đã bị chặn. Trong tình huống này, tại thời điểm này.

Hơn nữa, Gou không hề lấy tay chặn.

Hắn ta dùng mồm.

Gou liếc nhìn từ trong mũ bị vỡ, đang cắn lấy Lævateinn bằng cái mồm và răng của mình.

Dù nhìn thế nào đi chăng nữa, thì đó không phải là một con người. Da phủ lông, tai nhọn, con ngươi màu vàng như mèo. Hình ảnh đó của biến thể chỉ có thể thấy trong sách.

“…một người sói…?!”

Người sói. Một trong những bộ tộc đã bị ma cà rồng tiêu diệt trong quá khứ đang đứng trước mặt cô.

“GRRrrRrrrrrrr…!”

Tên Gou vẫn đang gặm Lævateinn và vung nắm đấm vào bụng Kanaria.

Mình phá hỏng mất rồi! Cô nghĩ vậy thì cũng đã quá muộn.

Cơ thể cô cong hình chữ く. Cô ngừng thở và hộc máu.

Và nó vẫn chưa kết thúc.

Nắm đấm siết chặt của Gou có phần thịt sắt gắn liền như một bao tay chiến đấu.

Đó cũng là phần chìm sâu trong bụng Kanaria trước khi phát nổ.

Xung lực khiến cô cảm thấy như chân tay mình sẽ bị thổi bay, Kanaria bay vút lên trời trước khi rơi xuống đống tuyết.

“li…ugh…hhh…hh!” Kanaria ngã ngửa, bụng cô bị bỏng do vụ nổ. Đúng ra cơ thể cô sẽ tan thành từng mảnh, nhưng nhờ có sự cứng cáp của elf rừng và sự gia cố của Lævateinn, cô mới không chết.

Nhưng, mọi chuyện đã kết thúc.

Xương cô đang trong tình trạng khủng khiếp. Nội tạng của cô cũng gần như bị nghiền nát bởi áp lực của vụ nổ.

Gou bước đi vững chắc qua lớp tuyết, có thể nghe được cả bước chân của hắn.

Trên phần kim loại của bao đấm có chuỗi kí tự có tên ‹‹The Malleus Maleficarum VII

“Ivan”›› .

Relic Eater “Ivan” là nguyên mẫu của súng phóng lựu, giống như Vlad của Ouka, nó chuyên dùng cho cận chiến, một hỏa công bao đấm. Như Kanaria đoán trước đó, nội tại của nó là “Không bị ảnh hưởng bởi Ma Thuật và Ma Pháp”. Nhưng mặt khác, khả năng phòng thủ vật lí của bộ giáp vẫn còn thấp.

Thứ bù đắp cho khả năng phò thủ yếu là sức sống mạnh liệt của một người sói.

Bộ lông của người sói còn cứng hơn cả cơ bắp.

Gou đứng cạnh Kanaria, túm lấy tóc cô và không nói lời nào nhấc bổng cô lên.

Vết thương khiến khuôn mặt cô nhăn lại, và cô hé mắt nhìn.

Cô chạm mắt người sói khi hắn đưa nắm đấm về phía sau.

Con ngươi hắn khác hẳn, nhưng thứ tỏa sáng cô nhìn thấy trong chúng khiến cô cảm thấy hắn rất giống mình.

Đôi mắt của người đã mất mọi thứ và đang tuyệt vọng bám víu lấy thứ gì đó.

Đó là những gì trực giác nói cho cô. Là một loài bán nhân đã bị tuyệt chủng, hắn có lẽ đã được tạo ra từ các thí nghiệm của Giả Kim Thuật Sư. Không như Kanaria, hắn được trao cho Ban Thanh Trừng chứ không phải Valhalla.

Khi họ cùng là những chủng loài huyền bí đã tuyệt chủng, cô nghĩ đó quả là mỉa mai.

Tên quái thú với hình dạng của con người này, với cô, trông thật thảm hại.

Trong đôi mắt hắn chỉ là buồn bã và mất mát.

Hắn muốn con người, yêu con người, và rồi mất họ. Nó không diễn ra như trong các cuốn sách tranh. Dù nếu một quái thú tìm dược gì đó quan trong, thì nó cũng không thể nắm được toàn bộ bằng những ngón tay biến dạng vì nó sẽ tràn ra như nước.

“Vậy là Kana… cũng như vậy à…”

Cô đã mất Isuka và cũng mất cả Ikaruga.

Sau cùng cô cũng chỉ là một elf rừng thảm hại cho đến tận giờ.

Cô không thể giải thoát mình như con chim hoàng yến trong cuốn sách tranh.

Gou nheo mắt và siết chặt nắm tay.

Kanaria lặng lẽ chấp nhận cái chết.

Điều cô nghĩ đến, là thời thơ ấu và khuôn mặt dịu hiền của mẹ cô.

Vì lí do gì đó, mà có hẳn hai người mẹ.

“…không…Kana…không muốn…nó…”

Cô cố chối bỏ ảo giác. Cô cố vứt bỏ niềm hạnh phúc đó.

Nhưng ảo ảnh này thật ấm áp đến không ngờ. Rất lóng ngóng và vụng về, và dù có bị bóp méo thế nào, thì ảo ảnh đó chắc chắn giống như con chim hoàng yến trong sách tranh cô được tặng, hay nói cách khác──

──một gia đình, hẳn là vậy rồi.

Kanaria ôm lấy ảo ảnh đó, và nhắm mắt.

Cô không còn muốn chống lại cảm giác thoải mái này nữa.

“──Kana-san! Xin đừng di chuyển!”

Cô nghe thấy một giọng nói đúng lúc mình đang nhắm mắt lại.

Khi cô mở mắt lại, sượt qua cơ thể Kanaria là thứ gì đó với tốc độ cao.

Một tiếng ‘đoàng’.

Cơ thể Gou đang nắm tóc cô ưỡn người về phía sau.

Sau đó, lại một tiếng ‘đoàng’ nữa. Gou loạng choạng và ngã ngửa. Mái tóc của Kanaria tuột ra khỏi tay hắn.

Kanaria nhận ra phát bắn hỗ trợ đó, cô lấy lại tỉnh táo và nhìn người đang bắn.

Bên cạnh Ikaruga đã gục ngã, là Usagi đang cầm súng và ngã quỵ.

Usagi bắn tất cả đạn mình có, và sau khi đặt súng lên tuyết, cô lấy ra từ túi áo ngực của mình một thứ như cái chai nước.

“Cậu đang làm gì thế! Nhanh lên và đánh đi! Giờ có cơ hội rồi đấy!”

“………n-nhưng…”

“Suginami vẫn còn sống! Cô ấy sẽ không bỏ mạng chỉ vì thế này đâu! Tôi biết rõ người phụ nữ nảy đã chuẩn bị kĩ thế nào mà!”

Còn sống… trên cơ sở nào mà cô ấy…? Kanaria nghĩ vậy, nhưng thấy Usagi rưới nước trong chai lên cơ thể Ikaruga và choáng váng.

Thứ nước chảy ra từ bình đang phát ra ánh sáng xanh nhạt.

Đó là loại nước từ suối nước nóng của khu trọ có tác dụng phục hồi.

Nhìn kĩ hơn, cô thấy một bình nước tương tự ở túi áo ngực của Ikaruga. Nó đã bị vỡ lúc cô ấy bị Gou đánh và nước đang tràn ra ngoài. Kanaria không kịp để ý, nhưng máu chảy ra sau khi Ikaruga bị đánh đã không còn lan rộng thêm nữa.

Không thể nào, cô nghĩ.

Ngay từ đầu, Ikaruga đã giấu một chai chứa nước ở suối nước nóng vào túi ngực mình?

Có phải nó đã khép lại vết thương hở ra do cú đánh của Gou không?

Không có chuyện đó là trùng hợp được, nhưng giả dụ rằng Ikaruga vẫn…

…còn sống?

“…ha…cái…quái…gì vậy?” Cô, vô tình thốt ra một tiếng cười kì lạ.

Một chút hạnh phúc, nhẹ nhõm, và chút giận dữ xen lẫn nhau trong Kanaria.

Cơn thịnh nộ của cô với Gou, cùng với tức giận, tò mò về lí do sao lại giận dữ, cảm thấy đồng cảm với Gou mà không cần lí do, và nhớ lại những hồi tưởng trước đó. Tất cả cái đó là gì vậy?

Sự tức giận của cô cũng gần với sự thất vọng.

Kanaria nắm lấy Lævateinn và đứng dậy với khuôn mặt cúi gằm.

Gou ở phía sau gục giậy và gầm gừ tiến về phía cô, với ý định dùng bao tay đấm cô.

Nhưng Kanaria khôn quay lại cho đến lúc nó sắp đánh trúng. Usagi đã an toàn, Ikaruga đã an toàn, và cô vẫn còn sống.

Không cần phải vội vã. Vẫn chưa muộn để dồn nén cơn giận dữ.

Sự bất lực này, sự bối rối này, những cảm giác cô không muốn thừa nhận đã được chấp nhận, và cảm xúc với Ikaruga mà cô không muốn đã được nhận ra.

Kanaria để chúng hòa vào nhau, và quay lại vung Lævateinn chém cùng lúc.

“CŨNG PHẢI CÓ GIỚI HẠN KHỐN KHIẾP NÀO ĐÓ ĐỂ ĐƯỢC HOẢNG SỢ CHỨỨỨỨỨỨ!”

Không cần ngọn lửa vô giá trị nữa, lưỡi kiếm của Lævateinn đụng độ nắm đấm của Gou.

“──!”

Gou dùng Ivan tạo một vụ nổ, nhưng với Kanaria, người đã trải qua quá nhiều thứ, đó chẳng là gì cả.

Kĩ thuật mà Kanaria biết rõ nhất.

Kĩ thuật đầu tiên mà phái Double-Edged của nhà Kusanagi dùng với đại đao.

Để chặn kĩ thuật này khi dùng kiếm hai tay cầm, cần phải là người có đẳng cấp như Takeru hoặc Orochi.

Đòn đánh xoay vòng dùng lực li tâm và trọng lượng cơ thể dễ dàng thổi bay cơ thể Gou lên trên không.


Tiếng thét của Magnolia xen lẫn với tiếng gọi anh trai của Kiseki không còn nghe thấy được nữa.

Môi trường xung quanh đã bị xói mòn với đống thịt đỏ, Hyakki Yakou đã nuốt chửng mọi thứ và tiếp tục phát triển.

Nó như một thứ đang mù quáng tìm kiếm và mò mẫm về phía trước để tìm kiếm người thân yêu.

Tốc độ xói mòn chậm hơn so với sự cố vài tháng trước và có thể là do giấc mơ của cô ấy ở trong phòng thí nghiệm, nên chuyển động cũng ngớ ngẩn theo.

Nhưng chắc chắn đây là một phần của Kusanagi Kiseki.

Vùng xung quanh Nagaru và Takeru là một đống thịt của Hyakki Yakou. Lí do họ chưa bị nuốt hẳn là nhờ có Mistilteinn… nhờ có Lapis.

Thanh kiếm sát thần có gì đó mà ngay cả Hyakii Yakou cũng phải e sợ.

Cơ thể Magnolia bị vùi vào chính giữa khối thịt đang ngân nga ⸀“Onii-chan”⸥

Hầu như chỉ còn duy trì được ý thức của mình, Magnolia cười bất lực.

“…ha…ha ha, vậy đây là kết thúc của ta ư… bị cô em gái nổi khùng nuốt chửng… a ha ha ha, cái chết hoàn hảo co một đứa rác rưởi như ta phải không nào.”

Takeru không trả lời. Cậu cúi đầu, và cắn môi.

“Chà, sau khi thành một phần của Hyakki Yakou, ta vẫn thực hiện được tham vọng hủy diệt thế giới của mình. Khoảnh khắc lúc những tế bào này cấy vào cơ thể ta, thì số phận của ta cũng đã được quyết định hết rồi, đúng chứ…?”

“………”

“Này, Kusanagi… để ta nói cho ngươi… điều Chủ Tịch mong muốn… là ông ta có ý định hủy diệt cả thế giới…”

Hợp nhất với Hyakki Yakou và trong tình trạng không còn biết đâu mới là cơ thể mình, Magnolia nói.

“Ngươi thấy không, thế giới này đã nát bét rồi… có vẻ nó vẫn như ban đầu, ma pháp và phép thuật không tồn tại ở thế giới này… ta không hiểu ông ta đang nói cái gì, nhưng nếu ông ta muốn sự hủy diệt… thì lợi ích của bọn ta cũng na ná nhau…”

“………”

“Thế giới tồi tệ này… ta nghĩ tốt nhất là nên bị phá hủy… ta sẽ không phải ghét bỏ ai hết… ta sẽ không làm sao nếu như nó kết thúc… không ai sẽ phải chịu đựng thêm nữa…”

“………”

“Ngươi cũng đã trông thấy tự tồn tại méo mó như em gái ngươi rồi… nên ngươi hiểu đúng không?”

Hyakki Yakou luồn lách nuốt chửng Magnolia.

Như thể ả đã nói ra những lời cuối cùng của mình, ả cố nhắm mắt.

“──Không, không có chuyện đó đâu.”

Takeru quỳ gối trên tuyết, và nói với ánh mắt u sầu.

“Tôi không quan tâm gì đến thế giới này. Dù có như một đống rác rưởi, chỉ đầy tuyệt vọng, thì tôi cũng chẳng quan tâm miễn là tôi vẫn có thể bảo vệ những thứ quan trọng với mình.”

“………”

“Nhưng, nếu thế giới này biến mất, tôi sẽ mất những thứ quan trọng đó. Nên để bảo vệ những thứ quan trọng với mình, tôi sẽ cứu lấy thế giới này và cả những thứ khác nữa…! Tất cả, tôi sẽ cứu tất cả!”

Takeru từ từ ngẩng mặt lên và nhìn Magnolia với ánh mắt quyết tâm.

“Đó──là lựa chọn của tôi khi đã không giết Kiseki!”

Ngay khi vừa nói vậy, Takeru lấy thanh kiếm nằm trên tuyết đặt vào miệng.

Cậu cắn mạnh tay cầm và nhắm mắt.

Cậu đã quyết định mình cần làm gì. Cách duy nhất vượt qua được tình trạng này.

‹‹“Lapis.”››

‹‹“………”››

‹‹“Lần này anh sẽ không rời bỏ em đâu. Anh chắc chắn sẽ không phạm sai lầm. Xin em, anh không muốn Kiseki phải giết người nữa!”››

‹‹“………”››

‹‹“Nên là──cho anh mượn sức mạnh sát thần một lần nữa!”››

Lapis không trả lời.

Takeru không bận tâm và nhắn gửi lời nguyện cầu đến với cô ấy.

Anh muốn cứu Kiseki. Anh muốn sống với đồng đội mình. Anh muốn một thế giới những người quan trọng với mình có thể sống yên bình.

Anh muốn cùng với em biến những mong ước đó thành sự thật.

Takeru tin rằng sẽ không vấn đề gì miến là cảm xúc của họ vẫn còn được gắn kết.

Bên trong cơ thể mình, cậu nghe thấy Lapis đang lấy một hơi thật sâu.

‹‹“……………10 giây. Nếu nhiều hơn thì anh sẽ…”››

Giọng nói của cô ấy đang kìm nén cảm xúc của mình, nhưng Takeru cúi đầu trong tâm trí để đáp lại.

Một phần chuôi kiếm bị biến đổi và một công tắc xuất hiện.

Ngay khi vừa thở hắt ra, cậu nghiến răng cắn công tắc.


──Ngọn lửa chạng vạng từ thanh kiếm cậu ngậm trong miệng quét xuống.


Ngọn lửa lan rộng xa hơn cả tầm nhìn của cậu, và làm bốc hơi Hyakki Yakou đang bắt đầu ăn mòn thế giới.

Bộ giáp bao quanh người Takeru và cũng che cả đầu cậu.

Thanh kiếm cậu đang ngậm trong miệng cũng được đồng hóa vào một chỗ cố định ở mũ.

‹‹“Việc tái sinh cánh tay sẽ mất thời gian đó… chúng ta sẽ làm tiếp chứ?”››

‹‹“Tất nhiên rồi. Dù không có tay thì những răng nanh của phái Double-Edged sẽ không bị vỡ đâu!”››

Takeru cúi thấp người và lấy đà bật nhảy.

Cậu phóng vút qua tuyết.

Hyakki Yakou với Magnolia ở trung tâm đã tạo ra một tòa tháp khổng lồ.

Khi Takeru trong dạng thợ săn thánh thần tiếp cận, những xúc tu của Hyakki Yakou kinh hãi chạy trốn.

“Fuohh!” Takeru nhảy lên và xoay người chém.

Dù không có tay, nhưng cậu vẫn còn răng nanh.

Như thể muốn nói ra những lời đó, Takeru chém các xúc tu bằng thanh kiếm ngậm trong miệng.

Phái Double-Edged nhà Kusanagi──Inugami.

Nó được dùng cho trận chiến khi đã mất cả hai tay, một kĩ thuật chiến đấu trong điều kiện khắc nghiệt. Thay vì dùng đầu, nó lại áp dụng sự linh hoạt và trọng lượng của cơ thể để chém.

Như thể đang nhảy múa, Takeru chiến đấu, run rẩy vì kích động.

Hiện tại, cậu có một răng nanh duy nhất. Một cái răng của một con thú cuồng bạo.

Chuyển nó thành hóa thân của một răng nanh, Takeru chém Hyakki Yakou cho đến khi nó biến mất.

Chạy trên các tế bào đanh của Hyakki Yakou đang bị tiêu tan, Takeru nhắm đến đỉnh tháp.

Hướng tới nhân tế bào của Hyakki Yakou ở ngực Magnolia.

Thanh kiếm có sức mạnh ‹‹Ragnarøkkr Enchant›› phát sáng màu chạng vạng.

Cho dù cậu có phá hủy được nhân tế bào, thì những gì đã bị xói mòn cho đến giờ sẽ không biến mất. Cậu phải xóa bỏ tất cả chúng, chờ đợi cơn thịnh nộ của Kiseki lắng xuống, và không còn cách nào khác ngoài việc phá hủy phần nhân đang lan rộng bằng Ragnarøkkr Enchant.

Còn năm giây nữa. Mới chỉ có một phần xói mòn bị giết và cậu phải hủy diệt nhân cho đến cùng.

‹‹“…Chủ nhân…”››

Giọng lo lắng của Lapis làm rung não cậu.

Chúng ta sẽ không làm được. Cô ấy muốn nói vậy.

Nhưng cậu không dừng lại. Cậu không có đủ khả năng dừng lại. Ít ra là cho đến khi răng nanh bị vỡ!

Giết chóc, tàn sát, đồ tể hết chúng! “UUOOOOOOOOOoOoOOOoooo!”

‹‹“Chủ nhân… nếu còn tiếp nữa…!”››

Hơn 10 giây đã trôi qua.

Tầm mắt cậu chập chờn. Ý thức cậu trở nên mơ hồ.

Nhưng răng nanh vẫn chưa vỡ.

Đặt thêm lực vào lưỡi kiếm trong miệng, Takeru ra đòn kết liễu.

Như thể dùng răng nanh đâm xuyên, lưỡi kiếm sát thần cắt đứt nhân tế bào của Hyakki Yakou.

Cậu rơi xuống đất và quỳ gối.

Đằng sau cậu, tòa tháp Hyakki Yakou cao chót vót đang chìm trong biển lửa và ngừng chuyển động.

Chẳng bao lâu sau, nó tan thành tro, và cả tòa tháp sụp đổ trong lửa.

Như tuyết bay trong gió, tòa tháp ác quỷ biến mất hoàn toàn. Những gì còn lại là cơ thể của Magnolia, ả đang bất tỉnh.

Takeru nhìn qua xác nhận được Magnolia đã an toàn và đang thở, cậu bèn bỏ nút kích hoạt ra khỏi miệng và thoát khỏi dạng thợ săn thánh thần.


──Cậu không thể thoát được──


Dù cậu có cố thế nào, thì cậu vẫn không thể thoát khỏi dạng đó được.

Giọng nói của Lapis trong đầu cậu vang lên từ xa… không, cô ấy đang ở gần và cậu không còn biết đó là giọng nói của em ấy hay của mình.

‹‹“…nh, Chủ nhân…!”››

Dù có được gọi tên, cậu không biết đó là giọng nói của cậu hay Lapis nữa.

Giữa ngọn lửa đang bùng cháy, Takeru đặt chân tới mặt trăng sau những đám mây.

Nó không thể kết thúc ở một nơi như thế này được. Chưa thể được.

Nhưng trái với ý muốn của mình, tay cậu đã đổ gục xuống đất.

Cậu không thể cưỡng lại được.

Kiệt sức bởi hiện thực tàn nhẫn. Nghiền nát bởi số phận.

Nhưng thực ra──nó hoàn toàn khác với mấy thứ đó.

Nó không phải thứ nửa vời kiểu vậy.

“CHƯA… KẾT…THÚC…ĐÂU…”

Cuối cùng Takeru nhìn lên bầu trời. Giữa đợt tuyết rơi và đám lửa chạng vạng, linh hồn cậu tan chảy. Cậu lặng lẽ nhắm mắt.

Như thể cậu để cho cơ thể mình tự định đoạt.




Phần kếtEdit

Phần 1Edit

Sau khi dùng bí thuật phái Double-Edged, Ama-no-Habakiri, và thổi bay mọi thứ trong bán kính hai cây, Orochi đâm kiếm xuống đất và quỳ một chân.

Sức mạnh của Gungir đã được khai triển.

Orochi tiếp tục thở khó nhọc, người ông đầy mồ hôi.

Ngoài việc chịu áp lực do dùng Ama-no-Habakiri, ông còn bị ảnh hưởng lớn hơn do dùng Gungnir.

Gungnir, Mẹ Ngỗng đã hủy dạng kiếm và về dạng người.

Bà lãnh đạm nhìn vẻ đau đớn của Orochi.

“Dường như một người có cơ thể giống với loài người như ngài, lại đang gặp khó khăn để dùng tôi thì phải.”

“………haa…thôi đi.”

Orochi nhoẻn miệng, ông dừng thở và cố đứng dậy.

Đúng lúc đó có một tiếng ‘rắc’ ở trong chân ông.

Dù khuôn mặt Orochi méo xệch dù chỉ một khoảnh khắc, Mẹ vẫn không bỏ lỡ nó.

“Ngài đừng nên di chuyển thì hơn. Chân phải ngài sắp hòng đến nơi rồi.”

“…dù ta di chuyển hay không, thì nó vẫn vậy thôi.”

Orochi kìm hơi thở mình và xóa cơn đau trong đầu.

Rồi ông nhìn quanh khu vực đã bỉ bốc hơi hoàn toàn.

“Haunted đã bị nuốt chửng à.”

“Vâng. Thật tốt nếu hắn ta thực sự chết.”

“Trời ạ, ta không nghĩ nên tin được đâu.”

Dù ông có cười gượng, mắt ông vẫn tối sầm.

“…thế này không đủ để giết hắn ta đâu.”

“Thật vậy. Để giết hắn ta, ngài cần phải hoàn thiện ‹‹“Hóa Thần[9]”›› . Và ngay cả nếu xóa xổ được hắn ta, ngài cũng sẽ phải đối mặt với số phận tương tự.”

“Ta hiểu. Ta không có ý định tiến xa đến vậy đâu.”

Orochi trả lời lạc lõng và bắt đầu bước đi vững chãi.

Mẹ theo sau ông, và hai người đi qua vùng đất bị tàn phá.

Dạng hóa thần của Gungnir khác hẳn so với dạng thợ săn phù thủy của Mistilteinn. Ngay cả khi Gungnir là một Kho Báu Thánh Thần, thì bà vẫn chưa phải là một Kho Báu Thánh Thần sát thần.

Và đúng với cái tên ‘hóa thần’, người dùng nó sẽ thành một sự hiện diện tương đương với thần. Tất nhiên khi được dùng, con người sẽ không thể chịu đựng được. Dạng hóa thần không đòi hỏi sức mạnh của linh hồn, mà lại đòi hỏi khả năng chịu đựng vật lí rất cao.

Tuy nhiên, lần này Orochi đã không ngần ngại hóa thần để đối đầu với Sougetsu. Dù ông chỉ có vài giây, nhưng nếu để giết tên đó, Orochi sẽ không ngần ngại.

“Điều ngài nói với hắn ta có đúng không?”

“Điều gì?”

“…Kusanagi Takeru và Mistilteinn. Rằng ngài có một hy vọng về tương lai của hai đứa. Có đúng là sự đồng hóa linh hồn sẽ tiến triển nếu liên kết của họ sâu đạm không.”

“……….”

“Tôi biết ngài coi thường các loại Chạng Vạng. Ngài không hoàn toàn chấp nhận tôi. Nhưng đó là lí do lại sao chúng ta lại có thể gây dựng một mối quan hệ lí tưởng như một Kho Báu Thánh Thần và chủ nhân của nó.”

Mẹ lặng lẽ nói và quay sang nhìn Orochi.

“Ngài có lợi gì khi thành một thợ săn thánh thần hoàn chỉnh chứ? Nó có thể là một thất bại.”

Đáp lại câu hỏi của Mẹ, ông mỉm cười đầy ẩn ý.

“Đã có tiền lệ nào về một người thành thợ săn thánh thần hoàn chỉnh chưa?”

“Chưa. Mistilteinn có cơ hội lớn nhất đã thất bại trong quá khứ, nên chưa có tiền lệ nào.”

“Vậy ai biết chuyện gì sẽ xảy ra chứ đúng không. Cũng như ta và ngươi, cho đến cuối cũng có biết được có điều gì sẽ đón chờ nếu hoàn toàn hóa thần chứ. Ai biết chúng ta sẽ thành dạng gì.”

Khi nghe những lời nói vô trách nhiệm đó, Mẹ tỏ vẻ không hài lòng.

Orochi nhìn ra xa và tiếp tục nói nhỏ nhẹ.

“Ngươi thấy đó, ta đã suy nghĩ nhiều. Không như ta và ngươi không thừa nhận lẫn nhau, thằng bé và Mistilteinn đã thấu hiểu nhau có thể cứu được thế giới này nếu chúng không hợp nhất với nhau.”

“…thấu hiểu nhau dẫn đến sự hợp nhất. Đó chỉ là những suy nghĩ viển vông không có cơ sở, ngay từ đầu, sự hiện diện của thợ săn thánh thần chính là trở ngại lớn nhất cho mục đích của chúng ta.”

“Có lẽ vậy. Nhưng để xem, ta muốn đồ đệ được chọn con đường của nó. Vậy thôi.”

“Tôi không hiểu.”

“Ta cũng đoán ngươi sẽ không hiểu mà.”

Orochi nheo mắt và lặng lẽ cười. Áo haori[10] trên vai khẽ rung như một chiếc áo choàng.

“Dù thế nào đi chăng nữa, nó sẽ không làm ta thay đổi điều mình cần phải làm. Như ý ngươi, ta sẽ để cơ thể và linh hồn này trải qua quá trình hóa thần.”

“………”

“Nhưng sau đó──hãy đảm bảo rằng ngươi sẽ thành vị thần của thế giới này và thực hiện lời hứa của mình.”

Mẹ đang đứng sau ông bắt đầu bước đi nhanh hơn và đi ngay cạnh ông ấy.

“Tôi cảm ơn. Sau khi thay đổi thành một dạng mới ở thế giới này, tôi sẽ làm nó để chị gái ngài không bao giờ chết.”

Khóe môi ông nâng lên khi nghe câu trả lời của Mẹ, Orochi nhìn về phía trước.

“Vậy thì, đây là chiến tranh. Không phải ta muốn vậy, nhưng vì nó đã xảy ra rồi nên cũng chả tránh được. Hãy kết thúc nó với số người hi sinh tối thiểu nào.”

“Rõ. Chúng ta sẽ tiêu diệt những người cản đường và tiếp cận những người cần sự cứu rỗi.”

“………”

“Hãy bắt đầu cuộc chiến tranh nào, Chủ Nhân.”

Đáp lại Mẹ, Orochi nói.

“──Ừm, hãy thử làm lại thế giới này thôi.”

Và để bày tỏ tham vọng của mình, họ thắp lên ngọn lửa bắt đầu Chiến Tranh Săn Phù Thủy lần hai.


Phần 2Edit

Những gì Ouka và Mari đang thấy khi họ vội vã tái ngộ với đồng đội mình sau cuộc chiến với Kagerou, là một cảnh tượng vượt quá mọi tưởng tượng.

Giữa những tinh thể tuyết đang rơi, có hai bóng người.

“…Chủ Nhân…! Em xin anh… hãy dậy đi… hãy mở mắt đi mà…!” Takeru nằm trên tuyết không động đậy và Lapis ôm cậu.

Lapis đau khổ và khóc lóc lay người Takeru.

Hãy dậy đi. Em xin anh.

Mang trong mình những cảm xúc ấy, cô tiếp tục nói những câu nói đó.

Cũng như những khoảnh khắc cuối cùng với chủ nhân trước đây của cô, Mikoto──

“…Em xin lỗi…Em xin lỗi…!”


TMG v08 275


Ouka và Mari kinh ngạc nhìn cảnh tượng đó.

Họ hiểu đã có một sự kiện kinh khủng diễn ra.

Nhưng họ không biết sự kiện đó nghiêm trọng thế nào.

Tuy vậy,

“…Em xin lỗi…”

Thấy Lapis dàn giụa nước mắt, nỗi lo lắng xuất hiện trong tâm trí họ.

Giọng nói của cô ấy bị nhấn chìm trong tuyết rơi và vang vọng trong đầu Ouka và Mari hết lần này đến lần khác.




Lời bạtEdit

Dù có nhìn thế nào thì MVP lần này là khu trọ rồi.

Và, cũng lâu rồi nhỉ. Yanagimi Touki đây.

Lần này tôi đã mơ về một cuộc hành trình, sửa đổi chiếc xe quân sự của Tiểu Đội Trẻ Trâu và đưa họ trên một chuyến đi lên vung núi của Tohoku.

Bên ngoài đường hầm là một đất nước toàn tuyết… một khung cảnh hấp dẫn trong ngày hè, suối nước nóng, khu trọ.

Gặp gỡ mọi người trong một ngôi làng yên ắng và câu chuyện tình yêu lãng mạn.


──*chít* *chít* *chít* *chít*! *chít* *chít* *chít* (tiếng ve kêu).

Bằng cách nào đó mà tôi cảm thấy như đã làm gì đó tương tự trước đây.

Tập này được phát hành trong tháng tấm, nhỉ. Cảm giác về mùa trong năm của tôi đi đâu mất tiêu rồi.

Mùa hè đang đến gần, nhưng công việc lại ở giữa đông, tôi nghĩ đọc tập 8 này có thể làm các bạn mát đấy.

…ngoài ra thì, có một nhân vật như vừa ra khỏi một bộ phim kinh dị vậy.


Giờ thì, Học Viện Ma Thuật đã tới tập 8. Tôi mong các bạn thích nó.

Cuốn trước khá ngột ngạt, nên tôi nghĩ nên cho kết tập này nhẹ nhàng hơn. Dù là thành viên tiểu đội, độc giả, hay tác giả, thì chúng ta đều cần hồi phục đã.

Nói đến đó thì tập ba, năm, và bảy có cốt chuyện nặng nề đều cách nhau một tập đấy. Trùng hợp nhỉ.

Cốt truyện không có tiến triển nhiều ở tập này, nhưng mục đích là phát triển tâm lí mỗi nhân vật và làm rõ tình huống hiện tại của họ. Số lượng đồng đội đã tăng khi có thêm Kanaria và Nagaru, nên tôi phải khai thác sâu hơn về họ.

Dù cá thành viên tiểu đội vẫn đang trên hành trình, thì tôi vẫn có thể vẽ ra một phát triển đáng quan ngại giữa những người lớn.

Này, người lớn đấy nhá… Hiện tại, độ tuổi trung bình của nhân vật trưởng thành là ‘chưa rõ’. Cá nhân tôi lại cực vui khi tạo ra cuộc trao đổi giữa Orochi, Mẹ Ngỗng và Haunted.

Và trong trận chiến, tôi đã cố tạo ra một cuộc đua xe rượt đuổi liều lĩnh, cho ba kẻ thù liền một lúc, và dù cho tôi đã nói ‘hồi phục’ thì nó vẫn thành một cuộc đấu súng.

Và thứ các bạn đang đợi chờ đây. Dù các bạn không có thì tôi vẫn chờ đợi nhá.

GIỜ - SUỐI – NƯỚC – NÀO!

Nói đến suối nóng thôi!


Yahooo! Ngực! Cả ngực lép lẫn BB, đủ mọi dạng, đủ mọi kích cỡ luôn!”

………

“Hơi nước, đồ khốn nạn.”


Đó.

Hơi nước chả tự nhiên gì cả. Hoi nước di chuyển như một sinh vật sống để bảo vệ ngực.

Làm sao mà một lượng nhỏ H2O lại có thể che được sự hiện diện của những gò bồng đảo đầy hấp dẫn chứ.

──ai cũng nghĩ vậy nhỉ.

Thực tế thì cái hơi nước khốn nạn này đã làm ảnh hưởng đến việc viết lách tập 8.

Nhưng tôi muốn các bạn đợi một chút.

Tôi muốn những ai nghĩ hơi nước tiêu cực thì cần suy nghĩ lại một chút.

Thứ gì làm tạp chí áo tắm ngon đến vậy?

Tùy theo quan điểm cá nhân, nhưng tôi nghĩ thực tế là do “Những nơi quan trọng bị vải che đi”. Tôi nghĩ thật tuyệt khi nó làm kích thích trí tưởng tượng của mọi người.

Tại sao bức tượng Venus de Milo lại có giá trị lịch sử và thu hút nhiều người chứ? Tại sao không khôi phục những cánh tay bị mất?

Tôi nghĩ đó là một khía cạnh kĩ thuật, cũng như đó là do mọi người nhìn và tưởng tượng ra những cách tay hoàn mĩ, có thể mọi người nghĩ rằng ‘cánh tay tưởng tượng’ mới có giá trị cực lớn.

Bạn có bao giờ trải qua lúc sung sướng mở hộp quà và thất vọng không?

Hay là đi đến rạp chiếu phim sau khi xem một đoạn quảng cáo thú vị, nhưng lại hoàn toàn thấp hơn mong đợi không? Ý tôi là, mấy cái kiểu như thế ý.


Chẳng phải hơi nước──làm nó trở nên sếc xi hơn hay sao?


Mấy người không ghét hơi nước này.

Yêu hơi nước có ổn không thế?

Hơi nước không che giấu chúng ta những bộ ngực tuyệt vời.

Trí tưởng tượng đã giúp ta đạt trình độ ero.

Có thể nói, nó bảo vệ sự lãng mạn của chúng ta khỏi thực tại trước mắt.

Mà sau cùng thì nó cũng chỉ là một hiện tượng tự nhiên thôi.

Nó không có hữu hình như vải hay lá cây, mà là một vật gồm khí và chất lỏng.

Nó thật vô tội làm sao, thật đáng yêu làm sao.

Quý ngài Hơi Nước à… cảm ơn ngài.

Ngài luôn xuất hiện mà chả đọc tâm trạng gì rồi lại bị lạm dụng, tôi thật xin lỗi.

Mà phải là ngược lại chứ. Ngài đã đọc tâm trạng, đúng hơn là, ngài đã tạo ra bầu không khí.

Tôi chấp nhận ngài. Tôi tôn trọng ngài vì đã khiến những bộ ngực tuyệt vời còn hấp dẫn hơn nữa.

…nhưng mà.

Người bạn của ngài, lại hoàn toàn không thể chấp nhận nổi.

Ý tôi là, người suất hiện chả có tí nghệ thuật nào sất.

Trong khi tôi hiểu sự hiện diện của quý ngài Hơi Nước ở đó, thì anh ta lại cắt ngang nơi đáng lẽ không nên bị cắt… đúng vậy, tôi nói đến anh ta đấy.


Ánh sáng bí ẩn──tên khốn kiếp, tôi không thể nào tha thứ cho anh được.


Aaa, dù gì thì lần này tôi cảm thấy đây là lời bạt tồi tệ và chán ghét nhất thì phải. Đó, lần này, tôi đã dùng nhiều trang giấy để viết lời bạt nên cũng dễ hiểu thôi.

Tập 9 có lẽ sẽ bắt đầu ngay sau khi họ đến căn cứ của phe bất đồng.

Điều gì sẽ xảy ra với Takeru. Tình hình hiện tại của phe bất đồng. Chiến Tranh Săn phù Thủy lần hai sẽ thế nào.

Và nhưng nước đi đáng lo ngại của Giả Kim Thuật Sư──! Nó sẽ có mấy thứ như vậy.

Tôi chưa thể hứa nó sẽ đi theo kế hoạch, nhưng tôi thực sự, thực sự vui lắm nếu các bạn đọc cuốn thứ chín! Nó sẽ còn tiếp tục và phát triển hơn~!


Và những lời cảm ơn.

Người chịu trách nhiệm mới dù bận bịu nhưng vẫn hỗ trợ tôi, K-sama. Người phục trách trước đây mà tôi mang nợ vì đang chăm chút từ lúc cuốn sách được ra mắt, S-sama.

Người đã vẽ những bức minh họa hoàn hảo dù phải vẽ những bộ quần áo thường ngày, Kippu-sensei. Và Hanao Sutarou-sensei, người đã vẽ phiên bản truyện tranh tuyệt vời.

Những người đã tạo nên PV, CM và truyện ngắn trên tạp chí Dragon, lên kế hoạch cho bộ hoạt hình cũng như những người từ Fujimi Shoubou đã hỗ trợ tôi.

Cuối cùng là tất cả các bạn đã cầm trong tay cuốn sách này, tôi chân thành cảm ơn các bạn.

Giờ thì, hẹn gặp lại lần sau ở tập chín nhé!

Tôi mong đợi lắm đó!

Yanagimi Touki





Chú thíchEdit

  1. Tức Kana.
  2. Bài ca cổ của Bắc Âu có nghĩa: Herjann (Quân đội), Ur (Sóng), Alfozr (Mọi Vật) và Vizurr (Hủy diệt).
  3. Víðópnir (ヴイドフニル) – Được viết dưới dạng (世界鳥の羽根), có nghĩa “Wings of the World Bird” (Tạm dịch: Đôi Cánh Của Điểu Quốc).
  4. một lực ảo dạng quán tính dùng để giải thích gia tốc tương đối của một vật khi đổi hướng hoặc thay đổi tốc độ so với khi rơi tự do
  5. Một trò chơi trong đó hai người lái xe đối đầu nhau. Một người phải lách qua, hoặc cả hai có thể chết, nhưng nếu một người làm còn người kia thì không, thì người lách sẽ bị gọi là "gà"
  6. Tiếng Anh là: Disturbing Sound
  7. Turn Over (ターンオーバー) – được viết là (鏡越しの惨劇) , có nghĩa “Tragedy Over the Mirror” (Tạm dịch: Thảm Kịch Sau Tấm Gương).
  8. Sound of Fear
  9. Tên tiếng Anh: Deification
  10. Haori là một chiếc áo khoác kimono dài ngang hông hoặc đùi truyền thống của Nhật Bản.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 9
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.