FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Đây là những hình minh họa sẽ có trong tập 9:


Mở đầuEdit

Cậu nhẹ nhàng thức giấc.

Ánh sáng từ tấm rèm màu kem phía sau dịu dàng lay cậu dậy.

Khung cảnh cậu nhìn thấy khi vừa mới mở mắt mờ tịt. Sau vài cái chớp mắt. khung cảnh dần rõ hơn.

Kusanagi Takeru hít một hơi thật sâu, như thể cậu đã ngừng thở cho đến giờ.

………lại nữa à.

Takeru thở dài.

Cậu tự hỏi, mình đã thức dậy ở trên giường bệnh bao nhiêu lần rồi.

Nó như thể mỗi khi chiến đấu, cậu lại bị thương và bất tỉnh.

Dù cậu có cố nhớ chuyện gì đã xảy ra, thì tất cả những thứ nhớ lại được chỉ là đi xe lên phía bắc để tới căn cứ của phe bất đồng.

…nếu không nhầm… chúng mình đã bị bọn truy đuổi từ Ban Thanh Trừng tấn công… và…

Cậu đã lục lọi được kí ức mơ hồ của mình và ngay khi cậu nhớ lại trận chiến với thành viên của EXE.

──Một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống cậu.

Không phải là cậu đã nhớ ra.

Mà là vì khi nhớ lại chúng, thì cậu chỉ thấy một màu đen xì.

Thật kì lạ. Mất trí nhớ không phải thứ bất thường cho lắm. Nếu xét việc cậu bị bất tỉnh, thì có thể hiểu được việc cậu sẽ không thể nhớ chuyện đã xảy ra trước đó.

Nhưng, cậu không biết cách diễn tả nó được.

Một màu đen xì.

Sau khi bị kẻ địch truy đuổi trên cao tốc, họ đã phá hủy một bức tường bằng súng không giật và rơi xuống vực, cậu nhớ nhất rõ nó. Nhưng cậu chỉ nhớ lại được những kí ức vụn vỡ sau đó, phần kí ức còn lại không hề bị mất trong bóng tối, mà bản thân chính kí ức đó đã mơ hồ rồi.

Cái gì thế này… thế…

Takeru đặt tay lên trán và lăn lộn.

Ở phía cậu lăn đến──là Ouka.

“…hả?”

Cậu sững người.

Bên phải cậu, là Ouka đang lim dim ngủ.

Cô ấy ngay cạnh cậu, đang ngủ khì khì.

“…nn…”

Giọng nói của cô ấy cất lên khi cậu di chuyển nghe thật gợi tình. Hơi thở của cô ấy nhột thật. Ánh mắt của Takeru không thể rời khỏi đôi môi mọng nước và hàng mi dài của cô ấy.

“………”

Takeru nuốt nước bọt cái ực và im lặng quay sang bên kia.

Cậu muốn bình tĩnh lại chút.

Thế nhưng,

“…uohh…”

Lần này phía bên kia, là Mari.

Cô ấy vừa lẩm bẩm vừa nắm chặt áo Takeru.

“…Takeru~…”

Bởi giọng nói của cô ấy làm tim cậu đập dữ dội quá, nên Takeru lúng túng ngả lưng xuống và nhìn lên trần nhà.

Cậu muốn bình tĩnh lại.


TMG v09 009


Bị kẹp giữa hai cô gái xinh đẹp, tình huống kiểu gì thế này.

Kích thích thế này thì sao hồi sức được cơ chứ.

“………Mình đầu hàng.”

Takeru thở dài và nhìn vào chỗ như cái trần nhà.

Cậu cảm thấy rất muốn hỏi chuyện gì đang xảy ra càng sớm càng tốt, nhưng lại không muốn buộc phải đánh thức họ dậy.

Ngoài ra, cậu có thể hiểu phần nào tại sao hai người đang ngủ cạnh mình.

Khóe mắt họ hơi đỏ.

Mình đã làm họ lo lắng rồi.

Takeru cảm thấy hối lỗi. Cậu luôn bị đánh bầm dập nhiều hơn các đồng đội khác. Có lẽ cậu không thể tự chủ được, hoặc có thể do cậu toàn lao vào các cuộc chiến một mất một còn.

Nhìn từ quan điểm của đồng đội cậu, thì cậu hẳn phải là một tên nguy hiểm và bất lực.

Cậu cũng sẽ rất lo lắng nếu một trong những đồng đội mình bị thương và không thể tỉnh dậy.

Họ không thể không lo lắng cho được.

“…xin lỗi, mọi người…”

Takreu nói lời xin lỗi vì đã làm đồng đội lo lắng.

“──Nếu em nghĩ vậy, thì đừng có liều lĩnh vậy chứ~ Kusanagi-kun.”

Cậu giật mình và quay về phía giọng nói đó.

Hoshijro Nagaru đang ngồi cạnh cửa sổ, mỉm cười với cuốn sách đặt tên đùi.

Điều bất thường ở chỗ, cô ấy đang đeo kính.

“Hội Trưởng…!”

Khi Takeru cố vội vã đứng dậy, Nagaru rời ghé nói “Khung khung.”, và dí ngực cậu xuống.

Biết được mới chỉ có hai ngày, Takeru cảm thấy đôi chút nhẹ nhõm.

Cậu mừng vì chưa đến một tháng như hồi bị mang đến Học Viện Ma Thuật.

Nagaru đóng sách và đặt nó lên một cái bàn nhỏ.

Cô ấy cũng bỏ kính ra và đặt lên trên sách. Cậu vô tình nhìn cuốn sách.

“Götterdämmerung, Cuộc Tranh Luận về Thế Giới Thần Thoại.”

“He he he, dù chị trông thế này, nhưng lại là một người cuồng sách đó nha~. Cuốn sách này khá thú vị. Có rát nhiều điều bên trong nó cần được xem xét kĩ. Đây là cuốn sách bị cấm nhưng đồng đội chị đã xoay xở để có được nó~.”

“Không phải, Hội Trưởnng, chân chị có ổn không?!” Takeru lo lắng cho Nagaru. Trong trận chiến dưới vùng núi tuyết, cô ấy hẳn đã bị chấn thương nghiêm trọng ở chân. Ban đầu Nagaru ngạc nhiên khi thấy cậu lo lắng cho mình, nhưng cũng chẳng mấy chốc cô hơi đỏ mặt nheo mắt cười.

“Nhờ có ma thuật phục hồi mà chân chị ổn rồi~. Không may là chân phải không khớp lắm. Nhưng nhờ các cơ giả dùng cơ nhân tạo của Long Kỵ Binh nên, nhìn này~.”

Nagaru nâng váy lên khoe chân phải. Từ những năm gần đây, công nghệ phục hình đã mở ra như một lợi ích phụ từ việc phát triển Long Kỵ Binh, nó trông y hệt như một cái chân bình thường.

Nhưng Takeru vẫn không thể không cảm thấy tồi tệ về nó.

“Chị khá bất ngờ khi nó còn hoạt động tốt hơn cả chân cũ đó~, ý chị là, chị có thể đá một cánh cửa bằng sắt luôn.”

“…Em xin lỗi.”

“Đâu phải chuyện em cần xin lỗi đâu~, sau cùng thì đó là kế hoạch của chị mà, phải tự chịu trách nhiệm chứ. Mà đúng ra phải cảm ơn em đã bảo vệ chị nên chị mới chịu ít vết thương thế này đó, em biết không? Chị biết ơn em.”

Cô ấy thật bình tĩnh dù đã mất đi đôi chân. Cậu thực sự cảm thấy muốn cúi đầu trước sức mạnh của Nagaru.

Takeru cảm thấy nhẹ nhõm khí thấy Nagaru hành động như bình thường.

“Em hiểu rồi… do đang được chữa trị, nên hẳn là chúng ta đã đến căn cứ rồi nhỉ.”

Nagaru mỉm cười khỉ Takeru hạ giọng mình bé nhất có thể.

“Ừa, mọi người đã làm tốt lắm. Nhờ có các em mà tất cả chúng ta đã đến được căn cứ. Hãy để chị nói lời cảm ơn.”

Cảm ơn. Nagaru nói với vẻ mặt vô tư.

Không rõ chuyện gì đã xảy ra, nhưng hiện tại mọi người dường như đã thoát khỏi cơn khủng hoảng.

“Ổn rồi. Nơi này rất an toàn. Dù có là Ban Thanh Trừng hay Valhalla, thì chúng chắc chắn không thể vào khu vực này.”

“…chắc chắn luôn ý ạ…?”

Cô ấy mà nói vậy thì hẳn nơi này phải có tuyến phòng thủ mạnh mẽ hoặc là nơi bất khả xâm phạm.

Ngay cả Takeru cũng không đủ thông minh để tự đoán căn cứ này ở đâu.

Vì họ được bảo sẽ nhắm đến khu phía bắc của Nhật Bản cũ, nên chắc là Hokkaido cũ. Cũng như lần ở Học Viện Ma Thuật cậu từng bị mang đến, chỗ này chắc hẳn sẽ có một thánh địa.

Dù được cho là đã bị hủy diệt bởi Dark Elf, thì vẫn có vài hòn đảo bên trong thánh địa. Sẽ thật kì lạ nếu phù thủy xây dụng một căn cứ trong đó.

Nagaru đứng dậy và chỉ tay ra tấm rèm.

Tấm rèm mở mạnh ra và để lộ khung cảnh bên ngoài. Takeru nheo mắt khi ánh sáng chiếu qua cửa sổ, và cậu thấy cảnh tượng đó.

“Đây là… căn cứ của “Liên Minh Dị Giáo” chúng ta.”

Một nơi cậu đã quá quen thuộc.

Nghĩ đến đó, cậu lại thấy một căn phòng như bệnh viện và tòa nhà ở đâu đó trước đây. Không quá cường điệu khi nói nó thật quen thuộc.

“Đây là… Học Viện Phòng Chống Ma Pháp…?!”

Trụ sở chính và cơ sở đào tạo của Ban Thanh Trừng──đây chính là Học Viện Phòng Chống Ma Pháp.



Chương 1 – Một Phần của Thế Giới Thần ThoạiEdit

Phần 1Edit

Trong căn hầm ở dưới Viện Giả Kim Thuật Đầu Tiên 500 mét, đặt ở đó một nhà máy nghiên cứu Hyakki Yakou.

Nơi này không mạnh hay có an ninh nghiên ngặt như ở cơ sở ngầm của Ban Thanh Trừng. Với một cơ sở có độ ưu tiên cao nhất đang giam giữ những sinh vật huyền bí, thì nó quá yếu ớt.

Trong vòng vài tháng qua, mọi người mới biết mức độ nguy hiểm của Hyakki Yakou là thế nào.

Nhân loại lẽ ra phải học được từ sự cố ghê tởm đã nuốt trọn một khu vực của thành phố. Sinh vật huyền bí có độ ưu tiên cao nhất về sự hủy diệt, “Hyakki Yakou”, quá mạnh và bất thường để con người có thể chế ngự nó chỉ bằng chiếc vòng cổ.

“………”

Một cô gái đang ngủ sau bể nước.

Cô ấy có những cái ống cắm vào người, và từ đầu cho đến mắt đều bị vài loại máy che mất.

Nó chỉ làm người ta phải đảo mắt tránh phải nhìn cảnh tượng đau đớn này. Những thứ thực hiện trên cô gái trẻ tuổi này thật quá ghê tởm.

Miệng cô gái nhoẻn cười.

Dù không thể nhìn thấy mắt cô, thì người ta vẫn có thể đoán được cô ấy đang có được hành phúc trong tay mình.

Khi cô gái tiếp tục mỉm cười hạnh phúc, dù không biết rằng hạnh phúc đó không phải thật thì,

“…Tôi không thích chuyện này.”

Kirigaya Kyouya cau mày.

Đầu hàng trước ảo ảnh có tên ‘giấc mộng”, cậu nghĩ Kusanagi Kiseki thật đáng thương khi bị người lớn lợi dụng. Dù ý thức được rằng cậu không đủ tư cách để cảm thông với cô bé, thì cậu cũng không thể không nghĩ vậy.

Cậu biết con bé không phải một tạo vật cậu có thể giết được. Và cũng không phải cố giết con bé vì cảm thông.

Dù động lực có là gì, cậu chắc chắn rằng sự cứu rỗi duy nhất cho Kusanagi Kiseki là chết.

Người duy nhất có thể ban cho con bé sự cứu rỗi này là anh trai cô, Kusanagi Takeru.

“Chính vì cậu mà con bé đau khổ đó… Kusanagi.”

Kyouya coi thường cậu ta.

Cậu khinh bỉ người đã không giết ‘Hyakki Yakou’ và không thể cứu em gái mình, Kiseki.

“──Xin lỗi vì đã thô lỗ, nhưng tôi nghĩ cậu không được quyết định cơ mà nhỉ?”

Nghe thấy một giọng nói được thay đổi thành thanh âm tao nhã, Kyouya từ từ quay lại.

Trước khi cậu nhận ra, một người phụ nữ tóc hoa râm đã đứng sau lưng cậu.

Suginami Suzaku. Cô ta là Giám đốc điều hành tập đoàn Giả Kim Thuật Sư hiện tại, thông thường cô ta sẽ là một giả kim thuật sư nên bị trừng phạt. Như thể làm cường điệu thêm chỗ đứng toàn màu xám, tóc của cô ta cũng màu xám luôn. Nhưng màu chiếc áo phòng thí nghiệm cô ta đang mặc lại có màu đen.

“Kirigaya Kyouya-sama nhỉ? Tôi rất vui vì cậu đã gia nhập lực lượng phòng thủ cơ sở của chúng tôi tại thời điểm thế này. Cảm ơn vì đã đi đến tận nơi này.”

Cô ấy đang nói lịch sự hoặc chỉ nói thế để trêu chọc cậu. Suzaku đứng đó, giữ khoảng cách với cậu.

Đây là lần đầu tiên họ gặp nhau, nhưng cô ta đúng như những gì cậu tưởng tượng. Bầu không khí xung quanh cô ta gần y như Ootori Sougetsu. Dù đang đứng trước mặt cậu, nhưng cứ như thể cô ta không ở đó. Như một bóng ma nữ vậy.

“Tôi chẳng quan tâm đến cơ sở này hay bảo vệ nó đâu… đừng có hiểu nhầm.”

Đúng như Suzaku nói, Kyouya đã không tham gia Chiến Tranh Săn Phù Thủy thứ hai, và là một thành viên của EXE nên cậu đã đến để bảo vệ Viện Giả Kim Thuật Sư đầu tiên.

Cậu không bị ra lệnh, mà là tự nguyện làm.

Lí do không phải là giết Kiseki hay nghiêm túc bảo vệ nó.

Ở nơi này, Yoshimizu Akira đang được điều trị lâu dài.

“Tôi biết, biết rõ chứ. Sự gắn bó đau thương của cậu với bạn học… thực sự luôn, tôi ngưỡng mộ nó từ tận đáy lòng. Để cứu bạn học của cậu, tôi sẽ nỗ lực chữa trị cho cô ấy.”

“…đừng có nói như thể cô biết hết mọi thứ, đồ dị giáo.”

Dù có bị khiêu khích, Kyouya không tấn công cô ta. Lựa chọn đó sẽ kết thúc cuộc đời bạn thời thơ ấu của cậu, Yoshimizu Akira. Cậu nhận thức rõ đó là kết cục tồi tệ nhất.

Suzaku nở nụ cười ngạo nghễ, có hơi gượng gạo và nghiêng đầu.

“Giả Kim Thuật Sư nợ cậu một món nợ lớn, nên xin cứ thoải mái.”

Kyouya nghiến răng. Thứ Giả Kim Thuật Sư nợ cậu, chính là việc khiến Hyakki Yakou trở nên điên loạn để cho phép họ tìm hiểu sức mạnh của nó.

“Nhưng… có vài thứ khác tôi muốn đề cập. Sẽ thật rắc rối nếu cậu vào cơ sở mà không được phép. Nơi này không cho phép ai được vào trừ những Suginami.”

“… bảo mật đây thật ngu dốt. Ở tình trạng này, việc xâm nhập là quá dễ dàng.”

“Đừng lo lắng. Dù không có bảo mật nào, thì các thiết bị và rào cản bao quanh cô bé tuyệt đối không bị phá bỏ. Thay vào đó, nếu cậu chạm vào bất cứ chỗ nào, cậu sẽ bị điên và chết ngay luôn, biết không nào?”

Suzaaku cười tươi, đùa cợt bằng giọng nhẹ nhàng.

Đó không phải là một câu đùa. Các lời đồn nói rằng Suzaku đã sản xuất những thiết bị cực kì kinh khủng.

Tiếng bước chân của Suzaku vang lên, cô ta bước đến cạnh Kyouya và nhìn chằm chằm Kiseki đang trong bể nước.

“Quan điểm của cậu lúc trước cũng chẳng sai chút nào. Hyakki Yakou… Sự đau khổ của Kusanagi Kiseki-sama vượt quá tầm hiểu biết của chúng tôi. Cái chết là sự cứu rỗi cho cô bé… suy nghĩ đó chính xác đấy.”

“………”

“Tuy nhiên, thế kia thì cậu có cho là cô bé đang chịu đau khổ không?”

Kyouya một lần nữa ngước nhìn Kiseki.

Nụ cười trên khuôn mặt cô thật bình yên và không hề đau khổ. Suzaku nhắm mắt và đặt một ngón tay lên bể chứa Kiseki.

*cshrr*,một sức mạnh phát thuật kì dị phóng ra.

“Thiết bị này được liên kết trực tiếp với cơ thể của cô bé. Do đó, người bình thường và phù thủy sẽ bị điên khi chạm nó và chết.”

“…ha, vì cô đã làm được, nên chắc cô cũng là dị giáo rồi.”

Dù có quá muộn thù Kyouya vẫn nói huỵch toẹt.

Suzaku nhắm mắt và mỉm cười.

“Tôi có thể hiểu. Cô ấy đan cảm thấy hạnh phúc chưa từng có trong đời. Dù chỉ là một ảo mộng, thì chẳng có sao miễn là cô bé được hạnh phúc. Sai lầm chỉ vì được sống, phải chịu đau khổ, có một cơ thể và linh hồn không hợp nhau, khiến cô bé phát điên vì nỗi sợ hãi không hiểu nổi… cô bé muốn sống yên bình mãi mãi cùng với người cô bé yêu.”

Cô ta chậm rãi mở mắt và nhìn Kyouya.

Đôi mắt cô ta mở to và ngấn nước.

“Thay vì phải cần cứu rỗi bằng cái chết, cậu có nghĩ rằng việc giữ cô bé ngủ trong cái nôi của tập đoàn chúng tôi chẳng khiến cô bé hạnh phúc hơn sao?”

Suzaku đặt câu hỏi với đôi mắt say đắm và rơm rớm nước mắt, vượt xa những gì cậu có thể tượng tượng.

Thật sự──ghê tởm.

Kyouya nghĩ vậy, cậu tặc lưỡi và bắt đầu quay gót bước đến lối ra.

“Nó chẳng thuyết phục gì hết khi đứa khốn nạn như cô đang lợi dụng con bé… ảo mộng cũng chỉ là ảo mộng. Tôi sẽ không dính vào mấy thứ như thế…!” Suzaku “te he” lè lưỡi sau lưng Kyouya và ném đi thuốc nhỏ mắt giấu sau lưng.

Rồi với vẻ ngất ngây, cô ta chắp hai tay lại và ngước nhìn Kiseki.

“──Aaam thôi nào, cần gì phải ngụy biện chứ. Đây là mối quan hệ đôi bên cùng có lợi mà! Kiseki-sama đã được bình yên và chúng tôi nhận được kết quả tuyệt vời cho nghiên cứu của mìnhh. Không ai bị thương cả là được rồi! Chúng tôi có thể gọi đây là hành động tự nguyện mà!? Đây là tự nguyện, không thương xót! Người đã đưa tay ra giúp đỡ có thể cảm nhận niềm vui khi “làm điều tốt” và thấy thỏa mãn, cứu người mà không cần từ thiện! Nó chả làm ai bị rắc rối cả! Đó là cuộc trao đổi tương đương lí tưởng mà giả kim thuật sư đã đạt được! Aaaa, tuyệt vờiiiii!”

Suzaku uốn éo người đùa cợt.

Và rồi cô ngân nga loay hoay với thiết bị điều khiển Kiseki.

Cô hoàn toàn phớt lờ sự hiện diện của Kyouya.

Cố giữ sự cáu kỉnh trong mình, cậu đi về phía lối ra.

“…khốn kiếp…!”

Cậu cảm thấy thật thảm hại khi giúp loại người như thế này.

Từ tận đáy lòng, Kyouya cảm thấy muốn tự sát vì không thể thoát khỏi tình trạng hiện tại.


Phần 2Edit

Takeru rời khỏi phòng bệnh và bước dọc theo hành lang của ngôi trường.

Cậu nghe Nagaru bảo cứ nghỉ ngơi hôm nay đi, và những thành viên khác cũng bảo cậu hồi phục với thái độ đe dọa không ngờ, nhưng cậu muốn hiểu tình hình hiện tại càng sớm càng tốt.

Dường như họ đến đây ngay sau khi Takeru mất ý thức.

Tiểu đội 35 đã bắt đội phó của EXE, Magnolia, và mang Takeru đi thẳng đến đích.

Điểm đến của họ là một cái hang nhỏ. Họ tuyệt vọng trong khoảnh khắc khi nghĩ đây là nơi ẩn náu của mình, nhưng dường như cái hang đó là nơi Nagaru giấu ma pháp dịch chuyển tức thời.

Hình như nó đã được ẩn giấu trước đó bơi Liên Minh Dị Giáo, vì rõ ràng có nhiều cái được ẩn hoàn toàn trong những nơi hoang vắng và khó hiểu. Lí do họ lên phía bắc là bởi tấm bùa ở khu vực khác đã được dùng bởi những thành viên còn hoạt động trong Liên Minh Dị Giáo.

“Cậu có ổn không, Usagi?”

Trong lúc bước xuống hành lang quen thuộc, Takeru tỏ ra lo lắng cho tình trạng tồi tệ của Usagi. Cô ấy cười yếu ớt với khuôn mặt tái nhợt.

“T-Tớ ổn, thế này chả là gì cả đâu… Tớ chỉ có hơi đau đầu thôi.”

Để làn da cô ấy sang một bên, thì cử chỉ của cô ấy cũng thật đáng ngờ.

Ikaruga và Mari cũng không ổn. Họ khó thở và ngay cả bước đi một chút cũng khiến họ thở dốc.

Cậu chỉ có thể đoán mò, nhưng lượng ô-xi ở đây khác với bình thường. Sự khó chịu sau khi bước đi làm cậu cảm thấy như mình đang ở một ngọn núi cực kì cao.

…chẳng lẽ Học Viện Phòng Chống Ma Pháp này lại ở đỉnh núi?

Sau khi nhìn quanh, cậu hiểu rằng nơi này có chút khác biệt so với học viện cậu đã từng tới. Dù các tòa nhà vẫn vậy, thì lại có rất ít cơ sở ở đây. Thực tế thì các cơ sở niêm phong Thánh Bảo Ma Thuật và khu vực cấm của trụ sở Ban Thanh Trừng không có ở chỗ này.

Đây chỉ gồm vài tòa nhà của ngôi trường.

“Lãnh đạo trước đã làm nó giống như Học Viện Phòng Chống Ma Pháp hiện tại~. Nó đã được làm rất tốt nhỉ~.’

“…làm giống ý ạ, tức là người thành lập thuộc Ban Thanh Trừng?”

Ouka hỏi khi Nagari giới thiệu các cơ sở.

“Đúng rồi đó. Tổ chứ tồn tại được gần 40 năm, nhưng bắt đầu hoạt động mới được khoảng 20 năm. Đó là lúc lãnh đạo phát hiện ra nơi này và xây dựng chúng.”

Ouka nheo mắt.

Nagaru từ bên cạnh nhìn chằm chằm cô ấy, và nói đều đều.

“Cha của em, Mineshiro Kazuma-san, là lãnh đạo trước đây của nơi này.”

Ngoài Ouka, mọi người đều giật bắt mình.

Có lẽ đã đoán được một chút rồi nên cô không có bị kích động.

“…đó có phải lí do chị mời em tham gia hội học sinh không, Hội trưởng?”

“Nyaw, không phải đâu. Chị chưa từng gặp Mineshiro-san, và ngay cả nếu em là con của ông ấy, chị vẫn sẽ không mời em nếu chưa tin tưởng. Chị chi đơn giản tự thấy em quả là người tuyệt vời, một người chắc chắn là Thẩm tra viên sau này~. Vậy là đủ để đưa em thành một đồng đội rồi.”

Khi được Nagaru nói vậy, Ouka khẽ cúi mặt.

Takeru không rõ cô ấy cảm thấy thế nào. Chỉ có bản thân Ouka mới hiểu được khi hình tượng người cha hiền lành của cô đổ vỡ.

“…xin em, nếu có thể thì đừng ghét Mineshiro-san vì đã giữ bí mật với gia đình mình nhé~.”

Nagaru hướng mặt về phía trước và nói vậy, rồi đặt tay lên đầu.

“Chắc chắn gia đình của Ouka-chan bị giết hại vì Mineshiro-san là một người bất đồng. Chị nghĩ em biết, nhưng sau khi bị bắt rời Ban Thanh Trừng, ông ấy đã mang em đi và rút khỏi vị trí lãnh đạo phe bất đồng, và đoàn tụ với gia đình. Bởi ông ấy thấy việc can dự sâu hơn sẽ gây nguy hiểm cho gia đình mình, nên đã cắt đứt quan hệ với Liên Minh Dị Giáo.”

“………”

“Thật khôn ngoan, dù đã quá muộn… nhưng hình ảnh một ‘người cha hiền lành’ của Mineshiro trong em không phải dối trá. Sau cùng thì ông ấy chọn thành một người cha bảo vệ gia đình mình chứ không phải làm lãnh đạo của Liên Minh Dị Giáo. Có thể nghe thật ích kỉ, nhưng chị nghĩ em không nên do gia đình mình bị giết mà đổ lỗi cho Mineshiro-san.”

Chắc chắn tất cả chỉ là phỏng đoán.

Nhưng Takeru cũng nghĩ Mineshiro Kazuma là người y như cách Nagaru miêu tả.

“Dù không có cùng huyết thống, thì em vẫn có thể hiểu được cảm xúc của cha. Hiện giờ, không còn là một Thẩm tra viên hay vì trả thù nữa, em đến đây vì đồng đội của mình. Em không còn có biết ơn hay ác cảm với ông ấy. Em tôn trọng cha.”

Khi Ouka nói rõ ràng với một tay để trên ngực, Nagaru cười hạnh phúc.

“──Rồi rồi, chị dừng lại và nói luôn chúng ta đang ở đâu đi?”

Khi bầu không khí bắt đầu dịu xuống, Ouka hỏi thật sắc sảo. Dường như cô ấy cố né cuộc trò chuyện về cha mình, nhưng Takeru cũng là người muốn biết nhất.

“Chị nói nơi này an toàn tuyệt đối, nhưng cơ sở ở đâu? Nơi này là ở đâu vậy?”

Trong khi để Usagi đang hổn hển thở vào một ống ô-xi, Takeru hỏi Nagaru.

Nagaru bảo Takeru “Chị sẽ cho em thấy ngay bây giờ.” Và đưa họ lên cầu thang dẫn đến sân thượng.

Sau khi mở cánh cửa sắt nặng nề, họ nheo mắt khi ánh sáng chiếu tới.

Đuổi theo Nagaru đang bước ra mái nhà với dáng đi vụng về, mọi người di chuyển dưới ánh mặt trời.

“Các em không nghĩ có gì lạ à?”

Nagaru quay ngoắt người lại và dang hai tay.

Kì lạ? Takeru ngó xung quanh. Nhưng dù được bảo vậy, thì đây chỉ là một mái nhà lúc ban ngày. Mấy thứ duy nhất có ở đây, là một bể nước và bầu trời trong xanh.

Trong khi mọi người đứng thành hàng bối rối, Ikaruga nheo mắt lại và nhìn lên trời.

“… không có mặt trời.”

Trong một khoảnh khắc, mọi người nghĩ mình đã nghe lầm.

Nhưng đúng như Ikaruga nói, bầu trời quang đãng này không có mặt trời. Vẻ bối rối lan ra khắp các gương mặt.

“K-không thể nào…! Không đời nào…?!”

“C-chẳng phải đây là cơ sở ngầm à? Như Học Viện Ma Thuật, cơ sở ngầm có rào chắn…”

“Thế thứ ánh sáng này là gì? Dù có nhìn thế nào đi nữa, đây là áng sáng ban ngày mà…”

“………”

Trong lúc mọi người đang rầu rĩ, Takeri nhìn chằm chằm lên bầu trời trống rỗng.

Nó nứt vỡ. Như những vết trên vỏ trứng, có những vết nứt trên trời. Trong khoảng trốn nhìn thấy được ở giữa các vết nứt đó, không gì ngoài một màu đen xì.

Takeru thận trọng đi đến mép mái nhà. Có gì trong cậu bắt đầu nhói lên. Sự thật trước đó cho cậu một linh cảm rằng, tất cả đều vượt xa trí tưởng tượng của mình. Tay cậu nắm lấy tấm lưới thép của hàng rào, và từ đây cậu lần đầu tiên chứng kiến hiện trạng của thế giới.

Cậu không nói nên lời.

“…cái quái gì… thế này…”

Cảm thấy chân mình bị chuột rút, cậu bất giác thốt lên.

Cảnh tượng trước mặt cậu không thể là thật được. Trong thế giới có những vết nứt… và khoảng không gian cũng đã nứt sẵn.

Từ tầng thượng nhìn lên chỉ có bầu trời. Xung quanh trường chỉ có đống đổ nát. Đống hoang tàn của các tòa nhà cũ kĩ như đền thờ nằm rải rác.

Ở bên kia, không có gì. Bản thân thế giới này bị bao phủ trong các vết nứt và nhuốm đen.

Đây là một thế giới có bán kính lớn nhất là 5 cây số. Mọi thứ xa hơn đều bị vỡ.

Cậu hoa mắt bởi cảnh tượng không thể tin được này.

Khi Takeru và những người khác sững sờ, Nagaru tựa lưng vào hàng rào và nói.

“──Em có biết học thuyết nói rằng chúng ta sống sai thế giới không?”

Trong khi nhìn vết nứt trong thế giới, Nagaru lơ đãng nói.

“Đó là một học thuyết mà các nhà triết học từ xa xưa và người phát minh ra thuyết tương đối đã đưa ra, họ nói “Ma pháp và phép thuật cũng như các sinh vật ma thuật không thực sự tồn tại”. Tất nhiên, giả thuyết đó bị chế nhạo trong hàng trăm năm, nhưng gần đây nó đã được xem xét lại và chấp thuận.”

“………”

“Các em không nghĩ rằng lịch sử thế giới ta đang sống không tự nhiên sao? Ma thuật luôn gây ảnh hưởng lớn đến lịch sử ở đâu đó…ma thuật mà chúng ta coi là thứ rất tự nhiên… nhưng các em không nghĩ nó như thứ gì đó bị ép thêm vào à?”

Điều Nagaru nói không hề đi vào đầu Takeru. Mọi người đều vậy, họ thẫn thờ nhìn thế giới.

Chỉ Ouka và Ikaruga vẫn giữ được bình tĩnh.

“Em biết giả thuyết đó. Ma thuật ban đầu không tồn tại và chỉ có ở một số sự kiện lịch sử nhất định, nhưng ma thuật vô hình chung đã thành một hiện diện rất tự nhiên… có phải ý chị là vậy không?”

“Ừa. Những sự kiện đó rất quan trọng để giải thích về thế giới này.”

Vậy là Ikaruga đã quen với nó, cô nhún vai và giơ hai tay lên.

Đó là lúc,

“…một thế giới thần thoại đã xung đột với thế giới của chúng ta.”

Ouka nói với giọng điệu nặng nề.

“Thế giới chúng ta đang ở là kết quả của xung đột của thế giới chúng ta với thần thoại. Chị đã đọc cuốn sách mà ban đầu nó có dạng khác.”

Nagaru cười to và gật đầu.

“Những người đưa ra giả thuyết đó đã ủng hộ rằng ma pháp và phép thuật không tồn tại ở thế giới này, nhưng họ không phủ nhận sự tồn tại của thế giới thần thoại. Cơ bản thì một thế giới thần thoại chính là một thế giới song song. Thế giới đó tràn đầy ma pháp mà thế giới chúng ta không có, và các sinh vật ma thuật cũng như các sinh vật ta gọi là ‘chúa’ cũng tồn tại.”

Ở trường họ có học kiến thức về thế giới thần thoại.

Những linh hồn được triệu hổi bởi vu thuật sư và triệu tập anh hùng, cũng được gọi từ một thế giới gọi là ‘thế giới bên kia’, kiểu kiểu vậy.

Có những ghi chép về phù thủy cổ đại giao tiếp với thế giới thần thoại cũng như triệu hồi thiên thần và ác quỷ. Kể cả bây giờ cũng có vài người bọn họ, nhưng một số phù thủy có kĩ năng thì có thể cảm nhận được sự hiện diện của thế giới thần thoại. Có vài người thì nghi ngờ về sự tồn tại của thế giới thần thoại.

“Nếu là về thế giới thần thoại, thì em có thể tự mình chứng minh. Sau cùng thì em có thể triệu hồi tiên nữ mà. Mà liệu thực sự có khả năng một thế giới va chạm với thế giới bên kia không?”

Mari bối rối và đặt tay lên hông.

Cô dường như hơi khó chịu với lời giải thích vòng vo của Nagaru và lo lắng gõ mũi giày xuống đất.

“Chị lấy làm lạ đấy, chị không biết. Nhưng em có biết rằng thế giới song song có tên “thế giới thần thoại Bắc Âu’ không còn tồn tại không?”

Mari bối rối nghe câu hỏi đó, nhưng Takeru lại nhớ ra vài thứ.

Khi cậu bị bắt đến Học Viện Ma Thuật, cậu đã nghe nó từ Lapis.

“Khi những triệu hồi sư Bắc Âu lần đầu tiếp xúc với thế giới song song có tên “thế giới thần thoại Bắc Âu”. Dáinsleif của Valhalla, Tyrving mà Mephisto truyền lại cho Tenmyouji Reima… và một số loại Thánh Bảo Ma Thuật thất lạc còn tồn tại được cho là nhờ có liên hệ với thế giới thần thoại Bắc Âu. Hay nói cách khác, là sự tồn tại của thế giới đó đã được biết đến từ rất lâu. Nhưng lạ ở chỗ… không ai biết khi nào thì thế giới thần thoại Bắc Âu biến mất.”

“…không thể nào… vậy thì thế giới mà chúng ta sống trước đó và thế giới thần thoại Bắc Âu đã va chạm nhau, và thành một sao?”

Nagaru gật đầu đáp lại câu hỏi của Ouka.

“Không rõ nó xảy ra khi nào, nhưng theo giả thuyết đó thì đó có thể là một thế giới được tái tạo lại. Nhưng vẫn có vài thứ ở giả thuyết này không tin cậy lắm.”

“…đó, có thể là…”

Mari nhìn Takeru và Kanaria.

“Đúng vậy. Mistilteinn và Lævateinn của Kana-chan. Hai Thánh Bảo Ma Thuật có tên ‘Kho Báu Thánh Thần”, là nguyên bản không thể triệu hồi bằng mọi cách. Hai thứ đó tự dưng xuất hiện trong thế giới hiện tại là vô lí ngay từ đầu rồi.”

Thứ đáng lẽ chỉ ở thế giới thần thoại, nay lại thành vật sở hữu của loài người ở thế giới này. Thế quái nào lại có thể có chuyện đó chứ?

Lapis đã nói rằng bản thân cô ấy không biết gì hết. Do mất kí ức từ khi còn ở thế giới thần thoại, nên cô không thể giải thích cho Takeru.

Takeru vừa nghe Nagaru, vừa nhìn lại lên thế giới rạn nứt.

…Mình mang máng nhớ ra nó.

Tàn dư của gì đó như một ngôi đền. Một thế giới với đầy vết nứt. Một thế giới đã tàn.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Cảnh vật này, thế giới này──nó giống những gì cậu đã thấy khi ở dạng thợ săn thánh thần lần đầu tiên để giết Kiseki.

“À, còn một điều nữa. Thế giới này là đống đổ nát của thế giới thần thoại Bắc Âu đấy.”

Nagaru dang hai tay ngắm nhìn thế gian.

“Không gian này bị thổi bay trong vụ va chạm của thế giới chúng ta và của Bắc Âu, nên có thể coi nó là một phần của thế giới. Những người thành lập Liên Minh Dị Giáo đã xác định được tọa độ của nó và điều hướng đến đây thông qua ma pháp dịch chuyển, và dùng nó như một căn cứ.”

“Đ-đợi một chút… thế thì nơi chúng ta đang đứng đây là thế giới thần thoại Bắc Âu sao?!”

“Chị cho là vừa đúng, mà lại vừa sai~. Thế giới này cũng đã bị sửa đổi do vụ va chạm, và môi trường ở đây giống với thế giới của ta. Thường thì con người sẽ không thể sống ở thế giới thần thoại chứa đầy ma thuật. Mà, các em tin hay không thì tùy.”

Nếu chúng ta có thể triệu hồi sinh vật từ thế giới song song, thì chúng ta sẽ có thể đi đến thế giới song song, đó là điều mọi người đều nghĩ đến. Có những ghi chép về những người trước và sau chiến tranh đã cố gắng đến thế giới thần thoại, nhưng thất bại hoàn toàn.

Với những người đã đi, thì không ai còn trở lại.

Nhưng trong thế giới đầy vụn vỡ mà Takeru và mọi người đang đứng bây giờ, dường như môi trường của thế giới thần thoại ban đầu đã biến mất, nên nó cho phép họ hoạt động bình thường.

“Cha của Ouka-chan, Mineshiro-san nghiêm túc tin vào giả thuyết này và đang điều tra Ootori Sougetsu vì nghĩ hắn ta có liên quan.”

“………”

“Và chắc chắn rằng hắn ta đang giữ một cái gì đó. Là lãnh đạo hiện tại của Liên Minh Dị Giáo, chị tin mình cần phải biết bằng mọi giá, dù có bị giết nếu biết được.”

Mọi người làm vẻ mặt như thể họ không tài nào tin được. Dù giả thuyết về thế giới va chạm và được tái thiết lại thành một tân thế giới đã có từ xa xưa, thì họ vẫn không thể chấp nhận nó ngay được, dù cảnh tượng đang hiện hữu ngay trước mắt.

Nagaru đang nghiêm túc khác thường, nhưng không lâu sau, cô ấy đã quay về với nụ cười như thường lệ, cô nhìn mọi người và đập tay vào nhau.

“Cơ mà chị nói với các em nhiều thứ quá, các em chưa cần phải nghĩ về nó vội đâu. Dù nơi này có thế nào, thì các em hiểu nó an toàn là được rồi. Đầu tiên chị sẽ giới thiệu các đồng đội làm việc với các em. Đi đến văn phòng của hội học sinh nào.”

Biết được mọi người đều buồn bã, nên Nagaru nói nhỏ nhẹ để thay đổi không khí.

Bằng một cách nào đó mà bầu không khí đã nới lỏng phần nào.

Chỉ có một người, Takeru, là ngoại lệ.

“──Hội Trưởng, Lapis đâu rồi ạ?”

Cậu hỏi Nagaru đang đẩy lưng mọi người khi họ rời khỏi mái nhà. Với tấm lưng quay về phía Takeru, cô ấy đứng lại.

“Dù chúng ta đã khám phá nơi này được một lúc, vậy mà sự hiện diện của em ấy lại mờ nhạt. Em ấy… Chị để em ấy nghỉ ở đâu? “…không sao đâu, em ấy ở đây. Bọn chị mang em ấy theo mà.”

“Vậy hãy cho em gặp em ấy. Có vài điều em cần hỏi.”

Cậu nghiêm túc nhìn Nagaru, như thể đang trừng mắt.

Cô ấy đáp lại trong khi quay lưng lại với cậu.

“Có vẻ như cô bé không muốn gặp em. Mà chị cũng muốn em kiềm chế không gặp gỡ em ấy nếu có thể… Chị nghĩ vậy.”

“…tại sao chứ? Đây là vấn đề của em và em ấy mà?”

“Đúng vậy, nhưng mà…”

“──Hãy cho em gặp em ấy. Em xin chị.”

“T-Takeru…cũng là một yêu cầu từ mình. Đừng dùng Mistilteinn… Lapis nữa.”

Mari khó khăn nói bằng giọng run rẩy.

Takeru không giấu nổi vẻ ngạc nhiên.

“Mari… cả cậu nữa, tại sao vậy?”

Để ý kĩ thì không chỉ có Mari. Usagi đang lấm lét cúi mặt, Ikaruga nheo mắt quay đi. Còn Kanaria thì lườm cậu.

Ouka thì nhắm mắt im lặng và siết chặt nắm tay.

Rõ ràng họ đang giấu gì đó liên quan đến Lapis.

Takeru muốn đặt câu hỏi nhưng không đủ cam đảm.

“Được thôi. Tớ sẽ tự đi hỏi em ấy… tránh ra đi.”

Takeru đi qua chỗ mọi người đang đứng và tiến đến lối ra của mái nhà.

Mari giơ tay ra cố níu cậu lại nhưng Nagaru cản cô.

“…Lapis-chan đang ở dưới hầm của ngôi trường này. Nếu em muốn gặp em ấy, thì cứ tự nhiên.”

Dù xung quanh có những tiếng gọi cố ngăn Nagaru nói, thì Takeru tảng lờ đi và rời mái nhà.

Cậu chỉ để lại lời cảm ơn Nagaru.

“Tại sao chị lại để cậu ấy đi! Đây phải là lúc chúng ta ngăn cậu ấy lại chứ?!”

Mari gay gắt hét vào mặt Nagaru.

Những người khác cũng không hài lòng, nhưng họ đều im lặng.

Nagaru vừa gãi má vừa đặt tay lên vai Mari.

“Dù có cố ngăn cậu ấy, thì cậu ấy vẫn quyết định gặp Lapis-chan thôi ~ . Cậu ấy rồi sẽ biết mà, chị chỉ nghĩ rằng nếu thuyết phục cậu ấy tin sẽ tốt hơn~.”

Hơn nữa chị tệ trong khoản giấu diếm lắm, Nagaru nói dối.

Thấy Mari siết chặt tay, Ouka thở dài.

“Tớ hiểu cậu cảm thấy thế nào, nhưng đúng như Hội Trưởng nói đó. Dù chúng ta có ngăn cản, thì cậu ấy cũng sẽ không dừng lại đâu.”

“Cả cậu cũng nói thế sao?! Chúng ta là đồng đội cơ mà?! Cậu định bỏ rơi một đồng đội đang sắp tự làm hại bản thân mình ư?!”

Khi nghe thấy lời nói tuyệt vọng của Mari, Ouka cúi mặt.

“Không phải. Nhưng mà tớ cảm thấy với Takeru, Mistilteinn khác so với ‘đồng đội’ như chúng ta. Giữa hai người đó có một bầu không khí kỳ lạ và khác hẳn.”

Đó không phải thứ có thể giẫm đạp hay xen vào được.

Mari nhận ra điều đó sau khi nghe vậy và mím môi buồn bã.

“Tớ biết chứ… nhưng tớ vẫn chả thấy thuyết phục. Bởi nếu cứ thế thì Takeru sẽ…!” “Tất nhiên tớ không có ý định để nó kết thúc như thế. Chúng ta cần phải làm những gì có thể làm được.”

Nghe những lời bình tĩnh khuyên nhủ của Ouka, Mari trả lời bằng một câu hỏi nghiêm túc.

“….nếu không dừng cậu ấy lại, thì chúng ta có thể làm gì…”

Ouka bình tĩnh hạ giọng trả lời.

“Tin tưởng.”

“………”

“Chúng ta có thể tin tưởng rằng Takeru sẽ không rời chúng ta và đi một mình.”

Đó là câu nói của một người đã trải qua nhiều đắng cay.

Khi Kiseki trở nên điên loạn, Ouka đã cố ngăn Takeru không đi một mình trong dạng thợ săn thánh thần.

Đừng đi, cô ấy đã nói thế.

Takeru đã rũ bỏ tay cô và đi một mình đến chỗ Kiseki.

Nhưng Takeru vẫn quay trở lại. Cuối cùng cậu vẫn nhớ đến đồng đội mình và quay trở lại.

Nên đó là lí do Ouka tin Takeru, dù có bao nhiêu lần cậu rơi vào tình huống như thế.

“…Chỉ làm thế thì tớ chẳng hài lòng gì đâu…!”

Mari giàn giụa nước mắt và rời mái nhà.

Ouka cố đuổi theo cô ấy, nhưng rồi buông thõng tay.

Là người nói tệ và không thể truyền đạt trọn vẹn cảm xúc của mình, cô thất vọng về mình.

Nagaru đứng bên cạnh cười vang.

“Không sao đâu. Mari-chan hiểu rõ đấy~. À mà ngoài việc tin tưởng, các em có thể làm được nhiều hơn mà. Những gì chỉ có thể làm chỉ là cung cấp đủ sức ép để khiến cậu ấy không dùng dạng thợ săn thánh thần, nhưng các em thì khác.”

Cô ấy khẽ cúi đầu.

“Đúng là sức mạnh của cậu ấy và Lapis-chan là cần thiết cho bọn chị~. Chị không muốn cậu ấy giải phóng sức mạnh, nhưng nếu cậu ấy tình nguyện làm nó, chị sẽ không ngăn cản. Nhưng mà… nếu là các em, chị nghĩ các em sẽ có thê ngăn được cậu ấy.”

“………”

“Nhưng chị không biết làm thế nào đâu nha~.”

Nagaru vừa nói vừa vỗ vai Ouka hai lần.

Và cô cùng những thành viên khác rời mái nhà.

Nhưng không theo sau họ, Ouka vẫn đứng một mình trên mái nhà.

Sau khi ngước lên nhìn bầu trời nứt gãy, Ouka nhắm mắt.

…quả là một người sắc sảo. Những người đứng đầu hẳn phải thuộc loại đó, nhỉ.

Ouka đoán đó là lí do Nagaru vỗ vai cô. Cô có sức mạnh cần thiết để bảo vệ Takeru.

Nhưng vấn đề nảy sinh khi dùng sức mạnh đó không nằm ở cô hay Takeru.

Nó nằm ở một người khác, người cô cố không bao giờ giao tiếp.


Phần 3Edit

Sau khi cậu mở cửa, đây giống như là một phòng khách.

Học Viện Phòng Chống Ma Pháp ban đầu có sân tập bắn ở dưới hầm, nhưng ở đây lại là một nhà ngục. Có một cái ghế tựa, và một cái nữa ở phía bên kia lớp kính.

Lapis đang lặng lẽ ngồi ở đó.

“………”

Nhận ra Takeru đang tới, Lapis ngây mặt ngoái nhìn cậu chỉ một lần, rồi nhanh chóng quay đi.

Lapis đang giận, nhưng không phải với Takeru. Cô giận Nagaru vì để Takeru vào nơi này dù đã bảo mình không muốn gặp anh ấy.

Hiện tại, Takeru có thể nhận ra chuyện đó.

“…yo.”

Cậu giơ tay và rạng rỡ chào cô ấy.

“Sao thế, tự nhốt mình nhu vậy. Lại buồn à?” “………”

Dù cậu có ngồi xuống ghế và nói đùa, thì Lapis không nhìn cậu.

Tuy có vẻ nó giống như hồi ở Học Viện Ma Thuật, nhưng đợt làm ngơ này khác hẳn trước rồi. Cô ấy không buồn hay tức giận.

Cô ấy có lẽ đang chán nản.

“…Anh xin lỗi.”

Takeru chậm rãi nói lời xin lỗi.

Đôi mắt Lapis khẽ run lên.

“….tại sao Chủ nhân lại xin lỗi.”

“Có vài phần anh không thể nhớ ra nhưng… Anh đã nghe thấy giọng nói của em khi em đang cố ngăn anh nhưng anh không dừng lại. Em đã luôn cảnh báo anh không được ở dạng thợ săn thánh thần quá mười giây, hết lần này đến lần khác.”

“………”

“Anh biết em lo sợ việc đồng hóa, nhưng anh không dừng lại được. Lần này rơi vào hôn mê là lỗi của anh. Không phải do em đâu. Em chỉ đáp ứng yêu cầu của anh thôi mà.”

Takeru không rời mắt và nói thẳng thừng.

Nagaru và các thành viên tiểu đội 35 đã hiểu nhầm Lapis. Không đời nào cô ấy lại là một con quái vật khó hiểu hay là một Thánh Bảo Ma Thuật vô cảm.

Cô ấy là một con người có trái tim.

Lapis cũng lo lắng cho cơ thể Takeru như đồng đội của cậu, cô ấy sợ gì đó.

Lần này cũng, như cậu đã bảo Lapis, là lỗi của cậu.

Quả là sai lầm khi cô lập cô ấy như thế. Nếu có ai đó bị khiển trách, thì đó phải là cậu.

“…Chủ nhân, anh có nhận ra thay đổi trong em không?” Takeru bất ngờ khi tự nhiên nghe thế.

“Chính em là người đề nghị tránh xa Chủ nhân. Em đã tự nguyện vào nơi này.”

“Tại sao lại…”

“Bởi vì em không thể kiểm soát bản thân được nữa.”

Trong căn phòng như chiếc hộp sắt, giọng của cô ấy nghe rất rõ.

DÙ cho không có gì phản chiếu trong đôi mắt ấy, Takeru vẫn có thể cảm thấy tội lỗi trong sự liên kết giữa cậu và Lapis.

“Chắc anh phải nhận thức được lỗi không thể giải mã đã xuất hiện trong em thường xuyên.”

“Không, đó không hẳn là một lỗi… đó, nói thế nào nhỉ… chỉ đơn giản là em đang giống người hơn và đó không phải là chuyện xấu──”

“──Giống người hơn là vấn đề.”

Lapis thẳng thừng cắt ngang câu nói của cậu. Giọng cô ấy to hơn bình thường, như hét vậy.

“…vấn đề… gì vậy?”

Lapis chưa từng lên giọng như vậy, chưa bao giờ.

Takeru thận trọng hạ giọng hỏi.

Cô ấy nhìn xuống đầu gối và nắm chặt gấu váy.

“Em không biết cái lỗi trong em là gì suốt một thời gian dài. Em không thể đưa ra kết luận để mô tả hành động vô lí của mình. Nhưng sau khi quay lại với Chủ nhân về thế giới bên ngoài, cuối cùng em đã có thể tìm ra câu trả lời.”

“………”

“Lỗi đầu tiên xuất hiện khi Chủ nhân tiếp xúc với những người anh gọi là ‘đồng đội’. Mỗi khi Chủ nhân tiếp xúc với Ootori Ouka-sama và Nikaido-sama, có gì đó trong em đau nhói. Mỗi khi sự tập trung của Chủ nhân hướng đến ai đó, thì có gì đó dâng trào trong em như một cơn sóng vậy. Mỗi khi anh cười với ai đó, có gì đó kì lạ lại xoáy lên trong ngực em.”

“…ưmm, cái đó…”

“Em đã coi đó chỉ là lỗi.”

Ngay từ đầu Takeru đã nghiêm túc lắng nghe những gì Lapis nói.

Nhưng cậu nghe là hiểu và mặt cậu vô tình đỏ bừng.

Khi cậu tiếp xúc với ai khác, lỗi sẽ xảy ra. Khi sự tập trung của cậu hướng đến ai khác, lỗi sẽ xảy ra.

Khi cậu mỉm cười với ai khác ngoài em ấy, lỗi sẽ xảy ra.

Ngay cả một tên đầu đất như Takeru cũng hiểu.

Chắc chắn Lapis đang ghen tị với những đồng đội khác.

Cô ấy đột nhiên trở nên bồn chồn, cô ấy chỉnh lại tư thế ở trên ghế, lấy tay vuốt tóc và che miệng, Nhưng Takeru mà tiến lại gần hơn là cô ấy lại dịch ghế ra xa.

Cô ấy vẫn ngây mặt nhìn cậu như thường lệ.

“K-Không, đợi đã… đó là ư ư… Anh có thể biết em cảm thấy thế nào mà. Trời ạ, không có gì đáng sợ cả. Có lẽ là ghen tị thôi mà, đúng không.”

“………”

“Anh biết em đã ghen tị từ rất lâu rồi, thấy không? Em toàn hờn dỗi khi anh cố tập cú vung kiếm hay dùng thanh kiếm khác, và gọi đó là gian lận. Em cũng ghen tị với thanh kiếm anh hay dùng nữa mà, phải không nào? Nói ra thì cũng không có gì lạ đâu. Anh ừm… à, là một kiếm sĩ… có một cộng sự tuyệt vời muốn chiếm hữu lấy mình như vậy, lúc nào cũng ghen tị, làm anh hạnh phúc lắm…”

Takeru xấu hổ, lẩm bẩm nói thật lòng.

Đó là cảm xúc thật của cậu. Là một kiếm sĩ, cậu vô cùng hạnh phúc khi được một thanh kiếm yêu thương. Lapis là một vũ khí hạng nhất. Đó là thứ mà ban đầu chỉ có tạo vật cấp thánh thần mới xử lí được.

Được em ấy chấp nhận và có mong muốn chiếm hữu khiến cậu tự hào như một kiếm sĩ.

“Đúng như em nghĩ, Chủ nhân chả nhận ra.”

“A-Anh nói là có nhận ra mà. Anh bảo là mình hạnh phúc còn gì. Đ-đ-đừng có bắt anh lặp lại nhiều lần chứ.”

“Anh nhầm rồi. Em không có ghen tị như một thanh kiếm. Lỗi này là thứ em không thể nói lên cho đến tận bây giờ nhưng mà… gần đây em mới nhận ra là có thể diễn tả nó dưới ngôn ngữ của con người.”

Nghe vậy, Takeru sững người đờ mặt.

Khi cậu ngẩng khuôn mặt chết lặng lên, trước khi kịp nhận ra, Lapis đã nhìn thẳng vào cậu.

Bóng hình Takeru hiện rõ trong mắt cô ấy.

Trong ánh mắt đó là tia sáng ấm áp chưa từng thấy.

Lapis đặt tay lên ngực mà nói trong khi nhìn thẳng Takeru.

“Rất có thể là──Em yêu anh. Không phải như một thanh kiếm, mà như một con người.”


Lỗi sinh ra từ việc tiếp xúc với Takeru như một con người, không phải như một thanh kiếm sau khi có được xúc cảm.

Lapis đã đưa ra kết luận và mô tả nó sau khi biết được lỗi là gì.

Takeru thẫn thờ há hốc mồm, phải mất ba mươi giây cậu mới có thể lên tiếng.

“…cảm ơn…em.”

Bao nhiêu từ có thể nói, mà đây lại là câu thốt ra. Yêu. Không phải ‘thích’ mà là ‘yêu’. ‘Anh yêu em’.

Câu trả lời đó bay đến tận đâu đâu và khiến Lapis, người không quen với biểu lộ cảm xúc của con người, thất vọng. Chắc chắn Lapis không hiểu nổi câu từ trìu tường đến vậy, cả Takeru cũng thế.

Quả là vụng về.

Nhưng từ ‘yêu’ nặng nề đến mức nào chứ.

“A, x-xin lỗi! A-Anh đang cảm ơn cái gì ở đây chứ… không không, cảm ơn, nhưng mà ưmm… à à, anh phải đáp lại chứ nhỉ? Ưmm… à à…”

Takeru bối rối cố chọn câu từ.

Không nên kết thúc bằng lời cảm ơn được, phải rồi.

Nhưng cậu đưa ra một kết luận. Có thể giống như thiếu quyết đoán, nhưng lại như ‘Anh không biết nhiều về tình yêu giữa đàn ông và phụ nữ’. Vậy nên cậu không biết mình có yêu Lapis như một con người hay không.

Thế thì──Anh không biết có yêu em như một con người không, là con người thì anh yêu em nhiều lắm, mà anh cũng yêu cả thanh kiếm như em và muốn em ở bên cạnh anh.

Ưaaa… gì thế này, chẳng ngầu chút nào!

Mình đúng là ăn hại mà phải không. Ý mình là, trước đây mình chưa từng thổ lộ với ai cả, nên bất kể có lời bào chữa thế nào thì mình vẫn khiến nó không có ngầu gì cả. Khi Takeru đang phiền muộn, Lapis phá vỡ tảng bầu không khí và bắt đầu nói.

“Em thực sự không mong có câu trả lời từ Chủ nhân là yêu hay không. Điều quan trọng bây giờ, không phải là câu trả lời của Chủ nhân.”

“Ểhh?! Vậy sao?!”

Cậu ngỡ ngàng dù mặt vẫn còn đỏ ửng.

Tất cả những gì mình nghĩ chỉ là việc tỏ tình. Xấu hổ thật.

“Yêu như một con người vẫn là một ẩn số với em. Nhưng em nhận thức sâu sắc rằng điều này vô cùng nguy hiểm cho Thánh Bảo Ma Thuật khi mục tiêu cuối cùng là dung hợp với chủ nhân.”

“…? Tại sao thích ai… ừm, ể, tại sao yêu lại nguy hiểm?”

Takeru chỉ có thể thấy yêu tuyệt mà.

“Là một thanh kiếm, em tồn tại vì anh và chỉ vì anh. Nhưng em không tự tin làm vậy như một con người. Đó là vấn đề.”

Lapis thở hắt ra và nheo mắt.

“Nếu em nắm lấy tính cảm với Chủ nhân như một con người──Thì cuối cùng em sẽ cố gắng xóa di những gì quan trọng với Chủ nhân ra khỏi kí ức của anh.”

Nghe thấy từ ‘xóa’, Takeru tròn mắt ngạc nhiên.

“Sự chiếm hữu của em càng lớn, thì sự dung hợp giữa em và linh hồn Chủ nhân càng tăng. Dù cho em có cố kìm nén lại, thì cảm xúc của em không thể kiểm soát, lại từ chối dừng. Thậm chí Chủ nhân còn có nhiều người khác quan trọng với anh.”

“………”

“Khi thức dậy, anh sẽ nhận ra mình bị mất kí ức. Sự chuẩn bị cho dung hợp giữa Thánh Bảo Ma Thuật và chủ nhân đã đạt bước đầu tiên. Loại bỏ những thứ quan trọng với chủ nhân… loại bỏ vật cản để cho anh ta chỉ phụ thuộc vào Thánh Bảo Ma Thuật đang được tiến hành.”

Vật cản, Lapis nói rõ ràng như vậy.

“Em đã nghĩ ra hai lựa chọn. Thú nhất là giết tất cả những người quan trọng với Chủ nhân. Cái đó bị bỏ ngay lập tức. Nếu đồng đội của Chủ nhân và Kiseki-sama bị giết, Chủ nhân sẽ bỏ em và không bao giờ chạm em nữa. Em xác định rõ nó sẽ khiến Chủ nhân ghét em.”

Lapis siết chặt bàn tay đặt trên đầu gối.

“Nhưng có lựa chọn khác, “Loại bỏ kí ức của những người quan trọng với anh’ sẽ thỏa mãn sự chiếm hữu của em. Nếu em loại bỏ tất cả những gì quan trọng với Chủ nhân ra khỏi kí ức, sẽ không còn có lí do nào để từ chối dung hợp.”

“………”

“Nếu em loại bỏ kí ức của các vật cản──Chủ nhân sẽ thuộc về chỉ mình em thôi.”

Sau khi nói xong, Lapis nhắm mắt.

Co biết Thánh Bảo Ma Thuật là thứ gì. Thánh Bảo Ma Thuật hoàn toàn không tha thứ cho trái tim của con người. Cô ấy đã học được ở Học Viện Ma Thuật rằng ý thức về khoàng cách là quan trọng khi xử lí Thánh Bảo Ma Thuật.

Mong muốn của Thánh Bảo Ma Thuật và con người là không tương thích. Nếu phần người bị tụt lại phía sau, thì Thánh Bảo Ma Thuật sẽ ăn linh hồn của con người trong dạng dung hợp. Vì vậy mà chủ nhân cần phải kiểm soát Thánh Bảo Ma Thuật.

Đặc biệt nếu đó là một Kho Báu Thánh Thần. Con người không thể điều khiển được Kho Báu Thánh Thần, nên đó là lí do cần có một linh hồn mạnh hơn con người.

“………Chủ nhân.”

Lapis khẽ mở mắt và nhìn Takeru.

Từ đầu chí cuối, không một lần Takeru rời mắt khỏi cô.

“Anh có bảo rm rằng anh ổn. Em cũng vậy, dù rằng miễn là ở bên cạnh anh như một thanh kiếm, sự dung hợp sẽ bị kìm nén. Nhưng… dường như em không thể chống lại bản chất của một Kho Báu Thánh Thần. Em là thứ đó ngay từ đầu mà. Sau khi có được cảm xúc của con người, em không còn có thể kiềm chế bản thân được nữa.”

Cô đứng dậy.

“Em không thể đáp ứng mong đợi của Chủ nhân được. Em không muốn cướp bất cứ thứ gì khác từ Chủ nhân. Em đau đớn nhận ra Chủ nhân không muốn vậy. Nên là.”

Và với những giọt nước mắt chảy ra, cô yêu cầu Takeru với giọng run run.

“Nên là em cầu xin anh, buông em đi.”


TMG v09 004


“Anh từ chối.”


Takeru đứng dậy và không chấp nhận yêu cầu của Lapi.

Một câu trả lời ngay lập tức. Không có do dự gì cả.

Cậu nhíu mày.

“Anh đã nói rồi mà nhỉ. Anh đã hứa sẽ không rời bỏ em lần nào nữa dù có chuyện gì xảy ra.”

“…nhưng nếu Chủ nhân tiếp tục dùng em, anh sẽ quên hết mọi thứ. Người thất hứa là em. Việc anh yêu cầu cho em, em đã không thể kiềm chế bản thân được.”

“Lí do kí ức anh bị mất là bởi anh không tuân thủ giới hạn thời gian. Đó không phải lỗi của em.”

“Đó không còn là vấn đề thời gian nữa. Theo kết quả phân tích của những cảm xúc sinh ra trong em, rõ ràng em không thể ngăn bản thân mình được nữa.”

“Không có chuyện đó…! Nếu em có ý định hợp nhất với linh hồn anh, em đáng lẽ phải thực hiện nó từ lâu rồi!” “…cái đó…”

“Anh muốn làm Chủ nhân em mãi mãi! Chủ nhân của một thanh kiếm và của một con người!”

Đáp lại lời Takeru nói, Lapis cúi mặt.

Cậu thả lỏng vai và đặt tay lên lớp kính ngăn cách giữa hai người.

“Anh xin em, cộng sự à… nếu em đau, thì anh cũng vậy…”

“…Chủ nhân.”

“Anh sẽ không buông em đi vì những thứ quan trọng với anh đâu… sau cùng thì em cũng là một người quan trọng với anh mà.”

Takeru nói nghiêm túc như thể phụt máu vậy.

Dù có do dự, thì Lapis đặt tay lên lòng bàn tay Takeru trên lớp kính.

Nhưng trước khi chạm được tay Takeru, bàn tay cô bất lực thõng xuống.


Phần 4Edit

Sau khi Takeru rời khỏi phòng, Lapis ngồi trên ghế và ngước nhìn lên trần.

“………”

Lỗi xoáy trong cô đã được thổ lộ hết cho Takeru, nhưng cô vẫn còn hoang mang.

Tự cô đưa ra kết luận cho lỗi đó. Cho đến giờ, cô vẫn tiếp tục phủ nhận cảm xúc của mình, nhưng hiện tại cô phải thừa nhận chúng.

Cô có một trái tim có đặc tính giống của con người. Cô nhận ra khi thực hiện khế ước với Takeru lần thứ hai ở Học Viện Ma Thuật. Cô không thấy vui mà cảm thấy thật bí ẩn.

Trong dạng thợ săn thánh thần, nó thành nỗi sợ hãi. Lòng tham độc đoán của cô thậm chí còn lớn hơn một người bình thường. Nhưng vấn đề ở chỗ cô là một Thánh Bảo Ma Thuật, một Kho Báu Thánh Thần.

Dù cô có cố kiềm chế cảm xúc thế nào, thì cơ thể ma pháp vẫn trung thành đáp lại khao khát trong cô.

Nó tương tự như trường hợp của Kusanagi Kiseki, em gái Takeru. Cho đến giờ, nó không làm cô lo lắng lắm và cô không có quan tâm đến nó, nhưng hiện tại cô có thể hiểu nỗi khổ của mình.

“…liệu… nó có lặp lại nữa không…?” Khi Lapis tự hỏi chính mình, cánh cửa Takeru vừa ra lại được mở lần nữa.

Người đang đứng bên kia mở cửa là Ootori Ouka.

“………”

Ouka nhìn Lapis cô độc và rồi cô cũng ngồi xuống ghế.

“…đây là lần đâu tiên chúng ta nói chuyện với nhau, chỉ hai chúng ta thôi nhỉ.”

“………”

“Hay đúng hơn là, đây không phải lần đầu tiên chúng ta nói chuyện thẳng thắn với nhau sao? Ý tôi là, tôi đã từng ghét Thánh Bảo Ma Thuật trước đó.”

Cô làm cử chỉ như thể đang thăm dò kí ức.

“…chị muốn gì?”

“Chị đang lo lắng, vậy thôi. Em đã kể cho Takeru mọi thứ, phải không? Nó thế nào?”

Nghe thấy cô ấy nói vậy, Lapis cảm thấy mình bị quấy rầy và hoang mang.

Trên thế giới có những người không có chiến thuật, những người không đọc được tâm trạng, Lapis nghĩ vậy. Sau khi đến với thế giới này thông qua ma pháp dịch chuyển, cô kể với mọi người rằng mình muốn bị giam và không thể liên lạc với Takeru, cũng như giải thích lí do.

Nagaru và Ouka có vẻ đoán được nó ở mức nào đó và không bối rối, Usagi trông như sắp khóc, Mari như sẽ túm lấy áo cô bất cứ lúc nào. Ngạc nhiên hơn là người có thái độ thù địch nhất với Lapis là Ikaruga.

Lapis hiểu rõ cô không được đồng đội của Takeru chấp nhận. Cô thực sự không cảm thấy gì về việc đó.

Lí do Ouka đến đây cũng vậy, có lẽ vì lo lắng cho Takeru. Cũng như Lapis nghĩ về Ouka như một vật ngán đường, thì Ouka cũng không có cảm xúc nào với cô. Vậy nên cô không quan tâm Ouka có biết hay không.

“Tôi đã nói Chủ nhân buông tôi đi. Mong muốn của Chủ nhân và khao khát của tôi như một Thánh Bảo Ma Thuật không khớp nhau, nếu khế ước này tiếp tục, kết quả sẽ là thảm họa.”

“Hừm. Và, cậu ấy đã nói gì?”

“Anh ấy thẳng thừng từ chối.”

“Pft, ahahahahahahahaha!”

Ouka bắt đầu ôm bụng cười ra nước mắt.

Cô ấy cười cái gì vậy. Nếu kí ức Takeru bị xóa mất, anh ấy sẽ không còn là chính mình, sao người phụ nữ này lại cười nhiều vậy.

Câu hỏi này nối tiếp câu khác, Lapis cảm thấy khó chịu kì lạ.

Ouka mắt nhắm mắt mở nhìn Lapis và nói “xin lỗi nhé”.

“Đó, chị biết ngay Takeru sẽ trả lời vậy mà. Chị không chịu nổi và phá lên cười. Thứ lỗi nhé.”

Khóe miệng Lapis khẽ nhúc nhích. Ouka thấy rõ nó.

“Ôôô… có vẻ như điều Takeru nói là thật à. Chị nghĩ em vô cảm, một người không có cảm xúc ấy, nhưng có thay đổi rõ rệt trong nét mặt của em đó. Hiện tại em đang thấy tức tối đúng không?”

“…có chuyện gì với chị vậy. Sao chị lại đến đây, thật sự luôn.”

“Chị bảo rồi mà. Chị lo lắng và đến xem em thế nào.”

Và lại lần nữa, cô ấy cố kìm nén không cười. Thật không thoải mái gì cả.

“Tại sao chị lại cười vui vẻ như vậy. Việc Chủ nhân không muốn bỏ tôi đi có nghĩa là sẽ có ngày anh ấy sẽ hợp nhất với tôi. Anh ất sẽ quên hết đồng đội mình, quên chị và chỉ thuộc về mình tôi mà thôi. Chị hài lòng với nó sao?” Lapis nói không ngừng nghỉ. Ouka dựa mạnh lưng vào ghế.

“Không. Không hề. Nếu chị thua và bị ai đó cướp cậu ấy đi, chị có thể vẫn chấp nhận được, nhưng chị sẽ không thể chịu được việc cậu ấy bị một Thánh Bảo Ma Thuật như em cướp đi.”

Có thể là bởi cô ấy không phải con người nên Ouka không ngại ngần thú nhận cảm xúc của mình.

Nếu ở trước các thành viên tiểu đội, có lẽ chuyện sẽ không xảy ra như thế này.

Có thể Ouka khinh thường Lapis sao, không, không phải vậy. Đôi mắt Ouka cho thấy cô hoàn toàn nhìn nhận Lapis như một địch thủ.

“Vậy thì tại sao chị không thuyết phục Chủ nhân bỏ tôi đi? Hay có thể cô lập tôi, hay nỗ lực phá hủy tôi?”

“Chị từ chối. Chị nghĩ Takeru muốn ở cùng với em. Chị không có ý định phản bội những cảm xúc đó của cậu ấy. Vì Takeru mong muốn điều đó, nên em cần ở bên cạnh cậu ấy.”

“…Tôi không hiểu nổi. Chị đang tự mâu thuẫn với bản thân. Tôi là mối đe dọa cho chị, đáng lẽ tôi phải bị nhận diện là một kẻ thù.”

Như cách cô nhìn nhận Ouka và những thành viên khác, đáng lẽ Ouka cũng phải làm vậy.

Lapis nghĩ thế.

Đột nhiên Ouka vô thức lấy bàn tay đập tấm kính.

“──Đừng có mà chạy trốn.”

Ouka nói vậy trong khi lườm Lapis bằng đôi mắt ngọc bích của mình.

Vai Lapis khẽ run lên.

“Bỏ đi vì em không thể kiềm chế cảm xúc của mình ư? Bỏ đi vì em không thể cưỡng lại bản năng của một Thánh Bảo Ma Thuật ư? Em định rũ bỏ tay Takeru, người cố giúp em dù đã nhận thức rõ điều đó à?”

“………”

“Em nghĩ Takeru đang chống lại bao nhiêu thứ hả? Cậu ấy đang gánh vác những thứ từ mấy người tệ hại như chị mà cậu ấy vẫn tiến về phía trước.”

Lapis cũng biết điều đó. Cô biết và không cần phải bảo. Cô biết anh ấy đã tuyệt vọng thế nào khi đối đầu với những mối nguy vì cô là người gần gũi nhất với anh ấy.

“Chị sẽ bảo em phải chống cự, kháng cự nó. Nếu em là người gần nhất với cậu ấy, thì đó là điều em nên làm. Chống lại bản năng của một Kho Báu Thánh Thần, cảm xúc của em, và để bản thân trong tình trạng ổn định.”

Lapis cúi mặt.

Chống cự, tự tay tạo ra kết quả thỏa đáng.

Cô biết dù không cần phải bị bảo cho bởi người phụ nữ thương xót cho việc trả thù của cô.

“Vậy tôi, cần làm gì đây… làm thế nào tôi chống lại được nó? Tôi không biết. Tôi có thể làm gì khác được…?”

‹‹“Vậy người không biết sao, Kí Sinh Trùng──thế thì ta sẽ dạy cho ngươi!”››

Một giọng nói đột ngột vang lên.

Một giọng nói không biết từ đâu cất lên.

Khi Lapis ngẩng mặt, ông ta xuất hiện cùng với một vòng tròn ma thuật.

Hai khẩu súng lục khổng lồ. Cộng sự của Ouka.

‹‹“Non nớt, non nớt, ngươi còn non nớt lắm. Cái gì mà Kho Báu Thánh Thần chứ, xét theo Thánh Bảo Ma Thuật thì người chỉ là một con nhóc thôi. Cố chiếm lấy vật chủ của mình, điều đó khiến ngươi không đủ khả năng để thành một kí sinh trùng đơn thuần.”››

“…Vlad…”

‹‹“ Là chủ nhân của ngươi, Kusanagi hoàn toàn không xứng đáng với ngươi. Không phải kĩ năng, mà là sự tồn tại của cậu ta. Điều này là hiển nhiên do thiếu tiết chế mà cậu ta sẽ bị nuốt chửng. Kho Báu Thánh Thần nhà ngươi đã chọn chủ nhân sai rồi. Nên ta mới nói ngươi là một kí sinh trùng──”››

*ưm*

Ouka ngăn Vlad bắt đầu rao giảng như một lão già.

“Không kích động em ấy nữa, đồ ngốc. Ông cũng là một Thánh Bảo Ma Thuật bất thường đó, đúng chứ. Đừng có mà tỏ vẻ quan trọng nữa.”

‹‹“Hừm. Dù lịch sử như một Thánh Bảo Ma Thuật của ta có nông cạn, thì rõ ràng con bé là một kí sinh trùng. Nó khiến ta như muốn đưa ra bài thuyết giảng.”››

“Im đi súng… nhanh chóng nói điều cần nói rồi quay lại thôi…”

Ouka thở dài đáp lại thái độ thiếu tôn trọng của Vlad.

Vì họ được chuyển đến thế giới song song nên liên kết của ông ta với Ootori Sougetsu có lẽ bị cắt đứt. Do vậy mà ông ta có thể biểu lộ bình thường như vậy.

Nhưng cô không thể hiểu nổi.

Tại sao một Thánh Bảo Ma Thuật như Vlad lại dạy Lapis phương pháp chống lại bản năng của họ.

‹‹“Ngươi nghi ngờ ta ư? Ta đã nói là dạy ngươi cơ mà. Sự cân bằng giữa ngươi và chủ nhân rất yếu. Cậu ta có thể xử lí được ngươi, nhưng ngươi không có vậy. Ngươi sẽ không thể tránh được việc dung hợp.”››

“…tôi biết mà không cần để ông phải bảo. Vì thế nên tôi mới làm thế này.”

‹‹“Nhưng──với sức mạnh của ta, có thể ngăn ngươi và chủ nhân ngươi hợp nhất.”››

Trong một lúc, cô không hiểu ý Vlad là gì.

Nhưng sau khi nghĩ vài giây, Lapis mở tròn mắt. Thấy phản ứng đó, Ouka giơ ngón trỏ lên.

“Có một cách để chống lại nó. Đó là để chị và Vlad giúp. Em biết rằng nội tại của Vlad là xuyên phá tất cả ma pháp miễn là bọn chị biết được quá trình niệm phép của nó, đúng không?”

“………”

“Chị đã ở trong tình trạng bị Mephistopheles chiếm giữ, nhưng chị đã giải phóng dạng Thợ Săn Phù Thủy của em. Nếu em bảo chị quá trình niệm phép của dạng thợ săn thánh thần, thì em biết chị sẽ chắc chắn có thể thâm nhập và hủy bỏ nó phải không?”

Đúng như Ouka nói, đó là sự thật rằng cô ấy đã hủy bỏ dạng thợ săn phù thủy của Lapis trước đây.

Nhưng, đó chỉ là dạng thợ săn phù thủy. Với trường hợp của dạng thợ săn thánh thần, nó lại là một câu chuyện hoàn toàn khác.

Tuy nhiên, dạng thợ săn thánh thần cũng là ma pháp. Có thể chỉ là dùng đặc tính ma pháp “Chạng Vạng” và cần một linh hồn vượt trên con người, nhưng ma pháp vẫn là ma pháp.

Dù đã có một tiền lệ của việc dung hợp thất bại, nhưng không có cái nào trong số đó bị hủy.

Chỉ là, không có tiền lệ nào. Nó chưa được thực hiện trước đây.

Lapis biết nội tại của Vlad có hiểu quả với mọi ma pháp. Ông ta có thể thâm nhập và đảo ngược quá trình niệm phép. Đặc tính ma pháp “Night Blood” có hiệu quả chống lại đặc tính “Chạng Vạng”, đánh giá được thông qua việc nó đãng từng xuyên qua dạng thợ săn phù thủy trước đây.

Trong trường hợp này, liệu nó có thể dùng khi khẩn cấp không?”

“Nhưng quá trình niệm phép của dạng thợ săn thánh thần rất phức tạp. Không biết con người có hiểu được không.”

“Đừng sợ. Chị đã nhớ phần lớn quá trình niệm phép của ma pháp ở thế giới này mà, em có biết không? Không gì là không thể.”

‹‹“Ta sẽ hợp tác giải mã nó. Dù cho não bộ của chủ nhân có đáng thất vọng thế nào, thì ta vẫn sẽ cho ngươi thấy ta có thể ép nó vào não cô ta.”››

Cùng nói đồng điệu hoàn hảo, hai ngươi có giọng điệu giống nhau như thể họ là một cặp cha con vậy. Thấy hai người tự tin thế, Lapis cúi mặt.

Lapis bối rối. Thật là một cảm giác kì lạ. Cô không hiểu nổi suy đoán của Ouka và không biết lí do hợp tác của Vlad.

Nhưng kì lạ thay, cô không hề thấy nó xấu xa.

Thấy được một manh mối giải quyết vấn đề, cô thậm chí còn lúng túng nhưng vẫn an tâm.

Ouka đặt tay lên kính và gõ.

Cô khẽ mỉm cười chuyển tình cảm của mình đến Lapis


TMG v09 061


“Mistilteinn… không, Lapis Lazuli. Em không có cô đơn, bọn chị ở bên em.”

“………”

“Vậy nên, cả em nữa, đấu tranh với tất cả những gì mình có nhé.”

Lapis nhìn thẳng mắt Ouka đang không có chút do dự.

Câu trả lời của cô đã được quyết định.

Cô không thể tìm ra cách từ chối.

Đây là lần đầu tiên Lapis quyết định đặt hi vọng của mình và dựa vào ai đó khác ngoài mình và Takeru.




Chương 2 – Dị Giáo Tập HợpEdit

Phần 1Edit

──Liên Minh Dị Giáo. Đó là tập hợp những người bất đồng chính kiến của cả bên ngoài lẫn bên trong, là một tổ chức chấp vá để cất lên tiếng nói.

Giống như cái tên ‘liên minh’, nó chỉ là một nhóm hợp tác vì lợi ích hợp nhau, còn đâu tất cả họ đều có triết lí, niềm tin và mục tiêu khác nhau.

Các tổ chức phát hiện ra sự tồn tại của Liên Minh Dị Giáo đều chỉ trích họ.

Không đời nào một tổ chứ như vậy lại được thành lập. Dù nếu có thì sẽ không thể tồn tại được lâu, nó sẽ dễ dàng đổ vỡ và không thể là một tổ chức nguy hiểm.

Nó được công nhận là một tổ chức chính thức trong thế hệ mà Mineshiro Kazuma đang là lãnh đạo.

“Đúng như dự đoán, không thể gọi hết tất cả mọi người, nhưng có hai đội đã đến nên bọn chị có thể cho các em thấy tổ chức này là kiểu gì.”

Nagaru ngồi khoanh chân trên ghế và dang hai tay.

Tiểu đội 35, hiện đang ở văn phòng hội học sinh của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp… hay đại loại vậy. Mười tám người bao gồm cả tiểu đội 35 đã tập trung bên trong.

Ở đó gồm có Tiểu đội 35 hiện đang mặc bộ đồng phục màu xanh lá của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, một đội đồng phục đỏ còn mới nguyên, và một nhóm đồng phục trắng họ nhìn thấy lần đầu.

Tất cả đều trẻ, liếc qua thì thấy rõ họ không phải người lớn.

Những người trong bộ đồng phục đỏ trông rất quen thuộc, không biết là ở khuôn mặt hay trang phục.

“…Takeru, mấy người này.”

Mari thì thầm với Takeru.

“Ừ… đó là đám người ở cùng Hội trưởng khi chúng ta quay trở lại. Nếu không nhầm thì họ là nhóm bảy người… Kanaria, cậu hẳn sẽ biết chi tiết hơn nhỉ?”

“…hưm. Tôi có hợp tác với Eliza, nhưng tôi không biết ai trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng cả.”

Kanaria khoanh tay và quay mặt sang bên, cô thậm chí còn không thử nhìn đám người mà mình không quan tâm.

Ouka, Usagi và Ikaruga cũng chiến đấu chống lại Phe Dòng Máu Thuần Chủng ở trận bảo vệ biên giới, đã giết đồng đội chúng và cả đồng đội họ cũng bị giết. Họ không đủ bình tĩnh và tự nhiên lườm mấy người đó.

Takeru chỉ nói với mấy người đó có một lần, nên cậu không biết họ là loại người nào.

Cậu nhìn đội trưởng của họ với cảm xúc lẫn lộn, có lẽ là vì nhận thấy ánh mắt của người đội trưởng trong trang phục đỏ đang nhìn về phía Takeru.

Khi ánh mắt họ chạm nhau, Takeru vội vã giấu đi vẻ mặt của mình.

Chàng trai có mái tóc vàng với những nét cân đối, nhưng có vẻ cậu ta là một người ủ rũ.

“Được rồi, chị sẽ giới thiệu nhanh các em~. Nhưng người áo đỏ này là đội sinh viên số bảy của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.”

Nagaru quay về phía đội sinh viên ở bên phải.

“Cũng như Kusanagi-kun và những người khác, họ đến từ căn cứ của Liên Minh Dị Giáo mới gần đây. Kusanagi-kun, Mari-chan và Kanaria-chan biết họ chứ?”

Takeru lúng túng gật đầu.

Đó là lúc đội trưởng của đội số bảy bước lên một bước và thực hiện kiểu chào của Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

“Tôi là Sage, đội trưởng của đội sinh viên số bảy thuộc Phe Dòng Máu Thuần Chủng, Học Viện Ma Thuật Phía Tây. Đã có vài chuyện xảy ra và tôi không nhớ tên trước của mình.”

Sage nói vậy với giọng điệu và hành động phức tạp, rồi nhìn Kanaria.

Cô ấy cảm thấy được ánh nhìn và ngay lập tức lườm cậu ta.

“Dù các bạn có thể biết triết lí của Phe Dòng Máu Thuần Chủng, nhưng bọn tôi là những người bất đồng chính kiến. Tôi sẽ rất vui nếu các bạn hiểu rằng bọn tôi không có ý định truyền bá triết lí của hệ thống dòng máu thuần chủng hiện tại. Vì ta tạm thời thành lập một liên minh, nên bọn tôi không áp đặt triết lí của mình lên các bạn. Dù là bán nhân hay những người không có ma thuật, thì tôi muốn chúng ta coi mỗi người như những đồng đội ngang hàng. Những anh em dị giáo, xin hãy chăm sóc chúng tôi.”

“………”

“Vậy thôi.”

Sau khi nói xong, Sage nhanh nhẹn lùi lại. Cậu ta liếc nhìn Takeru chỉ một lần và gật đầu trước khi ngay lập tức quay đi.

Takeru nhận ra ý định của Sage là gì.

Chắc chắn để giảm bớt sự cảnh giác của họ, cậu ta đã đưa ra lời giải thích trong lúc giới thiệu bản thân.

Ít ra thì Takeru cũng bớt cảnh giác hơn. Không có ai là không hiểu điều Sage nói.

“Yup, làm bạ~nn nha. Rồi, tiếp nào~.”

Lần này Nagaru cố quay sang trái về phía những người mặc đồ trắng, nhưng một tiếng *uỵch* nặng nề, ồn ào đột ngột vang lên.

Một trong những người mặc đồ trắng tiến lên một bước và cùng lúc đập xuống đất thanh giáo cô đang cầm.

Đó là một cô gái tóc đen dài được buộc đuôi ngựa. Không như những người khác trong bộ đồ trắng, cô không có áo choàng, nhưng lại có thứ như một bộ giáp.

“──God’s Embers, đội trưởng của đội bảo vệ miko thứ sáu, Mikaido Yuzuho.”

Với thái độ hoàn toàn hạ mình, cô gái tự nhận mình là Yuzuho.

Ngay lập tức Ouka cất giọng ngạc nhiên.

“God’s Ember…? Hội trưởng à, chị cho cả đám này vào liên minh à?!!”

Khi Ouka bên cạnh Takeru nói to, cậu lo lắng vỗ vai Ikaruga và Usagi.

“N-này, ‘God’s Ember’ là gì thế…?”

“………Kusanagi à, đúng như dự đoán, cậu là đồ ngốc.”

Takeru bị tổn thương nghiêm trọng khi bị Usagi nói mình ngốc.

“God’s Ember là nhóm tôn giáo không chính thống lớn nhất tại thời điểm hiện tại. Đó là một tổ chứ sinh ra sau khi những tín đồ Phật Giáo và Công Giáo bị loại bỏ. Sau khi chúa trời không được công nhận là một thực thể thờ phụng mà được coi là sinh vật ma thuật, thì đây là đám bắt đầu rao giảng về một hiện thân còn cao siêu và trọng đại hơn. Ban đầu chỉ là tổ chức ‘vùng xám’, nhưng chính quyền của Ban Thanh Trừng đã công nhận nó là ‘vùng đen’. Quả là một cơn địa chấn, cậu hẳn phải xem nó ở trên tin tức chứ?” “T-Tớ không rõ… ở chỗ tớ không có ti-vi.”

Ikaruga và Usagi thở dài ngao ngán.

Đó là lúc đội trưởng của God’s Ember đưa mũi giáo đến cổ Ouka nhan đến mức như không nhìn thấy được.

Ai cũng có thể nhận ra ngay là cô ấy là người dùng giáo rất kĩ thuật. Tốc độ đâm của cô ấy thật bất thường. Ngay Takeru sẽ gặp khó khăn để tránh nó nếu không dùng Soumatou.

Yuzuho lặng lẽ đâm mạnh đến nỗi cô ta suýt nữa chạm vào da cổ của Ouka và trừng mắt nhìn.

Ouka không hề bối rối, cô chỉ lạnh lùng khinh khỉnh nhìn Yuzuho.

“Chúng tôi là những người bỏ đạo như cô, nhưng chúng tôi không có ý định thỏa hiệp với những người dùng ma thuật đen. Chúng tôi không quan tâm cô định thực hiện hành động gì, nhưng nếu xúc phạm đến tông đồ của tro tàn, tôi sẽ cắt cổ cô.”

“Đó là không phải xúc phạm mà là cảnh tỉnh. Ban Thanh Trừng đã chịu đựng các cô từ lâu rồi. Tự dưng được bảo hợp tác với đám các cô là bất khả thi. Tôi sẽ không cho các cô quên về vụ tấn công khủng bố bừa bãi hai năm trước đâu.”

“Đó là điều mà bọn cực đoan đã làm. Những tín đồ thực sự không giết dân chúng vô tội, cho dù họ có là vô thần. Xin hãy yên tâm, chúng tôi không có ý định hợp tác với mấy kẻ man rợ. Chúng tôi sẽ tự do hành động.”

Cả hai người ‘hứ’ lẫn nhau rồi quay về vị trí.

…có vẻ mệt rồi đây.

Takeru thấy tâm trạng mình nặng nề dần.

“Đượcc rồii~, tiếp là Kusanagi-kun nào.”

Bị bất ngờ gọi tên khiến Takeru hốt hoảng.

Không ổn, mình chả nghĩ ra được cái gì.

“Ể, ưmm?! Ơ, tôi là Kusanagi Takeru, đội trưởng của Tiểu Đội 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp! Tôi giỏi kiếm thuật và không thể làm gì khác. Ngay cả ở trường điểm của tôi cũng thấp, a ha-a ha ha, tôi còn bỏ học cơ. Còn nữa, ư, ừm… sở thích~”

Takeru mất bình tĩnh hoàn toàn, cậu sốt ruột gãi má và đập đập quần áo, không thể ổn định nổi.

Cậu bị Mari, Usagi và Kanaria túm từ đằng sau rồi kéo lại.

“Thế quái nào cậu lạm bài giới thiệu bản thân cho các bạn cùng lớp hả…!”

“Dù bình thường tự gọi tên mình nghe ngầu đấy, nhưng sao lại như thế này vào đúng cái lúc quan trọng chứ. Đàng hoàng đi nào…!” “Đó chẳng hay tí nào! Chúng ta bị đánh giá thấp hoàn toàn! Đồ Takeru vô dụng…!” Cả ba nổi giận khiên Takeru còn hoảng loạn hơn. Bên cạch họ, Ikaruga đang ôm miệng cúi người cố không cười còn Ouka đặt tay lên trán và ngước nhìn lên trời.

God’s Embers Yuzuho nhìn cậu với vẻ chế giễu và Sage nhắm mắt không nhúc nhích.

Takeru cười gượng, nghĩ rằng mình nên giơ tay và nói thêm.

“R-Rất vui được gặp mọi người! N-Nếu dược, h-hãy hòa thuận nhé.”

…thậm chí bản thận cậu còn nghĩ đó quả là một câu kết kinh khủng và cậu thất vọng, suy sụp.

Tại sao có bao thứ mà lại thành kiểu vật lộn ba phe thế này. Không phải hai nhóm kia xoay xở tốt, mà là ba nhóm đều là kẻ thù của nhau.

Tự dưng làm tốt được là điều không thể.

Nhưng Nagaru có lẽ đã nghĩ về điều này rồi. Liên Minh Dị Giáo là kiểu tổ chứ như vậy ngay từ đầu mà. Khả năng gom hết lại thành một liên minh của cô ấy là vô hạn.

“Phần gặp mặt trực tiếp thế là xong rồi nhỉ. ──Yup! Có vẻ mọi người sẽ làm tốt đây!” …cậu thấy lo lắng. Nagaru cười ngoách mang tai và giơ ngón trỏ.

“A, các em nghĩ chị chọn cho phù hợp sao? Có một lí do mà chị tập hợp những thành viên này đấy~.”

Nếu không có thì sẽ là vấn đề lớn kinh đây.

Ba nhóm cảnh giác lẫn nhau và tập trung vào điều Nagaru nói.

“Cả ba nhóm đều có nhiệm vụ khác nhau. Triết lí của các em khác nhau và niềm tin chẳng y sì. Nhưng các em thấy đó~, dù có khác nhau về mục tiêu thì hướng đi của các em giống nhau đấy.”

Nagaru xoay ghế theo vòng tròn.

Mục tiêu của ba nhóm giống nhau? Takeru không nghĩ vậy.

Một phe là những phù thủy dòng máu thuần chủng, một phần của thế giới ma thuật thật sự, Phe Dòng Máu Thuần Chủng. Phe kia là một nhóm người tin vào một vị thánh thần chưa được xác nhận là có tồn tại, những kẻ cuồng tín cố truyền bá đạo lí của họ.

Và hội của họ là một tổ chức quy cho hai nhóm kia là dị giáo và truy sát họ. Cậu nghĩ họ chẳng có giống nhau ở đâu cả.

“Liên Minh Dị Giáo chúng ta không có nguyên tắc như dòng máu thuần chủng, đức tin hay hủy bỏ ma thuật, chúng ta không có quan niệm kiểu cột trụ cho sự tổn tại của mình. Nêu chị bị ép đặt tên thì nó sẽ là ‘trật tự xã hội và ổn định’ cho triết lí hoạt động của ta. Vậy nên chị sẽ chấp nhận những người đã từng là kẻ thù. Các tiêu chí chấp nhận không dựa trên tổ chức mà trên cá nhân.”

Cá nhân… hay nói cách khác là bản chất con người được chú trọng.

Nó hẳn khiến cho tổ chức quá bất ổn. Không có tương lai cho một tổ chứ không có khái niệm gì. Nó sẽ không hoạt động tốt mà không có chủ trương, quan niệm hay kế hoạch.

“Ba nhóm đều có hoàn cảnh riêng không liên quan đến tổ chức của mình. Không có ai tham gia Liên Minh Dị Giáo vì triết lí của tổ chức. Bề ngoài có vẻ vậy, nhưng bên trong lại có mục đích khác.”

Nghe câu nói của Nagaru, Takeru nhìn vào lòng bàn tay mình.

Hoàn cảnh riêng… chắc chắn là có một số rồi.

Ngay từ đầu Tiểu đội 35 không hành động vì lợi ích của triết lí Ban Thanh Trừng. Ngay khởi điểm Takeru đã làm vì tiền và vì em gái mình, Ouka vì trả thù, Usagi vì hoàn cảnh gia đình, Ikaruga thì vừa rời Giả Kim Thuật Sư và đang tìm nơi cho riêng mình nên đã đến Ban Thanh Trừng. Kanaria thì đến để gặp Ikaruga. Nghĩ đến đó thì đội 35 quả là như Nagaru đã miêu tả.

…vì đồng đội, và vì em gái mình… nhỉ.

Có lẽ nào hai nhóm kia cũng vậy không? Cậu liếc nhìn vẻ ngoài của Sage và Yuzuho. Sage lặng lẽ nhìn xuống đất còn Yuzuho lườm Nagaru.

“Mục đích của các em là nhân tố quan trọng để dẫn đến việc ngăn chặn chiến tranh trở nên tồi tệ hơn. Cũng như kẻ địch của ta là những cá nhân ảnh hưởng đến thế giới, thì hành động cá nhân của các em phù hợp với triết lí của chúng ta. Đó là lí do mà đây không phải một liên đoàn, mà là một liên minh.”

Nagaru không dùng chân xoay ghế nữa và làm vẻ mặt kiên quyết.

“Hiện tại, những gì ở trung tâm cơn lốc khổng lồ của thế giới này không phải là tổ chức mà là những cá nhân. Hay nói cách khác, những cá nhân đang làm thay đổi thế giới. Ý định của các cá nhân gây ra một cuộc chiến thì thật khủng khiếp phải không nào.”

Cô ấy tiếp tục nói với vẻ nghiêm túc.

Thậm chí còn không phải là độc tài, nó là suy đoán của các cá nhân khiến thế giới thay đổi. Không chỉ ở tầm quốc gia, mà họ đưa toàn bộ thế giới vào đó. Takeru biết một người như vậy.

“Ootori Sougetsu của Ban Thanh Trừng, Mẹ Ngỗng của Valhalla, Suginami Suzaku của Giả Kim Thuật Sư… những người đó là kẻ thù của chúng ta. Nếu không ưu tiên ngăn chặn họ, thế giới này có thể bị diệt vong.”

Nhịp tim Takeru đập nhanh hơn.

Cậu không giấu nổi ngạc nhiên khi thấy Mẹ Ngỗng nằm trong những kẻ thù của họ. Chắc hẳn Nagaru đáng lẽ phải liên lạc với Mẹ Ngỗng, hay đúng hơn là với Orochi.

Nói đến đó thì…Mình không biết mục đích của họ là gì… họ nói là sẽ ngăn cuộc chiến, nhưng liệu còn có gì khác không…?

Cậu cảm thấy có tiếng vo vo trong ngực. Takeru tin Orochi như sư phụ dạy kiếm thuật cho mình, nhưng cậu không hiểu sâu về ông ấy. Đó là vì ông ấy là người không nói nhiều về bản thân.

Trường hợp của Mẹ Ngỗng thì không cần phải nói.

“Chị tập hợp tất cả các em lần này là vì muốn ba đội tấn công vào một cơ sở.”

Nghe lời nói thiếu bình tĩnh ấy, mọi người thấy ớn lạnh.

Trong lúc họ nghĩ Liên Minh Dị Giáo là một tổ chức chả có tính chiến đấu gì cả, thì câu chuyện lại thay đổi quá đột ngột.

Nagaru khoanh chân và vỗ tay.

“──Chị sẽ để các em hạ Trung tâm Nghiên cứu đầu tiên của Giả Kim Thuật Sư trước. Với ba đội tập trung ở đây, vị trí đó hẳn có ưu tiên cao nhất, các em có vài công chuyện để làm ở đó đúng không nào.”

Mari, Usagi và Ouka nhìn Takeru, Ikaruga và Kanaria đang cau mặt.

Takeru nghiến răng và nắm chặt tay. Con ngươi trong Ikaruga mở to và lắc mạnh, Kanaria đầy nhiệt huyết chiến đấu, đấm tay nọ vào lòng bàn tay kia.

Đám người từ Phe Dòng Máu Thuần Chủng và God’s Embers phản ứng cũng như vậy.

“Chị cũng định chuẩn bị các lực lượng khác nữa. Vậy nên không có sao nếu các em để việc đán áp cho những đội khác. Chị không có phiền nếu em có việc cần làm ở đó đâu.”

Nagaru nhìn tất cả mọi người trong phòng, rồi khoanh tay trước ngực.

“Chị đã hứa rằng sẽ giúp các em mà, đúng không. Cứ để vấn đề chính trị và xử lí sau chiến dịch cho chị và những người khác ở trên, các em không cần nghĩ gì hết, cứ liều lĩnh cứu những người các em muốn cứu.”

Rồi cô ấy nở nụ cười ranh mãnh.

“Không cần bồi thường. Mục tiêu của các em──rốt cuộc cũng sẽ thành kết quả của Liên Minh Dị Giáo mà.”

…fu fu fu.

Và Nagaru cười hả hê đầy mưu mô, nhưng vì vẻ ngoài trẻ con của mình mà cô ấy nhìn chẳng có giống gì hết.

“Aa, không ổn rồi. Mặt mình mỏi quá.”

Cô ấy đột nhiên về với vẻ vô tư lự thường thấy và mát xoa mặt mình.

Nagaru đứng dậy khỏi ghế và vươn vai.

“Chị sẽ báo cho các em chi tiết về chiến dịch vào ngày hôm sau~. Giờ thì──Chị để việc còn lại cho em, Kusanagi-kun.”

Nagaru nói vậy rồi cầm tay nắm cửa phòng hội học sinh và mở ra.

Khi họ định hành động để cứu Kiseki và cậu đang cố kìm nén phấn khích, thì đột nhiên cậu thành trung tâm của sự chú ý.

“──Cái gì cơ?!”

“Chị nghĩ các thành viên của đội với các sức mạnh khác nhau hẳn sẽ có vài điều để nói nhỉ~. Để việc đó diễn ra tốt đẹp thì tương tác rất quan trọng phải không. Giao tiếp liên văn hóa[1] ý?”

“Khôngg, đợi đãa, ể?!” “Chị để cả trà và đồ ngọt ở trên kệ đấy~. Cứ dùng thoải mái và hòa đồng với nhau nhé~.”

Nagaru vẫy tay quá mức và rời phòng.

Takeru bị bỏ lại thõng tay và chẳng biết đi đâu, cậu đứng sững người tại chỗ.

“…………sao lại vứt hết cho mình chứ?!”

Có bao người mà chị ấy lại cho mình phụ trách, Takeru than thở.

Chị ấy thật khéo léo khi tập hợp được một nhóm từ các tổ chức thù địch… cậu nghĩ vậy, nhưng rõ ràng cô ấy là một người lãnh đạo vượt trên mong đợi của cậu.


20 phút sau, tất nhiên rồi, căn phòng hội học sinh im lặng như tờ.

Dù mỗi đội đều ngồi xuống cái bàn chữ U đặt đó, nhưng không có ai định nói chuyện và bầu không khí nặng nề như thể đang có hội nghị thượng đỉnh vậy.

Tiểu đội 35 tập trung ở giữa bàn dài. Ở bên trái là đội bảo vệ ‘God’s Ember’ và bên phải là đội số bảy của ‘Phe Dòng Máu Thuần Chủng’.

Đội trưởng của đội bảo vệ, Yuzuho trừng mắt nhìn Tiểu Đội Trẻ Trâu và đội số bảy suốt và các thành viên áo trắng đằng sau cô thì thầm sau lưng. Sage ở đội số bảy khoanh tay và không nhúc nhích, còn các thành viên của cậu ta làm vẻ mặt khó chịu.

Bị dính ở giữa, Takeru từ Tiểu Đội Trẻ Trâu liếc nhìn cả hai bên kiểm tra vẻ ngoài của họ, và cậu đang dần bé lại.

Ouka đang ngồi với vẻ nghiêm nghị, Mari ngồi chống cằm và tiếp tục gõ bàn. Usagi bồn chồn và chỉnh tư thế ở trên ghế. Kanaria thì đã rời phòng còn Ikaruga cũng rời đi để đuổi theo cô ấy.

Takeru thực sự muốn theo họ lắm, nhưng cậu không có vô trách nhiệm rời đi.

Aaa… đau bụng thế, có đôi chút hoài niệm thật.

Takeru nhìn ra xa và người trắng ngắt.

“…làm gì… trong tình huống này đây.”

Mari thất vọng và chửi rủa.

“Đừng có dựa vào người khác, cậu tự nghĩ đi chứ.”

Ouka thở dài và khuyên nhủ Mari.

“Tớ đã nghĩ kĩ rồi… ngay từ đầu đây là thiếu sót của nhóc lùn đó vì đùn hết mọi thứ cho bọn mình. Takeru không thể làm gì trong tình huống này đâu, đúng chứ.”

“Có lẽ là vậy nhưng mà… cậu lúc nào cũng phàn nàn. Dùng đầu để nghĩ cái gì khác ngoài ma thuật đi.”

Gừừ, Mari giận rồi.

“Cả cậu nữa, tất cả dinh dưỡng vào hết ngực nên không đủ cho ở đầu à? Hứ, tớ không nghĩ cậu biết gì về giao tiếp đúng không?” “Ngrr… Tớ biết, không cần cậu phải bảo. Do vậy nên tớ mới nghĩ nhiều về nó. Mà tớ không nghĩ cậu có quyền gọi Hội trưởng là nhóc lùn đâu nhỉ?” “?! K-không không, tớ không có thấp như chị ấy…! Hừ, tớ có thể thấp trong tiểu đội này nhưng… này, sao cậu lại xúc phạm tớ vào lúc này? Cố trút bỏ cơn tức vì không thể giải quyết lần bế tắc này à?”

“Cậu mới là người chộp lấy tớ trước đấy…!” Cái cách nó phát triển cho thấy hai người họ chả cãi nhau nghiêm túc đâu, nhưng họ vẫn như thường ngày.

Mà vấn đề của hai người đó lại là mình, Takeru tự trách móc bản thân.

Mình cần làm gì đó. Rốt cuộc các thành viên đều đã giới thiệu bản thân rồi. Trong chiến dịch quan trọng, hợp tác là rất cần thiết.

Nói thế nào đây… và Takeru hoang mang.

Đột nhiên Usagi nắm chặt cả hai tay và đứng dậy.

Tất cả thành viên đều giật mình. Họ không nghĩ đến tình huống này, trong bao người mà Usagi lại hành động.

Takeru cố ngăn cô ấy, nhưng bị Mari và Ouka cản lại.

Usagi lo lắng di chuyển cứng ngắc và bước đến cái kệ ở phòng hội học sinh. Chân cô run rẩy khi di chuyển tay. Ánh mắt mọi người đều bị Usagi thu hút, cô lấy tách trà ra khỏi kệ, đặt lá trà vào ấm và đổ nước nóng vào.

Rồi cô rót trà vào tách và để chúng lên khay mang đi.

Có vẻ không chắc chắn lắm, nhưng Takeru ấn tượng về cách Usagi làm.

Dù có ở nơi công cộng hay lúc bắn tỉa, Usagi lo lắng thở dốc, vậy mà giờ trong tình huống này, cô ấy lại tự mình đi rót trà.

“Đ-đđ-đây, x-xin mời.”

Usagi mặt đỏ lựng, lần lượt đặt từng tách trà cho các thành viên của đội số bảy.

Đúng như dự đoán, đám ở Phe Dòng Máu Thuần Chủng nhấc tách trà lên. Mấy thành viên nữ nhìn Usagi với thái độ khinh thường.

Usagi cố chịu ánh nhìn đó và đưa trà cho Sage.

Sage nhắm mắt nãy giờ, nhưng khi nhận trà, cậu ta mở mắt.

“…Xin lỗi. Cảm ơn bạn.”

Ngay khi Sage được đưa trà, cậu nhấc lên và uống.

Các thành viên của đội số bảy đều ngạc nhiên.

“Đ-Đội trưởng…?!” “Nn… Trà Assam à. Đúng như mong đợi từ lá trà ở bên ngoài được tắm mình trong ánh sáng mặt trời, cả mùi hương và chiều sâu đều khác biệt. Chuẩn bị trà dường như cũng hoàn hảo nữa.”

“Đ-Đó không phải là vấn đề! Sao cậu lại uống trả được chuẩn bị bởi một phụ nữ ở thế giới bên ngoài!” “Là trà thôi mà, còn ngon nữa. Nó có vấn đề gì?” Trong khi thành viên còn đang bối rối, Sage nhấc tách trà lên cao và cảm ơn Usagi.

Theo lệnh của thủ lĩnh, các thành viên của đội số bảy miễn cưỡng nâng tách trà lên miệng.

Mọi người đều bất ngờ và làm vẻ mặt hoài nghi, hẳn là do nó ngon đến không ngờ.

Mặt Usagi sáng bừng.

Kusanagi, tớ làm được rồi…!

Vì đó là những gì cậu nghe được khi thấy mặt cô ấy, Takeru giơ ngón cái như muốn nói ‘good job’. Tiếp tục theo cách tương tự, cô ấy mang trà đến chỗ các thành viên của God’s Embers.

Họ nhận trà từ Usagi đang cười rạng rỡ, và bị choáng ngợp bởi nụ cười ấy nên họ lịch sử cúi đầu.

Đội trưởng của họ vẫn vậy, nhưng các thành viên dường như lại hòa đồng đến lạ. Cuối cùng, cô đưa trà cho đội trưởng Yuzuho.

Khi Yuzuho nhận trà, cô đáp lại “hừm”.

“──Đám pháp sư bóng tối này thật bất cẩn. Họ thậm chí còn chẳng xem xét liệu có độc trong trà không, thật buồn khi nghĩ rằng mấy người như thế lại tham gia cùng chiến dịch.”

Yuzuho không cầm tách trà mà chỉ trừng mắt nhìn Sage.

Tất cả thành viên của đội bảo vệ đang đưa tách lên miệng cùng dừng lại, tiếc nuối đặt lại tách trà lên bàn.

Thành viên nữ bên cạnh Yuzuho lo lắng cố ngăn cô ấy hành động khiêu khích, nhưng không đủ can đảm để làm và im lặng.

Sage bị kích động, lặng lẽ uống một ngụm trà rồi mở mắt.

“Tất nhiên, Phe Dòng Máu Thuần Chủng đều là quý tộc. Chúng tôi tôn trọng nghi thức. Ngoài ra, nếu có độc trong trà, chúng tôi biết ma thuật có thể trung hòa nó… Tôi không cần phải hành động hoang tưởng như cô.”

“Trung hòa chất độc… à. Nếu có thể trung hòa độc, thì nghĩa là anh cũng có thể tạo ra chất độc nhỉ? Tôi hiểu rồi, đúng như dự đoán từ mấy người dúng ma thuật đen. Phép màu mà chúng tôi sử dụng tập trung vào chữa trị hơn là trung hòa.”

Cuộc trò chuyện giữa hai đội trưởng bắt đầu. Thật tốt quá, nhưng bầu không khí dường như lại tệ. Takeru nghĩ mình cần tham dự, nhưng không có cách nào để cậu vào được chủ đề này.

“Ma thuật đen, là một cụm từ cổ xưa. Thứ phép màu mà cô đề cập sẽ là ma thuật hồi phục. Chúng tôi cũng có dùng nó.”

Khi Sage tình cờ nói vậy, Yuzuho nhíu mày.

“… thật thô lỗ… phép màu của chúng tôi không phải ma thuật…!” “Cô gọi ma thuật là phép màu, quá trình niệm phép là nghi thức, tuy chi tiết có khác nhau thì nó vẫn là một thứ thôi.”

“Phép màu là quà tặng của đức tin! Đừng có mà gộp chúng tôi với mấy người dị giáo như anh!”

“Nếu chúng tôi là dị giáo, thì các cô cũng vậy. Mà… sao muộn thế này cô mới nói, sau khi tìm kiếm trợ giúp từ tổ chức có tên Liên Minh Dị Giáo.”

Sage nói vậy và cả tiểu đội số bảy khẽ cười.

Yuzuho đỏ mặt tía tai và các thành viên của đội bảo vệ cảm thấy lo lắng.

Cơn giận của Yuzuho bùng nổ và cô lấy giáo chém cái bàn dài.

Cùng với tiếng ‘choang’, bầu không khí trong phòng trở nên căng thẳng hơn.

Tất cả thành viên đội số bảy đặt tay lên đũa ở thắt lưng.

Sage lấy tay ngăn mọi người lại và đứng dậy.

“Ngay từ đầu cô đã bảo bọn tôi không được xúc phạm triết lí của cô nhưng… nếu cô tiếp tục lăng mạ bọn tôi với chữ dị giáo, chúng tôi sẽ không giữ im lặng nữa đâu.”

“Đó không phải lăng mạ, đó là ác cảm. Nếu không có mấy pháp sư như anh, những tín đồ của bọn tôi sẽ không bị phát quyết là dị giáo…! Đó là lỗi của ma thuật đen các anh, rằng tin vào Chúa trời là bị kết án thành dị giáo!”

“Đó là một lời buộc tội vô căn cứ. Có thể chứng minh rằng phép màu là ma thuật bằng cách truy xuất nguồn gốc của chúng.”

“Im đi! Đồ dị giáo tự coi mình là dòng máu thuần chủng rồi vung vẩy sức mạnh và bạo lực! Tôi sẽ thanh lọc đám bùn máu bẩn mấy người ở đây!”

Khi máu mình bị gọi là bẩn, nét mặt của Sage xuất hiện khoảng tối.

Cậu từ từ rút cây đũa phép hình thanh kiếm đang để ở thắt lưng.

“…Tôi không có bận tâm nếu cô gọi tôi là máu bẩn, tôi quen rồi.”

Một giọng nói như từ dưới đáy địa ngục vọng lên.

“Nhưng──nếu cô làm ô uế niềm tự hào của đồng đội tôi ở đây, tôi sẽ không tha thứ cho cô.”

Với đôi mắt nhuốm đầy giận dữ, Sage rút cây đũa dưới dạng thanh kiếm ra.

Đội số bảy làm theo cậu ta, họ cũng rút đũa phép và sẵn sàng chiến đấu, còn những thành viên của đội bảo vệ cũng rụt rè năm lấy chuỗi tràng hạt.

Sage mở rộng vòng tròn ma thuật màu nâu và Yuzuho mở ra một cái màu bạc có khắc chữ thập lên đó.

Và tiếp sau đó,

“Howl──Hrunting!”

“Thanh tẩy! ──Bartolomeo!”

Họ lao vào tấn công lẫn nhau bằng Thánh Bảo Ma Thuật của mình. Đúng như dự đoán, cuộc chiến giữa hai người là không thể tránh khỏi. Chừng nào họ còn mang lòng thù hận, thì chắc chắn có xung đột.

Nhưng──ngay lập tức có tiếng súng và âm thanh như tiếng thủy tinh vỡ vụn.

“ “── ──?!” ”

“Đủ rồi.”

Giữa hai người Yuzuho và Sage đáng lẽ phải xông vào nhau, là Takeru. Cậu nắm lấy cánh tay cảu Sage đang vung kiếm lên, và tay kia giữ thanh giáo của Yuzuho.

Cả Sage và Yuzuho đều tròn mắt ngạc nhiên. Dù họ có dịch vũ khí của mình thế nào, thì chúng cũng chẳng nhúc nhích. Là một chuyên gia về cận chiến, Takeru biết họ dùng bao nhiêu lực để cầm vũ khí.

Rất dễ để ngăn chặn một thanh kiếm bằng cách nắm lấy tay lúc đang vung, còn lúc đâm giáo, người chủ phải thu nó lại trước nên sẽ dễ chặn lại miễn là ngắm đúng thời điểm. Để chặn đòn tấn công của đối phương dùng vũ khí tầm gần, triệt tiêu sức mạnh của địch đang vào tấn công ngay trước đó là cực quan trọng.

Một tay là đủ.

“Cứ thế này là tôi có thể lấy Thánh Bảo Ma Thuật của mấy người. Lí do tôi không làm vậy là bởi tôi muốn làm việc với hai người.”

“ “………nghh.” ”

“…Tôi không muốn làm vấy bẩn niềm tự hảo của đội trưởng khi tước đi vũ khí của hai người đâu.”

Sage và Yuzuho tránh mặt Takeru và nhìn về phía đồng đội đằng sau.

Đòn tấn công của đội bảo vệ đã bị ma thuật bảo vệ của Mari chặn đứng, còn đòn của đội số bảy bị Ouka dùng Vlad hạ đũa của họ để ngăn lại.

Takeru thở phào nhẹ nhõm rồi nhăn mặt.

“Tôi muốn hai đội trưởng cho chút thời gian. Ra lệnh cho cấp dưới của hai người không đánh nhau khi chúng ta không ở đây đi.”

“ “………” ”

“Nếu hai người làm vậy, tôi sẽ bỏ tay ra.”

Hai người Sage và Yuzuho lườm Takeru, người cho đến giờ mới làm bộ mặt nghiêm túc.

Sự yên ắng kéo dài khoảng 10 giây và người lên tiếng đầu tiên là Sage. Yuzuho không tin lắm, nhưng cũng ra lệnh cho đồng đội mình.

Cuối cùng, Takeru ra lệnh tương tự cho đồng đội và ba người rời phòng hội học sinh.


Phần 2Edit

Takeru đưa Sage và Yuzuho lên sân thượng của trường.

Dưới bầu trời đầy vết nứt, cậu vươn người.

“Mm~, sau khi nghe chúng ta đang ở thế giới thần thoại, tôi không thể tin nó trong một tiếng liền, tôi không nghĩ nó lại có không khí thích đến thế~.”

“ “………” ”

“Đồng đội của hai người lần đầu đến đây có ổn không? Áp lực ở đây khá cao, một trong các thành viên của bọn tôi đã bị say núi sau khi đến đây. Cái cô gái chuẩn bị trà ấy. Tên cô ấy là Usagi, cô ấy đâu đầu lắm~ thật khó khăn.”

Vừa nói mấy thứ linh tinh, Takeru vừa quay lại nhìn hai người. Sage đang bắt chéo tay và nhắm mắt, Yuzuho thì nhìn ra chỗ khác.

Cậu cười ái ngại khi thấy hai người đó vẫn vậy, cậu cất tiếng “hây-hô” rồi ngồi xuống rìa hàng rào.

“…tại sao cậu lại gọi mỗi đội trưởng. Nếu muốn nói chuyện, chỗ đó là được rồi.”

“…tôi có thể đoán ra động cơ của cậu. Cậu sẽ nghiền nát các đội trưởng và thực thi cưỡng bức của Ban Thanh Trừng đúng không?”

Sage nói với vẻ kinh hoàng và Yuzuho thì siêu thận trọng.

Takeru gãi má và đi vào vấn đề.

“Lí do tôi gọi hai người lên đây, là bởi vì tôi nghĩ có vài điều ta không thể nói trước mặt thành viên của mình. Chà, nếu là đội trưởng với nhau thì dễ tuôn ra mấy điều trong tim hơn ấy mà.”

“…xin lỗi, nhưng tôi không có ý định hòa thuận với nhau. Tôi tôn trọng tác phong lịch sự, nhưng chắc chắn ba phe chúng ta như nước với lửa. Những thứ khác ngoài việc giữ cho cuộc trao đổi ở mức tối thiểu là không cần thiết.”

“ ‘tuôn ra’ nghe khá thô bỉ đấy. Cậu muốn nắm bắt điểm yếu rồi dùng để chống lại bọn tôi đúng không? Tôi không để điều đó xảy ra đâu.” Thấy hai người ấy vẫn bướng bỉnh, Takeru nheo mắt.

“Không, tôi cũng không có ý định hòa thuần với mấy người. Tôi chỉ muốn làm việc hết sức với hai người, chứ không có kết bạn.”

Thực ra cậu nghĩ rằng hoàn toàn có thể kết bạn với nhau, nhưng để làm vậy thì quan trọng là cần nhiều thời gian hơn.”

Cậu nghĩ tốt hơn là thuyết phục họ theo hướng này đã.

“Đầu tiên Hội trưởng nói rằng chúng ta có các mục tiêu cá nhân có dính dáng đến nhau. Mỗi người chúng ta đều có mục tiêu liên quan đến Giả Kim Thuật Sư. Tôi muốn biết đó là gì.”

“…tại sao. Cậu sẽ làm gì nếu biết.”

“Nếu chúng ta hiểu lẫn nhau, chúng ta có thể quyết định liệu sẽ hợp tác hay không, đúng chứ?” Takeru nói vậy và giơ nắm đấm tay phải.

“──Tôi có người cần cứu bằng mọi giá. Nhưng để cứu người đó, tôi không có đủ sức mạnh. Tôi cần sự giúp đỡ ngoài tiểu đội mình. Hai người có hoàn cảnh tương tự không?” “ “………” ”

“Ba người chúng ta nên biết lí do của nhau. Với thông tin về hoàn cảnh của hai người, tôi có thể đánh giá liệu có giúp và hợp tác hay không. Cả hai người cũng sẽ nghe câu chuyện của tôi và tự mình quyết định.”

Takeru rút tay lại và đặt lên đầu gối.

Cậu bắt đầu kể.

Về sự tồn tại mà cậu muốn cứu, những khó khăn và trải nghiệm với đồng đội mình, cùng với định mệnh mà cậu đang mang. Cậu bộc bạch hết thảy.

Đề xuất kể ra hết mọi thứ đúng như cậu đã nói với hai người trước đó. Triết lí và đức tin, tổ chức và văn hóa, đều khác nhau nên họ không thể hiểu lẫn nhau. Để hai con người hiểu lẫn nhau thì mỗi cá nhân biết được người kia là cực quan trọng. Bất kể là triết lí hay đức tin nào thì họ đều có hoàn cảnh riêng.

Đó rất chính xác vì mỗi đội đều có ai đó cần cứu nên mới ra nhập Liên Minh Dị Giáo. Vì có một điểm chung nên nếu nói thẳng thắn ra thì họ có thể hợp tác được.

Takeru nghĩ vậy.

“──Tôi sẽ cứu em gái mình, rồi muốn có một nơi cho đồng đội mình được sống yên bình. Đó là lí do tôi ở đây.”

Sau khi nghe câu chuyện quá khốc liệt đó, vẻ mặt Yuzuho có sự thay đổi. Một thứ tình cảm… hay đúng hơn là, cô ấy bối rối vì lượng thông tin trùng khớp với của cô.

Cô ấy nhìn cậu với con mắt khác.

Sage vẫn như lúc trước, lặng lẽ lắng nghe Takeru. Thế nhưng,

“…sau khi nghe nhiều điều về hoàn cảnh của cậu, tôi đoán mình không thể rời đi mà không nói hoàn cảnh của tôi rồi.”

Cậu ta hé mắt và bắt đầu nói về sự giáo dục của mình và người mình phải cứu.

“Đội tôi là một nhóm những người bỏ học vì bị coi thường ở Học Viện Ma Thuật Phía Tây. Dù cho bọn tôi là dòng máu thuần chủng, thì cũng không nhất thiết là bọn tôi tài năng. Ngay cả trong tổ chức vẫn có người bỏ.”

“…vậy à… nhưng với tôi cậu trông khá tài giỏi đấy.”

Takeru không có ý định xen vào, nhưng vẫn nói vậy.

“Vết nhơ của người bỏ học không đến từ việc người đó có tài năng hay không. Trong trường hợp của tôi, thì đó là vì đặc tính tôi mang là bẩn.”

“………”

“Đặc tính ‘Hoen Gỉ’ của tôi khiến người ở Phía Tây nhớ đến dòng máu bẩn. Đồng đội tôi cũng y vậy, họ có những đặc tính tuyệt vời nhưng không giỏi ở quá trình niệm phép, xuất xắc ở mọi khía cạnh nhưng lại có ít ma lực, giữ những đặc tính đáng ghét… và còn nữa, nên họ bị định kiến vì có thiếu xót như vậy. Nhưng họ đã cố hết sức, kiêu hãnh với dòng máu của mình. Thay vì hư người với phả hệ của mình, họ đã làm những điều có thể chứng mình sự xuất xắc của những người có dòng máu thuần chủng.”

Sage thờ ơ nói về địa vị của họ trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng.

Kể từ lần đầu họ gặp nhau, sau khi thấy đội số bảy có vẻ đã vượt qua những khó khăn, Takeru nghĩ câu chuyện và hoàn cảnh của họ sẽ tương tự mình.

Dường như linh cảm của cậu đã đúng. Vị thế của đội số bảy rất giống với tiểu đội 35.

“Chúng tôi đã cố vươn lên và khiến cấp trên biết về sự hiện diện của mình. Nhưng cấp trên không thừa nhận nó và không cho bọn tôi một vị trí tốt. Họ buộc bọn tôi làm những công việc tối tăm bẩn thỉu, và khi chúng tôi hoàn thành xuất xắc nhiệm vụ, thì chẳng có huân chương nào mà chỉ thấy sự kì thị tiếp tục chồng chất… mà lí do chúng tôi không trở nên mục nát, là nhờ có một thành viên trong nhóm.”

Sage nhìn chằm chằm lòng bàn tay, rồi nắm chặt.

“Giống với tôi… à không, thậm chí còn nắm giữ đặc tính tệ hơn là một đồng chí, một cô gái có tên Ion Stewart. Đặc tính của cô ấy có tên ‘Đau Đớn’… cô ấy có đặc tính cổ đại cho phép cô chia sẻ nỗi đau của mình cho người khác. Cô ấy luôn đầy vết thương đặc trùng và bị mọi người kì thị. Trái ngược với vẻ ngoài đó, tính cách cô ấy thật tươi sáng và tích cực… đến mức cậu sẽ không nghĩ cô ấy có thể ở trong Phe Dòng Máu Thuần Chủng được đâu.”

Takeru đoán rằng người mà Sage muốn cứu, hẳn là cô gái đó.

“…trong một nhiệm vụ, cô ấy vẫn một mình ở thế giới bên ngoài để cho đồng đội mình trốn thoát. Cô ấy bị Ban Thanh Trừng bắt, và bị chuyển đến cơ sở của Giả Kim Thuật Sư để nghiên cứu cơ thể, trong khi bọn tôi trở lại thế giới bên trong. Chúng tôi đã yêu cầu cấp trên cho bọn tôi đi cứu cô ấy, nhưng bị khước từ. “Đó là số phận của bọn máu bẩn”… họ nói vậy.”

Con ngươi của cậu ta tràn đầy giận dữ.

“Niềm tự tôn của dòng máu thuần chủng là bảo vệ kẻ yếu và dẫn dắt họ. Và, không bao giờ bỏ rơi anh em mình. Phía Tây đã bỏ niềm kiêu hãnh đó và phản bội chúng tôi. Đó là thứ thúc đẩy đội số bảy rời Phía Tây và tham gia Liên Minh Dị Giáo.”

“………”

“Nếu giờ ở Phía Tây… chúng tôi không thể cứu đồng đội mình.” Sau khi nói xong, Sage đến gần Takeru và ngồi cạnh rìa hàng rào giống như Takeru vừa làm. Sage bắt chéo chân và nhìn chằm chằm Yuzuho.

Dù Yuzuho làm vẻ mặt khó hiểu, nhưng để phá vỡ sự im lặng, cô bất ngờ lấy giáo đập xuống sàn của mái nhà.

Cô nhìn xuống Takeru và Sage đầy ngạo nghễ.

Và,

“──Tôi không phải một đứa bỏ học!”

…đó là câu đầu tiên cô ấy nói.

Takeru nhìn cô ấy chằm chằm, còn Sage thì khịt mũi.

“…nhưng nói tóm lại thì, đúng là vị trí của đội bảo vệ số sáu yếu nhất trong số các God’s Ember. Ban đầu tôi ở đội thứ nhất, nhưng vì ấn tượng với tinh thần của đội miko thứ sáu, Izayoi-sama, nên đã thề bảo vệ cô ấy bằng cả cuộc đời mình.”

Takeru chưa quen với tình hình của God’s Ember vì họ là một tổ chức tôn giáo, nhưng không có gì ngạc nhiên khi họ thờ một miko.

God’s Ember là một trong vài tổ chức tôn giáo không được công nhận đã sống sót hiện nay. Nhưng công việc bên trong nó rất phức tạp và không có đồng bộ. Sau khi khái niệm về tôn giáo bị hủy bỏ, thì các tín đồ tìm kiếm sự cứu rỗi đã thành lập một phe. Tránh khỏi tầm kiểm soát của Ban Thanh Trừng, họ bắt đầu tôn thở một vị Thánh mới. Dù có thể nói là một vị ‘Thánh mới’, nhưng đó là tôn giáo được hòa lẫn vào nhau, nên đúng ra phải gọi nó là tôn giáo hợp nhất.

Bên trong tổ chứ khổng lồ được sinh ra đó, có những ý tưởng về cách tôn kính Thánh và không bao lâu sau, nó chia tách.

Để tránh xung đột, giáo trưởng đã chia các miko để phục vụ các thánh, và tạo ra các phe phái.

Theo câu chuyện của Yuzuho, có vài tín đồ của miko thứ sáu mà cô phục vụ, là nhỏ bé và yếu đuối.

“Hai người đã thấy thuộc cấp của tôi rồi đấy. Họ đều nhụt chí và dễ bị quét sạch, họ lo lắng mỗi khi có chuyện xảy ra. Giá trị duy nhất của họ là lòng tốt bụng. Vì vậy mà có ai đó nghiêm khắc như tôi phải đứng ra lãnh đạo. Dù nghe có vẻ kiêu ngạo.”

Dường như cô ấy ý thức được lòng kiêu ngạo của mình. Takeru cảm thấy nó ngay từ đầu, nhưng tính cách của cô ấy giờ lại như có phần gượng ép.

Vì lợi ích của đồng đội cô ấy.

Miệng Yuzuho làm hình chữ ‘へ’ và cô nhíu mày, rồi giữ Rosario trên ngực.

“Đã ba năm trôi qua kể từ khi God’s Embers chịu thua Ban Thanh Trừng. Ban Thanh Trừng đã thương lượng rằng “Nếu ngươi trao cho bọn ta một trong các miko, thì chúng ta sẽ công nhận God’s Embers là một tổ chức tôn giáo”. Hồi đồng và giáo chủ bèn nhất trí quyết định hi sinh miko thứ sáu…!” Rosario cô cầm trên tay phát ra tiếng ‘leng keng’.

“Miko thứ sáu không nói gì mà chỉ chấp nhận quyết định đó, rồi ngài ấy nói với các tín đồ đừng có bận tâm và hãy phục vụ Chúa Trời trong hòa bình. Chúng tôi, cũng định làm vậy.”

Nhưng, Yuzuho nghiến răng và nói thêm.

“Cuộc nổi dậy chống lại các thành viên cấp cao là không thể tránh khỏi. Không thừa nhận là đã thua Ban Thanh Trừng, những tín đồ của God’s Embers đã thực hiện các vụ tấn công khủng bố liên tiếp. Họ không theo ý nguyện của miko thứ sáu chút nào. Tất cả những gì họ quan tâm là tự do tôn giáo… họ còn không thèm cố gắng giải cứu Miko-sama đã trở thành một vật hiến tế, không một chút nào…!”

Yuzuho lấy tay áo gạt nước mắt và nhìn rất kiên quyết.

“Miko-sama đã bị nhốt trong cơ sở nghiên cứu đầu tiên của Giả Kim Thuật Sư. Vậy nên chúng tôi đến đây. Tôi biết thật nhục nhã khi tham gia tổ chức dị giáo mà không cần mấy người nói…! Nhưng, mà…!”

Không thể chịu đựng nổi nữa, cô ấy rên rỉ và quay đi. Takeru không thể hiểu được tôn giáo, nhưng cậu hiểu những cô gái này đã quyết tâm đến và yêu cầu Liên Minh Dị Giáo giúp đến thế nào.

Họ đã vứt bỏ sự hổ thẹn và tư cách… nhưng vẫn bám lấy suy nghĩ mong muốn được giúp đỡ khi đến đây. Takeru không đời nào có thể cười vào quyết tâm của họ được.

“Triết lí và đức tin của chúng ta khác nhau, chúng sẽ không trùng khớp. Điều đó có thể đúng.”

“ “………” ”

“Nhưng, cảm giác muốn cứu ai đó quan trọng với chúng ta──đều giống nhau.”

Takeru đứng dậy và nắm chặt tay.

“Vì những người bạn dị giáo, tất cả những gì ta cần làm là hiểu nhau. Sau khi mọi chuyện kết thúc, chúng ta có thể thành kẻ thù. Nhưng chuyện của tương lai thì chưa biết được. Hiện giờ cứ toàn lực tiến về phía trước đã. Tập trung cứu những người chúng ta muốn cứu.”

Giơ nắm đấm về phía trước, Takeru nói vậy.

“──Liên minh được thành lập. Tôi sẽ giúp các cậu, và các cậu cũng giúp tôi một tay.”

Tóc Takeru bay trong gió, cậu nhìn thẳng hai người.

Sage cũng đứng lên, nhìn chằm chằm vào cánh tay đang giơ ra.

“”Dù nếu có phải đối mặt như những kẻ thù… ư. Tôi thích đấy. Bọn tôi cũng sẽ cho cậu mượn một tay.”

Sage đưa nắm đấm về phía trước, đặt lên tay Takeru.

Cuối cùng là──

“…Tôi không công nhận các cậu. Chúng tôi đã bị kẻ thù bao vây cho đến tận giờ, nên chúng tôi sẽ không tin mấy người. Ngươi duy nhất chúng tôi tin đó là Thánh của chúng tôi và miko thứ sáu.”

Yuzuho quay lưng lại với họ.

“Tuy nhiên, đúng là chúng tôi cần sức mạnh. Chúng tôi, đội bảo vệ số sáu quyết định sẽ dùng hai người. Thế nên cố hết sức và cũng dùng cả chúng tôi nữa.”

Ngạo nghễ cho đến tận phút cuối, miệng cô ấy tạo thành chữ ‘へ’, Yuzuho giơ nắm đấm giống như hai người kia vừa làm.

Vậy là, Liên Minh Dị Giáo bắt đầu hành động.

Không có tay nắm tay hay tựa vai nhau. Họ đấm tay và cùng đi theo một hướng.

Để đưa ra tín hiệu cho cuộc phản công tương xứng.




Chương 3 – Đòn Phản Công Đầu TiênEdit

Phần 1Edit

Trong cơ sở nghiên cứu thứ nhất của Giả Kim Thuật Sư, Suginami Suzaku mải mê nhìn Kiseki má đỏ rực bên trong lồng kính.

Thấy Hyakki Yakou hoàn toàn bị kiểm soát, Suzaku thích thú với chính khả năng của mình.

Cô ta cảm thấy thỏa mãn từ chiến công kiểm soát được một thực thể mạnh mẽ thế này.

──Nhưng Suzaku tự nhiên lại làm vẻ mặt đăm chiêu.

Những Suginami không hứng thú hay thỏa mãn với cái gì khác ngoài nghiên cứu. Họ học tập, phát triển, và sau khi bị thương mại hóa, họ đã mất hứng thú với các đối tượng thí nghiệm. Hay nói cách khác, sau khi đạt được thành quả, họ sẽ mất hứng thú.

Cô ta không có quan tâm thứ vũ khí này được dùng cho ai hay ở đâu.

“…Mình thấy hứng thú… chỉ lần này thôi…”

Với vẻ mặt ngất ngây, Suzaku chạm mặt kính.

“Thế giới này thực sự tràn ngập những điều kì lạ nhỉ… đặc biệt ở đâu đó trong linh hồn mẫu vật này có chứa rất nhiều thông tin về sự bất tử bí ẩn… đây là lần đầu tiên mình muốn xem thành quả.”

Không còn nghi ngờ gì nữa, kết quả sẽ cho cô ta thấy một bí ẩn mới.

Còn rất, rất nhiều điều cô không biết về Hyakki Yakou. Về mặt cấu trúc, gen của nó có chứa các đặc tính của vô số sinh vật giả tưởng và còn tiếp tục tiến hóa.

Đám thịt đó đang tiến hóa rất nhiều. Hỗn loạn.

Cấu trúc của đám thịt đó là thứ nằm ở giữa ma thuật và chất hữu cơ, nó gần với bọn sinh vật ma pháp được triệu hồi ra thế giới này. Chúng không thể bị kiểm soát bởi ý chí của Kiseki. Liệu chúng có như cơ không tùy ý không? Chẳng lẽ khái niệm ma thuật như lời nguyền là dành cho sinh vật kì bí có cấu trúc gen giống với con người sao?

Khi cô ta cho Kiseki mơ trong nhiều tình huống đa dạng, Hyakku Yakou có những phản ứng khác nhau.

Mỗi khi Suzaku cho con bé chất kích thích, kết quả lại vượt xa mong đợi.

Cô ta hưng phấn tột độ. Tiệm cận là vô cùng. Suzaku đang bùng cháy. Mùi vị như máu của người, vẻ ngoài sáng bóng nhưng chạm vào thì là da người lạnh ngắt.

…vị thì sao?

Không biết vị nó sẽ thế nào đây. Không biết có vị không.

Suzaku thở hổn hển lấy lưỡi liếm chỗ hàng rào quanh Kiseki.

“………….đúng như dự đoán, cả mình còn thấy kinh tởm.”

Một giọng nói cất lên từ đằng sau, với lưỡi vẫn còn thè, Suzaku ngạc nhiên quay lại.

Rồi cô bắt gặp ánh mắt của người đàn ông ăn mặc như một linh mục.

“Lâu lắm không gặp, Haunted-san.”

Suzaku chớp mắt liên tục và rụt lưỡi lại.

“Thật luôn, anh luôn từ đâu đó xuất hiện ý~. Tôi biết anh là bán bất tử, nhưng vẫn chả hiểu được đặc điểm trong đặc tính ma pháp của anh.”

“………”

“Ô, hay là thế này? Sao anh không trở thành chuột bạch của tôi nhỉ? Anh có thể sẽ tìm thấy phần nào đó chưa biết đến trong mình đấy?”

Haunted đi đến trước mặt Suzaku đang phấn khích và lướt qua với biếu cảm lạnh ngắt. Rồi anh ta ngước nhìn Kiseki trong lồng kính.

“Bề ngoài Isuka-san vẫn vậy, nhưng tôi thực sự ghét đám Suginami. Đặc biệt là tạo ra các lí do khiên người khác phụ thuộc vào họ và thỏa mãn lòng tham nghiên cứu của mình.”

“Sao tránh được. Đó là tính cách của Suginami mà.”

“Miễn là có người phụ thuộc vào cô, và trái tim cô nữa phải không. Tôi, người phụ thuộc vào chính mình., và cô, người phụ thuộc vào người khác, có lẽ là đối lập nhau.”

Hừm, Haunted khịt mũi và liếc mắt nhìn chằm chằm vẻ mơ màng ngủ của Kiseki.

Suzaku đứng thẳng bên cạnh anh ta.

“À mà sao anh lại tới đây? Hiện tại Giả Kim Thuật Sư là đối tác của Ban Thanh Trừng, néu tôi có liên hệ với người của Valhalla là sẽ bị Sougetsu-sama mắng đấy.”

Dù Suzaku có hỏi, Haunted vẫn tiếp tục nhìn Kiseki.

Ánh mắt anh ta dính chặt vào nụ cười hạnh phúc của Kiseki.

“Đó, tôi nghe được rằng cô đã thành công trong việc kiểm soát Hyakki Yakou. Tôi đến đây để xem. Tôi bất ngờ đấy. Con bé thật sự ổn định. Nhưng mà… sao con bé vui thế?”

Khi Haunted hỏi, đôi mắt Suzaku sáng lên.

“Hiện tại cô bé đang mơ đấy. Bằng cách liên tục cho cô bé những giấc mơ hạnh phúc, tâm trí của Kiseki-sama ổn định dần, và ngăn Hyakki Yakou không trở nên điên loạn.”

Khi Suzaku vui vẻ kể chiến công của mình, Haunted lần đầu nhìn cô ta.

Vẻ mặt anh ta nhăn nhó.

“… cô nói cái gì cơ?” Khi anh ta gằn giọng đáp lại, Suzaku bắt chéo tay cười toe toét.

“Cho đến giờ, Kiseki-sama chỉ nếm trải đau đớn. Vậy nên cô áy rất yếu đuối trước thứ gọi là ‘hạnh phúc’. Hyakki Yakou sẽ không hành động nếu Kiseki-sama không muốn. Miễn là cô bé thấy những giấc mơ hạnh phúc, thì nó sẽ im lặng và không dâng trào.”

“Nếu nó dâng trào thì sao? Ban Thanh Trừng thường sẽ giảm lượng chất chứa bên trong bằng cách cho nó tự giải phóng. Nếu không được điều trị, thì nó sẽ dâng trào dù cho cô gái này hạnh phúc.”

“Không có vấn đề gì. Miễn là cô bé ổn định, thì nó sẽ không phát triển nhiều. và bởi đang trong chiến tranh nên chúng tôi còn cấy các phần sinh ra vào binh lính. Lượng đó được giảm và trở thành một lực lượng quân sự, đúng là một mũi tên trúng hai đích ♪.”

Nếu đó là thật, thì nó sẽ thành một sức mạnh quân sự mạnh khủng khiếp. Bằng cách cấy ghép cơ quan, họ sẽ nâng cao sức lực của binh lính rất nhiều lần.

“Bọn tôi đã thử rồi. Vừa mới hôm nọ ở Bắc Mĩ, Ban Thanh Trừng bị phe ma thuật xâm chiếm phải không? Lúc đó bọn tôi đã đưa một số binh lính được cấy tế bào đến để ngăn chặn nó. Một báo cáo nói rằng chúng đã tiêu diệt được vài ngàn kẻ địch.”

“………”

“Ô, xin lỗi vì thô lỗ. Tôi quên mất anh ở phe ma thuật. Xin chân thành chia buồn vì sự việc này nha.”

Suzaku kính cẩn cúi đầu.

Lời xin lỗi của cô ta không đến được Haunted. Như thể chẳng quan tâm đến nó, anh ta ngước nhìn Kiseki với đôi mắt mở to.

“Nói cách khác là… cô gái này đang bị thao túng khi được cho xem một giấc mơ.”

“Đúng vậy. Lí do sự xói mòn không bắt đầu dù có một phần bị cấy ghép, là bởi cô bé chấp nhận mọi người như anh trai thân yêu của mình. Với Kiseki-sama, anh trai yêu dấu của cô ấy quan trọng hơn bất cứ thứ gì trên thế giới này, nếu cậu ta gặp nguy thì cô bé sẽ tự động bảo về anh trai, cho cậu ấy sức mạnh để sống sót và tàn sát kẻ thù.”

“………”

“Cô em gái can đảm bảo vệ anh trai thân yêu của mình… nếu cô bé bảo vệ anh trai mình, thì cậu ta sẽ xoa đầu cô. Được xem giấc mơ như thế, Kiseki-sama sẽ hạnh phúc và Ban Thanh Trừng giành được thắng lợi trong trận chiến.”

Thế nào thế nào? Khen tôi đi, khen tôi đi?

Làm vẻ mặt như muốn nói thế, Suzaku liếc nhìn Haunted.

“Nếu có thể, tôi muốn đưa công nghệ này cho Valhalla, nhưng phá vỡ thỏa thuận với Ban Thanh Trừng sẽ khiến Giả Kim Thuật Sư chịu cơn thịnh nộ từ họ. Vậy nên, nói thế nào nhỉ, nó thực sự rắc rối lắm, thế là không thể được rồi… Tôi mong được anh tha thứ.”

Vì vài lí do mà cô ấy dường như sẽ khóc thật ngay lúc này và cúi đầu tiếc nuối. Đó là bởi cô ấy không bận tâm đến đám đó có thể nào, miễn là cô có thể xác nhận được thành quả, chắc vậy.

Từ chối đưa công nghệ cho Valhalla sẽ gây tai họa cho họ, nhưng mà…

Haunted tự dưng mỉm cười, thay đổi vẻ mặt như cái mặt nạ noh.

“Không không, đúng là chúng tôi điên cuồng mong muốn sức mạnh quân sự, nhưng nếu thứ công nghệ đó được đưa vào thì những lời chỉ trích sẽ lan rộng ở phe bọn tôi mất. Valhalla không có kiểu nguyên tắc quanh co như Ban Thanh Trừng đâu. Có phía đông, phía tây, thượng viện, rất nhiều thứ rắc rối──nói thẳng ra là chúng tôi không muốn thứ công nghệ đó.”

Dù chẳng giống mình chút nào, nhưng anh ta đã nhấn mạnh vào những từ ngữ cuối. Câu từ không chỉ bạo dạn, tất cả mọi người đã nói chuyện với Haunted trước đó biết rằng anh ta không phải loại người làm thế. Nhưng Suzaku không có ‘con tim’ để nhận ra. Mà đúng hơn thì ngay từ đầu cô ta không có hứng thú với ‘con tim’.

Cô ta nghiêng đầu, làm vẻ mặt như kiểu ‘thế sao anh lại ở đây?’.

“Tôi đến đây đơn thuần là vì tò mò. Trước đó tôi đã thấy sức mạnh của Kiseki từ đằng xa. Tôi quan tâm đến công nghệ cho phép kiểm soát sức mạnh lớn đến vậy.”

“Ôi trời!”

Được khen ngợi nên Suzaku cười hạnh phúc.

“Đúng như mong đợi từ cô. Tôi rất ấn tượng. Quả là công nghệ tuyệt vời. Rất sáng lạng.”

“Ôi trời ơi! Á á! Đừng có khen tôi nhiều thế chứ!”

Cô ta đặt cả hai tay lên má và uốn éo, vặn vẹo.

Hauted lịch sự đặt tay lên ngực và cúi đầu không lí do.

“Hôm nay tôi đến vì rảnh rỗi, nhưng cũng đang mong chờ thành công của cô trong tương lai. Để chúc mừng cho sự quen biết của chúng ta và việc cô chi phối được Hyakki Yakou, hãy lấy cái này đi.”

Vẫn tiếp tục cúi người, anh ta đưa tay lên tập trung ma pháp, và nó cô đặc lại thành các hạt vật chất đen.


TMG v09 105


Thứ xuất hiện trên tay anh ta là một bó hoa màu đen.

Suzaku nhận nó với đôi mắt lấp lánh như một đứa trẻ vừa nhận được đồ chơi.

“Belladonna… đây là sinh vật ma thuật có thể triệu hồi bằng thuộc tính “Tuyệt Vọng” phải không?”

“Vì dường như cô hứng thú với đặc tính của tôi, hãy dùng mẫu vật này. Giới hạn là 24 giờ, nên tốt nhất là cô nghiên cứu nó càng sớm càng tốt.”

“Yaay! Cảm ơn anh rất nhiều!”

Với bó hoa trong tay, Suzaku cười như một bé gái.

“Vậy thì, hẹn gặp lại sau.”

Haunted đáp lại nụ cười đó và nhanh chóng rời đi.

Trong lúc đi dọc hành lang của cơ sở nghiên cứu thứ nhất, anh ta hướng ánh nhìn về phía trước, lưng căng ra cà chuyển động cho thấy đang tức giận.

‹‹“Anh có chắc sẽ bỏ đi như vậy không? Rời đi như thế không sao chứ?”››

Thánh Bảo Ma Thuật cấp S ở bên hông, Dáinsleif, Nacht cất tiếng nói trong đầu Haunted.

Với biểu cảm nhăn nhó khác thường, anh ta lắng nghe giọng nói của Nacht.

“…ngươi định hỏi là thành viên của Valhalla thì có ổn không à?”

‹‹“Không, anh có ổn với điều đó không? Ý tôi là vậy.”››

“………”

‹‹“Anh đang cực tức giận mà. Với Hyakki Yakou, hay đúng hơn là tình trạng hiện tại của cô gái Kiseki đó, đúng không?”››

Sau khi nghe vậy, Haunted nhẹ nhàng vuốt ve thanh kiếm ở thắt lưng, thanh Dáinsleif.

“Ngươi thực sự là thanh kiếm tồn tại vì ta đấy nhỉ… cộng sự à, ta yêu ngươi.”

‹‹“Dừng lại đi, thật luôn đó.”››

“Ngươi thật rụt rè đó.”

‹‹“Tôi sẽ giết anh đấy.”››

Vẻ mặt Haunted không có thay đổi và đầy sát khí, anh ta tiếp tục đi xuống hành lang.

Im lặng đến lạ. Lặng lẽ cười. Anh ta nghe được rằng những người nghiên cứu ở cơ sở này đều có họ Suginami.

Quá yên tĩnh. Dù có người ở đây, nơi này vẫn chả có sự hiện diện của người nào khác.

“Aaa… thật kinh tởm.”

Anh ta khịt mũi khó chịu.

Sinh vật mà cuộc sống bị dính chặt trong cơ sở nghiên cứu. Chẳng biết gì về thế giới bên ngoài, dành hết đời mình để nghiên cứu, không biết bộc lộ cảm xúc, thật là những con búp bê thảm hại không biết yêu. Một đám nhàm chám.”

‹‹“Đó là lí do anh giận ư?”››

“Không. Ta không có tí hứng thú nào với đám Suginami. Ta nghĩ họ có thể tự mình làm mọi thứ.”

‹‹“………”››

“Tuy nhiên, việc nhốt lại và ép buộc cô bé đáng thương đó bằng thứ hạnh phúc giả tạo là thứ ta không thể tha thứ được.”

Cô gái đáng thương. Kusanagi Kiseki.

Khốn khổ, một cô bé mang số phận khốn khổ. Cô bé đã nếm trải mùi vị đau đớn nhất có thể… một cô bé nhỏ nhắn. Một cô bé thuần khiết chẳng biết gì.

Hiện giờ cô ấy đang hạnh phúc. Một hạnh phúc giả tạo.

“Tạo ra mà nhấn chìm cô bé đó trong giấc mơ ấm áp và hạnh phúc giả tạo, ta kết luận rằng Suginami là ác quỷ. Giấc mơ? Ảo ảnh làm con người hạnh phúc? Hoàn toàn vô lí. Nó giống như tuyệt vọng vậy. Nacht, Kusanagi Kiseki có hạnh phúc không?”

‹‹“Nyaw. Cô ấy trông thật khôi hài. Đôi lúc tôi nghĩ cô ấy đáng thương.”››

“Ta không thích nó. Ta hoàn toàn không thích nó chút nào…! Một cô gái quyến rũ như vậy, một cô gái đúng kiểu của ta lại bị Suginami lợi dụng là thứ ta hoàn toàn không thể tha thứ nổi!”

Haunted tăng tốc khi đi qua cơ sở đầy con rối.

Biểu cảm đầy quyết tâm. Một ý chí thực lòng.

Như thể anh ta là một anh hùng cứu một nữ chính.

Như một sứ giả của công lí, biểu cảm đó.

Nhìn từ góc độ của những người khác, thì họ sẽ không do dự gọi anh ta là ‘ác quỷ’ dù thực tế là anh ta bác bỏ phần quỷ dữ.

Thế nhưng, ngay cả bên trong anh ta cũng tồn tại khái niệm thiện và ác. Ví dụ theo quan điểm của ai đó thì cái ‘thiện’ của anh ta lại là cái ‘ác’, nhưng chính anh ta lại coi đó chắc chắn là ‘thiện’.

Hiện tại, anh ra đã hành động sao cho phù hợp với công lí của mình.

“Mình đã chọn hướng đi. Mình sẽ cứu cô bé đó. Mình sẽ cứu cô bé khỏi hạnh phúc giả tạo và──”

Không còn lạc lối nữa, anh ta bước về phía trước.

“──Mình chắc chắn đưa cô bé về với thực tại không có cứu rỗi!”

Con đường của chàng trai tuyệt vọng này thật đơn giản và độc nhất.


Phần 2Edit

Takeru tập hợp đội trưởng của các nhóm đột kích cơ sở nghiên cứu thứ nhất và cố thống nhất họ lại như một liên minh trước khi trở lại phòng hội học sinh.

Cậu bước ngang qua trường… đúng hơn là tòa nhà bắt chước và đi qua một số người.

Họ dường như không phải sinh viên của Học Viện Phòng Chống Ma Pháp, nhưng đều mặc đồng phục của Ban Thanh Trừng. Ngoài ra còn có người mặc áo khoác thí nghiệm màu trắng. có lẽ là Giả Kim Thuật Sư. Rồi cả người mặc bộ đồ có huy hiệu của Ủy Ban Đạo Đức, những thành viên của nhóm tôn giáo ngoài God’s Embers, cũng như cả một số phù thủy đến từ Phía Đông và Tây.

“…dường như cả khu trú ẩn của Nam Mĩ đã tấn công Ban Thanh Trừng ở Bắc Mĩ nhưng đã bị chặn và rút lui.”

“Long Kỵ Binh phát triển cực mạnh và phù hợp để phòng thủ trong địa hình ở đó, nhưng khu trú ẩn Nam Mĩ đáng lẽ có dân số cao hơn. Mà chủ yếu là Học Viện Ma Thuật Phía Tây ở đó phải không? Họ nên chuẩn bị cho cuộc xâm lược, bị xóa xổ chỉ trong ba ngày thì…”

“Không có manh mối nào. Tôi không thể tin rằng Phía Tây sẽ thua… có lẽ có một vũ khí mới. Thực sự Ban Thanh Trừng có phòng thủ hay không? Không như phe ma thuật dùng ma pháp dịch chuyển, thiết bị xâm lược của chúng có lẽ bị hạn chế chứ?”

“Nếu cậu lên độ cao mười nghìn mét, cậu sẽ không chịu sát thương từ Akashic Hazard và trường bảo vệ không phải là bất khả chiến bại. Gần đây, Ban Thanh Trừng thường xuyên bí mật hợp tác với nước ngoài. Chúng hẳn đã dự đoán được chiến tranh sẽ nổ ra. Tôi đoán cuộc xâm lược chỉ là vấn đề thời gian.”

Nói chuyện ở hành lang là một nữ Thẩm tra viên và một người đàn ông trông như pháp sư của Phía Đông. Phỏng đoán từ những gì họ đang nói, chiến tranh hẳn đã xảy ra ở bên ngoài rồi.

Sau khi Phe Dòng Máu Thuần Chủng xâm chiếm Nhật Bản cũ, Valhalla… phe ma thuật không rút lui.

Dù có đoán được nó, nhưng nhận ra Chiến Tranh Săn Phù Thủy lần thứ hai đã diễn ra khiến tâm trạng cậu nặng nề thậm tệ.

Cậu không thể không thấy tội lỗi vì làm theo ý mình trong hoàn cảnh như vầy.

Nhưng cậu phải làm nó. Takeru không biết gì về chiến tranh hay chính trị, nhưng hiện tại cậu và những người khác chỉ có thể nghĩ đến một trận chiến.

Vậy nên, họ đành để vấn đề này cho Nagaru và cấp trên.

“………”

Suy nghĩ của cậu bị rối loạn, nhưng Liên Minh Dị Giáo đã cho cậu mượn sức mạnh.

Hiện giờ, cậu chỉ có thể bước tiếp.

Không biết… Kanaia đi đâu rồi nhỉ?

Cậu không thể tìm bừa cô ấy được.

Khi đang tìm cô ấy như thế này, Takeru mới nhận ra rằng cậu chả biết gì về cô ấy. Họ đã chiến đấu ở Học Viện Ma Thuật và có trải nghiệm học đường cùng nhau, dù cho ngắn ngủi. Cậu biết cảm xúc của cô ấy với Ikaruga và Isuka, sự căm ghét Giả Kim Thuật Sư và đã giao đấu với cô ấy.

Nhưng tất cả chỉ có vậy. Cô ấy cảm thấy thế nào khi găp Ikaruga, Cô ấy quyết định làm gì, Takeru không có biết. Họ không thể hiểu nhau dù đã gặp mặt. Cậu nghĩ rằng vấn đề của Ikaruga và Kanaria là thứ cậu không thể giúp được.

“…Kusanagi?”

Trong lúc cậu đắm chìm trong suy nghĩ và bước xuống hành lang, một giọng nói cất lên ở phía trước. Takeru ngẩng mặt lên.

Đó là Ikaruga. Vẻ mặt cô ấy không sáng sủa chút nào.

“…cậu đang kiếm tớ à?”

Đôi mắt ngái ngủ thường ngày của cô ấy nhìn thẳng Takeru và cô ấy nghiêng đầu.

“Cậu tìm thấy Kanaria chưa?”

“………rồi.”

Nghe lời đáp lại chán nản và không thấy Kanaria ở bên cạnh cô ấy, cậu có thể mường tượng ra ở mức độ nào đó về cuộc trò chuyện đã xảy ra khi Ikaruga đuổi theo Kanaria.

Cậu ít nhiều cũng đoán được điều Ikaruga nói với Kanaria.

“Nó… không ổn đúng không. Cậu có đang gắng sức quá không?”

“………”

“…có thể cậu không thích, nhưng chắc là tớ nên mắng cô ấy một trận.”

Takeru cười ngượng nghịu và đặt tay lên vai Ikaruga.

Với vẻ sững sờ, Ikaruga nhìn cậu chằm chằm.

Chắc chắn Ikaruga không muốn Kanaria tiếp tục trả thù. Không, không phải cô không muốn cô bé trả thù, mà là không muốn cô bé gặp nguy hiểm. Tấn công Giả Kim Thuật Sư rất nguy hiểm. Dù cho nhận thức của cô không phải là một người mẹ, thì Ikaruga cũng không muốn một người quan trọng với mình như Kanaria lại dính dáng đến thứ gì đó nguy hiểm.

Cậu không nghĩ Kanaria sẽ ngoan ngoãn làm theo những gì cô ấy bảo, nhưng vì là đàn anh của Kanaria, cậu có thể chỉ ra sự non nớt không phải qua từ ngữ, mà là qua kiếm.

Tất nhiên cậu không muốn làm vậy.

“Kusanagi.”

Ikaruga gọi Takeru. Ưm? Cậu đáp lại, nhưng đúng lúc đó.

──Tay cậu bị tóm chặt và ngay lập tức bị kéo vào một căn phòng trông như phòng dữ liệu đằng sau.

“Hể?!”

Ngay khi kéo Takeru vào trong, Ikaruga đóng cửa phòng và đẩy cậu xuống.

Cô ngã theo và nằm lên người Takeru vừa ngã nhào.

Nó không có đau, cơ thể cậu cứng đờ vì ngạc nhiên. Bởi khi đập vào kệ, những tài liệu rơi xuống như cánh hoa.

Nhịp tim của Takeru tăng nhanh và cậu cố đẩy Ikaruga ra khỏi ngực mình.

“==Ôm tớ đi.”

Đột nhiên nghe thấy câu nói đó, cậu không thể lên tiếng.

“…cậu đã nói là mình đã gắng sức mà. Vậy nên, ôm mình đi.”

Ikaruga yêu cầu và vùi mặt vào ngực cậu.

Băn khoăn không biết đã có chuyện gì xảy ra, Takeru nản lòng.

Đó là bởi đôi vai Ikaruga đang run rẩy.

“…Mình sợ… sợ đến nỗi không chịu nổi được.”

“………”

“Chỉ nghĩ rằng mình có thể mất con bé lần nữa… là cơn run rẩy không dừng lại, không thể chịu nổi.”

Cơ thể cô ấy run lên và cô ôm chặt lấy áo của Takeru.

“Thật ngốc phải không… tại sao, mình lại cố ra vẻ như một người mẹ thế chứ. Hai người mới ở cùng nhau được có hai ngày mà… Mình tạo ra và con bé và chả làm gì khác nữa… vậy tại sao mình lại sợ nghĩ đến lúc mất con bé… thật nực cười… phải có giới hạn để thành một kẻ đạo đức giả chứ.”

“………”

“Mình đã trở nên thật xấu xa… khi đứng trước mặt con bé, mình không thể chọn được từ ngữ đàng hoàng. Mình nghĩ và nghĩ mãi… nhưng lời nói xin lỗi không thể thốt ra. Mình biết rằng thật không thể tha thứ được, biết rằng cầu xin sự khoan dung là hèn nhát… nhưng mà mình chỉ có thể nghĩ đến cách xin lỗi.”

“………”

“Mình… Mình không nghĩ rằng bản thân lại yếu đuối thế này…”

Cô ấy nắm chặt áo của cậu hơn.

“………”

Takeru im lặng ôm lấy cơ thể của Ikaruga. Đủ mạnh để làm gián đoạn cô ấy, cậu ôm cô say đắm và trân trọng.

Ikaruga cũng vòng hai tay ra sau lưng và ôm Takeru, như thể phó mặc bản thân mình cho cậu ấy.

Dù Ikaruga có thể tức giận, nhưng Takeru lại rất vui. Ikaruga đã nói rằng cô ấy sẽ không để cho ai mang gánh nặng của mình, vậy mà cô ấy lại đang dựa vào cậu như thế này, nên cậu vô cùng hạnh phúc.

“Suginami.”

“…không sao đâu, hãy gọi tên của mình đi… mình ghét cái họ đó.”

“…Ikaruga.”

Takeru gọi tên cô nhu thể đang thì thầm vào tai.

“Dù cho cậu không thừa nhận nó, dù cho Kanaria không thừa nhận nó, thì cậu vẫn là mẹ cô bé.”

“…không đời nào nó là thật được…!”

“Không, cậu là mẹ cô bé. Sau cùng thì cậu đã không quên cô ấy dù chỉ một phút đúng không nào? Cả Isuka cũng vậy. Cậu luôn giữ họ trong tim mình.”

“………”

“Cậu đã lạc mất Kanaria một lần và bị tổn thương. Cậu nhận ra mình đã làm điều gì đó kinh khủng và đi ra thế giới bên ngoài. Và từ đó, cậu luôn sống trong với gánh nặng về những gì xảy ra với Kanaria. Tớ đã bên cậu toàn bộ thời gian… Tớ đã quan sát cậu toàn bộ thời gian… Và tớ biết cậu đang sống mà có quá nhiều gánh nặng.”

Cậu giơ bàn tay ở sau lưng lên đầu Ikaruga.

Rồi cậu nhẹ nhàng vuốt ve đầu cô, như đang chải tóc vậy.

“Nên cậu là mẹ cô bé. Dù ai có nói gì đi chăng nữa, cậu vẫn là mẹ cô bé. Sợ hãi đánh mất và mong muốn bảo vệ con là bản năng đấy.”

“……nn.”

“Đó không phải yếu đuối. Đó là bằng chứng cho thấy cậu là mẹ của Kanaria.”

Tớ không nói cậu nên tự hào về điều đó.

Nhưng đừng tự gọi bản thân là kẻ đạo đức giả. Đừng phủ nhận bản thân hơn thế nữa.

Chấp nhận nó đi. Dù cho những cảm xúc đó có tự phụ thế nào, thậm chí có bị gọi là hời hợt, không tin vào bản thân, thì hãy làm theo cảm xúc của chính mình.

Chỉ vậy thôi, nó sẽ trở nên dễ dàng. Chỉ vậy thôi, cậu sẽ trở nên mạnh mẽ.

Dù sao thì cậu là một người mẹ mà. Bảo vệ đứa con là bản năng của một người mẹ.

Takeru nói vậy và tiếp tục xoa đầu Ikaruga.

Cô giao phó bản thân mình cho lời nói và sự ấm áp của Takeru.

Sau khi ôm nhau khoảng 30 phút, cơn run rẩy của Ikarua cuối cùng cũng dừng lại.

“…nếu con bé đó chiến đấu… thì tớ sẽ chiến đấu. Nếu con bé trả thù, thì tớ cũng sẽ gánh vác thay cho… nỗi đau khổ, căm thù, tất cả những điều đe dọa cuộc sống của con bé…”

“Thật nặng nhọc quá. Cho tớ một nửa đi.”

Khi Ikaruga đang tự quyết tâm, thì Takeru nói vậy như thể đó là chuyện đương nhiên.

Sau đó, cô rời mặt khỏi ngực cậu và ngước nhìn cậu chằm chằm với vẻ ngái ngủ.


TMG v09 021


“………này, ý cậu là gì khi nói thế vậy?”

“Như tớ nói ý. Tớ sẽ không để cậu gánh vác một mình. Tớ sẽ giúp cậu.”

“Cậu sẽ gánh vác trọng trách của một người mẹ á?”

…mm? Đợi chút đã. Nghĩ kĩ xem nào, cái đó.

Takeru khá bình tĩnh dùng suy nghĩ của mình.

“Có nghĩa là…cậu là cha của cô bé sao?”

Quá muộn để cậu nhận ra điều gì đó cực quan trọng.

“Tớ có thể coi đó là một lời cầu hôn không?”

Takeru hốt hoảng──Không. Vẻ mặt Ikaruga đang rất nghiêm túc. Đùa cợt hay cười trừ là không thể rồi.

Cô ấy không nói nó nhỏ nhẹ. Liệu Kanaria có thừa nhận cô ấy hay không lại là vấn đề khác với chuyện này. Sự thật là cậu muốn gánh vác cho gánh nặng của Ikaruga. Cậu muốn làm gì đó cho cô. Nó luôn là như vậy.

Đây là lần đầu tiên Ikaruga sẵn sàng dựa vào cậu.

Cậu cảm thấy hạnh phúc về điều đó và nếu không có trở ngại nào, cậu muốn làm nó.

Nhưng bảo rằng cậu đang cầu hôn, thì cậu có thể khẳng định là không phải vậy.

Chắc chắn cậu nên xác nhận và từ chối những điều gì.

…tự dưng mình cảm thấy từ lúc đến đây, mình không có làm tốt lắm.

Mặc dù nó khác với việc thiếu quyết đoán, nhưng với Ikaruga nó trông giống vậy. Buồn thật.

Ngay khi Takeru định trả lời câu hỏi của Ikaruga.

Thì Ikaruga đã bò lên trên người cậu và để mặt cô sát mặt Takeru.

Rồi cô chạm trán mình với trán cậu.

“…đó là đùa thôi. Tớ không nghĩ đến việc dùng phương pháp nham hiểm để chiếm giữ cậu đâu, đừng có lo.”

Ikaruga khẽ nói vơi khoảng cách hơi thở họ hòa quyện vào nhau.

Một mùi hương bạc hà làm nhột mũi cậu.

“Tớ định nghĩ về cảm xúc của cậu. Nhưng tớ có thể nói cho cậu một điều không?”

“…ừ-ừ.”

“Đừng có khiến mọi người nuôi hi vọng như thế. Nghĩ nhiều hơn về cảm xúc của phái nữ đi. Nếu có ai đó khác ngoải tớ, cô ấy sẽ thất vọng sau khi kì vọng đó, cậu biết không hả?”

Ý cô ấy là cậu chả có tự nhận thức được.

Gì nữa nhỉ, tạo nên những hi vọng? Nghĩa là Ikaruga thực sự──

“Nói rằng cậu sẽ chịu gánh nặng của tớ nữa xem, tớ sẽ nhận nó như vừa rồi đấy, cứ chuẩn bị tinh thần đi.”

Ikaruga đứng dậy và ra khỏi người Takeru.

Và cứ như thế cô hướng đến cửa phòng dữ liệu. Takeru rướn người dậy.

Khi đặt tay lên nắm đấm cửa, Ikaruga nở nụ cười sảng khoái và ngoái lại nhìn đúng một lần.

“Tớ sẽ không nói ‘bye bye’ nữa đâu… đừng có làm vẻ mặt đó.”

“…Ikaruga, tớ…”

“Tớ sẽ làm những gì có thể để bảo vệ Kanaria. Vậy nên, cậu cũng phải làm những gì có thể vì lợi ích của riêng cậu đấy.”

“………”

“Được rồi. Tớ sẽ bảo cậu khi nào cần giúp và luôn ở đó để giúp cậu. Đừng có lo.”

Cô mở cửa và ánh sáng từ ngoài hành lang chiếu vào căn phòng.

“À mà, cảm ơn cậu. Quả là một sự giúp đỡ tuyệt vời đó, Takeru.”

Sau khi nói vậy, Ikaruga rời đi.

Takeru bị bỏ lại một mình, cậu ngước nhìn lên trần lần nữa.

Trong khi nhìn lên trần nhà, cậu sắp xếp lại mọi thứ trong đầu. Cậu có thể hiểu cảm xúc không muốn Kanaria chiến đấu của Ikaruga. Dù cậu không phải là người có quyền nói, nhưng với tính cách lao đầu vào mấy chỗ nguy hiểm, Kanaria có thể mất mạng. Cả Takeru cũng vậy, đây là lầm đầu tiên cậu tham gia vào một chiến dịch quy mô lớn đến vậy. Kanaria cũng tương tự. Dù có nhiều việc phải làm cho chiến dịch lần này, thì cậu không có đơn độc, tiểu đội không có đơn độc. Có rất nhiều người để nương tựa.

Có lẽ cậu thực sự không thể cứu được hết mọi thứ.

Vươn tay về phía trần nhà, cậu nắm chặt tay.

Cậu cảm thấy thứ mình không thể nắm lấy lần này lại ngay ở trước mặt.

“Dù cho thế nào, mình vẫn sẽ… chúng ta vẫn sẽ… cứu lấy tất cả.”

Quyết tâm lấp đầy mình một lần nữa, Takeru đứng dậy với những dự tính trước mắt.


Phần 3Edit

Kanaria ngồi xuống cạnh một cái cây ở góc sân trường và nhìn chằm chằm Lævateinn đang cắm xuống đất.

Những lời nói của Ikaruga với cô trước đó đang sôi sục trong đầu cô.

Cảm giác vui sướng khi cuối cùng cũng có thể tấn công Giả Kim Thuật Sư đã bị Ikaruga chọc thủng, đáng lẽ ra cô ấy cũng phải là người cùng tham gia.

⸀“Con định làm gì về việc tấn công Giả Kim Thuật Sư? Isuka sẽ không còn quay lại được nữa… Mẹ nghĩ cô ấy sẽ muốn con được sống hơn.”⸥

⸀“Mama không còn ở đây nữa. Vậy nên tôi sẽ phá hủy Giả Kim Thuật Sư. Tôi sẽ nghiền nát tất cả, cho Mama một đám tang.”⸥

⸀“…và nó tiếp tục đến khi nào? Sau khi phá hủy cơ sở thứ nhất, thì tiếp theo là gì? Cái thứ ba? Và nếu kết thúc, thì con sẽ nghiền nát Ban Thanh Trừng ư? Hay chẳng lẽ sẽ giết kẻ đã sát hại Isuka? Con định bỏ cả đời đề làm thế thôi sao? Con thực sự nghĩ Isuka sẽ mong vậy à?”⸥

⸀“──Im đi!! Tôi đã nói chẳng có gì liên quan đến cô mà! Tôi nói cô có thể ở bên cạnh tôi nếu muốn, nhưng tôi không cho cô được ra lệnh cho tôi!”⸥

⸀“………”⸥

⸀“Nếu nghĩ cho Mama một chút nào đó, chì cô sẽ làm như Kana thôi! Nhưng, cô lại bảo tôi bỏ Giả Kim Thuật Sư và bỏ cho chính mình! Tôi không có làm chuyện đó đâu!”⸥

⸀“Trước khi Isuka mất… cô ấy đã nói lại với mẹ là muốn con sống. Mẹ có… trách nhiệm bảo vệ mạng sống của con. Người cô ấy đã bảo vệ, con đó, mẹ sẽ──”⸥

Khi cô ấy nói ‘trách nhiệm’, Kanaria dựng tóc gáy.

⸀“Đừng có mà giỡn! Đừng cô hành động như mẹ tôi! Trách nhiệm cái gì?! Trách nhiệm duy nhất cô có là để chuộc tội vì đã bỏ rơi Mama và chạy trốn một mình! Để làm vậy, thì không có cách nào khác ngoài phá hủy tất cả những bọn làm Mama đau khổ!”⸥

⸀“…….nhh”⸥

⸀“Nếu cô không thể làm được thì im lặng! Bó gối mà ngồi yên đấy giùm tôi!”⸥

⸀“Kanaria, mẹ muốn──”⸥

⸀“Đừng có gọi tên tôi! Đó là cái tên được Mama đặt!”⸥

Vẻ mặt của Ikaruna khi Kanaria nói vậy không rời khỏi đầu cô được.

Ikaruga không nói gì cả, cô chấp nhận câu nói của Kanaria và cúi mặt, đau đớn. Người không thể chịu được nổi nó và rời đi lại là Kanaria.

Khi ở trước mặt Ikaruga, cô không thể giữ bình tĩnh dù cho thế nào đi chăng nữa. Từng lời nói của Ikaruga khiến cô buồn.

“…nhh… tại sao cô ta không ở đó… mà lại hiểu cảm xúc của Mama chứ…!” Cô tựa lưng vào cây và ngồi xuống, cô gục mặt xuống đầu gối.

Cô thất vọng không ngẩng mặt nổi. Ikaruga đã nói điều y hệt như Isuka. Sự thật rằng người không đó lại hiểu cảm xúc của người mẹ dấu yêu của cô hơn bất cứ ai làm cô vỡ mộng.

Và cô thất vọng còn là vì không thể ngừng trả thù dù đã biết điều đó.

Cô đã tự kiêu khi tổ chức cho mẹ một lễ tưởng niệm nhưng cô không thể dừng lại dù biết mẹ cô không muốn, nghĩa là không có lời biện minh nào cho sự trả thù này.

Chỉ có hận thù. Chỉ có cảm giác bất lực tồn tại trong sự trà thù này.

“Nhưng… mà, với Kana nó…!” Cho phép gốc rễ của tội lỗi là Giả Kim Thuật Sư là──

“Không thể tha thứ được…!”

Ô nhìn chằm chằm Lævateinn với đôi mắt nhuốm màu vàng hận thù.

Cho dù thế nào thì Lævateinn cũng không đáp lại yêu cầu của cô.

Thanh kiếm đang hoen gỉ theo từng ngày.

Nhưng cô không quan tâm đến điều đó.

Cô sẽ không phụ thuộc vào thanh kiếm. Với kĩ năng được học, cô sẽ tiêu diệt kẻ thù đáng ghét của mình và trả thù.

Dù có phải mất bao lâu đi nữa… ngay cả khi cô phải dành cả đời để trả thù.

Ngay cả khi mẹ cô không mong muốn nó.

“Kana… tuyệt đối sẽ không tha thứ cho nó!” Kanaria rũ bỏ do dự, rút thanh kiếm ra và đứng dậy.

Để tiến đến con đường tàn sát không chần chừ.


“──Được rồi, bắt đầu họp bàn chiến lược nào.”

Hai ngày sau, ba đội tập trung tại phòng hội học sinh và ngồi thành một hàng trước máy chiếu để bắt đầu cuộc họp. Bằng cách nào đó, nó làm Takeru nhớ lại cuộc họp chiến lược hồi lễ hội văn hóa. Lúc đó, họ đã hợp tác với các tiểu đội khác và thảo luận về những điều cần làm cho lễ hội.

Tất nhiên, tình hình cũng tương tự, nhưng sự căng thẳng là khác.

Họ không phải là lực lượng chính chịu trách nhiệm cho chiến thuật nghi binh, Takeru và những người khác là một lực lượng tách biệt.

‘God’s Ember’, Đội Bảo Vệ Miko Thứ Sáu, sáu người.

‘Phe Dòng Máu Thuần Chủng’, Đội Số Bảy, sáu người.

‘Học Viện Phòng Chống Ma Pháp’, Tiểu Đội 35, sáu người.

Tất cả mười tám người sẽ giải cứu “Hyakki Yakou” Kusanagi Kiseki, “Phù Thủy Cổ Đại” Ion Stewart và “Miko Thứ Sáu” Izayoi.

“Số người trong lực lượng chính chịu trách nhiệm nghi binh chỉ có hai trăm người. Trong đó bao gồm năm mươi Long Kỵ Binh và Long Kỵ Binh Ma Đạo có người lái.”

Số lượng đó làm em lo lắng đấy, nhưng năm mươi Long Kỵ Binh và Long Kỵ Binh Ma Đạo… chị thực sự giỏi trong chuyện tập hợp số lượng nhiều đến vậy.”

Khi Ouka lộ vẻ ngạc nhiên, Nagaru lấy gậy vỗ vai cô và cười vô tư.

“Chị đã bảo em trước đó mà, nhưng đây là một tổ chức khá cổ~. Những Reginn và Giả Kim Thuật Sư trong Ban Thanh Trừng và Hội Giả Kim Thuật Sư đã phát triển nó cùng nhau. Bởi những máu móc này chuyên về tốc độ và phòng thủ, nên chị nghĩ chúng ta có thể khiến các cỗ máy mới nhất của Giả Kim Thuật Sư phải ra tiền tuyến.”

Nagaru tiếp tục cuộc họp.

“Những lực lượng này sẽ tấn công từ phía trước. Nhưng hai trăm người sẽ không vào khu nhà. Cho đến cuối, họ chỉ hành động gây rỗi và tập trung vào câu giờ, nên đừng mong đợi có trợ giúp nào.”

Cô ấy chỉ cây gậy lên bức ảnh vệ tinh chụp cơ sở thí nghiệm thứ nhất được chiếu lên.

Dù không thể chụp được bức ảnh bên trong Thánh Địa bởi từ trường xáo trộn khủng khiếp, thì nó vẫn có thể lấy các bức ảnh ở các vùng đất chưa bị nhiễm. Dù vậy thì, vì không chắc là Liên Minh Dị Giáo có vệ tinh riêng, nên bức ảnh này hẳn đã được ‘mượn’ từ Ban Thanh Trừng.

“Em, dưới tư cách là lực lượng tách biệt, sẽ vào cơ sở từ vùng núi phía đối diện đến chỗ lực lượng chính đang tấn công.”

“…ngay cả khi kế nghi binh diễn ra tốt đẹp, thì khó có thể tin được rằng phía sau sẽ trở nên lỏng lẻo phải không? Nhìn thì nó trông giống một khu rừng lá kim hơn là một ngọn núi. Thật bình thường khi cho rằng đó là một cái bẫy.”

Sage đặt tay lên cằm và hỏi ý kiến Nagaru.

“Không phải lo. Chúng ta có một chuyên gia chịu trách nhiệm trinh sát và yểm trợ bắn tỉa mà.”

Sau khi Nagaru nói vậy, một người phụ nữ bất ngờ bước ra từ đằng sau máy chiếu. Ouka cất tiếng “à” bất ngờ.

“…vậy là cô ấy trong Liên Minh Dị Giáo sao.”

Kanaria cũng nhớ lại cô ấy và dường như ngạc nhiên. Người phụ nữ đó lộ mặt và khẽ vẫy tay về phía Ouka và Kanaria.

“Oonogi Kanata-san. Cô ấy là một cựu thành viên EXE. Cô ấy sẽ chỉ yểm trợ các em cho đến khi các em xâm chiếm tòa nhà.”

Kanata nhe răng cười và nhẹ nhàng chào mọi người.

“Nhân tiện thì, dù cô ấy trông không như vậy đâu, nhưng cô ấy gần ba mư──”

Kanata đứng bên cạnh Nagaru oánh cùi trỏ.

“Oonogi Kanata, 22 tuổi. Hãy để việc trinh sát và yểm trợ trong suốt chiến dịch cho tôi, mong mọi người giúp đỡ.”

Với vẻ nghiêm nghị, Kanata chào kiểu Ban Thanh Trừng.

Ngoài Tiểu Đội Trẻ Trâu ra, thì không có nhiều phản ứng.

“Hừm… cô sẽ yểm trợ tất cả chúng tôi cho đến khi chúng tôi xuống núi á? Từ cách tôi thấy, thì dường như không đáng tin cậy lắm. Liệu thay vào đó chúng ta có nên giải quyết mất cái bẫy và máy quay không?”

Yuzuho nói vậy trong khi ngồi ngạo nghễ trên ghế.

Kanata khẽ mỉm cười với cô ấy.

“Với kĩ năng và Relic Eater của tôi, tôi sẽ giúp các bạn dễ dàng tản bộ ngay cả khi chúng ta đang xâm chiếm trụ sở chính của Ban Thanh Trừng luôn.”

“…. Tự tin đấy. Relic Eater? Nếu không nhầm thì đó là Thánh Bảo Ma Thuật giả tạo thuộc sở hữu của Ban Thanh Trừng nhỉ. Tôi không thể tin nó được. Có khả năng nó hành động như một gián điệp.”

Khi những ánh mắt đầy nghi ngờ tập trung về phía Kanata, Nagaru tiến lên phía trước.

“Không cần phải lo về nó đâu~. Thứ nhất, Ban Thanh Trừng không thể điều khiển nó ở thế giới này, và Relic Eater ‘Nobunaga’ của cô ấy đã được phủ một chất liệu đặc biệt chỉ tồn tại ở thế giới này. Đó là lí do tại sao Ootori Sougetsu không thể kiểm soát được nó.”

Sau khi nói một cách chắc chắn, Nagaru quay lại giải thích chiến lược.

Nếu điều cô ấy nói là thật, thì kĩ thuật tương tự có thể được áp dụng cho Vlad của Ouka.

“Một chất chỉ tồn tại ở thế này à… Mình tự hỏi không biết nó phải mất bao nhiêu năm để phát triển công nghệ nhỉ.”

Ikaruga lầm bẩm bên cạnh Takeru. Dù có vẻ bình tĩnh đấy, nhưng cô ấy không thể kìm nén tính tò mò như một kĩ thuật viên và tiếp tục bồn chồn trên ghế.

“Mọi người sẽ chạy xuống núi dưới sự hỗ trợ của Kanata-san và đột nhập cơ sở nghiên cứu thứ nhất. Lực bắn tỉa của Kanata-san càng mạnh khi khoảng cách bắn càng xa, nhưng nếu quá mạnh thì có khả năng các em sẽ bị nó nuốt chửng. Vậy nên để cung cấp sự hỗ trợ chính xác sau khi vào, chị muốn một người chịu trách nhiệm bắn tỉa trong mỗi nhóm. Người phụ trách bắn tỉa sẽ cách một khoảng so với đội tiên phong và theo họ trong khi hạ gục đám địch Kanata-san còn sót lại đằng sau. Họ tuyệt đối không thể bị bỏ lại và bất hợp tác được.”

Trong trường hợp đó, thì điều này khiến Usagi sẽ đóng vai trò làm hậu phương cho Tiểu Đội 35. Cô ấy có vẻ hơi lo lắng, nhưng khi nhận ra ánh mắt của Takeru, cô tỏ rõ sự nghiêm túc và gật mạnh.

“Vấn đề bắt đầu từ đây. Mục tiêu là ở đây… cô gái từ đội số bảy và Miko-san Số Sáu ở phòng thí nghiệm nghiên cứu đặc tính cổ đại L5 E57 và L5 F37. Lực lượng tách biệt ngoài Tiểu Đội 35 và các tay súng bắn tỉa sẽ xâm chiếm chỗ này và ngay lập tức bảo vệ cuộc giải thoát đối tượng.”

Rồi Nagaru chỉ vào giữa cơ sở.

“──L6 XXX ở trun tâm. Tiểu Đội 35 phải đến đó một mình. Phòng thủ ở trung tâm hẳn phải rất mạnh nên chị muốn đội số bảy và đội bảo vệ số sáu cũng như Usagi-chan cần hỗ trợ Tiểu Đội 35. Sau khi đảm bảo cuộc xâm nhập thành công, hãy trú ẩn trên đồi mà Kanata-san đã chiếm và tập trung bảo vệ mình cho đến chiến dịch giải cứu kết thúc. Các em sẽ ở một mình, nhưng Kanata-san chắc chắn bảo vệ các em ở đó thôi~.”

Usagi nhìn sang các tay bắn tỉa ở những nhóm khác. Có một thành viên đeo kính râm của Phe Dòng Máu Thuần Chủng và một cô gái ở God’s Embers, dường như cũng rụt rè và nhìn lại cô.

Nagaru thở hắt ra và đặt hai tay lên bàn.

“Mỗi người các em sẽ phải tự mình đối phó với kẻ địch sau khi vào. Hãy nhồi hết cấu trúc của tòa nhà vào đầu đi. Đặc biệt, tòa nhà tiểu đội 35 sẽ xâm chiếm là bí mật quan trọng nhất của Giả Kim Thuật Sư nên dự đoán sẽ có sự kháng cự đáng kệ đấy.”

Sau khi nói vậy với vẻ mặt nhu mì, Nagaru mỉm cười như mọi khi.

Nhưng, nó dường như yếu hơn so với bình thường.

“…đó là tất cả những gì chị có thể cung cấp cho các em. Nếu có thể, chị muốn lập kế hoạch tốt hơn và đưa nhiều lực lượng hơn, nhưng không có thời gian. Chúng ta cần triển khai kế hoạch quá vội vã. Đây là lỗi của bọn chị khi nội bộ không chuẩn bị được. Tha thứ cho chị.”

Không ai trách Nagaru đang cười gượng gạo.

Thế là quá đủ rồi. Họ không đơn độc. Họ có đồng đội có thể dựa vào. Họ, những người chiến đấu đơn độc cho đến giờ, biết rằng sự đối đãi tốt đến thế nào, nên ai ai cũng đều hiểu.

Có rất nhiều đồng đội cùng chung chí hướng. Không có nhiều nhứ đáng tin cậy hơn đó đâu.

“Nếu có thể, mọi người cùng sống sót nhé. Sau khi giải thoát các VIP, mọi người sẽ rút quân. Dùng dịch chuyển ma pháp và quay lại đây.”

“──Đợi đã, nó kết thúc ngay sau khi giải cứu xong á?”

Đó là lúc Kanaria đột nhiên đứng dậy và lườm Nagaru.

Nagaru nghiêng đầu và gật.

“Mục tiêu của chiến dịch này là giải cứu thôi mà~. Nếu có thể tránh được chiến đấu, thì hãy để những thành phần không tham chiến rút lui và không phải giết họ. Đàn áp cơ sở nghiên cứu thứ nhất không phải là mục tiêu.”

“….Nagaru nói rồi mà. Kẻ thù của Liên Minh Dị Giáo là Suginami Suzaku. Cô ta đang ở trong cơ sở nghiên cứu thứ nhất!”

Chính cơn giận của Kanaria làm căng thẳng bầu không khí trong phòng hội học sinh.

“Nếu ta không giết cô ta, nó sẽ lại lặp lại nữa…! Chúng ta không thể không giết cô ta ở đây!”

Khi Takeru vươn ra ngăn Kanaria lại, thì Nagaru cất tiếng.

“Chị biết. Nhưng, chị xin lỗi. Chị không thể thực hiện yêu cầu đó.”

“T-Tại sao chứ! Đó là lí do Kana đến đây!”

“Chiến dịch lần này chỉ là một chiến dịch giải cứu. Để giết Suginami Suzaku ta cần một lực lượng lớn hơn nhiều. Con người đó có lẽ không đơn giản và mỏng manh như em nghĩ đâu.”

“Thế thì chuẩn bị nhiều hơn đi!”

“Không thể. Thực hiện một vụ ám sát cùng lúc và thêm những hi sinh không cần thiết là thứ chị không thể làm. Bắt cô ta sẽ được bàn ở tương lai xa hơn.”

Nagaru cho đến cuối vẫn rất bình tĩnh và nhẹ nhàng nói vậy với Kanaria.

Đôi vai Kanaria rung lên, cô nắm chặt tay và nghiến răng.

Có vẻ như cô ấy không thực sự hiểu được nó. Để không làm thêm mối bất hòa trong cuộc họp chiến lược, là một đội trưởng, Takeru cố ép Kanaria ngồi xuống.

“………Tôi hiểu rồi… được thôi.”

Nhưng Kanaria thả lỏng vai, quay gót rời khỏi phòng.

Takeru cố gọi cô lại, nhưng Ikaruga đã nắm lấy tay cậu.

“…không cần phải đuổi theo con bé. Sẽ ổn thôi… Tớ đã thực hiện nước đi của mình. Tớ sẽ giải thích cho cậu sau.”

Trong khi vẫn nhìn về phía trước, Ikaruga dồn lực vào bàn tay đang nắm tay cậu.

Khi được bảo vậy, cậu không thể không làm theo. Lúc Takeru ngồi xuống ghế lần nữa trong im lặng, Nagaru vì lí do nào đó mà nháy mắt với cậu.

“Được rồi, tất cả các em, sẽ tập trung và phổ biến chiến dịch với nhau để chuẩn bị cho ngày mai nhé. Chiến dịch bắt đầu lúc 8 giờ tối. Chúng ta sẽ đến bên kia bằng dịch chuyển ma pháp vào khoảng 3 giờ sáng.”

Nagaru vỗ tay và đèn phòng được bật.

Takeru lo cho Kanaria, nhưng cậu vẫn tập trung cùng các nhóm khác và bắt đầu việc chuẩn bị.



Chương 4 – Tôi Mơ Về Sự Hủy DiệtEdit

Phần 1Edit

Kusanagi Kiseki trông thấy một giấc mơ nơi hạnh phúc đổ vỡ ngay trước mắt mình.

Được chỉ ra rằng hạnh phúc của cô là giả tạo, cô bị hăm dọa bởi một người mình không biết và bị ép thức dậy.

Khi cô mở mắt như được bảo, thứ cô thấy là bóng tối và đau khổ.

Bản thể thật của cô đang chìm trong bóng tối, chết liên tục. Ngay cả khi cô cố kêu cứu, thì không ai đến cả. Phía bên kia lớp kính chỉ là những người nhìn chằm chằm cô thích thú với đôi mắt lấp lánh.

Hết lần này đến lần khác, cô tiếp tục chết một mình.

Đó là giấc mơ như vậy.

“──Kiseki? Có chuyện gì xảy ra à?”

Kiseki đang dành buổi chiều ở một quán cà phê sân thượng, đột nhiên ngước nhìn sau khi được gọi tên.

“Em ổn chứ? Em đang ngơ ngác đi đâu ấy.”

Đang nhìn mặt cô từ sân thượng được ánh nắng chiếu sáng qua những tán lá là người yêu của cô, Kusanagi Takeru.

Cô lơ đãng nhìn Takeru khoảng chục giây. Không thấy phản ứng nào quá quang trọng car, cậu mỉm cười ái ngại và lấy ngón tay gãi gãi má.

“Nước bọt, nó đang nhỏ giọt kìa.”

“…aa…aauu…”

Kiseki vội vã lau mặt bằng khăn ăn và ngượng ngùng cúi mặt xuống.

“Chà, hẳn là em đã đọc sách đến tận khuya phải không. Chúng ta cuối cùng mới được đi chơi ở trị trấn cùng nhau, nên đừng có ngủ trên anh chứ~.”

“X-xin lỗi anh. Ánh mắt trời dễ chịu quá nên em ngủ một lúc luôn… e he he. X-xin lỗi anh mà, được hông? Em xin lỗi.”

Kiseki xin lỗi nhiều lần và lấy ngón tay xoa xoa mũi.

Takeru cười ân cần, nói “không sao” và đưa cốc cà phê lên miệng.

Cậu ngạc nhiên ngước nhìn ánh sáng ở trên.

Đúng vậy. Hôm nay là ngày hẹn hò. Cô đang mặc chiếc váy mình yêu thích và dội chiếc mũ rơm, có lẽ cô còn trang điểm và sau đó đi hò hẹn với người mình yêu. Vừa trước đó cô đã ăn trưa và giờ đang là lúc thưởng thức trà ở quán cà phê yêu thích của hai người. Kiseki thư giãn nâng tách trà hoa cứ lên miệng. Có lẽ vì có mật ong ở trong, nên nó hơi ngọt.

“…trước đó, em vừa có giấc mơ đáng sợ lắm.”

“Hểể~, giấc mơ thế nào vậy?” “Một giấc mơ mà em chết một mình. Onii-chan không có ở đó… một giấc mơ em bị giết hết lần này đến lần khác trong một nơi tối tăm.”

Nghe thấy nội dung của giấc mơ, Takeru bối rối gần như phụt chỗ cà phê trong miệng.

“N-Này này… cái gì vậy, em thấy giấc mơ đó vào lúc thế này sao?”

“…yup. Em sợ lắm.”

Khi Kiseki vẫn còn cảm thấy khó chịu, Takeru xoa đầu cô đang nghiêng về phía cậu.

“Không sao. Nii-chan luôn ở bên cạnh em và em luôn bên cạnh anh. Anh sẽ không để em ở một mình đâu.”

“…anh nói đúng… Em băn khoăn không biết đó là gì… lạ thật.”

Kiseki lúng túng rời mắt khỏi Takeru.

“…có lẽ nào, là em lo cho việc chỉ đôi ta sống chung dưới một mái nhà? Em chẳng dựa vào Nii-chan gì cả. Anh không có kiếm nhiều, nên em cảm thấy không an tâm cho tương lai của ta à.”

“Ể?!! K-không, không phải đâu. Đâu có không an tâm đâu. Kiseki luôn luôn, luôn luôn hạnh phúc, Cực hạnh phúc đó.”

Khi cô cố giải quyết hiểu lầm, Takeru bối rối đơ mặt một thoáng và rồi cười ngượng.

“A-Anh hiểu rồi. Được nói vậy… làm anh thật sự hạnh phúc khi làm chồng em. Chúng ta sẽ tiếp tục đấu tranh sau này… nhưng vì em anh sẽ cố hết sức.”

Sau khi nói vậy với nét mặt nghiêm túc, Takeru nhìn cô chằm chằm.

…đúng vậy. Kiseki và Onii-chan đã cưới nhau.

Không phải là cô quên nó, mà bởi vì giấc mơ đó khiến cô nghi ngờ hạnh phúc ngay trước mắt mình trong thoáng chốc.

…chúng ta đã cưới nhau… và… hôm qua… chúng ta…

Nhớ lại chuyện xảy ra đêm qua, mặt Kiseki bừng đỏ.

Awa-awawawawa! Đúng rồi, đúng là thế rồi còn gì~! Hôm qua, Kiseki cuối cùng cũng làm chuyện đó với Onii-chan~ ~ ~ !

Cô nhớ ra mọi thứ đã xảy ra. Nó rất xấu hổ. Nhưng dù có vậy thì đó lại là khoảnh khắc hạnh phúc nhất trong đời cô.

Đúng. Hôm nay là ngày họ tìm căn phòng để sống như một cặp vợ chồng.

Cô đỏ mặt tiếp túc liếc nhìn khuôn mặt của Takeru.

Cậu cười tươi với cô.

Sự bối rối trong cô biến mắt và sự yên bình dâng trào từ phía sau ngực, cô nheo mắt.


──Aaah, mình cảm thấy sung sướng quá.


Cô ấy thấy sung sướng vô cùng, và ngay lập tức quên ngay giấc mơ đáng sợ trước đó. Chỉ cần Onii-chan của cô ở đây, Kiseki sẽ hạnh phúc.

Trong thế giới này, không có gì cản trở hạnh phúc của cô. Trong một thị trấn trống rỗng, một thế giới không có ai, chỉ có hai người họ sống mà thôi. Đây là thế giới chỉ có cô và Onii-chan của mình.

Nó thật tự nhiên và chả có gì sai khi như thế này cả. Thế giới vui tươi. Ngập tràn hạnh phúc, thế giới hoàn hảo.

Thế giới vĩnh cữu, tiếp tục mãi mãi──

“Dù cho cậu đã nhận ra, rằng thế giới này là một trò dối lừa à.”

──Giọng nói đến từ ngay trước mặt cô.

Kiseki đang đắm chìm trong hạnh phúc lập tức nhìn lên.

Ở đó… Takeru đáng lẽ ở đó thì biến mất, còn ai đó cô không biết đang ngồi trên ghế.

“…ể…”

Suy nghĩ của cô dừng lại, cô không thể chấp nhận sự thật rằng Takeru đã biến mất.

Người ở trước mặt cô có mái tóc dài rủ xuống và khi cúi mặt hướng về phía Kiseki. Một cô gái mặc bồ đồ trắng bị hạn chế di chuyển. Tóc cô ta bị xơ hết cả, còn cơ thể thì đầy vết bầm tím. Làn da nhợt nhạt, và đang rỉ máu.

Một người Kiseki không biết──không, sai rồi.

Cô có biết. Cô biết cô gái trước mặt mình là ai.

“Cậu nhận ra rồi nhỉ? Rằng thế giới này là một sự dối trá.”

Cô gái trông mệt lử ấy nói vậy với giọng khàn khàn trong khi vẫn cúi mặt.

“…cậu là… ai?”

“Kusanagi Kiseki.”

“………?”

“Tôi là cậu. Bản thể thật của cậu. Chính cậu, người vẫn tiếp tục chết không điểm dừng trong nơi tối tăm.”

Cô gái ngẩng mặt. Trong con ngươi là sự thù hận mọi thứ ở thế giới này.

“Thế giới này là một giấc mơ được người khác trao cho cậu. Hay nói cách khác, hạnh phúc hiện tại của cậu đều là giả dối.”

“…t-tại sao cậu lại đang nói dối như thế chứ? Ý tớ là, Onii-chan và Kiseki là──”

“Onii-chan thật của cậu đang ở thế giới bên ngoài. Anh ấy không có ở bên cậu.”

Mỗi lần cô ấy cất tiếng nói, là trái tim Kiseki lại rúng động. Cô không chấp nhận nó. Nhưng, cô gái này lại giống với giấc mơ cô thấy trước đó.

“K=Không đời nào! Kiseki và Onii-chan đang yêu nhau và kết hôn rồi!”

“Đúng, trong thế giới này, thế thôi. Sau cùng thì thế giới được tạo ra để phù hợp với cậu mà.”

“Không!! Kiseki──”

“──Đây mới là thực tại của cậu.”

Ngay khi Kiseki lên tiếng, một dòng thịt đỏ ngập tràn dưới chân cô gái.

Làn sóng thịt nuốt trọn quán cà phê, nuốt trọn thành phố và tiếp tục nuốt trọn cả thế giới.

“…hiii…”

Kiseki đặt tay lên miệng, chiếc cô đang ngồi bị nuốt gọn khi cô đứng lên.

Ngay lúc đó, thế giới tối sầm lại.

Mọi thứ đều bị bóng tối nuốt chửng, chỉ để lại mỗi Kiseki và cô gái trước mặt.

Khi thấy mọi thứ biến mất, Kiseki hoảng loạn, cô căng thẳng và run rẩy.

“Ôi, thật đáng thương cho cậu … khi không nhận ra những người khác đang lợi dụng cơ thể cậu như họ muốn, bị thuyết phục rằng một giấc mơ giả tạo là hạnh phúc, thật khốn khổ cho cậu.”

“Đ…đó không phải là dối trá… Kiseki và Onii-chan yêu nhau… Onii-chan luôn ở cạnh Kiseki…”

Với nước mắt chảy thành dòng, cô từ chối lời nói của cô gái ấy.

Và, như thể tìm kiếm ngươi mình yêu, Kiseki lang thang trong bóng đêm.

“…Onii-chan? Anh ở đâu? Anh đi đâu rồi?”

Đột nhiên, một ánh sáng được thắp lên trong bóng tối.

Ở giữa nó, là anh trai cô. Nhưng xung quanh cậu có rất nhiều người. Đang cười với tất cả mọi người, anh trai cô phớt lờ Kiseki.

Đi bên cạnh anh trai cô, là một cô gái xinh đẹp có màu tóc hoàng hôn.

“Onii…-chan?”

“Đúng rồi đấy. Đó là Onii-chan thật của cậu. Và đây──là bản thể thật của tôi.”

Giọng nói của cô gái cất lên từ đằng sau.

Khi cô ngoái lại, thì ở đó là một cô gái bị đóng đinh, với những ống nối cơ thể cô ấy qua những chỗ máu được dẫn lưu.

Với một biển máu tràn ngập ở dưới chân, cô gái đang khóc ra máu và nhìn thẳng về phía Kiseki.

Những kí ức đáng lẽ không nên ở đó, lại lóe lên trong tâm trí cô.

Những kí ức đau khổ và cái chết bất tận… nó y hệt như trong giấc mơ của cô.

“Chiếc váy của cậu và mũ rơm yêu thích … quán cà phê và trà hoa cúc yêu thích… đều lặp đi lặp lại. Cũng đúng thôi. Sau cùng thì đó là tất cả những gì cậu biết mà. Cậu đã thấy thế giới bên ngoài một lần rồi phải không?”

“Không… không không không!” “Không đời nào anh em lại có thể cưới nhau được. Có rất nhiều bằng chứng xác nhận rằng thế giới này là giấc mơ của cậu.”

“Im đi, im đi… Kiseki luôn hạnh phúc… cô ấy luôn ở cùng Onii-chan…!” “Cậu quên rồi sao, rằng Onii-chan đã phản bội cậu?”

Cô gái vươn tay và chạm má Kiseki.

Bàn tay lạnh ngắt đó làm cô nhớ tới lúc cô rời khỏi tay của anh trai mình.

Anh trai cô đã thề sẽ chết cùng cô, lại buông thanh kiếm của mình lúc thời cơ đến… kí ức đó.

Kiseki quỳ gối và ôm đầu, thu mình lại.

“…tại sao cô lại cho tôi xem thứ này…?!”

“Tôi chỉ đang cho cậu xem hiện thực thôi.”

“Tại sao cô lại cố phá hủy hạnh phúc của Kiseki chứ?! Tôi không quan tâm đến thực tại nữa! Thậm chí dù có là một giấc mơ, thì Kiseki cũng đủ hạnh phúc rồi!” Cô gái tiến đến gần Kiseki đang cố thu mình trong vỏ bọc, và nhẹ nhàng ôm cô.

Và, đôi môi lạnh ngắt của cô ấy làm tai Kiseki run rẩy.

“Cậu có thực sự ổn với điều đó không? Ngay cả khi Onii-chan sẽ quên hết tất cả về cậu và vui đùa với đồng đội trong khi cậu vẫn tiếp tục ở lại với cái hạnh phúc giả dối này?”

“……….uuu…”

“…cậu sẽ tha thứ cho Onii-chan khi anh ấy đang hạnh phúc không?”

Dù có bịt tai thế nào đi nữa, giọng nói của cô gái ấy vẫn chạm đến tâm hồn Kiseki.

Ngay cả một người chưa từng biết đến hạnh phúc như cô, cũng nhận ra thế giới này thật kì lạ ngay từ đầu.

Nhưng, cô hạnh phúc ở đây hơn là ở thế giới đầy đau khổ bên ngoài. Dù cho nó là giả tạo, thì ở bên cạnh Onii-chan làm cô hạnh phúc.

Tuy vậy, bản thể thực đang ngủ sâu trong trái tim lại thì thầm vào tai cô, nói ra thực tại.

“Thật lòng với chính mình có sao đâu… cậu không thể tha thứ, đúng không nào…? Mặc dù anh ấy đã phản bội cậu và tận hưởng niềm vui đích thực, nó thực sự không thể tha thứ được nhỉ?”

“………”

“Thứ cậu mong muốn không phải như cái giấc mơ giả tạo này. Thứ cậu thực sự muốn là gì nhỉ?

Đột nhiên một tiếng thét vang vọng trong màn đêm.

Khi ngẩng đầu lên, cô thấy đám thịt đỏ tấn công ai đó. Là những người cô gặp trước đó khi trốn khỏi nhà tù sâu nhất, mọi người ở Tiểu Đội 35.

Đám xúc tu bắt những cô gái đang trốn thoát. Chúng quấn quanh người họ và xiết chặt, khiến các cô gái dễ dàng bị đứt đôi.

Như thể chưa đủ, đám xúc tu tiếp tục đâm vào những xác chết nằm rải rác.

Cô gái có mái tóc màu hoàng hôn bị tập trung đâm trong thời gian lâu hơn, khiến nó trở thành một cảnh tượng kinh hoàng. Cô gái đó bị vấy bẩn, ngập ngụa trong máu và nội tạng.

“Dừng lạii! Tại sao cô lại cho tôi xem thứ này…?!”

“Bởi vì đó là khao khát tận đáy lòng của cậu.”

“Khôngg… Kiseki không muốn nó──”

Kiseki nhìn chân mình và kinh ngạc. Nhận ra đám thịt đang hành hạ các cô gái tràn ra từ cơ thể mình, khuôn mặt cô nhăn lại và cô hét lên.

“Tại sao cậu lại từ chối nó? Đám lắt nhắt này là một phần của cậu mà. Chúng chỉ thực hiện khao khát của cậu thôi. Cậu không thể kiểm soát chúng, nhưng chẳng phải chúng chỉ thực hiện điều cậu muốn sao?”

“………không.”

“Thành thật với bản thân thì có sao đâu… mục đích của cậu đã được quyết định sẵn rồi, những gì còn lại giờ chỉ là thực hiện nó thôi sao? Nếu làm vậy cậu có hạnh phúc không?”

“Mục đích… cậu nói đây là mục đích của Kiseki ư? Giết những người quan trọng với Onii-chan, là mục đích của Kiseki?”

Kiseki phủ nhận nó. Cô tuyệt vọng cố nghĩ rằng đây là một lời nói dối.

“Nhìn kìa… hạnh phúc của cậu ở ngay đó.”

Hướng cô gái ấy chỉ, Kiseki nhìn thấy.

Ở đó, là anh trai cô đang bước về phía cô dưới hình dạng của một ác quỷ. Anh ấy hướng nỗi tức giận và ý định giết chóc cũng như thù ghét về phía cô. Đó là hình ảnh Kusanagi Takeru đang một tay cầm kiếm và tiến đến gần.

Anh trai cô giận dữ nhìn Kiseki. Sau khi đồng đội mình chết, anh ấy không còn nghĩ Kiseki như người để bảo vệ, mà là để giết.

Trong dạng Thợ Săn Thánh Thần, Takeru phóng ra ngọn lửa hủy diệt để nhằm giết Kiseki.

“………”

──Ta sẽ giết ngươi.

“…………………”

──Ta sẽ không tha thứ cho ngươi. Ta chắc chắn sẽ giết ngươi.

Nghĩ đến những lời nói đó trong đầu, Kiseki,

“…………………………………………………………………………………..!!”

Bắt đầu liên tục rơi nước mắt.

Khi Takeru đến gần cô với ý định giết chóc, có gì đó thắt lại trong sâu thẳm trái tim cô.

Thứ gì đó cô chưa bao giờ nếm thử cho đến giờ đang lấp đầy ngực.

Là mục tiêu cho hàng tá những cảm xúc tiêu cực, Kiseki,


Kiseki──nhận ra mình đang thoải mái.


“…đó… thấy chưa? Nếu cậu làm vậy, thì ít ra Onii-chan sẽ chỉ nhìn cậu. Ít ra, anh ấy sẽ khiến cậu hạnh phúc.”

“…đó… là một lời dối trá…”

“Giờ, mở mắt mình ra đi──cậu cần làm gì để được hạnh phúc đây?”

Lời nói lạnh lùng táo tợn của cô gái ấy đã lau đi nước mắt của Kiseki.

“Đó không phải là nói dối. Dù sao thì, bằng chứng ở… đó.”

Cô gái chỉ về phía Kiseki đang cúi người.

Đó là vũng máu chảy ra từ người con gái có mái tóc màu hoàng hôn cô vừa giết lúc trước.

Thấy vậy, biểu cảm cô thay đổi──thành một nụ cười hớn hở.

“………───────────────────────────────Aa,aaaaaa… uuuaaaaAaaAAAAAaAaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAaAAAAAAaaaAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!!”

Kiseki gào thét. Ngay cả khi cô có cố xóa nó đi, thì nụ cười vẫn không biến mất. Cô đã quá hạnh phúc.

Dù cho cô có cố gắng chối nỏ bao nhiêu đi chăng nữa, thì thực tại trước mắt cô không thay đổi. Giết những người quan trọng với anh trai mình và khiến anh ấy chỉ nhìn mình khiến cô──

──Khiến cô vui sướng.

“………………………..”

Sau khi khóc một lúc, cô mệt lử.

Khuôn mặt ướt đẫm nước mắt vẫn đang mỉm cười, cô mệt mỏi vì phải chống lại ham muốn của chính mình.

Đúng vậy. Nó phải như thế. Hạnh phúc của cô ở thế giới thực, là được anh trai cô giết và khiến anh ấy chết cùng mình.

Kết quả không như ý cô.

Anh trai cô bị phân tâm bởi những người khác ngoài cô và ngần ngại không muốn chết.

Kiseki coi thường anh mình. Nhưng cô nghĩ cũng chẳng trách được. Vì anh ấy sống ở thế giới bên ngoài, nên không lạ khi anh ấy tìm thấy một hai thứ quan trọng với mình.

Không phải là anh ấy có người nào đó khác quanh trọng hơn cô. Từ lúc cô ở nhà tù sâu nhất, anh trai cô đã nói về mấy thứ như ‘đồng đội’, cô biết đến sự tồn tại của họ trong suốt một khoảng thời gian dài.

Cô thậm chí còn biết anh ý có thể đã yêu một người nào đó.

Vậy nên cô lo lắng về khả năng.

Rằng có ai đó quan trọng với anh ý hơn cả cô.

“Aaa… Mình hiểu rồi…”

Nhưng đó không có vấn đề gì. Cô nhận ra nó quá muộn.

Tại sao anh ấy không thể giết cô. Tại sao anh ấy không cùng chết với cô.

Không phải anh ấy không tự sát vì quý trọng mạng sống.

Không phải là bởi có người khác quan trọng với anh ấy. Đó chỉ là một trong số rất nhiều lí do.

Lí do chính là──

“Kiseki… chưa làm hết sức mình…”

Bởi cô đã để hết mọi thứ cho anh mình làm.

Tất cả việc cô làm chỉ là ước anh mình ‘bị giết’ và chẳng làm gì. Đó là nguyên do chính.

…vậy thì, mình cần làm gì đây?

Cách giải quyết rất đơn giản. Dù có đơn giản thì Kiseki đã không thể nhận ra nó từ trước.

Hyakki Yakou biết nó suốt, vậy nên nó mới luôn nổi điên.

“Aaa… ra là vậy…”

Kiseki ngừng khóc và ngẩng mặt.

Cô biết mình phải làm gì. Cô biết cách tốt nhất để bị giết là gì. Đó là,


──Khiến anh trai Kiseki muốn giết cô.


Kiseki nhận ra sự thật và thả lỏng người.

Trái tim cô đập nhanh vì kinh sợ, sự kích động từ hạnh phúc giả tạo, kí ức đau khổ… hiện giờ, cô dễ dàng chấp nhận tất cả.

Nhìn ra biển thịt trào dâng quanh cô, khóe miệng vặn vẹo, chậm rãiiiiiiiiiii.

“Gìii.”

Với nụ cười hiền hậu, Kiseki đắm chìm trong những thôi thúc.

Biển thịt lúc nhúc không ngừng nghỉ từ từ tụ lại về điểm xuất phát. Như những đứa con về với mẹ, chúng đã tập hợp lại với nhau.

Kiseki mỉm cười, nhự nhàng vuốt ve khối thịt đang bò ra khỏi người mình.

“…Những thứ quan trọng nhất với Onii-chan… Mình đáng lẽ nên phá bỏ hết chúng.”

Nếu cô làm vậy, anh ấy sẽ ghét cô. Anh ấy sẽ cố giết cô.

Không, không chỉ những thứ quan trọng. Thế không đủ.

Giết tất cả mọi người trên thế giới này, để lại Onii-chan và Kiseki sẽ là tốt nhất.

Nếu cô làm vậy, anh ấy sẽ giết cô rồi tự sát, không còn lí do gì để sống cả.

Họ chắc chắn sẽ chết cùng nhau.

“Mình tự hỏi tại sao lại không ra một điều đơn giản đến vậy cho đến tận giờ nhỉ… tất cả những gì mình làm chỉ là dựa dẫm Onii-chan… Onii-chan tội nghiệp… hẳn là khó khăn lắm.”

Kiseki cảm thấy hối lỗi với anh mình. Anh ấy đã tiếp tục đau khổ vì bản thân bị dằn vặt.

Cô ấy cũng sẽ cố hết sức cho hạnh phúc của mình.

“…Kiseki cũng sẽ cố hết sức.”

Sức mạnh đã trở lại với cô sau lời nói đó.

“Cố hết sức nào.”

Dù có đau đớn thế nào, cô ấy vẫn có thể đứng dậy.

“Cố hết sức nào… hết sức nào. Cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào, cố hết sức nào!”

Với nụ cười trên môi, cô giơ hai tay vươn về phía ánh sáng.

Và khi cô làm vậy, hạnh phúc giả tạo sụp đổ như những mảnh kính vỡ.

Kiseki không còn thấy giấc mơ nữa. Cô không dựa vào giấc mơ nữa.

Hạnh phúc là thứ cô phải tự mình có được.

“……….”

Trong giấc mơ đang sụp đổ, có một người khác đang đợi cô thức giấc và mỉm cười chuẩn bị biến mất.

Kiseki đột nhiên nắm lấy cổ áo Kiseki kia. Kiseki kia khó thở và đau đớn há hốc miệng.

Kiseki vẫn mỉm cười và quay lại nhìn người kia với chuyển động như của búp bê.

“Cô thấy đó, Kiseki nhận ra. Tôi đã nhận ra rằng đám nhóc này là một phần của tôi. Nhưng, Kiseki là Kiseki. Không thể có ‘một tôi khác’ được.”

“………”

“Cô là aiiii? Tại sao cô lại ở trong giấc mơ của Kiseki?”

Kiseki kia vẫn đang bị bóp cổ nhưng vẫn mỉm cười, môi cô ấy tạo hình lưỡi liềm.

“…f-fufufu, ha ha ha ha, tuyệt lắm… đúng như tôi nghĩ. Nếu là cô… cô sẽ có thể chấp sức mạnh của mình.


──Tôi tin vào điều đó!


Kiseki kia biến thành một linh mục tóc vàng.

“Có cơ thể của một ác quỷ và có linh hồn của một con người, phụ nữ nhà Kusanagi được cho là không thể chịu được kích cỡ của bể chứa, tôi đã nghe vậy! Nhưng cô vẫn giữ được nhân cách của Kusanagi Kiseki suốt một thời gian dài! Dù đã trải qua tra tấn và chết vô số lần, cô vẫn tỉnh táo!”

Ngây ngất trước cảnh tượng Kiseki thức tỉnh, vị linh mục──Haunted vỗ tay khen ngợi.

“Thông thường nó không thể được đâu, cô có biết không? Bị tan nát con tim, linh hồn rạn nứt, trở thành vô dụng là cực bình thường! Nhưng cô lại gắng chịu đựng hết! Để tự mình có được hạnh phúc!... cô đúng là kiểu của tôi, một phụ nữ mạnh mẽ… ha, đúng như tôi nghĩ, một lần nữa tôi lại nhận ra Kusanagi là những người mạnh mẽ không từ bỏ ‘hi vọng’!”

“Trả lời câu hỏi của tôi.”

Kiseki nghiêng đầu hơn và bẻ gẫy cổ của Haunted như bẻ cành cây.

Cơ thể Haunted đang bị treo chỉ là da cổ và xác thịt, nhưng anh ta tiếp tục tán thưởng cô.

“Tôi hiểu rồi… đây là một giấc mơ, nên rõ ràng anh không thể chết… e he he.”

Cô rụt rè lấy tay gãi mũi.

“Nhưng chắc chắn tôi sẽ giết anh. Kiseki cần giết tất cả mọi người trên thế giới này. Vì nếu không, Onii-chan sẽ chẳng giết Kiseki đâu. Tôi cần phải cố hết sức mình.”

“Đúng… đúng, đúng như cô nói đó, Kiseki-san. Nhưng làm từ từ thôi. Cô không thể tiêu diệt hết tất cả loài người một lúc được. Từng chút một… để cho cảm giác mất mát… cho họ hi vọng đến tận cuối trước khi kết liễu tất cả. Nếu không, sự thù hận và tuyệt vọng của anh trai cô sẽ không chồng chất được. Nếu cô đột nhiên giết chết toàn bộ nhân loại, anh ta sẽ bất ngờ và không chấp nhận nổi tình huống đó. Vì anh ta có thể sẽ tự sát nên cô cần phải làm từ từ và cẩn thẩn──”

“Tôi biết dù anh có không nói cho tôi~.”

“Sụp”, Kiseki cho khối thịt nuốt chửng Haunted.

Sau khi xác nhận không còn có tiếng nói, cô ấy lại giơ tay lên.

Ánh sáng lan rộng, sự thức tỉnh của cô ấy đang cận kề.

Có rất nhiều thứ phải làm sau khi mở mắt.

Thật sảng khoái. Cô đáng lẽ phải làm nó ngay từ đầu.

Kiseki sẽ nỗ lực để có được hạnh phúc, cô đặt quyết tâm.

“Onii-chan… Kiseki sẽ làm hết sức mình.”

Đôi mắt đục ngầu của cô đang rực rỡ với giấc mơ hanh phúc.

“Em sẽ cho anh thấy, em sẽ tàn sát từng người quan trọng với Onii-chan.”

Cô nhận ra sức mạnh của mình ở đây là để khiến cô hạnh phúc. Vì vậy nên Kusanagi Kiseki, Hyakki Yahou──đã thức tỉnh thực sự.


Phần 2Edit

Trong khu rừng cách Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất khoảng hai ngọn núi, Haunted mở mắt.

Bông hoa đen anh cẩm trên tay đã khô héo và biến thành cát bụi.

Đó là bằng chứng của liên kết bị cắt đứt. Từ ‹‹Belladona›› , Haunted đã triệu hổi và đưa nó cho Suzaku, một cánh hoa đã rơi xuống sàn. Nhờ việc thao túng cách hoa đó, Haunted đã xâm nhập vào thiết bị hiển thị giấc mơ. Linh hồn của anh ta đã chìm trong giấc mơ của Kiseki.

Haunted ngồi cạnh một gốc cây, và hài lòng nhìn lên bầu trời.

‹‹“…Tôi không hiểu. Haunted, anh không ghét hủy diệt sao?”››

Thanh kiếm yêu dấu anh đang để ở thắt lưng bối rối.

Đáp lại câu hỏi đó, Haunted lắc đầu.

“Ta ghét sự hủy diệt. Nó chẳng để lại gì cả. Nhưng thứ cô gái đó sẽ tạo ra, lại không phải hủy diệt. Chí ít thì với cô gái đó, thì nó là hi vọng.”

‹‹“…Tôi vẫn không hiểu. Dù nó có ý nghĩa gì với cô ấy đi chăng nữa, thì chẳng phải cô ấy vẫn đi ra ngoài phá hủy thế giới mà. Tại sao anh lại thỏa mãn chứ?”››

Khi ngước nhìn trăng tròn, khóe miệng Haunted nhoẻn cười.

“Nó sẽ không bị phá hủy. Chắc chắn không. Đó là bởi có một chàng trai sẽ chiến đấu để cứu cô bé.”

‹‹“…ý anh là Kusanagi Takeru? Tôi không nghĩ cậu ta có thể làm được gì đâu…”››

“Không, cậu ta có thể. Ta tin ở cậu ấy. Sau cùng thì cậu ấy là kẻ thù của ta mà.”

Sao lại tự tin đến thế chứ… sau khi nói vậy, Nacht thở dài.

“Nếu khôn ngoan hơn, thì ta đoán đến lúc chấm dứt không giúp Ootori Sougetsu nữa. Kusanagi Kiseki sẽ thức tỉnh trong giấc mơ mà không cần ta giúp. Nghĩa là ta chỉ tăng tốc cho sự thức tỉnh của cô bé.”

Anh ta vươn tay lên trăng và nắm chặt.

“Giờ thì, cậu sẽ cứu cô ấy thế nào đây? Với người đã thức tỉnh thành dạng hỗn mang hoàn thiện, thì không còn sự cứu rỗi nào hết.”

Haunted cầu nguyện với mặt trăng.

Chín muồi, chín muồi, lưu lại sự hỗn mang tồi tệ nhất, làm tăng thêm hi vọng tuyệt nhất của cậu.

Và lúc đó, tôi sẽ chắc chắn──đưa cậu xuống hố sâu tuyệt vọng.

“Nếu nhìn thấy cô ấy hiện tại… không biết vẻ mặt cậu ta sẽ thế nào đây.”


Phần 3Edit

Buổi tối trước chiến dịch tấn công Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất.

Trên nóc ngôi trường, Takeru đang chờ đợi một mình.

Không cần phải nói cậu đang đợi ai.

Đợi cộng sự của mình.

“………….”

Trời đêm không trăng, nứt nẻ không sáng cũng không tối.

Nagaru nói rằng thế giới này là một phần của thế giới thần thoại.

Dường như đây là thế giới mà Lapis được sinh ra. Dù Lapis không có nhớ, thì quang cảnh cậu đã thoáng thấy qua trong lúc thực hiện dạng Thợ Săn Thánh Thần chắc chắn giống với cảnh này.

Nếu linh hồn họ hợp nhất hoàn toàn, thì Takeru sẽ biến thành một sinh vật chỉ lấy việc săn lùng thần làm mục đích sống.

Ngay cả nếu cậu cố phủ nhận và Lapis đã kìm nén, thì bản chất của một thanh kiếm sát thần sẽ không cho phép nó.

Bằng cách xóa đi kí ức của Takeru về những người quan trọng với mình, cô ấy sẽ loại bỏ được lí do từ chối dung hợp với cậu.

Nhưng Takeru không sợ Lapis. Cô ấy sẽ không chấp nhận Takeru quên hết mọi thứ và dung hợp với cô.

Con người không sống bằng bản năng. Lí trí là bản năng của con người. Lí trí với cảm xúc ‘không muốn mất bất cứ thứ gì’ là một thứ rất giá trị. Takeru được sinh ra với linh hồn của ác quỷ và họ nó bằng cách giao tiếp với loài người, thì chắc chắn Lapis cũng học nó bằng cách giao tiếp với cậu.

Vậy nên Takeru tin vào Lapis. Dù cho họ có gặp tinh huống vô vọng, thì cậu sẽ không bao giờ đổ lỗi cho cô ấy.

“Dù có điều gì xảy ra đi chăng nữa… thì còn lâu anh mới buông tay em. Nếu anh có bị mất trí nhớ đi, thì tay anh vẫn không có bỏ em đâu.”

Takeru lặng lẽ thề và hít một hơi thật sâu.

“Đó là cảm xúc của anh… Lapis à.”

“…Chủ nhân thật vô trách nhiệm.”

Cậu nhận ra sự hiện diện đằng sau cậu được vài phút rồi.

Lapis đang đứng cạnh lối vào nóc nhà. Cậu cảm thấy điều đó và nhắm mắt lại.

“Vậy còn cảm xúc của hàng tá người Chủ nhân yêu mến thì sao.”

“Ngay cả khi có mất kí ức, thì chắc chắn anh sẽ tạo nên những cái mới. Dù có mất bao lâu đi nữa… cứ thế thôi. Nếu em cũng là đồng đội của anh, thì đó cách duy nhất để Kiseki được sống mà không phản bội em ấy.”

“Trong lúc anh và những người khác có thể bị thuyết phục bởi điều đó, thì nỗi đau buồn sau mất mát vẫn còn. Đúng như em nghĩ, anh nên bỏ em đi.”

“Anh từ chối. Tuyệt đối không.”

“Chủ nhân quá ích kỉ.”

“Em không biết sao? Anh ích kỉ mà. Anh khăng khăng cứu lấy mọi thứ, anh khăng khăng muốn ở cùng mọi người bằng mọi giá. Em biết mà nhỉ? Anh như một tên nhóc liều lĩnh đấy, biết sao được.”

“…nhưng, đó lại là lí do mọi người yêu thương anh.”

“Anh biết họ trân trọng mình. Anh cũng biết mọi người sẽ buồn nếu mình mất trí nhớ. Nhưng anh cần sức mạnh và sự hiện diện của em. Nếu chúng ta tiếp tục không dùng sức mạnh sát thần cũng chẳng sao… nhưng, không có gì đảm bảo chúng ta sẽ không dùng nó sau này. Vì vậy nên ngay cả nếu tự dưng anh bị mất trí nhớ, thì anh sẽ──”

“Anh không thể.”

Takeru bị từ chối, cậu bèn cố bác bỏ.

“Ừm──Cậu không thể. Tớ sẽ không tha thứ cho cậu đâu, chắc luôn.”

Nghe thấy một giọng nói khác ngoài Lapis, Takeru quay lại.

Ở lối vào mái nhà, đứng cạnh Lapis còn người khác nữa, đó là Ouka.

Ouka tựa lưng vào tường cạnh lối vào và trừng mắt nhìn Takeru.

“Như Lapis Lazuli nói ấy. Cậu ngốc à?”

“N-ngốc, cậu… quái, sao cậu lại ở đây chứ?”

“Cậu là đồ ngốc. Đồ khờ. Ngốcc, ngốcc.”

Nghe thấy lời chế giễu không hợp với tính Ouka, Takeru đơ người.

Ouka tiếp tục lườm, rời khỏi cánh cửa và nhanh chóng áp sát cậu.

“Cậu đang tự mình quyết định cái gì ở đây chứ. Tại sao cậu không nói nó với tớ? Tại sao cậu không nói với đồng đội?”

“…k-không, tớ định sau đó sẽ nói với cậu mà.”

“Đừng có đùa. Sao cậu không suy nghĩ cẩn thận về chuyện này cùng bọn tớ? Lapis Lazuli đặc biệt với cậu à? Còn bọn tớ thì không? Nếu cậu định nói ‘Tớ không biết đó có phải là đặc biệt không’ và ‘không phải đâu’, thì xin lỗi nhé, nhưng tớ sẽ đánh cậu đâu ra đấy ngay đó.”

Ouka đến gần và nắm lấy cổ áo Takeru.

Và ngay lúc đó, cánh cửa mở ra để lộ ba người mới.

Đó là Mari, Usagi và Ikaruga.

Trên gương mặt mọi người, là giận dữ. Cũng như Ouka, họ nhìn cậu trừng trừng khinh miệt.

“Đúng vậy, chuẩn luôn, đừng có mà đùa! Takeru luôn nói thế, phải không? Ngay cả khi chúng ta chẳng làm gì, thì ta vẫn xoay xở được nếu thử làm cùng nhau. Ở cái gì thế? ‘Lip service’ à?”

Với vẻ như một người vợ độc đoán, Mari đứng ngay cạnh Ouka.

“Dù cho cậu có quá tải, thì tại sao không để đồng đội mình gánh vác nó chứ? Cậu định đi tiếp với bộ dạng này đến bao xa nữa? Cậu nghĩ mình là một người vĩ đại đó à? Nếu là về vụng về, thì chắc chắn cậu đứng nhất rồi.”

Usagi cùng tâm trạng đứng cạnh họ với một tay chống hông, nhìn cậu với ánh mắt xem thường.

“Tán tỉnh thanh kiếm yêu dấu của mình cũng chẳng sao, nhưng cậu không được quên đã từng tán tỉnh tớ. Ngoài ra, sẽ thật phiền hà nếu cậu quên lời hứa thành papa đấy.”

Ikaruga cũng đứng bên cạnh những người khác, khi cô nói ‘papa’, mọi người xung quanh la lên “hả?” và nhìn chằm chằm vào cậu. Các thành viên tiểu đội tiến lại gần khiến cậu bất giác lùi lại.

“Đ-đợi chút đã… đúng là tớ nên tham khảo ý kiến với các cậu, trời ạ, tớ định làm trước chiến dịch mà, nhưng đầu tiên Lapis phải…”

“Cậu nói sẽ chẳng sao nếu cậu tạo kí ức mới sau khi mất chúng mà, đúng không? Takeru, cậu xem thường bọn tớ à?”

“T-Tớ không có… nghe tớ này Mari-san. Tớ không có ý định làm mất chúng, tớ chỉ nói nếu nó xảy ra, kiểu tự dưng tớ mất chúng, thì tớ sẽ không thực sự──”

“Chẳng có giả định gì lại có thể xảy ra tình cờ cả. Nếu cậu cứu lấy mọi thứ, thì hãy chắc chắn cứu được cả kí ức mình đi. Tớ chắc chắn sẽ ghét nó nếu tớ bị Kusanagi quên mất, hiểu chưa? Nếu nó xảy ra, tớ sẽ khóc đấy.”

“Usagi…đ-đừng khóc… tớ sẽ không quên đâu. Chỉ là đề phòng thôi, tớ đang nói về việc chuẩn bị trước ấy mà.”

“Cậu định khiến Kanaria thành đứa trẻ không cha à?!”

“Suginami, cậu cho chủ đề bay đi đâu đấy?! Quái thật, sao mọi người lại ở đây chứ?!”

Bị mọi người tóm lấy cổ, Takeru hoảng loạn vùng vẫy. Với tất cả sức mạnh, họ có thể dễ dàng nâng cậu lên khỏi mặt đất.

Ouka là người đầu tiên bỏ cậu ra, cô không nhìn với vẻ khinh bỉ nữa và cười ngượng.

“Tớ đã nói với mọi người cách để có thể khiến cậu còn ở lại bên bọn tớ mà không mất kí ức hay bị đồng hóa rồi. Tớ cũng đã đề nghị Lapis Lazulli hợp tác cùng.”

Vì ba người kia vẫn chưa bỏ cậu ra, nên Takeru bối rối trong khi đang bị nhấc lên không trung.

“Một cách để ở lại bên nhau mà không mất kí ức sao…?” “Ừ. Dường như cậu đang cố tự mình làm gì đó, nhưng với kĩ năng của tớ và Vlad, có thể ép dạng Thợ Săn Thánh Thần giải phóng. Nếu Lapis Lazuli không thể tự làm điều đó, thì tớ sẽ làm thay.”

“………..à.”

Takeru quên mất nội tại của Vlad. Trước đây trong trận chiến, nó đã giải phóng dạng Thợ Săn Phù Thủy. Với kinh nghiệm đó, hẳn là họ đoán rằng, dạng Thợ Săn Thánh Thần cũng có thể được giải phóng.

Thấy cậu suy nghĩ nghiêm túc, Ouka mỉm cười.

“Tớ đã ép quá trình niệm phép vào đầu rồi. Đó là cái khó nhất tớ từng học cho đến giờ… nhưng bằng cách nào đó tớ vẫn học được. Cứ tin vào tớ và Vlad.”

Ouka lấy tay đấm ngực. Sự tự tin đó đáng được tin tưởng. Học quá trình niệm phép của dạng Thợ Săn Thánh Thần là thứ một người bình thường không thể làm được. Nhưng nếu là người không phải phù thủy mà nhớ được mười ngàn quá trình niệm phép như Ouka, thì cậu có thể tin.

“…có đúng không, Lapis.”

“…vâng. Em không thể nói nó 100% an toàn, nhưng nếu tự nhiên chúng ta không thể thoát khỏi dạng Thợ Săn Thánh Thần, thì ta có thể mượn sức mạnh của Ootori Ouka-sama và Vlad để ngăn sự dung hợp.”

Cô ấy không có cảm xúc gì, nhưng trong mắt Lapis thắp lên ánh sáng nhẹ nhõm.

Cậu ngạc nhiên khi Ouka đưa ra cách đó, nhưng quan trọng hơn là, cậu ngạc nhiên nhất là khi Lapis dựa vào sức mạnh đồng đội.

Cho đến giờ Lapis chỉ nói chuyện với Takeru và không mở lòng với bất cứ ai khác. Thấy cô ấy dựa vào ai đó ngoài mình khiến cậu hạnh phúc thật lòng.

“Chủ nhân.”

Lapis bước đến bên Takeru và cúi mặt lo lắng. Ba người kia buông cổ áo Takeru và cậu được giải thoát.

“…tha lỗi cho em vì là một thanh kiếm kém chất lượng. Đây sẽ là lần thứ ba, nhưng…”

“………”

“Em cũng… nếu được phép, muốn ở cạnh anh. Một lần nữa… anh vui lòng dùng em nhé?”

Lapis rụt rè đưa bàn tay nhỏ nhắn của mình cho Takeru.

Dù cho không thấy vẻ mặt của cô ấy, thì nỗi lo lắng của cô vẫn được truyền đến cậu.

Đầu tiên cô ấy bĩu môi nói muốn buông tay, rồi đột nhiên lại muốn chia tay và lại nói cô muốn ở bên cạnh cậu. Cô ấy hẳn phải đoán rằng cậu nghĩ cô đang dùng mình vì lợi ích riêng. Lapis nghĩ lần khế ước thứ ba có thể bị từ chối. Cô đưa cho cậu cảm giác bất an.

Như thể muốn loại bỏ nó, Takeru cầm bàn tay nhỏ bé của cô.

“Anh đã nói là, anh sẽ không rời bỏ em bao giờ nữa mà phải không?” “…vâng.”

“Chúng ta sẽ bên nhau mãi mãi.”

“………”

Bàn tay Lapis cậu đang cầm không còn lạnh như mọi khi nữa. Nó ấm áp và khiến cậu cảm thấy như muốn nắm lấy nó mãi mãi.

Hãy trận trọng mối quan hệ này. Dù thế nào đi chăng nữa, Mình cũng sẽ không buông bàn tay này.

Takeru thề trong đầu.

“ “ “ “………” ” ” ”

Thấy cuộc trao đổi của hai người, bốn người kia lại nhìn chằm chằm giận dữ với cậu.

Vì lí do nào đó, như thể muốn chen vào giữa họ, mọi người chồng tay lên tay của cậu và Lapis.

Im ắng, tình huống tay mọi người chồng lên nhau kéo dài trong vài giây.

“………….ưm, tớ không thực sự bận tâm đâu nếu nó thành ra như kiểu chúng ta đang tạo vòng tròn trước một trận đấu ấy.”

Điều Takeru vừa nói là chính xác, và bầu tâm trạng lại thành ra không ai có thể lên tiếng. Họ đang làm cái quái gì ở trên mái nhà vào đêm thế này.

“T-Thỉnh thoảng làm cái này cũng được mà. Hôm nay là đêm trước chiến dịch. Nó cũng chả có xấu gì. C-Cơ mà, tớ sẽ giúp giải phòng nên để tớ vào với nữa.”

“Đừng có chỉ nói với Lapis chứ… thay vào đó, tốt hơn hết là cậu nói với tớ là sẽ ở bên tớ mãi mãi nữa!”

“Chúng ta đều ở bên nhau. Bỏ tớ lại… bỏ đồng đội lại là không thể tha thứ.”

“Ai sẽ hô câu cổ vũ đây? Gì ấy nhỉ? Ừm, ừm, là là… tất cả là vì lợi ích của tôi và chỉ tôi thôi, đúng không nhỉ?”

Mọi người có một tâm trạng của đội cỗ vũ.

“Sao cậu lại cho mình là trung tâm chứ… sao không là “Hu ra” ?”

“Đó là khi cậu thắng cơ mà…? A, hay là cùng nhau đập tay?”

“Không, đó cũng là thứ cậu làm khi thắng! Tại sao lại đập tay, mọi thứ vẫn còn ở phía trước ta mà.”

“Sao lại thành ra thế này? Tâm trạng dường như chả giống chút nào… ngay vừa nãy ta còn nghiêm túc cơ.”

“À thì, ta theo dòng tâm trạng thôi. Một, hai──Chúa trời sẽ cứu chúng ta! Thấy thế nào?”

“ “ “ “Chiến dịch sẽ thấy bại mất!” ” ” ”

Khi họ đang đùa giỡn nhau, tiếng reo hò của tiểu đội bằng cách nào đó đã không xảy ra.

“………”

Nhìn các đồng đội đang hành động như vậy, Lapis đứng im lặng. Cô nhìn chằm chằm năm ngươi đang chồng tay lên nhau và cãi nhau về những thứ cô chả hiểu nổi. Vậy mà cuối cùng. Chỉ trong thoáng chốc──

“──Nn? Lapis… vừa nãy, em cười đúng không…?”

Dù có đang cãi nhau, Takeru vẫn không bỏ lỡ khoảnh khắc đó.

Ngay khi Takeru cất tiếng nói, vẻ mặt Lapis lại quay lại vô cảm.

“…Em không có cười.”

“K-không, anh chắc chắn đã thấy nó… đúng, vừa nãy em vừa cười hạnh p──”

“Em không có cười.”

Lapis bướng bỉnh không thừa nhận nó và cố giữ cho bản thân không cảm xúc.

Usagi giơ tay và nhảy tại chỗ.

“Đúng, đúngg, tớ cũng thấy nó. Em ấy thực sự có cười!”

“Em không có cười.”

“Ngạc nhiên thật… Tớ cũng ngạc nhiên khi thấy em ấy khóc, nhưng hóa ra cô ấy có thể cười sao.”

“Em không có cười.”

“Thật ư? Tớ còn không thể tưởng tượng ra ấy chứ… nó trông như thế nào?”

“Em nói là em không có cười.”

“M-máy ảnhhh… điện thoại các cậu cũng được! Ai đó cho tớ một cái nào! Một lần nữa đi! Cười một lần nữa đi!”

“Em không có cười.”

Lapis bĩu môi tiếp tục phủ nhận, còn các đồng đội thì cố khiến cô cười lần nữa.


TMG v09 169


Mỗi khi được yêu cầu mỉm cười, cô lại quay mặt đi.

Nỗi thất vọng trong trái tim Lapis được truyền đến Takeru, và cậu định phá lên cười. Lapis trò chuyện với các đồng đội trông rất không tự nhiên, nhưng nó làm cậu hạnh phúc.

…giá mà Kanaria cũng ở đây.

Nheo mắt và nhìn lên trời, cậu nghĩ đến Kanaria, người đang cô đơn ở đâu đó.

Chắc chắn cô ấy phải nghỉ ngơi trước chiến dịch ngày mai và làm sắc bén giác quan của mình. Được thực hiện công cuộc trả thù nung nấu trong nhiều năm, cô ấy hẳn đã rất phấn khích.

Nhưng trong chiến dịch ngày mai, Kanaria sẽ không chiến đấu.

Chính vì Takeru biết điều đó, nên cậu ngước nhìn lên trời với những cảm xúc hỗn độn.



==Chương 5 – Giả Kim Thuật Sư, Tấn Công ==

Phần 1Edit

Yoshimizu Akira là một bản sao.

Akira thực đã chết, Akira sống sót là một người khác có kí ức và nhân cách của cô ấy.

Không, cô gái này có thể gọi là giả.

Nghĩa là, dù cho DNA và kí ức của cô ấy có giống, thì linh hồn vẫn khác so với bản gốc.

Không như một homunculus[2] không có linh hồn bên trong, bản sao vô tính này là một dạng sống mới sinh ra từ phôi thai và được thừa nhận là một sinh mệnh mới trong thế giới. Hay nói cách khác, một linh hồn mới đã ngụ bên trong một cách tự nhiên.

Nếu bản thể gốc và bản sao vô tính đều chết, thì chúng sẽ thành hai linh hồn và được đưa sang thế giới song song có tên ‘Thế Giới Linh Hồn’. Dù chưa rõ Thế Giới Linh Hồn là nơi thế nào, thì linh hồn được triệu hổi từ đó bằng cách dùng thuyết duy linh thì chỉ thể hiện các phản ứng cơ học.

Và dù có thể nhận được thông tin về kiếp trước từ các linh hồn, thì lại hoàn toàn không thể nhận được gì về thế giới bên kia.

“Nếu cậu chết, thì tớ không biết liệu cậu có thể gặp Akira thực ở thế giới bên kia không?”

Kyouya lầm bẩm lơ đãng trong khi nhìn bản sao của Akira.

Đây là phòng thí nghiệm L6 – XXX của Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, Giả Kim Thuật Sư mà Kusanagi Kiseki bị giam giữ bên trong. Kyouya và Akira đang ở trong một phần của kho chứa hàng tá homunculi. Để dùng như những chiến binh sau khi cấy tế bào của Hyakki Yakou, chúng được cho vào đây.

Akira đang ngủ bên trong một cái kén cho homunculi lấp đầy bởi chất lỏng.

“Cảm giác của cậu như thể nào khi là một bản sao…? Hẳn khó khăn lắm nhỉ. Từ giở trở đi, cậu sẽ phải sống trong nỗi nghi ngờ về việc mình là thật hay không. Cứ xem chuyện gì sẽ xảy ra thôi, vì cậu từng suốt ngày đánh vào đầu tớ mà.”

“………”

“…nhưng, cậu có thể thoái mái. Dù cậu có là bản sao, thì tớ vẫn sẽ đối xử với cậu như bình thường. Thô lỗ như thường, vô trách nhiệm như thường. Cứ chuẩn bị đi nhé…”

“………”

“Chà… nếu cậu nhanh chóng mở mắt ra, thì tớ sẽ không phiền nếu hành xử lịch thiệp đâu đấy?”

Cô ấy không trả lời. Thứ duy nhất đáp lại lời cậu là tiếng mặt nạ cung cấp dưỡng khí cho cô ấy.

“………Tớ đã nói rằng tên thô thiển này sẽ hành động lịch thiệp mà… nói gì đi chứ… đồ ngốc này.”

Akira được đưa ống thở vào trong miệng và vô số các ống được gắn vào người cô. Mỗi khi cậu thấy cô như vậy, cậu lại cảm thấy ngực mình thắt lại.

Sống thế này thì có ích gì chứ, ngày nào cậu cũng tự hỏi mình vậy.

Khi cô ấy vẫn còn ngủ, thì bất cứ khi nào cậu ngắm nhìn gương mặt Akira, Kyouya đều cảm thấy đau đớn.

Có lẽ tốt hơn hết là tháo bỏ cái thiết bị hỗ trợ sự sống này đi và chọn một con đường dễ dàng hơn.

Nhưng khi đó, nụ cười của Akira lại hiện lên trong tâm trí cậu. Nụ cười ủng hộ tài năng nửa vời của cậu đó như một lời nguyền không cho cậu bỏ cuộc.

Kyouya biết điểm yếu của mình. Cậu học được rằng mình không thể chiến đấu một mình trong những tháng ngày ở cùng đồng đội. Họ liên tục cãi nhau không ngừng và chẳng có ai đặc biệt cả. Nhưng với cậu, họ là những đồng đội không thể thay thế được.

Và cả Akira nữa, là một người bạn thời thơ ấu không thể thay thế.

Một người bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Vậy nên đó là lí do tại sao tiểu đội 15 là nơi quan trọng với Kyouya.

“…đừng bỏ tớ lại một mình… Giờ tớ… chỉ còn có cậu thôi.”

Cậu siết chặt tay lên đùi và cố chịu sự run rẩy vì cô độc.

“Này, dậy đi… như bình thường ấy, cười với tớ đi…”

Đôi mắt cậu ướt nhòa, cậu nghiến răng.

“Tớ không quan tâm cậu là bản sao hay không… Tớ cần cậu bên cạnh.”

“………”

“Tớ không thể tiếp tục là đội trưởng mãi được… Tớ mệt mỏi lắm rồi…”

“………”

“Này… Akira…”

“………”

“Nói gì đi chứ…!”

Kyouya cuộn người và lặng lẽ rơi nước mắt. Thứ cậu đang chịu đựng cho tới giờ đã đến giới hạn và bùng nổ, nước mắt cậu cứ không ngừng tuôn rơi.

Để trái tim mình hoàn toàn căm hờn và thù hận là thứ còn đau hơn cả một người bình thường có thể tưởng tượng được. Vì vô số lí do bị bóp méo mà cậu tiếp tục trả thù kẻ địch của Ban Thanh Trừng, ngay cả lương tâm của Kyouya cũng đau đớn. Lí do cậu trả thù trong đầu là để nuôi dưỡng Nero, nhờ đó Akira mới có thể sống sót. Akira không còn có thể sống nhờ vào sự kéo dài tuổi thọ của Nero nữa, và đang ở tình trạng phải nhận sự giúp đỡ của Giả Kim Thuật Sư.

Cậu có thể cảm thấy không còn nhiều thời gian nữa. Không thể tin tưởng Giả Kim Thuật Sư được. Suzaku đã bỏ quên Akira và điên cuồng nghiên cứu Hyakki Yakou. Akira bị cho vào trong hầm dành cho homunculi và cứ để ở tình trạng thế này.

Cậu nên làm gì đây? Cậu cần làm gì đây? Cậu có thể làm được gì đây?

Kyouya lắc đầu khi dòng chữ ‘bế tắc’ lấp đầy. Cậu đang tham gia bảo vệ nơi này để Akira được Suzaku chữa trị. Nếu chuyện trở nên tồi tệ nhất, thì cậu chỉ có ham dọa để ép chữa trị.

Cậu đứng dậy, ngay khi định hành động thì cánh cửa tự động đằng say mở ‘xoạch’.

Có ai đó đến. Nghĩ rằng đó là một Suginami dạng nghiên cứu, cậu quay lại.

──Đứng đó, là một cơ thể homunculus được tùy chỉnh trước.

“………hả?”

Cậu bối rối nhíu mày và trừng mắt nhìn homunculus xuất hiện trước mặt.

Ngay cả khi một homunculus trước khi tùy chỉnh có hình dạng của con người, thì đó không phải là một sinh vật sống mà chỉ toàn xương với thịt thôi. Bằng cách đặt homunculus vào trong kén điều chỉnh, thì DNA ưu tiên được chèn vào và nó có thể hoạt dộng giống như con người.

Tất nhiên homunculus không có linh hồn và chỉ là một hình nhân nghe theo lệnh đơn thuần.

Một hình nhân không tóc, tai, mũi và cả bộ phận sinh dục di chuyển đến trước mặt Kyouya.

Đây có phải công trình của Suzaku không? Hay có thể là nó được nhà nghiên cứu khác gửi để tinh chỉnh homunculus…

Dù cậu đang cân nhắc giữa các khả năng khác nhau, nhưng cậu kết luận rằng một homunculus trước tinh chỉnh và không não thì không thể nào đi bộ xung quanh được.

“!! Summis desiderantes affectibus──”

Kyouya vội vã giơ tay về phía homunculus và mở rộng vòng tròn ma thuật dưới chân.

Ngay lúc đó, khuôn mặt trống rỗng của homunculus xuất hiện mắt và miệng đầy răng.

Làn da nhợt nhạt nhuốm đỏ như thể bị máu vấy bẩn.

Không còn nghi ngờ gì nữa, homunculus này được cấy tế bào của Hyakki Yakou.

“GUHGIGHGHH——GYAaAAaAAAAAAaAAA!”

Homunculus nhảy vọt lên, hét như một đứa trẻ mới sinh.

Khả năng là Suzauku phản bội, nhầm lẫn của nhà nghiên cứu hoặc──Kusanagi Kiseki mất hiểm soát.

Kyouya cẩn thận để ý đến Akira đằng sau, và tâm trí cậu lấp đầy ý định giết chóc.

Trong trường hợp nào thì chỉ có một việc cần làm.

“──Malleus Maleficarum!”

Ngay khi niệm chú biến đổi dạng Thợ Săn Phù Thủy, Kyouya bóp cò Nero.


Phần 2Edit

Bốn tiếng trước khi chiến dịch diễn ra.

Takeru và những người khác đang thay đổi thiết bị và tập trung tại sân trường. Cùng với những đội khác và Kanata, họ thành một lực lượng hai mươi người.

“Vì đội nghi binh đã ẩn nấp trong khu lân cận của cơ sở, nên chúng ta sẽ bắt đầu chiến dịch ngay khi đến bên kia. Sẽ mất bốn tiếng trước khi đến được đó bằng ma pháp dịch chuyển. Trong một lúc, ý thức của mọi người có thể thấy mơ hồ do tác dụng phụ từ hiệu ứng dịch chuyển, nhưng không có thời gian nên mọi người sẽ phải ngay lập tức chạy luôn~.”

Với giọng điệu thoải mái thường thấy, Nagaru nói với những người thực hiện chiến dịch.

Takeru nhìn Nagaru đang mang một cái đài to đùng và nghĩ ‘chẳng lẽ’.

“…chẳng lẽ Hội Trưởng cũng đi cùng à?”

“Ừa~, chị sẽ ở bên Kanata và đóng vai trò chỉ huy qua đài, giữ nút đài bật nhé, kai~.”

Nagaru giơ tay chào và om sòm.

Thấy cô ấy chẳng thay đổi gì ngay cả vào thời điểm như thế này, Yuzuho và đội số bảy nghĩ rằng cô ấy thiếu nghiêm túc, nhưng Takeru lại cảm ơn cô ấy vì hành động như thế.

Sau khi quen với suy nghĩ có cơ hội đạt được mong ước thiết tha của mình, họ rất căng thẳng. Cậu cảm ơn cô ấy vì đã hành động thoải mái.

“Kusanagi-kun, em đã cầm theo vật phẩm cần thiết để cứu Kiseki-chan chưa?”

“Vâng, tất nhiên là rồi ạ.”

Takeru xác nhận lại bào thai homunculus và bùa Chiếm hữu sử dụng ngay ở trong ba lô của mình một lần nữa.

Việc cậu cần làm là giải cứu Kiseki đang bị bắt và dùng ‹‹Install›› để chèn toàn bộ linh hồn Kiseki vào trong nó.

Bào thai homunculus được thiết lập để phát triển mau lẹ đến tuổi được đặt sau khi chuyển xong linh hồn của Kiseki vào trong.

Cơ thể Kiseki đang nhận lời nguyền của Hyakki Yaou sẽ vô giá trị sau khi bị mất linh hồn, cô ấy sẽ được giải thoát khỏi nỗi đau và tuyệt vọng trong rất nhiều năm. Thứ đợi cô ấy ở phía trước là cuộc sống của một homunculus, homunculus cần điều chỉnh định kì nhưng cơ bản là gần như giống với cơ thể con người.

Nếu Ban Thanh Trừng ngừng hoạt động, thì cô ấy sẽ có thể sống như một người bình thường.

Takeru đặt bào thai homunculus vào trong hộp và ôm bằng cả hai tay như thể nó là thứ quý giá với cậu.

…lần này… Anh chắc chắn sẽ cứu em…

Cậu cầu nguyện như muốn nói với Kiseki. Tội lỗi, định mệnh của em ấy, cậu quyết dịnh sẽ gánh vác hết. Ngay cả khi thế giới không tha thứ cho nó, thì Takeru vẫn sẽ cứu em ấy. Cười một cách bình thường, khóc, giận dữ, kết bạn, tìm người thương, kết hôn… cậu muốn cho Kiseki có một cuộc sống bình thường như thế.

Đó cũng là niềm vui của Takeru nữa, không phải thứ cậu áp đặt lên người khác.

Đó là thứ cậu tự mình quyết định.

“……….Takeru.”

Đột nhiên có ai đó đặt tay lên vai cậu.

Khi ngẩng mặt lên, cậu thấy Kanaria với vẻ mặt hiền lành.

“………trước khi chiến dịch bắt đầu, có thứ tôi cần nói với cậu.”

Cứ như nhận ra gì đó, Takeru dẫn Kanaria ra xa mọi người.

“Gì vậy?”

Cậu quay lưng lại với Kanaria và hỏi.

Kanaria chần chừ siết chặt nắm tay và cúi mặt.

“…Kana, sẽ không giúp cứu Kiseki.”

“………”

“Kana có việc riêng phải làm. Ngay từ đầu tôi đến đây là vì nó mà.”

“Tớ không có bận tâm kể cả nếu cậu không làm đâu. Đúng là tớ thực sự muốn sức mạnh của cậu, nhưng không có ép buộc. Mà, chẳng phải cậu đến để nói chuyện với Ikaruga mà?” Dù Kanaria có ngẩng mặt lên, thì Takeru vẫn quay lưng lại với cô.

“…! Tôi đã nói với cô ấy rồi. Vô ích. Tôi không quan tâm cô ấy nghĩ gì nữa. Đúng như tôi nghĩ, nó chẳng liên quan đến Kana. Vậy nên──”

“Cứ làm như cậu muốn.”

Takeru nói với tiếng thở dài.

“Tớ sẽ không phản đối việc cậu trả thù. Tớ cũng có gì đó tương tự, ngay cả giờ, tớ cũng không cảm thấy muốn sống dựa vào những cảm xúc ấm áp nữa.”

“………”

“Nhưng, hãy để tớ cho cậu lời khuyên như một đàn anh.”

“…gì vậy.”

“Khi cậu khăng khăng trả thù, đôi lúc ngó lại đằng sau mình xem. Trước khi nghĩ rằng không còn gì khác cho mình nữa, thì hãy xác nhận rằng sẽ không có ai đó ở gần và cùng chia ngọt sẻ bùi với cậu.”

“Kana không có ai như thế hết…!” Kana giận dữ nhún vai và thét lên. Takeru nghĩ rằng nói gì khác với cô ấy thật vô ích.

Nếu nói chuyện với Ikaruga chẳng có tác dụng gì, thì cô ấy cũng sẽ không nghe lời Takeru đâu.

“…nếu cậu nghĩ vậy thì tốt thôi. Tớ sẽ không cản.”

“………”

“Nhưng nếu có ai đó cố làm vậy, tớ cũng không ngăn đâu.”

Takeru quay lại và lặng lẽ lướt qua người Kanaria.

Cậu đã để lại lời khuyên cho cô ấy như một đàn anh. Nếu cô ấy không hiểu sau khi nói chuyện với Ikaruga và nghe nó từ cậu, thì cậu đã có ý tưởng của riêng mình. Giữa cảm xúc của Kanaria và Ikaruga, nếu phải ưu tiên một cái thì sẽ là của Ikaruga.

Sau khi về với mọi người, cậu nháy mắt với Nagaru. Cô cười gượng gạo và nháy mắt lại. Cậu tập hợp lại với mọi người và đứng trước đồng đội mình.

“──Mọi người, sẵn sàng chưa nào?”

Cậu xác nhận điều đó với mọi người trong đội. Dù có lo lắng nhưng họ có vẻ như rất quyết tâm.

Takeru hít một hơi và nhìn lên bầu trời đầy vết nứt.

Cuối cùng──đã đến lúc.

“Tớ không biết kết quả sẽ ra sao… vậy nên tớ sẽ nói cho các cậu một điều.”

Sau khi rời mắt khỏi bầu trời, lần này cậu lần lượt nhìn từng thành viên.

Ouka, Mari, Usagi, Ikaruga… và Lapis.

Khắc sâu gương mặt họ vào trong tim và kí ức của mình.

“──Cảm ơn các cậu vì đã đến. Mọi người, hãy cho tớ mượn bờ vai.”

Cậu đưa lời cảm ơn chân thành và giao phó một nửa gánh nặng cho đồng đội mình.

Đáp lại lời nói thường thấy của cậu, mọi người đều gật đầu.

Không cần những từ ngữ thừa thãi. Mọi người im lặng cho Takeru mượn bờ vai.

Như cậu đã làm cho họ.

Mọi người đều lấy một nửa gánh nặng của cậu.

Ouka cho Vlad hiện ra và giữ ông ta bằng cả hai tay. Mari kéo mũ thấp xuống gần mắt và phóng ra những hạt ma thuật lấp lánh từ đầu ngón tay. Usagi vác khẩu súng yêu quý ‘Rabbit Fang’ ở sau lưng. Ikaruga bước vào một trong những Long Kỵ Binh của Liên Minh Dị Giáo.

Còn Takeru biến Lapis thành các hạt vật chất rồi gắn cô vào hông.

Những đôij khác cũng xong việc chuẩn bị và tập trung tại thiết bị dịch chuyển đặt ở giữa sân trường.

“………”

Cuối cùng là Kanaria cầm thanh Lævateinn và đứng cạnh Takeru.

Nagaru xác nhận thời gian trên đồng hồ.

“Còn mười giây nữa~.”

Thiết bị dịch chuyển bắt đầu kêu ‘vừ vừ’ và một vòng tròn ma thuật mở rộng dưới chân họ.

Cảm thấy cơ thể biến thành hạt, ai cũng thở hổn hển.

──Trận chiến bắt đầu.

Cơ thể họ phát sáng và từ ngón chân, họ bắt đầu biến mất.

Takeru nheo mắt nhìn Kanaria bên cạnh.

Đó là lúc cô cuối cùng mới nhận ra.

“──?!”

Cô ngạc nhiên nhìn cánh tay mình. Cô là người duy nhất chưa bắt đầu biến thành hạt bởi ma pháp dịch chuyển. Kanaria điên tiết và trừng mắt nhìn Takeru.

“…xin lỗi Kanaria. Có vẻ như bọn tớ không để đem cậu theo được rồi.”

“Takeru──cậu, không thể nào!”

“Không phải tớ đâu. Đó là quyết định của Ikaruga.”

Kanaria giận dữ nhìn Ikaruga đang ở trong một Long Kỵ Binh.

Khuôn mặt Ikaruga được bao phủ bởi lớp thép của Long Kỵ Binh và Kanaria không thể thấy được.

“Tớ đã bảo mà. Tớ sẽ không cản đường nếu có ai đó muốn ngăn cậu lại.”

“!! …cậu đã phải bội tôi…!” “Tớ không quan tâm cậu nghĩ gì đâu. Đây là câu trả lời của Ikaruga.”

“Đ-đợi đã! Đưa Kana theo với!”

Kana gào thét và cố bắt lấy Takeru.

Nhưng trước khi ngón tay cô có thể chạm được cậu, thì Takeru và những người khác đã hoàn toàn biến mất.

Bị bỏ lại đằng sau, Kanaria khuỵu gối. Choáng váng.

Và,

“K-khốnn… KHỐN NẠNNN!”

Cô đập cả hai tay xuống đất và ngẩng mặt lên trời gào.


Phần 3Edit

Lực lượng biệt lập được chuyển từ căn cứ của Liên Minh Dị Giáo đã xuất hiện trên ngọn núi cao chót vót ở phía tây Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất.

Mọi người quỳ tại chỗ và ho hoặc nôn mửa.

“C-chúng ta đến rồi à…?!”

Ouka cho Usagi mượn bờ vai và đứng dậy.

Takeru cũng giúp Mari đứng trong khi vẫn còn cảnh giác. Thời gian họ trải qua chỉ trong khoảnh khắc, nhưng bốn giờ đã trôi qua. Vị trí của họ ở sâu trong rừng, trên một con dốc và giữa cây cối, ở những nơi họ có thể thấy Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất.

“Ểể? Kana-chan đâu rồi?”

Mari phân vân hỏi Takeru.

“…bị bỏ lại rồi.”

Nghe lời đáp của cậu, Mari bất ngờ một lúc, nhưng ngay sau đó cô hiểu ra và cúi mặt.

Nagaru ngồi xổm và liên lạc với lực lượng nghi binh qua điện đàm.

Ngay sau đó, một tiếng ‘ầm’ vang vọng trong Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất mà họ nhìn thấy qua những tán cây.

“…nó bắt đầu rồi. Mọi người, tất cả đã chuẩn bị chưa?”

Ngay khi Nagaru đứng lên khác hẳn so với lúc trước, cô nói với nụ cười không sợ hãi.

“Từ giờ──là cuộc phản công đầu tiên của chúng ta.”

Ngọn lửa chiến tranh được khơi mào, mọi người ổn định hơi thở.

Và tất cả cùng nhau nín thở.

“ ‘Đội Bảy” của Phe Dòng Máu Thuần Chủng Học Viện Ma Thuật Phía Tây──xuất kích!”

Sage giơ đũa và bắt đầu chạy.

“ ‘Đội Bảo Vệ Số Sáu’ của God’s Embers──tiến lên!”

Yuzuho chĩa ngọn giáo về phía trước và lao đi.

Còn,


“Tiểu Đội 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp──bắt đầu chiến dịch!”


Takeru rút kiếm đứng với tư thế kiểu hiệp sĩ, và chạy như bay.

Cậu lao vào bắt đầu cuộc chiến. Tất cả đều lao xuống núi như đang lăn vậy.

‹‹“──Mọi người, tiếp tục như vậy và xuống núi! Không dừng dù có gì xảy ra!”››

Tất cả tuân lệnh của Nagaru qua điện đàm. Ouka chạy bên cạnh Takeru, còn Mari tạo bánh xe ở chân và bay để tránh cây cối. Ikaruga đặt Usagi lên vai Long Kỵ Binh và xuống đồi.

Không dừng bằng mọi giá. Họ được lệnh vậy, nhưng xuống một con dốc giữa dừng rất khó khăn khi đường đi xấu.

Thế nhưng lực lượng biệt lập của Liên Minh Dị Giáo lại quen với tình huống này. Nó chẳng có vấn đề gì dù họ có bị chắn bởi một cái cây đang lăn hay không.

Cứ lao về phía trước. Tin rằng đồng đội sẽ theo kịp mình. Takeru xông tới.

Đưa sự cẩn trọng lên giới hạn, cậu nhìn chằm chằm khu rừng. Không có kẻ địch. Nhưng sau khi đạt đến cực hạn, cậu cảm thấy ánh nhìn của chúng.

Bóng cỏ cây, khe hở giữa các tán cây. Cậu nheo mắt nhìn khoảng giữa các nhánh cây.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Có vô số các bot và mìn được cài ở đó.

“──!!”

Cậu vô tình muốn trái lệnh khi cái chết đang chờ đợi trước mắt họ. Nhưng,

‹‹“Tôi có thể thấy tất cả chúng──hãy tin vào tôi.”››

Nghe thấy giọng nói của Kanata bên tai, Takeru cục súc di chuyển đôi chân định dừng và tiến về phía trước.

──‹‹“”›› *fshooo*

Ngay sau đó, một tiếng gió hú vang từ đằng sau và có gì đó vút qua ngay cạnh họ.

Một âm thanh nổ vang trời từ đằng trước dội lại.


Phần 4Edit

Kanata đang ở gần đỉnh núi có tầm nhìn tốt, cô mặc một bộ quần áo ngụy trang và ngắm từ trên vách đá. Cô có thể thấy toàn bộ khu rừng ở dưới.

“──Giữ chế độ tự động. Chỉ kích nổ chúng cũng không sao đâu, ‘Nobunaga’.”

‹‹“Được rồi.”››

Khẩu súng yêu quý của cô ấy, ‹‹Malleus Maleficarum đời VIII “NOBUNAGA›› khai hỏa, giúp đội biệt lập chạy xuống núi.

Đặc tính của Nobunaga rất đặc biệt. Khoảng cách kẻ địch càng xa thì sức mạnh của nó càng lớn.

Cơ chế khóa nòng trượt đạt khoảng cách tối đa là sáu cây số. Với một khẩu súng bình thường thì khoảng cách đó thật hiếm có, nhưng với sức mạnh tăng theo khoảng cách thì đó là nhược điểm. Nếu đạn phóng ra to hơn, nó sẽ gây bất lợi cho việc ngắm chính xác.

Nếu là một đấu một trong tầm bắn xa thì không có vấn đề gì, nhưng thật thiệt thòi khi là hỗ trợ đồng đội.

Vì trong cận chiến, đặc tính của nó y như một khẩu súng bắn tỉa thông thường, liếc qua thì ai cũng thấy sự tiện dụng của nó rất kém.

Nhưng như Nero và Ivan, cơ chế của nó có thể thay đổi được.

Chế độ tự động có tầm bắn hai cây số. Sức mạnh của nó chỉ giống như khẩu súng lục 9 mm. Tuy nhiên, đặc tính không chuẩn của nó là có thể khóa mục tiêu ở trong kính ngắm.

Cô đã điều chỉnh độ phóng đại của kính ngắm và quan sát toàn bộ đội khi họ triển khai. Phạm vi của kính không có đặc tính nào đặc biệt. Tất cả những gì nó có thể thay đổi chỉ là độ phóng đại, không có cả cảm biến nhiệt lẫn hồng ngoại.

Đó là lúc thị lực khác thường của Kanata thể hiện, cho phép cô nhìn thấy dấu hiệu của kẻ thù.

“──Tôi thấy rồi, 10 tên trên cây, 20 tên ở mặt đất──khóa ngắm thành công.”

‹‹“Khai hỏa.”››

──*Bùm*, *bùm*, *bùm*! Âm thanh lặng lẽ vang vọng liên tục. Những viên đạn tí hon phóng ra từ họng súng, tạo ra một đường cong qua cây cối và đến mục tiêu.

Chúng đáp xuống, phá hủy mìn và các bot canh.

‹‹“Ha ha ha! Chúng nhận ra nhanh hơn ta nghĩ đấy! Mọi chuyện thú vị rồi đây!”››

“Dừng huyên thiên đi.”

Kanata nạp mạnh thanh trượt vừa rời nòng súng và ngắm Long Kỵ Binh đang bay trên đầu Takeru và những người khác định tập kích họ.

“Khoảng cách.”

‹‹“Chẳng phải 1000 thước sao? Đủ hỏa lực đấy.””››

“Đừng có cẩu thả và điên kiểu tây đi. Ông chỉ là một khẩu súng bắn tỉa thôi đấy.”

Không phụ thuộc vào Nobunaga nữa, cô đo khoảng cách và bóp cò. Cô ngay lập tức nạp lại thanh trượt và bóp tiếp. Ba phát bắn tổng cộng, và thời gian cô cần để làm chỉ có năm giây.

Long Kỵ Binh làm từ Pha Lê Xanh bị vỡ tan thành từng mảnh chỉ bằng một phát bắn.

Sau đó cô phá hủy toàn bộ đống mìn ở phía sau chúng, chỉ để lại đất cháy ở đằng sau.

‹‹“Chúc mừng cô, Kanata!”››

Giả điếc với Nobunaga đang hưng phấn, cô đổi lại chế độ tự động và tiếp tục xử lí đống mìn và đám bot.

Kẻ thù đã nhận thức được đòn tấn công bất ngờ từ phía sau.

Nạp lại thanh trượt lần nữa, Kanata theo dõi qua lại giữa các Long Kỵ Binh đang tập trung ở đằng sau cơ sở nghiên cứu và đống bẫy đặt ở đường đi của Takeru cùng những người khác.

“Đúng rồi… đừng có quay lại, chạy hết sức đi… Tôi sẽ bào đảm cho mọi người an toàn.”

Với niềm tự hào và lòng can đảm của một cựu thành viên EXE, Kanata thề trong khi nhìn lưng họ.


Phần 5Edit

Đi ngang qua những con Long Kỵ Binh nổ ngay trước mặt, Takeru chạy xuyên đống lửa của một vụ nổ.

Oonogi-san tuyệt thật.

Có Kanata bọc hậu giúp họ thoải mái hơn. Dù cây cối có mọc dày đặc, thì mìn vẫn phát nổ ở những nơi họ đi qua và đám bot đều bị phá hủy trước khi họ định bắn. Nó như một hệ thống phòng thủ bất khả chiến bại vậy. Cứ đà này họ sẽ có thể xuống núi và vào cơ sở.

Không phải dự đoán gì hết và chỉ cần chạy thẳng phía trước thật tuyệt.

‹‹“Các em sắp đến lối vào rừng rồi. Sự trợ giúp bất khả chiến bại của Kanata sẽ kết thúc ở đó. Sau khi xuống, các lính bắn tỉa theo phân công sẽ ở lại phía sau. An ninh ở phía sau chặt chẽ hơn dự kiến nên đừng để ai đi lạc ngay cả khi phải đánh cận chiến!”››

“Rõ!”

Takeru tăng tốc và di chuyển giữa các tảng đá.

Cậu đã quen với việc chạy trên núi từ khi còn nhỏ. Bật nhảy giữa các hòn đá và đi như bay. Dù bị cuốn vào vụ nổ từ sự trợ giúp của Kanata thì cậu vẫn chạy như thể không có gì xảy ra.

Và khi trông thấy ánh sáng ló qua giữa các rặng cây, Takeru nhảy khỏi tảng đá cuối cùng và kích hoạt Soumatou.

Cơ thể cậu bay vút lên và xuyên qua khoảng trống giữa các tán cây.

“Summis desiderantes affectibus──”

Vung thanh kiếm ở giữa không trung,

“──Malleus Maleficarum!”

Cậu triển khai dạng Thợ Săn Phù Thủy ngay khi rời khỏi khu rừng.

Một bức màn xanh lam bay theo cậu như một cái đuôi và che phủ người cậu.

Bởi cậu đang nhảy từ trên cao xuống, nên khoảng cách tới mặt đất vào khoảng 30 mét. Nhưng Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất cao hơn nhiều. Theo thông tin có được, thì nó vào khoảng 50 mét.

To thật…nhưng mà!

Cậu thay đổi dạng của Lapis thành một thanh đại đao dài 10 mét.

Takeru sử dụng kĩ thuật dùng toàn bộ cơ thể lên bức tường trước mặt cậu.

“Phái Double-Edged──Yamata no Orochi!”

Cậu chém tám nhát trong một khắc, và băm vằm bức tường làm từ orichalcum[3].

*Rầm*──! Bức tường bị cắt thành từng mảng.

Nhưng nó không sụp đổ. Nó quá nông, không đủ sâu để cắt bức tường orichalcum dày 10 mét được. Takeru cố dùng tiếp kĩ thuật nữa khi cậu đáp xuống, nhưng một cô gái tóc đen từ sau cậu nhảy đến.

“Phái Thương Kĩ[4] của Đội Bảo Vệ──Eternal Flash!”

Đòn tấn công từ đằng sau cậu kéo dài đến tường như một cơn lốc khổng lồ.

Ngọn thương cô ấy cầm trên tay phát ra ánh sáng bạc và xoay vòng rồi đâm vào tường.

Trước khi bức tường sụp đổ, Yuzuho chĩa thương sang bên.

“Làm ơn, đừng nghĩ rằng có mỗi cậu là giỏi cận chiến nhé, biết chưa?”

Đáp lại ánh mắt khiêu khích cảu Yuzuho, Takeru mỉm cười.

“…không, chẳng phải nó đổ xuống là bởi ánh mắt sắc lịm của tôi mà?”

“?! Cậu bao biện cái gì thế hả!”

Khi nghe thấy lời tự cao về khả năng cận chiến của Takeru, Yuzuho nổi mạch máu ở thái dương. Khi hai người bắt đầu cãi nhau như thế,

Thì từ phía bên kia của bức tường vừa đổ, các Long Kỵ Binh xuất hiện từng con một.

Chúng có tổng cộng hai mươi con. Tất cả đều là những cổ máy tiên tiến làm từ Pha Lê Xanh.

Phản ứng của Takeru khi đang trêu Yuzuho có hơi muộn. Họng súng điện từ đã chĩa vào hai người và chúng chuẩn bị bắn. Nhưng ngay lúc đó.

“──Hai tên ngốc đằng kia, đừng có mà ngừng lại.”

Khi họ nghe một giọng nói từ đằng sau, thì một vòng tròn ma thuật màu rỉ sét bao quanh toàn bộ khu vực.

“ ‹‹Adol Field[5]›› ”

Các hạt ma thuật nâu đỏ tràn ra cùng với tên ma pháp đó, rồi bám vào giáp và súng của Long Kỵ Binh. Khi ánh sáng biến mất, chúng đều biến thành rỉ sét.

Lớp rỉ tiếp tục lan rộng và bao bọc toàn bộ cơ thể Long Kỵ Binh.

Dù có tiếng bóp cò nhưng súng của chúng không hoạt động. Trái lại, những Long Kỵ Binh cố di chuyển các khớp đều không được và ngã gục. Kể cả khi sau khi ngã, lớp rỉ vẫn lan rộng, các Long Kỵ Binh mất bộ dạng ban đầu trong vài giây và chẳng mấy chốc cả 20 con đều bị phân rã thành vụn.

Takeru và Yuzuho há hốc mồm kinh ngạc khi thấy hiện tượng khiến Pha Lê Xanh bị rỉ sét, cả hai đều quay lại nhìn. Sage đang đứng đó giơ đũa với vẻ mặt lạnh lùng.

“Tại sao các cậu phải đi phá hủy bức tường chứ. Cứ để việc bảo vệ cho tôi, khẩn trương tiến hành đi.”

Lạnh lùng cho đến cuối, Sage vượt qua Takeru và Yuzuho. Theo sau cậu ấy là đồng đội của Takeru.

“Takeru~ Bọn tớ sẽ bỏ cậu lại đó nha~ !”

“Dừng việc tán tỉnh cái cô sùng đạo đó ngay!”

“Trông khá lòe loẹt ghê~.”

Mari đang bay nhờ vào ma thuật, Ouka thì bay với dạng Thợ Săn Phù Thủy, còn Usagi thì trên vai Long Kỵ Binh mở rộng cánh của Ikaruga. Tất cả đều di chuyển về phía trước.

Các thành viên của Gods’ Embers cũng đang bay trên trời nhờ các câu chổi.

“~ ~ ~ ~! Đừng có lười biếng nữa mấy người kia! Giữ váy trong khi bay đi! Không phù hợp tí nào!!”

Yuzuho nâng vai giận dữ, cô trèo lên đống đổ nát rồi theo sau họ.

Nghĩ kĩ thì dù là phù thủy hay đồng đội từ tiểu đội 35, Takeru nhận ra mình đã quên rằng có rất nhiều người bay được. Ngay cả Ikaruga cũng có thể bay trong khoảng thời gian ngắn nhờ vào Long Kỵ Binh.

‹‹“Em định dùng ma pháp đẩy giống với cú nhảy, nhưng vì Chủ nhân đang cao hứng nên em đã hủy nó đi.”››

“…cám ơn.”

Takeru nheo mắt nhảy qua đống đổ nát.

Ở bên kia bức tường, những thành viên khác đã bắt đầu chiến đấu với các Long Kỵ Binh.

Takeru bắt kịp và dùng kiếm tham chiến.

Kể cả thế thì.

Các đội khác đáng tin cậy hơn cả cậu nghĩ.

Dù đội bảy cũng là nhóm những người bỏ học, thì họ vẫn bao bọc được bất lợi của mỗi cá nhân và cùng hợp tác hạ gục kẻ địch. Đáng chú ý là cách đánh của Sage chuyên về phòng thủ. Trong khi vừa giữ lớp rào chắn ăn mòn mọi vật liệu, cậu ấy còn dùng hạt rỉ sét để ngăn kẻ địch tấn công. Ở tình huống hiện tại khi mà kẻ địch chỉ là Long Kỵ Binh, thì cậu ấy bất bại.

Cách đánh của đội số sáu cũng rất độc đáo. Người duy nhất tấn công là Yuzuho thì liều lĩnh lao lên phía trước. Những người khác thì hết sức tăng sức công phá và phòng thủ cũng như phục hồi tổn thương cho cô ấy. Nhờ có cấp dưới tăng sức mạnh và phục hồi, Yuzuho mới kiêu hãnh với sức mạnh vô song của mình.

“Những người có vũ khí và chất xúc tác bị hỏng thì đến đây. Tôi sẽ dùng ma thuật đảo ngược để củng cố nó.”

“Cấp dưới của tôi sẽ phục hồi vết thương cho mọi người. Mọi người có thể đi tiếp không cần phải lo về thiệt hại!”

Nó đã thành một trận chiến mà mỗi đội đều tận dụng đặc thù của họ.

Và dặc thù của mỗi đội đều đem đến lợi ích rất lớn cho toàn bộ lực lượng.

Đây là lần đầu tiên họ tham gia vào một trận chiến ổn định như vậy. So với các trận chiến liều mạng đầy thương tích, thì cảm giác an toàn này là một đẳng cấp hoàn toàn khác biệt.

Dù sao thì, họ không có ý định phụ thuộc quá nhiều vào nó.

Tiểu Đội 35, cũng không thua về mặt khả năng của cá nhân.

Ngay khi hai đội kia đã tiêu diệt được hầu hết các Long Kỵ Binh bảo vệ phía sau, thì một tiếng ‘bùm’ vang lên ở đường chính của cơ sở nghiên cứu.

Những hầm khổng lồ mở ra ở ngã tư và thứ hùng hồn bên trong bước ra là một cơ thể đồ sộ.

Hai con Rồng Cơ Khí loại wyvern. Họ không biết chúng có được tăng cường nhờ triệu hồi không, nhưng dù không có thì công nghệ của Giả Kim Thuật Sư vẫn có thể tái tạo một con rồng thành mối họa. Nó trông như chất liệu tạo nên giáp của chúng là Pha Lê Xanh…, với độ cứng tương đương như con rồng ở Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm.

Đội thú sáu kinh hoàng khi nhìn thấy hai con rồng xuất hiện.

Đó là lúc Takeru từ giữa hai đội lao ra.

“Ouka kìm chúng lại bằng đạn hạng nặng! Suginami và Usagi hỗ trợ! Mari, tớ để phần còn lại cho cậu!”

“ “ “ “Rõ” ” ” ”

Vừa đáp Mari vừa bay đến ngay bên cạnh Takeru.

Đằng sau cậu, Ouka đứng dậy và siết chặt cò của Vlad rồi ngắm xuống đất.

── ‹‹Tepes Rain››

Chỉ trong thoáng chốc, một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện ở trên trời và dưới mặt đất, rồi một cơn mưa cọc và kim tấn công bọn rồng. Chúng bị mắc kẹt ở bệ phóng một lúc và không chuyển động được.

Ngay khi hiểu rằng chúng đang bị kìm hãm, bên trong miệng rồng được lấp đầy ma pháp màu xanh biếc.

Nhưng tiểu đội không bỏ lỡ cái đó.

Usagi đang nằm xuống đất ở đằng sau và tập trung vào miệng rồng. Ở đằng xa là Ikaruga trong Long Kỵ Binh đang mở một quả tên lửa và chuẩn bị khẩu súng điện từ ở hai tay.

“──Ta sẽ không cho ngươi thoát đâu!”

‹‹“──Mình cũng chẳng thích lắm, nhưng mà, tất cả - bắn.”››

Usagi bắn hai viên đạn cực quang vào miệng kẻ thù. Ikaruga theo sau khi hai con rồng loạng choạng. Dù không thể phá hủy được lớp giáp Pha Lê Xanh, nhưng các viên đạn cực quang đã kích nổ đặc tính Long ma pháp đang tích lũy trong miệng kẻ địch.

Hậu quả là Hơi Thở Rồng nổ tung cạnh Takeru và Mari đang chạy sượt qua.

Người tấn công đầu là Mari.

“ ‹‹Auroral Collider››  !”

Một vòng tròn được tạo ra ngay tức khắc và cô đưa hai tay ra trước mặt.

Sau đó sức mạnh tích lũy trên lòng bàn tay cô biến thành sấm sét màu cầu vồng và tấn công con rồng đang lảo đảo. Đó là phép ‹‹Aurora Cannon›› được thêm đặc tính ‘Electrification’.

Viên đạn sấm sét đáp xuống trái tim của con rồng. Lớp giáp không bị xuyên thủng, nhưng nó lại thọc sâu vào thiết bị bên trong. Cơ thể con rồng giờ có một dòng chảy màu cầu vồng.

Với tiếng ‘đoàng’, bên phải con rồng bị vỡ nát.

“Takeru!”

“──Hiểu rồi!”

Takeru tiến đến gần bên trái con rồng và nhảy lên cao. Được ma pháp đẩy đi, cậu leo lên trên con rồng và xoay người theo chiều dọc.

Và rồi,

“Phái Double-Edged nha Kusanagi──Mantis Slope!”

Biến thanh kiếm của mình thành một cây kiếm song thủ[6], cậu chém xuyên não con rồng.

Kiếm thuật của cậu được rèn giũa qua nhiều trận chiến và dễ dàng cắt đứt Pha Lê Xanh. Cậu xoay người với tốc độ như một máy chém và cắt chân con rồng.

Khi Takeru chém vào nhựa đường, hai con rồng vỡ tan và đổ gục.

Nhưng thế là chưa đủ. Đằng sau chúng là một dàn Long Kỵ Binh đang tăng vọt trên diện rộng.

Đang trên đà đáp xuống, Takeru tiếp tục xoay sang bên.

“Mọi người, bắn ma thuật vào tôi! Lapis! Khai Triển Chạng Vạng!”

‹‹“Rõ.”››

Cậu chỉ dẫn cho mọi người thông qua điện đàm.

Đòn tấn công phối hợp này đã được giải thích cho các đội khác nếu cần phải sử dụng. Takeru tin đồn đội mình ở Liên Minh Dị Giáo.

Đáp lại lời chỉ dẫn của cậu, những người có thể dùng hỏa ma pháp đều bắn về phía cậu cùng lúc. Takeru chém từng viên một để hấp thụ chúng vào thanh gươm xanh biếc.

Khi lực li tâm của cậu đạt đến đỉnh điểm, cậu đưa chân về phía trước và đồng thời vung thanh đại đao sang ngang.

“──Single Wheel!”

‹‹“Đảo ngược ma pháp, giải phóng vật chất linh hoạt.”››

Ngay lúc Takeru và Lapis cùng lên tiếng,

“OOOOOOOOOOOOAAAAAaaAAAaaa!!”

Từ lưỡi kiếm xanh biếc, ma pháp được tập trung cao độ được giải phóng.

Ma thuật phát ra từ lưỡi kiếm trở thành một nhát chém và phá hủy tất cả tòa nhà xung quanh cùng lúc, gần như tất cả Long Kỵ Binh tập trung ở đó đều bị chém làm đôi. Những con Long Kỵ Binh đó bị cuốn vào các tòa nhà đang sụp đổ và bị nghiền nát. Takeru không xoay nữa và hình dáng của thanh kiếm về lại thành một thanh nodachi.

Những đội khác trông thấy khả năng cá nhân quá nổi bật của tiểu đội 35 đều đứng hình. Sage nghiêng đầu đặt tay lên cằm, còn Yuzuho há hốc miệng sững sờ.

“Hừm. Thực sự tôi không thể biết được phần nào của họ là “trẻ trâu” hay “bỏ học”.”

“L-là do vũ khí của họ! Nếu có đồ xịn như vậy tôi cũng có thể làm được thế!”

Trong khi các đội khác còn đang ngỡ ngàng, Takeru cùng đội mình bắt đầu chạy tiếp.

Đội bảo vệ số sáu và đội bảy đuổi theo ngay sau họ, đi xen kẽ như thể đang thi đấu và phối hợp cùng nhau. Để hoàn thành mục tiêu của mỗi đội, họ giao phó phía sau mình cho đội kia không phân biệt sức mạnh của từng nhóm.

Liên Minh Dị Giáo không dừng lại.

Kinh nghiệm và kĩ năng cho phép họ sống sót qua nhiều trận triến thật phi thường.

Cùng gia nhập vào một phe khiến sức mạnh của họ lớn khủng khiếp.


Phần 6Edit

Sau khi xác nhận lực lượng biệt lập đã vào trong, hơi thở của Kanata trở lại bình thường.

Sức mạnh của ba đội tham gia nằm ngoài sức tưởng tượng của cô.

Cứ thế thì chẳng cần phải yểm trở cho họ. Khi phạm vi được mở rộng thì đạn sẽ quá lớn và việc cô nổ súng sẽ chỉ làm cản trở thôi. Cho đến khi họ đến phòng thí nghiệm, thì cô nên kiềm chế bắn súng lại thì hơn.

Kanata tiếp tục quan sát tiến trình của mọi người qua ống ngòm.

“Ô~ mọi người đang làm hết sức mình nhỉ~.”

Khi giọng nói của Nagaru đột ngột vang lên bên cạnh, Kanata nhảy dựng và hét lên “hyaa”.

Trước khi cô kịp nhận ra, thì Nagaru đang mặc bộ ghi-lê đã đứng ngay cạnh và một tay cầm ống nhòm.

“Đừng có làm tôi sợ như thế chứ! Tại sao lần nào cô cũng phải xóa sự hiện diện của mình chẳng có lí do vậy?!!” “Tôi biết sự hiện diện mờ nhạt của mình mà~.”

Nagaru bỏ ống nhòm ra và cười “ni shi shi”.

Kanata có thể khẳng định rằng đó không phải là điểm yếu. Là một cựu thành viên của EXE khi bắt đầu sự nghiệp là một ‘Banshee’, khả năng tìm kiếm của cô thuộc hàng đẳng cấp của Ban Thanh Trừng. Cô không thể bỏ lỡ dù chỉ là một tín hiệu yếu ớt ở bán kính một cây số được.

Nhưng Nagaru lại có thể dễ dàng làm hỏng độ cảnh giác của Kanata. Bản thân cô ấy nói rằng khả năng chiến đấu của mình là thảm họa, nhưng nghe rất đáng ngờ.

Tức giận vì bị vượt qua lần nữa, Kanata nhìn lại về phía lực lượng biệt lập.

“Dù sự kháng cự của kẻ địch mạnh hơn dự đoán thì mọi chuyện vẫn tốt đẹp thôi. Đúng như mong đợi từ những người Hoshijiro phát hiện. Chúng ta có thể mong đợi nhiều hơn từ họ trong tương lai.”

“Hừm, nếu họ muốn thì tôi sẽ cho họ làm ngay~. Từ giờ trở đi cuộc chiến sẽ ngày càng dữ dội, vì họ đã có quá nhiều thứ cần lo nên tôi sẽ không ép đâu~.”

“Dù có nói vậy thì cũng chẳng có nơi nào cho họ ngoài Liên Minh Dị Giáo đâu. Tôi không nghĩ rằng họ không có hợp tác với chúng ta đâu.”

“Ô~ âm mưu của cô thật đáng ngạc nhiên đấy~ Kanata-san. Đây có phải là cái họ gọi là già dặn không?”

“Làm ơn đừng nói như thể tôi là một người trưởng thành khác thường thế…!!”

“Không không~ Tôi không có nói đó là điều xấu đâu~. Kanata-san là người cố hết sức để thay đổi cách Ban Thanh Trừng đối xử “Banshee” như thể đồ thí mạng mà. Tôi nghĩ cô là một người rất đam mê và phi thường.”

“…dù cô có khen tôi thì cũng chẳng được gì đâu.” “Tôi thực sự chẳng hiểu sao cô lại chưa kết hôn được đấy~.”

“~ ~ ~! Đội nghi binh thế nào rồi?!” Vẻ mặt cô ấy đã thành thứ giống như tượng đá vậy. Kanata yêu cầu Nagaru báo cáo việc trinh sát.

Vẫn đang ngắm qua ống nhòm, Nagaru ngừng cười toe toét và nghiêm túc.

“Nó tiến triển đến mức quá tốt.”

“…lạ thật.”

“Đúng vậy. Không chỉ tất cả lực lượng đều không có người lái, mà chúng còn được chia hoàn hảo thành hai bên trước và sau. Nghĩa là chúng ta đã bị bắt bài. Chà, nếu ta bị phát hiện trước thì chúng sẽ phải tăng cường phòng thủ hơn chứ.”

“Rồng Cơ Khí cũng đã xuất hiện nhưng có thể thấy chúng không ở khắp nơi. Liệu có khả năng mục tiêu cần giải cứu đã bị chuyển đến địa điểm khác không?”

“…Tôi không nghĩ vậy. Nói đến khả năng thì…”

Nagaru gãi đầu bối rối.

“Ngay trước đó, chúng ta đã bị một thành viên được cấy tế bào Hyakki Yakou tấn công. Cái cô Magnolia ấy.”

“Ừ. Tôi có nghe được chuyện đó. Chúng ta đã bắt và cô lập cô ta ở trong căn cứ đúng không. Cô lấy được thông tin gì từ cô ta không?”

“Nếu làm thì chúng ta có thể phải hoãn lại chiến dịch rồi… không, tôi không nghĩ thế. Chúng ta phải quyết định hành động trước khi quá muộn~, nếu ta làm không ổn thì toàn nhân loại sẽ bao trùm trong khủng hoảng.”

Kanata nheo mắt nhìn qua ống ngắm.

“…hãy tăng cường cảnh giác. Nếu có báo cáo về chuyển động nào, ta cần hướng dẫn các thành viên thật cẩn thận.”

“Tôi đang xem xét việc rút quân. Nhưng tôi định làm hết sức cho đến những giây cuối cùng. Chúng ta không thể bỏ lỡ cơ hội này được, nếu không thì họ sẽ không có kết thúc tốt đẹp đâu~.”

Khi Kanata xác nhận lực lượng tách biệt đã an toàn qua ống ngắm, cô nhìn vào trung tâm phòng thí nghiệm L6.

Căn phòng đó không có một tí ánh sáng nào, trông thật kì lạ như một ổ quái vật.

Việc thâm nhập cơ sở đang diễn ra tốt đẹp, vấn đề sẽ bắt đầu từ đây trở đi.

Bạn sẽ không biết được chuyện gì sẽ xảy ra. Có thể là những điều đáng sợ nhất.

Kanata kéo cò Nobunaga, chuẩn bị cho mọi chuyện sắp tới.


Phần 7Edit

Lực lượng tách biệt tiến hành rất thuận lợi.

Sau khi hạ gục đám Long Kỵ Binh, họ còn cùng nhau thách thức bọn Rồng Cơ Khí mỗi khi chúng xuất hiện.

Cho dù họ có bị thương thì các thành viên đội bảo vệ sẽ chữa trị cho họ ngay lập tức. Khác với những người chuyên về chiến đấu như Takeru, Ouka hay Yuzuho, các pháp sư và số còn lại đều được bảo vệ bởi lớp lá chắn của Sage. Đạo quân hậu tập[7] là lực lượng bắn tỉa và Ikaruga, người đóng vai trò bảo vệ cho đạo quân.

Vai trò tấn công và phòng thủ được hợp tác vô cùng hoàn hảo, không có một thương vong nào ở hai bên.

“──Mikado! Làm đi!”

Sau khi chém lớp giáp của một con rồng, Takeru hét to với Yuzuho.

“Cậu không cần phải nói!”

Yuzuho xuất hiện từ sau cậu và dùng toàn lực đâm vào lớp giáp.

Bao phủ trong ma thuật, Yuzuho trở thanh một quả thiên thạch công phá cơ thể con rồng bằng thanh giáo của mình.

“HAAAAaaaaa!!”

Từ tít trên cao, Ouka bắn ‹‹Count’s Fang›› làm nổ tung não rồng và khiến nó ngừng hoạt động hoàn toàn.

‹‹“Ootori! Đừng di chuyển!”››

Ngay khi con rồng bị hạ, giọng nói của Usagi khiên Ouka cảnh giác ở phía bên cạnh. Một con Long Kỵ Binh loại bay được tấn công cô bằng thanh kiếm răng cưa.

Trước khi nó chạm được vào Ouka thì đầu con Long Kỵ Binh đã bị thổi bay, và đổ gục xuống đất.

Không có thời giờ cảm ơn Usagi, cô nhận được một tin nhắn khác đến tai mình.

‹‹“──Kẻ địch đang vây quanh chúng ta! Che chắn cho quân hậu tập ngay!”››

Khiếp sợ trước giọng nói qua điện đàm, Takeru và Ouka nhìn lại đằng sau.

Quân phía sau đã bị bao vây bởi vô số Long Kỵ Binh và UAV xung quanh.

Đám UAV đó không phải là bot thường.

“──Bọn đánh bom tự sát đấy!”

Takeru vừa hét to vừa chạy về phía quân hậu tập ở phía sau.

Nhưng không cần phải vậy. Như thể để chặn hàng vạn khối cầu UAV, các khối cầu mầu cầu vồng len lỏi vào giữa chúng. Sau đó đám UAV phát nổ tại chỗ.

Đứng ở trên nóc một tòa nhà, Mari nhìn xuống lực lượng hậu tập.

Sage đang bảo vệ quân hậu tập bèn nhìn lên chỗ cô và nói qua điện đàm.

‹‹“Cô gái à, cứ để chúng tôi làm việc của mình và thay vào đó, xử lí đám Long Kỵ Binh đi.”››

Nghe vậy, Mari nhíu mày.

Mắt anh ta đã nói hết rồi. ‘Đừng bận tâm đến chúng tôi’.

“Tôi không quan tâm chuyện gì sẽ xảy ra sau đó đâu đấy! ── ‹‹Aurora Barrage››  !”

Với nụ cười táo bạo, Mari tạo một trận mưa quanh Sage với những viên ma đạn mạnh mẽ nhất cô có thể tạo ra. Trước khi bị bắn trúng, Sage bao phủ mọi người ở quân hậu tập bằng lớp rào bảo vệ, một lớp rỉ sét.

Trận công phá băng ma đạn của đặc tính Cực Quang thiêu đốt mặt đất ngay dưới chỗ quân hậu tập đang đứng.

Thấy làn khói chưa tan được một lúc rồi, khuôn mặt cô dần tái xanh.

“T-Từ từ nào…? Ê, phải là chúng tôi có thể chịu được mà chứ, nó không sao nhỉ?! Không thể nào, mình quá tay rồi à?!”

‹‹“…bình tĩnh nào,”››

Nghe thấy giọng nói rè rè xen lẫn tiếng ồn, Mari nhẹ nhõm.

Làn khói đã tan và cô có thể nhìn thấy lớp rào rỉ sét vẫn còn tốt. Sau khi bỏ lớp rào, Sage lạnh lùng vuốt mái tóc vàng của mình và liếc nhìn cô.

‹‹“Lớp phòng thủ của tôi có thể chặn được mọi thứ. Kể cả khi đó là đặc tính Cực Quang.”››

Mari bực mình, khuôn mặt cô giật giật.

“…dù tôi đã kiềm chế thế ưưưư? Nếu nghiêm túc tôi sẽ xóa──”

‹‹“Mari, bỏ đi.”››

Khi nghe thấy giọng nói của Takeru qua điện đàm, Mari phồng má.

“N-Nhưng, Takeru~ !”

‹‹“──Mục tiêu của ta ở xuất hiện rồi kìa.”››

Nghe vậy, Mari bèn nhìn về phía Takeru.

Trước khi cô kịp nhận ra, họ đã đến khu lân cận phòng thí nghiệm L6. Dù vẫn còn xa, nhưng cũng đủ để khiến họ cảm thấy như nó đang ở ngay trước mặt mình.

“………vậy ra nó to thế này à.”

Liếc nhìn vẻ kì lạ của phòng thí nghiệm, Mari đuổi theo Takeru.


Phần 8Edit

Lực lượng biệt lập đã đến ngã tư được xác định từ trước và dừng lại ở giữa lối đi.

Takeru ở phía trước tìm kiếm Phòng Thí Nghiệm L6 ở ngay đường trung tâm.

Phòng L6 – XXX im ắng đến nỗi phải nói là kỳ lạ.

Nó có hình dáng như một khối và không có một cửa sổ nào. Như một lâu đài méo mó kéo dài đến vô cùng. Dù bề ngoài trông như một mê cung, thì cậu cũng không thể tưởng tượng nổi bên trong cấu trúc này là gì.

Khi cậu tìm kiếm ở tòa nhà này, nỗi sợ hãi bí ẩn trào dâng khắp người. Một khối kim loại to đùng chỉ vừa nhìn thấy thôi.

“………”

Từ lúc này họ sẽ không hợp tác với các đội khác nữa. Tất cả phải tiến hành riêng biệt, theo con đường của mình.

Takeru hít một hơi thật sâu và quay lại đứng giữa ngã tư đường.

Sage và Yuzuho đến bên cạnh cậu.

Cậu lần lượt nhìn mặt hai người và giơ nắm đấm về phía trước.

“Thành công nhé.”

Khi Takeru nói rõ ràng như vậy, Sage và Yuzuho cũng giơ nắm đấm.

“Được. 30 phút sau, gặp ở đây nhé.”

“Mong thần chiến tranh sẽ ở bên hai người… đó là điều tôi muốn nói.”

Cả ba gật đầu và cụng nắm đấm.

Sau khi quay lưng lại với nhau, họ chạy trên những con đường của riêng mình.

Dù chỉ là đồng minh trong thời gian ngắn, nhưng ba đội với quá khứ tương tự đã hợp tác với nhau.

Ngay cả khi vào một ngày nào đó có trở thành kẻ thù, thì họ cũng sẽ không bao giờ quên lần liên minh này. Nếu có thể, mình mong sẽ được chiến đấu cùng nhau trên chiến trường như những đồng minh, Takeru khẩn cầu.

“Usagi, tớ sẽ để việc bảo vệ lối ra cho cậu. Tớ muốn hai người kia tham gia cùng cả bọn lâu hơn một chút.”

‹‹“Bọn tớ đều đã thiết lập ở trên đây rồi… cứ để đó cho bọn tớ.”››

Giọng nói của Usagi đang khẽ run rẩy.

‹‹“…nhưng chắc chắn… cậu phải quay lại đấy, được chứ? Tớ… cả bọn sẽ không rời khỏi đây cho đến khi cậu trở lại.”››

Nghe thấy giọng nói thấm đẫm nước mắt ấy, Takeru cảm thấy ngực mình thắt lại.

Đây không phải là lúc chần chừ.

Hiện giờ, tất cả những gì cậu cần làm là giữ lời hứa.

“──Ừ, tớ chắc chắn sẽ đưa mọi người ra và quay trở lại. Bao gồm cả Kiseki nữa!”

Cậu nắm chặt thanh kiếm.

Không được phép thất bại. Cậu sẽ bảo vệ đồng đội và cứu Kiseki. Con đường đạt được mục tiêu có gian nan thế nào, cậu cũng đã biết ngay từ đầu và vẫn quyết tâm thực hiện nó.

Cậu tiếp tục tiến về phía trước cho đến tận giờ với niềm tin vào khả năng cứu được em ấy.

Và hiện tại, khả năng đó đang ở ngay trước mắt cậu.

Sau khi đã tiến xa đến thế này, sao mà cậu để nó đi được!

“…Ouka, dù có chuyện gì xảy ra, tuyệt đối không được rời xa Takeru đấy!”

Mari chạy đến bên cậu và nói với giọng nghiêm túc.

Dù Ouka có bất ngờ khi được gọi bằng tên mình, thì vẻ mặt cô thay đổi khi nhìn Mari.

“…làm ơn đấy…!”

Mari giao phó cho Ouka điều mà cô không làm được.

Takeru và Lapis cùng cảm thấy giống như Mari.

“NẾU có gì đó xảy ra, đừng chần chừ bắn em nhé.”

‹‹“Đó cũng là yêu cầu từ tớ nữa. Nếu có gì đó xảy ra, thì bọn tớ đều nhờ cậu hết…”››

Đón nhận mong đợi từ mọi người, Ouka thấy được sự dè chừng và gật mạnh đầu.

“………hiểu rồi!”

Nghe thấy lời đáp lại đó, Mari nhẹ nhõm để lại mọi thứ cho cô ấy.

Takeru cũng động viên Ouka và chuyển sự chú ý của mình sang Ikaruga đang chạy đằng sau.

‹‹“………”››

Người duy nhất biết lí do tại sao Ikaruga lại tham gia trận chiến này chỉ có Takeru và Nagaru. Cậu cảm thấy đồng đội mình cũng đang thắc mắc về chuyện đó, nhưng họ không hỏi.

Họ biết nhau đã từ lâu rồi. Đồng dội cô ấy có thể hiểu cảm giác của cô.

L6 – XXX ở ngay trước mặt họ.

Ngắm vào tòa lâu đài tăm tối ấy, Tiểu đội 35 tấn công.

Với chút hi vọng nhỏ nhoi còn sót lại, họ giữ chặt nó vào trong ngực.


Phần 9Edit

30 phút sau khi Takeru và những người khác tách khỏi Liên Minh Dị Giáo rồi tấn công.

Kanaria ôm đầu gối ngồi dưới gốc cây trong sân trường.

Tại sao Takeru và những người khác lại bỏ cô lại… Kanaria không phải là một đứa trẻ con mà không biết. Nếu một người trong đội bị phát hiện đang trả thù, thì khả năng cao là có sự cố xuất hiện trong quá trình tiến hành chiến dịch. Dù không thích cái cách họ làm, nhưng cô có thể hiểu việc bị đuổi khỏi chiến dịch.

Bởi cô không cảm thấy muốn chấm dứt việc trả thù, nên bị bỏ lại là điều đương nhiên.

Nhưng cô tự hỏi rằng có thật là Ikaruga đã tự hành động để không cho cô tham gia chiến dịch không.

“Cô ấy muốn ngăn Kana chiến đấu…! Cô ấy thật hèn nhát và không công bằng… tại sao cô ấy cứ ngáng đường Kana chứ…!”

Vừa nhìn chằm chằm thanh Lævateinn đang cắm xuống đất, Kanaria vừa nghiến răng.

Lưỡi kiếm của cộng sự của cô đã hoen rỉ. Cứ đà này thì chính lưỡi kiếm của cô cũng sẽ thối rữa và mục nát.

Thanh kiếm với cái tên ‘trả thù’ mà không được sử dụng sẽ rỉ sét…

⸀“Nó sẽ tiếp tục đến lúc nào chứ?”⸥

“…im đi…”

⸀“Con thực sự nghĩ Isuka sẽ vui mừng sao?”⸥

“…cái đó…! Đến Kana còn…!”

Kanaria biết tại sao mình lại thất vọng như vậy.

Đó là bởi điều Ikaruga nói là đúng.

Cô biết Isuka không muốn trả thù.


──Cô biết chuyện đó khi nghe được nguồn gốc tên của mình từ Isuka.


“…người mẹ đã cho mình cái tên…”

Kanaria nhớ lại đoạn hội thoại với Isuka.

Isuka có nói vài điều với cô.

Vì Isuka bị giáo dục lại và thậm chí một chút cảm xúc cũng khiến não cô đau dữ dội, nên cô tránh nói về Kanaria.

Chỉ những lúc cô hoàn toàn không kìm nén cảm xúc của mình nổi, thì Isuka mới cảm thấy đau đớn đến nỗi phải rên rỉ và gào thét. Yêu thương, ghét bỏ cô dành cho Ikaruga đều dâng trào. Rằng cô ấy đã bỏ cô lại và trốn thoát một mình, rằng cô ấy đã nhặt được cuốn sách tranh, rằng cô ấy đã dùng thủ đoạn để lừa Kanaria. Cuộc sống hàng ngày của cô lại tiếp tục sau khi xả cơn giận. Và lúc cô chán với việc khóc lóc và kêu gào, thì cô luôn lặng lẽ rơi nước mắt, mong muốn được gặp Ikaruga.

Thậm chí khi Kanaria đến an ủi, thì cô đều bị Isuka hắt hủi.

Đôi lúc cô còn bị đổ lỗi, rằng chính sự tồn tại của cô là nguyên nhân.

Nhưng sau khi kêu gào, Ikaruga lại ôm chầm lấy Kanaria.

⸀“Con chính là thứ Ikaruga để lại, nên hãy thế chỗ cô ấy đi.”⸥

Cô biết, rằng tình cảm đó không phải cho cô mà cho Ikaruga. Kanaria vẫn hạnh phúc dù hiểu là với người đã thức tỉnh cảm xúc và thấy cô đơn hơn cả đau đớn như Isuka, thì cô đơn thuần chỉ là một sự thay thế.

Cô hạnh phúc khi biết mẹ cần mình.

Mỗi lúc như vậy, Kanaria lại ôm chầm lấy Isuka, hít một hơi thật sâu để khắc sâu mùi hương của Isuka vào trong tâm trí.

Dù cô ấy có cảm thấy thế nào… thì người buông bỏ cô là Isuka.

Vì bị Giả Kim Thuật Sư nghi ngờ, nên cô đã trao Kanaria cho Valhalla.

Khi cô lần đầu nổi cơn thịnh nộ khi chia li với mẹ mình, Isuka đã nói.

⸀“Những Suginami đều được đặt tên theo tên các loài chim, chắc ý của nó là họ sẽ không thể ra ngoài cái lồng có tên Giả Kim Thuật Sư. Chim hoàng yến có ấn tượng mạnh nhất trong tất cả các loài bị nhốt trong lồng. Mẹ nghĩ nó hợp với con, một vật thí nghiệm.”⸥

Isuka nhìn chằm chằm Kanaria và nói bằng giọng lạnh lùng thường thấy.

⸀“…nhưng mà, thật buồn là người mẹ cho con cái tên đó lại không nghĩ như vậy. Kanaria trong cuốn sách tranh ấy đã thành một con người, và lấy được tự do có tên ‘gia đình’. Tên của con, Kanaria, bắt nguồn từ cảm xúc đó.”⸥

Isuka đến bên Kanaria đang nức nở và dịu dàng ôm cô.

Cô nhận ra cái ôm khác thường ấy chỉ sau khi chia tay Isuka rồi.

⸀“Vỗ cánh bay tự do, rời khỏi nơi này đi. Đi đến bất cứ nơi đâu con muốn… có thể chưa đủ, nhưng đó là tất cả những gì mẹ làm được cho con.”⸥

Bàn tay ấy xoa đầu cô thật dịu dàng làm sao.

⸀“Con… Mẹ muốn con có một cuộc sống không đau khổ, mẹ thực lòng mong muốn như vậy.”⸥

Đó là lần cuối Kanaria nghe được giọng nói của Isuka.

Giờ cô đã hiểu. Trong cái ôm cuối ấy, cô không có thế chỗ cho Ikaruga, người được ôm chính là cô. Sau cùng, Isuka đã ôm Kanaria với tư cách là một người mẹ.

“………”

Isuka bảo cô hãy sống tự do.

Hẳn là vậy rồi, cô ấy không muốn cô phải chiến đấu, bị bắt vào cái lồng Giả Kim Thuật Sư. Ikaruga cũng vậy, đặt cô một cái tên với mong muốn cô được sống tự do.

Người phụ nữ đó cũng không muốn. Đó là thứ Kanaria thất vọng.

“…vậy thì, mình nên chiến đấu vì thứ gì đây?”

Ngay cả Kanaria cũng không biết Isuka không muốn gì. Cô cần lí do gì để thuyết phục Isuka?

Nhưng nếu cô cố đưa ra một lí do, thì đó lại thành một lời dối trá, đúng không.

Kanaria tìm kiếm một cách để cô tự thuyết phục mình.

Lí do hiện tại không có thật. Nó quá xa vời, chỉ là một cái cớ. Nó giống như kiểu một kẻ cặn bã giơ cao lá cờ ‘công lí’ để tấn công kẻ địch đáng ghét.

Một lí do để chiến đấu. Cô tự hỏi liệu có lí do nào khác để cầm kiếm ngoài vì Isuka không.

“………!!”

Hình ảnh Ikaruga ngã xuống tuyết, máu chảy lênh láng, hiện lên.

Lúc đó, Kanaria không biết tại sao mình lại giận dữ với kẻ địch như vậy.

Có một lí do.

Đó là sự thù hận. Rửa hận. Nhưng, không phải vì Isuka.

“…không… không phải…!!” Dù cô có cố từ chối thế nào đi chăng nữa, thì cơn ngứa ran trong ngực cô không dừng lại.

Chắc chắn đó là vì Ikaruga. Thấy Ikaruga không nhúc nhích trước mặt, cô đã buồn bã và ánh mắt chuyển sắc đỏ, cô không biết phải làm gì…

Những cảm xúc lúc đó giống như khi cô được báo rằng Isuka đã mất.

Kanaria đột nhiên nhận ra.

Ngay trước khi Takeru và những người kia dịch chuyển, Ikaruga đã chui vào trong một con Long Kỵ Binh. Cô ấy có dự định gì đó. Kanaria nghe được là Ikaruga là một thành viên phát triển vũ khí và thợ máy trong tiểu đội. Tại sao một người như vậy lại vào một Long Kỵ Binh.

“…không thể nào.”

Kanaria cảm thấy ong ong trong ngực.

Chẳng lẽ Ikaruga định tự mình lên tiền tuyến? Vì cái gì chứ?

“….thay cho Kana… tự cô ấy sao?”

Dù là phá hủy cơ sở nghiên cứu thứ nhất hay giết Suginami Suzaku, cô ấy đều định làm một mình. Bởi cô ấy không muốn Kanaria phải chiến đấu, nên tự cô ấy đã… vậy đó là lí do cô ấy chui vào Long Kỵ Binh sao?

“────”

Kanaria mở to mắt, cô không thể chịu nổi nữa.

Ngu xuẩn. Ngu xuẩn. Ngu xuẩn. Cô ta đi thay cho mình, thật ích kỉ. Đi một mình dù không có kĩ năng thực chiến nào, ngu ngốc. Giả Kim Thuật Sư không phải thứ cô ta có thể một mình phá hủy được. Cô ta chỉ đang đâm đầu vào chỗ chết thôi.

“!! ────Ghh!!”

Kanaria nhìn quanh, không biết làm gì.

Tại sao?! Tại sao mình lại thấy ong ong trong ngực chứ?! Dù mình ghét cô ta…!

Cái chết của Ikaruga hiện rõ mồn một trong đầu cô và nó trùng lặp với Isuka.

Nhưng Kanaria không thể làm được gì. Rời nơi này là bất khả thi, cô không có cách nào để đi cứu được. Sẽ phải mất hàng giờ mới lấp đầy ma thuật vào thiết bị dịch chuyển loại tân tiến nhất.

Trong khi đó, Ikaruga sẽ──Ikaruga không thể chết được.

Cô chẳng còn quan tâm đến lí do nữa.

Giờ cô ấy không thể chết!

“…tại sao nó luôn… luôn thế này…!!”

Kanaria ôm đầu bất lực.

Nó giống như với Isuka. Cô tin tưởng rằng một ngày nào đó họ sẽ gặp nhau, cô đã học kiếm thuật để cứu mẹ, nhưng đã không kịp.

Lần này cũng vậy. Cô bị bỏ lại phía sau và sẽ mất ai đó ở nơi mình chẳng biết…

Cô nghiến răng, cáu tiết và thất vọng.

Khi cô vừa làm vậy,


──Đến lúc ngươi bỏ cái thói bướng bỉnh rồi đấy.


Cô cảm thấy loáng thoáng nghe được một giọng nói ở trong đầu.

Kanaria tự nói với bản thân rằng đó là tưởng tượng và định nhắm mắt ôm đầu.

Ngay lúc đó.

Tự dưng có gì đó sáng lên trước mắt cô.

“…?” Cô ngẩng mặt lên, Lævateinn đang cắm xuống đất sáng rực trong quầng lửa.


TMG v09 221


Kanaria sửng sốt nhìn chằm chằm vào ngọn lửa.

Chúng trào ra từ vết nứt của lưỡi kiếm.

Sau khi lấp đầy khắp xung quanh, thì ngọn lửa bắt chước thành dáng hình của một người ở trước mặt Kanaria.

Đó là một người phụ nữ.

Kanaria nhìn hình bóng người phụ nữ dưới dạng lửa đó.

“…Mama?...”

Cô cảm thấy người phụ nữ tóc dài kia hơi giống Isuka.

“…Lævateinn…?”

Ngọn lửa không trả lời lại. Nó chỉ nhìn chằm chằm Kanaria.

Và, không cất lên một lời nào, ngón tay của người phụ nữ chỉ thẳng về phía thiết bị dịch chuyển.

“…Cô… cô muốn nói gì…?”

Khi Kanaria hỏi, ngọn lửa đột nhiên biến mất.

Xung quanh trở lại im ắng trong tích tắc.

Nó trở lại bình thường như thể tất cả chỉ là ảo giác.

Lævateinn đã bị phá hủy một phần, nó chỉ có thể lấy ra một chút sức mạnh ban đầu. Sức mạnh hồi Orochi sử dụng sẽ không quay trở lại nữa.

Vậy thì cái gì vừa diễn ra vậy?

“………”

Theo chỉ dẫn của Lævateinn, Kanaria cầm lấy kiếm và đến bên cạnh thiết bị dịch chuyển.

Mức nạp phép thuật đang ở 0%. Các pháp sư hẳn đã dồn hết tất cả ma thuật vào đó và phải mất một lúc lâu mới đổ đầy được Thánh Bảo Ma Thuật. Kanaria không thể làm được gì.

Ngọn lửa đó cũng chỉ là ảo giác mà thôi.

Nhưng cô vừa nghĩ vậy──thì ánh lửa lại bùng lên trên lưỡi kiếm.

“──Cái-!”

Ngọn lửa thổi bay tóc Kanaria ra sau, chúng tràn ngập khắp sân trường.

Lửa bốc lên trời như một con rồng, rồi phóng xuống bể chứa của thiết bị dịch chuyển. Bị ánh sáng chói lòa làm mờ mắt, Kanaria vẫn nhìn chằm chằm vào nó.

Khi ngọn lửa lấp đầy thiết bị, tốc độ lấp đầy ma pháp nhảy vọt.

Trong sự hoành hành của biển lửa, Kanaria hít một hơi thật sâu.

Có gì đó chạm vào vai cô.

Một bàn tay dưới dạng lửa nắm lấy vai cô.

Cô không ngoái lại. Một ý chí nói rằng ‘đừng quay lại’ gắn ở trong đám lửa.

Bàn tay đó dịu dàng đẩy lưng Kanaria.

“Đi đi”. Như thể muốn dẫn đường cho cô.

“………”

Thánh Bảo Ma Thuật có linh hồn, đó là một giả thuyết cho rằng tính cách được sinh ra chính là kết quả của sự gắn kết của chủ nhân và cảm xúc, hiện thân của chúng. Linh hồn cũng có thể xâm nhập từ bên ngoài vào và đồng hóa với Thánh Bảo Ma Thuật.

Đó chỉ là giả thuyết thôi, cô đã được kể cho trước đó rằng có linh hồn trú ngụ trong thanh Lævateinn bị phá hủy một phần, nhưng cô không biết nó có tồn tại hay không.

Tuy vậy, Kanaria cảm thấy ngọn lửa đẩy lưng cô như cách mẹ cô làm.

Cô không quan tâm có đúng hay không. Dù cho đó chỉ là ảo mộng, ảo ảnh, thì cũng chả sao.

Cô thầm cảm ơn Lævateinn, và,

“──Con đi đây.”

Ôm trọn lấy cảm xúc mới mẻ này, cô nhảy vào thiết bị dịch chuyển.


Phần 10Edit

Sau khi xác nhận Takeru và những người còn lại đã xâm nhập vào phòng thí nghiệm, Usagi nấp vào trong phòng điều khiển và cầu nguyện cho sự an toàn của đồng đội.

Cô tiếp tục cảnh giác và thận trọng kiểm tra cửa kính.

Dù tháp điều khiển không cao, nhưng vì nó có cửa kính ở 360 độ, nên họ có thể sử dụng để theo dõi tất cả đội vào phòng thí nghiệm. Tuy đây là một nơi thích hợp để phòng thủ lối vào, thì nơi này vẫn dễ bị kẻ địch phát hiện.

Mặc dù trước đó chỗ này rất ồn ào, nhưng bên trong lại im lặng như tờ.

“Tôi đ…đã đặt một cái bẫy rồi. N-Nếu kẻ địch đến nó sẽ báo ngay. Tôi cũng đã kiểm tra lối thoát rồi.”

“…nơi này yên tĩnh đến lạ. Tôi có thể nghe thấy âm thanh chiến đấu của đội nghi binh, nhưng xung quanh phòng thí nghiệm lại chẳng có âm thanh gì hết. Điện đàm có dùng được không?”

Khi được thành viên của đội số bảy hỏi, Usagi xác minh xem đài có hoạt động được không.

Nó đã kết nối với Nagaru. Sau khi hoàn thành việc báo cáo như thường lệ, cô cố liên lạc với tiểu đội 35.

“… không ổn rồi. Bên trong phòng thí nghiệm dường như đang cản trở việc liên lạc.”

“Đúng như tôi nghĩ. Ở đây cũng vậy. Tôi không thể liên lạc với đội trưởng.”

“…ma thuật truyền tin không hoạt động…”

Cả ba lo lắng suy nghĩ.

Usagi dùng khẩu súng bắn tỉa, thành viên đeo kính râm của đội số bảy cũng giỏi bắn tỉa bằng ma pháp. Thành viên của đội bảo vệ có khả năng chuyên về trinh sát và đặt bẫy. Vậy nên trong cận chiến thì họ không thể tham gia được. Họ chỉ có thể quan sát từ xa trong khi đồng đội đánh nhau ở tiền tuyến. Ngay cả giờ họ đều cảm thấy thất vọng khi phải đợi chờ.

“Chúng ta nên tập trung vào công việc của mình. Để cho những người xâm nhập bên trong không gặp vấn đề gì, chúng ta phải bảo vệ nơi này.”

Đáp lại thái độ của Usagi, một tay bắn tỉa, hai người kia khẽ mỉm cười.

Và trở lại vị trí của mình.

“Đ-để việc trinh sát cho tôi…! Tôi sẽ báo cáo ngay khi có kẻ địch tới gần!” “Bên bảo vệ và dòng máu thuần chủng sẽ làm nhiệm vụ canh giác. Saionji, cậu quan sát phòng thí nghiệm của mình cũng không có vấn đề gì đâu.”

“Thật tốt quá… với khẩu súng này, độ cơ động của tôi không có cao.”

Usagi cảm ơn hai người, rồi lấy lại hơi và bình tĩnh lại.

Và──đó là lúc một âm thanh tuyệt vọng vang lên từ điện đàm.

‹‹“Saionji-san, em có nghe thấy tôi nói không?”››

Người đang liên lạc với cô là Kanata. Dù có hơi bất ngờ nhưng Usagi vẫn đáp lại qua điện đàm.

‹‹“Hướng ba giờ, đang chạy với tốc độ chóng mắt về phía L6!”››

Nhận định đó là kẻ địch, Usagi lập tức chĩa họng súng theo hướng ba giờ ở ngã tư đường.

Cô nhìn qua ống ngắm và điều chỉnh độ phóng đại nhằm kiểm tra mục tiêu.

Nhưng──đó lại là một người cô không ngờ đến.

Với ánh rửa đỏ rực từ thanh kiếm phun trào, bóng hình đó phóng nhanh như một thiên thạch.

“──K-Kanaria-san?!”

Usagi vô tình rời khỏi ống ngắm và thốt lên. Hai người kia băn khoăn không biết đó là gì, và tiến lại gần chỗ cô.

“Tại sao Kanaria-san lại ở đây?! Kusanagi nói cô ấy bị bỏ lại mà, đúng không nhỉ?!”

‹‹“Tôi không biết nữa… sao cô ấy có thể đến được đây chứ… Hoshijiro cũng không hiểu.”››

“………!!”

Usagi hổn hển, cố gắng kiềm chế bối rối.

Tại sao Kanaria lại ở đây. Usagi biết rằng Ikaruga không muốn cô ấy tham gia vào chiến dịch.

Người đầu tiên Ikaruga đã tâm sự với là Usagi. Cô ấy không nói lí do, nhưng Usagi đã phản đối khi nghe được cô ấy sẽ tham gia trong một Long Kỵ Binh. Ikaruga có thể kì quái, nhưng không hành động vô lí. Ikaruga vẫn tham gia chiến dịch, dập tắt nỗ lực thuyết phục điên cuồng của Usagi.

Để ngăn Kanaria chiến đấu.

Cô ấy nên làm gì? Có nên để Kanaria tiếp tục không?

Trong lúc Usagi đang do dụ, thì từ đằng sau, thành viên tiểu đội số bảy đã đặt tay lên vai cô.

Cậu ấy nhấn nút trên điện đàm và liên lạc với Nagaru.

“…hai người chúng tôi bằng cách nào đó có thể xoay xở ở đây được. Saionji vào trong có sao không?”

Usagi bất ngờ trước sự quan tâm của cậu ấy. Thành viên đội bảo vệ cũng gật đầu.

Usagi ôm khẩu súng vào ngực và nghe loa của điện đàm.

‹‹“Usagi-chan~? Chị đã nghe câu chuyện rồi.”››

“…vâng.”

‹‹“Em định đi à? Chị không thể cho phép dưới tư cách chỉ huy.”››

“………Em hiểu, nhưng mà…!” ‹‹“Mà, chị có thể hiểu cảm giác của Ikaruga mà~. Chị biết lí do em ấy đến đây. Ngoài ra, đúng là việc Kana-chan phá phách có thể gây rắc rối thật. Nhưng trên hết thì người duy nhất có thể ngăn được cô ấy là một trong ba người các em.”››

Usagi mở to mắt khi nghe Nagaru nói, con ngươi cô run rẩy.

‹‹“Đổi lại~, nhớ tránh liều lĩnh đấy. Em đã hứa mình sẽ đợi Kusanagi-kun, đúng hông? Không giữ lời hứa là không được đâu~.”››

“…vâng, chắc chắn em sẽ quay lại.”

‹‹“Nn. Vậy thì, nhờ hai người kia yểm trở cho Usagi-chan nhé.”››

Khi Nagaru nói với tất cả, hai người ấy đáp lại.

Thành viên đội số bảy mở ba lô, rồi lấy khẩu súng nòng .50 và ném cho Usagi. Cô giơ cả hai tay bắt nó.

“Tôi mang chúng để tự phòng thủ nhưng mà… cứ dùng đi. Tôi không cần đến chúng đâu. Dù sao thì tôi là một pháp sư mà.”

Cậu ấy nâng kính lên đỉnh đầu và mỉm cười.

“Tôi sẽ đặt một tấm bùa trinh sát ở võng mạc của cậu. V-với nó, cậu có thể thấy kẻ địch trong vòng bán kính 50 mét. Cầu cho thần chiến tranh luôn ở bên cậu.”

Cô gái ở đội bảo vệ đến gần và chạm vào mí mắt của Usagi, và niệm phép lên cô.

Usage mở mắt, miệng tạo hình chữ ‘へ’. Cô căng thẳng gật đầu.

“Cảm ơn…!”

“Cứ đê nơi này cho bọn tôi. Chúng tôi sẽ yểm trợ cậu đến khi cậu bắt kịp họ. Đi giúp đồng đội mình đi.”

“Ư-ưmm… trà, ngon lắm. Khi quay trở lại, cậu sẽ dạy tôi cách pha nhé?”

“──Chắc chắn rồi!”

Cảm thấy tinh thần của họ trong người mình, Usagi chạy xuống cầu thang.

Trong tiểu đội và tổ đội, người phụ trách bắn tỉa và trinh sát cũng như cả việc liên lạc sẽ không được lên tiền tuyến. Họ luôn ở phía sau, dõi theo lưng đồng đội và yểm trở cho họ.

Chắc đó là lí do vì sao dù chỉ ở cùng Usagi trong một thời gian ngắn mà hai người đó biết được cô cảm thấy đau đớn đến nhường nào.

Một tay bắn tỉa phải đợi lệnh, chờ cho đến lúc cần.

Nhưng cho phép đồng đội đi một mình và ra khỏi tâm mắt đã làm cô mất tư cách là một tay bắn tỉa. Ít ra thì cô chỉ mất tư cách là một tay bắn tỉa của Tiểu đội 35.

Với khẩu súng trường trên lưng và hai khẩu lục nòng .50 ở hai tay, Usagi đuổi theo Kanaria.

Cô không biết bằng cách nào Kanaria lại đến được đây.

Cô không biết mình nên ngăn Kanaria lại hay cứ để cô ấy đi.

Trong trường hợp nào thì cô cũng không thể để cô ấy đi một mình.

Cô ấy là một người quan trọng với Ikaruga, với Usagi và cả tiểu đội. Cô ấy rất quan trọng.



Phần 11Edit

Bên trong Phòng L6 – XXX bao trùm trong yên tĩnh. Không như bề ngoài góc cạnh, ơ trong khá đơn giản. Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm còn giống một phòng thí nghiệm hơn chỗ này.

Takeru và những người khác cẩn thận chạy nhanh qua phòng thí nghiệm.

…không có dấu hiệu của con người…

Lạ thật. Cơ Sở Nghiên Cứu Đầu Tiên đáng lẽ phải là trụ sở của Giả Kim Thuật Sư chứ. Lạ là không gặp một người nào dù đi xa đến thế này, cậu nghĩ tất cả đều ở bên trong cơ.

Chưa nói đến cấp 6… thì đáng lẽ ra ban đầu chỉ có bốn cấp độ tồn tại, và cấp 5 sẽ xử lí những tạo vật và hình thể cực kì nguy hiểm, chứ không thể nào lại không có ai ở trong được.

“…tệ rồi đây. Cấu trúc bên trong khác với ở bản đồ. Chúng ta đáng lẽ phải đến tưởng ở khu thứ ba rồi.”

“Chúng ta vẫn chưa gặp dược bức tường nào…! Chuyện gì đang xảy ra thế này…!”

Nếu nhìn qua bề ngoài thì ai cũng nói được đây là một mê cung.

Takeru và mọi người dùng chân rồi tập trung tại một nơi.

Ikaruga cũng dừng lại và đáp Long Kỵ Binh xuống đất.

‹‹“…nhìn vào bức tường này. Có dấu vết của việc di chuyển. Có thể cấu trúc bên trong thay đổi thường xuyên. Như một câu đố…”››

Nếu điều Ikaruga nói là đúng, thì có nghĩa là đường đi đang thay đổi. Cứ thế này thì nhớ bản đồ sẽ thành vô nghĩa mất.

“Chúng ta bị mắc kẹt dù tiến xa thế này ư…!”

“Không có âm thanh, chẳng có cái gì xuất hiện… chỗ này là cái quái gì vậy?”

Mari hỏi Ikaruga.

Ikaruga lắc cái đầu con Long Kỵ Binh.

‹‹“Tớ cũng không biết nữa. Tớ được sinh ra trong Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, hết…”››

Số Cơ Sở Nghiên Cứu của Giả Kim Thuật Sư có tổng cộng ba mươi nơi, bao gồm hơn một trăm nếu tính cả các cơ sở sản xuất. Vì chúng còn mở rộng ra ở nước ngoài, nên ngoài Giả Kim Thuật Sư thì không ai biết được số liệu chính xác.

Cứ đà này thì họ sẽ không thể quay lại kịp lúc mất.

Họ không còn cách nào khác ngoài việc tiếp tục.

Nhưng nếu cứ thế này thì họ có thể sẽ bị mắc bẫy.

Họ càng nghĩ nhiều về nó, thì chữ ‘rút lui’ lại xuất hiện trong đầu cậu.


────i-chan.


“…?!”

Đúng lúc đó, một giọng nói yếu ớt làm rung màng nhĩ của cậu.

Takeru mở to mắt và nhìn chằm chằm vào con đường ở phía trước.

Trong hành lang không có ánh sáng ấy, cách một vài mét và bao phủ trong bóng tối.

“…Takeru? Gì thế?”

“…vừa nãy… có một giọng nói…”


──Onii-chan.


Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là giọng của cô em gái cậu đang tìm kiếm.

Nhịp tim Takeru đập mạnh.

Cậu nhìn chằm chằm. Phá bỏ bóng tối, cậu cố nhìn cho đến khi thấy thứ cậu đang kiếm tìm.

Ai đó đang đứng trong bóng tối.

Một chiếc váy trắng và một cái mũ rơm.

Đó──chắc chắn là──

“──Kiseki?”

Takeru giang tay ra và bước một bước về phía trước.

Em ấy đang ở ngay trước mắt cậu. Người cậu không ngừng muốn cứu, sự tồn tại quý giá nhất. Người em gái duy nhất.

Cậu đưa tay ra. Đơn giản là chạm đến cô.

Nhưng, ngay trước khi cậu lao đến chỗ Kiseki, thì một tiếng còi hú vang trong đầu cậu.

Takeru nhớ lại lần cậu đã từng bỏ đồng đội để cứu Kiseki và làm nguội đầu.

Không đời nào Kiseki lại ở một nơi như thế được.

Đây──là một cái bẫy.

“Mọi người tập trung lại! Tuyệt đối không được tá──”

Khi cậu hét lên chỉ dẫn cho đồng đội, thì cậu nhận ra đã quá muộn.

Khoảng cách hai mét giữa Takeru ở đằng trước với Ouka và những người khác,

──Bị một bức tưởng thịt đột ngột lấp đầy.

A ha-a ha ha ha ha! A HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA!

Bức tường thịt, mắt mũi, miệng cười rạng rỡ với Takeru.

Trong giọng Kiseki.

“Ouka! Mari! Suginami!”

Khi cậu với tay qua bức tường thịt, Lapis giật mình.

‹‹“Không được! Nếu anh chạm vào Hyakki Yakou trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, anh sẽ bị xói mòn!”››

“…!! Chuyện đó… chết tiệt!”

Takeru thất vọng vung kiếm, cậu nghiến răng vì sự bất cẩn của mình.

Cậu đáng lẽ nên nhận ra đó là giả ngay khi nhìn thấy cô ấy, nhưng lại bị phân tâm trong thoáng chốc.

Bởi vì hoàn cảnh đang khẩn cấp, nên bị xao nhãng dù chỉ là một khoảnh khắc cũng không thể tha thứ được.

“…Kiseki ở ngay đây này?”

Một giọng nói ở ngay phía sau cậu.

Takeru tức điên, cậu xoay người lại.

Ở lối đi phía trước, Kiseki đang đứng đó mà đội một chiếc mũ rơm.

“Ngươi là cái quái gì thế…! Thử bắt chước Kiseki nữa xem… Ta sẽ chặt ngươi không thương tiếc đấy!”

“Kinh khủng quá Onii-chan. Đúng là em không phải Kiseki, nhưng nó chẳng thể thay đổi được sự thật là đây một phần của cô ấy, thấy không?”

“Im đi… đừng có nói nữa…!”

Nó là cái gì đi chăng nữa thì cũng có hình dáng của Kiseki, và đang cười khúc khích trước vẻ điên cuồng của Takeru.

‹‹“…xét theo khung xương thì đây là một homunculus. Rất có thể nó đã được cấy ghép tế bào của Kiseki-sama.”››

“……!”

‹‹“ Đó là một hình nhân vô hồn. Để đi tiếp hay về với đội của Ouka và những người khác, ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hạ gục nó.”››

“Khh!”

‹‹“Làm ơn hãy chịu đựng đi anh, ngay cả khi nó có vẻ ngoài của Kiseki-sama…!”››

Được Lapis khích lệ, Takeru run rẩy cầm thanh kiếm. Trong lúc cậu còn chần chừ thì một số homunculus với hình dáng giống nhau đã đến từ phía sau con đường.

Đám homunculus cười khúc khích và cào vào ngực ở chỗ bị cấy tế bào Hyakki Yakou. Các tế bào thức tỉnh và tiếp tục ăn mòn cơ thể homunculus.

Những thể thay đổi tử vẻ ngoài của Kiseki──thành các hình thù quái đản.

Một đội quân quái vật. Một đàn biến thể.

Trông như Hyakki Yakou huyển thoại đang──

“──UOOOOOOOOOOOOOOOOOoo!!” Không thể chịu nổi khi nhìn bóng hình Kiseki trong tình trạng thảm hại như vậy, Takeru tay cầm kiếm lao về phía trước.

Trong một cơn ác mộng, giết vô vàn em gái mình.



Phần 12Edit

Bị chặn bởi một bức tưởng thịt, Ouka và Mari bị tách khỏi Takeru, họ đứng quay lưng lại với nhau khi bị homunculus tấn công.

“Chúng ta thật bất cẩn…! Nếu chúng có thể cấy ghép được tế bào, thì ta đáng lên phải xem xét khả năng này ngay từ đầu mới phải!”

“Sao cậu không bình tĩnh lại đi… dù giờ có nghĩ đi chăng nữa, thì cũng chẳng giúp được gì. Ai lại biết được chúng áp dụng vào thực tiễn nhanh thế chứ. Còn chưa đầy một tuần kể từ khi ta đến căn cứ của Liên Minh Dị Giáo mà.”

Nghe Mari nói vậy, Ouka cũng lấy lại được bình tĩnh. Dù cô có tiếp tục bình luận về chuyện này thì cũng chả làm được gì. Thay vì hối tiếc, họ cần phải giải quyết thứ ở trước mắt đã.

Biết ơn lời nói lấc cấc của Mari, cô tạo cọc lên cả hai cánh tay.

Mari cười gượng và triển khai một vòng tròn ma pháp ở dưới chân.

“Geez, Takeru đúng là một tên siscon… hừ, mà tớ cũng chả ghét cái tính đó của cậu ấy.”

“Ta làm gì đây. Suginami đã bị bức tường chặn. Cô ấy không thể ở một mình quá lâu được.”

“…thôi nào, thế ta đang làm gì đây? Tớ lại phải bắt cặp với cậu nữa rồi.”

Ouka hơi tổn thương khi nghe vậy, cô liếc nhìn Mari.

Nhưng cảm xúc thật của Mari không phải ghét việc bắt cặp với Ouka.

Nhìn vẻ mặt cô ấy là biết. Ngay cả cô ấy cũng muốn cùng nhau vượt qua hoàn cành này.

Bằng chứng chính là bàn tay đang run rẩy ấy. Kẻ địch là Hyakki Yakou được cấy tế bào của Kiseki. Chúng yếu hơn bản gốc, nhưng không thể thay đổi được sự thực là họ sẽ chết dù chỉ chạm vào nó.

Cô cần ai đó bảo vệ phía sau.

“Ta sẽ chia nhau ra từ chỗ này. Để Suginami cho tớ, cậu đuổi theo Takeru nhé.”

“Cậu nói đúng.”

“Tất nhiên rồi. Trong từ điển của tớ không có thứ như bỏ một trong hai.”

Mari hành động kiên quyết và cúi thấp người.

“Đừng chết đấy──!”

“──Cậu cũng thế!”

Hai người lấy đà chạy cùng lúc.

Rồi Ouka vung cánh tay phải, còn Mari phòng ma thuật tích trữ ở hai tay.

“ ‹‹Count’s Fang››  !”

“ ‹‹Aurora Cannon››  !”

Bằng tất cả những gì đang có, họ lao vào bức tường thịt.

Ma thuật của hai người xuyên qua tường, mở ra lối đi cho họ. Chính giữa bức tương bắt đầu tái sinh lại, nhưng họ vẫn có thể bay qua. Vì phải chiến đấu với đám homunculus đã biến thành dạng ác quỷ, họ để mình vào những trận chiến riêng biệt.



Phần 13Edit

Do bị cô lập nên Ikaruga tập trung vào việc trốn thoát. Cô lái Long Kỵ Binh bay về phía sau và tiếp tục tránh bị homunculus đuổi theo bằng khẩu súng máy.

Ikaruga là một kĩ sư. Cô ấy quá quen với việc điều khiển Long Kỵ Binh, nên cũng có đủ kiến thức cần để đưa hiệu suất lên cao nhất có thể. Dù là một Regin đầy tham vọng, thì khả năng dùng Long Kỵ Binh của cô ấy có thể so sánh với người giỏi nhất trong quân đoàn đặc biệt của Các Hiệp Sĩ.

Nhưng Long Kỵ Binh không xử lí tốt với các kẻ địch nhanh lẹ. Dù đây là một con đường rộng mười mét, thì một con Long Kỵ Binh dài ba mét cũng là bất lợi lớn.

Không những chỉ còn ít đạn, mà lưỡi dao răng cưa cũng đã hết năng lượng.

“……nhh……!”

Khẩu súng máy ở tay phải đã hết đạn và bị vứt bỏ.

Tận dụng cơ hội hàng rào súng đang gián đoạn, đám homunculus đang bị xói mòn bèn chạy lên tường như nhện và đuổi theo cô.

Với chút năng lượng còn lại trên kiếm, cô xoay người vung nó. Cô cắt đôi hai con homunculus xồ đến chỗ mình, nhưng một con thoát được và bám lấy tay cô.

Con homunculus vòng tay ôm chặt và các tế bào tăng trưởng nhanh, nó đã bị biến dạng.

‘Cạch’, Tay Long Kỵ Binh nhanh chóng bị Hyakki Yakou ăn mòn.

Ikaruga tự mình vứt bỏ cánh tay đó và Long Kỵ Binh bị ngã về phía sau.

“Tăng thêm đánh lửa, hết lực…!”

Kích hoạt máy tăng lực dù vẫn còn nằm ở trên mặt đất, cô trượt ra ngoài hành lang. Dùng tất cả năng lượng đang có, Ikaruga tránh xa khỏi đám homunculus với tốc độ đáng kinh ngạc.

Khi cô đến gần bức tường, Ikaruga bắn đạn pháo bằng tay còn lại, phá hủy nó để trốn thoát. Khi Long Kỵ Binh rung lắc dữ dội, Ikaruga tiếp tục nghiến răng.

Không lâu sau, năng lượng cạn kiệt. Long Kỵ Binh ‘brừừừ’ ngừng hoạt động. Giao diện tắt cái ‘phụt’ và màn hình tối đen.

Ikaruga lấy tay mở cửa phòng lái và bò ra ngoài.

“………”

Trán cô hẳn đã bị đập vì máu đang chảy xuống má cô.

Sau khi lau máu bằng tay, Ikaruga nhìn quanh.

Cô không biết kẻ thù có theo mình không, nhưng chúng còn ở khá xa đây. Nơi cô đang đứng hiện giờ là một cơ sở sản xuất homunculus. Cô thấy những con homunculus không được điều chỉnh đang được vận chuyển trên băng chuyền.

Nếu không có linh hồn, homunculus quá dốt đến mức không thể dùng vào việc nào khác ngoài làm việc nhà, nhưng vì được cấy tế bào của Hyakki nên được chuyên biệt vào chiến đấu. Để dùng chúng như một thứ vũ khí, ở đây đã sản xuất một lượng lớn homunculus.

Ikaruga lết người đi qua khu sản xuất.

“…mình đang làm gì thế này…”

Cô lầm bẩm và hất mái tóc đầy máu của mình lên.

Cô tham gia cùng với Takreu và mọi người là có lí do. Đó là để trả thù thay cho Kanaria.

Nhưng sau khi cứu Kiseki, em gái Takeru xong, cô cần phải làm gì đó. Dù không có khả năng chiến đấu, cô vẫn muốn tham gia và giúp họ. Vì vậy nên cô đã tình nguyện dùng Long Kỵ Binh trong chiến dịch.

Tuy vậy, cô không nghĩ mình có thể giữ được ở mức này. Cô tự tin mình lái được Long Kỵ Binh, nhưng cô vẫn đang làm chậm chân mọi người.

Cô có phương pháp chiến đấu khác, nhưng đều bị gạt đi vì mục đích cuối cùng.

“Làm mấy thứ này… Mình chẳng quen tí gì, khó quá…”

Ikaruga gượng cười bước tiếp. Cô không biết đang đi đâu. Cứ thế đi mãi qua cơ sở sản xuất, cô thở khó khăn dần và như sắp ngã gục.

Tầm nhìn của cô trở nên mơ hồ và cô bị vấp ngã liên tục. Rõ ràng vết thương ở đầu nghiêm trọng hơn cô nghĩ, cô đã mất quá nhiều máu.

Ikaruga nguyên rủa sự yếu đuối trong mình, cô quỳ xuống.

“Đứng dậy nào… nếu dừng lại… thì đến đây còn nghĩa lí gì nữa.”

Cô tự mắng mình và đặt tay lên sàn.

Khi cô cố gắng đứng dậy và ép cơ thể mình hoạt động trở lại.

Thì một bàn tay trắng đột nhiên vươn ra trước mặt cô.

Ikaruga không còn có khả năng bất ngờ nữa, cô chỉ làm vẻ mặt mơ hồ.

Đứng đó chính là──

“Con có ổn không? Ikaruga-san.”

──Một người phụ nữ tóc hoa râm mặc áo khoác thí nghiệm màu đen.

Ikaruga chết lặng mở to mắt.

“Đã lâu lắm rồi nhỉ. Khoảng 15 năm? Hay 16 ta? Ta rất nhớ lúc con còn là một đứa bé ấy.”

Ikaruga không biết người phụ nữ đang cười này.

Cô không biết cô ta là ai, nhưng lại có cảm giác đau đớn khi nhìn thấy cô ta. Ikaruga đã nhìn thấy rất nhiều quái vậy rồi, nhưng người phụ nữ này là một đẳng cấp khác biệt.

Đầu sỏ của mọi thảm kịch. Khám phá nguồn gốc của sự sống và dùng công nghệ chơi đùa với nó. Một hệ thống chỉ có khám phá… nguồn cơn đã sinh ra các ‘Suginami’.

Giám đốc đại diện đang kiểm soát Giả Kim Thuật Sư──Suginami Suzaku.

Ikaruga gạt tay Suzaku ở phía trước và cố lết cơ thể mình tránh xa.

Suzaku xoa bàn tay vừa bị đánh và nhìn trống rỗng.

“Ôi trời, không cần phải sợ hãi thế chứ… Mẹ không có làm gì với con đâu, được không?”

“…đ-đừng có đến gần hơn…”

“Ô-hô, được rồi… nếu con từ chối thế thì mẹ sẽ đau lắm đấy. Theo di truyền thì mẹ là mẹ của con mà.”

Khi cô ta nói ‘mẹ’, tầm nhìn của Ikaruga nhuốm đỏ.

Lần đầu tiên kể từ khi được sinh ra, Ikaruga hoàn toàn giận dữ, cô đứng lên.

‘──Đừng có mà đùa…! Dù tôi có thừa hường gen ấy, thì tôi cũng không phải con của bà…!”

Khi Ikaruga phủ nhận mối quan hệ mẹ con, Suzaku cười gượng gạo.

“Nếu không nhầm, thì gen của cha con thuộc về Paracelsus-san nhỉ? Anh ta là một người xuất sắc đấy. Gen tốt lắm. Tinh trùng và gen rất tuyệt trong việc cải thiện gen của chính mẹ.”

Đôi mắt thơ ngây của Suzaku không có tí tà ác nào.

Vậy nên cô ta mới kinh tởm.

Nghe bài diễn thuyết của cô ta chỉ về gen người càng khiến cơn tức giận bùng nổ trong người Ikaruga. Vẻ ngoài của cô có nét đặc trưng của các Suginami. Làn da, mái tóc cô có khác, nhưng vì gen của mẹ đều đến từ Suzaku nên hai người rất giống nhau. Cơ thể cô ta còn trẻ hơn cả Ikaruga. Cô không biết thứ công nghệ nào đã được dùng, nhưng Suginami Suzaku đã đạt được sự bất tử và được cho là sống hơn 500 năm rồi.

“Nhân tiện~, con đến đây làm gì? Không phải là thăm mẹ đâu nhỉ… à, có lẽ nào là để giải cứu Kusanagi Kiseki không? Mẹ có nghe từ Sougetsu-sama là con có mối quan hệ rất tốt với anh trai cô bé, Takeru-sama. Con đến đây để giúp cậu ta à?”

Suzaku nói rất nhanh và bắt chéo hay tay mỉm cười hạnh phúc.

“…em gái Kusanagi ở đâu…”

Ikaruga nheo mắt nhín sắc lẹm và dò hỏi.

Nhắc đến Kiseki, đôi mắt Suzaku sáng rực.

“Hỏi hay đó! Mẹ luôn muốn bàn về kết quả của hàng tá các nghiên cứu với những Suginami khác! Nhưng chỉ có con mới là người quản lí công nghệ khôi phụ elf nhân tạo! Chắc chắn con sẽ tham gia thảo luận với mẹ──”

“Tôi đã biết từ lâu bà có thể kiểm soát Hyakki Yakou và thành công trong việc cấy tế bào của nó rồi. Tôi không quan tâm đến một thứ công nghệ rác rưởi như vậy… nói nhanh cho tôi biết em ấy ở đâu đi.”

Ikaruga nói ra yêu cầu của mình với Suzaku.

Suzaku làm vẻ mặt cô đơn trong chốc lát, rồi giang rộng vòng tay cười rạng rỡ.

“Vậy sao, vậy sao… nhưng, con nhầm một thứ rồi.”

Khi Ikaruga nhíu mày dò hỏi, Suzaku vui sướng giơ cả hai tay lên.

“──Mẹ không thành công khi không kiểm soát được Hyakki Yakou! Vậy nên đó là một thất bại!”

Thấy Suzaku vui vẻ nói về thất bại của cô ta như vậy, Ikaruga càng thấy khó chịu.

Một người bình thường sẽ không thể hiểu được niềm vui từ thất bại, nên thật khó chịu khi Ikaruga lại hiểu được.

Lí do cô ta vui sướng vì thất bại rất đơn giản.

──Đó là cô ta có thể tiếp tục nghiên cứu nó. Còn chỗ cần cải thiện là cô ta có thể thực hiện. Càng có nhiều thứ cần tìm hiểu với đồ chơi đấy, thì cô ta vẫn còn thưởng thức được nó.

Suzaku đang thực sự hạnh phúc.

“Mẹ đã tìm ra lí do thất bại! Có giả thuyết cho rằng nếu cho cô bé xem một giấc mơ để thỏa mãn tâm trí thì sẽ điều khiển được Hyakki Yakou, nên mẹ đã tiến hành nó! Nhưng thực hiện với hiểu biết rõ về linh hồn con người hóa ra là một sai lầm! Trước khi làm thì ra cần phải làm rõ linh hồn là gì! Lịch sử nhân loại cho thấy công nghệ chưa hoàn thiện đã đem lại kết quả trái với mong đợi!”

Aaa… thật ngây ngất làm sao, Suzaku đặt cả hai tay lên ngực.

“Nhưng mà… thất bại này đã thúc đẩy công nghệ tiến bộ hơn nữa. Nó trở thành một bước đệm để hiểu hơn các nguyên lí dằng sau linh hồn cũng như mở ra những khả năng mới cho Hyakki Yakou…! Từ chối yên bình trong giấc mơ, chuyện gì sẽ xảy ra với Kiseki-sama khi quay lại thế giới thực đây… con muốn biết không, Ikaruga-san?”

Suzaku vặn vẹo, nước mắt giàn giụa.

Dù càng ngày càng khó chịu, Ikaruga vẫn im lặng lắng nghe để lấy thêm thông tin.

“Kiseki-sama… cô gái tràn đầy khả năng đó… đã từ chối giấc mơ và toàn quyền kiểm soát Hyakki Yakou…! Cô bé đã hòa làm một với Hyakki Yakou… không, nói chính xác hơn là Kiseki-sama cuối cùng cũng thành Hyakki Yakou!”

“…bà…nói cái gì cơ…?”

“Cô bé đang ở thời kì rực rỡ nhất! Con người ấy đã hoàn thiện thành Hyakki Yakou!”

Ikaruga tái mặt.

Kusanagi Kiseki đã kiểm soát Hyakki Yakou. Nếu chỉ nghe vậy thì đó như một điều tốt.

Nhưng thứ đó không thể bị điều khiển bởi linh hồn của một con người. Nỗi đau của Kiseki đã khiến Hyakki Yakou thực hiện tất cả các ham muốn của cô. Chỉ tượng tượng nó đau đớn thế nào cũng đã đáng sợ rồi. Kiseki đang chiến đấu với nỗi đau khủng khiếp như vậy.

Kiseki kiểm soát Hyakki Yakou tức là cô ấy đã chấp nhận nó. Cô ấy muốn thực hiện ham muốn của mình. Lí do Kiseki chiến đấy đến tận giờ là bởi Takeru chính là niềm hi vọng. Cô ấy có hi vọng rằng con người đó sẽ giết mình.

Khi mất hi vọng ấy, Kiseki sẽ suy sụp.

Chuyện này xảy ra là điều đương nhiên… không phải ta không đoán dược… nhưng mà, đó lại là nguyên do ta lại vội vã giải cứu em ấy…!

Dù biết Kiseki không có tội lỗi gì, nhưng Ikaruga không thể không khiển trách cô bé.

Người đầu tiên phản bội em ấy là Takeru. Cậu đã tử bỏ hi vọng của Kiseki đang khao khát cái chết, cậu không giết vì hạnh phúc của riêng mình. Điều đó không khác gì một lời phản bội với Kiseki.

Nhưng Ikaruga lại rất quan trọng trong hạnh phúc của Takeru.

Vậy nên Kiseki cảm thấy cay đắng và tan nát. Cô đã từng gặp em ấy một lần và nói “Thật sai lầm khi đổ lỗi cho người khác”, nhưng dường như nó không tới được em ấy.

…Kusanagi…!

Nếu có thể, cô không muốn Takeru chạm mặt Kiseki hiện tại. Ikaruga có thể đoán được mục đích Kiseki chấp nhận ham muốn của mình.

Ikaruga nhẹ nhõm thả lỏng vai.

Hiện giờ, ở nơi này cô không thể làm gì cho Takeru.

Nếu cô bé đã trờ thành Hyakki Yakou… thì khả năng Takeru có thể cứu rỗi được Kiseki là vô cùng nhỏ.

“Mẹ không biết Kiseki-sama đang ở đâu. Mẹ không nghĩ cô bé đã rời khỏi cơ sở này đâu, nhưng chắc chắn cô bé phải tìm kiếm anh trai mình chứ?”

“………”

“Tốt hơn hết là Ikaruga-san cũng nhanh chóng trốn đi. Không có cách nào ngăn được Kiseki-sama bây giờ đâu. Mẹ còn không làm dược mà. Mẹ sẽ rời nơi này và quan sát hành tung của Kiseki-sama ở trên đỉnh núi.”

“………”

“A, nếu muốn, chúng ta có thể đi cùng nhau đấy?! Mẹ có hai cuốn ghi chú, ta có thể cùng nhau quan sát, phá thảo, chia sẻ ấn tượng cho nhau. Chắc chắn sẽ vui lắm đây!”

Suzaku hào hứng mời Ikaruga.

Ikaruga cúi mặt và nghiến răng bất lực.

Tâm trí cô phát điên và giận sôi.

Giận dữ, như một ngọn lửa xanh cháy khắp toàn bộ cơ thể Ikaruga và chui vào trong trái tim cô, nguội lạnh như đá.

“…thực ra, mục đích của tôi không chỉ cứu em gái của Kusanagi.”

Suzuka bối rối hé nhìn mặt Ikaruga.

Ikaruga cởi cúc áo choàng và để lộ ngực.

“Sau khi xong việc cứu em gái… thì mục tiêu của tôi là thổi bay cả cái cơ sở này.”

Ngón tay cô lần đến chỗ trái tim ở giữa ngực.

“Thật không may là bây giờ không thể cứu được em gái, và tôi không đủ khả năng xóa bỏ toàn bộ chỗ này.”

Đầu ngón tay cô chạm vào chỗ gì đó cưng cứng.

Một viên huyết ngọc đính vào trong da thịt cô.

Cô vuốt ve viên huyết ngọc và trừng trừng nhìn Suzaku bằng đôi mắt lạnh như băng.

“Nhưng──ít ta tôi có thể giết được bà.”

Thấy mình sắp bị giết, Suzaku sững sờ.

Phớt lờ phản ứng đó của Suzaku, Ikaruga ra lệnh cho vật chất ngoại lai bên trong mình.


──Rewrite.


Trong thoáng chốc, cơ thể Ikaruga──từng tế bào một, biến thành thứ khác hẳn.

Cấu trúc cơ thể được làm lại bắt đầu từ giữa ngực.

Làn da trắng ngần trở nên nâu đỏ như màu đất, đôi mắt trắng con ngươi đen đảo ngược màu như thể cô thành một quái nhân. Tai cô dài ra và nhọn hoắt, còn cơ thể thì tràn đầy ma thuật.

Đó là sức mạnh của Đá Tạo Vàng cô dùng để chống lại Isuka vài tháng trước.

DNA của dark elf được nhập vào trong Đá Tạo Vàng và công nghệ cấm đó đã viết lại cơ thể cô. Nguồn tế bào “Lost Matrix” không còn tồn tại nữa. Nhưng, sử dụng kí ức khi còn dùng nó trước đó, cô đã cải thiện Đá Tạo Vàng mình đang cầm.

Bằng cách thức tỉnh kí ức đó──Ikaruga một lần nữa thành dark elf.

“Cá nhân tôi không có ác cảm với bà. Tôi không quan tâm bà ở đâu hay làm gì. Ngay cả chuyện đã xảy ra với Isuka, tôi nghĩ đó là lỗi của mình.”

“………”

“Nhưng.”

Ikaruga mở vòng tròn ma thuật dưới chân, ma pháp dâng trào dưới người cô và tóc cô dựng đứng.

Rồi cô chĩa ngón tay mềm mại về phía Suzaku.


“Chừng nào bà còn sống──thì con gái dễ thương của tôi không thể ngủ trong bình yên được.”


Đúng vậy. Thế là đủ lí do giết người phụ nữ này.

Là một người mẹ, Ikaruga chỉ cần xóa bỏ mọi thứ khiến Kanaria lo âu thay cho con gái mình.

Dù nó có tốt hay xấu, đúng hay sai, cũng chẳng sao.

Giúp cô con gái đáng yêu đang trong cơn thịnh nộ, để cô bé không phải sống một cuộc đời bị ràng buộc bởi thù hận và sống yên bình.

Người mẹ cần phải mạnh mẽ.

Nếu là vì con gái──Ikaruga cũng sẽ bước vào con đường tàn sát.

“…Thật phi thường…!”

Suzaku nhìn Ikaruga sử dụng Đá Tạo Vàng ngay trước mắt mà khóc trong thích thú.



Phần 14Edit

Takeru đang bước qua đống máu và nội tạng.

Cơ thể cậu dính đầy máu, cậu không còn trông như một hiệp sĩ nữa mà như ác quỷ vậy.

Vì cậu không thể cứ biến thành dạng Thợ Săn Thánh Thần được, nên sẽ rất khó để cậu hoàn toàn phá hủy được tế bào của Hyakki Yakou. Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bọc lớp ma thuật quanh lưỡi kiếm của Lapis và chuyên tâm chém hết bọn chúng.

Cậu giết, giết, và giết trong vội vã.

Tiếp tục giết các hình nhân có vẻ ngoài giống em gái mình.

“………”

Cấu trúc bên trong phòng thí nghiệm lại thay đổi, cậu không còn biết mình đang đi đâu nữa. Cậu nghĩ nên cố phá hủy bước tường thịt và nhập bọn với Ouka và mọi người, nhưng giờ mỗi người một nơi rồi. Có lúc cậu cảm tưởng mình vừa đi lại chỗ cũ, có lúc lại thấy khác.

Takeru hiện tại không thể nghĩ được những thứ này. Dù có biết chúng không phải Kiseki, thì giết các hình nhân trông giống cô làm cậu cạn kiệt tinh thần.

‹‹“…Chủ nhân.”››

“…Anh không sao. Em tìm ra Ouka và mọi người chưa?”

‹‹“Chưa ạ. Em xin lỗi. Em không giỏi tìm kiếm lắm…”››

“Tức là em cũng chưa tìm được Kiseki à…”

‹‹“…vâng.”››

Lapis chán nản đáp lại.

Takeru dùng tay lau máu cho thanh kiếm như muốn nói lời cảm ơn Lapis.

“Anh lại dùng em thô bạo thế này… xin lỗi.”

‹‹“Không. Chủ nhân luôn nghĩ đến em mỗi khi cầm kiếm mà… Đúng hơn thì em mới phải là người xin lỗi vì đã ép Chủ nhân chiến đấu theo cách này.”››

Đáp lại sự quan tâm của Lapis, Takeru mỉm cười và nheo mắt.

Lúc có khả năng mất đi bản tính con người, thì cậu lại được lời nói của cô ấy cứu. Không biết sao mà thanh gươm lạnh lẽo này lại thật ấm áp.

Hẳn đó là do linh hồn cậu đóng băng nhiều đến nhường nào.

‹‹“──Chủ nhân, cẩn thận phía trước!”››

Nghe thấy giọng nói Lapis bảo mình cảnh giác, Takeru lập tức giương kiếm.

Kẻ thù mới? Lối đi trong phòng thí nghiệm vẫn chìm trong bóng tối.

Nhưng thứ ở trước mắt cậu là xác chết của các homunculus và tàn dư của Hyakki Yakou.

“…cái gì?”

Cậu nheo mắt sắc lịm và nhìn những cái xác phía trước.

Trong biển máu và nội tạng có một bóng người. Đang quỳ gối, thở hồng hộc, và khi nhận ra Takeru tới gần thì đồng tử lóe lên trong đêm tối.

“…Kyouya…?”

“………Kusanagi à.”

Sau khi xác định đó là Takeru, miệng cậu ta nhoẻn cười và dùng súng như một cái chống để đứng dậy.

Takeru chĩa mũi kiếm về phía cậu ấy.

Hai chủ nhân với số phận sâu đậm một lần nữa lại đối mặt nhau.

“Tại sao cậu lại ở đây. Cậu định đến để cản đường tôi à?”

“Ha, đừng có tự mãn thế chứ. Tôi ở đây có mục đích riêng.”

“Mục đích? Trả thù á?”

“Chả liên quan gì đến cậu.”

Kyouya chĩa súng vào Takeru với vẻ mặt khệnh khạng.

Mục đích của Kyouya…

Takeru nhìn chỗ mình đang đứng rồi quay ra chỗ tàn dư của địch xung quanh.

Cậu ấy (Kyouya) đứng như thể đang bảo vệ cánh cửa của căn phòng nào đó. Thậm chí còn không có một vết xước nào từ đám homunculus lấp đầy lối vào có thể chạm vào được cánh cửa ấy.

Takeru chỉ cần thấy bằng chứng đó là đoán được ngay.

“Yoshimizu ở đây à?”

“…Tôi đã bảo cậu không có liên quan gì cơ mà.”

“Vậy ra cậu đã hợp tác với Giả Kim Thuật Sư để cứu Yoshimizu.”

Khi Takeru hỏi, Kyouya tặc lưỡi bực bội.

Takeru không cảm xúc.

Nhìn Kyouya bằng đôi mắt lạnh lùng, cậu lắc thanh kiếm.

“Thế thì đưa Yoshimizu thoát khỏi đây đi. Tốt hơn là nên dựa vào ai đó khác Giả Kim Thuật Sư.”

“Ai đó khác ááá? Còn tổ chức nào ngoài Giả Kim Thuật Sư có thể cứu cô ấy? Đừng có khiến tôi cười.”

“Nhờ hội trưởng Hoshijiro giúp ấy. Nếu là người đó thì hẳn cô ấy sẽ có thể tìm ra cách cứu Yoshimizu.”

“Bỏ qua. Tôi không có ý định dính đến đám bất đồng chính kiến, đúng là bọn dị giáo chết tiệt.”

Kyouya vẫn chĩa súng về phía Takeru, cậu nhấc cằm và chế nhạo.

“Thế còn cậu, đến đây làm gì? Cậu mù quáng vào đây để cứu cô em gái à?”

“Đúng vậy. Và đó cũng là lí do tôi không có thời gian để bị cậu làm phiền đâu. Tránh ra đi.”

Takeru kìm nén cảm xúc và nói rõ ràng “Tránh ra”.

Kyouya nhìn Takeur với ánh mắt khinh bỉ đến tận đáy lòng.

“Thật ngây thơ. Không có cách nào cứu cô em gái của cậu đâu. Cậu phải biết rõ nhất chứ? Chỉ có một cách, là giết con bé!”

“──Tôi đến đây vì có một phương pháp!”

Takeru giận dữ hét lên.

Cậu đã cố kìm nén cảm xúc và giải quyết trong hòa bình, nhưng đúng là không thể. Giờ không phải lúc để làm mấy thứ này. Nếu không nhanh, cậu sẽ không thể cứu cả đồng đội mình lẫn Kiseki.

Nếu Kyouya ngán đường, Takeru sẽ không ngần ngại chiến đấu với cậu ta.

Khi Takeru không giữ được cảm xúc của mình, ánh mắt Kyouya đổi sắc.

“Một phương pháp khác…? Sao có thể được.”

“Nếu ta chuyển linh hồn của Kiseki sang cơ thể khác, thì cô ấy không còn phải chịu đau đớn từ thân xác của Hyakki Yakou nữa! Tôi đến đây để dùng nó! Làm ơn Kyouya… đừng có ngán đường tôi… nữa…!”

“………”

“Cậu chẳng có lí do gì để ngán đường tôi cả…!”

Takeru dùng cảm xúc để thuyết phục Kyouya cho mình qua.

“Để linh hồn sang cơ thể khác à…? Kiểu phương pháp gì thế… đợi đã… có một phù thủy làm được trước đó… nếu không nhầm, thì tên là Mephisto…”

Cậu ta đặt tay lên cằm như thể lục lại kí ức của mình.

Takeru cúi người và thấy cơ hội vượt qua Kyouya.

── *bam*, đạn được bắn ra và trúng vào chân Takeru.

“Khh!”

“Hừm… này Kusanagi. Hỏi một câu nhé. Nếu cậu chuyển linh hồn con bé sang cơ thể khác, nghĩa là để con bé sở hữu cơ thể khác phải không? Cậu sẽ dùng bùa niệm ‹‹Install›› nhỉ.”

Takeru nghe câu hỏi của Kyouya và cố trả lời lại.

Nhưng cậu đã suy nghĩ lại ngay khi chuẩn bị làm. Cậu có linh cảm không tốt. Thái độ Kyouya đột nhiên thay đổi. Dường như có lí do để cậu ta khắn khăng hỏi về cách cứu Kiseki.

…chẳng lẽ… cậu ta…!

Cần có một cơ thể khác để cứu Kiseki. Takeru đã chuẩn bị một homunculus và dùng ‹Install›› để chuyển linh hồn vào nó nhằm cứu Kiseki.

Nhưng cũng cách thức đó──liệu có cứu được Yoshimizu Akira không?

“…cậu có nó đúng không? Bùa ‹‹Install›› .”

Kyouya lấy tay che mặt.

Takeru có thể thấy con ngươi cậu ta lườm qua giữa các ngõn tay. Đôi mắt đầy thú tính.

Linh cảm của Takeru được kích hoạt.

Đôi mắt đó là của người có ý định giết chóc.

Một người ích kỉ không chọn phương pháp cho mục đích của mình. Phá hủy mọi thứ ngán đường. Đánh cắp những gì cậu ta cần.

Chính là đôi mắt đó.

“Kyouya… cậu…!” Takeru siết chặt chuôi kiếm, sẵn sàng chiến đấu. Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu để không bị đánh cắp.

Nếu đó là cứu Yoshimizu, thì Takeru cũng muốn làm. Nhưng thứ này là sự cứu rỗi cho Kiseki, nên nó chỉ thuộc về em ấy thôi.

Dù lí do là gì đi nữa, cậu không thể bỏ cuộc được!

Thấy Takeru thành một con quỷ cuồng bạo, Kyouya khẽ cười.

“…nhớ lại hồi xưa thật. Cậu lúc nào cũng thế này. Luôn liều lĩnh, cứ thế tiến về phía trước mà không quan tâm gì đến xung quanh… để bảo vệ thứ cậu muốn… để cứu thứ cậu muốn. Giờ còn nhiều mấy thứ đó hơn ở trong cái mặt nạ ấy.”

“………”

“…Kusanagi… không nói nhảm nữa, đưa cho tôi… đưa cho bọn tôi, ngay.”

Kyouya nắm chặt báng súng và bỏ tay khỏi mặt. Cậu nhìn chằm chằm Takeru.

Trớ trêu thay, thứ ẩn sâu trong đôi mắt cậu ta cũng chính là cảm xúc của Takeru đang có.

Tôi muốn cứu. Vậy thôi.

Như Kyouya nói, không cần phải nói thêm nữa. Cả Takeru cũng biết nói với Kyouya hiện tại là vô dụng. Dù cậu không phép mình được đồng cảm, nhưng cậu hiểu cảm xúc đau đớn đó.

…vậy nên──

“Tôi từ chối──Đây là vật cứu rỗi của bọn tôi! Không phải của cậu!”

Biết rằng có nói tiếp đi nữa cũng vô nghĩa, nên Takeru kích hoạt Soumatou.

Kyouya cũng để máu thấm độc của Nero và các mạch máu của cậu ta bắt đầu đập.

Takeru siết chặt chuôi còn Kyouya đặt tay lên cò của Nero.

Và ngay sau đó──hai người lao vào nhau.

Lưỡi kiếm và nòng súng chạm nhau gây vết nứt dọc theo lối đi.

Giữa vòng xoáy của ma thuật, hai người đụng độ và lườm nhau.

Vì Kyouya có thể bắt kịp tốc độ và sức mạnh bùng nổ cảu Soumatou nên cậu không thể bị đánh giá thấp được.

Người có sức tay tốt hơn──là Kyouya.

“Ha!!”

Kyouya cười đắc ý và vung súng.

Kiếm của Takeru bị gạt đi và cậu bị đẩy lùi về phía sau.

Khi đang bị một khẩu súng chĩa vào ở khu vực hạn chế này, thì di chuyển chút thôi cũng sẽ nguy hiểm đến tính mạng. Kyouya giương nòng về phía Takeru và bắn.

“Đoàng”, chùm ma đạn nhỏ lan rộng, tấn công toàn bộ cơ thể cậu.

Không thể tránh được. Takeru thay đổi hình dạng thanh kiếm thành một đại đao và dùng như một lá chắn.

Các viên ma đạn bắn vào nó, còn Takeru bị đẩy lùi thêm.

Takeru bị áp lực đạn bắn như từ súng thần công đẩy đi và cậu tuyệt vọng dựa vào tường đứng lại.

Thế nhưng trước khi cậu có thế dừng lại, Kyouya đã bay đến.

──Ra là cậu ta đã bắt kịp ngay.

Đó là một khả năng thể chất cực lớn. Có thể nói rằng tốc độ của cậu ta ngang với Takeru.

Khẩu shotgun khai hỏa ngay trước mặt cậu.

Takeru lại dùng thanh đại đao để đỡ.

Nhưng cậu không có ý định lặp lại như vừa nãy. Ngay khi đạn vừa chạm, cậu xoay nghiêng thanh đao và làm chệch hướng chúng.

Cậu bước sang bên, gần như sắp ngã xuống nhưng lại lao xuống dưới người Kyouya.

Khi đạn shotgun bắn về vai mình, Takeru chuyển thanh kiếm về dạng nodachi và chém vào hàm Kyouya.

Kiếm kĩ True Light nhà Kusanagi, Wolf’s Sword.

Như một con quái thú cắn cổ họng, thanh kiếm gần chạm đến hàm của Kyouya.

“Rút cưa──!”

Nòng súng của Kyouya ngắn lại và hình dạng thay đổi.

Khi họng súng chĩa thẳng vào mặt Takeru đang tiếp cận từ dưới, ngay lúc chuẩn bị bắn Takeru đã đồi hướng chém về phía nòng súng vừa bị rút ngắn lại.

Cậu ta không thể lặp lại cùng một cách đánh. Takeru đã chiến đấu với Kyouya trước đó rồi. Cậu có thể đoán rằng Kyouya sẽ rút ngắn nòng lúc tiếp cận từ dưới.

Kyouya tặc lưỡi và lộn người về phía sau.

Sao có chuyện Takeru lại để cậu ta thoát được. Takeru không cho phép cậu ta tạo khoảng cách, cậu khuỵu chân phải xuống và vung kiếm đến sát mắt Kyouya.

“Hủy bỏ!!”

Kyouya gầm lên, mạch máu trên thái dương đập mạnh.

Khi mắt cậu ta đỏ ngầu, khẩu súng cậu đang cầm thay hình đổi dạng và đón nhát chém của Takeru.

Hình dạng đó biến tay cậu ta thanh một thứ vũ khí rất xa lạ.

Thấy nó, Takeru tròn mắt.

“──Một cái tonfa à.”

Vũ khí có tên tonfa là một loại lưỡi dao vừa phòng thủ vừa tấn công.

“Không chỉ có mỗi cậu biết cận chiến đâu!!”

Kyouya dùng tonfa bắt lấy lưỡi kiếm của Takeru và lấy tay kia đánh vào bụng cậu.

Trước khi bị trúng đòn, Takru lộn người về sau nên giảm được lượng sát thương.

Nhưng──

“Buckshot!”

Đầu tonfa như một khẩu súng, có thứ gì đó như nòng súng ở trên.

Phát đạn shot gun được khai hỏa từ đó, nhắm thẳng vào bụng Takeru.

“Ggghh!”

Khi sắp phải chịu phát bắn từ khoảng cách rất gần, Takeru đã cong người rồi bay về đằng sau.

“Thưởng đây!”

Nòng súng của tonfa chĩa vào cơ thể Takeru vừa bị thổi bay và bắn một viên ma đạn.

Đạn chùm. Một loại ma đạn cô đặc nổ tung khi Takeru đâm sầm vào bức tường.

Bức tường và trần nhà sụp xuống sau tiếng ‘đoàng’. Để tìm Takeru biến mất trong làn khói, Kyouya chậm bước đi và xoay chiếc tonfa trên tay.

“………chết tiệt.”

Kyouya thất vọng nhìn chằm chằm vào làn khói.

Kyouya không nghĩ mình có thể đánh bại Takeru bằng đòn vừa nãy.

Nhưng.

“Mình không mất trí đúng không… cái gì thế kia.”

Cậu ta dừng lại và chuẩn bị tonfa.

Bóng hình Takeru từ làn khói hiện lên. Lapis đã tăng giáp bằng ma pháp nên sát thương không nhiều. Nhưng đó không phải là tất cả.

Cậu ấy──đang mỗi tay một kiếm.

Không những vậy, cả hai thanh đều là đại đao.

Độ dài của chúng vào khoảng hai mét thế mà Takeru cầm nhẹ tựa lông hồng.

Kyouya tăng cường cảnh giác và từ từ lấy khoảng cách.

Takeru xoay nửa người và dang rộng hai tay. Thanh bên trái chĩa về trước còn thanh bên phải giơ lên cao.

Tư thế đó như của một diễn viên kabuki, thế đứng của kiếm kĩ Double-Edged.

Song kiếm hiếm khi được dùng trong kiếm kĩ Double-Edged nhà Kusanagi. Với kiếm kĩ dùng tất cả sức mạnh trong một đòn, thì song kiếm sẽ làm phân tác lực lên hai tay nên không được coi trọng.

Thế đứng này là đòn thủ duy nhất của nhà Kusanagi.

Mình đa hiểu tại sao Sư phụ ép mình học đứng trước khi dạy kĩ thuật rồi…

Trong phái Double-Edged, có một kĩ năng chuyên “nhận” và “theo dòng chảy”.

Thế đứng này tồn tại theo kĩ năng đó. Takeru nhíu mày và bắt đầu lại trận đấu.

“Đến đây.”

“Để xem nó có tốt hay không nào!”

Kyouya nhảy bật khỏi mặt đất và tiến đến gần trong tức khắc.

Cậu ta vung tonfa bên tay phải về phía trước.

Takeru thả lỏng chân và đầu tiên nhận đòn bằng thanh đao ở tay trái.

Sau đó Kyouya bắn đạn. Takeru chặn phát bắn bằng thanh đao ở tầm gần trước khi nó lan rộng.

Nhưng vì lực lớn nên cơ thể Takeru bay lên trên cùng với thanh kiếm cầm ở tay trái.

Đó cũng là lúc,

“Ghost Light Firefly!”

Takeru triển khai kĩ thuật. Ghost Light Firelfy dùng dòng chảy từ kẻ thù và khai thác sức mạnh của chúng bằng cách gạt đòn đánh.

Đòn tấn công của kẻ địch càng mạnh, thì lực chiến của Ghost Light Firefly càng cao. Thanh kiếm bị thổi bay bởi xung lực, nhưng Takeru không lùi lại mà để cơ thể theo dòng chảy. Ngay khi thanh kiếm cắm xuyên trần, cậu cong chân đạp lên trần nhà và quay lại chỗ Kyouya.

Khi Takeru lao về phía Kyouya, cậu ta vung tonfa lên.

Kịp rồi!

−−*ding*

Tonfa và kiếm va vào nhau tạo ra một vụ nổ. Rồi khẩu shotgun được khai hỏa và khiến Takeru lùi về sau cùng thanh kiếm.

“Cái trò bỏ vũ khí này thật bị đáng nghi đấy!”

Takeru lờ đi lời khiêu khích của Kyouya và làm lại như cũ.

Cậu bị đánh bay rồi quay lại, đỡ rồi lao vào.

Nhanh hơn! Sắc bén hơn! Như đang xoay vòng…!!

Cậu bay đi rồi trở lại như một cái yo-yo vậy.

Kyouya hẳn phải biết cách Takeru đập vào tường rồi bật lại. Nụ cười cậu ta thoáng nhạo bang.

Takeru chẳng thèm bận tâm. Cậu cứ lặp lại nó liên tục. Khi nó cứ như vậy mãi, Kyouya cũng đã nhận ra.

“……?!!”

Tốc độ Takeru quay lại đang tăng dần.

Quĩ đạo đi về đã đang thay đổi và thành một đường tròn thay vì là đường thẳng.

“…cái gì thế này…!”

Dù Kyouya có đánh thế nào, Takeru vẫn tiếp tục tăng tốc.

Thực ra phát đánh trúng Takeru chỉ có lần đầu là được.

Những lần còn lại toàn lướt qua cậu hoặc bị thanh kiếm chặn lại.

Không chị chặn được mà còn dùng lại chính đòn đó.

“HAAaa!!”

Vòng tròn quanh Kyouya dần bé lại. Trước khi cậu ta kịp nhận ra, Takeru đã tấn công vào ngay trước mặt.

Takeru đang xoay tròn. Cậu vừa đỡ đòn tấn công của Kyouya, vừa dùng chuyển động tròn để tận dụng hồi phục sức lực rồi xoay như một cơn lốc.

Trong khi Takeru cuối cùng đã phải dùng vũ khí lớn nhất của mình, thì đòn tấn công của Kyouya đã bị triệt tiêu. Không lâu sau, người đang tấn công không còn là Kyouya nữa mà là Takeru.

Các cú đánh của Takeru không bao giờ mất tốc dộ và có sức nặng cực lớn.

Không những vậy, cậu ấy còn dùng hai loại vũ khí nên khoảng thời gian giữa các đòn tấn công trong lúc xoay là rất ngắn.

Kyouya không chịu nổi và bắt đầu phải tránh né.

Tốc độ và sức mạnh tăng lên quá nhiều lần nên cậu ta không cố nổi.

Cậu bị dồn vào chân tường. Takeru tăng tốc không thương tiếc

Thắng bại đã được quyết định. So với một người được dạy kiếm thuật từ khi còn bé như Takeru, thì Kyouya chỉ là một tay mơ. Dù có là một sinh viên xuất sắc và giỏi nhiều thứ, nhưng đây không phải vũ khí cho mình.

−−Đó là những gì Takeru nghĩ.

“—Thằng khốnnnn!!”

“?!!”

Tiếng gầm của Kyouya khiến cậu sợ hãi.

Kyouya đầy nhiệt huyết tăng tốc tất cả mọi thứ đang có.

Nắm đấm, bước chân, và cả khả năng của cậu ta đều nhanh dần.

Không còn bận tâm đến độ giật đang có, Kyouya cứ thế tiếp tục tấn công dữ dội. Nhưng do sự ám ảnh bên trong đòn tấn công nên cậu ta đã bắt kịp tốc độ của Takeru đang dùng Ghost Light Firefly. Dù đang phải đỡ, nhưng Kyouya vẫn lao về phía trước và phản công ngoan cường nhờ việc tránh né.

Hai người tạo tia lửa ở khắp nơi và liên tục tấn công.

‹‹“Dính độc của Nero trong cơ thể, thì đáng lẽ ra cậu ta không phải chết chứ… chẳng lẽ, cậu ta đã kháng được độc sao.”››

Tốc độ xử lí của não Kyouya tang nhanh như của Takeru, nhưng cậu ta không tăng sức cho cơ thể và tầm nhìn động. Chính vậy đã khiến thể chất phi thường của cậu ta là một phần sức mạnh của Nero, một trong những Relic Eaters.

Họ chiến đấu trước khi mạch máu của cậu ta vỡ tan ở khắp người và kết thúc vì tự phá hủy mình.

Kyouya hiện tại đa hoàn toàn kiểm soát được sức mạnh độc. Hẳn là lúc Takeru đang ở Học Viện Ma Thuật, cậu ta bỏ thời gian tham chiến với những trận kinh hoàng ngoài sức tưởng tượng. Nếu không làm sao cậu ta có thể chịu được một kiếm sĩ như Takeru lâu đến vậy.

Thế nhưng, dù có kháng được bao nhiêu chăng nữa, cũng phải có giới hạn. Máu Kyouya sủi bọt như sôi sục, nó đã làm giãn nở mạch máu.

Nhưng cậu ta vẫn di chuyển. Khi Kyouya tiếp tục tăng tốc, Takeru đầy lo sợ.

Takeru đã tận mắt thấy sức mạnh của người đến giới hạn sẽ tồi tệ đến thế nào.

Sai lầm lớn nhất của Kyouya là không có vũ khí phù hợp khả năng.

Vũ khí của cậu ta không phải là một Relic Eater hay thù hận.

Đó là ám ảnh.

Một sức mạnh cho phép một người bình thường trở thành một siêu nhân/

“Tôi sẽ không lùi lại! Tôi không thể trở về như trước nữa! Giờ không còn lối thoát nữa rồi, tôi sẽ không dung tha cho bất cứ ai!” “Tôi khác cậu! Tôi không nghĩ sẽ tước đi sự cứu rỗi của ai đó để cứu Kiseki! Cậu không hiểu sao?! Dù cứu được Yoshimizu bằng cách này, thì cô ấy cũng không hạnh phúc đâu!”

“Không quan tâm! Để cứu Akira, tôi đã lao vào trận chiến rồi! Cậu cũng thế thôi Kusanagi!”

“……!”

“Nếu để cứu cô ấy, tôi sẽ làm hai tất cả, giết tất cả! Dù Akira không muốn, tôi vẫn sẽ cứu! Vì tôi! Lí do cậu phản bội em gái cũng vậy—bỏ cái kiểu giả bộ tốt đẹp trong một trận chiến giữa hai người đàn ông với nhau đi!”

Đòn đánh toàn lực sượt qua má Takeru. Dù chỉ là sượt qua nhưng đòn đầy ám ảnh đó đã gặm lấy cơ thể cậu.

Điều Kyoya nói là đúng. Takeru cũng vậy. Cậu đã ích kỉ hy sinh nhiều thứ để có được thứ mình muốn, cả việc phản bội.

Dù biết nhưng cậu vẫn tiếp tục không thay đổi và theo đuổi hi vọng.

Không có gì đổi thay. Chỉ có vị trí và tình hình là khác.

Tội lỗi lớn đến thế nào. Hai người tuy không hợp nhau nhưng lại giống ở thứ này.

Dù có được bảo thế nào, cậu đều không có ý dịnh lui hay làm trơn tru.

Dù có được thuyết phục nhiều bao nhiêu, trái tim cậu đều không dao động.

Khước từ sự đồng cảm. Thật thỗ lỗ khi có gì đó với Kyouya. Nó nghĩa là đang tự dối lòng.

Takeru dừng xoay và cầm đại đao lao đến, cậu chém như muốn xuyên qua Kyouya.

Ghép tonfa lại như một nắm đấm, Kyouya đâm vào tay Takeru.

Hai thứ va chạm và hai người đẩy nhau.

“KUSANAGIIIIiii!!”

“KYOUYAAAAaaa!!”

Hai người đàn ông nhe răng đụng độ toàn lực.

Hai ác quỷ một xanh lục một xanh biếc làm ma thuật phân tán, gạt vũ khí của nhau ra, rồi giữ khoảng với nhau. Trong con đường yên ắng, hai người tập trung sức mạnh.

Có lẽ đây là lần trao đổi chiêu thức cuối cùng.

Vậy nên họ−−dùng toàn lực để thổi bay người kia!

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi…!” “Triple Thread…!”

Kiếm của Takeru trở thành một thanh iaido katana[8] có vỏ.

Vũ khí của Kyouya chỉ được gắn trên tay phải, nó thành một cái tonfa to bự có ba nòng.

Và—Họ cùng lúc bùng nổ.

“—Heavenly Evil Spririt!”

“—Slugshot!”

Tốc độ rút kiếm thánh thần và ma đạn cao độ trong tích tắc được bắn ra.

Đây không phải là đụng độ theo sức mạnh.

Ai nhanh và chính xác hơn, đó mới là yếu tố quyết định.

Đòn đánh từ trên cao bổ xuống của Kyouya nhắm vào Takeru.

Xét theo tốc độ, thì Kyouya đang trên cơ. Trận chiến này họ phải căng toàn bộ dây thần kinh chỉ cho một cú đánh, phụ thuộc vào tốc độ và khả năng đọc vị đối thủ tốt hơn. Dự đoán hành động kẻ địch trước và thực hiện trước rất cần thiết.

Nhưng khác ở chỗ Takeru đang dùng Soumatou.

Không chỉ có thể đọc được hành động của đối phương, cậu còn có thể vừa theo dõi vừa hành động.

Hiện tại, Kyouya đáng lẽ có thể làm được y như vậy, nhưng trong tình huống này, khác biệt kinh nghiệm được thể hiện rõ.

Dồn sức còn lại vào Soumatou, Takeru khiến thế giới chậm lại đến cực hạn trước khi cậu rút kiếm.

Cậu đã đoán được Kyouya sẽ không chỉ vung nắm đấm xuống. Nó rất chính xác.

Sau khi vung tay lên, cậu ra đã chĩa ngay súng vào Takeru. Cậu ta sẽ bắn vào điểm yếu vào lúc đó, nếu trúng thì không sao, nếu trượt thì cậu ta sẽ tiếp cận và vung thẳng tay vào người Takeru. Đó là kế hoạch của Kyouya.

Chắc chắn đầu tiên cậu ta sẽ bắn ba phát ma đạn trước.

Takeru đoán được và cúi người tránh.

Đôi mắt Kyouya mở to khi biết mình đã bị đọc thấu.

Trong thế giới tốc độ cực đại, ánh nhìn của hai người chạm nhau.

Trước khi bị chém, Takeru thấy Kyouya cười yếu ớt.

Takeru đoán cậu ta sẽ tự sát. Cậu nhắm mắt và và dùng toàn lực rút kiếm.

−−Vì cậu ta—

Nhát chém nổ tung trên thân người Kyouya.

Khi Soumatou được kích hoạt, người Kyouya cong hình chữ くvà bắn vào tường bên phải.

Kyouya bay xuyên qua tường và lao vào một cái kén của homunculus.

Cậu… không di chuyển được.

Takeru theo dõi và thở một hơi thật dài.

“………”

Sau khi chờ nhịp thở dịu xuống, Takeru bước đến chỗ Kyouya.

Kyouya nhấc đầu khỏi chỗ điều chỉnh homunculus và ho khù khụ.

Một vài mét cách cậu ta có một cái kén bị rơi khỏi giá. Thấy người đang ngủ trong đó, Takeru cảm thấy đau ở ngực.

Kyouya đau khổ ngước nhìn Takeur đang tiến đến.

“…lấy cạnh kiếm đánh tôi, thật ngu ngốc… nhanh… giết tôi đi.”

Takeru lặng lẽ đẩy mũi kiếm về phía Kyouya.

Kyouya để lộ cổ và cười mỉa.

“Không sao.” Như muốn nói vậy.

“………”

Takeru rút kiếm, tra vỏ rồi quay lưng với Kyouya. Cậu ra cố gượng dậy với vẻ bực tức.

“Có thể đó là một đòn trực tiếp, nhưng một người thường sẽ bị thổi bay thành từng mảnh. Nếu cậu di chuyển là chết.”

“Đồ khốn… đừng có đùa với tôi… đừng thương xót không cần thiết…!”

“Thương xót ư? Không đâu.”

Takeru vẫn quay lưng và nắm chặt tay lại.

“Tôi không có ý tha cho cậu với những việc cậu đã làm. Nếu không do cậu, thì Kiseki đã không phải như thế này.”

“………”

“Nhưng ai sẽ cứu Yoshimizu nếu cậu chết. Ai sẽ ở cạnh lúc cô ấy thức giấc. Không ai ngoài cậu.”

Takeru thả lỏng vai, cậu nhìn trần nhà như đang tìm kiếm trên trời cao.

“Kyouya… trước đó… khi chuẩn bị chết, cậu đã nhẹ nhõm đúng không.”

Nghe Takeru nói vậy, Kyouya tỏ vẻ cực kì cay đắng và ngoảnh mặt đi.

“Đừng có mà bỏ Yoshimizu và tự mình trốn thoát. Không được chết trước cô ấy.”

“………!!”

“Dù có ở phe Ban Thanh Trừng thì cậu vẫn có thể nhờ phe bất đồng giúp. Tôi sẽ không nói gì khác đâu, không còn gì nữa đâu.”

Takeru bắt đầu bước đi để hoàn thành nốt mục tiêu của mình.

Kyouya không nói gì.

…giờ mình chỉ cứu những thứ của riêng mình.

Cậu không có tư cách để giảng giải cho ai vì họ giống nhau, nó cứ như nói với chính mình thôi.

Chết trước thật không tha thứ nổi. Takeru đã phản bội Kiseki nhưng vẫn sống và chiến đấu cho đến lúc thực hiện được mong muốn của mình.

Cậu phải nhanh lên.

Trước hết phải về với đồng đội, rồi tất cả sẽ đi cứu Kise—


“ Onii-chan “


−−−−Đầu tiên là cơn sợ hãi chạy dọc người cậu.

Rồi giọng nói hoài cổ mà thoải mái ấy cùng sự bất ngờ đầy kinh dị làm cậu lạnh gáy.

Takeru chậm rãi quay đầu về phía giọng nói ấy.

Cậu cầm thanh kiếm, mở to mắt và hóa đá tại chỗ.

Miệng cậu méo mó khi thấy vẻ đẹp không thể cứu vãn và cứng đờ người.

Cánh.

Đôi cánh mạnh mẽ và dị dạng vô cùng. Đám thịt tràn ra từ chân cô ấy như một chiếc váy quấn quanh, trông chả khác gì những đữa trẻ ở quanh mẹ chúng.

Cơ thể cô ấy không còn của con người nữa. Trái tim cô ấy lạnh như đá.

Nhưng chắc chắn, đó là người quan trọng với cậu.

Bất ngờ đến khó chịu. Dù không muốn, cậu vẫn phải thừa nhận.

Đó không phải là giả, mà là thật…

“Kiseki…?”

Cậu cố ép miệng mình mở ra và cất tiếng gọi tên em ấy. Tại sao cậu lại gọi em ấy như thế, cậu chả biết nữa. Cách cậu nhớ về em ấy không còn gì sót lại. Nụ cười ngượng ngùng và bẽn lẽn. Nó đã hoàn toàn biến mất.

Đằng kia, chỉ là một nụ cười nở rộng.

Một nụ cười như muốn chiều chuộng bản thân.

Cơ thể cô ấy bọc trong biến thể kì quái tạo hình một chiếc váy trông quá hỗn loạn. Nhưng lại thật tuyệt đẹp.

“Onii-chan. Cuối cùng ta đã gặp lại nhau.”

Kiseki nói câu như lần họ gặp lại lần đầu tiên.

Takeru loạng choạng, với vẻ căng thẳng và chút sức lực còn sót lại, cậu đưa tay về phía em ấy.

Đúng lúc đó—ác quỷ trào dâng trong Kiseki.



Phần 15Edit

Ikaruga vừa dùng “Đá Tạo Vàng” để thành dark elf, cô bất ngờ.

Sử dụng phản vật chất với ma pháp của elf, cô tạo hình và khai triển ‹‹Catastrophe›› .

Đáng lẽ phải triển khai được.

“… “Đá Tạo Vàng”… một đồ chơi tiện lợi đấy.”

Suzaku đã xuất hiện.

Mở rộng vòng tròn ma thuật đen tuyền, làm áo khoác bay phần phật. Tóc cô ta dựng đứng như của Ikaruga. Làn da cô ta không như con người, trắng và sáng như ngọc. Tai nhọn hoắt và con người màu trắng đục.

Ngoại hình cô ta như một elf.

Nhưng không như một elf rừng hay hắc elf.

“Bằng cách đọc DNA, việc viết lại cấu trúc cơ thể và DNA vào cùng một sinh vật gốc à… tự mình hoàn thiện công nghệ để đạt đến đỉnh cao của thuật giả kim tốt đấy.”

“…không thể nào… cả bà…!”

“Đúng. Khoảng 300 năm trước, phải không ta… xác xuất khá cao, nhưng mẹ hạnh phúc khi con hoàn thiện nó.”

300 năm trước… vậy còn lâu mới đến lúc Suzaku tìm cách tinh chỉnh ‘Đá Tạo Vàng’.

Ikaruga nhận ra cách biệt sức mạnh giữa hai người.

“Sinh ra phản vật chất đòi hỏi một nguồn năng lượng rất lớn đã giúp con tạo ra một phép ma thuật tấn công xuất sắc. Đúng là gen của mẹ, mẹ tự hào về con.”

Vẻ ngoài của Suzaku đã thay đổi do Đá Tạo Vàng. Giờ đây cô ta có lẽ như một vật thể có được nhờ khai quật các hóa thạch, một ‘High Elf’ mà loài người chưa từng thấy. Chỉ có một giải thuyết về loại elf này, nhưng truyền thuyết có nói chúng ghét xung đột và thao túng được cả sao trời.

Sau khi trở thành một sinh vật huyền thoại đã bị tuyệt chủng, Suzaku ngay lập tức xóa bỏ phản vật chất vừa được Ikaruga bắn ra bằng một loại ma thuật khác hẳn.

“…bà đã làm gì…!”

“Con quen dùng vật chất tối đấy nhỉ? Dù nó là một vật chất có vô hạn trong vũ trụ, thì bí ẩn về nó vẫn chưa được làm rõ. Có vài thuyết cho rằng vật chất đó sẽ dẫn đến bí ẩn của vũ trụ và nhiều cái nữa. Bởi các nhà nghiên cứu tò mò về nó nên mẹ đã mang một vài cái từ không gian xuống.”

Suzaku vừa nói vừa cầm thứ gì đó như một khối cầu đen trên lòng bàn tay.

“Ta đã học được một điều. Rằng thực tế thứ chạm làm vật liệu này dao động khiến chúng biến đổi như thể không tồn tại ngay từ đầu vậy.”

“………”

“Hay nói cách khác là chúng biến mất. Đó quả là một thí nghiệm hay. Mẹ đã xác nhận vật chất biến mất, nhưng chưa thử với phản vật chất.”

Suzaku nhoẻn miệng rồi cười.

Ikaruga nghiến răng và bắn vô vàn đạn phản vật chất vào Suzaku.

Những tia sáng xám rung lên khi đến gần Suzaku.

Thấy vậy, Suzaku phát tán vật chất tối như tấm màn nước chặn các phản vật chất đang bay đến. Phản vật chất biến mất như thể chưa có từ đầu.

Ikaruga bị dồn vào đường cùng. Ban đầu cô chẳng hứng thú với ma pháp nên không học cách niệm phép cho những loại ma thuật khác. Cô nguyền rủa bản thân đã ngủ gật trong lớp học niệm phép và nắm chặt phản vật trong tay.

“…chưa xong đâu!”

Cô đổ phản vật chất xuống đất. ‹‹Catastrophe›› được kích hoạt khi phản vật chất tiếp túc với vật chất. Cô làm vậy tức là không muốn tấn công trực tiếp Suzaku. Nó chỉ chạm xuống sàn và gây nên một vụ nổ lớn.

Tầm nhìn trần ngập ánh sáng, xung lực gây ảnh hưởng đến cơ sở sản xuất. Ikaruga bèn mở trường bảo vệ để ngăn tác động.

Có ít phản vất chất hơn so với lần dùng ở Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm, nhưng đủ mạnh để làm rung chuyển cơ sở sản xuất này.

Ở giữa quầng sáng đó, Ikaruga thấy Suzaku biến mất. Dù không thể bao mình trong vật chất tối, thì cô ta không có ý định làm vậy. Tấm áo choàng đen bị thổi bay, làn da bị xé rách cùng nội tạng bên trong, và mọi thứ bị bốc hơi. Ikaruga chứng kiến điều đó và nhắm mắt lại.

Khi vụ nổ lắng xuống, người duy nhất còn ở đó là Ikaruga.

Cơ sở sản xuất homunculus bị phá hủy, các máy móc bị tan rã. Tường và trần nhà sụp xuống rồi bị phân hủy ngay tức khắc.

Ikaruga thở nặng nhọc và bỏ dạng đang có rồi trở về bản thể con người.

Dù đã được cải thiện nhưng cơ thể của Ikaruga còn chịu gánh nặng lớn và cô cảm thấy không ổn.

“………”

Nó đã kết thúc. Suzaku chắc chắn đã biến mất. Dù đây không phải lần đầu Ikaruga giết người, nhưng cô cảm thấy không ổn. Ngay cả khi đó là kẻ đứng sau tất cả những gì diễn ra.

…Thay đổi tâm trạng ngay nào. Mình cần phải tìm Kusanagi.

Sau đó cô sẽ phá hủy cơ sở này.

Ikaruga xác định mục tiêu và cố rời đi.

“Con đi đâu thế?”

Nghe thấy giọng nói thì thầm bên tai, cơn ớn lạnh chạy khắp người Ikaruga.

Cô ngay lập tức bị siết cổ từ đằng sau khi đứng dậy.

“Kh…haa…”

“Ikaruga-san, con quả là một cô bé tomboy đó. Bao nhiêu rắc rối mẹ mới xây được cơ sở này mà giờ thành đống đổ nát hết rồi. Mẹ hiểu con muốn khoe thành quả nghiên cứu của mình, nhưng nếu làm quá là mẹ sẽ phải giáo dục lại con đấy nha?”

Suzaku cười khúc khích và dùng một tay bóp cổ Ikaruga. Dù vẻ ngoài high elf đã mất nhưng chắc chắn đó là Suzaku. Ikaruga vung chân đau đớn, cố dịch cổ và nhìn trừng mắt nhìn Suzaku.

“…Tôi sẽ giết… bà…!” Nghe vậy, Suzaku làm vẻ bơ phờ.

“Ừ. Mẹ chết rồi. Vừa nãy mẹ chắc chắn đã bị cuốn theo vụ nổ và bị thổi bay.”

“Thế t..ại sao…!!”

“A… đúng rồi. Mẹ vẫn chưa dạy con làm thế nào mà mẹ có được sự giả bất tử nhỉ.”

Suzaku vẫy ngón trỏ ở tay kia và nháy mắt đáng yêu.

“Mẹ ở kia, là một người khác. Tuy nói là ‘khác’, nhưng người chết trước đó cũng là mẹ đây.”

“…một bản sao…?!” Suzaku lắc đầu.

“Nhầm rồi. Không phải bản sao… đó là Suginami. Có vẻ như con đã hiểu lầm về hệ thống Suginami. Mà cũng chả có gì lạ vì hệ thống này được gọi là “Designs Child” mà, nhưng bản chất của nó không phải là tạo ra các nhà nghiên cứu xuất sắc.”

Suzaku nhẹ nhàng mở mắt và nói ra sự thật Ikaruga không hề biết.

“Nói đúng ra, thì mục đích là để tạo ra những cá thể người thừa hưởng gen của mẹ. Các bản sao có mạng sống quá ngắn ngủi và tốn kếm trong việc sản xuất. Ngân sách sẽ không còn nếu mẹ khiến những đứa trẻ bình thường phải chịu thao tác truyền gen. Mà trên hết thì cách làm này thú vị hơn nhiều.

“………!!”

“Tại sao con lại cần thừa hưởng gen của mẹ… tất nhiên là để sinh ra những người nổi bật rồi, nhưng không chỉ có vậy đâu. Gen của các Suginami rất đặc biệt, chúng có một cái tên riêng.”

Để Ikaruga không chết ngay, Suzaku tiếp tục điều chỉnh nắm tay đang bóp cổ của mình.

Rồi cô ta nói một sự thật kinh hoàng.

“Tên của gen là—“Phoenix”, tức là – mẹ. Nó không nói đến “cơ thể” này hay các ‘cơ thể” khác đã chết trước đó. Phoenix là tên của “gen” bên trong tất cả đứa trẻ sinh ra trong hệ thống Suginami.”

“−−−−?!”

“Thứ khiến mẹ tồn tại, chính là gen này. Nếu chương trình Phoenix phát hiện ra người đang là “Suzaku” chết, gen sẽ thức tỉnh ở trong một Suginami khác và chúng sẽ được tái sinh là một Suzaku mới. Vì các gen của Suginami được kết nối trong một mạng lưới nên nếu mẹ chết bây giờ ngay đây, một Suginami khác sẽ biến thành Suzaku.”

“…vậy… thì, linh hồn…”

“Phoenix không có thứ như vậy.”

Không thể nào.

Một sinh vật không có linh hồn—chỉ là một gen, không thể nào tồn tại được.

“Tất nhiên, mẹ cũng ở trong con nữa đấy.

“………”

“Tất cả cơ thể của Suginami đều có nó bên trong. Rốt cuộc ta là một gia đình đó. Hiện giờ mẹ tự hỏi có bao nhiêu gen Phoenix được khuếch tán khắp thế giới, đến mẹ còn chả rõ. Dù sao thì hệ thống Suginami đã hoàn thiện nhờ ma thuật từ 300 năm trước.”

Suzaku nói như thì thầm vào tai.

Gen chứa trí nhớ và tính cách của “Suginami Suzaku”. Cơ thể đã chết từ lâu, nhưng trí nhớ và tính cách của cô ta vẫn được di truyền đầy đủ trong gen. Nếu chết thì cô ta sẽ được thay thế, chết thì lại được thay thế tiếp, và sống sót.

Giết thứ như vậy là không thể được. Suginami có gen ở khắp thế giới. Giết tất cả bọn chúng gần như là không thể.

“Một ngày nào đó… cả con nữa, sẽ trở thành mẹ.”

Suzaku nói với giọng vui vẻ.

Nếu Suzaku chết, một Suginami khác sẽ thành Suzaku. Dùng cái kiểu dịch chuyển mãi mãi đó thì người phụ nữ này… không, gen này sẽ tiếp tục sống trong hơn 300 năm.

Ikaruga đã quên mất mình đang bóp nghẹt đến đau đớn thế nào và thả lỏng người.

Rồi—vai cô rung lên và cô bắt đầu cười.

“Tôi hiểu không có cách giết bà… nhưng tôi… sẽ không trở thành bà. Để giết cái gen ở trong tôi, thì có một cách.”

“?”

“Bà quên rồi sao? Tôi có thể viết lại gen của mình…!”

−−*bzzt*

Dòng điện chảy qua cơ thể Ikaruga.

“…nếu tôi có thể viết lại một chút vào gen của mình, thì cô không thể hoạt động…! Tìm kiếm một nguồn gen ngoại lai bên trong tôi là vô nghĩa…!”

Cô không thể giết bà ta. Nhưng ít ra cô có thể thực hiện pha phản công này.

Ikaruga nhìn chằm chằm vào khuôn mặt đơ ra của Suzaku và thét lên.

“Chịu chết đi…! Tôi sẽ không để bà làm ô uế linh hồn… và cả gen của tôi!”

Vẻ mặt trước đó của Suzaku không thay đổi.

Nhưng cô ta nghiêng đầu với chút tiếc nuối.

“Ôi trời… ngay cả nếu Phoenix được thức tỉnh, thì trí nhớ và kiến thức của con sẽ không biến mất mà chỉ được ‘mẹ’ thừa hưởng thôi… thật xấu hổ. Chính vì Ikaruga-san rất xuất sắc nên mẹ mong được lấy kiến thức của con.”

“Bà đang đùa đấy à… bà làm tôi phát bệnh…! Loài người không chỉ tạo ra từ mỗi kí ức hay kiến thức được! Nhưng tôi cho là bà, một thứ có mối gen thì sao biết được!”

“Thế à…”

Cô ta nắm chặt cổ cô hơn.

Khuôn mặt Ikaruga méo mó trong đau đớn và vung chân.

“Biết sao được. Mẹ sẽ đưa con thành tri thức của mình. Thật ra mẹ có tò mò… chuyện gì sẽ xảy ra nếu một con người bị ném vào vật chất tối nhỉ.”

“—Khh!”

“Không, chẳng phải là băn khoăn không biết cơ thể biến mất hay không—mà mẹ nghĩ “liệu có nhìn được linh hồn không?” cơ! Vì chính mẹ không có linh hồn mà.”

Suzaku làm vật chất tối xuất hiện trên lòng bàn tay. Nó trở nên khổng lồ, đủ to để nuốt trọn một người.

Thứ duy nhất ở đôi mắt của Suzaku chỉ có nỗi tò mò. Cô ta là một con quái vật bị tò mò về tri thức thúc đẩy. Cảm xúc duy nhất dành cho người khác chỉ có tò mò về tri thức, khiến cô ta không hợp với bất cứ ai.

Sự hiện diện đó được nằm trong hệ thống có tên Suginami.

Nhận thấy thứ tối tăm đó cũng có trong mình và bị chính nó đánh bại làm Ikaruga tủi hổ.

Cô đã chiến đấu hết sức rồi. Có được cảm xúc, tự mình nhảy khỏi lồng và gặp đội 35, nơi cô tìm thấy một nơi thân thuộc. Cô sống không như một Suginami, mà là một người bình thường.

Nhưng cuối cùng, cô thất vọng vì bị giết bởi sự nham hiểm của Suginami.

Không. Sai rồi. Không phải cái đó.

“…Kana…ria… mẹ…xin… lỗi…!!”

Khi ý thức mờ dần, Ikaruga cất tiếng gọi tên con gái.

Họ không có máu mủ gì, cô không phải đau đớn sinh nở, một đứa trẻ bán elf.

Thứ duy nhất cô đã làm, chỉ là cho cô bé cái tên.

Nếu được, cô muốn làm nhiều thứ của một người mẹ cho cô bé hơn.

Cô không biết ‘mẹ’ là gì, nhưng không biết thì cô sẽ cố hết sức với mong muốn trở thành một người như vậy. Điều đó vẫn còn ở phía trước.

Đó chính là thứ khó chịu nhất.

“Nếu cô định xin lỗi—thì ngay từ đầu đừng có mà đi một mình!”

Khoảnh khắc nghe thấy tiếng thét ấy, là lúc bàn tay đang nắm lấy Ikaruga bị bay lên không trung.

Ikaruga được giải thoát và quỳ xuống đất.

Ngay lúc đó cánh tay đang tạo vật chất tối cũng bị cắt đứt và lăn lông lốc bên cạnh Ikaruga.

Ikaruga ho khù khụ và ngước nhìn.

Đang đứng đó, là Kanaria. Cô ấy đứng trước mặt Suzaku, chĩa thanh Lævateinn như thể đang bảo vệ Ikaruga. Thanh Lævateinn sáng rực màu dung nham và mũi kiếm đang hướng về phía Suzaku.

Vẻ mặt của Ikaruga cứng lại.

“…Kanaria… sao mà con…?!” Kanaria không nhìn mặt Ikaruga, vẫn đứng quay lưng với cô.

Suzaku vừa bị chém đứt tay chớp chớp mắt tò mò nhìn Kanaria.

“…nếu không nhầm, thì nhóc có phải là đứa bán elf rừng mà Isuka tạo ra không?”

Kanaria bị chất vấn bèn cắn môi.

Rồi cô thở hắt ra từ mũi và lắc đầu.

“Sai. Mama…−−Tôi là bán elf rừng do Mama và người này tạo ra!” Lần đầu tiên Kanaria công nhận Ikaurga là người tạo ra mình.

Con ngươi Ikaruga run rẩy.

“Này cô kia.”

Kanaria gọi Ikaruga.

“Cô là đồ nói dối. Người mẹ đã cho Kana cái tên, không phải mama. Đó là cô, Kana biết thừa.”

Kanaria vung thanh kiếm sang bên và tạo ra một hỏa cầu bảo vệ Ikaruga.

“Mà cô chả hiểu gì cả. Mama sẽ không vui nếu Kana trả thù, đúng. Nhưng Kana đã nhầm. Nếu cô đi thay cho Kana, thì Mama cũng không vui.”

“………”

“…nếu cô chết, Mama sẽ lại khóc….”

“………”

“—Vậy nên Kana đã đến đây!”

Không phải trả thù, mà để bảo vệ Ikaruga.

Kanaria dùng Lævateinn với quyết tâm mới hẳn. Lưỡi kiếm sáng chói, khả năng của một Kho Báu Thánh Thần đã được chứng minh khi có một phản ứng nhẹ dù bị cho là vô dụng.

Có gì đó đã đổi thay trong người Kanaria. Lævateinn đã đáp lại sự thay đổi đó. Ikaruga cũng cảm nhận được.

Dường như Kanaria không còn chỉ là một đứa trẻ nổi loạn nữa. Dù chỉ có chút thôi, nhưng lưng cô ấy trông to hơn.

“Một elf rừng và một Kho Báu Thánh Thần… chẳng phỉa đó là thanh Lævateinn bị phá hủy một phần sao?! Ra vậy… Valhalla cũng quan râm đến nó. Chắc chắn linh hồn của con gần với elf rừng này, chất lượng của nó khác hẳn với của con người. Đúng như mẹ nghĩ, thứ gọi là linh hồn này thật thú vị… thật tiếc khi không có.”

Suzaku dùng Đá Tạo Vàng tái sinh và trước khi các mô cơ được da bọc, cô ta đặt tay lên ngực. Dù cử chỉ trông như đang buồn, nhưng ngay lập tức sự quan tâm của cô ta đã bị thu hút vào thứ gì đó; đôi mắt cô ta sáng lấp lánh.

“Đúng rồi. Không biết nếu một người không có linh hồn như ta mà dùng Kho Báu Thánh Thần, thì sẽ thế nào nhỉ?”

Nghe thấy ý tưởng của Suzaku, Kanaria lớn tiếng khịt mũi.

“Gì cơ, bà muốn lấy cắp nó á. Lævateinn của Kana hả.”

“Ta không ăn cắp nó. Chỉ lấy đi thôi. Ta sẽ mượn tạm nó từ xác của nó.”

“—Cứ thử xem!” Kanaria bay khỏi mặt đất và tấn công Suzaku.

Suzaku triển khai vật chất tối xung quanh người. Năm khối cầu xuất hiện và bay vút trên không.

Ikaruga cố ngăn Kanaria lại nhưng không di chuyển nổi bởi gánh nặng từ Đá Tạo Vàng.

“Cơ thể High Elf thật tuyệt vời—Ta có thể dễ dàng thấy di chuyển của nhóc.”

Các khối cầu cùng lao vào Kanaria.

Kanaria phóng lên không trung. Các khối cầu cùng làm y vậy, chúng chuyển hướng lên tầng trên để tấn công chân của Kanaria ở trước.

Kanarai vung thanh Lævateinn xuống nhằm chống trả lại.

“Không! Vật chất đó—”

Nhưng lưỡi kiếm của Lævateinn, đã cắt đôi khối cầu vật chất tối.

“Mấy cái thứ này!”

Cô ấy cũng nhanh chóng chém tiếp bốn khối cầu còn lại.

Suzaku mở to mắt và cảnh phát nổ ấy lọt vào tầm mắt cô.

“Tuyệt vời—sự thích thú của ta đang ngày càng tăng dần. Chắc chắn Kho Báu Thánh Thần không ở thế giới này, càng không phải vật chất của vũ trụ này. Sự tồn tại của Kho Báu Thánh Thần làm xáo trộn bản chất của vật chất tối, thứ ‘xóa bỏ tất cả’, cái này thật thú vị!” Kanaria dang rộng đôi cánh trong không trung và tạo lửa.

Bao bọc xung quanh trong hỏa ngục, Kanaria chĩa kiếm vào Suzaku.

“Kana sẽ không tha cho bà! Vậy nên tôi sẽ giết bà! Ngay bây giờ, ngay chỗ này!”

Mái tóc xanh nhảy múa trên không, đôi mắt vàng kim nhìn chằm chằm Suzaku.

Như thể đáp lại ý nguyện của cô, Lævateinn sáng chói hơn.

Suzaku nheo mắt và bình tĩnh nhìn Kanaria.

“…Ta chẳng bận tâm đâu. Nhưng nếu giết ta ở đây, thì nhóc chẳng xóa được sự tồn tại của ta. Dù sao ta cũng trú ngụ trong tất cả Suginami mà.”

“Dù bà chỉ là gen nhưng Kana vẫn sẽ giết tất cả gen Suginami trên thế giới này.”

“Thật sao? Dù nếu có làm được vậy—”

“—Nó sẽ được với thứ mà tôi có.”

Ikaruga đứng dậy ngắt lời Suzaku đang cố phủ nhận.

Rồi cô chạm vào hòn Đá Tạo Vàng gắn ở ngực.

“Nếu tôi ở đó, thì việc xóa bà khỏi tất cả Suginami trên thế giới này có thể làm được. Tôi vẫn không thể điều khiển gen của những người khác, nhưng một ngày nào đó sẽ đạt được. Dù có phải mất hằng năm trời… thì chắc chắn tôi sẽ xóa bỏ bà khỏi thế giới này.”

Suzaku nhìn chằm chằm Ikaruga vừa nói vậy, rồi nhìn sang bên chỗ Kanaria.

“Ta không hiểu tại sao lại cần làm vậy, có phải đó là cái người ta gọi là trả thù à? Vì Mama của nhóc… Isuka-san à.”

“Sai rồi. Chừng nào bà còn tồn tại, thì Mama và Kana… và cái cô đằng kia, rồi tất cả sinh vật trên trái đất đều khóc lóc. Vậy nên tôi sẽ giết bà! Bà sẽ không còn chơi đùa với sinh vật sống nữa!”

“Ngụy biện. Nhóc đang cố tìm lời biện minh cho việc trả thù trong tim mình à?”

“Thì sao. Không ai gặp rắc rối và chẳng thay đổi được sự thật rằng bà là người tệ nhất. Mà dù nếu Kana không muốn trả thù, thì cũng chẳng có lí do gì để bà sống cả!”

Kanaria dùng chính lời của Ikaruga để nói.

Ikaruga đã bảo Kanaria rằng Isuka không muốn cô bé trả thù.

Nhưng không có nghĩa rằng có thể bỏ mặc sự tồn tại của Suzaku.

Nếu bị bỏ mặc, thì sinh vật trên thế giới này sẽ thành đồ chơi cho cô ta.

Do đó, đây không phải trà thù. Đây là để cứu thế giới này. Họ thực ra có thể không cần quan tâm đến thế giới này… nhưng nếu không có nó, những người quan trọng với họ không thể sống. Nơi quan trọng với họ cũng sẽ biến mất.

Vậy nên—

“Kana, sẽ không—tha cho bà!”

Ikaruga sẽ không tha cho Suzaku.

Tử trên không lao xuống, Kanarai tiếp cận Suzaku.

Vung thanh kiếm lên để chém Suzaku làm đôi, cô chuẩn bị vung xuống.

“Ta hiểu rồi—thế thì, đến lúc trừng phạt nào♪.”

Suzaku cười toe toét và khẽ mở mắt. Ngay lúc đó.

“—Ahzghhh?”

Kanaria đột nhiên buông kiếm khỏi tay. Đôi cánh trên lưng biến mất và cô rơi xuống mặt đất.

Cô bị thổi bay xuống sàn và lập tức chạm đầu mình.

“Kanaria?!”

Ikaruga vội chạy đến và đặt tay lên lưng cô bé.

“Chuyện gì đã xảy ra vậy??” “Đ-đầu tôi—Aaa… đau…uuu… aaaaaAAAaaAAAA!!”

Kanaria gào thét và quay đi.

Toàn bộ cơ thể cô ấy đầy mồ hôi và môi tím tái ngay tức thì. Đôi mắt không tập trung nổi còn hơi thở thì đau đớn.

Cảnh tượng Kanaria đau đầu bí ẩn đầy sợ hãi đè lên kí ức của Ikaruga.

Tình trạng này—

“Đó là giáo dục lại. Cũng như Isuka-san, Kanaria-san có một con chíp siêu nhỏ gắn vào trong não. Trước khi Isuka-san nuôi dưỡng con nhóc, để đề phòng… hay đúng hơn là nhóc đó bị bỏ lại để được nuôi dưỡng và trở thành một vật thí nghiệm. A há, thật tốt khi chuẩn bị cho trường hợp này nhỉ~.”

Họ lặng người trước điều cô ta thú nhận.

Khi việc giáo dục lại được thực hiện, thì những cảm xúc mạnh mẽ sẽ gây nên một cơn đau dữ dội ở não. Vì Kanaria không thể kìm nén cảm xúc của mình nên cơn đau hẳn phải lớn hơn nhiều so với Isuka. Tệ nhất là cô ấy có thể chết.

“Ta không bận tâm việc mình có bị giết hay không đâu… nhưng mà lời nói của Kanaria vừa nãy, rằng không cho ta chơi đùa với sinh vật sống ấy nhỉ? Tức là nó phủ nhận cơn khát kiến thức, thứ duy nhất tạo nên giá trị cho sự tồn tại của ta. Nếu cố tước đoạt nó—Ta sẽ giết nhóc, chắc vậy.”

Suzaku tạo vật chất tối lại và khiến nó bay quanh mình.

Suzaku nheo mắt nhìn xuống chỗ Ikaruga đang ôm lấy Kanaria từ đằng sau.

“Đúng như dự đoán, cả ta cũng sẽ trở nên tuyệt vọng nếu sự bất tử của mình bị đe dọa. Dù giết với lí do khác cơn thèm khát tri thức không phải sở thích của ta lắm, nhưng biết sao được.”

Suzaku không bao giờ tỏ ra quan tâm đến người khác lại đang lộ rõ vẻ giết chóc với hai người.

Ikaruga chỉ có thể ôm Kanaria đang gào thét trong đau đớn.

“Đau quá…á……Mama………!!”

Kanaria mất đi ý thức vì đau đớn, cô khóc kêu cứu với mẹ mình. Ikaruga biết người mẹ Kanaria đang gọi là Isuka.

Cô không ngần ngại nữa.

“Không sao… Mẹ ở bên cạnh con rồi.”

Cô thì thầm vào tai của Kanaria và nhẹ nhàng ôm lấy cơ thể ấy.

“Mẹ sẽ luôn ở bên con… Mẹ sẽ không đi đâu hết… Mẹ sẽ không bỏ con lại một mình đâu.”

Ikarua cố truyền đạt được hết cảm xúc của mình và thật lòng đưa chúng cho cô bé.

Cơn run rẩy vì đau của Kanaria có hơi bình tĩnh lại.

Cô siết chặt thanh kiếm với những ngón tay co giật.

“…khh…hh…!”

Kanaria không thể hít được một hơi bình thường, cô nhấc thanh kiếm và quay về phía Suzaku.

Ikaruga im lặng đặt tay lên tay Kanaria.

Suzaku lạnh lùng nhìn chằm chằm cảnh tượng ấy.

“Thật đáng tiếc. Nếu là với người bình thường, thì ta không thể hiểu hay có tí hứng thú gì với nó. Ta không hiểu cái gì khiến hai người đi xa đến thế.”

“…ghh……hh!”

“Đây là chiến thắng của ta. Hai người không thể xóa xổ ta được đâu, không thể nào.”

Cô ta nói vậy và khẽ thờ dài.

Các khối vật chất tối đến gần hai người. Ikaruga không sợ hãi hay rầu rĩ, cô dịch người vào gần Kanaria.


“ “Không phải có hai người đâu!” ”


Trong nhà máy sản xuất bị sụp đổ vang lên tiếng của những người đáng lẽ không ở đó được.

Suzaku mở to mắt và ngay lập tức trải mỏng vật chất tối xung quanh mình. Thứ đầu tiên nó trúng phải là một viên ma đạn màu cực quang. Viên ma đạn đủ to để nuốt gọn một người, nhưng nó đã biến mất trong vật chất tối.

−−Thế nhưng, khi Suzaku bị phân tâm bởi viên ma đạn, thì một viên đạn khác đã xuyên qua đầu cô ta.

Viên đạn nghiền nát hộp sọ và thổi bay một phần não cô ta.

“………?”

Suzaku bước hai, ba bước trong tình trạng não bị tổn thương trước khi tận mắt tìm ra kẻ tấn công bất ngờ.

Hai bóng người ở đống đổ nát chỗ lối vào.

Một trong hai mở một vòng tròn ma pháp màu cầu vồng, người kia đang cầm giữ khẩu súng trường trên đầu gối.

“Ha, người không gặp may chính là bà. Bà quên bọn tôi sao?” “…Tôi không hiểu lắm, nhưng nếu không là hai người, thì có bốn người. Nếu không là bốn người, thì có sáu.”

Nikaido Mari và Saionji Usagi cùng lúc cứu Ikaruga khỏi cơn nguy kịch.

Ikaruga bất ngờ khi thấy hai người và cười yếu ớt. Hai người đều bị bầm dập. Đuổi theo cô hẳn phải vô cùng khó khăn. Dù họ làm vẻ lạnh lùng trên gương mặt, nhưng quần áo họ đang trong tình trạng tồi tệ và có lẽ chỉ còn đồ lót là lành lặn.

Vậy là họ đã tuyệt vọng đuổi theo cô, Ikaruga thực sự hạnh phúc.

Chống cự cho đến khi bị bắn vào đầu, Suzaku chỉ tay về phía Mari và Usagi.

Từ giọt chất lỏng ở chỗ thủng trên não, nhãn cầu cô ta nhuốm máu và cô ta tạo ra vật chất tối trên không.

−−*phập*

Nhưng khối cầu không thể khai triển, vì một lưỡi kiếm xuất hiện ở bụng cô ta.

Ở đằng sau là Kanaria đang cầm Lævateinn đâm xuyên người cô ta.

Suzaku nhìn cô với đôi mắt trắng dã, rồi cuối cùng cũng đủ tập trung để nhìn vào Kanaria.

“Chốngg… lạiii… vô… dụng…ta… không…thể…chết.”

“Đây…là…khởi….đầu… hàng thập kỉ, dù mất hàng trăm năm… Ta sẽ săn lùng và đày ngươi xuống địa ngục. Nếu không muốn chết, thì ngũ mãi trong gen của ai đó đi…!”

Suzaku phụt máu.

Rồi vào khoảnh khắc cuối cùng, cô ta nở nụ cười.

−−Gặp lại sau.

Kanaria rút thanh Lævateinn ra khỏi Suzaku và chém não. Sau khi cắt nửa trên người cô ta thành hai, cô quay đi.

Cơ thể Suzaku bị ngọn lửa của Lævateinn bao quanh bị đốt thành tro.

Kanaria bước tới chỗ Ikaruga và đôi chân cô dừng lại.

Hai người nhìn chằm chằm lẫn nhau.

Khi Ikaruga định mở miệng và nói gì đó, Kanaria chao đảo và ngã gục. Ikaruga nhẹ nhàng đón lấy cô, rồi xoa đầu và để đầu vào ngực mình.


TMG v09 301


“…Con đã cố hết sức rồi, Kanaria à.”

Không phải lời trách móc, không phải lời xin lỗi lẫn cảm ơn. Ikaruga khen cô như đang khen một đứa trẻ.

Dù Kanaria nhíu mày không hài lòng một lúc, nhưng cô sớm hết sức lực và ngủ thiếp đi.

Ikaruga tiếp tục xoa đầu Kanaria với nụ cười hạnh phúc cho đến lúc Mari và Usagi đến.




Chương 6 – Nở rộEdit

Cơ thể của Kiseki làm xói mòn các bức tường và trần nhà trong tích tắc, rồi cô tiến về phía Takeru.

Cậu vô thức kích hoạt Soumatou và quan sát chuyển động của Kiseki trong thế giới chuyển động chậm.

Ngay sau khi phần thịt của Hyakki Yakou ăn mòn tường và trần nhà, xúc tu lao về chỗ cậu.

Chúng không nhắm vào Takeru.

Mục tiêu là Kyouya và Yoshimizu.

Vừa nhận ra điều đó cơ thể cậu di chuyển.

Kyouya đặt một tay vào lồng với Yoshimizu đều không nắm bắt được tình hình.

Người duy nhất có thể chuyển động được là Takeru. Cậu đứng bảo vệ hai người và chém đám xúc tu đang không biết chuyện gì vừa diễn ra.

“—Ghh—Uooooo…!!”

Khi hàng tá các xúc tu tấn công, cậu không thể chống trả lại hết được.

Rồi một trong các xúc tu kéo dãn ra và tấn công vào buồng của Yoshimizu.

Tiếng kính vỡ ‘choang’, thiết bị bị văng ra. Khi nhìn lại đằng sau, cậu thấy buồng chứa ở đó đã bị phá hủy.

Takeru hiểu việc điều trị kéo dài mạng sống của Yoshimizu đã chấm dứt. Kyouya choáng váng một lúc rồi cậu ôm chầm lấy Yoshimizu đang ngủ bên trong buồng.

“Akira…? Akira…!!”

Ngay khi buồng chứa ngừng hoạt động, Yoshimizu bắt đầu co giật và miệng cô phụt máu.

Kyouya lặng thinh ôm Yoshimizu đang chết dần và những giọt nước mắt chảy dài trên má.

“…không…thể nào………”

Chỉ trong giây lát cậu ta đã mất đi mục đích sống của mình, cậu chỉ có thể ôm chầm lấy Yoshimizu.

Các xúc tu xung quanh và bức tường thịt dừng chuyển động.

Takeru sợ hãi, từ từ quay lại nhỉn về phía trước.

Ở trung tâm của địa ngục rực đỏ−−đứng đó mỉm cười, là Kiseki.

“…dừng lại đi… Kiseki… em đang làm cái gì vậy…?”

Tại sao cậu lại hỏi câu như thế, Takeru ban đầu không hiểu nổi bản thân mình.

Hyakki Yakou không thể bị điều kiển. Nó sẽ tiếp tục ăn mòn những thứ xung quanh và tăng đến vô cùng, như đang chống lại ý muốn của Kiseki.

Câu nói đó hẳn làm tổn thương cô ấy. Là một anh trai mà nói vậy với em gái yêu dấu của mình khiến cậu không còn tư cách làm anh nữa. Nó như thể cậu đang đổ lỗi cho cô với những chuyện đang xảy ra.

Nhưng vẻ mặt của Kiseki lại cực kì thích thú.

Dường như không phải cô ấy không thể kiểm soát được nó, vậy nên cậu đã nói ra điều đó.

Kiseki tò mò nghiêng đầu và đặt một ngón tay lên môi.

“Ủa, anh hỏi à… Em đến để gặp Onii-chan đấy?”

Đừng hỏi điều hiển nhiên thế chứ, Kiseki nghiêng đầu như muốn nói vậy.

Cậu nghi ngờ không biết cô ấy có phải là giả không. Nhưng Takeru biết.

Kiseki ở trước mặt cậu đây, là bản thể hoàn hảo.

“Em đã thức dậy sau cơn ác mộng, thoát khỏi vài thiết bị nào đó và cảm thấy mùi hương của Onii-chan ở quanh đây. N…nên là… ưm… Em vội chạy đến.”

E he he, cô ấy đỏ mặt lấy ngón tay gãi má.

Đó là một Kiseki rụt rè, nhút nhát thường thấy.

“Aaa, đúng như em nghĩ, Onii-chan thật mới tuyệt làm sao. Ở cạnh anh thôi đã làm em ấm lòng rồi. Người đó nói đúng thật, em thực sự yêu những thứ thực tế.”

Cô em gái quý giá của cậu, yêu anh trai mình.

Kiseki hành động quá lên như thường lệ. Kiseki quá thật lòng với bản thân.

Nhưng Takeru lại nghĩ cô ấy đã suy sụp.

Cậu nắm chặt kiếm, hạ thấp hông rồi nghiến chặt răng.

Hẳn em ấy đã phát điên vì những thí nghiệm của Giả Kim Thuật Sư… bị dùng cả thuốc lẫn tra tấn… chắc chắn là thế rồi!

Takeru kìm nén cơn giận, thả lỏng người và nhìn mặt Kiseki.

“Kiseki, ổn rồi.”

“? Ổn? Ổn gì ạ?”

“Em không phải chịu đựng thêm nữa. Anh đã tìm ra cách cứu em rồi. Em không còn phải chịu sự kiểm soát của sức mạnh này và bị nhốt trong lồng nữa.”

“…ể?”

“Với tấm bùa và cơ thể bên trong hộp này, em có thể sống một cuộc sống bình thường. Em có thể sống như một người bình thường!”

Takeru mở lớp giáp đằng sau rồi lấy ra bùa ‹‹Instal›› và hộp chứa thai nhi homunculus bên trong.

Cậu dang rộng vòng tay và gọi Kiseki.

“Kiseki… đến đây… và trở về cùng nhau đi em. Đến đây với Nii-chan nào.”

Kiseki nhìn Takeru chăm chú.

Cậu có thể thấy con ngươi cô ấy khẽ run lên.

Đôi môi Kiseki run rẩy, cô bối rối ngước mắt nhìn.


“Và đó là cái gì?”


Takeru không hiểu lời nói của Kiseki, cậu sững sờ.

“Ý gì… em hiểu mà phải không? Chúng ta có thể dùng cái này cứu em. Em sẽ được tự do.”

“Nhưng, Kiseki… đang tự do mà?”

“Sai rồi. Em sẽ không phải chịu đựng với cái cơ thể đó nữa. Em luôn mong muốn điều đó mà.”

“Kiseki luôn thành thật mà. Em không hiểu Onii-chan đang nói gì.”

Kiseki nhướn mày như thể không hiểu.

Takeru cười gượng và cứng người.

“Ước muốn của Kiseki không đổi ngay từ đầu mà? Đây không phải là ước muốn của Kiseki, mà là của Onii-chan… chứ?”

“—”

Không đổi ngay từ đầu.

⸢“Anh có thể giết Kiseki được không?”⸥

“Ước muốn của Kiseki là được Onii-chan giết và Onii-chan chết cùng mình. Em không có mong muốn nào khác đâu, được không nào? Cuộc sống bình thường? Hưm, nghe chẳng hấp dẫn lắm. Thay vào đó, em muốn… chết cùng với Onii-chan thì sao?”

Tại sao em ấy lại vui sướng… xấu hổ, khi nói một điều tồi tệ như thế.

Takeru không nói nên lời.

Cậu không thể ép bản thân cười nổi.

“Anh… muốn… sống với em.”

“Em đã nói rồi, đó là ước muốn của Onii-chan mà?”

“……nhh……!”

Cơ thể Takeru run rẩy. Cậu mặt cắt không còn giọt máu. Không thể đương đầu với chuỗi sự kiện bất ngờ, cậu nghiến răng.

Suốt từ đó đến giờ, cậu đã luôn lao đầu về phía trước theo đuổi mục tiêu của riêng mình.

Cứu Kiseki và thực hiện mong muốn của mình. Vậy thôi.

Không phải cậu chưa nghĩ rằng sự cứu rỗi của cậu sẽ không phải cho Kiseki. Nhưng trong sâu thẳm trái tim, cậu mong Kiseki sẽ muốn sống với cậu, đó là phẩn lạc quan trong cậu.

Rằng em ấy sẽ đáp lại yêu cầu của mình, cậu nghĩ… như một lẽ tự nhiên.

Như là mong muốn của Kiseki ngay từ đầu chẳng thay đổi gì.

Thật rõ ràng. Rốt cuộc nó không khác gì phản bội lại Kiseki. Bởi cậu—đã phá vỡ lời hứa.

“−−−−Khh…uu!”

Máu chảy ra từ hàm răng đang nghiến chặt. Vị của sắt, vị của nỗi tuyệt vọng.

Nhưng giờ từ bỏ, thì mình không thể làm được!

Trải dài giữa cậu và Kiseki là một khối thịt của Hyakki Yakou.

Trong tình trạng này cậu không thể cứu Kiseki. Cậu không có thời gian cắt từng cái một bằng thanh kiếm của mình.

“Lapis… ‹‹ Ragnarøkkr Enchant ›› … làm ơn…!”

Takeru cầu xin Lapis như đang rất giận dữ.

‹‹“…nhưng, Ootori Ouka-sama không ở đây…!”››

“Anh cần cứu Kiseki ngay bây giờ… có thể không còn cơ hội nào khác…!”

Cậu biết thế này là tự sát.

Nhưng mà, cậu nghĩ mình không thể rút lui được.

‹‹“………Em hiểu rồi.”››

Một vòng tròn ma pháp xuất hiện, cùng với lời đáp lại của Lapis.

Takeru tiến lên một bước. Dạng Thợ Săn Thánh Thần đã được kích hoạt, lớp giáp phủ kín mặt cậu. Ngọn lửa chạng vạng từ thanh kiếm bốc lên ngùn ngụt và Hyakki Yakou dưới chân cậu bị xóa xổ trong tíc tắc.

Bước từng bước vững chãi qua đám lửa, Takeru đến trước mắt Kiseki. Cậu giơ tay về phía cô ấy và nói.

“Kiseki, làm ơn…!”

“………”

“Làm ơn… cứu anh…!”

Khi Takeru cầu xin, con ngươi Kiseki rung loạn.

Và cô nở nụ cười khổ sở.












“Không.”












Cô khẽ mở mắt, và khinh bỉ từ chối mong muốn của Takeru.

Bàn tay cố chạm má cô dừng chuyển động. Thay vào đó Kiseki lại vươn tay ra chạm má Takeru. Lớp giáp trên đầu cậu vỡ và khuôn mặt của Takeru xuất hiện sau lớp ăn mòn đó.

Hai người nhìn vào mắt nhau giữa đám lửa.

“Thế nào anh? Có đau không?”

“………”

“Anh có hiểu chút gì cảm xúc của Kiskei không?”

Cô nói vậy và đưa mặt đến gần hơn rồi hôn Takeru.

Một nụ hôn dữ dội từ một phía, nó như một luồng bản ngã chảy ào ạt.

Lưỡi Kiseki cuốn lấy lưỡi Takeru.

Nó thật lạnh.

Đôi môi của Kieski tạo ra âm thanh ‘chụt’, lấy nước miếng lại và tách ra khỏi môi cậu.

Với khuôn mặt đỏ bừng và tiếng thở dài lạnh tanh, cô nói.

“Nếu anh hiểu… thì hãy tiếp tục từ lúc trước nào… nhé?”

Lúc trước…

Đó là lúc Takeru cố chết cùng với Kiseki, thời điểm bắt đầu mọi thứ.


TMG v09 313

Khi cậu quyết định cứu cô ấy dù thực ra chẳng có sự cứu rỗi nào cả, lúc bắt đầu mọi thứ.

Takeru giàn dụa nước mắt biết số phận của cậu và Kiseki sâu đến thế nào.

‹‹“Chủ nhân!”››

Một âm thanh cứu rỗi vang lên như thể kéo cậu ra khỏi nỗi tuyệt vọng

Takeru quay lại thực tại.

“—Giải phóng!!”

Cậu hét lên và rũ bỏ hết mọi thứ.

‹‹“K-không được…!! Chúng ta cần phải làm đúng thời điểm…!”››

Dị thường xuất hiện tức thì. Trí nhớ của cậu bắt đầu bị gián đoạn, ý thức trở nên mơ hồ.

Sự xói mòn giờ không thể ngăn chặn được nữa. Cả Lapis và Takeru đều không cản nổi.

−−Cứ đà này cậu sẽ đánh mất chính mình.

Cậu sẽ đánh mất chính mình ngay trước mặt Kiseki.

Kiseki ngây ngất, cô nhìn chằm chằm Takeru đang bắt đầu hoàn chỉnh như một Thợ Săn Thánh Thần.

Không…! Không Không không không không không không! Mình không bỏ cuộc được! Mình không muốn bỏ cuộc!

Dù có muốn thế nào đi nữa, cậu cũng chẳng thể làm gì được.

Thế này thì cậu sẽ giết Kiseki mất.

Cậu sẽ quên đi những đồng đội của mình.

Mình không muốn vậy. Mình không muốn vậy.

Tuyệt đối không—Mình không muốn!


“Vlad—xuyên phá.”

‹‹“Theo ý chủ nhân.”››


Một tia sáng đỏ bay qua ngọn lửa và bắn đến như thiên thạch.

Nó tiến thẳng đến chỗ Takeru và trúng vai cậu.

Ngay lúc đó bộ giáp bao quanh người Takeru vỡ tan như thủy tinh.

Đám lửa đang lan ra đã bị dập tắt như thể ngay từ đầu chẳng có gì ở đó. Takeru bằng xương bằng thịt gục xuống và lấy thanh kiếm đỡ người.

“…Ouka!”

“Có vẻ tớ đã đến vừa kịp nhỉ.”

Ouka đứng cạnh Kyouya trong dạng Thợ Săn Phù Thủy.

Cô nở nụ cười tin cậy trên khuôn mặt.

“Tớ bảo cậu rồi mà. Cứ tin ở tớ.” Nghe những lời nói nó làm Takeru thực lòng cảm thấy nhẹ nhõm.

Nếu không có Ouka, Takeru chắc chắn sẽ không thể trở lại được.

Cậu chỉ có thể biết ơn cô ấy. Việc cậu vẫn còn là chính mình đều nhờ có Ouka.

“Cơ mà… tình huống gì thế này.”

Ouka nhìn từ Takeru sang Kiseki.

“Kiskei, em có nhớ chị không? Tại sao em—”

“—Im đi! Tại sao cô lại cản tường tôi?! Tôi ghét cô tôi ghét cô tôi ghét cô!! Đừng có chạm vào Onii-chan! Đừng có nói chuyện với Onii-chan! Cút ra khỏi tầm mắt của Onii-chan ngay!”

Kiseki đang bị cơn điên tiết điều khiển. Đây là lần đầu tiên họ thấy cô ấy giận đến vậy. Cô giàn dụa nước mắt, nghiến răng và nhíu mày, trông như một con quỷ vậy.

Ouka ngạc nhiên một lúc rồi nhìn thẳng Kiseki.

Cô bình tĩnh như thể đã biết chuyện này ngay từ đầu.

“…tại sao em lại từ chối sự cứu rỗi của Takeru. Chẳng phải em muốn ở bên cạnh anh mình sao?”

“C-cô biết gì về Kiseki và Onii-chan chứ…?!”

“Chắc chắn là chị không biết gì về hai người. Nhưng Takeru đã quyết định cứu mọi thứ và cả em nữa. chị biết vì ở bên cạnh cậu ấy. Thế lí do gì mà lại từ chối cứu rỗi chứ? Tại sao lại từ chối cùng chung sống với nhau?”

“…im đi, im đi im đi im đi im đi im đi!! Không được phép mà cô dám bước đi cạnh anh ấy và cướp anh ấy đi… Tôi sẽ không tha đâu!”

“Chị không định cướp anh trai khỏi tay em. Takeru chỉ là một người anh và em là em gái duy nhất của cậu ấy… Chị đang nói rằng không có ai cố cướp cậu ấy khỏi em đâu!”

Từng lời của Ouka khiến Kiseki tức mình.

Hyakki Yakou quanh xô tiếp tục hoạt động và gào thét để đáp lại cơn tức giận của Kiseki.

⸢“Chết đi.”⸥ ⸢“Giết.”⸥ ⸢“Giết.”⸥ ⸢“Không cần cô ta.”⸥ ⸢“Chướng mắt.”⸥ ⸢“Tệ nhất.”⸥ ⸢“Giết cô ta.”⸥ ⸢“Ghét cô ta.”⸥

Giọng nói đầy oán hận. Tóc Kiseki chĩa hết lên và Hyakki Yakou càng bò quằn quại hơn. Vô vàn con mắt chuyển động trên đống thịt và đồng loạt nhìn Ouka.

“—Đừng! Kiseki!”

Takeru nhảy ra đứng giữa Ouka và Kiseki.

Kiseki đẫm nước mắt nhìn cậu.

Takeru tra kiếm vào vỏ và dang tay như để bảo vệ Ouka.

Khuôn mặt Kiseki méo xệch thất vọng và cô nhắm tịt mắt lại.

Rồi,

“…hh…gghh…uuUuuu…!” Cô nghiến răng kìm cơn giận lại.

Hyakki Yakou ngay lập tức dùng chuyển động như bị kiềm chế. Kiseki nhìn lên trần nhà và thả lỏng vai như thể đòn tấn công của cô đã lắng xuống.

“Được. Tôi hiểu rồi. Đúng như tôi nghĩ… Kiseki phải cố hết sức rồi đây.”

Cô vẫn ngẩng mặt lên rồi liếc nhìn Ouka và Takeru từ sau phần tóc mái.

“Tôi sẽ không giết cô và để cô rời đi trong hôm nay. Nhưng đến cuối, cuối cùng, chắc chắn tôi sẽ giết cô. Đúng vậy… cuối của cuối luôn. Nếu làm vậy Onii-chan chắc chắn sẽ hiểu.”

“…ý em là gì?”

Khi Ouka hỏi, Kiseki nở nụ cười chán nản và quay phía cô ấy.

“Thì đầu tiên, tôi sẽ giết tất cả mọi người trên thế giới. Tiếp theo tôi sẽ giết đồng đội của Onii-chan. Người thứ nhất, ai được nhỉ… có lẽ là Saionji-san. Tôi sẽ xé rách chân tay của cô ta. Tiếp đến là Nikaido-san, tôi sẽ lột sống da cô ta. Còn Suginami-san… tôi sẽ để cái thứ tí hon này từ từ ăn cô ta bắt đầu từ chân. Và—cuối cùng đến cô.”

Kiseki chỉ tay về phía Ouka.

“Với cô… ngay trước mặt Onii-chan, không còn một tế bào nào. Tôi sẽ hành hạ cô, xé xác cô, bạo hành cô, nghiền nát cô, cho cô đau khổ còn hơn cả những gì Kiseki đã nếm trải.”

“………”

“Nếu tôi làm vậy, Onii-chan chắc chắn sẽ ghét tôi. Anh ấy sẽ chỉ nhìn tôi, chỉ giết tôi.”

“………”

“Đúng không, Oniii-chan?”

Nghe thấy những ham muốn đồi trụy của Kiseki làm Takeru kinh hoàng gục xuống.

Ouka chỉ nheo mắt sắc lịm.

Kiseki quay lưng lại với họ và bao phủ cơ thể bởi Hyakki Yakou, rồi cô bắt đầu đi vào trong bóng tối.

“Cứ đợi nó đi. Anh sẽ mất mọi thứ, từng thứ một, tất cả sẽ được em xơi hết.”

“………”

“Bai bai… Onii-chan.”

Kiseki kéo đống thịt đi cùng mình và rời đi.

Ouka ngoảnh sang nhìn Takeru, cô cắn môi bất lực.


“Đợi đã.”


Lúc đó, Takeru đang cúi xuống bỗng cất tiếng gọi.

Kiseki chỉ dừng lại một lúc.

Takeru đứng dậy và nắm chặt thanh kiếm.

“…Kiseki, vì ham muốn của mình… em sẽ hi sinh mọi thứ, đúng không.”

“………yup, đúng vậy.”

“………………ra vậy. Anh hiểu rồi.”

Hai mắt giao nhau, họ cùng nói chuyện.

Cũng như Kiseki làm trước đó, Takeru ngẩng mặt lên trời.

“Anh hiểu rồi. Nếu vậy thì anh—sẽ không nương tay đâu.”

Ouka ngạc nhiên nhìn Takeru, còn đôi vai Kiskei run rẩy.

“Nii-chan đang giận rồi.”

“………”

“Anh cũng đang giận, nhưng em không chịu thua đâu.”

“………”

“Đây sẽ là lần đầu tiên ta cãi cọ đây nhỉ.”

Takeru từ từ rút kiếm ra và chĩa vào lưng Kiseki.

Rồi cậu lườm cô với đôi mắt đỏ rực của một ác quỷ.


“Kusanagi Takeru, môn sinh của phái Double-Edged nhà Kusanagi


Dù em có khóc bao nhiêu, gào thét bao nhiêu hay chống lại đến nhường nào, anh vẫn sẽ cứu em.


Anh sẽ không nghe những điều em nói—Anh sẽ khiến em sống hạnh phúc!”


Lời thề đầy mạnh mẽ, đầy kinh hãi và đầy giận dữ.

“………”

Kiseki không nói gì, và biến mất trong bóng tối.

Takeru tiếp tục chĩa kiếm về phía cô ấy cho đến khi cô ấy mất hút.


Phần kếtEdit

Phần 1Edit

Cuộc tấn công của Liên Minh Dị Giáo vào Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất đã thành công gần như mĩ mãn.

Vào lúc mặt trời chuẩn bị mọc, Takeru trở về điểm hẹn khi cuộc hành quân đã kết thúc.

Những người khác của đội biệt lập đã ở đó, không một ai vắng mặt.

“Kusanagi, cậu về rồi.”

Sage đang ôm một cô gái cùng tuổi được quấn trong lớp vải.

“…Kusanagi-san?”

Yuzuho cũng đang bế một người phụ nữ cao cao.

Đội bảy và đội bảo vệ số sáu dường như đã thành công trong việc giải cứu mục tiêu của họ.

Takeru nhìn Ouka và Kyouya, rồi đứng trước mọi người.

Thấy Takeru cúi mặt, mọi người đều đoán được chuyện gì đã xảy ra.

Mari, Usagi và Ikaruga nhận ra tất cả.

“Mọi người đều sống sót chứ? Thật tuyệt… đấy.”

Takeru nở nụ cười tốt bụng thường thấy và lên tiếng.

Lời nói dối của cậu bị nhìn thấu dễ dàng. Vì Kiseki không ở cùng họ nên chắc chắn nó đã kết thúc trong thất bại.

“…Kusanagi…”

Ikaruga đến bên cạnh và nhìn mặt cậu.

Cậu như muốn khóc một chút, nhưng lại tỏ vẻ kiên quyết.

“Tớ sẽ giải thích tình hình sau. Trước khi nói thì có thứ tớ muốn hỏi cậu, Ikaruga à.”

“…gì thế?”

Takeru gỡ vỏ hộp homunculus ra khỏi ba lô và đưa cho Ikaruga.

“Cái homunculus này, vẫn còn điều chỉnh được nhỉ?”

“Ừ… DNA của em gái cậu được cho vào trong hốc, nhưng chưa được nhập vào.”

“Thế thì—lấy DNA của Yoshimizu và đưa vào đi.”

Vẻ mặt của mọi người cứng đờ tại chỗ.

Người ngạc nhiên nhất là người đang ôm Akira, Kyouya.

“….ý cậu là gì… Kusanagi?”

Kyouya đang tuyệt vọng nhìn cái hộp chứa homunculus.

Takeru phớt lờ Kyouya và đặt tay lên vai Ikaruga.

“Làm ơn. Yoshimizu không còn nhiều thời gian nữa. Nhanh chóng thay đổi và chuyển lin hồn của cô ấy vào đi.”

Nghe thấy quyết định không tin nổi được của Takeru khiến Mari phải ngắt lời.

“Đ-đợi đã Takeru! Đó là cho Kiseki-chan mà? Tại sao lại dùng cho cậu ta!”

“Không phải cho Kyouya. Mà cho Yoshimizu. Mà người cần nó nhất là cô ấy. Còn về Kiseki… tớ sẽ nói cho cậu sau, giờ tha cho tớ đã.”

Mari chẳng thể nói được gì, cô chỉ mỉm cười cay đắng với Takeru.

Usagi và Ikaruga cũng không thấy thuyết phục, chỉ có Ouka ngoảnh mặt đi và lấy tay trái giữ chặt tay còn lại.

Ikaruga nhìn chằm chằm vào bào thai homunculus rồi nhìn Takeru.

“…thực sự ổn không vậy?”

“Ừ. Tớ không nói lại lần hai đâu.”

Nghe lời đáp lại rõ ràng đó, Ikaruga làm như cậu ấy bảo.

“Dịch ra. Cậu đang ngáng được đấy.”

“…n-nhưng…!”

“Nhanh, đặt Yoshimizu xuống.”

Kyouya bị Ikruga đe dọa bèn lặng lẽ đặt Akira xuống sàn.

Akira đang thở yếu ớt. Có lẽ các tế bào trong cơ thể cô đã đạt đến giới hạn, người cô đỏ lịm và sưng phồng, da dẻ khắp cơ thể đều bị bong tróc. Ikaruga nhặt một mảnh da rơi ra và mở hộp.

Bên trong là một mẩu tóc của Kiseki. Ikaruga bọc nó vào trong mảnh vải và nhét vào túi, rồi đặt da của Akira vào hốc.

Một âm thanh chói tai của việc nạp vang lên.

Ikaruga đặt hộp bên cạnh Akira và đứng ra xa một chút.

“—Nó bắt đầu rồi.”

Khi sự chiếm hữu chuẩn bị bắt đầu, Takeru quay lưng lại với mọi người và cất bước.


Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất đã bị Liên Minh Dị Giáo đàn áp.

Dù sự kháng cự của kẻ địch chủ yêu là ở đám máy bay không người lái, thì vẫn còn lượng đáng kể máy móc.

Nhưng sau khi Takeru và những người khác thâm nhập vào Phòng L6 – XXX, tất cả đám máy đã dừng hoạt động.

Rất có thể là bởi Suzaku đã chết… hay đúng hơn là gen của Suzaku đã thức tỉnh ở nơi khác nên cô ta mất kiểm soát bọn chúng.

Takeru một mình bước đi qua cơ sở yên ắng, mặt nhìn lên trời. Bầu trời trắng sáng đầy nắng lúc bình minh, không một đám mây.

Ở cùng bầu trời này, cậu đã thề điều tương tự vô số lần.

Mình sẽ không bao giờ bỏ cuộc.

Dù cho Kiseki không muốn, mình vẫn cứu em ấy.

Cậu với tay lên trời cố tìm kiếm mặt trăng

Như cậu vẫn hay làm, nắm chặt bàn tay như muốn nắm lấy hi vọng.

Nhưng khi đang tìm kiếm mặt trăng, cậu chợt quỳ xuống.

“…ể?”

Takeru cười gượng khi thấy đôi chân run rẩy của mình không phản ứng lại.

Cậu cố đứng dậy nhưng vô vọng.

“…này…sao thế…”

Cậu vẫn cười gượng đặt tay lên sàn.

Có gì đó lặng lẽ nhỏ giọt xuống.

Takeru chạm mắt mình.

Nước mắt.

“Gì…thế này…”

Dù cậu cố cười nhưng vẫn thất bại.

Tầm nhìn cậu bị bóp méo vì nước mắt, nụ cười cậu méo xệch.

Cậu lấy hai tay che mặt.

Cậu không thể ngăn mình nói được nữa, cậu nghiến răng và rơi nước mắt.

Sao cậu còn có thể giữ được bình tĩnh chứ.

Cuộc giải cứu cậu hi vọng bấy lâu nay đã thất bại.

Kiseki không muốn sự cứu rỗi như Takeru đã làm.

Nó đủ khiến trái tim cậu sụp đổ. Nó quá lớn để một chàng trai mười sáu tuổi chịu nổi. Cậu không biết cái gì là đúng cái gì là sai.

Nhưng cậu đã liều lĩnh đến đây rồi.

Từ giờ có lẽ vẫn vậy.

Không thể nào chuyện này không khó khăn được. Không thể nào chuyện này không gây nản lòng.

“…chết…tiệt…!”

Khi cậu buồn bã thốt ra câu nói đó với giọng run run, thì không ngờ có gì đó ấm áp bao quanh lưng cậu.

“Không ai ở đây đâu. Đừng giữ trong lòng nữa.”

Là Ouka. Như để choàng lấy người cậu, cô ấy ôm cậu từ đằng sau.

“Đồ cố chấp… ngốc… bao lần bọn tớ phải nói đừng có gánh lấy nó một mình chứ.”

“…ưư…ưưư…”

“Hẳn sẽ đau đớn lắm. Nhưng khóc thì có sao. Tớ sẽ ở bên cậu.”

Giọng nói dịu dàng của cô ấy làm Takeru muốn được nuông chiều.

Nagaru cũng nói vậy. Hãy để ai đó nuông chiều mình.

Hiều rồi, ra là thế này. Takeru đã bị thuyết phục.

Đừng xấu hổ vì điểm yếu của em. Để biến nó thành sức mạnh, tốt nhất là khóc đi.

Takeru đã hiểu ý nghĩa sau lời nói của Nagaru, cậu từ bỏ và nắm tay Ouka. Rồi cậu khóc thảm thiết.

Ouka áp má vào má Takeru và lặng lẽ đợi cậu ngừng khóc.


Phần 2Edit

Sau khi rời Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, Kiseki kéo Hyakki Yakou đi theo và leo lên núi.

Cứ nơi nào Kiseki đi qua đều biến thành hoang mạc. Dù cô có kiểm soát nó, nhưng lại không thể kìm nén được hết đặc tính xói mòn.

“………”

Cô chưa quyết định đi đâu.

Cho đến khi gặp ai đó thì cô cứ tiếp tục nuốt chửng.

Đôi mắt trống rỗng không sức sống, cô tiếp tục nghĩ đi nghĩ lại lời nói của Takeru ở trong đầu.

−−Nii-chan đang giận.

Đây là lần đầu tiên anh trai của Kiseki giận cô.

Nó thực sự không có làm đau hay xoa dịu cô.

Mà… cô chỉ cảm thấy trống rỗng trong ngực.

Đó là lúc,


“Không thể nào, ta không nghĩ con lại nở rộ nhanh thế đấy.”


Cô nhận thấy một người đàn ông trên đỉnh núi, lưng hứng những tia nắng ban mai.

Cô nheo mắt nhìn trừng trừng và chắc chắn không nhận ra bóng hình này.

Mái tóc trắng đung đưa trong gió. Miệng nhoẻn cười như một con mèo Cheshire.

Người đàn ông tóc trắng đó nhìn xuống chỗ cô.

Người này nhìn Kiseki và đưa tay ra giúp.

“Chào Kiseki-chan. Lâu không gặp rồi nhỉ.”

Mắt Kiseki vẫn còn trống rỗng, và cô nhìn chằm chằm ông ta.

Người đàn ông đó đang cười.

Nụ cười thật dịu dàng, nhưng không hiểu sao lại gợi nhớ sự hủy diệt.

Người đó cám dỗ cô. Sougetsu cám dỗ cô.

Ông ta cám dỗ Kiseki.


“—Nếu con muốn, thì sao con không cùng phá hủy thế giới này với ta nhỉ?”


−−Bước vào con đường hủy diệt.



Lời bạtEdit

Kiseki-chan đã cố hết sức trong tập này nhỉ. Lâu không gặp mọi người, Yanagimi Touki đây.

Tập chín đã đánh dấu lần hoạt động đầu tiên của Tiểu Đội 35 trong Liên Minh Dị Giáo.

Những người ban đầu là kẻ địch đã tập hợp cùng nhau, nghe thì hứa hẹn đấy nhưng còn nhiều xích mích lắm. Lần này có nhiều vấn đề rối rắm, vài cái đã được giải quyết, mấy cái còn lại thậm chí còn trở nên khó khăn hơn.

Thôi thì, có hơi đột ngột nhưng ta đã có “bản ngã” tồi tệ nhất rồi đấy. Ngay từ đầu tính cách của Takeru có một phần của một “nhân vật chính với bản ngã của mình xuyên qua tất thảy mọi thứ”. Ý nghĩa của cậu ấy luôn vì đồng đội mình, vì những người quan trọng với mình. Tuy nhiên cuối cùng ý nghĩ đó lại cho chính cậu ta… điều đó lặp đi lặp lại khiến cậu đau khổ.

Lần này, Takeru được sắp đặt để nghĩ rằng “với bản ngã của mình xuyên qua mọi thứ có tàn nhẫn lắm không?”. Nếu ai đó bị bản ngã của cậu ấy dẫn dắt trong mối quan hệ giữa người với người, thì họ phản ứng với bản ngã ấy là điều không thể tránh khỏi.

Nhưng cậu vẫn tiếp tục tiến về phía trước. Bao lần khóc và gục ngã. Được đồng đội hỗ trợ.

Tôi rất biết ơn các bạn, những độc giả đang theo theo dõi cậu ấy chiến đấu trong những trận đánh tuyệt vọng.

Tiếp theo tôi rất vui lòng thông báo mấy thứ dính dáng đến truyền thông.


Theo tiến trình của kế hoạch làm anime, thì manga chuyển thể đã được đăng trên Monthly Comic Alive-sama! Thật tuyệt vời, một series lại chuyển thể hai lần. Tôi biết ơn từ tận đáy lòng.

Người phụ trách vẽ là Yasamura Youhei-san. Bộ truyện đã được hoàn thiện dù mới đang ở phần bản thảo! Nội dung của nó có lẽ cũng sẽ được đưa vào khởi động lại. Nó dự kiến sẽ được xuất bản trong số tháng hai (xuất bản vào ngày 27 tháng 2), nên hãy theo dõi nhé!

Giờ thì đến phần công trạng! K-sama là người tôi luôn làm phiền và mọi người ở phòng biên tập nữa! Kippu-sama thì luôn vẽ những hình minh họa tuyệt hơn cả những gì tôi tưởng tượng ra. Yasamura-sama thì chịu trách nhiệm cho việc chuyển thể.

Và cả những độc giả đọc cho đến câu này, cảm ơn và cảm ơn các bạn! Nó vẫn còn tiếp đấy! Hẹn gặp lại ở Tập 10 nhé!

Yanagimi Touki




Chú thíchEdit

  1. Inter-cultural communication: Sự giao tiếp giữa những nên văn hóa khác nhau, ở đây đang nói về ba đội( Tiểu đội 35, Phe Dòng Máu Thuần Chủng, God’s Ember)
  2. Homunculus (ホムンクルス, Homunkurusu) là từ dùng để gọi những sinh vật được sinh ra một cách nhân tạo nhờ giả kim thuật.
  3. Orichalcum, một kim loại quý giá, giá trị chỉ đứng sau vàng. Nó được đề cập trong một số tác phẩm cổ xưa, bao gồm câu chuyện về Atlantis của Plato.
  4. Bao gồm các kĩ thuật dùng cây thương.
  5. Adol Field (アドル・フイールド) . Được viết là (腐蝕結界), có nghĩa “Ăn mòn”.
  6. (Zweihänder) là loại kiếm xuất hiện nhiều nhất trong Thời Phục hưng. Nó còn mang những tên gọi khác như bidenhänder, bihänder hay doppelhänder. Trong võ thuật phương Tây, vũ khí này còn được gọi là đại kiếm. Nó có nguồn gốc từ Thụy Sĩ và sau đó được sử dụng trong quân đội Áo và các quốc gia Đức.
  7. Lực lượng nằm ở hàng cuối của một đạo quân, có nhiệm vụ bảo vệ.
  8. Thanh kiếm được dùng trong kĩ thuật laido, gồm có những đòn sát thủ công, thủ, phản, biến. Sau đó, là kỹ thuật “rẩy” máu (chiburi) và tra kiếm vào bao (noto)

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 8♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 10
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.