FANDOM


Chương 4 – Trận Chiến Trên Cao Tốc

Phần 1

Chương 5 – Giả Kim Thuật Sư, Tấn Công

Yoshimizu Akira là một bản sao.

Akira thực đã chết, Akira sống sót là một người khác có kí ức và nhân cách của cô ấy.

Không, cô gái này có thể gọi là giả.

Nghĩa là, dù cho DNA và kí ức của cô ấy có giống, thì linh hồn vẫn khác so với bản gốc.

Không như một homunculus[1] không có linh hồn bên trong, bản sao vô tính này là một dạng sống mới sinh ra từ phôi thai và được thừa nhận là một sinh mệnh mới trong thế giới. Hay nói cách khác, một linh hồn mới đã ngụ bên trong một cách tự nhiên.

Nếu bản thể gốc và bản sao vô tính đều chết, thì chúng sẽ thành hai linh hồn và được đưa sang thế giới song song có tên ‘Thế Giới Linh Hồn’. Dù chưa rõ Thế Giới Linh Hồn là nơi thế nào, thì linh hồn được triệu hổi từ đó bằng cách dùng thuyết duy linh thì chỉ thể hiện các phản ứng cơ học.

Và dù có thể nhận được thông tin về kiếp trước từ các linh hồn, thì lại hoàn toàn không thể nhận được gì về thế giới bên kia.

“Nếu cậu chết, thì tớ không biết liệu cậu có thể gặp Akira thực ở thế giới bên kia không?”

Kyouya lầm bẩm lơ đãng trong khi nhìn bản sao của Akira.

Đây là phòng thí nghiệm L6 – XXX của Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, Giả Kim Thuật Sư mà Kusanagi Kiseki bị giam giữ bên trong. Kyouya và Akira đang ở trong một phần của kho chứa hàng tá homunculi. Để dùng như những chiến binh sau khi cấy tế bào của Hyakki Yakou, chúng được cho vào đây.

Akira đang ngủ bên trong một cái kén cho homunculi lấp đầy bởi chất lỏng.

“Cảm giác của cậu như thể nào khi là một bản sao…? Hẳn khó khăn lắm nhỉ. Từ giở trở đi, cậu sẽ phải sống trong nỗi nghi ngờ về việc mình là thật hay không. Cứ xem chuyện gì sẽ xảy ra thôi, vì cậu từng suốt ngày đánh vào đầu tớ mà.”

“………”

“…nhưng, cậu có thể thoái mái. Dù cậu có là bản sao, thì tớ vẫn sẽ đối xử với cậu như bình thường. Thô lỗ như thường, vô trách nhiệm như thường. Cứ chuẩn bị đi nhé…”

“………”

“Chà… nếu cậu nhanh chóng mở mắt ra, thì tớ sẽ không phiền nếu hành xử lịch thiệp đâu đấy?”

Cô ấy không trả lời. Thứ duy nhất đáp lại lời cậu là tiếng mặt nạ cung cấp dưỡng khí cho cô ấy.

“………Tớ đã nói rằng tên thô thiển này sẽ hành động lịch thiệp mà… nói gì đi chứ… đồ ngốc này.”

Akira được đưa ống thở vào trong miệng và vô số các ống được gắn vào người cô. Mỗi khi cậu thấy cô như vậy, cậu lại cảm thấy ngực mình thắt lại.

Sống thế này thì có ích gì chứ, ngày nào cậu cũng tự hỏi mình vậy.

Khi cô ấy vẫn còn ngủ, thì bất cứ khi nào cậu ngắm nhìn gương mặt Akira, Kyouya đều cảm thấy đau đớn.

Có lẽ tốt hơn hết là tháo bỏ cái thiết bị hỗ trợ sự sống này đi và chọn một con đường dễ dàng hơn.

Nhưng khi đó, nụ cười của Akira lại hiện lên trong tâm trí cậu. Nụ cười ủng hộ tài năng nửa vời của cậu đó như một lời nguyền không cho cậu bỏ cuộc.

Kyouya biết điểm yếu của mình. Cậu học được rằng mình không thể chiến đấu một mình trong những tháng ngày ở cùng đồng đội. Họ liên tục cãi nhau không ngừng và chẳng có ai đặc biệt cả. Nhưng với cậu, họ là những đồng đội không thể thay thế được.

Và cả Akira nữa, là một người bạn thời thơ ấu không thể thay thế.

Một người bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Vậy nên đó là lí do tại sao tiểu đội 15 là nơi quan trọng với Kyouya.

“…đừng bỏ tớ lại một mình… Giờ tớ… chỉ còn có cậu thôi.”

Cậu siết chặt tay lên đùi và cố chịu sự run rẩy vì cô độc.

“Này, dậy đi… như bình thường ấy, cười với tớ đi…”

Đôi mắt cậu ướt nhòa, cậu nghiến răng.

“Tớ không quan tâm cậu là bản sao hay không… Tớ cần cậu bên cạnh.”

“………”

“Tớ không thể tiếp tục là đội trưởng mãi được… Tớ mệt mỏi lắm rồi…”

“………”

“Này… Akira…”

“………”

“Nói gì đi chứ…!”

Kyouya cuộn người và lặng lẽ rơi nước mắt. Thứ cậu đang chịu đựng cho tới giờ đã đến giới hạn và bùng nổ, nước mắt cậu cứ không ngừng tuôn rơi.

Để trái tim mình hoàn toàn căm hờn và thù hận là thứ còn đau hơn cả một người bình thường có thể tưởng tượng được. Vì vô số lí do bị bóp méo mà cậu tiếp tục trả thù kẻ địch của Ban Thanh Trừng, ngay cả lương tâm của Kyouya cũng đau đớn. Lí do cậu trả thù trong đầu là để nuôi dưỡng Nero, nhờ đó Akira mới có thể sống sót. Akira không còn có thể sống nhờ vào sự kéo dài tuổi thọ của Nero nữa, và đang ở tình trạng phải nhận sự giúp đỡ của Giả Kim Thuật Sư.

Cậu có thể cảm thấy không còn nhiều thời gian nữa. Không thể tin tưởng Giả Kim Thuật Sư được. Suzaku đã bỏ quên Akira và điên cuồng nghiên cứu Hyakki Yakou. Akira bị cho vào trong hầm dành cho homunculi và cứ để ở tình trạng thế này.

Cậu nên làm gì đây? Cậu cần làm gì đây? Cậu có thể làm được gì đây?

Kyouya lắc đầu khi dòng chữ ‘bế tắc’ lấp đầy. Cậu đang tham gia bảo vệ nơi này để Akira được Suzaku chữa trị. Nếu chuyện trở nên tồi tệ nhất, thì cậu chỉ có ham dọa để ép chữa trị.

Cậu đứng dậy, ngay khi định hành động thì cánh cửa tự động đằng say mở ‘xoạch’.

Có ai đó đến. Nghĩ rằng đó là một Suginami dạng nghiên cứu, cậu quay lại.

──Đứng đó, là một cơ thể homunculus được tùy chỉnh trước.

“………hả?”

Cậu bối rối nhíu mày và trừng mắt nhìn homunculus xuất hiện trước mặt.

Ngay cả khi một homunculus trước khi tùy chỉnh có hình dạng của con người, thì đó không phải là một sinh vật sống mà chỉ toàn xương với thịt thôi. Bằng cách đặt homunculus vào trong kén điều chỉnh, thì DNA ưu tiên được chèn vào và nó có thể hoạt dộng giống như con người.

Tất nhiên homunculus không có linh hồn và chỉ là một hình nhân nghe theo lệnh đơn thuần.

Một hình nhân không tóc, tai, mũi và cả bộ phận sinh dục di chuyển đến trước mặt Kyouya.

Đây có phải công trình của Suzaku không? Hay có thể là nó được nhà nghiên cứu khác gửi để tinh chỉnh homunculus…

Dù cậu đang cân nhắc giữa các khả năng khác nhau, nhưng cậu kết luận rằng một homunculus trước tinh chỉnh và không não thì không thể nào đi bộ xung quanh được.

“!! Summis desiderantes affectibus──”

Kyouya vội vã giơ tay về phía homunculus và mở rộng vòng tròn ma thuật dưới chân.

Ngay lúc đó, khuôn mặt trống rỗng của homunculus xuất hiện mắt và miệng đầy răng.

Làn da nhợt nhạt nhuốm đỏ như thể bị máu vấy bẩn.

Không còn nghi ngờ gì nữa, homunculus này được cấy tế bào của Hyakki Yakou.

“GUHGIGHGHH——GYAaAAaAAAAAAaAAA!”

Homunculus nhảy vọt lên, hét như một đứa trẻ mới sinh.

Khả năng là Suzauku phản bội, nhầm lẫn của nhà nghiên cứu hoặc──Kusanagi Kiseki mất hiểm soát.

Kyouya cẩn thận để ý đến Akira đằng sau, và tâm trí cậu lấp đầy ý định giết chóc.

Trong trường hợp nào thì chỉ có một việc cần làm.

“──Malleus Maleficarum!”

Ngay khi niệm chú biến đổi dạng Thợ Săn Phù Thủy, Kyouya bóp cò Nero.


Phần 2

Bốn tiếng trước khi chiến dịch diễn ra.

Takeru và những người khác đang thay đổi thiết bị và tập trung tại sân trường. Cùng với những đội khác và Kanata, họ thành một lực lượng hai mươi người.

“Vì đội nghi binh đã ẩn nấp trong khu lân cận của cơ sở, nên chúng ta sẽ bắt đầu chiến dịch ngay khi đến bên kia. Sẽ mất bốn tiếng trước khi đến được đó bằng ma pháp dịch chuyển. Trong một lúc, ý thức của mọi người có thể thấy mơ hồ do tác dụng phụ từ hiệu ứng dịch chuyển, nhưng không có thời gian nên mọi người sẽ phải ngay lập tức chạy luôn~.”

Với giọng điệu thoải mái thường thấy, Nagaru nói với những người thực hiện chiến dịch.

Takeru nhìn Nagaru đang mang một cái đài to đùng và nghĩ ‘chẳng lẽ’.

“…chẳng lẽ Hội Trưởng cũng đi cùng à?”

“Ừa~, chị sẽ ở bên Kanata và đóng vai trò chỉ huy qua đài, giữ nút đài bật nhé, kai~.”

Nagaru giơ tay chào và om sòm.

Thấy cô ấy chẳng thay đổi gì ngay cả vào thời điểm như thế này, Yuzuho và đội số bảy nghĩ rằng cô ấy thiếu nghiêm túc, nhưng Takeru lại cảm ơn cô ấy vì hành động như thế.

Sau khi quen với suy nghĩ có cơ hội đạt được mong ước thiết tha của mình, họ rất căng thẳng. Cậu cảm ơn cô ấy vì đã hành động thoải mái.

“Kusanagi-kun, em đã cầm theo vật phẩm cần thiết để cứu Kiseki-chan chưa?”

“Vâng, tất nhiên là rồi ạ.”

Takeru xác nhận lại bào thai homunculus và bùa Chiếm hữu sử dụng ngay ở trong ba lô của mình một lần nữa.

Việc cậu cần làm là giải cứu Kiseki đang bị bắt và dùng ‹‹Install›› để chèn toàn bộ linh hồn Kiseki vào trong nó.

Bào thai homunculus được thiết lập để phát triển mau lẹ đến tuổi được đặt sau khi chuyển xong linh hồn của Kiseki vào trong.

Cơ thể Kiseki đang nhận lời nguyền của Hyakki Yaou sẽ vô giá trị sau khi bị mất linh hồn, cô ấy sẽ được giải thoát khỏi nỗi đau và tuyệt vọng trong rất nhiều năm. Thứ đợi cô ấy ở phía trước là cuộc sống của một homunculus, homunculus cần điều chỉnh định kì nhưng cơ bản là gần như giống với cơ thể con người.

Nếu Ban Thanh Trừng ngừng hoạt động, thì cô ấy sẽ có thể sống như một người bình thường.

Takeru đặt bào thai homunculus vào trong hộp và ôm bằng cả hai tay như thể nó là thứ quý giá với cậu.

…lần này… Anh chắc chắn sẽ cứu em…

Cậu cầu nguyện như muốn nói với Kiseki. Tội lỗi, định mệnh của em ấy, cậu quyết dịnh sẽ gánh vác hết. Ngay cả khi thế giới không tha thứ cho nó, thì Takeru vẫn sẽ cứu em ấy. Cười một cách bình thường, khóc, giận dữ, kết bạn, tìm người thương, kết hôn… cậu muốn cho Kiseki có một cuộc sống bình thường như thế.

Đó cũng là niềm vui của Takeru nữa, không phải thứ cậu áp đặt lên người khác.

Đó là thứ cậu tự mình quyết định.

“……….Takeru.”

Đột nhiên có ai đó đặt tay lên vai cậu.

Khi ngẩng mặt lên, cậu thấy Kanaria với vẻ mặt hiền lành.

“………trước khi chiến dịch bắt đầu, có thứ tôi cần nói với cậu.”

Cứ như nhận ra gì đó, Takeru dẫn Kanaria ra xa mọi người.

“Gì vậy?”

Cậu quay lưng lại với Kanaria và hỏi.

Kanaria chần chừ siết chặt nắm tay và cúi mặt.

“…Kana, sẽ không giúp cứu Kiseki.”

“………”

“Kana có việc riêng phải làm. Ngay từ đầu tôi đến đây là vì nó mà.”

“Tớ không có bận tâm kể cả nếu cậu không làm đâu. Đúng là tớ thực sự muốn sức mạnh của cậu, nhưng không có ép buộc. Mà, chẳng phải cậu đến để nói chuyện với Ikaruga mà?” Dù Kanaria có ngẩng mặt lên, thì Takeru vẫn quay lưng lại với cô.

“…! Tôi đã nói với cô ấy rồi. Vô ích. Tôi không quan tâm cô ấy nghĩ gì nữa. Đúng như tôi nghĩ, nó chẳng liên quan đến Kana. Vậy nên──”

“Cứ làm như cậu muốn.”

Takeru nói với tiếng thở dài.

“Tớ sẽ không phản đối việc cậu trả thù. Tớ cũng có gì đó tương tự, ngay cả giờ, tớ cũng không cảm thấy muốn sống dựa vào những cảm xúc ấm áp nữa.”

“………”

“Nhưng, hãy để tớ cho cậu lời khuyên như một đàn anh.”

“…gì vậy.”

“Khi cậu khăng khăng trả thù, đôi lúc ngó lại đằng sau mình xem. Trước khi nghĩ rằng không còn gì khác cho mình nữa, thì hãy xác nhận rằng sẽ không có ai đó ở gần và cùng chia ngọt sẻ bùi với cậu.”

“Kana không có ai như thế hết…!” Kana giận dữ nhún vai và thét lên. Takeru nghĩ rằng nói gì khác với cô ấy thật vô ích.

Nếu nói chuyện với Ikaruga chẳng có tác dụng gì, thì cô ấy cũng sẽ không nghe lời Takeru đâu.

“…nếu cậu nghĩ vậy thì tốt thôi. Tớ sẽ không cản.”

“………”

“Nhưng nếu có ai đó cố làm vậy, tớ cũng không ngăn đâu.”

Takeru quay lại và lặng lẽ lướt qua người Kanaria.

Cậu đã để lại lời khuyên cho cô ấy như một đàn anh. Nếu cô ấy không hiểu sau khi nói chuyện với Ikaruga và nghe nó từ cậu, thì cậu đã có ý tưởng của riêng mình. Giữa cảm xúc của Kanaria và Ikaruga, nếu phải ưu tiên một cái thì sẽ là của Ikaruga.

Sau khi về với mọi người, cậu nháy mắt với Nagaru. Cô cười gượng gạo và nháy mắt lại. Cậu tập hợp lại với mọi người và đứng trước đồng đội mình.

“──Mọi người, sẵn sàng chưa nào?”

Cậu xác nhận điều đó với mọi người trong đội. Dù có lo lắng nhưng họ có vẻ như rất quyết tâm.

Takeru hít một hơi và nhìn lên bầu trời đầy vết nứt.

Cuối cùng──đã đến lúc.

“Tớ không biết kết quả sẽ ra sao… vậy nên tớ sẽ nói cho các cậu một điều.”

Sau khi rời mắt khỏi bầu trời, lần này cậu lần lượt nhìn từng thành viên.

Ouka, Mari, Usagi, Ikaruga… và Lapis.

Khắc sâu gương mặt họ vào trong tim và kí ức của mình.

“──Cảm ơn các cậu vì đã đến. Mọi người, hãy cho tớ mượn bờ vai.”

Cậu đưa lời cảm ơn chân thành và giao phó một nửa gánh nặng cho đồng đội mình.

Đáp lại lời nói thường thấy của cậu, mọi người đều gật đầu.

Không cần những từ ngữ thừa thãi. Mọi người im lặng cho Takeru mượn bờ vai.

Như cậu đã làm cho họ.

Mọi người đều lấy một nửa gánh nặng của cậu.

Ouka cho Vlad hiện ra và giữ ông ta bằng cả hai tay. Mari kéo mũ thấp xuống gần mắt và phóng ra những hạt ma thuật lấp lánh từ đầu ngón tay. Usagi vác khẩu súng yêu quý ‘Rabbit Fang’ ở sau lưng. Ikaruga bước vào một trong những Long Kỵ Binh của Liên Minh Dị Giáo.

Còn Takeru biến Lapis thành các hạt vật chất rồi gắn cô vào hông.

Những đôij khác cũng xong việc chuẩn bị và tập trung tại thiết bị dịch chuyển đặt ở giữa sân trường.

“………”

Cuối cùng là Kanaria cầm thanh Lævateinn và đứng cạnh Takeru.

Nagaru xác nhận thời gian trên đồng hồ.

“Còn mười giây nữa~.”

Thiết bị dịch chuyển bắt đầu kêu ‘vừ vừ’ và một vòng tròn ma thuật mở rộng dưới chân họ.

Cảm thấy cơ thể biến thành hạt, ai cũng thở hổn hển.

──Trận chiến bắt đầu.

Cơ thể họ phát sáng và từ ngón chân, họ bắt đầu biến mất.

Takeru nheo mắt nhìn Kanaria bên cạnh.

Đó là lúc cô cuối cùng mới nhận ra.

“──?!”

Cô ngạc nhiên nhìn cánh tay mình. Cô là người duy nhất chưa bắt đầu biến thành hạt bởi ma pháp dịch chuyển. Kanaria điên tiết và trừng mắt nhìn Takeru.

“…xin lỗi Kanaria. Có vẻ như bọn tớ không để đem cậu theo được rồi.”

“Takeru──cậu, không thể nào!”

“Không phải tớ đâu. Đó là quyết định của Ikaruga.”

Kanaria giận dữ nhìn Ikaruga đang ở trong một Long Kỵ Binh.

Khuôn mặt Ikaruga được bao phủ bởi lớp thép của Long Kỵ Binh và Kanaria không thể thấy được.

“Tớ đã bảo mà. Tớ sẽ không cản đường nếu có ai đó muốn ngăn cậu lại.”

“!! …cậu đã phải bội tôi…!” “Tớ không quan tâm cậu nghĩ gì đâu. Đây là câu trả lời của Ikaruga.”

“Đ-đợi đã! Đưa Kana theo với!”

Kana gào thét và cố bắt lấy Takeru.

Nhưng trước khi ngón tay cô có thể chạm được cậu, thì Takeru và những người khác đã hoàn toàn biến mất.

Bị bỏ lại đằng sau, Kanaria khuỵu gối. Choáng váng.

Và,

“K-khốnn… KHỐN NẠNNN!”

Cô đập cả hai tay xuống đất và ngẩng mặt lên trời gào.


Phần 3

Lực lượng biệt lập được chuyển từ căn cứ của Liên Minh Dị Giáo đã xuất hiện trên ngọn núi cao chót vót ở phía tây Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất.

Mọi người quỳ tại chỗ và ho hoặc nôn mửa.

“C-chúng ta đến rồi à…?!”

Ouka cho Usagi mượn bờ vai và đứng dậy.

Takeru cũng giúp Mari đứng trong khi vẫn còn cảnh giác. Thời gian họ trải qua chỉ trong khoảnh khắc, nhưng bốn giờ đã trôi qua. Vị trí của họ ở sâu trong rừng, trên một con dốc và giữa cây cối, ở những nơi họ có thể thấy Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất.

“Ểể? Kana-chan đâu rồi?”

Mari phân vân hỏi Takeru.

“…bị bỏ lại rồi.”

Nghe lời đáp của cậu, Mari bất ngờ một lúc, nhưng ngay sau đó cô hiểu ra và cúi mặt.

Nagaru ngồi xổm và liên lạc với lực lượng nghi binh qua điện đàm.

Ngay sau đó, một tiếng ‘ầm’ vang vọng trong Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất mà họ nhìn thấy qua những tán cây.

“…nó bắt đầu rồi. Mọi người, tất cả đã chuẩn bị chưa?”

Ngay khi Nagaru đứng lên khác hẳn so với lúc trước, cô nói với nụ cười không sợ hãi.

“Từ giờ──là cuộc phản công đầu tiên của chúng ta.”

Ngọn lửa chiến tranh được khơi mào, mọi người ổn định hơi thở.

Và tất cả cùng nhau nín thở.

“ ‘Đội Bảy” của Phe Dòng Máu Thuần Chủng Học Viện Ma Thuật Phía Tây──xuất kích!”

Sage giơ đũa và bắt đầu chạy.

“ ‘Đội Bảo Vệ Số Sáu’ của God’s Embers──tiến lên!”

Yuzuho chĩa ngọn giáo về phía trước và lao đi.

Còn,


“Tiểu Đội 35 Học Viện Phòng Chống Ma Pháp──bắt đầu chiến dịch!”


Takeru rút kiếm đứng với tư thế kiểu hiệp sĩ, và chạy như bay.

Cậu lao vào bắt đầu cuộc chiến. Tất cả đều lao xuống núi như đang lăn vậy.

‹‹“──Mọi người, tiếp tục như vậy và xuống núi! Không dừng dù có gì xảy ra!”››

Tất cả tuân lệnh của Nagaru qua điện đàm. Ouka chạy bên cạnh Takeru, còn Mari tạo bánh xe ở chân và bay để tránh cây cối. Ikaruga đặt Usagi lên vai Long Kỵ Binh và xuống đồi.

Không dừng bằng mọi giá. Họ được lệnh vậy, nhưng xuống một con dốc giữa dừng rất khó khăn khi đường đi xấu.

Thế nhưng lực lượng biệt lập của Liên Minh Dị Giáo lại quen với tình huống này. Nó chẳng có vấn đề gì dù họ có bị chắn bởi một cái cây đang lăn hay không.

Cứ lao về phía trước. Tin rằng đồng đội sẽ theo kịp mình. Takeru xông tới.

Đưa sự cẩn trọng lên giới hạn, cậu nhìn chằm chằm khu rừng. Không có kẻ địch. Nhưng sau khi đạt đến cực hạn, cậu cảm thấy ánh nhìn của chúng.

Bóng cỏ cây, khe hở giữa các tán cây. Cậu nheo mắt nhìn khoảng giữa các nhánh cây.

Không còn nghi ngờ gì nữa. Có vô số các bot và mìn được cài ở đó.

“──!!”

Cậu vô tình muốn trái lệnh khi cái chết đang chờ đợi trước mắt họ. Nhưng,

‹‹“Tôi có thể thấy tất cả chúng──hãy tin vào tôi.”››

Nghe thấy giọng nói của Kanata bên tai, Takeru cục súc di chuyển đôi chân định dừng và tiến về phía trước.

──‹‹“”›› *fshooo*

Ngay sau đó, một tiếng gió hú vang từ đằng sau và có gì đó vút qua ngay cạnh họ.

Một âm thanh nổ vang trời từ đằng trước dội lại.


Phần 4

Kanata đang ở gần đỉnh núi có tầm nhìn tốt, cô mặc một bộ quần áo ngụy trang và ngắm từ trên vách đá. Cô có thể thấy toàn bộ khu rừng ở dưới.

“──Giữ chế độ tự động. Chỉ kích nổ chúng cũng không sao đâu, ‘Nobunaga’.”

‹‹“Được rồi.”››

Khẩu súng yêu quý của cô ấy, ‹‹Malleus Maleficarum đời VIII “NOBUNAGA›› khai hỏa, giúp đội biệt lập chạy xuống núi.

Đặc tính của Nobunaga rất đặc biệt. Khoảng cách kẻ địch càng xa thì sức mạnh của nó càng lớn.

Cơ chế khóa nòng trượt đạt khoảng cách tối đa là sáu cây số. Với một khẩu súng bình thường thì khoảng cách đó thật hiếm có, nhưng với sức mạnh tăng theo khoảng cách thì đó là nhược điểm. Nếu đạn phóng ra to hơn, nó sẽ gây bất lợi cho việc ngắm chính xác.

Nếu là một đấu một trong tầm bắn xa thì không có vấn đề gì, nhưng thật thiệt thòi khi là hỗ trợ đồng đội.

Vì trong cận chiến, đặc tính của nó y như một khẩu súng bắn tỉa thông thường, liếc qua thì ai cũng thấy sự tiện dụng của nó rất kém.

Nhưng như Nero và Ivan, cơ chế của nó có thể thay đổi được.

Chế độ tự động có tầm bắn hai cây số. Sức mạnh của nó chỉ giống như khẩu súng lục 9 mm. Tuy nhiên, đặc tính không chuẩn của nó là có thể khóa mục tiêu ở trong kính ngắm.

Cô đã điều chỉnh độ phóng đại của kính ngắm và quan sát toàn bộ đội khi họ triển khai. Phạm vi của kính không có đặc tính nào đặc biệt. Tất cả những gì nó có thể thay đổi chỉ là độ phóng đại, không có cả cảm biến nhiệt lẫn hồng ngoại.

Đó là lúc thị lực khác thường của Kanata thể hiện, cho phép cô nhìn thấy dấu hiệu của kẻ thù.

“──Tôi thấy rồi, 10 tên trên cây, 20 tên ở mặt đất──khóa ngắm thành công.”

‹‹“Khai hỏa.”››

──*Bùm*, *bùm*, *bùm*! Âm thanh lặng lẽ vang vọng liên tục. Những viên đạn tí hon phóng ra từ họng súng, tạo ra một đường cong qua cây cối và đến mục tiêu.

Chúng đáp xuống, phá hủy mìn và các bot canh.

‹‹“Ha ha ha! Chúng nhận ra nhanh hơn ta nghĩ đấy! Mọi chuyện thú vị rồi đây!”››

“Dừng huyên thiên đi.”

Kanata nạp mạnh thanh trượt vừa rời nòng súng và ngắm Long Kỵ Binh đang bay trên đầu Takeru và những người khác định tập kích họ.

“Khoảng cách.”

‹‹“Chẳng phải 1000 thước sao? Đủ hỏa lực đấy.””››

“Đừng có cẩu thả và điên kiểu tây đi. Ông chỉ là một khẩu súng bắn tỉa thôi đấy.”

Không phụ thuộc vào Nobunaga nữa, cô đo khoảng cách và bóp cò. Cô ngay lập tức nạp lại thanh trượt và bóp tiếp. Ba phát bắn tổng cộng, và thời gian cô cần để làm chỉ có năm giây.

Long Kỵ Binh làm từ Pha Lê Xanh bị vỡ tan thành từng mảnh chỉ bằng một phát bắn.

Sau đó cô phá hủy toàn bộ đống mìn ở phía sau chúng, chỉ để lại đất cháy ở đằng sau.

‹‹“Chúc mừng cô, Kanata!”››

Giả điếc với Nobunaga đang hưng phấn, cô đổi lại chế độ tự động và tiếp tục xử lí đống mìn và đám bot.

Kẻ thù đã nhận thức được đòn tấn công bất ngờ từ phía sau.

Nạp lại thanh trượt lần nữa, Kanata theo dõi qua lại giữa các Long Kỵ Binh đang tập trung ở đằng sau cơ sở nghiên cứu và đống bẫy đặt ở đường đi của Takeru cùng những người khác.

“Đúng rồi… đừng có quay lại, chạy hết sức đi… Tôi sẽ bào đảm cho mọi người an toàn.”

Với niềm tự hào và lòng can đảm của một cựu thành viên EXE, Kanata thề trong khi nhìn lưng họ.


Phần 5

Đi ngang qua những con Long Kỵ Binh nổ ngay trước mặt, Takeru chạy xuyên đống lửa của một vụ nổ.

Oonogi-san tuyệt thật.

Có Kanata bọc hậu giúp họ thoải mái hơn. Dù cây cối có mọc dày đặc, thì mìn vẫn phát nổ ở những nơi họ đi qua và đám bot đều bị phá hủy trước khi họ định bắn. Nó như một hệ thống phòng thủ bất khả chiến bại vậy. Cứ đà này họ sẽ có thể xuống núi và vào cơ sở.

Không phải dự đoán gì hết và chỉ cần chạy thẳng phía trước thật tuyệt.

‹‹“Các em sắp đến lối vào rừng rồi. Sự trợ giúp bất khả chiến bại của Kanata sẽ kết thúc ở đó. Sau khi xuống, các lính bắn tỉa theo phân công sẽ ở lại phía sau. An ninh ở phía sau chặt chẽ hơn dự kiến nên đừng để ai đi lạc ngay cả khi phải đánh cận chiến!”››

“Rõ!”

Takeru tăng tốc và di chuyển giữa các tảng đá.

Cậu đã quen với việc chạy trên núi từ khi còn nhỏ. Bật nhảy giữa các hòn đá và đi như bay. Dù bị cuốn vào vụ nổ từ sự trợ giúp của Kanata thì cậu vẫn chạy như thể không có gì xảy ra.

Và khi trông thấy ánh sáng ló qua giữa các rặng cây, Takeru nhảy khỏi tảng đá cuối cùng và kích hoạt Soumatou.

Cơ thể cậu bay vút lên và xuyên qua khoảng trống giữa các tán cây.

“Summis desiderantes affectibus──”

Vung thanh kiếm ở giữa không trung,

“──Malleus Maleficarum!”

Cậu triển khai dạng Thợ Săn Phù Thủy ngay khi rời khỏi khu rừng.

Một bức màn xanh lam bay theo cậu như một cái đuôi và che phủ người cậu.

Bởi cậu đang nhảy từ trên cao xuống, nên khoảng cách tới mặt đất vào khoảng 30 mét. Nhưng Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất cao hơn nhiều. Theo thông tin có được, thì nó vào khoảng 50 mét.

To thật…nhưng mà!

Cậu thay đổi dạng của Lapis thành một thanh đại đao dài 10 mét.

Takeru sử dụng kĩ thuật dùng toàn bộ cơ thể lên bức tường trước mặt cậu.

“Phái Double-Edged──Yamata no Orochi!”

Cậu chém tám nhát trong một khắc, và băm vằm bức tường làm từ orichalcum[2].

*Rầm*──! Bức tường bị cắt thành từng mảng.

Nhưng nó không sụp đổ. Nó quá nông, không đủ sâu để cắt bức tường orichalcum dày 10 mét được. Takeru cố dùng tiếp kĩ thuật nữa khi cậu đáp xuống, nhưng một cô gái tóc đen từ sau cậu nhảy đến.

“Phái Thương Kĩ[3] của Đội Bảo Vệ──Eternal Flash!”

Đòn tấn công từ đằng sau cậu kéo dài đến tường như một cơn lốc khổng lồ.

Ngọn thương cô ấy cầm trên tay phát ra ánh sáng bạc và xoay vòng rồi đâm vào tường.

Trước khi bức tường sụp đổ, Yuzuho chĩa thương sang bên.

“Làm ơn, đừng nghĩ rằng có mỗi cậu là giỏi cận chiến nhé, biết chưa?”

Đáp lại ánh mắt khiêu khích cảu Yuzuho, Takeru mỉm cười.

“…không, chẳng phải nó đổ xuống là bởi ánh mắt sắc lịm của tôi mà?”

“?! Cậu bao biện cái gì thế hả!”

Khi nghe thấy lời tự cao về khả năng cận chiến của Takeru, Yuzuho nổi mạch máu ở thái dương. Khi hai người bắt đầu cãi nhau như thế,

Thì từ phía bên kia của bức tường vừa đổ, các Long Kỵ Binh xuất hiện từng con một.

Chúng có tổng cộng hai mươi con. Tất cả đều là những cổ máy tiên tiến làm từ Pha Lê Xanh.

Phản ứng của Takeru khi đang trêu Yuzuho có hơi muộn. Họng súng điện từ đã chĩa vào hai người và chúng chuẩn bị bắn. Nhưng ngay lúc đó.

“──Hai tên ngốc đằng kia, đừng có mà ngừng lại.”

Khi họ nghe một giọng nói từ đằng sau, thì một vòng tròn ma thuật màu rỉ sét bao quanh toàn bộ khu vực.

“ ‹‹Adol Field[4]›› ”

Các hạt ma thuật nâu đỏ tràn ra cùng với tên ma pháp đó, rồi bám vào giáp và súng của Long Kỵ Binh. Khi ánh sáng biến mất, chúng đều biến thành rỉ sét.

Lớp rỉ tiếp tục lan rộng và bao bọc toàn bộ cơ thể Long Kỵ Binh.

Dù có tiếng bóp cò nhưng súng của chúng không hoạt động. Trái lại, những Long Kỵ Binh cố di chuyển các khớp đều không được và ngã gục. Kể cả khi sau khi ngã, lớp rỉ vẫn lan rộng, các Long Kỵ Binh mất bộ dạng ban đầu trong vài giây và chẳng mấy chốc cả 20 con đều bị phân rã thành vụn.

Takeru và Yuzuho há hốc mồm kinh ngạc khi thấy hiện tượng khiến Pha Lê Xanh bị rỉ sét, cả hai đều quay lại nhìn. Sage đang đứng đó giơ đũa với vẻ mặt lạnh lùng.

“Tại sao các cậu phải đi phá hủy bức tường chứ. Cứ để việc bảo vệ cho tôi, khẩn trương tiến hành đi.”

Lạnh lùng cho đến cuối, Sage vượt qua Takeru và Yuzuho. Theo sau cậu ấy là đồng đội của Takeru.

“Takeru~ Bọn tớ sẽ bỏ cậu lại đó nha~ !”

“Dừng việc tán tỉnh cái cô sùng đạo đó ngay!”

“Trông khá lòe loẹt ghê~.”

Mari đang bay nhờ vào ma thuật, Ouka thì bay với dạng Thợ Săn Phù Thủy, còn Usagi thì trên vai Long Kỵ Binh mở rộng cánh của Ikaruga. Tất cả đều di chuyển về phía trước.

Các thành viên của Gods’ Embers cũng đang bay trên trời nhờ các câu chổi.

“~ ~ ~ ~! Đừng có lười biếng nữa mấy người kia! Giữ váy trong khi bay đi! Không phù hợp tí nào!!”

Yuzuho nâng vai giận dữ, cô trèo lên đống đổ nát rồi theo sau họ.

Nghĩ kĩ thì dù là phù thủy hay đồng đội từ tiểu đội 35, Takeru nhận ra mình đã quên rằng có rất nhiều người bay được. Ngay cả Ikaruga cũng có thể bay trong khoảng thời gian ngắn nhờ vào Long Kỵ Binh.

‹‹“Em định dùng ma pháp đẩy giống với cú nhảy, nhưng vì Chủ nhân đang cao hứng nên em đã hủy nó đi.”››

“…cám ơn.”

Takeru nheo mắt nhảy qua đống đổ nát.

Ở bên kia bức tường, những thành viên khác đã bắt đầu chiến đấu với các Long Kỵ Binh.

Takeru bắt kịp và dùng kiếm tham chiến.

Kể cả thế thì.

Các đội khác đáng tin cậy hơn cả cậu nghĩ.

Dù đội bảy cũng là nhóm những người bỏ học, thì họ vẫn bao bọc được bất lợi của mỗi cá nhân và cùng hợp tác hạ gục kẻ địch. Đáng chú ý là cách đánh của Sage chuyên về phòng thủ. Trong khi vừa giữ lớp rào chắn ăn mòn mọi vật liệu, cậu ấy còn dùng hạt rỉ sét để ngăn kẻ địch tấn công. Ở tình huống hiện tại khi mà kẻ địch chỉ là Long Kỵ Binh, thì cậu ấy bất bại.

Cách đánh của đội số sáu cũng rất độc đáo. Người duy nhất tấn công là Yuzuho thì liều lĩnh lao lên phía trước. Những người khác thì hết sức tăng sức công phá và phòng thủ cũng như phục hồi tổn thương cho cô ấy. Nhờ có cấp dưới tăng sức mạnh và phục hồi, Yuzuho mới kiêu hãnh với sức mạnh vô song của mình.

“Những người có vũ khí và chất xúc tác bị hỏng thì đến đây. Tôi sẽ dùng ma thuật đảo ngược để củng cố nó.”

“Cấp dưới của tôi sẽ phục hồi vết thương cho mọi người. Mọi người có thể đi tiếp không cần phải lo về thiệt hại!”

Nó đã thành một trận chiến mà mỗi đội đều tận dụng đặc thù của họ.

Và dặc thù của mỗi đội đều đem đến lợi ích rất lớn cho toàn bộ lực lượng.

Đây là lần đầu tiên họ tham gia vào một trận chiến ổn định như vậy. So với các trận chiến liều mạng đầy thương tích, thì cảm giác an toàn này là một đẳng cấp hoàn toàn khác biệt.

Dù sao thì, họ không có ý định phụ thuộc quá nhiều vào nó.

Tiểu Đội 35, cũng không thua về mặt khả năng của cá nhân.

Ngay khi hai đội kia đã tiêu diệt được hầu hết các Long Kỵ Binh bảo vệ phía sau, thì một tiếng ‘bùm’ vang lên ở đường chính của cơ sở nghiên cứu.

Những hầm khổng lồ mở ra ở ngã tư và thứ hùng hồn bên trong bước ra là một cơ thể đồ sộ.

Hai con Rồng Cơ Khí loại wyvern. Họ không biết chúng có được tăng cường nhờ triệu hồi không, nhưng dù không có thì công nghệ của Giả Kim Thuật Sư vẫn có thể tái tạo một con rồng thành mối họa. Nó trông như chất liệu tạo nên giáp của chúng là Pha Lê Xanh…, với độ cứng tương đương như con rồng ở Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm.

Đội thú sáu kinh hoàng khi nhìn thấy hai con rồng xuất hiện.

Đó là lúc Takeru từ giữa hai đội lao ra.

“Ouka kìm chúng lại bằng đạn hạng nặng! Suginami và Usagi hỗ trợ! Mari, tớ để phần còn lại cho cậu!”

“ “ “ “Rõ” ” ” ”

Vừa đáp Mari vừa bay đến ngay bên cạnh Takeru.

Đằng sau cậu, Ouka đứng dậy và siết chặt cò của Vlad rồi ngắm xuống đất.

── ‹‹Tepes Rain››

Chỉ trong thoáng chốc, một vòng tròn ma thuật khổng lồ xuất hiện ở trên trời và dưới mặt đất, rồi một cơn mưa cọc và kim tấn công bọn rồng. Chúng bị mắc kẹt ở bệ phóng một lúc và không chuyển động được.

Ngay khi hiểu rằng chúng đang bị kìm hãm, bên trong miệng rồng được lấp đầy ma pháp màu xanh biếc.

Nhưng tiểu đội không bỏ lỡ cái đó.

Usagi đang nằm xuống đất ở đằng sau và tập trung vào miệng rồng. Ở đằng xa là Ikaruga trong Long Kỵ Binh đang mở một quả tên lửa và chuẩn bị khẩu súng điện từ ở hai tay.

“──Ta sẽ không cho ngươi thoát đâu!”

‹‹“──Mình cũng chẳng thích lắm, nhưng mà, tất cả - bắn.”››

Usagi bắn hai viên đạn cực quang vào miệng kẻ thù. Ikaruga theo sau khi hai con rồng loạng choạng. Dù không thể phá hủy được lớp giáp Pha Lê Xanh, nhưng các viên đạn cực quang đã kích nổ đặc tính Long ma pháp đang tích lũy trong miệng kẻ địch.

Hậu quả là Hơi Thở Rồng nổ tung cạnh Takeru và Mari đang chạy sượt qua.

Người tấn công đầu là Mari.

“ ‹‹Auroral Collider››  !”

Một vòng tròn được tạo ra ngay tức khắc và cô đưa hai tay ra trước mặt.

Sau đó sức mạnh tích lũy trên lòng bàn tay cô biến thành sấm sét màu cầu vồng và tấn công con rồng đang lảo đảo. Đó là phép ‹‹Aurora Cannon›› được thêm đặc tính ‘Electrification’.

Viên đạn sấm sét đáp xuống trái tim của con rồng. Lớp giáp không bị xuyên thủng, nhưng nó lại thọc sâu vào thiết bị bên trong. Cơ thể con rồng giờ có một dòng chảy màu cầu vồng.

Với tiếng ‘đoàng’, bên phải con rồng bị vỡ nát.

“Takeru!”

“──Hiểu rồi!”

Takeru tiến đến gần bên trái con rồng và nhảy lên cao. Được ma pháp đẩy đi, cậu leo lên trên con rồng và xoay người theo chiều dọc.

Và rồi,

“Phái Double-Edged nha Kusanagi──Mantis Slope!”

Biến thanh kiếm của mình thành một cây kiếm song thủ[5], cậu chém xuyên não con rồng.

Kiếm thuật của cậu được rèn giũa qua nhiều trận chiến và dễ dàng cắt đứt Pha Lê Xanh. Cậu xoay người với tốc độ như một máy chém và cắt chân con rồng.

Khi Takeru chém vào nhựa đường, hai con rồng vỡ tan và đổ gục.

Nhưng thế là chưa đủ. Đằng sau chúng là một dàn Long Kỵ Binh đang tăng vọt trên diện rộng.

Đang trên đà đáp xuống, Takeru tiếp tục xoay sang bên.

“Mọi người, bắn ma thuật vào tôi! Lapis! Khai Triển Chạng Vạng!”

‹‹“Rõ.”››

Cậu chỉ dẫn cho mọi người thông qua điện đàm.

Đòn tấn công phối hợp này đã được giải thích cho các đội khác nếu cần phải sử dụng. Takeru tin đồn đội mình ở Liên Minh Dị Giáo.

Đáp lại lời chỉ dẫn của cậu, những người có thể dùng hỏa ma pháp đều bắn về phía cậu cùng lúc. Takeru chém từng viên một để hấp thụ chúng vào thanh gươm xanh biếc.

Khi lực li tâm của cậu đạt đến đỉnh điểm, cậu đưa chân về phía trước và đồng thời vung thanh đại đao sang ngang.

“──Single Wheel!”

‹‹“Đảo ngược ma pháp, giải phóng vật chất linh hoạt.”››

Ngay lúc Takeru và Lapis cùng lên tiếng,

“OOOOOOOOOOOOAAAAAaaAAAaaa!!”

Từ lưỡi kiếm xanh biếc, ma pháp được tập trung cao độ được giải phóng.

Ma thuật phát ra từ lưỡi kiếm trở thành một nhát chém và phá hủy tất cả tòa nhà xung quanh cùng lúc, gần như tất cả Long Kỵ Binh tập trung ở đó đều bị chém làm đôi. Những con Long Kỵ Binh đó bị cuốn vào các tòa nhà đang sụp đổ và bị nghiền nát. Takeru không xoay nữa và hình dáng của thanh kiếm về lại thành một thanh nodachi.

Những đội khác trông thấy khả năng cá nhân quá nổi bật của tiểu đội 35 đều đứng hình. Sage nghiêng đầu đặt tay lên cằm, còn Yuzuho há hốc miệng sững sờ.

“Hừm. Thực sự tôi không thể biết được phần nào của họ là “trẻ trâu” hay “bỏ học”.”

“L-là do vũ khí của họ! Nếu có đồ xịn như vậy tôi cũng có thể làm được thế!”

Trong khi các đội khác còn đang ngỡ ngàng, Takeru cùng đội mình bắt đầu chạy tiếp.

Đội bảo vệ số sáu và đội bảy đuổi theo ngay sau họ, đi xen kẽ như thể đang thi đấu và phối hợp cùng nhau. Để hoàn thành mục tiêu của mỗi đội, họ giao phó phía sau mình cho đội kia không phân biệt sức mạnh của từng nhóm.

Liên Minh Dị Giáo không dừng lại.

Kinh nghiệm và kĩ năng cho phép họ sống sót qua nhiều trận triến thật phi thường.

Cùng gia nhập vào một phe khiến sức mạnh của họ lớn khủng khiếp.


Phần 6

Sau khi xác nhận lực lượng biệt lập đã vào trong, hơi thở của Kanata trở lại bình thường.

Sức mạnh của ba đội tham gia nằm ngoài sức tưởng tượng của cô.

Cứ thế thì chẳng cần phải yểm trở cho họ. Khi phạm vi được mở rộng thì đạn sẽ quá lớn và việc cô nổ súng sẽ chỉ làm cản trở thôi. Cho đến khi họ đến phòng thí nghiệm, thì cô nên kiềm chế bắn súng lại thì hơn.

Kanata tiếp tục quan sát tiến trình của mọi người qua ống ngòm.

“Ô~ mọi người đang làm hết sức mình nhỉ~.”

Khi giọng nói của Nagaru đột ngột vang lên bên cạnh, Kanata nhảy dựng và hét lên “hyaa”.

Trước khi cô kịp nhận ra, thì Nagaru đang mặc bộ ghi-lê đã đứng ngay cạnh và một tay cầm ống nhòm.

“Đừng có làm tôi sợ như thế chứ! Tại sao lần nào cô cũng phải xóa sự hiện diện của mình chẳng có lí do vậy?!!” “Tôi biết sự hiện diện mờ nhạt của mình mà~.”

Nagaru bỏ ống nhòm ra và cười “ni shi shi”.

Kanata có thể khẳng định rằng đó không phải là điểm yếu. Là một cựu thành viên của EXE khi bắt đầu sự nghiệp là một ‘Banshee’, khả năng tìm kiếm của cô thuộc hàng đẳng cấp của Ban Thanh Trừng. Cô không thể bỏ lỡ dù chỉ là một tín hiệu yếu ớt ở bán kính một cây số được.

Nhưng Nagaru lại có thể dễ dàng làm hỏng độ cảnh giác của Kanata. Bản thân cô ấy nói rằng khả năng chiến đấu của mình là thảm họa, nhưng nghe rất đáng ngờ.

Tức giận vì bị vượt qua lần nữa, Kanata nhìn lại về phía lực lượng biệt lập.

“Dù sự kháng cự của kẻ địch mạnh hơn dự đoán thì mọi chuyện vẫn tốt đẹp thôi. Đúng như mong đợi từ những người Hoshijiro phát hiện. Chúng ta có thể mong đợi nhiều hơn từ họ trong tương lai.”

“Hừm, nếu họ muốn thì tôi sẽ cho họ làm ngay~. Từ giờ trở đi cuộc chiến sẽ ngày càng dữ dội, vì họ đã có quá nhiều thứ cần lo nên tôi sẽ không ép đâu~.”

“Dù có nói vậy thì cũng chẳng có nơi nào cho họ ngoài Liên Minh Dị Giáo đâu. Tôi không nghĩ rằng họ không có hợp tác với chúng ta đâu.”

“Ô~ âm mưu của cô thật đáng ngạc nhiên đấy~ Kanata-san. Đây có phải là cái họ gọi là già dặn không?”

“Làm ơn đừng nói như thể tôi là một người trưởng thành khác thường thế…!!”

“Không không~ Tôi không có nói đó là điều xấu đâu~. Kanata-san là người cố hết sức để thay đổi cách Ban Thanh Trừng đối xử “Banshee” như thể đồ thí mạng mà. Tôi nghĩ cô là một người rất đam mê và phi thường.”

“…dù cô có khen tôi thì cũng chẳng được gì đâu.” “Tôi thực sự chẳng hiểu sao cô lại chưa kết hôn được đấy~.”

“~ ~ ~! Đội nghi binh thế nào rồi?!” Vẻ mặt cô ấy đã thành thứ giống như tượng đá vậy. Kanata yêu cầu Nagaru báo cáo việc trinh sát.

Vẫn đang ngắm qua ống nhòm, Nagaru ngừng cười toe toét và nghiêm túc.

“Nó tiến triển đến mức quá tốt.”

“…lạ thật.”

“Đúng vậy. Không chỉ tất cả lực lượng đều không có người lái, mà chúng còn được chia hoàn hảo thành hai bên trước và sau. Nghĩa là chúng ta đã bị bắt bài. Chà, nếu ta bị phát hiện trước thì chúng sẽ phải tăng cường phòng thủ hơn chứ.”

“Rồng Cơ Khí cũng đã xuất hiện nhưng có thể thấy chúng không ở khắp nơi. Liệu có khả năng mục tiêu cần giải cứu đã bị chuyển đến địa điểm khác không?”

“…Tôi không nghĩ vậy. Nói đến khả năng thì…”

Nagaru gãi đầu bối rối.

“Ngay trước đó, chúng ta đã bị một thành viên được cấy tế bào Hyakki Yakou tấn công. Cái cô Magnolia ấy.”

“Ừ. Tôi có nghe được chuyện đó. Chúng ta đã bắt và cô lập cô ta ở trong căn cứ đúng không. Cô lấy được thông tin gì từ cô ta không?”

“Nếu làm thì chúng ta có thể phải hoãn lại chiến dịch rồi… không, tôi không nghĩ thế. Chúng ta phải quyết định hành động trước khi quá muộn~, nếu ta làm không ổn thì toàn nhân loại sẽ bao trùm trong khủng hoảng.”

Kanata nheo mắt nhìn qua ống ngắm.

“…hãy tăng cường cảnh giác. Nếu có báo cáo về chuyển động nào, ta cần hướng dẫn các thành viên thật cẩn thận.”

“Tôi đang xem xét việc rút quân. Nhưng tôi định làm hết sức cho đến những giây cuối cùng. Chúng ta không thể bỏ lỡ cơ hội này được, nếu không thì họ sẽ không có kết thúc tốt đẹp đâu~.”

Khi Kanata xác nhận lực lượng tách biệt đã an toàn qua ống ngắm, cô nhìn vào trung tâm phòng thí nghiệm L6.

Căn phòng đó không có một tí ánh sáng nào, trông thật kì lạ như một ổ quái vật.

Việc thâm nhập cơ sở đang diễn ra tốt đẹp, vấn đề sẽ bắt đầu từ đây trở đi.

Bạn sẽ không biết được chuyện gì sẽ xảy ra. Có thể là những điều đáng sợ nhất.

Kanata kéo cò Nobunaga, chuẩn bị cho mọi chuyện sắp tới.


Phần 7

Lực lượng tách biệt tiến hành rất thuận lợi.

Sau khi hạ gục đám Long Kỵ Binh, họ còn cùng nhau thách thức bọn Rồng Cơ Khí mỗi khi chúng xuất hiện.

Cho dù họ có bị thương thì các thành viên đội bảo vệ sẽ chữa trị cho họ ngay lập tức. Khác với những người chuyên về chiến đấu như Takeru, Ouka hay Yuzuho, các pháp sư và số còn lại đều được bảo vệ bởi lớp lá chắn của Sage. Đạo quân hậu tập[6] là lực lượng bắn tỉa và Ikaruga, người đóng vai trò bảo vệ cho đạo quân.

Vai trò tấn công và phòng thủ được hợp tác vô cùng hoàn hảo, không có một thương vong nào ở hai bên.

“──Mikado! Làm đi!”

Sau khi chém lớp giáp của một con rồng, Takeru hét to với Yuzuho.

“Cậu không cần phải nói!”

Yuzuho xuất hiện từ sau cậu và dùng toàn lực đâm vào lớp giáp.

Bao phủ trong ma thuật, Yuzuho trở thanh một quả thiên thạch công phá cơ thể con rồng bằng thanh giáo của mình.

“HAAAAaaaaa!!”

Từ tít trên cao, Ouka bắn ‹‹Count’s Fang›› làm nổ tung não rồng và khiến nó ngừng hoạt động hoàn toàn.

‹‹“Ootori! Đừng di chuyển!”››

Ngay khi con rồng bị hạ, giọng nói của Usagi khiên Ouka cảnh giác ở phía bên cạnh. Một con Long Kỵ Binh loại bay được tấn công cô bằng thanh kiếm răng cưa.

Trước khi nó chạm được vào Ouka thì đầu con Long Kỵ Binh đã bị thổi bay, và đổ gục xuống đất.

Không có thời giờ cảm ơn Usagi, cô nhận được một tin nhắn khác đến tai mình.

‹‹“──Kẻ địch đang vây quanh chúng ta! Che chắn cho quân hậu tập ngay!”››

Khiếp sợ trước giọng nói qua điện đàm, Takeru và Ouka nhìn lại đằng sau.

Quân phía sau đã bị bao vây bởi vô số Long Kỵ Binh và UAV xung quanh.

Đám UAV đó không phải là bot thường.

“──Bọn đánh bom tự sát đấy!”

Takeru vừa hét to vừa chạy về phía quân hậu tập ở phía sau.

Nhưng không cần phải vậy. Như thể để chặn hàng vạn khối cầu UAV, các khối cầu mầu cầu vồng len lỏi vào giữa chúng. Sau đó đám UAV phát nổ tại chỗ.

Đứng ở trên nóc một tòa nhà, Mari nhìn xuống lực lượng hậu tập.

Sage đang bảo vệ quân hậu tập bèn nhìn lên chỗ cô và nói qua điện đàm.

‹‹“Cô gái à, cứ để chúng tôi làm việc của mình và thay vào đó, xử lí đám Long Kỵ Binh đi.”››

Nghe vậy, Mari nhíu mày.

Mắt anh ta đã nói hết rồi. ‘Đừng bận tâm đến chúng tôi’.

“Tôi không quan tâm chuyện gì sẽ xảy ra sau đó đâu đấy! ── ‹‹Aurora Barrage››  !”

Với nụ cười táo bạo, Mari tạo một trận mưa quanh Sage với những viên ma đạn mạnh mẽ nhất cô có thể tạo ra. Trước khi bị bắn trúng, Sage bao phủ mọi người ở quân hậu tập bằng lớp rào bảo vệ, một lớp rỉ sét.

Trận công phá băng ma đạn của đặc tính Cực Quang thiêu đốt mặt đất ngay dưới chỗ quân hậu tập đang đứng.

Thấy làn khói chưa tan được một lúc rồi, khuôn mặt cô dần tái xanh.

“T-Từ từ nào…? Ê, phải là chúng tôi có thể chịu được mà chứ, nó không sao nhỉ?! Không thể nào, mình quá tay rồi à?!”

‹‹“…bình tĩnh nào,”››

Nghe thấy giọng nói rè rè xen lẫn tiếng ồn, Mari nhẹ nhõm.

Làn khói đã tan và cô có thể nhìn thấy lớp rào rỉ sét vẫn còn tốt. Sau khi bỏ lớp rào, Sage lạnh lùng vuốt mái tóc vàng của mình và liếc nhìn cô.

‹‹“Lớp phòng thủ của tôi có thể chặn được mọi thứ. Kể cả khi đó là đặc tính Cực Quang.”››

Mari bực mình, khuôn mặt cô giật giật.

“…dù tôi đã kiềm chế thế ưưưư? Nếu nghiêm túc tôi sẽ xóa──”

‹‹“Mari, bỏ đi.”››

Khi nghe thấy giọng nói của Takeru qua điện đàm, Mari phồng má.

“N-Nhưng, Takeru~ !”

‹‹“──Mục tiêu của ta ở xuất hiện rồi kìa.”››

Nghe vậy, Mari bèn nhìn về phía Takeru.

Trước khi cô kịp nhận ra, họ đã đến khu lân cận phòng thí nghiệm L6. Dù vẫn còn xa, nhưng cũng đủ để khiến họ cảm thấy như nó đang ở ngay trước mặt mình.

“………vậy ra nó to thế này à.”

Liếc nhìn vẻ kì lạ của phòng thí nghiệm, Mari đuổi theo Takeru.


Phần 8

Lực lượng biệt lập đã đến ngã tư được xác định từ trước và dừng lại ở giữa lối đi.

Takeru ở phía trước tìm kiếm Phòng Thí Nghiệm L6 ở ngay đường trung tâm.

Phòng L6 – XXX im ắng đến nỗi phải nói là kỳ lạ.

Nó có hình dáng như một khối và không có một cửa sổ nào. Như một lâu đài méo mó kéo dài đến vô cùng. Dù bề ngoài trông như một mê cung, thì cậu cũng không thể tưởng tượng nổi bên trong cấu trúc này là gì.

Khi cậu tìm kiếm ở tòa nhà này, nỗi sợ hãi bí ẩn trào dâng khắp người. Một khối kim loại to đùng chỉ vừa nhìn thấy thôi.

“………”

Từ lúc này họ sẽ không hợp tác với các đội khác nữa. Tất cả phải tiến hành riêng biệt, theo con đường của mình.

Takeru hít một hơi thật sâu và quay lại đứng giữa ngã tư đường.

Sage và Yuzuho đến bên cạnh cậu.

Cậu lần lượt nhìn mặt hai người và giơ nắm đấm về phía trước.

“Thành công nhé.”

Khi Takeru nói rõ ràng như vậy, Sage và Yuzuho cũng giơ nắm đấm.

“Được. 30 phút sau, gặp ở đây nhé.”

“Mong thần chiến tranh sẽ ở bên hai người… đó là điều tôi muốn nói.”

Cả ba gật đầu và cụng nắm đấm.

Sau khi quay lưng lại với nhau, họ chạy trên những con đường của riêng mình.

Dù chỉ là đồng minh trong thời gian ngắn, nhưng ba đội với quá khứ tương tự đã hợp tác với nhau.

Ngay cả khi vào một ngày nào đó có trở thành kẻ thù, thì họ cũng sẽ không bao giờ quên lần liên minh này. Nếu có thể, mình mong sẽ được chiến đấu cùng nhau trên chiến trường như những đồng minh, Takeru khẩn cầu.

“Usagi, tớ sẽ để việc bảo vệ lối ra cho cậu. Tớ muốn hai người kia tham gia cùng cả bọn lâu hơn một chút.”

‹‹“Bọn tớ đều đã thiết lập ở trên đây rồi… cứ để đó cho bọn tớ.”››

Giọng nói của Usagi đang khẽ run rẩy.

‹‹“…nhưng chắc chắn… cậu phải quay lại đấy, được chứ? Tớ… cả bọn sẽ không rời khỏi đây cho đến khi cậu trở lại.”››

Nghe thấy giọng nói thấm đẫm nước mắt ấy, Takeru cảm thấy ngực mình thắt lại.

Đây không phải là lúc chần chừ.

Hiện giờ, tất cả những gì cậu cần làm là giữ lời hứa.

“──Ừ, tớ chắc chắn sẽ đưa mọi người ra và quay trở lại. Bao gồm cả Kiseki nữa!”

Cậu nắm chặt thanh kiếm.

Không được phép thất bại. Cậu sẽ bảo vệ đồng đội và cứu Kiseki. Con đường đạt được mục tiêu có gian nan thế nào, cậu cũng đã biết ngay từ đầu và vẫn quyết tâm thực hiện nó.

Cậu tiếp tục tiến về phía trước cho đến tận giờ với niềm tin vào khả năng cứu được em ấy.

Và hiện tại, khả năng đó đang ở ngay trước mắt cậu.

Sau khi đã tiến xa đến thế này, sao mà cậu để nó đi được!

“…Ouka, dù có chuyện gì xảy ra, tuyệt đối không được rời xa Takeru đấy!”

Mari chạy đến bên cậu và nói với giọng nghiêm túc.

Dù Ouka có bất ngờ khi được gọi bằng tên mình, thì vẻ mặt cô thay đổi khi nhìn Mari.

“…làm ơn đấy…!”

Mari giao phó cho Ouka điều mà cô không làm được.

Takeru và Lapis cùng cảm thấy giống như Mari.

“NẾU có gì đó xảy ra, đừng chần chừ bắn em nhé.”

‹‹“Đó cũng là yêu cầu từ tớ nữa. Nếu có gì đó xảy ra, thì bọn tớ đều nhờ cậu hết…”››

Đón nhận mong đợi từ mọi người, Ouka thấy được sự dè chừng và gật mạnh đầu.

“………hiểu rồi!”

Nghe thấy lời đáp lại đó, Mari nhẹ nhõm để lại mọi thứ cho cô ấy.

Takeru cũng động viên Ouka và chuyển sự chú ý của mình sang Ikaruga đang chạy đằng sau.

‹‹“………”››

Người duy nhất biết lí do tại sao Ikaruga lại tham gia trận chiến này chỉ có Takeru và Nagaru. Cậu cảm thấy đồng đội mình cũng đang thắc mắc về chuyện đó, nhưng họ không hỏi.

Họ biết nhau đã từ lâu rồi. Đồng dội cô ấy có thể hiểu cảm giác của cô.

L6 – XXX ở ngay trước mặt họ.

Ngắm vào tòa lâu đài tăm tối ấy, Tiểu đội 35 tấn công.

Với chút hi vọng nhỏ nhoi còn sót lại, họ giữ chặt nó vào trong ngực.


Phần 9

30 phút sau khi Takeru và những người khác tách khỏi Liên Minh Dị Giáo rồi tấn công.

Kanaria ôm đầu gối ngồi dưới gốc cây trong sân trường.

Tại sao Takeru và những người khác lại bỏ cô lại… Kanaria không phải là một đứa trẻ con mà không biết. Nếu một người trong đội bị phát hiện đang trả thù, thì khả năng cao là có sự cố xuất hiện trong quá trình tiến hành chiến dịch. Dù không thích cái cách họ làm, nhưng cô có thể hiểu việc bị đuổi khỏi chiến dịch.

Bởi cô không cảm thấy muốn chấm dứt việc trả thù, nên bị bỏ lại là điều đương nhiên.

Nhưng cô tự hỏi rằng có thật là Ikaruga đã tự hành động để không cho cô tham gia chiến dịch không.

“Cô ấy muốn ngăn Kana chiến đấu…! Cô ấy thật hèn nhát và không công bằng… tại sao cô ấy cứ ngáng đường Kana chứ…!”

Vừa nhìn chằm chằm thanh Lævateinn đang cắm xuống đất, Kanaria vừa nghiến răng.

Lưỡi kiếm của cộng sự của cô đã hoen rỉ. Cứ đà này thì chính lưỡi kiếm của cô cũng sẽ thối rữa và mục nát.

Thanh kiếm với cái tên ‘trả thù’ mà không được sử dụng sẽ rỉ sét…

⸀“Nó sẽ tiếp tục đến lúc nào chứ?”⸥

“…im đi…”

⸀“Con thực sự nghĩ Isuka sẽ vui mừng sao?”⸥

“…cái đó…! Đến Kana còn…!”

Kanaria biết tại sao mình lại thất vọng như vậy.

Đó là bởi điều Ikaruga nói là đúng.

Cô biết Isuka không muốn trả thù.


──Cô biết chuyện đó khi nghe được nguồn gốc tên của mình từ Isuka.


“…người mẹ đã cho mình cái tên…”

Kanaria nhớ lại đoạn hội thoại với Isuka.

Isuka có nói vài điều với cô.

Vì Isuka bị giáo dục lại và thậm chí một chút cảm xúc cũng khiến não cô đau dữ dội, nên cô tránh nói về Kanaria.

Chỉ những lúc cô hoàn toàn không kìm nén cảm xúc của mình nổi, thì Isuka mới cảm thấy đau đớn đến nỗi phải rên rỉ và gào thét. Yêu thương, ghét bỏ cô dành cho Ikaruga đều dâng trào. Rằng cô ấy đã bỏ cô lại và trốn thoát một mình, rằng cô ấy đã nhặt được cuốn sách tranh, rằng cô ấy đã dùng thủ đoạn để lừa Kanaria. Cuộc sống hàng ngày của cô lại tiếp tục sau khi xả cơn giận. Và lúc cô chán với việc khóc lóc và kêu gào, thì cô luôn lặng lẽ rơi nước mắt, mong muốn được gặp Ikaruga.

Thậm chí khi Kanaria đến an ủi, thì cô đều bị Isuka hắt hủi.

Đôi lúc cô còn bị đổ lỗi, rằng chính sự tồn tại của cô là nguyên nhân.

Nhưng sau khi kêu gào, Ikaruga lại ôm chầm lấy Kanaria.

⸀“Con chính là thứ Ikaruga để lại, nên hãy thế chỗ cô ấy đi.”⸥

Cô biết, rằng tình cảm đó không phải cho cô mà cho Ikaruga. Kanaria vẫn hạnh phúc dù hiểu là với người đã thức tỉnh cảm xúc và thấy cô đơn hơn cả đau đớn như Isuka, thì cô đơn thuần chỉ là một sự thay thế.

Cô hạnh phúc khi biết mẹ cần mình.

Mỗi lúc như vậy, Kanaria lại ôm chầm lấy Isuka, hít một hơi thật sâu để khắc sâu mùi hương của Isuka vào trong tâm trí.

Dù cô ấy có cảm thấy thế nào… thì người buông bỏ cô là Isuka.

Vì bị Giả Kim Thuật Sư nghi ngờ, nên cô đã trao Kanaria cho Valhalla.

Khi cô lần đầu nổi cơn thịnh nộ khi chia li với mẹ mình, Isuka đã nói.

⸀“Những Suginami đều được đặt tên theo tên các loài chim, chắc ý của nó là họ sẽ không thể ra ngoài cái lồng có tên Giả Kim Thuật Sư. Chim hoàng yến có ấn tượng mạnh nhất trong tất cả các loài bị nhốt trong lồng. Mẹ nghĩ nó hợp với con, một vật thí nghiệm.”⸥

Isuka nhìn chằm chằm Kanaria và nói bằng giọng lạnh lùng thường thấy.

⸀“…nhưng mà, thật buồn là người mẹ cho con cái tên đó lại không nghĩ như vậy. Kanaria trong cuốn sách tranh ấy đã thành một con người, và lấy được tự do có tên ‘gia đình’. Tên của con, Kanaria, bắt nguồn từ cảm xúc đó.”⸥

Isuka đến bên Kanaria đang nức nở và dịu dàng ôm cô.

Cô nhận ra cái ôm khác thường ấy chỉ sau khi chia tay Isuka rồi.

⸀“Vỗ cánh bay tự do, rời khỏi nơi này đi. Đi đến bất cứ nơi đâu con muốn… có thể chưa đủ, nhưng đó là tất cả những gì mẹ làm được cho con.”⸥

Bàn tay ấy xoa đầu cô thật dịu dàng làm sao.

⸀“Con… Mẹ muốn con có một cuộc sống không đau khổ, mẹ thực lòng mong muốn như vậy.”⸥

Đó là lần cuối Kanaria nghe được giọng nói của Isuka.

Giờ cô đã hiểu. Trong cái ôm cuối ấy, cô không có thế chỗ cho Ikaruga, người được ôm chính là cô. Sau cùng, Isuka đã ôm Kanaria với tư cách là một người mẹ.

“………”

Isuka bảo cô hãy sống tự do.

Hẳn là vậy rồi, cô ấy không muốn cô phải chiến đấu, bị bắt vào cái lồng Giả Kim Thuật Sư. Ikaruga cũng vậy, đặt cô một cái tên với mong muốn cô được sống tự do.

Người phụ nữ đó cũng không muốn. Đó là thứ Kanaria thất vọng.

“…vậy thì, mình nên chiến đấu vì thứ gì đây?”

Ngay cả Kanaria cũng không biết Isuka không muốn gì. Cô cần lí do gì để thuyết phục Isuka?

Nhưng nếu cô cố đưa ra một lí do, thì đó lại thành một lời dối trá, đúng không.

Kanaria tìm kiếm một cách để cô tự thuyết phục mình.

Lí do hiện tại không có thật. Nó quá xa vời, chỉ là một cái cớ. Nó giống như kiểu một kẻ cặn bã giơ cao lá cờ ‘công lí’ để tấn công kẻ địch đáng ghét.

Một lí do để chiến đấu. Cô tự hỏi liệu có lí do nào khác để cầm kiếm ngoài vì Isuka không.

“………!!”

Hình ảnh Ikaruga ngã xuống tuyết, máu chảy lênh láng, hiện lên.

Lúc đó, Kanaria không biết tại sao mình lại giận dữ với kẻ địch như vậy.

Có một lí do.

Đó là sự thù hận. Rửa hận. Nhưng, không phải vì Isuka.

“…không… không phải…!!” Dù cô có cố từ chối thế nào đi chăng nữa, thì cơn ngứa ran trong ngực cô không dừng lại.

Chắc chắn đó là vì Ikaruga. Thấy Ikaruga không nhúc nhích trước mặt, cô đã buồn bã và ánh mắt chuyển sắc đỏ, cô không biết phải làm gì…

Những cảm xúc lúc đó giống như khi cô được báo rằng Isuka đã mất.

Kanaria đột nhiên nhận ra.

Ngay trước khi Takeru và những người kia dịch chuyển, Ikaruga đã chui vào trong một con Long Kỵ Binh. Cô ấy có dự định gì đó. Kanaria nghe được là Ikaruga là một thành viên phát triển vũ khí và thợ máy trong tiểu đội. Tại sao một người như vậy lại vào một Long Kỵ Binh.

“…không thể nào.”

Kanaria cảm thấy ong ong trong ngực.

Chẳng lẽ Ikaruga định tự mình lên tiền tuyến? Vì cái gì chứ?

“….thay cho Kana… tự cô ấy sao?”

Dù là phá hủy cơ sở nghiên cứu thứ nhất hay giết Suginami Suzaku, cô ấy đều định làm một mình. Bởi cô ấy không muốn Kanaria phải chiến đấu, nên tự cô ấy đã… vậy đó là lí do cô ấy chui vào Long Kỵ Binh sao?

“────”

Kanaria mở to mắt, cô không thể chịu nổi nữa.

Ngu xuẩn. Ngu xuẩn. Ngu xuẩn. Cô ta đi thay cho mình, thật ích kỉ. Đi một mình dù không có kĩ năng thực chiến nào, ngu ngốc. Giả Kim Thuật Sư không phải thứ cô ta có thể một mình phá hủy được. Cô ta chỉ đang đâm đầu vào chỗ chết thôi.

“!! ────Ghh!!”

Kanaria nhìn quanh, không biết làm gì.

Tại sao?! Tại sao mình lại thấy ong ong trong ngực chứ?! Dù mình ghét cô ta…!

Cái chết của Ikaruga hiện rõ mồn một trong đầu cô và nó trùng lặp với Isuka.

Nhưng Kanaria không thể làm được gì. Rời nơi này là bất khả thi, cô không có cách nào để đi cứu được. Sẽ phải mất hàng giờ mới lấp đầy ma thuật vào thiết bị dịch chuyển loại tân tiến nhất.

Trong khi đó, Ikaruga sẽ──Ikaruga không thể chết được.

Cô chẳng còn quan tâm đến lí do nữa.

Giờ cô ấy không thể chết!

“…tại sao nó luôn… luôn thế này…!!”

Kanaria ôm đầu bất lực.

Nó giống như với Isuka. Cô tin tưởng rằng một ngày nào đó họ sẽ gặp nhau, cô đã học kiếm thuật để cứu mẹ, nhưng đã không kịp.

Lần này cũng vậy. Cô bị bỏ lại phía sau và sẽ mất ai đó ở nơi mình chẳng biết…

Cô nghiến răng, cáu tiết và thất vọng.

Khi cô vừa làm vậy,


──Đến lúc ngươi bỏ cái thói bướng bỉnh rồi đấy.


Cô cảm thấy loáng thoáng nghe được một giọng nói ở trong đầu.

Kanaria tự nói với bản thân rằng đó là tưởng tượng và định nhắm mắt ôm đầu.

Ngay lúc đó.

Tự dưng có gì đó sáng lên trước mắt cô.

“…?” Cô ngẩng mặt lên, Lævateinn đang cắm xuống đất sáng rực trong quầng lửa.


TMG v09 221


Kanaria sửng sốt nhìn chằm chằm vào ngọn lửa.

Chúng trào ra từ vết nứt của lưỡi kiếm.

Sau khi lấp đầy khắp xung quanh, thì ngọn lửa bắt chước thành dáng hình của một người ở trước mặt Kanaria.

Đó là một người phụ nữ.

Kanaria nhìn hình bóng người phụ nữ dưới dạng lửa đó.

“…Mama?...”

Cô cảm thấy người phụ nữ tóc dài kia hơi giống Isuka.

“…Lævateinn…?”

Ngọn lửa không trả lời lại. Nó chỉ nhìn chằm chằm Kanaria.

Và, không cất lên một lời nào, ngón tay của người phụ nữ chỉ thẳng về phía thiết bị dịch chuyển.

“…Cô… cô muốn nói gì…?”

Khi Kanaria hỏi, ngọn lửa đột nhiên biến mất.

Xung quanh trở lại im ắng trong tích tắc.

Nó trở lại bình thường như thể tất cả chỉ là ảo giác.

Lævateinn đã bị phá hủy một phần, nó chỉ có thể lấy ra một chút sức mạnh ban đầu. Sức mạnh hồi Orochi sử dụng sẽ không quay trở lại nữa.

Vậy thì cái gì vừa diễn ra vậy?

“………”

Theo chỉ dẫn của Lævateinn, Kanaria cầm lấy kiếm và đến bên cạnh thiết bị dịch chuyển.

Mức nạp phép thuật đang ở 0%. Các pháp sư hẳn đã dồn hết tất cả ma thuật vào đó và phải mất một lúc lâu mới đổ đầy được Thánh Bảo Ma Thuật. Kanaria không thể làm được gì.

Ngọn lửa đó cũng chỉ là ảo giác mà thôi.

Nhưng cô vừa nghĩ vậy──thì ánh lửa lại bùng lên trên lưỡi kiếm.

“──Cái-!”

Ngọn lửa thổi bay tóc Kanaria ra sau, chúng tràn ngập khắp sân trường.

Lửa bốc lên trời như một con rồng, rồi phóng xuống bể chứa của thiết bị dịch chuyển. Bị ánh sáng chói lòa làm mờ mắt, Kanaria vẫn nhìn chằm chằm vào nó.

Khi ngọn lửa lấp đầy thiết bị, tốc độ lấp đầy ma pháp nhảy vọt.

Trong sự hoành hành của biển lửa, Kanaria hít một hơi thật sâu.

Có gì đó chạm vào vai cô.

Một bàn tay dưới dạng lửa nắm lấy vai cô.

Cô không ngoái lại. Một ý chí nói rằng ‘đừng quay lại’ gắn ở trong đám lửa.

Bàn tay đó dịu dàng đẩy lưng Kanaria.

“Đi đi”. Như thể muốn dẫn đường cho cô.

“………”

Thánh Bảo Ma Thuật có linh hồn, đó là một giả thuyết cho rằng tính cách được sinh ra chính là kết quả của sự gắn kết của chủ nhân và cảm xúc, hiện thân của chúng. Linh hồn cũng có thể xâm nhập từ bên ngoài vào và đồng hóa với Thánh Bảo Ma Thuật.

Đó chỉ là giả thuyết thôi, cô đã được kể cho trước đó rằng có linh hồn trú ngụ trong thanh Lævateinn bị phá hủy một phần, nhưng cô không biết nó có tồn tại hay không.

Tuy vậy, Kanaria cảm thấy ngọn lửa đẩy lưng cô như cách mẹ cô làm.

Cô không quan tâm có đúng hay không. Dù cho đó chỉ là ảo mộng, ảo ảnh, thì cũng chả sao.

Cô thầm cảm ơn Lævateinn, và,

“──Con đi đây.”

Ôm trọn lấy cảm xúc mới mẻ này, cô nhảy vào thiết bị dịch chuyển.


Phần 10

Sau khi xác nhận Takeru và những người còn lại đã xâm nhập vào phòng thí nghiệm, Usagi nấp vào trong phòng điều khiển và cầu nguyện cho sự an toàn của đồng đội.

Cô tiếp tục cảnh giác và thận trọng kiểm tra cửa kính.

Dù tháp điều khiển không cao, nhưng vì nó có cửa kính ở 360 độ, nên họ có thể sử dụng để theo dõi tất cả đội vào phòng thí nghiệm. Tuy đây là một nơi thích hợp để phòng thủ lối vào, thì nơi này vẫn dễ bị kẻ địch phát hiện.

Mặc dù trước đó chỗ này rất ồn ào, nhưng bên trong lại im lặng như tờ.

“Tôi đ…đã đặt một cái bẫy rồi. N-Nếu kẻ địch đến nó sẽ báo ngay. Tôi cũng đã kiểm tra lối thoát rồi.”

“…nơi này yên tĩnh đến lạ. Tôi có thể nghe thấy âm thanh chiến đấu của đội nghi binh, nhưng xung quanh phòng thí nghiệm lại chẳng có âm thanh gì hết. Điện đàm có dùng được không?”

Khi được thành viên của đội số bảy hỏi, Usagi xác minh xem đài có hoạt động được không.

Nó đã kết nối với Nagaru. Sau khi hoàn thành việc báo cáo như thường lệ, cô cố liên lạc với tiểu đội 35.

“… không ổn rồi. Bên trong phòng thí nghiệm dường như đang cản trở việc liên lạc.”

“Đúng như tôi nghĩ. Ở đây cũng vậy. Tôi không thể liên lạc với đội trưởng.”

“…ma thuật truyền tin không hoạt động…”

Cả ba lo lắng suy nghĩ.

Usagi dùng khẩu súng bắn tỉa, thành viên đeo kính râm của đội số bảy cũng giỏi bắn tỉa bằng ma pháp. Thành viên của đội bảo vệ có khả năng chuyên về trinh sát và đặt bẫy. Vậy nên trong cận chiến thì họ không thể tham gia được. Họ chỉ có thể quan sát từ xa trong khi đồng đội đánh nhau ở tiền tuyến. Ngay cả giờ họ đều cảm thấy thất vọng khi phải đợi chờ.

“Chúng ta nên tập trung vào công việc của mình. Để cho những người xâm nhập bên trong không gặp vấn đề gì, chúng ta phải bảo vệ nơi này.”

Đáp lại thái độ của Usagi, một tay bắn tỉa, hai người kia khẽ mỉm cười.

Và trở lại vị trí của mình.

“Đ-để việc trinh sát cho tôi…! Tôi sẽ báo cáo ngay khi có kẻ địch tới gần!” “Bên bảo vệ và dòng máu thuần chủng sẽ làm nhiệm vụ canh giác. Saionji, cậu quan sát phòng thí nghiệm của mình cũng không có vấn đề gì đâu.”

“Thật tốt quá… với khẩu súng này, độ cơ động của tôi không có cao.”

Usagi cảm ơn hai người, rồi lấy lại hơi và bình tĩnh lại.

Và──đó là lúc một âm thanh tuyệt vọng vang lên từ điện đàm.

‹‹“Saionji-san, em có nghe thấy tôi nói không?”››

Người đang liên lạc với cô là Kanata. Dù có hơi bất ngờ nhưng Usagi vẫn đáp lại qua điện đàm.

‹‹“Hướng ba giờ, đang chạy với tốc độ chóng mắt về phía L6!”››

Nhận định đó là kẻ địch, Usagi lập tức chĩa họng súng theo hướng ba giờ ở ngã tư đường.

Cô nhìn qua ống ngắm và điều chỉnh độ phóng đại nhằm kiểm tra mục tiêu.

Nhưng──đó lại là một người cô không ngờ đến.

Với ánh rửa đỏ rực từ thanh kiếm phun trào, bóng hình đó phóng nhanh như một thiên thạch.

“──K-Kanaria-san?!”

Usagi vô tình rời khỏi ống ngắm và thốt lên. Hai người kia băn khoăn không biết đó là gì, và tiến lại gần chỗ cô.

“Tại sao Kanaria-san lại ở đây?! Kusanagi nói cô ấy bị bỏ lại mà, đúng không nhỉ?!”

‹‹“Tôi không biết nữa… sao cô ấy có thể đến được đây chứ… Hoshijiro cũng không hiểu.”››

“………!!”

Usagi hổn hển, cố gắng kiềm chế bối rối.

Tại sao Kanaria lại ở đây. Usagi biết rằng Ikaruga không muốn cô ấy tham gia vào chiến dịch.

Người đầu tiên Ikaruga đã tâm sự với là Usagi. Cô ấy không nói lí do, nhưng Usagi đã phản đối khi nghe được cô ấy sẽ tham gia trong một Long Kỵ Binh. Ikaruga có thể kì quái, nhưng không hành động vô lí. Ikaruga vẫn tham gia chiến dịch, dập tắt nỗ lực thuyết phục điên cuồng của Usagi.

Để ngăn Kanaria chiến đấu.

Cô ấy nên làm gì? Có nên để Kanaria tiếp tục không?

Trong lúc Usagi đang do dụ, thì từ đằng sau, thành viên tiểu đội số bảy đã đặt tay lên vai cô.

Cậu ấy nhấn nút trên điện đàm và liên lạc với Nagaru.

“…hai người chúng tôi bằng cách nào đó có thể xoay xở ở đây được. Saionji vào trong có sao không?”

Usagi bất ngờ trước sự quan tâm của cậu ấy. Thành viên đội bảo vệ cũng gật đầu.

Usagi ôm khẩu súng vào ngực và nghe loa của điện đàm.

‹‹“Usagi-chan~? Chị đã nghe câu chuyện rồi.”››

“…vâng.”

‹‹“Em định đi à? Chị không thể cho phép dưới tư cách chỉ huy.”››

“………Em hiểu, nhưng mà…!” ‹‹“Mà, chị có thể hiểu cảm giác của Ikaruga mà~. Chị biết lí do em ấy đến đây. Ngoài ra, đúng là việc Kana-chan phá phách có thể gây rắc rối thật. Nhưng trên hết thì người duy nhất có thể ngăn được cô ấy là một trong ba người các em.”››

Usagi mở to mắt khi nghe Nagaru nói, con ngươi cô run rẩy.

‹‹“Đổi lại~, nhớ tránh liều lĩnh đấy. Em đã hứa mình sẽ đợi Kusanagi-kun, đúng hông? Không giữ lời hứa là không được đâu~.”››

“…vâng, chắc chắn em sẽ quay lại.”

‹‹“Nn. Vậy thì, nhờ hai người kia yểm trở cho Usagi-chan nhé.”››

Khi Nagaru nói với tất cả, hai người ấy đáp lại.

Thành viên đội số bảy mở ba lô, rồi lấy khẩu súng nòng .50 và ném cho Usagi. Cô giơ cả hai tay bắt nó.

“Tôi mang chúng để tự phòng thủ nhưng mà… cứ dùng đi. Tôi không cần đến chúng đâu. Dù sao thì tôi là một pháp sư mà.”

Cậu ấy nâng kính lên đỉnh đầu và mỉm cười.

“Tôi sẽ đặt một tấm bùa trinh sát ở võng mạc của cậu. V-với nó, cậu có thể thấy kẻ địch trong vòng bán kính 50 mét. Cầu cho thần chiến tranh luôn ở bên cậu.”

Cô gái ở đội bảo vệ đến gần và chạm vào mí mắt của Usagi, và niệm phép lên cô.

Usage mở mắt, miệng tạo hình chữ ‘へ’. Cô căng thẳng gật đầu.

“Cảm ơn…!”

“Cứ đê nơi này cho bọn tôi. Chúng tôi sẽ yểm trợ cậu đến khi cậu bắt kịp họ. Đi giúp đồng đội mình đi.”

“Ư-ưmm… trà, ngon lắm. Khi quay trở lại, cậu sẽ dạy tôi cách pha nhé?”

“──Chắc chắn rồi!”

Cảm thấy tinh thần của họ trong người mình, Usagi chạy xuống cầu thang.

Trong tiểu đội và tổ đội, người phụ trách bắn tỉa và trinh sát cũng như cả việc liên lạc sẽ không được lên tiền tuyến. Họ luôn ở phía sau, dõi theo lưng đồng đội và yểm trở cho họ.

Chắc đó là lí do vì sao dù chỉ ở cùng Usagi trong một thời gian ngắn mà hai người đó biết được cô cảm thấy đau đớn đến nhường nào.

Một tay bắn tỉa phải đợi lệnh, chờ cho đến lúc cần.

Nhưng cho phép đồng đội đi một mình và ra khỏi tâm mắt đã làm cô mất tư cách là một tay bắn tỉa. Ít ra thì cô chỉ mất tư cách là một tay bắn tỉa của Tiểu đội 35.

Với khẩu súng trường trên lưng và hai khẩu lục nòng .50 ở hai tay, Usagi đuổi theo Kanaria.

Cô không biết bằng cách nào Kanaria lại đến được đây.

Cô không biết mình nên ngăn Kanaria lại hay cứ để cô ấy đi.

Trong trường hợp nào thì cô cũng không thể để cô ấy đi một mình.

Cô ấy là một người quan trọng với Ikaruga, với Usagi và cả tiểu đội. Cô ấy rất quan trọng.



Phần 11

Bên trong Phòng L6 – XXX bao trùm trong yên tĩnh. Không như bề ngoài góc cạnh, ơ trong khá đơn giản. Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm còn giống một phòng thí nghiệm hơn chỗ này.

Takeru và những người khác cẩn thận chạy nhanh qua phòng thí nghiệm.

…không có dấu hiệu của con người…

Lạ thật. Cơ Sở Nghiên Cứu Đầu Tiên đáng lẽ phải là trụ sở của Giả Kim Thuật Sư chứ. Lạ là không gặp một người nào dù đi xa đến thế này, cậu nghĩ tất cả đều ở bên trong cơ.

Chưa nói đến cấp 6… thì đáng lẽ ra ban đầu chỉ có bốn cấp độ tồn tại, và cấp 5 sẽ xử lí những tạo vật và hình thể cực kì nguy hiểm, chứ không thể nào lại không có ai ở trong được.

“…tệ rồi đây. Cấu trúc bên trong khác với ở bản đồ. Chúng ta đáng lẽ phải đến tưởng ở khu thứ ba rồi.”

“Chúng ta vẫn chưa gặp dược bức tường nào…! Chuyện gì đang xảy ra thế này…!”

Nếu nhìn qua bề ngoài thì ai cũng nói được đây là một mê cung.

Takeru và mọi người dùng chân rồi tập trung tại một nơi.

Ikaruga cũng dừng lại và đáp Long Kỵ Binh xuống đất.

‹‹“…nhìn vào bức tường này. Có dấu vết của việc di chuyển. Có thể cấu trúc bên trong thay đổi thường xuyên. Như một câu đố…”››

Nếu điều Ikaruga nói là đúng, thì có nghĩa là đường đi đang thay đổi. Cứ thế này thì nhớ bản đồ sẽ thành vô nghĩa mất.

“Chúng ta bị mắc kẹt dù tiến xa thế này ư…!”

“Không có âm thanh, chẳng có cái gì xuất hiện… chỗ này là cái quái gì vậy?”

Mari hỏi Ikaruga.

Ikaruga lắc cái đầu con Long Kỵ Binh.

‹‹“Tớ cũng không biết nữa. Tớ được sinh ra trong Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Nhất, hết…”››

Số Cơ Sở Nghiên Cứu của Giả Kim Thuật Sư có tổng cộng ba mươi nơi, bao gồm hơn một trăm nếu tính cả các cơ sở sản xuất. Vì chúng còn mở rộng ra ở nước ngoài, nên ngoài Giả Kim Thuật Sư thì không ai biết được số liệu chính xác.

Cứ đà này thì họ sẽ không thể quay lại kịp lúc mất.

Họ không còn cách nào khác ngoài việc tiếp tục.

Nhưng nếu cứ thế này thì họ có thể sẽ bị mắc bẫy.

Họ càng nghĩ nhiều về nó, thì chữ ‘rút lui’ lại xuất hiện trong đầu cậu.


────i-chan.


“…?!”

Đúng lúc đó, một giọng nói yếu ớt làm rung màng nhĩ của cậu.

Takeru mở to mắt và nhìn chằm chằm vào con đường ở phía trước.

Trong hành lang không có ánh sáng ấy, cách một vài mét và bao phủ trong bóng tối.

“…Takeru? Gì thế?”

“…vừa nãy… có một giọng nói…”


──Onii-chan.


Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là giọng của cô em gái cậu đang tìm kiếm.

Nhịp tim Takeru đập mạnh.

Cậu nhìn chằm chằm. Phá bỏ bóng tối, cậu cố nhìn cho đến khi thấy thứ cậu đang kiếm tìm.

Ai đó đang đứng trong bóng tối.

Một chiếc váy trắng và một cái mũ rơm.

Đó──chắc chắn là──

“──Kiseki?”

Takeru giang tay ra và bước một bước về phía trước.

Em ấy đang ở ngay trước mắt cậu. Người cậu không ngừng muốn cứu, sự tồn tại quý giá nhất. Người em gái duy nhất.

Cậu đưa tay ra. Đơn giản là chạm đến cô.

Nhưng, ngay trước khi cậu lao đến chỗ Kiseki, thì một tiếng còi hú vang trong đầu cậu.

Takeru nhớ lại lần cậu đã từng bỏ đồng đội để cứu Kiseki và làm nguội đầu.

Không đời nào Kiseki lại ở một nơi như thế được.

Đây──là một cái bẫy.

“Mọi người tập trung lại! Tuyệt đối không được tá──”

Khi cậu hét lên chỉ dẫn cho đồng đội, thì cậu nhận ra đã quá muộn.

Khoảng cách hai mét giữa Takeru ở đằng trước với Ouka và những người khác,

──Bị một bức tưởng thịt đột ngột lấp đầy.

A ha-a ha ha ha ha! A HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA HA!

Bức tường thịt, mắt mũi, miệng cười rạng rỡ với Takeru.

Trong giọng Kiseki.

“Ouka! Mari! Suginami!”

Khi cậu với tay qua bức tường thịt, Lapis giật mình.

‹‹“Không được! Nếu anh chạm vào Hyakki Yakou trong dạng Thợ Săn Phù Thủy, anh sẽ bị xói mòn!”››

“…!! Chuyện đó… chết tiệt!”

Takeru thất vọng vung kiếm, cậu nghiến răng vì sự bất cẩn của mình.

Cậu đáng lẽ nên nhận ra đó là giả ngay khi nhìn thấy cô ấy, nhưng lại bị phân tâm trong thoáng chốc.

Bởi vì hoàn cảnh đang khẩn cấp, nên bị xao nhãng dù chỉ là một khoảnh khắc cũng không thể tha thứ được.

“…Kiseki ở ngay đây này?”

Một giọng nói ở ngay phía sau cậu.

Takeru tức điên, cậu xoay người lại.

Ở lối đi phía trước, Kiseki đang đứng đó mà đội một chiếc mũ rơm.

“Ngươi là cái quái gì thế…! Thử bắt chước Kiseki nữa xem… Ta sẽ chặt ngươi không thương tiếc đấy!”

“Kinh khủng quá Onii-chan. Đúng là em không phải Kiseki, nhưng nó chẳng thể thay đổi được sự thật là đây một phần của cô ấy, thấy không?”

“Im đi… đừng có nói nữa…!”

Nó là cái gì đi chăng nữa thì cũng có hình dáng của Kiseki, và đang cười khúc khích trước vẻ điên cuồng của Takeru.

‹‹“…xét theo khung xương thì đây là một homunculus. Rất có thể nó đã được cấy ghép tế bào của Kiseki-sama.”››

“……!”

‹‹“ Đó là một hình nhân vô hồn. Để đi tiếp hay về với đội của Ouka và những người khác, ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hạ gục nó.”››

“Khh!”

‹‹“Làm ơn hãy chịu đựng đi anh, ngay cả khi nó có vẻ ngoài của Kiseki-sama…!”››

Được Lapis khích lệ, Takeru run rẩy cầm thanh kiếm. Trong lúc cậu còn chần chừ thì một số homunculus với hình dáng giống nhau đã đến từ phía sau con đường.

Đám homunculus cười khúc khích và cào vào ngực ở chỗ bị cấy tế bào Hyakki Yakou. Các tế bào thức tỉnh và tiếp tục ăn mòn cơ thể homunculus.

Những thể thay đổi tử vẻ ngoài của Kiseki──thành các hình thù quái đản.

Một đội quân quái vật. Một đàn biến thể.

Trông như Hyakki Yakou huyển thoại đang──

“──UOOOOOOOOOOOOOOOOOoo!!” Không thể chịu nổi khi nhìn bóng hình Kiseki trong tình trạng thảm hại như vậy, Takeru tay cầm kiếm lao về phía trước.

Trong một cơn ác mộng, giết vô vàn em gái mình.



Phần 12

Bị chặn bởi một bức tưởng thịt, Ouka và Mari bị tách khỏi Takeru, họ đứng quay lưng lại với nhau khi bị homunculus tấn công.

“Chúng ta thật bất cẩn…! Nếu chúng có thể cấy ghép được tế bào, thì ta đáng lên phải xem xét khả năng này ngay từ đầu mới phải!”

“Sao cậu không bình tĩnh lại đi… dù giờ có nghĩ đi chăng nữa, thì cũng chẳng giúp được gì. Ai lại biết được chúng áp dụng vào thực tiễn nhanh thế chứ. Còn chưa đầy một tuần kể từ khi ta đến căn cứ của Liên Minh Dị Giáo mà.”

Nghe Mari nói vậy, Ouka cũng lấy lại được bình tĩnh. Dù cô có tiếp tục bình luận về chuyện này thì cũng chả làm được gì. Thay vì hối tiếc, họ cần phải giải quyết thứ ở trước mắt đã.

Biết ơn lời nói lấc cấc của Mari, cô tạo cọc lên cả hai cánh tay.

Mari cười gượng và triển khai một vòng tròn ma pháp ở dưới chân.

“Geez, Takeru đúng là một tên siscon… hừ, mà tớ cũng chả ghét cái tính đó của cậu ấy.”

“Ta làm gì đây. Suginami đã bị bức tường chặn. Cô ấy không thể ở một mình quá lâu được.”

“…thôi nào, thế ta đang làm gì đây? Tớ lại phải bắt cặp với cậu nữa rồi.”

Ouka hơi tổn thương khi nghe vậy, cô liếc nhìn Mari.

Nhưng cảm xúc thật của Mari không phải ghét việc bắt cặp với Ouka.

Nhìn vẻ mặt cô ấy là biết. Ngay cả cô ấy cũng muốn cùng nhau vượt qua hoàn cành này.

Bằng chứng chính là bàn tay đang run rẩy ấy. Kẻ địch là Hyakki Yakou được cấy tế bào của Kiseki. Chúng yếu hơn bản gốc, nhưng không thể thay đổi được sự thực là họ sẽ chết dù chỉ chạm vào nó.

Cô cần ai đó bảo vệ phía sau.

“Ta sẽ chia nhau ra từ chỗ này. Để Suginami cho tớ, cậu đuổi theo Takeru nhé.”

“Cậu nói đúng.”

“Tất nhiên rồi. Trong từ điển của tớ không có thứ như bỏ một trong hai.”

Mari hành động kiên quyết và cúi thấp người.

“Đừng chết đấy──!”

“──Cậu cũng thế!”

Hai người lấy đà chạy cùng lúc.

Rồi Ouka vung cánh tay phải, còn Mari phòng ma thuật tích trữ ở hai tay.

“ ‹‹Count’s Fang››  !”

“ ‹‹Aurora Cannon››  !”

Bằng tất cả những gì đang có, họ lao vào bức tường thịt.

Ma thuật của hai người xuyên qua tường, mở ra lối đi cho họ. Chính giữa bức tương bắt đầu tái sinh lại, nhưng họ vẫn có thể bay qua. Vì phải chiến đấu với đám homunculus đã biến thành dạng ác quỷ, họ để mình vào những trận chiến riêng biệt.



Phần 13

Do bị cô lập nên Ikaruga tập trung vào việc trốn thoát. Cô lái Long Kỵ Binh bay về phía sau và tiếp tục tránh bị homunculus đuổi theo bằng khẩu súng máy.

Ikaruga là một kĩ sư. Cô ấy quá quen với việc điều khiển Long Kỵ Binh, nên cũng có đủ kiến thức cần để đưa hiệu suất lên cao nhất có thể. Dù là một Regin đầy tham vọng, thì khả năng dùng Long Kỵ Binh của cô ấy có thể so sánh với người giỏi nhất trong quân đoàn đặc biệt của Các Hiệp Sĩ.

Nhưng Long Kỵ Binh không xử lí tốt với các kẻ địch nhanh lẹ. Dù đây là một con đường rộng mười mét, thì một con Long Kỵ Binh dài ba mét cũng là bất lợi lớn.

Không những chỉ còn ít đạn, mà lưỡi dao răng cưa cũng đã hết năng lượng.

“……nhh……!”

Khẩu súng máy ở tay phải đã hết đạn và bị vứt bỏ.

Tận dụng cơ hội hàng rào súng đang gián đoạn, đám homunculus đang bị xói mòn bèn chạy lên tường như nhện và đuổi theo cô.

Với chút năng lượng còn lại trên kiếm, cô xoay người vung nó. Cô cắt đôi hai con homunculus xồ đến chỗ mình, nhưng một con thoát được và bám lấy tay cô.

Con homunculus vòng tay ôm chặt và các tế bào tăng trưởng nhanh, nó đã bị biến dạng.

‘Cạch’, Tay Long Kỵ Binh nhanh chóng bị Hyakki Yakou ăn mòn.

Ikaruga tự mình vứt bỏ cánh tay đó và Long Kỵ Binh bị ngã về phía sau.

“Tăng thêm đánh lửa, hết lực…!”

Kích hoạt máy tăng lực dù vẫn còn nằm ở trên mặt đất, cô trượt ra ngoài hành lang. Dùng tất cả năng lượng đang có, Ikaruga tránh xa khỏi đám homunculus với tốc độ đáng kinh ngạc.

Khi cô đến gần bức tường, Ikaruga bắn đạn pháo bằng tay còn lại, phá hủy nó để trốn thoát. Khi Long Kỵ Binh rung lắc dữ dội, Ikaruga tiếp tục nghiến răng.

Không lâu sau, năng lượng cạn kiệt. Long Kỵ Binh ‘brừừừ’ ngừng hoạt động. Giao diện tắt cái ‘phụt’ và màn hình tối đen.

Ikaruga lấy tay mở cửa phòng lái và bò ra ngoài.

“………”

Trán cô hẳn đã bị đập vì máu đang chảy xuống má cô.

Sau khi lau máu bằng tay, Ikaruga nhìn quanh.

Cô không biết kẻ thù có theo mình không, nhưng chúng còn ở khá xa đây. Nơi cô đang đứng hiện giờ là một cơ sở sản xuất homunculus. Cô thấy những con homunculus không được điều chỉnh đang được vận chuyển trên băng chuyền.

Nếu không có linh hồn, homunculus quá dốt đến mức không thể dùng vào việc nào khác ngoài làm việc nhà, nhưng vì được cấy tế bào của Hyakki nên được chuyên biệt vào chiến đấu. Để dùng chúng như một thứ vũ khí, ở đây đã sản xuất một lượng lớn homunculus.

Ikaruga lết người đi qua khu sản xuất.

“…mình đang làm gì thế này…”

Cô lầm bẩm và hất mái tóc đầy máu của mình lên.

Cô tham gia cùng với Takreu và mọi người là có lí do. Đó là để trả thù thay cho Kanaria.

Nhưng sau khi cứu Kiseki, em gái Takeru xong, cô cần phải làm gì đó. Dù không có khả năng chiến đấu, cô vẫn muốn tham gia và giúp họ. Vì vậy nên cô đã tình nguyện dùng Long Kỵ Binh trong chiến dịch.

Tuy vậy, cô không nghĩ mình có thể giữ được ở mức này. Cô tự tin mình lái được Long Kỵ Binh, nhưng cô vẫn đang làm chậm chân mọi người.

Cô có phương pháp chiến đấu khác, nhưng đều bị gạt đi vì mục đích cuối cùng.

“Làm mấy thứ này… Mình chẳng quen tí gì, khó quá…”

Ikaruga gượng cười bước tiếp. Cô không biết đang đi đâu. Cứ thế đi mãi qua cơ sở sản xuất, cô thở khó khăn dần và như sắp ngã gục.

Tầm nhìn của cô trở nên mơ hồ và cô bị vấp ngã liên tục. Rõ ràng vết thương ở đầu nghiêm trọng hơn cô nghĩ, cô đã mất quá nhiều máu.

Ikaruga nguyên rủa sự yếu đuối trong mình, cô quỳ xuống.

“Đứng dậy nào… nếu dừng lại… thì đến đây còn nghĩa lí gì nữa.”

Cô tự mắng mình và đặt tay lên sàn.

Khi cô cố gắng đứng dậy và ép cơ thể mình hoạt động trở lại.

Thì một bàn tay trắng đột nhiên vươn ra trước mặt cô.

Ikaruga không còn có khả năng bất ngờ nữa, cô chỉ làm vẻ mặt mơ hồ.

Đứng đó chính là──

“Con có ổn không? Ikaruga-san.”

──Một người phụ nữ tóc hoa râm mặc áo khoác thí nghiệm màu đen.

Ikaruga chết lặng mở to mắt.

“Đã lâu lắm rồi nhỉ. Khoảng 15 năm? Hay 16 ta? Ta rất nhớ lúc con còn là một đứa bé ấy.”

Ikaruga không biết người phụ nữ đang cười này.

Cô không biết cô ta là ai, nhưng lại có cảm giác đau đớn khi nhìn thấy cô ta. Ikaruga đã nhìn thấy rất nhiều quái vậy rồi, nhưng người phụ nữ này là một đẳng cấp khác biệt.

Đầu sỏ của mọi thảm kịch. Khám phá nguồn gốc của sự sống và dùng công nghệ chơi đùa với nó. Một hệ thống chỉ có khám phá… nguồn cơn đã sinh ra các ‘Suginami’.

Giám đốc đại diện đang kiểm soát Giả Kim Thuật Sư──Suginami Suzaku.

Ikaruga gạt tay Suzaku ở phía trước và cố lết cơ thể mình tránh xa.

Suzaku xoa bàn tay vừa bị đánh và nhìn trống rỗng.

“Ôi trời, không cần phải sợ hãi thế chứ… Mẹ không có làm gì với con đâu, được không?”

“…đ-đừng có đến gần hơn…”

“Ô-hô, được rồi… nếu con từ chối thế thì mẹ sẽ đau lắm đấy. Theo di truyền thì mẹ là mẹ của con mà.”

Khi cô ta nói ‘mẹ’, tầm nhìn của Ikaruga nhuốm đỏ.

Lần đầu tiên kể từ khi được sinh ra, Ikaruga hoàn toàn giận dữ, cô đứng lên.

‘──Đừng có mà đùa…! Dù tôi có thừa hường gen ấy, thì tôi cũng không phải con của bà…!”

Khi Ikaruga phủ nhận mối quan hệ mẹ con, Suzaku cười gượng gạo.

“Nếu không nhầm, thì gen của cha con thuộc về Paracelsus-san nhỉ? Anh ta là một người xuất sắc đấy. Gen tốt lắm. Tinh trùng và gen rất tuyệt trong việc cải thiện gen của chính mẹ.”

Đôi mắt thơ ngây của Suzaku không có tí tà ác nào.

Vậy nên cô ta mới kinh tởm.

Nghe bài diễn thuyết của cô ta chỉ về gen người càng khiến cơn tức giận bùng nổ trong người Ikaruga. Vẻ ngoài của cô có nét đặc trưng của các Suginami. Làn da, mái tóc cô có khác, nhưng vì gen của mẹ đều đến từ Suzaku nên hai người rất giống nhau. Cơ thể cô ta còn trẻ hơn cả Ikaruga. Cô không biết thứ công nghệ nào đã được dùng, nhưng Suginami Suzaku đã đạt được sự bất tử và được cho là sống hơn 500 năm rồi.

“Nhân tiện~, con đến đây làm gì? Không phải là thăm mẹ đâu nhỉ… à, có lẽ nào là để giải cứu Kusanagi Kiseki không? Mẹ có nghe từ Sougetsu-sama là con có mối quan hệ rất tốt với anh trai cô bé, Takeru-sama. Con đến đây để giúp cậu ta à?”

Suzaku nói rất nhanh và bắt chéo hay tay mỉm cười hạnh phúc.

“…em gái Kusanagi ở đâu…”

Ikaruga nheo mắt nhín sắc lẹm và dò hỏi.

Nhắc đến Kiseki, đôi mắt Suzaku sáng rực.

“Hỏi hay đó! Mẹ luôn muốn bàn về kết quả của hàng tá các nghiên cứu với những Suginami khác! Nhưng chỉ có con mới là người quản lí công nghệ khôi phụ elf nhân tạo! Chắc chắn con sẽ tham gia thảo luận với mẹ──”

“Tôi đã biết từ lâu bà có thể kiểm soát Hyakki Yakou và thành công trong việc cấy tế bào của nó rồi. Tôi không quan tâm đến một thứ công nghệ rác rưởi như vậy… nói nhanh cho tôi biết em ấy ở đâu đi.”

Ikaruga nói ra yêu cầu của mình với Suzaku.

Suzaku làm vẻ mặt cô đơn trong chốc lát, rồi giang rộng vòng tay cười rạng rỡ.

“Vậy sao, vậy sao… nhưng, con nhầm một thứ rồi.”

Khi Ikaruga nhíu mày dò hỏi, Suzaku vui sướng giơ cả hai tay lên.

“──Mẹ không thành công khi không kiểm soát được Hyakki Yakou! Vậy nên đó là một thất bại!”

Thấy Suzaku vui vẻ nói về thất bại của cô ta như vậy, Ikaruga càng thấy khó chịu.

Một người bình thường sẽ không thể hiểu được niềm vui từ thất bại, nên thật khó chịu khi Ikaruga lại hiểu được.

Lí do cô ta vui sướng vì thất bại rất đơn giản.

──Đó là cô ta có thể tiếp tục nghiên cứu nó. Còn chỗ cần cải thiện là cô ta có thể thực hiện. Càng có nhiều thứ cần tìm hiểu với đồ chơi đấy, thì cô ta vẫn còn thưởng thức được nó.

Suzaku đang thực sự hạnh phúc.

“Mẹ đã tìm ra lí do thất bại! Có giả thuyết cho rằng nếu cho cô bé xem một giấc mơ để thỏa mãn tâm trí thì sẽ điều khiển được Hyakki Yakou, nên mẹ đã tiến hành nó! Nhưng thực hiện với hiểu biết rõ về linh hồn con người hóa ra là một sai lầm! Trước khi làm thì ra cần phải làm rõ linh hồn là gì! Lịch sử nhân loại cho thấy công nghệ chưa hoàn thiện đã đem lại kết quả trái với mong đợi!”

Aaa… thật ngây ngất làm sao, Suzaku đặt cả hai tay lên ngực.

“Nhưng mà… thất bại này đã thúc đẩy công nghệ tiến bộ hơn nữa. Nó trở thành một bước đệm để hiểu hơn các nguyên lí dằng sau linh hồn cũng như mở ra những khả năng mới cho Hyakki Yakou…! Từ chối yên bình trong giấc mơ, chuyện gì sẽ xảy ra với Kiseki-sama khi quay lại thế giới thực đây… con muốn biết không, Ikaruga-san?”

Suzaku vặn vẹo, nước mắt giàn giụa.

Dù càng ngày càng khó chịu, Ikaruga vẫn im lặng lắng nghe để lấy thêm thông tin.

“Kiseki-sama… cô gái tràn đầy khả năng đó… đã từ chối giấc mơ và toàn quyền kiểm soát Hyakki Yakou…! Cô bé đã hòa làm một với Hyakki Yakou… không, nói chính xác hơn là Kiseki-sama cuối cùng cũng thành Hyakki Yakou!”

“…bà…nói cái gì cơ…?”

“Cô bé đang ở thời kì rực rỡ nhất! Con người ấy đã hoàn thiện thành Hyakki Yakou!”

Ikaruga tái mặt.

Kusanagi Kiseki đã kiểm soát Hyakki Yakou. Nếu chỉ nghe vậy thì đó như một điều tốt.

Nhưng thứ đó không thể bị điều khiển bởi linh hồn của một con người. Nỗi đau của Kiseki đã khiến Hyakki Yakou thực hiện tất cả các ham muốn của cô. Chỉ tượng tượng nó đau đớn thế nào cũng đã đáng sợ rồi. Kiseki đang chiến đấu với nỗi đau khủng khiếp như vậy.

Kiseki kiểm soát Hyakki Yakou tức là cô ấy đã chấp nhận nó. Cô ấy muốn thực hiện ham muốn của mình. Lí do Kiseki chiến đấy đến tận giờ là bởi Takeru chính là niềm hi vọng. Cô ấy có hi vọng rằng con người đó sẽ giết mình.

Khi mất hi vọng ấy, Kiseki sẽ suy sụp.

Chuyện này xảy ra là điều đương nhiên… không phải ta không đoán dược… nhưng mà, đó lại là nguyên do ta lại vội vã giải cứu em ấy…!

Dù biết Kiseki không có tội lỗi gì, nhưng Ikaruga không thể không khiển trách cô bé.

Người đầu tiên phản bội em ấy là Takeru. Cậu đã tử bỏ hi vọng của Kiseki đang khao khát cái chết, cậu không giết vì hạnh phúc của riêng mình. Điều đó không khác gì một lời phản bội với Kiseki.

Nhưng Ikaruga lại rất quan trọng trong hạnh phúc của Takeru.

Vậy nên Kiseki cảm thấy cay đắng và tan nát. Cô đã từng gặp em ấy một lần và nói “Thật sai lầm khi đổ lỗi cho người khác”, nhưng dường như nó không tới được em ấy.

…Kusanagi…!

Nếu có thể, cô không muốn Takeru chạm mặt Kiseki hiện tại. Ikaruga có thể đoán được mục đích Kiseki chấp nhận ham muốn của mình.

Ikaruga nhẹ nhõm thả lỏng vai.

Hiện giờ, ở nơi này cô không thể làm gì cho Takeru.

Nếu cô bé đã trờ thành Hyakki Yakou… thì khả năng Takeru có thể cứu rỗi được Kiseki là vô cùng nhỏ.

“Mẹ không biết Kiseki-sama đang ở đâu. Mẹ không nghĩ cô bé đã rời khỏi cơ sở này đâu, nhưng chắc chắn cô bé phải tìm kiếm anh trai mình chứ?”

“………”

“Tốt hơn hết là Ikaruga-san cũng nhanh chóng trốn đi. Không có cách nào ngăn được Kiseki-sama bây giờ đâu. Mẹ còn không làm dược mà. Mẹ sẽ rời nơi này và quan sát hành tung của Kiseki-sama ở trên đỉnh núi.”

“………”

“A, nếu muốn, chúng ta có thể đi cùng nhau đấy?! Mẹ có hai cuốn ghi chú, ta có thể cùng nhau quan sát, phá thảo, chia sẻ ấn tượng cho nhau. Chắc chắn sẽ vui lắm đây!”

Suzaku hào hứng mời Ikaruga.

Ikaruga cúi mặt và nghiến răng bất lực.

Tâm trí cô phát điên và giận sôi.

Giận dữ, như một ngọn lửa xanh cháy khắp toàn bộ cơ thể Ikaruga và chui vào trong trái tim cô, nguội lạnh như đá.

“…thực ra, mục đích của tôi không chỉ cứu em gái của Kusanagi.”

Suzuka bối rối hé nhìn mặt Ikaruga.

Ikaruga cởi cúc áo choàng và để lộ ngực.

“Sau khi xong việc cứu em gái… thì mục tiêu của tôi là thổi bay cả cái cơ sở này.”

Ngón tay cô lần đến chỗ trái tim ở giữa ngực.

“Thật không may là bây giờ không thể cứu được em gái, và tôi không đủ khả năng xóa bỏ toàn bộ chỗ này.”

Đầu ngón tay cô chạm vào chỗ gì đó cưng cứng.

Một viên huyết ngọc đính vào trong da thịt cô.

Cô vuốt ve viên huyết ngọc và trừng trừng nhìn Suzaku bằng đôi mắt lạnh như băng.

“Nhưng──ít ta tôi có thể giết được bà.”

Thấy mình sắp bị giết, Suzaku sững sờ.

Phớt lờ phản ứng đó của Suzaku, Ikaruga ra lệnh cho vật chất ngoại lai bên trong mình.


──Rewrite.


Trong thoáng chốc, cơ thể Ikaruga──từng tế bào một, biến thành thứ khác hẳn.

Cấu trúc cơ thể được làm lại bắt đầu từ giữa ngực.

Làn da trắng ngần trở nên nâu đỏ như màu đất, đôi mắt trắng con ngươi đen đảo ngược màu như thể cô thành một quái nhân. Tai cô dài ra và nhọn hoắt, còn cơ thể thì tràn đầy ma thuật.

Đó là sức mạnh của Đá Tạo Vàng cô dùng để chống lại Isuka vài tháng trước.

DNA của dark elf được nhập vào trong Đá Tạo Vàng và công nghệ cấm đó đã viết lại cơ thể cô. Nguồn tế bào “Lost Matrix” không còn tồn tại nữa. Nhưng, sử dụng kí ức khi còn dùng nó trước đó, cô đã cải thiện Đá Tạo Vàng mình đang cầm.

Bằng cách thức tỉnh kí ức đó──Ikaruga một lần nữa thành dark elf.

“Cá nhân tôi không có ác cảm với bà. Tôi không quan tâm bà ở đâu hay làm gì. Ngay cả chuyện đã xảy ra với Isuka, tôi nghĩ đó là lỗi của mình.”

“………”

“Nhưng.”

Ikaruga mở vòng tròn ma thuật dưới chân, ma pháp dâng trào dưới người cô và tóc cô dựng đứng.

Rồi cô chĩa ngón tay mềm mại về phía Suzaku.


“Chừng nào bà còn sống──thì con gái dễ thương của tôi không thể ngủ trong bình yên được.”


Đúng vậy. Thế là đủ lí do giết người phụ nữ này.

Là một người mẹ, Ikaruga chỉ cần xóa bỏ mọi thứ khiến Kanaria lo âu thay cho con gái mình.

Dù nó có tốt hay xấu, đúng hay sai, cũng chẳng sao.

Giúp cô con gái đáng yêu đang trong cơn thịnh nộ, để cô bé không phải sống một cuộc đời bị ràng buộc bởi thù hận và sống yên bình.

Người mẹ cần phải mạnh mẽ.

Nếu là vì con gái──Ikaruga cũng sẽ bước vào con đường tàn sát.

“…Thật phi thường…!”

Suzaku nhìn Ikaruga sử dụng Đá Tạo Vàng ngay trước mắt mà khóc trong thích thú.



Phần 14

Takeru đang bước qua đống máu và nội tạng.

Cơ thể cậu dính đầy máu, cậu không còn trông như một hiệp sĩ nữa mà như ác quỷ vậy.

Vì cậu không thể cứ biến thành dạng Thợ Săn Thánh Thần được, nên sẽ rất khó để cậu hoàn toàn phá hủy được tế bào của Hyakki Yakou. Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc bọc lớp ma thuật quanh lưỡi kiếm của Lapis và chuyên tâm chém hết bọn chúng.

Cậu giết, giết, và giết trong vội vã.

Tiếp tục giết các hình nhân có vẻ ngoài giống em gái mình.

“………”

Cấu trúc bên trong phòng thí nghiệm lại thay đổi, cậu không còn biết mình đang đi đâu nữa. Cậu nghĩ nên cố phá hủy bước tường thịt và nhập bọn với Ouka và mọi người, nhưng giờ mỗi người một nơi rồi. Có lúc cậu cảm tưởng mình vừa đi lại chỗ cũ, có lúc lại thấy khác.

Takeru hiện tại không thể nghĩ được những thứ này. Dù có biết chúng không phải Kiseki, thì giết các hình nhân trông giống cô làm cậu cạn kiệt tinh thần.

‹‹“…Chủ nhân.”››

“…Anh không sao. Em tìm ra Ouka và mọi người chưa?”

‹‹“Chưa ạ. Em xin lỗi. Em không giỏi tìm kiếm lắm…”››

“Tức là em cũng chưa tìm được Kiseki à…”

‹‹“…vâng.”››

Lapis chán nản đáp lại.

Takeru dùng tay lau máu cho thanh kiếm như muốn nói lời cảm ơn Lapis.

“Anh lại dùng em thô bạo thế này… xin lỗi.”

‹‹“Không. Chủ nhân luôn nghĩ đến em mỗi khi cầm kiếm mà… Đúng hơn thì em mới phải là người xin lỗi vì đã ép Chủ nhân chiến đấu theo cách này.”››

Đáp lại sự quan tâm của Lapis, Takeru mỉm cười và nheo mắt.

Lúc có khả năng mất đi bản tính con người, thì cậu lại được lời nói của cô ấy cứu. Không biết sao mà thanh gươm lạnh lẽo này lại thật ấm áp.

Hẳn đó là do linh hồn cậu đóng băng nhiều đến nhường nào.

‹‹“──Chủ nhân, cẩn thận phía trước!”››

Nghe thấy giọng nói Lapis bảo mình cảnh giác, Takeru lập tức giương kiếm.

Kẻ thù mới? Lối đi trong phòng thí nghiệm vẫn chìm trong bóng tối.

Nhưng thứ ở trước mắt cậu là xác chết của các homunculus và tàn dư của Hyakki Yakou.

“…cái gì?”

Cậu nheo mắt sắc lịm và nhìn những cái xác phía trước.

Trong biển máu và nội tạng có một bóng người. Đang quỳ gối, thở hồng hộc, và khi nhận ra Takeru tới gần thì đồng tử lóe lên trong đêm tối.

“…Kyouya…?”

“………Kusanagi à.”

Sau khi xác định đó là Takeru, miệng cậu ta nhoẻn cười và dùng súng như một cái chống để đứng dậy.

Takeru chĩa mũi kiếm về phía cậu ấy.

Hai chủ nhân với số phận sâu đậm một lần nữa lại đối mặt nhau.

“Tại sao cậu lại ở đây. Cậu định đến để cản đường tôi à?”

“Ha, đừng có tự mãn thế chứ. Tôi ở đây có mục đích riêng.”

“Mục đích? Trả thù á?”

“Chả liên quan gì đến cậu.”

Kyouya chĩa súng vào Takeru với vẻ mặt khệnh khạng.

Mục đích của Kyouya…

Takeru nhìn chỗ mình đang đứng rồi quay ra chỗ tàn dư của địch xung quanh.

Cậu ấy (Kyouya) đứng như thể đang bảo vệ cánh cửa của căn phòng nào đó. Thậm chí còn không có một vết xước nào từ đám homunculus lấp đầy lối vào có thể chạm vào được cánh cửa ấy.

Takeru chỉ cần thấy bằng chứng đó là đoán được ngay.

“Yoshimizu ở đây à?”

“…Tôi đã bảo cậu không có liên quan gì cơ mà.”

“Vậy ra cậu đã hợp tác với Giả Kim Thuật Sư để cứu Yoshimizu.”

Khi Takeru hỏi, Kyouya tặc lưỡi bực bội.

Takeru không cảm xúc.

Nhìn Kyouya bằng đôi mắt lạnh lùng, cậu lắc thanh kiếm.

“Thế thì đưa Yoshimizu thoát khỏi đây đi. Tốt hơn là nên dựa vào ai đó khác Giả Kim Thuật Sư.”

“Ai đó khác ááá? Còn tổ chức nào ngoài Giả Kim Thuật Sư có thể cứu cô ấy? Đừng có khiến tôi cười.”

“Nhờ hội trưởng Hoshijiro giúp ấy. Nếu là người đó thì hẳn cô ấy sẽ có thể tìm ra cách cứu Yoshimizu.”

“Bỏ qua. Tôi không có ý định dính đến đám bất đồng chính kiến, đúng là bọn dị giáo chết tiệt.”

Kyouya vẫn chĩa súng về phía Takeru, cậu nhấc cằm và chế nhạo.

“Thế còn cậu, đến đây làm gì? Cậu mù quáng vào đây để cứu cô em gái à?”

“Đúng vậy. Và đó cũng là lí do tôi không có thời gian để bị cậu làm phiền đâu. Tránh ra đi.”

Takeru kìm nén cảm xúc và nói rõ ràng “Tránh ra”.

Kyouya nhìn Takeur với ánh mắt khinh bỉ đến tận đáy lòng.

“Thật ngây thơ. Không có cách nào cứu cô em gái của cậu đâu. Cậu phải biết rõ nhất chứ? Chỉ có một cách, là giết con bé!”

“──Tôi đến đây vì có một phương pháp!”

Takeru giận dữ hét lên.

Cậu đã cố kìm nén cảm xúc và giải quyết trong hòa bình, nhưng đúng là không thể. Giờ không phải lúc để làm mấy thứ này. Nếu không nhanh, cậu sẽ không thể cứu cả đồng đội mình lẫn Kiseki.

Nếu Kyouya ngán đường, Takeru sẽ không ngần ngại chiến đấu với cậu ta.

Khi Takeru không giữ được cảm xúc của mình, ánh mắt Kyouya đổi sắc.

“Một phương pháp khác…? Sao có thể được.”

“Nếu ta chuyển linh hồn của Kiseki sang cơ thể khác, thì cô ấy không còn phải chịu đau đớn từ thân xác của Hyakki Yakou nữa! Tôi đến đây để dùng nó! Làm ơn Kyouya… đừng có ngán đường tôi… nữa…!”

“………”

“Cậu chẳng có lí do gì để ngán đường tôi cả…!”

Takeru dùng cảm xúc để thuyết phục Kyouya cho mình qua.

“Để linh hồn sang cơ thể khác à…? Kiểu phương pháp gì thế… đợi đã… có một phù thủy làm được trước đó… nếu không nhầm, thì tên là Mephisto…”

Cậu ta đặt tay lên cằm như thể lục lại kí ức của mình.

Takeru cúi người và thấy cơ hội vượt qua Kyouya.

── *bam*, đạn được bắn ra và trúng vào chân Takeru.

“Khh!”

“Hừm… này Kusanagi. Hỏi một câu nhé. Nếu cậu chuyển linh hồn con bé sang cơ thể khác, nghĩa là để con bé sở hữu cơ thể khác phải không? Cậu sẽ dùng bùa niệm ‹‹Install›› nhỉ.”

Takeru nghe câu hỏi của Kyouya và cố trả lời lại.

Nhưng cậu đã suy nghĩ lại ngay khi chuẩn bị làm. Cậu có linh cảm không tốt. Thái độ Kyouya đột nhiên thay đổi. Dường như có lí do để cậu ta khắn khăng hỏi về cách cứu Kiseki.

…chẳng lẽ… cậu ta…!

Cần có một cơ thể khác để cứu Kiseki. Takeru đã chuẩn bị một homunculus và dùng ‹Install›› để chuyển linh hồn vào nó nhằm cứu Kiseki.

Nhưng cũng cách thức đó──liệu có cứu được Yoshimizu Akira không?

“…cậu có nó đúng không? Bùa ‹‹Install›› .”

Kyouya lấy tay che mặt.

Takeru có thể thấy con ngươi cậu ta lườm qua giữa các ngõn tay. Đôi mắt đầy thú tính.

Linh cảm của Takeru được kích hoạt.

Đôi mắt đó là của người có ý định giết chóc.

Một người ích kỉ không chọn phương pháp cho mục đích của mình. Phá hủy mọi thứ ngán đường. Đánh cắp những gì cậu ta cần.

Chính là đôi mắt đó.

“Kyouya… cậu…!” Takeru siết chặt chuôi kiếm, sẵn sàng chiến đấu. Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu để không bị đánh cắp.

Nếu đó là cứu Yoshimizu, thì Takeru cũng muốn làm. Nhưng thứ này là sự cứu rỗi cho Kiseki, nên nó chỉ thuộc về em ấy thôi.

Dù lí do là gì đi nữa, cậu không thể bỏ cuộc được!

Thấy Takeru thành một con quỷ cuồng bạo, Kyouya khẽ cười.

“…nhớ lại hồi xưa thật. Cậu lúc nào cũng thế này. Luôn liều lĩnh, cứ thế tiến về phía trước mà không quan tâm gì đến xung quanh… để bảo vệ thứ cậu muốn… để cứu thứ cậu muốn. Giờ còn nhiều mấy thứ đó hơn ở trong cái mặt nạ ấy.”

“………”

“…Kusanagi… không nói nhảm nữa, đưa cho tôi… đưa cho bọn tôi, ngay.”

Kyouya nắm chặt báng súng và bỏ tay khỏi mặt. Cậu nhìn chằm chằm Takeru.

Trớ trêu thay, thứ ẩn sâu trong đôi mắt cậu ta cũng chính là cảm xúc của Takeru đang có.

Tôi muốn cứu. Vậy thôi.

Như Kyouya nói, không cần phải nói thêm nữa. Cả Takeru cũng biết nói với Kyouya hiện tại là vô dụng. Dù cậu không phép mình được đồng cảm, nhưng cậu hiểu cảm xúc đau đớn đó.

…vậy nên──

“Tôi từ chối──Đây là vật cứu rỗi của bọn tôi! Không phải của cậu!”

Biết rằng có nói tiếp đi nữa cũng vô nghĩa, nên Takeru kích hoạt Soumatou.

Kyouya cũng để máu thấm độc của Nero và các mạch máu của cậu ta bắt đầu đập.

Takeru siết chặt chuôi còn Kyouya đặt tay lên cò của Nero.

Và ngay sau đó──hai người lao vào nhau.

Lưỡi kiếm và nòng súng chạm nhau gây vết nứt dọc theo lối đi.

Giữa vòng xoáy của ma thuật, hai người đụng độ và lườm nhau.

Vì Kyouya có thể bắt kịp tốc độ và sức mạnh bùng nổ cảu Soumatou nên cậu không thể bị đánh giá thấp được.

Người có sức tay tốt hơn──là Kyouya.

“Ha!!”

Kyouya cười đắc ý và vung súng.

Kiếm của Takeru bị gạt đi và cậu bị đẩy lùi về phía sau.

Khi đang bị một khẩu súng chĩa vào ở khu vực hạn chế này, thì di chuyển chút thôi cũng sẽ nguy hiểm đến tính mạng. Kyouya giương nòng về phía Takeru và bắn.

“Đoàng”, chùm ma đạn nhỏ lan rộng, tấn công toàn bộ cơ thể cậu.

Không thể tránh được. Takeru thay đổi hình dạng thanh kiếm thành một đại đao và dùng như một lá chắn.

Các viên ma đạn bắn vào nó, còn Takeru bị đẩy lùi thêm.

Takeru bị áp lực đạn bắn như từ súng thần công đẩy đi và cậu tuyệt vọng dựa vào tường đứng lại.

Thế nhưng trước khi cậu có thế dừng lại, Kyouya đã bay đến.

──Ra là cậu ta đã bắt kịp ngay.

Đó là một khả năng thể chất cực lớn. Có thể nói rằng tốc độ của cậu ta ngang với Takeru.

Khẩu shotgun khai hỏa ngay trước mặt cậu.

Takeru lại dùng thanh đại đao để đỡ.

Nhưng cậu không có ý định lặp lại như vừa nãy. Ngay khi đạn vừa chạm, cậu xoay nghiêng thanh đao và làm chệch hướng chúng.

Cậu bước sang bên, gần như sắp ngã xuống nhưng lại lao xuống dưới người Kyouya.

Khi đạn shotgun bắn về vai mình, Takeru chuyển thanh kiếm về dạng nodachi và chém vào hàm Kyouya.

Kiếm kĩ True Light nhà Kusanagi, Wolf’s Sword.

Như một con quái thú cắn cổ họng, thanh kiếm gần chạm đến hàm của Kyouya.

“Rút cưa──!”

Nòng súng của Kyouya ngắn lại và hình dạng thay đổi.

Khi họng súng chĩa thẳng vào mặt Takeru đang tiếp cận từ dưới, ngay lúc chuẩn bị bắn Takeru đã đồi hướng chém về phía nòng súng vừa bị rút ngắn lại.

Cậu ta không thể lặp lại cùng một cách đánh. Takeru đã chiến đấu với Kyouya trước đó rồi. Cậu có thể đoán rằng Kyouya sẽ rút ngắn nòng lúc tiếp cận từ dưới.

Kyouya tặc lưỡi và lộn người về phía sau.

Sao có chuyện Takeru lại để cậu ta thoát được. Takeru không cho phép cậu ta tạo khoảng cách, cậu khuỵu chân phải xuống và vung kiếm đến sát mắt Kyouya.

“Hủy bỏ!!”

Kyouya gầm lên, mạch máu trên thái dương đập mạnh.

Khi mắt cậu ta đỏ ngầu, khẩu súng cậu đang cầm thay hình đổi dạng và đón nhát chém của Takeru.

Hình dạng đó biến tay cậu ta thanh một thứ vũ khí rất xa lạ.

Thấy nó, Takeru tròn mắt.

“──Một cái tonfa à.”

Vũ khí có tên tonfa là một loại lưỡi dao vừa phòng thủ vừa tấn công.

“Không chỉ có mỗi cậu biết cận chiến đâu!!”

Kyouya dùng tonfa bắt lấy lưỡi kiếm của Takeru và lấy tay kia đánh vào bụng cậu.

Trước khi bị trúng đòn, Takru lộn người về sau nên giảm được lượng sát thương.

Nhưng──

“Buckshot!”

Đầu tonfa như một khẩu súng, có thứ gì đó như nòng súng ở trên.

Phát đạn shot gun được khai hỏa từ đó, nhắm thẳng vào bụng Takeru.

“Ggghh!”

Khi sắp phải chịu phát bắn từ khoảng cách rất gần, Takeru đã cong người rồi bay về đằng sau.

“Thưởng đây!”

Nòng súng của tonfa chĩa vào cơ thể Takeru vừa bị thổi bay và bắn một viên ma đạn.

Đạn chùm. Một loại ma đạn cô đặc nổ tung khi Takeru đâm sầm vào bức tường.

Bức tường và trần nhà sụp xuống sau tiếng ‘đoàng’. Để tìm Takeru biến mất trong làn khói, Kyouya chậm bước đi và xoay chiếc tonfa trên tay.

“………chết tiệt.”

Kyouya thất vọng nhìn chằm chằm vào làn khói.

Kyouya không nghĩ mình có thể đánh bại Takeru bằng đòn vừa nãy.

Nhưng.

“Mình không mất trí đúng không… cái gì thế kia.”

Cậu ta dừng lại và chuẩn bị tonfa.

Bóng hình Takeru từ làn khói hiện lên. Lapis đã tăng giáp bằng ma pháp nên sát thương không nhiều. Nhưng đó không phải là tất cả.

Cậu ấy──đang mỗi tay một kiếm.

Không những vậy, cả hai thanh đều là đại đao.

Độ dài của chúng vào khoảng hai mét thế mà Takeru cầm nhẹ tựa lông hồng.

Kyouya tăng cường cảnh giác và từ từ lấy khoảng cách.

Takeru xoay nửa người và dang rộng hai tay. Thanh bên trái chĩa về trước còn thanh bên phải giơ lên cao.

Tư thế đó như của một diễn viên kabuki, thế đứng của kiếm kĩ Double-Edged.

Song kiếm hiếm khi được dùng trong kiếm kĩ Double-Edged nhà Kusanagi. Với kiếm kĩ dùng tất cả sức mạnh trong một đòn, thì song kiếm sẽ làm phân tác lực lên hai tay nên không được coi trọng.

Thế đứng này là đòn thủ duy nhất của nhà Kusanagi.

Mình đa hiểu tại sao Sư phụ ép mình học đứng trước khi dạy kĩ thuật rồi…

Trong phái Double-Edged, có một kĩ năng chuyên “nhận” và “theo dòng chảy”.

Thế đứng này tồn tại theo kĩ năng đó. Takeru nhíu mày và bắt đầu lại trận đấu.

“Đến đây.”

“Để xem nó có tốt hay không nào!”

Kyouya nhảy bật khỏi mặt đất và tiến đến gần trong tức khắc.

Cậu ta vung tonfa bên tay phải về phía trước.

Takeru thả lỏng chân và đầu tiên nhận đòn bằng thanh đao ở tay trái.

Sau đó Kyouya bắn đạn. Takeru chặn phát bắn bằng thanh đao ở tầm gần trước khi nó lan rộng.

Nhưng vì lực lớn nên cơ thể Takeru bay lên trên cùng với thanh kiếm cầm ở tay trái.

Đó cũng là lúc,

“Ghost Light Firefly!”

Takeru triển khai kĩ thuật. Ghost Light Firelfy dùng dòng chảy từ kẻ thù và khai thác sức mạnh của chúng bằng cách gạt đòn đánh.

Đòn tấn công của kẻ địch càng mạnh, thì lực chiến của Ghost Light Firefly càng cao. Thanh kiếm bị thổi bay bởi xung lực, nhưng Takeru không lùi lại mà để cơ thể theo dòng chảy. Ngay khi thanh kiếm cắm xuyên trần, cậu cong chân đạp lên trần nhà và quay lại chỗ Kyouya.

Khi Takeru lao về phía Kyouya, cậu ta vung tonfa lên.

Kịp rồi!

−−*ding*

Tonfa và kiếm va vào nhau tạo ra một vụ nổ. Rồi khẩu shotgun được khai hỏa và khiến Takeru lùi về sau cùng thanh kiếm.

“Cái trò bỏ vũ khí này thật bị đáng nghi đấy!”

Takeru lờ đi lời khiêu khích của Kyouya và làm lại như cũ.

Cậu bị đánh bay rồi quay lại, đỡ rồi lao vào.

Nhanh hơn! Sắc bén hơn! Như đang xoay vòng…!!

Cậu bay đi rồi trở lại như một cái yo-yo vậy.

Kyouya hẳn phải biết cách Takeru đập vào tường rồi bật lại. Nụ cười cậu ta thoáng nhạo bang.

Takeru chẳng thèm bận tâm. Cậu cứ lặp lại nó liên tục. Khi nó cứ như vậy mãi, Kyouya cũng đã nhận ra.

“……?!!”

Tốc độ Takeru quay lại đang tăng dần.

Quĩ đạo đi về đã đang thay đổi và thành một đường tròn thay vì là đường thẳng.

“…cái gì thế này…!”

Dù Kyouya có đánh thế nào, Takeru vẫn tiếp tục tăng tốc.

Thực ra phát đánh trúng Takeru chỉ có lần đầu là được.

Những lần còn lại toàn lướt qua cậu hoặc bị thanh kiếm chặn lại.

Không chị chặn được mà còn dùng lại chính đòn đó.

“HAAaa!!”

Vòng tròn quanh Kyouya dần bé lại. Trước khi cậu ta kịp nhận ra, Takeru đã tấn công vào ngay trước mặt.

Takeru đang xoay tròn. Cậu vừa đỡ đòn tấn công của Kyouya, vừa dùng chuyển động tròn để tận dụng hồi phục sức lực rồi xoay như một cơn lốc.

Trong khi Takeru cuối cùng đã phải dùng vũ khí lớn nhất của mình, thì đòn tấn công của Kyouya đã bị triệt tiêu. Không lâu sau, người đang tấn công không còn là Kyouya nữa mà là Takeru.

Các cú đánh của Takeru không bao giờ mất tốc dộ và có sức nặng cực lớn.

Không những vậy, cậu ấy còn dùng hai loại vũ khí nên khoảng thời gian giữa các đòn tấn công trong lúc xoay là rất ngắn.

Kyouya không chịu nổi và bắt đầu phải tránh né.

Tốc độ và sức mạnh tăng lên quá nhiều lần nên cậu ta không cố nổi.

Cậu bị dồn vào chân tường. Takeru tăng tốc không thương tiếc

Thắng bại đã được quyết định. So với một người được dạy kiếm thuật từ khi còn bé như Takeru, thì Kyouya chỉ là một tay mơ. Dù có là một sinh viên xuất sắc và giỏi nhiều thứ, nhưng đây không phải vũ khí cho mình.

−−Đó là những gì Takeru nghĩ.

“—Thằng khốnnnn!!”

“?!!”

Tiếng gầm của Kyouya khiến cậu sợ hãi.

Kyouya đầy nhiệt huyết tăng tốc tất cả mọi thứ đang có.

Nắm đấm, bước chân, và cả khả năng của cậu ta đều nhanh dần.

Không còn bận tâm đến độ giật đang có, Kyouya cứ thế tiếp tục tấn công dữ dội. Nhưng do sự ám ảnh bên trong đòn tấn công nên cậu ta đã bắt kịp tốc độ của Takeru đang dùng Ghost Light Firefly. Dù đang phải đỡ, nhưng Kyouya vẫn lao về phía trước và phản công ngoan cường nhờ việc tránh né.

Hai người tạo tia lửa ở khắp nơi và liên tục tấn công.

‹‹“Dính độc của Nero trong cơ thể, thì đáng lẽ ra cậu ta không phải chết chứ… chẳng lẽ, cậu ta đã kháng được độc sao.”››

Tốc độ xử lí của não Kyouya tang nhanh như của Takeru, nhưng cậu ta không tăng sức cho cơ thể và tầm nhìn động. Chính vậy đã khiến thể chất phi thường của cậu ta là một phần sức mạnh của Nero, một trong những Relic Eaters.

Họ chiến đấu trước khi mạch máu của cậu ta vỡ tan ở khắp người và kết thúc vì tự phá hủy mình.

Kyouya hiện tại đa hoàn toàn kiểm soát được sức mạnh độc. Hẳn là lúc Takeru đang ở Học Viện Ma Thuật, cậu ta bỏ thời gian tham chiến với những trận kinh hoàng ngoài sức tưởng tượng. Nếu không làm sao cậu ta có thể chịu được một kiếm sĩ như Takeru lâu đến vậy.

Thế nhưng, dù có kháng được bao nhiêu chăng nữa, cũng phải có giới hạn. Máu Kyouya sủi bọt như sôi sục, nó đã làm giãn nở mạch máu.

Nhưng cậu ta vẫn di chuyển. Khi Kyouya tiếp tục tăng tốc, Takeru đầy lo sợ.

Takeru đã tận mắt thấy sức mạnh của người đến giới hạn sẽ tồi tệ đến thế nào.

Sai lầm lớn nhất của Kyouya là không có vũ khí phù hợp khả năng.

Vũ khí của cậu ta không phải là một Relic Eater hay thù hận.

Đó là ám ảnh.

Một sức mạnh cho phép một người bình thường trở thành một siêu nhân/

“Tôi sẽ không lùi lại! Tôi không thể trở về như trước nữa! Giờ không còn lối thoát nữa rồi, tôi sẽ không dung tha cho bất cứ ai!” “Tôi khác cậu! Tôi không nghĩ sẽ tước đi sự cứu rỗi của ai đó để cứu Kiseki! Cậu không hiểu sao?! Dù cứu được Yoshimizu bằng cách này, thì cô ấy cũng không hạnh phúc đâu!”

“Không quan tâm! Để cứu Akira, tôi đã lao vào trận chiến rồi! Cậu cũng thế thôi Kusanagi!”

“……!”

“Nếu để cứu cô ấy, tôi sẽ làm hai tất cả, giết tất cả! Dù Akira không muốn, tôi vẫn sẽ cứu! Vì tôi! Lí do cậu phản bội em gái cũng vậy—bỏ cái kiểu giả bộ tốt đẹp trong một trận chiến giữa hai người đàn ông với nhau đi!”

Đòn đánh toàn lực sượt qua má Takeru. Dù chỉ là sượt qua nhưng đòn đầy ám ảnh đó đã gặm lấy cơ thể cậu.

Điều Kyoya nói là đúng. Takeru cũng vậy. Cậu đã ích kỉ hy sinh nhiều thứ để có được thứ mình muốn, cả việc phản bội.

Dù biết nhưng cậu vẫn tiếp tục không thay đổi và theo đuổi hi vọng.

Không có gì đổi thay. Chỉ có vị trí và tình hình là khác.

Tội lỗi lớn đến thế nào. Hai người tuy không hợp nhau nhưng lại giống ở thứ này.

Dù có được bảo thế nào, cậu đều không có ý dịnh lui hay làm trơn tru.

Dù có được thuyết phục nhiều bao nhiêu, trái tim cậu đều không dao động.

Khước từ sự đồng cảm. Thật thỗ lỗ khi có gì đó với Kyouya. Nó nghĩa là đang tự dối lòng.

Takeru dừng xoay và cầm đại đao lao đến, cậu chém như muốn xuyên qua Kyouya.

Ghép tonfa lại như một nắm đấm, Kyouya đâm vào tay Takeru.

Hai thứ va chạm và hai người đẩy nhau.

“KUSANAGIIIIiii!!”

“KYOUYAAAAaaa!!”

Hai người đàn ông nhe răng đụng độ toàn lực.

Hai ác quỷ một xanh lục một xanh biếc làm ma thuật phân tán, gạt vũ khí của nhau ra, rồi giữ khoảng với nhau. Trong con đường yên ắng, hai người tập trung sức mạnh.

Có lẽ đây là lần trao đổi chiêu thức cuối cùng.

Vậy nên họ−−dùng toàn lực để thổi bay người kia!

“Phái Double-Edged nhà Kusanagi…!” “Triple Thread…!”

Kiếm của Takeru trở thành một thanh iaido katana[7] có vỏ.

Vũ khí của Kyouya chỉ được gắn trên tay phải, nó thành một cái tonfa to bự có ba nòng.

Và—Họ cùng lúc bùng nổ.

“—Heavenly Evil Spririt!”

“—Slugshot!”

Tốc độ rút kiếm thánh thần và ma đạn cao độ trong tích tắc được bắn ra.

Đây không phải là đụng độ theo sức mạnh.

Ai nhanh và chính xác hơn, đó mới là yếu tố quyết định.

Đòn đánh từ trên cao bổ xuống của Kyouya nhắm vào Takeru.

Xét theo tốc độ, thì Kyouya đang trên cơ. Trận chiến này họ phải căng toàn bộ dây thần kinh chỉ cho một cú đánh, phụ thuộc vào tốc độ và khả năng đọc vị đối thủ tốt hơn. Dự đoán hành động kẻ địch trước và thực hiện trước rất cần thiết.

Nhưng khác ở chỗ Takeru đang dùng Soumatou.

Không chỉ có thể đọc được hành động của đối phương, cậu còn có thể vừa theo dõi vừa hành động.

Hiện tại, Kyouya đáng lẽ có thể làm được y như vậy, nhưng trong tình huống này, khác biệt kinh nghiệm được thể hiện rõ.

Dồn sức còn lại vào Soumatou, Takeru khiến thế giới chậm lại đến cực hạn trước khi cậu rút kiếm.

Cậu đã đoán được Kyouya sẽ không chỉ vung nắm đấm xuống. Nó rất chính xác.

Sau khi vung tay lên, cậu ra đã chĩa ngay súng vào Takeru. Cậu ta sẽ bắn vào điểm yếu vào lúc đó, nếu trúng thì không sao, nếu trượt thì cậu ta sẽ tiếp cận và vung thẳng tay vào người Takeru. Đó là kế hoạch của Kyouya.

Chắc chắn đầu tiên cậu ta sẽ bắn ba phát ma đạn trước.

Takeru đoán được và cúi người tránh.

Đôi mắt Kyouya mở to khi biết mình đã bị đọc thấu.

Trong thế giới tốc độ cực đại, ánh nhìn của hai người chạm nhau.

Trước khi bị chém, Takeru thấy Kyouya cười yếu ớt.

Takeru đoán cậu ta sẽ tự sát. Cậu nhắm mắt và và dùng toàn lực rút kiếm.

−−Vì cậu ta—

Nhát chém nổ tung trên thân người Kyouya.

Khi Soumatou được kích hoạt, người Kyouya cong hình chữ くvà bắn vào tường bên phải.

Kyouya bay xuyên qua tường và lao vào một cái kén của homunculus.

Cậu… không di chuyển được.

Takeru theo dõi và thở một hơi thật dài.

“………”

Sau khi chờ nhịp thở dịu xuống, Takeru bước đến chỗ Kyouya.

Kyouya nhấc đầu khỏi chỗ điều chỉnh homunculus và ho khù khụ.

Một vài mét cách cậu ta có một cái kén bị rơi khỏi giá. Thấy người đang ngủ trong đó, Takeru cảm thấy đau ở ngực.

Kyouya đau khổ ngước nhìn Takeur đang tiến đến.

“…lấy cạnh kiếm đánh tôi, thật ngu ngốc… nhanh… giết tôi đi.”

Takeru lặng lẽ đẩy mũi kiếm về phía Kyouya.

Kyouya để lộ cổ và cười mỉa.

“Không sao.” Như muốn nói vậy.

“………”

Takeru rút kiếm, tra vỏ rồi quay lưng với Kyouya. Cậu ra cố gượng dậy với vẻ bực tức.

“Có thể đó là một đòn trực tiếp, nhưng một người thường sẽ bị thổi bay thành từng mảnh. Nếu cậu di chuyển là chết.”

“Đồ khốn… đừng có đùa với tôi… đừng thương xót không cần thiết…!”

“Thương xót ư? Không đâu.”

Takeru vẫn quay lưng và nắm chặt tay lại.

“Tôi không có ý tha cho cậu với những việc cậu đã làm. Nếu không do cậu, thì Kiseki đã không phải như thế này.”

“………”

“Nhưng ai sẽ cứu Yoshimizu nếu cậu chết. Ai sẽ ở cạnh lúc cô ấy thức giấc. Không ai ngoài cậu.”

Takeru thả lỏng vai, cậu nhìn trần nhà như đang tìm kiếm trên trời cao.

“Kyouya… trước đó… khi chuẩn bị chết, cậu đã nhẹ nhõm đúng không.”

Nghe Takeru nói vậy, Kyouya tỏ vẻ cực kì cay đắng và ngoảnh mặt đi.

“Đừng có mà bỏ Yoshimizu và tự mình trốn thoát. Không được chết trước cô ấy.”

“………!!”

“Dù có ở phe Ban Thanh Trừng thì cậu vẫn có thể nhờ phe bất đồng giúp. Tôi sẽ không nói gì khác đâu, không còn gì nữa đâu.”

Takeru bắt đầu bước đi để hoàn thành nốt mục tiêu của mình.

Kyouya không nói gì.

…giờ mình chỉ cứu những thứ của riêng mình.

Cậu không có tư cách để giảng giải cho ai vì họ giống nhau, nó cứ như nói với chính mình thôi.

Chết trước thật không tha thứ nổi. Takeru đã phản bội Kiseki nhưng vẫn sống và chiến đấu cho đến lúc thực hiện được mong muốn của mình.

Cậu phải nhanh lên.

Trước hết phải về với đồng đội, rồi tất cả sẽ đi cứu Kise—


“ Onii-chan “


−−−−Đầu tiên là cơn sợ hãi chạy dọc người cậu.

Rồi giọng nói hoài cổ mà thoải mái ấy cùng sự bất ngờ đầy kinh dị làm cậu lạnh gáy.

Takeru chậm rãi quay đầu về phía giọng nói ấy.

Cậu cầm thanh kiếm, mở to mắt và hóa đá tại chỗ.

Miệng cậu méo mó khi thấy vẻ đẹp không thể cứu vãn và cứng đờ người.

Cánh.

Đôi cánh mạnh mẽ và dị dạng vô cùng. Đám thịt tràn ra từ chân cô ấy như một chiếc váy quấn quanh, trông chả khác gì những đữa trẻ ở quanh mẹ chúng.

Cơ thể cô ấy không còn của con người nữa. Trái tim cô ấy lạnh như đá.

Nhưng chắc chắn, đó là người quan trọng với cậu.

Bất ngờ đến khó chịu. Dù không muốn, cậu vẫn phải thừa nhận.

Đó không phải là giả, mà là thật…

“Kiseki…?”

Cậu cố ép miệng mình mở ra và cất tiếng gọi tên em ấy. Tại sao cậu lại gọi em ấy như thế, cậu chả biết nữa. Cách cậu nhớ về em ấy không còn gì sót lại. Nụ cười ngượng ngùng và bẽn lẽn. Nó đã hoàn toàn biến mất.

Đằng kia, chỉ là một nụ cười nở rộng.

Một nụ cười như muốn chiều chuộng bản thân.

Cơ thể cô ấy bọc trong biến thể kì quái tạo hình một chiếc váy trông quá hỗn loạn. Nhưng lại thật tuyệt đẹp.

“Onii-chan. Cuối cùng ta đã gặp lại nhau.”

Kiseki nói câu như lần họ gặp lại lần đầu tiên.

Takeru loạng choạng, với vẻ căng thẳng và chút sức lực còn sót lại, cậu đưa tay về phía em ấy.

Đúng lúc đó—ác quỷ trào dâng trong Kiseki.



Phần 15

Ikaruga vừa dùng “Đá Tạo Vàng” để thành dark elf, cô bất ngờ.

Sử dụng phản vật chất với ma pháp của elf, cô tạo hình và khai triển ‹‹Catastrophe›› .

Đáng lẽ phải triển khai được.

“… “Đá Tạo Vàng”… một đồ chơi tiện lợi đấy.”

Suzaku đã xuất hiện.

Mở rộng vòng tròn ma thuật đen tuyền, làm áo khoác bay phần phật. Tóc cô ta dựng đứng như của Ikaruga. Làn da cô ta không như con người, trắng và sáng như ngọc. Tai nhọn hoắt và con người màu trắng đục.

Ngoại hình cô ta như một elf.

Nhưng không như một elf rừng hay hắc elf.

“Bằng cách đọc DNA, việc viết lại cấu trúc cơ thể và DNA vào cùng một sinh vật gốc à… tự mình hoàn thiện công nghệ để đạt đến đỉnh cao của thuật giả kim tốt đấy.”

“…không thể nào… cả bà…!”

“Đúng. Khoảng 300 năm trước, phải không ta… xác xuất khá cao, nhưng mẹ hạnh phúc khi con hoàn thiện nó.”

300 năm trước… vậy còn lâu mới đến lúc Suzaku tìm cách tinh chỉnh ‘Đá Tạo Vàng’.

Ikaruga nhận ra cách biệt sức mạnh giữa hai người.

“Sinh ra phản vật chất đòi hỏi một nguồn năng lượng rất lớn đã giúp con tạo ra một phép ma thuật tấn công xuất sắc. Đúng là gen của mẹ, mẹ tự hào về con.”

Vẻ ngoài của Suzaku đã thay đổi do Đá Tạo Vàng. Giờ đây cô ta có lẽ như một vật thể có được nhờ khai quật các hóa thạch, một ‘High Elf’ mà loài người chưa từng thấy. Chỉ có một giải thuyết về loại elf này, nhưng truyền thuyết có nói chúng ghét xung đột và thao túng được cả sao trời.

Sau khi trở thành một sinh vật huyền thoại đã bị tuyệt chủng, Suzaku ngay lập tức xóa bỏ phản vật chất vừa được Ikaruga bắn ra bằng một loại ma thuật khác hẳn.

“…bà đã làm gì…!”

“Con quen dùng vật chất tối đấy nhỉ? Dù nó là một vật chất có vô hạn trong vũ trụ, thì bí ẩn về nó vẫn chưa được làm rõ. Có vài thuyết cho rằng vật chất đó sẽ dẫn đến bí ẩn của vũ trụ và nhiều cái nữa. Bởi các nhà nghiên cứu tò mò về nó nên mẹ đã mang một vài cái từ không gian xuống.”

Suzaku vừa nói vừa cầm thứ gì đó như một khối cầu đen trên lòng bàn tay.

“Ta đã học được một điều. Rằng thực tế thứ chạm làm vật liệu này dao động khiến chúng biến đổi như thể không tồn tại ngay từ đầu vậy.”

“………”

“Hay nói cách khác là chúng biến mất. Đó quả là một thí nghiệm hay. Mẹ đã xác nhận vật chất biến mất, nhưng chưa thử với phản vật chất.”

Suzaku nhoẻn miệng rồi cười.

Ikaruga nghiến răng và bắn vô vàn đạn phản vật chất vào Suzaku.

Những tia sáng xám rung lên khi đến gần Suzaku.

Thấy vậy, Suzaku phát tán vật chất tối như tấm màn nước chặn các phản vật chất đang bay đến. Phản vật chất biến mất như thể chưa có từ đầu.

Ikaruga bị dồn vào đường cùng. Ban đầu cô chẳng hứng thú với ma pháp nên không học cách niệm phép cho những loại ma thuật khác. Cô nguyền rủa bản thân đã ngủ gật trong lớp học niệm phép và nắm chặt phản vật trong tay.

“…chưa xong đâu!”

Cô đổ phản vật chất xuống đất. ‹‹Catastrophe›› được kích hoạt khi phản vật chất tiếp túc với vật chất. Cô làm vậy tức là không muốn tấn công trực tiếp Suzaku. Nó chỉ chạm xuống sàn và gây nên một vụ nổ lớn.

Tầm nhìn trần ngập ánh sáng, xung lực gây ảnh hưởng đến cơ sở sản xuất. Ikaruga bèn mở trường bảo vệ để ngăn tác động.

Có ít phản vất chất hơn so với lần dùng ở Cơ Sở Nghiên Cứu Thứ Năm, nhưng đủ mạnh để làm rung chuyển cơ sở sản xuất này.

Ở giữa quầng sáng đó, Ikaruga thấy Suzaku biến mất. Dù không thể bao mình trong vật chất tối, thì cô ta không có ý định làm vậy. Tấm áo choàng đen bị thổi bay, làn da bị xé rách cùng nội tạng bên trong, và mọi thứ bị bốc hơi. Ikaruga chứng kiến điều đó và nhắm mắt lại.

Khi vụ nổ lắng xuống, người duy nhất còn ở đó là Ikaruga.

Cơ sở sản xuất homunculus bị phá hủy, các máy móc bị tan rã. Tường và trần nhà sụp xuống rồi bị phân hủy ngay tức khắc.

Ikaruga thở nặng nhọc và bỏ dạng đang có rồi trở về bản thể con người.

Dù đã được cải thiện nhưng cơ thể của Ikaruga còn chịu gánh nặng lớn và cô cảm thấy không ổn.

“………”

Nó đã kết thúc. Suzaku chắc chắn đã biến mất. Dù đây không phải lần đầu Ikaruga giết người, nhưng cô cảm thấy không ổn. Ngay cả khi đó là kẻ đứng sau tất cả những gì diễn ra.

…Thay đổi tâm trạng ngay nào. Mình cần phải tìm Kusanagi.

Sau đó cô sẽ phá hủy cơ sở này.

Ikaruga xác định mục tiêu và cố rời đi.

“Con đi đâu thế?”

Nghe thấy giọng nói thì thầm bên tai, cơn ớn lạnh chạy khắp người Ikaruga.

Cô ngay lập tức bị siết cổ từ đằng sau khi đứng dậy.

“Kh…haa…”

“Ikaruga-san, con quả là một cô bé tomboy đó. Bao nhiêu rắc rối mẹ mới xây được cơ sở này mà giờ thành đống đổ nát hết rồi. Mẹ hiểu con muốn khoe thành quả nghiên cứu của mình, nhưng nếu làm quá là mẹ sẽ phải giáo dục lại con đấy nha?”

Suzaku cười khúc khích và dùng một tay bóp cổ Ikaruga. Dù vẻ ngoài high elf đã mất nhưng chắc chắn đó là Suzaku. Ikaruga vung chân đau đớn, cố dịch cổ và nhìn trừng mắt nhìn Suzaku.

“…Tôi sẽ giết… bà…!” Nghe vậy, Suzaku làm vẻ bơ phờ.

“Ừ. Mẹ chết rồi. Vừa nãy mẹ chắc chắn đã bị cuốn theo vụ nổ và bị thổi bay.”

“Thế t..ại sao…!!”

“A… đúng rồi. Mẹ vẫn chưa dạy con làm thế nào mà mẹ có được sự giả bất tử nhỉ.”

Suzaku vẫy ngón trỏ ở tay kia và nháy mắt đáng yêu.

“Mẹ ở kia, là một người khác. Tuy nói là ‘khác’, nhưng người chết trước đó cũng là mẹ đây.”

“…một bản sao…?!” Suzaku lắc đầu.

“Nhầm rồi. Không phải bản sao… đó là Suginami. Có vẻ như con đã hiểu lầm về hệ thống Suginami. Mà cũng chả có gì lạ vì hệ thống này được gọi là “Designs Child” mà, nhưng bản chất của nó không phải là tạo ra các nhà nghiên cứu xuất sắc.”

Suzaku nhẹ nhàng mở mắt và nói ra sự thật Ikaruga không hề biết.

“Nói đúng ra, thì mục đích là để tạo ra những cá thể người thừa hưởng gen của mẹ. Các bản sao có mạng sống quá ngắn ngủi và tốn kếm trong việc sản xuất. Ngân sách sẽ không còn nếu mẹ khiến những đứa trẻ bình thường phải chịu thao tác truyền gen. Mà trên hết thì cách làm này thú vị hơn nhiều.

“………!!”

“Tại sao con lại cần thừa hưởng gen của mẹ… tất nhiên là để sinh ra những người nổi bật rồi, nhưng không chỉ có vậy đâu. Gen của các Suginami rất đặc biệt, chúng có một cái tên riêng.”

Để Ikaruga không chết ngay, Suzaku tiếp tục điều chỉnh nắm tay đang bóp cổ của mình.

Rồi cô ta nói một sự thật kinh hoàng.

“Tên của gen là—“Phoenix”, tức là – mẹ. Nó không nói đến “cơ thể” này hay các ‘cơ thể” khác đã chết trước đó. Phoenix là tên của “gen” bên trong tất cả đứa trẻ sinh ra trong hệ thống Suginami.”

“−−−−?!”

“Thứ khiến mẹ tồn tại, chính là gen này. Nếu chương trình Phoenix phát hiện ra người đang là “Suzaku” chết, gen sẽ thức tỉnh ở trong một Suginami khác và chúng sẽ được tái sinh là một Suzaku mới. Vì các gen của Suginami được kết nối trong một mạng lưới nên nếu mẹ chết bây giờ ngay đây, một Suginami khác sẽ biến thành Suzaku.”

“…vậy… thì, linh hồn…”

“Phoenix không có thứ như vậy.”

Không thể nào.

Một sinh vật không có linh hồn—chỉ là một gen, không thể nào tồn tại được.

“Tất nhiên, mẹ cũng ở trong con nữa đấy.

“………”

“Tất cả cơ thể của Suginami đều có nó bên trong. Rốt cuộc ta là một gia đình đó. Hiện giờ mẹ tự hỏi có bao nhiêu gen Phoenix được khuếch tán khắp thế giới, đến mẹ còn chả rõ. Dù sao thì hệ thống Suginami đã hoàn thiện nhờ ma thuật từ 300 năm trước.”

Suzaku nói như thì thầm vào tai.

Gen chứa trí nhớ và tính cách của “Suginami Suzaku”. Cơ thể đã chết từ lâu, nhưng trí nhớ và tính cách của cô ta vẫn được di truyền đầy đủ trong gen. Nếu chết thì cô ta sẽ được thay thế, chết thì lại được thay thế tiếp, và sống sót.

Giết thứ như vậy là không thể được. Suginami có gen ở khắp thế giới. Giết tất cả bọn chúng gần như là không thể.

“Một ngày nào đó… cả con nữa, sẽ trở thành mẹ.”

Suzaku nói với giọng vui vẻ.

Nếu Suzaku chết, một Suginami khác sẽ thành Suzaku. Dùng cái kiểu dịch chuyển mãi mãi đó thì người phụ nữ này… không, gen này sẽ tiếp tục sống trong hơn 300 năm.

Ikaruga đã quên mất mình đang bóp nghẹt đến đau đớn thế nào và thả lỏng người.

Rồi—vai cô rung lên và cô bắt đầu cười.

“Tôi hiểu không có cách giết bà… nhưng tôi… sẽ không trở thành bà. Để giết cái gen ở trong tôi, thì có một cách.”

“?”

“Bà quên rồi sao? Tôi có thể viết lại gen của mình…!”

−−*bzzt*

Dòng điện chảy qua cơ thể Ikaruga.

“…nếu tôi có thể viết lại một chút vào gen của mình, thì cô không thể hoạt động…! Tìm kiếm một nguồn gen ngoại lai bên trong tôi là vô nghĩa…!”

Cô không thể giết bà ta. Nhưng ít ra cô có thể thực hiện pha phản công này.

Ikaruga nhìn chằm chằm vào khuôn mặt đơ ra của Suzaku và thét lên.

“Chịu chết đi…! Tôi sẽ không để bà làm ô uế linh hồn… và cả gen của tôi!”

Vẻ mặt trước đó của Suzaku không thay đổi.

Nhưng cô ta nghiêng đầu với chút tiếc nuối.

“Ôi trời… ngay cả nếu Phoenix được thức tỉnh, thì trí nhớ và kiến thức của con sẽ không biến mất mà chỉ được ‘mẹ’ thừa hưởng thôi… thật xấu hổ. Chính vì Ikaruga-san rất xuất sắc nên mẹ mong được lấy kiến thức của con.”

“Bà đang đùa đấy à… bà làm tôi phát bệnh…! Loài người không chỉ tạo ra từ mỗi kí ức hay kiến thức được! Nhưng tôi cho là bà, một thứ có mối gen thì sao biết được!”

“Thế à…”

Cô ta nắm chặt cổ cô hơn.

Khuôn mặt Ikaruga méo mó trong đau đớn và vung chân.

“Biết sao được. Mẹ sẽ đưa con thành tri thức của mình. Thật ra mẹ có tò mò… chuyện gì sẽ xảy ra nếu một con người bị ném vào vật chất tối nhỉ.”

“—Khh!”

“Không, chẳng phải là băn khoăn không biết cơ thể biến mất hay không—mà mẹ nghĩ “liệu có nhìn được linh hồn không?” cơ! Vì chính mẹ không có linh hồn mà.”

Suzaku làm vật chất tối xuất hiện trên lòng bàn tay. Nó trở nên khổng lồ, đủ to để nuốt trọn một người.

Thứ duy nhất ở đôi mắt của Suzaku chỉ có nỗi tò mò. Cô ta là một con quái vật bị tò mò về tri thức thúc đẩy. Cảm xúc duy nhất dành cho người khác chỉ có tò mò về tri thức, khiến cô ta không hợp với bất cứ ai.

Sự hiện diện đó được nằm trong hệ thống có tên Suginami.

Nhận thấy thứ tối tăm đó cũng có trong mình và bị chính nó đánh bại làm Ikaruga tủi hổ.

Cô đã chiến đấu hết sức rồi. Có được cảm xúc, tự mình nhảy khỏi lồng và gặp đội 35, nơi cô tìm thấy một nơi thân thuộc. Cô sống không như một Suginami, mà là một người bình thường.

Nhưng cuối cùng, cô thất vọng vì bị giết bởi sự nham hiểm của Suginami.

Không. Sai rồi. Không phải cái đó.

“…Kana…ria… mẹ…xin… lỗi…!!”

Khi ý thức mờ dần, Ikaruga cất tiếng gọi tên con gái.

Họ không có máu mủ gì, cô không phải đau đớn sinh nở, một đứa trẻ bán elf.

Thứ duy nhất cô đã làm, chỉ là cho cô bé cái tên.

Nếu được, cô muốn làm nhiều thứ của một người mẹ cho cô bé hơn.

Cô không biết ‘mẹ’ là gì, nhưng không biết thì cô sẽ cố hết sức với mong muốn trở thành một người như vậy. Điều đó vẫn còn ở phía trước.

Đó chính là thứ khó chịu nhất.

“Nếu cô định xin lỗi—thì ngay từ đầu đừng có mà đi một mình!”

Khoảnh khắc nghe thấy tiếng thét ấy, là lúc bàn tay đang nắm lấy Ikaruga bị bay lên không trung.

Ikaruga được giải thoát và quỳ xuống đất.

Ngay lúc đó cánh tay đang tạo vật chất tối cũng bị cắt đứt và lăn lông lốc bên cạnh Ikaruga.

Ikaruga ho khù khụ và ngước nhìn.

Đang đứng đó, là Kanaria. Cô ấy đứng trước mặt Suzaku, chĩa thanh Lævateinn như thể đang bảo vệ Ikaruga. Thanh Lævateinn sáng rực màu dung nham và mũi kiếm đang hướng về phía Suzaku.

Vẻ mặt của Ikaruga cứng lại.

“…Kanaria… sao mà con…?!” Kanaria không nhìn mặt Ikaruga, vẫn đứng quay lưng với cô.

Suzaku vừa bị chém đứt tay chớp chớp mắt tò mò nhìn Kanaria.

“…nếu không nhầm, thì nhóc có phải là đứa bán elf rừng mà Isuka tạo ra không?”

Kanaria bị chất vấn bèn cắn môi.

Rồi cô thở hắt ra từ mũi và lắc đầu.

“Sai. Mama…−−Tôi là bán elf rừng do Mama và người này tạo ra!” Lần đầu tiên Kanaria công nhận Ikaurga là người tạo ra mình.

Con ngươi Ikaruga run rẩy.

“Này cô kia.”

Kanaria gọi Ikaruga.

“Cô là đồ nói dối. Người mẹ đã cho Kana cái tên, không phải mama. Đó là cô, Kana biết thừa.”

Kanaria vung thanh kiếm sang bên và tạo ra một hỏa cầu bảo vệ Ikaruga.

“Mà cô chả hiểu gì cả. Mama sẽ không vui nếu Kana trả thù, đúng. Nhưng Kana đã nhầm. Nếu cô đi thay cho Kana, thì Mama cũng không vui.”

“………”

“…nếu cô chết, Mama sẽ lại khóc….”

“………”

“—Vậy nên Kana đã đến đây!”

Không phải trả thù, mà để bảo vệ Ikaruga.

Kanaria dùng Lævateinn với quyết tâm mới hẳn. Lưỡi kiếm sáng chói, khả năng của một Kho Báu Thánh Thần đã được chứng minh khi có một phản ứng nhẹ dù bị cho là vô dụng.

Có gì đó đã đổi thay trong người Kanaria. Lævateinn đã đáp lại sự thay đổi đó. Ikaruga cũng cảm nhận được.

Dường như Kanaria không còn chỉ là một đứa trẻ nổi loạn nữa. Dù chỉ có chút thôi, nhưng lưng cô ấy trông to hơn.

“Một elf rừng và một Kho Báu Thánh Thần… chẳng phỉa đó là thanh Lævateinn bị phá hủy một phần sao?! Ra vậy… Valhalla cũng quan râm đến nó. Chắc chắn linh hồn của con gần với elf rừng này, chất lượng của nó khác hẳn với của con người. Đúng như mẹ nghĩ, thứ gọi là linh hồn này thật thú vị… thật tiếc khi không có.”

Suzaku dùng Đá Tạo Vàng tái sinh và trước khi các mô cơ được da bọc, cô ta đặt tay lên ngực. Dù cử chỉ trông như đang buồn, nhưng ngay lập tức sự quan tâm của cô ta đã bị thu hút vào thứ gì đó; đôi mắt cô ta sáng lấp lánh.

“Đúng rồi. Không biết nếu một người không có linh hồn như ta mà dùng Kho Báu Thánh Thần, thì sẽ thế nào nhỉ?”

Nghe thấy ý tưởng của Suzaku, Kanaria lớn tiếng khịt mũi.

“Gì cơ, bà muốn lấy cắp nó á. Lævateinn của Kana hả.”

“Ta không ăn cắp nó. Chỉ lấy đi thôi. Ta sẽ mượn tạm nó từ xác của nó.”

“—Cứ thử xem!” Kanaria bay khỏi mặt đất và tấn công Suzaku.

Suzaku triển khai vật chất tối xung quanh người. Năm khối cầu xuất hiện và bay vút trên không.

Ikaruga cố ngăn Kanaria lại nhưng không di chuyển nổi bởi gánh nặng từ Đá Tạo Vàng.

“Cơ thể High Elf thật tuyệt vời—Ta có thể dễ dàng thấy di chuyển của nhóc.”

Các khối cầu cùng lao vào Kanaria.

Kanaria phóng lên không trung. Các khối cầu cùng làm y vậy, chúng chuyển hướng lên tầng trên để tấn công chân của Kanaria ở trước.

Kanarai vung thanh Lævateinn xuống nhằm chống trả lại.

“Không! Vật chất đó—”

Nhưng lưỡi kiếm của Lævateinn, đã cắt đôi khối cầu vật chất tối.

“Mấy cái thứ này!”

Cô ấy cũng nhanh chóng chém tiếp bốn khối cầu còn lại.

Suzaku mở to mắt và cảnh phát nổ ấy lọt vào tầm mắt cô.

“Tuyệt vời—sự thích thú của ta đang ngày càng tăng dần. Chắc chắn Kho Báu Thánh Thần không ở thế giới này, càng không phải vật chất của vũ trụ này. Sự tồn tại của Kho Báu Thánh Thần làm xáo trộn bản chất của vật chất tối, thứ ‘xóa bỏ tất cả’, cái này thật thú vị!” Kanaria dang rộng đôi cánh trong không trung và tạo lửa.

Bao bọc xung quanh trong hỏa ngục, Kanaria chĩa kiếm vào Suzaku.

“Kana sẽ không tha cho bà! Vậy nên tôi sẽ giết bà! Ngay bây giờ, ngay chỗ này!”

Mái tóc xanh nhảy múa trên không, đôi mắt vàng kim nhìn chằm chằm Suzaku.

Như thể đáp lại ý nguyện của cô, Lævateinn sáng chói hơn.

Suzaku nheo mắt và bình tĩnh nhìn Kanaria.

“…Ta chẳng bận tâm đâu. Nhưng nếu giết ta ở đây, thì nhóc chẳng xóa được sự tồn tại của ta. Dù sao ta cũng trú ngụ trong tất cả Suginami mà.”

“Dù bà chỉ là gen nhưng Kana vẫn sẽ giết tất cả gen Suginami trên thế giới này.”

“Thật sao? Dù nếu có làm được vậy—”

“—Nó sẽ được với thứ mà tôi có.”

Ikaruga đứng dậy ngắt lời Suzaku đang cố phủ nhận.

Rồi cô chạm vào hòn Đá Tạo Vàng gắn ở ngực.

“Nếu tôi ở đó, thì việc xóa bà khỏi tất cả Suginami trên thế giới này có thể làm được. Tôi vẫn không thể điều khiển gen của những người khác, nhưng một ngày nào đó sẽ đạt được. Dù có phải mất hằng năm trời… thì chắc chắn tôi sẽ xóa bỏ bà khỏi thế giới này.”

Suzaku nhìn chằm chằm Ikaruga vừa nói vậy, rồi nhìn sang bên chỗ Kanaria.

“Ta không hiểu tại sao lại cần làm vậy, có phải đó là cái người ta gọi là trả thù à? Vì Mama của nhóc… Isuka-san à.”

“Sai rồi. Chừng nào bà còn tồn tại, thì Mama và Kana… và cái cô đằng kia, rồi tất cả sinh vật trên trái đất đều khóc lóc. Vậy nên tôi sẽ giết bà! Bà sẽ không còn chơi đùa với sinh vật sống nữa!”

“Ngụy biện. Nhóc đang cố tìm lời biện minh cho việc trả thù trong tim mình à?”

“Thì sao. Không ai gặp rắc rối và chẳng thay đổi được sự thật rằng bà là người tệ nhất. Mà dù nếu Kana không muốn trả thù, thì cũng chẳng có lí do gì để bà sống cả!”

Kanaria dùng chính lời của Ikaruga để nói.

Ikaruga đã bảo Kanaria rằng Isuka không muốn cô bé trả thù.

Nhưng không có nghĩa rằng có thể bỏ mặc sự tồn tại của Suzaku.

Nếu bị bỏ mặc, thì sinh vật trên thế giới này sẽ thành đồ chơi cho cô ta.

Do đó, đây không phải trà thù. Đây là để cứu thế giới này. Họ thực ra có thể không cần quan tâm đến thế giới này… nhưng nếu không có nó, những người quan trọng với họ không thể sống. Nơi quan trọng với họ cũng sẽ biến mất.

Vậy nên—

“Kana, sẽ không—tha cho bà!”

Ikaruga sẽ không tha cho Suzaku.

Tử trên không lao xuống, Kanarai tiếp cận Suzaku.

Vung thanh kiếm lên để chém Suzaku làm đôi, cô chuẩn bị vung xuống.

“Ta hiểu rồi—thế thì, đến lúc trừng phạt nào♪.”

Suzaku cười toe toét và khẽ mở mắt. Ngay lúc đó.

“—Ahzghhh?”

Kanaria đột nhiên buông kiếm khỏi tay. Đôi cánh trên lưng biến mất và cô rơi xuống mặt đất.

Cô bị thổi bay xuống sàn và lập tức chạm đầu mình.

“Kanaria?!”

Ikaruga vội chạy đến và đặt tay lên lưng cô bé.

“Chuyện gì đã xảy ra vậy??” “Đ-đầu tôi—Aaa… đau…uuu… aaaaaAAAaaAAAA!!”

Kanaria gào thét và quay đi.

Toàn bộ cơ thể cô ấy đầy mồ hôi và môi tím tái ngay tức thì. Đôi mắt không tập trung nổi còn hơi thở thì đau đớn.

Cảnh tượng Kanaria đau đầu bí ẩn đầy sợ hãi đè lên kí ức của Ikaruga.

Tình trạng này—

“Đó là giáo dục lại. Cũng như Isuka-san, Kanaria-san có một con chíp siêu nhỏ gắn vào trong não. Trước khi Isuka-san nuôi dưỡng con nhóc, để đề phòng… hay đúng hơn là nhóc đó bị bỏ lại để được nuôi dưỡng và trở thành một vật thí nghiệm. A há, thật tốt khi chuẩn bị cho trường hợp này nhỉ~.”

Họ lặng người trước điều cô ta thú nhận.

Khi việc giáo dục lại được thực hiện, thì những cảm xúc mạnh mẽ sẽ gây nên một cơn đau dữ dội ở não. Vì Kanaria không thể kìm nén cảm xúc của mình nên cơn đau hẳn phải lớn hơn nhiều so với Isuka. Tệ nhất là cô ấy có thể chết.

“Ta không bận tâm việc mình có bị giết hay không đâu… nhưng mà lời nói của Kanaria vừa nãy, rằng không cho ta chơi đùa với sinh vật sống ấy nhỉ? Tức là nó phủ nhận cơn khát kiến thức, thứ duy nhất tạo nên giá trị cho sự tồn tại của ta. Nếu cố tước đoạt nó—Ta sẽ giết nhóc, chắc vậy.”

Suzaku tạo vật chất tối lại và khiến nó bay quanh mình.

Suzaku nheo mắt nhìn xuống chỗ Ikaruga đang ôm lấy Kanaria từ đằng sau.

“Đúng như dự đoán, cả ta cũng sẽ trở nên tuyệt vọng nếu sự bất tử của mình bị đe dọa. Dù giết với lí do khác cơn thèm khát tri thức không phải sở thích của ta lắm, nhưng biết sao được.”

Suzaku không bao giờ tỏ ra quan tâm đến người khác lại đang lộ rõ vẻ giết chóc với hai người.

Ikaruga chỉ có thể ôm Kanaria đang gào thét trong đau đớn.

“Đau quá…á……Mama………!!”

Kanaria mất đi ý thức vì đau đớn, cô khóc kêu cứu với mẹ mình. Ikaruga biết người mẹ Kanaria đang gọi là Isuka.

Cô không ngần ngại nữa.

“Không sao… Mẹ ở bên cạnh con rồi.”

Cô thì thầm vào tai của Kanaria và nhẹ nhàng ôm lấy cơ thể ấy.

“Mẹ sẽ luôn ở bên con… Mẹ sẽ không đi đâu hết… Mẹ sẽ không bỏ con lại một mình đâu.”

Ikarua cố truyền đạt được hết cảm xúc của mình và thật lòng đưa chúng cho cô bé.

Cơn run rẩy vì đau của Kanaria có hơi bình tĩnh lại.

Cô siết chặt thanh kiếm với những ngón tay co giật.

“…khh…hh…!”

Kanaria không thể hít được một hơi bình thường, cô nhấc thanh kiếm và quay về phía Suzaku.

Ikaruga im lặng đặt tay lên tay Kanaria.

Suzaku lạnh lùng nhìn chằm chằm cảnh tượng ấy.

“Thật đáng tiếc. Nếu là với người bình thường, thì ta không thể hiểu hay có tí hứng thú gì với nó. Ta không hiểu cái gì khiến hai người đi xa đến thế.”

“…ghh……hh!”

“Đây là chiến thắng của ta. Hai người không thể xóa xổ ta được đâu, không thể nào.”

Cô ta nói vậy và khẽ thờ dài.

Các khối vật chất tối đến gần hai người. Ikaruga không sợ hãi hay rầu rĩ, cô dịch người vào gần Kanaria.


“ “Không phải có hai người đâu!” ”


Trong nhà máy sản xuất bị sụp đổ vang lên tiếng của những người đáng lẽ không ở đó được.

Suzaku mở to mắt và ngay lập tức trải mỏng vật chất tối xung quanh mình. Thứ đầu tiên nó trúng phải là một viên ma đạn màu cực quang. Viên ma đạn đủ to để nuốt gọn một người, nhưng nó đã biến mất trong vật chất tối.

−−Thế nhưng, khi Suzaku bị phân tâm bởi viên ma đạn, thì một viên đạn khác đã xuyên qua đầu cô ta.

Viên đạn nghiền nát hộp sọ và thổi bay một phần não cô ta.

“………?”

Suzaku bước hai, ba bước trong tình trạng não bị tổn thương trước khi tận mắt tìm ra kẻ tấn công bất ngờ.

Hai bóng người ở đống đổ nát chỗ lối vào.

Một trong hai mở một vòng tròn ma pháp màu cầu vồng, người kia đang cầm giữ khẩu súng trường trên đầu gối.

“Ha, người không gặp may chính là bà. Bà quên bọn tôi sao?” “…Tôi không hiểu lắm, nhưng nếu không là hai người, thì có bốn người. Nếu không là bốn người, thì có sáu.”

Nikaido Mari và Saionji Usagi cùng lúc cứu Ikaruga khỏi cơn nguy kịch.

Ikaruga bất ngờ khi thấy hai người và cười yếu ớt. Hai người đều bị bầm dập. Đuổi theo cô hẳn phải vô cùng khó khăn. Dù họ làm vẻ lạnh lùng trên gương mặt, nhưng quần áo họ đang trong tình trạng tồi tệ và có lẽ chỉ còn đồ lót là lành lặn.

Vậy là họ đã tuyệt vọng đuổi theo cô, Ikaruga thực sự hạnh phúc.

Chống cự cho đến khi bị bắn vào đầu, Suzaku chỉ tay về phía Mari và Usagi.

Từ giọt chất lỏng ở chỗ thủng trên não, nhãn cầu cô ta nhuốm máu và cô ta tạo ra vật chất tối trên không.

−−*phập*

Nhưng khối cầu không thể khai triển, vì một lưỡi kiếm xuất hiện ở bụng cô ta.

Ở đằng sau là Kanaria đang cầm Lævateinn đâm xuyên người cô ta.

Suzaku nhìn cô với đôi mắt trắng dã, rồi cuối cùng cũng đủ tập trung để nhìn vào Kanaria.

“Chốngg… lạiii… vô… dụng…ta… không…thể…chết.”

“Đây…là…khởi….đầu… hàng thập kỉ, dù mất hàng trăm năm… Ta sẽ săn lùng và đày ngươi xuống địa ngục. Nếu không muốn chết, thì ngũ mãi trong gen của ai đó đi…!”

Suzaku phụt máu.

Rồi vào khoảnh khắc cuối cùng, cô ta nở nụ cười.

−−Gặp lại sau.

Kanaria rút thanh Lævateinn ra khỏi Suzaku và chém não. Sau khi cắt nửa trên người cô ta thành hai, cô quay đi.

Cơ thể Suzaku bị ngọn lửa của Lævateinn bao quanh bị đốt thành tro.

Kanaria bước tới chỗ Ikaruga và đôi chân cô dừng lại.

Hai người nhìn chằm chằm lẫn nhau.

Khi Ikaruga định mở miệng và nói gì đó, Kanaria chao đảo và ngã gục. Ikaruga nhẹ nhàng đón lấy cô, rồi xoa đầu và để đầu vào ngực mình.


TMG v09 301


“…Con đã cố hết sức rồi, Kanaria à.”

Không phải lời trách móc, không phải lời xin lỗi lẫn cảm ơn. Ikaruga khen cô như đang khen một đứa trẻ.

Dù Kanaria nhíu mày không hài lòng một lúc, nhưng cô sớm hết sức lực và ngủ thiếp đi.

Ikaruga tiếp tục xoa đầu Kanaria với nụ cười hạnh phúc cho đến lúc Mari và Usagi đến.


Chú thích

  1. Homunculus (ホムンクルス, Homunkurusu) là từ dùng để gọi những sinh vật được sinh ra một cách nhân tạo nhờ giả kim thuật.
  2. Orichalcum, một kim loại quý giá, giá trị chỉ đứng sau vàng. Nó được đề cập trong một số tác phẩm cổ xưa, bao gồm câu chuyện về Atlantis của Plato.
  3. Bao gồm các kĩ thuật dùng cây thương.
  4. Adol Field (アドル・フイールド) . Được viết là (腐蝕結界), có nghĩa “Ăn mòn”.
  5. (Zweihänder) là loại kiếm xuất hiện nhiều nhất trong Thời Phục hưng. Nó còn mang những tên gọi khác như bidenhänder, bihänder hay doppelhänder. Trong võ thuật phương Tây, vũ khí này còn được gọi là đại kiếm. Nó có nguồn gốc từ Thụy Sĩ và sau đó được sử dụng trong quân đội Áo và các quốc gia Đức.
  6. Lực lượng nằm ở hàng cuối của một đạo quân, có nhiệm vụ bảo vệ.
  7. Thanh kiếm được dùng trong kĩ thuật laido, gồm có những đòn sát thủ công, thủ, phản, biến. Sau đó, là kỹ thuật “rẩy” máu (chiburi) và tra kiếm vào bao (noto)



Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9 Chương 4♬   Taimadou Gakuen 35 Shiken Shoutai   ♬► Xem tiếp Tập 9 Chương 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.