FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Những người được thủ vai chính vì một hiểu lầm nào đó. War?Edit

“Quenser! Tên lần trước lại xuất hiện nữa rồi! Là Object đấy! Thứ vũ khí kì lạ đó có thật!! Giờ chúng ta phải làm sao, liệu hầm chống tăng có đỡ được không!?”

“Còn phải hỏi nữa sao, Heivia? Chỉ còn nước đó thôi!!”

“Được rồi… oi oi!! Nghĩ gì mà quyết định như thế? Ai cũng biết làm thế là ngu ngốc!! Kẻ địch là một quái vật với phần thân chính dài 50m cộng thêm hơn 100 đại pháo đủ mọi kích cỡ! Với lại, nó không phải cỗ máy mà chúng ta có thể chặn đứng được bằng một hai phát nổ bom hạt nhân dính trực tiếp đâu! Dù có bắn hay không chỉ cần nó chà qua một phát là mọi thứ đều bị phá hủy hết!!”

“Cậu biết khẩu pháo chính chứ? Đấy là loại pháo ion to tổ bố nhưng kém cân bằng. Bên trong họng pháo hoàn toàn trống trơn, và phần nhiệt sản sinh ra sẽ thổi tung nó nếu như không được bảo vệ bằng lớp từ trường… thế mà cậu cứ la làng kêu hết cách? Cách tác động vào bên trong khẩu pháo chính!?”

“Ồ? Tự nhiên mình nghĩ ra được thứ hay ho. Khâm phục mình ghê! Ủa, thế ra mình là thiên tài à!?”

“Giờ sao hả Heivia?”

“Hoàn hảo. Cách này cực kì hoàn hảo luôn!! Nếu chúng ta làm vậy, Quenser và tôi chắc chắn sẽ được cứu!!”

“NÓI LẸ ĐI!!”

“Chạy ra chiến trường rồi giả chết.”

“RA CHO NÓ CÁN CHẾT MẸ ĐI, ĐỒ KHỐN!!!”[1]


“…”

Ngước nhìn màn ảnh rộng, bàn tay cầm hộp bắp rang của Hamazura bất giác co giật.

Cậu chọn sai mất rồi.

Bộ phim dở hơi này không phải dành cho mấy cặp tình nhân.

“Ừm, chỉ là một bộ phim đúng kiểu Kinuhata mà Kinuhata khuyên coi.”

Câu nói trên là của “tình nhân” cạnh cậu.

Tên cô là Takitsubo Rikou.

Dù là dịp đi chơi để xem phim rạp, cô vẫn mặc chiếc áo khoác thể thao ngắn màu hồng. Dám chắc cô cũng sẽ diện nó đến cả lễ cưới hoặc đám tang.

Đối với Takitsubo, điều quan trọng nhất ở trang phục là phải thoải mái. Tuy vậy, Hamazura ước gì một bộ áo tắm gợi cảm hay đồ thỏ bunny thay thế dùm áo khoác thể thao kia.

Lúc này, Takitsubo, với gương mặt cho thấy phân nửa độ kiên nhẫn cho bộ phim của cô đã bay mất, nói,

“Hamazura, chúng mình làm gì tiếp đây?”

Không may là sau bữa ăn sắp tới họ sẽ chẳng còn nhiều “thời gian”; họ phải gặp mặt với Mugino và Kinuhata. Họ phải kết thúc “chuyện đó lần cuối”, dù thế nào đi nữa.

Nghĩ tới đó, Hamazura trầm tư.

Tâm trí cậu không tập trung lên trận chiến trên màn ảnh trước mắt, mà ở cuộc chiến “thực sự” mà cậu biết.

“…thế mà cũng sống sót sau thế chiến thứ ba.”

Với một người hoạt động xông xáo nhất cũng không biết được câu trả lời.

Chương 1: Thành phố học viện thanh bình không có “cậu ta”. City.Edit

Phần 1Edit

Thành phố Học viện.

Đây là nơi được xây dựng trên vùng đất chưa phát triển phía tây Tokyo. Diện tích bằng một phần ba Tokyo, chung quanh bọc bởi lớp tường cao. 80% của 2.3 triệu dân số là học sinh. Bên cạnh việc là thành phố của các học viện và sự hiển hiện khắp nơi của khoa học công nghệ, nơi đây còn một mặt khác – tổ chức phát triển sức mạnh siêu năng lực thông qua phương pháp nhân tạo và các xử lý khoa học.

Nhắm vào học sinh, “sức mạnh” được phát triển ấy sẽ chia ra làm nhiều loại tùy theo tính chất của mỗi người. Dựa vào giá trị, sức mạnh và tính thực tiễn của mỗi năng lực mà chúng sẽ được xếp thành sáu cấp độ khác nhau: người không có năng lực (Level 0), người có năng lực yếu (Level 1), người có năng lực khác thường (Level 2), người có năng lực mạnh (Level 3), người có năng lực rất mạnh (Level 4) và người với năng lực siêu phàm (Level 5).

Một lưu ý nhỏ, Hamazura Shiage là Level 0.

Nói trắng ra, cậu ở dưới cấp “sức mạnh tiền ẩn không thể thấy bằng mắt thường, dù rằng cậu ta có thể dùng được chút đỉnh”. Tuy vậy đấy không phải chuyện chúng ta có thể đoán biết. Dường như siêu năng lực gia Level 0 luôn ở vị trí mơ hồ.

Nhưng hãy còn quá sớm để thất vọng như vậy.

Chàng trai này có những trải nghiệm cực hiếm hoi khi băng qua khu vực ác liệt nhất của thế chiến thứ ba. Với lại, cậu đã từng đánh bại Level 5 hạng bốn bằng chính sức mình. Cậu đã sống sót qua bao trận chiến và hỗn loạn trên thế giới vì người mình yêu thương nhất, vì thế giờ đây, cậu đã nhích lên trên cái mác “học sinh trung học bình thường”.

Chàng trai đã bảo vệ một ngôi làng trong vùng chiến sự dữ dội khỏi sự giày xéo của quân đội Nga, chống trả lại nhiều sát thủ đến từ Thành phố Học viện và trở về từ chiến trường cùng với phần thưởng to lớn.

Nhưng một khi Ông Hoàng ở cuối thời kì oanh liệt Hamazura trở lại với cuộc sống thường nhật…

“HAMAZURA!! CẬU CÒN BÁM DÍNH CHỖ BÁN NƯỚC UỐNG THỂ THAO ĐẾN KHI NÀO!?”

Tiếng hét sang sảng vang khắp nhà hàng của cô gái kia khiến cho Hamazura Shiage, đang bận ôm đống hộp nước trong tay, giật bắn người.

…Chẳng có gì, chẳng có gì thay đổi hết!! Trải qua đủ chuyện trên trời dưới đất, đời mình cũng chẳng khá lên tí tẹo nào!!!!

Dù Ông Hoàng ở cuối thời kì oanh liệt có ca thán thế nào về bộ dạng luộm thuộm lúc này thì cuộc sống là vậy. Bất kể có gặt hái được bao nhiêu kinh nghiệm trên chiến trường, một diễn viên phụ cũng chỉ có thể hành xử như diễn viên phụ.

Một lưu ý nhỏ, người đang hối đồ uống là Mugino Shizuri.

Bàn luận chuyện về cô ta sẽ tốn khá nhiều thời gian, nhưng nói chung, cô ta là Level 5 hạng 4. Mugino là cô gái với thân hình mảnh khảnh và cao, đi cùng với mái tóc mềm mại màu nâu. Một phần ba khuôn mặt cô được điều trị nhân tạo bằng mỹ phẩm, và một trong hai con mắt là giả.

Còn có hai cô gái khác ngồi quanh bàn.

Một là Kinuhata Saiai. Cô bé học sinh sơ trung thấp, tóc ngắn mặc bộ trang phục bằng len. Kinahata là một cô gái luôn sốt sắng ủng hộ chuyện khoe đùi, thường hay tìm hiểu các phương cách để trông tuy rằng vô ý nhưng chắc chắn phô cặp đùi ra một cách có chủ ý.

Hai là Takitsubo Rikou, cô gái vừa mới ra ngoài xem phim cùng với Hamazura. Nếu phải mô tả đặc điểm nhân dạng của cô, thì đấy là mái tóc đen chấm ngang vai và áo khoác thể thao màu hồng mà cô luôn mặc.

Kinuhata dường như đang lướt trên một diễn đàn bằng điện thoại, nhưng rồi mau chóng thấy chán trước mấy tin như “tái thiết vùng chiến sự mà Nga và Thành phố Học viện đang triển khai quân”. Cô ném điện thoại sang một bên và hướng chú ý vào món rán Pháp trên cái đĩa to. Kinuhata cho một miếng vào miệng và dùng tay kia vuốt nhẹ lên lớp trang điểm đặc biệt trên mặt Mugino.

“…Gần như vậy mà em cũng không nhận ra được. Chưa kể tới vết thương, em còn không nhìn thấy miếng che mắt nữa. Loại hình phẫu thuật thẩm mỹ nào độc đáo vậy? Y như qua chỉnh sửa ảnh luôn; em siêu không nhận ra khác nhau chỗ nào!”

“Vì không đổ mồ hôi nên chân lông tôi bình thường sẽ không đổi. Màu da không thay đổi theo nhiệt độ, nó cũng chẳng nổi da gà. Lúc ở trong môi trường bình thường là tôi đã cảm nhận được sự khác biệt rồi. Nếu có thay mới đi nữa cũng chẳng thể nhận ra khi nhìn gần… Mà này, sao cô cứ lải nhải mỹ phẩm đặc biệt thế?”

“Thì, ở thời đại hiệu ứng CG được dùng để thêm các siêu nốt ruồi hay siêu sẹo hay siêu cánh hay siêu sừng, thấy người ta có thể dùng cả mỹ phẩm đặc biệt để tạo những hiệu ứng như vậy đúng là kinh ngạc. Máu ghiền phim ảnh nhiệt huyết trong em đang sôi sùng sục rồi đây!! Cả người em đang bừng cháy như xem các bộ phim có mấy lão già quái dị đang đuổi theo ai đó!” (?)

...Chẳng muốn lại gần họ chút nào…

Hamazura nghĩ thầm, nhưng nếu cứ để mặc họ nói tiếp, chắc chắn sẽ có người xé rách lớp trang điểm và biến thành một kẻ cuồng sát cho coi.

Tuy nhiên, khi cậu mang đồ uống tới,

“Lề mề quá, Hamazura!! Và gì đây!? Bỏ đá vào cho đàng hoàng chứ! Cứ thế mang tới thì làm sao cho lạnh được!? Qui tắc đồ uống là phải pha lại!!”

“Thôi, bỏ đi. Hamazura là siêu Hamazura. Hơn nữa, pha lại tốn cả đống thời gian. Làm người lớn, chúng ta phải biết siêu nhẫn nhịn.”

“Có lẽ tôi đã hơi nặng lời rồi.”

Hamazura thở dài và quay sang cô gái duy nhất không châm chích cậu.

“So với mấy cái miệng càu nhàu của họ thì nàng công chúa không một tiếng than phiền của tôi vẫn là người bạn tốt nhất, phải không, Takitsubo? Takitsubo?”

Hamazura nói với người yêu của cậu như thể đang tìm kiếm ý nghĩa cuối cùng của cuộc đời. Thế nhưng lúc này đôi mắt cô mở to và chẳng nhúc nhích.

“…Nó đang ngủ…”

“Ng-ngủ hả!? Buổi hẹn hò vừa mới kết thúc chắc làm em mệt lắm, phải không!?”

“Đúng rồi, vì hẹn với Hamazura thì còn siêu cách nào nữa, phải không? Chị ấy không chán mới là lạ.”

“ĐÓ LÀ VÌ CÔ GIỚI THIỆU BỘ PHIM ĐÓ! DO CÔ GIỚI THIỆU BỘ PHIM CHẾT TOI ĐÓ!!”

“Ở cao trào trước lúc hết phim, hình ảnh siêu lớn của mấy con voi Ấn Độ cùng nhau nhảy lên với các thành viên là siêu hay nhất. Tôi đúng chứ, Hamazura?”

“Khúc đó khó hiểu nhất thì có…”

Fan cuồng phim đến vô lý Kinuhata dường như không thể hiểu được cảm giác của Hamazura khi cậu cúi gầm mặt.

Cô làm một ngụm từ đồ uống mà Hamazura mang đến, và nói với 100% bất mãn,

“…Giống như Mugino siêu nói, nhiệt độ này vượt quá xa so với một thức uống nên có. Tôi siêu không lấy làm vui vẻ gì mà phải đề xuất một trò chơi trừng phạt.”

Liền theo, Mugino từ tốn lấy phần ăn bên cạnh cô gồm cá hồi bơ chiên giòn (trông như thịt rán trên chảo kim loại), rồi nói với giọng kéo dài như người ta rao bán một chú mèo dễ thương,

“Ai ~ muốn thay phiên nhau vả vào mặt Hamazura-chan khônnng ~ ?”

“BỎ NGAY KIỂU NÓI RỢN NGƯỜI ĐÓ ĐI!! NGHE GIỌNG NÓI ỚN LẠNH ĐÓ LÀ ĐỦ THẤT KINH HỒN VÍA RỒI! CÔ LÀM TÔI NỔI HẾT CẢ DA GÀ RỒI ĐÂY!!”

Hamazura không cầm được tiếng hét như quằn quại của mình, thế nhưng ngược lại, Kinuhata chỉ khẽ thở dài.

“Không được. Thế chẳng khác nào siêu khen Hamazura cả. Tên đó sẽ chỉ tơ tưởng tới việc người khác mặc mỗi tạp dề hoặc bất kì thứ gì đen tối gây kích thích thôi.”

“CÁI THỂ LOẠI GIA ĐÌNH[2] BÀ ĐIÊN GÌ THẾ NÀY!! HAI CÔ KIA, CÒN NÓI TỚI CHỮ ‘GIA ĐÌNH’ NỮA LÀ TÔI BỊ NỔI DA GÀ LÊN ĐÓ, BIẾT CHƯA!? VỚI LẠI, NGHĨ TỚI CON GÁI KHÔNG MẶC GÌ NGOÀI TẠP DỀ TRONG LÚC BỊ TÁT THÌ ĐỐ THẰNG NÀO LÀM ĐƯỢC!!”

Ngồi đối diện, Kinuhata bịt tai lại với vẻ mặt khó chịu trước tiếng la oang oang của Hamazura. Khủy tay cô vô tình đụng vào tờ vé xem phim hạng ba trên bàn khiến nó rơi xuống đầu gối cô rồi rớt xuống đất.

“SIÊU HAMAZUUURRRRAAA!!!!”

“Sao lại đổ lên tôi!!? … Thôi được rồi, được rồi, tôi lượm, tôi lượm lên, có được chưa!? Đừng có tùy tiện giở năng lực Level 4 của cô trong tiệm người ta!!”

Chàng cu li Hamazura Shiage cúi xuống bàn trong tiếng thở dài. Cậu lập tức tìm thấy tờ vé không mấy khó khăn. Trên có dòng chữ “Cuộc đào tẩu khỏi chứng điên loạn của Zombie và Người rừng”. Đây là tựa gốc hay do dịch sai ngữ pháp? Chẳng quan tâm tới bộ phim, Hamazura liếc mắt chỗ khác.

Và đúng lúc đấy, ở đằng kia. Chiếc váy xòe ôm cặp đùi Kinuhata cùng mẩu vải che chắn “chỗ đó” đập thẳng vào mắt Hamazura.

Còn đằng này,

Nếu một người đàn ông sống hết kiếp mà không hối tiếc, dù trong công việc hay cuộc sống hằng ngày, một người đàn ông có thể đương đầu với bất kì biến cố nào trong cuộc đời, hẳn anh ta chỉ mỉm cười thích thú khi chạm vào đùi của người khác.

Nhưng Hamazura là siêu Hamazura.

Cú sốc tận ốc khiến cậu bật thẳng dậy.

“Kinuha – hự!!”

“RẦM!!” chàng ngốc đập đầu vào bàn một tiếng rõ to.

Nạn nhân là Mugino Shizuri, người đang một tay giữ ly nước một cách lỏng lẻo, và Takitsubo Rikou, cô gái đang ngủ với cặp mắt mở to.

Cụ thể hơn là thức uống trên tay Mugino đổ lên người Takitsubo.

Mắt Takitsubo dãn rộng ra và lấy lại tập trung.

“…Hamazura…?”

“Em ấy không biết gì cả, và giờ nhìn tỉnh ráo hoảnh. Có vẻ như em ấy nghĩ nhìn kiểu gì mình cũng là thủ phạm. Sao chuyện kiểu này cứ xảy đến với tôi hoài vậy hả trời?”

Chập choạng đứng dậy sau khi nhặt tấm vé dưới bàn lên, Hamazura tận mắt chứng kiến một cảnh tượng mát mắt đến bất ngờ.

Thân người hoàn toàn ướt sũng, Takitsubo lẩm bẩm, “Thiệt tình” và cởi áo khoác ra.

Bên dưới áo khoác thể thao là hai quả đào căng tràn nhựa sống gói lại trong chiếc áo lót.

“…Quả nhiên, to thật.”

“…Không, xét tổng thể, hình dáng cơ thể mình siêu ngon hơn.”

“…Thôi chết mẹ, phải bình tĩnh.”

Chỉ có mỗi mình Takitsubo nhìn xung quanh với đôi mắt mơ màng.

Cô hỏi bằng giọng trơ trơ.

“Tới giờ đi rồi phải không?”

“Ừ, thì… Chúng ta xong hết việc vặt rồi; sẽ vào việc chính siêu nhanh thôi.

“Hừm.”

Mugino dường như tỏ ra chán chường, chỉ đáp lại bằng giọng ậm ừ không giống với tính cách cô.

Hamazura đứng dậy.

“Vậy, cô biết nơi đó ở đâu đúng không?”

“Về chuyện đó, tôi đã siêu kiểm tra lại trước rồi. Vả lại, nó chỉ siêu có ở Quận 10 thôi.”

“Thế thì lên đường, ok?”

Mugin lạnh lùng nói.

Hamazura cẩn trọng dò xét.

“Thế có ổn không?”

“Ổn.”

Họ là các thành viên gốc của một nhóm nhỏ tên “Item”, nhưng giờ đây, nhóm đã không còn nguyên vẹn nữa. Một người lẽ ra phải góp mặt với mọi người nay lại vắng bóng.

Như muốn chỉ rõ sự yên bình mà thành viên ấy đã để lại, Mugino nhẹ nhàng nói,

“… Chúng ta mau chóng tới viếng mộ Frenda đi.”


Phần 2Edit

Ngay vừa lúc gặp lại nhau, đầu tiên cô đấm vào mặt hắn một cú thôi sơn.

Sau đó, cô ôm hắn thật chặt.

Siêu năng lực gia Level 5 mạnh nhất vừa trở về từ chiến trường khốc liệt của Thế chiến thứ ba, Accelerator, đã được đối đãi như thế.

Một lưu ý nhỏ, người đã đấm vào mặt hắn rồi ôm chầm lấy hắn là nữ giáo viên mặc đồ thể thao tên Yomikawa Aiho.

Accelerator hiện cư trú tại căn hộ của cô.

Mái tóc trắng độc nhất của hắn chẳng điểm thêm màu nào khác, và cặp mắt đỏ bất thường của hắn ánh lên màu sắc của loài thú dữ. Thân thể dài và ốm của hắn được nâng đỡ bằng cây nạng hiện đại, nhưng điều ấy dường như chẳng phần nào tăng thêm vẻ ngoài “da bọc xương” của Accelerator.

Đây là cơ thể đã tôi luyện qua các tác động tối tân nhất của khoa học, thứ vũ khí với tên gọi Siêu năng lực gia.

Bất kể là đánh hắn hay ôm hắn, trong Thành phố Học viện này số người có thể làm những hành động rất “người” như thế chỉ đếm được trên đầu ngón tay.

Nhắc tới thì trong căn hộ thoáng đãng này còn có những “người như thế” khác nữa.

Chẳng hạn như,

“A!! Tại sao trước, sau, trái, phải, trên, dưới mọi hướng đều có ánh sáng chói lòa thế!? Misaka Misaka vừa nói vừa cảm thấy rùng mình khi thấy cảnh khủng khiếp đó!!”

Cô bé trạc mười tuổi, Last Order, la lên một cách kì cục trong khi đôi tay nắm chặt gamepad bằng hai tay.

“Kukuku, mấy tia laser đó là tuyệt chiêu cuối để ngăn nhóc chạy thoát… Siêu Laser!!”

Cô gái này có khuôn mặt như đúc với Last Order, nhưng cao lớn như học sinh trung học và là phiên bản đen tối hơn, Misaka Worst.

“…Kia có phải một nhân bản khác làm ra từ một dự án mà tôi không biết chăng…?”

Nhà nghiên cứu Yoshikawa Kikyou trông có vẻ ngạc nhiên khi cô nhìn thấy sự hiện diện của Misaka Worst.

Nói về Misaka Worst, do nhiều chuyện xảy ra nên cánh tay cô bị gãy. Hiện cô đang giữ gamepad chỉ bằng một tay và tiếp tục tấp góc Last Order, người đang cầm gamepad bằng cả hai tay (hai thanh analog L và R được bỏ qua).

Đây chính là khả năng chơi solo của Misaka Worst, người không hiểu vì lí do nào đó lại mặt chiếc áo dài màu hồng.

“’Ồồồ, nếu vậy, Misaka sẽ dùng mạng lưới sóng não Misaka để ra lệnh!’ Misaka Misaka vừa nói vừa cố làm thử, nhưng tại sao lại không được!?”

“Fufufu, dự án sản xuất thứ ba đã nhét vào người Misaka mọi cơ chế để kháng lại lệnh của nhóc.”

Hai người bọn họ tiếp tục nói.

“’Nói mới nhớ, cô lấy đâu ra bộ đồ dân tộc đó?’ Misaka Misaka vừa nói vừa cố gắng điều tra.”

“? Thật à? Không lẽ trí nhớ của Misaka này không được lưu trong mạng lưới MISAKA vì khả năng kháng lệnh?”

“Tôi cho cô bé đó.”

Nhà nghiên cứu Yoshikawa trả lời thay cho Misaka Worst, với cái nhìn thâm hiểm của cô ta thì dường như Misaka Worst sẽ không mở miệng trả lời Last Order.

“Tôi thắng rút thăm may mắn nên được tặng, nhưng kích cỡ không vừa vặn lắm.”

Vì thế mà Misaka Worst, với khuôn mặt thâm hiểm xen lẫn chế giễu, có được bộ đồ màu hồng trắng này. Nhưng đấy không phải chuyện Last Order phàn nàn.

“’… Và tiện thể khoe luôn bộ ngực người lớn,’ Misaka Misaka nói và cố gắng cảnh giác.”

“Tôi không nói cái đấy; ý tôi là số đo, kể cả phần eo và mông. Mà nếu nói về ngực thì chẳng phải đứa bé kia to hơn sao?”

Last Order đưa mắt khỏi màn hình game và lẳng lặng trừng mắt nhìn Misaka Worst, cô gái mặc áo dài bên cạnh.

Cô bé liền nói,

“’Hi vọng mình sẽ được như thế,’ Misaka Misaka vừa nói vừa siết chặt tay.”

“Không có đâu nhé, Misaka được tạo ra từ dự án sản xuất thứ ba nên tốc độ tăng trưởng sẽ có sự khác biệt, đúng không?”

“Cạch cạch cạch cạch cạch!!” Last Order tức tối đập gamepad, dù vậy nhân vật trên màn hình của cô vẫn tiếp tục ăn đòn.

Nhìn hai cô gái nói chuyện không được hòa hợp mấy cho lắm, Yomikawa nhíu mày.

“Thế đứa học sinh trung học kia là ai? Chị của cô bé này à?”

“Không.”

Người trả lời không phải Accelerator, mà là Misaka Worst.

Trong khi chờ kết quả trận đấu hiện lên, cô gái áo dài quay sang Yomikawa và khép một mắt.

Với cái giọng như bảo rằng cô đang coi mọi người như lũ ngốc, Misaka Worst nói,

“Dù các người có nói gì, Misaka vẫn là em gái của nhóc này, đúng không?”

“?”


Phần 3Edit

“Danh sách tham số.”

Thứ này chứa đựng dữ liệu riêng về Hamazura Shiage và những người xung quanh cậu, những kẻ đã giao tranh với mặt tối của Thành phố Học viện. Hamazura có xem xét qua thiệt hại mà Thành phố Học viện sẽ hứng chịu là bao nếu nó được dùng với mục đích khác, nhưng đồng thời, cậu biết mình sẽ không thể thoát khỏi được.

Đại thể, công nghệ giữa Thành phố Học viện và “bên ngoài” cách nhau 20 đến 30 năm, có những thông tin mà các cơ sở nghiên cứu không muốn công bố “bên trong” thành phố. Thậm chí cho dù bốc đại một mẩu thông tin bất kì, hệ thống cũng sẽ lấy được những thông tin cực kì nhạy cảm.

Hơn nữa, Hamazura không có ý định tung chúng ra.

Bởi mục đích của cậu không phải triệt hạ Thành phố Học viện, mà tìm kiếm một cuộc sống bình yên ở đây.

Để đảm bảo chắc chắn sự an toàn của mình, cậu đã tính tới chuyện rời bỏ thành phố.

Song hiện tại cậu chưa sẵn sàng đi nước đấy.

Cô gái mà mạng sống của cô còn quan trọng hơn chính cậu, Takitsubo Rikou, đang phải dựa vào sự điều trị của Thành phố Học viện do một sự kiện nọ.

Ngoài ra.

Có rất nhiều trang thiết bị và cơ sở trong Thành phố Học viện mà những thành phố khác không có. Có những máy phát điện năng lượng gió, những con rô bốt tuần tra an ninh và dọn dẹp, các “nhà máy sản xuất thức ăn” từ vật nuôi và nông nghiệp mọc lên khắp nơi.

Tuy vậy, còn có những cái khác nữa.

Trong thành phố này, nghĩa trang cực kì ít.

80% dân số ở đây là học sinh, rời xa ba mẹ tới sống trong kí túc xá. Dù có chết (gần như không thể đảm bảo tính chính xác trong tiến trình xác nhận DNA bởi quá trình thiêu hủy), xác của họ thường sẽ được trao trả về cho gia đình. Hay nói cách khác, không có một lí do thiết yếu nào để dựng nghĩa trang ở đây.

Nghĩa trang duy nhất trong Thành phố Học viện nằm ở Quận 10 và cấu trúc tương tự như nhà để xe nhiều tầng có thang máy.

Kiến trúc này sử dụng hệ thống nâng để tự động đưa một bia mộ nhỏ, bên trong cất hủ tro cốt. Để hoạt động, người ta phải nhập số vào một “chỗ nhỏ” được phân cách nhau bởi những tấm ván hình bia đạn.

Một khi chiếc khay chống thấm nước dày cho phép, mọi quà và hoa đều được chấp nhận. Nhưng nếu hệ thống phát hiện có vi khuẩn vượt ở một mức nhất định, chúng sẽ tự động được đưa vào thùng rác.

Như đã lúc nãy đã nói, tìm được tro cốt học sinh là rất hiếm.

Cũng đồng nghĩa, những ai được an táng ở đây hoàn toàn vô danh.

Tội phạm, những người bị ruồng bỏ “Child Errors” luôn bị nhốt ở nhà và các cá nhân dính líu đến mặt tối đã bị xóa bỏ khỏi “bể nổi” thành phố.

“…Cái cô Mugino này rề rà thật.”

Hamazura càu nhàu.

Họ không vào tháp “nghĩa trang”, thay vào đó ngồi ở ghế dài gần cổng, trông chẳng có chút ủy mị gì. Khu vực này dành cho hút thuốc, nhưng những gạt tàn để trống không ai dùng càng tăng thêm vẻ hiu quạnh.

Chỉ mỗi Mugino vào tháp “nghĩa trang”.

Người chính tay giết chết Frenda là Mugino.

Hẳn là sẽ có nhiều điều để nói.

Không ai có ý định đứng nghe những gì cô ta nói cũng như lén nhìn thử phản ứng trên gương mặt cô ta.

Hamazura uể oải nhìn lên trời và nói,

“Frenda, khi còn sống thì nó thích gì nhỉ?”

“Mackerel.”

Câu trả lời là của Takitsubo đang ngồi cạnh cậu.

Kinuhata cũng thở dài,

“Chị ấy từng siêu thích ăn kẹo. Hồi trước chị ấy thường ít lo lắng chuyện tiền bạc.”

Nhắc tới người khác như nhìn lại quá khứ thật sự có đôi chút không quen.

Liệu họ có muốn quên đi chuyện này không?

Với một người còn chưa chững chạc như Hamazura, vẫn còn quá sớm để quyết định.


Phần 4Edit

Trò chơi kết thúc với phần thắng áp đảo nghiêng về Misaka Worst, Last Order chỉ còn biết đặt gamepad xuống với cái bĩu môi.

Last Order, cô bé nhìn như đứa trẻ mười tuổi, lăn lộn trên sàn. Cô bé chỉ vào một chỗ trên người Misaka Worst và nói,

“’Bộ ngực này làm Misaka phân tâm,’ Misaka Misaka vừa nói vừa phân tích lí do thất bại của mình.”

“Oya, giận cá chém thớt à, Misaka thực sự thấy được nhóc chỉ huy giờ giống một trong các Misaka. Bản tính nhóc đen tối, đen tối quá ☆”

Dù bị Misaka Worst chế nhạo, Last Order không đếm xỉa. Cô bé quay sang nhà nghiên cứu bên cạnh, Yoshikawa Kikyou.

“’Hãy nói Misaka biết Misaka cần ăn gì để lớn như thế,’ Misaka Misaka muốn có một báo cáo đầy đủ.”

“Ai cũng ăn như nhau cả, Aiho nấu hết mà.”

Aiho, chủ sở hữu căn hộ này, chính là giáo viên thể chất Yomikawa Aiho.

Cho dù cô giáo thể chất mặc áo khoác thể thao xanh không phải là mẫu phụ nữ trung niên sở hữu vóc dáng quá quyến rũ… trong mắt Last Order, chỉ cần phụ nữ có ngực bự là đủ tiêu chuẩn để được xem như có thân hình đẹp.

“’Vô lý…’ Misaka Misaka cảm thấy ngạc nhiên vì không thể tìm ra sự khác biệt về mặt dinh dưỡng.”

“À, kết quả này có được là do mọi người ăn uống như nhau. Chẳng phải người cháu cũng có khả năng lớn như thế sao?”

“…!?!?”

“Đấy, không có gì phải nghĩ ngợi hết. Chẳng qua cháu từ đầu tăng trưởng khác người bình thường. Một khi thời gian bù đắp, cô đảm bảo tự nhiên cháu sẽ có một thân hình yêu kiều cho xem.”

Lời nói ngon ngọt của Yoshikawa làm gương mặt Last Order giãn ra vẻ thư thái như thể cô bé đang tắm dưới ánh nắng hồi sức.

Lúc đó.

“Bịch”, thứ gì đấy rơi khỏi tay Yoshikawa.

Nó là một dụng cụ chăm sóc sức khỏe kì lạ.

Nó là vật dụng tương tự như thắt lưng quanh người, nhưng nhìn kĩ hơn, nó trông giống như được thiết kế để thay đổi bộ phận nào đó cơ thể phụ nữ một cách cưỡng bức.

Nói cách khác, 

Thứ này trông rất đáng ngờ, nhất là nhìn vào bộ ngực phẳng lúc này của Yoshikawa.

“…”

Thấy được mặt xấu xa của người lớn, Last Order tỏ ra chán nản,

Thế rồi, cô bé nói trong run rẩy,

“’… Cô mới bảo ‘tự nhiên’ có được thân hình yêu kiều khi lớn lên phải không?’ Misaka Misaka cố gắng xác nhận.”

“Hố, hố hố hố. Thật ra là, à không, thứ này cô được một người bạn ở đại học nhờ xem qua thử, cô là nhà nghiên cứu mà. Có lẽ nó là sản phẩm khoa học giả ta-…”

“’CHÁU KHÔNG BỊ LỪA BỞI LỜI NÓI DỐI TỪ LOẠI NGƯỜI LỚN NHƯ THẾ ĐÂU!!’ MISAKA MISAKA LA LÊN VÀ CỐ GẮNG ĐOẠT LẤY NÓ!!”

“Không, cháu không được, Last Order!! Cái máy nguy hiểm này sẽ làm nổ ngực nếu người mang không phải phụ nữ trưởng thành!!”

“’LÀM NHƯ MISAKA BỊ LỪA DỄ DÀNG NHƯ VẬY!!’ MISAKA MISAKA VỪA LA VỪA CỐ GẮNG CHẶN CÔ LẠI! NẾU CÔ LÀ PHỤ NỮ TRƯỞNG THÀNH, SAO CÔ CẦN PHẢI DÙNG THIẾT BỊ NÀY NỮA!?”

Bị bỏ ngoài tai, Misaka Worst nói với Accelerator, lúc này đang ngủ trên sofa.

“Mấy nhà nghiên cứu sinh học không ngờ bị hấp dẫn với mấy món mờ ám đó. Anh xem, để họ ầm ĩ như vậy có ổn không đây.”

“Nhức đầu…”

Hắn thốt lên một cách hằn hộc bởi tiếng ồn và tìm cách ngủ lại. Vừa lúc ấy, như một người giảng hòa, chủ nhà ngực bự, giáo viên Yomikawa Aiho, xen vào giữa Yoshikawa Kikyou (trông có vẻ đang đùa giỡn) và Last Order (đang la ó vì bị lừa phỉnh).

“Được rồi, được rồi, đừng làm ồn nữa. Chẳng phải Kikyou than phiền thứ này không hoạt động rồi sao? Với lại, cũng có những thiết bị giảm cân có thể ‘thay đổi vóc dáng’ mà. Cứ phải để tôi giải quyết tật quậy phá của các người.”

Nói xong, Yomikawa lấy đi thiết bị làm to ngực mà cả hai người kia đang tranh giành.

“’NGƯỜI KHÔNG CẦN NÓ ĐÃ CƯỚP MẤT TIA HI VỌNG!!’ MISAKA MISAKA TỨC TỐI LA LÊN.”

“Không, cậu không thể, Aiho! Nếu ngực cậu còn được thiết bị này nâng cấp, cả thế giới này sẽ sụp đ-WA!!”

Thế nhưng chuyện lại chuyển biến sang một hướng họ không ngờ tới.

“…Ủa? Mình có làm gì đâu mà sao khói bốc ở đâu ra thế này?”

“Có thể năng lượng ngực còn lại đã bị đẩy ngược vào máy,’ Misaka Misaka cảm thấy run sợ trước hiện tượng thần bí này!!”

“Chẳng lẽ chuyện này phi khoa học… aaaa!?!? Hết sức vô lý!? Nhưng không phải do Aiho thì cái máy này bị hư à!!”

Niềm tin vào khoa học của Yoshikawa đang lung lay dữ dội bởi cảnh tượng hãi hùng đó.

Một lưu ý nhỏ, trong số các chị em phụ nữ ở đây, Misaka Worst không hứng thú gì với thiết bị đấy.

Accelerator vẫn trải người trên ghế sofa và hỏi,

“Cô không tham gia hở?”

“Tôi sẽ rất hứng thú nếu cái máy đó có thể làm ngực anh to ra.”


Phần 5Edit

Quận 10, trước nghĩa trang Thành phố Học viện.

Trong lúc Hamazura, Takitsubo và Kinihata còn đang tiếp tục cuộc trò chuyện hời hợt bối rối, cánh cửa “nghĩa địa” mở ra. Hamazura cùng đám bạn quay lại và nhìn thấy Mugino đi về phía họ.

Vẻ mặt cô không thay đổi.

Không có dấu hiệu nào của nước mắt và đôi mắt cô cũng không đỏ.

Dẫu vậy, chắc chắn trong thâm tâm cô không hề tĩnh lặng.

Và dù có gì xảy ra, cô không muốn để Hamazura và những người còn lại chú ý.

“Xong chưa?”

Nghe thấy câu hỏi của Hamazura, Mugino chỉ “Ờ” một cái,

“Xong rồi.”

Thực chất, chuyện có thể vẫn còn nguyên đó.

Nhưng Mugino nói thêm câu đấy.

Như thể cô muốn khép nó lại.

Một lưu ý nhỏ,

Đất Quận 10 rẻ nhất Thành phố Học viện, cũng vì nơi này nức tiếng với an ninh kém cỏi. Nghĩa trang duy nhất đặt ở đây do các công ty từ chối mở shop, và cuối cùng, sau nhiều lần thay đổi, nó được chuyển đến sau lưng Quận, tuy nói ra bây giờ trong lúc bầu không khí im lặng đang bao trùm lên họ là không thích hợp.

Ngoài ra,

Vì trông Hamazura giống như một mình dắt theo ba cô gái trẻ (thực tế là ngược lại), cậu nghiễm nhiên trở thành cái gai trong mắt của những tên lưu manh quanh đó.

“Đi cái nào cho nhanh: tàu hay xe buýt?”

Vừa lúc Hamazura hỏi, năm tên xuất hiện trước mặt, chặn đường họ.

Toán lưu manh này sẽ giống loại chiến binh anh hùng nào đó nếu chúng là một nhóm kỵ binh. Người duy nhất dối diện chúng, Hamazura, bắn cái nhìn hăm dọa, có lẽ để kéo máu hăng của bọn chúng xuống hoặc tự cho mình quyền nói chuyện với chúng.

“Đứứứnnng lại đó, nhóc đại gia. Tụi này đang làm tí công việc, nhóc có thể giúp bọn này không? Việc của tụi này là đánh nhừ xương người khác và thanh toán nợ nần, nhiêu đó thôi.”

“Đưa tiền rồi, nói hay không nói gì bọn tao cũng sẽ đập mày ra bả; chạy hay quì lạy van xin, bọn tao cũng đập mày nát mặt. Hiểu mày đang ở tình thế nào chưa?”

Chết tiệt… Lớn chuyện rồi đây.

Dù chúng chỉ là mấy đứa thiếu niên chẳng biết đến mùi vị chết chốc là gì, bản thân Hamazura không phải siêu anh hùng, người cậu bất giác run lên. Lí do thứ hai mới đặc biệt nguy hiểm; từ ánh mắt của chúng và cách chúng ngồi xổm, dường như chúng là chuyên gia trong chuyện này. Những trận ẩu đả đường phố nơi không có trọng tài hay nệm đỡ, hắn càng trở nên nguy hiểm hơn trong những đòn ném, khóa cổ kẻ địch hay vặn khớp, nguy hiểm hơn gấp nhiều lần mấy tên chíp hôi ngu ngốc chỉ biết dùng gậy hoặc dao. Hamazura hiểu điều này ngay từ lúc chạm mặt.

Tuy vậy.

Mặt khác, Hamazura cảm thấy nhẹ nhỏm vì điều trên. Vì chúng dựa vào kĩ thuật đấm đá nên có thể nhóm lưu manh này giống như cậu, trở thành côn đồ vì không có năng lực. Nếu chúng không phải loại chơi bẩn tùy biến trọng lực để cú ném đô vật tăng uy lực lên mười lần, chúng có thể xem như “loại nguy hiểm nhất Thành phố Học viện”, phải không?

Nhân tiện, những người quanh cậu như Mugino và Kinuhata thuộc hàng ngũ những kẻ đáng sợ nhất Thành phố Học viện – Takitsubo coi như bỏ qua không tính.

Mugino là siêu năng lực gia Level 5 hạng 4, và Kinuhata là một Level 4 có thể xử một tay bắn tỉa lão luyện. Tụi lưu manh này về cơ bản đang múa máy tay chân trước một chiếc tank thủ thế hay một phản lực cơ ném bom. Không cần biết chúng có là tay đô vật tự do số một bốc mùi hôi thối, hay bậc thầy judo có thể dễ dàng vật ngã một con gấu ăn thịt người sang bên, chúng vẫn không xứng làm đối thủ của Mugino và Kinuhata.

Thành ra,

“…Oi, đừng thế chứ.”

Hamazura đang thành tâm khuyên răn bọn lưu manh gây rối với vẻ mặt khổ sở hết sức.

Bỗng nhiền cậu về lại chế độ Ông Hoàng ở cuối thời kì oanh liệt và nói,

“Tụi nhóc này. Tao nói thật lòng vì muốn tốt cho tụi bây thôi, nên nhớ cho kĩ mọi điều tao nói, bằng không tao không đảm bảo tụi mày còn sống đâu… Trên thế giới này, có những lãnh vực mà tụi mày không thể sờ mó được. Chúng mày còn cách người đó đúng một bước chân. Bước thêm một bước và tụi mày sẽ tan xác. Nếu nhìn ra mặt người đó là ai, mau mau cút xéo đi!”

Song,

Chẳng hiểu vì sao, Mugino và Kinuhata trao nhau ánh mắt kì quái.

“Ối trời ơi. Đáng sợ quá à ~ Cứu em với, Hamazura.”

Nguyên do gì đằng sau giọng nói ngọt ngào kia chẳng ai biết.

Thế rồi, Mugino và Kinuhata quàng lấy cánh tay Hamazura, dường như muốn ôm cứng ngắt, cũng chẳng biết nguyên nhân vì sao.

Đoán biết được ý định bọn họ, Hamazura chợt cảm thấy nổi da gà.

NT Index v01 039

Tuy nhiên, năm tên lưu manh và Takitsubo Rikou trông có vẻ tin vào màn đóng kịch này. Cô gái mặc áo khoác thể thao dường như không muốn chịu thua nên đột nhiên ôm lấy cổ Hamazura từ đằng sau, chân nhấc khỏi mặt đất.

“…Các người không thể lấy anh ấy mà không có sự cho phép của tôi. Hamazura, anh của riêng em thôi.”

Đúng lúc đó,

Hamazura Shiage chắc chắn nghe thấy tiếng dây thần kinh não bị đứt. Chúng phát ra từ năm tên lưu manh.

“Ờ-ừ.”

Sau một lúc, một tên lưu manh, với cái miệng há hốc trong cơn sốc, nói,

“AAAAAAAA!! MÀY MUỐN KHOE CÁI GÌ? MÀY MUỐN KHOE CÁI ĐÉO GÌ MÀ GIỞ TRÒ ĐÚ GÁI Ở ĐÂY HẢ THẰNG CHÓ!?”

Tiếng hét ồm ồm của hắn nghe như âm thanh của hải cẩu hoặc rái cá, nhưng hiển nhiên nó báo hiệu rằng cơn tức của kẻ địch đã như núi lửa phun trào. Hắn lao tới với ý định đấm vào mặt Hamazura như thể hai bên đã có oán thù gì từ trước.

Ngay lúc đó, Mugino kéo cổ tay Hamazura xuống bằng một động tác khéo léo, khẽ xoay người. Do cơn đau đến từ cùi chỏ, Hamazura buộc phải nương theo chuyển động của Mugino và xoay người hệt như đang mở cửa.

Vì thế, cú đánh của tên lưu manh đánh hụt mặt Hamazura.

Thay vào đó đánh trúng vai cậu.

Và năm ngón tay của hắn vô tình bị kẹp.

“YÁÁÁÁÁÁÁ ĐAU QUÁ, MẸ NÓ!!”

“Kyaa ~ Hamazura ngầu ~ ơi là ngầu ~”

Mugino thốt ra giọng nói ngây thơ như nai vàng và nắm cổ tay Hamazura, dừng nó lại giữa chừng rồi đá vào hông cậu. Hamazura bị đạp bay vào giữa đội hình lũ lưu manh. Mặt khác, Kinuhata “ấn” người Takitsubo xuống một cách điệu nghệ ngay lúc cô cố bám vào lưng Hamazura.

“H-hả…?”

Trước khi cậu kịp hiểu mô tê gì thì tụi lưu manh đã ngộ ra chân lý trước cậu.

“ỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂ, TỚI GIỜ CHƠI THẬT HẢ!?!?”

“ỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂỂ, CÂU NÀY TỤI MÀY PHẢI NÓI VỚI Ả ĐÀN BÀ KIA CHỨ!!!!”

Hamazura chỉ còn một lựa chọn.

Chạy. Cậu tung đống đất dưới mấy luống hoa lên để cản tầm nhìn mấy tên lưu manh quèn, và nhân cơ hội đó để tẩu thoát.


Phần 6Edit

Thiết bị nâng ngực bốc khói bị Yomikawa tịch thu, còn Yoshikawa giờ đã về nhà để đặt thời gian thu hình trước.

Hiện giờ, TV trong phòng đang phát sóng chương trình truyền hình, nhưng Yomikawa  muốn ghi lại vở kịch mà cô rất muốn xem. “Có một TV có thể phát nhiều kênh cùng lúc thì sướng biết mấy,” Yoshikawa lẩm bẩm.

TV đang chiếu một chương trình như thế.

Hầu như người dẫn chương trình và đám nhà sản xuất đến cả bề nổi cũng không đánh hơi được.

“…Mặc cho thực tế rằng Chiến tranh thế giới lần ba đã khép lại trong mười hai ngày, sau khi cuộc chiến kết thúc, có rất nhiều nhân chứng báo lại những câu chuyện về các hiện tượng siêu nhiên. Các chuyên gia gọi đây là hội chứng thế chiến lần ba. Đây là nhóm các vấn đề về tâm lý xảy ra khi hứng chịu căng thẳng vì ở trong môi trường chiến sự, tương tự như hiện tượng từ sự kiện ‘Đêm Halloween Bất thường’ diễn ra trong cuộc khủng hoảng chính trị ở Anh. Một số chuyên gia cho rằng họ nên được tặng thưởng hậu hĩnh, và càng sớm càng tốt.”

Accelerator đang giở chứng lười biếng.

Hắn chỉ nằm dài trên sofa, cảm thấy có thứ gì đó lạc lỏng.

Nhìn gần hơn, Last Order chui vào một ghế sofa nhỏ.

“…Làm gì đó?”

“’Misaka muốn ngủ,’ Misaka Misaka vừa nói vừa giải thích rõ ràng.”

“Này.”

“…Ngủ.”

Trước khi Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện kịp càu nhàu, cô gái có vẻ-ngoài-mười-tuổi đã ngủ.

Và trước khi Accelerator để lộ vẻ ngạc nhiên, giọng nói của một ai khác vọng sang.

“Cảm thấy hòa bình mà anh lấy lại như thế nào?”

“…Ý cô là sao?”

“Không có gì.”

Giọng cô rõ ràng có ẩn ý gì đấy.

Trong quá khứ, Thành phố Học viện tồn tại một thứ gọi là “mặt tối”. Nó có sức mạnh ghê gớm, nhưng vì vài nguyên nhân, những người dính líu đến nó đều cảm thấy khó có thể hòa nhập trở lại với xã hội. Nhiều lúc, để đổi lại sự sống còn bản thân, họ sẽ lấy bạn bè ra làm khiên, dâng lên những thứ như sách hoặc thông tin hay thậm chí cả địa vị, hoặc phải nhận nhiều “công việc” khác… thế giới đó là như vậy.

Accelerator đã từng là một phần trong đó.

Nhưng hệ thống này đã bị phá hủy – không bởi ai khác mà do chính tay Accelerator lúc Thế Chiến Thứ Ba kết thúc.

Tsuchimikado Motoharu.

Musujime Awaki.

Unabara Mitsuki… cái tên này là giả.

Accelerator lắng nghe giọng nói của bình luận viên, người đang tận hưởng thứ hòa bình nhàm chán đó.

“…Giữa chúng, tuy không biết thực sự có tồn tại hiện tượng siêu nhiên hay không, nhưng về cơ bản, có rất nhiều bằng chứng về những vòng nhẫn vàng khổng lồ và một thứ trong như xương để lại ở các thành phố trên khắp thế giới- không, miêu tả chúng bằng vàng không được chính xác lắm. Hợp chủng quốc Hoa Kì ném những mẫu vật này xuống một số nơi thiếu oxy ở Thái Bình Dương, và dù họ có thực hiện để thay đổi nguồn cấp oxy cho đại dương hay làm giàu nguồn cá cùng các hải sản khác, tôi vẫn nghĩ rằng đằng sau hành động ném chúng đi mà không nghiên cứu gì hẳn là còn động cơ nào đó.”

Với các thành viên khác của Group, những kẻ từng hoạt động như một nhóm bốn người trong “mặt tối”, bây giờ họ ra sao?

Accelerator không chắc lắm, nhưng có vẻ như trong thành phố khốn nạn này, họ phải làm việc cật lực để giữ mọi thứ được “cân bằng”.

Tuy thế, có thứ gì đó thiếu thốn.

Hắn cảm thấy thiếu hụt gì đấy.

Sau thế chiến, Accelerator đã cắt đứt mọi liên đới với “mặt tối”; vì vậy, hắn không thể truy cập những thông tin cần thiết về khía cạnh hắc ám của Thành phố Học viện. Tất nhiên vẫn có cách để “vượt rào”; chỉ là hắn không bao giờ muốn nhúng tay vào “mặt tối” thêm một lần nào nữa.

Thế nên, dù không biết đây là ban phúc hay lời nguyền, hắn không còn khả năng đảm bảo an toàn cho kẻ khác nữa.

Trong số những kẻ bước chân vào trong cuộc chiến vừa rồi, có ai là ngoại lệ?

Dường như, “cái tên” nhúng sâu nhất vào chuyện vừa rồi đã trở về lành lặn, phải không?

“…Hơn nữa, điều đáng mừng là thương vong của Thành phố Học viện là số không, nhưng Thành phố Học viện cũng đã để lộ các công nghệ chuyên biệt của mình kèm theo những rủi ro quân sự. Xung quanh chuyện này, Thành phố Học viện cho hay…”

Chẳng việc gì phải mong ngóng chương trình truyền hình tào lao nhảm nhí này.

Nhưng nếu vậy, thứ gì có thể tin cậy được đây?


Phần 7Edit

Từng có một dự án nhân bản sử dụng tế bào của siêu năng lực gia Level 5 hạng ba, Misaka Mikoto.

Xét về kết quả, nó là một thất bại. Không đạt được những chỉ tiêu đã định, dự án buộc phải kết thúc. Tuy nhiên, kĩ thuật nhân bản này được dùng cho thí nghiệm khác, đó là tạo nhân bản hàng loạt.

Các Sister.

Last Order là chỉ huy của xấp xỉ 10000 Sister còn lại, và Misaka Worst được tạo ra sau đấy trong Kế hoạch Sản xuất thứ ba, một dự án không chính thống.

Não bộ các nhân bản hàng loạt ấy tạo thành mạng lưới điện, 10000 bộ não hình thành nên Mạng lưới Misaka. Mạng này liên kết tất cả thông tin các Sister có, và nó làm việc cho một “mục đích nào đó”.

Chúng ta có Last Order, người được tạo ra với vai trò là một “người chỉ huy can thiệp”, và Misaka Worst, kẻ sở hữu “ý nghĩ và cảm nhận đen tối” vì một “mục đích nào đó”.

Thành ra…

“Mua vài thứ?”

Accelerator, kẻ đang ngủ trên ghế sofa, ngạc nhiên hỏi, còn cô giáo mặc áo khoác thể thao Yomikawa Aiho gật đầu.

“Tôi không cần biết cậu trở về từ chiến trường hay chốn nào; nếu đã về lại thì tốt hơn cậu nên bắt đầu cư xử như một thành viên của xã hội và làm việc.”

“Nên cô bảo tôi làm ba chuyện nhạt nhẽo này?”

“Oya?”

Yomikawa làm như bối rối và ngập ngừng một hồi lâu trước khi nói tiếp.

“Trong xã hội con người, điều khó chịu nhất là không có khả năng giúp đỡ người khác và chẳng có ai cần đến phải không?”

“Xì!”

Không vặn lại được, Accelerator ngồi dậy.

“Cô không cần lôi mớ câu dạy đời đó ra, đồ giáo viên chết bằm!”

“Làm gì có, tôi không định tư vấn cho cuộc đời cậu đâu. Chung qui, tôi sẽ giải quyết hết bất kì vấn đề nào xuất hiện bằng nắm đấm thép này.”

“Tóm lại, tôi phải mua cái gì?”

“Thức ăn. Mấy thứ tôi khoanh đỏ trong danh sách ấy.”

“…Lại nữa. Thật làm tôi nhớ tới một thứ chẳng hợp với cái chết của tôi.”*

“Thế thì cố gắng và làm quen dần với nó đi.”

Bị Yomikawa hối thúc, Accelerator miễn cưỡng cầm lấy thanh nạng và ngồi dậy.

Last Order, lúc này đã chán ngấy game tàu không gian (cô bé tỉnh dậy để thách đấu với Misaka Worst lần nữa), ngước lên nhìn Accelerator.

“’Miaska muốn đi nữa!! Misaka muốn đi nữa!!’ Misaka Misaka kêu lên và muốn làm đồng hành cùng anh vì anh sẽ cảm thấy khó chịu khi cô đơn một mình!!”

“Ồn quá!! Chẳng phải tao giờ đã khác xưa rồi sao!?”

Bên cạnh cái loa oang oang “Misaka muốn đi nữa, Misaka muốn đi nữa”, Misaka Worst chẳng rõ vì sao lại tỏ ra bực dọc.

Thực ra, đối với cô, có một trận đấu khác đang diễn ra ngoài trận đấu trên máy tính.

Đấy là trận đấu ngoài đời thực.

Như đã nhắc tới lúc trước, Misaka Worst đặc biệt nhạy với những ý nghĩ và cảm giác xấu xa được thêm vào từ “một khía cạnh nào đó” của Mạng lưới Misaka.

Không chỉ riêng thù hằn hay tức giận, mặt xấu còn được thể hiện ra dưới hình thức khác.

Chẳng hạn như ghen tị.

Cô rất đố kị với Yomikawa, người lúc nào cũng nói chuyện với Accelerator. Cô cũng muốn được đi cùng.

Suy nghĩ của Last Order lan truyền ra toàn bộ Sister. Vì chúng có tác động đến “một khía cạnh nào đó”, chúng cũng ảnh hưởng lên Misaka Worst.

Misaka Worst lúc thường sẽ không nhận chỉ thị nào từ chỉ huy, tức Last Order, thì giờ lại không thể tránh khỏi bị ảnh hưởng.

Vì nguyên nhân trên,

...UWAAH!? Mình muốn đi, mình muốn đi shopping!! Mẹ kiếp, Accelerator không dính dáng gì mình, nhưng cái mạng, cái mạng đang truyền một bước sóng cảm xúc không thể chịu nổi, UUWWWAAHHHHHHHHHHHH!!

Không không không không không không không không không không không không không không không không-!!

Misaka Worst cố hết sức chống lại sự hối thúc quằn quại bên trong, nhưng sau cùng không thể chịu đựng hơn được nữa.

Vì xét cho cùng cô là Misaka Worst, luôn cố phô bày những ý định đen tối ra ngoài (thành ra không kiềm chế được).

“BỐP!” Như một linh kiện điện tử bị đoản mạch, Misaka Worst bật dậy và lao thẳng tới Last Order trong lúc cô bé đang níu quần Accelerator và tông ngã cô bé.

“Misaka, Misaka nữa! Misaka muốn ra ngoài và đi mua đồ!!!!”

NT Index v01 049

Mấy phút trôi qua.

Sau khi nhận ví từ Yomikawa, Accelerator hỏi Misaka Worst – lúc này đầu óc đang quá tải – một câu ngắn gọn:

“Lúc nãy cô làm cái quái gì thế?”

“…Chính Misaka cũng chẳng hiểu nổi…”


Phần 8Edit

Để thoát khỏi bọn lưu manh, Hamazura đang chạy một cách ngẫu nhiên.

Cách thức có thể khác nhau tùy vào đối tượng và tình huống cụ thể, nhưng nếu bỏ chạy trên đôi chân thì điều quan trọng nhất là phải luôn thay đổi đường chạy và luồn lách các con hẻm. Kẻ chạy trốn phải đưa ra quyết định nhanh chóng nếu không thể sử dụng xe hoặc xe đạp.

Quan trọng hơn, nếu đối phương là bảo vệ có vũ trang hay từa tựa như bảo vệ an ninh, cậu phải tìm tới những nơi ít người. Đối phó với những tên côn đồ bất chấp luật lệ, chạy tới những nơi đông người sẽ hợp lý hơn cả.

Phương án trên sẽ thuận tiện hơn bởi cậu có thể dùng lượng người xung quanh, tầm nhìn và các thủ thuật để cản trở kẻ truy đuổi.

Suy xét qua hết những điều trên, việc tránh chạy theo đường thẳng rất quan trọng. Dẫu chỉ là đổi hướng một chút, chỉ cần bẻ góc nhiều lần thì cũng sẽ dễ dàng khiến cho đối phương mất dấu.

Mấy mánh lới trên dùng để cắt đuôi đối phương rất hiệu quả, nhưng có một điều cần lưu ý ở đây.

…Khốn thật! Mình chẳng biết con mẹ gì ở Quận 10 cả!! Phải mình đang chạy hướng nam không vậy!?

Nếu chạy và luồn lách ở nơi không quen thuộc sẽ có nguy cơ lạc đường.

Dù có muốn tháo thân, rất có khả năng cậu sẽ làm một vòng chữ U và tự đâm đầu vào kẻ địch.

Để tránh rơi vào tình huống trên, kế sách hiện giờ là phải quyết định chạy lối nào và rẽ góc ít nhất có thể. Như vậy khi chạy theo một hướng vẫn phát huy hiệu quả.

Thế nên khi đầu óc hoàn toàn tỉnh táo, trong tình thế bị đám côn đồ dí sau lưng, nếu tay chân cậu có thể tuân theo cái đầu trong lúc phóng chạy hết tốc lực thì cũng không lấy làm khó.

“Hộc!! Hộc!! Khốn kiếp, chó chết. Mugino và Kinuhata… Mình sẽ cho họ nhớ đời. Mấy con ả đó, sau chuyện này mình sẽ tát đít mỗi người 100 cái. Nếu Takitsubo mà cởi quần áo ra thì sẽ sướng tay lắm đây.”

Chạy một lúc lâu, bắp chân cậu bắt đầu thấy đau, hai lá phổi cũng không được bình thường. Hamazura dừng lại và nhìn quanh.

Cậu không còn thấy bóng dáng bọn truy đuổi nữa.

Nhìn lên tấm biển cạnh bên, cậu mới biết ở đây là Quận 7.

Có vẻ cậu đã chạy một hơi băng qua quận khác.

Trong một thoáng, chỉ một thoáng chốc, Hamazura nghĩ tới Mugino và những người còn lại, nhưng nỗi lo mau chóng tan biến. Lũ côn đồ tất cả đều đuổi theo cậu, và cho dù chúng quay lại vây Mugino và các cô gái khác, bộ đôi Level 5 và Level 4 sẽ không thể nào bị đánh bại được.

Có nên nhắn tin cho họ nói mình không sao không?

Hamazura cân nhắc lại việc báo cáo cuộc trốn chạy đáng khen này.

Không, không, nếu họ biết mình không bị làm sao, chắc chắn rồi họ sẽ giở thêm trò quái gở nào nữa cho xem. Tốt hơn giả vờ suýt chết…

“Phịch!”, vai Hamazura đụng phải một ai đấy.

Đó là một nữ sinh sơ trung tóc ngắn màu trà.

“Xin-xin lỗi.”

Hamazura chủ động cúi người xin lỗi, nhưng cô gái không đáp lại.

Thất thần đi với bước ngắn bước dài, cô gái mất hút vào đám đông.

…Gì thế? Đồng phục trường sơ trung Tokiwadai phải không ta...?

Hamazura nhìn theo hướng mà cô gái kia đã đi khuất bóng.

Hình như chuyện gì to tát đã xảy ra với cô bé… mà thôi, dù sao cũng không phải chuyện của mình.

Dù có lo lắng cho cô bé cậu cũng chẳng giúp ích được gì.

Quay lại với ý định nhắn tin lúc nãy, Hamazura bỏ điện thoại vào túi. Vừa lúc cậu nhìn ngó chung quanh và dự tính tìm món uống lạnh để giải khát,

“Ê, Hamazura. Có chuyện gì thế?”

Một giọng nói vọng tới từ sau lưng.

Lấy lại nhịp thở, Hamazura quay lại. Đó là một khuôn mặt mà cậu rất quen.

“…Hanzou?”


Giữa dòng 1Edit

Tên của toàn bộ nhóm là Skill-Out.

Đó là nhóm các thanh thiếu niên tập hợp lại với nhau sau khi bị đào thải khỏi chương trình “phát triển siêu năng lực”, nền tảng của chương trình giảng dạy ở trường học của Thành phố Học viện.

Trong thực tế, cái tên Skill-Out giống như “mafia” hoặc “băng xe đua”; đấy không thực sự là một tổ chức, mà giống với một tập hợp giới hạn hơn. Các nhóm sẽ chống đối nhau và cũng làm việc với nhau; một tập hợp phức tạp. Nhưng đối với thế giới bên ngoài vốn không biết sự thật ra sao, họ chỉ là “những kẻ vô dụng ở trường và gây nhiều rắc rối”.

Thật ra đó là ấn tượng sai lầm.

Bất kể họ sinh ra ở đâu, họ đã làm những gì, tất cả bọn họ đều là nhà hoạt động có lương tâm, sẵn sàng chiến đấu với xã hội. Hiển nhiên họ sẽ làm những việc khó có thể miêu tả chính xác như trở thành ngôi nhà cho các cá nhân khác.

Giữa các băng đảng Skill-Out, cách thức chọn thủ lĩnh, năng lực dẫn dắt và phương pháp quản lý sẽ khác nhau.

Trước kia, có một nhóm với một chàng trai được thế giới biết đến.

Tên anh ta là Komaba Ritoku.

Chàng trai đã chết vào đầu tháng mười.

Chương 2: Điều chờ đợi phía trước, điều nên chọn lấy. Dream.Edit

Phần 1Edit

Hamazura và Hanzou bước vào một nhà hàng suất ăn nơi mà giá cả không phải thứ đáng để than phiền. Họ chọn lấy bàn ở một góc nhà hàng và Hanzou gọi một đống thức ăn được nêm nếm sẵn, tạo cảm giác chỉ còn thiếu cốc bia nữa là tuyệt hảo.

Khi Hamazura còn ở Skill-Out, cậu, Komaba và Hanzou thường xuyên lui tới nhà hàng này.

Một TV màn hình phẳng đặt ở góc cửa hàng.

Hamazura lướt qua chương trình bình luận về việc tái cấu trúc của Giáo hội Công giáo La Mã, bao gồm cả việc vị trí tối cao được chuyển giao từ Matthai Reese cho Pietro Yogdis. Hanzou bắt đầu nói.

“Không gọi đi Hamazura?”

“Thật ra lúc nãy tao ăn ở nhà hàng gia đình rồi,” Hamazura đáp lại và chỉ gọi vài xiên yakitori muối. “…Mày luôn gọi thức ăn Nhật phải không? Mày hình như cũng chẳng quan tâm chỗ mày ngồi là nhà hàng gì.”

“Ủa thế hả?”

“Mày là cái loại kêu món cá ở nhà hàng yakiniku.”

Sau khi thức ăn dược dọn ra, Hanzou cặm cụi ăn trong một lúc. Có vẻ như cậu chưa ăn trưa. Hamazura tách xiên thịt gà ra và ăn từng cục một sau khi cẩn thận lột bỏ phần da.

Trong khi Hanzou đang ngấu nghiến thức ăn, Hamazura nhìn cậu một cách thắc mắc.

“Sao thế mày? Bộ chưa ăn sáng hả?”

“Ờ, dạo gần đây tao bận quá, chẳng ăn uống cho đúng bữa được. Thời gian không có nên tao chỉ toàn ăn thạch với bò khô. Lâu lắm rồi tao mới được ngồi xuống ăn đàng hoàng.”

“?”

“Ê, tao chưa nắm được mày dạo này ra sao, Hamazura. Mày ở những đâu?”

“Tao là Ông hoàng ở cuối thời kì oanh liệt trở về từ chiến trường.”

“Hả?”

Giờ thì đến lượt Hanzou đơ mặt ra.

Cứ thế, Hamazura và Hanzou trao đổi với nhau thông tin về những vụ việc mà chỉ họ mới thấy và những thứ nghe như chỉ có thể là tin đồn.

Có chuyện về ông khách hàng quá tức tối với mấy cái máy pachinko keo kiệt, đến mức ông ta đem xe ben lụi vào quán cờ bạc. Cái khác là về an ninh của máy ATM được tăng cường hơn khiến cho việc chạy quanh và phá hủy máy bán hàng tự động để lấy tiền còn tốt hơn.

“Hê. Vậy là mày đã có gấu hả Hamazura?”

“Ừ, phải. …Nhưng nói thật, tao cảm thấy hơi lo,” Hamazura nói và găm miếng gà đã lột da vào xiên. “Mày biết cách tao giải quyết mọi chuyện rồi đó, tao có thể đánh, nhưng không thể bảo vệ. Tao không muốn mối quan hệ này kết thúc trong vài tháng ngắn ngủi. Vì vậy sau cùng tao phải nhìn xa trông rộng hơn mỗi khi hành động.”

“Chuyện tiền bạc?”

“…Tao đang nghĩ tới chuyện sử dụng trò bẻ khóa. Không phải để trộm đồ trong xe, mà để chạy dịch vụ trên đường kiểu như mở xe cho người ta nếu lỡ như họ bỏ quên chìa khóa xe bên trong. Nếu có thể nâng cao kĩ thuật trộm cắp của tao theo hướng đấy, tao có thể dùng chúng để bảo vệ.”

“Nee ha ha,” Hamazura cười ngượng ngùng.

Cậu lôi từ trong túi ra một quyển sách tham khảo nho nhỏ tương ứng với ngành nghề của cậu và đặt lên bàn.

“Tao không nghĩ tập tành để lên tới mức áp dụng thực tế sẽ dễ dàng. Tao thử đọc tạp chí về an ninh, nhưng tao mù tịt về mấy ổ khóa điện tử.”

“…Ờ, ít ra mày biết lĩnh vực ưa thích của mày là gì, tao nói đúng không? Giống như chọn lựa giữa khoa học và nghệ thuật, mày phải chọn cái mày giỏi. Chí ít nỗ lực sau này sẽ không phung phí. Công sức mày bỏ ra sẽ được đền đáp xứng đáng.”

“Tao không chắc nữa…”

“Này, mày là thằng có máy hạng nặng mà bọn tao cần để lẻn đến máy ATM, trộm xong rồi tẩu thoát trong hai phút. Tao nói đi theo hướng ổ khóa là lựa chọn tốt đó.”

Đúng lúc đó chuông điện thoại đổ.

Hanzou lấy điện thoại từ trong túi ra, nhìn lên màn hình rồi cất lại.

Cậu cầm hóa đơn và đứng lên.

Hamazura thắc mắc nhìn.

“Chuyện gì thế?”

“Một dịp để kiếm tiền,” Hanzou nói kèm cái cười cay đắng. “Nhưng hồi trước thì hay gọi là ‘đánh’. Mày không thể bảo vệ ai bằng việc này. Giờ chẳng có gì cho mày trong vụ này đâu.”

“Ra thế.”

“Thôi, tao phải đi lẹ. Gặp mày sao, Hamazura.”

“Ê, tao sẽ trả phần tao.”

“Không nghe tao nói đây là vụ kiếm tiền sao? Để tao trả.”

Nói xong, Hanzou quay lưng và tới quầy tính tiền.

Hamazura cảm thấy hụt hẫng vì không được đi cùng, nhưng rồi…

“…Ủa? Thu ngân không có ở đây. Chuồn lẹ!!”

“Thằng khhhốốốốốnnnnn!! Đừng có ăn xong rồi bỏ chạy một mình!!”

Cậu đành trút nỗi bực tức vào món nước sốt Worcestershire.


Phần 2Edit

Họ đang mua đồ cho bữa tối cạnh một siêu thị.

“…”

“…”

Accelerator và Misaka Worst đứng lại nghe bài nhạc pop lỗi thời mà khi nghe, người ta phải thắc mắc: “Nghĩ quái gì lại đi mở bài này?”

Họ cảm thấy không ăn nhập giống như người ta tới xem trận bóng chày và vô tình ngồi trúng hàng ghế ở chốt số ba nơi độ cổ vũ của đối phương đang ngồi ngay đối diện.

“Phải chăng ý chủ nhà là muốn xếp anh và Misaka kề cạnh người thường để xem thử chúng ta khác biệt thế nào?” Misaka Worst hỏi, một tay đẩy xe mua hàng.

Accelerator trả lời với giọng nghe còn khó chịu hơn cô.

“…Họ cố bắt chúng ta quen với khung cảnh hòa bình này.”

Nghe qua thì cứ tưởng đây là ý tưởng kì cục, nhưng thực chất chẳng có gì quan trọng hơn việc này đối với những người trở về từ chiến trận. Nếu họ không thể dứt bỏ được cảm giác khó chịu đó và không hòa nhập được với ngày tháng yên bình nhưng trống trải kia, họ cuối cùng sẽ tự cô lập mình khỏi chốn bình yên mà họ trở về và chỉ có thể sống tiếp trong những trận chiến triền miên.

Lúc trước, Accelerator và Misaka Worst đã từng rơi vào trung tâm của những mưu đồ tội ác tạo ra bởi rất nhiều người.

Họ phải bơi lội trong vũng nước rác rưởi bẩn thỉu, lê lết quanh cái thế giới mà chuyện đổ máu đã trở thành chuẩn mực và khôn ngoan hơn những luật lệ có sẵn để sinh tồn là điều cần thiết.

Họ có được thứ sức mạnh của những kẻ từng trải, nhưng đồng thời cũng nhận lấy rủi ro cách ly chính bản thân khỏi xã hội.

Những con quái vật.

Mục tiêu cho nỗi sợ hãi.

Những kẻ tự thấy mình vô dụng vô năng nếu không lấy mạng kẻ khác.

Nếu không muốn trở thành mấy thứ đáng sợ kia, họ phải tiếp thu không khí không ăn nhập ấy. Họ buộc phải chấp nhận sự chán chường và trống trải ở đây là bình thường.

Thế nhưng…

“Này, này, anh học sinh danh dự.”

“Câm đi.”

“Cần gì phải mua đúng trong tờ quảng cáo. Trộm hết thì sẽ không tốn một xu.”

“…Muốn ta đấm vỡ mặt hả?”

“Sao vậy? Nghe nè. Họ cẩn thận không để người ta chôm thứ gì của cửa hàng, nhưng xem ra họ chưa nghĩ tới việc chúng ta có thể ăn hết đồ rồi nhét vỏ giữa các kệ hàng.”

“Cô thối rửa đến tận xương tủy rồi phải không?”

“Thực ra, Misaka không tin được con người lại xì tiền ra mua đúng giá ghi trên giấy nhãn. Chẳng phải lấy mọi thứ càng rẻ càng tốt là phương châm làm ăn kinh doanh đấy sao?”

“Kinh doanh mẹ gì nếu không trả tiền.”

“Ồ! Hay chúng ta ăn thử vài món rồi giả vờ ngộ độc thức ăn đi?”

“Làm thử đi rồi ta sẽ ăn sống cô.”

Càu nhàu xong, vẻ chế giễu hiện lên trên mặt Accelerator.

(…Thế quái nào mình lại là người biết lí lẽ hơn?)

Điều này dường rất lạ lẫm với hắn, nhưng đồng thời cũng không hẳn là vậy.

Đúng thật rằng chỉ bảo lẽ phải cho người khác với hắn thật lạ.

Tuy nhiên, hắn nghĩ chuyện mù lí lẽ thường tình chẳng phải thứ đáng để khoe mẽ.


Phần 3Edit

Ra khỏi nhà hàng suất ăn Quận 7, Hamazura nghe thấy điện thoại trong túi rung.

Cậu lấy ra và nhìn dòng chữ “Takitsubo Rikou” hiển thị trên màn hình.

Thế nhưng, khi bấm nút nghe rồi đặt lên tai, giọng ở đầu bên kia là của người khác.

“Hamazuraaaa! Với một chân chạy vặt như anh thì anh siêu chậm đấy! Anh siêu chạy đi đâu thế!?”

“Xì, ai cần biết; đang tính đá đít lũ ranh kia để giết thời gian thì tụi nó lại lũ lượt đuổi theo cậu. Cứ kiểu này thì đến tối cậu mới lết mông về, bọn này sẽ tìm cậu.” Mugino đệm vào.

“H-hiểu rồi. Vậy, tôi-“

“Không, không,” Mugino cắt lời cậu. “Tôi đang chán đây, nên tôi đã biến vụ Tìm Hamazura thành trò chơi rồi.”

“?”

“Trò chơi trừng phạt mà trong đó Kinuhata, Takitsubo và tôi sẽ truy nã cậu, hễ người nào tìm ra trước sẽ trừng phạt người tìm ra sau cùng.  Để coi, hình phạt sẽ là…”

“Bắt người thua mặc đồ thỏ bunny, đúng không?”

“Cái gì???” Hamazura giật lại.

“Hamazura, dạo gần đây anh siêu ảm đạm như ma khiến tôi phải đặt câu hỏi tại sao chị Takitsubo cứ bám dính lấy anh.”

“…Đừng lo. Điểm tốt của Hamazura nằm ở mặt khác…”

(Hở!? Em ấy lơ bộ đồ thỏ à!?)

Hamazura bắt đầu run lên, cảm thấy nguy hiểm đang dâng cao, nhưng cậu không dò hỏi chi tiết. Cậu thề trong lòng cậu sẽ một mình nói về chuyện bộ đồ thỏ với cô sau.

“Ok, cuộc thi siêu Tìm kiếm Hamazura chuẩn bị bắt đầu. Sẵn sàng, chạy!”

Cuộc gọi chấm dứt bằng tiếng bíp.

Hamazura nhìn xuống màn hình LCD điện thoại.

Cậu có thể không đi chung con đường với Hanzou. Cậu có thể không trở về lại Skill-Out.

Dù sống sót trở về từ Thế Chiến thứ 3, Hamazura vẫn là tên hạ đẳng chỉ biết cong đuôi chạy khi gặp phải lũ côn đồ lưu manh tầm thường.

Ngoại trừ việc cậu vẫn còn liên kết với những người khác.

Liên kết với Mugino, Kinuhata, Takitsubo.

Frenda đã ra đi, nhưng Hamazura và những người còn lại đã lấy lại sợi dây nối kết từng có của Item.

Có người sẽ tìm Hamazura nếu cậu mất tích.

Tuy điều ấy không có gì quá to tát, nhưng tận sâu trong tim, nó làm cậu thấy ấm lòng.

Cậu đã nhận ra một lần nữa.

(…Mình không thể cứ bỏ chạy được.)

Trận chiến trong thế giới hòa bình này không thể được định đoạt với kết quả của trận đánh tay chân. Thay vì thế, cậu phải trở nên mạnh mẽ để có thể bảo vệ những người quan trọng với mình. Chính điều ấy sẽ giải quyết tất cả.

Trong lúc nghiêm túc suy tư những vấn đề trên, một ý nghĩ khác nảy ra.

(…Ủa? Takitsubo và mấy người kia nói sẽ tìm mình, giờ mình phải làm sao?)

Cậu nên đi dạo quanh và tự do làm thứ mình muốn hay đứng chờ ở đây?

Trò chơi đã bắt đầu mà không có luật lệ nào được giải thích rõ ràng. Vì thế, Hamazura kẹt vào thế tiến không được mà thoái cũng không xong, cuối cùng chỉ biết đứng ngẩn ngơ giữa trời như một bức tranh nghệ thuật ngu ngốc.

“Ồ?”

Một giọng nói gọi tới tác phẩm nghệ thuật mang tên “Hamazura”.

Giọng nói con gái.

Cậu quay lại và… nhìn thấy một cô gái khó miêu tả cho trọn vẹn. Cô mặc một bộ yukata nhỏ và ngắn đến kì cục, mái tóc nâu, lớp trang điểm đậm và khoác lên mình đủ loại trang sức. Nếu hỏi một cụ lão nữ sinh trung học thành thị là gì, với giả thiết cụ chưa từng thấy một cô nào như thế trong đời thì kết quả sẽ giống như thế này.

Cậu biết cô.

Hamazura không biết tên thật, chỉ biết tên được đặt cho là Kuruwa. Những vòng xích trên vai, thân trên và dưới chân va vào nhau lách cách khi cô tiến tới cậu.

“Ồ, anh Hamazura. Anh làm gì ở đây?”

“Tớ đang bên bờ vực Ông hoàng ở cuối thời kì oanh liệt.”

“?”

Kuruwa thắc mắc, nhưng cậu chỉ cười nhẹ thay vì giải thích rõ hơn.

“Cậu đang làm gì đấy, Kuruwa-chan? Lại tìm Hanzou nữa à?”

Theo như Hamazura biết, Kuruwa có nỗi ám ảnh không may với tất tần tật mọi thứ về ninja và tìm đủ mọi cách để truy đuổi theo Hanzou.

Lúc này dù có dính tới chuyện đấy hay không, trông cô ấy dường như đã có một sự thay đổi bên trông, dễ dàng đoán được từ cung cách ăn nói khách sao hơn thường lệ.

“Không, không. Ngài Hanzou bây giờ xem chừng đang bận công chuyện, nên tôi làm việc khác.”

“Thật chứ?”

“Vâng. Nếu tôi thực lòng muốn đuổi theo ngài Hanzou, có lẽ tôi đã vận dụng kĩ thuật quyến rũ của tôi để moi móc mọi thông tin từ anh đấy, anh Hamazura ạ.”

“Kĩ thuật… quyến rũ…?”

Thường mấy chuyện đó cậu sẽ thích nghe kể, thế nhưng Hamazura há thở bởi hồi trước cậu đã từng một lần điêu đứng bởi chính kĩ thuật trên.

(Nghe Kuruwa nói đúng là có mùi nguy hiểm,) Hamazura nghĩ và thận trọng hơn.

Kuruwa hẳn không thích cái nhìn của cậu, bởi cô tỏ ra chút bất mãn và đưa tay xuống thắt lưng kimono.

“Dường như anh không tin tôi. Xem ra tôi phải thi triển một chiêu cho anh coi.”

“Kh-khoan!! Đừng cởi!! Giữ nguyên quần áo đi!! Xài kĩ thuật quyến rũ vô tội vạ thì chẳng khác gì địa ngục khiêu dâm bất tận!!”

Cảm nhận được điều gì đấy từ vẻ mặt khiếp đảm run rẩy kia, cô đưa tay khỏi thắt lưng.

“Tôi rất muốn ở cạnh ngài Hanzou, nhưng tôi không muốn làm vướng víu tay chân ngài.”

“Ờ, phải. Nó có nói là đang làm công chuyện. Chắc nó bận ghê lắm đến nỗi nó bảo không có thời gian để ăn luôn.”

“Ngài Hanzou có nói thế ư?”

“Lúc nãy tớ có thấy nó ở gần nhà hàng suất ăn. Y như mọi khi, nó chẳng gọi gì ngoài mấy món Nhật rẻ tiền.”

“Ừ, ngài là kiểu người gọi món rau chiên trong nhà hàng Hoa.”

“Hoặc cá trong một tiệm yakiniku.”

Cả hai phá lên cười bởi những góc nhìn về Hanzou mà họ chia sẻ cho nhau, không khí bây giờ trở nên cởi mở hơn.

“Vậy anh có nghe gì về chuyện của ngài Hanzou không?”

“Chút ít. Nó bảo đây là cơ hội để kiếm chác.”

“Hừm. Nghe không giống vụ tôi tìm hiểu.”

“Tìm hiểu vụ gì hả Kuruwa-chan?”

“À, chỉ là công việc ngài Hanzou có dính vào, tôi chỉ trỏ mũi vào xem thôi. Nhưng liệu có thật ngài bắt tay vào chuyện khác trong khi vẫn đang vướng bận vụ kia?”

“?”

“Thôi, nếu đã nghe rồi thì tôi có thể nói với anh.”

“Về chuyện gì?”

“À, chuyện là…”


Phần 4Edit

Accelerator và Misaka Worst lấy các vật phẩm theo mấy dấu khoanh đỏ trong tờ quảng cáo, cho vào xe đẩy.

“Furikake, nori tsukudani, cá cơm, mentaiko và umeboshi…”

“Có lẽ Misaka nói câu này là hơi thiển cận vì trước giờ chỉ toàn ăn thức ăn tổng hợp, nhưng chẳng phải chừng này quá nhiều để ăn với cơm sao?”

“Cô ta muốn tiết kiệm tiền. Đống này chỉ khá hơn mấy đồ ăn đông lạnh.”

“Với Misaka đồ ăn đông lạnh còn xa xỉ nữa là.”

Sau đó, lối nói ngớ ngẩn của Misaka Worst ngừng.

Accelerator dừng lại trước món đồ không được đánh dấu trong tờ quảng cáo trên tay hắn. Trên đỉnh hộp furikake có khuyến mãi thêm một con búp bê, có lẽ là linh vật.

Nếu đấy là khẩu vị của Accelerator, bung một tràng cười sẽ là phản ứng thích đáng, ấy vậy chúa cười lại không hiển linh trên môi Misaka Worst nhiều đến mức thế.

Tuy nhiên, cô cũng không nén được cái cười chế nhạo.

“Món đồ chơi linh vật đó đúng là vớ vẩn… Sếp, quà cho Last Order chăng?”

“Sở thích con nhỏ đó quá dễ đoán,” Accelerator thốt lên và khẽ lắc hộp furikake. “…Cũng thuộc một phần mạng lưới Misaka, cô phải chịu ảnh hưởng từ ý chí lớn của nó, phải không? Chắc sở thích cũng như đúc?”

“Anh biết không, Misaka có thể nhận vài can thiệp từ Mạng, nhưng cô đặc biệt chỉ nhận những suy nghĩ xấu xa và mặt tối của Mạng. Misaka muốn anh không đối xử với cô như một con nhóc ngây thơ.”

“…”

“Misaka được tinh chỉnh để giẫm nát lên đám thấp hèn kia nhằm tổn thương anh hiệu quả hơn. Misaka nghĩ anh đã thấm thía điều đó trên đồng bằng tuyết hồi ở Nga rồi chứ. Misaka đơn giản không có hứng thú với thứ linh vật vô dụn-“

Accelerator lặng lẽ đưa hộp furikake qua chỗ khác, ánh mắt Misaka Worst chiếu theo nó.

Hắn kéo hộp ngược lại và cặp mắt cô gái áo dài cũng dõi theo.

“Nãy giờ cô không rời mắt khỏi con linh vật này.”

“Hừ!!” Tinh thần Misaka Worst dường như xuống dốc nghiêm trọng. “…M-Misaka không thể tin được anh muốn coi cô giống như Last Order để chơi đùa với một người mất cân bằng giữa tâm hồn và thể xác như cô…”

“Theo số hiệu, cô thực sự là em nó.”


Phần 5Edit

Mua đồ xong, Accelerator và Misaka Worst rời siêu thị.

Họ mua thêm một thứ không có trong danh sách: hộp furikake.

“Aaa, Misaka gặp phải một chuyện mà cô chưa bao giờ tưởng tượng nó sẽ xảy ra. Cuộc sống hòa bình mệt mỏi hơn nhiều so với Misaka tưởng tượng.”

“…”

Accelerator không thể cười Misaka Worst được.

Thế này có ổn thỏa không?

Nội việc mua đồ không thôi đã vắt sức hắn như vậy rồi, liệu hắn có thể quen với thế giới này không?

Hắn dễ dàng tuyên bố sự thanh bình đến nhạt nhẽo này như một thứ không phải dành cho hắn. Từng một lần trước kia, hắn vô thức vinh danh cách thức sống chung với thế giới ấy như một thứ làm hắn ngầu khôn tả.

Nhưng rồi còn quãng đường tiếp theo, hắn phải bước đi như thế nào?

Nếu hắn quay lưng bỏ đi, liệu có điều gì sáng lạng hơn chờ đợi hắn nơi khác?

Nếu hắn muốn biến thành loài quái vật không biết thứ gì ngoài giết chóc, hắn nên tiếp tục đi trên con đường cũ. Song đó không phải nơi Accelerator muốn đến. Càng chối bỏ hòa bình như thứ không hợp với hắn, hắn càng xa dần điều hắn ao ước.

Liệu hắn có làm được không?

(…Hắn đang làm gì?)

Một chàng trai level 0 hiện lên trong tâm trí hắn.

Chàng trai đó chắc chắn dấn sâu hơn vào thế giới phức tạp ấy, chiến đấu ở một nơi còn ghê gớm hơn so với Accelerator, kẻ giữ danh hiệu người mạnh nhất Thành phố Học viện. Và tất nhiên, chàng trai đó có nơi hắn thuộc về. Hắn đã về lại nhà chưa? Hắn có cảm thấy lạc lõng không?

Nếu hắn liên tục chạy qua chạy lại giữa biên giới cực hạn của chiến trường và những ngày tháng thanh bình yên ả thì hắn thực sự đáng kinh ngạc hơn so với Accelerator, kẻ tiếp tục mắc kẹt trong bóng tối.

Trong thoáng chốc, cả người Accelerator đầu hàng sự mỏi mệt trong cơ thể, thế nhưng Misaka Worst giật mạnh tay áo hắn.

Hắn nhìn lên với vẻ thắc mắc.

“Gì?”

“Chúng ta đi mua ít bánh kẹo rồi ăn luôn đi. Misaka nghe đồn rằng bánh kẹo là căn nguyên của tội ác.”

“…Cô quả thật ôm hết mọi khía cạnh tiêu cực hết hở?”

Cũng đúng, cô nhận hết các khía cạnh tiêu cực của toàn bộ mạng lưới Misaka, thế nên mong muốn của Last Order cũng nằm trong danh sách.

Và thế là, do Misaka Worst nài nỉ, cả hai mua kem từ một xe bán kem.

“Misaka có nên lấy lưỡi liếm và tạo thế quyến rũ không nhỉ?”

“Muốn rửa mắt cho ai mà làm thế? Tự sướng hả?”

“Đúng rồi đó. Nếu có thể phá mối quan hệ với Last Order, Misaka sẽ để anh sờ mông và ngực cô, nhưng làm ngay bây giờ thì vô nghĩa quá.”

“Thích gì cứ nói, ta không quan tâm con mẹ gì hết,” Accelerator đáp lại, chán ngấy hành động của cô.

Tay cầm cây kem, hắn thẩn thờ nhìn đám đông và chợt khựng lại.

Hắn thấy một cô sơ tóc bạc mang chiếc mũ màu trắng.

Vẻ mệt nhọc và sốt ruột hiện rõ trên gương mặt cô bé như thể sinh khí đã bị rút sạch khỏi gương mặt xinh xắn ấy.

(Cô bé đó…?)

Accelerator nhận ra khuôn mặt kia.

Tuy nhiên, thần sắc của cô bé khác hẳn so với lần trước cậu gặp.

Vài giây sau, cô bé biến mất vào đám đông.

(Mất dấu nó rồi. Thôi, chẳng có lí do gì để chạy theo tìm nó. Để nó dính tới mình có khi làm cho cuộc sống nó tồi tệ hơn nhiều.)

Cô gái với cặp mắt thiếu thiện cảm ngồi cạnh kẻ mạnh nhất dường như không để ý.

“Misaka không thể quen nổi.” Misaka Worst nói thẳng tuột ra, miệng liếm kem vani. “Misaka không sao quen được việc hai chúng ta cùng nhau về nhà dưới ánh dương và liếm kem được. Chẳng phải chút nào; chẳng bình thường chút nào. Anh không cảm thấy khó chịu khi chẳng có gì xảy đến sao? Cảm giác như có điềm báo một sự kiện to lớn sắp tới.”

“Cô muốn có chuyện gì xảy ra lắm à?”

“Ai biết. Có lẽ có. Có lẽ không. Misaka không nghĩ người ta biết được chính xác trong đầu mình nghĩ gì. Cho dù một nhà tâm lý học tự làm bài kiểm tra thử, người đó cũng chỉ đánh giá nhẹ tay chính mình thôi. Nếu thật có người hiểu được đầu óc mình một cách đầy đủ và hoàn hảo, người đó nhất định bị điên.”

Misaka Worst cười.

“Anh thì sao?”

“Không quan tâm,” Accelerator trả lời hời hợt. “Ta lấy lại mọi thứ ta cần từ cuộc chiến vừa rồi. Ta giờ có mọi thứ ta muốn. Và để nắm giữ chúng, ta sẵn lòng làm mọi chuyện không quen hay lạ lẫm, nếu cần thiết.”

“Misaka nghĩ tìm ra chính xác điều gì mà ta không thể làm quen được là vấn đề mấu chốt.”

“Ả?”

“Do không khí yên bình ở đây hay do trói buộc trong ranh giới do người khác vạch ra?”

“…Nghĩ mình là ai? Con nhãi ranh?”

“Misaka cảm thấy chuyện này chẳng có gì đáng cười. Misaka nghĩ chúng ta nên thử cảm giác không thích nghi với xã hội như thế nào khi bị nhốt trong ranh giới do người khác vẽ ra. Rồi sau đó chúng ta sẽ xé nát hết mọi thứ không cần thiết. Không phải bản tính chúng ta xung khắc với ý tưởng bị nhốt bên trong ranh giới của người khác sao?”

“Đổi lối suy nghĩ đi.” Accelerator không cảm thấy chút dao động nào. “Có người đang nghĩ ta không thể làm được. Có người đang nghĩ loài thú như chúng ta chỉ sống được trong biển máu. Nếu vậy, cứ sống thoải mái bên trong ranh giới do chúng tạo ra chẳng phải là một cách thách thức trước mũi bọn chúng sao?”

“À ha. Misaka thích điều đó.” Misaka Worst tiếp tục liếm kem và cắn những phần bánh xốp thừa. “Nhưng anh không ngửi thấy mùi xấu xa quanh đây à?”

“?”

“Misaka còn thấy mùi này rất hoài niệm nữa.”

“…”

Nghe cô nói, hai hàng lông mày Accelerator nhíu lại.

Nắm thanh nạng, hắn đưa mắt nhìn quanh một lần nữa.

Quang cảnh phố thường ngày và tĩnh lặng trải dài quanh hắn.

Chính vì thế có thứ gì đó không ăn nhập. Màu sắc và hình dạng của nó hòa lẫn một cách hoàn hảo, nhưng rõ ràng vẫn có sự khác biệt. Một trực giác phân biệt không thể diễn tả như nhìn thấy người ngoài hành tinh bọc trong lớp da con người.

Tại cuối tầm nhìn của hắn…

“Xe bus khách kia.”

“Đúng rồi, nó có thể là một xe ngụy trang bí mật,” Misaka Worst cười. “Thành phố Học viện vẫn y như thế. Ồ? Nhưng có cái này lạ. Misaka nghĩ một ai đó đã dẹp tan tổ chức mặt tối của thành phố, bằng cách buộc chúng phải hủy hết mấy công việc dơ bẩn mà chúng bắt người ta phải làm, lấy con người và mục tiêu ra làm lá chắn.”

“…”

“Giờ chúng ta có hai con đường.” Misaka Worst đung đưa ngón trỏ và ngón giữa trước mặt Accelerator. “Trừ khử chúng, chấp nhận nguy hiểm để đảm bảo an toàn cho chúng ta hoặc an toàn giám sát chúng từ xa để né tránh nguy hiểm.”

“Đáp án quá hiển nhiên,” Accelerator thốt lên. “Chúng ta sẽ diệt chúng tại đây. Chúng đã tự phá thỏa thuận. Mặt tối vẫn còn nhởn nhơ ngoài kia, ta phải cho chúng lời cảnh cáo. Ta không thích nhúng mũi vào chuyện người khác, nhưng một khi dính líu tới mặt tối thành phố thì đấy là chuyện hoàn toàn khác.”

Misaka Worst huýt sáo.

“Giờ mặt tối bắt đầu hành động, chắc chắn sẽ có người bị tổn thương và mạng sống nhóc đó sẽ gặp nguy hiểm. Mà xem chừng số 1 là một cậu bé tốt, luôn muốn giúp đỡ người khác.”

“…Đừng có nói bóng nói gió. Cô tính làm gì?”

“Misaka tất nhiên sẽ chọn con đường hiểm nguy hơn. Thế vui hơn nhiều.”


Phần 6Edit

Hamazura Shiage dựa lưng vào tường.

Cậu trượt xuống và ngồi bệt lên đường.

Kuruwa đã đi.

Cậu nhớ lại cuộc nói chuyện khi nãy.

“À chuyện là, ngài Hanzou đang bảo vệ một cô bé.”

Thật sự Hamazura Shiage không ở trong hoàn cảnh cậu có thể thưởng thức cuộc sống bình yên ở Thành phố Học viện một cách trơ tráo được.

Khi cậu rời bỏ thành phố và dính vào thế chiến thứ ba, cậu phải chạy trốn bởi kẻ địch đã xác nhận cậu là “một nhân tố không rõ đã biết quá nhiều về mặt tối của Thành phố Học viện”.

Trong cuộc chiến vừa qua, Hamazura nắm được một mẫu thông tin.

Được biết đến với cái tên Danh sách Tham số, nó đủ sức làm rung chuyển cả Thành phố Học viện đến tận lõi.

Nhưng nó không phải hoàn hảo.

Cậu phải cân bằng thiệt hơn, nếu cán cân nghiêng quá một mức nhất định, mặt tối của Thành phố Học viện chắc chắn sẽ tìm đủ mọi phương cách để trừ khử cậu.

“Tôi không rõ lắm, nhưng có vẻ như cô bé đó đang bị những người cấp cao của Thành phố Học viện ngắm tới. Gần như cô bé sẽ bị giết nếu đi rong ngoài phố trong nửa giờ vậy.”

Tệ nhất, cán cân sẽ mất cân bằng trầm trọng.

Nếu còn nhận thêm một chấn động lớn nào nữa, chúng sẽ hành động theo hướng này hoặc hướng khác.

Để ngăn điều đấy không xảy ra, tốt nhất là khôn ngoan giữ mình.

Cậu cần thời gian để xem xét thử cán cân có nghiêng nhiều về phía có lợi hay không, có đủ để cậu xả thân vì nó hay không.

Trước mắt cậu nên bỏ mặc Hanzou và bỏ mặc cô bé đang bị truy lùng.

“Aa, mình còn không nhớ nổi tên con bé.”

Nói trắng ra, đấy cũng chẳng có gì là sai trái.

Nếu muốn đảm bảo an toàn bản thân thì đó là lựa chọn duy nhất.

Cậu đã thề phải bảo vệ Takitsubo Rikou.

Cậu muốn đưa cô tránh khỏi vòng nguy hiểm càng xa càng tốt. Cậu muốn bằng mọi giá phải để cô tránh bị nuốt chửng bởi mặt tối của thành phố.

Vì vậy bỏ mặt họ không hề sai.

Không hề sai trái chút nào.

Nhưng…

“Mình nhớ hình như là…Fre…Fre…mea? …Đúng rồi, là Fremea Seivelun. Con bé mới 10 tuổi và có mái tóc vàng mịn như bông. Nó lúc nào cũng giảy nảy đòi bám theo anh Komaba nhỉ?”

Núp mình trong con hẻm tối, Hamazura nghiến chặt răng.

Komaba Ritoku là thủ lĩnh Skill-Out, người từng một lần chiến đấu với mặt tối thành phố vì lợi ích của đại đa số các Level 0 và chết vì lí tưởng đó.

Fremea chính là lí do mà Komaba đã đấu tranh đến tận hơi thở cuối cùng. Nhất định Hanzou bảo vệ cô bé để thực hiện mong muốn trước lúc chết của Komaba.

Fremea là một level 0 vô hại và không có liên đới gì đến Skill-Out.

Sự vô hại ấy có lẽ là một trong những nguyên do Komaba muốn bảo vệ cô bé.

Hơn nữa, Hamazura Shiage biết tới họ Seivelun.

Mãi đến lúc ấy, cậu vẫn không biết họ của cô bé hay bám lấy Komaba. Đến cả Komaba, người gần gũi nhất với cô bé, cũng chỉ gọi cô bé là “bé nhập cư” bởi ấn tượng khi lần đầu nghe thấy cái tên.

Tuy vậy, Hamazura không thể lừa dối bản thân mình hơn nữa.

Giờ cậu đã biết, cậu phải đối diện với nó.

“…Frenda Seivelun,” Hamazura lẩm bẩm.

Cầu ngừng lại một thoáng trước khi nói tiếp.

“Vậy ra con bé là em của nó…!!”

Frenda từng là một thành viên chủ chốt của Item, chiến đấu cùng Mugino Shizuri, Kinuhata Saiai và Takitsubo Rikou.

Cậu không biết rõ ngọn nguồn từ đâu mà cô bước chân vào mặt tối của thành phố và gia nhập Item.

Có thể bản thân Frenda thích đánh nhau.

Nhưng…

Có thể mọi chuyện bắt đầu từ Fremea.

Liệu bỏ mặc cô bé có thật là không sai chút nào?

Người bạn Hanzou của cậu hiện đang đấu tranh với mặt tối thành phố.

Để cho Fremea chết đồng nghĩa với chà đạp lên cảm xúc, mong muốn của Komaba và Frenda.

Biết những điều trên, bỏ mặc họ có thực sự đúng không?

(…Phải rồi.)

“Chẳng có gì sai trái cả,” Hamazura lầm bầm.

Cậu nói ra suy nghĩ trong đầu, củng cố lập trường.

Giọng cậu lớn dần hơn.

“Chẳng có gì sai hết. Chẳng có gì gọi là sai khi giữ cho Takitsubo và những người khác của Item tránh xa nguy hiểm cả!! Tôi vượt qua cuộc chiến. Dù ngập trong rác rưởi nhưng cuối cùng tôi có được cuộc sống mới bằng chính hai bàn tay của tôi!! Còn khuya tôi mới để nó vuột mất. Tôi sẽ tự bảo vệ mọi thứ đạt được dù thế nào đi nữa!!”

Vẫn cúi mình trong con hẻm, Hamazura lấy hai tay ôm đầu.

Phải rồi.

Khi suy nghĩ một cách có lý trí, cách hiệu quả nhất để bảo vệ bản thân, Takitsubo và những người khác là phải bỏ rơi Hanzou và Femea.

Lựa chọn đấy cho phép cậu bảo vệ những người quan trọng của mình dễ dàng nhất, với rủi ro thấp nhất.

Nếu thật tâm muốn bảo vệ người mà cậu quan tâm, đó phải là điều cậu nên chọn.

Cậu phải nhẫn tâm, cậu biết mình phải làm ngơ để cho vấn đề kia lướt qua trước mắt mình.

Cậu sẽ chọn.

Cậu buộc phải chọn.

Giờ.

Hamazura tặc lưỡi và cào cấu đầu.

“Mẹ nó!! Thế đéo nào mình bỏ mặt họ được!!”

Cậu chống tay lên tường và đứng dậy một lần nữa.

Cậu chạy thẳng vào bóng tối sâu trong con hẻm tối nhỏ hẹp, biểu tượng cho mặt tối thành phố.

Cậu chạy để cứu người bạn đang đối diện với hiểm nguy chết người.

Cậu chạy để trân trọng cảm xúc của người đã chết.

Cậu không liên lạc với Takitsubo và người khác.

Đây là vấn đề của Hamazura.

Chỉ cần cán cân còn nghiêng về phía câu, cậu sẽ không để cho những cô gái kia phải liên lụy.

Cậu chạy đi để đảm bảo cậu trở về.

Hamazura Shiage liều mình chạy thẳng vào sâu trong mặt tối.


Giữa dòng 2Edit

Komaba Ritoku.

Nhiều người không khỏi rùng mình sợ hãi khi lần đầu gặp chàng trai to lớn lực lưỡng cơ bắp ấy, nhưng bản thân anh không phải là loại ưa bạo lực.

Khi trở thành thủ lĩnh Skill-Out, một nhóm tụ hội các Level 0 đã từ bỏ chương trình phát triển siêu năng lực ở trường học, anh đã đắp vào nhóm các qui chuẩn đạo đức từng chút một.

Anh ngăn họ dây vào các ẩu đã vô bổ, không nhắm vào kẻ yếu và không phạm những tội mà Anti-Skill và Judgment cho qua. Thay vào đó anh muốn họ bí mật bảo vệ những người không thể lên tiếng cầu cứu.

Tất nhiên, thực tế không đi theo hướng đẹp đẽ và lấy nước mắt như vậy. Như mọi khi, họ viện cớ bị khai trừ bởi Thành phố Học viện để biện minh cho mọi việc kinh khủng mà họ thực hiện. Họ sẽ bảo họ chỉ muốn có một nơi thuộc về và làm đủ mọi chuyện chẳng liên quan chút gì.

Tuy nhiên, Komaba đích thực tạo ra một sự thay đổi.

Với những người từng là nạn nhân của Skill-Out, đấy không hơn gì lời bào chữa, nhưng quả thực một điều tương tự như qui chuẩn đạo đức đã được sinh ra.

Nó mang tới một cơ hội.

Một thứ xảy ra sẽ tác động đến vận mệnh của họ.

Nó gióng như đặt một quả cầu tuyết lớn trên đỉnh đồi và nhờ ai đó đẩy một phát.

Đó không phải một tiến trình tĩnh lẳng như sự thay đổi từ từ hay tự nhiên lớn lên.

Nó rất đơn giản nhưng khủng khiếp.

Hết người này đến người khác, các Level 0 đang trở thành mục tiêu tấn công của các siêu năng lực gia hùng mạnh.

Chương 3: Bờ vực mong manh và điềm báo dẫn đến sự kiện tiếp theo. Girl.Edit

Phần 1Edit

“Lối này.”

Hanzou gật đầu ra hiệu và một cô bé khoảng 10 tuổi theo sau cậu.

Họ đang đến cổng một khu phố dưới lòng đất.

Cảnh một thằng côn đồ đi cùng một cô bé xinh như búp bê không ăn rơ với nhau như gọi cà phê chung với sushi vậy.

Cô bé, Fremea Seivelun, có phong cách ăn mặc rất kì quặc. Áo quần cô bé chủ đạo theo tông màu trắng và hồng với rất nhiều diềm xếp cùng dây buộc. Nửa thân dưới đơn giản hơn nhiều so với phần thân trên, chỉ có một váy ngắn và dày đi kèm quần chật ống màu đỏ vang. Cô bé nhìn giống một idol, nhưng không phải ca sĩ thực thụ; cô bé giống với idol mà người ta thường thấy trong video game hơn.

Nhìn từ đầu xuống chân người ta có ấn tượng rằng bộ trang phục kia do những người xung quanh cô bé buộc cô phải tròng vào, dựa theo tướng mạo cô bé chứ không theo mong muốn của riêng cô.

Hay nói cách khác, cô bé có vóc dáng phù hợp với mớ áo quần đó.

Tay chân mảnh khảnh, tóc vàng bồng bềnh, làn da trắng và cặp mắt xanh biếc trong suốt đều góp phần tạo nên ấn tượng như một búp bê. Nói tóm lại, dường như bất kì thứ gì cô bé mặc cũng sẽ trở thành mốt thời thượng.

Trong thời bình, các đặc điểm ấy rõ ràng mang lại lợi thế nhiều.

Nhưng điều đó không đúng ngay lúc này.

Trong lúc trốn chạy, bất cứ điểm nào làm cho người ta nổi bật dù tốt hay xấu đều trở thành bất lợi cả.

Hanzou hiểu rõ chuyện này.

Cho dù là một kẻ trong nhóm Skill-Out bất hảo, sở trường đặc biệt của cậu là hòa lẫn, trà trộn với người xung quanh.

Ấy vậy mà giờ cậu lại dắt theo một người dễ gây sự chú ý như Fremea xuống khu phố dưới lòng đất.

Đó là vì những kẻ truy đuổi Fremea tìm ra vị trí của cô bé.

Vốn dĩ, Hanzou có hàng tá nơi ẩn náu. Có thể nói nó như một sở thích của cậu vậy. Những lúc rảnh rỗi cậu hay chuẩn bị nơi ẩn náu. Từ các nhà hộp các tông cho đến khu nhà ở cao cấp, cậu chuẩn bị nhiều nơi để tá túc qua đêm khắp mọi nơi trong thành phố, cậu hay mò những quán cà phê internet ế khách để có thể tìm tòi thông tin, cậu giấu những xe máy và xe hơi rẻ tiền quanh đó và cậu chuẩn bị nhiều nhân dạng khác nhau nữa. Càng có nhiều những thứ trên càng tốt. Có quá ít sẽ nảy sinh vấn đề nhưng có quá nhiều thì lại không. Chí ít đó là suy nghĩ của cậu.

(Thảm rồi.)

Kết luận ngắn gọn của Hanzou.

(Chúng dựa vào chu kỳ đi bảo dưỡng mấy khu ẩn nấu của mình để bám đuôi. Khốn thật. Mục đích dựng lên tất cả trở thành công cốc hết rồi!!)

Dù là khu nhà ở cao cấp hay nhà hộp các tông, chúng đều hư hại và xuống cấp nếu cậu để không trong thời gian dài. Để tránh điều đó xảy ra, cậu hay ghé thăm theo chu kỳ, nhưng mấy kẻ truy đuổi phát hiện ra Hanzou trong lúc cậu thực hiện theo lịch trình bảo dưỡng của mình.

Cậu không rõ bọn chúng đã nghiên cứu cậu cặn kẽ đến mức nào, nhưng tốt hơn hết cứ cho rằng cậu không thể dùng đến bất kì khu ẩn náu nào nữa.

Vì thế, Hanzou và Fremea không chạy xuống khu phố ngầm để trốn vào nơi ẩn náu khác.

Thực tế, trong đầu Hanzou không có đích đến cụ thể nào.

Hanzou có điện thoại trong tay, nó được thay thế linh kiện bên trong một chút, thành ra nó có thể bắt được sóng điện từ các dải tầng khác ngoài những cái vốn có cho điện thoại.

Ví dụ như, cậu có thể bắt được tín hiệu radio của Anti-Skill, các giáo viên được huấn luyện và tuần hành để bảo vệ yên bình cho thành phố.

(Họ đang kiểm tra bên dưới để áp giải một tên tội phạm lớn. Nếu xuống đó, lũ người hắc ám sau lưng chúng ta sẽ phải dừng chân!!)

Có thể suy nghĩ của Hanzou quá ngây thơ. Nếu tụi truy đuổi là mấy tên lưu manh đầu đường xó chợ, cách thức đó đủ để giải quyết bọn chúng.

Và nếu có thể chặn đường truy đuổi hiện thời, khả năng rất cao cậu sẽ cắt đuôi được chúng.

Tuy nhiên…

Phần mái khu phố ngầm đột nhiên sụp đổ và kẻ địch của họ bỗng dưng xuất hiện và đáp xuống.

Họ đang đối đầu với những kẻ không thèm đến xỉa đến sự hiện diện Anti-Skill.

Bụi tung mù mịt trong không khí. Chúng đáp xuống cách chỗ Hanzou 300 mét và dường như không có hình dạng con người.

(Cái gì thế kia…?)

Hình dáng cậu nhìn thấy qua lớp bùi dày tương tự như phần thân trên của con côn trùng khổng lồ, trên đỉnh gắn thêm phần thân trên con người. Và nó thật sự to lớn. Chiều cao của nó gần chạm đến mái của khu phố ngầm.

Chuyển động nhịp nhàng của nó gợi lên hình ảnh sinh vật sống trong đầu Hanzou, nhưng cậu nhanh chóng nhận ra ngay sau đó.

Đấy là một powered suit.

Nó có 8 chân và không đầu. Các ống kính và cảm biến gắn trực tiếp lên phần thân. Có vẻ phần eo có thể xoay tròn 360 độ. Hanzou không tài nào biết được cách thức hoạt động cũng như làm sao chuyển động tứ chi con người liên kết với cách nó di chuyển, nhưng, vì chiều cao lên đến hơn 5 mét, nhất định người lái ở đâu đó bên trong phần thân trên.

Tuy vậy, điểm đặc trưng nhất của bộ suit là khu vực các cánh tay.

Tay trái và phải của nó có kích thước khác nhau. Tay trái to gấp đôi một bàn tay con người trong khi phần tay phải to hơn gấp 4. Hơn nữa, cả hai tay dưới phần khủy đều có dạng ống xy lanh. Gần cuối, nhiều khớp cổ tay được nối lại với nhau như các lưỡi lê.

Tay trái cầm khẩu súng máy.

Tay phải giữ…

“Súng pháo!?”

Đấy là loại súng sử dụng cho pháo chính của xe tăng.

Hanzou vừa la lên, ánh sáng chói lòa lóe lên từ nòng pháo.

NT Index v01 093

Cậu thậm chí không kịp đẩy Fremea qua một bên.

Viên đạn trúng vào bức tường ngay sát họ và chấn động lan ra. Chưa đầy một giây sau, tiếng nổ dội vào tai Hanzou. Cậu ngỡ rằng sóng xung kích đã phá hủy thính giác của mình, thế nhưng một âm thanh khác còn kinh khủng hơn tấp đến.

Tuy đau đớn nhưng Hanzou không có thì giờ để ngồi ca thán từng cơn đau nhỏ nhặt ấy.

Cả người cậu bị thổi bay trong không trung vài mét trước khi đáp lại xuống đất.

Lúc này cậu thật sự mất đi ý thức.

Và ba giây sau, cậu tỉnh táo trở lại.

Lí do là đây.

(…Coi bộ Khiên AED phản ứng lại sóng não của mình và áp dụng một cú sốc điện vào ngực nên đã cứu mình.)

“Ga…gừ…!! F-Fr-Fremea…!!”

Hanzou không thể đứng dậy bởi cơn choáng và chỉ có thể nhìn ngó xung quanh bằng đôi mắt mờ. Hàng đống học sinh la hét thất thanh và bỏ chạy ra cửa thoát. Tiếng hét chói tai và những bước chân rầm rầm như sấm nổ làm cơn đau nhảy liên hồi trong đầu Hanzou.

Anti-Skill đứng trơ như tượng trong vài giây, nhưng rất nhanh sau đó họ bắt đầu di chuyển. Họ dùng súng ngắn nã vào powered suit 8 chân kia, nhưng, khi nhận ra các viên đạn của họ bị dội sang hướng khác, họ ngay lập tức thay đổi chiến thuật. Họ nhanh chóng sơ tán học sinh để giảm thiểu thương vong thấp nhất có thể.

Hành động dẫn mọi người sơ tán thật đáng ca tụng, nhưng lượng học sinh quá nhiều nên không thể trông chờ họ đến bảo vệ cho Hanzou và Fremea. Nhóm Anti-Skill dưới này chẳng thể nào làm khác hơn ngoài hối thúc mọi người khẩn cấp sơ tán, để họ có thể dễ dàng hạ gục bộ suit 8 chân đang hung hăng tấn công họ.

(Fremea đâu rồi! Mẹ kiếp!!)

Trườn bò trên mặt đất, Hanzou tiếp tục tìm kiếm cô bé.

Bức tường bị tàn phá nghiêm trọng và sóng xung kích đã làm nứt nẻ các cột trụ, cửa kính xung quanh. Cậu thấy một người nằm giữa đống đổ nát ấy.

Fremea.

Cách chỗ cậu 10 mét.

Từ đây nhìn qua Hanzou không thể chắc được cô bé có bị sao không, nhưng ít nhất cơ thể vẫn còn nguyên vẹn. Tình cảnh của họ không thể nào sáng sủa hơn bởi lúc đầu không hiểu vì sao khẩu pháo đã ngắm không trúng họ.

Âm thanh những cú bắn tiếp theo vang vọng trong tai Hanzou.

Bộ suit 8 chân đang bắn để giữ chân Anti-Skill.

Sau mỗi phát bắn, đĩa kim loại ở đáy đạn rơi ra và tay trái nhỏ hơn nạp viên đạn mới. Dường như nó lấy đạn từ bộ phận hình túi ba lô phía sau lưng.

Nó không nhắm thẳng trực tiếp vào Anti-Skill mà bắn xuống mặt đất ngay trước mặt họ. Có thể do người lái còn lương tâm và chỉ muốn tấn công đối tượng của hắn, hoặc việc nhắm vào con người nhỏ bé bằng vũ khí xuyên giáp quá ư phiền hà nên hắn chỉ bắn để rải mưa đống gạch vụn.

Giáp của Anti-Skill và các dụng cụ phòng hộ khác đỡ lại các mảnh vỡ, nhưng chúng vô dụng trước sóng xung kích. Các thành viên Anti-Skill rắn rỏi lần lượt bất tỉnh như thể họ bị dính kiềm chích điện sau khi dội một xô nước muối lên người.

Tay phải powered suit 8 chân thải ra đĩa kim loại từ khu vực khủy tay cùng với một ít than xỉ. Đấy là phần đáy viên đạn còn lại sau mỗi phát bắn.

“Ưưư…”

Fremea lúc nãy bị đánh ngất bởi chấn động, giờ đang rên rỉ trước tiếng ồn to lớn. Cô bé đã tỉnh lại… hay, nói đúng hơn, bị rung lắc ép phải tỉnh dậy.

Tay chân Hanzou cuối cùng cũng lấy lại được sức lực.

(Trước khi đánh trúng mục tiêu, một phần của nó bắn trúng tường hoặc trần nhà… Không lẽ nó sử dụng loại đạn APFS…ờ… gì gì đó. Loại có một đống chữ alphabet. Loại đạn sử dụng áp lực cực lớn để xuyên giáp thay vì dùng thuốc nổ. Đã thế lại còn cấu trúc nhiều lớp. Sau khi xuyên giáp, nó bắn các mảnh vỡ và chấn động vào bên trong.)

Đấy là loại đạn không dùng để bắn trực tiếp lên con người. Công dụng chính của nó là bắn vào xe tăng hoặc các loại xe thiết giáp để giết chết người lái bên trong. Lực công phá của mảnh vỡ và chấn động sẽ phát huy tối đa khi nhắm vào các mục tiêu có cấu trúc hình hộp cứng cáp. Có lẽ đó là nguyên nhân Hanzou và Fremea vẫn còn sống sót.

“…Fremea. Em đứng lên được không, Fremea!?”

“…”

Cô bé khẽ động đậy nhưng không đưa ra được một phản ứng rõ ràng. Hanzou chạy tới nơi cô bé nằm.

Powered suit phản ứng theo.

Nó tiếp cận họ trên 8 chân và chĩa nòng súng đáng sợ trên tay phải về phía họ.

Hanzou tiến tới chỗ Fremea, lết qua mặt nền rải đầy các mảnh vỡ vật liệu của các toà nhà xung quanh, lấy tay ôm cô bé và biến mất vào góc con ngõ.

Viên đạn lao tới.

Khối sắt chết chóc bay thẳng tới Hanzou nhanh hơn cả tiếng nổ rồi găm vào bức tường chắn giữa cậu và powered suit.

Nhưng đợt công phá chưa dứt.

Sóng xung kích sản sinh từ viên đạn đi xuyên qua bức tường và lan tỏa theo hình tròn đồng tâm ở mặt bên kia. Tòa nhà rung chuyển hệt như một thùng loa khổng lồ.

Tiếng nổ ghê gớm dội vào tai Hanzou và Fremea.

“Bhhh! Ghohh!?”

Họ bị đánh ngã xuống đất. Lớp tường không hứng chịu được chấn động và các mảnh vỡ nhỏ li ti vài mi li mét bắn ra tứ phía, găm vào da Hanzou. Cậu cảm thấy hành động ngay lập tức ôm lấy Fremea để che chắn cho cô bé đáng được xếp vào top 5 vai diễn để đời nhất của cậu.

(Súng gây tê bám dính không gây chết người…!?)

Hanzou đặt câu hỏi tức thì, bỏ mặc sự thật rằng cậu vẫn còn sống sót.

(Nó thay đổi được loại đạn bắn ư? Vậy ra nó chứa nhiều loại đạn để thay thế!!)

Các súng pháo gần đây có thể sử dụng đạn và tên lửa đối không, việc powered suit kia sử dụng vũ khí có điều khiển là chuyện hoàn toàn có thể.

(Không, nếu nói về mấy cái gần đây…)

Hanzou vừa nghĩ vừa lờ đờ đứng dậy, kiểm tra Fremea trong tay cậu có an toàn hay không.

(Súng pháo của Thành phố Học viện có thể bắn trúng mục tiêu ở khoảng cách 5000 mét với độ chính xác cao hơn 95% dù có bắn liên thanh hay di chuyển. Chỉ vì tụi mình nhỏ không phải là lí do để nó ngắm trật ở cự ly này…)

Hiển nhiên, kẻ địch không việc gì phải nương tay.

Và không có chuyện công nghệ của powered suit kia lại lởm hơn một xe tăng thông thường.

Ắt phải có điều gì đấy.

Chắc chắn phải có lí do để nó giết không thành hai con người bằng xương bằng thịt đứng cách nó chỉ có 300 mét ở dưới khu phố ngầm.

(…Khu phố ngầm…)

“Thì ra là vậy.”

Hanzou ngẩng đầu lên.

(Nó sử dụng tín hiệu sóng điện từ để thực hiện ngắm bắn. Thứ này hiệu quả ở chiến trường mở, nhưng lại có vấn đề khi ở trong môi trường chứa đầy tín hiệu sóng điện từ phức tạp dội lại từ khắp nơi.)

Theo như trên, mẫu powered suit này sẽ gặp rắc rối trong chiến đấu ở đô thị.

Có thể nó được tùy chỉnh trong Thế Chiến Thứ Ba để phù hợp trong môi trường ít che chắn như các đồng bằng rộng lớn ở Nga và giờ lại phải hoạt động ở đây.

Nếu đã như vậy…

(Nếu mình kiếm được thứ gì có thể chủ động phản lại tín hiệu của nó hoặc một thứ có thể bắn sóng điện từ mạnh lại bộ thu của nó, mình có thể loại bỏ được mối nguy hiểm từ khẩu súng kia.)

Đây là cơ hội để cố gắng lật ngược tình thế hoặc quá cố và làm mọi thứ tồi tệ thêm.

Nghe thấy con 8 chân tiến tới, Hanzou quyết định trước mắt phải rời xa nó ra. Cậu không rõ mình có thể cắt đuôi powered suit quân sự kia dù phóng trên xe hơi hay không, nhưng cậu có thể lợi dụng kích thước to lớn của nó để tìm đối sách chống lại.

(Chạy vòng quanh có khả năng bị ăn đạn từ khẩu súng máy bên tay trái. Thứ đó nhất định được tùy chỉnh để chống lại các mục tiêu con người.)

Dù thế nào, Hanzou chẳng gặt hái được gì nếu cứ để nó tiếp cận tới gần cậu.

Chạy vào một lối nhỏ hẹp là kế sách thường dùng, song, một khi khẩu súng pháo ấy còn có thể thổi tung mọi thứ thì khó có thể gọi cách này là an toàn tuyệt đối được.

(Lối thoát…)

Hanzou bế Fremea trong tay và từ từ đứng dậy.

(Giá như có lối thoát đặc biệt mình có thể để nó tới gần tìm cách rồi lừa nó…)

Tất nhiên một giải pháp không thể tự nhiên nhảy ra được. Mấy lối thoát kiểu đó mà Hanzou cất công chuẩn bị hồi trước ở dưới khu phố ngầm lọt vào tâm trí cậu. Cậu cuối cùng chọn phương án dễ bị kẻ địch tiên đoán nhưng yêu cầu vận động đôi chân ít nhất.

Và rồi…

Sức lực bỗng biến mất khỏi đầu gối Hanzou.

Cậu khụy xuống và không thể bế nổi cơ thể nhỏ bé của Fremea. Cậu cố gắng không để ngã xuống hoàn toàn, nhưng giờ cậu không thể nào đi được nữa chứ chưa nói đến việc chạy thoát khỏi powered suit quân sự kia.

Nguyên nhân là,

Hai phát bắn cậu và Fremea nhận lúc nãy không đủ sức lấy mạng họ, nhưng cả hai vẫn bị chấn thương. Chấn động đã vắt kiệt sức lực Hanzou không còn một giọt và khiến cho khả năng thăng bằng của cậu có vấn đề.

(Ôi…chết mẹ.)

Khi cố hít thở, Hanzou nhận ra quai hàm cậu cứng đơ không cử động được.

(Không lẽ mình không nhận thấy tổn thương trên chính cơ thể mình? Đúng là trạng thái tín hiệu đèn vàng[3].)

Cầu thang dẫn lên mặt đất chỉ cách phía trước vài bước chân bỗng trở nên xa xôi dịu vợi.

Cậu không thể thoát được.

Hanzou chỉ có thể nhích từng tí như sên bò, cậu không cách nào thoát khỏi powered suit. Nhìn cách nó điềm tĩnh tấn công Anti-Skill, không lý nào nó sẽ bỏ qua cậu cho dù cậu có lết lên được mặt đất công cộng.

Tên này được chỉ định giết Fremea.

Hanzou nghe thấy tiếng tám cái chân trườn tới.

Giẫm nát những mảnh vỡ dưới chân, một hình dáng khổng lồ thò ra ở góc tường. Cái nhìn thao láo giống người hệt như đang trừng mắt khiến cho Hanzou cảm thấy ớn lạnh.

Hai bên nhìn nhau nhưng không hé ra một từ.

Powered suit lừng lửng chĩa mũi súng bên tay trái vào Hanzou và Fremea.

Thay vì dùng nòng pháo bên tay phải, nó giương súng máy tay trái sử dụng cho các mục tiêu con người.

(Kh…!!)

Thật ra, cậu không cần phải liều mạng vì cô bé tới mức này.

Cô bé là người Komaba Ritoku muốn bảo vệ.

Nhưng đó chỉ là lí do cảm tính. Không ai ép cậu phải lao đầu vào chỗ chết. Theo lĩ lẽ thường tình của cậu, Hanzou phải vứt bỏ hết mọi điều kiện có thể hạ thấp tỉ lệ sống sót của mình.

Tuy nhiên…

Hanzou không chần chừ lấy thân che chở cho Fremea, dù biết cậu chẳng thể làm được gì trước một khẩu súng máy với đường kính ít nhất 18mm. Vì sao vậy? Làm thế cậu được cái gì? Hanzou không có thời gian để bận tâm những điều đó.

Chỉ vài khắc ngắn ngủi nữa thôi powered suit sẽ khai hỏa.

Một cách chính xác.

Một cách tàn nhẫn.

Song nó không nhắm vào Hanzou và Fremea.

Cùng với tiếng loảng xoảng, một chiếc xe bốn cửa trượt xuống từ cầu thang dẫn lên mặt đất.

Nòng súng đường kính 18mm lớn hơn đạn súng trường xuyên giáp loại lớn, năm mươi lần bắn chỉ trong 10 giây, không cần nói cũng biết chuyện gì sẽ xảy đến cho chiếc xe gia đình bốn cửa kia.

Trước khi bốn bánh xe kịp chạm xuống nền phố, phần mui bị nát, động cơ bị bể và thùng xăng bốc cháy.

Nó phát nổ ngay lập tức.

Chiếc xe không thể chạy tới chỗ Hanzou cũng như powered suit.

Thứ chạm tới cậu là hơi nóng, khói và luồng gió thổi mạnh lên da cậu.

(Thằng chó nào ngu dữ vậy!? Thằng nhiều chuyện nào liều mình tự sát như vậy!?)

Thế nhưng, chiếc xe vẫn lao đến dù chỉ còn lại phần khung trơ trọi. Nó vẫn chuyển động theo quán tính trên bốn bánh toác hết lốp nhờ tốc độ ban đầu.

Bộ suit tám chân lặng thinh giương khẩu pháo.

Cho dù bị xe tông trực tiếp với tốc độ hiện thời, tác động va chạm cũng không ảnh hưởng đến người ngồi trong suit. Kẻ lái bên trong chỉ đang cảnh giác phòng khi xe phát nổ.

Powered suit bắn không do dự.

Với một ánh chớp, viên đạn bay qua đầu Hanzou lẫn Fremea và một lần nữa thổi tung phần còn lại của xe. Chiếc xe không thể tiến về trước một phân nào. Sức công phá từ vụ nổ đủ để phá tan phần khung còn lại thành từng mảnh.

Áp lực vụ nổ thừa sức đẩy Hanzou lộn vài vòng ra xa.

Cậu muốn nhắm mắt lại trước sự hủy diệt kinh khủng kia.

Cậu sợ phải tưởng tượng ra chuyện xảy đến cho người lái xe.

Thế nhưng…

(…Hả…?)

Bên trong phần còn lại của chiếc xe vẫn đang bốc cháy, cậu không nhìn ra hình dáng con người nào ở vị trí bánh lái. Thoạt tiên cậu cho rằng người đó đã bị hủy thành tro trong vụ nổ, nhưng không phải vậy.

(Không có ai trong xe…?)

Ngọn lửa bắt đầu cháy sáng hơn và luồng khí nóng liếm lên ngực Hanzou. Cậu quay mặt chỗ khác theo bản năng trong lúc vẫn ngồi bệt dưới nền.

Đấy là lí do duy nhất khiến cậu chú ý.

Hanzou vô tình quay mặt khỏi lối thoát và nhìn về phía powered suit.

Và đằng kia cậu thấy một bóng hình khác đang tiếp cận powered suit từ phía sau.

Đó là Hamazura Shiage.

Chàng trai đang mặc trang bị Anti-Skill và lẻn đến gần powered suit.

Thông thường, bộ suit tám chân sẽ thu thập thông tin xung quanh 360 độ và biết được bao nhiêu người tiếp cận nó cũng như vị trí chính xác từng người cho dù họ có di chuyển im lặng tới mức nào đi nữa. Nó dễ dàng phát hiện xe và người. Bởi lẽ, giờ là thời đại mà xe vận hành không dây được gắn rocket kích cỡ vài chục cm và có thể tấn công từ trong bụi cỏ. Bộ suit tám chân được thiết kế để phát hiện một cách chính xác các loại mìn tự do di chuyển với kích thước to bằng hộp bento, thế nên không ai nghĩ rằng một học sinh trung học có thể áp sát mà không bị phát hiện ra.

Tuy nhiên, có một ngoại lệ.

Có một khoảnh khắc mà không cảm biến nào hoạt động.

(Lực dội và sóng xung kích… ngay sau khi bắn đạn…!?)

Đấy chính là mục đích của chiếc xe trống trơn kia.

Nó tạo cơ hội cho Hamazura tiếp cận powered suit.

Hơn nữa, trong tay Hamazura là loại trang bị mà có vẻ như cậu đã cuỗm được từ nhóm Anti-Skill đi ra khỏi khu phố ngầm ban nãy.

Tên của nó là HsLH-02.

Nó là cây búa dài dùng để phá cửa thép.

Thoạt nhìn, nó trông như khẩu bazooka, nhưng bên trong là một cái cộc lớn phẳng ở phần cuối. Hamazura vung về phía sau như một con lắc rồi giáng thật mạnh phần đầu búa vào powered suit.

Thiết bị này không cần kích hoạt.

Chấn động từ đầu búa đập vào mục tiêu với vận tốc âm thanh cùng sức nặng 20 kg của cộc.

Âm thanh chói tai của thép chạm thép phát ra.

Hamazura nhắm vào một trong tám cái chân. Cụ thể hơn, phần chân khụy xuống để gánh khối lượng bộ suit khi di chuyển. Cú đánh táng bay một chân phía dưới khiến nó mất thăng bằng.

Nửa phần phải bộ suit sụp xuống, nhưng nó gắng gượng để tránh bị ngã nằm xuống nền.

Cú đánh thứ hai đến ngay sau đó.

Cây búa dài của Hamazura giáng một cú không thương tiếc vào phần khủy của tay cầm khẩu pháo mà bình thường cậu không cách gì với tới được. Tiếng động kinh hoàng phát ra nghe như thiết bị bên trong bị vặn xoắn và khẩu súng lắc lư như sắp quăng cần câu.

Nhưng tất cả chỉ có thế.

Khẩu súng không vỡ ra từng mảnh cũng như cong oằn.

(Chưa đủ đô!?)

Hanzou nghiến răng. Phần đầu được dát phẳng để nó có thể phân lực đều ra và phá cửa. Cây búa vốn dùng để đập vỡ, không phải để xuyên phá.

Đặc điểm đấy phá cửa rất hữu hiệu, nhưng không phải cách thức tốt để đâm xuyên giáp dày.

Powered suit quay súng sang Hamazura, toan bắn trả một cú ghê gớm hơn nhiều so với những gì cậu gây ra cho cánh tay phải của nó.

Thế nhưng tự nhiên nó dừng lại giữa chừng như sực nhận ra điều gì đấy.

Khủy tay phải của nó.

Vị trí Hamazura tấn công bằng búa dài.

Đấy là khe mở để thêm đạn mới vào. Bình thường nó được bảo vệ bằng nắp cửa trượt, nhưng bây giờ nó đã bị cong đi một chút.

Tuy chỉ một chút, nhưng nó không thể trượt được nữa, đồng nghĩa nó không thể mở ra được. Nếu bộ suit không thể nạp đạn mới, khẩu súng pháo sẽ thành khối sắt phế liệu. Dù nó còn đạn bên trong, không đậy kín lại có thể khiến khẩu súng nổ tan tành nếu bắn.

Đôi vai powered suit chuyển động lên xuống một cách bất thường.

Dễ dàng thấy được con tức đằng sau cử động ấy.

Nhưng Hamazura không ngồi yên chờ đợi.

Bộ suit chĩa súng máy bên tay trái vào Hamazura cùng lúc cậu ném hộp gạt tàn trong tay vào không trung đồng thời cầm đáy búa.

Hộp gạt tàn được làm khá nặng để không cho người khác trộm, nó tông trúng cổ tay trái bộ suit và vỡ vụn như thể được bắn đi với tốc độ cao, bẻ hướng nhắm khẩu súng máy.

Viên đạn bay ra phá hủy bức tường thay vì lấy mạng Hamazura.

Tận dụng khoản thời gian ngắn ngủi ấy, Hamazura thao tác trên búa để đưa cây cộc nặng 20 kg trở vào nòng. Cậu liền quất từ dưới lên theo hình vòng cung.

Lực điện từ từ cú móc đánh vào phần dưới của suit, ngay vị trí các cảm biến. Bộ thu radar được tinh chỉnh và quan trọng của nó bị phá nát hơn bất kì những phần khác.

Nhưng đến đây là giới hạn.

Một trong tám chân tung lên và hất bay cây búa từ phía dưới. Chỉ chừng đó là đủ để đánh bật cây búa khỏi tay Hamazura và cắm nó lên trần. Powered suit sử dụng bộ điều khiển điện bản thân để kiểm soát tư thế của nó một cách chính xác và đánh cánh tay phải vô dụng. Khẩu súng pháo tuy không dùng được nữa nhưng nó vẫn là một khối giáp kết hợp khổng lồ, có thể tạt đánh bằng sức máy.

Người Hamazura gập làm đôi.

Đòn đánh tống Hamazura bay đập xuống nền nhiều lần hệt như cậu bị cột vào thòng lọng và kéo đi.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“Hamazura!!”

“Hự…hặc…Chạy đi. Giờ chúng ta có thể trốn được rồi, Hanzou…!!”

Hamazura bi đánh bay qua gần chỗ Hanzou, nhưng cậu vẫn còn sức đứng dậy, chạy tới xách tay Hanzou lên vì cậu vẫn còn ngồi đó rồi bắt đầu chạy. Hanzou chợt nhận ra Fremea sắp sửa trượt khỏi tay cậu.

“Hama…zura. Giữ…Fremea.”

“Chết tiệt!! Mày cũng phải trốn theo!!”

Họ chạy xuyên qua làn khí nóng mà không chút chần chừ, lướt ngang chiếc xe bốc cháy và hướng thẳng tới cầu thang.

Powered suit cử động tay trái.

Khẩu súng máy 18mm bắt đầu bắn.

Tuy nhiên, nó không thể nhắm bằng tín hiệu sóng điện từ cộng thêm lớp khí nóng từ chiếc xe bốc cháy ngăn không cho nó sử dụng thiết bị hồng ngoại. Bộ phận nhắm bắn quang học cũng không thể phát huy bởi khói đen khắp nơi.

Hamazura, Hanzou cùng Fremea chạy lên cầu thang dẫn lên mặt đất.


Phần 2Edit

Tên phi công kiểm tra tình trạng tay phải của powered suit tám chân rồi chạy tới cầu thang để đuổi theo con mồi.

Ngay lúc đó hắn nhận được bản truyền tin.

“Phần ngươi xong rồi, Silver Cross.”

“Thế đã đủ sao?”

“Ngươi đã hoàn thành mục tiêu.”

“Này, này. Tôi nghĩ chỉ hai đứa đó là cần thiết.” Hắn tỏ vẻ hoài nghi trước lời nói của người ở bên kia bản truyền tin. “Lẽ ra chỉ có Hamazura Shiage và Fremea Seivelun. Tên thứ ba chẳng cần thiết. Để một tên bảo hộ không cần thiết sống có thể khiến mọi thứ đi trật hướng lần nữa đấy.”

“Đủ rồi. Ta không nghĩ bọn chúng từ giờ sẽ tách ra đâu.” Người ở đầu bên kia thở khì ra nghe như đang cười khinh khỉnh. “Làm người bị trừ khử khó khăn thật, phải không?”

“Cô đúng đó. Tôi đã có thể giết sạch bọn chúng trong một phát bằng đạn bi.”

“Chẳng phải mẫu rô bốt ngươi dùng không phù hợp cho mấy kiểu đánh này? Nó dùng tín hiệu sóng điện từ diện rộng để ngắm bởi thiết kế ban đầu dành cho đồng bằng Nga, thất bại trong thành phố là phải. Tung chừng đó hỏa lực ra mà không giết bọn chúng quả không phải dễ.”

“Quan trọng là phải tạo ấn tượng mạnh. Mẫu này, Enemy Blaster, phục vụ hoàn hảo cho mục đích đó. Đàn ông như tôi biết nên làm điều phải ở thời điểm thích hợp.” Hắn thôi không phục hồi lại cánh tay phải nữa. “Tôi về bây giờ, nhưng còn vấn đề bên kia thế nào rồi? Nếu bên kia chưa có tiến triển gì thì mọi chuyện sẽ chẳng đi đến đâu.”

“Đừng lo.”

Vừa nghe, tên phi công vừa liên lạc với quân hỗ trợ ở phía trên mặt đất. Hắn không thể cứ ngang nhiên đi ra đường trong bộ suit này được. Hắn sẽ dùng một xe ngụy trang đặc biệt với vẻ ngoài như xe bus du khách lớn để hòa lẫn vào khung cảnh thành phố.

Nhưng khi hắn cố bắt liên lạc…

“Trả lời. Chuyện gì thế, Tắc kè? Trả lời… Mẹ kiếp, xảy ra chuyện gì sao?”

“Tấ đã bảo ngươi đừng lo lắng làm gì. Bên kia đã bắt tay hành động.” Người bên kia bản truyền tin cười giễu cợt “Làm người bị trừ khử hẳn là khó khăn lắm, phải không?”

“Anh nghĩ sao?” Misaka Worst thì thầm.

Cách đó chừng 200 mét, khói đen bốc lên từ cổng dẫn xuống khu phố dưới lòng đất hệt như ống khói. Tuy vậy, cô không quan sát vụ việc um sùm kia; cặp mắt cô đang dán chặt lên chiếc xe bus lớn ở ngay trước mặt.

Về mặt kĩ thuật, nó là xe ngụy trang cho mặt tối thành phố.

Chiếc xe bị đánh chiếm trong nháy mắt.

Accelerator và Misaka Worst nhìn xe bus vô hại.

Thoạt nhìn, trông nó giống xe bus chở khách du lịch với cửa kính đen chống nắng. Tuy nhiên, bên trong hầu như trống trơn giống như tạo không gian để vận chuyện xe tăng, nó được trang bị động cơ và hệ thống treo cần thiết để có thể chịu được tải trọng lớn như vậy.

Vài người đàn ông mặc đồ công nhân gục ngã dưới đất, bên trong xe chứa các dụng cụ đặc biệt, một vài loại đạn, áo giáp, các bình ắc qui lớn và một số thứ tương tự. Dường như xe này dùng để chở một thứ rất lớn bởi trên vách, sàn và trần xe được cài các chốt nhằm cố định ngăn không cho nó lật trong lúc di chuyển.

Từ hình dáng các chốt…

“Một powered suit,” Accelerator nói trong miệng.

Hiển nhiên đây không phải powered suit của Anti-Skill. Không có lí do gì họ phải che dấu cả.

Hắn xem xét mấy tên bị hắn đánh bại, ngó qua đám khói đen bốc lên ở phía xa và tặc lưỡi.

“…Coi bộ mọi chuyện lại bắt đầu rắc rối nữa rồi.”

“Ưư…”

Hắn nghe thấy tiếng rên rỉ.

Một trong số những tên ngã dưới sàn xe kêu lên. Hắn tỉnh dậy được không phải vì có sức mạnh phi thường mà chỉ vì Accelerator và Misaka Worst cố ý không đánh ngất hắn đi.

“Ta cứ tưởng mặt tối đã bị dẹp tan,” Accelerator nói với người đàn ông. “Con tin và điều khoản thương lượng ràng buộc các bên lẽ ra đã giải quyết xong xuôi khi cuộc chiến kết thúc. Ta buộc nó phải vậy. Thế thì các ngươi là ai?”

“…Freshmen.”

“Ả?”

“Ngươi sẽ sớm biết thôi.”

Tay chân hắn lả đi sau câu nói đó. Mắt hắn vẫn mở nhưng rõ ràng hắn đã bất tỉnh.

Misaka Worst cười khúc khích rồi nói.

“Tên này có sẹo trên đầu. Chắc một con chip đã làm hắn bất tỉnh. Thiết bị chống tra tấn đây mà. Nếu mạnh tay ‘lắc’, chúng ta có thể lôi hắn dậy. Giờ nên làm gì đây?”

“Cứ để hắn đấy.”

“Vậy thì dùng bút lông chống xóa nhé?”

Có vẻ như Misaka Worst sắp biến người đàn ông này thành nghệ sĩ mù Hoichi, khắp người chi chít những từ ngữ mà người ta không cho phép dùng trong các chương trình truyền hình. Accelerator mặc kệ cô.

Hắn nhìn sang vách xe ngụy trang.

Trên tường có gắn vài tấm bản đồ, các tòa nhà và đường được đánh dấu bằng bút dạ quang. Trông như chúng đang điều tra một đối tượng nào đó.

Accelerator xé bản đồ và tấm hình trên bức tường bên cạnh chúng.

Hình in trên loại giấy đắt tiền chuyên dùng cho chụp ảnh, trong ảnh là một cô bé khoảng 10 tuổi với mái tóc vàng và cặp mắt xanh.

Đó là Fremea Seivelun.


Phần 3Edit

Hamazura và đồng bọn chạy ngang dọc khắp cùng ngỏ ngách trong các con hẻm tối.

Cách chạy này là biện pháp đối phó powered suit, nhưng họ không có bằng chứng liệu nó đã bị cắt đuôi hay chưa. Ba người bọn họ dừng lại đơn giản chỉ vì không còn đủ sức để chạy thêm bước nào nữa.

Cả ba thở một cách khó khăn.

“Hamazura…”

Hanzou gọi tên thằng bạn với giọng nhỏ nhẹ.

Hamazura đáp lại bằng cái cười mệt lử, thế nhưng Hanzou tóm cổ áo cậu và xô cậu vào tường.

“Cái khỉ gì thế hả!? Sao mày lại chường mặt ra lúc nãy, Hamazura!? Mày dây vào vụ này để làm cái gì hả!?”

Hanzou nghiến chặt răng.

Cậu không giận Hamazura.

Cậu giận chính bản thân vì đã để Hamazura liên lụy.

Cậu nghĩ việc bắt chuyện và đi ăn nhà hàng với Hamazura khi nãy tất cả đều là sai lầm.

“…Mày có được những điều mà không ai trong Skill-Out tụi tao có được”. Hanzou cố kìm nén giọng lại, nhưng rồi như tức nước vỡ bờ, cậu hét thẳng vào mặt Hamazura. “Mày đã có gái! Mày đã biết suy nghĩ làm gì cho tương lai! Mày đã bước đi trên con đường chính đạo!! Mày đang học để chạy dịch vụ đường phố!! Thế thì tại sao mày trở lại đây và động chạm đến mặt tối làm gì!? Mày… mày đã tự tay phá tan giấc mơ của mày rồi!! Mày có biết không, hả Hamazura!?”

“…Tao đéo quan tâm…”

Mắt cậu không ánh lên quyết tâm rõ ràng.

Cậu chỉ lắc đầu một cách yếu ớt.

“Tao không muốn dính líu đến việc này.”

Cậu không cố tỏ ra mạnh mẽ.

Từng câu từng chữ thốt ra từ miệng Hamazura chính là cảm giác của cậu lúc này.

“Nhưng tao không thể bỏ mặc mày được.”

“…”

“Khi hay tin mày gặp chuyện chẳng lành và Fremea Seivelun cũng dính dáng, khuôn mặt của thủ lĩnh Komaba hiện lên trong tâm trí tao và… và có nhiều chuyện khó nói về gia đình Seivelun…”

Còn nhiều lí do để biện bạch nhưng Hamazura không nói thêm gì nữa.

Cuối cùng cậu không giải thích hoàn cảnh của mình mà chỉ lặp lại phần quan trọng nhất.

“…Tao không thể bỏ mặc mày được.”

“Chó chết,” Hanzou thốt lên rồi thả cố áo Hamazura.

Lưng vẫn tựa vào tường, Hamazura trượt và ngồi xuống đất. Cậu ngẩng nhìn mặt Hanzou và hỏi.

“Giờ chúng ta phải làm gì đây?”

“Tốt nhất là đừng nghĩ tới mấy chỗ ẩn nấu của tao nữa. Nếu giờ chúng ta gọi cho Kuruwa chắc cô ấy sẽ làm được gì đó, nhưng trước hết chúng ta phải kiếm một nơi an toàn để trốn trong lúc chờ cô ấy. …Hamazura, mày có biết chỗ nào có thể lánh tạm một lát không?”

“Ý mày là chỗ ẩn nấu mấy tụi lưu manh muốn hả…?”

Hỏi xong Hamazura chợt nảy ra một ý.

“Khoan, tao biết rồi.”

“Ở đâu?” Hanzou hỏi.

Hamazura Shiage có liên đới tới một nhóm không phải lưu manh côn đồ.

Item.

Nhóm hiện tại không hoạt động dưới trướng của Thành phố Học viện, nhưng những liên kết cũ của họ vẫn còn đó.

Một trong những nơi Item dùng làm nơi ẩn nấu là…

“Một salon riêng ở Quận 3. Có hơi xa xỉ chút, nhưng tụi mình có thể xài được.”


Phần 4Edit

Accelerator và Misaka Worst tìm khắp xe ngụy trang nhưng họ không lấy thêm được thông tin nào. Họ không biết được chút manh mối gì về chủ powered suit hay tổ chức sử dụng những thiết bị này.

Hai người bọn họ trao đổi sau khi ra khỏi xe.

Misaka Worst đung đưa tấm ảnh mà họ lấy trong xe ban nãy.

“Có vẻ bọn chúng âm mưu tấn công con nhóc này. Mà thôi, không phải chuyện của chúng ta.”

“…”

(Nó là con gái…)

Accelerator nhận ra cô bé trong ảnh.

Hắn từng nhìn thấy cô bé trong điện thoại của Komaba Ritoku, một người đàn ông mà hắn đã tiêu diệt trong quá khứ, một người bị coi là kẻ địch đe dọa đến sự yên bình của thành phố.

Komaba cả gan giương nanh vuốt chống lại Thành phố Học viện để bảo vệ một số lượng lớn các Level 0 khỏi bạo lực. Có một người mà anh đã chiến đấu để bảo vệ cho đến phút cuối cùng.

“Tại sao chúng lại mang một powered suit quân sự ra chỉ để giết một con nhóc? Misaka biết sự nguy hiểm của một người không nhất thiết phải khớp với vẻ ngoài của họ trong thành phố siêu năng lực này, nhưng nếu thế thì phải có báo cáo về sức mạnh và cách xử lý nó trong kia. Nhìn sao nó cũng giống một Level 0 còn bọn chúng thì cẩn thận quá mức cần thiết. …Hừm? Gì thế số 1?”

“Cô về nhà một mình đi.”

Accelerator đưa túi đồ ăn cho Misaka Worst và nhìn xuống phần đánh dấu trong mấy tấm bản đồ lấy được trong xe.

“Ta sẽ điều tra con nhỏ này.”

“Ê này.”

Misaka Worst cáu tiết thở ra và lắc đầu.

Cô đưa tấm ảnh Fremea Seivelun lên trước mặt Accelerator.

“Con bé chúng ta cho rằng là Level 0 không phải Last Order.”

“Rồi sao?” Accelerator quát lên. “Ta không có lí do để cứu nó, nhưng cũng không có lí do để nó chết.”

“Nhìn lại đi, đồ biến thái!! Anh bảo vệ nó chỉ vì nó bé nhỏ dễ thương thôi!! Vậy mà anh nỡ lòng bẻ gãy tay Misaka không chút thương tiếc!!”

“…Cấu trúc của mặt tối thành phố đã biến đổi theo cái cách mà ta không thể đoán được đang có chuyện gì xảy ra. Với lại ta không ưa cái tên Freshmen mà thằng cứt chó kia nói. Có nguy cơ tụi nó sẽ cắn chúng ta sau này, vì thế ta phải đi xem sao. Cô có cùng một giuộc với lũ ngu đần không mà cần phải giải thích từng tí?”

“Ít nhất chúng ta cũng biết mặt tối đủ lớn để điều động một powered suit. Misaka không hiểu tại sao chúng nhắm đến con nhóc Fremea đó.”

“Ta không biết, nhưng ta chắc chắn sẽ tìm ra một khi điều tra nó.”

Accelerator bước đi với cây nạng trong tay.

Misaka Worst xếp lại đồ đạc trong túi để được một túi trống, cô tới sau lưng Accelerator và trùm túi lên đầu hắn để ngăn hắn lại.

“Chờ đã.”

“Gừm hừm!!”

“Xin lỗi vì biến anh thành mấy tên trộm quần lót đội đầu thời Showa nhé.”

“…”

Accelerator bật công tắc điện cực quanh cổ hắn.

Bình thường hắn không đủ sức để đi bộ khi không có cây nạng, nhưng, một khi đã bật công tắc, hắn sẽ có trong tay sức mạnh siêu năng lực mạnh nhất Thành phố Học viện.

Hắn vận dụng năng lực đáng sợ từ việc điều khiển vector của tất cả loại lực để xé banh túi nhựa trùm lên đầu hắn.

“…Có muốn như cái túi không?”

“Hể. Lúc biến hình từ tốt sang xấu trông anh buồn cười thật đó.”

“Muốn gì?”

“Có nguyên nhân gì anh phải bận tâm tới mức đó hay không?” Misaka Worst với nụ cười rộng đến mang tai. “Lúc nãy nói rồi nhé, Fremea Seivelun không phải Last Order.”

“Ngu thối mẹ não rồi hả?” Accelerator gắt. “Mục đích của ta là xác định mức độ và mục tiêu mối hiểm họa. Ta cóc quan tâm cái chó gì xảy ra cho con nhỏ đó. Tất nhiên, nếu cần thiết để diệt trừ hiểm họa kia, ta sẽ dùng tới nó.”

“Ha ha. Tốt bụng ghê.”

“Còn cô tính làm gì?”

“Ể? Nếu chuyển biến tệ đi 10 lần Misaka mới thích. Anh tính làm gì nếu Misaka nói cô ấy sẽ cố tình giúp kẻ địch?”

“Ta tát đít cô 100 cái.”

Chẳng hiểu vì sao, cô lấy tay bụm miệng và lắc tới lắc lui cái eo.

“…Thế nếu Misaka nói cô đồng ý cho dù có làm giữa thanh thiên bạch nhật ngay trước mắt mọi người?”

Accelerator làm lơ và ngoảnh bước đi.

Hắn đi tìm tủ khóa lạnh để cất đồ ăn, Misaka Worst rối rít chạy theo hắn.


Phần 5Edit

Salon riêng là một khía cạnh nổi trội trong ngành công nghiệp phục vụ ở Thành phố Học viện. Nói cho gọn, nó giống như phòng hát karaoke bóng bẩy và rộng thênh thang. Khách hàng có thể thuê các phòng theo thời gian và tận hưởng hay tiệc tùng hay làm bất cứ thứ gì họ muốn bên trong.

Tám mươi phần trăm dân số Thành phố Học viện là học sinh và phần lớn họ sống trong các kí túc xá bình thường.

Chịu sự giám sát dưới con mắt người lớn suốt ở trường và sau giờ học có thể khiến học sinh căng thẳng. Thành ra salon riêng hơi giống khu ẩn nấu bí mật mà người ta có thể bỏ tiền ra mua.

Điều này dẫn đến rất gần với nguy cơ trở thành ổ chứa cho các hoạt động tội phạm tình dục, vì thế nó chẳng phải thứ gì đáng ngưỡng mộ. Tuy vậy, việc chào bán một không gian tự do vốn là liều thuốc hiệu quả cho đời sống tâm lý xã hội của Thành phố Học viện.

Các số phòng trong một tòa nhà lớn kiểu này đã trở thành vật buôn bán.

Hamazura cùng đồng bọn phải trốn vào một trong những căn phòng như thế.

“…”

Hamazura nhìn xuống màn hình điện thoại.

Máy cậu có lưu số của Takitsubo, Kinuhata và Mugino.

Ba người đó chắc chắn sẽ có ích trong việc chống lại kẻ địch giấu mặt hơn nhiều so với một lũ Level 0 như họ hiện giờ.

Item đương nhiên không biết chuyện gì xảy ra, họ đang bủa ra tìm cậu như một trò chơi, vì thế nếu cậu nói cho họ biết “cách giải”, tất cả họ sẽ tập trung lại (dù phải chơi lại từ đầu).

Tuy nhiên…

(…Mình không thể để họ dính vào chuyện này được.)

Cậu nghiến răng và gập điện thoại lại.

Femea Seivelun là em của Frenda, vì thế đây chưa hẳn là không có dính líu gì đến Item. Song vụ này có sự tham gia của mặt tối, chính điều này thay đổi mọi chuyện. Hamazura không muốn mang họ vào vụ này để bảo vệ chính cậu.

Thế rồi Hanzou nói với Hamazura, lúc này vẫn bế tắc trong vấn đề mà cậu đang nghĩ.

“Hamazura, nếu tính gọi điện thoại, nhớ dùng sim giả. Cần thì tao đưa cho mày một ít.”

“Thôi, không sao.”

Hamazura lắc đầu.

Cậu nhìn qua sau lưng Fremea, cô bé đang mở TV bằng điều khiển remote. Cậu khẽ nói với Hanzou.

“Giờ chúng ta làm sao đây? Tụi mình biết Fremea bị mặt tối thành phố truy đuổi, nhưng tại sao nó bị bọn người nguy hiểm như thế nhắm tới?”

“Tao thật sự chẳng biết đầu đuôi chi tiết như thế nào cả,” giọng Hanzou cứng ngắc. “Không phải do bản thân nó. Hệ thống quét trong trường xác nhận nó là Level 0, vì thế bản đồ DNA của nó chẳng có giá trị to lớn gì cả và tao cũng không nghĩ nó có cơ hội tiếp xúc với mặt tối thực sự ngoài kia đâu. Tất cả khả năng tao nghĩ được là nó tiếp xúc với tao và thủ lĩnh Komaba.”

“…”

“Cho nên tao giả thiết vụ này có liên quan gì đấy tới Skill-Out hoặc thủ lĩnh tiền nhiệm, Komaba Rikotu.”

“Mày cũng biết đó chỉ là tập hợp mấy đứa lưu manh thôi mà.”

Fremea đang chuyển kênh cách đó vài bước, nhưng dường như cô bé không tìm được kênh nào mình thích. Chương trình đàm thoại chỉ nói về mấy vấn đề to tát như hầu hết các nước chấp nhận Thành phố Học viện dù cho tác động của họ là một trong số nhiều nguyên nhân dẫn đến Thế Chiến Thứ Ba. Đó là vì Thành phố Học viện đã trả một số tiền lớn cho việc tái xây dựng sau cuộc chiến.

“Biết đâu có gì đó mà tụi chóp bu của Thành phố Học viện, mấy kẻ nắm quyền quản trị, muốn tới mức tước đoạt mạng sống người khác để lấy được?”

“Tao chắc mày cũng biết hồi thủ lĩnh Komaba dẫn dắt Skill-Out, ảnh có một kế hoạch quy mô để nổi dậy chống lại Thành phố Học viện. Tao đóng vai trò lớn trong việc phác thảo ra kế hoạch. Tất nhiên cuối cùng là thất bại.”

Có vẻ Fremea không hứng thú với bình luận viên trên màn hình đang diễn giải thuyết âm mưu về việc Thành phố Học viện thay đổi cán cân ảnh hưởng thông qua quá trình phân phát quỹ. Thuyết âm mưu vừa hết thì cô bé bật sang kênh khác.

“Có khả năng thủ lĩnh Komaba chuẩn bị một kế hoạch dự phòng. Một kế hoạch với khả năng tấn công trong thành phố ngoài cái chúng ta sử dụng.”

“Vậy…”

“Mấy tên chóp bu muốn xóa sổ nó đúng không? Chưa kể Fremea do Komaba coi sóc. Có thể chúng cho rằng anh ấy đã nói cho con bé gợi ý nào đó phòng khi có biến.”

“Nhưng kế hoạch chính bị phá quá sức dễ dàng. Nếu kế hoạch dự phòng tốt đến thế sao anh ấy không dùng ngay từ đầu luôn đi?”

“Chúng chẳng cần biết kế hoạch của chúng ta là gì. Chúng chỉ muốn diệt tận gốc bất cứ nguy cơ nào mọc trong thành phố.”

Tất cả đều đặt trên giả thiết vụ việc lần này có liên quan đến Komaba Ritoku.

Tuy nhiên, Hamazura biết thêm điểm khác nữa ở Fremea Seivelun.

Frenda.

Và nhóm mà Frenda là thành viên.

Nhóm đó bao hàm một Level 4 chiến đấu hữu hiệu, một trong bảy Level 5 và một cô gái được cho có tiềm năng trở thành Level 5 thứ tám. Họ là một tổ chức bày bản được chuẩn bị bởi mặt tối thành phố nhằm trừ khử mọi yếu tố bất ổn trong thành phố.

Vì Fremea là em của Frenda, có khả năng nó dính líu đến Item thông qua Frenda.

(Frenda là thành viên Item, nhưng mình không biết họ làm gì 24/7 được. Có khi nào nó còn đầu quân cho dự án khác ngoài lề không?)

Cậu không có trong tay đủ thông tin.

Tại sao cô bé bị chọn làm mục tiêu? Tổ chức âm mưu bắt con bé lớn cỡ nào? Chúng nghiêm túc tới độ nào? Nếu biết chúng muốn gì, cậu có thể dùng chúng để tìm ra cách vượt qua.

“…Fremea không biết gì, nhưng chuyện mặt tối mang cả powered suit ra chơi là không thể nhầm lẫn được. Chúng ta phải điều tra chuyện này trong lúc chạy trốn.”

“Tụi mình sẽ đấu lại tụi nó khi nào đảm bảo an toàn cho con bé,” Hanzou nói xong rồi đi ra cửa.

“Mày đi đâu đó?”

“Tao đi gọi cho Kuruwa. Tao không chắc nơi này an toàn hay không nữa. Nơi này có thể dùng tạm. Chúng ta sẽ sử dụng thông tin từ mạng lưới của Kuruwa để tìm chỗ an toàn mà trốn.”

“Liên lạc vơi cổ có nguy hiểm không đó?”

“Tao nói rồi. Tao sẽ nhét sim giả vào điện thoại. Chấp bọn chúng theo dõi số của tao, chúng cũng không thể nào truy ra người nhận là ai đâu.” Hanzou nắm vặn cửa và nói.

Mở cửa ra, cậu quay lại.

“Hamazura.”

“Gì?”

“Mày cứu tụi tao một bàn thua trông thấy vừa rồi. Tao không vui chuyện mày xen vào, nhưng tao cảm kích hành động của mày.”

Trước khi Hamazura mở lời, Hanzou đã rời khỏi phòng.

Hamazura cảm thấy chút lúng túng, cậu đưa mắt nhìn quanh căn phòng cho tới khi chạm mắt Fremea.

Đây là cô bé mà Komaba Ritoku đánh đổi mạng sống để bảo vệ.

Cô bé còn là em gái của Frenda, một trong các thành viên chính của Item.

“Lâu ngày không gặp.”

Lúc Komaba còn sống, Hamazura và Hanzou từng nói chuyện với cô bé. Hồi đó họ còn chưa biết tên cô bé.

“Nhớ anh không?”

“Dạ nhớ. Ngay từ đầu, anh là một trong mấy người hay đi với Komaba-oniichan.”

Thấy cô bé nhớ mình, Hamazura khẽ cười.

Sự hiển hiện của Komaba trên thế giới này đã là quá khứ.

Nhưng cậu không thể cho cô bé biết được sự thật đau lòng này.

“Đúng rồi. Anh là Hamazura Shiage. Rất vui gặp lại em.”

“Em Fremea. Fremea Seivelun.”

Hamazura cảm thấy cậu lẽ ra phải tìm hiểu về họ cô bé sớm hơn, nhưng cậu không đá động gì tới chuyện đó.

“Chuyện khi nãy có hơi mệt tí. Em có sao không? Có đau không?”

“Em không sao. Vừa rồi tai em có đau một tẹo, nhưng ngay từ đầu em không sao hết. Nya.”

(…Nó học từ chỗ nào trên đất Nhật này ra chữ “nya” đó thế?)

Cậu không nhớ cậu từng nghe thấy cô bé nói từ này hồi trước.

Trong đầu cậu mọc lên nghi vấn, nhưng cậu gạt sang bên vì giờ hỏi cũng chẳng được ích gì.

May cho cậu là cô bé biết tiếng Nhật.

“Ngay từ đầu, chúng ta sẽ làm gì đây?”

“Hanzou đang điện cho bạn, em khỏi phải lo.”

“Komaba-oniichan đâu?” Fremea ngẩng nhìn cậu bằng đôi mắt xanh. “Em không thấy anh ấy lâu rồi. Anh ấy không trả lời điện thoại và em cũng không thấy anh ấy trên mấy đường mà em hay thấy. Ngay từ đầu, anh có biết anh ấy đi đâu không?’

Hamazura cố giữ giọng không vọt khỏi cuống họng.

Cậu không biết mình có lỡ miệng gì chưa.

“À, anh ấy…”

Cậu cố rặng cười.

Nhưng đôi mắt xanh ấy nhìn thấu tâm can cậu hơn cả máy dò nói dối.

“Anh ấy không phải người thông minh lỗi lạc. Anh biết mình không có tư cách nói vậy, nhưng thật sự anh ấy không thông minh. Cho nên anh ấy đang kẹt trong lớp học phụ đạo ở trường. Nếu không học thì anh ấy sẽ ở lại lớp. Em có thể giữ bí mật chuyện này một thời gian không?”

“…Vâng,” Fremea nói và khẽ gật đầu.

Giọng cô bé lạc dần, nghe như có người thất hứa không tới chơi cùng vào ngày nghỉ vậy.

“Ngay từ đầu em đã hiểu rồi.”

Fremea thả mình xuống ghế sofa to thùng thình.

“Mừm.”

“?”

“Bụng em kêu gừ gừ, nhưng giờ hết rồi.”

Cô bé dựa vào ghế sofa và ấp hai bàn tay nhỏ nhắn lên bụng.

Hamazura nhíu mày.

“…Em có muốn ăn gì không?”

Fremea nhẹ nhàng gật đầu đáp lại.

Giống như ở phòng hát karaoke, salon riêng có dịch vụ gọi đồ ăn qua đường dây nội bộ. Bên trong căn phòng rộng mênh mông này còn có tủ lạnh nữa.

Hamazura không biết Fremea thích ăn gì, vì thế cậu kêu nhiều loại đồ ăn qua điện thoại. Trong lúc Hamazura nói chuyện qua điện thoại gắn tường, Hanzou trở lại.

“Kuruwa sẽ sớm tới đây… Mày làm gì thế, Hamazura?”

“Gọi đồ ăn.”

“Chúng ta mới ăn xong mà.”

“Cho Fremea.”

“Ờ, thế gọi luôn cho tao ít satsuma chiên vàng nhé.”

Khoảng 10 phút sau món ăn được dọn ra.

Thay vì món chính, hầu hết đều là món phụ như món chiên Pháp và rau củ cắt khúc.

“…Satsume chiên vàng nhìn chỏi, chẳng ăn nhập gì với mấy món còn lại.”

“Im đê. Mình tao sẽ ăn hết, khỏi lăng tăng.”

Hamazura và Hanzou gắp ít thức ăn từ đĩa lớn cho vào đĩa nhỏ hơn, nhưng Fremea lại hành động lạ.

Cô bé lấy ít kanitama bỏ lên đĩa nhỏ, nhưng, khi thấy mấy thứ trông như đậu xanh, cô bé đẩy đĩa sang cho Hamazura.

“Đậu xanh,” cô bé nói.

“U-ủa? Sao em đưa cho anh đống đậu?”

Fremea lấy từng miếng đậu và bỏ sang cho Hamazura.

“À hiểu rồi. Em không thích đậu xanh,” Hamazura đáp lại.

“Nyaaaooon”

“Nhưng em lớn đầu rồi. Em phải biết đời không phải lúc nào cũng tốt với mình. Trả lại đậu xanh cho em đây.”

“Phưgyaaaaaaaaaa!?” Fremea la lên khi đĩa cô bé giờ chất núi đậu nhiều gấp đôi lúc đầu.

Sau đó, Hamazura và Hanzou cự nự nhau khi Hanzou rắc muối trực tiếp lên đĩa chiên lớn, họ còn cãi nhau việc rau củ cắt khúc nên chấm mayonnaise hay dầu dấm, tuy thế không khí u ám giờ đã tan biến. Họ vừa bị một powered suit tám chân tấn công, nhưng Fremea không giống như trải qua cơn sốc tâm lý nào.

Có lẽ chấn động vừa rồi vẫn chưa đuổi kịp cô bé.


Phần 6Edit

Trong lúc đó, có những người nhận thấy hành động của Hamazura và người khác có dấu hiệu lạ.

Mugino Shizuri và các thành viên còn lại.

Họ chia ra khắp thành phố để tìm Hamazura, nhưng mỗi người bọn họ đều bắt gặp các khung cảnh quen thuộc bốc mùi hắc ám của mặt tối.

Lấy Mugino làm ví dụ.

Cô đang tựa lưng vào tường để thu thập thông tin.

Chính xác hơn, cô đang kết nối tới hệ thống máy quay của tòa nhà an ninh bằng sợi cáp dài, mỏng kéo ra từ con mắt giả tích hợp trong miếng bịt mắt. Tất nhiên cô chẳng có chút hứng thú nào với tòa nhà; các máy quay chỉ là cổng vào. Thông qua nó cô thâm nhập vào mạng công ty an ninh rồi lướt qua các băng hình ghi lại để xem Hamazura có xuất hiện hay không.

Bộ não tươi sống của cô kết nối trực tiếp với mắt máy, điều này còn cho biết thêm một điều.

Đó là cô có thể lấy thông tin trực tiếp từ máy.

Hiển nhiên nó phải được dịch thành thông tin mà con người có phát hiện ra, vì thế nó không toàn mỹ và hầu như cô chủ yếu dựa vào hình ảnh từ hệ thống mắt giả. Tuy vậy, cô có thể làm được nhiều chuyện mà một giao diện bình thường không thể làm được.

Trong lúc hình ảnh tìm kiếm được xử lý tốc độ cao đằng sau trán, Mugino dùng bàn tay rảnh rỗi của cô để thao tác trên điện thoại.

Nó đang ở chế độ “Chat mode”, tiện để liên lạc với nhiều đường dây một lúc.

“Một powered suit quậy tung khu phố dưới lòng đất ở Quận 7. Trong vòng vài giờ nữa, bọn cấp trên có thể sẽ sửa lại các đoạn ghi hình và ém nhẹm mấy tin đồn để cho nó thành ‘chưa xảy ra’.”

“Em tìm ra siêu nhanh nhờ bắt radio Anti-Skill. Ban đầu, một chàng trai và cô gái bị tấn công. Lát sau, một anh trai siêu vào nhập hội. Cả ba người siêu thoát khỏi powered suit rồi chạy lên mặt đất. Máy quay có bắt được khuôn mặt nào trong số họ không?”

“Hai người đầu không phải cậu ta. Người ra sau thì… chẳng biết. Khói bay đầy lên trần nên tôi chỉ đếm được ba người thôi.”

“Nhưng,” Mugino nói thêm. “Tôi nghĩ tên đầu tiên thuộc kiểu người nói chuyện hợp với Hamazura. Còn con nhỏ kia nhìn quen quen thế nào…”

“Ồ, tức là chị siêu tìm hiểu tất cả người quen biết của Hamazura sao? Yandere nhiều lúc đáng sợ ghê.”

“…Kinuhata, tôi có thể nhìn thấy chung quanh cô đó. Cô tới lấy thứ to dày đằng kia rồi nhét vô đít được không?”

“Em siêu không có hứng thú về kích thước với độ dày, nên khỏi nhé. Tóm lại, chúng ta tiếp tục Cuôc siêu tìm kiếm Hamazura đi. Hê hê hê. Để coi ai sẽ tìm thấy siêu đáp án nhanh hơn: máy quay an ninh hay thông tin radio.”

“Ả? Nói thế chẳng phải Takitsubo sẽ làm con thỏ bunny bị trừng phạt à?”

Khi Mugino hỏi thẳng câu đó, cô gái thỏ Takitsubo Rikou liền lên tiếng lần đầu tiên trong suốt thời gian nói chuyện với giọng run rẩy.

“…Một tín hiệu đáng đến từ phía nam-đông nam… Em thấy Hamazura đang tán tỉnh một cô gái khác…!!”

“Mugino, em sợ nhất siêu vũ khí mơ hồ đó. Chúng ta phải chơi hết sức để không bị biến thành con thỏ siêu xấu xí trước mặt tên ngốc đấy.”


Phần 7Edit

“Kuruwa tốn thời gian ghê,” Hanzou nói, lưng ngã vào ghê sofa trong phòng salon riêng.

Hamazura và Fremea đang kiểm tra xem có gì bên trong căn phòng rộng lớn này. Trên vài ngăn kệ tủ có game thẻ bài ,game giải đố và video game cài đặt bên cạnh TV màn hình lớn. TV cũng có thể dùng để truy cập internet.

Nó còn có kết nối vệ tinh, vì vậy có hơn 300 kênh để tha hồ chọn. Như thế cho dù trong số hàng trăm kênh kia có cái mình thích thì thời gian duyệt qua từng kênh tốn khá nhiều thời gian. Fremea chán không buồn chuyển kênh, TV đứng yên ở bản tin kết thúc Thế Chiến Thứ Ba. Bản tin nói về việc các vũ khí không còn dùng đến nữa sau cuộc chiến được vận chuyển tới Quận 2 và 23.

Hamazura không xem TV nữa, cậu ngồi xuống sofa và bắt đầu lật sách tham khảo dịch vụ ra, đột nhiên ai đó túm lấy vạt áo cậu. Cậu nhìn lên và thấy vẻ chán chường trên gương mặt Fremea.

Theo đòi hỏi của cô bé, cậu bắt đầu lục lọi các game nhiều người chơi.

Vì tính chất của nơi đây nên trong salon có rất nhiều game tiệc tùng có thể chơi với nhiều người.

Ngồi xuống chơi mấy món sở thích và giết thời gian vào lúc này có lẽ là khinh suất, nhưng đấy cũng chỉ là phản ứng tự vệ của trí óc. Nếu họ ngồi nguyên một cục và điên đầu suy nghĩ, họ sẽ mất phương hướng. Chiến thắng sẽ đến với họ bằng cách tìm lại cảm giác cuộc sống thường nhật. Powered suit tám chân kia nằm ngoài số phận của họ.

“Hamazura, ngay từ đầu, em muốn chơi trò này.”

Fremea vươn hai tay lên, nhưng không thể với tới bởi thứ cô bé muốn nằm ở tít trên cùng.

Giá sách chứa các video game xếp thành dãy.

“Cái này?”

“Không. Không chơi mấy thứ chán ngay từ đầu như thế.”

“Thế thì cái này?”

“Bên phải. Bên phải. Xa về bên phải. Không, trái. Ngay từ đầu là ở đây.”

Hamazura lướt ngón tay trên giá sách theo lời của Fremea, thế nhưng tự nhiên cậu cảm thấy có thứ gì nặng trèo lên lưng cậu. Fremea dùng cậu làm thang để nhấc thân hình nhỏ bé của cô lên giá sách.

“Cái này,” cô bé nói và lấy ra một game từ giá sách.

“…Không, cái đó…”

“Em muốn chơi Blood & Destroy.”

“Tựa khỉ gì thế? Nghe thôi là biết toàn thứ kinh khủng rồi! Coi đi, hình chụp sau cái hộp toàn máu không là máu!!”

Nhìn trông giống game bắn súng, bìa in hình một gã với khuôn mặt bặm trợn bắn hạ hàng tá zombie. Rõ ràng đây là hàng “Dành cho thị trường nước ngoài!!”. Khi đọc kĩ hướng dẫn, cậu nhận ra dường như nhân vật chính là người thực hiện các pha chặt chém. Trên nhãn còn ghi “Cùng trở về với liên minh công lý!!”.

Hamazura cẩn trọng lựa lời.

“E-em coi, con thú nuôi bông gòn này trông không vui hơn sao?”

“Blood & Destroy.”

“Thế Buổi tản bộ cùng công chúa tiên cá thì sao?”

“Blood & Destroy.”

“Đồng cỏ-“

“Em muốn chơi cái này!!”

Fremea cầm hộp game màu đỏ máu che miệng và trừng mắt nhìn cậu.

Hamazura đứng hình vài giây.

“…Anh không để cho em chơi đâu, nhưng để anh chụp bức hình có được không?”

“Gyaaoooo!!”

Hai người bọn họ bắt đầu vật lộn, Hanzou đứng dậy từ ghế sofa.

“…Kuruwa tốn thời gian quá. Tao sẽ liên lạc với cô ấy lần nữa.”

Lúc Fremea nhìn màn hình điện thoại, Hamazura ra hiệu bằng ngón tay cho Hanzou.

Ám hiệu cho biết họ không thể ở lại đây lâu hơn nữa.

“Tao biết rồi,” Hanzou lẩm bẩm như thở dài. “Tao biết.”


Phần 8Edit

Ghế lái của xe ben đồ sộ nọ cao hơn tầng hai của một tòa nhà.

Phía sau xe to như hồ bơi và chất đầy thứ gì đấy trông như đá đen, nhưng đó chỉ là lớp ngụy trang. Lớp vòm ngoài được làm trông như vậy.

Bên trong là khu vực bảo quản.

Khu vực bảo quản cho một powered suit.

Âm thanh bắp cơ hóa học kêu lên cót két.

Tiếng co giãn đấy phát ra từ bên trong powered suit, bình thường nó cũng tạo ra âm thanh ấy mỗi khi làm bất cứ thứ gì. Nó giống với tiếng sột soạt của áo quần, nhưng người ta đồn rằng nó có ảnh hưởng lên não những người nghe nó trong thời gian dài nếu như họ không quen với thứ âm thanh này.

“Silver Cross.”

“Sẵn sàng đây, nhưng thế này không phải hơi lòng vòng sao?”

“Cứ đà này sẽ có quá nhiều hướng. Tốt nhất chúng ta lược bỏ vài lựa chọn.”

“Kuroyoru, ý cô là…?”

“Đúng, ta sẽ đích thân ra tay.”

“Nếu muốn giới hạn hướng đi, chẳng phải tốt hơn cô nên bắt đầu đập tan Item trước?”

“Đập tan từng thứ theo trình tự sẽ là cách nhanh nhất. Với lại, ngươi đã thất bại lần trước. Để cho số lựa chọn tăng lên sẽ thành vấn đề.”

“Vì vậy tôi tưởng cô sẽ cố gắng rút lui.”

“Cho dù không rút ta cũng sẽ không sao. Chuyện ngay từ lúc khởi điểm đã không hoàn hảo rồi.”

“Đừng quên mục đích của việc lược bỏ lựa chọn.”

“Ta biết. Nguyên lý của lược bỏ là chọn nhánh dày nhất, mạnh nhất. Theo cách đó, nhánh đấy sẽ dày nhất và cũng dễ đối phó nhất.”

“Ý cô muốn nói máu và hiểm nguy sẽ là nước tưới để làm cho nhánh lớn chứ gì.”

“Hãy kiểm tra lại các kế hoạch của chúng ta. Ta sẽ tới chỗ Hamazura Shiage. Ngươi hỗ trợ ta bằng ‘bầy ong’. Accelerator hiện giờ chúng ta có thể để yên. Càng ít mạo hiểm càng tốt. Bên kia đã bắt đầu hành động. Một khi các miếng ghép vào vị trí, tự mọi thứ sẽ kết nối lại với nhau như nam châm.”

“Thế này liệu có ổn không? Tấn công bất ngờ Item trước sẽ an toàn hơn. Chỉ cần Hamazura nhảy vào qua vụ tấn công Fremea Seivelun thì bọn chúng sẽ xuất hiện.”

“Như thế cũng tốt. Tiết kiệm được công sức tìm kiếm chúng.”

“Kuroyoru.”

“Silver Cross, ngươi lo Mugino Shizuri? Hay là Kinuhata Saiai?”

“Là dự án Tháng Năm Đen Tối.”

“Hừm. Kinuhata à? Yên tâm. Ngươi lo xa quá rồi.”

Từ đầu bên kia bản truyền tin, cô ta trả lời, giọng pha chút khinh miệt như một thói quen.

“Xét cho cùng, ngày hồi đầu dự án ta có sức mạnh tấn công vượt trội hơn.” Cô nói nhanh. “Và giờ ta đã vượt qua tầm vóc một siêu năng lực gia đơn thuần.”

“Vậy sao?”

“Ngươi có vẻ thờ ơ hơn lúc trước chăng? Dù chỉ là tay chân của ta, nhưng ngươi đâu cần phải từ bỏ đi trên hai chân lâu như vậy.”

“Như tôi đã nói: đàn ông như tôi biết nên làm điều phải ở thời điểm thích hợp.”

Powered suit phản ứng theo bằng tràng tiếng co giãn cơ hóa học.

“Tôi đã đạt được kết quả, đúng chứ? Lần này cũng vậy thôi. Vấn đề không phải loại nào tốt nhất. Có lúc phải dùng Enemy Blaster và có lúc Bee Launcher tỏ ra hữu dụng hơn.”

“Thế chúng ta sẽ tiếp tục triển khai như kế hoạch?”

“Đúng.”

“Fremea Seivelun.”

Đầu dây bên kia bản truyền tin chốt một câu khen bằng những từ khinh miệt.

“Con chuột nhắt đấy quả thực rất có ích.”


Giữa dòng 3Edit

Nguyên do khởi đầu việc các Level 0 bị tấn công là tại Skill-Out.

Chính họ là những người ra tay trước với siêu năng lực gia.

Nói tới cũng phải nói lui, họ không thực sự đụng tới mức phải dùng tay chân để nói chuyện. Nó giống như mấy vụ cãi vả nhỏ. Thế nhưng, khi Skill-Out càng lớn, mảng tội phạm cũng trương phình theo.

Có điều những trò trả đũa không chỉ diễn ra với Skill-Out. Nếu một Level 0 đi một mình trong thành phố và các siêu năng lực gia thấy gai mắt, Level 0 đó sẽ trở thành mục tiêu. Tổn thương không trút xuống đầu nhóm vũ trang của Skill-Out. Nó giáng xuống những Level 0 vô tội.

Chuyện này xảy ra từ tiểu học đến đại học. Không hề có sự phận biệt ở đây. Và các lần tấn công thật man rợ. Bạo lực lan tràn chỉ trong chớp mắt.

Một lời kêu gọi “Trả thù” được đăng tải trên mạng và nó tập hợp được nửa số người phản hồi nghiêm túc. Khi tình hình ngày càng leo thang, một lượng lớn siêu năng lực gia mạnh tuyên bố họ sẽ can dự vào việc này. Mọi việc giờ không còn gói gọn với những người lúc đầu nữa. Nó đã biến thành ham muốn dùng vũ lực, đánh đập người khác mà không nghĩ đến hậu quả hay cảm thấy tội lỗi. Nó trở thành trò chơi giải tỏa stress. Cứ như vậy, rất nhiều người không hiểu vì sao tự nhiên trở thành mục tiêu bị tấn công.

Trong số các vụ ấy, có một bài đăng trên BBS.

“Tôi tìm được một trường ngu lắm. Rặt một lũ Level 0. Tại mấy cái trường như thế mà mọi chuyện mới trở nên quá đáng như bây giờ. Đầu búa công lý phải giáng xuống hiện thân ác quỉ này. Tôi cần mọi người giúp tôi loại bỏ hạng rác rưởi đó.”

Ngôi trường nói trên là trường tiểu học mà chỗ nào người ta cũng có thể tìm thấy.

Các học sinh ở đây không có liên quan chút gì đến Skill-Out.

Nhưng lý lẽ trên không lọt vào tai những kẻ tấn công. Tất cả bọn họ không thể bỏ qua việc đã từng bị các Level 0 lôi ra làm trò cười. Đến lúc này, chính những kẻ tấn công cũng không thật sự biết mình đang đánh ai, đập ai.

Komaba Ritoku không thích mâu thuẫn xung đột.

Thế nhưng…

Chính vì lí do đó…

Họ đi đến quyết định phải chịu trách nhiệm bằng chính đôi tay của mình.

Chương 4: Quyền được trở thành người tốt và Quyền được từ chối làm người tốt. Black.Edit

Phần 1Edit

“Chúng trễ quá…” Yomikawa Aiho lẩm bẩm than phiền trong căn hộ quá cao cấp với mức lương giáo viên. “Mua đồ ở siêu thị kế bên tiêu tốn chúng nó bao nhiêu thời gian vậy hả?”

“Lóng ngóng mốt tí có chết ai đâu,” nhà nghiên cứu đã về vườn Yoshikawa Kikyou nói, cả người trải dài trên ghế sofa mềm. Cô đang xem lại vở kịch. “Tụi nó dù sao cũng là con nít mà.”

“Ừ thì biết, nhưng…”

“Hừmmm.”

Không giống vẻ lừ đừ vì phải chờ đợi của hai người lớn kia, Last Order dường như lại tỏ ra rất bối rối. Cô bé cứ đi qua đi lại, hết tới khung cửa sổ qua ban công rồi lại dạt qua TV.

“…Misaka có cảm giác không hay, Misaka Misaka vừa nói vừa suy nghĩ thật kĩ.”

“?”

“Lúc ở đây Misaka mới kia cứ phá đám, ai biết được bây giờ cô ta sẽ giở trò gì với anh ấy… A, không lẽ nào góc nhìn của Misaka kia không truyền về đây!? Misaka Misaka sốc vô cùng!!”

“Kikyou, cậu nghĩ sao?”

“Cậu nhất định không được đánh giá thấp não bộ trước giai đoạn dậy thì đâu đấy, Aiho. Những suy nghĩ dung tục và bất chợt chưa hẳn là tiêu chuẩn nhận biết đâu.”

“Nhưng Misaka không có ý định kế thừa mặt đáng thương và nhỏ mọn của bản gốc! Misaka Misaka nói và nhanh chóng hành động!! Misaka sẵn sàng để tìm ra đáp án bất cứ lúc nào!!”

Một tiếng đập kim loại lọt vào tai Yomikawa.

Phải tốn một giây sau cô mới nhận ra đấy là tiếng cửa mở ra và đóng lại.

“…Hở?”

Cô gái nhỏ nhắn đã chạy mất.

Lúc ra ngoài cổng và thấy đôi giày nhỏ cũng mất theo, hai người bọn họ mới hốt hoảng chạy tìm cô bé.


Phần 2Edit

“Quái thật.” Hanzou đưa cái nhìn bực dọc xuống màn hình điện thoại. “Cho dù tao thử bao nhiêu lần và bao nhiêu cách tao cũng không liên lạc được với Kuruwa.”

“Này, có khi nào…?”

“Chúng biết tao bỏ chạy cùng Fremea. Có thể chúng tìm tới bất cứ ai có khả năng giúp đỡ tao.”

“Chúng ta thử tìm cô ấy xem.”

“Bằng cách nào?” Hanzou hỏi lại. “Tìm đại tìm quanh chắc gì sẽ gặp được cô ấy? Với lại… chúng ta còn không biết cô ấy có còn sống không nữa.”

“Thế thì...!!” Hamazura nói như muốn ngắt lời cậu. “Thế thì chúng ta nên tìm cô ấy liền đi. Không liên lạc được đâu có nghĩa mạng cô ấy không còn. Lúc này có thể là thời điểm khó khăn. Có lẽ cô ấy bận đối phó với chúng nên không trả lời điện thoại được. Dù thế nào chúng ta cũng cần phải làm gì đó. Nếu cứ ngồi không hoài thì khả năng sống sót của cô ấy càng ít đi.”

Nhưng chính xác họ phải tìm cô ra sao?

Hamazura chậm rãi đi đi lại lại trong phòng salon riêng, vắt óc suy nghĩ.

“Mày có biết cô ấy sẽ đi đâu không? Một cửa hàng cô ấy hay tới mua chẳng hạn.”

“Nếu thực sự gặp nguy hiểm, cô ấy sẽ tránh nhưng nơi đó.”

“Chắc chắn phải có thứ để chúng ta dò ra Kuruwa… GPS, máy quay an ninh, rô bốt an ninh, bất cứ thứ gì. Có hệ thống nào chúng ta có thể sử dụng được không?”

“Kuruwa luôn luôn đi lòng vòng, chọn những đường đi không bị phát hiện bởi mấy thứ đó.”

“Chính nó!” Hamazura trải bản đồ lên bàn. “Đường đi không bị ghi lại bởi bất cứ thứ gì thật sự rất hiếm. Đặc biệt là tránh con mắt tụi rô bốt. Hanzou, lấy bút kẻ vài đường lên bản đồ xem. Kiếm quanh mấy con đường đấy tỉ lệ tìm ra cô ấy sẽ cao hơn là rà hết toàn thành phố.”

“Cho dù không phải hiếm, nó chỉ giống như lỗ hỏng trên mạng. Không dễ thế đâu…”

“Mấy con rô bốt an ninh đi tuần tra theo lịch trình. Tùy theo thời điểm, các lỗ hỏng sẽ đóng lại. Lúc nãy gặp Kuruwa-chan, tao với cô ấy ở Quận 7. Nếu chúng ta nối lộ trình an toàn ở Quận 7 với các quận xung quanh, chúng ta có thể chiếu theo lịch tuần hành của rô bốt để lược ra những đường khả dĩ tùy theo từng mốc thời gian.”

“Hiểu rồi. Hiểu rồi,” Hanzou nói rồi bắt đầu vẽ lên bản đồ.

Fremea nhìn Hamazura và Hanzou với ánh mắt băn khoăn, nhưng họ không có thời gian để ý đến cô bé.

Hamazura nhìn xuống bản đồ đã được đánh dấu.

“Tao cần phải làm gì?”

“Không.” Hanzou lắc đầu. “Mày ở lại đây. Đặt an toàn của Fremea lên trước.”

“Nhưng mày cần giúp mà, phải không!?”

“Tụi mình không thể bỏ nó một mình được! Mang nó đi cùng lại càng không được!”

Hai chàng trai đưa mắt nhìn nhau trong một thoáng, nhưng cuối cùng Hamazura đảo mắt đi chỗ khác.

“Chết tiệt,” cậu thốt lên rồi nhìn quanh phòng. “…Chúng ta không thể ở lại đây lâu hơn nữa.”

“Tao đi đây. Chăm sóc Fremea khi tao không vắng mặt. Tầng này có ba lối thoát. Hamazura, nếu có chuyện hãy dắt nó theo và bỏ chạy.”

“Được. Tao hứa.” Hamazura gật đầu. “Nhớ phải mang Kuruwa-chan về cùng mày đó, biết chưa?”

Họ cụng nhẹ tay và Hanzou đi khỏi salon riêng.

Sau khi cánh cửa khép lại, sự im lặng như thấm rỉ vào không khí.

Nó làm Hamazura mường tượng ra cảnh từng người bọn họ biến mất dần.


Phần 3Edit

Kuroyoru Umidori là một cô gái khá kì dị.

Cô 12 tuổi. Mái tóc đen thả dài đến xương vai, dải tóc gần hai bên tai được nhuộm vàng để tăng điểm nhấn.

Về trang phục, cô mặc áo khoác trắng nhưng chỉ có phần mũ trùm lên đầu. Đôi tay không xỏ vô ống tay áo. Từ đây trở xuống thì… có thể nói giống gái điếm. Thân hình nhỏ nhắn của cô khít chặt trong bộ quần áo làm từ vải đen, dây và đinh tán.

Trang phục cô hợp với người đứng sân khấu hơn là để tản bộ trên phố.

Con búp bê cá heo bằng nhựa kẹp dưới tay cô không hề ăn nhập gì với bộ đồ của cô, như một vector hoàn toàn khác.

Cô không lén lút.

Cô đi thẳng vào trong salon riêng qua cổng chính.

Kuroyoru đi lên thang cuốn dẫn lên tầng 2. Cô tiến thẳng tới quầy đón tiếp, trông to như bàn tiếp tân khách sạn, và hỏi chàng trai trẻ đang làm bán thời gian ở đây một câu.

“Tôi đang tìm vài người. Hamazura Shiage và Fremea Seivelun. Tôi biết họ đang sử dụng cơ sở này. Tôi muốn biết họ dùng phòng nào và ở tầng mấy.”

“Thưa cô…”

Đầu tiên, chàng trai trẻ đeo lên nụ cười giả tạo, nhưng, khi thấy vẻ mặt không biến sắc của Kuroyoru, cậu nhớ lại qui trình xử lý các tình huống kiểu này.

“Cơ sở chúng tôi có trách nhiệm bảo vệ thông tin cá nhân cho khách hàng. Thực sự rất tiếc nhưng chúng tôi không thể tiết lộ thông tin người dùng được.”

Đây là điều rất căn bản trong kinh doanh, đặc biệt salon riêng là nơi ẩn nấu bí mật, chốn tự do trốn tránh ánh mắt soi mói của người lớn. Nếu họ để lộ thông tin khách hàng đang làm gì thì toàn bộ mục đích của cơ sở này coi như vứt sọt rác.

Tuy vậy, Kuroyoru chỉ cười.

“Được thôi. Chúng có thể thuê với tên giả, ta hỏi chỉ để cho chắc.”

“Ra-ra là vậy.”

Chàng trai trẻ lưỡng lự không biết có nên xác nhận khả năng ấy không.

Kuroyoru nói tiếp.

“Dù có khai hay không thì ta vẫn làm chuyện cần làm.”

“?”

Chàng trai trẻ không kịp hỏi.

Ngay lập tức sau đó, một vật thể bắn cực nhanh lướt qua mặt cậu và ghim thẳng vào tường sau lưng. Vật thể đó là điện thoại bỏ xu được dựng lên cho các trường hợp cần kíp trên đường.

Nó bắn với tốc độ cao đến nỗi điện thoại vỡ tan tành và một mảnh lớn dài chừng vài cm cắm phập vào bức tường cứng cáp. Sức công phá đấy đủ khiến mạng sống người ta như chỉ mành treo chuông nếu bị trúng trực tiếp.

“Ể…”

Chàng trai trẻ cảm thấy bối rối, nhưng cậu biết cô gái không ném chiếc điện thoại kia.

Các khách hàng chung quanh không tỏ ra sợ hãi. Họ không thể hoảng sợ được. Sát khí tỏa ra từ cô gái và hiện tượng dị thường kia đã làm đông cứng nhất cử nhất động của họ.

Một vật thể lạ bay lơ lửng sau lưng cô gái. Đó là cỗ máy hình vòng nhẫn với đường kính 70 cm. Bên trong nhẫn là cánh quạt tương tự như mũ gội đầu[4]. Nó tạo ra sức nâng lẫn sức đẩy. Lưỡi dao hình răng cưa bọc quanh bên ngoài nhẫn.

Vật thể khi bị mắc vào phần răng cưa sẽ được gia tốc ly tâm. Nếu bắn đi đúng lúc, vật thể đó có thể tạo ra lực công phá lớn.

Như để giải thích cách thức hoạt động của nó, lưỡi dao “tóm” rác kim loại và bắt đầu xoay nhanh dần. Chỉ sau vài giây nó chuyển động nhanh đến mức chỉ để lại dư ảnh.

Tuy nhiên, chàng trai trẻ không kịp kêu lên.

Ngay phía sau lưng, âm thanh khủng khiếp của bánh răng cạ lên nhau phát ra. Không, nói như vậy chưa đúng. Chính xác hơn, đó là tiếng vô số lưỡi cưa đang xé nát bức tường.

Xé nát.

Tiếng động nghe như hủy diệt hơn là cắt xén.

“Cái-cái gì-!?”

Cậu còn không được phép quay đầu lại.

Bởi trước khi cậu kịp nhúc nhích, nhiều lưỡi cưa bay tới từ nhiều hướng và dừng lại cách cổ cậu chỉ chừng vài mm.

Bị bốn lưỡi cưa chết chóc bao vây và lăm le cứa vào cổ, cậu còn không thể tùy tiện ngã khụy xuống được. Cảnh đầu rơi như hiện ra mồn một trước mắt cậu.

“Khoan giết hắn đã,” Kuroyoru chán chường nói.

Nghe như cô đang nói chuyện với kẻ điều khiển các lưỡi cưa hơn là với chính bản thân cỗ máy.

(Giờ thì, phải làm cho nhanh gọn.)

Kuroyoru ngang nhiên đá vào giá sách tạp chí bằng kim loại cao gần gấp đôi cô. Khung kim loại rơi ra thành nhiều mảnh, cô rút ra một thanh. Cô đập nhẹ lên một trong các đĩa cưa sát cổ chàng trai trẻ.

“Ể-ểểểểể!!”

Tiếng hét thảm thương vọt ra khỏi cửa miệng cậu, nhưng các đĩa cưa không dịch chuyển. Chúng hẳn phải có phương thức nào đấy để bảo toàn vị trí, vì các lưỡi cưa vẫn giữ được cân bằng chắc như chai nằm trên giá bán. Thanh kim loại trong tay Kuroyoru bắn ra tia lửa, lưỡi cưa cứa ngọt một phần thanh kim loại gây ra tiếng cắt chói tai.

Với phần đầu giờ đã nhọn như cộc tre, cô dí nó vào giữa hai con mắt cậu.

“Có lẽ ngươi chưa hiểu, ta nói cho mà biết. Đây không phải dạng tra tấn mà ngươi hay thấy trên phim hay TV đâu. Giờ không phải lúc để ta phải moi móc thông tin bằng mọi thủ đoạn cần thiết.”

Mồ hôi cậu chảy như suối bởi sợ hãi và căng thẳng. Từ tầng trên, cậu nghe thấy tiếng thét và tiếng giẫm chân. Náo loạn cũng đang xảy ra ở chỗ khác. Các đĩa cưa chết người có thể bay trong không khí, dễ dàng cắt xuyên tường và cửa sổ, vì vậy chuyện chúng đi thẳng lên các tầng trên không có gì khó hiểu.

“Ngươi có nói hay không ta vẫn có được đáp án.” Kuoryoru bình thản nói. “Ngươi tính làm gì? Đường nào cũng được. Ngươi muốn chọn cái chết vô ích chăng?”

Không những nhìn lên số phòng, cậu còn đưa cho cô chìa khóa tổng.

Với kết quả tàm tạm có được, Kuroyoru vứt thanh kim loại rồi rời quầy đón tiếp với tâm trạng vui vẻ. Cô lấy búp bê cá heo nhựa dưới tay và ném lên trên đầu. Nó dính chặt vào phần lưng áo khoác, hệt như có dải dán velcro.

Cô dang rộng hai tay.

“Rồi. Đã đến lúc bắt tay vào công việc thực sự.”

Cùng tiếng động nhỏ, các lưỡi giáo không màu và vô hình xọc ra từ lòng bàn tay cô.

Đấy chính là thứ vũ khí được biết đến với tên gọi sức mạnh siêu năng lực mà chỉ có học sinh trong thành phố có được.


Phần 4Edit

Mugino Shizuri phải dừng lại giữa phố.

Một phần do cô có trong tay quá ít gợi ý để đi nước tiếp theo trong Cuộc Truy Tìm Hamazura, trò chơi trừng phạt hòng làm bẽ mặt người thua mà cô đề xuất với các thành viên khác của Item.

Nhưng trên hết là do một nguyên nhân trực tiếp.

Một cô bé 10 tuổi đang túm vạt áo cô.

Cô bé có tóc ngắn màu nâu sáng.

Khuôn mặt cô bé tràn đầy sinh khí.

(…Nhớ hình như hồi trước thấy nó rồi. Ở đâu ta? Chắc trong mấy báo cáo…)

“Cái gì?”

“Đừng có bíp bíp nữa, Misaka Misaka đưa ra yêu cầu. Vốn dĩ tín hiệu đã yếu rồi, phát thêm chỉ làm cho việc tìm kiếm khó hơn thôi, Misaka Misaka giải thích tình hình.”

“…?”

Chân mày Mugino nhíu lại, vẻ mặt hoài nghi.

Không phải vì cô không hiểu cô bé nói gì.

(…Làm sao nó biết con mắt với cánh tay mình là giả?)

“Lại bíp bíp bíp bíp! Đừng bíp bíp bíp bíp nữa!”

Mugino phát mệt vì bị tung vạt áo, vì thế cô tạm tắt mắt giả. Tầm nhìn cô bị thu hẹp lại chút và cô mất đi khả năng định chiều sâu, nhưng chẳng có gì to tát với những hoạt động hằng ngày.

Cô gái nhỏ nhắn bí ẩn từ từ xoay đầu sang trái rồi phải, chỏm tóc trên đầu lắc lư trong gió.

“Được rồi, Misaka đã thành công, Misaka Misaka bắt được vị trí mục tiêu. Đúng thật là. Rà quét để tìm một người không có tài khoản mạng chính thống khó thật, Misaka Misaka vừa nói vừa ra vẻ quản trị viên.”

(Nó có năng lực tìm kiếm như Takitsubo?)

Tuy nhiên, Mugino chưa rơi vào thế bí đến nỗi phải chiêu mộ cô bé vào trò chơi Cuộc Truy Tìm Hamazura.

Thay vào đó…

“…Áo khoác đẹp thật đấy. Woah, gì thế này? Phủ lông thú dày luôn.”

“Hê hê hê. Áo này được làm ở Liên minh các quốc gia độc lập Elizalina, Misaka Miska vừa nói vừa khoe áo. Nhưng áo chị nhìn cũng rất ấm. Cái này là loại sợi bông siêu nhẹ chống lạnh có thể giữ không khí trong các ống nhỏ li ti phải không? Misaka Misaka nói như ngài biết tuốt.”

Last Order cầm mép váy Mugino với áo khoác và kéo lên kéo xuống như đập cánh.

Chợt cô bé nhận ra một chuyện.

“Nhưng quần lót chị thì lạnh cóng, Misaka Misaka tỏ ra ngạc nhiên.”

“Bởi vì nó là loại xuyên thấu. Trở thành người đứng đầu phái đẹp có cái khổ riêng của họ.”

Sau cuộc nói chuyện kì lạ ấy, hai người tạm biệt nhau.

Cả hai đều đang rong ruổi tìm kiếm.

Những ai từng biết số 4 cay nghiệt ra sao hẳn sẽ há mồm ngạc nhiên, nhưng đấy tự nhiên chỉ là một thay đổi khác trong tính cách của cô gái tên Mugino Shizuri.

NT Index v01 157


Phần 5Edit

Đã vài phút kể từ khi Hanzou rời khỏi phòng.

Một cảm giác bất an thắt dây thần kinh Hamazura. Ngẫm nghĩ một chút, cậu nhận ra nguyên nhân là do tiếng ồn. Phòng cách âm rất tốt, nhưng cậu nghe được tiếng ồn ào huyên náo của khách. Và không chỉ tới từ một hướng. Nghe như thứ âm thanh này đang bao vây cậu.

“Hamazura.”

“Không sao,” cậu trấn an Fremea khi nghe thấy giọng nói khó chịu của cô bé.

Hiển nhiên cậu chẳng có bằng chứng nào cho cái “không sao” đó cả.

Cậu biết rõ máy mình có lưu đầy đủ số của Takitsubo và những người khác, nhưng cậu cố gắng không gọi điện cầu cứu.

Cậu không thể kéo họ vào một rắc rối lớn như vậy được.

“Hanzou nó ra ngoài kiếm người giúp sức. Chỉ cần chị ấy tới thì chúng ta sẽ lật ngược tình thế. Yên tâm đi.”

Chắc chắn Hanzou sẽ mang Kuruwa về không một vết trầy xước. Cô có rất nhiều chỗ ẩn náu mà Hamazura lẫn Hanzou không biết, chẳng có lí do gì phải sợ bọn kia hết. Họ đang trong thế không biết cách để “thắng” và cũng không rõ điều kiện để “thắng” là gì, song, cho dù tiếp tục lẩn trốn hay chống trả, có được một nơi an toàn sẽ là một bước quan trọng trong nước đi kế tiếp. Tóm lại, họ có thể xoay chuyển tình thế theo hướng khả quan hơn nếu gặp được Kuruwa.

Hamazura nhận định tình hình trước mắt như thế, nhưng bỗng một tiếng động xé vào tai cậu.

Tiếng ồn to như thể một bánh răng lớn đang cắt nát từ mặt bên kia bức tường.

Âm thanh nghe không giống máy móc hoạt động ngoài hành lang.

Rõ ràng cánh cửa đang rung lắc.

“Gì-gì thế!? Ngay từ đầu chuyện gì đang xảy ra…!?”

“Lui lại!!” Hamazura lập tức la lên và phóng tới trước Fremea, không kịp nghĩ cậu sẽ làm gì tiếp theo.

Cậu còn không biết chuyện quái gở nào ập xuống đầu họ. Thế nhưng, dù biết hay không “thứ đó” vẫn ồn ã kéo đến.

Nó kéo đến mang theo kẻ địch.

Cánh cửa ngã sập vào trong với một tiếng rầm.

Không phải mở ra, mà sập xuống.

Khi thứ đó bay vào trong, Hamazura nhận ra hai bản lề và chốt gần tay cầm cửa đã bị cắt ra.

Tiếng ồn oang oang trong không khí hệt như tiếng con ong vỗ cánh được phóng đại hàng ngàn lần.

Lẫn trong tiếng ồn đinh tai ấy là tiếng bánh cưa và xích cạ lên nhau.

Nguồn phát ra là những chiếc đĩa.

Chúng có đường kính tầm 70 cm. Bên trong phần “vành” kim loại là hai bộ cánh quạt giống như nón gội đầu. Các cánh quạt này tạo ra lực nâng và đẩy. Trục xoay cánh quạt hoàn toàn trống trơn. Có lẽ một cái cộc cần đút qua giữa chúng để cất trong kho.

Thiết bị do thám không người lái này phải được điều khiển từ xa hoặc được điều khiển bởi AI (trí thông minh nhân tạo).

Nếu chỉ có vậy thì chuyện không mấy khó khăn.

Vấn đề ở chỗ phần “vành”.

Tiếng răng cưa và xích cạ nhau phát ra từ lưỡi cưa quanh vành đĩa. Tên cỗ máy in ngay phía trên vành, Edge Bee, khiến Hamazura có cảm giác không hay chút nào.

“Mẹ kiếp!?”

Ba cái phóng vào phòng. Thay vì bắn tới như đạn, chúng dừng lại giữa không trung và từ từ bao vây Hamazura. Hành động của chúng tương tự như bầy ong bắt mồi.

Đến cả Thành phố Học viện, nơi tràn ngập các robot an ninh và dọn dẹp, người ta thường ít có cơ hội nhìn thấy cỗ máy nguy hiểm chết người như thế này.

Hamazura chỉ nghĩ ra được một khả năng duy nhất.

“Bọn đuổi mình lúc nãy…? Nhưng chúng tìm ra bằng cách nào?”

Và rồi cậu nhận ra.

(Không lẽ do Hanzou ra ngoài tìm Kuruwa-chan? Chúng lấy hình ảnh lộ trình của Hanzou trong thành phố bằng máy quay an ninh và robot để truy ra đây!! Thế tức là Kuruwa-chan vẫn không sao. Chúng không cần phải mạo hiểm bắt cô ấy. Có lẽ chúng chỉ chặn liên lạc của bên mình!!)

Nói dễ nhưng làm không dễ đến vậy.

Chúng tự do sử dụng video mạng lưới giám sát và mạng liên lạc, chúng tìm ra đúng điện thoại mục tiêu và chỉ chặn riêng số đấy. Chúng dùng thiết bị do thám không người lái để bao phủ các góc khuất trong mạng giám sát.

Kẻ địch chắc chắn phải là người có quyền quản trị cấp thành phố và chúng có thể thoải mái sử dụng các cơ sở cấp thành phố.

“Ng-ngay từ đầu, chúng ta phải làm sao đây?”

“Tất nhiên là chạy rồi. Chơi với mấy món nguy hiểm này chẳng được lợi gì.”

Chúng là vũ khí giết người, có thể dễ dàng bay trong không khí và cắt xuyên tường cửa.

Hamazura chưa điên đến mức nghĩ cậu có thể phá hủy chúng trong trận đánh sòng phẳng.

Đối diện với chúng không mang lại cho cậu thứ gì ngoài bị thương.

(…Lối thoát.)

Hamazura nhìn quanh.

(…Mình phải thoát khỏi phòng!!)

Salon riêng chỉ có một cửa thoát, nhưng xui thay một trong Edge Bee đang lượn lờ ngay cạnh nên họ không thể xông qua được.

Có khả năng họ sẽ bị xẻo nát khi chúng lao đến tấn công.

Có khả năng họ không thể chạy được, thắng chúng lại càng không.

(Mấy máy do thám không người lái này dùng cánh quạt xoay ngược để cố định ví trí và tạo sức nâng lẫn sức đẩy. Như thế điểm yếu của chúng là…)

“Nghe đây, Fremea. Khi anh ra hiệu, em hãy chạy hết sức ra cửa thoát.”

“Nhưng…”

“Yên tâm đi.”

Hamazura ngó sang đèn đứng trên sàn, mắt vẫn giữ mọi chuyển động của Edge Bee trong tầm nhìn của cậu. Các lưỡi cưa tiếp tục quay tạo ra âm thanh sởn gai ốc.

“Anh sẽ dụ chúng. Vì thế khi nó bay khỏi cửa thì em hãy chạy thẳng ra lối thoát. Hiểu chưa?”

Fremea khẽ gật đầu.

Hamazura chậm rãi tiến tới bàn và với tay lấy miếng gương nhựa.

“Chuẩn bị!!”

Hamazura la lên đồng thời ném gương tới con Edge Bee bay gần cửa. Tấm gương đập vào bức tường cạnh bên Edge Bee nhưng nó vẫn phản ứng lại. Cả ba con nhất loạt lao tới trước hành động thách thức kia.

Chúng bay tới hòng xé xác Hamazura.

“Chạy đi!!”

“Nhưng… Ngay từ đầu, anh sẽ bị làm sao!?”

“Cứ chạy đi! Anh sẽ đuổi theo em sao!!”

Hamazura chụp cây đèn bằng hai tay, Fremea chạy ra lối thoát như thể cô bé bị tiếng hét của cậu thổi đi.

Sau khi chắc chắn cô bé thoát khỏi, cậu quay lại với đám vũ khí đang bay tới. Cậu lấy hết sức ném cây đèn thật mạnh lên Edge Bee.

Lần này trúng nhưng không gây được thiệt hại gì đáng kể. 

Đúng như Hamazura đã tiên liệu, đòn này không thể hạ Edge Bee. Cây đèn mắc vào lưỡi cưa quanh máy.

“Cái-?”

Hamazura không khỏi ngạc nhiên khi thấy cây đèn đang xoay với tốc độ cao. Nó đang thu lực ly tâm. Tiếp đến con Edge Bee bắn ngược nó lại đúng chỗ Hamazura.

Nó lao đến nhanh như tên bắn.

Hamazura lách người hết mức và may mắn tránh được trong gang tấc. Cây đèn cắm phập vào tường như lao phóng.

(Lưỡi cưa được thiết kế để có thể chuyển từ nắm sang cắt!!)

Nhìn thấu được điểm này, giờ cậu mới để ý đường cắt trên cửa không gọn gàng. Vết cắt không giống như được cắt bằng lưỡi cưa sắc bén thông thường, mà giống như bị càu xé bởi hàng tá ngón tay.

Hamazura chụp cây dù trang trí, nhưng lần này không tùy tiện ném nó.

Ba Edge Bee không chờ đợi. Ý định của chúng có lẽ là hạ gục Hamazura trước do hành động tấn công vừa rồi, vì tất cả ba con đều nhắm vào cậu và bay tới.

Hamazura kìm nhịp tim loạn xạ của cậu lại và kịp lúc xông tới.

Edge Bee di chuyển nhanh hơn cậu tưởng tượng nhiều so với lúc bay lơ lửng. Chúng không thể nào bì kịp tốc độ cây đèn lúc nãy, tuy nhiên lại nhanh hơn hòn sỏi bắn từ ná.

Chúng nhanh đến độ cho dù không tính tới mấy lưỡi cưa chết chóc kia thì cậu vẫn phải bấm gọi số cứu thương nếu một cái đập trúng cậu. Nếu trúng trực tiếp, da thịt cậu sẽ bị cắt thành vụn và khả năng phơi xác làm hai không phải không có.

Cách chúng cắt xuyên cửa lúc tiến vào rất quan trọng.

Vấn đề không nằm ở vết cắt gọn thế nào.

Vấn đề ở đây là chúng cần thời gian để thực hiện.

Tức là…

(Lúc nào lưỡi cưa chúng đụng phải tường hay một vật, chúng vẫn giữ được thăng bằng trong không trung. Chúng hẳn phải dùng con quay hồi chuyển, phân tích hình ảnh, sóng siêu âm hay cơ chế nào đó giúp chúng giữ đúng vị trí.)

Rất có thể cậu sẽ không tiêu diệt được con nào nếu ném cây dù vào chúng. Và rất có thể chúng sẽ lách qua một bên để né hoặc bắn trả lại.

Tuy nhiên…

Chừng nào còn sử dụng cánh quạt quay ngược, điểm yếu của chúng vẫn còn đó.

(Không cần biết công nghệ nó cao cỡ nào, chúng cũng phải ngã nếu cánh quạt ngừng quay!!)

“Hamazura! Coi chừng!!” Fremea hét lên bên ngoài cửa.

Các Edge Bee cùng lúc tấn công Hamazura từ ba hướng khác nhau.

Ngay trước lúc một trong các lưỡi cưa xoay tít kia đọng được sợi lông Hamazura, cậu đã cúi xuống.

Trò vặt này chưa đủ khó đề tránh được Edge Bee.

Tuy nhiên, trước khi chúng kịp chỉnh lại hướng bay, cậu cắm đuôi dù lên chính giữa Edge Bee như đâm xuyên nó.

Ý định của cậu là cản trở chuyển động của hai cánh quạt quay ngược chiều.

Tiếng gãy nát khủng khiếp của thân kim loại cây dù kêu lên. Thế nhưng con Edge Bee không hề lành lặn. Tỉa lửa cam bắn ra, cánh quạt gãy và quan trọng nhất, nó đã dừng di chuyển. Bất ngờ bị tắc nghẽn chuyển động đã gây tác động xấu đến motor và cơ cấu bên trong.

Con Edge Bee đập thẳng xuống sàn theo quán tính.

Cỗ máy nảy lên rồi va chạm với một Edge Bee khác đang lao đến tấn công Hamazura từ hướng khác. Cánh quạt đã ngừng, nhưng lưỡi cưa vẫn còn hoạt động. Lưỡi cưa hai Edge Bee mắc vào nhau, hai cỗ máy bay theo một góc khác hệt như banh billard chạm nhau.

Hamazura tận dụng cơ hội này chạy thẳng ra lối thoát, nơi Fremea đứng đợi.

Con còn lại nhắm vào lưng cậu, nhưng Hamazura thọt chân vào dưới cánh cửa nằm dưới sàn rồi đá lên thật mạnh. Cậu cầm phần cạnh bằng hai tay, xoay người và quăng nó bằng tất cả sức lực.

Cậu quăng từ trên xuống.

Hamazura không đơn thuần cố đập cỗ máy xuống sàn bằng sức tay.

Về mặt kĩ thuật, con Edge Bee sử dụng cánh quạt quay ngược để nâng và đẩy. Điều đó đồng nghĩa chúng không thể bay nếu luồng gió tạo ra bị cản lại.

Việc này có thể đạt được bằng cách đặt lên đầu nó tấm ván lớn.

Sau khi đánh nó xuống sàn, Hamazura nhảy lên trên cánh cửa, đè Edge Bee xuống. Cậu nhảy đạp lên cánh cửa vài lần, dùng toàn bộ sức nặng cơ thể để dẫm nát cỗ máy tinh vi dưới chân.

Rõ ràng vũ khí quân sự được sản xuất với độ bền cao, nhưng, nếu cánh quạt tinh vi kia bị cong đi dù chỉ một chút thì cũng đủ để ngăn nó bay.

“Ok, giờ thì…”

“Nhanh lên!! Hamazura, chạy đi!!”

Cậu chạy ra khỏi phòng và tới chỗ Fremea.

Đúng lúc đó tiếng cưa lọt vào tai cậu.

Nhìn lại trong phòng, cậu thấy con Edge Bee đầu tiên với cánh quạt bị hủy đang đứng dậy từ trong góc. Phần vành ngoài dựng đứng trên sàn và giữ nó thăng bằng.

Con Edge Bee bắt đầu lăn tới chỗ Hamazura, sử dụng lưỡi cưa như xích bánh. Nó lao tới với tốc độ chóng mặt.

(Mẹ!! Hệ thống giữ thăng bằng ông nội gì thế này!?)

Hamazura bước thụt lùi theo bản năng sợ hãi, thế nhưng lại đụng trúng tường hành lang. Cú va chạm khiến Hamazura trượt chân và ngã đập mông xuống sàn.

Họa vô đơn chí.

Bức tường sau lưng cậu bị cắt chéo xuống.

Một ngọn giáo bằng khí nén và dài 3 mét xuất hiện. Nó cắt bức tường và phá hủy luôn con Edge Bee đang lao tới cùng với mặt sàn xung quanh.

Thế nhưng, điều này không làm Hamazura thấy mừng rỡ.

Cú chém vừa rồi cứu mạng cậu chẳng qua vì cậu ngã xuống đất. Nếu ban đầu còn đứng không nhúc nhích, chắc chắn nó sẽ cắt ngang qua phần ngực cậu.

“Không, Hamazura!! Tường sụp kìa!!”

“Aaaaaaa!?”

Cậu vội lăn sang bên cùng lúc bức tường ngã sập xuống hành lang.

Một bóng hình hiện ra sau làn khói bụi.

Cây giáo trong suốt trong tay hắn thổi tan đám bụi.

“Chậc. Silver Cross, nhớ phải hành động theo nhịp của ta. Đúng là một tổn thất không đáng có.”

Cái bóng kia là một cô gái 12 tuổi, thế nhưng Hamazura cảm thấy mùi bẩn thỉu từ cô ta ngay từ cái nhìn đầu tiên. Cô ta toát ra mùi của kẻ đã quá quen với giết chóc và tàn phá. Quanh người cô ta tràn đầy hắc ám, không hề có ý định che dấu. Cô ta không cùng loại với Hamazura hay Hanzou. Cô ta rõ ràng đến từ mặt tối.

Hamazura đứng dậy và thở hổn hển.

Cây giáo mọc ra từ tay cho phép cô ta dễ dàng phá hủy tường và sàn với chỉ một cái lắc nhẹ; trông chúng quen thuộc với cậu.

“Năng lực này…”

“Ờ. Bomber Lance, mũi giáo làm từ nitrogen. Có giống năng lực bạn của ngươi không?” Cô nhép cười, vung nhẹ giáo và cắt sâu hơn vào bức tường cạnh bên. “Ít nhiều nó đều giống với APFSDS, một trong các loại đạn mà Enemy Blaster của Silver Cross dùng cho khẩu súng pháo. Nó cắt vật thể bằng áp suất cực cao. Đáng để ngẫm nghĩ đấy.”

Ngôn từ cô ta không chút thù địch hay thậm chí áp lực nào.

Trái lại cây giáo trong tay cô ta cho thấy sức phá hoại khôn lường.

“Giờ là lúc nào mà chằm chằm nhìn ta? Vẫn còn hơn 30 Edge Bee của Silver Cross bay lượn quanh đây. Hay là lần gặp con nhãi này tới ngươi muốn thấy nó bị biến thành tảng thịt?”

“!? Fremea, chạy xuống cầu thang thoát hiểm hướng bắc!!”

“…Hừm.”

Cô gái Bomber Lance quay đầu một cách hững hờ và phát hiện ra cô bé trông như búp bê tóc vàng đang trốn phía sau cột.

“Cám ơn đã nói cho ta biết nó ở đâu nhé. Cứ tưởng lúc ra khỏi phòng bọn bây đã tách ra rồi chứ.”

(…Y hệt như cách chúng cố tình để Hanzou đi nhằm truy ra nơi này…!!)

“Chạy đi, Fremea!!”

Hamazura không còn đếm xỉa đến kẻ đứng trước mặt cậu là cô gái 12 tuổi nữa.

Cậu nhảy lên.

Hamazura nắm gờ cửa sập chữa cháy như làm một cú slam dunk. Cậu dồn toàn bộ trọng lượng lên cửa sập vào kéo mạnh nó xuống.

Nó trượt xuống đầu cô gái như lưỡi dao hành quyết.

Cô ta nhìn lên cậu.

Cửa sập kim loại vỡ tung ra như miếng bọt biển bị nhồi quá nhiều thuốc súng.

Nguyên nhân là do Bomber Lance.

Chỉ cần nhấc tay lên, thứ vũ khí dày và nặng bị phá hủy tức khắc. Lưỡi giáo không trực tiếp đánh trúng cậu, nhưng các mảnh vỡ kim loại bắn ra, đập vào người Hamazura và đẩy lùi cậu về sau.

“Gaaa!!”

(Không xong rồi. Nó chẳng phải loại mình có thể đối đầu mà không có vũ khí thích hợp!!)

“Hamazura!!”

“Chạy đi, Fremea!! Nhanh lên!!”

Fremea định chạy tới chỗ Hamazura, nhưng tiếng hét của cậu làm cô bé chùn vai. Cô bé đứng lưỡng lự ở giữa hành lang, nhưng rồi quay lưng lại và chạy ra cầu thang thoát hiểm.

Thấy thế, cô gái Bomber Lance ra một lệnh súc tích.

“Silver Cross.”

“!!”

Ngay lập tức Hamazura cố nhảy xổ tới cô gái, nhưng trước khi kịp nhấc chân đôi tay cô ta đã vẽ hàng loạt nhát chém một cách lạnh lùng.

Tront tích tắc, mặt sàn hành lang bị cắt thành một khối và rơi xuống tầng dưới. Khoảng trống dưới sàn ngăn không cho Hamazura tiến lên hệt như gặp vách đá thẳng đứng.

Một hành động không cần thiết.

Với sức phá hoại ghê gớm ấy, cô ta thừa sức đâm xuyên Hamazura, lấy mạng cậu rồi tập trung đuổi theo Fremea.

Cô ta rõ ràng muốn vờn cậu.

“Có lẽ giờ ta sẽ đi bắt nó. Nếu tìm không ra ta sẽ chuyển sang chiến thuật la hét vậy. Nghe tiếng rên rỉ của ngươi thú hơn lấy mạng ngươi nhiều.”

“Khốn kiếp!!” Hamazura chửi rủa, cô ta quay lưng bỏ đi.

Cậu phải đi đường vòng để gặp lại Fremea và cậu cần một vũ khí mạnh hơn để có thể đối mặt lũ Edge Bee cùng cô gái Bomber Lance kia.


Phần 6Edit

Từng con đường của mỗi quận đều có đoạn trống.

Một powered suit đang ở trong khu vực hình vuông giữa biển kiến trúc Quận 3. Nơi đây là khu vực tòa nhà bị dở bỏ và chưa có dự án công trình nào được thi công. Duy trì tòa nhà cũ là tốn tiền, nhưng chủ sở hữu hẳn chỉ muốn giữ miếng đất lại, đợi giá đất thay đổi để có thể kiếm lời.

Bộ powered suit mà Silver Cross dùng lần này có một vòm đầu cảm biến lớn, hai tay và hay chân. Diện mạo cỗ máy này, xét trên khiếu thẩm mỹ của hắn, mang hơi hướng tao nhã.

Thế nhưng, sau lưng nó mọc ra 12 thanh kim loại. Trên đó là một bộ 10 con Edge Bee. Đúng chẵn 10 con trên một thanh, tổng cộng powered suit có thể đèo hơn 100 con. Hơn nửa số chúng đã bay khỏi powered suit.

Các thanh kim loại vừa đóng vai trò tổ của Edge Bee vừa là ăng ten chính xác cao.

Powered suit này là một bộ giáp trinh sát chuyên về thu thập thông tin.

Nó tiếp nhận thông tin video từ các Edge Bee, bắt tín hiệu từ các robot an ninh và dọn dẹp, không những thế nó còn có thể trực tiếp lấy thông tin từ mạng liên lạc dưới lòng đất nhờ các sợi cáp kéo dài từ bên trong bộ giáp.

Hắn ở đây vì một mục tiêu.

“Xong, chắc mình đã cắt hết mọi đường thoát của tụi nó.”

Theo kế hoạch đã định, Fremea Seivelun phải bị bắt bên trong salon riêng, nhưng hắn dàn các Edge Bee xung quanh tòa nhà và nắm bắt thông tin từ các máy quay an ninh gần đấy, đề phòng khả năng nhỏ nhoi là cô bé trốn ra ngoài được.

Dựa trên kích thước tòa nhà và số khách bên trong, hắn đoán chừng hắn đã gây nên một vụ náo loạn ồn ào, nhưng hắn sẽ không bỏ sót khuôn mặt đối tượng trong đám đông kia.

(Hoặc Kuroyoru bắt nó hoặc mình bắt nó. Đường nào thì cũng là chấm hết cho Fremea Seivelun.)

Do bên trong có Hamazura Shiage, khả năng Item ra mặt hiện lên trong đầu hắn, nhưng điều đó không có nghĩa đến lúc hắn phải dùng tới thứ “sức mạnh” dễ hiểu mà vượt trội ấy.

(Có lẽ mình nên chuyển từ bộ giáp trinh sát như Bee Launcher sang bộ giáp chiến đấu.)

Chủ nhân của các powered suit không nhất thiết phải dính cứng với một bộ giáp duy nhất.

Phương châm của hắn là không bám lấy một vũ khí duy nhất mà chọn lấy cái phù hợp với hoàn cảnh từng lúc, đấy mới là cách thức hành động hiệu quả nhất. Chính vì thế, hắn thấy bàn luận vũ khí nào mạnh nhất là vô nghĩa và hắn không tin tưởng một cách mù quáng rằng có một vũ khí toàn năng có thể làm được mọi thứ.

(Không, nếu mục tiêu di chuyển trong lúc thay powered suit, mình sẽ mất dấu. Ưu tiên thực hiện sẽ bị xóa trộn. Nếu vậy…)

Đang lúc suy nghĩ, powered suit khẽ rung lắc.

Hắn nhìn thấy một mối đe dọa qua số lượng lớn các Edge Bee đang chạy ngoài thành phố. Hắn nhận ra não hắn đang tăng tốc. Hay nói cách khác, hắn đang hoảng loạn và không biết làm sao để dừng lại được.

(Không hay rồi.)

Đó là người hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi “sức mạnh”, thứ mà hắn là chuyên gia.

Thông thường, chuyện này sẽ do Kuroyoru Umidori xử lý.

(Item không là gì với thứ này. Phương pháp của mình không hợp với hắn!!)


Phần 7Edit

Hamazura Shiage đang chạy xuống cầu thang khẩn cấp ở hướng nam.

Cậu với Fremea vẫn đang bị chia cắt.

Cậu cần vũ khí để cứu cô bé trong khi salon riêng lại là nơi dành cho các cô cậu lắm tiền thuộc tầng lớp trên của xã hội, sống trong môi trường hoàn toàn khác với Hamazura. Thành ra, cơ sở này cung cấp các dịch vụ trong khá là lạ với cậu.

Chẳng hạn như trường bắn trong nhà.

Tất nhiên họ không có một bộ súng cầm tay hay súng săn trong đây. Tuy nhiên, họ lại sở hữu nhiều vũ khí phóng khác nhau mà không vi phạm quy định của Thành phố Học viện. Họ có nỏ, cung, ống thổi và súng trường đạn cao su.

Hamazura nhìn lên tấm biển trên tường rồi chạy ra khỏi cầu thang khẩn cấp và phóng vào hành lang của tầng đã định. Không giống với các tầng khác, phòng ốc trong này không cách đều nhau giống như trong khách sạn hay các hộp karaoke. Cả tầng rộng được chia thành bốn phòng lớn bởi các hành lang theo hình thập giá. Trong bốn phòng đều có sân bowling, trường bắn trong nhà và các cơ sở vật chất tương tự khác.

Tuy nhiên, Hamazura không thể chạy tới trường bắn dễ dàng được. Một con Edge Bee xuất hiện trong hành lang ngay trước mặt cậu.

Cậu chỉ việc nhanh chân và nhảy vào trong trường bắn.

Cậu chỉ cần chọn lấy vũ khí phù hợp và đánh trả.

Thế nhưng tâm trí cậu đã vượt quá sức chịu đựng.

Cả người cậu như tê liệt và run lên không ngừng.

“Aaaaa… Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!!!”

Động lực giúp cậu chạy đến đây, dũng khí để bảo vệ Fremea yếu đuối đã tan biến đâu mất.

Mọi giác quan cậu giờ thấm đẫm trong sợ hãi. Cậu nhìn thấy chính mình bị róc xương xẻ thịt bởi lưỡi cưa tàn ác kia. Sức lực tứ chi bị rút sạch, mọi dòng suy nghĩ rối tung lên.

Dù đã trải qua nhiều hiểm nguy, dù từng khôn ngoan hơn khối kẻ, dù sự thật rằng cậu đã đứng trên tuyến đầu trong suốt Thế Chiến Thứ Ba, bản chất cậu vẫn chỉ là một thằng học sinh trung học đến từ Thành phố Học viện của Nhật Bản.

Cậu không phải chiến binh lão luyện được huấn luyện lâu năm để giết chóc.

Không có một chỗ dựa, chẳng lấy làm lạ nếu cậu khiếp sợ khi nguy hiểm đang trừng mắt nhìn cậu.

(Tại sao…?)

Hamazura vắt hết sức lực còn lại chỉ để đứng được trên đôi chân.

(Tại sao? Tại sao những chuyện khốn nạn này cứ xảy ra cho mình!? Chiến tranh dã qua. Mấy thứ này đâu cần đến nữa!! Chuyện gì có thể khiến người ta ném những thứ này vào con người bằng xương bằng thịt chứ!?)

Thế nhưng, con Edge Bee không đứng chờ.

Nó lao thẳng tới nhằm cắt người Hamazura ra làm hai.

Hamazura lập tức tóm bình chữa cháy cạnh bên

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Cậu phang thật mạnh.

Bình chữa cháy táng vào lưỡi cưa và phát nổ. Khí ga phụt ra từ những chỗ khác điểm va chạm, đẩy bình ga phóng đi như tên lửa, để lại khói trắng sau đuôi. Nó cắm lên trần phòng.

May thay, con Edge Bee bị đánh bật đi.

Cú va chạm vừa rồi diễn ra trong lúc nó còn đang trong chế độ “cắt” nên một phần lực quay từ động cơ đã đẩy bay nó đi. Hệ thống bảo toàn vị trí sử dụng quá trình xử ý ảnh, vì thế bột cứu hỏa đã hạ khả năng xác định trên dưới của nó.

Con Edge Bee tìm cách điều khiển trở lại nhưng vẫn mắc trên trần. Chính xác hơn, cột cờ trang hoàng chĩa ra từ bức tường đã đâm xuyên qua các cánh quạt. Các cánh quạt gãy và tiếng nghiền nát kêu lên ken két. Hamazura nhìn lên con Edge Bee treo trên tường như chiếc mũ, miệng nuốt nước bọt.

(Thành công rồi sao…?)

Tưởng chừng đã thắng thì đèn LED ngay cạnh máy quay Edge Bee đổi màu sau tiếng bíp.

“Địt mẹ!!”

Hamazura mặt cắt không còn giọt máu. Cậu mở tung cửa trường bắn và nhảy thẳng vào trong.

Tức thì sau đó tiếng nổ bùng lên.

Âm thanh tạo áp lực lớn lên màn nhĩ cậu. Chưa hết, thứ lan tỏa ra không chỉ có chừng đó. Cơn đau như cắt thịt trải dài trên cánh tay Hamazura. Những móc câu dùng để gắn mồi xén qua ống tay áo và găm vào tay cậu. Thứ này được cấu thành từ ba móc hình chữ J.

Bên trong Edge Bee có chứa hàng trăm móc câu sẽ dùng đến khi nổ. Nếu bên trong chứa đinh hay bi kim loại thì cũng không phải chuyện hiếm thấy, nhưng nhét móc câu thì thật dã man.

Đó là vì móc câu có đầu móc khiến nó khó gỡ ra. Gắn ba cái lại sẽ trở nên cực kì khó tháo.

Hamazura ngậm khăn tay trong miệng để không cắn phải lưỡi rồi mạnh tay giựt móc câu ra bằng ngón trỏ và ngón cái. Cơn đau điếng người như thể dây thần kinh bị kéo đứt chạy dọc cánh tay khiến mặt cậu ướt đẫm mồ hôi.

(Thứ này không hề tầm thường…)

Cậu quấn khăn tay quanh cánh tay bị thương và chập choạng đi qua quầy trường bắn. Hàng tá vũ khí phóng treo phía sau quầy. Thường đứng quầy sẽ có một nhân viên quản lý, nhưng hiện thời không có ai đủ tỉnh để ở lại trong lúc hỗn loạn này.

(Độ tàn nhẫn của nó không hề giống với mặt tối mình từng thấy trước kia. Chúng không hề tính toán thiệt hơn cái gì có lợi để duy trì sức mạnh. Chúng chỉ nghĩ mọi cách để làm bên mình bị thương và tung hết mọi đồ chơi chúng có…)

Cậu trèo qua quầy và nhìn lên dãy vũ khí.

Cậu muốn trang bị càng nhiều món càng tốt, nhưng tất cả vũ khí đều dài quá một mét. Vũ khí vừa tay để sử dụng tối ưu nhưng không đi ngược với quy định, hoặc các vũ khí loại lớn mà khách hàng người ta biết nhiều đến. Dù cái nào cậu cũng chỉ có thể vác một cái mà thôi.

Cậu muốn chọn cái mạnh nhất, nhưng cậu muốn phải là thứ mà một tay mơ như cậu có thể vận hành được.

Sau một hồi đắn đo, cuối cùng cậu chọn…

(…Một ống thổi điện tử.)

Ống thổi dài chừng 110 cm và được cải tiến để dùng cho mục đích thể thao. Nó cùng chất liệu với loại nhựa dùng cho cán dao và máy bay.

Một ống thổi thông thương không đủ sát thương để giết hoặc làm bị thương người khác. Bên trong có một mũi tên bé như kim châm, được phóng đi nhờ sức mạnh hai lá phổi.

Nhiều bộ lạc có thể bắt được các loài thú lớn bằng thứ này, nhưng chính chất độc tẩm trên mũi tên mới là thứ gây nên sát thương chứ không phải bản thân nó.

Tuy nhiên, ống trên tay cậu được hỗ trợ bằng điện.

Khi người ta thổi vào trong ống, cảm biến sẽ bắt được và bắn ra luồng khí áp suất cao bằng máy nén. Bắt con người thổi vào trong ống trong khi mọi công đoạn hầu hết đều được thực hiện một cách dễ dàng nhờ máy móc, đây hẳn là phương thức để lách luật Thành phố Học viện. Mũi tên được bắn đi nhờ khí thổi sau khi đã được khuếch đại lên nhiều lần, vì thế nó có thể xuyên qua miếng ván gỗ dày vài cm.

Ống có đèn lazer hỗ trợ nên việc nhắm không gặp chút khó khăn nào.

Hamazura lấy hộp chứa các mũi tên được gắn đuôi như phi tiêu để cân bằng bay.

Có vũ khí trong tay vẫn không thể làm cơn run nguôi được.

Nhưng quyết định vũ trang bản thân lấy lại sức mạnh cho cậu.

(Chừng này chưa đảm bảo chắc mình sẽ đập được mấy con Edge Bee, càng không chắc có thể làm mất một cọng tóc con nhỏ siêu năng lực Bomber Lance. Nhưng thế này còn tốt hơn nhiều nếu đánh tay không. Ít nhất đi nữa mình có thể lấy nó cứu Fremea chạy thoát!!)

Vừa lúc đó cậu nghe thấy tiếng kêu lách cách.

Cậu lập tức nép mình sau quầy, mở nấp 40cm từ lỗ thổi và lấp tên vào. Bỗng nhiên đôi tay cậu khựng lại. Tiếng động kia không phát ra từ con Edge Bee hay siêu năng lực gia không rõ danh tánh.

Nó phát ra từ một người đàn ông trung niên.

Bộ côm lê rách rưới và cà vạt siêu vẹo. Những giọt mồ hôi căng thẳng, sợ hãi thấm ướt khuôn mặt và áo ông.

Hamazura đứng dậy và nói.

“…Ông không giống nhân viên. Ông là khách ở đây hả?”

Thành phố Học viện là thành phố đặc biệt với 80% dân số là học sinh, nhưng như thế có nghĩa 20% còn lại là người trưởng thành. Hamazura không biết người lớn có cần phải thuê “nơi ẩn nấu bí mật” không, nhưng rõ ràng không có lí do nào cấm họ sử dụng salon riêng cả.

Hamazura lấy một cây cung sau quầy và ném cho người đàn ông trung niên.

“Nếu không muốn chết thì hãy ra khỏi đây. Chúng có thể phá tường cắt cửa và chúng đang lùng sục hết từng phòng một. Có thể chúng không truy tìm ông, nhưng ở lại đây thì vẫn bị tấn công. Hơn nữa hình như mấy lưỡi cưa chết người đó còn chứa chất nổ bên trong nữa. Ông khôn hồn thì mau nhanh chân chạy khỏi nơi này đi.”

“…”

Người đàn ông chậm rãi với lấy cây cung. Trông ông như miễn cưỡng nhặt lên một thứ người ta vứt ra trước mặt chứ không tỏ ra vẻ sốt sắng sẵn sàng chiến đấu. Thẳng thắn mà nói, hành động ông ta không hề có chút tự nguyện nào.

Ông nhìn cây cung rồi từ từ ngẩng nhìn Hamazura.

“…C-cậu tính làm gì?” ông hỏi.

“Tất nhiên là chạy rồi. Chỗ này sao ở lại được. Lưỡi cưa giết người bay khắp nơi, đã thế có mấy đứa siêu năng lực gia còn nguy hiểm hơn, tay vung vung mấy cây giáo như cắt được cả thép. Nếu ở lại tôi bị giết chắc, cho nên dù có thảm hại thì tôi vẫn phải chạy.”

Hamazura lấy vài mũi tên ống thổi và nhét vào sau đai quần.

Cậu đang vội vã với đôi tay run lập cập, bởi cậu không có một khắc nào để trấn tỉnh bản thân.

“Nhưng trước đó, tôi phải cứu một cô bé tên Fremea đã. Tôi không nghĩ có thể đấu lại con quái thai đó, nhưng ít nhất tôi phải giúp cô bé kia chạy trốn.”

“Tại sao?” Ông ta lắc đầu như đứa trẻ. “Vụ rùm beng thế này chắc chắn Anti-Skill sẽ tới. Cứ cho chúng tìm hết từng phòng đi, tòa nhà này phải có đến mấy trăm phòng! Nếu chúng ta ở đây, chúng sẽ hết thời gian thôi. Lúc đó ắt sẽ có người tới cứu chúng ta!! Chạy loanh quanh chẳng giúp được gì đâu; trốn ở đây đi!!”

“Có thể thế thật.”

Sẽ đúng nếu giả sử như Anti-Skill có nhân lực và hỏa lực để giải quyết vụ này.

Sẽ đúng nếu giả sử như kẻ địch không triệt để sử dụng các máy quay biết bay của chúng một cách hiệu quả.

Và sẽ đúng nếu giả sử kẻ địch thấy nhiệm vụ thất bại rồi tha mọi người về nhà thay vì tức giận cho nổ banh tòa nhà này.

“Nhưng có thể không. Và, như vừa nói, tôi phải cho Fremea thoát khỏi nơi này. Cô bé mới chỉ 10 tuổi thôi. Nó dễ chết hơn tôi với ông nhiều. Chắc gì nó được hỗ trợ mà thoát khỏi. Tôi không thể bỏ mặc nó một mình được. Nếu làm thế, cái chết sẽ tìm tới nó. Vì vậy tôi phải kéo cái chết ấy càng xa bao nhiều càng tốt bấy nhiêu.”

“…Tại sao…?” ông ta lầm bầm một lần nữa.

Hamazura không ép ông ta phải giúp một tay.

“Xin lỗi. Tôi không bảo ông phải đi theo. Mạng ông là của ông. Làm gì với nó là quyết định ở ông. Nhưng, nếu ông muốn trốn, ông nên tìm chỗ khác đi. Lúc tới đây tôi đã phá một Edge Bee rồi. Một cái khác sẽ tới thay, ít nhất ông nên lánh sang phòng khác đi.”

“Không. Không phải chuyện đó.”

Người đàn ông lắc đầu lia lịa.

Hamazura nhận ra ông ta đang run bởi một thứ gì đó hơn nỗi sợ hãi.

“Làm cách nào cậu suy tính mọi thứ vào lúc như thế này...?” Người đàn ông lẩm bẩm, nhưng rồi giọng ông lớn dần. “Tôi tới đây để tìm đứa con gái bỏ nhà đi. Tôi không biết cụ thể sự tình ra sao, nhưng có vẻ nó đang cố giải quyết chuyện gì đó nguy hiểm mà không thể báo cho Anti-Skill hay Judgment. Nó không muốn kéo cả gia đình vào chuyện này nên đã đến đây để làm căn cứ bí mật. Tôi xoay đủ cách mới biết được tới đây. Tôi sẵn sàng làm bất cứ chuyện gì. Tôi cố hết sức để mang con gái tôi trở về trước khi nó dính vào rắc rối khiến nó không thể về nhà.”

Ông gàn lên như sắp ói ra máu.

“Nhưng cái tôi thực tế lại khác. Lúc đối mặt với hiểm nguy, tôi sợ đến lú người không biết gì luôn. Tôi chỉ còn biết nghĩ đến bản thân. Từ lúc đó tới giờ, tôi thật tình không nghĩ đến chuyện lấy cây cung này để cứu nó! Cho dù trong tay tôi có thứ gì, tôi chỉ có thể nghĩ cách làm sao để cứu chính bản thân tôi thôi!! …Làm sao để tôi có thể như cậu? Khó lắm. Khi con người thật của tôi nhìn thấy chuyện gì đang diễn ra, tôi chẳng thể nào bày mưu tính kế gì cả!!”

Đó là nỗi sợ không thể tránh khỏi trong cuộc sống.

Đó là những ý nghĩ bản năng để tránh nỗi sợ đấy.

Người đàn ông đó đã thấm thía được trời cao đất rộng là gì và giờ chỉ còn biết ngồi đó, run rẩy trong im lặng.

“…Ông nói gì thế?”

Thế nhưng trên khuôn mặt Hamazura Shige không có chút coi thường nào cả.

“Ông dùng chính nghị lực và sức mạnh của ông để có được người vợ, tạo ra một mái ấm và làm việc quần quật để bảo vệ tất cả những điều đáng quí trên. Ông có đủ tiền chi cho con gái ông sống ở salon riêng mỗi ngày, bởi vì ông làm việc vì gia đình. Ông không lao đầu vào công việc và chắt chiu của cải chỉ vì mọi người xung quanh ai ai cũng vậy. Khi biết con gái ông gặp nguy hiểm và gia đình ông như sắp tan vỡ, ông đã hành động để cứu lấy gia đình thậm chí có phải phá bỏ nguyên tắc của chính bản thân đi nữa.”

Những lời lẽ đó không phải để an ủi.

Đấy không phải nói nhẹ để tránh làm tổn thương.

“Mọi người có thứ mà tôi không có. Cho dù có vật lộn thế nào tôi vẫn không thể đạt được nó, thế nhưng tôi vẫn có mục tiêu cuối cùng mà tôi phải đạt được bằng bất cứ giá nào.”

Khát khao.

Chính bởi sự khát khao chân thành này mà trái tim Hamazura vẫn còn đập ở đây.

“Tự hào đi, người anh hùng. Ông chính là người mà tôi luôn ước ao trở thành.”

Người đàn ông trung niên cúi đầu lặng đi trong một lúc.

Ông ngẫm lại lời Hamazura.

Sau cùng, ông đã không còn run nữa. Người đàn ông gục ngã kia ngẩng đầu lên và nói.

“…Tôi cũng đi nữa. Ngồi không chẳng giúp ích được gì.”

“Ông có chắc không đó?”

“Giống như cậu muốn cứu thoát cô bé Fremea, tôi cũng phải cứu con gái tôi.”

“Ông có biết con gái ông ở đâu giữa mớ lộn xộn này không?”

“Nó rất giống tôi. Chắc chắn nó sẽ không đi đâu và tôi biết nó đang ở phòng nào, tôi sẽ tới đó.”

“Được,” Hamazura lẩm bẩm.

Cậu cầm ống thổi lên lại.

“Thế thì tôi sẽ thu hút sự chú ý lũ Edge Bee kia hết sức có thể. Nếu ông biết cần tới đâu thì đơn giản rồi. Chỉ cần chạy tới thôi.”

“Thu hút sự chú ý của chúng…? Cậu có biết cậu đang nói gì không!? Có vũ khí không có nghĩa là bất bại. Nếu một đống lao vào cùng lúc…!!”

“Là lỗi của tôi,” Hamazura cắt ngang lời ông. “Vụ lộn xộn này, bầy Edge Bee kia và siêu năng lực gia kì lạ phá tường đó có mặt ở đây đều tại tôi. Tôi không đủ sức để giải quyết hết tất cả. Tôi chỉ làm được chừng này thôi. Nhưng cứ để tôi làm. Tuy chỉ làm được chừng này, nhưng hãy để tôi làm được những gì có thể!!”

Không nghe thấy một lời can ngăn, Hamazura ra khỏi trường bắn và đi vào hành lang.

Đúng lúc đó, cô gái Bomber Lance phá hủy bức tường khác và đi qua.

“Tới gặp Fremea nhanh đi, để ngươi còn dẫn ta tới nó.”

“…!!”

“Hay là làm ngược lại nhỉ? Nếu ta khiến ngươi phải la hét to đến mức cả tòa nhà này đều nghe, liệu nó sẽ tìm tới đây hay sợ hãi bỏ trốn?”

Chẳng việc gì phải nghe lời cô ta nói.

Giờ cậu đã có vũ khí.

Hamazura giơ ống thổi lên bằng hai tay và chấm đỏ lazer in lên người cô ta. Cậu liền thổi hết sức bình sinh. Bộ khuếch đại nén khí điện tử tăng sức thổi của cậu lên hàng chục lần.

Một tiếng “kịch” kêu lên.

Đấy không phải âm thanh khai hỏa. Giống như cung, tiếng tên bay trúng mục tiêu to hơn nhiều so với tiếng bắn. Song, đó không phải âm thanh da thịt siêu năng lực gia bị đâm xuyên. Cũng không phải âm thanh phản lại bởi năng lực cô. Cô ta khẽ lách người và mũi tên hình phi tiêu bắn trúng bức tường hành lang sau lưng cô ta.

Vẻ mặt cô vẫn bình thản.

Nhưng Hamazura rút ra được vài điều.

Cô ta tránh thay vì đánh trả lại. Nghĩa là cô ta xác định nếu dính trúng cô ta sẽ bị thương. Cô ta cho rằng không thể đỡ được nên đã tránh nó. Siêu năng lực gia này chỉ có thể tạo giáo bằng nitrogen. Cô ta không thể dựng lên bức tường bất khả xâm phạm mọi hướng quanh người được.

Nói cách khác…

(Nếu bắn trúng nó thì mình sẽ thắng!!)

Để bắn phát thứ hai, Hamazura mở nấp đậy 40 cm từ lỗ thổi và lấp một mũi tên từ đai quần.

Cô gái Bomber Lance ra tay.

Cô ta tạo giáo từ hai tay và lao thật nhanh tới Hamazura, đồng thời cắt nát bức tường hai bên cho vui.

(Chết, bắn kịp không đây?)

Trước khi cô ta kịp lao đến, Hamazura đã nạp xong và đóng nấp ống thổi lại.

Nhưng tới lúc đưa lên thì cậu đã nằm trong tầm giết chóc của cô ta.

Cô tắt cây giáo một bên tay và che đầu bắn của ống thổi.

“Ta thổi ngược lại thì sao đây?”

“!?”

Hamazura lập tức thả ống thổi hất đầu thật mạnh sang bên.

Tức thì, một lưới giáo bằng nitrogen xộc tới và đâm thẳng vào trong ống. Cùng với tiếng nổ do ống thổi bị phá, lưỡi giáo đâm sượt má Hamazura. Các mảnh vỡ nhựa sắc làm cậu trầy xước.

Áp lực đẩy ngã cậu xuống.

Nằm dưới đất, Hamazura lấy ra một mũi tên hình phi tiêu từ lưng quần. Cậu toan ném cô ta, nhưng cô gái đạp lên tay trước khi cậu kịp phóng.

“Gaa!?”

Bàn chân cô ta dẫm lên phần giữa cổ tay và cùi chỏ, đè chặt xuống đất.

Tiếp đến cô đưa lòng bàn tay ra trước ngực cậu. Bàn tay có thể tạo ra cây giáo chết người.

“Fremea Seivelun,” cô nói thẳng. “Ta có nên bắt ngươi la hét để dụ con nhãi đó tới đây như kế hoạch không?”

Nhưng rồi…

“Kuroyoru.” Cô ta dường như không mang theo điện thoại, nhưng một giọng nói điện tử phát ra từ trong túi cô ta. “Chúng ta gặp rắc rối rồi. Dừng lại và ra ngoài. Mọi chuyện bên trong để tôi.”

“Item tới rồi hả?”

“Không. Còn tệ hơn nhiều. Đội quân trâu chó của tôi không cách nào xử lý vấn đề này được. Hơn nữa đối phó với hắn là việc của cô.”

“Hiểu rồi.” Cô nhấc chân ra khỏi tay Hamazura. “Phá đúng lúc thật. Ta chỉ vừa mới vui vẻ được chút.”

“Gừ…”

Hamazura chống một tay lên tường, cố gắng đứng dậy để ngăn cản cô ta.

Tuy nhiên, cô làm một chuyện mà cậu không ngờ tới.

Cô cắt bức tường cạnh bên bằng cây giáo, đi qua và húc vỡ một cửa kính dày.

Cùng với tiếng gương bể chói tai, thân hình nhỏ nhắn của cô liệng ra ngoài cửa sổ. Tầng hiện tại khá cao.

Thế nhưng, cô ta không rơi.

Cô dang ngang hai tay, phóng ra hai ngọn giáo nitrogen giúp neo giữ cô ta. Những lưỡi giáo của cô không chỉ có sức công phá. Cô ta điều khiển dòng khí cùng với chúng để tạo nên luồng xoáy sau lưng.

“Ngươi nhắc Item.” Hamazura lê cơ thể đau đớn tới và gặng hỏi cô gái đang treo lơ lửng giữa không trung. “Trả lời ta. Không chỉ Fremea. Ngươi còn tính làm gì với họ nữa?”

“Chớ nóng vội. Ngươi sẽ sớm biết thôi, dù muốn hay không.”

Nói xong, cô ta ngừng tạo giáo và rơi thẳng xuống, lưng hướng đất. Và cô ta đương nhiên muốn tiếp đất chứ không phải tông xuống. Ắt hẳn cô ta sẽ dùng giáo để giảm tốc khi gần đến mặt đất.

“Chết tiệt…”

Hamazura suy nghĩ một thoáng rồi chạy ra cầu thang khẩn cấp.

Có vẻ như cô gái Bomber Lance tạm thời rút lui, nhưng hiểm họa từ vô số Edge Bee loanh quanh trong tòa nhà vẫn còn.


Phần 8Edit

Kuroyoru Umidori đáp xuống đất.

Vụ náo động bên trong salon riêng đã khiến người ta lũ lượt chảy khỏi tòa nhà và thu hút sự chú ý của người đi đường quanh đấy, thành ra cả khu vực lác đác có vài người.

Đúng cung cách của thành viên mặt tối, cô không thèm đếm xỉa đến vu náo động kia.

Vẻ mặt cô rất điềm tĩnh. Đến độ một học sinh chơi game trong lúc buồn chán còn nghiêm túc hơn cô ta nhiều.

“Chậc. Silver Cross. Ngươi bảo chúng có viện quân khó nhằn, nhưng đâu?”

Cô lướt mắt nhìn quanh nhưng không lọc ra được một ai như thế.

Những kẻ khác thường duy nhất cô ta nhìn ra là một vài tên thuộc hạ của cô, chúng trông thấy cô và chạy tới, cố gắng bảo vệ cô ta.

Kuroyoru ngồi vào ghế một quán cà phê ngay cạnh, đặc con cá heo nhựa xuống một ghế trống bàn bốn người và gọi trà đen khuyên dùng của quán.

Cô nâng tách trà lên miệng.

(…Chắc chắn có kẻ ở đâu đó đang rơi vào thế bí. Hừm, làm một cách khoa trương thế này là cách hay nhất để lùa bọn chúng lại với nhau.)

Rõ ràng các cư dân quanh đấy nhìn thấy bầy Edge Bee bay lượn trong không trung và tấn công salon riêng. Nhưng không một ai ra tay để ngăn hành động phạm pháp kia. Nói ra thì thật kì lạ, nhưng họ không thể theo kịp với mọi diễn biến đang thay đổi nhanh một cách chóng mặt.

Họ sống ở một thế giới khác.

Mặt tối sẽ không thực hiện được chức năng mặt tối nếu nó không mạnh hơn mặt sáng.

(Giờ thì, mình phải đảm bảo không một mống viện quân nào xía vào cho tới khi mấy con Edge Bee của Silver Cross dồn được Fremea Seivelun vào góc. Bực một cái hắn không cho mình biết tên khốn cần xử lý đang ở đâu.)

Vừa lúc đó cô nghe tiếng bước chân.

Cái cười xếch hiểm độc kéo dài trên mặt Kuroyoru Umidori.

Cô có thể ngửi thấy. Mùi của kẻ bất lương. Đây là mùi của một kẻ cố lẩn mình vào trong đám thường dân và thất bại thấy rõ. Nói cho gọn, đây là mùi hôi thối bốc ra từ những kẻ ngập sũng trong mặt tối.

“Ồ?” Kuroyoru nói cùng lúc một tờ giấy được thả lên bàn.

Một tấm ảnh đi kèm với tách trà nổi tiếng của quán.

Tấm ảnh chụp Fremea Seivelun.

“…Rõ cái báo cáo nói ngươi xuất hiện ở đây chính xác. Đáng lẽ một lúc sau nữa ngươi mới xuất hiện,” Kuroyoru nói vọng qua phía bàn đối diện với cái cười mỉm trên môi.

Cô ta đang ám chỉ một Level 5.

“Phiền thật, số 4 thì đã đơn giản hơn nhiều.”

Đúng vậy.

Đó là số 1, Accelerator.

Accelerator thả hình Fremea lên bàn và quan sát phản ứng từ cô gái.

Hắn lần tới đây nhờ bản đồ đánh dấu cộng với một số thông tin dò hỏi khác, nhưng dấu hiệu đáng chú ý nhất chính là vụ nổ và hàng loạt thiết bị trinh sát không người lái. Nếu không đi ngang qua khu vực này, có lẽ hắn đã đi tới tòa nhà hoặc dừng chân tại điểm xuất phát các thiết bị trinh sát không người lái.

Việc hắn dừng lại và ngó qua quán cà phê chỉ là tình cờ.

Cô ta quá dễ nhận ra.

Tất cả những gì Accelerator làm là lưu ý mấy kẻ ngu ngốc thích bốc mùi hắc ám, ung dung ngồi thư giãn với đống tay chân ngụy trang xung quanh.

“Sao không ngồi xuống đi?” cô gái hỏi, miệng cười mỉm thâm độc cùng ánh mắt đầy ác ý. “Đây là trà khuyên dùng của quán. Tên món này là… ờ… quên mất rồi. Đọc dài lắm. Tóm lại, ngươi có muốn thử chút không? Dù nó không ngon mấy.”

Accelerator ngồi xuống ghế đối diện với cô ta và gọi một lý khác món trà giới thiệu.

Vị nó cũng chẳng hấp dẫn là bao.

“…Ta nghĩ chắc không cần phải tránh né.”

“Đời ngươi là thế.”

“Còn ngươi là ai?”

“Ngươi nghĩ ta sẽ tự giới thiệu chắc?”

“Ngươi là Kuroyoru Umidori.”

“…Chậc. Ngươi chỉ hỏi để xác minh.”

Cô nhìn quanh và phát hiện khoảng 2, 3 tên thuộc hạ đã biến mất. Chúng không đáng để cô phải nhớ tên hay dung mạo, nhưng có vẻ chúng bị kéo đi đâu đó.

Ở chỗ chúng có một phụ nữ mặc áo dài tay bó bột đang vẫy tay với cô. Nụ cười cô ta chẳng gì ngoài khinh bỉ.

(Một kế cực kì đơn giản, dụ được bọn chúng mà mình không hay thì cũng ghê đấy.)

Kuroyoru chịu thua và nói.

“Ời đúng… Các ngươi chặt vài ngón tay tụi nó hả?”

“Bọn ta ném hắn vào máy tiêu hủy rác nhà bếp tự động trong một con hẻm rồi hỏi hắn muốn khai hay muốn làm phân bón.”

“Ể? Có vậy mà ép hắn nói được à? Ta nghĩ ta cần phải chặt vài ngón tay của nó rồi.”

“Vẫn chưa đủ,” Accelerator cắt lời cô. “Bọn ta không lấy được nhiều thông tin. Tất cả bọn ta biết được là tên ngươi, tên Silver Cross và từ ‘Freshmen’. …À, nhìn cái điệu độ tự hào nực cười của hắn về thứ Freshmen này, chắc chắn nó phải rất quan trọng. Hắn khai tên ngươi ra, nhưng không nói gì thêm.”

“…Có lẽ ta cần cắt hết ngón tay và cắt thêm hai chân nó nữa,” câu bình luận bối rối của Kuroyoru kèm với vẻ vênh váo.

Cô vuốt ve con cá heo nhựa nằm trên mặt ghế cạnh bên như một cách để giải tỏa stress.

“Thế ngươi lảng vảng ở đây làm gì.”

“Câu đó phải để ta hỏi,” Accelerator lớn tiếng. “Mặt tối lẽ ra phải biến mất. Ta đã thủ tiêu nó. Ta đã tiêu diệt sợi xích liên kết các tổ chức mặt tối của thành phố lại với nhau. Khi cuộc chiến chó má kia kết thúc, ta đã làm như vậy. Ta đã giải phóng những kẻ bị lũ cấp trên thao túng. Thế thì tại sao những kẻ rõ ràng rành thuộc về mặt tối như ngươi lại có mặt ở đây?”

Vào cuối Chiến Tranh Thế Giới Thứ Ba, hắn đã nói như vậy cho một kẻ đưa tin của bọn cấp trên.

Tuyệt đối không ra bất cứ chỉ thị nào lấy con nhãi đó hay bọn Sister ra làm lá chắn. Đóng băng dự án Sản Xuất Thứ Ba. Không được chơi đùa mạng sống chúng theo ý muốn riêng các ngươi, dù giết chúng hay tạo thêm.

Và:

Thả hết những người đang trong tình trạng như ta. Ta sẽ không để các ngươi lấy bất cứ ai hay bất cứ thứ gì ra làm con tin ép người khác phải làm những công việc bẩn thỉu của các ngươi trong thế giới mặt tối. Nếu để ta bắt được dù chỉ một lần, nanh vuốt ta sẽ tìm tới các ngươi. Ta sẽ đập chết tươi các ngươi hàng trăm hàng ngàn lần.

“Quả vậy.” Kuroyoru ghé tách trà lên miệng và ngửi, ngửi tiếp, ngửi lại lần nửa và trố mắt nhìn vì không nhận ra được điểm khác biệt so với trà thông thường. “Có một thông báo. Tất cả con tin và điều kiện trói buộc đều bị dẹp hết. Có người còn tán dương ca tụng nữa. Mặc dù xét cho cùng lũ cấp cao thưởng cho ngươi vì đã hoàn thành vai trò trong cuộc chiến hơn là chúng sợ ngươi. Ta nghĩ thành quả của ngươi trong cuộc chiến vừa qua đã trả sạch nợ cho ngươi rồi.”

“…”

“Có một điều ta muốn hỏi nếu có gặp ngươi. Ta đã quên khuấy mất tiêu, nhưng nhìn thấy bản mặt ngươi ta lại nhớ ra. Cho nên giờ hỏi vậy.”

Kuroyoru nhắm mắt lại, tay vẫn cầm tách trà.

Rồi cô mở mắt ra.

“…Ngươi thực sự nghĩ rằng cái nhân loại chó đẻ này sẽ sống hòa thuận với nhau?”

Trong tích tắc, bàn bị cắt làm đôi cùng với tiếng nổ.

NT Index v01 199

Accelerator khẽ nghiêng đầu sang bên.

Chiếc ly gần miệng hắn bị chẻ hai như cái bàn, bắn tung chất lỏng bên trong vào không khí.

Hắn là siêu năng lực gia mạnh nhất Thành phố Học viện, nhưng hắn có một điểm yếu chính là không thể vận dụng sức mạnh nếu không bấm công tắc bộ điện cực gắn trên cổ.

Vì thế hắn né nhát đầu tiên.

Nhưng đòn thứ hai hắn không cần phải né nữa.

Ngay khi tay không cầm ly chạm vào công tắc trên cổ, lớp nước trà đen rẻ tiền dính phần thân trên liền bị phản lại. Không một vết bỏng trên da hắn. Đòn tấn công thứ hai của Kuroyoru cũng gặp kết quả tương tự.

Cụ thể hơn, nó bị dội ngược lại.

Kuroyoru đứng bật lên, đẩy lùi ghế về sau và lách toàn thân sang bên vừa khít để né chính đòn tấn công của cô ta. Tách trà trên tay cô bị cắt làm hai. Chỉ còn lại quai ly trên tay, cô vứt nó xuống đất. Kuroyoru nhanh tay tóm lấy con cá heo nhựa.

Khi trà, bàn cùng với ghế đối phương đã tan nát, Accelerator thoải mái ngồi trên chiếc ghế còn sót lại.

“…Lối ăn nói đó… Không, kiểu tính toán đó…”

“Ồ, nhận ra rồi sao? Làm sao người không nhận ra được, phải không? Vì dẫu sao, đây là mô hình của chính ngươi được cấy và tăng cường lên mà.”

“Dự án Tháng năm Đen Tối.”

Accelerator cười đầy khinh miệt.

Đấy là một trong số các dự án vô nhân đạo được tiến hành trong mặt tối của thành phố. Chúng phân tích mô hình suy nghĩ của Level 5 mạnh nhất thành phố rồi chèn một phần nó một cách cưỡng bức vào những người khác. Đổi lại việc bất ổn định tính cách một chút, những người đó sẽ được tăng sức mạnh lên gấp bội.

“Ngươi chỉ là một con nhãi bị ép cấy một phần còn ta là mới là bản mẫu. Ngươi bại não đến mức không phân biệt được kẻ nào mạnh hơn từ điều đó sao?”

“Có thể ta hơn đấy, ôn con láo toét.”

“Đấy, là khiêu chiến.” Accelerator gõ ngón trỏ lên thành ghế. “Nếu ta đứng dậy, ngươi chết. Ngươi có thức sự muốn ta phải đứng dậy?”

“Đấu sòng phẳng ta đúng không có cơ. Vì thế ta mới hoãn chuyện xử ngươi lại. Tuy nhiên,” Kuroyoru nói thêm, “chiến thắng ở đây không phải chiến thắng trong cuộc đấu sòng phẳng.”

“…”

“Sức mạnh của ngươi rất hợp để tàn phá, nhưng chẳng tích sự gì cho bảo vệ, đúng không? Ta cũng vậy!!”

Vừa hét, Kuroyoru vừa vung ngang tay không cầm cá heo.

Cô đánh tay sang đám người đang đứng xem vụ náo loạn từ xa.

Cô sử dụng năng lực cắt bàn làm đôi và nhắm thẳng về phía những con người bằng xương bằng thịt.

Cùng lúc đó, Accelerator nhảy bật khỏi ghế.

Đòn tấn công tương tự như gió.

Accelerator cắt vào giữa Kuroyoru và đám đông và ngay lập tức đánh tan đòn tán công lao đến như ngọn giáo.

“Đó, là tuyên chiến.” Hắn bắn từng chữ như viên đạn lên ngực cô ta. “Và chính ngươi phun nó ra. Xác định đi.”

Kuoryoru cười.

Bàn ghế và mặt đường bị thổi tung và bay đi trong không trung. Cô chỉ vào bức hình bị cắt làm hai đang lơ lửng giữa đống xà bấn ấy.

“Nó ở đây.”

“Ai?”

“Fremea Seivelun.”

Lông mày con quái vật mạnh nhất Thành phố Học viện bỗng nhíu lại.

“Chơi với nhau chút nào, số 1.”

“…”

“Con nhãi ở gần đây. Chúng ta cùng chơi một trò nào. Nếu ta chặt được đầu nó như tấm hình này, ta thắng.”

Và rồi…


Phần 9Edit

Hamazura Shiage chạy ra khỏi salon riêng.

Mọi thứ trong tòa nhà kia loạn hết cả lên. Hằng hà sa số các Edge Bee đáng tởm phá hủy và bay vèo qua mọi cửa nẻo bất cứ lúc nào cậu lơ là cảnh giác, nhưng rốt cuộc cậu cũng thoát ra ngoài.

Chỉ cần không hoảng sợ khi nhìn thấy mấy lưỡi cửa bao quanh chiếc đĩa, ta có thể nghĩ ra khối cách để ứng phó với chúng. Ta có thể ném bình xịt lọt vào trong mấy cánh quạt, hoặc đập vỡ cảm biến máy quay bằng bình cứu hỏa, hay lấy bật lửa đặt gần pin của chúng rồi táng chai rượu whiskey vào.

Các Edge Bee có thể tóm vật thể, tăng tốc bằng lực ly tâm rồi ném đi, nhưng chiêu này có thể chơi lại bằng cách lấy đồ ném vào chúng theo một góc sao cho lưỡi cưa không với được hoặc dùng chai lọ mà khi bị “tóm” chúng sẽ bể.

May thay chức năng tự hủy chỉ được kích hoạt khi chúng bị dừng hoạt động theo bất kì phương thức nào. Nếu chúng phát nổ tùy ý, Hamazura sẽ thậm chí không có cơ hội để tới gần chúng.

(Fremea đâu rồi!? Nó ra ngoài chưa? Hay vẫn còn bên trong?)

Hamazura chen qua đám đông hiếu kì tụ tập xung quanh, cậu đang lùng sục quanh khu vực để tìm cô bé, bỗng nhiên cậu cảm thấy lo lắng một cách kì lạ.

Có gì đó không đúng.

Có gì đó không phải ở đây.

Chuyện cậu tìm đường tháo chạy ra khỏi tòa nhà, luồn lách qua bầy Edge Bee kia là hoàn toàn ăn may. Không phải cậu không muốn thoát khỏi nơi quái quỉ đó. Cậu đã chiến đấu dữ dội chỉ mong rằng mình sẽ sống.

Có điều…

Cậu thật sự thấy nó quá dễ dàng.

Dù có nhiều kinh nghiệm phong phú, Hamazura vẫn chỉ là một thằng lưu manh. Cậu không hề có sức mạnh đặc biệt nào để vượt qua mấy tình huống kiểu này. Chúng là vũ khí giết người; chúng được thiết kế chuyên biệt cho chém giết con người, lao đầu vào chúng và bị giết là lẽ tất yếu. Không lí nào cậu lại có thể băng qua chúng mà còn sống được.

Một hoặc hai con thì còn xem như phép màu đi.

Đằng này Hamazura đối mặt tới hơn chục con Edge Bee và còn nhiều con khác nữa phong tỏa khắp tòa nhà.

Cậu sống sót nhờ cái gì?

Hay chỉ là trùng hợp ngẫu nhiên?

Hay có kẻ cố ý xen vào để mọi chuyện diễn biến như thế?

“Fremea!! Em đâu rồi!?”

Thời gian còn quá ít để cậu nghĩ cặn kẻ chuyện ấy.

Cậu mới chỉ thoát được lũ Edge Bee. Chúng vẫn chưa bị phá hủy. Chưa kể chúng đơn thuần là thiết bị trinh sát không người lái. Nếu phỏng đoán trên đúng, hiểm họa đằng sau chúng còn tồi tệ hơn cô gái siêu năng lực gia hay powered suit kia rất nhiều.

Nghĩ đến đây, Hamazura nghe thấy giọng nói quen thuộc của cô bé.

“…Ngay từ đầu…!! Ở đây nè, Hamazura…bên này…!!”

“Fremea!!”

Cậu cuống cuồng nhìn qua nhưng có quá nhiều người. Khó mà tìm thấy bởi cô bé khá nhỏ. Có lẽ cô bé bị nhốt kín giữa đống người.

Không thể tìm được cô bé.

Không thể gặp lại cô bé.

Trạng thái hoảng loạn dâng cao khiến cho khả năng lọc người giữa đám đông của cậu thất bại.

Trong lúc cậu đang bối rối tìm kiếm, một thảm họa khác ập đến.

Đùng một cái, một powered suit khổng lồ xuất hiện và đá bay chiếc xe đậu trong bãi đỗ.

Bộ giáp như làm ra từ công nghệ ngoài hành tinh giữa quang cảnh đô thị. Cảm giác không ăn nhập ấy khơi dậy hình ảnh bộ giáp khu phố dưới lòng đất trong tâm trí Hamazura, dù cậu không rõ vì sao.

Nó có 2 tay 2 chân.

So với con tám chân vác theo khẩu súng pháo, con này có thiết kế thon gọn hơn, nhưng nó vẫn cực to. Tứ chi con người không thể nhét vừa tay chân chúng. Chắc chắn phải có không gian mở bên trong phần thân. Sau lưng nó có nhiều cộc nhỏ để neo giữ các Edge Bee.

Đám đông đứng nhìn ngây ra.

Họ biết Thành phố Học viện có thể tạo ra những bộ giáp như vậy, nhưng họ không có mấy dịp được chứng kiến tận mắt một trong những cỗ máy như thế.

Mặt khác, powered suit không tỏ ra chút do dự.

Nó không cần biết quanh đấy có người hay không.

Bộ giáp khổng lồ lao thẳng đến mục tiêu mặc kệ đám đông hiếu kì.

Nói cách khác, nó xông đến để đập nát Fremea Seivelun.

“…!!!???”

Tiếng la hét, cả phụ nữ lẫn đàn ông, vang lên.

Bỏ qua những người hoảng sợ đang cố tháo chạy, bộ giáp hùng hục lao tới.

Hamazura không thể nhúc nhích.

Một phần do cậu vẫn chưa biết chính xác Fremea đang ở đâu. Nhưng lí do chính là, không giống với Edge Bee, cảm giác ớn lạnh và bị bóp nghẹt đang xâm chiếm, bao phủ lên da khiến nó căng ra làm cậu không thể cử động được.

Đó là sát khí của một sinh vật sống.

Một cỗ máy vô tri không thể tỏa ra được.

Trong lúc Hamazura đứng cứng ngắc, powered suit tung chiếc xe đang đỗ lên không trung. Nó quay ba vòng trước khi đáp lại xuống đất.

Hamazura khiếp đảm nhìn về hướng nó tiến tới.

Fremea đang ở đó.

Cô bé nhất định bị đẩy ngã trong lúc những người khác chạy trốn. Cô bé gục ngã mặt úp xuống đất. Cạnh cô bé mà một xe đẩy em bé bị bỏ rơi. Hoặc ba mẹ nó quá sợ và lo bỏ chạy hoặc xe đẩy vuột khỏi tay họ trong lúc hỗn loạn. Trong xe là một em bé còn rất non, khó biết được là trai hay gái.

Hamazura cuối cùng giải phóng đôi chân mình khỏi gông xích sợ hãi. Cậu nhanh chóng chạy đến chỗ Fremea.

Nhưng đã quá trễ.

Cậu hét lên kêu cô bé hãy chạy đi.

Fremea ngó đi ngó lại giữa chiếc xe đang lao xuống và nôi em bé.

Khoảnh khắc do dự ấy đã giảm tỉ lệ sống sót mong manh của cô bé xuống con số không.

Xe rơi xuống.

Em bé trong nôi hẳn không hiểu chuyện đang xảy ra. Nó vươn đôi tay tới kính chiếu hậu phản ánh nắng một cách ngây thơ, khi chiếc xe xoay vòng trên không trung.

Ngay sau đó, tiếng bể nát vang lên.

Động lượng, hơi nóng, điện. Âm thanh gây ra bởi một người có thể điều khiển tất cả những vector ấy, Accelerator, khi hắn đá bay chiếc xe bằng một cú phi cước.

Accelerator phóng tới với tốc độ cực nhanh, nhưng hắn khựng lại trên không trong vài giây ngắn ngủi sau cú đá. Trong lúc đó, chiếc xe hấp thụ toàn bộ động năng của hắn và bị đánh bay đi đúng hướng không có người. Hệt như billard, động lượng đã được chuyển đổi.

Accelerator rơi xuống và đáp ngay cạnh Fremea.

Tiếng ồn nhức tai cuối cùng làm em bé nhận ra hiểm nguy, bởi nó bắt đầu khóc. Accelerator không liếc nó một cái.

Powered suit.

Kuroyoru Umidori.

Quắc mắt dõi theo vị trí của từng kẻ địch, Accelerator nói.

Hắn dùng lời lẽ nghe như khen ngợi, từng chữ dành cho Fremea; cô bé vẫn còn ngồi sửng sờ chưa thể bỏ chạy được.

(…Đây lẽ ra phải là việc của tên Level 0 khốn kia, không phải của ta.)

Điều con quái vật nói có thể dành cho cả hắn lẫn cô bé.

“Mày không hợp để làm anh hùng, đồ nhãi ranh.”

Giây phút ấy, Hamazura Shiage cảm thấy lúng túng.

Tại sao Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện xuất hiện ở đây?

Những Level 0 như Hamazura và Fremea ở cực đối lập với các Level 5, những kẻ thống trị đứng trên chóp của chương trình phát triển siêu năng lực. Hamazura biết nghe thật kì cục, nhưng cậu nghĩ trong thành phố này một Level 5 sẽ không cứu một Level 0 mà không có lí do chính đáng. Cậu không thấy được ở họ có “giá trị” nào đáng để làm vậy.

Tuy nhiên khỏi phải nói rằng cậu vô cùng biết ơn vì Fremea đã được cứu.

Vấn đề hiện giờ đối với Hamazura là cậu bị đặt trong tình thế khó khăn, vượt quá mức để một tên Level 0 có thể giải quyết bằng những ý tưởng hay ho nảy ra trong đầu.

Cậu từng giáp mặt Accelerator trong vùng chiến sự ác liệt nhất của Thế Chiến Thứ Ba như Nga hay Liên minh các Quốc gia Độc lập Elizalina. Accelerator là loại người có thể đánh bại các công nghệ tối tân nhất của cả quân đội Nga và Thành phố Học viện bằng tay không. Có được sự giúp đỡ từ hắn thật vững dạ.

Song, Hamazura nhớ lại cảm giác bồn chồn.

Giống như khi cậu “may mắn” thoát khỏi răng nanh bầy Edge Bee.

(…Lợi dụng hắn được không ta?)

Số 1 trước đây từng bảo vệ Takitsubo khỏi tay bọn khủng bố, nhưng Hamazura có cảm tưởng xấu về hắn vì một nguyên do khác.

Tuy vậy lúc này cậu không có quyền kén cá chọn canh.

(…Chỉ cần thoát khỏi đây thì ai cũng được. Hắn là kẻ nhẫn tâm giết thủ lĩnh Komaba, nhưng cũng chính vì nguyên nhân đấy mà hắn chiến đấu vì Fremea!!)

Giây phút ấy, powered suit nhận được một bản truyền tin đầy vẻ hả hê từ đồng bọn.

“Dính rồi! Dính rồồồồồồi!! Silver Cross!! Mối liên kết đã được thiết lập. Một bước nữa thôi là mọi thứ sẽ xong!!”

“Có khả năng bọn chúng phát giác ra chúng ta âm mưu gì.”

“Có biết thì cũng chẳng làm được gì. Vai diễn của con Fremea Seivelun chết rũ kia là đây! Đến nước này rồi thì không thể quay đầu được nữa. Chúng không thể dừng!! Nếu chúng ta dùng nó, mọi thứ sẽ vào guồng. Chiếu hết rồi, Silver Cross!!”

Tiếng tặc lưỡi vang bên trong bộ powered suit.

Hắn là mẫu đàn ông biết làm điều phải ở thời điểm thích hợp.

“Quỉ tha ma bắt. Con này không hợp trên chiến trường!!” hắn chửi rủa, powered suit tiến tới trước.

Hàng rào bảo vệ và vòi cứu hỏa ngáng đường bị tông dạt sang bên hệt như có thiết bị thi công kéo qua.

Cùng lúc ấy, Kuroyoru quan sát bộ giáp Silver Cross tấn công từ xa.

Bộ giáp đã được tinh chỉnh nhưng nó không có cửa thắng được số 1 Thành phố Học viện.

(…Chẳng thành vấn đề.)

Tiếng kim loại bị đập nát kêu lên rèo rẹo.

Powered suit xông tới hốt Fremea dưới đất lên bằng những ngón tay cứng hơn máy hạng nặng, Accelerator dùng năng lực của hắn, bẻ cong oằn chúng.

Áp lực đòn tấn công lan ra như rễ cây khiến cánh tay gãy bị đánh bật, vết nứt rạn chạy khắp vỏ ngoài, bộ máy thiết yếu để powered suit di chuyển bị hư hại nghiêm trọng.

Mọi chuyện lẽ ra sẽ chấm hết tại đây.

Nhưng tình thế lại chuyển biến khác.

(…Thắng thua ở đây không phải được định đoạt chỉ bằng sức mạnh!!)

Silver Cross đang “mặc” một powered suit dày cộp.

Tức là…

Đột nhiên, phía trước powered suit mở ra dù rằng nó đã nát bấy.

Từ bên trong Silver Cross vọt ra.

Tuy nhiên, thứ chui ra không phải con người xương thịt.

Mà là một bộ giáp siêu nhỏ được dựng lên từ lớp giáp tròn như loài thú có mai.

Nó sử dụng một loại thiết bị hay cảm biến gì đó để thực hiện điều khiển. Giáp tròn tận dụng động lượng khi bắn ra khỏi powered suit lớn và xoay vòng giữa không trung.

Nó bay ngang qua Fremea.

Không, bộ giáp tròn lấy một tay tóm sau gáy cô bé.

Kuroyoru hét to vào radio.

“Silver Cross!! Ôm nó chạy đi! Thế là xong rồi!!”

Accelerator tưởng rằng mọi chuyện ngã ngũ khi hắn phá tan bộ giáp lớn, vì thế phản ứng của hắn có phần hơi chậm.

Đối phương triển khai bước tiếp theo.

Đám đông quanh đó la hét và tách ra làm hai, một sang phải một sang trái.

Một powered suit với cánh quạt lớn sau lưng lao xuyên qua kẻ hở giữa đám đông. Mẫu robot này có thể di chuyển tốc độ cao và “trượt” bằng bốn chân với vận tốc lên đến 800 km/h. Ở cuối bàn chân nó có thể tiết ra một chất lỏng với tên gọi Dầu Trượt, cho phép nó chuyển động mượt mà nhưng không để lại bất kì dấu vết nào bởi đặc tính bay hơi nhanh của nó.

Chuyển động của nó rất đồng đều, cho thấy Silver Cross có thể để cho bộ giáp cá nhân này tự động di chuyển dựa trên một chương trình.

Một cửa sập dày đằng trước mở ra.

Silver Cross xoay thêm nửa vòng với Fremea vẫn còn trên tay rồi lách vào trong bộ giáp bốn chân.

Cửa sập như hầm ngân hàng đóng lại.

Quá trình chuyển đổi hoàn tất.

Hắn là đàn ông biết làm điều phải vào thời điểm thích hợp.

Nói cách khác, hắn biết quan sát đánh giá tình hình để từ đó sử dụng mẫu robot cho phép hắn chạy trốn nhanh nhất có thể.

Cách quạt sau lưng hắn tăng tốc.

Nó thổi bùng luồng gió ra sau.

Powered suit bắt đầu tăng tốc ngay lập tức, trước khi Accelerator có cơ hội chạm được nó.

Tay hắn chỉ nắm được không khí.

Ngay khi hắn chụp hụt, bộ giáp đã băng thẳng trên đường như đạn bắn.

Kuroyoru Umidori lẫn vào đám đông và biến mất.

“Thắng rồi,” cô ta nói qua radio.

Những gì còn lại tiếng khóc của em bé trên xe nôi.

Đó là âm thanh bộc phát ra từ cảm xúc cổ xưa nhất của loài người, thế nhưng nó không thể vọng tới tai mặt tối.


Phần 10Edit

Hamazura Shiage không có nhiều thời gian.

Sau khi bất lực chứng kiến toàn bộ từ đầu chí cuối, cậu nhặt lấy một ống kim loại – một phần bị phá hủy của powered suit – để tự vệ rồi chạy tới Accelerator.

Cậu sẽ tận dụng mọi thứ để có thể tăng sức mạnh cho bản thân.

Không giống như Takitsubo, Mugino hay Kunihata, cậu có lí do để lôi kéo số 1 vào chuyện này.

Giờ Fremea Seivelun đã bị bắt, cậu không thể chần chừ một giây nào nữa.

Accelerator đã giết Komaba, người luôn chiến đấu để bảo vệ cô bé.

Chuyện ấy cho hắn lí do để bảo vệ Fremea.

Kuroyoru Umidori cười khanh khách, bước đi giữa dòng người qua lại.

(Bản thân Fremea Seivelun chẳng có giá trị lợi dụng. Nó chỉ là Level 0. Nếu khi khác ta không việc gì phải kéo nó vào mặt tối cả.)

“Số 1!” Hamazura lớn tiếng kêu, thế nhưng Accelerator tuyện nhiên không ngoáy nhìn.

Hamazura không biết căn nguyên gì khiến Accelerator trở thành con quái vật còn đáng tởm hơn Mugino bội phần, nhưng dù thế nào cậu vẫn giơ ống kim loại lên.

“Chúng ta không có nhiều thời gian. Hợp tác với tao. Như vậy chúng ta sẽ tìm ra cô bé nhanh hơn nhiều so với mạnh ai nấy làm. Nếu trong mày còn chút mong muốn cứu cô bé ấy thì hãy hợp tác với tao!! Nếu mày không biết nó là ai, tao sẽ nói cho mày biết. Một khi đã biết rồi, mày sẽ hiểu ra là mày cần phải cứu nó. Cô bé là…”

“…”

Accelerator vẫy nhẹ tay.

Ngay lúc hắn chạm vào ống kim loại trên tay Hamazura, tình thế đảo ngược.

Đùng một cái, không chỉ ống kim loại văng khỏi tay cậu mà cả người cậu cũng bị dọng xuống đất. Accelerator bấm công tắc trên cổ và cuối xuống.

Hắn rướn tới để vô hiệu hoàn toàn cậu.

Ít nhất, hắn sẽ bẻ trật khớp hai tay Hamazura ngăn không cho cậu đánh đấm.

Kẻ thù của kẻ thù không hẳn sẽ là bạn.

Thực tế, động lực tinh thần để cả hai cứu người và kiên cường tiến tới hoàn toàn ngả theo hai hướng khác nhau.

Kuroyoru điểm lại tiến trình kế hoạch trong lúc tà áo khoác trắng neo trên đầu bay phấp phới.

(…Các mối liên kết cá nhân chính là điểm quan trọng. Fremea có liên kết với Accelerator ở chỗ hắn đã giết Komaba Ritoku, mặt khác nó có liên kết với Hamazura và Mugino của Item thông qua Frenda Seivelun.)

(…Mình đánh giá thấp hắn rồi…)

Hamazura nghiến chặt răng, người nằm rũ dưới đất.

Accelerator đưa tay lên cổ cậu.

Nếu Accelerator thắt động mạch cảnh của Hamazura lại, cậu sẽ mau chóng bất tỉnh. Hamazura không biết tình thế sẽ còn chuyển biến xấu đi cỡ nào nếu cậu tốn thời gian ở đây, trong khi Fremea đã bị bắt đi.

Cậu phải tìm cách vực dậy.

(…Mình cần môt thứ. Bất kì thứ gì. Chỉ cần khiến hắn tránh xa mình ra…!!)

Cậu quờ quạng đôi tay và đụng phải một vật cứng bên tay phải. Một khẩu súng ngắn rơi dưới đất. Khả năng cao do thành viên Anti-Skill làm rớt trong chuỗi lộn xộn vừa rồi.

Nhưng mình nó không đủ.

Trước mặt cậu là con quỉ đã phá tan một powered suit khổng lồ chỉ bằng một tay. Hamazura không cho rằng viên đạn 9mm sẽ làm nên cơm cháo gì.

Kuroyoru lấy thiết bị cầm tay ra và kiểm tra các thông điệp trao đổi gay gắt giữa các cấp cao.

(Đúng vậy. Hamazura Shiage và Accelerator. Hai điểm đó kết hợp lại với nhau tạo thành mối nối dày, đây chính là mấu chốt quan trọng.)

Bỗng nhiên, Hamazura cảm giác được sự thay đổi trong ánh mắt Accelerator. Hắn không còn nhìn chầm chập cậu nữa. Dù cậu có là hạng tôm tép gì, cậu khó tin hắn sẽ ngó đi chỗ khác, bỏ qua cho kẻ sắp bị hắn trừ khử.

Vẫn còn nằm dưới đất, Hamazura liếc qua chỗ Accelerator nhìn.

Một ai đó trong đám đông.

Đấy là một cô bé nhỏ nhắn.

Hamazura không biết rằng cô bé đó tên Last Order.

(…Mình có lợi dụng nó được không…?)

Cậu nhận ra sức nặng khẩu súng trong tay.

Số 1 quả thật là con quái vật đáng gờm.

Nhưng khả năng bảo vệ bản thân và bảo vệ người khác là hai chuyện hoàn toàn khác nhau.

Nếu cô bé đó là người hắn quen, có thể Hamazura sẽ lấy cô bé làm con tin.

Cho dù lẫn giữa dòng người đi đường, Hamazura vẫn có thể bắn trúng. Cô bé chỉ cách có 12 mét. Nếu nhắm kĩ, cậu chắc chắn bắn trúng. Đe dọa mạng sống cô bé thì cậu sẽ có thể buộc hắn phải thương lượng với cậu.

(…Phải làm gì đây?)

Không thể nào đối phó với thứ quái vật như hắn bằng cách thức thông thường được.

Từng giây từng giây trôi đi trong khi Fremea đang gặp nguy hiểm.

(…Phải làm gì đây?)

Tay phải Hamazura động đậy.

Nhưng trước khi cậu có thể kịp làm động tác nào ra hồn, Accelerator đã phản công.

Cùng với âm thanh đục, một cơn đau âm ỉ chạy dọc cánh tay Hamazura từ cổ tay đến khủy tay.

Accelerator đè lên xương tay phải Hamazura bằng sức nặng của hắn.

“Gaa…!?”

Xác nhận khẩu súng không còn trong tay Hamazura xong, Accelerator đưa tay lên công tắc điện cực.

“…Lúc tao bật công tắc này, tất cả mạch máu trong người mày sẽ chảy ngược và mày sẽ chết,” Accelerator nói bằng giọng lạnh tanh. “Nhưng trả lời ta một câu trước.”

“Gì?”

“Tại sao mày do dự? Mày có đủ thời gian để nhắm và bắn con nhãi đó. …Mặc dù, có thể mày không bắn trúng.”

Tất nhiên nếu chuyện đó xảy ra, hắn sẽ giết Hamazura một cách không thương tiếc. Dù trúng hay không, Hamazura sẽ biến thành đống thịt tức khắc ngay lúc ngón tay cậu siết cò.

Hamazura không thèm liếc nhìn khẩu súng đã văng khỏi tay cậu.

Cậu nhìn thẳng vào mắt Accelerator.

“…Tao không có lí do để làm vậy.”

“Cái gì?”

“Chuyện chỉ có giữa tao với mày. Cô bé kia không liên quan. Tao không có lí do làm liên lụy cô bé.”

“Thế tao liên quan gì ở đây?”

“Komaba Ritoku.”

Chân mày Accelerator khẽ nhíu lại khi nghe thấy cái tên ấy.

Hamazura tiếp tục nói.

“Điều mà người đàn ông mày đã giết mong muốn bảo vệ nhất, che chở nhất cho đến tận phút cuối cùng chính là Fremea. …Mày hẳn phải biết tại sao thủ lĩnh Komaba chiến đấu với mặt tối Thành phố Học viện. Cũng chính vì lí do đó mày đã một lần chiến đấu vì một Level 0 chẳng can hệ gì tới mày. Nhưng chỉ bấy nhiêu thôi chưa đủ. Nếu mày thấu hiểu mong ước trước khi chết của thủ lĩnh Komaba là gì, thì mày sẽ có lí do tại sao mày nhất định phải cứu Fremea.”

Một email hiển thị trên thiết bị cầm tay của Kuroyoru.

Một bức thư tương tự cùng lúc gửi đến cho powered suit của Silver Cross.

(Đấy là lí do tại sao bọn ta phá vỡ tình trạng cân bằng của mọi thứ.)

“Chậc,” Accelerator tặc lưỡi.

Hắn nhấc người ra khỏi Hamazura, đứng lên và lẩm bẩm gì đó.

Hắn không nói với người quá cố.

Hắn đang nói với kẻ đã lên kế hoạch và bẫy hắn vào tròng.

“…Không chỉ đúng theo phán xét của tao, mà còn là ước muốn trước khi chết của Komaba? Chó, ra đây đây là thủ đoạn của ngươi.”

Kuroyoru nhìn các con chữ trên màn hình.

Chúng ghép lại thành quyết định đưa ra bởi cấp cao.

(Hamazura Shiage và Accelerator. Khi chúng hành động riêng biệt cùng đảng phái của chúng, Thành phố Học viện có thể đơn giản thuận theo điều kiện thương lượng. Đó là lí do chúng thả tụi nó đi cho dù chỉ là tạm thời. Nhưng sẽ ra sao nếu bọn phản loạn hợp nhất lại với nhau? Sẽ ra sao nếu chúng trở thành một phe nổi loạn duy nhất? Bọn cấp cao sẽ không đồng ý với thỏa thuận của chúng nữa. Nếu không thẳng tay diệt trừ lũ phản loạn kia thì chúng khó bề mà ngủ yên giấc được. Hai tên đó sẽ không còn được giám sát nữa; chúng sẽ bị giết.)

“Cái gì…?”

Hamazura sửng ra, còn Accelerator không có phản ứng nào rõ ràng.

Họ không thể ngừng dòng chảy sự kiện được nữa.

Tới lúc này, họ không còn lựa chọn nào khác mà phải làm đúng chính xác những gì Kuroyoru Umidori và lũ Freshmen còn lại muốn.

Chúng được phép tấn công.

Cô có chút nghi ngờ tiến trình xảy ra, nhưng mức độ nguy hiểm hiện giờ đã quá rõ.

Accelerator, Hamazura Shiage cùng với nhân lực, ngân quỹ và trang thiết bị dữ trữ mà cả hai có phải nhanh chóng bị dẹp tan.

Được phép sử dụng quân lực hạng nặng nếu xét thấy cần thiết.

Mệnh lệnh ngắn gọn ấy chính là điều Kuroyoru muốn bọn cấp trên ban xuống.

(Hamazura là thằng ngu, nhưng chắc Accelerator giờ đã phát hiện ra rồi. Đúng không hở!? Nhưng giờ các ngươi không thể ngăn được!! Có biết thì cũng vô ích. Dù đây có là cạm bẫy hay không, Fremea sẽ bị giết ngay trước mắt các ngươi!! Các ngươi không còn lựa chọn nào khác mà buộc phải bị bọn ta dắt mũi. Và chính điều này mà ngươi mới cực kì tức tối, mấy tên Graduates lạc quan yêu đời à!!)

“Hê hê. Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Kuroyoru bật cười ha hả, quên mất rằng cô đang lẫn mình trong đám đông.

Những người xung quanh dán mắt vào cô, thắc mắc chuyện gì đang xảy ra.

“Đây là lời chào đến từ Freshmen,” Kuroyoru Umidori lẩm bẩm trong hơi thở mặc cho người ta dòm ngó. “Thỏa sức tận hưởng đi, Graduates.”

Thế rồi Accelerator lấy điện thoại gửi mail cho Misaka Worst. Nội dung email cho hay hắn đã biết kẻ địch muốn gì và có khả năng chúng sẽ tấn công cả Yomikawa lẫn Yoshikawa, vì thế cô nên dẫn Last Order về chung cư và bảo vệ tất cả “người tốt” kia.

Hắn lầm bầm đôi câu sau khi nhìn thấy thông báo email đã được gửi.

“…Được, ta sẽ theo. Phá thẳng vào cường địch là cách làm của tên khốn đó phải không?”


Phần 11Edit

Hamazura thắc mắc không biết cậu đã trộm bao nhiêu con xe rồi.

Cậu đã ra khỏi khu vực trước mặt tiền salon riêng và mới bẻ khóa một xe thể thao hai cửa đậu trong bãi đỗ xe xong. Khởi động động cơ cần một số mánh lới, nhưng cậu đã quá thành thạo những kĩ năng đấy rồi.

“Lên xe!!” Hamazura kêu ra từ trong xe và Accelerator ngồi vào ghế một cách cáu kỉnh.

Xe nhanh chóng chạy đi.

“…Vậy ra tụi tấn công không nhắm vào Fremea. Chúng cố ép chúng ta hợp tác với nhau để nâng mức độ nguy hiểm chúng ta trong mắt bọn cấp cao thành phố,” Hamazura lầm bầm khi nhớ lại sự thật số một nói lúc cậu loay hoay trộm xe.

Accelerator tiếp lời.

“Chúng đang muốn kích động lũ cấp cao thành phố. Vụ này chúng nó không muốn xảy ra. Chuyện lần này được triển khai bởi mấy tên cuồng chiến chó chết, trở về lại với mặt tối dù chúng được bố thí cơ hội trốn thoát.”

“Bọn nó có gì đấy không đúng… Tao không thấy chút thoải mái nào ở bọn nó.”

“Chúng thối nát ra sao không phải vấn đề. Ta ngờ rằng chúng đang gộp những người khác ngoài chúng ta vào nhóm phản động duy nhất này. Nói cách khác, một khi bọn cấp cao nhận thấy mối liên kết của chúng ta đã hình thành, chúng có thể tấn công vào khu chung cư thuộc về người ta biết. Khỏi phải nói, chúng cũng sẽ nhắm luôn những người ngươi biết.”

“...Lẽ nào Takitsubo, Mughino và Kinuhata lại bị kéo vào lần nữa?”

“Đây là chiến tranh toàn diện. Chúng ta không thể thỏa hiệp. Giờ không biết được chuyện này sẽ còn ảnh hưởng rộng tới mức nào, chúng ta phải tiêu diệt bọn chúng hoàn toàn trước khi tổn thất lan rộng.”

Hamazura lấy điện thoại ra đồng thời đánh tay bẻ đường zigzag mà không hề giảm tốc.

Nếu đúng như cậu nghĩ, Hanzou và Kuruwa sẽ vô sự.

Trước lúc Edge Bee tấn công họ đã mất liên lạc với Kuruwa, thời điểm ấy mối liên kết vẫn chưa hình thành, vì vậy, ít nhất, chúng sẽ không có căn cứ nào để sẵn sàng giết cô ấy.

Đối tượng mà kẻ địch muốn trừ khử là Hamazura và Accelerator.

Kẻ thù của họ.

Bọn Freshmen.

“Hanzou, mày đang ở đâu!?” cậu nói liền ngay khi kết nối.

Xe thể thao đã chạy ra khỏi bãi đỗ.

“Tao tìm ra được Kuruwa rồi. Nhưng lạ lắm. Kuruwa không hề bị bắt cóc hay cả tấn công. Chỉ có dịch vụ gọi của cô ấy bị công ty điện thoại cắt mất thôi. Này, Hamazura có-?”

“Fremea đã bị bắt.”

Thời gian hạn hẹp, Hamazura gạt phăng câu hỏi của Hanzou.

Bây giờ, cậu đang lái theo hướng powered suit bốn bánh bỏ đi, nhưng cậu không có manh mối nào cho hay liệu cậu có đi đúng hướng hay không.

“Nó bị đưa đi về hướng đông của salon riêng Quận 3! Nhưng tao không biết cụ thể chỗ nào. Hanzou, mày hiện đang ở đâu. Mày có thể chặn đầu chúng không!?”

“Chúng trông ra sao?”

“Thằng chó trông bộ powered suit vừa rồi. Lần này hắn dùng con 4 chân với cánh quạt lớn sau lưng. Nhưng tao không nghĩ hắn sẽ đi thẳng một mạch tới chỗ ẩn náu như vậy đâu. Hẳn hắn sẽ dùng xe kéo hay xe tải lớn để chứa nó.”

“Tức là xe chuyên dụng thay vì xe hơi thông thường. …Chúng ta vẫn còn cơ hội theo dấu bọn chúng.”

“Hả?”

“Nhiều cách lắm mày à.”

Ngay lúc nghe tin Fremea bị bắt cóc, hơi thở Hanzou trở nên nặng trĩu. Giờ cậu đã nhận ra tại sao điện thoại Kuruwa không hoạt động.

Kuruwa ôm mặt khóc khi biết rằng cô bị đối phương lợi dụng.

“Làm-làm sao mà tôi, một truyền nhân ninja phái, lại có thể bị kẻ địch lừa để tiết lộ chỗ ở của cô bé đáng thương kia…?”

“Thế giới này có hai người là kẻ lừa gạt và kẻ bị lừa gạt, cho nên tỉ lệ một ninja thực thụ bị lừa là 50/50, thật đó.”

“Không!! Một ninja là phải… ngài biết mà, phải tinh thông mọi chiêu trò vận dụng trí tuệ! Một nhóm ninja phải là một nhóm tinh anh có thể gạt cả lãnh chúa được bảo vệ bởi các ronin và binh sĩ vây quanh trùng trùng điệp điệp!!”

“Trước khi các lãnh chúa trở nên quyền lực vào thời Edo thì nghề ninja đã mai một rồi,” Hanzou đáp lại.

Cậu đưa tay ra sau lưng và lấy một tờ giấy hình vuông dày cạnh 30 cm từ khe hở trong áo vét. Nó chống thấm nước như muỗng ăn bọc kèm sữa chua 100 yên, phía trên có những đường hướng dẫn cách gấp.

Cậu gấp thành một máy bay tinh xảo.

Cậu gắn vài motor cỡ móng ngón tay út lên nhiều chỗ trên máy bay, thêm ít cánh phụ và một đuôi lái và cuối cùng đính lên một camera phía trên cùng với một máy phát phía dưới.

Đó là MAV, một micro air vehicle (xe bay siêu nhỏ).

“Thực sự ninja giờ không còn đất sống khi những thứ như thế này có thể làm ra từ các vật dụng mua ở cửa hàng hạ giá,” Hanzou tự giễu bản thân một cách cường điệu và phóng MAV vào không trung bằng tay phải.

Người ninja công lý-điều khiển từ xa bay lên trời mang trong mình sứ mệnh giải cứu Fremea.

“Hamazura. Tao gửi một camera máy bay radio điều khiển tới chỗ mày rồi đấy. Tao sẽ gửi hình ảnh trực tiếp đến điện thoại mày. Không có nhiều xe đủ lớn để chứa nổi powered suit, với lại nhìn từ trên cao sẽ rất rõ.”

“Máy bay đồ chơi à?”

Hamazura một tay cầm lái và chỉnh điện thoại sang chế độ loa ngoài rồi ném cho Accelerator. Cậu vẫn tiếp tục nhấn chân ga xuống, vì thế cậu phải lái bằng hai tay.

“Máy bay camera bay nhanh cỡ nào?”

“150 km/h. Nếu tụi nó phóng như đua công thức một thì tao sẽ hít khói, nhưng bù lại tao không bị đường xá giới hạn. Tao có thể bay thẳng một đường bất kể địa hình.”

“Tìm ra rồi,” Accelerator lẩm bẩm trong lúc mắt dán xuống màn hình điện thoại trên đùi hắn. “Nó cách phía trước 5 km. Powered suit đang chạy song song với một xe tải lớn. Trong xe trống. Nhìn qua thì giống chất đầy quặng sắt, nhưng chỉ là giả. Chắc chắn bên trong có khu vực bảo quản rộng. Phía trước chúng có đường hầm. Có vẻ như nó sẽ chui vào xe tải bên trong đường hầm.”

Hanzou thắc mắc trong im lặng bởi giọng nói lạ đột nhiên chen vào, nhưng cậu nhanh chóng lên tiếng ít giây sau đó. Cậu biết giờ không phải lúc để hỏi.

“Không hay rồi. MAV quan sát mục tiêu trên cao bằng tín hiệu hình ảnh, vô hầm coi như vô dụng. Các người cần phải sớm bắt kịp bọn chúng. Nếu để chúng trốn thoát thì ta sẽ mất hết dấu vết.”

Hamazura liếc nhanh qua Accelerator.

“…Ta biết ta không có quyền hỏi vì đã lôi kéo ngươi vào chuyện này, nhưng con bé đó không sao chứ?”

“Ngươi nói ai? Dạo gần đây ta toàn dính chuyện với mấy đứa chíp hôi.”

“Ờ…” Hamazura mường tượng ra cô bé mà cậu thấy lúc nãy trong đầu rồi cố gắng miêu tả lại. “Cô bé khoảng 10 tuổi, tóc nâu ngắn và nhìn rất vô tư… hay có lẽ nhìn hơi ngu ngu-hắc!?”

Hamazura bỗng nhiên kêu lên một tiếng kì quái do bị Accelerator nắm mũi và bẻ nhẹ.

“…Ngươi không cần phải lo lắng cho con nhỏ đó. Ta có người trông nó rồi.”

“À-ờ, thưa khách? Khách không thấy đây đang cầm lái hả?”

Accelerator tặc lưỡi và thả ra.

“Đường hầm à?”

“Ngươi có năng lực mạnh nhất Thành phố Học viện phải không? Chuyện này với ngươi chẳng phải dễ như trở lòng bàn tay sao?”

“…”

Accelerator không muốn tiết lộ thông tin dư thừa, nhưng hắn quyết định nói ra vì Hamazura hẳn đã biết bởi thủ lĩnh của cậu, Komaba, đã đánh với hắn khi biết rõ điểm yếu. Hắn chỉ lên bộ điện cực trên cổ.

“Nếu muốn, ta có thể đuổi theo như chiến đấu cơ, nhưng có khả năng bị giao thoa tín hiệu khiến ta mất kiểm soát sức mạnh. Ta không thích chuyện chui vô đường hầm. Sử dụng sức mạnh càng nhiều bao nhiêu, tác động ngược khi mất kiểm soát sẽ lớn bấy nhiêu.”

(…Mình thấy được chút khả năng của hắn hồi ở Nga, nhưng sức mạnh của hắn có thể lên tới mức nào?)

Hắn là người đẩy Mugino xuống hạng bốn. Hắn tuyệt đối phải sở hữu loại sức mạnh điên rồ nào đó.

“Vậy tức là chúng ta không nhờ được gì sức mạnh của ngươi?”

“…Ta chỉ nói ta không thích.”

“Đây cũng vậy.” Tiếng bánh xe kêu rít lên khi Hamazura rẽ vòng cung lớn. “Chúng ta buộc phải đuổi kịp chúng bằng cách này thôi.”

Lốp cao su kéo rít thêm vài vòng và chiếc xe thể thao tăng tốc. Xe cắt qua giữa những luồng xe gia đình đang chạy dưới vận tốc qui định và cứ thế lao thẳng, cho tới khi họ nhìn thấy mục tiêu.

Họ nhìn thấy xe tải lớn cùng powered suit bốn chân.

“Chúng đang chạy tới đường hầm,” Accelerator thông báo khi đối tượng trượt vào cửa hang làm bằng bê tông cốt thép.

Sau vài giây chậm trễ, Hamazura và Accelerator phóng theo sau chúng.

Ánh sáng cam phủ lên tầm mắt họ.

Accelerator khẽ run lên. Dường như hắn đang chịu đựng thứ gì đó. Hamazura nhìn sang hắn, nhưng Accelerator lấy tay nén cơn run lại.

“…Tuy bên trong trống trơn, nhưng xe tải kia vẫn nặng hơn chúng ta mười lần.”

“Ờ, nếu tông nhau, chúng ta sẽ nát bấy.”

“Ngươi biết cách dừng nó không?”

“Có, nhưng cách này chẳng đáng để khen.”

Cửa sau xe tải mở ra trước mắt họ. Nhưng thứ mở ra không phải hàng quặng bên trong hay thùng sau container. Một đường nứt xuất hiện toàn thân xe tại những điểm quái lạ rồi từ đó tháo ra. Hệt như ảo giác ba chiều.

Xe tải và powered suit đồng bộ tốc độ rồi bắt đầu tiến hành nạp.

Khi một trong bốn chân của powered suit đặt vào trong xe tải, Hamazura lái xe chạy tới.

Một xe thể thao tông vào một xe tải nặng hơn gấp mười lần chẳng khác nào trứng chọi đá. Chiếc xe sẽ bật lại đúng nghĩa đen và biến thành đống sắt vụn.

Tuy nhiên…

Dù cho xe tải có lớn tới đâu, nó vẫn chỉ có 4 điểm tiếp xúc với mặt đường, tạo điểm tựa cho bánh quay tốc độ cao và quan trọng nhất, nó đang chạy thẳng. Điều này có nghĩa không phải lực tác động ở hướng nào cũng cho kết quả như nhau. Trong tình huống này, xe tải lớn là một vũ khí kim loại di chuyển với vận tốc 200 km/h, phía sau là powered suit bốn chân di chuyển cùng vận tốc với một chân đặt nhẹ nhàng lên xe.

Bây giờ là câu hỏi: nếu xe thể thao ép vào xe tải từ góc chéo đằng sau thì chuyện gì sẽ xảy ra?

Lốp xe rít lên.

Xe tải đang chạy ngon lành với độ thăng bằng ổn định như tàu lượn gắn chặt trên ray, thế nhưng đột nhiên nó lại đi trật ra làn đi đã định một ít.

Hamazura không đẩy xe tải bằng lực húc đơn thuần.

Thay vào đó, cậu chỉnh tốc độ sao cho khớp với xe tải hết mức có thể, từ từ áp sát vào ngay bên phải phần thân xe và “đẩy” nó.

Đây là thủ thuật Anti-Skill dùng để chặn mấy xe phóng ẩu.

Hamazura biết được trò này.

“Bà thím Anti-Skill áo len ngực bự xài chiêu này với ta hoài!!”

Cậu không cần phải có động cơ khủng.

Chính xe tải cung cấp cho cậu. Chỉ cần lắc nhẹ cho lệch hướng, nó sẽ tự nhiên mất thăng bằng.

Nếu là ở giữa lòng đô thị, có khả năng sẽ kéo thêm thiệt hại khác, nhưng trong đường hầm chỉ có lớp bê tông dày hai bên.

Tia lửa bắn ra.

Xe tải mất ổn định và đang cạ vào tường. Powered suit vừa mới ngấp nghé bước vào trong xe giờ buộc phải lui lại xuống đường bởi rung lắc.

“Cơ hội đây rồi!!”

Powered suit khổng lồ đang chạy ngay cạnh họ, sát đến nỗi tưởng chừng như với tay qua cửa sổ là có thể chạm vào được.

“Tìm trong hộp xe coi, số 1!! Nếu ngươi tìm thấy bút viết đi kèm bản đồ thì bẻ nó làm hai rồi bẻ tiếp ống mực!! Nếu bôi được lên thấu kính, nó sẽ không thể chạy được nữa!!”

“…Sáng kiến của ngươi không làm được đâu.”

Accelerator chỉ, Hamazura ngó sang và cậu không thể tin vào mắt mình.

Tên tài xế xe tải cố hết sức vặn tay lái lại như thể hắn đang lôi xe ra khỏi cửa tử.

Bức tường kim loại áp sát dần tới họ.

Biết chắc sẽ bị mất tay lái, Hamazura vẫn đạp mạnh chân phanh. Khối kim loại cắt ngang qua ngay trước mặt họ, tông nát dè trước, nhưng bản thân xe vô sự. Hamazura và Accelerator thoát chết trong gang tấc.

Nhưng không chỉ có mình xe họ mất thăng bằng. Đột nhiên bẻ lái qua lại khiến cho xe tải hoàn toàn mất kiểm soát.

Nó đang chạy xéo trong đường hầm thẳng tấp.

Nhìn từ bên ngoài ta cũng có thể thấy rõ tên lái xe đang cố chỉnh lại hướng chạy của xe bằng cách bẻ vô lăng một cách điên cuồng, cứ như hắn đang chạy theo đường chữ S lớn.

Thế nhưng, hai bánh trước xe đã giơ lên không trung.

Xe tải ngã lật hoàn toàn về một bên đường hầm. Dù Hamazura có đạp phanh gấp, xe nào giảm tốc nhanh hơn đã rõ. Xe thể thao tiếp tục xoay vòng còn xe tải đang nghiến mặt đường lẫn bức tường.

Họ sắp tông vào.

Hamazura bẻ lái nhằm đưa phần mạn tông vào xe tải. Cậu chọn phía Accelerator làm bên va chạm theo bản năng và Accelerator đưa tay lên công tắc điện cực, sẵn sàng đổi chiều vector về phía Hamazura cho dù làm vậy có nguy cơ mất lái.

“Chậc!! Mẹ mày. Có tính ta vào chưa!?”

“Hả? Thế này sẽ dừng được powered suit đó chỉ cần-!!”

Hamazura cứng họng không nói thêm được từ nào.

Giữa xe tải lật và trần hầm có khoảng trống.

Xe hơi bình thường không cách nào chui qua được, thế nhưng powered suit 4 chân nhảy qua nó như vận động viên chạy vượt rào.

“Giỡn chắc…” Hamazura lẩm bẩm, mặt đớ ra.

Xe thể thao va vào xe tải. Tốc độ của họ đã giảm xuống gần bằng xe tải do pha thắng gấp vừa rồi, tuy vậy chấn động không thể giảm thiểu thành số không. Dù phần mạn xe tông vào xe tải, vô lăng vẫn phát nổ và phình ra túi khí. Hamazura bị che hết tầm nhìn và không cục cựa chân tay được.

Hai xe tiếp tục trượt.

Họ trượt ra khỏi đường hầm.

Sau khi kéo rê thêm vài chục mét nữa, cuối cùng họ cũng dừng lại.

Không khí thoát dần khỏi túi khí, Hamazura lấy tay đập để nó xẹp nhanh hơn. Cậu la lên.

“Đuổi theo hắn, số 1!!”

“…”

“Chúng ta đã ra khỏi đường hầm. Tín hiệu của ngươi giờ ok rồi, không còn gì có thể cản ngươi được nữa!!”

Cửa bên xe ép vào xe tải khiến nó không thể mở được, nhưng chuyện cỏn con này không làm chùn bước con quái vật.

Hắn chạm lên điện cực trên cổ.

Tiếng nổ nhức tai phát ra.

Số 1 Thành phố Học viện xé toạc mui xe và đuổi theo powered suit bỏ chạy kia.


Phần 12Edit

“Vâng, vâng. Đúng rồi. Có vẻ như có tai nạn xảy ra ở cuối đường hầm. Hả? Vâng, vâng không sao. Chẳng có gì nghiêm trọng xảy ra hết. Chúng tôi đang kẹt trong này. Trước mặt sau lưng đều không đi được.”

Một nhân viên bảo trì trung niên đang nói chuyện bằng điện thoại và tựa lưng vào thành bên xe tải kéo, cau có trước ánh đèn cam cùng mùi khí thải.

Miếng thêu trên ngực cho biết ông tên Jousawa Michihiko.

Thứ chất trên xe không phải container. Nó chỉ làm bằng khung kim loại nên hàng hóa bên trong có thể thấy được từ bên ngoài khung hình hộp ấy.

“Tôi nghĩ chắc phải tốn kha khá thời gian để đưa xe vào. Đường có ba làn để xe đạp có thể đi giữa hai làn xe khác. Nếu tôi được phép lấy hàng ra và… Không được à? Vâng, tôi chỉ nghĩ thế thôi.”

Ông sẽ bị trễ bởi giao thông đang ùn tắc, nhưng Jousawa có vẻ không lấy làm phiền hà gì.

Trái lại, ông dường như hoan nghênh chuyện này.

Ông tắt điện thoại và cầm radio trên thắt lưng.

Ông đang liên lạc với tài xế xe tải lớn.

“Tôi báo họ biết sẽ bị trễ rồi. Họ chỉ nói chúng ta đổi tuyến giao hàng một chút.”

“Ừ, trục trặc xí có làm sao với họ,” tài xế nói. “Cái này sẽ không còn được đem ra sử dụng nữa. Mà thật ra tôi đoán nó còn chưa bao giờ được dùng nữa kia. Chắc cú người ta sẽ bọc cách hơi rồi cho nó ngủ ngàn thu ở nhà kho nào đấy. Sau này sẽ lôi ra trong một cuộc thử nghiệm phát sinh, tháo banh, nghiên cứu rồi lại cất vào. Y như loài côn trùng á. Chẳng việc gì phải vội. Có trễ tận nửa năm thì họ cũng cười hề hà thôi.”

Nghe tài xế nói, Jousawa nhìn món hàng chất trên xe tải.

Một chiếc xe được dằn dây kim loại toàn bộ và gia cố thêm bằng những thắt cao su.

“Chưa từng được mang ra dùng chẳng phải là chuyện tốt sao?”

“Ừ, tốt là nó không mang ra dùng trong chiến tranh.”

“Nó” là HsSSV-01 Dragon Rider.

Chiếc xe quân sự quái thú tối tân vốn được dự định mang vào Thế Chiến Thứ Ba.

Thực tế cuộc chiến đã kết thúc chóng vánh hơn phỏng đoán nên mẫu này mất cơ hội thể hiện trong chiến đấu.

Trên các bản tin hiện nhan nhản rằng các vũ khí không còn dùng trong chiến tranh sẽ được chuyển xuống nhà kho lớn ở Quận 2 và 23.

“Nhưng chắc phải có đất dụng võ cho thứ này chứ,” tài xế nói thêm. “Con Dragon Rider này vốn ban đầu là xe tuần tra mới cho Anti-Skill. Thế Chiến III nổ ra, người ta tịch thu nó, cải tạo lại trong suốt cuộc chiến và giờ chuẩn bị được cất trong nhà kho mà chưa từng được sử dụng lấy một lần. Tôi chắc người ta không tạo ra nó để bị như thế này đâu.”

Hai người họ không biết rằng bộ sưu tập của Silver Cross là sự kết tinh các công nghệ của mặt tối trong khi Dragon Rider được chế tạo bởi mặt sáng dùng cho việc thực thi công lý.

“Xe máy là thể loại khác rồi, nhưng chuyện này có làm tài xế như anh cáu không?”

“Anh cảm thấy ra sao nếu là một trong những người tạo ra nó?”

Tốc độ tối đa của nó là 1050 km/h.

Chiếc xe máy đồ sộ buộc trong khung kim loại của xe kéo này có gắn động cơ phản lực như được dán thẳng từ đầu tới cuối xe, động cơ tuyến tính cài đặt bên trong bánh được bảo về tuyệt đối bằng giáp vòng, hai cánh tay như hai chiếc cánh kéo dài ra sau từ hai bên khu vực bánh trước và các booster đóng vai trò động cơ phụ lẫn lực bẻ lái.

“Thì…”

Nó còn có con quay hồi chuyển để giữ thăng bằng, bộ phận chống sốc điện tử 100% và những chiếc cánh phía sau để giữ khả năng khí động lực học trên mặt đất.  Tất cả những thiết bị này được “trang hoàng” để đảm bảo cỗ máy di chuyển mượt mà trên mặt đất ở tốc độ tối đa.

“Cũng như anh, tôi thực sự không muốn nó được dùng trong chiến tranh.”

Đặc tính kĩ thuật của nó được củng cố vững chắc với dự tính có thể thoải mái phóng xuyên qua vùng hoang mạc Nga ở vận tốc hơn 1000 km/h và leo các con dốc 70 độ với vận tốc 300 km/h. Vấn đề lớn nhất trong quá trình phát triển là làm thế nào để giữ con quái xế này trên đất, không bị nhảy bay lên nếu không làm gì để dừng lại.

“Chả cần biết ra sao. Tôi chỉ muốn nó một lần được hữu dụng trong tay ai đó.”

Tài xế im lặng sau câu nói ấy.

Sau cùng anh hỏi người công nhân bảo trì một câu khác.

“Họ có nói anh biết tại sao họ muốn chúng ta đổi lộ trình không?”

“Đừng đánh trống lảng. Tôi biết anh đang điên.”

“Tôi cá bên mặt tối đã có dự tính khác rồi. Cũng cùng mặt tối thu hồi nó và không cho ai sử dụng nó dù chỉ một lần.”

“Họ nói hình như có mấy đứa trẻ bị bắt cóc.”

“Ha. Họ nói thế mà còn bảo chúng ta giữ đường thoáng cho họ.”

Jousawa nghe lọt vài từ trong cuộc gọi vừa rồi, còn anh tài xế hẳn được liên lạc thông báo bởi một viên chức qua radio xe tải.

“Than vãn cũng chẳng ích gì,” Jousawa nói như lực bất tòng tâm. “Tôi phụ trách bảo dưỡng món vũ khí còn anh chịu trách nhiệm vận chuyển nó. Chúng ta là những người củng cố vị trí Dragon Rider. Đâu thể mong một vị anh hùng gan dạ xuất hiện để lái nó được.”

Đúng lúc đó Jousawa nghe thấy tiếng động. Nghe như có gì đó đập lên bên ngoài xe kéo. Lúc đi kiểm tra, ông thấy một người. Một cậu thiếu niên trông như học sinh cao trung đang dựa người vào khung kim loại.

Jousawa nghĩ rầng cậu chắc dính vào vụ tai nạn gây tắc đường phía trước hoặc là cảm thấy không khỏe do bị mắc kẹt trong đường hầm quá lâu.

Ông đã lầm.

Cậu ta đang trèo lên giàn khung. Rồi đột nhiên cậu lên tiếng.

“Ồ, cái này ngầu nè. Cho tôi mượn đi.”

“Hả?”

“Chiếc xe máy.”

“Này, này,” Jousawa lẩm bẩm trong miệng.

Cậu học sinh trung học quì xuống bên cạnh Dragon Rider, chiếc xe được trói chắc nịch bằng vô số thắc cao su chịu tải. Có vẻ như cậu đang mò tìm ổ khóa xe máy.

Jousawa có hơi mất cảnh giác, nhưng khi thấy hành động của tên tay mơ này thì ông cảm thấy nhẹ nhõm.

“Bỏ đi. Cậu không khởi động được mấy thứ như thế này chỉ bằng vài sợi dây đâu.”

“Ờ, tôi biết. Tôi biết.”

“Ê!! Cậu là gì, thuộc đội an ninh hả!?”

“Tôi đang học việc để chạy dịch vụ trên đường.”

“Thứ này cao cấp hơn nhiều!!”

Để ngăn hack điện tử, nó được trang bị khóa tín hiệu tương tự cực kì phức tạp. Đấy không phải thứ mà một thằng nhóc học sinh trung học có thể xử lí được.

Cậu ngồi lên xe trong khi nó vẫn được giữ chặt trên xe tải.

“Như tôi mới nói xong, tôi sẽ mượn xe máy này. Giờ không tiện giải thích cho các ông, nhưng tôi đảm bảo các ông sẽ cứu được một mạng người nếu chịu giúp tôi.”

“Cậu tính chở thai phụ sắp đẻ tới bệnh viện chắc?”

Jousawa đùa cho vui, nhưng phản ứng ông nhận được lại hoàn toàn nghiêm túc.

“…Còn nghiêm trọng hơn thế nhiều.”

“Được thôi.” Jousawa chỉ về mấy cao su chịu tải. “Nhưng mấy sợi dây và sàng lót Dragon Rider không thể tháo bằng tay không. Cậu cần thiết bị chuyên dụng và ít nhất hai người lớn để tháo ra. Hơn nữa một thằng nhóc học sinh như cậu có cho thiết bị cần thiết đi nữa cũng không biết cách sử dụng.”

“…”

Cậu trai nắm một đai cao su chịu tải, bắt đầu nói gì đó, rồi ngừng nói, trông có vẻ gặp khó khăn và cuối cùng lên tiếng.

“…Các người có thấy một powered suit 4 chân chạy qua đường hầm này hồi nãy không?”

“Không. Đường hầm vòng này dài ba km. Làm sao tôi thấy cái gì phía trước trong đây được?”

“Bộ giáp đó bắt cóc một cô bé.”

Chân mày Jousawa co giật khi nghe thấy câu đó.

Ông được cho hay vì sao tuyến vận chuyển bị đổi.

“Cô bé khoảng 10 tuổi. Chúng bắt cóc cô bé để đưa ra lời cảnh báo. Chúng sẽ giết cô bé theo một cách tàn ác nhất có thể nhằm chọc giận chúng tôi. Đến mức chúng tôi phải liên hợp lại. Lí do chúng không biết cô bé chắc hẳn muốn chúng tôi nếm trải nỗi nhục khi để vụt mất cô bé trong tay. Có lẽ giờ này chúng đang chuẩn bị giết cô bé.”

“Cái gì?”

Nhưng ông không có nghe nhiều đến thế.

Jousawa không được biết cô bé sẽ bị giết.

“Có lẽ chúng sẽ gửi lại đống thịt của cô bé trong một bao tải nào đó hay chúng có thể gửi hình ảnh ghi trực tiếp. Tôi không biết chính xác bọn chúng định làm gì. Tôi không muốn nghĩ đến chuyện đó. Vì vậy tôi cần phải đuổi theo bọn chúng trước khi chúng tôi mất dấu chúng hoàn toàn.”

Jousawa thoáng nghe thấy âm thanh điện tử từ radio của ông.

Đó là tín hiệu xác nhận tình huống khẩn cấp. Nếu ông không trả lời, bên kia sẽ tưởng rằng đã có chuyện xả ray và tài xế sẽ hành động. Anh ta có mang theo một khẩu súng săn nòng ngắn để dùng khi cần bảo vệ bí mật quân sự.

“Khoan.”

Tuy nhiên Jousawa chủ tâm đào sâu hơn vào câu chuyện trong khi nó đã có thể được giải quyết nhanh chóng nếu ông chọn biện pháp im lặng.

Không có phản hồi từ radio.

Cậu trai trung học quay lại.

“Gì?”

“Cho tôi biết tên cô bé.”

“Tại sao?”

“Cứ nói đi!! Rồi mọi chuyện sẽ được giải quyết!!”

“Là Fremea! Fremea Seivelun!! Cô bé khoảng 10 tuổi, có tóc vàng bồng bềnh và mắt màu xanh! Thế đủ chưa? Có muốn thêm nữa không!? Có cần tôi cho ông biết cô bé cực thích mấy game chém giết đầy máu me và ghét đậu hà lan!?” Cậu trai la lên trong bối rối. “Làm ơn. Tôi cần mượn xe để cứu cô bé!! Tôi biết có thể ông không tin câu chuyện điên khùng tôi vừa kể, nhưng cô bé thực sự có khả năng bị giết nếu tôi không làm gì!! Cô bé còn cười nói lúc nãy sẽ nguội lạnh và không bao giờ mở mắt nữa…!!”

Nhưng Jousawa cười.

Thông tin từ mặt tối chẳng phải thứ dễ có được. Cậu trai này biết tên Fremea Seivelun và hàng tá thông tin liên quan khác không được đề cập trong tài liệu, điều này thuyết phục người ta tin rằng cậu thực sự biết cô bé.

Cậu ta đích thực là một phần trong vụ này.

Không giống người công nhân bảo trì hay người tài xế chỉ làm việc ở ngoài lề, cậu trai này có thể ngăn chặn một thảm kịch với Dragon Rider.

Nghĩ kĩ theo hướng này, Jousawa cuối cùng đưa ra quyết định.

“Khoan. Cậu không thể leo lên như vậy được.”

“Ông không định kêu tôi phải thông qua hết mấy thủ tục giấy tờ chứ?”

“Đơn giản hơn thế nhiều. Cậu không thể tự mình điều khiển con hắc mã này được đâu.”

“…Tôi không có thời gian để học khóa huấn luyện lái xe chuyên nghiệp bây giờ.”

“Ý tôi không phải thế. Cho dù top 10 tay đua huyền thoại cũng không có lực tay đủ chắc và bền để lái đâu.” Jousawa chỉ tới một cỗ máy khác nằm ở một góc xe tải kéo.

“Nó phải đi đôi với bộ powered suit đặc biệt kia.”

HsSSV-01 được phát triển như một mẫu hình mới cho powered suit.

Thiết kế của nó loại bỏ yêu cầu phải giống cơ thể con người.

Nói cách khác, nó không phải chiếc xe thiết kế cho powered suit lái; nó là một powered suit bao gồm một xe máy.

Mục đích của nó là để duy trì độ cơ động siêu việt trong mọi điều kiện thời tiết, trong mọi môi trường và đàn áp lực lượng địch bằng khả năng triển khai trong chớp mắt.

Nó sinh ra để chạy 1000 km/h trên hoang mạc, không phải đưa vào chu trình bảo dưỡng tinh vi. Nó có thể trèo lên con dốc nghiêng 70 độ như loại xe vượt địa hình và băng qua con sông rộng 20 mét.

Sức mạnh cỗ máy tăng cường sức mạnh vật lý người lái và được điện-điều khiển toàn bộ để duy trì ổn định, tạo điều kiện để một tay cầm lái một tay sử dụng súng nòng xoay hoặc súng nòng trơn ngay khi đang chạy tốc độ cao. Nếu thực sự được đưa lên tiền tuyến, nó có thể thay đổi hoàn toàn lịch sử chiến tranh.

“Không tệ lắm, phải không?” Jousawa gọi Hamazura Shiage trong lúc cậu đang “thay đồ” phía sau hộp gỗ gắn cứng dưới sàn trong góc xe kéo. “Powered suit cho cậu sức mạnh, sức bền và oxy cần thiết để vận hành Dragon Rider. Bản thân bộ giáp không có gì ghê gớm. Ít nhiều gì nó cũng giống đường nét cơ thể con người vì thế trọng tâm của cậu sẽ không bị dịch chuyển, ngoài ra nó cũng không có nặng mấy. Cậu có thể lắp thêm giáp cho nhiều mục đích sử dụng khác.”

Hamazura nắm rồi mở tay để kiểm tra.

Toàn bộ giáp cực kì nhỏ. Khác với mẫu dày như giáp Tây, cái này giống với trang phục đua xe gắn thêm mũ bảo hiểm. Nó có màu xám cùng với nhiều miếng bảo hộ đen ở các vị trí thiết yếu.

Bộ giáp không lớn hơn một người là bao, vì thế cơ thể Hamazura vừa khít toàn bộ bộ giáp, chạm được đến phần cuối chân và tay.

“…Vừa khít như in làm tôi cảm thấy là lạ.”

Tiếng Hamazura bị nghẹt đi vì mũ bảo hiểm trùm đầu.

Không có chỗ nào trong suốt trên mũ bảo hiểm. Tầm nhìn và các thông tin khác được tiếp thu bằng thiết bị điện tử rồi hiển thị bên trong.

Dù vậy, cậu không cảm thấy lạ lẫm chút nào, giống như cậu nhìn thấy mọi vật bằng chính cặp mắt của mình.

Nó làm cậu lo sau này sẽ không thể sử dụng thị lực của mình nữa nếu mặc thứ này quá lâu.

“Cậu sẽ chạy dưới vận tốc âm thanh trên địa hình có vật cản. Tốc độ cậu cảm nhận sẽ lớn hơn nhiều so với lúc ở trong phi cơ chiến đấu, thế nên cậu sẽ không tài nào điều khiển được mà không có thiết bị này.”

“…Thiệt hả?”

“Đừng lo. Theo lý thuyết mà nói, cho dù cậu có đẩy lên vận tốc tối đa thì cũng không sao hết.”

Người tài xế ngồi nghe cuộc nói chuyện từ đầu, cuối cùng lên tiếng.

“Liệu thế này có được không đấy?”

“Anh đã giúp Dragon Rider thoát khỏi xiềng xích mà, phải không?”

“Mới nghe nó kể chuyện con bé bị bắt cóc đó mà đã tin thì có quá khinh suất không?”

“Cứu một mạng người thì một bản viết tường trình và chịu ít phí phạt cũng đáng.”

“…”

Jousawa bỏ qua sự im lặng của anh tài xế và quay lại với Hamazura, lúc này đang ngồi lên Dragon Rider.

“Hãy hứa với tôi.”

“Tôi sẽ cố hết sức mang nó về nguyên vẹn, nhưng khó lòng tránh được vài vết xước.”

“Tận dụng tối đa mọi thông số của nó. Nếu lỡ có làm nó nát bét cũng không sao. Với lại, xem nào…” Nét mặt ông bỗng nhiên nghiêm trọng, thần sắc lạnh băng như thể dung mạo lúc nãy chỉ là lớp mặt nạ. “Đảm bảo phải cứu được cô bé.”

“…Ồ, nhất định.”

Dragon Rider cẩn trọng di chuyển xuống dốc từ trên xe kéo và lăn bánh xuống đường hầm.

Động cơ bắt đầu khởi động.

NT Index v01 252-253

Tiếng gầm vang lên, chiếc Dragon Rider bắt đầu tăng tốc lao đi giữa những làn xe chết cứng xuyên suốt đường hầm.

Jousawa cười, nhìn theo ngọn lửa động cơ phản lực phụt xa dần.

Ông không cần biết bằng cách nào.

Ông chỉ muốn nó được một lần hữu dụng trong tay ai đó.

“…Bà ơi. Đứa cháu đáng yêu của chúng ta cuối cùng đã lên đường cứu người rồi.”

“Kết quả mới có ý nghĩa. Lao đầu đi cứu người khác chưa đủ đâu.”


Phần 13Edit

Thật lòng mà nói, Hamazura Shiage không thể điều khiển Dragon Rider như cậu tưởng.

Thực tế, tầm nhìn của cậu ngay lập tức bị bóp méo khi chiếc xe tăng tốc.

“Gaa…!?”

Cậu không thể nắm bắt được chuyện gì xảy ra đằng trước và sau lưng. Cậu di chuyển quá nhanh đến nỗi không thể theo kịp lượng thông tin hình ảnh tràn vào. Tới khi cậu hiểu được thì bức tường đường hầm trơn láng áp tới từ cạnh bên.

“Chết mẹ. Thế đéo nào mình điều khiển được thứ nnààààààààyyyyyyyyy!!”

Tầm nhìn cậu tối đen.

Mọi tiếng động biến mất.

Cổ họng cậu cháy khô.

Nhưng…

“Hở?”

Hamazura hoảng loạng tột cùng, tuy nhiên cậu chưa bị tông.

Người, tay và các ngón tay cậu đang tự chuyển động.

(…Gì thế này…?)

Thay vì vui mừng hớn hở vì chưa chết, Hamazura cảm thấy sởn gai ốc một cách khó tả dưới lưng.

(…Mọi thứ vận hành quá trơn tru. Mình còn không biết nhiều về chiếc xe đến mức này. Không lẽ có thứ gì bên ngoài điều khiển cơ thể mình…!?)

Powered suit Hamazura mặc sử dụng động cơ và bắp cơ hóa học để tăng cường chuyển động cơ thể.

Thường thì nó sẽ làm theo ý muốn Hamazura, nhưng hiển nhiên nó có thể làm điều ngược lại.

Nói cách khác, powered suit đang điều hướng cậu bằng cách hỗ trợ chuyển động Hamazura.

Từ đó cơ thể Hamazura Shiage sẽ chuyển động một cách tối ưu.

Thoạt nhìn có vẻ tiện lợi, tuy vậy…

(Ồồồồồ!? Cái-cái này giống như lái xe trong một ninninbaori[5]!! Làm cách quái gì mình có thể thư giãn được!?)

Cơ thể và tâm trí cậu bị tách rời.

Sự bất đồng bộ khi một chuyển động khác được ưu tiên hơn cử động mong muốn làm cậu thấy sợ.

Nhìn thì thấy nó kinh ngạc đấy, nhưng nó làm cậu cảm thấy bị nhốt trong chính cơ thể của mình.

“Mẹ kiếp!! Đến điên luôn. Trước là vũ khí ở Nga giờ là cái này! Tại sao mình cứ dính tới mấy cỗ máy điên khùng chết toi thế!?”

Jousawa có nói xe sẽ cưỡng bức chèn vào “một cảm giác nhân tạo”.

Chiếc Dragon Rider không cần vận hành bằng mấy thao tác phức tạp.

Nguyên tắc điều khiển cơ bản của nó gần giống với xe điện hơn xe máy. Hamazura chỉ việc cử động các ngón tay bọc giáp trên tay lái. Không hề có khái niệm sang số hay giữ tay lái. Chỉ có lên xuống ga và phanh. Hay nói cách khác, nó chỉ có thể tăng tốc hoặc giảm tốc. Cả hai đều có thể được điều khiển bằng phanh trên hai tay cầm, vì vậy điều khiển nó bằng một tay chẳng thành vấn đề. Chiếc xe có động cơ phản lực, động cơ đẩy phụ trợ và động cơ tuyến tính, nhưng tất cả thiết bị phát động lực này đều được điều khiển tự động để đạt tốc độ yêu cầu.

Tuy nhiên, tất cả những điều trên chưa đủ để người ta có thể lái nó một cách hoàn hảo khi lần đầu cầm tay lái.

Trên đời không có xe nào khủng bố đến vậy.

Dragon Rider có động cơ phản lực cắm xuyên phần thân chính, mặt trước được vuốt nhọn để giảm thiểu sức cản không khí. Nó là một chiếc xe to và nặng, lái nó lẽ ra phải cực kì khó nhằn.

Len lỏi giữa đống xe trong lúc ách tắc giao thông còn tăng độ khó lên gấp bội. Lách một xe máy cồng kềnh như thế này qua đống xe là khó không tưởng, cho dù đó có là một tay lái bậc thầy.

Vậy mà Dragon Rider lại trượt mượt mà giữa các xe đứng im. Khi Hamazura ngó xuống tốc độ hiển thị, cậu đơ người. Hamazura đã vượt qua mốc 400 km/h. Nếu xe thường chạy ở vận tốc này thì kim đồng hồ giật tung cũng chẳng lấy làm ngạc nhiên.

Hiển nhiên kĩ thuật Hamazura không điêu luyện đến thế.

Một tay đua xe mạo hiểm chuyên nghiệp gần như không thể thực hiện được màn trình diễn tinh tế này.

(…Nghĩ lại, powered suit là công cụ để tăng cường khả năng con người từ bên ngoài.)

Powered suit không chỉ là máy móc để tăng sức mạnh tay chân.

Bộ giáp này là một sản phẩm của Thành phố Học viện.

Nó quả thực giúp ích cho cậu từ bên ngoài qua các động cơ và bắp cơ hóa học, nhưng điểm lạ chưa dừng ở đây.

Nếu là bình thường thì cậu đã sợ trắng mặt ở tốc độ này rồi.

Cậu sẽ hoảng sợ đến mức không nghĩ được thứ gì. Cậu sẽ không thể tính bước tiếp theo phải làm sao.

Thực tế lại khác. Hamazura tuy có hơi lo lắng, nhưng hiện cậu đang ra lệnh cho powered suit và cỗ máy sẽ tính toán xem ý muốn của người lái là gì cũng như phương thức tốt nhất để thực hiện ý đồ đó. Đơn giản là Hamazura quá bình tĩnh trước mọi chuyện đang diễn ra.

Nó giống như bộ giáp cũng đang giúp đỡ cho cậu từ bên ngoài.

Bộ giáp có nhiều cách để liên kết con người với máy bằng cách áp dụng kích thích điện học và phân bổ nhiệt độ não bộ.

Lượng thông tin trao đổi trên năm giác quan của cậu cũng nhiều vô kể. Tầm nhìn của cậu đặc biệt bị nhòa đi. Mọi thứ trông như tập các đường cong hội tụ như chùm đạn lazer trong game bắn ruồi.

Dù vậy, thông tin Hamazura có được là từ đó mà ra.

Cậu không xem chúng dưới dạng tua chậm; cậu đang tiếp nhận thông tin từ các luồng chảy. Cậu cũng không nhìn thấy mỗi vật thể đơn lẻ đứng yên một chỗ. Cậu thật sự cảm thấy mình như một cư dân trong thế giới nơi mà mọi thứ cuộn chảy không ngừng.

Nhận thức của cậu đã thay đổi.

Có lẽ giống với ngôn ngữ. Các con chữ alphabet trông chẳng khác gì kí tự lạ với người không biết, nhưng người biết thì sẽ tự nhiên hiểu được ý nghĩa.

Giác quan của cậu được điều chỉnh cả trong lẫn ngoài.

Suy nghĩ của cậu dường như nhanh hơn so với lúc ngồi trên ghế nhà trường.

Cậu chỉ cách đúng 1 cm lỗi là tông nát bét, nhưng cậu vẫn lái được chiếc xe nhào lộn này.

Dragon Rider bay ra khỏi đường hầm.

Hamazura vặn hết tay ga.

Ngay lập tức cậu cảm nhận cú giật.

Cặp động cơ đẩy bổ trợ xếp gọn phía bánh trước mở ra. Tiếng ồn tăng lên theo hàm lũy thừa và chấn động sản sinh khi nguồn năng lượng tạo ra từ động cơ đốt trong phóng cậu tới trước.

Đây chính là hình dạng thật của nó.

Đồng hồ đo tốc độ vọt thẳng lên vạch 900 km/h.

Ở tốc độ này, một người bằng xương bằng thịt sẽ không thể nào hít thở oxy hay thậm chí mở mắt, và cũng không có gì lạ nếu họ bị đốt cháy bởi ma sát không khí. Đây là thế giới mà một vật bay hết 250 mét sau một giây. Xe cộ xung quanh cậu chắc chắn phải di chuyển khá nhanh, nhưng trông mắt cậu chúng chẳng giống đang đứng yên chút nào. Hệt như chúng đang bay thẳng tới cậu.

Mọi thao tác của cậu đều được áp đặt thực hiện nhờ bộ điều chỉnh từ powered suit.

Dù điên rồ đến thế, trong người cậu không có chút sợ hãi nào đủ để gây trở ngại tâm trí lẫn thể xác.

Giống như cỗ máy cậu đang cưỡi, suy nghĩ cậu chỉ tiến về trước.

Cậu biết chính xác từng hòn sỏi ở đâu, từng hộp rỗng chỗ nào và tránh chúng bằng chuyển động tối thiểu.

Cậu mặc kệ đèn giao thông và phóng thẳng tấp qua các ngã tư.

Tuy nhiên…

Cậu cảm thấy các động cơ bên ngoài và cơ hóa học đang điều chỉnh chuyển động cơ thể cậu và cậu cũng cảm nhận được bộ giáp đang can thiệp vào cậu từ bên trong.

Nó giúp ích cho cậu, nhưng cậu có cảm tưởng rằng khả năng nhận biết trọng tâm của bản thân sẽ bị phá hoại nếu dùng chiếc xe này trong thời gian dài.

(…Điện thoại của mình.)

Hamazura vận bộ vest quân sự bên ngoài powered suit để có thể mang theo nhiều vật dụng. Điện thoại cậu cất trong này.

Cậu phân vân liệu bỏ một tay ra trong điều kiện thế này liệu có sao không.

(…Nếu không xem dữ liệu từ MAV của Hanzou thì mình không thể biết được mục tiêu ở đâu.)

Trước khi cậu kịp phàn nàn trong đầu thì đã có biến đổi.

Ở phần biên của loạt hình ảnh cấu thành tầm nhìn Hamazura, một cửa sổ nhỏ xuất hiện. Chẳng cần phải nói, nó chứa đựng dữ liệu từ điện thoại của Hamazura.

(Làm sao nó chuyển được dữ liệu!? Mình có làm gì đâu!!)

Vũ khí quân sự của Thành phố Học viện luôn dị thường như mọi khi. Từ khả năng đáng kinh ngạc này, Hamazura xem thuyết âm mưu cho rằng máy móc có thể theo dõi tâm trí người khác không còn là chuyện đáng chê cười nữa.

(Có vẻ MAV của Hanzou không còn hữu dụng…)

Nó cách quá xa.

Nếu còn để cho kẻ địch tự tung tự tác lâu hơn nữa, e rằng sẽ không có cách nào đảm bảo tính mạng Fremea.

(Không.)

“Khoan,” Hamazura lẩm bẩm.

Cậu nhìn lên trong lúc phóng đi như tia sét. Bầu trời phủ hết tầm mắt cậu. Nếu cậu lục tung khắp mọi ngõ ngách thì rất khó có thể phát hiện ra mục tiêu ở 200 mét phía trước, nhưng trên trời lại khác. Ở trên không có bât cứ vật cản nào che chắn và không có gì ẩn nấp sau đường chân trời, vì thế cậu có thể phát hiện ra những vật thể ở khoảng cách cực xa.

Trong trường hợp cậu không thể nhìn thấy powered suit 4 chân đã bắt cóc Fremea, cậu cũng có thể tìm ra nó nếu phát hiện được thứ khác đuổi theo bộ giáp.

Tất nhiên, cậu không thể phát hiện chính xác vị trí của MAV mà giờ này có thể đã cách 10 km. Cho dù được powered suit tăng cường ngũ quan thì việc tìm kiếm một MAV cỡ một máy bay giấy cũng không phải là một chiến tích nhỏ nhoi.

Nhưng Hamazura đang theo dấu một thứ khác.

Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện kẻ có thể đuổi theo một phi cơ chiến đấu nếu hắn muốn.


Phần 14Edit

Silver Cross Alpha đang trên đường chạy.

Kế hoạch đến lúc này đã hoàn thành.

Các đối tượng, Hamazura Shiage và Accelerator, đã liên hợp lại với nhau để bảo vệ Fremea Seivelun. Giờ họ trở thành một lực lượng mà bọn cấp cao của thành phố không thể nhắm mắt làm ngơ, mục tiêu của Silver Cross gần như hoàn tất. Công đoạn còn lại là tìm cách thức giết Fremea sao cho liên quân không thể cho qua kia sẽ chĩa nanh vuốt về phía mặt tối và bọn cấp cao Thành phố Học viện nhằm trả thù.

Chuyện bọn họ có thực sự chống lại thành phố hay không không phải vấn đề.

Giống như gắn cầu chì kích nổ vào một gói thuốc súng cỡ bự. Dù kẻ chủ mưu có muốn kích nổ hay không, người ta cũng phải gỡ nó. Vì thế, Graduates phải bị trừ khử.

Kế hoạch là như thế.

Vậy thì tại sao hắn vẫn chưa tới khu vực an toàn?

Powered suit bốn chân không có hình dạng con người. Thế nên các thấu kính đóng vai trò cặp mắt không chỉ được cài đặt ở đằng trước.

Một trong các thấu kính của mẫu này phát hiện ra kẻ truy đuổi.

Số 1.

Kẻ mạnh nhất Thành phố Học viện.

Thực thể màu trắng có tên gọi Accelerator.

(Phi thường.)

Hơi thở Silver Cross mắc cứng nơi cuống họng do quá hãi hùng khi hắn nhìn qua tốc kế.

750 km/h.

Hắn đang ở ngưỡng vận tốc giới hạn của xe chạy trên mặt đất.

Thế nhưng tên quái thai đó ở ngay sát sau lưng.

(Hắn chạy ngang với một máy bay.)

“Đồ quái vật!! Mình biết hắn là quái vật, nhưng có ngờ đâu hắn lại có thể đua với Highway Cheetah!!”

Silver Cross nhìn lên.

20 mét ở phía trên.

Kẻ truy đuổi có bốn lốc xoáy sau lưng và đang xẻ không khí đuổi theo Silver Cross theo đúng nghĩa đen.

“Silver Cross.”

“Không được rồi. Tôi không thể cắt đuôi hắn dù chạy với tốc độ của Highway Cheetah. Tôi có vài xe ngụy trang, nhưng chúng chỉ dùng được khi đã thoát khỏi hắn, vì thế chúng giờ vô dụng!!”

Powered suit của hắn không phải xe. Bằng cách gập rồi mở chân ra sao cho khớp với mặt đất, nó có thể chạy trên địa hình lồi lõm hay thậm chí trong các hành lang siêu hẹp.

Ấy vậy mà hắn vẫn không thể trốn thoát được.

Kẻ địch của hắn chỉ ở kích cỡ một con người là cùng. Cho dù powered suit bốn chân của hắn có thể lách qua nhiều kẻ hở khác nhau, thực sự rất khó tìm ra nơi bộ giáp ấy vượt qua mà con người không thể chui lọt.

“Nếu nó bị bắt lại thì bao công sức coi như đi tong. Tôi có nên thủ tiêu nó bây giờ không?”

“Đừng giả sử ngươi sẽ thua. Không được đầu hàng như thế.”

Giọng Kuroyoru trầm tĩnh hệt như tình thế hiện tại không nằm trong mối bận tâm của cô ta. Có thể như vậy lắm.

“Accelerator có sức mạnh lớn, nhưng tại sao hắn không tung hết ra ngay từ đầu? Lúc đầu đuổi theo xe tải cải trang, hắn đi trên chiếc xe ăn trộm của Hamazura. Nghĩ thử coi, Silver Cross. Trong tình thế đó, hắn không làm vậy mà không có nguyên do được.”

“…Hiểu ra rồi.” Bên trong powered suit dày, dưới lớp giáp thú mai, hắn cười. “Tín hiệu giao thoa…đường hầm!!”

Giờ hắn đã phát hiện ra, chuyện còn lại sẽ dễ bề xử lí.

Silver Cross rẽ sang tuyến đường ray chạy dọc theo đường. Để giảm bớt tiếng ồn, đường ray được đặt thấp hơn một bước so với xung quanh như con sông bằng bê tông.

Xa hơn về phía trước là cụm đường hầm phức tạp rẽ ra nhiều nhánh. Bày trí các đường hầm làm người ta liên tưởng tới mạng nhện.

Thấu kính bộ giáp bắt được câu chửi trên miệng Accelerator.

Chỉ ít giây sau, bầu trời phía trên được thay thế bởi lớp bê tông dày.

Hắn đã tiến vào đường hầm.

Một đường hầm chưa đủ để khóa hoàn toàn chuyển động của Accelerator. Bởi nếu thế hắn đã bị ám sát từ lâu rồi. Sự giao thoa tín hiệu chỉ là một khả năng có thể xảy ra. Điều đấy đồng nghĩa sức mạnh của hắn có thể giảm sút một lượng nào đó.

Tuy nhiên, nếu hắn mất khả năng kiểm soát sức mạnh dù chỉ trong vài giây ngắn ngủi, khi xung quanh toàn bê tông và đang lúc đuổi theo kẻ khác với vận tốc hơn 700 km/h, hắn sẽ cầm chắc cái chết. Cạ lên bờ tường cũng đủ để biến hắn thành món thịt băm.

Hắn buộc phải dừng truy đuổi.

Nếu hắn thẳng tay phá hủy và dỡ phần trên đường hầm liên kết với một phần bề mặt thành phố, hắn sẽ có thể tiếp tục, nhưng hắn không làm vậy. Nếu chất phản diện còn thấm tận xương tủy, hắn sẽ không do dự, nhưng số 1 không còn lún sâu vào con đường ấy nữa.

Nói ngắn gọn, hắn sẽ không hi sinh mạng sống kẻ khác để đạt được mục đích riêng.

Cho dù từ chối cách thức ấy sẽ đẩy mạng sống người hắn bảo về vào vòng nguy hiểm.

“Kuroyoru. Tôi trốn được rồi. Đường hầm này chung với nhiều tuyến khác. Rất nhiều tuyến đường nối tới đây để tiết kiệm thời gian thi công. Chúng không thể truy ra đường thoát của tôi từ trên không nữa.”

“Sức mạnh số 1 duy trì bằng pin bộ điện cực trên cổ hắn. Chúng ta không biết chính xác thời gian giới hạn sử dụng là bao, nhưng ta không nghĩ hắn sẽ dùng tối đa sức mạnh khi không có mục tiêu cụ thể. Ít nhất bây giờ hắn sẽ tắt nó đi. Ngươi mau chóng gia tăng khoảng cách trong lúc hắn đang mắc kẹt. …Còn vấn đề ‘bọn chúng’ nữa. Chúng ta không thể chậm trễ vào giai đoạn này.”

“Đã rõ. Giờ cắt đuôi hắn rồi, mọi thứ có thể tiến hành như kế hoạch đã-“

Silver Cross lặng đi.

Kì lạ.

Hắn cảm thấy thứ gì đó áp đảo ở phía sau.

Đường hầm tối om. Khác với đường hầm cho xe, tàu không cần ánh sáng để tránh các khúc cua đột ngột bởi chúng được đặt trên các thanh ray. Các đèn huỳnh quang đặt cách quãng ít khi được sử dụng, cả trước lẫn sau hắn đều phủ màu đen kéo dài.

Tuy nhiên, điều này không nhằm nhò gì với powered suit 4 chân. Vô số các thấu kính sẽ cho phép nó thu thập thông tin cho dù xung quanh đen kịt.

Mặt Silver Cross cứng đờ khi hắn nhìn vào cửa sổ hiện thị đoạn chiếu lại.

“Cái gì…?”

Đó không phải Accelerator.

Một xe máy to lớn và kì bí đang tiến tới từ phía sau. Như thể muốn nói nó đã thấy được dấu hiệu những thấu kính của Silver Cross, các động cơ đẩy tên lửa trên xe phát sáng.

Sau một tiếng gầm, màn đêm bị xua tan.

Ngoài Accelerator, chỉ có thể còn một người đuổi theo Silver Cross để giải cứu Fremea Seivelun.

“Không lẽ nào…!!”


Phần 15Edit

Tiếng gầm vang tỏa quanh Hamazura.

Đường tàu điện ngầm chỉ mới hoàn thành để các công nhân thi công có thể đi qua. Xây dựng đường ray hiệu quả là ưu tiên hàng đầu, vì thế mặt đất gồ ghề với gạch đá.

Bình thường lái trong này với vận tốc vài trăm km một giờ chẳng khác nào đâm đầu tự tử.

Nhưng mặc kệ chuyên đó.

Hamazura vặn ga khởi động cả ba động cơ một cách không do dự.

(Mình sẽ đuổi kịp…Dragon Rider tốc độ nhanh hơn nhiều!!)

Vấn đề ở chỗ làm sao để dừng powered suit giáp dày trục kia và cứu Fremea khi cậu bắt kịp. Có thể bẻ lưỡi quạt sau lưng sẽ có tác dụng, nhưng…

“Nếu cậu thiếu vũ khí hãy dùng động cơ tên lửa đẩy phụ trợ,” là lời của người công nhân bảo trì. “Nếu như rơi vào thế khó khăn, có thể dùng cơ chế giải phóng ít nhiên liệu để giảm thiệt hại. Nếu làm đúng, cậu sẽ tạo ra vụ nổ 3500 độ. Tuy nhiên mỗi bên cậu chỉ làm được một lần thôi.”

“Khoan. Tôi không biết dùng mấy chức năng đặc biệt như thế…”

“Rồi sẽ biết. Khi kết nối với bộ điều khiển thông tin của powered suit, cậu có thể mượn thông tin và kĩ năng cần thiết.”

Cậu rùng mình.

Trước khi nhận ra, Hamazura đã học được cách để thực hiện xả khẩn cấp nhiên liệu tên lửa. Cảm giác không giống cậu thuộc nằm lòng một cuốn sách dày mà giống như cậu học cách đi xe đạp hơn. Nói cách khác, quá trình tích lũy “kinh nghiệm” từ từ mà một người có được sau khi trải qua tập luyện hết lần này đến lần khác đã được ghi đè lên cậu một cách tập trung.

Hamazura thấy cuộc sống sẽ thoải mái hơn nhiều lần nếu các bài học trên trường và kĩ năng học việc đường phố cũng dễ tiếp thu như thế này. Nhưng nó cũng làm cậu thấy sợ. Cậu không biết thứ gì sẽ được nhồi nhét vào đầu trong khi cậu không hề hay biết. Cậu quyết định tự thân học lấy sẽ là lựa chọn tốt nhất.

(Mình không có thời giờ để nghĩ sâu về chuyện này.)

Hamazura gạt câu hỏi ấy sang bên và tập trung vào mục tiêu phía trước.

(Mình có cách để cứu Fremea. Thế là đủ!!)

Động cơ đẩy phụ có dạng tay và có thể đổi góc tùy thuộc vào tình huống. Tuy nhiên, dùng cách nào thì chúng cũng chỉ có thể trỏ mũi nhọn về sau để cung cấp lực đẩy và di chuyển song song với xe máy trong lúc chạy. Chúng không thể chỉ về phía trước.

Tức là…

(Ít nhất mình phải tìm cách tới cạnh hắn để khiến hắn ăn trọn vụ nổ!!)

Đúng lúc đó chuyển động của powered suit 4 chân chạy phía trước cậu thay đổi.

Chân phải sau đột nhiên cử động như ngựa đá.

Một số thiết bị chiếu sáng rơi xuống đất và bộ giáp đang bắn phần còn lại tới Hamazura với tốc độ cao.

“…!!”

Đó là những khúc kim loại nặng khoảng 3kg. Cậu không biết độ bền của Dragon Rider đến đâu, nhưng cậu không thể để các cản vật không cần thiết làm mất thăng bằng nó.

Cậu quẹo tránh các thiết bị chiếu sáng đang lao tới, lách qua những cột trụ bên cạnh đường ray để tạo khoảng cách với chúng. Xét riêng về tốc độ, Dragon Rider nhanh hơn. Nếu không có vật cản, chạy song song với powered suit là chuyện đơn giản.

Thế nhưng Hamazura chú ý một việc bất thường.

Ngay trước mắt cậu, một luồng sáng chói lòa phát ra từ bóng tối.

(Tàu trong đường hầm à…!?)

Cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống Hamazura.

Một hình khối khổng lồ ập đến Dragon Rider.

Khi khối khổng lồ ấy lướt qua đường hầm, gió bùng lên, tiến gầm rền vang và chấn động lắc lư dữ dội. Lái tàu chắc chắn thoáng nhìn thấy cậu. Tàu thắng lại và âm thanh cay nghiến khủng khiếp siết lên khi bánh xe cạ dài trên đường ray, nhưng đã quá trễ. Đoàn tàu trượt thêm một đoạn 300 mét, bắn ra tràng tia lửa.

Powered suit 4 chân đã điềm tĩnh chạy sang bên.

Có lẽ do powered suit không phải phương tiện bình thường nên ta có thể cảm nhận được sự khoái trá, vì kẻ truy đuổi nó bị tiêu diệt, tỏa ra từ nó.

Thế nhưng Silver Cross nhìn thấy xe máy lớn ở phía bên kia đoàn tàu qua kẽ hở giữa các toa.

Chính là HsSSV-01 Dragon Rider.

Hamazura đã nhét mình vào khoảng trống chật hẹp giữa đoàn tàu và bức tường. Cậu lái dọc theo với tốc độ cao nhưng vừa đủ sao cho không đụng trúng tường.

Như đã nhắc ở trên, Dragon Rider nhanh hơn powered suit 4 chân, xét về mặt tốc độ.

Giờ vật cản không còn và đương lúc kẻ địch khinh suất, không có lí do gì cậu không thể bắt kịp.

“Chậc…!!”

Silver Cross quyết định đích thân hắn sẽ đè nát Dragon Rider.

Nói cách khác, hắn sẽ lấy chênh lệch khối lượng hai bên để hất cẳng kẻ truy đuổi.

Nhưng Hamazura nhanh hơn.

Luôn có một khoảng cách nhất định giữa kẻ lập tức phản ứng với người đã chuẩn bị từ trước.

Cánh tay động cơ đẩy phụ trợ di chuyển sang bên và một lượng lớn nhiên liệu tên lửa được giải phóng. Khi phóng ra như luồng gió mạnh, một ít nhiên liệu rắc ra từ động cơ đẩy, tạo nên tia sáng màu cam.

Quá trình từ lúc giải phóng đến khi bốc cháy chưa tới một phần mười giây.

Nhiên liệu phát nổ.

Hết thảy mọi âm thanh bị nhấn chìm và một làn sóng xung kích nổ ra như bức tường vô hình.

Động cơ đẩy phụ trợ bên trái dính vào vụ nổ nó tạo ra và bị bức khỏi Dragon Rider. Chiếc xe cân bằng hoàn hảo nhờ điều khiển điện tử, nó trượt sang bên một cách kì quái.

Powered suit 4 chân không bị triệt hạ dễ dàng như vậy.

Nó tắm mình trong nhiên liệu tên lửa trước vụ nổ. Vụ nổ không thể phá được các cánh quạt quay, nhưng cả người bộ giáp to lớn bị đánh bật sang bên vài mét và đâm vào tường đường hầm. Tia lửa màu cam tóe ra khi bộ giáp tiếp tục chạy về phía trước.

Song có điều gì đó không đúng.

Thiệt hại gây ra từ nhiệt độ cực cao và chấn động không thể không chú ý tới. Hai chân sau cử động chính xác. Chúng vẫn trượt bình thường, nhưng chúng đã mất chức năng giảm sốc mỗi lần tiếp xúc với mặt đất. Nếu nó tiếp tục chạy trong tình trạng này, chấn động sẽ khiến cho các bộ phận bên trong bộ giáp bị gãy.

“Thì ra là thế.”

Giọng nói lạ đột nhiên vọng lên tai Hamazura.”

Đó là bản truyền tin.

“Ta cứ thắc mắc không hiểu ngươi bám theo ta bằng cách nào, nhưng dường như câu trả lời đơn giản hơn ta tưởng. Đó không phải xe máy làm cho powered suit điều khiển. Chiếc xe đó là một phần của powered suit. Ý tưởng này để giải quyết vấn đề khớp nối ở cơ thể con người. …Ta chưa từng nghĩ ta sẽ đối mặt với một mẫu cùng dòng.”

Đây là nguyên nhân hai xe có thể liên lạc được với nhau.

Vừa điều khiển xe, Hamazura vừa nói với giọng nhỏ nhẹ nhưng rành mạch.

“Ngươi sẽ phải trả Fremea lại.”

“Và nếu ta từ chối?”

“Vậy thì ta sẽ tạo thêm một vụ nổ nữa.”

Dragon Rider mất một trong các động cơ phụ trợ và chút ít thăng bằng, nhưng powered suit 4 chân bị thiệt hại còn nặng hơn và tốc độ đã giảm sút phần nào. Bộ giáp dày không thể tháo chạy được nữa.

Đáp lại, Silver Cross mỉm cười.

“Ta có con tin trong tay. Bộ ngươi không nhận ra chiến thắng của ngươi đang nằm trong lòng bàn tay ta sao?”

“Ngươi không thể làm gì cô bé,” Hamazura phủ định ngắn gọn. “Đồ của ngươi không phải xe tự vận hành hay tăng; nó là powered suit. Ta không biết cấu trúc nó phân chia thế nào, nhưng mọi chuyển động tay chân của ngươi đều liên kết trực tiếp với chuyển động powered suit. Nếu ngươi làm ra bất cứ hành động không cần thiết nào, hệ quả sẽ thể hiện ra ngoài. Nếu ngươi thật tình muốn hãm hại Fremea thì ngươi đã dừng powered suit rồi ra ngoài. Thực tế, ngươi chắc chắn làm cô bé bất tỉnh để cử động cô bé không gây bất cứ ảnh hưởng nào ra bên ngoài. Ta nói có đúng không?”

Giả thuyết do Hamazura suy ra, nhưng nguồn gốc kiến thức hỗ trợ lại đến từ nơi khác.

Cậu thậm chí không có thời gian để tỉnh táo suy nghĩ bước cần làm tiếp theo là gì. Cỗ máy đọc một khu vực sâu trong não bộ cậu và tìm kiếm thông tin trong cơ dỡ dữ liệu ngoại tuyến rồi nhập kiến thức cần thiết vào đầu cậu.

Tiến trình xử lý trơn tru và độ chính xác trong thông tin cũng như sự tự tin của cỗ máy làm cậu rùng mình, nhưng giờ không phải lúc để lo nghĩ vấn đề đó.

“Phải,” Silver Cross đáp lại một cách ngắn gọn.

Dù bị nhìn thấu, Hamazura không nghĩ Silver Cross sẽ chịu giao Fremea. Hắn chắc chắn còn giấu quân bài nào đấy trong tay áo. Hamazura tập trung mọi phương hướng. Cậu không rõ khả năng này hoạt động cụ thể ra sao, nhưng lẽ tất yếu cỗ máy đang chỉnh sửa và tăng cường giác quan cho cậu.

“Đúng là tình huống bây giờ không tốt. Ta đang trong thế bất lợi. Cho nên, có lẽ ta sẽ đảm bảo an toàn của chính ta cho dù có phải thay đổi kế hoạch của ta một chút. …Vì ‘chúng’, ta không thể cho phép bản thân ta, một trong các Freshmen, nhận thất bại được. Nói tóm lại, ta sẽ tháo chạy dù phải trả giá như thế nào. Thật may, Bộ Giáp Sống này cho ta sức bền để làm thế.”

Ngay lập tức, cửa sập trước của powered suit 4 chân mở ra và bộ giáp thú mai nhỏ hơn vọt ra.

Fremea vẫn còn bên trong powered suit 4 chân.

Và nó vẫn tiếp tục chạy ở vận tốc 500 km/h.

“Ngươi…khốn nạn!!” Hamazura la lên, nhưng giáp thú mai đã cuộn lại thành hình trái banh và di chuyển theo hướng ngược lại nhờ hấp thụ chấn động.

Cửa sập dày của powered suit 4 chân khép lại.

Không có phi công, bộ giáp chắc chắn sẽ kết thúc hành trình bằng một tai nạn thảm khốc.

“Giờ có phải lúc dồn tập trung lên ta không? Nể quyết tâm của nó nên ta đã tháo con chip ứng khẩu. Nhưng Highway Cheetah không có hai tay hai chân như người. Con nhóc đó sẽ không thể điều khiển cho đúng được.”

Nói ngắn gọn, hắn đã làm tỉnh cô bé để cô bé hoảng loạn. Giọng nói hắn qua bản truyền tin nghe như giễu cợt.

“Ta không thích để mất sợi dây liên kết giữa ngươi và Accelerator, nhưng để nó chết ở đây sẽ ‘giải quyết’ chuyện đó. Thứ tự hơi khác so với kế hoạch tí, nhưng thế này cũng sẽ dẫn đến bọn cấp cao thành phố coi Graduates các ngươi như kẻ địch.”

“Khốn kiếp!!”

Tập trung đuổi theo bộ giáp mai thú chẳng giúp ích được gì.

Cậu phải tìm cách mở cửa sập trước của powered suit bốn chân và cứu Fremea càng nhanh càng tốt.

Cậu không rõ người công nhân bảo trì đang theo dõi cậu bằng cách nào, nhưng giọng nói của ông vang đến tai cậu.

“Tay bộ giáp được thiết kế chỉ để điều khiển xe. Nó không đủ mạnh để mở toang cửa sập.”

“Vậy tôi phải làm gì bây giờ!? Ông nói tôi phải đứng nhìn thôi sao!?”

“Cạo nó ra.”

Câu trả lời của ông ngắn gọn nhưng súc tích.

Thậm chí thông tin ông đưa ra còn nhiều hơn lượng kiến thức và kinh nghiệm mà cỗ máy truyền cho Hamazura.

“Powered suit 4 chân đang áp sát tường phải không? Đẩy chéo nó sao cho gờ cửa sập tiếp xúc với tường rồi giữ nguyên như thế. Nếu thấy nó sắp dội ra khỏi tường thì chỉ cần đá nó vô lại hoặc làm gì đó tương tự. Cho dù chốt giữ cửa sập làm từ hợp kim vonfam, cửa cũng sẽ bị cạo đi sau khoảng 7 km nữa.”

“…!!”

Hamazura chỉnh lại tay ga cho khớp với vận tốc powered suit và làm theo chỉ dẫn. Không có sự điều khiển của Silver Cross cộng với đặc tính trượt của bộ giáp, việc đẩy nghiêng nó sẽ dễ dàng. Nó sẽ tiếp tục chạy tới dù ở trong tư thế ấy.

Powered suit 4 chân chà lên tường được một hồi tạo ra âm thanh đinh tai cùng với những dải tia lửa cam như suối. Tuy nhiên, các chân giữ cân bằng cử động quái lạ. Chúng bắt đầu chuyển động lên xuống một cách bất thường.

(Chắc nó không thích ứng với mặt đất không bằng phẳng nữa rồi.)

Powered suit rung lắc ghê gớm.

Không có phi công, những cú nhích nhỏ ấy vừa đủ đẩy bộ giáp rời xa tường.

Vẫn còn yên vị trên Dragon Rider, Hamazura lấy một chân đá mạnh vào thân powered suit. Lực từ lòng bàn chân cậu đẩy bộ giáp đồ sộ vào lại tường hầm.

Âm thanh ma sát chói tai tiếp tục nghiến lên.

(Làm được rồi.)

Tuy không có cơ sở, nhưng Hamazura tin chắc như vậy. Có lẽ do tri thức có được từ bên ngoài.

Thanh chốt đóng cửa sập sẽ sớm bị cạo ra. Việc còn lại là giải cứu Fremea.

Nhưng rồi một chuyện bỗng nhiên xảy đến.

Một trong các chân ăn phải vụ nổ từ động cơ phụ trợ bất ngờ thòng xuống. Nó làm người ta liên tưởng tới chứng trật khớp vai. Tiếng nổ lớn và chấn động do liên tục mài lên bức tường đã gây hư hại nghiêm trọng cho máy móc bên trong.

Sự thăng bằng cỗ máy bị ảnh hưởng nặng nề.

Hamazura không thể tự mình xoay xở được.

Để tránh bị cuốn theo, cậu tạm di chuyển Dragon Rider ra xa. Các khớp nối ở chân phải đằng trước và sau gãy, chúng bắt đầu bị kéo lê dưới đất. Bộ giáp tiếp tục cứa ra vô số tia lửa dọc đường đi và phần cuối bàn chân nó ngừng tiếp xúc với mặt đường.

Nếu thế này có thể làm bộ giáp chậm lại thì quá tốt.

Vì phần cuối các chân không tiếp túc với mặt đất, nó sẽ giảm tốc ở một mức nhất định. Cho dù bộ giáp không dừng lại hoàn toàn, Fremea cũng sẽ được an toàn nếu nó di chuyển đủ chậm để có thể an toàn đâm vào tường.

Nhưng rồi…

(Giỡn hay thiệt đây trời…!!)

Trong lúc Hamazura mở to mắt quan sát, cửa sập cứng cáp bắt đầu rung lắc một cách bất thường. Ma sát đã cạo đi phần giáp và rõ ràng phần chốt dày sắp gãy đến nơi.

Cửa sập sẽ mở và Fremea Seivelun sẽ bị ném văng ra ngoài.

Bộ giáp cuối cùng bắt đầu di chuyển chậm lại, nhưng nó vẫn ở giữa 300 đến 400 km/h.

Nếu người thường rơi từ đây xuống, họ sẽ bị tán thành bột như củ cải nghiền.

“Mẹ kiếp!!” Hamazura hét lên và một lần nữa vặn tay ga Dragon Rider.

Lựa chọn duy nhất để cứu Fremea bây giờ là cậu phải đích thân nhảy lên powered suit 4 chân.

Cậu đưa xe tới sát bên cạnh chân phải đằng trước của bộ giáp. Cậu lấy tay tóm chân giáp và chậm rãi đứng lên từ trên yên.

Nếu bước qua bộ giáp, cậu sẽ mất xe máy.

Cậu lưỡng lự trong thoáng chốc, nhưng nhanh chóng hạ quyết tâm sau đó.

Cậu tóm chân bằng cả hai tay và nhấc chân từ xe qua powered suit trong lúc cả hai phóng đi như gió.

Mất đi người lái, xe máy ngã sang bên, mắc vào giữa mặt đất và chân phải đằng sau bộ giáp. Một tràng tia lửa màu cam xẹt ra.

Hamazura di chuyển dọc giáp chân phải trước.

Cậu đang tiến tới mặt trước powered suit, nơi liên kết bốn chân.

(Kịp thời gian đi…)

Hamazura nắm chặt tay cầm cửa sập.

Nếu là bình thường cậu sẽ không có cơ may nào mở được.

Tuy nhiên, chốt dày giữ cửa sấp gãy.

“Mở ra nào đồ chết toi!!”

Cậu vận dụng hết sức mạnh từ bộ giáp đang mặc trên người và sau đó nghe thấy tiếng gãy bên trong powered suit 4 chân.

Cửa sập trước mở rộng ra.

Nếu cậu không làm gì, Fremea sẽ văng ra và ngã xuống đất.

Nhưng Hamazura đã đứng chắn sẵn trước cửa và tóm thân hình nhỏ nhắn của cô bé bằng một tay.

Họ chỉ mới xa nhau chừng nửa giờ đồng hồ, thế nhưng cậu cảm thấy vui mừng khôn siết, giây phút đoàn tụ đã thổi lên sức mạnh trong người cậu.

“…?! Gì-gì thế!? Ngay từ đầu, chuyện gì-!?”

Fremea không nhìn thấy khuôn mặt cậu nên cô bé tưởng cậu là người lạ.

(…Ít nhất mình cũng cứu nó khỏi té chết. Giờ chỉ cần giữ cho tới khi bộ giáp dừng lại.)

Tưởng chừng mọi thứ đã êm xuôi thì một rắc rối khác xảy đến.

Động cơ cánh quạt giúp cho powered suit 4 chân di chuyển bắt đầu bốc khói đen.

Có thể nguyên nhân là do nổ và chấn động vừa rồi.

Cũng có thể đây là chức năng tự hủy.

Đường nào thì cậu cũng không thể chờ cho bộ giáp chậm lại rồi phát nổ được.

“Chó chết thiệt…”

Tuy nhiên tốc độ bộ giáp vẫn ở ngưỡng 300 đến 400 km/h.

Bộ giáp Dragon Rider có thể chịu được, nhưng Fremea thì không thể. Nếu giờ cậu ôm cô bé nhảy xuống đường, chắc chắn cô bé sẽ nát thành tương.

“Giờ phải làm cái con mẹ gì đây?”


Phần 16Edit

Accelerator đáp xuống cổng đường tàu điện ngầm.

Chỉ cách đây ít phút, đôi chân hắn ở trên không trung. Hắn tạo ra bốn lốc xoáy trên lưng và bay như đạn xẹt nhờ sức mạnh của chúng.

Tuy nhiên, hắn không thể dùng sức mạnh ấy bên trong đường hầm vì sự giao thoa sóng điện từ mạnh.

Hắn chỉ mất dấu chừng vài phút, nhưng với tốc độ hiện thời của powered suit hắn đuổi theo thì đó là mất mát vô cùng lớn.

(Hắn phải ra khỏi đường hầm đâu đó, nhưng có quá nhiều lối ra. Có cả tá đường ray ngầm dùng đường hầm này, từ đây hắn có thể đi mọi nơi trong thành phố.)

Accelerator có thể đi thẳng theo đường chim bay, vì vậy hắn còn một lựa chọn là ngẫu nhiên tới mỗi đường ra khả dĩ, nhưng làm vậy sẽ ăn mòn pin hắn. Sức mạnh của hắn là quân bài mạnh nhất khi đem ra cứu Fremea Seivelun. Hắn không thể phủ nhận rằng dùng hết tất cả vào vấn đề trước mắt có thể làm cho tình thế về sau tiến triển xấu đi.

Hắn suy nghĩ một lát rồi lôi điện thoại ra.

Hắn gọi Misaka Worst.

“Con nhóc đó sao rồi?”

“Misaka nghĩ câu trên là điều đầu tiên cha nó sẽ hỏi, đúng không? Bọn tôi về được chung cư rồi. Đang bị bà chủ nhà Yomikawa tra hỏi.”

Yomikawa nằm trong đội ngũ Anti-Skill và là tuýp người bao quát nhiều vấn đề khác nằm ngoài chỉ thị được giao. Cô có thể đã nắm được chút manh mối của vấn đề mặc cho nỗ lực siết chặt thông tin của mặt tối.

“Thấy dấu hiệu nào của bọn Freshmen không?”

“Hai nhóm, mỗi nhóm 4 người. Nhưng hình như bọn chúng không phải quân chủ lực. Khả năng chỉ là lính canh. Có lẽ chúng định bắt cóc mục tiêu để gây áp lực tâm lý phòng khi anh hăng máu và làm trở ngại kế hoạch bọn chúng. Nhưng Misaka đã hạ chúng rồi.”

“Đặt cảm biến và máy quay quanh khu vực và chuẩn bị một số đường thoát thân, nhưng đừng để lộ ra. Nếu đi tới một nơi ẩn nấu chưa chuẩn bị trước, chúng sẽ tấn công trên đường đi, và không được để Yomikawa biết. Nếu hai nhóm kia còn sống, lấy dao ra dọa tụi nó. Bắt chúng phải báo cáo định kì lại rằng không có gì xảy ra.”

“Thế thôi sao? Misaka làm hết rồi. Cô đã trói chúng vào khu vực cách ly và gắn radio với bẫy điều khiển từ xa lên miếng chúng rồi. Ngó thì không phải, chứ Misaka là mẫu học sinh hoàn thành bài tập hè sớm đấy.”

Accelerator lờ câu đùa của cô.

“…Trong lúc cố gắng không để Yomikawa và những người khác biết được chuyện đang xảy ra, tôi cần cô gom hết mọi thông tin về hệ thống đường hầm chung thứ ba. Powered suit bắt cóc con nhãi Fremea Seivelun đang chạy trong đó và tôi cần biết hắn sẽ chạy ra ngõ nào.”

“Cố gắng hử? Misaka có thể cố gắng tới cỡ nào? Đánh chúng có được không?”

“…”

“Nè, đừng có im lặng thế chứ. Được rồi, được rồi, Misaka biết rồi. Cô sẽ giấu chúng đi bằng biện pháp hòa bình mà.” Giọng Misaka Worst không không hề căng và nghe như cô đang cười bằng ánh mắt. “Nhưng ngỏ ra của hắn liệu có đủ không? Anh biết rõ hơn ai hết mặt tối mà chúng ta chui ra tàn nhẫn như thế nào mà. Có thể hắn đã ra tay chém giết lúc ở trong đường hầm cũng nên.”

“Không ai chắc chắn 100% hết. Thực ra, xác suất ta thất bại nếu nhắm mắt chui vào đường hầm khá là cao. Với lại, một powered suit khác trên xe máy đi vào trong đường hầm sau khi tôi tới đây. Nếu hắn đúng như kẻ tôi đoán, tên khốn đó sẽ không để cho hắn có cơ hội chạm vào con nhỏ Fremea.”

“Ái chà, anh dựa vào người khác sao? Hiếm à nha.” Lời nói Misaka Worst đầy mỉa mai. “Nhưng chẳng phải hỏi trực tiếp người kia tình hình ở trong đường hầm sẽ nhanh hơn sao?”

“Cô nghĩ tôi với hắn trao đổi số chắc?”

“Thế thì chúng ta chỉ việc tìm cách khác để lấy số hắn?”

“Đừng có xoay mãi chuyện này. Có thể tín hiệu không đến được hắn ở trong đường hầm. Tốt hơn hết nên nắm trong tay nhiều nguồn thông tin khác nhau.”

“Anh thoải mái sai khiến Misaka, nhưng hẳn anh cũng tìm kiếm thông tin luôn, phải không?”

Cuộc nói chuyện gượng gạo tiếp tục cho tới khi hắn cúp máy.

Chiếu đấu không đơn giản chỉ là tả xung hữu đột.

Nắm bắt được diễn biến tình hình là một phần trong đó.


Phần 17Edit

Silver Cross chạy sâu vào trong đường hầm tối tăm, trên người mặc bộ giáp thú mai, hắn nghe thấy tiếng nổ.

Hắn cười khúc khích và đi lên mặt đất qua một trong các cửa ra giành cho công nhân thay vì rẽ vào một trong các sân ga điện ngầm.

Bộ giáp của hắn là bí mật quân sự. Nó có cơ chế xử lí một khi bộ giáp bị hư hại nghiêm trọng và sắp rơi vào tay đối phương. Các mẫu máy móc và vi mạch quan trọng sẽ bị làm tan chảy bằng acid mạnh trước khi bộ giáp phát nổ bằng cách đốt cháy chính nhiên liệu của nó.

Một màn hình hiển thị trên bộ giáp thú mai cho biết mức thiệt hại của powered suit 4 chân.

Tuy không sánh được bộ động cơ phản lực và phụ trợ của xe máy lớn kia, nhưng powered suit 4 chân của Silver Cross không dùng xăng dầu thông thường. Hơn nữa nhiên liệu của nó đã đốt cháy sạch.

Bộ giáp giờ này hẳn đã không còn giữ được hình dạng ban đầu.

Bên trong nó không còn lại bao nhiêu vi mạch chức năng hoàn chỉnh nào nữa, một dãy các biểu tượng tự hủy nhằm tránh bị chiếm đoạt xếp thành một hàng trên màn hình hắn.

(Xong rồi.)

Silver Cross để lộ cảm xúc thật ra ngoài mặt.

(Câu hỏi đặt ra là Hamazura Shiage có chết cùng với Fremea Seivelun hay chưa. Thậm chí cả hai bọn chúng có chết chung, Accelerator vẫn là mối hiểm họa lớn buộc phải lập tức ra tay trừ khử. Chỉ cần kích động cho Mugino hoặc Kinuhata của Item rồi đẩy chúng đến với Accelerator thì sẽ thành công.)

Silver Cross bắt đầu mở đường liên lạc kết nối tới Kuroyoru Umidori để báo cáo sự việc.

Nhưng hắn bỗng cứng người.

Hắn vừa thấy gì đó.

Hắn nhìn thấy qua một trong các thấu kính camera không còn hoạt động bình thường trên powered suit 4 chân.

Một dáng người đang đứng trên ngọn lửa.

Hắn đang bế một cô gái nhỏ bé trên tay.

“Hamazura Shiage…!!”

Có một điều Silver Cross đã không lường trước.

Hamazura đứng lên trên Dragon Rider, chiếc xe bị kẹp giữa mặt đường chân phải sau của powered suit 4 chân. Tiếp đến cậu gồng hết sức nâng chân gãy lên vài cm và cưỡi lên xe máy khi nó tách ra khỏi powered suit 4 chân.

Dù vậy Silver Cross vẫn không nhận ra.

(Bằng cách nào? Làm sao hắn sống sót? Còn con Fremea Seivelun nữa. Khác tên Hamazura, nó đâu có được hỗ trợ từ bộ giáp nào?)

Hắn muốn biết thêm chi tiết về kẻ đứng trong biển lửa kia nhưng bộ giáp 4 chân không giúp được gì, vì thế hắn dùng cáp kết nối trực tiếp bộ giáp thú mai tới mạng an ninh hầm ga điện ngầm để có thể sử dụng các máy quay an ninh.

Điều hắn thấy đi ngược lại mong đợi của hắn.

“Là ngươi, có phải không?”

Một giọng nói găm vào tai hắn.

Một cặp mắt rọi về phía hắn.

Hình ảnh trên màn hình cùng giọng nói từ màn loa như xuyên thủng Silver Cross.

(Chả lẽ hắn tính toán từ thiết bị liên lạc trên cả hai powered suit? Không, không phải. Đây là…!!)

Một sợi cáp nối dài từ tay Hamazura, đôi mắt cậu dán chặt vào thấu kính máy quay an ninh mà Silver Cross đang sử dụng.

Cậu đã đứng sẵn trước máy quay an ninh, giăng “mạng lưới” điện tử và đợi Silver Cross ra tay.

Khả năng tiên liệu này không còn ở cấp độ của một tên lưu manh du thủ du thục.

Nhưng Silver Cross biết kĩ năng và tri thức thiếu sẽ được bổ sung và tăng cường một cách cưỡng bức, xét theo những gì cậu đã trải qua.

Hắn đưa tay tới cột sống giáp thú mai.

(…Hắn được hỗ trợ trí lực từ powered suit giống như mình!!)

Tất cả chỉ mang tính tạm thời. Một khi cởi bỏ powered suit, hắn sẽ mất hết tất cả trợ giúp đó. Nhưng chừng nào còn mặt bộ giáp, các kĩ năng và tri thức ấy sẽ được hắn tùy nghi sử dụng.

Bóng người trong ngọn lửa di chuyển.

Một kẻ khác xuất hiện, hắn nhất định đi vào đường hầm qua ga điện ngầm hoặc các cổng thi công giống như khi Silver Cross làm lúc nãy. Không phải Accelerator. Xem chừng đó là tên lưu manh mà bọn chúng dùng để truy ra chỗ ở của Hamazura và Fremea khi họ trốn trong salon riêng.

Hamazura đưa Fremea cho cậu ta.

Cô bé còn sống và, nếu Fremea được giao cho kẻ khác, kế hoạch của Silver Cross và Kuroyoru sẽ kết thúc trong thất bại.

Nhưng giờ không phải lúc lo nghĩ chuyện đó.

Hắn còn một chuyện khác cần phải ưu tiên trước.

Đó là mạng sống của hắn.

Từ khi nào hắn vướng vào tình thế buộc hắn phải nghiêm túc suy xét điều ấy?

“…Chắc không cần phải nói cho ngươi biết ta sẽ làm gì tiếp theo.”

Sau câu nói ấy, máy quay an ninh bị hủy và hình ảnh trên màn hình được thay thế bằng nhiễu trắng đen.

Đồng thời giọng nói cũng tắt theo.

Sau giây phút ấy, vai trò thợ săn và con mồi đã hoán đổi.


Phần 18Edit

Takitsubo Rikou, cô gái luôn mặc áo len hồng, đang đứng ngẩn ngơ trước một máy bán hàng tự động bên lề đường.

Trong tay cô không phải ly uống nước bình thường. Nó là món trà đá của một tiệm trà nổi tiếng. Ít ra họ nói vậy. Mặc định nó có rất nhiều sữa, đường và mật ong, vì thế hương vị gốc không còn. Độ ngọt của nó phải ngang với sữa dâu.

(…Đau chân quá. Chẳng muốn đi nữa.)

Takitsubo đứng đây vì một lí do đơn giản.

Ba thành viên Item vẫn đang trong cuộc đua Truy lùng Hamazura mà họ đề ra với hình phạt bẽ mặt là mặc bộ thỏ bunny, nhưng, khác với Mugino và Kinuhata, Takitsubo không có manh mối nào để tìm Hamazura. Và vì sở hữu năng lực cảm nhận trường phân tán AIM của người khác, cô dựa vào “trực giác” của mình hơn nhiều so với suy nghĩ logic bản thân.

Để sử dụng tối đa sức mạnh, cô phải dùng đến bột Thể Tinh Chất kèm theo các phản ứng phụ mạnh, nhưng cô vẫn có thể cảm nhận một cách mơ hồ sức mạnh yếu ớt mà các siêu năng lực gia vô thức phát ra cho dù không dùng đến loại thuốc tai hại kia. Tuy nhiên, vì chỉ mang máng cảm nhận được, cô không thể phán đoán chính xác nó thuộc loại năng lực nào, ai sử dụng nó hoặc vị trí của họ. Nhìn chung chẳng hữu dụng mấy.

Vì thế, “năng lực vô hình” mà cô đang sử dụng, thứ làm nền tảng và định hướng cho hành động của cô rốt cuộc cũng chỉ là “trực giác” mơ hồ và vô định.

Nhờ trực giác này mà cô đã thoát được mặt tối Thành phố Học viện một cách an toàn, nên cô nghĩ nó đáng để đào sâu nghiên cứu và mang ra thử nghiệm.

“Nn…”

Takitsubo nhìn thẩn thờ lên không trung.

(Một tín hiệu tới từ hướng đông bắc… Hướng đó, chắc vậy.)

Liều sau đó điện thoại cô rung lên.

Vừa đi dọc đường, cô vừa lấy điện thoại trong túi ra bằng bàn tay nhỏ nhắn.

Cuộc gọi đến từ Kinuhata Saiai.

“Dá hô. Chị siêu tìm ra Hamazura chưa?”

“Nnn.”

“Mugino đang gặp trở ngại trong việc điều khiển công ty an ninh, chuyện lấy video dữ liệu trở nên siêu khó với chị ta, thế nên em nghĩ em sẽ là người về nhất.”

“Kinuhata, em có biết Hamazura ở đâu không?”

“Ừ, biết.” Giọng nói bên kia bỗng chùn xuống. “Nhưng em phát hiện ra một kẻ siêu phiền toái gần đấy.”


Phần 19Edit

Trong quá khứ, khuôn mặt Silver Cross bị đốt cháy như một sự trừng phạt.

Hắn đã trực tiếp cảm nhận được sự vô dụng của ý tưởng ngu ngốc rằng vẻ đẹp bên trong con người mới là điều quan trọng.

Kể từ đó trở đi, hắn dành cả đời để lấy lại khuôn mặt. Mỗi khi hoàn thành nhiều “công việc” khác nhau, hắn chắt chiu từng công nghệ nhỏ nhoi mà hắn đã sử dụng của Thành phố Học viện để từng bước sửa chữa khuôn mặt của hắn, hệt như một tảng đất sét được vặn thêm chi tiết dần dần. Khủng khiếp chẳng khác gì game ghép mặt fukuwarai[6].

Nhưng hắn nhận ra một điều sau khi lấy lại được khuôn mặt phong nhã trước kia của hắn.

Thậm chí khi hắn đổ rất nhiều tiền bạc và công nghệ để lấy lại khuôn mặt lúc xưa, nỗi ô nhục hắn thấm thía lúc khuôn mặt bị đốt cháy tiếp tục bóp méo khuôn mặt hắn thành một thứ khó coi và xấu xí.

Kết quả, Silver Cross về cơ bản không còn chút cảm giác thẩm mĩ nào với chính cơ thể hắn ta.

Thói quen chuyển đổi giữa vô số powered suit chủ yếu do hắn đã thay đổi tâm ý, để hắn không còn vấn vương gì đến ngoại hình bên ngoài, đặc điểm hay hình dạng của hắn.

Để điều khiển một powered suit 4 chân, hắn phải trở thành động vật 4 chân.

Để điều khiển một powered suit 8 chân, hắn phải trở thành động vật 8 chân.

Cho dù một số điều khiển được chương trình thực hiện để đơn giản hóa khả năng kiểm soát cho hắn, sau cùng, đó cũng là những gì cần thiết để thực sự điều khiển được một powered suit. Thực tế, làm quen mọi thứ một cách trơn tru nhờ vào chương trình nào khác làm cho vấn đề trở nên trầm trọng hơn.

Rõ ràng, thao tác cần có để điều khiển một cỗ máy 8 chân bằng một cơ thể 2 chân là vô dụng khi di chuyển bằng chính đôi chân của mình. Nếu hắn đã quen thuộc với phương thức di chuyển 8 chân, hắn sẽ quên cách đi đứng bằng 2 chân và khả năng điều khiển của hắn sẽ trở nên rối loạn.

Và đó mới chỉ nói tới đôi chân.

Dễ dàng thấy được nó sẽ còn nghiêm trọng ra sao một khi chuyện ấy lan ra toàn bộ cơ thể.

Hình dáng thực sự cơ thể của ta là gì? Làm cách nào ta di chuyển?

Hết thảy mọi người đều biết đáp án và trả lời mà không gặp chút khó khăn, Silver Cross có thể phân tích các câu trả lời đó trong đầu hắn. Hắn đã giải quyết được lí do các powered suit vượt ngoài phạm vi hình dạng con người không được đưa vào sản xuất hàng loạt.

Người đàn ông ruồng bỏ chính cơ thể hắn chợt có một ý nghĩ.

Hắn đang nhìn kẻ đang đứng giữa ngọn lửa bừng cháy với Fremea Seivelun trong tay.

Hắn nhìn khung cảnh và vị trí người đàn ông đó đang đứng.

Hắn nghĩ hắn sẽ không bao giờ còn có thể đứng giống như thế cho dù hắn có dùng đến bất cứ mẫu powered suit nào.

Đuổi theo hắn là chuyện dễ.

Hamazura đã mất Dragon Rider, nhưng di chuyển bằng powered suit vẫn tiện lợi hơn nhiều lần so với chạy tay không. Cậu đang chạy dọc theo đường hầm. Hamazura không thể tránh việc mất sức do cậu đang chạy bằng chính đôi chân của mình, bù lại cậu thấy mừng vì có thể di chuyển nhanh hơn tốc độ giới hạn đôi chân.

Tìm kiếm hắn là chuyện dễ.

Cậu đã dùng dữ liệu của powered suit để phát tán một “mạng lưới” điện và Silver Cross đã dính câu. Hắn cách đây không xa. Với cặp chân được máy móc bổ trợ, Hamazura sẽ sớm bắt kịp hắn.

Đọc suy nghĩ hắn là chuyện dễ.

Hiện giờ Silver Cross có hai lựa chọn.

Một, hắn có thể bỏ chạy càng nhanh càng tốt, hội nhóm với đồng bọn của hắn rồi thay bằng một powered suit khác lợi hại hơn. Nhưng hắn sẽ không làm thế. Điểm bất lợi lớn nhất của powered suit là ngay lúc chuyển đổi từ cái này sang cái kia. Vì hắn không biết được khi nào Hamazura sẽ bắt kịp hắn, Hamazura không nghĩ hắn sẽ liên lạc với một trong các “căn cứ” di động của hắn.

Vì vậy, Silver Cross sẽ chọn phương án sau.

Hắn sẽ từ bỏ phương án chuyển đổi sang một powered suit tốt hơn và cố gắng bắt Fremea Seivelun nhanh nhất có thể bằng bộ giáp thú mai hiện tại. Hắn tự cho rằng mạng sống của Fremea có thể giữ Hamazura và Accelerator nằm trong tầm kiểm soát. Và, nhờ các máy quay an ninh, Silver Cross đã thấy Hamazura trong powered suit, trao Fremea cho Hanzou, người không mặc giáp. Hắn cũng biết Hamazura đã tách nhóm với Hanzou và Fremea để đuổi theo Silver Cross.

Silver Cross khẳng định đây là cơ hội cuối cùng cho hắn.

Nếu hắn có thể lén trốn khỏi Hamazura, tấn công Hanzou trong lúc cậu không phòng bị và bắt cóc Fremea, hắn vẫn còn cơ hội để lật ngược thế cờ.

Chính vì thế, tạo màn đánh úp bất ngờ là chuyện dễ.

Silver Cross chắc chắn sẽ dùng lại cửa thoát trong đường hầm để tóm lại Fremea nhanh nhất có thể. Cộng với việc hắn muốn trốn khỏi Hamazura, hắn sẽ không dùng lộ trình ngắn nhất.

Hắn cần có một đường vòng nhưng vẫn đảm bảo hắn sẽ bắt được Fremea một cách sớm nhất.

Hắn sẽ chọn phương án hai.

Một khi đã thảo hết mọi thứ ra, cậu chỉ việc đứng đợi Silver Cross cùng với bộ giáp thú mai.

Dẫm mạnh cái “ầm”, Hamazura nhảy ra từ nơi ẩn nấu và phi cước vào lưng bộ giáp thú mai.

Bộ giáp ngã xuống đường và dồng năm sáu lần. Bộ giáp cuối cùng dừng lại sau khi tông vào lớp tường cong trơn láng, nó từ từ đứng dậy.

Cậu đã đánh úp thành công, nhưng Hamazura vẫn cảm thấy sốt ruột.

(…Mình canh thời gian cực kì chuẩn xác và dồn hết khối lượng lên đòn đánh vừa rồi trong lúc hắn khinh suất, vậy mà hắn vẫn còn cử động được. Đúng là trâu bò.)

Bộ giáp thú mai kia đã không chần chừ nhảy ra khỏi powered suit 4 chân đang chạy với vận tốc 500 km/h mà vẫn lành lặn và giữ nguyên mọi thông số như bình thường. Thiết kế của nó đảm bảo bảo vệ mạng sống của người lái bên trong. Xem ra không chỉ có phần giáp là cứng. Có thể nó còn có cơ chế điện-điều khiển nào đó giúp nó tránh dồng sốc.

Hamazura đang mặc giáp điều khiển của Dragon Rider, kết tinh của công nghệ “mặt sáng” mà nguyên gốc dùng để tạo ra loại xe máy tuần tra cho Anti-Skill.

Silver Cross đang mặc một mẫu trong bộ sưu tập của hắn, kết tinh của công nghệ mặt tối Thành phố Học viện.

Cả hai trừng mắt nhìn nhau với ý định hạ gục lẫn nhau.

Bộ giáp điều khiển và giáp thú mai không hé một từ nào.

Bởi cuộc đọ sức đã bắt đầu.

Nắm tay họ chạm nhau.

Tiếng nứt gãy rền vang.

Đó không phải âm thanh xác thịt bị đánh. Nhưng cũng không đơn giản là tiếng va chạm lẫn nhau giữa hai lớp giáp powered suit.

Nắm tay Hamazura gạt nắm đấm Silver Cross.

Cậu đánh vào phần dưới cánh tay Silver Cross từ bên ngoài để bẻ hướng đường đi đòn đánh của hắn.

Hamazura đáp trả lại bằng quả đấm bằng tay trái.

Đấy là cú móc.

Bộ giáp thú mai chủ tâm đưa phần vai ra hứng cú đấm để giảm thiểu thiệt hại hết mức có thể.

Tất nhiên những chiêu thức này không phải kĩ thuật của riêng Hamazura Shiage.

Cũng không phải của Silver Cross.

Máy tính bên trong mỗi bộ giáp đang tìm kiếm kiến thức và kĩ năng để tăng sức mạnh cho cả hai. Họ tận dụng tối đa khả năng này, ném cho nhau những quả đấm thôi sơn mạnh hơn cả súng săn chuẩn. Họ dự đoán chiêu thức của đối phương, tính toán quĩ đạo đòn đánh, gạt đỡ rồi bắt đầu phản công lại. Tiến trình này được thực hiện ba lần mỗi một giây.

Các motor và cơ hóa học đang hiệu chỉnh vector động lượng đòn đánh của họ để tạo ra lực công kích ngang tầm với súng đạn.

Silver Cross nắm trong tay một vũ khí mang hình dạng con người thay vì một cỗ máy tăng cường khả năng chiến đấu, hắn sẽ tạo ra sức công phá lớn nhất.

Tiếng kim loại chạm nhau và tia lửa phát ra không ngớt.

(…Cứ đập giáp lẫn nhau như thế này sẽ chẳng đi đến đâu. Cả hai bộ giáp đều được thiết kế để không thể phá hủy. Đánh trực diện chỉ tốn thời gian.)

Hamazura vừa suy nghĩ vừa điều khiển bộ giáp, thứ vũ khí có thể tăng cường sức mạnh nắm đấm của cậu đến mức chọc thủng được cửa xe.

(Nhưng chúng không phải tăng hay xe bọc thép. Chúng chỉ là powered suit chuyển động khớp theo cử động cơ thể bên trong rồi tăng động lượng lên. Mình có thể lợi dụng điểm yếu này để cản trở chuyển động của hắn.)

Hay nói cách khác, cậu phải ngăn chặn phần con người mềm yếu bên trong chứ không phải powered suit cứng cáp bên ngoài.

Hamazura dễ dàng né được cú đấm thẳng vào mặt nhằm phá hủy các cảm biến của Silver Cross. Hamazura khóa tay Silver Cross bằng cách vòng hai tay giữ chặt nó.

Cánh tay powered suit khác với cánh tay máy thông thường. Bên trong cánh tay powered suit là tay người.

Điều đó có nghĩa nếu một người dùng sức nặng của mình để bẻ cánh tay ở vị trí vai hay khủy, cánh tay người bên trong cũng bị gãy theo.

Hiển nhiên, những chiêu khóa khớp không phải sở trường của Hamazura.

Cậu không biết cách bẻ khớp khi đối phương đang đứng thủ thế.

Tất cả đều do cỗ máy cung cấp cho.

Nó giống như cắm mặt xuống đường ray rồi đẩy một toa tàu đi vậy.

Tay chân Hamazura nhanh chóng di chuyển và cậu bẻ gãy tay đối phương một cách điềm tĩnh, điềm tĩnh hơn nhiều so với lúc bình thường trong những tình huống tương tự.

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“Nhu đạo và đấu vật đúng là đáng sợ ha? Ta không bao giờ muốn giáp mặt với chúng trong một trận đấu đường phố mà không có trọng tài!!”

Một powered suit được làm ra từ máy móc và nó có thể tự do thay đổi góc bẻ khớp nối. Nó thậm chí có thể không gãy khi bị bẻ ngược hoàn toàn về sau.

Nhưng cánh tay người bên trong lại khác.

Hơn nữa powered suit hoạt động theo chuyển động của người, một thương tổn lên người có thể giảm đáng kể khả năng điều khiển lên bộ giáp.

(Mình không cần bẻ gãy hai tay hai chân hắn. Chỉ cần bẻ một chân, hắn sẽ không chạy đi đâu được nữa…!!)

Đúng lúc đó cậu nghe thấy một tiếng.

Cánh tay phải bộ giáp thú mai mà Hamazura lẽ ra đã bẻ gãy bỗng nhiên rung lắc một cách bất thường.

Nhìn như nó đang thay đổi chế độ hay đại loại vậy.

“Đừng coi thường taaaaoooooooooo!”

“!?”

Silver Cross dùng sức tay trái để giật phăng phần dưới khủy tay của tay phải bị gãy mà Hamazura vẫn còn đang chụp.

Hamazura mất thăng bằng và Silver Cross tung một đá mạnh vào bụng cậu.

Lưng Hamazura dội vào tường bê tông, tạo ra những đường nứt mỏng lan ra.

“Gaa!?”

Cú đá thứ hai tới.

Rồi cái thứ ba.

“…!!!!!!”

Cho dù mặc powered suit, đòn đánh của hắn cũng đủ mạnh để làm cậu tắt thở.

Hamazura cố gắng hít thở và thả tay phải của bộ giáp thú mai ra.

Thật quái lạ.

Mấy đòn đánh vừa rồi quả thật làm Hamazura đau, nhưng nỗi đau khi cánh tay một người bị giật đứt lẽ ra phải ghê gớm hơn nhiều. Chẳng lấy gì làm ngạc nhiên nếu họ cắn trúng lưỡi khi đột nhiên bị đứt một trong tứ chi.

Với tầm nhìn mập mờ, Hamazura nhìn tới đằng trước và phát hiện một sự việc bất thường trên bộ giáp thú mai.

Lớp giáp đang bở dần đi như bùn chảy.

“…Nếu mày nghĩ bẻ gãy ‘thứ bên trong’ là có thể khuất phục được một powered suit thì mày đã lầm.”

Một chất lỏng sền sệt như hắc ín cùng với một miếng cao su hình vành kéo dài ra và bắt đầu quấn quanh phần cánh tay rớt dưới đất. Tiếp đến cánh tay lẽ ra bị gãy kia được áp lên và gắn lại một cách ép buộc. Nhìn như một cánh tay màu đen gồ gề và tởm lợm hơn là một phần bộ giáp.

(…Y như vỏ cua. Hắn dùng phần vỏ giáp bên ngoài để nối cánh tay đứt lại…!)

Phần giáp ngoài chảy khỏi khuôn mặt khiến giọng nói Silver Cross trở nên rõ ràng hơn.

Giọng nói hắn trong trẻo như tiếng chuông.

“Một khi powered suit phát triển đến một cột mốc nhất định, nó sẽ căn bản trở thành cyborg. Chỉ khác một điểm, một bên tăng sức mạnh từ bên trong và một bên từ bên ngoài.”

Với âm thanh như nước, “vỏ” Silver Cross biến đổi. Bên trong lớp vỏ ấy là một chàng trai trẻ với mái tóc dài cùng khuôn mặt duyên dáng. Phần “vỏ” biến thành một thứ áo choàng bẩn thỉu khoác lên người hắn.

Hắn bây giờ không hề giống người máy bọc toàn giáp dày như người ta thấy lúc nãy nữa.

Phân nửa cơ thể Silver Cross được bảo phủ bởi cơ bắp nhân tạo với mục đích tăng sức mạnh vượt trội cho hắn từ bên ngoài, nhưng chúng trông giống như mới thiết kế nửa đường.

Các bó sợi cơ hóa học lòi hẳn ra ngoài.

Trên bền mặt gồ ghề gớm guốc kia, tên của mẫu giáp, Emergency, hiện lên bằng các kí tự đỏ.

“Cho nên, phá hủy thân xác bên trong là vô nghĩa. Nó vẫn có thể được củng cố bằng lớp vỏ. Nếu mày đánh gãy xương và cơ tay chân tao, nếu mày phá đứt mạch máu để tao mất máu, thậm chí đập nát hay ngưng hoạt động nội tạng của tao, bộ giáp sẽ vượt qua tất cả và cho phép tao tiếp tục chiến đấu. Cho dù…”

Âm thanh lách cách của máy móc kêu lên và một số cánh tay dài, mỏng nhưng oằn oại với đỉnh nhọn bắn ra từ phần bên phải cơ thể bọc trong lớp áo choàng đen.

“Não tao.”

Hamazura cảm thấy lạnh xương sống.

Kiến thức và kĩ năng của cậu được cung cấp từ máy tính.

“…Thứ sức mạnh này sinh ra để chống lại ‘chúng’, đương nhiên nó không phải loại tầm thường.”

Hamazura không nắm rõ bộ giáp có thể bỏ qua bao nhiêu thương tổn, nhưng đến nước này trận đấu rõ ràng đã không còn là cuộc chiến giữa hai cá thể xương thịt. Trận đấu giờ không còn có thể giải quyết bằng một phát đạn vào giữa hai con mắt nữa.

“Mau chóng nhận ra để rồi chúng ta có thể thưởng thức. Ta sẽ cho ngươi thấy vượt lên nhân loại ghê tởm như thế nào.”

Không ai biết rằng, kế sách của Silver Cross bắt đầu hình thành trước khi hình dạng bộ giáp hắn biến đổi, trước khi tay phải bộ giáp thú mai bị đứt, và thậm chí trước cả lúc hai bên lao vào đấu tay đôi bằng những đòn đánh mạnh như súng pháo.

Mọi thứ bắt đầu vạch ra trong đầu ngay lúc hắn bị trúng đòn đánh úp bất ngờ.

Chung quy là khác nhau về kinh nghiệm chiến đấu. Silver Cross Alpha đã từng dùng qua đủ mọi loại powered suit trong thời gian dài, vì vậy hắn biết điểm quan trọng mấu chốt trong chiếu đấu bằng powered suit là gì và hắn biết điều cần phải làm để đánh bại kẻ địch khi chúng xuất hiện.

Hắn biết rõ điều quan trọng nhất.

Đấy không phải là lớp giáp hay khớp nối bên ngoài và cũng không phải pin động cơ. Có một điều cần phải nắm chắc trước hơn mấy chuyện dễ thấy kia.

(Khả năng cường hóa và lượng kiến thức, kĩ năng cung cấp từ máy tính.)

Dù bản thân có xuất ra đòn đánh mạnh như sấm nổ, nếu không đánh trúng được thì cũng vô nghĩa. Dù giáp có dày và cứng cáp tới đâu, nếu bị đối phương đánh trúng qua kẻ hở thì không hơn gì sắt vụn.

(Cả ta lẫn hắn đều không phải cao thủ võ thuật. Các suy nghĩ hiệu chỉnh tính toán cho ra đòn đánh hiệu quả nhất dựa trên mức độ kinh nghiệm bản thân. …Nếu có thể biết được kịch bản hiệu chỉnh là gì, ta có thể phản đòn chính xác 100%.)

Vì lí do đó, Silver Cross đưa camera về chế độ quay tốc độ cao và bắt đầu phân tích ngay khi trận đấu bắt đầu. Hắn đánh với Hamazura đồng thời cho máy tính hoạt động cùng lúc.

Và hắn đã tìm ra câu trả lời.

Vô hạn khả năng được thu hẹp lại thành các lựa chọn hữu hạn.

Tuy rằng, Hamazura có gần như vô số mẫu tấn công mà cậu có thể tùy ý đem ra sử dụng. Nhưng cậu chỉ có năm lựa chọn ở đòn đánh đầu tiên. Silver Cross đang ra sức đập tan khả năng bùng nổ số mẫu tấn công có thể xảy ra trong 0.1 giây. Nếu hắn có thể kiểm soát thế trận, luôn đưa ra được phản đòn trong bất cứ đòn đánh đầu tiên nào, hắn sẽ đảm bảo được chiến thắng. Đó là lí do hắn thay đổi hình dạng giáp. Bảy cánh tay xiêu vẹo với đầu nhọn sẵn sàng xuyên thủng kẽ hở trên giáp Hamazura, ngay phần nách rồi len vào phổi và tim đồng thời phá hủy máy tính ở sau lưng. Các cánh tay chuẩn bị triển khai đòn đánh trên cho bất cứ thao tác nào của Hamazura.

Hamazura không hay biết điều này.

Vì thế cậu xông tới tấn công Silver Cross.

Cậu không ngờ rằng hành động này sẽ dẫn đến cảnh ngực cậu bị đâm xuyên.

(…Vậy là hắn chọn cách lao đầu vào tử địa.)

Hamazura đang bị nhốt trong cái lồng khả năng.

Tương lai cậu là con đường chết.

(Đối mặt với cái chết của mày đi, thằng Level 0!!)

Tiếng đục kêu lên.

Đó là âm thanh cơ thể con người bị phá hủy qua kẽ hở tại các khớp nối của powered suit.

Ngay khoảnh khắc ấy, bảy cánh tay sắc nhọn đã bắt chính xác tất cả năm đòn mở đầu khả dĩ. Chúng chặn tất cả khả năng hành động của Hamazura nhằm xuyên tim cậu và phá hủy máy tính điều khiển powered suit để ngăn nó bỏ qua phần tim bị phá hủy.

Thế nhưng Hamazura vẫn vượt qua chúng.

Bảy cánh tay đánh trật.

Hamazura tung nắm đấm vào Silver Cross Alpha với sức công phá ghê gớm, theo một lối đánh nằm ngoài năm chiêu thức mặc định.

(Cái g-?)

Silver Cross nín thở, hắn nhanh chóng hiểu ra.

(Hắn tắt chức năng hiệu chỉnh của máy tính ngay giây cuối để vượt qua giới hạn khả năng của nó.)

“…!?”

Hắn ngay lập tức xoay 7 cánh tay, nhưng đã quá trễ.

Những vũ khí này triển khai sao cho chúng có thể tạo được sức công phá cực đại ở phạm vi hắn thiết lập. Chúng sẽ không thể ngăn chặn Hamazura khi cậu đã vượt ngoài phạm vi đó.

Các mũi nhọn khẽ cắt rách giáp Hamazura.

Nhưng chúng chỉ làm được có vậy.

Chúng không ngăn được cậu lao tới cũng như cú đấm trái phá xuyên cửa xe đang đập thẳng vào Silver Cross.

Hamazura xoay nắm đấm qua bên và đánh vào phần thân trên Silver Cross.

Nó đánh trúng pin và máy tính.

Âm thanh ken két rít lên và vài phần cơ thể hắn bất động. Thứ vũ khí đầy chất nghệ thuật của hắn giờ không hơn gì cái còng xích đắt tiền.

“…Ra là mày…” Silver Cross không thể cử động tay chân và mắc cứng trong tư thế chúi người tới trước. Hắn chỉ nhúc nhích được đôi môi. “…nhìn ra tao đã đọc được mẫu tấn công của mày.”

“Ngươi nói vớ vẩn gì thế?” Hamazura bật miệng đáp lại. Cậu đến giờ thật sự không biết Silver Cross đã mưu toan những gì. “Ta chỉ biết đây phải là chuyện ta tự làm lấy.”


Phần 20Edit

Silver Cross Alpha đã bị đánh bại.

Hắn dường như chưa bất tỉnh, nhưng máy tính điều khiển đã bị phá hủy, vì thế tất cả khớp của hắn đã cứng ngắc như đóng băng đến mức hắn thậm chí không thể tự mình cởi bỏ bộ giáp ra. Hắn bị giam trong bộ giáp liệt một phần đó.

Hamazura kiểm tra lại cho chắc rồi dựa lưng vào tường đường hầm. Cậu thở phào nhẹ nhõm.

Nửa giờ đồng hồ vừa qua thật căng thẳng.

Mồ hôi kinh khủng do áp lực và hoạt động trong các tình thế nguy hiểm khi nãy vẫn còn đang toát ướt hết cả người cậu.

“Hamazura!!” Hanzou chạy đến từ phía tối đường hầm. “Mày có sao không?”

“Cũng tàm tạm…” Vừa nói, Hamazura vừa mở rồi đóng tay powered suit lại. “Nhưng bộ giáp này hỏng rồi. Nó không còn tăng cường chuyển động cho tao nữa mà chức năng tăng cường suy nghĩ lại dựa trên khả năng đấy. Nếu tao cố làm theo những gì nó bảo, rốt cuộc tao sẽ bị tổn thương xương. …Giờ nó chỉ là áo giáp lái xe.”

Cậu thầm mừng vì nó không bất động giống như bộ giáp của Silver Cross. Và nó vẫn cứng cỏi hơn áo quần thông thường cho dù nó không còn tăng cường chuyển động cho cậu nữa.

Cậu cởi mũ ra và hít thở không khí trực tiếp trước khi hỏi.

“Fremea đâu?”

“Ở gần đây. Hình như nó nhầm mày với siêu nhân biến hình rồi.”

“Ê, nếu tao có thể thoát khỏi mọi chuyện chỉ cần giấu cái mặt đi thì tao cũng muốn thử lắm.”

Họ nghe thấy tiếng nứt gãy và quay mắt sang phía bóng tối.

Sâu thẳm trong đường hầm tối hun hút, họ nghe thấy tiếng ồn nhỏ. Tiếng ồn này không tự nhiên. Nó nghe như tiếng lò xo kêu cót két.

Hamazura đội mũ lên lại và chuyển sang chế độ nhìn xuyên đêm. Vừa bật lên thì cậu nín thở.

“…Ôi, vãi…”

“Cái gì thế, Hamazura? Mày thấy gì?”

Một đàn kim loại.

Những cái chân trườn bò.

Cặp mắt sắc lạnh.

“Powered suit.”

“Chẳng phải mày vừa hạ gục thằng mặc powered suit sao?”

“Toán này không chỉ 2 hay 3 con. Có hơn 10 con chết toi đang tới. Không chỉ mỗi mình Silver Cross!!”

“Thì ra là thế…” Silvre Cross lẩm bẩm trong khi vẫn đứng cứng ngắc một chỗ bên trong bộ giáp bị hỏng. Giọng nói hắn như chế nhạo bản thân. “Cô gái đó ra lệnh cho bộ sưu tập của tao xuất kích khỏi kho mà không có sự đồng ý của tao.”

Nhìn thấy mối hiểm họa, Hamazura giật lùi một bước và Hanzou còn bước lùi xa hơn do bị ép bởi nỗi sợ trước nguy hiểm không rõ thù hình đang tiến tới. Cả hai bắt đầu chạy. Cảm giác yên tâm và giải thoát mới đây đã tan biến.

“Chúng ta tới chỗ Fremea đi! Mày nói nó gần đây mà phải không!?”

“Tao để nó lại với Kuruwa. Cô ấy có khu ẩn nấu gần đây, chúng ta tới đó đi! Chúng ta không thể đối phó với một đống powered suit như thế được. Làm gì đây, Hamazura!?”

“Còn phải hỏi sao…”

Cậu không thể sử dụng bộ giáp nữa.

Kẻ địch liên tục gọi thêm nhiều viện binh khiến chúng trông như một binh đoàn bất bại.

Ngỏ ra vẫn còn chưa hé dạng.

Họ còn phải chạy bao xa nữa? Liệu họ có thể tiếp tục chạy? Liệu bỏ chạy có phải hành động đúng đắn?

Hamazura một lần nữa bị truy đuổi, nhưng cậu nhìn thẳng và đưa ra câu trả lời.

“Chúng ta phải chặn đầu bọn chúng để cứu Fremea!!”


Giữa dòng 4Edit

Họ sẽ tạm thời làm tê liệt hệ thống liên lạc thành phố để các báo cáo không đến tai Anti-Skill hay Judgment và triển khai tấn công theo nhóm nhằm vô hiệu hóa các mục tiêu có tên trong dánh sách các siêu năng lực gia nguy hiểm.

Kế hoạch đang diễn ra trôi chảy. Skill-Out cấu thành từ nhiều nhóm, các nhóm đã liên hệ với nhau và mỗi nhóm đều thông qua kế hoạch.

Vật liệu, nhân lực, tiền bạc. Komaba cùng các chàng trai và các cô gái quanh anh nhận thấy họ đã tích cóp đủ các yếu tố trên để thực hiện kế hoạch đề ra, họ cảm thấy vui mừng hớn hở.

Song, đồng thời, Komaba Ritoku có một mối suy tư: chuyện sẽ không dễ dàng.

Cho dù họ lấy số lượng để bao vây các siêu năng lực gia, không có gì đảm bảo họ sẽ đánh bại được tất cả. Và đánh bại được họ một lần không có nghĩa siêu năng lực gia sẽ chịu nằm im nuốt hận. Quan trọng nhất, họ đang làm cho trận chiến giữa Level 0 và siêu năng lực gia lan rộng hơn. Hơn nữa, các lãnh đạo Thành phố Học viện có đủ quyền lực điều hành phố và họ có thể sẽ ra tay ngăn cản kế hoạch của Komaba và đồng bọn.

Cần phải thực hiện một bước nữa.

Anh cần phải sắp xếp sao cho các hành động tấn công nhắm vào các Level 0 sẽ chấm dứt dù cho kế hoạch có thành công hay thất bại, cho dù những hệ quả mang lại có ra sao.

Thế nhưng anh không thể nào nghĩ ra một nước đi như thế.

Trong lúc anh còn đang vắt óc suy nghĩ, thì mọi thứ bắt đầu.

Lãnh đạo Thành phố Học viện đã cử tên sát thủ xấu xa nhất để chặn đứng kế hoạch của Skill-Out. Người ta gọi hắn là Accelerator. Hắn là siêu năng lực gia Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện. Hắn chiến đấu để bảo vệ thành phố ở một mặt trận hoàn toàn khác Komaba.

Sau khi nhìn thấy hắn và giao đấu với hắn, Komaba Ritoku cuối cùng mỉm cười từ tận trong tim.

Anh đã tìm ra nước đi cuối cùng.

Anh đã tìm ra mảnh ghép cuối cùng để giải quyết vấn đề các Leval 0 bị tấn công cho dù kế hoạch có thành công hay thất bại.

Ta đã thắng.

Đó là câu nói cuối cùng anh khẽ nói từ tận đáy lòng với Thành phố Học viện khi trận đấu kết thúc.

Anh vô cùng biết ơn vì đã may mắn gặp được một người mà anh có thể tin tưởng và gửi gắm mong ước.

Chương 5: Cho dù không thể thành anh hùng. Knight(s).Edit

Phần 1Edit

Kuroyoru Umidori đang đứng trên mái nhà một căn hộ.

Nếu sử dụng năng lực, chuyển động của cô sẽ không bị ảnh hưởng cho dù không có đường dưới chân. Tuy không thể bay thẳng như máy bay, năng lực của cô đủ tiện lợi để di chuyển từ mái nhà này sang mái nhà khác.

Kuroyoru đang tới “công trường” của cô.

Thuộc hạ của Freshmen đã truy ra tung tích Hamazura và Fremea, chúng xác nhận họ đang trốn bên trong một toà nhà bỏ hoang.

Chúng dừng lại giữa chừng chỉ vì Kuroyoru nhận thấy điện thoại trong tay cô ta đang kêu.

Kuroyoru Umidori đưa phone lên tai, trên đầu chỉ đội mỗi phần mũ áo khoác trắng. Cô ta đặt con búp bê cá heo có thể bơm hơi xuống cạnh chân rồi đứng lên nó, khiến nó phát ra tiếng kêu rích rích.

“Đúng, phải rồi. Mang ‘báu vật chôn cất’ từ chỗ Silver Cross qua đây. Giờ là thời điểm quyết định. Tên đó phế rồi. Cứu đống báu vật đó chỉ phí tiền của. Đã tới lúc cho chúng trình diễn khả năng.”

Người bên kia đầu dây là thuộc hạ dưới trướng Silver Cross. Hắn là người chịu trách nhiệm kích hoạt các powered suit.

“Để ở chế độ lái tự động thì chuyển động sẽ trở nên đơn giản một cách bất thường, đối phương sẽ dễ dàng nhìn ra không một chút trở ngại.”

“Không sao hết nếu hỏa lực địch không đủ để phá giáp. Lấy lượng bù chất là được… với lại, nếu chúng ta không dùng số báu vật ấy, chúng sẽ hen gỉ.”

“…….”

“Với khoa học liên tục phát triển, đây sẽ là cơ hội hoàn hảo để nâng cao tiêu chuẩn ‘công nghệ tối tân’. Đây là cách làm của Freshmen chúng ta. Nếu ngươi hiểu rồi thì mau mau gửi chúng qua đây. Còn tên Silver Cross, không cần quan tâm hắn thích hay nghĩ gì, cứ việc thi hành.”

“Nhưng mẫu đó là…”

“Biết rồi, nó là mẫu duy nhất chưa có hệ thống AI tự động hoàn thiện chứ gì? Đây có phải là một đặc điểm độc nhất ở powered suit không? Nghe giống như một trình điều khiển máy tính đưa các thuật toán nhất định vào não người để tăng cường năng lực và sức mạnh.”

Kuroyoru cân nhắc trong một lúc,

“Thôi, chẳng còn cách nào khác.”

“Vậy chúng ta sẽ không cho Five Over xuất kích?”

“Ngược lại. Nhét tên Silver Cross chết dẫm kia vào trong Five Over. Hắn có thể làm mã thuật toán, chúng ta chỉ cần thêm mã thần kinh.”

Thật lạnh lùng.

Như muốn dập tắt mọi viện cớ.

“Rồi, chúng ta xác nhận lại. Hầu hết các powered suit là tự động. Với Silver Cross bên trong, Five Over sẽ kích hoạt thông qua các thủ tục cài đặt trước… vì hắn không còn tỉnh nữa. Và dưới chế độ điều khiển tự động, chuyển động của nó sẽ cực kỳ đơn giản. Với lại, chúng ta không thể thực hiện các điều chỉnh nhỏ và thao tác chiến đấu phức tạp. Nói cách khác…”

“Tức là cô không thể đảm bảo Fremea Seivelun có sống hay không?”

Kuroyoru khịt mũi.

“Không thành vấn đề, giết nó chẳng sao cả. Bọn cấp cao đã giả thiết Hamazura Shiage có mối liên hệ với Accelerator rồi, từ đó hình thành nên liên minh. Nhiệm vụ con nhóc đó đã xong. Dù có giết nó, ta sẽ không bị truy cứu trách nhiệm… nhanh chân nhanh tay làm để chúng ta còn đối phó với ‘chúng’.”

Cô cúp máy và lấy thanh sô cô la trong túi áo khoác. Loại này được người ta quảng cáo có thể thay thế bữa sáng.

(Và, vì thế, từ lúc này, chúng ta có thể toàn tâm toàn lực xử Hamazura và Fremea. Phần chính vẫn là Accelerator nhỉ?)

Cô ăn một mảnh sô cô la trộn với mật ong và kem tươi.

(Mặc dù lớp phản hồi tên đó có thể chống lại tấn công hạt nhân, nguyên tắc đằng sau nó chỉ đơn giản là thao tác với vector. Trước kia từng có một kẻ sử dụng đặc điểm này và rút đòn tấn công lại trước khi cú đánh chạm vào, lợi dụng khả năng phản hồi để trực tiếp tấn công Accelerator… và giờ đây, thông qua Dự án Tháng năm Đen tối, ta có thể làm sơ sơ tiến trình đó. Nói tóm lại, ta có thời gian căn chỉnh lưu trong đầu.)

Nghĩ đến đây, Kuroyoru bất giác nhìn lên.

“Đúng là…ngọt kinh thật. Chừng này vượt quá lượng đường cần thiết cho hoạt động thường ngày rồi. Dán nhãn thực phẩm sức khỏe để đùa nhau à?”

Cô cố tình nhấn nhá giọng và nói to, rõ ràng để cho ai đó nghe thấy.

“Dường như ngày hôm nay chúng ta chạm mặt nhau. Sao không thử miếng này đi? Ta nói, dù ăn hay đợi người khác, khi mà không ai xuất hiện khi ta cần đến họ thì thật bực bội có phải không?”

Nhép cười, Kuroyoru quay lại.

“Kinuhata Saiai-chan?”

Nghe tiếng cô, Kinuhata lặng lẽ bước tới.

Cô không cầm theo bất cứ thứ gì trong tay, nhưng với cô, thứ đáng tin cậy nhất trong chiến đấu chính là hai bàn tay không. Hai cổ tay thanh mảnh ấy hàm chứa “sức mạnh” có thể nâng được một chiếc xe. 

“Thật tình, đang siêu tìm kiếm Hamazura thì lại đụng phải một kẻ rắc rối. Tôi nghĩ cô siêu biết vì sao tôi đến đây.”

“Đến thật không đúng lúc, nhưng ta rất vui vì ngươi có thể lết tới đây. Điều này làm sáng tỏ mạng lưới phức tạp của ngươi. Có thể tạo thành nhóm Item gồm ngươi, Mugino và đồng bọn quả thật đáng khen, vì ngươi có liên can tới Accelerator và Hamazura Shiage. Chúng ta có một ‘nhóm bự’, và thể theo mệnh lệnh đặc biệt từ cấp trên, giờ đã đến lúc tiêu diệt.”

“Cô muốn siêu làm cái gì kệ cô, tôi-“

“Kinuhata-chan.”

Giọng Kuroyoru lấn át đi tiếng nói Kinuhata…

“Xin lỗi, nhưng ta đang vui thú độc thoại với bản thân. Nói thật cho nghe, ngươi không có quyền lên tiếng ở đây, biết không? Quyền đấy. Ngươi không hiểu nổi một từ đơn giản đấy sao, hở?”

“Freshmen…”

NT Index v01 319

Kinuhata vô thức lẩm bẩm.

“Tham gia một nhóm mới bộ vui lắm hay sao?”

“Ta đã nói trước rồi; ta không mong nói chuyện với ngươi. Mà, về chuyện đó. Ta không lấy làm vui vẻ gì hết, chỉ là ta trở về nơi của ta trước kia. Đây chính là nơi ta nên tồn tại. Vì vậy, ta muốn phá, ta muốn giết.”

Kuroyoru không hề bị kích động.

Không có gì kiếm chế cô.

“Dù ta có nói vậy, tình thế dường như buộc lũ cấp cao phải thêm điều chỉnh này nọ. Tại sao ‘chúng’ ra tay? Ồ phải rồi, ‘chúng’ ở đây không ám chỉ Hamazura Shiage hay Accelerator cùng đồng bọn tụi nó đâu. ‘Chúng’ là một mối hiểm họa từ bên ngoài… hay nói cách khác, chúng là kẻ ‘với qui luật khác chúng ta’, thế nên chúng ta không kiểm soát chúng được. Vì điều này, bọn ta tự cải tổ lại. Tuy nhiên, Kinuhata-chan có lẽ không hiểu được vấn đề này, khi mà cô ta chẳng được mời nhập hội.”

“…Một học sinh đê tiện không có nổi ‘điểm’ vẫn còn dính vấn đề thổi phòng những chuyện sẽ không bao giờ xảy ra một cách vô cớ.”

“Hở? Ngươi đang nói tới Dự án Thắng năm Đen tối chăng?”

Cười nhạo báng, Kuroyoru đạp lên con cá heo nhựa.

Đến giờ vẫn chưa hiểu thứ gì làm cho con cá heo bám vào sau lưng áo khoác.

Thế rồi,

“Ta là cá thể ‘gần nhất’ với phương diện tấn công. Do sức mạnh ta quá nhiều đến mức bộc phát ra ngoài, ta rốt cuộc đã giết mấy tên nhà nghiên cứu và đẩy dự án đến phá sản. Đối với lũ ‘chó’ luôn muốn duy trì hạnh kiểm tốt, bọn ta chẳng khác gì học sinh thấp kém hơn, có phải không hả học sinh danh giá Kinuhata-chan?”

Giọng cô ta bỗng nhiên trầm xuống.

BÙM!! Tiếng nổ phát ra.

Kuroyoru vươn hai tay bắn ra các Bomber Lance dài ba mét.

Nhìn thấy chúng, Kinuhata nhắm mắt lại rồi từ từ mở ra.

“…Một con khốn siêu yếu đuối chỉ biết phun hàng từ lòng bàn tay, cô nghĩ cô có thể đánh được tôi?”

Giọng cô đổi tông.

Nghe như thể cô đã lùa hết đàn thú bạo lực trong người Kuroyoru ra.

Kuroyoru không tạo ra một hiện tượng vật lý to lớn nào, nhưng nitrogen quanh Kinuhata dựng nên lớp tường. Nếu chỉ ở mức độ phóng vài cây giáo, cô có thể tạo thành lớp giáp Offence Armor phủ hết 360 độ.

Điểm chung giữa họ là Dự án Tháng năm Đen tối.

Một dự án tăng cường sức mạnh siêu năng lực gia bằng cách cấy một phần tiến trình xử lý tính toán của siêu năng lực gia mạnh nhất Thành phố Học viện.

Ở một góc độ nào đó Tháng Năm Đen Tối, dự án kinh khủng ấy sẽ chà đạp lên nhân cách bất cứ ai tại bất kì thời điểm nào, đã cho hai cô gái sức mạnh.

Tuy nhiên, dù cả hai có cùng loại năng lực, chúng lại khác nhau.

Chúng kết hợp tạo nên phiên bản hoàn hảo khả năng tính toán của số 1. Khi yếu tố tinh thần trong “hoạt động và loại trừ” được bỏ đi, khác biệt trong năng lực cũng sẽ hiện lên.

Một tấn công.

Một phòng thủ.

Cả hai đều là siêu năng lực gia Level 4 có thể thao túng nitrogen trong không khí, thế nhưng ở Kuoryoru Umidori và Kinuhata Saiai lại có điểm khác biết rạch ròi.

Nhưng chừng đó đã đủ lột tả tất cả?

Hay lối suy nghĩ hai người đã đi theo hai hướng khác nhau từ trước, ngay trước khi hành vi, tính cách cả hai biến đổi?

Hai cô gái này đã sống sót qua các cuộc thí nghiệm ác mộng, họ không muốn nói chuyện với nhau và tránh mặt nhau để không gây xung đột.

Đó chỉ là đòn tấn công trực diện, nhằm giết nhanh diệt gọn.

Hai luồng nitrogen nén va chạm nảy lửa khi Kinuhata và Kuroyoru xáp vào nhau.

Nhưng xét trên khía cạnh tấn công, Kuroyoru có lợi thế hơn.

Tay phải lẫn tay trái; hai Bomber Lance bắn ra từ hai lòng bàn tay, phóng qua kẽ hở trên cổ tay Kinuhata rồi đâm thẳng tới ngực và bụng cô.

Đón đánh trực tiếp và mạnh mẽ đủ sức xuyên thủng xe tăng.

Tuy lãnh phải đòn đánh trực tiếp, Kinuhata chỉ thở sâu, và cười.

“…Tôi siêu giỏi trong phòng thủ.”

Các Bomber Lance bị đánh bật sang hai bên.

Chúng bị đánh bật bởi khối nitrogen bao quanh hai nắm tay Kinuhata.

Sau pha mở đầu, điều tiếp diễn là một tràng tấn công như thác lũ.

“Kinuhata-chan!”

Một bên là giáo, một bên là quyền. Thoạt nhìn, quá rõ lợi thế nghiêng về Kuoryoru. Tuy năng lực Kinuhata mạnh, cô chỉ có thể phủ dày tầm vài cm quanh hai tay. Đối lập với cô, giáo của Kuroyoru dài ba mét. Nếu nắm đấm Kinuhata ví như khẩu Gatling gun ở cự ly gần thì giáo Kuroyoru giống tên lửa hành trình thu nhỏ bắn không ngừng nghỉ. Sức công phá lớn nhất của đòn tấn công không nằm ở khả năng xuyên phá, mà ở sức nổ lan tỏa san bằng mọi thứ xung quanh thành bình địa. Tuy nhiên, do cô đang ở trong giai đoạn phát triển nên rất khó để Kuroyoru làm chủ được dù sở trường của cô là tấn công.

Thế nhưng,

“Siêu thảm hại.”

Thả lỏng đôi tay có thể đập nát xe thành sắt vụn, Kinuhata khịt mũi.

“Ngay lúc cô không thể giết tôi thì ai là kẻ chiến thắng đã rõ. Lớp phòng thủ của tôi bao quanh 360 độ, và nó tự động kích hoạt dù tôi không muốn. Nếu cô không xuyên nổi giáp thì cố cách mấy cũng chẳng được gì. Không cần biết cô có dùng phương thức nào, góc độ nào, cô cũng đừng hòng chạm được đến nhãn cầu siêu mềm của tôi… phương pháp sử dụng một lượng lớn khí nitrogen để xuyên sắt như xuyên bùn ấy sẽ có tác dụng nếu đây chỉ là sắt thép, nhưng đứng trước lớp giáp của tôi nó trở nên siêu yếu, bởi chúng cũng làm ra từ nitrogen.”

Cùng lúc đó,

“Cô siêu tập trung vào tấn công, hoàn toàn phớt lờ chuyện phòng thủ, nên tất cả sức mạnh tập trung vào đôi tay. Nếu cơ thể cô bị siêu nhắm vào, cô có thể trúng đòn trực tiếp, phải không? Câu hỏi chuyện ai có siêu lợi thế hơn ai không hề tồn tại… chúng ta khác biệt ra sao, đôi tay này của tôi sẽ nói cho cô biết.”

Dù cô hiểu rõ điều ấy, cô sẽ không khoanh tay đứng nhìn.

Thậm chí cô có bị tấn công bốn phương tám hướng bằng những cách thức khác nhau, cô sẽ an toàn dù không động chân động tay, vì cô sẽ không trúng một đòn chí mạng nào.

Nhưng Kinuhata Saiai sẽ không chịu dừng lại cho đến khi cô đập tan kẻ địch trước mặt.

“Hihahaha, người chẳng thay đổi chút nào, Kinuhata-chan.”

“Chẳng lẽ cô có siêu thay đổi nào?”

“Ta có.”

Trong lúc đôi tay còn múa thoăn thoắt, gương mặt cô gợn lên vẻ nhạo báng, dù bộ phận duy nhất được củng cố vững chắc chỉ có đôi tay.

“Ta có ta có ta có đấy, Kinuhata-chan. Nói thật, ta thấy ngạc nhiên vì ngươi vẫn dẫm chân ở cấp độ này. Ngươi lẽ ra phải thay đổi, cơ hội cho ngươi có rất nhiều, vậy sao ngươi vẫn y nguyên như cũ? Sao ngươi không chịu dứt khỏi định kiến cơ bản của cơ bản rằng siêu năng lực gia cần dùng sức mạnh bản thân để chiến đấu?”

“…”

“Bộ ngươi nghĩ bí mật của siêu năng lực gia chỉ có sức mạnh thôi sao? Nói về sức mạnh, có phải ngươi muốn nói tới loại, mô hình tấn công và các khuyết điểm của nó? Ngươi thực sự cho rằng những hiểu biết đấy sẽ cho người quyền điều khiển trận đấu? Xưa như trái đất rồi. Ta nói cho nghe, Kinuhata-chan. Nếu muốn, ngươi có thể thay đổi lúc nào cũng được. Như ta đây.”

Ngay lập tức Kinuhata trở nên cảnh giác, lo rằng Kuroyoru còn có vũ khí khác nữa ngoài năng lực bản thân… chẳng hạn như súng lục hay bom.

Điều ấy đúng, ở một khía cạnh nào đó, nhưng lại sai, ở một khía cạnh khác.

Kết quả như thế này,

Con cá heo búp bê bằng nhựa gắn sau áo khoác trắng phát nổ.

Vô số cánh tay vươn ra từ bên trong.

Các cánh tay trèo lên người Kuroyoru, vẫn gắn trên phần thân trên bên phải của cô.

Những cánh tay này chỉ nhỏ như tay em bé. Nhìn tổng thể hình dạng chúng không đồng nhất với nhau. Có cái dài hơn một mét. Trông chúng giống như sẩn phẩm làm từ dầu mỏ hay nhựa politen, những vật thể cứng và mạnh này có thể cử động mà không cần khớp nối, ấn tượng mà nó mang lại là như vậy. Da được tô màu như da người, bóng loáng, cứng và lấp lánh như một dụng cụ do người làm ra. Những đặc điểm trái ngược và choải nhau này hoàn toàn chẳng ăn nhập một chút nào.

Các cánh tay tua tủa được gắn một thứ nhìn như ống cong, chúng dường như làm theo lệnh của Kuroyoru, hướng lòng bàn tay nhắm vào Kinuhata.

Thứ kì dị kia tất nhiên không thể nào biết đến trong ngành sinh học.

Trong tích tắc, Kinuhata nhớ lại.

Kuroyoru là siêu năng lực gia có thể bắn Bomber Lance từ lòng bàn tay.

BÙÙÙÙÙM-!! Tiếng nổ kinh thiên động địa dạt ra.

Hằng hà sa số Bomber Lance được tạo ra và nhắm vào một điểm. Các ngọn giáo trong suốt này có sức tàn phá mạnh, và chúng đẩy Kinuhata, lúc này đang thủ thế bằng hai tay, bay ngược về sau cả chục mét.

Kinuhata nhìn xuống cổ tay áo bị hư.

Không thể tin được, lớp Offence Armor đã bị thổi tan.

“Những cánh tay nhân tạo…giáp…không, cái này siêu không giống chút nào. Đây là…!?”

“Một con robot hóa sinh vượt qua một giới hạn nhất định sẽ không khác mấy so với một thiết bị giáp đâu, Kinuhata-chan. Điều ngược lại cũng đúng luôn.”

Cách cách, các cánh tay mỏng manh trên người Kuroyru di chuyển lên xuống qua lại.

Chúng không phải hoàn toàn là ống; bên trong dường như gồm nhiều đoạn xương ngắn nối lại, chúng di chuyển một cách sống động bằng những mảnh rời rạc ấy, khiến người ta có cảm giác gớm ghiếc.

“Ngươi cũng có phần đúng, nhưng hiện giờ, người ta vẫn chưa tìm ra cách chế tạo con người hoàn toàn từ kim loại gia công, mà phải cần đến một số thứ hữu cơ. Lạ lùng hơn nữa là người ta sử dụng vi khuẩn và các vi sinh vật khác để làm ra các phần chi tiết nhỏ. Đáng sợ chẳng khác gì làm bánh mì mà không cần men.”

“Một cỗ máy, cường hóa, siêu siêu năng lực gia… nhân tạo…!?”

“Mẫu mới nhất vừa mới được làm lại. Có vẻ robot hóa sinh được cải tiến thêm nhờ các nghiên cứu gắn ‘nhãn Kihara’[7] và do đó được phát triển cao hơn nữa.”

Điệu cười nhạo báng.

Cho dù có được phát minh ra, loại công nghệ này ngay từ đầu đã chẳng có lí do để xuất hiện.

Thật thối nát.

Nó thối nát đến độ những kẻ cấp cao mục ruỗng muốn giấu đi vì sợ làm dư luận hoang mang.

“Coi kìa, đây có phải thứ đáng để sửng sốt thế không? Dấu vết của nó đã có từ rất lâu rồi. Giống như tên bại não Accelerator dùng mạng ngoài để giúp hắn xử lí tính toán, hay như Musujime Awaki sử dụng thiết bị trị liệu tần số thấp để ổn định tâm trí… không nhất thiết phải đi sâu vào bên trong con người. Công nghệ truyền tải sức mạnh từ máy móc bên ngoài vào trong cơ thể con người đã có từ đời nào. Với ta thì ngược lại. Ta không sử dụng sức mạnh ngoài, ta chỉ đơn giản đưa sức mạnh của ta cho một vật nhân tạo.”

Kuroyoru Umidori là siêu năng lực gia với khả năng bắn Bomber Lance từ tay.

Một người có hai tay, nên cô chỉ có thể phát ra hai cái.

Thế nên vấn đề chỉ nằm ở chỗ tăng số tay lên.

Khi cô tăng số lượng lên 10 hay 20 rồi tụ lại, nhắm vào một điểm, sức công phá sẽ tăng lên đáng kể.

“Hơn nữa,”

Không khí ồn ã râm rang vây quanh Kinuhata.

Tiếng động không tạo ra bởi máy móc, mà bởi “hiện diện” của một con người.

“Cơ thể ta muốn bao nhiêu cũng có. Những thứ tính là ‘của ta’ không chỉ giới hạn ở ‘mấy thứ này’.”

Ở một góc phần tư trên máy tòa nhà.

Có thứ trườn ra từ bên trong, và chúng trông giống như các ‘tay’ gắn trên người Kuroyoru, một dòng thác lớn của những con rắn đang chầm chậm bò tới. Chúng có tới hàng trăm, hàng ngàn cái, tất cả cỗ máy được gắn lên “cơ thể” duy nhất của Kuroyoru, tất cả đều có khả năng bắn Bomber Lance.

“Những cái tay giấu trong cá heo được điều khiển từ xa… gắn vào người ta và hoạt động như môt ăng ten. Những tên nô lệ này thường được điều khiển bằng một chương trình cụ thể, nhưng giờ, chúng làm theo tín hiệu đưa ra bởi chủ nhân, và do đó trở thành ‘cơ thể ta’. Ta nghĩ chắc không cần phải cắt nghĩa nô lệ là gì đâu nhỉ?”

Kuroyoru dường như không thể kìm nén cơn cười và nói,

“Giờ, ngươi sẽ làm gì tiếp đây, Kinuhata-chan?”

“…!!”

“Hệ thống phòng thủ của ngươi là cơ chế phản xạ của Accelerator, và hệ thống tấn công của ta là khả năng điều khiển vector của Accelerator. Độ dài giáo chỉ ba mét, nhưng sau khi chồng chất lên những cái khác, ta có thể tạo ra một cây giáo to hơn, lớn hơn và mạnh hơn bội phần với sức tàn phá không thể tưởng tượng được, ngươi có biết không?”

Cơ hội chiến thắng cả hai không cố định, bởi tình thế trận đấu thay đổi không ngừng.

Kuroyoru Umidori không chờ đợi.

Và Kinuhata Saiai không có thời gian để suy tính.

Hàng ngàn phát bắn khai hỏa cùng một lúc, khiến cho địa hình phần mái biến đổi một cách ghê sợ.

Kinuhata muốn giải quyết trong một đòn, nhưng cô không có một tí không gian nào để bước tới.

Những cây giáo với khả năng chẻ đôi toàn bộ nóc nhà đẩy cơ thể nhỏ bé của Kinuhata bay đi.

RẦM!! Tiếng va chạm kêu lên.

Cả người Kinuhata đập mạnh vào bể chứa nước trên tòa nhà cách đó hằng trăm mét, nước bắn ra khắp nơi hệt như một cơn bão quét qua.

Kuroyoru nhìn chăm chú bể chứa nước rách toạc.

“Ha. Chẳng hiểu sao tầm nhìn ta tự nhiên xấu đi… đến lúc ‘đổi’ rồi. Không biết phải nói sao, nhưng chừng này chắc nó vẫn còn thở được.”

Vù vù vù vù vù, một đàn ‘tay’ theo sau, Kuroyoru đứng lên mép nóc nhà để nhảy sang tòa nhà kế tiếp.

“Kinuhata-chan. Ta sẽ giết tất cả những kẻ liên quan đến Accelerator và Hamazura. Ngươi nghĩ thử sẽ có bạo loạn không?”

Ngôn từ cô ta không có chút sắc thái nào dành cho Kinuhata.

Cô ta chỉ đang tự nói với chính mình.

Để thỏa mãn bản thân cô ta.

“Đúng là ta không thể ăn được siêu năng lực gia cỡ như Mugino, nhưng chuyện sẽ thay đổi nếu ta sử dụng những ‘công cụ’ này. Một nhà vô địch võ thuật sẽ không bao giờ đánh lại một phi cơ chiến đấu.”

Powered suit của Silver Cross Alpha.

Robot hóa sinh của Kuroyoru Umidori.

Dù khái niệm đằng sau các ứng dụng sức mạnh này khác nhau, về căn bản, chúng đã đạt đến cùng một cấp độ. Thành ra, khi kết hợp lại với nhau, ưu điểm và nhược điểm tất cả sẽ bù trừ cho nhau.

“Và, vì vậy, bây giờ, chúng ta hãy cứ thế mà tiếp tục. Bộ sưu tập của Silver Cross sẽ lo tên Hamazura, còn ta sẽ chăm sóc Accelerator.”

Mất đi trợ thủ nhưng cô ta không hề nao núng.

Giống như cách cô ta dẹp Kinuhata Saiai sang bên.

Cô trở thành kẻ phản diện là vì thế.

Cô sẽ không do dự, chỉ để lấy được sự tín nhiệm từ bọn cấp cao.

“Phiền phức quá. Hãy giết Hamazura trước khi quay sang Accelerator, được chứ?”

Xét ở một khía cạnh nào đó, cô ta khó nhằn hơn Silver Cross.

Xét ở một khía cạnh nào đó, con quái vật này đã mang công nghệ Thành phố Học viện theo từng bước chân xuống con đường chinh phạt.


Phần 2Edit

Hamazura đi ra từ cổng nhân sự đường hầm và lên mặt đất. Ở đây là Quận 19. Có vẻ như cậu đã vô tình đi một mạch từ Quận 3 tới đây trong lúc bị Silver Cross truy đuổi.

Quận này thất bại trong qui hoạch phát triển. Các tòa nhà lớn xếp san sát nhau đều hoang tàn, cửa nẻo nhiều cửa hàng sứt ra. Nhưng mặt khác, các công nghệ không thể tìm thấy trên thị trường ngày nay hiện đang được nghiên cứu tại đây, như ống chân không và động cơ hơi nước. Chúng hoàn toàn không liên quan gì đến các công nghệ hiện đại bây giờ… nguồn gốc của ý tưởng này có từ lúc quận bị cô lập, người ta đồn thổi quận này là cơ sở nghiên cứu công nghệ cũ.

Hamazura, Hanzou và Fremea đang trốn trong một tòa nhà của quận, một khu ẩn nấu do Kuruwa chỉ đến.

Nó trước kia vốn là một siêu thị. Bên trong có rất nhiều cột trụ và thang máy. Sản phẩm buôn bán đã dời đi hết, chỉ còn lại các ngăn kệ tủ bụi bặm đứng trơ trọi.

Hanzou nghiêm nghị nói,

“Nhiều lối thoát quá… không thể nào chặn hết tất cả được.”

“Chúng ta trốn tới đây vì từ đây có nhiều lựa chọn hơn.”

Mặc trên người bộ mini-yukata, Kuruwa cãi lại.

“So với chỗ đó, nếu chúng ta ở lại đây thì cơ may chiến thắng là bao nhiêu? Nguyên tắc căn bản trong phòng thủ là phải kéo dài thời gian. Dùng phương thức đó để trốn ra khỏi nới này là hiếm lắm. Nếu ở lại đây thì cơ hội cho chúng ta như thế nào?”

“…Accelerator.”

Hamazura buộc miệng thốt ra cái tên đó.

“Chúng ta không thể làm gì hết, cho nên nếu là con quái vật đó, bất cứ powered suit nào cũng sẽ bị dẹp tan dù chúng có ghê gớm đến mấy. Đây là lí do chúng ta trốn ở đây. Chúng ta có thể đảm bảo tính mạng Fremea. Mặc dù tao không biết con quái vật đó hiện giờ ở đâu, hắn sẽ nhanh chóng chạy tới đây một khi chúng ta liên lạc với hắn. Chúng ta có ra sao mặc kệ, tên đó có đủ lí do để cứu Fremea.”

“HAMAZURA!!”

Hanzou hét lên với vẻ mặt hoài nghi.

“Nhưng tên đó, tên quái vật đó…!!”

Trước khi nói thêm được chữ nào, Hamazura đã lắc đầu.

Việc nhóm côn đồ Skill-Out chống đối số một có nguyên nhân riêng của nó. Tên quái vật ấy dường như có ân oán với Komaba lúc trước, và họ không thể cho Fremea nghe thấy.

“Lúc này, Fremea là ưu tiên hàng đầu.”

Tuy chỉ biết im lặng, nhưng có vẻ cậu không thể chấp nhận được chuyện này.

Fremea tỏ ra lo lắng, cô bé nhìn quanh Hamazura, Hanzou và Kuruwa.

Kuruwa nói với Hanzou.

“Thế thì, anh Hamazura, anh có cách nào liên lạc được với siêu năng lực gia số 1 ấy không?”

“Bộ cậu nghĩ tớ với hắn quen nhau đến mức sẵn lòng trao đổi số điện thoại à?”

Hamazura cố gắng tỏ ra tự nhiên,

“Nhưng mà, hình như hắn có một mạng lưới riêng. Nhắc mới nhớ, tớ không biết vì chuyện gì khiến hắn nhúng tay vào vụ này. Có lẽ chuyện gì đó xảy ra trên đường và hắn tình cờ có mặt lúc ấy nên bị kéo theo. Nếu chúng ta làm ‘gì đó’ để hắn chú ý đến tòa nhà này sẽ tốt hơn.”

“Có nên làm mấy cái đơn giản như lên nóc rồi chiếu sáng hay gì không?”

“Thêm cái khác nữa đi; một mật mã mà ai cũng hiểu được.”

Hamazura suy nghĩ một hồi, và rồi cởi mũ powered suit thu nhỏ ra.

Cậu đưa nó cho Kuruwa.

“Đặt gần đống lửa. Bất cứ ai do thám thông qua vệ tinh giám sát hay đường dây nghe lén đều có thể phát hiện ra… ít nhất đây là cách cuối cùng để thử.”

“Hiểu.”

Kuruwa lấy mũ, vuốt ve một cách hăng say và nói,

“Vũ khí được cất giữ bí mật trong hầm tiền ở phía đông tầng ba. Ổ khóa đã đổi, nhưng với tài nghệ của anh Hamazura thì chẳng cần đến chìa khóa tổng làm gì.”

“Cám ơn. Với lại, xin lỗi vì đã làm cậu liên lụy vào vụ này.”

“Không có sao hết. Nó tuyệt mà. Chẳng vì tiền bạc cũng chẳng vì công danh, cả gan đứng lên chống lại một thế lực uy quyền bí ẩn nào đó chỉ vì mạng sống một đứa trẻ, đúng cách sống của ninja trong mấy bộ phim!”

“Hanzou.”

“Tao biết rồi!! Chúng ta có đi hay ở lại cũng như nhau. Tao chưa muốn chết ở đây như thế đâu.”

Kuruwa lên nóc nhà để gửi tín hiệu cho Accelerator, trong khi đó Hamazura và Hanzou cùng nhau tới hầm tiền phía đông tầng ba. Fremea có mặt cũng chẳng làm gì, nhưng ở lại một mình khiến cô bé sợ nên cô bẽn lẽn đi theo Hamazura.

Bình thường, một két bạc cỡ nhỏ to khoảng hai thùng thư, và cái lớn có thể kèm theo dụng cụ dọn dẹp được treo ngay ngắn. Như Kuruwa nói, ổ khóa phức tạp hơn nhiều so với bề ngoài, nhưng phá nó bằng vài cây kim không phải là chuyện không thể.

Sau nhiều thao tác, ổ khóa rơi xuống từ bên trong.

“…Mấy thứ này chẳng giống ninja chút nào.”

“Samurai thì nên dùng súng hỏa mai hơn.”

Nhưng những vũ khí ấy có vẻ không thể xuyên phá được một bộ giáp dày.

“Cái này thì sao?”

Bên trong tủ lớn nhất, có một khẩu súng trường tự động rộng hơn cả lưng Hamazura. Hanzou đọc dòng chữ khắc trên súng.

“Metal Eater M5… một khẩu súng trường chống tăng tự động à? Nguyên gốc là khẩu MX, chỉ có ống ngắm và tay cầm súng được chỉnh sửa, thêm một thiết bị tản nhiệt nước. Nó chính thức được dùng trong cuộc chiến vừa rồi.”

Thay vì gọi nó là súng, người ta nên gọi nó là cục sắt man rợ khiến ai cũng muốn cầm nó lên đập phang hơn là bóp cò.

“Thứ này gây sát thương cho đám powered suit thì chắc rồi, nhưng độ giật nhất định không nhẹ tí nào. Tên gà mờ nào không biết gì hết mà dùng cái này chắc chắn nát vai.”

“Có còn hơn không.”

Lượm băng đạn dày bằng mấy cuốn từ điển lên, Hamazura nói,

“Ít ra có thứ để chống trả còn sướng hơn là bị đập cho tới chết.”

“Mày nói phải.”

Nghe Hanzou cười khúc khích, Hamazura lặn súng lục vào trong lưng quần, nắm dây đeo của súng trường bán tự động rồi cầm Metal Eater lên. Ôm hết tất cả vũ khí mà cậu dùng được, Hamazura nói với Hanzou cạnh cậu.

“Còn chuyện phòng thủ, chúng ta nên lấy gì làm chiến lũy đây?”

“Nhiều lối thoát quá, và tính tới việc quân địch có hỏa lực đủ để thổi banh tường thì lập chiến lũy cũng chẳng ích gì.”

Hanzou duyệt bản đồ siêu thị mà Kuruwa đưa cho cậu.

“Nếu không, chúng ta phải tìm một vị trí chiến lược để tạo lối. Trên đường tới vị trí phòng thủ chúng ta sẽ đặt các chốt, và dùng súng đạn để ngăn địch tiến tới… may là chúng ta còn cây Metal Eater này.”

“Lỡ như tụi nó thổi tung tường thì sao?”

“Đó là khi chúng ta di chuyển theo chiều ngang, còn nếu di chuyển theo chiều dọc, chỉ có một lối duy nhất chúng ta sẽ dựng lên sẵn. Cầu thang, thang cuốn, thang máy; không gian ở đây cực kì giới hạn, và hơn nữa, số lượng powered suit có thể lọt qua cũng bị giới hạn theo. Nếu chúng ta cắm chỗ đó rồi tỉa bọn chúng, chúng ta sẽ hạ được một số con.”

Lên các tầng trên để gặp Kuruwa, Hamazura và Hanzou phát hiện một nơi từng là ngân hàng. Tuy nhiên, chỉ còn lại ghế sofa và ghế dài; tiền bạc cất đâu đó xung quanh là chuyện không thể có, và những thứ như máy ATM đã được di dời đi.

Nhưng họ để lại một thứ không thể mang đi được.

Hầm ngân hàng to lớn với lớp tường dày bao quanh.

Hamazura và Hanzou đưa mắt nhìn nhau.

“…Giờ sao?”

“Kuruwa đã xử lý dòng điện, nguồn điện dự phòng của hầm ngân hàng nằm bên trong ‘hộp lớn’. Một khi đã khóa, chúng ta cũng không thể mở được cho dù có cắt điện, trừ khi sử dụng một đoạn mã đặc biệt.”

Tuy nhiên, Hanzou nói thêm.

“Tao không chắc bọn chúng không thể mở bằng vũ lực được. Với lại, bên trong không có đường thoát. Một khi đã mở thì coi như hết đường chạy… chúng ta chỉ có thể kéo dài thêm thời gian thôi. Không thể giải quyết bằng cách này được.”

Tiếp đến, Hamazura và Hanzou nhìn Fremea.

Nhét hết tất cả vào bên trong là thất sách, nhưng họ không thể để một đứa trẻ giữa làn đạn được. Kẻ địch chắc chắn sẽ nhắm vào Fremea.

(Tình huống xấu nhất…)

Hamazura chìm trong im lặng.

Cậu đang cân nhắc.

(Tình huống xấu nhất là chúng ta sẽ bị băm nát ở cạnh hầm ngân hàng này. Rất có khả năng tên quái vật số 1 sẽ tới đây trước khi Fremea bị bắt đi.)

Các ngón tay Hamazura run rẩy một cách bất thường trước linh cảm không lành kia, cậu chỉ còn biết miễn cưỡng thở dài trong đầu, nhưng cậu nhất định không biểu hiện ra ngoài mặt. Chỉ khi đứng trước Fremea Seivelun mới buộc họ phải giấu kính những cảm xúc ấy.

“Nghe đây, Fremea. Em sẽ trốn vào trong hầm ngân hàng này. Cửa với tường chắc, vì vậy mở nó không phải chuyện dễ dàng gì. Trốn bên trong thì đảm bảo sẽ an toàn cho em.”

“Ngay từ đầu, hai anh thì sao, Hamazura?”

“Tiếp đến, tụi anh sẽ đánh một trận ra trò… không sao đâu, Fremea chỉ cần im lặng bên trong hầm là được. Vào đi, rồi khi em ra, trận đánh sẽ kết thúc. Tụi anh, tụi anh nhất định sẽ bảo vệ em.”

“…không.”

Fremea bỗng nhiên nói.

Cô bé đang run dữ dội, đôi tay cô bé ôm chặt eo Hamazura.

“KHÔNG! NGAY TỪ ĐẦU, EM BIẾT ANH CHỈ NÓI DỐI! ĐỒ NÓI DỐI! EM BIẾT NHỮNG NGƯỜI CÓ ÁNH MẮT Y NHƯ ANH BÂY GIỜ SẼ BỊ GÌ!”

Cô bé giảy nảy hét.

Nhưng lẫn trong giọng nói cô bé có một điều khác hẳn so với mọi khi.

“ANH KOMABA KHÔNG TRỞ VỀ! CHỊ FRENDA KHÔNG TRỞ VỀ!! CÁC ANH CHỊ ẤY ĐỀU TỎ RA NHƯ HAMAZURA BÂY GIỜ!! GIỐNG NHƯ EM QUAY MẶT ĐI, TƯỞNG HỌ SẼ KHÔNG TRỐN, RỒI SAU ĐÓ TẤT CẢ MỌI NGƯỜI BIẾN MẤT NGAY TRƯỚC MẮT FREMEA!!”

Những người đã chết.

Là những người có quan hệ thân thiết với Fremea.

Vì ở trong tình cảnh không thể biết sự thật, Fremea luôn luôn ôm gánh nặng phải tiếp tục sống. Đồng thời, cô bé nơm nớp lo sợ phải chứng kiến những người quan trọng với cô bé bất chợt vụt mất. Vì vậy, cô bé bộc phát tâm tư mà không nói trước cũng như kiềm chế.

“Không.”

Ác mộng hãi hùng nhất.

Nỗi đau đó, và sự do dự trong lời nói, cử chỉ của Hamazura và Hanzou khiến cô bé phản ứng thái quá. Màn kịch của Hamazura quá lộ liễu, và gánh nặng trong lòng Fremea không phải thứ có thể lừa phỉnh dễ dàng như vậy.

“EM KHÔNG MUỐN BẤT CỨ AI PHẢI BIẾN MẤT HẾT!! ĐỦ LẮM RỒI!! NGAY TỪ ĐẦU, CỨ MẶC KỆ EM ĐI!! EM XIN ANH, ĐỪNG ĐI ĐÂU HẾT!!”

Hamazura đứng trầm ngâm.

Komaba Ritoku.

Frenda Seivelun.

Nghĩ đến những con người đã không còn nữa, ngay lúc này, cậu nhận ra. Lẽ ra, đã có một tương lai mà Fremea sẽ không khóc. Tại sao tương lai hiền hòa ấy không xảy đến, tại sao cậu khiến cô bé phải lớn tiếng nói oang oang?

Phải.

Tất cả chỉ vì Hamazura quá yếu đuối.

Trong quá khứ, cậu… không, Hamazura hiện giờ là tên vô lại thối tha nhất. Cậu không có năng lực để tháo gỡ vấn đề trước mắt.

Hơn nữa, chuyện xảy ra với Komaba và Frenda liên quan đến phần sâu thẳm nhất trong mặt tối Thành phố Học viện. Thật sự mà nói, những chuyện ấy quá tầm với của cậu. Vì vậy cho dù chuyện tương tự có xảy ra lần nữa thì cũng sẽ không có kết cục có hậu nào.

Nhưng Hamazura đã có mặt ở đó.

Khi Komaba Ritoku và Frenda Seivelun “biến mất”, Hamazura là người chứng kiến.

Trái ngược với Fremea, người không biết chút thông tin gì về những người đã mất tích cũng như không thể làm gì để giúp ích, Hamazura đã có thể thay đổi mọi thứ. Dù yếu đuối, đau buồn, dù xấu hổ, nếu cậu thay đổi lựa chọn, có thể họ bây giờ họ vẫn còn sống.

Hamazura nghiến chặt răng.

Hệt như điều làm tổn thương Fremea, điều làm cậu lo sợ không phải Silver Cross hay những kẻ khác. Lí do, căn nguyên của mọi chuyện đều hằn in cái tên Hamazura.

Dù thế, Hamazura không thể chữa lành vết thương trong lòng Fremea. Biết được “đầu đuôi ngọn nguồn”, cậu hiểu rõ rằng mình không thể tạo ra một phép màu nào hết.

Điều cậu làm được không cao quý, không tối thượng và không phải thứ hoàn hảo nhất.

Song, trái tim cậu không phải làm bằng sỏi đá vô tri.

(…Komaba Rikotu không còn nữa. Frenda Seivelun cũng không trở lại. Với một đứa trẻ, những người thân thiết nhất đã tan biến ngay trước mắt. Đây là một sự thật không thể đổi thay, không thể hoàn trả.)

Tìm kiếm.

Điều cậu có thể làm.

Dù cho chuyện đã qua, vẫn còn nhiều việc cậu có thể làm được.

(…Vì vậy mình sẽ không cho phép một mất mát nào nữa. Những điều Fremea Seivelun không muốn mất, mình nhất định sẽ giữ chúng lại. Có là mặt tối Thành phố Học viện hay bọn cấp cao đi chăng nữa, ta sẽ không cho phép các ngươi làm đứa trẻ này khóc thêm bất kì lần nào, dù kẻ thù là ai, dù chuyện gì có xảy đến.)

Cơn run trên người cậu dừng hẳn.

Kể cả địch là nhóm powered suit bí mật cũng không sao, vì Hamazura không còn sợ hãi nữa. Quyết định chiến thắng hay thất bại theo cách này là vô nghĩa. Nếu không thể thắng, họ chỉ cần tạo ra điều kiện thắng. Vấn đề nan giải lập tức trở nên khả thi. Không cần thiết phải bám sát mẫu đáp án do người chấm thi ra, câu hỏi có xoắn logic cũng không thành vấn đề. Đây không phải bài toán không có đáp án, vì thế không cần phải thử đi thử lại để mò mẫm câu trả lời.

“Heyo.”

Hamazura dựa Metal Eater lên tường, cúi xuống cho mắt cậu và Fremea ngang tầm nhau.

“Nghe đây, Fremea. Những người mà em nhớ nhung, anh Komaba và Frenda đều là những con người tuyệt vời, họ làm được những chuyện mà anh không thể. Hay đúng ra anh không làm được như họ.”

“Không phải vậy đâu.”

Fremea lắc đầu.

“Hamazura không thấy chết mà không cứu. Ngay từ đầu, anh luôn cứu em mỗi lần em bị bắt.”

“Dù thế đi nữa,”

Trong khoảnh khắc, cậu cảm thấy cô bé nói đúng, nhưng cậu liền phủ nhận câu đánh giá Fremea dành cho cậu.

“Thực tế anh chỉ là một thằng nhân vật phụ. Anh không phải dạng người có thể đứng giữa sân khấu dưới ánh đèn rực rỡ. Giả dụ anh Komaba và những người khác có mặt ở đây, họ sẽ lập tức làm những gì họ phải làm chứ không có chần chừ lưỡng lự như anh. Họ không băn khoăn chuyện họ sẽ làm, bởi thế họ mới tuyệt vời.”

Một bức tranh đẹp đẽ mang chút màu sắc dối trá, bởi Komaba Ritoku là tội phạm và Frenda đã bán đứng đồng đội. Tuy nhiên, họ không hề lạc lối. Đó là vì họ có việc cần phải hoàn thành bằng mọi giá, chính điều này mà họ đã gặt hái được thành quả bằng chính phương thức của họ.

Hamazura không thể làm tương tự.

Cho dù cậu quyết định chuyện gì, mỗi khi nòng súng chĩa vào đầu là cậu lập tức khúm núm. Cho dù cậu chọn lựa thế nào, mọi chuyện vẫn còn đấy, và sau đó, cậu lại tiếp tục thắc mắc liệu những điều cậu đã làm là đúng hay sai.

Cậu là kiểu người như vậy.

Cậu chắc chắn không thể nhận vai người hùng.

Tuy vậy,

Nhưng,

“Nhưng anh ở đây.”

Giờ, đã đến lúc Hamazura thuyết phục Fremea.

Điều mà ai ai cũng mong muốn; điều mà không ai không có được.

Để tưởng nhớ đến những người phủ nhận điều ấy, Hamazura một lần nữa chính miệng nói ra.

Lần này sẽ chắc chắn.

Không cần phải diễn tuồng mà chỉ cần nói lên từ đáy lòng.

“…Bọn anh sẽ không ‘biến mất’ một cách dễ dàng thế đâu. Sộ phận sau cùng của chiến binh không nhất thiết phải lên thiên đàng. Cho dù mất hết mọi thứ, bọn anh vẫn sẽ cười tới giây phút cuối cùng.”

“Thật không?”

Fremea run run, đưa tay ra và hỏi.

“Thật không, Hamazura sẽ không biến mất chứ?”

“Thật.”

“Hứa rồi nhé.”

Vừa nói, Fremea vừa đưa ngón út ra.

Vẫn còn cách chứ không phải không, và Hamazura chợt nhận ra điều ấy.

“…Ừ.”

Tỏ ra chút ngượng ngùng, Hamazura đưa ngón út của cậu ra.

Hai ngón tay ngoắt vào nhau.

“Anh hứa.”

Hai ngón tay rời ra, Hamazura cảm thấy gánh nặng trên đôi vai đã không còn trong lúc đôi mắt cậu dõi theo Fremea bước vào trong hầm ngân hàng lớn. Fremea nhìn chằm chằm vào đôi mắt Hamazura liên tục cho đến khi cánh cửa khép lại.

Sau khi đóng cửa và khóa, Hanzou nói,

“Khóa cửa có 20 chấn titanium, tiếp đến là khóa từ. Bên trong các kẽ hở cửa còn có cơ cấu chân không. Trong 12 giờ, cửa sẽ không hoạt động sau khi đã khóa. Đoạn mã của chúng ta cũng tương tự, nhập vào trong khoảng thời gian này là vô hiệu.”

“…”

“Khi bắt đầu bắn nhau thì sẽ lộn xộn lắm đây. Cho dù tên quái vật số 1 không tới, cảnh sát tuần tra trên đường cũng sẽ lập tức chạy sang khi họ nghe tiếng súng. Càng kéo dài bao lâu chúng ta càng khó trốn bấy nhiêu; cho nên chúng ta sẽ làm theo kế hoạch ban đầu và cố gắng cầm cự… ê, Hamazura, sao thế?”

“Như thế không được.”

Hamazura nói một cách dứt khoác.

“Nghĩ đến chuyện ngồi chờ viện binh đến là thấy tốn thời gian rồi. Đúng là chúng ta phải đưa việc bảo vệ lên hàng đầu. Có thể Fremea sẽ sống sót, nhưng khi cửa hầm mở ra, nó sẽ khóc khi nhìn thấy xác chúng ta. Những giọt nước mắt ấy là không cần thiết. Làm như thế không được, như vậy không thể coi là chiến thắng được.”

“…Vậy thì, mày muốn sao?”

“Chúng ta phải thắng.”

Nâng khẩu Metal Eater M5 lên, tên côn đồ trả lời rành mạch.

“Tao, Hanzou và Kuruwa, chúng ta không thể để mất một ai. Chúng ta phải triệt hạ từng con powered suit, lôi lũ đầu teo phía sau ra ánh sáng và tiêu diệt chúng. Không việc gì phải lôi Fremea vào mặt tối hết; ngay từ đầu đã không có lí do nào nó phải dính dáng tới. Cho nên chúng ta phải đưa đứa trẻ đó về nơi nó thuộc về. Một thế giới bình thường không gặp bất cứ chuyện nào đe dọa đến tính mạng, một nơi mà mọi người có thể cười thật tươi, thật lòng. Nhất định như vậy.”

“Mày giỡn à…” Hanzou lẩm bẩm.

Trái ngược với dáng người đờ ra của Hanzou, Hamazura nói.

“Mày không cần phải theo tao. Fremea với tao là hai mục tiêu duy nhất, chúng sẽ không truy đuổi mày với Kuruwa nếu hai người có chạy trốn. Hai người có thể tiếp tục sống để nhìn thấy nụ cười của Fremea, kết cục như vậy mới gọi là chiến thắng.”

“BỎ CHẠY NGHE HAY GHÊ! NẾU MÀY NGHĨ VẬY THÌ MÀY LÀM ƠN TÌM GIÙM TAO CHỖ NÀO TAO KHÔNG THỂ THẤY CÁI MẶT MÀY TRƯỚC KHI LÉO RÉO MẤY CÂU VỪA RỒI COI!! NƯỚC MẮT TRẺ CON LÀ LỜI HĂM DỌA GHÊ GỚM LẮM CHỨ ĐÙA!!”

“Dám lựa chọn quyết định này; đúng như tao mong đợi, mày ngày càng giống thủ lĩnh Komaba, vượt qua địa hạt của một thằng cấp dưới.”

Họ không cho phép Fremea Seivelun khóc thêm lần nào nữa.

Sau khi xác nhận lại mục tiêu, hai tên du côn nhấc khẩu súng chống tăng và chuẩn bị đối diện với kẻ địch.

Dù cho họ không thể làm anh hùng.

Hamazura Shiage phải bảo vệ nụ cười của Fremea Seivelun.


Phần 3Edit

Tuyến phòng thủ cuối cùng ở tầng 3, một hầm lớn nguyên gốc là một ngân hàng.

Hamazura và hai người còn lại đặt bẫy trên đường dẫn đến hầm ngân hàng lớn, chuẩn bị kĩ càng để đấu lại bằng chiến thuật phục kích.

“Sẵn sàng!”

Tiến tới Hamazura, lúc này đang đứng sau khẩu Metal Eater M5, Kuruwa nói,

“Ở đây dùng dây nên không lo nhiễu điện.”

“Chỗ này tầng ba đúng không? Hầm ngân hàng lớn cỡ này thì không dễ dàng bị phá tan, nhưng nếu tầng trên này sụp thì nó có rơi xuống không?”

“Một hầm ngân hàng chứa các thứ như đĩa dữ liệu hay đồ cổ phải có phòng đến chuyện này. Khi cả tầng 3 sập nó vẫn được giữ lại nhờ các cột hợp kim.”

“Chúng tới rồi.”

Như cắt lời Hanzou.

Một tiếng nổ vang đến từ sau lưng cậu.

Vụ nổ rung chuyển khiến lớp bụi dưới đường ống dẫn khí rơi xuống tầng một.

“Đột nhiên bắn bể tường, uy lực ghê thật.”

“Chuẩn bị đi, Hamazura. Mày là thằng quyết định đánh đó.”

Không còn thời gian để ngồi chơi.

Giữa lớp bụi mù mịt, một hình bóng lớn xuất hiện. Nó là một powered suit hai chân. Tay phải nó hình như đang cầm một cái khiên còn lớn hơn cả thân chính. Cái khiên cực to và dày, có cảm tưởng như chính powered suit cũng không thể nhấc lên được. Dưới khiên có bánh xe, giữa khiên có lỗ với nòng pháo to bằng tay người. Hơn nữa, nòng pháo hướng lên ngắm Hamazura, ngay ở hành lang.

Tiếng súng tiếp tục vang lên.

Súng máy đục các lỗ trên sàn trước mắt Hamazura rồi chuyển sang chỗ cậu như cắt cỏ.

“Anh Hamazura!!”

Kuruwa tóm gáy Hamazura và mạnh tay kéo lui cậu. Powered suit tiếp tục bắn như muốn phá hủy toàn bộ sàn thay vì chỉ nhắm vào mục tiêu. Hamazura, Kuruwa và Hanzou chạy dọc theo hành lang trước sự truy đuổi quyết liệt của khối sắt kia.

(Thứ mất dạy đó có hỏa lực khủng khiếp thật!!)

Vừa chạy vừa nhìn xuống hành lang phía dưới, Hamazura thấy một powered suit cỡ nhỏ đang đi thang cuốn lên.

“Kuruwa-chan! Thang cuốn số 3!”

“Biết rồi!”

Vụ nổ liên tiếp ở hai đầu thang cuốn khiến nó đổ xuống như một dòng thác xà bần.

Tuy nhiên, chừng này vẫn chưa đủ để phá hủy powered suit.

Hamazura tiếp tục chạy và xoay khẩu súng trường chống tăng.

Cậu nhắm vào giữa powered suit cỡ nhỏ phía dưới trên đống gạch vụn và kéo cò.

Tiếng nổ gầm vang.

Lực dội đáng sợ chạy dọc lên tới vai phải, ấy vậy khẩu Metal Eater M5 nặng nề vẫn chúc nòng lên. Dù đã biết trước, Hamazura vẫn bị nâng bay lên bởi lực nảy mặc cho cậu đã đứng chắc chắn, khiến cho gáy cậu bị giật mạnh ra khỏi tay Kuruwa.

“Kuruwa…”

Không chỉ riêng phần vai, cơn đau khó tin ấy còn ăn lan sang khắp người cậu. Thành tích cầm súng trường chiến đấu ở Nga trước đây không giúp cậu cầm được khẩu này cho đúng cách. Nó không được thiết kế để dùng trên mặt đất.

Hamazura không tự tin mình sẽ bắn trúng.

Nhưng tình thế không cho phép cậu ngồi chờ cho cơn đau do lức nảy gây ra nguôi đi, cũng như xác định xem tình hình phía dưới như thế nào.

Bởi vừa lúc cậu định làm thì loạt đạn tiếp tục càn quét.

Hamazura không thể đứng dậy. Cậu vẫn còn nằm dưới đất, cố gắng bò đi để tránh đạn pháo và mặt sàn sụp đổ, cậu trốn xuống hành lang.

Bộ ba chạy nấp sau bóng một cột trụ tròn.

Được cấu thành từ thép dày và chắc, đó là nơi duy nhất có thể hứng chịu loạt pháo xuyên phá.

“Hộc, gì thế nhỉ?”

Hamazura quan sát tình hình từ sau bóng cột trụ.

Phát bắn lớn vừa rồi nhất định đã đâm thủng powered suit cỡ nhỏ. Thế nhưng… có điểm kì lạ. Cú va chạm đã làm gãy phần kim loại nên cửa buồng lái dày bị mở ra, tuy nhiên không có người lái bên trong và buồng lái giữ nguyên tình trạng mở như thế.

Một vụ nổ cắt ngang luồng suy nghĩ của Hamazura.

Cạnh cậu, Hanzou nằm sát xuống đất và nhắm vào powered suit nhỏ, nhưng vì không hoàn toàn lái tự động nên Hanzou tránh được các đòn bắn của nó.

Những phát súng kế tiếp của cậu hạ gục powered suit nhỏ với buồng lái mở toang, và như thế, powered suit nhỏ dừng hoạt động hoàn toàn.

“Hình như đám powered suit này được lập trình. Có vẻ chúng dùng một thứ của Silver Cross.”

Cách cách cách, hàng loạt tiếng kim loại dẫm xuống nền vang lên dồn dập.

Năm powered suit mới xuất hiện ngay dưới các lỗ thủng.

Hanzou hối hả thụt vào lại sau cột.

“…Cái cột này sắp chịu hết nổi rồi.”

“Tụi nó không có lí do gì đứng yên chịu thua đâu. Thang cuốn bị phá, nhưng tụi nó sẽ tìm ra lối khác để lên đây. Các tầng khác và thang máy…”

Đang nói đột nhiên Hamazura cảm thấy áp lực.

Ngay sau lưng cậu.

Bên ngoài cửa sổ để mở, giữa không trung đáng lẽ không có gì, một cái bóng lớn đang lửng lờ. Hình dáng giống một con bọ ngựa dài 5 mét. Nó không đứng trên bốn chân với hai càng, mà đứng trên hai chân với hai tay cùng cặp “liềm”. Đôi cánh trong mờ duỗi ra từ bộ giáp và vỗ với tốc độ mà Hamazura không thể nhìn ra, để lại dư ảnh sau lưng.

Khác hẳn so với đôi cánh loài chim.

Thông thường, một đối tượng to lớn bay bằng cặp cánh nhỏ như thế là điều không thể.

(…Lẽ nào nó dùng sóng siêu thanh để hợp không khí xung quanh nó vào đôi cánh…?)

Nó không giống với cánh của một con bướm hay bướm đêm. Chuyển động đôi cánh tạo ra dòng khí như xoáy nước, cung cấp thêm lực nâng. Con bọ ngựa được phát triển dựa trên nền tảng ấy.

Hamazura lập tức chĩa khẩu Metal Eater M5 sang.

Nhưng cậu chỉ làm được đến vậy.

Powered suit to lớn phóng qua cửa sổ trước khi Hamazura kịp kéo cò.

Hanzou và Kuruwa lộn sang trái trong khi Hamazura lộn sang phải.

Có một vật hình ống xi lanh lớn sau lưng con bọ ngựa, nó dùng để tích trữ rất nhiều đạn pháo. Chưa hết, phía trước hai chân trước được chắn khiên thay thế cho hai càng gập, trên hai tấm khiên còn trang bị thêm hai vũ khí nhân tạo.

Ba nòng súng bó sát vào nhau, trông như có thể xoay được.

Và chúng không cần đến thuốc súng để bắn.

Chúng sử dụng công năng cơ bản của trường điện từ để bắn đạn kim loại đi.

Mặt bên phần khiên các chi trước có một thứ như thế.

Gatling Railgun.

“-má!”

Hoảng hồn.

Ngón tay Hamazura kéo cò khẩu súng trường chống tăng ngay trước khi cậu kịp nhắm. Cậu không định phá hủy con bọ ngựa khổng lồ kia mà cố gắng dùng phản lực từ súng để bay giật lui.

Lực giật không lớn đến nỗi làm trật cổ tay cậu.

Nhưng đấy là một quyết định sáng suốt.

Bởi ngay sau đó một cơn bão bằng sắt tràn đến.

Xììììììììììììììììì--!!! Âm thanh biến mất.

NT Index v01 355

Hệt như sức tàn phá khủng khiếp của khẩu pháo lớn trong trận đọ súng khi nãy.

Một đường thẳng tấp cắt ngay qua chỗ Hamazura mới đứng tức thì, để lại một lỗ hỏng đường kính một mét. Nòng súng xõa ra 4000 viên đạn một phút, xuyên từ tầng ba xuống đến tận tầng một, khiến một phần tòa nhà sụp đổ.

Nếu tính đến kích thước nòng, nó không thể xem như “pháo” được, mà đúng hơn, phải là “súng”. Tuy nhiên, sức công phá vượt xa bất kì loại súng nào.

Một số powered suit đang tìm cách tấn công thì ngay lập tức bị thổi tan tác chỉ trong nháy mắt.

Đẳng cấp hoàn toàn cách biệt.

Vượt xa so với tưởng tượng.

Hamazura nghe thấy tiếng gãy, và một lúc sau, cậu nhận ra mình đang nghiến răng ken két. Cậu mở to mắt và nhìn thấy phần bụng của con bọ ngựa khổng lồ với đôi cánh xếp.

Five Over.

Modelcase_”RAILGUN”.

Dòng chữ ám chỉ đến số 3 trong bảy siêu năng lực gia Level 5 Thành phố Học viện, Railgun. Cụ thể hơn, nó là một powered suit sao chép lại sức mạnh của siêu năng lực gia ấy, dựa hoàn toàn trên triết lý sử dụng công nghệ để tạo ra một bản thể vượt trội hơn bản gốc.

Khoa học và công nghệ luôn phát triển không ngừng, và công nghệ mới nhất ngày hôm qua có thể sẽ không còn mang tính đột phá ngày hôm nay.

Một cỗ máy biết bay đã là ghê gớm, con quái vật này còn có thể bắn phá hàng ngàn lần trong một phút; sự khủng khiếp của khoa học lại một lần nữa được thể hiện.

(…số 3.)

Kẻ đứng trên số 4, Mugino Shizuri.

Một powered suit vượt trội hơn số 3.

Mẫu người máy tối tân và hủy diệt quay đầu, cỗ máy giết chóc rà quét chung quanh.

Cậu không nhúc nhích được đôi chân.

Người cậu bắt đầu run, không thể di chuyển dù chỉ một ly.

Hamazura cuối cùng đã nhận ra tầm nhìn của cậu hạn hẹp.

“CHẠY QUA ĐÂY, HAMAZURA!!”

Cậu nghe tiếng Hanzou hét, trong lúc Kuruwa và Hanzou bỏ chạy theo hướng khác. Hamazura nhìn quanh, trán cậu đổ mồ hôi lạnh, ý nghĩ sẽ chết quấn lấy tâm trí cậu, và rồi,

Cậu thấy khẩu súng đeo quanh người.

Hamazura ngay lập tức bỏ Metal Eater M5, tức tốc nhảy qua chấn song hành lang tầng ba không một chút do dự.

Tiếng nổ phát ra, đạn Gatling railgun bắn trật sít sao, biến nền và tường bên đối diện hành lang thành cát bụi.

Hamazura bám vào chấn song tầng 2 và vội vã búng người lên.

Cơn mưa đạn rải xuống từ phía trên.

Hành lang tầng 3 trên đầu và hành lang tầng 2 dưới chân bị bắn xuyên. Hamazura nhảy tới cửa hàng CD ngay trước mặt và rơi thẳng xuống tầng 1.

(…Khả năng xuyên phá không hề tầm thường chút nào, nhưng có vẻ như độ chính xác không ghê gớm mấy. Hay là chúng chủ tâm cố định bộ phận xoay của súng để ngăn ảnh hưởng rung lắc do đạn điện từ gây ra?)

Nếu tiếp tục làm thêm các thao tác phụ, có khi cậu sẽ tránh bị nhắm.

Nhưng chuyển xảy đến tiếp theo dập tan hoàn toàn suy nghĩ ngây thơ ấy.

Sau lưng cậu.

Trước khi cậu kịp sợ hãi, Five Over đã đứng sẵn đó. Nó lơ lửng trên không, không đếm xỉa đến việc toàn bộ hành lang đã bị chính đạn của nó phá hủy. Sóng siêu thanh tập hợp không khí lại để cung cấp lực cho đôi cánh trong mờ.

“…hua…keke…”

Cậu hình như nghe thấy tiếng gì đó.

Tiếng động không có một ý định rõ ràng, nhưng nó vẫn làm Hamazura sởn gai ốc.

“…két…zít…zzzack…”

(Silver Cross…!? Tên đó lẽ ra phải nằm luôn rồi chứ. Chắc chắn hắn bị một vết thương nặng mà nếu không tới bệnh viện thì sẽ mất mạng, làm sao hắn lại ở đây được?)

Powered suit là một cỗ máy củng cố, tăng cường từ bên ngoài cho cơ thể bị thương bên trong.

Hắn trở lại được bằng cách dùng đến chức năng đó?

Hay một tổ chức thứ ba nghĩ hắn “vẫn còn dùng được” và ném hắn trở lại chiến trường? Quan sát hắn, người ta dễ dàng nhận ra chẳng có chút ý chí chiến đấu nào trong giọng nói Silver Cross so với hắn lúc trước.

Chẳng còn thời gian để dây dưa.

Cách!! Sau tiếng máy kêu, các nòng súng bó vào nhau bỗng nhiên tẻ ra và tự động di chuyển.

“Cái…”

Dù vậy, chúng vẫn là railgun.

Khẩu súng mất đi khả năng bắn rát, các viên đạn có thể xuyên 3, 4 lớp ô tô đang đục tổ ong tầng hai liên hồi.

(Chết tiệt…! Cách nạp đạn kiểu gì thế!!?)

Gatling gun truyền thống sẽ nạp đạn cho nòng bằng cách xoay nhanh ổ đạn, nhưng Gatling railgun hoạt động theo một cách khác, một phiên bản cao cấp hơn.

Đứng chôn chân chẳng được ích lợi gì. Hamazura cố gắng chạy trốn trước khi cơn mưa đạn rải xuống đầu, và để không bị đè chết khi tầng hai sụp xuống. Lỗ thủng sâu tới vài mét; sau một tiếng “thịch”, Hamazura đáp xuống tầng 1.

Cơn đau thấm khắp người, vặt kiệt hết oxy trong cơ thể cậu.

“Ku…ha…!!”

Oxy trong buồng phổi đã bị tống hết ra nên cậu không thể hét thành tiếng.

Dù vậy, như thế vẫn còn tốt chán. Nếu không có giáp bảo vệ từ Dragon Rider, có lẽ cậu đã không sống sót sau cú tiếp đất bằng chân.

Nhìn lên không trung và lớp bụi mù mịt, Hamazura đứng trên đống đổ nát và suy nghĩ.

(Giờ phải làm gì đây…?)

Cậu không rảnh một giây nào để quan tâm đến máu chảy từ trong miệng ra.

(Nếu không xử tên này, mình sẽ không có thời gian để đánh với mấy con powered suit khác. Nhưng nói thì dễ, mình không thể bắn hạ nó được. Hơn nữa, khẩu súng đó giờ không còn trong tay nữa rồi.)

Cậu chỉ còn lại hai băng đạn dày như từ điển kim loại.

Dù sở hữu các viên đạn lợi hại, nếu không bắn được chúng thì sẽ không gây được bất cứ sát thương nào.

Cậu có khả năng chế tạo súng, nhưng thật quá khó để tạo ra súng trong tình thế cấp bách hiện giờ. Nếu cậu dùng vũ khí kém hơn để thay thế, thuốc súng sẽ nổ banh xác Hamazura nếu cậu dám kéo cò khai hỏa.

Hiển nhiên các loại súng ngoài Metal Eater M5 ra, như súng ngắn hay súng trường bán tự động, đều hoàn toàn vô dụng.

(Five Over sử dụng các loại cảm biến khác nhau để rà quét môi trường xung quanh liên tục. Bất cứ thứ gì có thể lấy làm vũ khí, bất cứ thứ gì có thể bắn lại nó, có lẽ nó biết hết tất cả đang giấu ở đâu.)

Làm cách nào cậu có thể chống lại nó đây?

Hamazura cố vắt óc suy nghĩ, tuy nhiên địch sẽ không ngồi chờ cho cậu nảy ra ý tưởng mới.

“…?”

Thở một hơi dài, Hamazura dấy lên một mối nghi ngờ.

Five Over không đuổi theo cậu.

Cậu chắc chắn không thể chạy đi đâu được, bất cứ ai cũng có thể tung một quả kết liễu lên cậu.

(Tại sao…)

Ngẫm nghĩ một hồi, Hamazura chú ý một điều.

Ưu tiên hàng đầu của kẻ địch không phải Hamazura Shiage, mà là Fremea Seivelun. Nó có thể không phát hiện ra cô bé đang bên trong hầm ngân hàng, nhưng một khi AI thắc mắc “vì sao không có phản ứng từ Fremea Seivelun,” thì câu trả lời quá dễ.

Làm sao lớp cửa dày của hầm có thể chịu được những đợt bắn liên thanh như sấm sét ấy?

“KHỐN KIẾP!”

Cắn răng chịu đựng cơn đau, Hamazura lết tới trước.

Dù có nguy cơ bị nghe trộm, Hamazura vẫn liên lạc với Hanzou thông qua điện thoại.

“Hanzou!! Metal Eater còn dùng được không? Five Over… con Gatling railgun đang dí theo Fremea!! Tìm cách chặn nó lại đi!!”

“Súng trường chống tăng có thể hữu dụng, nhưng để hạ được tên này thì sẽ khó đó, Hamazura.”

Hanzou nói trong khốn đốn.

“Chẳng lẽ cây súng trường lớn ấy không làm gì được sao!?”

“Bắn cự ly gần thì sẽ có tác dụng, nhưng sức mạnh và tốc độ của tên này có liên hệ với nhau. Tốc độ khởi đầu càng lớn, khoảng cách đối tượng càng gần thì sức tàn phá của nó càng cao. Làm sao chúng ta tiếp cận nó được? Nếu nó cứ tiếp tục thổi đạn như bão thế kia thì đến cả cái mặt chúng ta cũng không chường ra được khỏi chỗ nấp nữa chứ đừng nói chuyện khác.”

Hamazura đấm vào tường.

Nếu muốn mọi người bình an vô sự, cậu phải tiêu diệt Five Over, nhưng nếu muốn tiêu diệt Five Over, cậu phải liều mạng.

Nắm ổ đạn to bằng cuốn từ điển trong tay, Hamazura cân nhắc.

Và rồi nhìn lên.

Một dây cáp điện thòng xuống từ trần nhà đổ nát.

“…Hanzou, không cần thiết phải tiêu diệt hoàn toàn Five Over. Ít nhất liệu chúng ta có thể ngăn không cho nó di chuyển không?”

“Nó là vũ khí không người lái AI. Phá hủy nó không có sao hết.”

“Mất bao lâu?”

“Xùy, nếu chúng ta giữ nhịp độ trận đánh và chiến đấu theo một kế hoạch, sẽ khoảng 10 phút; nhưng nếu nó chuyển sang ‘ưu tiên tiêu diệt’ thì chúng ta coi như xong.”

“Thế là đủ rồi. Làm đi, nhưng nhớ liệu sức. Nếu thấy có gì bất ổn thì mau chóng chạy trốn.”

“Và sau khi chặn không cho nó tiến tới xong thì chúng ta làm gì? Với tình thế hiện giờ, ngay đến Metal Eater M5 cũng không thể hạ gục con bọ ngựa điện đó. Chúng ta không có gì hơn hỏa lực của nó cả.”

“…Nếu đã như vậy, chúng ta chỉ còn cách dùng hết tất cả hỏa lực mà chúng ta có.”

Giờ, họ phải quyết định địa điểm là đâu.

Hamazura ngó lên trần nhà rồi nhìn tới trước.

“Chúng ta sẽ dừng Five Over ngay tại đây.”

“Bằng cách nào?”

“Nếu nơi này là khu ẩn nấu, chắc chắn sẽ có những thứ khác ngoài vũ khí được thu thập, đúng không? Chăn gối, thức ăn và vâng vâng. Để Kuruwa-chan lo việc này. Đường dẫn ga và điện vẫn hoạt động nên tủ lạnh và nhà kho cũng hoạt động luôn có đúng không?”

“Thế thì sao?”

“Đèn? Tủ lạnh và bếp điện có đèn, và mày đừng bảo mấy đèn cỡ nhỏ không có nhé.”

“Tầng chính có cả đống đèn LED! Rồi sao? Bộ mày tính chiếu đui mắt chó con quái vật đó hả?”

“Chuẩn luôn.”

Bị quăng lại câu trả lời như đùa từ một câu hỏi giỡn chơi, Hanzou á khẩu không biết nói gì.

Nhưng Hamazura nói tiếp,

“…Chúng ta sẽ dùng các trang thiết bị nội trợ trong này để phá hủy nó.”


Phần 4Edit

Five Over.

Modelcase_”RAILGUN”.

Powered suit với cái tên trên bay qua hành lang đổ nát và chầm chậm đáp xuống tầng 3. Nguyên gốc mục đích khả năng bay cực cao của nó là để cho phép powered suit tránh đáp lên địa hình không bằng phẳng gây ra bởi khẩu Gatling Railgun. Cho dù ở trong một căn phòng chật hẹp hay cơn bão ngoài nhà, nó vẫn giữ nguyên vị trí trong không trung như thể đứng trên một điểm tựa vô hình.

AI đã tìm kiếm khắp tòa nhà năm lần, và đến lúc này nó vẫn không thấy bất cứ dấu hiệu nào của Fremea Seivelun.

Những nơi rada của nó không quét được khá ít, vì vậy số vị trí có thể trốn được giảm đi đáng kể.

Nơi đầu tiên nó nên kiểm tra là hầm ngân hàng lớn ở tầng 3.

Nếu Fremea không có trong đấy thì cũng không thành vấn đề.

Nếu cô bé không có trong đó, thì chỉ đơn giản là một ví trí ẩn nấp khả dĩ đã được kiểm tra. Nếu tiếp tục kiểm tra lần lượt hết tất cả các vị trí có thể trốn, nó nhất định sẽ tìm ra mục tiêu.

Kể cả khi mục tiêu tháo chạy sang tòa nhà khác, chuyển động của đối tượng cũng sẽ bị phát hiện bằng chức năng “tìm kiếm kĩ” được kích hoạt đều đặn.

Hay nói cách khác, nếu tiếp tục tìm kiếm như thế này, công sức của nó sẽ không phung phí và nó sẽ sớm tìm ra mục tiêu.

Quá trình xử lý có một phương thức là “xử lý mọi thứ từ đầu tới cuối” và, dù những điều kiện phức tạp ấy vô dụng trong những tác vụ tinh vi, nó tỏ ra cực kì hiệu quả trong việc tàn phá.

Five Over bay qua tầng 3. Để không phải sử dụng quá nhiều đạn, AI được thiết lập để duyệt lại các hành động thực hiện trước đó. Nếu không có chức năng này, nó gần như sẽ sử dụng phương thức nhanh gọn nhất là phá tung hết mọi tường cửa, ngõ ngách, vật cản.

Thế rồi, cản vật xuất hiện.

Nói chính xác hơn, trong lúc thực hiện “tìm kiếm kĩ”, nó bắt được ảnh vài người nấp sau một góc khuất.

Hai người.

Một cầm khẩu súng trường chống tăng.

Mức độ cảnh báo thiết lập ở mức “phải bị tiêu diệt”. Đối với AI, nó tương tự như Hanzou và Kuruwa, những kẻ đã tấn công nó.

Tuy nhưng, Hamazura không định bắn xả băng đạn.

Từ điểm mù, cậu chỉ chìa nòng súng ra, bắn một viên ở góc thấp nhất có thể rồi biến vào lại trong góc. Hamazura lo lắng đứng sát tường sẽ khó lòng di chuyển khẩu súng, nhưng tiến trình diễn ra suôn sẻ không dính một lỗi nào, và lực dội tê người từ Metal Eater M5 không làm cậu dính chấn thương.

Ai nhìn thấy cũng phải ngạc nhiên thốt lên, nhưng người máy AI không có khả năng nhận xét cao cấp ấy.

Sau khi xét qua việc tiết kiệm đạn và lối đi hiện thời, AI đi đến quyết định,

Đối tượng đang thẳng tay bắn xuyên tường.

Mục tiêu dường như chú ý thấy các chuyển động quặt quẹo bất thường của hai thanh càng bọ ngựa.

Hình ảnh bên kia bức tường lập tức nằm xuống, vừa lúc khẩu Gatling railgun bắt đầu bắn. –vù vù vù-vù vù-vù vù vù!! Các viên đạn lao đi với vận tốc siêu thanh, thổi tan lớp bảo vệ yếu ớt kia.

Dù chưa vô hiệu hóa được mục tiêu, AI tiếp tục công việc.

Tường chắn đã không còn, nó sẽ nhắm bắn dễ dàng hơn.

Vì vậy không cần phải thay đổi mục tiêu.

Loại AI này luôn muốn “kết liễu mục tiêu bằng hành động đơn giản” bằng mọi giá. Five Over tiến tới, so sánh với các vũ khí dạng người khác, nó giống một tên lửa tự tìm mục tiêu đa năng hơn.

Những kẻ thích hợp nhất với loại này là những kẻ không biết thương xót.

Thông qua cách thức hoạt động không suy nghĩ linh hoạt ấy, người ta dễ dàng nhìn ra ý đồ những người điều khiển Five Over.

Và Five Over sẽ đáp trả lại những kẻ dám lao lên chống lại nó bằng khẩu Gatling railgun.

Nó không nhắm vào họ.

Sau khi phỏng đoán đường đi đối tượng sẽ chọn, cỗ máy bắt đầu tấn công trực tiếp lên tường và mặt sàn với ý định cắt tiệt đường rút lui của họ. Ở góc này không thể  tránh được Gatling railgun.

Thế nên,

Nó sẽ xử lý xong con mồi trong lần tấn công kế tiếp.

Nó đi tới đích đến cuối cùng theo cơ chế “kết liễu mục tiêu bằng hành động đơn giản”.

Càng phải con bọ hung nhắm mục tiêu không sai một ly.

Ngay lúc đó, bộ “tìm kiếm kĩ” nhận được phản hồi. Có một ai khác cách sau lưng nó chục mét. Một người khác đang đẩy xe thức ăn tới trước với vận tốc ngang tốc độ ô tô, bên trên chất hai thùng với kích thước khác nhau.

Rất có thể đấy là thùng thuốc nổ.

Xác nhận đó là mối nguy hiểm, AI nhanh chóng xoay Five Over lại. Gatling railgun bắn nát tất cả mọi thứ đáng nghi gần xe đẩy. Tuy nhiên chính khẩu pháo kim loại ấy mới giống “thuốc” nổ hơn.

Bên trong thùng chứa trái cây.

Hết thảy các loại quả như táo và cam đã bị nghiền thành bột, các phần còn lại bắn tung tóe bên ngoài hộp. Lo sợ chúng sẽ phát nổ, AI không bắn bay hết mọi thứ trong hộp.

Five Over tiếp tục lấy thông tin mức độ nguy hiểm.

Tất cả trái cây lăn khỏi hộp đều bị cắt làm đôi, với người ngoài cuộc, điều này thật đáng ngờ. Tuy nhiên, dựa theo tiến trình xác định vật thể theo mức độ nguy hiểm, nó hoàn toàn bỏ qua chúng.

Vẫn còn các “vật thể lạ” khác nằm rải rác xung quang với mức độ nguy hiểm chưa xác định.

Five Over quay sang kẻ đẩy xe.

Hamazura Shiage.

Ngay khoảnh khắc ấy, cậu cười. Tiến trình suy nghĩ của AI không thể lí giải được, nhưng nó hiểu một chuyện khác – rằng đối tượng đang cầm một thứ gì đó, một thứ nối với dòng diện 100V tới thiết bị nội trợ.

Một đống kim loại.

Nó được ghép thành từ rất nhiều đèn LED dùng để chiếu sáng bề mặt.

Chính xác hơn, nó là dàn đèn thắp sáng các tầng.

Thiết bị chiếu sáng điện từ.

Đống kim loại kết lại thành một khối hình kèn trumpet, che chắn hết Metal Eater M5 và hiển nhiên chĩa tới trước.

Tuy nhiên,

Rốt cuộc,

Đây là căn cứ để Five Over đánh giá mức độ nguy hiểm. Sóng điện từ mạnh sẽ làm hư các trang thiết bị điện tử, nhưng hàng chục ngàn đèn LED sẽ không thể gây thiệt hại cho các bộ phận bên trong Five Over, bởi chúng trang bị cho nó để đương đầu với những tình huống thế này.

Vì Five Over sử dụng railgun làm vũ khí, nó luôn được bao bọc trong trường điện từ mạnh.

Các bóng đèn bị hủy lần lượt từng cái một.

AI xác nhận rằng đấy chỉ là “một kết quả có thể xảy ra bằng một hành động đơn giả”. Căn cứ thực hiện hành động này là lí do làm cho Five Over trở thành vũ khí.

Thành ra,

AI Five Over bỏ qua chùm đèn ấy mà không hề biết rằng.

Vốn dĩ.

Những con người biết sợ và muốn sống sẽ hạ Gatling railgun như hủy một món vũ khí đồ chơi, điều gì xui khiến họ nghĩ vậy?

Đó là niềm tin chiến thắng.

Con người không thể nào chủ động đối đầu với con quái vật này mà không có niềm tin ấy được.

Five Over đã bắn nát hết tất cả các hộp trước mặt, bên trong chúng chứa một lượng lớn trái cây đã cắt đôi. Tiếp đến, chuyện “kì lạ” xảy ra. Khẩu súng trường chống tăng Metal Eater M5 bắn vào nó.

Hệ thống AI xác nhận lại mức độ nguy hiểm của chùm đèn bởi loạt đạn từ Metal Eater.

Nửa số trái cây đã bị tán thành bột, nửa còn lại nằm la liệt khắp nơi.

Đương nhiên, cả người Five Over cũng dính đầy vụn trái cây.

Điều đáng nói ở chỗ, vật thể được nhét bên trong số trái cây là những “đầu đạn chỉ lên trời” sau khi rơi xuống.

Đây chính là điều Hanzou đề cập.

Metal Eater M5 phải ở sát Five Over nếu muốn tiêu diệt nó.

Nhưng cho dù có tiếp cận được, nếu không bắn thì cũng vô dụng.

Nhắc đến cháy nổ, hầu hết người ta nghĩ đến hỏa hoạn.

Nhưng hỏa hoạn không phải là nguyên nhân duy nhất.

Chẳng hạn,

Sóng điện từ mạnh có thể dễ dàng gây nổ.

Sớm hơn càng của Five Over, nhanh hơn Gatling trước khi nó kịp bắn tan xác Hamazura thành mảnh vụn, sóng điện từ đã lan tỏa ra xung quanh.

BÙM BÙM BÙM BÙM BÙM!! Tiếng nổ to như rung chuyển cả không khí, lan từ tai xuống bụng Hamazura.

Chính giữa mặt tròn các miếng trái cây bị cắt lộ ra những viên đạn. Cứ thế bỗng nhiên vô số viên đạn giương đầu lên.

Nhưng gần nửa số trái cây đã bị Gatling railgun phá hủy, chúng bắt đầu bắn khắp mọi nơi.

Xuất phát từ dưới chân Five Over và kẻ thẳng ra mọi phương hướng.

Cảnh tượng giống như một vụ nổ thực sự, một cơn bão tàn phá bùng lên khắp mọi nơi.

“Khốn kiếp!”

“Đối tượng” cầm thiết bị đèn điện tử vội vàng cúi xuống.

Nhưng Five Over không thể đuổi theo cậu được.

Tia lửa vàng bắn ra từ lớp giáp.

Chương trình xác nhận mức độ nguy hiểm bị phá hỏng trước khi nó kịp hoàn tất và bộ phận tính toán bị hư hại.

Không có nòng súng để điều chỉnh sức nổ từ thuốc súng, sức mạnh các viên đạn yếu đi rất nhiều; nhưng khoảng cách là một thông số quan trọng không thể bỏ qua, bắn từ cự ly sát rạt sẽ tạo ra sức công phá tương đương như khi có nòng.

Các vết nứt xuất hiện trên bề mặt giáp, mỗi bước đi của powered suit phát ra âm thanh nứt gãy, cho đến khi trần nhà đột nhiên đè xuống nó. Những pha bắn trật của Five Over đã gây ra thiệt hại đáng kể lên trần.

Cuối cùng, lần này,

Five Over đã dừng lại.

Powered suit ăn đứt siêu năng lực gia hạng ba về mặt kĩ thuật.

Đối tượng đứng trước mặt nó phát ra giọng nói mà bộ xử lý luồng suy nghĩ của AI không thể lãnh hội được.

Hay nói cách khác.

Một giọng nói con người với cảm xúc của chính họ.

“…Số 4 ta biết còn đáng sợ hơn mày nhiều.”


Phần 5Edit

Kinuhata Saiai đang treo ngược trên tòa văn phòng.

Bể chứa nước thép bị phá hủy từ bên trong khiến cho một vũng nước lớn đọng lại trên nóc nhà. Một phần áo len của cô vướng vào các mảnh thép sắc nhọn.

Dù có khả năng tạo Offense Armor, cô cũng không thể hóa giải hoàn toàn đòn tấn công. Cô cảm thấy giống như mình bị đấm vài cú vào bụng, chấn động truyền sang khu cột sống, rút hết sức mạnh của cô. Tuy vậy, thế này đã là khả quan nhất có thể. Nếu không có khả năng nào để bảo vệ bản thân, có lẽ cô đã thịt nát xương tan rồi.

(…Dù siêu may mắn là không có ai bên trong tòa nhà, chắc chắn chuyện này có sự nhúng tay của “bọn cấp cao”.)

Kinuhata không nghĩ suy xa xôi hơn.

Cánh cửa thang máy dẫn lên nóc nhà mở ra.

Kẻ xuất hiện không phải nhân viên văn phòng hay bảo vệ tòa nhà.

Mà là một gã trẻ với vẻ mặt đầy hăm dọa.

“…Là, số 1…?”

Siêu năng lực gia tóc trắng mắt đỏ đang dựa vào một thiết bị hiện đại giống như cây nạng. Accelerator trông có vẻ vội vàng, hắn nhìn lên Kinuhata đang giũ lắc các mảnh thép.

“Bọn Freshmen chắc chắn sẽ làm mọi cách để không cho Anti-Skill xen vào. Người bên ta nghe nói thế, Kuroyoru Umidori hay Silver Cross Alpha, ai liên quan tới ai?”

“Và ý của anh là gì?”

“Ý đồ của bọn chúng. Bọn Freshmen đang nhắm vào một con nhãi tên Fremea Seivelun. Ta muốn sắp đặt phòng bị trước khi nó bị bắt.”

“Seivelun…? Chết tiệt, thì ra tên nhiều chuyện đó nhúng mũi vào vụ lần này là vì thế à?”

“Ngươi có biết bọn chúng đi đâu không?”

“Anh là người bắt được thông điệp bí mật của Freshmen, chẳng phải anh đã biết rồi sao?”

“Hiện giờ, bọn chúng đã đưa nó lên hàng tuyệt mật theo tình hình cuộc chiến. Tất cả bọn chúng đứa nào cũng tiền với tiền mặc kệ thông điệp nói gì. Thông điệp tất cả các tổ chức liên quan đều bí mật, tìm hiểu chỉ tổ phí thời gian… nói chung, tụi Freshmen có vẻ không được hỗ trợ hoàn toàn từ bọn cấp cao.”

“Tôi siêu hiểu rồi.”

“Thế, có manh mối không?”

“Ừm…maa.”

Vẫn còn treo lủng lẳng, Kinuhata nhún vai.

“Sẽ không cách nơi này xa đâu.”


Phần 6Edit

“Hamazura!!”

Hanzou chạy ra từ bên kia lối đi.

“Thành công rồi, bọn mình đã hạ được Five Over thật rồi!!... Mà này, tới gần nó có sao không? Nó không nổi điên chứ?”

“Không thành vấn đề, nó xả hết đạn rồi.”

Hamazura dọn hết các đèn LED và thả thiết bị chiếu sáng điện tử trong tay xuống trước khi chạy đến chỗ Hanzou và Kuruwa, cả hai cũng đang ùa đến cậu.

“Nhanh lên! Chúng ta còn bao nhiêu đạn nữa? Đạn Metal Eater M5 á!!”

“Mày nói gì thế Hamazura, con bọ ngựa điện đã…”

“Mày quên rồi sao?”

Hamazura nắm vai Hanzou và lắc mạnh.

“Five Over không phải powered suit duy nhất ở đây. Một số bị quét trong trận đánh vừa rồi, nhưng một số con vẫn còn đó!!”

Và những bộ giáp ấy sẽ không bị phá hủy mà không có đạn Metal Eater M5.

Nếu để số cỗ máy ít ỏi ấy tập hợp lại rồi tấn công thì mọi chuyện coi như xong, nó còn có thể kinh khủng hơn một con Five Over.

Hanzou hối hả đếm lại số đạn họ có.

“…Chúng ta còn lại 7 viên, nhưng tao không chắc tất cả sẽ dùng được, với lại dựa theo độ cứng của chúng, một con phải tốn vài viên. Chừng này đạn mà giết hết bọn chúng là quá khó!!”

“Nhưng chẳng còn thứ khác có thể ngăn chặn powered suit không người lái.”

Kuruwa, chủ của nơi này, biết rõ vật dụng nào được cất giấu ở đâu.

“Súng máy hạng nhẹ và súng trường chiến đấu sẽ bị dội lại cho dù chúng ta có dùng cả trăm cái.”

“Chúng ta làm gì đây, Hamazura? Mày tính xem cái bẫy khi nãy có dùng được không?”

“Tao có một kế hoạch.”

Cách cách cách, tiếng hành quân dồn dập vang đến từ hướng đằng kia.

Không khí căng thẳng bao trùm lên họ.

Không còn thời gian nữa.

Điều duy nhất có thể cứu họ là “qui tắc” mà Hamazura nắm giữ trong đầu.


Phần 7Edit

BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG BẰNG!!! Tiếng súng dội liên tiếp vào tai Kuroyoru Umidori. Hàng trăm cửa sổ tòa nhà bỏ hoang bị bắn bể, bản thân tòa nhà cũng bắt đầu lắc lư một ít.

Dù bỏ ra khá nhiều công sức để đấu với Kinuhata Saiai, với tình hình hiện giờ, cô ta không cần phải đích thân ra tay; bộ sưu tập của Silver Cross vẫn tỏ ra hữu dụng. Chúng vào trong đã được 10 phút, hẳn giờ chúng đã san bằng hết mọi thứ bên trong, phải không?

“…Đến lúc rồi nya?”

Cô tự mình lẩm bẩm. Các cỗ máy “cày” người để lại ấn tượng sâu sắc với cô ta. Chúng có thể dễ dàng đi từ chỗ này sang chỗ khác mà không gặp phải bất kì thế tiến thoái lưỡng nan mà ai ai cũng mắc phải. Điều thiếu sót ở chúng là khả năng thẩm định giữa chết và sống, vì vậy chúng có xu hướng đập nát mục tiêu thành tương “để đảm bảo mục tiêu đã chết”.

(…Giờ là thời đại máy móc không người lái, chẳng lẽ không thể giao mấy việc này cho chúng sao?)

Silver Cross và Kuroyoru thật sự có quan niệm mơ hồ khi nói đến “người” và “máy”, nhưng cô chẳng màng đến mấy lời dèm pha hay chế giễu chút nào.

Dù vậy, nếu không đứng trông chừng, những tảng thịt kia có thể bị giã thành xúc xích hun khói. Cái gì cũng phải có chừng có mực, để chúng còn có thể dễ dàng phân biệt được người này người kia qua mấy cầu mắt nhằm xác định danh tính.

Tuy vậy, nếu bước chân vào khu hoạt động của các bộ giáp không người lái, rất có thể cô ta sẽ ăn đạn lạc.

“Thôi, ta sẽ đứng chờ tới khi xong.”

Kuroyoru vuốt con cá heo nhựa trông như sắp sửa phình ra lần nữa.

“… Chúng chỉ là mấy món đồ chơi cơ khí, ta có thể xé chúng thành sắt vụn trong 10 giây nếu muốn.”

VÙ VÙ VÙ VÙ VÙ VÙ VÙ VÙ…một âm thanh lạ vang khắp màn đêm.

Thứ gì đó đang tăng sức mạnh cho cô.

Một cyborg.

Vô số cánh tay em bé lúc nhúc dường như đang nhân lên hệt một bầy châu chấu, trông dữ tợn và kinh hãi hơn bội phần khi chúng trùm lên người cô như áo khoác sau lưng.

Tất cả chúng dùng để trang bị cho năng lực Kuryoru, một bộ nguồn.

Tích lũy hàng ngàn cánh tay, các “đầu súng” không chỉ bắn Bomber Lance, mà còn tác động đến “mọi thứ chảy bên trong vùng không gian xác định”. Giống như tạo giáo nitrogen, năng lực này tạo ra vùng không gian hấp thu nitrogen, từ đấy dễ dàng vận dụng sức nổ từ lượng nitrogen được hấp thu theo ý muốn.

Sức mạnh này không còn thuộc phạm trù năng lực Level 4 nữa.

Bên cạnh đó, bản thân Kuroyoru không hứng thú với hệ thống xếp hạng lỗi thời đấy.

“…Ta bị chỉ trích vì làm việc mà không quan tâm ai bạn ai thù. Lần này coi như là thất bại với ta vì đổi mạng lấy tiền, bên nào sẽ nổi giận đây?”

Nhằm khiến cho mọi chuyện loạn thêm, vị nữ hoàng trẻ tiến vào tòa nhà.

Đúng lúc ấy, cô bỗng dừng lại.

Nụ cười nhạo báng hiện trên gương mặt cô ta.

“Ái chà, dù sao để ngươi tự vác mặt ra vẫn tốt hơn.”

Thân hình màu trắng tựa vào cây nạng hiện đại đứng đối diện cô.

Accelerator.

Số 1 Thành phố Học viện; xét về thứ hạng, hắn đứng đầu trong bảy siêu năng lực gia Level 5.

Kuroyoru bỗng cười,

“Nhưng ngươi cẩn thận hơn ta tưởng nhiều, hay cuộc chiến vừa qua làm ngươi thay đổi tánh tình? Đi hít ngửi thông tin chỉ để tiết kiệm cái nguồn pin mạng sống của ngươi, đây rõ ràng khác hẳn với tiến trình suy nghĩ mà ta biết. Ta cứ đinh ninh ngươi sẽ phung phí năng lượng để bay thẳng tới chứ… nhờ ngươi mà công việc của ta có thể sẽ trễ nải.”

Lời quở trách thẳng mặt.

“Ngươi muốn bảo vệ Fremea, phải không? Hay là tên Hamazura? Ha, dù đứa nào, ta đảm bảo chúng cũng ‘chết’ bên trong rồi. ‘Tụi bây’, bao gồm tên Hamazura đã chết kia, chỉ là một nhóm chống đối cỏn con, bọn cấp cao sẽ không nổi giận dù cho bọn ta có giết các ngươi.”

Accelerator không để tâm đến lời lẽ cô ta, mà thay vào đó tập trung lên người Kuroyoru.

“…Đây có phải bộ dạng của ngươi khi cố chấp vá cho sự vô dụng bản thân?”

Lời lẩm bẩm từ trong tâm số 1 không làm Kuroyoru bối rối.

“Dù chưa đến lúc, ta cũng gom được tất cả điều kiện thiết yếu rồi đúng không?”

Một kẻ với sức mạnh to lớn khác.

Bất cứ một Level 0 nào để Kuroyoru tiến tới chắc chắn sẽ chết, trái lại bất kì ai dám ngán đường cô ta ít nhất sẽ có cơ hội sống sót.

“Nói tới bọn chúng, cho dù ta không nhúng tay, chúng chắc chắn sẽ bị nghiền nát bên trong rồi. Ha ha, hay chúng ta có nên vào kiểm tra thử coi bọn chúng còn trong hình thù con người nữa không? Ai cũng sẽ như nhau khi đem chôn thôi.”

“…Ngươi vui không?”

“Ả?”

“Đứng ở nơi này ngươi có vui không?”

Nơi ấy.

Hang ổ của loài ác quỉ.

Có một tên Level 0 vẫn trừng trừng nhìn ta bằng cặp mắt quả quyết cho đến bây giờ, Accelerator nghĩ.

Kuroyoru tất nhiên không để tâm tới ý nghĩ ấy.

Lời đáp trả cho câu hỏi của Accelerator cực kì đơn giản.

Cô đổi giọng.

“Còn không thấy sao? Ta đang rất vui. TA Ở ĐÂY RẤT LÀ VUI!! ĐÂY CHÍNH LÀ ĐỈNH CAO NHẤT CỦA THẾ GIỚI. ĐỨNG Ở MỘT NƠI CÓ THỂ BỘC LỘ BẢN CHẤT ÁC QUỈ VUI BIẾT CHỪNG NÀO. ĐÂY CHÍNH LÀ ĐIỀU TA HẰNG MONG MUỐN!! CÓ CHO TA BAO NHIÊU TIỀN, TA VẪN SẼ GIẾT. CÓ KHỐI KẺ NGẨNG ĐẦU VÀ COI KHINH KẺ KHÁC. VÀ VỚI CÁC CYBORG NÀY, VỚI CƠ THỂ NÀY, VỚI LỐI SỐNG NÀY; TA CÒN GHÊ GỚM HƠN BẤT CỨ AI SỐNG TRONG THÀNH PHỐ HỌC VIỆN!! TA PHẢI LẤY ĐÓ LÀM VUI CHỨ. PHẢI KHÔNG?”

“…”

Ngôn từ Kuroyoru dưới tác động đặc biệt của một phần ý nghĩ Accelerator trở nên giống hàng thật, cũng bởi khẩu vị nghèo nàn của bọn cấp cao Thành phố Học viện. Hắn bây giờ chẳng khác gì đáng nói chuyện với chính bản thân hắn.

Sự cáu kỉnh ở cô ta giờ truyền sang hắn.

“Đừng bảo ta ngươi nghĩ chỉ vì ngươi là siêu năng lực gia Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện thì ngươi sẽ không bao giờ thua trong trận đấu sức mạnh?”

Cô ta tiếp tục buông lời nói móc.

Con cá heo đồ chơi bắt đầu bị bóp méo từ bên trong.

“Không đời nào có chuyện đó, ta nói đúng không!? ‘Mấy tên’ ta điều khiển phía sau không chỉ là sức mạnh hay tàn phá, mà còn là cyborg!!”

Vô số cánh tay xuất hiện từ bên trong con cá heo bị hư, tự gắn lên phần thân trên bên phải Kuroyoru.

Những thứ vũ khí nhung nhúc kia vốn dược phát triển như “thiết bị nhân tạo thay thế cơ quan chức năng”.

Những thứ gần như sinh vật sống ấy có thể phát triển thành một phần nhất định trên thân thể, dù hình dạng kích thước cơ thể ra sao.

“Dù là số 1 Thành phố Học viện, ngươi cũng từng nếm mùi thất bại. Lấy tên Kihara Amata làm ví dụ, kẻ dùng chính cơ chế phản hồi để chơi lại ngươi, rút tay kịp thời để lớp phản hồi hút cú đấm vào ngươi.”

Accelerator biết cô ta muốn nói gì.

Rừng cánh tay sau lưng Kuroyoru đang chuyển động như gợn sóng.

“Nhưng các cánh tay của ta là ‘cyborg’, chúng là máy, 100% nhân tạo được điều khiển bằng những con số!! Ta có thể trị ngươi bằng cách sử dụng tính toán của Kihara Amata!!”

Đối diện với hiển nguy trong quá khứ.

Cách nói đó, lối suy nghĩ đó là cách thức hoàn hảo để đánh bại Accelerator.

“Nào, ngài số 1, ngươi tính làm gì? Kihara Amata mới chỉ dùng nắm đấm con người, vậy nếu là Bomber Lance của ta, tất cả sẽ kết thúc trong một nốt nhạc. Nếu không muốn chết thì xông lên đi. Ta sẽ đập ngươi xuống rồi nghiền nát ngươi.”

Rắc rắc rắc!!! Hàng ngàn cánh tay vào thế sẵn sàng.

Mỗi cánh tay có thể tự do tạo Bomber Lance, và khi hợp thành nhóm chúng có thể hoàn toàn điều khiển dòng khí quanh cô ta.

Có hàng chục ngàn cách tấn công. Bằng cách xác lập đầu vào là “giá trị Kihara” đã từng khiến cho Accelerator đau đầu, cô ta nhất định sẽ thắng được lớp phản hồi của hắn.

Các cây giáo bắt đầu tấn công từ mọi hướng.

Cho dù Accelerator cố lẩn trốn cũng không kiếm được một vị trí nào an toàn trong không khí. Giả sử các Bomber Lance tự chúng không thể chạm được hắn, thì khi gộp thành nhóm chúng có thể thao túng không khí trên trời.

Phòng thủ hay né tránh là điều không thể.

Nếu đã vậy, Accelerator tự hắn đưa ra quyết định.

Ngay lúc ấy, siêu năng lực gia Level 5 mạnh nhất Thành phố Học viện ra tay.

“…Hừm.”

Hắn thở dài rồi di chuyển sang bên giống như nhường đường.

Kuroyoru Umidori không hiểu dụng ý của hắn đằng sau hành động ấy là gì. Bởi vì bên trong cô ta được cấy một loại mô hình suy nghĩ khiến cô không thể dứt bỏ cảm giác bất an ấy đi. Trong tình thế này, không, dù chuyện gì xảy ra đi nữa, tên quái vật đó nhất định sẽ không chịu “nhường đường”. Chắc chắn hắn đang giấu mánh khóe nào đấy. Ngay cả các suy nghĩ tăng cường hỗ trợ của cô ta cũng không hiểu được lí do hắn làm vậy.

Hoặc có thể,

Kuroyoru tiếp tục đi trên con đường ác quỉ.

Trong khi Accelerator đã từ bỏ con đường ấy.

Phải chăng điều này làm họ trở nên khác biệt?

“Tại sao? Bằng cách nào…”

Chính vì vậy, Kuroyoru hoài nghi.

Đúng lúc ấy, Accelerator lẩm bẩm.

“Ngươi lầm rồi.”

“…?”

“Đặc điểm đầu tiên của vũ khí cơ học là nó không hoàn toàn điều khiến bằng các con số. Một món vũ khí vô tri sẽ không mang trong nó bất kì suy nghĩ hay niềm tin cá nhân. Tất cả chúng được quyết định theo ý muốn của chủ sở hữu. Nếu ngươi suy nghĩ điên cuồng, rốt cuộc ngươi cũng chỉ đạt được kết quả điên loạn; một tên ngu ngốc nghiêm túc sử dụng chúng sẽ được một kết quả đáng dè chừng… tóm lại, ‘sử dụng vũ khí’ khác so với làm chủ nó.”

“Ý ngươi muốn nói ta không thể điều khiển được từng này cyborg?”

“Vì thế ta mới nép sang bên.”

Accelerator không trả lời câu hỏi của đối phương, hắn tiếp tục nói bằng giọng thiếu kiên nhẫn với vẻ mặt không quan tâm,

“Trước tiên để ta nói cho ngươi biết, ta không ám chỉ ngươi.”

GASHYAN! Ngay lúc ấy, một thứ xông ra.

Một thứ gì đấy bay ra từ tầng ba tòa nhà bỏ hoang. Nó đáp xuống nền và nảy vài lần trước khi lăn tới chân Kuroyoru… nó là một trong các robot trong bộ sưu tập của Silver Cross và đã bị đập nát bét… hay nói cách khác, một powered suit.

Tiếng súng ngừng kêu.

Và kẻ xuất hiện ở cửa sổ là một dự án quí giá…

(Five Over…?)

Tiếng súng ngưng phải chăng xác nhận quá trình tiêu diệt đã hoàn tất?

Suy đi tính lại, Kuroyoru nhận ra một chuyện đáng ngờ.

Trên powered suit có một vết nứt lớn.

Cửa sập buồng lái bị vặn, lộ ra một lỗ.

Giống như nó bị xé toạc bởi con người.

Ngay sau đó, cô ta lập tức nhớ ra Dragon Rider mà Hamazura mặc được tạo ra và phát triển bởi Thành phố Học viện. Tức là nó hoạt động giống y Fiver Over.

Thế có nghĩa.

(Không thể nào…!?)

Cảm giác ớn lạnh bây giờ đã là quá trễ.

Lí do Accelerator lui lại trở thành nguyên nhân khiến Kuroyoru điếng người.

Đòn bắn vô song bay thẳng tới Kuroyoru Umidori.

Các viên đạn bay tới cô ta ở tốc độ 4000 viên một phút, mỗi viên đều mạnh hơn railgun của số 3.

Hai khẩu Gatling railgun hai bên con bọ ngựa điện bắn vào các “cánh tay” sau lưng Kuroyoru. Cặp càng như hai lưỡi liềm mời gọi tử thần, mỗi nhát gặt đủ sức cắt vũ khí của siêu năng lực gia kia như người ta gặt lúa.

Các tia railgun bắn tới Kuroyoru từ hai bên.

Khoảng trống ở giữa chúng vừa đủ nhét một máy chém.

“Khốn…KKKKKKKÍÍÍÍÍÍÍÍÍÍẾẾẾẾẾẾÊẾẾẾẾẾẾẾẾẾẾẾPPPPPPPP!!!”

Nếu chuẩn bị sẵn sàng từ trước,  Kuroyoru sẽ thắng Five Over một cách áp đảo chỉ cần dựa vào năng lực. Tuy nhiên, cô ta đã phản ứng chậm. Pha chậm trễ vài giây khiến cho một lượng lớn “cánh tay” đặc biệt của cô ta bị phá hủy.

Cho dù thế đi nữa, đối diện với hai lưỡi liềm súng, Kuroyoru phản ứng lại tức thời.

Cô ta di chuyển hàng trăm “cánh tay” còn lại để tạo một Bomber Lance cỡ lớn. Cơn bão sinh ra từ việc điều khiển áp suất phản các viên đạn trở lại, và một cơ số lớn những cây giáo vô hình va chạm trực tiếp với các tia railgun tạo ra một sự tàn phá ngoài sức tưởng tượng, sinh ra hàng loạt cơn bão. Kuroyoru thậm chí còn cho rằng khối khí nén ấy không đủ cứng nên cô ta đặt thêm nhiều cánh tay ra trước tạo thành khiên.

(Sẽ được.)

Dù đang ở thế thủ, Kuroyoru vẫn nghĩ đến phản công.

Về cơ bản, cô ta vẫn đang trong thế công.

(Gatling railgun sẽ tiêu tốn rất nhiều điện và sản sinh ra nhiệt lớn. Nó không thể nào bắn mãi được. Bộ phận làm mát chỉ hoạt động vài lần, nếu ta phản công ngay lúc đó, không khó để đánh bại Five Over.)

“Ngươi đã chọn sai quân bài.”

Như muốn cắt ngang luồng suy nghĩ của Kuroyoru, Accelerator lạnh lùng nói.

Cơ sở của tiến trình suy nghĩ trong cô ta.

Giọng nói của kẻ biết cách sử dụng sức mạnh ấy một cách tối ưu.

“Nếu ngươi muốn lấy thủ làm công, ngươi phải phản hồi trước. Chuyển đổi vector bằng cách tập trung lên một vùng nhỏ không thể nào trụ được trước đòn tấn công diện rộng, đúng không? Dám bỏ lớp khiên và dùng số giáo để cản mưa đạn, trông ngươi giống như đang chơi trò tung hứng.”

“…!?”

Đó không phải tấn công, mà là phòng thủ.

Nó không dành cho Kuroyoru Umidori, mà cho Kinuhata Saiai.

“Nếu muốn thiên về tấn công, ngươi phải thẳng tay tàn sát mọi thứ. Nếu ngươi tự hào có trong tay sức mạnh như thế, ngươi sẽ lợi dụng nó tấn công chớp nhoáng trước khi những hiểm nguy khác tìm đến ngươi.”

Hiệu ứng bất lợi khi không thể nào vượt qua.

Hay khi mạng sống lâm nguy.

Nó xuất phát từ bản năng nguyên thủy của sinh vật sống, bất giác chọn lấy phòng thủ trước biểu tượng hủy diệt Gatling railgun.

Accelerator nóng nảy chỉ trích chuỗi phản ứng đó,

“Thứ cyborg vứt đi.”

Một rừng “tay” đã bị phá hủy, trang bị cơ học nổ tung.

Kuroyoru Umidori bị xô ngã xuống nền bởi các mảnh vỡ.

Kẻ thắng cuộc đã được xác nhận.


Phần 8Edit

Hamazura Shiage ra khỏi tòa nhà bỏ hoang trên con Five Over. Nó có khả năng bay bằng đôi cánh, nhưng cậu không sử dụng đến công nghệ bí ẩn ấy. Hamazura đi thẳng từ cầu thang xuống tầng 1 và qua cổng chính.

Powered suit trước mặt Accelerator mở cửa sập, bên trong hiện ra khuôn mặt Hamazura.

“Xong hết chưa?”

“Đống còn lại đã bị con nhân bản phiền phức kia xử rồi. Nhưng mà, ngươi hạ hai tên quan trọng nhất, thế nên chỉ là vấn đề thời gian. Nếu ngươi dùng được thứ này thì coi như bản gốc bỏ của.”

“Chuyện là vầy. Hiện giờ Kuruwa-chan…cô gái ninja đằng kia đang giữ nó.”

Accelerator ngó vào bên trong bộ giáp.

Bộ giáp đặc biệt Hamazura đang mặc và không gian bên trong được nối bằng các sợi cáp. Cậu đã phá hủy hệ thống chính của Five Over và gắn các thiết bị đặc biệt trên người cậu vào nó để cho phép Hamazura có thể thực hiện tính toán tốt hơn.

Nó thành công vì nguyên tắc hoạt động hai bộ giáp giống nhau, may mắn rằng trong giây phút nguy cấp ấy nó đã kích hoạt.

“Ngươi còn có thể xử lý thông tin không?”

“Ngươi nghĩ thế nào khôn ngoan hơn, nghĩ ra cách làm hay tự làm ra từ con số không? Nói luôn là cách sau buộc phải sửa lại tất cả các bộ phận máy móc.”

“…Cứ như đưa dụng cụ nhà bếp cho một phụ nữ biết nấu và ngồi hóng một bàn thức ăn gia đình đầy ấp hử?”

Bỏ qua câu nói khinh khi của Accelerator, Hamazura nhìn xuống.

Kuroyoru Umidori đang nằm dưới đất.

Cô bị vô số các “mảnh vỡ” bắn trúng và mất khá nhiều máu, nhưng ít ra tay chân vẫn còn nguyên. Dù bị luồng đạn ấy quét qua, cô ta không hề trúng trực tiếp. Quả đúng là siêu năng lực gia cấp cao Thành phố Học viện, cô ta không phải loại địch có thể chiến đấu bằng phương pháp thông thường.

“Cuộc nổi dậy của bọn Freshmen coi như chấm hết, phải không?”

“Con nhỏ Fremea Seivelun đâu?”

“Bên trong hầm ngân hàng lớn. Nửa ngày sau nó mới mở do bộ hẹn giờ.”

“…Rắc rối đủ thứ. Để ta dùng sức mạnh xé nó.”

“Ta cũng muốn vậy, nhưng chúng ta cần phải giấu hết vũ khí trước khi Anti-Skill tới, nếu không Kuruwa-chan sẽ gặp nhiều phiền phức.”

Cả hai nói chuyện, vô tình quên mất Kuroyoru Umidori nằm bên dưới.

Một thảm họa.

Họ vẫn chưa nắm được bản chất của thứ họ vừa hạ gục xong.

Cyborg.

Máy móc.

Chúng đã vỡ tan thành vô số mảnh nhỏ khi đạn Gatling railgun bắn tới, nhưng cỗ máy không thể hoạt động nếu thiếu đi một bộ phận. Họ có thể nối phần A, phần B và phần C để tạo ra “phần D”.

Nói cách khác,

Bị đập tan không có nghĩa các “tay” sẽ hoàn toàn bị vô hiệu hóa.

“…Ha.”

Một tiếng thở dài.

Hamazura thấy Kuroyoru vươn bàn tay nhỏ nhắn về trước.

Cùng lúc đấy,

100+ “cánh tay” vừa nối lại với nhau tức thì và bắt đầu di chuyển.

Mục tiêu không phải Hamazura Shiage lẫn Accelerator. 

Mà là Fremea Seivelun.

“HAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA!!!”

BÙM!! Tiếng nổ vang lên.

Một lượng khí lớn hòa lại với nhau tạo thành một cây giáo kì vĩ dài hàng trăm mét. Hướng nhắm cũng lệch một cách kì lạ; Fremea chắc chắn ở tầng 3, nhưng giáo Kuroyoru lại nhằm xuống mặt đất, cứ như cô ta cố tình nhắm xuống tầng 1.

Nhưng như thế là đủ.

Một khi cô ta phóng thẳng thanh giáo đấy xuống, nó đủ sức chẻ nát tòa nhà. Hầm ngân hàng khó mà chịu được cú ngã, và sức hủy diệt của cây giáo đủ để xé rách lớp tường hầm như xé một tờ giấy.

Chuyện này ở Thành phố Học viện là bình thường.

Đột phá trong lẽ thường dưới khuôn khổ hà khắc của khoa học.

“TỤI MÀY HÃY NHẬN LẤY, HI VỌNG CUỐI CÙNG CỦA TA!! BÓNG TỐI VÔ CÙNG VÔ BIÊN CỦA THÀNH PHỐ HỌC VIỆN, WAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA!!”

Cây giáo lao đi.

Mạnh như bom nổ.

Ngay lúc ấy,

Hamazura Shiage cảm thấy hối hận. Cậu hối hận vì cho rằng mọi chuyện đã kết thúc rồi cởi bỏ khỏi powered suit; cậu hối hận vì đã biết Kuroyoru Umidori tàn độc thế nào mà vẫn để cô ta giáng đòn chí tử xuống một đứa trẻ; cậu hối hận vì cậu đã có thể đặt dấu chấm hết cho chuyện này mà không phải giết quá nhiều người, thế nhưng cậu lại chọn phương thức rườm rà dư thừa nhất; cậu hối hận vì người gặp nguy hiểm không phải cậu, mà là Freema, người đặt hết niềm tin nơi cậu.

Cơn tức của Accelerator vượt đỉnh điểm, hắn tức giận đến nỗi chế nhạo lối sống nước đôi của Kuroyoru. Chính cuộc nói chuyện thừa thãi đó đã lấy lại bản chất cô ta, và trong tình thế này, hắn thực sự buộc phải “tấn công” cô ta. Hắn chỉ biết tức giận vì hành động sắp thực hiện.

Cả hai đều như nhau.

Họ đã không đưa ra lựa chọn cuối cùng cho thỏa đáng.

(…Khốn kiếp…)

Hamazura nghiến răng và lao đến hòng ngăn chặn Kuroyoru, nhưng đã quá trễ. Với lại, dù mặc bộ đồ đặc biệt, Hamazura cũng khó lòng làm tấm khiên chịu đòn nếu không có Five Over.

(…Vậy là rốt cuộc, một nhân vật hỗ trợ như mình không thể nào kết thúc mọi chuyện như một anh hùng!!)

Cậu đưa người ra để chắn “giáo”.

Bằng bất cứ giá nào, Hamazura cũng phải xông tới trước.

Một cơn bão gầm lên.

Cậu chỉ biết đưa mắt nhìn cơ hội cuối cùng vuột mất khỏi tay. Cậu bị cuốn vào dư chấn cơn bão, từ từ nhắm mắt lại.

Đám mây tuyệt vọng đang phủ hết tầm nhìn Hamazura.

Cậu cảm thấy mọi nỗ lực đến thời điểm bây giờ đã hoàn toàn bị dập tắt bởi đòn đánh kia.

Fremea Seivelun không thể cứu được nữa.

Cậu đã chọn sai điều kiện và đánh mất chiến thắng.

Chiến thắng không thuộc về cậu dù Silver Cross và Kuroyoru đã bại dưới tay cậu.

Cậu đã quên mất rằng bảo vệ mạng sống và nụ cười của Fremea Seivelun mới là mục tiêu thật sự, là chiến thắng thật sự. Thắng Five Over, đánh bại Kuroyoru, nói trắng ra, tất cả chiến tích ấy giờ đã trở nên vô nghĩa.

Cậu những tưởng mình có thể bảo vệ.

Cậu cứ nghĩ Fremea sẽ an toàn một khi cậu đánh thắng cường địch.

Nhưng tới nước cuối cùng…

“KKKHHHHHHHỐỐỐỐỐNNNNN KIIIIÍÍÍÍẾẾẾẾẾẾẾPPPPPPPPP!!”

Tiếng hét tuyệt vọng tột cùng.

Nhưng ngay lúc ấy,

Hamazura chú ý.

Âm thanh cây giáo lao đi.

Tuy nhiên không chỉ có như vậy.

Âm thanh đổ nát của tòa nhà không hề hiện diện.

(Cái gì…?)

Người vẫn còn run, cậu mở mắt ra.

Một cảnh tượng kì lạ.

“Cây giáo” đích thật xuất hiện mới đây. Nó dài đến hàng trăm mét, tạo thành bằng cách nén không khí lại với nhau một cách phi thường. Không còn nghi ngờ gì nữa, khối khí chết chóc sẽ chẻ nát tòa nhà.

Tuy nhiên,

Trong thực tế, tòa nhà Fremea đang trốn bên trong không hề bị xây xước.

Nó không hề không sụp đổ.

Điều gì đã dừng nó lại? Đòn tấn công Kuroyoru Umidori phóng đi với tất cả sức mạnh và quyết tâm đã đi đâu?

Chính một chàng trai.

Nói cho đúng hơn là tay phải của cậu ta.

Kamijou Touma.

Chàng trai với tay phải ẩn chứa Imagine Breaker đã ngăn chặn Bomber Lance.

Kết thúc thật chóng vánh.

Nó thổi tan cây giáo nitrogen mạnh vô cùng ấy ngay trên đường bay, và Kuroyoru, kẻ ném nó đi với “hi vọng cuối cùng” đã thua cuộc. Giờ cô ta đã thực sự bất tỉnh.

Im lặng bao trùm.

Một thế giới yên bình không có nguy hiểm.

Cậu xoay cánh tay phải với thứ sức mạnh khó cắt nghĩa nhất trên thế giới và nói với Hamazura cùng Accelerator một cách tự nhiên.

“Lâu ngày không gặp.”

Phần kết: Bữa tiệc giản dị và mây đen được mời gọi. Witch.Edit

Và thế là ba người bọn họ tập hợp lại với nhau.

Hamazura cho rằng họ vẫn chưa hoàn toàn hết nguy hiểm, nên cả đám dắt Fremea Seivelun khỏi hầm ngân hàng. Chính xác hơn, Accelerator dùng năng lực của hắn để bẻ gãy cơ cấu khóa của căn hầm.

Thoạt tiên, Fremea hốt hoảng khi nhìn thấy cánh cửa bị giựt tung từ bên ngoài, nhưng chốc sau gương mặt cô bé ngập tràn hạnh phúc vì nhìn thấy Hamazura. Cảm thấy an tâm sau một khoảng thời gian chìm trong lo lắng liên tục khiến Fremea ngã khuỵu, nhưng Hamazura đã kịp thời tóm cô bé. Cô bé òa khóc và ôm cậu thật chặt.

“Xin lỗi đã đường đột nhảy vào, nhưng chỗ này xảy ra chuyện gì thế?” Kamijou hỏi.

Accelerator dựa vào cây nạng, nhíu mày một cách bực bội rồi nói.

“Thế ra ngươi không đến đây vì quan sát mọi chuyện từ xa?”

“Ta cuối cùng cũng về lại Thành phố Học viện sau một thời gian thật dài, thế mà mọi thứ trông khá ồn ào, vì thế ta quyết định đi kiểm thử tra vài vòng xem sao.”

“Chậc,” số 1 tặc lưỡi.

Tính cả khuynh hướng đâm đầu vào xúi quẩy, Accelerator chỉ muốn xác nhận lại sự khác biệt về lượng thông tin hai bên nắm được trong sự cố vừa rồi, nhưng có vẻ Kamijou không đọc được ý Accelerator xa đến như vậy.

Hamazura trả lời thay.

Gương mặt Kamijou trở nên u ám sau khi nghe giải thích.

Mặt khác, Hamazura dường như rất hứng thú với tay phải của Kamijou, cậu cứ chằm chằm nhìn vào nó.

“Này, cho tao hỏi cánh tay phải của mày chút. Mày có thể vô hiệu hóa sức mạnh người khác không?”

“Ồ, đúng rồi. Với mày thì nó chẳng khác gì nắm đấm trong trận đánh giữa các Level 0, mày không thấy được cũng phải.”

“Quan tâm làm chó gì?” Accelerator nói, xen ngang cuộc nói chuyện giữa họ. “Ngươi xuất hiện đúng vào thời điểm này. Ngươi hoạt động trong một thế giới còn ‘thâm sâu’ hơn mặt tối khoa học mà bọn ta biết. Ngươi dính vào những gì? Tại sao bây giờ lại trở về Thành phố Học viện? Có liên quan gì đến vụ này không?”

“…Ta nghĩ hành động tấn công các ngươi của Freshmen chỉ là một bước trong quá trình chuẩn bị thôi.”

“Chuẩn bị?”

“Chuẩn bị để chiến đấu chống lại một kẻ thù mới… Không, nó thật ra giống như chúng ta đang ở giai đoạn phải tiến hành vài điều tra để xem thử liệu Thế Chiến Thứ Ba đã kết thúc thật sự chưa và kẻ thù này mới hay là không?”

Biểu cảm gương mặt Accelerator và Hamazura Shiage thay đổi.

Giống như Kamijou, cả hai người bọn họ đều đã ở trên tiền tuyến của cuộc chiến vừa qua.

“Thành phố Học viện đang chuẩn bị để chiến đấu với ‘chúng’. Thành phố đang ráo riết tăng cường các hoạt động chuẩn bị quân sự, tất nhiên, họ cũng củng cố cấu trúc bản thân thành phố, chuyển đổi theo một hướng nhất định sao cho dễ dàng công thủ. Ngẫm nghĩ điều này các người sẽ thấy Thành phố Học viện rất lo về ‘chúng’… Thành phố đã xác định ‘chúng’ không phải loại kẻ thù có thể dẹp tan trong thời gian rảnh rỗi.”

“’Chúng’ là ai?” Hamazura hỏi. “Kẻ thù duy nhất của Thành phố Học viện mà tao biết là Nga vì tụi nó khơi mào chiến tranh trước, nhưng chúng không có bất cứ dấu hiệu nào muốn đánh nữa.”

“…Chuyện tao sắp nói nghe cực kỳ ngu học, nhưng liệu mày có tin tao không?”

Kamijou im lặng một hồi, và rồi lại lên tiếng sau khi nghĩ được những gì cần nói.

“Nếu ta nói cho các người biết rằng có một tập các định luật có thể tạo ra những hiện tượng siêu nhiên nhưng hoàn toàn khác hẳn so với sức mạnh siêu năng lực phát triển bằng khoa học của Thành phố Học viện, thì các người nghĩ sao?”

“Hả?”

“…”

Hamazura thốt lên còn phản ứng Accelerator thì ngược lại.

Kamijou tiếp tục.

“Những kẻ tự do điều khiển bộ định luật khác kia đã tạo ra các tổ chức, chúng đang làm đủ mọi chuyện trong mặt tối của thế giới, và chúng đối đầu với Thành phố Học viện… Các người có tin không? Các người có tin được Thành phố Học viện không phải kẻ duy nhất đứng sau mọi hiện tượng huyền bí trên thế giới không?”

“Ma thuật, hở?” Accelerator lẩm bẩm.

Kamijou ngạc nhiên vì hắn biết khái niệm ấy, nhưng rồi cậu tiếp tục.

“Ta không biết cụ thể. Nói thẳng ra ta là công dân của Thành phố Học viện. Ta biết những người ở ‘bên ngoài’, nhưng ta không phải bọn chúng.”

Kamijou bắt đầu nói nhiều hơn, nhưng đột nhiên cậu dừng lại.

Lí do đơn giản.

Một bàn chân nhỏ đá lên từ sau lưng cậu, đập mạnh vào phần giữa hai cẳng chân.

Mà cụ thể hơn là, nó đá trúng hạ bộ yếu ớt của con người.

“Ứ-ứ…!?”

“Vẫn còn lo nói chuyện phiếm phải không? Trước khi cố tỏ ra nguy hiểm, chẳng phải anh có một việc quan trọng là phải cúi đầu trước những người anh cần tạ lỗi sao? Thiệt tình, anh nghĩ anh đã làm cho bao nhiêu người phải khóc rồi?”

Hamazura và Accelerator ngó ra phía sau Kamijou.

Một cô gái nhỏ đứng đó. Cô gái tóc vàng trông khoảng 12 được hộ tống bởi một số lượng lớn đàn ông mặc đồ đen. Cách phối màu trên bộ áo cánh, váy và tất sang trọng khiến cô nhìn giống cây đàn piano cổ.

Cô gái nhìn xuống Kamijou, người đang nằm co ro trong cơn đau, và nói với cậu.

“Tôi sẽ giải thích phần còn lại. Anh lấy thời gian đấy mà ngồi suy nghĩ lời xin lỗi tới những người con gái mà anh đã khiến họ khóc đi.”

“Nh-những người này là… những người nhặt ta lên từ Bắc Băng Dương… Mà thật ra là nhờ những người áo đen ẩn nấu trong nước Nga, chứ không phải con nhỏ vênh váo ở giữa.”

“Cô bé này có hào quang như em gái tôi,” cô gái lẩm bẩm, tay chỉ vào Fremea. Tiếp đến cô nhìn qua Accelerator và Hamazura sau khi họ nghe Kamijou nói xong.

“Tôi tên Birdway,” cô tự giới thiệu bản thân. “Leivinia Birdway của Ánh Dương Bình Minh. Như các người thấy, tôi là trùm của một hội pháp thuật… Chào mừng đến với cánh cổng của Tân Thế Giới, hỡi những đứa trẻ bị ngu dốt hóa bởi khoa học.”

Lời bạtEdit

Gửi đến những ai đã lần đầu mua một trong các cuốn sách của tôi cũng như những ai mua hết tất cả các đầu sách của tôi cho đến bây giờ: chào mừng các bạn.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Đây là cuốn sách đầu tiên của hệ thống số mới. Cuốn đầu chỉ có khoa học và Index không có dịp xuất hiện, nhưng đừng lo. Các lý thuyết thông thường sẽ bị bỏ qua khá nhiều kể từ bây giờ, thế nên mọi người nhớ điểm lại mọi chuyện diễn ra trong tập một này nhé.

Chủ đề lần này là công nghệ vượt qua một ranh giới khoa học nhất định, chủ yếu lần này toàn là các powered suit và một cyborg hoành hành khắp truyện. Thế giới truyện được chia thành phe khoa học và phe phép thuật, nhưng Thành phố Học viện vượt xa ranh giới định nghĩa cơ thể con người vì hai lí do. Thứ nhất, vấn đề họ gặp phải bây giờ đã ở tầm vóc quá lớn. Thứ hai, sau khi chiến thắng cuộc chiến, họ đã phá hủy cán cân thế giới.

Giờ nói về Five Over. Tôi cảm thấy mẫu người máy này là một thứ đi ngược lại với lí thuyết chiến đấu.

Nhưng, như được mô tả trong truyện, khoa học và công nghệ luôn phát triển không ngừng, vì vậy những gì tối tân hôm qua sẽ không còn đột phá qua hôm nay. Tôi quyết định chứng minh điều đó trong tập này.

Hiện giờ, Fiver Over có sức mạnh hơn số 3, nhưng, nếu cả hai đấu nhau một trận thì số 3 sẽ thắng do khả năng thực chiến.

Nhưng điều đó không phải là tuyệt đối, bởi vì khoa học công nghệ sẽ tiếp tục phát triển.

Mặt khác, số 3 có một bức tường với tên gọi Danh sách Tham số.

Tôi nghĩ thế giới này đang dần trở thành trận đấu giữa chức năng máy móc với sự khéo léo của con người. Bên nào mạnh hơn, và ưu thế của bên giỏi hơn giữ được trong bao lâu? …Lúc này, tôi không biết số 3 sẽ giữ được vị thế của mình tới khi nào.

Cyborg trong tập này có thể hơi khác một tí so với những gì các bạn, các độc giả, hình dung, nhưng cô ta có được tạo hình như thế qua tiến trình sau: tôi thoải mái thiết kế cơ thể vật lý -> tôi thoải mái thêm cánh chim, mang cá hay bất cứ thứ gì tôi thích -> tôi sẽ quyết định đặc điểm mong muốn nhất cho Thành phố Học viện.

Chiến thuật của cô ta về căn bản là đặt ra một câu hỏi “Ai mạnh hơn: một Level 5 hay một ngàn Level 4?”

Thế nhưng nguồn sức mạnh của cô ta cũng chỉ có một, vì thế nó hút cạn sức cô ta khá nhanh.

Tiện đây nói luôn, tôi nghĩ dạng cyborg chuẩn thay vì tay giả hay nạng máy xuất hiện lần đầu tiên trong truyện ngắn Railgun của Ryougo-san (tác giả Baccano và Durarara).

Khi viết mạch truyện chính, tôi đã muốn mang một con cyborg vào, nhưng tôi nghĩ để cyborg đi loanh quanh trong Thành phố Học viện sẽ xáo trộn cán cân sức mạnh, nhưng nhờ ông ấy, tôi mới quyết định được. Thiết nghĩ một sự kiện như thế này diễn ra trong thành phố có mặt Nayuta-chan cũng không sao hết, thế nên tôi có cho mình một cyborg đã được chỉnh sửa phù hợp cuộc chiến, trái ngược với tư tưởng của người sáng tạo ra cyborg.

Cám ơn ông rất nhiều, Narita Ryougo-san.

Một trong số các cyborg có thể biến đổi ngoại hình cùng với các khu vực mà sức mạnh cô ta có thể được sử dụng trong khi bố trí lại phần bên trong cơ thể cô ta, một cyborg khác là powered suit biến đổi các thứ nằm bên ngoài cơ thể hắn và tối  ưu phần não bộ bên trong. Như đã được đề cập trong truyện, khó mà có thể phân biệt rõ ràng giữa hai loại. Các bạn độc giả thấy có khó chấp nhận không?

Xin gởi lời cám ơn đến người minh họa, Haimura-san và biên tập viên của tôi, Miki-san. Với một cô gái mang theo hàng ngàn cánh tay bên cạnh và một anh chàng điển trai biết nên mặc cái gì cho thích hợp với từng thời điểm, lần này tôi cảm thấy có khá nhiều khái niệm vừa mới vừa rắc rối, nhưng hai người luôn luôn sát cánh cùng tính ích kỉ của tôi, vì vậy cám ơn hai người rất nhiều.

Tôi cũng xin được bày tỏ sự biết ơn với Narita Ryougo-san vì đã mang cyborg đến với thế giới truyện và Akitaka Mika-san vì đã thiết kế các powered suit.

Và một lời cám ơn bự tới tất cả đọc giả. Con số có thể quay về 1 và tôi có thể đã hơi chểnh mảng khiến tập một giống với ngoại truyện hơn, nhưng tôi nghĩ mình chỉ làm được tất cả mọi thứ khi có sự hỗ trợ từ các bạn. Tôi dự định sẽ làm bất cứ thứ gì tôi muốn với truyện kể từ lúc này, mong mọi người tiếp tục đọc.

Và giờ các bạn sẽ gấp trang truyện lại.

Tôi mong các bạn sẽ lật trang bìa tập tiếp theo.

Và tôi sẽ dừng bút tại đây.

Cuối cùng, Birdway sẽ tham gia vào mạch truyện chính…!!!


- Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. Trích đoạn từ Heavy Object, một loạt truyện khác của tác giả Index
  2. Nhóm Hamazura đang ăn ở quán Gia Đình
  3. Trạng thái dính chấn thương nhưng chưa cảm nhận được cơn đau ngay lập tức
  4. Google shampoo hat để biết thêm chi tiết
  5. Nininbaori là trò chơi của người Nhật Bản, khi có 2 người mặc chung một chiếc áo khoác lớn, và một người là khuôn mặt, một người sẽ là đôi tay. Trò chơi chủ yếu gây cười với việc khuôn mặt và hành động của họ hoàn toàn không liên quan gì tới nhau
  6. Trò chơi của Nhật, trong đó người chơi bị bịt mắt và có nhiệm vụ gắn các phần mắt mũi miệng lên một hình vẽ khuôn mặt trống trơn, những người xung quanh có thể nhắc để gợi ý cho người chơi, sau khi mở mắt thì người chơi sẽ có những tràng cười sảng khoái bởi gương mặt quái dị mà họ vừa tạo ra
  7. Kihara Nayuta, một nhân vật xuất hiện trong ngoại truyện ngắn Railgun do Nagita Ryougo, tác giả Durarara, viết

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 22♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 2


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.