FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

“Này, đồ Zashiki Warashi lười biếng. Cái thứ Hi no Enma này là gì thế hả?”

“Cậu có thể gọi nó là một succubus Nhật Bản. Nó là một loài quái vật hút máu, nhưng thực ra nó là kẻ thù của Phật Giáo. Nói cách khác, nó là một nữ yêu quái sử dụng mị lực của mình để tu hành đạo hạnh.”

“Ồ, succubus à? Ra vậy, ra vậy. Succubus!? Ý cô là nó giống như con ả mặc bộ bikini siêu nhỏ sống trên gác mái của chúng ta sao!?”

“Đừng như thế chứ, Shinobu. Khiếm nhã lắm đấy. Với lại cái kiểu nói như thế sẽ phá hủy luôn gia đình của nạn nhân đấy.”

“Vì vậy tôi mới bực thế đấy!!”

“Nhưng mà sao chúng bỏ Hi no Enma vào Package được nhỉ. Nhất là cái Package thu hút mọi cô gái quanh cậu nữa chứ.”

“Nghe có vẻ nực cười, nhưng nó không phải là chuyện đùa đâu. Thị trường dành cho những người muốn nổi tiếng rất lớn. Nói theo nghĩa rộng thì nó bao gồm thời trang. Nói theo nghĩa sâu hơn thì có phẫu thuật thẩm mĩ. Nếu muốn những món đồ mờ ám hơn thì có thể mua những viên đá quyền năng trên mạng. Nếu cô tính luôn những bản tình ca và những bộ phim hầu như đáp ứng mong muốn đó thì nó có thể là thị trường lớn nhất thế giới.”

“Nhưng Hi no Enma là nữ yêu quái và chủ yếu quyến rũ các nam tu hành giả thôi mà.”

“Ý cô là nó không khiến các cô gái yêu mình giống như cái Package này à?”

"Đúng vậy. Với lại tuy tôi gọi nó là quái vật hút máu, nhưng nó không thể biến người ta thành đồng loại giống như ma cà rồng.”

“Vậy là chúng sử dụng điều đó nhằm tạo ra một Package dùng để tạo ra nhiều Hi no Enma hơn sao? Ý là, những cô gái mục tiêu bị biến giống hệt như succubus Nhật Bản ấy?”

“Biến giống hệt? Ý cậu là thay vì để Hi no Enma tấn công, các mục tiêu sẽ bị buộc phải làm điều tương tự ư?”

“Hi no Enma… Succubus Nhật Bản… Kẻ thù của Phật Giáo… Ảnh hưởng đến đạo hạnh… Hút máu… Hm? Khoan.”

“Gì thế?”

“Cô nói nó là quái vật hút máu, nhưng định nghĩa máu ở đây là gì?”

“Tất nhiên là máu người rồi. Nếu họ có ăn thịt bê quý hiếm thì tôi không nghĩ nó cũng được tính đâu.”

“Nhưng nếu chỉ cần máu người là được thì sao. Có nhiều hơn những loại A, B, AB, và O mà. Còn có máu nhân tạo nữa."

“Shinobu, không lẽ…”

“Mà gọi là máu nhân tạo thì cũng có hơi cường điệu quá. Nó chẳng hơn gì vài loại khoáng chất và chất điện giải được thêm vào nước muối cả. Trong trường hợp đó, chúng ta đã nhìn thấy máu nhân tạo mà chúng làm vương vãi rồi đấy.”

“Những đồ uống thể thao và dung dịch bù nước.”

“Cái Package nổi tiếng này biến những cô gái uống những thứ đó thành succubi và khiến họ tuân lệnh. Nhưng giờ chúng ta biết mánh khóe rồi thì chẳng cần lo nữa. Đi nào, đi vạch mặt chúng thôi!”


Mở đầu: Lối vào nọ — No.05_Open. Edit

“Họ thực sự đã phát triển năng lực truyền hình của nhà hàng này rồi.” Shokuhou Misaki lẩm bẩm.

Cô thuộc bộ bảy Thành Phố Học Viện và bộ đôi Level 5 của trường trung học Tokiwadai. Đôi chân dài của cô được phủ trong đôi vớ có kiểu thêu mạng nhện và đôi chân đó đang đong đưa tại trụ đỡ chiếc ghế đẩu. Khu quầy màu hổ phách sáng bóng phản chiếu những nét như búp bê trên khuôn mặt nhỏ nhắn và mái tóc dài, màu mật ong của cô. Người ngoài sẽ khó mà tin được rằng những đường nét của cô là của một nữ sinh cấp hai và những đường nét quyến rũ ấy đang ép lên chiếc áo khoác của bộ đồng phục mùa đông trường Tokiwadai từ bên trong. Cô tựa khuỷu tay lên trên quầy và chuyển đôi mắt chán nản của mình lên cái màn hình phẳng được lắp ở phía trên đầu người phục vụ.

Lúc trước, ta thường thấy những trận bóng chày chuyên nghiệp hay những trận đua ngựa được chiếu ở các quán ramen hay nhà hàng đồ ăn nhanh, nhưng về mặt kĩ thuật việc đó đi ngược với quy tắc. Việc làm đó dẫn đến nhu cầu xem những chương trình có thể được chiếu ở tivi cửa hàng và nhà hàng mà không cần dựa vào chương trình phát sóng trên TV. Tuy nhiên, việc lan rộng cách làm đó chỉ gia tăng xu thế xa rời tivi của người dân, vậy nên công việc kinh doanh đó thực sự không giành được gì cả.

(Nó là màn hình được kiểm soát bằng từ tính à? Thay vì màu RGB, chúng sử dụng CMYK. Mình nghe nói chúng không tạo ra ánh sáng xanh và có thể hiển thị độ phân giải cao hơn 4K8K với những chương trình như bảo tàng nghệ thuật và chương trình giới thiệu nghệ thuật, nhưng tiếc là chúng không bao giờ bắt kịp vì tín hiệu truyền hình không thể theo kịp.)

Nếu họ có màn hình như thế ở đây, cô đoán ai đó ở nhà hàng này rất thích các tiện ích.

Dù sao thì, một tiểu thư thực thụ thì ăn gì?

Có rất nhiều câu trả lời, nhưng Shokuhou Misaki lại chưa bao giờ chạm vào đồ ăn ở những cửa hàng tiện lợi hay nhà hàng gia đình sẽ liệt kê ra một nguyên liệu mơ hồ như “bít tết Salisbury”. Mặt khác, gọi đồ ăn Pháp yêu cầu phải đặt sẵn có vẻ rẻ hơn và có cảm giác giống như việc mà một người đàn ông trung niên yêu thích bít tết sẽ làm.

“Đã để cô chờ lâu. Đây là bánh kẹp pho mát, khoai tây chiên kiểu Pháp, salad trộn bảy loại rau, và nước cam. Hành tây để vỏ được chứ ạ?”

“Cám ơn☆”

“Chúng tôi sẽ chuẩn bị bánh pudding sữa trứng mini làm món tráng miệng.”

“Nhờ anh.”

Cô mỉm cười và nhìn xuống cái khay trên quầy.

Tất cả đều trông như các món ăn được thấy trong các nhà hàng đồ ăn nhanh trên khắp thế giới và không có cái nào quá đắt tiền. Tuy nhiên, cô có lí do để chọn phần ăn này làm sự xa xỉ tuyệt đối.

Cơm thịt bò, hamburger, hot dog, cơm nắm, bánh sandwich, ramen, cơm cà ri, soda, và kem.

Đó là những món chính của vô số nhà hàng trên khắp Nhật Bản, nhưng nếu như chúng ngon tự nhiên do sự chuyên nghiệp tự nhiên bằng cách sử dụng nguyên liệu tự nhiên thì sao? Nhà hàng này chính là câu trả lời. Nguyên liệu rẻ tiền, thế nên không có vấn đề gì lớn lắm. Nhưng đồng thời, nhà hàng này không tăng giá chỉ để nâng cao hình ảnh của mình. Mặt tiền của những lời nói hoa mĩ bị vứt sang một bên và họ tạo ra thứ mà bất cứ ai cũng sẽ mong muốn có được nếu như biết được việc tận hưởng những thứ tự nhiên khó khăn đến nhường nào.

Những nhà hàng như thế này nằm ẩn bên trong Thành Phố học Viện và chỉ những người biết danh sách những nhà hàng này mới có thể tránh khỏi nhiều bãi mìn và tận hưởng những thức ăn tự nhiên này hàng ngày. Trong Thành Phố Học Viện, hầu hết các nhà hàng sử dụng thịt và rau nhân bản được trồng trong các tòa nhà chăn nuôi, thế nên việc tìm ra những nguyên liệu tự nhiên tốt hơn thế quả thực là một rào cản rất cao. Những chai nước và những món tráng miệng mà Shokuhou ăn hàng ngày cũng là những kiệt tác ẩn được giấu trên kệ.

Tuy nhiên, còn có một chuyện khác, một lí do hoàn toàn khác khiến cô ăn những món tự nhiên đó thường xuyên đến vậy.

Ngay cả trong các chuyên gia, những ý kiến cũng được phân chia ra đối với lí do người ta phát triển những tùy chọn về đồ ăn. Một giả thuyết cho rằng có một mối liên hệ sâu sắc giữa vị giác và trí nhớ. Yêu thích mùi vị đồ ăn mẹ nấu là bằng chứng của việc trưởng thành trong một gia đình hạnh phúc. Ngược lại, một đứa trẻ luôn cô độc do bố mẹ đi làm sẽ gắn kết mùi vị thức ăn làm sẵn ở cửa hàng tiện lợi với những kí ức tiêu cực đó. Chắc không cần phải nói giả thuyết này nói gì về thức ăn trong tù kinh tởm.

Người ta thường nói khẩu vị của họ thay đổi khi họ lớn lên, nhưng ta có thể vượt qua những kí ức không mấy vui vẻ của mình khi thời gian trôi qua.

“Măm♪”

Shokuhou Misaki vớ lấy miếng giấy ăn lớn trên quầy, quấn nó quanh chiếc bánh kẹp pho mát, và thực hiện động tác ăn thanh lịch kì diệu món ăn cầm trên tay lớn hơn nhiều so với chiếc miệng nhỏ nhắn của cô. Một ánh nhìn chứa đựng sự thư giãn quanh mắt cô là đủ để thấy sự thoải mái đã xuất hiện khi cô thưởng thức sự kết hợp giữa nước thịt, pho mát tan chảy, xà lách giòn, cà chua thái lát, và các gia vị được nêm tinh tế để không lấn át những đặc điểm khác.

Cô đang tận hưởng thứ tự nhiên này một cách tự nhiên.

Không cần phải quá phấn khích và cô không để cho thế giới thượng lưu của mình cướp đi điều này.

(Nghĩ lại…)

Với chiếc bánh kẹp pho mát khổng lồ trong một tay, cô nhìn sang bên.

NT Index v11 016

Đây là một khu vực chủ yếu dành cho sinh viên đại học và tầng một của tòa nhà này có một cửa hàng tiện lợi. Nhưng từ cửa sổ tầng hai, cô có thể nhìn thấy một ngã tư nhỏ.

(Đó là ngã tư lần đầu mình gặp anh ấy, nhỉ?)

Hai con người trước đấy chưa từng có mối liên hệ đã va vào nhau ở đó.

Con đường của họ đã giao nhau.

Nó không phải là một địa điểm đẹp đẽ và nó cũng không phải là cuộc gặp gỡ dễ thương như trong phim.

Tuy nhiên, nó là một sự kiện đặc biệt đối với cô gái tên Shokuhou Misaki.

Tuy tất cả đã kết thúc và con đường của họ sẽ không bao giờ giao nhau lần nữa, thế nhưng nó vẫn quan trọng đến mức ảnh hưởng mạnh đến những chuyện đã xảy đến với cô từ lúc đó.


Shokuhou Misaki đến cả bây giờ vẫn còn nhớ.

Đó là lần đầu cô gặp người thiếu niên tóc nhọn tên Kamijou Touma.

Quãng thời gian tháng tám năm ngoái là ứng viên mạnh mẽ cho khoảng thời gian hạnh phúc nhất đời cô.

Chương 1: Hồi ức >> Tiền sảnh — Episode_“the_Girl”. Edit

Phần 1 Edit

Khi nhớ lại toàn bộ sự việc, lần đầu Shokuhou Misaki gặp Kamijou Touma có thể dễ dàng được gọi là một khởi đầu không đúng nghĩa.

Hiện thực thường vậy đấy.


“Kyah!?”

“X-xin lỗi!!”

Tiếng ve ồn ào và sức nóng thiêu đốt giữa hè tràn đầy một ngã tư hoàn toàn bình thường tại một con phố hoàn toàn bình thường.

Khi một thiếu niên đầu nhọn chạy lách qua dòng người và đụng trúng Shokuhou Misaki, một cô gái thấp bé và mảnh dẻ vẫn đang phát triển, những thứ bên trong cặp của họ rơi tứ tung khắp đường nhựa. Đồ văn phòng phẩm hàng hiệu mới và những dụng cụ khác vừa mới mua sau khi bước vào cấp hai của cô rơi khắp nơi.

Người thiếu niên đụng trúng cô rất có thể lớn hơn cô hai, ba tuổi.

Cậu ta cúi xuống đến mức thành bò trên tứ chi trong khi nhanh chóng gom hết những thứ thuộc về cô và dúi chúng vào trong tay cô.

“Xin lỗi em nhé, nhưng anh đang vội lắm. Em không bị thương đâu nhỉ? Chào nhé!”

“Ể? Hả? Khoan!!”

Cô thậm chí còn không có thời gian để giận dữ.

Người thiếu niên chạy đi cùng với đồ đạc của mình được ôm trong tay và đèn xanh dành cho người đi bộ bắt đầu nhấp nháy. Trên hết, cô bị một chiếc xe cấp cứu dùng vào dịch vụ cấp cứu mang tên xe cứu thương "dân dụng" bóp còi đòi nhường đường.

Nghĩ rằng việc quay lại để đuổi theo kẻ phiền nhiễu kia rồi phải đợi hết một vòng đèn khác thì thật ngớ ngẩn, vậy nên cô nhanh chóng băng qua phía bên kia đường.

“Ủa?”

Cô tìm thấy một vật thể kì lạ nằm lẫn lộn với đồ đạc trong tay mình.

Đó là một chiếc điện thoại di động rẻ tiền.

Màn hình được khóa bằng mật khẩu, thế nên cô không thể biết được tên người chủ. Song, không cần phải làm vậy. Cô biết nó thuộc về ai mà không cần phải nhìn.

Một trong các món đồ của người thiếu niên đó đã lẫn vào đồ của cô.

Cô quay lại, nhưng luồng xe ô tô lại chắn tầm nhìn của cô vì đèn đã đổi màu và người thiếu niên đầu nhọn đã không còn được nhìn thấy nữa.

“Mình phải làm gì với thứ này đây?”

Cô thực sự không có nghĩa vụ phải trả lại nó và truy tìm người thiếu niên đó rất phiền phức.

Tuy nhiên, cô cảm thấy ít nhất cũng cần phải giao nó cho Anti-Skill hay Judgment sau đó.

Mặc dù nó rẻ tiền, thế nhưng thiết bị điện tử vẫn khác với cục tẩy hay bút chì. Cô do dự việc vứt nó đi, vậy nên cô không chắc phải làm gì với nó.

“Nếu đây là trò làm quen con gái mới thì nó cũng khá được đấy.”

Đó là tất cả những gì cô nói trước khi rời khỏi ngã tư.


Cuộc gặp gỡ đó chắc chắn chẳng khác gì một khởi đầu không đúng nghĩa và nó cũng hoàn toàn vô nghĩa.

Trong thực tế, cô còn không xem nó là một cuộc gặp gỡ.

Nói vậy, cô nàng Số 5 của Thành Phố Học Viện chắc hẳn đã trải qua một lần gặp gỡ khác mang ý nghĩa rất lớn.

Cuộc gặp gỡ tình cờ lần thứ hai đó mới là cuộc gặp mang giá trị thực sự đối với Shokuhou Misaki và Kamijou Touma.


Phần 2 Edit

Phải đến vài ngày sau lần va chạm tại ngã tư thì mọi chuyện mới thực sự bắt đầu.

Có lẽ đã có dấu hiệu từ trước đó, thế nhưng đây là ngày và là khoảng thời gian mang ý nghĩa rất lớn đối với Shokuhou Misaki.


Cô đã không muốn gặp bất cứ ai.

Trong một đêm oi bức, cô đã bước đảo qua những khu vực học sinh quen thuộc và tiếp tục đi càng xa những người khác càng tốt. Cô luôn chọn hướng đi yên tĩnh và vắng vẻ hơn. Khi làm vậy, cô băng qua một quận khác, rời khỏi đường nhựa và khung cảnh bê tông, rồi đi vào một đường núi quanh co được bao quanh bởi những đám cây của khu rừng tối. Đây là Quận 21. Khu vực đồi núi nằm trong trung tâm đô thị như Thành Phố Học Viện rất hiếm khi vẫn bảo tồn vẻ tự nhiên. Nó chứa đầy đài quan sát và nguồn nước quý giá như đập hay hồ nhân tạo.

Nhưng dù vậy, cô vẫn tiếp tục bước tới.

Cô không thể chấp nhận nó.

Cô liên tục bước đi không ngừng nghỉ và cuối cùng thấy mình đang ở trên đỉnh của một trong vài ngọn núi. Tại đó, cô nhìn thấy một hồ nước nhân tạo hình tròn có đường kính hơn năm mươi mét.

Thứ gì đó như tháp kim loại mọc lên từ giữa hồ và thành hồ hoàn toàn được làm bằng bê tông. Từ trên không, nó có thể trông như vài tàn tích kì lạ, thế nhưng thực ra nó là một nhà máy điện địa nhiệt thử nhiệm đã cắm một thanh dẫn nhiệt sâu một ngàn mét dưới đất.

Mặt trời đã lặn và trăng đã mọc.

Lúc này cô đã vượt quá giờ giới nghiêm của kí túc xá, vậy nên quản lí kí túc xá và những người như thế có thể đang gây ra một vụ huyên náo.

Nhưng Shokuhou Misaki đã phát chán với “tất cả điều đó”.

“Aa, aa.”

Vẫn trong bộ đồng phục mùa hè mới tinh của năm nhất trung học, cô ngã lưng bên cạnh vòng tròn hoàn hảo của hồ nước nhân tạo. Không có ai khác ở quanh, thế nên cô phơi rộng hết tay chân mặc dù đang mặc váy ngắn.

Như thể có một sự cám dỗ, cô rút một cái điều khiển TV ra khỏi túi xách và chơi với nó trong tay. Cô xoay nó như chàng cao bồi miền viễn tây và "một suy nghĩ nhỏ" bắt đầu ngày càng lớn lên trong đầu cô. Nó giống như hơi ẩm lạnh giá quấn quanh đám bụi trong không khí để hình thành một tinh thể tuyết lớn vậy.

Cô đã giải quyết vấn đề liên quan đến **** khổng lồ để gia tăng **** rất quan trọng đối với cô.

Sự kiện liên quan có dính dáng đến một **** tên Dolly sống ẩn trong một tòa nhà cao tầng cũng đã kết thúc cùng lúc đó, cô cũng rất ghét phải thừa nhận nó. Thời gian trôi qua kể từ lúc đó đã đủ để cảm xúc của cô dần nguội đi.

Và đó có thể chính là nguyên nhân.

Cô cuối cũng cũng thư giãn hay cô đã càng thêm nơi lỏng?

Tại thời điểm này, thời điểm mà đã qua một khoảng thời gian từ khi mọi vấn đề trước mắt của cô đã được giải quyết, trái tim cô đã rơi vào trạng thái suy nhược giống như một học sinh mới cực kì nghiêm túc phát chán sau khi vào học một thời gian ngắn. Cô là một siêu năng lực gia có thể kiểm soát tâm trí con người, thế nên một số người sẽ thấy lạ khi cô rơi vào tình trạng như vậy, nhưng cô không có nhiều cơ hội để sử dụng sức mạnh của mình lên tâm trí của chính bản thân.

Và đây có thể là một trong những cơ hội đó.

“Mình không biết người ta có gọi đây là năng lực mệt mỏi của mình hay gì không, nhưng mình phát chán với mọi thứ rồi.”

Phát chán vì những kí ức.

Phát chán vì những mối quan hệ.

Phát chán vì những thứ như thế.

Cô ngừng xoay cái điều khiển TV và ép nó lên thái dương của mình, giống như cô đang tự sát bằng một khẩu súng lục.

Cô là một trong số ít Level 5 giữa 2,3 triệu cư dân của Thành Phố Học Viện, thế nên không phải là bất thường khi cô bị sử dụng vì lợi ích của đám người lớn, những cuộc thí nghiệm, hay một phần của âm mưu nào đó. Và trong khoảng thời gian căng thẳng dùng để xử lí những âm mưu đó, cô đã không có thời gian để nghĩ về điều này.

Nếu như, trong những lúc như thế, cô đã nhìn thấy bản thân lúc bây giờ, cô có thể đã nổi điên lên mà chộp lấy cái điều khiển và xóa sạch lời phủ nhận việc buông lỏng những mối ràng buộc con người đó cho dù nó có thay đổi tính cách của cô đi chăng nữa.

Nhưng đó là lí do mà ta có thể nói cô đã bị cám dỗ.

Cô đã quá nơi lỏng và để mất cảnh giác.

Nếu không phải vậy thì cô sẽ không bao giờ nói những gì cô đã nói.

“Sao mình không thiết lập lại mọi thứ trong đầu nhỉ? Làm vậy có giải thoát mình khỏi tất cả những suy nghĩ nặng nề này không?”

Việc nói to nó lên có thể là một nghi thức dấu ấn nhằm tự thuyết phục bản thân cô về những gì cô đang nói.

Nó sẽ là một công việc đơn giản.

Rất, rất đơn giản.

Cô chỉ cần phải di chuyển ngón cái và ấn vào nút trên cái điều khiển đang nhấn vào thái dương mình. Làm thế sẽ ngay lập tức kích hoạt Mental Out, siêu năng lực tâm trí mạnh nhất lịch sử, và thiết lập lại toàn bộ kí ức của cô. Cô sẽ không lấy lại được toàn bộ khoảng thời gian đó và mặt vật lí sẽ không thay đổi gì cả, thế nhưng cô chắc chắn sẽ trở lại vẻ "ngây thơ" theo một cách nào đó.

Cô cảm thấy thứ gì đó đang giữ ngón cái của mình lại, nhưng mong muốn thoát khỏi gánh nặng kì lạ trong tim cô lại mạnh hơn.

Ngón cái của cô gấp vào và sức mạnh của cô sắp được kích hoạt.

Nhưng vào chính lúc đó, một chuyện khác lại xảy ra.

“Ủa? Em đang làm gì ở đó vậy?”

Cô nghe thấy một giọng nam.

Ban đầu cô nghĩ một công nhân nhà máy điện địa nhiệt đang ra ngoài tuần tra khu vực, nhưng giọng nói lại trẻ hơn thế nhiều. Cô kết luận đó chắc hẳn là một học sinh đã phớt lờ biển báo cấm vào giống như cô, nhưng cô lại không thể hình thành mong muốn ngồi dậy và nói chuyện với người đó.

“Có vấn đề gì sao?”

“Anh nghĩ em không nên làm thế đâu.”

“Sao hả, anh là Judgment à?”

“Không, nhưng mà…”

“Vậy thì có vấn đề gì?”

“Ờ, ừ… Nhưng anh thực sự nghĩ em không nên làm thế. Mà, anh cũng không có quyền gì để nói cả.”

Cậu ta nói năng cực kì ngập ngừng.

Cô tự hỏi liệu đây có phải là phương pháp làm quen con gái mới không, nhưng người thiếu niên một lần nữa lên tiếng trước khi cô có thể ngồi dậy và xem thử mặt mũi cậu ta trông ra sao.

“Thì là… Khi em nằm phơi ra như thế, anh có thể nhìn thẳng vào váy em từ đây đấy. Em thực sự nên che lại đi.”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trong giây lát – thực sự chỉ trong giây lát – toàn bộ khuôn mặt của cô nổi màu đỏ củ cải từ chóp mũi đến tận mang tai, nhưng vì là một thiếu nữ xinh đẹp và thanh lịch, cô không làm điều gì khó coi như điên cuồng đưa tay xuống che váy lại.

Thay vào đó, cô ngồi dậy chậm rãi và lặng lẽ như nhiệt khí mờ ảo, bỏ cái điều khiển TV ra khỏi thái dương của mình, và chỉ nó vào người thiếu niên đứng cách đó không xa.

Xóa kí ức của anh ta!!” cô hét lên.

Ngón cái của cô di chuyển và cái đầu nhọn kia chao đảo. Mental Out chưa bao giờ thất bại, thế nên kí ức khu vườn hoa lá bên trong váy cô đã bị trục xuất vào bóng tối vĩnh hằng.

Hoặc là cô nghĩ vậy.

“?”

Người thiếu niên bước chân lảo đảo như thể thấy chóng mặt, vậy nên cậu chầm chậm lắc đầu trong khi ôm lấy đầu bằng tay phải của mình.

“Hm? Anh biết là em xấu hổ, nhưng tại sao em lại nghĩ làm thế sẽ xóa được trí nhớ của người khác chứ?” người thiếu niên nói với vẻ ngơ ngác trên mặt. “Với lại anh không biết ai lại đi hứng thú với em và cái bộ ngực phẳng của em, nhưng mà anh sẽ không nói cho ai khác đâu, nên đứng dậy đi.”

“Cái gì!?”

Người thiếu niên không có dấu hiệu mất đi kí ức.

Nếu có gì đó thì cậu ta còn đang nói thêm nữa.

Để chắc chắn, cô thử hỏi một câu.

“T-tình cờ, anh có thể nhắc lại thử tôi đang mặc gì hôm nay không?”

“Cái kiểu lưới nhện gì thế hả? Em đã nghĩ đến thứ quá độ tuổi rồi sao? Với lại nó có che hết những chỗ quan trọng không đấy?”

“Xóa!!”

Nhưng cho dù cô thử đi thử lại bao nhiêu lần đi chăng nữa thì vẫn không có gì xảy ra cả. Đó là một vòng quay vô tận của việc xóa kí ức → chóng mặt → tay phải đưa lên đầu → vẻ ngơ ngác.

Sau những thất bại của sức mạnh mà cô đã tuyệt đối tin tưởng và rồi bị ám ảnh bởi quần lót, Shokuhou Misaki vứt bỏ dáng vẻ thiếu nữ của mình và buông ra tiếng la hét.

“Tôi đã xóa kí ức của anh ba mươi tám lần rồi, vậy mà tại sao mắt anh vẫn dán chặt vào quần lót của tôi thế hả!? Năng lực biến thái của anh lớn đến mức nào hả!?”

“Hm? Chờ đã. Đừng nói là em thực sự có sức mạnh như thế đấy! Chỉ vì vài ba cái quần lót mà làm thế thì có hơi quá đấy nhá!”

Một ánh nhìn bối rối đi đến chỗ cô khi cô quan sát người thiếu niên tóc nhọn đang vội vàng lùi lại. Cô cảm thấy cô đã nhìn thấy người này ở đâu đó.

“Anh là tên đã đụng trúng tôi ở ngã tư với cái bánh mì nướng trong miệng.”

“Anh đây không có bánh mì nướng trong miệng đâu nhá. Mà nghĩ lại, vậy nghĩa là em là người đã mang điện thoại của anh đến cho Anti-Skill. Cảm ơn nhé.”

Cô càng thêm nghi ngờ khi cậu ta rút chiếc điện thoại rẻ tiền ra từ túi và vẫy nhẹ nó.

“Vậy ra tất cả chỉ là cách làm quen con gái mới thôi sao?”

“Ồ, giờ anh hiểu rồi. Đó là đồng phục Tokiwadai, đúng không? Anh đã gặp phải một cô tiểu thư thích tự biên tự diễn rồi, đúng không?”


Phần 3 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại cười vô nghĩa.

Khi cô làm vậy, bộ ngực khủng phồng lên từ bên trong đồng phục mùa đông đang lay động của cô.

Cô đã ăn xong và bắt đầu quay trở lại kí túc xá học sinh của mình nằm trong Vườn Trường, nhưng cô tự nhiên đã chọn lối đi được sưởi ấm của khu mua sắm dưới lòng đất.

Lí do cô thích khu mua sắm dưới lòng đất có thể là vì những lối đi phức tạp như mạng nhện làm cô nhớ đến cái cảm giác không thực của một mê cung trong cuốn sách tranh. Cô rất thích cái cảm giác thanh khiết của việc không biết mình đang ở đâu hay mình đang đi hướng nào mặc dù đang ở trong khu vực quen thuộc, nhưng cô vẫn nhớ những gì đã xảy ra "lúc đó".

Đó là cuộc gặp gỡ kinh khủng.

Nhưng trong trạng thái tâm trí suy nhược của cô vào lúc đó (nghĩ lại thì nó là cách hành động đáng khinh và tệ hại), cuộc gặp gỡ đó giống như một phát bắn hoàn hảo trong tay vậy.

Có những lúc những lời đường mật và theo sách vở sẽ không chạm được đến chỗ bạn.

Cũng có những lúc bạn sẽ khó lòng từ chối bất cứ thứ gì chỉ vì nó đến từ cha mẹ hay thầy cô.

Đôi khi một bộ manga hài hước hay vở kịch hài trào phúng mà người lớn chế giễu là thứ vô nghĩa và vô giá trị lại có thể mang cuộc sống trở lại cho một trái tim yếu đuối. Và việc Shokuhou Misaki đã đi xa đến thế này mà không thiết lập lại kí ức của mình chắc chắn là nhờ vào cuộc gặp gỡ kinh khủng đó.

Nhưng tốt xấu gì thì nó cũng chẳng hơn gì một cuộc gặp gỡ.

Hai người họ thậm chí còn không biết tên của nhau.

Đây chính là nơi họ biết được tên nhau và là nơi người thiếu niên ấy đã dựng nên mối quan hệ xác định với cô.

Khu mua sắm dưới lòng đất này là sân khấu của chuyện đó.


Phần 4 Edit

Nó hình như được gọi là Chương Trình Phòng Chống Lũ Lụt Thành Phố Mùa Hè.

“Ưư… Cái gì thế này?”

Quận 7 của Thành Phố Học Viện là một đô thị đường nhựa và bê tông có thể được gọi là sân nhà của Shokuhou Misaki và cô hiện đang đứng đó trong khi đang mặc bộ đồ bơi đua được thiết kế cho trường của cô. Đây là mùa hè năm nhất của cô tại trường trung học, vậy nên bộ đồ bơi gần như là mới tinh.

Nói đơn giản thì, sự kiện này sử dụng thành phố để huấn luyện phòng chống thiên tai.

Đây là giai đoạn thử nghiệm quy mô lớn nhằm đảm bảo thiết bị thoát nước của trung tâm mua sắm dưới lòng đất hoạt động tốt và cửa sập khẩn cấp có thể chịu được áp lực nước.

Những lối đi mạng nhện dưới lòng đất và vài con đường trên mặt đất được cố tình gây lụt lội bằng cách dẫn nước sông vào sau khi cho nó chạy qua thiết bị lọc nước. Đó là phác thảo cơ bản của sự kiện.

Việc làm này về cơ bản biến mọi lối tắt của thành phố thành các hồ bơi dòng chảy và học sinh phải lội quanh với ví và văn phòng phẩm bỏ vào túi chống thấm.

“Chơi với cái này đi! Nếu chúng ta lặn với nó thì sẽ vui lắm đấy!!”

“Ể? Tàu ngầm điều khiển từ xa thì có gì hay ho chứ?”

“Lặn rồi sẽ biết!”

Những đứa trẻ chạy quanh và hét lên thích thú.

Dù là biển, sông, hay hồ, các học sinh độ tuổi thiếu niên vẫn sẽ sướng rân lên miễn là có một cơ thể nước vào một ngày nóng nực, vậy nên sự kiện này đã bám vào trái tim chúng nó và sẽ không rời đi. Hoặc ít nhất là không có ai phàn nàn về nó cả.

Chỉ trừ thiểu số giống như Shokuhou Misaki.

(Ưư… Mình phải mặc đồ bơi vì mình không muốn để lộ năng lực yếu kém thảm hại của mình khi nói mình không thể bơi ở độ tuổi này, nhưng giờ mình phải làm gì đây?)

Cô có thể di chuyển từ đầu này đến đầu kia của thành phố mà không cần phải đi xuống khu mua sắm dưới lòng đất, thế nhưng những lối đi dưới lòng đất là lựa chọn tốt nhất nếu như cô muốn đi con đường ngắn nhất tránh xa đèn đỏ lâu lia ở những con đường chính và đường sắt cắt ngang.

Ngoài ra, những lối đi dưới lòng đất có gắn điều hòa bảo vệ cô khỏi mặt trời nóng bức này là một ốc đảo đô thị dành cho những người như cô.

(Ngoài kia đang là 38 độ. Mình sẽ tan chảy như kem trước khi trở về kí túc xá mất.)

Nhưng bây giờ cô đang trình diện bộ đồ bơi của mình, vậy nên cô không muốn sử dụng tàu lửa hay xe buýt. Cô không muốn chào đón những tên quấy rối trên khắp thế giới.

Vào ngày nghỉ hè này, việc đi đến cửa hàng đã biến ra thành cái địa ngục sống này. Không như những cô gái phấn khích chạy trên cầu thang dẫn xuống khu mua sắm dưới lòng đất trong khi mang theo phao nổi và những trái bóng bãi biển, chỉ mình Shokuhou là cảm thấy tối sầm như thể cô đang ở trong vùng bị che bóng.

Đó là khi cô nghe thấy những tiếng bước chân.

Mặc dù có đám đông ở quanh, những tiếng bước chân này vẫn lớn đến kì lạ trong tai cô.

“Ủa? Em ngồi uể oải giữa đường làm gì thế? Không bị say nắng đấy chứ?”

“Anh là cái tên đụng vào tôi ở ngã tư với bánh mì nướng trong miệng và rồi cố làm quen tôi ở đỉnh núi.”

“Là Kamijou Touma, bé tóc vàng à.”

“Tôi là Shokuhou Misaki vĩ đại!!”

Cô tiểu thư trường trung học Tokiwadai lập tức hét trả lại nhằm phản bác toàn lực vì cô sợ phải mang cái biệt danh quái đản đó mãi mãi.

“Shokuhou[1]? Như được viết bằng mấy kí tự điên rồ vậy. Mà sao uể oải thế? Bị lạc à?”

“Anh cứ muốn chế giễu tôi phải không? Để tôi yên đi được không? Tôi đã phải trải qua khoảng thời gian tồi tệ vì phải trở về kí túc xá dưới cái nóng khủng khiếp lúc hai giờ chiều rồi đấy.”

“Ể? Sao phải làm thế chứ? Cứ sử dụng đường dưới lòng đất mà đi thôi. Chúng đã biến thành những hồ bơi dòng chảy rồi nên hầu như thấy mát lạnh lắm đấy.”

“Kh!?”

Vai cô nhảy dựng hơn mức cần thiết.

“Với lại nếu không định xuống lòng đất thì ngay từ đầu em đi loanh quanh khi mặc đồ bơi làm gì thế?”

Không ổn rồi.

Cô thà chết còn hơn phải nói là cô đang đi loanh quanh trong bộ đồ bơi chưng diện mặc dù không biết bơi. Thế nhưng nếu nói cô đang đi quanh phố trong bộ đồ bơi chẳng vì lí do gì thì chỉ biến cô thành một đứa biến thái mà thôi.

Chuyện này thực sự rất, rất tệ.

“Hô… hô hô hô. Anh đang nói gì vậy? Tôi sắp đi xuống đó với cả đống năng lực đấy chứ!!”

“Anh không biết tại sao em lại nói nghe ngang ngạnh thế, nhưng sao em không xuống đi?”

“Tôi sẽ xuống!”

“Được thôi.”

“Tôi thực sự, thực sự sẽ xuống đấy!!”

“Được thôi? Sao mình lại thấy như déjà vu ấy nhỉ? Là do mình hay thứ này trông giống như đường dẫn vào bồn nước sôi nhỉ?”

Shokuhou Misaki lê bước đến cầu thang dẫn xuống khu mua sắm dưới lòng đất giống như cô đang chuẩn bị tự sát. Cô ngập ngừng quay đầu lại, nhưng chàng trai đầu nhọn bí ẩn tên Kamijou Touma vẫn đang cho cô một ánh nhìn hoài nghi. Cô diễn giải sao cho nghe thuận tai mình rằng ánh nhìn đó là do hông cô quá hấp dẫn, nhưng cô không dừng lại. Cô không thể dừng lại lúc này.

“…”

Lối vào hình chữ nhật dẫn xuống lòng đất hiện ra một cầu thang ngập lụt giữa đường đi xuống, nhưng với cô thì nó lại trông như hàm của một con quái vật khổng lồ.

Cơn lạnh thấu xương chạy từ bên trong chân đến gáy cổ cô, nhưng khí chất siêu đài cát lại từ chối để cô bỏ cuộc.

(Không…)

Cô di chuyển ngập ngừng nhưng lại gồng sức ở bụng để những người xung quanh không nhận ra. Lúc làm vậy, cô nghe thấy tiếng la hét chơi đùa của đám nhóc tiểu học. Tụi nhóc dễ dàng chạy vượt qua cô để xuống cầu thang và đi vào bể bơi mê cung bên dưới.

“Khẩu súng nước này tuyệt quá! Thực sự rất tuyệt!! Nhìn kìa!!”

“A, chờ tớ với!”

Trong khi đó, Shokuhou Misaki lặng lẽ nghiến chặt răng và cố thúc bản thân đi tiếp.

(Không sao đâu. Ngay cả đám nhóc đó cũng có thể cười đùa và chơi ở đây mà! Không biết bơi cũng không quan trọng lắm đâu! Có phải nước sâu năm mét hay gì đâu. Mày có thể đi dọc theo hành lang như bình thường và đi đến lối ra như bình thường mà. Năng lực con người bình thường đã quá đủ để dùng ở đây rồi.)

Thế nhưng dù có nói gì bên ngoài, cô vẫn rất hoảng loạn, vì vậy cô đã bỏ qua một sự việc nho nhỏ.

Một đứa trẻ chạy tụt hậu so với nhóm vừa chạy qua la hét câu “Chờ tớ với!”

Và một giây sau đó, đứa trẻ chạy chậm hơn đó đâm vào lưng cô.

Thậm chí còn không có thời gian để hét lên, khuôn mặt của cô tạo ra một cú bắn tóe nước khổng lồ khi nó đập vào mặt nước.

Trong mọi mức độ, sự sợ hãi chiếm hết toàn thân cô.

Dưới nước, mọi thứ đều lấp la lấp lánh và cô thậm chí còn không biết đâu là hướng trồi lên.

“K-khụ!?”

Cô quẫy đạp chân tay, nhưng làm thế chẳng giúp ích được gì. Cô như là một con hamster chạy mãi trong cái bánh xe của nó vậy. Trong lúc đó, lượng oxi trong người cô bị biến thành thứ khác và hơi nóng kì lạ quấn lấy tâm trí cô.

"Trời ạ, thiệt tình!!”

Cô nghĩ cô nghe thấy một giọng nói và một cụm bọt khí lớn xông vào vùng nước gần đó. Nó nắm vào cánh tay vùng vẫy mảnh mai của cô và kéo cô lên bề mặt.

Đó là chàng trai đầu nhọn tên Kamijou Touma.

“Khụ! Khụ!!”

Cậu ta hét vào cô gái xinh đẹp (tự xưng) từ cự li gần khi cô ho sặc sụa.

“Nước ở đây còn chưa sâu đến một mét đấy!! Em là loại người gây rắc rối cho nhân viên cứu hộ bán thời gian bằng cách chết đuối trong hồ bơi trẻ con à!?”

“I-im đi.”

Đám nhóc, bao gồm cả đứa đụng trúng cô, lo lắng nhìn từ một vị trí gần đó. Shokuhou là nạn nhân ở đây cơ mà. Vậy thì tại sao cô lại cảm thấy tội lỗi thế?

“Với lại nếu em không biết bơi thì có sao đâu chứ. Sao lại nổi giận rồi lao vào đây thế? Nhưng nếu em thực sự thấy không ổn thì anh có thể gọi cấp cứu cho.”

“Tôi đã nói là im đi!!”

Cô hét lên trong tuyệt vọng với khuôn mặt hoàn toàn đỏ bừng và ngay cả đỉnh đầu của cô cũng ướt sũng, nhưng sau đó cô bám lấy cánh tay của Kamijou Touma.

“Em làm cái gì thế hả?”

“Hmph. Nổi được trên nước thì có gì hay chứ? Anh thực sự phải bơi được như con ếch mới làm kẻ chiến thắng cuộc đời à!? Nếu đám người sống trên mặt đất không ép bản thân sáng chế ra mấy cái kĩ thuật di chuyển qua nước này thì những người như tôi sẽ không cần phải giả vờ rồi!”

“Nhưng chuyện đó thì có liên quan gì đến việc bám vào tay anh!?”

“Chuyện đã đến mức này rồi thì tôi đành phải đánh cược lòng tự trọng để đi qua cái bể bơi từng là khu mua sắm dưới lòng đất này thôi. Nhưng mà tôi không thể để cho người ta thấy tôi đang phải dựa vào phao nổi được, vậy nên tôi cần một vật thay thế lịch sự hơn.”

Về cơ bản, cô sợ những người xung quanh sẽ lan truyền tin đồn Quý cô Shokuhou Misaki gần như chết chìm trong một hồ bơi sâu chưa tới một mét, vậy nên mục đích tuyệt vọng của cô là dẹp tan tin đồn đó bằng hình ảnh cô vượt qua bể bơi mà không gặp phải vấn đề gì.

Và thay vì dùng tay đạp chân để bơi qua bể bơi, cô sẽ lịch sự đi qua nó trong khi khoác tay một chàng trai.

NT Index v11 041

Tuy nhiên…

“Chúng chạm vào anh rồi đấy! Em đã ép chúng lên tay anh một chút rồi đấy!!”

“Anh thực sự, thực sự cầm im miệng đi! Tôi có chuyện quan trọng hơn cần phải lo đây!!”

“Dù khiêm tốn thế nào, ngực con gái vẫn là ngực con gái!”

“Anh mới- bgh!?”

Ngay khi cô bắt đầu bắt bẻ cậu, một trái bóng bãi biển đập thẳng vào mặt cô.

Gần đó, vài cô gái trong bộ đồ bơi hoảng hốt khi thấy cú đập bóng tuyệt diệu đó và những lời của Kamijou Touma giáng xuống đòn cuối cùng.

“Không phải nữa chứ. Y như rắc rối khi em không nhận thấy đứa trẻ đó xuất hiện phía sau lưng vậy. Là do em không nhìn thấy nó bay thẳng tới ngay trước mặt đấy. Việc này có tệ hơn việc bơi không? Em cứ mãi thảm hại vô vọng thế à?”

“He he…he he he he he. He he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he he.”

Shokuhou Misaki không còn quan tâm đến vẻ bề ngoài nữa.

Với vài tiếng cười đen tối, cô đút tay vào túi xách của mình, rút ra một trong nhiều cái điều khiển từ xa ở bên trong, và chỉ nó khắp mọi hướng.

“Tôi sẽ xóa kí ức của các người!! Tôi sẽ xóa hết mọi kí ức liên quan đến năng lực yếu kém thảm hại của tôi!!”

“Chờ đã! Không phải em có hơi độc tài quá rồi sao!?”

Vô tình, Kamijou Touma cũng nằm trong các mục tiêu, nhưng chút chóng mặt một lần nữa lại khiến cậu ôm đầu bằng tay phải và vô hiệu hóa sức mạnh của cô.

Trong khi đó, cô tiếp tục đi qua hồ bơi dòng chảy của một lối đi trong khi kéo theo chàng trai sững sờ như một cái phao người.

“Anh có cảm giác anh tình cờ bị buộc phải giúp đỡ chuyện gì đó rất khủng khiếp.”

“Hmph. Anh có đặc ân tháp tùng Mental Out Shokuhou Misaki, một trong các Level 5 của Thành Phố Học Viện, vậy nên chuyện này tự nhiên sẽ là điểm nhấn cho cái kì nghỉ hè buồn tẻ của anh đấy.”

“Level 5?”

“Đúng vậy.”

“Mental Out?”

“Đúng đấy! Anh có vấn đề gì sao!?”

“E-em đùa đấy hả. Nhưng tin đồn nói là Level 5 có năng lực tâm trí mạnh nhất là một thiếu nữ có cơ thể tuyệt mĩ mà!!”

“Tôi là một thiếu nữ đấy nhá!! Tôi luôn là người trưởng thành nhất trong lớp đấy!”

Nhưng vì lí do nào đó, Kamijou Touma cho cô một ánh nhìn dịu dàng.

“Shokuhou-kun. Shokuhou Misaki-kun. Lúc trước, anh có nói là, dù khiêm tốn thế nào, ngực con gái vẫn là ngực con gái.”

“T-thì sao?”

“Nghe nè, tiểu thư. Khi anh nói đến một thiếu nữ thì tức là nói đến người quản lí kí túc xá và có tấm lòng khoan dung để trao lời khuyên cho bất cứ ai nếu họ cần. Và có một thứ mà em còn lâu mới có đủ đấy. Có biết đó là gì không, tiểu thư?”

Không đời nào mà cô biết được, thế nên cô bối rối nhìn người thiếu niên và cậu ta đưa ra câu trả lời.

“Bộ ngực tầm thường này của em chưa đủ điều kiện để làm một thiếu nữ đâu. Bỏ cuộc và thử lại sau đi.”

“Gì chứ!!!???"


Phần 5 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại ôm đầu trong hai tay.

Vì là học sinh của trường nữ, cô không tiếp xúc nhiều với con trai để biết một đứa con trai bình thường là như thế nào, nhưng cô vẫn tự hỏi liệu tên đầu nhọn đó có phải là một trong những đứa con trai tệ nhất không.

(Thôi kệ…)

Nhớ lại những lời ngớ ngẩn đó, cô hạ tầm nhìn xuống.

Với một hiệu ứng âm thanh lắc lư kì lạ, hai thứ to lớn ép lên phần ngực bộ đồng phục mùa đông của cô từ bên trong.

(Có vẻ mình đã trưởng thành hơn mức cần thiết nhờ vào điều đó☆)

Cô đã gặp cậu ta thêm vài lần nữa quanh thành phố, nhưng họ chưa bao giờ chia sẻ địa chỉ điện thoại hay đại loại thế.

Họ đã nhìn thấy giá trị đặc biệt nào đó chỉ trong cuộc gặp gỡ tình cờ đó.

Và cô đã lập ra một quy tắc cá nhân khác: cô sẽ không bao giờ dùng Mental Out để nhìn vào tâm trí chàng trai ấy.

Tại sao cô lại quyết định như thế?

Cô chắc hẳn cũng đã nhìn thấy giá trị đặc biệt nào đó ở trong đấy.

Cô bước lên cầu thang và rời khỏi khu mua sắm dưới lòng đất.

Cái lạnh của bầu không khí cuối tháng mười một đâm vào da cô và cô không hề cảm thấy dấu hiệu cái nóng của mùa hè năm ấy.

Rồi cô bước dọc theo con đường lớn một lúc.

Có lẽ do đất đai hạn chế, mọi tòa nhà trong khu vực này đều khá cao, thế nhưng thỉnh thoảng lại có những khoảng trống.

Một trong số đó là lối vào một công viên.

Cô bỗng nhiên dừng lại rồi quay sang lối vào và các bục ngăn xe đi vào.

Những mảnh kí ức ngẫu nhiên có thể được tìm thấy đây đó và công viên này là một nơi như vậy.


Phần 6 Edit

Một ngày nọ, Shokuhou Misaki đã tìm thấy thiếu niên đầu nhọn đó ngồi ở băng ghế công viên. Cho dù giúp được ít nhiều gì, cậu ta vẫn chọn băng ghế trong bóng râm để thoát khỏi cái nóng. Cô muốn nói là cậu ta đang đọc sách, thế nhưng vậy thì không đúng cho lắm. Cậu ta đang nhìn vào một cuốn sổ tay, nhưng cậu ta lại không mang thứ gì để viết cả.

Anh chàng đó đang làm gì vậy?

Tò mò, cô đã tới hỏi và đây là câu trả lời của cậu.

“Thôi miên! Anh có thể khiến cho bất cứ ai làm theo những gì anh nói bằng thứ này!!”

“Thôi miên?”

“Chị lớp trên đó đúng là tuyệt thật. Nữ sinh cấp ba có thể làm bất cứ thứ gì đấy nhé! Họ có thể lái xe máy, làm việc bán thời gian, và trả lời được bất cứ điều gì mình hỏi. Đi một bước từ cấp hai lên cấp ba đúng thật là tuyệt vời. Chị ấy đúng là người lớn!!”

“Gì chứ!? Anh chọc tôi đấy hả!?”

Shokuhou chỉ vừa mới bước vào cấp hai năm nay, vậy nên cô không thích nghe cái lí thuyết đó. Nó làm cô cảm giác như mình bị bỏ lại đằng sau vài cấp vậy.

Nhưng cùng lúc đó, cô nhận ra thiếu niên này đã đề cập đến việc đã hỏi bà chị cấp ba này điều gì đó. Nếu vậy…

(Hm. Lẽ nào anh ta học tâm lí học để nói chuyện nhiều hơn với mình à?)

Nếu là vậy thì anh chàng này đi chệch hướng mất rồi, nhưng sao không hỗ trợ chút nỗ lực này nhỉ?

Cô ngồi xuống cạnh cậu còn cậu thì vẫn tiếp tục với cuốn sổ trong tay.

“Nhưng không phải Chương trình giảng dạy của Thành Phố Học Viện sử dụng gợi ý thôi miên à?”

“Ừm, có vài đứa trẻ sử dụng cách thôi miên hồi tưởng lại những cảm xúc dồn nén lúc trước, thôi miên tăng cường trí nhớ, tự thôi miên, và thứ để kích hoạt hay làm khóa an toàn, nhưng tôi không nghĩ những thứ đó có liên quan đến việc treo con lắc nhựa lên sợi dây và lắc nó tới lui đâu.”

“Thôi nào, chỉ lần này thôi! Anh chỉ muốn thử một lần thôi mà! Anh chỉ thử một chút thôi!!”

“Thôi được, nhưng nếu anh thành công thì đến lượt tôi. Tôi sẽ bắt anh làm những chuyện mà anh đã làm với tôi."

Lời cảnh cáo của cô sẽ khiến cậu sợ việc cô sẽ trả thù nếu như cậu đưa ra mệnh lệnh vô lí nào.

Với suy nghĩ đó, cô quan sát lúc cậu giơ một con lắc đá sức mạnh lên trước mặt cô.

Trong lúc đó, câu ta nhìn vào cuốn sổ tay thay vì cô.

“Được rồi, bắt đầu nào. Ừm… Đầu tiên, hãy nhìn vào con lắc này.”

(Nếu việc làm này đủ để thao túng tâm trí người ta thì nó sẽ thực sự khá đáng sợ đấy. Giống như tiến hành phẫu thuật mà không biết mình đang làm gì vậy.)

Cô làm theo chỉ dẫn của cậu trong khi cố không cho suy nghĩ hiện lên trên mặt.

“Giờ là đòn bất ngờ!!”

Cậu vỗ hai tay ngay trước mặt cô. Thực tế thì có một cách gây ra trạng thái thôi miên bằng hành động bất ngờ. Chẳng hạn như, bạn có thể chà lưng họ lúc họ tập trung vào chuyển động ngón tay của bạn.

Nhưng khi phương pháp thẳng đến thế này thì vô vọng rồi.

“Có tác dụng không?” cậu hỏi cô gái bị làm bất ngờ. “H-hãy thư giãn nào.”

(Kiểm soát người ta không có đơn giản thế đâu!!)

“…”

Cô nuốt trôi suy nghĩ của mình và làm theo chỉ dẫn của cậu. Cô để mắt mình mờ đi và hai vai rũ xuống. Chàng ngốc đầu nhọn gọi và vẫy tay trước mặt cô để kiểm tra phản ứng, nhưng có vẻ cuối cùng cậu cũng tin vào sức mạnh của chính mình.

“Thực sự có tác dụng rồi. Tuyệt quá. Sổ tay của chị lớp trên đó là thật rồi! Chị ấy thật tuyệt khi tạo ra một phương pháp mà ngay cả một đứa nghiệp dư như mình cũng làm được. Nữ sinh cấp ba thật sự có thể làm bất cứ thứ gì! Họ đúng là người lớn!!”

(Gì chứ!? Sao nỗ lực của mình lại đi nâng cao quan điểm của anh ta về bà già đó chứ!?)

Cô nữ sinh cấp hai nhanh chóng dự tính vứt hết mọi thứ sang một bên và tấn công chàng trai trực diện, nhưng cô lại nghĩ làm vậy chẳng vui chút nào, và do đó vẫn tiếp tục giả vờ. Lúc này, Kamijou đã nắm quyền tự do sử dụng người khác, vậy nên cô muốn xem thử anh chàng này sẽ đưa ra mệnh lệnh gì cho cô gái xinh đẹp (tự xưng) này.

“Ừm, được rồi. Giờ là mệnh lệnh đầu tiên.”

Cậu nhìn xuống cuốn sổ tay có tiêu đề “Sổ tay☆Thôi miên của Kumokawa Seria”.

Và rồi cậu nói nó.

“Em có mong muốn mãnh liệt đứng dậy và lật váy lên bằng hai tay.”

“…!!!???”

Cô nghĩ tim mình sẽ nhảy ra khỏi cổ họng.

(Anh ta…anh ta…anh ta… Anh ta hoàn toàn nói ra dục vọng của bản thân khi nghĩ anh ta đã thành công sao!?)

Cô bắt đầu run rẩy, nhưng Kamijou có vẻ không để ý.

Cậu nhìn vào khuôn mặt bối rối của cô, nghiêng đầu, và nhìn trở xuống cuốn sổ tay.

“Lạ thật. Nó không có tác dụng. Nhưng ở đây nói phải thử mệnh lệnh đó trước tiên mà.”

“…?”

Shokuhou chuyển mắt liếc xuống cuốn sổ tay nằm trên đùi cậu.

Ai đó đã dùng bút dạ quang lên khắp các trang, nhưng một khu vực được nhấn mạnh hơn phần còn lại.

Xấu hổ là thông số quan trọng để thể hiện sức kháng cự của con người. Để kiểm tra thử liệu người đó có đang bị kiểm soát hay không, trước tiên cần phải thử một mệnh lệnh gây ra sự xấu hổ lớn. Chẳng hạn, có thể yêu cầu người đó lật váy lên.

(Con ả đó đặt điều xằng bậy!!)

Trong thực tế, cuốn sổ tay bậy bạ đó được viết để đưa mọi chuyện đi theo chiều hướng khiêu dâm cho dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa.

Rất có thể, “chị lớp trên” đó đã nhận ra Shokuhou có liên quan khi Kamijou đưa ra yêu cầu. Cảm thấy ghen tị, bà chị đó đã viết ra bản hướng dẫn vô nghĩa này rồi đưa nó cho Kamijou. Phương pháp này giống y như những gì cô nghĩ về "bà già đó".

Lần tới gặp mặt, cô thề sẽ điều khiển bà chị đó bằng Mental Out, bắt mặc đồ bơi khêu gợi, và cho bà chị đó diễn lễ hội sampa một người. Tuy nhiên, giải quyết tình hình hiện tại là ưu tiên hàng đầu.

“N-nhưng không tốt rồi. Không phải sẽ rất tệ nếu như mình thôi miên xong rồi mà vẫn để cô nhóc này như thế sao!? Ôi, chết tiệt. Có cách nào ngừng thuật thôi miên không chứ!? Như nút tắt hay gì đó chẳng hạn!?”

Cậu đã định làm gì nếu chuyện này là thật?

Cô ngày càng thêm khó chịu khi cậu lật từ trang này sang trang khác, nhưng cô nhận ra cô có vấn đề lớn hơn cần phải lo lắng.

Cụ thể thì đó là trang mà tay cậu dừng lại.

“Đây rồi! Xem nào, xem nào. Giải trừ thuật thôi miên khẩn cấp. Nếu thôi miên thất bại, nó có thể gây tổn hại đến kí ức hay tính cách của người đó, vì vậy không được chần chừ phút giây nào khi tiến hành giải trừ khẩn cấp. Tuy nhiên, hét vào mặt hay tát người đó sẽ không giúp được gì. Sự xấu hổ của người đó là thứ đang gây cản trở mệnh lệnh, vì thế ta phải tăng nó lên mức tối đa.”

(Hả? Khoan.)

“Chẳng hạn như, lột quần lót của người đó.”

“Cccccccccáááááááiiiiiiiiii gggggggggggìììììììììì ccccccchhhhhhhứứứứứứứ!!!???”

Cô mất kiểm soát bản thân và đâm góc cạnh cái túi xách của mình vào ngay giữa cái đầu nhọn của cậu ta.


Phần 7 Edit

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Shokuhou như muốn ôm lấy đầu và nằm quằn quại, nhưng cô dùng toàn bộ sức lực của mình để đè nén sự thôi thúc đó.

Nó thực sự không phải lỗi của thiếu niên đầu nhọn đó.

"Bà già" đó mới là người có lỗi và cậu ta chỉ là bị lừa mà thôi.

Sẽ có chuyện nếu như cậu ta hiểu chuyện gì đang diễn ra và thực hiện nó trong khi giả vờ đóng vai nạn nhân, nhưng cô không nghĩ anh chàng đó xảo quyệt đến thế.

Cô đang ở trong một công viên lạnh lẽo phủ lá khô nâu. Chắc hẳn phải có một điểm chung giữa những khu vực hoạt động của họ vì họ đã chia sẻ một vài kỉ niệm khác ở đây.

Chẳng hạn như…


Phần 8 Edit

Shokuhou Misaki không còn nghe thấy tiếng ve ồn ào nữa.

Có một lí do đơn giản cho điều đó.

Vào cái ngày hè ấy, cô đã bị đám bồ câu phủ khắp người.

“…”

“Xùy, xùy, xùy!!”

Chàng trai đầu nhọn điên cuồng vung chiếc cặp của mình để đuổi chừng năm mươi con bồ câu đi.

Toàn bộ chỗ bắp rang trong hộp các tông đã bị dọn sạch và cô chỉ mới ăn có hai, ba miếng.

“Anh mới quay đi giây lát để mua đồ uống mà đã thành thế này rồi! Em đang làm gì thế hả!?”

“Nhưng…tôi… Có phải lỗi của tôi đâu chứ! Tôi mới là người bị đám bồ câu công viên tấn công mà!!”

“Thế này còn vượt xa cả sự yếu đuối nữa.”

“Cái gì chứ!?”

“Sao nó lại quen thế nhỉ? Em có xu hướng xui xẻo giống như anh à?”

“K-không, không có đâu nha. Một nữ hoàng hoàn hảo như tôi sẽ không bao giờ có cái kiểu năng lực tiêu cực đó hiển thị ở bảng trạng thái của mình đâu!”

Tuy nhiên, người thiếu niên lại lượm cặp lên với ánh nhìn thương hại.

Cậu rút ra một chiếc còi bạc trong túi nhựa và đưa nó cho cô gái mảnh mai vẫn còn lông chim trên tóc và đồng phục mùa hè của cô. Nó tương tự như loại còi dùng trong các trận bóng đá hay đại loại thế, nhưng có thể nó đã được tùy chỉnh dùng cho trường hợp khẩn cấp. Cô có thể dùng nó để cho mọi người biết được cô đang ở đâu nếu như bị mắc kẹt hay bị chôn sống.

“Anh có thứ này trong một cuộc tập huấn, vậy nên cứ lấy đi. Em cần phải có thứ như thế này bên cạnh mọi lúc đấy. Bằng không anh sẽ lo lắm.”

“Ý anh là sao?”

“Dùng nó nếu như em gặp rắc rối. Nó có thể cho anh nhiều cơ hội hơn để cứu em.”

Khi cô nghĩ “vì anh ta đã nói vậy”, cô nhận ra mình đã bị chàng thiếu niên kia thuần hóa khá tốt. Mà, cô sẽ không bao giờ thừa nhận nó đâu.

(Thiệt tình, đây không phải như là đeo lạc vào cổ mèo đâu nhé.)

Mặc dù có màu bạc sáng bóng, thế nhưng cô lại thấy chiếc còi này được làm bằng nhựa hay gì đó tương tự khi cô gỡ nó ra khỏi túi. Nó là một sản phẩm rẻ tiền sơn màu bạc và có thể không đáng giá đến một trăm yên, nhưng chiếc còi này có thể đã được trao cho mọi học sinh trong trường và người ta nghĩ rằng chúng sẽ hữu ích.

Cô ngẫu nhiên bắt đầu đặt nó lên miệng, nhưng rồi cô cứng đờ người lại.

(Khoan. Dựa vào năng lực hàng cũ xài rồi của thứ này, lẽ nào đây là nụ hôn gián tiếp?)

Mặt cô nhanh chóng nổi màu đỏ, nhưng Kamijou chỉ đứng ngáp. Đột nhiên cô có mong muốn đánh cậu ta, nhưng cô đã xem xét lại điều đó. Cậu ta đã đưa nó cho cô khi nó vẫn còn trong túi nhựa. Có thể cậu ta đã nhận được nó trong cuộc tập huấn thiên tai nào đó và chưa bao giờ sử dụng nó. Cơ bản thì cô đang bị xem như cái thùng rác ở đây.

Điều đó khiến cô thấy khó chịu đôi chút, nhưng cô thả lỏng người rồi đặt chiếc còi lên miệng mình.

“Thứ này thực sự có giúp được gì không?”

“Ai mà biết. Nhưng nó sẽ làm cổ họng dễ chịu hơn là hét lên. Anh đã từng thử một lần rồi và nó thực sự to lắm đấy.”

Một tiếng còi dị dạng kinh khủng vang khắp công viên.

Nụ hôn gián tiếp dù sao vẫn là nụ hôn gián tiếp.


Phần 9 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại thở dài.

Chiếc còi đó vẫn còn nằm trong túi xách của cô.

Cô chưa bao giờ cần phải dùng nó, nhưng cô cũng không thấy có lí do gì để vứt nó đi.

Cuối cùng, cô đã không xua đi những thứ gắn kết còn sót lại để cắt đứt mọi liên hệ.

Có lẽ bất cứ ai cũng có thể nói được điều này, nhưng có những khác biệt giữa con người cô muốn trở thành và con người thực sự của cô.

Và người thiếu niên ấy là một trong số ít những khu vực mà cô sẵn lòng thừa nhận việc đó.

(Nghĩ lại…)

Bên trong cái công viên gần như vắng vẻ do trời lạnh đó, khuôn mặt của một cô gái đi đến tâm trí cô.

Cô gái đó là Misaka Mikoto.

Cô gái đó cũng là một học sinh trong trường trung học Tokiwadai và là Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện.

Hai người họ như dầu với nước. Thực tế thì họ có thể được so sánh như vậy.

Dù sao thì, cô luôn kết thúc trong một cuộc tranh cãi mỗi khi nhìn thấy cô gái đó.

(Và những kỉ niệm này có thể là một phần lí do mình không thể chịu nổi con nhỏ đó.)

Một anh chàng lớn tuổi hơn và một quý cô Tokiwadai.

Sức mạnh đặc biệt của quý cô Tokiwadai không có tác dụng với chàng trai.

Một nụ hôn gián tiếp.

Con đường họ đi cùng với chàng trai đó đều tương tự như nhau. Nếu không phải có vấn đề với kí ức của chàng trai kia, có lẽ Shokuhou đã là người ở đó rồi.

Cô biết cô thực sự nên bỏ cuộc, nhưng cô cũng không muốn dí cái điều khiển vào đầu mình một lần nữa.

Cô đã gạt việc quên hết mọi thứ sang một bên rồi.

“Phiền thật đấy.”

Cô băng qua cái công viên gần như vắng vẻ và đi tới lối ra bên kia với chiếc váy ngắn của bộ đồng phục mùa đông khẽ bay lên đôi chút.

Cô tiếp tục cất bước qua nhiều tòa nhà cao tầng trong thành phố.

Vô số con hẻm chật hẹp có thể được nhìn thấy trong bóng tối mờ nhạt giữa các tòa nhà.

Cô bỗng nhiên dừng lại trước một trong số đó.

Là nơi này.

Không phải mọi kỉ niệm của cô với Kamijou Touma đều là những kỉ niệm vui vẻ. Vài cái hoàn toàn phù hợp với bầu không khí nguy hiểm tràn đầy con hẻm chật hẹp đó.

Và đây lại là một con đường khác của Misaka Mikoto tương tự như con đường của Shokuhou với chàng trai đó.

Nói đơn giản thì, một sự cố đã đứng chắn đường của cô và nó sẽ không bao giờ xảy đến với cô nếu như cô không phải là một Level 5.

Và cô đã đối mặt với nó cùng chàng thiếu niên đó.


Phần 10 Edit

“Hộc hộc!!”

Kamijou Touma thở hồng hộc như con chó hoang kiệt sức khi cậu chạy băng qua buổi đêm nóng bức ở Thành Phố Học Viện.

Cậu không ở một mình. Tay cậu đang cầm bàn tay của Shokuhou Misaki, người đang mặc bộ đồng phục mùa hè mới tinh.

Về mặt kĩ thuật, cô là người đang bị nhắm vào.

Họ chạy qua một biển báo ở cơ sở tua bin gió cảnh báo họ về một vụ giết người gần đây. Hai người rẽ qua và rời khỏi đường chính.

“C-chờ đã! Sao anh lại đi vào con hẻm vắng chứ!?”

“Theo tốc độ của chúng thì đường rộng nguy hiểm hơn! Khi di chuyển nhanh đến thế, chúng sẽ không thể thực hiện những cú rẽ sít sao được!!”

Ý tưởng ấy có thể không sai, nhưng năng lực của những kẻ truy đuổi vượt xa dự kiến của họ.

Những từ trên tấm biển báo khi nãy trở lại tâm trí Shokuhou.

Đã có một vụ giết người dạo gần đây và một sai lầm thôi có thể mang cho hai người họ một số phận tương tự.

Cô nghe thấy tiếng bánh xe thiêu cháy mặt đất dưới chân họ.

Kẻ truy đuổi là một thiếu niên mặc trang phục lái xe màu đỏ và đội mũ bảo biểm che hết mặt. Tuy nhiên, hắn ta có những bánh lăn nhỏ gắn ở hơn năm mươi vị trí: dưới lòng bàn chân, đầu gối, khuỷu tay, vai, cổ tay, eo, lưng, ngực, vân vân.

Trên hết, hắn có hai động cơ phản lực nhỏ trên lưng. Chúng rộng hai mươi cm và dài năm mươi lăm cm.

Kẻ truy đuổi lao về phía họ trong khi nghiêng người tới trước như dân trượt tốc độ.

Hắn không làm điều gì nhạy cảm như đạp đất.

Nói hắn đạp tường thì sẽ chính xác hơn.

“Chết tiệt!!”

Hắn vượt quá tốc độ hai trăm kilomet trên giờ. Tốc độ khủng khiếp đó sánh ngang với tàu lượn siêu tốc và hắn sẽ tạm thời thay đổi sàn đấu của mình tới tường hay thậm chí là trần nhà.

Thậm chí một cú chạm đơn giản từ khối kích cỡ con người cũng sẽ là một đòn chí mạng ở cái tốc độ đó rồi.

Vậy mà thiếu niên đó lại mang theo thứ tương tự như khẩu bazooka trên vai. Nó thực ra là ống phóng định hướng nổ.

Nếu đụng độ, Shokuhou và Kamijou sẽ bị hạ trong một đòn.

Gộp hết lại, bộ trang bị đó được gọi là Queen Diver. Đúng như ấn tượng ban đầu, hệ thống vũ khí đó đã được đặc biệt tạo ra để đè bẹp Shokuhou. Tốc độ áp đảo của nó cho phép ta xông tới trước khi bị Shokuhou điều khiển. Ý tưởng của nó là giết một Level 5 cho dù phải tự hủy hoại mình.

Shokuhou vung cái điều khiển TV của mình tứ tung, nhưng phương pháp đó có một điểm yếu. Quy tắc cá nhân của cô là vạch đường cho năng lực Mental Out quá mạnh của mình để dễ sử dụng hơn. Và quy tắc cá nhân yêu cầu cô phải nhắm chiếc điều khiển vào mục tiêu.

Khi kẻ địch di chuyển qua lại ở tốc độ cao, đích nhắm của cô đã quá chậm.

Song, ngay cả khi cô chắc mình đã nhắm trúng kịp lúc, chuyển động của kẻ địch cũng không hoàn toàn dừng lại.

(Cái mũ đó phát hiện ra năng lực sóng não bất thường và chuyển quyền kiểm soát bộ đồ cho một chương trình sao!?)

Mental Out có thể là năng lực tâm trí mạnh nhất, nhưng ngay cả nó cũng không có tác dụng lên máy móc thuần túy hay động vật không phải con người. Bộ trang bị này rõ ràng đã được đặc biệt làm ra để nhắm vào cô.

(Ngoài vấn đề sức mạnh, đây đúng là một trận đấu tệ hại. Với lại mình không có thời gian để gỡ bỏ "giới hạn đó" khi hắn di chuyển nhanh đến thế. Bọn chúng tốn công tốn sức mà chỉ để tạo ra một thứ vũ khí tuyệt đối vô dụng ngoại trừ năng lực giết mình!!)

Khi cô suy nghĩ và nghiến răng, Kamijou giật lấy chiếc điều khiển từ tay cô.

“Khoa-…”

Trước khi cô có thể phản đối, chàng thiếu niên đầu nhọn đã ném cái điều khiển vào bộ trang phục lái xe màu đỏ mạnh hết mức có thể.

Đây là việc làm hoàn toàn phí phạm, giống như ném khẩu súng đi mà không thèm bận tâm bóp cò vậy, thế nhưng nó vẫn có tác dụng.

Ngay khi chiếc điều khiển đập trúng chiếc mũ bảo hiểm che hết mặt, bộ trang phục lái xe mất thăng bằng khi đang bám vào tường và cố đâm xuyên qua cơ thể của Shokuhou. Và một khi đã mất kiểm soát, kẻ truy đuổi chạy trên đường ray tàu lượn siêu tốc vô hình đó sẽ trở nên khá mong manh.

Hắn lật nhào và té xuống đất.

Thêm vào đó, hắn cày qua mọi thứ trên mặt đất ở vận tốc hai trăm kilomet trên giờ. Hắn lướt qua Shokuhou và Kamijou rồi đâm sầm vào một chiếc xe đạp cũ và vài thùng rác bỏ lại trong con hẻm.

Đó là khi Shokuhou nghe thấy một tiếng nổ và nhìn thấy ánh sáng cam bùng phát lên.

“Đùa hả trời.”

Ngay cả Kamijou, người đã đánh bại kẻ truy đuổi, cũng sững sờ đến mức ngừng chạy.

“Chấn động của cú ngã ảnh hưởng đến động cơ phản lực sao!? Bọn chúng đang sử dụng thứ nguy hiểm đến thế nào chứ!?”

Có vẻ chúng đã đặt biện pháp an toàn ở mức tối thiểu.

Họ nghe thấy tiếng mở lon soda đã lắc nhưng lại được phóng to lên vài chục lần. Thứ gì đó như hơi nước trắng bao phủ lấy bộ Queen Diver bó chặt da. Có khả năng nó là loại khí không cháy nào đó.

Kẻ truy đuổi có thể đã bị bọc trong ngọn lửa chưa tới mười giây, nhưng nhiệt độ bốc cháy của nhiên liệu phản lực lại quá bất thường. Không rõ bộ đồ được làm từ vật liệu gì, thế nhưng nó đã tan chảy lên trên da hắn như pho mát.

Xe cấp cứu dân dụng chắc đã chạy qua đường chính vì tiếng còi kéo theo hiệu ứng Doppler chạm đến tai họ. Tiếng ồn khó chịu đó làm họ nhớ đến cái chết và bạo lực.

Sau đó, ngay khi Kamijou bắt đầu chạy tới để giúp tên tội phạm đã nhắm vào mạng sống của họ, thứ gì khác khiến cậu dừng lại.

Thêm nhiều Queen Diver nữa tiến đến gần.

Với tiếng bánh xe cào trên mặt đất khó chịu, bọn chúng chắn lối đi phía trước, đằng sau, và thậm chí cả phía trên của cặp nam nữ.

Chúng đều mặc bộ đồ lái xe màu đỏ và đội mũ bảo hiểm che hết mặt, nhưng bóng của chúng cho thấy đó là nhóm chứa cả nam lẫn nữ. Dựa theo chiều cao và độ rộng của vai, khoảng cách độ tuổi của chúng cũng rất rộng.

Kamijou nắm bàn tay của Shokuhou trong khi thốt ra một tiếng hét khó chịu.

“Hắn nằm trong đám các người, đúng không!? Các người không lo lắng cho hắn gì hết sao!?”

“Bọn tao sẽ không để việc sơ cứu gây cản trở đâu.” một giọng nam đáp. “Bọn tao có chuyện quan trọng hơn cần giải quyết.”

Bọn chúng đều giấu mặt sau chiếc mũ bảo hiểm ngăn những cuộc tấn công tâm trí tới một mức độ không rõ và chúng đều nhắm những cái ống phóng định hướng nổ vào cặp nam nữ.

“Giết Level 5.”

Tiếng ồn dồn dập bao lấy hai người họ khi những kẻ truy đuổi chuẩn bị vũ khí.

Sự tàn độc của con người tạo một cái lồng còn đáng sợ hơn cả vũ khí.

“Giết Level 5.”

Nó nghe như nghi lễ của giáo phái kì dị nào đó vậy.

Giọng nói oán hận của bọn chúng sẽ áp đảo bất cứ ai nghe thấy nhưng lại thể hiện ra mức độ lạc lối của chúng.

“Giết Level 5 đã cướp mọi thứ khỏi chúng ta.”


Phần 11 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại nhớ lại những sự kiện đó khi đối mặt với lối vào con hẻm trong cơn gió lạnh.

Có thể nghe vô lí, nhưng ngay cả bên ngoài thành phố, ta cũng thường thấy những địa điểm có người trượt dốc trong bộ đồ lái xe mang bánh xe hay thấy những bộ đồ được thiết kế đặc biệt dùng bánh lăn và động cơ phản lực trên lưng để đạt tốc độ hơn một trăm kilomet trên giờ.

Băng nhóm đó đã kết hợp vài thứ như vậy rồi tăng thêm tính ổn định cao và cách vận hành điều khiển điện tử để tạo ra thứ vũ khí gọi là Queen Diver.

Tên của băng nhóm mặc đồ lái xe màu đỏ ấy đi đến tâm trí cô.

Deadlock.

Băng nhóm sử dụng từ tiếng Anh làm tên đó có thể được mô tả là các học sinh có sự phát triển sức mạnh đã lâm vào bế tắc và sẽ không tiến thêm chút nào nữa vì lí do nào đó.

Bọn chúng thuộc nhiều trường và nhiều năm học khác nhau.

Vài kẻ là những tiểu thư đài cát thực thụ và vài kẻ là những thiếu niên côn đồ.

Tư tưởng trói buộc Deadlock đơn giản đến kinh ngạc và hành động mà bọn chúng thực sự tiến hành vượt xa cả mức đáng kinh ngạc.

Shokuhou đặt chân vào con hẻm đó lần đầu tiên trong một thời gian dài.

Cô thường không bao giờ sử dụng những khu vực như vậy (và cô không thể để cho bất kì học sinh Tokiwadai nào biết về nơi khiến cô lo lắng như thế này), nhưng hôm nay cô lại có tâm trạng.

Chiếc xe đạp bỏ hoang và những chiếc thùng rác dĩ nhiên đã biến mất, nhưng khu vực chung vẫn không thay đổi nhiều.

Giữa chừng con hẻm, cô dừng lại và nhìn thẳng lên.

“Phải, phải. Nó ở ngay đây.”

Bầu trời trải rộng khi bị giới hạn thành hình dạng của con hẻm chật hẹp đó và một cầu thang thoát hiểm cũ kỉ rỉ sét xâm chiếm khoảng không của bầu trời bị giới hạn ấy.

Có một cánh cửa gắn dây xích nhỏ ở lối vào cầu thang, nhưng cô có thể dễ dàng trèo qua nó nếu lờ đi chiếc váy ngắn của mình.

Giẫm chân lên từng bậc thang đỏ và rỉ sét có thể gãy bất kì lúc nào, cô leo lên cầu thang thoát hiểm.

Cô không có hứng thú với bất kì cánh cửa nào trên đường đi lên.

Cô đang đi lên mái của tòa nhà chung cư nhỏ bé đó.

Trên đó là nơi cuối cùng.

Nơi cuối cùng mà cô và Kamijou Touma đã chạy tới.


Phần 12 Edit

Họ đã nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác, mái nhà này sang mái nhà khác.

Nhưng phải mang theo Shokuhou Misaki cùng chiếc váy ngắn đồng phục mùa hè bay phần phật của cô hẳn phải là một bất lợi lớn đối với Kamijou Touma. Lúc này cô sẵn sàng thừa nhận: cô yếu thể thao kinh khủng. Trong bài kiểm tra thể chất vào tháng tư năm nay, kết quả tệ hại của cô đã khiến cô phải thao túng kí ức của mọi người quanh mình. Cô phải nỗ lực lắm mới thu hết can đảm rồi chạy đà để nhảy qua "hẻm núi" rộng chưa tới một mét, vậy nên Deadlock và những bộ Queen Diver của chúng tự nhiên bắt kịp nhanh chóng.

Họ bị bao vây mọi phía.

Deadlock chắc đã liên lạc bằng điện thoại hay gì đó bởi vì thêm nhiều học sinh mặc đồ lái xe đã đi đến theo những con đường khác. Hơn ba mươi kẻ đã tập trung tại mái nhà. Shokuhou có thể cố gắng sử dụng chiếc điều khiển của mình để hạ từng tên và Kamijou có thể siết nắm tay phải của mình, nhưng nếu Deadlock xông tới trong khi sẵn sàng bị vướng vào vụ nổ động cơ phản lực, hai người họ sẽ không thể thoát thân bình yên vô sự.

Một trong những bộ Queen Diver màu đỏ lên tiếng với Kamijou thay vì Shokuhou.

“Mày có chắc muốn tiếp tục chuyện này không?”

Hắn nói với Kamijou rằng cậu sẽ được cứu nếu lùi lại lúc này.

Nhưng…

“Tất nhiên là chắc."

Kamijou Touma không do dự đáp trả.

Shokuhou Misaki không thể hiểu nổi cậu ta đang nói gì mặc dù lưng cậu đang bảo vệ cô.

Cô chỉ là một người quen qua đường của cậu.

Họ không phải là bạn thuở nhỏ trong một thập kỉ lịch sử, họ không phải là anh em cùng huyết thống, họ không phải đang hẹn hò, và họ cũng không có mối quan hệ đặc biệt nào khác như thế. Vậy thì tại sao cậu lại trả lời dễ dàng đến thế? Điều gì đã khiến cậu làm thế?

Có vẻ gã thiếu niên mặc đồ lái xe cũng có cùng một câu hỏi.

“Mày chắc phải là một siêu năng lực gia khá mạnh mới nói điều đó đấy. Nhưng đừng có xem thường bọn tao vì bọn tao dựa vào công cụ. Ngay cả Level 4 cũng không phải là hiếm trong nhóm bọn tao đâu.”

“Thằng này không có tuyệt đến vậy đâu.” chàng thiếu niên nhổ ra. “Thằng này là con số không. Một Level 0. …Nhưng vẫn còn có những chuyện thằng này không thể cho phép. Khi dính tới những chuyện đó, thằng này sẵn lòng siết nắm đấm của mình lại.”

Ra vậy. Vậy là mày cũng như bọn tao.

Thiếu niên trong bộ Queen Diver không chế giễu cậu vì điều đó.

Trong thực tế, vài phần bình tĩnh trong giọng nói của hắn đã biến mất. Giọng điệu của hắn cho thấy – theo một cách nào đó – việc đối mặt với một thiếu niên Level 0 có ý nghĩa lớn hơn đối mặt với cô gái Level 5 đó.

Với họ thì có thể là vậy.

Hắn giơ tay lên để ngăn những đồng bọn thiếu kiên nhẫn của mình và nói.

“Mày không thấy lạ sao?”

“Thấy gì lạ?”

“Mọi thứ.”

Thiếu niên trong bộ đồ lái xe không diễn kịch vô nghĩa hay tự cao.

Chỉ riêng điều này, hắn lại rất chân thành.

Hắn chọn con đường ngắn nhất để đi đến điểm mấu chốt của vấn đề.

Từ chính cái việc mày quyết định chiến đấu vì Shokuhou Misaki trong tình huống vô vọng này, không phải nó giống như là cô ta đã điều khiển mày bằng Mental Out rồi hay sao?


Phần 13 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại cảm nhận thấy cơn gió lạnh lẽo trên mái nhà hình vuông của tòa nhà chung cư.

Cô không phải sắp nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác. Cô nhận thức được năng lực thể thao yếu kém của mình và cô còn đang mặc váy ngắn đồng phục mùa đông nữa.

Thay vào đó, cô vừa đứng yên ở đây vừa thầm nghĩ và hầu như cảm thấy mình đã bị bản thân trong quá khứ bỏ lại đằng sau.

“…”

Có một thứ gọi là Trường khuếch tán AIM.

Nó là một sức mạnh cực, cực nhỏ được phát ra vô thức bởi siêu năng lực gia. Với Pyrokinesis, nó là nhiệt. Với Psychokinesis, nó là áp lực. Với Electromaster, nó là điện. Nó luôn hợp với loại sức mạnh của siêu năng lực gia và nó yếu đến nỗi chỉ có thể được phát hiện ra bằng thiết bị đo đạc hiển vi hay chính xác.

Nhưng cho dù nó yếu đến thế nào, sức mạnh vẫn là sức mạnh.

Sức mạnh đó chắc chắn là được phát ra.

Còn sức mạnh của Shokuhou Misaki là gì?

Trong trường hợp của Mental Out, cô đang vô thức phát ra loại sức mạnh gì vào thế giới bên ngoài?

Đó chính là động cơ của băng nhóm tên Deadlock khi để mắt đến các Level 5 và thỉnh thoảng lập ra một kế hoạch tự sát để đè bẹp bọn họ.

Ai đó đang bẻ cong thế giới theo cách thuận tiện cho họ.

Họ có thể là một siêu năng lực gia mạnh mẽ, thế nên họ tự nhiên sẽ là một trong những kẻ đứng trên đỉnh.

Sự công bằng của thế giới đã bị làm biến dạng vì lợi ích của những người đó và sự bất công tạo ra đã bị áp đặt lên nhiều người khác.

Và trên hết, những kẻ bẻ cong thế giới vì lợi ích của chính mình mặc dù nó tạo ra cả đống bất hạnh và bi kịch đó thậm chí còn không nhận thức được mình đang làm gì.

Bởi vì họ không nhận thức được, thế nên thỏa hiệp và thương lượng đều sẽ là điều không thể. Họ không thể dừng lại cho dù họ có thử đi chăng nữa, vậy nên cách duy nhất để mang sự công bằng trở lại thế giới là giết chết họ.

Deadlock đã hỏi cô một vài câu hỏi.

Cô đã bao giờ nghĩ cuộc đời của cô đang diễn biến có hơi quá tốt đẹp chưa?

Cô chưa bao giờ nghĩ có thể thứ gì đó đã bị hi sinh để mang cho cô địa vị cao hay phát triển sức mạnh của cô sao?

Phải.

Cũng giống như Kamijou Touma khi cậu ta vứt bỏ mạng sống của mình vì lợi ích của cô.


Phần 14 Edit

“A."

Shokuhou Misaki thốt lên giọng nói yên tĩnh đó khi chàng thiếu niên kia bảo vệ cô bất chấp bị bao vây bởi các bộ Queen Diver trên mái tòa nhà chung cư.

Nghi ngờ mang đến lo lắng.

Lo lắng mang đến sợ hãi.

Sức mạnh của cô đã phá hỏng cuộc đời của người khác sao?

Không những vậy, nó còn gây ra cái chết nữa sao?

Nó xảy ra mà cô không hề nhận ra ư?

Nó xảy ra mà cô không thể kiểm soát được ư?

Lời cảnh báo về vụ giết người tại lối vào con hẻm hiện lên trong tâm trí. Điệp khúc của tiếng còi dịch vụ cứu thương dân dụng cứ liên tục phát ra mãi.

“Aaaaaaa! Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Cô không phải là thánh nhân.

Cô không gặp vấn đề gì với việc sử dụng sức mạnh của mình để thao túng tâm trí của người khác. Cô chỉ đơn giản là thấy sử dụng thứ thuộc về mình thì chẳng có gì là sai cả.

Nhưng đồng thời, cô cũng cảm thấy cô phải sử dụng người khác sao cho đúng đắn khi họ đang dưới quyền kiểm soát của cô.

Nếu người mà cô điều khiển chết hay giết người, cô sẽ phải bị trừng phạt vì là người điều khiển. Cô có quyết tâm và phẩm giá nhiều thế đấy.

Nhưng lỡ như việc làm đó là vô nghĩa thì sao?

Lỡ như cô đã kiểm soát vô số người mà không hề nhận ra và điều đó đã khiến họ mất đi vận mệnh, đóng kín tương lai của họ, hay thậm chí là cướp đi cuộc đời của họ thì sao?

Nếu cô vẫn tuyên bố là an toàn và bình thường sau tất cả chuyện đó thì…

Cô nhìn xung quanh.

Tất cả bọn chúng đều mặc bộ đồ lái xe màu đỏ và đội mũ bảo hiểm che hết mặt giống nhau. Nếu thành công của cô là thứ đã cướp cuộc đời của những học sinh không biết mặt mũi đó và thậm chí còn cướp đi khả năng tự hào phô diện khuôn mặt của chúng, vậy thì người ta sẽ mô tả cô như thế nào? Cô luôn luôn có thể tuyên bố rằng cô không biết gì hết, rằng nó không thuộc quyền kiểm soát của cô, và rằng vì vậy nó không phải là lỗi của cô. Thế nhưng những lời đó thì thực sự sẽ cứu được ai kia chứ?

"Buồn cười thật.”

Nhưng mặc dù Shokuhou Misaki đã đặt cậu vào tình huống nguy hiểm đến thế này, những lời của chàng thiếu niên đầu nhọn đó vẫn cắt ngang qua bầu không khí tù đọng này.

“Đổ lỗi cho người khác vì thất bại của mình thì vui lắm sao? Chứng minh thứ gì đó càng khó bao nhiêu, tranh cãi với nó càng khó bấy nhiêu. Các người đều kiếm cớ khi thất bại. Làm vậy thì các người mới có thể nghỉ ngơi dễ dàng hơn mỗi khi lười biếng. …Các người biết rất rõ rằng cô gái này không phải là thứ gây ra thất bại của các người mà.”

“Có thể.” một trong những bộ Queen Diver nói. Hắn hoàn toàn bình tĩnh và không thể hiện sự tức giận. “Ngay cả tao cũng tự hỏi liệu bọn tao có đúng về chuyện này hay không. Mỗi khi tao nghĩ đến việc tấn công đứa Level 5 tên Shokuhou Misaki, tao đều cảm thấy thứ gì đó như lương tâm đập rộn ràng trong người mình. Nó nói rằng tất cả chuyện này đều việc làm của quái vật được tạo ra bởi trái tim yếu ớt của bọn tao và nhân tố bên ngoài tên Shokuhou Misaki chẳng có liên quan gì cả.”

Nhưng hắn lại tiếp tục để bác bỏ mọi điều hắn vừa nói.

“Nhưng không phải điều đó thực sự rất đáng nghi với mày hay sao?”

“…”

“Mày không thể phủ nhận cái khả năng tiếng đập rộn ràng mà tao nghĩ là lương tâm này thực sự được tạo ra vì lợi ích của người khác được đâu.”

Bình thường, lời nói đó sẽ chẳng hơn gì một ảo tưởng.

Nó sẽ là những lời huyên thuyên điên rồ của kẻ không thể kiểm soát trái tim của chính mình.

Nhưng với cô, nó là điều có thể. Với Mental Out, nó là điều có thể. Và cô chỉ có thể đối mặt với thế giới ở cấp độ nhận thức này, vì vậy ngay cả cô cũng không thể chắc chắn điều đó bởi vì cô đang vô thức phát ra một chút sức mạnh của mình.

“Chính vì vậy tao sẽ không gọi sự giận dữ của mày là sai lầm.”

Thiếu niên mặc đồ lái xe điềm nhiên sửa soạn cái ống phóng trên vai mình và xem Kamijou Touma là kẻ thù rõ ràng, nhưng giọng nói của hắn lại thể hiện hắn coi cậu như người đồng môn.

“Nhưng đó cũng là lí do mày nên tự hỏi cảm xúc đó đến từ đâu đấy. Thật sai lầm khi chết vì thứ như thế. Nếu mày biết điều đó nhưng vẫn đứng yên để bảo vệ cô ta thì sẽ không có gì thay đổi cả. Vậy thứ gì đã tạo ra sự biến dạng đó? Nghĩ về kẻ thôi thúc mày đứng đó và lí do đi.”

Shokuhou Misaki chắc chắn câu nói đó chính là đòn kết thúc.

Cho dù cô có cố phủ nhận nó bao nhiêu lần đi chăng nữa, lời nói của cô cũng sẽ không bao giờ chạm tới Kamijou Touma. Cô thậm chí còn không khỏi nghi ngờ bản thân, vậy thì lời nói của cô sẽ không bao giờ chạm đến người khác được cả.

Và nếu chàng thiếu niên ấy bỏ mặc cô thì mọi chuyện sẽ kết thúc.

Cô có thể điều khiển những Queen Diver bằng điều khiển của mình, nhưng nếu chúng xông vào cô ở vận tốc hai trăm kilomet trên giờ từ ba mươi hướng khác nhau, vung hai cái điều khiển liệu có đủ không? Cho dù cô có hạ được chúng thì điều đó cũng không dễ dàng gì. Chúng được thiết lập để chuyển quyền sang chương trình kiểm soát mỗi khi cô hạ gục chúng mà.

Deadlock sẵn sàng chết miễn là chúng có thể đánh bại Mental Out.

Cho dù một cú va chạm trực diện ở tốc độ đó sẽ nghiền nát cơ thể chúng và cho dù chúng có phải liều mạng gây ra một vụ nổ lớn nếu nhiên liệu phản lực JP-5 đó rò rỉ ra ngoài, mọi thứ vẫn rất đáng giá nếu chúng có thể đánh bại Level 5 này.

Vì vậy, kết thúc rồi.

Cô hoặc là bị xé nát bởi một cái ống phóng hoặc là bị nướng trong vụ nổ nhiên liệu phản lực. Dù chuyện gì xảy ra, cơ hội sống sót mong manh của cô sẽ biến mất một khi Kamijou Touma từ bỏ cô.

Đó đáng lẽ là tương lai chờ đợi cô.

Tuy nhiên…

“Chẳng sao cả.”

Cô nghe thấy một giọng yên tĩnh.

Ban đầu, cô nghĩ nó là ảo giác được mang đến bởi trái tim yếu đuối của cô.

“Cái giả thuyết âm mưu điên rồ đó chẳng liên quan gì đến chuyện này đâu. Nghe nè, bọn du côn. Cho dù những cảm giác này phát ra từ chính trái tim thằng này hay chúng được đặt ở đó bởi một Level 5 thì cũng chẳng có quan trọng gì đâu. Cho dù thằng này có thực sự nghĩ vậy hay bị lừa dối và bị thao túng bởi người khác thì cũng chẳng có quan trọng gì hết đâu.”

“…Ể?”

Một giọng khàn khàn thoát khỏi cổ họng cậu, nhưng chàng thiếu niên này không quay về phía cô.

Cậu đứng vững để có thể bảo vệ cô gái tên Shokuhou Misaki trong khi để cho giọng nói của mình chạm đến gã thiếu niên trong bộ đồ lái xe màu đỏ kia. Ngay cả khi bị vây lấy bởi vô số vũ khí chết chóc, cậu vẫn siết chặt nắm tay phải của mình. Cậu làm vậy mặc dù biết cậu không bao giờ có thể đối phó với ngần này người cùng một lúc.

Và cậu nói khi quay lưng.

“Nếu nó dẫn thằng này tới đứng đây và bảo vệ một cô gái đang khóc, thì thằng này sẽ không muốn làm điều gì khác đâu."

Dường như ngay khoảnh khắc đó, một bánh răng quyết định đã bắt đầu xoay trong người cô.

Đó là khoảnh khắc cô nàng siêu năng lực gia kiểm soát tâm trí mạnh nhất nhận ra những cảm xúc vẫn còn ngủ say trong lòng mình.

“Hê.”

Mặt khác, gã thiếu niên trong bộ đồ lái xe màu đỏ cười phá lên.

Nhưng nó không phải là tiếng cười chế giễu hay khinh bỉ.

“Ha ha! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Hắn đã chấp nhận con người tên Kamijou Touma.

Ví dụ sống của cái khả năng mà chúng không thể bắt chước được đó đã cho hắn thấy một khát vọng khác với cảm xúc oán hận dành cho Level 5 này của hắn.

Theo sau gã thiếu niên, Kamijou cũng cười lặng lẽ.

Ngay cả từ phía sau, Shokuhou vẫn có thể nhìn thấy hai vai cậu đang lay động.

Thoạt nhìn, khung cảnh này chứa đựng bầu không khí của một cái kết nhẹ nhàng.

Nhưng đúng ra thì, khí sắc đó khá bất thường và nó sớm bị đập tan bởi những lời lạnh lùng tiếp theo của bộ Queen Diver.

Vậy thì tao hi vọng mày đã sẵn sàng rồi, thằng hề khốn kiếp.

Dĩ nhiên. Và thằng này hi vọng các người đã sẵn sàng thí mạng và dùng hết mọi thứ mình có.

Với một tiếng gầm lớn, trai gái nhóm Deadlock lao tới từ ba mươi hướng khác nhau trong khi nắm những ống phóng định hướng nổ.

Chúng đã nhận ra tư tưởng phóng khoáng của kẻ địch nhưng vẫn sẽ giết cậu.

Nó giống như trận đơn chiến giữa những tướng lĩnh nổi tiếng trong trận chiến cổ.

Trận chiến này mang hình dáng như vậy.


Phần 15 Edit

Shokuhou Misaki hiện tại buông một tiếng thở nhẹ.

“Hà.”

Việc đó đã kết thúc tất cả.

Vì cô và Kamijou Touma còn sống cho đến ngày này, không cần phải nói ai đã thắng trong cuộc chiến chống lại nhóm học sinh tên Deadlock đó.

Và sau vài sự cố nữa, hai người họ đã chia hai nẻo đường.

Sẽ là nói dối nếu cô bảo mình không hề hối tiếc.

Chẳng có nghĩa lí gì khi hỏi liệu cô có chấp nhận như vậy không.

(Mình có hơi đa cảm quá rồi.)

Cô nhận thức được nó, nhưng cô lại không cố chống lại sự thôi thúc trong lòng mình.

Cô rời khỏi mái của tòa nhà chung cư và bắt đầu băng qua khung cảnh thành thị của Thành Phố Học Viện. Trên đường, cô bước vào ga tàu điện ngầm và bắt một chuyến tàu đến một quận khác. Cô biết cô đang đi đâu. Đó là một nơi trong những kỉ niệm đó mà cô vẫn chưa ghé qua hôm nay.

Đó là Quận 21 và hồ nước nhân tạo hình tròn trên đỉnh núi hình thành nên một phần của nhà máy điện địa nhiệt.

Đó là nơi mọi chuyện giữa họ đã bắt đầu và là nơi quan trọng nâng đỡ toàn bộ nhân cách của cô.

“Mình nghĩ mình sẽ đi xong hết mọi nơi khi tới đó.” cô lẩm bẩm khi bước dọc theo đường núi quanh co.

Cô đã thấm đẫm mồ hôi không hợp với một thiếu nữ thanh lịch.

“Thiệt tình! Sao lại mệt thế này? Hồi đó mình thực sự nhọc công đến đến thế này à!?”

Cô đã tùy hứng bắt đầu chuyến hành trình kỉ niệm này, nhưng sau khi đi xa đến thế này, cô rất ngại quay trở lại. Cũng như khi cô sử dụng những chiếc điều khiển để vận dụng sức mạnh của mình vậy, cô thường tuân thủ những quy tắc cá nhân của chính mình. Cô giờ đang bộ lên con đường núi trong nỗi tuyệt vọng hoàn toàn.

(Thiệt tình. Mình biết rất rõ làm thế này cũng chẳng thay đổi được gì vậy mà vẫn cứ làm.)

Khi cô lên đến đỉnh, mặt trời đã lặn và màn đêm đã buông xuống.

“Hộc hộc hộc hộc.”

Cô cúi người, đặt hai tay lên gối, và điên cuồng gắng lấy lại hơi. Cô hoàn toàn kiệt sức, nhưng lại cố động viên bản thân bằng cách nói đây là chuyện tốt nhất bởi vì nó tạo dựng lại bầu không khí hồi đó.

Cuối cùng, cô ngẩng đầu lên để nhìn khu vực trong kí ức của cô.

Bỏ qua khởi đầu không đúng nghĩa lúc đầu, đây là vị trí tuyệt vời nơi cô đã gặp Kamijou Touma.

Những đám mây che phủ mặt trăng hẳn đã quang tạnh vì khung cảnh bỗng nhiên xuất hiên trước đôi mắt được điều chỉnh theo màn đêm của cô.

Và cô nhìn thấy nó một lần nữa.

“…………………………………………………………………………………………………………………………Ủa?”

Thứ gì đó từ từ chạy xuống sống lưng cô.

Đó là một cảm giác khủng khiếp, kinh khủng, không thể diễn tả được vượt xa một cơn ớn lạnh thông thường.

Thực tế dường như đã rời bỏ cô.

Cô bị khống chế bởi rối loạn lớn đến mức cô thậm chí còn không cảm thấy lực hút của trọng lực nữa.

Phải có một nhà máy điện địa nhiệt ở đây cơ mà.

Thế nhưng nó lại có thiết kế hoàn toàn khác với trong kí ức của cô.

(Mình đến nhầm chỗ sao?)

Hồ nước thì lớn hơn nhiều còn tòa tháp ở giữa thì có màu sắc, chiều cao, và hình dạng khác. Tuy nhiên, chỉ có một con đường quanh co duy nhất, vậy thì không thể rẽ sai hướng được. Chưa kể chỉ có một đỉnh duy nhất nữa. Dù cô chọn con đường nào thì cuối cùng cô cũng sẽ nơi đây. Không đời nào mà lại sai được.

Nếu vậy, chuyện này là sao?

Điều gì dẫn đến khung cảnh trước mắt cô?

(Nhà máy điện bị phá dỡ rồi xây dựng lại ư?)

Cô đề xuất một khả năng, nhưng rất có thể nó là điều bất khả thi. Phá dỡ một cơ sở lớn đến thế sẽ mất rất nhiều công sức, bao gồm cả các vụ nổ nữa. Rung chấn gây ra sẽ ảnh hưởng đến con đập và kính viễn vọng vô tuyến cũng ở trên ngọn núi. Nếu chấn động khuấy động bùn và chất bẩn dưới đáy con đập, quá trình lọc nước tiêu chuẩn sẽ không còn đáp ứng đủ nữa. Nhưng Shokuhou lại chưa từng nghe thấy vụ ngăn nước quy mô lớn để ngăn sự ô nhiễm nước trong thành phố.

Và sau khi loại bỏ mọi khả năng khác, chỉ còn mỗi một lời giải thích đơn giản nhất.

Cô đã để điều này cuối cùng vì cô không muốn nghĩ về nó.

Đó là…

“Mình đã sai ư?” cô thì thầm trong bàng hoàng. “Kí ức của mình bị sai ư? Kí ức của mình với Kamijou Touma không tồn tại sao?

Khi cô ngập ngừng nói ra khả năng đó, cô rùng mình với sự ghê tởm của nó. Như lá bài dưới đáy kim tự tháp đã bị giật lấy, chuỗi kỉ niệm đã bắt đầu ở đây, tất cả đều sụp đổ.

Không.

Không thể thế được.

Không thể.

Nhớ lại gì đó, cô điên cuồng lục lọi túi xách của mình. Lẫn trong những chiếc điều khiển mà cô dùng để kiểm soát sức mạnh của mình là chiếc còi cấp cứu rẻ tiền sơn màu bạc.

Chàng thiếu niên đó đã đích thân đưa thứ này cho cô cùng với những lời sau:

“Dùng nó nếu như em gặp rắc rối. Nó có thể cho anh nhiều cơ hội hơn để cứu em.”

Nếu cô có chiếc còi đó, những kí ức của cô đáng ra phải chính xác.

(Nhưng.)

Cô muốn tin điều đó, vậy mà cô lại chối bỏ hi vọng của chính mình.

(Lỡ như bên thứ ba không rõ nào đó đã đưa cho mình cùng với những kí ức giả đó thì sao? Vậy thì chiếc còi này sẽ không đủ điều kiện để làm vật chứng.)

Nỗi thống khổ của cô tiếp tục.

Vì điều này liên quan đến những kí ức không hình không dạng, sẽ rất khó để thiết lập một điểm dừng và rút ra kết luận.

Nhưng đồng thời, điều này liệu có thể chăng?

Ai đó có thể thao túng kí ức của cô tới mức cô sẽ không nhận ra trong một khoảng thời gian dài đến vậy ư?

Cô có sức mạnh Level 5 của Mental Out, vậy nên không ai có thể sánh với cô khi liên quan đến tâm trí con người. Cô sẽ không bao giờ để ai gây rối kí ức của cô và rồi không nhận ra sự thay đổi lâu đến vậy.

Và trên hết, những kí ức này là những thứ quan trọng nhất với cô và đến từ phần dịu dàng nhất trong cô.

(Nhưng…)

Độ sai lệch lớn giữa kí ức của cô với khung cảnh trước mắt lại lay chuyển tâm trí cô khi cô cố chống lại sự nghi ngờ đó.

(Lỡ như ai đó đã thực hiện được việc đó thì sao?)

Kẻ đó sẽ phải dùng thứ gì đó thực sự kì lạ.

Điều này vượt xa nhóm Deadlock đã từng tồn tại kia đến mức cô không còn chắc chắn được nữa. Cô biết phần bóng tối sâu nhất của cái thành phố này nhờ vào cô gái Dolly có liên quan đến ****** quân sự sản xuất hàng loạt và Dự án ******* tạo ra phiên bản bộ não khổng lồ của một Level 5 nọ, nhưng cô lại nghĩ ngay cả những kẻ liên quan đến những sự cố đó cũng không thể qua mặt cô hoàn hảo đến thế.

“Kí…”

Trong trường hợp đó, nếu khung cảnh này là đúng còn kí ức của cô là sai, điều đó có nghĩa là ai đó thậm chí còn mạnh hơn những kẻ đó đã tấn công cô mà cô không hề hay biết gì cả.

“Kí ức của mình…”

Cô đưa tay lên đầu và có thể cảm thấy thứ gì đó bùng nổ bên trong ngực mình.

Thứ gì đó ấy là sự giận dữ.

Cơn thịnh nộ ấy được nhắm thẳng vào kẻ đã đặt chân vào trong phần quan trọng nhất của cô và giẫm đạp lên mọi thứ ở đó.

“Mi đã làm gì kí ức của ta?”

Cô cởi bỏ chiếc găng tay bao phủ những ngón tay của mình, rút ra một chiếc điều khiển máy thu kĩ thuật số, và nhấn nó lên thái dương của chính bản thân.

“Hạng Mục 044 / Trích xuất kí ức năm ngoái từ đối tượng mà tôi chạm tay phải vào.”

Đây là con đường cô đã từng đi, nhưng không có thông tin nào hiện ra từ thanh rào chắn ở đó.

Cô không tìm thấy thứ gì cả, ngay cả với năng lực đọc tâm trí của mình.

“Mi đã làm gì kí ức của ttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttttaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Ngay cả bây giờ, nụ cười của chàng thiếu niên đầu nhọn đó vẫn lóe lên ở mặt sau tâm trí cô.

Sự ấm áp tuyệt vời của nụ cười đó chỉ làm cả người cô lay động thêm nữa.

Những kí ức đó có thật hay không?

Thực sự thì chuyện gì đã xảy ra vào những ngày hôm đó?

Một trận chiến đang bắt đầu với Mental Out, Level 5 Số 5, người bị khống chế bởi sự thống khổ.

Cô sẽ chiến đấu để tìm ra kẻ thù vô hình này và nắm lấy sự thật.


Giữa dòng 1 Edit

Một lão chó săn vàng nọ không thích những quán cà phê thú cưng.

Hoặc có lẽ lão nên được gọi là nhà nghiên cứu tên Kihara Noukan.

Chúng chính thức là nơi hiếu khách quảng cáo nhiều loại thức ăn dành cho thú cưng để những người chủ có thể vui vẻ bên thú cưng của mình, nhưng khi lão thực sự bước qua ngưỡng cửa, lão lại thấy con người được đối xử tốt hơn. Hay đúng hơn, động vật bị coi là thứ thấp kém một cách vô nghĩa. Thành ra, nó cảm giác như lão đang bị giễu cợt vậy.

“Nhìn nè, nhìn nè, sensei. Cái bánh chó con này ít béo ít đường, nhưng vẫn thật sự ngọt lắm đấy. Coi nào, nói 'a' đi. Nào, nào, nói 'a' đi.”

“Hảảả!? Cái đống đồ ngọt nhân tạo này là gì thế hả!? Thật là, nó khiến ta bực mình đấy!!”

Những khách hàng xung quanh kinh ngạc khi giọng nói tinh tế của một người đàn ông trung niên phát ra từ thứ rõ ràng là một con chó, thế nhưng đây lại là Thành Phố Học Viện. Không nơi nào khác trên thế giới có nhiều sự thân thuộc hay tính thuyết phục liên quan đến công nghệ lớn đến vậy. Trong thực tế, nó gần chạm đến mức độ một tín ngưỡng tôn giáo. Người ta bắt đầu những cuộc tranh luận sôi nổi nhưng sai lệch cùng với những câu như “cái vòng cổ nói đó tuyệt quá” hay “không biết trang nào bán nó nhỉ”.

Nhưng người phụ nữ trong bộ trang phục rẻ tiền và chiếc áo khoác phòng thí nghiệm không thèm để tâm đến họ.

“Thôi nàooo. Tôi đã gọi món bánh chó con tuyệt vời tốt cho cơ thể chó này, nên hãy ăn đi mà. Ngài luôn nói là không được phí phạm thức ăn mà, đúng không?”

“Nếu cô muốn mua quà cho ta thì mua xì gà ấy. Mà, ta không chấp nhận thứ gì tệ hơn hàng Cuba thượng hạng đâu.”

“Nghe chẳng giống như thứ tôi đã nghe từ một công dân của cái Thành Phố Học Viện sản xuất mọi thứ từ các tòa nhà nông nghiệp gì cả.”

“Yuiitsu-kun.”

“Gì vậy, sensei? Ồ, ngài muốn tôi nựng ngài sao!?”

“Vào vấn đề đi. Quán cà phê như thế này bất tiện lắm.”

“Chỉ sau khi ngài ăn xong cái bánh chó c-… Xin lỗi, tôi đùa hơi quá. Dù sao thì, có vẻ như Shokuhou Misaki đã nhận ra rồi. Với lại có vẻ 'con kiến' đang xem hành động của 'con ong' như là ngòi nổ bởi vì cô ta cũng đã bắt đầu hành động rồi.”

“Vậy nghĩa là cô ta sẽ…”

“Đúng vậy, cô ta đã kết thúc khoảng thời gian chờ đợi rồi. Tôi đã mất liên lạc với toàn bộ phân đoạn rồi, vậy nên nó có thể đã bị cướp lấy từ bên trong. …Giờ cô ta là kiến chúa rồi.”

“Cứ như kiến samurai ấy nhỉ?”

“Phải. Đó là kiểu tấn công những thuộc địa khác để tạo ra nô lệ, đúng không?”

“Vậy nghĩa là mọi chuyện sẽ khó khăn trong thời gian tới rồi đây.”

“A ha ha! Không phải điều đó hoàn hảo cho công việc của ngài sao!?”

“Yuiitsu-kun.” Giọng nói của lão chó săn vàng ngày càng sâu hơn. “Đây có thể là lời nhận xét vô trách nhiệm và không hợp với một Kihara, nhưng ta không đặc biệt thích cái mặt Kihara đó của cô đâu.”

“…”

“Chúng ta có thể thật tình tiến hành những hủy diệt cần thiết, nhưng ta rất ghét sự hủy diệt không cần thiết. Tất nhiên, đây là vấn đề thích và ghét, không phải tốt và xấu.”

“Tôi thực sự không hiểu nổi ngài.”

Kihara Yuiitsu bĩu môi như trẻ con.

Cô ta trông giống trẻ con nhiều hơn là giả vờ làm học sinh kém để thu hút sự chú ý của thầy giáo.

"Dù sao thì, thế nghĩa là ngài sẵn lòng đặt hàng ngàn hay thậm chí là hàng triệu người lên bàn mổ xẻ chỉ cần nó là điều cần thiết, đúng thông? Thế thì khác bọn tôi chỗ nào?”

“Như ta đã nói, đây là vấn đề thích và ghét, không phải tốt và xấu. Và không may là, hiện thực đôi khi lại mang đến những tình huống như thế. Và đó là lí do sẽ luôn có một nơi dành cho những cá nhân kinh khủng giống như bản thân ta đây.”

Chương 2: Giấy trắng >> Mê cung — Broken_road. Edit

Phần 1 Edit

Shokuhou Misaki rút ra một sợi ruy băng mỏng. Cô luồn nó qua dây móc của chiếc còi cấp cứu, tạo thành một vòng lớn, và đeo nó lên như dây chuyền. Rồi cô đẩy nó vào bên trong phần ngực bộ đồng phục của mình như là một báu vật ẩn.

Cô thậm chí còn không thể tin báu vật ấy, nhưng cho dù nó có thật hay không, nó vẫn là một vật kết nối tới những ngày hè ấy. Nếu là thật, nó là thứ kết nối với chàng thiếu niên ấy. Nếu là giả, nó là manh mối để đi đến sự thật được để lại bởi tên thủ phạm bí ẩn.

Dù thế nào, cô cũng không thể vứt bỏ nó.

Cô không thể để nó bị kẻ khác cướp mất khi giả vờ làm kẻ móc túi hay giật giỏ xách.

“Giờ thì.”

Sau khi làm xong, cô cần phải quay lại phần thông tin.

Khung cảnh hình thành nên nền tảng của trái tim cô đã không thể được tìm thấy. Tại chính địa điểm đó, cô đã tìm thấy một cấu trúc hoàn toàn khác. Cô đã cố tìm kiếm trong khu vực bằng năng lực đọc tâm trí của mình, nhưng cô không thu được bất cứ kí ức còn sót lại nào từ lúc đó.

Vậy khung cảnh trong tâm trí cô là gì?

Những kí ức của cô cùng với Kamijou Touma đã bắt đầu ở đó là gì?

“…”

Cô là Số 5 của bộ bảy Level 5 trong Thành Phố Học Viện và cô sở hữu Mental Out, sức mạnh tâm trí thuần túy mạnh mẽ nhất.

Cho dù kẻ khác sử dụng sức mạnh, kĩ thuật, hay thiết bị gì, nó đáng ra phải gần như không thể qua mặt và thao túng tâm trí của cô. Nó cũng không khác biệt gì với việc thách đấu Số 3 Misaka Mikoto trong cuộc đấu hack thông tin hay chiến đấu với Mikoto bằng súng điện.

Cô sẽ không nói nó là điều tuyệt đối bất khả thi, nhưng trừ khi kẻ đó có một lượng kĩ năng khổng lồ, bằng không việc đối mặt với một Level 5 có kĩ năng đặc biệt sẽ là một hành động tự sát.

Nhưng nếu ai đó có thể tiến hành việc đó, ai sẽ là kẻ đáng nghi nhất?

Ai có thể sử dụng "kĩ năng" thuần túy để đối đầu với Level 5 phi thường nhưng vẫn mỉm cười không hề sợ hãi trong suốt thời gian qua?

“Đúng rồi.” Shokuhou Misaki rên rỉ trên ngọn núi ở Quận 21 vào ban đêm. “Giờ nghĩ lại thì có một người. Ả bộ não của Ban Giám Đốc đó đứng gần như ngang hàng với mình mặc dù không sử dụng bất kì sức mạnh nào!!”

Mối quan hệ đó có thể tương tự như mối quan hệ giữa Misaka Mikoto và Uiharu Kazari.

Cô gái đó là một người quen thế nhưng cũng là một kiểu kẻ thù tự nhiên.

Cô gái đó là người chia sẻ cùng một quá khứ thế nhưng lại sở hữu những kĩ thuật cụ thể cần thiết để quấy phá cái thực tế ấy.

Và tên cô gái là…

“Kumokawa Seria!!”

Tuy hét lên có vẻ kịch tính, song cô vẫn đang ở trên ngọn núi Quận 21 và cô sẽ phải đi bộ xuống theo con đường mà cô đã đi lên để đến sân nhà của mình ở Quận 7.

“Hộc hộc.”

Trong khi hít thở nặng nhọc chẳng hợp với một quý cô thanh lịch và đầm đìa mồ hôi, cô bước xuống con đường núi quanh co.

Giống như lột bỏ lớp xi mạ kim loại trên vật thể, sự hoảng loạn và sự cương quyết làm lung lay cô khi thấy khung cảnh bị thay đổi khi nãy đã bị ăn mòn bởi sự kiệt sức đơn giản này.

“Cứ chờ đấy!” cô hét lên trong tuyệt vọng. “Tôi thề sẽ đấm bà chị bằng chính tay tôi cho mà coi!!”

Rất có thể, ngay cả kẻ đứng đằng sau chuyện này cũng không chuẩn bị để đối với sự bùng nổ như thế này.


Phần 2 Edit

Axit lactic[2].

Chỉ đơn giản nghe thấy thuật ngữ đó có thể liên tưởng đến hình ảnh sản phẩm từ sữa, nhưng sự mệt mỏi tràn ngập toàn thân Shokuhou Misaki khiến cô không có tâm trạng cho điều đó.

Cô đã hoàn toàn quên mất phương tiện công cộng của Thành Phố Học Viện ngừng hoạt động khi đến giờ giới nghiêm. Cô đã lúng túng khi nhìn thấy cửa sập chắn lối vào ga điện ngầm.

Khi lê bước giữa các con phố, cô rút điện thoại ra từ túi váy của mình.

Thiết bị như thế này không phải là điểm mạnh của cô, nhưng cô đăng nhập vào SNS đơn giản mà cô chưa từng làm gì khác ngoài việc gia nhập.

Rồi cô đăng một câu hỏi ngắn.

“//Ong Chúa: Mọi người có biết hồ nước nhân tạo ở trên núi Quận 21 không?”

Chưa đầy một phút sau, số lượng hồi đáp lên đến tận ba chữ số gây thất vọng đi đến chỗ cô.

Cô là Nữ Hoàng của phe phái lớn nhất trường trung học Tokiwadai và cũng có nhiều mối liên hệ bên ngoài trường mà.

Lượng người vẫn còn bám lấy cái tài khoản SNS chết mà cô đã bỏ không sau khi được khuyến khích gia nhập nhiều đến vậy đấy.

“//Shigu-nyan: Xin lỗi vì đã không thể đáp ứng kì vọng của cậu, nhưng mình không biết.”

“//Matsu: Là nhà máy địa nhiệt điện thực nghiệm tên Ground Geo à? Mình đã tìm kiếm và thấy trang web chính thức này.”

“//Vuốt Mèo: Đây là bài tập về nhà sao? Mình có thể tìm nếu cậu muốn.”

“//Thỏ 44: Hawa!? Nữ Hoàng, cậu đã quyết định trở thành một cô gái đi thực địa nhà máy rồi sao!?”

“//Vận May của Kẻ Tập Sự Vĩnh Hằng: Nếu vậy, khu nhà máy ở Quận 17 là lựa chọn truyền thống hơn đấy.”

Vân vân và vân vân.

(Không ổn lắm nhỉ?)

Cô thở dài rồi rời mắt khỏi chiếc điện thoại.

Nó là nơi quan trọng tới mức cô chưa bao giờ nói cho bất cứ ai về nó, nhưng điều đó đã hoàn toàn làm hại cô. Tất cả hoặc là nói không biết hoặc chỉ mới tìm kiếm nó. Ngoài ra, tất cả thông tin họ tìm được đều không khớp với kí ức của cô. Nó chỉ khiến cô đi vào ngõ cụt nhiều hơn cả khi cô tìm kiếm một mình.

Cô suy nghĩ lại kế hoạch của mình rồi hỏi một câu khác. Lần này, cô gắn kèm một bức ảnh chụp bằng điện thoại.

Bức ảnh là chiếc còi cấp cứu rẻ tiền được sơn màu bạc.

“//Ong Chúa: mọi người có biết công ti nào làm thứ này không?”

Một lần nữa, một tràng bình luận tràn ngập nhanh chóng.

Nó bận rộn giống như tổ ong vậy.

“//Cô Dâu Tháng Sáu: Mình vừa tìm và thấy nó được làm bởi An Ninh Tổng Hợp PM, công ti làm dùi cui cảnh sát và súng điện.”

“//Nói Dối Trắng Trợn: Có vẻ nó không được bán ở cửa hàng. Họ hợp tác với Anti-Skill để trao chúng cho các trường hoặc cơ sở công cộng.”

“//Vải Voan: Hình như có nhiều biến thể lắm. Chỉ màu sắc thôi đã có đến hai mươi ba loại khác nhau rồi. Loại màu bạc được phân phát ở Quận 7 và vài nhà sưu tập đã cố sưu tập một bộ hoàn chỉnh.”

“//Cô Bé Quàng Khăn Đỏ: Nhưng đặt thứ đồ sơn đó lên miệng không tốt cho sức khỏe đâu.”

“//Gấu Trúc Lá Tre: Mà Nữ Hoàng nè, phòng giáo viên trường chúng ta có vài cái trong một hộp dán nhãn 'hãy lấy một cái' đấy.”

Vân vân và vân vân.

(Ở đây cũng không có manh mối hữu ích.)

Tuy nghe thấy loại màu bạc được phân phát cho các trường ở Quận 7 thì có vẻ quan trọng thật, thế nhưng cả Tokiwadai lẫn trường của chàng thiếu niên đó đều cùng nằm trong quận đó. Trong trường hợp tệ nhất, có thể kẻ nào đó đã khiến cô nghĩ rằng chàng thiếu niên đó đã đưa cho cô trong khi thực ra cô đã lấy nó tại trường của mình.

Không có cái nào cho phép cô thư giãn.

Cô thoát ra và cất điện thoại vào trong túi váy của mình.

Cô thấy không cần phải tăng thêm sự mệt mỏi của mình nữa.

Lúc trở lại sân nhà ở Quận 7, cô cảm thấy hoàn toàn kiệt sức, cả về thể chất lẫn tinh thần.

Cô ngồi xuống băng ghế công viên và lấy lại hơi trong khi xoa bóp đùi mình bằng hai tay. Cảnh tượng một nữ sinh cấp hai có cơ thể tuyệt mĩ làm điều như vậy có vẻ có hơi không đứng đắn cho lắm, nhưng cô không thể tránh được điều đó lúc này.

Do ít chịu vận động nên đùi và bắp chân cô đang co giật không tự nhiên.

“C-chết mất. Mình sẽ chết trước khi cái âm mưu này làm gì mình mất.”

Sau khi dành ra hai mươi hay ba mươi phút, cô cuối cùng vượt qua "ngọn núi" chuột rút tiềm tàng đó và ngập ngừng đứng dậy khỏi băng ghế.

“Ưư… Giờ thì.”

(Kumokawa Seria sẽ chuyển từ thành lũy này sang thành lũy khác vì lí do an toàn, nhưng chị ta vẫn ở tại nơi cuối cùng đó chứ nhỉ?)

Theo như những gì Shokuhou biết, Kumokawa Seria là người duy nhất có thể qua mặt Mental Out và thao túng tâm trí cô mà không hề sử dụng siêu năng lực.

(Chị ta là người đứng sau chuyện này, chị ta làm việc với người khác, hay ai đó đã học hoặc đánh cắp kĩ thuật của chị ta? Dù thế nào, có vẻ mình cần phải nói chuyện với chị ta.)

Cô rời khỏi băng ghế và đi đến lối ra của công viên, nhưng cô lại đi qua một máy bán nước tự động sáng bóng trên đường.

Cô nhận ra vài chai soda trong đó.

Chúng là những loại mà chàng thiếu niên đầu nhọn đó đã luôn muốn uống, thế nhưng cô lại luôn ngăn cản cậu. Suy nghĩ đó gần như mang một nụ cười đến với môi cô, nhưng nó lại không bao giờ tới nơi.

Cô không thể dựa vào điều đó khi cô vẫn không biết liệu những kí ức này có phải là thật không.

Sau khi quyết định điều đó, cô rời khỏi chiếc máy bán hàng tự động.


Phần 3 Edit

Thay vì ghé qua một kí túc xá học sinh ở Quận 7, Shokuhou đi đến một chung cư dành cho giảng viên trường. Kumokawa Seria thường sử dụng phương pháp đó khi chọn nơi ẩn nấu.

Tuy nhiên, một giọng nói nhẹ nhàng đến không ngờ chạm đến cô từ bên cạnh.

“Nữ Hoàng.”

Giọng nói thuộc về cô gái tóc xoăn vòng đẹp lộng lẫy đến từ phe phái của Shokuhou. Cô gái ấy là một nhân vật ưu khác từ trường Tokiwadai.

Shokuhou nhíu mày.

“Tôi không tin mình đã ra lệnh gì cho chị.”

“Không cần phải vậy. Bọn chị có mạng lưới thông tin độc lập mà. Và tất nhiên bọn chị sẽ nghĩ có gì đó không ổn khi em đột nhiên đặt những câu hỏi khó hiểu lên tài khoản mà em chưa từng đụng vào trong hơn ba tháng qua. Khoảng mười tình nguyện viên khác đang chờ lệnh đấy. Em không cần phải giải thích chi tiết và bọn chị có thể thực hiện mà không cần biết về bức tranh lớn. …Em có thể cho bọn chị biết bọn chị cần phải làm gì không?”

“…”

Cô gái tóc xoăn vòng không phản đối việc nhận “mệnh lệnh”.

Shokuhou ngạc nhiên khi thấy những người đáng khen như vậy lại rất đỗi bình thường.

Trong giây lát, cô nghĩ về chàng thiếu niên giờ chỉ tồn tại trong kí ức của cô. Những kí ức đó có thật hay không? Cô vẫn không biết được điều đó, thế nhưng cô lại khẽ mỉm cười.

“Tôi sẽ ra lệnh nếu cần mọi người, nhưng giờ không phải lúc. Người bên cạnh tôi càng nhiều thì nguy cơ bị điều khiển sẽ càng lớn hơn.”

“Vậy à. Khi nào em cần bọn chị? Hay là ít nhất bọn chị sẽ tạo một cái cớ để em rời khỏi kí túc xá nhé, Nữ Hoàng?”

“Tôi sẽ nhờ chị việc đó. Xin, xin hãy giúp việc đó!”

Sau lời cầu xin trung thực đó, Shokuhou lùi một bước khỏi cô gái trong phe phái.

Cô gái tóc xoăn vòng sâu sắc nhíu mày.

“Nữ Hoàng?”

“Đây là lời nhờ vả, không phải mệnh lệnh.” Shokuhou Misaki nói cùng với nụ cười dịu dàng. “Bây giờ hãy để tôi một mình. Người tôi sắp gặp cũng nguy hiểm như tôi. Càng nhiều người ở cùng với tôi, nguy cơ từ năng lực sự thao túng của chị ta sẽ càng lớn.”

“Hiểu rồi.”

Cô gái trong phe phái này không ngốc đến mức phản đối điều đó.

“Cẩn thận nhé.”

“Cảm ơn☆”

Shokuhou một mình bước vào chung cư giảng viên. Cô qua được khóa cửa bằng cách điều khiển người quản lí để lấy chìa khóa chủ.

Cô tới tầng muốn đến bằng thang máy, dừng ngay trước cửa nhà Kumokawa, và chuẩn bị đút khóa chủ vào ổ khóa. Nhưng đó là khi cô dừng lại. Cô cởi bỏ bao tay, lướt ngón tay lên bề mặt cánh cửa, và dí chiếc điều khiển máy thu kĩ thuật số lên thái dương mình.

“Hạng Mục 044 / Trích xuất kí ức đáng giá trong hai mươi bốn giờ qua từ vật thể mà tôi chạm tay phải vào.”

“Quả nhiên là vậy.”

Cô bỏ tay khỏi cánh cửa và mở cánh cửa phòng bên cạnh.

Cô vòng ra ban công, trèo qua vách ngăn cách đơn giản có thể bị phá hủy bởi một va chạm trong trường hợp hỏa hoạn, và đột nhập vào phòng Kumokawa qua cửa sổ ban công.

Cô nhìn cửa ra vào từ căn phòng khách trống và thấy thông tin giống như thứ cô đã thu được một lúc trước.

Một vài cảm biến được gắn vào trong cánh cửa. Chúng có thể là những chuông báo động đơn giản hoặc chúng có thể đã được thiết kế để thổi bay hết toàn bộ. Nhưng cho dù là gì, cô cũng sẽ không chạm vào chúng.

(Giờ thì, không thấy dấu hiệu của chị ta ngay cả khi đã đột nhập vào như thế này, vậy là chị ta không có ở nhà à? Hay chị ta đang trốn trong tủ nhằm hi vọng thực hiện một cuộc tấn công bất ngờ?)

Đó là khi điện thoại của cô rung lên.

Cô bắt máy và nghe thấy một giọng nói quen thuộc.

“Thôi nào, không phải chuyến viếng thăm này có hơi bất ngờ sao? Mọi quý cô Tokiwadai đều thế à?”

“Tôi không muốn biết chị đang so sánh tôi với ai, nhưng tôi có thể cho rằng chị đang thấy tội lỗi vì chị đã sử dụng năng lực chạy trốn của chị nhanh đến vậy được không?”

“Tôi không thể hiểu tại sao ai đó lại muốn ở gần cô em trong khi cô em có thể sử dụng toàn bộ chỗ điều khiển đó chứ.”

“Vậy thì sao chị đoán được tôi đang tới đây?”

“Thì tôi đã rải máy quay quanh khu vực để tạo một mạng lưới an ninh cá nhân mà. Cô em cực mạnh khi liên quan đến tâm trí con người nhưng lại yếu về máy móc. Mặc dù cứ thế này thì, cô em sẽ biến thành một nữ sinh đại học ngu ngốc nhờ giúp nối dây cho hệ thống chiếu phim đấy.”

Sau đó, một chuyện khác xảy ra và nó xảy ra một cách lặng lẽ.

Một dấu chấm đỏ nhỏ hơn đầu ngón tay nhỏ nhắn của Shokuhou đi đến giữa ngực cô.

(Đầu nhắm laser sao!? Nhưng mình đâu có tìm thấy thông tin nào về thứ này.)

“Ơ kìa. Cô em không phải đã hoàn toàn dựa vào năng lực đọc tâm trí của mình đấy chứ? Việc đó dễ bị đánh lừa bởi việc tạm thời ghi đè lên kí ức của chính mình và việc đi quanh chạm vào mọi thứ lắm mà.”

Cô gái nói năng vừa mang vẻ chế giễu vừa rất bất ngờ.

Những thành viên trong phe phái, tất cả đều là những siêu năng lực gia cấp cao của Tokiwadai, đang đợi ở bên ngoài, nhưng họ sẽ không tới kịp lúc cho dù Shokuhou liên lạc với họ bây giờ. Ngón tay trên cò súng sẽ nhanh hơn.

Cô tự nhiên nhìn ra ngoài cửa sổ.

“Tôi khá chắc chị không có năng lực bắn tỉa. Chị có thú cưng mới à?”

“Một anh chàng sát thủ ngốc nghếch đeo kính râm đã nghi oan tôi, cũng như cô em lúc này vậy. Con quái vật mà tôi nghĩ mình đã xử lí xong vẫn đang lang thang, nên tôi đang dùng cậu ta để đổi lấy cuộc sống học đường bình yên. À, với lại cậu ta là một cái ghế khó chịu như cô em có thể thấy đấy.”

Kumokawa Seria nói năng không có chút vui vẻ gì khi tiếp tục.

“Nhân tiện, những cảm biến trên cửa ra vào sẽ kích hoạt quả bom chất tẩy phân tán khí clo và máy nước nóng được sửa đổi để tỏa đầy khu vực bằng khí cacbon oxit nếu cô em chạm vào nó đấy. Tôi khá chắc Số 5 của Thành Phố Học Viện không thể xử lí tất cả chuyện đó cùng một lúc được đâu.”

Nếu muốn giết Shokuhou, Kumokawa có thể đã làm vậy bất cứ lúc nào.

Nhưng mặc dù đã tuyên bố thế, Kumokawa sẽ không tiến hành nó mà không cảnh báo.

“Tức là ít nhất chị cũng sẵn sàng nói chuyện à?”

“Tôi có thể nói điều tương tự về cô em đấy. Nếu cô em mang theo lượng con tốt nhiều nhất có thể mà không lo lắng mình sẽ hi sinh ai thì tôi sẽ không thể trốn thoát vô sự rồi.”

Sự bình tĩnh của Kumokawa không bao giờ dao động.

“Giờ ta vào công chuyện chứ nhỉ? Chính xác thì cô em muốn thảo luận gì đây? Nói trước cho rõ, tôi có hơi khó chịu khi cô em mang giày bước vào chỗ tôi đấy. Tùy thuộc vào câu trả lời của cô em, tôi có thể có một chỗ mới đấy.”

“Mùa hè năm ngoái.” Shokuhou Misaki bắt đầu. “Nó là chuyện giữa tôi và anh ấy, nhưng chị cũng có tham gia một chút. Tôi muốn nghe về tất cả điều đó một lần nữa.”

“…”

Kumokawa Seria im lặng trong một thời gian ngắn.

Shokuhou ghét việc họ sao mà quá giống nhau. Đặc biệt là cái cách họ sững người quá dễ dàng khi nhắc đến chàng thiếu niên ấy, mặc dù họ đều hoàn hảo và mạnh mẽ.

Cuối cùng, cô gái đưa ra câu trả lời của mình.

Và nó đến dưới dạng một bóng hình mới đang đứng ngay sau Shokuhou.

“!?”

Cảm nhận thấy một sự hiện diện đằng sau mình, cô cuống cuồng tránh ra.

Kumokawa Seria kết thúc cuộc gọi trên điện thoại, xóa nụ cười khỏi môi mình, và nói.

“Nếu là chuyện đó thì nói chuyện trực tiếp đi. Đây không phải là chuyện phiếm đâu.”

“K-không phải chị nói chị không muốn ở đâu đó gần tôi sao?”

“Thì không, nhưng mà tôi đâu còn lựa chọn nào khác chứ. Chưa kể tên cậu ta còn được nhắc đến nữa.” Kumokawa nói năng cực kì khó chịu. “Nhân tiện, tôi đã ra lệnh bắn ngay nếu tôi bắt đầu hành động lạ rồi. Và anh chàng kia có vẻ không thích tôi lắm, nên cò súng ấy sẽ thực sự nhẹ lắm đấy. Cứ biết là sử dụng tôi làm con tin sẽ không giúp được gì đâu.”

“Chuyện đó không quan trọng. Tôi phải nghe xong những điều chị cần phải nói trước đã.”

Kumokawa chỉ vào chiếc ghế sofa và Shokuhou ngã người lên nó mạnh đến mức nẩy lên.

Chủ nhân căn phòng ngồi vào phía đối diện.

“Giờ thì, nói cái gì về cậu ta?”

“Mọi thứ. Đáng xấu hổ là, tôi đã mất năng lực chắc chắn liệu những kí ức của tôi có chính xác không rồi. Nhưng nếu tôi có vài bằng chứng từ ai khác đã tiếp xúc với anh ấy hồi đó, nó có thể giúp tôi phán đoán về quá khứ của mình.”

“Ra là vậy. Vậy ra đó là lí do cô em nghi ngờ tôi.” Kumokawa bắt chéo chân trong sự khó chịu. “Nhưng câu hỏi đó là vô ích. Chúng ta đều dành một khoảng thời gian bên cậu ta trong quá khứ, nhưng chúng ta chỉ như người quen bình thường với cậu ta thôi. Chúng ta chưa bao giờ đặt chân vào chuyện riêng của người kia cả.”

“…”

“Cô em không biết chuyện của tôi còn tôi thì lại không biết gì về chuyện của cô em, vậy nên chúng ta không thể so sánh chính xác ghi chú ở đây được đâu.”

Shokuhou tặc lưỡi và rút chiếc còi bạc trên một sợi ruy băng ra từ ngực mình.

“Chị có nhận ra thứ này không?”

“Họ phân phát chúng ở khắp nơi trong Quận 7. Và không chỉ ở trường thôi đâu. Cô em có thể tìm thấy nó ở thư viện, bệnh viện, và bất kì cơ sở công cộng nào khác. Họ phân phát chúng hằng năm trong cuộc tập huấn thiên tai, vậy nên chúng có rất nhiều ở khắp nơi. Chúng như là khăn giấy bỏ túi, nhưng cái đầu tiên trong quá khứ thì lại chẳng có ích gì cả.”

Đây là lời xác nhận thêm cho thấy chiếc còi không đủ điều kiện làm vật chứng.

Bất cứ ai cũng có thể chạm tay vào một chiếc nếu họ muốn.

“Thế nghĩa là người duy nhất tôi có thể dựa vào là bản thân anh ấy. Nhưng mà…”

“Ừ, không được đâu. Cô em chắc biết rõ chuyện gì đã xảy ra với kí ức của cậu ta mà.”

Kamijou Touma đã mất kí ức.

Cô không thể dựa vào Kamijou hay Kumokawa, người đã từng chia sẻ quá khứ ấy với cô. Cô cũng không thể tin tưởng kí ức của chính mình, vậy nên cô bắt đầu nghĩ rằng không đời nào cô chứng minh được quá khứ ấy đã tồn tại.

“Hay là thử giải quyết chuyện này ở góc độ khác đi?” Kumokawa hỏi. “Tôi không biết chính xác chuyện gì đã xảy ra với cô em, nhưng đây là thứ còn vượt qua cả Số 5 của Thành Phố Học Viện và khiến cô em không hề nhận ra trong suốt một thời gian dài. Thứ đó sẽ cần công nghệ cao lắm đấy.”

“Tôi đã nghĩ chị là người đứng đằng sau chuyện này.”

“Phá rối đầu cô em thì tôi sẽ nhận được gì chứ?”

“Chị sẽ độc chiếm anh ấy cho riêng mình.” Shokuhou đáp trả ngay lập tức. “Tất nhiên, điều đó sẽ chỉ có nghĩa nếu như tôi vẫn còn liên hệ với anh ấy.

Kumokawa rơi vào im lặng.

Tuy nhiên, Kumokawa không run lên trong cơn thịnh nộ vì lời buộc tội oan đó.

“Ờ ha. Tôi có thể làm thế mà. Khỉ thật. Sao tôi chưa từng nghĩ ra việc này nhỉ!?”

“Khoan.”

“Nhưng về chuyện này.” Kumokawa ôm đầu trong tay. "Nó phải cần chút công nghệ kha khá để thực hiện, vậy nên kẻ đó hẳn phải nhận được thứ xứng đáng với điều đó. Cô em có biết kí ức nào của mình bị sai lệch và chúng đã dẫn cô em làm chuyện gì không? Với lại nếu làm vậy, ai sẽ có lợi từ chuyện đó? Nếu cô em biết điều đó, chúng ta có thể thu hẹp nó xuống một chút.”

“Ai có lợi à?”

Kamijou Touma trong kí ức của cô đã trở thành một sự hỗ trợ xấu xa và dịu dàng đối với cô.

Ai đó đã dựng chuyện để cô giúp đỡ cậu à?

Bản thân cậu không có công nghê cấp cao cần thiết, vậy thì phe thứ ba nào đó đang cố điều khiển hai người họ giống như Dự Án Agitate Halation à?

“Dấu hiệu duy nhất tôi có thể nghĩ tới là công nghệ thực sự được sử dụng. Dù là siêu năng lực, kĩ thuật, hay thiết bị, nó hẳn phải là thứ rất đặc biệt nếu lừa được cô em. Nếu còn bất kì loại dấu vết nào thì tôi có thể tìm ra nó đến từ đâu.”

Shokuhou lắc một tay qua lại.

“Nó không thể là siêu năng lực được. Không ai có thể trội hơn tôi mà.”

“Có lẽ cô em đúng về điều đó. Với lại tôi đã chỉ ra điểm yếu…đúng hơn là điểm mù lớn nhất của cô em rồi mà. Có nhớ nó là gì không?”

“Sao cơ?”

Shokuhou trông bối rối, nhưng Kumokawa tiếp tục ngay sau đó.

Như tôi đã nói lúc trước, cô em mạnh khi liên quan đến tâm trí con người nhưng lại cực yếu với máy móc. Điều gì sẽ xảy ra nếu ai đó dùng máy móc để thao túng tâm trí con người?

“…”

Cô đã không để ý đến điều này.

Cô bị bỏ lại không nói nên lời còn Kumokawa thì buông một tiếng thở dài bực tức.

“Vài siêu năng lực gia với thông số cơ bản cao có thể chỉ tập trung vào sức mạnh thuần túy, vậy nên họ hay nơi lỏng việc kiểm tra những lỗ hổng nhỏ trong sức mạnh của mình. Đó là loại người có xu hướng bị cậu ta đánh bại đấy.”

Sau khi nói điều đó, Kumokawa đứng lên khỏi ghế sofa.

Vì lí do nào đó, Kumokawa cũng giục Shokuhou đứng lên.

“Được rồi. Tôi sẽ giúp. Đi theo tôi.”

“Giúp bằng gì?”

“Như tôi đã nói, chúng ta có thể tìm ra dấu vết của thiết bị được sử dụng trên người cô em. Có thể có thứ gì đó gắn trong người cô em hay một vết thương có thứ gì đó được chích vào da. Đi nào, cô em có thể sử dụng phòng tắm của tôi, vậy nên đã đến lúc kiểm tra toàn diện rồi.”

“Khoan! Phòng tắm sao!? Khoan, khoan đã! Tôi có thể tự mình làm chuyện này mà!! Tôi nói đợi đã!!”

“Chúng đã gây rối đầu cô em, nên có thể nó có một hệ thống an ninh khiến cô em bỏ qua sự kì lạ. Thành thật mà nói, có phải là tôi muốn thấy cô em khỏa thân đâu.”

Dấu chấm đỏ ở giữa ngực Shokuhou biến mất.

Cùng lúc đó, Kumokawa Seria kéo cô tới phòng thay đồ với lượng sức mạnh đáng kinh ngạc.

Họ đóng cửa từ bên trong.

“Để cho chắc, cô em muốn tự cởi đồ hay là tôi phải làm đây?”

“Trời ạ, thật là! Tôi có thể tự làm điều đó, nên quay mặt đi chỗ khác giùm cái!!”

Khuôn mặt và rồi toàn thân Shokuhou chuyển sang màu đỏ khi cô hét lên, nhưng Kumokawa không làm theo.

Trong phân nửa thất vọng, Shokuhou cởi bỏ chiếc áo nỉ khoác ngoài của mình. Cô định dừng tay tại chiếc áo cánh trắng, nhưng việc theo đuổi bí ẩn của kí ức lúc này quan trọng hơn. Với suy nghĩ đó, cô nhanh chóng cởi bỏ nó.

Lúc đang mặc chiếc áo lót trắng phơi ra hoàn toàn (với kiểu thiết kế mạng nhện ren chỉ vừa đủ che mọi thứ) và chiếc váy xếp li, cô hỏi một câu đơn giản.

“V-váy luôn à?”

“Tôi đã nói đây sẽ là cuộc kiểm tra toàn diện rồi mà, đúng không? Cá nhân tôi thấy việc có kẻ lạ mặt nào đó phá rối cơ thể tôi và vài dấu vết có thể vẫn còn đó thì đáng sợ hơn đấy.”

Shokuhou hạ dây kéo mặt bên xuống và chiếc váy rơi xuống sàn nhà.

Cuối cùng cô chỉ mặc mỗi đồ lót, đôi găng tay dài, và vớ gối.

“Ừm, cả đồ lót luôn sao?”

“Được rồi, được rồi. Tôi sẽ tha cho cô em cái đó bây giờ. Nhưng nếu thế này không tìm được gì thì cô em sẽ đành phải cởi chúng ra luôn đấy.”

Vì lí do nào đó, Kumokawa hành động cực kì khó chịu.

NT Index v11 114

Đứng trong bộ đồ lót, Shokuhou vén tóc lên bằng một tay và nhìn ra xa.

“Hà. Nếu tôi nghĩ chuyện này như là nghệ thuật sử dụng năng lực vẻ đẹp quá rạng rỡ của tôi thì nó cũng không tệ lắm.”

“Có vẻ não cô em đã bị chiên chín rồi. Cứ nghĩ gì tùy thích, nhưng quay mặt sang hướng đó để tôi có thể kiểm tra lưng cô em.”

“Được rồi.”

“Mà này, cô em có thực là học sinh cấp hai không thế?”

“Chị không thể làm điều này bằng đồ kĩ thuật số được sao!? Tôi có thể cảm nhận mọi hơi nóng đang tập trung trong người tôi đây này!!”

Mặc dù hét lên phản đối, Shokuhou vẫn phần nào thực hiện “công chuyện”.

Cụ thể, cô nhìn xuống cơ thể mình và đụng chạm xung quanh bằng lòng bàn tay để xem thử có thứ gì rơi ra không.

(Thực sự chẳng có gì cả.)

“Hm. Da cô em sáng bóng hơn tôi nghĩ đấy.”

“Hả? Chờ đã!”

“Cô em dùng gì thế? Không phải là dầu. Là một loại bùn à?”

“Khoa-…! Đừng có chạy ngón tay chị xuống lưng tôi như thế!!”

Cô hét lên tức giận và cố quay lại, nhưng Kumokawa nắm chặt cổ cô, phớt lờ vẻ ngạc nhiên của cô nàng Số 5, và nói.

“Đây rồi.”

“Đ-đây cái gì?”

“Thì là thứ gắn vào gáy cổ cô em. …Không phải, nó đang đâm vào cổ cô em sao? Đừng cử động.”

Cứ thế, Kumokawa nắm lấy thứ gì đó, hay ít nhất là nó cảm giác giống thế.

Thứ gì đó đâm vào người cô sao?

Sau khi nghe thấy thế, Shokuhou tưởng tượng tới một cái móc nhỏ như chân côn trùng hay kim IC đang bấu vào da mình.

Tuy nhiên, cái cảm giác rút ra một thứ dài theo sau đó làm cột sống cô đóng băng.

Nó là một thứ dài. Rất dài.

Nó giống như một sợi tóc đã đào vào gáy cổ cô vậy.

“Ra rồi.”

Sau khi nghe lời xác nhận của Kumokawa, Shokuhou quay lại.

Kumokawa đang giữ vật thể giữa ngón cái và ngón trỏ của mình.

Phần thân chính được làm bằng nhựa và chỉ dài vài milimet.

Nhưng thứ khác tiếp tục kéo dài bên dưới nó.

Sợi cáp mảnh hơn cả sợi tóc và cô ước tính nó phải dài hơn hai mươi cm. Nó đã kéo dài lên trên hay xuống dưới từ gáy cổ cô? Dù là gì thì nó cũng không giảm bớt sự sợ hãi của cô được.

“Mặc quần áo vào đi. Để thế không đứng đắn đâu.”

Kumokawa thốt ra câu nói thờ ơ đó khi nhìn xuống vật thể kì quái giữa những ngón tay của mình rồi bắt đầu rời khỏi phòng thay đồ.

“C-chờ đã! Đó là manh mối quan trọng để giải quyết bí ẩn của kí ức tôi mà!!”

“Còn tôi thì đang nói tôi sẽ tìm hiểu nó bằng toàn bộ quyền hạn của bộ não Ban Giám Đốc. Với lại, từ giờ cô em có thể làm gì được chứ? Lên mạng tìm kiếm trực tuyến nghiệp dư ư? Cô em nghĩ đưa câu hỏi đó lên thì sẽ nhận được câu trả lời ngay à?”

Sau câu nói ấy, Kumokawa Seria thực sự bỏ đi.

Shokuhou muốn đuổi theo Kumokawa ngay, nhưng cô không thể làm vậy trong tình trạng không mặc đồ hiện tại. Cô nhanh chóng mặc lại đồng phục của mình rồi thiết thực mở cánh cửa.

Kumokawa đã kết nối thiết bị cầm tay của mình với máy tính phòng khách và hoàn tất vài quá trình xác thực để truy cập vào cơ sở dữ liệu mà người bình thường bị cấm vào.

“Chị nói có vẻ khá tự tin, nhưng chị thực sự tìm ra được thứ này à?”

“Nhiều trường hợp, người ta sử dụng thiết bị được sửa đổi bất hợp pháp. Giết người bằng vũ khí được đăng kí sẽ làm Anti-Skill gõ cửa nhà ngay lập tức mà. Nhưng nó luôn dựa vào một thứ công nghệ. Nếu tôi kiểm tra nghiên cứu khớp với nguyên liệu, hình dạng, và chức năng thì tôi sẽ tìm ra thứ gì đó thôi.”

Kumokawa nói có vẻ tự hào, nhưng những ngón tay lại không lướt qua bàn phím như tin tặc trong phim. Kumokawa hình như đang sử dụng một loại chương trình nào đó như điệp viên. Khi Shokuhou nghĩ lại, Thành Phố Học Viện là một tập hợp vô số các viện nghiên cứu, vậy nên nó sẽ có một lượng lớn bằng sáng chế và bài viết học tập. Thay vì để chúng chồng chất lên, họ sẽ cần một hệ thống chuyên ngành để nhanh chóng tìm thấy chúng.

“Đây rồi.”

Ngay cả với chức năng chọn lọc bài viết tự động, Kumokawa cũng đã kiếm thấy hơn ba mươi bài.

Kumokawa loại trừ những bài không khớp và hiển thị cái còn lại cuối cùng.

“Có thể là nó. Nó được gọi là Strobila. Tên gọi của nó hình như xuất phát từ một giai đoạn trong vòng đời của loài sứa. Thứ này cho phép ta nghiên cứu những lí thuyết cơ bản về việc kiểm soát tâm trí con người với độ chính xác cao mà không gây ảnh hưởng đến não bộ. Nó có mối liên hệ rất chặt chẽ với sự phát triển siêu năng lực.”

“Ồ, ra là vậy.”

“Tâm trí con người không chỉ gồm toàn não bộ. Ngoài những chất hóa học được giải phóng ở đó, tâm trí cũng bị ảnh hưởng bởi nhiều loại hormone khác nhau được tiết ra bởi các cơ quan khác. Trong trường hợp của Strobila, nó kích thích tim để thay đổi cân bằng hormone tiết ra và do đó thao túng tâm trí cô em mà không cần đụng vào não. Nếu vậy, sợi cáp đó chắc hẳn đã chạy tới tận tim cô em đấy.”

Phần cuối bài viết có ghi nó có thể được dùng làm vật kiềm hãm mới dành cho những siêu năng lực gia mất kiểm soát hoặc làm phương pháp kiểm soát hiệu quả các siêu năng lực gia trong trại vị thành niên, nhưng những ứng dụng đó đã không được dùng sau đó. Những nhà nghiên cứu thường không nghĩ đến việc thỏa hiệp với xã hội trừ khi nhận được tài trợ.

“Thấy chưa? Thực sự có phải là tôi làm đâu.”

“Là do chị cứ luôn lén lút đằng sau đấy chứ. Ngay cả anh ấy cũng gọi chị là một bà già bí ẩn và đáng sợ, trang điểm thì quá đậm và còn có một khối thịt mỡ kinh tởm nữa kìa.”

“Cái gì!? C-cậu ta không có nói thế đúng không? Cô em chỉ đang lừa tôi thôi, phải không!? Mà chưa kể tôi tưởng chúng ta không thể tin tưởng kí ức của cô em cơ mà!!”

Kumokawa Seria dễ rơi nước mắt hơn những gì ta thường nghĩ rất nhiều.

Kumokawa gắng gượng phục hồi khỏi cú sốc và quay trở lại giải thích thông số của thiết bị kì lạ đó.

“N-nếu cô em tìm những người có liên hệ với viện nghiên cứu phát triển Strobila hoặc ai đó có thể ăn cắp dữ liệu đó, cô em sẽ tìm ra thủ phạm đứng đằng sau chuyện này thôi.”

“Có thể. Tôi thành thật cảm ơn chị về chuyện này." Shokuhou nói.

Tuy nhiên, giọng điệu của cô gần như không chứa đựng khát vọng có chuyện cần làm hay tức giận vì bị lợi dụng.

“Nhưng thứ này gắn vào tôi từ lúc nào?”

“Ừ, tôi cũng không thích nói chuyện này, nhưng mà…”

“Cứ nói đi.”

“Vì cô em đã bị gắn Strobila hay thiết bị phát sinh, vậy nên tốt nhất là cô em đừng tin tưởng kí ức và hành động của mình quá nhiều.”

“Vậy à.”

Shokuhou lùi lại một bước nhỏ và đưa tay lên đầu.

Tại sao cô lại muốn tìm ra sự thật? Nó không phải là để săn lùng thủ phạm đáng sợ này và khiến kẻ đó bị trừng phạt. Nó là để biết kí ức của cô với chàng thiếu niên ấy và hơi ấm trong lòng cô là sự thật.

Thế nhưng con đường ấy đã bị cắt đứt.

Những kí ức trong tim cô đều là dối trá.

Quá khứ của cô với Kamijou Touma chưa bao giờ tồn tại.

Có khả năng cô có thể tìm ra kẻ đứng đằng sau chuyện này, làm lộ ra âm mưu của kẻ đó, đập nát toàn bộ sự việc, và đảm bảo những kẻ giẫm đạp lên kí ức của cô sẽ trải nghiệm một địa ngục sống.

Nhưng làm thế thì có ích gì?

Những cảm xúc của cô tầm thường đến nỗi làm vậy thì sẽ xóa bỏ chúng hoặc thay thế chúng sao?

“Cô em sẽ làm gì? Chúng ta đã gỡ bỏ Strobila, nên cô em sẽ rời khỏi dự kiến của thủ phạm. Kẻ đó có thể nhắm vào cô em một lần nữa, nhưng lúc này, cô em đã thoát khỏi mối đe dọa lớn nhất rồi. Cô em sẽ tiếp tục hay quay lại? Tùy thuộc vào cô em thôi.”

“Chị nói đúng.”

Shokuhou Misaki nói với vẻ mệt mỏi và ỉu xìu khi đáp.

“Tôi sẽ quyết định chuyện cần làm kể từ lúc này.”


Phần 4 Edit

Lúc Shokuhou Misaki rời khỏi căn hộ giảng viên của Kumokawa Seria, đêm đã càng thêm muộn.

“Hà.”

Cô đã không thể ngừng thở dài được một lúc rồi.

“Nữ Hoàng.”

Một thành viên trong phe phái của cô lặng lẽ xuất hiện và lên tiếng với cô.

Đó là cô gái tóc xoăn tròn lúc trước. Shokuhou đã nhờ cô gái giúp đỡ khi đến lúc, nhưng có vẻ cô gái ấy đã đứng chờ suốt thời gian qua.

“Em trông không vui lắm. Có chuyện gì sao?”

“Không, không sao đâu.”

“Nếu em gặp rắc rối gì đó, em chỉ cần bảo bọn chị phải làm gì thôi mà.”

“Phải, nhưng không may là, lúc này làm việc một mình là tốt nhất. Nếu tôi thực sự cần mọi người giúp, tôi sẽ không ngần ngại ra lệnh đâu.”

Với câu nói đó, Shokuhou biến mất vào con phố tối.

Những kí ức nâng đỡ cô nhiều hơn bất cứ thứ gì khác đã được tạo ra vì lợi ích của kẻ khác. Tiếp tục theo đuổi sự thật sẽ chỉ làm tăng thêm rủi ro và cô sẽ không tìm thấy những gì cô muốn ở đó. Hi vọng của cô sẽ hoàn toàn bị rẽ sang ngang.

Cô đã để Strobila lại cho Kumokawa Seria.

Việc làm đó chắc đã đủ nói cho cô gái đó biết Shokuhou đã quá mệt mỏi rồi.

(Thật là. Bây giờ mình nên làm gì đây?)

Câu hỏi đó không chỉ hướng vào tình trạng trước mắt của cô.

Trên quy mô lớn hơn nhiều, bây giờ cô sẽ đi về đâu? Cô sẽ tiếp tục kéo theo những kí ức không tồn tại đó của Kamijou Touma hay là…

(Hay là?)

Chiếc túi xách treo trên vai cô bằng một sợi dây mỏng là kho vũ khí chứa đầy điều khiển từ xa của cô, nhưng giờ nó như nặng nề kinh khủng.

Giữ lại những kí ức sai lệch đó thì liệu có ích gì không?

Nếu ai đó đã tạo ra chúng để thao túng cô, không phải tốt nhất là cứ vứt chúng đi sao?

Nó chỉ cần một cái ấn nút thôi.

Cô chỉ cần đặt điều khiển lên thái dương giống như tự tử bằng súng lục thôi.

Nó sẽ là một sự thiết lập lại đơn giản.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cô cảm thấy như thể một cơn gió lạnh không thể tránh khỏi và vô vọng đang thổi qua cơ thể mình.

Khi đứng đó, cô cảm thấy như thể lần này cô sẽ đánh mất tất cả. Khi điểm liên hệ và sự hỗ trợ lớn nhất của cô mất đi, cô sẽ không biết quyết định của mình phải dựa vào thứ gì nữa.

Tại sao lại không làm vậy?

Nếu nó là dối trá, tại sao không coi nó là điều dối trá?

Và nếu cô có thể vứt bỏ thứ đó, liệu trong kí ức cô có thứ gì khó vứt bỏ hơn không?

Cô nghĩ về vị trí nữ hoàng Tokiwadai của mình, phe phái lớn nhất, sức mạnh tâm trí mạnh nhất, Dolly, Dự án ***** cũ, trước khi cô đến thành phố này, và ngày cô ra đời.

Cho dù chuyện gì trong số đó quan trọng, liệu có thứ nào thực sự quan trọng tới mức cô sẽ không thể vứt bỏ nó nếu chuyện như thế này xảy ra không?

Và nếu thế, liệu cô có thực sự cần giữ những kí ức đó không?

Không phải cô sẽ hạnh phúc hơn nếu xóa hết mọi thứ rơi vào hạng mục "không cần thiết" sao?

Cô thường sẽ cười to vào câu hỏi đó, nhưng lúc này cô không thể phủ nhận nó được.

Cô đã không còn thứ gì để mất khi làm thế.

“…”

Cô đứng bất động hoàn toàn trong một thời gian dài, rất dài.

Ngay cả cô cũng không biết mình đã đứng đó trong bao lâu.

Tuy nhiên, một sự thay đổi cuối cùng cũng đi đến từ bên ngoài.

Cô nghe thấy tiếng rít lên trên mặt đất và một chiếc xe toa trạm màu trắng dừng lại ở gần đó. Nóc xe có gắn đèn đỏ nhấp nháy, cửa hậu thường được dùng để bốc dỡ hàng mở thẳng lên, và vài người đàn ông mặc áo choàng trắng bước ra khi đẩy ra một cái cáng.

Nó khiến cô nhớ đến…

(Xe cứu thương ư?)

“Cô là Shokuhou Misaki của trường trung học Tokiwadai?”

Một trong những người đàn ông mặc áo choàng trắng lên tiếng với cô trong khi cô sững sờ quan sát.

“Tôi là Yamakawa của Ban Viện Trợ Khẩn Cấp. Tôi có cần phải giải thích tình hình của cô và nhiệm vụ của chúng tôi không?”

“Ban Viện Trợ Khẩn Cấp?” cô nhắc lại trong khi nghĩ về thuật ngữ đó. “Ồ, các người là những chiếc xe cứu thương dân dụng đó. 119 đã bị quá tải với mọi báo cáo vô nghĩa, nên dịch vụ của các người đã bắt đầu tiếp nhận một số công việc. Các người đã mở rộng thành vận chuyển những siêu năng lực gia mất kiểm soát chưa ấy nhỉ? Dù sao thì, nếu nhà trường không gọi 119 thì sẽ không được chính thức đưa siêu năng lực gia tới bệnh viện đâu.”

“Chúng tôi không sử dụng thuật ngữ ‘mất kiểm soát’. Khi sử dụng thuốc, điện cực, đề xuất, và những phương pháp khác để kích thích não bộ nhằm phát triển siêu năng lực trong thời kì cân bằng hormone bất ổn của độ tuổi dậy thì, người ta sẽ dự kiến đến lượng sự cố nhất định xảy ra.” Người đàn ông gọi mình là Yamakawa máy móc khò khè ra lời giải thích này. “Chúng tôi không chắc liệu chúng tôi có nên xuất hiện trong trường hợp của cô không, nhưng dựa theo chủng loại và quy mô sức mạnh của cô, chúng tôi đã quyết định không thể bỏ mặc chuyện này. Chúng tôi đã liên lạc với trường của cô và cô sẽ được chuyển đến một cơ sở bên trong Vườn Trường, nên đừng lo.”

“Tò mò chút, chuyện gì đã dẫn đến việc này?”

“Là do cô đã đột nhập vào căn hộ của người khác. Tất cả những hành động đi lang thang mà cô thực hiện lúc trước cũng là một dấu hiệu nguy hại.”

Khi nghe thấy thế, cô bỏ cuộc.

Thậm chí còn có khả năng Kumokawa Seria đã nhận ra sự bất thường và dựng nên chuyện này.

“Dù sao thì, xin hãy vào bên trong. Nếu có thể, chúng tôi không muốn trói cô vào cáng.”

“Cảm ơn đã quan tâm.”

Dù vậy, cô vẫn phải làm gì đó với những kí ức được cấy vào người cô bằng Strobila.

Không quan trọng cô tự xóa chúng bằng điều khiển từ xa của mình hay bằng liệu pháp cấp độ cao của các chuyên gia ở Ban Viện Trợ Khẩn Cấp.

Đã đến lúc nói lời từ biệt rồi.

Đây là thời điểm hoàn hảo.

Cô không đủ lãng mạn để níu kéo những kí ức giả tạo và bám níu sự ngưỡng mộ vô căn cứ.

Được thúc đẩy bởi những suy nghĩ ấy, cô chuẩn bị bước vào xe toa trạm màu trắng.

Nhưng một chuyện đã xảy đến với cô trước khi cô làm vậy.

“Yamakawa-san đúng không?”

“Phải. Có chuyện gì sao?”

“Anh đã nói nguyên do là vụ đột nhập của tôi và do tôi đã đi lang thang trong vài giờ qua.”

“Sao?”

Nhưng thế thì chẳng hợp lí gì cả.

Cô giữ đầu mình cúi xuống khi nói.

“Nếu anh biết tôi đã đột nhập, có nghĩa là anh đã biết ngay từ đầu rằng tôi đã đi đâu và có năng lực xác định vị trí của tôi. Nhưng sau vụ đột nhập vào nhà chị ta, tôi đã dành ra vài tiếng điều tra trước khi rời đi. Rất là lâu đấy.”

“Shokuhou-san.”

“Thế nghĩa là anh lẽ ra phải xuất hiện sớm hơn thế này☆ Vì anh không làm vậy, tôi chỉ có thể giả định rằng vụ đột nhập đó không phải là nguyên nhân. Có lẽ nó là-…”

“Shokuhou Misaki-san. Những giả thuyết âm mưu và ảo tưởng về việc bị hại là những triệu chứng thông thường. Chúng tôi thực sự không muốn trói cô xuống như trong mấy bộ phim, nên bình tĩnh đi.”

“Có thể là lúc đó. Các người đã mất liên lạc với cái Strobila gắn vào cổ tôi, nên các người đã vội chạy ra đây. Làm thế thì các người mới có thể gắn một cái mới trong khi ngụy trang nó thành liệu pháp điều trị."

Một âm thanh tác động lớn tràn khắp khu vực.

Một trong những người đàn ông mặc áo choàng trắng đã lẻn ra sau lưng Shokuhou Misaki, vung cái đèn pin dài của mình như dùi cui, và đóng sầm nó xuống gáy cổ cô.

Hoặc là hắn tin vậy.

“Ặc!?”

Hắn đã thực sự đánh gục người đàn ông tên Yamakawa.

Cô đã thay đổi nhận thức của hắn về những người xung quanh.

Trong thực tế, toàn bộ bốn hay năm người đàn ông tự xưng đến từ Ban Viện Trợ Khẩn Cấp đã bị bắt phải nghĩ người khác là Shokuhou Misaki.

Cô xoay một cái điều khiển và lẩm bẩm bực bội.

“Ừm, tôi sẽ không dễ dãi với các người đâu.”

Với vài âm thanh giống như đập bao lúa mì bằng gậy, bọn chúng đã tự làm giảm số lượng của mình. Sau khi xác nhận chúng không còn di chuyển nữa và không có quân tiếp viện, cô đút một tay vào túi xách của mình.

(Mình thực sự không muốn lặn ngay vào tâm trí của bọn người nguy hiểm này. Chắc mình sẽ bắt đầu hỏi từ bên ngoài vậy.)

“Hạng Mục 081 / Shokuhou Misaki là Thượng Cấp Trực Tiếp A.”

“Dậy đi. Nào, dậy đi. Nhanh lên.”

Cô nói chậm rãi và giữ giọng thấp, nhưng thế là đủ để người đàn ông (được cho là) có tên Yamakawa toang mở mắt. Hắn không thể đứng dậy khỏi đường, nhưng hắn rên rỉ và gắng nhìn vào mắt Shokuhou.

Có vẻ thượng cấp của hắn đã huấn luyện hắn rất kĩ.

“Anh đang làm gì vậy?”

“X-xi-xin lỗi! Shokuhou… Chết tiệt, cô ta đâu mất rồi!?”

“Giờ không phải lúc ngó nghiêng đâu. Tôi đã chỉ định anh làm gì? Nhắc lại cho tôi nghe.”

“Tất nhiên. Tôi đã được bảo nhanh chóng tiếp cận Shokuhou Misaki và thay thế Strobila đã ngừng hoạt động.”

“Và làm thế để làm gì?”

“Tôi không biết. Cô đã nói rằng tôi không cần biết.”

Việc đơn giản kéo dài cuộc nói chuyện này khiến cô thấy trống rỗng trong lòng.

Kí ức của cô với Kamijou Touma thực sự chưa từng tồn tại. Càng đào sâu vào, cô sẽ chỉ càng tìm thấy thêm kế hoạch của kẻ phản diện thấp kém và sẽ càng bị kéo ra xa khỏi kí ức đáng yêu của cô cùng với chàng thiếu niên ấy.

Ý nghĩa của việc này là gì?

Một cảm giác cay đắng tăng lên trong ngực cô và cô cân nhắc việc kết thúc chuyện này, nhưng hắn lại tiếp tục trước khi cô làm vậy.

“Nhưng có một chuyện kì lạ về cái Strobila mà cô cung cấp. Cô có chắc nó đã được thiết lập chính xác không vậy?”

“Chuyện kì lạ đó là gì?”

Cô đặt câu hỏi đó gần như tự động.

Và đó là khi người đàn ông gọi mình là Yamakawa thả xuống một quả bom.

“Không có dữ liệu bên trong Strobila. Cho dù chúng tôi lo liệu để gắn nó thì tôi cũng không nghĩ nó sẽ hoạt động đâu.”

“……………………………………………………………………………………Sao cơ?”

Lần này nó thực sự xảy ra.

Tình huống này kì thực và thực sự vượt xa bất cứ thứ gì cô từng tưởng tượng.

Cái Strobila đưa cho đám người Yamakawa giả trang thành Ban Viện Trợ Khẩn Cấp không chứa bất cứ dữ liệu nào. Cho dù bọn chúng âm thầm gắn nó, nó cũng không thể thay đổi tâm trí hay kí ức của cô.

Vậy còn cái mà Kumokawa Seria đã gỡ ra thì sao?

Mục đích của chúng hẳn phải là đưa tình hình trở lại bình thường, vậy nên sẽ chẳng có nghĩa lí gì khi đưa một cái mới trống rỗng trong khi cái ban đầu lại thực sự có gì đó. Vậy nghĩa là cô nên giả định rằng cái mà Kumokawa lấy ra ngay từ đầu đã trống rỗng và chúng đang đưa tình hình trở lại bình thường bằng cách gắn một cái Strobila vô dụng khác.

Nhưng làm thế thì có ích gì?

Tại sao bọn chúng lại giả trang rồi tiếp cận cô chỉ để gắn một thiết bị vô dụng lên người cô?

“C-chờ chút đã nào! Ý anh là sao? Tại sao cái Strobila lại không có dữ liệu nào ở trong chứ!?”

“Ể? Vậy nó thực sự là một nhầm lẫn lớn ư!?”

“Nói mọi chuyện rõ ràng nhất có thể đi!”

“T-tất nhiên. Cái Strobila mà cô đưa trong chúng tôi không có dữ liệu và đồ dự phòng cũng không có dữ liệu gì. Tôi đã gửi tin nhắn hỏi xem liệu đây có phải là nhầm lẫn không, nhưng nhiệm vụ lại bắt đầu trước khi tôi nhận được câu trả lời.”

Không phải chỉ có một cái là không có dữ liệu và câu hỏi của hắn thì vẫn chưa được trả lời.

Thế nghĩa là…

(Không phải là nhầm lẫn. Nó đã được dựng lên như thế ngay từ đầu ư?)

“Ra vậy.”

Shokuhou đưa một tay lên trán mình.

Tràn đầy một niềm tin nhất định, cô thay đổi câu hỏi của mình.

“Theo ý anh, tỉ lệ thành công của kế hoạch thao túng Shokuhou Misaki bằng Strobila này là bao nhiêu? Mental Out có thể hoàn toàn bị kiểm soát bằng sức mạnh của một cái máy đơn giản không?”

“Chỉ cần cô ra lệnh, tôi sẽ-…”

“Nói sự thật đi.”

“Tính toán sơ bộ cho thấy tỉ lệ chưa đến 30%. Và cho dù nó thành công thì cũng khó mà tác dụng lâu dài.”

(Mình biết mà.)

Cô đi đến kết luận với biểu hiện của người vừa nuốt một khối mủ rỉ ra khỏi cơ thể mình.

(Strobila là mồi nhử và kế hoạch của chúng là lừa mình nghĩ những kí ức đó là giả để mình tự tay xóa chúng. Đó là cách bọn chúng thao túng tâm trí của siêu năng lực gia tâm trí mạnh nhất. Mình chẳng thể nghĩ ra lí do nào khác để đưa mình cái Strobila không có dữ liệu gì ở trong ngoài lí do đó cả.)

Biết mục đích của kẻ địch chẳng có ý nghĩa gì với cô cả.

Một thực tế quan trọng hơn nhiều đang nằm trước mắt cô.

(Kí ức của mình với Kamijou Touma thực sự có thật. Bằng không, chẳng ai lại sẽ nỗ lực nhiều đến thế này để khiến mình phải xóa chúng!!)

Thứ gì đó đang trào dâng bên trong trái tim cô gái ấy. Ban đầu nó cảm thấy như là một điểm sáng rất, rất nhỏ bé, nhưng nó nhanh chóng bùng nổ và cô thấy bản thân cô không thể nào kiểm soát nó được.

Lúc đầu, cô cảm thấy cơ mặt của mình rúng động không tự nhiên và rồi nới lỏng ra.

Sự rúng động đó cố gắng chạy xuống cột sống và lan tỏa khắp toàn thân, nhưng cô ôm lấy cơ thể mình trong hai tay để đè nén nó.

Tuy nhiên, cô đã không thể làm được điều đó. Cuối cùng cô nằm lăn ra trên đất và lăn lộn tới lui.

“Hi hi☆”

Cô co quắp người lại giống như một cô gái ôm lấy một con thú nhồi bông trên giường và nghĩ đến người mình thương.

“Ha ha ha. A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cô lôi ra chiếc còi cấp cứu màu bạc mà cô đã biến thành vòng cổ bằng sợi ruy băng mỏng. Cô ôm lấy món đồ nhựa rẻ tiền trong lòng bàn tay mình để đảm bảo nó có ở đó.

Nó thực sự đã được chàng thiếu niên ấy trao cho cô.

NT Index v11 135

Lời yêu cầu của cậu nói cô hãy sử dụng nó nếu như gặp rắc rối thực sự đã từng xảy ra.

Tâm trí không có hình dạng thực sự nào.

Từ quan điểm vật lí thuần túy, nó chẳng hơn gì những tín hiệu điện và những phản ứng hóa học.

Tuy nhiên, con người ta sẽ làm bất cứ điều gì vì nó.

Họ đều nhìn thấy ý nghĩa lớn lao bên trong nó.

“Giờ thì, mình đã đảo ngược hai giả thuyết chính và quay 360 về ngay lại nơi mình bắt đầu rồi♪ Nhưng chính xác thì chuyện đó có ý nghĩa gì chứ?”

Ngoài ra, việc này đã thay đổi toàn bộ bức tranh.

Vấn đề đã bắt đầu bằng sự khác biệt giữa khung cảnh trong tâm trí cô và hồ nước nhân tạo cùng tòa tháp nhà máy địa nhiệt điện thực tế ở trên đỉnh núi Quận 21 đó.

Một cơ sở lớn như vậy không thể được xây dựng lại hay phá bỏ quá dễ dàng. Nó sẽ gây ảnh hưởng lớn đến con đập và đài quan sát cũng ở trên ngọn núi ấy. Shokuhou đã tự nhiên giả định rằng cô đã sai và kí ức của cô với Kamijou Touma chưa từng tồn tại.

Nhưng lỡ như cô đúng thì sao?

Lỡ như kí ức của cô với Kamijou Touma đã từng tồn tại thì sao?

(Vậy nghĩa là hồ nước nhân tạo hiện tại là sai.)

Cô tuy không biết điều đó có ý nghĩa gì, nhưng cô thấy như thể âm mưu vây lấy cô được kết nối thẳng tới nhà máy điện và hồ nước bất thường đó.

Cô quay lại người đàn ông mặc áo choàng trắng có tên Yamakawa.

“Tôi là ai?” cô hỏi.

“Tôi không biết tên cô.” hắn lập tức trả lời.

“?”

“Cô là ai?”

“Chờ đã. Tôi là thượng cấp trực tiếp của anh, vậy nên lẽ ra chúng ta phải gặp nhau hằng ngà-…”

“Cô- côôôôôôôôôôô-cô-cô-cô-cô-cô-cô-cô-cô.”

“Ôi, thiệt tình!!”

Khi khả năng nói của hắn bị hỏng, cô cuống cuồng chạm vào túi xách, rút ra những điều khiển tivi hay điều hòa không khí khác nhau, và xếp chúng lên trên đường.

Cô sẽ chăm lo cho người mà cô điều khiển. Đó là một quy tắc mà cô đã lập ra cho bản thân.

Cô kiểm tra gáy cổ hắn, nhưng hắn không bị gắn Strobila. Tuy nhiên, phản ứng bất thường lại cho thấy rõ ràng là hắn đã bị cài một loại "bom" nào đó kích hoạt nhờ một từ khóa được cài sẵn.

Và nếu nó không phải là một cái máy…

(Là một siêu năng lực gia như mình sao? Mình không khuyến khích nhìn vào một tâm trí ô nhiễm như thế này, nhưng mình không còn lựa chọn nào khác.)

“Hạng Mục 005 / Xác nhận 'quả bom' được đặt trong cá thể được chỉ định.”

Trong khoảng mười giây, cô đọc tâm trí hắn như thể đang lướt tay mình trên bề mặt của nó.

“Hạng Mục 401 / Khôi phục tâm trí của cá thể được chỉ định về trạng thái trước khi 'quả bom' được kích hoạt.”

Cô khôi phục tâm trí hỏng hóc của hắn như sử dụng hệ thống phục hồi của máy tính.

“Hạng Mục 030 / Làm cá thể được chỉ định bất tỉnh trong hai mươi bốn giờ.”

“Ưư, hả? Cái gì? Cô là Shokuho- gwah!?”

“Cảm ơn đã hợp tác.”

Rồi hắn bị làm bất tỉnh một cách an toàn mà không có tác dụng phụ nào.

Vũ khí mạnh nhất của Mental Out là sức mạnh áp đảo và số ứng dụng của nó. Tất nhiên, sức mạnh lớn của nó khiến cô không thể nắm bắt toàn bộ phạm vi của nó mà không phân chia nó ra bằng điều khiển và những quy tắc cá nhân khác của cô.

“Giúp đỡ người sẽ không bao giờ cảm ơn mình nản thật đấy.”

Cô không biết tâm trí hắn bị nhiễm bẩn bao nhiêu, vậy nên cô muốn tránh lặn sâu vào để tìm kiếm tên của kẻ đứng đằng sau chuyện này.

Nhưng mặc dù không điều tra bằng sức mạnh của mình, cô vẫn đưa ra được vài dự đoán dựa vào kiến thức và kinh nghiệm của mình.

Yamakawa…không, tất cả những kẻ giả trang là người ở Ban Viện Trợ Khẩn Cấp đã bị kiểm soát bởi một cá nhân. Bọn chúng đều được nhận danh tính giả, bọn chúng đã nhận lệnh giả, bọn chúng đã tiến hành những hành động giả.

Điều đó có nghĩa là thông tin của Yamakawa về việc không có dữ liệu nào trong Strobila đã mất độ tin cậy. Mọi thứ lại quay về tình trạng trống rỗng.

Dù vậy, thế giới dường như đã thay đổi khác với trước đó.

Lúc trước, tình hình là 50/50. Kí ức của cô với Kamijou Touma đã nằm trên ranh giới giữa tồn tại hoặc không tồn tại, nhưng cô đã tìm ra được chuyện cần điều tra.

(Nhà máy địa nhiệt điện và hồ nước nhân tạo ở Quận 21 đó.)

Cô có một mục tiêu rõ ràng và cô sẽ hướng về phía trước một lần nữa.

(Đó là trung tâm của toàn bộ sự biến dạng. Nếu kí ức của mình chính xác, chắc hẳn phải có gì đó ở đấy. Và nếu không có gì ở đó, nó sẽ chứng minh kí ức của mình bị sai. Dù thế nào, nếu mình kiểm tra chỗ đó, mình có thể giải quyết chuyện này một lần và mãi mãi.)

Cô sẽ sử dụng mọi thứ.

Cô sẽ dùng toàn lực.

Với suy nghĩ đó, cô rút ra điện thoại của mình.

Cô gọi một thành viên trong phe phái của mình. Cô gái tóc xoăn vòng lộng lẫy không nói nghe xa cách khó chịu mặc dù đã muộn thế này.

“Giờ em cần bọn chị giúp sao, Nữ Hoàng?”

“Phải.”

Cô nàng ong chúa kiêm quái vật Số 5 của Thành Phố Học Viện đó không ngần ngại trả lời.

“Giờ tôi sẽ sử dụng mọi người hoàn toàn và triệt để vì lợi ích của tôi♪ Chị có thể tập hợp những người sẵn sàng làm con tốt cho tôi không?”

Chỉ có vậy thôi.

Không cần phải thêm thứ gì ngoại trừ tập hợp một nhóm những cá nhân đều có năng lực mạnh mẽ và nguy hiểm.


Giữa dòng 2 Edit

Tổng quan về Ground Geo (Để PR bên ngoài)


Phân loại: Nhà máy địa nhiệt điện thực nghiệm.

Công suất: 2.027.000 kW.

Phương pháp: Dẫn nhiệt từ dung nham sâu bên dưới.

Vị trí: Núi Mới của Quận 21.


Cơ sở vượt xa công suất của nhà máy điện hạt nhân, nhưng vì nguồn năng lượng được trực tiếp trích ra từ dung nham sâu dưới lòng đất, nó sẽ không ảnh hưởng đến môi trường và cực kì sạch.

Năng lượng được trích xuất bằng phương pháp mà trước đây được xem xét trong lí thuyết. Cụ thể, một thanh dẫn nhiệt kim loại dài 1000 mét được đặt thẳng đứng xuống từ đỉnh núi và nhiệt của dung nham sẽ được chuyển qua chất lỏng chảy trong thanh dẫn.

Chúng ta sẽ chỉ thu được thứ hoàn toàn tự nhiên. Chúng tôi hi vọng các bạn sẽ tin tưởng về thiết kế và xây dựng của nhà máy này.

Vấn đề chính là sự sinh ra những trận động đất cực kì mờ nhạt rất yếu để mọi người nhận thấy, nhưng chúng dù sao cũng sẽ không ảnh hưởng đến cuộc sống hằng ngày.

Kế hoạch đặt thanh dẫn nhiệt sâu dưới lòng đất chủ yếu được xem là một thử nghiệm để hướng đến việc xây dựng một thang máy không gian trong tương lai, nhưng chúng tôi đảm bảo điều này sẽ có giá trị nhiều hơn theo một cách nào đó.


Nét đặc trưng lớn nhất của cơ sở là sự kiểm soát bằng máy tính ở cấp độ cao. Những vận hành bình thường là hoàn toàn tự động.

Mỗi bộ phận của cơ sở tự nhiên được theo dõi bởi tổng cộng 32.000 cảm biến và bất thường nhỏ nhất sẽ ngay lập tức được báo lại.

Tuy nhiên, việc nó đã hoạt động hơn ba năm mà không có vấn đề gì có thể chứng minh tính linh hoạt của nó.


Trong khi những nhà máy địa nhiệt điện trước đây phải được xây dựng trên những núi lửa còn hoạt động có thể sẽ bất ổn trong tương lai, phương pháp thanh dẫn nhiệt cho phép những cơ sở này được xây dựng trên những khu vực đô thị bằng phẳng hoặc thậm chí là dưới đáy đại dương.

Giống như tuabin gió là phương pháp chính của Thành Phố Học Viện, những cơ sở này có thể được tự do xây dựng ở bất cứ đâu và ứng dụng của chúng là vô tận.


Chương 3: Ý đồ thực sự >> Phòng trưng bày — Another_Answer. Edit

Phần 1 Edit

Cô thực sự phải quay lại đó à?

Sự khó chịu tràn ngập Shokuhou Misaki khi cô tưởng tượng tới con đường trở lại nhà máy điện và hồ nước nhân tạo trên ngọn núi ở Quận 21. Trong giây lát – thực sự chỉ trong giây lát – cô nghiêm túc cân nhắc việc điều khiển chừng hai mươi người để tạo ra một chiếc kiệu sang trọng dành cho bản thân, nhưng cô lại loại ý tưởng đó vào giây phút cuối. Ngay cả cô cũng có khái niệm xấu hổ thích hợp với độ tuổi của mình.

Trong khi lấy lại hơi trên con đường núi quanh co và tối đen như mực, cô đưa điện thoại lên tai.

“Tôi đã tìm hiểu thêm từ lúc cô em rời đi, nhưng Ground Geo chắc chắn là thứ cô em đã thấy đấy.” Kumokawa Seria nói. “Tôi đã kiểm tra bản thiết kế công trình, những bức ảnh gắn liền với tổng quan cơ bản, và thậm chí cả báo cáo ở văn phòng chính quyền mà thường không ai có thể nhìn thấy, nhưng tất cả đều trùng khớp. Hoặc ít nhất, tất cả báo cáo chính thức đều miêu tả nó như thế.”

“Hm? Lạ thật.”

“Tất cả tài liệu mà tôi tìm kiếm đều có ngày ‘sửa đổi cuối’ được thay đổi. Có vẻ tất cả chúng thực sự được sửa đổi dạo gần đây. Cô em nghĩ sao về điều đó?”

“Khó nói lắm.”

Nếu là vài ngày trước, cô có thể đã vui mừng khôn xiết và bắm chặt lấy thông tin này.

Lúc đó cô sẽ xem chứng cớ dữ liệu bị thay đổi như là bằng chứng cho thấy kí ức của cô là chính xác.

“Nếu chúng có thể thay đổi ngày tháng, chúng ta cũng không thể chắc chắn những gì chị đã nói 'thực sự' xảy ra, đúng không? Biết đâu ai đó trong quá khứ đã thêm dữ liệu với thời gian được đặt ở tương lai thì sao☆”

“Đúng vậy.”

“Ngoài ra, chúng ta không thể nói thay đổi dữ liệu đồng nghĩa với thay đổi sự thật. Chúng có thể ghi đè lên dữ liệu chính xác bằng dữ liệu chính xác giống y hệt. Làm thế để tôi cho rằng dữ liệu là giả khi tôi tìm ra năng lực thay đổi của chúng.”

Cô đã nhìn thấy Strobila và Ban Viện Trợ Khẩn Cấp.

Cô vẫn không biết kẻ thù là ai hay toàn bộ quy mô của sự việc, nhưng cô cần giả định rằng chuyện này lớn hơn những gì cô biết.

Khi đảo ngược sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược của sự đảo ngược, ta sẽ thu được nguyên bản hay đảo ngược?

“Dù sao thì, những dữ liệu thay đổi này là phân bậc hạng S. Cho dù là ai, chúng cũng có thể dễ dàng bước chân lên bậc cao hơn phân bậc cao nhất được biết đến với công chúng. Chúng rõ ràng đã tách khỏi lòng trung thành với Ban Giám Đốc. Tôi không thể nói chuyện này là thật hay trò bịp bợm, nhưng tôi biết chúng có sức mạnh và niềm tin để làm chuyện như thế này chỉ là nhằm mục đích làm một bước chuẩn bị thôi. Cô em nên cẩn thận đấy.”

“Tôi biết rồi.” Shokuhou tao nhã lau mồ hôi trên trán bằng một chiếc khăn tay. “Với lại, chuyện này đã vượt xa năng lực dự đoán của tôi từ lúc ai đó biết được sự kiện của anh ấy để tiến hành cuộc tấn công như thế này rồi. Tôi sẽ không ngốc tới mức xem thường chúng đâu.”

“Tôi thực sự không quan tâm về cô em hay gì khác, nhưng cậu ta không đủ mạnh mẽ trước cái chết của người khác đâu. Vậy nên đừng có đi chết đấy. Nếu cô em có chết, tôi sẽ mang vòng hoa đẹp đến cho, vậy nên chắc chắn phải liên lạc với tôi đấy.”

“Hai ta đều thế thôi☆”

Với tiếng cười lặng lẽ, Shokuhou Misaki kết thúc cuộc gọi.

Rồi cô nhìn vào hư không và lẩm bẩm trong lòng.

(Từ khi nào mà chị ta đạt được kĩ năng trơ tráo của tsundere đó chứ?)

Nghĩ về nó sẽ không cho cô một câu trả lời và cô cũng thấy rất phiền khi dính dáng quá nhiều đến bà tsundere ngực bự lớn tuổi hơn nhưng thực chất chỉ là một bà cụ non từ chối trưởng thành đó. Shokuhou quyết định dành thêm nhiều suy nghĩ về việc này chỉ tổ phí thời gian và vậy nên thay đổi dòng suy nghĩ của mình.

Cô có thể nhìn thấy hồ nước nhân tạo và tòa tháp lúc này.

Cơ sở lớn đến mức khó mà che giấu. Theo suy nghĩ thông thường, sẽ không thể nào tháo dỡ nó mà không ảnh hưởng gì đến xung quanh. Việc nó trông quá khác biệt với quá khứ của cô đã biến nó thành một điểm dị thường trong bí ẩn và mâu thuẫn cá nhân của cô.

Người ta nói nó liên tục được theo dõi bởi vô số máy quay và cảm biến, nhưng tất cả những gì cô thấy từ bên ngoài là một hàng rào kim loại bao quanh hồ và một cổng được khóa bằng dây xích và một ổ khóa.

Cho dù nó có thay đổi hình dạng hay không, nó vẫn là nơi cô từng đi lang thang và nằm gục trên đất.

Bất chấp đang mặc váy ngắn, cô trèo qua cánh cổng và vào bên trong.

Tại đó, cô đi dọc theo bờ bê tông.

“…”

Ngay cả điều này cũng tạo ra một sự sai lệch dữ dội giữa kí ức của cô và thực tại.

Không phải một khía cạnh cụ thể bị sai; cô chỉ là đang gặp rắc rối với việc tìm ra gì đó tương tự.

Và điều đó không chỉ nằm ở hồ nước. Khi cô ngoái qua vai và nhìn xuống từ đỉnh núi, rõ mồn một là khu rừng tối và ngọn núi đều sai hoàn toàn (hoặc là kí ức của cô bị sai). Vị trí của các bề mặt đá nhô lên và những cây cao hơn rõ ràng là khác biệt.

(Tất nhiên, sạt lở đất và sự phát triển có thể dễ dàng thay đổi cảnh quan tự nhiên, nên cũng không phải là lạ khi nó khác với kí ức của mình.)

Cô cởi găng tay và lướt những ngón tay của mình lên mặt đất, nhưng cô không tìm thấy thông tin nào kết nối với ngày hôm đó. Sức mạnh đọc tâm trí của cô không tiện lợi lắm.

Dù vậy, cô vẫn hướng về phía trước một lần nữa.

Cô quan sát hồ nước hình tròn được bao quanh bởi bê tông và tòa tháp kim loại đứng ở giữa.

Đây là nơi cô đã nằm dài trên đất hồi đó.

Đây chính xác là chỗ cô đã gặp chàng thiếu niên tên Kamijou Touma.

Nhưng chỗ này cũng không ngoại lệ.

“Nó cũng khác.” cô lầm bầm lớn mà không thèm suy nghĩ.

Ít nhất, cô không thể thấy thứ gì khớp với kí ức của mình. Sự khác biệt triệt để tới mức nó gần như được làm mới lại.

Cô thử nằm xuống giống như ngày hôm ấy.

Không chỉ có hồ nước và khu rừng là khác biệt, mà vị trí của các vì sao cũng khác.

(Ừm, hồi đó là mùa hè và giờ là mùa đông, nên các chòm sao tự nhiên sẽ khác rồi.)

Cô đưa ra quyết định đó và rồi đi đến kết luận.

Khi thứ gì đó khác biệt, phải có một lí do cho nó. Sự khác biệt giữa kí ức của cô và thực tế sẽ không xảy ra mà không có lí do. Kí ức của cô bị sai hay khung cảnh trước mắt cô bị sai? Và nó là cố ý hay là trùng hợp ngẫu nhiên? Gác tất cả chuyện đó sang một bên, cô biết có một nguyên nhân nằm ở đâu đó.

Rồi cô đứng thẳng dậy.

Cô chạm vào chiếc túi nhựa rẻ tiền từ cửa hàng giảm giá mà cô đã mua cùng với túi xách của mình. Nó chứa một thứ mà cô đã mua lúc nãy.

Nó là một bộ tuốc nơ vít mười hai cái.

Ngoài những loại đầu Phillips và đầu bằng khác nhau, nó còn chứa một cái dùng để tháo khung giống như dùi. Cô gỡ nó ra khỏi hộp.

Cô chà lòng bàn tay của mình lên khu vực mà cô vừa nằm.

Cô cảm thấy cảm giác cứng chắc của bê tông. Nó hấp thụ cái lạnh của không khí núi lúc đêm muộn và dường như từ chối sự ấm áp cần cho cuộc sống.

Và rồi cô vung cái dùi xuống giống như đóng một cái đinh kim loại.

Bình thường, cô sẽ không bao giờ có thể đâm thủng bê tông dùng để giữ lượng nước chứa đầy trong hồ nước nhân tạo. Cho dù cô đập một cây búa lên đáy của nó, chiếc tuốc nơ vít rẻ tiền cũng sẽ gãy trước tiên.

Nhưng cổ tay cô lại cảm nhận được một cảm giác kì lạ giống như thứ gì đó vỡ vụn.

Giống như cảm giác cát hóa cứng mất đi hình dạng của nó vậy.

“Mình biết mà.” Level 5 Số 5 của Thành Phố Học Viện lẩm bẩm.

Chuyện này thực sự đã hoàn toàn đánh lừa cô và khiến cô rối bời, vậy nên câu nhận xét trên không thành thật cho lắm. Tuy nhiên, đây là phương pháp có thể thực sự đánh lừa cô duy nhất mà cô có thể nghĩ tới.

Cô bốc lấy cát vỡ vụn giữa ngón cái và ngón trở của mình rồi chà chà những ngón tay với nhau để cảm nhận nó. Trong khi đó, cô ngoái nhìn bên kia hồ nước.

Cô nhìn vào cấu trúc bê tông khổng lồ và khu rừng tối cùng ngọn núi bao quanh nó.

Cô nhìn vào mọi thứ.

“Đúng rồi. Toàn bộ khung cảnh hữu hình ở đây đều bị biến đổi bằng cách phủ lên nó bằng thứ này.

Cuộc cạnh tranh nhằm vinh danh tiêu chuẩn dành cho đồ công nghệ thỉnh thoảng lại diễn ra trong ngành công nghiệp truyền hình.

Một công nghệ nọ đã cạnh tranh với OLED[3] trước khi lặng lẽ biến mất khỏi sân khấu.

Công nghệ đó là màn hình kiểm soát từ tính.

Cho dù là CRT hay LCD, tivi tiêu chuẩn đều sử dụng hệ thống màu RGB[4] hoặc thêm màu đen vào cho tổ hợp bốn màu. Mặt khác, màn hình kiểm soát từ tính lại xây dựng hình ảnh bằng cấu trúc màu CMYK[5].

Ý tưởng cơ bản khá đơn giản. Một loại bột mịn mang những màu sắc cơ bản được trộn vào một bể nước siêu mỏng và từ trường được sử dụng để thao tác chúng rồi tạo thành hình ảnh.

Với phương pháp này, nó sẽ không tạo ra ánh sáng xanh và nó có thể tái tạo màu nước hoặc màu sơn dầu chính xác hơn loại tivi truyền thống, vậy nên chúng có khả năng rất lớn đối với những chương trình giáo dục giới thiệu về nghệ thuật. Tuy nhiên, giá thành dành cho một đơn vị quá đắt và những nhà sản xuất cùng những nhà phân phối đều đã quen với màu RGB truyền thống, vậy nên chúng đã thua trong cuộc cạnh tranh trở thành hàng tiêu chuẩn cho tivi. Vô tình, thứ công nghệ tivi không rõ đó sau này đã được sử dụng cho một lĩnh vực hoàn toàn khác.

Cụ thể, ngụy trang quân sự.

Kiểu mẫu có thể thay đổi theo thời gian giống như tivi và màu sắc tươi sáng không yêu cầu phải có ánh sáng nền giống như những loại LCD, vậy nên chúng đã trở thành thế hệ tiếp theo của sự lừa dối công nghệ cao.

“Thứ đó đã được đặt lên mọi thứ mà mình có thể nhìn thấy từ đây.” Shokuhou Misaki lẩm bẩm khó chịu.

Ngay cả sức mạnh đọc tâm trí của cô cũng không tìm thấy gì về ngày hôm đó tại hồ nước hay thậm chí là thanh rào chắn đường xung quanh. Nhưng điều đó không phải là vì thực tế đã thay đổi. Đó là do bột màn hình kiểm soát từ tính đã phủ lên tất cả.

Cho dù cơ sở hạ tầng dành cho việc sản xuất hàng loạt được thành lập với một nhà máy quy mô lớn, người ta cũng lo ngại rằng một cái tivi sẽ đáng giá trên một triệu yên. Vậy mà thành phần cơ bản dành cho những loại tivi đó đã được rải khắp ngọn núi có thể nhìn thấy được từ đây.

“Chúng chắc chắn đã đi quá xa để gây rối kí ức của một cô gái. Ừm, vậy chắc là chúng thực sự có năng lực nhìn thấy giá trị thực sự của Số 5.”

Dù thế nào thì, kí ức của cô đã không sai.

Hồ nước trông giống y như cô nhớ. Cô đã tưởng chừng như nó đã thay đổi bởi vì đã bị ghi đè lên bởi lượng chất ngụy trang khổng lồ.

Tuy nhiên, điều này sẽ không tự xảy ra.

Ai đó đã gây ra chuyện này.

Và liệu kẻ đó có đơn thuần chấp nhận rằng cô đã tìm ra sự thật không?

Câu trả lời là không vang dội.

Đây là nơi nó thực sự bắt đầu. Kẻ thù cho dù thế nào cũng sẽ liên lạc với cô.


Phần 2 Edit

Như Shokuhou Misaki dự đoán, ai đó bắt đầu hành động.

Level 5 Số 5 của Thành Phố Học Viện đôi khi được bảo rằng cơ thể cô không giống một học sinh cấp hai và điều tương tự cũng được nói với người này.

Tuy nhiên, ở đây nó lại mang nghĩa hoàn toàn trái ngược.

Tiếng thở khó nhọc tràn ngập một chiếc xe.

Thùng container dài bốn mươi feet không hề nhỏ được kéo theo bởi một chiếc xe tải lớn. Ở phương Tây, không phải là bất thường khi người ta thực hiện những sửa đổi tương tự như trên và rồi sống trong chúng. Mặc dù nó đã được dựng ở đây để liên tục theo dõi Ground Geo của Quận 21 và khu vực xung quanh nhà máy điện, thế nhưng cảm giác ngột ngạt căng thẳng lại rõ ràng là đến từ vẻ ngoài của cô gái.

Cô ta nặng đến hơn ba trăm kilogam.

Bộ đồng phục trường trung học Tokiwadai thì bị bó chặt và trông như sắp rách toạc ra tới nơi.

Cô ta không những không có sự phân chia giữa mặt và cổ mà bóng của cô ta thậm chí còn không có một sự phân chia rõ ràng giữa mặt và vai.

Hơi thở của cô ta quá khó nhọc do phần thịt của cô ta đang chèn ép lên khí quản.

“Hi hi. Đô hô hô. …Aa, aa. Vậy là cuối cùng cô ta cũng vượt qua tuyến cuối cùng rồi. Giờ mình cũng không thể lùi lại được nữa rồi.”

Trong các mẩu tin kì lạ ở phương Tây, ta thỉnh thoảng sẽ nghe đến những người quá mập nên không thể tự mình di chuyển và phải được giải cứu bởi vì họ quá lớn để qua lọt cửa và rời khỏi nhà mình.

Cô gái này có vẻ phù hợp với mô tả ấy.

Với âm thanh ướt át, cái thứ đã mất toàn bộ vẻ tương đồng với một cô gái này liếm môi. Trong khi vẫn tiếp tục thở khó nhọc mặc dù chẳng bị ai bóp cổ, cô ta bật ra tiếng cười có vẻ bị chèn ép bởi thịt của chính mình.

Cô ta vớ lấy tai nghe bằng bàn tay đầy mồ hôi và đặt nó lên một tai. Hành động này tương tự như một DJ thời kì trước, nhưng cô ta đành phải làm vậy bởi vì thiết bị tiêu chuẩn quá nhỏ so với đầu cô ta.

“Hộc hộc… Tính đồng bộ của OS sao rồi?”

“Đang hoạt động suôn sẻ.”

“Vậy còn cái kia?”

“Việc chiếm giữ có hơi vội vàng, nên sẽ tốn thêm chút thời gian để kiểm tra và chắc chắn những cảm biến khác nhau không gây ra xung đột nào.”

“Mất bao lâu? Khụ khụ.”

“Theo ước tính của tôi thì tối đa là bốn mươi phút.”

“Vậy…khụ…thì được. Nhưng cố đẩy nhanh trước thời hạn.”

Sau câu nói đó, cô ta ném tai nghe sang một bên.

Mắt cô ta chuyển tới một trong vô số màn hình trên bức tường của thùng container.

Shokuhou Misaki được hiển thị ở đó.

Cô gái ấy chỉ vừa mới lấy lại cuộc sống của mình và trông rạng ngời hơn bất cứ thứ gì khác trên thế giới.

“Cô vẫn đã cướp mất 'tôi'.”

Cô ta sử dụng dây thanh quản bị chèn ép một phần để nói bằng một giọng rất, rất thấp sắp rời khỏi ngưỡng nghe.

“Vậy nên đã đến giờ cô bị trừng phạt rồi, Quý Cô Ong à.”


Phần 3 Edit

Khi Shokuhou Misaki vừa nhận thấy có thứ gì đó không đúng, cô đã nghĩ nó là một làn gió. Cô nghĩ thế là do một làn sóng chạy qua toàn bộ khung cảnh giống như ngọn gió vô hình thổi qua lúa mì.

Nhưng nghĩ thế thì không đúng.

Đây không phải là cánh đồng đầy lúa mì; nó là bờ bê tông dày của một hồ nước nhân tạo. Gió sẽ không đủ để tạp ra một làn sóng ở đây.

Cảm giác thông thường của cô chối bỏ khung cảnh trước mặt, thế nhưng kiến thức của cô lại sớm bảo rằng không được áp dụng cảm giác thông thường đó ở đây.

Khung cảnh xung quanh cô về mặt kĩ thuật là một tập hợp bột màn hình kiểm soát từ tính. Mọi thứ mà cô có thể nhìn thấy là một màn hình khổng lồ có thể hiển thị bất kì hình ảnh nào.

“…!! Chúng đã ở đây rồi!!”

Cô lùi lại vài bước, vứt bộ tuốc nơ vít sang một bên, và chạm vào túi xách trên vai mình. Cô chỉ sờ để chọn chiếc điều khiển mà cô muốn.

Đối thủ của cô đáp trả.

Với âm thanh của tia lửa điện tán xạ, một phần của khung cảnh phát nổ. Chưa đầy mười mét phía trước chỗ Shokuhou đứng là thứ trông như một khối thịt khổng lồ.

“Bahh,” hình bóng nói một cách chế giễu.

Shokuhou không ngần ngại rút chiếc điều khiển ra khỏi túi xách.

Giống như một trận rút súng nhanh ở miền viễn tây, cô sử dụng ngón cái để quay nút âm lượng trên chiếc điều khiển cài đặt âm thanh.

“Hạng Mục 330 / Ngăn cá thể được chỉ định phát hiện dòng thời gian trong sáu mươi phút.”

Nhưng…

“Không có tác dụng đâu☆”

Cô nghe thấy một giọng nói, nhưng nó phát ra từ ngay sau lưng cô.

“Cái gì!?”

(Hình bóng tiếp cận từ phía trước chỉ là hình ảnh thôi sao!? Loại bột đó có thể tạo ra âm thanh và giọng nói bằng cách chà xát với nhau như cánh dế ư!?)

Cô điên cuồng quay lại và một khối thịt được bọc trong lớp mỡ dưới da nữ tính chắn hết tầm nhìn của cô.

Nhưng đó không phải chỉ là vì hình bóng ở quá gần.

Con người này phải nặng đến hai trăm hay thậm chí là ba trăm kilogam. Điều khó tin là cô ta còn có thể tự mình đi lại và cô ta đang mặc bộ đồng phục Tokiwadai giống như Shokuhou, nhưng nó gần giống như ai đó đã bọc bộ đồng phục lên một quả bong bóng trước khi thổi nó lên vậy. Hồi đầu, Shokuhou đã không nhận ra bộ đồng phục sắp rách tạc từ bên trong ấy.

Với vẻ ngoài như thế, Shokuhou đáng lẽ ít nhất cũng phải nghe nói về người này cho dù học lớp khác hay năm khác.

Và vậy nên cô hỏi một câu hỏi đơn giản.

Cô thực sự là học sinh cấp hai à?

“Hê hê hê. Tôi có thể hỏi cô điều tương tự đấy.

Shokuhou có cảm giác giọng điệu ngọt ngào kì lạ của hình bóng như đang bắt chước giọng nói của cô, vậy nên một cảm xúc khó chịu chạy khắp toàn thân cô.

Cô lùi lại vài bước với những bước chân không ổn định.

Cô lùi ra xa mà không thèm suy nghĩ về nó.

Thứ này là gì?

Số 5 của Thành Phố Học Viện một lần nữa chĩa chiếc điều khiển cài đặt âm thanh vào mục tiêu của mình.

“Tôi đã nói là sẽ không có tác dụng đâu rồi mà.” giọng mỉa mai nói. “Nếu tôi nghĩ nó có tác dụng thì tôi sẽ không bao giờ hiện thân với cô rồi, đúng không?”

Shokuhou nghe thấy một âm thanh kì lạ như thu gom tiếng tĩnh điện hay một chiếc TV CRT cũ được bật lên.

“Cái gì?”

Cánh tay phải của Shokuhou đổi màu lên đến tận vai.

Chiếc găng tay và phần ống tay chiếc áo nỉ đồng phục mùa đông của cô cũng thay đổi màu. Một dạng màu đen sáng bóng phủ lấy cánh tay cô như thể ai đó đã vẽ một dạng hiệu ứng tinh thần bằng dầu nặng dính.

Tiếp sau đó, "nó" đến.

Tiếng ầm ầm trầm thấp giống như tiếng tĩnh điện lúc trước, nhưng nó lại là một thứ khác.

Đây là âm thanh của vô số côn trùng.

Đó là một đàn ong bắp cày khổng lồ có thể tấn công theo nhóm và thậm chí còn giết chết một con gấu lớn để bảo vệ tổ của chúng. Có đến hàng ngàn hay thậm chí còn có thể nhiều hơn đang xông vào Shokuhou với mật độ của một trận bão cát. Cụ thể, chúng xông vào tay phải của cô.

“Cô biết gì không? Hfh gfh. Ngay cả trẻ con cũng biết ong bắp cày khổng lồ sẽ bu vào những vật thể màu đen.

“Cô…!!”

“Và Mental Out chỉ hoạt động trên con người. Nó vô dụng đối với chó quân sự hay đàn côn trùng. Có phải vậy không?”

Trong khi đó, đàn ong bắp cày có kích cỡ bằng ngón cái của cô đang tiếp cận để bao trùm lấy cô.

Nhưng một khoảnh khắc sau đó, một tia sáng cam lóe lên giữa đêm khuya.

Hàng loạt ngọn lửa vô cùng mạnh mẽ xuất hiện trong hư không và chặn đường bầy ong. Đám côn trùng bị nướng sạch ngay lập tức và xác chúng rớt xuống trong khi lấp lánh như tia lửa điện.

Tuy nhiên, ngay cả Mental Out của Shokuhou cũng không cho phép cô sử dụng siêu năng lực khác bằng một chiếc điều khiển.

Vậy chuyện gì đã xảy ra?”

“Đô hô hô. Tìm thấy một bé trong rừng.”

Khối thịt bật cười.

Shokuhou dõi theo hướng nhìn của cô ta và thấy ai đó đang cố trốn giữa những cái cây lay động trong gió đêm. Tuy nhiên, phần khu rừng tối lại biến thành màu hồng neon. Màu hồng hình thành một vòng tròn chính xác có bán kính năm mét. Nó trông như vật đánh dấu nổi bật được sơn màu vậy.

“Tôi tin cô chỉ có thể kiểm soát chính xác khoảng mười bốn người cùng một lúc. Mọi con tốt ẩn của cô đều là những siêu năng lực gia mạnh mẽ, đúng không? Giờ thì, những người khác trốn ở đâu đây? Một khi tôi cắt đứt toàn bộ tay chân của cô thì chỉ còn có mỗi phần đầu thôi. Chỉ có bộ não thì không thể bò trên mặt đất được đâu.”

“Hạng Mục 330 / Ngăn cá thể được chỉ định phát hiện ra dòng thời gian trong sáu mươi phút.”

Shokuhou phớt lờ cô ta và xoay mặt quay của chiếc điều khiển.

Cái đầu tròn khổng lồ của kẻ địch lắc qua lắc lại.

Nhưng…

“Tôi đã nói rồi." giọng nói tiếp tục. “Không có tác dụng đâu☆”

“Đùa…sao.”

(Đây không phải là hình ảnh được tạo ra bằng năng lực hiển thị của màn hình kiểm soát từ tính. Mình thực sự đã kích hoạt chiếc điều khiển vào cô ta. Vậy nghĩa là…sức mạnh của mình thực sự không có tác dụng với cô ta sao!?)

Trước khi cô có thể suy nghĩ thông suốt của mình, sự kì lạ kế tiếp công kích cô.

Một đàn côn trùng nhỏ xíu bò lên từ bàn chân và đi tới cổ cô. Một cảm giác ghê tởm khó tả du hành từ những ngón tay lên đến cột sống cô.

“Không phải, đây chỉ là sơn được làm trông như thế thôi!”

“Phát hiện tốt đấy. Nhưng cho dù cô biết nó không có thật, cô vẫn không thể tránh được thứ gọi là nỗi sợ nguyên thủy đâu. Biểu hiện ảo tưởng khi con người ta sợ rúm người có thể được dùng để phân tích 'kiểu sợ hãi' thông thường có trong toàn bộ nhân loại mà.”

Khối thịt biết nói lay động một cách kì lạ.

Một lát sau, một nhãn cầu khổng lồ xuất hiện trên khối thịt sưng phồng.

Ngay khi bị ánh mắt ấy đâm xuyên qua mình, Shokuhou gần như ngừng thở. Cô nghiêm túc cảm thấy chuyển động cơ hoành[6] của cô bị chậm đi vì một cuộc tấn công tâm trí đơn thuần.

“A…ặc…!?”

“Mọi cô gái yêu thích thần thoại Hi Lạp đều quen thuộc với chiêm tinh học, nhưng thần thoại ấy cũng bao gồm Medusa. Là ả quái vật rắn nổi tiếng với đôi mắt hóa đá của mình ấy.”

Con người cố tình "thay đổi" này nở một nụ cười rất, rất mỏng.

“Nhưng câu chuyện về cặp nhãn cầu có sức mạnh bí ẩn ban đầu không phải như vậy. Medusa lúc trước là một người đẹp bị thần linh nguyền rủa và bị bắt phải mang một khuôn mặt rất kinh khủng. Sự sợ hãi tràn ngập bất cứ ai nhìn thấy nó sẽ khiến họ đông cứng người như thể đã biến thành đá. Nhưng thế thì chán quá, nên nó đã đổi thành câu chuyện về cặp mắt biến người thành đá.”

Ý tưởng một người phụ nữ có khuôn mặt khủng khiếp hay một người đẹp lúc lắc tóc mình trong giận dữ là một trong những "kiểu sợ hãi" được nhìn thấy trên khắp thế giới. Ví dụ ở Nhật Bản, nghệ thuật truyền thống Noh bao gồm một cái mặt nạ gọi là Hannya. Nó là đại diện cho mặt kinh hãi nhưng lại quyến rũ độc đáo của một mĩ nhân nhuộm trong sắc màu thịnh nộ.

Đây là đại diện tuyệt đối của sự kinh hãi đó.

Sự sợ hãi của mọi người đã được vẽ ra và bị biến thành thứ công nghệ đưa sự sợ hãi đó vào trái tim của mục tiêu.

“Hộc…hộc!?”

“Ke he he. Ha ha ha ha!! Có vẻ cuối cùng cô cũng nói năng giống tôi rồi, Quý Cô Ong à.”

Shokuhou mặc kệ tiếng cười chế giễu đó và gập người lại.

Cô nghiến răng và hạ quyết tâm.

Một tiếng gầm lớn bùng nổ một giây sau đó.

Một chấn động lớn đánh vào toàn bộ khu vực, bao gồm cả Shokuhou và kẻ thù của cô.

Một sự rúng động chạy lên từ bàn chân và lan tỏa khắp các xương của cô rồi đến phần thịt bao quanh. Đây là điện năng. Trong giây lát, lớp bụi màn hình kiểm soát từ tính mất kiểm soát. Với âm thanh như nội dung bên trong túi cát đổ khắp nơi, đám côn trùng bò lên người Shokuhou và nhãn cầu khổng lồ đều biến mất.

“Gyah!? Ke he he. Nhưng giờ tôi tìm thấy bé thứ hai rồi.”

Kẻ địch tạo ra âm thanh ướt át khi đang run rẩy.

Một bộ phận khác của khung cảnh biến thành màu hồng neon bất thường.

“Còn bao nhiêu nữa đây? Miễn là tôi biết chúng ở đâu, tôi có thể đè bẹp chúng. Cô có thể ngạo mạn kiểm soát con người, nhưng cô không thể đứng nhìn chúng chết, đúng không? Giờ thì, cô còn có thể duy trì kiểm soát những con tốt của mình bao lâu nữa đây?”

“…!!”

“Ồ? Vẻ mặt đó nghĩa là cô đã lệnh cho tất cả chúng rút lui hết à? Thế thì càng đỡ cho tôi.”

Shokuhou Misaki chỉ có thể thắc mắc về thân thế của kẻ địch này.

Ngay cả sau tất cả mọi chuyện, cô vẫn không biết cô gái này có thể là ai.

Cho dù có tất cả chỗ công nghệ này, việc qua mặt Mental Out trong cuộc chiến tâm lí vẫn không phải là bình thường. Với kiến thức của Shokuhou, chỉ mỗi Kumokawa Seria mới có thể thực hiện điều đó. Đó là lí do cô luôn luôn dè chừng hành động của bà chị đó. Cô không biết con người này đang sống kiểu cuộc sống gì, nhưng mạng lưới của Shokuhou lẽ ra phải biết về cô ta nếu cô ta sử dụng loại năng lực này hàng ngày.

Ngoài ra, kẻ thù này còn biết rõ quá khứ riêng của Shokuhou và những sơ hở trong sức mạnh của cô. Cô ta chỉ đơn giản là một kẻ chuyên bám đuôi hay là…

“Cô có chút liên hệ với tôi sao?”

“He he he ha ha!! Khụ, khụ. Tất nhiên rồi. Ge he he. Nếu không, tôi đã chẳng có lí do gì để nổi điên với cô hết!!”

“Nhưng tôi chưa bao giờ gặp cô mà. Tôi không biết cô là ai cả.”

“Đô hô hô!! Tất nhiên rồi. Nếu cô từng gặp tôi, tôi sẽ không thể cưỡng lại việc giết cô rồi.”

Cuộc sống của họ có mối liên hệ chặt chẽ, nhưng họ lại chưa bao giờ gặp nhau trước đây.

Họ chưa bao giờ gặp nhau trước đây, nhưng lòng thù hận mãnh liệt đã tăng trưởng bên trong cô gái này.

Sau khi nghĩ qua thông tin sẵn có này, Shokuhou đi đến kết luận.

“Cô thực sự điên rồi.”

“Gyaaa ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!! Đúng vậy đó! Đúng vậy đó, Quý Cô Ong à! Những người như tôi… Những người như chúng ta dễ dàng thao túng tâm trí người khác, vậy thì ai có thể chứng minh chúng ta vẫn còn tâm trí của riêng mình đây!?”

Shokuhou không thèm nghe cô ta.

Với chiếc điều khiển vô dụng trong tay, cô đối mặt trực diện với khối thịt.

Tất nhiên, kẻ địch nhận ra điều đó và bình tĩnh bắt đầu biến đổi màn hình kiểm soát từ tính xung quanh.

Nhưng trước tiên, Shokuhou ném chiếc điều khiển về phía khuôn mặt khối thịt bằng toàn bộ sức lực của mình.

“Cái-…!? Abhah!?”

“Sao cô lại kinh ngạc thế? Vì cô đã đặt chân vào kí ức giữa tôi và anh ấy, cô đáng lẽ phải biết những chiếc điều khiển này có thể làm được như vậy chứ.”

Shokuhou vừa tiếp cận vừa nói.

Cô chạm vài túi xách của mình, rút ra một cái điều khiển khác, và ném nó đi. Thực ra, Shokuhou thậm chí còn gặp khó khăn khi ném một chai nhựa vào thúng rác, nhưng cô lại xoay sở tốt ở đây. Mục tiêu của cô chỉ đơn giản là quá lớn.

Khi những tiếng bốp tiếp tục, khối thịt thốt lên một tiếng kêu ngắn và cố che mặt bằng hai tay. Đây có thể là trận chiến thảm hại đáng kinh ngạc theo quan điểm của một chuyên gia chiến đấu, nhưng Shokuhou biết bất cứ ai chọn con đường dễ dàng như kiểm soát tâm trí người khác sẽ không bận tâm đến việc rèn luyện cơ thể của mình. Trong lúc đó, cô ngày càng tiến lại gần hơn.

Cô biết cô phải làm gì.

(Cho dù thứ gì đó trông có vẻ bí ẩn khi nhìn liếc qua, nó cũng không có một hiện tượng mơ hồ và bí ẩn. Giống như hồ nước được phủ lên bởi năng lực biến đổi bí ẩn của màn hình kiểm soát từ tính, phải có một lí do tại sao sức mạnh của mình lại không tác dụng lên cô ta.)

Đối thủ của cô dễ dàng nặng đến ba trăm kilogam. Những lớp võ thuật được chia theo cân nặng bởi vì sự khác biệt về kích thước cơ thể đôi khi có thể nguy hiểm hơn sự hiện diện của thứ vũ khí chết người. Tuy nhiên, Shokuhou không ngần ngại. Cô không nghĩ cô gái cồng kềnh trước mặt có phương pháp chuyển đổi cân nặng của mình thành sức mạnh hủy diệt.

(Với lại mình đã nhìn thấy một công nghệ có thể đối phó với Mental Out của mình mặc dù tỉ lệ thành công thấp.)

Mục tiêu của cô là cổ của khối thịt.

Chính xác hơn, phần gáy cổ.

Cô chính xác túm lấy một đầu nhựa nhỏ gắn vào ấu trùng sứa.

“Strobila. Cô đã cố lừa tôi bằng thứ này, đúng không!?”

Cô rút mạnh ra hết sức.

Thiết bị đó dường như được gắn trực tiếp vào tim kẻ địch, nhưng Shokuhou đã từng trải nghiệm chuyện tương tự và vì vậy không hề lo ngại cho cô ta.

Và…

“Hạng Mục 011 / Cá thể được chỉ định phải trả lời chính xác mọi câu hỏi.”

“A…ặc!?”

Khối thịt thốt lên một tiếng la ngắn và đặc, nhưng cô ta chỉ có thể xoay sở đến vậy.

Cô ta ngừng chuyển động và ánh nhìn đờ đẫn xuất hiện trong mắt cô ta.

Đó là dấu hiệu kẻ địch không rõ này cuối cùng, cuối cùng, cuối cùng cũng đã rơi vào quyền kiểm soát của Mental Out.


Phần 4 Edit

Shokuhou Misaki xoay chiếc điều khiển tivi trong tay.

Cô gái ba trăm kilogam đứng bất động trước mặt cô. Cô đi đi lại lại trước mặt kẻ địch đó trong khi cố tìm hiểu thêm đôi chút.

Nhưng cô chỉ đơn giản là không thể hiểu được.

Mọi thứ mà kẻ địch này từng nói dù thế nào cũng chẳng có ý nghĩa gì cả.

“Chắc tôi phải buộc cô đưa ra chút thông tin về mọi thứ mà tôi không hiểu rồi☆”

Cô dừng xoay chiếc điều khiển, chĩa nó về phía trước, và đặt một câu hỏi trong khi bấm nút.

“Cô là kẻ đứng sau chuyện này à? Hay là còn có ai khác đứng đằng sau cô?”

“Không, tôi là điểm sâu nhất rồi. Tôi là người duy nhất – khụ – ra lệnh.”

Có vẻ tiếng ho là thật chứ không phải giả vờ.

“Chống lưng sức mạnh của cô là gì?”

“Tôi làm việc một mình. Tôi chỉ đơn giản là kiểm soát những người hữu ích trong các tổ chức ngầm có giá trị, viện nghiên cứu, trường học danh tiếng, và những thứ như thế để cho những kẻ đó ảo tưởng về một tổ chức.”

“Và sao cô kiểm soát được họ?”

“Five Over OS.”

“Cụ thể hơn đi.”

“Five Over là công nghệ quân sự tái tạo sức mạnh của một Level 5 bằng công nghệ công nghiệp thuần túy. Tuy nhiên, OS là viết tắt của Outsider[7], vậy nên nó tồn tại bên ngoài phương pháp chủ đạo đó. Nói đơn giản, nó sử dụng những kĩ thuật về cơ bản là khác với sức mạnh của một Level 5 để tạo ra một hiện tượng tương tự như sức mạnh của Level 5.”

(Ra vậy. Vậy là khái niệm đằng sau màn hình kiểm soát từ tính quy mô lớn này có thể là phiên bản mình sử dụng một phương pháp khác.)

Shokuhou Misaki trực tiếp thao túng cấu trúc bên trong não người.

Tuy nhiên, "kiến thức" bên trong phạm trù rộng lớn hơn, tức "nhân cách" của một người, được định nghĩa là sẽ thích ứng với một môi trường không rõ. Có một báo cáo mà nghe giống truyền thuyết đô thị đáng ngờ hơn nói rằng, nếu một người bị nhốt trong một căn phòng tối đen và trống rỗng, nhân cách của người đó sẽ sụp đổ chỉ trong một vài ngày.

Nó trái ngược với quá trình của Shokuhou.

Thay vì kiểm soát tâm trí từ bên trong, chúng sẽ triệt để trang trí thế giới bên ngoài để thuyết phục ai đó rằng nội dung trong tâm trí họ bị sai.

Cũng giống như những gì Shokuhou đã trải qua ở hồ nước nhân tạo.

“Tại sao cô lại làm chuyện này?”

“Để trả thù. Để trừng phạt cô vì đã cướp mất 'tôi'.”

“Cụ thể hơn đi.”

“Tôi không nghĩ tôi có thể lấy lại 'tôi'. Tôi đơn giản là đang chiến đấu để thỏa lòng mình.”

Câu trả lời của cô ta quá trừu tượng.

Nhưng nếu đó là những gì cô ta tin tưởng, Shokuhou sẽ không lôi ra được thêm thông tin từ cô ta.

Ngoài ra, Shokuhou đã quên hỏi câu hỏi quan trọng nhất.

“Cô là ai?”

“Tôi…”

Sức mạnh của Shokuhou khiến kẻ địch phải trả lời chính xác câu hỏi nào của cô. Việc đó không thể được cưỡng lại bằng ý chí và Strobila thì đã được rút ra rồi.

Điều đó có nghĩa là cô ta không thể nói dối.

Vậy mà…

“Tôi là Shokuhou Misaki. Tôi ở đây để trả thù cô vì đã ăn cắp tôi.”


Phần 5 Edit

Cô không hiểu điều đó nghĩa là gì.


Phần 6 Edit

Chân và tâm trí của Shokuhou Misaki càng thêm bất ổn.

Cô gái khổng lồ nặng ba trăm kilogam vẫn đứng trước mặt cô và cô ta đã gọi bản thân là Shokuhou Misaki. Họ trông chẳng hề giống nhau và bất cứ ai hỏi 'Họ có giống nhau không?' thì sẽ bị người khác hỏi là 'Đùa đấy à?', nhưng bản thân Shokuhou biết rõ hơn bất kì ai là cô gái này không thể nói dối.

Trong trường hợp đó, ý của cô ta là gì?

Câu trả lời đó là sao?

“Chờ đã! Chờ chút đã nào! Cô là Shokuhou Misaki? Cô thực sự nghĩ thế sao?”

“Phải.”

“Vậy thì tôi là ai? Con người mà mọi người khác đều tin là Shokuhou Misaki này là ai?”

“Tôi không biết. Tôi nghĩ tôi sẽ biết được danh tính thực sự của cô ta ở đây.”

“Nhưng…nhưng cô không thể là Shokuhou Misaki được. Shokuhou Misaki xinh đẹp và dễ thương hơn nhiều! Cô ấy là nhân vật mà bất cứ ai cũng ghen tị và cô ấy tỏa sáng tới tận đầu móng tay!”

“Tôi thành ra thế này không phải vì lỗi của tôi. Đó là sự độc ác của phe thứ ba đã biến tôi thành ra thế này.”

“…”

Cô không thể nghĩ ra bất kì điều gì khác để hỏi.

Vậy là sao?

Cô gái đó đang phải tuân theo quy tắc bất khả kháng buộc cô ta phải trả lời chính xác mọi câu hỏi, vậy nên cô ta không thể nói dối. Đây không phải là lời nói dối, nhưng nó lại là một ảo tưởng xa rời thực tế. Vậy cô gái này thực sự tin ảo tưởng này sao?

Hay…

Hay…?

(Không, chờ đã! Chờ đã, chờ đã! Đừng để cô ta lừa. Đúng hơn là, đừng để bị nuốt chửng vào cái ảo tưởng của cô ta. Không ai sẽ để cái thứ như thế này biến thành Shokuhou Misaki được. Ngoài ra, mình còn có Mental Out. Đây là sức mạnh của Level 5 Số 5 thuộc Thành Phố Học Viện và nó không thể được sản xuất hàng loạt. Nó chứng minh mình là người thật vượt qua cái bóng nghi ngờ.)

Nhưng có thực sự vậy không?

Lỡ như Strobila gắn vào cổ cô ta không phải là phương pháp để tránh cuộc tấn công của Shokuhou mà thay vào đó nó được phe thứ ba sử dụng để hạn chế sức mạnh của cô ta thì sao?

Và người ta đã chứng minh rằng Strobila hay Five Over OS có thể kiểm soát tâm trí con người ở cấp độ cao mà không cần dựa vào sức mạnh của Level 5.

Lỡ như kĩ thuật kì lạ nào đó đã được sử dụng mà cô không hề hay biết thì sao?

Không.

Lỡ như cô đã bị kiểm soát bởi kĩ thuật đó và cô chỉ tưởng mình đang kiểm soát người khác thì sao?

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Nó là gì?

Câu trả lời là gì?

Đâu là Shokuhou Misaki thật? Có cách nào để chứng minh nó một cách khách quan với chỉ hai người họ ở đây không? Cô dĩ nhiên thực sự tin mình là Shokuhou Misaki, nhưng niềm tin đó hay kí ức của cô thì có giá trị gì khi đối mặt với những kĩ thuật tự do thao túng tâm trí con người chứ? Nếu cô đảo ngược mọi giả định của mình, liệu cô còn có thể nói mình thực sự là ai không?

Cứ như thế, cảm giác trôi nổi nhức nhối công kích cô.

Nhưng sau đó một giọng nói đáng ra không thể có chạm vào tai cô.

Đùa thôi.

Giọng nói chế nhạo phát ra từ khối thịt bất động.

Chỉ riêng điều đó đã đủ lật ngược những giả định của Shokuhou, nhưng điều tiếp theo mà cô biết, thứ gì đó dài và dày nhưng rõ ràng không phải là dây thừng đã trói chặt cơ thể cô.

“Cái gì!?”

“A ha ha ha ha ha!! Ge, ge he. Tôi đã bảo rồi! Tôi đã bảoooo rồi mà! Tôi phải nói điều đó bao nhiêu lần nữa đây? Sức mạnh của cô không có tác dụng lên tôi đâu!!”

Áp lực to lớn ép vào nội tạng của Shokuhou.

Và khi chật vật để thở, cô nhìn thấy một chuyện.

Phần thịt của cô gái ba trăm kilogam tách mở ở cổ tay và thứ gì đó bay ra. Nói chung, nó có màu kem. Nó là một cánh tay máy không khớp nối, linh hoạt với vô số giác mút phủ bên trên trông giống như xúc tu bạch tuộc hay mực.

Five_Over (Out_Sider).

Modelcase_“MENTAL_OUT”.

Mặt của Shokuhou đông cứng khi cô nhìn thấy những từ đó được viết trên mặt màu kem.

“Designers’ Gel. Đó là tên của chất béo được tái tạo nhân tạo này.”

Shokuhou đã quên mất cho đến bây giờ.

Five Over OS sẽ cần một đơn vị cơ sở giống như một bộ powered suit.

Nó phải được giấu ở đâu đó.

“'Mực' phun ra theo lệnh của tôi cũng là một phần của nó luôn đấy."

Với âm thanh nhớp nhúa, thứ gì đó rõ ràng đã tách ra từ cô gái ba trăm kilogam. Nó là một vật thể màu vàng kem cao hơn một người nhiều. Vô số xúc tu kéo dài từ nửa dưới của khối cầu khổng lồ, vì vậy nó trông như bạch tuộc nhân tạo.

Đây là Five Over OS – Modelcase Mental Out.

Bề mặt của phần thân như đầu tròn có những nhãn cầu lớn được viết ở trên như chữ tượng hình. Có lẽ do sử dụng màn hình kiểm soát từ tính, những nhãn cầu đáng ngại đó đảo tròn và thậm chí còn chớp mắt.

Shokuhou vẫn bị trói bởi một xúc tu, nhưng cô tập trung vào thứ khác thay vì công nghê kì quái kia.

Cô tập trung vào cô gái béo phì…không, vào cô gái đã mặc thứ chất béo nhân tạo đó.

“He he.”

Bộ đồng phục Tokiwadai quá khổ rơi xuống mắt cá chân của cô ta và để lộ một bộ trang phục đặc biệt trông như bộ đồ bơi đua và có vẻ phần cao su mỏng được làm để hợp với dáng người.

Nhưng ngoài điều đó, cô gái đứng trước mặt cô còn là Shokuhou Misaki. Mái tóc dài màu vàng mật ong, bộ ngực đầy đặn trông không như nữ sinh cấp hai, eo thon, cặp chân dài, và mọi thứ khác đều giống như những gì cô nhìn thấy trong gương mỗi buổi sáng.

Khi cô quan sát trong bàng hoàng, khuôn mặt đó đột nhiên tan chảy.

Nó trông như một tập hợp đỉa hay sên đã định hình thành khuôn mặt người vậy. Khi nhìn thấy khuôn mặt của chính mình rơi ra và rớt lẹp bẹp xuống đất, Shokuhou thốt ra một tiếng la.

“Cô là ai hả!?”

“Cô vẫn không biết ư?”

Với câu đáp đó, dòng thác thịt kì quặc đột nhiên dừng lại.

Bụi màn hình kiểm soát từ tính bám vào cơ thể của cô gái kia văng đi trong giây lát.

Lần này, khuôn mặt của cô ta lộ ra.

“Hả?”

Shokuhou Misaki bối rối nói.

Cô gái không hề giống cô gì cả. Mái tóc màu sô cô la của cô ta bồng bềnh như kẹo bông và hoàn toàn trái ngược với mái tóc thẳng màu vàng mật ong của Shokuhou. Ngực của Shokuhou lớn hơn, nhưng chân cô gái kia thì lại đẹp hơn. Chúng không chỉ dài và thon gọn. Shokuhou thành thật cảm thấy cô đã thua những đường cong chân của cô gái này.

Gộp hết lại, đây là một người hoàn toàn xa lạ.

Thế nhưng cô lại cảm thấy thứ gì đó quen thuộc trong cô gái này. Cô chưa bao giờ thấy cảm giác đó ở bất cứ ai khác trước đây.

Cô không thể diễn tả nó thành lời và thậm chí cô cũng không thể hiểu nó là gì.

“Cô cũng tương tự.”

Cô cất tiếng với cảm giác khó chịu mạnh mẽ này.

“Cô chắc chắn cũng tương tự.”

“Tất nhiên rồi."

Cô gái kia đáp với một nụ cười nhẹ.

“Sức mạnh của tôi là Mental Stinger. Tôi bị kẹt ở Level 3 lúc này, nhưng hồi đầu tôi được phát triển để có thể lên Level 5.”

“Hả?”

“Có một tập tin bí mật được gọi là Parameter List. Nó là tài liệu nội bộ được dùng để đưa ra chọn lựa. Nó chọn ai được phép phát triển sức mạnh và ai phải bỏ cuộc vì nghiên cứu, vì lợi nhuận, vì sự phát triển của nhân loại, và chỉ vì những gì đám người lớn muốn. Cô đã từng nghe về nó chưa?”

Shokuhou nhớ lại những gì cô gái này từng nói.

Họ chưa bao giờ gặp nhau, nhưng cô ta lại ghét Shokuhou tới mức muốn giết cô.

NT Index v11 181

Họ chưa bao giờ gặp nhau trước đây bởi vì cô ta sẽ giết Shokuhou ngay tại chỗ nếu họ chạm mặt.

“Tôi là Mitsuari Ayu, con kiến không thể trở thành con ong.”[8]

Đó là những gì đã xảy ra ở đó.

Đôi khi, người ta sẽ lấy đi cuộc đời của người khác khi thậm chí còn chưa từng lướt qua họ hay gặp họ. Họ có thể là kẻ thua cuộc trong cuộc thử giọng thần tượng hay người vừa bị trật vé số.

Cô gái này cũng bị vướng vào tình trạng tương tự chăng?

“Và tôi là một trái khác đã bị cắt khỏi cành để cô phát triển.”


Giữa dòng 3 Edit

Thông tin mật.

Dành cho Ban Giám Đốc.

Tôi đã nhận được một báo cáo tạm thời về Shokuhou Misaki và Mitsuari Ayu, nên tôi gửi nó cho các vị.

Lí thuyết cũ nói rằng họ đang kiểm soát điện sinh học đã được chứng minh là sai. Chúng tôi đã biết được rằng thực ra họ điều khiển hơi ẩm để tạo ra hàng loạt hiện tượng.

Chủ yếu là họ kiểm soát sự tiết xuất của các chất hóa học trong não mục tiêu và kiểm soát sự phân bố của máu, dịch não tủy, vv bên trong não. Thay vì trực tiếp kiểm soát điện sinh học, có vẻ họ thay đổi hiệu suất dẫn điện bằng việc kiểm soát chất lỏng làm chất xúc tác cho dòng điện chạy qua.

Vì vậy, có vẻ đó là lí do sức mạnh của họ không có tác dụng với những siêu năng lực gia có thể trực tiếp điều khiển điện sinh học của bản thân, chẳng hạn như Electromaster. Tuy nhiên, vài người suy đoán rằng họ sẽ qua được hàng phòng thủ ấy khi gia tăng sức mạnh của mình.

Phương pháp đọc tâm trí của họ mà không phụ thuộc vào não của người khác có thể cũng liên quan tới độ ẩm.

Dựa vào thông tin di truyền và buổi tư vấn ở trường của họ, chúng tôi không tìm thấy điểm chung nào giữa cơ thể hay tâm trí của họ. Tuy nhiên, lí thuyết cơ bản và phạm vi sức mạnh biểu hiện trong họ gần như giống hệt nhau và Tree Diagram đã nói cả hai đều có khả năng lên Level 5.

(*Chú ý quan trọng: Điểm này chứa khả năng lật đổ ý tưởng cơ bản của việc nghiên cứu bộ não để phát triển siêu năng lực. Bộ não là một thành phần cần thiết, nhưng có thể còn có nhiều thứ hơn thế. Tôi hi vọng các vị xem xét phần này đặc biệt cẩn thận.)[9]

Tuy đây là tình huống vô cùng đặc biệt, thế nhưng hai người sẽ dậm chân tại Level 3 nếu họ trải qua Chương trình đào tạo tiêu chuẩn.

Chúng ta phải cắt tỉa một người và tập trung vào người kia.

Chúng ta phải đưa ra quyết định trước khi họ bước vào thời kì biến động hormone khắc nghiệt của tuổi dậy thì nhằm đảm bảo tài năng của họ không bị vùi dập.

Để quyết định giữa Shokuhou Misaki và Mitsuari Ayu, xin hãy tham khảo Parameter List đính kèm.

Và người nào được chọn làm chủ nhân, tôi khuyến nghị hãy để người kia làm đầy tớ. Nếu chủ nhân vô tình chết, thiết bị và tài trợ tập trung vào người đó có thể được tái đầu tư vào đầy tớ nhằm làm cơ hội thứ hai để phát triển một Level 5 dưới hoàn cảnh tương tự.


Chương 4: Cơ hội gặp gỡ >> Khán phòng — Duel_in_the_Mind. Edit

Phần 1 Edit

Ong và kiến.

Chúng đều được biết đến như là những loài côn trùng có mức xã hội cao xoay quanh một con chúa (mặc dù nhiều loại ong sống cuộc sống đơn độc), nhưng hai loài đó thực ra có mối liên hệ vô cùng chặt chẽ. Theo định nghĩa kĩ thuật, cả hai đều thuộc Bộ Cánh màng.

Nhưng điều đó không có nghĩa là chúng có thể cùng tồn tại.

Những con ong hung dữ hay ong vò vẻ sẽ tấn công loài kiến và những loài thông minh hơn thậm chí sẽ đẻ trứng vào tổ kiến dưới đất. Mặt khác, kiến sẽ không thương tiếc chen chúc lên một con ong đuối sức rơi xuống đất và chúng sẽ mang xác ong về tổ.

Hai cô gái tách biệt này có thể cũng tương tự.

Five Over OS được hình thành nên từ chất béo nhân tạo gọi là Designers’ Gel. Thứ vũ khí mặc ngoài đó trông như bạch tuộc màu kem khổng lồ và một cái xúc tu của nó đang quấn quanh cơ thể của Shokuhou Misaki.

“Mối quan hệ của chúng ta có vẻ tương tự như Shirai Kuroko và Musujime Awaki nhỉ.” cô gái tên Mitsuari Ayu nói.

Cô ta nở nụ cười không hề hợp với vẻ ngoài của mình và cô ta rút ra một chiếc điện thoại thông minh cỡ lòng bàn tay như thể chuẩn bị một quân bài tẩy.

“Đây không phải là Strobila hay Five Over OS gây ảnh hưởng đến sức mạnh của cô. Sức mạnh của tôi có thể yếu hơn cô, nhưng nó cũng tương tự như vậy. Tất cả những gì tôi làm là sử dụng nó để cản trở sự can thiệp mà cô gây ra☆”

Khi cô ta nói, số lượng điện thoại thông minh tăng lên.

Nó tương tự như tất cả những chiếc điều khiển mà Shokuhou sử dụng.

“Vậy đó là lí do cô đã hướng mọi năng lực thù hận về phía tôi sao?”

Shokuhou rên rỉ khi bị quấn quanh bởi cái xúc tu khổng lồ có thể nghiền nát một chiếc xe hơi nhỏ như vo tròn khăn giấy.

“Mọi thứ được chọn dựa vào thứ tập tin gọi là Parameter List và tương lai của chúng ta được quyết định dựa vào những gì đám người lớn mong muốn, vì vậy cô là nạn nhân còn tôi là thủ phạm sao?”

“Thì sao nào?”

Shokuhou tự hỏi cô sẽ làm gì nếu tình huống được đảo ngược.

Lỡ như kẻ lạ mặt nào đó mà cô chưa từng gặp mặt đã dùng cô như một hòn đá lát đường và cướp mất mọi khả năng của cô thì sao?

Lỡ như tài năng của cô bị vùi dập thì sao?

Lỡ như cô chưa bao giờ được phép vào trường trung học Tokiwadai thì sao?

Lỡ như cô không phải là một Level 5 thì sao?

Sau khi cân nhắc điều đó, cô gái tên Shokuhou Misaki nói.

“Cô bị đần à? Nó chẳng hơn gì một cái cớ để rơi vào cuộc sống phạm tội đâu.”

Mitsuari vẫn mỉm cười.

Và khi mỉm cười, một sự co giật đáng ngại đi đến mặt cô ta nhưng không hẳn là ở thái dương và cũng không hẳn là ở má. Nó giống như thể những con côn trùng nhỏ đang chạy quanh dưới da vậy.

Shokuhou phớt lờ điều đó và tiếp tục.

Cô thấy mình có thể phớt lờ điều đó.

“Thành công của cô bị cướp mất ư? Cô có tài năng, nhưng cô không được đặt ở đúng chỗ ư? Cô có thể tìm thấy những tình huống tương tự ở bất cứ đâu đấy.”

“…”

“Cô nghĩ mọi đất nước đều có thể cung cấp cho vận động viên Olympic của mình nguồn tài trợ và trang thiết bị giống nhau ư? Cô nghĩ có bao nhiêu đất nước muốn đi lên vũ trụ nhưng lại không thể tiến hành phát triển ngành vũ trụ thực tế chứ? Những cuộc thi bị tác động không chỉ bởi kĩ năng thuần túy cũng không phải là hiếm đâu. Cạnh tranh trong môi trường giống hệt nhau và điều kiện giống hệt nhau chỉ là thứ cô nhìn thấy trong những khu vườn thu nhỏ ấm cúng mà người lớn dành cho trẻ con thôi. Điều đó chỉ áp dụng cho những bài kiểm tra trên trường chẳng có liên quan gì đến đời thực thôi.”

Lời nói của cô đâm vào cô gái kia.

Lời nói của cô chế giễu cô gái đã lạc lối kia.

Và những lời rõ ràng ấy tiếp tục.

“Nhưng bất luận thế nào, chính bản chất con người mới dẫn chúng ta tới chiến thắng. Nếu làm tốt mọi chuyện không đủ để thắng, người chiến thắng sẽ chăm chỉ gấp hai hay thậm chí là gấp ba. Họ sẽ thể hiện những gì họ có thể làm bằng một phương pháp không ai khác nghĩ tới. Đó là những gì sẽ dẫn tới khoảnh khắc vận động viên tập chạy trên đất hoang đánh bại vận động viên ưu tú tập luyện trong phòng tập tiên tiến. Nếu cô muốn lên vũ trụ, cô phải tìm đường đến bệ phóng thực tế cho dù phải rời khỏi quê hương. …Khi người lớn đánh nhau, nó đều là cuộc xung đột giữa những người lớn có tầm nhìn trẻ con khi họ đều nói con đường mà bậc cha ông của họ đã dựng nên là con đường đúng đắn và họ cũng tạo ra những kết quả đáng kinh ngạc hoàn toàn trái với những kì vọng đó.”

Vì vậy không có lí do gì để thấy mặc cảm.

Có một lí do mà cô đã được chọn.

Mitsuari Ayu không khác gì những người không biết xấu hổ cầu xin người trúng vé số cho họ thứ gì đó. Chỉ khác là cô ta thậm chí còn không phải là một người quen cũ; cô ta là người mà Shokuhou chưa từng gặp trước đây.

Shokuhou sẽ không để người như thế lấy hết mọi thứ của cô.

Mất một khả năng đã đủ khiến cho Mitsuari mục nát rồi và giờ cô ta còn muốn làm một đứa trẻ có tầm nhìn trưởng thành nữa, vì vậy cô ta sẽ không bao giờ có thể chịu được áp lực của việc giữ năng lực Số 5 của Thành Phố Học Viện.

“Và tôi tình cờ biết được một chuyện khác.”

Shokuhou tiếp tục thách thức cô gái mặc dù bụng cô đang bị ép tới giới hạn.

“Tôi biết một 'anh chàng lớn tuổi hơn' đứng vững trong con đường của mình mà không hề thối nát mặc dù là một Level 0. Vào cái ngày anh ấy nói khi quay lưng và bảo vệ tôi, anh ấy rõ ràng đã vượt qua tôi và năng lực Level 5 quá đỗi thảm hại của tôi. Kĩ năng thực sự không hề quan trọng. Điềm tĩnh tính toán mọi con số là vô nghĩa. Cho dù cô chuẩn bị bao nhiêu lí lẽ, cô cũng phải đành chấp nhận thất bại một khi anh ấy bước vào từ bên kia ranh giới. Tôi rất thân thiết với một Level 0 như thế đấy☆”

Điều gì đã ngăn Mitsuari tỏa sáng như thế?

Không trở thành Level 5 ư?

Điều đó không đủ để phủ nhận bản tính con người.

Khả năng của cô ta bị người lớn cướp đi ư?

Nếu điều đó đủ làm cô ta bỏ cuộc, ngay từ đầu cô ta thực sự đã nỗ lực chút nào rồi sao?

Điều đó có nghĩa là bất cứ tội lỗi nào của cô ta cũng có thể được tha thứ sao?

Làm thế thì chẳng khác nào xem mọi Level 3 trở xuống như là tội phạm.

“Cô thật yếu đuối.” Shokuhou Misaki kết luận. “Từ thời điểm cô chỉ có thể sử dụng cuộc đời mình làm cớ để phạm tội, cô đã xúc phạm chính cuộc đời đó rồi. Cô đã không nhận ra, cô sợ hãi việc nhận ra, và cô đi quanh phá hủy mọi thứ có thể khiến cô nhận ra. Thế nhưng cô cũng đã vùi dập năng lực được tôn trọng của mình. Cho dù cô xoay sở để chạm đến vị trí Level 5 thì cũng thế thôi.”

“Hê.”

Vào lúc đó, Mitsuari Ayu chuyển từ lắng nghe sang cười to.

Và biểu hiện điên cuồng lúc trước đã thay đổi.

“Hê hê hê. Hê hê hê hê. Hê hê hê hê ha ha. Aa, aa. Nghe như cô đã gặp một người đáng yêu nhỉ, Quý Cô Ong. Đây là những gì cô muốn nói nhằm khiến tôi bỏ cuộc sao? 'Nếu cô gặp anh ấy, con đường khác có thể mở ra với cô' sao?”

“…?”

Nó là biểu hiện được dự tính sẵn.

Nó không phải là biểu hiện của một cô gái nổi điên trong cơn thịnh nộ sau khi toàn bộ bản tính của mình bị phủ nhận.

Có thứ gì đó còn hơn thế.

Điểm cốt lõi của Mitsuari Ayu nằm ở đâu khác sao?

“Nhưng điều đó không có tác dụng ở đây đâu.”

Con kiến đứng cạnh con ong và con kiến chúa đó lật lá bài cuối cùng với một nụ cười bình tĩnh.

“Dù sao thì, tôi cũng đã nói chuyện Kamijou-kun khá nhiều rồi.

“………………………………………………………………………………………………………………………….Ể?”

Lần này, tâm trí của Shokuhou thực sự, thực sự trở nên trống rỗng. Sự trống rỗng này lớn hơn và sâu hơn cả khi kí ức của cô bị phủ nhận hay khi cô biết sức mạnh Mental Out của mình là kết quả được chọn vì sự thuận tiện của người lớn.

“Tôi đã nói rồi, đúng không?”

Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt của Mitsuari.

Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt của cô gái, người vẫn tiếp tục mỉm cười ngay cả khi sự tồn tại của cô ta và con đường cô ta chọn bị phủ nhận.

“Tôi trả thù để lấy lại những gì cô đã cướp khỏi tôi. …Cô sẽ thấy thế nào trong tình huống của tôi? Nếu như ai đó cô không quen biết cướp mất người mà cô rất tự hào thì cô sẽ thấy sao?”

“…”

“Tôi cũng đã từng ở đó.”

Cô ta tiến đến gần Shokuhou khi phần thân của cô vẫn bị trói. Với chiếc điện thoại thông minh trong hai tay, cô ta nắm nhẹ hai bên đầu của Shokuhou.

Sự lạnh lẽo của những màn hình LCD dày vò tâm trí cô.

Và rồi những lời quyết định đi đến.

“Nó có thể là một quá khứ đẹp đẽ với cô, nhưng tôi đã không được cứu bởi Kamijou-kun. Đó là lí do tôi có thể nói cô đã cướp mọi thứ khỏi tôi. Nếu không phải do cô thì anh ấy đã đến kịp lúc rồi.”

Cô ta đưa mặt lại gần tới mức Shokuhou không thể tập trung mắt mình.

Và một giây sau đó, Shokuhou cảm thấy một cảm giác kì lạ vượt qua tâm trí mình. Nó giống như những sợi dây vô hình chạy qua đầu cô đã được tập hợp lại với nhau và đột nhiên bị kéo ra khỏi trán cô.

Trong khi ấn trán họ lại với nhau và đặt những chiếc điện thoại di động lên hai bên đầu của Shokuhou, cô gái kia nói mà không có dấu hiệu của nụ cười.

“Đây là Mental Stinger. Trong trường hợp của tôi, tôi thiết lập mục tiêu bằng máy quay và đầu ngón tay của mình.”

“A…kh!? Nhưng với loại sức mạnh giống hệt nhau, bất cứ sự can thiệp nào cũng có thể bị làm chệch hướng bất luận sức mạnh thế nào!”

“Chỉ khi hai ta đều từ chối thôi.”

Với cảm giác kì lạ ở giữa, mép ngoài tầm nhìn của Shokuhou càng thêm biến dạng.

Màu sắc tươi sáng nhảy nhót xung quanh.

“Nhưng nếu như tôi chấp nhận hết tất cả thì sao? Nếu tôi cố tình mở một cổng rồi cho phép trao đổi gói dữ liệu có định dạng giống hệt nhau thì sao?”

“Đây không phải là… sức mạnh của cô.”

Shokuhou cuối cùng cũng bắt kịp.

“Đây là mồi lửa nhằm khiến tôi mất kiểm soát Mental Out của mình sao!?”

“Giỏi lắm. Tôi có thể kéo cô vào đầu tôi bằng sức mạnh của cô. Chào mừng đến với cuộc đời tuyệt vọng và vô vọng. Đã đến lúc cô trải qua những gì tôi đã từng trải qua khi cô cướp mọi thứ khỏi tôi rồi.”

Với những lời đó, toàn bộ giác quan của Shokuhou Misaki vượt qua ngưỡng những thứ có thể được miêu tả bằng từ ngữ của thế giới thực.


Phần 2 Edit

Một cô gái đứng một mình ở bờ hồ nước hình tròn của nhà máy địa nhiệt điện.

Ý thức của cô đã bị kéo vào tâm trí của người khác. Đó là những gì cô được nghe nói, nhưng đây có thể là hình ảnh được xây dựng xung quanh kí ức của Mitsuari Ayu, giống như một đứa trẻ lắng nghe câu chuyện trong cuốn sách tranh trước khi đi ngủ.

Tuy nhiên, cảm nhận về nơi này đột nhiên thay đổi. Lượng nước khổng lồ biến thành soda dưa xanh lục rực rỡ, những ngọn núi đen tối biến thành khối kem, những hàng cây dày đặc trở thành những cái bánh quy có hình lá bài, và ngay cả cấu trúc bê tông hình tròn giữ nước cũng được thay bằng lượng sô cô la tràn ngập.

Nó giống như một vương quốc đồ ngọt.

Con ong và con kiến đang đánh nhau trên chỗ là mật ngọt và cũng là kí ức của họ về hồ nước nhân tạo này. Đây có thể là cách "cô" hình dung sân khấu này.

Hương thơm ngọt ngào nồng nặc lấn áp cơn đói và kích thích mong muốn nôn mửa.

Cả muối lẫn đường đều cần thiết, nhưng quá nhiều cũng rất có hại.

Kí ức của “cô” đã chạm đến liều chết người chưa?

“Tôi…”

Giọng nói phát ra từ đằng sau.

Shokuhou quay lại và thấy Mitsuari Ayu đang mặc đồng phục trường trung học Tokiwadai. Cô ta mặc đồng phục mùa hè bất chấp đang là mùa đông.

“Tôi đã chết ở đây. Tôi đã nhét rất, rất nhiều hòn đá lớn vào quần áo, đứng tại bờ bê tông này, và nhảy xuống hồ với hai tay chắp lại như lặn xuống hồ bơi. Và tôi chìm xuống. Chuyện này đã xảy ra ba ngày trước cái hôm cô thiếu suy nghĩ cố phá hủy kí ức của chính mình.”

Lời bộc bạch này đột ngột phát ra, nhưng Shokuhou không cười nó.

Kí ức của cô từ chối để cô phủ nhận điều này.

Vào cái đêm cô gặp “cậu ta” ở hồ nước này, cô đã nằm phơi ra trên đất và dí chiếc điều khiển lên trán mình giống như tự sát bằng súng lục. Nhưng khung cảnh đó giờ được sơn lại bằng những màu sắc hoàn toàn khác.

“Khoan đã. Ý cô…lí do anh ấy tới nhà máy điện đó trễ thế là…”

Cô đã thấy nó thật kì lạ.

Tình cờ gặp cậu ta ở quanh phố thì có thể.

Nhưng Quận 21 cách xa Quận 7 mà họ sống và hầu hết đều nằm sâu trong núi. Ground Geo nằm ở đỉnh một ngọn núi, vậy nên cậu sẽ không chỉ đơn giản là tới đó để đi dạo lúc tối muộn.

Vậy thì tại sao Kamijou Touma lại tới đó?

Tại sao cậu lại có thể gặp cô ở đó?

“Anh ấy đã không tới kịp lúc.”

“Và vì hối tiếc điều đó, anh ấy đã ghé qua hiện trường vụ tự sát ư?”

Cô nhớ lại những gì Kumokawa Seria đã nói.

Shokuhou và Kumokawa đều dành cùng một khoảng thời gian với Kamijou trong quá khứ, nhưng kết nối duy nhất giữa hai cô gái là quen biết thông thường. Cả hai đều chưa đặt chân vào chuyện riêng của người kia.

Kumokawa không biết về chuyện của Shokuhou.

Shokuhou không biết về chuyện của Kumokawa.

Lỡ như?

Lỡ như một cá nhân khác cũng đã dành khoảng thời gian đó cùng với cậu và gặp phải một sự kiện khác ngoài họ thì sao?

“Tôi thực sự không quan tâm về cô em hay gì khác, nhưng cậu ta không đủ mạnh mẽ trước cái chết của người khác đâu. Vậy nên đừng có đi chết đấy. Nếu cô em có chết, tôi sẽ mang vòng hoa đẹp đến cho, vậy nên chắc chắn phải liên lạc với tôi đấy.”

Lỡ như những lời lăng mạ đó của Kumokawa mang ý nghĩa hoàn toàn khác thì sao?

“Và khi anh ấy đến nơi, anh ấy gặp một cô gái khác cũng trong bộ đồng phục Tokiwadai giống như người mà anh ấy không đến kịp. Anh ấy không biết cô gái đó đang cố làm gì, nhưng anh ấy thấy một cô gái nhỏ tuổi hơn rõ ràng là đang bị nuốt chửng trong tuyệt vọng. Anh ấy không thể không gọi cô gái đó. Anh ấy không muốn lặp lại thất bại lúc trước của mình.”

Shokuhou nhớ lại chàng thiếu niên mà cô đã ở cùng khi cô thỉnh thoảng lại gặp cậu quanh Thành Phố Học Viện sau sự kiện ở hồ nước ấy.

Cô đã quyết định không xem trộm kí ức của cậu.

Nhưng lí do thầm kín của cô cho quyết định đó là gì? Là cô chưa từng muốn tìm lí do hay động cơ nhàm chán đằng sau phép màu nhỏ đó sao? Là cô muốn nó vẫn mãi là sự trùng hợp thuần túy sao?

Kamijou Touma có thể đã lo lắng cho cô.

Và cậu có thể đã so sánh cô với người khác.

“Vậy cô nghĩ tại sao anh ấy không đến chỗ tôi kịp lúc?”

“Sao cơ…?”

“Anh ấy không có siêu năng lực, anh ấy không có sức mạnh siêu phàm, và anh ấy không đặc biệt thông minh. …Nhưng vì lí do nào đó, đường đi của anh ấy đã cứu nhiều người hơn bất cứ ai khác. Tôi đồng ý với điều đó. Nhưng vậy thì, tại sao phép màu đó lại không xảy ra trong trường hợp của tôi?”

“……………………………………………………………………………Không…lẽ…”

“Kết quả biến dị đó sẽ không xảy ra mà không có lí do.”

Với những lời đó, vương quốc đồ ngọt vỡ vụn.

Toàn bộ hồ nước soda dưa chập chờn như màn hình khổng lồ và nó hiển thị một ngã tư có thể được tìm thấy ở bất cứ đâu trong Thành Phố Học Viện.

Một chấn động dữ dội tràn ngập tâm trí Shokuhou.

Cô nhận ra nó.

Đó là ngã tư mà cô đã đụng phải Kamijou Touma như một khởi đầu không đúng nghĩa. Họ chỉ đơn giản là va chạm, thậm chí gần như không trao đổi lời nói, và rồi đi tiếp trên con đường của mình. Cuộc gặp gỡ ban đầu đó giống như một dạng sai lầm nào đó.

Nhưng chuyện gì đó chắc hẳn đã xảy ra sau đó.

Chuyện gì đó mà người ngoài như cô sẽ không nhận ra, nhưng là chuyện mà những người trong cuộc không thể bỏ qua.

“Anh ấy đã vô tình đưa tôi một thứ của anh ấy.” cô lẩm bẩm trong bàng hoàng. “Tôi đã không nhận ra có một chiếc điện thoại rẻ tiền nằm lẫn trong những thứ anh ấy đưa cho tôi.”

“Phải.”

Mitsuari Ayu đồng ý với một biểu hiện khó miêu tả.

Biểu hiện đó trông như giận dữ và rưng rưng nước mắt nhưng cũng nhẹ nhõm vì cuối cùng cũng truyền tải xong sự thật.

“Đó là lí do anh ấy không tới vào tận, tận phút cuối. Vì không có cách liên lạc đơn giản mà đã khiến cho sự cữu rỗi hoàn toàn có thể đạt được đó trượt khỏi những ngón tay của anh ấy.”

Và sau đó Mitsuari đã nhảy xuống hồ.

“Tôi không phải người duy nhất chịu đau khổ do Parameter List,” cô ta nói như thể để nhắc Shokuhou nhớ đến một chuyện đã kết thúc. “Cô đã từng đứng tại trung tâm sự cố của chính mình rồi, đúng không? Deadlock. Những học sinh đáng thương đó đã mang sự hận thù vô cớ với các Level 5 và đã tin rằng Trường khuếch tán AIM của cô là lí do chúng không phát triển được.”

“…”

“Nhưng đó không phải là lí do thật sự. Chúng có thể thù hận đúng người, nhưng giết cô sẽ không mang cuộc đời chúng trở lại đúng làn. Giống như tôi, chúng là những trái bị cắt khỏi cành do Parameter List mà người lớn đã tạo ra.”

Khi được đặt vào thế tiến thoái lưỡng nan thật sự, người ta sẽ có hai lựa chọn: phá hủy bên ngoài hoặc phá hủy bên trong.

Họ có thể đem thất bại của mình đổ lỗi cho xã hội và những người xung quanh rồi bắn đầu đâm chém hay bắn giết những người lạ ngẫu nhiên với danh nghĩa trả thù.

Hoặc họ có thể đặt toàn bộ trách nhiệm thất bại của mình lên chính bản thân rồi mong muốn đi đến "nơi khác" cho dù có đánh mất cuộc đời của chính mình.

Những kẻ tấn công thuộc Deadlock đã chọn một quyết định.

Cô gái tên Mitsuari Ayu đã chọn quyết định kia.

“Ô.”

Trong trường hợp đó, những kí ức tươi sáng của Shokuhou Misaki đã được sơn lại bằng những màu sắc hoàn toàn khác.

Cô nhớ lại cuộc nói chuyện của họ ở hồ nước nhân tạo ấy.

Anh là tên đã đụng trúng tôi ở ngã tư với cái bánh mì nướng trong miệng.

Anh đây không có bánh mì nướng trong miệng đâu nhá. Mà nghĩ lại, vậy nghĩa là em là người đã mang điện thoại của anh đến cho Anti-Skill. Cảm ơn nhé.

Kamijou Touma thực sự đã nghĩ gì lúc đó?

Khi nói điều đó, cậu hẳn phải biết chuyện chiếc điện thoại biến mất đã ngăn cậu bảo vệ một cuộc sống.

Cho dù có phải tình cờ hay không, cô cũng là căn nguyên khiến cậu không cứu được một cô gái. Vậy thì cảm xúc gì đã chứa trong tim cậu khi cậu nhìn thấy cô mù quáng mong muốn tự hủy hoại mình tại hiện trường của chính vụ tự tử đó?

Cậu đáng lẽ phải hét lên với cô.

Cô sẽ không thể phàn nàn nếu bị cậu đấm.

Vậy thì tại sao cậu lại che giấu điều đó? Tại sao cậu lại che giấu nó và lo lắng cho cô thay vào đó?

Sự tốt bụng của cậu vô vàn đến mức nào chứ?

“Tôi đã muốn được cứu.” Mitsuari nói.

Cô ta thẳng thắn nói ra mong ước của mình.

“Vứt bỏ cuộc đời của chính mình nghe có vẻ vô trách nhiệm và ích kỉ, nhưng dù vậy, tôi thực sự vẫn muốn được cứu.”

Không rõ Mitsuari đã nghiêm túc bao nhiêu về chuyện tự tử.

Cô ta thực sự đã định chết hay cô ta muốn thực hiện những hành động đó để ai đó lo lắng cho cô ta?

Cô ta đã chờ đợi người hùng của mình, nhưng Kamijou Touma đã không xuất hiện.

Cậu đã không tới.

Và vì vậy cô gái cô đơn đó, cuộc đời bị thế giới bỏ rơi đó, đã cảm thấy việc ném bản thân vào khoảng sâu của vùng nước tối ấy là lựa chọn duy nhất của cô ta.

(Ồ.)

Mitsuari đã nói cô ta trả thù Shokuhou vì cô đã cướp mọi thứ khỏi cô ta.

Theo cô ta, Shokuhou đã phá hoại cả cuộc đời cô ta mặc dù họ chưa từng gặp mặt và họ đã tránh tiếp xúc với nhau bởi vì cô ta sẽ giết Shokuhou ngay khi cô ta nhìn thấy cô.

Mọi chuyện cuối cùng cũng rõ ràng.

Họ đã chia sẻ cùng một khoảng thời gian trong quá khứ, nhưng họ cũng không có mối quan hệ thật sự nào.

Dù vậy, mọi chuyện đều có liên quan đến Shokuhou: Parameter List dẫn đến vụ tự tử của cô ta, chiếc điện thoại là manh mối cuối cùng, và ngay cả vị trí bên cạnh Kamijou Touma sau vụ tự tử của cô ta nữa.

Nếu đảo ngược lại tình huống giữa họ thì sao?

Shokuhou có thể xử lí vấn đề Parameter List.

Nhưng còn việc khiến cậu mất điện thoại thì sao?

Lỡ như cô gái đã vô tình mang đến sự xô đẩy cuối cùng đó được hạnh phúc bước đi bên cạnh chàng trai ấy sau đó thì sao?

(Có lẽ mình sẽ không thể tha thứ cho cô ta. Cho dù chuyện gì khác xảy ra, chỉ riêng điều đó là không thể tha thứ được.)

Vì Mitsuari bây giờ đang tấn công cô như một mối đe dọa thực sự, vụ tự tử của cô ta hẳn đã thất bại. Và khi cô ta tỉnh lại, cô ta đã biết mọi chuyện. Đó là những gì đã hủy hoại cô ta. Đó là lí do cô ta chìm vào phần bóng tối sâu nhất của Thành Phố Học Viện và thu thập đủ sức mạnh để chạm vào Strobila và Five Over OS.

“Hãy thành thật trả lời tôi một chuyện, kiến chúa.”

“Chỉ một thôi sao, Quý Cô Ong?”

“Tại sao cô lại mặc Five Over OS? Đơn vị cấu thành từ Designers’ Gel có thể tự di chuyển, đúng không? Thế thì cô đâu cần phải phình lên thành cái cơ thể ba trăm kí đó.”

“Khi bị xem thường thì sẽ dễ thấy bản chất con người hơn, nên tôi cố tình hủy hoại vẻ ngoài của mình để-…”

“Không, không phải thế.”

Shokuhou cắt ngang.

Ong và kiến cũng như nhau.

Cô đã hỏi một câu sau khi đã nhận ra câu trả lời.

Và Mitsuari hẳn cũng đã nhận ra bởi vì cô ta nói trong sự tuyệt vọng.

“Chính xác thì tôi không thể để người ta nhìn thấy tôi như thế này.”

Cô ta bị phủ trong lòng thù hận đen tối bẩn thỉu.

Và những vết nứt trong lòng thù hận đó cho phép ta nhìn thoáng qua cô gái hẳn đã tồn tại lúc trước.

“Tôi đã nói là tôi muốn giúp mọi người. Tôi thực sự đã nói điều đó trong khoảng thời gian ở bên anh ấy giống như cô. Vậy mà…đây là con đường duy nhất dành cho tôi. Tôi không thể để anh ấy biết chuyện Mitsuari Ayu mà anh ấy quen biết vẫn còn sống và đã hoàn toàn khác với con người khi ấy.”

Shokuhou nghe thấy những lời nói đó.

Cô xác định suy nghĩ của mình.

Cô đã nắm bắt phần cốt lõi của cô gái này.

Và giờ cô không thể bỏ mặc cô gái này.

Shokuhou Misaki cuối cùng cũng đã tìm thấy một chuyện cho phép cô nghĩ tới điều đó.

Cô chuyển sang một dòng suy nghĩ mới.

Một sự khác biệt rõ ràng xuất hiện trong những màu sắc tràn ngập tầm nhìn của cô.

Điều này chẳng thay đổi được những gì Mitsuari đã làm. Cô ta là một tên tội phạm đã đắm mình vào mặt tối của Thành Phố Học Viện, thay đổi mọi loại tài liệu, tấn công Shokuhou bằng những người giả trang thành Ban Viện Trợ Khẩn Cấp, sử dụng Strobila và Five Over OS để khiến cô phá hủy kí ức hay nhân cách của chính mình, và giờ thậm chí còn đang cố cướp đi mạng sống của cô.

Nhưng dù vậy, một chuyện vẫn thay đổi bên trong Shokuhou.

Nó có thể cũng giống như chàng thiếu niên ấy. Cô là căn nguyên khiến cô gái đó tự tử, cô là người đã mang đến sự xô đẩy cuối cùng, và cô thậm chí còn làm ô uế hiện trường vụ tự tử đó, nhưng cậu có thể đã tìm thấy một thứ bên trong cô gái thiếu suy nghĩ này.

Chỉ cần một thứ thôi.

Chỉ cần một thứ khiến ta không muốn giết người.

“Này, Mitsuari Ayu.”

“Cái gì?”

“Có thể đã là quá trễ và bây giờ tôi không thể làm được điều gì có thể có năng lực thực sự thay đổi mọi chuyện.”

Shokuhou Misaki đưa ra một tuyên bố như thể thách thức cô gái kia.

Nhưng tôi vẫn sẽ cứu cô♪ Bởi vì tôi biết đó là những gì anh ấy sẽ làm.

Cậu đã cứu cuộc đời cô như thế.

Cô đứng ở đây hôm nay là nhờ vào quyết định của cậu.

Và vì vậy, cho dù nó có thể thảm hại, lố bịch, hay vô nghĩa đến thế nào, cô vẫn sẽ khước từ phủ nhận sự cứu rỗi ấy.

Cho dù có thế nào đi chăng nữa.


Phần 3 Edit

Cô nghĩ lại những giả định cơ bản.

Shokuhou Misaki và Mitsuari Ayu đang đứng tại hồ nước nhân tạo hình tròn của vương quốc đồ ngọt có khung cảnh được dựng nên từ kem và soda dưa. Trong thực tế, sức mạnh Mental Out của Số 5 đã được sử dụng để kéo tâm trí của Shokuhou vào thế giới tinh thần của Mitsuari.

Tuy nhiên…

(Cho dù cô có phương pháp làm điều đó, tôi vẫn là Level 5 có sức mạnh tâm trí mạnh nhất. Không ai lại muốn trưng bày tâm trí của mình cho tôi đâu.)

Shokuhou mạnh mẽ và sâu sắc tìm kiếm những mảnh cần thiết để biến cảm giác bé nhỏ thành chiến thắng.

(Trong trường hợp đó, cô ta hẳn phải có lí do mới dám ép bản thân sử dụng chiến thuật này. Như là, chuyện gì đang xảy ra với cơ thể mình ngay lúc này? Nếu cô ta đã lập trình sẵn Five Over OS thì nó có kéo cơ thể của mình đi, cấy thứ gì đó vào trong, hoặc làm bất cứ điều gì cô ta muốn.)

“Hi hi. Tôi có thể đọc tất cả điều đó đấy.

Shokuhou điên cuồng quay lại và nhìn thấy tất cả suy nghĩ của mình được viết ra bằng mực sô cô la tan chảy trên những ngọn núi kem.

“Và tác phẩm đã hoàn thành rồi. Cho dù cô có bắt đầu chiến đấu bây giờ thì cũng không có cách nào xoay chuyển nó được đâu.”

“Vậy sao?”

Cô nói đến đâu, lời nói của cô xuất hiện trên những ngọn núi đồ ngọt đến đó.

Miệng cô và văn bản có sự đồng bộ kì quái như phụ đề phim.

“Nếu cô thực sự có nhiều thời gian đến thế, cô sẽ không cần phải tiết lộ mọi thứ về cái quá khứ xấu hổ của cô cho tôi. Nó có giá trị với tôi, nhưng lại vô nghĩa với cô. Trong trường hợp đó, tôi chỉ có thể giả sử rằng cô đang câu giờ. Tình hình không tiến triển suôn sẻ được như cô muốn đâu.”

“Nhưng điều đó sẽ không thay đổi được gì đâu.”

“Tôi chắc chắn sẽ làm được.”

(Cô ta đang cố làm gì với Five Over OS nhỉ? Giết mình khi mình không có năng lực tự vệ sao? Không, vậy thì cô ta có thể để nó cho cái xúc tu có thể nghiền nát xe mà. Năng lực của mình không có tác dụng trên máy móc, nên Mental Out sẽ không thành vấn đề nếu cô ta để nó cho một chương trình. Quan trọng hơn, mình thậm chí còn không thể cảm thấy cơn đau khi tâm trí và cơ thể mình bị tách rời. Tình hình này không hợp với ý định trả thù bằng cách giết mình.)

Mặc dù suy nghĩ của cô lộ ra ngoài, cô vẫn tiếp tục suy nghĩ nhanh nhất có thể.

Những ngọn núi đã chứa đầy mực sô cô la và nó bắt đầu viết lên bầu trời đêm tươi sáng khủng khiếp có kẹo được rắc lên trên.

(Vậy nên cô ta hẳn phải theo đuổi điều gì ngoài điều đó.)

Cô đang bị vùi trong suy nghĩ của chính mình, nhưng cô lại không nao núng.

Cô chăm chú nhìn ra thế giới của Mitsuari.

(Cô ta hẳn phải nghĩ đến một hình phạt tàn nhẫn hơn chỉ đơn thuần là giết mình. Nhưng nó là gì? Cô ta định dùng Five Over OS để kết thúc cái quá khứ tồi tệ bắt đầu bằng Parameter List và kết thúc bằng việc mình được cứu thay vì cô ta đó như thế nào?)

“Cô sẽ không tìm được câu trả lời đâu.”

Một giọng nói quấy rầy suy nghĩ của cô.

Nhưng nó lại giúp Shokuhou nhận ra một chuyện: giọng nói đó rõ ràng không cần thiết. Suy nghĩ của cô không đi quá nhanh, vậy nên không cho cô thông tin mới nào sẽ là lựa chọn tốt nhất khi làm kẻ thù của cô.

Vậy mà Mitsuari lại nói những lời không cần thiết đó.

“Giống như lời nói và suy nghĩ của tôi được thiết lập để lộ ra bằng mực sô cô la khi thời gian trôi qua, cô cũng không thể nói dối trong tâm trí của mình sao?”

“Đúng vậy. Nhưng dù thế nào, cô cũng không thể làm kịp đâu. Nó đã tới đây rồi.”

“Nó đã tới đây rồi ư? Không phải đang trên đường sao?”

“Và chính vì vậy cô mới đã không làm kịp đấy.”

Cô ta sử dụng thì quá khứ một lần nữa.

Một giây sau, một chấn động lớn chạy qua thế giới tinh thần đó. Kem và sô cô la của vương quốc đồ ngọt tan chảy như thể ánh mặt trời gay gắt cuốn qua nó.

(Không tốt rồi. Cô ta đang tự mình vứt bỏ cái lồng tinh thần. Thế nghĩa là cô ta không có lí do gì để giữ nó lại và cô ta đã đặt cơ thể của mình vào thế bí ở thế giới thật mất rồi!)

“Tôi muốn quá khứ đó thuộc về tôi và chỉ mình tôi mà thôi.”

Biểu hiện của Mitsuari Ayu vẫn không thay đổi mặc dù cô ta cũng bị nuốt chửng bởi dòng lũ.

“Chính vì vậy kí ức của cô mới không cần thiết. Và nếu tôi không thể sửa đổi chúng bằng Five Over OS thì tôi đành phải dùng tới cái máy cấp độ cao hơn thôi.”

“Không lẽ…”

Five Over OS là thiết bị ác hiểm viết lại khung cảnh xung quanh mục tiêu và sử dụng thông tin biến dạng đó để gián tiếp gây ảnh hưởng đến kí ức và trạng thái tinh thần của mục tiêu.

Nếu có một cái máy thực sự vượt trội hơn, nó sẽ là…

“Không thể nào!”


Phần 4 Edit

Nó tương tự như con ong hay ong vò vẻ.

Tuy nhiên, thứ này không phải là ong mật hay ong bắp cày khổng lồ xây tổ và sống thành bầy đàn. Đây là một loài sống đơn độc.

Nó là một con ong bò cạp.

Như ruồi cây, nó có sáu chân dài kì lạ và phần bụng thon hẹp. Đặc điểm đáng chú ý là chiếc vòi hình thành từ một cái ống tinh vi kéo dài hơn gấp ba lần chiều dài thân của nó. Bình thường, chiếc vòi đó được dùng để đâm xuyên qua ấu trùng ăn cây và rồi đẻ trứng vào trong chúng.

Thứ vũ khí này được thiết kế dựa theo loài ong kí sinh kì quái đó, phần thân chính của nó dài bốn mét, và những chiếc cánh mỏng dài gấp đôi chiều dài ấy khi được kéo dài ra. Phần bụng của nó là một thiết bị trong suốt chứa đầy chất lỏng nhớp nháp. Nếu ai đó nhìn thấy nó, họ có thể đã so sánh nó với một cỗ quan tài vì rõ ràng nó được dùng để chứa cơ thể người.

Đây là Five Over Modelcase Mental Out.

Nó sử dụng công nghệ công nghiệp thuần túy để hoàn toàn tái tạo hiện tượng sức mạnh của một Level 5 và, không như OS, nó sử dụng lí thuyết cơ bản giống như sức mạnh của Level 5. Trên hết, nó được dùng để vượt qua lượng sức mạnh của nguyên bản.

Đây là con bài tẩy cuối cùng mà con kiến đã giấu đi để thách đấu với con ong.


Phần 5 Edit

Một hình dáng khổng lồ đứng ở trung tâm thế giới khi mọi thứ tan chảy cùng nhau và hình thành một hiệu ứng tinh thần.

Nó là một thứ vũ khí dài và hẹp kì lạ trông như ruồi cây do có những chi tiết của ong vò vẻ.

Có thể là do thứ vũ khí đó mà Shokuhou và Mitsuari mới có thể “so sánh câu trả lời” trong cái thế giới không lời nói dối ấy.

“Five Over…?” Shokuhou Misaki bàng hoàng lẩm bẩm. “Tôi từng nghe về một loại được mô hình hóa dựa theo con nhỏ Số 3 ngốc nghếch đó đã được sản xuất hàng loạt, nhưng tôi không biết có một loại làm dựa vào tôi. Mà thực ra thì, tôi tưởng ngay cả những nhà nghiên cứu cũng chưa thể đồng ý cách hoạt động chính xác của Mental Out cơ mà.”

“Hi hi. Nói thật lòng, thứ này đã phá vỡ quy tắc. Tôi không nghĩ bọn cấp trên sẽ đồng ý xây dựng nó trong hoàn cảnh bình thường đâu.”

“?”

“Dù sao thì, nó không chứa bất cứ thứ gì tái tạo sức mạnh của siêu năng lực gia bằng công nghệ công nghiệp mà. Nó không hợp với định nghĩa của một Five Over.”

Shokuhou không hiểu.

Vậy nghĩa là nó chẳng hơn gì một bộ powered suit biết bay có hình dạng côn trùng.

Nhưng cô loại bỏ ý tưởng đó.

“Không, không có gì thiếu năng lực đến thế lại sẽ xuất hiện sau tất cả chuyện này.”

“Rất đúng. Sửa lại những gì cô đã nói lúc trước, tôi tin là họ đã hiểu quá trình chung mà Mental Out sử dụng, nhưng sự phân bố chính xác thì vẫn là một bí ẩn. Ngay cả khi tủ lạnh chứa đầy nguyên liệu, ta cũng không thể tái tạo hương vị món ăn của nhà hàng khi không có công thức. Điều này cũng tương tự thôi.”

Giọng nói của Mitsuari tràn ngập thế giới tan chảy.

“Đó là lí do tôi sẽ đặt cô vào trong cỗ máy này.”

“…”

"Tôi biết thứ tự ưu tiên đã đảo ngược một cách vô vọng, nhưng đây là câu trả lời duy nhất. Cỗ máy Five Over đó được nhét đầy tám ngàn thiết bị đầu ra. Lúc đặt cô vào bên trong và bắt cô kích hoạt sức mạnh, nó có thể theo dõi chính xác thiết bị nào cần sử dụng và sử dụng ra sao. Chỉ cần lấy dữ liệu mẫu vật từ Level 5 thật sự một lần duy nhất, ta sẽ có thể sản xuất hàng loạt nó không ngừng."

Chỉ trong giây lát, Shokuhou mường tượng ra một thế giới mà Mental Out có thể được mua ở bất cứ cửa hàng nào giống như điện thoại.

“Cô hoàn toàn điên rồi.”

“Ha ha! Vậy ra cô được phép có nó, nhưng không ai khác được phép có à? Không ai sẽ nghe cô nếu cô nói điều đó đâu.”

Lời nói của Mitsuari chẳng hề suy nghĩ đến tương lai.

Cô ta không nghĩ đến chuyện gì sẽ xảy ra với thế giới thậm chí sau ba ngày tới.

“Và có chút hơi trễ để bất ngờ về chuyện này. Thứ này đã được thử nghiệm từ khá lâu rồi.”

“Cái gì?”

“Quay lại chuyện quá khứ chút. Nhớ nhóm học sịnh tên Deadlock đã tấn công cô vì lí do sai trái mặc dù cơn giận của chúng là chính đáng chứ? Cô có nhớ yếu tố đặc biệt của hệ thống vũ khí Queen Diver mà chúng sử dụng không? Đúng rồi. Chiếc mũ bảo hiểm ngăn những cuộc tấn tinh thần của cô bằng cách chuyển quyền kiểm soát cho chương trình khi sóng não bị thay đổi đấy.”

“Ý cô là chúng còn hơn thế nữa sao? Chẳng lẽ những thứ đó đã triệt để quét cấu trúc của những kẻ mà tôi kiểm soát và gửi báo cáo về cho ai đó sao?”

“Cuối cùng, thông tin đó đã không tạo ra được một Five Over hoạt động. Tôi cũng không biết đó là do vấn đề kĩ thuật đơn giản hay là vì đám người lớn dẫn đầu dự án bị thổi banh xác trong vụ nổ tình cờ cực kì bất thường nữa.”

Giọng điệu của Mitsuari hoàn toàn không quan tâm.

Dựa vào điều đó, Shokuhou quyết định "đám người lớn” đó không phải là người mà Mitsuari đặc biệt quen biết và cô gái này có thể không dính dáng đến vụ việc đó.

“Và những kẻ còn lại quyết định bọn chúng sẽ không đi tới đâu cho dù có dữ liệu từ mười ngàn nạn nhân đi chăng nữa. Bọn chúng nhận ra rằng bọn chúng sẽ không bao giờ tạo ra được một Five Over thật sự nếu không có dữ liệu từ bản thân thủ phạm. Nghĩa là bọn chúng cần một hệ thống để lấy sức mạnh của cô bằng điện cực hay thứ gì tương tự như thế.”

Hiện tại được xây dựng trên quá khứ, nhưng mỗi thứ đều gắn chặt với "những ngày đó". Nó cảm giác như quá khứ là một cánh tay khổng lồ kéo Shokuhou đi vậy.

“Tôi sẽ hoàn thiện Five Over của cô.”

Đó là sự trả thù của Mitsuari Ayu sao?

Cô ta sẽ đem Mental Out ra khắp thế giới để giảm giá trị của Shokuhou Misaki xuống thành số không sao?

Không phải.

Shokuhou biết không phải là thế.

Cốt lõi trái tim cô gái không phải là so sánh bản thân với Shokuhou. Phần cốt lõi ấy nằm ở nơi khác.

“Tôi không có tương lai và tôi không quan tâm ai đang ở đó. Nhưng…trong quá khứ…trong những ngày đó, tôi đã đóng vai trò dẫn đầu. Tôi sẽ lấy nó lại. Không cần có cô trong kí ức của tôi với anh ấy, vậy nên tôi sẽ xóa bỏ cô. Tôi sẽ dùng Mental Out của cô để đập tan những kí ức của cô.”

Chính xác thì cô ta đang hướng sự trả thù của mình vào ai?

Shokuhou Misaki? Chàng thiếu niên đó? Thành Phố Học Viện? Toàn bộ thế giới?

“Những ngày đó lẽ ra phải là của tôi và chỉ mình tôi thôi. Cô không cần phải ở đó.”

Đột nhiên, Mitsuari chẳng còn thấy đâu cả.

Khung cảnh tan chảy và vỡ vụn đó là thế giới tinh thần của cô ta, vậy nên cô ta có thể đã tan chảy vào nó.

Shokuhou đã mất dấu mục tiêu của mình.

Mùi đường hóa học đã quá khó chịu hòa trộn với nhau nhiều hơn nữa.

Chỉ mỗi giọng của Mitsuari là con trong thế giới hiệu ứng tinh thần ấy.

“Chuyện này đã kết thúc rồi. Five Over chỉ cần phải đặt cô vào trong lúc cô còn không thể chạm vào cơ thể của chính mình. Một khi điện cực được gắn khắp cơ thể cô và sức mạnh của cô bị rút ra, chuyện này sẽ thực sự kết thúc. Cô có thể chìm trong thế giới tan chảy này cho đến lúc đó.”

“Cô thực sự nghĩ tôi sẽ để cô làm thế sao?”

“Cô chẳng thể làm gì được đâu. Tâm trí của cô bị tách khỏi cơ thể và bị kẹt trong đầu tôi, nên cô không thể di chuyển cơ thể mình trong thực tế được đâu. Cô thậm chí còn không thể chớp mắt nữa. Trong khi đó, cả Outsider lẫn Five Over đều được lập trình tự hành động. Và đừng quên là cô đang bị xúc tu của OS trói lại, nên cô cũng không thể làm được gì cho dù cô có thể cử động đi chăng nữa. Chỉ là vấn đề thời gian trước khi cô được tự động đưa vào trong Five Over thôi.”

Shokuhou lắng nghe điều đó và nghĩ về thế bí vô vọng ấy.

Tuy nhiên, lời nói của cô lại trái ngược với điều đó.

Cô có chắc không?

Một chấn động lớn chạy qua thế giới đồ ngọt dạng hiệu ứng tinh thần ấy.

Điều này khác hẳn với dòng tan chảy thông suốt trước đó.

Khung cảnh kì lạ này là thế giới tinh thần của Mitsuari, nên bất kì thay đổi nào ở đây cũng biểu thị cho sự thay đổi bên trong cô ta.

“Cái gì?”

“Tôi khuyên cô nên đưa hai ta về lại nhanh nhất có thể đi☆” Shokuhou nói bằng giọng chế giễu. “Tôi không đủ năng lực để kìm lại, nên có thể giết cô nếu cô không may mắn đấy.”

“Kssshhh!? Chuyện gì – kshhhh! – đang diễn ra ở đây vậy? Cô đã làm-…?”

“Cô nghĩ là làm gì?”

“Làm sao cô tấn công cơ thể tôi ở thế giới bên ngoài được chứ hả!?”

“Cô nghĩ là làm sao?”


Phần 6 Edit

“Ghah!!”

Như thể bị lôi ra ngoài bởi tín hiệu cảnh báo của cơ thể, Mitsuari Ayu đứng dậy trên bờ hồ nước nhân tạo.

Có gì đó không ổn với nội tạng cô ta. Chúng đang co giật và cô ta không thể thở đàng hoàng được.

Để tìm ra nguồn gốc của sự kì lạ này, cô ta nhìn xuống bụng mình.

Chỉ khi đó cô ta mới nhận ra chuyện đang diễn ra.

“O…S?”

Một cái xúc tu màu vàng nhạt đã thực hiện một cú đánh vào bụng cô ta.

“Ặc!? Tại sao…Tại sao mình lại mất kiểm soát Five Over OS?”

Cô ta gắng gượng ngăn sự thôi thúc nôn dâng trào và từ từ nhìn lên.

Tại đó cô ta nhìn thấy Số 5 đã từng bị trói chặt đến nỗi lẽ ra phải phun nội tạng ra khỏi miệng mình. Tuy nhiên, cô gái ấy đã thoát khỏi sự trói buộc của cái xúc tu khổng lồ đó.

Trong thực tế, hình dạng khổng lồ của Outsider đã chuyển sang vị trí bảo vệ cô thay vào đó.

“Cô…cướp quyền điều khiển nó ư? Nhưng…không thể có chuyện đó được. Mental Out của cô đáng lẽ vô dụng với công nghệ thuần túy cơ mà!!”

“Đúng là vậy♪”

Shokuhou xoay chiếc điều khiển tivi trong tay mình.

“Và đây là câu hỏi. Cô đã sử dụng hàng loạt phương pháp để xác định những vệ sĩ mà tôi đã che giấu và tôi đã lệnh cho họ rời đi để những siêu năng lực gia không liên quan đó sẽ không chết. Nhưng chính xác thì tôi đã gửi toàn bộ các siêu năng lực gia mạnh mẽ đó đi đâu?”

“Không lẽ…”

“Khi tôi nghĩ lại, nó chẳng hợp lí gì cả.”

Cô nàng Số 5 mỉm cười với sự kiệt sức mãnh liệt hiện trên mặt.

“Tôi hiểu tại sao Five Over của tôi lại không thể được sản xuất hàng loạt. Dù sao thì, nó cũng là một sản phẩm không hoàn thiện thiếu mất năng lực Mental Out cốt lõi, vậy nên nó chưa chứng minh rằng nó đáng để sản xuất hàng loạt. …Nhưng còn Five Over OS thì sao? Hiệu quả của nó đã được chứng mình và nó còn có bản thiết kế chi tiết nữa, vậy thì tại sao nó không được chuẩn bị cho mục đích quân sự?”

Nói cách khác…

“Five Over OS là một mẫu thử nghiệm còn nhiều vấn đề chưa được giải quyết. Chẳng hạn, nó không thể hoàn hảo ghi đè lên khung cảnh chỉ bằng quan điểm của cô. Dù sao thì, cô đang sử dụng màn hình kiểm soát từ tính để ghi đè lên toàn bộ nhà máy điện…không, ghi đè lên toàn bộ cảnh quan có thể nhìn thấy từ đây trong thời gian thực. Để thực hiện điều đó mà không gây ra cảm giác bất hợp lí, cô cần giám sát toàn bộ khu vực mục tiêu từ nhiều góc độ để kiểm tra những điểm bất thường.”

Mitsuari nhìn xuống chiếc điện thoại thông minh của mình.

“Cô đang nói là cô đã hành động sau đó sao? Cô đã xác định vị trí những kẻ cung cấp 'những quan điểm' khác của Five Over OS, tấn công bọn họ, và cướp ống kính của họ sao!?”

“Chính xác☆” Shokuhou cười. “Vậy. Nếu chúng tôi cướp đi mọi ống kính hình thành nên mạng lưới phạm vi cực rộng thậm chí còn nhìn qua được các quận khác thì sao? Nếu chúng tôi sử dụng những ống kính đó để cung cấp tin phản hồi ác ý thì sao? Điều đó có thể cho phép chúng tôi kiểm soát món đồ chơi lúc trước của cô như giật dây rối không?”

“…”

“Hơn nữa, chúng ta là hai mặt của một đồng tiền. Cũng như tôi, cô có lẽ rất mạnh về tâm trí con người những lại yếu với máy móc thuần túy. Cô đã không đưa ra mệnh lệnh chi tiết cho Five Over OS, đúng không? Khi dữ liệu nhận từ khắp khu vực quy tụ lại với nhau, cô sẽ đưa ra chỉ dẫn chung và chiếc máy sẽ lo phần còn lại. …Trong trường hợp đó, người cực kì tệ về máy móc có thể khôi phục chuyện này được không cho dù biết chuyện gì đang xảy ra?”

“Cô không thể thực hiện điều đó được. Tôi có ba mươi chín 'quan điểm' khác nhau hòa nhập vào thành phố như người bình thường. Cô nghiêm túc mong tôi sẽ tin việc cô đã ngay lập tức xác định vị trí, tấn công, và đánh bại tất cả bọn họ để chiếm quyền kiểm soát OS mà tôi không hề nhận ra sao?”

“Cứ nghĩ những gì cô muốn.” Shokuhou nói với vẻ quan trọng. “Nhưng bởi vì chúng tôi có thể làm chuyện như thế nên chúng tôi mới được gọi là phe phái lớn nhất trường trung học Tokiwadai đấy☆”


Phần 7 Edit

Một cô gái tóc đen hai bím chạy qua hàng cây với tốc độ khủng khiếp. Cô mặc kệ đường núi quanh co và phóng dọc theo sườn dốc của khu rừng sâu bằng động lực của một chiếc xe đua.

“Mục tiêu đã bị vô hiệu. Xin hãy cho mình biết mục tiêu kế tiếp.”


Trong một căn phòng đằng xa, một cô gái với tóc đuôi ngựa lướt những ngón tay trên bản đồ khi nhắm mắt lại.

“Kế tiếp. Quận 7, lối ra A2 của Đài Núi Miền Tây. Mục tiêu là một người đàn ông đội mũ đan ngồi trên băng ghế.”


Một cô gái có nhiều lọn tóc xoăn vòng lặng lẽ đứng đằng sau người đàn ông đội mũ đan hòa nhập với thành phố trong khi đang hí hoáy với một chiếc điện thoại thông minh.

“Hiểu rồi. Giờ mình sẽ vô hiệu hóa hắn ta.”


Các cô gái này có đang bị điều khiển hay không đã không còn quan trọng nữa.

Họ không quan tâm việc này sẽ chỉ giúp người đứng ở trung tâm.

Họ có thể không mạnh tới mức được gọi là Số 5 hay Số 3 của Thành Phố Học Viện.

Họ có thể không mạnh tới mức được gọi là át chủ bài hay nữ hoàng.

Nhưng ta không thể quên việc họ là những tiểu thư của trường trung học Tokiwadai.

Chỉ vị trí đó thôi cũng đủ để họ đóng vai trò nhiều hơn vai phụ rồi.

Từng người từng người họ đều hành động.

Tuy tổ ong có một con chúa, hầu như nó hoạt động được là nhờ vào những con ong thợ bay khắp khu vực xung quanh.


Phần 8 Edit

“Giờ thì.” Shokuhou nói. “Tôi nghĩ tôi sẽ lấy món đồ chơi này của cô♪”

Toàn bộ khung cảnh thay đổi. Giống như tắt tivi, nó chuyển thành màu xám ảm đạm của hô nước nhân tạo vào ban đêm. Khung cảnh này khớp hoàn toàn với kí ức của Shokuhou.

Và những xúc tu của thiết bị bạch tuộc khổng lồ xông về phía Mitsuari.

“Giờ thì, chúng ta tận hưởng chút nhỉ!?”

“…!! Five Over!!”

Ngay khi Mitsuari Ayu hét lên, Five Over thật sự trông như ong bọ cạp va chạm với OS mô phỏng.

Hai cô gái không dõi mắt theo hai món vũ khí.

Họ đều chĩa điều khiển tivi và ống kính điện thoại thông minh của mình vào mặt người kia.

Họ không còn trò gì để lừa đối phương nữa.

Không còn sự thật nào bị che giấu nữa.

(Khi liên quan đến sức mạnh thuần túy, mình có lẽ có lợi thế với khả năng tương thích cao hơn. Nhưng sự mặc cảm của cô ta có thể cho cô ta năng lực biết rất rõ mọi chuyện, cho nên cô ta sẽ không chọn chiến đấu theo cách ấy!)

Với âm thanh tác động nặng nề, Five Over ong bọ cạp đâm sầm vào Outsider bạch tuộc. Khi đó, cái ống dài, dày tương tự như cơ quan đẻ trứng của ong bọ cạp quất xuống như roi và đập mạnh vào lưng Mitsuari.

Tác động khiến cô ta hộc hơi và bắn cô ta về phía trước.

Khi bay trong không trung, cô ta chuyển ánh mắt thù địch rõ ràng về phía Shokuhou.

(Cô ta định chiến đấu vật lí thay vì chiến đấu tâm lí sao!?)

Deadlock đã từng dồn chân cô theo cách tương tự.

Để giết cô trước khi bị cô kiểm soát, chúng đã tiếp cận nhanh tới mức cô không dùng được điều khiển của mình. Chúng thậm chí còn đưa ý tưởng ấy đến mức cực đoan vào trong trang bị Queen Diver của chúng.

Mitsuari nắm chặt điện thoại thông minh của mình và vung nắm đấm vào mặt Shokuhou.

Cô gái đó bắn về phía cô.

“Cô…!?”

Shokuhou kêu lên trong khi gắng chặn nắm đấm bằng cả hai tay của mình.

Cô một lần nữa cố đánh điều khiển của mình vào đầu cô gái, nhưng cô gái lại nắm lấy cổ tay cô và hất nó ra.

Và khi cô không phòng vệ, cô gái vung nắm tay cầm điện thoại thông minh vào mặt cô.

Cơn đau có thể để lại trạng thái choáng váng.

Lựu đạn gây choáng được biết đến như là một vũ khí không gây chết người khiến người ta mù mắt bởi ánh chớp và tiếng ồn lớn, nhưng lời giải thích đó không đầy đủ cho lắm. Khi công kích con người bằng nhiều thông tin hơn những gì họ có thể xử lí, họ sẽ bị choáng vài giây đến vài chục giây. Một nắm đấm vào mặt có thể tạo ra một hiện tượng tương tự.

Và Shokuhou đã không sống một cuộc đời quen với cơn đau.

Khoảng cách giữa Level 3 và Level 5 rất rõ ràng, nhưng ai biết được chuyện gì sẽ xảy ra nếu sức mạnh Level 3 được dùng để chống lại Level 5 trong "khoảng cách" ngắn do nắm đấm này tạo ra.

Nhưng…

(Nếu cô nghĩ cái điều khiển này là vũ khí duy nhất của tôi, thì cô vô cùng sai lầm rồi!)

“Outsider!!”

Thay vì nói với cỗ máy, cô nói với những cô gái trong phe phái của cô, những người đã cướp toàn bộ gần bốn mươi chiếc điện thoại thông minh đang gửi lượng lớn dữ liệu về sự thay đổi đến khung cảnh.

Một giây sau, nhãn cầu như chữ tượng hình khổng lồ gắn vào cơ thể của Shokuhou. Đây cũng là phương pháp mà Mitsuari đã từng sử dụng. Một trong những nguồn gốc sợ hãi mà con người của mọi văn hóa và tôn giáo cùng chia sẻ là một mĩ nhân lắc lư tóc trong cơn thịnh nộ. Đây là hiệu ứng lấy ra từ đó và nó được thiết kế để kích động cảm xúc con người nhiều nhất có thể.

Khi Mitsuari bị ảnh hưởng và cử động chựng lại, Shokuhou có thể sử dụng điều khiển của mình.

Tuy nhiên, Shokuhou lại thấy cô gái kia giơ chiếc điện thoại trong lòng bàn tay lên để che mắt lại.

Thay vì sử dụng mắt mình, cô ta quan sát khung cảnh qua máy quay sau khi đã điều chỉnh bộ lọc.

“A.”

Shokuhou nhớ lại việc Mitsuari đã sử dụng câu chuyện Medusa khi sử dụng chiến thuật đó.

Trong câu chuyện đó, không phải một tấm khiên được đánh bóng thành gương đã được sử dụng để tránh ánh mắt của ả ta sao?

“Cô…”

Bàn tay kia của Mitsuari nắm vào mái tóc màu vàng mật ong của Shokuhou.

Cô ta giật xuống tới mức khiến đầu của Shokuhou hướng về phía quần áo của chính mình.

“Cô mới là kẻ phải trải nghiệm sự hóa đá kĩ thuật số này!!”

“Ôi không…”

Toàn thân Shokuhou cứng đờ lại.

Ngay sau đó, nắm tay cầm chiếc điện thoại thông minh bay tới chỗ cô.

Nó thúc vào má cô, khuấy động đầu, và nhanh chóng làm mờ những suy nghĩ của cô bằng cơn đau đột ngột và chấn động của tai trong.

(Không ổn.)

Mitsuari chỉ ống kính điện thoại thông minh về phía cô.

Số mạch máu đáng ngại nổi lên trên khuôn mặt nhỏ nhắn của cô gái. Nhiều khả năng, cô ta đã không hoàn toàn thoát khỏi nguồn gốc sợ hãi do OS gây nên.

Cô ta cử đông tay chân như thể chúng đang bị ăn mòn và như thể cô ta đang vùng thoát khỏi những sợi xích.

Cô ta rất ngoan cố.

Cô ta không có tương lai và hiện tại thì cũng chẳng chứa gì ngoài bi kịch, song trái tim sai lầm nhưng hoàn toàn thuần khiết tại cốt lõi của cô ta mong muốn quá khứ chỉ thuộc về mỗi mình mình.

Và trong khoảnh khắc ngắn ngủi này, điều đó đã lấn áp mọi thứ khác.

Những ngón tay của cô ta di chuyển trên chiếc điện thoại thông minh và tầm nhìn của Shokuhou lập tức rơi vào bóng tối.


Phần 9 Edit

Cô đang ở đâu và chuyện gì đã xảy ra?

Trong một lúc, Shokuhou Misaki không hiểu bất cứ điều gì.

Năng lực nhận thức của cô đã giảm đáng kể như khi đang ngái ngủ. Cô không thể suy nghĩ logic và thậm chí năm giác quan cùng cảm giác trọng lực của cô đều mờ nhạt. Mọi thứ quanh cô đều dao động và cô đã mất cảm giác về nhiệt độ.

Sau một vài giây, tâm trí cô nhanh chóng rõ ràng. Đó cũng là lúc cô nhận ra những thông tin mập mờ đến từ năm giác quan của mình không hề sai.

Cô bị nhồi vào trong cỗ quan tài trong suốt hình thành phần bụng của cỗ máy chiến đấu ong bọ cạp được gọi là Five Over Modelcase Mental Out.

Tầm nhìn của cô bị mờ đi và cảm giác trọng lực cùng nhiệt độ không rõ ràng là bởi vì chất lỏng màu đỏ nhạt ngập trong quan tài.

Cỗ quan tài được mở ở phần lưng con ong và Shokuhou thấy cô không thấy khó thở mặc dù hoàn toàn đắm mình trong chất lỏng nhớp nháp.

Cô nghe thấy tiếng sủi bọt và giọng nói dao động của Mitsuari phát ra từ bên ngoài bề mặt chất lỏng kì lạ.

“Cô đúng là tuyệt thật.”

Không có dấu hiệu khen ngợi trong giọng nói của cô ta.

“Sau tất cả những chuẩn bị đó và thậm chí còn có vài trùng hợp có lợi cho tôi vậy mà tôi chỉ có thể làm cô bất tỉnh. Và cô còn tỉnh lại chỉ trong ba giây sau đó nữa. Nếu cô tỉnh lại sớm hơn, chắc tôi sẽ nắm tóc cô và đánh cô lần nữa rồi.”

“…”

“Nhưng nó đã kết thúc rồi.”

Với âm thanh sủi bọt, hai tay của Mitsuari chìm vào chất lỏng đỏ.

Chúng vươn tới những bộ phận khác nhau của cơ thể Shokuhou. Chúng kéo áo khoác của cô lên và thậm chí còn chạm xuống dưới váy cô, nhưng Số 5 đã không còn sức để cử động.

Lí do rất đơn giản.

“Chết tiệt, mấy ngón tay của mình ngứa kinh. Mình hiểu tại sao chất lỏng tiến hành lại cần tác dụng gây tê nhẹ, nhưng sao nó có thể xuyên qua bộ đồ của mình chứ?”

Mitsuari đang gắn dây điện cực y tế vào Shokuhou.

Việc dìm cô vào chất lỏng tiến hành ngăn cơ thể và tâm trí cô chống cự lại và những chiếc điện cực sẽ đưa ra mệnh lệnh cụ thể để rút sức mạnh của cô.

Nếu chỉ riêng điều đó là cách cỗ máy được dùng để sản xuất Mental Out một cách nhân tạo, nó có thể phần nào được gọi là thành công rồi.

Nhưng Mitsuari lại có ý định khác.

Cô ta sẽ theo dõi chính xác cách Shokuhou sử dụng tám ngàn thiết bị đầu ra nhằm thu thập công thức chi tiết của việc điều khiển tâm trí người khác. Nếu gửi công thức đó vào lại cỗ máy, cô sẽ tái tạo sức mạnh của Số 5 bằng công nghệ công nghiệp thuần túy.

Và sức mạnh cướp được đó sẽ được dùng để xóa sạch kí ức của Shokuhou với Kamijou Touma.

Sức mạnh của cô sẽ nghiền nát cốt lõi của chính cô.

“Xong.”

Cuối cùng, Mitsuari bỏ tay ra khỏi chất lỏng màu đỏ nhớp nháp.

Từ ngữ mãn nguyện đó đủ để Shokuhou dần nhận ra chuyện gì đang xảy đến với cô.

“Giờ thì, đã đến lúc kết thúc cuộc trả thù lố bịch này rồi. Cô sẽ mất mọi thứ, mọi kí ức sẽ bị thay đổi, và không còn gì để chứng minh những ngày đó có tồn tại. Kí ức duy nhất sẽ vẫn ở lại trong tim tôi. Dù sao thì, hộp kho báu được tạo ra để cất giữ mà.”

“…”

Cô ta nói đúng.

Shokuhou Misaki đã thua.

Và sự thua cuộc đó có nghĩa là lựa chọn duy nhất của cô là mất đi mọi thứ và sống một cuộc đời trống rỗng khi thậm chí còn không biết mình đã mất đi thứ gì.

Phải.

Nếu như cô và Mitsuari là hai người duy nhất trong thế giới này thì sẽ là vậy.

“Thật là, không thể tin nổi mà."

Cô không chắc lời nói của mình có thực sự chạm đến Mitsuari bên ngoài bề mặt chất lỏng đó hay không, nhưng cô gái kia có lẽ có thể đọc được gì đó từ biểu hiện và cử động môi của cô.

“Luôn là những lúc như thế này. Mọi người có thể nói đây là thế bí và ngay cả người trong câu nói đấy cũng chấp nhận thất bại của mình, nhưng rồi ai đó xuất hiện và từ chối chấp nhận sự thất bại đó.”

“Cô…đang nói cái gì vậy?”

“Cô không biết sao?”

Cô gái bên trong chất lỏng không thể cử động tay hay chân, nhưng thứ gì đó nổi lên từ ngực cô. Nó là chiếc còi cấp cứu màu bạc rẻ tiền gắn với một sợi ruy băng mỏng.

Cho dù cô có thể đưa nó tới miệng, nó cũng sẽ không tạo ra âm thanh nào bên trong thứ chất lỏng này.

Và cho dù nó có tạo ra được âm thanh, nó cũng sẽ không chạm đến bất cứ ai.

Cô biết điều đó, nhưng cô vẫn đặt đôi môi nhỏ nhắn lên vật liên kết với quá khứ ấy.

Cô vẫn nhớ những lời của chàng trai ấy.

“Dùng nó nếu như em gặp rắc rối. Nó có thể cho anh nhiều cơ hội hơn để cứu em.”

Mặc dù cơn đau râm ran chạm đến đầu lưỡi, cô vẫn mỉm cười bên trong cỗ quan tài đó.

“Có lẽ cô sẽ không nhận ra vật này vì anh ấy đã không kịp đến chỗ cô. Vào những lúc như thế này, khi một cô gái đang đối mặt với tai họa của mình và đã quên cả việc khóc, ai đó sẽ luôn xông đến vì họ.”

Mặt của Mitsuari biến dạng đến mức ngạc nhiên là nó không tạo ra bất kì tiếng động nào.

“Sẽ không có sự giúp đỡ nào đâu.”

“Có, có đấy☆”

“Không có chuyện đó đâu! Anh ấy không có thông tin nào để dẫn anh ấy đến đây đâu!! Hơn nữa, anh ấy đã hoàn toàn mất đi kí ức mà ngay cả sức mạnh của chúng ta cũng không thể làm được gì, cho nên anh ấy không biết Mitsuari Ayu hay Shokuhou Misaki là ai cả. Anh ấy không nhớ chúng ta! Anh ấy thậm chí còn không biết được mặt chúng ta!! Vì thế…!!!!!”

“Tuy nhiên, anh ấy sẽ đến.” Shokuhou nói. “Nó chẳng liên quan gì đến việc anh ấy có biết người đó hay không. Không quan trọng là anh ấy có nhận được gì và anh ấy có cần phải học một khóa học chính quy về điềm báo hay không.”

Cậu không có năng lực thể chất đặc biệt.

Cậu không có sự thông minh hay kĩ năng của một thiên tài siêu phàm.

Cậu không có vận mệnh cần thiết để điều hành một quốc gia.

Cậu không có khả năng suy luận để giải quyết bất kì vụ việc nào từ chiếc ghế dễ dàng của mình.

Cậu không có sắc đẹp để hủy hoại một đất nước bằng một nụ cười.

Cậu không có quyền lực chính trị để thay đổi lịch sử bằng một cái búng tay.

Cậu không có sức mạnh không tưởng của một Level 5.

Nhưng…

Tuy nhiên…

“Anh ấy là người hùng của tôi.”

Shokuhou nhìn thẳng lên khuôn mặt dao động bên ngoài mặt nước.

Cô chắc chắn rằng không phải chỉ là do chất lỏng và thuốc tê mới khiến cho khuôn mặt đó dao động.

“Tôi không quan tâm người khác nghĩ về anh ấy như thế nào. Anh ấy cũng có thể là người hùng của người khác. Sự công chính của anh ấy có tính xác thực thế nào cũng không quan trọng. Nhưng không có điều gì thay đổi được việc anh ấy có năng lực làm người hùng cá nhân của tôi. …Vậy nên anh ấy sẽ đến. Cho dù anh ấy quên hết mọi thứ và cho dù ai khác đang mỉm cười bên cạnh anh ấy thì chỉ duy nhất lần này, nó là lượt của tôi☆”

“Anh ấy không tới đâu.” Mitsuari lẩm bẩm.

Một giây sau, hai cánh tay lao vào chất lỏng màu đỏ nhớp nháp với sự bùng nổ của bọt bong bóng.

“Anh ấy sẽ không tới. Anh ấy sẽ không xuất hiện như thế đâu! Dù sao thì…anh ấy đã không đến được chỗ tôi. Anh ấy đã không theo kịp tôi. Anh ấy đã không đến kịp chỗ tôi!! Làm người hùng của chúng ta không biến anh ấy thành toàn năng. Nếu không đúng điều kiện, anh ấy sẽ không xuất hiện. Bởi vì cô đã cản trở nên người hùng của tôi mới không thể xuất hiện được đấy!!”

Hai cánh tay mỏng manh quấn quanh cổ Shokuhou.

Chúng siết lại bằng thứ sức mạnh không tưởng.

“Ặc…gh…!?”

NT Index v11 236

Cô ta cố chặn hơi thở của Shokuhou cho dù việc đó sẽ hủy hoại toàn bộ kế hoạch của cô ta.

Cô ta muốn cô cảm nhận sự đau đớn giống như những gì cô ta đã từng cảm nhận khi chìm vào vùng nước tối trong khi vẫn chờ chàng trai đó đến.

Cô ta bóp nghẹt cô gái có vẻ lộng lẫy trên khuôn mặt kia.

Sợi ruy băng mỏng quanh cổ Shokuhou đứt dây và vật liên kết với quá khứ đó rời khỏi miệng cô.

Chiếc còi màu bạc rẻ tiền ấy chính là biểu tượng sự kết nối của cô với chàng trai đó. Nó nổi lên qua lớp chất lỏng.

“Cô sẽ không được cứu! Sẽ không có sự giúp đỡ nào đâu! Nó sẽ không đến kịp đâu!! Cũng như tôi thôi. Cũng giống như tôi mất hết mọi thứ thôi. Con đường duy nhất dành cho cô là bị hủy diệt trong khi chờ đợi người sẽ không bao giờ đến!!”

“Vậy thì…”

Với những mạch máu vùng cổ bị siết chặt và hơi nóng ép lên toàn bộ đầu, Shokuhou gắng thốt ra thứ chỉ vừa đủ được xem là giọng nói.

Và cô nói nó.

“Đó…là…ai…?”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Áp lực trên cổ cô biến mất.

Với hai tay vẫn nhúng vào chất lỏng đỏ, Mitsuari quay đầu lại để nhìn vào thứ gì đó.

Không.

Vào ai đó.

“Không thể nào.”

“Sao lại không?”

“Bởi vì đây là Quận 21. Nó rất xa Quận 7 và không ai sẽ đi dạo đến một nhà máy điện không người cả!”

“Tôi đã làm thế đấy.”

“Cả hai ta đều đã biến mất khỏi kí ức của anh ấy, anh ấy sẽ không bao giờ nghĩ đến việc đến cứu cô, và đáng lẽ anh ấy không đời nào lại biết về chuyện này hay thậm chí là tưởng tượng nó có thể xảy ra!!”

“Anh ấy không cần phải bắt đầu ngay từ đầu. Việc anh ấy xuất hiện giữa chừng để cứu ai đó cũng không phải là điều bất thường.”

“Anh ấy đã không đến kịp chỗ tôi. Anh ấy đã không đến bởi vì anh ấy đã mất manh mối duy nhất.”

“Nhưng…”

“Nhưng…”

“Anh ấy không chỉ có vậy thôi đâu.”

“Nhưng tại sao… Tại sao lần này anh ấy lại tới kịp chứứứứứứứứứứứứứứứứứứứứứ!?”

Một tiếng động lớn bùng phát và Shokuhou rõ ràng nhìn thấy khung cảnh biến dạng xung quanh Mitsuari.

Sức mạnh của họ về mặt kĩ thuật thao túng tâm trí con người bằng cách kiểm soát hơi ẩm trong não. Những thay đổi họ gây ra thường ở cấp độ vi mô và họ không thể gây ra hiện tượng vật lí nào có thể nhìn thấy bằng mắt thường.

Nhưng cô ta lại lật đổ giả thuyết đó bằng sự giận dữ của mình.

Hiện tượng thực tế có thể tương tự như quá trình đông khô. Trong quá trình đó, áp xuất được tăng lên bằng cách nén hơi ẩm trong không khí trong khi loại bỏ các phân tử nước nhỏ bên trong để phủ lên vật thể bằng những lỗ siêu nhỏ giống như miếng bọt biển khô. Tại đây, nó tạo ra một lãnh thổ ma quỷ sẽ khiến cho bất kì sinh vật sống nào vỡ vụn như giấy bồi khô và lãnh thổ đó bùng phát ra khắp mọi hướng từ chỗ Mitsuari.

Bụi màn hình kiểm soát từ tính chuyển sang màu trắng trong khi tạo ra tiếng lửa điện tí tách và sự thay đổi màu sắc ấy nuốt chửng toàn bộ khung cảnh.

Shokuhou chỉ được cứu là nhờ thứ chất lỏng đặc biệt của Five Over, nhưng còn người ở ngoài kia?

“…”

Cô chậm rãi nghiêng đầu và xoay sở để nhìn ra bên ngoài cỗ quan tài trong suốt.

Tầm nhìn dao động của cô nhìn thấy một chàng trai nọ với cánh tay bó bột được treo ở trên vai bằng dây đeo. Lãnh thổ ma quỷ của Mitsuari tiếp cận cậu. Bụi màn hình kiểm soát từ tính chuyển sang màu trắng tinh và màu sắc đó bắt đầu bao trùm lấy cậu.

NT Index v11 240-241

Những gì cậu làm để đáp lại rất đơn giản.

Cậu vung cánh tay đó sang một bên.

Và nó tiếp xúc với lãnh thổ ma quỷ đó.

Lớp bó bột vỡ tan, tay phải cậu hiện ra, và cuộc tấn công vô vọng đó bị xóa bỏ ngay lập tức.

Đó là dấu hiệu chàng thiếu niên đầu nhọn tên Kamijou Touma đã quay lại.

Nhiều khả năng, cậu không biết gì cả.

Cậu không biết chuyện gì đang diễn ra ở đó, những người liên quan là ai, hay cảm xúc dẫn tới tất cả chuyện này là gì.

“Dùng nó nếu như em gặp rắc rối. Nó có thể cho anh nhiều cơ hội hơn để cứu em.”

Cậu thậm chí sẽ không nhớ về lời hứa nhỏ bé mà cậu đã từng nói khi đưa cho cô chiếc còi cấp cứu màu bạc rẻ tiền đó. Cậu cũng sẽ không nhớ về người đã dựa dẫm quá nhiều vào lời hứa bé nhỏ ấy.

Tuy nhiên, cậu vẫn sẽ cứu cô.

Cậu sẽ không bao giờ bỏ mặc một cô gái đang đau khổ trước mắt cậu.

“…”

Shokuhou nhìn thấy đôi môi của Mitsuari mấp máy từ "tại sao".

Cô ta là cô gái mà cậu đã không đến kịp lúc. Đây là cảnh tượng mà cô ta đã chờ rất, rất lâu mới nhìn thấy. Và Shokuhou cảm giác như cô thực sự đã nghe thấy những gì cô gái kia nói khi cô nhìn cảnh tượng này theo quan điểm của kẻ địch.

(Mình đã được cứu đủ rồi.)

Đó là suy nghĩ thật lòng của Shokuhou vào thời điểm ấy.

Và vì vậy…

“Đây là bài tập về nhà của cô.”

Cô không thương tiếc nói như thể để đẩy sự run rẩy trở lại cô gái kia.

“Nhận sự giúp đỡ của anh ấy đi. Nhận đủ sự giúp đỡ của anh ấy để cô thực sự chấp nhận nó lần này đi.”

Một khoảnh khắc sau, một trận đụng độ xảy ra.

Phần kết: Lối ra nọ — No.05_Closed(and_Next_Door). Edit

“Ra vậy. Vậy, Touma nè, anh tháo băng mặc dù anh không phải là bác sĩ và chính vì vậy nên giờ anh đang rất đau à? Có vẻ như toàn là lỗi của anh thì phải.”

“Sao em lạnh lùng thế chứ!?”

“Này, đừng thèm quan tâm hắn. Hắn là loại người sẽ ỷ lại lòng tốt của người khác khi hắn bị cảm đấy. Chúng ta cần phải sửa lại hành vi của hắn trước khi nó thành thói quen. Đơn giản là cứ lờ hắn đi.”

“Cô lạnh lùng quá đấy, Othinus!”

“Tôi không cần phải kiềm chế nữa, đúng không? Tôi có thể tiến tới cắn anh ấy, đúng không?”

“Ta hi vọng ngươi không xem thường ta vì ta giờ chỉ cao có mười lăm centimet. Ngươi có muốn ta cho ngươi thấy chuyện gì sẽ xảy ra nếu như ta đâm một tay hay một chân vào mắt hoặc tai ngươi không?”

“Khoan! Dừng lại! Đặc biệt là cô đấy, Othinus! Nó sẽ là sự tra tấn thật sự đấy!!”

Sau khi cơn bão đi qua, Kamijou Touma trốn tới sân trong bệnh viện trong khi run rẩy như ông già yếu ớt. Tại thời điểm cuối tháng mười một này, sân trong khá lạnh mặc dù đang có nắng, nhưng nó vẫn hoạt động như là một nơi để hồi phục. Cậu nhìn thấy vài người khác ở đây đó.

Khi cậu ngồi lên băng ghế và phà ra một tiếng thở nặng nề, ai đó nhẹ nhàng ngồi xuống cạnh cậu.

“Đã lâu rồi nhỉ☆”

“…?”

Kamijou nhíu mày khi một cô gái với mái tóc màu vàng mật ong dài ngang eo bắt chuyện với cậu. Có một điều, cô gái thực sự ở rất gần. Rất rất gần. Cậu ngập ngừng lùi ra xa trong khi hỏi.

Ừm, em là ai vậy?

“A ha ha. Đừng lo. Đó là phản ứng bình thường mà. Anh sẽ luôn quên em ngay thôi.”

“Hm? Bộ đồng phục Tokiwadai đó cũng như bộ Misaka mặc. Chờ đã, em thực sự là học sinh cấp hai sao???”

“He hen. Anh có thể kiểm tra kĩ lưỡng nếu anh muốn. Em rất tự hào về những gì em đã phát triển đấy.”

Vì lí do nào đó, cô gái đáp lại ánh nhìn bất lịch sự của cậu bằng việc vuốt mái tóc khỏi vai và vô nghĩa ưỡn ngực ra. Cậu không thể hình dung ra cô gái đang cố làm gì.

Tuy nhiên…

“Hmm, chúng ta đã từng gặp nhau ở đâu chưa?”

“…”

“Thì là, em có thể không muốn nghe anh đề cập đến nó, nhưng mà…đây là mùi hương của tóc em à? Mùi hương mật ong ấy sao thấy quen lắm.”

“A ha ha. …Hà. Không công bằng gì cả. Đáng lẽ đã không còn cơ hội nào, vậy mà điều đó lại cho em chút hi vọng.”

“Sao cơ?”

“Chỉ là tự nói với bản thân thôi. Có thể là ai đó anh quen cũng sử dụng loại nước hoa hay dầu gội tương tự thôi.”

“Vậy à?”

Kamijou nghiêng đầu, nhưng cô gái chuyển sang chủ đề kế tiếp.

“Anh có muốn hỏi gì về Mitsuari Ayu không?”

“Mitsuari? Ồ, là cô gái hôm qua. Nhưng sao em biết chuyện đó?”

“Hà. Anh nhớ kẻ địch mà lại không nhớ người anh cứu. Năng lực kí ức kì lạ thật đấy.”

Cô gái nói có vẻ bực bội.

“Nguyên mẫu Five Over và Outsider đã hoàn toàn bị phá hủy và em vừa định đi dọn dẹp dữ liệu thiết kế. Có nghĩa là sẽ không có cơ hội Mental Out được sản xuất hàng loạt và lan khắp thế giới, nên đừng lo☆”

“Mental Out? Ồ, phải rồi, phải rồi. Người đó có liên quan đến chuyện này mà! Ủa? Mà người đó là kiểu người gì vậy?”

“Anh không biết cũng không sao đâu. Còn về Mitsuari Ayu, cô ta đã chính thức được gửi đến trại vị thành niên vì tội vị thành niên, nhưng ai mà biết chuyện gì đã thực sự xảy ra. Tuy nhiên, em biết cô ta đã phớt lờ kế hoạch của tổ chức, tự ý hành động, và tập hợp sức mạnh bằng cách tự lo liệu về công cụ từ nhiều vị trí khác nhau, nên có thể có một số sát thủ khác sẽ được gửi tới để giải quyết cô ta. Có lẽ chúng ta cần quan sát bảo vệ cô ta hơn là đảm bảo cô ta không trở lại mặt tối. Nhưng cứ để mọi chuyện cho em. Anh không cần lo về nó đâu."

“Vậy à?” Kamijou lẩm bẩm.

Cô gái dường như nhích lại gần hơn và hơi khó chịu vì cậu không phản ứng gì nhiều.

“Nhân tiện.”

“Sao?”

“Sao đêm qua anh lại đột nhiên xuất hiện ở hồ nước nhân tạo đó vậy?”

“Ồ, chuyện đó.”

Cậu ngước nhìn khoảng trời xanh trên cao.

Một chị lớp trên nói là ‘hôm nay là sinh nhật của cô ấy, nên hãy tới đặt hoa cho cô ấy'. Anh không biết ý của chị ấy là gì, cho nên anh nghĩ anh sẽ ghé qua đỉnh núi ấy để tìm hiểu.”

“Ra vậy.”

Một ánh nhìn phần nào tử tế hiện lên trong mắt cô gái.

Nó là ánh nhìn kì lạ giống như ai đó vỗ tay ngay cả sau khi ảo thuật gia đã tiết lộ thủ thuật sử dụng.

“Mà em là ai vậy?”

“Anh sẽ quên ngay, nên nói tên ra thì khó tạo động lực lắm. Thay vào đó…”

Vừa nghe xong từ cuối cùng đó, mặt cô gái đột nhiên tiến đến gần và cậu cảm thấy cảm giác mềm mại của đôi môi cô gái trên trán cậu.

“E-em đang làm cái gì thế!?”

“A ha ha. Đừng lo. Anh sẽ sớm quên hết thôi.”

Cô gái với mái tóc màu vàng mật ong bật ra tiếng cười trêu chọc nhưng phần nào buồn bã khi cô đứng lên khỏi băng ghế.

Cô gái nói điều cuối cùng mà không quay lại.

“Em là một cô gái mà anh từng cứu. Cứ thoải mái nghĩ về em như thế đi☆”


Thực ra vẫn còn một đoạn tiếp tục trong quá khứ được chia sẻ bởi Shokuhou Misaki và Kamijou Touma.

Nhóm học sinh gọi là Deadlock đã tấn công họ bằng những bộ Queen Diver có vô số bánh xe và động cơ phản lực để tạo ra tốc độ áp đảo. Chúng đã đề nghị tha cho Kamijou nếu cậu bỏ mặc Shokuhou và hiển nhiên cậu đã cương quyết chiến đấu để bảo vệ cô gái. Tuy nhiên, cậu đã không thể kết thúc mọi chuyện bình yên vô sự.

Shokuhou đã hỗ trợ bằng những chiếc điều khiển của mình.

Cô đã giảm số lượng mục tiêu vây quanh họ thành công bằng cách khiến chúng tự hạ gục nhau hoặc bẻ cong nhận thức của chúng để chúng xông tới sai hướng.

Nhưng như thế vẫn không đủ.

Kamijou Touma đã dùng cơ thể của chính mình để kìm hãm những kẻ mà cô đã can thiệp thất bại.

Shokuhou vẫn còn nhớ mùi sắt sét rỉ kinh khủng đã tràn ngập mũi mình.

Khi mọi chuyện kết thúc và tiếng còi xe cấp cứu vang khắp màn đêm, tay chân của chàng thiếu niên thân quen đã lên cơn co giật một cách đáng ngại mà cô chưa từng nhìn thấy trước đây.

“Lùi lại! Chết tiệt, cậu ta bị sốc rồi. Cứ để chuyện này cho chúng tôi!!”

Giọng nói căng thẳng của kĩ thuật viên cấp cứu cho thấy đây là cảnh tượng cực kì tồi tệ ngay cả với những người đã quen với cảnh máu me.

“Những mảnh vỡ sắt nhọn của bình nhiên liệu bị vỡ đã xé rách bụng anh ấy. Ít nhất các người cũng phải làm gì đi chứ!”

“Tôi biết! Nhưng chúng tôi không thể làm gì ngay lúc này. Cậu ta đang bị co giật do sốc, nên bất cứ nỗ lực chữa trị nào cũng chỉ mở rộng vết thương thêm thôi!”

“Nhưng anh ấy sẽ không chịu nổi cho đến khi tới bệnh viện đâu! Các người không thể làm gì với năng lực gây mê của mình sao!?”

“Cậu ta bị sốc do tụt huyết áp. Sử dụng thuốc mê sẽ chỉ làm giảm huyết áp thêm và có thể dễ dàng giết chết cậu ta! Chúng tôi không thể làm điều gì nguy hiểm thế được!!”

“…”

Kĩ thuật viên cấp cứu đã sử dụng radio của mình để liên lạc với bệnh viện, nhưng điều có có vẻ cũng là tin xấu. Họ được bảo phải sử dụng bệnh viện khác.

Họ sẽ không đến kịp và cậu sẽ chết.

Shokuhou nghiến răng và đưa ra đề nghị.

“Nếu có cách loại bỏ cơn đau của anh ấy mà không cần dùng thuốc mê, các người có thể cấp cứu cho anh ấy ở đây không?”

“Cô đang-…?”

“Tôi có Mental Out, sức mạnh tâm trí xếp hạng Level 5. Tôi có thể cắt cảm giác đau của anh ấy bằng sức mạnh đó. Việc đó cũng có tác dụng tương tự như thuốc mê nhưng không làm hạ huyết áp của anh ấy thêm nữa.”

Kĩ thuật viên cấp cứu có vẻ chần chừ.

Việc đó sẽ như là tham gia một canh bạc với mạng sống bệnh nhân bằng một phương pháp tạm thời không có trong hướng dẫn. Và nó có thể sẽ làm bẩn đôi tay của một người bình thường và của một đứa trẻ. Nhiều vấn đề khác có thể đã xảy ra trong đầu kĩ thuật viên cấp cứu.

Nhưng sau khi chỉ đơn giản là không thể đưa ra câu trả lời, anh ta đã dập cái micro của radio lên dây móc rồi nói.

“Nếu có cơ hội thì cứ việc làm.”

Có một chuyện Shokuhou đã chưa nói cho kĩ thuật viên cấp cứu khi đó.

Sức mạnh của cô kiểm soát tâm trí con người bằng cách thao tác trên hơi ẩm trong não họ. Cô không đảm bảo sức mạnh của cô sẽ hoạt động đúng cách khi huyết áp của cậu đã tụt xuống quá thấp và độ ẩm trong não cậu đã mất cân bằng.

Sau đó, một vị bác sĩ nọ đã nói với cô những điều sau:

“Chuyện này thực sự không gây tổn hại đến kí ức của cậu ta. Nó giống như là tổn hại đến con đường gợi lại kí ức hơn. Cho dù cậu ta có thể nói chuyện với cô, cậu ta cũng sẽ không thể nhớ cô. Nếu cô nghĩ bộ não như là nơi lưu trữ khuôn mặt và tên của con người, thì cô có thể nói chỉ riêng phần lưu trữ về cô là đã bị đập nát rồi. Tôi không nghĩ cô có thể làm gì ngay cả với sức mạnh của mình đâu.”

Nhưng khi thực hiện điều đó, Shokuhou đã không cân nhắc đến bất cứ chuyện gì như thế.

Cô chỉ đơn giản là đã rất lo về việc liệu cô có cứu được mạng của cậu hay không.

Cô đã không nhận thức được điều gì có thể lớn hơn thế và vì vậy mà cô đã lập tức hành động.

“Nếu…”

Tại một nơi nào đó và một lúc nào đó, cô đã nói những lời này.

Vì cậu sẽ luôn quên hết tất cả từ lần này đến lần khác, những sự kiện cụ thể có thể sẽ không quan trọng.

“Nếu một ngày nào đó anh xoay sở để lật đổ những kì vọng mà người lớn tạo ra và nhớ ra em…”

Dòng thời gian không hề quan trọng.

NT Index v11 253

Nó có thể là quá khứ và nó có thể là tương lai.

Dù thế nào, Shokuhou Misaki cũng nói những lời này.

“Thì hãy cùng có một cuộc nói chuyện quan trọng. Một cuộc nói chuyện rất, rất ngọt ngào, dịu dàng và quan trọng.”

Cô biết sẽ không bao giờ được như thế.

Cô biết rằng cô chỉ đơn giản là đang lôi ra một vấn đề đã kết thúc từ lâu rồi.

Nhưng…

Cho dù vậy…

Tại nơi xa nhất của cái thế giới gần cậu nhất, cô gái ấy vẫn một mình tiếp tục chờ đợi một phép màu nhỏ bé.


Một con chó săn vàng không đặc biệt thích thú việc đi dạo đêm.

Bóng tối sẽ tạo ra tư tưởng nhàn rỗi và ở gần nơi làm việc mới là môi trường lí tưởng để lão thư giãn. Không như các Kihara khác, lão không có sự phân biệt giữa công việc hay vui chơi nhưng cũng không tới mức làm một kẻ tham công tiếc việc.

Lão hiện đang trên đường đến Quận 15 nổi tiếng về những nơi giải trí.

Nó có thể trông như người phụ nữ mặc bộ đồ rẻ tiền và áo khoác phòng thí nghiệm đang đi dạo cùng chú chó của mình mà không có dây xích, thế nhưng mối quan hệ của họ gần như đối nghịch với điều đó.

“Sensei, bất cứ khi nào ngài sẵn sàng.”

“Ờ.”

Họ dừng lại trước một tòa nhà cao tầng phủ trong gương. Nó là một thủy cung khổng lồ gọi là Celestaquarium. Tuy nhiên, nó không giống một nơi để quan sát thủy sinh nhằm mục đích học tập gì mấy mà nó giống như một nơi dựng nên tâm trạng thoải mái dành cho các cặp đôi trẻ hơn.

Lão chó săn vàng có việc phải làm ở đây.

Và tất nhiên, nó là công việc của một Kihara.

“Noukan-sensei.”

Lão quay về phía giọng nói và thấy Kihara Yuiitsu với đôi gót chân lịch sự nép lại với nhau, hai tay chắp gần rốn, và cúi đầu xuống ở góc độ thích hợp giống như một hầu gái được đào tạo bài bản. Cô ta nói bằng giọng trang nghiêm như thể đang nhìn con chó lớn đi vào chiến trường.

“Chúc may mắn.”

“Ờ. …Cô đợi đâu đó xa chỗ này chút đi. Ta có cảm giác chuyện này sẽ khó nhằn đấy.”

Lão chó săn vàng chia tay với người phụ nữ trẻ tuổi và một mình lẻn vào trong tòa nhà. Khóa điện tử và chuông báo động mà lão đi qua đều đều vô dụng với lão.

Với toàn bộ đèn đã tắt, thủy cung có cảm giác đáng sợ hơn cả bệnh viện lúc về đêm.

Lão bước lên một cái thang máy mà không người bình thường nào sẽ tìm thấy nó, đứng trên hai chân sau, và ấn vào một nút bằng vuốt chân trước của mình.

Khi có một trận chiến trong nhà, người ta thường sẽ không bao giờ sử dụng thang máy. Dù sao thì, ta có thể bị khóa bên trong hoặc nó có thể bị thả xuống từ tầng thượng. Việc phớt lờ những khả năng đó cho thấy lão chó săn vàng đã làm "gì đó" với tòa nhà này.

Với một tiếng điện tử êm dịu, cửa thang máy mở ra.

Đây là tầng thượng.

Một thế giới màu xanh tràn ngập toàn bộ không gian. Ngoài một bể nước hình bánh donut khổng lồ, còn có kính phủ lên toàn bộ trần nhà và lượng biển khổng lồ phủ lên mọi thứ. Ánh đèn thành phố cùng ánh trăng xuyên vào trong nước và tạo ra một tác phẩm tuyệt đẹp từ ánh sáng ấy. Đây là một địa điểm hẹn hò lí tưởng mà những tạp chí thời trang tầm thường nói đến có hiệu quả tốt hơn thuốc kích dục.

“Ta hi vọng ngươi sẽ thứ lỗi cho ta vì chuyến viếng thăm lúc tối muộn này.”

Lão chó săn vàng bước vào giữa tầng.

Lão khá lớn đối với một con chó, nhưng lão lại trông nhỏ bé khi so sánh với sinh vật thủy sinh kia. Sinh vật đối mặt với lão bên kia lớp kính dày được gia cố là một con cá voi sát thủ khổng lồ dài hơn năm mét.

Đây là vua của biển cả không có kẻ thù tự nhiên nào.

Lão chó săn vàng một lần nữa lên tiếng với sinh vật đen trắng đang chơi trong nước.

“Ngươi nghĩ ngươi có thể lừa ta bằng cách hành động như động vật à? Người gọi mình là một Kihara đã xuất hiện trước mặt ngươi. Chỉ riêng điều đó chắc đủ nói cho ngươi biết tình hình nghiêm trọng thế nào rồi.”

Sau một vài giây, sinh vật cuối cùng cũng nhìn vào mắt con chó.

Khi miệng của vua biển cả hung bạo cử động, loa của thủy cung phát ra giọng nói tinh tế của một người đàn ông trung niên.

“Ôi trời. Ta tưởng cô ta sẽ phần nào hữu dụng, nhưng cô ta đã bị bắt rồi à?”

Đây là cuộc trò chuyện giữa một con chó lớn và một con cá voi sát thủ.

Điều đó có thể nghe như thứ đến từ sách của trẻ con, nhưng những gì lẩn quất giữa họ lại khác xa.

Đây là mặt tối của thành phố.

Họ bị vây bởi mùi hôi thối quá nguy hiểm biểu trưng cho cái thực tế ấy.

“Phải hi sinh bao nhiêu mới đến được bộ não hiện tại của ngươi hả?” lão chó săn vàng mang danh hiệu Kihara hỏi.

“Khá ít. Voi và cá voi không có tác dụng. Khả năng não của chúng vượt xa con người, nhưng chúng lại khó chấp nhận ta. Mặt khác, khỉ đột hay tinh tinh thì quá nhàm chán. Chúng có trí thông minh, nhưng cấu trúc lại có vẻ kém hơn bất cứ thứ gì. Tuy nhiên, ta đã chọn cá voi sát thủ vì lí do giải phẫu ấy và vì sở thích cá nhân. Không cần phải lo về việc mặc quần áo thực sự biến ta thành thứ không phải con người, nhỉ?”

Sự khác biệt vượt trội giữa con người và những động vật khác là cấu trúc não.

Đó là điều mà ngay cả trẻ con cũng cảm thấy mặc dù không hiểu biết về giải phẫu học hay sinh vật học. Nhưng có lẽ đó là vì họ không thể nghĩ ra gì khác ngoài việc con người vượt trội hơn những động vật khác.

Nhưng nó không lạ sao?

Còn chuyện não người vượt trội hơn những loài khác thì sao? Từ quan điểm giải phẫu thuần túy, não voi lớn hơn não người rất nhiều. Cơ thể của chúng cũng lớn hơn, nên điều đó cũng khó mà ngạc nhiên. Cho dù toàn bộ nếp nhăn trong não người trải rộng ra thì nó cũng không thể sánh với não voi.

Tuy nhiên, trí thông minh của con người lại vượt xa loài voi.

Không loài vật nào khác có trí thông minh hay cảm xúc của con người. Tại sao lại thế? Đó là vì những động vật khác đó thiếu "thứ gì đó" mà con người có.

Vậy nếu thứ còn thiếu đó được điền vào thì sao?

Cụ thể hơn, nếu não người bị tách ra, lượng bộ phận tối thiểu biến con người thành con người được gắn vào não động vật, và sự trao đổi tín hiệu điện được thành lập thì sẽ ra sao?

Như đã nói lúc trước, rất nhiều loài động vật có bộ não nhiều khả năng hơn não người.

Nếu điều biến con người thành thứ đặc biệt đó được gắn vào những bộ não ấy, chẳng lẽ còn không thể tạo ra một con quái vật siêu phàm hay sao?

Đó chính xác là những gì đã xảy ra ở đây.

“Shundou Toshizou. Ngươi là đại diện của những người lớn từng theo dấu Deadlock và cho chúng mượn những bộ Queen Diver mà ngươi đã nhận được từ nơi khác nhằm cướp đoạt Mental Out cho dù phải hi sinh Shokuhou Misaki. Ngươi là một trong những kẻ phớt lờ kế hoạch của 'chúng ta'. …Mà lẽ ra ngươi phải bị giết trong vụ nổ ở quá khứ như những kẻ khác rồi. Ta phải thừa nhận rằng ta ít nhất cũng có hơi ngạc nhiên khi thấy ngươi tập hợp những mảnh bộ não của mình và biến bản thân thành một con quái vật.”

“Ha ha. Kẻ nhận được nhiều trí thông minh bằng cách mở rộng não chó thuần túy thì giống quái vật hơn kẻ dựa vào não người đấy. Và ta chưa bao giờ nghe thấy một con chó có tuổi thọ tám mươi năm đâu.”

“Ta không nghĩ con kiến samurai đó đã thực hiện tất cả chuyện đó một mình. Ngươi là kẻ đứng đằng sau mà cô ta không hề nhận ra, đúng không?”

“Sao ta phải quan tâm nếu như ngươi biết điều đó chứ!? Một con chó con như ngươi thì có thể làm được gì nào?”

“Có vẻ ngươi không hiểu vị trí ta nắm giữ trong các Kihara nhỉ.”

“Sao, ngươi là một sát thủ chỉ có thể vẫy đuôi với chủ mình à?”

Một tiếng ồn lớn bùng nổ.

Nó nghe như tiếng gầm của động cơ phản lực và nó phát ra từ những khối cầu hai mét lăn ra từ bốn lối vào được đặt theo hình chữ thập. Mỗi khối nặng hơn một tấn, nhưng chúng lại nổi trên không khí bằng những chiếc phản lực mạnh mẽ từ ba mươi hai chiếc lỗ sâu phủ trên chúng.

Những vật nặng to lớn ấy nhanh chóng vây lấy con chó lớn.

“Những thứ này được gọi là Molar Teeth, nhưng ngươi có thể xem chúng như những quả cầu phá hủy bay qua lại mà không cần dùng cần cẩu. Chúng có thể chỉ đơn thuần được sử dụng để làm vũ khí to lớn, chúng có thể được dùng để cản đạn, và chúng khá giỏi tăng thêm áp lực tinh thần cho kẻ thù. Nói chung, chúng khá là hữu dụng.”

“…”

“Có tổng cộng ba mươi cái. Vậy chó con có thể làm được gì để giết ta khi gặp phải chuyện như thế này nào? Hm? Ngươi có thể đi quanh phá hủy bể nước nếu ngươi thích, nhưng điều đó chỉ có nghĩa là ta có thể sử dụng sức mạnh vua biển cả của ta thôi.”

“…”

“Sao, quá sợ nên không nói nên lời à? Hay ngươi đang mong quân tiếp viện? Ta sẽ phải từ bỏ cơ thể này bởi vì ngươi, nhưng ta luôn có thể chuyển bộ não của mình sang một cơ thể mới. Nếu ta giết ngươi, không ai trong Thành Phố Học Viện sẽ có thể bắt ta, vậy nên ngươi cần phải chết đi vì lợi ích của ta.”

“Ta không thể cho chuyện này thứ gì tốt hơn điểm rớt. Ta thực sự đã có chút hi vọng khi ta chọn trang bị của mình, nhưng có vẻ điều đó phản tác dụng rồi.”

Lão chó săn vàng nheo mắt rất nhẹ nhàng.

Và chỉ cần có vậy thôi.

Một giây sau, bể nước khổng lồ thực sự bao phủ toàn bộ tầng vỡ tan.

“Cái gì!?”

Vua biển cả không ngạc nhiên bởi việc kính vỡ tan. Dựa vào lượng nước chứa trong cơ sở, phá vỡ lớp kính sẽ chỉ biến khu tầng thành một bể bơi khổng lồ. Và nếu hắn tấn công con chó bằng cơ thể cá voi sát thủ của mình, hắn có thể giết chết lão ngay lập tức.

Tuy nhiên, thứ gì đó đang mất tích.

Thứ gì đó ấy chính là nước biển.

Shundou Toshizou nhanh chóng bị phong tỏa cử động giống như cá mắc cạn.

“Có lỗ trên bức tường ngoài sao?”

Một giọng nói sững sờ phát ra từ những chiếc loa.

Nước biển biến mất rất nhanh vì nó đang chảy ra bên ngoài.

“Đừng nói là ngươi đã bắn vào tòa nhà từ bên ngoài!”

Vào lúc đó, giọng nói của cá voi sát thủ dừng lại.

Vài tác động đánh vào hắn và vài thùng container khổng lồ đâm vào sàn nhà quanh con chó săn vàng. Chúng đều mở ra như để tạo ra những lưới hình học và con chó nhanh chóng được vây lấy bởi vô số cỗ máy, cánh tay, vũ khí, đạn dược và áo giáp.

Nó còn hơn cả việc trang bị cho lão và chạm đến mức xây nên một pháo đài quanh lão.

Với âm thanh của máy sấy, núi vũ khí nổi lên cách sàn nhà vài centimet.

Hàng đống thiết bị quân sự quá mức không tạo thành một hình dạng robot. Nó chỉ đơn giản là bắn và chỉ đơn giản là giết. Khái niệm quá đỗi hung ác đó cho thấy toàn bộ uy danh của nó.

Trên hết, những sát thủ Molar Teeth đã bị đè bẹp từ lúc những thùng container bay vào. Những tấm khiên hình cầu dày đặc đó có thể làm chệch hướng một phát bắn từ súng xe tăng, nhưng chúng lại không có một cơ hội đứng vững nào ở đây.

“Cái đó là gì thế!?” vua biển cả lúc bị đánh bay lên không trung rên rỉ.

“Tất cả đàn ông đều thích hợp nhất robot. Học cách trân trọng nó đi, anh bạn trẻ.”

Vũ khí của lão bao gồm súng, pháo, kiếm, giáo, tên lửa, laser, súng phun lửa, bộ phát ni tơ lỏng, và thậm chí cả bộ phát sóng điện từ rung động phân tử. Và trên tất cả vô số vũ khí đó, một cánh tay nhỏ cử động để đặt một điếu xì gà lên miệng lão chó săn vàng.

Phải.

Ngay cả bên trong dòng nước lớn đó, lão cũng châm điếu xì gà thành công.

“Không, không phải thế! Tại sao nước lại di chuyển ra xa chừa lại một vòng tròn hoàn hảo quanh ngươi hả!?”

“Ồ, chuyện đó.”

Câu nói thẳng thừng của con chó lớn đi kèm với một làn khói mùi vani ngọt ngào.

“Cyborg siêu năng lực gia Rensa đã được tạo ra để đánh bại bảy Level 5 trong trường hợp tất cả nổi loạn chống lại Thành Phố Học Viện cùng một lúc. Vai trò của ta cũng tương tự, nhưng không may là, mục tiêu của ta không phải là những siêu năng lực gia trong nhà đó.”

“Vậy…mục tiêu của ngươi là gì?”

“Ladylee Tangleroad, Fräulein Kreutune, và Mật danh Dragon.”

“..?”

“Ồ, quá khó hiểu với ngươi à? Dù sao thì ta cũng là khóa an toàn khi liên quan đến lĩnh vực mà người như ngươi không bao giờ có thể hiểu được mà. Bình thường, ta sẽ không cần phải giải quyết những công việc kì lạ như thế này đâu.”

Một tiếng gầm lớn bùng nổ.

Lãnh thổ của lão chó săn vàng chỉ là một vòng tròn nhỏ xung quanh cỗ máy lớn của lão, nhưng nó nhanh chóng mở rộng ra. Nước biến mất và thân xác cá voi sát thủ đi mượn của Shundou Toshizou bị ném xuống sàn nhà thực sự trống rỗng.

“Dùng nó như thế này có thể khiến ông ta khó chịu lắm đây.”

Nó giống như là vị vua của biển cả bị đặt lên thớt.

Và gã đầu bếp nắm giữ hỏa lực lớn lạnh lùng nói trong khi phà hơi điếu xì gà.

“Ngươi đã bao giờ nghe đến bộ powered suit đặc biệt gọi là Anti-Art Attachment[10] chưa?”


Một vài phút sau, lão chó săn vàng rời khỏi tòa nhà khổng lồ và nhìn thấy người phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền và áo khoác phòng thí nghiệm đang đợi giữa đám đông người xem trong khi cầm một chiếc ô.

“Ta tưởng ta đã bảo cô đợi ta ở chỗ khác rồi mà.”

“He he he. Vâng, nhưng mà tôi không làm khác được.”

Họ mạnh dạn rời khỏi hiện trường tội ác mà không đặc biệt lo về tất cả những người xung quanh. Cho dù họ bị nhìn thấy ở đó và cho dù lông và vài mảnh thịt của chó còn vương lại tại tầng thượng đó, không ai sẽ nghĩ là lão đã làm chuyện đó. Vì là động vật, lão sống ngoài những luật lệ chỉ có thể phán lên con người.

“Mấy giờ rồi?”

“Đã bốn giờ rồi ạ. Hay là đi ăn nhẹ nhé, sensei?”

“Nó sẽ khiến ta khó tiêu, nên ta sẽ không đi đâu. Có thể trông không giống, nhưng mà ta là chó già đấy.”

“Không đâuuu, ngài là quý ông lịch lãm mà!! Tôi cứ muốn nghe giọng nói ấy mãi không thôi!!”

“Đôi khi ta thấy khó nhận biết là cô đang kính trọng hay đang xem thường ta nữa. Mà cô có thể ngừng ôm cổ ta như thế không?”

Khi họ nói chuyện, lão chó săn vàng gửi một yêu cầu liên lạc chỉ tồn tại trong đầu lão.

Một đường dây nóng nhanh chóng mở với Tòa nhà không cửa.

“Boo. Sensei, người quan trọng như ngài không cần phải khép mình với lão già đó đâu.”

“Ta cảm kích lời đánh giá cao của cô về tôi, nhưng cô sai rồi. Hơn nữa, các Kihara không đánh bại người cai trị thành phố này được đâu.”

“Ôi, ý ngài là vì Nguyên Hình Chế Ngự đó sao? Thứ đó gian lận quá đi!”

Nguyên hình là thuật ngữ tâm lí dành cho những hiểu biết thông thường hoặc cảm giác về giá trị của mỗi thành viên trong một sắc tộc hay một nhóm khi họ xử lí vấn đề y hệt theo cách tương tự. Những điều này bao bồm những khái niệm tôn giáo như cung điện của các vị thần nằm ở trên mây và ngục tù dành cho tội nhân ở dưới đất. Nói theo nghĩa vô cùng rộng và nông thì, ý tưởng người Nhật thích ăn cơm và người Mĩ thích ăn bánh hăm-bơ-gơ là một dạng nguyên hình.

Nhưng nếu ta có thể kiểm soát những điều đó thì sao?

Nếu như ta có thể tạo ra chúng, gửi chúng ra thế giới, và thậm chí còn hủy diệt chúng thì sao?

“Ông ta là người đã sử dụng thuật ngữ Thành Phố Học Viện, siêu năng lực gia, và phe khoa học rồi ném chúng vào trong cái khung có thể được gọi là sự tôn sùng khoa học của nhân loại. Để đi bước kế tiếp, hạng mục các Kihara là một ví dụ khác. Đó là lí do chúng ta không thể đánh bại người cai trị này. Nếu muốn, ông ta có thể cắt bỏ chúng ta khỏi môi trường bằng nguyên hình khoa học kì dị và khiến định nghĩa về sự tồn tại của chúng ta biến mất hoàn toàn. Chúng ta có thể xoay sở để sống sót, nhưng chúng ta sẽ trở thành những kẻ hèn nhát mất nanh vuốt. Và ta chắc không cần phải giải thích chuyện gì sẽ xảy ra với một con thú mất nanh mất vuốt bị ném vào nơi hoang dã đâu nhỉ.”

(Trên hết, ông ta đã mang vinh quang về cho nguyên hình ma thuật phương Tây hiện đại trong thời kì Hoàng Kim và nó vẫn còn bị ảnh hưởng mạnh bởi ông ta. Ông ta luôn có thể sử dụng nguyên hình đó để gây ảnh hưởng đến chính nền tảng của phe ma thuật hiện nay.)

Trong khi giữ lại phần đó cho riêng mình, con chó lớn nói với người ở đầu kia đường dây nóng.

Lão nói chuyện với người cai trị thành phố, Chủ Tịch Aleister.

“Tôi chắc ông đã do thám bằng Underline, nhưng tôi giải quyết Shundou Toshizou xong rồi. Đó là yêu cầu cuối cùng trong bảy mươi hai yêu cầu của ông. Toàn bộ những kẻ nổi loạn lúc ông vắng mặt và từ chối tái hợp đã bị đánh bại rồi. Ông hài lòng với công việc của tôi rồi chứ?”

“Đây chỉ là khởi đầu thôi.”

“Ông đã tìm ra thứ để bù đắp cho những chuyện đã xảy ra rồi à?” lão chó săn vàng hỏi khi bước đi cùng Kihara Yuiitsu. “Tiếp cận các Ma Thần vào lúc đó rõ ràng là sai lầm. Rốt cuộc giờ ông đã học được bài học chưa khi phải phục hồi một phần ba cơ thể bị thiêu cháy tồi tệ như thế?”

“Dù sao thì nó vẫn là chuyện cần thiết.”

“Ông có thói quen xấu là nói có vẻ hợp tình hợp lí trong khi thực ra lại giải quyết mọi chuyện theo cảm xúc.”

“Khoa học gia phải là những người lãng mạn và họ phải luôn cho người khác mơ mộng. Đó là những lời của cậu mà.”

Lão chó săn vàng thở dài khi điều đó được chỉ ra.

Nếu lão có thể thay đổi biểu hiện như con người, lão có thể đã mỉm cười.

“Ông nói đúng. Lãng mạn rất quan trọng. Nó là thứ tách con người khỏi con vật.”

“Tôi nói sai sao?”

“Sao ông không hỏi bác sĩ điều trị của ông thay vì hỏi tôi? Nhưng nếu tôi phải đưa ra một câu trả lời từ quan điểm của Kihara, nó chắc chắn sẽ rơi về mặt xấu của tốt và xấu. Không chỉ vậy, nó còn là sự xấu xa vô cùng nhạt nhẽo nữa.”

Con chó vừa ngước nhìn bầu trời đầy sao vừa nói.

Những ánh sáng bí ẩn ấy tràn ngập những quyển tạp chí của thành phố như là biểu tượng của chiêm tinh học và những ý tưởng huyền bí kì lạ khác mà khoa học con người không thể chạm đến.

“Nhưng nó sẽ rơi vào mặt thích của thích và ghét. Có vẻ như kể cả tôi cũng có một trái tim.”

Màu bình minh rực rỡ tràn đầy bầu trời phía trước họ.

Màu tím của bầu trời đầy sao biểu trưng cho sự bí ẩn của thế giới dần dần bị nhuộm cam.

“Giờ tôi đã trả lại sự trật tự cho quy tắc của ông như những gì ông đã yêu cầu.”

Các khoa học gia vừa nói vừa đối mặt với ánh nắng vàng ấy.

Có vể như họ đang sử dụng trí thông minh của con người để thách thức với mặt phi lí của thế giới.

“Giờ thì, ông hãy dùng sức mạnh mà tôi đã trả lại cho ông đi. Dùng nó để phá hủy toàn bộ những điều bất thường được gọi là ma thuật đó.”

Lời bạt Edit

Nếu bạn mua từng cuốn một, chào mừng trở lại. Nếu bạn mua tất cả cùng một lúc, chào mừng.

Đây là Kamachi Kazuma.

Hãy bắt đầu bằng vài thông tin bên trong! Bộ truyện này đã dựa khá nhiều về trận chiến ma thuật toàn cầu siêu việt tập trung vào Othinus đã kết thúc ở tập trước, vậy nên tập này gần như là một sự điều chỉnh để đưa mọi thứ trở về thế cân bằng. Chính vì thế, chủ đề toàn là phe khoa học và trận chiến chỉ giải quyết những vấn đề cực kì cá nhân bất luận ai thắng ai thua. Về cơ bản, tôi đã xoay bánh lái hoàn toàn ngược hướng với hai tập trước đó.

Và nhân vật chính lần này là Shokuhou Misaki. Thực ra tôi đã sớm lên kế hoạch về quá khứ của cô ấy nhưng sau đó lại nhận ra sẽ rất khó để thực sự sử dụng nó. Tuy nhiên, tôi đã quyết định sẽ rất lãng phí nếu không bao giờ sử dụng nó khi mà tôi đã có ý tưởng rồi, vậy nên tôi đã làm việc để xây dựng lại câu chuyện.

Bản thân Shokuhou (giống như Mikoto) là một nhân vật khó sử dụng bởi vì cô ấy gần như quá thuận tiện, nhưng sau bước đột phá cá nhân trong Tân ước 9, tôi đã quyết định rằng tôi có thể xử lí một trận chiến tâm lí phức tạp bằng cách sử dụng cô ấy và để cho cô ấy thực sự tham gia cuộc chiến lần này.

Trước đó, cô ấy giống như là cô gái của gia đình bên kia tới ghé thăm Dengeki Bunko[11] trong khi Mikoto đang ở lại bên Dengeki Daioh[12], vậy nên cô đã giống như một vị khách mời thay vì một thành viên gia đình thực sự, nhưng tập này đã phá vỡ điều đó.


Tuy nhiên, tôi nghĩ các độc giả sẽ thất vọng với câu chuyện chỉ toàn nói về quá khứ, ít nhất là chuỗi hành động theo dòng thời gian. Thay vì vậy, tôi đã cho Shokuhou theo đuổi “những ngày ấy” cùng với các độc giả trong khi sợ hãi việc quá khứ của cô có thể đã thay đổi. Tôi hi vọng sẽ tạo ra một câu chuyện khiến các bạn không chắc sự thật là gì khi câu chuyện diễn ra và tôi hi vọng các bạn thấy nó li kì.


Còn về nhân vật đối địch, Mitsuari Ayu, thực ra tôi đã dùng bản thiết kế thô ban đầu dành cho Shokuhou mà Haimura-san đã nộp lên. Tôi nghĩ không có gì có thể hoàn hảo hơn dành cho một cô gái không thể trở thành Shokuhou và khăng khăng đòi anh ấy sử dụng bản thiết kế ấy. Tôi thực sự rất biết ơn.

Tên cô có nghĩa là “kiến mật” bởi vì đó là một loài kiến nổi tiếng. Nó tích tụ nhiều mật ngọt bên trong đến nỗi nó phình ra như một trái bóng và không thể tự mình đi lại. (Bụng nó cũng dần dần trong suốt, nên nó đẹp đến bất ngờ. Nó là thứ giống như quả bóng thủy tinh vậy.) Tôi đặt tên cô ta như thế bởi vì lần đầu cô ta xuất hiện khi đang ở trong hình dáng ba trăm kilogam bởi vì cô chứa nhiều cảm xúc đến mức không thể di chuyển, và bởi vì tôi muốn thêm nhân vật "kiến" để làm người đối nghịch với Shokuhou.

Với Shokuhou, ban đầu tôi muốn đặt họ của cô là một loại ong chúa, nhưng hầu hết mọi thứ tôi có thể nghĩ ra đều đã được sử dụng. Cuối cùng tôi đã đưa ra họ hiện tại của cô ấy bằng ý tưởng rằng cô ăn toàn bộ cấu trúc xã hội và không phải chỉ là con chúa đứng đầu. Tôi xin lỗi những bạn đã kinh ngạc khi lần đầu thấy tên cô có nghĩa là "kẻ ăn ong", nhưng tôi thực sự đã đặt chút suy nghĩ vào nó đấy.

Còn về phần tên của Shokuhou và Mitsuari có nghĩa là “kiểm soát và cầu nguyện” và “tình yêu và niềm vui” tương ứng, các bạn có thể nhìn thoáng thấy trái tim họ nằm ở đâu và sự khác biệt của họ là gì khi so sánh chúng.

Cả hai người đều kiểm soát tâm trí con người, nhưng cả hai đều không xem thường tâm trí hay trái tim người khác. Đôi lúc, họ sẽ mạo hiểm mạng sống của họ để chiến đấu vì những thứ ấy hoặc bắt đầu đi sai đường vì chúng. Tôi đã muốn viết một câu chuyện về những cô gái như thế.


Tôi xin gửi lời cám ơn đến họa sĩ minh họa Haimura-san, biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anana-san, và lần đầu tiên, tất cả các nhân viên Dengeki Daioh bắt đầu từ Fuyukawa Motoi-san. Tôi đã dựa vào rất nhiều người để viết ra những thứ chẳng hơn gì những dòng văn bản trong cốt truyện và dần dần tạo ra nhân vật đáng yêu mang tên Shokuhou Misaki. Không có tất cả sự giúp đỡ của họ, tôi sẽ không bao giờ hoàn thành câu chuyện tập trung vào cô gái ấy này. Tôi thực sự rất biết ơn.

Tôi cũng muốn gửi lời cám ơn đến những độc giả. Như tôi đã nói, tôi sẽ không tiếp bước cho câu chuyện này nếu như tôi không cảm thấy thành công từ Tân ước 9 và điều này có thể mãi mãi chẳng hơn gì là một ý tưởng trong những ghi chú của tôi. Tôi xin cảm ơn các bạn từ tận đáy lòng vì đã cho tôi sự thúc đẩy cần thiết.


Đã đến lúc đóng những trang này lại lúc này trong khi cầu nguyện những trang của cuốn sách tiếp theo sẽ được mở ra.

Và tôi sẽ đặt bút xuống bây giờ.


Nhưng sự kết nối giữa Kumokawa Seria và Kamijou Touma vẫn là một bí ẩn!

-Kamachi Kazuma

Ghi chúEdit

  1. Shokuhou nghĩa là "Kẻ ăn ong"
  2. là một chất có trong sản phẩm từ sữa và là chất xuất hiện trong cơ bắp khi ta mệt mỏi, kiệt sức, khiến tay chân rã rời.
  3. Đi-ốt phát quang hữu cơ (organic light-emitting diode).
  4. Hệ màu Đỏ-Lục-Lam, thường dùng trong các tivi hiện nay.
  5. Hệ màu Lục Lam-Đỏ Sậm-Vàng-Đen, hiện nay thường dùng trong máy in màu.
  6. Phần cơ hình vòng cung ngăn cách giữa ngực và bụng, có vai trò quan trọng trong việc thở.
  7. Kẻ ngoài cuộc
  8. Họ của Mitsuari Ayu mang chữ "Kiến" trong khi họ của Shokuhou Misaki có mang chữ "Ong".
  9. T/N: Và đây là một trong các lí do dẫn đến sự kiện Tree Diagram Remnant.
  10. Kanji: Trang phục hỗ trợ dạng kháng ma thuật
  11. Nhà xuất bản của LN Index
  12. Tạp chí đăng manga Railgun

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 10♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 12


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.