FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Giới hạn cho phép của thế giới — Foreign_GODs,or_Evil_KINGs. Edit

Bóng tối bao trùm toàn bộ khu vực.

Không chỉ không thể nhìn thấy một tấc nào trước mặt, bóng tối dường như còn vượt qua cả những nhãn cầu rồi sà xuống tâm trí họ.

Tuy nhiên, những người trôi dạt trong cái bóng tối ấy lại không hề bận tâm. Họ mặc nhiên cho rằng đây là trạng thái tự nhiên của thế giới hay ai đó chưa thì thầm câu “sáng lên đi”.

Không thể nào phân biệt được hướng đi và chiều sâu trong khoảng không gian màu đen ấy, thế nhưng ba hiện diện riêng biệt vẫn tồn tại ở đó.

“Vậy là chúng ta đã xoay sở hoàn thành kịp lúc à, Nephthys?”

Giọng của một ông già phát ra trong bóng tối. Không phải chỉ là tiếng “ồm ồm”, ta nên mô tả giọng nói ấy là "khô khốc" thì sẽ tốt hơn.

Giọng nói đáp lại nghe như là một mĩ nhân trẻ trung và mê hoặc.

“Phải. Cô nàng Zombie đó thường có ích vào những lúc thế này. Do gốc gác dính dáng đến nhiều nền văn hóa mà cô ta biết hầu hết mọi thứ.”

“Nhưng mà, Tăng Thống nè,” giọng của một cô gái thậm chí còn trẻ hơn và cũng giống như trẻ con cắt ngang. “Lí thuyết của Quý Cô Zombie đó về cơ bản là tương như như dựng những tấm gương đối nhau, đúng không? Bằng cách phân chia sức mạnh của mình tới vô cùng, chúng ta có thể cố tình làm suy yếu bản thân và tránh phá hủy thế giới mỗi khi chúng ta di chuyển tay hoặc chân.”

“Vậy thì sao, Nương Nương?”

“Tôi chỉ thắc mắc là không biết cái biểu tượng ∞ có thực sự sẽ càng ngày càng yếu đi khi ta phân chia nó ra hay không thôi. Tôi không muốn dẫm nát thế giới như kính màu ở mỗi bước tôi đi. Chúng ta không giống Othinus mà.”

“Chỉ cần nó có tác dụng là được. Cho dù nó là sự dối trá đơn thuần thì cũng không quan trọng. Cũng giống như dải Moebius[1] hay chai Klein[2], vài khái niệm vẫn được phép tồn tại mặc dù chúng không thể được mô tả đúng đắn, Nương Nương à.”

“Ừ, nhưng mà tôi thích ý tưởng thiết thực hơn là lí thuyết. Ông có thể coi tôi như là kiểu nhà phát minh thay vì kiểu nhà khoa học. Tôi không thể tin tưởng rằng nó sẽ hoạt động chỉ vì lí thuyết đều nói thế. Tôi không thể nghỉ ngơi thư giãn trừ khi tự mình thử và thấy nó hoạt động.”

“Vậy thì sao chúng ta không thử nó đi?”

“Có chắc là chúng ta nên biến thế giới thành món đồ chơi thản nhiên thế không?”

Mặc dù nói thế, cô gái được gọi là Nương Nương vẫn cười khúc khích và không thể hiện dấu hiệu do dự thực sự nào.

Ba hiện diện đều cố tình nhìn vào một hướng giống nhau.

Việc làm đó tạo ra phương hướng bên trong cái bóng tối bao quát toàn bộ và nặng nề ấy.

Phương hướng đó tạo nên chiều sâu và cuối cùng vạch ra toàn bộ khu vực.

Người phụ nữ được gọi là Nephthys hát lên một giọng hát ngọt ngào dường như quyến rũ bộ não của toàn bộ những ai nghe thấy nó.

“Chào thế giới.”

Tiếng va đập kim loại nặng nề vang lên.

“Chào phe khoa học.”

Một đường ánh sáng thẳng đứng rất, rất mảnh xuất hiện trên bề mặt bóng tối.

“Chào Thành Phố Học Viện.”

Cánh cửa đôi mở ra.

Ba Ma Thần lấp đầy phổi mình bằng không khí của Thành Phố Học Viện.


Thành Phố Học Viện không tiếp giáp biển, vậy nên đường không và đường bộ là những đường giao thông rất quan trọng. Quận 11 là cơ sở dành cho vế sau. Những container kim loại chồng chất lên nhau như một ngọn núi ở đó và các Ma Thần ngẫu nhiên bước ra từ cái hộp trên đỉnh.

Một người là Tăng Thống.

Cơ thể lão ta gầy gò và đầy nếp nhăn giống như những cành cây khô của một cây cổ thụ. Lão mặc chiếc áo cà sa màu tím của nhà sư Phật Giáo phủ lên thân người gầy gò và chiếc áo ấy cho lão một thân hình đồ sộ hơn. Ta có thể cảm thấy tham vọng lớn trong thanh kiếm mà lão ấn xuống đất giống như cây gậy và tấm rakusu[3] màu vàng lấp lánh bên trên chiếc áo cà sa của lão. Lão là sản phẩm của việc tự ướp xác theo cách Phật Giáo, tức là người ta sẽ nhịn đói để thân xác trần tục sẽ vượt khỏi lục đạo và hóa thành Phật chỉ trong một kiếp.

Một người khác là Nương Nương.

Cô gái mặc chiếc váy áo Trung Hoa ngắn với hai ống tay vô cùng thùng thình, song nước da cực kì nhợt nhạt của cô ta thậm chí còn trắng hơn cả bộ đồ. Cô ta đội một chiếc mũ và có một lá bùa độc đáo dán trên trán. Nói đơn giản, cô ta là một Thi Giải Tiên của Trung Hoa cổ.

Người cuối cùng là Nephthys.

Cô ta là một phụ nữ xinh đẹp với mái tóc màu bạch kim dài và cơ thể khỏa thân màu sô cô la hoàn toàn được phủ trong lớp băng trắng. Màu mắt của cô ta thay đổi thất thường và bà ta có hình xăm những giọt lệ bên dưới mí mắt. Cô ta là nữ thần trong thần thoại Ai Cập được cho rằng đã tuôn những giọt lệ lớn sau cái chết của Osiris, nhưng kì lạ là, không còn câu chuyện nào khác được biết đến về cô ta. Vì lí do đó, vài người suy đoán rằng thần tính của cô ta đã được bàn tay con người dựng nên dựa vào hình ảnh “người phụ nữ than khóc” được thuê để dự lễ tang.

“Bây giờ…”

Lão Tăng Thống lên tiếng bằng giọng vật lí của mình trong khi cử động những ngón tay trông như sẽ đứt lìa nếu lão bẻ cong quá mức và lắc cái đầu trông như da người dán vào hộp sọ.

“Có vẻ đã có tác dụng rồi. Không có dấu hiệu lốc xoáy xảy ra ở phía bên kia thế giới như hiệu ứng bươm bướm hay siêu năng lực gia toàn thể luận.”

Vậy thì tôi đoán cũng đã đến lúc chúng ta bắt đầu rồi.

Lời bình vô tư của Nương Nương gợi lên lời cảnh báo bực tức từ Nephthys, người có lớp băng quấn toàn thân.

“Xử lí vấn đề chính cũng được, nhưng mà thứ đó sẽ hành động sớm thôi. Giờ chúng ta đang hiện hữu trong thế giới thật này nên sẽ bị phát hiện nhanh chóng.”

“Ừ, có lẽ chúng ta cần phải kiểm tra mọi thứ. Dù sao thì, thứ đó còn rắc rối hơn cả Othinus mà.”

“Phiền thật.” Lão Tăng Thống nói trong khi xoa bóp vai.

Nương Nương bĩu môi khi tiếp tục.

“Thiệt tình, tại sao Aleister lại phải phá hủy thế giới ẩn của chúng ta thiếu suy nghĩ vậy chứ? Có lẽ chúng ta thực sự nên giết chết hắn.”

“Chúng ta không giống như Othinus,” Tăng Thống đáp. “Chính cô đã nói vậy mà, Nương Nương. Chúng ta cũng không thể trơ trẽn gọi bản thân là vô hại được.”

Giọng nói nhẹ nhàng và êm dịu của lão khiến Nương Nương giơ hai tay.

Thế nhưng cô ta không nói rằng cô ta đã bị thuyết phục bởi bài giảng đạo của lão.

Đừng có ăn nói cao quý và toàn năng thế, ông già. Ông là người nổi điên lên và cố giết hắn trước đấy.

“Tôi không biết cô đang nói về cái gì.”

“Vấn đề ở ngay chỗ đó đấy. Ông hoàn toàn viết lại định nghĩa của điều đúng đắn dựa theo cảm xúc của bản thân tại lúc ấy. Còn điều gì nguy hiểm hơn một vị thần quay ngoắt 180 độ giữa những gì ông ta đã nói năm giây trước và những gì ông ta nói năm giây sau chứ? Phần tệ hại nhất là ông thậm chí còn không nhận thức được điều đó, vậy nên ông thực sự tin rằng tất cả đều là một chuỗi logic liên tục.”

“Dù sao thì.”

Thay vì né tránh vấn đề, lão Tăng Thống thực sự thay đổi chủ đề như một lẽ đương nhiên.

“Chúng ta đã mất thế giới ẩn rồi, thế nên chúng ta đành phải đứng trên bàn cờ ở thế giới thật này. Aleister, Nguyên Thạch, và Kamijou Touma. Chúng ta có rất nhiều việc phải làm. Đúng hơn là, có rất nhiều việc không cần thiết đã chồng chất lên. …Nhưng mà vì bây giờ chúng ta đang đứng trên bàn cờ này, chúng ta không thể cứ đứng nhìn được. Một khi đến lượt, chúng ta sẽ bị buộc phải hành động. Chúng ta không còn có thể đứng yên và phó thác cho dòng thời gian được nữa, cho nên chúng ta cần phải chú ý chỗ chúng ta đứng.”

“Rồi, rồi.”

“Điều này có thể tương tự như các chuyên gia làm việc để cản trở nhau. Phần đáng trách nằm ở cái thực tế rằng chúng ta quá mạnh để làm những quân cờ, nhưng mà có khả năng mỗi bước đi có vẻ vô nghĩa lại sẽ thay đổi hoàn toàn tình hình trên bàn cờ.”

Tuy nhiên, lão không nói là họ không nên đi trên bàn cờ.

Lão không phải là người có nhân cách tuyệt đến vậy.

“Vậy thì nếu có thể, tôi sẽ giúp sức mỗi khi ai đó dự định hành động, nhưng mà liệu thứ đó có sẵn lòng chấp nhận điều kiện đó và từ bỏ vai trò kẻ gây rối không?”

Vừa lắng nghe, Nephthys vừa chống tay lên hông và nhìn xuống cảnh quan thành phố trải rộng ra xa.

Ngọn núi container dưới chân làm cô ta nhớ đến những ngôi mộ phần nào hoài niệm của các pharaoh. Tức là các kim tự tháp.

Đôi môi mê đắm của cô ta mấp máy và hình thành lời nói.

Nếu muốn, một Ma Thần có thể nhào nặn thế giới như đất sét và tạo ra một thiên đường hoàn hảo, vậy nên rất hiếm khi đi chấp nhận khái niệm kẻ thù. Thậm chí trước khi xem xét ai đó mạnh hay yếu, danh mục đồng minh và kẻ thù cũng như toàn bộ lí do chiến đấu đã bị xóa bỏ một cách nhẹ nhàng và lạnh lùng. Có lẽ kẻ thù duy nhất của một Ma Thần là một Ma Thần khác. Vị Ma Thần khác ấy có thể tham gia cuộc tranh giành nguồn tài nguyên, tức là một thế giới duy nhất, để bẻ cong ý chí của người ta.

Tuy nhiên, Nephthys lại lẩm bẩm một cái tên và một truyền thuyết liên quan. Thay vì nhóm nó với nhiều cái khác, cô ta lại rành mạch chỉ nó ra.

"Queen Anne."

Giờ thì, cô ta sẽ gắn ý nghĩa gì vào nó?

Vị thần tiếp tục nói.

“Vậy là King Arthur có một người em sinh đôi và một chiếc khiên để sánh với thanh kiếm của ông ta.”

Chương 1: Màn thầu và kim cương — to_the_DIANOID.Edit

Phần 0Edit

Từ con hẻm chật hẹp, ta chỉ có thể nhìn thấy khung cảnh bầu trời trong xanh hình chữ nhật của mùa đông.

Một câu nhóc thấp bé nằm dài ra trong khu vực gom rác chất đầy túi rác.

Cậu chỉ khoảng chừng mười hai tuổi. Cậu có mái tóc màu nâu dài tới ngang vai, và cậu đang mặc chiếc áo khoác có mũ trùm đầu màu đen, quần short, và giày ống. Đôi vớ và chiếc áo trong bên dưới áo khoác tạo ra một sự tương phản rõ rệt. Chúng để lại ấn tượng mạnh với màu xanh da trời tươi sáng và những đường kẽ được vẽ bằng bút dạ quang.

Khuôn mặt cậu có thể được miêu tả như là trẻ con, vậy nên vết sưng sáng màu quanh vùng mắt và vết bầm màu xanh ở hai bên má đều trông khó coi hơn nhiều.

Cậu phà ra một hơi chậm rãi.

Cậu nhóc nhớ lại cuộc trò chuyện không lâu trước đây.

“Mày thực sự không nên lảng vảng gần chỗ đó đâu. Như thế là quá liều lĩnh cho dù mày tuyên bố rằng mày cần phải cứu người bạn mất tích tên Frenda nào đó.”

Cậu chắc chắn cơn đau đầu của cậu không phải chỉ là do bị đấm.

Những lời đó đã xé vào trái tim cậu.

“Không phải là tao đang cố hành động cứng rắn và xem thường mày ở đây. Tao thực sự đang cố giúp mày bởi vì tao thấy tiếc cho mày. Mày có thể biết sự khác biệt mà, đúng không?”

Đó là một tên du côn thành phố khuôn mẫu.

Và không phải chỉ đơn thuần là ai đó đang giả du côn; đó thực sự là một tên du côn.

“Tao không biết nhiều về mặt tối của cái thành phố này và tao cũng không ngâm mình trong đó. Thế nghĩa là tao vẫn còn ở mặt thành thật của thành phố. Mày có thể gọi nó là vùng xám, nhưng tao vẫn vừa đủ chuẩn trong cái mục thành thật đó. …Nhưng mà có những lúc sử dụng những người như thế thì sẽ tiện hơn. Chẳng hạn như lúc này.”

Nếu ai đó ở mặt dưới của thành phố trực tiếp làm ai đó im lặng, điều đó sẽ để lộ rằng mặt dưới có liên can.

Đó là lí do vai trò đó rơi vào những con người "thành thật".

Tất nhiên, những kẻ đó phải đảm bảo người ta không thể lần ngược ra công việc đó có liên quan đến mặt tối. Vô số những kẻ trung gian đã được sử dụng và phần chi trả đã được tiến hành thông qua phương pháp phức tạp nào đó.

“Nghe đây, bất cứ chỗ nào tiền tập trung lại thì đều là mặt tối. Chúng đều không phải là mục tiêu của mày, nhưng rất nhiều kẻ sẽ ghét mày cho dù tất cả những gì mày làm là cố lần ra chúng. Nó hoạt động như vậy đấy. Mày chỉ đơn giản là không đủ sức mạnh. Mày không chỉ không thể tiến gần thêm mục tiêu thực sự của mày, mà còn sẽ kết thù nhiều gấp năm đến gấp mười lần trong quá trình đó. …Cứ như thế, mày sẽ khiến bản thân bị giết thôi. Và tao không có nói chuyện đó nhẹ nhàng như lúc một thằng du côn giống tao đe dọa giết ai đó đâu. Ý tao muốn nói là mày thực sự sẽ chết đấy. Mày hiểu được sự khác biệt chưa?”

“…”

Cậu nhóc ngồi dậy trên đống rác.

Cậu đã bị từ chối ở cổng. Trên TV có những quảng cáo về cơ sở đồ sộ đó, cho nên lẽ ra bất cứ ai cũng có thể tự do ra vào chỗ đó. Tuy nhiên, bất cứ ai đi vào với ý định xấu sẽ bị tìm ra trước khi họ đặt chân vào cơ sở và đội ngăn chặn sẽ tiến ra.

Có thứ gì ở đó cần phải làm đến thế à?

Có thứ gì được giấu ở đó mà những kẻ đó không thể để bất cứ ai nhìn thấy à?

Cậu nhóc muốn biết chuyện gì đã xảy ra với người bạn đã biến mất ở mặt tối của mình.

Và cậu chắc chắn sẽ cứu cô ấy cho dù cậu phải khám phá vào trong cái bóng tối ấy bao sâu đi chăng nữa.

Có một giá trị bí mật nghiền nát những mong muốn đó. Không, giá trị đó đòi hỏi phải nghiền nát chúng.

“Nhưng tao chắc mày đã nghe về chuyện này.”

Tên du côn phà ra tiếng thở nặng nề trong khi nói với cậu nhóc.

“Nếu cấp độ hiếm có của mày không đủ, thì có một cách là giả mạo người nổi tiếng nào đó. Chẳng hạn như, Số 6 của Thành Phố Học Viện, Aihana Etsu. Không ai biết về tuổi tác hay giới tính của Level 5 đó. …Nghĩa là bất cứ ai giả mạo người đó thì sẽ không có ai biết kẻ đó là giả, đúng không? Ngay từ đầu đã chẳng có ai biết người thật trông như thế nào rồi.”

Cậu nhóc không thể vượt qua an ninh.

Cậu không thể truy cập dữ liệu.

Thế nhưng…

Nếu cậu không phải là cậu thì sao? Chẳng hạn như, một nhân viên sân bay có thể vượt qua cổng mà không cần kiểm tra hành lí và một cảnh sát sẽ không bị chặn lại ở cổng kiểm tra. Đối với tổng thống, Nhà Trắng là nhà của ông ta theo đúng nghĩa đen và phi hành gia có thể ngủ trưa trong trạm không gian mà không ai khác có thể hi vọng chạm đến.

Nếu như cậu làm giống vậy thì sao?

Cậu không có gì và bị đuổi đi ở cổng, nhưng nếu như ai khác không bị thế thì sao?

Nếu như cậu có danh hiệu Level 5, những học sinh hiếm hoi nhất Thành Phố Học Viện, thì sao?

“Mày muốn biết tại sao thằng chặn mày lại nói với mày điều đó à?”

Tên du côn nhún vai chẳng hề hợp với hắn.

“Bởi vì câu chuyện của mày quá buồn thảm đi. Ngăn mày ở đây là việc làm đúng đắn, thế nhưng bản chất con người lại muốn cho mày biết ít nhất một thủ thuật nho nhỏ.”

“…”

Cậu nhóc thấp bé xoa xoa cái má đỏ của mình bằng mu bàn tay.

Cậu hít vào không khí lạnh và thở ra làn hơi ấm áp.

Cậu lặng lẽ tập trung quyết tâm của mình trong khi ngồi trên đống rác.

Cậu sẽ làm thế.

Không cần biết cậu làm thế nào, thế nhưng cậu sẽ trở thành Aihana Etsu, Level 5 Số 6 của Thành Phố Học Viện.


Phần 1Edit

Buổi sáng đến sớm với căn phòng kí túc xá của Kamijou Touma ở Quận 7.

Dù sao thì, chàng thiếu niên đầu nhọn mới là học sinh cấp ba mà đã phải nuôi một con mèo và một cô nhóc. Điều đó ngăn cậu ném đồ ăn vào lò vi sóng hay ăn bên ngoài cho đỡ mất công. Cậu phải tự nấu cho bản thân. Mùi vị có thể để sau bởi vì số lượng mới là thứ quan trọng. Cậu tỉ mỉ lo lắng cách cải thiện hiệu suất chi phí và thấy bản thân hay nói những điều như “Ủa? Không phải ramen sẽ được hơn nếu mình dám kéo dài sợi mì ra à? Phải, mình dám làm thế đấy! G-giờ thì mình chỉ cần phải tìm ra mức tối thiểu trước khi mùi vị đạt mức độ chết người thôi!” hay “Ruột bắp cải ư? Có thể ăn thứ đó mà! Chỉ cần cắt nó trong máy ép, ném vào chút sữa, mật ong và vỏ táo, rồi ấn nút lần nữa là xong!” Cậu luôn phải ráng sức cải thiện những thứ có vẻ giống trò đùa hơn là nấu ăn.

Tuy nhiên, buổi sáng này lại bắt đầu quá sớm.

Index đang ngủ trên giường còn Kamijou Touma thì đang ngủ bên trong bồn tắm của căn phòng tắm khóa trái, trông giống như cậu đang giả vờ đã bước vào giấc ngủ lạnh.

Vậy nên người thức dậy sớm đến vậy là người mới đến.

Cô là một Ma Thần cao mười lăm centimet.

Cô gái nhợt nhạt với mái tóc vàng dài, lượn sóng và một mắt đeo băng bịt mắt này là Othinus.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!???”

Cô đang chạy hết tốc lực trên sàn gỗ khi con thú địa ngục đang tiến đến gần từ đằng sau. Sinh vật đầy lông kêu meo rõ ràng là một con mèo tam thể Nhật, nhưng ở kích thước của Othinus, nó chẳng khác gì bà con của Cerberus hay Orthrus.

Từ lúc Othinus đến đây, con mèo dường như đã xem cô là thức ăn khẩn cấp hay đồ chơi mèo, vậy nên cô đã ngừng đếm tần suất mình bị tấn công.

Nó gầm gừ và hạ bàn chân phải phía trước xuống khiến cô tránh ra rồi lăn khỏi đường đi của cú dậm từ bàn chân trái đang tiếp cận. Rồi Othinus gắng chạy đến phòng tắm.

Không may là, chiều cao mười lăm centimet lại ngăn cô chạm đến cái nắm đấm cửa cao gần một mét.

May mắn là, đó không phải là mục tiêu của cô.

“Hnn!”

Như thực hiện cú head slide[4] trong bóng chày, cô duỗi tay về phía trước thành tư thế bò và ném mình về phía sàn nhà. Cánh cửa phòng tắm có khe hở khoảng hai hay ba centimet bên dưới và cô nhào xuống dưới để trượt vào trong.

Cùng lúc đó, cô nghe thấy một tiếng rầm ở cánh cửa đằng sau.

Con mèo đã vồ tới nhưng lại mất dấu mục tiêu và đâm đầu vào cánh cửa.

Cô gái thở hổn hển nhưng cuối cùng cũng đứng dậy. Cô nghe thấy tiếng meo thương tâm đằng sau cánh cửa, vì vậy cô chắp hai tay với nhau, dẫm chân khó chịu, liếc về phía cánh cửa, và cuối cùng cúi xuống để kiểm tra khe hở bên dưới.

Ngay chính lúc đó, cái máy chém hình bàn chân hạ xuống từ phía trên.

“Tch! Biết ngay là không nên lo cho mày mà!!”

Cô điên cuồng rút đầu lại và hết lòng nguyền rủa con thú.

“Nnnnn… Othinus, cái địa ngục quần lót này là gì thế hả? Cô đang chây lười với những cái thế giới mới bây giờ, đúng không? Zzz…”

Tiếng nghiến răng và câu nói nực cười phát ra từ bồn tắm. Chúng làm dịu đi vấn đề căng thẳng hiện tại và tượng trưng cho sự an toàn tuyệt đối của nơi này.

Giờ cô đã trốn tới được nhà tắm, thế nên cô sẽ an toàn thôi. Một con mèo bình thường không thể hi vọng mở một thứ tiện nghi văn hóa như cánh cửa. Lòng Othinus chất đầy vẻ đắc thắng, thế nhưng cô lại cau mày khi nghe thấy tiếng lạch cạch từ cánh cửa.

(Không thể nào… Không thể nào! Nó nhảy lên nắm đấm cửa và vặn xuống bằng chân trước sao!?)

Mồ hôi khó chịu túa ra từ người Othinus, nhưng sau đó cô trấn tĩnh lại. Đây không phải là một cánh cửa bình thường. Nó là cửa nhà tắm. Điều đó nghĩa là nó được khóa từ bên trong. Một con mèo chỉ là một con mèo, thế nên nó sẽ không thể hiểu được khái niệm ổ khóa. Cho dù nó có rung lắc cái vặn cửa bao nhiêu lần đi chăng nữa, cánh cửa cũng sẽ không bao giờ mở ra.

(Mày phí sức rồi! A ha ha!!)

Hay nó đáng ra phải là như vậy.

(Chờ đã… Cánh cửa đó được khóa rồi, đúng không?)

Sự nghi ngờ dần dần lấp đầy đầu cô và nỗi sợ hãi bám theo sau nhanh chóng.

Cô nhìn xa lên phía trên.

Một cái nút vặn kim loại được đặt ở trên cái ổ khóa hình trụ. Nó đang được để theo hướng nằm ngang, thế nhưng điều đó có nghĩa là gì? Nó có thể nằm ngang hay nằm dọc, nhưng cái nào nghĩa là khóa và cái nào nghĩa là mở? Cô chưa bao giờ mở cửa khi bước vào phòng tắm, cho nên cô không tài nào biết được.

(Nó khóa rồi, đúng không!? Nếu đứa trẻ đó mớ ngủ khi hắn ta quên khóa cửa thì hắn sẽ gặp rắc rối mất!! Cụ thể là, mình sẽ tấn công gót chân Achilles của hắn!!)

Nắm đấm cửa bắt đầu rung lắc dữ dội đến mức cảm giác như một tên sát nhân đang xâm nhập vào.

Othinus nhìn chằm chằm lên cánh cửa trong khi lùi về sau vài bước. Biết rằng cầu nguyện sẽ không đủ, vì thế cô điên cuồng quay về phía bồn tắm. Chàng thiếu niên kích thước người thật đang được chứa bên trong, thế nên cô có thể thoát khỏi con quái thú địa ngục này bằng sự bảo vệ của cậu. Tuy nhiên, cô lại không thể với tới cậu. Cô chỉ cao có mười lăm centimet, thế nên cái bồn tắm cao từ sáu mươi đến bảy mươi centimet chẳng khác gì một vách đá dựng đứng. Và chất liệu nhựa trơn láng không để lại chỗ bám tay nào để trèo lên cả.

Hét là lựa chọn duy nhất của cô.

“Nàààày!! Dậy đi!! Dậy đi!! Tính mạng của một vị thần đang ngàn cân treo sợi tóc đây này. Ngươi không thể linh hoạt chút sao!?”

“Mum mum… Vâng ạ, chị quản lí kí túc…”

“Ngươi đang đắm chìm trong loại giấc mơ tồi tệ nhất, đúng không hả!? Nếu ta chết, ta chắc chắn sẽ nguyền rủa ngươi đấy!!”

Tiếng hét của cô không chạm đến cậu.

Cậu không nghe thấy lời cầu khẩn của cô.

Và rồi phía đằng sau, cô nghe thấy một âm thanh rất, rất yên tĩnh nhưng cũng rõ ràng.

Đó là tiếng cạch.


“Ủa? Othinus? Cô thường không dậy sớm thế này mà. Mọi người trong căn phòng này đều đói tới mức mong chờ bữa sáng à? Hơ hơ…”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cậu không nhận được lời đáp lại.

Vị thần đang bị ngoạm trong miệng con mèo và bị tha đi một cách lặng lẽ giống như cá bị ăn cắp.


Phần 2Edit

“Cái cách đối xử này chẳng đúng gì cả.” Othinus phàn nàn trên bàn ăn sáng.

Thay vì ngồi vào bàn, cô đang ngồi trên bàn theo đúng nghĩa đen. Bữa sáng bé tí của cô được đặt trong cái nắp úp ngược của một cái chai nhựa.

“Lúc này, ta mới ý thức được cuộc đời của ta giống như một kiểu hình phạt đặc biệt vậy. Ta biết điều đó, nhưng đáng lẽ hình phạt phải đỡ hơn thế này chứ!! Thậm chí ở trong tù người ta còn có chỗ để vận động và có thể nhận quà từ người thăm nom cơ mà. Ta nghĩ ít nhất thì ngươi cũng nên làm gì đó để xử lí con quái vật đó đi!”

Khói bốc lên từ đầu Othinus, nhưng đôi mắt lim dim của Index lại đang nói rằng cô bé không chú tâm gì mấy.

Loài mèo có thói quen khoe những con bọ hay chuột mà chúng bắt được cho chủ nhân của chúng, vậy nên cô nữ tu lại một lần nữa nhận được món quà không mong muốn dí lên mặt mình vào buổi sáng hôm nay.

Kamijou trét bơ lên cái bánh mì nướng màu nâu nhạt và đưa nó cho Index.

“Tuy cô nói vậy, nhưng mà nó chỉ là một con mèo con nghịch ngợm thôi mà. Thực sự có cần phải bực tức thế không? Cô chỉ cần phải chịu khó đôi chút cho đến khi nó chán thôi mà.”

“Kích thước nhân lên bốn đấy nhé! Ở cỡ ngươi thì thứ này giống như một con hổ Siberie cao ba mét, nặng hai trăm kí vồ lên ngươi đấy! Ngươi đang nghĩ thế trong khi nói, đúng không hả!?”

Tức giận, Othinus bắt đầu xử món rau xào trên cái nắp nhựa. Cô nắm lấy cây tăm xỉa răng bằng hai tay, đâm nó vào mảnh rau cắt nhỏ, và rồi nhét chúng vào miệng.

“Vậy thì tôi phải làm gì đây?” Kamijou bực bội hỏi.

“Đảm bảo an toàn cho ta. Đảm bảo rằng ta sẽ không, không bao giờ phải sống trong nỗi sợ hãi con thú hoang đó một lần nào nữa!”

“Chính xác thì tôi phải làm điều đó như thế nào?”

“Ta muốn ngươi làm cho ta một chỗ trốn. Một chỗ chỉ dành cho ta mà con mèo không thể xông vào ấy.”

“Nhưng tôi đã làm cho cô một cái hộp các tông ngày hôm qua rồi còn gì.”

“Cái thứ đó bị xé tan tành chỉ trong năm phút đấy! Chả khác gì Ba Chú Lợn Con làm nhà bằng giấy cả đâu, đồ đần!!”

“Hmm. Nhưng mà còn gì khác nữa đâu? Index, mấy cái khối xếp hình để ở đâu vậy? Mấy món đồ nhựa đủ màu mà em xếp thành khủng long đấy.”

“Trong cái hộp trong tủ đấy. Chúng bị bể hết rồi.”

“Cả hai người không có ý định phá nhà tôi, đúng không?”

Vào lúc đó, giọng nói vui vẻ của nữ phát thanh viên phát ra từ chiếc TV mà họ đã bật lên.

“Hôm nay là ngày đánh dấu sự khởi đầu của tháng mười hai, là lúc cuộc chiến giảm giá mùa Giáng Sinh đang bắt đầu! Chủ đề của năm nay là những món đồ nhỏ sang trọng, vì thế những món đồ chơi làm bằng tay của các nghệ nhân đang thu hút rất nhiều sự chú ý. Những chiếc hộp nhạc, búp bê, và nhà búp bê này đều có giá trị cổ điển và nghệ thuật.”

“…”

“Nổi tiếng nhất trong số đó là nhà búp bê của một nghệ nhân nổi tiếng này! Hãy nhìn xem! Mỗi một bộ phận đều có kích thước kẹo caramel, nhưng chúng đều là gạch thật được nung trong lò và xếp lại với nhau! Chỉ một nhà thiết kế điêu luyện mọi thứ từ phục hồi đến xây dựng nghệ thuật mới có thể làm thứ này thôi!”

“Là nó.” Othinus lẩm bẩm. “Câu trả lời ở ngay đó đấy!”

“Rồi rồi. Sau này tôi sẽ làm cho cô thứ như thế từ hộp bánh rỗng và băng keo.”

“Câu trả lời ở ngay trước mặt ngươi, cho nên đừng có cố né tránh nó nữa đi, đồ đần!! Ta đang bảo ngươi mua cho ta chính xác cái thứ ở trên màn hình kia kìa!!”

“Ể? Thứ đó ư...?”

Kamijou bận tâm vì một lí do đơn giản.

Giọng nói vui vẻ tràn đầy tinh thần Giáng Sinh trên TV tiếp tục nói.

“Ngôi nhà búp bê mà chúng tôi vừa giới thiệu chỉ có tại tòa nhà phức hợp Dianoid nằm ở Quận 15, quận mua sắm số 1 Thành Phố Học Viện thôi! Nếu các bạn quan tâm thì xin hãy ghé qua!!”

Quận 15 là địa điểm thời trang lớn nhất và hoành tráng nhất.

Không những thế, tòa nhà Dianoid còn là một lãnh địa dành cho những người giàu có và nổi tiếng với cả một đài truyền hình lớn và là nhà của các nghệ sĩ trên khu căn hộ.

Như tên gọi, mọi bức tường, cột trụ, cửa sổ, cửa ra vào, đèn chiếu sáng, và đồ trang trí nội thất bên trong tòa nhà bảy mươi tầng được cho là đều làm bằng kim cương.

Trên hết, mùa Giáng Sinh sẽ có đầy các cặp đôi.

Tổng kết lại, nó mang một suy nghĩ mệt mỏi đến với tâm trí Kamijou Touma: Nếu đặt chân đến đó thì mình sẽ chết. Vận xui sẽ giết mình mất.


Phần 3Edit

Ngày 1 tháng 12.

Khung cảnh thay đổi giống như công tắc đã được chuyển. Những chuỗi đèn LED được quấn quanh hàng cây bên đường, chú tuần lộc nhồi bông đi lại đây đó, và những cô gái phân phát khăn giấy đã biến thành những cô nàng Santa Claus váy ngắn.

Misaka Mikoto phà ra một hơi thở trắng khi cô băng qua tất cả những thứ đó.

Cô đang mặc một chiếc áo khoác bên ngoài bộ đồng phục mùa đông của mình, thế nhưng bộ đồ đã không còn mới do cô đã đi đến những vùng đất băng giá ở Nga và Đan Mạch.

(Mọi thứ quanh đây vẫn còn khá tên tĩnh, nhưng còn trong quận mua sắm thì thế nào nhỉ?)

Mới đây thôi, thế giới đã sôi lên về việc liệu có nên tiến hành một cuộc chiến tranh toàn lực với nhóm vũ trang quốc tế (?) mang tên Gremlin hay không, thế nhưng giờ đây mọi người đều vui vẻ do mối nguy hiểm đã qua. Nhiều khả năng sự phục hồi từ nỗi sợ đó sẽ làm cho lễ Giáng Sinh năm nay đặc biệt sống động hơn.

Nhưng dù thế nào thì…

(Giáng Sinh à? Nó chẳng liên quan gì đến mình hết.)

Mikoto theo học tại trường trung học Tokiwadai, ngôi trường nổi tiếng dành cho các tiểu thư đài cát và ngay cả trong lĩnh vực phát triển sức mạnh. Nó không phải là ngôi trường truyền giáo có lịch dày đặc vào ngày Giáng Sinh, thế nhưng họ chắc chắn sẽ bị cấm đi ra ngoài trên danh nghĩa nghiêm cấm bất kì mối quan hệ không trong sáng nào với người khác giới. Giống như năm ngoái, các học sinh sẽ bị nhốt trong kí túc xá và đành phải đợi cơn bão trôi qua.

(Mình có thể lẻn ra với sự giúp đỡ từ Teleport của Kuroko, nhưng sau đó con bé sẽ là trở ngại lớn nhất của mình.)

Khi đang lên kế hoạch sơ bộ, cô đột nhiên nhíu mày.

“Hm?”

Chính xác thì mục đích cuối cùng của cô là gì?

Tại sao cô lại cho rằng Kuroko sẽ cản trở mình?

Nếu cô phá luật trường, lẻn khỏi kí túc xá, rồi gặp mặt Kuroko, Uiharu, và Saten để tám chuyện thì đáng ra cũng đâu có vấn đề gì.

(Chờ đã, chờ đã, chờ đã! Chờ chút đã nào. Mình có linh cảm xấu khi cứ tiếp tục chuỗi suy nghĩ thế này. Dừng lại. Dừng lại đi. Sao mình lại hình dung ra tên ngốc đó ở trong đầu chứ!?)

Cô xoa bóp thái dương bằng những ngón tay của mình giống như nhân viên văn phòng mệt mỏi, thế nhưng…

“Ồ? Không phải Misaka-san đó sao?”

“…”

Mikoto sững người tại chỗ, quay lại chỗ nguồn gốc của giọng nói, và nhìn thấy một cô nàng Santa mặc váy ngắn đeo kính độ tuổi đại học với mái tóc đen được cột lên đằng sau. Cô gái rõ ràng là đang bị điều khiển, thế nên Mikoto lắc đầu rồi nhanh chóng bỏ đi.

“Misaka-san? Misaka-saaaan? Có nghe không thế?”

“Tôi không cần khăn giấy và cũng không muốn xem chỉ tay. Tôi không muốn thứ gì hết và trông cô như một tên lừa đảo vậy.”

“Ôi trời. Bà già lực mạnh quá nên khó nghe à? Chắc đã học cấp hai khoảng một thập kỉ rồi nhỉ.”

“Cái gì hả!? Có mà cậu với cái bộ ngực đáng ngờ của cậu đấy!!”

Chỉ sau khi hét xong Mikoto mới nhận ra mình đã rơi vào bẫy của cô gái.

Cô nàng Santa váy ngắn đưa ngón trỏ lên cằm và nói.

“Tôi thực sự không muốn ra quyết định này, nhưng mà tôi tới đây để thảo luận một chuyện với cậu.”

“Sao lại là tôi?”

“Giáng Sinh đang đến gần, đúng không?”

Mặc dù biết mình đã bị tay cô gái kia bắp thóp, Mikoto vẫn ngừng di chuyển.

“Tôi là Số 5 còn cậu là Số 3, nhưng mà cả hai ta đều không thể làm gì khi Tokiwadai cấm chúng ta đi ra ngoài. Nói thẳng ra thì, phòng thủ lực của các giáo viên quá mạnh.”

“Ừ, khả năng phòng thủ của quản lí kí túc xá thậm chí còn được trại vị thành niên với mức an ninh tối đa chấp nhận nữa. Không thể chiến đấu với họ được.”

Với các Level 3 ở đáy và hai Level 5 ở trên đỉnh, Tokiwadai có tổng cộng khoảng 180 siêu năng lực gia, thế nên quản lí kí túc xá cần phải có năng lực để xoay sở tất cả. Và những người lớn đó phải làm vậy bằng công nghệ và võ thuật thay vì siêu năng lực. Tính toán mức độ quái vật của quản lí kí túc xá khiến Mikoto phải rùng mình.

“Nhưng mà,” người điều khiển cô nàng Santa váy ngắn nói. “Tôi nghĩ năm ngoái chúng ta thua là vì Level 5 lực đã bị chia cắt. Hai ta ở trong kí túc xá khác nhau, nhưng có thể chuyện đó là do người lớn cố tình dựng lên.”

“Khoan đã.”

“Cho nên tôi nghĩ chúng ta có thể phá vỡ hàng phòng thủ rắn đó nếu chúng ta lên kế hoạch mọi chuyện trước và che lấp điểm yếu của nhau. Dự báo thời tiết nói là năm nay ta sẽ có Giáng Sinh trắng, vì thế không phải dành năm thứ hai liên tiếp mắc kẹt trong phòng thì sẽ chán lắm sao?”

“…”

Nói có lí.

Cho dù là hỗ trợ trực tiếp hay từ xa, sự tự do di chuyển của họ cũng sẽ tăng lên đáng kể nếu hai Level 5 hợp tác với nhau. Nó có thể cho họ cơ hội cần thiết để xóa đi bức tường Alcatraz[5] kiên cố bất khả xâm phạm mang tên kí túc xá nữ Tokiwadai.

Thế nhưng…

“Tại sao cậu lại muốn tận hưởng Giáng Sinh đến vậy? Cậu nói năng khá thản nhiên, nhưng mà nghe cứ như năm ngoái cậu đã thử rồi thất bại vậy.”

“Ểểể? Chuyện đó thì quan trọng gì chứ? Mà nói đi thì cũng phải nói lại, điều gì đang làm nghiêng cán cân trong tâm trí cậu thế?”

“Bfh!! T-tôi không có nghĩ về thứ gì hết!!”

“Đáng nghi quá.”

NT Index v12 037

“Ừ, còn tôi thì có cảm giác hợp tác với cậu sẽ như cứu người ra khỏi ngục chỉ để biết được kẻ đó là tên tội phạm hung bạo vậy.”

Dù sao thì, cho dù ghét nó thế nào đi nữa, họ cũng có chung một mục tiêu và hợp tác với nhau lúc này có vẻ là một ý tưởng hay.

Và sau khi nghĩ xa đến thế, cả hai cô gái đều cùng lúc có cùng một suy nghĩ.

(Phải, nhưng mà mình sẽ phản bội cô ta vào phút cuối.)

Cùng với đó, hai người họ gồng sức để nở nụ cười và bắt tay nhau.

Đúng lúc đó, một chuyện khác đã xảy ra.

Một cậu thiếu niên đầu nhọn thò đầu ra từ quanh góc rẽ con đường.

Mikoto và cô nàng Santa váy ngắn liền rời tay nhau. Mikoto tập trung vào cậu thiếu niên như thường lệ, nhưng vì lí do nào đó, cô nàng Santa lại nhẹ nhàng quay đi và cố hòa vào những người xung quanh.

Mikoto thấy tò mò về điều đó, song thay vào đó cô lại quay sang Kamijou. Thực sự thì chẳng có lí do gì để gọi cậu cả, thế nhưng cô thấy bận tâm cái cách vai cậu rũ xuống trái ngược với ánh sáng vui vẻ ở đây. Cô biết cậu có thói quen xấu là thích xen vào chuyện của người khác trong khi lại giữ khư khư vấn đề của riêng mình.

“Có chuyện gì thế?”

“Aa…”

“Sao thế!? Sao anh lại trông như sắp khóc thế!?”

Chuyện gì đã xảy ra vậy chứ?

Khi cậu một mình đương đầu với Số 1 Thành Phố Học Viện, khi cậu không nắm lấy tay của Mikoto mặc dù biết rằng làm thế sẽ đồng nghĩa với việc rơi xuống từ bầu trời nước Nga, và khi cậu bị bao vây bởi vô số Five Over và để thua Số 3, cậu đều chưa từng rơi nước mắt. Vậy cho nên tình huống này chắc hẳn phải thực sự thảm khốc đến mức khiến cho cậu phải muốn bỏ cuộc.

Có khả năng mặt trăng sẽ rơi xuống trước khi Giáng Sinh đến.

Mikoto nuốt nước bọt và ngập ngừng hỏi lại.

“C-có chuyện gì mà anh thấy phiền lòng dữ thế? Đừng lo. Chị Mikoto đây sẽ giúp cho. Dù là chuyện gì thì cũng sẽ có cách thôi.”

“Cô sẽ nghe chứ, Misaka-san? Cô sẽ nghe những điều tôi muốn nói chứ!?”

Cô có cảm giác nghe chuyện của cậu sẽ gửi cô tới thẳng không gian chiến đấu nào đó ở một chiều không gian khác, thế nhưng cô lại không thể bỏ mặc chuyện này.

Cô khẽ gật đầu để thúc giục cậu và rồi sự đau khổ tràn lên khuôn mặt cậu.

“Tôi…”

Thanh âm của cậu nghe như thế giới đã bị phá hủy một lần và cậu đã quay ngược thời gian để cố sửa nó lần này.

“Tôi phải đưa hai cô gái đến Dianoid, địa điểm hẹn hò nổi tiếng bậc nhất Quận 15, quận mua sắm số 1 Thành Phố Học Viện. Không còn gì khiến tôi kinh sợ hơn thế này nữa đâu.”

……………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Im lặng diễn ra một hồi lâu.

Khi tâm trí hoàn toàn trống rỗng của Misaka Mikoto hồi phục, cô thốt lên từ ngữ đầu tiên đến với tâm trí.

“Hảảảảảả!???”

“Ư!? Tôi biết là tôi sẽ hoàn toàn lạc loài ở đấy, nhưng mà tôi không còn lựa chọn nào khác cả. Tôi phải đi đến đó! Quận 15 không phải là chỗ dành cho tôi và mùa Giáng Sinh chỉ khiến nó tệ hơn thôi. Nghiêm túc mà nói, tôi sẽ bị nghiền nát đấy!! Toàn bộ thế giới sẽ nghiền nát tôi từ khắp mọi phía đấy!!!!”

“Nói vậy là sao chứ? Anh là kiểu người nói mình sợ bánh màn thầu à?”

“Không phải thế! Tôi thực sự sợ lắm!! Người ở Quận 15 đều đến từ một thế giới hoàn toàn khác đấy! Tôi cược là họ đều chơi ghi-ta và lái mô tô chạy khắp nơi! Câu lạc bộ là gì và họ làm gì ở đó chứ!? Tôi không nghĩ tôi có thể hiểu lấy một từ họ nói mặc dù họ đang nói tiếng Nhật đâu!!”

Kamijou run rẩy và, có lẽ là do tuyến đường mà cậu đến trường, bắt đầu bước theo con đường khác với Mikoto.

Tại thời điểm đó, cô nàng Santa váy ngắn với vẻ mặt trống rỗng xuất hiện bên cạnh Mikoto.

“Shokuhou.”

“Ừ, tôi cũng ít nhiều biết được cậu muốn nói gì rồi.”

Họ đều đưa tay ra và trao đổi một cái bắt tay mạnh bạo hơn mức cần thiết.

Nếu mục tiêu của họ là đêm Giáng Sinh, họ sẽ có hai mươi ba ngày để thoát khỏi ngục Alcatraz. Cũng giống như việc đào đường hầm bằng một cái thìa hay đổ súp miso vào thanh kim loại mỗi ngày để gây rỉ sét, một trận chiến trường kì đã bắt đầu.


Phần 4Edit

Hamazura Shiage đang ở Quận 2 Thành Phố Học Viện.

Khu quận này được nhuốm trong màu sắc công nghiệp nặng, đặc biệt là xe cộ và đạn dược. Giáp giới quận nổi tiếng là rào chắn cách âm đặc biệt được tạo ra bằng cách phát ra sóng âm giai đoạn đảo ngược và, do lĩnh vực nghiên cứu của nó, người ta thường nói khu quận này có liên quan đến việc phát triển vũ khí.

Tuy nhiên, Hamazura lại không dính dáng đến bất cứ điều gì trong đó.

Cậu đang ở tại một đường đua. Như là chuyện thường ở Quận 2, nó kẹt kín giống như mười tám lỗ ở sân golf.

Không ai phàn nàn về tiếng động lớn của động cơ. Luật giao thông không được áp dụng ở đường tư nhân, thế nên học sinh có thể lái xe mà không bị xe mô tô cảnh sát đuổi bắt.

Giọng của một người đàn ông trung niên phát ra từ chiếc radio lắp trên chiếc mũ bảo hiểm che hết mặt.

“Thông số đã ổn định rồi. Tôi muốn cậu chạy thêm hai vòng nữa để chúng tôi có thể thu thêm thông số trung bình. Cứ chạy với tốc độ hiện tại đi.”

“Là do tôi hay hiệu suất nhiên liệu bị giảm thế? Âm thanh cứ một lúc lại bị biến dạng!”

“Nó hoạt động như thế đấy. Chúng tôi không phải đang tạo ra một cỗ máy đua thể thao. Nó được dùng trong những vụ rượt đuổi những chiếc xe bẩn. Tốc độ hồi phục quan trọng hơn tốc độ tối đa.”

Một bộ đồ màu đen rắn và trơn láng phủ lên toàn thân Hamazura. Thứ cậu đang lái rõ ràng không phải là chiếc mô tô bình thường do nó được lắp thêm một động cơ phản lực.

Nó vẫn chưa có một cái tên cố định.

Nó là sản phẩm kế thừa mẫu thử nghiệm ban đầu được gọi là Dragon Rider, nhưng nó đã cố tình bị làm giảm thông số kĩ thuật xuống để giảm giá thành nhằm sản xuất hàng loạt. Tất nhiên, nếu việc đó ảnh hưởng đến tính ổn định của nó thì tất cả đều sẽ vô nghĩa.

Có một lí do đơn giản để cậu được cưỡi mẫu thử nghiệm chưa được thông báo ấy.

“Cậu là người thể hiện mặt tốt của nó tốt nhất. Có lẽ là chưa chính thức, nhưng cậu là người lái thử nghiệm duy nhất từng sử dụng Dragon Rider trong chiến đấu.”

“Gần như là hoàn toàn nhờ vào bộ đồ cả thôi.”

“Cũng vậy thôi. Aneri cảm nhận thế giới bên ngoài thông qua cậu. Cũng giống như bộ gõ IME của bộ xử lí từ, để người sử dụng ban đầu thực hiện nó là nhanh nhất.”

Hamazura đưa cỗ máy chạy theo tất cả yêu cầu bằng cách chạy ngay dưới rào chắn âm thanh và bẻ quanh khúc cua còn hơn cả cú rẽ.

Chạy ở cái tốc độ đó trong vòng hai hay ba phút có rất nhiều ý nghĩa.

Nhiêu đó thời gian là đủ để kết thúc cuộc đời của ai đó.

“Đã vất vả rồi.”

Sau khi kết thúc số vòng chạy, băng qua vạch đích, và từ từ dừng lại, một giọng nữ đi đến chỗ cậu.

Nếu cậu nhớ chính xác, tên cô là Stephanie Gorgeouspalace. Cô có mái tóc vàng ngắn và mặc bộ đồ ngụy trang tuyết màu trắng xám một cách vô cùng thản nhiên. Cô là một cựu thành viên Anti-Skill, song cô lại có đầy bí ẩn, bao gồm cả cái cách cô xuất hiện ở Quận 2 này.

Hamazura cởi bỏ chiếc mũ bảo hiểm che hết mặt bằng hai tay và bước xuống chiếc mô tô lớn. Cậu không gạt chân chống xuống, nhưng chiếc xe vẫn không đổ. Nó tự động duy trì thăng bằng bằng hai con quay hồi chuyển[6] ở hai mặt bên của bánh trước.

“Cũng được đấy chứ. Tuần đầu tiên là đủ để biết liệu ai đó có phải là một phi công thử nghiệm tốt hay không và cậu đã qua ải rồi đấy.”

“Tôi đã từng nói rồi, không phải cứ để mọi chuyện cho bộ đồ là được rồi sao? Tôi nghĩ ai cũng cho ra kết quả như vậy thôi.”

“A ha ha. Cậu không muốn làm đấu sĩ tài giỏi hay chiến binh kì cựu trên danh nghĩa người lái thử nghiệm. Cậu đang để anime robot ảnh hưởng đến mình quá nhiều à? Thứ cậu muốn là kĩ năng giao tiếp và khả năng ứng biến với rắc rối bất ngờ. Cụ thể hơn là, cậu muốn làm người có thể một cách khách quan giải thích bất cứ điều gì ngoài tầm của mình. Nói cách khác, một người lắm lời hay nói những gì mình nghĩ là tốt nhất.”

“Ồ.”

Hamazura gật đầu mặc dù không thực sự hiểu lắm.

Cậu có một lí do đơn giản để làm điều này.

Mugino Shizuri, Kinuhata Saiai, và Takitsubo Rikou vẫn còn ở trong Item, song cậu không muốn họ làm công việc gì cho mặt tối. Thế nhưng liệu cậu có thể cung cấp một lí do tồn tại…hay đúng hơn là, nguồn thu nhập cho họ được không? Và cậu có thể làm thế mà không ăn cắp xe hay cướp máy ATM được không?

Cậu không thông minh, cậu bị kẹt tại Level 0 một cách vô vọng, cậu không có "vũ khí" mà cậu có thể dùng, và ngay cả những kĩ năng với xe hơi và bẻ khóa của cậu cũng đều vô dụng trong thế giới người lớn nếu không có "chứng chỉ" phù hợp.

Cậu đã tìm kiếm chuyện mà cậu có thể làm bất chấp tất cả điều đó và rồi đã tới Quận 2 này.

“À phải rồi. Điện thoại của cậu lúc nãy có rung lên, cho nên nếu nghỉ thì có lẽ cậu nên kiểm tra tin nhắn đi.”

“Cảm ơn. Tôi sẽ làm thế ngay khi nộp báo cáo cho-…”

Nửa chừng cậu ngắt quãng do cậu nghe thấy tiếng động cơ yên tĩnh và rồi cảm thấy một tác động nặng nề lên hông mình. Cậu nhìn xuống thì thấy mẫu thử nghiệm không tên đang thúc vào bên hông cậu.

Hành động này giống như một con mèo ném mình lên tờ báo để ngăn chủ nhân đọc nó vậy.

Stephanie bật cười lớn.

“A ha ha. Aneri ghen tị kìa.”

“Nó chỉ là phần mềm hỗ trợ lái thôi, đúng không? Tôi không nghĩ nó có thể phân tích những thứ như thế đấy."

Đột nhiên, điện thoại của Stephanie bắt đầu đổ chuông. Cô đưa điện thoại lên tai, trao đổi vài lời, rồi liếc qua Hamazura.

(Hm? Thế là sao?)

“Rồi, rồi. Hiểu rồi. Đừng lo, đừng lo. Tôi có thể xoay sở với một chiếc xe tải. Cũng không cần có bằng mới sử dụng được Power Lifter, nên mọi chuyện sẽ xong miễn là tôi có thể túm được một tên không có gì khác để làm. Chào.”

Cô tắt máy và thông báo cái quyết định mình đã đưa ra.

“Hamazura, cậu có hứng thú đi xem Quận 15 trong mùa Giáng Sinh không?”

“Cái gì?”

“Đài truyền hình lớn bên trong Dianoid đã yêu cầu chúng ta mang đồ đến cho họ. Nó phải đi từ Quận 2 đến Quận 15, nhưng để di chuyển container đường hàng không vào trong, chúng ta phải dùng cầu thang hay thang máy nên không thể dùng xe nâng được. Thay vào đó chúng ta sẽ dùng hai Power Lifter.”

“Khoan, khoan. Power Lifter ư? Tôi còn không biết nó trông thế nào chứ đừng nói đến sử dụng nó.”

“Đừng lo. Nó chủ yếu chỉ là thiết bị cậu mặc trên lưng được gắn kèm với hai cánh tay thép khổng lồ thôi. Gắn nó vào người cậu cũng giống như có bốn cánh tay vậy.”

“Ồ, vậy được. Ừm, nếu nó dễ sử dụng như cà kheo…”

“Cậu có thời gian cho đến chiều nay. Nếu cậu học được cách sử dụng nó bây giờ, cậu sẽ không phải lo đến chuyện vấp ngã lên ai đó và giết chết họ.”

“Có cả đống việc phải lo đấy!! Ý cô là thứ này có thể giết ai đó sao!?”


Phần 5Edit

Mặc dù giờ ăn trưa đã đến, Kamijou Touma vẫn trong tâm trạng u ám.

Hiện tại, cậu, Aogami Pierce, và Tsuchimikado Motoharu đang ngồi quanh một chiếc bàn và tham gia vào một trận tử chiến giữa ba người. Tuy nhiên, họ không phải đang vật tay với nhau. Thay vào đó, họ đã làm những chiếc quạt giấy nhỏ từ giấy kẻ ô và đang cố ném chúng vào một mục tiêu ở trên bàn giáo viên.

Ta có thể tự hỏi tại sao trò chơi tinh tế này lại trở nên phổ biến ở đây, thế nhưng nó đã bắt đầu từ một câu nói của giáo viên lịch sử. Nó đã diễn ra như thế này:

“Ném quạt được người ta ưa chuộng ở cuối thời Edo cho đến thời Minh Trị, thế nhưng trong thời hiện đại nó chỉ được thấy tại những nhà hàng truyền thống ở Gion hay Akasaka.” (Giáo viên)

“Cái gì!? Tức là nó là trò chơi của geisha sao!? Em muốn chơi nó! Em rất muốn chơi nó! Em muốn chơi nó với một geisha! Hoặc ít nhất là em cảm thấy thế!!” (Bọn ngốc)

Và thế là…

“Nyah. Lúc đầu khi cậu đề cập đến nó trước tiết chủ nhiệm sáng nay, tớ tưởng cậu bị điên và muốn nhấc cậu lên rồi quẳng ra ngoài cửa sổ, nhưng mà bây giờ khi đã có thời gian nghĩ lại, chui vào Dianoid ở Quận 15 sẽ đáng sợ như địa ngục vậy. Những khu vực nổi tiếng dính vào cuộc chiến hạ giá mùa Giáng Sinh đó siêu đáng sợ lắm! Cho dù không có gì xảy ra, nó cũng sẽ như hiệu ứng bào mòn sức khỏe của cậu đấy!!”

“Tớ đã mặc kệ nó vì đó là chuyện của Kamijou Touma, nhưng mà chuyện xảy ra sáng nay có vẻ đáng lên báo đấy.”

Họ đã ăn trưa xong, thế nên giờ đây họ đang thi xem ai sẽ phải đem đổ thùng rác hôi thối trong lớp.

Tuy nhiên, để lại giấy kẻ ô nằm quanh lớp sẽ khiến Komoe buồn, thế nên họ cũng sẽ cần phải dọn dẹp nó luôn. Chính vì vậy họ sẽ phải chép ghi chú toán và vật lí lên tờ giấy nhăn nheo.

“Nếu cậu muốn nhìn mấy cô nàng Santa váy ngắn, Quận 15 hào nhoáng không phải là lựa chọn tốt nhất đâu. Quận 12 với môn thần học và kinh tế học hay Quận 14 với những học sinh ngoại quốc mới là những nơi để làm thế. Nhưng mà nếu cậu thích mấy cô làm việc bán thời gian hư hỏng thì tớ sẽ không cản cậu đâu, Kami-yan! Cũng giống như Nhật Bản là vùng đất của các vị thần, nó cũng là vùng đất của vô số sự sùng bái đấy!!”

“Cậu sẽ chọc điên người theo tôn giáo quan trọng như thế đấy, Aogami. Dù sao thì, tớ nghe nói toàn bộ tòa nhà Dianoid đều được làm từ kim cương. Họ có giỡn hay không thế?”

“Thông tin của cậu bị sai lệch sau trò chơi điện thoại vô ý ở đó rồi, nyah. Về cơ bản nó được làm từ chất liệu cacbon như sợi cacbon, khung cacbon, và ống nano cacbon có chút kim cương nhân tạo bên trong, nyah. Nếu tất cả đều là kim cương, nó sẽ thực sự rất giòn và nó sẽ vỡ ra sau một trận gió lớn hay động đất. Với lại kim cương sẽ cháy khi cậu đặt nó vào lửa mà, nyah.”

“…”

“…”

“Ể? Ể? Sao hai người đều không nói gì hết thế, nyah?”

“Cậu nói là cậu sợ nơi đó, nhưng mà cậu đúng là biết nhiều thật đấy.” Kamijou nói.

“Cậu nghĩ nó là kiểu người có bánh là ăn luôn khi liên tục gọi mình là một otaku nhưng lại bí mật nổi tiếng à? Tớ không cho phép điều đó. Tớ sẽ không bao giờ cho phép điềuuuuuuuuuu đóóóóóóó!!”

Aogami Pierce không thèm khoan dung nữa. Cậu ta ném chiếc quạt giấy kẻ ô như shuriken, và nó chỉ sượt qua mép của mục tiêu (hộp bút của Tsuchimikado) trên bàn giáo viên.

Ném quạt thực sự rõ ràng có hơn năm mươi tiêu chuẩn để đánh giá cú ném, nhưng vì bọn ngốc này gặp rắc rối với việc ném trúng mục tiêu, thế nên bọn họ đơn giản hóa nó như điện thoại kiểu cũ và nói ai ném trúng nó trước sẽ thắng.

Tsuchimikado sau đó sử dụng loại sức mạnh có được khi lên cơn khủng hoảng.

“Cái gì!? Tớ đã nói tớ là một tên otaku toàn diện bao giờ hả!? Tớ là một người hoàn toàn bình thường chỉ vô tình thích em nuôi mình thôi, nyah!!”

“Hê. Vậy là tớ an tâm rồi, Tsuchimikado à. Từ cái lúc cậu tuyên bố chuyện với em nuôi cậu là bình thường, cậu đã chứng minh cậu là một tên otaku Nhật đích thực có thể đi bất cứ đâu mà không thấy xấu hổ. Tớ an tâm vì cậu sẽ không bao giờ thoát khỏi cái mác ấy."

“Thằng khốn. Cậu đang sỉ nhục các cô em gái của thế giới đấy hả?”

“Tớ chưa bao giờ lấy chuyện nọ xọ chuyện kia đâu. Cho dù con bé có nửa thân dưới là rắn hay nhện, hẳn là cậu cũng sẽ vui vẻ chấp nhận nó. Thế là sao chứ? Cậu mong chờ một cô gái có tai mèo nhưng lại kiếm được một cái đầu mèo đầy thực tế à? Vậy thì sao chứ!?”

Kamijou Touma đã bị bỏ khỏi cuộc nói chuyện được một lúc, thế nhưng cậu lại tránh quăng quạt như súng tiểu liên mà thay vào đó, cẩn nhận nhắm như một tay bắn tỉa.

Và như sát thủ trốn trong bụi cây, cậu đâm vào lưng hai người bạn của mình.

“Cậu thì nhuộm tóc vàng và đeo kính râm trong lớp trong khi cậu thì lại nhuộm tóc xanh và xỏ khuyên tai. Có vẻ hai người mới muốn nổi tiếng hơn bất cứ ai khác đấy.”

“Cái gì!?”

“Đ-đừng có nói ngớ ngẩn thế chứ, Kami-yan. Cậu có thể ngừng thay đổi bản ghi chép Akasha[7] được sao!?”

“Các cậu cứ gọi bản thân là một otaku, nhưng mà nó lại cảm giác như các cậu đang cố đặt bản thân cao hơn người khác bằng cách nghĩ rằng các cậu tốt hơn những otaku khác quanh cậu vậy.”

“G-g-gbaaahhh!!!???”

“C-chuyện này ở đâu ra vậy? Bọn này đã làm gì cậu chứ, Kami-yan!? Có phải cậu đã bị truy nã và toàn bộ lớp đã đuổi theo nhằm cố giết cậu đâu. Đâu cần phải nói thô lỗ thế chứ!!”

Cùng với tinh thần ganh đua dâng lên, Ma Vương Kamijou Touma giơ tay phải lên.

Cậu nâng chiếc quạt lên một cách nhẹ nhàng như thể đặt nó trên một luồng khí và cậu đưa ra một tuyên bố.

“Cho dù là vợ hay gì khác, nó cũng phải là chị quản lí kí túc xá đáng yêuuuuuuuuuuu!!”

Chiếc quạt giấy kẻ ô bay như dao, nhưng không may là…

“A.”

Hộp bút đã ngã xuống trước khi chiếc quạt chạm đến.

Có vẻ chiếc hộp đã để thua dung tích phổi của Kamijou.

Thấy thế, ba tên ngốc cũng té bật nhào.


Phần 6Edit

Sau giờ học, Kamijou Touma trở về kí túc và rồi ra ngoài một lần nữa cùng với Index và Othinus.

Đích đến của họ là Quận 15 và tòa nhà phức hợp Dianoid khổng lồ, cột mốc chính của quận.

“Ồ, đúng là tháng mười hai. Mới chỉ 5h30 thôi mà trời đã tối rồi.”

Kamijou đang mặc đồng phục trường bình thường của mình vì cậu đã quyết định nếu cố ăn mặc hợp thời thì sẽ quá nổi bật.

Index đang mặc bộ trang phục nữ tu trắng thường lệ và ngay từ đầu cậu thực sự không muốn ai nhìn thấy Othinus.

Lúc họ ra ngoài, Othinus đã ở trong túi áo khoác của cậu, thế nhưng cô đã trèo ra tại một thời điểm nào đó. Cô giờ đang ngồi trên vai cậu và bên trong chiếc khăn choàng trên cổ cậu.

“Không thể nhìn thấy ngôi sao nào từ đây. Có phải đây là phần cương quyết của khoa học về việc thanh trừng hết mọi thứ không?”

“Touma. Em nghe thấy tiếng sáo ở đó. Có phải đó là charumera[8] mà em đã từng nghe rất nhiều không!?”

“Dừng lại đi, Index. Nếu chúng ta vòng lại ở đây, anh chắc chắn sẽ mất can đảm đến thăm Dianoid đấy! Với lại nếu chúng ăn ramen ở ngoài đường, anh chỉ có thể tưởng tượng được cảnh Othinus sẽ rơi thẳng xuống cái bát khi mình nghiêng người xuống đấy!!”

Họ sử dụng tàu điện ngầm để đến Quận 15. Như thường lệ, Index đã gặp rắc rối với cánh cổng tự động không mở ngay cả khi cô bé đã đút vé vào và cơ thể bé tí tẹo của Othinus suýt bị nuốt chửng bởi cái máy cùng với vé của cô, song họ vẫn xoay sở để vượt qua khó khăn.

Quảng cáo treo trên tàu và cái màn hình phẳng mang đầy tinh thần Giáng Sinh.

Họ đang hướng thẳng đến Dianoid, thế nên có rất nhiều quảng cáo về nó.

“Tòa tháp kim cương tọa lạc như là một cột mốc tại Quận 15. Dianoid có đầy những cửa hàng mang thương hiệu vô cùng cao cấp đều đã vượt qua chỉ tiêu chọn lựa độc nhất của chúng tôi, thế nên các bạn có thể tìm thấy bất cứ thứ gì ở đây. Cho dù bạn muốn thời gian, không gian, tự do, hay thư giãn, các bạn đều có thể tìm thấy thứ cuộc sống của mình đang thiếu.”

“Đây là thông báo của chương trình trực tiếp công cộng. Đài truyền hình Dianoid của Quỹ Đạo TV đang tìm kiếm khán giả cho chương trình của nó. Các chương trình tháng mười hai bao gồm những chương trình sau: 1/12 – Đố vui phần thưởng điên rồ. 8/12 – Vòng chung kết vua quay phim chơi khăm. 13/12 – Nghệ nhân của thế giới. 19/12 – Giấc ngủ đầu chiều. 24/12 – Giải thưởng dòng âm nhạc. 25/12 – Top một trăm đèn chiếu sáng. 30/12 – Bí mật hậu trường Giáng Sinh. 31/12 – Bước vào tiếng gầm năm mới cùng với tiếng cười.”

“Xổ số công khai lần năm cho khu vực căn hộ tầng trên cùng sẽ bắt đầu sớm. Chín căn hộ đã thành nhà của những người nổi tiếng, vậy nên sao không gắn cho bản thân biểu tượng trạng thái người sang trọng và tham gia giới thượng lưu?”

Từng quảng cáo liên tiếp càng làm Kamijou thêm tuyệt vọng.

Cậu bắt đầu tự hỏi liệu đây có phải là một thế giới hoàn toàn khác không dành cho người cố đảm bảo ramen sẽ còn càng lâu càng tốt để giảm tiền ăn hay không.

Trong khi đó, Othinus nói một cách vui vẻ từ chiếc khăn choàng của cậu.

“Đúng là chốn trần tục. Chưa kể họ còn giới thiệu mọi thứ theo cách biến nó thành như đồ cao cấp thay vì để cho nó tự nhiên như thế. Khác biệt giữa ‘người nổi tiếng’ và ‘người sang trọng’ trong cái này là gì vậy?"

“Tôi chỉ muốn mua sắm xong để chúng ta có thể có thêm thời gian ăn thôi.” Index nói.

“Chúng ta tới đây vì nhà ta đấy nhé, đồ ngốc. Dùng cái trí nhớ hoàn hảo của ngươi để ghi nhớ cảnh bữa ăn của chúng ta và nghĩ về nó sau đi, đồ nữ tu tiết kiệm năng lượng.”

“Mh. Sphinx!!”

“Gyaaah!!”

Tóc của Othinus dựng lên và cô rút vào trong chiếc khăn choàng cổ. Khi con mèo tam thể cố khều cô ra, Kamijou cảm thấy cậu cần phải ngăn nó lại.

Trong khi đó, chiếc xe lửa đã đến nhà ga Quận 15.

Kamijou theo dòng người bước xuống đất bằng. Rất nhiều người ở cùng độ tuổi với cậu, thế nhưng vài người trong số đó lại là kiểu lấp lánh trông như đã bước ra từ TV. Mà có khả năng họ sẽ sớm biến thành thế trong phòng tắm hay phòng karaoke thôi.

“Đây là Quận 15 à? Hmm, trông không khác gì mấy.” Index nói.

“Đó là vì chúng ta vẫn còn ở dưới lòng đất.”

“Anh nói Dianoid được làm từ kim cương, đúng không!? Touma, giờ chúng ta có thể đi đến đó không? Hoàn thành công việc này càng sớm thì chúng ta có thể càng ăn lâu hơn!!”

“Thực ra, chúng ta đã tới nơi rồi.”

Câu trả lời của cậu khiến cả Index lẫn Othinus đều nghiêng đầu.

Con mèo là người duy nhất vô tư khi nó kêu meo trong vòng tay cô nữ tu.

“Ga tàu điện ngầm được xây bên trong Dianoid, cho nên ta sẽ tự động đến nơi khi tàu lửa đáp bến.”

“Hmm…”

Index nhìn lên cái trần nhà không cao lắm và cũng không đẹp lắm.

“T-Touma, cái cảm giác choáng ngộp khi ở trong tòa nhà lớn đâu mất tiêu rồi?”

Đó không phải là vấn đề của cậu.


Phần 7Edit

Cậu đã luôn nghĩ việc gọi người ta là “nữ tính” thì có hơi xúc phạm đến con gái.

Dù vậy, cậu vẫn ghét cái tính cách mít ướt của cậu.

Nhưng cho dù cậu ghét nó thế nào đi nữa, hai đầu gối cậu vẫn sẽ bắt đầu run rảy mỗi khi cậu bị xô đẩy đôi chút hay bị vướng vào khó khăn nhỏ nhất. Những giọt lệ sẽ bắt đầu trào lên trong mắt cậu và, thậm chí trước khi cậu nghĩ đến việc ngăn nó lại, tâm trí cậu sẽ trở nên trống rỗng rồi cậu thấy mình không thể nghĩ được gì nữa cả.

“Suy cho cùng, tất cả chỉ là do cách cậu nhìn nhận nó thôi.”

Một cô gái tóc vàng đã từng nói với cậu điều đó khi đứng bên cạnh cậu.

“Tức là nếu cậu nhìn nhận nó theo cách khác thì nó sẽ mang ý nghĩa là cậu có thể rơi lệ vì bi kịch của người khác, đúng không? Đó không phải là chuyện đáng xấu hổ đâu. Trong thực tế, tớ nghĩ cậu có thể tự hào về nó đấy.”

Những lời nói ngẫu nhiên của cô gái ấy đã cứu lấy cậu.

Thế nhưng đồng thời, cô gái cũng đã nói những điều đó một cách xa xôi như thể đó là một chuyện tuyệt vời bởi vì cô ấy không thể làm điều tương tự.

Cậu không biết cô ấy đang sống trong kiểu thế giới gì.

Họ đã ở cùng với nhau khi đi dạo trên các con phố, thế nhưng nó giống như họ thuộc về hai hình tròn lớn chỉ chồng lên nhau một ít ở mép ngoài. Khoảng cách vô cùng mỏng nhưng lại rõ ràng giữa họ đã cho cậu ấn tượng đó.

Cô ấy chưa bao giờ đề cập đến nó, thế nên cậu cho rằng cô ấy không muốn nói về nó. Cô ấy không tiết lộ sự thật, thế nên cậu cho rằng cô ấy không muốn cậu biết về nó. Cậu đã quyết định sẽ tôn trọng quyết định của cô ấy. Không cần phải biết cô gái tóc vàng ấy đang sống trong thế giới gì. Chỉ cần cô ấy vẫn sẽ đến thăm cậu là được rồi.

Cậu chắc chắn trong trái tim của cô ấy có một chỗ dành cho cậu.

Nó có thể là một nơi nhỏ bé cách xa ánh đèn sân khấu, thế nhưng như thế là đã đủ với cậu rồi.

Có điều, cho đến một ngày cô gái ấy đã đột nhiên biến mất.


“…”

Cậu nhóc giơ tay lên bầu trời buổi chiều màu tím đang chuyển sang buổi tối.

Cậu cầm một chiếc thẻ nhỏ trong bàn tay ấy.

Aihana Etsu.

Level 5 Số 6 của Thành Phố Học Viện.

Đó sẽ là danh hiệu của cậu kể từ bây giờ.

Thẻ ID học sinh có hàng chục kĩ thuật chống làm giả được tích hợp vào trong và ngay cả loại tiền tệ được in ấn bên ngoài Thành Phố Học Viện cũng không thể sánh bằng, thế nhưng cậu đã xoay sở để đảm bảo giữ lại cái tên Aihana Etsu. Ảnh, nhóm máu, và một vài phần dữ liệu khác đã được thay đổi, nhưng phần còn lại đều trùng với người thật.

Một điều nữa, khái niệm thật và giả không được áp dụng ở đây.

“Aihana Etsu” là một học sinh bình thường, thế nên cậu dĩ nhiên là không có phương pháp tạo ra một tấm thẻ lọt qua những kĩ thuật chống làm giả đó. Cho dù cậu có nỗ lực hết sức, cậu cũng chỉ có thể làm nó giống như thật và bất kì máy đọc chuyên dụng nào cũng sẽ ngay lập tức phát hiện ra nó là đồ giả.

Tuy nhiên, cậu đã xé tấm thẻ mà cậu làm giả thành ba mảnh.

Chẳng hạn như, tiền có hình chìm và hình nổi không thể sao chép được, song nếu chúng bị xé rách khiến cho những phần đó bị mất đi thì người ta sẽ không thể phân biệt được thật giả. Và nếu ta đem hai phần ba tờ tiền đến ngân hàng, nó có thể được đổi thành tiền thật. Chỉ với những mảnh ghép bị rách, người nhân viên sẽ không tài nào biết được nó là thật hay giả.

“Aihana Etsu” đã làm điều tương tự.

Cậu đã cố tình phá hủy tấm thẻ giả không hoàn chỉnh của mình và vứt bỏ những phần mà cậu không tự mình làm giả được. Cậu đã gom hết những mảnh còn lại và táo bạo gửi chúng cho trường của Aihana Etsu thật cùng với văn bản nói rằng thẻ ID trường của cậu đã bị rách và cậu cần một cái mới.

May mắn là, quá trình đó đã được tự động hóa.

Nếu một nhân viên bằng xương bằng thịt giao nó và nói với Aihana Etsu thật, trò này sẽ chấm dứt.

(Dù vậy, chuyện này sẽ không đánh lừa họ mãi được. Nhiều nhất là một hay hai ngày sau khi tấm thẻ được gửi đi. Đây là cơ hội duy nhất của mình để sử dụng danh tiếng người thật. Mình cần phải tiến hành tấn công vào Dianoid và tìm manh mối để đưa cô ấy trở về trong thời gian đó.)

Việc làm này dựa trên điều cô gái tóc vàng tên Frenda Seivelun đã nói.

Cô ấy dường như có một căn cứ bí mật trong căn hộ cao cấp ở khu tầng cao của Dianoid. Cô ấy đã nói nó là một nơi thực sự thoải mái không có liên hệ gì với ánh sáng hay bóng tối.

Cô ấy không nhất thiết phải biến mất ở đó, thế nhưng đây là manh mối duy nhất mà “Aihana Etsu” có. Nếu đó là nơi cô ấy có thể bộc lộ con người thật của mình thì vài thông tin liên quan đến sự mất tích của cô ấy có thể vẫn còn ở đó. Nếu cô ấy đã vướng vào rắc rối nào đó trong cái "bóng tối" mà cậu không nhận thức được thì cậu cũng có thể ngó qua cái bóng tối ấy thông qua Dianoid.

Cho dù cậu định làm gì đi nữa, đó cũng là bước đầu tiên của cậu.

Cho dù chuyện gì xảy ra đi nữa, cậu cũng sẽ đem Frenda trở lại.

Không cần biết người ta nói cậu liều lĩnh thế nào.

“Được rồi.”

Cậu siết hai bàn tay nhỏ nhắn của mình.

Thứ gì đó bật lên trong người cậu và cậu chuyển ánh nhìn từ bầu trời màu tím sang khu vực ở ngay trước mặt.

Vài kẻ nguy hiểm đã hòa với khung cảnh.

Trước khi cậu trở thành “Aihana Etsu”, những kẻ giống thế đã kéo cậu vào một con hẻm, tặng cậu hơn mười đòn "cảnh báo", và rồi ném cậu vào đống rác. Cậu không biết ai đã thuê chúng hay lí do thuê chúng, thế nhưng cậu biết chúng sẽ dùng bạo lực với cậu.

Tim cậu nhảy đến tận cổ họng.

Mồ hôi túa ra trên mặt cậu.

Cậu ép một bàn tay lên ngực và cố kiểm soát bản thân.

Thời gian vẫn giống như ngày hôm đó. Chúng không phải là cùng một người, thế nhưng việc làm thế là để không khơi dậy sự nghi ngờ khi cùng một người cứ đi ra vào liên tục.

Cho dù thế nào, cậu cũng không thể đánh lừa bất cứ ai nếu cậu không đánh lừa người đầu tiên.

Nếu điều đó xảy ra, cậu sẽ không thể tiếp tục được nữa.

Cậu nhìn thẳng tới trước.

Cậu sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình để đè nén bản chất yếu đuối thật sự bên trong đe dọa đến vẻ mặt cậu. Bọn chúng có hơn mười tên. Chúng giả vờ là những kẻ qua đường không liên quan, thế nhưng chúng chắc chắn là những kẻ tàn bạo làm việc cùng nhau.

Trong trường hợp đó, nhắm vào kẻ yếu nhất sẽ gây phản tác dụng.

Để áp chế tinh thần tất cả bọn chúng, cậu phải bắt đầu với kẻ mạnh nhất.

Cậu chậm rãi bước tới gã to lớn với chiếc áo khoác da dày và có dây thép gai quấn quanh tay áo.

“Aihana Etsu” cuối cùng cũng bắt đầu cuộc chiến của mình.

“Anh là người đã giao kèo với tôi à?”

“Cái gì?”

“Tôi là Aihana Etsu. Chắc anh là cái bao cát chuyên nghiệp đáng khen ngợi sẵn sàng làm chuột bạch cho tôi để kiếm tiền nhỉ?”

“…”

“Aihana Etsu” chìa thẻ ID ra và gã kia dừng cử động trong một thời gian ngắn.

Dễ hiểu là cậu đang bị nghi ngờ.

Chẳng ai lại ngu ngốc tới mức tin lời “Aihana Etsu”.

Song điều đó chỉ có nghĩa là cậu nhóc cần phải đổi hướng nghi ngờ đó.

“Thôi nào. Đừng nói là anh tính nhận mười ngàn yên chỉ để đứa trẻ hàng xóm nào đó đụng mình thôi đó. Nếu vậy thì anh vỡ mộng rồi. Chắc ai đó đã nói dối anh mất rồi. Nhắc lại nhé, anh đã nhận tiền để trở thành chuột bạch cho một Level 5 và rồi tỉnh dậy trong bệnh viện, thế nên tôi không muốn nghe lời phàn nàn nào đâu.”

“Mày…”

Tâm trí cậu gần như tối sầm lại.

Nó sẽ là thế nếu như không có câu nói tiếp theo của đối thủ.

“Đùa tao đấy hả! Aihana Etsu sao!? Vậy ra đó là lí do nó ngon ăn thế sao!!”

Nó không bao giờ phát triển thành cuộc nói chuyện thực sự.

Khối cơ bắp đó giống như bức tường không thể vượt qua, thế nhưng gã lại quay phắt người lại như thể gió đã thổi gã. Gã chạy biến đi nhanh hết mức có thể. Gã thậm chí còn tông trúng một nhóm xe đạp đậu bất hợp pháp và trượt ngã khá ngoạn mục. Khi những tên khác thấy trụ cột tinh thần của chúng thở hổn hển và lồm cồm bò đi, rối loạn và hoảng sợ lan tới chỗ bọn chúng.

“Aihana Etsu” giữ chiếc thẻ giữa ngón trỏ và ngón giữa của bàn tay phải và chìa nó tới trước như một con dao.

Nhiêu đó đủ khiến cho những kẻ tập trung quay tuabin gió ở đằng xa ngã bệt xuống đường. Đó không phải là do bọn chúng đặc biệt hèn nhát. Cậu chậm rãi di chuyển chiếc thẻ để cho từ tên này đến tên khác xem, và việc làm đó đủ khiến cho những tên tốt cười nham nhở đó quay lưng chạy mất.

Điều tiếp theo cậu biết, tất cả chúng đều đã biến mất.

Cậu đã xóa bỏ rào cản.

Tâm trí trống rỗng, trái tim loạn nhịp và đôi gối run rẩy của cậu đều đã dừng lại.

“Aihana Etsu” đã trở thành Aihana Etsu.

“Hê hê.”

Tràng cười thoát khỏi đôi môi cậu.

Vẫn cầm tấm thẻ dùng làm vũ khí, Aihana Etsu gập người lại.

“A ha ha! A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cậu vừa sử dụng ngón trỏ để lau đi những giọt lệ trên mắt vừa nghĩ khi đôi má đang đỏ ửng.

(Khốn nạn cái Thành Phố Học Viện. Khốn nạn cái Level 5. Khốn nạn cái hệ thống phân cấp! Khốn nạn cái cấu trúc kim tự tháp!! Tôi đã vượt qua tất cả rồi. Tôi đã vượt qua cổng đầu tiên rồi đấy! Giờ thì… Giờ thì không ai có thể cản tôi nữa đâu. Tôi sẽ khiến các người nói ra chỗ các người giấu cô gái ấy!!)

Cậu bước về phía Dianoid.

Cậu bước về phía mê cung cacbon chứa đựng manh mối cần thiết để cứu cô bạn mất tích của cậu, Frenda Seivelun, ra khỏi bóng tối sâu thẳm.

“Tôi là Aihana Etsu.”

Một nửa là để thực hành và một nửa là để đặt mình vào vai diễn, cậu thì thầm điều đó khi bước xuống con đường vắng.

“Tôi là Aihana Etsu.”

Cậu chắc chắn sẽ nói điều đó thường xuyên hơn nữa kể từ bây giờ. Trong lúc cậu cần phải dựa vào điều đó, cậu sẽ phải chịu một áp lực lớn sẽ đe dọa lột bỏ lớp ngụy trang.

“Tôi là Aihana Etsu.”

Đột nhiên, một cô gái nom trì độn xuất hiện quanh góc rẽ.

Cô gái chắc hẳn đã không dự kiến cậu sẽ có mặt ở đó bởi vì cô ta nhìn chằm chằm vào cậu trong sự ngạc nhiên.

Họ đứng cách nhau trong vòng một mét, thế nên họ có thể dễ dàng va chạm nhau nếu như bất cẩn.

Và cả hai đều đồng thanh nói.

“Tôi là Aihana Etsu!!”

“Tôi là Aihana Etsu!!”

Aihana Etsu kinh ngạc.

Như thể giơ súng hay dao ra, tay họ bắt chéo nhau và giơ ra những tấm thẻ ID học sinh giống hệt nhau ngoại trừ bức ảnh.

Cậu không nghĩ cô gái là người thật và rất có thể cô ta cũng không nghĩ cậu là người thật.

Tâm trí họ như được đồng bộ hóa.

Trái tim họ lỡ một nhịp và cả hai đều ép một tay lên ngực mình.

(Thôi chết. Cô ta cũng như mình!!!)

(Thôi chết. Hắn ta cũng như mình!!!)

Điều tiếp theo mà họ biết, cả hai Aihana Etsu đều tản đi theo hai hướng khác nhau.

Cả hai tên trộm danh tính đều phàn nàn trong lòng rằng tên Level 5 lãnh đạm đó cần phải bảo vệ danh tính của mình tốt hơn.


Phần 8Edit

Thành phố được trang hoàng trong đèn điện và đường phố chứa đầy những chiếc xe thể thao màu vang đỏ hay mù tạt vàng, thế nhưng vào tối hôm đó, một chiếc xe tải lớn lại chạy băng qua Quận 15.

Stephanie Gorgeouspalace đang lái xe còn Hamazura Shiage thì ngồi ở ghế hành khách.

“Ồ. Ngạc nhiên thật.”

“Dianoid à?”

“Cái đó cũng đúng, nhưng ý tôi là chiếc xe tải này cơ! Không phải đây là một trong những chiếc xe tải trang trí trong bộ phim Truck Yarou hay sao!? Và hai bên còn có bức ảnh lớn của ca sĩ nào đó nữa chứ! Nó hoàn toàn phá hủy bầu không khí đấy!! Cô có bất mãn gì với Quận 15 à!?”

“Hê hê hê. Ừ thì, tôi là đại diện của phụ nữ độc thân ở khắp nơi mà. Aa, nhìn cái đám nhóc dùng tình yêu để thoát khỏi thực tế và quên hết nghĩa vụ học sinh đúng là bực cả mình. Tôi muốn bật hết volume cái bài hát kinh tởm bị người ta thu hồi quá đi!!”

“Được rồi, xin lỗi những phụ nữ độc thân ở mọi nơi đi giùm. Cô không thể gọi mình là đại diện của họ đâu!!”

“Ểể? Nhìn thấy một nơi tiêu xài nhiều như thế và đầy cặp đôi như thế không khiến cậu thấy khó chịu sao? Nó không khiến cậu muốn hét lên, ‘Aaaaa! Chúng ta là những kẻ phải làm việc vào ngày 24!’ sao?”

“Thực ra, tôi được nghỉ đêm Giáng Sinh và tôi dự tính sẽ dành ngày hôm đó bên bạn gái.”

“Được rồi. Có vẻ như ai đó sắp có một ngày…à không, ba ngày phải làm việc liên tục cả ngày vào hôm 24 và dịp năm mới rồi.”

“Đồ quái vật!!”

Khi cậu hét lên với cô, chiếc xe tải nổi bật đã tiến sát đến Dianoid. Nó đang mang theo một thùng container đường hàng không dùng để vận chuyển tác phẩm nghệ thuật cũng như hai phần máy móc nặng đặc biệt được gọi là Power Lifter.

“Nơi này thực đáng sợ quá. Nếu tôi rủ ai đó đến đây, người đó chắc sẽ cho là tôi tính giở trò gì và cho tôi ánh nhìn lạnh lùng liền.”

“Ủa? Cậu chưa bao giờ tới đây để kiếm chác hồi còn làm du côn sao? Tiền trong ví ở đây hoàn toàn khác biệt lắm đấy.”

“Nếu bọn tôi nhắm đến những nơi như thế này, những con hẻm sẽ bị quét sạch trong tích tắc ngay.”

Tòa nhà là một lăng kính hình lục giác cao đến bảy mươi tầng. Tuy không biết là để trang trí hay để gia cố, vài sợi dây thép dày được kéo dài xuống theo đường chéo từ mọi phía. Quận 15 chứa đầy các tòa nhà cao tầng, song những sợi thép ấy lại len lỏi qua khoảng trống giữa tất cả chúng. Tòa nhà trung tâm và những sợi dây xung quanh được chiếu sáng rực rỡ bởi những ngọn đèn trên mặt đất và vẻ uy nghi của nó nổi bật rõ ràng trong đêm tối. Màu sắc thay đổi theo thời gian để nhấn mạnh rằng đây là một hình thức nghệ thuật quang học chứ không phải là chiếu sáng.

“Nó chủ yếu được chia thành khu tầng cao, khu tầng giữa, và khu tầng thấp. Địa điểm giao hàng của chúng ta là Quỹ Đạo TV ở khu tầng giữa. Sau khi qua cổng giao hàng thì chỉ có một cái thang máy, nên chắc sẽ không lạc được đâu.”

“Chúng ta đem những thứ đó lên thang máy à?”

Hamazura quay lại mặc dù không thể thấy chúng từ đây.

Stephanie cười.

“Khu tầng cao bao gồm một khách sạn và các căn hộ cao cấp. Họ đem vào trong rất nhiều piano lớn và hệ thống rạp hát tại gia, thế nên người ta đồn rằng thang máy có giới hạn trọng lượng rất lớn. Nhưng nếu không dùng được thì chúng ta sẽ phải dùng chúng để đem thùng container lên cầu thang đấy.”

Dianoid cũng kiêm luôn ga điện ngầm của Quận 15 và đường cao tốc trên không cùng đường ngầm có vẻ được bố trí để giao nhau như ngã tư. Ở tất cả bốn hướng chính đều có một cổng chính, song chiếc xe tải được trang trí lố bịch này lại sử dụng cổng giao hàng được chuẩn bị trong một vị trí kín đáo hơn.

Trong khi Stephanie lái xe đến cửa sổ ở cổng và nói chuyện với nhân viên ở đó, điện thoại của Hamazura kêu lên tiếng bíp. Đó là tin nhắn chứ không phải cuộc gọi. Cậu kiểm tra nó và Stephanie hỏi cậu về nó trong khi ngân nga và chuyển tay lái.

“Ai thế?”

“Vài người bạn. Họ đang đợi tôi ở khu tầng giữa của Dianoid.”

“Khu tầng giữa? Không phải toàn bộ nơi đó đều là văn phòng của Quỹ Đạo TV sao?”

“Một phần của nó được mở cho công chúng. Ở đó có chỗ ngắm cảnh, bể bơi, phòng tập và vài thứ khác nữa. Tất nhiên là nó được làm cho những người bình thường và những nghệ sĩ sẽ không bao giờ đi ngang qua, nhưng mà chắn hẳn là họ cũng có tới đó. Tôi nghe nói họ thích đi thư giãn sau khi hoàn tất công việc trong ngày.”

“Ê hê hê. Có vẻ như cậu đang tận hưởng tuổi trẻ nhỉ. Có lẽ tôi có thể đi đến đó khi Sunazara tỉnh dậy.”

Cánh cổng dẫn đến bãi đậu xe trong nhà. Nó được bao quanh bởi những bức tường nhân tạo lạnh lẽo, song chúng không phải là bê tông xám thường thấy trong bãi đậu xe hay gara để xe. Mặt đất, trần nhà, và những cây cột dày được đặc ở những khoảng cố định đều trông như chúng được làm từ gỗ.

Nhìn tổng thể…

“Trông như nỗ lực sai lầm khi đặt tòa nhà Nhật thời trung cổ vào một bộ phim Hollywood vậy.”

“Trông thì như thế chứ tất cả đều làm bằng cacbon đấy. Tôi có thể húc xe tải vào nó và nó sẽ không để lại một vết lõm đâu. Tôi thực sự chẳng hiểu nổi thời trang.”

Stephanie đậu chiếc xe tải ở một không gian lớn dành cho khách rồi cả người cùng bước ra ngoài. Cô xoay vòng chìa khóa quanh ngón trỏ của mình, nhưng trước khi cô có thể vòng ra phía sau chiếc xe tải, Hamazura đã dùng hai sợi dây thép để mở khóa trên container.

“Cậu biết đấy, kĩ năng thực sự phụ thuộc vào cách cậu sử dụng chúng. Một điệp viên quyến rũ và một tên bám đuôi kinh tởm đều cùng làm một chuyện như nhau mà.”

“?”

Hamazura mở cánh cửa đôi với ánh nhìn bối rối trên khuôn mặt.

Thứ đầu tiên cậu thấy là một cái xúc xắc bạc còn lớn hơn cả cậu.

Nó thực ra là một thùng container chứa các tác phẩm nghệ thuật.

Ngoài ra bên trong còn có thêm Power Lifter. Vài sợi dây đai cao su kéo dài xuống từ trần xe để giữ chặt những ba lô kim loại lớn, những cánh tay khổng lồ kéo dài ra từ chúng, và những chiếc chân nhỏ để tăng thêm tính ổn định. Những cánh tay lớn đến mức chúng gần như chạm vào mặt đất khi treo lơ lửng xuống.

Chúng bao gồm hai bộ. Một bộ dành cho Hamazura và một bộ dành cho Stephanie.

Cũng có khi đem hai bộ là để dự phòng trong trường hợp có chuyện gì xảy ra.

“Cậu với bộ Power Lifter thế nào rồi?”

“Tôi đã nhấc cái mông đi học mấy thứ đó trong năm tiếng đấy! Cô có biết da thịt tôi suýt chút nữa là bị mắc vào mối nối trước bao nhiêu lần không hả!?”

“Có Aneri hỗ trợ nên cậu sẽ ổn thôi.”

Hamazura gào lên phàn nàn khi bước vào bên trong rồi tháo những dây đai cao su.

Không như bộ powered suit quân sự, Power Lifter không che phủ người mặc như giáp. Cũng giống như khác biệt giữa xe tăng và xe xúc, điều này có thể là do quy định về sản phẩm dân dụng chứ không phải là vấn đề logic.

Chúng được điều khiển bằng hai cần điều khiển kết nối bởi dây cáp và bởi bàn đạp chân gắn bàn chân người với những chiếc chân của chúng. Nó có vẻ hơi lỗi thời khi so với những bộ powered suit phát hiện ra cử động cơ bắp của con người và nó giống như một loại phương tiện hơn là một bộ đồ.

Cậu leo vào trong, và thứ giống như thanh an toàn trên tàu lượn siêu tốc hạ xuống để giữ cố định cậu, sau đó ngọn đèn nhảy múa xộc thẳng vào tầm mắt cậu ngay khi nó bật nguồn lên.

“Oa! Mẹ kiếp!!”

“Khoan, khoan, khoan! Thứ đó nặng hai tấn, cho nên làm ơn đừng có vùng vẫy tay với dẫm đạp lung tung giùm.”

“Xin lỗi, nhưng mà tôi không có quen với thứ này.”

“Ồ, do AUD à?” Stephanie hỏi.

Hamazura xoa bóp thái dương bằng những ngón tay của mình và lắc lắc đầu do ánh sáng trắng xanh đã xuất hiện để hình thành cửa sổ, các thanh, và tin nhắn cảnh báo. Hình ảnh có vẻ đã xuất hiện trong không khí trống.

“Không khí được làm nóng lên hay lạnh đi một cách cục bộ để tạo ra khúc xạ ánh sáng bất thường nhằm hiển thị thông tin cần thiết lên trên màn hình đằng sau nó. Từ những gì tôi nghe được, nó giống như là ảo ảnh, nhưng mà cũng không hẳn là vậy.”

“Tôi hiểu ý tưởng của nó, nhưng đó không phải là vấn đề.”

Hình ảnh có được là do bộ não phân tích thông tin thu được từ nhãn cầu. AR[9], kính 3D, và màn hình gắn đầu sử dụng mắt không đúng theo cách thức hoạt động của mắt, thế nên chúng sẽ gây rối loạn cho não của vài người. Chẳng hạn như, vài người xem những bộ phim hành động căng thẳng trên màn hình gắn đầu sẽ gặp phải chứng say tàu xe trong vòng năm phút.

Trên hết, cơn gió nóng như máy sấy tóc và cơn gió lạnh đang liên tục thay đổi nhiệt độ không khí ngay trước mặt cậu, thế nên mắt cậu đều đã khô kiệt. Nhưng nếu họ định thêm lớp kính bảo vệ dày nào thì ngay từ đầu cứ sử dụng màn hình kính đi cho rồi.

(Chắc mẫu thử nghiệm của Thành Phố Học Viện chỉ có vậy thôi.)

“Không có lỗi nào trên hai nguồn điện chính, nguồn điện dự phòng, bộ kiểm soát ổn định, bộ xử lí, hay chế độ điều khiển tự động. Bộ chuyển động 001 tới 400 đã hoàn tất quá trình kiểm tra tự động ba lần. Hệ thống đều đã bật đèn xanh. Mở khóa an toàn cuối cùng bằng tay.”

“May mắn là, Dianoid hoàn toàn được làm bằng chất liệu cacbon rắn đến tận cánh cửa trượt và đèn lồng cuối cùng, vậy nên nếu có vấp ngã thì cậu cũng sẽ không gây thiệt hại gì đâu. Cứ bình tĩnh mà đi thôi.”

“Cô có chắc là tôi nên làm chuyện này chỉ vì nó không cần bằng cấp không đấy?”

“Chỉ cần cậu không giết ai là được.”

“Làm ơn đừng có dọa tôi!!”

Trong khi trao đổi với nhau, họ đã hoàn tất việc chuẩn bị trong xe tải.

Hamazura lo lắng đi bước đầu tiên và chạm vào cái container. Cái container lúc này giống như vật dùng để hỗ trợ cậu hơn là công việc cần phải được làm cho xong. Cậu từ từ di chuyển cánh tay thép khổng lồ qua mép của cái xúc xắc và cuối cùng sử dụng cả hai tay để nắm vào tay cầm.

Stephanie di chuyển một cách đáng kinh ngạc khi cô trượt người mình cùng với bộ Power Lifter giữa thùng container và tường xe tải rồi vòng qua mặt bên kia. Cuối cùng, hai người họ nâng thùng container lên như người chuyển hàng mang vác ghế sofa.

Không như những ngón tay thực của mình, Hamazura không thể cảm nhận được lực nắm tay và cậu lo mình đang cầm quá chặt, nhưng ít nhất thì, những ngón tay kim loại đã không đâm thủng thùng container.

(Chuyện này…thực sự sẽ có tác dụng chứ?)

“Hamazura, bước ra ngoài như thế này đi.”

“Ở sau đó thì làm được không thế?”

“Tôi có kinh nghiệm nhiều hơn cậu đấy.”

Họ vừa bước ra ngoài vừa trò chuyện, nhưng…

“?”

Power Lifter là một khối thép cao ba mét, song hai cánh tay được gia cố của nó thể dễ dàng nâng một chiếc xe nhỏ. Sợ rằng ai đó đứng trên đường đi, Hamazura chú ý xung quanh một cách thái quá và đó có thể là lí do cậu nhận ra điều này.

Một hình dáng nhỏ bé đang chen giữa những chiếc xe hơi. Người đó có mái tóc nâu dài ngang vai, mặc áo khoác trùm đầu, quần short, áo thun màu xanh da trời, và đôi vớ cũng có màu tương tự.

(Ừm… Là con trai hay con gái thế?)

“Cô giáo nè.”

“Chuyện gì?”

“Chuyện này không có can hệ trực tiếp tới công việc của chúng ta, nhưng mà một đứa trẻ đang chơi đùa gần xe tải của chúng ta đấy. Nếu như nó chui xuống dưới chiếc xe hơi thì một công nhân tốt bụng nên làm gì đây?”

“Cho dù nó không có can hệ trực tiếp với kết quả chúng ta, bất cứ thứ gì có thể trở thành mối đe dọa tới công việc của chúng ta cần phải bị loại trừ. Nói cách khác, ê em kia!!”

“Oa! Đừng có thả thùng container chứ!!”

Stephanie thao tác cái cơ thể cao ba mét để giơ hai cánh tay thép của nó lên.

Một khoảnh khắc sau, hình dáng bé nhỏ kinh ngạc nhảy dựng từ đằng sau chiếc xe hơi. Hình dáng ấy cố chạy đi trong khi xém ngã, nhưng lại rối lên để rồi gục xuống ở tư thế ngồi, run rẩy trên mặt đất, và giơ ra thứ có vẻ như là thẻ ID học sinh.

“T-t-t-t-t-t-tôi-tôi là-tôi là Số 6 của Thành Phố Học Viện, Aihana Etsu!!”

Cổ họng của Hamazura lập tức khô đi.

Cậu cảm nhận thấy một cơn thắt lại trong tim mình.

Những tín hiệu cảnh báo không thể kiểm soát được tràn đầy toàn bộ cơ thể cậu. Do khoảng thời gian lang thang trong các con hẻm như là một Level 0 nên cậu biết được những siêu năng lực gia mạnh mẽ đáng sợ đến thế nào.

Thế nhưng Stephanie Gorgeouspalace lại cắt lời đứa trẻ bằng một tiếng hét khác.

“Vậy sao!? Còn tôi là giáo viên đấy nhé! Tốt hơn là đừng có xem thường giáo viên thể dục Stephanie và công việc chiến đấu ngăn chặn siêu năng lực gia của cô ấy!!”

“Hyaaah!!”

Hamazura cuối cùng cũng bắt kịp tình hình khi cậu thấy “Aihana Etsu” giơ hai tay lên để bảo vệ bản thân khỏi tiếng thét hết công suất của con người trưởng thành này.

“Chờ đã nào cô giáo! Nó chỉ là trẻ con thôi mà!”

“Giờ thì tới phiên cậu chọc tôi điên đấy! Cậu cũng là một đứa trẻ, cho nên đừng có cố hành động như người lớn nữa đi!!”

“Tôi nghĩ cô mới là trẻ con trong lúc này đấy!!”

Khi hai cỗ máy ba mét bên cạnh thùng container tranh luận xong, …cậu bé?…cô bé?…lúc nãy đã không còn thấy đâu nữa.

Hai người họ cho rằng chắc hẳn đứa trẻ đó đã chạy mất chứ không phải một trong những cánh tay thép đã ghi một cú homerun với đứa trẻ ấy tại một thời điểm nào đó.


Phần 9Edit

Kamijou Touma, Index, và Othinus bắt thang máy từ ga tàu điện ngầm để đi đến khu vực mua sắm ở khu tầng thấp.

Khu vực mua sắm bao gồm tầng một đến tầng hai mươi, nhưng ở giữa những tầng đó đã được mở thành sảnh không gian mái mở. Khi nhìn lên mang đến cho ta cái cảm giác kì lạ của việc bị hút lên thiên đường.

Hầu hết ánh sáng đều bị đổi hướng và tòa nhà được lấp trong tông màu da dịu nhẹ. Đặc điểm đáng chú ý nhất là phần nội thất. Bản thân cấu trúc là một tòa nhà cao tầng, thế nhưng mỗi một phần đều giống với kiến trúc kiểu Nhật nhiều hơn. Sàn nhà có vẻ là gỗ được đánh bóng màu hổ phách và không gian được phân chia bởi cửa trượt và bình phong thay vì cửa phương Tây. Ngay cả thứ ánh sáng vừa kể trên cũng phát ra từ lồng đèn giấy hình vuông treo trên trần nhà.

Tinh thần Giáng Sinh có vẻ đã biến mất ngay lúc họ đặt chân vào bên trong.

Kamijou nói to ấn tượng chung của mình.

“Mình có cảm giác Kanzaki sẽ thích nơi này.”

Nếu Kanzaki mà nghe thấy điều này, cô ấy có thể sẽ nổi giận hét lên rằng tất cả thứ này đều là giả dối, thế nhưng cậu lại không thể không cảm thấy thế bởi vì nó có một hình ảnh tương tự.

Đặc điểm đáng chú ý khác duy nhất là những màn hình phẳng trang trí được lắp đặt ở đây đó. Vài cái được gắn lên tường và cột trong khi những cái khác được treo tại những cánh tay gầy trên trần nhà.

Khi nhìn thấy cảnh quay mà chúng đang chiếu, Index nghiêng đầu sang bên.

“Touma, cái đó là chương trình TV gì vậy? Trên báo không có liệt kê nó.”

“Anh không chắc là anh nên ấn tượng việc em đã ghi nhớ tờ hướng dẫn TV hay quan ngại chuyện em rãnh rỗi quá mức nữa.” Kamijou rên rỉ. “Đó là chương trình hậu trường sân khấu từ Quỹ Đạo TV. Khu tầng giữa phía trên là một đài truyền hình, cho nên trợ lí đạo diễn hay ai đó sẽ đi quanh hậu trường với một cái máy quay nhỏ. Nó không được phát sóng trên TV, nhưng vài người hâm mộ thần tượng đã đến Dianoid chỉ để xem nó.”

“Đài truyền hình?”

“Trời đất. Anh phải bắt đầu giải thích từ đó sao?”

Những chiếc màn hình phẳng treo từ trần nhà hiện đang hiển thị cảnh nam thần tượng Hitotsui Hajime đang ngủ trên ghế dài trong phong thay đồ của mình. Sự phân chia rõ ràng giữa tiếng cổ vũ và tiếng la ó phát ra từ đám đông nghe thật khó chịu.

Và thay vì chỉ một đoạn phim hậu trường sân khấu, cứ một vài phút là nó lại đổi qua một đoạn phim mới. Giống như lúc một DJ lựa chọn bài hát, đoạn chuyển đổi giữa các cảnh phim giúp cho bộ phim thành như một bài trình bày không ngắt quãng.

“Đài quan sát ở khu tầng giữa được gọi là Aqua Palace do nó tập trung vào các dạng nghệ thuật nước, bao gồm đài phun nước trong nhà lớn nhất thế giới.”

Khi Kamijou lắng nghe thông báo ấy, cậu nghe thấy Othinus lên tiếng từ vị trí trên vai và bên trong tấm khăn choàng cổ của cậu.

“Vậy cửa hàng bán nhà búp bê do nghệ nhân làm nằm ở đâu vậy?”

“Chờ chút, chờ chút. Tôi đã in nó ra từ cửa hàng tiện lợi rồi.”

Cậu đào vào trong túi của mình, mở tấm bản đồ ra, và kiểm tra vị trí.

“Được rồi, nó ở tầng năm. Đi thang cuốn có lẽ sẽ nhanh hơn thang máy.”

“Touma, Sphinx thực sự bồn chồn lắm rồi này.”

“Nếu tao là mày thì tao sẽ không thế đâu, mèo tam thể à. Tao biết mày muốn mài nhọn móng, nhưng mọi thứ ở đây đều được làm bằng chất liệu cacbon và tao cược là ngay cả cánh cửa trượt cũng sẽ ngăn được đạn nữa. Móng của mày không thể nào cào xước chúng được đâu.”

Cùng với đó, họ leo lên thang cuốn để đến tầng năm.

Vì vùng trung tâm hình thành nên một khu sảnh không gian mái mở khổng lồ, thế nên chỉ một nửa không gian mới có thể sử dụng được. Dù vậy, 350 cửa hàng tên tuổi vẫn nhồi nhét bên trong đó. Chúng được đặt đối mặt với sảnh không gian mái mở (nghĩa là ở mép "ngoài") và chúng dao động từ kích thước của một cửa hàng tiện lợi nhỏ tới một sân tennis có kích thước lớn hơn.

“Mh.”

Khi họ lên đến tầng năm, Othinus lên tiếng từ vai cậu.

Index cũng thất thần nhìn thẳng tới trước trong khi ôm con mèo tam thể trong vòng tay.

“Có vẻ đông đấy.”

“Ừm thì, nơi này xuất hiện trong bản tin sáng, thế nên những người khác chắc hẳn cũng quyết định ghé qua giống như chúng ta.”

“Chờ chút đã nào. Ta không bận tâm nơi này có nổi tiếng hay không, thế nhưng nếu chúng ta lỡ mất nhà búp bê thì chuyện gì sẽ xảy ra với những ngày tháng bình yên của ta chứ!?”

“Hmm,” Kamijou rên rỉ trong khi nhìn lên trần nhà. “Tôi đoán là tôi có thể làm một cái hộp từ bìa các tông và dán nó lại với nhau.”

“Con mèo sẽ xé nát thứ đó gần như ngay lập tức đấy!!”

“Nếu cô không muốn nó bị phá hủy thì sống trong thứ gì đó trơn láng và không có mối nối đi.” Index nói. “Cô có thể lật ngược bồn rửa lên người mình đấy.”

“Ngươi không hiểu là con mèo đủ thông minh để nhấc cái bồn rửa lên sao!?”

Cả hai người đó đều không hiểu được mối đe dọa.

Othinus nhận ra rằng cô không thể để mọi chuyện tiếp tục như thế này, thế nên cô leo lên khỏi khăn choàng cổ của Kamijou.

“Ta từ chối…”

Cô nhảy xuống khỏi vai cậu.

“…chấp nhận chuyện này!!”

Vừa đáp xuống mặt sàn trông như gỗ, cô liền chạy qua chân của đám đông và hướng về phía cửa hàng.

Đây là vấn đề đối với Kamijou và Index.

“Con nhỏ đó!! Cô ta tính mua nó thế nào khi chỉ cao có mười lăm centimet chứ!? Trong thực tế, người ta có thể coi cô ta như là một loại búp bê mới bị lỗi và sẽ xé toạc cô ta ra để xem cách thức hoạt động ấy chứ!!”

“Đây là trường hợp khẩn cấp, nhưng đừng lo, Touma. Sphinx, tiến lên!!”

“Aaa!! Chuyện đó chỉ đổ thêm dầu vào lửa thôi!!”

Lúc Kamijou la lên, tất cả đã quá muộn.

Con mèo nhẹ nhàng đáp xuống sàn và chạy đuổi theo Othinus như một con chó săn.

Bị dẫm bẹp, bị xé toạc, hay bị bắt bởi thợ săn mèo.

Kamijou tái mét khi cậu tưởng tượng những chuyện xảy ra với Othinus trong tương lai gần.

“D-dù sao thì, chúng ta phải đi tìm cô ta! Nghe đây, Index. Chú ý dưới chân. Đừng có! Anh nhắc lại, đừng có dẫm lên cô ta!!”

“Hm?”

“Anh không có đùa đâu!! Đừng có dẫm lên Othinus!!”


Phần 10Edit

Ngay cả ở đây, Takitsubo Rikou cũng đang mặc bộ đồ thể dục màu hồng.

Khu tầng giữa của Dianoid chứa văn phòng Quỹ Đạo TV, nhưng nơi đó cũng bao gồm đài quan sát, hồ bơi trong nhà, phòng tập, và những cơ sở khác được dựng lên để không có trùng lặp với các nghệ sĩ và nhóm sản xuất. Khu tầng thấp chứa đầy những cửa hàng cao cấp tên tuổi nơi ta mua sản phẩm, thế nhưng khu tầng giữa lại đầy rạp chiếu phim, thẩm mĩ viện, nhà hàng, và những dịch vụ khác được tiêu thụ tại chỗ. Không như khu tầng thấp, kiến trúc phong cách Nhật Bản ở đây tập trung vào nước. Ví dụ, thủy lộ hẹp làm từ máng gỗ chạy dọc theo hành lang giống như kênh rạch ở Kyoto.

Nhưng những cô gái này đang ở trong một quán cà phê chiếm hết toàn bộ vòng ngoài của khu tầng để cung cấp một tầm nhìn khung cảnh đêm rực rỡ của Quận 15.

Nó được xây dựng để cung cấp một bầu không khí thoải mái, vì vậy khách hàng có thể thiết lập mùi hương, âm nhạc, cường độ ánh sáng, và màu sắc ánh sáng trong mỗi phân vùng riêng. Họ cũng có thể thuê ghế mát xa và bồn ngâm chân. Đây là kiểu quán cà phê khiến ta tốn tiền vào các phí phụ thay vì cà phê.

Lúc này, Takitsubo lên tiếng trong khi chiếc ghế cô ngồi rung động để gây ra hiệu ứng mát xa.

“Hamazura nói anh ấy sẽ đến đây trong nửa tiếng nữa.”

“Ồ? Thế là siêu nhanh với anh ta rồi.” Kinuhata Saiai, cô nhóc có mái tóc bob[10] màu nâu ngồi cùng bàn, đáp.

Cô nhóc thỉnh thoảng lại thở bằng cái mặt nạ trong suốt gắn với bình oxi và nghiêng đầu như thể tự hỏi thế nào mới là thư giãn.

Tuy nhiên, Kinuhata không dừng lại tại đó. Cô nhóc tiếp tục ngập ngừng quay lại.

“Vấn đề thực sự là toàn bộ chỗ túi mua sắm mà chúng ta đã siêu thu thập được đây này.”

“Cái gì chứ? Hamazura là người bảo chúng ta giết thời gian trước khi cậu ta đến đây mà.” Cô nàng thủ phạm Mugino Shizuri vừa nói vừa bắt chéo chân.

Kinuhata buông một tiếng thở dài khó chịu.

“Anh ta chỉ nói là đi dạo xung một lúc thôi! Sao bà chị lại tự nhiên bắt đầu mua siêu nhiều đồ đạc thế chứ!?”

“Vì tôi có thẻ.”

“Mình siêu chẳng thể hiểu nổi tại sao một người như chị ta lại xoay sở làm được những công việc ngầm kia chứ!!”

“Mugino, Kinuhata, nghĩ cho những khách hàng khác đi.”

Tuy nhiên, hai cô gái kia không phải loại người chịu nghe Takitsubo.

“Và cái này là gì đây chứ!? Bà chị mua toàn mấy đôi giày cao gót siêu giống hệt nhau đấy!!”

“Cô không biết sự khác biệt giữa El Asine và White Snake sao? Cô là bà của tôi chắc?”

“Im đi, đồ nhà giàu! Lúc này tôi mới là người siêu giận đấy!”

“Cho dù mua gì, Mugino cũng sẽ luôn bẻ gót để di chuyển tốt hơn ngay khi vướng vào một trận chiến.”

“Vì thế nên đôi gót của El Asine mới có bản lề.. Phần gót gấp xuống được khi ta cần di chuyển.”

“Thế thì ngay từ đầu bà chị siêu đâu cần giày cao gót! Cứ mang mấy cái giày đế bằng nào đó đi! …Thiệt tình, nếu bọn tôi không chú ý thì chắc bà chị siêu mua luôn một căn hộ bằng cái thẻ đó rồi.”

“Cô định nói tất cả là do tôi hả? Tất cả đều là lỗi của tôi hả?”

“Mugino, đừng có dùng Meltdowner ở đây.”

“Phải đấy, tất cả đều là lỗi của bà chị đấy. Với lại ai sẽ mang cái đống túi này chứ? Thật là phiền phức! Đây là lí do tôi đề nghị chúng ta nên đi xem phim để giết chút thời gian đấy.”

Takitsubo thở ra bằng đường mũi và đảo mắt xung quanh.

Họ đã yêu cầu lựa chọn đặt một bể cá vàng và việc quan sát những thứ màu đỏ trôi qua lại giúp làm dịu lòng cô.

Trong khi đó, Mugino nhún vai chế nhạo.

“Phim? Tức là cái bộ phim bắt nhốt chúng ta trên ghế trong vòng hai mươi tư giờ liên tiếp ấy hả!? Nhiêu đó không phải là chút thời gian đâu! Phim dài cả một ngày thì chẳng khác gì cầm tù đâu!!”

“Cái Hypnos đó là một trải nghiệm thị giác siêu mang tính thử nghiệm có tác dụng lên hình ảnh ta quan sát được khi ta thấy chóng mặt do thiếu ngủ đấy! Chẳng nghiên cứu gì mà cứ thích nói về phim.”

“Nghe như phim hạng D.”

“Siêu thản nhiên quá đấy! Cái đó thậm chí còn không phải là phân loại thực sự đâu!!”

Tình hình nhanh chóng thoái hóa thành hỗn loạn.

Tuy liên tục bị họ gọi là thuộc hạ, thế nhưng Hamazura đã nhanh chóng trở thành dầu nhớt cần thiết để giữ cho Item hoạt động trơn tru.


Phần 11Edit

Một lượng lớn người di chuyển khắp Dianoid.

Một cô gái hẳn là muốn đan len vì cô đang nhìn vào một cuộn len. Một cậu trai đang thăm thú nhiều cửa hàng để xem thử cậu có thể mua cùng một loại sản phẩm với giá rẻ hơn không. Một người đàn ông giàu có đơn giản trông có vẻ cô đơn. Một nữ sinh trung học đã đến đây để giải trí nhưng lại không thể tìm được gì đáng làm.

Trong số đó, một nhóm đang quay mặt theo những hướng hoàn toàn khác nhau nhưng lại kết nối suy nghĩ của mình như thể đang thì thầm.

St. Germain sắp hành động rồi.

Một người dựa vào tường.

Thậm chí theo ước tính cũ thì cũng phải mất tới mười thế kỉ. Sau chuyến hành trình dài, St. Germain cuối cùng cũng đã tìm thấy nó.

Một người lướt qua những người khác trong hành lang vân gỗ.

St. Germain sẽ nhận được tất cả trước những Ma Thần khác.

Hai người còn lại đối lưng nhau.

Giống như một làn sóng nhẹ nhàng, thứ sức mạnh của suy nghĩ nhẹ nhàng truyền từ người này sang người khác.

Cuối cùng, nó tập hợp tại một điểm của Dianoid và thôi thúc một hành động nọ.

Vậy thì tại sao không phá rối chút nhỉ? Sao lại không phá hủy cái kế hoạch của hắn?


Phần 12Edit

Kamijou Touma đã tách ra với những người kia trong đám đông.

Othinus kích cỡ lòng bàn tay và con mèo thì đã đành, thế nhưng Index lại nổi bật như ngón cái nhức nhối với bộ đồ nữ tu vậy mà lại chẳng có dấu hiệu gì của cô bé do bức tường người chắn đường.

“Nàààày! Index? Othinus?”

Cậu gọi to tên họ trong khi đi một vòng quanh sảnh không gian mái mở nhưng lại không thấy gì cả. Tự hỏi liệu có có di chuyển tới tầng khác không, cậu liền hướng tới thang cuốn.

Đó là khi cậu nhận ra một chuyện.

“H-hộc, hộc.”

Ai đó đang dựa vào cột với một tay đặt ở giữa bộ ngực bằng phẳng của mình. Người đó là trai hay gái thế? Dù thế nào, đôi má của người thấp bé ấy đỏ bừng và người đó đang thở lấy thở để. Mồ hôi hột túa ra trên trán người đó cho thấy người đó vừa mới hoàn thành bài tập nặng nào đó.

Chuyện gì thế này?

“N-này, không sao chứ? Nếu ngần này người ở đây quá ngột ngạt thì nên qua băng ghế kia nghỉ đi.”

“Hộc, hộc… T-tôi…tôi là Ai…”

“Bình tĩnh. Đất nước này có những thứ tuyệt vời gọi là máy bán hàng tự động. Dù biết có vẻ là sai lầm khi bỏ 140 yên vào nước lọc, nhưng mà cứ uống trước đi rồi nói.”

Kamijou nắm lấy bàn tay hết sức ấm áp của người đó và người đó bước theo cậu với cái đầu cúi xuống.

Hai người họ rời khỏi khu vực đầy những cửa hàng tên tuổi và đi đến góc máy bán hàng tự động. Tại đó, Kamijou giơ điện thoại lên đầu đọc máy bán hàng tự động mà không suy nghĩ.

"Cái gì? Nước lọc mắc hơn cả đồ uống thể thao sao? Chợ bị điên rồi à? Thôi thì, chắc cũng không quan trọng gì.”

Cậu mua một chai nước khoáng nổi tiếng vì phần chai sẽ phân hủy khá tốt, thế nhưng cậu khá chắc uống nước từ vòi thì sẽ thân thiện với sinh thái hơn. Tuy vậy, cậu giao nó cho…

(Con trai? Con gái? Cái nào chứ!?)

“Nếu choáng quá không uống được thì có lẽ nên đi đến bệnh xá đi. Bị thế nghĩa là hệ thống thần kinh tự động có vấn đề rồi, thế nên tốt nhất là đừng để một tên nghiệp dư quyết định cách chữa nó."

“…Cảm ơn.”

Cậu nhóc nhận lấy chai nước trong suốt, mở nắp, và dùng hai ôm quanh chai. Tiếng nốc nước sớm theo ngay sau đó.

“Phù.”

Cậu nhóc phà ra tiếng thở nhẹ nhàng. Sau vài lần nốc nước, cậu nhóc cũng không ho gì ra, thế nên Kamijou quyết định nó cũng không quá nghiêm trọng.

NT Index v12 088

Cậu nhóc thấp bé cầm chai nhựa trong hai tay và nhìn về phía dãy máy bán hàng tự động để tránh nhìn vào Kamijou. Vài nữ sinh cấp ba tập trung tại đó và họ trò chuyện ồn ào ngay trước cái máy mang màn hình LCD. Cái máy đó sử dụng sự do dự trong ngón tay của một người khi chọn thứ cần mua để phân tích tính cách khách hàng và tìm kiếm những sản phẩm khuyến nghị khác.

“Nhưng mà anh không cần phải lo cho tôi đâu. Tôi không có bị say nắng hay mất nước.”

“Nếu đó là chuyện người ta có thể chắc chắn như thế thì đỡ rồi.”

“Là thật đó. Tôi đổ mồ hôi là do chạy. …Thiệt là, tôi phải tìm kiếm bí mật của Dianoid để tìm cách cứu cô gái ấy, nhưng rốt cuộc lại phải bỏ chạy khỏi mấy thứ kì lạ đó ngay lập tức.”

“Cô gái ấy? Bỏ chạy?”

Giọng điệu Kamijou chùn xuống đôi chút, thế nên cậu nhóc điên cuồng vẫy tay ngay trước mặt và lắc đầu.

“D-dù sao thì! Đấy chỉ là do tôi không thích đổ máu không cần thiết và tốt bụng nhường họ chiến thắng đó thôi! Nếu tôi nghiêm túc, thế giới còn sẽ kết thúc nữa kìa! Tôi chưa có nghiêm túc ở đó đâu!!”

“???”

“Anh đang nghi ngờ tôi, đúng không!? Tuy trông không giống, nhưng tôi là Số 6 của Thành Phố Học Viện, Aihana Etsu, đấy!”

Không khí xung quanh dường như rung chuyển. Các cậu trai, cô gái đi ngang nhìn qua trong sự kinh ngạc. Đó là sức mạnh đáng sợ đằng sau cái tên Aihana Etsu. Vài người thậm chí còn vội bỏ đi.

Đó là lí do mọi tập trung vào “Aihana Etsu” có thể được chia thành một trong hai loại: xem người đó là người thật hay kết luận người đó là giả.

Tuy nhiên, Kamijou lại sớm lên tiếng.

“Ồ, vậy ra nhóc là một trong số họ. Thế nghĩa là nhóc biết Accelerator hay Misaka à?”

“Ể? Cái gì?”

“Nhóc không có vẻ là loại đánh giết ai đó ngay khi gặp mặt, nên anh đoán nó cũng không quan trọng gì. …Quan trọng hơn là, bỏ chạy nghĩa là sao thế?”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………”

(Ôi không.)

Con người đứng trước “Aihana Etsu” này đã bỏ qua giai đoạn bàn luận liệu cậu nhóc có phải là người thật hay không. Cho dù cậu nhóc có là người thật 100%, người thiếu niên này thậm chí cũng không hề sợ.

(Dianoid của Quận 15 kinh quá! Cứ như là hang quái vật vậy!!)

“À phải rồi. Anh đoán sẽ thật là thô lỗ nếu không giới thiệu bản thân. Anh là Kamijou Touma. Hân hạnh làm quen, Aihana-san.”

“Hyaaaah!!!???”

“Aihana Etsu” ngã bệt xuống ngay khi nghe xong cái tên ấy.

Không thể đứng dậy được, cậu nhóc giật lùi lại trên sàn.

“Ừm này…?”

“K-Kamijou-san?” cậu nhóc hỏi bằng giọng run rẩy. “Tức là Kamijou Touma đó sao!? Người thiếu niên được đồn là chạy quanh thành phố về đêm, hạ gục chiến binh hùng mạnh nhất bằng nắm tay siết lại của mình và cuỗm hết mọi cô gái trên đường dù lớn hay nhỏ đó sao!?”

“Trời… Đau đầu quá!! Chuyện này làm mình nhớ đến cái thế giới đó!!”

Chuyện này khơi dậy tổn thương được mang đến bởi Ma Thần Othinus (giờ cậu mới nhận ra cô nàng này rất trẻ con) và chàng thiếu niên đầu nhọn bị bỏ lại ôm đầu trong tay thay vì dữ dội phản bác lại.

Bình thường, cậu sẽ hỏi cậu đã trở thành hình ảnh gì trong tâm trí người khác.

Nhưng điều tiếp theo mà cậu biết, Aihana Etsu đã biến mất vào trong đám đông. Kamijou vẫn có thể nghe thấy tiếng la hét, thế nên cậu có thể nói cậu nhóc kia đã chạy hướng nào.

Cùng lúc đó, tiếng cộp cứng chạm đến tai Kamijou.

Tất cả mọi giả định trước đó của cậu đều bị ném ra ngài cửa sổ.

Lúc cậu nhận ra đó là tiếng một cây gậy gõ lên sàn nhà, màu sắc môi trường xung quanh cậu trở nên méo mó.

Một người đàn ông khoảng bốn mươi hay năm mươi đứng yên ở đó, phớt lờ dòng người xung quanh. Hắn ta mặc loại áo đuôi tôm hài hước tìm thấy trong các cửa hàng trang phục và loại mũ lụa mà các ảo thuật gia hay đội. Hắn ta thậm chí còn mang tròng kiếng một mắt ở mắt phải của mình. Cây gậy hắn ta mang theo khiến ta nghĩ tới bộ trang phục biểu diễn của ảo thuật gia hơn là bộ lễ phục.

Mọi người đều đang mặc hàng loạt bộ trang phục dành cho mùa Giáng Sinh, nhưng người đàn ông này lại khác hẳn.

Thay vì thay đổi trang phục cho hợp với bầu không khí xung quanh, bầu không khí xung quanh dường như thay đổi để phù hợp với bộ trang phục của hắn ta.

“Xin chào.”

Giọng nói thản nhiên của hắn ta ghim Kamijou Touma tại chỗ.

Sự tập trung của người đàn ông đó đã rơi vào cậu.

Việc làm đó ngăn cậu tránh mặt đi dù là trong chốc lát. Đây là một tiến triển chẳng tốt lành gì. Cơ thể vật lí của cậu gửi ra những tín hiệu cảnh báo trước khi bản năng hay kinh nghiệm của cậu có thể làm vậy.

Tất cả mọi giả định lúc trước của cậu đã bị thổi văng đi.

Cậu có thể cảm thấy mọi âm thanh khác đang thoái lui khỏi tâm trí cậu.

Khi các giác quan của cậu tạo ra thế giới chỉ chứa hai người, Kamijou ngập ngừng đặt câu hỏi.

Tại sao cậu lại ngập ngừng?

Ngay cả cậu cũng không biết câu trả lời cho điều đó.

“Ông…là ai?”

“Ta có thể xưng danh, nhưng một thiếu niên có chút kiến thức về phe bọn ta có thể sẽ không biết điều đó có nghĩa là gì đâu, lỗ hổng tiêu cực trong mạng lưới à.”

Hắn cười.

Nó là một tiếng cười yên tĩnh nhưng phần nào có vẻ giả tạo.

“Kết quả của việc nắm vững mười vạn ba ngàn ma đạo thư. Kẻ từng là người nhưng lại vượt qua nhân loại. Thứ vượt lên trên các pháp sư. Nhưng nếu ta nói theo cách mà ngươi sẽ hiểu thì…”

Nhà ảo thuật đưa ra tuyên bố của mình.

“Ta là kẻ đã vượt qua Othinus. Nói thế đã đơn giản hóa mọi chuyện chưa?”

Trong mọi mức độ, Kamijou nhanh chóng tưởng rằng tim cậu đã ngừng đập.

(Ma…Thần sao?)

Những suy nghĩ vô vọng tràn ngập tâm trí cậu.

(Ma Thần? Ma Thần giống như Othinus sao? Ma Thần còn đầy đủ sức mạnh sao!? Mình phải làm gì đây? Mình phải làm gì, mình phải làm gì đây, mình phải làm gì đây, mình phải làm gì đây, mình phải làm gì đây!? Othinus là người tốt. Cô ấy vẫn còn lòng tốt trong lòng cho phép chúng ta giải quyết mọi chuyện sau khi lấy nó ra, nhưng nếu hắn ta không có thì sao? Nếu hắn ta thực sự chẳng có gì ngoài đống sức mạnh thì sao? Mình phải làm gì để chống lại Ma Thần? Hắn ta đang theo đuổi điều gì? Mình có thể giải quyết chuyện này bằng cách lấy nó ra không? Nếu không thể thì mình chẳng làm được gì cả! Mình thậm chí còn chưa bao giờ đánh thắng Othinus! Chuyện đó chỉ kết thúc do cô ấy nhường chiến thắng cho mình!!)

Sức nóng kì lạ tràn ngập đầu cậu.

Trong khi đó, xung quanh cậu đã bắt đầu thay đổi.

Khung cảnh quanh cậu tan chảy và méo mó. Nó trông như ngôi nhà sô cô la được đặt lên bếp vậy.

Suốt thời gian đó, gã Ma Thần vẫn đứng yên bất động.

Không rõ liệu những khái niệm cơ bản như đi bộ có áp dụng với hắn ta không.

“Nếu ta gây hại cho ngươi ở đây, nó sẽ gây ra chút rắc rối cho những kẻ đã xây dựng những kế hoạch quá phức tạp. Ta không thể đợi được để xem vẻ mặt chúng khi ta lấp các lỗ hổng và làm bằng phẳng mạng lưới.”

“Sao-…?”

Kamijou không thể nói thêm gì khác nữa.

Chambord.

Cậu nghĩ cậu nghe thấy tiếng vụt và thứ gì đó nhảy lên từ mặt sàn trước mặt cậu. Ban đầu cậu nghĩ nó là chất lỏng, nhưng thực ra nó là chính cái sàn nhà…hay là thứ từng là sàn nhà. Nó xoắn lại, biến dạng, và hình thành nên một cái vật sắc nhọn bay về phía ngực cậu như đạn.

Cậu lập tức giơ tay phải lên và đầu nhọn kia vỡ tan.

Tuy nhiên, đó chỉ là trò đánh lạc hướng.

Ma Thần đã kiểm soát toàn bộ thế giới.

“…!!!???”

Lúc cậu nhận ra thì đã quá trễ.

Tường, sàn, và trần nhà đều đã tan chảy và hơn một trăm cái gai đầu nhọn tiếp cận cậu từ 360 độ ở khắp mọi hướng. Cảnh tượng này trông như một con nhím lật trái từ ngoài vào trong. Cuộc tấn công bão hòa đơn giản nhưng lại đáng sợ đó dường như chế giễu bàn tay phải mở ra kia.

Nhưng ngay cả khi chuyện này xảy ra, vô số người vẫn đang đi lại bên trong Dianoid.

Và không gian giữa Kamijou và bức tường cũng không ngoại lệ.

Chuyện gì đang xảy ra với họ? Không phải, chuyện gì đã xảy ra với họ?

Câu trả lời rất đơn giản.

Có những cái lỗ. Những lỗ hổng mở ra. Mọi người đã biến thành vật chắn, thế nhưng những cái lỗ kích cỡ nắm tay đã mở ra ở ngực, bên hông, chân, hay đầu và những đầu nhọn bay xuyên qua chúng. Những đầu nhọn kia chưa bao giờ thực sự xé qua da thịt và máu. Thay vào đó, chính da thịt và máu đã mở ra những con đường để những đầu nhọn bay qua. Bỏ qua những nội tạng và bộ xương của tất cả những người đó, những đường hầm mở ra để dành cho hơn một trăm đầu nhọn bay đến từ khắp mọi hướng.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!???”

Vào ngày hôm ấy, ý thức của Kamijou Touma lại gần như dừng hẳn một lần nữa.


Giữa dòng 1Edit

Dianoid là cột mốc chính của Quận 15 Thành Phố Học Viện.

Lăng kính hình lục giác khổng lồ của một tòa nhà được thắp sáng lên thành một loạt màu sắc và một náo động lớn đã bắt đầu ở quanh nó.

“Chúng tôi không thể vào nghĩa là sao?”

“Tôi không biết, nhưng các cửa xoay không chịu nhúc nhích.”

“Chết dở. Tàu lửa cũng bị dừng rồi. Nhưng chuyến tàu cuối sẽ rời đi khi tới giờ giới nghiêm mất!”

Cửa ra vào không chịu mở. Cửa sổ cũng không nốt.

Trong một tòa nhà bình thường, điều đó sẽ không phải là vấn đề quá lớn. Trong trường hợp tệ nhất, người ta chỉ cần phá kính để thoát ra ngoài.

Thế nhưng mọi chuyện sẽ khác với Dianoid.

Nó được làm từ sợi cacbon, khung cacbon, và ống nano cacbon đều có kim cương nhân tạo bên trong. Cho dù một chiếc xe tải rác đâm vào cổng trước ở tốc độ tối đa, nó không sẽ không vượt qua được. Ngay cả những thứ trông như cửa sổ hay cửa trượt cũng cứng chắc đến mức dễ dàng ngăn đạn súng lục.

“Chờ đã. Các người có chắc đây chỉ là lỗi hệ thống không? Nếu ai đó phá hỏng điều hòa nhiệt độ, họ có thể dựng nên chuyện này để mọi người bên trong bị chết ngạt.”

Một người trong đám đông đưa ra đề xuất đó, nhưng không phải là do cậu ta quá lo lắng. Bằng chứng là, cậu ta đưa điện thoại của mình chỉ về phía tòa nhà Dianoid. Tuy cậu ta sẽ không bao giờ thừa nhận nó, thế nhưng cậu ta hẳn sẽ bị chất đầy hi vọng phần nào bất nhã là trở thành một anh hùng trên các trang phim nếu chuyện đó xảy ra.

Nephthys lên tiếng bên cạnh cậu ta.

"Ừm, tôi không nghĩ chuyện này đơn giản đến thế, nhưng mà nói theo một cách nào đó, cách giết người bên trong có thể còn ghê gớm hơn thế nhiều. Dù sao thì…St. Germain đã bắt đầu hành động rồi mà.”

“Ể? Oa!?”

Thiếu niên trong đám đông ngẫu nhiên liếc sang bên cạnh rồi hét lên vô cùng kinh ngạc.

Khó có thể trách cậu ta khi người đứng cạnh cậu ta là một mĩ nhân tóc bạch kim chẳng mặc gì ngoài quấn băng quanh làn da nâu của mình. Mặc dù những bộ trang phục khá phổ biến trong mùa Giáng Sinh, thế nhưng đồ thế này thì lại không hề bình thường. Phản ứng hiện đại của cậu ta làm cậu ta chĩa ống kính điện thoại của mình về phía nguồn gốc làm cậu ngạc nhiên, thế nhưng vẻ ngoài của cô ta lại khiến cậu đặt câu hỏi rằng liệu cậu có nên quay phim nó không.

Và phía bên kia người cậu, lão Tăng Thống tách cái lớp da khô quắt của mình để nói.

“Phải, nhưng sở thích của hắn lại gây trở ngại cho tôi. Mặc dù may mắn là hắn không gây hỗn loạn hủy diệt thế giới tới mức như Othinus đã làm và hắn cũng biết ranh giới rõ ràng ở đó.”

“Ưư! Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Thiếu niên trong đám đông không thể không hét lên khi nhìn thấy cái thứ tử thi hay xác ướp hoàn toàn không có hơi ẩm đang đứng cạnh mình.

Nhưng ngay lúc cậu nghĩ về việc chĩa điện thoại về hướng đó và ngay lúc những người khác quay lại để xem cậu đang hét lên vì cái gì, bộ đôi Ma Thần đã biến đi mất hút.

Người thiếu niên hét lên vì một lí do hoàn toàn chính đáng bị bỏ lại một mình và phải chịu những ánh mắt tò mò giống như một tên hề.

Chương 2: Cuộc gặp giữa Ma Thần và kẻ nói dối — St.Germain,and_LIAR.Edit

Phần 1Edit

Vào lúc đó, Hamazura Shiage đang nhìn lên phía trên đầu.

Một vài giây sau chấn động bất thường, màn hình kĩ thuật số của thang máy dừng lại ở số 29 một cách bất thường. Ánh sáng không biến mất và những ánh đèn đỏ khẩn cấp không được kích hoạt giống như trong các phim lẻ hay phim truyền hình, nhưng rõ ràng là có chuyện gì đó không ổn.

“Nó dừng lại sao?”

“Nhìn đằng đó kìa.”

Hamazura và Stephanie đang sử dụng những cỗ máy Power Lifter cao ba mét để mang một thùng container, song chiếc thang máy lại đủ lớn để chứa họ như một căn phòng dư ra. Chiếc thang máy dường như được làm ra để có thể chứa nội dung bên trong một nhà kho nhỏ.

Đó là lí do chứng sợ độ cao không làm chân của Hamazura run rẩy. Chiếc thang máy dày và vững chắc đến mức khó mà tưởng tượng được toàn bộ cái hộp này đang treo lơ lửng từ một sợi dây.

Tuy nhiên…

“Chúng ta phải làm gì đây? Chúng ta phải mang thứ này đến đài truyền hình khu tầng giữa đúng thời gian chỉ định, đúng không?”

“Đúng vậy, nhưng họ có quyền nổi giận nếu chúng ta chậm vì trục trặc trong cơ sở của Dianoid à? Hơn nữa…”

Stephanie sử dụng điện thoại bên trong cỗ máy khổng lồ mà cô mặc.

“Tôi không bắt được tín hiệu từ chương trình truyền hình của Quỹ Đạo TV, nhưng điều đó không phải chỉ là bởi chúng ta đang ở trong chiếc hộp này, đúng không?”

“Cô đùa sao. Tức là có một vụ tấn công khủng bố hay gì sao!?”

Hamazura lo cho những người khác hơn là bản thân. Takitsubo, Mugino, và Kinuhata của Item đang đợi bên trong Dianoid. Cậu không nghĩ nhiêu đây sẽ khiến họ gặp rắc rối, nhưng luôn luôn có ngoại lệ. Nếu sức mạnh của Số 4 Thành Phố Học Viện là tuyệt đối, vậy thì bản thân Hamazura đã không còn sống nữa rồi.

"Cô giáo này, cô có thể gọi cho Quỹ Đạo TV không? Nhắn tin thì sao?”

“Tôi không nhận được tin nhắn trả lời và điện thoại thì đang ở trong vòng lặp nhạc chờ vô hạn.”

“Nghĩa là…?”

“Không phải rõ rồi sao? Cho đến khi chúng ta nhận được thông báo hủy chuyển hàng rõ ràng thì chúng ta không có lí do gì để bỏ công việc cả.”

Họ trao đổi ánh nhìn để xác định ý định của nhau và rồi quay quanh để cẩn thận quan sát thang máy. Sau khi kiểm tra tường, trần, đèn, quạt điều hòa không khí, và mọi thứ khác, họ đi đến một câu trả lời.

“Có vẻ có một cửa sập dưới sàn nhà. Nhìn đây này.”

“Nhưng làm sao chúng ta mở nó?”

“Chúng ta có những bộ Power Lifter này, đúng không? Chúng ta sẽ phá thủng nó bằng chân.”

Cỗ máy ba mét dẫm lên sàn nhà, nhưng cửa sập thậm chí còn không bị móp.

“Dianoid toàn bộ đều được làm bằng chất liệu cacbon, đúng không?” Hamazura nói khó chịu. “Họ sử dụng chất liệu tương tự cho áo chống đạn và dây cáp thang máy không gian.”

"Thiệt tình. Thế thì sao ta không đốt quách đi nhỉ? Phá pin của Power Lifter để gửi dòng điện cao thế qua nó cũng có thể có tác dụng. Tôi khá chắc tôi đã từng nghe thấy chuyện sấm sét là điểm yếu lớn của dây cáp thang máy không gian…a!”

Với một tiếng sụt lún trầm thấp, Stephanie sụp xuống.

Cái chốt chắc hẳn đã gãy làm cửa sập mở ra và cái chân bên trên nó rơi xuống không gian trống rỗng.

Stephanie điên cuồng lấy lại thăng bằng.

“Xém chút nữa thì. Oa, đây đúng là khu tầng giữa. Tôi chẳng thể thấy gì bên dưới chúng ta cả.”

Hamazura nhòm xuống thông qua cái lỗ hình chữ nhật và nỗi sợ độ cao cuối cùng cũng chạm đến chân cậu.

Cậu đã tưởng thang máy là một cái hộp lớn treo trên sợi dây, thế nhưng cậu có thể nhìn thấy những đường ray bên trên bức tường gắn khớp với các mặt bên của chiếc hộp. Cậu không chắc liệu đây có phải là bình thường không hay là tính độc nhất của cái thang máy mang đồ nặng này, nhưng Stephanie đưa ra câu trả lời.

“Đây là thang máy tuyến tính. Cậu có biết khu tầng thấp, khu tầng giữa, khu tầng cao cách nhau bao xa không? Một hệ thống ròng rọc bình thường sẽ khiến người ta chờ đợi và gây ra cả mớ ùn tắc.”

Trục thang máy ồn ào đến đáng ngạc nhiên. Nó đầy tiếng ầm ầm liên tục như một cái máy giặt.

“Đó có thể là tiếng động từ máy bơm. Khu tầng giữa được gọi là Aqua Palace và nó chứa những hồ bơi trong nhà cùng một trong những đài phun nước lớn nhất thế giới.”

“Ra vậy. Vậy chúng ta làm gì bây giờ?”

“Với kích thước của các cổng bảo dưỡng thì chắc chúng ta có thể ra ngoài trong bộ Power Lifter.”

“Vậy còn thùng container thì sao?”

“Dĩ nhiên là chúng ta phải thoát ra trong khi mang thứ đó theo cùng rồi. Có vấn đề gì à? Chân của Power Lifter cũng có thể cầm nó giống như tay vậy. Không quan trọng là chúng ta lộn ngược hay giữ nó bằng một tay hay một chân, thế nên cứ thử vài trò nhào lộn khéo léo để ra khỏi đây đi.”

“Cô nghiêm túc đấy à?” Hamazura rên rỉ, nhưng không còn cách nào khác.

Tình hình bên trong đài truyền hình vẫn chưa rõ, nhưng nếu họ ở giữa chương trình trực tiếp, mỗi giây mất đi có thể còn tổn thất lớn hơn cả vụ tai nạn xe lửa.

Hai người họ phải mang container tới đó vào thời gian chỉ định cho dù thế nào đi nữa.

Dù là giáo viên hay học sinh, họ phải hoàn thành công việc được giao.

Stephanie không chỉ gập mở những ngón tay của cánh tay cơ khí; cô còn gập mở phần giữa cổ tay và bả vai như miệng cá sấu.

“Giờ thì, nắm lấy dây đi, xuống đến tầng gần nhất, và mở cánh cửa bằng những cái tay này. Tôi sẽ đi trước, nên cậu cứ chờ sẵn đi. Đừng có đong đưa thùng container cho đến khi chúng ta ổn định đường đấy.”

“Trong mấy bộ phim, thang máy luôn hồi phục lại và đè bẹp ta khi ta bắt đầu làm việc trong trục thang máy.”

“Đúng là thế đấy. Cậu là loại người bắt đầu vui vẻ nói về tên giết người huyền thoại khi cậu thấy mình bị kẹt ở biệt thự trên núi trong trận bão tuyết đấy à? Cậu không nhận ra nguy cơ rơi vào cậu cũng nhiều như tôi sao?”


Phần 2Edit

Toàn bộ thế giới thay đổi màu sắc.

Tất cả mọi thứ xung quanh Kamijou Touma, hơn một trăm vũ khí đầu nhọn bắn tới từ tường, sàn, và trần giống như con nhím lật trái từ trong ra ngoài.

Do đang là mùa Giáng Sinh, thế nên có khá nhiều nam thanh nữ tú đang đi lại trong khu vực giữa cậu và những vật nhọn.

Những cái lỗ mở ra trong tất cả các rào chắn thịt đó như để dọn đường đi. Họ không bị các đầu nhọn kia đâm qua. Những đường hầm kích cỡ nắm tay được tạo ra ở ngực, bụng, hay ở giữa mặt họ, nhưng không có một giọt máu nào chảy ra. Một trăm cuộc tấn công đâm xuyên qua ngay giữa những đường hầm đó khi chúng tiến đến.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!???”

Kamijou Touma không thể không hét lên khi cậu nhìn thấy khung cảnh choáng ngộp đó.

Cậu hét lên vì cái thế giới ảo giác bị biến đổi chứ không phải là vì mối nguy hiểm trước mắt đe dọa làm ngừng tâm trí cậu.

Đây là đâu?

Đây có phải thực sự là nơi cậu đã đứng một giây trước không?

Đây có phải là thế giới tương tự như cái thế giới mà Ma Thần Othinus đã phá hủy hoàn toàn rồi đưa nó trở lại như cũ không?

Tâm trí cậu trở nên trống rỗng.

Cậu không thể nghĩ rõ ràng và những gì cậu cần để làm vậy cứ lóe lên rồi tan biến.

Nếu gã ảo thuật gia này thực sự là Ma Thần thì sao? Nếu hắn có năng lực tương tự như Othinus thì sao? Kamijou có thể thuyết phục cô ấy. Cô ấy luôn nắm giữ lòng tốt biến điều đó thành có thể. Nhưng người đàn ông này thì sao? Kamijou sẽ phải vượt qua cái bóng tối ấy và trải qua những cái thế giới tuyệt vọng gần như vô hạn đó chỉ để tìm ra nó sao? Và lỡ như cậu đã làm hết tất cả điều đó, khiến cho tâm trí và thân xác trở nên tơi tả, thế nhưng vẫn không tìm thấy gì thì sao? Lỡ như người đàn ông này nắm giữ thứ sức mạnh đầy ích kỉ thuần túy và chẳng có lí do hay nguyên nhân gì thì sao? Làm thế sẽ giống như là băng qua sa mạc nhưng lại chẳng chuẩn bị lấy một giọt nước. Nó sẽ giống như là lạc quan nghĩ rằng sẽ có ốc đảo thôi và rồi bước ra cái bãi cát thiêu đốt chỉ với bộ đồ trên lưng. Và Kamijou biết một Ma Thần đáng sợ đến thế nào. Cậu hiểu được sức nóng và độ dài của cái sa mạc đó rõ tới mức chẳng đời nào cậu lại đưa ra quyết định ngu dốt và liều lĩnh.

Cậu không thể thắng.

Cậu không thể nào thắng được.

Đó là sự thật của một trăm vũ khí chết chóc tấn công cậu từ khắp mọi hướng cũng như sức mạnh thực sự của Ma Thần mà cậu sẽ phải đối mặt nếu như cậu sống sót qua cuộc tấn công này.

Nhưng ngay lúc tất cả những suy nghĩ ấy tràn đầy tâm trí cậu…

“Ấy chết.”

Đó là một giọng nói yên tĩnh.

Ngay lúc Kamijou nhận ra nó đã phát ra từ người đàn ông mặc áo đuôi tôm trước mặt, khung cảnh lại một lần nữa thay đổi.

Bức tường và trần nhà tan chảy đã trở lại bình thường.

Nam nữ qua đường tuân theo dòng chảy thời gian bình thường và không có những cái lỗ bất thường kì lạ nào trong cơ thể họ.

Con nhím lật trái với một trăm gai nhọn cũng đã biến mất.

Nó giống như thể mọi thứ Kamijou đã thấy đều là nhầm lẫn.

(Không phải.)

Kinh nghiệm của Kamijou ngăn cậu đi theo con đường lạc quan đó.

(Mình không điên và đó không phải là ảo giác. Và chỉ có một đường thời gian mà thôi. Không có chuyện chạy song song và ta không thể quay lại được. Chuyện đó đã thực sự xảy ra. Khung cảnh thực sự đã thay đổi, một trăm vật đầu nhọn thực sự đã bắn ra, và những đường hầm thực sự đã mở ra để tạo đường đi. Và sau đó…là một pha được thêm vào để tái tạo ra thế giới yên bình này sao!?)

“Đây là cơ hội hoàn hảo, nhưng mà để lạc mất 'thứ đó' thì thật đáng tiếc.”

Một giọng nói cắt ngang những suy nghĩ nóng quá mức của Kamijou.

Sức nóng đọng trong cơ thể cậu bùng phát ra ngoài dưới dạng mồ hôi.

Trong khi đó, gã Ma Thần đang nhìn sang hướng khác.

Hắn không thèm quan tâm đến người đang siết nắm tay phải ngay trước mặt mình.

“ ‘Thứ đó’ là lí do ta tới đây. Sẽ thật đáng tiếc nếu như để mất cơ hội trong khi xử lí công việc phụ này.”

Một tiếng cạch chạm đến tai Kamijou.

Lúc cậu nhận ra đó là tiếng cây gậy gõ lên mặt sàn không trầy xước, một cặp đôi nọ cắt ngay giữa cậu và gã Ma Thần.

Khi họ đi qua, gã Ma Thần trong chiếc áo đuôi tôm đã biến mất.

“…………………………………………………………………………………………………………………………”

Đôi chân câu run rẩy.

Sức lực rời khỏi hông cậu và trọng lực kéo cậu xuống đất.

Cậu thậm chí còn không thể điều chỉnh nhịp thở của mình sao cho đều đặn.

“Touma, có chuyện gì vậy!?”

“Ta mới rời mắt khỏi ngươi giây lát là ngươi gây ra náo động rồi à? Đúng là vô dụng.”

Đột nhiên, cậu nhìn thấy Index và Othinus mười lăm centimet đang tiến lại gần.

“Náo động” trong vế sau không có vẻ là nhắc đến gã Ma Thần kia.

Kamijou Touma đã bất chợt hét lên rồi ngã xuống đất.

Đó là bản ghi chép duy nhất tồn tại trong cái thế giới này.

“Othi…nus?”

“?”

Cậu bắt đầu ấp úng.

Cậu quay sang một cô gái mà cậu thấy đã từng dành khoảng thời gian tương tự thế cùng cậu và cậu đặt một câu hỏi với nụ cười gần như đẫm lệ trên khuôn mặt.

“Đây vẫn là thế giới của chúng ta chứ?”

“Cái gì?”

“Cô là người đã mang thế giới này trở lại, nên tôi muốn nghe điều đó từ cô. Chúng ta không phải đang ở trong mê cung vô tận nào đó, đúng không?”


Phần 3Edit

“Hộc, hộc.”

Đằng sau cây cột cùng tầng, đôi bàn tay bé nhỏ đang ôm miệng và cái mông nhỏ đang bị ép phẳng trên sàn nhà. Ai khác đã ở đó. Đó là một cậu nhóc với mái tóc nâu dài ngang vai, áo khoác trùm đầu màu đen, quần short, giày ống, áo thun xanh da trời với độ sáng của kem bạc hà, và đôi vớ có màu tương tự.

Đó là Aihana Etsu.

Mặc dù hai tay đang che miệng, vài hơi thở nặng nhọc vẫn đang thoát ra giữa những ngón tay của cậu.

(Cái đó…là gì chứ?)

Cậu không thể hiểu được những gì cậu đã thấy một lúc trước. Người ta thường nói "trăm nghe không bằng một thấy", nhưng liệu tim người ta có thực sự phải chịu nhiều gánh nặng thế này khi họ chứng kiến chuyện mà họ không thể tin hay khó chấp nhận không?

(Chuyện đó là sao chứ!?)

Khung cảnh đã thay đổi hoàn toàn.

Vô số vật đầu nhọn đã bắn ra như những ngọn giáo.

Từ ngữ Chambord đã được nói ra trước khi chuyện đó xảy ra, vậy đó là tên của nó sao?

Để đảm bảo đường đi cho những ngọn giáo đó, những đường hầm cỡ nắm tay đã mở ra trên tất cả những người qua đường.

Và rồi tất cả đều được sửa lại ngay lập tức.

Nó đã rất sống động và nếu cậu chớp mắt không đúng lúc thì sẽ bỏ lỡ hết toàn bộ.

(Đó là bí mật của Dianoid sao?)

Có thể đúng.

Có thể không.

(Không, cho dù đây không phải là thứ mình đang tìm kiếm thì cũng không quan trọng. Nếu mình cứ lang thang trong tòa nhà này như thế, thì tỉ lệ mình gặp được nó sẽ dần tăng thêm thôi.)

Cậu đã đến đây để lần theo người bạn mất tích của mình.

Cậu thậm chí còn làm giả thẻ học sinh của Aihana Etsu, Level 5 Số 6 Thành Phố Học Viện.

Người bạn đó đã sở hữu một nơi ẩn náu bí mật ở những căn hộ khu tầng cao và manh mối về sự biến mất của cô ấy có thể vẫn còn ở đó.

Nhưng…

Dù vậy…

(Mình có thể…tiếp tục được không?)

Cậu đang dao động.

Cậu đang lung lay.

Bản chất yếu đuối của cậu đang hiện ra. Cho dù chuyện gì xảy ra, tận cốt lõi bên trong cậu vẫn sẽ run rẩy, tâm trí cậu vẫn sẽ trở nên trống rống, và những giọt lệ vẫn sẽ chảy ra trước khi cậu có thể nghĩ đến việc ngăn chúng. Mọi con đê tinh thần sẽ giơ cờ trắng ngay lập tức.

Những giọt lệ lớn dâng trào trong mắt cậu.

Cũng như với sự căng thẳng trên bề mặt, cậu chỉ có thể ngăn nó lăn xuống hai bên má.

(Mình… Mình thực sự có đủ can đảm tiến sâu thêm vào Dianoid khi con quái vật như thể đang lảng vảng xung quanh không?)

Một giọng nói thì thầm bảo cậu rời đi.

Một giọng nói cám dỗ bảo cậu bỏ cuộc.

Cậu rõ ràng sẽ không thể nhận được gì ở đây đâu. Cậu chưa bao giờ làm việc gì đến cùng trong toàn bộ cuộc đời cậu mà. Cậu luôn cuộn người, vòng tay quanh gối, và khóc lóc thảm hại. Và cuối cùng, cậu sẽ bỏ cuộc mà không bao giờ quay lại nữa. Vậy nên cứ bỏ cuộc tại đây đi. Cứ mãn nguyện vì cậu đã có cố gắng đi. Có phải là cậu chưa từng làm gì đâu. Cậu đã cố gắng đi xa đến thế này rồi mà, thế nên cậu ít nhất cũng có thể nhận được phần thưởng vì đã tham gia và nỗ lực rồi.

Vào lúc đó, một giọng nói khác lóe lên trong tâm trí cậu.

“Suy cho cùng, tất cả chỉ là do cách cậu nhìn nhận nó thôi.”

Giọng nói này không đến từ trong lòng Aihana Etsu.

Đây là kết tinh suy nghĩ của một người khác đã được nhập vào từ bên ngoài.

Đây là những lời nói mà bạn cậu đã nói với cậu khi họ cùng bước đi qua thành phố.

“Tức là nếu cậu nhìn nhận nó theo cách khác thì nó sẽ mang ý nghĩa là cậu có thể rơi lệ vì bi kịch của người khác, đúng không? Đó không phải là chuyện đáng xấu hổ đâu. Trong thực tế, tớ nghĩ cậu có thể tự hào về nó đấy.”

(…)

“Khốn nạn.”

Cậu vẫn cuộn tròn trên đất.

Dù vậy, cậu vẫn sử dụng mu bàn tay để lau đi những giọt nước mắt đang sắp lăn xuống đôi má mềm mại của mình. Giống như thể tắt vòi nước, cậu kìm hãm tuyến nước mắt tràn ngập của mình.

Cậu ghét việc cậu là một tên mít ướt, nhưng một người bạn đã chấp nhận mặt đó của cậu.

Cô ấy đã nói việc cậu rơi nước mắt khi cậu muốn khóc chẳng hề sai. Cô ấy đã nói đó là cách hỗ trợ ai đó khi họ gặp bi kịch, một cách sẻ chia cảm xúc với ai đó, và là dấu hiệu ai đó có thể trông nom người khác đúng đắn.

Cậu không biết cô ấy là kiểu người gì.

Cậu không thể hình dung ra bản chất thực sự của cô ấy.

Thế nhưng cậu nhớ nụ cười của cô ấy khi cô ấy nói những lời đó và cậu không thể cho phép điều đó bị xóa đi hay bị làm như chưa bao giờ tồn tại.

“Mình sẽ không khóc.”

Cậu không nghĩ những giọt nước mắt mà cậu được khen ngợi lại tuyệt đến vậy.

Những giọt nước mắt đó đã không rơi khi cậu đầu hàng, từ bỏ thứ gì đó, và mỉm cười tự ti.

“Đây không phải là chỗ mình khóc.”

Aihana Etsu nỗ lực đi bước đầu tiên ra khỏi cái bản chất mà cậu rất ghét.

Vẫn dựa lưng lên cây cột dày, cậu tập trung sức lực trong đôi chân run rẩy như con nai mới sinh và từ từ đứng dậy.

Cậu sẽ tìm kiếm người bạn của mình.

Cậu sẽ lần ra cô ấy.

Nếu cậu mất cơ hội này, ID học sinh giả sẽ bị phát hiện. Cậu sẽ không bao giờ tiến hành tấn công vào Dianoid được nữa, thế nên đây là cơ hội đầu tiên và cũng là cuối cùng của cậu.

Không quan trọng nó chỉ là bề ngoài hay cậu đang mượn danh tính của người khác.

Hiện tại lúc này, cậu đang là Số 6.

Cậu sẽ hoàn thành chuyện này với tư cách là Aihana Etsu.

Cậu chầm chậm thở ra và đối diện về phía trước một lần nữa.

Xin chào.

Một người đàn ông trong chiếc áo đuôi tôm đang đứng ngay trước mặt cậu.

Cậu mất đi ngay cả thứ sức mạnh cần thiết để tiếp tục suy nghĩ.

Tâm trí cậu bắt đầu quay và bỏ lại hiện thực đằng sau.


Phần 4Edit

Tại khu tầng thấp của Dianoid, những cánh cửa quay dường như được làm từ thủy tinh, nhưng chúng thực ra lại mạnh đến mức chịu được một chiếc xe tải rác chạy đâm vào với tốc độ tối đa. Lối cửa chính đông nghẹt nam nữ bị kẹt lại ở bên trong.

Đẩy hay kéo bao nhiêu cũng chẳng làm được gì, song vài giọng nói lại thì thầm giữa nỗi tuyệt vọng.

“Cuối cùng, chúng ta cũng có một cái rồi.”

“Chúng giờ đang đi theo Aihana Etsu à? Dù vậy, ít nhất thì chúng ta cũng có chúng rồi.”

Chuyện gì đó rõ ràng là lạc loài.

Và nó đang quan sát tình hình này ở một cái nhìn khách quan.

“Thùng container cũng đã an toàn vào đài truyền hình rồi.”

“Chúng ta có thể tạo ra nó từ đầu, nhưng chắc việc thu hồi thứ đã tồn tại sẵn vẫn được ưu tiên. Cho dù ta có tạo ra nó cẩn thận thế nào thì cũng không thể nào đánh bại cái tự nhiên được. Và chúng ta không có ý định lặp lại sai lầm để cho Othinus lang thang ở vùng ranh giới giữa hoàn thành và chưa hoàn thành.”

Họ đánh giá tình hình.

Và sự đánh giá đó điều chỉnh vài đường ray tưởng tượng.

“Chuyện đó cứ để cho Kamijou Touma.”

“Ta luôn có thể mặc kệ hắn, nhưng mà chúng ta cần phải để tâm đến những gì đã xảy ra với Othinus.”

Thực sự chẳng có nghĩa lí gì khi nói lớn tiếng.

Như thế sẽ tốt hơn cho việc đơn giản tiếp tục sự đánh giá của họ.

“Hắn là một kẻ bất thường đủ để đàm phán với một Ma Thần. Có lẽ ta nên xem hắn là lỗ trống tiêu cực trong mạng lưới.”

“Hắn có ưu tiên thấp lắm.”

Nhưng giọng nói lại tiếp tục.

Giống như thể họ đang đặt thêm không gian giữa những bộ phận của một cỗ máy để ngăn rắc rối bất ngờ.

“Nhưng một khi công việc hiện tại hoàn tất, sử dụng sức mạnh còn thừa để trừ khử hắn có thể sẽ là tốt nhất.”


Phần 5Edit

Một tiếng gầm lớn nổ ra.

Cánh cửa tự động của thang máy, tương tự như cánh cửa trượt làm bằng gỗ, bị gỡ khỏi đường ray và những bánh xe bị đá văng đi.

“Phù. Tôi nghĩ chúng ta cuối cùng cũng có thể nghĩ được rồi.”

Stephanie Gorgeouspalace bò ra ngoài với những chuyển động trơn tru đáng ngạc nhiên đối với một bộ Power Lifter. Tiếp theo, Hamazura Shiage cũng thoát khỏi trục thang máy thành công.

Và dĩ nhiên là họ mang thùng container như xúc xắc theo cùng.

Họ đang ở khu tầng giữa của Dianoid. Khu tầng thấp có sảnh không gian mái mở ở trung tâm với những cửa hàng nhỏ bao quanh nó như tổ ong, nhưng tầng này được xây để mang lại cảm giác thoáng đãng và rộng rãi hơn. Có lẽ nhờ chất liệu cacbon, sàn nhà trông như sàn gỗ của võ đường hay nhà hát Nhật Bản hơn là một phòng tập. Ánh sáng gián tiếp ở đây được cung cấp bởi những chiếc lồng đèn giấy hình vuông.

Đặc trưng chính của khu tầng giữa là những bể nước gắn vào những bức tường như cửa sổ, những thủy lộ trang trí khiêm tốn đặt ở các mép cạnh, và tất cả những đồ trang trí khác gợi đến nước một cách kì lạ.

Dạng người đi lại xung quanh cũng phần nào khác biệt.

Họ không ăn mặc thời trang như người ta dự kiến ở Quận 15. Rất nhiều người thản nhiên mặc áo gió và quần jeans hoặc váy nhăn dài và áo cổ cao.

“Có vẻ chúng ta đã đi ra ở phía bên hông đài truyền hình rồi.”

“Sao cơ?”

“Tôi đã đề cập đến việc khu tầng giữa được chia ra giữa văn phòng của Quỹ Đạo TV và các dịch vụ trong nhà như đài quan sát và hồ bơi, đúng không?”

“À phải rồi. Và chúng ta đã sử dụng thang máy nối với bãi đậu xe nhân viên. Việc đó làm nó giống như chúng ta đã sử dụng đường hầm thẳng đứng bí mật được tạo ra để các nghệ sĩ có thể rời đi mà không bị người ta thấy vậy.”

“Đi kiểm tra những khách tham quan ở cổng và giao cái container này cái đã.”

“Ừ, có vẻ như có chút náo động đang diễn ra lúc này.”

Cánh cổng không xa sảnh thang máy lắm. Một cửa xoay rẻ tiền được làm từ hai thanh sắt bắt chéo nhau và hai bảo vệ mặc đồng phục màu xanh hải quân đang đứng ở một bên. Quầy tiếp tân chung chắc hẳn là nằm ở tầng khác vì không có nhân viên tiếp tân hay quầy tiếp tân ở đây.

Những bộ Power Lifter có thể dễ dàng phá xuyên qua, nhưng vì đã có một trạm kiểm tra trên đường đi đến "đường hầm thẳng đứng bí mật", thế nghĩa là họ đã được tin tưởng nên mới đến đây được. Ở đây cũng chẳng khác gì an ninh nghiêm ngặt dành cho một chuyến bay quốc tế vậy mà lại không có xung đột nào giữa các hành khách sau khi họ đã đi qua cổng.

“Chào mấy anh. Chúng tôi đem một thùng container cho nhà sản xuất Endou của chương trình Đố Vui Phần Thưởng Điên Rồ. Các anh có muốn quét bên trong không?”

Sau khi Stephanie nói chuyện với bảo vệ một lát, họ mở cánh cổng chuyển hàng đặt bên cạnh cửa xoay. Vài thanh niên đi đến trong khi đẩy theo kiểu xe đẩy quái dị nào đó, thế nên đây là lúc để mọi chuyện cho những người đó. Họ nhẹ nhàng đặt thùng container như xúc xắc lên chiếc xe đẩy, buột nó lại, và kí lên tờ văn bản nói rằng họ đã giao thùng container.

“Cảm ơn rất nhiều." một trong những bảo vệ nói khi cúi đầu.

“Không có gì. Nhân tiên, các anh có biết chuyện gì đang diễn ra ở bên ngoài không?”

“Bên ngoài?”

Người bảo vệ trông khó hiểu, nên Stephanie mỉm cười và vẫy vẫy một trong những cánh tay khổng lồ của Power Lifter.

“Ồ, xin lỗi. Chúng tôi vừa bị kẹt trong thang máy nên tôi mới hỏi thôi. Nếu thang máy không bắt đầu hoạt động lại thì chúng tôi sẽ đi cầu thang xuống. Tất nhiên là chúng tôi đã có những bộ Power Lifter, nên nó cũng sẽ không giống như trèo xuống ngọn núi địa ngục nào đó hay đại loại thế.”

Ngay sau khi cô nói xong điều đó, một người phụ nữ trẻ lên tiếng. Cô ta mặc chiếc áo len khoác ngoài bộ váy dài và có vẻ làm việc bên sản xuất chứ không phải nghệ sĩ.

“Ồ, họ thực sự đã gửi thứ gì đó tuyệt lắm này. Đó là trang bị đặc biệt dành cho Anti-Skill hay Judgment thế? Thôi, cũng chả quan trọng. Nếu các người đã nhận xong mấy cái thứ to lớn đó rồi thì có thể nhanh chóng làm gì đó với chuyện này được không?”

Bối rối, Stephanie trả lời câu hỏi của người phụ nữ bằng câu hỏi của chính cô.

“Chuyện gì đang diễn ra vậy? Siêu năng lực gia phát cuồng à? Hay là con thú cưng dữ tợn của gã nhà giàu nào đó bị tuột xích?”

“Các người thực sự không biết chuyện gì đang diễn ra, đúng không? Tôi đang nói về mấy lối ra kia kìa. Vì lí do nào đó, chúng đều bị chặn kín hết rồi. Không những thang máy không hoạt động, chúng tôi còn không thể mở cửa đến cầu thang thoát hiểm được nữa.”

Người phụ nữ hẳn chưa rời khỏi văn phòng trong vài ngày qua vì tóc cô ta tỏa ra mùi hương rất nữ tính khi cô ta tiếp tục nói trong sự khó chịu.

“Không phải là nó bị khóa hay các thiết bị điện tử không chịu hoạt động. Dù là bản lề hay đường ray thì vài bộ phân cũng đã bị tan chảy và dính lại với nhau rồi. Dù ta có kéo đẩy bao nhiêu thì chúng cũng sẽ không nhúc nhích. Đèn của thang máy thậm chí còn không bật lên, nên tôi có cảm giác toàn bộ tòa nhà đã bị khóa trái như thế này rồi.”

“Ra vậy.”

“Cô không hiểu cô ta đang nói gì, đúng không?”

Hamazura chen ngang, nhưng Stephanie hoàn toàn ngó lơ cậu.

Người phụ nữ mặc váy tiếp tục từ chỗ đó.

“Hai người đã phá cửa thang máy lúc nãy, đúng không? Các người có thể làm điều tương tự để mở cánh cửa ngăn chúng tôi đi đến cầu thang thoát hiểm không?”

Hamazura và Stephanie nhìn nhau.

“Mọi thứ trong Dianoid đều được làm từ cacbon cực cứng, đúng không?”

“Thôi xong. Tôi cược là những cánh cửa thoát hiểm ở đây cũng được làm rất cứng. Mấy bộ Power Lifter này liệu có đủ để phá không?”

Họ lê bước trong những cỗ máy tới để kiểm tra.

Đàn ông và phụ nữ trẻ tuổi chen chúc ở hành lang do bị cánh cửa chặn tách ra hai bên như Biển Đỏ khi hai người họ tiến lại gần. (Mặc dù đó toàn là do những bộ Power Lifter trông quá ấn tượng.) Vẻ hi vọng của bọn họ có thể là kết quả của sự bất lực lúc trước.

Khu tầng giữa chiếm khu vực từ tầng hai mươi đến tầng bốn mươi.

Khi thang máy và cầu thang bị phong tỏa, họ chẳng thể làm được gì nữa cả. Phá cửa sổ và thoát ra theo lối đó sẽ chẳng dễ dàng gì. Không như những bộ phim, chẳng ai lại muốn đương đầu với những cơn gió mạnh và trèo xuống tường ngoài với một sợi dây an toàn chẳng đáng tin cậy trong tay cả.

Thậm chí leo xuống cầu thang từ cái độ cao này cũng phần nào vô vọng rồi, thế nhưng họ không thể cứ đứng chờ những cái thang máy có thể sẽ không bắt đầu hoạt động lại lần nữa.

Dù họ có thực sự sẽ sử dụng cầu thang thoát hiểm hay không, họ cũng cần phải cố mở cửa trước đã.

Nếu họ mở nó ra được, họ có thể vừa thư giãn vừa chờ đợi thang máy hồi phục trở lại. Như thế sẽ làm tinh thần thoải mái hơn.

Tuy nhiên…

“Hử? Ôi, chết tiệt! Thứ này chẳng nhúc nhích gì cả!!”

“Dừng lại! Khoan đã, cô giáo! Mấy cái ống xi lanh trong cánh tay đang phát ra tiếng rẹt rẹt và Aneri đang cảnh báo cô sẽ đốt cháy hết chúng nếu cứ như thế đấy!”

Tóm lại là, đẩy, kéo, hay đập bao nhiêu cũng chẳng làm được gì.

Họ thậm chí còn không thể làm móp cánh cửa chứ đừng nói gì đến phá nó.

Cho dù họ đóng sầm nắm đấm thép vào nó thì chẳng ích lợi gì.

“Cacbon là thế đấy. Tôi có cảm giác chẳng gì có thể mạnh hơn hay cứng chắc hơn nữa.”

“Và nó còn trông như cửa trượt bình thường làm bằng gỗ nữa chứ.”

Nỗi thất vọng trong giọng nói của Hamazura nhanh chóng lan khắp không khí xung quanh. Không ai gọi họ là vô dụng hay ném đá, nhưng cái cách mà sự tập trung vào họ tiêu biến giống như là một cuộc biểu tình thầm lặng vậy.

Việc này rất bất tiện đối với tầng lớp thấp như Hamazura, nhưng cậu có những chuyện khác cần lo lắng.

Cậu lướt những ngón tay thép dày của bộ Power Lifter trên cửa thoát hiểm.

“Thứ gì đã gây ra chuyện này chứ? Từ những gì tôi nghe được, nó không có vẻ như là tai nạn.”

“Cậu đang nói là có ai đó gây ra chuyện này à?”

“Nhưng nếu kẻ đó làm vậy thì tại sao lại nhốt chúng ta ở đây?”

“Câu hỏi nằm ở chỗ đó đấy. Và tôi cũng không nghĩ kẻ đó có thể giam giữ chúng ta ở đây lâu thế được.”

“?”

“Như tôi đã nói, chất liệu cacbon yếu với lửa và điện cao thế. Những cánh cửa này có thể không nhúc nhích cho dù chúng ta đấm, đá, và lái một chiếc xe tải rác đâm vào, nhưng một khi Anti-Skill nhận ra có gì đó không ổn thì họ đáng lẽ có thể mang một ngọn đuốc acetylen và đốt cháy cửa từ bên ngoài chứ. Dù rằng tôi sẽ không đốt tòa nhà khi chúng ta không biết liệu nhân viên cứu hỏa có đến hay không, thế nên tôi sẽ không thử nó ở đây.”

Chẳng có lí do gì để đứng cạnh cửa thoát hiểm mà họ không thể phá, thế nên họ quay đi chỗ khác.

“Vậy là kẻ đó chỉ cần kiếm một chút thời gian thôi à? Liệu kẻ đó có thể hoàn thành mục đích gì gì đó của mình trong thời gian ngắn thế này không?”

“Đúng là phiền phức.” Stephanie nói.

Ngay cả hiệu ứng ion âm được tạo ra bởi những thác nước nhỏ của thủy lộ cũng không đủ để làm họ bình tĩnh lúc này.

Những cầu thang và thang máy không sử dụng được để lại duy nhất một con đường: cánh cửa thang máy mà họ đã phá vỡ và trục thang máy đằng sau nó.

Trèo lên hay xuống chỗ đó với những cánh tay bằng xương bằng thịt sẽ là hành động tự sát, nhưng họ có sức mạnh của những bộ Power Lifter.

“May là chúng ta đã giao thùng container xong, nhưng chuyện này sẽ không kết thúc cho đến khi chúng ta ra khỏi đây, thế nên chúng ta cần phải tạo ra lối thoát nếu có thể.”

“Tôi đã có cảm giác là cậu sẽ nói thế mà.”

Họ quyết định rằng họ sẽ trở về bằng con đường họ đã đi đến.

Hamazura nói năng không dứt khoát bởi vì vài người bạn của cậu đã đến Dianoid.

Họ cũng đang ở khu tầng giữa, nhưng đài truyền hình không được kết nối với đài quan sát. Việc làm thế là để ngăn người ta phục kích các nghệ sĩ. Nếu cậu muốn gặp đám người Takitsubo, cậu sẽ phải tìm đường đi đến khu tầng thấp hoặc khu tầng cao hoặc tìm kiếm đường hầm trong chính khu tầng giữa. Dù thế nào, nó cũng sẽ tốn rất nhiều công sức.

Họ không thể sử dụng thang máy hay cầu thang lúc này, nhưng họ có thể sử dụng những bộ Power Lifter để trèo lên hay xuống trục thang máy.

Dù vậy, họ chỉ đang mượn những cổ máy này cho công việc.

Thật khó để đề nghị Stephanie rằng họ nên sử dụng chúng cho chuyện khác.

“Hamazura.”

“Sao?”

Con đường độc đạo dẫn đến tự do đang nằm ngay trước mắt họ.

Stephanie nói khi bước tới một bước phía trước trục thang máy.

“Tôi chắc là cậu đã biết điều này, nhưng thiết bị này không phải là tài sản cá nhân của chúng ta. Cho dù chúng là thiết bị dân sự không cần giấy phép sử dụng, thế nhưng cậu vẫn có thể giết người nếu cậu dùng chúng sai cách đấy.”

Cậu chuẩn bị nói là cậu hiểu rồi, nhưng cô lại cắt ngang cậu.

“Nhưng để đặt an toàn lên ưu tiên tiên hàng đầu và để đập nát rắc rối nào từ trong trứng nước, chúng ta cần phải nhanh chóng trừ khử bất cứ thứ gì có thể ảnh hưởng đến hiệu suất công việc. Cho dù nó chẳng có liên quan gì đến công việc của chúng ta đi chăng nữa.”

Cậu không nói lời nào.

Đứng chết lặng, cậu nhìn lên bà sếp của mình và nhìn thấy nụ cười trêu chọc trên môi cô.

“Với hỗn loạn như thế này, chẳng ai lại sẽ kiểm tra cẩn thận để xem chúng ta có đi lòng vòng đôi chút không. Tôi không nghĩ có ai ở Quận 2 đang giám sát hành động của chúng ta khi chúng ta bị mắc kẹt bên trong Dianoid đâu.”

“Hả? Nhưng…”

“Ôi thôi nào! Có phải là cậu chỉ muốn gặp họ để đi chơi đâu mà, đúng không? Cứ đi kiểm tra để chắc chắn là họ ổn rồi quay trở lại công việc đi! Tôi sẽ mang những bộ Power Lifter trở về Quận 2, nhưng cậu ít nhất cũng phải quay trở lại chiếc xe tải ở bãi đậu xe đấy!!”

Stephanie vỗ vào lưng cậu.

Tuy nhiên, cô dường như đã quên rằng mình đang sử dụng bộ Power Lifter có thể vác theo thùng container đường hàng không bằng một tay.

Hamazura thì đang nhòm vào trục thang máy mở qua cánh cửa mà họ đã phá, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu ai đó đánh vào lưng cậu?

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Cậu lộn nhào và rơi xuống.

Ả thủ phạm gãi đầu bằng bàn tay cầm cần điều khiển kết nối dây cáp và cô buông một tiếng thở dài vô trách nhiệm.

“Aa, aa. Mới cho cậu nhóc đó một cơ hội mà cậu ta lại lãng phí mất rồi.”


Phần 6Edit

Đây là một tình huống kì lạ.

Thang máy và cầu thang bị phong tỏa và mọi người bị mắc kẹt tại khu tầng giữa. Đám người lo lắng lao đến các lối ra một cách vô nghĩa, nhưng chẳng ai lại cố thực sự chạm vào nó khi họ nhận ra chúng đã bị làm cho hư hại. Kết quả là, họ chen chúc nhau chặt kín đến mức họ có thể đổ hết giống như những quân domino bất cứ lúc nào. Tuy vậy, xung quanh lối thoát hiểm vẫn còn chỗ trống.

Ngay cả với toàn bộ đám người ồn ào xung quanh, đôi mắt của Takitsubo Rikou vẫn đi lang thang không mục đích.

Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai đang nói chuyện trước mặt cô.

“Tôi đã kiểm tra những mối nối trên lối thoát hiểm và chúng đều siêu dính lại với nhau rồi. Nó không chỉ là bị khóa và cũng chẳng có đồ đạc chất đống ở phía bên kia. Những khe hở đã bị bịt kín để tạo thành tường rắn rồi.”

“Vậy là một siêu năng lực gia đã làm chuyện này à?”

“Ở mức này thì nó cũng có thể là một loại công nghệ, nhưng dù thế nào thì, chuyện này cảm giác như là hành động siêu cố ý vậy. Tuy không biết ai đã làm hay lí do làm vậy, nhưng không phải những người siêu giàu sử dụng Dianoid làm kho tiền vì cấu trúc vững chắc của nó à? Nhất là mấy cái căn hộ ở khu tầng cao ấy. Mấy căn hộ đó chẳng thấy giống một nơi dành cho người ta thực sự ở gì cả.”

“Ừ.” Mugino nói như mơ hồ nhớ lại gì đó. “Không phải Frenda có một chỗ ẩn náu ở đó à?”

“Cậu ta có thể nghĩ nó là nơi bí mật, nhưng nó lại siêu rõ ràng thế kia. Thế bà chị có nghĩ nó là nơi dùng vào công việc phụ nào đó không? Cậu ta có kha khá kĩ năng hóa học từ chỗ chất nổ của mình, nhưng cậu ta chẳng có vẻ là loại gần gũi gì cho lắm.”

“Cô ta đa nghi tới mức còn chẳng dùng thuốc cảm nữa, thế nên cô ta sẽ không làm gì như ‘kẹo đá’[11] đâu. Nó có thể là nhà máy thử nghiệm dành cho những chất nổ mới.”

Nơi đó có thể là nơi nguy hiểm, nhưng nhiêu đó không đủ làm Item kinh ngạc.

Tuy đang tạm nghỉ việc lúc này, thế nhưng họ vẫn gần như thuộc về mặt tối của mọi thứ.

Takitsubo nghiêng đầu và hỏi một câu với đôi mắt vẫn lang thang không mục đích.

“Chúng ta sẽ làm gì đây, Mugino?”

“Cũng chẳng thực sự quan trọng lắm. Tôi không có hứng thú đột nhập vào kho tiền. Chúng ta cần phải làm rõ trước, nhưng tôi thấy có hai tùy chọn thực sự ở đây. Đầu tiên là tìm tên Hamazura có thể đang ở đâu đó trên khu tầng giữa.”

“Thế còn điều siêu thứ hai?”

“Tạo ra đường thoát trước lúc đó. Chẳng hạn như thế này.”

Vừa nói, Mugino vừa thản nhiên giơ ra một tay theo chiều ngang.

Một giây sau, một tia sáng rực rỡ bắn mạnh tới trước và xé nát cái bức tường Dianoid có thể chịu được một phát trực tiếp từ khẩu súng của chiến hạm.

Đây là Level 5 Số 4 của Thành Phố Học Viện, Meltdowner.

Phát bắn hỏa lực cực cao ngăn các electron mang thuộc tính sóng hay hạt và bắn chúng đi. Lối thoát hiểm và bức tường xung quanh bị biến thành cái lỗ hình tròn hoàn hảo rộng hai mét. Phần mép mang màu cam cháy sém và chẳng có dấu hiệu nào để biết chuyện gì đã xảy ra với thứ chất liệu mà lúc trước đã hình thành nên phần bên trong của vòng tròn. Cảnh tượng này gần như bỏ qua định luật bảo toàn khối lượng cơ bản.

Tiếng ồn ào xung quanh đã lắng xuống.

Đầu tiên, cái áp lực chung của việc bị kẹt bên trong tòa nhà khổng lồ đã bị khuất phục bởi nỗi sợ trực tiếp của họ về việc Mugino Shizuri đã ngay tức thì làm tan chảy chất liệu cacbon.

Thứ hai, lối ra cuối cùng cũng đã mở, nhưng chẳng ai lại muốn tiếp cận nó khi phần mép của vòng tròn hoàn hảo vẫn còn đốt nóng màu cam.

Và thứ ba…

Với âm thanh như sợi dây thừng bị kéo giãn đến khi gần đứt, vô số các đường gạch bắn ngang dọc trên cái lỗ vẫn còn cháy sém để tạo thành mạng lưới.

Con đường tự do của họ đã không tồn tại được đến năm giây.

Chất liệu của tòa nhà rỉ ra ngoài và lan rộng thêm nữa khi chúng bắt đầu sửa chữa lại bức tường.

“?”

Với cái nghiêng đầu nữ tính, Mugino bắn ra phát thứ hai.

Từ đó, cô bắn thêm phát thứ ba, thứ tư, thứ năm, và thứ sáu.

“C-chờ đã, chờ đã, chờ đã! Mugino, chờ đã!”

“Bắn nhiều quá rồi đấy! Mugino, thế là siêu nhiều lắm rồi đấy!! Và tại sao tôi lại phải đóng vai làm phanh của Hamazura chứ!?”

“Nhưng nó tái tạo lại mà.”

“Mugino, đó không phải là một cái cớ đâu.”

“Và đừng có siêu bĩu môi! Mọi người xung quanh đều vô cùng kinh hãi đấy! Cố đọc bầu không khí giùm cái đi!!”

“Cô nàng ni tơ đang bảo tôi đọc bầu không khí à? Hê hê hê. Cô thực sự gan lắm mới nói thế đấy."

“Aa! Thế này là quá mức chịu đựng rồi! Bà chị không hiểu chuyện gì đang diễn ra ở đây sao!?”

NT Index v12 135

Mạch máu của Kinuhata nổi lên trên mặt và Mugino nắm lấy trán Kinuhata để cản lại.

Cô nàng Takitsubo mặc đồ thể dục màu hồng nói vô hồn.

“Giờ chúng ta làm gì đây?”

“Chúng ta có hai tùy chọn. Đầu tiên, chúng ta có thể từ bỏ việc thoát thân. Chúng ta sẽ tìm Hamazura, tìm kiếm các thoát khỏi chuyện này, và xem thử liệu thằng khốn gây ra chuyện này có ở đâu đó trong Dianoid không.”

“Thế còn điều siêu thứ hai?”

“Rõ rồi còn gì.”

Kinuhata hối hận về câu hỏi của mình khi cô nhận ra chuyện này sẽ tương tự như lần trước cô hỏi, thế nhưng đã quá muộn.

Kinuhata nghe thấy nhiều âm thanh giống như ống đèn neon lúc bật sáng.

Phải, là nhiều.

Mười đến hai mươi tia sáng kích thước nắm tay bay lượn xung quanh Số 4.

“Chúng ta tiếp tục cố tạo lối thoát. Chẳng hạn như, chúng ta có thể xem thử mức bão hòa của cái thứ này.”

Một giây sau, Mugino trình bày buổi diễn lần nữa.

Một trong những bức tường của Dianoid chất đầy lỗ thủng.


Phần 7Edit

Cậu không nghĩ cô ấy bị dị ứng, thế nhưng cô bạn trong kí ức của cậu lại cứ nhất quyết không bao giờ sử dụng thuốc cảm.

“Không, tớ ổn, tớ ổn! Ngủ một giấc là đủ để khỏi cảm rồi, thế nên tớ không cần cái thứ đắng nghét đó đâu. Thuốc có tác dụng nhanh, nhưng nó lại làm giảm khả năng tổng thể của cơ thể thay vào đó. Nó giống như thứ hồi phục HP nhưng lại rút ngắn thanh HP tối đa vậy đó. Chắc tớ không cần phải giải thích tại sao thuốc kháng sinh lại nguy hiểm, đúng không?”

Thế thì tại sao lại toàn dùng đồ hộp không vậy?

“Suy cho cùng, bất kì món đồ hộp thực sự nào cũng đều được xử lí nhiệt và khiến vi sinh trùng không thể lớn lên được. Mấy loại rẻ tiền thì là chuyện khác, nhưng thường thì, không cần phải dùng hóa chất để khử trùng, bảo quản, và lưu trữ thực phẩm. Và đó là lí do cá thu đóng hộp là tốt nhất. Hiểu chưa?”

Cô ấy đã chuẩn bị sẵn hết mọi lí lẽ, nhưng cậu khá chắc rằng cô ấy chỉ đơn giản là không thích thuốc vì nó đắng.

“Ư…”

Tiếng rên rỉ thoát khỏi chiếc miệng nhỏ nhắn của Aihana Etsu.

Điều đầu tiên cậu cảm thấy là cơn ớn lạnh như dao đâm. Mí mắt cậu hé ra đôi chút và cậu cảm nhận thấy ánh sáng mơ hồ. Cậu đang nhìn bầu trời đêm của Quận 15. Ánh sáng sao bình thường đã bị quét sạch và ánh sáng của tất cả các tòa nhà cùng những món đồ trang trí rực rỡ phản chiếu ngược lại cậu.

Nhưng tại sao cậu lại ở bên ngoài?

Không phải cậu đã ở trong Dianoid sao?

Không nhận được câu trả lời cho câu hỏi của mình, cậu từ từ ngồi dậy.

(Mình đang ở đâu đây?)

Cậu không nhớ cậu đã bất tỉnh thế nào. Cậu chỉ có cảm giác cậu đã chạm trán chuyện gì đó vô cùng độc ác mà cậu không đủ khả năng quên đi được.

“…”

Cậu đang ở trong một khu vườn màu xám lót sỏi trơn mịn. Ở đây trồng những cây thông, cây phong, và cây anh đào và có một cây cầu sơn màu đỏ son bắt qua chiếc ao nhỏ. Cậu đã nằm trên một băng ghế đặt bên dưới chiếc ô giấy lớn trông như mặt tiền của một quán trà Kyoto.

Khung cảnh không phù hợp với Thành Phố Học Viện công nghệ cao này làm cậu rối bời hơn nữa, nhưng một khả năng nọ sớm xảy ra với cậu.

“Đây là sân thượng của Dianoid sao?”

Và…

Một người đàn ông mặc áo đuôi tôm ngồi xuống cạnh cậu trên băng ghế.

“Xin chào.”

“…!!!???”

Cậu cuống cuồng cố gắng lùi ra xa nhưng lại bị ngã khỏi băng ghế và ngã bệt xuống. Từ chỗ đó, cậu cố gắng lết vội về phía sau bằng hai tay.

(Mình nhớ rồi.)

(Mình nhớ rồi, mình nhớ rồi, mình nhớ rồi!!)

Sàn, tường, và trần đều đã biến dạng thành trên một trăm vật đầu nhọn như con nhím lật trái và người đàn ông này đã sử dụng cái thế giới kì lạ đó để xiên que một thiếu niên nọ. Để tấn công với hiệu suất tối đa, gã quái vật này đã mở ra những đường hầm lớn kích thước nắm tay trong da thịt của đám đông đứng giữa đường và gửi những vật nhọn đó bay qua chúng.

Người đàn ông vừa cười vừa nói.

“Cậu chắc sợ lắm. Chuyện này cũng giống như mấy món đồ kim hoàn lớn thường bị đồn là bị nguyền rủa nhỉ? Thôi, tôi đủ rộng lượng để coi nỗi sợ của cậu là sự kính sợ đối với người bề trên.”

“A, aa, aaa…”

Aihana Etsu đặt một tay lên ngay giữa bộ ngực phẳng của mình và run rẩy.

Gã quái vật nhìn xuống cá thể nhỏ nhắn mắt đẫm lệ, nhưng hắn vẫn duy trì nụ cười dịu dàng êm ái của mình.

“Cậu đã ngất do sốc tinh thần chứ không phải do mất nước và cậu rõ ràng là còn rất nhiều năng lượng, nhưng mà sao không uống gì đó nhỉ?”

Một chai nước 250 mL đã xuất hiện trong tay người đàn ông tại một lúc nào đó. Nó có kích cỡ khoảng bằng một trái táo, nhưng nó đã hiện ra từ đâu? Aihana Etsu thậm chí còn không chắc về điều đó.

(Lại uống. Mình trông dễ say nắng đến thế à?)

Vẫn ngồi trên đất, cậu liếc về phía chai nước khoáng mà người đàn ông đã đặt trên băng ghế. Đột nhiên, người đàn ông trong chiếc áo đuôi tôm và chiếc áo khoác có một thứ khác trong tay.

Đó là loại hộp đựng thuốc viên trong suốt hình chữ nhật dùng để chứa những viên thuốc bạc hà. Nhưng khi người đàn ông lắc hộp thuốc, một loại thuốc màu đen cực kì cổ điển rơi ra.

“Tôi không cần thức ăn bình thường. Chỉ cần có nước và lúa mì, tôi sẽ không bị già đi. Vì thế, người ta đã nhầm lẫn rằng tôi bí mật sỡ hữu hòn đá triết gia.”

“Ô-ông đang nói về cái gì vậy?”

“Ừm, thành thật mà nói, tôi không phải là thứ quan trọng ở đây. Quan trọng là cậu đấy.”

Bị sự tập trung thản nhiên hướng về phía mình, Aihana Etsu cảm thấy mồ hôi đang chảy xuống khuôn mặt nhỏ nhắn của mình.

Các dây thần kinh làm rối loạn nhịp thở của cậu. Khi hơi thở thoát ra giữa đôi môi cậu, chúng hòa cùng với không khí đêm lạnh lẽo rồi thành màu trắng thấy rõ.

Cậu không biết người đàn ông này là ai, nhưng hắn ta là một con quái vật thật sự. Người đàn ông này rõ rành rành là không giống như “Aihana Etsu”, người chỉ có thể giả thẻ ID học sinh. Là người "không có gì cả", thế nên cậu có thể nói điều đó. Sự nhức nhối hiện diện trên da cậu quá lớn. Gã quái vật này muốn gì? Hắn có chuyện với “Aihana Etsu” sao? Hay là có chuyện với con người thực sự của cậu ẩn bên dưới lớp ngụy trang?

“Có vài lí do để tôi đến đây, nhưng một trong số đó là cậu. Và đây cũng là một trong những lí do ưu tiên hơn cả. Phải, tôi đến đây để gặp cậu.”

Nếu tất cả chỉ có thế, Aihana Etsu có thể đã nghĩ người đàn ông này chỉ là một tên bám đuôi kinh tởm, nhưng ở đây mọi chuyện lại khác.

Căn bản là, thứ gì đó đang đe dọa cắt đứt cơ sở tồn tại của cậu.

Chính trái tim chứ không phải đầu cậu bảo cậu rằng việc nằm trong tầm ngắm của người đàn ông này sẽ rất, rất tệ.

“T-tôi…”

“Sao?”

“Tôi không biết ông.”

“Phải, cậu không biết. Đây là lần đầu tôi trực tiếp gặp cậu mà.”

Người đàn ông chậm rãi nói khi hắn ném viên thuốc vào miệng mình.

“Nhưng chuyện đó thực sự không quan trọng lắm.”

“?”

“Về mặt kĩ thuật, cậu có thể nói là thứ tôi muốn tìm là cậu nhưng lại không phải là cậu.”

“Thế…nghĩa là sao?”

“Cậu không biết à?”

Người đàn ông mỉm cười với đôi mắt sáng lấp lánh lôi cuốn hơn cả mặt trăng, thế nhưng chẳng có nụ cười nào được tìm thấy sâu bên dưới đôi mắt ấy.

“ ‘Aihana Etsu’ không phải là vấn đề ở đây. Thứ tôi có hứng thú là cậu. Và cậu thực sự không biết cậu đang nắm giữ thứ gì à?”

“…?”

Danh hiệu “Aihana Etsu” đang bị vứt đi.

Đây đáng lẽ phải là tình huống nguy hiểm, thế nhưng cảm giác nguy hiểm đang biến mất đằng sau sự trống rỗng trong suy nghĩ của cậu.

Với một con quái vật ở cấp độ thế này, đây không phải chỉ là giả vờ, tùy hứng, hay nhầm lẫn.

Nhưng nếu đây là sự thật thì cái sự thật đó nằm ở đâu?

“Aihana Etsu” không có gì cả. Chính vì đã đau lòng nhận thức được cái thực tế đó cho nên cậu mới phải sử dụng ID giả để vào Dianoid. Và tất cả là để tìm kiếm và giải cứu Frenda Seivelun, người đã biến mất sau khi bị nuốt chửng bởi bóng tối của thành phố.

Người đàn ông này thấy gì ở cậu?

Cậu có thứ gì mà khiến cho một con quái vật như thế này hướng đến chỗ cậu?

“Nếu cậu thực lòng không hiểu thì tôi sẵn lòng giải thích. Thực tế là, tôi đã sống nhiều thế kỉ chỉ để làm điều đó thôi. Nhưng mà bắt đầu từ đâu đây? Tôi có thể nói mọi thứ đã diễn ra theo kế hoạch, nhưng mà đồng thời, nó dường như cũng có chút ô nhiễm đáng kể. Giống như là tôi đang nhìn vào một hòn đá phủ trong nhớt ngón tay vậy đấy."

“Ông…Ông nói tôi có gì?”

“Tôi đang nói là…”

Người đàn ông ngắt ngãng khi toàn bộ tòa nhà Dianoid rung chuyển hết lần này đến lần khác.

Aihana Etsu bật ra một tiếng thét ngắn trong khi vẫn ngồi trên đất.

Cậu cảm thấy như cậu đang ở trên một cây cầu treo không đáng tin cậy vậy. Nó chắc chắn không giống như sân thượng của một tòa nhà khổng lồ được nâng đỡ bởi công nghệ tiên tiến.

Người đàn ông chầm chậm nhìn lên bầu trời trong khi vẫn ngồi trên băng ghế.

“Có vẻ như có vấn đề mới phát sinh rồi.”

“Ch-ch-ch-ch-ch-ch-ch-chuyện-!?”

“Đừng lo về nó. Chỉ là do vấn đề cô lập cơ sở đang khiến nó rung chuyển quá nhiều thôi. Đây là chuyện hiển nhiên mà.”

Vẻ mặt của người đàn ông vẫn bình tĩnh.

Tiếng gầm nổ phát ra từ bên trong tòa nhà mỗi khi nó rung chuyển, thế nhưng hắn vẫn không lấy làm bận tâm. Hắn dường như đang sử dụng vẻ thờ ơ của mình với tình hình mới để cho thấy hắn khác biệt với “Aihana Etsu”.

“Ừm, tôi có thể xử lí chuyện đó sau. Trước tiên, tôi cần cái khiên để tạo ra một khoảng trống thích hợp cái đã. Nếu mọi thứ diễn ra đúng theo kế hoạch, thì chắc nó đã đến đài truyền hình đó ngay lúc này rồi. Tôi luôn có thể làm lại từ đầu, nhưng mà như thế sẽ thực sự chán lắm.”

“???”

Những lời của hắn có thể không nhắm đến “Aihana Etsu”.

Cậu nhóc không hiểu điều gì trong đó.

Cậu không cần phải đáp lại hay mỉm cười lịch sự. Những lời nói này bị cách li trong thế giới của chính người đàn ông này.

Hắn trái ngược với “Aihana Etsu”.

“Tôi rất muốn ở đây tán gẫu, nhưng mà nếu tấm khiên bị trúng đạn lạc thì sẽ không vui đâu. Tôi đi đây. Hẹn lần tới nhé, Khoảng Trống Anne.”

“Khoảng trống? Anne? Cái gì?”

“Cậu cũng không có thời gian ngồi đó tán gẫu, đúng không?”

Người đàn ông đứng lên khỏi băng ghế mặt tiền quán trà trơn tru đến mức nó trông giống chuyển động uốn cong khớp.

“Cậu có lí do để làm giả danh tính của mình để đến đây, đúng không? Nếu không nhanh lên thì cậu sẽ mất cơ hội này đấy. Có vẻ cấu trúc cứng chắc của Dianoid chẳng là gì với cư dân của thành phố này đâu, và cậu không muốn vết tích cuối cùng của Frenda Seivelun tuột qua kẽ tay cậu, đúng không?”

Khi nghe thấy thế, Aihana Etsu nghĩ tim mình sẽ ngưng lại.

Không phải là vì người đàn ông nói rằng Dianoid có thể sụp đổ.

Không phải là vì người đàn ông biết cậu có mục đích ở trong Dianoid này.

Thậm chí cũng không phải là vì người đàn ông đã nhắc đích danh tên cô bạn của cậu.

Vết tích cuối cùng?”

Hai mắt cậu mở to.

Tất cả những trạng thái lúc trước rời khỏi tâm trí cậu và cậu quát lại người đàn ông.

“Ông nói vết tích cuối cùng của Frenda Seivelun, đúng không!? Tức là cậu ấy…cậu ấy đã…!!”

“Tôi không phải là người bàn luận điều đó.”

“Vậy thì ông là ai!? Ông biết được bao nhiêu!?”

“Rồi từ từ tôi cũng sẽ nói điều đó. Tôi hứa.”

Người đàn ông nói năng thản nhiên như người sắp xếp để đôi khi đi ăn tối với nhau.

Ngay khi hắn ta nói xong, một phần của băng ghế nhô ra đáng kể.

Với âm thanh nhầy nhụa, nó biến dạng, vuốt nhọn, tách khỏi món đồ nội thất, và hình thành một ngọn giáo trong tay người đàn ông.

Đây là thứ người đàn ông đã gọi là Chambord.

Hắn đặt vật thể kì lạ lên vai mình và quay lưng với Aihana Etsu.

“Tôi sẽ giúp cậu lần này. Ưu tiên trên hết của tôi là lấy lại tấm khiên từ đài truyền hình, nhưng tôi sẽ đi đường vòng tới đó. Tôi sẽ đảm bảo Dianoid không sụp đổ trước khi cậu tìm ra bí mật nào đó. Phần còn lại tùy thuộc vào cậu. Sử dụng sức mạnh của chính mình để chạm đến sự thật giấu bên trong mê cung này đi.”

“…”

“Ngoài ra, cửa và thang máy dẫn ra bên ngoài đang bị phong tỏa, nhưng tôi sẽ gỡ bỏ hạn chế đó cho cậu. Cậu có thể đi đến bất cứ tầng nào cậu muốn để hoàn thành mục đích của cậu.”

Người đàn ông trong chiếc áo đuôi tôm tiếp tục nói.

“Đổi lại, tôi sẽ bắt cậu phải nghe theo tôi một khi tất cả chuyện này kết thúc. Cậu có thể làm được nhiêu đó, đúng không?”

“Ông…”

Aihana Etsu tập trung suy nghĩ khi cậu mở miệng nói, thế nên câu hỏi của cậu khá mơ hồ.

“Ông rốt cuộc là ai?”

“Nói mới nhớ, tôi chưa giới thiệu bản thân nhỉ. Tôi đã từng được gọi là kẻ hiểu được quy luật của sự sống và đạt được sự bất tử. Tôi đã từng được gọi là kẻ du hành thời gian. Tôi đã từng được gọi là một thợ kim hoàn có thể khôi phục đồ kim hoàn hỏng. Tôi đã từng được gọi bằng rất nhiều thứ trong truyền thuyết, nhưng…”

Người đàn ông quay lưng với nụ cười thực sự trẻ con trên khuôn mặt.

“Tên tôi là St. Germain. Tôi là kẻ đã vượt qua pháp sư thông thường. Tôi sẽ rất cảm kích nếu cậu có thể nhớ điều đó.”


Phần 8Edit

“…”

Kamijou Touma khuỵu xuống sàn trước mặt Index và Othinus mười lăm centimet.

Cậu đã lo lắng về vấn đề ấy được một lúc.

Cậu thậm chí còn không biết phải bắt đầu từ đâu.

Tình hình chỉ là quá vô lí.

Cậu cảm thấy vô cùng tuyệt vọng.

Cuối cùng, cậu chầm chậm ngước lên và bắt đầu.

“Một Ma Thần đã xuất hiện.”

“Gì cơ?”

“Tôi biết là cô nghi ngờ. Nhưng mà trước tiên tôi muốn hỏi cô một chuyện. Othinus, còn có những Ma Thần khác ngoài cô à? Hay là cô đã đứng trên đỉnh của thế giới rồi?”

"Ừm… Về mặt lí thuyết thì có thể có nhiều hơn một.” Othinus phà ra một hơi nhỏ. “Nó chẳng hơn gì cái đích cuối cùng có thể chạm đến được bằng phương pháp của con người cả. Nó có thể là thần thoại Ấn Độ, Phật Giáo, thần thoại Hi Lạp, Maya, Voodoo[12], hay trong đất nước này là Thần Đạo hay Shugendo[13]. Nếu ai đó nắm vững những con đường đó thì nó có thể dẫn đến vài Ma Thần khác.”

Tay Othinus trông tinh xảo đến mức sẽ gãy nếu như có ai chạm vào nó, nhưng cô lại dùng nó để chỉ ngón cái vào Index.

Phải, mười vạn ba ngàn ma đạo thư bên trong đầu Index có giá trị bổ sung cho phép ta chạm đến vị trí Ma Thần nếu được sử dụng đúng cách. Cho dù điều đó có thật hay không, toàn bộ phe ma thuật đều xem Ma Thần là vị trí khó nắm bắt giống như bắt lấy đám mây, nhưng nó cũng là giấc mơ đủ thực tế mà ai đó chắc chắn sẽ dần dần đạt được.

Trong trường hợp đó, người đàn ông mặc áo đuôi tôm đó là gì?

Hắn thực sự là một Ma Thần đã nở rộ theo một cách khác với Othinus à?

Mặt Kamijou tái đi, nhưng Othinus lại không ngần ngại nói với cậu.

“Nhưng ngươi đã quên rồi à? Ngươi nghĩ ta đã tạo và tái tạo bao nhiêu cơ số thế giới khi ta giải quyết mọi chuyện với ngươi chứ? Nếu một Ma Thần ngang hàng tồn tại trong thế giới này và thời đại này thì kẻ đó phải can thiệp vào lúc ấy chứ."

“Tức là…?”

“Ít nhất thì, không có Ma Thần trong thế giới này. Không phải điều đó nghe giống một kết luận hợp lí sao?”

Othinus nói đúng.

Cô đáng ra phải đúng.

Thế nhưng nỗi băn khoăn vẫn đọng lại trong tim Kamijou. Cậu thấy khó lòng mà phủ nhận việc suy nghĩ cái địa ngục đầy màu sắc mà người đàn ông đó đã chứng minh chỉ là ảo giác trông như thế giới đang bị bẻ cong theo ý chí của hắn. Những suy nghĩ sâu thẳm nhất đang nói với cậu là nó sẽ quay lại cắn cậu nếu như cậu thuận tiện và lạc quan ngoảnh mặt khỏi cái thực tế phũ phàng đó.

Đó có lẽ là cảm giác mà chỉ mình cậu có được sau khi tận mắt chứng kiến một Ma Thần thực sự là như thế nào.

(Nhưng…)

Nếu cậu không ngừng bản thân lại, cậu có thể đã bắt đầu nhai ngón cái mình rồi.

(Lỡ như đó là thật thì sao? Thế thì mình phải làm gì đây? Mình lại phải trải qua tất cả điều đó một lần nữa sao? Mình phải đợi hắn đổ vỡ sao? Nhưng gã Ma Thần này có thể không có lấy một hạt lòng tốt bên trong! Làm thế chẳng khác gì được bảo đi tới sa mạc Sao Hỏa để tìm một hạt bụi vàng thậm chí còn có thể không có ở đó!!)

Nếu người đàn ông đó thực sự là Ma Thần đầy đủ sức mạnh thì hắn có thể tái tạo thế giới nhanh hơn cả búng tay.

Trong thực tế, cái thế giới mà Kamijou nghĩ là “thật” này có thể đã bị thay thế bằng một thế giới tương tự rồi.

Cậu phải vô hiệu hóa kẻ địch này dù gì đi nữa, thế nhưng cậu cũng không thể chọc giận hắn.

Thật vô lí khi bị bảo đi gỡ lớp dưới cùng của kim tự tháp lá bài bởi vì nó “cản đường”.

Chỉ còn mỗi lựa chọn hủy diệt thôi sao?

Thế này thì cũng giống như lúc trước. Cậu sẽ phải đập tan thế giới và làm lại mọi thứ từ cái nơi tối đen như mực ấy à?

“…”

Vẫn ngồi trên sàn, Kamijou liếc nhìn xung quanh.

Cậu cảm nhận được không khí nóng và nhìn thấy ánh sáng đèn Nhật êm dịu. Nam nữ thiếu niên bình thường đang đi lại xung quanh. Con mèo tam thể, Othinus, và Index đang đứng gần đó. Sau khi lần lượt nhìn vào họ, cậu lặng lẽ chầm chậm lắc đầu.

Cậu không thể làm thế.

Cậu không thể cho phép nó xảy ra.

Thế nhưng đồng thời, cậu cũng không thể bỏ mặc chuyện này. Ít nhất thì, người đàn ông mặc áo đuôi tôm đó đang hướng sự thù địch vào Kamijou. May mắn là mọi thứ đã được giữ nguyên vẹn, thế nhưng người đàn ông đó chắc chắn sẽ tấn công một lần nữa sau khi hoàn tất công việc gì đó mà hắn phải làm cho xong.

Và nếu họ đối đầu một chọi một, gã Ma Thần sẽ phá hủy thế giới không thương tiếc. Hắn sẽ tạo ra một thế giới thuận tiện cho lợi ích của hắn và giết Kamijou trong một trò chơi hoàn hảo.

Kamijou không biết liệu nó có khả thi không, nhưng cậu phải giải quyết chuyện này trước khi gã Ma Thần đó có thể búng tay.

Nếu cậu không xử lí xong chuyện này ngay lập tức, thế giới sẽ chấm dứt.

Cho đến khi cậu có thể tìm ra cách để làm thế, ngay cả một cuộc tấn công bất cẩn cũng sẽ là một cái tội.

(Mình nên làm gì đây?)

Ở Đan Mạch, khi thế giới tấn công để kết liễu Othinus đang trong trạng thái yếu ớt, sự bất công của tất cả điều đó đã khiến cậu phẫn nộ.

Nhưng khi nhìn từ bên ngoài thì cậu có thể hiểu được nó.

Trái đất, vũ trụ, và thế giới chẳng khác gì một trái bong bóng khổng lồ. Và Ma Thần là một cây xương rồng trong chậu lắc lư bên trên trái bong bóng. Việc đó sẽ khiến mọi người lo sợ. Một khi biết được sự tồn tại của nó, họ sẽ lo lắng về thời gian cây xương rồng sẽ rớt xuống khi nó di chuyển tự do.

(Ý tưởng phi thực tế không phải là vấn đề. Chính xác thì ta phải làm gì để chống lại một con quái vật như thế!?)

Làm thế thì tuyệt đối quá sức rồi.

Nó còn vượt xa cả lỗi tràn bộ nhớ nữa.

Trong khi đó, Kamijou chỉ đơn thuần là quen biết Ma Thần mang tên Othinus. Chỉ vì có thể khoe khoang rằng mình là bạn của một nghệ sĩ thì cũng sẽ không có nghĩa là ta có thể trình diễn trước máy quay. Nếu đối đầu với người đàn ông đó thì cậu sẽ thua. Cậu phải xử lí chuyện này càng nhanh càng tốt, thế nhưng tình hình này ảm đạm đến mức cứ trì hoãn mãi mãi gần như là lựa chọn tốt nhất.

“Ngươi đang nghĩ gì vậy?” Othinus tí hon hỏi. “Ngươi đang cố giữ mọi thứ cho riêng mình như thường lệ à?”

“Ước gì tôi có thể làm thế.” cậu phản bác lại bằng giọng nặng nề. "Nhưng mà tôi không thể. Lần này, tôi thực sự không thể làm được. Othinus, tôi biết hỏi một cựu Ma Thần chuyện này thì thật khiếm nhã, nhưng mà người ta đánh bại Ma Thần như thế nào? Tôi không phải đang nói đến việc khóc lóc cầu xin họ dừng lại đâu. Có cách cụ thể nào thực sự đánh bại được một Ma Thần không?”

“Hmph.”

Cô có vẻ khó chịu vì cậu vẫn nói về chuyện đó.

Dù vậy cô vẫn trả lời cậu, thế nhưng điều đó có thể như cha mẹ dạy vài “từ ma thuật” cho trẻ vừa mới gặp ác mộng.

“Ollerus đã sử dụng phép yêu tinh hóa. Tuy chậm, thế nhưng nó vẫn xung khắc với Gungnir và bắt đầu phá hủy cơ thể ta từ bên trong. Sử dụng đúng cách, nó có thể trở thành một kĩ thuật để giết Ma Thần.”

Nhưng trong khoảng thời gian đó, cô đã phá hủy thế giới nhiều đến mức không bận tâm đếm.

Phương pháp ấy vẫn sẽ cần một cuộc đối đầu ở cái địa ngục tối đen như mực đó.

“Còn gì khác không? Có cách nào kết thúc chuyện này mà thế giới không bị phá hủy đến một lần không?”

“Đòi hỏi cao quá rồi đấy. Về cơ bản là ngươi đang hỏi một cách phá thiết lập domino phức tạp mà không phải đánh ngã một trong số chúng vậy đấy. Với người ở cấp độ Ma Thần, một trận chiến không phá hủy thế giới sẽ là ngoại lệ.”

Những lời nói đó làm tầm nhìn của cậu tràn đầy bóng tối.

Nhưng cậu không thể dừng lại ở đây. Người đàn ông này đã là kẻ thù của cậu rồi và việc cho phép người đàn ông đó tấn công trước sẽ chỉ khiến vấn đề tồi tệ hơn. Điều đó vẫn đúng ngay cả với sự khác biệt tầm cỡ vũ trụ giữa con người và Ma Thần.

Cậu không thể tưởng tượng được việc tấn công trước sẽ cho phép cậu chiến thắng, nhưng nếu người đàn ông đó tấn công trước, tỉ lệ cậu chiến thắng sẽ giảm xuống chính xác 0.00%.

“Chuyện này có thể sẽ tồi tệ hơn.” cậu lẩm bẩm trong khi từ từ đứng lên.

Cậu hoàn toàn không có động lực, nhưng cậu biết cuối cùng rồi cậu cũng sẽ kết thúc trong nước mắt nếu như cậu không chủ động. Cho dù có liều lĩnh đến thế nào đi nữa thì cậu cũng phải hành động.

Cậu nắm lấy thanh lan can của sảnh không gian mái mở để hỗ trợ và đối mặt với hai cô gái.

“Index.”

“Gì ạ?”

“Anh biết chuyện này sẽ không dễ dàng gì, nhưng anh muốn em phân tích hắn càng nhiều càng tốt. Hãy giúp anh bằng bộ nhớ của em. Và Othinus?”

“Cứ nói những gì ngươi muốn đi, con người.”

“Cô đã bác bỏ khả năng, nhưng có thể mười vạn ba ngàn ma đạo thư sẽ không đủ cho kẻ địch này. Vậy nên cô hãy đi cùng tôi. Cô thực sự đã trở thành Ma Thần, vậy nên tỉ lệ cao là cô sẽ có thể biết liệu hắn có phải là thật hay không, đúng không?”

Chậm mà chắc, cậu bắt trí óc mình làm việc và hình dung ra chuyện cậu cần làm.

Tình hình này không khác gì với những pháp sư bình thường mà cậu đã đối mặt trong quá khứ. Cậu buộc bản thân phải nghĩ thế. Cậu tạm thời đặt mức nghiêm trọng của chuyện này sang một bên. Cậu sẽ ngấm ngầm quan sát gã Ma Thần và nhờ chuyên gia phân tích phép thuật cùng linh cụ mà hắn đang dùng. Nếu tìm được điểm yếu thì càng tốt. Ít nhất thì, cậu muốn biết liệu cậu có thể sử dụng Imagine Breaker ở đây hay không và cậu phải phá hủy thứ gì để cải thiện tình hình.

Tất nhiên, cũng có khả năng họ sẽ điều tra hết mọi thứ và thu được câu trả lời vô vọng là “Hắn không có lấy một điểm yếu.”

“Được rồi.”

Cậu đưa tình hình vào quỹ đạo và cố làm theo thói quen thường lệ của cậu. Nếu không làm vậy, cậu chắc chắn sẽ đơn giản khuỵu gối xuống và cười không kiểm soát được.

Tại thời điểm đó, cậu đã làm một chuyện.

Ngay cả cậu cũng không biết tại sao.

Cậu đột nhiên ngước lên trong khi vẫn cầm lan can sảnh không gian mái mở.

Một trong những cái màn hình phẳng trang trí ở khu tầng thấp của Dianoid được lắp đặt tại đó và nó đang chiếu đoạn phim hậu trường Quỹ Đạo TV được quay sau khi rắc rối bắt đầu. Nói đơn giản là, một nhân viên giống như trợ lí đạo diễn đã sử dụng một máy quay nhỏ để quay khu tầng giữa.

Nó giống phim tài liệu hơn là phim hậu trường.

Màn hình hiển thị cảnh những nhân viên chạy quanh đài truyền hình trong hoảng loạn do cầu thang và thang máy bị phong tỏa. Nó cũng chiếu cảnh ở đài quan sát và hồ bơi trong nhà. Đài truyền hình và đài quan sát về mặt vật lí đáng lẽ không kết nối với nhau, nhưng có lẽ có những cánh cửa bí mật dành cho VIP đi qua.

Tuy nhiên, chẳng có gì trong những điều đó quan trọng cả.

Kamijou nhìn thấy trên cái màn hình đó một chuyện ngay lập tức đập tan toàn bộ suy nghĩ của cậu.

“Chuyện này không tốt rồi.”

“Gì vậy, Touma?”

Cậu thậm chí còn không có thời gian để trả lời câu hỏi của Index.

“Chuyện này thực sự không tốt rồi! Khốn kiếp!!”

Lúc thốt lên tiếng la đó thì cậu đã bắt đầu chạy đi mất.


Phần 9Edit

Sau khi bị Stephanie Gorgeouspalace (bất cẩn) đẩy xuống trục thang máy, Hamazura Shiage xoay sở để chụp lấy thứ gì đó nhô ra khỏi tường bằng cánh tay thép của mình.

Nếu đây không phải là Dianoid cực kì cứng chắc thì có lẽ cậu đã làm gãy vật thể khỏi bức tường và rơi xuống tiếp rồi.

Mồ hôi khó chịu phủ khắp khuôn mặt khi cậu treo lủng lẳng.

Tuy nhiên, đó không phải là vì cú rơi đột ngột đang ép chặt lên tim cậu.

“…”

Cậu nghe thấy những tiếng bước chân.

Một đôi chân bước đi bên cạnh cánh cửa thang máy mà không nhận ra cánh cửa đang hé mở. Chúng thuộc về một người đàn ông kì lạ mặc áo đuôi tôm và đeo kính một mắt.

Nhưng hắn đến từ đâu chứ?

Nếu trí nhớ của Hamazura chính xác, một cái thang máy khổng lồ đã hạ xuống một lúc trước đó.

Đáng lí ra, không ai có thể sử dụng cầu thang hay thang máy, vậy thì tại sao người đàn ông này lại là ngoại lệ?

(Và…)

Hamazura suy nghĩ trong khi nâng đỡ cả người bằng một cánh tay.

(Ngọn giáo đó là sao?)

Người đàn ông đó đã tựa một ngọn giáo trên vai mình.

Thế nhưng như thế thì không có vẻ hợp lí lắm. Có một điều, cậu không biết nó được làm từ chất liệu gì. Nó không trông như kim loại hay sợi thủy tinh. Nó lập tức cho ta thấy ấn tượng kì lạ của việc nó được làm ra bằng cách nung chảy, làm biến dạng, và vuốt nhọn một phần của chính Dianoid.

Vấn đề không phải là ngọn giáo sắc bén đến thế nào.

Vấn đề là nó được tạo ra nhanh và thản nhiên đến thế nào.

Từ “St. Germain” được khắc vào bên hông.

Hamazura trong giây lát ngập ngừng về cách đọc nó, thế nhưng cậu nhanh chóng tìm ra một kết nối kì lạ. Cậu chỉ phát hiện ra nó bởi vì có một thương hiệu bánh xe máy mang tên St. Germain. Thực sự nó có ý nghĩa gì vẫn là một bí ẩn đối với cậu.

Nhưng không phải người ta đã nói toàn bộ lối ra của Dianoid đã bị phong tỏa để nhốt mọi người lại bên trong à? Và thay vì khóa cửa hay đặt vật nặng chặn lại, không phải bản lề hay ổ khóa đều bị tan chảy và dính lại với nhau à?

Trong trường hợp đó, ngọn giáo ấy mang ý nghĩa gì?

(Thứ đó có cùng kĩ thuật sao? Vậy là gã đó đứng đằng sau mọi chuyện sao?)

Aneri, hệ thống hỗ trợ ban đầu được đặt bên trong Dragon Rider quân sự, sử dụng AUD để đặt một lời cảnh báo lên tầm nhìn của Hamazura.

Mức độ nguy hiểm: không xác định.

Đề nghị chạy trốn.

Kiểu cảnh báo kì lạ đó khiến cậu đau tim hơn cả một lời thông báo nguy hiểm trực tiếp.

Và một chuyện tình cờ khác nối tiếp theo sau.

Một chấn động lớn chạy qua sàn nhà. Cánh tay máy của Hamazura gần như bị ném khỏi bức tường. Bụng cậu lạnh đi, nhưng đồng thời, cậu tự hỏi liệu có bao nhiêu người đủ khả năng tấn công trực tiếp làm rung chuyển Dianoid.

Chỉ có một người đi đến tâm trí cậu.

(Mugino ư?)

Và nếu Mugino có ở đó…

(Kinuhata và Takitsubo cũng ở gần đó luôn sao!?)

Cậu nghe thấy thêm nhiều tiếng bước chân.

Ngay cả một tên ngốc cũng có thể biết chúng hướng đến đâu. Cho dù có mục đích gì, người đàn ông đằng sau chuyện này cũng sẽ muốn giữ mọi người bị kẹt trong Dianoid. Vậy thì nếu như một nhóm trong số những người đó đe dọa thay đổi điều đó thì sao? Hắn rõ ràng sẽ muốn bịt miệng họ ngay lập tức.

Hamazura biết Mugino Shizuri không dễ gì bị đánh bại.

Takitsubo Rikou có lẽ không thể toàn lực giúp sức, nhưng Kinuhata Saiai cũng rất đáng gờm.

Tuy nhiên, không có gì là tuyệt đối cả.

Bản thân Hamazura cũng đã từng được cứu bởi dạng phép màu bất hợp lí như thế nhiều hơn một lần.

Nhưng trước đó…

(Đây không phải vấn đề ai yếu ai mạnh.)

Cậu siết chặt nắm tay thép của mình trên bức tường.

(Mình phát chán vì tất cả những kẻ nguy hiểm như thế đuổi theo họ rồi!!)

Cậu sửa soạn sử dụng hai cần điều khiển kết nối dây cáp và hai bàn đạp chân để nhảy lên.

Người đàn ông đó hiện giờ đang không phòng bị, thế nên Hamazura có thể hạ gục hắn với một cuộc tấn công bất ngờ bằng hai cánh tay thép.

Hoặc đó là cậu nghĩ vậy.

Hóa ra là cậu đang ngây thơ.

Một âm thanh chói tai chạm đến tai cậu.

Một khoảnh khắc sau, một thiếu niên đầu nhọn rơi xuống từ ngay phía trên, đổ toàn bộ trọng lượng của mình thành cú đá bay nhằm vào đơn vị đeo trên lưng của bộ Power Lifter, và cuối cùng tách cánh tay thép của Hamazura ra khỏi bức tường trục thang máy.

Cậu thậm chí còn không có thời gian để hét lên.

Rất nhanh sau đó, cậu bị trọng lực ràng buộc và hai cậu trai rơi xuống dưới cùng nhau.


Phần 10Edit

Quay lại trước đó một chút, Kamijou Touma nhìn thấy Hamazura và gã Ma Thần trên đoạn phim hậu trường hiển thị trên một cái màn hình phẳng.

Ngay sau đó, cậu cất bước chạy đi.

Nếu Hamazura bất cẩn chạm trán gã Ma Thần đó, thế giới thực sự sẽ có thể chấm dứt.

Để đảm bảo chuyện đó không xảy ra, Kamijou phải ngăn họ gặp nhau.

Cậu bắt đầu bằng việc kiểm tra tình hình chung.

Cậu ấn nút thang máy và chạy đến cửa cầu thang thoát hiểm, song chẳng có gì cậu có thể làm được ở đó. Cậu chạm vào đường ray và khóa tan chảy rồi dính lại dành cho cửa trượt, thế nhưng chúng đã bị kiên cố hóa mất và Imagine Breaker không làm được gì cả.

“Chết tiệt! Mình có cảm giác làm thế sẽ không được mà!!”

Cậu thốt lên tiếng hét không suy nghĩ, thế nhưng cậu vẫn bị vây quanh bởi nam nữ thiếu niên đang không vui. Tiếng hét bất mãn của cậu bị át đi bởi tất cả những lời than vãn khác.

Cứ thế này sẽ chẳng có ích gì, thế nên cậu chuyển sang dòng suy nghĩ mới. Cậu chạy đến một quầy tạp chí và giật lấy một tập sách hướng dẫn về Dianoid. Cậu liếc qua nó, nhưng cấu trúc của tòa nhà được đề cập sơ sài để tránh gợi ý cho bọn khủng bố.

Đài quan sát ở khu tầng giữa được gọi là Aqua Palace.

Nó có rất nhiều tác phẩm nghệ thuật nước và chứa một trong những đài phun nước lớn nhất thế giới.

“Mình đoán đó là lựa chọn duy nhất…”

Cậu liếc quanh, nhìn xuống qua sảnh không gian mái mở, và tìm thấy cửa hàng cậu muốn tìm.

“Touma, Touma! Anh đang làm gì vậy!?”

“Không có thời gian để giải thích đâu. Cứ đi theo anh!”

Cậu đặt Othinus lên vai và kéo Index theo cùng khi cậu chạy đến một cửa hàng đồ thể thao.

Vì mấy cửa hàng đều có tên tuổi nên cậu đã rất lo lắng, song đồ cậu cần lại có giá cả bình thường đáng ngạc nhiên.

“Ngươi định làm gì với thứ đó?” Cô nàng Othinus tí hon hỏi.

“Tôi cần đi đến đài quan sát của khu tầng giữa bằng một cách nào đó và tôi cần thứ này để làm vậy.”

Cậu đã biết cậu phải đi đâu.

Thang máy và cầu thang thoát hiểm đã bị phong tỏa, nhưng cửa dẫn đến các cửa hàng trong nhà và thang cuốn thì vẫn ổn. Cậu chạy xuống thang cuốn đã dừng lại cho đến khi xuống đến tầng thấp nhất có thể.

Cuối cùng cậu đi đến phòng máy bơm của Dianoid.

Cánh cửa trượt trông như gỗ mở ra dễ đến không ngờ và cậu tìm thấy một nhóm máy móc lớn chạy rộn ràng bên trong.

Với món đồ mới mua trong tay, cậu thốt lên một tiếng rên rỉ.

“Đây đúng thực là một ý tưởng tồi.”

“Này, giải thích giùm đi.” Othinus yêu cầu từ vai cậu.

Cậu trả lời trong khi tìm kiếm xung quanh và tìm thấy một hộp dụng cụ.

“Tôi đã thấy gã Ma Thần đó đặt chân ở khu tầng giữa của Dianoid. Tệ hơn nữa là, hắn sắp chạm mặt một người mà tôi quen.”

“…”

“Có thể chúng ta đang nghi ngờ hắn, nhưng nếu hắn đúng là Ma Thần thì chuyện này sẽ thực sự rất tệ. Tôi không muốn động đến hắn cho đến khi chúng ta biết chắc chắn, vậy nên tôi cần phải chặn cái tên đang sắp chạm mặt hắn!”

“Nhưng ngươi không thể sử dụng cầu thang hay thang máy, còn thang cuốn thì bị giới hạn ở khu tầng thấp. Nếu ngươi biết không có cách nào để lên đó thì sao ngươi lại đến phòng máy bơm chứ?”

Kamijou rút một cái cờ lê có thể điều chỉnh cỡ ra từ hộp dụng cụ, xoay nó trong một tay, và leo lên bậc thang dẫn đến đỉnh của cái thiết bị bơm khổng lồ kia.

“Khu tầng giữa được gọi là Aqua Palace và nó có một trong những đài phun nước lớn nhất thế giới. Để thứ đó, những thủy lộ, hồ bơi, hay đại loại thế hoạt động, nó cần phải liên tục bơm lên vài tấn nước mỗi giây.”

“Chờ đã.”

“Nghĩa là những ống nước đặc biệt phải thực sự rất dày. Miễn là có cách để thở thì tôi chỉ cần phải để dòng chảy nước đưa tôi lên thôi.”

Cậu rút thứ vừa mua ra khỏi túi mua sắm.

Nó là một chiếc mặt nạ lặn cực nhỏ với thứ giống như bình xịt tóc gắn kèm.

Index hét lên từ mặt sàn bên dưới.

“Touma! Anh lại định một mình đi đâu đó nữa sao!?”

“Không may là, anh chỉ có một cái mặt nạ thôi. Anh không thể làm gì được nữa đâu.”

Cậu sử dụng chiếc cờ lê có thể điều chỉnh cỡ để tháo cái bu lông dùng để giữ cho nắp sập bảo dưỡng của thiết bị bơm đóng lại.

“Hai người có thể thấy chuyện đang xảy ra ở khu tầng giữa bằng các màn hình. Nếu có kết nối thì tôi sẽ gửi đoạn phim bằng máy quay điện thoại của tôi cho. Và cho dù hai người không nghe thấy thì từ tôi thì cứ làm những gì có thể để phân tích gã Ma Thần này. Chúng ta có thể chia sẻ thông tin chúng ta có sau khi xoay sở để gặp lại nhau.”

Nắp sập bảo dưỡng như nắp cống mở ra với một âm thanh nặng nề.

Một lượng lớn nước đang chạy ào ào bên dưới và nó có tiếng gầm đáng ngại tương tự như con mương vào ngày mưa dầm.

Cậu đeo mặt nạ lặn lên và quấn sợi dây cao su quanh đầu mình.

Sau đó, cậu hạ Othinus xuống khỏi vai mình.

“Thành thật mà nói, tôi không nghĩ mình có thể làm được bất cứ chuyện gì một mình cả. Index, Othinus, hai người là nhân vật chính ở đây. Tôi có thể đặt tính mạng mình vào tay hai người không?”

“Hmph. Ta vui vì ngươi không nói ngươi phải làm chuyện này một mình.”

Othinus khoanh tay lại và duy trì giọng điệu kiêu kì của mình.

“Nhưng ngươi có chắc là muốn làm chuyện này không?”

“Hm?”

“Ngươi có thể sử dụng cái ống nước dày đó nếu ngươi muốn, nhưng mà chẳng có gì nói nó sẽ là một đường thẳng xuyên suốt đâu. Nếu tình cờ có cả mớ góc rẽ vuông thì ngươi sẽ đâm vào chúng ở tốc độ tàu lượn siêu tốc và rồi thành ra giống như hòn đá bị ném vào đoạn cong của con sông đấy.”

“Ể? Chờ-…”

Kamijou cố phanh lại, nhưng chân cậu lại trượt vào chỗ nước bắt tóe lên từ nắp sập bảo dưỡng.

Vào lúc cậu cảm thấy tầm nhìn của mình xoay mòng mòng, cậu đã bị cuốn vào trong nắp sập bảo dưỡng đang mở.

“Bshhh. X-x-x-xui quá điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!?”

Cậu không biết biết đường đi của ống nước có dạng gì.

Cũng chẳng có chỗ cho ý chí của cậu can thiệp vào nó.

Sau khi cảm thấy tiếng gầm lớn trong tim mình, cậu bị ném ra "bên ngoài". Sau năm giây cảm giác trôi nổi, cậu cảm thấy mình đã vượt qua dòng nước và nhận ra mình vẫn còn sống.

“K-khụ! Bshfh!! Bshfsh!!!”

Cậu thở gấp đến mức độ đáng ngại và nhìn quanh. Mặt nước khoảng ngang hông cậu. Trần nhà nằm ở xa phía trên đầu và khu vực này được thắp sáng rực rỡ. Có vẻ cậu đã bị nhả ra từ miệng của con sư tử khổng lồ kết nối với một hồ bơi trong nhà. Đáng buồn là cậu nhìn thấy mấy tiểu thư nhà giàu mặc bikini đang nhìn chằm chằm vào cậu trong sợ hãi.

Cậu xé chiếc mặt nạ lặn, trèo lên bên bờ bể bơi, và nghĩ thầm.

(Mình đã đến khu tầng giữa rồi. Giờ thì mình chỉ cần tìm ra Hamazura đang ở đâu thôi.)

“Chết tiệt! Làm ơn đến kịp đi!!”

Cậu chạy khỏi bể bơi, nhưng một chuyện kì lạ xảy ra sau đó. Cậu thấy mình đang ở trong đài truyền hình được bảo vệ nghiêm ngặt thay vì đài quan sát đầy những người bình thường.

“C-cái gì chứ?”

Hai khu vực được cho là không được kết nối với nhau, nhưng hẳn phải có một cánh cửa ẩn dành cho các nghệ sĩ.

Và có một chuyện kì lạ khác ở sảnh thang máy của đài truyền hình.

Một trong những cánh cửa đã bị phá bởi một lực lớn nào đó.

“…”

Kamijou nhìn xuống trục thang máy.

Độ sâu khiến chân cậu run rẩy, nhưng cậu nhìn thấy ai đó bên trong cái bóng tối ấy.

Nó khớp với tình hình cậu thấy trên màn hình ở khu tầng thấp của Dianoid.

“Tìm thấy rồi.”

Kamijou Touma đưa ra một quyết định.

Cậu không có máy móc giống như Power Lifter hay bất kì ma thuật nào giúp cậu bay được.

Cậu thậm chí còn không có sợi dây an toàn đơn giản.

Nhưng nếu Hamazura Shiage và gã Ma Thần chạm trán nhau ở đây, có lẽ cậu sẽ không bao giờ có thể cảm nhận nỗi sợ bình thường đó lần nào nữa. Cậu có thể lại bị ném vào cái thế giới vàng biến dạng đó một lần nữa và bị dập nát bởi cái thế giới "hạnh phúc" đầy ắp tiếng cười đó.

Và vì vậy chàng thiếu niên đầu nhím không do dự.

Cậu gửi mình chìm vào cái hố sâu thật là sâu hẳn phải nằm giữa tầng hai mươi và bốn mươi so với bề mặt đó.


Phần 11Edit

Cuộc gặp của họ là cuộc gặp bất ngờ.

Kamijou Touma va chạm với đơn vị đeo trên lưng bộ Power Lifter của Hamazura.

Cánh tay thép khổng lồ bị bật ra khỏi phần nhô ra trên bức tường.

Và rồi họ rơi xuống.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Họ rơi xuống cùng nhau trong trục thang máy đen tối.

Họ rơi xuống khoảng ba tầng.

May mắn là, chiếc thang máy đã dừng lại giữa đường.

Dù vậy, họ vẫn tạo ra tiếng gầm lớn giống như âm thanh chiếc nồi kim loại rớt xuống đất được khuếch đại lên hàng chục lần. Sự điều chỉnh con quay hồi chuyển của bộ Power Lifter và sự hỗ trợ của Aneri cho phép Hamazura thực hiện cú đáp khá gọn ghẽ, nhưng đối phương lại không may mắn đến vậy. Sau khi bật trên đỉnh bộ Power Lifter, cậu ngã ngửa ra và bắt đầu ho.

Hamazura há hốc mồm khi nhìn thấy khuôn mặt của người thiếu niên kia.

Không như lúc trước, mức nguy hiểm được đặt ở mức “thấp”. Aneri hiển thị dấu hiệu bảo hãy nhanh chóng vô hiệu hóa kẻ thù, nhưng Hamazura chỉ hét vào người thiếu niên.

“Mày đang làm cái quái gì thế hả!?”

“Ư. Khụ!! N-nghe tao cái đã…”

Kamijou đang gặp khó khăn trong việc thở, nhưng cậu vẫn xoay sở để nói.

“Người đàn ông đó rất nguy hiểm… Mày không thể chống lại một Ma Thần được đâu. Tao biết là chúng ta phải làm gì đó với hắn, nhưng tất cả sẽ kết thúc nếu chúng ta hấp tấp dù chỉ một lần. Khụ! Vậy nên nếu mày định làm gì đó thì hãy cùng làm với nhau. Ít nhất cũng phải đợi đến khi tao sẵn sàng cái đã.”

Cậu không bảo rút lui hay rằng cậu sẽ làm nó một mình.

Chỉ riêng điều đó cũng có vẻ như là một cơ hội lớn với bất cứ ai quen biết Kamijou từ trước.

Nhưng Hamazura Shiage lại nhìn lên đôi chút và nói.

“Bao lâu mày mới chuẩn bị xong?”

“Bao lâu ư?”

“Nói cho mày biết, có vẻ gã đó đang trên đường tới để đối đầu với vài người tao biết. Một trong số đó là bạn gái của tao. Dùng phương pháp của mày có kịp không?”

“…”

Khuôn mặt của Kamijou Touma nhăn lại với điều đó.

Hamazura chỉ cần biết có thế.

Kamijou không phải là người xấu. Cậu không xem thường Hamazura hay cố cản đường Hamazura. Cậu đã nghĩ chuyện này theo cách tốt nhất có thể, chọn con đường để đảm bảo mọi người đều sống sót, và quyết định cậu cần phải ngăn Hamazura lại trước khi cậu có thể giải thích tình hình. Để làm thế, cậu thậm chí còn tấn công Hamazura bằng cách nhảy xuống trục thang máy mà không có dây an toàn. Cậu đã ưu tiên bảo vệ Hamazura khỏi hành động liều lĩnh. Hamazura hiểu tất cả điều đó.

Nhưng…

Kamijou không có một giải pháp chắc chắn. Tình hình này khiến cậu gặp rắc rối đến vậy. Cậu có thể dần dần giải quyết hết tất cả, nhưng những người mà Hamazura quen biết thì sẽ không bao giờ có thể lên được chuyến tàu cuối cùng.

Vậy nên…

“Nhiêu đó là không đủ.” Hamazura Shiage nhổ ra.

Có thể Kamijou vừa mới cứu mạng Hamazura, nhưng có một chuyện mà Kamijou không thể đẩy lùi cho dù điều đó có là sự thật đi nữa.

“Nếu mày không có cách để bảo vệ họ thì tránh đường cho tao. Tao không nói mày sai. Mày có thể nói đúng việc tao sẽ bị đánh bại. Thế nhưng tao vẫn cần phải đảm bảo rằng họ sẽ có thể thoát được. Mày hãy quan sát tao thất bại thảm hại và tìm ra cách đánh bại tên khốn đó.”

“Nếu như…”

Kamijou Touma không thèm bận tâm chi tiết.

Cậu chầm chậm lắc đầu và đáp lại.

“Nếu như người đàn ông đó mạnh đến mức phá hủy được cả thế giới thì sao? Tao không có nói đến việc xem trọng thế giới hơn những thứ khác. Việc này có thể phá hủy toàn bộ thế giới, bao gồm cả những thứ mày quan tâm. Mày vẫn tiếp tục dù thế sao?”

“Xin lỗi.”

Sau lời đáp ngắn đó, Hamazura nhờ Aneri cung cấp cho những cử động hiệu năng cao.

Với một tiếng gầm, cánh tay thép của Power Lifter xé qua không khí.

Kamijou nghiến răng và xoay phần thân trên của mình. Nắm đấm khổng lồ trượt mục tiêu và phá vỡ cánh cửa thang máy đằng sau chàng thiếu niên đầu nhọn. Khi Kamijou nhận ra cỗ máy đang chuẩn bị đá, cậu lăn nửa vòng vào sảnh thang máy để kéo giãn khoảng cách giữa họ.

Bộ Power Lifter từ từ bước tới trước.

Hamazura đóng sầm hai nắm tay thép vào với nhau và trả lời chàng thiếu niên kia.

“Tao không quan tâm chuyện này là liều lĩnh hay ngu ngốc. Cho dù có biến họ thành kẻ thù, tao vẫn muốn làm những gì có thể để giúp họ. Tất cả chỉ có thế thôi.”

“…”

Những lời của Hamazura có lẽ vượt xa những gì Kamijou hoàn toàn có thể tưởng tượng.

Đó có lẽ là chuyện chỉ mình Kamijou mới có thể hiểu được.

Và với ý nghĩ đó, Kamijou Touma nheo mắt và đưa ra lời đáp của mình.

Cậu làm vậy với một nụ cười nhẹ.

“Tao cũng vậy.”

Cậu rót lượng sức mạnh đáng sợ vào nắm tay phải của mình.

Không có ai là phản diện ở đây. Hai người họ chỉ đơn giản là đứng ở hai vị trí khác nhau.

Nhưng thế là đủ.

Kamijou Touma và Hamazura Shiage.

Cuộc đụng độ giữa hai người hùng bắt đầu.


Phần 12Edit

Sảnh thang máy vắng cung cấp rất nhiều không gian.

Kamijou Touma nhanh chóng đánh giá vũ khí của Hamazura khi đứng cách bảy đến tám mét.

(Đó không phải là bộ powered suit quân sự. Nó là bộ Power Lifter mẫu nhỏ à? Mấy thứ đó được dùng để vận chuyển hàng, nhưng những cánh tay vẫn là mối đe dọa. Nếu một trong những cánh tay đó túm được mình và thực hiện một đòn đô vật thì mình sẽ bị xé nát. Nhưng không có vẻ như nó không có điểm yếu. Có lẽ là do vấn đề quy định, nhưng mà cậu ta không được giáp bảo vệ giống như một bộ powered suit. Đòn tấn công của mình vẫn có thể chạm vào cậu ta!!)

Suy nghĩ của cậu có thể chính xác, nhưng về cơ bản cậu đã đánh giá sai quy mô của đối phương.

Bộ Power Lifter đứng dậy cao đến ba mét.

NT Index v12 175

Khoảng cách chưa đầy mười mét chỉ bằng một bước chân.

Cỗ máy tiến một bước mạnh mẽ về phía trước.

Điều tiếp theo mà cậu biết, kim loại đã che lấp tầm nhìn cậu.

“Kh!?”

Đối phương không cố vung nắm tay hay túm lấy bằng những ngón tay quái vật của mình.

Hamazura vung toàn bộ cái chân chống về phía Kamijou giống như chàng thiếu niên là một trái bóng. Thay vì nén không khí, hành động này như là xé vào không khí. Kamijou lập tức cố lăn sang bên, nhưng mép quần áo của cậu vẫn bị mắc vào.

Nhiêu đó là đủ để siết lấy phần thân trên của cậu, ném cậu xoay vòng vào không khí, và đóng sầm cậu vào sàn nhà như gỗ ở đằng xa.

“Gbah! Khụ khụ! Ưư, khụ!?”

(Chết tiệt, mình không thể đấu lại đối thủ thế này!! Không phải thế này giống như đối đầu với xe xúc hay xe ủi khi chẳng có gì ngoại trừ nắm đấm sao!?)

Trên hết, cậu không có thời gian để lấy lại hơi và nghĩ ra kế hoạch.

Khối thép ba mét chạy tới và rồi nhảy về phía cậu. Kamijou không chắc nó nặng vài trăm kilogam hay một tấn tròn, thế nhưng cậu biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu nó đè cậu.

(Mình sẽ bị giết ngay lập tức mất!!)

Cậu tuyệt vọng lăn sang một bên và xoay sở để tránh né.

Khi tiếng gầm nổ ra, Hamazura vung hai cần điều khiển ra xung quanh. Hai cánh tay di chuyển theo cùng chuyển động và lòng bàn tay như máy ép khổng lồ dã man vung xuống.

Hamazura đã dự đoán hành động của cậu.

Với phần thân trên kẹp giữa lòng bàn tay và sàn nhà, dòng chảy máu của Kamijou bắn ra do cú đập.

“Bghueh!?”

Cánh tay mở ra như miệng cá sấu, nắm lấy phần thân trên của chàng thiếu niên, và nâng cậu lên.

Trông có vẻ cứng nhắc, nhưng vì đây là một phần của máy móc hạng nặng, phần kiểm soát phải tinh vi như tay robot nhặt một quả trứng mà không làm bể nó.

Hamazura không thèm nói gì cả.

Cậu ta sẽ đánh Kamijou bất tỉnh nhanh nhất có thể. Cậu ta có thể nói mọi thứ mình muốn sau khi chàng thiếu niên kia đã bất tỉnh. Hành động của cậu ta làm ý định ấy khá rõ ràng.

Âm thanh cơ khí lặng lẽ của bánh răng và xi lanh phát ra từ bên trong cánh tay kim loại.

Nhưng ngay cả khi Kamijou không thể di chuyển cơ hoành của mình được nhiều và thấy khó thở, cậu vẫn tuyệt vọng vung tay xung quanh. So với cánh tay máy đang nắm lấy toàn bộ cơ thể cậu, cánh tay bằng xương bằng thịt của cậu dường như quá mong manh.

Tuy nhiên, tình hình lại sớm thay đổi.

Kamijou Touma cầm cái bình oxi kích cỡ bình xịt tóc. Nó là phần đính kèm với chiếc mặt nạ lặn.

Và cậu đẩy nó vào trong khớp khuỷu của cánh tay kim loại.

Áp lực cắn của phần khớp đủ để bình kim loại phát nổ như quả bong bóng.

Với tiếng bốp khô khốc, cánh tay cầm Kamijou dừng cử động và cậu trượt khỏi nắm tay của nó. Bản thân cỗ máy không bị hỏng, nhưng chấn động bên trong đột ngột hẳn đã kích hoạt hệ thống an toàn.

“Aneri? Trả lời đi, Aneri!! Chết tiệt!!”

Khi nhận ra một cánh tay không di chuyển được chút nào, Hamazura vung cánh tay còn lại.

Tuy nhiên, Kamijou đã biết phải làm gì tiếp theo.

Cậu cởi chiếc áo khoác và, giống như dũng sĩ đấu bò, tránh sang một bên vào giây cuối cùng. Chiếc áo khoác vẫn còn ở sau và bị vướng vào cánh tay thép. Cụ thể, phần cử động của khuỷu tay không được bảo vệ cắn vào nó.

Điều này làm cánh tay kia ngừng hoạt động.

Cơ thể người sẽ mất cảm giác thăng bằng nếu hai tay ngừng cử động. Một thí nghiệm bình thường bắt người ta chạy năm mươi mét với hai tay bị cột sau lưng. Chỉ riêng điều đó là đủ để người ta mất thăng bằng rồi. Vậy nên chuyện gì sẽ xảy ra khi nó là một bộ Power Lifter hạng nặng đã mất trọng tâm do vung hai nắm tay hết sức?

Tiếng va chạm lớn chạm đến tai Kamijou.

Hamazura và bộ Power Lifter đã ngã xuống sàn như thể do một cú ném võ thuật. Cỗ máy nằm ở mặt nghiêng và Kamijou nhanh chóng vòng tới phần bụng chỗ nhìn thấy Hamazura.

Cậu thậm chí còn không có thời gian nghĩ đến việc trả đũa cậu trai kia.

Cậu chỉ đơn giản là định đá vào đan điền của Hamazura giống như trái bóng để làm cậu ta bất tỉnh càng nhanh càng tốt.

Tuy nhiên, điều đó không bao giờ thành công.

Ngay trước khi cú đá xảy ra, Hamazura chặn lại bằng cánh tay bằng xương bằng thịt của mình. Mặc kệ âm thanh trầm thấp, thanh an toàn giống như của tàu lượn siêu tốc bắn ra, giải phóng Hamazura và quét cái chân của Kamijou đi.

Kamijou bị bật ngửa trên lưng và Hamazura trèo lên người cậu.

Họ lăn lộn trên mặt đất và vung nắm đấm vào nhau. Cảm giác âm ỉ tràn đầy nắm tay họ, tầm nhìn của họ khi mờ khi rõ, phần bên trong miệng họ rách ra, vị sắt lan khắp vùng miệng, và sức nóng dữ dội tập trung tại chóp mũi họ. Họ tiếp tục bài tập thể dục yếm khí mà không có thời gian lấy lại hơi này, và ý thức bên trong lẫn bên ngoài cơ thể của họ tràn đầy màu trắng.

“Như tao đã nói!! Cách của mày! Là không đủ!! Để đánh bại Ma Thần!!”

“Chuyện đó không quan trọng! Nó không quan trọng!! Nếu tao theo cách của mày, chúng ta sẽ không đến kịp để cứu đám Takitsubo!! Họ sắp chạm trán gã nguy hiểm đó!! Ngay bay giờ đấy!!”

“Đừng có cố đối đầu với Ma Thần khi mày thậm chí còn không biết Ma Thần là gì!! Làm thế thì mày sẽ kết thúc như tao đấy!!”

“Tao không quan tâm!! Tao thực sự không quan tâm chuyện gì sẽ xảy ra miễn là tao có thể cứu được họ!!”

Nhiều khả năng, cả Kamijou Touma lẫn Hamazura Shiage đều không còn hiểu được họ đang nói cái gì nữa.

Họ không rộng rãi để chọn lựa chọn khác và suy nghĩ của họ rỉ ra ngoài giống như họ đã bị tiêm huyết thanh nói thật.

Họ lăn lộn liên tục, đấm nhau suốt thời gian đó.

(Xin lỗi, Hamazura. Tao biết mày có cảm giác trách nhiệm với những thứ quan trọng ở đây. Và nó là thứ quan trọng đến mức đủ để mày tức điên lên khi ai đó bảo mày lùi lại.)

Kamijou đang ở bên trên. Cậu siết nắm tay phải của mình cứng như đá, nghiến răng, và nhắm vào ngay giữa mặt Hamazura.

(Nhưng cứ để chuyện này cho tao. Tao không thể để mày rơi vào cái địa ngục đen tối đó được!)

Đó là khi một tác động chạm đến đùi cậu. Hamazura cầm một mảnh kim loại mỏng tương tự như một cây bút. Nó có thể là một bộ phận của Power Lifter và phần đầu tròn bị đâm vào đùi của Kamijou. Nó không gây chảy máu, song cơn đau âm ỉ nhưng nhức nhối lại chạy khắp người cậu.

“Ặc…a!?”

Phần thân trên của Kamijou đổ sụp xuống do cơn đau, nhưng việc làm đó chứng tỏ là một sai lầm. Khi đầu họ kéo lại gần nhau, cậu mất đi lợi thể của người ở trên. Hamazura túm lấy cổ áo cậu và kéo cậu lại gần hơn nữa.

Rồi nắm tay kia của cậu ta tạo ra một tiếng gầm rú.

Mặc dù Hamazura không thể dùng hông để tăng lực cho đòn đánh, cú đánh trực tiếp vào sống mũi cũng đủ làm Kamijou tối tăm mặt mày. Kamijou mất thăng bằng, nên Hamazura đẩy cậu ra và bắt đầu phản công.

Và…

Và…

Và…

“Cho dù…”

Đến giây phút cuối cùng, Hamazura Shiage đã ở thế thượng phong.

Khuôn mặt cậu ta bị đánh đập, sưng lên, và chảy máu từ nhiều vết cắt.

“Cho dù mày là người hùng đã kết thúc Thế Chiến 3 và cũng là người kết thúc cuộc chiến với Gremlin…”

Cậu ta giơ nắm đấm nhiểu máu lên.

Nó là của cậu ta hay của đối phương?

Cậu ta không biết, nhưng một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt bầm dập của cậu ta.

“Gã khốn St. Germain đó đang đuổi theo người con gái mà tao yêu, vì vậy công việc của tao là cứu cô ấy.”

Âm thanh tác động khủng khiếp vang lên.


Phần 13Edit

“…”

Kamijou Touma phà ra hơi thở yếu ớt trong khi nằm dài trên sàn nhà.

Cậu đã bị đấm hết sức và cơn đau âm ỉ nhói lên mỗi khi cậu cử động khớp.

Hamazura và bộ Power Lifter đã đi mất. Chỉ mỗi chiếc áo khoác mà Kamijou dùng để phòng thủ là vẫn còn đó. Sau khi hệ thống khôi phục lại từ lỗi, Hamazura có thể đã trèo lên lại và đi cứu những người bạn của mình.

(Aa…)

Thậm chí còn không thể che khuôn mặt sưng tấy của mình bằng hai tay, Kamijou nói thất thần vào không khí.

“Mình đúng thực là yếu đuối.”

Cậu chỉ đơn giản là đang than vãn.

Cậu không có ý muốn ai nghe thấy.

Tuy nhiên, ai đó lại đáp lại.

“Ngươi đáng lẽ phải biết điều đó ngay từ đầu rồi chứ. Ta có thể đã sống sót do vài ngẫu nhiên có lợi, nhưng mà đó không phải là do ngươi đặc biệt mạnh đâu.”

“Othinus?”

Cô gái kích cỡ búp bê đứng ở tư thế kiêu kì trên sàn nhà của Dianoid và chỉ ra sự ngu ngốc của Kamijou.

“Sao cô lại ở đây?” cậu hỏi. “Sao cô đến đây được?”

“Ngươi đã quên rồi sao? Không gì là không thể đối với một vị thần.”

Cậu biết đó không thể là câu trả lời, thế nên cậu suy nghĩ về nó một cách hợp lí.

Cậu đã đi đến khu tầng giữa nhờ việc trượt ngã, hoảng loạn, và bị hút lên rồi bị ném đi bởi cái ống nước khổng lồ. Cậu không có thời gian để tập trung vào các giác quan của mình trong suốt thời gian đó, thế nên lẽ nào Othinus đã sử dụng kích thước nhỏ của mình để trượt vào trong mặt nạ lặn của cậu ngay trước khi cậu rơi xuống nước sao?

“Chờ chút đã nào. Chờ chút đã nào, Othinus. Cô đang nói là tôi là một tên biến thái chỉ sống sót bằng cách ngửi mùi hương con gái qua cái mặt nạ lặn đ- gyah!?”

“Quay trở lại vấn đề được chưa, con người?”

Với câu nói trầm thấp, Othinus thụi nắm tay nhỏ của mình vào phần thân trên của Kamijou.

Mặc dù là một vị thần Bắc Âu, cô dường như biết rất nhiều về các điểm châm cứu phương Đông. Cơn đau tê rần chạy khắp cơ thể cậu giống như bị đánh vào xương khuỷu tay. Hai chân cậu duỗi thẳng ra.

“Bh! Bhfh!? O-Othinus? Cô đang nói dở chuyện gì à?”

“Phải. Nếu không phải do cái trò gián đoạn quái đản của ngươi thì ta đã nói chuyện này rồi.”

Cô nhún vai bực tức.

“Đừng có hiểu lầm. Nếu ngươi chỉ có mạnh không thôi thì ta sẽ không bao giờ được cứu ở Đan Mạch đâu.”

“…”

“Giá trị thực sự của ngươi khác với Ma Thần, kẻ phải xác định ưu thế bằng việc có hay không có sức mạnh. Điều đó không đúng sao? Vậy nên việc cảm thấy xấu hổ vì ngươi thấy thiếu sức mạnh đúng là ngu ngốc. Giá trị của ngươi hiện lên một khi ngươi chấp nhận chỗ mình yếu kém và nghĩ ra được việc mình cần phải làm khi không có sức mạnh đó.”

Khi Kamijou nghe thấy thế, mắt cậu cuối cùng cũng nheo lại nhẹ nhàng.

Cậu giơ tay về phía Othinus và xoa chiếc đầu bé tí của cô bằng những ngón tay của mình.

“Ngươi thân thiện quá đấy, con người.”

“Xin lỗi. Nhưng mà nhớ nhắc tôi đấy.”

Kamijou nói không chút xấu hổ.

“Nhắc tôi rằng tôi cũng có thứ mà hắn không thể đánh bại và thứ mà tôi không thể mất được.”

“Hmph.”

Othinus khịt mũi nhưng lại để cậu làm điều gì tùy thích.

Cậu biết là cậu yếu.

Cậu đã đi xa đến thế này là vì cậu có thứ mà cậu không muốn mất mặc dù yếu đuối như thế.

Yếu không phải là lí do để ngừng tiến tới trước.

Cô đã nhắc cậu nhớ đến điều đó.

Vậy nên…

“Đừng lo.” cuối cùng cậu nói.

Lần này, cậu sử dụng chỉ mỗi sức mạnh của chính mình để từ từ đứng lên.

“Lúc này chẳng có gì để lo cả, Othinus à. Tôi mong là tôi có thể ngăn Hamazura ở đây, nhưng mà tôi không thể bỏ chạy và để gã Ma Thần này cho cậu ta. Tôi không muốn tới mức thế giới bị phá hủy và bảo rằng đó là lỗi của cậu ta. Tuy nhiên, vì tình hình đã phát triển thế này, thế nên tôi cần phải điều chỉnh kế hoạch của mình cho phù hợp đã.”

“Chính xác là thế nào?”

“Tôi vẫn sẽ nhờ cô phân tích gã St. Germain đó, nhưng chúng ta sẽ kết hợp hành động của đám Hamazura vào đó. Để bạn của cậu ta thoát thân an toàn là ưu tiên hàng đầu. Tôi sẵn sàng làm mồi nhử để làm thế. Ít nhất thì, St. Germain biết tôi trông thế nào mà.”

Vào thời điểm đó, cậu nhận ra một con mắt của Othinus đang mở to với biểu hiện mà cậu chưa từng thấy trước đó.

Rồi cô hỏi một câu rõ ràng.

“St. Germain?”


Phần 14Edit

Người ta nói rằng hắn đã đạt được một kĩ thuật bí mật của sự bất tử, rằng hắn chẳng ăn gì ngoài nước, lúa mì, và thuốc, và rằng hắn không bao giờ già đi.

Người ta nói rằng hắn là một quý tộc bí ẩn đã đi khắp xã hội thượng lưu của châu Âu thời trung cổ và rằng tần suất xuất hiện kì lạ của hắn đã dẫn đến tin đồn là hắn có kĩ thuật đi xuyên thời gian.

Người ta nói rằng hắn sở hữu nhiều kĩ thuật ma thuật liên quan đến đồ kim hoàn và rằng hắn được đánh giá cao bởi các quý tộc khác về khả năng sửa chữa hoàn hảo những viên kim cương bị trầy xước của hắn.

Người ta nói rằng hắn là một cá nhân bí hiểm viết nên cuốn ma đạo thư thuộc sở hữu của Cagliostro[14].

Người ta nói rằng không có ghi chép chính xác về ngày sinh của hắn.

Người ta nói rằng không có ghi chép chính xác về cái chết của hắn.

Nói cách khác, huyền thoại về St. Germain không phải là chuyện của quá khứ; nó vẫn tiếp tục ở hiện tại.

Với những ví dụ như Rasputin[15] của Nga hay Đát Kỷ của Trung Hoa cổ, những con người bí ẩn sẽ thỉnh thoảng xuất hiện ở nơi chính trị hay xã hội thượng lưu và mang đến hỗn loạn cho quốc gia đó hay cả thế giới.

Sẽ không phải là quá đáng khi nói St. Germain là ví dụ tốt nhất thế giới.

Sau khi gây rắc rối từ quốc gia này đến quốc gia khác, huyền thoại của hầu hết những người khác sẽ kết thúc khi họ bị đánh bại bởi một pháp sư hay chiến binh nổi tiếng. Vài huyền thoại, giống như Tamamo-no-Mae[16] của Nhật Bản, có liên quan đến vài quốc gia (mặc dù lí thuyết này nói là Đát Kỷ và Tamamo-no-Mae cùng là một người), thế nhưng ngay cả cô ta cũng bị đốn ngã ở tận cùng trái đất.

Tuy nhiên, St. Germain lại không hợp với mô tả đó.

Sự xuất hiện của hắn ta lan khắp nhiều vùng đất và nằm rải rác vào những khoảng thời gian khác nhau. Thay vì chỉ biến mất vài năm trong một lần, hắn sẽ biến mất đến một trăm năm trước khi xuất hiện lại. Một cuộc kiểm tra cẩn thận đã ghi lại những gì hắn nói cho thấy hắn đã nói về những thông tin mà hắn không thể biết được trong thời đại đó và không ai có thể tái tạo đồ kim hoàn và thuốc của hắn.

Những vật thể không thể được tạo ra bằng cấp độ văn minh tiêu chuẩn đương đại được gọi là những tạo tác bất thường, thế nhưng St. Germain có cảm giác như là phiên bản con người của điều đó. Thay vì bị bao quanh bởi vô số hiện vật bất thường, bản thân hắn không có vẻ gì là phù hợp với thời đại đó.

Và chưa từng có ghi chép nào về việc hắn đã bị đánh bại.

Bất cứ thứ gì được cho là mộ đều không đáng tin cậy và không ai xưng là hậu duệ của hắn.

Sự xuất hiện của hắn bất thường đến nỗi hắn trở nên nổi tiếng với danh hiệu kẻ bất tử hay kẻ du hành thời gian, nhưng nếu ta cẩn thận đọc qua những huyền thoại khác nhau, nó sẽ chứng tỏ không phải là chuyện đùa.

Hay đúng hơn là, cái hiện tượng St. Germain đã chạm đến mức độ không thể lí giải được ngoại trừ bằng vài ý tưởng thực sự nực cười.

Đó là lí do ta chẳng biết gì về hắn cả.

Hắn có thể thực sự là một kẻ bất tử.

Hắn có thể đã đến từ thời cổ đại và tiếp tục du hành đến tương lai.

Hắn có thể đã đến từ tương lai và tiếp tục du hành về quá khứ.

Chỉ có một cách để biết chắc: đạt được kiến thức bí ẩn mà hắn có và trở thành thực thể giống như hắn.


Phần 15Edit

“Xin chào.”

Và thế là, người đàn ông gọi mình là St. Germain xuất hiện trước mặt những cô gái của Item với ngọn giáo kì lạ gọi là Chambord tựa trên vai hắn.

Mugino Shizuri nheo mắt lại đôi chút và ngay lập tức nhận ra ý nghĩa của ngọn giáo.

Cô chỉ tay về phía bức tường ngoài mà cô đã đục nhiều lỗ.

“Là do ông đấy à?”

“Phải. Thành thật mà nói, ta không còn cần nó nữa khi ta đã đến đài truyền hình khu tầng giữa của Dianoid và thu hồi chiếc Khiên tạo ra một khoảng trống tích cực trong mạng lưới, nhưng không may là ta đã trót hứa một chuyện mất rồi. Ngươi có thể bình tĩnh đôi chút để thực hiện ước muốn của một người không?”

“Kinuhata.” Mugino phớt lờ hắn. “Nếu cô không muốn chết thì cứ đứng yên ở chỗ mà cô có thể bảo vệ Takitsubo bằng Offense Armor ấy. Tôi sẽ xử gã này cho.”

“Có chắc không đấy, Mugino?” Takitsubo hỏi.

“Chính xác thì chị nói thế nghĩa là sao? Nếu chị lo chị ta sẽ siêu quá nhiệt tình và giết chết hắn thì em sẽ đồng ý với chị đấy.”

Người đàn ông mặc áo đuôi tôm cười lớn.

“Các ngươi nghĩ mình có thể thoát khỏi những ngón tay tử thần với thế à?”

“Với một người lạ thì ông khá tự phụ đấy.”

Vừa lắng nghe Mugino, St. Germain vừa tập trung chút sức mạnh vào cây Chambord tựa trên vai mình. Với một âm thanh huýt sáo, nó vẽ nên hình bán nguyệt trong không khí và chĩa vào Mugino.

“Ta sẽ hỏi một lần cuối, tiểu thư à.”

“Nếu ông định phàn nàn thì đợi đến khi xuống địa ngục đi.”

“Thế thì tệ quá. Ta cho rằng đây là lí do họ nói ngu dốt là một cái tội đấy.”

Với một nụ cười nhẹ, tất cả dấu hiệu cảm xúc biến mất khỏi mắt St. Germain.

“Giờ thì, liệu ngươi có thể nói điều tương tự khi ngươi thấy tim mình đập bên ngoài cơ thể không?

Khoảnh khắc sau đó, chùm tia Meltdowner của Mugino không thương tiếc hóa hơi Chambord và cánh tay của St. Germain gắn cùng với nó.

Cánh tay của người đàn ông biến mất từ vai xuống.

Lượng nhiệt lớn đã hoàn toàn đốt cháy vết thương, thế nên không có máu chảy ra.

Số 4 của Thành Phố Học Viện nói một cách lạnh lùng với St. Germain khi hắn nhìn ngây người vào chỗ cánh tay biến mất của mình từng ở.

“Ông chế giễu tôi đấy à?”

Sự bùng nổ cảm xúc sớm theo sau đó.

Tuy nhiên, nó không đến từ Mugino hay St. Germain. Nó đến từ đám đông hoảng loạn tập trung ở đài quan sát. Với những tiếng hét inh tai và những tiếng la tức giận, họ đều chạy trốn với tất cả sức lực của mình. Họ di chuyển với sức lực lớn đến mức đôi khi họ gần như đổ lên nhau giống như những quân domino.

Mọi người biến mất, khu vực bị bỏ lại hoàn toàn vắng vẻ, và St. Germain nói.

Mặc dù mất cánh tay, hắn vẫn đang mỉm cười.

“Nhân tiện, tiểu thư này. Ngươi có ai mà ngươi muốn bảo vệ không?”

“Cái gì?”

“Nếu có thì ngươi nên nghiêm túc với chuyện này hơn đi. Đặc biệt là khi ngươi vẫn có thời gian để thận trọng như thế.”

Có lẽ đã bị hư hại do sức nóng, một vài cúc áo chiếc áo đuôi tôm của hắn rơi xuống sàn nhà.

Chiếc áo đuôi tôm mở ra để lộ thứ giống như đất sét gắn vào bụng hắn.

Mugino ngay lập tức nhận ra chỗ đất sét ấy là gì.

“Ông-…!!”

Người đàn ông không lấy làm bận tâm về việc mấy đi cánh tay và việc mất mạng có vẻ cũng chẳng khác gì.

“Để ta nói cho các ngươi biết một chuyện.”

Người đàn ông di chuyển tình hình theo cùng trong khi nói.

“Cho dù một cá thể St. Germain chết đi, hệ tư tưởng St. Germain vẫn sẽ không diệt vong. …Nó sẽ không bao giờ diệt vong.”

Nó thậm chí còn chưa mất đến một giây.

Một vụ nổ lớn đánh vào Item khi nó phủ đầy góc sàn nhà đó.


Phần 16Edit

“Ư…”

Aihana Etsu ôm đầu trên sân thượng của Dianoid.

Cậu đã đến đây để truy tìm người bạn mất tích và cứu cô ấy ra khỏi bóng tối.

Cậu không thể dựa vào những phương pháp bình thường để tìm kiếm bí mật của cô ấy, vậy nên sử dụng sự giúp đỡ của nguyên tố bất thường giống như St. Germain có vẻ sẽ cải thiện tỉ lệ thành công của cậu.

Thế nhưng…

Một hình ảnh khủng khiếp lướt qua mặt sau tâm trí cậu.

Vô số ngọn giáo Chambord đã nhô ra từ tường và sàn. Cứ như thản nhiên đẩy vật cản đường sang một bên, những đường hầm kích cỡ nắm tay đã xuấ hiện trên cơ thể và khuôn mặt của những người qua đường. Cảnh tượng ác mộng đó vẫn không mang cảm giác thật và cảm giác trôi nổi lại đến với cậu mỗi khi cậu nhớ lại nó.

Cậu thực sự có thể sử dụng thứ như thế à?

Thứ đó có thực sự là thứ mà ta có thể điều khiển được không?

“Suy cho cùng, nếu cậu yếu thì cậu phải làm mọi chuyện theo cách yếu thôi.”

Một giọng nói khác đột nhiên bước vào tâm trí bị kẹt trong cơn ác mộng đầy màu sắc đó của cậu.

Cậu ý thức kiểm soát hơi thở của mình.

Mặc dù nó chỉ là hình ảnh trong tâm trí, cậu vẫn tập trung vào sự đột phá của những mối liên kết tự tạo ấy.

“Tất nhiên, mạnh là tốt nhất, nhưng miễn là cậu biết mình có thể làm được bao nhiêu và cậu có thể vươn đến bao xa thì cậu sẽ không sai lầm đâu. Điều đáng sợ là những người không biết được tầm với của chính mình kia kìa. Chuyện đó giống như chơi một canh bạc với cuộc sống của chính mình vậy.”

“…”

Khi cô ấy nói điều đó, cậu đã không hiểu cô ấy đang nói về cái gì.

Nhưng giờ thì cậu đã hiểu.

St. Germain là kẻ vẫn chưa biết rõ. Nếu cậu dựa vào điều đó thì cậu sẽ thất bại. Cậu vẫn sẽ tìm kiếm bí mật của cô bạn trong Dianoid, nhưng cậu phải tự tập hợp những quân bài của chính mình để thành công. Cậu không thể để mọi thứ cho vận may và cứ chờ quân bài tẩy đến với mình.

Bây giờ cậu có một kế hoạch.

Cậu nhìn quanh và bắt đầu đi đến cánh cửa dẫn vào trong từ sân thượng.

(St. Germain đã nói cửa sẽ mở khóa cho mình.)

Cậu thử chạm vào nắm đấm cửa và thấy cậu có thể xoay nó dễ dàng.

Nó mở ra mà không có trở ngại gì và luồng khí nóng thổi vào cậu.

Thay vì đi qua cánh cửa hay đóng nó lại, cậu đặt một hòn đá lấy từ khu vườn ở giữa cánh cửa và khung cửa giống như vật chặn cửa.

“Và giờ thì…”

Lần này, cậu chạy đến mép sân thượng.

Dianoid tạo thành một vách đá bảy mươi tầng, vậy nên chỗ đó là vô vọng. Cậu không thể trèo xuống hay thậm chí là thả thứ gì xuống để liên lạc với người bên dưới. Nếu cậu viết một tờ giấy ghi chú và ném nó đi, cậu sẽ không biết nó sẽ đi về đâu.

(Nhưng nếu mình có thể để họ biết cửa sân thượng được mở, Anti-Skill có thể đến bằng trực thăng để giải cứu mọi người.)

Cậu bước dọc theo mép sân thượng.

Không rõ là để gia cố cho Dianoid hay để trang trí, những sợi dây dày được buộc theo đường chéo giữa các bức tường của tòa nhà và bề mặt. Dĩ nhiên cậu không có ý định trèo xuống bằng một trong những sợi dây đó, nhưng nếu cậu trượt thứ gì đó xuống dưới thì cậu có thể hạ nó xuống nhẹ nhàng.

Cậu tìm thấy một trong những sợi dây ở mép sân thượng.

Cậu gỡ sợi dây thép mỏng dùng để cố định một trong những cây thông của khu vườn và cột nó thành một vòng tròn nhỏ quanh sợi dây dày. Cậu rút chiếc di động gập của mình ra, kích hoạt báo động GPS, cột móc điện thoại vào sợi dây mỏng, đặt tờ ghi chú vào giữa chiếc điện thoại gập được gấp lại, và thả nó ra.

Giống như cáp treo khu trượt tuyết, chiếc điện thoại trượt xuống sợi dây dày của Dianoid.

Khi người lớn phát hiện tín hiệu GPS thì họ sẽ nhanh chóng chạy đến. Nếu họ tìm thấy tờ ghi chú, họ sẽ hi vọng biết được cửa trên sân thượng của Dianoid được mở.

(Nhưng mình chỉ có thể giúp được đến vậy thôi.)

Aihana Etsu quay lưng với thành phố ban đêm bên dưới.

Cậu đi đến cánh cửa mở dẫn vào Dianoid.

(Mình cũng phải hành động nữa.)


Phần 17Edit

“Đồ đần. Ta đã thắc mắc không biết ngươi lo lắng cái gì, nhưng ngươi đúng thực là ngu ngốc hết sức!”

Cô nàng Othinus tí hon giận dữ đến độ có vẻ như sắp phun trào.

Kamijou bối bối với cơn giận đột ngột của cô.

“Ể? Ừm, sao thế?”

“Nghe đây.” Othinus ấn ngón trỏ lên thái dương của chính mình. “Huyền thoại về St. Germain rất nổi tiếng. Nó thậm chí còn rò rỉ ra ngoài phe ma thuật và chạm đến xã hội bình thường nữa. Nếu ngươi chụp một pháp sư ngẫu nhiên và hỏi người đó điểm danh mười người nổi tiếng nhất, cái tên St. Germain chắc chắn sẽ xuất hiện cùng với Rosenkreuz[17] and Mathers[18]. Hắn nổi tiếng thế đấy.”

“Ư-ừm…”

Kamijou nhíu mày vì cậu không biết cái tên Rosen gì gì đó quan trọng cỡ nào.

“Không phải thế nghĩa là St. Germain cực kì nổi tiếng, cực kì mạnh, và là nhân vật chính của truyền thuyết vô lí nào đó sao?”

“Nhưng,” Othinus thẳng thừng chen ngang. “St. Germain chẳng là gì ngoài một cái tên.

“Ể?”

Kamijou thậm chí còn không hiểu được chút gì ý của cô.

“Ở phe ma thuật, hắn có lẽ được biết đến như là một kẻ lừa đảo. Không phải là bất thường khi dùng một cái tên nổi tiếng lúc lẻn vào bữa tiệc của các quý tộc, nhưng danh tính của St. German lại được dựng nên từ con số không. Ban đầu, nó là giấy phép miễn phí giúp ta lẻn vào những sự kiện chính thức nhất và đạt được vốn liếng mà mình muốn. Ngươi có thể nói nó giống như bản ghi chép của một nhà thẩm định gọi quả bóng thủy tinh là viên kim cương chất lượng cao nhất vậy. Bất tử? Du hành thời gian? Mấy thứ đó còn chẳng đáng để gọi là trò lừa đảo đâu.”

“Khoan… Khoan đã! Cô đang đùa, đúng không? Ý là…”

“Tạo ra huyền thoại bất tử hay du hành thời gian là chuyện đơn giản. Hắn nói về những khoảng thời gian và những nơi hắn chưa từng tới hay nhìn thấy. Hắn có thể gửi những lá thư làm bằng chứng hắn đã ở đó. Đôi khi hắn có thể trì hoãn thời gian giống như với hộp thời gian. Làm thế sẽ vứt chứng cứ ngoại phạm ra ngoài cửa sổ.”

“Chờ chút đã!! Hắn…hắn thực sự đã bẻ cong toàn bộ thế giới trước mắt tôi mà! Nó giống như…như là… Khó giải thích lắm, nhưng mà tường, sàn, và trần nhà đều bị biến thành vũ khí, những đường hầm xuất hiện trên những người cản đường, và chúng đều tấn công tôi cùng một lúc đấy!”

“Ngươi quên rồi sao?” Othinus nói năng gần như vô cùng bực tức. “Đây là Dianoid. Toàn bộ tòa nhà đều được làm bằng chất liệu cacbon. Điều đó có nghĩa là ngươi không cần phải kiểm soát mọi pha, mọi chiều, và mọi nguyên tố để thao túng mọi thứ xung quanh. Một pháp sư chỉ kiểm soát được cacbon có thể thực hiện điều đó.

“…”

“Có hai huyền thoại chính về St. Germain. Đầu tiên là cách chiến thắng sự lão hóa dù là bằng sự bất tử hay du hành thời gian. Những dự đoán về tương lai và kiến thức về những bí mật lớn của hắn được lấy từ việc du hành thời gian. Thứ hai là năng lực kiểm soát đồ kim hoàn và phục hồi những viên kim cương trầy xước. Không phải điều đó có vẻ phù hợp với tình hình sáo rỗng mà chúng ta đang có lúc này sao?”

Kim cương được làm từ cacbon.

Tòa nhà được làm từ cacbon.

Cơ thể con người là chất hữu cơ và do đó cũng làm từ cacbon.

Điều đó có nghĩa là gì?

“Nhưng…hắn biết mà.”

“Biết gì?”

“Biết Ma Thần là gì! Othinus, không có cô, ý tưởng về Ma Thần sẽ chỉ là một điều giả tưởng. Ngay cả kiến thức của mười vạn ba ngàn ma đạo thư cũng không đủ để biết về điều đó! Làm sao hắn có thể giả mạo Ma Thần chính xác thế chứ!?”

“Đừng có ngốc thế chứ.” Othinus nhổ ra. “Ngươi đã quên những chuyện đã xảy ra ở Đan Mạch rồi à? Do sự can thiệp của Mĩ, tất cả đều được chiếu trên khắp thế giới. Nó có thể không đủ để biết chi tiết về hoạt động bên trong của Ma Thần hay cách sử dụng ma thuật của Ma Thần, nhưng bất cứ ai cũng có thể hình dung ra Ma Thần trông thế nào và hành động như thế nào. Kẻ dùng cái tên St. Germain này có thể đã kiểm tra các trang phim để tìm kiếm thứ hắn cần cho việc mạo danh. Đáng xấu hổ là phải thừa nhận thế.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Vậy thì hắn là gì?

Nếu St. Germain không phải là Ma Thần giống như Othinus, vậy thì hắn chỉ là một pháp sư bình thường (nếu điều đó có ý nghĩa gì trong lúc này) chưa chạm đến cấp độ ấy à?

“Nhưng,” Othinus nói. “Nếu chúng ta định đối đầu với St. Germain ở đây, nó có thể tạo ra vấn đề khác nhiều với Ma Thần, kẻ được tập trung tại một điểm duy nhất.”

“Ý cô là sao?”

“St. Germain không tự dưng nổi lên giống như nước mùa xuân trên trái đất. Ngươi có biết thứ gì đã tạo ra hắn và cho phép hắn lan rộng không?”

Cô trả lời câu hỏi của cậu bằng câu hỏi của mình.

“Huyền thoại là giả. Nó đã bắt đầu như là một giấy phép tự do và chẳng đáng tin cậy. Nhưng ai đó chắc hẳn đã mang cho nó sự sống. Kẻ đó đã sử dụng những huyền thoại và ma thuật có sẵn để xem thử liệu kẻ đó có thể biến huyền thoại thành thật được không. Quá trình tương tự đã từng được thấy với cuốn Necronomicon[19]. Và bằng cách sử dụng vùng biển kiến thức rộng lớn, kẻ đó cố tình kích thích phần lõi nhỏ và tạo ra một tinh thể thực sự. Ta không biết kẻ đó bị cuốn hút bởi nó hay đang sử dụng nó để che giấu thứ gì khác, nhưng kĩ thuật thực tế lại sử dụng sự lan rộng cuốn hút của huyền thoại để len giữa những kẻ liên quan và những kẻ muốn làm nhân chứng sống của các sự kiện. Và nó tổ chức những kẻ đó thành một tinh thể duy nhất.”

Cô tiếp tục đưa ra câu trả lời cuối cùng.

“Hệ tư tưởng của hắn sẽ đồng bộ với tâm trí mọi người và lây nhiễm chúng. Và nó làm như thế vô cùng dễ dàng.”

Kamijou nghe thấy những tiếng bước chân.

Và chúng thuộc về nhiều hơn chỉ một người. Cậu và Othinus đang bị bao vây.

Chúng lấp đầy mọi lối ra rời khỏi sảnh thang máy.

Cậu nhanh chóng nhìn quanh và chẳng thấy gì ngoài những chiếc áo đuôi tôm. Ít nhất cũng có đến vài chục St. Germain đang bình tĩnh quan sát cậu.

Ý tưởng về một đơn vị trung tâm có lẽ không được áp dụng với bọn chúng.

Bọn chúng đều là tháp điều khiển và bọn chúng đều là thiết bị đầu cuối. Mất một trong số đó cũng sẽ chẳng thành vấn đề.

Cứ thế, một trong số bọn chúng lên tiếng.

"Vậy là chúng ta lại gặp nhau rất sớm rồi, Kamijou Touma.”

Một khoảnh khắc sau, sự tàn ác của bọn chúng biến thành dạng vô số ngọn giáo lao tới từ khắp mọi phía giống như con nhím bị lật trái từ trong ra ngoài.


Giữa dòng 2Edit

Tôi từng bị gọi là một kẻ nói dối.

Nếu muốn gọi tôi là kẻ không bằng Ma Thần để làm nhẹ lòng tự tôn thảm hại của chính mình thì cứ việc.

Chẳng có nghĩa lí gì khi giữ tôi bên trong nội đồng “pháp sư” hay đưa tôi ra ngoại đồng “Ma Thần”. Sự tồn tại của tôi chỉ có thể được mô tả là “tôi”.

Tôi là hạng mục thứ ba.

Tôi không phải là pháp sư hay Ma Thần.

Tôi là St. Germain.

Không có thuật ngữ nào khác có thể mô tả tôi, nhưng có vẻ vài kẻ cứng đầu cảm thấy khó hiểu mức độ khái niệm của điều đó. Nó cũng tương tự như cách những kẻ sở hữu logic và những con số không thể hiểu được sự lấp lánh của cái cấu trúc không cân đối được ổn định một cách nhân tạo gọi là kim cương[20].

Tranh luận với những kẻ bất tài là việc làm vô ích.

Không cần phải nói chuyện với những kẻ hoàn toàn tin vào điều “thông thường” bởi vì mọi người đều quá ngu dốt để nhìn thấy sự thật.

Cho dù có chứng mình thứ gì là sự thật bao nhiêu lần đi chăng nữa, ta cũng chỉ biết rất rõ rằng những kẻ hoài nghi đều được trang bị một bộ lọc ngăn chúng nhìn thấy bằng chứng trước mắt mình.

Nhưng tôi sẽ không ngăn mọi người tìm đến hạnh phúc đáng thương hại như thế.

Tôi có thể quan sát trong sự thỏa mãn khi chúng bằng lòng già đi, ốm yếu, và cuối cùng mong muốn dựa vào phương pháp bất tử của tôi.

Tất nhiên, tôi không lách vào xã hội thượng lưu bởi vì hứng thú với danh lợi.

Thực tế phải là ngược lại. Tôi đã tập hợp một số tài sản không mong muốn và thấp kém bởi vì khoe khoang nó là việc làm cần thiết tôi thiểu để có mặt tại những buổi tiệc và hội họp đó.

Thực tế thực sự không may là thứ tôi muốn nằm ở trong cái xã hội thượng lưu đó.

Chúng đã để cho phần khung đó phân rã và trở thành lớp vỏ đơn thuần của nó lúc trước, nhưng dù sao thứ tôi muốn vẫn nằm bên trong nó.

Và thế là tôi đã tìm kiếm nó. Tôi đã tiếp tục bơi qua đống bùn vô cùng hôi thối đó nhằm tìm kiếm một khả năng duy nhất. Tôi đã nhấn chìm nửa người vào cái biển người bị vô số dục vọng nuốt chửng đó.

A.

Cậu bé, cậu đã nhận ra giá trị thực sự của mình chưa?

Cậu có vẻ đã tạm thời nhận được sức mạnh bằng cách xem bản thân là một kẻ khác, nhưng cậu đã nhận ra cậu mang tên gì và đang nắm sức mạnh gì chưa?

Không phải ai cũng cần làm số một.

Cậu chỉ cần nhắm vào thứ không ai có thôi.

Ý tưởng đó có thể được nghe thấy ở bất cứ đâu, nhưng nó không thể được dùng làm cớ bởi những kẻ thất bại cười to và từ chối mọi cuộc đấu. Chẳng có gì đơn giản đến thế. Thay vì đi theo con đường dẫn lên núi mà ai đó đã dựng nên cho cậu, cậu phải tự mình một con đường mới. Việc làm đó khó khăn hơn nhiều và đáng ngợi khen hơn nhiều.

Cậu bé, cậu đã đạt được điều đó rồi đấy.

Tôi chắc chắn không mong tìm thấy nó ở mọi nơi trong Thành Phố Học Viện, nhưng nó chắc chắn sẽ giải thích lí do tôi không tìm thấy dấu hiệu nào về nó ở Paris, Berlin, hay Mát-scơ-va. Không, thế là đủ rồi. Tôi nên đơn giản chấp nhận thất bại của mình và tiếp tục đi về phía trước. Tôi đáng lẽ phải tập trung vào chuyện Thuần Anh Giáo hội có một đường dây nóng với Thành Phố Học Viện.

Dù sao thì, tôi cuối cùng cũng có thể gặp cậu rồi, cậu bé à.

Chiếc khiên để sánh với thanh kiếm.

Cậu nghĩ tôi đã mất bao lâu để tìm kiếm nó? Sẽ thật đáng tiếc nếu cậu chỉ đơn giản trả lời rằng “từ những năm 1600”. Cậu không thể dựa vào lịch sử được dựng nên bởi những kẻ hoài nghi và những kẻ không thể làm việc vì bản thân đâu.

Nghĩ lại, nó là khoảng thời gian vô nghĩa, nhưng suy nghĩ vào khoảnh khắc này đủ để quét sạch sự mệt mỏi.

Giờ thì, đã đến lúc thu hoạch thành quả lao động của tôi rồi.

Các người có thấy không, Ma Thần? Giống như vị pháp sư của Anh Quốc cổ đã sử dụng thanh kiếm độc nhất để lựa chọn một linh hồn, tôi cũng đã nhận được thứ mà các người còn thiếu rồi đó.

Tôi là St. Germain. Tôi chỉ mong muốn một sự thật duy nhất.

Và để đi đến kết thúc đó, tôi sẽ lan truyền sự giả dối vô hạn.

Chương 3: Di sản của thiếu nữ biến mất — Hard_MEMORY.Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma nghĩ gì vào thời điểm đó?

Đó có thể là các Sister, những nhân bảo quân sự sản xuất hàng loạt của Level 5 Số 3 Thành Phố Học Viện. Những cô gái đó sử dụng sóng não và năng lực kiểm soát điện năng giống hệt nhau để dựng nên một mạng lưới dữ diệu sống độc nhất gọi là Misaka Network. Họ sử dụng nó để chia sẻ kí ức, kĩ thuật, và kiến thức.

Đó có thể là những tin đồn mà cậu đã nghe thấy về Số 5 Thành Phố Học Viện. Con quái vật đó là một người, nhưng người ta nói cô có thể đọc tâm trí, nói chuyện bằng thần giao cách cảm, tẩy não, thôi miên, và còn có khả năng kiểm soát mọi phần tâm trí của đối phương. Nói cách khác, cô gái đó tạo ra một số lượng lớn con rối được điều khiển bằng một tháp điều khiển duy nhất.

Đó có thể là Tài Liệu C mà Terra Cánh Tả thuộc Ghế Phải của Chúa đã cố kích hoạt ở Avignon, Pháp, để chuyển sự căm ghét của thế giới vào Thành Phố Học Viện.

Đó có thể là Leshy, một loại phép kiểm soát tâm trí được dùng ở Hawaii bởi Saronia A. Irivika để Gremlin có thể chiếm quyền kiểm soát nước Mĩ.

Đó có thể là Yakumi Hisako, cựu thành viên Ban Giám Đốc Thành Phố Học Viện. Bà ta đã tạo ra dự án Agitate Halation để sản xuất hàng loạt những người hùng hạ cấp xung quanh Fremea Seivelun.

“Ưư…”

Vài chục kẻ mặc áo đuôi tôm vây lấy cậu.

Bọn chúng có đủ mọi loại lứa tuổi và giới tính, nhưng có vẻ như bọn chúng buộc phải mang diện mạo giống nhau nhiều nhất có thể.

Nó giống như là một dạng đồng bộ hay tương đồng vậy.

Nó lan từ kẻ này đến kẻ khác, biến bọn chúng thành những món vũ khí chỉ tạo ra mỗi bạo lực.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Lông tóc khắp cơ thể Kamijou dựng đứng khi cậu hét lên. Một khoảnh khắc sau, "chúng" đến.

Chúng xông đến từ tường, sàn, và trần.

Toàn bộ khung cảnh trở nên méo mó và uốn lượn. Vô số ngọn giáo ở vô số kích thước lao vào cậu như trận mưa xối xả.

Tính toán đơn giản cho thấy có một trăm Chambord cho mỗi hiện thân St. Germain.

Sự kì lạ của loại phép này cho phép chúng kiểm soát kim cương, cacbon, và do đó kiểm soát toàn bộ tòa nhà.

Không đời nào Kamijou có thể vô hiệu hóa mọi cuộc tấn công chỉ bằng tay phải của mình.

Vậy nên hành động cậu thực hiện rất đơn giản.

Cậu đá bật bình chữa cháy gần đó và đẩy nó tới trước.

Ngay khi nó tiếp xúc với những ngọn giáo, khí nén liền phát nổ. Bột chữa cháy trông giống màu hồng hơn màu trắng phủ lên mọi thứ. Tầm nhìn giảm xuống thành không. Vô số ngọn giáo phủ đầy toàn bộ không gian thành dạng mạng lưới và gọn gàng cắt xuyên qua lớp chắn bột.

Nhưng Kamijou đã biến mất.

Ở lại chỉ còn mỗi bình chữa cháy bị xé tan và bị ghim giữa không trung.

(Mình đã đúng.)

Nhóm St. Germain dường như đã chuyển sự tập trung vào cánh cửa bị phá hủy dẫn đến trục thang máy.

Tuy nhiên, Kamijou đã chạy qua màn khói và chạy xuyên qua bọn chúng.

Cậu chạy, xém chút thì bị ngã, và rồi trốn đến một khu vực khác.

(Nếu “tất cả những gì” mà St. Germain có thể làm là kiểm soát Dianoid, vậy thì việc hắn thực sự xuất hiện trước mặt mình chẳng có nghĩa lí gì cả. Hắn có thể biến toàn bộ tòa nhà thành cái giường gai nhọn giống như iron maiden[21]. Hắn đã không làm thế…không phải, hắn không thể làm thế, vậy nên chắc hẳn phải có một lí do. Hắn chắc hẳn chỉ có thể sử dụng ma thuật kiểm soát cacbon của mình dựa vào giác quan của những kẻ khác đã đồng bộ hay tương đồng với hắn. Chỉ là nó trông như chẳng có chỗ nào để trốn ở đây bởi vì có quá nhiều St. Germain lẫn vào thôi!)

Cậu nuốt nước bọt và tuyệt vọng tự nhủ phải bình tĩnh.

(Mình không phải đang đối đầu với một Ma Thần toàn năng ở đây. Hắn có thể trông giống thế, nhưng phải có một lí do đằng sau mỗi hành động cụ thể. Hẳn phải có giới hạn về những đường hầm mà hắn mở ra trên cơ thể người ta. Nếu không thì hắn đã loại bỏ cánh tay phải hay móc tim mình ra ngay lập tức rồi.)

Và điều tương tự hẳn cũng phải áp dụng với năng lực đồng bộ hóa và lây nhiễm cho người khác của hắn.

(Mình có thể hình dung ra chuyện này.)

Cậu siết nắm tay phải của mình.

Cậu vẫn không biết cậu nên vô hiệu hóa cái gì, nhưng kể cả vậy…

(Bọn họ giống như là những thứ vũ khí di động, nhưng chắc hẳn phải có thứ đại loại như bánh răng ở dưới. Nếu những người này đã bị đồng bộ hóa hay bị lây nhiễm, thì có nghĩa bọn họ là giáo viên và học sinh của thành phố. Nếu mình có thể loại bỏ thứ đó, họ có thể trở về bình thường!!)

Và rồi…

“…”

“…”

“…”

“…”

Tất cả St. Germain đồng loạt quay đầu và đối diện với cậu.

“Chết tiệt!!”

Người cúi thấp xuống, cậu vội vã chạy tới trước.

Đợt giáo thứ hai bay về phía cậu một cách không thương tiếc.


Phần 2Edit

Khi vô số St. Germain đuổi theo Kamijou đến một khu vực khác, sảnh thang máy đã trở nên vắng vẻ.

Tuy nhiên, một trong những chiếu đèn lồng giấy đặt trên thủy lộ lại đang lắc lư.

Một cô gái mười lăm centimet thò đầu ra từ nó.

Đó là Othinus.

(Giác quan của những kẻ này chẳng đáng tin gì cả. Việc kết tinh bọn chúng thành St. Germain chỉ vừa đủ để gọi là thành công nên mỗi đơn vị chưa được đánh bóng đúng cách à? Hắn đã cải thiện năng lực kiểm soát kim cương và nhận được năng lực kiểm soát cacbon nói chung à? Nếu thế giới chỉ có một cơ hội ở đây, thì đây là một kẻ thù khá rắc rối đấy.)

Othinus đã không tự mình chọn cách trốn trong chiếc đèn. Ngay sau khi tạo ra làn khói chữa cháy, Kamijou đã đẩy cô vào trong chiếc đèn chiếu sáng và chạy đi.

Có vẻ như là cậu đã chọn hành động đáng chú ý hơn để thu hút sự chú ý của bọn chúng.

(Nếu đó là một phần “thói quen xấu” của tên ngốc ấy thì đây sẽ là lúc để cho hắn ăn đấm, nhưng mà…)

Cô thở dài.

Cô đoán Kamijou đang theo đuổi thông tin về St. Germain. Dù sao thì, Othinus đã từng là một Ma Thần vậy mà cô vẫn coi đối thủ này là “rắc rối”.

St. Germain không có đơn vị trung tâm hay đơn vị đầu cuối. Tất cả bọn chúng đều được đồng bộ hóa và chúng đều tương đồng nhau. Hạt nhân của cái tinh thể hình thành quanh sự phân bố của dung dịch nồng độ cao và những chất liệu gắn xung quanh nó đều hoàn toàn giống nhau.

Kim cương rất cứng và phá vỡ chúng cũng không thay đổi cấu trúc của chúng.

(Nhưng…)

Kim cương được cho là tinh thể làm từ cacbon tinh khiết, nhưng ngay cả kim cương tinh khiết nhất cũng chỉ đạt được 99.9% độ tinh khiết. Hơn hai mươi loại tạp chất khác nhau trong cái khoảng trống nhỏ đó. Và cái thứ chưa đầy 0.1% tạp chất đó sẽ thay đổi tính chất của toàn bộ kim cương. Mọi thứ từ độ cứng đến tính dẫn điện, màu sắc, và độ trong suốt đều bị ảnh hưởng bởi điều đó. Chúng không phải là trung tâm hay hạt nhân, nhưng những tạp chất vô nghĩa đó đều là kẻ kiểm soát thao túng toàn bộ tinh thể.

St. Germain hẳn phải có một thứ tương tự.

Hắn là một pháp sư kiểm soát kim cương. Hắn là một dạng sống có thể kiểm soát ngay cả cơ thể của chính mình như là một chất hữu cơ dựa vào cacbon. Vậy nên nếu St. Germain được xem như là một tinh thể không lồ được tạo ra bằng cách đồng bộ và tương đồng hóa một nhóm, hắn hẳn phải có thứ giống như bộ điều khiển hay tập tin cài đặt.

Với nghĩ đó, Kamijou sẽ lôi kéo những cuộc tấn công của St. Germain vào tiền quân trong khi những nhà phân tích ở hậu quân sẽ tiết lộ cấu trúc và điểm yếu phép thuật của hắn. Đó là con đường đúng đắn lúc này.

“Nhưng mà,” Othinus mười lăm centimet lẩm bẩm. “Khi trải qua hàng trăm tỉ pha đó, mình đã bỏ qua Misaka Network nằm ở ranh giới giữa sự sống và cái chết. Có khi nào hắn cũng có khả năng luôn hiện lên hay ló mặt thêm một lần nữa ở mỗi thế giới hay pha mà mình tạo ra không?”

Cô nhìn xuống sàn và thấy vài cụm máu.

Cô không nghĩ chúng thuộc về Kamijou Touma.

(Với hắn, việc sử dụng nhân lực chắc hẳn cũng giống như sử dụng tạp chất để tạo ra khoảng trống trong cấu trúc tinh thể bằng phẳng. Việc duy trì tính chất tổng thể của hắn ngay cả khi một cá thể bị nghiền nát sẽ biến hắn thành một viên kim cương hạng nhất. Mình chắc hắn biết chuyện gì sẽ xảy ra khi hắn ép các siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện sử dụng ma thuật.)

Othinus ngạc nhiên khi thấy điều đó khiến cô khó chịu.

Ở góc độ hiệu quả thì St. Germain đã làm đúng.

Chẳng có lí do gì để lo cho những kẻ thù ở Thành Phố Học Viện thuộc phe khoa học cả.

Tất cả các sinh vật sống đều không có giá trị ngang nhau trong cuộc chiến.

Chẳng lẽ vì bị ảnh hưởng từ cậu trai đầu nhím đó mà cô không cho phép chuyện như thế à?

“Phiền thật đấy… Mình đoán là mình cũng đã bị thay đổi rồi.”

Cô lắc đầu và tập trung vào việc phân tích một lần nữa.

Nếu cô định tìm kiếm câu trả lời tối ưu thì…

(Nghĩ lại, mình đã bỏ Index Librorum Prohibitorum lại đằng sau. Mà nếu cô ta ở đây thì có lẽ Kamijou Touma đã chọn cách hành động khác rồi.)

Tầm vóc mười lăm centimet của cô cũng không phải luôn là chuyện xấu gì.

Tuy có giới hạn về những thứ cô có thể làm, thế nhưng St. Germain chỉ có thể lùng sục kẻ thù bằng cách phong tỏa mọi con đường mà ai đó kích cỡ con người mới có thể đi qua. Với kích thước mười lăm centimet, cô có thể chọn những lối đi không thể đối với người khác.

Và điều đó còn vượt xa cả việc chỉ đơn giản là bò bên dưới máy bán hàng tự động và đi qua khe hở nhỏ. Mèo có thể nhảy xuống từ độ cao hai hay ba tầng, nhưng đó không phải chỉ là vì cấu trúc cơ thể và khả năng thể thao của nó. Trọng lượng nhẹ của nó cũng làm giảm tác động của cú đáp.

“Giờ thì, ưu tiên chính của mình là liên lạc với Index Librorum Prohibitorum. Dù mình có xoay sở làm thế được hay không thì mình cũng cần phải tìm ra vị trí của Kamijou Touma và St. Germain, quan sát họ, và tìm cách phá vỡ cấu trúc tinh thể của St. Germain.”

Tuy nói năng có vẻ khó chịu, thế nhưng cô đã tóm lược xong chuyện mình cần phải làm.

Đó là những bước đi cần thiết để giành chiến thắng.

Dù sao thì, cô cũng là một cá thể được biết đến với danh hiệu vị thần chiến tranh mà.


Phần 3Edit

Ở mặt khác, Kamijou không thể cứ mãi tiếp tục né tránh những cuộc tấn công của các St. Germain.

Ma thuật của bọn chúng vây quanh cậu với tập hợp một trăm ngọn giáo như con nhím lật trái, biến nó thành phương pháp đối phó đơn giản mà hiệu quả đối với Imagine Breaker. Chưa kể còn có hàng chục người đang sử dụng cùng một ma thuật vào cùng một lúc và thêm nhiều St. Germain hòa lẫn với đám đông hiện không đuổi theo cậu nữa.

Tỉ lệ sống sót của cậu giảm sút nhanh chóng.

Trong những điều kiện bình thường thì thế này đã chẳng dễ dàng gì rồi, thế nhưng chuyện này còn tăng thêm bất thường vào hỗn hợp nữa.

“Chết tiệt!!”

Không có nhiều cách để cậu có thể chắn tầm nhìn của bọn chúng. Ngoài ta, đây chỉ là cuộc chạm trán ban đầu. Trận chiến thực sự sẽ bắt đầu khi Index hay Othinus phân tích St. Germain và tìm thấy điểm yếu.

Tất cả những gì cậu có thể làm là chạy từ góc này đến góc kia, cố thoát khỏi tầm nhìn của St. Germain.

Và cậu chú tâm đến kẻ thù đằng sau đến độ chạy thẳng vào một người khác đang rẽ ở góc phía trước.

“Oa!?”

“Lối này!”

Người đó chụp lấy tay cậu và kéo cậu ra sau quầy tiếp tân dẫn đến thứ có vẻ như là phòng tập.

Cậu có thể nghe thấy vài tập hợp tiếng bước chân đi ngang qua lối hành lang bên kia quầy.

Người kia thiết thực ôm lấy cậu, nhưng khi cậu tách mình khỏi người đó và kiểm tra xem đó là ai, cậu thấy cậu nhận ra người đó.

“Cái gì? Nhóc là cậu nhóc Aihana đó, đúng không?”

“Ư-ừm, tôi cho là vậy. Anh không sai khi gọi tôi là Aihana Etsu.”

Đó là một cậu nhóc có mái tóc nâu dài ngang vai.

Kamijou nhẹ nhàng thở ra.

“Thôi thì, dù sao nhóc cũng đã cứu anh. Nghe nè, anh sẽ ra ngoài lại khi đến lúc, nhưng nhóc cứ ở đây đi. Nếu nhóc định đi thì cứ chờ một lát rồi đi theo hướng ngược lại. Nhóc vẫn chưa bị phát hiện, nhưng nếu bị thì bọn họ sẽ cho nhóc đầy lỗ đó. Anh không chắc mình có thể che cho nhóc đâu.”

“Không đâu.” Aihana Etsu cắt ngang.

Khi cậu nhóc lắc đầu, mùi hương ngọt ngào lắc ra khỏi tóc cậu nhóc.

“Tôi không biết bọn họ là ai, nhưng tôi không nghĩ nó là chuyện đơn giản thế. Bọn họ biết chúng ta ở đây, nhưng bọn họ lại bỏ qua chúng ta vì bọn họ không muốn để tôi vướng vào chuyện này.”

“Sao cơ?”

“Vì lí do nào đó, gã St. Germain này có hứng thú với tôi. Ông ta dường như đã cho mình tôi năng lực sử dụng thang máy và các cánh cửa. Chính vì thế nên tôi mới đến được khu tầng giữa. Tôi đã đoán ra những tên St. Germain này đang bám theo anh từ những đoạn phim hậu trường.” cậu nhóc giải thích. “Bọn họ đều ăn mặc như nhau, nên có lẽ bọn họ đều nghĩ như nhau. Thế nghĩa là anh đi ra ngoài không phải là kế hoạch tốt nhất ở đây đâu. Tôi nên đi thẳng vào giữa bọn họ kìa. Nếu tôi ở giữa mọi thứ thì bọn họ sẽ chiến đấu khó khăn hơn.”

Suy nghĩ đó làm Kamijou kinh ngạc, nhưng khi cậu cố tranh luận theo phản xạ, Aihana Etsu đặt ngón trỏ của mình lên môi cậu.

Cảm giác ngón tay mảnh mai của cậu nhóc làm Kamijou im lặng.

“Dù có mục đích gì, St. Germain cũng sẽ không giết tôi ngay lập tức. Ông ta sẽ muốn nói chuyện. Đó là cơ hội của chúng ta. Nếu tôi có thể làm ông ta hớ môi và lấy được chút thông tin từ ông ta, chúng ta có thể tìm ra cách thoát khỏi chuyện này. Cách đó rõ ràng là sẽ tốt hơn ngồi đợi bị giết và đó là chuyện mà chỉ mình tôi mới có thể làm được.”

Lời nói thì có lí, nhưng khuôn mặt cậu nhóc lại vô cùng nhợt nhạt.

Đôi vai cậu nhóc đang run rẩy và chúng trông mảnh mai đến mức sẽ gãy nếu ai đó túm chúng quá thô bạo.

Cậu nhóc hẳn là rất sợ.

Họ không rõ St. Germain muốn thứ gì và hắn có thể đổi ý bất cứ lúc này. Tỉ lệ hắn sẽ nhe nanh ngay khi phát hiện ra Aihana Etsu đang che giấu thứ gì đó là rất cao. Và nếu chuyện đó xảy ra thì sẽ không có cách nào thoát được.

Nếu vị trí của họ bị đảo ngược và Kamijou bị yêu cầu đóng vai đó, cậu thành thật không nghĩ mà mình có thể làm được.

Và nếu St. Germain đã nhận ra chuyện họ đang làm, đề xuất của Aihana Etsu thậm chí cũng không phải là nhiệm vụ bí mật. St. Germain hẳn sẽ biết cậu nhóc đang để cho Kamijou trốn thoát, vậy nên việc đó sẽ giống như bắt hay trao đổi con tin.

“Nếu…”

Aihana Etsu nói trong khi nhìn lên Kamijou. Cậu nhóc nắm vào ngực áo khoác của Kamijou và sự sợ hãi do bản thân tạo ra mang những giọt lệ đến khóe mắt cậu nhóc.

Tuy nhiên…

“Nếu tôi không trở lại, anh có thể làm một chuyện cho tôi không? Một cô gái tên Frenda Seivelun có một căn hộ ở khu tầng cao của Dianoid. Có thể có gì ở đó cho tôi biết chuyện gì đã xảy ra với cô bạn mất tích của mình. Nếu tôi có thứ đó, tôi có thể tìm ra manh mối để cứu cô ấy. St. Germain đã nói điều gì đó đáng ngại về ‘vết tích cuối cùng’ của cô ấy, nhưng tôi không biết liệu đó có phải là sự thật hay không. Nếu tôi không thể làm được thì xin hãy tìm nó giúp tôi. Nếu tôi biết ai đó sẽ làm thế thì tôi mới có thể làm được chuyện này bây giờ.”

“Này, đứng lại đã. Anh thậm chí còn không biết nhóc là kiểu người gì nữa mà. Nếu nhóc đang mang theo một chuyện mà nhóc không thể từ bỏ thì đó là lí do nhóc không thể làm chuyện này cho anh mới phải chứ!”

“Đừng lo.” Aihana Etsu nói.

Cậu nhóc nhìn thẳng vào mắt Kamijou từ cự li gần.

Và cậu nhóc nói như thể để thuyết phục chính mình.

Cậu nhóc dường như đang đè nén sự sợ hãi đang chảy tràn từ bản chất thật sự của mình.

Cậu nhóc nhìn vào con người tin rằng đây là thân phận của cậu nhóc.

“Tôi là Aihana Etsu mà.”

Không có thời gian để ngăn cản cậu nhóc.

Aihana Etsu bỏ tay mình khỏi người Kamijou Touma, chạy ra từ đằng sau quầy phòng tập, và đi ra khỏi cửa hàng. Cậu nhóc lao vào chỗ hở mà vô số St. Germain đang đứng đợi.

Chạy ra để đuổi theo cậu nhóc sẽ chẳng có ích gì.

Trong thực tế, nếu bắt đầu một cuộc chiến đột ngột thì sẽ tăng thêm nguy cơ Aihana Etsu bị trúng đạn lạc.

Kamijou hiểu điều đó.

Cậu hiểu điều đó, nhưng…

“…!!”

Cậu nghiến răng, siết chặt nắm đấm đến mức nó rỉ máu, ấy vậy mà cậu lại chẳng thể làm được gì ở đây cả.

Cậu sẽ không bỏ phí cơ hội này.

Đảm bảo điều đó là lựa chọn duy nhất của cậu ở đây.


Phần 4Edit

Khi Aihana Etsu bước ra ngoài công khai, phạm vi lựa chọn của cậu nhóc thu hẹp đáng kể.

Đầu tiên, vô số St. Germain đều tập trung vào cậu nhóc. Bọn chúng có thể đã nhận ra cậu nhóc từ lâu, nhưng mọi chuyện thay đổi khi chúng dừng lại và để cho nhau biết rằng hai bên biết nhau.

Lúc này, bất kì nỗ lực bỏ chạy hay trốn nào cũng sẽ tăng thêm nguy cơ hành động của cậu nhóc sẽ bị xem như là động thái thù địch. Và nếu cậu nhóc lạc khỏi đường trong khi chỉ có mỗi cái tên “Aihana Etsu” ở cùng phía với mình, cậu nhóc sẽ không có cách nào tránh được việc bị xiên que.

Mặt khác…

(Tình hình sẽ không cải thiện nếu mình không làm gì đó.)

Nỗi sợ hãi biến thành cơn quay cuồng khi cậu nhóc tuyệt vọng cố gắng suy nghĩ.

(Mình không biết tại sao St. Germain lại để mình đi. Ông ta tự do tấn công tất cả những người khác mắc kẹt trong Dianoid và mình không thể mường tượng ra được tại sao ông ta lại đối xử với mình khác biệt như vậy. Mình không thể cứ làm theo những gì ông ta nói được. Mình phải thoát khỏi đường ray mà ông ta dựng nên cho mình mới được!! Nếu không thì mình sẽ không thể làm xong chuyện khiến mình đến đây!!)

Cho dù là liều mạng hay hi sinh bản thân, cậu nhóc cũng đang để phần quan trọng nhất cho người khác.

Cậu nhóc mặc lệ tình hình và phải đè nén nụ cười thể hiện bản chất của mình.

Kamijou Touma là cái tên mà cậu nhóc đã nghe thấy trong khi đang khóc do bị đấm bị đá trong các con hẻm. Vào lúc đó, cậu nhóc đã chẳng có gì và đã có cảm giác cậu nhóc đang đi lang thang trong bóng tối như thể bị bịt mắt.

Cậu nhóc không có kết nối nào với con người đó.

Lần tương tác duy nhất của cậu nhóc với chàng thiếu niên là lần cậu nhóc được cho chai nước khi chàng thiếu niên nhầm tưởng rằng cậu nhóc bị say nóng. Giao cuộc đời mình cho người như thế quả thật là quá rẻ. Cậu nhóc đã làm vậy bởi vì ngay cả cái kết nối nhỏ bé đó cũng còn hơn kết nối giữa cậu nhóc với những người khác ở trong Dianoid.

Cậu nhóc cũng đã nhận được một chai nước từ St. Germain.

Tuy nhiên, giữa con quái vật cố lợi dụng cậu nhóc và Kamijou Touma không muốn được báo đáp thì lại có chút khác biệt.

Lựa chọn duy nhất của cậu nhóc là đánh cược vào điều đó.

Điều này vô cùng ngu ngốc giống như ai đó đánh cược người cứu mạng dựa vào màu may mắn của mình vậy.

Tuy biết điều đó, thế nhưng cậu nhóc vẫn bám vào cái mạng nhện ấy.

Và giờ đây rất nhiều chiếc áo đuôi tôm đang đứng chờ cậu.

“Chào, chào! Tôi vẫn nên gọi cậu là Aihana Etsu chứ nhỉ? Tôi có hơi bận lúc này, nhưng mà tôi vẫn có thể dành chút thời gian cho cậu. Chuyện với Frenda Seivelun thế nào rồi?”

“…”

Không như lúc trước, lần này không phải chỉ là một người đàn ông. Độ tuổi và giới tính đều không quan trọng. Khi ở một mình, bộ trang phục làm những người đó nổi bật, thế nhưng khi một nhóm tập trung lại, Aihana Etsu mới là người có cảm giác lạc loài.

“Không phải tôi đã bảo cậu nhanh lên nếu cậu muốn biết sự thật à? Tôi thực sự quá tốt bụng lắm, đúng không? Hay là tôi nên hộ tống cậu tới những căn hộ ở khu tầng cao nhỉ?”

Aihana Etsu đặt một tay lên giữa ngực mình.

Cậu nhóc chuyển sang một đoàn tàu suy nghĩ mới và tập trung vào chiếc thẻ ID học sinh mỏng.

Cậu nhóc nhìn lên với ánh mắt thách thức.

“Vấn đề của tôi có thể đợi sau. Quan trọng hơn, còn ông thì sao?”

“Hm?”

“Từ mức tự tin trong lời nói thì không có vẻ mọi chuyện diễn ra ổn thỏa lắm. Ông có chắc là xoay sở được không?”

Mùi rỉ sét lan tỏa từ nhóm người xung quanh.

Vài người có băng quấn quanh người, nhưng những người này thực sự đã bị kẻ thù đánh trúng à?

“Ồ, không có gì đáng lo đâu. Từ bây giờ, tôi sẽ cẩn thận lựa chọn hơn. Người ta sử dụng kim cương để cắt kim cương, nhưng có vẻ tôi đã dùng những người này hơi thô bạo quá. Tôi đáng lẽ chỉ nên sử dụng giáo viên thôi.”

“…?”

Aihana Etsu chưa bao giờ nghe về tác dụng phụ khi sử dụng ma thuật và St. Germain cũng không đưa ra lời giải thích.

“Cậu không bỏ phí cơ hội tiếp cận Frenda Seivelun lúc trước chỉ để nói chuyện này, đúng không?”

“Đừng lo. Nếu ông hạ hết mọi người cản đường tôi thì tôi sẽ có thời gian tìm bí mật của cô gái ấy thôi.”

“Ha ha! Tôi cho là vậy. Nhưng mà 'tốt bụng' chắc chắn là mô tả phù hợp với cậu đấy. Với tôi, thứ này giống như phần thưởng được trả trước vậy.”

Một trong các St. Germain giơ một tay ra và đề nghị đi tìm chỗ khác nói chuyện.

Tiếp theo, tất cả St. Germain duỗi tay ra giống như cơn gió thổi qua cánh đồng lúa mì.

Vào lúc đó, Aihana Etsu nhớ lại những lời của bạn mình.

“Suy cho cùng, cậu cần phải cẩn thận khi ai đó coi cậu như bạn cũ vào lần gặp mặt đầu tiên. Những kẻ có thể giả tạo biểu hiện không quá tồi tệ và những kẻ chỉ đánh lừa cậu bằng lời nói thậm chí còn tốt hơn, nhưng những kẻ giả tạo cảm xúc của chính mình lại là những kẻ nguy hiểm thực sự. Đó là những kẻ đã bước ra ngoài những thứ có thể được mô tả bằng thuật ngữ tốt xấu.”

Điện thoại của người bạn đó có địa chỉ của đến hơn một ngàn người. Cô ấy chắc chắn biết nhiều người hơn cậu nhóc.

“Ni hi hi. Mà tớ cũng không có tư cách để lên tiếng về việc để cho người khác gây ảnh hưởng đến chính bản thân mình.”

“…”

Cậu nhóc để cho các St. Germain dẫn mình đi đến vũ trường xoáy chết chóc và bạo lực.

Cậu nhóc được dẫn đến một cái thang máy đưa lên khu vườn Nhật trên sân thượng, chỗ cậu nhóc đã nói chuyện với St. Germain lúc trước.

Một St. Germain đang chờ cậu nhóc dưới ánh trăng.

Người này lớn tuổi hơn cậu nhiều. Cô ta có vẻ đang học đại học hoặc là một giáo viên mới. Người phụ nữ trưởng thành đó có nước da trắng, mắt xanh, và mái tóc vàng lượn sóng chấm ngang eo.

Có rất nhiều loại áo đuôi tôm, nhưng chiếc áo của người phụ nữ này làm ta nhớ đến bộ trang phục sân khấu của nữ ảo thuật gia. Nó là thứ giống như chiếc áo khoác và bộ đồ thỏ con kết hợp với nhau vậy.

Cô ta đeo chiếc kính một tròng trông như cánh bướm và mặt cô ta trông phần nào thân quen.

Cô ta gần giống như người bạn của Aihana Etsu nếu cô ấy đã trở thành một phụ nữ xinh đẹp.

“Cacbon tạo thành kim cương chỉ là cacbon, nhưng những tạp chất chưa đầy 0.1% lại tạo ra vô số viên kim cương màu sắc khác nhau. Thứ phân chia thị hiếu cá nhân của người ta về kim cương là những khiếm khuyết rất nhỏ đó. Tôi nghĩ cậu có thể sẽ thích tôi nếu tôi tỏa sáng thế này và tôi hi vọng điều đó sẽ giúp cuộc trò chuyện của chúng ta suôn sẻ hơn."

St. Germain tóc vàng cười thản nhiên.

Người phụ nữ này hẳn là có cuộc sống, tính cách, lòng tự tôn, và hạnh phúc của riêng mình.

Nhưng chỉ biết mỗi điều này là vô lí thì cũng không đủ để đột phá nó.

Đây không phải là tình huống mà cái mặt nạ của “Aihana Etsu” đủ dùng.

“Ôi, ôi, ôi. Bắt đầu từ đâu đây? Đầu óc tôi chứa toàn những thứ muốn nói, nhưng mà tôi nên bắt đầu từ đâu để cậu ít bối rối nhất nhỉ? Ồ, chuyện đã từ lâu lắm rồi. Chuyện đã xảy ra từ rất lâu kể từ khi tôi đưa ra một đề xuất thú vị như vậy.”

“Tôi muốn cô hứa với tôi một chuyện trước.”

“Không cần giới hạn một thôi đâu. Cứ yêu cầu bao nhiêu tùy thích cũng được.”

“Cô đã biết rằng tôi không tiếp cận cô bởi vì tôi là bạn cô, đúng không?”

“Ồ, ý cậu là người mà cậu tuyệt vọng cố giúp thoát thân đấy à?”

“Che giấu cũng chẳng được gì. Giờ tôi đã ở đây rồi, vậy nên đừng có chạm tay vào anh chàng đó. Nếu cô không hứa với tôi điều đó thì tôi xin từ chối nói chuyện với cô.”

Rất tốt.

St. Germain tóc vàng dễ dàng đồng ý trong khi trượt mở hộp thuốc hình chữ nhật mà cô ta đã rút ra tại một lúc nào đó và thả viên thuốc đen vào lòng bàn tay mềm mại của mình.

“Tôi thực sự không muốn hứa điều đó lắm đâu, nhưng mà vì cậu nên tôi sẽ làm vậy. Và sao lại dừng ở hắn thôi chứ? Miễn là cậu cứ nói chuyện với tôi thì tôi sẽ hứa không hãm hại bất cứ ai ở trong Dianoid mà.”

Khi nghe thấy điều đó, Aihana Etsu bất cẩn lột trần bộ mặt thật của mình trước mặt kẻ thù rõ ràng này.

Cậu nhóc phà ra hơi thở nhẹ nhõm.

Hơi thở ấm nóng phà hơi trắng vào cơn gió đêm.

St. Germain mỉm cười lặng lẽ khi cô ta quan sát cái biểu hiện chỉ có thể được mô tả là thiếu kinh nghiệm đó.

Phải.

St. Germain chỉ hứng thú với một sự thật.

Còn về những thứ khác, cô ta sẵn lòng nói ra hàng tỉ lời nói dối với nụ cười trên môi.


Phần 5Edit

Tuy nghe thấy tiếng nổ lớn và cảm thấy tòa nhà rung chuyển, thế nhưng đó không phải là chuyện đáng ngại nhất mà Hamazura cảm nhận được trong khi tìm kiếm ở khu tầng giữa của Dianoid trong bộ Power Lifter. Ngoài thị giác và thính giác, khứu giác của cậu ta cũng bắt được mùi.

Nó có mùi giống như pháo hoa và như có thêm mùi rỉ sét.

Phân tích của Aneri cho rằng nó là phản ứng nitơ oxit và phản ứng này dẫn đến một khả năng.

(Đừng nói là có bom đấy.)

Từ ngữ ấy tự dưng xuất hiện, nhưng não của cậu ta lại làm mọi thứ có thể để bác bỏ ý tưởng đó.

Không thể thế được.

Không thể nào.

Vậy thì cái mùi lạ đó là sao? Cái gã tên St. Germain đã đi đâu sau khi nhốt nhiều người như vậy trong Dianoid? Hắn đã làm gì với nhóm Item có lẽ đang mở trục thang máy hay cầu thang thoát hiểm bằng Meltdowner của Số 4? Sao tất cả điều đó lại dẫn đến cái mùi mà cậu ta đã từng ngửi thấy trên những đồng bằng tuyết rực lửa ở Nga chứ?

“Hộc, hộc.”

Mặc dù đang sử dụng Power Lifter, thế nhưng cậu ta thậm chí còn thấy mệt hơn cả khi dùng chân của chính mình.

Cậu ta có thể nói lượng mồ hôi bất thường đang túa ra từ chỗ lông mày mình.

Aneri gửi ra cảnh báo tinh thần và đề nghị bật tập tin dạng đoạn phim với hiệu ứng giúp bình tĩnh, thế nhưng cậu ta không có thời gian để bận tâm vào điều đó.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ? Khốn kiếp!!”

Khi cậu ta càng đến gần hiện trường, việc đi tiếp lại càng thêm khó khăn. Lí do cho chuyện này rất rõ ràng: trai gái đang lao về phía cậu ta trong khi la hét do sợ hãi hay tức giận. Bọn họ đều không bận tâm đến cậu ta. Họ chỉ đơn giản là đang cố thoát khỏi hiện trường vụ nổ càng nhanh càng tốt.

Khát vọng muốn biết chuyện gì đang diễn ra tự nhiên gửi cậu ta đi theo hướng ngược lại, song cậu ta lại không thể sử dụng sức mạnh của bộ Power Lifter để đẩy bọn họ tránh đường.

Tốc độ chậm chạp cộng với cái linh cảm rằng sự thật nguy hiểm đang tuột khỏi những ngón tay đủ khiến cho cậu ta cảm thấy lo lắng.

Chuyện gì đã xảy ra với những cô gái đợi cậu ta trong Dianoid?

Mugino Shizuri đâu rồi? Kinuhata Saiai đâu rồi?

Và Takitsubo Rikou đâu rồi?

Cậu ta như muốn la lên, nhưng sau đó cậu ta lại trông thấy một chuyện kì lạ: cậu ta không phải là người duy nhất chạy ngược với đám đông đột biến kia.

Ở đằng xa, mắt của một thiếu niên mở to như thể cậu đã đụng trúng một bức tường vô hình.

Đó là Kamijou Touma.

(Là nó sao?)

Hamazura nhìn lại đám đông rối loạn một lần nữa và rồi quay lại.

Một khoảnh khắc sau, cái địa ngục màu thịt mở ra.

Ban đầu, một cơn gợn sóng chạy qua sàn và tường.

Tiếp theo, rất nhiều ngọn giáo bay về phía Kamijou Touma.

Cuối cùng, những đường hầm kích cỡ nắm tay mở ra trên cơ thể và mặt của đám trai gái, và rồi những ngọn giáo bay xuyên qua chúng.

“A-…”

Đó là một cảnh tượng vô cùng tà dị.

Cho dù nguyên do là gì, cậu ta cũng không thể hiểu được tại sao một cảnh tượng như thế lại có thể xảy ra.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Như con nhím lật trái từ trong ra ngoài, một trăm ngọn giáo đều lao về phía Kamijou Touma.

Không muốn đứng nhìn đến cuối, Hamazura Shiage hành động trong khi vẫn hét to.

Aneri hiểu được ý định của cậu ta và nhanh chóng hỗ trợ.

Cánh tay thép khổng lồ của Power Lifter mở ra như miệng cá sấu và chụp lấy vài ngọn giáo kéo dài vô tận. Cậu ta dùng hết toàn bộ sức mạnh của mình để bóp gãy chúng.

Việc làm này tạo ra một lỗ hổng ít giáo hơn tại một hướng của cuộc tấn công hình cầu.

Kamijou chạy đến hướng đó để gia tăng khoảng cách giữa bản thân với những ngọn giáo khác.

Vô số mũi giáo bay xáp vào nhau như iron maiden phức tạp.

“Ra khỏi đây đi!!” Hamazura la lên. “Nhanh lên!!”

Đây không phải là lúc lo về quy định.

Cậu ta nắm lấy hai cần điều khiển và sử dụng đôi chân máy để thực hiện một cú nhảy mạnh mẽ. Bằng cách đạp lên hay túm lấy cột trụ hay vật thể nhô ra trên tường, cậu ta vượt qua đám đông (đã bị đục thủng với đường hầm) và đáp xuống bên cạnh anh chàng Kamijou Touma đang chật vật.

Đó không phải là kĩ năng của bản thân Hamazura.

Những màn nhào lộn này đều là nhờ những tính toán do Aneri thực hiện.

Tia lửa điện bay ra khi đôi chân chà xát lên sàn cacbon.

“Tao tưởng tao đã giải quyết mọi chuyện với mày rồi mà!!”

“Đúng là vậy! Nhưng mày thực sự nghĩ bọn họ sẽ nghe những gì chúng ta muốn nói sao!?”

Kamijou chỉ ngón cái của mình về phía sau.

Hamazura ngoái lại và mắt cậu ta mở to ra.

Cậu ta nhìn thấy một người đàn ông mặc áo đuôi tôm.

Và người đàn ông đó không chỉ có một mình. Có năm hay mười kẻ đang đi về phía họ.

Giống như viên kim cương, ngay cả sức nóng cũng lan tỏa giữa họ trong giây lát, khiến họ phát cuồng lên.

“Đùa sao!! Bộ tính đùa nhau chắc!! Và còn đúng lúc có quá nhiều phải xử lí nữa chứ!”

“Mọi chuyện sẽ kết thúc nếu mày chết đấy! Mày đã bị vướng vào chuyện này rồi nên có lẽ lúc này nên chạy đi!”

“Tao vẫn chưa biết bạn gái tao có an toàn hay không!! Nếu để cô ấy ở lại một mình lúc này thì tim tao sẽ vỡ vụn mất!!”

“Chết tiệt. Tao hiểu rồi.”

Kamijou nhất thời nhắm nghiền mắt lại và dường như rũ bỏ thứ gì đó.

Cậu quay lại và đối mặt với các St. Germain trước khi lên tiếng.

“Vậy thì chúng ta sẽ chia sẻ gánh nặng với nhau. Mày cứ đi làm chuyện mày cần làm, còn tao thì sẽ cản họ lại.”

“Bằng cách nào chứ!?”

“Tao sẽ tìm được cách thôi! Mày đã nói là mày đã giải quyết xong mọi chuyện với tao rồi, nhớ chứ? Để mày nhận vị trí tốt nhất chỉ là chuyện đương nhiên thôi!! Vậy nên cứ đi đi!!”

Giờ đến lượt Hamazura cọ lông mày mình và lắc đầu.

Bỏ mặc cậu trai này sẽ rất dễ dàng.

Nếu Hamazura sắp xếp mọi thứ theo thứ tự ưu tiên, không đời nào mạng của cậu trai này lại cao hơn Takitsubo.

Nhưng đám người Takitsubo sẽ chấp nhận cậu ta nếu cậu ta chọn cái lựa chọn ấy sao?

Cậu ta đã yêu người như thế sao?

“…Mẹ kiếp.”

Cậu ta nhổ ra lời nguyền rủa từ tận đáy lòng mình.

Hai cánh tay khổng lồ của Power Lifter sau đó túm lấy gáy cổ chàng trai đầu nhím.

“A! Chờ đã! Mày đang làm-…!?”

Không có thời gian để giải thích.

Vẫn xách Kamijou, cậu ta dùng chân của Power Lifter để quắp vào cây cột dày. Cỗ máy bật lên như trái pinball. Cậu ta thỉnh thoảng sẽ sử dụng tường hay thậm chí là trần nhà làm bàn đạp, thỉnh thoảng lại chụp lấy những vật thể trên thường, và băng qua hết sàn nhà bằng cách nhào lộn một cách bất thường mà không chạm vào mặt đất lấy một lần.

“…”

“…”

“…”

“…”

Vô số St. Germain quay về phía cậu ta.

Một khoảnh khắc sau, vô số ngọn giáo mọc ra từ sàn nhà và bắn về phía bộ Power Lifter như một đám tên lửa đất đối không.

“Aneri, dự đoán đường bắn đi!! Và cô có thể tắt bộ giới hạn Gs quán tính!!”

Cậu ta đi đến khu vực chưa bị lây nhiễm bởi St. Germain.

Cậu ta nhảy vọt lên một nhà hát, nhảy thẳng lên trên, và cố sử dụng hàng ghế ở tầng hai hay ba để đi đến một tầng khác.

Tuy nhiên, St. Germain lại nhanh hơn.

Vài đôi mắt ngước nhìn cậu ta từ hàng ghế dưới cùng. Ghế và tường biến dạng thành vô số ngọn giáo và bay đến như một bề mặt rắn khác.

Không gian mở của rạp hát đang chống lại cậu ta.

Bộ Power Lifter tuy linh hoạt, nhưng nó lại không thể bật lên giống như trái pinball khi không có gì làm bàn đạp. Chuyển động của cậu ta sẽ đơn giản hơn khi ở giữa không trung.

Kẻ thù có thể hoàn toàn nhắm trúng và xiên que cậu ta.

Nhưng ngay trước khi điều đó xảy ra, một tiếng gầm lớn bao trùm lấy bầu không khí.

Một cỗ máy khác đi đến từ hàng ghế tầng ba của rạp hát. Giống như sao băng, bộ Power Lifter khác đó thực hiện một cú đá bay và đá gãy những ngọn giáo bay đến.

Ngay cả khi không phải là vũ khí quân sự, Power Lifter vẫn chưa phải là một cỗ máy hạng nặng phổ biến rộng rãi với quần chúng.

Chỉ có hai bộ ở trong Dianoid, vậy nên chỉ có thể có một người đang vận hành cỗ máy khác này.

(Stephanie.)

“Cô giáo!?”

Cậu ta la lên không suy nghĩ, nhưng khả năng nắm bắt tình hình của cậu ta lại không thể theo kịp với dòng thời gian. Sau khi đạp gãy những ngọn giáo truy đuổi, bộ Power Lifter của Stephanie vung tay chân giữa không trung để tự cân bằng và rơi xuống chỗ vô số St. Germain đứng đợi.

Hamazura không biết Mugino, Kinuhata, hay Takitsubo có an toàn không.

Và giờ thì Stephanie đã nhảy vào nguy hiểm.

“Kh.”

Bàn tay thép của cậu ta bám vào lan can dẫn đến hàng ghế tầng ba và cậu ta nhảy lên trong khi hít lấy một hơi. Sau đó, tiếng rên rỉ thoát ra khỏi miệng cậu ta.

Nó nhanh chóng biến thành một tiếng hét.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”


Phần 6Edit

Vào thời điểm đó, Stephanie Gorgeouspalace hẳn đã có vài lựa chọn khác nhau.

Cô đã nhìn thấy Hamazura Shiage trên một trong những chiếc màn hình phẳng.

Cậu ta đã chạy…không phải, là đang chạy khỏi “thứ gì đó” sử dụng công nghệ kì lạ để xiên que con người.

Khi cậu ta bay qua không khí, vô số ngọn giáo đã bám đuổi theo sau.

Cô đáng lẽ phải bỏ mặc cậu ta.

Cô đáng lẽ phải giả vờ không biết và tập trung vào sự an toàn của bản thân.

Thế nhưng vì lí do nào đó, cô đã đột nhiên nhớ lại một chuyện.

Cô nhớ lại khoảng thời gian trước khi đi khỏi Thành Phố Học Viện vì Sunazara Chimitsu, người thầy dạy cô làm chiến binh, và trước khi rời đi để quan sát thế giới với tư cách là một tên lính đánh thuê. Đó là khoảng thời gian khi cô vẫn còn ở trong Thành Phố Học Viện.

Hồi đó, cô đã từng là một giáo viên.

Cô đã từng là một thành viên Anti-Skill bảo vệ mạng sống của những đứa trẻ.

Vì vậy…

(Mình thực sự không có nhiều lựa chọn lắm nhỉ?)

Tia lửa điện bay ra và cô chà lên sàn nhà khi cô đáp xuống trước mặt kẻ thù và khẽ mỉm cười.

(Tôi là người lớn ở đây! Cậu cũng rơi vào hạng mục trẻ con!!)

Bạo lực chạm đến cô ngay sau đó.

Hàng trăm ngọn giáo lao tới cùng một lúc. Cô vung hai cánh tay thép của mình, thế nhưng nhiêu đó chẳng đủ cho chuyện này. Cú đá bay của cô đã làm gãy chúng, vậy nên có lẽ chúng không có nhiều nguy hiểm lắm nếu trúng đâu đó trừ phần mũi. Tuy nhiên, chúng vẫn tạo ra tác động ghê gớm nếu như phần mũi chạm trúng trực tiếp.

(Giá như…)

Cô từ bỏ việc quét sạch hết chúng.

Cô cố gắng bảo vệ bản thân bằng hai cánh tay kim loại, song vô số ngọn giáo vẫn đâm, xé, phá nát bộ Power Lifter.

(Giá như mình có thể truyền thông tin đó cho người khác.)

Những chiếc nanh phá thép sẽ chạm đến phần da thịt mềm mại của cô trong vài giây nữa, thế nhưng Hamazura Shiage sẽ có thể thoát được trong khoảng thời gian đó.

Nhiêu đó là đủ để cô ghi nhớ nụ cười nhẹ trên khuôn mặt đầy mồ hôi của mình.

Tuy nhiên…

Một chùm tia rực rỡ bắn vào từ phía bên hông và đảo ngược giả định về cái chết của cô.

Mọi ngọn giáo cuối cùng đều bị làm cho bốc hơi ngay lập tức.

Một vòng xoáy nóng thiêu đốt làm tan chảy cánh cửa dẫn đến hàng ghế tầng một của nhà hát cũng như bức tường bao quanh.

Tiếng xẹt điện tanh tách lấp đầy bầu không khí.

Thời gian dường như dừng lại và cường bạo áp đảo thống trị cả sân khấu.

“Chào đằng đó.”

Chủ nhân của sự cường bạo đó bước vào rạp hát.

Đó là Mugino Shizuri.

Cô ta là Meltdowner, Level 5 Số 4 Thành Phố học Viện.

Những đường cong nữ tính tuyệt đẹp của cô ta được vây quanh bởi vô số vòng xoáy hình cầu của electron nung nóng xung quanh tới mức giới hạn cho phép.

“Nếu bọn các người muốn đuổi theo cái tên đánh bom liều chết đó thì hắn ta đang ở đằng kia. Nhớ dọn sạch hắn ta đấy. Hắn đang khiến mọi người gặp rắc rối với cả mớ hỗn độn hắn gây ra khắp nơi đấy.”

Tất cả các St. Germain đều quay về phía Mugino.

Ánh nhìn chết chóc của bọn chúng chuyển lên người Số 4, nhưng cô ta lại chẳng mảy may bận tâm.

Không chỉ vậy, một cô nhóc mặc áo len và một cô gái mặc đồ thể dục hồng cũng lên tiếng đằng sau cô ta.

“Ừmm, chỉ để cho siêu chắc chắn thôi, nhưng mà mấy kẻ này có hơi kì lạ để làm kẻ thù của chúng ta đấy. Nếu bà chị không thương tiếc diệt hết bọn họ thì có thể sau này nó sẽ dẫn đến vài nỗ lực báo thù phiền phức đấy. Trở thành mục tiêu của mấy câu chuyện bi thương nhàm chán là phần nguy hiểm nhất khi làm việc cho mặt tối mà.”

“Im cái miệng lại đi. Để bị điều khiển là lỗi của chúng đấy chứ.”

“Và Mugino này,” cô gái mặc đồ thể dục thêm vào. “Tôi có thể yêu cầu một chuyện không?”

“?”

“Có một cái sảnh không gian mái mở ở đằng kia, phải không? Bắn một phát thẳng lên phía trên nó đi.”

“Ồ?”

Mugino nói có vẻ không mấy quan tâm, song cô ta vẫn giơ lòng bàn tay lên và giải phóng chùm tia sáng chết chóc vào sảnh không gian mái mở.

“Giờ thì, tới lúc xử lí công việc rồi.”

“Bà chị có nghe không thế!? Nếu bà chị siêu diệt sạch những người về cơ bản là vô tội thì chúng ta sẽ bị truy đuổi bởi vài tên anh hùng công chính hay gì đó đấy!”

“Vậy thì để xem ai hạ nhiều tên hơn. Nếu cô có thể an toàn hạ gục hết tất cả bằng Offense Armor của cô thì tôi sẽ không phải dùng Meltdowner đâu.”

“Không công bằng! Bà chị chỉ đang làm nó dễ dàng cho bản thân thôi!”

Các St. Germain không đợi các cô gái la hét với nhau xong.

Bọn chúng phóng vô số ngọn giáo vào hai người họ như một cuộc tấn công bất ngờ.

Mugino thậm chí còn không có thời gian để giải phóng Meltdowner.

Tuy nhiên…

“Nghiêm túc đấy à?”

Cô ta nói với vẻ bực tức.

Đầu tiên, cô ta nhẹ nhàng lúc lắc đầu.

Tiếp theo, cánh tay mảnh mai hoàn toàn bình thường của cô ta dễ dàng chụp lấy một ngọn giáo phóng tới mặt mình.

Không phải.

Không phải, thực ra nó là…

“Tôi đã bảo là tên đánh bom của đám các người đã thất bại rồi, đúng không? Kinuhata và tôi đã gỡ bom của hắn và vứt đi rồi. Nhờ thế mà không ai chết cả và các người cũng không nhận được thứ mình muốn.”

Với một tiếng răng rắc, cô ta không thương tiếc bóp gãy ngọn giáo cacbon trong nắm tay mình. Chuyển động trơn tru đó mang theo một tiếng rè rè cơ khí yên tĩnh.

Nó là một cánh tay giả.

Trong nhiều trận chiến của mình, Mugino Shizuri đã đổi một mắt, một tay, và toàn bộ lớp da của mình với những bộ phân thay thế nhân tạo.

Thay vì nghĩ theo hướng tiêu cực, cô ta đã sửa đổi cơ thể của chính mình để hợp với khuynh hướng hiếu chiến của bản thân.

“Đừng có nghĩ Level 5 chẳng có gì ngoài sức mạnh. Ta sẽ giết bọn mi đấy.”

Với những lời đó, những con quái vật tên Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai không thương tiếc xông vào nhóm St. Germain.


Phần 7Edit

Giữa hàng ghế tầng ba, Kamijou kêu lên khi nhìn thấy chùm sáng dày xuyên thẳng qua Dianoid.

Aneri đưa ra lời cảnh báo nhiệt độ cao.

“Oa!? C-cái gì thế!?”

Mặt khác, tất cả căng thẳng thổi bay khỏi người Hamazura.

Đó là dấu hiệu.

Đó là lời thông báo cực kì vô lí nói rằng mọi nguy hiểm sẽ bị quét sạch bởi bạo lực.

“Ha ha. Đúng là vậy mà. Họ không phải là loại dễ chết vậy mà.”

“Ý mày là sao?”

Hamazura nghe thấy gì đó giống như tiếng nấc phát ra từ chính mình.

Cùng lúc đó, vài giọt lệ dâng lên trong mắt cậu ta.

Cậu ta vừa khóc vừa cười.

“Chỉ là tự nói với chính mình thôi! Có nghĩa là họ không cần tiếp viện. Tất nhiên là họ không cần rồi. Thế quái nào mà một tên Level 0 lại nghĩ mình cần phải giúp hai Level 4 và một Level 5 chứ? Ha ha ha ha ha!!”

“???”

Kamijou vô cùng bối rối, nhưng Hamazura dường như đã giải quyết chuyện gì đó trong lòng mình.

Cậu ta giờ đã có thời gian tập trung vào Kamijou thay vì vấn đề của chính mình.

Cậu ta rời khỏi hàng ghế tầng ba và tìm thấy một hành lang chưa bị "sự lây nhiễm" của St. Germain chạm đến.

“Mày định làm gì bây giờ?”

“Tao muốn giải cứu đứa trẻ tên Aihana Etsu. Cậu nhóc đó đã chạy thẳng vào các St. Germain – mấy kẻ mặc áo đuôi tôm ấy – để giúp tao trốn thoát. Bây giờ đến lượt tao báo ơn cậu ta.”

“Aihana?”

Hamazura nhíu mày và hình dung ra đứa trẻ không rõ giới tính đã lẻn vào bãi đổ xe của Dianoid.

“Nó là thật sao? Mày có chắc nó không phải là một đứa giả mạo chỉ sử dụng cái tên thôi không?”

“Không quan trọng. Cậu nhóc đó đã liều mạng để cứu tao nên dù sao cậu ta cũng là một người hùng thực thụ.”

Kamijou tiếp tục nói.

“Và tao rất tò mò về những hành động của St. Germain. Hắn dường như có hứng thú với Aihana, nhưng không phải làm thế thì lại mâu thuẫn với những chuyện khác mà hắn đang làm sao?”

“Cái gì? Mày có thể nói đơn giản tí không?”

“Nếu tất cả những gì hắn muốn là tiếp cận Aihana, hắn sẽ không cần phải giết chúng ta. Trong thực tế, hắn sẽ không cần phải phong tỏa toàn bộ lối ra của Dianoid hay thậm chí là làm vào hôm nay. Hắn có thể cứ đợi trong một con hẻm tối rồi bắt cóc Aihana thôi.”

“Mày nhắc mới nhớ…”

“Hắn không bắt tất cả các con tin không liên quan này chỉ để nói chuyện với Aihana. Nhưng điều đó lại tăng thêm vài câu hỏi cơ bản. St. Germain có thật là có hứng thú với Aihana Etsu không? Đó thực sự là mục đích cuối cùng của hắn à?”

“Dù vậy, hắn vẫn đang sử dụng vài nguồn lực của mình để giúp Aihana. Thế nghĩa là…”

“Hắn có thể đang lợi dụng Aihana vì mục đích khác. Hoặc là hắn đang ép Aihana để làm gì cho hắn.”

Kamijou lựa chọn từ ngữ cẩn thận.

“Điều đó khiến tao hiếu kì về điều cuối cùng mà Aihana đã nói. Cậu ta đã nói có thứ gì đó được giấu trong Dianoid có thể giúp cậu ta cứi người bạn mất tích của mình. Nếu cậu ta không thể làm được, cậu ta muốn tao tìm kiếm bí mật của Frenda Seivelun thay cho cậu ta.”

“Frenda?” Hamazura hỏi không suy nghĩ.

Aneri tự động bắt đầu tìm kiếm cái tên ấy, nhưng chúng hoặc không có tín hiệu hoặc báo cáo ở mặt tối bị niêm phong do cửa sổ đóng băng.

Tuy nhiên, câu trả lời chính xác đang ở trong đầu cậu ta.

Số phận của cô gái đó lóe lên ở mặt sau tâm trí cậu ta. Phần thân của cô đã bị xé đứt lìa trong cơn thịnh nộ và phần thân trên đã bị kéo lê xung quanh trong khi nội tạng rơi ra như con thú nhồi bông bị xé rách.

Không có cách nào để cứu sinh mạng đó.

“Mày vừa nói Frenda sao!?”

“Ừ. Mày biết cô gái đó à?”

“Ừm, ừ…”

Số phận của cô không phải là chuyện dễ giải thích, nhưng Kamijou lại không dừng mãi ở vấn đề này.

“Nếu Aihana bị bắt làm gì đó, bí mật của cô gái Frenda này là thứ chúng ta cần để giải thoát cho cậu ta. Có vẻ chúng ta có thể tìm ra nó nếu tìm kiếm ở những căn hộ ở khu tầng cao, vậy nên chúng ta cần phải làm điều đó. Tao không biết Aihana là mục đích của St. Germain hay chỉ là thứ hắn làm cho vui, nhưng mày không nghĩ chúng ta có thể làm St. Germain mất cảnh giác nếu chúng ta gỡ Aihana ra khỏi kiểm soát của hắn sao?”

“Vậy là đủ rồi.” Hamazura cắt ngang. “Nếu Frenda có phần trong tất cả chuyện này thì tao tham gia. Nhiêu đó là đủ lí do để tao theo chuyện này đến cuối rồi.”

Với bộ Power Lifter, việc đi lại giữa các tầng không phải là chuyện khó khăn gì.

Họ chỉ cần phải phá cửa thang máy và sử dụng trục thang máy thôi.

Nếu họ trèo theo cái đường hầm đó để lên phía trên, họ sẽ chạm đến những căn hộ cao cấp ở khu tầng cao của Dianoid.

Sự thật mà họ mong muốn đang ở đó.


Phần 8Edit

Cô ta có mái tóc vàng lượn sóng và nước da trắng.

Người phụ nữ độ tuổi sinh viên đại học trong chiếc áo đuôi tôm ngồi xuống băng ghế mặt tiền quán trà và Aihana Etsu ngồi xuống bên cạnh cô ta.

Họ đang ở trong khu vườn tràn ngập ánh trăng.

Trên sân thượng của Dianoid, St. Germain lấy một viên thuốc đen từ hộp thuốc rồi ném nó vào miệng mình.

“Cái tên St. Germain được biết đến rộng rãi trong những năm 1600. Ông ta được biết đến như là một giả kim thuật gia biết về nghệ thuật bất tử hay một người đàn ông đến từ tương lai với kĩ thuật du hành thời gian. Tuy nhiên, tôi thực sự đã hoạt động từ năm 500 cơ. Tất nhiên, tôi chưa từng là một cá thể duy nhất từ đầu cho đến cuối. Thay vào đó, ý nghĩa chính của tôi là sẽ nhân lên không ngừng.”

“…”

“Cậu nghĩ tại sao lại như vậy?” St. Germain hỏi với một nụ cười mềm mại. “Cậu nghĩ tôi đã sống lâu như vậy là vì cái gì?”

Aihana Etsu lắc đầu.

“Làm sao mà tôi biết được chứ?”

“Cậu thành thật đấy nhỉ. Nhưng mà không cần phải làm chuyện này phức tạp lên đâu. St. Germain được biết đến như là một nhân vật bí ẩn xuất hiện ở xã hội thượng lưu của vô số quốc gia trong vô số khoảng thời gian khác nhau, nhưng mục đích của tôi lại là thứ mà cậu sẽ tìm thấy trong cuốn sách tranh của trẻ con.”

Tại thời điểm nào đó, chiếc hộp thuốc hình chữ nhật đã biến mất khỏi tay cô ta.

Nhìn kĩ hơn thì thấy đó là do trò ảo thuật của tay, chứ không phải là sức mạnh siêu nhiên.

“Aihana. Cậu biết bao nhiêu về huyền thoại King Arthur?”

“Arthur?”

“Người đàn ông trở thành vua sau khi rút thanh kiếm ra khỏi tảng đá ấy. Tất nhiên, hầu hết mọi người chỉ biết về phần đầu tiên của huyền thoại mà chẳng biết chi tiết về cuộc đời của ông ta.”

Vào lúc đó, Aihana Etsu cuối cùng cũng nhớ lại thanh kiếm mang tên Excalibur.

Mặt khác, cậu nhóc chỉ biết nó là tên của một vũ khí trong RPG 3D mà mình đã chơi. Cậu nhóc nhớ đại loại nó là thanh kiếm mạnh thứ ba trong game cho phép tấn công bốn lần một lượt.

“Nhân tiện, cậu có biết vị hiệp sĩ mạnh nhất trong cái huyền thoại vô cùng dài đó là ai không?”

“Ể? Không phải là nhà vua sao?”

“Không phải.” St. Germain lắc lắc ngón trỏ của mình. “Trong thực tế, bản thân nhà vua cũng không mạnh lắm. Ông ta được thanh kiếm lựa chọn, nhưng ông ta trở thành Vua Anh Quốc nhờ vào những vị hiệp sĩ quanh mình. Nhà vua không nhất thiết phải là nhân vật chính của mọi câu chuyện.”

“Vậy à.”

“Về mặt kĩ thuật, nói những Hiệp Sĩ Bàn Tròn là đội quân tối thượng thì cũng không chính xác lắm. Hệ thống đó chỉ được giới thiệu sau này và nó không bao gồm những hiệp sĩ già ban đầu đã hỗ trợ nhà vua. Vậy nên nếu cậu nhìn hết mọi huyền thoại thì vị hiệp sĩ mạnh nhất thật sự là ai?”

Cô ta dừng chiếc ngón tay lắc lư của mình và tiếp tục.

NT Index v12 249

“Câu trả lời là Galahad. Ông ta là vị hiệp sĩ tối thượng đã được sinh ra bởi Lancelot và Elaine, Công Chúa của Cung Điện Chén Thánh. Ông ta là hiệp sĩ thuần túy đã vượt qua nhà vua và đã cải thiện những khiếm khuyết của Lancelot. King Arthur trở thành Vua Anh Quốc nhờ rút một thanh kiếm, nhưng người ta nói Galahad đã sở hữu cả thánh kiếm lẫn thánh khiên và cuối cùng đã nhận được Chén Thánh bằng sự thuần khiết cùng sức mạnh của mình. …Mặt khác, ông ta hoàn hảo đến mức thiếu mất nhân tính, vậy nên ông ta là thứ giống như cỗ máy chiến đấu vậy.”

Điều đó thì có liên quan gì chứ?

Aihana Etsu bối rối và điều đó chắc hẳn đã hiện lên trên khuôn mặt cậu nhóc bởi vì St. Germain lại mỉm cười nhẹ nhàng một lần nữa.

“Nó đi vào một tai rồi đi ra tai khác bởi vì nó nằm ngoài lĩnh vực chuyên môn của cậu à? Nhà vua đã nhận được một thanh kiếm, nhưng Galahad đã vượt qua ngài bằng việc nhận cả kiếm lẫn khiên. Tuy nhiên, điều đó lại đặt ra một câu hỏi. Không phải ban đầu nhà vua có hai vấn đề cần giải quyết à? Không phải là ở đâu đó trên thế giới có một chiếc khiên đủ mạnh để sánh với Excalibur sao?”

Nếu đã có danh hiệu “nhà vua”, King Arthur hẳn là có cấp bậc xã hội cao hơn.

Và rất nhiều người sẽ muốn chạm tay vào bất cứ thứ gì ông ta sở hữu.

Thông tin về chiếc khiên có thể dễ dàng được giấu trong những buổi tiệc và những buổi tụ họp của xã hội thượng lưu đó.

Đó là lí do St. Germain đã trà trộn vào với danh nghĩa là một quý tộc ư?

Aihana Etsu thắc mắc điều đó giống như đang nghĩ về truyện cổ tích, nhưng…

“Và cậu đã nghe đến tin đồn này chưa, cậu bé?”

“…?”

“Nhà vua đó có một người em sinh đôi. Tên bà là Anne, Queen Anne. Bà ta chưa bao giờ xuất hiện trong huyền thoại với tư cách hiệp sĩ hay công chúa và không ai biết chuyện gì đã đã xảy ra với bà ta. Vì lí do đó, bà ta đã được xem như là phần dư thừa trong câu chuyện. Nhưng nếu như nó là sự thật thì sao?”

Chút ngọt ngào kì lạ nhập vào nụ cười của cô ta.

“Huyền thoại kết thúc khi nhà vua cùng đứa con Mordred của mình chém giết lẫn nhau. Dòng máu của ông ta vẫn tồn tại trong vài người họ hàng xa như Constantine, nhưng dòng máu trực hệ đã kết thúc ở đó rồi. …Tuy nhiên sự tồn tại của Queen Anne đã đảo ngược hoàn toàn điều đó. Dòng máu của King Arthur có lẽ vẫn còn tiếp tục.”

Nếu điều đó là sự thật, nó quả thực sẽ là một chuyện lớn.

Nó sẽ thổi sức sống mới vào huyền thoại cổ xưa.

Thế nhưng…

“Cậu thực sự tin tôi à?”

St. Germain tóc vàng cười.

“Sự tồn tại của Queen Anne không phải là vấn đề. Tôi đã tìm đi tìm lại nhưng lại chẳng bao giờ tìm thấy thứ gì. Dù sao thì bà ta cũng có thể là chuyện bịa đặt mà. Nhưng mà Aihana à, thứ quan trọng là có một lỗ hổng trong huyền thoại của thanh kiếm ấy. Vẫn có khả năng về người em sinh đôi Anne và có chỗ để xì xào về chiếc khiên sánh với thanh kiếm. Nhà vua và kẻ phản bội đã chém giết nhau và nó đã kết thúc tại đó. Ngoại trừ nó không phải là như vậy. Nó không phải là ngõ cụt và nó cũng chưa kết thúc. Phải, chiếc khiên chính là thứ tôi muốn có. Thứ đó và người được chiếc khiên lựa chọn. Tôi đã muốn gặp người sẽ đi khắp thế giới cùng với vật sánh với Excalibur trong tay.”

St. Germain lại cười một lần nữa.

Vì điều đó, cô ta sẵn sàng để bị gọi sau lưng là một kẻ nói dối. Cô ta sẵn sàng bị gọi là một kẻ lừa đảo khi cô ta lách vào cái xã hội thượng lưu hám tiền. Cô ta sẵn sàng làm tất cả điều đó hết lần này đến lần khác. Và cô ta nói tất cả điều đó với ánh nhìn thân quen trên khuôn mặt.

“N-nhưng nếu là vậy thì tại sao cô lại đến Thành Phố Học Viện? Tôi không hoàn toàn hiểu hết, nhưng mà không phải cô nên tìm kiếm ở những nước Châu Âu như…ừm…Anh hay Pháp sao?”

“Tôi đã làm rồi. Tôi đã tìm đi tìm lại tìm tới tìm lui khoảng 1500 năm mà chẳng tìm thấy thứ gì. Và rồi tôi đã nhận ra một chuyện. Tôi không thể tìm ra nó cho dù tôi có lùng sục khắp thế giới kĩ lưỡng bao nhiêu đi nữa, vậy nên tôi đã tự hỏi bản thân rằng mình đã chưa tìm ở đâu.”

Aihana Etsu nuốt nước bọt như thể nuốt phải chút mật ngọt.

“Không lẽ…”

“Thành Phố Học Viện. Một điểm mù đáng ngạc nhiên, đúng không? Không còn nơi nào bỏ xa ma thuật và bí ẩn hơn nó nữa đâu. Thế nhưng trong những trường hợp khẩn cấp, trụ sở của phe khoa học đã liên lạc với phe ma thuật thông qua Thuần Anh Giáo hội. Nơi đó không phải là một nơi tồi tệ để lưu giữ huyền thoại được sinh ra ở Anh Quốc. Trong thực tế, Index Librorum Prohibitorum rõ ràng là đang được cất giữ ở đây, vậy nên đáng lẽ tôi phải nhận ra về khả năng ngoại lệ như vậy sớm hơn mới phải.” cô ta nói. "Cậu đã hỏi tại sao tôi lại ở đây nhỉ. Ừm, tôi chỉ có một lí do.”

Với một tiếng huỵch nặng, cô ta ấn đáy của chiếc khiên khổng lồ phát ánh vàng vào khu vườn rải sỏi.

“Đây là chiếc khiên sánh với thanh kiếm. Dựa vào câu chuyện giả tưởng kia, tôi đã gọi nó là Khiên của Anne. Ngay cả trong thế giới của chúng ta, Queen Anne là một lời ám chỉ nói đến kẻ không tồn tại, giống như là phép màu của ốc đảo sa mạc. Mặc dù nó là một cặp với thanh kiếm, thế nhưng nếu gọi nó là khiên của nhà vua thì sẽ sai bởi vì ông ta thậm chí còn chưa bao giờ chạm vào nó đến một lần. Và vì nó chưa bao giờ xuất hiện trong huyền thoại, thế nên cũng không có đề cập hay bằng chứng nào về kẻ sở hữu nó. Vì chủ nhân của nó vẫn chưa rõ, thế nên gọi nó là Khiên của Queen Anne sẽ là hoàn hảo, đúng không?”

Kẻ không tồn tại.

Phép màu về ốc đảo sa mạc.

St. Germain tóc vàng tuyên bố mình đã tìm kiếm thứ này trong nhiều năm dài.

Những lời của cô ta tuy tự ti, thế nhưng chúng cũng chứa đựng niềm hân hoan của việc được giải phóng khỏi những ràng buộc đó.

“Dianoid được cho là một két an toàn khổng lồ che giấu nhiều ‘bí mật’ khác nhau của giới thượng lưu. Dựa vào sợi dây liên kết giữa phe khoa học và phe ma thuật, không phải đây là địa điểm hoàn hảo để che giấu thứ gì đó mà ta không muốn ai tìm thấy sao?”

“…”

“Khiên của Anne đã được dự kiến rằng sẽ được chuyển đến đài truyền hình trong một cái container ngụy trang, nhưng giờ tôi đã có nó rồi. Tôi đã đánh cắp nó trong khi Số 4 của cái thành phố này tập trung vào bản thể khác của tôi.”

St. Germain nở nụ cười mỏng dưới ánh trăng.

Mục đích đầu tiên của cô ta là thu hồi chiếc khiên, nhưng đó không phải là mục đích duy nhất.

Cô ta còn có một chuyện khác.

“Rốt cuộc, tôi chưa bao giờ xoay sở để chứng minh Queen Anne tồn tại cả. Ma thuật vừa là một lĩnh vực kiến thức vừa là một tập hợp các kĩ thuật, nhưng có vẻ Khiên của Anne có một khóa an toàn dựa vào máu và nó chỉ sẽ hoạt động với ai đó có thông tin di truyền phù hợp. Nhưng đó lại là vấn đề về xác suất mà người ta thường gọi là ngẫu nhiên. Tôi chỉ cần phải tìm ai đó có thông tin di truyền đủ tương tự với huyết thống và những vết máu trên vài món đồ mà nhà vua đã để lại. Nếu theo cách đó thì Thành Phố Học Viện là một tổ chức vô cùng hiệu quả. Để dành cho việc phát triển sức mạnh của mình, mỗi trường đều lưu trữ bản đồ DNA của học sinh mình. Một khi tôi có được dữ liệu được ghi chép từ những đồ vật mà nhà vua bỏ lại, việc tìm kiếm sẽ xong. Nó giống như là tra các chìa khóa vào ổ vậy. Tất nhiên, điều đó yêu cầu phải có ai đó có thể làm thế và biến kẻ đó thành St. Germain.”

“Không thể tin…nổi…”

“Sao chứ? Tôi đã đi hết từng phần một, giải thích hết mọi thứ rồi mà.”

“Nhưng… Queen Anne? Vật sánh với Excalibur? Đây là Thành Phố Học Viện, trụ sở của thế giới khoa học nơi siêu năng lực đã được tạo ra bằng công nghệ. Đây…đây không phải là nơi cô sẽ tìm thấy nhân vật lịch sử nào đó từ cuốn sách dày được viết trên tấm giấy da.”

“Ha ha. Đó chỉ là phần Thành Phố Học Viện mà cậu biết thôi.”

“?”

“Ladylee Tangleroad, Fräulein Kreutune, và Dragon. Ngay cả thành phố này cũng chứa đựng những sinh vật không thể giải thích được bằng phiên bản khoa học chính thức. Chỉ là cậu chưa nghe về chúng thôi. Đúng hơn là, phiên bản khoa học thực sự hoàn hảo là thứ khó chạm đến như vậy đấy. Chẳng có thứ gì là kim cương tinh khiết 100.0% mà.”

“Ể? Cái gì? Chờ đã…”

“Có vẻ ném hết vào cậu nhanh như thế thì có hơi quá sức nhỉ. Nhưng mà nếu cậu suy nghĩ một cách hợp lí thì lẽ nào nó lại kì lạ đến thế sao? Nghĩ về ngày Halloween Anh Quốc diễn ra vào cuộc đảo chính ở Anh đi. Trận đụng độ của vũ khí hiện đại và vô số huyền thoại đó được cho là trận đại cuồng chiến không tưởng, nhưng tại sao Curtana lại xuất hiện ở đó? Tại sao thứ nổi tiếng như Excalibur lại chẳng thấy đâu? Không phải nó giống như một mảnh ghép bị mất à? Với tôi, có vẻ là điều tự nhiên khi cho rằng nó đã được giấu ở đâu đó khác.”

Tâm trí của Aihana Etsu tiến gần đến hoảng loạn.

Những lời đó cứ tuôn ra trôi chảy và dễ dàng đến mức cậu nhóc có thể theo bản năng nói người phụ nữ này không phải đang ngẫu hứng. Có vài phần hợp lí trong tất cả những điều cậu nhóc không nhận thức được ấy. Giống như một cuốn sách được viết bằng một thứ ngoại ngữ, cậu nhóc cũng cảm thấy sự thiếu hiểu biết của mình đến từ sự thiếu sót của bản thân.

Trong trường hợp đó…

Nếu St. German nói đúng, đứa trẻ nào đó ở Thành Phố Học Viện đã được sinh ra với tính chất cần thiết để kích hoạt chiếc khiên huyền thoại này. Và nó không phải là do huyết thống; nó là chuyện hoàn toàn ngẫu nhiên.

Con người này được ngôi sao nào chiếu trúng chứ? Nó chưa từng được xác định trước khi người đó sinh ra và chẳng ai ở quanh để sắp xếp cho nó xảy ra cả. Nhận được chiếc khiên thực sự hoàn toàn là nhờ vào may mắn và người đó đã được lựa chọn nhờ vào sự sắp xếp các khả năng gần như vô hạn. Cái may mắn vô lí này giống như ngẫu nhiên bấm nút khi nhập mật mã và vào được cấp độ an ninh cao nhất trong lần thử đầu tiên vậy.

Người đó là kiểu người thế nào?

Trong một khoảnh khắc, Aihana Etsu thực sự thắc mắc điều đó.

Cậu nhóc cho rằng người đó hoàn toàn khác với mình, một Level 0 vụng về và vô dụng thậm chí còn không thể xâm nhập vào một tòa nhà nếu không sử dụng thẻ ID của người khác.

Nhưng rồi St. Germain chỉ ngón trỏ giơ lên của mình về phía chiếc mũi nhỏ nhắn của Aihana Etsu.

“Ngài chính là người mà tôi khao khát đấy, vua khiên yêu dấu của tôi.”


Phần 9Edit

Tiếng rổn rảng lớn vang lên trong bóng tối.

Power Lifter của Hamazura đang leo lên trục thang máy thẳng đứng bằng lực mạnh mẽ. Cỗ máy thép có đủ sức mạnh để đạt được tốc độ của một chiếc xe hơi nhỏ.

Kamijou đang bám vào phần động cơ sau lưng, nhưng…

“Ô? Ôôôôô!! C-ch-ch-chu-chuy-chuyện gì vậy nè!? Nó đang lắc, nó đang lắc, nó đang lắc, chuyện gì đang diễn ra vậy, nó đang lắc kìa!!”

“Aneri!! Tôi biết tên này đã tấn công làm chúng ta khốn đốn lúc nãy, nhưng nó không phải là kẻ thù! Đừng có lắc nó rớt xuống!!”

Sau tiếng hét của Hamazura, bộ Power Lifter cuối cùng cũng ngừng rung chuyển bất thường.

Vì tình hình này ngăn Kamijou lau mồ hôi trên trán, thế nên cậu đi đến chủ đề trước mắt với giọng nói run rẩy.

“Nói thật thì, tao sợ nhất là St. Germain sẽ bắt Aihana Etsu sử dụng ma thuật.”

“Ma thuật?”

Câu hỏi của Hamazura khiến Aneri bắt đầu tìm kiếm, nhưng hiện giờ không có kết nối internet và nó chỉ có thể lấy dữ liệu từ những tập tin tạm thời được để lại bởi những tìm kiếm khác. Và dữ liệu duy nhất nó tìm thấy là trang hướng dẫn game hay những đoạn phim về Hawaii và Đan Mạch, vậy nên nó hoàn toàn vô dụng.

“Hồi trước Birdway có giải thích rồi, nhớ chứ? Tao đoán sẽ dễ dàng nhất nếu nghĩ nó là một dạng sức mạnh siêu nhiên khác với siêu năng lực. Nhưng ma thuật không dựa vào tài năng bẩm sinh, vậy nên có vẻ ngay cả chúng ta cũng có thể phóng lửa hay băng từ tay nếu chúng ta muốn. …Ừm, tao thì không chắc về phần mình lắm. Imagine Breaker có thể sẽ vô hiệu hóa nó.”

Kamijou nói tất cả điều đó rất dễ dàng, nhưng nó sẽ là một vấn đề lớn nếu nó là sự thật.

Bản thân Hamazura đã từng nhìn thấy các pháp sư ở Hawaii và trong suốt vụ Fräulein Kreutune, nhưng việc khả năng đó được trình bày một lần nữa làm cậu ta cảm thấy choáng váng.

Đây là cơ hội để đập nát hệ thống phân cấp được dựng nên bởi Thành Phố Học Viện.

Các Level 0 có thể thoát khỏi cái danh hiệu ấy.

Parameter List sẽ mất hết mọi ý nghĩa.

Nó sẽ mang đến nhiều thay đổi hạnh phúc hơn.

Tuy nhiên, Kamijou vẫn chưa nói xong.

Và những gì cậu nói tiếp theo đã đập tan tất cả điều đó.

“Mà nó cũng không tốt đến vậy. Đặc biệt là khi các siêu năng lực gia Thành Phố Học Viện sử dụng ma thuật.”

Giọng điệu của cậu cho thấy cậu thấy chuyện này vô cùng đáng khinh.

Hamazura nhíu mày, thế nên cậu đưa ra câu trả lời.

“Có vẻ siêu năng lực và ma thuật xung đột lẫn nhau bên trong cơ thể. Khi một siêu năng lực gia sử dụng ma thuật, nó sẽ gây ra sự cố khủng khiếp. Nó sẽ gây tổn hại đến các mạch máu và dây thần kinh của cơ thể. Trong trường hợp tệ nhất, người đó sẽ chết.”

“Nghiêm túc đấy à?”

“Ừ. Tất nhiên, chuyện này được biết đến từ các cuộc thí nghiệm thất bại. Có thể nó chỉ có hữu ích trong việc trói buộc một pháp sư quá đỗi mạnh mẽ.”

Kamijou nói năng khó chịu khi khả năng kia hiện lên trong đầu.

“Vậy nên nếu St. Germain thuyết phục được Aihana chống lại chúng ta, nó sẽ tạo ra hai nguy cơ. Đầu tiên rõ ràng là đe dọa đến mạng sống của chúng ta rồi, nhưng điều thứ hai là cậu nhóc ấy sẽ bị ép phải chơi trò cò quay Nga.”

Tổn hại không phải là thứ tích lũy. Tác dụng phụ của việc sử dụng ma thuật chỉ đơn giản là gây ra tổn thương ở vài phần cơ thể ngẫu nhiên, vậy nên hoàn toàn có khả năng động mạch cảnh[22] sẽ bị tổn hại trước tiên.

“Chuyện này chẳng tốt đẹp gì cả.” Hamazura lẩm bẩm trong khi vận hành Power Lifter. “Chuyện này chắc chắn chẳng tốt đẹp gì cả. Quá tàn nhẫn. Tao chẳng thể chịu được thế đâu.”

“Đó là lí do chúng ta sẽ làm gì đó với nó.”

“Và đó là lí do chúng ta cần phải tìm ra bí mật 'thật sự' của Frenda, đúng không?”

Với tiếng rầm lớn, Hamazura đá bay cửa thang máy trông như gỗ và bước vào sảnh thang máy cùng với Kamijou.

Đây không phải là vấn đề về địa điểm hay đối tượng cụ thể.

Ngay sau khi hít vào một hơi, họ có thể nói họ vô cùng lạc loài ở đây. Nó giống như là thấy mình đã lang thang vào một bảo tàng nghệ thuật yên tĩnh trong khi bật bản nhạc lớn trên máy nghe nhạc cầm tay vậy.

Họ đang ở khu căn hộ tại khu tầng cao.

Các căn phòng giá trị đến mức không cần phải nghĩ đến những thứ có ở bên trong.

Và có vẻ chúng có chức năng như két an toàn để che giấu bí mật thay vì một nơi để ở, thế nên các VIP có quá nhiều tiền sẽ mua chúng để được an tâm.

Không như những kí túc xá hay căn hộ bình thường, lối ra vào là hai cánh cửa trượt. Ở độ cao này, đàn piano không thể được đưa qua đường cửa sổ bằng cách sử dụng cần cẩu, vậy nên cửa trước phải đủ lớn đối với hầu hết mọi thứ. Tất nhiên, những cánh cửa đó sẽ được làm để ngăn bất kì vụ đột nhập nào.

Aneri bắt đầu tìm kiếm để thu thập thông tin về toàn bộ khu căn hộ cao cấp. Thông tin liên lạc gần như đã bị cắt đứt, nhưng có thể hệ thống nội bộ vẫn còn có thể truy cập được bên trong tòa nhà.

Dựa vào thông tin thu thập được, nơi này cứ như là những ngân hàng bí mật ở Thụy Sĩ hay Quần đảo Cayman[23]. Ngay sau khi bí mật bị lộ ra, nó sẽ liền mất hết giá trị. Nếu chỉ cần có một phòng bị xâm nhập thôi thì mọi khách hàng sẽ nghi vấn về sự "an tâm", tức điểm bán hàng lớn nhất, của nó.

Mặc dù biết điều đó, Hamazura vẫn sẵn sàng lên tiếng.

“Tao sẽ xử lí cái khóa.”

“Trông cậy vào mày đấy. Nhưng mà trước tiên chúng ta cần phải tìm ra phòng nào là của cô gái Frenda đó đã.”


Phần 10Edit

Cậu nhóc không hiểu.

“Ể? Cái gì? Ừm, cái gì chứ???”

Nghe thấy tuyên bố đột ngột đó, Aihana Etsu chớp chớp mắt còn ả St. Germain trong bộ đồ thỏ cùng chiếc áo đuôi tôm tiếp tục trình bày.

Phải.

Giống như vị hiệp sĩ đứng trước đức vua của mình, cô ta quỳ gối và cúi đầu thấp xuống.

Suốt lúc đó vẫn cầm chiếc Khiên của Anne lấp lánh ánh vàng.

“Aa, ngài có hiểu không, hỡi chủ nhân của chiếc khiên sánh với thanh kiếm? Ngài là khoảng trống tích cực trong mạng lưới. Ngài mang lại sự thay đổi độc nhất mà tôi không thể làm được với mạng lưới cacbon trật tự. Ngài có biết tôi đã mơ về chuyện này bao lâu trước khi đạt được mức này không?”

Cái đầu cúi thấp che giấu biểu hiện của cô ta, thế nhưng cảm xúc vẫn thoát ra từ giọng nói.

Cô ta đang bị chìm đắm trong cảm xúc.

Đó là cách duy nhất để mô tả sự mãnh liệt trong giọng nói của cô ta.

“Người ta có thể gọi tôi là ảo thuật gia nếu họ muốn. Tôi sẽ không bận tâm nếu họ nhổ vào tôi và gọi tôi là tên lừa bịp. Điều tôi không bao giờ có thể cho phép là ai đó phủ nhận mọi thứ tôi tin tưởng. Phải. Cuối cùng thì tôi cũng đã được đền đáp rồi. Tôi đã khiến cơ thể mình bị xé nát khi bơi qua vùng biển quý tộc kiêu căng chẳng có gì ngoài tiền bạc và dục vọng. Thế nhưng cái nỗ lực và sự đau đớn gần như vô tận đó cuối cùng cũng đã đơm trái. Ngài có biết chuyện này có cảm giác thế nào không?”

St. Germain tóc vàng cầm lấy tay của Aihana Etsu. Cô ta kéo nó về phía mình và cố gắng đặt mu bàn tay lên má cô ta.

Cô ta là một hiện hữu tuyệt đến vậy.

Và chuyện này lại giống như là nựng đầu thưởng cho con chó săn trung thành sau khi bắt được con mồi.

Tuy nhiên, Aihana lại từ chối.

Cậu nhóc tập hợp sức mạnh của mình và rút bàn tay về lại.

“Không, tôi không biết.”

Cậu nhóc không còn nguồn lực nào để sử dụng vào hành động của mình.

Cậu nhóc chỉ đơn giản là nói ra những lời hiện ra trong đầu.

“Cô không thể trông mong tôi sẽ tin điều đó được đâu! Và còn cô thì sao chứ? Chúng ta chỉ vừa mới gặp, thế nên cô không biết tôi là kiểu người gì. Làm sao…làm sao cô có thể cúi đầu dễ dàng thế chứ? Làm sao cô có thể giao giấc mơ của mình cho tôi chứ!?”

“Tại sao à? Bởi vì việc đứng trên những người khác không phải là thứ tôi mong muốn sau khi thực sự nắm vững ma thuật.”

“Ma thuật?”

“Huyền thoại về thanh kiếm ấy bao gồm người đàn ông đã nắm vững mọi loại ma thuật, nhưng ông ta chưa bao giờ nghĩ đến việc làm vua. Ông ta chỉ hỗ trợ quy tắc của nhà vua mà thôi.” St. Germain nói trong khi vẫn cúi đầu tôn kính. “Tôi cũng giống vậy. Tôi đã nắm vững ma thuật, nhưng tôi không có ý định gọi mình là vị thần ma thuật. Tôi đã đòi hỏi kĩ năng này để đạt được mục đích của mình, nhưng sẽ thật ngớ ngẩn khi đánh mất bản thân bởi vì sức mạnh ấy. Thay vì làm pháp sư hay Ma Thần, tôi chỉ cần trở thành một thực thể độc nhất, tức là St. Germain. Tôi mong muốn thành hạng mục thứ ba chỉ có thể được mô tả bằng thuật ngữ ‘St. Germain’, giống như người ta không coi kim cương là than vậy. Đó là lí do tôi đã đặt bản thân ra khỏi đỉnh huyền thoại. Tôi đã mong muốn gặp được vị vua thật sự xứng đáng để tôi phục vụ. Nhưng khi St. Germain trở thành thực thể, vị vua đó đã không còn sống nữa rồi. Và giá trị của thanh kiếm đâm xuyên trái đất không phải là lưỡi kiếm sắc bén của nó; giá trị của nó là khả năng lựa chọn người cai trị có thể giải quyết vấn đề lớn. Huyền thoại đã kết thúc và nhà vua đã chết, thế nhưng miễn là tôi có thanh kiếm thì có khả năng tôi sẽ có thể lựa chọn một vị vua mới cho mỗi thời đại. Nhưng thanh kiếm cũng đã bị thất lạc. Và thế là tôi đã tìm kiếm nó. Tôi đã tìm và tìm và tìm. Cán cân của Anubis và ngọn giáo của Valkyrie. Có rất nhiều huyền thoại liên quan đến việc phán xét linh hồn con người và hành vi họ đã làm, nhưng huyền thoại duy nhất phù hợp với mục đích của tôi là Khiên của Anne. Và câu trả lời mà chiếc khiên đó đã chọn…là ngài.”

Aihana Etsu thở hổn hển.

“Huyết thống chắc chắn quan trọng trong huyền thoại của vị vua, nhưng nó không phải là tuyệt đối. Có lẽ đó là do sự tương đồng ngẫu nhiên, nhưng Khiên của Anne đã chọn ngài, giống như dầu máy tìm kim cương giữa các tảng đá vậy. Cái tỉ lệ rất nhỏ của cuộc gặp này chính là dấu hiệu cho thấy thời đại này mong muốn sự xuất hiện của một vị vua mới.”

Cậu nhóc đặt một tay lên ngực và suy ngẫm về những gì mình đang nghe thấy.

Và cậu nhóc nói bằng giọng run rẩy như thể đang ngập ngừng chạm vào đầu của con chó săn mới.

“Cô thực sự…không có ý định gì khác chứ? Cô thực sự chỉ muốn phục vụ tôi thôi sao?”

“Chính bởi vì người ta không thấy tôi nhận được gì nên mới hiểu sai tôi và xem tôi như là một tên lừa đảo đấy. Cái thực tế đó đã cho phép tôi tìm thấy vị vua và nó là con át chủ bài có thể khuất phục ngay cả các Ma Thần. Tôi sẽ khuất phục các pháp sư và đẩy lui các Ma Thần khi bọn chúng giục tôi gia nhập hàng ngũ của chúng. Tôi vẫn là tinh thể St. Germain thực sự ổn định. Bọn chúng ngạo mạn gọi bản thân là Ma Thần, nhưng bọn chúng chẳng hơn gì những cố vấn không có vua. Bọn chúng là một nhóm ngu ngốc chưa nhận ra sức mạnh thực sự không thể đạt được một cách cá nhân. Mặt khác, tôi đã có được hạt nhân là ngài. Aa, nếu Othinus hiểu được Kamijou Touma trước khi mất đi sức mạnh thì có lẽ cô ta đã đi theo con đường khác rồi.”

“…”

“Đức vua của tôi, nếu tôi không lầm, ánh nhìn đó trên mặt ngài đang nói ngài không tin việc ngài không có sức mạnh hay ai đó sẽ phục vụ ngài nhỉ.”

Vẫn quỳ gối, St. Germain tiếp tục nói như thể để làm sáng tỏ mảnh bí ẩn cùng một lúc.

“Nhưng nếu ngài nghĩ lại thì đó chỉ là điều tự nhiên thôi. Anh Quốc đã để một tài năng ma thuật hiếm có ở Thành Phố Học Viện. Phá hủy tài năng đó bằng việc phát triển siêu năng lực sẽ thật phí phạm. Nói đơn giản, người ta đã cho ngài giả dược[24] tương tự như Chương Trình Đào Tạo phù hợp. Đó là lí do ngài không có sức mạnh. Bọn chúng không còn cách nào khác ngoài gắn mác Level 0 cho ngài. Nhờ vậy cho nên năng lực thực sự của ngài mới có thể xuất hiện vào lúc này."

Từng mảnh thông tin riêng lẻ kết nối lại với nhau.

Chiếc khiên đó dường như xa xôi như phía bên kia hành tinh hay thậm chí là Diêm Vương Tinh, nhưng nó đang dần dần rơi vào tầm tay. Tất cả bắt đầu trở nên thật đến kì lạ, giống như thể chẳng còn cách nào khác để giải thích cho nhiều thất bại và sỉ nhục trong cuộc đời cậu nhóc vậy.

“Ngài là khoảng trống tích cực và tất cả đều nằm trong tầm tay của ngài.”

Ả St. Germain tóc vàng chăm chú ngẩng đầu lên và dâng cho đức vua của mình một lời đề nghị.

“Tôi sẽ dâng ngài bất kì ma thuật nào ngài muốn. Nó có thể là các Ma Thần kia, những quy tắc vô lí của thế giới này, hay thậm chí là bất cứ thứ gì mà ngài thấy hơi chút khó chịu. Ngài chỉ cần chỉ nó ra và tôi hứa tôi sẽ ngay lập tức tiêu diệt chướng ngại đó.”

Nếu như vị trí Level 0 của cậu nhóc có ý nghĩa thì sao?

Nếu như cậu nhóc có tài năng đặc biệt mà bất cứ ai cũng sẽ ghen tị và nếu như cậu có một ngôi sao sáng chói sẽ dẫn cậu nhóc đi hết phần đường còn lại thì sao?

Điều đó sẽ mang hạnh phúc đến cuộc đời cậu nhóc.

Nó sẽ mang ý nghĩa như vậy cho mọi thứ dẫn đến chuyện này.

“Aihana Etsu” không phải là con người mạnh mẽ. Trong những ngày nhục nhã bị gắn mác vô dụng, lẽ nào cậu nhóc thực sự có thể nói mình chưa bao giờ ngưỡng mộ những câu chuyện Vịt Con Xấu Xí hay Cô Bé Lọ Lem ư? Lẽ nào cậu nhóc thực sự có thể nói cậu nhóc chưa bao giờ ước rằng cậu không muốn có số phận giống như Cô Bé Bán Diêm sao?

Thế nhưng…

“Đó…”

Aihana Etsu lắc đầu, gửi một mùi hương ngọt ngào phân tán từ mái tóc dài ngang vai của mình.

Cậu nhóc không muốn chạm vào chiếc khiên vàng được cầm trước mặt mình.

“Đó không phải điều tôi muốn.”

“…”

“Đúng thật là tôi nhỏ bé. Đúng thật là tôi luôn tiếc rẻ ước mình có tài năng hay thực lực ẩn thuận tiện nào đó mà chưa ai từng nhận ra. Đúng thật là tôi thậm chí còn không thể đến được đây mà không giả mạo thân phận của mình. Thế nhưng tôi không muốn thế.”

Cậu nhóc cố lùi ra xa St. Germain.

“Nếu tôi phải làm tổn thương người khác để chứng tỏ sức mạnh của mình thì sẽ thật là sai trái. Đó không phải là chuyện tôi muốn làm. Không phải sức mạnh là dùng để bảo vệ sao? Có lẽ tôi không có tư cách để nói chuyện này bởi vì tôi không có sức mạnh, nhưng cho dù không có sức mạnh thì tôi cũng đã lo liệu để đi xa đến thế này mà không làm tổn thương ai cả.”

“Vậy à?”

“Vậy nên tôi không thể làm chuyện này. Nếu thứ sức mạnh đó đòi hỏi phải làm tổn thương người khác thì tôi không thể chấp nhận nó được.”

“Ngay cả như vậy thì xin hãy để tôi hỏi lại một lần nữa: Ngài có chắc không?”

Cô ta nói với giọng chân thành, nhưng nó lại nghe như tiếng thì thầm của ác ma.

“Ngài đã quên rằng tôi đã bảo ngài tìm kiếm vết tích cuối cùng của Frenda Seivelun rồi à?”

“…!!!???”

“Không phải là vật sở hữu, mà là vết tích cuối cùng của cô gái đó. Chắc chắn ngài không ngốc đến mức không nhận ra từ ngữ thay thế đó đã thay đổi ý nghĩa giống như kim cương và than đâu nhỉ.”

Cô ta mỉm cười.

Và mỉm cười.

Và mỉm cười.

St. Germain kích hoạt vũ khí tối thượng của mình, khả năng dụ dỗ người khác.

“Và luôn luôn có một lí do đằng sau cái chết của ai đó. Một khi ngài tìm được lí do đó, liệu ngài có thể nói ngài không muốn dùng sức mạnh để làm tổn thương người khác không?”


Phần 11Edit

Vô số cửa trượt đôi xếp dọc theo hành lang và cảnh tượng tương tự như vậy tràn đầy vài tầng, vậy nên việc tìm kiếm nơi ẩn náu của Frenda Seivelun mà không có bất kì gợi ý nào có vẻ là điều bất khả thi.

“Có vẻ số phòng không được sắp xếp theo bất kì trật tự nào. Bọn họ để khách hàng lựa chọn bất kì con số nào mình muốn à?”

Tuy nhiên, họ lại nhận được vài trợ giúp bất ngờ.

Hamazura Shiage lên tiếng từ bộ Power Lifter của mình.

“Giữa 0 và 9, nhỏ thích số 9.”

“?”

“Giữa 1 và 8 là 1. Giữa 2 và 7 là 7. Giữa 3 và 6 là 6. Giữa 4 và 5 là…”

Aneri dường như đang sử dụng chức năng học hỏi để phân tích mô hình, nhưng nó cần vài thông số đầu vào từ phi công.

Cuối cùng, Hamazura ngẩng đầu lên và ra hiệu cho Kamijou đi tới trước.

“Có lẽ là lối này. Đi nào.”

Hai người họ bước dọc theo hành lang. Khoảng cách giữa các cánh cửa cho thấy mỗi phòng được cho khá nhiều không gian, thế nhưng vẫn có rất nhiều căn phòng. Dù vậy, Hamazura vẫn chọn con đường gần như thẳng dẫn tới đích đến của họ.

Bối rối, Kamijou hỏi về nó.

“Mày biết về cô gái đó nhiều thế à?”

“Bọn tao không biết nhau lâu, nhưng nhỏ đó có thói xấu là sử dụng cùng một mật mã cho mọi thứ vì ghét phải nhớ những mật mã khác nhau. Việc đó cũng ảnh hưởng đến Mugino và Kinuhata khá nhiều. Được rồi, là nơi này.”

Họ đứng trước một trong những cánh cửa trượt.

Nó trông như được làm từ gỗ, nhưng tất nhiên đó là chất liệu cacbon. Nó có thể vẫn còn đứng vững sau khi bị xe tông vào.

Nhưng khi Hamazura trèo xuống khỏi Power Lifter, cậu ta lướt những ngón tay của mình lên bề mặt cánh cửa.

Cỗ máy hạng nặng nặng hai tấn bước vào chế độ chờ tự động và quan sát cấu trúc của cái khóa qua vai cậu trai.

“Vậy ra đây là Chốt Phương Thức Loại 29? Bọn họ tuyên bố về mặt lí thuyết thì việc sao chép chìa khóa một cách bất hợp pháp là điều bất khả thi, nhưng chắc tao có thể xoay sở với thứ này được thôi.”

“Mày định mở nó thế nào?”

“Nghĩ ngược lại là được. Khóa không thể được sao chép và ổ khóa không thể bị khoan, đục, hay làm tan chảy. …Vậy thì nếu người chủ mất khóa thì sao? Chẳng lẽ căn phòng sẽ không bao giờ được mở lại lần nữa à? Nếu cánh cửa tự khóa nhốt một đứa trẻ ở bên trong thì việc đó sẽ dẫn đến cái chết.”

“Ồ.”

“Đương nhiên, thợ làm khóa sẽ không muốn chịu trách nhiệm vì hành động của một khách hàng đần độn, thế nên họ luôn che giấu một cách mở khóa nó hay gỡ bỏ rồi thay khóa lúc khẩn cấp. Tất nhiên là họ không nói cho khách hàng điều đó. Làm thế sẽ hoàn toàn làm hỏng mục đích của ổ khóa.”

Kamijou quan sát Hamazura làm việc nhưng lại không biết cậu ta đang làm gì. Tuy nhiên cậu ta đã làm được. Hamazura nhanh chóng gỡ toàn bộ ổ khóa, ấn vào then cài bên trong, và mở khóa cánh cửa. Cánh cửa được làm để cho một chiếc piano lớn hay hệ thống rạp hát tại gia có thể được mang vào, thế nên toàn bộ chiếc Power Lifter có thể qua lọt lối cổng trước.

Khi họ mở cửa trượt đôi, họ nhìn thấy một khoảng không gian rộng lớn.

Tuy nhiên, nó không chỉ là một căn phòng.

“Nó là căn hộ mà trông như lối vào của cả một nhà trọ vậy.” Kamijou nhận xét. “Oa, còn có cả cầu thang nữa kìa.”

“Thứ này cứ như là biệt thự đáng giá đến hàng trăm triệu yên, đúng không? Dù sao thì, đây là nơi trú ẩn của Frenda. Takitsubo là một chuyện, nhưng tao rất tò mò về thứ nhỏ đó che giấu thậm chí là với Mugino và Kinuhata.”

“?”

“Cho dù thứ gì đang giấu ở đây thì chúng ta cũng phải cầu mong nó không phải là nhà máy thuốc nổ. Với Frenda thì có thể sẽ có một thiết bị tự hủy được đặt để tiêu hủy bằng chứng.”

Căn hộ không thấy dấu hiệu của việc từng có người ở, nhưng đó không phải chỉ là vì chủ nhân của nó đã biến mất từ lâu.

Mặc dù nó là một căn hộ, thế nhưng nó lại không được làm để ở. Nó giống một cái tủ quần áo cực kì cao cấp hơn. Hoặc cũng có thể là két an toàn để cất giữ bất cứ thứ gì ta muốn đảm bảo được giữ an toàn.

Kamijou và Hamazura không thể nói chắc nếu không tiến hành tìm kiếm kĩ lưỡng, nhưng chỉ riêng tầng này thôi cũng đã có vẻ có tới hơn năm phòng rồi. Nếu họ lên cầu hang đến tầng khác thì họ sẽ tìm thấy bao nhiêu phòng nữa chứ?

“Nghe đây. Nhớ cẩn thận khi bước trên sàn, đừng có bất cẩn mở bình phong trượt, đừng có chạm vào bất kì công tắc nào, đừng có đụng vô bất kì thiết bị kì lạ nào mà mày nhìn thấy, đừng để bị vướng vào dây bẫy hay chùm tia hồng ngoại, nhớ coi chường sóng siêu âm và vi sóng, và phải thật cẩn thận với bất kì thứ gì trông như rau củ hay cây trồng trong chậu. Nhỏ đó có thể đã ngụy trang nguyên liệu mình sử dụng giống như đầu bếp làm bánh hàng đầu có thể tái tạo bất kì đồ ngọt nào vậy.”

“Thế thì tao còn có thể làm gì nữa chứ?”

Dù cho họ nói gì, lựa chọn duy nhất của họ cũng là kiểm tra tất cả các tấm bình phong trượt.

Họ bắt đầu với tấm bình phong ở ngay phía trước sảnh lớn của lối ra vào.

“Thường thì chỗ này sẽ dẫn đến phòng khách.”

“Với chỗ có kích thước thế này, nó có thể dễ dàng là phòng chơi game hay phòng máy chiếu. Nhưng đây lại là một cái kho khổng lồ, nên nó sẽ không có công dụng như bình thường đâu. Tao chỉ mong chúng ta sẽ không tìm thấy cả tấn bom nhiệt áp trong đó là được rồi.”

“Tò mò chút, chính xác thì cô nàng Frenda này là ai vậy?”

“Chuyện duy nhất đáng để biết là nhỏ đó là chị của Fremea.”

Sau khi kiễm tra kĩ lưỡng khu vực quanh bình phong, Hamazura nắm lấy nắm đấm cửa bằng bàn thay thép lớn của bộ Power Lifter.

Mức Độ Nguy Hiểm: Không Xác Định.

Lời cảnh báo của Aneri mang ý nghĩ họ có thể tìm thấy bất cứ thứ gì ở bên kia.

“Nghe đây. Đi sâu hơn nữa là mày phải chịu rủi ro đấy. Nếu mọi chuyện trông nguy hiểm thì cứ nằm xuống. Nếu mày chỉ hành động khi bom đã phát nổ thì lúc đó đã quá trễ rồi.”

Frenda đã che giấu thứ gì đó ngay cả với phần còn lại của Item.

Aihana Etsu đã mong muốn nó là thứ giúp cậu nhóc có thể lần theo người bạn mất tích của mình.

Hamazura suy nghĩ trong giây lát, nhưng rồi cậu ta di chuyển bàn tay máy trên nắm đấm cửa.

Và cậu ta xay nó qua một bên.


Phần 12Edit

“Nói thật thì.”

Ả St. Germain mặc bộ trang phục của ảo thuật gia trông như bộ đồ thỏ con cùng với chiếc áo khoác và cô ta đang quỳ gối trong khu vườn tràn ngập ánh trăng.

"Tôi đã không đào sâu vào vân đề xung quanh Frenda Seivelun. Dù sao tôi cũng là người ngoài mà.”

“…”

Aihana Etsu chầm chậm nhìn lại vào mặt St. Germain.

Một vài sợi tóc bị thổi bay lên trong cơn gió đêm và vướng vào đôi môi cô ta.

Người phụ nữ với nước da trắng cùng mái tóc vàng dài, lượn sóng cười lớn.

“Dù vậy, tôi vẫn biết kha khá nhờ vào Dianoid. Đây là nhà kho khổng lồ mà các VIP của Thành Phố Học Viện trả tiền để che giấu bí mật của mình mà. Không còn nơi nào hữu ích hơn để biết về bí mật của người khác đâu.”

“Cô đã từng nhìn thấy phòng của cô ấy à?”

“Chưa đâu.” St. Germain lắc đầu. “Dianoid đâu chỉ lưu trữ mỗi những thứ vật lí. Nó còn chứa những máy tính DNA dựa vào cacbon và dựa vào chất hữu cơ nữa mà. Nói đơn giản thì, nó cũng quản lí các tài sản kĩ thuật số nữa. Tôi có thể trực tiếp thao tác với chúng, nên tôi không thể không tận dụng nó được.”

“Vậy là nó ở trong đó à?”

“Đúng vậy.” St. Germain lấy một viên thuốc từ hộp thuốc của mình. “Nhưng nó rắc rối hơn tôi tưởng vì tôi phải truy cập máy tính DNA trực tiếp. Cho dù máy tính dựa vào cacbon, thế nhưng nó vẫn sử dụng dây cáp quang. Tôi có thể kiểm soát máy móc, nhưng lại không thể chạm vào dây cáp. Nghĩa là tôi không thể sử dụng hệ thống máy quay an ninh mở rộng. Thật đáng tiếc.”

“Chuyện đó không quan trọng.” Aihana Etsu cắt ngang.

Cậu nhóc không còn quan sát biểu hiện của cô ta hay sợ hãi chuyển biến cảm xúc của cô ta nữa, nhưng đó có phải là do sự phục tùng của con quái vật mạnh mẽ này đang tạo ra sự thay đổi bên trong cậu nhóc không?

Hay là phanh của cậu nhóc giờ đã không còn hoạt động nữa vì mục đích đã được đặt ngay trước mắt cậu nhóc rồi?

Sự nới lỏng phần nào nguy hiểm đến với cậu nhóc. Cậu nhóc di chuyển đôi mắt tối sầm và đôi môi hé mở của mình khi tiếp tục.

“Lúc trước cô đã nói phòng cô ấy chứa đựng ‘vết tích cuối cùng’ của cô ấy. Cô biết được bao nhiêu? Cô đã biết được những gì ở Dianoid?”

“Ngài muốn biết sao, đức vua của tôi?”

“Trả lời tôi đi.”

“Cho dù nó sẽ khiến ngài hối tiếc về quyết định cuối cùng của mình?”

“Trả lời đi, St. Germain!!”

Người phụ nữ tóc vàng búng tay.

Một bản thể khác của St. Germain giơ chiếc máy tính bảng kích thước sổ tay về phía Aihana Etsu.

Không thèm suy nghĩ, cậu nhóc giật lấy nó và lắng nghe ả St. Germain tương tự như Frenda trưởng thành.

“Giờ tự ngài xem đi, hỡi vua khiên. Đây là sự hối hận mà ngài đã chọn đấy.”

Cho dù cậu nhóc có nghe thấy những lời đó hay không, cậu nhóc chắc chắn cũng nhìn vào thứ mà màn hình hiển thị.

Trong chốc lát, tâm trí cậu nhóc tràn đầy vài hình ảnh.

                                                                                           Cây cầu vượt với đường ray tàu điện ngầm chạy bên dưới.

                                                   Một cậu trai và một cô gái nói chuyện với nhau.

Vật thể cô gái đó kéo lê trong một tay giống như con thú nhồi bông bị xé toạc.

                                                                                                                         Một người bạn thân quen.

Đỏ và đen.

                                                   Mất quá nhiều.


Thân trên.

                                                                                                     Màu sắc xé nát và đáng ngại.

Mái tóc vàng dài, lượn sóng cùng nước da trắng đã mất hết sức sống và trông như giấy bồi khô nhiều hơn, đôi mắt trống rỗng chẳng phản chiếu thứ gì, màu đỏ kéo thành vệt từ khóe miệng, cơ thể dài mất hết mọi thứ từ thân dưới và phần bên dưới, thứ gì đó mềm mại và đầy màu sắc lòng thòng nhớp nháp từ chỗ mép bị xé nát dữ dội, con đường mà nó bị kéo lê một cách thô bạo trở nên rõ ràng do những khối màu kinh tởm đã rơi xuống-

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Điều tiếp theo mà Aihana Etsu biết là bản thân cậu nhóc đang la hét không ngừng.

Aihana Etsu đã không nghe thấy tin tức gì từ cô bạn của mình khá lâu rồi. Cô ấy có vẻ đã sống trong thế giới khác với cậu nhóc và viễn cảnh tệ nhất này đã từng đi qua tâm trí cậu nhóc, thế nhưng cậu nhóc vẫn đi xa đến thế này để chứng minh rằng nó sai. Nếu có thể xóa bỏ tất cả bóng tối tụ tập và để cho ánh sáng đi vào, cậu nhóc có thể xóa tan nỗi sợ hãi của chính mình. Cậu nhóc đã tưởng khung cảnh thường lệ sẽ trở lại và cậu nhóc có thể mỉm cười với bạn mình một lần nữa.

Thế nhưng…

Chuyện này là thế nào?

Thế này còn hơn cả bị đâm, bị bóp cổ, hay nã đạn vào đầu nữa.

“A…aa…aaa…”

Tuyến nước mắt của cậu nhóc buông lỏng.

Tất cả những gì còn lại sau tiếng hét là sự tuyệt vọng giống như đổ vỡ và tâm trí vô cùng trống rỗng. Tay chân cậu nhóc rã rời và đôi mắt cậu vẫn mở to như con búp bê hỏng. Quyết tâm cùng sự cương quyết của cậu nhóc đã bị nghiền nát. Dòng cảm xúc của cậu nhóc không còn nơi nào để đi, thế nên chúng biến thành dạng nước mắt.

Chuyện này thật kinh khủng.

Nó thật khủng khiếp.

Thế này thật là quá lắm.

Có thể không có sự khác biệt cơ bản trong cái chết của con người. Cho dù thi thể có còn nguyên vẹn hay bị xé nát, họ vẫn được coi là đã chết. Nhưng thế thì thứ cậu nhóc nhìn thấy trên màn hình này là gì? Người ta đã mắc phải tội lỗi gì mà phải chịu cái chết như thế? Cơ thể cô ấy đã bị xé làm đôi, bị kéo lê trên đất, và bị đưa ra như một món quà.

Cậu nhóc luôn nghĩ chết là hết.

Đó là lí do cậu nhóc đã từ chối chấp nhận cái chết này và tiến một bước vào bóng tối của thành phố.

Nhưng cậu nhóc đã sai.

Vẫn còn nhiều thứ sau cái chết.

Họ sẽ được chôn đúng nghi thức để giữ gìn phẩm giá của mình hay họ sẽ bị đào lên rồi bị dẫm nát dưới chân?

“Ngài đã nghe chuyện này chưa, đức vua của tôi?”

St. Germain bật ra tiếng cười như tiếng sóng vỗ và nói tiếp.

“Một loại bom mới đang được giấu trong Dianoid.”

“…”

“Và chắc chắn ngài ít nhất cũng đã phần nào nghi ngờ Frenda Seivelun đã lạc khỏi con đường đúng đắn rồi nhỉ.”

“Cô đang nói đó là thứ cô ấy để lại sao?”

“Khó nói lắm.”

Vào lúc đó, một tiếng ầm chạm đến chỗ họ và toàn bộ sân thượng rung lắc dữ dội.

Aihana Etsu nhìn lên trời mà không suy nghĩ và St. Germain thì thầm với cậu nhóc.

“Chắc đó là Mugino Shizuri.”

“Đó là ai?”

“Cô gái trong đoạn phim đó. Cô ta hiện đang đánh hạ các St. Germain giống tôi.”

Cơn run rẩy kì lạ và cảm giác tê cứng chạm đến những đầu ngón tay của Aihana Etsu.

Đó là kẻ đã làm “chuyện này”.

Và điều đó không chỉ bị cô lập trong quá khứ. Con quái vật đó đang tạo ra bạo lực ngay cả bây giờ.

“Đừng có hiểu lầm, đức vua của tôi. Mugino Shizuri không phải là vấn đề ở đây đâu.”

“Cô ta không phải là vấn đề ư?”

Cậu nhóc nói không nên lời.

Dù sao, cô gái đó cũng đã làm “chuyện này”. Nếu không phải thì cô gái đó thì chuyện đó sẽ không xảy đến với bạn của cậu nhóc.

Nhưng St. Germain lại giải thích.

“Ví dụ, nếu một trận tử chiến nổ ra vì một mẩu bánh mì tại đất bị chiến tranh tàn phá thì sao? Ai phải chịu trách nhiệm cho điều đó? Quy tắc của thế giới đã bị bóp méo, vậy thì không lẽ tội lỗi của những kẻ liên quan trực tiếp sẽ bị phán xét sau khi hệ thống méo mó đó được sửa lại sao?”

“…”

“Câu chuyện đó là một bi kịch.” St. Germain nói. “Nhưng phần buồn nhất của tất cả là câu chuyện không có đủ mọi yếu tố cần thiết. Nếu một bánh răng được đặt vào đúng chỗ thì cái sự kiện khủng khiếp đó sẽ không bao giờ xảy ra rồi.”

“Cô đang nói về cái gì vậy hả!?” Aihana Etsu hét lên chát chúa. “Còn gì khác nữa chứ!?”

St. Germain trả lời đức vua của mình.

Kamijou Touma không hiện diện trong câu chuyện đó.

Ban đầu, lời nhận xét đó có thể có vẻ vô nghĩa.

Nhưng nếu đó là người có sức mạnh thực sự thì điều đó sẽ thay đổi hoàn toàn.

“Tất cả là vậy đấy. Chỉ riêng điều đó thôi là đã xoay chuyển mọi chuyện 180 độ rồi. Vậy nên phàn nàn với Mugino Shizuri, Kakine Teitoku, hay bất kì ai khác dính dáng trực tiếp thực sự chẳng có ý nghĩa gì cả. Không cần phải bắt đầu từ đó. Đầu tiên, ngài phán xét hệ thống, loại bỏ bộ lọc mà hệ thống đặt trên tình hình, và rồi cân nhắc tội lỗi của những kẻ liên quan. Nếu như ngài vẫn tìm thấy chất béo dư thừa thì ngài có thể cạo nó đi cho đến khi mọi thứ đã được xử lí xong. Tôi không phải đang cố bảo vệ Mugino Shizuri. Nhưng nếu tội lỗi không được phán xét thích hợp thì ngài không thể tự hào về sự trả thù của mình được đâu.”

Với Aihana Etsu thì nó nghe chẳng thấy thật gì cả. Cậu nhóc thỉnh thoảng vẫn nghe đến cái tên Kamijou Touma trong khi đang lang thang ở các con hẻm, thế nhưng chuyện này thật quá đỗi khắc nghiệt và cậu nhóc không thể quyết định mình có thể tin được bao nhiêu.

Và vì vậy cậu nhóc hỏi.

“Nếu…”

“Sao?”

“Nếu Kamijou Touma tới kịp lúc đó, chuyện gì sẽ xảy ra với bạn của tôi?”

Nó có thể là một câu hỏi vô nghĩa.

Giả định với quá khứ thì có ích lợi gì chứ?

Nhưng…

Hắn tất nhiên sẽ cứu ai đó bằng nắm đấm của mình rồi. Hắn có thể có cơ thể của một đứa trẻ loài người mỏng manh, nhưng vào thời điểm như vậy, hắn sẽ đứng ở thế thượng phong với một thực thể cao hơn giống như tôi đây.

Cô ta nói nó nghe rất rõ ràng.

Cô ta nói nó nghe như để kế hoạch bị phá là một phần trong kế hoạch của cô ta vậy.

Cô ta nói nó nghe như cần phải cho phép nhiêu đó xảy ra khi xử lí chuyện với cậu nhóc.

Có khả năng chàng thiếu niên đầu nhím đó đã đi con đường như thế.

Nhưng…

(Tại sao lại không có ai đến kịp chứ?)

Phán xét hệ thống.

Không được căm ghét sự điên cuồng; vạch ra điều kiện đã dẫn đến sự điên cuồng đó.

(Không quan trọng là ai, vậy thì tại sao không một ai ở đó nghe tiếng hét của cô ấy chứ?)

Một tiếng ken két phát ra từ miệng Aihana Etsu khi cậu nhóc nghiến răng hàm của mình.

Cậu nhóc có thể nói có thứ gì đó trong tim mình đang chuyển sang một hướng kì lạ.

“Ngài sẽ làm gì đây?”

St. Germain giơ chiếc khiên vàng ra một lần nữa.

“Mugino Shizuri quả thật là giống cái ác hơn cái thiện. Nếu ngài giết cô ta thì ngài có thể gọi cuộc trả thù của mình là một thành công. …Nhưng như thế có đủ không chứ? Thực hiện phán xét mà không mang tất cả cái ác ra ánh sáng chẳng khác gì triệt tiêu tội lỗi. Giết hai người và giết hai trăm người đều phải chịu tội chết giống hệt nhau, nhưng ngài sẽ không bao giờ chấp nhận việc tên sát nhân giết hai trăm người bị hành hình chỉ vì hai trong số những cái chết đó, đúng không?”

“…”

“Và cũng giống vậy, thứ Frenda Seivelun để lại đằng sau sẽ dần dần được mang ra ánh sáng. Nếu nó bị lạm dụng thì nó sẽ làm nhơ bẩn tên cô gái ấy.”

Chiếc khiên vàng phản chiếu lại ánh sáng trăng.

Khi quỳ gối, ánh mắt của St. Germain nói rõ ràng với Aihana Etsu.

Thứ ta không thể làm và thứ ta không làm hoàn toàn khác nhau.

Và thứ sức mạnh phân chia hai loại đó đang ngồi trước mặt cậu nhóc.

“Được thôi.” cậu nhóc lẩm bẩm.

Bàn tay nhỏ nhắn của cậu nhóc chạm vào chiếc khiên vàng.

“Tôi sẽ làm sáng tỏ mọi thứ. Và để làm thế, tôi cố thể chờ đợi để giải quyết câu trả lời chắc chắn giống như Mugino Shizuri sau. Đầu tiên sẽ là Kamijou Touma. Anh ta dính dáng bao nhiêu và anh ta không thể dính dáng bao nhiêu? Tôi sẽ tìm ra tất cả điều đó.”

“Thế cũng được. Nếu thứ giống như thiên đường có tồn tại thì tôi chắc chắn bạn ngài sẽ mỉm cười với ngài đấy.”

“…”

Cậu nhóc không nói lớn phần còn lại, mà tiếp tục trong đầu mình.

(Nếu sự hiện diện của Kamijou Touma có thể thay đổi số phận của cô ấy và mình có thể nói việc không xuất hiện đúng lúc là một tội lỗi…)

Cậu nhóc cảm nhận được chiếc khiên nặng trong tay mình.

(Vậy thì mình cũng phải chịu tội lỗi giống hệt vậy. Một khi chuyện này kết thúc, mình cũng sẽ cần phán xét bản thân luôn.)

“Khiên của Anne có thể làm được gì?”

“Bản thân chiếc khiên không quan trọng. Điều quan trọng là việc ngài biết đã chọn ngài. Cũng giống như là thanh kiếm được rút ra khỏi tảng đá quan trọng hơn phần cạnh sắc bén của nó vậy.”

“Tôi không muốn tạo dựng tên tuổi cho bản thân. Tôi muốn thứ gì đó có thể dùng ngay kìa.”

“Hê hê. Tôi muốn để một bất ngờ khi ngài sử dụng nó, nhưng chắc tôi sẽ đưa ra lời giải thích chung vậy. Nhưng xin hãy hiểu rằng đây không phải là sức mạnh của chiếc khiên. Đây là sức mạnh của ngài; Khiên của Anne chỉ đơn thuần là chuẩn bị nó bên trong ngài thôi.”

St. Germain nói như thể đang tiết lộ một bí mật giá trị.

“Thanh kiếm của King Arthur là biểu tượng của mặt cầm quyền chủ động và tích cực một vương quốc thông qua sự thống trị và mở rộng lãnh thổ. Là vật đối ứng với nó, Khiên của Anne sẽ tương trưng cho cái gì? Là mặt cầm quyền thụ động và tiêu cực một vương quốc.”

“Cụ thể hơn đi.”

“Nó có thể bắn hạ bất cứ thứ gì. Linh cụ phòng thủ tối hượng này sử dụng mức ánh sáng tối thiểu để xé bất cứ thứ gì mà ngài chĩa vào. Nó sẽ tạo ra…phải, ngài có thể gọi nó là lỗ hổng kích cỡ sợi rơm.”

“Tối thượng? Thật không?”

“Chất liệu không quan trọng và nó có năng lực xuyên thủng đến hai triệu hiệp sĩ cùng một lúc. Nó là một trận mưa cái chết nằm ngang. Không phải như thế là đủ để vượt qua hạn chế của Imagine Breaker và xé nát hắn rồi sao?”


Phần 13Edit

Hamazura Shiage và Kamijou Touma tìm thấy một cảnh tượng không ngờ phía sau tấm bình phong trượt.

Nó không phải là một loại bom mới hay nhà máy thuốc nổ.

“Cái gì…thế này?”

Kamijou nhìn quanh căn phòng khách trải chiếu tatami trông đủ lớn để làm lớp nữ công gia chánh.

Nó cũng không giống như dùng để ở. Nói đúng ra thì đồ nội thất không có đủ số lượng hay không được đặt đúng chỗ để làm nơi sinh sống.

Thay vào đó, toàn bộ căn phòng được chất đầy hộp.

Vài cái thì nhỏ như hộp bento và những cái khác thì lớn hơn những chiếc tủ lạnh.

Giấy gói và ruy băng đủ màu sắc làm Hamazura nhớ đến một thứ.

“Giáng Sinh ư? Không phải, đây là…”

“Trông như quà sinh nhật vậy. Và có tấm lịch ở đằng kia nữa kìa.”

Kamijou chỉ vào tấm lịch được ghim vào tường. Nó chứa những bức tranh sinh vật biển và được đánh dấu bằng bút dạ quang.

Nhưng không phải chỉ có một hay hai ngày.

Nói đúng ra thì số ngày được đánh dấu nhiều hơn số ngày không.

Ở khóe mắt, Hamazura nhìn thấy Aneri ghi lại những cái tên được viết trên hộp và xây dựng một cơ sở dữ liệu.

“Giờ mới nhớ, Frenda là thành viên có nhiều mối quan hệ nhất trong Item. Tao nghĩ nhỏ đó đã nói gì đó về việc quen biết đến hàng ngàn người nếu tính cả những người thuộc bóng tối lẫn không thuộc bóng tối.”

“Vậy đây là…?”

“Tất cả đều là quà sinh nhật à? Chỗ này giống như là khi một công ti chuẩn bị quà cuối năm cho tất cả mọi người vậy.”

Kamijou lật qua tấm lịch trong khi lắng nghe giọng nói gần như kinh ngạc của Hamazura.

Tấm lịch đã không được cập nhật trong vài tháng qua, nhưng tất cả chỗ ngày sinh nhật đó đều đã được viết trước thời hạn. Cậu dừng lại sau khi lật qua một vài tháng.

Ngày 1 tháng 12.

Đó là ngày hôm nay. Cái tên được viết trên đó không phải là “Aihana Etsu”, thế nhưng cậu nhận ra khuôn mặt trên bức ảnh dán nhỏ đặt ở đó.

“…”

“(Mình có thể thấy tại sao con nhỏ đó lại không muốn Mugino hay Kinuhata nhìn thấy nơi này.)”

Hamazura lẩm bẩm với chính mình trong khi nhìn quanh căn phòng một lần nữa.

Máy quét của Aneri đã tìm thấy vài cái tên thân thuộc trên nhiều chiếc hộp.

Không hề có bẫy, không hề có vũ khí, và không hề có động cơ thầm kín.

Đây là mặt yếu đuối nhất của Frenda.

Đây là nơi cô niêm phong bộ mặt mềm yếu nhất khác với mặt mà cô thể hiện trong thế giới bình thường và mặt mà cô thể hiện trong thế giới ngầm. Tại đây, cô không cần phải hành xử đàng hoàng như người chị của Fremea hay mài dũa những kĩ năng chết chóc dành cho công việc ngầm của mình. Đây là nơi trú ẩn nhỏ bé của cô.

Mọi người đều có nhiều mặt.

Chúng đều là thật và chẳng có cái nào là giả cả.

Nếu ta phán xét phần nhân tính của Frenda Seivelun dựa trên mọi phần của cô, có lẽ cô sẽ bị xem như là một đứa con gái xấu xa.

Chẳng có lời biện minh nào dành cho mọi thứ mà cô đã cho nổ tung và tất cả mạng sống mà cô đã cướp đi cả.

Khi thắng, cô sẽ không thèm suy nghĩ chút nào đến cảm xúc của những kẻ mà cô đã cướp đi. Và nếu sắp thua, cô sẽ đột nhiên bắt đầu nói năng lê thê dài dòng về sự cao quý của mạng sống. Khi giết chóc, cô thưởng thức nó. Khi sắp bị giết, cô sẽ bán đứng đồng đội của mình và tuyệt vọng cầu xin tha mạng. Cô là đứa con gái ích kỉ và toan tính như thế.

Thế nhưng…

Cái thực tế đó không hoàn toàn làm mất đi hiệu lực của những gì họ tìm thấy ở đây.

Một vài chiếc điều khiển từ xa được xếp thẳng hàng trên mép bàn. Thứ chúng thuộc về được viết trên miếng băng màu đính kèm: TV, điều hòa nhiệt độ, đầu thu kĩ thuật số, máy chiếu, màn cửa, vv. Khi Hamazura nhặt một cái lên và nhấn nút nguồn, những dòng của chương trình bảng tính xuất hiện trên một bức tường không chất quà. Nó có vẻ là bản danh sách về những thứ mà những người khác nhau muốn có mà cô đã phát hiện ra.

“Jaka-jaka-jan. …Không, thế không phải. Jaka-jaka-jaka-jan! Phải thế không nhỉ?”

Chiếc đầu thu kĩ thuật số chứa đựng vài đoạn phim mà Frenda đã thu lại cảnh mình nhảy.

Hamazura cho rằng cô đang tập luyện vài trò giải trí cho buổi tiệc sinh nhật, thế nhưng…

“Jaka jaka jahn jan. Là thế! Suy cho cùng, nó phải là như thế. …Hê hê hê. Mugino sẽ ngạc nhiên lắm đây.”

“…”

Hamazura quan sát nụ cười vô tư đó.

Cô rõ ràng là không biết chuyện sẽ xảy đến với mình.

Cậu ta lặng lẽ sử dụng chiếc điều khiển của đầu thu kĩ thuật số để tắt cảnh quay.

NT Index v12 291

Sâu trong tim, cậu ta thầm nhủ cậu ta có thể sẽ không bao giờ để cho Mugino nhìn thấy thứ đó.

Kamijou cuối cùng cũng quay khỏi tấm lịch.

“Aihana có nói chúng ta sẽ tìm thấy lí do Frenda Seivelun biến mất ở đây, nhưng chúng ta có nên cho rằng cậu ta đã sai về điều đó không?”

“Ờ. Tao không nghĩ nhỏ đó để lại thứ gì như thế ở đây đâu.” Hamazura nhổ ra trước khi nói thêm điều khác. “Nhưng mà nó cũng không hoàn toàn vô nghĩa đâu.”

Đó là khi họ nhận ra thứ gì đó nhấp nháy đằng sau đống quà tặng.

Nó được gắn vào tường. Kamijou nhận ra nó trước tiên còn Hamazura thì nhận thấy Kamijou quay về phía nó. Họ kiểm tra thì thấy một chiếc màn hình cảm ứng có bảng điều khiển phẳng và một ống nghe điện thoại gắn kèm.

Ban đầu họ tưởng nó là một thiết bị liên lạc, thế nhưng lại không phải vậy.

“Cái gì thế này?”

Màn hình hiển thị sơ đồ của căn hộ và cổng trước đang nhấp nháy ánh đỏ.

“À, hiểu rồi. Nó là báo động an ninh do tao đã phá mở cửa trước.”

Hamazura nhoài người ra khỏi bộ Power Lifter và chạm vào màn hình.

“Hm? Cái quái gì thế này!?”

Cậu ta có thể đã dùng sai sách bởi vì cái sơ đồ hiển thị bay ra khỏi màn hình.

Và thay vào đó nó hiển thị không chỉ là một căn hộ.

Toàn bộ Dianoid được hiển thị dưới dạng khung hình. Hàng chục hay thậm chí là hàng trăm bức ảnh thu nhỏ bật ra ở đây đó. Chúng hiển thị cảnh quay từ chỗ gần nhiều lối ra vào, bên trong các cửa hàng ở khu tầng thấp, đằng trước thang máy và thang cuốn, và bên trong đài truyền hình ở khu tầng giữa của tòa nhà.

Kamijou nói to ấn tượng mà cậu thấy được từ nó.

“Máy quay an ninh ư?”

“Nhưng tại sao chứ? Thế này rõ ràng là đã vượt khỏi phòng của nhỏ đó mà.”

“Có lẽ nó là đặc quyền dành cho các VIP. Để bán sự yên tâm, bọn họ đã bàn giao quyền riêng tư của các khách hàng khác.”

Aneri không được gắn với bất kì dây cáp nào, thế nhưng việc quan sát màn hình là đủ để đưa ra vài dự đoán chi tiết về cách vận hành thiết bị.

Lần này, Hamazura điều khiển nó theo ý muốn của mình.

Cậu ta kiểm tra lịch sử đăng nhập thì chẳng thấy gì ngoài lần đăng nhập duy nhất ngay sau khi hợp đồng được kí kết. Frenda có thể đã nhận ra thiết bị trong khi kiểm tra an ninh của căn hộ và chưa bao giờ chạm vào nó kể từ đó. Điều đó có nghĩa là cô đã không lắp đặt nó mà nó là đồ đi kèm theo căn hộ.

Nếu là trong các công việc ngầm của mình, có lẽ cô đã vui vẻ sử dụng nó. Càng có được nhiều thông tin, cô sẽ càng có lợi thế hơn. Và cô cũng không phải là loại quan tâm đến quyền riêng tư của người khác.

Thế nhưng lúc cô ở đây thì lại khác.

Không hề có ánh sáng hay bóng tối và cũng không hề có giả dối hay sự thật. Cô chỉ đơn giản là hảo ý lên kế hoạch tặng quà sinh nhật cho tất cả những người mà cô quen biết, thế nên bất cứ thứ gì có thể khiến cô nhớ đến sự thật thối nát chỉ là vật cản đường.

Khó chịu, Hamazura gỡ ngón tay của mình ra khỏi màn hình, nhưng Kamijou lại chạm vào từ bên cạnh.

Kamijou chạm vào một trong vô số những ảnh thu nhỏ.

“Này!”

“Chờ chút đã. Nhìn nè.”

Cậu ngắt lời Hamazura và mở rộng cửa sổ máy quay an ninh.

Nó hiển thị khu vườn tràn ngập ánh trăng trên sân thượng.

Một cậu nhóc đang đứng đó trong khi bị vây quanh bởi hàng chục người mặc áo đuôi tôm.

Cậu nhóc đang nói chuyện với một người phụ nữ tóc vàng mặc thứ giống như sự phối hợp giữa bộ đồ thỏ con và áo khoác.

“Đó là Aihana Etsu. Tốt, cậu ta vẫn ổn.”

“Là thằng nhóc đó sao? Nó chẳng giống Số 6 gì cả. Mà một Level 0 chắc không có quyền nói đâu nhỉ.”

Không như những đoạn phim bình thường, máy quay an ninh không cung cấp phần âm thanh.

May mắn là, Aneri hiển thị những phần văn bản không liên tục ở đáy màn hình giống như phụ đề phim.

“Hãy đi cùng tôi, hỡi vua khiên của tôi.”

“Sao cô có thể làm đến mức đó chứ? Tôi tuy chỉ mới nghe tin đồn về Kamijou Touma, nhưng cô biết sức mạnh thực sự của anh ta, đúng không?”

“Không phải tôi đã nói với ngài rồi sao? Tôi đã tìm kiếm vị vua mà tôi có thể thành tâm phục vụ. Và hắn là một đối thủ tuyệt vời để thử nghiệm sức mạnh của đức vua. Trả thù và đòi lại vị trí xứng đáng của mình là điều bình thường mà.”

“Chuyện này…thực sự là trả thù sao?”

“Nếu hắn đến kịp lúc, Frenda Seivelun đã không phải chết rồi. Không phải đó là sự thật sao? Nếu về lí thì nó có vẻ là một bước nhảy hoang dã, nhưng bất cứ ai quen biết hắn chắc chắn cũng sẽ đồng ý thôi.”

“…Kamijou Touma.”

“Thuật ngữ Ma Thần có thể không có nhiều ý nghĩa với ngài, nhưng tôi cho rằng ngài ít nhất cũng đã nghe qua tin tức và nhìn thấy những đoạn phim từ sự cố ở Đan Mạch rồi. Đó là cuộc chiến chống lại một Ma Thần đã nhận lấy sự thù địch của toàn bộ thế giới. Ngay cả khi đối mặt với khát vọng chết chóc từ sáu tỉ người, Kamijou Touma vẫn bảo vệ ả Ma Thần đó cho đến tận phút cuối. Nếu hắn có thể làm thế, vậy thì tại sao hắn lại gặp rắc rối nhiều đến thế khi đấu với một hay hai nhân tố bóng tối của Thành Phố Học Viện chứ?”

“…”

“Tôi đã xoay sở để xâm nhập vào đài truyền hình và cướp đi cái thùng container đó, vậy nên ngài cứ việc sử dụng chiếc khiên ấy theo ý ngài.”

Để Kamijou có thể nghe thấy, Hamazura đọc lớn thông tin mà Aneri đưa cho cậu ta.

Họ chỉ nhận được những mảnh nhỏ trong cuộc nói chuyện, thế nên để hiểu chính xác tất cả mọi chuyện thì gần như không thể.

Thế nhưng họ có thể đưa ra vài dự đoán dựa vào những từ ngữ đáng ngại mà họ nghe thấy.

“Tao không biết cô ta đang nói về cái gì cả.” Hamazura Shiage lẩm bẩm.

Sự bối rối của cậu ta nhanh chóng nâng giọng nói lên thành tiếng hét.

“Bọn tao đã chuyển một cái thùng container vào Quỹ Đạo TV, nhưng đó không phải là một chiếc khiên. Thùng container đó là để dành cho một chương trình sử dụng công nghệ tiên tiến để xem thử đồng hồ quả lắc Đức có thể theo kịp thời gian chính xác đến thế nào mà!!”

“…”

Kamijou nheo mắt.

Có ai đó đang nói dối. Là người đã đặt hàng với Hamazura hay là St. Germain, kẻ khăng khăng rằng hắn đã nhận được chiếc khiên từ thùng container đó?

Hamazura trông vô cùng bối rối.

“Với lại King Arthur này là gì thế? Không phải đó là vị vua xuất hiện trong mấy trò RPG sao?”

“Ông ta nổi tiếng đến thế đấy. Ở phe ma thuật, ông ta có thể là một pháp sư hay một Thánh thật sự.” Kamijou nhổ ra. “Nhưng Aihana đến từ phe khoa học mà. Một cái tên như thế thực sự đủ để thuyết phục cậu ta hành động sao?”

“Tao thì hiểu đấy.” Hamazura suy nghĩ một lúc. “Thành Phố Học Viện tuy toàn là khoa học, thế nhưng điểm tin buổi sáng vẫn có phần tử vi. Nó không thuộc về lĩnh vực logic. Mọi người đều xem nó mặc dù biết nó là vô nghĩa. Nếu mày chỉ tin vào quy tắc của Thành Phố Học Viện thì một Level 0 là một Level 0. Quy tắc vật lí sẽ rất tàn nhẫn nếu như mày là kẻ yếu. Vậy nên mày sẽ rất hoảng loạn nếu như mày tìm thấy có một tập hợp các quy tắc hoàn toàn khác nằm ở ngoài kia, đúng không?”

“…”

“Nếu có kẽ hở thì mọi người sẽ muốn sử dụng nó. Nếu nói mày có tài năng ẩn hay chưa nghiêm túc thì đó là mấy cái cớ rập khuôn chẳng ra gì thường thấy mà. Và với nhân vật lịch sử hay vũ khí huyền thoại tuyệt vời nào đó thì tất cả đã tạo thành một lợi thế rồi. Vậy nên nếu bản thân mà nhận được thứ như thế thì sẽ giống như giấc mơ trở thành sự thật. Nó sẽ giống như là việc phát hiện ra mày có quan hệ huyết thống với một trong bảy Level 5 và có thông tin di truyền mạnh mẽ ẩn bên trong vậy.”

Hamazura đã cố đưa ra một câu trả lời bình tĩnh, thế nhưng cậu ta có thể nói sự giận dữ thiêu đốt sâu trong ruột gan đang dâng lên khi cậu ta nói.

Cô Bé Lọ Lem và Vịt Con Xấu Xí có thể chẳng là gì ngoài mấy câu truyện cổ tích thuận tiện.

Những anh hùng trong mấy cuốn sách tranh của trẻ con chẳng hề cố gắng gì cả. Họ có tài năng đặc biệt ngay từ lúc đầu và họ chỉ cần phải để một người đặc biệt nào đó dẫn lối trong phần đường còn lại mà thôi. Nói cách khác, người ta có thể gọi họ là những kẻ lười biếng. Và có lẽ những người ngưỡng mộ mấy truyện cổ tích ấy cũng có thể bị gọi giống như vậy.

Thế nhưng con người ta chỉ làm thế bởi vì họ không còn lựa chọn nào khác.

Nếu họ có thể có đủ nỗ lực để thay đổi bản thân hay nếu nỗ lực của họ dẫn đến bất kì kết quả đáng nói nào thì chắc chẳng ai đã phải khổ sở như thế rồi. Họ chẳng biết gì về Parameter List và tốc độ phát triển của họ được quản lí để thuận tiện cho đám người lớn, thế nhưng họ vẫn cố để theo đuổi giấc mơ của mình.

Tài năng mà ngay cả người sở hữu cũng không nhận thức được có thể là một ảo tưởng được mang đến bởi trái tim yếu đuối.

Aihana Etsu có thể không phải là một con người mạnh mẽ vì mong muốn trở nên mạnh hơn.

Nhưng…

Ai có quyền chế nhạo cậu nhóc vì thế chứ?

“St. Germain đang cố bắt thằng nhóc đó làm gì chứ? Tao thấy cái tên Kamijou Touma của mày xuất hiện trong cuộc nói chuyện đấy.”

“Chính là chỗ đó đấy.” Kamijou khẽ nheo mắt. “Chính là cái ý tưởng mọi việc có thể sẽ ổn nếu như tao có mặt ở đó đúng lúc đấy. Tao có phải là người tuyệt đến thế đâu. Tao chỉ đạt được những gì tao có nhờ vào mọi thủ thuật trong sách vở và nhờ nhận được hỗ trợ từ mọi người xung quanh thôi mà.”

“Cái quái…gì chứ?”

“Ít nhất thì tao cược rằng đó là cách Aihana Etsu nhìn nhận nó. Frenda Seivelun, đúng không? Cậu ta nghĩ rằng cô gái đó chết bởi vì tao đã không nhận ra vào thời khắc cuối cùng ấy.”

“Cái quái gì thế chứ!?”

Hamazura hoàn toàn rối bời hét lên.

Nếu theo cái lí lẽ đó thì có nghĩa là Kamijou Touma sẽ phải chịu trách nhiệm cho mạng sống của toàn bộ sáu hay bảy tỉ người trên hành tinh này. Thậm chí nếu một trong những mạng sống đó trượt khỏi tầm tay cậu thì lời trách mắng cũng sẽ đổ lên người cậu.

Đó là công việc dành cho một vị thần.

Và…

“Rõ là vớ vẩn. Mày thậm chí còn chẳng quen biết gì Frenda nữa mà, đúng không!? Trong trường hợp đó, không đời nào nhỏ đó sẽ mong mày đến cứu khi đang ở trên bờ vực cái chết. Aihana và St. Germain chẳng phải là đang vì nhỏ đó gì cả!!”

“Ừ, đúng vậy, nhưng mà đó không phải là vấn đề thực sự ở đây.”

Kamijou nói một cách bình tĩnh và nghĩ về nhiều pháp sư cùng siêu năng lực gia mà cậu đã đụng độ trong quá khứ.

“Con người bị sự trả thù làm mờ mắt đều không nhìn vào thực tại. Cũng khá là bình thường khi họ vờ như họ đang hành động thay cho người chết trong khi thực ra đang bị thao túng bởi những gì bản thân nghĩ ra. Thế nên giả thuyết của Aihana Etsu cũng không nhất thiết phải hợp tình hợp lí đâu.”

“Nhưng mà!!”

Lời nói của Hamazura bị nghẹn tại nơi cổ họng, thế nên cậu ta chậm rãi hít một hơi rồi bắt đầu một lần nữa.

“Đúng thực là sự cố đó là một chuyện khủng khiếp. Mọi người đều phát điên, khu vực an toàn bình thường bị xâm phạm, và mấy cái ý tưởng mà đám người lớn thích nói rất nhiều chẳng được áp dụng chút xíu nào cả. Frenda đã chết và rất nhiều người khác cũng đã chết. Nhiều nhất tao có thể làm là đưa tất cả mọi chuyện đến hồi kết và tao không thể tự hào nói rằng mình đã thực sự ‘giải quyết’ bất cứ chuyện gì.”

“…”

“Nhưng bọn tao đều đã mạo hiểm mạng sống của mình vào lúc đó! Tất cả những kẻ liên quan đều là những kẻ khủng khiếp, nhưng bọn tao vẫn đi qua vũng máu đó với hi vọng sống sót đấy!! Thế thì ba cái chuyện sự hiện diện của Kamijou Touma này là sao chứ? Mẹ kiếp nó! Nói thế là nhổ vào mặt mọi nỗ lực của bọn tao khi đó đấy. Nói thế là đẩy bọn tao sang bên lề và bảo rằng tất cả mọi chuyện đều được quyết định bởi chỉ riêng Kamijou Touma cho dù bọn tao phải cố gắng tới mức đó đấy!!”

“Tao biết mà.” Kamijou lắc lắc đầu. “Thế giới không có xoay quanh tao. Thật tức cười khi nghĩ rằng tao đang xem thường người ta khi tao cứu họ. Tao chỉ chiến đấu vì mong muốn ích kỉ của bản thân và tạo ra tương lai mà tao muốn thấy thôi. Tao không có làm gì lớn đến mức mày có thể khẳng định rằng tao đang cướp đi thành quả của người khác.”

Nhưng vài người lại không nhận ra điều đó.

Nếu không dựa vào cái ảo tưởng đó, vài người sẽ không thể chấp nhận sự thật rằng họ đã mất đi ai đó.

Như thế thì chẳng khác gì Cô Bé Lọ Lem hay Vịt Con Xấu Xí.

Nó là ảo tưởng được tạo ra bởi trái tim yếu đuối, nhưng ai có quyền xem thường họ và chế giễu họ vì nó chứ?

“Vậy thì…sao chứ? St. Germain đang cố bắt Aihana làm gì mày chứ?”

“Có lẽ không phải chỉ là giết tao. Nếu là vậy thì St. Germain có thể tự làm rồi. Hắn có thể tấn công tự mọi góc độ hoàn hảo tránh tay phải của tao, vậy nên chẳng có lí do gì để thêm một yếu tố không chắc chắn như một người hoàn toàn xa lạ vào cả.”

“Vậy…”

“Phải là ngược lại mới đúng.” Kamijou nhổ ra trong sự khó chịu. “Có nhớ tác dụng phụ khi một siêu năng lực gia sử dụng ma thuật không? Tao không biết chính xác thì chiếc khiên đó làm được gì, nhưng tao không nghĩ nó sẽ hữu ích đến thế khi đánh với tao. St. Germain muốn khích Aihana Etsu chống lại tao và rồi để Aihana chết. Hắn muốn tao chịu đựng tội lỗi của kẻ sát nhân. Đó là mục đích của hắn ở đây.”

“Tại sao chứ!?”

“Tao không biết. …Có lẽ hắn muốn vấy bẩn cái ‘ảo tưởng yếu đuối’ mà chúng ta vừa mới nói lúc nãy.”

Không hề có sự nhất quán trong hành động của St. Germain.

Mặc dù có hứng thú với Aihana Etsu, thế nhưng hắn vẫn phong tỏa Dianoid và cố giết Kamijou cùng những người khác. Nếu hắn chỉ muốn tiếp cận Aihana Etsu thì chẳng có việc nào trong số đó là cần thiết cả.

Nhưng một sự thay đổi về quan điểm đã làm rõ điều đó.

Aihana Etsu không phải là trung tâm. Cậu nhóc chỉ là một phần của toàn bộ. St. Germain đang sử dụng Aihana Etsu hoặc là để giết Kamijou hoặc là để khiến cậu phải chịu đau đớn. Đối đầu với St. Germain có thể sẽ rất khó khăn, nhưng nếu cậu gây ra cái chết cho Aihana Etsu, người chỉ bị lừa dối, thì mọi chuyện sẽ thay đổi.

Hãy nói ai đó tuyệt vọng chống trả một con hổ ăn thịt người đang tấn công họ. Giờ thì hãy nói người đó dẫm bẹp con mèo con đang ngủ dưới chân. Trong cả hai trường hợp, người đó đều đang cướp đi một mạng sống, thế nhưng cái gai trong tim người đó sẽ rất khác nhau.

Có lẽ nó thậm chí còn đủ để gây ra một sự thay đổi lớn đến bản thân Kamijou Touma.

Chàng trai đầu nhím đó thỉnh thoảng lại nghe thấy người ta chỉ trỏ về “bản chất của Kamijou Touma”. Cậu tuy không nhận thức được nó, nhưng có lẽ có thứ gì đó đặc biệt mà người khác nhìn thấy bên trong cậu. Cậu có thể tìm thấy manh mối nếu cậu có thể nói chuyện với Ollerus hay Othinus, thế nhưng cậu lại không thể làm vậy.

Và tất nhiên, sự nóng nảy kinh tởm đang sục sôi bên trong Kamijou.

“Khốn nạn. Đừng có coi Aihana Etsu là kẻ yếu đuối. Tên khốn St. Germain đó đang tự tiện làm theo tiêu chuẩn của mình và đẩy Aihana thành hàng xài một lần!!”

“Chờ chút đã nào. Đừng có nói là mày định đi cứu Aihana Etsu đấy. Tuy chi tiết có thể đã bị làm méo mó so với vẻ ngoài, nhưng mà thằng nhóc đó vẫn đang cố giết mày đấy!”

“Vậy thì sao chứ? Không phải tao đã nói là tao không có xem thường người khác khi tao cứu họ và tao chỉ chiến đấu để tạo ra thứ tương lai mà tao muốn thấy rồi à? Vậy nên cho dù cậu ta ghét tao hay không muốn nhờ tao giúp thì cũng chẳng quan trọng! Tao sẽ cứu cậu ta ra khỏi chuyện này bằng vũ lực nếu cần thiết!!”

Hamazura Shiage đưa tay lên trán mình bên trong bộ Power Lifter.

Cậu ta giờ đã hiểu chàng trai kia lấy cái ảo tưởng yếu đuối giúp cậu cứu bất kì ai và tất cả mọi người từ đâu ra.

(Thằng này cứ bảo là ích kỉ suốt, nhưng mà khi cái mong muốn ích kỉ đó là dùng để bảo vệ nụ cười của mọi người thì nó lại biến mày thành một người hùng đúng nghĩa đấy.)

Và cậu ta quyết định làm theo chuyện này cũng không phải là một ý tưởng quá tệ.

“Vậy chính xác thì mày định làm gì? Cho dù mày muốn cứu thằng nhóc đó thì nó cũng đang bị vây quanh bởi St. Germain, nó có vũ khí với tác dụng phụ chết người, và ai biết được liệu chúng ta có thời gian để thuyết phục rằng nó đã sai hay không chứ.”

“Chúng ta chỉ cần loại bỏ thứ thúc đẩy cậu ta thôi.”

Kamijou hẳn là đã nghĩ ngay khi trả lời bởi vì cậu nói một cách nhanh chóng.

“Để đảm bảo cậu ta không bị tác động bởi tác dụng phụ của ma thuật, chúng ta cần phải tấn công bất ngờ hoặc làm gì đó để tách chiếc khiên ra khỏi cậu ta.”

“Còn sau đó thì sao?”

“…”

“Chờ chút đã. Đừng có nói là!”

“Cho dù nó là một trò hề và hoàn toàn sai lầm, thế nhưng Aihana Etsu vẫn đang bị sự trả thù thúc đẩy. Nếu chúng ta hoàn thành mong muốn đó thì cậu ta sẽ dừng lại, vậy nên chẳng có lí do gì để suy nghĩ quá nhiều về chuyện này cả. Cậu ta chỉ cần đánh tao đến khi cậu ta mãn nguyện thì thôi. Với, ừm…à phải rồi. Với Mitsuari Ayu cũng như vậy đấy…Tao nghĩ thế.

“Nhưng thế còn mày thì sao!?”

“Thì tao cứ ngồi yên đó và để cậu ta giết tao thôi. Không phải là tao muốn chết đâu. Đừng có lo. Tao khá tự tin vào năng lực chịu đấm của mình mà.”

Kamijou cười nhẹ.

“Nhưng đó lại là một lí do chúng ta cần phải lấy chiếc khiên của cậu ta ngay từ lúc đầu. …Và chuyện tao không muốn chết và chuyện mớ cảm xúc hỗn độn lấp đầy Aihana là hai vấn đề khác nhau. Tao không nghĩ cậu ta sẽ dừng lại bởi vì tao nói tao không muốn chết. Tao không biết cái sự kiện ở Đan Mạch có ý nghĩa với cậu ta hay gì khác như thế nào, nhưng mà tao cần phải trả lại cho cậu ta vì tao đã làm cậu ta trông ngóng một hi vọng sai trái.”

Đó là những lời đáng sợ.

Cái lối suy nghĩ đó phần nào khác với những gì Hamazura đã nghĩ về kiểu người hùng của Kamijou một lúc trước.

Hamazura nhớ lại truyện cổ tích Hoàng Tử Hạnh Phúc mà cậu ta đã nghe lúc nhỏ. Bức tượng của một vị hoàng tử được trang trí bằng vàng cùng đồ trang sức và, với sự giúp đỡ của một chú chim bay ngang, bức tượng đã chia sẻ những phần cơ thể của mình cho những người nghèo trong thành phố. Kamijou Touma tuyên bố cậu luôn ích kỉ làm bất cứ điều gì mình muốn, thế nhưng lí lẽ của cậu lại có xu hướng xem mỗi mình bản thân cậu là con tốt duy nhất được sử dụng.

Ta sẽ phải gỡ bao nhiêu cái mạng che mặt trước khi nhìn thấy sự ích kỉ thực sự bên dưới chứ?

Hay là nói theo cách méo mó nào đó, lẽ nào đây là phiên bản ích kỉ của Kamijou Touma chăng?

“Nghe nè. Một khi Aihana Etsu thỏa mãn mong muốn trả thì của mình thì cậu ta sẽ không còn lí do gì để chiến đấu nữa. Và một khi kế hoạch của St. Germain sụp đổ thì hắn sẽ tấn công từ mọi phía. …Tao sẽ dựa vào bộ Power Lifter của mày đấy. Phải chắc chắn ít nhất cũng đưa được Aihana ra khỏi đó đấy.”

Hamazura không thể đáp lại ngay lập tức.

Nhưng rồi…

“…?”

Một đốm sáng màu đỏ mới xuất hiện tại đáy khung hình tòa nhà.

Nó cũng giống như loại cảnh báo đã nhấp nháy khi họ xâm nhập vào phòng của Frenda. Nó chỉ ra có chuyện không ổn, vậy nên chuyện gì đó chắc hẳn đang diễn ra ở đó.

Kamijou giơ ngón trỏ của mình về phía chiếc màn hình cảm ứng có bảng điều khiển phẳng.

Và khi cậu chạm vào đốm sáng nhấp nháy thì màn hình hiển thị…


Phần 14Edit

Có lẽ do sự khác biệt về áp suất không khí khi cánh cửa trượt mở ra, một cơn gió giật quét qua các St. Germain khi bọn chúng bước vào căn hầm của Dianoid.

Nhóm này không đi cùng với Aihana Etsu và bọn chúng có một mục đích rõ ràng.

“Mấy cái ý tưởng của Thành Phố Học Viện đều đáng kinh ngạc thật. Mình có ý tưởng riêng về việc kiểm soát cacbon, nhưng đây lại là gen mà mình còn thiếu.”

Bọn chúng đều là St. Germain và bọn chúng đều sẽ nghĩ cùng một điều khi nhìn thấy thứ này, nhưng đây là một phần tính cách của hắn khi nói to theo một cách kịch tính.

Vài người thì già, vài người thì trẻ, vài người là đàn ông, và vài người là phụ nữ.

Một nam trung niên St. Germain đang nói thay cho tất cả.

“Dianoid. Phải, Dianoid. Thiết lập này chắc chắn là đủ lớn để đảm bảo mang một cái tên như vậy.”

Chỗ đất dưới chân hắn trong suốt như thủy tinh.

Vì Dianoid hoàn toàn được làm từ chất liệu cacbon, thế nên có lẽ nó cũng có tính chất tương tự như kim cương.

Thứ nằm dưới chân hắn là bí mật ẩn trong cột mốc vĩ đại nhất của Quận 15.

Phải.

Tại đáy của Dianoid, tòa nhà 120 ngàn tấn đang nổi cách bề mặt trái đất mười centimet.

Một cách để bảo vệ các tòa nhà khỏi những trận động đất là để chúng nổi cách mặt đất vài centimet bằng khí lực. Làm thế sẽ bảo vệ chúng khỏi những chấn động.

Nhưng điều đó chỉ áp dụng với những căn nhà bình thường.

Không thể nào nâng được một tòa nhà bảy mươi tầng và giữ cho nó đứng yên mà không mất thăng bằng được cả.

Thường thì là vậy.

“Thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo kiểu graviton[25] nhỉ?” St. Germain mỉm cười. “Kim cương được hình thành từ từ khi các phân tử cacbon được nén chặt sâu dưới lòng đất. Nói theo cách khác, kim cương nhân tạo đòi hỏi con người phải tái tạo môi trường áp suất cực cao đó. …Nhưng ở mức độ này thì nó còn vượt quá một phòng thí nghiệm đơn thuần. Có lẽ thứ này có thể tạo ra kim cương giống như kẹo trong nhà máy vậy.”

Và…

Việc tận dụng bí mật này của Dianoid có thể làm được nhiều thứ hơn một cách đáng tin cậy tạo ra những viên kim cương nhân tạo.

Chẳng hạn như…

“Bom hố đen…ừm, có lẽ không đến mức thế. Một trái bom hằng tinh có lẽ là mức tối đa mà bọn chúng có thể xoay sở.”

Những tin đồn tràn ngập mặt dưới của thành phố là một loại bom mới đang được giấu trong Dianoid. Bất cứ ai quen thuộc với cái tên Frenda Seivelun đều đã cho rằng bí mật đó có liên quan đến cô, nhưng…

“Có thể nói nó giống như việc nén trái đất và mặt trăng xuống kích thước của một nắm tay vậy. Vật chất sản sinh ra nhiệt khi bị nén lại, vậy nên mình cho rằng việc này sẽ tạo ra nhiệt độ trong phạm vi mười đén hai mươi ngàn độ. Nhiêu đó chắc đủ để xử lí ngay cả Imagine Breaker.”

St. Germain không có thù oán gì với cá thể mang tên Kamijou Touma.

Trong thực tế, hắn còn chẳng hứng thú gì với cậu.

Ngay từ lúc đầu, hắn đã không để tâm đến Aihana Etsu hay Kamijou Touma.

“Các người có đang quan sát không, Ma Thần?”

Hắn cười.

Hắn không phải là pháp sư hay Ma Thần. Chỉ riêng mình hắn là hình thành nên một loại hoàn toàn mới.

Và hắn có vẻ đang thách thức ai đó.

“Thanh kiếm từng lựa chọn ai sẽ làm vua và tôi đã nhận được Aihana Etsu cùng với chiếc khiên, nhưng các người thì lại chẳng có ai cả. Món đồ chơi quý giá của các người sẽ chết ở đây đấy. Vậy giờ với tư cách là Ma Thần thì các người sẽ làm gì đây hả? Đây có phải là lúc chế giễu Aleister mà không quan tâm đến thế giới không?”

Vào lúc đó, một tiếng chuông báo nhẹ nhàng vang lên để nói thang máy đã đến nơi.

Tất cả các St. Germain quay về phía nó.

Khi bọn chúng nhìn thấy cậu nhóc bước ra, biểu hiện của chúng trở nên dịu đi.

Bọn chúng nhìn vào đức vua bé nhỏ đang cầm khiên vàng của mình.

“Xin chào, đức vua của tôi. Tôi đang đợi ngài đây.”

Mắt của Aihana Etsu phần nào trông đen tối và đờ đẫn.

Cậu nhóc trông giống miếng kim loại đã mòn hơn là một lưỡi dao được mài sắc cẩn thận.

Với biểu hiện vẫn khó nhọc, cậu nhóc chậm rãi mở đôi môi mình.

Và cậu nhóc nói.

“Đây là đâu?”

“Sân khấu cuối cùng.”

Ả St. Germain tóc vàng đứng cạnh cậu nhóc thay mặt tất cả đáp.

“Cho dù bất cứ ai nói gì đi nữa, tên ngốc thích cứu người đó sẽ nhận ra sự thay đổi và chạy đến đây. Ngài chỉ cần phải đợi ở đây thôi, đức vua. Di sản của Frenda sẽ mời gọi kẻ địch của mình đến.”

“Đơn giản thế sao?”

“Sự đơn giản đó là thứ làm thế giới khó hiểu đến vậy đấy. Nó khiến mọi chuyện kì lạ hơn khi hắn không xuất hiện kịp lúc để cứu Frenda Seivelun.”

“…”

Aihana Etsu hít một hơi thật sâu trong khi lắng nghe.

Tại sao Kamijou Touma lại không đến kịp lúc với Frenda Seivelun?

Nếu có thể thì cậu nhóc muốn hỏi điều đó.

Nhưng cậu nhóc cũng cần phải hỏi bản thân điều tương tự.

(Tại sao mình lại không đến kịp lúc chứ?)


Phần 15Edit

Kinuhata Saiai đối mặt với hai mươi St. Germain.

Tổng cộng, đối thủ của cô có thể nắm giữ đến hai ngàn ngọn giáo cùng một lúc và chúng liên tục tấn công từ mọi hướng xung quanh cô.

Điều đó cho thấy biểu hiện của cô cũng không căng cho lắm.

Offense Armor bao quanh cô bằng kết giới khí nitơ nén dày vài centimet. Nếu ở toàn lực, nó còn cung cấp đủ sức mạnh phòng thủ để phản lại đạn súng nhắm. Nếu dùng để tấn công, cô có thể nâng cả một chiếc xe hơi bằng một tay.

Vậy nên cho dù cô đang nhận lấy hai ngàn cuộc tấn công cùng một lúc, chúng cũng không thể xuyên phá Offense Armor của cô miễn là sức hủy diệt của mỗi cái ở dưới một mức độ nhất định.

Cô biết cô phải lo lắng về thứ gì.

(Nhận siêu tổn hại vào cùng một vị trí liên tục. Cho dù nó chỉ là vài centimet, mình cũng cần phải siêu chuyển vị trí bị tấn công chứ không thì chúng có thể phá thủng mất.)

Vì có thể sống sót qua những cuộc tấn công đó, cô đã nhanh chóng xoay sở để hiểu được cách tấn công của St. Germain.

(Cái năng lực mở lỗ hổng bên trong da thịt con người đúng là siêu nguy hiểm, nhưng mà…)

Cô tập trung vào những ngọn giáo bị phản lại bởi Offense Armor của cô.

Không lâu sau, cô nghĩ ra một chuyện.

(Về cơ bản, những điểm giống tóc sợi tóc mảnh kéo dài năm mươi đến một trăm centimet từ thứ trông như mũi giáo. Và bất cứ thứ gì mà chúng siêu chạm vào đều có một đường hầm mở ra để ngọn giáo thật chui qua. Tất cả chỉ có vậy thôi.)

Một tiếng ầm ầm nổ ra.

Ngay cả khi đối mặt với hai mươi St. Germain, cô cũng không có lí do thực sự gì để chỉ phòng thủ mãi. Cô có thể chặn những ngọn giáo, thế nên cô cũng có thể tiếp cận và đánh chúng bằng nắm đấm nitơ của mình.

May mắn là, cô có thể đánh gục những người đã bị biến thành St. Germain. Nếu bọn chúng còn tiếp tục đứng dậy thì chắc cô đã phải bẻ tay chân hay thậm chí là giết bọn chúng rồi.

Ngoài ra, một bàn tay khác cũng đang giơ ra để chụp và bóp nát vô số ngọn giáo bắn về phía Kinuhata giống như đạn.

Bàn tay đó thuộc về Mugino Shizuri.

Cô ta có một phương pháp phòng thủ đơn giản. Con mắt máy của cô ta sẽ theo dấu đường chuyển động của những ngọn giáo và cánh tay giả dùng làm vũ khí của cô ta sẽ vung tới với tốc độ siêu phàm. Với âm thanh như chiếc máy may, cô ta chụp lấy và bẻ gãy từng ngọn giáo bay đến gần.

Tuy mô tả thì đơn giản, thế nhưng nó lại là một cảnh tượng đáng sợ khi được thực hiện nhanh và liên tục tới mức tạo nên dư ảnh.

Chiếc máy may rống lên và những ngọn giáo gãy vụn dường như hình thành nên một bức tường rắn trước mặt họ.

“Tch. Phiền vãi. Chúng ta không thể cắt giảm số lượng của chúng được sao?”

“Ăn nói cho cẩn thận. Và đừng có quên những người đứng ở hàng trước ở đây có thể đến từ mặt siêu ‘vô tội’ của mọi thứ đấy.”

“Nhưng nếu bọn chúng là…”

“Ừ, tôi thừa nhận là có vài thứ siêu không được thêm vào tất cả chuyện này.”

Là một người sử dụng nitơ, cô nhanh chóng nhận ra thứ St. Germain sử dụng: nguyên tố cacbon. Tất cả những gì bọn chúng đang làm là biến đổi tường và sàn của Dianoid thành những ngọn giáo giống như đầu đạn và bắn chúng đi.

Như thế là quá đủ để đe dọa một người bình thường, thế nhưng nó có vẻ vẫn còn thiếu và quá hời hợt.

Nếu bọn chúng thực sự có thể trực tiếp thao tác với cacbon, bọn chúng đáng lẽ phải có một trận đồ phương pháp tấn công rộng hơn nhiều.

“Bọn chúng quên huấn luyện mỗi đơn vị vì bọn chúng xem mỗi đơn vị là hàng siêu xài một lần à?”

“Chiến thắng không phải là mục đích của chúng, nhưng chúng đang câu thời gian để làm gì chứ? Chết tiệt, thiệt là tức quá mà!!”

Khi các cô gái đang làm giảm số lượng bọn chúng, trận mưa công kích đột nhiên dừng lại.

Các St. Germain đã biến đi mất hút.

“Chúng ta mới chỉ hạ một nửa thôi, đúng không?”

“Có vẻ phần còn lại đã siêu rút lui rồi.”

Những cậu trai cô gái người đầy máu nằm la liệt trên sàn, nhưng đó không phải là do Mugino hay Kinuhata. Nếu những cô gái ấy mà cố làm tổn hại những người đó thì họ chắc phải khó khăn lắm mới không biến những người kia thành thịt thái lát.

Máu có vẻ là do nội thương hơn là ngoại thương.

“Vậy là chúng ta chỉ mới hạ những tên khiếm khuyết thôi à? Khốn kiếp. Bọn chúng biết cách lợi dụng chúng ta đấy.”

Mugino đã từng nhắc đến khả năng bọn chúng đang câu giờ vì cái gì đó, vậy thì chẳng lẽ chúng đã chuẩn bị xong xuôi rồi à?

“A.” Takitsubo Rikou nói.

Khi mắt cô ấy thang lang không mục đích, chúng đã nhìn thấy một trong những chiếc màn hình phẳng trang trí dùng để quan sát.

Nó hiển thị sơ đồ của Dianoid.

Có một đốm sáng màu đỏ ở tầng dưới cùng và những biểu tượng tắt chuyên môn cung cấp vài thông tin bổ sung nào đó. Một học sinh bình thường sẽ không biết nó có nghĩa là gì, thế nhưng Mugino và Kinuhata lại chau mày khi họ nhìn thấy chuỗi kí tự đó.

“Nghĩ sao?”

“Cấu trúc phân lập cơ sở kiểu graviton ư? Nghiêm túc đấy à? Nếu ai đó lợi dụng thứ đó thì người đó có thể nén toàn bộ hành tinh thành kích thước một nắm tay đấy.”

Quan trọng hơn, đó rõ ràng là lí do ai đó sẽ cố tình để thông tin này lọt ra ngoài.

“Có giỏi thì tới bắt ta đi, nhỉ?”

“Tôi siêu không biết chuyện này có phải nhắm vào chúng ta hay không, nhưng tôi lại chẳng thể nghĩ ra có lí do nào để chúng ta không thể phá buổi tiệc đó cả.”


Tầng đáy của Dianoid được nâng lên bởi cấu trúc phân lập cơ sở sử dụng thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo kiểu graviton. Sàn nhà trông như lớp thủy tinh dày và nó đang nổi cách mặt đất vài centimet.

Aihana Etsu tựa chiếc lưng nhỏ của mình lên một trong những cây cột cách đều nhau trên mặt phẳng rộng lớn.

Không, đó chỉ là người sử dụng cái tên ấy thôi.

Cựu vương đã biến mất và đã bị quên lãng, nhưng thử nghiệm của Anne vẫn còn đó như thể chưa từng bị phá hủy hay bị thất lạc trong huyền thoại. Cậu nhóc này là người đã vượt qua cuộc thử nghiệm đó.

Người nắm giữ chiếc khiên vàng lên tiếng với St. Germain nữ đứng bên cạnh.

“Cô không thất vọng khi biết được câu trả lời mà mình tìm kiếm bấy lâu lại là một tên nói dối phải giả mạo danh tính của mình để không bị đuổi đi ở lối vào à?”

“Ha! Khoảng trống và tạp chất khiến viên kim cương sáng bóng mà. Ngài thực sự nghĩ tôi sẽ thất vọng với câu trả lời duy nhất sau khi phát tán liên tục sự giả dối trong suốt hàng ngàn năm ư? Điều này có nghĩa là sự thật mà tôi đã dành rất nhiều thời gian để tìm kiếm thực sự tồn tại. Làm sao mà điều đó lại có thể là chuyện xấu chứ?”

“Tôi không có giống cô. Cô có sức mạnh thực sự. Cô không hối tiếc về chuyện này sao?”

“Nếu tôi thực sự ăn theo những gì bọn quý tộc phô trương nói thì ngay cả nội dung của đảo kho báu cũng còn chưa đủ đâu. Và tôi thấy đi theo bọn chúng chẳng có ý nghĩa gì cả. Quan trọng hơn là, nếu ai đó muốn nói thì kẻ đó có thể nói. Điều đó phù hợp với những kẻ sử dụng bộ lọc của riêng mình chỉ để xem cái thực tế mà chúng muốn thấy cho dù bằng chứng cứ chồng chất trước mặt chúng bao nhiêu đi nữa. Nhưng mà những kẻ đó chính xác là những kẻ cầu xin nghệ thuật bất tử hay du hành thời gian một khi chúng già đi và đứng trên bờ vực cái chết.”

“…”

“Quạn trọng hơn là, ngài đã quên rồi sao, vua khiên của tôi? Giá trị của ngài – khoảng trống tích cực của ngài – là thứ ở cấp độ hai ngàn năm mới có một. Để che giấu nó, ngài đã được gửi đến Thành Phố Học Viện nơi tài năng của ngài sẽ không bao giờ được sử dụng và Chương Trình Giảng Dạy của ngài đã được xử lí bằng giả dược và màn kịch mà ngài sẽ tìm thấy tại vở kịch trường.”

Người sử dụng chiếc khiên vẫn không hiểu.

St. Germain cứ liên tục lặp đi lặp lại rằng cậu nhóc đã được Khiên của Anne lựa chọn và rằng sức mạnh của chiếc khiên chính là sức mạnh của cậu nhóc.

Khiên của Anne có thể bắn hạ mọi thứ. Cho dù cậu nhóc dùng nó với ai, một nguồn sức mạnh bé nhỏ cũng đảm bảo sẽ xé xuyên kẻ đó.

Biểu tượng sức mạnh phòng thủ này có thể đục lỗ trên hai triệu chiếc trán ngay lập tức.

Aihana Etsu nhìn chằm chằm vào khoảng không trong khi kéo rê chiếc khiên không biết làm bằng chất liệu gì.

Cậu nhóc nhìn về phía cầu thang, các ống dẫn, các cầu thang bảo dưỡng, và thang máy.

Có nhiều lối đi dẫn đến tầng thấp nhất.

Khi cậu nhóc tưởng tượng ai sẽ đi đến thông qua chúng, những cảm xúc tiêu cực cứ quay cuồng trong lòng cậu nhóc.

“Tôi thấy không cần phải nói hết tất cả. Công việc của ngài là nhắm vào Kamijou Touma. Đó là mong ước lớn nhất của ngài và là yêu cầu cuối cùng của Frenda. Tôi sẽ loại bỏ tất cả chướng ngại không cần thiết trên đường, thế nên ngài cứ đi theo con đường của nhà vua đi.”

Chỉ trong một khoảnh khắc, khuôn mặt quen thuộc của cô bạn xuất hiện ở mặt sau tâm trí cậu nhóc.

Cậu nhóc cảm thấy cô đang nói điều gì đó, thế nhưng giọng nói của cô đã không còn chạm đến cậu nhóc được nữa.

Cậu nhóc cố đọc môi cô nhưng lại không thể chuyển nó thành lời.

Cậu nhóc khóa tất cả lại và đối mặt về phía trước.

Rồi cậu nhóc đóng sầm đế chiếc khiên vào mặt sàn.

“Bắt đầu thôi.”


Cô gái trong bộ đồ thể dục, Takitsubo Rikou, quay lưng với trận chiến dữ dội và cúi người xuống.

Tuy nhiên, cô ấy không phải đang run rẩy trong sợ hãi sau khi mất đi ý chí chiến đấu.

Cô ấy nhặt một vật thể nhỏ đang chạy trên sàn.

“Cái gì thế này?”

“Oa!? Mình bị phát hiện…và bị bắt sao!? Kh. Thả ta ra, con người!!”

“?”

Takitsubo nghiêng đầu với một con búp bê(?) mười lăm centimet trong hai tay mình. Nó đang mặc thứ gì đó giống như trang phục Halloween đã bị cắt xén đến mức tối thiểu và có lẽ nó đã được gắn con quay hồi chuyển và chương trình điều khiển tự động bởi vì nó di chuyển xung quanh khá nhanh.

Trong khi đó, Stephanie đã rời khỏi bộ Power Lifter bị phá hủy của mình và cô nhìn tới lui cả trận chiến dữ dội lẫn Takitsubo. Thời gian dường như đang chạy với tốc độ khác nhau giữa hai địa điểm đó.

“Ôi thiệt tình! Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!? Nhưng vì họ đã thu hút sự chú ý về phía mình nên chúng ta cần phải trốn đi thôi. Chúng ta không giúp được gì cho trận chiến nên ở lại đây sẽ chỉ làm vướng víu họ thôi.”

Vài âm thanh kim loại đi kèm với giọng nói của Stephanie.

Takitsubo quay về phía người phụ nữ tóc vàng trong khi vẫn cầm con búp bê(?) đang vật lộn.

“Cô đang làm gì vậy?”

“Lắp PDW[26]. Tôi đang tháo dỡ vài bộ phận Power Lifter và lắp chúng lại với nhau ở đây. Sở hữu súng là điều bất hợp pháp, nhưng nếu chỉ có những bộ phận khác nhau thì chỉ nằm ở vùng xám thôi. Mà thực ra thì nó cũng không đơn giản thế!”

Mặc dù cô gọi nó là PDW, nó cũng không thực sự bắn ra đạn bằng thuốc súng. Nó có vẻ sử dụng khí nén để bắn ra đạn giả làm từ thép vonfram. Tuy nhiên, nó vẫn đủ hỏa lực để đục lỗ cơ thể bằng xương bằng thịt khi bắn từ khoảng cách hai mươi hay ba mươi mét.

(Đồ chơi mà còn phức tạp hơn súng thật thì có vẻ kì kì.)

Đột nhiên, con búp bê(?) mà Takitsubo cầm bắt đầu hành động.

Nó cắn ngón tay Takitsubo, trượt đi khi cô ấy co rúm lại, và đáp xuống mặt sàn. Sau đó nó chạy theo lối hành lang và chạy qua góc rẽ.

Cô gái mặc đồ thể dục bắt đầu đuổi theo còn Stephanie thì quyết định thế này tốt hơn là dẫn cô gái đi trốn.

Nhưng Takitsubo lại mất dấu con búp bê(?) sau khi rẽ qua góc cua.

Chẳng có gì đang cử động trên lối hành lang được đánh bóng trông như được làm từ gỗ ấy.

“?”

Takitsubo nghiêng đầu với ánh mắt vô hồn.

Cô gái không nhận thấy nắp của đường ống dẫn nhỏ đang mở ra trên chỗ tường gần mặt sàn.


Othinus mười lăm centimet thậm chí còn không cần phải cúi xuống khi cô chạy hết tốc lực xuyên qua con đường hầm không có ánh sáng của ống dẫn.

(Thiệt tình, đây không phải là lúc để làm chuyện thế này.)

Cô vẫn chưa hội ngộ với Kamijou Touma sau khi cậu thu hút nhiều St. Germain tránh xa cô. Và bây giờ rất nhiều chiếc màn hình quan sát phẳng đang cho thấy có một quả bom trọng lực nằm ở tầng thấp nhất. Dựa vào tình hình, nếu giả định đây là tác phẩm của St. Germain chứ không phải kẻ mới đến nào đó thì an toàn hơn. Cô không biết tình hình sao lại biến thành thế này, nhưng rõ ràng là nó được dùng để nhử Kamijou.

Điều đó có nghĩa là…

(Mình có thể tìm thấy tên ngốc đó ở tầng thấp nhất. Mà, như thế vẫn chưa đủ. St. Germain là một dạng pháp sư đặc biệt và không phải là một Ma Thần. Hắn là một tinh thể đồng bộ và tương đồng. Vì là một mạng lưới xử lí tương đồng không dựa vào sóng não, hắn có thể mở rộng vào bất kì ai khác bất kể mã gen của riêng người đó là gì. Mình cần phải liên lạc với thư viện ma đạo thư và cùng hợp tác để giải thích ma thuật của hắn. Tính chất của kim cương tinh khiết 99.9% được xác định bởi chưa đến 0.1% tạp chất. Đối với hắn, nó sẽ như bộ điều khiển hay tập tin thiết lập. Bọn mình cần phải tìm cho ra nó.)

Trong khi lên kế hoạch một cách hợp lí, cô nhảy vào một cái hố bên trong ống dẫn.

Trèo lên hay xuống đều không dễ dàng gì với cơ thể nhỏ xíu của cô, nhưng nếu để nó cho trọng lực và trượt xuống thì chẳng khó khăn gì cả.

Dựa vào tình hình lúc họ tách nhóm thì Index chắc sẽ ở trong khu vực mua sắm của khu tầng thấp.

(Nhưng câu hỏi là cô ta đang ở tầng nào trong khu tầng thấp. Ít nhất cũng có tới hai mươi tầng ở đó lận. Chỉ mong cô ta có đủ kiên nhẫn để ngồi yên đợi bọn mình tại chỗ mà bọn mình đã để cô ta lại.)

Nhưng khi Othinus trượt xuống tới khu tầng thấp, một hình thể khổng lồ bắn ra từ bên cạnh chỗ đường ống này giao nhau với đường ống khác.

“Ô-ôôôôôô!?”

Cô la lên, nhưng con quái thú lại chẳng hề khoan dung.

Sau một cú va chạm ồn ào điếc tai và một tiếng gầm kêu meo, Othinus bị tha ra khỏi đường ống giống như con cá bị ăn cắp.

Cô rên rỉ và treo tòn ten bên dưới ánh sáng chói lóa.

“L-lại là mày nữa hả? Đúng là không thể chịu nổi mà. …L-loài – khụ – l-loài mèo không có sự tôn kính đối với các vị thần à?”

“Sphinx hư!! Nếu mày nhai cô ta thì tao sẽ giận mày đấy!”

Cô nữ tu trắng hét lên ở gần đó, nhưng con mèo lại lờ Index và hạnh phúc trình ra “phần thưởng” dưới chân cô bé.

“H-hộc, hộc… Quan trọng hơn là, chúng ta cần phải đến tầng thấp nhất của Dianoid. Giờ St. Germain đang nhử Kamijou Touma nên tên ngốc ấy chắc chắn sẽ đến chỗ đó. Có thể nắm đấm của tên ngốc đó mạnh thật, nhưng nếu chúng ta không hiểu kẻ địch thì điều đó sẽ dẫn đến cái chết thôi. Sẽ là tốt nhất nếu chúng ta có thể xác định cách hoạt động của hệ thống suy nghĩ không dùng sóng não mà St. Germain sử dụng. Ta chỉ biết là nó dựa trên cấu trúc tinh thể phát triển bằng sự đồng bộ hóa và tương đồng hóa liên tục thôi.”


Kamijou và Hamazura đối mặt với thiết bị giống như máy liên lạc trên bức tường bên trong căn cứ bí mật của Frenda.

Báo động ở tầng thấp nhất là thông tin đặc biệt dành cho các căn hộ ở khu tầng cao, thế nhưng…

“Tao hi vọng nhiêu đó là đủ để thông báo cho những người khác.”

“Bất cứ ai hiểu được kí tự tắt kì lạ đó thì sẽ biết được. Vậy nên ít nhất thì cũng có Takitsubo và Mugino.”

“Tao không nghĩ Index sẽ hiểu, nhưng Othinus thì sẽ xoay sở được thôi.”

“Nhưng mà.” Hamazura lẩm bẩm từ trong bộ Power Lifter. “Dữ liệu bom trọng lực đã được gửi cho tất cả các căn hộ ở khu tầng cao, đúng không? Làm thế sẽ không gây ra hoảng loạn sớm hơn thế này chứ?”

“Mấy căn hộ này hầu như đều được sử dụng như nhà kho của mấy tay nhà giàu. Có thể chẳng có đến một 'cư dân' ở đây đâu.”

Kamijou bước lùi ra xa chiếc màn hình có bảng điều khiển phẳng.

“Chúng ta đã làm những gì có thể rồi, giờ thì đi thôi.”

“Nhưng bom trọng lực cách quá xa so với lĩnh vực chuyên môn của tao! Tao thậm chí còn chẳng biết phải bắt đầu từ đâu nữa!”

“Không, Aihana Etsu là ưu tiên hàng đầu của chúng ta. Điều đó không có thay đổi đâu.”

“Chờ chút đã nào.”

Hamazura nhíu mày và hỏi vấn đề làm cậu ta bận tâm.

“Nền móng của Dianoid nổi cách mặt đất vài centimet để phân lập cơ sở, đúng không? Và những tên St. Germain đó đã chiếm quyền kiểm soát cái thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo biến nó thành điều có thể. Không phải điều đó có thể nén trái đất thành kích thước của một nắm tay nếu nó mất kiểm soát sao!? Vậy thì đó rõ ràng là thứ bọn chúng thực sự đang theo đuổi ở đây mà! Aihana Etsu chỉ là mồi nhử thôi!!”

“Mày có chắc không?” Kamijou hỏi. “Nếu đó là ý định thì hắn làm ăn tệ hại lắm đấy. Nếu không phải vì hắn thì chúng ta đã không bao giờ ghé đến căn phòng này rồi. Không có hắn, không đời nào chúng ta lại nhìn thấy cảnh báo an ninh gửi đến các căn hộ cao cấp. Điều đó sẽ hoàn toàn ngược lại. Nếu bom hố đen hay bom hằng tinh trắng hay gì gì đó là mục đích thực sự của St. Germain, hắn sẽ không bao giờ để báo động này ở đây để chúng ta nhìn thấy. Và hắn sẽ đảm bảo rằng chúng ta sẽ không bao giờ tiếp cận được với Aihana.”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã.”

Hamazura cắt ngang Kamijou và nhẹ nhàng dang rộng hai cánh tay thép như thể để tạo ra một bức tường bằng động tác của mình.

“Nói thế cũng không đúng đâu. Nếu thực sự theo đuổi Aihana, St. Germain cũng sẽ không bao giờ để cho chúng ta vào đây. Nếu tất cả những gì hắn muốn làm là thuyết phục Aihana hành động thì sẽ là tốt nhất nếu giấu kín bí mật của Frenda và sử dụng nghi ngờ để lấp đầy mong muốn báo thù cho Aihana. Vì St. Germain không ngăn chúng ta nhìn thấy chỗ này, điều đó có nghĩa là hắn không theo đuổi Aihana hay quả bom.”

“Đúng vậy.” Bất ngờ là, Kamijou đồng ý ngay lập tức. “Mọi chuyện cuối cùng cũng liên kết với nhau rồi. Mục đích của St. Germain không phải là Aihana Etsu hay bom trọng lực. Hắn đang tìm kiếm thứ gì đó hoàn toàn khác.”

“…Gì cơ?”

“Nghĩ lại, cuộc tấn công đầu tiên của hắn rất kì lạ. Hắn theo đuổi Aihana ư? Hắn theo đuổi chiếc khiên ư? Đó là lí do hắn ngừng tấn công tao và tập trung vào những điều đó sao? Ừ, phải. Nếu hắn có thể giết tao bất cứ lúc nào thì hắn có thể kết thúc tao luôn rồi tập trung vào Aihana cũng được. Nhưng hắn lại không làm vậy. Có thứ gì khác ở đó đã buộc hắn bỏ đi. Và, tao cược là ngay cả điều đó cũng chỉ là vấn đề phụ với hắn thôi.”

“Vẫn còn nữa ư!? Giống như cái gì chứ!?”

“Mày không muốn biết đâu. ” Kamijou đưa cuộc nói chuyện đi tiếp. “Dù thế nào thì chúng ta cũng cần phải ngăn St. Germain càng sớm càng tốt! Và để làm điều đó, chúng ta phải bắt đầu với Aihana Etsu. Từ bên ngoài, chúng ta không thể biết liệu St. Germain có lãnh đạo hay hệ thống phân cấp hay không, nhưng dựa vào những gì đã xảy ra, hắn phải đứng quanh Aihana. Nếu chúng ta định tìm hiểu thêm về St. Germain thì đơn vị gần Aihana nhất sẽ là tốt nhất!!”

Hamazura cố gắng suy nghĩ thông suốt tất cả, nhưng khả năng hiểu của cậu ta đang chạm đến điểm bão hòa của nó.

Tuy nhiên, Kamijou lại không dừng lại.

Có lẽ điều đó có liên quan đến việc cậu đã thường xuyên xử lí chuyện ma thuật trong quá khứ.

“Nghe đây, các St. Germain không cho thấy dấu hiệu liên lạc bằng điện thoại hay vô tuyến. Chúng ta đã nhìn thấy hàng chục người, nhưng có thể có đến hơn một trăm người trong tòa nhà và tâm trí của họ đều được kết nối với nhau. Tao đoán là họ đang sử dụng dạng ma thuật thần giao cách cảm nào đó. Tao không biết liệu nó có đủ phức tạp đủ để tạo ra một ý chí lớn không, nhưng nếu là vậy thì hệ thống này còn thuận tiện hơn cả Misaka Network vì nó không bị ràng buộc bởi sóng não!!”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã!! Tao biết là mày từng thấy rất nhiều thứ nhưng làm ơn giữ nó ở cấp độ mà tao có thể hiểu được đi!!”

“Có nghĩa là chúng ta tấn công St. Germain nào cũng không quan trọng!” Kamijou hét trả lại. “Bọn họ đều là trung tâm và bọn họ đều là thiết bị đầu cuối. Tuy nó nghe như một hệ thống tái tạo vô tận với nguồn thay thế vô hạn, nhưng có thể nó không phải là vậy. Mày có thể nói bọn họ đều là máy tính. Cho dù virus xâm nhập vào chỗ nào trong hệ thống thì tất cả máy tính đều sẽ bị lây nhiễm! Chúng ta không thể để bản thân bị phân tâm bởi số lượng của họ được. Chúng ta phải tập trung những gì có thể vào chỉ một tên trong bọn họ!!”

“Virus ư? Mày có thể cụ thể hơn không!?”

“Có thể tao nói nghe như là tao biết mình đang nói về cái gì, nhưng tao cũng là dân nghiệp dư thôi.” Kamijou thừa nhận mà không để nó làm bận tâm mình.

Cậu không còn cương quyết chiến đấu một mình nữa. Cậu sẽ sử dụng mọi thứ mình có.

Đó là con đường cậu chọn.

“Nhưng tao biết một nữ tu biết cả đống thứ về việc xử lí những pháp sư như thế. Nếu chúng ta thêm vài kiến thức về Ma Thần vào hỗn hợp đó thì nó sẽ hoàn hảo. …Phải. Đúng vậy. Những cuốn ma đạo thư gốc gây tác động xấu đến não người mà. Con bé có mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư trong đầu, nên có khả năng con bé có thể tìm ra một phương pháp chuyên biệt để xử lí chuyện như thế!!”

“Mày lại nói khó hiểu nữa rồi. Nhưng dù sao thì, Aihana Etsu và St. Germain đang đợi ở tầng thấp nhất, đúng không? Tao chỉ cần biết có thế lúc này thôi!”

“Đúng vậy.” Kamijou chậm rãi thở ra và nói. “Tao sẽ làm gì đó với Aihana Etsu. Và một khi tao làm vậy, các St. Germain chắc chắn sẽ tập trung vào tao. Tao đã nói là hãy túm Aihana bằng bộ Power Lifter đó khi cậu ta bình tĩnh lại, nhưng mà cứ kệ nó đi. Tao cũng sẽ xử lí chuyện đó luôn, vậy nên thay vào đó mày hãy xử lí quả bom trong lực. Mày giỏi máy móc, đúng không? Không may là, tao hoàn toàn nghiệp dư với thứ đó. Nếu tao lo công việc đó thì tao chắc chắn sẽ làm tất cả nổ tung luôn đó.”

“Mày vẫn nói thế à? Để cho Aihana Etsu báo thù chẳng có ích lợi gì đâu.”

“Không may là, chúng ta không có thời gian để giải thích mọi thứ cho cậu ta. Nhưng dù tình hình thế nào thì chúng ta cũng không thể để cậu ta chết được. Với lại đây là lúc lo cho tao à? Mày cũng sẽ phải chuẩn bị bản thân cho chuyện tệ nhất luôn đấy.”

“…”

“Hamazura?”

“…Xin lỗi.”

Ban đầu, Kamijou không biết tại sao Hamazura lại xin lỗi.

Nhưng một giây sau đó, lòng bàn tay khổng lồ của bộ Power Lifter tiến tới và đẩy chàng thiếu niên ngã về phía sau.

“Ặc!!”

Lưng của Kamijou đập vào chiếu tatami và khiến cậu hộc hơi, nhưng cậu sớm nhận ra cậu có thứ cần lo hơn.

Hamazura đã bước ra khỏi căn phòng khách lớn.

Tấm bình phong trượt của căn phòng bị đóng sập lại, và nó không phải là bình phong bình thường làm từ giấy Nhật và khung gỗ. Chất liệu cacbon tiên tiến của nó có thể dễ dàng chặn một viên đạn súng lục.

“Mày đang làm cái quái gì thế hả, Hamazura!?”

Cậu nhanh chóng đứng dậy và nắm vào bình phong, nhưng nó lại không nhúc nhích. Có vẻ nó đã bị đóng sập lại bằng một cách nào đó. Cậu suy nghĩ lại chiến lược của mình và đá nó bằng lòng bàn chân của mình, nhưng nó không có tác dụng.

Cậu nghe thấy giọng nói không rõ ràng từ phía bên kia.

“Trò báo thù của Aihana Etsu chẳng có nghĩa lí gì cả. Tao không quan tâm liệu đây có phải là một phần trong chiến lược của mày hay không; thật sai lầm khi để mày bị tấn công như thế.”

“Cái gì chứ!? Mày không biết đây không phải là lúc làm thế này hay sao hả!?”

“Nhưng mà đây là lúc làm vậy đấy.” Hamazura nói. “Ha ha. Ồ. tao hiểu rồi. Tao đoán là mày không biết vì mày không có mặt lúc đó.”

“?”

“Mày có biết tên thằng đã ở đó khi Frenda Seivelun chết không?”

“…”

Không lẽ nào.

Một cảm giác rất tồi tệ đi vào mặt sau tâm trí của Kamijou Touma.

Tuy nhiên, Hamazura Shiage lại đưa ra câu trả lời.

“Là tao. Frenda chết vì tao không đến đó kịp lúc.”

“Chết tiệt.” Kamijou nhổ ra.

Kế hoạch của chính cậu đang quấn thòng lọng quanh cổ người khác.

Cậu cuối cùng cũng nắm bắt được tình hình.

“Vậy nên nếu chúng ta định chia nhau ra hành động ở đây thì để tao xử lí vụ trả thù của Aihana Etsu sẽ hợp lí hơn.”

“Chờ đã, Hamazura…”

“Tao sẽ thu hút sự chú ý của Aihana và St. Germain, vậy nên mày hãy làm gì đó với bom trọng lực. Nếu mày không thể tự mình làm được thì cứ nhờ ai đó biết về thứ như thế tới giúp. Phải đảm bảo rằng mày sẽ làm gì với nó đấy."

“Chờ đã!! Tao không có lên kế hoạch đó để mày làm chuyện này đâu!!”

“Ha.”

Giọng nói bên kia tấm bình phong trở nên yên tĩnh hơn.

Không phải, là ngày càng xa hơn.

“Vậy thì đây là một cơ hội tốt để mày thử cảm giác được bảo vệ đấy.”

Tất cả chỉ có thế.

Âm thanh hoàn toàn biến mất.

Hamazura Shiage đã đưa bộ Power Lifter ra khỏi căn hộ cao cấp. Cậu ta đang trên đường đến chỗ Aihana Etsu, người có chiếc khiên ma thuật và được vô số St. Germain phục vụ.

“Khốn kiếp!!”

Bị bỏ lại một mình, Kamijou vừa la hét vừa đá vào tấm bình phong cacbon thêm một vài lần nữa, nhưng nó không có dấu hiệu bị phá hỏng.

Rồi cậu tìm kiếm xung quanh căn phòng một lần nữa.

“Chờ đã.”

Mắt cậu dừng lại tại một điểm.

Thứ cậu nhìn thấy sẽ không giúp cậu ra khỏi căn phòng, nhưng cậu lại ngập ngừng chạm vào vật thể đặt bên trong chồng quà sinh nhật.

Có thể cậu đã mắc phải một sự hiểu nhầm cơ bản.

Có thể có một cách giải quyết mọi chuyện với Aihana Etsu mà không cần phải ngồi đó chịu đấm của cậu nhóc.

Và nếu vậy…

“Tao không thể để mày làm chuyện này được.”

Kamijou tìm đến căn phòng bếp kết nối với phòng khách và mắt cậu dừng lại tại loại xe đẩy dùng để mang đồ ăn trong những tòa biệt thự lớn. Cậu đặt vài vật nặng lên trên và cột chúng bằng dây cáp điện để tăng thêm trọng lượng của xe đẩy.

“Để Aihana chết là không được, nhưng sẽ là vô nghĩa nếu mày chết thay đó, Hamazura!”

Cậu trở lại phòng khách.

Cậu đặt đích nhắm của mình lên tấm bình phong cacbon, chạy đà mười bước và đâm sầm chiếc xe đẩy vào tấm bình phong.

Tấm bình phong bị đánh bật về phía sau như thể do bị chày đập.

Cậu đi tiếp ra khỏi căn phòng rồi vào lối hành lang dài.

Hamazura đã không còn được nhìn thấy ở đâu nữa.

Cậu vội vàng chạy đến sảnh thang máy. Giống như lúc trước, chỉ có một trong những cánh cửa thang máy là bị phá hỏng.

Aihana Etsu và St. Germain đang ở tầng thấp nhất. Hai người đó đều đang ở tận dưới đáy. Trừ khi có cách suy nghĩ cực kì lạ lùng, bằng không Hamazura sẽ đi thẳng xuống đó bằng bộ Power Lifter.

Kamijou liếc xuống cái vực thẳm.

Cậu không thể nhìn thấy đáy của trục thang máy tối om, thế nên nó giống như một cái hàm mở rộng vậy.

Thậm chí với những cánh tay thép thì cũng không đảm bảo rằng ta sẽ sống sót.

Làm thế với tay chân bằng xương bằng thịt thậm chí còn tệ hơn, thế nên…

(Sẽ mạo hiểm lắm đây.)

Kamijou nuốt nước bọt và nhanh chóng cởi áo khoác của mình. Cậu quấn nó quanh tay giống như huấn luyện chó cảnh sát và nắm lấy sợi dây được bôi trơn bằng dầu máy.

Cậu mặc kệ bản năng động vật của mình và nhảy vào trục thang máy.


Tia Meltdowner của Mugino Shizuri nung chảy cánh cửa dẫn tới cầu thang.

Cô nàng Số 4 sau đó nói với Takitsubo và Kinuhata.

“Cái quái gì thế? Cái bánh donut gần trần nhà đó là thiết bị trọng lực à?”

“Nếu Frenda bí mật chơi với nó thì nó có thể dễ dàng là bom trọng lực. Bà chị siêu nghĩ thế nào?”

“Với cô ta thì tôi chẳng ngạc nhiên đâu. Cô ta là loại vẫy máu từ tay và đầu thẳng vào cửa hàng ưa thích với nụ cười trên khuôn mặt mà. Nói về thiện ác là vô nghĩa với cô ta.”

Takitsubo Rikou hỏi một câu trong khi ánh mắt đi lang thang.

“Chúng ta phải làm gì đây?”

“Rõ rồi còn gì?” Mugino đáp lại dễ dàng. “Xử lí chuyện này rồi về nhà.”


Được Othinus mười lăm centimet dẫn đường, Index ôm chú mèo tam thể và bò qua đường ống dẫn chật hẹp.

Hai cô gái mở nắp ống dẫn và nhìn về phía nhiều St. Germain cùng với cậu nhóc đứng giữa.

Cụ thể, họ nhìn vào chiếc khiên vàng trong hai bàn tay nhỏ nhắn của cậu nhóc.

“Này, ngươi có biết đó là gì không?”

“Khiên của Queen Anne. Một huyền thoại sánh với huyền thoại nhận được thanh kiếm.”

“Nhưng đáng lẽ nó phải không tồn tại chứ. Ông vua đó không có em sinh đôi mà.”

Để bắt đầu, huyền thoại về thanh kiếm đã được tạo ra khi người đàn ông vừa là hiệp sĩ vừa là một tác giả tập hợp nhiều câu chuyện khác nhau về hiệp sĩ rải rác trên khắp vùng Tây Âu và sắp xếp chúng thành một câu chuyện duy nhất. Điều đó tạo ra kha khá lượng khác biệt trong cùng một huyền thoại và vài thông tin đã bị đẩy ra ngoài lề trong quá trình sắp xếp tất cả thành một câu chuyện.

Sự tồn tại của Queen Anne chẳng khác gì một trong những phần thông tin bị lãng quên đó.

Không hề có bằng chứng về người như thế tồn tại.

Trong thực tế, nếu ta điều tra về động lực đằng sau việc kể truyện thì nó phải là thứ thú vị nhất. Trong huyền thoại về vị vua đó, người ta đã nói ông ta đã bỏ thanh Excalibur và sử dụng một thanh kiếm khác thay vào đó, nhưng sự tồn tại của Queen Anne thậm chí còn kì lạ hơn thế. Tìm qua những văn bản cũ và vạch bụi rậm sẽ cho thấy tên bà ta đúng thực là đã xuất hiện, nhưng vài nhà nghiên cứu nói tên bà ta là “An” chứ không phải “Anne”. Trong Anh Ngữ Cổ, “an” được dùng thay cho “nếu”, vậy nên nó thậm chí còn được gọi là một bản tham chiếu dèm pha hay đùa cợt về “câu chuyện không tồn tại” đã được xem xét nghiêm túc khi những câu chuyện được biên soạn và rồi biến thành một cái tên thật.

Phần đối ứng với thanh kiếm giờ đã xuất hiện như là bằng chứng về sự tồn tại của bà ta, nhưng Index lại đưa ra câu trả lời bình tĩnh.

“Tôi nghĩ đây là ‘sự đảo ngược hợp lí’.”

Có vài thứ mà bất kì ai cũng có thể hình dung ra trong tâm trí và họ sẽ nhận ra nếu ai đó chỉ nó cho họ, thế nhưng một cuộc kiểm tra cẩn thận sẽ cho thấy điều đó không có huyền thoại hay truyền thuyết rõ ràng nào đằng sau.

Ví dụ như, lục địa chìm dưới đáy Đại Tây Dương.

Ví dụ như, một thanh kiếm ma thuật được sử dụng để chống lại triều Mạc Phủ.

Ví dụ như, sợi tơ hồng kết nối màu hường phấn của các đôi tình nhân.

Tôi đã đọc nó trong cuốn sách đó. Tôi đã nghe nó từ người đó. Tuy có nguồn gốc rõ ràng, thế nhưng một cuộc kiểm tra kĩ lưỡng hơn sẽ lái vào ngõ cụt. Có lẽ họ không có bằng chứng khách quan dưới dạng ghi chép bởi vì nó được truyền miệng, có lẽ có những bản ghi chép trên các phiến đá hay các bức bích họa đã bị thất lạc qua năm tháng, và có lẽ ý kiến cá nhân của tác giả đã lạc mất trong quá trình biên soạn bản ghi chép.

Và khi huyền thoại lan truyền từ người này sang người khác, tăng thêm độ tin cậy trong quá trình, chúng sẽ tạo ra thứ có lịch sử phong phú nhưng lại chưa bao giờ thực sự tồn tại.

Chúng sẽ phát triển thành thứ giống như thiên đường hay địa ngục mà chưa ai từng nhìn thấy nhưng lại là thứ mọi người thường hình dung ra.

Một trong những đảo ngược hợp lí đó chính là Khiên của Queen Anne.

Index và Othinus chưa bao giờ nhìn thấy nó vì nó là huyền thoại không tồn tại, thế nhưng họ có thể quyết định đây chính là nó trong nháy mắt.

“Đưa lịch sử vào thứ có sự hiện diện lớn dễ lắm. Cô chỉ cần tự tạo ra bằng chứng thôi. Nó giống như là vẽ một bản đồ kho báu mới trên mảnh giấy da cổ để kiếm nhà tài trợ đi đào kho báu bị chôn vùi vậy.”

“Vậy là chiếc khiên được St. Germain làm ra à? Nghe như điều mấy kẻ nói dối thường làm vậy.”

“Nhưng cho dù nó là giả, ma thuật vẫn là ma thuật. Nếu một siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện mà sử dụng thứ đó thì…”

“Tác dụng phụ sẽ xé nát cơ thể thằng nhóc đó. Nếu đó là một phần trong kế hoạch của St. Germain nhằm chống lại Kamijou Touma thì đó rõ ràng là điều hắn muốn. Hắn đang cố xé rách trái tim của Kamijou Touma bằng cái chết của đối thủ bại trận.”


Aihana Etsu chầm chậm nheo mắt lại và kéo lê chiếc khiên vàng.

Trong kí ức của cậu nhóc, “ai đó” đang mỉm cười.

Ngay cả sau cái chết của cô bạn, cậu nhóc vẫn dựa vào lời nói của cô để đi xa đến thế này, nhưng cậu nhóc không còn có thể thấy chi tiết được nữa.

Từng chút một, tầm nhìn trong đầu cậu bị phá hủy như bức ảnh trong ngọn lửa.

Hiểu về cái chết của Frenda Seivelun có thể đã tác động nhiều hơn việc xác định cô đã chết.

Trong khoảnh khắc đó, trái tim của Aihana Etsu cũng đã chết theo.

Chỉ còn mỗi cơ thể vật lí, cậu nhóc không còn run rẩy trong đau đớn hay sợ hãi được nữa.

Cậu nhóc không quan tâm liệu mình có chết ở đây không.

Nếu còn sống, cậu nhóc sẽ tiếp tục chiến đấu đến khi chết.

Cánh cửa thang máy một cách ầm ĩ bị phá vỡ bởi một lực mạnh.

Người bước ra không phải là Kamijou Touma. Đó là người mà Aihana Etsu chưa bao giờ dự kiến. Nói đúng ra, cậu nhóc thậm chí còn không biết người đó là ai. Về mặt kĩ thuật cậu nhóc đã thấy người thiếu niên đó trong bãi đậu xe của Dianoid, nhưng cậu nhóc đã quên mất điều đó.

Và cậu nhóc thốt lên một giọng nói trầm thấp.

“Anh không phải là người tôi gọi đến.”

“Ngay cả khi tao là người đã để Frenda Seivelun chết à?”

“…”

Một tiếng ọp ẹp phát ra từ tay cầm của chiếc khiên vàng khi cậu nhóc siết chặt nó.

Hamazura vẫn ở trong bộ Power Lifter và cậu ta đóng sầm hai nắm đấm của nó lại với nhau.

“Tao biết tình hình chung rồi, nhưng nếu mày tấn công Kamijou Touma thì thật vớ vẩn. Nếu mày muốn trả thù cho Frenda thì có người phù hợp hơn nhiều đấy.”

“Anh là gì với cô ấy?”

“Item,” Hamazura trả lời ngắn gọn. “Là một khuôn khổ rất nhỏ thôi. Có thể tao chỉ là thuộc hạ lúc đó, nhưng tao vẫn là một phần của Item. Công việc của tao là hỗ trợ con nhỏ đó, cho nên ngăn bất cứ ai chết dưới danh nghĩa của nhỏ đó chính là công việc của tao.”

Các St. Germain phản ứng lại thay vì Aihana Etsu.

Nhưng trước khi vô số ngọn giáo Chambord có thể hiện thân, Aihana Etsu lại lên tiếng.

“Không cần đâu, St. Germain.”

“Nhưng, thưa đức vua.”

“Đây là công việc của tôi. Nếu những gì anh ta đang nói là sự thật thì nó rất quan trọng với tôi.”

Khóe miệng của Hamazura nới lỏng đôi chút khi cậu ta nghe thấy điều đó.

Aihana Etsu và Kamijou Touma sẽ không đụng độ nhau. Kịch bản mà St. Germain mong muốn sẽ không diễn ra và rõ ràng là St. Germain đang có hơi chút hoảng loạn.

(Nhưng thế này có thể không thỏa mãn thằng nhóc đó. Giống như phục vụ ramen cho người muốn ăn gyudon, nó có thể vẫn sẽ cảm thấy đói sau đó.)

Cậu ta nhớ khoảng thời gian ngay sau khi lãnh đạo Skill Out uy tín Komaba Ritoku chết. Để bảo vệ bản thân, Skill Out đã thực hiện vài công việc bẩn thỉu và cố giết một người lớn vô tội.

Cậu ta đã không sử dụng bất kì trí tưởng tượng nào của mình và chỉ đơn giản là vung vẩy công cụ giết người giống như một con khỉ vậy.

(Nhưng chuyện này sẽ dạy mày biết bạo lực tệ đến thế nào. Mày sẽ học được sự tê rần ở những ngón tay sau khi mày đâm ai đó hay đục mở đầu ai đó. Mày chỉ có thể cầm vũ khí ngây thơ đến thế bởi vì mày không biết nó là thứ ghê tởm đến thế này. Vì vậy tao sẽ dạy mày biết điều đó.)

Có những người trở nên bạo dạn hơn khi cầm vũ khí chết người. Vài người sẽ trở nên say sưa với sức mạnh hủy diệt rồi tự hủy hoại bản thân.

Nhưng Hamazura không nghĩ Aihana Etsu là loại người như thế.

Cậu ta đưa ra lí do trong lòng mình.

(Khi mày biết về cái chết của Frenda Seivelun, mày đã biết cái chết vô lí đến thế nào.)

Aihana Etsu rõ ràng sẽ bị tổn hại nếu sử dụng chiếc khiên đó, nhưng Hamazura sẽ không quan tâm đến cậu nhóc nhiều đến thế. Cả hai người họ đều đang liều mạng ở đây và Hamazura Shiage không hề nhân từ giống như Kamijou Touma.

Vì vậy…

“Thôi nào.” Cậu ta giơ hai cánh tay của Power Lifter thành một thế võ. “Tao phát chán những người giống như Silver Cross và Kuroyoru vì cứ đào bới ba cái chuyện nhảm nhí như thế này liên tục rồi! Khi ai đó cố trả thù mày trong thời Edo, có vẻ như nếu mày giết kẻ đó thì sẽ không bị khép tội. Mày có một cơ hội thôi. Tao sẵn lòng cho mày nhiêu đó đấy!! Vậy nên tới đi, Aihana Etsu!!”

“Được thôi.”

Aihana Etsu đập vào cái sàn nhà trong suốt bằng đế của chiếc khiên vàng chỉ một lần.

“Vậy thì tôi sẽ giết anh trước. Sau đó thì tôi cũng sẽ giết Kamijou Touma luôn. Và một khi tất cả những bộ lọc điên rồ đã bị loại bỏ thì tôi sẽ tìm và giết toàn bộ thủ phạm cùng những tên tội phạm. Tôi sẽ làm những gì mà cô gái đó không thể làm được nữa.”

Aihana Etsu cảm thấy thứ gì đó đang đâm vào tim mình với mỗi từ nói ra. Mỗi lần như thế, những tàn dư kí ức vỡ vụn của cậu nhóc sẽ càng tan vỡ thêm đôi chút.

Báo thù không phải là hành động gây hại cho đối phương.

Cậu nhóc muộn màng nhận ra nó là hành động làm bẩn tay mình, khinh miệt chính mình, và giết chết chính mình.

Nhưng cho dù nhận ra điều đó, cậu nhóc cũng không còn có thể dừng lại được nữa.

Dù sao thì, cậu nhóc còn có thể làm gì được nữa chứ?

Người bạn mà cậu nhóc tìm kiếm đã chết từ lâu, không có cách nào để cứu cô ấy, và giấc mơ thuận tiện của tên mít ướt về việc không bao giờ từ bỏ người bạn quý giá của mình đã bị đập nát thành một triệu mảnh.

Vậy thì cậu nhóc phải làm gì kia chứ?

Giấc mơ đã biến mất, hi vọng đã bị phá hủy, và lí tưởng cũng đã mất đi.

Không lẽ cậu nhóc nên cuộn tròn và từ bỏ giống như một thằng mít ướt một lần nữa ư? Không lẽ cậu nhóc nên hét lên rằng cậu nhóc không thể làm được gì cả và quyết định rằng hành động thực tế, hiệu quả, và hợp lí cần phải làm là không nhấc ngón tay và ấn nút khởi động lại ư? Không lẽ cậu nên vứt sự tồn tại của Frenda Seivelun vào sọt rác và tiếp tục tiến về ngày mai ư?

Không.

Cậu nhóc không thể chịu được điều đó.

Cậu nhóc không muốn từ bỏ người bạn của mình. Cậu nhóc không quan tâm liệu mình có phải là kẻ cứng đầu hay kiêu ngạo không. Cậu nhóc muốn tiếp tục cố gắng làm gì đó vì cô ấy. Không quan trọng liệu chuyện này có thực tế, hiệu quả, hay hợp lí không. Cậu nhóc không muốn vứt cô ấy vào sọt rác và cậu nhóc không muốn quên cô ấy rồi đi tiếp.

Vậy nên giết chết trái tim đi.

Nạo bỏ hết chất béo dư thừa và chỉ để lại phần xương.

Trở thành một cỗ máy báo thù đi.

“Tôi sẽ bắt đầu với anh.” cậu nhóc nói với chiếc khiên vàng đã sẵn sàng.

Cậu nhóc cảm thấy nhiệt độ cơ thể đang dần giảm xuống khi cậu nhóc tiếp tục nói.

“Anh có thể nói cho tôi biết anh phải làm gì với cái chết của cô ấy trong khi tôi nghiền nát anh.”

Ánh mắt họ gặp nhau.

Việc đây không phải là Kamijou Touma hay Mugino Shizuri đã không còn quan trọng nữa.

Cậu nhóc đã không khắc phục những thiếu sót của mình.

Suy cho cùng, cậu nhóc vẫn là Aihana Etsu. Cậu nhóc vẫn là một con người thảm hại không thể đứng ngẩng cao đầu mà không dựa vào ID giả.

Đây là thái cực ngược lại.

Cậu nhóc đã đưa vào quá nhiều cảm giác tiêu cực và cảm xúc của cậu nhóc đã bị tê liệt.

Và cậu nhóc không quan tâm liệu nó có phải là vậy không.

Cậu nhóc chỉ quan tâm đến việc đánh trả.

Kích hoạt chiếc khiên và giết chết Hamazura Shiage sẽ xứng đáng 100 điểm. Nhưng cho dù chiếc khiên từ chối kích hoạt, cậu nhóc vẫn có thể hạ gục cậu ta bằng chính tay mình và bóp chết cậu ta. Nếu tay cậu nhóc bị gãy hay hai mắt bị bóp nát trong quá trình thì sao? Trong trường hợp tệ nhất, cậu nhóc sẽ không thể làm được gì và chỉ tăng thêm chồng thi thể. Miễn là cậu nhóc có thể tránh được điều đó thì chẳng có gì khác là quan trọng cả.

Trả thù là hành động giày xé máu thịt của chính mình, chứ không phải là của kẻ thù.

Đó là hành động giết chết chính mình thông qua kẻ thù.

(Phải.)

Aihana Etsu cảm giác như đang dần dần nhìn thấy sự thật về bản chất của mình.

(Mình đoán chẳng có gì trong những điều mà St. Germain nói thực sự quan trọng cả. Cho dù chiếc khiên này là thật hay mình đặc biệt cũng chả quan trọng.)

Cậu nhóc có thể cảm thấy những suy nghĩ phân tán của mình đang tập trung lại tại một điểm.

Chúng đang quay về phía mục đích rõ ràng nhưng cũng là một ngõ cụt.

(Có lẽ mình không thể chịu nổi việc sống trong một thế giới không có bạn mình.)

Vậy nên cậu nhóc đã muốn bỏ đi.

Cậu nhóc đã muốn biến đến một nơi nào khác giống như cắt đứt dây khinh khí cầu.

(Nhưng mình sẽ để lại dấu ấn của mình bằng cách này hay cách khác.)

Cậu xé qua cơn gió bằng vai mình, bước đi trên đôi chân của chính mình, và trực tiếp tiến đến gần Hamazura Shiage.

Cậu nhóc cố tình đi đến phạm vi của Power Lifter.

(Mình phải làm ít nhất một chuyện vì cô ấy!! Mình phải làm ít nhất một chuyện cô ấy muốn!! Và mình sẽ khắc bằng chứng vào cơ thể gã này!!)

Đây là trận chiến đã dự tính trước. Và nó cũng là tia điện của ngòi nổ không thể dừng được một khi đã bắt đầu.

Mắt cậu nhóc lạnh lùng phản chiếu ánh sáng giống như thủy tinh và cậu nhóc sẵn sàng kéo cái cò cuối cùng ấy.

Nhưng một chuyện đã xảy ra ngay trước khi cậu nhóc làm vậy.


Kamijou Touma trèo qua cánh cửa bị hư hại của trục thang máy và đi đến một trong những cây cột cách đều nhau ở tầng thấp nhất.

Aihana Etsu đang đứng trước bộ Power Lifter của Hamazura Shiage, cậu nhóc cầm một chiếc khiên vàng lớn, và nhiều St. Germain đang đứng đợi phía sau cậu nhóc.

Không có gì cản được cậu nhóc lúc này à?

Không có cách nào cản được mong muốn báo thù của cậu nhóc mà không phải đổ máu sao?

(Không đúng.)

Kamijou chạm đến lời kết luận thầm lặng.

(Cậu ta sẽ dừng lại. Nếu cậu ta thực sự làm điều này vì bạn thì cậu ta sẽ dừng lại.)

Kamijou giữ một con bài tẩy trong tay mình.

Nếu Aihana Etsu bình tĩnh trở lại thì nó sẽ kết thúc màn rối của St. Germain. Các St. Germain chắc chắn sẽ cố vứt bỏ cậu nhóc một khi kế hoạch đổ vỡ và Kamijou không nghĩ cậu có thể chịu được đòn tấn công từ khắp mọi hướng của chúng chỉ với mỗi Imagine Breaker.

(Vì vậy tao mới cần mày.)

Kamijou nhìn chằm chằm vào lưng Hamazura từ đằng sau cây cột.

(Đừng có chết. Tao cần mày để chúng ta có thể cùng trở về với nụ cười trên mặt đấy!!)

Vừa kiểm tra tầm nhìn của bọn chúng, cậu vừa di chuyển từ cột này sang cột khác.

Từng chút một, cậu càng tiến lại gần trung tâm náo động. Có đến hơn năm mươi St. Germain ở đây, song bọn chúng chỉ có giác quan con người để bọn chúng tùy ý sử dụng. Bọn chúng không có mắt sau gáy và bọn chúng không thể quét toàn bộ khu vực bằng vi sóng hay sóng siêu âm.

Tất cả các St. Germain đều đang quan sát động thái của Aihana Etsu, vậy nên bọn chúng sẽ không phát hiện ra Kamijou miễn là cậu không thu hút chú ý về phía mình.

(Tôi biết một người đã thực sự từ bỏ bản thân để báo thù, Aihana Etsu à.)

Cậu đã gặp người đó trong Baggage City đầy tuyết. Hắn đã dùng hai cái tên: Kihara Kagun và Bersi. Hắn đã nuốt chửng cả kẻ thù lẫn đồng minh và hắn đã rời bỏ trái đất này sau khi hoàn thành sự trả thù của mình.

Nếu ai đó hỏi hắn liệu hắn có hạnh phúc với kết quả này không thì hắn chắc chắn sẽ trả lời rằng hắn rất mãn nguyện.

Nhưng Kamijou sẽ đưa ra câu trả lời khác nếu được hỏi liệu cậu có chấp nhận những gì đã xảy ra không.

Bất luận liệu đó có phải là quyết định đúng đắn nhất thế giới không.

Bất luận liệu mọi người liên quan đã chấp nhận nó hay việc đào nó lên lại bây giờ là việc làm không cần thiết.

Bất luận tất cả điều đó, cậu biết cậu không thể bước theo con đường như vậy.

Nếu cậu nhìn thấy ai rơi vào hướng đó, cậu sẽ không đẩy họ đi theo lối đó. Cậu sẽ nắm tay người đó lại.

(Anh sẽ không thể nhóc thành ra như thế.)

Cậu lẻn vào phạm vi cách các St. Germain đứng quanh một vài mét và thầm nghĩ.

Cậu có lí do để tiến gần như thế này bất chấp phải mạo hiểm bản thân.

(Tốt nhất là phải loại bỏ mong muốn báo thù trước khi nó có cơ hội mạnh lên. Sẽ đáng sợ nhất nếu nó lấn át cảm xúc và trở thành chuyện bình thường. Sau khi cái mong muốn đó chuyển thành một vết bỏng trầm lắng, chúng sẽ không bao giờ có thể thư giãn nếu như không có mong muốn đó.)

Cậu kiểm tra thứ cậu giữ trong tay.

Nó có thể vô nghĩa với sáu hay bảy tỉ người khác, nhưng có khả năng nó là chiếc chìa khóa cuối cùng cho tình hình này.

(Vậy nên anh sẽ không để nhóc thành ra như thế.)

Cậu nghiến răng và tiếp tục đi theo con đường giáp ranh với cái chết.

(Anh sẽ không để nhóc dùng báo thù làm cớ đâu. Nhóc không cần phải muốn anh giúp và anh biết đây chỉ là sự ích kỉ của anh, nhưng anh vẫn sẽ không để nhóc bôi nhọ những gì nhóc quan tâm nhất bằng việc sử dụng nó làm sự giải tội đẫm máu đâu!! Vậy nên nhớ lại đi, Aihana Etsu. Nhớ lại những cảm xúc đầu tiên trong tim mình lúc trước khi sử dụng cái tên đó đi!!)

Và rồi Kamijou Touma thực hiện hành động cuối cùng.


Thứ gì đó trượt trên sàn nhà.

Các St. Germain xung quanh nhận ra, nhưng Aihana Etsu lại giơ tay ra cản bọn chúng lại trước khi các Chambord nhọn hoắc có thể xé nó ra thành nhiều mảnh.

Cậu nhóc đã từng nhìn thấy nó.

Nó có thể không đáng giá đến hơn ba ngàn yên, nhưng với cậu nhóc, nó lại là thứ cậu nhóc không thể bỏ qua cho dù cậu nhóc phải cân đo giữa nó với toàn bộ hành tinh xanh này.

Nó là một chiếc hộp mười centimet được gói trong giấy màu lục nhạt và ruy băng đỏ.

Sợi ruy băng cột lại phía trên để giữ yên một tấm thẻ tại chỗ. Nó chắc hẳn có một cái máy nghe nhạc điện tử rẻ tiền bên trong bởi vì nó đang chơi giai điệu sinh nhật khó nghe rõ.

Nó có thể là một phần của dịch vụ tin nhắn.

Và giọng nói của người gửi nối theo sau giai điệu đó.

Đó là giọng nói của cô gái nọ.

“Sinh nhật vui vẻ nhé!! Này, này, này. Suy cho cùng nó là một món quà bất ngờ dành cho cậu đấy, Kanou-chan!!”

“…”

Aihana Etsu…không phải, cậu nhóc chỉ dùng cái tên đó cảm nhận thấy thứ gì đó ở mặt sau tâm trí mình.

Những tàn dư không thể nhận ra của thứ gì đó giống như bức ảnh bị đốt cháy được phục hồi lại cùng một lúc.

Có thể bên trong nó chẳng có ý nghĩa nào cả.

Nó không thay đổi sự thật rằng cô gái ấy đã chết, nó chẳng đảo ngược được giả định nào của cậu, và việc ngâm mình trong những kí ức cũ có thể chẳng khác gì với việc quằn quại trên giường với một đối tác tưởng tượng.

Nhưng…

“Ni hi hi. Cậu là loại quên sinh nhật của chính mình, đúng không? Nhưng mà! Đừng có xem thường kĩ năng giao tiếp của Quý Cô Frenda! Tớ đã tìm thứ cậu muốn có từ lâu rồi đấy! Nào, nào. Mở hộp ra và run rẩy vì sự đáng sợ của tới đi. Ga ha ha!!”

Aihana Etsu đã quyết định trả thù là hành động nạo bỏ chất béo dư thừa của bản thân thay vì hành động gây hại cho kẻ thù.

“Chất béo dư thừa” đó sẽ trở thành một trái cân trói buộc ngày càng nhiều người trong mong muốn báo thù.

Cậu nhóc dường như đang bị kéo trở lại làm người thay vì một cỗ máy trả thù.

Cậu nhóc dừng lại.

Cậu nhóc khuỵu xuống.

Cậu nhóc gục xuống.

Hơi ấm mà cậu nhóc tưởng mình đã làm mất giờ đang buộc những bánh răng trong tâm trí cậu nhóc đảo ngược lại. Những bánh răng ấy bị phá hủy từng cái một rồi tất cả đều đổ vỡ hết.

Kí ức quay trở lại với cậu nhóc.

Cậu nhóc nhớ đến một người lúc trước khi cậu nhóc sử dụng cái tên của Số 6 Thành Phố Học Viện.

“Suy cho cùng, tuy cậu sỉ nhục bản thân và gọi chính mình là đứa mít ướt, nhưng mà nó sẽ không kết thúc như thế đâu. Tớ không phải là kiểu người nhân từ đâu nhá. Tớ không có cố hòa đồng với tất cả sáu tỉ người ngoài đó đâu. Cậu là một trong những người bạn mà tớ, Frenda vĩ đại, chọn lựa và chấp nhận đó! Tớ nghĩ đó là chuyện cậu có thể tự hào đấy!!”

Thời gian dừng lại.

Aihana Etsu dừng cử động.

Thứ gì đó được lái thẳng vào trái tim của cậu nhóc bé nhỏ.

Thứ này không giống như St. Germain, kẻ nói về thế giới trong khi giả vờ rằng hắn biết mình đang nói về cái gì.

Đây là thứ có thật.

Đây là những lời của người bạn mà cậu nhóc đã theo đuổi từ rất lâu.

“Nước mắt của cậu giống như chiếc khóa an toàn dành cho ý thức thông thường của cậu. Chúng sẽ đảm bảo cậu không bị lạc khỏi con đường đúng đắn cho dù vật cản có vô lí thế nào đi nữa. Đó là thứ mà tớ không có, cho nên tớ tôn trọng cậu vì cậu có thứ mà tớ không bao giờ có thể chạm đến được! Có rất, rất, rất nhiều người sẽ làm chuyện khủng khiếp rất dễ dàng, nhưng sức mạnh của cậu sẽ không bao giờ cho phép điều đó. Do đó hãy tự hào đi. Suy cho cùng, cậu có thể tự hào vì có sức mạnh khóc và tha thứ bất kì điều gì đấy!!”

“Ồ…”

Một âm thanh nặng nề rung chuyển cả căn phòng khi chiếc khiên vàng trượt khỏi tay cậu nhóc và rơi xuống sàn.

Cậu nhóc không còn cần Khiên của Anne nữa.

Cậu nhóc không cần phải dựa vào một huyền thoại để đứng trên hai chân mình.

Cậu nhóc sử dụng đôi tay tự do của mình để che lấy mặt.

“Giờ tôi nhớ rồi, St. Germain.”

Cậu nhóc không phải là một trong các Level 5 của Thành Phố Học Viện.

Cậu nhóc không phải là người tạo ra một huyền thoại vĩ đại giống như người đã từng được một thanh kiếm lựa chọn.

Nhưng điều đó thì có quan trọng gì chứ?

Cậu nhóc này đã được sinh ra trong thế giới với bản sắc của riêng mình. Cậu nhóc không thể giả vờ làm người khác và cậu nhóc là một bánh răng không thể thay thế đối với thế giới này, cho dù nó có thể nhỏ bé và chẳng có ý nghĩa gì đi chăng nữa. Ai đó đã mỉm cười với con đường của cậu nhóc và chúc mừng cậu nhóc. Cô đã chứng minh sự tồn tại của cậu nhóc khi làm như thế.

Đây là đặc tính duy nhất.

Nó không phải là lối thoát rẻ tiền. Không như phần thưởng đầu tiên nhận được bằng việc đi theo một huyền thoại hay con đường khác nào đó mà ai đó đã tạo ra để đi đến đỉnh núi, cậu nhóc phải tự mình mở ra con đường để tiến về phía trước. Làm chủ một đặc tính của chính mình là nhiệm vụ khó khăn và thử thách hơn rất nhiều so với chạm đến cái đỉnh làm sẵn.

“Tôi nhớ tên tôi rồi, St. Germain. Tên tôi là Kanou Shinka.”

Dù vậy, cái ác trên vai cậu nhóc vẫn tiếp tục thì thầm vào tai cậu nhóc.

Nhưng cho dù có bị gọi là thảm hại, đáng thương, khó coi, hay đáng xấu hổ thì cậu nhóc cũng không quan tâm.

Cậu sẽ chia tay với con đường dễ dàng và tự làm ra con đường dẫn đến thế giới.

Cậu nhóc sẽ không sử dụng lời cám dỗ của St. Germain làm cớ. Cậu nhóc sẽ không sử dụng cái chết của Frenda Seivelun làm thứ chuộc lỗi. Cậu nhóc sẽ không dựa vào danh tiếng của Số 6 bí ẩn hay Queen Anne không tồn tại.

Cậu nhóc sẽ đứng lên bằng sức mạnh của chính mình.

Cậu nhóc sẽ sử dụng tâm trí của chính mình để nhớ lại những gì cậu nhóc đã thực sự muốn làm.

Ít nhất thì, việc đó chưa từng tạo ra cảm xúc cho người bạn im lặng của cậu nhóc và ném nhiên liệu tươi vào ngọn lửa trả thù ích kỉ.

Frenda Seivelun đã giấu kín “chuyện gì đó” và cô hẳn đã không muốn réo gọi cậu nhóc này đi vào con đường đẫm máu mà ta không bao giờ có thể trở lại. Cô có thể hành động với hi vọng cậu nhóc vẫn sẽ ở trong vùng đất mặt trời và cô có thể đã nghĩ cậu nhóc là người đủ mạnh mẽ để khóc và tha thứ cho bất kì điều gì.

Nếu vậy, cậu nhóc nên chọn con đường nào?

Cậu nhóc nên làm gì với tư cách là một công dân của vùng đất đầy nắng ấy?

“Vậy đấy St. Germain, tôi giờ có thể thấy kẻ thù thực sự của mình rồi. Đây không phải là vì ai hay do ai. Đây là vì tôi!! Tôi là người đã sử dụng cái chết của cô ấy và đã dẫm cô ấy dưới chân! Tôi đã dùng cô ấy làm công cụ giết chóc!! Và tôi sẽ không chấp nhận các người đâu!!”

St. Germain phản ứng nhanh chóng.

Cùng với một tiếng nổ, các Chambord mạnh mẽ xuyên thủng món quà sinh nhật từ bên dưới.

Giấy gói và dây ruy băng bị xé rách và bản thân chiếc hộp cũng bị xé ra thành từng mảnh.

Nhưng biểu hiện của cậu nhóc vẫn không thay đổi và cậu nhóc giơ bàn tay nhỏ nhắn của mình lên.

Một chiếc đồng hồ bỏ túi rẻ tiền rơi vào bàn tay ấy.

Cậu nhóc ôm bàn tay mình quanh thiết bị màu bạc ấy và chụp lấy tấm thẻ bay phất phơ giữa ngón trỏ và ngón giữa của mình.

Sinh nhật vui vẻ, Kanou Shinka.

Cô gái đã không còn sống giữa những người sống nữa đã tặng cậu nhóc buổi kỉ niệm ngày sinh này và cho cậu nhóc biết về sự tồn tại của bản thân. Cậu nhóc giơ bằng chứng đó lên như một lưỡi kiếm khi nói.

“Cảm ơn, Frenda.”

Cậu nhóc lột bỏ lớp da cũ của mình và phá bỏ tấm mặt nạ “Aihana Etsu”.

Cậu nhóc trở thành một người đàn ông.

Cậu nhóc là Kanou Shinka chứ không phải ai khác.

Cậu nhóc sẽ không bỏ phí cuộc sống và cái tên đã được chúc mừng này. Để tranh đấu với thế giới, cậu nhóc đối mặt với kẻ thù thực sự của mình.


Trong khoảnh khắc đó, Kamijou Touma mỉm cười trong khi vẫn cúi người.

Trong khoảnh khắc đó, Hamazura Shiage thở dài từ bộ Power Lifter của mình.

Hai người họ đều đang suy nghĩ về cùng một chuyện.

“Chắc không còn cách nào khác rồi.”

“Chắc không còn cách nào khác rồi.”

Họ không phải bạn cũ.

Họ chỉ là một trong sáu tỉ người tràn đầy trái đất.

Nhưng họ biết một điều: Sẽ thật đáng tiếc nếu như Aihana Etsu chết.

Và cậu nhóc không còn là Aihana Etsu nữa. Cậu nhóc là một người đàn ông đã vượt qua ràng buộc của mình và giờ đang sử dụng cái tên Kanou Shinka.

Vì vậy…


Vì đã tìm thấy giá trị của việc bước vào cái nơi chết chóc đó, thế nên cậu nhóc không do dự xông vào đám đông St. Germain.

Đó là khi một chuyện xảy ra.

Đó là ngay khi St. Germain bắt đầu sử dụng vô số ngọn giáo Chambord của mình để giải quyết Kanou Shinka do màn diễn rối bây giờ đã kết thúc.

Kamijou và Hamazura xen vào và sử dụng Imagine Breaker cùng với cánh tay của bộ Power Lifter để phá xuyên qua trận mưa giáo. Kamijou túm lấy Kanou Shinka qua khe hở nhỏ, kéo cậu nhóc lại, và rồi đẩy cậu nhóc về phía trước.

Một khoảnh khắc sau, một chùm tia chói lóa phóng tới.

Đó là Meltdowner của Số 4.

Nhưng khi Hamazura nhận ra nó đang nhắm vào thứ khác ngoài Chambord thì mắt cậu ta mở to ra.

“Chết tiệt, Mugino!! Bà chị định giết Kanou hả!?”

“Ể? Nhưng quyết định và chuyện thay lòng đổi dạ của thằng nhóc đó có liên quan gì đến tôi đâu. Nhìn mặt thấy nó như thuộc phe địch nên tôi chẳng thế thấy lí do gì mà phải dễ dàng với nó cả.”

“Chuyện này có liên quan nhiều đến bà chị đấy!! Chuyện này có liên quan đến bà chị nhiều hơn bất kì ai khác đấy!! Có thể tôi không có tư cách để nói, nhưng bà chị là người đã gây ra toàn bộ mớ hỗn độn này ngay từ đầu đấy nháááááááááááá!!”

Cậu ta hét to hết phèo phổi, nhưng Mugino chỉ thở dài.

Vì là kẻ thực hiện những công việc ngầm, nên Mugino lạnh lùng cắt xuyên tất cả. Nếu cô không thể biết ai là kẻ thù hay đồng minh và liệu người đó có phải đang mang màu vàng thay vì màu lục hay màu đỏ rõ ràng hay không thì cô sẽ vô hiệu hóa kẻ đó. Đó có thể là kẻ không hiểu biết, kẻ vô tội bị thôi miên, hay ai đó bị bên thứ ba thuyết phục đi báo thù. Nếu kẻ đó không phải là đồng minh rõ ràng thì một loại chuyên gia sẽ xem kẻ đó là mục tiêu để diệt trừ.

“Vậy là.”

Mugino Shizuri tạo ra một quả cầu ánh sáng mới từ không khí mỏng và đối mặt với St. Germain.

“Bọn các ngươi vẫn là màu đỏ có thể xử lí, đúng không, bọn rác rưởi?”

Ngoài ra cũng có thêm một chuyển biến khác nữa.

“Touma!!”

“Ôi thiệt tình. Ai cũng phải bước ra ngoài công khai thế sao!?”

Đó là Index, cô nữ tu mặc đồ nữ tu trắng cùng với vải thêu vàng, và Stephanie, người phụ nữ có mái tóc ngắn đang hành động như vệ sĩ của cô nữ tu và đang cầm một PDW.

Index cũng mang theo cô nàng Othinus mười lăm centimet trên vai và Takitsubo Rikou, cô gái mặc đồ thể dục hồng, đang đứng đằng sau Stephanie.

Kamijou Touma thì chẳng nói gì còn Hamazura Shiage thì không chen vào.

NT Index v12 360-361

Mọi việc cần làm đều do cậu nhóc quyết định, thế nên họ để mọi chuyện cho cậu nhóc.

Kanou Shinka đứng dậy một lần nữa và đưa ra lời tuyên bố trong khi được hai người hùng hộ tống.

“Tôi sẽ lấy lại nó, St. Germain.”

Cậu nhóc đối mặt với con quái vật có sự tồn tại đã trở thành một huyền thoại.

Cậu nhóc đối đầu nó với tư cách là một thực thể duy nhất và một người hùng duy nhất.

“Tôi sẽ lấy lại mọi phần danh dự của bạn tôi, những thứ mà ông đã dẫm đạp dưới chân!!”


Giữa dòng 3Edit

Lão chó săn vàng đó có kho vũ khí ở tất cả hai mươi ba quận.

Kihara Noukan đi bộ đến Quận 23.

Lão đi đến một khoang bảo dưỡng máy bay lớn hơn rất nhiều so với phòng tập thể dục. Lối vào trông giống bức tường di động hơn là một cánh cửa khi nó từ từ mở ra hai bên trái phải. Đèn bên trong bật lên một cách tự động.

Nó chứa đựng vài thùng container đầu đạn cùng những chiếc xe tải lớn dùng để kéo chúng.

Đây là cái tủ chứa đồ của Noukan. Lão có thể chọn những bộ trang phục thích hợp với sự kiện và đi đến bữa tiệc tối cùng với bộ trang phục tối ưu. Và lão sẽ sử dụng đạn thay cho cách cư xử, vỏ đạn thay cho phép lịch sự, tia laser thay cho tình cảm, nitơ lỏng thay cho lòng hiếu khách, và vi sóng giết người thay cho sự tôn trọng.

Mục đích của lão chó săn vàng là phá hủy nhân tố bất thường bên trong cái thế giới ổn định tuân theo định luật vật lí.

Cụ thể là ma thuật.

Và kẻ thù trên lí thuyết lớn nhất của lão là…

“Vậy là các Ma Thần đã hành động rồi.”

Nói như thế có nghĩa là lão không có ác cảm thực sự đối với các pháp sư hay hình thái tối thượng Ma Thần. Lão cũng không thuộc về kiểu câu chuyện anh hùng mà trong đó, các pháp sư đã cướp đi thứ gì đó quý báu của lão.

Nhưng lão biết những kẻ đã biến lão từ con chó bình thường thành lão bây giờ. Bọn chúng là những kẻ được gọi là những Kihara nguyên bản.

Thậm chí còn chưa đến một trăm năm trôi qua kể từ khi hạng mục Kihara mang hình dạng rõ ràng. Một khái niệm tương tự rất có thể đã từng lây lan như rễ cây cỏ, thế nhưng chỉ dạo gần đây nó mới hợp lại với nhau để hình thành nên Kihara.

Ngay cả việc thành lập Thành Phố Học Viện cũng là công việc của gã “phàm nhân” đó khi ông ta lợi dụng rối loạn trong việc tái xây dựng sau một cuộc chiến tranh cũ để đến đây, thế nên cũng không khó để tưởng tượng khái niệm Kihara cũng đã được tạo ra khá gần đây.

Bộ bảy ban đầu từng là những con người bình thường biết khóc biết cười giống như những người bình thường.

Lúc đó người ta không biết Kihara là gì và điều đó đã gây cho bọn chúng đau khổ nhiều hơn bất cứ ai khác. Ngay cả khi bọn chúng tuyệt vọng vì bọn chúng đã trở nên hoàn toàn mất trí và điên rồ, bọn chúng cũng không thể ngăn bản thân tiếp tục đi theo con đường khoa học. Bọn chúng từng là kiểu người như thế.

Người đã cung cấp cho lão chó săn vàng trí thông minh của mình đã luôn vỗ đầu lão chó trong khi xin lỗi bằng ngôn ngữ con người.

Là người bình thường, lí do của bọn chúng đã khiến bọn chúng chịu đau khổ, nhưng là nhà nghiên cứu, những bản báo cáo thí nghiệm thành công lại mang đến cho bọn chúng niềm vui. Trên khuôn mặt của bọn chúng luôn luôn chứa đựng hỗn hợp cảm xúc phức tạp.

“Nếu mọi thứ trong thế giới có thể được giải thích bằng khoa học, thì thế giới sẽ chẳng chứa gì ngoài chán nản và tuyệt vọng. Làm thế sẽ giống như là triệu hồi con ác quỷ lí thuyết của Laplace.”

Tuy đúng là vậy, nhưng cái bàn tay xoa đầu lão đã chứa đựng phần mềm mại không tìm thấy được ở một Kihara hoàn chỉnh à?

“Nhưng đồng thời, nó sẽ làm xuất hiện một thế giới tốt đẹp mà trong đó, mặt bất hợp lí của thế giới sẽ vĩnh viễn mất hết cơ hội giết người. Giờ thì, quan điểm nào là chính xác?”

Những thành viên ban đầu đó giờ đã không còn nữa.

Bọn chúng đã dùng bản thân để định nghĩa Kihara là gì, gộp lại theo cách mà bất cứ ai cũng có thể hiểu được, và rồi bỏ lại thế giới ở đằng sau. Ngay cả khi bọn chúng ngày càng điên rồ hơn, bọn chúng cũng đã liên tục chiến đấu với mặt bất hợp lí của thế giới bằng trí tuệ con người. Điều đó đã dẫn đến các Kihara hoàn chỉnh của ngày nay.

Đó là lí do Kihara Noukan không có ác cảm đặc biệt với phe ma thuật.

Đó là lí do lão chó săn vàng chẳng hứng thú gì với cái thế giới cứng rắn nhưng lại tốt đẹp mà những thành viên ban đầu đã hi vọng.

“Đừng lo.”

Có thể kiến thức khoa học không có khả năng chứng minh sự tồn tại của thiên đường.

Có thể định luật vật lí không có khả năng cân đo trọng lượng của linh hồn.

Nhưng con chó lớn vẫn nói.

“Cho dù mọi người đã rời bỏ thế giới này thì các Kihara mà mọi người để lại vẫn còn đó.”

Lão chó săn vàng đưa ra chỉ dẫn trong đầu mình và vô số chiếc xe tải lắp những thùng container đầu đạn đều phát ra tiếng gầm đánh lửa khởi động. Một cơn bão đèn pha lấp đầy toàn bộ khung cảnh.

Một khối kim loại đang ngồi ở đó.

Tập hợp vũ khí được gọi là Anti-Art Attachment bước theo chuyển động của Kihara Noukan khi lão quay lại.

Lão nhìn chằm chằm vào cái bóng tối vô tận bên ngoài và mang theo vô số ngọn đèn khi lão lên tiếng trong tim mình.

Không tập trung vào bất cứ thứ gì ngoài việc làm Kihara.

Cùng với mong muốn đó, lão bắt đầu làm việc vì những người đã biến đổi một con chó thành một thực thể thực sự có trái tim của riêng mình.

Chương 4: Một bước đột phá — Hand_Made_ROUTE.Edit

Phần 1Edit

Sàn nhà trong suốt nổi cách mặt đất vài centimet.

Một cỗ máy hình bánh donut khổng lồ được đặt phía trên những cây cột cách đều nhau.

Đó là thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo loại graviton.

Bây giờ nó đã bị động vào, thế nên bom trọng lực có thể là một cái tên thích hợp với nó hơn.

Nó phủ lên mọi thứ giống như bầu trời tràn ngập ánh sao.

“…”

Nhóm St. Germain tách ra giống như Biển Đỏ khi bọn chúng thay đổi đội hình.

Một cá thể St. Germain có mái tóc dài, vàng lượn sóng cùng nước da trắng. Cô ta rất có thể đã cố tình mang dáng vẻ giống như Frenda Seivelun để sử dụng với Kanou Shinka. Chiếc áo đuôi tôm của cô ta làm ta nhớ đến bộ đồ thỏ con và áo khoác kết hợp với nhau của ảo thuật gia.

Người phụ nữ đó đứng giữa tất cả, và sự phấn khích lan tỏa tất cả bọn chúng giống như để sức nóng đi qua kim cương.

Cô ta rút ra ngọn giáo biến dạng từ mặt đất và giữ nó trong một tay.

“Các ngươi thực sự nghĩ mình có thể đánh bại một cấu trúc tinh thể cứng chắc khi chẳng có gì ngoài vài cá nhân khác biệt à?”

Ả St. Germain tóc vàng vừa cười vừa nói.

“Các ngươi có vẻ đã hiểu nhầm gì đó rồi. Ta không phải là pháp sư hay Ma Thần. Ta là hạng mục thứ ba bên cạnh hai hạng mục đó. Nếu các ngươi muốn hoàn toàn tiêu diệt ta thì các ngươi cần phải có cùng cấp độ hỏa lực cần thiết để dập tắt toàn bộ hạng mục ‘pháp sư’ hay ‘Ma Thần’. Các ngươi tập hợp lại chỉ đơn thuần là giúp ta đỡ rắc rối phải săn lùng tất cả các ngươi thôi.”

“Nói đủ rồi.” Kanou Shinka nhổ ra.

Cậu nhóc lắc mái tóc dài ngang vai của mình trong khi nói năng ngang hàng với con quái vật kia.

“Nếu có thể thì tới đi. Hay là các người từ chối chiến đấu trừ ai đó ném găng tay vào các người?”

“…”

St. Germain im lặng một lúc, nhưng nụ cười của cô ta vẫn còn đó rồi dần dần cô ta thở dài.

Gần như ngay sau đó, hơn năm ngàn Chambord phóng tới với tốc độ đáng sợ từ khắp 360 độ quanh cậu nhóc.

Có thể cậu nhóc chẳng thể làm được gì một mình.

Cậu nhóc có thể bị áp đảo bởi số lượng và mọi tấc trên cơ thể cậu nhóc sẽ bị xiên thủng.

Nhưng Kamijou Touma thì sử dụng Imagine Breaker, Hamazura Shiage thì sử dụng bộ Power Lifter của mình, Mugino Shizuri thì sử dụng Meltdowner, và Kinuhata Saiai thì sử dụng Offense Armor.

Âm thanh phát ra nghe không giống thủy tinh vỡ gì mấy mà giống như cây cột trang sức bị vỡ tan hơn.

Cho dù có hàng trăm hay hàng ngàn cuộc tấn công cùng lúc thì cũng chẳng có gì phải lo lắng vì St. Germain chỉ có một mục tiêu duy nhất: Kanou Shinka. Nếu tất cả họ vây quanh cậu nhóc và chuẩn bị đánh trả thì họ có thể chặn được những ngọn giáo tụ lại và phá hủy chúng.

Với người ở trước, sau, trái, phải, họ có thể bảo vệ mạng của cậu nhóc.

Tất cả bốn người họ chỉ cần thứ sức mạnh không tiêu chuẩn.

“Sao vậy, St. Germain?” Kamijou hỏi. “Tôi phát chán khi thấy những gì các người có thể làm rồi. Nó là mối đe dọa ghê gớm nhưng cứ lặp đi lặp lại hoài, bây giờ bọn tôi kết thúc chuyện này được chưa?”

“Đúng là phiền phức.” Mugino cắt ngang khi đưa lòng bàn tay của mình về phía St. Germain tóc vàng. “Vậy là về cơ bản, chúng ta cần phải hạ số lượng chúng xuống mà không được giết chúng, đúng không? Ừm, công nghệ của Thành Phố Học Viện khá tuyệt đấy, bằng chứng là cơ thể tôi đây này. Bọn chúng có thể sống hoàn toàn bình thường cho dù bị thổi bay một hay ba chi đấy!!”

Một tia sáng chói lòa phóng ra, nhưng ả St. Germain tóc vàng chỉ khẽ mỉm cười.

Cô ta thậm chí còn không hề né tránh hay thụt lùi lại.

Cô ta chỉ đơn giản là xoay ngọn giáo trong tay mình.

Tia sáng chắc chắn đã đánh trúng, nhưng…

“Cái gì!?”

“Nó thực sự kì lạ đến thế à?” St. Germain hỏi với một nụ cười. “Đây là đòn tấn công ta đã nhìn thấy rồi mà.”

Cô ta đã bắt được nó ở gần phần đầu cây Chambord của mình và cô ta làm thế dễ dàng như bắt trái bóng trắng được ném ra bởi máy ném bóng.

“Thứ các ngươi gọi là những ngọn giáo chẳng hơn gì rễ của Chambord đâu. Cái tên ấy xuất phát từ phòng thí nghiệm mà ta từng sử dụng. Nói đơn giản là, nó cung cấp tất cả công cụ ta cần để theo đuổi đề tài nghiên cứu của mình. Các ngươi có thể nói nó là tiên phong cướp nước và chất dinh dưỡng từ thứ khác, nhưng các ngươi cũng có thể gọi nó là những ngón tay mỏng manh khó duy trì khi không được bảo vệ trong trái đất.”

Cô ta vẽ ra một vòng sáng bằng cách xoay ngọn giáo có phần đầu nhọn bị nung nóng thành màu cam.

“Nhưng không may cho các ngươi, phần rễ có thể mạnh hơn khi bện với nhau. Chưa kể còn phần cành và phần thân luôn tiếp xúc với không khí bên ngoài và kẻ thù bên ngoài nữa. Độ bền của chúng chịu được cường độ còn lớn hơn nữa.”

“Rễ ư?”

Trong bộ Power Lifter của mình, Hamazura suy nghĩ về từ đó.

Aneri thu lại từng thuật ngữ và vẽ ra những đường nối màu đỏ.

“Cành và thân luôn sao? Các người đang nói về cái gì thế hả?”

“Người ta có thể nói việc kiểm soát kim cương, cacbon, và chất hữu cơ chẳng hơn gì phép ẩn dụ dành cho sự sống.”

Vòng sáng mất đi trục và biến thành thứ giống như số 8 ở phía bên cạnh hay kí tự vô cực.

Và phần đầu được chỉ thẳng tới trước.

“Ngươi có biết sự khác nhau giữa động vật và thực vật không, cậu nhóc thất bại? Có vài đặc điểm có thể nhận thấy, nhưng được biết đến nhiều nhất là sự khác biệt giữa màng tế bào và vách tế bào. Tế bào thực vật là một tế bào vạn năng cung cấp toàn bộ các sức năng sống cần thiết như da, xương, và mạch máu, nhưng điều đó khiến chúng khó di chuyển theo ý muốn của mình. Người ta chỉ có thể cười vào sự trớ trêu của số phận, nhưng đồng thời, nó lại dẫn đến một ý tưởng thú vị.”

Một cảm giác rùng mình kì lạ chạy dọc sống lưng Kinuhata.

“Chẳng hạn, nếu như các tế bào thực vật được phân chia hoàn toàn giữa các chức năng khác nhau như da, xương, mạch máu, và cơ thì sao? Và nếu như sau đó chúng được tái hợp lại để thúc đẩy sự tối ưu thì sao? Giờ thì, điều đó sẽ tạo ra loại cây tiến hóa gì? Nếu như các ngươi so sánh màng tế bào động vật và vách tế bào thực vật thì của thực vật chắc chắn sẽ mạnh hơn. Con quái thú làm từ thực vật sẽ mạnh hơn làm từ động vật, các ngươi không nghĩ vậy à?”

Họ không chờ đợi lâu hơn nữa.

Mugino Shizuri bắn chùm tia Số 4 vào ả St. Germain tóc vàng liên tục.

Tuy nhiên, không hề có tiếng la hét hay tiếng khóc nào.

Cây cột ngay cạnh St. Germain đã phồng ra một cách bất thường.

Thứ gì đó đã che chắn ả ta.

Tiếng gầm lớn phát ra cứ như áp lực thoát ra khỏi máy hơi nước. Sàn của Dianoid rung lắc như cả đống côn trùng từ từ lộ dạng. Tới tận phần đỉnh nó chỉ cao chưa đến hai mét, và chiều dài thì đến hơn bốn mét. Hình dạng tổng thể của nó khiến ta nhớ đến con bọ cạp với cái đuôi cong vòng ở trên lưng.

Nhưng thay vì chân, nó có những chiếc rễ cây bện lại với nhau một cách phức tạp; thay cho miệng là những cánh hoa trắng pha chút màu đỏ; và thay cho hai cái càng khổng lồ là túi ăn thịt của loài cây ăn thịt.

Nó là vật pha trộn giữa thực vật và động vật, giống như bọ ngựa phong lan.

Phần thân trên của một người đàn ông mặc áo đuôi tôm mọc ra từ phần chóp của cái đuôi cong vòng khổng lồ nơi ta thường sẽ tìm thấy ngòi độc. Đương nhiên, hắn ta là một trong nhiều St. Germain. Vậy nên nói cách khác, thứ này về cơ bản là một phiên bản kì quặc của bộ Power Lifter mà Hamazura đang mặc.

Trong giây lát, Hamazura tưởng Aneri đã gặp phải một lỗi nghiêm trọng sau khi không chịu nổi tất cả công việc khắt khe mà cậu ta đang giao cho nó.

Nhưng trong thực tế, sức mạnh cơ bắp theo ước tính của sinh vật này lại cực kì cao.

(Cái gì…?)

Con bọ cạp hoa sáng rực ánh cam ở nhiều nơi do sức nóng của Meltdowner, thế nhưng hình dáng của nó thì vẫn nguyên vẹn và vô số chiếc chân của nó thì bấu vào mặt đất. Ả St. Germain vung Chambord hình ngọn giáo của mình về phía trước như thể nó là cây điều khiển của nhạc trưởng.

“Giờ ta sẽ cho các ngươi thấy các quy tắc bí mật thống trị bộ ba chất hữu cơ, cacbon, và sự sống.”

Con bọ cạp hoa bốn mét lao tới trước như đạn trái phá, và gã St. Germain mọc ra từ cái đuôi dày tạo ra âm thanh trầm thấp khi hắn vung cơ thể mình.

“Ô.”

Cơn ớn lạnh bản năng lấp đầy toàn bộ cơ thể của Hamazura.

Cậu ta đè nén sự thôi thúc dồn hết mọi chuyện cho Aneri và rồi cậu ta điều chỉnh nắm tay của mình trên cần điều khiển.

“Ôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôô!!!!!!”

Đầu tiên, chùm tia Meltdowner của Mugino tiếp tục bay tới từ xa.

Nhưng con bọ cạp vẫn giữ vững động lực khiến Hamazura dùng hai cánh tay để cản hai chiếc càng lớn của nó.

Với tiếng ma sát khủng khiếp, bộ Power Lifter trượt lùi về sau. Index và Takitsubo lánh sang bên cạnh chủ yếu là để tránh bị nghiền nát bởi cỗ máy hạng nặng hơn là con bọ cạp.

Kinuhata Saiai phủ khắp người bằng Offense Armor và lao tới trong khi Kamijou ném nắm tay phải của mình vào cái hàm hoa dữ tợn tương tự như cái bẫy gấu.

Cuối cùng, bước tiến của con quái vật cũng dừng lại.

(Chắc được rồi.)

Kamijou chuyển sự tập trung của mình từ đạn trái phá rỗng sang St. Germain.

Song việc làm như thế chứng tỏ là một sai lầm.

Lưng của con quái thú sụp đổ tách mở từ trước ra sau giống như một bông hoa nhiệt đới khổng lồ. Cái đuôi chứa gã St. Germain và cái lưng tách đôi rồi tự ý di chuyển xung quanh. Nhưng thay vì cái đuôi, bây giờ nó lại là một con cá sấu được làm từ cây thường xuân và túi ăn thịt đan xen với nhau một cách phức tạp.

Đám răng nanh lộn xộn của nó tiến lại gần chàng thiếu niên đã cho rằng nó sẽ dừng lại một khi bị phá hủy.

Kamijou thậm chí còn không có thời gian để la lên.

Con cá sấu lớn hơn con người tấn công thẳng vào đầu Kamijou trước khi cậu có thể hồi phục lại từ việc mất cảnh giác.

“Siêu nhận lấy này!!”

Kinuhata Saiai là người gần đó nhất nên cô phóng ra một cú móc mạnh mẽ.

Con cá sấu bị ném văng ra khỏi đường rồi bay lên không, và gã St. Germain bên trong cũng bay cùng với nó. Bụng là điểm yếu nhất của bất kì loài thú nào, và giờ thì nó đang bị lộ ra.

Kinuhata chuẩn bị tung một cú đấm khác, nhưng rồi con cá sấu lại phân chia từ trước ra sau một lần nữa.

Nó phân chia và phân chia và phân chia.

“Cái quái gì thế này!?” Kamijou la lớn.

Nó giống như búp bê matryoshka vậy. Con quái thú dần trở nên nhỏ hơn, và giờ nó tương tự như con bạch tuộc kinh tởm gắn ngược trên trần nhà với những chiếc xúc tu làm từ cây thường xuân và rễ.

Và gã St. Germain xoay ngọn giáo xung quanh khi hắn đong đưa lộn ngược từ sinh vật đó.

Xung nhịp đáng ngại chạy qua đầu… không phải, với bạch tuộc thì nó sẽ là cơ thể. Dù sao thì, phần tròn dường như phồng ra như trái bóng, và rồi những bông hoa nhỏ mở ra hết trên nó. Điều đó tạo ra một âm thanh giống như một loại đồ uống có ga được mở ra.

Ngay khi Hamazura ngửi thấy mùi hương từ từ hạ xuống từ bên trên thì mặt cậu ta liền trở nên tái mét. Đây là thần chết mà bất kì ai làm việc trên xe mô tô hay những cỗ máy dựa vào quá trình đốt trong khác đều rất đỗi quen thuộc.

Phân tích thành phần của Aneri cung cấp thêm bằng chứng cho nỗi sợ của cậu ta, thế nên cậu ta hét to tên nó lên.

“Đó là cacbon oxit!! Mugino, đốt cháy không khí đi! Bà chị mà không làm thì chúng ta sẽ toi đấy!!”

Tia sáng chói lòa bắn vào từ mọi hướng.

Thứ khí chết người đó chủ yếu được tạo ra do quá trình cháy không hoàn toàn; phản ứng oxi hóa mạnh mẽ sẽ chuyển đổi nó thành cacbon dioxit tương đối an toàn. Aneri đã tô màu đỏ độc tố để có thể nhận biết nó, thế nhưng màu sắc đó đã biến mất.

Phần còn lại của con bạch tuộc đã nhăn nhúm lại như trái hư, và chắc hẳn nó đã hoàn thành vai trò của mình bởi vì nó đang rơi xuống đất. Gã St. Germain chắc hẳn đã hít phải hơi độc bởi vì hắn gục ngã trên sàn và không cử động được.

Trong khi sự chú ý của họ dồn về phía hắn, ả St. Germain tóc vàng xoay ngọn giáo của mình một vài lần.

Cái sàn trong suốt gợn sóng.

Một con nhện xanh rêu khổng lồ xuất hiện, và gã St. Germain chìm vào lưng nó như thể đó là giường hay ghế sofa. Con bọ ngựa được phủ trong vỏ cây cứng chắc giống như cacbon, và một ả St. Germain trẻ tuổi gắn hai cánh tay giống như lưỡi hái của nó với vai mình và kéo lê phần còn lại của nó như chiếc áo choàng. Một con rắn đuôi chuông khổng lồ được làm từ vô số rễ cây bện lại với nhau, và một St. Germain lớn tuổi rung lắc thay cho tiếng lách cách ở đầu cái đuôi ấy.

Những con quái thú ấy không hoàn toàn là quái thú.

Chúng chẳng hơn gì những sinh vật tích hợp sức mạnh to lớn của thực vật. Tất cả các St. Germain đều cầm những Chambord tương tự nhau cung cấp sự hủy diệt tàn bạo hơn bất kì ngòi hay nanh độc nào.

“Để ta làm rõ một thực tế cơ bản.”

Ả St. Germain tóc vàng mỉm cười khi tựa Chambord lên vai mình.

Cô ta trải cánh tay kia theo chiều ngang để chỉ những St. Germain khác đang đứng bên cạnh mình.

“Nếu các ngươi định đối mặt với ‘ta’, thì các ngươi phải vượt qua khuôn khổ cá nhân cái đã. Sau tất cả lời khoe khoang thì ta hi vọng các ngươi có đủ tinh thần chiến đấu để đánh bại 'ta'.”

Cùng lúc đó, vô số các St. Germain mặc bộ giáp thực vật tấn công cùng với trận mưa giáo bao quanh mà chúng đã tạo ra.


Phần 2Edit

Những cuộc tấn công của St. Germain đã đạt cường độ tối đa.

Nó giống như là dầu tinh luyện hay rượu trước khi đốt cháy. Nó giống như là máy cắt kim cương hình laser bắn ra bụi kim cương nhân tạo ở tốc độ cực cao. Nó giống như là vụ nổ bụi được gây ra bởi một lượng lớn bụi cacbon phân tán.

Bọn chúng đôi khi sẽ bắn ra trận mưa giáo, bọn chúng đôi khi sẽ biến đổi quái thú làm từ thực vật của mình hay di chuyển đến một con mới, và bọn chúng đôi khi sẽ quấn rễ và dây leo quanh mình để tạo ra những chiếc lò xo khổng lồ.

Ả St. Germain tóc vàng thì bay nhảy tự do, đạp lên cột hoặc trần, còn Kamijou Touma thì vẫn ở trên sàn nhà, nhưng hai người đã nhanh chóng va chạm nhau trực diện.

Chambord của cô ta chạm vào tay phải của chàng thiếu niên và nó bị phá hủy từng chút một khi những lớp ngoài cùng bị lột bỏ giống như bánh Baumkuchen[27].

Hai người trừng mắt nhìn nhau giống như những chiến binh khóa kiếm nhau và rồi họ ném lời nói vào nhau.

“Mấy trò lừa đảo của các người thế là đủ rồi đó. Các người không thể thao túng ai nữa và các người không thể lừa ai bằng những lời nói dối của mình nữa đâu!!”

“Ta sẽ không chắc thế đâu. Tất cả những gì ta cần phải làm là đảm bảo mọi thứ hoạt động vào phút cuối. Loại Aihana Etsu khỏi cuộc đấu không phải là vấn đề quá lớn đối với ta.”

Ả St. Germain tóc vàng mỉm cười.

Kamijou cuối cùng cũng nhận ra cô ta hoàn toàn nghiêm túc. Cũng do cô ta lúc đầu cuộc chiến hành động như nghệ sĩ lừa đảo mà.

“Ta nghĩ ngươi mới là người không hoàn toàn nhận thức được tình hình. Cánh cổng địa ngục đã mở ra rồi. Các Ma Thần đã bước vào thế giới thật rồi. Và ngươi có biết bọn chúng sẽ mong muốn điều gì trước không?”

“Ma Thần ư?”

“Tất nhiên là bọn chúng sẽ đuổi theo ngươi rồi.”

Cô ta vung mạnh ngọn giáo bị phá hỏng một phần của mình.

Với một tiếng vang cứng chắc, chút không gian mở ra giữa hai người.

“Giống như thanh kiếm mong muốn một vị vua và St. Germain mong muốn Aihana Etsu, các Ma Thần cũng mong muốn người có tên Kamijou Touma. Đó là lí do bọn chúng ghen tị với Othinus, người có thể đi lại tùy thích. Hê hê. Phải, đúng vậy đấy. Đó là lí do bọn chúng ghen tị với cô ta đấy!! Không phải là vì sử dụng cái tên Gremlin, và cũng không phải là vì việc làm biến dạng thế giới thật theo ý muốn của cô ta đâu! Bọn chúng chỉ giận dữ vì cô ta độc chiếm kẻ gọi là Kamijou Touma thôi!!”

“…”

“Trước khi thắc mắc về độ tin cậy của ta, ngươi đã thắc mắc làm thế nào mà ta biết được hàng trăm tỉ cái địa ngục mà ngươi đã trải qua khi đó, đúng không? Ừm, ta hiểu. Ta không phải là pháp sư hay Ma Thần. Nhưng đừng có nói hạng mục St. Germain phần nào kém hơn Ma Thần. Cho dù thế giới mà các Ma Thần cố tạo ra có hoàn hảo và hạnh phúc thế nào đi nữa, ta cũng sẽ luôn xảy ra ở một điểm nào đó, bất kể khả năng và môi trường liên quan là gì. Ta là một thực thể vượt qua cả luật nhân quả và các pha.”

Bộ Power Lifter của Hamazura không thương tiếc xông đến ả St. Germain tóc vàng từ đằng sau.

Nhưng trước khi nắm đấm thép có thể chạm đến cô ta, một con nhện màu lục xông đến từ bên hông, đè bộ Power Lifter xuống đất, và khiến nó trượt đi giống như máy bay chở khách lúc đáp xuống khẩn cấp.

Kamijou bật ra một tiếng la lớn ngay bên dưới quả bom trọng lực hình bánh donut.

“St. Germain không tồn tại. Những kẻ gọi là Ma Thần đó chỉ là sản phẩm tưởng tượng thôi!”

Phải, đúng là vậy đấy.” Cảm giác dinh dính lấp đầy nụ cười của cô ta. “Nhưng chắc chắn là ngươi đã nhận ra rồi, nhóc à. Khi thảo luận về thế giới, lịch sử ‘thật sự’ mà mọi người chấp nhận là bình thường đều hoàn toàn vô căn cứ. Ngươi đã tìm thấy Othinus khi điều tra về huyền thoại của Odin à? Sao ngươi liên kết một nam thần cơ bắp với cô gái đó được chứ!?”

“…”

“Ngươi nói ngươi nghe thấy nó từ ai đó hay thấy nó được viết ở đâu đó. Nhưng nếu vậy thì nói St. Germain có ý nghĩa gì chứ? Đặc biệt là khi mọi thứ ngươi thấy trước mắt là sự thật nữa.”

Khả năng hiểu của cậu bị lung lay.

Mọi thứ cậu nghĩ là sự thật đã bị đánh bay chỉ bởi lời nói.

“Ta là St. Germain. Ta là hạng mục thứ ba dễ dàng tách khỏi những pháp sư đơn thuần nhưng lại từ chối gia nhập các Ma Thần suy thoái. Ta chỉ có thể được mô tả bằng thuật ngữ ‘St. Germain’. Tại sao ngươi lại không thể nắm bắt cái thực tế đơn giản thế chứ?”

Giống như người ta mất đi nhận thức về độ sâu tại cánh đồng tuyết trắng xóa, tâm trí của Kamijou Touma cũng bị ném vào vùng thông tin trắng xóa.

Và rồi cậu nói.

Lại là trò lừa đảo nữa à?

Nụ cười của ảo thuật gia St. Germain tóc vàng sững lại, cứ như những vết nứt hiện lên trên đồ trang sức vậy.

“Tôi đã nghĩ là nó rất kì lạ.” Kamijou nhổ ra. “Nếu tất cả những gì các người muốn là lừa Aihana Etsu làm chuyện xấu thì việc phong tỏa Dianoid và nhốt mọi người bên trong chẳng có nghĩa lí gì cả. Nếu mục đích của các người là thổi bay tôi bằng bom trọng lực, các người sẽ chẳng có lí do gì để lừa Aihana Etsu cả. Và cái khiên vàng mà cậu ta có đó là gì chứ? Nếu các người chỉ muốn lấp đầy cậu ta bằng sự căm ghét và gửi cậu ta chống lại tôi thì các người có thể đưa cho cậu ta dao hoặc súng. Các người sẽ không cần phải làm cậu ta tin vào ma thuật với lời báo trước ngắn như thế, vậy nên một món vũ khí đơn giản hơn sẽ dễ khiến cậu ta hành động hơn. Cho dù nhìn thế nào thì hành động của các người chẳng hợp lí gì cả.”

“…”

“Ban đầu, tất cả trông như một kế hoạch vĩ đại nào đó, nhưng thực tế lại chẳng hề có kế hoạch nào hết. Đó là hình dáng thực sự của St. Germain. Cho dù nó là mối hận thù mà các người đã mang theo trong mười năm, kế hoạch mà các người đã thực hiện trong hai mươi năm, hay mục đích mà các người đã tìm kiếm trong ba mươi năm, thì các người chỉ mới dựng nó lên trong năm giây trước rồi ghi đè lên kí ức của mình thôi. Tất nhiên là kế hoạch, quá trình suy nghĩ, và đạo lí của người như thế sẽ là một mớ hỗn độn không nhất quán. Các người không thể giữ mãi một thứ lâu dài được.”

Điều đó khiến cho ta không thể nào tranh cãi với St. Germain về thiện và ác.

Cho dù có giết ai đó vì tiền, hắn cũng sẽ tuyên bố rằng đã giết kẻ giết cha mình ngay khi người khác hỏi hắn về nó. Và nếu ai đó buộc tội hắn vì làm chuyện sai trái trong câu chuyện ướt át của hắn, hắn sẽ biến kẻ đó thành cảnh sát suy thoái hay thẩm phán nhận hối lộ trước khi không thương tiếc tàn sát kẻ đó. Suy cho cùng, hành động của hắn chỉ là như thế.

“Khi tấn công tôi lần đầu, các người đã tuyên bố rằng các người không có thời gian xử lí tôi vì các người đã tìm thấy Aihana, nhưng đó không phải là sự thật. Các người sợ mười vạn ba ngàn ma đạo thư của Index và kinh nghiệm Ma Thần thật sự của Othinus. Các người sợ việc bất cẩn xuất hiện trước mặt những người biết thế giới này thực sự hoạt động như thế nào! Cuộc gặp gỡ đó sẽ làm lộ tẩy mọi lời nói dối của các người và đổ hết mọi tội lỗi trở lại các người!!”

Đó là cách hắn vượt qua.

Sau khi chồng chất quá nhiều cớ và lí do, hắn đã bỏ chạy và cần phải so sánh bản thân với Ma Thần. Hắn là một pháp sư giỏi đến vậy.

“Các người không phải là Ma Thần. Nhưng St. Germain ư? Hạng mục thứ ba ư? Chúng ta không phải đang nói về loài gấu ở đây đâu. Khái niệm mới không có bật ra như thế đâu! Các người chẳng là gì khác ngoài pháp sư bình thường. Các người chỉ giống như tất cả những người khác mà tôi từng thấy trước đây. Nhưng các người sợ bị gọi như thế, đúng không!?”

Điều đó mang đến một vấn đề khác.

Một vấn đề cực kì cơ bản.

Các người thực sự là St. Germain à?

“…”

Hay các người là ai đó thấy sử dụng cái tên đó thì dễ dàng hơn!?

“Ta không biết ngươi đang nói về cái gì cả.”

St. Germain cười toét miệng và một vài hột mồ hôi xuất hiện trên chiếc trán nhỏ nhắn của cô ta.

“Lẽ dĩ nhiên, ta là kẻ du hành thời gian gọi là St. Germain, kẻ đã đi qua 1500 năm nhằm tìm kiếm một vị vua để phục vụ và chưa bao giờ có vẻ có đủ tiền để theo kịp những tên quý tộc bẩn thỉu đó, vì vậy ta đã sử dụng lời nói của mình để vượt qua khi cần thiết và những lời nói đó không phải là những thứ kém hiệu quả để duy trì những thói quen lãng phí và ngông cuồng đó và dù thế nào thì nó cũng không phải là lỗi của ta vì ta đã làm tốt hết mức có thể cho thế giới này và ta sẽ cho rằng ngươi không muốn thế giới bị tàn phá bởi các Ma Thần khi ngươi đã tận mắt chứng kiến bọn chúng nguy hiểm đến thế nào và ngươi biết là chuyện đó phải được thực hiện nếu không chỉ một mà là nhiều Ma Thần được thả vào thế giới này và vì ta có sức mạnh làm vậy, thế nên ta phải làm gì đó với nó và ngươi là kẻ mà chúng đang theo đuổi và chắc chắn sẽ được đưa vào kế hoạch của chúng, vậy nên tiêu diệt ngươi bây giờ sẽ buộc chúng phải sửa lại kế hoạch và đáng tiếc là chúng ta không thể cứ nói chuyện này, nhưng ngươi chỉ đơn giản là từ chối hiểu lời giải thích hoàn toàn hợp lí của ta và tất cả đều là lỗi của ngươi vì đã không hiểu, vậy nên chính ngươi mới là vấn đề ở đây chứ không phải ta, vậy nên ta chẳng cần phải lo về cái gì cả – chỉ đơn giản là chẳng có gì hết – và vì giờ ta đã hiểu được điều đó, nên ta có thể thư giãn và- Tái cấu trúc hoàn tất: Báo cáo #1006632901.”

Kamijou Touma chậm rãi nheo mắt và lắc đầu.

Cậu biết cô ta đã ghi đè lên mọi thứ chỉ trong năm giây, nhưng đó chính xác là lí do cậu nói những điều này.

“Tội nghiệp.”

Ả St. Germain tóc vàng cắn vào khóe môi bằng chiếc răng nanh của mình, rồi cô ta vung Chambord của mình theo chiều ngang mặc dù nó đã hỏng.

Một trăm ngọn giáo xuất hiện từ bức tường đằng sau cô ta và phóng về phía Kamijou.

Tuy nhiên, Hamazura lại sử dụng chân của bộ Power Lifter để đá con nhện màu lục vào đường của hai người kia. Con nhện bay hoạt động như khiên chắn và bị đâm xuyên giữa không trung. St. Germain nhúng mình trên lưng con nhện điên cuồng tách ra và tháo chạy.

Bất chấp những âm thanh hủy diệt lặp đi lặp lại, Kamijou vẫn tiếp tục nói.

“Nhưng không phải là vì các người là một mớ hỗn độn tạp nham chẳng có gì của riêng mình mà tôi mới cảm thấy tiếc cho các người.”

“Kh.”

“Có thể các người có khả năng chế ra đạo lí của mình và trượt vào một thế kỉ lịch sử chỉ trong năm giây, và có thể các người có khả năng tiếp tục ghi đè đi ghi đè lại cho đến khi một lịch sử tối ưu đã được dựng lên trong đầu.” Cậu dường như đang ném lời nói vào cô ta. “Nhưng ngay cả sau tất cả điều đó, các người cũng không thể thoát khỏi bản thân được. Đó là lí do tôi thấy tiếc cho các người. Dù sao thì, mọi pháp sư đều có một khởi đầu mà. Các người bắt đầu từ chút thực tế mà các người không thể chấp nhận được, vậy nên các người muốn lật đổ nó, khắc ma pháp danh vào tim mình, và rồi trở thành pháp sư, đúng không? Vậy thì chắc hẳn phải có một khởi đầu với những lời nói dối của các người. Cho dù các người có thể nói dối dễ dàng thế nào hay cho dù các người có thể tạo ra con đường để đi qua thế giới này thoải mái thế nào, các người cũng không thể thoát khỏi sự kiện ban đầu khiến các ngươi muốn bắt đầu hành động. Vì vậy chẳng có gì làm cớ cho các người được đâu. Có thể các người có khả năng lừa dối người khác, nhưng các người không bao giờ có thể lừa dối bản thân đâu.”

“Đó là tất cả những gì ngươi muốn nói à?”

“Phải. Đó là tất cả những gì tôi có thể nói ở đây.”

Suốt thời gian này, Kamijou chỉ mới nói từ quan điểm của kẻ thù.

“Giờ thì tới lượt các người nói đấy. Không phải tôi đâu. Nói về trái tim của mình đi, bọn lừa đảo khốn kiếp.”

Ngay sau đó, trận đụng độ giữa họ tiếp tục.


Phần 3Edit

“Cắt đường truyền đi!”

Tiếng hét giận dữ đó tiếp tục lấp đầy văn phòng sản xuất của Quỹ Đạo TV tại khu tầng giữa của Dianoid.

“Nếu cần thiết thì cắt đứt dây cáp luôn. Ngưng phát sóng đi. Nhanh lên!!”

Không cần phải nói, nỗi sợ lớn nhất khi đài truyền hình bị chiếm không phải là việc các trang thiết bị phát sóng bị phá hủy. Nó là các trang thiết bị đó được sử dụng vào mục đích bất chính.

Đài truyền hình hay bất kì phần phương tiện thông tin đại chúng nào có thể dẫn đến những cái chết nếu như bị lạm dụng. Tuy chỉ là một tai nạn, nhưng khi một đài phát thanh Mĩ đọc một bộ phim truyền hình kiểu như tin tức liên quan đến sự xuất hiện của người ngoài hành tinh, nó đã dẫn đến hoảng loạn trên toàn quốc, bao gồm cả những vụ nổ súng. Nếu một tai nạn có thể gây ra nhiều chuyện như thế, vậy thì những thông tin không chính xác một cách cố ý có thể gây ra hỗn loạn lớn đến mức nào? Trong trường hợp tệ nhất, nó sẽ phụ thuộc vào những cảm xúc kì thị đã tồn tại sẵn.

Do các trang thiết bị biên tập và phát sóng không được sản xuất hàng loạt và có thông số kĩ thuật cao nên chúng thường có giá lên đến hàng trăm triệu yên, nhưng mạng người lại có giá trị hơn. Và đó không phải chỉ là một cách nói dễ nghe. Nếu họ bị kiện, các khoản bồi thường và việc mất đi hình ảnh công ti đối với công chúng đúng theo nghĩa đen sẽ làm mạng sống của con người càng đắt giá hơn.

Họ đã bị một kẻ xâm nhập và để mất một thùng container rồi, thế nên bất kì điều gì cũng có thể xảy ra vào ngày hôm đó.

Nhưng những người trong đài truyền hình sợ nhất là việc ai đó lan truyền thông tin sai lệch sẽ gây ra những cuộc bạo loạn quy mô lớn trên khắp Thành Phố Học Viện.

Họ chắc chắn chưa bao giờ tưởng tượng ra nó sẽ dẫn đến “chuyện này”.

Một tiếng bước chân vang lên một cách lạnh lùng đằng sau họ.


Phần 4Edit

Số lượng St. Germain bên dưới bom trọng lực hình bánh donut đang giảm xuống từng chút một.

Đáng ngạc nhiên là người dẫn đầu về số lượng hạ gục không phải là Mugino Shizuri hay Kinuhata Saiai. Đó là Stephanie. Trong khi các siêu năng lực gia mạnh mẽ bận tay kìm hãm những ngọn giáo và những con quái thú làm từ thực vật, Stephanie lại tự do bắn những St. Germain bằng PDW của mình.

PDW của cô không sử dụng đạn được bắn ra bởi thuốc súng. Thay vào đó, nó sử dụng khí nén để bắn ra đạn giả làm từ thép vonfram.

Trong vòng hai mươi đến ba mươi mét, nó có đủ sức hủy diệt để đục lỗ trên cơ thể bằng xương bằng thịt, do đó nó nguy hiểm như súng thật trong nhà vậy. Dù vậy, vẫn có nhiều cách để giảm thiểu thiệt hại.

Ví dụ, cô có thể bắn qua quần áo hay đống giấy.

Ví dụ, cô có thể bắn đạn vào tường hay trần để chúng bật lại.

Những tiếng súng nổ ngắn vang lên và các St. Germain bị đập đầu xuống ở bên hàm hay bên thái dương khiến sọ của chúng bị chấn động. Bị mất đi chút máu, chúng gục xuống bất tỉnh.

“Tch. Bà già đó cướp hết mọi phần hay rồi!”

“Cái gì thế này? Bắn tỉa siêu gần à? Cái thể loại gì thế chứ!?”

St. Germain sử dụng nhiều cuộc tấn công bằng cacbon khác nhau: vô số ngọn giáo, bộ giáp động vật làm từ thực vật, và bình phun cacbon oxit. Nhưng phần nguy hiểm nhất là nhiều chuỗi tấn công từ những góc độ khác nhau và được sử dụng trong những khoảng trễ thời gian. Mỗi khi một trong số những cuộc tấn công bị đánh bại, lối tấn công của bọn chúng sẽ thay đổi.

Nhóm di chuyển về phía Mugino và Kinuhata vẫn tương đối mỏng.

Stephanie tất nhiên là cũng như vậy vì cô đi lại một cách tự do.

Khu vực nguy hiểm nhất là xung quanh chàng thiếu niên đầu nhím chỉ có mỗi nắm tay phải và Hamazura Shiage mặc bộ Power Lifter.

Thực sự thì chẳng có lí do gì để qua hỗ trợ, nhưng càng hạ gục được nhiều St. Germain thì họ sẽ càng làm giảm nguy cơ tổng thể.

Và cho dù bọn chúng có bị điều khiển hay không, Số 4 của Thành Phố Học Viện cũng sẽ không chọn việc chết đi chỉ bởi vì cô không thể tuyệt đối đảm bảo con tin còn sống.

Nhưng thứ gì đó di chuyển đến cản đường ngay khi Mugino Shizuri giơ lòng bàn tay của mình ra.

Đó không phải là bất kì St. Germain nào hay những con quái thú làm từ thực vật trông như những con bọ ngựa phong lan khổng lồ.

Chính Hamazura đã di chuyển đến chắn đường bắn của Mugino.

“Phiền phức thật đấy. Có lẽ mình nên bắn tên này luôn.”

“Chờ đã, Mugino, chờ đã.” Takitsubo Rikou bình tĩnh chen ngang.

“…!?”

Giây lát sau, Mugino cảm thấy một cơn run rẩy kì lạ chạy dọc sống lưng mình.

Cô bất ngờ quay lại, nhưng cô gái trong bộ đồ thể dục màu hồng lại đang nhìn chằm chằm vô hồn vào khoảng không.

(Cái gì thế? Mình gần như đã mất kiểm soát à?)

“Chờ đã!! Cái vẻ mặt siêu vô hồn đó là để làm gì thế!? Đây là cái kiểu bắt tôi làm hết mọi công việc nhưng lại xem đó là thành quả của cả đội giống như thường lệ à!? Thế là siêu tàn nhẫn lắm đấy nhá!!”

Khi bị Kinuhata Saiai chụp mũ, Mugino quay trở lại chiến đấu.

Hai người họ ngăn cản các St. Germain di chuyển và Stephanie hạ gục bọn chúng bằng những phát bắn chính xác.

Con ác quỷ này đã chiếm lấy Dianoid, nhưng bọn họ có cách để kéo hắn xuống cấp độ có thể lo liệu được.

“Tôi siêu không biết có bao nhiêu St. Germain trong tòa nhà này, nhưng giảm bớt số lượng của bọn chúng sẽ là tốt nhất! Vậy nên hạ hết chúng đi!!”

“Nếu chúng ta có thể an toàn lấy vài mẫu vật, những người đằng kia sẽ đoán được gốc rễ của tất cả, đúng không? Vậy thì đừng có cố quá sức. Chúng ta chỉ cần giữ chúng đủ lâu để chúng gục thôi.”

Mugino đang nói về Index và Othinus đang đợi ở phía sau.

Họ đã kéo một một trong các St. Germain bất tỉnh tới và đang kiểm tra cơ thể cũng như nhìn chăm chú vào đồng tử.

“Touma đã nói điều gì đó nực cười về việc đảo ngược quá trình mà những cuốn ma đạo thư gốc sử dụng để lây nhiễm cho tâm trí con người, nhưng mà…”

“Ừ. Để sử dụng cái tên như St. Germain, phương pháp phải gắn liền với những điều cơ bản. Nó giống như là trạng thái hôn mê giả được sử dụng để ghi đè lên nội dung vậy. Hắn xem bản thân là cacbon hình thành nên kim cương, vậy nên cần phải thanh tẩy sự hiện hữu của hắn trong khi tạo ra tinh thể ổn định. Khá là hợp lí đấy.”

Khi một nhóm cố liên lạc với người chết, người ta thường nói họ không thể có người mang nghi ngờ trong lòng. Điều đó thường khiến cho người ta xem những kĩ thuật đó là trò lừa bịp, thế nhưng có một lí do hợp lí dành cho nó.

Bằng cách mặc cùng “đồng phục”, ăn cùng món ăn, và đi đến một địa điểm xác định tại một ngày và thời gian xác định – đặc biệt là những hầm mộ dưới lòng đất hay sâu trong rừng – bọn họ sẽ tạo ra một thế giới nhỏ tách rời khỏi thế giới bên ngoài. Việc tạo ra một nhóm nhuốm những màu sắc độc nhất là một cách bẻ cong kiến thức thông thường của cái xã hội nhỏ bé, cô lập ấy.

Nếu ta nhỏ một giọt mực xuống biển, nó sẽ nhanh chóng bị pha loãng, nhưng mọi chuyện sẽ rất khác khi nó được nhỏ vào một cốc nước.

Để hoàn thành nghi thức, các pháp sư mưu mô sẽ có những kĩ thuật liên tục lấp đầy bản thân bằng những suy nghĩ thích hợp. Họ có cách bóp méo niềm tin và quy tắc của riêng mình chỉ trong vài ngày giống như quay số để ứng với thiên thần mà họ đang triệu hồi, hiện tượng mà họ đang tạo ra, thời gian và ngày tháng, hay vị trí của các ngôi sao.

Cuối cùng, họ sẽ hoàn toàn thanh tẩy thực thể của mình để họ có thể đồng bộ hóa và tương đồng hóa.

Huyền thoại St. Germain có xu hướng đó ngay từ đầu.

Hắn được gọi là kẻ không thể nào lường được và không một ai biết hắn thực sự nghĩ gì, nhưng hắn đã xuất hiện trong các buổi tiệc và hội họp đã bị cắt khỏi xã hội bình thường của hoàng tộc và quý tộc. Và tại đó, hắn đã sử dụng sự hiểu biết về hi vọng và mong muốn hoành hành lúc đó để nhuộm bản thân thành màu của những kẻ đó. Sau khi làm vậy, hắn sẽ tận dụng triệt để những kẻ đó. Bất tử, du hành thời gian, kiến thức cổ đại, và kho báu bị chôn vùi đều là những thứ mà những con người quyền lực dư dả thời gian sẽ nhảy vào.

Và dần dần, vị trí của hai bên sẽ đảo ngược.

Thay vì nhuộm bản thân thành màu của hoàng tộc và quý tộc, sự say mê của những kẻ đó về huyền thoại St. Germain sẽ bị nhuộm thành màu của hắn. Những kẻ đó sẽ sử dụng lượng tiền khổng lồ để có được St. Germain, người biết mọi thứ, và điều đó sẽ đặt áp lực nghiêm trọng lên thành phố hay đất nước của những kẻ đó. Vào thời điểm đó, không hề có vai chính, vai phụ, diễn viên, hay khán giả. Giống như vật chất bị kéo đến hạt nhân tinh thể về cơ bản không khác gì với hạt nhân đó, những kẻ ấy cũng trở thành một tinh thể khổng lồ được gọi là St. Germain. Đó là một sân khấu điên rồ.

Trong trường hợp này thì…

“Hắn thậm chí còn không cần phải sử dụng chất độc của một cuốn ma đạo thư gốc. Khi các pháp sư bắt đầu cảm thấy không khỏe khi đang giữa một nghi thức quy mô lớn, thì sẽ có một kĩ thuật ‘hồi sức’ được sử dụng để nhanh chóng loại bỏ chúng. Hắn đã sử dụng cái đó.”

“Ừm, thực sự thì nó chỉ là lừa đảo, nên gốc rễ không có xa đến thế đâu. Hay là chúng ta bắt đầu sử dụng sơ hở này để nghiền nát toàn bộ mạng lưới St. Germain đi? Vì hắn xem bản thân là kim cương, thế nên chắc hẳn phải có bộ điều khiển hay tập tin cài đặt để làm 0.1% tạp chất ẩn bên dưới 99.9% kia, nhưng mà điều đó có thể sẽ xuất hiện một khi chúng ta lay hắn đủ mạnh.”

Một trong số họ là chuyên gia về mọi thứ dùng để trở thành Ma Thần do có mười vạn ba ngàn ma đạo thư cất giữ trong đầu mình.

Người kia là chuyên gia về mọi thứ sau khi đã trở thành Ma Thần do là thành viên duy nhất của nhân loại đã quan sát những điều như vậy.

Nếu hợp sức với nhau, thật khó để tìm thấy thứ gì đó mà kho tàng kiến thức của họ không có. Nếu họ sử dụng toàn bộ kiến thức đó, không đời nào họ lại không thể xây dựng virus thông tin cần thiết để giải thoát những người đó ra khỏi sự kiểm soát của St. Germain.

Mugino, Kinuhata, và Stephanie đang giữ chân hầu hết bọn chúng, vậy nên không có cơ hội thất bại bây giờ.

“…?”

Nhưng rồi Takitsubo Rikou đột nhiên ngẩng đầu lên.

Tầng thấp nhất của Dianoid là một bề mặt phẳng có những cây cột cách đều nhau, nhưng những cây cột đó đều có những chiếc màn hình quan sát phẳng. Chúng có thể đã được dùng để quan sát thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo thay vì chỉ là vật trang trí đơn thuần.

Tuy nhiên, những màn hình đó đang hiển thị vài thông tin kì lạ.


Phần 5Edit

“Chuyện này chưa kết thúc đâu.”

Ả St. Germain tóc vàng nói với Kamijou bằng chiếc miệng tách rộng thành nụ cười của mình.

“Ta chưa xong đâu, nhóc à.”

“Không, các người đã đến giới hạn rồi. Các người thậm chí còn không nhìn vào kẻ thù thực sự của mình, vậy nên các người sẽ không bao giờ có cơ hội giành chiến thắng đâu!”

“Ta không có nói về ý chí hay tinh thần chiến đấu. Đừng có khinh thường hạng mục thứ ba St. Germain.”

Cô ta búng ngón tay và nhiều chiếc màn hình quan sát phẳng gắn với những cây cột kích hoạt.

“Ngươi đã quên rồi sao? Ta đã phong tỏa Dianoid và nhốt vô số người ở trong mà.”

“Không lẽ…”

“Và St. Germain thì đồng bộ, lây nhiễm, và lan truyền. Miễn là ta có thể cung cấp sự kích thích tinh thể hóa thì ta có thể lan rộng không ngừng, giống như điện trong dung dịch muối nồng độ cao vậy. Với lại ngươi không biết sao, khu tầng giữa của Dianoid chứa cả một đài truyền hình đấy!”

“Không lẽ…!!”

Tiếng tĩnh điện chói tai đánh vào tai họ. Hình ảnh này nối tiếp hình ảnh kia nhảy múa trên màn hình, nhanh đến mức không theo kịp: khung cảnh không liên tục, một trang văn thư cổ, một biểu đồ kì lạ, một bức vẽ đầu lâu ba chiều nhìn như thật, vv. Tổng hết lại, nó trông như là một kiểu ảnh flash kì lạ.

Aneri cố phân tích mô hình đó nhưng lại nhanh chóng bị lỗi.

Hamazura rên rỉ trong khi vận hành bộ Power Lifter khá gần chỗ Kamijou.

“Cái… cái quái gì thế chứ!? Đừng có nói đoạn phim kì lạ đó đang chiếu toàn bộ tòa nhà đấy! Và xin đừng nói là mọi người nhìn thấy nó đều sẽ bị biến thành một St. Germain đấy!”

Sao ngươi lại nghĩ nó chỉ ở quy mô nhỏ thế chứ?” St. Germain đáp với một tiếng cười. “Không phải ta đã nói rồi sao? Dianoid chứa cả một đài truyền hình.

Nếu không suy nghĩ thì Hamazura Shiage đã hoàn toàn quên mất trận chiến khốc liệt quanh mình và cậu ta tự nhiên nhìn sang bên cạnh. Cậu ta không thể nhìn thấy bên ngoài bởi vì tầng thấp nhất của Dianoid nằm sâu dưới lòng đất và ngay cả Aneri cũng không thể thu thập nhiều thông tin đến thế với cảm biến của Power Lifter, nhưng cậu ta hẳn đã biết được sự trải rộng vô tận của thành phố về đêm.

Chuyện gì đang xảy ra trong Thành Phố Học Viện?

Họ sẽ tìm được thế giới gì khi họ đặt chân ra ngoài tòa nhà Dianoid bị phong tỏa?

Hành động này gần như làm đổ vỡ tinh thần của Hamazura, nhưng Kamijou Touma vẫn đối mặt với ả St. Germain tóc vàng.

“Không. Đây chỉ là một trong những vở kịch trường mà các người rất thích thôi đúng không?”

“…”

“Nếu các người có thể đưa một đoạn phim lên mạng để đồng bộ hóa, tương đồng hóa, tinh thể hóa, và phát triển không ngừng, thì các người đã tạo ra một tinh thể duy nhất với toàn bộ dân số thế giới rồi. Các người sẽ chẳng phải là hạng mục thứ ba hay gì gì đó; các người sẽ là một tinh thể gọi là nhân loại. Có thể các người cần phải in dấu thông tin như thế, nhưng đó không phải là toàn bộ câu chuyện. Hẳn là phải có một ngòi nổ quyết định nào đó vào phút cuối.”

Kamijou Touma tiếp tục nói.

“Này, St. Germain. Tại sao các người lại nói dối? Quá đủ với mấy câu nói khủng khiếp khiến các người cực kì khó chịu như vậy rồi. Với các người, nói dối là vũ khí và diễn kịch là khiên. Các người hẳn phải có lí do cho nó. Hay là để tôi đào sâu thêm chút nhé? Các người đang bắt đầu hoảng loạn, đúng không? Bọn tôi thực sự gần chiếu bí ở đây rồi nhỉ? Đó là lí do các người quyết định các người cần phải xoay chuyển mọi chuyện bằng lời nói và pha hủy nhịp độ của bọn tôi.”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Ả St. Germain tóc vàng mỉm cười lặng lẽ.

Và khi cô ta mỉm cười, mồ hôi khó chịu túa ra từ mặt cô ta. Những mạch máu trông như sắp vỡ ra căng lên trên khuôn mặt của cô ta.

“À, tôi biết rồi.”

Lời nói của Kamijou không dừng lại.

Tại thời điểm này, cậu nói còn nhiều hơn cả chuyên gia đã liên tục lừa dối hoàng tộc và quý tộc bằng vô số lời nói dối.

“Hay là thế này?”

Cậu chầm chậm chìa tay ra và chỉ vào thứ ở ngay trước mặt mình.

Đây là lúc cho câu trả lời quyết định.

“Những viên thuốc. St. Germain luôn uống những viên thuốc đó.”

Nhưng giọng nói này lại phát ra từ ngay phía sau cậu.

Nó phát ra từ Kanou Shinka, người đã được chuyển hướng ra khỏi sự tập trung của St. Germain cho đến tận lúc này.


Phần 6Edit

St. Germain kiểm soát cacbon.

Trên cấp độ vi mô và vĩ mô thì đó là sự thật.

Trong trường hợp đó, chuyên môn của hắn không thể nào in dấu thông tin vào tâm trí con người được. Phương pháp đó hẳn phải sử dụng cacbon.

Chẳng hạn như, những viên thuốc đen trong hộp thuốc đó.

Ngay tại trung tâm những huyền thoại bí ẩn của hắn là cái thực tế hắn chưa bao giờ ăn bất kì món ăn bình thường nào đã sống hàng trăm năm chỉ dựa vào loại thuốc bí mật của mình, lúa mì, và nước.

Nếu như loại thuốc đó thực ra là một loại vi sinh vật nào đó được phơi khô trong hàng ngàn hay hàng vạn năm thì sao?

Khi được phơi khô, chức năng sống của chúng sẽ gần như bị ngưng lại và chúng vẫn có thể sống trong trạng thái đó suốt nhiều năm. Ngay sau khi chúng hấp thụ chất lỏng giống như nước bọt, chúng sẽ hoạt động trở lại và xâm chiếm cơ thể con người đã ăn phải chúng.

Nó là tạp chất chưa đầy 0.1% trong tinh thể tinh khiết 99.9%.

Nó không phải là hạt nhân hay thiết bị đầu cuối; nó là một thứ hoàn toàn ngoài cuộc. Giống như kim cương màu, nó cũng có chức năng như bộ điều khiển để sắp xếp lại các thuộc tính của toàn bộ tinh thể.

Người am hiểu những chuyện như vậy có thể sẽ nghĩ đến vị trí của Last Order trong Misaka Network hay vị trí của Fremea Seivelun trong Dự Án Agitate Halation.

Nhưng nếu như tất cả các St. Germain, những người liên tục lây lan giống như tinh thể phát triển không ngừng, luôn luôn cần thuốc thì chỉ riêng điều đó không thôi cũng sẽ giới hạn bọn chúng. Và tạp chất của kim cương phải giữ ở mức chưa đầy 0.1%. Nếu như có quá nhiều, nó sẽ gây ra khiếm khuyết trong cấu trúc tinh thể.

Vậy nên tạp chất đó là phần bất ổn nhất của cấu trúc.

Cho dù đó là thành viên mới, thành viên kiệt sức, hay thành viên đã nới lỏng khỏi tinh thể và mất kiểm soát, tập tin cài đặt cũng sẽ làm việc để ổn định các lỗi.

Nếu như những vi sinh vật như thế là ngòi nổ thì sao?

Nếu như chúng có thể được trồng trong nước và lúa mì và chúng có thể lây nhiễm cho cơ thể con người thì sao?

Điều đó sẽ biến St. Germain, kẻ đã im lìm trong hơn một ngàn năm, thành thứ gì?

Liệu hắn có phải là…


Phần 7Edit

Một bài hát trang nghiêm tràn ngập căn phòng.

Nó phát ra từ Index đang vừa khoanh tay vừa quỳ gối bên cạnh một St. Germain bất tỉnh.

St. Germain tinh thể hóa bằng cách thanh tẩy suy nghĩ của con người nhờ vào kĩ thuật hôn mê giả thay đổi nhân cách. Câu thần chú ứng biến này sẽ loại bỏ nó và gọi nhân cách ban đầu về lại.

Đây không phải là ma thuật. Nó là một kĩ thuật cơ bản hơn.

Nó không sử dụng ma lực và về cơ bản không phải là một năng lực siêu nhiên.

Vì vậy tuy trông như suy nghĩ của St. Germain đang rò rỉ ra ngoài, nhưng đó chỉ là một ảo ảnh. Nó chẳng hơn gì những lời nói một cách cơ học tràn ra từ St. Germain được cho là bất tỉnh như thể hắn đang cố chiến đấu với thứ gì đó.

Nó giống như là hắn đang đau đớn vì cơn ác mộng về vết thương cũ vậy.

“…———……”

Với tai bình thường, có thể nó nghe giống như tiếng tĩnh điện, nhưng với bất kì ai có kiến thức thích hợp, tiếng hét kí ức đó cũng đủ để hình dung ra âm thanh gốc. Nó giống như là cây kim chạy trên mặt ghi của đĩa hát vậy.

Và nó mang vài công thức đến cho tâm trí của Index.

(Đây là cách nó hoạt động à? Những viên thuốc, những bí mật của cuộc đời, và thân thế của thứ biến St. Germain thành St. Germain.)

Nó không chỉ là một giọng nói.

Những ngón tay của St. Germain bất tỉnh cử động đôi chút. Một chiếc ngón trỏ gõ ra một tín hiệu số không và số một đơn giản và một đầu ngón tay lướt trên sàn nhà để tạo thành văn bản. Index bổ sung tất cả chúng vào khung tinh thần của mình.

Điều cô bé phát hiện ra là một sự thật khủng khiếp.

(Điều này không xuất hiện một cách tự nhiên. Những viên thuốc đó và những sinh vật đó đã được tạo ra sao?)

Nhưng bởi ai?

Vi sinh vật không thể rung lắc chiếc bình dùng để nuôi trồng chúng.

Giống như việc sử dụng bánh mì để phát triển nấm mốc, ai đó cũng đã sử dụng nước và lúa mì để chuẩn bị môi trường tối ưu nhằm tạo ra chúng.

(Có thể là ai cơ chứ?)

Index bắt đầu giơ tay ra trong tâm trí.

Có một cánh cửa ở đó.

Cô vươn tới bức màn bí mật dẫn đến một thế giới cổ đại.

(Hay nó là một phần của-…)

“Đừng để bị lừa.”

Một giọng nói kéo tâm trí cô bé trở lại hiện thực.

Nó đã phát ra từ cô nàng Othinus mười lăm centimet.

Thứ đó không tồn tại đâu. Khiến ngươi nghĩ ‘có lẽ nào' hay ‘có thể’ là cách làm của tên lừa đảo này. Tuy có vẻ là điều không thể ở bất kì tiêu chuẩn bình thường nào, nhưng nếu nó là thật thì sẽ rất hấp dẫn. St. Germain không sử dụng độ tin cậy để lừa người. Hắn sử dụng tính tò mò. Vậy nên thực ra chẳng có gì ở đó cả. Tất cả những gì thực sự tồn tại chỉ là cái thực tế nhàm chán trước mắt ngươi thôi."

Bên cạnh đó, mục đích của họ không phải là tiến hành một cuộc điều tra trọn vẹn.

Đây là con đường phụ, sự lạc đề vô nghĩa. Họ cần phải quay trở về chủ đề trước mắt mà không bị dẫn đi sai đường.

Để giải quyết mọi chuyện, họ cần phải xóa bỏ tất cả, bao gồm cả những dấu móng vuốt ẩn tại những nơi sâu nhất.


Phần 8Edit

Lưng của ả St. Germain tóc vàng dựng đứng một cách bất thường và co giật giống như cô ta đã bị trúng súng điện.

Chẳng có gì đã xảy đến với cô ta ở bên ngoài.

Chuyện này xuất phát từ cấu trúc bên trong của cái khung St. Germain.

Ai đó đang làm việc để xóa sạch chúng cộng với mạng lưới.

Và chúng đã hoàn toàn bị xử lí bởi nỗ lực đó.

Cô ta sẽ bị diệt chỉ trong vài phút nữa, cũng như tất cả những St. Germain khác. Mọi St. Germain còn sống trong khoảng thời gian này sẽ biến mất.

“Gah…kah…!!!???”

Ngay cả khi tiếng hét và hơi thơ gấp bị nghẹn nơi cổ họng, cô ta vẫn tạo ra một ngọn giáo mới từ mặt sàn và nắm lấy Chambord bằng một tay.

Những bức tường bao quanh và sàn nhà rên rỉ khi những sinh vật làm từ thực vật mọc ra từ chúng.

Ngay cả ả St. Germain tóc vàng cũng đang cố mặc con quái vật có những cánh hoa khổng lồ nở ra thay cho bờm sư tử.

Cô ta đang chuẩn bị giết kẻ thù của mình.

Và tên của kẻ thù ấy là…

“Các người đã phạm một sai lầm.” Kamijou Touma nói.

Với một tiếng bùng nổ lớn, nắm tay phải của cậu chặn con sử tử mà đối thủ của cậu đang cố mặc lên.

Và nhiêu đó là đủ để con quái thú vỡ vụn.

“Không phải là các người không làm kịp bom trọng lực, không phải là các người không thể kiểm soát Aihana Etsu, không phải là các người không đẩy bọn tôi ra khỏi đây, và không phải là lời nói dối của các người không đủ để lừa bản thân các người.”

Cậu mở nắm tay ra và chỉ thẳng tới trước.

Nhưng cậu không chỉ vào ả St. Germain tóc vàng.

Cậu chỉ vào người đứng sau lưng cô ta, người đóng vai chính thực sự.

Các người đã nhầm lẫn tên kẻ thù của mình!! Kẻ thù thực sự của các người đã ở bên cạnh các người ngay từ đầu rồi!!

“Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

NT Index v12 407

St. Germain cố vung ngọn giáo của mình theo chiều ngang khi cô ta quay lại.

Nói cách khác, đó là nơi kẻ thù của cô ta đang đứng.

Đó là Số 6, Aihana Etsu. Không, đó phải là Kanou Shinka, người đã vứt bỏ lớp vỏ bọc ấy.

Trước đó, người hùng đó đã nói sẽ lấy lại danh dự của người bạn đã bị St. Germain dẫm đạp.

Vậy nên ngay từ đầu, Kamijou Touma đã không phải là phần cần thiết của câu chuyện này. Cậu chỉ ở đó để giúp sửa lại bánh răng bị mắc kẹt khi Kanou Shinka còn đang do dự chuyện mình cần phải làm.

Bây giờ, những bánh răng đó đang hoạt động lại một lần nữa và mọi thứ đang trở lại như bình thường, thế nên thật khó để cho cậu nhóc yếu đuối ấy tìm thấy lí do khiến mình sẽ thua.

Một tiếng gầm nổ vang lên.

Âm thanh chói tai đó có khả năng là lần đầu tiên cậu nhóc nghiêm túc đấm ai đó.

Những viên thuốc tập tin cài đặt đã bị lấy đi và một lỗi nghiêm trong đang lan rộng khiến cho mạng lưới St. Germain sụp đổ. Tạp chất 0.1% trong tinh thể kim cương tinh khiết 99.9% đã khiến cho nó lu mờ dần và rồi trở nên đen như than bùn.


Phần kết: Cái kết của việc quá nóng vội — CRAZY_1st_cry.Edit

Vẫn mặc bộ Power Lifter của mình, Hamazura Shiage đứng trên một bậc thềm hẹp chạy dọc bên tường của tầng thấp nhất Dianoid.

Cậu ta có một lí do đơn giản để làm vậy.

“Thôi chết. Cái bánh donut kì lạ này bị vấn đề rồi! Nó đang phát ra mấy âm thanh ọp ẹp kì lạ kia kìa!! Nó chịu nhiều áp lực quá sao!?”

Nhưng Kinuhata Saiai và Mugino Shizuri vẫn vô tư khi họ ngước nhìn cậu ta với hai tay chống hông.

“Mấy giặt vẫn siêu hoạt động ổn khi chúng tạo ra âm thanh như thế mà.”

“Đây không phải là máy giặt!! Nó là thiết bị kiểm soát trọng lực nhân tạo kiểu graviton! Nếu nó phát nổ thì toàn bộ hành tinh sẽ bị bẹp dí thành kích thước nắm tay đấy!!”

“Ai quan tâm chứ. Nếu nó gặp vấn đề thì tôi có thể hóa hơi nó bằng Meltdowner của tôi mà.”

“Nói lại, nó không phải là máy giặt!! Chưa kể nó còn nâng đỡ một tòa nhà bảy mươi tầng nữa! Nếu nó ngừng hoạt động đột ngột thì cả tòa nhà có thể sụp đổ ngay lập tức đấy!!”

“Ồ.”

“Vậy thì chúng ta có nên ra khỏi đây sớm không?”

Cô nói siêu thản nhiên giống như ai đó đề nghị mua mayonnaise lúc này bởi vì giá cả sẽ tăng vào tháng sau.

“Ể? Chờ đã. Còn tôi thì sao?” Hamazura hỏi.

“Thôi nào, Hamazura. Cái bánh donut trên trần nhà đó đang phun khói khắp nơi kìa. Anh không thể siêu làm gì với nó sao?”

“Làm gì là làm gì chứ!?”

“Sao mà tôi biết được? Thử nắm cái mối nối trên ống dẫn đi.”

“Nó không phải là máy giặt bị rò rỉ! Làm thế không thể nào sửa nó được đâu!!”

Hamazura phàn nàn, nhưng cậu ta lại không biết cách sửa nó. Cuối cùng, cậu ta đành phải thể hiện sự ngu ngốc của mình bằng cách cố ngăn hơi khói kì quái đó (nếu đó là thứ như thế). Hai cánh tay khổng lồ của bộ Power Lifter lúc này chứng minh sự hữu dụng của mình.

Trong khi đó, Mugino và Kinuhata nhanh chóng chuồn khỏi tầng thấp nhất. Họ bắt đầu bước đến cánh cửa dẫn lên cầu thang.

“Hôm nay đúng là một ngày tồi tệ.”

“Bà chị không tin vào chuyện mê tín như con người có một lượng may mắn không đổi, đúng không? Tất cả đều là do xác suất cả, thế nên chúng ta thậm chí còn không thể xem đây là dấu hiệu vài sự siêu may mắn sắp xảy đến được.”

“Chờ đã! Chờ đããããã!!”

Hamazura hét theo hai cô gái, nhưng họ đã biến đi mất hút.

Bị bỏ lại một mình, cậu ta đành phải trông nom cái bánh donut khổng lồ có thể phát nổ bất cứ lúc nào.

Nhưng cho dù Chúa đã bỏ rơi Thành Phố Học Viện thì có vẻ như thứ gì đó vô hình – tử vi nhóm máu hay thuyết đầu tư dữ liệu lớn – vẫn đang trông coi nơi này.

Sau tất cả những xui xẻo cùng cực đó, một chuyện đã xảy đến để bù đắp cho nó.

“Hamazura.”

“Takitsubo-shan?”

“Sao mặt anh nước mắt nước mũi tèm nhem vậy?”

Một cô gái trong bộ đồ thể dục màu hồng đã trèo lên bậc thang để đi đến bậc thềm và cô bước đến kế bên bộ Power Lifter khổng lồ của cậu ta.

“Lối vào trên bề mặt đã được mở ra rồi và Anti-Skill sẽ đến đây sớm thôi mà.”

“Phải rồi, nếu anh ít nhất không thể hi vọng nhiêu đó thì nó chắc chắn sẽ là vấn đề khá lớn đấy!!”

“Hamazura, sao anh lại nói ủy mị thế?”

Takitsubo nhẹ nhàng di chuyển đến kế bên cậu ta.

Hành động như thế thực sự chẳng là vì lí do gì cả.

Họ đang ở vị trí mà họ có thể tựa vào nhau mà chẳng cần lí do hay mục đích đằng sau.

Hay ít nhất thì, họ đã từng như thế.

Một giây sau, Hamazura xoay toàn bộ cơ thể của mình một cách điệu nghệ để tránh cô gái mặc đồ thể dục trong khi vẫn nắm mối nối của cái ống dẫn kéo dài ra từ chiếc bánh donut.

Bị mất vật tựa dự kiến, Takitsubo Rikou trượt ngã và biểu hiện của cô trở nên hoàn toàn trống rỗng.

Cô nói với bạn trai của mình bằng một giọng lạnh nhạt đáng sợ như tiếng nghiền sỏi.

“Hama-…?”

“Không, chờ đã. Không phải do anh đâu. Anh không có làm thế! Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy nè? A, chờ đã. Đừng nói là do Aneri đấy!”

“Ai là Aneri?”

“Chờ đã, Takitsubo. Em không nghĩ là ghen với một chương trình hỗ trợ thì có hơi quá sao!? Khoan, khoan. Anh sẽ giải thích. Anh sẽ giải thích tất cả từ đầu! Và Aneri, đừng có cố làm Takitsubo trượt ngã!!”


Phần bề mặt trông như con đập đã vỡ.

Các lối ra vào của Dianoid đã mở ra sau thất bại của St. Germain, vì vậy toàn bộ nam nữ mắc kẹt bên trong đã điên cuồng lao ra ngoài.

“Oa, oa!”

Một cậu nhóc bé nhỏ đang bị dòng người đó cuốn theo.

Đó là Aihana Etsu. Không, đó là Kanou Shinka, người đã từng dùng cái tên ấy.

Cậu nhóc cũng đã được giải phóng khỏi trói buộc của St. Germain và đã trở lại khu tầng trên mặt đất. Đó là nơi cậu nhóc đã bị nuốt chửng bởi những ngọn sóng người.

Nhưng rồi một bàn tay chụp lấy tay cậu nhóc.

“Có sao không?”

Đó là Kamijou Touma.

Điều tiếp theo mà họ biết, họ đã bị ném ra màn đêm của Quận 15.

Chàng thiếu niên ngoái qua vai và ném cho đám đông một ánh nhìn khó chịu.

“Có vẻ gặp lại những người khác sẽ khó đây. Có lẽ anh nên đợi mọi chuyện lắng xuống rồi gọi họ.”

“Ừm…”

“À, bom trọng lực à? Hamazura và người tên Stephanie đó sẽ xử lí thứ đó. Mọi người đã được giải thoát khỏi Dianoid và đội đặc nhiệm của Anti-Skill sẽ đến đây xử lí sớm thôi. Nhóc không cần phải lo gì đâu.”

“Không, ư, không phải thế.”

“À phải rồi. Nếu nhóc định đi thì anh khuyên nhóc nên làm bây giờ đi. Anh sẽ nói chuyện với Anti-Skill để giải thích tình hình, nhưng mà nhóc thì sao? Nhóc không muốn nói chuyện với họ đâu nhỉ?”

Kamijou vừa nói vừa vẫy vẫy tay một cách tùy tiện, nhưng Kanou Shinka lại lắc đầu.

“Em cũng sẽ đi. Em đã gây ra quá nhiều rắc rối cho rất nhiều người, nhưng mà em không có làm gì mà cần phải trốn cả.”

“Thế à?” Biểu hiện của Kamijou dịu đi đôi chút. “Nhưng mà anh thấy nhóc không có nói chuyện cứng rắn nữa nhỉ.”

“Đó chỉ là máu xông lên đầu thôi. Tính cách không có dễ thay đổi thế đâu.”

“Ừ, có lẽ vậy.”

Con người ta tuy lớn lên, nhưng gốc rễ bản chất thì lại không thể thay đổi quá dễ dàng.

Kanou Shinka có thể vẫn sẽ là một đứa mít ướt, nhưng cậu nhóc đã nhận được thứ sức mạnh cần thiết để kìm nén những giọt nước mắt không cần thiết và tiếp tục đối mặt về phía trước.

Đó là sự thay đổi nhỏ mà cậu nhóc đã trải qua.

Cậu nhóc đã trưởng thành trong khi vẫn giữ phần bản chất mà người bạn cũ của cậu nhóc đã rất thích.

Đó là một trải nghiệm ý nghĩa.

Dù sao thì…

“Frenda chắc chắn đã tồn tại.” Kanou Shinka thở ra. “Bây giờ đã là quá trễ và chẳng có cách nào cứu được cô ấy, nhưng em đã tìm ra sự thật về cô ấy. Và nhiêu đó là em mãn nguyện rồi.”

Chấp nhận một sự thật khó khăn mà không quay mắt đi có thể sẽ cần phải có một chút sức mạnh. Ít nhất thì, cậu nhóc đã không còn là một thằng nhóc chỉ có thể khiến đôi chân run rẩy của mình di chuyển bằng cách thu hẹp tầm nhìn của mình.

“Này.”

Nó nghe không giống cậu nhóc mới nhận ra gì đó cho lắm mà giống như cậu nhóc đang hỏi điều mà mình đã băn khoăn hơn.

“Sao anh lại giao nó cho em?”

“Hm?”

“Vào phút cuối ấy. Có thể em là người thực hiện đòn kết thúc với St. Germain, nhưng…ừm…đâu nhất thiết phải như thế. Em chắc là anh có thể tự mình đánh bại St. Germain mà. Vậy thì tại sao anh không làm vậy?”

Kamijou bất chợt nở nụ cười giống như thể câu hỏi đó đã làm cậu mất cảnh giác.

Và cậu đưa ra câu trả lời của mình.

“Nhóc đang nói gì vậy? Người hùng ở đây chính là nhóc, Kanou Shinka đấy.”

Cậu nhóc không cần sức mạnh Level 5. Cậu nhóc không cần danh hiệu Số 6 của Thành Phố Học Viện.

Cậu nhóc không cần động lực từ huyền thoại của một chiếc khiên được cho là thuộc về Queen Anne không tồn tại.

Cậu nhóc chỉ là một đứa nhóc và đó là tất cả phẩm chất cậu nhóc cần để cứu thế giới.


2,3 triệu người sinh sống trong Thành Phố Học Viện và vô số chuyện vui buồn xảy ra ở đó mỗi ngày. Chẳng ai sống ở đó lại có thể tuyên bố mình sống một cuộc sống hoàn toàn hạnh phúc cả.

Nếu chú ý chút khi nhìn quanh, thì ta sẽ thấy điều đó rất rõ ràng.

Một hình dáng bé nhỏ cuộn tròn và đang rơi lệ.

Người đó tạo ra tiếng khóc thút thít và nức nở.

Tiếng khóc ấy phát ra từ phòng kí túc xá học sinh có thể được tìm thấy ở bất kì đâu trong thành phố.

Những giọt nước mắt ấy thuộc về một nữ sinh cấp hai. Đèn trong phòng đều đã tắt, cô trùm chăn lên đầu, và hiện đang run rẩy. Lí do đằng sau tất cả chuyện này rất rõ ràng.

Đó là một câu chuyện hoàn toàn khác với câu chuyện này.

Cứ mỗi ba ngày, một trò chơi tử thần bí mật lại diễn ra.

Cô đã tuân theo những luật lệ kinh khủng của Game Master và trải qua vô số trò chơi. Đôi khi cô ở một mình và đôi khi cô lại làm việc với những người chơi khác, nhưng chẳng có gì xảy ra cả. Rất nhiều bạn bè của cô đã thua trong trò chơi trước và những người chơi thất bại đều bị vứt bỏ khi trò chơi kế tiếp bắt đầu.

Cô phải dừng nó lại, nhưng cô lại chẳng có cách nào để làm vậy.

Cô chỉ có thể tiếp tục chiến đấu theo luật lệ của Game Master và bỏ lại cái khuôn khổ chỉ đơn giản là không thể đó.

Thời gian đang trôi qua.

Nếu cô để nó bắt đầu, bạn cô sẽ mất đi mạng sống và, một khi cô hoàn toàn bị cô lập, những người khác trong trò chơi sẽ đối đầu với cô và cô cũng sẽ thua cuộc.

Cô chẳng thể làm được gì cả.

Ngay cả với siêu năng lực, học vấn, tiền bạc, quan hệ gia định, thể lực, phẩm chất và mọi thứ khác làm nên tính cách của mình, cô cũng không thể tìm ra cách nào để thoát khỏi tình hình này.

Và đó là khi chuông cửa phòng cô reo lên lúc đêm muộn.

“…?”

Vai cô nhảy dựng lên vì ngạc nhiên, nhưng tất cả chỉ có thế.

Một phút, năm phút, rồi mười phút trôi qua, thế nhưng vẫn không có gì khác xảy ra.

Cô chầm chậm quay về phía cửa trước và từ từ đứng lên. Vẫn giữ chiếc chăn, cô tiến lại gần cánh cửa. Vì không thấy ai qua lỗ nhìn trộm, cô hé mở cánh cửa trong khi xích cửa vẫn giữ yên tại chỗ.

Khi không thấy ai, cô nghiêng đầu với đôi mắt vô hồn.

Đó là khi cô nhận ra có thứ gì đó bên trong hộp báo gắn trên cánh cửa. Đó là một phong thư kích cỡ giấy A4. Vì sợ nó bị hư bởi dao rọc, cô cẩn thận lấy nó và mở ra, nhưng nó không bị hư hại gì cả.

Cô cau mày khi lướt qua nhiều trang của tập tài liệu khó hiểu.

Đó là một tập hợp các thông tin cá nhân.

Nó cũng chứa thông điệp bảo cô có thể thay đổi danh tính của mình bằng cách cắt dán những phần liên quan.

Khi cô lật ngược chiếc phong bì và lắc lắc nó, một tấm thẻ ép rơi ra ngoài. Đôi môi run rẩy của cô nói lớn cái tên mà cô nhìn thấy ở đó.

“Số 6 của Thành Phố Học Viện? Aihana…Etsu?”


Trong khi ấy, một gã thiếu niên du côn báo cáo qua điện thoại của mình trong khi nhanh nhẹn lách qua cảm biến an ninh và thoát vào con đường ban đêm.

“Aa, aa! Tao đã chuyển ‘Aihana Etsu’ khắp nơi giống như mày bảo rồi. Thiệt tình, chuyện này đúng là ngu ngốc mà. Mày có sức mạnh Số 6, vậy thì chắc chắn mày có thể trực tiếp cứu tụi nó thay vì làm cái mớ rắc rối này mà. Mày thích xem thường tụi nó như thế này à?”

“…”

“Nếu tụi nó không tự giải quyết vấn đề của mình thì sẽ là vô nghĩa à? Đó là lí do tao nói ‘xem thường tụi nó’ đấy, thằng ưu tú! Mà tao cũng chẳng có tư cách nói khi tao đang hỗ trợ cái sở thích của một thằng đầu óc. Đây thực sự không phải công việc của Kẻ Nghiền Nội Tạng Yokosuka đâu, mày biết chứ?”

“…”

“Ồ, im lặng rồi đi thẳng xuống địa ngục luôn đi. Tao tưởng nếu tao làm việc với ai đó trên cơ thằng Số 7 thì tao sẽ có thể tìm ra cách xử lí cái thằng gan dạ khó chịu đó, nhưng tất cả những gì tao đang làm là công việc tay chân vì 700 yên một giờ. Vậy tiếp theo là gì? Nằm đợi để giúp tụi nó trốn thoát khi hành động nghiệp dư của tụi nó thất bại à? Chờ chút đã nào. Tao không phải là một dạng người hùng nào đó đâu! Mẹ kiếp!! Mà chắc là tao vẫn sẽ làm thế!!”

Gã thiếu niên du côn tặc lưỡi đặc biệt khó chịu và kết thúc cuộc gọi.

Hắn nhanh chóng quay lại nhìn kí túc xá học sinh và nói.

“Chào mừng đến với mặt ngầm của thế giới, ‘Aihana Etsu’ thứ…a, mình quên đếm mất rồi.”


“Hm.”

Trong một công viên cách Dianoid không xa, một Ma Thần trông như xác ướp sử dụng một thanh kiếm vàng làm gậy và nói bằng giọng khò khè, khô khốc.

Lão là Tăng Thống.

Những ngón tay như cành cây thò ra từ chiếc áo cà sa của lão chậm rãi mở ra nắm lại.

“Thật mừng khi thấy St. Germain bị đánh bại an toàn. Hắn giống như một con virus luôn xuất hiện đâu đó bất kể pha nào được thêm vào hay thế giới được tạo ra rực rỡ đến thế nào. Chưa kể hắn hắn còn tự gây ra thù hận nữa chứ. Tuy chúng ta có thể can thiệp trực tiếp, nhưng chúng ta lại quá mạnh để làm thế. Nếu chúng ta phá hủy thế giới trong quá trình thì nó sẽ khiến mục đích thất bại.”

“Ừ, nhưng giờ nó đã kết thúc rồi.” Một người phụ nữ xinh đẹp với nước da nâu và mái tóc bạch kim thì thầm.

Cô ta là Nephthys với cơ thể được quấn trong băng.

“Voodoo Zombie đã làm rất tốt. Vì tôi đã đi lại xung quanh khu vực một chút nên tôi chắc chắn là thế. Câu thần chú đã thích ứng với cơ thể chúng ta, nên giờ chúng ta có thể đi khắp thế giới mà không phá vỡ nó.”

“Ni hi hi. Phân chia sức mạnh của chúng ta giống như những chiếc gương đối nhau nhỉ?”

Nương Nương cười như một đứa trẻ nghịch ngợm. Cô ta mặc một chiếc váy áo Trung Hoa ngắn có màu trắng và có một lá bùa độc đáo gắn trên trán và cô ta chỉ vào nó bằng ngón trỏ của mình.

“Bằng cách phân chia đến vô cùng sức mạnh vô hạn của chúng ta, chúng ta đã giữ bản thân ở mức vừa đủ để thế giới này chứa đựng được. …Nhưng nói cách khác, đây là sự biến đổi tệ nhất, hai người không nghĩ thế à? Người ta có thể cứ mãi giết chúng ta không ngừng. Giống như búp bê matryoshka hay củ hành, người ta sẽ phải đánh một trận chiến gần như vô hạn để hoàn toàn giết chết chúng ta.”

“Không cần phải kiềm chế lại làm gì. Chúng ta đã là Ma Thần toàn năng rồi, thế nên tìm ra cách khiến chúng ta thua sẽ là chuyện rất bất thường.”

“Tăng Thống, đây là lí do ông không thể giác ngộ đấy. Phải mất bao lâu thì ông mới nhận ra điều đó chứ?”

Dù sao thì, các Ma Thần đã có một kĩ thuật để đi khắp thế giới, mặc dù nó giống như là dẫm chân lên lớp băng mỏng.

Và điều đó có nghĩa là họ sắp bắt đầu nghiêm túc.

Họ không còn để mọi chuyện đi theo chiều hướng của người khác hay cho phép người khác mang đến cái kết nữa.

Lần này, nhóm Ma Thần thực sự sẽ hành động.

“Chắc Kamijou Touma trước nhỉ.” Tăng Thống nói trong khi ngước lên bầu trời đầy sao. “Có thể Aleister đã đến mắt đến hắn ta và ngay cả Othinus cũng đã can thiệp, nhưng nó không phải là một ý tưởng tệ đâu. Chúng ta chỉ đơn giản là sẽ nhận được thứ cần thiết cho mục đích của chúng ta thôi.”

“Ông già, đàn ông ghen tị là những kẻ tệ nhất, ông có biết không hả? Đây là lí do ông chẳng có tín đồ nào ngay cả sau khi đã sống thật với chính mình đến mức ướp xác đấy.”

Đột nhiên, tiếng tĩnh điện tràn khắp công viên ban đêm.

Nó phát ra từ chiếc loa lớn thông báo thời gian vào ban ngày và cung cấp thông tin thiên tai trong những trường hợp khẩn cấp.

“Các người thực sự nghĩ rằng tôi sẽ để các người làm thế à?” một giọng nói quen thuộc hỏi.

“Ồ, Aleister đấy à? Ta mừng vì ngươi vẫn còn sống và phản kháng được đấy. Xin lỗi vì ngày hôm ấy. Ta thực sự không nên để sự giận dữ lấn át bản thân ở độ tuổi này.”

Lão chỉ cần có thế để giết chóc.

Thay vì làm theo một kế hoạch cường điệu hay chuẩn bị cẩn thận, lão lại hành động dựa trên sóng đá cảm xúc của mình.

Lời nói của Tăng Thống cho thấy lão ta rất khoái tra tấn kẻ yếu. Và tệ nhất là, “lão già chưa giác ngộ" đó lại không nhìn thấy sự xấu xí bên trong bản thân mình. Ý thức bề mặt của lão không hề nghĩ lão đang xát muối lên vết thương. Lão thực sự tin rằng lão đang thể hiện sự kính phục đối với kẻ mà mình đối đầu.

“Mặt khác, bọn ta đã xoay sở để đặt chân đến đây. Có thể bọn ta sẽ gây ra vài rắc rối tại sân sau của ngươi và có thể nó sẽ không còn là một thành phố nữa một khi bọn ta xong việc với nó, nhưng mà cố tha lỗi cho bọn ta nhé. Dù sao thì, bọn ta có dây nổ khá ngắn mà.”

“Đặt chân? Ý các người là thần chú phân chia vô hạn cái khả năng vô hạn của Ma Thần để đánh lừa thế giới bằng cách vĩnh viễn phân lớp những hiện hữu đủ nhỏ để thế giới chứa đựng được à?”

“Hiểu nhanh thật. Dù sao thì, chuyện này có thể là một cơ hội tuyệt vời đấy, Aleister. Sức mạnh của bọn ta bị giới hạn thành thứ có thể giải thích được trong thế giới này, thế nên đây là thời điểm tốt nhất để giết bọn ta đấy.”

Ngay cả câu nói đó cũng mang hàm ý là “nhưng mà chuyện đó về căn bản vẫn là không thể đâu”.

Bởi vì một lẽ, người có thể giết chết một thực thể mà thế giới chỉ có thể vừa đủ chứa đựng không hề tồn tại. Cho dù sức mạnh của Ma Thần được chia cho một tỉ hay một ngàn tỉ thì một pháp sư đơn thuần vẫn sẽ không đủ khả năng giết Ma Thần.

Sự hiện hữu của Ma Thần được phân lớp đến vô hạn giống như búp bê matryoshka hay củ hành. Ngay từ đầu Ma Thần đã chẳng thể nào bị giết, nhưng người ta sẽ phải giết họ một ngàn tỉ lần hay một triệu tỉ lần trước khi họ ngừng hiện hữu.

Vậy nên nói đúng ra thì, không ai có thể ngăn chặn Tăng Thống, Nephthys, hay Nương Nương.

Họ có thể chạy tung hoành khắp thế giới và bất kì ai đối chọi với họ sẽ bị dẫm nát dưới chân.

Người ta chỉ có thể cuộc tròn, run rẩy trong sợ hãi, và chờ đợi thiên tai đi qua. Và nếu tình cờ đi ngang qua đường đi của Ma Thần thì người ta sẽ bị đập nát thành từng mảnh vì quá “xui xẻo”.

Không cần phải nói, Thành Phố Học Viện đã bị ném vào cái thiên tai đó rồi.

Tuy nhiên…

“Đúng thật là đây có lẽ là lúc để giết các người.”

“…?”

Ngay sau khi cau mày, lão Tăng Thống liền cảm thấy một vật thể kì lạ đâm xuyên qua phần ngực khô khốc của mình.

“Cái…gì…!?”

Tuy kinh ngạc, nhưng lão không phải là người duy nhất bị ảnh hưởng. Nephthys và Nương Nương cũng nhăn nhó với một bàn tay đặt trên ngực mình.

“Nếu có thể giả định được điều phải làm và điều phải xảy ra thì người ta có thể chuẩn bị bước đi kế tiếp. Để bước vào thế giới này, các Ma Thần sẽ cần sử dụng một thần chú chung lên cơ thể mình. …Các người thực sự nghĩ tôi sẽ không tận dụng điều đó à? Đó là cơ hội hoàn hảo để ghi đè lên cấu trúc bên trong của các người bằng những thông số mới mà tôi muốn.”

“…”

Lão Tăng Thống im lặng trong giây lát, nhưng…

“Không, điều đó là không thể. Tất cả những gì ngươi có được là kẻ thất bại mà ngươi gọi là Aiwass. Làm sao mà ngươi có thể chuẩn bị thứ thần chú ảnh hưởng không chỉ một Ma Thần hoàn thiện mà là cả một nhóm Ma Thần theo cách giống hệt nhau được chứ? Và ngươi đặc biệt sẽ cần thông tin về bọn ta trước khi thực hiện thần chú nữa.”

“Ôi thôi nào.” Aleister nói mà chẳng có tí cảm xúc nào trong giọng nói của mình. “Tại sao các người lại nghĩ tôi thách thức các Ma Thần một mình khi Othinus bị đánh bại chứ? Chờ đã. Đừng có nói là. Chắc chắn các người không thực sự nghĩ một ‘phàm nhân’ như tôi có thể tức giận vì một vết nhơ đơn giản trong nhật kí đâu nhỉ.”

“Không…lẽ…”

“Tôi đã phải lấy những thông số cần thiết bằng vũ lực. Tất cả chỉ có vậy thôi. Mà điều đó đã làm tôi bị cười chê bởi vài người quen.”

Đó là lí do ông ta không quan tâm chuyện mình đã thua.

Ông ta chỉ cần lấy cắp thông số của Ma Thần bằng việc tiếp xúc trực tiếp rồi cố gắng sống sót trở về.

“Tôi đã vùi nó bên trong các người rồi.” Aleister nói.

Giọng nói lạnh lùng của gã “phàm nhân” đó dường như thách thức những vị thần ma thuật kia.

“Các người hỏi tôi đã chôn vùi thứ gì vào trong các người à? Run rẩy trong sợ hãi đi, Gremlin thật sự. Khiến sự nghi ngờ của các người chuyển sang sự thiếu kiên nhẫn rồi sợ hãi mang ý nghĩa rất lớn đấy. Nghe đây, tôi không còn xem các người là mối đe dọa nữa đâu. Có thể các người đã quên sau khi sống lâu đến vậy, nhưng đây là thời điểm các người từ từ nhớ lại cảm giác của cái chết đấy.”

“Không.” Tăng Thống phủ nhận. “Điều đó vẫn là không thể. Nền tảng trong lời khẳng định của ngươi chẳng đúng gì cả. Ngươi tuyên bố rằng đã chuẩn bị thứ đủ mạnh để đánh bại Ma Thần như bọn ta và ngươi tuyên bố đã sử dụng cơ hội này để đưa nó vào trong bọn ta, nhưng để làm thế thì cần phải tráo đổi thần chú của Zombie. Cho dù ngươi có thần chú hay không thì ngươi cũng cần phải đánh bại Zombie, một Ma Thần, để thay thế thần chú của cô ta! Điều đó chẳng khác gì khóa két khi ở bên trong két sắt. Lập luận ban đầu của ngươi chẳng có nghĩa gì hết!!”

“Đúng vậy.”

Thứ gì đó nặng nề xé gió có thể được nghe thấy.

Tiếng động biến đổi liên tục cho thấy nó lộn vòng một cách từ từ trên không. Các Ma Thần theo phản xạ quay về tiếng động thì thấy thứ gì đó rơi xuống từ bầu trời đêm đằng xa.

Nó đáp xuống ngay giữa nhóm bọn họ.

Nó là một cây thập tự làm từ những thanh thép bắt chéo nhau.

Nó được quấn dây thép gai và nó giống như biểu tượng ma thuật hơn là biểu tượng gốc của tôn giáo độc thần.

Với một tiếng gầm inh tai và đám mây cát bụi, cây thập tự đâm vào mặt đất và nó có thứ gì đó gắn kèm bên trên.

Một hình người bị đóng vào cây thập tự bằng vô số gai thép vonfram và nó bị buộc chặt bởi dây thép gai.

“Zom…bie?” Tăng Thống lẩm bẩm khi thấy lão nhìn thấy cô gái với toàn thân đầy đường khâu.

“Tôi sẽ không dùng ngôn ngữ khiếm nhã như vậy.” Aleister nói.

Ông ta là một kẻ lạnh lùng vô cảm cả bên trên lẫn bên dưới bề mặt, nhưng một dấu hiệu khinh miệt vẫn thấm vào giọng nói của ông ta.

“Nhưng mà này, các người xem tôi là một tên ngốc à?”


“…”

Xa xa, một lão chó săn vàng nheo mắt lại đôi chút.

Sau khi hoàn thành công việc, cỗ máy phóng điện từ xuyên bầu trời gấp lại.

Trong lúc một cánh tay kim loại nhỏ cho phép lão hút một điếu xì gà, một kí ức vui vẻ ùa về tâm trí lão.

Là những người ban đầu đó, những con người đã không còn ở với lão nữa.

Lão thực sự chẳng có ác cảm với bất kì ai và lão cũng chẳng có hận thù gì với ma thuật.

Nó chỉ đơn giản là cách sống của lão.

Nó là cách lão sử dụng trí óc mà họ đã để lại cho lão.

“Giờ thì. Có lẽ mình nên bắt đầu thôi.”

Làn khói ngọt ngào thoát ra khỏi chiếc mõm khi lão thở ra.

Lời tuyên chiến đã hoàn tất.

Điều đó có nghĩa là đã đến lúc chiến tranh. Một cuộc xung đột thật sự giữa khoa học và ma thuật là điều không thể tránh khỏi.

“Mình nên bắt đầu ở nơi họ bỏ dỡ, cho dù có phải dựa vào những quy tắc bên ngoài mà họ rất ghê tởm đi chăng nữa. Và mình có thể ngẩng cao đầu khi làm vậy bởi vì mâu thuẫn phá vỡ quy tắc là bản chất của Kihara mà.”

Không tập trung vào thứ gì ngoại trừ việc làm Kihara.

Những người ban đầu đó đã không thể tiếp tục được nữa, thế nhưng lão sẽ đảm bảo những gì bọn chúng đã làm sẽ không bị lãng phí.


“Ồ?”

Tại Thánh Đường St. George, Tổng Giám Mục Laura Stuart, một người phụ nữ với mái tóc vàng dài gấp 2,5 lần chiều cao đã được buộc lại, nói bằng giọng vô cảm.

“Vậy là lão ta thậm chí còn chẳng cố che giấu nữa. Chắc là lão ta đang giễu cợt mình đây.”

Một vài quân cờ được bày ra trên bàn cờ.

Chúng đại diện cho Thành Phố Học Viện và các Ma Thần, những kẻ có khả năng sẽ đối đầu với thành phố bây giờ.

Thuần Anh Giáo Hội nổi tiếng với những trận chiến chống lại pháp sư, thế nhưng những kẻ này không phải là những đối thủ dễ dàng ngay cả đối với họ.

(Thường thì, mình sẽ đợi đến khi bọn chúng làm suy yếu lẫn nhau rồi mới hành động, nhưng mà nếu mình không thể hoàn toàn kiểm soát hành động của hai bên thì điều đó sẽ là vô nghĩa.)

Cô ta vừa gõ gõ ngón trỏ lên trên bàn cờ vừa suy nghĩ.

Tuy nhiên, cô ta không phải đang lo lắng về những kẻ thù mà cô ta đã từng nhìn thấy.

Những kẻ đáng sợ nhất là những kẻ chưa xác định được vai trò.

Đó là lực lượng có thể làm bất kì điều gì.

“Mặt khác…”

Với một tiếng cạch yên tĩnh, cô ta đặt một quân cờ mới lên góc bàn cờ. Tất cả những quân cờ khác đều được sắp xếp theo một loại hệ thống nào đó. Chúng tuy nguy hiểm, nhưng cô ta có thể dự đoán việc chúng sẽ thực hiện. Tuy nhiên, quân cờ mới này lại được đặt cách xa những quân kia và không ai có thể bỏ qua nó.

Quân cờ này không thuộc về Thành Phố Học Viện, Ma Thần, hay Thuần Anh Giáo Hội.

Tên của một thiếu niên nọ hiện lên khi Laura chơi đùa với đầu quân cờ bằng ngón tay mình.

“Những gì ‘quân này’ làm có thể xác định chuyện sẽ xảy ra.”

Trận chiến kế tiếp đang bắt đầu.

Vài người tuyên bố đã hoàn toàn hiểu tình hình, thế nhưng liệu họ có thực sự nhìn thấy mọi thứ trên bàn cờ?

Ngay cả điều đó cũng chẳng chắc chắn được bởi vì số mệnh của quá nhiều người đã bị nuốt chửng.


Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng tập một, chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết cùng một lúc, chào mừng.

Đây là Kamachi Kazuma.

Chủ đề lần này là St. Germain!! Hắn cũng khá là nổi tiếng về vấn đề ma thuật, nhưng tôi lại chưa động chạm gì đến hắn bởi vì hắn không bằng những lãnh đạo của các hội pháp thuật phương Tây hiện đại như Mathers với Crowley và bởi vì nếu nghiên cứu thêm thì sẽ tìm thấy số lượng tài liệu xem hắn là kẻ lừa đảo nhiều như số lượng tài liệu xem hắn là một cá nhân bí ẩn.

Nhưng tôi đã tự hỏi liệu tôi có thể hòa trộn cả mặt thuần khiết lẫn mặt không thuần khiết của hắn vào bộ truyện này được không và do đó Tân Ước 12 ra đời.

Chủ đề thực sự là những lời nói dối, giả vờ, kịch, và nhập vai. Dù tốt dù xấu gì, tôi cũng nghĩ đây là những yếu tố không thể tránh khỏi trong điều huyền bí. Tuy không có quá nhiều trong những tôn giáo hay truyền thuyết thuần khiết, nhưng chắc chắn là có trong nghi thức ma thuật do các nhà hiền triết xâm nhập vào những buổi tiệc của tầng lớp thượng lưu tương tự như vậy tổ chức.

Để làm nổi bật vấn đề này, tôi cũng đã thêm một kẻ nói dối vào phe đồng minh. Cậu nhóc hoàn toàn dựa vào lời nói dối đó, nhưng khi vượt qua thực tế khó khăn, cậu nhóc đã trưởng thành đủ để vứt bỏ lớp vỏ ấy, tự đứng trên đôi chân của bản thân, và công bố tên của mình. Và với sự thật đó, cậu nhóc đã đánh bại St. Germain, kẻ nắm giữ những lời nói dối. Đó là câu chuyện mà tôi muốn kể.

Con người ta có nhiều lí do để nói dối.

St. Germain có, Kanou Shinka có, và ngay cả Frenda trong quá khứ cũng có.

Mỗi lí do đó đều tiến đến gần ý nghĩa thực sự của việc nói dối hay diễn kịch. Lấy lời nói dối của Frenda với Kanou Shinka làm ví dụ. Nếu các bạn tập trung vào lí do cô ấy làm vậy thay vì bản thân lời nói, các bạn có thể sẽ nhận ra có vài kiểu diễn kịch khác nhau.

Tôi đã tạo ra một cái kết mơ hồ dành cho St. Germain thay vì đưa ra câu trả lời rõ ràng, nhưng quả thật là tôi có một câu trả lời chắc chắn với tư cách tác giả.  Liệu hắn(?) có phải là một kiểu pháp sư hiếm có hay chỉ là một kẻ lừa đảo đại tài? Nhớ phải suy nghĩ nghiêm túc chút nhé. Ngoài ra, Dự Án Agitate Halation trong Tân Ước 7 có thể lúc đầu trông rất tàn nhẫn, thế nhưng các bạn cũng có thể xem câu chuyện này như là câu trả lời cho mối đe dọa mà cần phải dùng tới cái dự án đó của Yakumi Hisako để làm biện pháp đối phó nhằm không cho nó vượt ngoài kiểm soát.

Để thử nghiệm, tôi đã cho Kamijou Touma đóng vai hỗ trợ trong câu chuyện này.

Đó là lí do cậu ta đã bị Hamazura Shiage đánh bại và là lí do cậu ta đã để Kanou Shinka thực hiện đòn cuối cùng.

Nó có thể chẳng giống gì ngoài tin xấu dành cho cậu ta, nhưng tôi nghĩ câu nói “Nhóc đang nói cái gì vậy? Người hùng ở đây chính là nhóc đấy” của cậu ta trong phần kết cho thấy cậu ta đã trưởng thành lên sau khi cứ luôn luôn khăng khăng giành làm vậy. Các bạn nghĩ thế nào?


Tôi cũng đã tập trung vào Frenda để cho cuốn tiểu thuyết này sẽ tương ứng với Tân Ước 1.

Chính xác thì không phải là tôi che giấu điều này, nhưng mà khi tôi tạo ra Frenda Seivelun trong Cựu Ước 15, tôi đã nhờ Haimura-san vẽ cô ấy cực kì dễ thương để không ai sẽ ngay lập tức chốt rằng cô ấy là nhân vật sẽ chết. …Nhưng điều đó lại làm cho cô ấy là một trong những nhân vật nổi tiếng nhất ngay cả giữa lượng lớn nhân vật trong bộ truyện này, vậy nên tôi không thể không nhận ra đây là công việc của một họa sĩ minh họa chuyên nghiệp thực sự.

Và vì vậy tôi đã xác định Frenda là một nhân vật không tốt cũng chẳng xấu. Đó có thể là một vị trí hiếm hoi trong bộ truyện này. Vì chúng ta thường thấy cô ấy làm việc cho mặt tối, thế nên cô ấy có vẻ nặng về mặt xấu hơn, nhưng tôi lại nghĩ cô ấy có nhiều mặt khác nhau đều mang trọng lượng như nhau. Nếu các bạn bắt đầu thắc mắc việc chính xác thì cô ấy muốn trở về đâu nhiều đến mức sẵn sàng phản bội Mugino, Takitsubo, và Kinuhata trong Cựu Ước 15, thì các bạn sẽ có thể tưởng tượng ra bộ mặt của Frenda không phải là sự xấu xa thuần túy.

Mặt khác, tôi đã học được việc một “cô gái xinh đẹp nhưng đã chết” thì sẽ đặc sắc đến mức nào. Đúng thực là có rất nhiều cách để học về việc xây dựng nhân vật.

Nói đến nhân vật, tôi đã đào sâu vào nhân vật Kihara Noukan lần này. Lão ta có vẻ cao hơn các Kihara khác một bậc, thế nhưng cái động lực “không tập trung vào thứ gì ngoại trừ việc làm Kihara” của lão ta cũng là hệ tư tưởng chính của Kihara Enshuu và cảm xúc của lão ta dành cho những người ban đầu là những thứ phi lí và dị thường vượt xa công thức khoa học. Mặc dù nằm ở phần lõi của các Kihara, lão ta cũng có một chân đặt ngoài lĩnh vực khoa học thuần túy. Lão ta bước qua bóng tối bên cạnh Aleister, kẻ đã nắm vững nhưng lại ghét ma thuật. Tôi hi vọng các bạn có thể suy nghĩ về nhân vật Kihara Noukan dựa vào những cái nhìn thoáng qua khác nhau của các bạn về lão ta.


Tôi xin gửi lời cám ơn đến họa sĩ minh họa Haimura-san và đến các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anana-san. Cùng với Dianoid, những bộ Power Lifter, nhiều St. Germain, và bộ giáp thực vật, có rất nhiều yếu tố khó trong lần này. Tôi thành thật cảm ơn họ vì đã chịu đựng với tất cả những điều đó.

Tôi cũng xin gửi lời cám ơn đến các độc giả. Cùng với nhiều Ma Thần khác nhau, bao gồm Othinus, các bạn đã bắt đầu nhận ra cách thức hoạt động của Gremlin chưa? Thiết lập đã hoàn thành, thế nên cuộc đụng độ toàn diện với các Ma Thần cuối cùng cũng sẽ bắt đầu vào lần tới. Tôi hi vọng các bạn sẽ tiếp tục đọc bộ truyện này.


Giờ là lúc đóng những trang sách lại trong khi cầu nguyện những trang sách của cuốn sách kế tiếp sẽ được mở ra.

Và bây giờ tôi sẽ đặt bút xuống.


Bây giờ đến lượt Mikoto lên sân khấu rồi nhỉ?

-Kamachi Kazuma



Ghi chúEdit

  1. Còn được gọi là Dải Mobius hay Mặt Mobius. Có thể xem thêm ở Mặt Mobius hoặc Mobius strip
  2. Xem thêm ở Chai Klein hoặc Klein bottle
  3. Rakusu (Lạc Tử): một phần trong y phục của hòa thượng Nhật. Có thể xem thêm ở Rakusu
  4. Cú nhảy sượt trên đất để chạm chốt trong bóng chày.
  5. Nhà tù liên bang có hệ thống an ninh kiên cố nằm trên đảo đá Alcatraz, vịnh San Francisco, California. Nhà tù đã đóng cửa vào năm 1963 và giờ trở thành địa điểm du lịch nổi tiếng.
  6. xem thêm ở http://vi.wikipedia.org/wiki/Con_quay_h%E1%BB%93i_chuy%E1%BB%83n
  7. Dựa theo tín ngưỡng của người Phạn. Nó là ghi chép ghi lại mọi việc trên đời, chứa đựng mọi kiến thức
  8. một loại nhạc cụ dạng kèn thường gắn liền với quầy ramen
  9. công nghệ chồng hình ảnh máy tính lên tầm nhìn của người sử dụng
  10. một kiểu tóc ngắn
  11. Kẹo làm từ đường kết tinh lại thành khối dạng chuỗi hoặc que. Ở đây ý nói Frenda không thân thiện, không có tính đồng đội lắm.
  12. Tín ngưỡng có nguồn gốc từ Châu Phi, thường bị nhiều người hiểu nhầm là một dạng tà giáo.
  13. Một hệ phái của Phật Giáo Nhật Bản, nơi những người tu hành chọn cách tu khổ hạnh.
  14. Biệt hiệu của Giuseppe Balsamo, một nhà thám hiểm bí ẩn người Ý. Trong lịch sử, ông ta đã từng gặp Bá Tước St. Germain trong chuyến đi đến London. Không rõ trong truyện thế nào chứ ngoài đời, Aleister Crowley cho rằng ông này là kiếp trước của mình.
  15. Grigori Yefimovich Rasputin (1869-1916): Một nhân vật đã gây rối loạn tình hình hoàng gia Nga khoảng đầu thế kỉ 20. Xem thêm http://vi.wikipedia.org/wiki/Grigori_Yefimovich_Rasputin
  16. Một kĩ nữ vô cùng xinh đẹp và thông minh của Thiên Hoàng Konoe. Cô ta được cho là một con cửu vĩ hồ li đã gây bệnh cho thiên hoàng này.
  17. Christian Rosenkreuz (không rõ năm sinh, năm mất): một bác sĩ thần bí sống khoảng thế kỉ 14, 15.
  18. Samuel Liddell MacGregor Mathers (1854-1918): Một trong những kẻ sáng lập hội Golden Dawn, là bạn và cũng là kẻ thù của Aleister Crowley.
  19. Cuốn ma đạo thư giả tưởng xuất hiện trong những câu chuyện của nhà văn kinh dị H. P. Lovecraft.
  20. Kim cương nhân tạo có cấu trúc tinh thể dạng sáu phương bất cân xứng.
  21. dụng cụ tra tấn dạng quan tài có gai nhọn bên trong
  22. Một trong những động mạch chính của cơ thể có chức năng dẫn máu lên nuôi não.
  23. Là thuộc địa của Vương Quốc Liên Hiệp Anh. Quần đảo nằm phía tây vùng biển Caribe, bao gồm 3 đảo: Grand Cayman, Cayman Brac, và Little Cayman. Cayman được coi như là trung tâm dịch vụ tài chính xa bờ toàn cầu.
  24. loại thuốc chủ yếu dùng để đánh vào tâm lí người sử dụng, nhưng thực chất không có tác dụng điều trị.
  25. Một loại hạt cơ bản giả thuyết có vai trò là hạt trao đổi của lực hấp dẫn trong khuôn khổ lí thuyết trường lượng tử.
  26. Personal Defense Weapon, vũ khí bảo vệ cá nhân
  27. Một loại bánh có nhiều lớp, phổ biến ở các nước châu Âu và Nhật Bản

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 11♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 13



Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.