FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Một cái kết khả thi khác — Before_the_End.Edit

Có thể có một sự khác biệt trong ý kiến của chúng ta.

Giờ thì, hãy xem qua những thông tin mà chúng ta có.


Thế giới sẽ đột ngột kết thúc vào một ngày nào đó.

Nếu ta đi theo lối đó, có thể vài người sẽ theo phản xạ muốn tranh luận. Họ cho rằng ai đó chắc hẳn phải chất đầy mong muốn phá hủy thế giới bằng bi kịch, rằng kẻ đó chắc hẳn phải lên một kế hoạch cực lớn, rằng kẻ đó chắc hẳn phải trải qua rất nhiều thời gian để chuẩn bị, rằng kẻ đó phải dùng vài sự cố nhỏ hơn để đánh lửa, và rằng kẻ đó sẽ bắn ra trái pháo hoa khổng lồ vào tận phút cuối để thực sự phá hủy thế giới. Những người đó cho rằng việc kết thúc thứ mơ hồ như “thế giới” sẽ cần phải làm hàng đống việc và rằng, với thứ ở quy mô lớn đến thế, sẽ có đến hơn 99.9% cơ hội là nó sẽ bị phát hiện và bị ngăn lại trước lúc đó.

Tuy nhiên, điều đó lại không hoàn toàn chính xác.

Sao chúng ta không nghĩ về nó như thế này nhỉ?

Thế giới sẽ không bị phá hủy bởi gã thủ lĩnh tà ác uy tín nào đó đứng tại đỉnh của bóng tối.

Thế giới sẽ tự hủy nếu bị bỏ lại một mình.

Giống như con người sẽ tự héo mòn nếu họ quên thở hay ăn, thế giới cũng sẽ lăn xuống ngọn đồi hủy diệt nếu nó chỉ đơn giản là bị bỏ lại cho sự tàn phá của thời gian. Thế giới chỉ kéo dài đến ngày hôm nay và thời điểm này là do rất nhiều người cố nâng quả cầu tuyết khổng lồ lên và ngăn nó lăn xuống.

Đó là lí do cái kết sẽ xảy đến đột ngột.

Dù người ta cố gắng đến cỡ nào, cái kết của thế giới cũng sẽ xảy đến giống như một cái chết bất ngờ. Cho dù mọi người cùng xoay sở để tránh cái kết đó một lần, cũng không có gì đảm bảo cái chết đó sẽ không đến viếng thăm lần hai. Qua nhiều thời đại và kiếp số, thế giới đã ngã bệnh và vướng vào những tai nạn. Và một ngày nào đó, nó sẽ bị dày vò bởi chính tuổi thọ của nó.

Thế giới sẽ không bị phá hủy vì chuyện gì đó đặc biệt xảy đến.

Thế giới chỉ đang được duy trì vì chuyện gì đó đặc biệt đang diễn ra.

Trong trường hợp đó, việc gặp phải một cái kết như thế hết lần này đến lần khác sẽ chỉ là điều tự nhiên.


Chương 1: Ma Thần luôn có mặt ở đó — Sword_and_Sheath.Edit

Phần 1Edit

Cậu rống lên.

Kamijou Touma chạy băng qua rừng bê tông ở Quận 7.

Cậu không phải đang lái một chiếc xe hơi bình thường.

Cậu đang ngồi trên một chiếc acrobike.

Về cơ bản nó là một chiếc xe đạp hỗ trợ bằng điện, nhưng tốc độ tối đa của nó là hơn năm mươi km/h, khung treo điều khiển điện tử của nó làm giảm bất kì tác động nào, và con quay hồi chuyển hình đĩa khổng lồ ở hai mặt của bánh trước lẫn bánh sau cho nó khả năng tự ổn định và ngăn nó ngã xuống ngay cả khi nghiêng đến hơn bảy mươi độ. Nó nổi tiếng với khả năng nhảy cao hơn hai mét bằng hệ thống treo.

Chàng thiếu niên đầu nhím dữ dội đạp chiếc xe.

Thứ gì đó đang tiếp cận từ đằng sau.

Nó đang tiến lại gần.

Bóng tối lớn đã trở thành trận gió thép. Nó nuốt chửng bất cứ vật thể nào chắn đường. Khi một chiếc xe hơi bình thường đụng phải nó từ mặt bên ngã tư, nó đánh bật chiếc xe đó sang một bên giống như một món đồ chơi.

Bình thường, bất cứ ai cũng sẽ chẳng thể làm được gì cả.

Tuy nhiên, Kamijou Touma lại là ngoại lệ.

Đôi khi cậu dùng đường cái và đôi lúc lại đi đường tắt bằng cách thực hiện một cú nhảy cao rồi lái dọc theo bờ rào hay thanh chắn vỉa hè. Cậu phóng hết tốc lực mà không hề bỏ cuộc. Đi xe đạp trên dây có thể là một màn xiếc khó nhằn, nhưng nó sẽ không phải là màn nghệ thuật đi xe đạp khó đến thế nếu sử dụng chức năng con quay hồi chuyển cực kì mạnh mẽ của acrobike.

Tiếng báo động chói tai rú lên và rào chắn đường ray hạ xuống trước mặt cậu. Không phải là một chiếc xe lửa sẽ lao qua với tốc độ kinh hoàng. Chiếc xe lửa chở hàng chậm chạp đó chắc hẳn đã gặp vấn đề bởi vì nó được cho dừng lại, tạo thành một hàng dài chắn đường cậu.

Đường của Kamijou bị chặn cả trước lẫn sau.

Tuy nhiên, cậu không bóp phanh lại. Trong thực tế, cậu càng dồn thêm trọng lượng vào bàn đạp. Cậu thực sự vận hết tốc lực của mình. Trông giống như cậu sẽ lao thẳng qua thanh chắn đường ray rồi sẽ va chạm với toa tàu, thế nhưng đó không phải là kế hoạch của cậu.

Cậu sử dụng một màn nghệ thuật đi xe đạp khác: sliding.

Cậu đánh tay lái sang bên phải ngay trước khi va chạm thanh chắn đường ray để xoay chiếc acrobike theo hướng vuông góc với phương chuyển động của nó. Sau đó cậu nghiêng nó sang trái hết mức có thể và trượt xuống bên dưới rào chắn đường ray giống như vận động viên bóng chày hay bóng đá đang trượt. Rồi cậu vượt qua phần gầm cao của chiếc xe lửa chở hàng và để cho hệ thống phục hồi của con quay hồi chuyển đưa chiếc acrobike đứng thẳng dậy một lần nữa.

Tiếng kim loại bẻ cong kim loại nặng nề bùng nổ phía đằng sau, thế nhưng trận chiến của cậu vẫn chưa kết thúc.

Thậm chí còn chẳng cho cậu giải lao, vài chiếc xe bốn bánh tiếp cận từ một con đường nhỏ khác.


Phần 2Edit

“He…e he he. Là thế đấy, Kamijou-chan. Phải đảm bảo sự kiện này thú vị như-…”

“Không đời nào em có thể làm thế được đâu!”


Phần 3Edit

“O-oaa, oaaaaaaaaaaaa!! Số buổi có mặt của em trong học kì một đã tệ lắm rồi, vậy mà tháng mười hai và học kì hai này thậm chí còn tệ hơn nữa. Cứ thế này, có làm bao nhiêu thì chẳng sẽ cứu được cơ hội lên lớp của em đâu, Kamijou-chan!!”

Ba mươi phút đã trôi qua kể từ lúc Tsukuyomi Komoe, giáo viên chủ nhiệm cao 135 cm của Kamijou Touma, khóc lóc với cậu.

Rất nhiều cuộc tranh luận đã xảy ra trong khoảng thời gian nghỉ giữa giờ.

Cậu học sinh trung học bẩn thỉu Kamijou Touma tựa khuỷu tay lên bậu cửa sổ hành lang và nhìn chằm chằm vào khoảng không với ánh mắt u sầu.

Vấn đề là cái cách cậu ăn mặc.

Đầu tiên, chàng thiếu niên đầu nhím không phải đang mặc đồng phục trường. Tuy nhiên, cậu cũng không phải đang mặc đồng phục thể dục. Cậu tất nhiên cũng không phải đang mặc đồ bơi, thế nhưng ngạc nhiên là, đó là điều gần đúng với sự thật nhất. Giờ đang là 9 giờ sáng ngày ba tháng mười hai. Mặc dù cậu đã chạy đến Đan Mạch đầy tuyết cùng với Othinus gần như khỏa thân, đây cũng không giống một lựa chọn hợp lí, song bất kể thế nào thì nó cũng là những gì mà cậu đang mặc.

Cậu mặc bộ đồ bó sát toàn thân màu da.

Ngoài đó ra thì phần trang phục thực sự duy nhất là chiếc quần sịp trắng.

Cuối cùng, cậu mặc một chiếc áo choàng đi mưa trông giống như vở hài kịch thời Showa.

“Hà… Giờ nghĩ lại thì, mình đã trải qua toàn mấy chuyện điên rồ.”

Kamijou Touma, chàng thiếu niên đã kết thúc Thế Chiến III bằng một nắm đấm và kết thù với toàn bộ thế giới để bảo vệ một cô gái, thơ thẩn lẩm bẩm câu nói đó trong khi ăn mặc tuyệt đối giống như một tên biến thái.

Tiện nói thêm, chuyện này có thể đã làm cậu suy sụp nếu cậu chưa từng trải qua tất cả điều đó.

Cậu nhớ lại những gì Komoe-sensei đã nói với cậu.

“Vì em đã bỏ quá nhiều buổi học, Kamijou-chan, những buổi học bù trong kì nghỉ đông sẽ chẳng đủ đâu! Vậy nên lựa chọn duy nhất của em là kiếm một đống điểm bằng màn trình diễn tuyệt vời với tư cách là tội phạm trong buổi định hướng phòng chống tội phạm!! Ừm, em vẫn cần phải học bù ngay cả với chuyện này, vậy nên đừng có hi vọng quá đấy nhé.”

Dù sao thì…

(Mình đang chống lại toàn bộ học sinh, nhưng mà đây không phải là trò chơi mà mình sẽ thua nếu bị bắt. Mình chỉ cần phải chạy quanh la hét trong thời gian quy định, vậy nên chuyện này cũng dễ thôi! Và bình thường nữa chứ! Mình sẽ cho họ thấy kĩ năng sống sót của nam sinh trung học bình thường Kamijou Touma này!!)

Đó là khi cậu nghe thấy những tiếng bước chân vội vã phát ra từ cầu thang. Buổi định hướng phòng chống tội phạm đã bắt đầu và có vẻ như những người khác đã truy đuổi một trong những tên “tội phạm”. Kamijou phần nào thận trọng nhìn qua bởi vì cậu không muốn bị vướng vào nó, thế nhưng chạy trên hành lang là một khuôn mặt quen thuộc.

“Ủa? Tsuchimikado?”

“N-nyah! Kami-yan, ở đây nguy hiểm lắm! Nhanh chạy…hm!?”

Aogami Pierce đi đến sau cậu ta.

Điều này tạo ra cảnh tượng lạ lùng là bộ ba tên ngốc tụ tập với nhau trong bộ đồ bó màu da, sịp trắng, và áo choàng đi mưa giống như nhau.

Tuy nhiên, Aogami Pierce lại đi thêm một bước xa hơn với chiếc quần chíp con gái trên đầu mình.

“Ồồ, Kami-ya-gyhhh!!!???”

Trước khi cậu ta có thể nói xong những lời đầu tiên, có vẻ như cổ cậu ta đã bị bẻ nghiêng thành chữ “V”.

Dĩ nhiên nó không thể thực sự thành ra như thế. Đáng ra nó không thể bị như thế, thế nhưng cho dù cố nói hợp lí bao nhiêu lần thì đó cũng là cái cách mà nó thể hiện trong tâm trí Kamijou.

Trong thực tế, cổ Aogami Pierce đã bị thắt chặt bởi thanh sasumata[1] hình chữ U bay tới từ cầu thang. Sau đó cậu ta bị gửi bay sang bức tường đối diện. Khi cậu ta vùng vẫy (Hay co giật nhỉ? À không, không thể thế được.), thêm nhiều thanh sasumata bay tới ghim tay, chân, và phần thân của cậu ta vào tường.

Cái đó là gì thế?

Nó là cái quái gì thế!?

Thanh sasumata là một công cụ bắt giữ có hình dạng giống như đồ bắt người thời trung cổ. Nó trông giống như một cái cây lau nhà với một miếng kim loại hình chữ U ở phần đầu và nó được dùng để an toàn giữ cơ thể của tên tội phạm tại chỗ, vậy nên nó chắc chắn không được dùng để ném đi như công cụ chặt đầu của một tên sát thủ.

“G-gyhhh… T-tớ thắc mắc là liệu những gì người ta nói về việc nó sẽ sướng hơn rất nhiều nếu làm điều đó trong khi bị thắt cổ có đúng là sự thật kh- gogyhh!?”

Ngay khi sự đau đớn của Aogami bắt đầu biến thành khoái cảm, cậu ta nhận lấy đòn cuối cùng và ngất lịm.

Kamijou la lên trong chiếc quần sịp trắng của mình.

“C-chuyện gì xảy ra vậy, Aogami!? Với lại chúng ta chỉ được phát cho quần sịp chứ làm gì có quần chíp con gái đâu!! Thứ này từ đâu ra vậy hả!?”

“Đừng có ngốc thế, Kami-yan! Đây không phải là lúc lo lắng cho kẻ đã chết đâu, nyah!”

Bộp.

Bộp.

Tử thần xuất hiện cùng với thứ âm thanh có nhịp điệu như tiếng tích tắc của đồng hồ. Mái tóc dài rẽ ra hai bên, một luồng khí như làn hơi bí ẩn rời khỏi miệng, và ánh sáng đỏ đi đến từ hai con mắt. Như là đem ra chiêu kết liễu, con quỷ tà ác chỉ sử dụng hai cánh tay để giữ lượng sasumata nhiều như chân của một con bọ. Giờ thì, kẻ đó là ai?

“Fukiyose-san!? Thôi nào, đây không phải là lúc cậu cuối cùng cũng bộc lộ sức mạnh ẩn của mình đâu! Hơn nữa, sức mạnh của cậu không phải là năng lực gây ra chuyện này bằng thứ đó đấy chứ!?”

“Tội làm một thiếu nữ thuần khiết khóc là tội nặng đấy, đồ biến tháiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

“Tô hô hô. Như mọi khi, lão già này chẳng chịu lắng nghe chúng ta gì cả."

“Ồ, đó là chuyện đang diễn ra ở đây sao? Tại sao Aogami lại phải đi xa đến thế và khiến chúng ta bị vướng vào trận giao tranh này chứ!?”

Họ không thể hiện dấu hiệu cố gắng giải cứu cậu bạn bị đóng đinh của mình.

Tsuchimikado hoàn toàn tập trung vào việc chạy trên hành lang, nhưng Kamjiou, người đàn ông nhất trong những đàn ông mặc quần sịp trắng, lại có một ý tưởng khác.

Cậu không ngần ngại nhoài người ra bên ngoài chiếc cửa sổ mở.

Cậu mặc kệ việc những thanh sasumata phóng tới tấn công Tsuchimikado (người đáng lẽ ra là một trong những Âm Dương Sư chuyên nghiệp và là một gián điệp ở Thành Phố Học Viện cho nhiều phe) và thực hiện cuộc tẩu thoát ngoạn mục từ cửa sổ tầng ba rồi bám lên ống thoát nước chạy dọc theo bức tường. Có một lí do chính đáng khiến cho Kamijou Touma dùng tới Phần 42 là “Nếu học sinh của trường bạn bị thay thế thành người ngoài hành tinh từng người một thì sao?” và “Nếu như bạn chiếm trường mình để tạo ra vương quốc trẻ con thì sao?” chỉ trong học kì hai. (Có thể do lỗi của cậu mà lượng rượu Komoe-sensei sử dụng đã âm thầm tăng lên.) Cậu do dự không biết nên leo lên hay leo xuống, nhưng đi xuống khiến cậu sợ hãi bởi vì cậu cần phải kiểm tra mình đang ở độ cao bao nhiêu. Lúc này, cậu ngước mắt lên trời với mục tiêu là tầng bốn an toàn.

Tuy nhiên…

“Ủa? Nó không mở.”

Cậu rung lắc cửa sổ với đôi chân đặt trên mép bậu cửa.

Nó đã bị khóa.

“Ôi không! Nó thực sự không mở được!! Và nếu mình ở đây quá lâu, quân đoàn Fukiyose sẽ bắn nát mông mình từ bên dưới mất!!”


Phần 4Edit

Misaka Mikoto phà ra một hơi thở trắng khác khi đi băng qua Quận 7.

Bây giờ mới chỉ vừa qua chín giờ sáng. Nếu họ biết cô tiểu thư của trường trung học Tokiwadai này đang lang thang trên phố vào buổi sáng ngày đi học, giáo viên ngoại ngữ thanh lịch của cô có thể sẽ bất tỉnh và cô quản lí kí túc xá kinh dị kia có thể sẽ xé toạc áo khoác để gồng cơ bắp lên, thế nhưng chỉ lần này mọi chuyện lại khác.

Cô đang cầm tờ giấy in như sau:

Đề phòng hỏa hoạn! Buổi định hướng phòng chống tội phạm sắp được tổ chức. Mùa đông này ở Quận 7, ranh giới giữa các trường sẽ được gỡ bỏ để cho vài nhóm tham gia đóng vai nhằm nâng cao ý thức phòng chống tội phạm.

Nếu bạn đóng vai tội phạm thì xin hãy làm mọi người ngạc nhiên.

Nếu bạn đóng vai những nhân viên cảnh sát thì xin hãy bắt giữ tội phạm.

Nếu bạn đóng vai nạn nhân thì xin hãy chạy trốn khỏi những tên tội phạm.

Mọi người sẽ được phát một con tem mỗi khi hoàn thành vai của mình. Hãy thu thập đầy phiếu tem của các bạn đi nào! Một suất ăn trưa bí ẩn tuyệt vời ở trường đang chờ đợi các bạn đấy!!

(Chuyện này thì làm gì có liên quan đến đề phòng hỏa hoạn chứ.)

Có thể ban đầu nó là một sự kiện nhỏ liên quan đến những biện pháp phòng chống hỏa hoạn rồi sau đó đã phát triển thành một buổi định hướng về tội phạm chung mà chẳng còn dấu hiệu của sự kiện ban đầu.

Dù sao thì, Mikoto đã được đăng kí với vai nhân viên cảnh sát.

Mặc khác, con đường ở đây không phải là con đường dễ dàng gì.

Dù sao thì, khu vực mà cô đang đi qua nằm gần trường của chàng trai đầu nhím đó mà.

(Shokuhou Misaki cũng chơi một trận khá đấy.)

Kí ức về nó khiến sống lưng cô ngứa rân. Trò vật sumo giấy thực sự đã được đưa ra. Cô nàng Yokozuna[2] Shokuhou đã giấu chút bìa các tông vào hình nhân origami của mình và nhét vài miếng tẩy vào chân để tăng thêm trọng lượng của nó, vậy nên Mikoto đành phải sử dụng đồ kẹp kim loại để giúp cô tự do di chuyển con búp bê origami của mình bằng từ tính.

Có thể nó trông giống như hai vị tiểu thư đài cát ấy đang chơi bẩn, thế nhưng họ đã chiến đấu vì một phần thưởng.

(Quyền đi đến khu vực trường trung học của tên ngốc đó.)

Misaka Mikoto vừa siết nắm tay lại vừa tận hưởng hương vị chiến thắng một lần nữa.

Thêm vào đó, cô có một mục đích thực sự trong đầu chứ không giống như con nhỏ succubus màu mật ong đó. Cô có lí do chính đáng để giữ khoảng cách với cả Shokuhou lẫn Shirai Kuroko.

(Chuyện ở Vịnh Tokyo được giải quyết như thế nào chứ?)

Phải.

Cô đã hợp tác với cậu ở Vịnh Tokyo, đánh nhau với cậu ở vùng tuyết Đan Mạch, và phần nào thấy bản thân đã đẩy cậu tới trước, nhưng tại sao con người tên Othinus đó lại ở cạnh cậu, tại sao cậu lại chạy trốn khỏi Mikoto và những người khác mà không nói với họ bất kì điều gì, và tại sao cậu lại cho Othinus một cái ôm tình cảm trên TV? Cô chưa bao giờ nhận được một lời giải thích cho bất kì chuyện nào trong đó.

Cô có thể không bận tâm nhiều đến thế nếu cô chỉ thấy nó trên một chiếc màn hình LCD ở bên kia thế giới. Cậu và Othinus có thể đã trải qua điều gì đó mà chỉ mình họ mới hiểu và đã hóa giải sự khác biệt của họ. Những người khác chỉ thấy cực kì quay cuồng. Có lẽ cô đã có thể chấp nhận điều đó.

Song bản thân Mikoto vẫn là một phần trong chuyện đó.

Ít nhất thì, cô đã từng như vậy cho đến khi họ đặt chân lên Sargasso ở Vịnh Tokyo.

Cô đã từng ở trong một vị trí được thực hiện bất kì quyết định nào mà mình muốn như là một trong những người chơi trung tâm.

Vậy mà cho đến phút cuối, cô thấy mình chẳng hiểu được gì cả.

Điều đó khiến lồng ngực cô đầy khó chịu. Ngay cả cô cũng không thể giải thích nổi nó là thứ cảm xúc gì, thế nhưng thứ gì đó có đầu nhọn đang chọc vào bề mặt trái tim cô.

(Mình với anh ta chưa có cuộc trò chuyện lâu dài nào sau chuyện đó.)

Cô suy nghĩ trong thầm lặng.

(Nhưng vì bây giờ mọi chuyện đã kết thúc, mình ít nhất cũng có quyền nghe chuyện gì đã xảy ra từ đầu đến cuối chứ nhỉ? Mà, nó đã kết thúc rồi, đúng không?)

Ngày này nối tiếp ngày kia và thời điểm Giáng Sinh đang tiếp cận rất nhanh, thế nhưng cô vẫn chưa thực sự làm được điều đó. Trong sự nhẹ nhõm và niềm phấn khích khi trở lại Thành Phố Học Viện, cô đã gần như hoàn toàn quên mất nó, thế nhưng khi cái nóng tan đi và cô có thể suy nghĩ hợp lí, cô thấy mình không thể thư giãn được với chuyện như thế.

Cô phải giải quyết chuyện này trước.

Có một chuyện khiến cô lo lắng nhất.

(Anh ta có vẻ đã thực sự bị dồn vào đường cùng ở Đan Mạch.)

Nó vượt xa việc chỉ đơn giản là bị truy đuổi bởi rất nhiều người và kiệt sức về thể xác lẫn tinh thần. Cô đã nghe thấy lời phàn nàn của chàng trai đó. Cô đã nhìn thấy bộ mặt yếu đuối mà cậu thường giấu kín vì cậu bị ép vào cái hạng mục “anh chàng lớn tuổi hơn”, “học sinh cấp ba”, hay “đàn anh lớp trên”.

Lần này, Mikoto dự định sẽ lắng nghe mọi thứ.

Cô không có lí do gì mà phải ngần ngại điều đó.

Song nếu cô làm vậy, bộ mặt yếu đuối của cậu sẽ thành vấn đề. Chàng trai đó sẽ muốn tránh thể hiện phần mềm yếu nhất trong trái tim mình với nhiều người ở xung quanh.

Đó là lí do Mikoto cần phải ngăn Số 5 và những người khác tránh xa.

(Có thể câu trả lời sẽ không đủ làm mình nhẹ nhõm.)

Sự chuẩn bị của cô đã hoàn tất.

(Có thể quan điểm của mình về tên ngốc đó sẽ thay đổi ngay khi mình biết được câu trả lời.)

Cô không đảm bảo mình sẽ ổn với chuyện này, thế nhưng cô chỉ có thể đi theo con đường mà mình cho là đúng.

(Thế nhưng mình đã đứng gần trung tâm vụ náo loạn đó, vậy nên mình vẫn cần phải biết được sự thật. Đó là lí do mình hạ quyết tâm. Cho dù điều mà anh giữ bên trong có bẩn thỉu, thảm hại, hay vô vọng thế nào đi nữa, tôi cũng sẽ sẵn sàng chấp nhận nó. Tôi thề tôi sẽ không ích kỉ làm tổn thương anh bởi vì tôi là người hỏi.)

Cô hạ quyết tâm và ngẩng đầu lên.

Cô tập trung sức mạnh trong bụng mình.

Cô đã suy nghĩ rất nhiều, thế nhưng tình hình sẽ thay đổi hoàn toàn một khi cô đi đến một trường trung học nọ.

Sai lầm của cô là thắc mắc liệu có cổng sau nhỏ dành cho giảng viên hay không bởi vì cô xấu hổ đến nỗi không dám thản nhiên băng qua sân trường lớn và vào cổng chính.

Khi cô đi đến sân trong, cô nhìn thấy một chuyện.

NT Index v13 027

Một tên biến thái liều lĩnh đang nhòm vào cửa sổ tầng bốn trong khi bám vào tường như một con ếch.

Cơn gió thổi cho phép ta thấp thoáng thấy cái quần sịp trắng bên trong tấm áo choàng và cô nhận ra cái đầu nhọn của Kamijou Touma.

Tâm trí Mikoto trở nên hoàn toàn trống rỗng.

Có vẻ như số phận tàn nhẫn đã được tạo ra.

Một người đang đóng vai nhân viên cảnh sát còn người kia thì đang đóng vai tội phạm.

Cô nàng Át chủ bài của Tokiwadai đã cố gắng hạ quyết tâm và thậm chí còn cố gắng làm sai lệch kí ức để phần nào biến chuyện này thành câu chuyện Romeo và Juliet, thế nhưng nó lại được chứng minh là vô vọng.

Đó là khi cơn giận dữ nắm quyền kiểm soát.

“Có thể tôi đã nói tôi sẽ chấp nhận bất kì câu trả lời nào, nhưng như thế là đi quá xa rồi đấyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!”

Cô bỏ qua luôn ngọn giáo sét hay thanh kiếm bụi sắt.

Một đồng xu đồ chơi bắn thẳng lên trời ngay từ đầu.


Phần 5Edit

Trong khoảnh khắc đó, không đời nào Kamijou tránh được việc mông mình bị xuyên thủng ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh, thế nhưng một đàn chị lớp trên đầy vẻ trưởng thành đã cứu cậu vào giây cuối cùng.

Cô ấy mở khóa cửa sổ từ bên trong, kéo Kamijou Touma vào khi cậu đang bám lên mép bậu cửa, và rồi đưa cậu đến một phòng học gần như trống trơn.

Cô ấy có mái tóc đen dài ngang vai và đang mặc bộ đồng phục thủy thủ mùa đông tôn lên phần hoành cách mạc[3] bởi vì nó quá nhỏ (trong bộ ngực).

Cô ấy là Kumokawa Seria-senpai.

“Ô-ôô, ôôôôô…”

“Hà. Tôi không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng hôm nay mọi thứ thực sự ồn ào quá đấy. Chuyện này khiến tôi không tài nào đánh một giấc ngủ trưa được. …À không, giờ này chắc giống giấc ngủ buổi sáng hơn nhỉ.”

“Ôôôôôôô! Ôôôôôôôôôôôôôô, senpaaaai!!”

“Gì thế!? Sao cậu lại khóc giống như một con quái vật cuối cùng cũng được đối xử như con người sau khi bị mọi người ném đá thế chứ!?”

Kamijou như sắp nhảy vào bộ ngực tràn ngập tình mẹ đó, thế nhưng cô gái này đã nghiêm túc cứu mạng cậu lúc nãy. Dựa vào cái cách ngôi trường vẫn đang rung chuyển do thêm nhiều vụ nổ, bây giờ không phải là lúc đùa giỡn. Cậu không muốn làm phiền cô ấy, vậy nên cậu tập trung sức mạnh trong trái tim mình để ngăn bản thân làm thế.

Tuy nhiên, vì Kumokawa Seria đã âm thầm gồng vai và khuỷu tay để chuẩn bị, thế nên cô ấy đã bĩu môi khi chẳng có gì xảy ra.

“(Hm. Đôi lúc trở thành một quý ông lại có thể là một điều vô nghĩa và tàn nhẫn.)”

“?”

“Không có gì đâu.”

Cô ấy từ bỏ tư thế mời gọi, khoanh tay lại để nâng bộ ngực phổng phao của mình từ bên dưới, và nói hoàn toàn thản nhiên.

“Ừm, nếu cậu đang chạy trốn thì cậu có thể thư giãn ở đây một lúc đấy. Đây là căn cứ bí mật của tôi.”

Thoạt nhìn, phòng học trống này dường như chỉ chứa bàn ghế chồng tứ tung lên nhau, thế nhưng nhìn quanh căn phòng từ chỗ bảng đen lại cho thấy một khoảng không gian chứa toàn những chiếc cửa kính đầy nắng. Nó cũng chứa một cái tủ lạnh nhỏ đầy bánh sô cô la, bánh ở cửa hàng tiện lợi, và những chai nước. Những quyển tạp chí manga và một chiếc TV phòng tắm nhỏ cũng nằm tứ tung xung quanh. Một chiếc chăn được trải ra trên sàn và nó được phủ lên bởi một con quái vật chăn siêu mỏng và ấm áp. Những quảng cáo mà cậu từng thấy trên TV nói rằng nó được làm từ loại chất liệu nào đó sử dụng trong những chuyến bay không gian.

Kumokawa chỉ trỏ đây đó khi ngồi xuống chỗ thường lệ của mình.

“Cậu có thể lấy bất cứ thứ gì ở quanh mà cậu muốn.”

“Hmm. Thôi khỏi ạ.”

Thực ra cậu cực kì hứng thú với khung cảnh tuyết Mont Blanc chỉ được bán trong mùa đông, thế nhưng thứ gì đó bên trong cậu chàng tiểu tư sản Kamijou lại ngăn cậu ăn những món ăn vặt đó ở trường. Ngay cả khi đã trải qua hàng trăm tỉ cái địa ngục, đối đầu với một vị thần thật sự, và nói chuyện cùng với tổng thống Mĩ, vài thứ chỉ đơn giản là vẫn chưa biến mất.

“Ư. Cái TV phòng tắm đang chiếu trương trình đặc biệt về acrobike.”

“Tôi đã nghe chuyện của cậu lúc đó rồi. Đúng là nhàm chán.”

“Chị là người đang khuyến khích điều đó đấy hả!? Em đã đọc qua tất cả tài liệu rồi, nhưng mà không đời nào em có thể làm thế được đâu! Những màn nghệ thuật đi xe đạp ư? Làm thế trên phố là cách tốt để làm gãy vài cái xương đấy ạ!!”

Kumokawa nằm khêu gợi trên chiếc chăn, với tới quyển tạp chí manga hàng tuần mà mình đã đọc, và lén giấu nó dưới con quái vật chăn. Thay vào đó cô giở quyển tạp chí thời trang của phụ nữ ra để thể hiện khí chất đàn chị của mình.

“Nhân tiện, senpai này, chị đóng vai gì vậy.?”

“Con tin, có lẽ vậy. Tôi không thực sự quan tâm, nên cũng không nhớ lắm.”

“Con tin…”

“He he. Có vẻ cậu vừa mới tăng thêm điểm của mình rồi đấy, chàng trai. Cậu giờ có con tin rồi.”

Kumokawa nở nụ cười mê hồn dường như chứa ẩn ý nào đó, thế nhưng Kamijou lại không thể quyết định liệu việc tăng điểm số với tư cách là tội phạm có phải là chuyện tốt đẹp hay không khi về cơ bản là cậu bị ép phải đóng vai này như là một dạng hình phạt. Điều này khiến cậu sợ hãi bởi vì một bước đi sai lầm sẽ dẫn đến việc bị bắt giữ.

Khi cậu nghĩ thắc mắc về điều đó, cậu nghe thấy nhiều tập hợp tiếng bước chân chạy trên hành lang và lông mày của Kumokawa co giật khi cô ấy nằm dưới ánh nắng chiếu từ cửa sổ.

“Ai đó đang đến.”

“Ôi, thiệt tình. Họ chắc đã nghe thấy toàn bộ những chấn động mà Misaka tạo ra bằng cách bắn khắp nơi. Mà tại sao cô ta lại tới trường mình chứ?”

“Sao chúng ta không chọn từ cẩn thận hơn nhỉ?”

“Ôi không. Không phải là Fukiyose đấy chứ!? Nhỏ này đáng sợ lắm!!”

“Nếu cậu lo lắng thì giữ yên lặng và trốn đi. Vào trong đây này.”

Kumokawa nhét Kamijou xuống dưới con quái vật chăn phủ lên chân mình. Đây dĩ nhiên là hành động của đàn chị mà không phải bất kì ai cũng có thể làm, nhưng…

“M-mgh! Senpai, ừm, có thứ gì đó…dí vào mặt em!”

“Yên lặng đi.”

“Nhưng, thứ gì đó…cái gì thế này? Nó cứng ư? Senpai? Ể? Tại sao? Ểể? Và những góc cạnh này nữa… Xin hãy nói với em rằng đây không phải là sự thật đi ạ. Con gái không phải mềm như em vẫn hằng tin tưởng hay sao thế ạ? Chuyện này không thể là thật được!!”

(Tch! Đó là quyển tạp chí manga mà mình đã nhét xuống đó lúc nãy!!)

Kumokawa nghiến răng trước việc Kamijou ít nhất vẫn chưa thấy nó là gì, thế nhưng cô ấy lại không thể quay ngược thời gian.

May mắn là, những tiếng bước chân trên hành lang không tiến đến phòng học trống. Lối hành lang có thể đã trở thành một cảnh tượng kinh hoàng không tưởng, vậy nên sự chú ý của những cá nhân đó đã chuyển sang kẻ tấn công dưới mặt đất.

Sau khi tuyệt đối chắc chắn những tiếng bước chân đã bỏ đi, Kamijou bò ra khỏi chiếc chăn của đàn chị mình.

Cậu có cảm giác mình đã mở được vài thành tựu kha khá trong hệ thống chiến tích của cuộc đời trong vài phút vừa qua, thế nhưng tất cả những gì cậu đã thực sự cảm thấy là thứ gì đó có góc cạnh cứng và mùi hương ngọt ngào của sô cô la. Cậu có thể tự mình kiếm được tất cả những thứ đó ở một cửa hàng tiện lợi gần đây.

“Pwah. Fukiyose đi rồi sao? Chị thực sự đã cứu em đấy.”

“Buổi định hướng không giới hạn ở trường chúng ta, đúng không? Nếu cậu thực sự lo cho mạng mình, có lẽ tốt nhất là nên tránh xa sân trường cho đến khi sức nóng hạ xuống đã.”

“C-chị nói đúng. Được rồi! Cảm ơn rất nhiều, senpai! Giờ em sẽ đi đây!!”

“Ể? Không, chờ đã. Tôi đang đề xuất là tôi có thể đi cùng cậu đấy!!”

Cậu nghĩ cô ấy đã nói thêm điều gì đó, nhưng cậu lại rời khỏi căn cứ bí mật của Kumokawa Seria nhanh hết mức có thể. Ở lại quá lâu có thể sẽ làm lộ căn cứ đó với những người khác và cậu không nghĩ là cô ấy muốn điều đó.

Cậu thò đầu ra ngoài cánh cửa, quan sát lối hành lang (gần như đã tanh bành do những vụ nổ của Railgun), và trước tiên đảm bảo rằng không có ai ở đó.

Kamijou, chiến binh trong bộ đồ bó toàn thân và quần sịp trắng, đi qua hành lang với tốc độ của một con gián, bước xuống cầu thang, và rồi tiến đến cổng ra vào ở tầng một.

“T-tôi mừng là cậu biết cách đóng vai tên biến thái đấy.”

“Ủa? Senpai? Sao chị lại ở đây?”

Cậu quay lại từ chỗ tủ giày và Kumokawa Seria hắng giọng.

“Cậu có thể đi ra ngoài nếu muốn, nhưng mà ngoài phố cũng sẽ có những ‘nhân viên cảnh sát’ đấy. Cậu có biết cậu sẽ trốn thoát như thế nào và cậu sẽ dùng gì để di chuyển không?”

“À, không cần phải lo đâu ạ. Có chiếc xe đạp mới…ừm, acrobike nhỉ? Chị biết đấy, là con quái vật hỗ trợ điện ấy đấy. Komoe-sensei đã làm hơi quá và đặt một chiếc cho bọn em, vậy nên em có thể mượn cái đó.”

“(Giờ thì mình điên lắm rồi đấy. Cậu ta chả bao giờ chịu suy nghĩ gì, vậy mà tại sao bây giờ lại chuẩn bị kĩ thế chứ!?)”

“Senpai?”

Kamijou nghiêng đầu và nhét một tay vào bên trong tủ giày của mình.

Cậu cảm thấy có thứ gì đó không ngờ đến ở bên trong.

Thứ đó bay phấp phới vô trọng trong không khí và cậu chụp lấy nó khi nó chạm mặt sàn.

Đó là một phong thư.

Nó là một phong thư màu lục nâu tao nhã dường như được làm từ giấy Nhật chất lượng cao. Nó cũng có những họa tiết hoa anh đào ở đây đó.

Sau khi nhìn trước, nhìn sau, lật nó tới lui liên tục, và rồi kiểm tra nó, Sịp Trắng Kamijou hoàn tất việc thẩm định của mình bằng một biểu hiện chắc nịch.

“Nó là thư tình sao!?”

“Cái-?”

Mặt của Kumokawa Seria ngay lập tức trở nên tái nhợt.

“Cái-?”

Misaka Mikoto cũng trở nên căng thẳng khi nép người lên bức tường gần cổng ra vào sau khi bị truy đuổi bởi những học sinh khác.

Nhưng Kamijou Touma lại không nhận ra phản ứng của cả hai cô gái.

Với lá thư trong tay, cậu bắt đầu đảo đến nơi mà cậu có thể ở một mình, song cậu lại nhớ ra buổi định hướng phòng chống tội phạm vẫn đang diễn ra, thế nên cậu ngập ngừng đi lại tới lui, và cuối cùng xé con dấu của phong thư tại chỗ đó bởi vì cậu không thể cưỡng lại lâu hơn nữa.

Cậu kiểm tra nội dung của nó.

Lá thư cũng làm bằng giấy Nhật cao cấp. Nó là một tờ giấy tuyệt đẹp có thể trở nên trong suốt khi đưa lên ánh sáng. Chữ viết tay thanh mảnh phủ lên tờ giấy, thế nhưng cậu học sinh trung học Kamijou lại gặp khó khăn khi đọc nó. Dù vậy, cậu vẫn dùng hết công sức bộ não kém thông minh của mình để đọc những phần mà cậu có thể.

“Mình…đang…đợi…trên…sân…thượng?”

Trong một lúc, cậu đã gặp khó khăn trong việc nắm bắt tình hình, thế nhưng sự thấu hiểu cuối cùng cũng đến nơi. Sự thấu hiểu ấy chìm xuống giống như kem tan chảy.

Cậu giơ lá thư lên trên đầu bằng cả hai tay và bắt đầu xoay nhảy phấn khích.

NT Index v13 036

“Yahooooooo!!!!! Nó cuối cùng cũng xảy ra rồi! Nó cuối cùngggggggggggg cũng xảy ra rồiiiiiiiiiiiiii!! Đây không phải là phim truyền hình và đây không phải là phim điện ảnh!! Tình yêu là có thật nèèèèèèèèèèèèèèè!!”

(Mình sẽ giết cậu ta!!)

(Mình sẽ giết hắn ta!!)

Cả kiểu đàn em lẫn đàn chị đều nguyền rủa cậu, thế nhưng cậu chẳng hề suy nghĩ gì đến điều đó.

Đó là khi bộ mặt tàn nhẫn của Kumokawa Seria ngóc chiếc đầu xấu xí của nó dậy.

“N-nhưng cậu không có ai đó mà cậu thích sao? Một cô gái mà cậu hứng thú, hay một cô gái lớn tuổi hơn mà cậu luôn nghĩ tới ấy? Giống như một đàn chị ở gần đây chẳng hạn?”

“Đóóóó là một vấn đề hoàn toàn khác đấy ạ!! Nhận được một lá thư tình và được một cô gái tỏ tình là đủ để giành được một trong những chiến lợi phẩm của cuộc đời rồiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

(Mình sẽ giết rồi đem chôn cậu ta! Mấy ngọn núi ở Quận 21 chắc được đấy!!)

(Mình sẽ giết rồi đem chôn hắn ta! Mấy ngọn núi ở Quận 21 chắc được đấy!!)

Không biết gì về mấy cô gái tức giận, Kamijou liên tục cố gắng đọc lá thư không thể đọc nổi.

“Nhưng mà đây là gì chứ? Nó có cảm giác thật tinh tế hay thậm chí là lỗi thời nữa. …A! Buổi định hướng phòng chống tội phạm này có nghĩa là các cô gái từ những trường khác có thể đến đây! Có thể đó là ai đó đến từ trường nữ sinh khép kín!!”

Cậu dĩ nhiên không biết rằng có một cô gái đến từ một ngôi trường như vậy đang cuộn người và ôm lấy tim mình ở chỗ chỉ cách đó có năm mét.

“Tên. Còn tên cô ấy thì sao? …Ồ, có gì đó ở cuối nè. Có phải là nó không nhỉ!? T-Tă-Tăng? Đúng rồi!! Nó bắt đầu bằng chữ ‘tăng’!! Vậy nó là tên trường à? Mình không thể đọc được phần tiếp theo, nhưng mình cược nó là tên của ngôi trường toàn nữ nào đó! Được rồi, đến lúc đi rồi!! Nấc thang trở thành người lớn đang đợi mình trên sân thượng!!”

Trong bộ đồ bó màu da và sịp trắng, Kamijou đổi hướng với sự bùng nổ tốc độ đáng sợ. Nếu cậu bình tĩnh, cậu có thể sẽ bắt đầu lo lắng về những gì cần phải nói nếu một cô gái thực sự đang đợi cậu, thế nhưng cậu còn lâu mới bình tĩnh được. Và sau khi hoàn toàn bị bỏ rơi đằng sau, Kumokawa Seria (+1 người nữa) đưa ra một câu bình luận của riêng mình.

“Tại sao ai đó lại đề lên lá thư tên trường của mình chứ?”


Phần 6Edit

Khi tên biến thái mang tên Kamijou Touma hoàn tất việc trèo lên những nấc thang trở thành người lớn, cậu mở bung cánh cửa dẫn ra sân thượng.

Những ngọn gió của sự tự do thổi qua và sân thượng dường như kéo dài mãi.

Và cậu thấy ai đang hồi hộp chờ cậu?

“Xin chào. Cậu đã đọc thư của tôi rồi chứ, Kamijou Touma?”

Đó là một ông già (hay đúng hơn là một xác ướp) bí ẩn có phần da khô khốc tách ra thành một nụ cười.

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

“Hê.”

Kamijou Touma bật ra tiếng cười yếu ớt.

Cùng lúc đó, cậu siết nắm tay mình mạnh đến nỗi cậu nghĩ nó sẽ rạn nứt và cậu mở hai con mắt với một biểu hiện khủng khiếp giống như thể những giọt nước mắt máu sẽ bắt đầu chảy ra từ chúng.

“Tôi đã có cảm giác nó sẽ là chuyện như thế này mà. Tôi không hề hi vọng gì đâu. Không một chút nào đâu đấy!! Có thể ông là một pháp sư nào đó đang nhắm đến Index, vậy nên nhanh tấn công đi để tôi còn có thể đập nát cái ảo tưởng của ông nữaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“Nào, nào. Không nhanh thế đâu. Đánh nhau khi còn chưa biết tôi là ai thì có lợi gì chứ? Không phải vì đã thách thức một vị thần ma thuật nhanh đến thế mà cậu mới bị gửi đến đáy vực thẳm cùng với Othinus à?”

“Vị thần…ma thuật?”

“Chính xác.”

Chiếc áo cà sa tím của lão xác ướp có họa tiết vàng tinh khiết khiến lão trông quá cầu kì để được gọi là một nhà sư. Lão cũng đang ấn một thanh kiếm vàng lên sàn bê tông giống như cây gậy.

“Tôi là một trong những Ma Thần thật sự. Tên tôi là…ừ, cậu có thể gọi tôi là Tăng Thống giống như tôi đã đề lên lá thư của mình.”

Chuyện này tuy khác nhưng lại cũng cùng một kiểu với St. Germain. Lão ta không hề sử dụng những động tác cường điệu nào hay chuyển đổi pha để nhằm thuyết phục Kamijou. Lão ta hoàn toàn thản nhiên về mọi thứ. Cái cách lão sử dụng thuật ngữ Ma Thần bất cẩn cho lão một sự hiện diện dữ dội khác với Othinus.

Trong giây lát, từng mảnh kí ức đáng sợ đâm vào phía sau tâm trí của Kamijou Touma.

Cậu đã bắt đầu rơm rớm.

Rồi cậu nói.

“Không đời nào tôi sẽ trải qua hàng trăm tỉ cái địa ngục với ông đâu!!”

“Ừ, tôi nghĩ điều đó sẽ chẳng giống phần thưởng gì cho lắm.”

“Tôi cũng sẽ không kết thù với thế giới và chạy qua trận bão tuyết của Đan Mạch!!”

“Có lẽ để Nephthys hay Nương Nương nói chuyện với một cậu nhóc thiếu niên thì sẽ phù hợp hơn.”

Ban đầu điều đó có vẻ là một lời nhận xét vô nghĩa, nhưng nó cũng có vẻ đang nói về thứ liên quan.

Đầu tiên, lão xác ướp (hoặc là một lão già được hỗ trợ bởi nhiều công nghệ lố bịch để trông như một xác ướp đang sống và nói chuyện) này có đúng thực là Ma Thần không?

Và không phải lão chỉ nhắc đến vài cái tên khác để giống như thể những người đó cũng giống như lão đấy chứ? Cho rằng còn có những kẻ khác giống như lão liệu có an toàn không?

Cuối cùng Kamijou nuốt nước bọt và lão xác ướp được gọi là Tăng Thống cười khúc khích.

“Tốt. Cũng chỉ là tự nhiên khi con người chậm hiểu hơn Ma Thần và tôi cũng chẳng thiếu kiên nhẫn đến mức để cho điều đó làm tôi khó chịu.”

“…”

“Cậu đang cố áp dụng tình huống từ những sự kiện gần đây lên tôi, đúng không? Điều đó khiến cho sự hiểu biết của cậu thụt lùi vài bước, nhưng mà tôi có thể chơi cùng luôn đấy. Những gì cậu thấy ở sự kiện St. Germain không áp dụng lên tôi được đâu. Cậu nên lập tức từ bỏ cái hi vọng lạc quan rằng tôi là một kẻ giả mạo Ma Thần đi.”

“…”

“Cậu thắc mắc vì sao tôi ở đây, đúng không? Từ quan điểm đó, có lẽ áp dụng chút ít của St. Germain cũng được đấy. Hắn ta nói một thanh kiếm đã từng chọn một vị vua và hắn chọn Aihana Etsu, đúng không? Vậy thì tôi có câu hỏi cho cậu đây. Cậu nghĩ một Ma Thần sẽ cố chọn gì? Sao nào, kẻ thấu hiểu Othinus?”

Lão biết về sự kiện St. Germain và lão biết về sự thấu hiểu mà đáng lẽ chỉ Kamijou và Othinus mới biết.

Chừng đó là đủ để chỉ ra rằng lão xác ướp được gọi là Tăng Thống này là thứ gì đó đặc biệt, thế nhưng sau đó Kamijou lại chậm rãi cất giọng nói nặng hơn không khí.

“Trước đó, tôi có thể hỏi ông một câu hỏi quan trọng được không?”

“Đó có thể là gì nào?”

“Nếu chúng ta đang định nói về bộ mặt ẩn khó tin nào đó của thế giới, vậy thì tôi có thể cởi cái này ra trước được không?”

Phải.

Là mục tiêu của buổi định hướng phòng chống tội phạm, Kamijou đang mặc bộ đồ bó màu da, sịp trắng, và áo choàng đi mưa.

Mắt của Tăng Thống trố ra (mặc dù không rõ là lão có thực sự có tròng mắt hay không).

Sau đó lão nói với giọng cho thấy lão sắp bị choáng ngợp bởi cơn run rẩy trong tim mình.

“Cậu chỉ bước vào trạng thái nghiêm túc khi cậu cởi bỏ cái quần sịp đó à!?”

“Đừng có nhiều chuyện, ông già.”


Phần 7Edit

Giờ thì.

Khi Kamijou cởi bỏ bộ đồ bó màu da, bộ đồng phục học sinh bình thường của cậu hiện ra. Bộ đồ bó có vẻ đã bó chặt cậu bởi vì cậu đã nhét đầy vải cotton vào để tạo ra một hình bóng có một kích thước lớn hơn kích thước thật của cậu. Cậu đã gặp rắc rối bởi vì bầu không khí tháng mười hai lạnh lẽo sẽ tước đi linh hồn cậu nếu cậu không mặc gì ngoài bộ đồ bó.

Cậu vẫn có thể nghe thấy tiếng la hét hào hứng của buổi định hướng phòng chống tội phạm ở đằng xa, thế nhưng cậu trấn tĩnh lại và quan sát sự kì quái trước mặt.

“Có vẻ tôi không thể gọi đây là trò đùa được rồi. Ông thực sự là một tử thi.”

“Hm. Cậu đã chấp nhận Othinus móc mắt và treo ngược rồi mà. Tôi chẳng thấy mình khác biệt gì lắm.”

Tăng Thống vỗ lên eo mình bằng một bàn tay khô khốc.

Lão đáng lẽ đã chết rồi, vậy mà lão vẫn cử động như người sống.

Sẽ dễ dàng chấp hơn nếu ai đó nói lão có dây kim loại chạy khắp người và lão đang được kiểm soát bằng điện tử.

Kamijou đã gặp hàng tá kiểu người khác nhau: Đại Thiên Sứ Misha Kreutzev, bất tử nhân Fräulein Kreutune, và Kakine Teitoku, người có thể tạo ra cơ thể của chính mình. Cậu đã gặp rất nhiều người đã vượt qua giới hạn cơ thể con người, thế nhưng Tăng Thống lại phần nào khác biệt với tất cả những người đó.

Lão không chuyển gánh nặng lên chỗ nào khác. Lão chỉ đơn giản là một xác ướp tự nhiên. Kamijou thậm chí còn không thể tưởng tượng nổi lão đã trông giống gì lúc còn sống. Tình huống mà lão Tăng Thống đã tạo ra cho bản thân độc đáo đến vậy.

Chẳng có gì nói lão có phải hay không phải là một Ma Thần.

Kamijou không muốn thấy trên đời có nhiều thực thể ngang cấp độ với Othinus lúc ở sức mạnh hoàn thiện, thế nhưng đó là hi vọng, chứ không phải là câu trả lời.

“Chắc cậu đã nhanh chóng hiểu chuyện rồi. Giờ thì, tôi nên bắt đầu từ đâu nhỉ?”

Lão Tăng Thống bình tĩnh nói tiếp khi đứng trên sân thượng.

“Ồ, tôi biết rồi. Cậu sẽ định nghĩa thế giới này như thế nào?”

“…”

Thế giới.

“Không cần phải đề phòng vậy đâu. Tôi sẽ không lí sự về cái thế giới được Othinus tái tạo lại sau trận chiến của cậu với cô ta. Tôi đang nói tới ấn tượng của cậu về thế giới. Khi nghe đến từ ngữ đó thì cậu nghĩ tới cái gì?”

Không nhiều người sẽ nghĩ đến mọi ngóc ngách của hành tinh khi họ nghe thấy từ “thế giới”. Trí tưởng tượng của họ cũng sẽ không "thực tế” bay khắp hệ mặt trời hay dải ngân hà.

Với Kamijou, thế giới chỉ là những đường kết nối những vị trí của bạn bè và người thân cậu.

Tất nhiên, vì nhiều lí do, bản thân cậu quen biết nhiều người hơn một người bình thường.

“Cậu không thấy nó lạ à?”

Tăng Thống chuyển cuộc nói chuyện sang một hướng hoàn toàn không ngờ đến.

“Có khá ít sự kiện rung chuyển thế giới đã xảy ra cho đến thời điểm này. Trong thực tế, chỉ có một cái là đúng nghĩa rung chuyển thế giới. Nhưng tại sao tất cả chúng đều xảy ra trong tầm tay cậu? Điều đó gần như khiến nó giống như là cậu đang đứng ở trung tâm thế giới vậy.”

“Cái gì?”

“Thế giới là một thứ mỏng manh. Sáu hay bảy tỉ con người sống ở đây không hỗ trợ nó đồng đều nhau. Theo cách đó, Imagine Breaker thực sự là một cột trụ dày đối với thế giới, nhưng điều đó lại dẫn đến một câu hỏi khác. Tại sao điểm tham chiếu và điểm sửa chữa cực kì bí ẩn đối với thế giới đó lại nằm trong tay phải của một cá nhân chứ? Cá nhân tôi thì nghĩ chàng trai được chọn đó thậm chí còn độc đáo hơn chính sức mạnh.”

“…”

Kamijou nhìn xuống tay phải mình.

Không phải là cậu chưa bao giờ đặt câu hỏi về sự hiện diện của Imagine Breaker. Cậu đã giao phó mạng mình cho nó rất nhiều lần. Trên đời này có hay không có câu trả lời dành cho sức mạnh đó? Câu hỏi đó liên tục nằm trong một góc của tâm trí cậu.

Nhưng tại sao lại là cậu?

Cậu đã bao giờ hỏi điều đó trước đây chưa?

Sau khi suy nghĩ đôi chút, cuối cùng cậu nói.

“Điều đó thật vớ vẩn.”

“Ồ?”

“Đúng thực là thế giới có thể trông mỏng manh với vài người. Đối với một Ma Thần ở trên mây, nó là thứ có thể tái tạo bao nhiêu lần tùy thích. …Nhưng như thế thì vẫn thật sai lầm. Đây không phải là một trò RPG để bị đánh bại và nó sẽ không chạm đến ‘kết thúc’ khi bị đánh bại. Tôi ở trung tâm ư? Tôi là cột trụ hỗ trợ nó ư? Nếu là vậy thì tuổi thọ của thế giới chỉ khoảng một trăm năm thôi. Không thể nào có chuyện đó được đâu. Nó sẽ tiếp tục ngay cả khi tôi chết.”

“Ngây thơ làm sao. Hay là cậu cũng đã bị triệt để đóng dấu cái ý tưởng tất cả mọi người đều bình đẳng rồi?”

“Tất nhiên là thế rồi.”

“Hê hê. Cho dù luật pháp của chính đất nước này cho rằng kẻ giết một bác sĩ hay lính cứu hỏa thì mang tội nặng hơn kẻ giết một người bình thường ư? Cho dù giết trẻ con sẽ mang tội nặng hơn giết người già sao? Hình phạt được xác định dựa theo số người mà nạn nhân có thể cứu trong tương lai hay số tiền mà họ sẽ tạo ra, vậy nên một hệ thống hoàn toàn bất bình đẳng đang chạy tràn lan đấy. Cậu cũng có thể chỉ vào một con người bình thường mà thường sẽ bị giết và nói với người đó rằng người đó dù sao cũng sẽ chẳng làm được gì nhiều đâu.”

“Ngụy biện.”

“Có thể.”

Tăng Thống dễ dàng thừa nhận nó.

Lão chắc hẳn chưa bao giờ dự tính đánh bại Kamijou bằng lí lẽ đó.

“Nhưng ý tưởng chung thì đúng là vậy đấy. Là cái ý tưởng cậu ở vị trí rất gần trung tâm thế giới ấy. Nếu không thì Kẻ Quan Sát sẽ không phục vụ gần đến vậy rồi.”

“Kẻ Quan Sát?”

“Phải.” Tăng Thống ngưng lại một lúc. “Tôi không biết là cậu đã thực sự thấy người đó chưa. Và cho dù cậu đã từng nhìn thấy thì ai có thể biết được là nó đã được viết vào kí ức lâu dài của cậu hay chưa. Nhưng người đó chắc chắn là có ở đấy. Phải, trong vòng mười mét xung quanh cậu.”

“…?”

Kamijou nhìn quanh bối rối.

Chẳng có ai ở trên khu sân thượng rộng lớn ngoại trừ cậu với lão Tăng Thống và chẳng có nơi nào để trốn cả.

“Kẻ Quan Sát mà ông nói tới này là ai kia chứ? Là ông sao?”

“Tất nhiên là không rồi. Người đó sẽ không bao giờ cần phải gặp cậu trực tiếp như thế này. Người đó cũng sẽ chẳng bao giờ hỏi cậu điều gì. Kẻ Quan Sát chỉ đơn giản là đứng bên cạnh cậu mọi lúc và quan sát mọi hành động mà cậu làm. Người đó biết câu trả lời cho những câu hỏi trước khi chúng được đưa ra, người đó biên soạn tất cả, và người đó xây dựng một tập hợp thông tin khổng lồ.”

“Ông…đang nói về cái gì vậy?”

“Để tôi nói lại lần nữa, cậu có thể đã từng nhìn thấy Kẻ Quan sát rồi đấy.”

Nghe thấy điều đó, thứ gì đó dường như trở nên hơi bất ổn trong đầu Kamijou Touma.

Nó giống như là sự ngứa ngáy ở đầu ngón tay báo cho cậu về vết tróc da ở móng tay vậy.

“Nghĩ lại đi. Người đó luôn có mặt ở đó: trong góc phòng, ở các sự kiện trường, ở Daihaseisai, và trong buổi ăn lẩu của cậu cùng với cả lớp nữa.”

“…Sao cơ?”

“Chắc hẳn là phải có ai đó. Ai đó mặc cùng một bộ đồng phục và hòa mình cùng với cảnh nền như là cũng thuộc về nơi đó, nhưng lại là người mà cậu không biết tên và cậu không chắc mình sẽ nhận ra giọng nói của người đó. Chỉ nói người đó ở trong lớp của cậu sẽ là không đủ để giải thích. Nghĩ lại những cơn ác mộng từ thế giới alpha đến thế giới omega mà Othinus đã cho cậu thấy đi. Kẻ Quan Sát sẽ hòa vào cảnh nền để trông như hoàn toàn chẳng liên quan gì. Có thể đôi khi người đó đã quay lưng hay quay sang bên cạnh, thế nhưng người đó vẫn luôn để mắt đến cậu.”

Những hạt mồ hôi lớn chảy xuống từ trán Kamijou.

Và chúng không dừng lại ở đó. Toàn thân cậu đều ướt đẫm hết cả.

Nó đúng thực là rất kì lạ.

Bây giờ khi lão chỉ ra cho cậu, nó đúng thực là rất kì lạ.

“Nhỏ đó… Cô gái có mái tóc nâu ngắn và đeo băng đô… Giờ nghĩ lại, cô ta là ai kia chứ!? Tôi có cảm giác như nhỏ đó luôn bình thản xuất hiện ở mọi nơi tôi đi đến!!”

“Vậy thì cô ta sẽ là Kẻ Quan Sát vô danh đó.”

Tăng Thống cười toe toét và tiết lộ một sự thật của thế giới.

“Thế giới này chẳng là gì ngoài một câu chuyện được kể từ quan điểm của Kẻ Quan Sát khi cô ta sử dụng năng lực của mình để đọc tâm trí người ta.”

Kamijou sắp la lên vì kinh ngạc, thế nhưng cậu lại bị cắt ngang.

“Đùa chút thôi!!”

“Chỉ là đùa thôi sao!? Đưa ra tất cả đống đó rồi nói nó chỉ là trò đùa saooooooo!? Ông thực sự khiến tôi sợ lắm đó. Tôi cứ nghĩ có ý nghĩa sâu xa nào ở đó cơ! Nhưng dĩ nhiên nhỏ đó chỉ là một người bạn cùng lớp thôi!!”

Kamijou ôm lấy ngực khi quả tim cậu liên tục đập nhanh đến mức nguy hại và lần này cậu thực sự la hét.

“Đúng thực là khó biết khi nào thì ông đang đùa đấy!!”

Đúng là cậu khá chắc chắn rằng mình không thực sự biết tên cô gái đó mặc dù cô ta là một người bạn cùng lớp, thế nhưng cậu đưa tâm trí mình trở lại đúng đường bằng cách nói với bản thân rằng nó chỉ là một trò đùa và cậu cũng sẽ chẳng tìm thấy gì cho dù có nhìn vào nó.

Xác ướp Tăng Thống cười khúc khích và dường như không để tâm nhiều lắm.

“Nhưng mà, Kamijou Touma này, nếu xem bản thân cậu đang ở rất gần trung tâm thế giới thì cũng chẳng sai hoàn toàn đâu.”

“Ông vẫn khăng khăng điều đó sao?”

“Cậu đã ở vị trí trung tâm, thế nhưng điều đó không nhất thiết phải là do hành động của cậu hay là do những trùng hợp ngẫu nhiên chồng chéo lên nhau. Nếu như ai đó dựng nó lên theo cách đó và nâng cậu lên vị trí ấy thì sao? Như là vài người có thể phá hủy thứ gì đó cực lớn như thế giới bằng một đầu ngón tay chẳng hạn.”

“…”

“Vậy là cuối cùng cậu cũng bắt kịp rồi.”

Tăng Thống đột ngột nói điều đó.

Lão chỉ vào bản thân bằng ngón tay chỉ toàn da với xương trông như sắp gãy tới nơi.

“Tôi đang ám chỉ đến bọn tôi, Gremlin thật sự.”


Phần 8Edit

Một cơn gió lạnh lẽo thổi qua sân thượng trường.

Tiếng huyên náo từ buổi định hướng phòng chống tội phạm đang ở rất xa và dường như thật trống rỗng.

Trong khi đó, bầu không khí giữa Kamijou và Tăng Thống đã thay đổi. Rõ ràng là sự thận trọng của chàng thiếu niên đã tăng thêm nhiều so với lúc trước.

Tăng Thống, tuy nhiên, vẫn không thay đổi.

Lão ta dường như đang nói là Kamijou Touma sẽ chẳng thể làm được gì gây hại đến lão.

“Đầu tiên, Gremlin không phải là một nhóm trộn lẫn giữa khoa học và ma thuật, nó cũng không phải là một tập hợp các pháp sư Bắc Âu được dẫn dắt bởi Othinus.”

Tăng Thống sẵn sàng nói ra vài thông tin bí mật đến nỗi có lẽ cả Thành Phố Học Viện lẫn Thuần Anh Giáo hội đều không biết.

“Và các Ma Thần thật sự bọn tôi chẳng hề hứng thú với việc thống trị thế giới hay tiêu diệt bất cứ ai chống đối mình. Dù sao thì, bọn tôi có thể tạo ra bất kì thứ gì bọn tôi cần mà. Ừm, bọn tôi lúc này đã yếu đi do vài hoàn cảnh nọ, thế nhưng hãy để tôi nói về chuyện này từ vị trí bình thường của mình. Đối đầu với ai đó là một phương pháp sử dụng bạo lực để bù đắp lại cho những gì mà ta còn thiếu. Bọn tôi có thể tự do tạo ra thứ đủ lớn để được gọi là thế giới, vậy nên bọn tôi có thể chế ra bất kì bộ phận còn thiếu nào bằng một cái búng tay. Nó có thể là tiền bạc, danh vọng, địa vị xã hội, quá khứ, hiện tại…và ngay cả những mạng sống đã bị mất. Một khi cậu có mọi thứ, cậu sẽ mất toàn bộ lí do để chiến đấu, đúng không?

“…”

Khi cậu nghĩ lại, điều đó đúng là có hơi bí ẩn.

Othinus đã từng có lí do để trở thành (hay trở lại làm?) một Ma Thần. Nó đã dựa vào mong muốn trở về cái thế giới mà chỉ mình cô biết. Cô đã cần phải vật lộn trong thế giới con người để vươn tới cấp độ Ma Thần. Cô đã cần tới bạo lực để đi trong xã hội loài người.

Nhưng còn kẻ đã là Ma Thần như Tăng Thống thì sao?

Lão và những Ma Thần khác có gì?

Các Ma Thần sẽ chẳng có lí do gì mà phải bước vào cuộc xung đột với con người. Đúng là nhân loại có đủ vũ khí để thổi bay hành tinh hàng chục lần hay mang lại sự hủy diệt cho chính mình hàng trăm lần. Nhưng nếu họ sử dụng hết mọi món vũ khí đó lên các Ma Thần giống như là có một buổi hạ giá về công cụ hủy diệt, liệu họ có thể làm trầy xước các Ma Thần không?

Nếu như chẳng có đòn tấn công nào có thể gây hại cho họ, đánh trả lại cũng chẳng có nghĩa lí gì cả. Nó cũng tương tự như đường ruột của Kamijou chứa đầy vi khuẩn, thế nhưng cậu chẳng hề muốn loại bỏ hết chúng.

Và như đã nói, Ma Thần có thể đáp ứng bất kì điều gì mình cần. Con người ta sẽ đánh nhau để loại bỏ nỗi đau về sự bất cập của mình. Nếu như bất cứ pháp sư hay siêu năng lực gia nào đối đầu với một Ma Thần vì quá khứ, lợi ích riêng, hay sự trả thù của mình, Ma Thần có thể loại bỏ nanh vuốt của kẻ đó bằng cách đáp ứng sự bất cập đó. Giống như Kamijou không tài nào chiến đấu được với cái “thế giới hạnh phúc” mà Othinus đã cho cậu thấy đó, kẻ cuồng chiến sẽ trở nên bất lực trước sự hoàn hảo đó.

Vậy thì các Ma Thần muốn làm gì ở đây?

Chính Tăng Thống đã nói đối đầu là một nỗ lực để bù đắp sự bất cập đó bằng bạo lực. Trong trường hợp đó, sự bất cập đang làm khổ sở họ là gì?

“Cũng đơn giản thôi.” Lão xác ướp nói đơn giản trong khi bỏ qua bất kì điều gì không cần thiết. “Nếu cậu chạm đến phần cuối của sự hữu hạn, mọi thứ sẽ trở lại thành hư vô. Thế nhưng sự vô hạn lại không phải là một ngọn núi quá tràn ngập. Nó chẳng là gì ngoài sự hủy diệt mọi mong muốn. Bản thân điều đó là trạng thái giác ngộ, nhưng mà cậu có hiểu được ít nhất một phần không, chàng trai?”

“Không, tôi chẳng hiểu gì cả. Tôi có thể tuyên bố là mình ‘hiểu’ Othinus, thế nhưng tôi chỉ biết về cô ấy với tư cách là một cô gái. Tôi không hiểu bất cứ điều gì về cô ấy khi là Ma Thần.”

“Ra là vậy. Khi tôi nghe thấy điều đó, tôi không khỏi thêm phần khó chịu với ả Ma Thần Bắc Âu đã ích kỉ gây ra lộn xộn trên thế giới đó đấy.”

“…”

“Nhưng mà cậu ít nhất cũng lờ mờ nhận thức được nó, đúng không?” Lão Tăng Thống dường như đang kiểm tra cậu. “Ma Thần bọn tôi có mọi thứ. Bọn tôi có sức mạnh phá hủy thế giới và tái tạo lại nó từ đầu. Ngoài ra, bọn tôi chẳng thấy mối đe dọa nào từ thế giới bên ngoài. Một cuộc tấn công từ bất cứ thứ gì không phải là Ma Thần khó có thể nhận ra hơn cả vết muỗi đốt.”

“Vậy vấn đề của các người là…?”

“Phải. Đó là cuộc tranh giành tài nguyên với các Ma Thần khác. Tất cả bọn tôi đều có sức mạnh thay đổi mọi thứ, nhưng mà chỉ có một thế giới. Cứ nghĩ nó như là có mười họa sĩ mà chỉ có một tấm bạt đi. Nếu mỗi người họ liên tục cố gắng ghi đè lên nó tùy ý, nó sẽ phát triển thành một trận chiến. Cậu có hiểu tôi đang nói gì không?”

Thế giới hoàng kim mà Othinus đã cho cậu thấy chỉ là sự hạnh phúc của mình cô. Nếu có năm hay mười Ma Thần ở đó, họ sẽ bổ sung thêm ý tưởng hạnh phúc của mình và rồi xảy ra xung đột. Kết cục, họ có thể bắt đầu đánh nhau để bảo vệ phiên bản hạnh phúc của mình.

Nói đơn giản…

“Nếu chỉ có duy nhất một vị thần thì sẽ chẳng thành vấn đề. Nhưng mọi chuyện lại không được như thế.”

“Vậy là giữa tất cả các người chỉ có sức mạnh quá lớn à?”

“Ha ha! Đúng vậy. Nói thế là đúng đấy. Bọn tôi có sức mạnh quá lớn. Và hội đồng hòa giải Gremlin đã được tạo ra.”

Kamijou nhớ lại ý tưởng của ma pháp danh.

Các pháp sư khắc những pháp danh đó vào tim mình và chúng đại diện cho mong ước ban đầu đã dẫn họ bước ra khỏi con đường bình thường. Họ đều tự ti nói rằng những mong ước đó sẽ không bao giờ được thực hiện, thế nhưng họ vẫn không bao giờ ngừng vươn tới thứ ánh sáng lấp lánh như ngọc đó.

Nhưng nếu như mong ước của họ có thể được đáp ứng trong năm giây thì sao?

Họ không biết là liệu họ có thể đạt được nó ngay cả sau khi làm việc suốt cuộc đời dài, vậy thì nếu như nó được hoàn thành chỉ sau vài giây thì sao?

Họ sẽ làm gì với sức mạnh mà họ có được?

Và nếu như những người khác cũng có đủ sức mạnh để một mình tạo ra hay phá hủy thế giới thì sao?

“Nó không phải là chuyện bọn tôi có thể đơn giản bỏ qua được.” Tăng Thống nói. “Kamijou Touma, cậu có tin vào vận mệnh không?”

“Vận mệnh?”

“Ha ha. Điều đó có thể hơi khó với người bị nhiễm độc bởi khoa học trong Thành Phố Học Viện, nhưng cậu chắc hẳn đã luôn cảm thấy phải chịu vận rủi nhỉ.”

“…”

“Trên đời có thứ vận mệnh không thể tránh khỏi như vậy. Có những rào chắn mạnh mẽ không thể vượt qua bởi quyết định của một cá nhân. Nhưng rốt cuộc ngay cả điều đó cũng chẳng khác gì kết quả của trận xung độ vô hình giữa ý kiến của các Ma Thần. Tất nhiên, bọn tôi không có ý định gây hại cho cá nhân cụ thể nào. Nói đúng ra, những cá thể bám vào cái hành tinh nhỏ bé này sẽ không bao giờ bước vào tầm mắt của bọn tôi. Dù vậy, hành động của bọn tôi đang liên tục gây ra ảnh hưởng đến thế giới bên ngoài và gây ra những thay đổi lớn trên thế giới. Điều đó có thể là một vấn đề khá lớn."

Nói về may rủi khiến Kamijou nhớ đến những vị Thánh ngoài bản thân cậu.

Một trong số họ đã liên tục xử lí một bàn tay may mắn nhiều đến nỗi cô ấy sợ rằng những người xung quanh mình luôn phải xử lí một bàn tay kém may mắn.

“Điều đó cũng tương tự thế.” Tăng Thống nói thẳng. “Đúng là các Thánh đã rơi vào mặt may mắn của sự vật, thế nhưng họ lại không có tiếng nói trong việc được sinh ra làm Thánh. Điều đó có nghĩa là có vài rào chắn lớn đặt ở nơi đó. Chính cái thực tế họ nhận được vận may làm Thánh đã được xác định bởi vận mệnh không thể xoay chuyển ấy.”

Tại thời điểm đó, lão xác ướp mỉm cười khô khốc.

“Mà, nếu chúng ta nói về vận mệnh thì cậu sẽ là ngoại lệ duy nhất đấy. Nhờ Imagine Breaker của cậu, ngay cả sức mạnh mơ hồ của Ma Thần bọn tôi cũng cùng chững lại. Điều đó ngăn bất kì con sóng lớn nào đánh vào mỗi mình cậu và khiến cậu liên tục gặp xui xẻo.”

Nói cách khác…

“Bọn tôi không bận tâm nhìn ra bên ngoài.”

“…”

“Bọn tôi chỉ hứng thú với những người khác bên trong Gremlin. Một thế giới bị bóp méo bởi trận tranh đấu nội bộ của bọn tôi giống như một ngôi nhà được xây trên cát vậy. Tập trung vào nó sẽ vô nghĩa giống như tập trung vào một bức tranh cát sẽ bị gió thổi bay. Đến thời điểm này, cậu đã hiểu là chúng tôi không hề muốn gây hại chưa?”

Quy mô chỉ đơn giản là quá lớn.

Nó giống như là ai đó đang nói rằng mình sẽ phá hủy thế giới chỉ bằng trường khuếch tán AIM. Nó là một lời thông báo tự hào nói rằng không chỉ có một thực thể đặc biệt không thôi; có hẳn một nhóm mà trong đó điều ấy chỉ là điều hoàn toàn bình thường.

Nếu Kamijou hiểu biết tốt hơn, cậu có thể sẽ tranh cãi lại theo phản xạ, thế nhưng cậu biết sức mạnh của một Ma Thần thực sự.

Nếu nhiều cá thể có sức mạnh hoàn thiện của Othinus tồn tại trong một thế giới duy nhất, cậu có thể nhìn thấy họ sẽ kết thúc trong một trận chiến khó kiểm soát vì ý tưởng hạnh phúc của mình.

Trong trường hợp đó…

“Vậy thì tại sao ông lại nói chuyện với tôi? Các người không có hứng thú với thế giới bên ngoài mà, đúng không?”

“Phật Giáo có ý tưởng Lục Đạo.”

Tăng Thống bắt đầu nói về chủ đề củng cố thêm danh hiệu của mình.

“Đó là ý tưởng mọi chúng sanh – cho dù là con người, súc sanh, hay chư thiên – đều đầu thai chuyển kiếp luân hồi khi nhắm đến mục đích là đạt Giác Ngộ. Không hề có một lối thoát nào cả, ngay cả một vị tu sĩ vĩ đại trong một ngôi đền hay một tiên nhân đã gần như đắc đạo, khoác thiên bào, và phi hành trên trời. Chỉ trừ một trường hợp đó là ngộ hoàn toàn Phật Tính[4]. Cho dù một người được ca ngợi nhiều thế nào trong kiếp này, người đó vẫn có thể thấy mình đi vào Ngạ Quỷ Đạo hay Súc Sanh Đạo trong kiếp kế tiếp. Tất nhiên, vì tôi đã ngộ được Phật Tính trong một kiếp duy nhất, vậy nên tôi không thể cho cậu biết là chuyện đó là ám chỉ đến linh hồn vật lí hay nó là dạng ẩn dụ nào đó.”

“Ý ông là sao?"

“Cậu không biết à? Thế giới được chia thành những hạng mục khác nhau: con người, súc sanh, chư thiên, ngạ quỷ. Nhưng không hề có một con đường nào dành cho những người được gọi là Ma Thần như bọn tôi. Bọn tôi không vươn tới vị trí này bằng những phương pháp thông thường, vậy nên cánh cổng của Tịnh Độ hay Thiên Đường sẽ không mở ra cho bọn tôi.”

Điều đó thì có liên quan gì đến điều mà Tăng Thống và những Ma Thần khác muốn?

“Một con đường thứ bảy không nằm trong sáu con đường đã tồn tại kia.”

Lão xác ướp nói mà không che giấu bất kì điều gì.

“Nó khép kín như một chiếc nhẫn cũng được. Nó xoắn vòng như dải Möbius cũng chẳng sao. Bọn tôi chỉ đơn giản là muốn có một hạng mục chứa chấp bọn tôi. Khi St. Germain xúi giục cậu nhóc tên Aihana…hay là Kanou nhỉ? Dù sao thì, hắn ta đã khơi ra chuyện thanh Excalibur đấy, nhớ không? Chuyện này cũng tương tự như vậy. Cậu có thể nói bọn tôi muốn có một bao kiếm để cất giữ an toàn thanh kiếm có sức mạnh kinh hồn đến vậy.”

“…”

“À không, nói thế là bị giới hạn trong thế giới con người mất rồi. Với cấp độ của một vị thần, gọi nó là đầu của Mímir hay Cán Cân của Anubis thì có lẽ sẽ tốt hơn.”

“?”

“Điều đó quá khó đối với cậu à? Về cơ bản thì, ngay cả những vị thần cũng được cho là có những công cụ như cán cân hay la bàn để phán xét họ có đang làm điều đúng đắn hay không. Và, Kamijou Touma, cậu có thể là công cụ đó đối với bọn tôi đấy.”

Điều đó tự dưng được nói ra, nhưng Tăng Thống lại không có vẻ như là đang đùa.

“Tôi đã nói là bọn tôi không hề có hứng thú gì với thế giới bên ngoài. Những Ma Thần khác đang đánh nhau vì nguồn tài nguyên hạn chế để quyết định sẽ làm gì với thế giới duy nhất này. Cho dù là bọn tôi nói chuyện hòa bình hay đánh nhau, hành động của bọn tôi cũng có thể vô tình rung chuyển vận mệnh đến mức thế giới giới bên ngoài bị phá hủy. Ngay cả đối với bọn tôi, vẫn có những khu vực mà bọn tôi không biết nên làm gì với thế giới và không thể nói thế giới đang tiến về đâu. Nhưng nếu như bọn tôi có thể cung cấp sự tập trung theo một hướng nhất định bằng một tập hợp các giá trị duy nhất thì sao?”

“Chờ đã. Không lẽ…”

“Kamijou Touma, cậu đã người đã dừng Đệ Tam Thế Chiến bằng một cú đấm và thậm chí còn đạt được thỏa hiệp với thứ cực kì bất thường được gọi là Imagine Breaker. Thành thật mà nói, việc cậu cứu Othinus quá sớm và trở thành một cá nhân thấu hiểu cô ta đúng là một tính toán hoàn toàn sai lầm, thế nhưng cậu có thể làm được điều đó, đúng không? Giống như với ả thần một mắt đó, cậu có thể dùng đối thoại để chạm đến một cái kết với những thực thể như bọn tôi.”

“…”

Kamijou dần dần bắt kịp những gì Tăng Thống đang cố nói.

Tuy nhiên, sự hiểu biết đó lại không mang đến sự bình tĩnh. Đúng ra thì, nó chỉ mang đến mồ hôi căng thẳng và xung nhịp dữ dội, giống như thể cậu đã đi trong khi bị bịt mắt và đang dần dần nhận ra mình đang tiến gần đến mép vách đá.

“Việc tập trung các Ma Thần được biết đến như là Gremlin cũng có thể được gọi là bàn phím kết nối với thế giới và vận mệnh. Chỉ đơn giản là bị ai đó đẩy hay kéo cũng là đủ để bóp méo thời đại hiện tại rồi. Đó không phải là vấn đề của bất kì cá nhân nào. Bọn tôi đều đang mang đến sự thay đổi. Và bọn tôi sẽ làm vậy cho dù bọn tôi tiếp tục tiến lên hay lùi lại. À không, kể cả không làm gì thì vẫn gây ảnh hưởng đến nó.”

Tăng Thống suôn sẻ nói ra một sự thật khó tin.

“Đó là lí do bọn tôi muốn có một con chim hoàng yến trong mỏ than. Bọn tôi muốn đặt chân xuống mà không gây cho bất cứ ai bất kì rắc rối nào, nhưng mà…ồ? Bọn tôi có thực sự là chưa từng dẫm lên bất cứ ai và mọi người có thực sự là hạnh phúc như nhau không? Bọn tôi cần phải biết những câu trả lời đó từ một góc độ nhỏ hơn, từ một trong những con kiến bò trên trái đất.”

“Tôi…không thể tin điều đó được.”

“Tất nhiên bọn tôi không phải nhờ cậu không công. Nếu bọn tôi nhường việc ghi điểm cho cậu, bọn tôi có thể ân cần giúp cho chuyện của những người thân thiết với cậu dễ dàng hơn trong giới hạn có thể chấp nhận. Đây giống là một lời ước hay một lời cầu nguyện với 100% cơ hội được đáp ứng vậy. Nếu cậu có thể tự do kiểm soát sự méo mó gây ra bởi các Ma Thần, cậu có thể đạt được những thành công không giới hạn trong thế giới thật này. Ha ha. Chuyện này nghe cứ như là mấy lời vô nghĩa của St. Germain vậy. Cậu nhóc được chọn bởi thanh kiếm sẽ trở thành vị vua kiểm soát tất cả.”

Kamijou Touma, người liên tục bị vướng vào vận rủi, sẽ có thể kiểm soát vận mệnh của thế giới.

Đó là một lời đề nghị mỉa mai.

Nó nghe giống như là một trò đùa tệ hại.

“Ý ông là,” Kamijou nói với một tiếng ực. “Gremlin thực sự không hứng thú gì với việc thống trị thế giới. Các người cũng không có ý định quét sạch nhân loại. Các Ma Thần sống ở đó sẽ ẩn mình, sống hạnh phúc ở nơi nào đó mà bọn tôi hoàn toàn không nhận ra. Đó là tất cả những gì ông đang nói sao?”

“Chính xác.”

“Và chỉ bằng cách đứng đây, dù tốt xấu gì thì các người cũng sẽ gây ảnh hưởng đến thế giới của chúng tôi, vậy nên các người muốn làm gì đó về điều ấy. Nhưng Ma Thần các người có ý gì trong chuyện đó chứ? Tại sao các người lại lo lắng cho con người bọn tôi?”

“Bọn tôi không lo lắng. Thực sự không hề. Bọn tôi chẳng có mục đích nào khác nữa đâu. Bọn tôi chỉ muốn mang đến phiên bản hạnh phúc của mình và sống theo ý muốn thôi. Làm vậy chỉ là vì chút quan ngại thôi.”

“?”

“Cậu biết trong những…con người gọi chúng là gì nhỉ? Tiệm cà phê internet? Dạo gần đây tôi đã học về chúng, nhưng nó giống như là có hệ thống an ninh trong đó vậy. Ngay cả khi cậu biết tỉ lệ của vấn đề rất nhỏ, không phải cậu vẫn sẽ cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy tin nhắn ‘không tìm thấy nguy cơ nào’ hiện ra sao?”

“Nhẹ nhõm? Chỉ có thế thôi sao!? Ông nói về việc các Ma Thần có thể giúp đỡ tôi và rồi đó là tất cả sao!?”

“Nói vậy cũng đúng. Nếu như tin nhắn ‘không tìm thấy nguy cơ nào’ hoàn toàn là lời nói dối thì nó sẽ thành rắc rối, thế nhưng bất cứ thứ gì khác đều sẽ ổn thôi. Như là khi phần mềm an ninh đi chiếm bộ nhớ và theo dõi mọi thông tin liên lạc chẳng hạn. Bọn tôi sẵn sàng ngó lơ những chuyện nhỏ nhặt như vậy để đáp ứng ước muốn ích kỉ của cậu. Như tôi đã nói, đây là một lời cầu nguyện cho phép một con người can thiệp vào những con đường được dựng lên bởi các vị thần. Bọn tôi có thể đã yếu đi lúc này do những hoàn cảnh nọ, thế nhưng bọn tôi vẫn có thể tạo ra đủ hỗn loạn để cứu hay phá hủy một cá nhân, một quốc gia, hay một nền văn mình. Giờ cậu đã hiểu chưa?”

Đó là tất cả những gì Tăng Thống nói.

Lão không biến mình thành vua. Lão là một vị thần đang đặt một con người lên ngai vàng.

“Có vẻ St. Germain đã phần nào giải mã nhiêu đây rồi. Hắn có lẽ đã sử dụng những mảnh của nó khi nâng cậu nhóc Kanou Shinka đó lên. Nhưng đó là phạm vi mục đích của bọn tôi. Một thanh kiếm nọ đã từng chọn một vị vua, St. Germain đã phần nào chọn Kanou Shinka, và bọn tôi đã chọn cậu, Kamijou Touma. Tức là không cần phải lo lắng gì cả. Bọn tôi sẽ không tạo gánh nặng lên người ghi điểm của mình bằng những hành động và trách nhiệm của một Ma Thần. Bọn tôi chỉ đơn giản là mong muốn có bằng chứng bên ngoài cần thiết để nghỉ ngơi thư giãn. Điều đó tương tự như con đường thứ bảy mà tôi đã đề cập lúc nãy. Tôi không nói về cảnh giới hoàn toàn khác nào đó. Bọn tôi chỉ đơn giản là muốn một sự bình tĩnh vô hình vô dạng. Chẳng có gì khác ngoài điều đó đâu.”

“Tại sao?”

“Ý cậu là tại sao bọn tôi lại chọn cậu à? Tôi sẽ không nói là những điều cậu đã làm đã lọt vào mắt bọn tôi. Nói thế thì tệ lắm.”

“?”

“Cậu có thể nghĩ Gremlin thật sự đã chú ý đến cậu vì cậu cứu một cô gái, bảo vệ Thành Phố Học Viện, chấm dứt Đệ Tam Thế Chiến, chạm đến sự thấu hiểu Othinus, và mang sự bình tĩnh trở lại cho một thế giới sục sôi vì thù hận. …Nhưng chẳng phải điều đó tệ lắm sao?

Lão xác ướp cười khúc khích.

“Ngay từ lúc đầu, cậu đã là người ghi điểm dùng để quan sát thế giới. Cậu là thực thể được giả định bởi những bánh răng của thế giới tức Ma Thần bọn tôi. Đó là lí do cậu cố hướng tới một giải pháp mà không đi lệch đường trong những sự cố kể trên. Imagine Breaker chỉ đơn thuần là thứ bổ sung cho bản chất thật sự của cậu. Hay đúng hơn là, khi mong ước của mọi pháp sư đang lang thang không mục đích, nó đã được kéo đến bởi bản chất thật sự của cậu. Cậu có thể gọi nó là sự can thiệp không đáng kể. Danh xưng Kamijou Touma, hay Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ, không được ban cho sức mạnh của tay phải cậu. Nó được ban cho cậu, đúng không? Do đó, trung tâm của vấn đề không phải là những ghi chép về quá khứ của cậu hay sức mạnh trong cánh tay phải của cậu. Nó là chính bản thân cậu.”

Đó là một đề xuất khó hiểu, thế nhưng nó có thể là điều mà ta chỉ có thể chấp nhận không tranh cãi một khi chạm đến cấp độ của lão xác ướp đó.

“Không phải đặt thanh kiếm của bọn tôi vào tay phải cậu thì sẽ cho phép bọn tôi thư giãn. Bọn tôi để nó lại cho cái bản chất – linh hồn – phù hợp với danh xưng Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ của cậu. Hỡi đứa trẻ loài người, hãy nghĩ lại mục đích ban đầu của mình đi. Rồi cậu sẽ dễ dàng có thể ghi điểm và điều hòa Gremlin thật sự thôi.”

Có đúng là thế không?

Hay nó là điều sai trái?

Là cái nào chứ?

“Và đây cũng không phải là chuyện xấu đối với cậu đâu.” Tăng Thống tiếp tục nói suôn sẻ. “Tôi đã nói là nhiều sự cố rung chuyển thế giới khác nhau đã xảy ra trong tầm với của cậu, nhưng có bao nhiêu người thương vong trên đường đến những cái kết đó chứ? Cậu hoàn tất mọi thứ từ đầu đến cuối, thế nhưng cậu đã bao giờ đạt được 100 điểm hoàn hảo khi làm vậy chưa? …Nhưng nếu cậu ghi điểm cho bọn tôi và cậu biến đổi thế giới theo như ý cậu, những méo mó được Ma Thần bọn tôi mang lại có thể thay đổi điều đó.”

Có thể đúng là vậy.

Cậu chỉ cần phải nghĩ lại về Othinus. Một Ma Thần thôi là đã gây ra quá nhiều chuyện rồi, thế nhưng cậu đang được bảo rằng cậu sẽ nhận được sự hỗ trợ vô điều kiện từ mọi Ma Thần trong lịch sử của thế giới. Những lời cầu nguyện của chàng thiếu niên bé nhỏ đó sẽ được đặt lên rào chắn được dựng lên bởi các vị thần. Và không hề có tác dụng phụ nào cũng như cậu không cần phải đưa ra bất cứ thứ gì đổi lại. Tất cả sẽ được thực hiện từ một nơi xa xôi nào đó. Tăng Thống đã nói gì đó về việc bị yếu đi, nhưng chuyện đó thì có quan trọng gì chứ?

Hầu như bất kì sự cố nào cũng sẽ kết thúc trong một giây.

Trong thực tế, liệu rằng có bất kì sự cố nào sẽ được phép bắt đầu ngay từ lúc đầu không?

“Cậu sẽ là phần mềm an ninh ban cho chúng tôi sự an tâm khi cậu nói với chúng tôi rằng không có vấn đề gì cả và cậu sẽ nhận được quyền kiểm soát kí ức. Cậu sẽ nhận được quyền truy cập sức mạnh của các vị thần và vận mệnh đúng theo nghĩa đen.”

Đó là tuyên bố quyết định.

“Bằng cách kiểm soát những méo mó đó, cậu sẽ gián tiếp có thể mô phỏng một Ma Thần. Thế giới của cậu sẽ thuộc về cậu và ảnh hưởng của cậu có thể bao trùm lên thế giới mà sáu hay bảy tỉ người sinh sống. Cậu có thể xóa bỏ bất kì bi kịch nào trước khi nó xảy ra, sự thù ghét sẽ không bao giờ phát triển được, và cậu sẽ sống trong một thế giới mà mọi người đều hạnh phúc và mãn nguyện. Sau Đệ Tam Thế Chiến và chuyện với Othinus, cậu chắc đã biết quyết định của mình có thể ảnh hưởng đến thế giới. Chẳng có lí do gì mà phải nghĩ quá nhiều về nó cả. Cậu có thể đơn giản nghĩ nó giống như là nhận được con bài tẩy tối thượng cho mọi thứ mà cậu…à không, mọi thứ mà toàn bộ Thế Lực Kamijou đã làm.”

Kamijou suy nghĩ về mọi chuyện đã xảy ra.

Cậu đã mất đi kí ức của mình và cậu đã bị giết bởi Othinus, thế nhưng cậu vẫn đã đi xa đến thế này. Thế giới có thể đã bị thổi bay thành mảnh vụn, cậu vẫn đã tiếp tục cho đến ngày hôm nay. Nhưng giống như Tăng Thống đã nói, cậu thực sự có thể nói cậu đã ghi được 100 điểm tròn sao?

Cậu đã nhìn thấy bao nhiêu nụ cười của những người không được cứu trong cái thế giới hoàng kim của Othinus?

Điều đó đã chứng minh rằng sức mạnh của một Ma Thần thực sự có thể cứu tất cả bọn họ sao?

Terra Cánh Tả đã chết. Kihara Kagun đã không dừng lại. Còn có những sự cố liên quan đến Yakumi Hisako và Rensa nữa. Chuyện gì đã xảy ra với những cô gái mang tên Mitsuari Ayu và Frenda mà cậu không hề hay biết?

NT Index v13 067

Cậu đã không biết gì về vài chuyện và cậu đã bị lừa gạt. Cậu chỉ có một cơ thể, vung hai cánh tay sẽ không phải luôn đủ để chạm đến ai đó, và ngay cả khi cậu đi theo con đường ngắn nhất từ đầu đến cuối thì việc cứu hết tất cả mọi người cũng là điều bất khả thi.

Nhưng nếu như cậu có thể làm điều đó thì sao?

Không quan trọng nó có phải là gian lận không. Cậu có thể bóp nát bất kì thiên tai nào từ trong trứng nước và giải quyết bất cứ sự cố nào trước khi nó bắt đầu. Nếu như lựa chọn mơ ước đó nằm trước mặt cậu thì sao?

Ước là đưa ra một điều ước.

Cầu nguyện là dựa dẫm vào một vị thần.

Các Ma Thần đã tiếp cận cậu và đưa tay ra. Nếu điều đó thực sự là tất cả thì…

“Giờ thì.”

Tăng Thống chìa bàn tay khô khốc của mình ra như thể hi vọng một cái bắt tay.

“Trở thành người ghi điểm của bọn tôi và nhận lấy tế đàn của các Ma Thần đi, Kamijou Touma.”

Đáp lại, chàng thiếu niên nhìn thẳng vào mắt Tăng Thống và đưa ra câu trả lời của mình.

“Không.”

Tay Tăng Thống vẫn nằm trong khoảng không.

Cậu có thể là người ghi điểm của họ.

Cậu có thể là bao kiếm dành cho thanh kiếm tối thượng.

Một tế đàn đã được tạo ra dành cho cậu, ban cho cậu quyền kiểm soát thế giới, thế nhưng Kamijou Touma lại từ chối tất cả.

“Điều mà ông đang nói chẳng khác gì với thế giới hạnh phúc mà Othinus cho tôi thấy ở tận cuối. Thoạt nhìn nó có thể trông hoàn hảo, nhưng thực ra nó lại là một triều đại bạo tàn buộc giá trị của bản thân lên người khác. Nó chẳng khác gì việc nói rằng ta có thể hạnh phúc trong phòng biệt giam bởi vì họ cho ta quần áo, thức ăn, và chỗ trú.”

“…Ồ?”

“Và toàn bộ đề xuất của ông được dựa trên cái ý tưởng mọi người rồi sẽ đánh nhau nếu ông cứ để yên như thế. Ông nghĩ cuộc xung đột đó cần phải được xóa bỏ trước khi xảy ra.”

Kamijou ném những lời của mình vào lão xác ướp.

“Ai nói đó là cách nó làm việc chứ? Có thể người ta sẽ không gây ra bất kì sự cố lớn nào nếu không có những thứ bất bình thường thúc đẩy. Các người vẫn định sẽ theo dõi họ 24/7/365 và nghiền nát họ nếu họ làm bất cứ điều gì trông đáng ngờ à? Ngay cả khi họ có thể đã núp trong tối để làm người yêu mình bất ngờ bằng một món quà sinh nhật sao? Làm thế chỉ gây ra thêm lí do xung đột mới thôi! Tăng Thống, điều ông đang đề xuất chẳng khác gì việc đốt người ta như rơm rác và rồi dẫm tắt ngọn lửa dưới chân. Làm thế thì khác gì một lính cứu hỏa đi đốt nhà chứ!?”

“Cậu thực sự tuyên bố rằng về cơ bản mọi người đều tốt đẹp sau mọi thứ mà cậu đã thấy à? Điều này có hơi quá độc đáo để gọi là ngây thơ, nhưng đó chính xác là lí do tôi muốn cậu trở thành bao kiếm và người ghi điểm của bọn tôi đấy. Có lẽ nó chính xác là vì cậu không sẵn sàng chấp nhận việc cậu hoàn hảo cho những gì bọn tôi muốn.”

Tăng Thống dường như thực sự thích sự chuyển biến này.

“Nhưng mà chuyện này sẽ không thay đổi kết quả cuối cùng đâu.”

“Ông đang nói là tôi sẽ đổi ý à?”

“Phải. Nó chỉ đơn thuần là vấn đề sớm hay muộn thôi. Cậu sẽ bắt kịp trước hay sau khi mất thứ gì đó đây? Không phải đúng là thế sao? Sau khi từ chối đề nghị của bọn tôi, cậu chắc chắn sẽ giải quyết sự cố tiếp theo xảy ra. Và điều đó vẫn đúng cho dù cậu có nhận thức được hay không. Vậy cậu sẽ chiến đấu theo cách cũ và tạo ra thiệt hại không cần thiết hay cậu sẽ chạm vào mã gian lận ngay lập tức và kết thúc nó mà không ai bị tổn thương? …Con đường cậu đi có thể hơi khác, nhưng cậu sẽ thấy bản thân ở cùng một nơi vào phút cuối. Cậu sẽ giải quyết sự cố. Câu hỏi đặt ra là có bao nhiêu người sẽ chết trên đường.”

“…”

“Đó là lí do tôi có chút hơi khó hiểu về việc cậu không nắm lấy tay tôi. Cậu đang đứng trước con đường đi đến cái tương lại mà không ai phải chết và mọi người đều đang cười với nhau, vậy thì tại sao cậu lại cố tình chọn con đường chết chứ? Và tôi đang nói về những mạng sống xung quanh cậu, chứ không phải là mạng cậu đâu.”

Cậu biết điều đó, thế nhưng cậu vẫn thấy chóng mặt.

Đây là câu hỏi duy nhất của Ma Thần. Cậu đã từng đối mặt với câu hỏi tương tự trong thế giới hạnh phúc của Othinus. Khi đối mặt với cái thiên đường tối thượng dường như một cá nhân không thể nào đạt được, tâm trí mỏng manh của cậu đã bị cuốn đi quá dễ dàng. Đó là ý nghĩ khi đối mặt với một vị thần.

Nhưng cậu không thể để cho bản thân mình bị lừa gạt.

Lúc đó, Ý Chí Tổng Thể đã nói với cậu rằng có một sự méo mó ngay cả trong cái thế giới mà mọi người dường như đã được cứu ấy. Vũ khí duy nhất của con người bé nhỏ có thể là sự ích kỉ và mong muốn lấy mọi thứ về cho bản thân, thế nhưng cậu đã được cứu bởi cái thực tế những người đó sẽ mạo hiểm mạng sống của mình vì những thứ ít đáng giá hơn thế.

Nếu nhìn vào số lượng người sống, Tăng Thống có thể đã nói đúng.

Nhưng phương pháp của lão lại tước đi mọi thứ trừ những mạng sống. Người ta có thể dễ dàng trở thành con rối khi đối mặt với vận mệnh. Nó chẳng khác gì với việc nhét tất cả sáu hay bảy tỉ người vào một nhà tù, cho họ quần áo, đồ ăn thức uống cùng nơi trú ẩn, và rồi nói rằng bạn đã tạo ra một xã hội lí tưởng không có sự bất bình đẳng, đói khát hay nghèo khổ.

Đó có thể là điều lí tưởng đối với người cười toe toét từ phía trên cao.

Nó có thể là điều lí tưởng đối với kẻ điều khiển rối bày trò giải trí cho bản thân bằng cách kiểm soát những người tuyệt vọng đấu tranh từ ngày này sang ngày khác.

Nếu nó tiếp diễn trong một hay hay thế kỉ, có thể không ai sẽ chất vấn nó nữa. Nó sẽ giống như con cá vàng được chọn lọc giống đến mức không thể sống trong các con sông tự nhiên. Và nếu họ không đặt câu hỏi về nó, họ có thể sẽ hài lòng với cái môi trường biến dạng đó và họ có thể nghĩ mình đang hạnh phúc.

Index sẽ như vậy, Misaka Mikoto sẽ như vậy, Kazakiri Hyouka sẽ như vậy, và Othinus sẽ như vậy.

Mọi người sẽ nghĩ vậy, ngay cả khi họ không đáp ứng được định nghĩa bình thường về con người.

Họ sẽ chấp nhận hạnh phúc đó bằng một nụ cười ngay cả khi mọi thứ từ quá khứ đã bị phủ nhận và ngay cả khi họ sẽ chết nếu bị ném ra khỏi thủy cung nhân tạo được cung cấp oxi và quản lí nhiệt kĩ lưỡng.

Thế nhưng…

“Tôi không thể cho phép điều đó…”

“…”

Đây có thể là một lời phàn nàn vô lí, không hiệu quả, và vô nghĩa.

Nó có thể là một vấn đề không hoàn hảo và không hoàn thiện mà chẳng có lợi ích nào.

Nhưng việc cậu có nên vô điều kiện ném nó ra hay không lại là một vấn đề khác.

Bởi vì một lẽ, cậu đã không nghiến răng, hình thành nắm đấm, và chạy về phía trước bằng toàn bộ sức lực của mình do cậu muốn tạo ra thay đổi nào đó.

Cậu đã muốn giữ gìn những tháng ngày không đổi của mình.

Cậu không muốn bất cứ thứ gì không cần thiết.

Cậu sẽ mãn nguyện khi ở cùng với những người khác trong khi nụ cười là thứ chuẩn mực và chẳng có bất kì thứ gì bị tước đi bởi lí do vô lí nào đó.

Tăng Thống đang nói về việc thống trị và quản lí thế giới, thế nhưng ngay cả khi nó là một thứ hòa bình, nó cũng sẽ chỉ lật đổ “sự bình thường” mà Kamijou Touma mong muốn.

Cậu không muốn biến Index, Misaka Mikoto, và những người khác gần gũi với cậu thành cá nhiệt đới trang trí.

Cậu không cần một điều ước hay một lời cầu nguyện.

Có những cách khác để bảo vệ những thứ quan trọng.

“Tăng Thống, tôi sẽ không đi với ông. Cho dù ông sẽ cho tôi mượn bao nhiêu sức mạnh vô điều kiện, tôi cũng chỉ là không thể cho phép cái tương lai ấy. Và nếu bất cứ ai có thể cho ông những gì ông muốn miễn là họ có những gì cần thiết để làm người ghi điểm của ông, vậy thì tôi không thể mặc kệ chuyện này được.”

“Nghĩa là sao?”

“Ông nói tôi có thể kết thúc bất kì thiên tai nào trước khi nó bắt đầu, nhưng không may là, ông lại trông giống như một sản phẩm thiên tai với tôi. Tôi không thể mặc kệ khi ai đó đang sẵn lòng cho mượn sức mạnh để thống trị thế giới được!!”

Dù sao thì, Kamijou Touma biết điều đó có nghĩa là gì.

Cậu đã từng nhìn thấy sức mạnh của một Ma Thần.

Cậu đã nhìn thấy nó từ alpha đến omega.

Đó không phải là giấc mơ hay ảo giác. Cậu thực sự đã nhìn thấy lịch sử lâu dài của mọi thứ mà nhân loại đã dựng lên đi đến sụp đổ vì ý thích của một vị thần. Biết một Ma Thần đang đến để hủy diệt thế giới bằng sức mạnh đó đã đủ đáng sợ rồi, thế nhưng nếu họ giao sức mạnh đó bởi vì họ không hứng thú với thế giới này thì nó thậm chí còn tệ hơn nữa. Ai mà biết ai sẽ kiểm soát sáu hay bảy tỉ người vì quan điểm của bản thân mình chứ. Thậm chí có khả năng tất cả những người đó sẽ trở thành những con búp bê mà thậm chí còn không biết mình đang bị điều khiển.

“Hm. Đây chắc chắn là một vấn đề rồi.”

Tăng Thống nghiêng đầu với một tiếng rắc khô khốc.

Lão trông như đang quan sát ai đó vì không biết luật chơi nên đã thực hiện những nước đi nực cười trong trò cờ vây.

Lão dường như thực sự bối rối về cái cách Kamijou chạm đến kết luận đó.

“Tôi đã nói với cậu rồi, đúng không? Nó là vấn đề sớm hay muộn, trước hay sau khi cậu đánh mất thứ gì đó.”

Một giây sau, thứ gì đó bùng nổ từ khoảng không phía ngoài hàng rào kim loại sau lưng Tăng Thống. Chúng trông như hai cái cây lớn nhanh chóng bay vọt lên trời, thế nhưng chúng lại không phải là cây.

Chúng được làm từ đất hay bùn.

Chúng gần giống như những chiếc cánh thay thế cho bóng của Tăng Thống, nhưng chúng cũng có thể là những cánh tay.

Nó có thể được dùng để sánh với tay phải của Kamijou.

Tăng Thống thở dài và gõ lên sàn sân thượng bằng thanh kiếm vàng của mình.

Tôi thực sự không thể hiểu được tại sao cậu lại chọn chờ đợi đến khi cậu mất thứ gì đó nhỉ.

“…!!!???”

Toàn bộ lông tóc Kamijou dựng đứng do cảnh giác.

Thứ gì đó như luồng điện đột biến chạy dọc xuống sống lưng cậu.

Song nó đã quá trễ.

Một trong những cánh tay khổng lồ vung xuống.

Nó không ngần ngại nghiền nát một nửa ngôi trường được làm từ bê tông gia cố.

Tầm nhìn và khả năng nghe của Kamijou bị thổi bay đi.

Cậu không thể tin vào cảnh tượng trước mắt mình.

Thanh âm của thứ gì đó cứng rắn phát ra từ nơi rất xa. Kết cục bất ngờ đó không giống tiếng nổ bom mà giống tiếng dẫm lên mép hộp kẹo nằm trên đất hơn. Tuy nhiên, sẽ có đến hàng trăm học sinh và sinh viên trong cái hộp đó.

Tăng Thống nói hờ hững khi đứng trên mép của khu sân thượng hư hại với những thanh thép trần trụi treo ở phần mép như cành cây liễu.

“Không đủ màu đỏ rồi. Ra là vậy. Cái buổi định hướng đó đang diễn ra mà.”

(? Ồ, mình hiểu rồi. Tất cả họ đều đang đuổi theo Tsuchimikado và mình, vậy là họ đều tập trung ở một phía của tòa nhà à? Có nghĩa là họ chưa thể chết hết được!!)

Nếu vào ngày học bình thường, học sinh chắc đều đã bị nghiền nát trên chỗ ngồi được sắp xếp như các ô trên tờ giấy của mình.

Nhưng…

“Không sao hết. Nếu tôi vung cánh tay kia, tôi có thể nghiền nát nửa còn lại của tòa nhà. Sẽ không có phép màu lần hai đâu, cậu nhóc à.”

Lão Tăng Thống nghiền nát cả hi vọng nhỏ nhoi đó.

Không, điều đó là quá rõ ràng. Lão có thể đã dự định thiết lập nó theo cách này rồi.

Lão đang cố lay chuyển quyết tâm của Kamijou Touma.

“Cậu thực sự nghĩ cậu có thể cứu tất cả chỉ bằng Imagine Breaker thôi sao? Nếu là vậy, cậu có thể hiểu được sau khi mất đi họ đấy. Nó là vấn đề sớm hay muộn. Nếu cậu bắt tay tô sớm hơn và dựa dẫm vào các vị thần thì bi kịch này có thể tránh được rồi.”

Với những từ đó, cánh tay khổng lồ kia bắt đầu di chuyển.

Phần còn lại của ngôi trường sẽ bị nghiền nát như hộp kẹo và hàng trăm người sẽ thực sự bị giết.

Và tất cả là để cướp đi của Kamijou cái thế giới nhỏ bé mà cậu hình dung ra trong đầu.

Chàng thiếu niên thực sự cảm thấy một sợi dây rất mảnh bốc cháy trong tâm trí mình.

“Tăng Thốốốốốốốốnnnnnnnnnnnnnnnnnnnngggggggggggggggggggggggggggggg!!”

Ngay trước khi cánh khổng lồ làm từ bùn đất đó vung hết xuống, Kamijou Touma chạy thẳng đến chỗ lão Tăng Thống.

Tuy nhiên, cậu không siết nắm tay phải lại và cố đập vào mặt lão xác ướp. Tăng Thống đã hỏi liệu cậu có thực sự nghĩ cậu có thể cứu hết mọi người chỉ bằng Imagine Breaker hay không.

Đó là lí do Kamijou dựa vào chuyện khác.

Cậu hạ thấp hông xuống, hích lão Tăng Thống bằng vai mình, và ném toàn bộ trọng lượng cơ thể của cậu lên lão.

Cậu không ngần ngại ném bản thân qua hàng rào kim loại hư hại và rơi xuống từ sân thượng tầng bốn.

Âm thanh chân cậu đạp khỏi bề mặt dường như chỉ chạm đến cậu một giây sau đó.

Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, cậu cảm thấy như mình đang trôi nổi.

Những sợi chỉ trọng lực nhanh chóng bắt giữ cậu lại lần nữa và cậu cảm nhận thấy lực quán tính nặng nề ép lên bụng mình. Cậu đang bắt đầu rơi. Cậu đã tóm lấy phần thân thể nhẹ của lão Tăng Thống thật chặt, thế nhưng lão xác ướp lại tuột khỏi tay cậu.

Cậu thậm chí còn không có thời gian để hét lên.

Một vài cái cây mọc dọc theo ngôi trường. Cậu va chạm với một trong số chúng, một cây bạch quả đã mất hết lá. Cậu nghe thấy tiếng vài cành cây bị gãy và cú rơi của cậu chậm đi để đối lấy vài vết trầy xước. Dù vậy, cậu vẫn không dừng lại hoàn toàn và rồi cậu đâm sầm vào mặt đất.

“G-gbah!! Khụ, khụ!?”

Cậu có cảm giác như ai đó đã dùng một cái cưa khứa lên toàn bộ da cậu, thế nhưng sự khó thở thậm chí còn tồi tệ hơn nữa. Oxi không chịu vào cơ thể cậu cho dù cậu có ho ra bao nhiêu lần và bóng tối nhanh chóng thu hẹp tầm nhìn của cậu. Cậu vẫn tuyệt vọng cố gắng thở và cảm giác như có một cái nút đã ở sâu trong cổ họng mình. Cậu ho một ngụm màu đỏ thẫm lên trên đất và cuối cùng cũng cảm nhận được oxi tràn vào lấp đầy phổi mình.

Cậu vươn tới thân cây và chậm rãi đứng dậy trong khi ép mí mắt co giật của mình mở ra.

(Lão Tăng…Thống…đâu rồi?)

Họ đã không rơi xuống cùng một chỗ vì cậu đã thả lão xác ướp ra giữa không trung.

Điều đó có nghĩa là động lực của lão Tăng Thống đã không chậm lại bởi cái cây và lão hẳn đã rơi thẳng xuống đất.

Tuy nhiên…

“He…he he.”

Kamijou Touma nhìn thấy một ông già trong chiếc áo cà sa tím chậm rãi đứng dậy ở chỗ sân trường cách đó vài mét.

Nhưng có gì đó không đúng.

Cái cổ khô khốc của lão xác ướp đã hoàn toàn gãy và đầu của lão đang nằm theo chiều ngang. Nó lay động khi lão cử động, vậy nên nó khiến ta nhớ đến cảnh quả cây vẫn còn dính vào cành sau khi đã mục nát đến mức ngay cả chim cũng không thèm đụng vào.

Vậy mà lão vẫn đang cười.

Lão dường như thực sự thấy thích thú.

“Kah kah! Kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah!!”

Lão sử dụng hai bàn tay khô khốc để hỗ trợ cái đầu lay chuyển của mình và thản nhiên bẻ nó về lại đúng chỗ. Lão chẳng hề thể hiện dấu hiệu của cảm giác đau đớn hay sợ cơ thể mình bị hủy hoại.

Lão rất khác biệt.

Lão rất kì quái.

(Vô vọng rồi…)

Kamijou suy luận điều đó thông qua trực giác thay vì lí do.

“Aa, aa. Đã lâu lắm rồi tôi mới cảm thấy chuyện như thế này. Ai sẽ nghĩ việc mất đi quá nhiều sức mạnh và trở nên không hoàn thiện lại có cảm giác thoải mái đến vậy chứ? Có lẽ tôi nên cảm ơn 'hắn' vì điều này.”

Nó cũng tương tự như Othinus.

Khi cô sử dụng chiếc nỏ trong cái thế giới tối đen đó, cô đã giết Kamijou Touma bằng cách đâm xuyên bản thân cùng với cậu.

(Chuyện này chẳng bình thường gì cả. Mình đã nhìn thấy rất nhiều người gần như bất tử, nhưng chuyện này lại hoàn toàn khác hẳn. Đây không phải là một loại phòng thủ khiến ông ta bất tử. Sau khi bị thương tổn nặng đến thế, ông ta thực sự thích thú vì đã bị tổn thương lần đầu tiên sau một khoảng thời gian dài sao!!!???)

Đây không phải là lúc ngồi một chỗ lắng nghe lão ta.

Một nắm tay phải là không đủ để đánh bại lão. Ngồi yên một chỗ sẽ chỉ khiến những người khác ở trường bị vướng vào nó. Và nếu họ bị Tăng Thống bắt giữ, sẽ chỉ là vấn đề thời gian trước khi họ bị tích hợp vào cái chuyện người ghi điểm vớ vẩn đó.

Cậu hình dung ra khuôn mặt của Index, Misaka Mikoto, và tất cả những người khác gần gũi với cậu.

Cậu tưởng tượng ra một cái kết khủng khiếp mà họ về cơ bản là bị ném vào một thủy cung được cung cấp oxi và điều khiển nhiệt rồi biến thành cá nhiệt đới trang trí.

(Mình không thể để điều đó xảy ra được!!)

Cậu nhanh chóng hạ quyết tâm.

Tăng Thống chỉ có hứng thú với cậu.

(Mình cần phải kéo ông ta tránh xa chỗ này. Mình không thể để ông ta phá hủy trường học thêm nữa bằng những cánh tay bùn khổng lồ đó. Và khi mình làm thế, mình cần phải có một giải pháp cơ bản hơn dành cho lão Ma Thần này!!)

“Ở đằng này, Tăng Thống!! Tới đây đi!!”

Cậu xoay người để quay lưng lại và rồi cậu cất bước chạy đi. Cậu không biết đích đến của mình là đâu, thế nhưng cậu phải dẫn Tăng Thống tránh xa nơi này.

“Kah kah!! Nó chỉ đơn thuần là vấn đề sớm hay muộn, nhưng từ giờ cậu định sẽ làm thế sao!? Mà, làm thế cũng được. Tôi sẽ chơi cùng cậu, bao kiếm và người ghi điểm của bọn tôi à. Cậu sẽ trở thành con đường thứ bảy chưa từng thấy và hình dạng vật lí của sự an tâm vô hình của bọn tôi. Sức mạnh Ma Thần của tôi hiện đang bị hạn chế và tôi chỉ giữ lại được một lớp của thứ sức mạnh chồng chất như những lớp hành hay búp bê matryoshka vô hạn. Nhưng việc chia đến vô cùng thứ sức mạnh vô hạn đó vẫn để lại cho tôi đủ sức mạnh để vừa vặn chứa đựng trong thế giới này!!!!!”

Kamijou không có thời gian để đáp lại mọi thứ mình nghe thấy từ đằng sau.

Cậu chạy đi.

Cậu chạy đi bằng toàn bộ sức lực của mình.

Cậu sém tí là trượt té do vết nứt trên nhựa lề đường được gây ra bởi cuộc tấn công lúc trước. Thay vì cổng trước, cậu chạy đến bãi đỗ xe ở bên hông trường. Kamijou thường đi bộ đến trường, nhưng ngày hôm nay, cậu biết mình có thể tìm thấy chiếc acrobike mà Komoe-sensei đã quá hăng hái chuẩn bị cho họ.

Bánh sau bị khóa, nhưng cậu dễ dàng phá khóa bằng cách dẫm lên nó vài lần.

Cậu kéo loại xe đạp hỗ trợ điện ra, nhưng nó không có giỏ ở đằng trước dành cho việc mua sắm. Nó dựa vào loại xe đạp leo núi, hai bên bánh trước lẫn bánh sau đều có con quay hồi chuyển đặc biệt, và hầu hết khung kim loại đều có hệ thống treo dày đính kèm.

Nó là một chiếc acrobike.

Những dòng trước đó đã được dùng cho các trò ở rạp xiếc và tương tự thế, song sự hỗ trợ điện cho nó tốc độ tối đa là năm mươi km/h và những chiếc lò xo trong hệ thống treo cho phép nó nhảy cao hơn hai mét. Tuy nhiên, Kamijou không hẳn là một chuyên gia sử dụng nó. Cậu chỉ mới đọc những tài liệu mà Komoe-sensei đã cung cấp cho và quan sát vài màn xiếc tuyệt vời được thực hiện trên các trang phim.

Cậu điên cuồng leo lên chiếc xe đạp và chuẩn bị rời khỏi trường, thế nhưng cậu lại bị chen ngang.

“A! Chuyện gì xảy ra với anh vậy!? Anh trông tả tơi thế!!”

“Misaka, cô đang làm gì ở đây vậy chứ?”

“Anh có bị thương trong tai nạn sụp đổ lúc nãy không!? Ừm, ừm (R-Railgun của mình không có gây ra chuyện đó đâu nhỉ? Chuyện này khiến cho thật khó để hỏi về lá thư tình đó.)”

Kamijou lập tức quay khỏi cô.

Trên sân trường, làn da khô khốc của lão Tăng Thống tách mở ra. Lão sẵn sàng xông tới bất cứ lúc nào. Kamijou không biết lão xác ướp nhanh đến mức nào, thế nhưng câu lập tức biết rằng cậu không thể nuôi hi vọng về điều đó được.

Không có thời gian để giải thích tình hình.

“Chết tiệt. Lên phía sau đi, Misaka!!”

“Ể? Gì cơ?”

“Tôi sẽ giải thích. Cứ thế này thì cô cũng sẽ bị xử lí luôn đó!!”

Không có phát súng tín hiệu xác định bắt đầu cuộc đua.

Để kiểm tra năng lực của acrobike và để hình thành vận tốc ban đầu của mình, Kamijou cố dùng một trong những màn nghệ thuật đi xa đạp mà cậu đã xem trong đoạn phim lúc chán.

(Mình khóa phanh bánh trước lại, đạp mạnh hết sức có thể, đặt bánh sau lên mặt đất, và rồi nhả phanh ra để giải phóng sức mạnh!!)

“Oa!!”

Đây là R Dash.

Chiếc acrobike được thả ra với tốc độ kinh hoàng, giống như là mũi tên được bắn ra từ cây cung đã kéo vậy.

Để thoát khỏi Ma Thần được gọi là Tăng Thống, Kamijou và Mikoto bắn về phía cổng chính của trường trên chiếc acrobike được hỗ trợ điện.


Tổng hợp màn nghệ thuật đi xe đạp 1Edit

Tightrope

Độ khó: 2

Dùng acrobike để đi trên dây. Gồm mọi thứ từ đi trên dây theo đúng nghĩa đen cho đến dùng thanh chắn đường, lan can, hay những bề mặt hẹp khác. Trông có vẻ khó nhằn, nhưng nó không thực sự quá khó vì hầu như nó dựa hoàn toàn vào con quay hồi chuyển. Việc sử dụng những bề mặt nằm nghiêng như lan can của cầu thang hay thang cuốn mang một cái tên khác.

Sliding

Độ khó: 2

Một màn nghệ thuật đi xe đạp sử dụng chức năng con quay hồi chuyển. Đầu tiên, đạp như bình thường để xây dựng tốc độ. Bẻ bánh lái theo hướng vuông góc với hướng chuyển động, nghiêng người theo hướng ngược lại với hướng chuyển động của mình, và tiếp tục đi tới bằng chiếc acrobike nghiêng hơn năm mươi độ. Mẹo ở đây là việc bẻ tay lái. Và hãy nhớ cẩn thận bởi vì nghiêng acrobike nhiều quá sẽ khiến chân bạn chà xát lên mặt đất.

R Dash

Độ khó: 1

Có lẽ là màn nghệ thuật đi xe đạp dễ nhất. Khóa phanh bánh trước lại rồi đạp hết sức. Sau khi tích lũy năng lượng giữa bánh xe và mặt đấy, nhả phanh bánh trước và tạo ra một cú lao khởi đầu dữ dội. Thay vì dùng nó biểu diễn, màn nghệ thuật đi xe đạp này được dùng để làm hành động chuẩn bị ban đầu cho những màn nghệ thuật đi xe đạp khác. Nó có thể xây dựng tốc độ mà không đi đoạn dài, vậy nên nó có thể dẫn đến vài màn xiếc cấp độ cao đáng ngạc nhiên.


Giữa dòng 1Edit

Tự ướp xác Phật Giáo là một hình thức để ngộ Phật Tính thực sự độc đáo.

Một tu sĩ Phật Giáo đào hố xuống đất để tạo một gian phòng dưới lòng đất rồi leo vào trong theo ý muốn của mình. Sau đó, ông ta sẽ lấp kín lối ra chỉ trừ một lỗ hở để cho phép không khí đi vào. Cho đến thời khắc cuối cùng, ông ta sẽ thiền định và gõ mõ tụng kinh. Ít nhiều gì thì quá trình là như thế.

Là một phương pháp tạo ra xác ướp, chẳng có gì đặc biệt về nó cả.

Tự ướp xác Phật Giáo là một phương pháp để kiểm tra đức tin của một người và đảm bảo rằng nó sẽ không dao động ngay cả trước nghịch cảnh.

Và đó là lí do tại sao lại có một bước cuối cùng khó chịu trong phương pháp tự ướp xác Phật Giáo.

Vài tuần hoặc vài tháng sau khi bắt đầu hành lễ, khi vị tu sĩ bên trong rõ ràng là đã viên tịch, những tu sĩ khác sẽ đào lên lại lối vào dưới lòng đất đó.

Sau đó họ sẽ kiểm tra ông ta.

Họ kiểm tra phần thi hài hoàn toàn khô khốc của vị tu sĩ. Có nỗi sợ chết hay sự đau đớn vì đói khát nào trong tư thế và vẻ mặt của ông ta hay không? Có chỗ nào vỡ vụn hay phân hủy dù chỉ là một chút không? Chỉ sau khi sự hoàn hảo của chúng đã được xác định thì vị tu sĩ ấy mới được xem là đã ngộ Phật Tính.

Tuy nhiên, điều đó lại dấy lên một câu hỏi.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu như Phật Tính của ông ta không được chấp nhận?

Nói đơn giản là, ông ta không ngộ được Phật Tính. Ông ta bị xem như là thi hài của kẻ thất bại.

Nhưng vài chục vị tu sĩ đạo hạnh kém hơn chưa đạt Giác Ngộ ấy thực sự có cách để chính xác kiểm tra liệu rằng vị tu sĩ đạo hạnh cao hơn ấy đã đạt Giác Ngộ hay chưa sao?

Và trong một thời đại mà chính quyền với tôn giáo có liên kết gần gũi với nhau thì còn có vấn đề phe phái nữa. Dựa vào ảnh hưởng giữa các phe phái, vài kẻ sẽ can thiệp bởi vì khi vị tu sĩ của phe khác đạt Giác Ngộ thì nó sẽ trở thành một vấn đề rắc rối.

Phải.

Phật Tính thông qua tự ướp xác không thể hoàn tất bởi chỉ mình vị tu sĩ. Sở hữu sức mạnh không phải là điều kiện cần để ngộ Phật Tính. Nó bao gồm một hệ thống lòng vòng mà trong đó, nó chỉ hoàn tất một khi những người quan sát khác đã "chấp nhận" nó.

Có thể các bạn không muốn tin nó, thế nhưng có những lúc, vài người có thể đã âm thầm hối lộ để đảm bảo vị tu sĩ nọ không ngộ được Phật Tính bằng mọi giá.

Nếu như có một ông già lẽ ra đã thực sự ngộ được Phật Tính thì sao?

Nếu như những kẻ quanh ông ta đều ngoan cố từ chối chấp nhận nó thì sao?

Giờ thì.

Nếu vị tu sĩ này đã nhận được “sức mạnh” do đã tự ướp xác thành công nhưng lại không được chấp nhận là Phật, ông ta sẽ trở thành loại thực thể gì?

Chương 2: Chạy, hoặc chết — Chase_With_the_Girl.Edit

Phần 1Edit

Kamijou lái về phía cổng chính của trường cùng với Mikoto ở ghế sau. Thay vì lẽ ra phải ngồi dang chân trên ghế, Mikoto lại ngồi kiểu để chân nghiêng sang một bên như tiểu thư, nhưng đây không phải chỉ là vì cô ý thức về sự thanh lịch.

Tuy nó khó giữ thăng bằng hơn, nhưng cô có thể kiểm tra phía đằng sau họ mà không cần phải quay lại. Làm thế sẽ cho cô cơ hội tốt hơn để đánh trả lão già bí ẩn (lão ta có phải là thế không?) truy đuổi từ đằng sau.

Cánh cổng lưới trượt dày đã đóng lại, thế nhưng Kamijou đè trọng lượng của mình lên chiếc acrobike và sử dụng lò xo của hệ thống treo điều khiển bằng điện để làm cho chiếc xe đạp nhảy thẳng lên trên. Đây là một màn nghệ thuật đi xe đạp được gọi là Jumper và nó cho phép họ vượt qua cánh cổng nhanh chóng. Chỗ tài liệu dày đến lố bịch mà Komoe-sensei đã giao ra giờ đã chứng minh sự hữu dụng.

Tuy nhiên, đây không phải là lúc cảm kích điều đó.

“Giữ chặt vào, Misaka!!”

Họ đáp xuống với vận tốc dữ dội và xém chút thì tông vào bức tường ở phía đối diện. Họ không có thời gian để thực hiện một cú rẽ chậm rãi.

Hai cánh tay của cô gái siết chặt lại khi chúng ôm quanh eo cậu.

Kamijou hoàn toàn khóa phanh bánh trước, nâng bánh sau cùng chiếc ghế sau mà Mikoto đang ngồi lên, và xoay toàn bộ chiếc acrobike trên cái bánh trước được khóa lại. Đây là màn Flail Turn và nó được sử dụng để thực hiện cú rẽ mà gần như không tốn công chạy vòng lại.

Mặc dù là một kẻ nghiệp dư, Kamijou vẫn thực hiện được màn đó mà không bị ngã, nhưng đó là do thông số của acrobike, chứ không phải là do kĩ năng của cậu.

Bánh trước phát ra tiếng kít và họ đã rẽ được an toàn. Sau đó họ phóng về phía trước một lần nữa.

Một khoảnh khắc ngắn ngủi sau đó, cánh cổng dày bị thổi bay ra ngoài mặc dù nó phải nặng đến vài trăm kí.

Âm thanh hủy diệt gần giống vụ nổ phát ra không chỉ từ cánh cổng bị phá vỡ. Mảnh kim loại bay đó va chạm và ghim vào lưng chiếc xe tải chạy trên đường.

Và nó không dừng lại ở đó.

“Uho hoi☆”

Lão xác ướp mặc cà sa tím thốt lên một tiếng kêu chế giễu khi lão chạy qua cánh cổng bị phá hủy. Phanh của lão chắc hẳn đã không hoạt động vì lão cũng đâm thẳng vào lưng xe tải. Lão phá xuyên qua, đâm vào làn đường đối diện, và rồi thực hiện cú rẽ với tiếng mặt đất ma sát với chân.

Một chiếc xe hơi thể thao lái thẳng về phía lão ở làn đường đối diện, nhưng lão sử dụng một bàn tay để quăng nó vào bức tường ở phía bên cạnh.

Lão mặc kệ tất cả và tiếp tục truy đuổi Kamijou cùng Mikoto.

Lão ta dễ dàng mặc kệ giới hạn phần thân thể xác ướp khô khốc của mình. Lớp da khô khốc phân tách ra khi lão chạy hết tốc lực với hình thức chạy nước rút.

“Ông ta đang đùa giỡn với chúng ta!!!!”

Vớp sự giúp đỡ của động cơ điện, Kamijou đạp chiếc acrobike bằng toàn bộ sức lực của mình. Tốc độ tối đa của nó là hơn năm mươi km/h, thế nhưng khoảng cách của họ với Tăng Thống lại không tăng lên. Không rõ lão ta có đang nghiêm túc chuyện này hay không. Trong thực tế, Kamijou không nghĩ rằng sẽ có bất kì phương pháp rõ ràng nào để chiến thắng trong trận chiến chống lại Ma Thần. Ngay cả bây giờ, cậu vẫn có cảm giác lão xác ướp chỉ đang đùa giỡn.

Nó giống như việc một giáo viên tiểu học thách đấu với học sinh mình cuộc thi đánh đu người trên xà ngang để cho lũ trẻ thấy sự tuyệt vời của thầy giáo theo cách mà chúng nó sẽ hiểu được.

Cuộc chiến này chỉ đơn giản là để khiến cho Kamijou hiểu tình hình sao?

NT Index v13 094

Kamijou cũng cảm thấy Misaka Mikoto chắc hẳn phải cực kì hoang mang sau khi bị vướng vào chuyện này đột ngột như thế. Mặc dù cô không biết đây là sản phẩm của ma thuật hay Ma Thần, thế nhưng sẽ chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu như cô từ bỏ việc cố gắng hiểu khi một cái xác ướp rõ ràng đang truy đuổi họ trong khi đánh bật những chiếc xe hơi sang bên.

Tò mò, cậu tập trung vào cô khi cô vòng tay ôm thân mình cậu từ đằng sau.

“(Ôi… Bọn mình đang cùng ngồi trên một chiếc xe đạp. Mình đang ngồi trên xe đạp với một đứa con trai! Ể? Ể? Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy chứ? Đây không phải là phim truyền hình và đây không phải là phim điện ảnh. Ô-ôi không. Nếu mình biết chuyện này sẽ xảy ra, mình chắc chắn đã mặc một chiếc váy trắng rồi. Aa…)”

“Ừm, Misaka-san?”

“A!!!???”

Mikoto đã nói to mấy lời nói huyên thuyên kì quặc của mình, thế nhưng cô hồi tỉnh lại một giây sau đó.

“H-hổng có gì đâu!! Vả lại thứ đó là gì thế!? Nó còn sống hay thú nhồi bông với khung xương robot bên trong thế!?”

“Có lẽ là còn sống. Nhưng bị nó bắt được là một ý tưởng tệ lắm đấy!!”

Mặc dù buổi định hướng phòng chống tội phạm đang diễn ra, họ vẫn gặp may vì hôm nay là ngày thường.

Tám mươi phần trăm cư dân của Thành Phố Học Viện là học sinh.

Ngay cả khi những con đường thành phố là vũ đài của họ, tỉ lệ ai khác sẽ vướng vào khi lão Tăng Thống đuổi theo họ cũng sẽ thấp hơn rất nhiều.

Mikoto cố gắng hiểu tình hình bằng những thông tin thiếu sót trầm trọng dành cho cô.

Đầu tiên, cô nhìn ra phía sau họ.

“Vậy đó là kẻ địch."

“Đúng vậy.”

“Ông ta đang cố làm hại chúng ta.”

“Tôi nghĩ điều đó khá rõ ràng rồi mà!”

“Vậy chính xác thì chúng ta đang định làm gì chứ!? Nếu chúng ta không làm gì, ông ta sẽ gây hại cho chúng ta, nhưng nếu chúng ta cứ chạy vòng quanh thì sẽ có khả năng vài người không liên quan sẽ bị mắc vào giữa!!”

“!!”

(Ừ ha, đúng là vậy, chết tiệt thật. Bọn mình phải làm gì đó mới được!!)

Kamijou nghiếng răng và cua sang phải để vào một con đường nhỏ hơn. Rồi sau cua tiếp sang phải để vào một con hẻm. Cậu thực hiện thêm nhiều cú rẽ nữa. Cậu hầu như không giảm chút tốc độ nào, tạo ra ma sát đốt cháy khi lốp xe chà lên mặt đấy, và rồi chạy qua chỗ giống khe hở hơn một con đường thực sự.

Nhưng…

“Ông ta vẫn đang bám theo chúng ta! Thế này chưa đủ để làm ông ta mất dấu!”

“Không ổn rồi.” Kamijou lẩm bẩm.

Họ đang di chuyển ở vận tốc sáu mươi km/h. Nhiêu đó có thể không sánh được với những vị Thánh có thể phá vỡ rào cản âm thanh, nhưng Kamijou cảm thấy mồ hôi khó chịu đang túa ra từ lưng mình.

Hai bên không thể được so sánh đơn giản như thế.

Trong thực tế, nhìn theo cách đó còn khiến cho lão Tăng Thống đáng sợ hơn nhiều.

Đúng là năng lực thể chất của Thánh là một mối đe dọa. Họ thực sự sống trong cùng thế giới với đạn và có thể tránh đạn sau khi nhìn thấy nó bay qua không trung. Trong cuộc đối đầu trực diện, không đời nào Kamijou có thể đánh bại họ bằng sức mạnh vật lí của một nam sinh trung học. Điều đó giống như là rào cản trên đường của cậu.

Nhưng đồng thời, các vị Thánh lại quá mạnh mẽ.

Ta có thể nói họ đang phó mặc cho sức mạnh của mình.

Họ có thể đạt đến tốc độ siêu thanh bằng cơ thể của mình, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu ai đó dựng dây piano lên và thoát thân bằng vô số cú ngoặt gấp? Có thể nó không áp dụng với tất cả các Thánh, nhưng ít nhất vài người trong số họ sẽ tự diệt do cắt đầu chính mình hay đâm bẹp dí lên một bức tường. Các Thánh liên tục thúc ép bản thân hơn nữa để rút sức mạnh ra, vậy nên sử dụng cơ thể vật lí của mình đến mức tối đa chính là con đường kích hoạt sự tự diệt vong của họ. Điều đó gần như khiến ta nghi ngờ rằng mối nguy hại lớn nhất đối với một vị Thánh chính là sức mạnh của họ chứ không phải là kẻ thù bên ngoài nào đó.

Song…

“Hô hô.”

Tiếng cười lố bịch chạm đến hai người họ từ đằng sau.

“Uho hoi☆”

Tăng Thống không hề thể hiện dấu hiệu liên tục thúc ép bản thân thêm nữa. Kamijou đã rẽ từ góc cua này đến góc cua khác và chọn toàn bộ những lối đi hẹp nhất để khiến lão tự diệt, thế nhưng lão lại chính xác vượt qua hết những góc cua ấy và bám theo họ một cách chính xác. Đó là điều khiến Kamijou sợ nhất.

Có một sự khác biệt nhỏ ở đây.

Thánh rút sức mạnh kinh khủng ra từ cơ thể con người của mình, song Ma Thần lại xa hơn một bước so với việc có cơ thể người.

“Tôi đoán làm thế này thì sẽ không cắt đuôi được. Chúng ta không thể cứ đợi ông ta tự diệt được! Chúng ta có cần phải tấn công ông ta không!?”

“Tấn công? Nhưng làm sao mà chúng ta-…kyah!?”

Lốp xe trượt trên mặt đất và chiếc acrobike rời khỏi con hẻm hẹp và trở lại đường cái.

Kamijou liếu nhìn xung quanh, lùi lại một bước để có cái nhìn rộng hơn, và rồi hạ quyết tâm.

Cậu có thể di chuyển hết 360 độ.

Nhưng với acrobike, sự tự do trong chuyển động của cậu không bị giới hạn với mặt đất.

“Bám lấy, Misaka!!”

Cậu cố tình dồn trọng lượng xuống và hệ thống theo kiểm soát bằng điện chìm sâu xuống.

Cậu sử dụng phản lực để nhảy lên.

Cậu nhảy thẳng lên bốn hay năm mét và mắt cậu bắt gặp một nam thanh niên đang đứng trên bục lau cửa sổ.

“Xin lỗi, nhưng tôi sẽ mượn cái này!!”

Kamijou lấy cái xô mà người thanh niên kinh ngạc kia đã dùng và đổ thứ chất lỏng tẩy rửa xuống con đường bên dưới.

Chiếc acrobike đáp xuống gần như là cùng với lúc lão Tăng Thống rời khỏi con hẻm hẹp.

“Hô-…”

Tiếng cười của lão trở nên biến dạng.

Chân lão trượt té khi lão đột ngột rẽ để tiếp tục cuộc truy đuổi.

“Hô hôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôô!?”

Lão ngã lăn quay và bổ nhào từ trên lề đường ra đến lòng đường. Tất cả chỉ diễn ra trong khoảnh khắc lão mất thăng bằng. Lão lăn trên nhựa đường như đồ dũa với tốc độ kinh hoàng, giống như thể đang bị kéo bởi một sợi dây vô hình vậy.

Nếu nó xảy ra trên hành lang trường, nó có thể đã là cảnh vui nhộn.

Tuy nhiên, nó lại đang xảy ra ở đây với vận tốc sáu mươi km/h. Chuyện này chẳng khác gì với việc bị kéo lê trên đường khi quần áo bị mắc vào gầm xe tải.

Một tiếng cào khó chịu tiếp diễn một hồi lâu.

Cơ thể khô khốc của Tăng Thống bay sang làn đường đối diện và va chạm với một chiếc xe thể thao đậu bất hợp pháp. Tác động đủ mạnh để bẻ cong cánh cửa kim loại, khiến tấm kính đầy vết nứt, và kích hoạt còi báo động xe chói tai.

Kamijou bóp phanh acrobike và quay lại kiểm tra phía đằng sau.

“Diệt được ông ta chưa!?”

Mặc dù cậu nói ra điều đó, cậu vẫn nhận thức được rằng có một quan điểm khác đang hợp lí quan sát trái tim cậu.

Nó đang bảo cậu rằng đây là một mong ước trống rỗng và không có trọng lượng.

Nó đang bảo cậu rằng cậu biết sự thật sâu bên dưới.

Chẳng ai mạnh ngang ngửa hay hơn Othinus lại sẽ bị hạ bằng một trò thủ thuật như thế.

Một tiếng ồn lớn bùng nổ.

Thay vì lách người khỏi cách cửa, Tăng Thống nâng cả chiếc xe thể thao lên quá đầu bằng một trong những cánh tay bùn khổng lồ đó.

Cánh tay ấy hành động cứ như một cánh tay.

Nó ném khối kim loại về phía Kamijou và Mikoto giống như nó chỉ là cục gạch.

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhh!?”

Kamijou điên cuồng đánh tay lái, nhanh chóng đạp chiếc xe đạp, và phần nào xoay sở để thoát khỏi cú fast ball khổng lồ.

Như là một trò đùa, lão Tăng Thống mặc áo cà sa tím hình thành tư thế cúi xuống của một vận động viên điền kinh.

Sau đó cánh tay khổng lồ rống lên đằng sau lão.

Nó đặt bản thân nó xuống bước đi đầu tiên của Tăng Thống và phóng lão xác ướp khô khốc theo chiều ngang như là một cái máy bắn đá nguyên thủy đáng sợ.

Khái niệm khoảng cách chẳng có ý nghĩa gì cả.

Tất cả bị nén lại trong tích tắc.

Để di chuyển tránh xa thêm chút, Kamijou quay lưng lại và cố gắng phóng xe tới trước. Mikoto thì vẫn đang ngồi nghiêng đằng sau cậu.

Tuy nhiên, lão Tăng Thống ngay lập tức bắn qua phía trên đầu cô và hình thành một cú xoay người trong không trung. Nó giống cách để điều chỉnh hướng của bản thân hơn là để giảm động lực.

Với một thanh âm rất khẽ, chân lão đáp xuống ngay giữa tay lái hình chữ T của chiếc acrobike.

“Cái-!?”

“Hô hô. Cậu chỉ làm được thế thôi sao, Kamijou Touma?”

Lão sử dụng thanh kiếm vàng của mình thay cho cây gậy.

Lão có thể không có ý định đâm Kamijou bằng nó, thế nhưng phần mũi nhọn của nó vẫn đang đong đưa ngay trước mặt cậu trai.

“Vậy thì tôi cho rằng đã đến lúc thu hoạch-…”

Không phải chỉ là do sự thất thường mà Tăng Thống ngừng nói.

Trong tình huống vô vọng này, Kamijou đã bắt đầu đạp acrobike hết sức và nhanh chóng tạo ra vận tốc cỡ một chiếc xe máy.

Nhưng nhiêu đó là không đủ để rũ bỏ một Ma Thần.

Lí do thực sự khiến lão ngừng nói rõ ràng hơn nhiều.

Với một tiếng động gần như khôi hài, gáy đầu lão đụng phải một biển hiệu điện tử nhô ra từ tòa nhà chung cư.

Trớ trêu là, chính vì lão là một Ma Thần cho nên chuyện này mới buồn cười như là điều vô hại.

Với cuộc tấn công bất ngờ ở tốc độ này, đầu của một con người bình thường sẽ bị vỡ ra nếu không bị chẻ ngọt. Điều tương tự cũng có thể dành cho một vị Thánh.

Những ống đèn nê-ông vỡ ra, khiến tia lửa điện sáng chói văng tứ tung. Lão Tăng Thống loạng choạng và rồi ngã khỏi acrobike. Lần này, Kamijou không ngu ngốc hỏi liệu chuyện đó đã hạ được lão chưa. Thay vào đó, cậu đạp bằng toàn bộ sức lực của mình.

“Chết tiệt. Chúng ta sẽ làm gì đây chứ? Chúng ta sẽ chỉ lôi lão quái vật ấy theo mọi nơi chúng ta đi đến, vậy thì chúng ta phải làm gì bây giờ đây!?”

“Này, chờ đã! Nhìn kìa!!”

Mikoto dường như chỉ vào cái gì đó trong khi nép lên lưng cậu.

Kamijou chỉ biết được sau khi quay lại, thấy nơi cô đang chỉ, và nhìn theo hướng đó.

Lúc đó, vài chiếc xe đặc biệt đã chạy ngang qua chiếc acrobike ở cả hai phía.

“Anti-Skill!? Mấy kẻ ngốc đó!!”

Cậu đột ngột dừng chiếc acrobike lại khi hét lên.

Một giây sau, một trận đụng độ vô cùng bất cẩn giữa con người và Ma Thần bắt đầu.


Phần 2Edit

“Rút lui ư!? Anh đang nói cái gì thế hả!? Tôi chỉ vừa mới tới đây thôi! Mục tiêu D1 đang ở ngay trước mặt tôi đây này!!”

Ngay khi nhóm đầu tiên xông đến, một thành viên Anti-Skill đến muộn hơn chút la hét giận dữ vào bộ đàm trong xe mình. Anh ta thấy choáng váng vì những gì mình đang nghe đến mức tấp vào lề đường để tập trung vào cuộc nói chuyện.

“Đó là mệnh lệnh của chúng ta.” chỉ huy của anh ta nói qua bộ đàm. “Có vẻ như chúng ta không có đủ hỏa lực. Tôi cũng chẳng thích thú gì đâu, nhưng mệnh lệnh là mệnh lệnh!! Cậu đã nghe chưa, Shiosai!!”

“Tôi không thể chấp nhận điều đó được. Chúng ta đã nhận những báo cáo về thiệt hại mà D1 đã gây ra. Làm sao chúng ta lại có thể không làm gì khi chúng ta biết mức độ nguy hiểm-…”

Anh ta nói nhỏ dần bởi vì một cái bóng.

Ban đầu, thành viên Anti-Skill tên Shiosai không thể hiểu được cảnh tượng trước mắt mình. Không, tâm trí anh đang phủ nhận nó và bỏ cuộc.

Vài chiếc xe đặc biệt đã lao vào mục tiêu của mình.

Chúng đã mang theo khá ít thành viên Anti-Skill được trang bị kĩ càng.

Nhưng chẳng ai trong số họ thoát được.

Nó trông như pháo hoa đồ chơi.

Mọi thứ bị thổi bay theo mọi hướng dễ dàng đến nỗi chẳng lớp giáp hợp kim nào là có vẻ có trọng lượng.

Shiosai nhìn ngây người một lúc, nhưng anh ta biết cái bóng đó là gì.

Nó là một mẫu xe đặc biệt giống y hệt đang bay về phía anh ta theo hình vòng cung parabol.

“Waaaaah!?”

Anh điên cuồng mở cánh cửa phía bên tài xế và bổ nhào ra ngoài. Chiếc xe kia đâm vào một giây sau đó. Chiếc xe được bôi sáp bóng loáng của anh bị đè bẹp, toàn bộ kính vỡ tan, và hình dạng ban đầu của nó mất đi. Chiếc xe kia đâm thẳng đứng qua nó như một tấm bia mộ.

Ngạc nhiên là chiếc xe không phát nổ.

Shiosai thấy bàng hoàng, nhưng anh lại nghhe thấy giọng nói của người chỉ huy (bình tĩnh đến đáng ngạc nhiên trong tình hình này) phát ra từ bộ đàm của chiếc xe dường như vẫn còn hoạt động.

“Cậu có nghe không, Shiosai! Rút lui đi! Hiểu chưa hả!? Chúng ta sẽ đáp trả D1 bằng một đơn vị không người lái hình thành từ HsAFH-11 và HsWAV-15!! Nếu cậu không muốn lan rộng thiệt hại thì rút lui đi!!”

“Lục Vũ và Thập Cước sao?”

Shiosai rùng mình.

Giống như vảy ở chỗ đang lên da non bong ra, anh dần nắm được tình hình.

“Thế nghĩa là chiến tranh đấy!! Lão già đó là ai vậy chứ!?”

Tất nhiên không có lời đáp lại.

Thay vào đó, vài chiếc trực thăng chiến đấu không người lái bay qua bầu trời xanh như thể để chế giễu công việc lao động tay chân lỗi thời của anh. Vài chiếc xe bọc thép kiểm soát rắc rối chạy qua Shiosai. Thay vì những khẩu súng máy nặng nề, những chiếc xe đó có những tháp pháo như xe tăng gắn ở trên đỉnh.

Nhưng ngay cả toàn bộ những thứ đó cũng vẫn chưa đủ.

Tiếng nổ trầm thấp vang lên gần như trống rỗng. Sự hủy diệt tối ưu được tính toán triệt để đó bị đè bẹp bởi thứ còn lớn hơn và vô vọng hơn. Đầu tiên, một cánh tay như tòa tháp mọc lên từ mặt đất, nâng một chiếc xe bọc thép lên như xe đồ chơi, và ném nó đi. Tia lửa điện bay qua không khí gần một trong những chiếc Lục Vũ và nó dường như đang thực hiện hành động phòng thủ nào đó, thế nhưng nó chẳng thể làm gì được với một dạng tấn công nguyên thủy như vậy. Chiếc xe va chạm với nó và rồi cả hai dính với nhau cùng rơi xuống đất.

Từ cái này đến cái khác, những vũ khí tối ưu đó bị đè bẹp, đánh hạ, hoặc nổ tung.

Shiosai cảm thấy sự điên cuồng choáng ngợp trước mắt mình đang tiếp tục bóc lớp vảy trong tim anh.

Màu trắng lóe lên ở sau tâm trí anh.

Anh nhớ lại cánh đồng tuyết ở Nga.

Trong cuộc chiến gọi là Thế Chiến III, anh đã từng nhìn thấy sự điên rồ tương tự mà phe khoa học chính thức chẳng thể chống lại nổi.

(Ôi.)

Khi anh so sánh hai chuyện với nhau, toàn bộ sức lực rời khỏi cơ thể anh.

Hông anh rã rời.

Anh đã nhận ra sự thật.

(Thành phố này đã thực sự bước vào thời đại chiến tranh rồi sao?)

Vào thời điểm đó, một chiếc acrobike chạy băng qua với tốc độ đủ để xé tan sự từ bỏ của Shiosai.

“Tăng Thốốốốốốốốốốốnnnnnnnnnnnnnnnnggggggggggggggggg!!”

Ai đó hét lên hết phèo phổi của mình.

Tâm trí Kamijou đang sục sôi lên.

Nó có thể là hướng đi sai lầm. Nó có thể là điều kì lạ khi phẫn nộ với chuyện này.

Nhưng với sức mạnh của Tăng Thống, lão đáng lẽ đã có thể giải quyết chuyện này bình yên. Tuy vậy, lão lại cố tình chọn bạo lực. Lão đã chọn nó, đá văng chúng, và chế giễu chúng.

Những chiếc xe đặc biệt của Anti-Skill đã bị đâm thủng và những chiếc trực thăng chiếc đấu cùng xe bọc thép không người lái đã bị đá văng như những món đồ chơi trong hộp cát địa ngục nào đó.

Một trong những chiếc trực thăng đã không phát nổ sau khi rơi xuống bề mặt và cánh quạt đang vùng vẫy dữ dội như pháo xoáy. Còn một bước nữa là nó sẽ xẻ nát vài thành viên Anti-Skill bị thương như máy ép trái cây, nhưng Kamijou lại thực hiện một cú nhảy lớn bằng acrobike.

Cậu nhảy qua chiếc trực thăng chiến đấu đang giày xéo mặt đất.

Mikoto kiểm soát từ tính để chuyển hướng chiếc trực thăng. Phần cánh quạt quay nhanh ở chỗ chỉ cách có mười centimet, thế nhưng nó đã quất trượt những Anti-Skill gục ngã rồi vượt qua phía bên cạnh họ.

Trong khi đó, Kamijou giơ ra một sợi dây dày trong tay mình.

Cậu đã mượn nó từ bên hông của một chiếc xe bọc thép bị nghiền nát. Ngay khi đáp xuống, cậu liền ném phần đầu về phía Tăng Thống để cho nó sẽ quấn lỏng lẻo quanh cổ lão xác ướp.

“Nh?”

Trọng lực xử lí phần còn lại.

Sợi dây đã kéo thành một vòng cung xiên và nhẹ nhàng theo con đường mà Kamijou đã đi, nhưng bây giờ nó lại rơi thẳng lên đỉnh của chiếc trực thăng chiến đấu vẫn đang hoành hành mà Mikoto chỉ vừa mới chuyển hướng đôi chút.

Cánh quạt và sợi dây tiếp xúc với nhau.

Tia lửa điện màu cam bay ra.

“Nhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Tại một quốc gia Đông Nam Á nọ, có một dạng tra tấn được gọi là "Máy Bay Trực Thăng”.

Như tên gọi, hai tay của nạn nhân bị trói lại với nhau và được gắn vào đầu của một cánh quạt trực thăng. Sau đó, động cơ được rồ ngày càng mạnh lên. Nó là một dạng tra tấn hiếm có sử dụng lực li tâm, nhưng nó lại khó kiểm soát và thường thì nạn nhân sẽ chết trước khi người đó có thể cung cấp thông tin cần thiết.

Tuy nhiên, sự tàn bạo còn tăng thêm ở đây.

Dù sao thì, chiếc trực thăng này đang nằm nghiêng sang một bên mà.

Ở mỗi cú xoay nhanh, cơ thể khô khốc của Tăng Thống bị đập vào đường nhựa và rồi bị ném lên trời trước khi lão có thể cảm nhận cơn đau.

Trận đòn dữ dội này chỉ khiến lão hiển thị như dư ảnh và cảnh tượng gần như hài hước một cách không thích hợp.

Tuy nhiên, ngay cả chuyện này cũng không đủ làm cho Kamijou cảm nhận thấy một chút nhẹ nhõm nào.

Cậu hét lên với những thành viên Anti-Skill trên mặt đất.

“Ở đây nguy hiểm lắm, lùi lại đi!!”

“Ể? Ồ…”

Những thành viên Anti-Skill có lẽ đã nghĩ ý của cậu là họ sẽ bị vướng vào cánh quạt và sợi dây quay vòng, nhưng điều tiếp theo mà cậu nói lại phá hủy cái cách nghĩ thông thường đó.

“Nhiêu đó chẳng đủ để giết lão Tăng Thống đó…lão Ma Thần đó đâu!!”

“V-v-v-v-v-v-v-vậy là cậu đã hiểu-u-u-u-u-u.”

Đây không hẳn là hiệu ứng Doppler. Câu đáp này chạy theo một vòng tròn ngớ ngẩn giống như một đứa trẻ con đang nói vào cái quạt.

Tuy nhiên, chẳng ai lại sẽ cười vào chuyện này.

Họ đang đối mặc với một mối đe dọa có thể xem cường bạo chừng này như là một trò đùa.

Mắt của vài thành viên Anti-Skill trợn ngược và rồi họ bất tỉnh.

Kamijou thành thật cảm thấy ở lại đó sẽ gây nguy hiểm cho mọi người.

“Tới đây đi, Tăng Thống!!”

“Ho hoiiiii!! Nhưng tất nhiên là được thôi!! Giờ thì, hãy để chúng ta chiến đấu nào! Đã đến lúc cậu thấu hiểu một Ma Thần khác rồi đấy! Nhưng đừng lo. Một khi mọi chuyện kết thúc và khoảng cách giữa chúng ta giảm xuống bằng không thì cậu sẽ là một phần của bọn tôi và trở thành người ghi điểm của bọn tôi thôi!!”

Khi Kamijou lặp lại chuyến bay nguy hiểm của mình trên chiếc acrobike, Tăng Thống xé nát cánh quạt của chiếc trực thăng chiến đấu, quay sợi dây, và rồi ném cái cánh quạt đi như một cái boomerang đi săn.

Nó vẫn chưa kết thúc.

Đây mới chỉ là bắt đầu.

(Ma sát không có tác dụng, làm vỡ đầu ông ta bằng biển hiệu không có tác dụng, đạn súng với đạn pháo của Anti-Skill không có tác dụng, và trói ông ta vào cánh quạt trực thăng rồi đập ông ta xuống đất hơn 1000 vòng một phút cũng chẳng làm gì được cả!! Tất cả dường như rất kì quái, nhưng mình đoán Ma Thần đúng thực là Ma Thần. Ngay cả một vị Thánh hay thành viên thuộc Ghế Phải của Chúng cũng cố bảo vệ bản thân khỏi cuộc tấn công tiến về phía họ. Ngay cả Số 1 cũng phản hồi những cuộc tấn công. Nhưng người này lại chẳng làm gì để bảo vệ bản thân cả! Vậy mình phải làm gì để chạm đến cấp độ của ông ta đây chứ!?)

Không may là, Kamijou không có một con bài tẩy để sử dụng ở đây.

Đó là khi Mikoto nói với cậu từ ghế sau.

“Này, chờ đã! Này!”

“Gì vậy, Misaka!?”

“Tôi hiểu đây là con quái vật bất thường nào đó. Tôi hiểu ông ta đang đuổi theo chúng ta và nếu mặc kệ ông ta thì sẽ rất tệ! Nhưng tôi có một đề nghị!!”

“Là gì thế!?”

“Chúng ta có một con quái vật bất thường khác đang ở ngay đây này!!”

“C-chờ đã, không lẽ…! Đừng có ngốc thế!!”

“Chúng ta không thể cứ chạy mãi được. Chúng ta phải chiến đấu. Chúng ta phải làm những gì có thể để ngăn ông ta ở đây!!”

Kamijou cảm nhận thấy vòng tay cô gái trượt khỏi eo mình, nhưng chẳng có gì cậu có thể làm được cả. Không như xe hơi, xe đạp hay xe máy thường đòi hỏi phải có sự hợp tác của người ngồi ghế sau.

Cậu chẳng thể làm gì được nếu cô chọn nhảy xuống.

Hông cô nhấc khỏi ghế và cô rời khỏi chiếc acrobike thản nhiên như bước xuống khỏi xích đu. Đế giày da của cô ép lên lớp nhựa đường dường như đang cuộn bên dưới. Có lẽ cô đã dùng sức mạnh của mình để giúp đỡ bởi vì cô dừng lại khá nhanh chóng.

Cô quay lại và chuẩn bị tấn công Tăng Thống.

“Chết tiệt!!”

Kamijou tặc lưỡi và điên cuồng thực hiện cú Flail Turn để đưa acrobike đến điểm dừng rồi quay lại 180 độ. Cậu đang nhìn theo hướng ngược lại với lúc trước.

Mikoto dường như hiểu rằng đây không phải là một kẻ thù bình thường. Cô không sử dụng giáo sét hay thanh kiếm bụi sắt để cảnh báo mà tiến thẳng đến rút một đồng xu đồ chơi ra.

Cô đang sử dụng Railgun của mình.

Đòn tấn công này chính là biệt danh của cô. Đòn tấn công tàn bạo này tạo ra sự hủy diệt vô song bằng cách bắn một mảnh kim loại ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh. Ma sát của không khí lớn đến mức đồng xu sẽ tan chảy thành màu cam và bốc hơi sau khi đi năm mươi mét.

Nhưng ngay khi Tăng Thống vung cánh tay khô khốc của mình theo chiều ngang, đòn tấn công được giải phóng liền bị đánh bật sang một bên.

“Sao-…!?”

Mikoto lặng người đi, nhưng Kamijou lại không trông ngạc nhiên gì mấy.

Trước khi nghĩ tới chiến thắng, ngay từ đầu chiến đấu với một Ma Thần thật sự đã là điều phi thường rồi.

Tăng Thống thậm chí còn không ngừng chạy.

Lão đã làm chệch hướng một đòn Railgun thật sự thản nhiên như đuổi ruồi. Một trong những tòa nhà được bê tông cốt thép nằm dọc bên đường vỡ nát ở phần chân và đổ xuống con đường.

Một cánh tay bùn như cây khác mọc lên đằng sau lão xác ướp.

Nó phá xuyên qua nhựa đường và chụp lấy tòa nhà.

Lão không dùng nó để phòng thủ.

“A.”

Ngay khi Mikoto cố nói điều gì đó, tòa nhà hai mươi tầng được vung xuống như cành cây.


Phần 3Edit

Khi một tiếng nổ vượt qua một ngưỡng nhất định, nó thực sự mang đến sự im lặng.

Nó giống như một tiếng gầm dữ dội thổi tắt những ngọn lửa nhỏ kêu lách tách ở đây đó. Nó giống như một ngôi sao nở ra mất đi lực hấp dẫn của chính nó, phát nổ, rồi hình thành một hố đen.

Sự hiện hữu mang đến lo lắng và do dự sẽ dẫn đến hư vô khi nó phát triển quá lớn.

Đây chính là Vô Thường[5].

Nó là con đường Giác Ngộ Phật Giáo mà Tăng Thống đã đi.

“…Hm.”

Một lối đi băng đường gần đó liên tục phát ra tiếng kêu của chim cúc cu để cảnh báo cho người khiếm thị.

Một chiếc khinh khí cầu bay chầm chậm qua bầu trời xanh và cái màn hình lớn trên bụng nó đang chiếu vài tin tức về Sao chổi Arrowhead chỉ đến gần sau mỗi 1700 năm.

Khi vung cả tòa nhà xuống bằng cánh tay bùn khổng lồ của mình, Tăng Thống cuối cùng cũng dừng lại.

Lão đã gây ra một lượng lớn hủy diệt đáng sợ, nhưng lão khó mà coi đó là điều đáng chú ý vào thời điểm này.

Mắt lão đang tập trung vào tòa nhà.

Lão đã vung nó xuống bằng một lực lớn đến vậy, thế nhưng nó không vỡ vụn thành từng mảnh hay tách ra làm đôi. Cấu trúc của tòa nhà vẫn hoàn toàn nguyên vẹn.

Tất nhiên, đó không phải là do độ chắc chắn của bê tông cốt thép.

Hiện tượng dường như bí ẩn này có một lời giải thích hợp lí.

“Một trò khá ấn tượng đấy. Đó là từ trường à?”

“Im…đi.”

Lão nghĩ lão nghe thấy một giọng nói từ bên dưới tòa nhà.

“Nếu ông không làm chuyện này, tôi sẽ chẳng phải gặp rắc rối đến mức này rồi. Nếu tôi không làm gì, ai mà biết chuyện gì sẽ xảy ra với mọi người bên trong tòa nhà chứ.

“Ha ha!! Ra vậy, ra vậy. Vậy là ngươi ở đây để cứu người! Điều đó có nghĩa ngươi đã không chỉ bắt nó bằng từ trường. Ngươi chắc hẳn đã thêm một loạt những thủ thuật để đảm bảo những người trong đó không bị đập thành-…”

Lão không có thời gian để nói xong.

Lão nghĩ mình nghe thấy ai đó đạp đất và rồi Át chủ bài của Tokiwadai nhảy lên trên bức tường bên của tòa nhà bị nghiêng sang một bên như cái trùy.

Cô không thể chạy vòng quanh tòa nhà khi hỗ trợ nó.

Có nghĩa là…

(Giọng nói đó là giả sao? Con bé đó đã làm rung động một miếng kim loại mỏng giống như với điện thoại sao? Cho dù con bé đó có hỗ trợ nó từ bên dưới, những mảnh kính vỡ cũng sẽ đổ xuống người cô ta.)

Thứ gì đó quất ra từ tay Mikoto như một sợi roi.

Nó là tập hợp bụi sắt rung động. Cô trước tiên dùng nó để cắt đứt phần đáy của cánh tay khổng lồ đang hỗ trợ tòa nhà và sau đó cô gửi nó tới chỗ Tăng Thống.

Nhưng…

“Cẩn thận chứ. Làm thế nguy hiểm lắm đó.”

Lão nói hoàn toàn hờ hững.

Cùng lúc đó, mặt đất phân tách một lần nữa và một cánh tay khổng lồ khác bùng lên.

Nó nhổ một tòa nhà khác và đáp trả thanh kiếm bụi sắt.

Lão làm tất cả điều đó thản nhiên như ai đó chộp lấy ghế hay bình chữa cháy khi một kẻ đáng nghi bước vào trường. Đó là tất cả những gì lão làm khi sử dụng một tòa nhà có tới hàng chục hay thậm chí là hàng trăm con người như là một thứ công cụ xài một lần.

“Lão già này!!” Mikoto rống lên sau khi cô vô tình đập thanh kiếm bụi sắt như dây roi vào tòa nhà.

Tăng Thống không có vẻ gì là bận tâm.

“Giờ thì, tiểu thư à. Có rất nhiều cách để cứu người đấy.”

“Kh.”

“Những con người bên trong tòa nhà này sẽ chết mà không cảm thấy đau đớn hay sợ hãi bởi vì bọn họ không chuyện gì đã xảy ra với mình. Không phải đó là một hình thức cứu độ sao?”

Khi nói, Tăng Thống chụp thêm nhiều tòa nhà nữa và ném chúng đi.

Ngay cả Mikoto cũng không thể chống đỡ tất cả chuyện này. Cô tập trung sức mạnh của mình vào việc cứu những mạng sống bằng cách kéo ống nước cùng những thanh thép từ tòa nhà như là một tấm đệm cản lại, nhưng không rõ là cô có thể giữ nó trong bao lâu. Cô cố dừng lại và hỗ trợ những tòa nhà trong khi chiến đấu để ngăn "nội dung" bị nghiền nát, nhưng ngày càng có thêm nhiều tòa nhà chồng chất lên phía trên.

Cô không thể nói có bao nhiêu người sẽ bị nghiền nát bên trong nếu như cô phạm một sai lầm.

(Không ổn rồi! Nếu chuyện này cứ tiếp tục, mình sẽ bị nghiền nát bên dưới tất cả mất!!)

“Chết tiệt!!”

Mikoto đột nhiên vung thanh kiếm bụi sắt của mình, nhưng không phải là để tấn công Tăng Thống.

Cô cắt vào mặt đất dưới chân lão và gửi lão rơi xuống con hầm tàu điện ngầm bên dưới.

“Hô?”

Lão xác ướp thực sự cười.

Lão chìm xuống cùng với sự bình tĩnh của một ông già hí hửng và cố tình rơi vào bẫy mà đứa cháu của mình đã dựng lên.

Khoảng vài chục giây từ chuyện này cho phép Mikoto phần nào sử dụng từ trường của mình để hạ chồng tòa nhà xuống.

Đó là khi cô nghe thấy tiếng lốp xe xé vào mặt đất phía đằng sau.

Ngay khi cô nhận ra nó, cô hất chân lên bắt đầu từ phần gót chân. Kamijou đã tiếp cận từ đằng sau và sử dụng Sliding của acrobike để quét chân cô từ bên dưới và buộc cô phải ngồi lên ghế sau.

“Chính vì vậy tôi mới bảo cô là chúng ta không thể tấn công ông ta trực diện rồi mà!!” cậu hét lên. “Ngay cả khi ông ta bị yếu đi một tỉ hay một ngàn tỉ lần so với toàn lực của ông ta thì một Ma Thần vẫn là một Ma Thần! Giờ thì bám vào đi! Ông ta sẽ đuổi theo chúng ta ngay đấy!!”

Một tiếng động nặng nề chạm đến họ.

Mặt đất trồi lên. Cả mặt đất lẫn nhựa đường đều sụp đổ và thứ gì đó tiếp cận họ như vây cá mập ở ngoài biển.

“C-chờ đã! Cái đó là gì thế!? Wah, wah, wah, wah, wah!!”

Ngay khi Kamijou dựng thẳng acrobike lại và bắt đầu bỏ trốn, mặt đất phân tách ra.

Tăng Thống trồi lên với đôi tay khô khốc dang rộng.

Hai lòng bàn tay mở ra đặt ở dưới chân lão. Những cánh tay bùn khổng lồ dường như trang trí cho sự xuất hiện của lão Ma Thần giống như những bông hoa khổng lồ.

“Giờ cậu sẽ làm gì đây, Kamijou Touma?”

Lão xác ướp nhẹ nhàng đặt chân lên mặt đất.

“Tôi đã bảo với cậu ngay từ đầu là sớm muộn gì cậu cũng sẽ hiểu chuyện thôi mà.”

Lão xông tới họ bằng sức mạnh của động cơ tên lửa.


Phần 4Edit

“…”

Akikawa Mie im lặng trong khi lộn ngược. Cô có mái tóc đen dài ngang vai và làn da rám nắng khỏe khoắn nhưng có hơi bất thường trong tháng mười hai. Cô thoa kem dưỡng môi khá dịu nhẹ và móng tay của cô được phủ lên bởi lớp sơn gần như trong suốt. Cô muốn khẳng định bản thân, nhưng cô lại không muốn bất cứ ai ở quanh mình nhận ra và nói vậy. Nếu ta có thể thoáng thấy sự mâu thuẫn nội tâm đó thì sẽ thấy nó thật đáng yêu. Cô mặc bộ đồng phục thủy thủ dài tay màu trắng, chiếc váy ngắn được táo bạo rút ngắn một chút so với bình thường, và một chiếc áo len màu xanh bạc hà quấn quanh phần eo bằng ống tay áo. Chiếc áo len không giống được dùng để chiến đấu với cái lạnh lắm mà giống như là để ngăn ai đó nhìn lên váy cô khi cô leo lên bất kì cầu thang nào hơn. Một cái túi thể thao ba ngàn yên treo ở vai cô. Cô gần trông giống như một nữ sinh cấp hai bình thường, nhưng vấn đề là cái tư thế của cô.

Cho dù các bạn muốn gọi nó là pile driver, backdrop, hay German suplex[6], thì cô cũng trông như cô vừa mới lãnh một đòn đô vật chuyên nghiệp ấn tượng. Chân công dang rộng ra và mông cô đang chổng lên trời, vậy nên đó không phải là tư thế mà một thiếu nữ nên làm. Và chuyện gì đã xảy ra với chiếc áo len nói trên? Chúng ta có thể giữ bí mật chuyện chỉ riêng cái quần lót thôi là đã hơi quá "người lớn" so với độ tuổi của cô.

Cô tự hỏi làm sao mà chuyện này lại xảy ra.

Rồi cô nhớ ra. Không hề có lớp học bình thường nào đang diễn ra do buổi định hướng phòng chống tội phạm và các nhân viên cảnh sát, con tin, và tội phạm có thể di chuyển tự do giữa các trường để thu thập thêm điểm. Tuy nhiên, cô đã không hoàn toàn hứng thú với điều đó, vậy nên cô đã xem nó như là một cơ hội may mắn để trốn học và nghỉ ngơi. Cô đã ở trong tòa nhà thương mại này bởi vì mẹ cô đã nhờ cô mang đồ ăn trưa đến cho cha.

Nhưng rồi chuyện gì đó khó hiểu đã xảy ra.

Toàn bộ tòa nhà đã bị lật ngược.

Ngay cả cô cũng không thể đưa ra lời giải thích hợp lí cho lí do tại sao nó lại xảy ra, thế nhưng đây là sự thật và chẳng có gì khác để nói cả. Và cô không phải là người duy nhất gặp rắc rối ở đây.

“Nhắc lại lần nữa! Làm sao mà tôi tin được khi anh nói với tôi điều đó chứ? Tòa nhà bay ư? Nó đâm lộn ngược xuống đất ư? Các nhân viên của chúng ta biết những điều cơ bản về xây dựng và thiết kế mà, đúng không? Anh có biết một tòa nhà hai mươi lăm tầng nặng mấy trăm tấn không thế!?”

“Vâng, vâng. Ông nói hoàn toàn đúng. Nhưng mà, ừm…”

“Nếu anh làm việc chậm chạp thì ít nhất cũng đưa ra một cái cớ tốt hơn đi. Tôi sẽ báo cáo chuyện này lên cấp trên. Và ngoài ra, Akikawa-san, anh là người đã phạm sai lầm trong việc yêu cầu những nguyên liệu lỏng, vậy nên…”

Vẫn lộn ngược, cô quay về phía giọng nói và nhìn thấy cha mình đang cúi đầu với vẻ bối rối cùng một chiếc điện thoại để ở tai. Ông lịch sự ngay cả khi người đàn ông kia không thể nhìn thấy. Ông là người đã vướng vào một sự cố(?) nào đó, vậy thì tại sao ông lại phải xin lỗi chứ? Một khi TV và tin tức trên internet đưa tin lên, mọi người sẽ biết rằng ông đang nói sự thật. Nhưng Mie lại có cảm giác người đàn ông trên điện thoại đó sẽ chẳng thèm xin lỗi ngay cả sau đó.

Tại sao chuyện này lại xảy ra?

Những thanh rào chắn đã xoay chuyển khi nào?

Cô không thể nhớ được chút nào cho dù cô có nhìn chằm chằm vào cặp kính đó, cái mái hất đó, và cái lưng quá gầy đó bao lâu đi chăng nữa.

“Hà.”

Tiếng thở dài của cô lạnh hơn cô nghĩ.

Ngồi đây sẽ chẳng có ích gì, vậy nên cô ngồi dậy khỏi tư thế lộn ngược của mình rồi phủi mông với lưng. Cha cô cho cô một ánh nhìn xin lỗi, nhưng ông nhanh chóng trở lại với cái cúi đầu theo phản xạ. Cô vẫy chào ông và rồi rời đi. Cô đã hoàn thành nhiệm vụ mang bữa trưa đến cho ông.

Những mảnh kính vỡ rải rác ở đây đó, nhưng cô vẫn bước dọc theo lối hành lang khá nguy hiểm đó (mặc dù về mặt kĩ thuật là đang dùng trần nhà). Cùng lúc đó, cô rút điện thoại di động của mình ra và gọi cho mẹ.

“Con làm xong công chuyện rồi. Mà, con đã bị vướng vào vài rắc rối khá kinh đấy ạ.”

“Mẹ nghe rồi! Tòa nhà bay trong không trung rồi đâm lộn ngược xuống đất chứ gì! Ban đầu mẹ tưởng nó là tin từ đối thủ để cản trở công việc của bên mẹ, nhưng có vẻ như nó là sự thật. Con đã nhìn thấy chuyện đó xảy ra à?”

“Con đang ở bên trong thật đấy.”

“Veh!?”

Mẹ cô dường như không thể mặc kệ điều đó, nhưng Akikawa Mie lại vẫy tay một cách tùy tiện.

Sau khi cô làm vậy, cô nhận ra điều đó không khác mấy so với việc cha cô cúi đầu khi nghe điện thoại.

“Con cũng ngạc nhiên lắm, nhưng mà cả bố và con đều ổn cả. Dù rằng, có vẻ như bố đang gặp rắc rối với việc giải thích chuyện gì đã xảy ra với công ti.”

“A ha ha. Mẹ có thể tưởng tượng được điều đó.”

“Con thực sự chỉ nhìn thấy vẻ mặt nhàm chán của bố thôi.”

Giọng nói của cô vô tình trở nên đen tối và nặng nề.

Nó nghe giống như cô đang hỏi tại sao mẹ cô lại cưới ông khi bà là một nhà thiết kế đồ trang sức, kiếm tiền nhiều hơn ông gấp năm lần, và có đủ ảnh hưởng để tham gia vào một dự án thu thập một loại đá quý mới từ Sao chổi Arrowhead.

Nhưng điều đó không có vẻ gì là làm bận tâm người mẹ trả lời lại ngay lập tức của cô.

“Đó vì những két sắt mà bố con làm ra sẽ bảo vệ đồ trang sức mà mẹ tạo ra. Con có thể không biết, nhưng bố con có sự cuốn hút tuyệt vời lắm đấy.”

“Thật thế à?”

Suy nghĩ thực sự của cô tuôn ra.

Dù vậy, mẹ cô vẫn tiếp tục như bình thường, giống như thể mối liên kết giữa họ không yếu đến mức bị tổn hại bởi điều đó.

“Cá nhân mẹ thì nghĩ một chiếc két tinh xảo đẹp hơn nội dung bên trong nhiều. Đồ trang sức chỉ là đồ trang trí thôi. Đúng theo nghĩa đen đấy. Hồng ngọc và ngọc bích không đắt tiền vì chúng quý hiếm hay vì chúng sáng ánh đỏ hay xanh. Chúng chỉ đắt giá đến thế bởi vì người ta đã cho nó giá trị gia tăng đó.”

“Giá trị gia tăng?”

Akikawa Mie nghĩ điều đó là quá phức tạp đối với một nữ sinh cấp hai như cô.

“Đúng vậy. Mẹ hiện đang làm cho một dự án kim cương lỏng. Cứ năm trăm carat, chúng đáng giá đến sáu ngàn tỉ yên.”

“Con số đó nghe giống như thứ từ ngân khố quốc gia vậy.”

“A ha ha! Bên mẹ có thể hét giá cao tùy ý vì không ai sẽ mua nó. Nó chẳng khác gì với viên kim cương lớn nhất thế giới được tặng cho gia đình hoàng gia nào đó. Ngoài ra, kim cương lỏng theo lí thuyết là điều bất khả thi.”

“?”

“Kim cương không tan chảy ngay cả khi nung nóng chúng. Chúng không có điểm nóng chảy. Giá trị sẽ xuất phát từ việc giải quyết mâu thuẫn đó, nhưng mà nó thực sự chỉ là nước biển được sửa đổi thôi.”

“Ể? Nước biển?”

“Nước biển có rất nhiều kim loại quý hòa tan bên trong: vàng, bạch kim, đất hiếm, và cả cacbon nữa. Ngưng tụ thứ đó bên trong một bình chứa hình trái tim hay ngôi sao là thứ mà bên mẹ gọi là kim cương lỏng. Chính thức thì nó được bảo là năm trăm carat, nhưng ai mà biết liệu có kiểm nổi một carat nếu thu thập hết không chứ. …Ngoài ra, máy cắt tia nước công nghiệp có lẫn bụi kim cương với nước, nhưng con người lại có một điểm yếu với từ 'tự nhiên'. Bên mẹ chỉ cần gắn một cái giá gần như vô cùng lên nó. Nó là thứ quý hiếm, thứ chưa từng thấy trước đây, thứ chưa bao giờ tồn tại trước đây.”

Mẹ cô nói với vẻ bực tức.

“Nó đúng thật là một công việc vô nghĩa. Sự phấn khích vì achondrite[7] thứ bảy với Sao chổi Arrowhead cũng tương tự như vậy. Nó không hề sáng lấp lánh và nó cứ như là một hòn đá bình thường nếu không ai giải thích về tầm quan trọng của nó. …Đó là lí do mẹ thích sự bất biến của chiếc két hơn là trang sức. Tích trữ bên trong càng nhiều thì sẽ luôn có càng nhiều thứ ở bên trong. Nó trung thực, nó chân thành, và nó là vẻ đẹp không bao giờ lay chuyển.”

“…”

“Tương tự, có rất nhiều điều tuyệt vời ở bố con. Nếu không có thì mẹ đã chẳng cưới ông ấy rồi. Con không thể trao nhẫn nếu tất cả những gì con muốn là hi vọng và giấc mơ đâu. A ha ha.”

Vì lí do nào đó, mẹ cô gác máy lúc cười.

Tất nhiên, Akikawa Mie không muốn hủy hoại mối quan hệ của cha mẹ mình và tạo ra một cuộc li hôn lộn xộn. Cô không có vấn đề gì với một mối quan hệ yêu đương lành mạnh cả.

“?”

Đó là khi cô nghe thấy một tiếng kim loại nặng nề.

Tò mò, cô nhìn qua và thấy một cửa hàng trang sức. Không có dấu hiệu của nhân viên. Những hộc trưng bày đã hoàn toàn vỡ tan, làm rải rác những mảnh thủy tinh vỡ khắp nơi, nhưng cô biết những chiếc nhẫn và vòng cổ nằm trên sàn (à không, trên trần nhà) không đáng giá gì lắm. Bất cứ thứ gì thực sự có giá trị sẽ được khóa trong két.

Chiếc két lớn đó có vẻ là nguồn gốc âm thanh.

Nó phát ra từ cái cánh cửa dày mà cha cô đã làm ra và mẹ cô trân trọng từ tận đáy lòng mình.

(Bà ấy thích thứ này sao?)

Cô rõ ràng là không hiểu lí do khi cô nhìn chằm chằm vào cánh cửa, nhưng chuyện gì đó kì lạ đang diễn ra bên trong nó. Như sô cô la để trên đường vào ngày nắng, cánh cửa đáng lẽ cứng chắc đang uốn cong thấy rõ.

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã! Chuyện gì vậy chứ!?”

Mie kinh ngạc, nhưng cô trấn tĩnh bản thân lại.

Chiếc két rất nặng. Nó nặng đến hàng chục nếu không phải là đến hơn một trăm tấn. Những bức tường đương nhiên là khá dày. Cho dù có bao nhiêu mô phỏng được thực hiện, liệu rằng họ đã bao giờ tưởng tượng đến việc tòa nhà sẽ bị nhổ khỏi mặt đất, bị ném qua không khí, và bị đâm lộn ngược xuống đất chưa?

Nói đơn giản, chiếc két hẳn là bị nghiền nát bởi chính trọng lượng của nó.

Không như những bức tường vững chắc, cánh cửa chứa một cấu trúc phức tạp và thiệt hại được tập trung ở đó.

Cô gái quan sát khi nghe thấy tiếng kim loại gãy. Tuy cô không tài nào biết được, nhưng cô đang nghe thấy tiếng phá hủy của cái chốt cửa vững chắc dùng để khóa cánh cửa tròn. Điều cô biết được là cánh cửa bẻ cong đã kêu kèn kẹt lúc mở ra.

“Chờ chút đã nào.”

Không phải chuyện này thực sự tệ lắm sao?

Cô theo bản năng nhìn về phía lối ra và nghĩ đến việc gọi người lớn, nhưng rồi cô nghe thấy giọng nói của vài nam thanh niên từ lối hành lang.

“Nếu tòa nhà bị xé ra khỏi mặt đất, toàn bộ dây cáp sẽ bị đứt hết. Khóa điện tử và máy quay an ninh sẽ không có tác dụng. Chúng ta có thể cướp bao nhiêu tùy thích.”

“Nghĩ lại thì, cái két lớn mà họ nói trên tin tức nằm ở đây, đúng không? Cái mà chứa kim cương lỏng năm trăm carat ấy.”

Mie cảm thấy tim mình đang thắt lại.

Cô không còn có thể dựa vào người lớn…hay đúng hơn là, người lạ được nữa.

Cha cô đã làm ra cái két và mẹ cô đã làm cho dự án kim cương lỏng. Để nó bị đánh cắp ở đây sẽ làm tổn thương hai người họ.

Cô hạ quyết tâm nhanh chóng.

Akikawa Mie lách vào trong chiếc két thông qua cánh cửa bị bẻ cong bởi trọng lượng của chính nó. Bên trong lấp la lấp lánh ánh bạc như thép không gỉ và toàn bộ bốn bức tường đều được phủ bởi những chiếc tủ được khóa lại. Hầu hết đồ trang sức dường như vẫn an toàn, nhưng không may là, cánh cửa dẫn đến chỗ kim cương lỏng lại là cái duy nhất bị hư hại. Hộp chứa kim cương lỏng hình trái tim thản nhiên sáng lấp lánh bên trong một ống chứa hình trụ.

“Được rồi!!”

Cô vớ lấy ống chứa kim cương lỏng rồi liền quay lại. Cô không có ý định ở yên bên trong chiếc két. Cô chạy khỏi cửa hàng trang sức và những tên thanh niên lập tức nhận ra cô.

“Con nhỏ đó!”

“Chết tiệt, vậy ra có ai khác cũng có ý đồ tương tự.”

“Này, con nhỏ đó đã lấy thứ họ chiếu trên tin tức kìa. Đó là kim cương lỏng đấy!!”

(Tôi chẳng giống như bọn ngu dốt các người đâu!!)

Tiếng bước chân của bọn chúng tiếp cận cô, nhưng cô bắt đầu hết sức bỏ chạy. Trong khi nhiều học sinh đang giả vờ chạy trốn trong buổi định hướng phòng chống tội phạm, một cuộc trốn chạy đích thực vừa mới bắt đầu.


Phần 5Edit

“Vấn đề là thế đấy. Có vài loại như: thiên thạch, sao chổi, và tiểu hành tinh. Nhưng đây lại là thứ được gọi là achondrite.”

Vào buổi chiều, một chương trình giáo dục nhàm chán được chiếu trên những chiếc tivi xếp thẳng hàng trong cửa sổ của cửa hàng điện tử.

Hamazura Shiage ngồi trên đường trong khi ai đó chụp lấy cổ áo cậu ta.

Đôi bàn tay nhỏ nhắn chụp lấy cậu ta thuộc về Fremea Seivelun.

“Nyah, nyah!! Ngay từ đầu, em đã bắt được tội phạm rồi. Vậy là em có một con tem rồi!!”

“…”

Cô bé tám tuổi luôn phấn khích với mái tóc dài và đôi mắt xanh dương chẳng chịu lắng nghe ai nói gì cả, vậy nên cô bé vẫn nghĩ Hamazura là tội phạm mặc dù cậu ta đã giải thích rằng cậu ta là một con tin biết bao nhiêu lần. Họ đã quen biết nhau được một khoảng thời gian và cậu ta đã cứu mạng cô bé một vài lần, thế nhưng "bộ mặt kẻ xấu" của cậu ta dường như đã để lại một ấn tượng mạnh lên cô bé. …Tất nhiên, Hamazura không thể tranh luận quá nhiều khi cậu ta cũng chẳng nghĩ mình là người tốt.

“Nếu em làm đầy thẻ tem, em sẽ có được suất ăn trưa bí ẩn ở trường. Nyah! Bò stroganoff[8]!!”

“Em lại đang cố ăn món gì đó điên rồ một lần nữa, đúng không? Không phải stroganoff nghe giống tên của một con robot à?”

Chuyện này đang bắt đầu giống như sẽ nhanh hơn nếu đi thẳng đến chỗ thu thập điểm của buổi định hướng phòng chống tội phạm và nhờ một trong những nhân viên chính thức giải thích tình hình cho cô bé, vậy nên Hamazura đứng dậy như Fremea mong muốn. Rồi cậu ta đi theo cô bé kéo tay mình.

“Achondrite thường có thể được chia làm sáu loại và chúng là những nguồn lực quan trọng để nghiên cứu sự hình thành của hệ mặt trời. Tuy nhiên, Sao chổi Arrowhead này lại đang thu hút rất nhiều sự chú ý do có khả năng sẽ tìm ra achondrite thứ bảy. Việc cái thứ bảy bí ẩn là một khối khoáng vật trong một quả cầu băng thay vì chỉ có ở tiểu hành tinh không phải là lãng mạn lắm sao?”

“Nè, Fremea, em có biết Sao chổi Arrowhead là gì không?”

“N-nyah? Ngay từ đầu, anh cần phải biết địa vị của mình nếu anh nghĩ mình có thể hỏi em về thứ phức tạp như thế chứ! Nyah, nyah!”

“Đôi khi anh có thể quên mất, nhưng em đúng thực là em gái của Frenda.”

Cậu ta nói năng khó chịu, nhưng cậu ta lại đưa ra chỗ kiến thức tùy tiện mà mình chỉ vừa đủ nhớ được.

“Một ngôi sao khổng lồ nào đó sẽ rơi xuống. Em chắc sẽ có thể cầu xin bao nhiêu điều ước tùy thích đấy.”

“…”

Tại thời điểm đó, Fremea bắt đầu run rẩy khi cầm tay cậu ta.

“Nyah, nyah!! E-em không ngờ anh lại xấu xa đến thế. Vẫn còn quá sớm để dùng đến phiên bản phim điện ảnh đấy!!”

Anh không có triệu gọi thứ đó và thế giới sẽ không bị phá hủy đâu!!”

Đó là khi điện thoại của Hamazura reo lên trong túi của cậu ta.

Cậu ta rút nó ra, kiểm tra màn hình, và thấy mình có tin nhắn.

“Cái quái gì thế này? Từ Aneri sao?”

Cậu ta dừng lại trong khi nắm tay Fremea, nhưng nội dung tin nhắn dường như bị lỗi và cậu ta không biết nó có ý nghĩa gì. Nhìn vào nó sẽ không giúp ích được gì, thế nhưng cậu ta cảm thấy cậu ta không thể mặc kệ nó và cứ tiếp tục nhìn vào nó không mục đích.

Một giây sau, một chiếc acrobike chạy hết tốc lực và một lão xác ướp chạy băng qua trước mặt họ.

Fremea giữ chiếc mũ lại vì sợ cơn gió khủng khiếp thổi nó bay đi và Hamazura ngước lên khỏi chiếc điện thoại trong sự kinh ngạc.

Nhưng lúc đó đã chẳng còn lại thứ gì.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu không nhận được tin nhắn và tiếp tục đi qua lối băng qua đường?

Chương trình biết được sự thật đang dõi theo Hamazura cùng Fremea thông qua những máy quay giám sát.


Phần 6Edit

Đáng ngạc nhiên là, họ không thể khiến Tăng Thống mất dấu trong một cuộc đua tốc độ thuần túy.

Chuyện này khác với một vị Thánh có thể phá bỏ rào cản âm thanh. Họ chắc chắn là nhanh hơn nếu nói về tốc độ thuần túy, nhưng Tăng Thống lại không ép bản thân đến giới hạn của mình. Lão sẽ không bao giờ tự diệt. Thay vì chỉ có những cú bùng nổ tốc độ nhanh, lão có sức chịu đựng gần như vô hạn. Theo vài cách, chuyện này đáng sợ hơn nhiều.

Kamijou thực hiện vài cú ngoặt gấp bằng chiếc xe đạp, nhảy xuống vài cầu thang, đặt bánh xe lên lan can để trượt xuống bằng màn nghệ thuật đi xe đạp Slope Clear, băng qua công viên, và chạy vào một con hẻm hẹp. Với con quay hồi chuyển, hệ thống treo và động cơ mạnh mẽ của mình, chiếc acrobike có thể được dùng để nhảy lò cò một bánh qua những cây cột hẹp, vậy nên ai có thể nói Kamijou sẽ ngã bao nhiêu lần với một chiếc xe đạp bình thường chứ.

“Tăng Thống đâu rồi!?”

“Ông già đó ở góc đó…góc đó…aaaa!! Ông ta tới đấy! Ông ta vẫn bám theo chúng ta!!”

Kamijou phản ứng lại với tiếng hét của Mikoto bằng việc đạp mạnh hơn nữa.

Một đống rác chất đầy con hẻm đang cản đường họ, nhưng họ sẽ đụng trúng máy điều hòa nhô ra từ bức tường nếu họ thực hiện một cú nhảy cao. Kamijou khóa phanh bánh trước lại, nâng bánh sau cùng ghế sau của Mikoto lên, và bẻ tay lái. Điều đó cũng tương tự Flail Turn, nhưng lần này, cậu lại mở khóa bánh trước giữa chừng.

Đây được gọi là Flying D.

Toàn bộ chiếc xe đạp bay lên và xoay theo chiều ngang giữa không trung. Rồi nó xoay một lần nữa theo chiều ngang và dùng sức mạnh của con quay hồi chuyển để đáp xuống an toàn. Sau khi thoát khỏi chướng ngại cả trên lẫn dưới, họ tiếp tục chạy tới trước.

“Không phải đó là trò khá khó sao!?”

“Thực ra thì thì nó rất dễ nếu như cô biết cách làm. Cô có thể phóng qua bất cứ đâu và thậm chí còn bay qua không khí được nữa. Cái tuyệt vời là cỗ máy, chứ không phải tôi. Cô sẽ không ngã cho dù có làm gì đi nữa.”

Họ thực hiện thêm vài cú rẽ hẹp nữa và tông giọng của Mikoto thay đổi khi cô kiểm tra đằng sau họ từ tư thế ngồi nghiêng điệu đà của mình.

“Tôi nghĩ…chúng ta an toàn rồi. Tuy rằng chúng ta không thể lơ là cảnh giác, nhưng mà tôi không thể thấy ông ta nữa."

Ngay cả khi họ không thể vượt mặt lão về tốc độ, họ chỉ cần phải đảm bảo rằng lão sẽ mất dấu họ. Những điểm cơ bản về việc khiến cho kẻ truy đuổi mất dấu dường như vẫn áp dụng được với một Ma Thần.

Dù vậy, Kamijou vẫn e ngại dừng lại, vậy nên cậu giảm tốc độ nhưng vẫn tiếp tục đạp.

Họ rời khỏi con hẻm và trở lại một con đường chính.

“Hộc, hộc… Giờ chúng ta phải làm gì đây? Đúng là thiệt tình.”

Lúc ở sức mạnh hoàn thiện, Othinus đã có thể phá hủy và tái thiết thế giới dễ dàng như búng ngón tay. Chuyện này có lẽ không tệ đến thế, nhưng Ma Thần vẫn là Ma Thần. Nếu họ thiếu suy nghĩ tiếp tục tham gia một trò chơi với lão, không gì đảm bảo Thành Phố Học Viện sẽ còn sót lại sau đó.

Thành Phố Học Viện đã gặp nguy hiểm nhiều lần lúc trước.

Rất nhiều người đã chẳng màng suy nghĩ gì đến tính mạng con người.

Nhưng Tăng Thống lại phần nào khác biệt.

Lão đã không bắt đầu kế hoạch tối thượng nào đó để cố ý cướp đi vô số mạng sống. Không phải là lão đang tránh sự hủy diệt rõ ràng nhằm nỗ lực che giấu sự hiện diện của phe ma thuật.

Lão chỉ đơn giản là đang hoàn thành mục tiêu của mình.

Lão không quan tâm là liệu việc đơn thuần vung một tay hay một chân có tước đi hàng triệu mạng sống hay không.

Lão thậm chí còn chẳng suy nghĩ nhiều đến thế.

Chuyện gì đã xảy ra với cái không muốn gây ra bất kì rắc rối nào và với cái muốn sự yên tâm vô hình vậy chứ? Lão ta thật quá mâu thuẫn.

Mikoto lên tiếng khi vừa vòng tay ôm người cậu vừa ngồi nghiêng một bên.

“Ông ta sẽ không ném ra một cơn thịnh nộ ngay khi mất dấu chúng ta đấy chứ? Ông ta sẽ không bừa bãi phá hủy thành phố đến khi chúng ta bước ra, đúng không?”

“Tôi không thể nói chắc được, nhưng mà tôi không nghĩ ông ta sẽ chọn làm thế.”

“Sao lại không?”

“Nó không phải là vấn đề có lương tâm. Nếu ông ta thích loại phương pháp đó, ông ta đã chẳng tới gặp tôi khi lần đầu tiếp xúc với tôi rồi. Ông ta sẽ bắt một con tin và dẫn tôi đến sân khấu mà chúng tôi sẽ gặp mặt. Dù rằng đó có thể chỉ là vấn đề sở thích của ông ta.”

“Hiểu rồi. Vậy là nó giống như Số 5 của chúng ta sẽ không bao giờ thách đấu một trận chiến thể chất. Nó không phải là vấn đề về thứ mà người đó có thể hay không thể làm được.”

“Dù vậy, nếu chúng ta không làm gì cả, chúng ta sẽ bị mắc kẹt trong nỗi sợ liên tục bị truy đuổi này. Nó có thể lớn, thế nhưng nó chỉ là một thành phố và chúng ta không thể mặc kệ ông ta được. Chúng ta cần phải nghĩ ra cách xoay chuyển chuyện này.”

“Lúc này, chúng ta cần phải cố gắng không để người khác vướng vào, đúng không? Có nơi nào không có nhiều người…và không có nhiều tòa nhà để ông ta chụp không? …Như là một công viên lớn hay có thể là những ngọn núi chẳng hạn?”

Câu nói đó dường như kì quặc đến mức khiến Kamijou gần như bật cười.

Không muốn bất kì ai khác vướng vào trận chiến với một Ma Thần là một mong muốn rõ ràng, nhưng đó lại là một nhiệm vụ gần như bất khả thi. Cậu còn chưa bao giờ nghĩ đến nó khi đối mặt với Othinus lúc ở sức mạnh hoàn thiện.

“Misaka. Nếu chúng ta tìm được một môi trường mà chúng ta có thể chiến đấu mà không khiến ai khác vướng vào, cô có thực sự nghĩ mình có thể đánh bại lão Tăng Thống đó không?”

“Tất nhiên rồi! Nếu ông ta không dùng trò quỷ quyệt rẻ tiền nào thì tôi có thể-…!!”

“Misaka.”

Cậu gọi tên cô một lần nữa và cô rên rỉ đằng sau cậu.

Rồi cô nói như thể thú nhận lỗi của mình.

“Tôi không thể biết được cho đến khi thử. Tôi sẽ thừa nhận là ông ta không phải là người mà tôi có thể lạc quan nói rằng chúng ta có 100% cơ hội đánh thắng.”

Người đầy tự tin đến thế mà lại đi thừa nhận điều đó thì thật đáng ngưỡng mộ.

Kamijou đưa ra một đề nghị khi đạp xe.

“Chúng ta không thể tùy tiện tấn công ông ta cho đến khi chúng ta kéo tỉ lệ của mình lên 100%. Như cô vừa thấy đấy, đạo đức của ông ta chẳng màng gì đến mạng sống con người. Ông ta sẽ không tha cho cô chỉ vì cô cầu xin tha mạng đâu.”

“Biết là thế, nhưng mà nói vậy là đưa chúng ta trở lại điểm xuất phát đấy. Chính xác thì chúng ta phải làm thế nào để có 100% tỉ lệ đánh bại lão quái vật đó chứ? Ném ông ta vào lò đốt của nhà máy xử lí rác thải? Đưa ông ta vào máy ép của cửa hàng in để cán dẹp ông ta? Xé ông ta thành từng mảnh bằng máy cắt cỏ khổng lồ được dùng ở các nông trại Mĩ? Tôi có thể hình dung ra cảnh ông ta sẽ trở lại từ tất cả chuyện đó với một nụ cười trên khuôn mặt đấy.”

“Ư-ư. Cô đúng là có thể đưa ra vài cái ý tưởng ghê rợn thật đấy, Misaka.”

“Đ-đừng có hành động khó chịu như thế!! Tôi chỉ cho anh mấy cái ví dụ đó vì anh hỏi thôi!! Ừm, ừm (Ủa!? Thế hôm qua ngồi xem mấy bộ phim thây ma đó lại là một sai lầm sao!?)”

Tuy nhiên, đó cũng là vấn đề đối với Kamijou.

Chính xác thì họ phải làm thế nào mới đánh bại được một Ma Thần? Cậu đã từng trực tiếp chiến đấu với Othinus, một Ma Thần thật sự, nhưng đó chẳng qua là một ngoại lệ trong số các ngoại lệ. Cậu không chắc cậu có thể gọi nó là một trận chiến hay không và cậu chắc chắn không thể nói rằng mình đã thắng.

Và cậu không thể làm điều tương tự với Tăng Thống.

Cậu không thể thách thức lão hết lần này đến lần khác, chờ đợi lão xác ướp ấy mệt mỏi vào tận cuối.

Cậu hiểu điều đó.

Cậu biết điều đó rất rõ, thế nhưng điều đó lại đưa họ về điểm ban đầu.

Chính xác thì họ phải làm gì mới được?

“Thiệt tình, ngươi đúng là vô vọng thật đấy.”

Đột nhiên, cậu nghe thấy một giọng nam hay thứ gì đó như thế, và rồi cậu quay về phía nó. Cậu phát hiện thấy một chiếc máy bay giấy màu đỏ bay bên cạnh chiếc acrobike.

Chàng trai đầu nhọn ban đầu đề cao cảnh giác, nghĩ rằng nó là loại thiết bị theo dấu nào đó được gửi đến bởi lão Tăng Thống, thế nhưng…

“Ngươi đã quên mất ta là ai rồi à? Ta là một trong bốn phương góc hỗ trợ thế giới và là thành viên của Ghế Phải của Chúa tương ứng với màu đỏ và cánh hữu. Nhiêu đó chắc đủ để ngươi biết ta là ai nhỉ.”

“Fiamma?” Kamijou lẩm bẩm.

Mikoto vẫn trông bối rối khi nép người lên lưng cậu.

Như với điện thoại cốc giấy, thứ gì đó rung động trên cánh chính của chiếc máy bay giấy để tạo ra giọng nói.

“Ta ít nhiều đã nắm được tình hình và ta có một biện pháp đối phó dành cho Tăng Thống. Dù sao thì, ta có phép yêu tinh hóa đã làm suy yếu Othinus mà. Nếu ta trau dồi nó và tăng cường tốc độ lột bỏ xác thịt của Ma Thần, ta có thể tạo ra một ma thuật chuyên tiêu diệt họ.”

“Tiêu diệt Ma Thần ư?” Kamijou nuốt nước bọt. “Tức là con người có thể đánh bại những Ma Thần đó sao?”

“Ta sẽ không nói là ta có thể nếu như ta không thể làm được và đó là lí do tại sao ngay từ đầu ta lại ở đây. Giờ thì, ngươi hãy lộ diện ở công viên trung tâm của Quận 5 đi.”

“Quận 5? Là quận có nhiều sinh viên đại học sao?”

“Làm sao mà ta biết được chứ? Tăng Thống sẽ tiếp tục truy đuổi ngươi dù cho ngươi có làm gì đi nữa, đúng không? Nếu ngươi dẫn lão ta đến đó thì ta sẽ xử lí cho. Đây không phải là lần đầu tiên ta đối mặt với một Ma Thần. Không cần phải lo lắng gì đâu.”

“…”

Khi nghe thấy điều đó, Kamijou biết rằng cậu đang được thả khỏi cuộc truy đuổi gần như vô tận đó.

Toàn thân cậu nới lỏng. Ngay cả với những con quay hồi chuyển ở bánh trước và sau, chiếc acrobike vẫn cần công sức của con người để hoạt động. Nó chậm lại và chân Kamijou đạp lên mặt đất.

Cậu cuối cùng cũng có thể thở phào nhẹ nhõm.

Đây là khoảng thời gian nghỉ ngơi ngắn ngủi nhưng rõ ràng.

Nhưng trong khoảnh khắc tiếp theo…


Phần 7Edit

Tăng Thống cười toe toét.


Phần 8Edit

Mặt đất ngay cạnh chiếc acrobike đột nhiên có vẻ trồi lên và thứ gì đó như miệng con cá sấu khổng lồ nuốt chửng toàn bộ chiếc máy bay giấy của Fiamma. Nó thực ra là một cánh tay bùn khổng lồ bùng lên từ đường nhựa và nếu nói nó đã nghiền nát chiếc máy bay giấy trong lòng bàn tay thì sẽ chính xác hơn.

“Cái-?”

Sự căng thẳng bất thường bọc lấy cơ thể Kamijou.

Hoàn thành xong công việc, cánh tay liền vỡ vụn.

Khi chỗ bùn mù mịt tan đi, tầm nhìn của cậu lại trở nên rõ ràng.

“Uho hoi☆ Còn nhớ tôi không?”

Một Ma Thần mặc cà sa tím chạy về phía họ trong khi vẫy một cái cẳng tay khô khốc.

“Ưư…”

Kamijou không còn quan tâm đến sự hổ thẹn hay vẻ bề ngoài nữa.

Cậu đổ toàn bộ trọng lượng của mình vào việc đạp chiếc acrobike với Mikoto ngồi đằng sau. Cậu khóa bánh trước lại, đạp bằng toàn bộ trọng lượng của mình để xây dựng nhiều năng lượng trong bánh sau, và rồi mở khóa bánh trước trong khi chổng chiếc acrobike lên.

Chiếc xe đạp phóng lên trời thay vì về phía trước.

Đây là Takeoff.

Kamijou và Mikoto được phóng đi như máy bay phản lực bắn ra từ bệ phóng.

“Whoaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!!!”

Cậu la lên và tiếp tục chạy tới trước khi làm vậy.

Tăng Thống cũng tăng tốc độ của mình. Đường nhựa phân tách xung quanh lão và vô số cánh tay khổng lồ bùng lên. Chúng tiếp cận để đè bẹp Kamijou và Mikoto từ bên trên. Ngay khi Kamijou sử dụng hệ thống treo mạnh mẽ của acrobike để nhảy lên hai mét trong không trung, một cuộc tấn công theo chiều ngang liền quét qua bên dưới hai người họ. Nó chặt đứt những cái cây nằm dọc trên đường và gửi cánh quạt của một tuabin gió bay đi cho đến khi nó đâm vào một tòa nhà gần đó.

“Cái đó là gì thế!? Chuyện này thực sự chẳng bình thường gì cả!!”

Mikoto không thể không hét lên trong sự giận dữ trước cái chuyện phi lí đó.

Tăng Thống chẳng thèm nghĩ gì đến việc biến chuyện này thành một cuộc chiến một chọi một. Chuyện này không có quy mô nhỏ như thế. Giống như mang một chiếc máy hút bụi mạnh mẽ vào một thành phố mô hình, lão sẽ xé xuyên qua toàn bộ khung cảnh và hi vọng mục tiêu của lão sẽ bị vướng vào giữa.

Phải.

Tăng Thống không phải đang chiến đấu.

Lão đang đơn phương săn lùng con mồi của mình. Đó là mục tiêu duy nhất của lão.

“Chúng ta phải làm gì đây!?”

Kamijou nghiến răng trước câu hỏi của Mikoto.

Cậu chỉ có duy nhất một điều mà cậu có thể nói.

"Chúng ta phải dựa vào hắn thôi.”

“Vào ai cơ!?”

“Gã Fiamma mà tôi vừa mới nói chuyện đấy!! Tôi đã nghe tới thuật ngữ ‘phép yêu tinh hóa’ một vài lần trong vụ hỗn loạn với Othinus ở Đan Mạch. Nếu hắn biết nó là gì và tự mình làm ra nó, vậy thì hắn có thể là người hiểu biết nhiều nhất về chuyện chiến đấu với một Ma Thần!!”


Phần 9Edit

Lúc này, Akikawa Mie đã nhét ống chứa kim cương lỏng vào trong cái túi thể thao ba ngàn yên của mình.

Trong lúc đó, cô thực hiện một cuộc gọi bằng điện thoại của mình.

“Nghe nè, Mie-chan. Từ bỏ cái ý tưởng ngu ngốc đó và vứt cái kim cương lỏng ấy đi. Mẹ không bận tâm đâu.”

“Nhưng mà mẹ à!”

“Cho dù ai đó đánh cắp nó thì không đời nào kẻ đó có thể bán loại đá quý có giá trị đến sáu ngàn tỉ yên được đâu. Bên mẹ có bằng sáng chế và chỉ bên mẹ mới biết cách tạo ra nó, vậy nên bên mẹ có thể nhanh chóng lần ra nó trong chợ đen ngay cả khi nó được chuyển sang một bình chứa khác. Bên mẹ thậm chí còn có thể xác định kim cương đặc biệt bằng cách kiểm tra sinh vật phù du trong nước biển, vậy nên bên mẹ có thể thu hồi nó ngay cả bằng luật pháp quốc tế. Vậy nên sẽ ổn thôi. Không cần phải lo gì cả. Con không cần phải làm gì nguy hiểm thế đâu!!”

“Nhưng mà…”

Cô cắn môi với chiếc điện thoại trong tay.

“Nhưng như thế vẫn có nghĩa là nó bị lấy cắp và điều đó sẽ gây tổn thương mẹ và bố. Nó sẽ làm tổn thương con đường mà bố mẹ đã hãnh diện đi theo!”

“Mie-chan!!”

Cuộc nói chuyện này sẽ chẳng đi đến đâu, vậy nên cô gác máy.

Cô chạy từ chỗ này sang chỗ kia, nhưng mọi chuyện đều đang ảnh hưởng xấu đến trái tim cô. Buổi định hướng phòng chống tội phạm đang diễn ra, vài tòa nhà đã bị ném đi một cách bí ẩn, và dường như ở khắp nơi đều có những vụ tai nạn giao thông. Đường phố bị tắt nghẽn và người ta chen chúc nhau trên các vỉa hè, thế nhưng họ phần nào trông như những kẻ cướp đối với cô.

(M-mình cần phải đi đến công ti của mẹ. Sau đó mình có thể đưa cái này cho bà ấy.)

“Ồ, giờ cô thực sự sẽ đi à? Vậy thì cô cần phải dùng tàu điện để về nhà đấy.”

“Một người đồng nghiệp của tôi đã gặp phải chút rắc rối. Tên Shiosai đó đang cảm thấy khá suy sụp. Tôi cần phải bắt đầu điều tra và thiết lập một cuộc tìm kiếm khẩn cấp. Thiệt tình, kẻ lấy trang thiết bị của Anti-Skill đó cũng cả gan lắm đấy.”

“Hmm. Khi tôi thấy cô bận rộn với công việc như thế này, nó khiến tôi tự hỏi liệu tôi có nên trở lại với công việc thật sự nào đó không. Nhưng mà bây giờ thì, tôi nghĩ mình sẽ chỉ tiếp tục làm hoạt động tình nguyện thôi.”

“Kikyou… Ôi thiệt tình. Người lớn đúng thực là sẽ trở nên mục nát khi họ quen với chuyện không có một công việc mà. Cô cần phải cẩn thận hơn đấy.”

Akikawa Mie bật ra một tiếng kêu khi cô rẽ ở một khúc cua và gần như đụng trúng hai người phụ nữ trưởng thành. Họ cho cô một ánh nhìn bối rối, nhưng cô nhanh chóng đi qua hai người họ.

Gọi Anti-Skill hay Judgment không hiện lên trong đầu cô. Trong tình huống bất bình thường này, ngay cả họ cũng là “người lạ” đối với cô. Cô không thể coi kim cương lỏng này như là vấn đề của người khác, cô không thể giao nó cho ai khác, và cô không thể dựa vào ai khác.

“Tàu điện ngầm có…? Tốt, nó vẫn còn hoạt động!”

Có một vụ ách tắc giao thông đằng trước, nhưng điều đó chẳng có liên quan gì đến đường ray sâu dưới lòng đất. Cô đưa điện thoại của mình tới cửa soát vé thay vì thẻ IC và đi đến sân ga như thường lệ. Để lộ nó ở nơi công cộng rất nguy hiểm, nhưng cô vẫn khá lo lắng cho nên cứ âm thầm liếc nhìn vào bên trong chiếc túi thể thao của mình.

Hộp chứa kim cương lỏng chưa bị vỡ.

Nó đáng giá đến sáu ngàn tỉ yên, vậy nên nó sẽ không mỏng manh đến thế.

Cô thở phào nhẹ nhõm, nhưng rồi cô nhận ra một chuyện.

Dòng chữ kì lạ nào đó đã được khắc vào ống chứa chiếc hộp năm trăm carat hình trái tim.

Nó ghi 1.5V và 22MHz.

(C-cái gì thế này? Vôn? Megahertz?)

Mie không biết nhiều về đá quý hay an ninh, thế nhưng ngay cả một kẻ nghiệp dư cũng có thể chuyển đổi vài cái trong đó thành lời và những lời đó phủ mồ hôi lạnh lên người cô.

Vài người khác ở sân ga lên tiếng từ nơi gần đó.

Một người là một cô gái độ tuổi học sinh cấp ba mặc áo dài và có ánh mắt dữ tợn. Người kia là một cô gái nhỏ nhắn mặc bộ trang phục da màu đen của một rocker nhạc punk cùng chiếc áo khoác có mũ trùm đầu màu trắng, ngoại trừ chiếc áo khoác đó đang đơn giản treo bằng phần mũ.

“Ồ, cái gì thế này, cái gì thế này? Có thứ gì đó ngứa ngáy quá đi. Aaaai đó ở gần đây đang có thứ gì đó giá trị rồi đây!!”

“Quan trọng hơn, cô có thể giải thích tại làm sao mà tôi lại mang hết đồ của cô không hả?”

“Cô đang giúp Misaka đi mua sắm lần đầu tiên sau khi chỗ xương gãy của cô ấy lành lại. Tất nhiên, nếu cô mặc kệ Misaka, cô ấy có thể dùng cơ thể của mình để kiểm soát cơ thể cyborg của cô đấy! Nya ha ha ha!!”

“Đồ tệ hại! Chết tiệt, cô đúng thực là thối nát đến cốt lõi đấy!!”

(Chờ đã. Thứ này có máy phát tín hiệu bên trên sao!?)

Dựa vào giá trị của kim cương lỏng, nếu nó không có thì sẽ thật đáng kinh ngạc. Nhưng liệu rằng thứ đó có giúp được cô trong trường hợp này không? Lỡ như ai đó không phải là Anti-Skill hay Judgment can thiệp vào tín hiệu thì sao? Hay lỡ như một thành viên thực thi pháp luật chính thức lại bắt đầu có những ý tưởng gian tà thì sao? Lỡ như cô gái với ánh mắt dữ rợn đó có năng lực nhận biết nó thì sao? Lỡ như cô gái đó cố tách Mie ra khỏi đám đông hay cứ cố giật lấy thứ đá quý sáu ngàn tỉ yên bất chấp nguy cơ thì sao?

(Mình phải làm gì đây? Mình phải làm gì đây?)

Mie điên cuồng cố gắng sử dụng móng tay để cạo chữ viết trên bề mặt hộp chứa trong túi thể thao của mình, song cô thực sự không biết máy phát nằm ở đâu. Cạo hộp chứa có đủ để phá hỏng nó không và làm sao mà cô biết được liệu nó đã hỏng hay chưa? Liệu đặt quá nhiều gánh nặng lên ống chứa có khiến cho kim cương lỏng rỉ ra không? Nó chẳng khác gì những điều không rõ chồng chất lên những điều không rõ.

Sau đó, chiếc tàu điện ngầm trượt vào sân ga.

“Ôi thiệt tình mà!!”

Akikawa Mie dẹp suy nghĩ sang một bên. Cô chạy vào con tàu với chiếc túi thể thao treo trên vai mình.


“Tuyệt. Nó thực sự hoạt động rồi. Này, tao biết nó ở đâu rồi đấy!”

Câu nói phấn khích đó phát ra từ Kenzan Shouji, một nam sinh viên đại học.

Hắn đang cầm một chiếc smartphone, nhưng nó lại sử dụng một mẫu thẻ SIM khác với bất kì điện thoại nào bán đại trà. Nó là một chiếc P-phone được làm riêng cho Anti-Skill. Giống như bộ đàm cảnh sát, bất cứ ai cuồng thứ như thế sẽ rất muốn chạm tay vào nó.

Nói cách khác, nó không phải là thứ mà ta thường có thể tìm thấy.

Có một lí do giải thích tại sao Kenzan lại đang đong đưa một cái như đồ chơi bất chấp điều đó.

Hắn đã lấy nó từ một chiếc xe Anti-Skill có lẽ cũng đã thành sắt vụn sau một trong những tai nạn quy mô nhỏ diễn ra khắp nơi.

Một người bạn căng thẳng của hắn lên tiếng từ bên cạnh. Người bạn này là Okada Ayumu, một sinh viên đại học khác.

“N-nhưng bất kì ai từ Anti-Skill cũng có thể bắt được tín hiệu đó, đúng không? Thế thì chẳng phải những Anti-Skill thật sự đã xông đến đó rồi sao? Không phải đến đó sẽ nguy hiểm lắm sao? Tao không muốn người mình sẽ bị dính đầy đạn đâu.”

“Đừng lo.”

Kenzan vỗ vào đũng quần mình bằng một bàn tay khác.

Một khối kim loại sáng bóng màu đen thản nhiên được nhét ở chỗ đó trong quần hắn.

Nó là loại súng lục được cấp cho Anti-Skill.

“Nhìn vào toàn bộ hỗn loạn này đi. Và không phải mọi người đều là những người hùng cao quý đâu. Chúng ta đang nói về sáu ngàn tỉ yên, vậy nên họ sẽ tranh giành nó cho bản thân. Chúng ta chỉ cần bắn vài phát vào cơn bão súng nổ đó và đoạt lấy kim cương lỏng trước tiên thôi. Chỉ giật lấy nó sẽ không khó lắm đâu. Mọi chuyện đều trông tốt đẹp với chúng ta mà.”

Người cuối cùng trong bộ ba, Higata Akio, lắng nghe điều đó trong sự bối rối.

(Làm sao mà chuyện này lại có thể xảy ra chứ?)

Lúc họ quyết định đánh cắp vài thứ trong tòa nhà lộn ngược đó, họ đã không rõ là họ có thực sự định làm vậy không. Họ cảm thấy về nhà sau khi bị vướng vào rắc rối như thế thì thật chẳng công bằng gì cả. Họ muốn bù đắp lại vận rủi mà họ đã trải qua. Nó đáng lẽ chỉ là một trò đùa phát sinh từ sự thất vọng của họ.

Nhưng giờ họ lại có một phần trang bị của Anti-Skill và một khẩu súng lục.

Higata nuốt nước bọt.

(Bọn mình thực sự sẽ làm vậy à? Bọn mình không chỉ nhìn vào trong cái két bị hỏng nào đó. Cô gái bỏ trốn với nó lại là một nữ sinh cấp hai nữa chứ. Vậy mà…)

“Mày có vấn đề gì à, Higata?”

“Bạn” của anh ta lên tiếng với mảnh kim loại được nhét ở sau quần.

“Ư-ừm thì, tao…”

Mày có vấn đề gì à?’’

Áp lực thật không thể chịu nổi.

Một cấu trúc kim tự tháp kì lạ đã hình thành rõ ràng là khác với mối quan hệ trước kia của họ.

Quan trọng hơn, sự hiện diện của khẩu súng lục càng đè nặng lên tâm trí anh ta.

Họ đang nói về một cô gái, thế nhưng cô vẫn là một người lạ. Chẳng lẽ anh ta sẽ đặt bản thân vào nguy hiểm để cứu cô gái đó sao?

“Không…không có.”

“Tốt. Giờ thì bắt đầu đi thôi. Thiên đường trên trái đất đang chờ đợi chúng ta đấy.”

Higata thực sự tự hỏi làm sao mà chuyện này lại xảy ra.

Sự điên rồ đang lây nhiễm từ người này đến người khác và tất cả họ có thể sẽ ngã khuỵu mà không có ai ở trung tâm.


Phần 10Edit

Fiamma Cánh Hữu có phép yêu tinh hóa làm con bài tẩy chống lại Tăng Thống. Hắn đã bảo họ đến gặp hắn ở công viên trung tâm của Quận 5.

Khu quận đó giáp ranh với Quận 7.

“Nhưng đường nào là đường ngắn nhất chứ!?” Kamijou hét lên trong khi đạp acrobike hết sức.

Lão xác ướp Tăng Thống vẫn đang tiếp cận ngay đằng sau họ.

Mikoto bấm điện thoại của mình bằng ngón cái trong khi nép lên lưng cậu.

“Ừm, tôi đang kiếm vị trí hiện tại của chúng ta bây giờ. Chúng ta đang ở Đường Lá, vậy nên…rẽ phải ở ngã tư cách năm trăm mét đằng trước!! Đi như thế sẽ đưa chúng ta đến thẳng Quận 5!!”

“Điện thoại?”

Nhưng sự chú ý của Kamijou lại chuyển sang hướng khác.

“Đúng rồi! Điện thoại di động!! Tôi có thể dùng thứ đó để gọi cho Index hoặc Othinus!!”

“Cái gì!? Anh định dùng điện thoại của tôi để gọi cho cô gái nào khác sao!?”

“Cô chọn ngay lúc này để tức giận sao? Trời ạ, phiền phức quá đi!!”

Họ bắn thẳng qua ngã tư vừa nói trên trong khi nói chuyện, vì vậy Kamijou dùng Flail Turn để quay 180 độ, trở lại ngã tư, và phớt lờ đèn giao thông khi cậu cua qua.

(Nếu mình nói chuyện với họ, mình có thể tìm ra một điểm yếu trực tiếp hơn ở Tăng Thống. Biết về thói quen của ông ta thôi cũng được. Mình cần thứ gì đó để giữ mạng hai đứa đến khi đến được chỗ Fiamma!!)

Cậu dồn toàn bộ sức lực của mình vào việc lao xuống con đường, đạp chiếc xe đạp ở vận tốc hơn sáu mươi km/h, và thiết lập một ví dụ khủng khiếp là quay mặt khỏi con đường để bấm điện thoại của chính mình. Nhưng…

“Ksssshhhhh!! …Tín hiệu trong khu vực của bạn bị quá tải, vì vậy số mà bạn đã gọi không thể-…”

“Cái quái gì thế này? Có tín hiệu can thiệp sao? Chờ đã, đừng có nói là… Misakaaaaaa!!”

“K-không phải tôi! Tôi không thể kiểm soát nó được đâu!!”

Dựa vào tình hình này, cậu đành phải từ bỏ cơ hội hiếm có mà cậu những tưởng đã mở ra.

Cậu ngoái lại trong khi đạp dữ dội và khá chắc là Tăng Thống đang gần hơn lúc trước.

“Ôi chết tiệt. Chọn đường ngắn nhất lại gây bất lợi cho chúng ta sao? Ông ta nhanh hơn ở đường thẳng thông thoáng. Cứ thế này thì ông ta sẽ bắt kịp mất!!”

“Anh đã bảo tôi tìm cho anh đường ngắn nhất đấy nhá!!”

“Tôi có nói đó là lỗi của cô đâu!!”

Họ lái qua phía dưới tấm biển báo màu xanh chỉ ra toàn bộ tuyến đường.

Nếu nó chính xác thì họ vừa mới di chuyển từ Quận 7 sang Quận 5.

“Misaka, còn bao xa nữa là tới công viên trung tâm!?”

“Chỉ còn, ừm, hai cây số nữa!!”

Cậu cảm nhận thấy một áp lực nặng nề từ đằng sau. Tăng Thống sẽ bắt kịp nếu cứ thế này, nhưng nếu họ thực hiện những cú rẽ ngẫu nhiên để làm lão mất dấu như lúc trước thì sẽ mất rất nhiều thời gian để đến công viên trung tâm. Dù là cách nào thì phương pháp hiện tại của họ vẫn là chưa đủ. Tăng Thống sẽ bắt kịp và xé họ ra thành từng mảnh.

Mikoto nói lặng lẽ trong khi nép vào lưng cậu.

Thay vì có một ý tưởng bất chợt, cô dường như đã xoay sở để tập hợp những suy nghĩ của mình trong cuộc truy đuổi.

“Này, chúng ta sẽ thắng nếu chúng ta đến được công viên trung tâm trước khi ông ta bắt kịp, đúng không?”

“Phải! Vấn đề là chúng ta không có cách nào để làm thế!!”

“Bắt acrobike chạy nhanh hơn nữa sẽ rất khó. Nó đã đến giới hạn rồi và nếu dùng sức mạnh của tôi để bức tốc thì có thể sẽ đốt cháy động cơ.”

“Rồi sao!? Chúng ta phải làm gì!?”

“Vậy thì chúng ta chỉ cần phải hãm tốc độ lão Tăng Thống đó thôi.”

Kamijou lặng người đi, nhưng tình hình lại không dừng lại chờ họ. Cậu phải nói trả lại gì đó.

“Cô nghiêm túc đấy à?”

“Tôi không có vô liêm sỉ đến mức đùa giỡn trong lúc như thế này đâu.”

“Cô đã nhìn thấy chuyện xảy ra lúc trước rồi, đúng không!? Ngay cả một đòn Railgun toàn lực cũng không đủ để-…!!”

“Phải, tôi biết rất rõ là tôi không có cơ hội nào trong trận đối đầu trực diện!!”

Sức mạnh tập trung ở hai cánh tay ôm quanh người cậu.

Cô áp mặt mình lên lưng cậu và dường như rên rỉ.

“(Nó không đủ. Nó gần như là không đủ!! Tôi đã nghĩ mình ngang hàng với anh và tôi tưởng là tôi cũng có thể giải quyết chuyện này, nhưng mà tôi lại không phải vậy và tôi không thể làm được như thế!!)”

Biệt hiệu của cô đã dễ dàng bị đánh bật sang một bên.

Và chuyện gì đã xảy ra lúc đó?

Không như cô, chàng trai đầu nhọn đã chẳng bất ngờ gì với cái kết quả đó.

Cậu chỉ đơn giản quan sát nó diễn ra như thể nói rằng cậu đã biết là nó sẽ không có tác dụng và rằng cô không cần phải lo lắng về điều đó.

Điều đó, hơn bất cứ thứ gì khác, đã khiến trái tim cô sôi lên.

Nhưng cậu không phải là người duy nhất khiến tim cô thêm căng thẳng.

Còn có một người khác nữa.

Kamijou không biết hai người họ có thể làm gì mà sẽ có tác dụng, thế nhưng bây giờ con người tên Fiamma này lại chen vào từ xa. Mikoto đang ở ngay cạnh cậu, nhưng cô lại không giúp được gì cho cậu. Thay vào đó, cậu đang đặt hi vọng của mình lên phe thứ ba nào đó.

Cái cảm giác khó chịu lấp đầy cô từ lúc cô đứng ở trung tâm Vịnh Tokyo này là gì chứ?

“(Có thể anh đủ sức đứng lên chống lại cái xác ướp mang tên Tăng Thống đó, nhưng tôi lại không thể chạm đến cấp độ của anh được! Tôi không nghĩ tôi có thể bắt kịp ngay cả khi tôi sử dụng Railgun quý giá của mình!!)”

“Sao vậy, Misaka? Này!”

“Không có gì đâu.” cô nói trong khi bỏ khuôn mặt mình ra khỏi lưng cậu.

Đây không phải là lúc phiền muộn. Cô không thể bỏ cuộc được.

Chẳng ai sẽ đứng đợi cô.

Tăng Thống không và chàng trai rất gần với cô cũng sẽ không.

“Vậy nên tôi sẽ không làm gì bất cẩn thế đâu. Tôi biết mình không thể thắng, vậy nên tôi sẽ câu giờ một chút cho chúng ta. Giờ anh sẵn lòng lắng nghe chứ!?”

“Làm sao mà cô có thể làm ông ta chậm lại được?”

“Nó không phải là bất khả thi nếu như tôi chỉ cần làm vậy một lần.”


Phần 11Edit

“Hm?”

Da của lão xác ướp Tăng Thống tách ra và mí mắt của lão cử động khi lão chạy trên đường với tốc độ kinh hoàng.

Chiếc acrobike đang ở vị trí cách lão một trăm mét về phía trước, nhưng rồi chiếc xe đạp lạng sang bên cạnh. Lốp của nó có vẻ đã trượt bánh do những chiếc lá khô nằm rải rác trên đường.

Nó nhanh chóng lấy lại thăng bằng, nhưng nó lại mất chút tốc độ.

Nó cố gắng nhận thêm chút gia tốc bên ngoài bằng cách bám vào một chiếc xe tải hộ tống không người lái chạy trên đường như là một phần của buổi định hướng phòng chống tội phạm, nhưng làm thế là không đủ để thoát khỏi Tăng Thống.

Lão thu hẹp khoảng cách với chiếc acrobike.

Khi nhìn thấy một cơ hội, lão xác ướp hành động.

Nhựa đường xung quanh lão trồi lên và những cánh tay giống như những cái cây khổng lồ bùng lên từ mặt đất bên dưới. Một lòng bàn tay lớn hơn phòng học nữ công gia chánh và một nắm đấm cứng hơn bê tông bắn về phía chiếc acrobike với lực của một ngôi sao băng.

Đột nhiên, những cánh tay khổng lồ dừng di chuyển, giống như thể chúng bị trói buộc bởi xiềng xích vậy. Những cánh tay khác nhau quấn vào nhau giống như chúng bị mắc lưới.

Trong khi vẫn đang chạy bên cạnh những cánh tay, Tăng Thống ngay lập tức nhìn thấu nó.

(Là từ trường lúc trước…. Con bé đó phủ khu vực bằng bụi sắt để nó sẽ tự nhiên tích hợp vào những cánh tay sao?)

Nhưng khi nói đến cuộc thi sức mạnh trực tiếp, không ai có thể đánh bại một Ma Thần.

Ngay khi Tăng Thống gửi đi một mệnh lệnh đơn giản, những cánh tay khổng lồ tách khỏi nhau. Chúng đã bị bám dính vào nhau như thể vỗ hay cọ xát với nhau, nhưng chúng lại bị giật mạnh ra.

Lão đã lấy lại vũ khí của mình.

Lần này, lão sẽ nghiền nát chiếc acrobike để cướp đi phương tiện di chuyển của họ và rồi lão sẽ có được Kamijou Touma.

Nhưng thứ gì đó lại gián đoạn những suy nghĩ của lão Ma Thần.

“…?”

Ban đầu, lão nghĩ nó là làn gió nhẹ nhàng.

Nhưng nó lại không phải vậy.

“Ôô…”

Nó chắc chắn không phải vậy.

“Ôôôôôôôôôô!? Đây là…!?”


Misaka Mikoto xoay người lại trong khi ngồi ghế sau của chiếc acrobike. Cô tạo dấu khẩu súng hướng về phía lão Tăng Thống đang tiếp cận từ đằng sau.

“Chân không có thể nghe giống thứ gì đó đặc biệt, nhưng ta có thể dễ dàng tạo ra một cái bằng giác hút cao su. Trong thực tế, ta thậm chí còn có thể làm ra một cái trong phòng tắm bằng cách ép hai lòng bàn tay lại với nhau.”

Một ngọn gió dữ dội thổi qua, nhưng không phải là vì chiếc acrobike đang di chuyển ở vận tốc sáu mươi km/h.

“Và không biết ông có biết chuyện này không? Trong những thí nghiệm hầm gió sử dụng gió để kiểm tra khí động lực của xe hơi và máy bay, họ sử dụng một cánh quạt lớn đến một mức nào đó, nhưng ngay cả thứ đó cũng có giới hạn. Sau đó, họ hoặc là thổi không khí có độ nén cao vào trong hoặc là chuẩn bị một bể hút chân không để hút không khí từ hầm gió.”

Cô đã trộn bụi sắt vào những cánh tay khổng lồ của Tăng Thống và cô chỉ cần phải kiểm soát trong vài giây.

Những lòng bàn tay khổng lồ đã ép lại với nhau và tạo ra một cấp độ chân không nhất định giữa mỗi cái.

Từ đó, Tăng Thống chỉ cần phải lấy lại kiểm soát và mở ra cánh cửa dẫn đến khoảng chân không đó.

“Nhưng mà ông biết đấy. Trong những thí nghiệm hầm gió sử dụng bể hút chân không, ngọn gió có thể vượt qua vận tốc gió Mach của một chiếc máy bay phản lực siêu thanh!! Giống như lúc này vậy đấy!!!!!!”

Nó nghe giống như một vụ nổ.

Không như hầm gió, con đường là một khoảng không gian mở và Kamijou cùng Mikoto đang ở khá xa. Nó chỉ có cảm giác như một ngọn gió mạnh đối với họ, nhưng còn lão Tăng Thống đã mở cánh cửa đó rất gần đấy thì sao?

“Ôô…”

Chân lão xác ướp rời khỏi mặt đất.

Lão phớt lờ trọng lực.

“Ôôôôôôôôôô!? Đây là…!?”

Ngay cả tiếng la của lão cũng bị nuốt chửng bởi khoảng không. Lão bị hút về phía chỗ không gian mà lòng bàn tay của những cái tay khổng lồ đang tách ra.

Không rõ chuyện gì sẽ xảy ra với lão.

Màng nhĩ và nội tạng của một người bình thường sẽ bị phá hủy bởi sự thay đổi áp suất khắc nghiệt và bản thân hộp sọ của họ có thể bị dập nát, nhưng một đòn chí tử bình thường sẽ ảnh hưởng đến cái xác ướp như lão bao nhiêu thì lại là một điều hoàn toàn bí ẩn.

Nhưng chuyện đó không quan trọng.

Kamijou và Mikoto có một điều kiện chiến thắng khác trong đầu.

“Tôi thấy nó rồi!! Đó là lối vào công viên trung tâm!!”

“Được, tới luôn!!”

Họ không cần phải trực tiếp đánh bại lão. Họ chỉ cần câu giờ khoảng chừng chục giây.

Kamijou ngừng suy nghĩ về những gì sẽ xảy ra sau đó. Cậu hi sinh toàn bộ sức chịu đựng còn lại của mình để đạp mạnh đến mức cậu nghĩ cơ bắp của mình sẽ bị xé rách. Cậu làm tất cả để chạm đến một trong mười hay hai mươi lối vào của công viên trung tâm.

Cậu nghe thấy một âm thanh trầm thấp ở đằng sau.

Tăng Thống đã xé qua ngọn gió siêu thanh và tiến một bước mới về phía trước. Lão đã giải phóng bản thân khỏi xiềng xích của lão và quay trở lại cuộc truy đuổi toàn lực của mình. Trò lừa đó có thể sẽ không có tác dụng vào lần thứ hai hay thứ ba.

Chuyện này có đủ giúp họ chạm đến chỗ Fiamma không?

Hay là Tăng Thống sẽ bắt họ trước?

Mọi chuyện đều phụ thuộc vào điều đó.

“Đến được chỗ đó đi…”

Kamijou rống lên khi cậu nhìn vào cánh cổng của công viên trung tâm phía đằng trước.

“Đến được chỗ đó điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”


Phần 12Edit

Người đàn ông đó chầm chậm băng qua bãi cỏ đã ngã màu nâu nhạt trong cái lạnh của mùa đông.

Hắn chỉ mặc độc mỗi màu đỏ và hắn đang mất một cánh tay, nhưng người lao công đang nhặt một chiếc lon rỗng trên mặt đất cũng như người vợ trẻ dắt chó đi dạo đều chẳng chú ý gì đến hắn. Hắn đã xóa sự hiện diện của chính mình để những người ngoài cuộc đó sẽ không nhận ra hắn.

Tên hắn là Fiamma Cánh Hữu.

Hắn đã từng khơi mào Đệ Tam Thế Chiến với mong muốn cứu toàn thể nhân loại.

(Không còn lâu nữa.)

Hắn xác định điều đó trong khi cảm thấy bình tĩnh đến mức tận hưởng thay vì nguyền rủa cơn gió tháng mười hai lạnh lẽo. Hắn đã không thực sự liên lạc với Kamijou Touma, thế nhưng hắn có thể nghe thấy tiếng ồn đằng xa đang tiếp cận.

Hắn đã yêu cầu chàng thiếu niên ấy đi đến công viên trung tâm của Quận 5 và có vẻ như cậu có đủ tỉnh táo để giữ lời hứa.

“Hmph.”

Fiamma Cánh Hữu đã học cách sử dụng vài phần ma thuật ngay cả khi bị mất "cánh tay". Hắn đã làm vậy thông qua việc tiếp xúc với thực thể bất thường mang tên Ollerus. Phép yêu tinh hóa là một trong số đó. Nó ban đầu được tạo ra để đánh bại Ma Thần mang tên Othinus.

Khi hắn nghĩ về nó, có một chuyện về hai người đó mà hắn từ đầu đã chẳng thích thú gì.

Họ đã nắm vững ma thuật đến mức trở thành một vị thần. Họ đã sử dụng từ "thần" quá nhẹ nhàng và bất kính, thế nhưng trong phép yêu tinh hóa cũng chẳng có sự cứu rỗi nào cả. Điều đó vẫn đúng cho dù nó đã khiến cho Othinus mất đi sức mạnh như dự tính hay thay vào đó nó đã phá hủy cấu trúc cơ thể của cô từ bên trong.

Ở Đan Mạch, phép yêu tinh hóa mà Fiamma đã bắn vào Othinus đã thành vấn đề thật sự vào tận cuối. Một vài chuyện ngẫu nhiên đã cho phép Othinus tiếp tục sống, nhưng nếu không có thì chuyện gì sẽ xảy ra?

Nó sẽ ảnh hưởng bao nhiêu đến cấu trúc của chàng thiếu niên đó?

Fiamma đã lên những kế hoạch rõ ràng để cứu toàn thể nhân loại, nhưng ngay cả hắn cũng không biết được điều đó.

Đây là nghi lễ để rửa sạch điều đó khỏi người hắn.

Rất nhiều chuyện đã xảy ra sau khi Othinus trở thành một Ma Thần hoàn thiện. Nếu không phải vì những chuyện ngẫu nhiên nọ, thế giới có thể vẫn bị phá hủy dễ dàng, vậy nên hắn phải chuộc lại tội lỗi đó.

“…”

Hắn phải làm chuyện tương tự ở đây giống như với Othinus.

Hạ quyết tâm xong, hắn tạo ra một cây cọc ánh sáng trong tay trái của mình.

Nhưng cây cọc này lại không vừa vặn trong mỗi tay trái của hắn.

Trong giây lát, nó dài ra đến năm trăm mét và cắt qua công viên trung tâm.

(Ngay cả nhiêu đây…)

Hắn chỉ cần phải tiếp xúc với Ma Thần. Nếu hắn đẩy nó thẳng vào chính giữa cơ thể của Tăng Thống, phép yêu tinh hóa sẽ nhanh chóng phá hủy cấu trúc của lão.

(Ngay cả nhiêu đây cũng chỉ là một quy mô nhỏ đối với thứ được dùng để đánh bại một Ma Thần.)

Mục đích của Ollerus là kéo một Ma Thần xuống cấp độ con người, nhưng Fiamma đã thay đổi điều đó.

Tuy nhiên, hắn đã không sửa đổi nó nhiều lắm. Ngay khi hắn đánh trúng, hắn sẽ chỉ đơn giản là sử dụng chính ma thuật đó 2.070.000 lần liên tiếp. Từng chút một, hắn sẽ mở rộng sự biến dạng và cuối cùng phá hủy Ma Thần. Đây chính là một Fiamma Cánh Hữu nguyên bản sử dụng chuyên môn của mình vào kĩ thuật phân rã.

(Mình nghĩ chuyện này vẫn sẽ không đưa mình đến đâu đó gần tên nhóc đã kéo Othinus hoàn thiện ra khỏi vũng lầy mà không cần phải sử dụng thứ như thế này.)

Tiếng lốp xe xé vào mặt đất trở nên lớn hơn nhiều.

Chàng trai đầu nhọn bắn vào công viên trung tâm. Người cậu phủ đầy mồ hôi, tóc tai ướt nhèm nhẹp, và thậm chí còn chẳng có một mảy may điềm tĩnh nào trong biểu hiện kinh khủng của cậu.

Nhưng nếu cậu chỉ có một mình, cậu có thể sẽ không điên cuồng trốn chạy như thế.

Một cô gái lạ mặt bám vào cậu từ ghế sau của chiếc xe đạp được hỗ trợ điện.

“Hắn chẳng thay đổi gì cả.”

Fiamma chỉ nói điều đó và khẽ mỉm cười.

Hắn tập trung vào lòng bàn tay của cánh tay trái còn lại của mình. Hắn cảm thấy cây cọc phát sáng mang phép yêu tinh hóa biến thể của mình đang khẽ di chuyển. Nếu hắn vung cánh tay mình như một cú side throw[9], hắn có thể bắn nó như tên lửa.

Chàng thiếu niên dường như đã nhận ra hắn.

Họ không chào hỏi nhau.

Họ chỉ cần phải hoàn thành mục đích của riêng mình.

Đầu tiên, chiếc xe đạp của Kamijou và cô gái bắn vượt qua Fiamma.

Người đàn ông tóc đỏ nhìn thẳng về phía trước.

Kẻ truy đuổi mặc áo cà sa tím dường như cũng đã nhận ra Fiamma Cánh Hữu.

Không cần thiết phải chào hỏi lão bằng một cái gật đầu.


Phần 13Edit

Một người là một Ma Thần thật sự còn người kia là một người đàn ông tóc đỏ đã mong muốn cứu thế giới.

Hai người họ đụng độ nhau trực diện.


Phần 14Edit

Một âm thanh chói tai bùng nổ đằng sau Kamijou.

Cậu phanh lại mạnh nhất có thể, cảm thấy vẫn chưa đủ, và đè đế giày lên lối đi bằng gạch.

Chiếc acrobike rít lên đến khi dừng lại với mùi khét.

Nó đã kết thúc rồi.

Kamijou nuốt nước bọt.

Kết quả rõ như ban ngày, thế nhưng cậu thấy khó mà tin được những gì mình thấy.

Cậu cảm thấy choáng váng.

Dù vậy, cậu vẫn phải chấp nhận nó.

Chứ bằng không, cậu không thể đi tiếp được.

Dù sao thì…

“Kah kah.”

Cậu nghe thấy tiếng cười khô khốc.

Nó không phát ra từ Fiamma.

Tiếng cười của Fiamma sẽ không nghe giống như phát ra từ cái còi làm từ cỏ khô.

“Kah kah kah! Kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah kah!!”

“Chết tiệt! Fiamma!!”

Hét lên sẽ chẳng giúp được gì.

Nó đã kết thúc vào cái lúc họ đụng độ nhau. Cây cọc ánh sáng khổng lồ đã kéo dài khắp khu công viên rộng lớn, nhưng nó lại đang tan vỡ như thủy tinh rồi biến mất. Không, nó không chỉ có thế. Người đàn ông một tay xoay tròn tốc độ cao trong không trung. Hắn không chỉ xoay mỗi một vòng. Hắn bị kẹt trong vòng quay hoang dã mà chẳng có cách nào kiểm soát được hay không có một cú đáp an toàn. Hắn rõ ràng là sẽ đâm sầm xuống lớp cỏ khô của mặt đất mà không giằng người đỡ lại.

Không rõ trận chiến đã diễn ra là thể loại gì, thế nhưng kết quả không thể rõ ràng hơn nữa.

Ngay cả Fiamma Cánh Hữu cũng không thể làm được gì cả. Ngay cả phép yêu tinh hóa quý giá của hắn cũng không ngăn được Tăng Thống.

Kamijou đã gây ra chuyện này.

Cậu không thể nhìn thấy tương lai, vậy nên cậu không thể biết được chuyện gì sẽ xảy ra. Fiamma có thể đã không muốn Kamijou oán trách bản thân, nhưng nếu Kamijou không dựa vào hắn và làm chuyện khác thì chuyện này đã không xảy ra rồi.

“Chúng ta sẽ làm gì đây?”

Mikoto đặt câu hỏi quyết định từ ghế sau.

“Đó thực sự là con bài tẩy cuối cùng của anh sao!? Thế thì chúng ta phải làm gì bây giờ chứ!?”

Kamijou lo lắng cho Fiamma.

Cậu muốn chạy lại và kiểm tra vết thương của hắn. Cậu muốn ít nhất cũng đảm bảo rằng hắn đang thở và còn mạch đập. Nhưng cậu không có thời gian làm vậy. Tăng Thống vẫn sẽ dùng toàn lực và ở lại sẽ chỉ khiến người khác bị vướng vào trận tàn sát của lão xác ướp. Nếu chuyện đó xảy ra, tỉ lệ cứu Fiamma sẽ còn giảm thấp hơn nữa.

Vậy nên Kamijou nói.

“Misaka, gọi cấp cứu tới đây đi.”

“Được, nhưng chúng ta sẽ làm gì!?”

“Rõ rồi còn gì.”

Cậu đang sợ hãi. Hơi thở của cậu không ổn định và tim cậu đang đập dữ dội. Cậu cảm giác như tia lửa điện đang bắn tung tóe trong tâm trí mình và cậu gần như không thể nghĩ được gì.

Thế nhưng…

“Tôi không thể để bất cứ ai khác bị thương như thế được!! Vì vậy tôi sẽ làm bất cứ điều gì cần thiết để đánh bại Tăng Thống!! Đó là chuyện mà tôi biết chắc chắn!!”

Chiếc acrobike của Kamijou và Mikoto cắt qua công viên trung tâm với tốc độ kinh hoàng.

Cuộc đua không đích đến của họ đã bắt đầu trở lại.


Tổng hợp màn nghệ thuật đi xe đạp 2Edit

Jumper

Độ khó: 2

Một trò cơ bản trong những màn nghệ thuật đi xe đạp. Trong khi di chuyển, đè trọng lượng xuống để hạ thấp hệ thống treo và rồi sử dụng độ bật để nhảy lên. Gia tốc ban đầu của bạn sẽ thay đổi động lực của cú nhảy. Một trò cần phải có trong bất kì màn biểu diễn sử dụng chướng ngại trên đường phố nào.

Flail Turn

Độ khó: 3

Xây dựng chút tốc độ, khóa phanh bánh trước lại để nâng bánh sau lên, và rồi bẻ tay lái để vung bánh sau như một cây gậy đánh bóng.

Slope Clear

Độ khó: 2

Biến thể của Tightrope. Đối với trò này thì là trượt xuống lan can dốc của thang cuốn, cầu thang, hay đại loại thế. Mẹo là khóa cả hai bánh để trượt xuống theo mục đích. Để bánh xe lăn sẽ cung cấp quá nhiều tốc độ và làm tăng nguy cơ va chạm.

Flying D

Độ khó: 5

Biến thể của Flail Turn. Trong khi xoay chiếc xe đạp, mở khóa bánh trước, xoay toàn bộ chiếc xe sang bên cạnh, và rồi nhảy lên không. Tốt nhất là, xoay chiếc xe đạp một vòng theo chiều ngang. Nếu bạn không định hướng lại chiếc xe đạp trước khi đáp xuống thì bạn sẽ té ngã.

Takeoff

Độ khó: 2

Biến thể của R Dash. Thay vì mở khóa bánh trước, chổng toàn bộ chiếc xe đạp lên để phóng mình lên không trung thay vì đi thẳng tới trước. Tương tự như với R Dash, nó là trò quan trọng nhất để tiến đến những trò cấp độ cao hơn.

Motor Drive

Độ khó: 1

Bám lấy một chiếc xe hơi, xe máy, hay bất cứ thứ gì khác có động cơ để xây dựng tốc độ từ nguồn lực bên ngoài. Bản thân phương pháp thì đơn giản, nhưng do có nguy cơ sẽ gây ra một tai nạn có thể ảnh hưởng đến người không liên quan, thế nên hãy sử dụng nó hết sức thận trọng.


Giữa dòng 2Edit

Vị tu sĩ ấy đã thực sự muốn cứu độ chúng sanh.

Ông tin rằng ông cần phải ngộ Phật Tính bởi vì nhục thể của ông là chưa đủ.

Ông từ bỏ địa vị xã hội và tài sản của mình, đào một gian phòng nhỏ dưới đất, và không ngần ngại trèo vào trong.

Ông làm mọi thứ cần thiết.

Ông tiến hành những bước thích hợp một cách hoàn hảo, dứt khỏi vòng luân hồi, và đáng lẽ đã ngộ đến Phật Tính trong một kiếp duy nhất.

“Tôi thực sự không nghĩ một khuôn mặt đầy tham ái như thế này lại thuộc về một vị Phật.”

“Nhìn này, lưng ông ta bị cong đi đôi chút. Điều này chứng tỏ ông ta đã cầu xin cho mạng sống của mình.”

“Ông ta cũng gục ngã ra đây nữa. Chúng ta không thể chấp nhận đây là sự tự ướp xác đúng quy chuẩn được.”

Nhưng ông đã không ngộ được Phật Tính.

Ông đáng lẽ đã làm được, nhưng không ai lại chấp nhận điều đó.

Chuyện này có can hệ rất nhiều với những cuộc xung đột giữa các chùa chiền và với mối liên kết chặt chẽ giữa tôn giáo và chính quyền vào những ngày đó. Nó xuất phát từ việc các phe pháo khác nhau tranh giành sự ảnh hưởng. Sẽ là vấn đề nếu vị tu sĩ đó ngộ được Phật Tính và thu thập sự ủng hộ của mọi người, vậy nên vài kẻ đã hành động để đảm bảo rằng ông sẽ bị biến thành người chưa Giác Ngộ được và là người đã chịu đau đớn lúc chết.

Một cái xác ướp không ngộ được Phật Tính sẽ không được tôn thờ.

Dù tình hình là gì, người đó cũng sẽ không được chôn cùng nơi với những người còn lại và được chôn ở một khu vực tách biệt.

Khi những vị tu sĩ trẻ tuổi mang thi hài khô khốc đi, một nhóm người đã cười khẩy ở bên cạnh.

Những kẻ đó là những tên chức tước triều đình.

Không rõ chính xác thì những kẻ đó đã làm gì, thế nhưng rõ ràng là bọn chúng đã hi vọng cái kết quả này.

“Giờ thì tôi có thể an tâm nghỉ ngơi rồi.”

“Thiệt tình, lão ta đáng lẽ phải biết chuyện này sẽ xảy ra nếu cứ nói về việc cứu toàn bộ bọn đó bất chấp địa vị xã hội chứ nhỉ.”

“Thế giới cần hỗn loạn. Nếu không thì bọn dân đen thảm hại đó sẽ mất lí do dựa dẫm vào chính quyền."

Nhưng hãy nhớ một điều.

Ngay cả khi không ai sẽ chấp nhận nó, vị tu sĩ đó cũng đã hoàn tất toàn bộ những bước cần thiết. Ông đã làm việc để tái thiết lại bản thân như là một thiết bị để cứu người và ông đã bắt đầu thu thập thông tin cần thiết để đạt được mục tiêu đó.

Cái xác ướp ấy thu thập tất cả.

Cái xác ướp ấy phân tích tất cả.

Cái xác ướp ấy hiểu tất cả.

Và rồi ông ta đã đi đến một kết luận.

“Ra vậy. Vậy là ta không cần phải thành Phật để cứu độ chúng sanh. Suy nghĩ này chưa từng xuất hiện trong đầu ta.”

Nghe thấy giọng nói đột ngột đó, một trong những vị tu sĩ trẻ tuổi thốt lên một tiếng la kinh ngạc và thả ra.

Nhưng thi hài khô khốc lại không rơi xuống sàn.

Không, nó không còn là thi hài nữa.

Cái xác ướp nhẹ nhàng đặt chân lên sàn gỗ và đứng dậy. Ông ta nhìn qua "những con người" không thể giải thoát khỏi ái dục đau khổ của mình.

“Vậy thì ta sẽ chấp nhận vai trò đó. Ta sẽ trở thành vị tu sĩ thảm thương, tội lỗi không thể từ bỏ ái dục của mình và chết khi chưa đạt đến sự hoàn hảo. Ta sẽ không nhận được vị trí hay vai trò của Phật, vậy thì ta sẽ trở thành một trong những kẻ lang thang vô cùng mạnh mẽ.”

Họ chẳng thể làm được gì cả.

“Ta sẽ trở thành chính xác thứ mà các ngươi muốn. Ta sẽ trở thành một Tăng Thống đơn giản, một vị Phật lang thang đơn thuần.”

Những kẻ cười toe toét khi dựng ra chuyện này vẫn không hiểu tính nghiêm trọng của tình hình. Một trong số chúng hét lên đòi giết ông ta, kẻ khác thì cố thắng ông ta bằng tiền, còn kẻ khác thì òa khóa và cầu xin tha thứ.

Nhưng tất cả đều vô dụng.

Có thể có nhiều cách để làm dịu một ác thần, thế nhưng lão Tăng Thống đó không còn mang vai trò thiện hay ác. Không ai biết được ông ta sẽ làm gì và chỉ có thể quan sát khi ông ta nhe những chiếc răng nanh đẫm máu của mình.

Phải.

Đây là sự khai sinh của một Ma Thần mới.


Chương 3: Bên ngoài lưới nhện đứt — Nightmare_to_Ray_of_Hope.Edit

Phần 1Edit

Akikawa Mie đã nghĩ mình sẽ tương đối an toàn một khi cô bước lên xe lửa.

Sau khi rời khỏi tòa nhà chứa chiếc két sắt, không nhiều người sẽ nghĩ đến cái kim cương lỏng đó. Lòng tham của họ có thể sẽ bị kích thích nếu họ thoáng nhìn vào trong chiếc túi thể thao của cô, chứ còn nếu không thì cô sẽ không sao cả. Đó là cách cô nhìn nhận nó.

Nhưng thực tế lại nhìn nhận mọi chuyện theo cách khác.

Cô nghe thấy một tiếng cào xé kim loại nặng nề và chiếc xe lửa chòng chành dừng lại. Cô chẳng có gì để bám vào, vậy nên cô va vào vài người trẻ tuổi ở gần đó.

“Dwah!!”

“X-xin lỗi!”

Lời xin lỗi theo phản xạ của cô làm cô nhớ đến cảnh cha mình cúi đầu qua điện thoại và khi nhớ lại mối liên hệ di truyền của họ thì cô lại cảm thấy hơi chút chạnh lòng. Tuy nhiên, những người kia cũng có vẻ đang gặp chút rắc rối.

Cô nhìn lại gần hơn và nhận ra họ trông như những tên du côn. Một người là một thiếu niên gầy gò mặc đồ đen còn người kia thì…giống như là một bí ẩn vậy. Cô gái đó mặc mini yukata màu vàng, có rất nhiều chiếc kẹp tóc trên mái tóc nâu, và có làn da rám nắng sậm màu bất thường đối với tháng mười hai.

“Hanzou-sama, đừng có nói là anh lợi dụng hỗn loạn để đắm mình trong thiên đường của kẻ quấy rối đấy.”

“Xàm ngôn vừa thôi! Người ta va vào tôi đấy chứ!”

“Ôi đau lòng quá đi!! Sắc đẹp là tiêu chuẩn giữa các tiêu chuẩn của phụ nữ tộc Iga, vậy mà nhiêu đây vẫn không đủ làm anh mất kiểm soát sao? Được thôi. Em, Kuruwa, sẽ đào tạo anh lại từ đầu bắt đầu từ ngày hôm nay!!”

“Làm ơn đừnggggg! Thuật quyến rũ của một kunoichi chính quy sẽ chỉ đảm bảo rằng tôi sẽ không bao giờ tin tưởng phụ nữ lần nào nữa thôi!!”

Mie không hiểu gì cả, nhưng nếu họ không định chú ý đến cô thì cô sẽ ổn với điều đó. Nhưng trước khi bất kì lời phàn nàn nào có thể phun trào từ những người khác trên chiếc xe lửa, đèn đóm của chiếc xe lửa tắt ngóm trong con đường hầm. Khu vực gần như hoàn toàn tối đen.

(Cái gì? Chuyện gì thế này!?)

Mọi chuyện đều dường như rất đáng nghi ngờ. Cô sợ rằng những người đàn ông đeo mặt nạ sẽ đột kích vào chiếc xe lửa.

Một chiếc loa ở đâu đó phát ra giọng nói vô tư của trưởng tàu.

“Ừm, một sự cố trong trạm biến áp gần công viên trung tâm của Quận 5 đang gây ảnh hưởng đến chuyến tàu chúng ta. Chúng tôi không biết khi nào thì nó sẽ được sửa lại. Tôi thành thật xin lỗi vì sự bất tiện này, nhưng xin hãy làm theo chỉ dẫn của chúng tôi và tiến ra lối thoát hiểm khẩn cấp của đường hầm. Nhắc lại…”

“…”

Chẳng có gì mà cô có thể tin tưởng được.

Ngay khi cánh cửa kim loại đóng chặt mở ra, Akikawa Mie liền nhảy xuống đường ray tàu điện ngầm phủ sỏi.

“A, khoan đã!! Ở đây nguy hiểm lắm, vì vậy xin vui lòng đừng chạy! Ôi thiệt tình. Nếu mình có thể thấy đường thì ít nhất mình cũng thể dịch chuyển, và…Uiharu! Vẫn chưa có nguồn điện dự phòng sao!?”

Lời nói của một cô gái có vẻ đến từ Judgment đâm vào tai Mie, nhưng cô lại không biết liệu cô gái đó có đang nói thật không, liệu nó có phải là bẫy không, hay thậm chí là liệu cô gái đó có thực sự là đến từ Judgment không.

Cô nữ sinh cấp hai chạy tới lối ra với kim cương lỏng sáu ngàn tỉ yên trong tay mình.


Phần 2Edit

Khi Misaka Mikoto ngồi nghiêng trên ghế sau của acrobike với đôi tay ôm quanh eo Kamijou Touma, cô cảm thấy cực kì khó chịu.

Nhưng đó không phải là vì mạng sống của họ đang gặp nguy hiểm.

Cũng không phải là vì thành phố của họ đang bị phá hủy.

Đây là một vấn đề nhỏ hơn và cá nhân hơn.

Cô không thể chính xác diễn tả nó thành lời, nhưng đó không phải là vì vốn từ vựng của cô còn yếu kém. Diễn tả nó thành lời sẽ là quá sức chịu đựng, vậy nên cô đã theo bản năng đưa suy nghĩ của mình đến điểm dừng.

Có thể cô là một người vô cùng nhỏ nhen và xấu xí.

Câu trả lời đó được che phủ và giấu kín, thế nhưng cô vẫn chấp nhận nó như thế.

“Sẽ ổn thôi.” chàng trai đầu nhím nói khi đạp chiếc acrobike.

Cậu tiếp tục đối mặt về phía trước thay vì quay mặt về phía cô.

Cậu nói khi quay lưng lại với cô.

“Xin lỗi vì để cô vướng vào tất cả chuyện này, nhưng mà tôi đã luôn xoay sở để vượt qua bằng cách này hay cách khác. Tôi chắc lần này tôi cũng sẽ tìm được cách thôi. Tôi sẽ đưa cô trở lại nơi cô thuộc về, vậy nên không cần phải lo lắng gì đâu.”

Có thể cậu không có bằng chứng nào cho điều đó.

Có thể cậu cũng đã trấn an bản thân nhiều như cô. Cậu sẽ bảo vệ cô, bảo vệ người đàn em lớp dưới đó, bảo vệ cô gái đó. Có thể cậu đã đặt bản thân vào vai trò đó như là một nỗ lực tuyệt vọng nhằm đè nén trái tim không thể kiểm soát của mình.

Nhưng…

Thứ gì đó sắc nhọn đâm vào ngực Mikoto ngay khi cô nghe thấy nó.

Cô biết tất cả điều đó rất rõ.


Phần 3Edit

Đầu tiên, họ phải kiểm tra vị trí của mình.

“Ừm, chúng ta đang ở công viên trung tâm của Quận 5, vậy nên những quận giáp ranh là 1, 4, 6, 18, và 23! Chúng ta chắc chắn không thể đi đến Quận 1 vì những cơ sở hành chính tập trung ở đó hay đi đến Quận 6 vì nó là một công viên giải trí khổng lồ. Ai mà biết nó sẽ gây ra bao nhiêu thiệt hại nếu chúng ta dẫn ông ta đến đó!!”

“Quận 23.”

Kamijou nói ra những lời đó khi cậu ép cơ thể mình vượt qua giới hạn để đạp chiếc acrobike sau khi sử dụng gần hết thể lực của mình.

“Quận 23 chứa toàn những cơ sở hàng không vũ trụ, đúng không!? Đó sẽ là nơi tốt nhất cho cuộc chạm trán với Tăng Thống! Ít nhất thì, địa điểm phóng bằng phẳng sẽ không khiến cho ai khác bị vướng vào và chắc họ có nhiều trang thiết bị chữa cháy trong trường hợp khẩn cấp!!”

“Vậy là chúng ta sẽ đi theo con đường ngắn nhất một lần nữa sao!? Ông ta sẽ bắt kịp chúng ta nếu chúng ta đi theo đường thẳng đấy!!”

Thay vì đi đường ngắn nhất, họ có thể băng qua Quận 8 để rồi đi đến Quận 23.

Nhưng chẳng phải điều đó sẽ có nghĩa là họ đang chọn quận đó để cho Tăng Thống dẫm đạp lên vì sự tiện lợi của họ ư? Họ có thể cho phép điều đó sao?

(Mình muốn làm gì bây giờ chứ?)

Kamijou vừa nghĩ vừa nghiến răng.

(Nó không phải là vấn đề khoảng cách hay một địa điểm cụ thể. Những điều đó đều vô nghĩa cả.)

Nó là vấn đề thời gian.

Cậu muốn có thời gian để suy nghĩ.

(Không quan trọng bọn mình chỉ cách Tăng Thống mười centimet về phía trước. Mình cũng không quan tâm là liệu ông ta có thể bắt kịp hai đứa không. …Nhưng giá mà ông ta không biết bọn mình ở đó và bọn mình có thời gian để lên một kế hoạch.)

“Hô hô. Các bạn trẻ đang có cuộc thảo luận thân mật về phương pháp giết người đấy à?”

“!?”

Trước đó, Tăng Thống đã tiếp cận từ đằng sau.

Nhưng bây giờ thì lão đang chạy song hành với họ.

(Chết tiệt! Chân mình nặng đi vì mình mệt hơn mình nghĩ sao!? Nếu các người định sửa đổi nó nhiều đến thế này thì tại sao lại không biến nó thành một chiếc xe đạp điện được phát triển toàn diện chứ!?)

“Hoi.”

Từ ngữ vô tư ấy là tất cả những gì cần thiết để mặt đất tách mở và để lộ ra một cánh tay đủ lớn để chụp lấy một tòa nhà. Nó tạo ra một cú đánh theo chiều ngang.

Kamijou nhanh chóng nhảy lên phía trên với Mikoto vẫn ở ghế sau.

Nhưng Kamijou đã “đợi” một khoảnh khắc để lôi kéo Tăng Thống vào nhiều nhất có thể.

“Nếu so sánh thì nó có thể rất nhỏ…”

Nó có thể là thứ gì?

Tăng Thống chắc hẳn đã tự hỏi điều đó mà chẳng có chút lo lắng nào.

“Nhưng đã đến lúc cho ông nếm mùi rồi đó, Tăng Thống!!”

Nó xảy ra chỉ một khoảnh khắc sau đó.

“Ồ, đó là máy trộn bê tông sao? Bfh!?”

Khi cánh tay khổng lồ đánh trượt, nó xé vào chiếc xe tải công nghiệp đậu bên lề đường. Bê tông liên tục được luân chuyển để ngăn nó đóng rắn, và rồi nó đổ ra và trút lên đầu Tăng Thống.

Cho dù có quái vật đến thế nào, lão cũng không thể làm được gì khi mắt bị che phủ.

Chiếc acrobike đáp xuống và Kamijou đá vào cây cột kim loại gắn ở vỉa hè.

Về mặt kĩ thuật, nó là nắp của một trụ cứu hỏa.

Âm thanh trầm thấp của nước thoát ra làm bụng cậu rung lên và nó phun lên phía trên giống như đài phun nước. Khi Tăng Thống vụng về và chao đảo đi về phía trước, lão di chuyển thẳng đến vòi phun nước. Cơ thể của cái xác ướp khô khốc bị thổi bay thẳng lên phía trên bởi áp lực dữ dội. Bê tông xám thấm vào quần áo lão bị cuốn trôi đi.

Nhưng cả bê tông lẫn nước đều không phải là đòn cuối cùng.

Để kéo cái cò cuối cùng, Kamijou nhìn trừng trừng vào lão Tăng Thống đang rơi xuống và hét lên.

“Misaka!! Dùng giáo sét đi!!”

“Ồồồ, ra vậy. Được rồi!!”

Tiếng xẹt xẹt bùng nổ có cảm giác giống như một món vũ khí chết chóc bóp nghẹt trái tim.

Đó không chỉ là một vụ nổ một tỉ vôn không, mà toàn thân lão còn đang ướt đẫm nước để làm tăng tính dẫn điện nữa. Vậy chuyện gì sẽ xảy ra với người ở trong tình huống đó?

Thay vì chỉ bị ngừng tim, một người bình thường sẽ bị nướng sống.

Nhưng ngay cả sau tất cả chuyện đó…

“Hô hô.”

Họ nghe thấy tiếng cười vô tư.

Mồ hôi khó chịu túa ra từ lưng Kamijou trái ngược với giọng điệu đùa cợt đó.

“Uho hoi☆”

“Khốn kiếp!!!!!!”

Kamijou nghiến răng để cắt đứt hơi thở nặng nề của mình và tập trung vào việc đạp xe.

Cậu đang ứng biến mọi thứ.

Cậu thực sự có thể nói cậu đã hài lòng với cuộc tấn công vừa rồi sao?

Cậu thực sự có thể gọi đó là điều tốt nhất mà cậu phải đưa ra sao?

Đúng thật là một vị Thánh có thể đã không thoát được vô sự. Ghế Phải của Chúa, Thần Sấm Thor, hay Marian Slingeneyer có thể đã trông bận tâm. Cậu có thể đã làm rất xuất sắc khi tìm ra cách phản công trong lúc đang bay. Nhưng cậu thực sự có thể nói nhiêu đó đã là đủ hỏa lực khi đối đầu với người ở cấp độ của Othinus sao?

Và…

Nếu cậu đã có mười hay thậm chí chỉ là năm giây để suy nghĩ, liệu cậu có thể tìm ra một cuộc tấn công còn hiệu quả hơn không?

Lão Ma Thần đang tiếp cận từ đằng sau như một trái bom khổng lồ, nhưng họ không thể trốn và tận dụng thời gian để lên kế hoạch cho một cuộc phản công. Nếu họ dừng lại, họ chắc chắn sẽ bị hạ, thế nhưng họ lại không biết thứ gì sẽ đợi mình nếu họ tiếp tục chạy.

Lỡ như một chiếc xe tải chở nhiên liệu dừng lại ở đằng trước thì sao? Lỡ như một hàng trẻ mẫu giáo đang đợi ở chỗ đèn giao thông thì sao? Lỡ như một đám đông đã tập trung lại vì một buổi hòa nhạc hay diễu hành thì sao? Lỡ như họ chạm trán một Ma Thần khác thì sao?

Cậu không biết điều gì đợi ở phía trước.

Cậu không biết điều gì sẽ xảy ra.

Điều đó ngăn cậu chuẩn bị cho hành động tiếp theo của mình. Họ chỉ có thể xuôi theo dòng chảy và lượt hành động của họ sẽ không bao giờ xảy ra.

(Mình phải làm gì đó mới được!!)

Vào thời điểm đó, cậu nhìn thấy thứ gì đó trong khi đạp xe đạp. Cậu phát hiện ra một chuyện.

“Này, dừng lại đi! Bỏ ra! Trả nó lại đây!!”

“Tuyệt. Đây đúng thực là kim cương lỏng rồi! Ha ha. Thứ này đáng giá sáu ngàn tỉ à? Thật thế sao!? Vậy mà tao đã tưởng hôm nay là một ngày tồi tệ khi tòa nhà đó bắt đầu bay đi đấy!!”

“Chúng ta thực sự có thể làm bất kì điều gì bây giờ vì đường dây an ninh đã sập. Mẹ kiếp. Có lẽ chúng ta nên kiểm tra cái két hỏng đó thêm một chút nữa.”

Ngay khi nghe thấy nó, Kamijou Touma phanh cả hai bánh, nhanh chóng dừng acrobike lại.

Áp lực dữ dội đốt cháy bầu không khí.

“Sao anh dừng lại chứ!?” Mikoto hỏi từ ghế sau.

Tòa nhà bắt đầu bay từ khi nào? Nó nghe giống như cô gái đó đã bị vướng vào rắc rối do lão Tăng Thống…à không, do chúng ta đã gây ra vậy. Tôi không biết chi tiết, nhưng ai đó đã lợi dụng hỗn loạn này.”

“…”

Át chủ bài của trường trung học Tokiwadai nhìn qua lại giữa hai điểm khác nhau.

Cái đầu tiên là cô nữ sinh cấp hai bị vây quanh bởi một nhóm sinh viên đại học. Cái thứ hai là lão xác ướp điên cuồng đang xông đến chỗ họ.

Kamijou chắc hẳn phải hiểu tình hình của họ nguy hiểm đến thế nào.

Có lẽ cậu hiểu nó rõ hơn cô rất nhiều bởi vì cô chỉ bị kéo vào chuyện này.

Song…

“Misaka, tôi có thể yêu cầu một – chỉ một – chuyện vô cùng ích kỉ không?”

“Là gì?”

Cô giục cậu mặc dù cô khá chắc mình biết nó là gì.

Chàng trai đưa ra câu trả lời đúng y như cô đã dự kiến.

Tôi muốn cứu cô gái đó ngay lúc này.

Cô mỉm cười mặc dù không muốn vậy.

Điều đó đã tự dưng nảy ra. Câu đang phớt lờ tình cảnh khó khăn hiện tại của họ. Nỗi sợ hãi đối với Tăng Thống đã thấm đến tận lõi của cậu, thế nhưng cậu vẫn quay mặt khỏi lão xác ướp đang tiếp cận đó.

Tuy nhiên, Mikoto không cần phải phân tích vì sao cô lại mỉm cười.

Cô chỉ đơn giản là tập trung sức mạnh vào đôi tay ôm quanh eo cậu và đưa ra câu trả lời của mình.

“Đừng lo. Nếu anh không nói thế thì tôi chắc sẽ đấm anh đấy.”

Không cần phải làm thêm điều gì nữa. Họ thậm chí còn không cần phải thảo luận xem họ sẽ làm gì.

Kamijou chuyển chiếc acrobike sang một hướng đi mới.

Cậu lao hết tốc lực về phía cái náo loạn khác mà họ đã tạo ra.


Phần 4Edit

Chuyện xảy ra trong thời điểm đó cực kì đơn giản.

Một chiếc acrobike chạy hết tốc lực va chạm với gã sinh viên đại học cầm ống chứa kim cương lỏng.

Nó có thể là một chiếc xe đạp nhẹ, thế nhưng nó vẫn đang di chuyển ở vận tốc sáu mươi km/h.

Bánh trước đào vào bên cạnh sườn của Kenzan và hắn thực sự bị uốn cong thành hình chữ V nông.

“Ghgah!? Bhaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhh!?”

Hắn bị gửi bay đi.

Hắn đã cầm hờ ống chứa, vậy nên nó bị rớt lại đằng sau như trò Daruma Otoshi[10]. Akikawa Mie chụp lấy nó và ném nó từ tay này sang tay khác giống như đang tung hứng nó.

“Wah, wah.”

Trong khi đó, phần còn lại của nhóm sinh viên đại học trông chẳng vui vẻ gì cả.

“Cái gì!? Bọn nó cũng nhắm vào nó luôn sao!? Mọi người đều có cùng ý tưởng sao!?”

Kamijou phớt lờ bọn chúng và chỉ hét lên với cô nữ sinh cấp hai.

“Giữ chặt lấy thứ đó và nằm xuống đi!! Ông ta đang đến đấy!!”

Cậu không có thời gian để giải thích thêm nữa. Cậu đạp bằng toàn bộ sức lực của mình và bỏ đi cùng với Mikoto.

“Ể? Ểể!? Chờ đã, anh đi đâu vậy? Tôi tưởng anh đang giúp tôi chứ!?”

Mie có cảm giác bị bỏ rơi, nhưng cô nhanh chóng nhận ra cậu đã nói sự thật.

Tăng Thống đã đến nơi.

Lão xác ướp quái vật đó lao qua, phá hủy toàn bộ khung cảnh khi lão làm vậy.

Nó giống như là ngọn lửa chạy dọc theo vết xăng vậy.

Lão Ma Thần chính xác bám theo con đường mà Kamijou cùng Mikoto đã đi và chạy vào nhóm sinh viên đại học đang đứng đó hoàn toàn không phòng bị.

“Abhaaaaahh!!!???”

“E-eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeek!?”

Một người thì bay lên không trung và đâm sầm vào một cái cây. Người kia thì dường như đã thoát khỏi nguy hại do ngã xuống đất trong khi rớm lệ. Chân hắn ta có vẻ đã trở nên rã rời.

“Kyah!!”

Akikawa Mie ôm lấy ống chứa kim cương lỏng và giữ chiếc váy ngắn của mình khi ngây người quan sát trận bão thảm khốc đó di chuyển tiếp.

Cuối cùng, cô cúi đầu xuống một lần.

(Mình không biết chuyện gì vừa xảy ra…)

Rồi cô bắt đầu chạy nhanh nhất có thể. Cô không thể nấn ná ở đây thêm nữa.

Khi cô làm vậy, màn thể hiện thiện ý đó lấp đầy trái tim cô bằng sự ấm áp.

Ấn tượng mà cô cảm nhận có vẻ có hơi kì lạ đối với một số người.

(Mình vừa được cứu bởi một ông lão cực kì mạnh mẽ.)


Phần 5Edit

“Ôi không.” Kamijou nói trong khi đạp acrobike mạnh nhất có thể.

Cậu biết nói chuyện vô nghĩa sẽ gây cản trở hơi thở của cậu, thế nhưng cậu không thể xóa bỏ sự khó chịu dâng lên từ ngực mình.

“Ôi không. Ôi không! Ôi không!! Ông ta thậm chí còn gần hơn lúc trước nữa!!”

“Uho hoi☆ Tôi cuối cùng nhìn thoáng được nó rồi, Kamijou Touma. Giờ tôi đang rất phấn khích đấy. Vậy cậu sẽ giới thiệu cho Ma Thần này trò ích kỉ nào tiếp theo đây?”

Cậu không có thời gian để lắng nghe những lời vô nghĩa của Tăng Thống.

Nếu họ bị bắt, mọi chuyện sẽ kết thúc. Cậu đã biết điều đó trước khi chạy lòng vòng.

Mikoto thốt lên một tiếng la hét điên cuồng khi cô nhìn xuống bản đồ trong điện thoại của mình.

“Chờ đã!! Nếu chúng ta cứ đi theo đường này, chúng ta sẽ đi qua một chỗ đường sắt bắt ngang hay gây ra nạn kẹt xe đấy!!”

“Vậy thì chúng ta phải làm gì chứ!?”

“Bây giờ, rẽ trái đi!!”

Cậu làm như được bảo và bẻ gấp tay lái, nhưng đó chỉ là phản ứng phản xạ lại với tình hình. Cậu không suy nghĩ đến cách thay đổi đường ray định mệnh cho bản thân.

Và ngay khi cậu thực hiện cú rẽ, thứ gì đó đá vào bánh trước của chiếc acrobike.

Nó là một chướng ngại làm từ dãy ba cái nón màu đỏ và một cây cột nhựa nằm bên cạnh.

Nó rõ ràng là được dùng để ngăn người ta ra vào.

Phía trên đầu, cậu nhìn thấy một khu xây dựng rõ ràng và chiếc acrobike lái thẳng qua cái hố sâu bốn tầng.

Không gian mở hình chữ nhật rộng lớn đó lớn hơn một bể bơi trường hai mươi lăm mét.

Kamijou chỉ có thể nhìn xuống những ánh đèn làm việc được lắp dưới đáy hố để biết độ sâu của nó, nhưng chút thông tin nhỏ đó là đủ để khiến cậu rùng mình trong sợ hãi.

Trong một lúc, cảm giác trọng lực của cậu biến mất.

Cảm giác thời gian của cậu cũng biến mất theo.

Khi thời gian dường như kéo dài vô tận, cậu đoán họ đang xây một lối băng đường nhiều tầng để đường ray xe lửa có thể đi qua bên dưới thay vì gây ra những vụ kẹt xe. Cậu thậm chí còn có thời gian để tự hỏi liệu họ có xây một khu mua sắm dưới lòng đất khi họ đang ở trong cái hố đó không.

Có rất nhiều thứ cậu muốn nói, nhưng cậu chỉ nói câu đầu tiên xuất hiện trong tâm trí mình.

“Misaaaaka.”

“T-trách cái bản đồ ấy!!”

Cảm giác thời gian của họ nhanh chóng trở lại và chàng trai cùng cô gái được lấp đầy bởi nỗi sợ hãi và tốc độ kinh hoàng của cú rơi.


Phần 6Edit

“Hm?”

Lão xác ướp mặc áo cà sa tím dừng lại sau khi rẽ qua một khúc cua.


Phần 7Edit

Kamijou và Mikoto bị ném vào cái hố, nhưng họ không chìm thẳng xuống.

Để hãm tốc độ của họ càng nhiều càng tốt, Kamijou đè bánh xe của acrobike lên bức tường bên hông. Với chút giúp đỡ từ con quay hồi chuyển, cậu buộc lốp xe đào vào bức tường gần như thẳng đứng. Cao su gào thét lên khi chúng trượt xuống dưới thay vì chỉ đơn giản là rơi xuống. Kamijou chỉ là một kẻ nghiệp dư nên không biết được, thế nhưng đây là Rapid S, một trong những màn nghệ thuật đi xe đạp khó nhất.

Mặc dù vậy, cậu gần như cắn phải lưỡi mình khi họ đáp xuống.

Hệ thống treo mạnh mẽ khiến chiếc acrobike bật lên lại và Mikoto trôi nổi trong không khí một lúc.

Chiếc xe đạp hỗ trợ điện phần nào lấy lại thăng bằng trong khi lạng lách thành hình chữ S liên tục. Mặt đất gần như là bê tông phẳng, nhưng có vài chỗ lại giống sỏi thô hơn. Dù vậy, chúng vẫn không làm vỡ lốp.

Tuy nhiên, Kamijou lo lắng về cuộc truy đuổi hơn là những chiếc lốp. Vừa đạp, cậu vừa ngoái lại liên tục, sử dụng những ngọn đèn làm việc để xem khi nào thì Tăng Thống sẽ xuất hiện.

Và…

“Ông ta…không đuổi theo chúng ta sao?”

Cảm thấy sợ nếu dừng lại, cậu tiếp tục đạp mà không có một đích đến trong tâm trí.

Mikoto cũng ngoái lại trong sự bối rối.

“Tôi không nghĩ lão quái vật đó sẽ e ngại phải nhảy xuống bởi vì độ cao.”

Có ý nghĩa nào đằng sau điều đó không?

Hay là lão đang cố làm họ rối bời bằng những hành động vô nghĩa?

Họ không có bằng chứng cho cả hai lựa chọn đó, vậy nên chỉ riêng hiện tượng này thôi là không đủ để họ thư giãn.

Và có vẻ như họ cũng chẳng có nhiều thời gian.

Một tiếng bíp the thé phát ra từ chiếc acrobike.

“Giờ là gì nữa đây!?”

“Thứ gì đó đang phát sáng ở tay lái. Đèn xanh lục vừa mới chuyển sang màu cam.” Kamijou nói trong khi đạp. “Đó là điện của acrobike. Chẳng lẽ nó sắp hết rồi sao!?”

Mất đi phương tiện di chuyển sẽ là thảm họa ở đây, vậy nên Kamijou điên cuồng chạm đến bình điện gắn với phần khung sườn và kéo ra một dây cáp giống như cái ở trên máy hút bụi.

Mikoto trông bối rối.

“Họ có trạm sạc điện ở trong những chỗ xây dựng không chứ!?”

“Nhìn cái phích này đi. Chỉ cần một ổ cắm gia dụng bình thường là đủ rồi và khắp chỗ này đều có đèn cả. Chúng ta có thể sạc lại nếu có nửa tiếng. Có lẽ chúng ta nên sạc càng nhiều càng tốt khi Tăng Thống đã đi mất.”

Cậu bóp phanh chiếc acrobike.

Với con quay hồi chuyển hình đĩa ở hai mặt của cả hai bánh, acrobike sẽ không ngã ngay cả khi nó dừng lại hoàn toàn và hai người họ nhanh chóng bước xuống.

Họ cần nửa tiếng.

Nếu họ có nhiêu đó thời gian, họ có thể thoát khỏi nguy hiểm hiện tại.

Nhưng ngay khoảnh khắc kế tiếp, lão Ma Thần xông thẳng vào, phá xuyên qua toàn bộ lớp đá móng.

Sự xuất hiện vô cùng dữ dội của lão sẽ không để lại địa hình nguyên vẹn phía sau.

Bùn đất quằn quại như sinh vật sống và đe dọa nuốt chửng Kamijou cùng Mikoto khi họ đứng đó không phòng bị.

“!?”

“Lên đi, Misaka!!”

Bản thân Kamijou cũng nhảy lên acrobike. Ngay khi cậu cảm nhận thấy sức nặng ở ghế sau, cậu liền đạp nhanh nhất có thể. Đôi lúc những hòn đá lớn hơn tủ lạnh bắn tứ tung, đôi lúc chúng bay phía trên đầu, và đôi lúc chúng lăn đằng trước chiếc acrobike để chắn đường họ. Kamijou đạp chiếc xe đạp một cách liều lĩnh. Cậu sử dụng màn nghệ thuật đi xe đạp mang tên Lunatic G. Để tránh những chướng ngại, cậu sử dụng lực li tâm để chuyển từ sàn nhà lên trên tường trong vài giây.

Họ không thể sạc điện lại và họ không biết bình điện sẽ còn kéo dài được bao lâu nữa.

“Hô hô.”

Họ bị bám đuổi bởi thứ trông như một cái hàm khổng lồ.

Giọng của lão già nhăn nheo chạm đến họ từ phía sau chỗ đất phủ đầy toàn bộ căn hầm.

“Hô hô hô. Uho hoiii☆”

“Chết tiệt!!”

Những con hầm phân nhánh ở đây đó, nhưng ứng dụng bản đồ thương mại lại không thể nói cho họ biết chúng dẫn đến đâu. Tất nhiên, việc toàn bộ khu vực trong quá trình xây dựng này không xuất hiện thì cũng chẳng đáng ngạc nhiên gì lắm.

Họ chạy trốn bằng mọi thứ họ có, nhưng con đường hầm này dẫn đến đâu?

Lỡ như nó dẫn đến ngõ cụt thì sao?

“C-chúng ta phải làm gì bay giờ!? Chúng ta không biết đường đi và điện thì lại sắp hết nữa!!”

“Misaaaka, cô có thể thử đặt cái phích cắm này vào miệng cô không?”

“Đừng có đùa!! Bình điện sẽ có thể trở nên quá nóng và phát nổ đấy!!”

Chỗ bùn đất nghiền nát và phá xuyên qua mọi thứ bây giờ đang ở ngay đằng sau họ. Họ thậm chí còn cảm nhận thấy một luồng gió giống như khi một chiếc xe điện ngầm chạy vụt qua. Cơ thể con người sẽ bị phá hủy nếu nó bị nuốt chửng. Cho dù có kiểm soát thanh vằn và thanh dầm kim loại bằng từ tính thì cũng sẽ không đủ để tránh bị chôn sống.

“Chuyện gì với lão già đó vậy? Ông ta có thể di chuyển với cơ thể của một cái xác ướp, ông ta có thể đánh bật Railgun của tôi sang một bên bằng tay không, ông ta có thể đong đưa những tòa nhà, và giờ thì ông ta còn đang cố nghiền nát cả con đường hầm này nữa!! Khối lượng mà ông ta có thể sử dụng nằm ở một quy mô hoàn toàn khác hẳn! …Nó có cảm giác như ông ta có thể làm bất kì điều gì vậy. Suy nghĩ nghiêm túc về nó có phải là lãng phí thời gian không chứ!?”

“…”

“Này! Anh có đang nghe không thế!?”

Mikoto hét lên từ đằng sau, thế nhưng Kamijou vẫn im lặng.

Không phải thế. Có một chuyện còn quan trọng hơn những gì cô đang nói.

Cậu không thể để bản thân bị phân tâm bởi ấn tượng trực quan được. Cậu không thể đánh mất những gì cậu cần phải suy nghĩ trước tiên.

Làm sao mà ông ta lại biết chúng ta ở đâu chứ?

“Cái gì?”

“Ông ta chắc hẳn đã mất dấu chúng ta khi chúng ta lần đầu đi xuống đây. Nhưng mà tại sao chứ? …Không, đó không phải là điều mà chúng ta cần phải nghĩ đến. Phải, đúng rồi. Khi chúng ta rời khỏi trường tôi và khi chúng ta đang nói chuyện với Fiamma thông qua món linh cụ, ông ta đã ngay lập tức chen vào. Aa! Nếu là về vấn đề đó, làm thế nào mà ông ta xác định được trường của tôi ngay từ lúc ban đầu chứ!?”

Kamijou bỏ Mikoto lại đằng sau khi cậu đắm chìm vào những suy nghĩ của chính mình.

Nếu không thể định vị được họ thì Tăng Thống mạnh cỡ nào cũng không quan trọng. Không như Othinus lúc ở sức mạnh hoàn thiện, ông ta không tấn công bằng cách làm biến dạng pha hay thế giới. Tuy họ không thể đánh bại lão Ma Thần này, thế nhưng nó ít nhất cũng cho họ chút thời gian để suy nghĩ. Và nếu họ nghĩ đi nghĩ lại, họ có thể tìm ra vài quy tắc sâu hơn.

Họ có thể đi đâu để thoát khỏi Tăng Thống?

Họ có thể làm gì để đánh bại một Ma Thần?

Đó là lí do cậu không thể bỏ qua điều này. Cậu phải chuyển từ bị động sang chủ động. Để thay đổi đường ray định mệnh của bản thân thay vì xuôi theo dòng chảy, cậu phải tìm ra và đập tan những quy tắc đó.

“Ông ta biết chúng ta đang ở đâu một khi ông ta đi vào trong một phạm vi nhất định à? Ông ta có thể phát hiện ra chúng ta nếu chúng ta ở một chỗ trong một khoảng thời gian nhất định sao? Không, không phải thế. Suy nghĩ nhiều hơn đi. Chắc hẳn phải có một điểm chung rõ ràng. Ông ta tìm ra dấu vết của chúng ta ở đâu… Chờ đã, dấu vết của chúng ta ư? Không lẽ…”

Sau khi tập hợp suy nghĩ của mình, Kamijou nhìn lên trong sự ngạc nhiên.

Họ tiếp tục đi qua con hầm dốc lên phía trên.

“Không thể nào!”

“Chuyện gì vậy!?”

“Chúng ta vẫn có thể làm chuyện này. Chỉ cần bình điện này vẫn còn là được!!”

Cậu dồn thêm trọng lượng của mình lên bàn đạp.

Lão xác ướp Tăng Thống đuổi theo họ với trận đài hồng thủy bùn đất.

Tiếng cảnh báo ồn ào vẫn tiếp tục kêu bíp bíp.

Một ánh sáng trắng xuất hiện trước mắt họ.

Nó là lối ra của con đường hầm.


Phần 8Edit

Bùn đất được mang đến bởi một luồng gió mạnh mẽ biến nó thành hữu hình.

Bùn đất bùng nổ từ lối ra của đường hầm giống như khi làm sạch đường ống bồn tắm. Những người đi bộ trên con đường ven sông êm đềm nhìn qua trong sự kinh ngac, thế nhưng Tăng Thống lại không bận tâm điều đó.

“Hm.”

Lão xác ướp bước lên những viên gạch được giữ gìn cẩn thận của lối đi bộ, phân tách lớp da khô khốc của mình, và nghiêng đầu.

Một âm thanh nhịp nhàng phát ra từ một con tàu làm việc chạy trên con sông lạnh lẽo.

Tăng Thống quan sát mọi thứ xung quanh mình.

“Mình lại mất dấu cậu ta rồi.”


Phần 9Edit

Khoảng mười lăm mét đằng trước lão Tăng Thống, Kamijou nằm sấp trên boong của con tàu làm việc chạy ầm ĩ trên con sông. Cậu đã dùng một trò khó nhằn được gọi là Swing J để thực hiện một cú nhảy lớn từ bờ dốc.

“Là bùn đất.”

“Bùn đất?”

Mikoto đang nằm bên cạnh cậu.

Nó có thể là dấu hiệu cho sự khó chịu của cô, nhưng cô không nhận ra rằng tay mình đang bám chặt vào đáy áo khoác của Kamijou.

Họ đã làm tất cả để trốn khỏi lão Tăng Thống bằng cách sử dụng bờ thành của con tàu.

Sau khi đi hết bờ dốc, chiếc acrobike đã bắn đi từ con đường hầm giống như nó là đoạn dốc nối liền. Đáp lên con tàu làm việc là điều hoàn toàn ngẫu nhiên.

Nhưng Kamijou cảm thấy kết quả này cũng sẽ tương tự như họ rơi xuống vùng nước lạnh lẽo.

“Giờ nghĩ lại, ông ta đã kiểm soát bùn đất suốt thời gian qua. Trong trường hợp đó, chúng ta nên giả định rằng ông ta đang tìm kiếm chúng ta cũng bằng thứ mà ông ta dùng để tấn công.”

Cậu cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

“Khi đạp acrobike, chân tôi đã rời khỏi mặt đất. Khi nói chuyện với Fiamma qua món linh cụ và khi chuẩn bị sạc lại acrobike trong con đường hầm lúc nãy, Tăng Thống đã tấn công ngay khi chân tôi đặt lên mặt đất. Nó giống như ông ta là một phần của bùn đất hay như mặt đất là da của ông ta vậy.”

Mikoto có vẻ không hiểu ý cậu về việc trở thành “một phần của bùn đất”.

Điều đó cũng chẳng đáng ngạc nhiển gì lắm. Tuy siêu năng lực và ma thuật đều là sức mạnh siêu nhiên, thế nhưng cơ sở của khoa học và ma thuật lại hoàn toàn khác nhau. Tuy nó có thể làm một pháp sư tức giận nếu như nghe thấy nó, thế nhưng trình độ học vấn của Thành Phố Học Viện nằm ở một cấp độ hoàn toàn khác với những pháp sư.

Dù vậy, cô vẫn xoay sở để cuộc nói chuyện được tiếp tục.

“Nếu đó là sự thật, vậy thì nếu như anh không để chân lên mặt đất…”

“Ông ta sẽ không biết tôi đang ở đâu. Chúng ta chỉ cần phải ở trên nước hay trên con tàu này thôi.”

Tất nhiên, mọi chuyện sẽ là vô nghĩa nếu như Tăng Thống thực sự nhìn thấy họ, thế nhưng họ ít nhất cũng có thể thoát khỏi sự tìm kiếm như ra-đa hay GPS của lão.

(Dĩ nhiên, đây đều là đang giả định rằng nó không phải là hành động giả vờ, chờ đợi bọn mình đưa ra kết luận sai lầm và rồi để lộ sơ hở.)

Cậu không thể hoàn toàn phủ nhận khả năng đó.

Cậu vẫn sẽ cảnh giác, thế nhưng cậu lại có cảm giác nó khó có thể xảy ra.

Cậu hồi tưởng lại sự kiện Othinus. Nếu Tăng Thống là một Ma Thần thật sự, Kamijou không nghĩ lão sẽ giở trò xảo quyệt đó với một con người thấp kém. Lão sẽ sử dụng mọi phương pháp khả dụng với lão và nghiền nát kẻ thù bằng sức mạnh áp đảo. Họ được gọi là những vị thần vì họ có thể làm được như thế.

“Tăng Thống có… Tốt. Có vẻ tôi đoán đúng rồi.”

Kamijou chỉ ngoi mỗi phần đầu lên phía trên bờ thành của con tàu làm việc để kiểm tra.

Có vẻ như họ cũng có thể xử lí chuyện bình điện của acrobike. Những công nhân của con tàu đã giật mình bởi sự xuất hiện đột ngột của họ, nhưng Kamijou đã cúi đầu và xin phép sử dụng một trong những ổ cắm điện của con tàu.

Những công nhân dường như nghĩ họ là người của một trang web phim về trò mạo hiểm. Hai người họ đã nhận một bài thuyết giảng ngắn, thế nhưng nó không được xem như là trọng tội.

(Bọn mình cuối cùng cũng có thời gian để suy nghĩ rồi.)

Kamijou ngồi bơ phờ trên boong tàu.

Đây là khởi đầu của việc chuyển từ bị động sang chủ động, từ chạy trốn sang phản công, và từ xuôi theo dòng chảy sang thay đổi đường ray số phận.

(Và mình có thể nghĩ về mọi thứ một lần nữa.)

Cậu nhắm mắt lại và hồi tưởng về mọi chuyện đã xảy ra.

Lão xác ướp Tăng Thống đã chính xác đuổi theo một chiếc acrobike khi nó chạy trốn nhanh như một chiếc xe hơi, lão đã sử dụng những cánh tay khổng lồ làm từ bùn đất, lão đã tấn công bằng những tòa nhà cao tầng chứa đầy những người vô tội, và lão đã nghiền nát một con đường hầm bằng bùn đất khi lão tiếp cận. Lão là một đối thủ đáng sợ, người làm mọi thứ ở quy mô bất thường và có thể mang sự hủy diệt đến Thành Phố Học Viện nếu không được xử lí.

Nhưng…

(Tôi không e ngại ông đâu.)

Kamijou Touma mở mắt ra và tự tin đi đến kết luận của mình.

(Chuyện này không giống như là với Othinus. Lúc đó, tôi đã có cảm giác như có vô số cái móc câu mắc vào linh hồn rồi kéo nó ra khỏi cơ thể tôi và tôi đã có cảm giác như sự tồn tại của mình đang bị xé bỏ, thế nhưng tôi lại không cảm nhận được sự điên rồ đó từ ông!!)


Phần 10Edit

Misaka Mikoto chậm rãi thở ra trên con tàu làm việc.

Không quan trọng là đây có phải là tạm thời không. Họ ít nhất cũng đã xoay sở để thoát khỏi sự truy đuổi của Tăng Thống và có thời gian để nghĩ thông suốt mọi chuyện.

Song suy nghĩ không phải đều luôn luôn hữu ích.

(…)

Mọi thứ cô đã cố gắng không nghĩ đến đang trào dâng trong ngực cô. Đánh mất bản thân trong chuyện đó đã ngăn những suy nghĩ tiêu cực này lại, thế nhưng chúng đang bắt đầu dâng lên một lần nữa.

Cô không thể diễn tả nó ra thành lời.

Nếu cô làm vậy, cô sẽ buộc phải đối mặt với sự xấu xí của chính mình.

Cô lắc đầu và đè nén câu nói đang dâng lên từ cổ họng.

Rồi cô quay về phía Kamijou.

“N-này, giờ hãy thảo luận về việc chính xác thì chúng ta sẽ làm-…”

Đó là khi cô nhìn thấy nó.

NT Index v13 204

Cô nhìn thấy một người phụ nữ có nước da màu sô cô la được che đi chỉ bởi băng vải và một cô gái có nước da nhợt nhạt mặc bộ váy áo Trung Hoa mini.

Những người phụ nữ đó đã xuất hiện, và ngồi hai bên chàng thiếu niên đầu nhím.

Miệng Mikoto mấp máy đóng mở, nhưng những người phụ nữ đó lại chẳng có vẻ bận tâm.

Họ nghiêng người về phía Kamijou ở hai bên và mỗi người tóm lấy một bàn tay của cậu.

Rồi họ ép những bàn tay ấy lên bộ ngực mềm mại của mình.

“Ôi trời. Ngay cả Imagine Breaker cũng chẳng đủ nữa. Tôi cứ tưởng tôi sẽ lấy lại sức mạnh ban đầu của mình nếu thứ ma thuật trong người tôi bị phá vỡ, nhưng mà sức mạnh đó dường như đã hoàn toàn tan biến rồi. Chắc là sức mạnh này không thể tái tạo một vật thể đã bị đốt cháy thành tro bởi một ngọn lửa ma thuật. …Nương Nương, cô đang làm gì thế?”

“Ý cô là sao chứ, Nephthys? Tôi đang thử dùng Imagine Breaker lên bản thân tôi giống như cô mà.”

“Vậy thì sao cô lại dùng tay trái của cậu ta chứ? Nó chỉ ở trong tay phải thôi mà.”

“Ồ, tôi tưởng bất cứ bộ phận cơ thể nào cũng sẽ có tác dụng miễn là chạm nó vào ngực mình cơ.”

“Nương Nương, nói thế là vớ vẩn lắm đấy.”

Thứ gì đó bùng nổ từ thái dương Mikoto.

Nếu cô phải nói điều gì làm cô khó chịu nhất thì đó là cái cách chàng trai đầu nhím chẳng làm gì để dừng tình huống bất ngờ này.

“Các người. Nghĩ. Mình. Đang. Làm cái gì-…!!!???”

Cô không bao giờ hoàn tất tiếng hét giận dữ của mình.

Trước khi cô có thể làm vậy, Nương Nương (người vẫn đang vô nghĩa ép tay trái của Kamijou Touma lên bộ ngực phẳng của mình) chĩa ống tay áo rộng thùng thình của mình về phía Mikoto trong sự khó chịu.

Đó là tất cả những gì cô ta làm.

Một lưỡi cắt dày bắn ra từ ống tay áo của cô ta và tàn nhẫn đâm vào chính giữa ngực của Mikoto.

“Cái-?”

Cô không biết điều này có nghĩa là gì.

Cô bị lấp đầy bởi sự rối bời.

“A?”

Thứ đầu tiên đâm vào ngực cô gái trông như một lưỡi cắt hình bán nguyệt ở đầu một ngọn giáo.

Nhưng đó không phải là cái duy nhất. Khi Mikoto bị ghim tại chỗ, một lượng lớn vũ khí bắn tới xé rách, đâm, và cắt xuyên qua mọi bộ phận cơ thể của cô.

Những âm thanh nặng nề đổ xô điên cuồng tiếp diễn một hồi lâu.

Cô không cảm thấy đau đớn và cô cũng chẳng hề chảy máu, thế nhưng cô lại cảm thấy choáng váng trước cái thực tế chắc chắn là cô đã bị "đâm”. Đây không phải là sự thao túng tinh thần giống như Số 5 sử dụng. Đây là hiện tượng vật lí. Sự bất ổn tối đen rỉ ra từ nơi sâu thẳm trong tâm trí cô và nhanh chóng lan tỏa khắp mọi ngóc ngách của bộ não.

Kết quả đã xảy ra, nhưng nó lại là một tình huống cùng cực đến mức hiện tượng vật lí không thể theo kịp.

Nó cứ như là làn xóng xung kích chạm đến khu vực xung quanh chỉ sau khi một vật thể đã di chuyển ở vận tốc siêu thanh vậy. Nó giống như là tiếng sấm đùng đùng chỉ xảy đến vài giây sau khi ánh chớp lóe lên.

Vậy một khi tình hình bắt kịp, cô sẽ…?

“Misaka!!”

Đó là khi chàng thiếu niên đầu nhím vung cánh tay phải của mình. Cậu quét qua vô số món vũ khí kết nối với ống tay áo của bộ váy áo Trung Hoa với phần thân trên của Mikoto. Mọi vũ khí đều bị phá hủy hoàn toàn giống như thủy tinh mỏng manh.

Để bảo vệ cô khi cô đã được giải thoát, Kamijou bước về phía trước để ngăn người phụ nữ da nâu quấn băng và cô gái nhợt nhạt mặc váy áo Trung Hoa mini.

(Cái đó…?)

Mikoto lướt đôi tay dọc theo toàn bộ cơ thể vô sự của mình.

(Cái đó là gì thế chứ!?)

“Aa, aa. Cả nghĩ quá cũng chẳng có ích gì đâu. Phá hủy hết chúng cùng một lúc giống như Kamijou Touma đã làm là kế hoạch tốt nhất đấy.”

Cô gái mặc váy áo Trung Hoa mini cười khúc khích.

Cô ta chẳng có vẻ gì là bận tâm đến việc những món vũ khí của mình đã bị phá hủy.

“Dù sao thì, mọi món Bảo Bối của ta đều có một năng lực khác nhau mà. Nếu ta phóng toàn bộ chúng cùng một lúc như thế thì ngươi không thể chính xác ngồi yên phân tích từng cái, đúng không?”

“Bảo…?”

“A ha ha. Xin lỗi. Ta đoán sử dụng thuật ngữ của ta sẽ khiến ngươi bối rối, đúng không? Chúng không có trông bất kì văn bản tôn giáo hay lịch sử nào đâu. Thay vào đó, chúng là những vũ khí được sử dụng bởi các tiên nhân trong tiểu thuyết Trung Hoa cổ, nhưng mà có khá nhiều thứ tương tự ở xung quanh đấy. Chẳng hạn như, những tiên nhân sẽ làm đám tang giả để cắt đứt ràng buộc với cuộc sống trần thế của mình và họ sẽ đặt cây gậy của chính mình vào quan tài để thế chỗ họ. Đất nước của ta tràn đầy những công cụ không có nguồn gốc chính thức. Có đến hơn một trăm món ăn huyền thoại được cho là sẽ giúp ngươi trở nên bất tử nếu ngươi ăn chúng. Khi có nhiêu đó món đồ, ngươi sẽ phải phân loại và sắp xếp tất cả chúng, vậy nên ta chỉ muốn một cái tên và hạng mục thuận tiện thôi.”

“Nương Nương à, tôi không nghĩ đó là chuyện làm họ ngạc nhiên đâu.”

“Neh? Vậy thì mấy cái bản mặt sốc đó là gì chứ???”

Với Kamijou, bầu không khí rối bời đó có cảm giác giống như một loại áp lực khác với bất kì đối thủ mạnh mẽ nào trước đây của cậu.

“Hai người là cái gì kia chứ?”

Cậu đứng đằng trước Mikoto khi nói, nhưng cả hai người kia lại chẳng hề bận lòng khi họ bình tĩnh trả lời.

“Tôi là Nephthys còn đây là Nương Nương.”

“Cậu có thể coi bọn tôi như là đồng đội của Tăng Thống đấy, Kamijou-chan à.”


Phần 11Edit

Đồng đội của Tăng Thống.

Gremlin thật sự.

Những Ma Thần ở cùng đẳng cấp với Othinus.

Nhiêu đó là đủ để Kamijou cảm thấy choáng váng. Họ đã đủ bận tay với Tăng Thống rồi. Họ vừa mới bắt đầu thảo luận để tìm ra cách đánh bại lão nếu như có một cách như thế tồn tại, vậy mà bây giờ số lượng Ma Thần còn tăng lên nữa. Và không phải chỉ có một, mà là đến hai người.

Dựa vào những gì Tăng Thống đã làm, Kamijou cho rằng hai người này không thể tự do thêm một pha mới vào thế giới giống như Othinus đã làm lúc ở sức mạnh hoàn thiện. Dù vậy, bây giờ vẫn có đến ba người. Cho dù không nghĩ đến các pha, thế nhưng không phải nhiêu đó vẫn là đủ lực lượng để phân tách trái đất thành hai mảnh bằng sức mạnh vũ bão rồi à?

Trên hết, tuy họ ở cùng cấp độ với Tăng Thống, thế nhưng họ lại không hoàn toàn là bản sao của lão và có mọi tính cách của lão. Cậu sẽ phải làm lại mọi thứ từ đầu. Cậu sẽ phải phân tích những gì Nephthys với Nương Nương sử dụng như là những Ma Thần và tìm ra điểm yếu trong đó. Và luôn luôn có cơ hội Tăng Thống sẽ lên cơn hoành hành và lấp đầy Thành Phố Học Viện bằng sự hủy diệt trong thời gian đó.

Cậu không có đủ tay chống đỡ. Nguồn lực tinh thần của cậu đã gần như quá tải.

Cậu không biết phải bắt đầu từ đâu cả.

“Cậu không cần phải lo gì đâu.”

Ả Nephthys da nâu quấn băng trắng cười.

“Bọn tôi không phải đang nghĩ đến việc phá hủy Thành Phố Học Viện ngay lúc này hay gì đâu. Không phải Tăng Thống đã nói cho cậu biết điều mà Gremlin thật sự muốn rồi à?”

“Ý cô là cái vấn đề bắt tôi làm người ghi điểm cho những méo mó và vận mệnh được tạo ra khi Ma Thần các người chiến đấu giành tài nguyên đó sao? Và đổi lại là một mong ước hay lời cầu nguyện được đáp ứng. Các người không hứng thú đến việc thống trị thế giới hay quét sạch nhân loại. Các người chỉ muốn cho tôi những đặc quyền đó vì sự an tâm vớ vẩn nào đó sao!”

“Cậu đã sẵn sàng cho bọn tôi câu trả lời chưa?”

Kamijou tự hỏi chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu chưa sẵn sàng.

Họ sẽ sử dụng chiến lược của Tăng Thống và lan tỏa hủy diệt cho đến khi cậu đổi ý à?

Cậu căng cứng người trước suy nghĩ đó, nhưng Nương Nương lại nhún vai và cắt ngang cuộc trò chuyện.

“Thôi nàooooo. Đâu cần phải để bộ mặt kinh hãi thế chứ. Ủa? Nephthys, cô có nghĩ có thể Tăng Thống đã làm cậu ta sợ hãi hơi quá mức không???”

“Ừm thì, ông ta là loại để máu xộc lên đầu và phá tan cái kế hoạch mà ông ta đang thực hiện năm giây trước, vậy nên nó cũng chẳng ngạc nhiên gì lắm đâu. Ông ta thực sự rất khoái những cách diễn giải thuận tiện về Vô Thường và sự suy vong tất yếu của mình mà.”

“Các người đang…nói về cái gì vậy?”

“Xin lỗi nếu như bọn tôi làm cậu sợ nhé, chàng trai.

Nephthys đè ngón trỏ lên chiếc cằm mảnh dẻ của mình mà trông chẳng có vẻ là khó khăn gì.

“Nhưng mà bọn tôi không có ý định khơi mào bất kì rắc rối nào ở Thành Phố Học Viện…hay ở thế giới này đâu.”

“Sao các người có thể chắc chắn thế chứ?”

“Bởi vì bọn tôi chẳng có lí do để làm vậy.”

Cô ta nói nó rất dễ dàng.

“Tôi thì không thể nói đỡ cho Ma Thần khác, nhưng mà tôi khá thích Thành Phố Học Viện đấy. Mặc dù là một trong những sinh vật sống bò trên mặt đất, thế nhưng mọi người vẫn mơ ước về những vì sao trên bầu trời đêm và vẽ ra sơ đồ cho tất cả chúng. Mọi người thậm chí còn chạm đến cấp độ xây dựng một bệ phóng điện từ và đáp một máy thăm dò không người lái lên một sao chổi bằng cách cho nó tốc độ tương đương với cái tốc độ một trăm ngàn km/h của sao chổi.”

Cô ta bỏ đầu ngón tay ra khỏi chiếc cằm nâu của mình và thản nhiên giơ tay về phía mặt trời trên bầu trời xanh.

“Những ngôi sao có thể bị hái xuống khỏi bầu trời rất dễ dàng, vậy thì tạo sao con người lại nỗ lực chạm đến chúng như vậy chứ? Tuy nó cẳng hợp lí gì cả, nhưng mà con người là sinh vật chứa đầy loại đam mê ấy nhỉ? Sự chuyển động đó trong trái tim con người là thứ mà tôi thực sự ghen tị đấy.”

Nương Nương gắng gượng để không bật cười khi nghe thấy nó.

“Neeephthyyys, cô thực sự, thực sự đang xem thường bọn họ đấy."

“Ôi trời. Nhưng kinh nghiệm của tôi bảo rằng làm vậy sẽ cho họ ấn tượng tốt hơn về tôi mà.”

“Ừm thì, chúng ta là thần mà. Đúng là người ta sẽ dự kiến chúng ta nghiền nát họ dưới chân thay vì hạ mình xuống cấp độ của họ.”

Kamijou và Mikoto đang ở ngay trước mặt, thế nhưng cả Nephthys lẫn Nương Nương đều chẳng chú ý gì nhiều đến họ. Có một sự phân chia lớn giữa hai bên giống như là một người bồi bàn ở giữa một buổi tiệc vậy.

“Tôi đi lệch khỏi chủ đề rồi nhỉ?”

"Tại sao các người lại ở đây?”

“Cậu chưa nghe từ Tăng Thống à? Nhờ ‘hắn’ mà bọn tôi đã yếu đi lúc này. Bọn tôi đã hi vọng Imagine Breaker của cậu có thể làm gì về điều đó, nhưng nó lại chẳng có tác dụng. Mà chuyện đó cũng chẳng thực sự quan trọng lắm.”

“Bọn tôi không phải là những người gặp vấn đề thực sự. Tôi không thể đoán ra ‘hắn’ đang nghĩ gì khi kéo bọn tôi vào thế giới thật trong tình trạng không hoàn chỉnh này nữa. Cậu có thể nói bọn tôi đang ở trong tình trạng có thể phá hủy thế giới nhưng lại thiếu sức mạnh để tái tạo lại nó sau đó vậy.

“…!?”

“Nương Nương.”

“A ha ha! Xin lỗi, xin lỗi. Cậu chắc đã bị tổn thương bởi chuyện với Othinus rồi nhỉ, Kamijou-chan!!”

Nương Nương ôm phần bụng nhỏ nhắn của mình bằng những ống tay áo rộng thùng thình và bật ra tràng cười chảy cả nước mắt. Nephthys chỉ có thể thở dài bực tức.

“Xin lỗi vì đã chế giễu cậu. Dù sao thì, bọn tôi sẽ tự mình giải quyết mục đích đầu tiên, nhưng mà tôi nghĩ bọn tôi có thể sử dụng sự giúp đỡ của cậu vào mục đích thứ hai đấy.”

“Tôi sẽ không trở thành người ghi điểm của các người đâu. Tôi phát bệnh với cái suy nghĩ biến nhân loại thành cá nhiệt đới vì thứ nực cười như "sự an tâm". Tôi chẳng có hứng thú thực hiện điều ước hay lời cầu nguyện nào đâu.”

Chuyện đó có thể đợi đến lúc khác vậy.” Nephthys cười. “Vấn đề hiện tại là Tăng Thống.”

“Tăng Thống?”

“Ngay cả cậu cũng có thể nói ông ta đang ở ở trong tình trạng hoàn toàn điên cuồng, đúng không? Nhưng điều đó không đại diện cho ý muốn chung của Gremlin thật sự đâu. Bọn tôi không thể bắt cậu nghĩ bọn tôi đều giống như thế.”

“V-vậy thì…”

Ngập ngừng, Mikoto cuối cùng cũng lên tiếng từ đằng sau Kamijou.

“Tại sao các người không giải quyết ông ta đi? Các người biết lão già kì quặc đó mà, đúng không? Vậy thì các người hãy đi bắt ông ta lại và rời khỏi đây đi!”

Câu trả lời của Nephthys và Nương Nương cực kì đơn giản.

Họ hành động giống như Số 3 của Thành Phố Học Viện còn chẳng có mặt ở đó.

“Bọn tôi muốn cậu ngăn Tăng Thống lại, vậy nên bọn tôi sẽ cho cậu thông tin cần thiết. Nhưng đừng có hi vọng bọn tôi làm trực tiếp.”

“Đợi đã…”

Kamijou cắt ngang không suy nghĩ.

Mikoto vẫn đang sốc đến mức chưa thể lên tiếng một lần nữa.

Nhưng hai Ma Thần lại chẳng bận tâm gì lắm.

“Ừm, nếu cậu bảo bọn tôi làm thế thì bọn tôi sẽ làm. Nhưng mà chỉ khi bọn tôi nhận được lời cầu nguyện đó từ Kamijou-chan bé nhỏ dễ thương của bọn tôi thôi. Tất nhiên là, chuyện đó sẽ kết thúc cùng với việc ít nhất Thành Phố Học Viện…à không, toàn bộ quần đảo sẽ nằm dưới đáy biển. Cậu biết tại sao mà, đúng không? Trận chiến giữa bọn tôi và Tăng Thống sẽ là trận chiến giữa các Ma Thần."

“Đợi đã.”

Hai Ma Thần hoàn toàn vui vẻ.

Họ nói cứ như là ai đó đang nói chuyện với một người bạn trong lớp vậy.

Nhưng đó chính xác là lí do tại sao mọi lời nói đều khiến Mikoto co rúm người.

Chúng có cảm giác như là những đòn đánh vật lí lên cô gái bị bỏ lại một mình vậy.

Hai Ma Thần đang tàn nhẫn xóa bỏ sự hiện diện cô khỏi tâm trí mình và hành động như cô không có ở đó.

“Tôi nói đợi đã, Nephthys!!”

Điều tiếp theo mà Kamijou biết, cậu đã chụp lấy lớp băng tương ứng với cổ áo của người phụ nữ da nâu.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu phạm một sai lầm với một Ma Thần? Ngay cả mối bận tâm đó cũng đã bị đánh bật khỏi tâm trí cậu.

“Ôi trời.”

Cậu nhìn chằm chằm vào cô ta ở cự li gần, nhưng biểu hiện của Nephthys lại không thay đổi.

Kamijou Touma cảm thấy sự nhức nhối kì lạ bao quanh người mình, giống như thể thứ gì đó vô hình đang đâm vào da cậu vậy.

Tuy nhiên, cậu vẫn không lùi lại.

Cậu chẳng có lí do gì để làm vậy.

“Cậu sẽ làm gì đây hả?”

Một giọng nói trêu chọc xen vào từ bên cạnh. Nương Nương che miệng đằng sau một ống tay áo rộng thùng thình và một nụ cười mê hồn lấp đầy đôi mắt cô ta.

“Tất nhiên, nếu cậu nói cậu không muốn bất kì lời khuyên thần linh nào thì cũng chẳng quan trọng gì đâu. Nếu cậu muốn tự mình làm tất cả thì cứ việc. Nhưng cậu thực sự có thể xoay sở điều đó à? Cậu thậm chí còn chẳng biết cấu trúc cơ bản trong cơ thể xác ướp của Tăng Thống nữa là.”

“…”

Kamijou không thể trả lời.

Cuộc đối đầu yên lặng giữa con người và Ma Thần tiếp diễn một hồi lâu.

“Được thôi.”

Misaka Mikoto cuối cùng lại là người lên tiếng.

Các Ma Thần đã không xem cô là một phần của cuộc trò chuyện, vậy nên cô nói với Kamijou.

“Cứ dùng hết mọi thứ khả dụng với chúng ta đi. Đây không phải là lúc kén chọn đâu.”

“Misaka…”

“Nhưng chúng ta sẽ vượt qua họ vào phút cuối. Chúng ta có thể làm được nếu chúng ta cho là như thế. Vậy nên cứ tiếp tục cuộc nói chuyện đi. Nếu Tăng Thống chen vào sau tất cả chuyện này thì nó sẽ khiến tôi tự hỏi chúng ta đã làm gì trong suốt thời gian qua đấy.”

Cậu trông như vừa mới cắn vào thứ gì đó đắng nghét, nhưng Kamijou cuối cùng cũng bỏ cổ áo của Nephthys ra.

Cậu sẽ tôn trọng quyết định của cô, nhưng biểu hiện của cậu lại cho thấy rõ là cậu không hề thích nó.

Trong khi đó, biểu hiện của Nephthys vẫn không thay đổi. Cô ta chẳng có lí do để thay đổi nó cả.

“Tuy cậu không thích, nhưng mà cậu không thể từ chối bọn tôi nhỉ?”

“Là sao?”

“Cậu luôn tham lam khi liên quan đến chiến thắng, vậy nên cậu có xu hướng sử dụng bất kì phương pháo nào khả dụng với mình. Và ngay lúc này cậu lại có ai đó ở đằng sau để bảo vệ nữa chứ. Cậu sẽ không bao giờ lo lắng về sĩ diện ở đây.”

Nephthys cười khi tiếp tục.

“Giờ thì, sao chúng ta không tiến hành mục tiêu chung bằng cách nói về Tăng Thống nhỉ?”


Phần 12Edit

Nó là một cảnh tượng vô tư thỏa mái.

Lão Tăng Thống mặc áo cà sa tím sử dụng thanh kiếm vàng của mình như một cây gậy để bước dọc theo con sông.

Lão không sử dụng kết giới xua đuổi người để che giấu bản thân.

Lão không cố gắng che đậy sự tồn tại của ma thuật.

Lão nắm giữ vị trí Ma Thần, sự hiện diện của lão phá hủy nhiều ràng buộc trói con người ta với thế giới, vậy mà cái cơ thể xác ướp đang sống của lão lại phá tan ý thức chung của mọi người chỉ đơn giản là bằng việc hít thở. Song lão lại chẳng nghĩ gì đến bất cứ điều nào trong đó. Nếu có rắc rối nào xảy ra, lão có thể nghiền nát chúng bằng sức mạnh của mình và không sinh vật sống nào trên thế giới này có thể ngăn lão. Toàn thân lão đang tràn đầy lòng kiêu hãnh đó.

“Giờ thì, bọn họ biến đi đâu rồi nhỉ?”

Thực sự có bất kì ý nghĩa nào trong những lời lão nói không?

Khi nhắc đến nó, một Ma Thần như lão thực sự chẳng có lí do để phải giải quyết mọi chuyện với Kamijou Touma ngay lập tức. Cơ thể xác ướp của lão sẽ tiếp tục hoạt động vô thời hạn. Giống như Othinus đã sống một khoảng thời gian dài đến phát chán để tìm kiếm ai đó hiểu mình, miễn là mọi chuyện đều được giải quyết vào tận cuối thì nó sẽ không hẳn là vấn đề đối với lão. Tất nhiên, lão chẳng là gì khác ngoài một thiên tai đối với những kẻ chỉ có tuổi thọ một trăm năm và đang liên tục bị nhắm đến trong thế giới bình thường này. Nói cách khác, chờ đợi có thể là phần đáng sợ nhất.

Kamijou và Mikoto đã liều lĩnh chạy trốn khỏi mối đe dọa trước mắt, thế nhưng việc cậu ở ngoài tầm mắt có lẽ còn đáng sợ hơn nữa.

Bởi vì lòng kiêu hãnh được dựa vào sức mạnh thực sự, Tăng Thống không phải là một người kiên nhẫn. Thay vì treo cần câu trong nước và tận hưởng khoảng thời gian câu cá thư giãn, lão sẽ nuốt chửng toàn bộ nước trong hồ và bắt cá từ đáy hồ khô cạn. Đó mới chính là Ma Thần.

Sau chuyến đi bộ của mình, lão đột nhiên ngước lên.

Lão quay về một hướng nọ và mỉm cười.

“Hô hô. Có vẻ như họ đang làm thứ gì đó thú vị ở đằng kia rồi.”


Phần 13Edit

“Như cậu đã biết…hoặc có thể là không, Tăng Thống là một Ma Thần đến từ Phật Giáo.”

Trên con tàu làm việc, Nephthys bắt đầu với điều đó.

“Cụ thể là đến từ Phật Giáo Nhật Bản độc đáo đã trải qua rất nhiều sự thay đổi sau khi bắt nguồn từ Ấn Độ rồi đi qua Trung Quốc và vùng Triều Tiên. Giờ thì, Kamijou-chan nè, cậu có biết sự tự ướp xác không?”

“?”

“Nephthyyys, cô đang bỏ qua một bước trong lời giải thích của mình đấy.” Nương Nương cắt ngang. “Trong Phật Giáo Nhật Bản, người ta không thể Giác Ngộ và đến được Tịnh Độ trong một kiếp duy nhất cho dù có tu tập bao nhiêu đi nữa. Nó chẳng có liên quan gì đến địa vị xã hội cả. Bằng cách đầu thai liên tục và trải qua việc tu tập khắc nghiệt trong mỗi lần, ta sẽ từừừừ từ tôi luyện linh hồn của mình và chỉ giải thoát bản thân khỏi tham ái trần tục vào tận cuối. Đó là khi người ta trở thành Phật. Hoặc con đường bình thường là như vậy.”

“Có một cách để trở thành Phật trong vài thập kỉ giới hạn của một kiếp, đó là tự ướp xác.”

Họ đang nói là Tăng Thống đã tiến hành nghi thức tự ướp xác đó và trở thành một Ma Thần sao?

Nhưng chính xác thì nghi thức đó đòi hỏi cái gì?

“Bản thân quá trình thì cũng đơn giản thôi. Nhìn cơ thể của ông ta cũng đủ biết rồi, đúng không?”

“Về cơ bản thì nó là phiên bản xác ướp Nhật Bản. Và lạ là họ thậm chí còn chẳng loại bỏ máu hay nội tạng nữa. Họ chỉ nhốt mình trong một căn phòng tối và khô héo đi thôi. Nói đến phiên bản Ai Cập, nó khiến tôi lo là họ sẽ thối rữa bên trong trước khi trở nên khô khốc.”

Điều đó khiến cho Kamijou kinh ngạc.

Đúng thật là Tăng Thống chẳng trông bình thường gì cả, thế nhưng khi được xác nhận bởi ai khác thì nó vẫn thật rất đáng kinh ngạc.

“Vậy là ông ta đã bị giết để tạo ra một Ma Thần một cách nhân tạo sao!?”

“Đừng có ngớ ngẩn thế chứ. Ông ta đã nhốt bản thân vào căn phòng dưới lòng đất và chọn cách nhịn đói đến chết. Nếu không phải thế thì nó sẽ không được gọi là 'tự' ướp xác đâu.”

Câu nói lãnh đạm của Nương Nương khiến Kamijou còn sững sờ hơn nữa.

Nephthys không có vẻ là muốn ở mãi một chỗ, vậy nên cô ta tiếp tục đi sang cái kế tiếp.

“Đó là lí do ông ta có mối liên hệ với bùn đất. Trong tự ướp xác, vị tu sĩ muốn thoát khỏi tham ái trần tục sẽ nhốt mình trong một căn phòng dưới lòng đất, về cơ bản là chôn sống bản thân, và liên tục bắt ấn tụng kinh đến giờ phút cuối. Điều đó sẽ tạo ra xác ướp. Thứ rịn ra từ thi hài khi ông ta khô héo chứa đầy bùn đất xung quanh và tạo ra một mối liên kết ở đó.”

“Trên khắp thế giới, mọi người đều nghĩ các chư thiên thần ở trên trời còn những tội nhân thì ở dưới đất, thế nhưng không có nhiều nền văn hóa xem bùn đất là thứ ô uế. Chẳng hạn như Thần Đạo của Nhật Bản. Tuy nhiên, Thần Đạo và Phật Giáo đã trộn lẫn và tác động đến nhau, vậy nên điều đó cũng đã ảnh hưởng đến Tăng Thống.”

Bùn đất.

Thế giới dưới lòng đất.

Một Ma Thần có thể lấy ra và kiểm soát không gian làm mình đói đến chết.

“Tại sao ông ta…?”

“?”

“Tại sao ông ta lại đi xa đến thế chứ?”

Điều này chẳng liên quan gì đến việc hoạch định chiến lược cả.

Nó là một câu hỏi thành thật.

Nephthys đáp lại như thể nó chẳng là gì.

“Không phải điều đó rõ ràng rồi sao? Lí do duy nhất khiến bất kì vị tu sĩ nào cũng nhắm đến việc loại bỏ tham ái trần tục chính là cứu độ chúng sanh. Nói cách khác, ông ta muốn tế thế cứu người[11].”

“Cái-…?”

“A ha ha! Hầu như mọi Ma Thần đều giống vậy đấy. Nhưng sự cứu rỗi mà sức mạnh khổng lồ của bọn tôi mang đến lại bị bóp méo. Hoặc tôi đoán cậu có thể nói sự cứu rỗi từ một cá nhân sẽ chẳng khác gì chế độ độc tài tuyệt đối. Mặt khác, câu chuyện của Tăng Thống có lẽ là một trong những cái tệ nhất.”

“Cậu không thấy nó lạ à?” Nephthys hỏi giống như đây chẳng khác gì chuyện phiếm. “Có một vài khía cạnh khác thường về trang phục của Tăng Thống: áo cà sa tím, đồ trang trí màu vàng lấp lánh, cổ áo dựng đứng như ngọn lửa, và thanh kiếm làm từ vàng nguyên chất.”

“Thế thì sao?”

“Nhưng ông ta lại chưa từng vung thanh kiếm đó, đúng không?”

Giờ khi điều đó được chỉ ra, Kamijou mới nhận ra nó đúng thật là vậy.

Tăng Thống đã tạo ra những cánh tay bùn đất, vung những tòa nhà, và nghiền nát con đường hầm dưới lòng đất. Kamijou đã bị phân tâm bởi tác động lớn từ những hành động đó, nhưng Tăng Thống đúng là chưa bao giờ sử dụng món vũ khí rõ ràng ấy của mình.

“Chúng đều là những phụ kiện mai táng phỏng theo Bất Động Minh Vương Tôn Giả của Phật Giáo, nhưng chúng lại không đại diện cho lựa chọn của ông ta. Sau khi ông ta chết, một phe phái không muốn ông ta thành Phật đã phá hoại nỗ lực của ông ta. Chẳng ai mang theo những báu vật đó lại có thể từ bỏ tham ái của mình, vậy nên không ai sẽ nghĩ ông ta đã có thể đạt Giác Ngộ. Về cơ bản thì nó là chiến dịch tiêu cực trắng trợn nhằm chống đối ông ta.”

“Kee hee hee. Nói cách khác, ông ta có cơ thể của một vị Phật nhưng lại không có được địa vị của một vị Phật, vì vậy cậu có thể gọi ông ta là một vị Phật lang thang.”

“Trong những tôn giáo đa thần, mọi vị thần được ban cho một cái tên và một vai trò. Bánh răng của hệ thống khổng lồ được gọi là thần thoại có thể bắt đầu quay miễn là họ có hai thứ đó. Nhưng ông ta lại chẳng có cái nào cả.”

“Ông ta là một vị Phật chẳng có cái tên nào ngoài ‘Tăng Thống’. Ông ta là một bánh răng nguy hiểm có thể xuất hiện bất cứ đâu bên trong một chiếc hộp đã đầy. Và tệ nhất là, ông ta vẫn thực sự có ý định cứu người.”

“Ông ta kết luận những gì xảy ra với ông ta là do ‘tham ái của con người’, vậy nên ông ta tin rằng ông ta có thể tế thế bằng cách hành động như người không thể từ bỏ tham ái nhỏ nhen của mình và do đó đã trở thành một vị Phật không có vai trò.”

Nghe thấy điều đó đủ khiến cho Kamijou choáng váng mặt mày.

Cậu đã chạm mặt kha khá pháp sư trong quá khứ và những người đó đều có vấn đề độc nhất của mình.

Nhưng Tăng Thống lại phần nào khác biệt.

Những pháp sư khác đã làm những chuyện đó bởi vì thứ gì đó đã kết thúc hoặc là bởi vì họ sợ thứ gì đó sẽ kết thúc, thế nhưng Tăng Thống lại thối nát hơn nhiều.

Lão giống như một cái xác ướp khô khốc được bảo quản vĩnh viễn vậy.

Mọi người khác đều đang làm việc vì sợ HP của mình sẽ tụt về không, song chỉ có mỗi mình lão là đã chạm đến con số âm nhưng vẫn cười lớn.

“Vì vậy cậu không thể thuyết phục ông ta dừng lại.”

Nephthys đưa ra cái kết luận đơn giản đó và giọng điệu của cô ta cho thấy rõ điều đó không phải là điều bất bình thường đối với người có quá khứ như thế.

“Dù sao thì ông ta đã thối nát rất nhiều nhưng lại hoàn toàn hài lòng với vị trí ‘bây giờ’ mà. Nếu ông vua trong Quần Áo Mới của Hoàng Đế hãnh diện vì khỏa thân, vậy thì dùng lời nói sẽ không ngăn được ông ta, đúng không?”

“A ha ha!! Neeephthyyys ! Chuyện đó chẳng thuyết phục lắm khi nói ra từ người chẳng mặc gì ngoài băng vải đâu!”

“Không mặc đồ lót thì cô tốt đẹp hơn chắc.”

Vừa nói qua lại, hai Ma Thần vừa chậm rãi đứng dậy khỏi boong tàu.

“Ừm, mặc dù nói vậy, nhưng nếu cậu thực sự không có đủ sức mạnh thì cứ việc gọi tên bọn tôi. Nếu cậu cung cấp sự hi sinh thích hợp thì bọn tôi có thể ngăn Tăng Thống lại bằng cuộc đối đầu trực tiếp giữa các Ma Thần.”

Nephthys cười lớn.

“Đó không phải là cái kết thú vị lắm, nhưng mà tôi đoán nó sẽ giải trí đôi chút đấy. Dù sao thì, nó sẽ có nghĩa là cậu đã chấp nhận giá trị sức mạnh của một Ma Thần mà.”

Cô ta giơ bàn tay màu nâu mảnh mai của mình về phía Kamijou.

Cậu có thể làm điều đó bây giờ nếu muốn.

Nếu cậu từ bỏ ở đây, cô ta sẽ dễ dàng kết thúc sự kiện này.

Và rồi cậu sẽ nếm trải mùi vị gian lận.

Một khi cậu biết nó dễ dàng thế nào, cậu sẽ cảm thấy rằng nếu cứ mãi làm theo cách cũ thì thật ngớ ngẩn.

Đó là tất cả những gì cần thiết để cứu người.

Điều đó sẽ không phải là vấn đề với bất cứ ai, nhưng…

“Không được!!!!!!”

Một tiếng thét sắc nét cắt qua bầu không khí đang dần trở nên nhẹ nhàng.

Nó phát ra từ Misaka Mikoto.


Phần 14Edit

Trong khoảnh khắc đó, ngay cả cô cũng không hoàn toàn hiểu tại sao mình lại nắm lấy cánh tay của Kamijou.

Cô đã cảm thấy sẽ rất nguy hiểm nếu như cậu nắm lấy bàn tay mảnh mai của Nephthys hay Nương Nương.

Cô đã cảm thấy cậu sẽ thực sự bỏ đi đến một nơi nào đó mà cô sẽ không bao giờ có thể chạm đến được.

Chính vì vậy cô không quan tâm nó thảm hại đến thế nào. Cô không quan tâm liệu mọi người có coi cô là ngọn cỏ hay hòn đá ven đường hay không, liệu niềm tự hào là con Át chủ bài của trường trung học Tokiwadai của cô có bị xé tan thành từng mảnh hay không, hay liệu Số 3 của Thành Phố Học Viện có hoàn toàn vô dụng khi đối mặt với một "cuộc xung đột thật sự" hay không.

Ma thuật? Ma Thần?

Cô chẳng hiểu được những từ mà những người khác đang dùng. Cô không thể cùng chia sẻ ý nghĩa của chúng, cô không thể tưởng tượng ra họ đang nói về cái gì, và cô không thể theo kịp với họ. Cái thực tế đó là một đòn rất mạnh mẽ.

Nhưng cô có thể gác toàn bộ chuyện đó ra sau.

Cô có thể đi qua tất cả từng chút một dựa vào những gì cô hiểu được.

Song điều đó có nghĩa là cô không thể cho phép chuyện này.

Cô không thể cho phép Kamijou Touma bất cẩn gia nhập lực lượng với những Ma Thần này.


Phần 15Edit

Misaka Mikoto bám vào cánh tay của Kamijou Touma.

Cô nhìn chằm chằm vào những người phụ nữ quyến rũ kia như một người con gái bình thường.

Chỉ khi đó ả Ma Thần màu sô cô la mới cho cô một ánh nhìn khó hiểu lần đầu tiên.

Cô gái tên Misaka Mikoto cuối cùng cũng bước vào tầm nhìn của cô ta.

Và…

“Đúng là vậy.”

Nephthys cười và lắc bàn tay trống không của mình trong sự thích thú.

“Những ngôi sao có thể được hái xuống khỏi bầu trời rất dễ dàng, nhưng con người các người thì lại cảm thấy đam mê về những thứ chẳng quan trọng như vậy.”

“…?”

Cô ta nhìn thấy gì ở Mikoto và cô ta đã đưa ra lời đánh giá gì? Ngay cả Mikoto cũng không tài nào biết được.

Nhưng có vẻ như điều gần như khó hiểu đó đã làm giảm sự hứng thú của Ma Thần.

Như thể để chuyển sang đường ray khác, Nephthys và Nương Nương đứng dậy.

“Tôi sẽ cho cậu lời khuyên cuối cùng của thần linh.” Ả Ma Thần nói. “Nếu cậu định đánh bại Tăng Thống bằng cường bạo, vậy thì cậu cần phải thận trọng tìm cách tiêu diệt ông ta đấy. Đừng có phạm sai lầm; đó không phải là sự khác biệt đơn giản về sức mạnh vật lí đâu.”

“Cái gì?”

“Ông ta là một thực thể đặc biệt đã vươn đến cấp độ của một vị Phật trong một kiếp trong khi điều đó thường cần phải trải qua đầu thai vô số lần. Ông ta là người đã rời khỏi con đường định mệnh chuẩn và tự mình bỏ qua một bước. Ông ta có thể tự do thao túng giao điểm của Lục Đạo, vậy nên tốt nhất là đừng có nghĩ nguyên nhân, quá trình, và hiệu quả được sắp xếp ngay ngắn theo thứ tự.”

Cô ta không nói thêm gì nữa.

Lúc Kamijou Touma vừa chớp mắt xong, các Ma Thần đã biến đi mất rồi.


Phần 16Edit

Kamijou và Mikoto không có nhiều thời gian.

Tăng Thống vẫn chưa tìm ra vị trí của họ. Chỉ cần họ không đứng trên bùn đất tạo nên lãnh địa của lão, vị trí của họ sẽ không chạm đến lão.

Nhưng điều đó không đảm bảo 100%.

Dù sao thì…

“Ông ta chỉ cần phải nghĩ ngược lại thôi.”

“Ngược lại?”

“Làm sao mà chúng ta lại có thể luôn an toàn và không lên mặt đất được? Nếu ông ta đi loanh quanh trong khi nghiền nát những địa điểm như thế, ông ta có thể dần dần nhận ra chúng ta đang ở trên nước hay trên con tàu này. Một khi điều đó xảy ra thì mọi chuyện sẽ kết thúc. Cuộc truy đuổi sẽ bắt đầu lại lần nữa.”

Họ cuối cùng cũng có được chút thời gian để suy nghĩ và những Ma Thần tên Nephthys và Nương Nương đã cho họ chút thông tin về Tăng Thống.

Nếu họ không thể tận dụng hết khoảng thời gian ngắn ngủi này, họ sẽ không bao giờ đưa mọi thứ trở lại như cũ.

Như một cuộc săn đuổi cáo, họ sẽ chỉ bị tra tấn đến chết vào phút cuối của cuộc truy đuổi dài dằng dặc ấy.

“Trước tiên,” Mikoto bắt đầu. “Anh có nghĩ chúng ta có cách nào để đánh bại lão Tăng Thống đó không?”

“Nếu có thể thì chúng ta phải tìm ra cách giải quyết chuyện này mà không cần phải đánh bại ông ta.”

Kamijou rút dây cáp sạc điện của acrobike ra khỏi ổ cắm của con tàu và nhét nó vào bình điện giống như là với một cái máy hút bụi.

“Chúng ta cần phải đi đến Quận 23.”

“Ừm, tôi nghĩ chúng ta sẽ không khiến cho bất cứ ai khác vướng vào khi nó chỉ là địa điểm phóng và đường băng rộng lớn, nhưng sau đó chúng ta sẽ làm gì chứ!?”

“Tôi đang có ý này.”


Phần 17Edit

“Ui…” ai đó đang rên rỉ.

Đó là Kenzan từ nhóm sinh viên đại học.

Tầm nhìn của hắn đang lập lòe mờ ảo, vậy nên hắn lắc đầu để làm rõ tâm trí mình. Khu vực trông như quan cảnh của trận thiên tai khủng khiếp nào đó, thế nhưng chỉ có hai thứ là quan trọng.

Kim cương lỏng và cô nữ sinh cấp hai đã biến mất.

Chiếc P-phone ăn cắp đang nằm trên mặt đất gần đó.

Kinh bảo vệ màn hình LCD đã bị nứt, nhưng nó vẫn bật lên khi hắn bấm nút nguồn.

“Được rồi. Nó vẫn còn hoạt động. …Bọn mình vẫn có thể truy tìm con nhỏ đó. Tốt lắm.”

Những thanh niên khác không cách đó xa lắm. Okada thì nằm gục ngửa mặt trên đường còn Higata thì cúi gập người cạnh hắn ta.

“Này.”

“A-a! Ồ, mày ổn chứ? Tao nghĩ Okada có vấn đề rồi. Nó còn ý thức, nhưng có vẻ như nó không thể đứng dậy được. Nó đã bị đánh vào lưng khá mạnh, vậy nên tao nghĩ nó có thể đã bị gãy thứ gì đó rồi.”

“Im đi. Quan trọng hơn, chúng ta sẽ đuổi theo cái kim cương lỏng đó. Đi thôi.”

Điều đó đáng ra rất rõ ràng, nhưng miệng của Higata lại há hốc.

Anh ta sững người một lúc.

“Không, đợi đã. Mày đang nói cái gì vậy chứ? ‘Quan trọng hơn’ sao!?”

“Sao hả?”

“Xin lỗi, nhưng không phải lần này. Chúng ta cần phải làm gì đó với Okada cái đã. Ừm, chúng ta cần phải gọi cấp cứu. Điện thoại tao đâu rồi nhỉ?”

“Aa! Xin lỗi, nhưng tao sẽ không để mày báo lại chuyện này đâu! Nếu chúng ta bị ngăn cản ở đây thì sáu ngàn tỉ yên sẽ cao chạy xa bay mất!!”

Higata nghe thấy một âm thanh kim loại, nhìn thấy khẩu súng lục được rút ra từ sau quần của Kenzan, và rồi ngước lên.

Khi nhìn vào mắt Kenzan thì anh ta thấy hắn đang nhếch mép.

“Mày điên rồi. Mày hoàn toàn điên rồi.”

“Mày sẽ đi với tao hay là mày sẽ yên nghỉ cùng với thằng bạn mày ở đây hả? Chọn đi.”

“…”

Higata cắn môi mình, nhìn tới lui giữa Okada với Kenzan, và rồi đứng dậy cam chịu số phận.

Coi đó là dấu hiệu Higata sẽ đi với mình, Kenzan chuyển hướng khẩu súng.

“Thế mới phải chứ.”


Phần 18Edit

Cái xác ướp được gọi là Tăng Thống ngẩng đầu lên.

Có một chiếc hộp kính khổng lồ nằm ở gần lối vào của một khu trò chơi. Lão ta đang bám dính lấy cái cỗ máy gắp đồ đó.

Nó chứa đầy những nhân vật kì lạ, tròn tròn có vẻ lấy mẫu từ Sao chổi Arrowhead đã thu hút sự chú ý trong lúc nó tiếp cận gần Trái Đất nhất.

Lão chắc hẳn đã trông giống như một ông già chẳng biết gì về thế giới hiện đại đã đổ cả đống tiền vào trò chơi, vậy nên một nhân viên nam đã mở khóa cửa và đưa cho Tăng Thống một trong những món đồ chơi nhồi bông tròn tròn kì lạ.

“Ông già à, ông thấy đấy… Khoan đã, tôi nên gọi ông như thế nhỉ? Ha ha. Hay lẽ nào ông lại là xác ư-…không, không thể nào.”

(Mình cảm nhận thấy cậu ta rồi.)

Kamijou Touma, mục tiêu hiện tại của lão, đã bước lên đất.

Cậu đang ở một đường băng hay địa điểm phóng của Quận 23, nhưng nơi đó là một địa điểm quá ư là rõ ràng.

Nó chắc chắn là một cái bẫy.

Thế nhưng Tăng Thống lại mỉm cười.

Phải là ngược lại mới đúng.

Một tu sĩ Phật Giáo tiến xa như lão sẽ chẳng nhìn thấy có giá trị nào trong những hành động nhằm để dựng lên thứ gì đó. Thế giới là một thứ thoáng qua, nó sẽ dần dần kết thúc, và con đường dẫn đến giác hạnh là không ngần ngại gạt bỏ hết mọi thứ sang một bên. Thay vì chỉ xem thế giới là phù du, trái tim lão lại thấy sự tao nhã trong chính sự hủy diệt. Đây là sự khác biệt thẩm mĩ độc đáo với Phật Giáo sơ khai của Ấn Độ.

Chuyện này cũng không khác gì cả.

Vô Thường được minh chứng bằng việc dẫm đạp lên mọi kế hoạch bằng cái kiểu chẳng có kế hoạch nào của lão. Suy thoái là điều tất yếu bởi vì ý chí của thần linh sẽ đập tan mọi nỗ lực của con người. Thu thập thứ tồn tại để xây dựng phòng thủ của bản thân không thể ngăn cản sự thật được mang đến bởi hư vô. Càng dựng lên bao nhiêu, Tăng Thống càng có thể tỏa sáng bấy nhiêu.

Vậy nên không cần phải suy nghĩ quá nhiều về nó.

Ngay cả hiện hữu lớn nhất cũng sẽ trở lại hư vô.

Tuy đã tuyên bố muốn có sự an tâm, thế nhưng véc-tơ thực sự của Tăng Thống lại chĩa vào chỗ khác.

“Nói trước cho ông rõ, những thứ này chẳng đang giá đến một yên đâu. Không biết ông có tin không, nhưng đó là do ma thuật của sản xuất hàng loạt đấy. Ông cố gắng lấy một con đến thế vì cháu ông đã xin một con à? Xin lỗi, nhưng ông có thể kiếm được chúng với giá khá rẻ trong bất kì cửa hàng đồ cũ nào, vậy nên…ông đang làm gì vậy!?”

Người nhân viên thốt lên một tiếng la kích động.

Tăng Thống đã đẩy món đồ chơi nhồi bông trở lại tay anh.

“Tôi không còn cần nó nữa. Cậu cứ việc sử dụng nó tùy thích.”

“Dùng nó ư? Vậy tại sao ông lại cố gắng lấy nó đến thế chứ!?”

"Ừm thì,” lão xác ướp nói mà không nhìn lại. “Không may là, tôi thường có xu hướng hết hứng thú với những thứ mà tôi đã chạm tay vào.”

Đối với lão thì mọi thứ đúng thật là vậy.

Nếu chàng thiếu niên đó nhượng bộ, Tăng Thống chắc chắn sẽ ngay lập tức chặt đầu cậu không suy nghĩ.

Tăng Thống có nhận thức được mình sẽ làm vậy hay không cũng chẳng quan trọng gì cả.


Tổng hợp màn nghệ thuật đi xe đạp 3Edit

Rapid S

Độ khó: 5

Chạy theo chiều ngang trên mép vách đá với độ dốc từ bảy mươi đến tám mươi độ và trượt xuống vách đá với cả hai bánh ép vào tường. Có thể đó là nhờ vào con quay hồi chuyển, thế nhưng nếu một trong những bánh xe rời khỏi bức tường dù chỉ là một chút, bạn sẽ đánh mất tác dụng của con quay hồi chuyển và ngay lập tức rơi xuống.

Lunatic G

Độ khó: 4

Một màn nghệ thuật đi xe đạp sử dụng địa hình. Xây dựng tốc độ trên mặt đất, ép bánh xe lên bức tường chạy dọc bên chạy, và chạy băng qua bức tường trong vài giây. Trò này sử dụng lực li tâm, vậy nên địa hình giống như con đường hầm hình vòm là thứ cần thiết cho việc di chuyển. Nếu bạn tiếp tục đi lên trần nhà, nó sẽ trở thành màn Universe có độ khó bằng 5.

Swing J

Độ khó: 2

Thường là nhắc đến cú bay hơn mười mét sau khi nhảy khỏi một con dốc. Tuy trông có vẻ khó, thế nhưng nó không cần quá nhiều kĩ năng từ người biểu diễn bởi vì nó dựa vào địa hình và thông số kĩ thuật của acrobike. Một khi cú nhảy vượt quá ba mươi mét, nó sẽ trở thành Over Kp với độ khó 4. Thêm một cú lộn hết một vòng thì sẽ thành Moonsault với độ khó 5.


Giữa dòng 3Edit

Wish upon a star☆ Hãy trở thành nhà tài trợ của tàu thăm dò không người lái Parasatellite 01 và đặt tên cho một loại đá quý chưa rõ! Chiến dịch mới này hiện đang được tiến hành!!

Quỹ tài trợ của chúng tôi đang chấp nhận những người tài trợ cho tàu thăm dò không người lái Parasatellite 01 sẽ được phóng bởi bệ phóng điện từ nhằm khám phá Sao chổi Arrowhead.

Phương pháp rất đơn giản: hãy đăng nhập vào trang web của chúng tôi hoặc là hãy sử dụng máy copy hay máy bán vé tự động của cửa hàng tiện lợi.

Chỉ một trăm yên một người thôi!

Sao chổi Arrowhead được cho rằng có khả năng là achondrite thứ bảy không giống với sáu loại đã tồn tại. Nếu mẫu vật lấy từ Parasatellite 01 chứng minh được giả thuyết này thì…ôi sẽ rất tuyệt! Quyền đặt tên cho loại đá quý mới sẽ được dành cho một trong những nhà tài trợ các bạn đấy!

Những nhà thiên văn trên thế giới hiện đang rất chú ý đến điều này bởi vì achondrite đó có thể là chìa khóa nhằm tìm hiểu về bí mật sự khai sinh của hệ mặt trời và tên của loại thứ bảy chắc chắn sẽ lan rộng bởi vì từ đó nhiều thứ mới sẽ được phát hiện ra.

Các bạn có thể đặt tên nó theo tên cửa hàng của mình, mong ước hòa bình thế giới, làm rạng danh nơi sinh ra mình, lấy tên mình làm tên của nó, hoặc là dành tặng nó cho người yêu của mình đấy.

Hãy tạo ra một kỉ niệm tuyệt vời trong tháng mười hai lãng mạn này bằng cách kiếm cơ hội đặt tên nào.

Chương 4: Cái kết của trận đánh bất khả chiến thắng — A.A.A.Edit

Phần 1Edit

Quận 23 của Thành Phố Học Viện đặc biệt chuyên về lĩnh vực phát triển hàng không vũ trụ và nó được phủ lên bởi những cánh đồng đường nhựa xám bằng phẳng. Đương nhiên, làm như thế là để đảm bảo sẽ có đủ khoảng không gian cần thiết cho những địa điểm phóng và đường băng. Bầu trời xanh quang đãng phía trên đầu trông như một khoảng không gian mở vô tận, nhưng nó lại được lên lịch đến từng phút và thậm chí là từng giây để cho vô số tàu bay ở mọi kích cỡ có thể liên tục di chuyển giống như những sợi chỉ may vào vải. Nếu như không có sự hướng dẫn kiểm soát kĩ thuật số thì các va chạm chắc đã xảy ra liên tục rồi.

Ngoài ra, những chiếc máy bay an ninh còn hay tuần tra khu vực để loại bỏ nguy cơ đụng chim bất ngờ, túi nhựa bị gió thổi vào không khí, hay thậm chí là những rắc rối có chủ ý nữa.

Bình thường, chàng thiếu niên bước xuống khỏi chiếc acrobike sẽ bị phát hiện trước khi kim giây đồng hồ chạy hết một vòng.

Điều đó đã không xảy ra nhờ vào sự hỗ trợ điện từ Số 3 của Thành Phố Học Viện.

Nhưng trong trường hợp đó…

“Hô.”

Tại sao ông già ấy lại ở đó?

Tay chân lão trông giống như những nhánh cây khô khốc suốt bao lâu nay đã quên mất khái niệm độ ẩm. Chiếc áo choàng tím kèm vàng được trang trí tráng lệ trên người lão hoàn toàn trái ngược với cái cơ thể hoàn toàn khô héo của lão. Lão cũng đang sử dụng một thanh kiếm vàng nguyên chất thay cho một cây gậy.

“Vậy là cậu đang đợi sao? Có lẽ cậu đang nghĩ cậu có thể xoay chuyển mọi thứ bằng cách chiến đấu ở một không gian mở để không có nguy cơ gây hại cho xung quanh nhỉ. …Nhưng mà chắc chắn đó không phải là tất cả những gì cậu đang nghĩ.”

Lão không hề vội vàng hay hành động thiếu kiên nhẫn.

Lão Ma Thần đó bước về phía Kamijou Touma với nhịp độ nhàn nhã.

Lão có vẻ chẳng bận tâm gì đến chuyện Kamijou là người duy nhất ở đây. Lão chẳng nói gì về sự thiếu vắng Misaka Mikoto cả.

Lão chẳng có chút lo ngại gì về mánh khóe hay cái bẫy rẻ tiền có thể xảy ra nào.

Ma Thần không phải là sự tồn tại bé nhỏ đến thế.

"Muốn tôi hỏi cậu bao nhiêu lần cũng được, Kamijou Touma à.”

Sau khi chạm đến một khoảng cách nhất định, Tăng Thống dừng lại và đối mặt với cậu trai đầu nhím.

“Những người từ Gremlin thật sự bọn tôi muốn cậu phân loại sức mạnh của bọn tôi, thứ vô tình bóp méo định mệnh. Cậu sẽ tạo ra con đường thứ bảy không giống với sáu con đường khác, cậu sẽ trở thành vỏ kiếm chứa đựng thanh kiếm bí mật mang sức mạnh to lớn của bọn tôi, cậu sẽ xóa bỏ vết xước trên trái tim bọn tôi, và cậu sẽ cho bọn tôi sự an tâm vô hình. Và đổi lại, cậu sẽ có được vị trí người ghi điểm thống trị định mệnh của thế giới. Thấy sao nào?”

Kamijou chỉ có một từ để nói.

Điều này đã không thay đổi từ đầu chí cuối.

“Không.”

“Vậy à.”

Tăng Thống tựa một tay lên thanh kiếm của mình và sử dụng tay còn lại để gãi phần mặt bên khô khốc trên cái đầu nghiêng đi của lão.

Như một đứa trẻ, lão ta dường như thực sự bối rối trước cái cách Kamijou đã chạm đến kết luận đó.

“Nó chỉ là vấn đề sớm hay muộn. Cậu rồi cũng sẽ chấp nhận nó, vậy nên câu hỏi là thiệt hại sẽ lan ra bao xa trước khi cậu làm vậy. Tôi tin là mình đã nói với cậu điều này rất nhiều lần rồi.”

“Cái gì…?”

Thứ gì đó đang xảy đến.

Lão sẽ giải quyết chuyện này bằng bạo lực.

“Ông đang định làm cái gì thế hả, Tăng Thống!?”

Cảm nhận thấy điều đó, Kamijou bắt đầu thủ thế, nhưng với người mạnh như Tăng Thống, cậu chỉ trông như một sinh vật nhỏ bé gắng sức để vượt qua cơn bão.

“Lẽ nào đây là điều cậu đang nghĩ à?” ông già hỏi. “Lựa chọn của cậu luôn nằm ở trước mặt cậu và những khả năng vô hạn của tương lai được xác định bởi lựa chọn đó của cậu. Những khả năng đó bao gồm bi kịch và hài kịch, may mắn và xui xẻo, hòa bình và chiến tranh, và mọi thứ khác nữa, vậy nên cậu có thể bước theo một con đường mà mọi người đều sống sót chỉ cần cậu chọn đúng.”

Nhựa đường dày của đường băng phân tách ra.

Cánh tay khổng lồ mọc lên ở hai bên lão Tăng Thống giống như những tòa tháp. Khi những cánh tay bùn ấy quằn quại như sinh vật sống, lão xác ướp đưa ra kết luận khó chịu của mình.

“Nếu là vậy thì cậu quá ngây thơ rồi.”

Nó xảy đến rất bất ngờ.

“Cậu đã quên rồi à? Tôi có mối liên kết chặt chẽ với bùn đất và tôi đã kiểm soát bùn để tạo ra một loạt hiện tượng. Nhưng mà hữu hạn vẫn là hữu hạn và tôi đã không thay đổi sự bảo toàn khối lượng. …Cậu nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra dưới lòng đất khi lượng bùn đất nhiều chừng này được rút ra kia chứ?”

Nó xảy ra ngay sau đó.

Một đám mây tích mưa khổng lồ bay lên từ phía đằng xa đường chân trời. À không, đó là bụi xám mới đúng. Ngọn núi bụi như thế được tạo ra khi một tòa nhà bị đánh sập. Vì trái đất có hình tròn, khung cảnh thành phố có thể thường được ẩn đi bởi đường chân trời, thế nhưng đám mây bụi vĩ đại này lại lớn và cao đến mức phá tan điều đó.

Đây chắc hẳn đã vượt quá một tòa nhà.

Màn bụi đang phát ra không phải chỉ từ một điểm. Những tòa nhà có thể đang vỡ vụn và sụp đổ từ cái này đến cái khác. Lượng bụi tăng tên như những chuyển động của một sinh vật sống, như một con rắn trườn qua lại, hay như dấu hiệu trên bề mặt cho thấy một con chuột chũi đang di chuyển dưới đất.

“Ưư…”

Phải.

Nó đi theo con đường mà Tăng Thống đã đi nhằm truy đuổi Kamijou và Mikoto.

Thứ gì đó đã gây ra sự sụp đổ ở những khu vực mà lão xác ướp đã điên cuồng rút bùn đất ra.

“Ah…ahhh…ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Thành phố đang bị phá hủy.

“Không phải tôi đã nói với cậu rồi à? Nó chỉ là vấn đề sớm hay muộn thôi.”

Tăng Thống thực sự nói năng rất khó chịu.

“Cậu chỉ đơn giản là không nhận ra, thế nên cậu đã lan rộng thiệt hại một cách không cần thiết. Giờ thì, cậu nghĩ có bao nhiêu người sẽ bị chôn vùi trong đống đổ nát đây?”

Sự hủy diệt nuốt chửng trái đất đang tiến lại gần.

Nó trông giống như một sợi dây kích nổ kì quái vậy.

“Nếu cậu nghĩ cậu có quyền nói lời nào về lượng thiệt hại đã xảy ra thì cậu sai lầm nghiêm trọng rồi.”

Lão xác ướp chế giễu sự khó chịu của chàng trai.

“Nói cho rõ nhé, tôi là người đã phá hủy toàn bộ nhiêu đó đấy.”

Sau đó dây kích nổ hủy diệt chạm đến chân Tăng Thống.

Kết quả đã rõ như ban ngày.

“Và nếu cậu nghĩ tôi sẽ không để bản thân bị vướng vào tất cả thì cậu quá nông cạn rồi. Ừm thì, có lẽ đó là cái cách nghĩ vô ưu của người Nhật thôi nhỉ.”

Đường nhựa cứng chắc sụp đổ cùng một lúc.

Khu vực hình vuông có cạnh hai mươi mét sụp đổ và cảm giác trọng lực biến mất. Cậu trai nhỏ bé chỉ có thể siết nắm tay phải lại khi cậu dễ dàng bị nuốt chửng.


Phần 2Edit

Sự hủy diệt lan rộng khắp Thành Phố Học Viện từ Quận 7, qua Quận 5 và 18, rồi cuối cùng lan đến Quận 23.

Kamijou Touma đứng tại điểm cuối cùng và cậu cũng rơi xuống dưới lòng đất sâu khi mặt đất sụp đổ dưới chân cậu.

Nhưng không gian lại không giống như được tạo ra chỉ từ mặt đất phân tách.

Một cơ sở dưới lòng đất đã tồn tại ở đó ngay từ lúc ban đầu. Nó rộng hai mươi mét và sâu đến hơn ba trăm mét. Với kích thước đó, chỉ độ cao của nó không thôi cũng đủ biến nó thành một thứ vũ khí chết chóc rồi.

Trong thực tế, khi Tăng Thống rơi xuống đáy không gian hình trụ, những âm thanh khô khốc đã phát ra từ khắp cơ thể lão. Nó nghe giống tiếng cành cây khô gãy hơn là tiếng phát ra từ con người. Chiếc áo cà sa tím của lão phồng ra như sứa biển, nhưng rồi chúng lại quấn quanh hình hài của lão một lần nữa như thể chẳng có gì vừa xảy ra.

Còn về phần Kamijou Touma…

“Hô hô.”

Lão Tăng Thống cười.

Vô số dây cáp điện dày được quấn quanh tay, chân cùng phần thân trên của chàng thiếu niên tóc nhím. Chúng đã phân tán bớt trọng lực và giúp cậu tránh khỏi cái chết do cú rơi.

Tất nhiên, lão xác ướp chẳng có đến một giây suy nghĩ rằng đó là trùng hợp ngẫu nhiên.

Lão biết về Kamijou Touma.

Lão không nghĩ ai đó về cơ bản là bị vận may bỏ mặc lại sẽ gặp may mắn đến vậy bây giờ. Ngoài ra, bản thân chàng trai sẽ không bao giờ thực hiện một kế hoạch dựa vào trùng hợp ngẫu nhiên hay phép màu. Cậu sẽ hành động dựa trên giả định rằng chẳng có gì như thế sẽ xảy ra.

Vậy nên…

“Chuyện đó không phải là tự nhiên xảy ra. Tôi không thấy con bé đó ở với cậu… Cậu đã nhận được sự giúp đỡ của con bé đó à? Nếu là vậy thì cậu đã dự tính sẽ rơi xuống ở đây ngay từ đầu sao?”

Chuyện đó thì có quan trọng gì?

Nó sẽ đạt được điều gì?

Với một âm thanh nặng nề, bùn đất chảy ngập phần đáy của không gian nhân tạo và nó nuốt chửng những mảnh vụn xung quanh Tăng Thống như một sinh vật sống. Nó chủ yếu làm từ bùn đất, nhưng vô số vật liệu nhân tạo nhô ra, xoắn lại, và tạo hình một cánh tay khổng lồ.

Nó nguy hiểm giống như là bị một con plesiosaur[12] nhìn chằm chằm vào vậy.

“Nếu cậu có mánh nào dưới ống tay áo thì lấy ra đi. Nếu cậu có cái bẫy nào thì cứ việc sử dụng nó. …Nhưng tôi sẽ nghiền nát tất cả dưới chân và tiếp tục tiến tới trước. Nó chỉ là vấn đề sớm hay muộn thôi. Làm cho nhanh rồi cảm thấy tuyệt vọng đi.”

“…”

Đáp lại, Kamijou gỡ vô số sợi cáp ra khỏi người mình và đặt chân lên sàn kim loại.

Không có thiệt hại nào đâu."

“…Cái gì?”


Với ống chứa kim cương lỏng trong túi thể thao của mình, Akikawa Mie cuối cùng cũng đi đến trụ sở làm kim loại quý mà mẹ cô làm việc.

Nhưng đó không phải là kết thúc của tất cả.

“Mie-chan!!”

“Mẹ?”

Mie cảm thấy bối rối. Mẹ cô đã lo lắng đến mức ra ngoài để gặp cô ư? Nhưng thế thì vô lí quá. Cô chưa từng gọi trước, vậy nên mẹ cô sẽ không biết chính xác khi nào thì cô sẽ đến nơi.

Thế thì còn lí do gì để bà ấy đi ra ngoài?

Mie nhìn xung quanh và thấy rất nhiều công nhân khác đang lao ra từ những tòa nhà khác trong khu vực.


“Bảo toàn khối lượng ư? Tôi biết điều đó chứ. Ông đã để lại một khoảng không lớn dưới lòng đất khi ông tạo ra những cánh tay khổng lồ ư? Tôi biết điều đó chứ. Ông đang dựng lên một trái bom khổng lồ để khiến tôi đau khổ ư? Tôi biết điều đó chứ. Chính vì vậy mà! Tôi đã lo về nó ngay từ đầu đấy!!”

Vừa nói, Kamijou vừa rút ra một chiếc di động.

Nó là một thứ vũ khí quá đỗi bình thường và vô dụng khi so sánh với một Ma Thần bất thường.


“Hiện đang có nguy cơ các tòa nhà sẽ sụp đổ!! Xin hãy tránh càng xa công viên càng tốt để tránh khỏi vụ sụp đổ và kính vỡ rơi xuống!! …Uiharu! Kiểm tra lại phân bố dân cư đi. Sắp xếp tuyến đường sao cho đừng có bất kì vụ tắt nghẽn giao thông trên cầu hay các giao điểm!”

“Tớ đã làm rồi! Coi nào, coi nào. Chọn lại trung tâm kiểm soát giao thông và đoạn chương trình điều khiển đèn giao thông bằng tay. Làm thế sẽ tối ưu hóa luồng người di chuyển!”

Một cô gái tóc hai bím đang hét lên thứ gì đó. Cô trông có vẻ như là đến từ Judgment chứ không phải Anti-Skill.

Mẹ của Akikawa Mie ôm lấy cô.

“Ổn thôi, Mie-chan. Mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

“Chuyện gì…?”

Cô bị gián đoạn khi một rung chấn dữ dội chạy qua mặt đất.


“Cậu đã liên lạc với ai vậy hả? Nếu cậu nhắc đến một Ma Thần thì ai sẽ tin cậu chứ? Và sao mà người quen của cậu có thể làm nhiều người đến thế di chuyển được?”

“Đúng thật là không ai trong lớp tôi có thể làm được điều đó.”

Kamijou sẵn sàng thừa nhận điều đó.


Mặt đất đường nhựa phồng lên thành một đường thẳng. Nó trông giống như một con rắn hay một con sâu khổng lồ dài hàng chục hay thậm chí là hàng trăm mét đang bò bên dưới. Có lẽ sẽ là tốt nhất nếu rời khỏi lĩnh vực động vật có thật và gọi nó là một con rồng.

Những tòa nhà rạn nứt và rung lắc một cách đáng ngại.

Chúng lỏng lẻo giống như những cành liễu trong gió và có vẻ như chúng sẽ hư hại và sụp đổ bất cứ lúc nào.

Misaka Worst trong chiếc áo dài cùng Kuroyoru Umidori nói chuyện với nhau bên trong cấu trúc phòng chống thiên tai dưới lòng đất.

“Chuyện này không tốt rồi. Mấy cái bộ giảm chấn này có thực sự hoạt động tốt không vậy? Misaka có cảm giác chúng không thể hấp thụ hết toàn bộ chấn động này. Giờ thì, xem nào. Misaka có thể giúp chút gì ở đây không nhỉ?”

“Ồ? Tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ thấy một tập hợp xấu xa lại đi giúp người khác đấy.”

“Misaka gần đây đã nhận ra rằng chẳng có gì đắt hơn thứ được ban tặng miễn phí! Quanh đây toàn là cửa hàng sang trọng và cửa hàng đá quý, đúng không? Nếu Misaka khiến họ mắc nợ cô ấy, cô ấy có thể tạo ra mọi mối quan hệ hữu ích! Kì lạ thật đấy! Đây là lần đầu tiên Misaka đi mua sắm sau một thời gian dài vậy mà cơ hội kiếm cả đống tiền lại đáp ngay xuống đùi cô ấy liền!!”

“Cô đúng thực là thối nát đến cốt lõi! Và còn theo cái cách hoàn toàn khác với những kẻ gắn với Dự Án Tháng Năm Đen Tối bọn tôi nữa chứ!!”


“Nhưng cô nàng tiểu thư Số 3 đó thì lại là chuyện khác. Cô ấy dường như có mối liên hệ với Judgment, vậy nên cô ấy có thể làm cho thành phố di chuyển khá dễ dàng. Có quan hệ đúng là tuyệt thật đấy. Nói cái là có thể trở thành vũ khí liền. Tôi không bao giờ có thể làm thế dễ dàng vậy đâu.”

“…”


Nhưng nó không xảy ra.

Thành phố không sụp đổ.

“…?”

Akikawa Mie ngập ngừng nhìn thẳng lên, nhưng tòa nhà vẫn không đổ xuống. Cũng chẳng có lấy một cửa sổ bị vỡ tan. Thứ gì đó tồi tệ đang diễn ra dưới lòng đất, thế nhưng thiệt hại lại không chạm đến bề mặt.

“Thấy không? Mẹ đã bảo mà.”

Cô nhận ra mẹ mình đang nháy mắt.

“Mẹ đã bảo mọi chuyện sẽ ổn thôi mà. Người đàn ông đó đang bảo vệ thành phố, vậy nên chắc chắn sẽ ổn thôi.”


Kamijou giải thích một dòng chảy nhỏ. Cậu giải thích một quy tắc nọ.

“Ông nghĩ sự thực thi pháp luật của Thành Phố Học Viện sẽ không hiểu được mối đe dọa của một Ma Thần huyền bí, đúng không? Nhưng thế thì dễ xử lí thôi. Thành Phố Học Viện vẫn chưa thư giãn sau cái sự kiện Othinus lan từ Vịnh Tokyo đến Đan Mạch.”


Chỉ vài mét bên dưới, một người đàn ông trung niên đeo kính và có tóc hất mái cởi bỏ chiếc áo vest của minh, vứt nó sang một bên, và đưa ra chỉ dẫn qua điện thoại.

“Đổ hết nguyên liệu lỏng trong kho vào đi!! Thiệt hại đã lan xa hơn mức chúng ta có thể tưởng tượng rồi! Có vẻ như ai đó đã xây dựng hệ thống đường hầm trong khi phớt lờ mọi quy định an toàn! Nếu nền móng bị rút ra hết, thành phố phía trên sẽ đổ sập đấy!!”

Người ở đầu kia điện thoại bối rối bởi những chỉ dẫn bỏ qua thủ tục thích hợp này, thế nhưng người đàn ông đó đặt ngón giữa lên gọng kính mình. Người ở đầu kia không thể thấy nó, nhưng nó có lẽ là một dạng nghi thức nào đó.

Im lặng và làm như tôi bảo đi, tên hề đần độn!! Một khi tất cả chuyện này kết thúc và mọi người đều bình an vô sự thì ông có thể tống tôi ra cửa sổ hay một hòn đảo xa xôi nếu muốn!!

Một người phụ nữ Anti-Skill tiến đến để kiểm tra mọi thứ.

“Xin lỗi vì đã phải nhờ một công dân giúp đỡ. Vậy là anh có thể giải quyết chuyện này nhỉ?”

Câu trả lời của ông bố đó rất đơn giản.

“Tôi nghĩ là tôi có thể. À không, tôi chắc chắn sẽ làm được. Dù sao nó cũng là công việc của tôi mà.”

Con gái ông đã từng thắc mắc tại sao ông lại cúi đầu trong khi chẳng có lí do gì mà phải xin lỗi. Cô đã nhìn thấy sự sáng bóng biến mất khỏi khuôn mặt ông và cô thậm chí còn hỏi tại sao mẹ cô lại cưới ông. Cô đã muốn biết làm sao mà bố mình lại là người như thế.

Câu trả lời dĩ nhiên chỉ có một.

Ông đã tìm thấy thứ còn quan trọng hơn cả lợi ích của chính mình hay việc cho phép bản thân ông tỏa sáng.

Và ông sẽ đánh cược mọi thứ có thể để bảo vệ nó.


“Họ có thể không ý thức về nó, thế nhưng vẫn có một lớp vảy đóng ở đó. Vấn đề đã được giải quyết và mọi người đang được cuốn vào bầu không khí Giáng Sinh, nhưng sau đó St. Germain lại xuất hiện. Hắn xé toạc lớp vảy đó khi mọi người đang nhạy cảm nhất. Điều đó đã khiến mọi người rơi vào sự điên cuồng.”


Chẳng có gì xảy ra cả.

Họ đã được cứu.

Mục đích của Akikawa Mie chưa sụp đổ. Tòa nhà lớn đó vẫn chưa đổ xuống. Nếu cô có thể đem kim cương lỏng vào trong, không kẻ cướp nào có thể chạm tay vào nó quá dễ dàng.

Nhưng ngay khi cô đang nghĩ vậy, ai khác bắt đầu di chuyển.

“Tìm thấy mày rồi.”


“Buổi định hướng phòng chống tội phạm thường được dùng để giúp người ta cảm thấy an toàn hơn bằng việc mua những mặt hàng thiên tai mà họ không biết liệu mình có bao giờ sử dụng không, nhưng nó có thể cũng là cách giúp chúng ta giảm bớt lo ngại. Và rồi ông đã gây ra hỗn loạn không lồ này. Dù tốt xấu gì thì mọi người cũng sẽ phản ứng lại. Điều đó sẽ gây ra rối loạn mà 'những người chơi chính' như bọn tôi không bao giờ có thể dự đoán được.”


Giữa đám đông lớn, Akikawa Mie không thể ngay lập tức nhận ra ai đã lên tiếng.

Nhưng khi cô nhận ra, tâm trí cô tập trung vào hắn giống như một bức vẽ đánh lừa mắt.

Một tên sinh viên đại học bầm dập đang lẫn vào những nhân viên văn phòng mặc vest. Cô chỉ từng nhìn thấy nó trong phim ảnh, thế nhưng hắn lại đang chĩa một khẩu súng vào cô.

Mẹ cô vẫn chưa nhận ra điều đó.

Cô điên cuồng đẩy mẹ cô tránh ra xa, song đó là tất cả những gì cô có thể xoay sở.


“Tôi không cần phải giải thích chi tiết. Tôi chỉ cần phải biết mọi người đang di chuyển lúc này thôi! Nhưng người ở đây không tốt hay xấu, họ chỉ là những người đã gắng hết sức suy nghĩ thông suốt chuyện này!! Và điều đó sẽ tạo ra một con đường đấy!!”

Tăng Thống đã nhạo báng cả Othinus bỏ trốn lẫn St. Germain nói dối là những thực thể thua kém lão, thế nhưng hành động của họ lại xúc ngã chân của Tăng Thống từ bên dưới. Đó là cách Kamijou cùng Mikoto đã dựng nên điều này.


“Giao nó ra đây! Giao kim cương lỏng ra đâyyyyyyyyyyyyyyyy!!”

Hắn hét lên và đặt ngón tay của mình vào cò súng mà chẳng cảnh báo trước.

Hắn dường như nghĩ rằng giết cô rồi lấy nó hay lấy nó rồi giết cô cũng chẳng có gì khác biệt gì cả.

Akikawa Mie nhắm nghiền mắt lại, nhưng tiếng súng không bao giờ xảy đến.

Thay vào đó, cô nghe thấy một tiếng kim loại nặng nề.

Tại một lúc nào đó, một sinh viên đại học khác đã vòng ra sau lưng hắn và vung một đoạn ống kim loại xuống.


“Vậy nên Judgment sẽ hành động ngay bây giờ. Một khi người lớn biết tin thì Anti-Skill sẽ gia nhập với họ. Mọi người sẽ được sơ tán khỏi những tòa nhà trong vùng nguy hiểm. À không, tất cả những người đó đang chiến đấu để đi đến ngày mai. Họ thực sự đang làm vậy đấy! Cho dù ông có đánh hạ bao nhiêu tòa nhà đi nữa thì ông cũng sẽ không lấy mạng ai được! Mạng sống con người không có mỏng manh thế đâu!! Họ có thể trông không ra gì và họ có thể được phân chia giữa thiện và ác, thế nhưng mọi người đều đang làm việc vì thứ mà họ cho là tốt nhất!! Ngay cả khi vài người trong số họ xảy ra xung đột thì họ vẫn sẽ quyết định hướng đi chung của thời đại cho dù họ phải làm điều đó mà không có chúng tôi!!”


Ban đầu, cuộc tấn công từ đằng sau đã không ngăn được tên sinh viện đại học có súng.

Hắn cố quay lại với cơn thịnh nộ nhuộm màu khuôn mặt của hắn.

Một cánh tay khác đưa tới từ phía cạnh sườn mới thực sự giải quyết mọi chuyện.

“Chú mày nghĩ…”

Nhân vật mới này mặc đồng phục chiến đấu của Anti-Skill.

Và ngoài ra còn có thêm một cánh tay nữa.

“Mày nghĩ…”

Hai con người trưởng thành ấy túm lấy cổ áo của tên du côn.

“…đó là khẩu súng của ai hả!?”

“…đó là con gái của ai hả!?”

Nắm đấm của họ tung ra cùng một lúc và hai âm thanh nặng nề bùng nổ.

Khi Shiosai còng tay tên sinh viên đó, gã sinh viên đại học khác vứt đoạn ống kim loại của mình sang một bên. Anh ta không bỏ chạy hay lủi trốn đi; anh ta giơ tay lên và đối mặt với người đàn ông Anti-Skill vẫn chưa biết chi tiết.

Ông bố đeo kính và có tóc hất mái chĩa ngón giữa của mình về phía tên du côn nằm gục. Cuối cùng cũng có thể thư giãn, Akikawa Mie ôm chầm lấy ông và để cho ông đỡ cô, thế nhưng cô vẫn có một câu hỏi nằm ở một góc trong tâm trí mình.

“Tại sao chứ?” cô hỏi người cuối cùng.

Cô biết nó là một câu hỏi ngớ ngẩn.

Người sinh viên đại học còn lại cuối cùng, Higata, nở một nụ cười với chút cảm xúc khó nắm bắt.

“Thế này là tốt nhất.” anh ta nói. “Nếu nó sẽ trở thành một kẻ giết người thì thế này là tốt nhất. Dù sao bọn này vẫn là bạn mà.”

Tuy không ai nhận ra, nhưng có hai người đang thở dài từ chỗ gần đến đáng ngạc nhiên.

Họ là Hanzou và Kuruwa. Họ đã tình cờ có mặt ở gần đó và họ đang thu lại vũ khí giấu trong ống tay áo của mình trong khi lách người lùi khỏi đám đông.

“Chúng ta bị cướp công việc mất rồi.”

“Nếu chúng ta không có gì để làm thì mới là tốt nhất đấy.”

Người thiếu niên kia không biết mọi phần của bi kịch.

Nó cũng không được giải quyết bởi sức mạnh của một cá nhân.

Những người muốn nhận vai trò đó có thể được tìm thấy ở bất cứ đâu.


“Thế thì mọi chuyện sẽ nhanh hơn rồi.”

Sát khí của lão xác ướp Tăng Thống tăng lên.

Lão già mỉm cười trong khi tràn ngập sự phấn khích khiến người khác bực bội.

“Tiếp tục trò chơi một chiều của chúng ta nào. Đây chỉ là vấn đề sớm hay muộn, vậy nên-…”

“Xin lỗi, nhưng chuyện đó cũng đã kết thúc luôn rồi.”

Kamijou thẳng thừng cắt ngang lời lão.

Có bao nhiêu người đã từng có thể ăn nói tự tin đến thế với kẻ được gọi là Ma Thần?

“Ông đã làm quá nhiều rồi, vậy nên tôi sẽ nói cho ông biết điều mà không ai từng có thể làm trước kia. Đã đến lúc cho ông nếm đủ rồi, Tăng Thống!!”

Cánh tay khổng lồ dường như che chắn mặt trời từ phía cao trên trời và nó siết lại thành một nắm đấm rất đỗi mạnh mẽ.

Nhưng…

“…?”

Tăng Thống bối rối nhìn lên và quan sát nắm đấm mà bản thân đã tạo ra.

Kamijou biết tại sao.

Một âm thanh chói tai đã phát ra từ nó, nhưng việc đó lại vượt xa những gì Tăng Thống đã dự liệu.

“Ông đã tạo ra những cánh tay từ bùn đất, nhưng điều đó lại không bao gồm bất cứ thứ gì được chế biến bởi nhiệt độ hay phản ứng hóa học. Dù sao thì, ông đã chụp lấy những tòa nhà để quăng mà. Nếu ông có thể trực tiếp kiểm soát những thứ được biến đổi thành thủy tinh và bê tông, vậy thì những tòa nhà cao tầng có thể đã bẻ cong và tấn công bọn tôi như thứ đến từ một bộ phim hoạt hình rồi.”

Kamijou ngưng lại một giây.

“Nhưng ông không thể biết được liệu có thứ gì khác đã lẫn vào cánh tay của ông hay không. Misaka đã từng chứng minh điều đó bằng việc trộn bụi sắt vào để chiếm quyền kiểm soát rồi."

“Nhưng chuyện này lại khác biệt. Thứ này chẳng giống bụi sắt gì cả.”

“Phải, bởi vì cố gắng làm chuyện y hệt một lần nữa sẽ là quá rủi ro. Bọn tôi đã dùng một mánh khóe khác biệt hơn chút ở đây. Mặt khác, tất cả những gì bọn tôi đã làm chỉ là để lại một đống bình khí nén nằm ở quanh chỗ mà ông có thể tạo ra cánh tay của mình thôi. Và nhờ Quận 23 chú trọng vào hàng không vũ trụ nên có thể tìm thấy kha khá oxi và hidro lỏng đấy.”

Và tất nhiên, Kamijou không phải đang cố kích nổ các bình khí để khiến Tăng Thống kẹt trọng vụ nổ.

Cậu không nghĩ một vụ nổ khí sẽ đủ để đánh bại đối thủ này.

Vụ nổ chỉ là ngòi nổ dẫn đến một hiện tượng khác.

Vậy vụ nổ khí ga được dùng để làm gì?

“Ông có biết điều này không? Vỏ của trái đất dao động từ 500 đến 4000 độ và phần lõi có thể đạt đến 6000 độ. Chưa ai từng đốt lửa chúng. Chúng chỉ đạt đến nhiệt độ khổng lồ đó khi vật chất bị ép bởi áp lực to lớn.”

“Không lẽ…”

“Tất nhiên, điều này đều là do một cô gái thông minh nói với tôi đấy. …Vậy nếu như những chiếc bình áp suất cao đó được sắp xếp theo một mô hình nọ để tạo ra cốt lõi áp lực nổ đó thì sao? Nếu như áp suất to lớn ấy được tái tạo một phần bằng phương thức nhân tạo thì sao? Ông nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra với cánh tay bùn đất khổng lồ mà ông rất yêu quý đấy chứ!?”

“Kah kah!! Không lẽ là điều tôi nghĩ sao!!”

Nó xảy ra khi Tăng Thống ngước lên nhìn.

Ngay khi nắm đấm khổng lồ có vẻ như đang sụp đổ từ bên trong, một ngọn thác sáng rực ánh cam trút xuống lão xác ướp.


Phần 3Edit

Trong thực tế, ngay cả khi tính toán của họ đã tái tạo áp suất khổng lồ đó thì chỉ có một điểm là sẽ đạt đến nhiệt độ đủ cao để trở thành dung nham, nhưng chỗ dung nham đó lại làm tan chảy bùn đất xung quanh. Ta có thể nhìn thứ vũ khí chết chóc khổng lồ đó tạo hình rồi nhỏ xuống.

Tăng Thống có thể kiểm soát bùn đất, nhưng lão lại không thể làm thế nếu như nó đã trải qua xử lí nhiệt hay phản ứng hóa học giống như thủy tinh hay bê tông.

Và điều đó có nghĩa là lão chẳng thể làm được gì một khi cánh tay khổng lồ biến thành dung nham.

Ngay khi nó đánh trúng, Kamijou Touma liền nhảy lùi về sau bằng toàn bộ sức mạnh của mình, ngồi sụp xuống đất, và đưa tay lên che miệng mình.

Cánh tay kích cỡ tòa tháp sụp đổ do nhiệt độ dữ dội và trút xuống Tăng Thống ở ngay bên dưới. Ánh sáng của đá tan chảy nhanh chóng bao bọc lấy cơ thể như cành cây của lão xác ướp và xóa sạch mọi dấu hiệu của lão. Thứ khoáng chất chết chóc như sirô đó lan ra từ chỗ nó đáp xuống.

Nó đã hoạt động.

Mọi thứ đã diễn ra đúng như kế hoạch.

Họ không phạm phải sai lầm nào và kết quả mà họ tưởng tượng ra đang nằm ở ngay trước mặt cậu.

“Chúng ta…đã làm được chưa?” cậu lẩm bẩm không suy nghĩ.

Chồng dung nham tan chảy trông như kem nhiễu xuống đường nhựa nóng bức vào một ngày giữa hè, vậy nên nó không thể chính xác trả lời câu hỏi đó của cậu.

Cậu trai nhìn quanh và rồi ngước thẳng lên phía trên.

“Misa-…”

Cậu đã làm được à? Chính xác thì làm được cái gì chứ?

Hi vọng, sự nhẹ nhõm, sự lạc quan, niềm kiêu hãnh, và mọi thứ khác của cậu đều bị đóng băng.

Đầu của Kamijou cứng nhắc quay lại giống như một người máy mà ai đó đã quên tra dầu. Cậu ngoái nhìn lại chồng đá tan chảy nơi đáng ra mọi thứ đã kết thúc. Cậu thậm chí còn hỏi bản thân ở đó còn gì mà phải kiểm tra.

Rồi cậu thấy thứ đợi mình ở nơi đó.

“Kamijou Touma, tôi tin mình đã bảo với cậu rằng đây chỉ là vấn đề sớm hay muộn rồi mà.”

Nó là sự tuyệt vọng.

Sự tuyệt vọng thuần túy.

Chồng dung nham sáng rực ánh cam phân tách và lão xác ướp từ từ xuất hiện. Chiếc áo cà sa cùng thanh kiếm vàng của lão đã bị thiêu cháy hoặc tan chảy và toàn thân lão phát sáng một cách đáng ngại sau khi được phủ lên bởi dung nham dễ dàng vượt quá một ngàn độ. Nó chẳng giống cơ thể con người gì mấy mà giống như một người ngoài hành tinh đã bước ra từ một chiếc UFO kì lạ hơn.

Kamijou thấy thật khó để chấp nhận thứ này đã từng là một con người giống như cậu.

Dựa theo nhiệt độ của cơ thể, Tăng Thống có thể giết ai đó chỉ bằng việc ôm lấy người đó.

Không, bất cứ ai thở gần lão cũng sẽ bị thiêu cháy phổi.

Kamijou lặng người, nhưng chồng nhánh cây phát sáng đó nghiêng đầu trong sự bối rối.

Tại sao đối thủ của lão lại luôn kinh ngạc đến vậy?

Lão dường như thực sự không hiểu được.

“Giờ thì, cậu tưởng tượng Ma Thần là gì nào? Tôi là một xác ướp và toàn bộ cơ bắp, chất béo, cùng nội tạng trong cơ thể tôi đã bị khô héo rồi! Cậu thực sự nghĩ vết thương bên ngoài hay nghẹt thở có thể lấy mạng tôi sao!?”

“…!?”

“Tôi đã chuẩn bị vứt bỏ cả mạng và linh hồn của mình để đạt được mục đích. Sao mà tôi có thể thành Ma Thần mà không có mức độ quyết tâm đó chứ? Cậu có thể sẽ khá sốc nếu cậu nhìn vào nguồn gốc của Othinus, người mà cậu giữ bên cạnh đấy.”

Lão Tăng Thống sắc cam cười.

Miệng lão tách mở và lão phun ra làn khói đen trông độc hại.

(Đây là điều Nephthys đã nhắc đến.)

Kamijou nuốt nước bọt và cảm thấy mồ hôi khó chịu phủ khắp cơ thể mình.

(Sức mạnh của Tăng Thống không dừng lại ở hủy diệt. Cô ta nói ông ta đã tự do kiểm soát ‘giao điểm của Lục Đạo’.)

Con người, súc sanh, và chư thiên. Nó nghe giống như thứ đến từ một câu chuyện cổ vậy. Khi chết đi, người đó sẽ được đầu thai và có thể sống kiếp kế tiếp dưới một dạng chúng sanh nào khác. Kamijou không biết chính xác thì điều đó giải thích được gì cho tình hình hiện tại. Trong thực tế, tuy sức mạnh tinh thần của nhân loại là một chuyện, thế nhưng có ai – ngay cả những chuyên gia điều huyền bí được gọi là pháp sư – có thể giải thích linh hồn là gì không? Cậu đã nhìn thấy rất nhiều pháp sư giận dữ thề sẽ trả thù cho ai đó đã chết. Không phải điều đó có nghĩa là các pháp sư chưa thắng được cái chết và không thể định nghĩa hay giải thích đầy đủ linh hồn sao?

Nhưng lỡ như Tăng Thống thực sự đang nắm giữ Lục Đạo thì sao?

Linh hồn là thứ chưa ai từng thấy trước đây, nhưng nếu như ông ta có thể thay đổi giá trị và thứ bậc của nó bằng việc chuyển đổi giữa những đường ray khác nhau thì sao?

(Nó là ma thuật thay đổi độ ưu tiên của thứ gì đó giống như Terra Cánh Tả à? Nó không phải là sức mạnh phi thường cho phép ông ta phá hủy hay quăng những tòa nhà đó ư? Ông ta đã làm suy yếu thứ sẽ bị phá hủy hay được sử dụng sao?)

Kamijou cảm thấy cậu chỉ cách có một bước, thế nhưng cậu lại không thể nắm bắt được nó.

Có điều, một Ma Thần như Tăng Thống thực sự sẽ sử dụng thứ sức mạnh tương tự như Terra, người vẫn còn ở hạng mục con người, sao?

Nhưng quá trình suy nghĩ đó lại giống như là đang từ bỏ suy nghĩ vậy.

Rất dễ kết luận rằng tâm trí con người không thể hiểu được một Ma Thần, thế nhưng điều đó sẽ có nghĩa là Kamijou không có cơ hội chiến thắng. Cậu về cơ bản sẽ như di chuyển những quân cờ mà chẳng hề suy nghĩ gì vậy.

Cậu hiểu điều đó.

Cậu hiểu nó rất rõ, nhưng cậu lại sắp vứt hết tất cả sang một bên.

Sự tuyệt vọng của cậu ngập tràn đến vậy đấy.

“Nếu chấp nhận thất bại sau khi bị giết, người ta sẽ không bao giờ rời khỏi hạng mục pháp sư. Đó là quy tắc của thế giới thấp kém và chúng không được áp dụng với Ma Thần như bọn tôi.”

Nó ở một cấp độ hoàn toàn khác hẳn.

Nó chỉ là quá khác biệt.

Nó có cảm giác giống như lao 100 mét hết tốc lực rồi thở dốc trong khi vừa băng qua đích thì thấy một cuộc đua marathon 42,195 kilomet đang chờ bạn vậy.

Đích đến là đâu?

Cậu phải đi bao xa mới kết thúc được trận chiến này?

“Kamijou Touma.”

Tăng Thống cố tựa vào cây gậy của mình, nhưng lại nhận ra chẳng có gì ở đó, và vẩn vơ nhớ ra thanh kiếm vàng đã tan chảy do sức nóng.

“Cậu có phiền không nếu tôi hỏi một – chỉ một – câu hỏi vô nghĩa?”

“Là…gì?”

“Không cần phải phòng bị vậy đâu. Nó là một vấn đề đơn giản thôi mà.”

Lão Tăng Thống màu cam và đang sôi sùng sục vỗ hai vai mình và tiếp tục nói như thể chẳng có gì đã xảy ra.

Lão nói chỉ một điều duy nhất.

“Có vẻ như mọi việc mà cậu đang làm ở đậy rất chi là chán ngắt.”

Lão nói nghe chán nản.

Hoặc có lẽ thất vọng mới là mô tả tốt hơn.

“Chẳng giống cậu gì cả. Nó chẳng giống cậu gì cả. Kamijou Touma, toàn bộ cái cách chiến đấu hợp lí này là từ kiến thức của con bé đó à? Cậu đang bị lôi kéo bởi cách suy nghĩ của con bé đó sao? Nếu là vậy thì tôi có thể hiểu tại sao chuyện này lại chán đến thế.”

“…”

“Hô hô. Tôi nghĩ vậy đấy!! Mà, tại sao cậu lại không dùng Imagine Breaker ngay chứ? Bình thường, khi đối mặt với một hiện tượng bất khả thi phớt lờ định luật vật lí, việc làm hợp lí sẽ là ít nhất cũng cố gắng sử dụng sức mạnh cánh tay phải của cậu!! Ngay cả khi việc đó chỉ đơn thuần là chứng mình nó không có tác dụng thì việc biết được cậu không thể sử dụng nó vẫn sẽ là tiến thêm một bước về phía trước!!”

Kamijou không biết Tăng Thống đang có ý gì, thế nhưng lão xác ướp vẫn tiếp tục.

“Cậu bỏ chạy ngay khi nhìn thấy tôi? Nhàm chán. Cậu chạy trốn khắp Thành Phố Học Viện? Ôi, thật nhàm chán. Ngay khi có vẻ như tôi đã bắt kịp thì cậu lại sử dụng bình khí nén để tạo dung nham sao? Ôi! Thật! Nhàm chán!! Tất cả chuyện này hoàn toàn phí phạm thời gian quá đi!! Nghĩ về cảm giác của tôi khi phải trải qua tất cả đi! Tôi đã đợi suốt thời gian qua chỉ để cậu sử dụng Imagine Breaker chống lại tôi một lần thôi đấy!! Thành thật mà nói, hành động giống cậu nhất là cú bổ nhào can đảm từ sân thượng lúc đầu đấy! Mọi thứ đã trở nên nhàm chán đến vậy kể từ lúc con bé đó xuất hiện!! Cậu đã co rúm người và cuộn tròn lại! Cậu chỉ dùng mấy cái tiểu xảo để giảm bớt lượng thiệt hại thôi!!!!!”

“Ông…đang nói cái gì vậy?”

Đó là tất cả những gì cậu có thể đáp trả.

Cậu không biết lão xác ướp có ý gì.

“Chưa từng có thứ gì ‘thú vị’ trong chiến đấu đâu. Đừng có tự ý quyết định thứ gì có ‘giống tôi’ hay không!! Nếu tôi có thể khiến cho mọi thứ vẫn giữ nguyên sự yên bình thì điều đó rõ ràng là tốt nhất! Nếu tôi có thể ngăn bất cứ chuyện gì xảy ra thì tốt hơn cái gì!? Tại sao tôi lại phải cố tình chuyển đổi theo hướng mà tôi biết sẽ nguy hiểm hơn chứ!?”

“Chỉ vì cậu cảm thấy con bé đó vẫn ở gần đây à?”

Nó không chạm đến được Tăng Thống.

Chẳng có lí do bình thường nào sẽ chạm được đến lão.

“Kamijou Touma, cậu chẳng toàn trí hay toàn năng gì cả. Tất cả những gì cậu có là tài năng vĩ đại ở một khu vực cực kì đặc biệt, thế nhưng cậu đã vươn đến nơi rất gần chỗ dẫn dắt thế giới. Mọi người đều biết điều đúng đắn cần làm là gì, nhưng điều đó không có nghĩa là họ có can đảm để làm thế. Chính sự quyết đoán nắm bắt cơ hội đó bất chấp rủi ro lớn mới mang cậu đến chỗ cao đến vậy.”

Ai khác đang giải thích về một khía cạnh của cậu mà chính cậu cũng không nhận thức được.

Tình hình gần như trở nên nực cười.

“Vậy mà cậu lại quá chú trọng việc bảo vệ thứ gì đó khiến cho cậu từ bỏ tài năng ấy của mình. Cậu đã trở nên yếu đuối, thảm hại, nhu nhược, và thành cái bóng của con người cũ của mình. Cậu phát triển nhầm lẫn chỗ đó à? Những gì đã xảy ra với cậu nếu được mô tả là càng ngày càng già yếu thì sẽ tốt hơn đấy.”

Tăng Thống ngừng lại một lúc để chuẩn bị cho tuyên bố quyết định của mình.

“Cậu đang để con bé đó dắt đi lung tung và điều đó buồn chán lắm đó. Cậu không phải là một ‘con người’ nhỏ bé đến nỗi nên được chứa đựng ở đây đâu.”


Phần 4Edit

“!”

Kamijou Touma không phải là người duy nhất đang lắng nghe Tăng Thống.

Misaka Mikoto cũng đang nghe điều đó.

Có môt bậc thềm được đặt trên tường cách không gian hình trụ khổng lồ khoảng hai mươi mét về phía trên. Át chủ bài của trường trung học Tokiwadai ẩn thân với một tay đặt trên bức tường có chữ “Cẩn thận sóng điện từ thứ cấp khi sử dụng thiết bị y tế chính xác.” Mặt cô nhăn lại giống như cô đã bị đâm.

Nếu cô đã dại dột đứng cạnh chàng trai đó, cô có thể sẽ phải gắng gượng để kiểm soát biểu hiện của mình.

Nhưng khi cô ở một mình thì điều đó lại là điều không thể.

Dù sao thì, những lời của lão xác ướp kì quái đó dường như đã xé vào trái tim cô.

“Nếu con bé đó đang ngăn cậu sử dụng tay phải của mình thì đó lại là một điều tiêu cực khác.”

Không hề có ác ý nào ở đó.

Nó chẳng khác gì với việc nhìn thấy một túi nhựa bên đường và muốn loại bỏ nó.

“Nếu con bé đó đang ngăn cậu nói cậu sẽ đập tan ảo tưởng của tôi, vậy thì con bé đó đã cản trở cậu rồi đấy.”

Đó chính xác là lí do chúng đâm vào cô.

Cô đã hãnh diện vì vị trí Át chủ bài của trường trung học Tokiwadai, nhưng điều đó lại chẳng có nghĩa lí gì với đối thủ này. Đó là lí do những làn sóng âm thanh mà lão chẳng hề có ý muốn cô nghe thấy đã càng xé thêm vào trái tim cô.

“Tôi chỉ đơn giản là không tài nào hiểu nổi nó, nhưng đẩy ai đó sang một bên khó đến thế à? Tôi nghĩ việc con bé đó chẳng là gì ngoài trở ngại đối với cậu đã rõ như ban ngày rồi mà. Tôi không thể nghĩ ra nổi lí do cậu phải giữ con bé đó ở bên cạnh suốt thời gian qua."

Danh hiệu Số 3 của Thành Phố Học Viện bây giờ là vô nghĩa.

Cô không biết hạng mục Level 5 có ý nghĩa bao nhiêu trong cái thế giới rộng lớn hơn bên ngoài thành phố này.

“Tôi có thể hiểu việc bỏ trốn khỏi trường cùng với con bé đó và tôi có thể hiểu được việc giữ con bé đó bên cạnh cậu cho đến khi tôi mất dấu cậu. Nhưng tại sao sau đó cũng vậy chứ? Nếu cậu vứt con bé đó ra và để cô ta trượt vào đám đông thì cậu sẽ được giải thoát khỏi cái thứ phiền phức đó, vậy mà tại sao cậu lại giữ con bé đó ở bên cạnh chứ?”

Một nghi ngờ nọ đã nảy sinh trong cô từ khá lâu trước đây.

Chàng thiếu đó đang đi qua cái thế giới xa xôi nào đó sao? Bản thân cậu không đặc biệt, thế nhưng chẳng lẽ thế giới quanh cậu nằm ở vũ đài cao hơn cô một hay hai bậc sao, chẳng lẽ cậu được bao quanh bởi những người hiểu cậu rõ hơn cô sao, và chẳng lẽ cô đã rơi lại điểm mà cô chỉ có thể nhìn thấy bóng dáng của cậu thôi sao?

“Lấy thư viên ma đạo thư đó làm ví dụ. Kiến thức từ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư có thể đã hữu ích. Và Othinus có thể đã có khả năng cho cậu vài lời khuyên chính xác từ quan điểm của một Ma Thần. Sau đó cậu sẽ có thể siết nắm tay phải lại và thách đấu với tôi một trận chiến tập trung dựa vào Imagine Breaker. Đó sẽ là cách đúng đắn để làm chuyện này, nhưng tất cả đều đổ vỡ vì đứa con gái đó. Cậu nghĩ gì về tình hình này chứ?”

Cô đã vươn tay ra, thế nhưng cô lại không chạm được đến cậu.

Cô đã nghĩ cô chỉ cần vươn thêm chút nữa, thế nhưng đó là do cô không muốn thừa nhận mình đã rơi lại rất xa ở đằng sau.

Không phải chỉ có vậy thôi sao?

“Kamijou Touma.”

Cô gái suy nghĩ.

Cô thực sự đã từng giúp gì cho cậu chưa?

Cô thực sự đã làm những gì mà chỉ mình cô mới có thể làm chưa?

“Nói nó bây giờ đi. Bảo cô ta đứng ra sau cậu đi. Bảo cô ta cuộn tròn trong góc và ở yên đó vì cô ta đang cản đường cậu đi.”

Đòn tấn công đó khiến cô thở hổn hển và tâm trí cô gần như tối sầm lại.

Nhưng cô vẫn không thể tìm ra cách nào để chối bỏ nó.

Dù sao thì, ngay cả cô cũng có thể nói vậy mà.

Hành động của Kamijou Touma suốt thời gian qua chẳng giống cậu gì cả.

Ngay lập tức bỏ chạy khỏi một kẻ thù hùng mạnh? Không giống cậu gì cả. Đối mặt với một đối thủ có năng lực phi thường rõ ràng nhưng lại không sử dụng sức mạnh bí ẩn đã đánh bại Level 5 Số 1 của Thành Phố Học Viện? Không giống cậu gì cả. Biến con bài tẩy cuối cùng của cậu dùng để đánh bại kẻ thù hùng mạnh đó thành một chiến lược mà bất cứ ai cũng có thể kích hoạt dựa vào vật lí thông thường mà một cô gái đã nói cho cậu? Không giống cậu gì cả.

Không giống cậu gì cả, không giống cậu gì cả, không giống cậu gì cả.

Cậu sẽ luôn hành động bất cẩn, phớt lờ tính hiệu quả với logic, và chỉ đơn giản là vươn tới để tóm lấy chiến thắng. Quan sát cậu luôn luôn rất li kì, nhưng chẳng có gì ở đây giống như chàng trai ấy.

Trong trường hợp đó, điều gì đang buộc cậu đi theo hướng đi khác này?

Điều gì đang khiến cậu đè nén bản thân lại?

Lúc cậu đùa giỡn khi Tăng Thống truy đuổi họ và lúc cậu dường như bị mê hoặc bởi Nephthys và Nương Nương trên con tàu làm việc, cô đã nghĩ cậu chẳng thấy căng thẳng gì cả.

Nhưng lỡ như những điều đó cũng có ý nghĩa thì sao?

Cô không thể nói điều này áp dụng với tất cả, nhưng lỡ như một phần trong đó là do cậu cố tình thì sao?

Lỡ như cậu đã làm vậy để đảm bảo sự sợ hãi và áp lực sẽ không nghiền nát trái tim của Misaka Mikoto thì sao?

Và lỡ như điều đó đã đặt một gánh nặng còn lớn hơn lên chàng trai đó thì sao?

Chuỗi sự kiện từ Vịnh Tokyo đến Đan Mạch dường như là một bí ẩn đối với cô, nhưng lỡ như điều đó cũng tương tự như vậy thì sao?

Nó không phải là vì Kamijou. Nó là vì Othinus.

Cậu đã chỉ đơn giản là đi cùng với Othinus, giống như là với Mikoto lúc bây giờ vậy.

Cậu đã xác định là phải bảo vệ cô gái đứng bên cạnh mình.

Điều đó thật là tuyệt đẹp.

Nhưng đồng thời, nó lại cho Mikoto một câu trả lời cực kì tàn nhẫn.

(Ồ…)

Cô cảm thấy như toàn bộ sức lực đang rời khỏi cơ thể mình.

Mạng sống của cô đang trực tiếp bị đe dọa ở đây, thế nhưng cô lại gần như quên cả điều đó.

(Mình chỉ…đối với anh ta.)

Cô nghiến răng.

Tâm trí cô cố gắng phong tỏa từ ngữ đó để khiến cho chuyện này dễ dàng hơn chút đối với cô, thế nhưng cô vẫn ép nó ra ngoài bề mặt.

(Mình chỉ là gánh nặng đối với anh ta!!)

Tình hình này kéo căng bản chất của cô.

Dù vậy, cô vẫn phải chấp nhận nó.

Nếu như cô đã không có mặt ở đó thì sao?

Hoặc nếu như ai khác đã ở đấy thay vào đó thì sao?

Chàng trai tên Kamijou Touma có thể sẽ đi theo một con đường hoàn toàn khác. Cô có thể thư giãn, để người đó hỗ trợ cậu, dang rộng đôi cánh của cậu, sử dụng những điểm mạnh của cậu ở mức tối đa, và đối đầu trực diện với Tăng Thống.

Đó có thể là một con đường vô cùng nguy hiểm, nhưng nó có thể cũng có tỉ lệ chiến thắng cao nhất.

Song con đường đó đã bị phong tỏa.

Do sự có mặt của Misaka Mikoto, chàng trai đã ngừng Thế Chiến III và nhóm khủng bố quốc tế(?) mang tên Gremlin đã bị níu giữ lại một vị trí mà bất cứ ai cũng có thể ngồi vào.

Cô đã không làm được gì cả.

Dường như chàng trai đó đã vượt xa cô và cô đã không muốn chấp nhận mình đã rơi lại đằng sau, nhưng những nỗ lực tuyệt vọng hòng bắt kịp của cô chỉ gây trở ngại cho cậu và níu giữ cậu lại.

Mọi thứ cô làm đã phản tác dụng.

Cô chỉ là một phiền toái.

Misaka Mikoto chỉ có thể gục đầu xuống.

“…đấy hả?”

Nhưng rồi cô nghe thấy giọng nói của chàng trai ấy.

“Ông đùa đấy hả, Tăng Thống? Ông là một kẻ hoàn toàn xa lạ, vậy nên thôi hành động như thể ông biết con người của tôi đi!!”

Cơ sở của tất cả sụp đổ sau đòn đó.

Đó là những gì lời nói của cậu đã làm.

“Tôi có thể chọn con đường khác nếu tôi ở với Index sao? Tôi có thể đi theo con đường khả thi nhất nếu tôi ở với Othinus sao? Chuyện này không phải là vậy đâu.”

Cần phải có bao nhiêu can đảm mới nói được những lời đó?

Con quái vật bất thường ấy đứng đó vô tư ngay cả khi bị bao quanh bởi dung nham dễ dàng vượt quá một ngàn độ. Không thể biết được lão xác ướp đó có còn sống hay không. Làm sao mà họ có thể đánh bại lão và kết thúc chuyện này? Mà có thể kết thúc nó được không? Ngay cả cậu cũng không rõ điều đó, vậy thì nói ra những lời đơn giản đó phải khó khăn đến mức nào chứ?

Nhưng chàng trai ấy đã làm thế.

Cậu nói nó như thể đó là điều bình thường vậy.

“Chính là vì Misaka đã ở cùng tôi mà tôi mới đi xa đến thế này. Cô ấy đã giúp đôi chân run rẩy của tôi tiếp tục di chuyển, hỗ trợ trái tim của tôi khi áp lực đè lên nó, và giúp tôi tiếp tục giữ vị trí chọc cười. Với Index, mọi thứ có thể quá tập trung vào ma thuật. Với Othinus, nó sẽ hoàn toàn tập trung vào các Ma Thần và việc hiểu rõ sức mạnh của họ có thể đã nghiền nát tôi bằng tuyệt vọng. Chính bởi vì đó là Misaka đấy. Tôi đã sống sót lâu đến thế này bởi vì cô ấy là người ở cạnh tôi. Cô ấy đã cứu mạng tôi và ông muốn tôi bảo cô ấy lùi lại vì cô ấy vướng đường sao? Ông nghĩ mình là ai hả!? Ông chẳng hiểu điều đầu tiên về cảm xúc con người của thế giới loài người này, vậy mà ông lại đang cố hành động như vị thần biết tuốt nào đó nữa chứ!!!!!!”

“Hê hê. Cứ việc tranh cãi dựa theo cảm xúc hay ý chí nếu như cậu muốn. Nó cũng không thay đổi việc con bé đó đúng là một gánh nặng đâu. Đứa con gái đó thì biết gì về ma thuật chứ? Còn chưa kể cảnh giới được gọi là Ma Thần nữa. Người quá vô vọng rơi lại đằng sau thì có ích gì kia chứ? Giả vờ đủ rồi đấy, Kamijou Touma. Cậu thật lòng đang phát chán vì phải hạ thấp cuộc nói chuyện xuống cấp độ của con bé đó, đúng không?”

“Ông suy nghĩ hoàn toàn sai rồi.”

Kamijou Touma không kiềm chế lại ngay cả khi đối thủ của cậu thực sự ở một cấp độ hoàn toàn khác hẳn.

Không.

Không.

“Nó không phải là vấn đề hữu ích hay không!”

Misaka Mikoto nhận ra một sự thật chóng mặt.

Nó không phải là vì cậu ở một cấp độ khác.

Ngay lúc này đây, Kamijou Touma đang vươn tới một vũ đài khác và bỏ cô lại đằng sau theo cách khác với cách Tăng Thống đã đề cập đến.

“Này, Tăng Thống. Tôi chưa có đến mức thành một người hùng điên cuồng vứt bỏ mạng sống của mình nếu như tôi không hỗ trợ thứ cần bảo vệ đâu! Đồ già khọm yếu ớt!!”

Một phần trong đó đã cứu cô.

Nhưng một phần khác trong đó thì cô lại không thể chấp nhận được.

“Rút lại đi.”

Kamijou Touma đang thừa nhận Misaka Mikoto đã rơi lại đằng sau. Cậu đang thừa nhận điều đó, nhưng vẫn tuyên bố cậu sẽ kiên nhẫn ở lại với cô. Rốt cuộc, cô vẫn không thể đứng cùng vũ đài với cậu và cô đã không tiếp cận được cái sự thật của “Ma Thần” này. Trong tâm trí cậu, cô là “thứ cần bảo vệ”. Cô cực kì bất mãn với điều đó.

“Rút lại đi, đồ Ma Thần rác rưởi!! Nếu ông nói xấu người đã cứu mạng tôi thêm nữa thì tôi sẽ đấm ông như ông muốn đấy!!”

Nhưng điều đó thì có quan trọng gì chứ?

Đó là lí do để dừng lại sao?

“Tôi không quan tâm ông được phủ trong dung nham hay ông nóng hơn một ngàn độ! Imagine Breaker? Tôi không cần phải dùng thứ đó lên ông và tôi không quan tâm là nó có tác dụng với ông hay không! Tôi không quan tâm nắm tay của tôi sẽ tan chảy hay toàn thân tôi bốc cháy. Phải, nếu ông không ngậm cái miệng thối của ông ngay lúc này thì tôi sẽ đấm ông đến khi ông làm vậy đấy!!!!!!”

Chàng trai đang phớt lờ kế hoạch ban đầu của họ và đang đặt mạng sống của mình vào nguy hiểm. Mọi lời nói của cậu đều đâm vào ngực Mikoto và lấp đầy cô bằng vô số cảm xúc.

Nếu cô đã rơi lại đằng sau, vậy thì cô phải tập trung sức mạnh của mình và di chuyển tới trước nhiều hơn bất cứ ai khác. Cô càng nợ bao nhiêu thì cô chỉ cần phải xây dựng tốc độ và bắt kịp càng sớm càng tốt bấy nhiêu thôi. Không phải tất cả chỉ có vậy thôi sao?

“Vậy à." Tăng Thống nói.

Quan trọng nhất là, không phải cô đã hạ quyết tâm ngay từ đầu rồi sao?

Cô đã làm thế từ cái lúc ở Sargasso trong Vịnh Tokyo và chuyến đi đến Đan Mạch mà cậu đã kết thù với thế giới.

“Nó là thứ cảm xúc dẫn cậu đến sự an tâm mà bọn tôi hằng mong muốn sao?”

“Nghiến răng lại đi, Tăng Thống. Chuyện này có thể sẽ hủy hoại tay phải của tôi và tôi thực sự có thể phải cắt bỏ nó trong bệnh viện, nhưng tôi sẽ đổi cánh tay đó lấy khuôn mặt của ông!! Chuẩn bị đi vì tôi sẽ đánh ông đến khi ông nhận ra sai lầm của mình đấy!!”

Cô đã quyết định sẽ hỏi Kamijou Touma về những gì đã xảy ra với cậu ở nơi ấy vào lúc đó. Cô đã chuẩn bị sẵn sàng để chấp nhận cho dù sự thật được che giấu ở đó có bất tiện thế nào đi nữa.

Không phải đó là cách để cô đuổi kịp sao?

(Mình sẽ làm thế.)

Trong trường hợp đó, đây không phải là lúc ngồi yên lo lắng.

(Mình thề mình sẽ làm thế.)

Nếu cô có bất kì lời phàn nàn nào và nếu cô có thứ mà cô muốn sửa lại…

(Mình sẽ bắt kịp anh ta!!)

Vậy thì cô cần phải bắt đầu bằng việc nói với cậu!!


Phần 5Edit

Ngay cả với Imagine Breaker, có vẻ như cậu cũng khó có thể vô hiệu hóa phần Ma Thần của Tăng Thống. Mặc dù cậu đã tiếp xúc với Othinus, thế nhưng cô vẫn chưa bao giờ chết cả.

Cho dù cậu liều lĩnh đấm vào khối đá tan chảy, có vẻ như đòn đánh đó vẫn khó mà tác động được đến Tăng Thống. Cậu chỉ có sức mạnh vật lí của một học sinh trung học thôi. Cậu không nghĩ nó sẽ gây tổn hại gì đến Tăng Thống, người đã chống chịu những cuộc tấn công dữ dội lúc trước thản nhiên như đang vừa nói chuyện vừa uống trà.

Đó là lí do cách giải quyết dựa vào một chuyện khác.

“Sao anh lại để máu xông lên đầu vậy hả, đồ ngốc!!”

Ngay khi Kamijou Touma siết tay cứng như đá và chuẩn bị tiến bước đầu tiên về phía lão Tăng Thống màu cam đang bốc cháy, cậu liền nghe thấy một tiếng hét.

“Không phải anh có thể làm điều gì đó tốt hơn việc để cho người đàn ông dung nham đó thiêu cháy anh sao!?”

Có thứ gì khác mang đến cảm giác gần gũi hơn nhiều so với cánh tay phải bí ẩn của cậu.

Ánh mắt cậu thay đổi khi cậu nghe thấy tiếng cô gái.

“…Tch.”

Trong lúc đó, cái xác ướp sẫm màu được gọi là Tăng Thống tặc lưỡi rõ ràng.

Lão dường như đang từ bỏ điều gì đó.

Lão dường như đang nói rằng lão sẽ tìm kiếm ai khác làm người ghi điểm gây ảnh hưởng đến thế giới, tạo ra con đường thứ bảy, và trở thành vỏ kiếm cho sức mạnh của các Ma Thần.

Lão không ngần ngại kéo cái cơ thể hơn ngàn độ của mình về phía Kamijou.

Nhưng chàng trai lại không bị trói buộc tại chỗ và cậu sẽ không để bị đốt cháy.

“Oooooaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Misaka Mikoto hét lên từ ngay phía trên và một thác đất đá đổ xuống.

Cái xác ướp bốc cháy nhanh chóng bị nuốt chửng bởi đất đá.

Ánh sáng cam biến mất.

“Chúng ta không phải làm chuyện này để đánh bại ông ta. Chúng ta đang cố gắng để kết thúc ngày hôm nay một cách an toàn! Chúng ta đã quyết định điều đó trước khi rớt xuống đây, nhớ không!?”

Khi nghe thấy điều đó, Kamijou chuyển sang một dòng suy nghĩ khác.

Cậu chuyển từ hủy diệt sang sống sót.

Cậu nắm lấy tay lái của chiếc acrobike đã rơi xuống cùng với mình, cậu đạp nó từ phía bên hông mà không ngồi lên yên, và cậu để nó kéo mình đi.

(Đúng vậy. Thực sự chẳng có lí do gì mà mình phải giải quyết chuyện này cả. Không hề có quy tắc nói rằng pháp sư hay Ma Thần không thể bị đánh bại nếu mình không dùng tay phải để vô hiệu hóa ma thuật của họ.)

Sức mạnh lấp đầy suy nghĩ khi cậu chỉ vừa đủ xoay sở tránh khỏi bị nuốt chửng.

(Tăng Thống, ông đã gọi sức mạnh của Misaka là vô giá trị, vậy thì đây là lúc chính sức mạnh đó cho ông nếm mùi thất bại đấy!!)

Chống lại một đối thủ sẽ không ngừng lại nếu chỉ bị giết có thể là điều vô nghĩa. Nó có thể chỉ trì hoãn sự tất yếu khoảng chừng chục giây và lão xác ướp ấy có thể bò ra mà không hề hấn gì.

Nhưng câu chừng ấy thời gian là đã đủ lắm rồi.

“Misaka, cô sẵn sàng chưa!?”

“Nếu không thì bây giờ tôi còn hoảng loạn nhiều hơn rồi!! Nhanh lên cái đi!!”

Hai người bám vào chiếc acrobike và gửi nó bay đi.

Nhưng không phải là về phía đống đất đá chôn vùi Tăng Thống.

Họ quay lưng và di chuyển theo hướng ngược lại. Họ tiến đến cánh cánh bảo dưỡng kim loại để có thể thoát khỏi không gian hình trụ rộng lớn.

Ngay từ đầu không gian này được dùng để làm gì?

“…chán…”

Với giọng nói tràn đầy phẫn nộ, Tăng Thống thúc cánh ta khô khốc của mình ra ngoài từ phía trên đống đất đá.

Đống đất đá quanh lão sáng rực ánh cam rồi tan chảy thành chất sirô khi âm thanh cực kì nhớp nháp báo hiệu lão đã lấy lại tự do phát ra. Oxi xung quanh được hấp thụ và phần thân thể tạm thời tắt lửa của lão bùng cháy một lần nữa.

NT Index v13 287

Một Ma Thần sẽ không phàn nàn về cơn đau đớn thường xuất hiện.

“Nhàm chán, nhàm chán, nhàm chán, nhàm chán!!!!!! Cuối cùng, đến phút cuối cùng, khi cơn gió đang có vẻ thay đổi thì đứa con gái đó lại xuất hiện!! Cậu định sẽ bỏ chạy sau tất cả chuyện này sao? Tôi đã bảo với cậu nó chỉ là vấn đề sớm hay muộn bao nhiêu lần rồi hả? Cậu định trì hoãn sự tất yếu bao nhiêu lần kia chứ!? Chuyện gì với Imagine Breaker vậy!? Chuyện gì với cánh tay phải của cậu vậy!? Chuyện gì với Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ vậyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!?”

Kamijou và Mikoto mặc kệ những gì lão muốn nói, lách qua cánh cửa kim loại, và rồi biến mất.

Cơ thể còm nhom của Tăng Thống sưng phồng lên với sức mạnh dữ dội như thể để phá thủng cánh cửa dày ấy.

Nhưng đó là khi nó xảy ra.

“…?”

Thứ gì đó giống như tĩnh điện lan tỏa khắp nơi.

Mùi hóa chất khó chịu xộc đến lão.

Bất cứ ai hiểu biết cũng có thể nhận ra nó là chất xúc tác giống như neon hay argon sẽ tạo ra dòng plasma khi lượng điện khổng lồ chạy qua nó trong không gian khép kín.

Những bức tường của ống trụ rộng lớn này bắt đầy phát ra ánh sáng trắng xanh. Những phần đất đá nhỏ bắt đầu phớt lờ trọng lực và nổi lên.

Sức mạnh kì lạ đó dần trở nên mạnh hơn và cuối cùng ngay cả cơ thể của Tăng Thống cũng đang trôi nổi.

Phải.

Với đống đất đá, đất, bùn, và kim loại xung quanh cơ thể, lão có thể dễ dàng nhận lấy vai trò vỏ kim loại.

“Ô-ôôôôôô!? K-không lẽ đây là…!!!???”


Phần 6Edit

NT Index v13 288-289

Parasatellite 01 là một tàu thăm dò thiên văn không người lái được phát triển để tìm hiểu Sao chổi Arrowhead khi nó tiếp cận gần nhất trái đất trong 1700 năm.

Nó sẽ được bắn từ bệ phóng điện từ kiểu si-lô dưới lòng đất ở Quận 23 của Thành Phố Học Viện.

Nó có thể được bắn đi chỉ bằng lượng điện cần thiết để cấp năng lượng cho những điện cực siêu dẫn nhiệt độ thấp và dòng plasma lấp đầy không gian. Nó là quá trình phóng một giai đoạn, vậy nên nó không cần phải có sự quản lí lộ trình phức tạp nào.

Chưa đến mười phút sau khi được bắn đi, nó sẽ rời bầu khí quyển và đặt tải trọng của nó lên quỹ đạo mong muốn.


Phần 7Edit

Dòng plasma khổng lồ được điều chỉnh hướng và mọi thứ bên trong không gian hình trụ được bắn đi.

Tất cả phá xuyên qua những đám mây và rồi phân tán ra từ trung tâm. Một đường sáng đốt cháy xuyên qua những tầng trời khi nó rời khỏi hành tinh.


Phần 8Edit

Vụ nổ thổi bay thính giác của họ.

Cánh cửa kim loại đã đóng lại, thế nhưng hai người họ vẫn bỏ chiếc acrobike lại đó và ném bản thân nằm rạp xuống sàn. Nó cứ như là lựu đạn choáng vậy. Cho dù không có tổn hại thực sự nào được gây ra, ánh sáng và âm thanh vẫn đủ mạnh để gây tổn hại về giác quan. Ngoài ra, con người có thể sẽ chết vì sốc nếu như bị kem cây ép lên ngực lúc họ đang mù mắt.

Con quay hồi chuyển vẫn tiếp tục hoạt động, vậy nên chiếc acrobike vẫn đứng thẳng đó.

“…A…!! Khah!! Ahh!!!???”

“Kh…gh… A-anh ổn chứ?”

Miệng của Kamijou vẫn tiếp tục mấp máy như miệng cá vàng, vậy nên Mikoto đã hồi phục lại trước tiên. Đó có thể là do cô đã quen với việc sử dụng dòng điện cao áp bất thường.

“T-Tăng Thống đâu rồi?”

“Chúng ta đã sử dụng bệ phóng điện từ thực sự. Ông ta chắc đã bị phóng qua khỏi mặt trăng rồi.”

Tuy nhiên, họ có vẻ không thể mở cánh cửa ngay lập tức và kiểm tra. Họ sẽ mất một tay hay một chân nếu họ đặt chân vào bên trong trước khi điện dư thừa được loại bỏ khỏi bên trong "nòng súng".

Hai người họ tìm đường đi ra bên ngoài.

Chiếc acrobike lại chứng minh hữu ích một lần nữa. Họ đang ở dưới đáy của một cái hố ba trăm mét, vậy nên bất cứ ai cũng đoán được họ phải mất bao lâu để đi bộ lên cầu thang. Hệ thống treo hấp thụ hầu hết chấn động từ những bậc thang, vậy nên nó chỉ có cảm giác giống như một con dốc hơi gập ghềnh.

“Cảm ơn, Misaka.”

“…Vì cái gì cơ?”

“Không có cô, tôi sẽ không bao giờ tưởng tượng ra mình có thể sử dụng một bệ phóng điện từ. Cho dù tôi có nảy ra ý tưởng đó thì nó cũng sẽ là một chuyện viễn tưởng nếu như tôi không thể hi vọng kéo nó vào hiện thực. Tôi sẽ không biết phải dùng nút gì hay thứ gì đó như thế. Lão Tăng Thống kiểm soát bùn đất, vậy nên ông ta không thể làm được gì một khi ông ra bị đưa ra khỏi hành tinh này. …Phạm vi của toàn bộ chuyện này thật là quá điên rồ.”

Nếu câu nói đó là mỉa mai hay châm biến thì cô chắc đã đánh cậu rồi.

Nếu cậu cười và khen ngợi cô vì ít nhất cũng tham gia một phần hay nỗ lực làm việc thì cô sẽ ném cậu xuống cầu thang.

“Nhưng tôi có làm gì đâu.”

“Cô nói thế sau mọi thứ cô đã làm sao?”

“Nhưng tôi thực sự có làm gì đâu.”

Mikoto bĩu môi không suy nghĩ và rồi muộn màng nhận ra rằng điều đó thật là trẻ con.

Nhưng cô không thể ngăn bản thân mình lại. Không phải là trước mặt người thiếu niên này.

“Tôi không có làm gì cả. Tôi không phải đang nói điều đó trên cấp độ sử dụng sức mạnh của tôi để ném đống đát đá đó xuống hay chiếm quyền kiểm soát trình tự phóng của bệ phóng điện từ. Toàn bộ sự kiện này là giữa anh và lão quái vật được gọi là Tăng Thống đó. Chưa bao giờ có chỗ cho tôi ở đây cả.”

“Cô có chắc không đấy?” Câu đáp của cậu phát ra ngay lập tức. “Thật tình thì với tôi người hùng là ai cũng không quan trọng gì cả. Chỉ cần mọi thứ được giải quyết thì tôi không thể đòi hỏi thêm gì nữa. Vậy nên… Vậy nên Misaka, chuyện này không cần người hùng đâu. Nó đã kết thúc mà không mất mát bất kì ai và đó là tất cả những gì quan trọng đấy.”

“(Hà. Anh ta sẽ không khó đối phó đến thế nếu anh ta không thành thật cảm ơn mình từ tận đáy lòng.)”

“Hm? Cô nói gì à, Misaka?”

“Không, không có gì đâu. Tôi không có vô lí đến mức sử dụng một đòn cobra twist[13] lên anh khi anh kiệt sức đến thế, vậy nên đành để dành lúc khác vậy.”

“???”

Dù sao thì, họ đã phần nào xử lí xong chuyện với Tăng Thống. Nephthys cùng Nương Nương vẫn còn ở trong Thành Phố Học Viện và có thể có vài Ma Thần khác đang ẩn nấp xung quanh, thế nhưng điều này lại có ý nghĩa rất nhiều. Lúc này, họ đã kết thúc sự tàn phá lây lan bừa bãi trong thành phố.

Với ý nghĩ đó, Kamijou thở phào nhẹ nhõm và lái ra ngoài bề mặt cùng với Mikoto.

Họ bước xuống khỏi acrobike và đặt chân mình lên mặt đất mà không lo lắng gì cả.

Nhưng rồi họ nhận ra có chuyện gì đó không đúng.

“Cái gì?”

Kamijou là người đầu tiên hỏi về nó.

“Bầu trời…đang tối đi ư???”

Chắc chắn là, giờ vẫn đang là buổi chiều, thế nhưng bầu trời lại tối như là ban đêm. Nó tối đến nỗi khó mà đọc sách được. Ngoài ra, bầu trời trong xanh lúc trước đang bị phủ trong màn sương dày màu xám. Ngay cả mặt trời cũng nhòe đi và họ có thể nhìn vào nó mà không bị tổn thương mắt. Xung quanh nó có ba vòng ánh sáng.

“Quầng Mặt Trời.” Mikoto lẩm bẩm khi cô cho cậu mượn vai mình. “Mười ngàn tấn bụi không gian rơi xuống trái đất mỗi ngày. Nó được chứng minh bằng cách đo đạc lớp mới chỉ dày vài milimet tích tụ ở đáy biển tương đối không thay đổi mỗi thế kỉ. Quầng Mặt Trời là vòng ánh sáng mờ xuất hiện quanh mặt trời khi một lượng bụi không gian cực lớn xuất hiện.”

“Cái gì? Tại sao nó lại xuất hiện bây giờ chứ?”

“Tôi không biết. Không chỉ có một lí do để Quầng Mặt Trời xuất hiện. Chẳng hạn như khi một phần lớn của cơn bão mảnh vỡ bay quanh trái đất đâm vào bầu khí quyển, trong một vụ tai nạn tên lửa hay tàu con thoi, hoặc là khi một ngôi sao chổi tiến đến gần và rải một loạt bụi không gian-…”

Mikoto nói nhỏ dần va rồi cơ thể cô cứng đờ lại.

“Khi một ngôi sao chổi tiếp cận….”

Kamijou nhận ra một lúc sau đó.

“Tức là Sao chổi Arrowhead sao!?”


Phần 9Edit

Không có nước hay không khí ở đó.

Nó được cho là khoảng không gian bên ngoài chứa đầy những vật chất tối chưa được nhìn thấy hay những hạt bụi nhỏ sẽ dần dần hình thành những thiên thể mới, nhưng chúng lại không đủ đậm đặc để truyền âm thanh hay giọng nói.

Tuy vậy…

“Hô hô.”

Lão đã bị ngâm trong đá tan chảy nóng như thiêu đốt dễ dàng vượt quá một ngàn độ, lão đã tiếp xúc với điện áp cao của dòng plasma lấp đầy bệ phóng điện từ, lão đã trải nghiệm ma sát không khí khổng lồ từ tốc độ thoát li[14] hơn Mach 20, và lão đã ra khỏi bầu khí quyển mà chẳng có gì để bảo vệ mình.

Toàn thân lão xác ướp được bọc trong sức nóng khổng lồ, thế nhưng lại không có oxi để sức nóng ấy tạo ra lửa. Làm tan chảy băng trên bề mặt ngôi sao chổi sẽ phân tán ra kha khá nguyên tố hóa học, thế nhưng nó vẫn không giống như ở trên bề mặt trái đất. Đó là lí do Tăng Thống chỉ phát sáng rực rỡ như dây tóc bóng đèn.

“Uho hoi☆”

Và giọng nói đùa cợt của lão đã đảo ngược những giả định đó.

Thiếu oxi khiến lão không bốc cháy, thế nhưng giọng nói của lão lại tự do truyền qua khoảng không gian không có không khí đó.

Lão có thể kiểm soát bùn đất.

Ma Thần được gọi là Tăng Thống ngồi thiền định bên trên khối đá đóng băng một trăm mét có hình thù giống như một quả bóng bầu dục.

Ma Thần có thể đối phó với việc bị ném ra ngoài không gian.

Sao chổi Arrowhead gần như được làm từ băng và bụi. Lão đã thao túng những hạt giống như bụi sắt đó để kiểm soát ngôi sao chổi. Lão đã quyết định sử dụng bất cứ thứ gì khả dụng với mình để quay trở lại, vậy nên lão đã quá giang trên ngôi sao đó để trở lại Trái Đất.

Chẳng phải Nephthys đã nói những ngôi sao có thể được hái xuống khỏi bầu trời rất dễ dàng sao?

(Giờ thì, cậu sẽ làm gì đây? Cậu sẽ làm gì nếu thấy tôi tiếp cận sau khi cậu đã đặt rất nhiều vào cuộc tấn công đó đây hả, Kamijou Touma!? Tôi có thể tin rằng cậu sẽ nảy ra những ý tưởng ngây thơ để chống lại tôi không hả!!!???)

Sao chổi Arrowhead rời khỏi dự đoán của siêu máy tính và rõ ràng thay đổi lộ trình của nó.

Nó chuyển hướng về phía Trái Đất.

Lão chẳng suy nghĩ đến góc độ tiếp cận phù hợp. Lão không quan tâm liệu ngôi sao chổi có phát nổ ở chỗ cực cao không. Bản thân lão xác ướp có thể vượt qua bầu khí quyển dày mà chẳng có kế hoạch nào cả.

Ngay khi lão xâm nhập bầu khí quyển và được oxi bao quanh, sức nóng đáng kinh ngạc của lão sẽ khiến lão bốc cháy. Nếu như lão đâm vào Quận 23 ở tốc độ tối đa, một vụ nổ hình vòm khổng lồ sẽ lấp đầy toàn bộ Thành Phố Học Viện. Cho dù là thế thì điều đó cũng chỉ càng thú vị thêm.

Lão dự định biến chuyện này thành thứ vượt quá những gì Imagine Breaker của Kamijou Touma có thể đối phó.

Nhưng bởi vì thế…

“Hô hôôôôô!! Nó phồng lên bên trong cậu bởi vì nó là điều không thể! Nó chỉ đáng gửi vào cậu bởi vì nó là một yêu cầu vô lí! Kamijou Touma! Nhân loại!! Đây không phải là giới hạn khả năng của cậu, đúng không!? Giờ thì hãy cho tôi thấy sức mạnh ẩn đã cho phép giữ cho lịch sử vẫn chạy tiếp cho đến ngày hôm nay đi!!!!!”

Vẫn trong thế thiền định, Tăng Thống dang tay ra như thể để chào đón hành tinh xanh bằng toàn bộ cơ thể của mình.

Điều này hoàn toàn đối lập với sự dễ chịu hay bình tĩnh.

Sức nóng lớn đến mức cơ thể của lão xác ướp giống tan chảy hơn là bốc cháy và nó bắt đầu dung hòa với ngôi sao chổi một trăm mét. Lão kiểm soát toàn bộ hạt bụi để gián tiếp điều khiển tảng băng. Bản thân lão cũng trở thành một ngôi sao hung hãn.

Ma sát dữ dội khắc vào bề mặt của ngôi sao chổi.

Tại một thời điểm nào đó, nó nhận được một khuôn mặt khổng lồ, hai cánh tay, hai chiếc chân cùng với phần thân, do đó nó gần trông giống như một cái xác ướp.

Ngọn giáo phát sáng hung hãn đâm thẳng xuống hành tinh xanh.

“Giờ thì tới đi, Imagine Breaker!! Không, Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ!! Cho tôi thấy cái cách giải quyết để mọi thứ lại cho cánh tay phải của cậu điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”


Phần 10Edit

Họ không thể làm được gì cả.

Họ chỉ có thể quan sát khi thứ ánh sáng màu cam phớt lờ quỹ đạo của nó và thả thẳng xuống.

Tốc độ của nó có thể là Mach 10, Mach 20, hay thậm chí là Mach 30.

Mikoto chỉ có thể bắn một đồng xu đồ chơi ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh, vậy nên điều này nằm ngoài bất cứ thứ gì cô có thể đối phó. Cô chỉ có thể chờ đợi để bị nghiền nát và biến thành một phần của miệng núi lửa khổng lồ.

Nhưng…

“…”

Kamijou đã đứng không vững sau trận chiến lúc trước, song cô lại cảm thấy cậu di chuyển đôi chút trong khi vẫn tựa lên vai cô. Cậu lặng lẽ vươn ra như thể để chụp lấy ngôi sao chổi khổng lồ đang rơi xuống kia bằng tay phải của mình.

Cô không tài nào biết được điều đó có ý nghĩa gì.

Bản thân chàng trai có lẽ cũng không thể giải thích thứ được ẩn trong đó.

“Anh…?”

Cô hỏi một vấn đề thuần túy.

Cô được trả lời bằng một tiếng rắc đáng ngại. Nó phát ra từ cơ thể của chàng trai ở ngay cạnh cô nhưng dường như lại cách xa không tưởng.

Thật tình thì với tôi người hùng là ai cũng không quan trọng gì cả.

Sau mọi thứ đã xảy ra, đến bây giờ Mikoto mới thực sự cảm thấy sợ hãi.

Chỉ cần mọi thứ được giải quyết thì tôi không thể đòi hỏi thêm gì nữa.

Cô cảm thấy nỗi sợ hãi đang dâng lên từ trong lòng mình.

Vậy nên… Vậy nên Misaka, chuyện này không cần người hùng đâu.

Suốt lúc đó, cô nghe thấy tiếng rắc đứt đoạn chạy qua thứ gì đó.

Nó đã kết thúc mà không mất mát bất kì ai và đó là tất cả những gì quan trọng đấy.

Cụ thể là nó phát ra từ tay phải của chàng trai.

Và rồi…

Và rồi…

Và rồi…


Phần 11Edit

“Sensei,” một giọng nói lịch sự cất tiếng gọi.

Nó phát ra từ Kihara Yuiitsu, một người phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng chiếc áo khoác phòng thí nghiệm.

Cô ta liên tục chế giễu toàn bộ thế giới và toàn bộ nhân loại, nhưng cô ta lại đang hành động khác chỉ lần này. Giống như một cô hầu được huấn luyện bài bản tiễn chủ nhân của mình, cô ta cúi đầu theo góc thích hợp, hít thở vào những thời điểm thích hợp, và nói bằng giọng điệu thích hợp.

“Chúc ngài thượng lộ bình an.”

“Ừ. Hôm nay chắc sẽ hơi khó khăn, nên cứ ở trong tòa nhà vững chắc này đi.”

Một giọng nói tổng hợp đáp lại cô ta.

Nó phát ra từ một con chó săn vàng.

Con chó đó là Kihara Noukan.

“Nói cho rõ nhé, tình hình ở cấp D. Đó là cấp độ thứ tư tính từ cấp độ tệ nhất. Chắc cô đã nghĩ đến những cư dân địa phương khi trường hợp này xảy ra rồi nhỉ.”

“Vâng, mặc dù tôi nghĩ nó là một khái niệm hoàn toàn không cần thiết đối với những Kihara như chúng ta.”

“Yuiitsu-kun, đây không phải là lúc thảo luận về định nghĩa đó. Ta tin đó là lời hứa cá nhân giữa hai chúng ta rồi mà.”

“Vâng, đúng vậy! Tôi đã phân tán vài mồi nhử, nhưng kim cương lỏng có vẻ đã có hiệu quả rồi. Những người liên quan có vẻ không nhận thức được, nhưng bọn họ đã được tập trrung lại như bụi sắt với nam châm. Việc phân bố dân cư và mô hình phân tán nhằm tránh sóng xung kích và kính vỡ đều đang được tiến hành rất tốt. Cho dù ngài kích hoạt Tình Huống D và dùng toàn lực, mức độ thiệt hại về người cũng sẽ không vượt quá những gì ngài đã tính toán. Mọi thứ đều nằm trong giới hạn chấp nhận được☆”

“Rất tốt. …Nếu không thì chúng ta chẳng khác gì lũ thú vật đâu."

Con chó không thể hình thành vẻ mặt được, nhưng nếu được thì chắc lão đã mỉm cười rồi.

Mặc dù không có biểu hiện, mùi hương và khí chất của lão cũng đủ thu hút Kihara Yuiitsu.

“Nếu ai đó thực sự tin vào câu chuyện trang bìa về việc chiếc két sắt bị bẻ cong bởi trọng lượng của chính nó bởi vì tòa nhà bị lật ngược thì người đó chắc hẳn là yêu chuộng hòa bình lắm.”

“Giữa tốt và xấu thì đó sẽ là sự ngớ ngẩn xấu tệ hại, nhưng giữa thích và không thích thì ta sẽ nói là ta thích nó. Một trái tim có thể ngây thơ tin tưởng người khác là một thứ tuyệt đẹp. Ta có thể cảm nhận thấy làn hơi lãng mạn trong đó.”

“Ồ? Vậy là ngài cũng xem đó là lãng mạn à?

Lão được bao quanh bởi vô số tên lửa đẩy và lão có một vũ khí duy nhất. Nó chạy qua toàn bộ đơn vị từ trước ra sau, nhưng nó lại không phải là khẩu súng khổng lồ của một tàu chiến. Nó vô cùng nặng và cứng chắc, nó đạt đến tốc độ lóa mắt bằng cách sử dụng sự gia tốc điện từ tương tự như railgun và bệ phóng điện từ, và cuối cùng nó tạo ra sức mạnh hủy diệt từ cú xoay khổng lồ. Nó được biết đến như là một chiếc khoan xuyên giáp chiến thuật. Chiếc khoan khổng lồ dài hàng chục mét và nó có thể phá xuyên qua một cái si-lô dưới lòng đất hay trực tiếp phá hủy một căn cứ quân sự.

“Hê.” con chó cười. “Đàn ông thực sự không thể cưỡng lại máy khoan và máy đóng cọc. Đàn ông bọn ta hoàn toàn sẵn lòng mặc kệ lợi ích khi nói đến nó.”

“Điều đó đúng thật là tuyệt vời lắm đấy ạ. Mặc dù đối với người nghiệp dư như tôi thì nó chỉ nghe như thứ gắn thêm vào dương vật thôi.”

Đáng kì lạ là con chó lại đằng hắng giọng.

Lão có vẻ đang thấy xấu hổ.

“Anti-Art Attachment, thiết lập.”

Cùng với những lời đó, khối kim loại bắt đầu hoạt động.

“Xác nhận kết nối với Aleister ở trung tâm Quận 7.”

Kihara Yuiitsu biết mình đang ở trong vùng nguy hiểm, thế nhưng cô ta lại không lùi lại dù chỉ một bước.

“Tên lửa đẩy hạng nhẹ từ alpha đến delta. Bỏ qua đếm ngược. Cất cánh.”

Tổng cộng nó nặng đến hơn hai mươi tấn, thế nhưng nó lại dường như quên sạch về trọng lực.

Chỉ vài giây sau, con chó săn vàng mang theo toàn bộ đơn vị trở thành một ngọn giáo đâm xuyên qua những tầng mây.


Phần 12Edit

Nó thực sự xảy ra chỉ trong giây lát.

“Hô.”

Khi cười giữa áp lực của cơn gió dữ dội, Tăng Thống nhìn thấy một điểm trên bề mặt nhấp nháy.

Nhưng lúc đó thì mọi chuyện đã kết thúc rồi.

Lão đã trở thành một ngôi sao chết chóc khổng lồ, nhưng chiếc khoan dài từ thép vonfram lại đâm xuyên qua chính giữa cơ thể của lão.

Lão thậm chí còn không được phép la hét, than khóc, hay ho ra máu.

Đương nhiên, điều này không bao gồm hiện tượng vật lí đơn thuần.

Một cơn rung động hệ thống có thể được gọi là sự rung động cao tần tốc độ cực cao xảy ra. Có chút không đồng đều trong cú xoay của mũi khoan, kiểu xoay đó đang truyền tải sức mạnh ý chí của ai đó, và nó tạo hình thành thứ phá hủy cơ thể của Tăng Thống từ bên trong. Lão đã hòa thành một với ngôi sao chổi, nhưng thứ kì lạ đó lại khiến xương thịt của lão run lên và vỡ vụn.

Giống như một giây có thể được chia cho một ngàn hay một vạn, khoảnh khắc đó dường như kéo dài vô tận.

Giọng nói không có thời gian để truyền tải thành sóng, nhưng ý chí của con chó săn vàng vẫn chạm đến lão xác ướp.

“Đây là thông điệp từ hồn ma mang tên Aleister.”

Vũ khí đó, chiếc khoan thép đặc biệt đó, xé xuyên qua hình dáng khổng lồ của Tăng Thống và cú xoay của nó tạo ra môt sự rung chuyển hệ thống tốc độ cực cao. Nó không chỉ mang đến cái chết cho Tăng Thống, mà nó còn tạo ra những dạng sóng được chuyển đổi thành lời để truyền tải ý chí của ai đó thẳng vào cơ thể của Tăng Thống thay vì thông qua sự rung động ở màng nhĩ.

“Ông có nhớ mạng sống đã bị cướp đi bởi vận mệnh như thể là để đập nát bánh răng trẻ con của cái mong ước biến thế giới thành nơi tốt đẹp hơn và cứu mọi thành viên của nhân loại không? Ông có còn nhớ tên con gái tôi không hả?

Lão xác ướp Tăng Thống nhận lấy ý chí đó và cơ thể lão vẫn bị đâm xuyên ở ngay chính giữa.

Bề mặt nung nóng của ngôi sao chổi phân tách ra…thành hình nụ cười nhẹ.

Kì lạ là, những gì lão nhớ không phải là tên của cô con gái, mà là “hồn ma” đã tạo ra tình huống đó.

Hồn ma đó là một kẻ thực dụng máu lạnh nhưng lại mang sự điên cuồng của một kẻ điên loạn. Mặc dù nguyền rủa sự không hoàn hảo của thế giới, ông ta vẫn cưới một người phụ nữ. Mặc dù chối bỏ cảm xúc con người như là thứ không trong sạch, ông ta vẫn viết một quyển nhật kí. Mặc dù là một chuyên gia đã thông thạo ma thuật, ông ta vẫn hứng thú với con đường khoa học. Và mặc dù đã quyết định mình sẽ cần phải lấp đầy nhiều cô bé, cậu bé bằng hóa chất, ông ta vẫn để lại dấu lệ trong suốt trong cuốn nhật kí vào ngày con gái ông ta chết. Gã “phàm nhân” đó là vị vua con người đã từ chối trở thành vị thần ma thuật. Ông ta đã nhìn thấy ý nghĩa trong đó và đã chọn ở lại trong cùng cõi với gia đình mình mà không từ bỏ bất kì thứ gì.

Lão Ma Thần cố gắng nói ra một từ.

Nếu vận tốc âm thanh mà nhanh hơn chút nữa thì lão sẽ nói ra từ ngữ đó: xin lỗi.

Khoảnh khắc sau đó, một ánh chớp sáng phát ra.

Kihara Noukan từ chối để ngôi sao chổi rơi xuống trái đất.

Với vai trò người truyền tin, con chó săn vàng đã hoàn thành việc truyền tải ý chí của gã "phàm nhân" mang tên Aleister.

Sao chổi Arrowhead đã lao xuống bề mặt ở vận tốc lớn hơn Mach 20, nhưng con chó săn vàng đã bay về phía nó với tốc độ tương đương. Kết quả của chuyện này chắc không cần phải nói ra nữa.

Giống như những gì được thấy tại sự kiện Tunguska[15] ở Nga, khi một thiên thể ở một kích thước nhất định phát nổ ở giữa không trung, nó sẽ gây ra một vụ nổ đủ lớn để lan tỏa sóng xung kích đi hàng chục nếu không phải là hàng trăm kilomet.

Mọi cửa kính của Thành Phố Học Viện đều vỡ tan tành.

Những tòa nhà cao tầng với những phương pháp phòng chống động đất tuyệt vời kêu cọt kẹt và lay động khi chúng nỗ lực để đứng yên.

Chấn động lan ra thành phản ứng dây chuyền, nhưng Kihara Noukan vẫn giữ nguyên một cái đầu hoàn toàn lạnh tanh.

Ở phía cao trên trời, lão điều chỉnh lực của tên lửa đẩy và giảm tốc độ xuống chỉ còn lơ lửng trên không.

Một cánh tay gầy gò không liên quan đến món vũ khí duỗi ra để đặt một điếu xì gà vào miệng lão và châm lửa nó.

Sau giây phút hưởng lạc đó, một đường truyền được kết nối.

Con chó săn vàng phà ra vài làn khói ngọt ngào khi mở miệng nói.

“Hạ được một rồi. À không, với Zombie nữa thì là hai chứ.”

“Làm tốt lắm."

Lão thấy lạ là gã "phàm nhân" Aleister lại thể hiện thứ cảm xúc rõ ràng như vậy cho dù là nhằm đáp lại việc đánh bại một Ma Thần.

Thế nhưng nó lại không phải vậy.

Lão nghe thấy chuyện gì đó khá kì lạ tiếp sau đó.

“Vậy là xong Gremlin rồi. Cậu xử lí nhanh đấy.”

“Chờ đã.” Kihara Noukan kiểm tra lại gì đó lần nữa trong khi nắm lấy điều xì gà bằng cánh tay. “Tôi chỉ mới hạ Tăng Thống thôi. Ít nhất tôi vẫn còn Nephthys và Nương Nương nữa mà.”

“Cậu đang nói cái gì vậy?” Cảm xúc đã biến mất khỏi giọng nói của Aleister thêm một lần nữa. "Vậy là cậu không làm điều đó sao?”

“…”

Con chó săn vàng thành thật tự hỏi điều đó có nghĩa là gì.

Lão nhìn xuống Thành Phố Học Viện thêm một lần nữa.

Chuyện gì đang xảy ra trong cái thành phố đó vậy?


Tổng hợp màn nghệ thuật đi xe đạp 4Edit

Hug

Độ khó: 2

Thay vì ngồi trên yên, người biểu diễn sẽ bám vào nó ở bên hông. Chỉ thế thôi thì đơn giản, nhưng có nhiều cách để bám giữ như là thực hiện trồng cây chuối phía trên tay lái. Vì lí do đó nên độ khó được tăng thêm một điểm.

Stairs Shift

Độ khó: 1

Leo cầu thang suôn sẻ bằng acrobike. Thoạt nhìn, nó trông như là đơn giản lái lên cầu thang trong khi để mọi việc lại cho hệ thống treo, thế nhưng làm như thế sẽ khiến vỡ lốp xe. Người biểu hiển phải tăng hoặc giảm trọng lượng của mình một chút để giúp hấp thụ tác động.

Phần kết: Một khởi đầu khả thi khác — The_End_is_Named…Edit

Khi ngôi sao chổi xuất hiện, những người sơ tán ra bên ngoài đã đổ xô vào trong nhà. Điều đó có thể sẽ không giúp được gì nếu sao chổi va chạm xuống, nhưng cuối cùng điều đó lại cứu lấy mạng sống của Akikawa Mie và những người khác.

Nhưng các Ma Thần lại không bận tâm bỏ chạy.

Họ bình tĩnh quan sát mà không thể hiện mối bận tâm nào về việc thủy tinh vỡ trút xuống như mưa hay sóng xung kích khổng lồ tiếp cận với lực đủ để đốn ngã những cái cây ven đường.

Nương Nương nhìn lên tất cả.

“Tăng Thống bị hạ rồi.”

Đầu tiên là Zombie và giờ thì là Tăng Thống.

Đối với các Ma Thần đã sống rất lâu, đây là hai sự kiện thành công nhanh chóng đến khó tin. Họ đã biết Ma Thần có thể bị giết từ thời điểm Zombie chết đi, thế nhưng vẫn khó mà chấp nhận được những gì đang diễn ra trước mắt họ.

Đây là vấn đề định nghĩa.

Một vị thần thực sự là một thực thể có thể chấp nhận cái chết à?

“Tăng Thống đã bị hạ rồi! Ông ta đã bị hạ rồi!! Chúng ta phải làm gì đây hả, Nephthys!?”

Họ đã gặp Kamijou Touma để đảm bảo chuyện này không xảy ra.

Đó đáng ra phải là công việc của người ghi điểm, người tạo hình cho sự an tâm vô hình của họ.

Nếu Nương Nương hay Nephthys ngăn Tăng Thống lại bằng toàn bộ sức mạnh của mình thì nó sẽ trở thành trận chiến giữa các Ma Thần, vậy nên họ đã quyết định sẽ là tốt nhất nếu sử dụng một biện pháp an toàn mang lại khả năng sẽ không có sự hi sinh nào.

Nhưng tất cả lại tan thành mây khói.

Không những thế, người giết Tăng Thống còn không phải là một Ma Thần hay thậm chí là Kamijou.

“…”

Tiếng ồn chói tai dồn dập chạm đến họ. Mọi mảnh thủy tinh đều đang đổ xuống mặt đất. Song chẳng cái nào trong đó gây tổn hại đến da của các Ma Thần. Nephthys không hề nhúc nhích khi chìm đắm trong suy nghĩ.

Đúng vậy.

Ma Thần đáng ra phải là vậy.

Vậy thì chuyện trước mắt họ là sao? Điều gì đã dẫn đến cái kết đó? Họ thực sự có thể để cho điều đó xảy ra sao?

Sự nghi ngờ chạm đến cô ta trước khi nỗi phiền muộn sâu sắc có thể làm vậy.

Cô ta thiếu những mảnh cần thiết để bánh răng cảm xúc xoay chuyển đúng cách.

“Khốn nạn.”

Trong khi Nephthys suy nghĩ thì Nương Nương lại không tìm kiếm câu trả lời cho mọi thứ nhỏ nhặt.

“Khốn nạn, khốn nạn, khốn nạn!! Giờ thì tôi điên lắm rồi, hoàn toàn điên lắm rồi!! Về cơ bản là có thứ gì đó trong Thành Phố Học Viện có thể giết chúng ta, đúng không? Vậy thì nếu chúng ta phá hủy thứ đó thì mọi thứ sẽ trở lại đúng đường thôi. Làm thế sẽ khiến mọi chuyện dễ dàng, đúng không?”

“Nương Nương?”

Chúng ta chỉ cần phải phá hủy Thành Phố Học Viện thôi.

Một âm thanh kim loại đáng ngại vang lên.

Thứ gì đó quằn quại từ ống tay áo rộng thùng thình thuộc bộ váy áo Trung Hoa của Nương Nương. Chúng bắn ra bên ngoài. Đây là những vũ khí của tiên nhân và mỗi cái đều có tác dụng kì lạ và đặc biệt của riêng mình. Hành chục món vũ khí hình thù kì lạ thò ra như những cây bút được nhét vào ống đựng bút.

Dù kẻ đó đang trốn ở đâu, chúng ta vẫn có thể thổi bay chúng cùng với mọi thứ nếu chúng ta san bằng toàn bộ thành phố. Vậy nên cứ làm thế đi.

Nephthys thở dài nặng nề.

Tuy nhiên, một Ma Thần sẽ không trách mắng cô ta bởi vì chém giết bừa bãi là hành động sai trái.

“Còn vỏ kiếm và người ghi điểm của chúng ta thì sao?”

“Chúng ta có thể đợi thêm một hay hai thế kỉ rồi tìm một kẻ khác. Thực sự không nhất thiết phải là Kamijou Touma.”

“Đúng là thế. Thôi thì đành vậy.”

Đó tất cả những gì cần thiết để Nephthys thả dây cương của Nương Nương ra. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc hủy diệt một thành phố 2,3 triệu dân.

Thế nhưng đây cũng là vấn đề về quy mô.

Bao nhiêu mạng sống sẽ bị cướp đi bởi những lựa chọn của một vị hoàng đế hay pharaoh duy nhất ở Trung Hoa hay Ai Cập cổ đại? Và ngay cả những kẻ thống trị đó cũng đều sợ hãi những vị thần, vậy nên một hay hai thành phố có thể chẳng có ý nghĩa gì nhiều đối với họ.

“Nếu cô định làm thì làm nhanh đi.” Nephthys nói thờ ơ. “Tôi không nghĩ Thành Phố Học Viện tệ đến thế, vậy nên tôi có thể sẽ nghĩ lại nếu cô bắt tôi đợi đấy.”

“Rồi, rồi. Nhưng mà này, thế còn những người khác thì sao? Như Chimera-chan chẳng hạn.”

“Họ có thể chịu được một cuộc tấn công từ một Ma Thần khác.”

“Được rồiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Nương Nương hét về phía những tầng mây.

Hàng chục…à không, hơn một trăm tiên khí nhô ra từ hai ống tay áo của cô ta phát sáng và giải phóng ra âm thanh cao độ của một chiếc metallophone[16].

Rốt cuộc thì, có thật là hai người đó có cảm xúc đau buồn bình thường đối với người đồng minh đã chết của mình không? Họ có thể có và họ có thể không.

Chẳng còn có cách nào để kiểm tra nữa cả.

Họ sẽ giải phóng sức mạnh của mình theo ý muốn và điều đó sẽ đủ để đập nát cả một thành phố ra thành từng mảnh.

Thế nhưng…

Sự hủy diệt dễ dàng bị ngăn lại bởi một âm thanh nhẹ đến nỗi nó có vẻ như là một trò đùa.

Âm thanh đó phát ra từ hai đầu ngón tay.

Nó phát từ ngón trỏ và ngón giữa của tay phải ai đó.

Chúng cắm vào ngay chính giữa bộ ngực phẳng của Nương Nương và đâm vào đến tận đốt ngón thứ hai.

“A? Ể?”

Cô ta trông hoàn toàn bối rối.

Không hề có đau đớn gì cả. Cô ta không biết tại sao mình lại bị đâm. Trong thực tế, làm sao mà ai đó tiếp cận ngay trước mặt mà cô ta lại không nhận ra chứ? Và kẻ đó là ai chứ?

Cô ta không có thời gian để hỏi những câu đó.

Sự hủy diệt thực sự đang chờ đợi cô ta.

Ban đầu, Nephthys cứ tưởng mạch máu của Nương Nương đang thoát ra thế giới bên ngoài, thế nhưng nó không phải là vậy.

(Cô ta đang bị hấp thụ sao?)

Nephthys căng cứng người khi cô ta nhìn thấy chuyện gì đó khó tin.

Việc một Ma Thần đang phản ứng giống như một con thú sợ hãi đủ khiến cho cô ta run lên.

(Nương Nương… Một Ma Thần đang bị hấp thụ sao!?)

“Không.”

Những suy nghĩ sợ hãi của cô ta bị cắt ngang bởi một giọng nói êm dịu.

Nó là một giọng nói dịu dàng được tìm thấy ở bất kì thành phố nào. Nó thuộc về một thiếu niên có chiều cao trung bình cùng với mái tóc màu nâu. Khoảng cách lớn giữa những gì đang xảy ra và người thực hiện nó dường như gián đoạn tâm trí của Nephthys.

“Tôi không phải đang hấp thụ cô ta. Tôi cũng chẳng lấy đi bất cứ thứ gì từ cô ta cả. Tôi chỉ đơn giản là ban cho cô ta sự cứu rỗi. Nhưng mà chỉ là với người tin đây là sự cứu rỗi thôi.”

“Cứu…rỗi?”

Cô ta nghi ngờ đôi tai của mình khi nghe thấy từ ngữ khó tin đó.

Cô ta càng thêm bối rối khi nhìn thấy khuôn mặt của Nương Nương.

Ả Ma Thần đó đã luôn ở bên cạnh cô ta.

Biểu hiện của Nương Nương không phải là sợ hãi, nghi ngờ, hay bối rối.

Nó vô cùng yên bình.

Cô ta đang mỉm cười.

“He…he he. Cuối cùng nó đã kết thúc rồi. Tôi cuối cùng cũng được tự do rồi. Tôi…Tôi…!! Nephthys, chuyện này tuyệt lắm đó! Tôi…aa…Tôi chưa bao giờ cảm thấy thoải mái thế này!! A ha ha ha ha!!”

Thứ gì đó bên trong cô ta rõ ràng là bị hấp thụ, kích thước cơ thể giảm đi rõ rệt, và cô ta trở thành thứ chẳng khác gì lớp da bên ngoài. Nhưng điều đó lại là thứ khiến nó kì lạ đến vậy. Nó cứ như là cái cách những con ong bắp cày làm tê liệt thần kinh của con mồi trước khi xơi chúng vậy. Sự khác biệt giữa hiện tượng bên ngoài và sự khoái lạc trong tâm trí phóng thích một giọng nói sung sướng ra từ cô gái.

“Một thế giới mới.”

Thiếu niên tóc nâu nói thẳng thừng trong khi nghiền nát Nương Nương giống như hộp sữa.

“Tay phải của tôi là tập hợp những giấc mơ như vậy. Tôi tin tên của nó là…phải, World Rejecter.”

“Không thể. Không thể thế được. Thế giới song song không hề-…”

“Phải, thế giới rốt cuộc vẫn là một đường thẳng như sợi dây cao su gắn vào máy pachinko. Không hề có sự mở rộng vô hạn của thế giới song song. Thế nhưng đồng thời, thế giới cũng là một sợi dây cao su. Nó thể kéo giãn hay co lại giống như thời gian hay không gian. Thế giới mà chúng ta biết có một lượng lãng phí đáng ngạc nhiên. Nó giống như việc chỉ sử dụng mười khung hình trong khi dùng bộ phim sáu mươi khung hình mỗi giây vậy. Không ai sẽ nhận ra nếu như ta thêm vài đoạn quay khó nhận biết vào trong bằng cách sử dụng hai hay ba trong số những khung hình còn sót lại. Đây là những gì các người muốn, đúng không? Ma Thần các người ước nguyện chuyện này mặc dù biết nó không bao giờ có thể thành sự thật. Các người kiểm tra tầm xa nhất của vũ trụ và tất cả những pha chồng chất lên nhau rồi các người nhận ra rằng chẳng còn gì mới mẻ cả. Nhưng nếu có thể, các người mong muốn bỏ lại thế giới rắc rối này và dang rộng cánh trong một thế giới mới mà không ai khác biết đến.

Nephthys nhận ra mình không còn có thể nghe thấy giọng nói của Nương Nương nữa.

Nói đúng ra, làn da bằng phẳng cùng chiếc váy áo Trung Hoa cũng đã biến mất luôn.

Cô ta đã bị hấp thụ và tiêu hủy trước khi biến mất tới nơi xa xôi nào đó.

“Ồ? Tôi cứ tưởng cô ta giấu vũ khí trong ống tay áo, nhưng hóa ra lại không phải. Vậy là cô ta đã biến đổi những đầu ngón tay của mình. Ừm, đúng thật là những tiên nhân là hiện thân của sự siêu việt hóa cơ thể con người.”

Nephthys biết chuyện này rất chi là tồi tệ.

Nhưng không phải là vì cuộc tấn công kì lạ của người thiếu niên. Thậm chí sau những gì mà cô ta đã thấy và tất cả sự thận trọng lấp đầy bản thân, cô ta vẫn phần nào cảm thấy ghen tị, cô ta muốn tự mình thử nghiệm nó, và cô ta nghĩ nó trông rất thú vị. Số phận tương tự sẽ chờ đợi cô ta nếu sự hấp thụ đó vượt quá giới hạn của cô ta sao? Dù cô ta nắm giữ bao nhiêu sức mạnh, cô ta cũng sẽ bị tước đi bất kì mong muốn chống cự nào và cô ta sẽ đành phải bị bắt "đi lưu đày" sao? Cô ta sẽ bị kéo vào đèn diệt bọ và bị nướng cháy ư? Cô ta sẽ như một con bọ trượt vào axit sau bị thu hút bởi mùi hương ngọt ngào của một cái cây ăn thịt sao?

Cánh tay phải đó kiểm soát sự hạnh phúc.

Cô ta đã quan sát Imagine Breaker, thứ là điểm tham chiếu và điểm phục hồi của thế giới, thế nhưng đây lại là sự tiếp cận hoàn toàn khác hướng về việc tạo ra tập hợp những mong ước được chứa đựng bởi mọi pháp sư.

Một cái là ý tưởng cho phép họ sửa chữa, khắc phục, và bám víu vào thế giới hiện tại.

Còn cái kia là ảo tưởng khiến họ từ bỏ, từ giã, và vứt bỏ thế giới hiện tại.

Nhưng Nephthys lại không biết cái hi vọng mang tên World Rejecter đã cô đặc lại trong thế giới này từ khi nào.

“Chuyện gì đã xảy ra với Chimera rồi?”

“Tôi không biết.”

“Thế còn Tezcatlipoca, Nuada, và Proserpina!?”

“Tôi không biết tên họ hay họ trông như thế nào cả.”

“Chuyện gì đã xảy ra với tất cả những người khác hả!?”

“Sao mà tôi nhớ được con số chính xác chứ?”

Người thiếu niên đó siết chặt rồi mở bàn tay phải đã tiêu diệt Nương Nương ra.

Như một nỗ lực tệ hại của trò ảo thuật bằng tay, thứ kì đó nặng nề rơi xuống với một tiếng keng.

Nó là một cánh tay trái giả làm bằng bạc.

(Airgetlám…)

Nephthys lặng người.

Cô ta biết tên của vị thần trong thần thoại Celt đó. Cô ta biết huyền thoại của con người đã bị buộc phải bước xuống khỏi ngai vàng của trưởng thần sau khi mất một cánh tay, nhưng đã lấy lại chiếc ngai đó sau khi nhận được một cánh tay giả.

Và…

Cô ta cũng biết cánh tay bạc đó thực sự được dùng như thế nào và vị thần nắm giữ nó trông ra sao.

“Dù sao thì, tôi đã đi xung quanh để hấp thụ mọi kẻ mà tôi thấy trông như một Ma Thần mà. Nhưng người mà tôi bỏ lỡ là…tên họ là gì ấy nhỉ? Zombie, Tăng Thống, và…Othinus? Đúng không nhỉ? Tôi cũng không nhớ cho lắm, nên tôi không thể thực sự nói được.”

Đó là những lời nói vô vọng.

Chưa kể người thiếu niên đó còn không tính tên của Nephthys trong danh sách đó nữa.

“Giờ thì, phải làm gì với cô đây?”

NT Index v13 321

Người thiếu niên đó thực sự đang nói một cách dửng dưng.

Chỉ mỗi việc bị người thiếu niên chuyển hướng lòng bàn tay phải về phía mình cũng đủ để khiến cho mồ hôi khó chịu xuất hiện trên làn da màu sô cô la của Nephthys rồi. Nó là thứ mồ hôi điên cuồng được mang đến bởi hỗn hợp của sự sợ hãi và sự sung sướng.

Cô có ước nguyện một thế giới mới không?

“!!!???”

Cô ta không chờ đợi lâu thêm nữa.

Cô ta nhận ra nếu làm vậy, cô ta sẽ cam chịu khuất phục sự sung sướng thay vì nỗi sợ hãi và cô ta sẽ giao bản thân mình cho sự cám dỗ đó.

Cô ta giải phóng ra sức mạnh Ma Thần của mình.

Cô ta bị bao quanh bởi âm thanh chói tai của hàng ngàn chiếc cánh côn trùng cọ xát với nhau. Trong tích tắc, hình bóng màu nâu của cô ta mờ đi. Thần tính của cô ta đã được tạo ra dựa trên người phụ nữ khóc than được trả tiền để dự tang lễ. Cụ thể trong trường hợp này, điều đó đề cập đến việc hàng ngàn hay hàng vạn nô lệ bị chôn sống trong kim tự tháp dành cho việc chôn cất vị pharaoh.

Điều đó khiến cho Nephthys khác với những Ma Thần khác. Những người khác một mình triệt để trau dồi sức mạnh của bản thân, nhưng cô ta lại chuyên sử dụng sức mạnh của mình như là thứ có thể tách ra, chia nhỏ, cắt bỏ, và tháo rời.

Nói cách khác là cô ta có nguồn dự trữ.

Ngay cả sau khi bị trúng ma thuật làm suy yếu của Aleister, cô ta vẫn có đủ sức mạnh để hoán đổi pha một lần.

(Gắn vào đi.)

Cô ta cắn môi trong khi nhận ra mình đang ở thế bất lợi mặc dù là một vị thần.

(Gắn pha vào, thay đổi thế giới, và sử dụng sức mạnh đó để nghiền nát-…)

Giọng nói trong trái tim cô ta bị cắt ngang.

Cô ta nghe thấy một vụ nổ âm thanh khổng lồ và pha của cô ta bị nghiền nát.

“Sao-?”

Nó bị siết lại và bị nghiền nát.

“…A…?”

Với bên thứ ba, nó có thể trông như toàn bộ khung cảnh dao động như ảo ảnh, nhưng chuyện này lại là thứ hoàn toàn khác. Điều đó không giải thích được bất cứ điều gì, thế nhưng nó lại là cách duy nhất để thể hiện nó. Nephthys đứng sững tại chỗ khi nhìn thấy nó và người thiếu niên chỉ đơn giản là siết bàn tay phải lại rồi mở nó ra một lần nữa. Nó gần giống như là người thiếu niên đang cho cô ta một lời chào hỏi vậy.

Nói cách khác, người thiếu niên có thể vô hiệu hóa và giết chết cả một Ma Thần đang sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình.

Và rồi…

Người thiếu niên đó thử bẻ cổ, nhưng lại thấy mình không thể làm được, rồi sau đó lại nhíu mày, và vẫy bàn tay phải theo chiều ngang.

Đó là tất cả những gì người thiếu niên đó làm.

Sức mạnh và khoảng cách chẳng có nghĩa lí gì vào lúc này.

Một hình bàn tay bị xé ra khỏi bộ ngực đầy đặn của Nephthys.

“A.”

Vị Ma Thần nhìn xuống như thể để kiểm tra cơ thể mình.

“Gh…bh. Chuyện…gì…?”

Người thiếu niên trông tầm thường kia không cho phép điều đó.

Người thiếu niên vung cánh tay của mình lần hai rồi lần ba thản nhiên như đang phủi vài cái mạng nhện trong một ngôi nhà bỏ hoang. Mỗi lần như vậy, cơ thể của Nephthys lại càng bị tước đi nhiều hơn. À không, phải là nó biến tới “thế giới mới”. Cô ta không hề cảm thấy đau đớn hay sợ hãi. Cô ta chỉ cảm nhận thấy những khả năng của thứ gì đó không rõ và tâm trí cô ta được lấp đầy bởi hi vọng và sự sung sướng đó. Phải, cô ta đang cảm thấy nhẹ nhõm. Sự hạnh phúc đó được ép lên người cô ta giống như thể hộp sọ của cô ta đã bị mở ra và nước đường dày đặc được đổ vào trong, thế nhưng cô ta vẫn cố gắng kháng cự tới tận phút cuối cùng.

Cánh tay phải đã hấp thụ khuôn mặt của cô ta.

Người thiếu niên vung cánh tay phải để xóa bỏ cả vài cọng tóc màu bạc đang phất phơ trong gió.

“Tôi là Kamisato Kakeru.”

Người thiếu niên bình thường đó nói với giọng điệu hoàn toàn bình thường.

Tôi là kiểu học sinh trung học bình thường mà cô có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Trong một lúc, sự yên lặng thống trị tất cả.

Nó là hình dạng của sự hoàn hảo.

Ngay cả mối đe dọa của một Ma Thần cũng không thể đứng vững trước nó.

“Ô.”

Sau đó người thiếu niên gãi đầu mình như thể vừa nhớ ra điều gì đó.

“Ây chà. Không phải xác ướp Ai Cập đều có mọi nội tạng trừ trái tim được lấy ra và được bảo quản trong những chiếc hộp sao? Chắc mình chưa thể nói mình đã hấp thụ cô ta được rồi.”


“He he.”

Trong Giáo đường St. George, Tổng Giám Mục Laura Stuart cười lặng lẽ.

Cái nhếch môi của cô ta quá đỗi quỷ quyệt để được gọi là quyến rũ.

“Ông có thể gầy dựng một kế hoạch hơn một thế kỉ, chuẩn bị cả đống kinh phí cùng cơ sở vật chất, và đặt nhiều suy nghĩ vào nó tùy thích. Đến cuối cùng, thực tế lại dễ dàng bẻ cong những đường ray đó bằng một yếu tố duy nhất bên ngoài.”

Thông tin đó bị cấm lưu lại dưới bất kì hình thức nào.

Nó chỉ tồn tại ở trong đầu Laura.

“Giờ thì. World Rejecter đã bắt đầu hành động rồi. Imagine Breaker không thể chứa đựng những giấc mơ của mọi pháp sư dưới hình dạng không hoàn chỉnh của nó, vậy nên những gì chảy tràn đã tập hợp lại với nhau để hình thành một giấc mơ khác. Giờ ông sẽ làm gì đây hả, 'phàm nhân'? Nó gần giống như là ông đã được sinh ra dưới một ngôi sao chiếu mệnh khiến ông sẽ không bao giờ nhận được những thứ mà ông mong muốn nhất vậy.”

Cô ta đã biết đến sự xuất hiện của hiện hữu đó.

Cô ta đã biết đến sự xuất hiện của người học sinh trung học bình thường đó.

“Đỉnh cao của bóng tối không phù hợp với ông đâu.”

Laura cười.

Cô ta cười, chế giễu, và nhạo báng.

“Danh hiệu ‘kẻ ăn thịt đồng loại’ hay ‘kẻ lập dị bậc nhất thế kỉ 20’ phù hợp với ông hơn đấy, Crowley.”


Sự xuất hiện của tai họa tiếp theo được báo hiệu bởi một tiếng chuông cửa.

Hoàn toàn bơ phờ và bầm dập, Kamijou Touma cứ nghĩ cậu đã trở lại phòng kí túc xá học sinh có cửa sổ bị vỡ bởi sóng xung kích của mình, nhưng sau đó một ông già giao hàng lại giao cho cậu một kiện hàng.

Cậu dùng chút sức lực còn lại để đóng con dấu của mình và đổ gục lên sàn cùng với chiếc hộp.

Nó được gửi đến từ ai?

Cậu thử bóc miếng băng keo dán khá chặt bằng móng tay của mình, nhưng lại nhanh chóng từ bỏ, và bắt đầu cân nhắc việc vứt nó đi.

Đột nhiên, mặt bên của chiếc hộp phá mở ra và một cái chân màu nâu trượt ra.

“Cái-?”

Chuyện này rõ thật là điên rồ. Chiếc hộp các-tông chỉ dài khoảng ba mươi centimet mỗi bên, vậy nên ngay cả một đứa trẻ cũng không thể ẩn mình bên trong được. Thế thì làm sao mà chân của một người phụ nữ xinh đẹp lại bỏ vào trong đó được chứ?

Tuy vậy, cảnh tượng kì quái đó vẫn tiếp tục.

Tiếp đến là một cánh tay, rồi tới một cái chân khác, và cuối cùng toàn bộ chiếc hộp bị xé ra thành từng mảnh. Toàn bộ cơ thể của người phụ nữ tóc bạch kim cùng nước da sô cô la bật ra. Màu mắt của cô ta chẳng phù hợp gì cả và cô ta có hình xăm giọt lệ bên dưới một con mắt. Ngoài ra, cơ thể cân đối của cô ta chỉ được phủ lên bởi băng vải trắng.

Cậu nhận ra cô ta.

“Neph…thys?”

“Gh…kh. Bỏ lại…chỉ những nội tạng chính quả là đúng đắn mà.”

Vị Ma Thần dường như sắp ho ra máu và cô ta chỉ đủ sức xoay sở để gượng dậy ở tư thế bò.

Cô ta đang cố nhìn vào mắt Kamijou.

“Hợp tác với tôi đi. Nó sẽ không phải là ý tệ đối với cậu đâu.”

“Tôi đã nói không với mấy cái thứ con đường, vỏ kiếm, và người ghi điểm của các người rồi mà. Tôi không cần điều ước hay lời cầu nguyện và tôi phát chán với việc được yêu cầu làm sự an tâm, phần mềm an ninh, hay bùa bảo vệ của các người rồi!!”

“Đây không phải là lúc nói về chuyện đó.”

Chuyện gì đó nghe có vẻ lạ tai đối với Kamijou.

Vị Ma Thần kia đang đổ rất nhiều mồ hôi, vậy là cô ta đang kiệt sức sao? Mặc dù cô ta là một con quái vật cùng cấp với Tăng Thống, người mà tuy bị yếu đi nhưng vẫn quay trở lại trên một ngôi sao chổi sau khi bị ném ra ngoài không gian, sao?

“World Rejecter đã xuất hiện.”

Câu trả lời cho sự bối rối của cậu rất chi là không hoàn chỉnh.

Tuy nhiên, những lời nói vẫn đâm vào trái tim cậu.

“Nếu Kamisato Kakeru đang ‘lưu đày’ tất cả các Ma Thần, vậy thì chẳng phải Othinus cũng sẽ gặp rắc rối sao?”


“Hộc, hộc.”

Ai đó đang thở dốc.

Đó là một cô gái.

Đó là Misaka Mikoto.

Sắc màu buổi tối đã chuyển thành màu đêm muộn. Cô đã phần nào trở về lại kí túc xá học sinh của trường trung học Tokiwadai. Tại đó, cô đã tùy tiện lảng tránh câu hỏi của người bạn cùng phòng Shirai Kuroko, người lo ngại rằng cô đã bị thương do trận mưa thủy tinh. Cô bước vào phòng tắm, tựa lưng lên cánh cửa, và hít thở sâu để kiềm chế hỗn loạn trong tâm trí mình.

Song điều đó là vô ích.

Nó dường như chẳng có tác dụng chút nào cả.

Bởi vì một lẽ, cô không thể duy trì việc hít thở sâu được. Cô chỉ có thể xoay sở tiếng thở dốc nông của một con chó hoang.

Điều này không phải được gây ra bởi sức mạnh bất thường của Ma Thần được gọi là Tăng Thống, bởi quy mô của việc lão quay trở lại cùng với Sao chổi Arrowhead sau khi bị bắn vào không gian, bởi đòn tấn công duy nhất từ bề mặt đã ngăn cản vật thể rơi xuống, hay là bởi ánh chớp cùng sóng xung kích đã phủ lên toàn bộ thành phố.

Đây là thứ gần gũi với cô hơn nhiều.

Và quan trọng hơn, cũng là thứ cách xa rất nhiều.

(Chuyện đó…là gì thế?)

Đến cuối cùng, cô đã nghe thấy một âm thanh phát ra từ chàng trai đang dựa vào vai mình.

(Chuyện đó là gì thế chứ?)

Đáng lẽ ra họ chẳng thể làm được gì cả.

Không đời nào cô có thể sử dụng sức mạnh Số 3 của mình để cản ngôi sao chổi một trăm mét đang tiếp cận ở vận tốc tối đa. Chàng trai đó dường như có thứ gì đó ngủ bên trong có thể chịu được cả sức mạnh của cô, nhưng nó đáng lẽ cũng không thể làm được gì ở đó.

Nó đáng ra không thể làm được gì cả.

Nhưng vào khoảnh cách cuối cùng ấy, chàng trai đã giơ lòng bàn tay của mình về phía ngôi sao chổi như thể để chống lại nó.

Cô đã nghe thấy một âm thanh như tiếng nhựa nứt phát ra từ cánh tay của cậu.

Nếu như?

Nếu như Thành Phố Học Viện không làm gì cả và thời gian chỉ đơn giản là được phép trôi qua thì sao? Rồi chuyện gì sẽ xảy ra sau đó?

Cánh tay phải của chàng trai đó sẽ thay đổi thế nào và nó sẽ gây ra điều gì?

“Anh ta…”

Với lưng vẫn tựa lên cánh cửa, Mikoto nhìn xuống đôi bàn tay của mình.

Cô đã từng thoáng thấy nó.

Chẳng hạn như, sự kiện xảy ra trong Daihaseisai đó. Chẳng hạn như, động lực khiến cậu một mình đối mặt với nguồn gốc của Thế Chiến III. Chẳng hạn như, chẳng hạn như, chẳng hạn như, chẳng hạn như.

Nhưng…

Sức mạnh của cô, giá trị của cô, và tồn tại của cô đã hoàn toàn bị phủ nhận bởi Tăng Thống và rồi sau đó được khẳng định lại bởi Kamijou Touma.

Cô nghĩ về tất cả điều đó.

Trái tim cô đã liên tục bị xé toạc. Cô chắc sẽ không thể đứng dậy nếu chỉ có một mình lúc đó. Cô chỉ có thể trở về căn phòng kí túc xá của mình và cô chỉ có thể giữ nguyên vị trí Át chủ bài của Tokiwadai cùng Số 3 của Thành Phố Học Viện bởi vì chàng trai đó.

Nhưng đồng thời, thứ gì đó đã xé toạc trái tim cô và để lại những dấu vuốt sâu ở đó.

Cuối cùng, cô che mặt bằng hai tay, cắn đôi môi ẩn đi của mình, và ép ra giọng nói dồn nén nhưng lại rõ ràng.

“Anh ta ở xa quá!!!!!”

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng tập một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Đây là Kamachi Kazuma.

Thay vì kẻ lừa đảo giống như St. Germain, đây là một trận chiến trực tiếp với Tăng Thống, một Ma Thần thật sự. Ông ta có yếu đi và bị giảm sức mạnh xuống một ngàn tỉ lần hay không cũng chẳng quan trọng gì cả. Tôi đã viết bản thảo này trong khi nhắm đến một trận chiến áp đảo Kamijou từ đầu đến cuối mà.

Tôi cũng đã giải thích tại sao các Ma Thần của Gremlin thật sự lại nhắm đến Kamijou và mục đích của họ là gì. Trong Tân Ước tập 12, St. Germain đã nói các Ma Thần ghen tị với Othinus, nhưng lần này câu trả lời đó mới được tiết lộ hoàn toàn.

Nếu một pháp sư được tạo ra để đạt được mong ước nào đó, vậy thì một Ma Thần là những gì còn lại sau khi mong ước đó được hoàn thành.

Nếu ma pháp danh của họ được thỏa nguyện, vậy thì thứ gì sẽ còn lại dành cho họ?

Tôi đã đưa câu chuyện này di chuyển trong khi suy nghĩ về điều đó đấy.

Ngoài ra, Misaka Mikoto cũng là một phần quan trọng trong câu chuyện này.

Cô ấy đã ở cùng chúng ta từ tập đầu tiên, rất nhiều thông tin đã được giới thiệu trong mạch truyện, và cô đã tích lũy được một số cảm xúc. Đôi lúc cô ấy trở nên nhận thức được tình cảm của mình, đôi lúc cô ấy lại thấy sốc vì bị đẩy ra xa, và trong Tân Ước 10, cô ấy đã cho Kamijou một cú vỗ vào lưng để tiễn cậu lên đường. Nhưng “ngay lúc này”, cô ấy đang suy nghĩ điều gì, cô ấy đang lo lắng điều gì, và cô ấy đang cố vượt qua điều gì? Câu trả lời của tôi dành cho điều đó là những rắc rối mà Misaka Mikoto gặp ở trong Tân Ước 13 này.

Danh hiệu Số 3 của Thành Phố Học Viện có thể đưa cô đi bao xa?

Cô có thể bị tụt lại đằng sau không?

Khi những từ ngữ như pháp sư và cả Ma Thần đang được sử dụng như bình thường, không phải cô sẽ sợ hãi cái khả năng bị bỏ lại đằng sau và không thể bước đi bên cạnh người mà cô mong muốn ở bên (và nghĩ rằng cô đang can đảm tiễn cậu lên đường) sao?

Và bây giờ khi trở ngại đã được dựng lên, cô sẽ vượt qua nó như thế nào? Có một số lựa chọn ở đó. Cô có thể đảm bảo rằng Kamijou có thể cố gắng hết sức bằng cách cho cậu một cuộc sống thường ngày để mà trở về. Cô có thể quyết định mọi người đều có lĩnh vực mà họ vượt trội hơn và do đó hỗ trợ cậu chỉ trong những khu vực cần tới kĩ năng của cô.

Nhưng dựa vào bản chất của Mikoto, tôi muốn cô ấy đối mặt với nó. Tôi muốn cô ấy tiếp tục chạy sau lưng Kamijou cho dù nó có vẻ vô vọng hay bất cẩn thế nào đi nữa.

Đó là những cảm xúc dẫn lối cho câu chuyện này. Các bạn có thích nó không?


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến họa sĩ minh họa Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anana-san. Chìa khóa dẫn đến câu chuyện này là nhìn thấy chúng ta có thể biến Tăng Thống thành con quái vật cỡ nào, vậy nên điều đó có thể đặt một gánh nặng lớn hơn thường lệ về những ảnh minh họa. Cảm ơn mọi người rất nhiều vì đã ở với tôi ngay cả khi tôi đã khiến mọi người nỗ lực đến thế.

Tôi cũng xin gửi lời cám ơn đến các bạn độc giả. Tôi nghĩ một trận chiến với một Ma Thần không giống sự so sánh về sức mạnh cho lắm mà giống như nhìn thấy họ điên cuồng đến thế nào, nhưng mà các bạn nghĩ thế nào? Tôi sẽ rất vui nếu như các bạn cảm thấy các bạn thực sự không muốn chiến đấu với ai đó như thế.


Đã đến lúc đóng những trang sách này lại trong khi cầu nguyện những trang của cuốn sách tiếp theo sẽ được mở ra.

Và tôi sẽ đặt bút xuống bây giờ.


Giơ tay lên nếu như các bạn nghĩ trận chiến chống lại các Ma Thần sẽ tiếp tục lâu hơn rất nhiều so với thế này!

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. Xem thêm ở https://en.wikipedia.org/wiki/Sasumata
  2. Yokozuna là một đô vật chuyên nghiệp
  3. Vùng nằm giữa ngực và bụng
  4. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ph%E1%BA%ADt_t%C3%ADnh
  5. Trong Phật Giáo, vạn vật trên đời (trừ cõi Niết Bàn) đều là Vô Thường, luôn thay đổi, có sinh ắt có diệt, duyên khởi thì sinh, duyên tận thì diệt. Chi tiết xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/V%C3%B4_th%C6%B0%E1%BB%9Dng
  6. tên các chiêu thức đô vật
  7. Một loại thiên thạch
  8. Bò nấu kiểu Nga
  9. một cú ném trong bóng chày
  10. Một trò chơi truyền thống của Nhật. Có thể tìm hiểu thêm ở https://en.wikipedia.org/wiki/Daruma_doll
  11. nghĩa là "Giúp đời cứu người"
  12. Một loài bò sát biển cổ đại.
  13. một đòn trong đô vật
  14. vận tốc để bay khỏi trái đất
  15. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/S%E1%BB%B1_ki%E1%BB%87n_Tunguska
  16. xem thêm https://en.wikipedia.org/wiki/Metallophone

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 12♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 14


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.