FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Mở đầu: Ma Thần giờ đang ở gần bên — Home_Party?Edit

Shinyaku Toaru Majutsu no Index kì trước!!

Sau khi phần nào xoay sở để thoát khỏi mối đe dọa từ Tăng Thống (một lão Ma Thần xác ướp) và sống sót trở về kí túc xá học sinh của mình, một cái hộp các-tông nhỏ phá mở ra và Ma Thần Nephthys bật ra ngoài. (Phải, tất cả chuyện này thực sự đã xảy ra như vậy đấy.)

“…”

“…”

Bên trong căn phòng kí túc sáng lờ mờ của mình, Kamijou Touma ngoan ngoãn ngồi trên sàn gỗ.

Sao chổi Arrowhead, tức cuộc tấn công cuối cùng của Tăng Thống, đã gây ra rất nhiều thiệt hại. Cánh cửa sổ vỡ phía ngoài ban công đang được che lại bằng một miếng nhựa như là một biện pháp tạm thời, song cái lạnh tháng mười hai vẫn len lỏi xâm nhập vào bên trong. Tăng Thống đúng thực là một lão già khó có thể tha thứ được. Tinh thần cao của lão vẫn khiến Kamijou gặp rắc rối ngay cả bây giờ.

Bên trong căn phòng lạnh lẽo ấy, có hai người đang đứng ở tư thế đe dọa trước mặt cậu trai. Một người là Index, nữ tu có mái tóc bạch kim mặc bộ trang phục màu trắng với viền thuê vàng giống như một tách trà, còn người kia là Othinus, một Ma Thần cao mười lăm centimet.

“Và?”

“…Vâng?”

“Touma, tại sao anh vẫn mang thêm mấy kẻ ăn bám mới chứ? Anh thực sự có thể lo nhiều đến thế này à!? Không phải anh luôn phàn nàn ngân sách tháng này đã tới giới hạn rồi sao!?”

“Anh thực sự không nghĩ nổi giận với anh vì chuyện này là công bằng đâu. Nephthys tự chuyển chính mình đến đây trong một cái hộp đấy chứ! Anh cũng có biết gì đâu!!”

Tất cả mọi người ở đây ngoại trừ Kamijou đều là kẻ ăn bám (bao gồm cả con mèo). Othinus gửi cho cậu một ánh nhìn ý nói “Ta chẳng muốn nghe điều đó từ ngươi”. Cô dạo gần đây đã nhận ra con mèo sẽ không tấn công cô khi bụng nó đã no căng, thế nên cô đá cái hộp thức ăn thú nuôi làm một phần cám giòn phủ lên trên sàn.

Thứ cô nhận được chỉ là bị phủ đồ ăn lên khắp người và bị tấn công còn nhanh hơn nữa, nhưng Index và Nephthys lại chẳng có vẻ gì là bận tâm. Họ còn ngây thơ diễn giải rằng con mèo bị lạnh đang muốn sử dụng cô nàng mười lăm centimet ấy làm nguồn sưởi ấm.

“Như tôi đã nói, đây cũng là vấn đề của tất cả các người.” Nephthys nói khi vật vả đứng dậy với mồ hôi phủ khắp người. "Kamisato Kakeru đã xuất hiện rồi. …Nếu cái tên World Rejecter ấy có sức mạnh tiêu diệt toàn bộ các Ma Thần, Othinus của cậu cũng sẽ không thoát được vô sự đâu.”

Cô ta có thể đang cố nghiêm túc một trăm phần trăm, song sự kinh khủng trong cách diễn đạt khiến cho những người khác chỉ thấy mỗi một mĩ nhân da nâu có cơ thể khỏa thân chỉ được phủ lên bởi lớp băng vải đang nhổm dậy trên tứ chi ở tư thế báo cái.

Khóe mắt Index xếch lên.

Khi nhìn thấy những chiếc răng nanh lộ ra trong cái miệng đáng yêu của cô bé, Kamijou như cảm thấy toàn bộ lông tóc mình dựng đứng lên.

“Anh khá chắc chuyện này đã vượt quá sự xui xẻo và được tính như là vô lí rồi đấy!”

“Vậy, Touma, anh có thể thề với Chúa là suy nghĩ của anh lúc này hoàn toàn thuần khiết không hả?”

“E hèm.”

Quay mặt và hắng giọng chứng tỏ là một lựa chọn sai lầm.

Cậu nhìn thấy ảo giác một ngón cái đang bật nắp che nút an toàn nằm trên cần điều khiển của một chiến đấu cơ.

“Toumaaaa!!”

“Eeeeeek! Anh phải đối mặt với chuyện này mà không có lấy một điểm lưu hay một đêm nghỉ ngơi sau trận chiến với lão Tăng Thống điên rồ đó sao!?”

“Thức ăn của chúng ta sẽ ra sao nếu anh cứ mang thêm mấy kẻ ăn bám tới chứ!? Như bữa tối nay sẽ ra sao đây!? Em sẽ không đẩ anh lấy một phần thứ ăn của người khác để nuôi thêm gái đâuuuuuuuuuuuuuuuu!!”

“Là chuyện đó sao!!!???”

Cuối cùng cũng tìm ra cách chống trả trên mặt trận tâm lí, Kamijou trượt sang một bên mà không đứng dậy khỏi tư thế ngồi của mình. Hành động ấn tượng này đã giúp cậu tránh được cuộc tấn công Index.

Phải, nếu như chịu làm thì Kamijou Touma khá là tài giỏi.

Nếu cần thiết thì nó còn đủ sức giải quyết cả Thế Chiến 3.

“Bgyahn!!”

“Anh sẽ không cho em mượn tay anh đâu, Index. Nếu em là một cô gái giỏi giang thì tự đứng trên hai chân mình đi.”

Dù vậy, trời bây giờ cũng đã tối rồi. Kamijou đã mệt mỏi đến mức chẳng muốn làm bất kì công việc nhà nào, thế nhưng nếu không ai làm gì thì đồ ăn sẽ không xuất hiện.

“Nghe đây, Index. Khi mọi chuyện trở nên khó khăn, chúng ta chỉ cần phải dựa vào nồi lẩu đáng tin cậy thôi. Càng nhiều người thì chi phí mỗi người sẽ giảm xuống và nó sẽ tạo điều kiện để trò chuyện bởi vì mọi người đều ăn cùng một nồi! Anh không biết điều gì đã mang Nephthys tớ đây, nhưng rõ ràng là mặc kệ nó sẽ không phải là ý hay. Hơn nữa, anh sắp đóng băng ở đây rồi! Sao cửa sổ lại phải bị vỡ trong tháng mười hai chứ!? Ông phiền phức đến mức nào vậy chứ, Tăng Thống!? Được rồi làm vậy đi! Tập trung mọi thứ chúng ta có để làm một nồi lẩu ngẫu nhiên nào đó đi!!”

“Em sẽ không để anh làm ‘thứ ngẫu nhiên nào đó’ đâu! Anh chỉ làm có ba bữa một ngày, vậy nên anh phải đặt cả cơ thể lẫn linh hồn mình vào việc làm mỗi bữa đấy!!”

“Giỏi thế thì sao em không làm luôn đi, Index!?”

Kamijou hét trả lại với mái tóc đã dựng sẵn nay càng dựng thêm nữa.

Lúc cậu tới đằng trước tủ lạnh, Othinus lên tiếng trong khi bị cái lưỡi thô ráp của con mèo tấn công.

“Ngươi thực sự có nguyên liệu cho nồi lẩu, hay bất cứ thứ gì cho vấn đề đó à?”

“Đừng có xem thường đồ ăn rẻ tiền của một học sinh, Othinus à. Nếu muốn, tôi có thể biến vài mẩu thịt heo thừa với lõi bắp cải thành một món ăn ngon-…”

Cậu nói nhỏ dần ngay khi mở tủ lạnh ra.

Cậu đứng chết lặng khi nhìn thấy những gì ở bên trong.

“…Index.”

“Gì vậy, Touma?”

“Anh nhớ rõ đã trữ đồ từ đợt hạ giá ba ngày trước mà. Thế thì tại sao lại chẳng còn gì ngoài nước tương và miso trong tủ lạnh thế hả?”

“E hèm.”

Quay mặt và hắng giọng chứng tỏ là một lựa chọn sai lầm.

Kamijou Touma như cảm thấy mạch điện hẹp trong đầu mình vừa mới bị nướng khét.

“Sao em dám làm vậy hảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảảả!!”

Bữa tiệc lẩu hôm nay, Danh sách nguyên liệu 1Edit

Nước tương. Miso.


(Bản ghi chép nhanh)

Kamijou Touma: “Cá nhân tôi nghĩ chút nước dùng dashi với súp miso thường là ổn rồi.”

Othinus: “Chả có ổn gì đâu.”

Index: “Ngay cả súp miso nóng ở quầy gyudon cũng còn ngon hơn thế nữa.”

Kamijou Touma: “…”

Chương 1: Ảo Tưởng Sát và Lí Tưởng Tống[1] — One_Night_Encount.Edit

Phần 1Edit

Đồ trong tủ lạnh đã cạn kiệt. Chúng thậm chí còn ảm đạm hơn cả sự lạnh lẽo đang xâm nhập qua cánh cửa sổ bị vỡ. Họ không thể nấu thứ mình không có, do đó hiện tại họ gạt viễn cảnh triển vọng nồi lẩu sang một bên.

“Vậy Kamisato này là sao? Mà đúng ra thì, sao cô lại yếu đến thế chứ? Không phải cô là một vị thần sao?”

“Nói ra cũng chẳng hay ho gì, nhưng mà đáng buồn là tôi không thể phủ nhận nó.”

Chuyện này có vẻ sẽ thành một cuộc trò chuyện lâu dài, thế nên họ đã di chuyển đến chỗ cái kotatsu. Nephthys chỉ ngồi dậy và nhét chân xuống dưới chăn thôi mà cũng thấy rõ ràng là ngay cả chuyện này cũng khó khăn với cô ta.

Thật khó tin nổi cô ta là một trong các Ma Thần kiêu ngạo đó.

Ma Thần sẽ không bao giờ muốn để lộ bất kì điểm yếu nào cho con người, thế nên nhìn thấy sức mạnh yếu ớt cùng tốc độ chậm chạp của cô ta đủ giúp cho Kamijou nới lỏng cảnh giác.

(Cô ta…)

Cậu tuy không phải là một pháp sư hay một Ma Thần, nhưng cậu vẫn có thể biết được.

Ngay cả một con người cũng có thể nhìn thấy nó.

Nephthys không có sức mạnh để chiến đấu. Cô ta còn ít sức mạnh đến nỗi một con người nhỏ bé bò trên bề mặt trái đất cũng có thể xem thường.

(Cô ta chắc hẳn là chẳng còn lại gì nữa…)

Đến mức bị nghĩ như thế thì Ma Thần sẽ đau đớn đến mức nào?

Othinus đã sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình đến phút cuối và Tăng Thống đã cười lớn cho đến hơi thở cuối cùng, thế nên cậu có thể tưởng tượng cô ta hẳn phải cảm thấy thế nào vào lúc này. Dù vậy, cô ta vẫn nuốt trôi toàn bộ sự hổ thẹn ấy và đến đây.

Điều đang diễn ra xứng đáng để làm như thế.

Cô ta không thể hỗ trợ thân trên, thế nên cô ta ngồi dậy với phần thân trên nằm dài ra trên cái kotatsu. Sau đó người phụ nữ tóc bạch kim với nước da màu sô cô la cùng băng vải quấn quanh người bắt đầu nói.

“Nương Nương đã chết rồi. Toàn bộ các Ma Thần khác cũng giống như vậy.”

“Ể!?”

“À không, nói cô ta đã chết có lẽ không chính xác lắm. Cô ta đã trúng một đòn trực tiếp từ World Rejecter của Kamisato Kakeru và bị gửi đến một ‘thế giới mới’. Miễn chúng ta vẫn còn ở trong thế giới hiện tại, tôi không nghĩ chúng ta sẽ gặp lại cô ta một lần nữa. Cũng có thể nói là cô ta đã băng qua sông Sanzu[2] hay sông Lethe[3] rồi. Nếu muốn thì cậu cứ nghĩ nó như là cái chết.”

Nếu như là vài giờ trước đó, cậu có thể đã bác bỏ nó như là lời vớ vẩn.

Các Ma Thần là mối đe dọa lớn nhất và chẳng có việc gì tốt hơn là họ biến mất hết, thế nhưng cậu sẽ bác bỏ ý tưởng đó bởi vì nó nghe quá tốt nên chẳng thể thành thật được.

Nhưng lúc này, cậu không làm vậy.

Tình trạng yếu ớt của cô ta đủ để biết đây không phải là trò đùa.

Song có một chuyện khác khiến cậu để tâm nhiều hơn nữa.

“Chờ chút đã nào. Cô đề cập tới cả đống thuật ngữ mới làm tôi hơi bị rối đấy. Kamisato? World Rejecter? Các Ma Thần khác đã bị gửi đến một thế giới mới sao??? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ? Với lại…”

Cậu ngập ngừng tiếp tục.

“Với lại cô bảo Nương Nương đã bị hạ sao?”

“Đúng vậy.”

“Nhưng làm sao mà cô biết được chứ? Nếu cô đã đụng độ gã Kamisato này thì sao chỉ mình cô còn sống?”

“Ngay cả tôi cũng không biết nữa.” Nephthys gắng sức thở khi trả lời. “Tôi chỉ biết là, một sức mạnh khác ngoài Imagine Breaker đã kết tinh và Kamisato Kakeru đang nắm giữ nó. Tôi không biết tại sao hắn lại nhận được World Rejecter hay tại sao hắn lại tấn công Ma Thần bọn tôi. Nhưng tôi biết tên nhóc đó sức mạnh tiêu diệt của Ma Thần.”

“Tên nhóc đó?”

Othinus, một Ma Thần khác, lên tiếng từ phía bên cạnh.

Đây là một thực thể giết chết các Ma Thần thay vì thuyết phục họ, thế nên cô chắc hẳn đã thấy khó mà tin được là nó tồn tại.

Nhưng đôi môi của Nephthys lại muộn màng cong lên thành một nụ cười chế giễu trong khi mái tóc bạch kim dài rũ xuống.

“Phải…tên nhóc đó. Kamisato Kakeru trông như học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Tôi thậm chí còn không biết hắn có phải là học sinh của Thành Phố Học Viện hay không. Hắn có những đặc điểm cực kì đơn giản. Có thể hắn còn bình thường hơn cả Kamijou Touma nữa. Ít nhất thì, hắn chẳng vẻ gì là đã trải qua hàng năm trời huấn luyện quân sự cấp độ cao, hàng năm trời dành thời gian trong một hội pháp thuật, hay có bất kì đặc điểm vật lí độc nhất nào giống như Thánh.”

“Vậy thì cái thứ World Rejecter này là gì?”

“Giống như Imagine Breaker, hắn có lẽ chỉ đơn giản là được chọn bởi trò xổ số của thế giới. Nhưng mà tôi không tin Imagine Breaker lại chọn cậu ngẫu nhiên. Tôi vẫn tin giấc mơ của mọi pháp sự đã bị thu hút bởi linh hồn sáng ngời của người mang cái tên Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ thật sự. …Trong trường hợp đó, chắc hẳn cũng có thứ gì đó bên trong Kamisato Kakeru. Thứ gì đó độc nhất thu hút World Rejecter.”

“Nhưng nó là gì?” Kamijou hỏi trong khi nhìn xuống bàn tay của chính mình. “World Rejecter là gì chứ? Nó là thứ sức mạnh đặc biệt nào đó giống như tôi sao???”

“Phải, cơ mà nghĩ Imagine Breaker giống như những sức mạnh của Thành Phố Học Viện là sai lầm đấy.” Nephthys nói có phần bực tức. "Cậu đã bao giờ nghe Imagine Breaker là tập hợp các giấc mơ của tất cả những người sử dụng ma thuật chưa? Họ rất muốn thay đổi thế giới theo ý thích, nhưng họ lại sợ làm rối tung mọi thứ trong quá trình. Do đó họ muốn có một điểm phục hồi hay điểm tham chiếu rõ ràng mà họ có thể sử dụng để khôi phục lại mọi thứ nếu cần thiết. Mét, ki-lô-gam, độ Celsius, bảng tuần hoàn nguyên tố, và thêm nhiều cái khác nữa. Tay phải của cậu hoạt động như một tiêu chuẩn bất biến dành cho mọi đơn vị.”

Tuy là khó hiểu, nhưng cậu khá chắc Ollerus đã từng nói điều tương tự.

Imagine Breaker là một chốt an toàn tập trung giấc mơ của mọi pháp sư.

Định nghĩa đó thậm chí còn nằm ở trung tâm cuộc chiến của cậu với Othinus hoàn thiện. Kamijou chỉ có thể vui mừng khi trở lại “thế giới ban đầu” bởi vì Othinus đã sử dụng điểm phục hồi đó.

“Tôi chưa kiểm tra bất kì chi tiết nào, nhưng dựa vào những gì chính miệng Kamisato nói thì có một kết nối giữa nguồn gốc của Imagine Breaker và World Rejecter.”

“?”

“Imagine Breaker bảo vệ, phục hồi, và bám lấy thế giới hiện hữu. Nó là tập hợp lí tưởng như thế.”

Trong khi được quấn trong băng vải, Nephthys phà ra hơi thở ấm nóng của kẻ ốm yếu.

“World Rejecter bên trong tay phải Kamisato hoàn toàn ngược lại. Tay của hắn có năng lực ném mục tiêu vào một ‘thế giới mới’ và xóa sổ sự tồn tại của kẻ đó. Nói cách khác, nó bỏ mặc và chối bỏ thế giới hiện tại để đi đến một thế giới khác. Nó là tập hợp ảo tưởng như thế.”

“Ra là vậy.”

Othinus là người đầu tiên lên tiếng.

Cũng là một Ma Thần, cô có sự hiểu biết chung với Nephthys tốt hơn là Index, người ngồi ở vũ đài trước khi trở thành Ma Thần. Điều đó cho cô bắt kịp nhanh chóng hơn.

“Imagine Breaker là giấc mơ của mọi pháp sư, nhưng có vài sức mạnh đã thoát khỏi nó à? Có vài phần trăm trong số ‘mọi pháp sư’ vô thức không nghĩ mình thực sự sẽ an toàn nếu như tiếp tục dựa vào Imagine Breaker như vậy sao?”

“Cái đó thì không cần phải nói rồi, nhưng mà 99.9% toàn bộ sức mạnh của phe ma thuật được Ma Thần bọn tôi nắm giữ. Chúng tôi tuy thuộc phần thiểu số, nhưng mỗi người trong chúng tôi lại có rất, rất nhiều sức mạnh. Phe ma thuật loài người chiếm một nửa thế giới, nhưng nó không thể sánh với ngay cả ngọn tóc của một người trong chúng tôi.”

“Nói cách khác là, World Rejecter xuất hiện bên trong tên Kamisato này bởi vì các ngươi thất vọng với Kamijou Touma. Ha ha! Ta có thể hiểu tại sao hắn lại bị ác cảm như thế. Giống như một tế bào bị nuốt chửng bởi hiện tượng chết rụng tế bào[4] do nó tạo ra vậy!! Các ngươi thích khiến toàn bộ thế giới dính vào trò tự sát của mình sao!?”

“Cô thực sự nên cười à? Những người trong Gremlin thật sự bọn tôi bắt đầu nghi ngờ Kamijou Touma khi cậu ta đi lệch khỏi con đường cứu toàn bộ các Ma Thần bằng việc thấu hiểu mỗi mình cô đấy. Nói cách khác, nếu như không phải vì hành động của cô thì chẳng có việc gì xảy ra rồi. Mọi hỗn loạn từ cuối Đệ Tam Thế Chiến, bao gồm cả ngày hôm nay, đều là do sự ích kỉ của cô đấy.”

“…”

“…”

Những ánh nhìn sát thủ đụng độ nhau trong khoảng thời gian ngắn giữa Othinus mười lăm centimet và Nephthys đầy mồ hôi thậm chí còn không thể hỗ trợ phần thân trên của mình.

Kamijou là người cố gắng phá vỡ bầu không khí căng thẳng này.

“Này, chờ đã! Đừng có gây sự nhau ở đây. Hơn nữa, Othinus, cô sẽ bị nghiền nát bởi một cú quất tay, vậy mà sao lại cứ muốn gây chiến với người khác thế hả!?”

“Đó là cách nói chuyện với một vị thần à?”

“Ui! Đừng có đâm tôi bằng đầu của cái xiên đó!! Dù sao thì, hai cô gái trong trận chiến nghiêm túc là điều cuối cùng tôi muốn nhìn thấy. Cứ tưởng tượng nó giống như một cái móc câu cứng mắc vào linh hồn tôi đi.”

Điều đó đặt một ánh nhìn cay đắng lên khuôn mặt của cả Othinus lẫn Nephthys.

Nó là ánh nhìn giống như đã yêu cầu món tráng miệng nhỏ sau bữa tối và được mang cho một cái bánh cỡ bằng bánh cưới.

“Ừm… Hai cô sao vậy?”

“Đây là một ví dụ cho thấy ngay cả khi đã trở thành một vị thần vẫn có thứ làm ta ngạc nhiên. Thế giới đúng là một nơi rộng lớn thật đấy.”

Cậu không rõ nguyên nhân cho lắm, nhưng một khoảng lặng đang kéo qua họ.

Cậu chắc chắn phải sử dụng cơ hội này để quay trở lại vấn đề.

“Tôi biết Ma Thần các người có tư duy cao hơn, nhưng có thể chậm xuống cấp độ mà một con người như tôi có thể hiểu được không?”

Othinus khịt mũi.

“Ngươi có hiểu thì cũng giúp được gì đâu.”

“Cô lại ở trong chế độ S một lần nữa, đúng không?”

“Ừ đấy thì sao. Ngươi chỉ cần biết tên Kamisato Kakeru này có một năng lực vớ vẩn giống như Imagine Breaker và hai ngươi có thể đụng độ nhau trong tương lai gần thôi.”

“Ồ? Tôi cũng chả thấy nhiêu đó là đủ giải thích đâu. Đúng ra thì, thế là có hơi không công bằng với cậu ta đấy.”

“Ngươi là người đến đây với ý định khiến hắn can dự đấy. Ngươi định giả vờ ngây thơ trong khi lăn lộn trên giường hắn đấy à? Hơn nữa, những gì ta nói đều chính xác cả. Phải thế không, Kamijou Touma? Nếu ngươi có thể tránh bất kì rắc rối nào với Kamisato Kakeru bằng cách ném Nephthys với ta ra ngoài trời lạnh lẽo, liệu ngươi có thể làm thế được không?”

Chàng trai đầu nhím bị câu hỏi đó làm mất cảnh giác.

Và rồi không cần đến một giây suy nghĩ, cậu trả lời giống như thường lệ.

Cô đang nói cái gì vậy? Tất nhiên là tôi không thể làm thế được rồi.

Sau khi đã tranh cãi tới lúc này, Othinus và Nephthys chỉ có thể thở dài gần như cùng một lúc.

Có vẻ vô cùng bực tức, người hiểu rõ cậu nói.

“Thấy không? Hắn là loại người như thế mà.”

“Ra vậy. Người bất bình thường thế này đúng là cực hoàn hảo để làm người ghi điểm của bọn tôi.”

Kamijou không thích cái cách họ đang nói về mình và rồi quay sang Index nhằm kiếm chút hỗ trợ, nhưng cô bé lại quay đi với một tiếng hứ hờn dỗi.

Sau đó, Othinus đưa ra tuyên bố cuối cùng.

“Nếu ý định của ngươi là thế thì ngươi không thể bất cẩn được đâu, con người. Cho đến bây giờ, ngươi đã vượt qua mọi chuyện nhờ tận dụng hết sự ban phước được mang đến bởi tay phải của ngươi. Lúc mọi mối đe dọa bình thường đối đầu với ngươi, ngươi đã có được chiến thắng bất ngờ bằng thứ sức mạnh bất thường đó. Nhưng mà chuyện này sẽ khác đấy.”

“?”

“Sức mạnh của đối phương cũng không bình thường. Ngươi không còn có thể chiến đấu như một quân joker thắng một nhóm các lá át và già được nữa đâu. Nói cách khác, nó thậm chí còn khó dự đoán hơn trận đụng độ giữa con át với con át nữa. Ngươi chưa bao giờ trải qua chuyện như thế này trước kia, thế nên ngươi không thể dự đoán chuyện gì sẽ xảy ra dựa trên kinh nghiệm tích lũy của mình được. Nếu ngươi không tập trung, ngươi có thể sẽ chết theo cách phớt lờ mọi luật lệ ngươi đã từng nhìn thấy trước đây đấy.


Phần 2Edit

Trong một căn hộ sang trọng, Kihara Yuiitsu, một người phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm, đập dữ dội một cái bàn xẻng vào chảo rán.

“Sensei!! Bữa tối xong rồi đấy!”

Bị giọng nói của cô ta thu hút, một con chó săn vàng lon ton chạy băng qua mặt sàn gỗ. Lão lập tức bắt đầu nói bằng một giọng nói nhân tạo.

“Xin lỗi vì luôn bắt cô phải làm những chuyện rắc rối này. Cho dù chúng ta là thầy trò thì ta cũng không nghĩ cô có nghĩa vụ làm thế này, vậy mà ta vẫn bắt cô làm thế.”

“Ôi thiệt tình! Ngài đang nói gì vậy chứ? Tôi không thể để người đáng kính như ngài ăn đồ ăn thú nuôi làm sẵn mà người ta bán với cái giá rẻ mạt được đâu! Mấy cái thứ đó là rác rưởi không thôi! Người ta lười kiếm nguyên liệu vì biết con người sẽ không ăn nó đấy!!”

Một tấm thảm lụa nhỏ được trải ra trên sàn với cái bát nhỏ ở bên trên. Món chính là thịt heo đất trộn với ít ngũ cốc và được xào sơ qua với dầu và nêm muối ăn vừa phải. Cô ta không biết nó được gọi là gì, song nó đã trở thành món sở trường của cô ta bởi Kihara Noukan dường như rất thích nó.

Ngoài ra còn có bát nước nhỏ đã được đun sôi để loại bỏ clo và một phần salad để cung cấp thêm ít chất dinh dưỡng còn thiếu.

Con chó săn vàng tổng kết bữa ăn bằng một lời duy nhất.

“Lãng mạn thật đấy.”

“Ừm…?”

Cô ta tỏ vẻ bối rối.

Cô ta có vẻ không nhận ra đó là lời khen ngợi lớn nhất mà lão có thể nói ra.

Nhưng bỏ qua đồ ăn người ta đã làm đi ngược với phong cách cá nhân của Kihara Noukan. Tập trung vào món ăn trong giờ ăn là lẽ lịch sự phải có thôi. Lão luôn có thể giải thích ý của mình sau khi thưởng thức món ăn xong.

Lão không xem môi trường này là điều hiển nhiên và nói những lời chứa đầy sự cảm ơn sâu sắc.

“Ăn đây.”

“Vâng, mời ngài, sensei.”

Lão là một người hiểu biết về sự lãng mạn, song lão lại không sử dụng cánh tay robot của mình vào những lúc thế này. Lão húp mặt vào cái bát và ngấu nghiến thức ăn trong khi tạo ra khá nhiều tiếng ồn. Cách thức ăn uống mang ý nghĩa cho phép mọi người thưởng thức bữa ăn của mình, thế nên chứng minh sự thích thú của một người đối với đồ ăn quan trọng hơn là hình thức không cần thiết. Lão coi đây là phép lịch sự tối thượng dành cho người đã nấu nó.

Có thể lão còn chưa mất hết mười phút để ăn xong bữa.

Và lão không quên cảm ơn người đã chuẩn bị ngày đặc biệt này cho lão.

“Cảm ơn vì bữa ăn.”

“Ủa? Ngài ăn xong rồi sao!? Nhưng tôi chỉ mới ăn tới món salad của mình thôi mà!”

“Xin lỗi. Ta biết là ta đáng lẽ phải làm cùng nhịp với cô, nhưng thành thật mà nói thì, tài nấu nướng của cô chỉ là quá tốt đi thôi.”

“Ô-ôi. Tôi sẽ xấu hổ chết mất. Tôi phải làm gì đây? Không biết có nên làm thêm cho ngài không nhỉ?”

“À không, không cần phải làm thế đâu. Ta là một con chó có tuổi rồi và ta cần phải cẩn thận về lượng mình ăn.”

“Mhh. Nhưng mà ăn một mình chán lắm.”

“Ta vẫn ở đây đấy thôi. Cơ mà, giờ ta sẽ đánh một giấc ngắn.”

Kihara Noukan nằm xuống kế bên chiếc ghế của Kihara Yuiitsu.

Sự ấm áp dễ chịu của lò sưởi đang khiến cho lão cảm thấy hơi buồn ngủ.

“Nghĩ lại thì,” cô ta nói. “Ngài đã khá bận rộn với việc bảo dưỡng, đúng không?”

“Ừ.”

“Ngài đã ngăn Sao chổi Arrowhead đó rơi xuống…nhưng ngài nói là mọi chuyện vẫn chưa kết thúc, đúng không?”

“Nó bốc mùi khá là tanh đấy. Việc mọi Ma Thần ẩn mình trong Thành Phố Học Viện biến mất khiến ta thấy khó chịu.”

Họ đã biến mất.

Vì cái chết của họ chưa thực sự được xác định, vẫn có khả năng các Ma Thần đang lẩn trốn ở đâu đó. Kihara Noukan chỉ đơn giản là có linh cảm xấu về chiều hướng của chuyện này.

Nó có cảm giác như màn đêm trước thời kì vỡ bong bóng kinh tế vậy.

Hoặc là trước một thiên tai, một cuộc chiến tranh, hay một cuộc khủng hoảng dầu. Chi tiết cũng không hẳn là quan trọng gì mấy.

Lão cảm thấy nôn nóng. Nó giống như lão đang đứng trên một con đường biến động chiều rộng song vẫn có thể hiểu được, cho đến một ngày nọ nó lại đột nhiên thay đổi hoàn toàn.

Lão không nói cho Kihara Yuiitsu chuyện nào trong đây.

Chuyện này đã vượt quá sự logic và hiệu quả, thế nên một Kihara thuần túy sẽ không bao giờ hiểu được.

Hoặc có thể người đàn ông hiểu rõ sự lãng mạng này đang bắt được thứ gì đó trên cái ăng-ten ấy.

Phần 3Edit

Tuy thấy làm vậy trong lúc các Ma Thần như Othinus và Nephthys đang thảo luận về thứ nghe như ngày tận thế thì không được hay lắm, nhưng Kamijou Touma vẫn chen vào.

“Tuy chúng ta có vẻ đang cố tránh nhìn vào thực tế bằng cái mớ chuyện phức tạp này, nhưng mà tủ lạnh vẫn đang trống rỗng đấy. Chúng ta không thể làm được gì khác cho đến khi xử lí chuyện đó đâu."

Nephthys thẳng thắn nêu ý kiến trong khi tựa phần thân trên lên cái kotatsu theo cách ép bộ ngực lớn của mình.

“Cậu lạ thật nhỉ.”

“Thôi, im lặng đi, kẻ ăn bám mới. Vậy chuyện này là sao? Kamisato ư? Ta không biết chuyện gì sẽ xảy ra, nhưng dù ngồi ì ở đây hay rời đi thì chúng ta cũng cần đồ ăn cái đã. Ta không muốn phải săn lùng chút đồ ăn khi bắt đầu đói sau đó đâu.”

“Touma! Vậy chúng ta sẽ đi mua sắm, đúng không!? Vào giờ này thì thịt ở siêu thị đều có dán giấy giảm giá một nửa đấy! Hào hứng quá đi!!”

“Chúng ta sẽ ăn lẩu, nên không cần thịt làm sẵn nào đâu!! Với lại đây không phải là đợt hạ giá giới hạn mỗi người một hộp trứng, nên anh cũng không cần giúp gì hết. Hơn nữa, nếu chúng ta đi loanh quanh bên ngoài, chúng ta có thể đụng độ gã Kamisato đó đấy! Em nghiêm túc giùm cái đi!!”

“Sao mà ngươi có thể buộc tội người khác không nghiêm túc khi ngươi đang ra ngoài mua nguyên liệu làm lẩu trong lúc có thể đụng độ một con quái vật dễ dàng đánh bại một nhóm Ma Thần bằng một cánh tay phải chứ? Và đừng có quên tay phải của ngươi cũng có thể là một mục tiêu quan trọng đấy.”

“Nhưng có thể Ma Thần như chúng ta mới là mục tiêu quan trọng nhất.”

Othinus chống trả Nephthys đang đè cô dưới tay.

Nhưng nếu không có đồ ăn, ngồi chờ đến chết sẽ là lựa chọn duy nhất của họ cho dù Kamisato có đang trên đường tìm kiếm hay không. Chàng học sinh nghèo Kamijou Touma không thể sử dụng thứ gì tư sản như dịch vụ giao hàng của cửa hàng tiện lợi hay siêu thị, thế nên cậu phải rời căn phòng kí túc xá bất chấp rủi ro. Cậu không muốn nói tiền là tất cả, thế nhưng cậu phải than khóc trong lòng trước cái cách nó khiến cho lựa chọn của ta bị giới hạn lại.

Và vì vậy…

“Anh sẽ ra ngoài. Index, em trông nhà với những người khác. Nghe đây, đừng có mở cửa nếu như chuông reo. Cứ kiểm tra qua thấu kính và giả vờ như mình không có ở nhà nếu không nhận ra người đó. Hiểu chưa, Index?”

“Touma, anh nghĩ em mấy tuổi rồi chứ?”

Cậu đáp lại câu hỏi của cô bé bằng sự im lặng. Cậu đã trưởng thành đủ để biết số phận gì sẽ đợi mình nếu như cậu thành thật trả lời rằng cậu khá chắc ai đó có thể dụ cô bé vào một con hẻm bằng chút kẹo.

Othinus mười lăm centimet chống tay lên hông và thở dài.

“Này.”

“Đừng lo. Đây là một thành phố lớn. Tỉ lệ đụng độ một người cụ thể trong khi chỉ đi loanh quanh là bao nhiêu chứ?”

“Ngươi đã quên vận xui của mình lố bịch đến mức nào à?”

“Nhưng chúng ta sẽ không chịu nổi cho đến sáng với miso, nước tương và nước đâu. Chúng ta sẽ bắt đầu tự hỏi mình đang chiến đấu vì cái gì đấy.”

Cậu để các cô gái ở lại trong phòng kí túc xá và tìm thấy mặt trời vừa mới khuất bóng sau đường chân trời. Màn đêm mang sắc tím nhiều hơn cam và nó đã trở nên khá nhá nhem. Những vì sao sáng hiện ở đây đó đang dần tăng thêm số lượng.

Cùng lúc đó, cậu biết đèn của những biển báo điện tử cùng cửa sổ tòa nhà sẽ bắt đầu bật lên và nhanh chóng xóa bỏ toàn bộ dấu hiệu của những vì sao đáng lẽ đã lấp đầy bầu trời.

(Nói thế nào đây nhỉ…?)

Kamijou thầm nghĩ khi bước dọc theo con đường được đèn đường thắp sáng.

(Lúc trước mình hoảng loạn quá nên không nhận ra, nhưng Tăng Thống thực sự đã gây ra cả mớ hỗn độn.)

Đến bây giờ, cậu vẫn có thể nhìn thấy dấu hiệu trận hoành hành của lão Ma Thần đó. Những chiếc xe xây dựng thì đang chuyển những chiếc xe hơi bị nghiền nát ra khỏi đường, những chiếc nón tam giác cùng dải băng thì được đặt quanh các lỗ khổng lồ, những tòa nhà thì nghiêng ngả bất thường, và những mảnh vỡ thủy tinh thì phủ khắp đường cùng vỉa hè. Thực sự, thực sự, thực sự thì, nếu có chuyện gì sơ xảy một chút thôi, mọi người trong thành phố có thể đã vướng vào trận mưa thủy tinh xối xả và mọi thứ đã bị phủ trong máu rồi.

Nhưng Kamijou không nghĩ mình đã phần nào sửa chữa mọi thứ.

Cậu đã dồn ép Tăng Thống, nhưng điều đó chỉ mang Thành Phố Học Viện đến gần hủy diệt hơn. Cuối cùng, cậu đã không phải là người kết liễu lão Ma Thần sau khi lão ta hợp nhất với ngôi sao chổi khổng lồ ấy. Nó là do một ánh sáng bí ẩn được bắn lên từ mặt đất.

Đó là cái gì?

2,3 triệu người đang sinh sống trong Thành Phố Học Viện và họ đều cố bảo vệ thành phố theo cách của riêng mình. Một trong số đó có thể đã giải quyết mọi chuyện theo một cách nào đó mà Kamijou không nhận thức được, nhưng…

“Suy nghĩ của ngươi lại đang chuyển sang hướng tiêu cực, đúng không?”

Cậu đột nhiên nghe thấy một giọng nữ.

Cậu quay về phía đó và thấy chiếc đầu của Othinus mười lăm centimet đang thò ra từ túi quần mình.

“Cô!!”

“Đừng có ngạc nhiên như thế với mọi việc ta làm chứ. Không phải ngươi hiểu ta lắm sao?”

“Ể? Ểể? Cô thò đầu ra suốt thời gian qua à? Suốt luôn sao!? Chờ chút đã nào. Ai nhìn thấy điều đó cũng có thể nghĩ tôi đang đi loanh quanh với một con figure nữ trong túi-…gogyahh!?”

“…”

“Chờ đã…đồ ngốc…chỉ vì cô đang ở trong túi quần tôi…không có nghĩa là cô nên khuất phục tôi bằng chỗ đó…”

Kamijou nghiêng người về phía trước do cuộc tấn công, nhưng chi tiết thế nào thì xin được bỏ qua để bảo tồn danh dự cho cậu.

Othinus khịt mũi và bắt đầu trèo lên áo khoác của Kamijou.

“Đúng là không ngồi lên vai ngươi thì chẳng thấy thoải mái gì cả.”

“Ưư… Làm ơn trốn trong khăn choàng của tôi đi.”

“Quan trọng hơn,” Othinus thản nhiên chen ngang. “Ngươi không phải đang xem xét định nghĩa lại ‘Kamijou Touma’ chỉ vì ngươi không phải là người giải quyết rắc rối đó, đúng không? Ngươi không có nghĩ mình có thể giải quyết tình hình đó chỉ khi có loại sức mạnh mới nào đó đấy chứ?”

“…”

“Từ bỏ ý định đó đi. Ngươi sẽ có thể cứu nhiều người hơn nếu ngươi tập võ à? Ngươi sẽ có thể giải quyết mọi chuyện khôn khéo hơn nếu như có một khẩu súng hay một con dao sao? Điều đó sẽ có tác dụng hoàn toàn ngược lại thôi. Ngươi càng có nhiều phương pháp giết chóc bao nhiêu và ngươi càng đi lệch khỏi con đường cứu đối thủ bao xa bằng cách sử dụng sức mạnh của chính họ thì ngươi sẽ càng trở nên yếu đuối hơn. Riêng điều đó là chắc chắn. Ngươi có thể không muốn ai khác hành động như hiểu rõ ngươi, nhưng với tư cách là người từng được ngươi cứu thì ta hiểu đấy.”

Kamijou chẳng có gì để đáp lại điều đó.

Bởi vì một lẽ, cậu chưa nhận ra giá trị thực sự của chính mình. Tất nhiên, sự thiếu hiểu biết ấy chính là sức mạnh của cậu, thế nên điều đó cũng chẳng ngạc nhiên gì mấy.

“Con người, ngươi nghĩ cái ác đến từ đâu?”

“?”

“Đừng có đưa cho ta câu trả lời trong sách giáo khoa. Cứ nói ý kiến thật lòng xuất hiện đầu tiên trong tâm trí đi. Nhớ đừng có cho ta câu trả lời biện hộ nào đó về thuyết nhị nguyên của thiện và ác đấy. Không phải ngươi đã tận mắt chứng kiến thế giới này không có đơn giản đến mức chỉ được phân chia giữa thiên thần và ác quỷ rồi sao?”

Thiện không phải là thiện bởi vì ai đó quyết định như vậy.

Ác không phải là ác bởi vì cuốn sách nào đó nói như thế.

Kamijou Touma làm theo lời Othinus và đưa ra câu trả lời thật lòng của cậu.

Liệu cái ác thật sự có tồn tại không?

“Ha ha!! Quả đúng là câu hỏi ta sẽ kì vọng từ ngươi. Và ngươi gần đúng rồi đấy. Cái ác được tạo ra khi ai đó từ bỏ một ai khác. Nó xảy ra khi mọi người từ bỏ ai đó như là một thứ vô vọng và xóa bỏ con đường cứu rỗi của mình. Một khi bị cắt khỏi mọi người khác, kẻ đó sẽ trở thành cái ác. Cứ nhìn qua lịch sử thì ngươi sẽ hiểu thôi. Khác biệt giữa một kẻ sát nhân giết một người duy nhất và một người hùng vĩ đại giết một triệu người là gì? Nó chẳng có liên quan gì đến bản thân người đó cả. Nó liên quan đến mọi người khác ngoài trừ hắn ta. Nó là vấn đề quy tắc đa số.”

Khi có ai đó từ bỏ ai đó và người đó bị cắt khỏi mọi người khác, người đó sẽ trở thành cái ác.

Nhớ lại hỗn độn từ vịnh Tokyo cho đến Đan Mạch, trong những lời của cô gái đó dường như có chút tự khiển trách chính mình. Đúng thực là thế giới đã từ bỏ cô, song chính cô đã từ bỏ thế giới trước tiên.

“Võ thuật, súng, dao, hay bất kì sức mạnh tấn công rõ ràng nào khác sẽ chỉ tăng thêm khả năng ‘cắt bỏ người khác’ của ngươi thôi. Ngươi sẽ chẳng khác gì những kẻ báo thù tàn nhẫn thích thú cướp đoạt của người ta cơ hội cải tạo rồi ném kẻ thua quy tắc đa số xuống vực thẳm, luôn miệng kêu đó là sự trừng phạt. Kamijou Touma, đó không phải là sức mạnh của ngươi. Vũ khí lớn nhất của ngươi là cánh tay mạnh mẽ vươn tới vực thẳm ấy rồi cứu vớt ngay cả kẻ đại diện cho cái ác cùng cực và thối nát tới tận cốt lõi giống như Ma Thần Othinus. Năng lực kết nối đó là quân bài tẩy tối thượng của ngươi, thế nên đừng có mắc sai lầm và cũng đừng có đạt đến một câu trả lời rẻ tiền. Ngươi không thể đánh bại Tăng Thống ư? Gã Kamisato này quét sạch mọi Ma Thần đó sao? Ngươi đáng lẽ phải hỏi ‘vậy thì sao chứ’. Ngươi đáng lẽ phải coi khinh Thành Phố Học Viện vì đã để Tăng Thống chết và coi khinh Kamisato vì đã giết các Ma Thần mà không cứu lấy một người. Thứ cần có ở ngươi không phải là bạo lực cùng cấp độ với World Rejecter. Nó không phải là sức mạnh giết chóc. Nó là sức mạnh lí trí con người có thể bao trùm lấy sự bạo lực đó.”

Sau khi nghe điều đó, Kamijou Touma mỉm cười.

Cậu vẫn đã từng chiến đấu với Tăng Thống. Lúc đó đã có thứ gì đó không ổn nằm trong cậu và nó đã lấp đầy lo lắng trong lồng ngực cậu. Thế nhưng cậu cảm thấy cậu cuối cùng cũng biết nó là gì.

Tăng Thống đúng thực là tệ hại.

Lão đã để lại dấu vết của mình trên khắp Thành Phố Học Viện.

Nhưng bây giờ Kamijou lại ước giá như cậu đã lắng nghe nhiều hơn những gì lão nói và hiểu thêm về con người lão. Nếu cậu làm vậy, có thể sẽ có thứ gì đó thay đổi giống như chuyện với Othinus. Nhưng bây giờ đã quá trễ rồi.

Tăng Thống là cái ác, nhưng đó là vì Kamijou Touma đã biến lão thành cái ác. Cậu đã làm vậy bằng cách từ bỏ việc cứu lấy lão.

Nephthys biết được mặt không-ác của lão già đó bao nhiêu?

Cậu biết mình đang làm theo cảm tính, nhưng cậu vẫn tò mò điều đó.

“Cô đúng thực là hiểu tôi nhỉ.” cậu nói.

“Sao giờ lại muốn nhắc đến điều đó chứ? Ngươi muốn tái xác nhận ý nghĩa của nó à?”

Othinus nói năng rõ ràng và chàng trai đầu nhím mỉm cười một lần nữa. Lần này nó là nụ cười ngượng ngập chứa đầy sự vui sướng.

Siêu thị đang ở kề bên.

Cậu bước vào cái cửa hàng có điều hòa đó và vớ lấy một cái giỏ gần lối ra vào. Cậu bước dọc theo lối đi và kiểm tra gian thực phẩm tươi sống, nhưng cậu không lựa thịt và rau trông tươi ngon nhất. Khi Othinus nhìn thấy những thứ cậu ném vào giỏ, cô thất vọng lên tiếng.

“Ta biết là nó rẻ hơn, nhưng ngươi không thể suy nghĩ chút về vẻ ngoài của nó à? Sao ngươi chỉ lấy rau héo không vậy chứ?”

“Im lặng đi. Chúng ta sẽ ăn lẩu đấy, có nhớ không? Tất cả sẽ được đun trong nước, nên nếu chúng có hơi tệ chút cũng chẳng sao đâu.”

“Mà ngươi đang tính chuẩn bị lẩu gì vậy? Có rất nhiều lựa chọn bao gồm pot-au-feu[5] và pho mát fondue[6].”

“Ồ, tôi đang nghĩ nên chơi an toàn và làm mizutaki[7]. Thực ra đậu phụ đun sôi là dễ nhất, nhưng mà thứ đó sẽ không bao giờ thỏa mãn một cô gái đang lớn như Index và con bé chắc chắn sẽ nổi điên lên cho coi.”

Kamijou chọn vài gói đậu phụ và shirataki[8], nhưng Othinus lại tỏ vẻ bối rối.

“Ta không biết nhiều về thức ăn Nhật, nhưng mà, ừm, mizutaki nhỉ? Không phải thế nghĩa là nó được nấu bằng nước thường sao!? Nghe thì thấy vô cùng nhạt nhẽo, nhưng mà nó phải có hương vị nào đó, đúng không!?”

“Đó là vấn đề với đám người phương Tây điên rồ cứ khăng khăng khoai tây chiên là rau củ các cô đấy. Cứ chờ đó mà coi. Khi chàng học sinh nghèo Kamijou Touma dùng hết sức thì nó sẽ làm cô phải kinh ngạc đấy.”

“Tuy cũng chẳng thực sự quan trọng lắm, nhưng mà khoai tây chiên là đồ ăn truyền thống của nước Bỉ nằm ở Bắc Âu và họ thậm chí còn đang cố đưa chúng vào mục di sản thế giới. Nếu ngươi bắt đầu coi nó như món ăn rác rưởi rẻ tiền thì ta sẽ nguyền rủa ngươi đấy.”

“Gyah! Đừng có chọc cái tay nhỏ của mình vào tai tôi! Ai mà ngờ tôi lại biết được món ăn ưa thích của một vị thần ở đây chứ!?”

Một cơn ớn lạnh chạy dọc xuống sống lưng Kamijou khi những ngón tay nhỏ xíu chọc gần nơi màng nhĩ cậu.

Khi lời nguyền của vị thần hoàn tất, Othinus rút tay ra và nói.

“Và nói đến thức ăn thì ngươi không thể quên cá mòi được.”

“Hm?”

“Ồ? Đó không phải là điều phổ cập sao? Tại Bắc Âu, hầu như bữa ăn nhà nào cũng phải ném cá mòi vào.”

“Othinus, tôi không biết nhiều về nước ngoài, nhưng tôi có cảm giác cô đang chế giễu những văn hóa Bắc Âu đó nhiều hơn tôi đấy.”

“Ta là trưởng thần Bắc Âu đấy. Ngươi thực sự nghĩ ta biết làm việc nội trợ à?”

“Chắc một vị thần tự hào về điều đó lắm nhỉ. Con người thì chắc chắn không thể làm vậy đâu.”

Cậu lấy chút thịt mỡ rẻ tiền cùng chút rau héo sẽ gia tăng kích thước khi ngâm nước.

“Mà này, Nephthys có kiêng kị món ăn nào không? Cô ta là một vị thần mà."

“Có vẻ thần thoại Ai Cập chấp nhận bất kì thứ gì.”

“Nghĩ lại thì, tôi có nghe trên TV rằng những người ở các khu vực nóng như Châu Phi hay Nam Mĩ rất thích đồ ngọt. Hình như là vì họ cần dinh dưỡng bổ sung. Nếu có tiền thì có lẽ tôi nên mua ít trái cây tươi…à không, thế thì mắc quá. Tôi sẽ lấy ít trái cây với kem vani đóng hộp thôi. Cắt thứ đó ra là nó sẽ thành một món tráng miệng ngon mắt. Con gái thích thứ như thế, đúng không?”

“Ta có thể không có tư cách để nói, nhưng mà ngươi thực sự gọi con quái vật đó là một cô gái à? Vả lại có thể ngươi đang cố giúp tâm trạng cô ta tốt lên, nhưng mà có lẽ ngươi nên suy nghĩ thêm về mối quan hệ giữa con gái với calo đi.”

“Ể? Tại sao chứ? Index luôn có vẻ hạnh phúc với nó cơ mà.”

Cậu nghiêng đầu và Othinus thở dài trên vai cậu.

“Quay trở lại món chính đi. Nếu lo lắng thì cứ làm gà hay cá ấy. Hầu như ai cũng có thể ăn những cái đó. Ta nghĩ chắc chỉ có Phật Giáo Nhật Bản là không thôi.”

“Ể!? Nhật Bản không ư!?”

“Phật Giáo khắp nơi đều cấm sát sinh và do lai tạp, Thần Đạo cũng có xu hướng xem ăn mặn là bất tịnh. Đạm bò, heo, gà, rắn, nai, khỉ, ngựa, thỏ, gấu, cá, trứng, côn trùng và bất kì đạm động vật nào khác đòi hỏi phải sát sinh đều không được phép. Ta nghĩ những người thực sự nghiêm khắc thậm chí còn không cho phép dùng thuốc trừ sâu khi trồng rau. Ngươi sẽ không tìm được những giới luật nào nghiêm ngặt như thế thường xuyên ngay cả khi nhìn khắp thế giới đâu. Tất nhiên, lượng người thực sự tuân theo luật nằm ở gần đáy. Ta hiểu ý tưởng đằng sau việc ăn chay, nhưng mà nó có vẻ là một yêu cầu không thể do cái cách cơ thể chúng ta được tạo ra.”

Vừa thảo luận điều đó, họ vừa di chuyển từ gian thực phẩm tươi sống ướp lạnh sang gian gia vị.

“Đồ ăn đóng hộp khó ngửi nhất thế giới đến từ Châu Âu và nó sử dụng cá mòi.”

“Ý cô là cái mà những diễn viên hài phải ăn trong các trò chơi trừng phạt và cuối cùng gần như nôn mửa ấy hả!? Cái thứ trong cái hộp dày ung mùi sao!? Làm ơn ngừng lại đi chứ không tôi sẽ bắt đầu tưởng tượng nó đấy!!”

“Bên trong hộp vẫn lên men được, thế nên đóng hộp nó thực sự chẳng có ích gì cả. Vi sinh vật liên tục thực hiện quá trình phân hủy, nên cá sẽ thối rửa ngay trong hộp.”

“Oa!! Tôi cứ tưởng natto với pho mát giòi đã tệ lắm rồi, vậy mà ai ăn cái thứ đó trước tiên đúng là một người hùng thực sự đấy!!”

“Có vài món ăn kì lạ thực sự sẽ khiến ngươi tự hỏi cái kiểu lịch sử gì đã khiến thứ đó xuất hiện trên bàn ăn tối. …Và thật đáng buồn, kì quặc là người ta vẫn thử nó rồi bị mắc câu.”

Họ đã đến gian gia vị.

Có rất nhiều loại, nhưng…

“Giờ nghĩ lại thì, căn bếp tệ hơn tôi nghĩ. Thậm chí còn chả có muối hay đường nữa. Index đã làm gì ban ngày vậy chứ?”

“Ngươi thực sự muốn biết người không thể nấu nướng từ bỏ bao nhiêu tính người để che lấp cơn đói của mình à?”

“Thôi bỏ đi. Tôi chẳng muốn biết đâu. Giống như nhìn thấy một cô gái mang lớp trang điểm vậy. Nó có cảm giác như thứ gì đó quý giá sắp sụp đổ.”

“Thôi, lo gia vị đi.”

“À rồi. Mizutaki thường có bột nước hầm gà, nhưng với một nhóm người quốc tế như vậy thì có lẽ tôi nên thử dùng bouillon hay consommé[9] để làm nó giống phương Tây hơn.”

“Nếu ngươi đổi ý thì cũng có thể dùng bột cà ri đấy.”

“Ồ? Cô cũng biết về cà ri à, Othinus?”

“Đừng có chế giễu cà ri Châu Âu. Bọn ta có loại ăn với cơm giống như người Nhật đấy.”

“Nghe như là trường hợp xuất khẩu ngược vậy… Nhưng cà ri lại là một ngõ cụt. Nó đủ ngon cho dù ai làm nó, nhưng cho dù ai làm nó thì cũng rất khó mà ngon hơn được. Chọn thứ khác đi.”

Cậu quyết định lấy bouillon làm vị chính cộng thêm muối, đường, và tiêu.

“Vậy là ngươi đang chơi trò an toàn. Đằng kia có vài món dân tộc kìa. Sao không mạo hiểm hơn và thử chút rau mùi hay tom yum[10] đi?”

“Tôi sợ có người sẽ không thích nó. Vả lại tôi cũng không biết một vị thần Ai Cập như Nephthys thích gì. Cô ta ăn gì trong cái thời trước Công Nguyên nhỉ?”

Họ cũng tranh luận là dùng cơm hay mì champon, nhưng phe mì lần này đã thắng. Mua nguyên liệu đóng gói sẽ có hiệu suất chi phí kém, nhưng cậu không muốn vác một bao gạo quá sớm sau trận chiến mệt mỏi với Tăng Thống.

Trong khi kiểm tra ở quầy tính tiền, Kamijou nhận ra mình đã quên lấy cái túi mua hàng có thể tái sử dụng và trở nên hơi chút chán nản.

“Này này, người hùng, ngươi thực sự cần phải đối cử tử tế với hành tinh vào lúc này à?”

“Không phải vậy đâu, Othinus. Họ sẽ đóng dấu thẻ điểm mỗi khi ta tái sử dụng túi của họ…”

“Ngươi thực sự đang tính đi theo con đường ông chồng nội trợ, đúng không?”

“Đây sẽ là con dấu cuối cùng trên tấm thẻ và tôi tính sử dụng nó để đổi lấy một củ khoai tây nướng bơ mà không để người khác biết.”

“Khoai tây nướng ư!? Nghe ngon đấy chứ! Đi lấy cái túi có thể tái sử dụng ấy đi!!”

Othinus phấn khích về món ăn đến mức đáng ngạc nhiên, nhưng đó không phải là do bụng của cô giống như Index. Cô chú trọng việc muốn ăn một bữa thoải mái cùng cậu mà không bị con mèo đó cản trở hơn, nhưng chàng ngốc đầu nhím dĩ nhiên là chẳng biết gì về điều đó.

Kamijou rời khỏi siêu thị với những túi nhựa trong cả hai tay và Othinus ở trên vai.

Bây giờ đã qua thời gian chạng vạng tháng mười hai, thế nên hơi thở cậu tỏa ra màu trắng rõ ràng.

“Tôi khá là ngạc nhiên đấy.”

“Về cái gì hả, con người?”

“Về việc siêu thị vẫn hoạt động như bình thường ấy. Mới đây thôi, Tăng Thống đã hợp nhất với một ngôi sao chổi và sắp đâm vào Thành Phố Học Viện. Chắc chắn ai đó đã ngăn nó lại, nhưng nó vẫn nổ tung giữa không trung và phá nát mọi cửa kính ở quanh đây. Thế giới mạnh mẽ thật đấy.”

“Nó cũng giống như ta đã nói với ngươi: ngươi không cần phải lo liệu tất cả một mình. Không chỉ có một cây cột hỗ trợ thế giới đâu. Nó không phải là kiểu sức mạnh thực tế mà bất cứ ai cũng có và ngươi cũng đừng nên từ bỏ chỉ vì không có cái gì. Cho dù không cho nhiều – trong trường hợp nếu có gì đó – thì mọi người cũng cố hết sức để sống cuộc sống của mình ngay cả lúc này."

“Có lẽ là vậy.”

Kamijou khẽ mỉm cười.

Cậu không cần phải gánh vác mọi thứ một mình. Cậu phần nào mỉm cười trước ý nghĩ ấy, nhưng cậu cũng nghĩ nó là một bước tiến lớn khiến Ma Thần Othinus, người đã liên tục kiến tạo thế giới rồi đưa nó trở lại bình thường, sử dụng từ “mọi người”.

Nhưng rồi cậu nghe thấy một tiếng bước chân trong bóng tối.

Âm thanh lặng lẽ ấy dường như bật công tắc dành cho thế giới.

Thứ gì đó vô hình đã sơn lại mọi thứ trong tích tắc.

Cậu như cảm thấy nhức nhối vì có gì đó không đúng.

“(Othinus.)”

“(Ừ, ta cũng có thể cảm nhận thấy nó, con người.)”

Cô nói khi họ dừng lại và cẩn trọng nhìn chằm chằm vào con đường tối đen.

“(Chuyến dạo chơi thú vị này vừa kết thúc mất rồi.)”

Một hình bóng đứng cách xa chưa đầy mười mét.

NT Index v14 047

Họ không thể nhìn thấy chi tiết nào cả, song kẻ đó dường như có thể nhìn thấy họ. Một giọng nói hoàn toàn điềm tĩnh vọng đến họ.

“Chào, Imagine Breaker.”

“Vậy ngươi là World Rejecter?”

“Ha ha. Nếu ngươi biết cái tên đó thì ta chắc chỉ có thể cho rằng Nephthys thực sự đã tới gặp ngươi rồi nhỉ.”

“Và nếu cô ta làm vậy thì sao?”

Sự căng thẳng dày đặc lấp đầy bóng đêm.

Đây không phải là vấn đề mạnh hay yếu. Cả hai cánh tay phải của họ đều không bình thường và sự bất thường của chúng đang ăn vào không gian ấy. Sự hiện diện của một quân joker đã là một lỗi nghiêm trọng rồi, vậy mà hai quân bài lại đang đối đầu nhau ở đây. Thế giới dường như la to lên bảo rằng nó không thể chịu nổi điều này.

“Ừ nhỉ, ta nên làm gì đây?” Hình bóng cân nhắc.

“…”

“Ta có chuyện với các Ma Thần. Chính lũ Ma Thần đó đã làm ta ra thế này.

“Đó là chuyện của ngươi. Chẳng liên quan gì đến ta cả.”

“Đúng vậy. Ngươi không cần phải lo về nó chút nào đâu.”

Hắn ta sẵn sàng thừa nhận, song…

“Và đó chính là lí do…”

Hắn ta tiếp tục nói năng trôi chảy như thể toàn bộ chuyện này đang diễn ra theo sự hài hòa sẵn có và rồi hắn đưa ra lời kết luận của mình.

“Ta không cần phải lo về ngươi một chút nào.”

Một ánh sáng rực rỡ chiếu sáng mọi thứ chỉ trong tích tắc.

Nó như đèn pha của một chiếc xe hơi đang rẽ qua từ một con đường khác. Như một tia sét kề bên lúc cúp điện, toàn bộ khung cảnh ập vào võng mạc của Kamijou.

Hai chàng trai đứng trong cái thế giới đó.

Họ đều có đặc điểm khuôn mặt ở mức trung bình và sẽ nhanh chóng hòa nhập cùng đám đông.

Họ đều là những học sinh trung bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Kamijou Touma thả những túi nhựa xuống đất và siết chặt nắm tay phải của mình lại.

Ánh sáng biến mất, thế nhưng bóng tối lại không được phép quay về thống trị.

Hai chàng trai bắt đầu di chuyển như thể để xé tan cái thế giới màu đen ấy.

Kamijou Touma và Kamisato Kakeru.

Hai kẻ cực kì bất thường ấy cuối cùng cũng đụng độ nhau.


Bữa tiệc lẩu hôm nay, Danh sách nguyên liệu 2Edit

Nước tương. Miso.

Ức gà, daikon[11], cải bẹ trắng, bắp cải, giá đỗ, shirataki, đậu phụ.

Bouillon, muối, đường, tiêu, mì champon.

Kem vani mặc cả, đào vàng đóng hộp, dứa đóng hộp, quýt đóng hộp. (Dành cho tráng miệng)


(Bản ghi chép nhanh)

Index: “Hi vọng Touma sẽ về sớm. Không biết anh ấy sẽ mang cái gì về cho món lẩu đây ta!”

Nephthys: “Tôi không quen với ẩm thực Nhật Bản, nên tôi không chắc mình có thể sử dụng đũa tốt lắm đâu. Chắc tôi nên bắt đầu thực hành thì hơn.”


Othinus: “Sao ngươi lại ném mấy cái túi đồ ăn đi chứ?”

Kamijou Touma: “Đây là vấn đề sống chết đấy!! Cô muốn tôi chiến đấu với mấy cái túi trong tay sao!?”


Giữa dòng 1Edit

Nephthys là một nữ thần từ thần thoại Ai Cập, nhưng có một câu hỏi lớn liên quan đến nguồn gốc của cô ta. Những câu chuyện về vị thần mang cái tên ấy cực kì hiếm. Khi Osiris, một vị thần vô cùng quan trọng trong thần thoại Ai Cập, chết, mọi sinh vật sống trên khắp thế giới đều khóc than tại lễ tang của ông. “Nữ thần khóc” đại diện cho sự kiện đó chính là Nephthys.

Không hề có tài liệu nào khác đề cập đến Nephthys và không rõ cô ta được sinh ra khi nào và ở đâu.

Vì lí do đó, có một thuyết nói rằng cô ta không xuất hiện một cách tự nhiên và rằng cô ta là một vị thần nhân tạo được tạo ra để nhấn mạnh cho câu chuyện về Osiris.

Giữa tất cả điều đó, nếu như Nephthys thực sự là như vậy thì không ai còn biết thêm điều gì nữa.

Ngay cả bản thân Nephthys cũng vậy.

Nhưng có một câu chuyện nọ.

Không có căn phòng nào cả.

Mình không thể thở được.

Đây là cách pharaoh xuất hiện.

Một trong những phần nổi tiếng nhất trong thần thoại Ai Cập là những kim tự tháp dùng làm lăng mộ cho các pharaoh.

Và có một lối suy nghĩ có thể được nhìn thấy trong nhiều nền văn hóa khác nhau trên khắp thế giới: nhốt nhiều nô lệ vào trong lăng mộ của vua để đảm bảo vị vua sẽ không gặp rắc rối gì ở thế giới bên kia.

Số nô lệ có thể lên đến hàng trăm hay thậm chí là hàng ngàn người.

Không phải ai đó đi loanh quanh và nắm kéo tóc những cô gái giẫy giụa ra từ gia đình của họ. Họ đều sẵn sàng tình nguyện phục vụ vị pharaoh. Thế nhưng trong thực tế, vẫn chưa rõ là liệu họ thực sự có thể từ chối hay không.

Đối với những kẻ chôn họ, mọi chuyện sẽ kết thúc một khi lối ra được bít lại, song đối với những người bị chôn vùi, cái kết phải mất một thời gian mới tới nơi.

Con người có thể chịu đựng hai hay ba ngày mà không uống một giọt nước nào.

Nếu họ cắn vào miếng vải của các món đồ chôn cất hay tìm thấy cách nào khác để lấy chút độ ẩm, có thể họ sẽ sống được hơn một tuần.

Đối với những người bị nhốt bên trong, cái kết phải mất một thời gian mới đến nơi.

Nó tốn rất, rất nhiều thời gian. Nhiều đến mức họ sẽ bắt đầu cầu xin nó hãy đến nhanh hơn.

Và khi chuỗi thời gian dường như vô tận ấy trôi qua, ai đó có một suy nghĩ.

Người đó không muốn cuộc đời mình bị lãng phí. Người đó vẫn chưa chết và người đó không muốn sự hiện hữu tư duy của mình lãng phí chẳng vì cái gì cả.

Và có đến hàng trăm nếu như không phải là hàng ngàn người ở đó.

Người đó kiểm tra những mảnh kiến thức của mình, những phần bí ẩn người đó biết, và cả mảnh giấy papyrus chôn cùng với pharaoh để ông ta có thể được hồi sinh lại.

Và khi người tập hợp tất cả lại với nhau…

Sâu trong một kim tự tháp nọ, vị nữ thần da nâu ấy được sinh ra giữa vô số tử thi.

Ngọn núi tử thi đó là hình dạng khởi nguyên đã tạo ra cô ta hay nó giống vỏ trứng hơn?

Ngay cả nữ thần được gọi là Nephthys cũng không biết chắc được.

Chương 2: Kẻ ăn bám có chiều hướng gia tăng – Cannibalization.Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma và Kamisato Kakeru.

Imagine Breaker và World Rejecter.

Hai bên quan sát đối phương trên con đường tối mịt mù và rồi sau đó chạy theo con đường ngắn nhất về phía nhau.

Người đầu tiên vung cánh tay xuống là Kamisato.

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

“!?”

Họ vẫn cách nhau đến năm mét, nên đáng lẽ ra Kamijou phải đứng ngoài tầm với của cậu trai kia.

Tuy nhiên, cậu lại cảm thấy ớn lạnh toàn thân mình. Như thể giật mình bởi sấm chớp gần đó, cậu cúi nửa thân trên xuống theo phản xạ vô căn cứ.

Phản ứng thiếu suy nghĩ ấy thực sự chẳng tránh được gì cả.

Song khoảnh khắc sau, một tiếng nổ đáng ngại vang lên ngay sau lưng cậu như thể chính không gian đang bị xé lìa và nuốt chửng.

Sức ép lớn lướt qua da cậu. Sự bất an như mang theo cảm giác giống một cú sốc điện yếu. Những giọt mồ hôi bí ẩn ngay lập tức phủ lên khắp trán cậu.

(Chết tiệt, hắn có cần phải chạm vào đối thủ không thế!? Hắn cần điều kiện gì và chính xác thì hắn có thể xóa sổ được thứ gì? Bất kể thế nào, tay của hắn thuận tiện hơn của mình nhiều!!)

Nhưng cuộc tấn công đó đã không nhắm vào Kamijou.

Nếu là như thế, nó chắc đã thổi bay nửa thân trên của cậu rồi.

(—————) Cậu cảm nhận thấy có gì đó chùn bước phía đằng sau, song cậu không ngoái lại nhìn.

Thứ gì đó đã tiến lại gần, nhưng cậu không có thời gian để kiểm tra.

Cậu siết nắm tay phải của mình lại một lần nữa.

Cậu chạy về phía Kamisato Kakeru để tấn công mục tiêu của mình…một thứ gì khác đang tiếp cận từ phía sau cậu trai kia.

“Ah…ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Tất cả đã được lên kế hoạch từ trước.

Ngay khi bóng hình Kamisato thản nhiên lách đầu sang một bên, nắm đấm của Kamijou liền xé qua trong khi siết lại rắn như đá. Cùng lúc ấy, nó va chạm với "thứ gì khác” đang tấn công sau gáy Kamisato.

Chúng va chạm nhau và thứ đó bị vô hiệu hóa.

Imagine Breaker đã hoạt động hoàn hảo, thế nên thứ đang tấn công Kamisato chắc hẳn đã sử dụng sức mạnh siêu nhiên. Tuy vậy, thứ đó là ma thuật hay siêu năng lực thì đến giờ vẫn chưa rõ.

Kamijou và Kamisato bây giờ đang đứng đối lưng nhau, nhưng rồi cả hai xoay lại 180 độ.

“Ngươi đang thử xem ta có cứu ngươi hay không à?”

“Ừm thì, nếu ngươi không làm thế thì ta chỉ cần vung tay mình thôi.”

Những ngọn đèn pha lóa mắt một lần nữa chiếu lên họ từ một con đường khác. Ánh đèn lóe lên làm họ lóa mắt trong giây lát rồi in khung cảnh vào võng mạc họ giống như lúc chụp hình.

Đúng lúc đó, họ nhận ra có hai loại cường bạo khác nhau đang vây quanh mình.

Một cái mang màu đen kịt. Mặc dù nhìn từ phạm vi gần, Kamijou cũng không thể biết được nó là cái gì. Nó trông như một con bạch tuộc trôi nổi dưới biển sâu, như một miếng mỡ mềm được một con dao cắt ra, hay như một màn cao su lỏng tan chảy từ bên trong. Càng nhìn chăm chú vào nó, ý nghĩa của nó càng thay đổi làm cậu càng trở nên bối rối hơn. Phần bề mặt được phủ trong bong bóng đáng ngại và vài thứ không hẳn là nhãn cầu và cũng không hẳn là giác mút đang chớp nháy ánh sáng sắc vàng hay xanh lá yếu ớt tương tự như sơn dạ quang phát sáng trong bóng tối. Nó gần trông giống như màu sắc của một con thằn lằn hay ếch độc kì lạ vậy.

Cái còn lại mang sắc đỏ. Nó dường như có kết cấu của một tấm thảm bông ngâm nước rồi để tới khi mục nát. Thứ gì đó như những chiếc răng hay lưỡi không đều có thể thoáng thấy sâu bên trong tấm thảm dày đó. Kamijou mang đầy cảm giác cẩn trọng cảnh báo cậu không được nhìn sâu thêm nữa.

Dường như chẳng có cái nào mang dạng rắn và chúng vây quanh hai cậu trai từ nơi cách chừng vài mét.

“Thôi thì, có vẻ nhiệm vụ chính đành phải đợi sau vậy.”

Kamisato Kakeru nói nghe có vẻ khá hờ hững.

“Để cho chắc, mấy thứ này không cùng phe với ngươi, đúng không?”

“Chẳng lẽ trông như thế thật à? Vả lại nếu nói thế thì ngươi có vẻ còn đáng nghi hơn ta đấy.”

“Hoặc là…”

“Ừ, mà chúng đang làm gì vậy? Chúng bắt đầu làm thịt nhau sao!?”

Những con quái vật đỏ và đen vô định hình đang hành động kì lạ. Với âm thanh bùn đặc ồn ào chảy vào cống, chúng bắt đầu quấn lấy và nhai lẫn nhau.

Othinus nheo mắt trên vai Kamijou.

“Có vẻ đây cũng là chuyện của chúng, nhưng chúng ta không thể cứ đứng nhìn được. Đúng ra, một con thú bị thương còn nguy hiểm hơn nhiều. Chúng sẽ đánh nhau vì mạng sống của mình, nên những quy tắc tiêu chuẩn sẽ không áp dụng được đâu. Thói quen của chúng sẽ trở nên khó dự đoán hơn và chúng sẽ tung ra hết sức, thế nên nguy cơ những thứ ở gần đó bị vướng vào giữa sẽ lớn hơn nhiều đấy.”

“Phiền phức thật. Ta đã muốn có một cuộc nói chuyện đàng hoàng, vậy mà chắc phải đành ưu tiên thoát khỏi đây cái đã.”

“Có lẽ là vậy.” Kamijou nói.

Một đầu là thứ gì đó có răng hay lưỡi không đồng đều sâu bên trong tấm thảm đỏ mục nát của nó và đầu kia là thứ gì đó có những bong bóng màu đen tương tự như những nhãn cầu hay giác mút. Hai bên vặn vẹo, vuốt nhọn, và tách mở phần thân để đưa thứ gì đó như những chiếc móng sắt ra bên ngoài. Thêm vào đó, những chiếc hàm khổng lồ với vô số răng nanh xếp thẳng hàng mở ra khắp nơi trên chúng.

“Chúng đến đấy!!” Othinus hét lên.

Vô số công cụ săn mồi như giáo mác bắn ra từ những sinh vật vây quanh họ theo hình bánh donut. Kamijou và Kamisato đều dồn sức mạnh vào nắm tay phải của mình để đột phá qua cái hàm chết chóc ấy.


Phần 2Edit

Kamijou hoàn toàn đuối sức do hoạt động của mình.

Imagine Breaker của cậu có sức hủy diệt cực lớn với những sức mạnh siêu nhiên, song phạm vi tác dụng của nó lại bị giới hạn ở bàn tay phải, khiến nó yếu thế trước nhiều cuộc tấn công cùng một lúc. St. Germain đã từng khiến cậu gặp rắc rối bằng việc lợi dụng điều đó.

Cậu chỉ xoay sở thoát khỏi vòng vây ở đây nhờ vào sự giúp đỡ của Kamisato.

Cậu thật lòng không chắc chuyện gì sẽ xảy ra nếu chỉ ở một mình.

“Hộc, hộc! Chết tiệt!!”

Cậu không biết mình phải chạy bao xa mới có thể thư giãn, nên cậu cứ chạy mãi, chạy mãi. Cậu tặc lưỡi khi nhớ ra mình đã bỏ những túi đồ siêu thị ở đằng sau.

Lúc nhận ra năng lực nuối tiếc về thứ như thế đồng nghĩa với việc đang vô thức bắt đầu thả lỏng, cậu cuối cùng cũng dừng lại.

Ngay cả cậu cũng không biết mình đã đi tới đâu.

Cậu ngạc nhiên Quận 7 lại có một con hẻm như thế này.

Cậu cũng nhận ra Kamisato đã biến đi mất hút.

Cậu đã quá tập trung vào việc chạy trốn đến mức không thể lo cho sự an toàn của người khác.

“Cái đó là gì vậy chứ? Kamisato, thiên địch của các Ma Thần, đã đủ tệ lắm rồi, vậy mà bây giờ một vấn đề khác lại xuất hiện nữa. Và còn là một nhóm hai người nữa chứ!”

“Ngươi đúng là tử tế quá đấy. Ngươi không cân nhắc khả năng Kamisato tự dựng chuyện này lên à? Cũng có thể hắn đang thử xem ngươi sẽ làm gì đấy.”

“Ơ? Nhưng hắn nói không phải mà.”

“Ngươi đúng thật là đồ ngốc.” Othinus véo vành tai cậu. “Ta không biết chính xác World Rejecter làm được gì hay điều kiện cần thiết để sử dụng nó là gì, nhưng nó đã đánh bại hàng chục Ma Thần, đúng không? Hắn thực sự sẽ bỏ chạy khi đối mặt với chỉ một hay hai kẻ tấn công à?”

“Vậy…”

“Ta thừa nhận không biết bọn chúng có hợp tác với nhau hay không, nhưng hắn nhất định rất khoái điều đó. Hắn đang quan sát xem ngươi phản ứng thế nào bằng vẻ mặt nghiêm túc. Hắn có thể đang đùa giỡn và sử dụng một dạng giao tiếp khác dành cho những gì không thể nói ra bằng lời.”

Vừa lắng nghe Othinus, Kamijou vừa tựa cơ thể đầy mồ hôi của mình lên tường tòa nhà gần đó để suy nghĩ.

“Mấy thứ tấn công màu đỏ với màu đen đó là gì chứ?”

“Ai mà biết.” Cô gái bịt mắt nói hoàn toàn bình thản. “Cái màu đỏ có mùi của Lục Địa Đen, nhưng còn cái màu đen thì lại hoàn toàn bí ẩn. Cũng có thể đó là cuộc xung đột giữa ma thuật và khoa học.”

“Lục Địa Đen là gì vậy? Nền văn minh cổ xưa nào đó chìm dưới đại dương à?”

“Nghĩa là Châu Phi. Mở rộng vốn từ vựng giùm đi.”

Thế thì sao ngay từ đầu không nói Châu Phi luôn đi!? Kamijou phàn nàn trong lòng.

“Othinus, cô đã thêm vài thứ liên quan đến khoa học vào ma thuật Bắc Âu của mình, đúng không?”

“Ừ, nhưng cái đó hầu như là nhờ Bersi.”

“Nhưng ngay cả cô cũng không thể đoán được gì về thứ màu đen ư?”

“Ta không có nói thế… Giống như nó nằm ở trên đầu lưỡi ta vậy, và chính vì vậy nó mới kì lạ đến thế. Ta là vị thần đã xây dựng mọi phần của ‘thế giới ban đầu’ này. Song, điều đó cũng giống như quan sát một tinh thể tuyết trải ra vô tận phát triển từ phần lõi được tính toán, thế nên ta không thực sự thiết kế mọi thứ nhỏ nhặt…”

Nếu được hỏi Kamisato Kakeru hay những kẻ tấn công màu đỏ và màu đen mạnh hơn, Kamijou có thể sẽ nói đó là Kamisato.

Nhưng dựa vào những gì Othinus vừa nói, nó có lẽ không đơn giản đến thế.

Có nghĩa là…

“Ôi không. Thế Kamisato có thoát được an toàn không vậy?”

“…Con người à.”

“Tôi biết mình ngây thơ, không nhất quán, và đặt ưu tiên của mình ra sau, nhưng tôi sẽ không thể ngủ ngon tối nay nếu không kiểm tra cho bằng được. Nếu tôi được cứu trong khi hắn bị bắt rồi bị nuốt chửng thì đó không phải là chuyện đáng cười đâu.”

“Ngươi biết nó ngu ngốc thế nào, vậy mà vẫn quay lại sao!? Mình phải làm sao mới kiểm soát được tên ngốc này đây!?”

Bất chấp những lời phản đối quyết liệt của Othinus, Kamijou vẫn ngập ngừng lần ngược bước chân để quay lại hiện trường cuộc tấn công. Tuy không biết mình đang ở đâu, song cậu lại nhớ nhiều điểm mốc khác nhau nhiều hơn dự kiến. Dần dần, cậu tìm thấy khu vực quen thuộc.

“Kamisato…không có ở đây.”

“Ít ra cũng không có vẻ như hắn đã bị ăn thịt như một vật hi sinh loài người.”

Cậu nghe thấy một âm thanh lạo xạo từ con đường sáng lờ mờ, thế nên cậu nhanh chóng nhìn xuống.

“Hm? Này, là mấy cái túi đồ siêu thị của tôi kìa!!”

“Đừng có nói là ngươi tính lấy lại nó đấy. Tuy đang là tháng mười hai, nhưng kem chắc đã tan chảy mất rồi."

“Othinus, việc chúng nằm trên đường không phải là chuyện quan trọng đâu. Quan trọng là chúng có dính mầm bệnh hay-…”

Cậu nói nhỏ dần do những chiếc túi nặng di chuyển bất thường.

Sau đó một con mèo lớn nhảy ra.

“Con người, danh sách nguyên liệu đã tăng lên lúc chúng ta bỏ đi rồi kìa.”

“Đùa giỡn đen tối đủ rồi đấy, Nữ Thần à. Và đứng lại đó coi, con mèo hoang kia! Đó là bữa tối quý giá của bọn-…”

Cậu bị cắt ngang bởi nhiều chuyển động hơn.

Cậu nghe thấy vài tiếng meo phát ra từ một con hẻm gần đó và rồi vài chú mèo con tiến lại gần con mèo lớn ấy. Dựa trên màu lông thì chúng là một gia đình.

Điều này thực sự dồn Kamijou Touma vào chân tường.

“Không công bằng!! Không công bằng!! Cái này giống như là nhìn thấy một chú chó con bị cuốn trôi trên sông hay một con mèo bị chia cắt với người chủ vì chiến tranh! Tôi chẳng thể làm gì được cả! Tất cả những gì tôi có thể làm là khóc thôi!!”

“Nó đang ngoạm mấy cái túi và bình tĩnh rời đi kìa. Có lẽ suốt thời gian qua nó đã làm như vậy. Sinh vật chết tiệt đó thực sự biết cách sống trong thành phố này đấy.”

“Tôi biết rồi! Nhưng dính đến cảm xúc thì biết rõ hơn thì cũng chẳng giúp được gì đâu!!”

Kamijou chịu thua trước rào cản kì lạ này.

Cậu ngập tràn buồn bã và đứng ngây ra đó trong một hồi lâu.

Nhưng nếu mấy chiếc túi ở đó, điều đó có nghĩa đây chắc chắn là nơi cậu và Kamisato đã đụng độ. Và do đó cũng là nơi những sinh vật màu đỏ và màu đen đó chen vào.

Khu vực không được chiếu sáng bao nhiêu, song vì vì đã nhìn quen với bóng tối nên mắt cậu đã điều chỉnh ánh sáng giúp cậu nhận ra có thứ gì khác đang nằm trên đất.

“Ư…”

“May cho con mèo đó là chưa mang thứ này theo đấy.”

Trông nó tương tự như một tấm thảm đỏ mục nát. Có vẻ nó đã trải rộng ra như một đại dương vô tận khi tấn công, song lại bị xé nát tàn bạo làm các mảnh vụn bị mắc vào đường nhựa cùng những bức tường bê tông. Cách nó tiếp tục quằn quại ngay cả sau đó tạo cảm giác đáng ngại, nhưng đó không phải là điểm chính.

Kamisato đã gây ra chuyện này.

World Rejecter của cậu ta là thật.

Giống như Imagine Breaker của Kamijou, nhiều khả năng nó cũng có vài hiệu ứng hay điều kiện riêng khó sử dụng nào đó. Sau cùng, nó vẫn đã tiêu diệt hàng chục Ma Thần. Nếu không có thứ gì kiềm hãm nó lại, toàn bộ thế giới – cả phe ma thuật lẫn phe khoa học – có lẽ đã bị diệt trừ rồi.

Nhưng trong môi trường thích hợp, nó sẽ có sự hủy diệt kinh khủng như thế này. Kamisato đã tuyên bố “ưu tiên thoát khỏi đây”, nhưng nếu ở một mình, có lẽ cậu ta đã có thể tiêu diệt cả hai sinh vật đó.

Cậu ta đã đùa giỡn.

Kamijou không biết phải phản ứng trước cái thực tế ấy như thế nào.

Cậu quan sát cảnh tượng khủng khiếp trước mặt mình một lần nữa…và rồi nhận ra một chuyện.

“Chờ chút đã nào…”

Cậu đã tìm thấy một thứ gì khác nằm giữa phần còn lại của tấm thảm đỏ mục nát.

Ban đầu, nó chỉ trông như một vật thể dày đặc, nhưng nhìn kĩ hơn thì lại lộ ra một mảnh thảm mục nát tương đối lớn đang phủ lên thứ gì đó. Cậu bắt đầu lật nó lên, nhưng nó lại phản ứng với tay phải của cậu và biến mất, để lộ thứ nằm ở bên dưới.

“Đây là…”

Cậu tìm thấy một cô gái bất tỉnh trạc chừng mười hai tuổi.

“Đây là cái thứ màu đỏ đấy sao?”

Cô có nước da trắng cùng mái tóc vàng dài chấm ngang vai. Cô khoác lên người một chiếc áo cánh trắng, một chiếc váy ngắn cùng đôi vớ đen mang vẻ thanh lịch và sang trọng như một chiếc đàn piano lớn. Cô trông có vẻ yếu ớt mấy trước cái lạnh tháng mười hai, song tấm thảm đỏ mục có lẽ đã có tác dụng như một chiếc áo choàng.

Kamijou rất ngạc nhiên, nhưng cú sốc lớn nhất là cậu nhận ra cô gái ấy.

Khi Othinus đặt tay lên trán mình và thở dài, cậu lẩm bẩm tên cô gái.

“Bird…way?”


Phần 3Edit

Trong lúc đó, Kamisato Kakeru tỏ vẻ bối rối từ chỗ cách đó không xa.

Cậu ta thử bẻ cổ trong bóng tối, nhưng nó lại không có tác dụng. Cậu ta thử thêm vài lần nữa, nhưng lại bỏ cuộc vì cảm thấy mình sẽ bị đau khớp.

Thay vào đó, cậu ta nói vào điện thoại của mình.

“Thật không thể tin nổi chuyện này.”

Việc cậu vướng vào giữa vấn đề của ai khác cũng chả mới mẻ gì đâu. Chắc chắn chuyện này có liên quan đến một cô gái dễ thương giống như thường lệ thôi. Tui cược một cô gái khỏa thân sẽ xuất hiện từ bụng của một con quái vật. Tui dám cá trinh tiết của mình luôn đấy.

Giọng nói ở đầu bên kia mang theo một sự thanh lịch. Song, Kamisato không biết cô ta có đang sử dụng phương ngữ Kyoto đúng chuẩn hay không.

“Đừng có đi đánh cược thứ đó chứ. Dù sao thì, phân tích của cậu cần bao lâu nữa vậy?”

“Còn tùy vào độ chính xác cậu muốn.”

Kamisato tuy nói có vẻ vô tư, song bao quanh cậu ta là một cảnh tượng khủng khiếp.

Mặt đất cùng những bức tường bị phủ trong phần còn lại của kẻ tấn công trông như con bạch tuộc biển sâu thay vì một tấm thảm màu đỏ mục nát. Phần còn lại ấy tương tự như những khối mỡ đen hay màn cao su lỏng tan chảy từ bên trong.

Cậu ta nghe thấy âm thanh giống như chiếc quạt bàn, thế nhưng nó thực ra lại là tiếng xoay của một động cơ nhỏ.

Cậu ta ngước nhìn lên thì thấy thứ trông như một món đồ chơi nằm trên bầu trời đêm. Thiết bị ấy trông giống một con ruồi hạc làm thủ công trong kì nghỉ hè và nó có một chiếc hộp trong suốt nằm trên phần bụng. Chiếc hộp đó chứa đựng một mẫu chất màu đen.

“Ngó qua phố rác của Thành Phố Học Viện hữu dụng thật đấy. Phòng thí nghiệm container của tui đang hoạt động tốt hơn bao giờ hết. So với những loại chúng ta sử dụng ‘bên ngoài’ thì kính hiển vi điện tử ở đây nhỏ đến mức vừa với lòng bàn tay luôn. Sốc y như nhìn thấy cái máy ảnh không gương lật đầu tiên của tui vậy. Cứ để chuyện này cho người truy dấu đi rồi những kết quả sớm nhất sẽ có trong vòng một tiếng nữa thôi.”

“Hiểu rồi."

Kamisato hình dung ra cô gái thấp bé với mái tóc đen bóng mượt chạm đến mặt đất, để chiếc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình kéo lê ở đằng sau, và cười lớn trong khi che miệng bằng ống tay áo.

"Cơ mà Thành Phố Học Viện chẳng khác gì mấy so với ‘bên ngoài’ như tui từng được nghe.” cô gái nói. “Tui cứ tưởng chúng ta sẽ hành động giống như bà già không biết cách sử dụng cỗ máy bán vé chứ.”

“Ừ. Ban đầu, tôi cứ tưởng sẽ có những chiếc xe chạy xuyên qua các đường ống, nhưng có vẻ nó chẳng khác biệt đến thế. Hộ thậm chí còn dùng đồng yên Nhật bình thường…hoặc ít ra là thứ trông giống như thế.”

Cậu ta quan sát con ruồi hạc nhân tạo bay đi. Cô gái đó chưa bao giờ bước ra bên ngoài và có thói quen xấu là hay đặt mua mọi thứ qua internet và thu thập bất cứ thứ gì khác bằng tay gắp trên thiết bị bay không người lái của mình. Cô gái hướng nội ấy là hiện thân kì diệu của vài cô gái không tăng cân ngay cả khi hầu như toàn ăn pizza và chưa bao giờ đặt chân ra bên ngoài.

Ngoài ra, cô ta cũng gọi bản thân là người truy dấu.

Chuyên môn của cô ta là sử dụng những kĩ năng điều tra pháp y và hiện trường tội phạm giống như cảnh sát để truy đuổi rồi truy dấu một cá nhân từ dấu vết hiển vi mà kẻ đó để lại. Và danh hiệu này không phải là hư danh.

Ngay cả những tổ chức tội phạm cũng sử dụng những người như thế. Theo dấu một mục tiêu hay kẻ phản bội từng đồng nghĩa với việc thu thập thông tin nhân chứng hay sử dụng mạng lưới thông tin (chủ yếu làm từ danh sách khách hàng vay nặng lãi), nhưng bây giờ bọn chúng thuê những tin tặc để nhắm vào Juki Net[12] và các báo cáo mua sắm trực tuyến, phân tích nhiều hình chụp cùng tranh ảnh trên internet nhằm tìm kiếm khuôn mặt mình muốn, hay phân tích các mẫu vật ở cấp độ phân tử. Đây dĩ nhiên đều là những kĩ năng được cảnh sát phát minh ra, nhưng bất kể ai đang sử dụng thì công nghệ đó cũng có hiệu quả như vậy.

Nói cách khác, cô gái này có thể truy dấu ai đó ngay cả khi người đó được đặt vào diện chương trình bảo vệ nhân chứng hay được xem như đã chết trong các hồ sơ chính thức, được phẫu thuật thẩm mĩ, thay đổi dấu vân tay, và thậm chí hoán đổi toàn bộ máu đi chăng nữa. Nó giống như săn lùng một mục tiêu trong rừng rậm bằng dấu chân và cành cây gãy trên đất vậy. Cô ta mang theo tử thần mang tên dữ liệu trên những đầu ngón tay và nó có thể còn đáng sợ hơn cả bạo lực đơn giản nữa.

“Ồ, đã gửi UAV ra ngoài rồi thì cậu thử quét thử xem tôi có đang bị theo dõi không.”

“Tại sao?”

“Chả là tôi đang cố hình dung ra phải làm gì bây giờ. Tôi có thể quay về nhà container hoặc cũng có thể sử dụng một ngôi nhà an toàn khác trong trường hợp bị theo dõi. Tôi muốn có thêm vài thông tin để đưa ra quyết định.”

“A ha ha! Thôi nào, đây là Thành Phố Học Viện đấy. Công nghệ của họ cách xa hai, ba bước so với những gì chúng ta có thể tưởng tượng. Người ta thường nói sự thật còn kì lạ hơn cả chuyện viễn tưởng, nhưng ở đây còn hơn cả thế nữa. Họ có lẽ đang theo dấu cậu bằng một cách thực sự khó chịu nào đó, nên không thể khiến họ hoàn toàn mất dấu được đâu. Bên cạnh đó, họ còn đang quét toàn bộ thành phố bằng vệ tinh nữa.”

“Có lẽ là vậy.”

Tui chắc chắn ngay cả cuộc gọi này cũng đang bị nghe lén. Mà dĩ nhiên cậu biết điều đó nhưng lại tự tin là mình có thể cắt đuôi họ bằng vũ lực và thoát thân nhỉ.

“…”

Hiện tại, Kamisato Kakeru – hay đúng hơn là Thế lực Kamisato tập trung quanh cậu ta – đang đối đầu với các Ma Thần. Thành Phố Học Viện cùng phe khoa học chẳng có lí do gì để phàn nàn về điều đó. Tuy vậy, cậu ta vẫn đã xâm nhập vào thành phố mà không được phép và có đủ sức mạnh để tiêu diệt hàng chục Ma Thần. Người đứng đầu thành phố có lẽ sẽ không chọn cách mặc kệ cậu ta, hoặc vì cậu ta sẽ là đối tượng nghiên cứu phù hợp hoặc vì cậu ta là một mối đe dọa đáng sợ.

Nhưng chuyện đó thì có quan trọng gì?

World Rejecter có đủ sức mạnh để làm chệch cái kết ấy mà.

Nó là đòn tấn công tối thượng.

Nó là đòn quyết định thực sự.

“Vậy thì tôi sẽ tới ngôi nhà an toàn dự phòng rồi xem thử mọi chuyện sẽ diễn biến thế nào.”

“Ý hay đấy. Mấy cô nàng khác sẽ nổi điên lên sau khi nghe cậu tiếp xúc với Imagine Breaker mà không mang theo lấy một vệ sĩ. Đặc biệt cậu còn bị vài thứ màu đen với màu đỏ tấn công sau đó nữa. Điều đó chắc còn khiến cậu e sợ hơn cả Thành Phố Học Viện hay Kamijou Touma nữa đấy. Cậu cần làm nguội cái đầu rồi nghĩ ra ra cách hay ho để xoa dịu vài cô gái đi. Nya ha ha!”

“Đau đầu quá… Dù sao thì, nhà an toàn nằm ở-…”

“Thực sự nên nói chuyện đó trên một cuộc gọi đang bị nghe lén à? Đừng lo. Tui là người truy dấu mà, nhớ chứ? Tui sẽ lần ra cậu cho dù cậu không nói điều gì. Bye bye☆”

Cô ta ngắt máy.

Vẻ mệt mỏi thoáng qua Kamisato Kakeru trước khi cậu ta đặt điện thoại vào trong túi.

Sau đó cậu ta đưa mắt nhìn quanh khung cảnh ghê tởm một lần nữa.

Chất đen đáng ngại vương vãi khắp nơi, nhưng một phần của thứ trông như lớp mỡ nổi bọt đang được đẩy lên bởi thứ gì đó bên dưới. Cậu ta không biết nó chứa loại độc tố gì và, trong trường hợp tệ nhất, nó có thể bất ngờ tấn công và bắt đầu nuốt chửng cậu ta bằng cái hàm khổng lồ của mình, song cậu ta không ngần ngại tiến lại gần cái thứ đen ngòm đập thình thịch kinh tởm ấy.

“Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?”

Nghe giống như một dạng mật khẩu nào đó vậy.

Sau một chuyển động nhẹ của bàn tay phải, toàn bộ khối đen ấy biến mất và thứ ngủ bên dưới lộ ra.

Cô nhóc mạng vẻ ngoài trạc khoảng mười đến mười hai tuổi. Phần mái tóc vàng ngắn của cô nhóc được đẩy lên bởi băng đô, để lộ ra phần trán. Cô nhóc mặc một chiếc áo khoác down jacket cùng bộ trang phục chạy bộ bó da giống như đồ lặn. Bên dưới chỗ nách có một khe hở, nên nó có thể điều chỉnh nhiệt độ để sử dụng trong bất cứ mùa nào. Chiếc headphone không dây quanh cổ cô nhóc rất có thể được kết nối với chiếc đồng hồ đeo tay thông minh nằm trên cổ tay. Dựa trên khuôn mặt cùng nhãn hiệu trang phục và đồ trang sức, cô nhóc có vẻ không phải là người Nhật Bản.

“Giờ thì.”

Kamisato Kakeru chống một tay lên hông và thở dài.

Một cô nhóc chắc chắn đã xuất hiện từ bên trong, song cô nhóc lại không hề khỏa thân. Cậu ta cảm thấy điều đó chứng tỏ thế giới sau cùng vẫn có thể tử tế. Cậu ta không cần phải lo về trinh tiết mà cô gái ở đầu kia điện thoại đã mang ra đánh cược nữa rồi.

(Nếu có thể thì mình cũng muốn cô bé này giải thích tình hình. Cơ mà biết đâu người ta lại nghĩ lời khai của mình thiếu tính khách quan và từ chối lắng nghe.)

Để hiểu rõ câu chuyện trước, cậu ta muốn tìm hiểu về cô nhóc.

Cậu ta cúi xuống và kiểm tra các túi của cô nhóc, nhưng lại tìm thấy một hộp thẻ thay vì một chiếc ví.

“Một cô bé tầm mười tuổi có cả đống thẻ tín dụng sao? Và chúng toàn là thẻ đen nữa chứ?”

Đống thẻ đó trông như đồ của một ông trùm casino ở Ma Cao. Cô nhóc có lẽ là loại chưa bao giờ nhìn thấy tiền xu thực sự trong đời. Mọi công ti thẻ đều đến từ bên ngoài Thành Phố Học Viện và mỗi tấm thẻ đều có cùng một cái tên được in ở bên trên.

“Pa…Patri…”

Kamisato vừa lướt ngón tay của mình qua nó vừa đọc to cái tên ấy.

“Patricia Birdway? Phải vậy không nhỉ?”


Phần 4Edit

“…”

“…”

“…”

Cánh cửa sổ vỡ chỉ được che phủ bởi một tấm nhựa, thế nên căn phòng kí túc xá mang cảm giác se lạnh. Áp lực đè lên chàng Kamijou Touma đang yên lặng ngồi trên mặt sàn gỗ của căn phòng đó.

Áp lực ấy đến từ Index, Othinus, và Nephthys.

Sau khi ăn hết phần đồ ăn thú nuôi, chỉ riêng con mèo tam thể là thỏa mãn và như hoàn toàn tan chảy trong khi nằm sấp bụng xuống. Vì lí do nào đó, con mèo dễ thương ấy tương tự như một lão già vô dụng sau khi đã uống quá nhiều rượu. Con thú đang ngủ vô tư đến mức chẳng có hi vọng sẽ hào hiệp nhảy vào cứu chủ nhân của mình.

Cuộc thảo luận tập trung vào một vấn đề duy nhất.

“Touma, anh tính sao với bữa tối đây?”

“Không, không phải thế!! Anh biết mình không nên khởi động lại lí lẽ này, nhưng không phải có chuyện quan trọng hơn ở đây sao!? Hơn nữa, em nghĩ do lỗi của ai mà chỉ còn miso với nước tương trong tủ lạnh chứ!?”

“Cá nhân tôi chẳng hiểu tại sao cậu lại giữ nước tương trong tủ lạnh nữa.” Nephthys thêm vào. “Người Nhật bỏ dashi với nước tương vào mọi thứ, nên không phải cậu sẽ xài hết chai khá nhanh sao? Cậu có cần phải lo về oxi hóa không thế?”

“Ủa? Không ai khác quan tâm ư? Chúng ta thực sự đang tập trung vào chuyện này sao? R-rồi, được thôi!! Cô sai rồi đấy! Nước tương cũng sử dụng với hiyayakko[13], nên nó sẽ ngon hơn khi để lạnh!! Có tên ngốc nào lại mắc công làm đậu phụ lạnh rồi bỏ nước tương nhiệt độ phòng vào không!? Thật vớ vẩn hết sức!!”

“Quan trọng hơn, cô gái này.”

Chỉ riêng Othinus là đang xem xét nghiêm túc.

Kamijou chống trên tứ chi và đập đập xuống sàn thất vọng, nhưng cô gái đeo bịt mắt lại mặc kệ và đưa cuộc trò chuyện đi tiếp.

“Tên ngốc đó đã nhặt thêm một người nữa. Lúc nãy có hai kẻ tấn công, một kẻ màu đỏ với một kẻ màu đen, và đây có vẻ là một trong số đó. Chính cái căn bệnh thường lệ đã khiến hắn cứu bất cứ thứ gì hắn có thể gọi là ‘con gái’. Và thế nghĩa là chúng ta có một vấn đề khác ngoài Kamisato Kakeru. Vậy chúng ta nên làm gì đây?”

“Hmm.”

Index tạo tiếng suy nghĩ một cách dễ thương.

Họ đang có một thư viện ma đạo thư ghi nhớ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư và hai Ma Thần chính thống. Nếu chuyện này có liên quan gì đến ma thuật, sẽ chẳng có gì giấu được cả.

Họ chọc vào những mảnh thảm đỏ mục nát miễn cưỡng bám vào bộ trang phục của Birdway đang nằm trên sàn.

“Nya-Nya Bulembu. Câu chuyện Lọ Lem của Châu Phi đó có thứ giống như thế này. Nó là câu chuyện về một nàng công chúa phải mặc một lớp da thú xấu xí. Vì nó mà mọi người đều thấy cô trông thật đáng kinh tởm, nhưng thực ra nó lại ngăn những gã đàn ông tấn công cô và một nàng công chúa đầy sức mạnh kì diệu đã được nuôi lớn bên trong lớp da ấy.”

Kamijou nhanh chóng phát chán với nó.

“Nghe giống Vịt Con Xấu Xí hơn là Lọ Lem đấy. Vả lại nó đã tấn công thẳng bọn tôi thay vì có tác dụng như đồ ngụy trang. Chẳng lẽ đó là cách ngăn đàn ông tấn công cô ấy sao? Cái gì khiến nó đột ngột chuyển sang hành vi tấn công như vậy chứ!?”

“…”

“…”

“…”

Đó đáng ra phải là một câu hỏi hoàn toàn tự nhiên, nhưng cả ba cô gái(?) đều trừng mắt khá gay gắt vào cậu. Thậm chí còn có một dấu hiệu khinh miệt lẫn vào trong giống như họ đang nhìn vào một con bọ hung.

Cô nàng Othinus nhỏ xíu thở dài.

“Nhưng trọng tâm chính của nó là nuôi lớn công chúa ở bên trong, không phải là xua đuổi đàn ông. Mà không phải nó có màu xanh và được phủ trong rêu à?”

“Cũng có thể là có thứ gì khác.” Index nói khi di chuyển những ngón tay của mình không quá cao trên hình dáng mảnh dẻ của Birdway. “Dựa vào biểu tượng thì…còn có nhiều thứ nữa. Những truyền thuyết với thần thoại khác của Châu Phi đã được chia nhỏ và cấy ghép vào."

“Sao lại là Châu Phi?” Kamijou hỏi thẳng thừng. “Anh không biết mấy về ma thuật, nhưng không phải Birdway là người Châu Âu à? Không phải cô ấy chuyên về ma thuật phương Tây sử dụng chữ cái alphabet sao?”

“Hmm, ra vậy.”

Nephthys quấn băng dường như đã phục hồi kha khá từ lúc mới xuất hiên, thế nên cô ta nở ra một nụ cười mê hoặc trong khi vẫn ngồi trên sàn.

“Đây có thể là kiểu làm thường lệ của người Châu Âu.”

“Sao cơ?”

“Nó xảy ra nhiều lắm.” Othinus nói có vẻ khó chịu. “ ‘Ma thuật phương Tây hiện đại’ nghe giống như là ma thuật Châu Âu được dựng lên bởi người Châu Âu bằng những văn hóa Châu Âu, nhưng điều đó cũng không hẳn là chính xác.”

“Không ư?”

Không phải Agnese đã từng nói ma thuật phương Tây về cơ bản là được hình thành từ những mánh khóe sử dụng Cơ Đốc Giáo và các pháp sư gian lận làm cho những người được thờ cúng nghiêm túc giống như những kẻ ngốc ư? Không phải cô ấy đã từng nói đó là lí do cô ấy không thể cho phép những kẻ đó sử dụng ma thuật sao?

Tuy nhiên, các Ma Thần lại nhìn sự việc theo cách như vậy.

“Họ đã rất cố gắng trong một thời gian dài. Phải, trong một thời gian dài.”

“Nhưng cuối cùng, họ nhận ra họ không thể đạt được nguyện vọng bằng quy tắc của chính mình. Vậy những người Châu Âu đó sẽ làm gì? Câu trả lời rất đơn giản. Họ bắt đầu ngây thơ tin rằng phương trình nằm ẩn giấu bên trong thiên đường chưa nhìn thấy nào đó.”

“Tất nhiên, nó thường vô nghĩa giống như cố tìm một vị đại sư kì lạ nào đó ở Tây Tạng xa xôi và nhận được chìa khóa dẫn đến cổng thiên đàng thông qua lời giảng dạy của ông ta. Đôi lúc họ thậm chí còn đề cập đến lục địa Atlantis, Mu[14], hay lục địa nào khác đã chìm từ lâu. À phải rồi. Hình như còn có một cái về việc nhận kiến thức cùng trí tuệ của vị thần từ những tín hiệu vô tuyến gửi đến từ mặt trời nữa.”

Othinus cười lúc giải thích.

Là những kẻ thực sự hiểu biết về những bí mật lớn nhất của thế giới ma thuật, những người nghĩ mình có thể cầu nguyện thần linh và nhận lấy kiến thức vô điều kiện dường như nông cạn đến vô vọng. Có thể đúng thực là có vài bí thuật Tây Tạng ở Tây Tạng, nhưng chúng không phải là chiếc máy bán kiến thức thuận tiện mà những người Châu Âu tưởng tượng ra.

“Trong thời kì thuộc địa cũng có một ví dụ người ta bị ảnh hưởng do biết về nền văn hóa ngoại quốc, bao gồm Trung và Nam Mĩ, những quần đảo Thái Bình Dương, Đông Nam Á, và Ấn Độ, nhưng ảnh hưởng lớn nhất trong tất cả đến từ Lục Địa Đen tức Châu Phi. Dù sao, nó cũng là một nơi rộng lớn với hàng đống bộ lạc khác nhau, thế nên nó ngập tràn vô vàn huyền thoại. Nó là một nơi hội tụ thực sự. Và theo quan điểm của người Châu Âu, nó ở ngay bên kia Địa Trung Hải và do đó cũng chẳng cần chuẩn bị nhiều như với Nam Mĩ hay Ấn Độ. Suy nghĩ này tác động sâu sắc vào ngay cả Golden Dawn, hội pháp thuật lớn nhất thế giới.”

“Một trong những cái tên vĩ đại nhất theo cùng với Yeats[15] và Mathers là Crowley. Bài tarot mà hắn ta sử dụng được gọi là Thoth Tarot[16] sử dụng tên của một vị thần Ai Cập. Và khi giải thích ý tưởng của mình, hắn ta đã đề cập đến Aeon của Isis, Osiris, và Horus,” Nephthys da màu sô cô la giải thích dễ dàng. “Bài tarot phong cách Golden tiêu chuẩn kể về câu chuyện của Con Thiên Chúa từ lúc sinh ra cho đến lúc bị hành hình rồi phục sinh nhằm thu lấy một phần sức mạnh của ông ta. Hai mươi hai lá của Major Arcana[17] từ The Fool cho đến The World được đồng bộ hóa với hai mươi hai con đường kết nối đến cây Sephirot[18], vậy nên chúng được dùng để đạt được một kĩ thuật bước vào thần giới bằng cơ thể con người. Nói cách khác, chúng đều là những phép màu có thể giải thích thông qua Cơ Đốc Giáo.”

“Nhưng bài Thoth Tarot có hơi khác một chút mặc dù nó dựa trên cùng một cây.”

“Nó có một trình tự đặc biệt bắt đầu từ sự ra đời của Cơ Đốc Giáo cho đến lúc diệt vong – tức là, sự xuất hiện của Armageddon[19] – và rồi ‘Aeon[20] mới’ sẽ xuất hiện sau đó. Ý nghĩa của lá bài The Hanged Man khá khác biệt và lá The Judgment được thay bằng lá The Aeon. Nói cách khác, ta sẽ không tiến đến thần giới, mà là sẽ phá hủy ‘trần nhà kín’ tức thần giới rồi đưa nhân loại đến vũ đài tiếp theo nằm trên đó. Tất nhiên, theo quan điểm của Vatican thì đó có vẻ là sự kiêu ngạo ghê gớm.”

“…”

Index, (về mặt kĩ thuật) là một nữ tu Anh Giáo, trông như không chắc phải nói gì.

Nephthys khêu gợi điều chỉnh chân mình và tiếp tục bài giảng.

“Theo như Crowley, Aeon của Isis là khoảng thời gian những tôn giáo nguyên thủy trước khi Cơ Đốc Giáo thành lập, Aeon của Osiris là khoảng thời gian trì trệ trong khi Cơ Đốc Giáo lan rộng, và Aeon của Horus là khoảng thời gian mà nhân loại đạt được thức tỉnh thật sự thông qua sự hủy diệt của Cơ Đốc Giáo. Tuy nhiên, đó là một quan điểm khá cực đoan ngay cả trong hội Golden, nên có vẻ không phải ai trong hội đó cũng hỗ trợ nó.”

“Vậy điều đó có nghĩa là gì?” Kamijou bỏ qua những phần khó nhằn và chỉ đưa ra kết luận của mình. “Những pháp sư cố làm việc bên trong nền văn hóa của chính mình suốt một thời gian dài, nhưng khi đụng ngõ cụt, họ có thói quen xấu là thay đổi lối suy nghĩ và lục tìm thông tin từ khắp thế giới để giải quyết mâu thuẫn mình đang đối mặt à?”

Cậu mơ hồ hình dung nó là chuyện giống như đặt trứng cá muối hay gan ngỗng lên trên một bát cơm rồi tuyên bố nó là một món ăn Nhật mới.

“Và họ thậm chí còn quên mình đã nhờ giúp đỡ sau đó nữa. Cơ mà với những người khăng khăng rằng mình là người phát minh ra thuốc súng và mì thì có thể cũng là lẽ đương nhiên thôi. Không biết họ có bao giờ thấy khó hiểu là tại sao ăn thức ăn có hình thù như thế bằng cách quấn nó quanh nĩa thay vì chỉ húp sùm sụp lại khó khăn đến vậy không.”

“Nếu vậy thì…”

Kamijou nhìn trở xuống Birdway nằm ngủ trên sàn.

(Con nhóc kiêu ngạo đó đã có ma thuật khủng khiếp và một tổ chức dưới trướng, nhưng vẫn gặp chuyện mà cô ta không nghĩ mình có thể xử lí được sao?)

Cậu càng rùng mình hơn nữa.

Chuyện này đã không còn trông như một gián đoạn nhỏ nhặt trong vấn đề Kamisato Kakeru nữa rồi. Họ càng đào sâu vào chuyện này, nó dường như càng nặng nề hơn.

“Chính xác thì nó là cái gì?”

Tuy biết mình đang chệch khỏi nhiệm vụ chính là Kamisato, thế nhưng cậu vẫn nêu lên câu hỏi ấy.

“Birdway đang đối phó với chuyện gì?”

“Ừm…”

Index di chuyển những ngón tay của mình qua khoảng không không xa phía trên cơ thể đang ngủ của Birdway.

“Lúa mì…à không, đây là ngô sao? Châu Phi khá rộng lớn và chứa đầy những bộ lạc, văn hóa và huyền thoại khác nhau, nhưng cái này trông như cả đống thứ nhỏ nhặt khác nhau được tập hợp lại từ khắp nơi vậy. Thay vì một hệ thống thần thoại duy nhất, giống như cô ấy đang tập trung các huyền thoại để lấp đầy thứ mình còn thiếu hơn.”

“Tức là sao?”

“…Búp bê…trái cây…tóm lược nghi lễ và giảm chi phí…hiến tế và hủy diệt bằng một chuỗi các bước máy móc…dâng hiến cho một vị thần…à không, giống như chữa trị cho một bệnh nhân bằng cách cung cấp bộ phận tương ứng…thuyết săn mồi…”

Những ngón tay của Index dừng lại.

Cô nữ tu tóc bạch kim nói một lần nữa khi chúng đang chỉ thẳng vào ngay giữa ngực Birdway.

Cannibalization ư?

NT Index v14 085

Song cô bé chỉ nói được tới đó.

Thứ gì đó chụp lấy cổ tay cô bé như thể ngăn những ngón tay tiết lộ thêm về sự thật.

“Đừng có chạm vào tôi.”

Đó là Leivinia Birdway.

Cô không ngồi dậy và khuôn mặt thì vẫn tái nhợt, song chỗ khóe môi vẫn cong lên.

“Chẳng cần điều tra cũng biết tôi có nhiều cô.”

“…”

Ban đầu, Index tỏ ra bối rối.

Tiếp sau đó, cô bé nhận ra những ngón tay của mình đang chỉ vào ngay chính giữa bộ ngực phẳng của Birdway.

Cuối cùng, cô bé nhìn xuống bộ ngực phủ trong lớp trang phục của mình.

“Nói dối!! Chắc hẳn là nói dối!!”

“Bỏ cuộc đi. Hệ thống của thế giới này là một hệ thống tàn nhẫn mà.”

“Tôi không muốn nghe điều đó từ một đứa nhóc còn chưa biết cách mặc áo ngực!!”

“Cái gì hảảả!? Áo ngực thì có liên quan gì chứ!? Hơn nữa, xem có ngực và mặc áo ngực là một chỉ là ảo tưởng của những kẻ chẳng đạt được cup ngực nào thôi!!”

Nephthys thở dài trước cuộc tranh cãi không kết quả ấy.

Như mọi người đều biết, mĩ nhân da nâu ấy không hề mặc áo ngực song rõ ràng cô ta vẫn đạt đến một cup ngực nọ.

Thế giới thật là một nơi khó hiểu.


Phần 5Edit

Đầu tiên, cô gái gửi chiếc UAV trông như một món đồ chơi giống một con ruồi hạc ra bên ngoài.

Sau khi xác nhận khu vực an toàn, cô ta tiếp cận tòa nhà trong bộ lễ phục cùng áo choàng phòng thí nghiệm rộng thùng thình kéo lê đằng sau. Với mái tóc đen bóng mượt chạm đến mắt cá chân và hai ống tay áo lớn phủ cả hai bàn tay, bộ trang phục phần nào trông như một bộ kimono nghi lễ.

Tuy nhiên, cô ta lại thiếu kích thước cần thiết để được gọi là một mĩ nhân quyến rũ.

“Naitou, Joujima, Ganzan, Tsukuyomi…ồ, đây rồi.”

Âm thanh vững chắc của đôi giày da trên mặt đất liên tục phát ra khi cô ta vừa bước dọc trên hành lang của tòa nhà chung cư xuống cấp ở Quận 7 vừa kiểm tra các biển tên. Khi đi đến một chỗ với biển tên trống biểu thị người cư trú chỉ vừa mới chuyển đến, cô ta mạnh bạo gõ cửa thay vì bấm chuông.

Không thèm đợi trả lời, cô ta đổ một ít thuốc thử vào ổ khóa và sử dụng vài sợi dây để mở khóa cửa trong vòng chưa đến mười giây. Cô ta mở cánh cửa ra thì thấy một cảnh tượng khủng khiếp chứa đựng bên trong một căn phòng 4,5 chiếu tatami không nhà tắm.

“Grrrr!! Khè khè!!”

“Ui!! Ui ui ui ui ui ui!! Sao nhóc này lại hành động như một con mèo bị thương ngay sau khi thức giấc thế!?”

Trong góc, một cô bé với mái tóc vàng để lộ trán xù hết lông tóc lên cào cấu chàng học sinh trung học bình thường, Kamisato Kakeru. Cánh cửa sổ đã bị vỡ và được che lại bằng một tấm bảng nhựa, nhưng điều đó rất có thể chẳng có liên quan gì đến việc này.

Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm che miệng bằng một ống tay áo rộng thùng thình và lên tiếng với một nụ cười nhạt trong giọng nói.

“Thôi nào. Cô ta thức dậy thì thấy mình đang ở trong căn hộ của một tên con trai không quen biết. Cậu rõ ràng là người có lỗi ở đây mà.”

“Chẳng lẽ trong cái thời đại ngờ vực này làm ơn toàn mắc oán sao!?”

“Nào, nào, tiểu thư.”

Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm cúi người xuống ngang tầm mắt với cô bé Patricia Birdway đang đặt cảnh giác lên mức tối đa và ứa lệ giận dữ. Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm mỉm cười trong khi thanh lịch che đi những chiếc răng của mình.

Sau đó cô ta thả xuống một quả bom kinh hoàng.

“Có thể trông không giống, nhưng tui chuyên về điều tra pháp y không chính thức đấy. Nếu cô không tin tưởng Kamisato-han và lo về cơ thể của mình, tui có thể kiểm tra xem liệu cô đã có thai hay chưa. Nếu cô nhắm nghiền mắt lại và dang chân ra thì mọi chuyện sẽ kết thúc nhanh thôi.”

“!?”

Toàn thân Patricia run lên.

Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm vẫn đang mỉm cười. Nói đúng ra, nụ cười hoàn hảo ấy đông cứng trên khuôn mặt cô ta. Cô ta không hề đùa giỡn hay vô lí. Cô ta đang cố tình tàn nhẫn với cô bé đã gây hại cho Kamisato này, bất kể lí do có chính đáng thế nào đi nữa.

Người thiếu niên thở dài, đặt một tay lên cổ, và nghiêng đầu một chút sang bên cạnh. Cậu ta đang cố bẻ khớp cổ, song nó lại không có tác dụng.

“Ellen.”

“Rồi, rồi, chào, rồi, chào! Quấy rối thế thôi. Thiệt tình, nếu Claire với Elza mà biết cô ta vô ơn đến thế nào, họ sẽ nghiêm túc xé xác cô ta ra thành từng mảnh đấy. Cậu chạy đi mà chẳng có vệ sĩ và giờ lại bị thương nữa. Cậu nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra lúc này chứ, sếp?”

“Ôi không… Có lẽ tôi nên che mấy vết thương.”

“Thôi, cũng chỉ là vài lằn xước do vài vết cào và nhóc ấy cũng chẳng làm chảy máu. Bôi một lớp thuốc dày lên chắc đủ rồi.”

Đúng lúc đó, một luồng khí sợ hãi kì lạ phát ra từ toàn thân Patricia trong khi cô bé run rẩy tại góc phòng. Một tiếng nứt lớn dường như chạy qua gò má mềm mại của cô bé và thứ gì đó trông như xúc tu bạch tuộc chứa đầy nhãn cầu hay giác mút nổi bọt lộ diện. Cũng thoáng nhìn thấy màu sắc của một con ếch hay thằn lằn độc kì lạ.

Nó uốn cong, biến dạng, và hình thành một lưỡi giáo sắc bén trước khi bắn ra như một viên đạn.

Mục tiêu của nó là Ellen. Nó bắn vào chỗ dưới phần tóc mái cắt ngang đôi chút – tức, ngay giữa mặt cô bé.

Tuy nhiên…

“Úi chà.”

Kamisato bình thản với tay ra từ bên cạnh.

Ngay khi cậu ta chụp được nó, một đoạn lớn bị xé phăng khỏi cây giáo và khối vật thể nổi bọt điên cuồng rút lui về cơ thể của Patricia.

Một âm thanh khó chịu diễn ra sau đó.

Nó phát ra từ bên dưới lớp da của cô bé. Thứ gì đó dài bằng một ngón tay cái dường như trườn từ má xuống phần cổ đang giữ headphone.

Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình theo phản xạ đặt ngón trỏ lên môi để nói điều gì đó và Kamisato Kakeru mỉm cười với Patricia đang ở trong góc.

“Thứ đó… có vẻ không nằm dưới quyền điều khiển của em nhỉ.”

“…”

Patricia im lặng và một thay đổi xảy ra với ngực cô bé.

Qua chiếc áo down jacket mà vẫn thấy rõ nhịp đập thình thịch.

Tuy nhiên, nó rõ ràng không phát ra từ tim người. Thứ gì khác đang quằn quại ngay giữa ngực cô bé.

“Thành thật mà nói, em được tự do quyết định có muốn nói chuyện gì đang diễn ra hay không. Nhưng nếu em không nói, bọn anh sẽ tự mình điều tra. Bọn anh sẽ tìm ra sự thật, nhưng em sẽ không thể lựa chọn mức độ của cái sự thật ấy được đâu.”

Lúc Kamisato nói, nhịp đập ấy trở nên nhỏ dần lại.

Nói đúng hơn, nó đang lẩn trốn.

Những gì đã được tập trung tại một điểm phân tán ra khắp mọi hướng để tẩu tán và lẩn trốn vào trong cơ thể cô bé. Bình thường, cô bé sẽ chẳng có vẻ gì khác với một người bình thường cả.

“Vậy nên em có lợi thế ở đây. Nếu em nói ra, em có thể chọn mức độ sự thật em muốn cho bọn anh biết.”

Patricia suy ngẫm, mở miệng ra, nhưng chẳng nói gì, cúi đầu xuống, rồi lắc đầu.

Sau đó cô bé ngẩng đầu lên một lần nữa.

“Xin lỗi.”

“Câu trả lời của anh tùy thuộc vào em đang xin lỗi vì cái gì đấy.”

Là vì đã gây Kamisato và cố gây hại cô gái mặc áo choàng phòng thí nghiệm à?

Hay đó là vì từ chối lời đề nghị và bác bỏ lời giải thích của cậu ta?

Song cô bé đã xin lỗi vì chuyện hoàn toàn khác.

“Bởi vì trái tim yếu đuối của em đang bảo nó sẽ bị nỗi lo lắng bóp nghẹt nếu như không nói cho anh, mặc dù em biết nói ra sẽ kéo anh vào chuyện này.”

Kamisato mỉm cười và đáp lại.

“Vậy thì em không cần phải xin lỗi đâu.”

“Ngay cả em cũng không biết thứ này là gì nữa. Lấy tư cách một nghiên cứu viên khách mời từ trường đại học, em đã tham gia vào một cuộc nghiên cứu về những thay đổi quy mô lớn trong dòng hải lưu của Thái Bình Dương, Đại Tây Dương, và Ấn Độ Dương do sự thay đổi về lượng băng ở hai cực. Trong lúc đang điều tra Nam Cực, bọn em đã gặp phải một loại kí sinh mới. Nhóm bọn em gọi nó là Sample Shoggoth.”

“Shoggoth, hm?” Kamisato thở ra chậm rãi. “Anh muốn nghe làm thế nào em đi từ Châu Nam Cực đến Thành Phố Học Viện được.”

“V-vâng. Cơ mà, có lẽ cũng chẳng quan trọng gì mấy đâu. Trong lúc ghé qua các cơ sở y tế khác nhau để tìm cách xử lí chuyện này, em đã dần thấy mình đang ở Thành Phố Học Viện. Chỉ có vậy thôi.”

“Nếu em đang điều trị, thì sao lại loanh quanh bên ngoài làm gì?”

“Tuy nó là kí sinh trùng, nhưng nó lại không lây lan bừa bãi hay gì cả. Ồ, cơ mà em không thể đảm bảo nó sẽ không gây cho anh rắc rối nào đâu nhé.”

“Ừ, nó vừa mới tấn công tui đấy.”

“Ellen.”

“Tui là nạn nhân cơ mà!!”

Cô nàng mặc áo khoác phòng thí nghiệm buồn bã đưa một ngón tay lên môi một lần nữa và Kamisato nhắc Patricia tiếp tục.

“Có vẻ ngay cả công nghệ của Thành Phố Học Viện cũng có rất ít cơ hội loại bỏ nó an toàn. Tuy vậy, đó không phải là chuyện em lo lắng. Vấn đề là chị của em.”

“Chị của em ư?”

Kamisato đặt một tay lên cổ khi hỏi và Patricia gật đầu.

“Là người màu đỏ ạ.”

Câu trả lời ngắn ấy chứa đựng ý nghĩa quan trọng.

“Chị của em có vẻ đang tìm kiếm cách cứu em bằng phương pháp của chính mình, nhưng em không thể dựa vào điều đó được. Em không bao giờ có thể chấp nhận phương pháp đó, nên em không thể cứ ngồi yên chờ đợi. Em cần phải ngăn chị ấy lại và bắt chị ấy từ bỏ phương pháp đó ngay lập tức.”

“Tại sao chứ?”

Cậu ta không hiểu gì cả, thế nên chỉ đơn giản hỏi về nó.

“Nó có thể không có tác dụng, nhưng cũng giống như với xổ số, có nhiều lựa chọn nhất có thể sẽ tăng thêm tỉ lệ phép màu xảy ra, đúng không? Cơ mà, nếu em đang nói tới việc một kẻ nghiệp dư mổ xẻ em bằng một con dao rỉ sét và chẳng có thuốc gây mê thì thôi, em có lẽ nên nói không thì hơn.”

“Giá mà được vậy.”

Patricia lắc đầu và lông mày Kamisato nhíu sâu thêm.

“Là chuyện tệ hơn à?”

“Nếu chị ấy sử dụng phương pháp của mình, chẳng có gì đảm bảo nó sẽ cứu được em. Đó là điều hoàn toàn chưa rõ.”

Patricia thừa nhận điều đó trước tiên.

Và sau đó cô bé đi tới trọng tâm vấn đề.

“Nhưng nếu chị ấy sử dụng phương pháp đó, có nguy cơ chị ấy sẽ chết. Chị ấy biết thế mà vẫn hi sinh bản thân vì em, nhưng đó chính là lí do em phải từ chối nó.”


Phần 6Edit

Birdway ngồi dậy và nhìn quanh căn phòng.

“Cửa sổ ở đây cũng bị vỡ à? Thảo nào lại lạnh thế.”

“Cả thành phố thành ra thế này là vì lão Tăng Thống đấy. Ít nhất cũng biết ơn là có một tấm bảng nhựa che lại đi.”

“Và tại sao cái kotatsu lại ở đằng kia chứ? Không phải đó là chỗ của tôi à?”

“Nó không phải là chỗ của ai hết. Tôi chỉ thấy muốn sử dụng nó hôm nay thôi. …Này, thôi chen vào đây đi! Không có đủ chỗ đâu!!”

“Anh là kẻ đã cướp chỗ ngồi của tôi.”

Cô bĩu môi vì lí do nào đó, thế nên có lẽ cô rất kén chọn về vị trí của mình, giống như một con mèo vậy.

“Được rồi, tôi sẽ giải thích mọi thứ từ đầu.”

Sau khi ngồi ngay kế bên Kamijou, Birdway cuối cùng cũng đi vào vấn đề.

Khuôn mặt cô trông tái nhợt, nhưng để người khác lo lắng cho dường như sẽ làm tổn thương lòng kiêu hãnh của cô. Cô chặn cánh tay của Kamijou lại khi cậu cố đỡ lưng cô.

“Nhưng trước tiên, hãy hứa với tôi một chuyện, Kamijou Touma. Đừng có chạm vào tôi. Vì anh nói anh đã mang tôi tới đây nên chắc sẽ không bị vấn đề gì đâu, nhưng tôi vẫn muốn cẩn thận hết mức có thể. Tôi không muốn một hành động ngẫu nhiên từ anh hủy hoại mọi thứ.”

“Sao cơ?”

“Tôi đang bảo là anh đừng có chạm vào ngực tôi.”

“Hỏi nhanh cái, Birdway. Cô nghĩ tôi là loại người gì chứ?”

“Anh phải hỏi à? Tôi chỉ sợ đến thế đó là anh đấy!!”

Cô nhìn vào cậu giống như thể cậu là một dã thú, khiến cậu chàng rầu đi không ít.

“Để tôi nói thẳng, đây là vấn đề cá nhân. Mọi người không cần phải dính vào và cũng không cần phải lo nó sẽ ảnh hưởng đến toàn bộ thế giới. Nói cho rõ, đây là chuyện của tôi.”

“Và tôi vẫn muốn biết kể cả khi đã nghe nói thế. Hơn nữa, cô đã nói cô sẽ giải thích mọi chuyện từ đầu rồi mà.”

“Tch.”

Cô tặc lưỡi trước khi tiếp tục.

“Là về em gái tôi.”

“Ừmm?”

“Patricia Birdway. À phải rồi. Chắc anh chưa biết con bé nhỉ. Con bé chỉ mới can dự đến một trận chiến giữa các pháp sư Anh Giáo nằm sau hậu trường sự cố mà tôi với anh đã cùng giải quyết[21] thôi.”

Cô ngước nhìn lên trần nhà như thể nhớ về quá khứ.

Cô có lẽ đang sắp xếp giữa chuyện mình biết và chuyện Kamijou nhiều khả năng biết.

“Con bé mang tên Birdway, nhưng con bé lại không phải là một pháp sư. Trong khi tôi đặc biệt tập trung vào ma thuật, con bé lại có lối suy nghĩ khoa học hơn. Con bé là em, nên chắc anh đoán đại khái tuổi con bé, nhưng mà nó đã có bằng tiến sĩ rồi và cũng đang làm việc cho các dự án đại học. Con bé còn được Thành Phố Học Viện hay các tổ chức hợp tác của nó tài trợ để tham gia vào các phòng thí nghiệm và các tàu nghiên cứu với tư cách là một nghiên cứu viên khách mời nữa. Con bé có hơn hai mươi bài báo được xuất bản và phương tiện truyền thông cũng phản ứng hoàn toàn khác khi một bài báo được thông báo dưới tên con bé, thế nên rất nhiều trường đang tìm cơ hội đưa con bé về. Nói tóm lại, con bé là đứa em gái tuyệt vời của tôi. Tôi chỉ có thể nói điều này lúc nó không ở đây, nhưng mà con bé là một trong số ít những người mà tôi không ngại để kề bên đấy.”

“Sao tôi lại hình dung ra hai con nhóc bạo dâm liếc xuống tôi với cái nhếch mép y hệt nhau thế nhỉ?”

“Tính cách của con bé hoàn toàn đối lập với tôi.”

“Oa, thế con bé chắc hẳn phải là một thiên thần rồi!! Thực sự thì tôi có hơi ngại gặp người hoàn hảo đến thế đấy!!”

“Tôi chả ưa gì điều anh đang ám chỉ đâu.” Birdway nói nghe có chút khó chịu. “Tất nhiên, Patricia không biết gì về hội cả. Nói chính xác, tôi đã đảm bảo như thế. Và thành công của con bé không phải vì bọn tôi đã nói tốt cho nó. Con bé biết tôi dẫn dắt tổ chức nào đó liên quan đến nhà Birdway, nhưng lại không thực sự nhận thức nó là một hội pháp thuật. Con bé có lẽ nghĩ nó là một salon thời quý tộc cũ hay gì đó. Tuy chỉ là vừa đủ, nhưng con bé vẫn đủ tiêu chuẩn làm một người bình thường.”

“Thế thì sao? Điều đó thì có liên quan gì đến việc cô đi loanh quanh Thành Phố Học Viện như là một loại quái vật da thú nào đó chứ?”

“Da thú-… Sao cũng được. Còn có người khác ngoài tôi ở đó, đúng không?”

“Ý cô là Kamisato?”

“Kamisato?”

Birdway tỏ vẻ bối rối, nên đó hẳn không phải là câu trả lời.

“Ý ngươi là kẻ màu đen, đúng không?” Othinus chen vào.

“Chờ đã… Tức là bên trong đó cũng có người sao!?”

“Vấn đề là thế đấy." Birdway thở dài. “Đó là em gái Patricia của tôi. Nhưng đương nhiên, con bé không phải sinh ra đã thế. Có vẻ đã có rắc rối nào đó trong cuộc điều tra ở Nam Cực. Loại kí sinh kì lạ nào đó đã xâm nhập vào con bé và biến nó thành ra như thế."

“Cô nghiêm túc đấy à?”

“Khá nghiêm túc đấy. Lúc đầu tôi đã vo báo báo lại một cục và ném nó vào đầu tên Mark, nhưng khi bắt đầu xem xét nghiêm túc, tôi đã nhận ra chuyện này tệ đến thế nào. Tôi kiểm tra mọi lá bài mà hội có và dần dần bước vào địa giới Lục Địa Đen. Anh hiểu thế có nghĩa là gì, đúng không? Ngay cả với tổ chức của mình, tôi cũng chẳng thể làm gì được cả.”

Nếu ai đó tuyên bố một hạm đội UFO sẽ tấn công vào ngày mai, mọi người sẽ cười nhạo nó.

Nhưng mọi người sẽ phản ứng thế nào một khi thông tin tràn đầy các ra-đa và nhiều hình thù được phát hiện trên những bức ảnh chụp bằng kính thiên văn?

Thời điểm thứ vô lí trở thành vấn đề chẳng đáng cười chính là khi mọi điều ta biết sụp đổ.

“Thành Phố Học Viện có vẻ đang hỗ trợ dự án, thế nên con bé ban đầu được gửi tới những tổ chức hợp tác ‘bên ngoài’ rồi sau đó tới một cơ sở y tế Thành Phố Học Viện. Nhưng anh có thể thấy kết quả ra sao rồi đấy.

Con bé đã trốn khỏi giường bệnh trói buộc mình và chạy loạn ở bên ngoài. Ngay cả phe khoa học cũng khó lòng chữa được căn bệnh đó.”

“Vậy tức là cô đang cố…?”

“Chữa trị cho con bé bằng ma thuật. Giờ anh đã hiểu được chút nào về chuyện đang xảy ra chưa?”

Cậu đã hiểu một chút, nhưng bản phác thảo toàn bộ tình hình lại không hẳn đi vào trọng tâm.

“Tuy nhiên, đây là nhiệm vụ không hề dễ dàng. Thư viện ma đạo thư đó có thể đã tiết lộ hầu hết về nó rồi, nhưng Cannibalization này là thứ lai tạp từ Lục Địa Đen. Là lãnh đạo của một tổ chức phong cách Golden, tôi không muốn những người dựa dẫm vào mình thấy tôi như thế này. Và vì nó có liên quan đến thứ quan trọng hơn cả mạng sống của tôi, thế nên danh tiếng của tôi sẽ bị đe dọa. Ừm, về mặt kĩ thuật thì, Ánh Dương Bình Minh[22] không phải là một hội Golden thuần túy và nó còn chẳng phải là một hội pháp thuật đúng nghĩa…nhưng như thế có nghĩa nó không mạnh như trước và đôi khi còn có vấn đề tại các đầu chi của tổ chức. Dù sao thì, tôi không muốn lan rộng hỗn loạn không cần thiết trong thời gian khó khăn này, thế nên tôi chỉ đành hành động một mình.”

“Nói với một học sinh trung học bình thường về việc dẫn dắt một tổ chức sẽ chẳng giúp được gì nhiều đâu. Xin lỗi, nhưng tôi còn chưa bao giờ có một công việc bán thời gian nữa là."

“…Anh chẳng phải là người chu đáo nhất nhỉ?”

“Dù sao thì, cái thứ màu đen đó là gì? Cô nói gì đó về Nam Cực và kí sinh trùng, nhưng nó có lây từ người sang người không?”

“Tôi không biết, nhưng nếu nó dễ lây lan, tôi không nghĩ Thành Phố Học Viện sẽ mang nó vào trong thành phố…hoặc ít ra tôi thành thật mong họ sẽ không làm vậy. Có vẻ nó sẽ không rời khỏi cơ thể em gái tôi vì con bé giờ là vật chủ của nó. Tất nhiên, nó có thể tìm kiếm một vật chủ khác nếu các cơ quan trọng yếu của con bé trở nên bất ổn.”

“Nghe giống giun tóc hơn là cúm nhỉ.”

“Cả hai cái so sánh tôi đều chẳng thích.” Birdway nói. “Thứ đó đã phân giải toàn bộ chất béo trong cơ thể của Patricia và chen vào khoảng trống đó để duy trì hình dáng con người. Nó cũng xử lí việc dự trữ và phân phối dinh dưỡng của chất béo luôn. Nói cách khác, thứ đó nắm giữ mạng sống của em gái tôi trong tay. Cố ép nó ra là nó sẽ nổi điên và xé nát cơ thể con bé. Và cho dù có hút thành công thì những gì còn lại cũng chỉ là lớp vỏ da bọc xương trống rỗng của em gái tôi thôi. Con bé sẽ chết trước khi có thể phục hồi sức lực. Nói cách khác, không thể cứu con bé bằng phương pháp bình thường được."

“…Thật kinh khủng.”

“Đó mới là cách kí sinh trùng hoạt động thôi. Chúng bám dính lấy vật chủ và không chịu thả ra. Thứ đó có thể đang cố hết sức sống sót theo cách riêng của nó. Dù sao thì, mọi thứ tôi kể đều có trong báo cáo của Mark, nhưng anh ta không thể đưa ra một kết luận thực sự. Chính vì vậy tôi đã rời tổ chức để hành động một mình.”

Thế có nghĩa là Birdway đã lẻn vào Thành Phố Học Viện để làm gì đó cho Patricia không thể được cứu sống bằng phẫu thuật.

Cô thậm chí còn bỏ lại thuộc hạ và vứt bỏ thứ ma thuật phương Tây mà mình rất xuất sắc nữa.

“Vậy con bài tẩy của cô là gì?”

“Cơ thể của tôi. Chính vì thế tôi mới bảo anh không được chạm vào tôi bằng Imagine Breaker.”

Birdway vỗ nhẹ vào giữa bộ ngực phẳng của mình.

“Bộ da động vật này dựa trên huyền thoại về một nàng công chúa ở Châu Phi. Nó là một môi trường vừa thúc đẩy phát triển vừa cung cấp bảo vệ và che giấu để nàng công chúa xinh đẹp có thể lớn lên mà không bị ai cản trở. Tôi đã dùng nó để phát triển một thứ.”

Birdway dĩ nhiên không chỉ đang mặc bộ da động vật vì sức khỏe và vẻ đẹp của mình.

Nhưng vậy thì đó là vì cái gì?

“Cô gái đó đã đề cập đến Cannibalization, đúng không?” Giọng nói của Birdway mang vẻ cam chịu. “Thỉnh thoảng trong những truyền thuyết liên quan tới đồ ăn lại xuất hiện một khái niệm. Nếu mắt bị bệnh thì ăn mắt. Nếu tay hay chân què quặt thì ăn tay hoặc chân. Nếu tim có vấn đề thì ăn tim. Làm như thế, ta sẽ lấy lại được một cơ thể khỏe mạnh. Tất nhiên, người ta thường sẽ sử dụng một loài động vật có vú khác như lợn hay bò, nhưng đôi lúc cũng phải ăn bộ phận cơ thể của một người khác.”

“Chờ đã…không lẽ…”

"Tôi cần một cách để cứu em gái mình.”

Vừa nói, Birdway vừa tháo chiếc trâm cài lớn và cởi nút áo mình ra.

Cô tuy không mặc áo ngực, nhưng một chiếc váy trong mỏng thả xuống từ hai dây vai và che phủ từ phần ngực xuống đến dưới rốn.

Nhưng đó không phải là điều khiến Kamijou chú ý.

Ngoài đôi gò hồng đáng yêu, còn có một thứ gì đó kì quái phát triển gần ngay chính giữa bộ ngực phẳng của cô.

Tuy co đập như một sinh vật sống, nhưng nó rõ ràng hoàn toàn khác biệt với mạch đập của chính Birdway.

“Tôi đã bảo là tôi có nhiều hơn cô mà, đúng không?” Birdway bật ra tiếng cười tự ti. “Tôi đã tạo ra một cơ quan mới bên trong cơ thể để đem cho người khác ăn. Nếu Patricia ăn thứ này khi nó phát triển hoàn thiện, chuyện này sẽ kết thúc.”


Phần 7Edit

Bên trong căn hộ xuống cấp, Patricia đặt một tay lên chính giữa ngực mình.

Dị vật ở đó vẫn nhìn thấy rõ mặc cho qua lớp áo down jacket phồng lên.

Không biết có phải vì đã nhận thấy cô bé đang chạm vào mình không mà thứ đó thay đổi hình dạng để luồn lách xuống bên dưới da. Nó phân tách ra và vết ung lồi biến mất. Trông nó giống như một chiếc tàu ngầm đang lặn hay như một con quái bạch tuộc đang chuyển thể tích của mình từ phần thân chính kích cỡ nắm tay sang cho tám chiếc chân vậy.

Đúng lúc đó, chiếc chuông cửa gần như đã hỏng reo lên.

Kamisato và Ellen tỏ vẻ vô tư.

“Không biết là ai nhỉ.”

“Khi chỉ biết fan hâm mộ của cậu vẫn còn đến khoảng một trăm lựa chọn khác nhau thì cũng khó nói lắm. Có lẽ cậu nên lập một danh sách tất cả các cô gái mình thắng được đi. Tui có thể kết hợp cái đó với phần mềm định dạng khuôn mặt để tạo ra một Kamisato App sẽ tự động cho cậu biết tên và lí lịch của họ đấy.”

Nghe giống như một trò đùa, nhưng Kamisato chỉ thở dài.

Trong lúc đó, cánh cửa trước mở ra từ phía ngoài và hai cô gái bước vào bên trong.

Họ là Elza và Claire.

Cả hai người họ đều thuộc về “Thế lực Kamisato” không chính thức.

Elza có mái tóc nâu dài cắt xén hoang dại và tổng thể nhìn giống như một kẻ du côn. Do cách cắt tóc, cô ta gần như có đôi tai cáo ở hai bên đầu. Cô ta mặc một chiếc áo len trắng cùng một chiếc váy xếp li đỏ, song chiếc váy lại cực kì dài, làm cô ta trông như một ả du côn trong trường học cũ hay một vu nữ đền thờ. Hình ảnh của cô gái mang cả hai thái cực đó và cô ta đang cầm trong tay một chai nhựa lớn. Chiếc chai trong suốt đã bị tháo nhãn và đang chứa những đồng mười yên cũ, xỉn màu thay vì chất lỏng. Cô ta cũng đeo đồ địu em bé gắn kèm sợi dây đai giúp đẩy và nêu bật lên bộ ngực đã bự sẵn của cô ta, song kích thước của chúng dường như khiến cô ta thấy khó chịu và nếu ai đó đề cập đến thì cô ta sẽ nổi sung lên.

Claire thì đeo cặp kính dày cộm và có mái tóc đen dài cột phía sau lưng. Cô mặc một chiếc váy trông như tạp dề trắng để hở lưng và là một cô gái ngoan ngoãn trong câu lạc bộ làm vườn…hoặc đáng lẽ là như vậy. Cô ta trông có vẻ đơn điệu và kém nổi bật, nhưng ấn tượng đó lại bị những bông hoa nhiệt đới khổng lồ ở hai phía bên đầu lật đổ hoàn toàn. Nó gần trông giống như đôi bím tóc của cô đã bung tỏa ra vậy. Thậm chí còn có thêm nhiều cánh hoa đủ màu sắc tô điểm cho lưng cô.

Ngay khi cả hai mở cánh cửa mỏng mà không thèm gõ cửa, họ đưa mắt nhìn quanh và bắt đầu nói.

“Hm, vậy ra đây là chỗ trú mới của chúng ta à? Thật kinh khủng. Cái phòng câu lạc bộ chúng ta chiếm lúc trước chứa cả đống công cụ tiện lợi. Chắc ở đây còn chẳng có máy tính hay lò vi sóng nữa.”

“Nhưng Elza nè, cậu không được nhìn thấy một căn phòng 4,5 chiếu tatami mỗi ngày đâu, thế nên chẳng phải nó khá thú vị sao? Như là một cặp vợ chồng nghèo nhưng hạnh phục ngồi tựa vai nhau để sưởi ấm và xác nhận lại tình yêu dành cho nhau vậy đấy. Kyah☆”

“Thôi nào, Claire, cái kiểu phấn khích đó giống như thứ ta nhận được từ một tour du lịch nhà tù Columbia hay tour tra tấn quân sự bên Thái Lan. Cậu đang trả tiền để tận hưởng sự thiếu tự do đấy.”

“Đừng có nói như thế chứ! Hình ảnh vòng cổ, còng tay, và dây trói treo trên móc đang xâm lấn vào thiên đường bài hát Showa của tớ đây này!!”

“Cậu có trí tưởng tượng hơi bị chi tiết đấy. Dám cá nhỏ thú cưng của giáo viên này thuộc dạng biến thái ngầ-…”

“Ei☆”

Sau khi cô gái đeo kính gồng sức vào đôi chân mang vớ và hông để đấm vào bên sườn cô gái du côn, một trong các cô gái co quắp người lại. Mặc dù qua lớp áo len, bộ ngực lớn của cô ta vẫn đong đưa đến mức không cần thiết.

Claire mặc kệ người đồng đội đang thấy khó thở và quay về phía Kamisato.

“Cậu đã kể một ít qua điện thoại rồi, nhưng mà chính xác thì chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy?”

Patricia cảnh giác đáng kể tại nơi góc phòng và Ellen thấp bé chỉ nhún vai trong khi kéo lê chiếc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình của mình phía đằng sau giống như bộ kimono nghi lễ, nên Kamisato đành phải trả lời.

NT Index v14 107

Cậu ta đặt một tay lên bên cổ rồi lắc đầu sang bên đôi chút, song phần khớp lại không tạo ra tiếng rắc.

“Cố mà nén ngạc nhiên lại khi nghe điều này đấy.”

“Rồi, rồi.”

“Tôi vừa mới bị đe dọa một chút. Cô bé nói mình có một bí mật khủng khiếp nào đó và tôi sẽ bị kéo vào sự kiện kinh khủng nào đó nếu như tôi dính dáng sâu hơn.

“Ồồ…”

“Ồồ…”

Cả cô gái đeo kính lẫn cô gái du côn đều cọ cọ ngón trỏ vào thái dương của mình và hòa điệu lên tiếng.

Ellen sau đó chen vào với mái tóc đen dài tới mắt cá đong đưa phía đằng sau.

“Nói cách khác là, thiết lập đã hoàn thành rồi.”

“Cô ta thực sự nghĩ một tên con trai máu nóng sẽ lùi lại khi nghe nói thế à? Cậu có chắc là cô ta không có ngồi đó đợi sếp thừa dịp nhảy vào không đấy?”

“Cô ta chỉ kéo Kamisato-san vào vì không nhận thức mình đang làm gì thôi. Thì là, cũng giống như mọi khi đấy.

Câu nói ấy dường như có ẩn ý nào đó, song…

“Ừ, chuyện của cậu tệ lắm mà nhỉ, Claire. Cậu đang ở ngoài công cộng, nhưng cậu lại vẫn khỏa thân khi rẽ qua góc cua đó rồi đụng phải sếp. Nói về gian lận đi. Nghĩ lại, cậu đúng thực là nữ hoàng gian lận đấy.”

“T-tớ chẳng muốn nghe điều đó từ cậu đâu! Trong thời đại này mà ai lại gặp gỡ một chàng trai bằng cách đột nhiên rơi xuống từ trên trời chứ!? Cậu đến từ chiều không gian nào vậy hả!? Và không những cậu đáp ngay trên mặt Kamisato-san, mà cái quần lót của cậu còn bị gì nữa vậy!? Cậu bỏ nó ở chiều không gian đó rồi à!?”

“Thôi nào. Mấy cậu cần phải cảm ơn Ellen-chan đây vì đã sử dụng kĩ năng điều tra không chính thức của mình để giải quyết sự kiện động trời đó đấy. Dám cá tên khốn đó chưa bao giờ tưởng tượng chiếc quần lót mất tích ban đầu đó lại là chìa khóa kết thúc tất cả. Làm tốt lắm, tui ơi. Và Kamisato-han dĩ nhiên là một người hùng thực sự rồi.”

Họ cứ thế mà trò chuyện và bỏ cậu ta lại đằng sau, nên Kamisato Kakeru gãi nhẹ đầu và cố gắng phủ nhận.

“Có phải tôi làm chuyện này vì muốn đâu."

“Đừng có ngớ ngẩn thế.”

“Đừng có ngớ ngẩn thế.”

“Đừng có ngớ ngẩn thế.”

Họ còn chưa mất đến nửa giây.

Bản thân cậu ta có vẻ không phải là người quyết định ai là “Kamisato Kakeru”.

Ellen vẫy ống tay áo của chiếc áo khoác phòng thí nghiệm khi nói thêm.

“Chuyện này có lẽ sẽ phần nào lạc khỏi nhiệm vụ chính, nhưng chúng ta đều biết Kamisato-han không thể mặc kệ nó được. Cho dù chúng ta quyết định mặc kệ nó, cậu ta cũng sẽ một mình chạy tới bên kia thế giới để cứu cô bé nếu cần thiết. Vì vậy sẽ là tốt nhất nếu chúng ta nên giúp đỡ để cậu ta có thể kết thúc nó càng nhanh càng tốt và quay trở lại nhiệm vụ chính. Các cậu thấy thế có được không?”

“Được thôi.” Elza nói.

“Tớ cũng không phiền đâu.” Claire đồng ý. “Thay vì đeo lạc cổ mèo và để nó chạy lang thang xung quanh, chúng ta sẽ cầm dây xích chó và đi dạo với nó, đúng không? Tớ thấy thế dễ chịu hơn và bản thân tớ cũng thích nó nữa.”

“Cái sở thích đó. Cậu đúng thực là một đứa biến thái đặc-…”

“Ei!! Ei ei!!”

Hành động mạnh bạo từ thú cưng của giáo viên khiến cho cơ hoành của Elza phải im lặng.

Tuy nhiên, Kamisato không phải là người duy nhất bị bỏ lại đằng sau. Lúc các cô gái vẫn nói chuyện ra rả mà không có mình, Patricia căng thẳng lang thang đôi bàn tay trong không trung.

Kamisato khẽ nhún vai vì cũng bị phớt lờ.

“Đừng lo. Họ luôn như vậy mà.”

“Ơ? Ồ.”

Patricia cố nói gì đó, nhưng những người khác lại chen vào trước.

“Người kì quặc nhất trong chúng ta đang cố hành động bình thường kìa."

“Và cậu ta còn dám cả gan tán gái ngay trước mặt chúng ta nữa chứ! Thiệt tình, chẳng lẽ chuyện này đang đi theo kịch bản tiêu chuẩn à!?”

“Đây là cách Kamisato Kakeru tập hợp một trăm cô gái để xây dựng đế chế của riêng mình đấy. Thôi, chúng ta cần phải sắp xếp mọi thứ, thế nên tạo danh sách việc cần làm rồi sắp xếp theo thứ tự ưu tiên đi.”

Ellen vỗ tay để gây chú ý.

Cô bé tên Patricia mang theo vấn đề lớn nào đó và cần phải đi vài bước mới giải quyết nó được. Kamisato Kakeru bắt đầu nghĩ về những khía cạnh mà cũng độc nhất giống như tay phải cậu ta của những cô gái này, thế nhưng…

“Đầu tiên, chúng ta cần phải đi tắm đã, cơ mà căn hộ xuống cấp này có một phòng tắm chung và cũng chẳng có bồn tắm. Chả biết những người cư trú khác chịu đựng như thế nào nữa.”

Nó xảy đến rất đột ngột. Suy nghĩ của Ellen dường như bay tới từ nơi xa nhất trong vũ trụ.

Tuy nhiên, đây có vẻ không chỉ đơn giản là trường hợp cô ta đang mất trí.

“Ừ, tớ đã đi hỏi chung quanh và có vẻ họ thường sử dụng một nhà tắm ở quanh đây. Đó là những gì giáo viên nhỏ xíu đã bảo tớ.”

“Nhà tắm! Ồ, chỗ đó mang cảm giác hoài niệm tuyệt lắm đấy!! Nó hấp dẫn hơn thuật ngữ phương Tây chán ngắt như ‘hot spa’ nhiều!! Và nó cũng là một trong những chốt kiểm soát mà bất cứ cặp đôi đang yêu nào cũng phải thử ít nhất một lần! Hộc, hộc. Ủa? Sao mọi thứ lại nhòe đi vậy nè? Hộc, hộc!!”

“Bớt ảo tưởng đi, đồ biến thái. Cậu đang xông hơi cặp kính của mình bằng một nhà máy nhiệt điện tự cung cấp năng lượng đấy.”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã, chờ đã.” Kamisato cắt ngang.

Cậu ta không thể tin được là không có ai phản đối ý tưởng đó. Chính vì vậy cậu phải tự mình làm điều đó.

Và cậu vẫn không sao bẻ cổ mình được.

“Sao đột nhiên lại đi tắm chứ?”

“Thôi nào. Tất nhiên là vì chúng ta đang chuẩn bị cho cuộc chiến rồi.”

Ellen trông hoàn toàn bình thản lúc trả lời, làm Kamisato lấy tay ôm mặt. Cậu ta không thể hiểu nổi làm sao mà tâm trí của mấy cô nàng này lại đi đến kết luận như vậy nữa.

“Đây có phải là thứ tui nghĩ không thế? Nó là một loại mật mã nào đó dường như hoàn toàn không thể hiểu nếu như không có đầu óc có thể nhìn thế giới tuyệt đối theo kiểu ‘kinh ngạc’, ‘tuyệt vời’, và ‘dễ thương’ sao?”

“Sao lại im lặng thế, sếp?” Elza hỏi. "Bọn tớ đã chạy thẳng đến đây ngay khi vào Thành Phố Học Viện mà. Bọn này có đi loanh quanh sắp xếp chỗ trú ẩn như sếp đâu. Hơn nữa, chất khử mùi của bọn tớ đã tới giới hạn rồi. Cũng giống như tập thể thao sau giờ thể dục vậy thôi. Nghe này, nếu bọn tớ bắt đầu một trận chiến đầy mồ hôi mới mà không đi tắm, nó sẽ làm tổn hại đến danh dự con gái bọn tớ, thứ còn quan trọng hơn cả thế giới đấy!!”

Họ buộc cậu ta phải làm theo ý họ.

Họ vượt qua chỉ bằng động lượng.

Cuộc sống hằng ngày của Kamisato Kakeru thường như thế.

Cậu ta lắc đầu bực bội và bắt đầu tham gia cùng các cô gái, song một chuyện khác ngăn hắn lại. Phải, họ đang ở cùng với Patricia, một người ngoài cuộc. Cô bé dường như không muốn Kamisato Kakeru, người bình thường cuối cùng, bỏ rơi mình.

“S-sao mọi người lại đột nhiên nói về việc đi tắm chứ!? Tôi không muốn đi tắm. Đây thực sự không phải là lúc làm thế đâu!!”

“Ồồồồ, phải rồi. Người nước ngoài không có văn hóa tắm giống như chúng ta mà. Nghe nói rất nhiều người không mấy thích thú với uốt nước nóng lộ thiên.”

“…Tôi thực sự không nghĩ đó là vấn đề ở đây đâu.”

Kamisato nhẹ nhàng bác bỏ.

Patricia rõ ràng là người có lí trong chuyện này. Cô bé đã bị ném vào một nhóm toàn người lạ và, chưa tới mười phút sau khi gặp mặt, cô bé lại đang bị kêu đi tắm cùng họ. Lối suy nghĩ đó đã hoàn toàn loạn mất rồi.

Hoặc đáng ra phải là như vậy.

Một lần nữa, lối suy nghĩ của con gái mà một “nam sinh trung học bình thường” như Kamisato Kakeru chẳng thể nào hiểu nổi lại xuất hiện.

“Ừm thì, bọn tui không ép cô làm gì đâu.”

“Nhưng vì lợi ích tốt nhất của cô, tôi buộc phải hỏi cô có chắc là muốn thế không. Từ những gì tôi nghe được thì có thứ bạch tuộc đen nhớp nhúa nào đó đã phóng ra từ cô. Đây thực sự không phải là vấn đề sở thích cá nhân. Tôi chỉ là có hơi ngạc nhiên khi cô dám chường mặt ra trước một chàng trai sau chuyện đó đấy. Vả lại tuy tôi không biết cái thứ nhớp nhúa đó là gì, nhưng lỡ để lâu nó bốc mùi thì sao? Cô có chịu nổi thế không? Cô có chắc mình muốn một đứa con trai phát hiện ra rằng thứ như vậy bốc ra từ cơ thể con gái hay rằng một đứa con gái là thứ sinh vật như thế không? Nếu cô nói mình không bận tâm thì cứ việc cuộn tròn trong góc và ở lại đây, nhưng còn tôi thì sẽ sẵn sàng cắn lưỡi lúc đó đấy. Và không phải chỉ là vì sếp thôi đâu. Không phải mọi chuyện thường sẽ kết thúc ngay khi cái hạng mục chung tên ‘con trai’ phát hiện ra sao?”

“Sao-?”

Trong bộ trang phục chạy bộ cùng chiếc áo down jacket, mặt Patricia đỏ lựng rồi trở nên tái mét. Claire, thành viên câu lạc bộ làm vườn đeo kính, thản nhiên chen vào. Vì cô đang ngoe nguẩy những bông hoa trên đầu, bộ ngực cô lộ ra ở hai bên hông chiếc váy trắng.

“Nếu cô ta là kiểu con gái đó thì có sao đâu chứ? Tớ biết chúng ta không có tư cách để nói, nhưng Kamisato-san luôn được con gái vây quanh và họ đều muốn thể hiện bằng thứ gì đó mà không ai khác có. …Có lẽ cô ta đang cố trở thành đứa con gái bốc mùi. H-hm… Đi theo cái route đó chắc chắn sẽ là một quyết định can đảm đấy.”

“Cậu thực sự đang chọn mặt tệ nhất trong văn hóa Nhật để đánh giá nó theo chiều hướng đó nhỉ. Cậu đúng thực là một đứa biến thái-…”

“Ei!!!!!”

Cùng với một tiếng bụp, Elza phải nín họng lại (khi bộ ngực đong đưa), nhưng Patricia lại có chuyện lớn hơn cần phải lo lắng.

Cô bé không muốn họ gán cho mình cái đặc điểm đó.

“K-không phải!! Đừng có gán cho tôi cái thứ kì quặc đó!!”

Cô bé gân cổ phản đối, nhưng nhiêu đó chưa đủ để ngăn cô gái pháp y mặc áo khoác phòng thí nghiệm Ellen.

“Nhưng nếu cứ thế này, dù muốn dù không thì cô vẫn sẽ tới đó. Bọn tui sẽ rũ sạch mồ hôi ở bồn tắm trong khi cô thì ở lại đây một mình và bốc mùi hôi thối. Ồ, nhưng mà Kamisato-han tốt lắm, nên cậu ta sẽ không tỏ vẻ nó khiến cậu ta khó chịu đâu. Cậu ta thậm chí còn có thể cảm thông cho cô và còn cực kì tốt bụng nữa. Thấy không, cô muốn gì cũng không quan trọng. Cô không có quyền nói. Nó không phụ thuộc vào cô. Cô sẽ bị gọi bằng thứ Elza và Claire đã đề cập đến. Giờ cô đã hiểu chưa?”

“T-t-t-t-tại sao tôi phải làm theo cái-…”

“Nhưng không phải nó đau đớn lắm sao? Thôi nào. Tui không biết tuổi tác chính xác của cô…”

Ellen nở nụ cười man rợ và nói những lời tiếp theo giống như đang đâm một con dao vào cô bé.

Nhưng người ta sẽ xem thường người không thể tự mình đi tắm ở độ tuổi của cô đấy.

Kamisato gần như thốt lên kinh ngạc.

Cậu ta có cảm giác một cần đẩy vô hình đang được đẩy tới.

Cô bé tóc vàng lộ trán Patricia hét trả lại theo phản xạ.

“Tôi có thể tự tắm một mình!! Nhà tắm Nhật Bản không phải là vấn đề! Đ-đừng có chế nhạo tôi như thế!!!!”

Patricia áp một nắm tay vào chính giữa chiếc áo down jacket che phủ bộ ngực phẳng của mình.

Điều đó làm cho nhịp đập đáng ngại đã từng ở đó không lâu trước đây biểu hiện ra.

Nó đã lặn xuống dưới toàn thân cô bé, song nó sẽ tập hợp lại thành một điểm rồi trồi lên như một quái vật tám chân từ vùng biển tối đen.

Elza chưa nghe chi tiết về tình hình, song cô ta dường như có bản năng rất tốt về chuyện như thế này.

“Có chuyện gì à?”

“Ể? Không, không có gì. Nó…nó không có xuất hiện khi tôi chỉ ngồi yên…”

Cô gái du côn với mái tóc cắt tỉa lởm chởm gãi đầu trước câu trả lời ngập ngừng của Patricia.

Cô ta có vẻ là kiểu người ân cần bởi vì cô chĩa ngón cái mình vào Claire ở kế bên.

“Tôi không biết vấn đề của cô là gì, nhưng thế giới này là một nơi rộng lớn. Cô thậm chí còn có thể tìm thấy mấy đứa con gái đeo kính với hoa nhiệt đới mọc trên đầu đang mỉm cười ở quận mua sắm như không. Cô được tự do tin tưởng bất cứ thứ gì mình muốn, cho dù làm thế có dẫn đến chuyện phức nào đó đi chăng nữa, nhưng mà cố suy ngẫm về nó một lần nữa đi. Chướng ngại đó thực sự không thể vượt qua sao? Và lúc nào là thời gian hoàn hảo để vượt qua nó?”

“Elza, có vẻ cậu nghĩ cậu đang tỏ ra hữu dụng, nhưng chúng ta có thể nói chuyện sau không? Vả lại tớ không nghĩ một đứa con gái kì quặc luôn mang một chai đựng đồng xu như là của con mình có quyền nói thứ gì là bình thường đâu.”

“Ô? Nói thế là ý gì đấy, Claire? Bộ cậu muốn tớ mang thuốc diệt cỏ hay máy xén cỏ ra à?”

Cuộc trò chuyện nhảy từ chỗ này sang chỗ kia, khiến cho mắt bão di chuyển suốt lúc đó. Patricia bị bỏ lại đằng sau một lần nữa, nhưng cách đối xử bình thản đó chứng tỏ cô bé không có gây rắc rối quá nhiều.

Rốt cuộc, tất cả cũng đều rời khỏi căn hộ xuống cấp.

Kamisato đã vào thành phố trước những người khác, nên cậu ta biết nhà tắm nằm ở đâu. Cậu ta trong giây lát xem xét việc cố tình rẽ sai hướng để đi vòng trở lại căn hộ xuống cấp, song cậu ta biết đây là vấn đề sống chết của Claire với Elza và cũng biết mình có thể sẽ bị đập ra bã nếu như thử làm thế. Ngoan ngoãn làm như được bảo có vẻ là hành động tốt nhất.

Khi họ sải bước trên đường phố buổi đêm, cậu ta đặt một tay lên bên hông cổ.

Cậu ta rõ ràng đang cố bẻ khớp cổ, song có vẻ nó chẳng có tác dụng.

Khi nhận ra Patricia đang bối rối nhìn mình, cậu ta mỉm cười và giải thích.

“Cũng chẳng có ý nghĩa thực sự gì đâu.”

Giọng nói của cậu ta nghe thật dịu dàng nhưng cũng phần nào trống rỗng.

“Anh muốn có một kiểu ám ảnh liên tục nào đó ấy mà. Xoay bút, huýt sáo, hay gì cũng được. Anh muốn thêm ít gia vị để thoát khỏi hạng mục nhạt nhẽo và nhàm chán, nên thành ra đã có cái thói quen này."

Không lâu sau, một tòa nhà hiện ra trước tầm mắt.

“Đây rồi. Thấy ống khói không?”

“Này, không phải đây là Thành Phố Học Viện, thành phố khoa học tiên tiến, à? Không phải công nghệ vượt trước hai hay ba thập kỉ so với những thứ 'bên ngoài' sao?”

“Chắc nó là một nhà tắm tiên tiến với lò hơi tiên tiến kết nối với ống khói tiên tiến đó. Nào, vào trong thôi. Chúng ta không phải là những nhà nhiếp ảnh tìm kiếm khung cảnh hoài cổ đâu.”

Vì lí do nào đó, Ellen chụp lấy tay Kamisato và bắt đầu kéo cậu ta vào trong.

Bối rối, cậu ta dừng lại.

“Ừm, tôi đã đến đây vài ngày trước, nên tình hình của tôi không giống mấy cậu đâu. Thành thật mà nói, tôi thực sự không cảm thấy cần phải đi tắm.”

“Hà. Thôi thì, cậu cũng không cần phải làm vậy. Với lại chắc để một tên con trai mình mẩy mồ hôi trong một nhóm con gái cũng chấp nhận được thôi. Chắc nó sẽ biến cậu thành loại hoang dã. A ha ha. Cái đó chẳng giống cậu gì cả.”

“Sao cơ?”

Kamisato đưa mũi đến chỗ bắp tay.

Trong khi Ellen ẩn nụ cười của mình đằng sau phần ống tay của chiếc áo khoác phòng thí nghiệm thùng thình, Elza, cầm chiếc chai nhựa trong hai tay, lên tiếng khó chịu.

“Tớ bỏ phiếu không nhé. Tớ không muốn ở gần mấy tên trong đội bóng rổ hay judo tuyên bố nó là phẩm chất và kho báu của tuổi trẻ hay gì đó như thế đâu. Tớ không định thẳng thừng bác bỏ mọi thứ chảy mồ hôi, nhưng ít nhất cũng để ý chút đến xung quanh đi.”

“Cậu lãng mạn thật nhỉ, Elza. Đúng hơn là, cậu có tiêu chuẩn cao đấy. Chàng trai lí tưởng của cậu là chàng hoàng tử bảnh bao ngồi trên lưng n-…”

“Đ-đừng có ngớ ngẩn thế!! T-t-t-tớ không có m-m-mơ về n-n-những thứ như thế đâu, đ-đ-đ-đ-đồ đần!!”

“Elzaaa, tui biết cậu đang hoảng loạn, nhưng nếu cậu đánh con nhỏ bốn mắt hư hỏng đó bằng chai đồng xu của mình thêm nữa, tui sẽ phải mở bộ đồ nghề điều tra hiện trường tội phạm của mình đấy.”

“A!?”

Cô nàng du côn bình tĩnh lại và cuối cùng cũng thả cổ áo của cô gái đeo kính ra. Claire lả người gục xuống đất, đôi dây vai chiếc váy tuột xuống, và vài cánh hoa từ những bông hoa trông như hai bím tóc khổng lồ rơi ra.

Ở bên ngoài sẽ chẳng ích gì, thế nên họ bước vào tòa nhà.

Bà lão tại quầy tiếp tân nghiêng đầu khi thấy nhóm một trai, bốn gái vô cùng kì lạ, nhưng bà vẫn mời họ vào như những khách hàng. Họ đã được chuẩn bị sẵn một hệ thống trả tiền công nghệ cao nào đó, nhưng rõ ràng họ chỉ cần phải đưa tiền cho bà lão ấy thôi mà. Với một học sinh trung học như Kamisato thì điều này thực sự còn lạ hơn cả đồ công nghệ cao nữa.

Kamisato một mình đi đến phòng tắm nam.

“Gặp mọi người sau.”

“Ồ, phải rồi. …He he. Nhưng mà cái ‘sau’ đó có thể sớm hơn rất nhiều so với cậu nghĩ đấy.”

Tuy cảm thấy lạnh sóng lưng, song cậu ta cho rằng mình đang tưởng tượng thôi. Thế lực Kamisato cực kì độc đáo tuy ăn nói thô lỗ, nhưng họ cũng khá chu đáo. Ellen thường đảm nhận vai trò sắp xếp mọi chuyện, vậy nên cô vừa nắm lấy tay Patricia vừa vẫy tay chào rồi bắt đầu đi đến phòng tắm nữ.

Bên trong phòng thay đồ, Kamisato chẳng nhìn thấy khách hàng nam nào khác. Cậu ta cũng không nghe thấy giọng nói nào bên kia tấm kiếng phân cách mờ, nên có lẽ cậu ta là người duy nhất ở đó.

Cậu ta mua dầu gội với xà phòng từ một máy bán hàng tự động, cởi bỏ quần áo, rồi bước vào khu vực tắm. Như dự đoán, cậu ta là người duy nhất trong khu vực rộng lớn, nên cậu ta phần nào cảm thấy cô đơn.

Tuy vậy, cậu ta là nam sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nên ở một mình không có nghĩa cậu ta sẽ bắt đầu nhảy vào hay bơi trong bồn.

Cậu ngồi lên chiếc ghế tắm nhỏ và bắt đầu cần mẫn chà rửa cơ thể.

Lúc ở với các cô gái sôi nổi thì rất dễ quên mất thời gian, song khi ở một mình, cậu ta thường có xu hướng lạc trong suy nghĩ.

Chẳng hạn, suy nghĩ của cậu ta chuyển sang Kamijou Touma.

Cậu ta đã bị sự cố liên quan đến hai sinh vật đỏ, đen đó và hai cô gái chen ngang, thế nhưng cậu ta cũng không thể mặc kệ cậu trai ấy. Đối với nhóm của cậu ta thì vấn đề Kamijou mới là nhiệm vụ chính.

Cậu ta nhìn xuống bàn tay phải đầy xà phòng của mình.

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

Ngay khi cậu ta lẩm bẩm ra những lời đó, mọi thứ liền biến mất.

Cậu ta thầm nghĩ, nheo mắt nhìn bàn tay sạch sẽ xuất hiện khi bong bóng xà phòng biến mất.

Cậu ta sẽ tìm câu trả lời.

Cậu ta chắc chắn sẽ làm thế.

Sau đó cậu ta nhìn vào chính mình trong tấm gương trên tường và thở dài.

(Có vẻ gầy hơn bình thường. Nếu không bắt đầu tập luyện chút thì có lẽ mình sẽ gặp rắc rối mất.)

Chính xác cậu ta sẽ gặp rắc rối như thế nào?

Sau khi nghĩ ngợi một lúc, cậu ta nhận thấy có thứ gì đó khó chịu đang dâng lên trong ngực mình.

Không phải mình làm điều này vì mình muốn.

Cậu ta nói thế thường xuyên đến nỗi nó đang mất hết ý nghĩa và trở thành một câu cửa miệng, song nó vẫn gần như thoát ra từ miệng cậu ta một lần nữa.

Và rồi…

“…E he he.”

“?”

“Ồ, cái vẻ mặt nghiêm túc trước gương đó là sao vậy? Cậu thích tự sướng khi ở một mình nhỉ, Kamisato-san. …U-ủa? Không thấy gì hết. Aaa!! Sao lúc này kính mình lại mờ sương vậy chứ!? Đừng nói là do mình đã đổi sang kính dự phòng rẻ tiền sau khi mắt kính bị bể lúc trước đấy!!!”

“Claire?”

Kamisato quay về phía giọng nói lố bịch. Là một thiếu niên thời hiện đại, cậu ta không nắm rõ bố trí chính xác của một nhà tắm công cộng, nhưng có vẻ bức tường phân cách giữa phòng tắm nam và phòng tắm nữ không chạm đến trần nhà, để lại một khoảng trống phía bên trên. Cô nàng biến thái với gặp kính mờ sương đang thò đầu ra từ đó.

Làm con gái có lợi thế thật, cậu ta nghĩ thầm với ánh mắt xa xăm.

Nếu vai trò bị đảo ngược, cậu ta có thể đã bị bổ đôi đầu mà không có lấy một cơ hội thanh minh rồi.

Cậu ta đặt một tay lên bên hông cổ và hỏi.

“Cậu đang làm cái gì vậy?”

“E he he. Tớ đã gửi vài chiếc rễ cảm biến ra ngoài, nên đã biết ngoài chúng ta ra thì chẳng còn vị khách nào cả. Và cho dù ai đó cố tiếp cận thì tớ cũng đã thiết lập cho chúng tự động cản trở, cho nên chúng ta sẽ an toàn thôi. Chúng ta không cần phải lo về sự tách biệt giữa phòng tắm nam và phòng tắm nữ đâu. Ý tớ là, hay là để tớ chà lưng cho c-…kyah!?”

Trước khi có thể nói xong, cô gái đeo kính bị kéo trở lại phía bên kia bức tường.

Sự biến mất đột ngột ấy trông giống như ai đó đã túm lấy chân cô.

Sau đó giọng nói của Elza phát ra từ bên kia bức tường.

“Đừng lo, sếp! Tớ sẽ bảo vệ trinh tiết của cậu! …Ủa? Ellen biến mất tiêu rồi. Cô ta lẻn đi trong lúc rối loạn sao!?”

“Ư-ừm, cô ta đã chạy ra khỏi phòng tắm nữ mà còn chẳng quấn khăn tắm từ lúc nãy rồi.”

Ngay khi Kamisato có linh cảm xấu, cánh cửa kiếng mờ dẫn tới phòng tắm trượt mở ra.

Cô gái đứng dạn dĩ tại lối vào.

Hẳn cô ta phải được Chúa yêu mến lắm nên mái tóc dài của cô ta mới bám dính lấy làn da ướt đẫm theo cách hoàn toàn che phủ hết mọi chỗ quan trọng. Cảm giác này thật là mới mẻ. Chẳng lẽ tóc có thể trở thành quần áo cho nhân loại à? Mắt Kamisato nhìn xa xăm khi cậu ta nhớ đến câu hỏi cũ rích như chuối có được tính là bữa ăn nhẹ không. Sau khi nhìn thấy cảnh tượng này, cậu ta muốn tin cái suy nghĩ về thứ trái cây đó không phải là một phép ẩn dụ dành cho thứ gì không hợp lí.

Đến bây giờ, Ellen vẫn che nụ cười đằng sau bàn tay với nỗ lực thể hiện sự thanh lịch kì quặc.

“Ha haaa!! Tự trách bản thân mấy cậu vì không theo kịp tui đi! Giờ thì, Kamisato-han, cùng tìm hiểu nhau thêm nào!!”

“Chết tiệt!! Cô ta đã vượt quá giới hạn rồi thì mình đành phải làm lá chắn người thôi. Dù gì, mình cũng là vệ sĩ của sếp mà! Mình không còn lựa chọn nào khác! Đúng vậy, mình không còn lựa chọn nào khác nữa!!”

“K-không công bằng!! Tớ cũng là vệ sĩ của cậu ta mà, đúng không!? Thế thì tại sao tớ lại là người duy nhất bị túm lại chứ!?”

Tình hình trở thành một mớ hoàn toàn hỗn loạn.

Kamisato quay lại, kiếm đường thoát thân, nhưng lối cổng chính thì bị Ellen chặn đường trong khi Elza và Claire thì đang bắt đầu trèo qua tường phân cách giống như những thây ma.

Cậu ta hoàn toàn bị dồn vào chân tường và Ellen chậm rãi tiến lại gần với nụ cười trên khuôn mặt.

“Cậu biết gì không, Kamisato-han?”

“Hả?”

“Tui nghĩ cậu cứ nên đổ lỗi cho bọn tui và chấp nhận cái tình huống màu hồng này đi.”

Điều xảy ra tiếp theo sẽ được mô tả theo một cách tương đối trừu tượng.


—Chàng ngư dân vùng khỏi xúc tu Kraken và thoát chết trong gang tấc. (Theo phong cách tác phẩm điêu khắc Hi Lạp.)


“…”

Bị bỏ một mình, Patricia nhanh chóng tắm gội, trở về phòng thay đồ, rồi mặc lại quần áo. Một phần là do văn hóa không quen để cho người khác nhìn thấy da thịt, nhưng nó cũng có liên quan đến Sample Shoggoth sống dưới da cô bé. Tuy lúc này nó đang bình tĩnh, thế nhưng mỗi khi nhìn thấy làn da trắng trẻo của chính mình cùng những đường gân máu lộ ra, cô bé lại nhớ đến thứ phủ đầy những vật thể khó tả tương tự như nhãn cầu hay giác mút. Cô bé sẽ nhớ đến vật thể kích thước nắm tay và những xúc tu phân nhánh.

Cô bé muốn tránh nhìn vào nó mặc dù làm thế chẳng giải quyết được gì đi nữa.

Chiếc đồng hồ thông minh trên cổ tay hiển thị nhịp tim với huyết áp của cô bé. Nó ban đầu là một ứng dụng quản lí sức khỏe, nhưng bất cứ ai không biết về tình trạng của cô bé sẽ cho rằng nó đã bị hỏng và cần được cài đặt lại.

Không có gì để làm, cô bé tới đứng trước máy bán sữa trái cây tự động.

(Là hỗn hợp sữa và vài loại nước ép trái cây à? Nghĩ lại, chị Leivinia rất thích Cinderella với Shirley Temple thì phải?)

Chị cô bé đã khoác lác nói rằng chúng là những loại cocktail không cồn, nhưng chúng thực sự chỉ là sinh tố hỗn hợp. Nhìn thấy thứ này làm cho cô bé nhớ đến người chị ấy.

Sự đa cảm đó khiến cô bé đưa tay tới, thế nhưng có vẻ nó không nhận thẻ. Cô bé có rất nhiều tấm thẻ đen có thể dùng để chi trả hàng chục hay thậm chí là hàng trăm triệu yên, thế nhưng cô bé lại không hề mang theo đồng tiền lẻ nào.

Cô bé cảm thấy vô cùng chán nản.

Cô bé không nhìn thấy ác ý nào trong cuộc trò chuyện giữa cộng đồng dựng quanh Kamisato Kakeru.

Có thể họ có lòng tốt và lẽ phải của riêng mình.

Tuy nhiên, như thế không có nghĩa là nó được hướng vào cô bé.

“…”

Cô bé lặng lẽ đặt tay lên chính giữa chiếc áo down jacket phủ lên bộ ngực phẳng của mình.

Những giọt mồ hôi túa ra từ chiếc trán trần của cô.

Cô bé căm ghét cái hành động giờ đây đã trở thành một thói quen này.

Cảm giác đó tương tự như khi một con kí sinh trùng thao túng một con ốc sên bò tới để một con chim ăn thịt để mở rộng lãnh thổ của nó vậy.


Phần 8Edit

Nó là một cảnh tượng khó tin.

Y học luôn có một mặt ghê tởm và đáng ghét nếu như ta chỉ nhìn vào hành động mà bỏ qua mục đích. Gây mê bệnh nhân, mổ xẻ, cắt bỏ một nội tạng, và đặt một nội tạng mới vào trong là một hành động "tốt” nếu như ta biết nó đang cứu lấy một mạng sống.

“Ư.”

Nhưng khi quan sát trực tiếp, việc Kamijou cảm thấy buồn nôn cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

“Ư!"

“Ô, da trần của một thiếu nữ là quá nhiều đối với anh à?”

Birdway mỉm cười và cài nút áo lại. Nét mặt cô trông khó coi và có thể đó không chỉ là do cô vừa mới bất tỉnh. Bởi lẽ, lỡ như không phải đòn tấn công của Kamisato Kakeru đã khiến cô bất tỉnh thì sao?

“Và tuy tôi đang nói bắt con bé ăn nội tạng này, thế nhưng chuyện không chỉ có vậy.”

Cô gắn lại chiếc trâm cài lớn và khoác lên vẻ mặt lãnh đạm.

“Người ta hay dùng chỉ khâu và bông băng làm từ tinh bột ngô[23] trong y tế. Lúc sử dụng để khâu hay bịt vết thương, chúng sẽ bám dính và hòa với cơ thể con người để người ta không cần phải lấy ra sau đó. Tôi đang tạo ra một nội tạng mới dựa trên nguyên liệu ấy, nên nó thực sự chẳng khác nhiều so với súp ngô đặc nào đó.”

“Ngoài ra, ma thuật Châu Phi còn bao gồm cả cách làm một con búp bê lúa mì thế chỗ mình để giải nguyền cũng như cách hiến tế một con búp bê làm từ ngô để nguyền rủa ai đó đến chết.”

Birdway gật đầu trước lời giải thích của Index.

“Thế giới này chứa đầy những câu chuyện về cây cối hay ngũ cốc được xếp thành dạng người để thế chỗ ai đó. Trong thực tế, búp bê làm từ động vật hiếm hơn rất nhiều và anh không thể tạo ra búp bê mà không thêm bí ẩn nào đó vào hỗn hợp. Chúng có tác dụng rất mạnh trong các nghi thức hiến tế, nhưng làm một cơ thể con người hoàn thiện trong thời đại ngày nay khó khăn hơn rất nhiều. Người ta phải tìm kiếm thứ thay thế, thế nên họ đã phát triển phương pháp ăn một con búp bê làm từ lúa mì hay ngô để tạo ra tác dụng tương tự như vật hiến tế. Tôi đang sử dụng cách đó cho mục đích riêng của mình.”

Othinus kích cỡ búp bê thở dài.

“Thế ra đó là lí do bộ da động vật đáng lẽ có màu xanh lá lại mang màu đỏ. Ngươi đang tính phát triển một trái táo trong ngực mình à?”

Nó thật kì dị và ghê tởm.

Chỉ nhìn vào thôi mà câu trả lời tối ưu đó cũng dường như cướp đi ý chí con người.

Thế nhưng đồng thời, Birdway cũng đã làm cho đám Kamijou không thể đưa ra lời phàn nàn nào. Nếu cô tạo ra nội tạng rồi đưa cho Patricia ăn nó như dự tính, toàn bộ vấn đề sẽ được giải quyết.

Giống như Birdway đã nói ngay từ đầu.

Cô sẽ không nhờ đến sự trợ giúp nào và cô sẽ di chuyển quân cờ để tự mình giải quyết vấn đề cá nhân này.

Cô nhóc nhỏ nhắn đặt một tay lên cổ họng mình.

“Cuộc nói chuyện này làm cổ họng tôi khô rát quá. Giá có thứ gì ngòn ngọt thì sẽ hoàn hảo. …Có thể lấy cho tôi Shirley Temple được không? Này, Mar-…!!”

Cô bắt đầu gọi ai đó theo thói quen, nhưng lại dừng giữa chừng.

Kamijou, Index, Othinus, và Nephthys nhìn qua bối rối làm cô hắng giọng.

Mặt đỏ ửng, cô thay đổi mục tiêu của mình.

“Kamijou Touma, đây là nhà anh, nên anh có nghĩa vụ phải bày trò giải trí cho khách. Anh có thể tìm hướng dẫn trên mạng với từ 'Shirley Temple’, nên đừng lo gì hết. Một đứa trẻ cũng có thể làm được, nên anh có hai phút.”

“Ôi trời. Có vẻ bé hư Birdway không nhận thức được tình hình ở đây rồi. Căn phòng này hiện chỉ còn trữ nước máy, miso, và nước tương thôi! Nếu cô chịu ăn súp miso lạnh không có dashi thì tôi có thể làm cái đó cho cô đấy!!”

“Còn tệ hơn tôi nghĩ nữa! Như vậy thì đâu có hợp với cuộc sống con người chứ!!”

“Tôi hoàn toàn đồng ý, nhưng để tôi bổ sung thêm một điều nữa. Nếu trận chiến của cô không làm gián đoạn thì nguyên liệu cho nồi lẩu của bọn tôi có lẽ đã không lãng phí rồi!!!!!”

Đây tuy chỉ là một lí lẽ vặt vãnh, ồn ào, thế nhưng Birdway vẫn là lãnh đạo đáng sợ của Ánh Dương Bình Minh, hội pháp thuật phong cách Golden lớn nhất Châu Âu. Vì thế nếu như Kamijou Touma có thể kéo vị lãnh đạo đó xuống thành một cô nhóc mười hai tuổi bình thường, lẽ nào cậu lại là quân joker?

Othinus nhỏ xíu thở dài một lần nữa còn Nephthys thì nhún vai.

“Nếu làm thế giải quyết được vấn đề cá nhân của cô, vậy thì chúng ta có thể quay trở lại vấn đề Kamisato Kakeru được chưa?”

“Giá mà chúng ta có thể làm vậy.” Ma Thần mười lăm centimet khoanh tay, đáp.

“Vấn đề là Patricia,” Birdway giải thích với một cái tặc lưỡi khó chịu.

“Hm?”

“Không phải tôi đã nói con bé không biết gì về ma thuật rồi à? Mặc dù tôi biết sử dụng mọi thứ phe ma thuật cung cấp là câu trả lời hoàn hảo, nhưng tôi không thể nói thế với con bé được. Và cho dù có thể, tôi cũng sẽ không mong làm thế. Nó sẽ kéo con bé tới thế giới của chúng tôi hơn mức cần thiết.”

Bất kì hiện tượng siêu nhiên nào cũng sẽ cần được giải thích bằng khoa học.

Cho dù nó méo mó đến thế nào, cô cũng không muốn cho em gái mình biết về thế giới ma thuật.

Tuy nhiên…

“Hiểu rồi. Patricia không biết ma thuật hoạt động thế nào hay nó sẽ sửa chữa chuyện này ra sao, nên quan điểm của cô bé là…”

“Làm sao mà con bé hiểu được logic của Cannibalization này chứ? Tất nhiên con bé sẽ nghĩ chị nó đang phát triển khối u kì lạ nào đó bên trong cơ thể rồi định tống nó vào miệng mình rồi. Ai cũng sẽ thấy kinh tởm và tôi không thể tìm ra cách thuyết phục con bé được.”

Hơn nữa, thứ màu đen đó mong muốn cơ thể của Patricia, nên nó sẽ nổi điên lên nếu có bất kì thứ gì cố tống nó ra. Đó là chuyện đã dẫn đến “cuộc tranh cãi chị em” mà Kamijou với Kamisato đã bị vướng vào giữa. Không phải mọi thứ đều sẽ luôn diễn ra theo đúng kế hoạch mà.

“Tôi gọi nội tạng này là trái cây. Một phần là vì tôi đang cung cấp chất dinh dưỡng để nó phát triển như một loại trái cây, nhưng cũng là bởi vì nó không được làm ra để cất giữ lâu dài. Một khi phát triển xong, nó sẽ thối rữa và khô héo. Cho dù chúng ta cắt nó ra và cất trong tủ lạnh đi nữa thì cũng vậy. Nếu bỏ phí thì sẽ không có cơ hội lần hai. Tôi cần phải đảm bảo nó phát triển, đảm bảo thu hoạch nó, và đảm bảo tống nó vào mồm em mình. Vấn đề thực sự ở đây là thế.”

“…”

“Tôi cũng khá tò mò về một chuyện nữa và tôi sẽ rất biết ơn nếu như anh trả lời cho tôi biết.” Birdway giơ một ngón tay lên. “Patricia đã đi đâu trong lúc tôi còn đang bất tỉnh vậy?”

“Ơ?”

Kamijou quay qua thì thấy Othinus chỉ nhún vai.

“Ít nhất, cô bé cũng không ở tại hiện trường trận chiến…”

Khi nghe thấy câu trả lời của cậu, Birdway lộ ra vẻ mặt giống người nhức nhối vì lỗ sâu trong răng hàm.

“Nếu con bé đang lang thang một mình thì cũng không phải là vấn đề gì lớn lắm.”

Tiếp sau đó, mọi chuyện tập hợp lại tại một điểm.

“Nhưng nếu tên Kamisato đó thu nhặt con bé, chuyện này có thể thành vấn đề. Tôi không nhớ nhiều, nhưng mà ở đó còn có một kẻ khác và tay phải của hắn có vẻ cũng là quân joker giống như anh nhỉ.”


Phần 9Edit

“Vậy Kamisato-han nè, cậu thích ngực to hay nhỏ hơn?”

Tại nơi khác trong Thành Phố Học Viện, ai đó tỏ vẻ nghiêm túc hoàn toàn khắc hẳn.

Sau khi trải qua khá nhiều chuyện, Kamisato vừa mới hoàn tất khoảng thời gian tắm rửa mà đám Claire đã khăng khăng đòi cho bằng được.

Cậu ta đặt tay lên bên hông cổ trong khi nói với một cô gái kéo lê chiếc áo choàng phòng thí nghiệm rộng thùng thình phía đằng sau.

“Cậu đang nói về cái gì vậy?”

“Bọn này đang nói về những chuyện xảy ra trong phòng tắm lúc nãy đấy, sếp! Cậu hầu như chả để mắt gì mà cứ thế quét chân nhỏ đeo kính mờ sương, khiến nhỏ trượt trên mặt sàn ướt thẳng vào Ellen, và túm vai rồi quẳng tôi đi để kết thúc tất cả!! Làm sao mà cậu có thể bình tĩnh thế kia chứ? Bọn này phải làm gì mới khiến cậu đỏ mặt và xấu hổ đây!?”

“Đúng rồi đấy. Trước mặt cậu đã bày sẵn một thiên đường đa dạng đến thế, vậy thì không phải một trong số chúng tớ sẽ lọt vào mắt cậu sao?”

“Hmm?” Kamisato ậm ừ khi nghiêng đầu.

Cổ cậu ta không tạo được tiếng rắc.

Cậu ta cảm thấy mình cần đưa ra câu trả lời nào đó, thế nên đã làm vậy.

“Miễn nó hợp với phần còn lại thì kích cỡ có quan trọng gì chứ?”

“Oa!! Tớ không nghĩ đây là trường hợp quá xấu hổ để trả lời đàng hoàng đâu!! Tớ thực sự nghĩ cậu ấy chẳng quan tâm gì luôn!”

“Cậu chắc đã phải lòng người có thể nói hào hứng về bất kì thứ gì rồi. Tôi thực sự tôn trọng điều đó. Vậy mới gọi là nhiệt huyết chứ.”

“Nghe nè, sếp, bắt đầu bằng việc thảo luận về định nghĩa cơ bản đi. Bọn này không thể làm cho mấy thứ này lớn lên hay nhỏ đi dựa vào việc chúng có ‘hợp với phần còn lại' hay không đâu!!”

“Quan trọng hơn…”

“Còn chuyện gì có thể quan trọng hơn chứ!?” cô gái đeo kính với cô gái du côn phàn nàn, nhưng Kamisato vẫn tiếp tục.

“Tôi đã làm theo yêu cầu của mấy cậu rồi, nên giờ chúng ta có thể vào việc được chưa?”

Phải, Kamisato cần phải giải quyết rất nhiều chuyện.

Sự cố của Patricia cần phải được quan tâm và cũng như chuyện của kẻ sử dụng tay phải kia.

Cậu ta chuẩn bị bật công tắc và bắt đầu làm việc, nhưng…

“Nói cũng đúng.” Ellen nói. “Hay là chúng ta kiếm cái gì ăn nhỉ?”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Một tay sẽ chẳng ngăn được lâu hơn, nên cậu ta che mặt bằng cả hai tay và thụp người xuống trên con đường buổi đêm.

Cậu ta thực tình không thể hiểu mấy cô gái này đang nghĩ thế nào nữa.

Cô gái pháp y tóc dài mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình Ellen nghiêng đầu mặc dù bản thân chính là nguyên nhân.

“Ủa? Tui nói điều gì lạ lắm à?”

“Không, không hẳn. …Ôi không. Cậu ấy bị chóng mặt sao?”

“Sao ai đó lại có thể nghĩ đến chuyện bắt tay làm việc khi vừa mới đến một thị trấn mới mà còn chưa thử món ăn địa phương chứ? Hơn nữa, chúng ta cần phải lên kế hoạch những gì định làm trước đã. Cậu muốn chúng ta nói chuyện ngoài đây trong cái không khí tháng mười hai lạnh lẽo này à? Thôi nào, chúng ta vừa mới tắm xong đấy.”

Người duy nhất vẫn còn lí trí, cô bé Patricia mười tuổi, chỉ nhẹ nhàng vỗ vào vai cậu ta.

Nước mắt không hợp với Kamisato Kakeru, nên cậu ta gồng sức và quay trở lại cuộc chiến.

“Nói vậy là sao chứ? Sự cố của Patricia đã lạc khỏi nhiệm vụ chính rồi, vậy mà khi nào cái nhiệm vụ phụ này mới bắt đầu đây? Tiếp theo là gì, đánh bại Tứ Thiên Vương canh gác kết giới của các đại lục khác nhau rồi thu thập bảy tinh thể pha lê à? Ừm, thế cũng dễ thôi. Chúng ta chỉ cần dành dụm mười vạn bạch kim, mua tàu riêng, dong buồm tới hòn đảo nhỏ ở tận cùng thế giới, trèo lên đỉnh cây vũ trụ, và hỏi nữ thần ở đó phải làm gì thôi.”

“Kamisato-han.”

“Sếp à…”

“Tuy tớ không biết cái gì khiến cậu căng thế, nhưng nghiêm túc suy nghĩ về việc trọng sinh trong một thế giới khác là một dấu hiệu cảnh báo nghiêm trọng đấy. Nếu có gì khiến cậu phiền lòng, cậu luôn có thể kể cho bọn này mà.”

Đôi mắt của chàng học sinh trung học bình thường mang đầy vẻ xa xăm.

Vì lí do nào đó, cậu ta nhớ lại một đoạn trích từ một cuốn sách nói về nuôi mèo.

Hãy từ bỏ ý định bắt chúng làm bất cứ điều gì hay ngăn chúng làm bất cứ điều gì. Hoặc là học cách vui vẻ quan sát chúng làm bất cứ điều gì chúng muốn, hoặc là làm gì đó thu hút sự chú ý để chúng tránh xa thứ mà bạn không muốn chúng làm.

Suy nghĩ ấy khiến cho thứ gì đó thoát ra khỏi cậu ta.

Cậu ta đặt tay lên bên hông cổ và những từ ngữ tuôn ra từ miệng giống như là chính linh hồn của cậu ta.

“Có lẽ mình chẳng thể làm được mọi việc…”

Một bàn tay vỗ vào vai cậu ta vài lần.

Đó là Patricia.

“Anh không thể nổi điên ở đây được đâu. Nếu anh suy sụp, ai sẽ ở đó để đưa ra ý kiến hợp lí chứ? Nói thẳng, bản thân em đã chịu đủ rồi.”

Cô bé nói hoàn toàn chính xác.

Một nam sinh trung học bình thường không thể cứ lặng lẽ chấp nhận sự vô lí này được.

Cậu ta không cần phải thực sự chiến thắng cuộc tranh luận. Chỉ cần phải tiếp tục bắt bẻ thôi là được rồi.

Cậu ta thu hết can đảm và cố nói một lần nữa.

“Tôi không nghĩ làm thế này sẽ giúp được gì, nhưng tôi sẽ nhắc lại lần nữa. Kamisato Kakeru không biết khi nào phải bỏ cuộc, thế nên tôi sẽ nói bao nhiêu tùy ý. Ở đây có một cô bé nắm giữ bí mật lớn nào đó và đang bị vướng vào một sự cố nào đó. Đi thôi. Hãy đi giúp đỡ cô bé ấy. Sao các cậu không thể nạp nổi điều đó vào đầu chứ? Con đường nhanh nhất ở ngay trước mặt, vậy mà tôi chẳng hiểu tại sao chúng ta lại chọn đường vòng nữa.”

Thế nhưng cậu ta không làm các cô gái hiểu được.

Cô gái du côn Elza với mái tóc nâu cắt tỉa hoang dã trông hơi giống tai cáo nhún vai.

“Cậu nói thế, chứ đây là cách thế giới hoạt động mà. Khi đặt chân lên một vùng đất mới, cậu sẽ bắt đầu với món ăn địa phương. Không có thực thì sao vực được đạo chứ?”

“Và tôi thật chẳng thể hiểu sao ai đó lại có thể chọn không đi tắm khi có một cái phòng tắm ngay trước mặt nữa."

Họ có vẻ đang hoạt động theo một tập hợp các quy tắc khác.

Trong khi con trai luôn giải quyết mọi chuyện theo cách “ngầu nhất”, con gái lại giải quyết mọi chuyện theo cách “dễ thương nhất”, do đó quá trình suy nghĩ của họ có một sự khác biệt cơ bản. Vì cậu ta không biết gì về quy tắc của họ, thế nên tất cả đều mang theo mùi lười biếng, nông cạn, nhạt nhẽo, và vô nguyên tắc, nhưng nó rõ ràng là phần quan trọng trong quá trình đánh lửa của họ.

“Đây là sản phẩm quái dị từ Giáo dục Yutori[24] à?”

“Ê, cậu bằng tuổi bọn này, nên đừng có hành động như nó không có áp dụng với cậu.”

“Mà cái đó được bao nhiêu năm rồi nhỉ? Tôi có cảm giác câu trả lời có quy mô rộng như bốn ngàn năm lịch sử Trung Quốc.”

Nhận ra chẳng thể nào thuyết phục được họ bằng logic, Kamisato từ bỏ tranh cãi. Không phải lập luận của họ chẳng có tí logic nào; logic của cậu ta và logic của họ chỉ đơn giản là quá mâu thuẫn với nhau mà thôi. Cậu ta quyết định xuôi theo dòng chảy sẽ nhanh hơn là cố cài logic của mình cho mỗi người bọn họ.

“Vậy các cậu muốn ăn gì?”

“Ểểểể!? Tới đây trước thì đó là chuyện của cậu chứ, sếp!! Chẳng lẽ không có…ừm, thứ gì ngon sao? Đặc sản hay gì đó của Thành Phố Học Viện sẽ cho bọn này tư liệu đáng giá để viết blog chẳng hạn!?”

“Tôi chẳng rõ các cậu đang đòi hỏi thứ gì nữa… Như các cậu thấy, Thành Phố Học Viện đâu có thứ gì ngoài bê tông với kim loại.”

“Nào, nào. Phải thực sự quan sát chứ, sếp. Khi nói đến đặc sản địa phương thì chuyện đó chẳng quan trọng gì đâu! Hakata có tonkotsu, Osaka có takoyaki, và Nagoya có…có gì ấy nhỉ? Cốt lết miso hay bánh mì nướng Ogura? Dù sao thì nó cũng có cái gì đó! Cậu chắc hẳn đã nhìn thấy nó rồi, nhưng chỉ là cậu mặc kệ nó thôi!! Thôi nào, lục trong kí ức đi!!”

“Xin lỗi, nhưng thành phố này có mọi thứ từ ramen bơ muối của miền bắc tới soki soba của miền nam.”

“Thếếế thì chán lắmmmm!! Có mọi thứ tức là không có của riêng! Giống như mấy cửa hàng quà lưu niệm ở nhà ga Tokyo hay Osaka rồi còn gì!!”

“Cậu xin lỗi mấy nhân viên nhà ga đi.”

Khi Elza gãi đầu bằng cả hai tay (làm đong đưa bộ ngực không cần thiết), cô gái đeo kiếng kiêm thành viên câu lạc bộ làm vườn Claire nghiêng đầu.

“Ở đây thực sự chẳng có gì ư? Giống như chuỗi cửa hàng tiện lợi quốc gia sao?”

“Các cậu có thể tìm thấy món ăn từ hơn 190 quốc gia khác nhau ở Quận 4, nhưng mà tôi chưa từng nghe gì về hàng gốc của Thành Phố Học Viện cả. Họ dùng trứng rán và bánh mì nướng bình thường cho bữa sáng.”

“Ôi trời.”

“Cơ mà tôi nghĩ thịt toàn được nhân bản và rau củ thì đều được phát triển tự động trong các tòa nhà nông nghiệp. Chưa kể những thứ vài tên nhà giàu ăn nữa.”

Elza hoạt bát trở lại.

“Tớ không nghĩ cậu biết tầm quan trọng của những thứ mình vừa nói đâu!! Phải rồi, sếp! Cái đó nghe điên rồ giống như một bánh burger làm từ một triệu con sâu vậy! Cậu không thể trải nghiệm điều đó ở bất cứ thành phố nào khác!!”

“Cậu sẽ ăn bánh burger sâu nếu như nó là đặc sản địa phương sao, Elza?”

Ellen tỏ vẻ ngạc nhiên, nhưng cô gái du côn dường như không hiểu được vấn đề.

“Ơ? Sao lại không? Nếu qua Trung Quốc, cậu phải thử bọ cạp xiên que. Nếu tới Úc, cậu phải xem kem ấu trùng bướm đêm có vị thế nào. Và nếu đến Mexico, cậu phải gọi món bít tết xương rồng. Sao cậu lại tới một nhà hàng Nhật sau khi đã đi đến bên kia thế giới chứ?”

Cùng với đó, kế hoạch bữa tối của họ được quyết định dựa vào kế hoạch cực kì mơ hồ “bất cứ thứ gì đều ổn”.

Mua đồ ăn trong cửa hàng tiện lợi hay tới một nhà hàng gia đình cũng đủ để xem thịt nhân bản có vị như thế nào rồi, thế nhưng…

“Không phải siêu thị vẫn mở lúc này sao?"

“Ồ, lựa chọn hay đấy. Nếu lựa chọn kia là thức ăn làm sẵn hâm trong lò vi sóng và nấu một ít trong chảo rán, thì chúng ta nên để Siêu đầu bếp Elza nấu gì đó ngon lành.”

“D-dừng lại đi!! T-tớ không có giỏi nấu ăn đến thế đâu! Tớ chỉ làm vậy khi tớ tuyệt đối phải làm thôi!!”

Elza đỏ ửng mặt trong khi ôm chai đồng xu giữa hai tay. Cô ta có vẻ gặp rắc rối với bất cứ thứ gì không hợp với hình ảnh du côn của mình.

Kamisato cuối cùng nhớ tới thiếu niên đầu nhím đã xách những túi nhựa.

“Claire, Elza, mấy cậu đã kiệt sức sau trận tranh cãi này rồi, đúng không? Chúng ta cũng không cần phải cố quá hôm nay, nên sao không đến một cửa hàng gyudon ngẫu nhiên nào đó rồi-…”

Cổ áo của cậu ta bị túm với tốc độ Mach.

Nhưng bởi ai? Bởi Ellen, Claire, và Elza cùng một lúc.

Cô gái đeo kính mặc váy hở vai lên tiếng kèm một nụ cười.

“Vài cô gái trung học đáng yêu đang nói về chuyện nấu ăn tại nhà trước mặt một tên con trai đấy. Cậu không thể so chuyện đó với quầy gyudon ‘ngẫu nhiên nào đó’ được đâu. Cậu có hiểu không? Cố mà nhận ra chuyện gì đang diễn ra ở đây đi, rõ chưa?☆”

Khí sắc của họ đã hoàn toàn thay đổi.

Kamisato Kakeru bị “hăm họa” và không thể di chuyển!!

Trong khi đó, các cô gái nhanh chóng thả cổ áo cậu ta ra.

“Được rồi, tìm một siêu thị để kiếm chút nguyên liệu thôi. Elza sẽ đóng vai chính và tớ sẽ giữ vai hỗ trợ. Thế có được không?”

“Đ-đừng có quyết định tôi sẽ làm gì chứ!! Nhưng mà nếu mọi người kiên quyết thế thì chắc tôi không còn lựa chọn nào khác!!”

“Ểể? Chờ đã, chờ đã. Thế thì tui làm gì?”

“Ellen, cậu phụ trách bật nồi cơm. Đó là công việc vô cùng quan trọng đấy.”

Sau đó, họ bước vào một siêu thị gần đây.

Các buổi hạ giá đã kết thúc và quầy thực phẩm tươi chỉ còn mỗi đồ thừa khô héo, thế nên Ellen cùng Elza nói qua lại khi nhìn quanh.

“Vậy chúng ta làm món Nhật, Tây, hay Trung Quốc?”

“Tớ đang nghĩ chúng ta có lẽ nên làm những gì có thể bằng cái hàng sản phẩm đáng buồn trông như khủng hoảng dầu vừa mới xảy ra này. Chết tiệt, nơi này sắp đóng cửa, vậy mà ai đó có kĩ năng nội trợ kha khá lại mua hết mấy món đồ còn tương đối ngon lành. Vả lại khí đốt trong cái căn hộ xập xệ đó khá ít, nên tớ không nghĩ nó có nhiều lửa lắm. Chúng ta cần kiếm thứ dễ làm, có vị không ngấy, nhưng ít ra cũng phải mang lại chút bất ngờ…Kết hợp thịt với rau chắc được đấy. …Có lẽ nên làm bắp cải nhồi hay ớt chuông nhồi.”

Đúng lúc đó, một tiếng rên rỉ vang lên.

Họ quay lại thì thấy Patricia trong bộ đồ chạy bộ bó da cùng áo khoác down jacket. Cô bé vẫn đang giữ im lặng mặc dù đáng lẽ là một phần của nhóm.

Không biết có phải đã nhận ra sai lầm khi thấy bọn họ đều quay về phía mình không mà cô bé quay đi, mặt hơi ửng lên.

“E hèm.”

“Ồ, sao vậy? Cô không thích ớt chuông à?”

“K-không phải! Ở tuổi này thì nhất định tôi không có kén ăn đâu!!”

Ngay cả người lớn cũng kén ăn, thế nhưng Patricia dường như nhìn theo cách khác. Cô bé có lẽ có chút cầu toàn về vấn đề "trưởng thành”.

“Đừng lo. Cứ để cho Siêu đầu bếp Elza của chúng ta thì trận chiến với thói kén chọn của cô sẽ bị thổi khỏi đường chân trời trong một phát thôi.”

“N-này! Tớ phải bảo tớ không thích làm việc nhà bao nhiêu lần nữa đây!! Với lại không phải nói thế sẽ biến tớ thành thứ nguy hiểm hay ghê gớm nào đó sao!?”

“Cậu tính theo mặt nào thế hả, Elza? Cậu không muốn trông giống một thiếu nữ nhưng cũng chẳng muốn trông như một cô nàng nam tính, làm tớ chẳng thể biết được cậu muốn thành cái gì nữa.”

Bản ghi cuộc trò chuyện bắt đầu cuộn xuống một lần nữa, nên cô bé tóc vàng lộ trán Patricia chen vào trước khi vài giả thuyết kì lạ được áp lên mình.

“Tôi đã nói không phải thế rồi mà!! Tôi không phải là người kén ăn!!”

“Ồ? Vậy thì tôi có thể dùng ớt chuông nguyên luôn nhỉ. Tôi sẽ rửa sạch rồi nhét nguyên quả vào giữa món salad.”

“Mgh.”

“Hoặc nếu cô muốn thứ gì đó tốt cho sức khỏe, tôi có thể bỏ năm hay mười trái vào máy xay sinh tố để làm sinh tố ớt chuông. Nước rau củ nguyên chất 100% luôn đấy! Vị có thể tệ, nhưng mà đừng lo!!”

“Ưư!?”

Cảm thấy thương hại cô bé run rẩy, chực trào nước mắt, Elza phà ra một hơi dịu dàng.

“…Thôi được rồi.”

“?”

“Nghe đây, cô bé, tôi sẽ đoán thế này. Hôm nay cô sẽ vượt qua một trong những sở ghét của mình. Tôi sẽ đảm bảo thế. Tôi sẽ viết lại định nghĩa của cô về ớt chuông.”

"S-sao chị lại cố nói nghe ngầu thế hả? Hơn nữa, tôi không phải là người kén-…”

Patricia bắt đầu vẫy vẫy hai tay, nhưng rồi nhận ra một chuyện.

Không biết từ lúc nào, cô bé đã tham gia vào cuộc nói chuyện của họ.

Cô bé đã không còn chỉ đứng quan sát bản ghi cuộc nói chuyện cuộn xuống nữa; tên của cô bé cũng được tính vào luôn.

“…Ủa?”

Tuy là người nói ra những câu đó, thế nhưng cô bé vẫn nghiêng đầu.

Ngay cả cô bé cũng không biết phải định nghĩa điều này như thế nào nữa.


Phần 10Edit

Leivinia Birdway đứng ra ban công căn phòng kí túc xá.

Những tòa nhà kí túc san sát nhau như những tủ sách trong thư viện hay những tủ giày ở trường và cô đăm đăm nhìn vào ánh trăng bạc trên bầu trời đêm hiện giữa những tòa nhà ấy.

Tấm màn xanh dương được kéo ra và Kamijou bước ra ngoài.

NT Index v14 145

Cậu ôm tay quanh người để chống chọi với cái lạnh và phà ra một làn hơi trắng.

“Cô đang làm gì vậy, Birdway?”

“Chẳng lẽ tôi ít ra cũng không thể tận hưởng ánh trăng trong yên bình được à?”

“Tôi biết là cô đang hờn dỗi vì không có món lẩu, nhưng vào trong đi. Nhìn cô cũng đủ khiến thằng tôi cảm thấy cóng rồi.”

“Anh đúng thực là-…! Thôi, bỏ đi. Phàn nàn cũng chẳng thay đổi được gì ở anh.”

“?”

Dù thế nào, Kamijou và Birdway cũng quay trở lại căn phòng. Tuy vẫn còn se lạnh do cửa sổ vỡ, thế nhưng ở đây lại đỡ hơn chỗ ban công lộ thiên.

Bên trong căn phòng, Nephthys quấn băng vẫn đặt cơ thể màu sô cô la gợi cảm của mình nằm dài trên đất, bò tới và loay hoay với chiếc điều khiển TV. Index và Othinus thì đang quan sát trong im lặng.

Tuy nhiên, Kamijou gọi to để ngăn cô ta lại.

“Chờ đã, Nephthys! Nhiều chương trình vào buổi tối ngày thường luôn có…!”

“Ừm?”

“…chương trình ẩm thực, đố vui về nấu ăn, và những chương trình khác thu hút chú ý của các bà nội trợ đấy!!”

Mọi chuyện đã quá trễ.

Nguyên một con gà ập vào chiếc màn hình phẳng. Và nó đang được rán lên. Nó đang hoàn toàn được rán lên. Lớp bột chiên giòn tạo ra những âm thanh tí tách, xì xèo khi những giọt dầu nổ bắn lên, hơi khói nhẹ nhàng bốc lên trên nền đen, và chiếc máy quay đang chầm chậm quay quanh nó.

“Mùa Giáng Sinh đã tới rồi, nên gà hiện đang tăng giá! Phải, chúng tôi đang ở Maruichi, nơi nổi tiếng với việc rán gà nguyên con trong những cuộc chiến đồ ăn khốc liệt của Quận 15. Các bạn có lẽ nghĩ Giáng Sinh sẽ có gà tây, nhưng thịt gà với những loại gia cầm khác lại phổ biến hơn và vì có quá nhiều đơn đặt hàng trước nên họ buộc phải dựng vài đường dây nóng.”

Người đầu tiên òa lên là Index.

Cô bé đưa tay lên miệng, ngã nghiêng sang một bên, và bắt đầu khóc lóc.

“Fgoumaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

“Index, anh hiểu cảm giác của em, nhưng cố duy trì khả năng giao tiếp đi!!”

Khi Kamijou cố làm cô bé bình tâm lại, Othinus mười lăm centimet ấn ngón trỏ vào thái dương.

“Vậy ra thành ngữ Nhật ‘hại mắt’ đề cập đến cái này. Ta tưởng phải cần tư tưởng văn hóa ngại ngùng của Nhật mới hiểu được, nhưng giờ thì ta đã hiểu rõ rồi.”

“Ừ. Khi làm một vị thần, nhận đồ cúng thiếu sót cũng không hẳn là vui vẻ gì mà.”

“Thôi nào, chúng ta không thể bắt đầu nghiêm túc lo về bữa tối được ư?” Kamijou hỏi. “Tôi biết Birdway đang gặp rất nhiều rắc rối, nhưng không phải thế nghĩa là chúng ta cần phải cố hết sức sao!? …A.”

Trong khi đó, Birdway thở dài bực bội.

“Tên học sinh trung học nghiệp dư thì không nói, nhưng phần còn lại là thư viện ma đạo thư hay Ma Thần sẵn sàng giết bản thân cho nghi lễ của mình. Tôi khá chắc mấy người có thể điều khiển thần kinh tự chủ của mình để kiểm soát hệ tiêu hóa cơ mà."

“…”

“Sao vậy? Sao lại trông trầm tư thế?”

Birdway bối rối nhìn Kamijou đang lặng lẽ nhìn xuống.

Cụ thể hơn, cậu nhìn xuống bàn tay đang đặt trên túi quần của mình.

“Tệ…rồi. Tôi muốn cứu chúng ta, nhưng có thể tôi sẽ ném thêm dầu vào lửa. Tuy nhiên, mặc dù làm vậy có thể giúp chúng ta vượt qua chuyện này, nhưng giữ im lặng không phải là phong cách của tôi.”

“Vào điểm chính đi.”

“Giả như… Giả thuyết thôi nhé, Birdway.”

Kamijou Touma bắt đầu nói bằng giọng vô cùng nặng nề khi chậm rãi trượt tay vào túi quần.

“Giả dụ như xúc xích cá gói chân không mà tôi có được khi đổi với bạn cùng lớp vào bữa trưa tình cờ vẫn còn ở ngay trong-…”

Cậu không được cho nói hết câu.

Các cô gái lao về phía trước để vồ lấy món xúc xích của Kamijou Touma.


Phần 11Edit

Giờ thì, ăn thôi!!

Nhưng để rút ngắn câu chuyện dài lại, Elza cảm thấy hoàn toàn hổ thẹn sau mọi khoe khoang của mình.

Sau khi mặc tạp dề lên với thao tác thành thục (trong khi không muốn bất cứ ai nhận ra nó thành thục thế nào), cô nàng du côn ngực bự (cô ta cũng không muốn bất cứ ai nhận ra chúng lớn cỡ nào) vẫn chưa hoàn thành nổi một món trong bếp của căn hộ xuống cấp.

Sau cùng…

“Ai cứ lén bỏ ‘nguyên liệu bí mật’ vào ngay khi tôi quay lưng đi thế hảảảảảảảảảảảảảảảảảảảả!?”

Khi mắt Ma Vương Elza đỏ rực và mái tóc tai cáo dựng đứng lên, người đầu tiên ngoảnh mặt đi là cô gái pháp y mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình Ellen. Mặt túa đầy mồ hôi, cô ta lên tiếng bằng giọng run rẩy.

“T-tui không biết cậu đang nói về cái gì hết.”

“Nói dối!! Còn có thể là ai khác nữa chứ!? Nhìn đi, cái thứ nổi lên từ nồi bắp cải nhồi này xứng có một hiệu ứng che lại đấy! Cậu bỏ cái vị hóa học nào vào để được thế vậy hả!? Là vũ khí mới nào đó dùng cho lũ gián đã phát triển đề kháng trong thành phố à!?”

“Thôi nào. Có phải là thế đâu! Tui đã suy nghĩ logic, lập công thức hóa học, và trộn tất cả theo phương trình, nên nó chắc hẳn là phải ngon rồi!!”

“Đừng có mang công thức hóa học lục giác vào nhà bếppppppppppp!! Chúng ta không phải đang định làm khí mù tạt[25] trong cái nồi này đâuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu!!”

Cô gái đeo kính Claire ngã gục vào tường trong căn phòng chật hẹp. Một dây vai trên chiếc váy trắng như tạp dề của cô đã tuột xuống và những bông hoa khổng lồ mọc trên đầu như đã tàn héo đi.

“A, sao mà cứ như vừa mới bị đổ thuốc diệt cỏ Mĩ chưa pha loãng khó chịu vào đầu vậy nè… Hay là đi đâu khác trong lúc để cho nơi này thoáng khí bớt đi? Ra ngoài không khóa cửa đúng là nguy hiểm thật, nhưng ngay từ đầu cửa sổ đã vỡ rồi còn gì.”

“Nếu một tên trộm thọc tay vào nồi, chúng ta có thể nhận thưởng cho dịch vụ công cộng đấy. Nói nhẹ nhàng thôi.”

“Mấy người có nghe không thế!? Giống như thuyết lượng tử, ý tưởng đã hoàn tất rồi. Chỉ là thí nghiệm tái tạo nó bên trong thiết bị lần này tình cờ thất bại thôi! Có phải tui không có vị giác đâu!!”

“Cậu cần phải nghĩ lại ý tưởng của mình từ giây cậu bắt đầu mang cái thuyết lượng tử nơi kết quả thay đổi dựa vào nó có đang được quan sát hay không vào đấy!!”

Và thế là họ di tản khẩn cấp ra ngoài.

Dân cư trong khu chung cư xuống cấp bị mùi hôi thối đột ngột kéo ra ngoài, khiến Kamisato Kakeru cúi đầu và giải thích tình hình. Trong số đó, một nữ giáo viên cực kì thấp bé đã mỉm cười chua chát và giúp đỡ, nên họ không bị đưa lên bản tin và trở thành một chủ đề xu hướng trên các trang mạng.

Khi cuối cùng cũng thoát khỏi buổi họp báo xin lỗi, Kamisato Kakeru thở ra nặng nhọc.

“Tóm lại, nếu chúng ta rời phòng khoảng hai tiếng thì chuyện này sẽ kết thúc. Không may, có vẻ chúng ta sẽ phải ăn tối bên ngoài rồi.”

Cô giáo đó đúng là tuyệt thật. Ngay khi nhìn thấy món ăn của Ellen thì đã bắt đầu tìm kiếm điểm yếu và phong tỏa bằng chất làm đông đặc dầu tempura đó liền. Lúc cô ấy đối mặt với cái đống xứng có hiệu ứng che lại đó mà không bỏ chạy là tớ biết ngay cô ấy không phải là người thường rồi.”

“Ủa? Thế ra tui sẽ bị trêu vì chuyện này trong suốt hai, ba ngày tới sao?”

“Quan trọng hơn, chúng ta nên đi đâu đây? Ăn tiệm có nhiều lựa chọn lắm.”

Họ bắt đầu suy nghĩ, nhưng người đầu tiên ngập ngừng giơ tay lên và mở miệng là Patricia.

“Ư-ừm."

“?”

“Tôi thì gì cũng được, nhưng tôi muốn thử ramen Nhật. Lần trước đến đây tôi thực sự không có nhiều thời gian lắm.”

Kamisato nhủ thầm “ramen Nhật” chắc cũng có một điểm thú vị. Có thể những người phương Tây nghĩ về nó như vậy. Cậu ta nhớ đã xem một bài báo mạng về việc ramen xâm lấn lãnh địa của Ba Báu Vật là sushi, tempura, và sukiyaki. Tất nhiên, bất cứ thứ gì ở Nhật Bản cũng được địa phương hóa triệt để cho người Nhật, nên có đủ mọi loại lựa chọn chưa bao giờ tồn tại ban đầu, giống như ăn rau muối với cơm cà ri vậy. Dù thế, đây vẫn là một chuyển biến kì lạ theo nhiều cách.

Và đồng thời…

(Lối suy nghĩ của con gái sẽ cho phép ăn ramen vào ban đêm à?)

Kamisato thấy ra ngoài kiếm quán ramen cũng chẳng có vấn đề gì, thế nhưng liệu Ellen với Claire có chịu không? Thật lòng cậu ta khá lo về điều đó. Cậu ta có thể tưởng tượng ra cảnh họ nói rằng họ sẽ chỉ uống sinh tố đặt hàng qua mail có màu sắc kì lạ sau tám giờ tối.

Tuy nhiên…

“Hm, không phải ý tồi đâu.”

“Ừ, chắc nó sẽ giải quyết tình hình của chúng ta khá tốt đấy.”

“Hmm?”

Đầu Kamisato mang đầy dấu chấm hỏi, nên cậu ta thử lên tiếng hỏi.

“Ừm, có chắc không thế? Ramen chẳng có gì ngoài cacbonhydrat và nước súp thì đầy dầu mỡ đấy. Ý tôi là, theo quan điểm của mấy cô gái không bao giờ hạ biển ‘ăn kiêng’ xuống quanh năm thì…”

“Ngay lúc này thì được.”

Elza vừa ưỡn bộ ngực lớn của mình ra vừa trả lời.

Cô ta vẫy vẫy tay rồi chỉ về phía cậu.

“Dù sao, lúc này cậu cũng đang ở với bọn tớ mà.”

“?”

Kamisato rời đi cùng những người khác, mặc dù vẫn không hiểu được tình hình.

Với năm người tất cả, tới một quầy hàng ven đường thì quá đông, thế nên họ quyết định ghé qua một cửa hàng ramen không xa chỗ đường chính nhưng lại không nhìn thấy được từ bên ngoài. Nó thậm chí còn khuất đến mức không bị vướng vào vụ nổ giữa không trung của ngôi sao chổi ngày hôm ấy, thế nên các cửa sổ vẫn thực sự nguyên vẹn. Bầu không khí ấm áp bên trong mang cảm giác xa xỉ thật sự.

Không có nữ hầu bàn android nào đưa họ đến chỗ ngồi và cũng không có hình ảnh đồ ăn ba chiều nào lơ lửng giữa không trung. Nó là một cửa hàng ramen hoàn toàn bình thường.

Khi họ ngồi vào bàn, Elza ngoe nguẩy mái tóc tai cáo của mình trong khi trả lời câu hỏi đã quẩn quanh trong tâm trí Kamisato.

“Rất nhiều cô gái thích ramen, nhưng khi chỉ có mình…ừm, thông tin đó chưa lan xa và nó cũng không nổi tiếng nhiều lắm. …Nói đơn giản, một nhóm các cô gái thì khó mà đi đến cửa hàng ramen của một ông già khó tính được.”

“Ồ?”

“Nhưng lần này, bọn tớ đã có sếp đi cùng. Là con trai, cậu có thể che chắn để bọn tớ thử đến vài nơi mà bình thường sẽ không thể thử được. Bọn tớ có thể ghé tới những nhà hàng mình thấy hứng thú nhưng dường như lại có rào cản quá cao.”

Kamisato đoán chuyện này ngược lại với việc một người đàn ông trung niên nghiêm nghị muốn nhờ một cô bé đi cùng bởi vì ông ta không thể đi ra ngoài ăn parfait một mình được.

Chiếc TV mười lăm inch rẻ tiền được đặt tại vị trí hoàn hảo để tuyên bố rằng “các khách hàng chỉ thoáng thấy TV của người chủ và do đó chỉ ra nó không phải là chương trình chỉ có trong nhà hàng”. Nó rõ ràng đang chiếu một bộ phim truyền hình dài tận hai tiếng đồng hồ. Một nam sinh viên đại học chẳng hề có năng lực hay kĩ năng thực sự nào (vì lí do gì đó) đang được vài cô gái khá tuyệt vời phục vụ và anh ta đang sử dụng sức mạnh của họ như bảy công cụ để đánh bại một viên chức săn việc lừa đảo trong một câu chuyện báo thù. Nhân vật chính được Hitotsui Hajime thủ vai. Dựa vào bối cảnh điên rồ cùng những trò đùa văn hóa pop, nó có thể là chuyển thể của một cuốn manga đang được sử dụng để tăng độ nổi tiếng của vài diễn viên.

Kamisato Kakeru khẽ nheo mắt và buông tiếng thở dài.

“Người ta thích mấy thứ đơn giản như thế lắm thì phải?”

“Tớ không muốn nghe điều đó từ cậu.”

“Tớ không muốn nghe điều đó từ cậu.”

“Tui không muốn nghe điều đó từ cậu.”

Cậu ta thở dài một lần nữa trước lời bắt bẻ đồng thanh ấy.

Tuy nhiên, khoảng thời gian bình yên đó không kéo dài được lâu.

Tranh luận về thực đơn của Ellen và Claire sớm lan sang mọi người khác.

“Mấy cậu đang làm gì vậy?”

“Có muốn biết nhỏ này nói gì không? Cô ta nói cô ta tính gọi ramen muối cho tất cả đấy! Cô ta bị điên rồi sao!? Tôi sẽ chỉ chấp nhận ramen hải sản nước tương thôi!!”

“Ểểể? Ramen muối rõ ràng là chìa khóa dẫn tới hạnh phúc cơ mà. Claire, tui khá chắc cậu đang hủy hoại đời mình bằng cái lựa chọn kinh khủng đó đấy.”

“Ellen you asshole!! Let's take this outside!!”[26]

Là một người phương Tây, Patricia phun sạch chỗ nước đá trong miệng.

Trong khi vỗ lưng để ngừng cơn ho của Patricia lại, Kamisato trách mắng cô gái đeo kính và bảo cô không được nói mấy câu chửi thề tiếng Anh trong nhà hàng.

Rồi sau đó cậu ta nói với một người khác.

Cụ thể là cô gái du côn đang tựa khuỷu tay cùng bộ ngực lớn của mình lên bàn.

“Cậu thì sao, Elza?”

“Ểể? Tranh luận về loại ramen nào là tốt nhất giống như cuộc tranh luận về tôn giáo vậy. Mấy cậu sẽ không bao giờ tìm được câu trả lời đâu. Nhưng theo ý kiến cá nhân, tớ chắc chắn sẽ theo miso ramen.”

“Pft. Cậu bị ngốc đấy à?”

“Pft. Cậu bị ngốc đấy à?”

Khi Ellen cùng Claire thốt ra nhận xét của mình với âm thanh stereo hoàn hảo, Elza tham gia luôn vào cuộc hỗn chiến. Trong lúc đó, Kamisato nhìn chăm chăm vào thực đơn với nét mặt cay đắng. Số lượng món quá đa dạng, thực sự chẳng tập trung vào món nào. Đây rõ ràng không phải là một nhà hàng đã làm việc hai mươi năm để hoàn thiện nước súp của mình. Trên thực đơn có ramen súp cà ri và ramen pho mát cà chua, nên cậu ta có thể cảm nhận thấy một lịch sử lang thang vô định rỉ ra từ tờ thực đơn.

Cậu đưa thực đơn cho Patricia và chờ một lúc.

Khi quyết định đã đến lúc, cậu ta lên tiếng.

“Được rồi, gọi món thôi. Cứ gọi món gì mọi người muốn.”

Một nam phục vụ với khăn rằn quanh đầu bước tới và một tràng giọng nói ngay lập tức ập đến sau đó.

“Muối! Tôi muốn loại muối!!”

“Nước tương! Và hải sản nữa!!”

“Một miso ramen. Ít thịt lợn, nhưng thay vào đó hãy thêm nhiều hành lá.”

“Ồ, vậy tôi sẽ gọi tonkotsu.”

“Ồ, vậy tôi sẽ gọi tonkotsu.”

“Hm?”

Kamisato nhìn qua Patricia bối rối và thấy cô bé cũng ngạc nhiên giống vậy.

Có vẻ hai người đó là những người duy nhất có khẩu vị hợp nhau.

Tuy nhiên, đó không phải là hồi kết của cuộc nói chuyện.

Claire và Elza bắt đầu làm ầm lên để hồi phục lại.

“Khẩu vị của mình…không giống Kamisato-san sao!? T-thật không thể chịu nổi. Nền tảng để giữ bạn trai hay bạn gái là chinh phục dạ dày của họ. Sở thích đồ ăn khác nhau thoạt nhìn trông không giống lắm, thế nhưng ta không thể mặc kệ nó bởi vì nó sẽ tích tụ dần dần giống như tổn thương do độc tố. C-cơ mà mình vẫn có thể phục hồi được. Đây không phải thứ quan trọng giống như tử vi nhóm máu! Có phải thế không, Kamisato-san!?”

“Thôi nào, tử vi nhóm máu làm gì có cơ sở thực tế nào chứ. Vả lại phân chia sáu, bảy tỉ người trên hành tinh này thành bốn hạng mục nghe còn nguy hiểm hơn phân biệt đối xử dựa trên chủng tộc nữa. Cơ mà dù sao, tớ vẫn còn cơ hội ở đây! Có thể bọn tớ có khẩu vị khác nhau, nhưng thế nghĩa là bọn tớ có thể thử món cửa người kia, cho nhau cắn thử, và trộn một ít với nhau trên đĩa!!”

“Rồi, rồi. Tui sẽ kiểm soát điều đó. Đĩa của Kamisato-han đang nằm dưới sự quản lí của tui. Nếu muốn tán tỉnh cậu ấy thì lấy số đi. Cậu sẽ cần sự cho phép của tui trước đấy.”

“Khốn kiếp, Ellen!!”

“Ồ, đến lúc các cô gái chiến nhau bên dưới bàn trong khi mỉm cười với Kamisato-san bên trên rồi à? Chờ đã, ai mới dẫm lên ngón chân tớ thế hả!? Elza, con khốn này, cậu dám phản bội tớ hả!? Ngon thì đi hôn mông quỷ ấy, đồ phù thủy!!”

“Bình tĩnh nào, Claire. Sao cậu không hạ nhiệt bằng chút nước đá nhỉ?”

“Cảm-…A, xém hồn! Đó là lọ tỏi mà, Ellen!”

“Peh heh heh. Tui nên đổ nó lên đầu cậu để đảm bảo mấy bông hoa đó dính một ít mới đúng chứ nhỉ.”

Khi quan sát các cô gái tranh cãi, Patricia cảm thấy như có thứ gì đó không được đúng cho lắm.

Nó là một dạng bất an giống như đang hoảng sợ vì một bức ảnh được cho là có ma nhưng lại chưa so sánh ghi chú để biết con ma nằm ở đâu trên bức hình.

Trong thâm tâm cô bé lùi lại một bước rồi quan sát náo động tại bàn một lần nữa.

Và rồi…

“?”

Cô bé cuối cùng cũng bắt kịp.

Kamisato Kakeru đang mỉm cười hạnh phúc khi được những cô gái đó bao quanh.

Thế nhưng trong mắt Patricia, nụ cười của cậu ta lại phần nào trông méo mó đau đớn.


Phần 12Edit

Con chó săn vàng ấy là một người hiểu rõ sự lãng mạn.

Chính vì thế, hành động của Kihara Noukan không thể luôn được giải thích bằng logic và hiệu quả.

Chuyến tản bộ trên đường phố buổi đêm và đi đến một cửa hàng tiện lợi gần một trường tiểu học của lão có lẽ là một ví dụ như vậy.

Cửa sổ của cửa hàng tiện lợi đã vỡ tan và được che phủ bởi những tấm bảng nhựa xanh dương, song đó không phải là do vụ phá rối nào đó. Vụ nổ giữa không trung của Sao chổi Arrowhead đã phá tan hầu hết cửa kính trên khắp Thành Phố Học Viện.

(Có lẽ mình nên sử dụng phương pháp khôn ngoan hơn.)

Chút cảm giác cay đắng dâng lên bên trong lão, nhưng người quản lí cửa hàng trung niên, đang quét lá gần lối vào, lập tức cười toét miệng khi nhìn thấy chú chó lớn không có chủ nhân.

“Ồ, sensei, ra ngoài mua xì gà à?”

“Ừ, xì gà Cuba mà ta kêu anh đặt cho ta đấy.”

“Ngài dùng hết nhanh quá nhỉ. Ngài có chắc mình không hút nhiều quá đấy chứ?”

“Không có giá trị tiêu chuẩn nào cho chó đâu. Chẳng ai bận tâm làm bảng thống kê mà.”

“Dựa trên kích thước cơ thể, tôi nghĩ ngài có thể chịu được ít hơn con người đấy.”

Nói chuyện với một con chó là một hành động kì lạ, thế nhưng người quản lí cửa hàng tiện lợi lại chẳng có vẻ để tâm.

“Có chuyện gì kì lạ xảy ra quanh đây không?”

“Không, không hẳn. Tôi chẳng thấy có đứa trẻ nào dùng quần áo che giấu nhiều da hơn mức cần thiết, mặc kệ lỗ sâu răng quá lâu, hay mặc một bộ đồ trong suốt một tuần không chịu giặt. Bọn trẻ đang truyền tai nhau mấy tin đồn gây sốc, nhưng ở tuổi đó thì không thể tránh khỏi sự ác ý vô tâm mà. Vả lại chúng chẳng có vẻ nhằm vào ai cụ thể, nên cũng không thành vấn đề.”

Ban đầu đây không phải là sở thích của con chó săn vàng.

Một Kihara khác đã dựng nên một mạng lưới người lớn có thể bắt được tín hiệu SOS trong những cuộc trò chuyện ngẫu nhiên của trẻ con ở nơi chúng tụ tập để tiêu xài tiền trợ cấp: cửa hàng tiện lợi, cửa hàng bách hóa, cửa hàng giảm giá, vân vân.

Kihara đó chính là Kihara Kagun.

Mang danh Kihara "tệ hại nhất", hắn đã nghiên cứu lĩnh vực sinh mạng và linh hồn con người.

Hắn đứng đầu cả các Kihara về số người đã giết, thế nhưng kỉ lục tối thượng của hắn lại giảm xuống thành con số không do hắn đã hồi tỉnh tất cả với độ chính xác 100%.

Mặc dù làm việc ở lĩnh vực khác, hắn vẫn đã tìm ra câu trả lời mà Noukan không tìm được, nhìn thấy thứ ở đấy, và phong tỏa tất cả.

Những gì hắn làm sau đó vẫn chưa rõ, thế nhưng hắn cuối cùng đã trở thành một giáo viên tại ngôi trường tiểu học ấy.

Cho dù thứ dẫn đến điều đó là gì, Noukan cũng không nghĩ nó có thể được giải thích bằng logic và hiệu quả.

Hắn cũng là một Kihara hiếm có hiểu biết về cảm xúc mà.

“Ngài cũng đã thay đổi rồi nhỉ, sensei.”

“Thế à?”

“Vâng. Tôi nên nói thế nào nhỉ? Ngài đã dịu dàng hơn.”

“Những ai hiểu được sự lãng mạn đều được ban cơ hội hiểu được những gì ẩn trong trái tim người khác. Và điều đó ảnh hưởng đến cả hai vế phương trình. Nhưng thành thật mà nói, giá như ta có thể hiểu anh ta rõ hơn.”

“Kihara-sensei là một con người tuyệt vời mà.”

“Ừ, đúng vậy.”

Nếu loài chó có thể hình thành biểu cảm, con chó săn vàng chắc đã nở nụ cười rồi.

Nó chắc sẽ là một nụ cười hạnh phúc nhưng lại phần nào buồn bã.

“Tuyệt vời” là một từ sáo rỗng, thế nhưng Kihara Noukan biết nó chứa đựng không gian vô tận giữa các chữ. Và người quản lí cửa hàng tiện lợi cũng khá tuyệt vời mới dễ dàng đồng ý giúp đỡ một giáo viên nọ bảo vệ trẻ con mặc dù biết giáo viên ấy là một Kihara.

Không quan trọng anh ta có thể chiến đấu hay không.

Sức mạnh thật sự của anh ta nằm ở nơi khác.

“Nhưng anh ta cũng là một người khó tới gần.” Noukan nói. “Quanh anh ta luôn có trẻ con chạy nhảy và chúng luôn cản trở cuộc nói chuyện của bọn ta. Chúng toàn dẫm đuôi, kéo tai và lưỡi ta, hay thậm chí còn thử cưỡi lên người ta nữa. Cụ thể, Kumokawa…ừ, Kumokawa Maria-kun cứ như là kẻ thù không đội trời chung của ta vậy. Cứ mỗi lần nhớ lại những khoảng thời gian đó là đuôi ta lại cụp giữa hai chân sau.”

“Nói thế, chứ ngài có bao giờ thốt lên một tiếng nào khi chúng túm lông hay xoa bụng ngài đâu.”

“Bọn chúng quá bất cẩn. Nếu ta không phải là một quý ông, chắc ta đã cắn chúng rồi.”

Cô bé Kumokawa Maria đó giờ đã không còn là học sinh tiểu học nữa.

Nói đúng ra, cô có vẻ đã đủ trưởng thành để quan sát khoảnh khắc cuối cùng của Kihara Kagun và tiếp tục tiến về phía trước.

Bởi thế, chuyến tản bộ buổi đêm này là vô nghĩa.

Con chó săn vàng vẫn tiếp tục nhiệm vụ mặc dù mọi con người đều đã rời khỏi vũ đài.

Nhưng vẫn đúng là lão không thể đưa nó đến hồi kết được.

“Thôi ta đi đây.”

“Vậy ạ. …À này, sensei?”

Ngay khi con chó lớn vừa mới cất bước rời đi với một chiếc thùng nhỏ trên lưng, người quản lí cửa hàng gọi với lại. Con chó săn vàng ngoái lại nhìn và nói bằng giọng nhân tạo.

“Chuyện gì vậy?”

“Tôi chắc là ngài có con đường riêng, nhưng đừng mắc sai lầm đấy. Phần khung Kihara hay gì gì đó của ngài không phải là thứ thực sự quan trọng đâu. Quan trọng là thứ nằm trong trái tim ngài kìa. Niềm tin mãnh liệt cho ngài biết điều ngài muốn làm đó sẽ không bao giờ nói dối ngài đâu.”

“…”

“Và Kagun-sensei đã cho chúng ta thấy nó có thể ban cho chúng ta sức mạnh lớn đến thế nào. Có phải thế không, sensei? Anh ta đã dẹp Kihara sang một bên, bảo vệ nụ cười của rất nhiều đứa trẻ, và dường như còn giải quyết mối thù với Kihara Byouri ở Baggage City nữa. Đó mới là thứ quan trọng, chứ không phải là thứ bẩm sinh đã có hay tổ chức mình thuộc về. Vậy nên, sensei, ngài không cần phải hành động quá cứng nhắc đâu.”

Con chó không phản bác lại.

Lão chấp nhận những điều người quản lí nói rất có ý nghĩa.

Lão là một người hiểu rõ sự lãng mạn và chính bộ bảy ban đầu đã cho một con chó bình thường sự nhạy cảm đó mà.

“Nếu có bao giờ chán ngấy vai Kihara của mình, ngài có thể đến chỗ tôi. Có thể ngài nghĩ tôi đang ăn nói đao to búa lớn chẳng giống một quản lí làm thuê của cửa hàng tiện lợi, nhưng tôi luôn sống ngay cạnh các mảnh đời. Kagun-sensei cũng giống như vậy. Ai cũng đều có lo âu và thừa nhận nó chẳng có gì là đáng xấu hổ cả. Chẳng có ai giỏi đến mức đưa ra câu trả lời hoàn hảo ngay lần đầu. Tôi không nghĩ ngài là một ngoại lệ, sensei, thế nên ngài không nhất thiết phải cương quyết tiếp tục làm một ‘sensei’ đâu. Nếu quá nhọc nhằn, ngài luôn có thể bỏ gánh nặng đó xuống ít nhất một lúc mà.”

“Ta sẽ lưu ý điều đó.”

Sau khi đưa ra lời cảm ơn chân thành, con chó săn vàng rời khỏi cửa hàng tiện lợi.

Lão ngước lên nhìn bầu trời đêm.

Với toàn bộ ánh sáng trong thành phố, gần như chẳng có vì sao nào hiện lên trong mái vòm tối đen ấy. Chỉ mỗi mặt trăng tròn vành vạnh là tỏa sáng phía trên kia.

Nhắc lại, lão là một người hiểu rõ sự lãng mạn.

Và vì thế lão thốt ra những lời nói tiếp theo dựa vào sự nhạy cảm ấy, chứ không phải dựa trên logic hay hiệu quả.

“Ánh sáng khó chịu thật. Trông cứ như điềm xấu vậy.”


Phần 13Edit

Sau khi đi tắm và ăn tối xong, trời đã trở nên khá muộn.

Nếu đây là trò RPG, giờ sẽ là lúc họ đi từ đầu này tới đầu kia thế giới, tìm một lục địa không thể đến được, kiếm một con tàu, chuyển sang một tàu bay, đánh bại Tứ Thiên Vương, bay tới thế giới khác, thu thập bảy tinh thể pha lê, và phá vỡ kết giới quanh lâu đài của ma vương.

Vậy bây giờ họ sẽ làm gì?

Ngay khi họ vừa trở về căn hộ xuống cấp (sau khi đã kiểm tra để đảm bảo nó an toàn), cô gái du côn tai cáo Elza lên tiếng.

“Aa, mệt quá. Chắc tối nay chúng ta nên đi ngủ luôn nhỉ?”

Trong khoảnh khắc đó, con người nhỏ xíu bên trong đầu Kamisato Kakeru trút bỏ toàn bộ lớp da và biến thành một con quỷ cơ bắp.

Cậu ta hoàn toàn quên mất việc đặt tay lên bên hông cổ và tông giọng giảm xuống một nấc.

“Khoannnnnnnnnnnnnnn.”

“Ôi không. Kamisato-san vừa mới bước vào chế độ trừng phạt tuyệt vời nhưng đáng xấu hổ rồi. Cậu đã dẫm lên loại mìn gì vậy, Elza? Cơ mà tớ không khỏi cảm thấy ghen t- bgyah!? Kamisa- chờ đã, đừng nhổ những cái đó! Đừng nhổ mấy bông hoa trên đầu tớ mà!!”

Sau sự gián đoạn không mong muốn, Claire mặt mày tèm nhem nước mắt. Cô dường như không nhận ra hành động giơ tay lên để bảo vệ đầu đã khiến cho nách cùng phần ngực của mình hoàn toàn không phòng bị do chiếc váy.

Kamisato quay trở lại vấn đề.

“Cho tôi hỏi một câu. Cái không gian ma thuật gì đây? Chúng ta đã bị ném vào khoảng thời-không mà con gái sử dụng để luôn luôn bắt đầu ăn kiêng vào ‘ngày mai’ à?”

Nhưng Elza không hề bối rối.

“Ai quan tâm chứ? Kamijou Touma có phải sắp chạy khỏi Thành Phố Học Viện và biến mất trong vài ngày tới đâu. À còn chuyện của Patricia nữa nhỉ? Vấn đề của cô bé sẽ không khiến thế giới nổ tung nếu không được giải quyết trước nửa đêm, đúng không? Nếu chúng ta có thể làm vào ngày mai thì cứ thoải mái đi. Sau khi làm ấm người với ăn no căng thì tôi thấy khá là buồn ngủ rồi.”

Cái “ai quan tâm” đó chính là chỗ có vấn đề.

Sự vô tâm đó là điều thường thấy của con gái ngày nay.

Kamisato mấp máy miệng liên hồi khi quay sang Ellen và Claire. Cậu ta sử dụng sự tiếp xúc mắt thầm lặng để tìm kiếm đồng minh đáng tin cậy giúp đỡ, thế nhưng…

“P-phải đấy. Tớ cũng mệt lắm rồi. Sự mệt mỏi đang thực sự công kích tớ đây này. …Mà tớ nghĩ có lẽ chuyện đó có liên quan đến việc cậu nhổ hoa của tớ lúc nãy hơn.”

“Dù sao, chúng ta hầu như vẫn đang đợi kết quả từ phân tích trong phòng thí nghiệm container của tui mà. Hơn nữa, tui thực sự không phải là loại chiến đấu trực tiếp, nên nếu cậu muốn thì cứ việc ra ngoài làm chuyện đó một mình đi. Tôi sẽ lo chuyện ở đây cho.”

Nguyên tắc đa số nhiều khi lại là một thứ đáng sợ.

Cho dù câu trả lời có sai thế nào, nó vẫn sẽ trông như cách tiêu chuẩn của thế giới. Và với việc những cô gái đó nắm giữ ba phiếu, Kamisato và Patricia chẳng có cơ hội nào.

Vì thế…

“Được rồi, thay phiên đánh răng rồi xếp futon thôi. Cửa sổ bị vỡ mất rồi, nên cẩn thận kẻo bị cảm đấy. …Ôi không! Phải làm sao đây! Sao chúng ta xếp năm cái futon trong một căn phòng 4,5 chiếu tatami được chứ!?”

“Ừ, không có đủ chỗ cho một chiếc.”

“Ai đó rõ ràng sẽ phải ngủ trong futon người khác rồi.”

Họ thử nhiều cách bố trí, nhưng cuối cùng lại xếp bốn chiếc futon dọc theo mép ngoài giống như cối xay gió hay shuriken.

Để thế này dĩ nhiên sẽ không đủ chỗ cho chiếc thứ năm, nhưng…

“Mọi người có biết phòng 4,5 chiếu tatami có nguồn gốc từ phòng trà Ginkaku-ji[27] không? Ban đầu nó không phải là một căn phòng dành cho người nghèo. Thay vào đó, nó dành cho người giàu có thích ngưng tụ toàn bộ sự giàu sang của mình vào một không gian nhỏ."

“Ừ.”

“Nhưng nếu sắp xếp bốn chiếu tatami như shuriken, không gian nửa chiếu tatami ở giữa sẽ được dùng để đặt bộ trà. Theo cách đó mọi người có thể ngồi quanh căn phòng và thưởng thức hương vị trà.”

“Cái đó thì biết rồi.”

Kamisato vẫn tái mét mặt mày khi ngăn họ lại.

“Nhưng tại sao tôi lại là người nằm ở không gian giữa chứ? Nằm chỗ đó thì tôi chỉ có thể cong vòng thành thế bào thai thôi còn gì.”

“Ừm, không phải vì cậu đã thua trò bao-búa-kéo à?”

Cậu ta khó có thể tranh cãi lại điều đó, thế nên che mặt bằng hai tay rồi thút thít là lựa chọn duy nhất.

Cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm Ellen che miệng bằng một ống tay áo, bật cười.

“He he he. Nếu chật quá thì cứ thoải mái vào cùng futon của tui nè. Tui luôn có chỗ cho cậu đấy!!”

“Thôi thẳng thừng thế đi. Sếp không biết phải phản ứng thế nào đâu.”

“Ồ, và nếu như Elza đấm đá với xoay người nhiều quá thì cứ lánh trong futon của tớ. Nếu không chuẩn bị sẵn chỗ trú, cậu sẽ gặp rắc rối đấy.”

“T-tớ không có đấm đá, xoay người nhiều đến thế đâu!!”

Elza đỏ bừng mặt và cãi lại, nhưng chẳng có ai thèm nghe. Tâm trạng thờ ơ vất vưởng trong căn phòng là đủ biết ai đang nói sự thật.

Chẳng bao lâu sau, đèn được tắt đi.

Tình hình của Patricia chưa có gì thay đổi và cậu ta vẫn chưa liên lạc với Kamijou Touma một lần nữa. Tuy có khá nhiều vấn đề, thế nhưng cậu ta khó mà làm được gì khi các cô gái từ chối di chuyển. Hiện tại, cậu phải đành chấp nhận như vậy.

Và sau chừng một tiếng đồng hồ, một hình bóng nhỏ bé đứng lên trong căn phòng tối.

Đó là Patricia, người đã không chợp mắt được chút nào.

Trong khoảng thời gian ngắn ở cùng họ, cô bé đã bắt đầu chuyện trò với họ đôi chút và cô bé đã biết được một điều.

Họ không phải là những con người cực kì xấu xa.

Nói thế không có nghĩa họ sẽ không giao chiến với ai đó, thế nhưng cô bé ít nhất cũng biết họ ban đầu không tiếp cận để gây hại cho cô bé. Họ có mục đích riêng và vấn đề của cô bé không hề liên quan gì đến mục đích đó, thế nhưng họ lại rời khỏi con đường của mình để lo vấn đề của cô bé. Nói cách khác, họ là người tốt.

Tuy nhiên…

(Làm thế sẽ không kịp.)

Elza đã tuyên bố vấn đề của Patricia sẽ không khiến thế giới nổ tung nếu như không được giải quyết trước nửa đêm, nhưng với Patricia thì nó cũng mang nghĩa như thế.

Cô bé không thể mất thời gian thêm nữa. Mạng người là được ăn cả ngã về không. Nếu như chậm trễ một chút – một giờ, một phút, hay thậm chí là một giây – cô bé sẽ mất mọi thứ.

Và một khi điều đó xảy ra, thế giới cũng có thể nổ tung giống như cô bé lo ngại.

Đây là trụ chống nâng đỡ mạng sống và cô bé không thể để cho nó sụp đổ.

Cô bé sẽ không khăng khăng đòi ai đó giúp mình. Cô bé dù sao cũng đã tự bắt đầu chuyện này để bảo vệ mạng sống của chính mình mà.

Vì vậy cô bé chậm rãi và lặng lẽ đứng dậy, rón rén bước qua căn phòng tối trong khi cẩn thận để không dẫm lên chàng trai cùng những cô gái nằm lộn xộn trên sàn.

Cô bé mang giày vào và hướng mặt về phía cánh cửa trước khóa trái.

Không rõ vì sao, cô bé ngoái lại nhìn chỉ một lần.

Cô bé đã nhận được gì đó từ cuộc tiếp xúc của mình với họ khiến cho cô bé do dự rời đi à?

Cô bé quyết định câu trả lời là phải.

Mọi chuyện đã xảy đến quá đột ngột, họ chẳng tế nhị, lời nói và hành động cũng chẳng ra sao, thế nhưng họ không phải là người xấu. Cô bé đã cùng tắm với những cô gái ấy và đã có thể ăn tại một quán ramen mà mình khó lòng ghé qua được. Nếu như cô bé xóa bỏ sự thận trọng ban đầu, tất cả sẽ là những kỉ niệm quý giá mà cô bé chắc sẽ không bao giờ được trải nghiệm ở Anh.

Cô bé đã không chấp nhận chúng, cô bé đã rũ bỏ chúng, và cô bé đã phớt lờ cách họ quan tâm đến cô bé bất chấp lợi ích riêng với cách họ chào đón cô bé bằng thiện ý. Song cô bé làm như vậy bởi vì sự ích kỉ của riêng mình.

Cô bé không thể tin tưởng họ.

Họ đã giúp cô bé thư giãn và gần gũi với cô bé hơn, thế nhưng cô bé lại lờ đi những nỗ lực của họ, biện minh hành động của mình bằng sự thiếu tin tưởng, và lợi dụng sự yếu đuối của bản thân bằng việc đóng vai nạn nhân và nhận sự tha thứ không giới hạn cho hành động của mình.

Cô bé nhận thức được điều đó, thế nhưng cô bé vẫn rũ bỏ nó và chậm rãi mở khóa cửa trước.

Rồi sau đó cô bé lách ra ngoài cái thế giới đơn độc ấy.

Cô bé rời khỏi căn hộ xuống cấp và bước vào thành phố buổi đêm. Mặc cho có thứ nổi bọt màu đen kì lạ ấy bên trong người, cô bé vẫn nghĩ đến người quan trọng nhất đối với bản thân và cũng là người cô bé muốn bảo vệ bằng mọi giá. Người con gái ấy hiện đã biến thành một con quái vật khác dựa trên tập hợp các quy tắc mà Patricia không hiểu nổi.

Cô bé không biết cô gái ấy đang ở đâu.

Cô bé cũng không biết kéo cô gái ấy ra như thế nào.

Patricia đã là người bỏ chạy vì muốn tránh xa thứ chị mình tin là giải pháp đáng ngại cho vấn đề.

Nhưng trong cuộc đụng độ giữa họ hôm nay, cô bé đã nhận ra một chuyện.

Chỉ bỏ chạy không thôi sẽ không chấm dứt được chuyện này. Làm như thế thì sẽ quá trễ.

Chị cô bé đã tới gần giới hạn hơn cô bé nghĩ. Nếu như cô bé bỏ chạy, chị cô bé sẽ không bỏ cuộc và gỡ bỏ thứ đó. Cô bé không biết chị mình đã tìm thấy thứ đó trong bài báo khoa học dị giáo nào, thế nhưng thứ như khối u ấy sẽ chèn ép nội tạng của chị cô bé trong vòng một ngày và thậm chí còn có thể giết chết cô. Cô bé chưa thực hiện tiếng vọng siêu âm chính xác, nhưng tốc độ tăng trưởng nhìn từ bên ngoài là đủ biết nó đang chèn vào khung xương của chị cô bé rồi.

Vì vậy cô bé phải tìm ra chị mình. Cô bé phải hành động. Có khả năng chỉ vài giờ nữa là sự phát triển của khối u sẽ lấn át xương của cô chị và “thế giới sẽ nổ tung”.

Chị Leivinia…”

Cô bé nói lớn cái tên ấy mà không nhận ra.

Cô bé không hề có manh mối nào. Cô bé thậm chí còn chẳng có manh mối đầu tiên để thực hiện những bước đi đúng đắn nhằm hướng đến câu trả lời. Dù vậy, cô bé vẫn đưa mắt nhìn khắp xung quanh như thể bới tìm trong bãi cỏ.

Cô bé vừa bước đi vừa tìm kiếm.

Trông cô bé cứ như đang tìm kiếm một chiếc nhẫn bị ném xuống biển sâu.

Chị Leivinia!!"

Đây là một thế giới mở vô tận.

Không hề có con đường thẳng nào được dọn sẵn, nên cô bé có thể chọn bao nhiêu đường tắt tùy thích, cô bé có thể lang thang bao nhiêu tùy ý, và vô vàn khả năng được chứa đựng bên trong. Nếu như cô bé đặt sai nỗ lực hay chọn sai hướng khởi đầu, cho dù cứ đi tiếp một triệu năm thì cũng chẳng tạo ra được kết quả nào.

Cô bé chẳng thể làm được gì cả.

Và vì vốn sẵn thông minh, đâu đó trong trái tim cô bé bắt đầu xuất hiện dự đoán tồi tệ nhất. Cô bé nhận thức được nó, dần dần càng căm ghét nên đã phong ấn nó lại, và rồi tiếp tục cất bước trong khi bám víu lấy hi vọng tạm thời trong lòng mình.

Không lâu sau, lòng bàn chân cô bé trở nên đau nhói.

Hơi thở cô bé dần nông hơn và lòng ngực như thắt chặt lại.

Sự nôn nóng cùng đau đớn bện xoắn với nhau trong đầu cô bé.

Chiếc đồng hồ thông minh của cô bé bắt đầu phát ra màu cảnh báo.

Ứng dụng quản lí sức khỏe ấy được dùng để theo dõi nhịp tim với huyết áp của cô bé, thế nhưng chúng đã trở thành một mớ hoàn toàn hỗn độn.

Tuy nhiên, mặt xấu xa trong thâm tâm cô bé lại lên tiếng thì thầm. Một phần bên trong cô bé đang hoan hỉ khi số rào cản tăng lên. Không phải cô đã làm đủ rồi à? nó hỏi. Cô đã cố gắng hết sức và đã để mọi người trong thành phố thấy mình nỗ lực thế nào bất chấp sự bất lực của bản thân rồi. Vậy nên bỏ cuộc đi. Cô đã để lại vài vết sẹo với dấu vết đằng sau rồi, nên cứ bỏ cuộc đi. Làm thế đi rồi cô sẽ có thể bước vào vị trí ngọt ngào của “cô bé tội nghiệp” muốn bảo vệ thứ gì đó quý giá, đã làm cố hết sức nhưng vẫn không thể làm được. Cô sẽ có được vị trí đặc biệt mà mọi người sẽ vô điều kiện tiếp đãi tử tế, cảm thông, và luôn luôn ưu tiên lên hàng đầu thôi.

Đó là niềm vui khi làm kẻ yếu.

Đó là đặc quyền của kẻ yếu đuối nhất.

Cô bé lắc đầu, hướng mặt về phía trước một lần nữa, và tiếp tục cất bước đi đến mọi nơi mình có thể nghĩ ra.

Càng mệt mỏi, càng đau đớn, và càng không tìm thấy chị mình từ nơi này đến nơi khác, phần đó bên trong cô bé lại càng lên tiếng thì thầm. Nó hỏi cô bé có thực sự, thực sự định cứu chị mình không. Nỗ lực này có phần nào là thật không? Hay phải chăng cô bé chỉ đang thể hiện mình đang cố cứu chị để người khác tán dương cô bé vì đã dũng cảm đến vậy?

“Không phải…”

Cô bé nghiến chặt răng, thở ra một hơi khó nhọc, và tựa lên cột trụ của một tuabin gió.

Hai chân đã mệt lả đi khiến cô bé còn khó có thể bước đi, chứ đừng nói chi đến chạy.

Ấy vậy, cô bé vẫn chưa tìm kiếm được một phần tư Quận 7. Lúc nghĩ lại, cô bé thấy điều đó cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên. Thành Phố Học Viện có 2,3 triệu cư dân và con số đó chỉ tăng lên nếu tính thêm khách du lịch và khách công tác. Tìm kiếm một cô gái thì sẽ cần phải đi bao xa? Nhiêu đó còn chẳng đủ để tìm một chiếc di động đánh rơi trong một một khu mua sắm nhỏ nữa là.

Vì thế…

Cô biết thế ngay từ đầu rồi, đúng không?

Làm hao kiệt bản thân, cúi gầm xuống, và nghiến răng lại trong khi tựa lên cột trụ đó đều là một phần trong trò diễn kịch đáng yêu mà cô tạo ra, đúng không?

Cô thực sự chẳng quan tâm gì đến chị mình, đúng không?

Nói điều đó đi.

Cô sợ bị coi như kẻ xấu xa bỏ mặc chị mình, nên cô muốn được xem như nạn nhân bị sự hối hận lấn át.

"Không phải! Không phải!! Không phảiiii!!!!!!”

Patricia gục xuống chân cột trụ trong khi đối mặt với sự yếu đuối bên trong trái tim chính mình. Cô bé thực sự đã cạn hết sức lực hay cô bé đang làm màn diễn anh hùng khi đã quyết định mình có thể bỏ cuộc? Ngay cả cô bé cũng không biết thêm gì nữa.

Cô bé chẳng thể làm được gì cả.

Lúc này đây, cô bé chỉ có thể giành được giải tham gia hay giải nỗ lực mà thôi.

Hơn nữa, nếu như kì diệu gặp lại chị mình thì cô bé có thể làm được gì?

Cô bé có cách gỡ bỏ “trái bom” đó bên trong ngực chị mình sao?

“Ưư…”

Cô bé thậm chí còn không thể đứng lên, nên cứ cuộn người trên mặt đất mà nức nở.

“Ưư…!”

Nếu ngốc hơn đôi chút, cô bé có lẽ sẽ tiếp tục nỗ lực vô ích mà không mang suy nghĩ nhàn rỗi nào như vậy và cô bé có lẽ sẽ hài lòng với điều đó.

Nếu thông minh hơn đôi chút, cô bé có lẽ sẽ lập tức xác định vị trí chị mình và trích giải “quả bom” ấy theo cách chưa ai khác trên thế giới từng cân nhắc đến.

Song cô bé lại không có những điều kiện đó.

Vì thế…

“Sao thế, em không định tranh đấu thêm nữa à?”

Vẫn ngồi trên mặt đất, Patricia ngẩng lên nhìn về phía giọng nói ấy.

Ai đó đã xuất hiện để bù đắp cho những gì cô bé còn thiếu.

Cậu ta là học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Cậu ta là người bình dị đến mức dường như hòa lẫn vào cảnh nền.

Cậu ta là Kamisato Kakeru.

“Anh…tới đây bao lâu rồi?”

“Chắc chắn đủ lâu.”

“Anh…biết được bao nhiêu rồi?”

“Chắc chắn đủ nhiều.”

Mọi chuyện đã diễn ra giống như mong muốn của cậu ta à? Chuyến đi tắm rồi đi kiếm đồ ăn là một kế hoạch để khích Patricia hành động khi thời hạn đang đến gần ư? Nhét năm chiếc futon và một căn phòng 4,5 chiếu tatami là cách để đảm bảo một thành viên trong nhóm cậu ta sẽ phát hiện ra nếu cô bé hành động sao? Và cậu ta đã liên tục quan sát cô bé sau khi sắp xếp mọi thứ sao cho cô bé sẽ tiết lộ sự thật về rắc rối không định cho họ biết sao?

Hay phải chăng cậu ta thực sự chẳng nghĩ gì? Phải chăng chuyến đi tắm rồi đi kiếm đồ ăn chỉ đơn giản là những hành động không suy nghĩ? Phải chăng nhét năm futon vào một căn phòng 4,5 chiếu tatami là một chuyện ngẫu nhiên đơn thuần và cậu ta chỉ là một chàng trai đáng thương bị các cô gái xung quanh hoàn toàn đánh bại? Phải chăng vẻ ngoài của cậu ta lại là một ngẫu nhiên khác chẳng có ý nghĩa thực sự nào đằng sau?

Nó có thể là bất cứ cái nào và dù là cái nào thì cũng chẳng quan trọng.

Điều quan trọng là việc Kamisato Kakeru đang ở đây.

“Không phải anh đã bảo bọn anh sẽ điều tra nếu như em không chịu nói à? Nếu như em chịu nói, em có thể chọn mức độ sự thật và chỉ nói điều bọn anh cần biết, nhưng khi để bọn anh điều tra, em sẽ không thể chọn sự thật bọn anh tìm hiểu được. Vì thế bọn anh đã thấy nó. Em có xu hướng thụ động chấp nhận bất cứ điều gì, nhưng bọn anh lại thấy sự nôn nóng khiến cho em rời khỏi đường ray định sẵn đó và hành động.”

“…”

“Em định làm gì? Tiếp tục như thế này sao? Em có hai câu lệnh đơn giản: cho bọn anh biết hoặc để bọn anh tự điều tra. Ellen có một phòng thí nghiệm cá nhân và quá trình phân tích thứ màu đen chui ra từ em đã được tiến hành rồi. Anh chắc chắn vài sự thật nữa sẽ lòi ra sớm sau khi việc đó được hoàn thành. Em có chắc mình muốn thế không? Như anh đã nói, nếu bọn anh điều tra, em sẽ không thể lựa chọn mức độ sự thật bọn anh biết. Nếu em che giấu chuyện này, không chỉ có thứ em sợ sẽ lộ ra đâu. Em có chắc là mình muốn thế không?”

Patricia suy nghĩ về ý của cậu ta.

Và cô bé quả thực rất thông minh.

“Không…công bằng.”

“Ừ, chắc vậy. Tuy anh làm chuyện này chưa lâu, nhưng anh nghe thấy thế nhiều lắm.”

“Làm thế thì thực sự chẳng cho em lựa chọn rồi còn gì. Em nói muốn hay không cũng có quan trọng gì đâu. Một khi anh nói sẽ cứu em, thì chỉ còn mỗi lựa chọn anh cứu em thôi. Dù có phàn nàn là anh đang lo chuyện bao đồng hay em không muốn anh giúp bao nhiêu thì em vẫn bị kẹt trên những đường ray đó mà.”

“Đúng là vậy.”

Cậu ta không phải là kiểu người bắt đầu lo lắng sau khi nói mình sẽ cứu ai đó.

Ngay lúc nói mình sẽ cứu ai đó, cậu ta đã sắp đặt mọi thữ xong hết rồi. Cho dù cô bé cố bỏ chạy, trở nên ương bướng, đẩy cậu ta đi hay làm gì khác, cậu ta vẫn sẽ phong tỏa mọi lựa chọn chỉ trừ ngồi yên để cậu ta cứu giúp.

Ngay cả khi cô bé từ chối giải thích tình hình hay bỏ chạy trong đêm tối đi nữa, cậu ta vẫn chắc chắn sẽ bắt được cô bé bất kể thế nào. Cậu ta sẽ tiếp cận cốt lõi vấn đề thông qua con đường khác với cô bé và thản nhiên đặt chân lên cái vũ đài cuối cùng ấy.

Và chàng học sinh trung học bình thường làm thế giống như một kết luận hiển nhiên lên tiếng một lần nữa.

“Nhưng chẳng lẽ đó là vấn đề à?”

Cậu ta không hề đưa ra lí do gì cho việc cứu người.

Nếu cậu ta đưa ra bất kì lời giải thích nào khác cho những gì mình đang làm, chúng chắc chắn sẽ là những lời nói dối.

Và khi nói đến cứu người, có tham lam bao nhiêu thì cũng được phép. Dù cho phương pháp của cậu ta có bất công, đê hèn, hay rẻ tiền thế nào đi nữa, tất cả cũng sẽ được tha thứ bằng kết quả cuối cùng.

Ai sẽ tha thứ?

Điều đó đương nhiên không cần phải nói thêm.

Cậu ta sẽ tự hào nói cậu ta tha thứ cho chính bản thân mình.

“Em có thứ này bên trong cơ thể."

Vẫn ngồi trên mặt đất, Patricia khổ sở lên tiếng.

Bên trong khuôn mặt trẻ con nhưng đã định hình hoàn hảo của cô bé, thứ gì đó như đang quằn quại và giằng co dưới làn da mềm mại bên gò má. Nó đang nổi lên bề mặt. Trông nó cứ như một con rắn trơn tuột hay xúc tu động vật thân mềm vậy. Phủ bên trên là hàng đống khối u sủi bọt tương tự nhãn cầu hay giác mút phát sáng như sơn dạ quang ướt. Nó lan khắp cổ, xương đòn, và bên trong quần áo cô bé.

Mặc dù qua lớp áo down jacket, giữa bộ ngực phẳng của cô bé vẫn lộ ra nhịp đập đáng ngại.

“Nó là một kí sinh trùng từ Nam Cực. Nó là loại kí sinh lạ phân giải chất béo của cơ thể con người rồi luồn vào khoảng không đó. Tuy không dễ lây lan, nhưng nó lại vô cùng nguy hiểm. Nếu cưỡng ép lấy ra, em chắc chắn sẽ chết.”

“Ra vậy.”

“Chị em đang cố làm gì đó để giải quyết chuyện này. Em không biết nó là thuốc tẩy hay thứ gì đó để cấy ghép. Em cũng không biết nó hoạt động thế nào hay nó có thực sự có tác dụng không, nhưng em không thể dựa vào phương pháp của chị ấy được.”

“Vì em sẽ chết nếu nó thất bại à?”

Patricia lắc đầu.

“Bởi vì cho dù nó hoạt động hoàn hảo, chị em cũng sẽ chết ngay khi phương pháp hoàn thành. Lúc trước em đã đề cập đến rủi ro rồi, nhưng mà…tỉ lệ chết của chị ấy là 100%. Nhất định là vậy đấy.”

“…”

“Chị ấy giữ một quả bom trong ngực. Nó giống như là khối u…mà cũng không hẳn thế. Theo những gì em thấy bằng máy quét siêu âm từ xa, tốc độ phát triển của nó quá bất thường. Cứ thế này, nó sẽ gây áp lực lên tim và phổi…à không, nó thậm chí còn có thể khiến chị ấy vỡ tung. Giới hạn…có lẽ là trước sáng ngày mai. Và chị ấy chẳng có vẻ gì là bận tâm cả.”

“Ra thế.” Kamisato đặt một tay lên cằm. “Vậy là cứu em thì chị em sẽ chết, nhưng cứu chị em thì sẽ không có cách nào chữa được cho em nhỉ.”

“Anh tin em sao?”

“Thật sự chẳng quan trọng em nói có thật hay không. Dù thế nào, bọn anh cũng sẽ dần tìm ra sự thật và đi đến kết luận dù em có muốn hay không. Vậy nên em không cần phải thuyết phục anh. Anh sẽ bước lên đường ray của em ngay thôi.”

Cậu ta nói cực kì vô tư.

Cậu ta tuy đang hoàn toàn phớt lờ cảm xúc của cô bé, song đó lại là mặt trái của sự tin tưởng vô điều kiện giúp cô bé không gánh lấy trách nhiệm nếu như cậu ta thất bại. Làm thế là để loại bỏ khả năng cậu ta nói: “Chính vì em đã nói dối và che giấu mọi chuyện nên anh mới không làm kịp lúc. Về cơ bản là chính em đã giết chị mình đấy.”

“Điều quan trọng là những gì em muốn làm dựa trên kịch bản đó kìa. Em muốn cứu chị mình. Em đang tìm kiếm ngẫu nhiên quanh đây, nên chắc chị em đang ở đâu đó trong Thành Phố Học Viện. Vậy. Em sẽ làm gì nếu như tình cờ gặp cô ấy? Em sẽ cứu chị mình như thế nào?”

“Ừm thì…”

“Cho dù nó vô lí thế nào thì em chắc hẳn đã có một hình ảnh trong đầu rồi. Nếu không thì chắc em không ‘từ bỏ’ bọn anh đâu nhỉ. Lúc rời phòng chắc hẳn tâm trí em đã có một chiếc cân rồi. Em cân đo A với B, làm theo lời bọn anh với tự mình hành động. Em đã nghĩ việc nào sẽ hiệu quả hơn.”

“…”

“Gỡ bỏ quả bom trong ngực chị là ưu tiên hàng đầu của em cho dù làm thế sẽ khiến em không còn cách nào để sống sót đi nữa." Kamisato Kakeru nói. “Nhưng em thực ra không có cách làm thế. Chẳng mấy người có kĩ năng phẫu thuật cắt bỏ thứ gì đó. Và nếu em dựa vào cái thứ có từ Nam Cực bên trong người thì có lẽ sẽ rất khó khăn. Đó không phải là thứ em đang dựa vào. Vậy em đang nghĩ tới phương pháp nào để cứu chị ngoại trừ gỡ bỏ quả bom trong ngực?”

Patricia không trả lời.

Nếu cô bé không nói, cậu ta sẽ tự mình điều tra. Và khi cậu ta làm vậy, cô bé sẽ không thể quyết định sự thật mà cậu ta tìm thấy.

Giống như những gì cậu ta đã nói.

“Câu trả lời rất đơn giản. Em đang định loại bỏ động lực đằng sau hành động của chị mình. Phương pháp nhanh nhất sẽ là hủy hoại chính mình để cô ấy không còn lí do giữ quả bom đó bên trong người nữa. Em đã định hi sinh bản thân từ đầu. Và cho dù em không có cách nào gỡ bỏ quả bom ấy, người chị đặt nó bên trong chính mình nhiều khả năng sẽ có cách. Vậy nên em đang định vứt bỏ mạng sống bản thân để buộc chị em hành động. Đó là đòn chiếu bí nhỉ?”

“Ưư…”

“Điều đó sẽ giải thích những hành động trước đó của em. Nó giải thích tại sao em trông phần nào anh hùng nhưng lại như đang dằn vặt bản thân. Em đang hạ quyết tâm lấy mạng mình hoặc cũng có thể đang vứt bỏ vai trò bản thân nhằm giảm bớt nỗi sợ hãi hiện thực. Em không phải đang cố tìm chị mình. Em đang thể hiện em là một con người nhỏ bé không bao giờ có thể tìm thấy chị cho dù có cố gắng đến thế nào đi nữa. Em đang nở ra nụ cười đen tối trước việc em còn không xứng đáng để sống và đó là cách chuẩn bị bước cuối cùng ấy. Thời gian giới hạn của em không phải là lúc em phải tìm và cứu chị mình. Nó là lúc em phải chuẩn bị tinh thần để chết.”

“Ưưư!!”

Patricia cắn môi và thút thít.

Hãy suy nghĩ theo góc nhìn của cô bé. Đây là lí do cô bé đã chấp nhận cùng với nhóm Kamisato đi tới nhà tắm và quán ramen. Cô bé đã muốn sống hết mình và tạo vài kỉ niệm đẹp chuẩn bị cho phút cuối cùng. Vì không có tương lai, cô bé đã tham gia với những người lạ mặt đó mà không nghĩ đến hệ quả. Đó là lí do cô bé đã ở cùng họ cho đến tận cuối. Cho dù có muốn hay không, cô bé vẫn quyết định bầu không khí nhộn nhịp ấy sẽ là "ngày cuối cùng” của mình.

Thay đổi giả thuyết ban đầu có thể thắp lên một ánh sáng hoàn toàn khác. Cho dù sự thật có tàn nhẫn thế nào, nó cũng không thể mãi giấu kín một khi bị điều tra và phát hiện. Tất cả sẽ được tiết lộ ra mà thôi.

“Nhưng em không thể làm thế, đúng không?” Kamisato phà ra hơi thở trầm lắng. “Dù em thiết lập tâm trạng thế nào và dù em bắt bản thân cảm thấy lãng mạn, đa cảm, và anh hùng ra sao, em cũng không thể chọn vứt bỏ mạng sống mình, đúng không?”

Để chị gái sống.

Vứt bỏ mạng sống bản thân vì lợi ích gia đình.

Cho dù có những lí do cao quý nhất thì cũng không có nghĩa ta sẽ có thể làm thế. Và Patricia đã không thể làm được như vậy. Liệu cô bé sẽ treo cổ, cắt cổ tay, hay nhảy ra trước xe lửa? Chỉ cô bé mới biết mình đã hình dung ra cái kết nào, thế nhưng cho dù nó có là gì thì cô bé cũng không thể làm được.

Và điều đó khiến cho cô bé cảm thấy càng thảm hại thêm.

Chị cô bé đang mạo hiểm mạng sống để cứu gia đình mình. Cô đang liên tục chiến đấu với nỗi sợ một khối u(?) phát triển bên trong người ở tốc độ bất thường đến mức chắc chắn nó sẽ vỡ tung từ bên trong. Song Patricia đã không thể đáp lại tử tế. Cô bé đang chọn con đường tắt sẽ tước đi mạng sống của mình ngay lập tức, thế nhưng cô bé vẫn không thể ngăn tay mình run rẩy.

Vì thế…

“Nè, em có thể cho anh biết một chuyện được không? Em định nghĩa cứu rỗi như thế nào?”

“?”

“Anh có một sức mạnh gọi là World Rejecter.”

Vừa nói, Kamisato Kakeru vừa gập những ngón tay thả lỏng trên bàn tay phải.

Và giây lát sau, tuabin gió mà Patricia đang tựa lên bị “nuốt chửng” nửa bên dưới.

Cô bé không biết chuyện gì vừa mới xảy ra.

Cô bé rối bời đến mức còn không cảm thấy sợ hãi khi phần còn lại đổ sập xuống theo hướng khác.

Cô bé như cảm thấy có thứ gì đó dữ dội đang đâm chích trên làn da của mình.

Kamisato tiếp tục nói mà không thay đổi biểu hiện.

“Em có thể thấy nó mạnh thế nào rồi đấy. Cơ mà điều kiện cần thiết có lẽ hơi khó khăn. Nhưng miễn hội tụ những điều kiện đó, anh có thể xóa bỏ bất cứ thứ gì khỏi thế giới này, ngay cả một Ma Thần. …Về mặt kĩ thuật thì nó không giết họ, nhưng kết quả cũng tương tự vậy thôi. Nếu tách biệt hai người sao cho họ không bao giờ có thể gặp nhau nữa là thứ người ta gọi là cái chết, vậy thì World Rejecter mang lại cái chết cho mọi thứ.”

“A.”

“Anh có thể đảm bảo với em là nó không mang lại đau đớn. Anh chưa bao giờ thử dùng nó lên bản thân, nhưng dựa vào những người vẫn còn thoi thóp thì trái tim họ tràn đầy nguyện vọng đi đến một thế giới mới. Nó không thể thất bại. Chỉ cần gặp đúng điều kiện, nó có thể xóa sổ ngay cả mặt trời hay hố đen trong một đòn duy nhất. Và nó còn không để lại một tử thi ghê rợn nữa. Không một ai cần phải đi tìm em. Và tuy anh không thể cho em biết thứ gì nằm ở ‘bên kia’, nhưng ít nhất anh cũng có thể nói là có gì đó ở đấy. Cái chết không tước hết mọi thứ và xóa bỏ mọi dấu vết cuối cùng của em mà.”

“Aaa!!”

“Vậy, em sẽ làm gì?”

Kamisato Kakeru vẫy bàn tay phải của mình trước mặt cô bé.

Đôi mắt Patricia dán chặt vào nó giống như nó là con lắc của một nhà thôi miên.

“Chỉ mất một khoảnh khắc thôi. Nó thực sự là công cụ lí tưởng để tự sát đấy. Anh đã xóa sổ nhiều thứ rồi, nên anh biết. Miễn em hội đủ điều kiện, anh sẽ không thể thất bại. Vậy nên anh muốn biết định nghĩa của em. Em nghĩ cứu rỗi là gì? Nếu nó là sự giải phóng khỏi sự yếu đuối ngăn em thực hiện bước cuối cùng mặc dù tự sát sẽ cứu được chị em, vậy thì anh xin giới thiệu cho em phương pháp hiệu quả nhất. Anh sẽ xóa bỏ sự hiện diện của em trong một đòn và tước đi động lực giữ quả bom ấy của chị em. Vậy em sẽ làm gì? Đây có phải là sự cứu rỗi với em không?

Kamisato Kakeru vừa tiếp tục vẫy bàn tay phải vừa bước thêm một bước về phía cô bé đang ngồi bất cẩn trên mặt đất.

Với áp lực kinh hồn, bàn tay phải xóa bỏ tất cả ấy từ từ đưa đến đầu Patricia. Nó chắn tầm nhìn bầu trời đầy sao rộng mở của cô bé. Cô bé ngẩng lên nhìn nó, không thể làm được gì cả. Nếu cậu ta di chuyển bàn tay của mình cho dù chỉ một chút thôi, cô bé sẽ bị xé khỏi thế giới này giống như tuabin gió.

Em có ước nguyện một thế giới mới không?

Đúng vậy.

Nó là phương pháp tốt nhất để bảo vệ người quan trọng với cô bé.

Cô bé sẽ không thấy đau đớn hay đau khổ. Mọi chuyện rồi sẽ kết thúc trong giây lát.

Nếu như cô bé chấp nhận phương pháp tuyệt vời này, cậu ta thực sự sẽ là cứu nhân của cô bé.

Phải.

Phải.

Phải.

Đúng vậy.

Thế nhưng…

“…Không.”

Patricia đột nhiên thấy mình lên tiếng.

Mặt yếu đuối của cô bé đang tạo ra một diện mạo khác. Ai khác sẽ nhìn thấy nó. Sự xấu hổ cùng sự ghê tởm tột cùng thiêu đốt cơ thể cô bé, thế nhưng cô bé không thể ngăn lời nói tuôn ra.

“Em không muốn thế. Em không muốn chết ở đây!! Em không quan tâm nó là ích kỉ hay vô dụng. Nhưng đây chỉ như chọn lối thoát dễ dàng thôi! Em chết để không cần phải nhìn thấy chuyện xảy đến tiếp theo! Làm thế sẽ không cứu được chị em. Em không thể tự hào vì quyết định đó được!!”

Vào giây phút cuối cùng, Kamisato Kakeru nghe thấy những lời nói đó.

Cậu ta nghe thấy những lời đó từ cô bé tuyệt vọng không còn quan tâm ai nghĩ gì, nước mắt, nước mũi tèm nhem khắp khuôn mặt, này.

“Em phải cứu chị ấy. Em không thể để cho kế hoạch của chị ấy tiếp tục bởi vì khối u bên trong sẽ giết chết chị ấy, nhưng nếu em chết trước để cướp đi động lực của chị ấy, chị ấy sẽ phải sống với cái mác kẻ bỏ mặc gia đình mình! Những lựa chọn đó sẽ không cứu được chị ấy!! Cả hai người bọn em đều không thể chết!! Không quan trọng em phải tranh đấu bao nhiêu, không quan trọng nó thảm hại thế nào, và không quan trọng nó rẻ tiền ra sao!! Nếu không tìm thấy lựa chọn thứ ba thì em sẽ không thể cứu chị ấy được!!”

Tuy vẫn đang ngồi trên đất, đôi chân quá yếu để nâng đỡ người đứng dậy, thế nhưng cô bé vẫn ngẩng lên nhìn sức mạnh tuyệt đối trong mắt Kamisato Kakeru và cất tiếng nói.

“Vậy nên!! Em không cần sự cứu rỗi của anh. Em không cần lối thoát dễ dàng và em không ước nguyện một thế giới mới! Em sẽ không vứt bỏ bất cứ thứ gì và em sẽ tiếp tục tranh đấu trong thế giới này. Nếu chị em định vứt bỏ mọi thứ vì em, vậy thì em sẽ tìm một lựa chọn không cần phải làm thế!! Không quan trọng bây giờ em có lựa chọn gì! Nếu không có, em chỉ cần phải tạo ra một cái mới thôi! Em sẽ tạo ra một cái!! Và để làm thế, em không cần một sức mạnh giúp em bỏ chạy và quay mặt khỏi thực tế khắc nghiệt! Em cần sức mạnh phá xuyên tất cả và tiếp tục tiến lên phía trước! Em cần một sức mạnh để đối đầu trực diện với nó!!!!!”

Cậu ta đã nghe thấy cô bé.

NT Index v14 192

Những lời của cô bé đã chạm đến cậu ta.

Câu ta chấp nhận những tiếng than khóc trong linh hồn cô bé.

Và khi đã làm vậy, cậu ta chỉ đơn giản đặt bàn tay phải lên đầu cô bé.

Không hề có sự đau đớn.

Không hề có nỗi sợ hãi.

Nhưng tại sao lại thế? Câu ta đã chạm vào cô bé bằng bàn tay phải chứa đựng sức mạnh to lớn gọi là World Rejecter, song cơ thể của cô bé vẫn không hề suy suyển.

“Sức mạnh của anh cần một số điều kiện nhất định để kích hoạt.” cậu ta giải thích với nụ cười dịu dàng. “Điều kiện lớn nhất có vẻ là những nguyện vọng xung đột. Ví dụ, nói muốn chạy trốn đến môi trường riêng tư nhưng lại không muốn từ bỏ cuộc sống được con gái vây quanh, sợ vũ khí của mình nhưng lại vui mừng vì nó khác biệt với những người xung quanh, hay thì thầm muốn sống hạnh phúc cùng bạn gái nhưng lại không muốn phá hủy harem của bản thân. Nó cũng có tác dụng với bất cứ thứ gì được tạo ra bởi những người như thế nữa. Những người có nguyện vọng xung đột muốn bám víu lấy thế giới này nhưng cũng muốn nó hủy diệt, thế nên anh đoán tìm một điểm khởi đầu bằng chúng sẽ dễ dàng hơn. …Mặt khác, có vẻ nó gặp khó khăn với những người có một mục đích duy nhất trong tâm trí và không bao giờ dao động. Dù anh có làm gì, sức mạnh tống xuất cũng không có tác dụng với họ.”

“A.”

Cô bé Patricia thông minh dần dần nhận ra ý nghĩa của điều đó.

Chỉ số trên chiếc đồng hồ thông minh của cô bé bắn vọt lên.

Nó dường như đã bắt được một xung nhịp nhẹ nhàng.

Nhưng đồng thời, Kamisato Kakeru tiếp tục đưa ra câu trả lời của mình. Không quan trọng cô bé có nói hay không hoặc cô bé có kể sự thật hay không. Cậu ta sẽ tự mình tiếp tục tiến đến kết luận, giống như cậu ta đã nói.

“Cánh tay phải này không làm gì em vì em có sức mạnh tìm ra con đường duy nhất để đi theo trong cái thế giới bẩn thỉu này đấy, Patricia. Anh khâm phục sức mạnh đó. Thật tình thì anh nghĩ nó rất tuyệt vời. …Em làm tốt lắm. Em đã vượt qua những ý tưởng tiêu cực của nhân loại rồi.”

Cậu ta dịu dàng xoa đầu cô bé.

Lúc cậu ta bỏ tay ra, cô bé ước giá như cậu ta sẽ giữ nó ở đấy lâu thêm chút nữa.

Song đây cũng là một nghi thức cần thiết.

Cứ thế, cậu ta chìa tay phải về phía cô bé.

Cậu ta đối mặt trực tiếp với cô bé như thể là người mà cậu ta cho là ngang hàng hay thậm chí còn cao hơn.

“Vậy nên anh muốn bắt tay em, người có thể nắm lấy bàn tay này. Và anh có thể giúp đỡ chuyện em cần làm không? Anh sẽ không cứu em đâu. Anh sẽ chỉ làm một phần trong huyền thoại của em thôi.”

Bắt tay là một hành động đơn giản mà bất cứ ai cũng có thể làm.

Thế nhưng đồng thời, nó là tín hiệu cuối cùng chỉ được phép đưa cho người thực sự xứng đáng đã vượt qua điều kiện kích hoạt của World Rejecter bằng cách tìm thấy một con đường duy nhất sau khi vượt qua những nguyện vọng xung đột không cho người ta đơn giản nói được hay không.

Patricia ngập ngừng chìa bàn tay ra.

Kamisato chỉ đơn giản là chờ đợi.

Cuối cùng, cô bé nắm lấy chuôi của món vũ khí tối thượng ấy.

“Vâng…ạ.”

“Anh biết anh không nên nói điều này sau khi đặt em vào hướng như vậy, nhưng chuyện này sẽ không dễ dàng đâu.”

“Em muốn cứu chị em dù có phải mất đi thứ gì. Em muốn đáp trả chị ấy vì đã không ngần ngại vứt bỏ mạng sống của mình vì em. Cho dù em không biết cách giải quyết chuyện này và cho dù nó có cắt giảm tuổi thọ của em, em vẫn muốn sống một cuộc đời mình tự hào đến tận thời khắc cuối cùng!!”

“Dù em có đi theo con đường dẫn đó để tới hồi kết, em cũng không thể tìm thấy sự yên bình đâu.”

“Chính vì vậy em mới muốn nhờ anh giúp. Em không biết cách gỡ bỏ quả bom ấy khỏi ngực chị ấy, thế nên em muốn sử dụng mọi thứ khả dụng với mình. Không quan trọng anh có thể thực sự làm được gì hay không. Xin hãy cùng em giúp em…à không, giúp chị em!!”

“Nếu như chỉ cần nhiêu đó. Nếu như em vẫn sẽ giữ trái tim cao quý chứa đựng một con đường duy nhất cho dù nó bị rung chuyển nhiều thế nào và cho dù có bao nhiêu nguyện vọng dễ dàng hơn bày ra phía trước.”

Kamisato Kakeru mỉm cười, nắm lấy bàn tay cô bé.

Nắm tay của cậu ta thực sự rất mạnh mẽ.

“Thì anh sẽ tôn trọng em và anh sẽ không chùn bước khi giúp đỡ người mà anh tôn trọng. Anh sẽ sử dụng mọi thứ mình có và chiến đấu với cả thế giới vì em.”


Phần 14Edit

Vài cô gái đang tập trung trên một sân thượng cách đó không xa.

Họ là Ellen, Claire, và Elza.

“Thấy chưa? Tui đã bảo chuyện sẽ thành ra thế này mà.”

“Ừm thì, lúc nào mà chẳng vậy. Thành thật mà nói, cá nhân tớ khá là bực, nhưng nếu tớ bảo cậu ấy ngừng lại, cậu ấy sẽ không thèm nghe mà cứ chạy đi một mình.”

“Có vẻ những người khác cũng tới đây rồi. Họ đang bận tìm vị trí trên tất cả các sân thượng quanh đây.”

Trong khi cầm chai nhựa đầy đồng xu mười yên giống như một đứa trẻ, cô gái du côn với mái tóc tai cáo liếc nhìn những tòa nhà khác.

Họ có vài…à không, rất nhiều người.

Vô số hiện hữu phủ một áp lực đáng sợ lên bóng đêm.

“Vậy là Thế lực Kamisato đã tập trung rồi nhỉ?”

Tuy không nhận thức được nó bởi vì đối với họ thì đây là chuyện bình thường, song tất cả đều mang một nguồn sáng mạnh mẽ, theo một cách nào đó, còn lớn hơn cả thứ bên trong một Ma Thần.

Họ tuyên bố muốn bảo vệ thế giới và họ không ngần ngại gây ra sự hủy diệt về phía cái kết không dao động ấy. Họ không mang nguyện vọng xung đột khiến người ta tạo ra một lựa chọn khác bởi vì kẻ nắm giữ Imagine Breaker tỏ ra bất ổn.

“Ừmm, tui thiên về hỗ trợ hậu cần và có xu hướng ở đằng sau hơn, nhưng hai cậu đều là vệ sĩ trực tiếp của cậu ấy, đúng không? Kamisato-han có vẻ đã sẵn sàng lao ra tiền tuyến mà chẳng nghĩ gì đến mục đích ban đầu của mình rồi, vậy nên hai cậu tính làm gì đây?”

Khi cô gái với mái tóc đen dài mặc chiếc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình đong đưa đằng sau nêu lên câu hỏi bực tức ấy, cô gái đeo kính và cô gái du côn cùng nhún vai.

“Bọn tớ sẽ chỉ làm những gì mình luôn làm thôi.”

“Đúng vậy. Bọn tớ sẽ phá hủy bất cứ thứ gì cản đường. Không phải nhiêu đó là đủ rồi à?”


Bữa tiệc lẩu hôm nay, Danh sách nguyên liệu 3Edit

Nước tương. Miso.

Ức gà, daikon, cải bẹ trắng, bắp cải, giá đỗ, shirataki, đậu phụ.

Bouillon, muối, đường, tiêu, mì champon.

Kem vani mặc cả, đào vàng đóng hộp, dứa đóng hộp, quýt đóng hộp. (Dành cho tráng miệng)

Xúc xích cá.

Trái Cây Cannibalization (Làm bởi Leivinia Birdway, nguyên liệu hiếm)


(Bản ghi chép nhanh)

Othinus: “Waaaaaaaaaaaaaaait!!”

Index: “Ai làm cái này vậy? Sao chuyện này lại xảy ra chứ!?”

Kamijou Touma: “Điên quá đi!! Cái nồi lẩu gì đây!?”

Birdway: “Đừng có nhặng xị lên. Chỉ là lẩu nội tạng thôi mà. Hơn nữa, không phải tôi đã bảo nó làm từ ngô à? Ma thuật liên can thế thôi, chứ tôi đã phát triển một cái giả bên ngoài để kiểm tra hình dạng và thành phần rồi. Giờ thì, chúng ta nên nấu nó thế nào để một đứa kén cá chọn canh như Patricia sẽ ăn đây?”

Nephthys: “Một khối vật thể kích thước nắm tay nổi lềnh bềnh giữa một chiếc nồi khổng lồ à? Tôi thực không hiểu nổi đồ ăn Nhật.”


Giữa dòng 2Edit

Vương quốc sụp đổ và văn hóa thì biến mất đi, thế nhưng những nghi lễ của nó thì vẫn còn đó.

Vì không được thế giới rộng lớn bảo vệ, cách diễn giải của nó càng trở nên bí mật hơn, càng trở nên tập trung hơn, và dần dà dữ dội hơn.

Chẳng hạn, trong một đợt hạn hán khắc nghiệt khi đến một cốc nước cũng không thể tìm thấy.

Chẳng hạn, trong một trận dịch hạch khi giá trị mạng người trở nên mỏng manh như tờ giấy.

Chẳng hạn, khi mọi ngũ cốc tích trữ bị đàn côn trùng nuốt sạch trong một đêm.

Hoặc khi nỗi sợ hãi ngập tràn ai đó và họ muốn có tìm ra cách đảm bảo mình sẽ không bao giờ cảm thấy như thế một lần nữa.

Nhìn qua những huyền thoại trong các tôn giáo và thần thoại trên thế giới thì ta sẽ biết được khá nhiều câu chuyện tàn bạo. Con người ta bị chặt đầu, bị móc tim, bị thiêu sống trên cọc, vân vân và vân vân. Ngay cả nền tảng của tôn giáo lớn nhất thế giới cũng là một vụ hành hình. Rồi đến cuộc đàn áp giai đoạn đầu và sau đó là những cuộc săn lùng phù thủy thời trung đại. Nhưng kể cả nhìn qua những khoảng thời gian đó, vẫn có những câu chuyện về một nữ tu móc mắt chính mình hay về việc người ta thu thập bộ não của một vị thánh sau khi đầu ngài bị bổ ra.

Chỉ đơn giản nhìn vào hành động là chưa đủ để đánh giá bản chất vấn đề.

Những kết quả đó đều có lí do và tư tưởng.

Thế nhưng trong những nghi lễ vô cùng tập trung, bản chất đó thường có xu hướng mất đi. Chúng càng trở nên giật gân và ghê tởm hơn khi người ta nhìn thấy ý nghĩa đặc biệt trong việc làm điều mà không ai khác đang làm.

“A…aaa…”

Tại một lúc nào đó ở đâu đó, một người đàn ông đang bật khóc.

“Aaaa! Aaaaa!!”

Nó là một thí nghiệm chứng minh sự tồn tại của thiên đường. Thần thoại Ai Cập là một tôn giáo tin về chuyện tái sinh, hồi sinh, và chuyển thế đầu thai. Xác ướp được tạo ra để bảo quản cơ thể vật lí đến khi linh hồn người chết trở về sau khoảng thời gian tạm thời ở địa ngục.

Điều đó có nghĩa con người ta có thể điều khiển cơ thể và linh hồn mình.

Một giáo phái đã quyết định chứng minh điều đó. Một trinh nữ đã được nuôi dưỡng bao bọc trong một môi trường trong sạch nhằm giữ gìn sự thuần khiết của cô cho đến một độ tuổi nhất định. Cô sẽ bị giết dựa trên một nghi lễ nọ, bị lấy hết toàn bộ nội tạng trừ tim ra rồi cất giữ vào trong những bình chứa, bị nhồi đầy mùn cưa để duy trì hình dạng, và được bọc trong vải lanh ngâm trong thuốc. Để bảm bảo cô không bị tấn công ở hậu kiếp, phần háng của cô sẽ được may kín lại. Trong thần thoại Ai Cập, quả tim sẽ được lấy ra và được cân đo nhằm phán xét người đó là thiện hay ác, thế nhưng thí nghiệm này lại đang sử dụng quả tim đó như một tín hiệu để xem “một thứ nọ” sẽ đi đâu sau khi nó rời khỏi cơ thể.

Những vị thần sẽ phát hiện ra những suy nghĩ xấu xa và đóng cổng thiên đường à?

Hay cánh cổng thiên đường sẽ được mở ra vì nàng thiếu nữ được hiến tế không mang theo tội lỗi?

“Uuuuuuuuuuuuuhhhhhh!!”

Cô gái được gọi là phả hệ tội nhân.

Theo giá trị của giáo phái thì cô là một tội nhân, thế nên việc cô dâng hiến mạng sống của mình có thể chỉ là lẽ tự nhiên mà thôi.

Chính bản thân cô gái cũng mong muốn thế.

Cô tin đôi vai mình sẽ nhẹ gánh vào ngày hôm ấy.

Cô không hề phàn nàn gì.

Có thể chỉ riêng bi kịch đó là đã lan qua tất cả.

“Có thể không ai sẽ ngăn nó lại. Có thể không ai sẽ chất vấn thêm. Có thể hầu hết thế giới còn không hề hay biết gì về nỗi bất hạnh này và có thể cho dù có biết thì không ai sẽ quan tâm đến chuyện đang diễn ra ở phía bên kia hành tinh.”

Người đàn ông nằm gục trên đất lẩm bẩm như thể đang nguyền rủa thứ gì đó hay bám víu vào thứ gì đó.

Ông ta biết cô gái ấy sẽ mỉm cười và chào hỏi bất cứ ai, sẽ mỉm cười khi ăn bất kì loại thức ăn nào mà không hề kén chọn, và sẽ tôn trọng bất cứ ai biết điều mà cô không biết. Ông ta biết cô là một con người biết khóc, biết cười, chứ không phải là mục nhập trên giấy tờ nào đó.

Mà đó có thể chỉ là do sự thuần khiết méo mó được dự án áp vào cô.

Song, liệu những kẻ đứng sau dự án này có thực sự hiểu được không?

Họ có biết cô đã tiến xa hơn cả thế không?

Họ có biết về bông hoa nhỏ cô trồng đằng sau tòa nhà không?

Chỉ riêng tại đó cô mới thành thật với sở thích của mình. Cô sẽ bĩu môi tùy theo bông hoa đang nở như thế nào và cô sẽ nhổ rễ những cây xung quanh nếu cần thiết.

Đó là dấu hiệu của thứ không có trong kế hoạch chuẩn bị sẵn.

Nó là bằng chứng cho thấy cô đã không còn là con búp bê được người ta tạo ra nữa mà đang xây dựng bản sắc riêng của mình.

Ấy vậy mà ông đã không còn lựa chọn nào khác ngoài dẫm nát nó dưới chân.

“Tôi đáng lí phải nói chuyện này là sai lầm! Vậy là không ai sẽ khóc thương cùng tôi sao? Không ai sẽ đứng cạnh lúc tôi than khóc chuyện này sai lầm đến thế nào sao!?”

“Công việc” sẽ sớm bắt đầu.

Toàn bộ cơ thể cô gái sẽ được thay đổi bằng quá trình cơ học.

Chuyến hành trình sẽ bắt đầu.

Cũng giống như rất nhiều pháp sư đã đụng phải một rào cản tại đây trong quá khứ, chuyện này nhiều khả năng sẽ không thể nào kiểm soát hay đo lường được chính linh hồn và nó sẽ chỉ đơn giản là lãng phí một mạng sống.

Nhưng ngay trước khi nó bắt đầu….

“Ừ, giọng nói của ông đã chạm đến ta rồi.”

Thứ gì đó đang ở đấy.

Ngay cả người đàn ông nhìn thấy phép màu cũng không thể xác định phép màu đã bắt đầu từ khi nào. Ông ta chỉ đơn giản nhìn thấy một nữ thần da nâu bọc trong băng vải đang đứng trước mặt và ông ta thấy những giọt nước mắt đang trào dâng trong mắt cô.

“Ta là Nephthys,” cô nói. “Ta là một nữ thần phản đối những huyền thoại coi cái chết là sự hi sinh cần thiết trong truyền thuyết của chúng ta. Vậy nên cho dù nó thảm hại thế nào thì chúng ta cũng hãy khóc đi. Hãy cùng lên án tất cả những kẻ tuyên bố sự hoàn hảo nhưng lại không thể chối bỏ cái chết.”

Một khoảnh khắc sau, một tiếng than khóc chói tai vang lên khiến cho mọi vật chất rung chuyển dữ dội đến nỗi toàn bộ giáo phái ngay lập tức biến thành tro.

Chương 3: Nguyện vọng của các cô gái và giao lộ của họ — Winner’s_“APPLE”.Edit

Phần 1Edit

Chúng ta hãy nhìn mọi thứ theo góc nhìn của một vị thần.

Leivinia muốn cứu lấy em gái Patricia của mình dù có phải hi sinh cả bản thân.

Patricia muốn cứu lấy chị gái Leivinia của mình dù có phải từ bỏ cả bản thân.

Kamijou Touma đang hỗ trợ cho Leivinia.

Kamisato Kakeru đang giúp đỡ cho Patricia.


Đó là cấu trúc của sự kiện này.

Bí mật của thế giới và chỗ trú của các Ma Thần không quan trọng. Tuy nhiên, mọi chuyện sẽ dẫn đến một cuộc đụng độ giữa hai cánh tay phải ẩn sau tất cả.


Phần 2Edit

“Ôi không! Quá mười giờ rồi! Vậy là quá giờ siêu thị rồi còn gì! Ngay cả vài nhà hàng bây giờ cũng xong đơn gọi món cuối. Nếu chúng ta không làm gì đó nhanh lên, chúng ta sẽ dính với cửa hàng tiện lợi và quán gyudon mất. Chúng ta phải làm gì cho bữa tối đây!?”

Kamijou đang cố hướng sự chú ý đến một vấn đề cấp thiết, nhưng Birdway liền lập tức bác lại ý kiến của cậu.

“Anh lạ nhỉ.”

“Không, không hề! Đúng ra, không đói ở đây mới là lạ đấy!! Hơn nữa, đám các cô vừa mới tranh giành xúc xích của chàng Kamijou này đấy!! Mấy cô lao vào tôi như những con thú hoang mồm mép nhiễu nhão và sáng rực mắt! Tôi không ngờ sự thèm khát của con gái lại có thể đáng sợ thế đấy!! Brừ, brừ!!”

“C-cảnh báo trước cho biết, cẩn thận lời ăn tiếng nói đi, con người. Các vị thần không mấy khoan dung với sự thiếu tôn trọng đâu.”

Othinus hắng giọng, nhưng Kamijou lại chẳng có vẻ lắng nghe.

“Chết tiệt, tuy biết là cần thiết, nhưng bỏ mấy cái túi siêu thị đó lại vẫn khiến tôi đau lòng quá. À không, chuyện đó hẳn đã giúp được ai đó. Đám mèo mẹ, mèo con đó hẳn rất cần nó để sống sót trong cái thành phố tàn nhẫn này!!”

Ngay cả với tấm bảng nhựa phủ lên, cái lạnh tháng mười hai vẫn tàn nhẫn lùa qua cửa sổ vỡ. Ngoài bụng rỗng ra, họ chỉ có thứ duy nhất trong ba món đồ thiết yếu cho cuộc sống là quần áo. Ý tưởng trên các ngọn núi tuyết rằng ngủ thì sẽ chết bắt đầu luẩn quẩn trong tâm trí cậu.

Tuy họ có kotatsu, thế nhưng lò sưởi của nó lại gần như vô dụng trong tình huống này. Hay đúng hơn, chàng nội trợ Kamijou sẽ không cho phép họ bật nó ở mức tối đa khi cửa sổ hở như thế vì nó sẽ ảnh hưởng đến môi trường và hóa đơn sưởi hàng tháng của họ. Cậu cần phải giữ ấm người từ bên trong, thế nên cậu rất hối tiếc vì đã lỡ làm mất chỗ nguyên liệu nấu lẩu.

“Này, chờ đã! Lại TV nữa sao, con người!?”

“Đừng lo, Othinus. Họ thường chiếu chương trình bản tin năm phút vào giờ này. Quả bom sành ăn như lúc trước chẳng có mấy cơ hội xuất hiện đâu.”

Cậu bật TV lên để xem thử chương trình dự báo thời tiết có cho biết nhiệt độ hiện tại không, nhưng lại thấy một bộ phim truyền hình đặc biệt kéo dài hai tiếng thay vào đó. Có vẻ nó nói về một nam sinh viên đại học không có điểm đặc biệt đáng chú ý nào được các cô gái vô cùng tài giỏi vây quanh khi anh ta tấn công một viên chức săn việc lừa đảo.

Một đoạn cận cảnh món súp cà ri bốc hơi trắng nghi ngút lấp đầy màn hình và Othinus sử dụng một cây xiên đâm vào mông chàng Kamijou đang ngồi trên sàn.

“Sao ngươi!”

“Ui!! Tôi sai rồi! Xin lỗi mà!! Chết tiệt… Sao họ lại làm chương trình này toàn nói về đồ ăn vậy chứ?”

“Ta cũng đã quá bất cẩn. Vào giờ này buổi tối, phần tài trợ dưới đáy màn hình thường có tên của một công ti thực phẩm, đúng không? Đây là chiến dịch quảng cáo cà ri mùa đông hay đại loại thế.”

“Bộ phim cũng trông thú vị đấy, nhưng mà ngay lúc này thì nó lại quá sức cho mấy cái dạ dày của chúng ta.”

Kamijou nói tương đối vô tư, nhưng Index và Othinus lại bắt đầu bình luận về thứ họ thấy trong màn hình.

“Tệ quá.”

“Ừ.”

“Hả?”

Khi Kamijou nhìn qua thì mắt họ hiện lên một ánh nhìn chết chóc.

“Sao anh ta lại trốn trong tủ bên trong phòng thay đồ nữ để thoát khỏi truy đuổi chứ? Phải có đến hai, ba cánh cửa ở đó và anh ta phải lách qua tận ba mươi người trên đường cơ mà. Chưa kể còn có tủ chứa đồ lau dọn trên hành lang nữa.”

“Ta chẳng hiểu nổi tiêu chuẩn xấu hổ của chúng nữa. Đứa con gái đó tát hắn vì một nụ hôn gián tiếp, nhưng lại chẳng bận tâm khi để hắn nhìn thấy quần lót của mình như thế.”

"Hểểể? Nó thực sự lạ lắm sao? Hểể?”

“Tệ quá.”

“Nếu không thể nói cái này có gì sai thì cuộc đời của ngươi chắc hẳn phải tệ hại như cái bộ phim này.”

“Hểể?”

Nhận ra cuộc thảo luận đang chẳng đi đến đâu, Kamijou bắt đầu vớ lấy chiếc điều khiển mà cậu đã ném lên sàn.

Nhưng rồi một thứ gì đó lại bước vào góc tầm nhìn của cậu.

Khuôn mặt của Ma Thần da nâu Nephthys dàn dụa nước mắt, nước mũi.

“Ể? Chờ đã, sao thế!? Chuyện gì xảy ra thế, Nephthys!?”

“B-bwah…hghbgh…”

“Tôi không hiểu gì cả, nhưng khăn giấy đây!! Hỉ mũi đi!! Cô muốn ăn súp cà ri đến thế cơ à!?”

Giống như khi đối xử với một đứa trẻ, cậu vo vài tờ khăn giấy rồi đưa chúng tới mũi của mĩ nhân da nâu. Đôi vai run rẩy, cô ta cuối cùng cũng hồi phục lại đủ sức để lên tiếng một lần nữa.

“Rồi, rồi. Xin lỗi. Chỉ là tôi rất nhạy cảm với chuyện như thế này thôi. …Khóc với ai đó là phần bản chất của tôi, nên tôi không thể chịu đựng được. Ôi không. Lại tới nữa rồi! Fwehhh!!”

“Nước mắt lại tuôn ra như thác nữa! Sao mà cô có thể bị thế chỉ sau ba mươi giây chuyển kênh chứ!?”

“Ừm thì, cô ta là người đàn bà khóc được trả tiền để khóc tại lễ tang mà. Chắc đó là lí do cô ta mau nước mắt đến vậy.” Othinus chẳng bận tâm gì mấy. “Nhưng cho dù cô ta có khóc trước bộ phim tình cảm rẻ tiền hay cảm thấy ấm lòng bởi một cuốn truyện tranh mà người lớn cũng có thể thưởng thức, khía cạnh đó của cô ta cũng là thứ biến cô ta thành một Ma Thần thật sự có thể dễ dàng phá hủy thế giới. Càng dễ bị cảm xúc chi phối, thần tính hệ thống của cô ta càng đáng sợ và bạo lực hơn."

“Hic, hic. Othinus…cô xấu tính lắm.”

“Bây giờ cô ta còn bò lăn bò lóc như một đứa trẻ nữa sao!? Cô ta bị bật trúng vài công tắc kì lạ rồi, đúng không!? Tôi không nghĩ tôi thích ý tưởng một vị thần dễ bị ảnh hưởng đến vậy đâu!!”

Kamijou không khỏi hét lên trước phát hiện đáng sợ này.

Othinus mười lăm centimet dẫm lên nút điều khiển để tắt TV rồi ép ngón tay vào thái dương mình.

“Mặc kệ tên ngốc đa cảm đó và quay lại vấn đề thôi. Ngươi đề nghị chúng ta ra ngoài, nhưng ngươi đã quên chuyến đi kiếm đồ ăn lần trước là cách chúng ta đụng độ tên Kamisato đó rồi à?”

“Thực sự tôi không nghĩ chúng ta sẽ đụng độ hắn hai, ba lần liên tiếp đâu. Chúng ta không phải đang nói về cô gái nào đó chạy loanh quanh với bánh mì nướng trong miệng mà.”

“Hic. Nhưng Kamisato Kakeru chắc cũng gặp rắc rối về đồ ăn, đúng không?”

“Cô nghiêm túc đấy à? Vậy là chừng nào hắn còn đang lảng vảng tìm kiếm bữa tối, chúng ta sẽ không thể bình yên kiếm được đồ ăn sao?”

“Touma,” Index mạnh mẽ cắt ngang. “Diệt hắn luôn đi.”

“Đó không phải là điều anh muốn nghe từ một nữ tu đâu!”

Kẻ duy nhất ở đó đã no căng bụng là con mèo tam thể vẫn đang nằm ưỡn bụng ngủ trên sàn.

“Chúng ta chỉ có miso với nước tương ở đây.” Kamijou tái xác nhận điểm khởi đầu của họ. “Nhưng ra ngoài Thành Phố Học Viện tối nay có thể dễ dàng gặp rắc rối với Kamisato.”

“Thế câu trả lời là gì?” Index hỏi.

Othinus, Nephthys, và Birdway cũng đang nhìn về phía cậu.

Không một ai trong số họ hài lòng với tình hình này. Họ sẽ chế giễu nếu như cậu nhận xét về nó, nhưng cậu cũng không thể phớt lờ nó được. Bầu không khí chung cho thấy rõ ràng là cậu sẽ bị cằn nhằn liên tiếp nếu như không tìm ra một giải pháp thực sự.

“Ai nói chúng ta cần phải rời khỏi kí túc xá chứ? Chúng ta có thể mượn ít rau, thịt từ người khác trong tòa nhà này mà.”

Điểm dừng đầu tiên của cậu là phòng hàng xóm.

Kĩ năng nấu nướng của Tsuchimikado Motoharu tuy gần như vô vọng, nhưng cô em nuôi của cậu ta lại là Siêu Hầu Gái Maika. Thế nghĩa là tủ lạnh của cậu ta cứ định kì lại được chất đầy ắp đồ ăn và nguyên liệu. Và vì cậu ta không tự mình nấu nướng, dám cược cậu ta còn vài đồ dư nằm trong đó.

Hơn nữa, Tsuchimikado cũng không thể phàn nàn về việc cho Kamijou mượn thứ gì đó. Khi cô em nuôi đột nhiên viếng thăm lần trước, cậu ta đã vớ hết mọi thứ không muốn cho cô bé tìm thấy rồi nhét vào phòng Kamijou. Index đã tìm thấy nó sau khi đi dạo về, dẫn đến một số chuyện hiểu lầm. Kamijou tính đem chuyện đó ra thương lượng gây áp lực.

“Này, tên ngốc! Tớ có chuyện cần thảo luận với cậu, nên ra đây đi!”

Cậu nhấn chuông cửa hai lần và gõ cửa ầm ĩ, nhưng lại không có tiếng trả lời. Cậu nghĩ cậu trai đó có thể đã ra ngoài, thế nhưng đồng hồ điện vẫn còn đang quay.

Sau đó, lực gõ cửa của cậu khiến cho cánh cửa chầm chậm hé mở. Hỗn loạn ngày hôm nay chắc hẳn cũng đã làm vỡ cửa sổ căn phòng này bởi vì bên trong mang cảm giác se lạnh.

“…?”

Kamijou có linh cảm xấu về chuyện này.

Cậu có cảm giác chuyện gì đó chưa được nhìn thấy đã xảy ra. Cậu có cảm giác mình đã bước lên đường ray kì lạ nào đó.

Chuyện gì đã xảy ra trong căn phòng cách cậu một bức vách này?

Không thể chống lại cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, cậu nhớ tới mọi đồng minh trong phòng mình. Chẳng có luật nào nói cậu phải đặt chân vào đây một mình cả.

“Này, Inde-…”

Ngay lúc cậu vừa bắt đầu quay lại phòng mình thì chân cậu bị giữ lại.

Cậu liếc nhìn xuống thì thấy thứ gì đó kéo dài ra từ cánh cửa hé mở quấn lộn xộn quanh mắt cá chân phải của cậu. Nó là sợi dây thừng kích thước ngón cái sao? Không, trông nó giống như dây leo hơn.

“Cái-!? A!”

Mọi chuyện đã quá trễ.

Cuộc tấn công đánh vào mắt cá chân, nên cậu cần phải cúi xuống mới có thể sử dụng cánh tay phải được.

Cậu bị giật mạnh về phía sau, ngã xuống rồi bị kéo vào trong căn phòng kì lạ.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Cậu trượt vào chính giữa căn phòng, mình mẩy đau đớn do tông trúng chỗ này hay chỗ nọ.

Người bạn hàng xóm của cậu chẳng nhìn thấy ở nơi đâu mà thay vào đó là gã thiếu niên World Rejecter đứng tựa lên tường.

Đó là Kamisato Kakeru.

“Chào, Imagine Breaker. Lần trước chúng ta chưa nói chuyện xong do gián đoạn đó, nên hay là thử lại lần nữa nhỉ? Ta chắc ngươi đang bận rộn với những thứ màu đen với màu đỏ đó, nhưng ngươi muốn xóa bỏ vài băn khoăn trước khi hành động, đúng không?”

Việc người thiếu niên đang đứng đó với nụ cười mỏng trên mặt mang vài ý nghĩa.

Nghĩ tới điều quan trọng nhất, Kamijou theo phản xạ nghiến chặt răng.

“Tsuchimikado…đâu rồi!? Đừng nói là ngươi đã dùng tay phải của mình để-…!?”

“Đây thực sự là lúc lo cho kẻ khác à? Thiệt tình.”

Kamisato búng ngón tay.

Sợi dây leo vẫn quấn quanh mắt cá chân của Kamijou, nhưng Kamisato lại không giữ đầu kia. Nó kéo dài qua tấm bảng nhựa che phủ cẩu thả cửa sổ vỡ rồi dẫn ra ngoài ban công. Và bây giờ, cường bạo càng đổ thêm vào nó.

“Ah, ahh, ahhhh, ahhhhhh, waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu bị ném văng ra bên ngoài.

Có lẽ tốt nhất là cậu không nên sử dụng Imagine Breaker để phá dây leo. Làm thế sẽ giống như phá hủy đường ray tàu lượn siêu tốc vô hình, khiến cậu văng lên không trung.

Cậu rớt thẳng xuống từ tầng bảy giữa các tòa nhà.

Phía bên dưới đã chuẩn bị sẵn một tấm lưới khổng lồ làm từ nhiều dây leo hơn. Cậu chìm xuống và nó hấp thu một lượng lực đà nhất định, song hẳn đã phản ứng với Imagine Breaker lúc cậu vùng vẫy tay chân mà tấm lưới vỡ tan làm cậu rớt xuống đường nhựa.

“Gyah!!”

Lúc Kamijou quằn quại trên đường, Kamisato Kakeru không ngần ngại nhảy ra ngoài trời. Một tấm lưới được hình thành và gọn gàng bắt lấy cậu ta.

“Ta chưa xóa sổ tên Tsuchimikado đó đâu. Ta chỉ làm hắn im lặng một thời gian thôi.”

“…!!”

Kamijou theo phản xạ cố kéo lê cơ thể đau đớn của mình tránh xa, nhưng lại nhận ra một hiện hữu khác đang tiếp cận qua bóng tối. Và không phải chỉ có một không thôi. Bao gồm cả Kamisato, cậu bị bao vây từ ba hướng khác nhau.

“Để ta giới thiệu. Đây là Claire.”

“Hân hạnh được gặp.”

Mặc dù đang là tháng mười hai, cô gái vẫn mặc một chiếc váy hở lưng. Mái tóc đen được buộc ra đằng sau thành hai bím tóc và cô ta mang cặp kính to đùng chẳng hợp thời trang. Đôi vớ trắng cùng dây nịt bít tất phủ khắp hai chân cô ta. Cô ta trông có vẻ khá ngoan hiền, song một thứ khác lại lật đổ ấn tượng ấy hoàn toàn. Những bông hoa nhiệt đới mọc ra ở hai bên đầu cô ta giống như những bông dâm bụt khổng lồ. Nhìn kĩ hơn thì sẽ thấy những bông hoa rực rỡ ấy còn phủ lên cả phần lưng.

“Cô ấy là một Nguyên Thạch và tế bào trong cơ thể cô ấy có vẻ giống tế bào thực vật hơn động vật. Ta nghĩ cô ấy về mặt kĩ thuật thuộc về phe khoa học. Cô ấy có thể khuếch đại mạnh mẽ mối liên kết giữa tảo với nấm và cô ấy có thể hấp thụ kim loại hay chất dẻo để sử dụng đặc tính của chúng. Nói đơn giản, cô ấy có thể nuốt chửng một vũ khí hiện đại rồi dựng nên tên lửa hoặc cưa máy chỉ từ cây và hoa. Tuy sẽ tăng thêm nguy cơ bất ổn, nhưng cô ấy cũng có thể kết hợp hay sắp xếp lại chúng để tạo ra thứ hoàn toàn mới. Như là cưa máy dẫn đường từ xa chẳng hạn. Sức mạnh của cô ấy thiên về tái tạo hơn là làm rào cản vững chắc, nhưng cô ấy vẫn rất hợp với vai trò lá chắn.”

Kamisato Kakeru chỉ vào cô gái còn lại.

“Và đây là Elza.”

“Đây thực sự là đối thủ của cậu à, sếp?”

Cô gái có bộ ngực lớn và đang mặc một chiếc váy dài màu đỏ với áo len trắng trông như một bộ trang phục vu nữ đền thờ khi kết hợp với nhau. Mái tóc nâu dài của cô ta được cắt tỉa lởm chởm, để lại những búi tóc tương tự như tai cáo ở hai phía bên đầu. Cô ta có vẻ đang cầm thứ gì đó trong cả hai tay, nhưng nó rõ ràng là một chai nhựa hai lít. Cái cách cô ta lắc nó như một đứa trẻ khá khó chịu và nó cứ kêu lên lách cách mỗi khi cô ta làm thế. Bên trong chiếc chai là thứ có màu đồng, vậy lẽ nào nó chứa đầy những đồng mười yên?

“Cô ấy đến từ phe ma thuật và cô ấy sử dụng ‘thứ giống như’ trò Kokkuri[28] để lấy bất cứ thứ gì mình muốn. Nó có thể là một đồng xu, một con người, hay thậm chí bản thân cô ấy. Cô ấy hấp thụ sức chiến đấu của kẻ thù giống như trò shogi, nên cô ấy khá hữu dụng.”

Một mình Kamisato Kakeru cũng đã đủ nguy hiểm lắm rồi.

Nếu những gì cậu ta nói là thật, đối đầu với tất cả họ cùng một lúc sẽ không phải là ý hay. Và cũng không đảm bảo cậu ta hoàn toàn đang nói thật nữa.

(Hắn chẳng có lí do gì mà phải nói dối khi đã đợi ở phòng kế bên cả. Nếu muốn, hắn có thể tấn công phòng mình bất cứ lúc nào. Đây không phải là vấn đề hắn có biết mình ở đâu hay không. Hắn đang che giấu kĩ thuật nào khác giúp tìm thấy mình khi chẳng có manh mối nào. Mình không thể thoát khỏi chuyện này chỉ bằng cách tìm một chỗ trú mới!)

“Nói chuyện nào."

Kamisato gần như đang đùa giỡn.

“Nếu ngươi làm thế, ta sẽ kêu tất cả họ rút lui. Hay ngươi thích bắt đầu chuyện này mà không nói chuyện hơn?”

“…”

Kamijou nghĩ về căn phòng của mình.

Othinus chỉ cao có mười lăm mét, Nephthys hầu như không thể đứng dậy và đi lại được, còn Birdway thì khó lòng đạt trạng thái đỉnh cao do thứ trái cây ở trong ngực. Index là người duy nhất có thể tự do di chuyển, nhưng phải che chắn cho ba người kia thì cô bé về cơ bản sẽ khó lòng di chuyển. Phòng của cậu nằm trên tầng bảy, nên họ sẽ chẳng thể làm được gì nếu như cầu thang và thang máy bị phong tỏa. Cậu không biết lực lượng chiến đấu khó chịu Kamisato đã đứng đợi gần đó là thể loại gì và cho dù họ có trốn thoát đi nữa thì cậu ta vẫn có phương pháp chắc chắn lần ra.

Họ bị cắt hết mọi ngã đường.

Kamijou cố suy nghĩ mọi khả năng, nhưng đối thủ này lại thực sự quá kĩ lưỡng. Cậu ta chỉ xuất hiện sau khi đã sắp đặt xong mọi thứ cần để chiếu bí.

“Chúng ta thì có thể nói về cái gì chứ?”

“Ta hiểu là ngươi lo lắng, nhưng không cần phải vội vàng vậy đâu. Thứ màu đỏ với màu đen đó đã gây rất nhiều rắc rối, nhưng cũng đành chịu vậy. Những người như chúng ta luôn mời gọi kiểu rắc rối như thế mà.”

Kamisato Kakeru nháy mắt như thể rất thích thú.

“Nhưng cá nhân ta lại thực sự muốn giải quyết mục đích của chính mình. Và điều đó có liên quan đến World Rejecter với Imagine Breaker. Ta nghĩ đã đến lúc chúng ta trao đổi ý kiến về vài chuyện rồi.”


Phần 3Edit

Kihara Noukan viếng thăm một xưởng máy bay tại Quận 7.

Lão có xưởng máy bay Anti-Art Attachment ở khắp hai mươi ba quận, nhưng nơi đây được ngụy trang như một kho lạnh công nghiệp.

Không ai sẽ chất vấn về sự hiện diện của nó, nhưng cũng chẳng ai sẽ nghĩ đến việc nhìn lén vào bên trong. Nó là một chiếc hộp đen ngốn kha khá điện năng mà không làm tăng thêm nghi ngờ nào.

Vừa nhìn qua dãy vũ khí, lão vừa nói với ai đó thông qua thiết bị liên lạc.

“Thời gian ngắn đến vậy mà ông làm việc tốt thật. Hoàn tất việc đại tu sửa bất chấp lịch trình vô lí thế này đủ thấy ông nghĩ chuyện này rắc rối đến mức nào rồi, Aleister.”

“Ý kiến thật lòng của cậu về chuyện này là gì?”

“Không bị mạng lưới quan sát của ông phát hiện thì chúng đúng thực là bất thường. Đó không phải là thứ có thể lách qua bằng một cuộc tấn công mạng, nên nó chắc hẳn phải là năng lực tàng hình thuần túy hay năng lực kì lạ nào đó vô điều kiện xóa bỏ hay tống khứ bất cứ thứ gì chịu ảnh hưởng hay được tạo ra bởi ông. Cơ mà tôi không thể hình dung ra thứ gì lại tuân theo những quy tắc đó nữa.”

Con chó săn vàng băng qua xưởng máy bay đã hạ xuống nhiệt độ phòng sau khi tủ lạnh được hoàn toàn tắt đi.

“Và tôi cũng mất dấu cấp độ của chúng khi ông bắt đầu hỏi những câu ngớ ngẩn như vậy. Chuyện gì đã xảy ra với cái kế hoạch đó của ông vậy? Cho dù tình hình phân nhánh vô tận, không phải tất cả cũng sẽ tập hợp về cùng một nơi vào phút cuối sao?”

“Tôi sẽ xử lí bằng một cách nào đó.”

Câu nói ấy không hề nghe bất cẩn.

Việc thoáng nhìn thấy sự đau khổ ẩn sau những lời nói bình tĩnh ấy giúp cho Kihara Noukan hiểu được cảm giác khó chịu chất đầy lòng lão cả ngày hôm nay.

“Có vẻ ông vẫn không thể loại bỏ mọi thứ không cần thiết nhỉ.”

“Cậu đang nói về cái gì vậy?”

“Nhưng để tôi nói cho ông một điều. Tôi thích mặt đó của ông đấy. Giữa thiện và ác thì nó ở gần với ác, nhưng giữa thích và không thích thì tôi khá thích nó. Đó là những gì tôi đang nói.”

“…”

Tuy phải mất một hồi lâu, thế nhưng Aleister cuối cùng cũng đáp.

Xin lỗi.

“Đừng lo về nó. Tôi sẽ tranh đấu theo cách riêng của mình. Ông có thể chờ xem nó còn lại bao nhiêu trong phạm vi dự đoán của ông.”

Anti-Art Attachment đã được đánh bóng kĩ lưỡng trong một khoảng thời gian rất ngắn như là một món quà nhỏ từ Chủ tịch của Thành Phố Học Viện. Tuy tất cả đều nằm trong lòng bàn tay, thế nhưng ông ta vẫn sẽ phá hủy nó. Ông ta đã rửa tay khỏi mọi nguyên tố bất thường liên tục xuất hiện và ông ta cuối cùng cũng tập trung vào việc hồi phục, song ông ta vẫn sẽ bỏ lại khả năng hủy diệt sự phục hồi ấy. Đó là sự yếu mềm ông ta giữ trong lòng.

Giữa thiện và ác thì nó chính là ác, nhưng giữa thích và không thích thì Kihara Noukan thích nó.

Khi đã tới mức này thì lão khó có thể nổi giận được.

“Đây có thể là lần cuối chúng ta nói chuyện, nên tôi sẽ sử dụng cơ hội này để nói cho ông một chuyện.”

“Là chuyện gì?”

“Aleister, tôi sẽ không ngăn ông hoàn thiện nhân tính. Ông có thể làm gì tùy thích. Nhưng đừng từ bỏ nhân tính của ông. Tôi biết có người chịu bước đi bên cạnh ông chính bởi vì họ bị thu hút bởi nhân tính đó.”

“…”

Sau vài giây im lặng, đường truyền ngừng kết nối.

Con chó săn vàng thở dài trước sự bất cẩn truyền đạt từ sự yên lặng bởi nó chính là sự mềm yếu mà lão rất thích.


Phần 4Edit

Sau một cái liếc mắt từ Kamisato, hai cô gái Claire và Elza biến mất vào bóng tối. Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn không đủ giúp cho Kamijou thư giãn. Không rõ lượng người trốn trong bóng tối thì còn đáng lo hơn nữa.

Kamijou cùng Kamisato rời xa khu kí túc xá học sinh.

World Rejecter lên tiếng khi họ bước dọc theo con đường tối.

“Không phải nó đột ngột quá à?”

“…”

“Ta không nói về những thứ màu đen và màu đỏ đó. Ta cũng không nói về những sự kiện trong ngày hôm nay. Ý ta là vấn đề cơ bản hơn kìa. World Rejecter? Đó là cái gì chứ? Nếu thứ thuận tiện như thế có ở ngoài kia, không phải lịch sử của thế giới này sẽ chuyển biến khác hẳn à?”

Kamijou không bất cẩn đáp lại.

Không phải cậu không có ý tưởng nào trong đầu. Cậu không thể biết được thiếu niên kia đang dự tính gì hay khiến cậu ta rơi vào tâm trạng xấu sẽ mang ý nghĩa thế nào.

Ngay cả với Tăng Thống thì mọi chuyện cũng đã bắt đầu từ một cuộc trò chuyện và cậu không muốn trải qua hai hỗn loạn cấp thành phố trong cùng một ngày.

“Cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên đâu.”

Kamisato vừa cười vừa nói.

Nhìn vào đoạn nói chuyện nhỏ đó thì nó trông giống như cảnh tượng trong một ngôi trường bình thường.

“Ta chỉ mới nhận được World Rejecter hôm kia thôi mà.”

"Cái gì?”

“Ta không có nói quá đâu. Ta đã cảm thấy có gì đó kì lạ khoảng đầu tháng mười một, nhưng phải đến hai, ba ngày trước ta mới biết đó là một sức mạnh cư ngụ trong cơ thể mình. Săn lùng các Ma Thần giống như là trận chiến đầu tiên của ta vậy.”

Trong trận chiến đầu tiên của mình, cậu ta đã tiêu diệt toàn bộ Ma Thần trên thế giới.

Có đem sự thiếu kinh nghiệm của cậu ta vào cũng chẳng có nghĩa lí gì cả. World Rejecter đã bù đắp cho tất cả điều đó. Thông tin này chỉ làm cho gã thiếu niên đó càng đáng sợ hơn. Cậu ta sẽ phát triển thành loại quái vật gì nếu như trải qua nhiều trận chiến hơn và nhận được kinh nghiệm đó chứ?

“Vậy nên nếu ngươi nghĩ chuyện này rất đột ngột thì cũng chẳng sai đâu. Ấn tượng đầu tiên như thế là chính xác đấy. Chúc mừng, Kamijou-kun, có vẻ ngươi đã nghe được sự thật ngớ ngẩn của thế giới này rồi đấy.”

“…”

Đầu tháng mười một là sau lúc Thế Chiến Ba kết thúc và cũng là lúc những hành động của Othinus thông qua Gremlin lộ diện.

Hai, ba ngày trước là lúc vấn đề của Othinus kết thúc và St. Germain xuất hiện.

Tăng Thống, Nephthys, cùng phần còn lại của Gremlin thật sự đã nghĩ gì trong thời gian đó và họ đã mất hi vọng vào thứ gì? Suy ngẫm về điều đó sẽ dần dần tiết lộ ra thứ gì đã dẫn đến việc World Rejecter cư ngụ trong Kamisato Kakeru.

Phải.

Nó đã xảy ra khi Kamijou tập trung vào cá nhân Othinus thay vì toàn thể các Ma Thần. Sự thay đổi đó càng phát triển dứt khoát, lòng họ càng rời xa Kamijou.

Dần dần, họ đã bắt đầu mong muốn một sự thay thế.

Cậu không biết các Ma Thần ban đầu đã giữ ước mơ gì trong lòng liên quan đến cậu và Imagine Breaker, thế nhưng họ đã bắt đầu ước mong một giải pháp khác.

Họ muốn có một kế hoạch dự phòng và họ đã nhận được nó.

Lỡ như một sức mạnh đặc biệt được gán lên ai đó như thế và lỡ như người đó bị buộc phải rời khỏi con đường mình đã đi lúc trước thì sao?

Ngươi hiểu tình hình của ta bây giờ rồi chứ?” Kamisato cười khi sánh bước cạnh Kamijou. “Ta không quan tâm ngươi thấy nó đáng ngại hay xem thường ta như kẻ kì quặc nào đó, nhưng ta muốn cho ngươi biết một chuyện. Cho đến dạo gần đây, Kamisato Kakeru vẫn là học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Nếu dính vào một sự kiện liên quan đến những thứ màu đen với màu đỏ kì lạ nào đó, ta sẽ là nạn nhân tội nghiệp đầu tiên bị giết trong một đòn và bị bỏ xác thối rữa trong bãi rác. Ta không thành ra như vậy bởi vì muốn thế.”

Cậu ta siết chặt rồi mở bàn tay phải của mình ra.

Sức mạnh đó có thể ngay lập tức giết chết một Ma Thần toàn năng. Vũ khí khủng khiếp ấy có thể vĩnh viễn tống khứ ai đó sang một thế giới khác.

Ấy vậy mà…

“Có thể tìm thấy…ở bất cứ đâu sao?”

“Phải.” Kamisato lập tức xác nhận. “Có thể ngươi sẽ thấy ngạc nhiên, nhưng ta không phải là người Thành Phố Học Viện. Ta cũng không phải là người trong tổ chức nào đó ở Anh hay Rome. Ta thực sự được sinh ra ở ‘bên ngoài’, trong một thị trấn bình thường, một thành phố nhàm chán, kiểu quê nhà mà bất cứ ai cũng có thể hình dung ra trong đầu. Đó là chỗ ta sống với tư cách là một học sinh trung học bình thường về học lực lẫn thể thao.”

“Vậy…nhưng cô gái đó là gì chứ!? Một người là một Nguyên Thạch còn người kia sử dụng ma thuật sở hữu đấy!!”

“Như đã nói…”

Trong khoảnh khắc đó, đôi mắt Kamisato Kakeru chất đầy sự tăm tối mù mịt.

Đôi mắt tuyệt vọng đó dường như hấp thu mọi ánh sáng mà phản chiếu lại bất cứ cái gì.

“Bao gồm cả họ, bọn ta đều đáng lẽ là những học sinh bình thường.”

“…”

“Claire là thành viên câu lạc bộ làm vườn ngoan ngoãn trong lớp ít nổi bật. Cô ấy sẽ chỉ lặng lẽ cúi chào ta khi bước vào lớp học và bọn ta còn không gần gũi đến mức ăn trưa cùng nhau. Nhưng ta rất thích quan sát cô ấy rót đầy tình yêu vào cây cối giống như với những người khác. Nó khiến cho ta bình tâm lại.”

Lời miêu tả đó như có gì đó không đúng.

Hoặc có lẽ chính tình hình hiện tại mới là thứ “không đúng”.

“Elza có hơi du côn, nhưng cô ấy là một người bạn thuở nhỏ sống cạnh nhà ta. Bọn ta đã ngừng nói chuyện với nhau, nhưng bọn ta lại nghĩ điều đó là hoàn toàn bình thường. Ta thật lòng tôn trọng nguyện vọng nổi bật và không chịu hòa nhập của cô ấy cho dù nó có giống như đang chống đối xã hội đi nữa.”

Làm sao chuyện lại thành ra như thế này?

Ngòi nổ gây ra là gì?

Kamisato Kakeru siết nắm tay phải lại chặt đến mức trông như máu sẽ rỉ ra trên những chiếc móng tay.

Nhưng thứ này đã hủy hoại tất cả.

“…”

“Cứu rỗi là một thứ đáng sợ. Người ta sẽ càng phụ thuộc vào nó và rồi nó sẽ hủy hoại họ. Và vì thế mà họ đều lười nhác bám víu lấy nó. Nè, Kamijou-kun. Nghĩ về chuyện này theo quan điểm bình thường nhé. Nếu ngươi vào phòng tắm, mấy cô gái xông vào phòng tắm nam bảo họ muốn chà lưng cho ngươi có phải là bình thường không? Còn các cô gái muốn nấu ăn cho ngươi vô điều kiện và bằng cách nào đó thành ra một đống kì lạ xứng có hiệu ứng che lại thì sao? Còn cả chuyện đặt năm tấm futon vào một căn phòng 4,5 chiếu tatami và ngủ không thèm chia không gian nam nữ nữa? …Hợp lí mà nói, chuyện đó sẽ không bao giờ xảy ra. Nếu trái tim họ hoạt động hợp lí và họ đang hành động theo ý muốn riêng, thì họ sẽ không bao giờ đứng ở vị trí cho phép những tai nạn này xảy ra ngay từ đầu. Phải, và trường hợp của Patricia cũng đáng sợ giống vậy. Cô bé chắc hẳn phải có những kí ức quan trọng và ai đó mà cô bé quan tâm còn hơn nữa, nhưng đến lúc ta biết thì mọi thứ đều đã bị ghi đè lên. Thành thật mà nói, cô bé đã bắt đầu thay đổi một chút. Ta không chắc phải nói thế nào, nhưng tình cờ gặp ta là một sai lầm. Chắc hẳn phải có ai đó tốt hơn ta để xử lí sự kiện rắc rối ấy, nhưng có vẻ cô bé đã bắt đầu mất dấu điều đó. À không, chính xác hơn là ta đang khiến cho cô bé mất dấu nó.”

“Chuyện đó không phải…”

“Nếu ta cứu ai đó dù chỉ một lần, người đó sẽ bắt đầu trở nên phụ thuộc. Tinh thần thép cùng sợi xích hàng thế kỉ sẽ trở giòn nát. ‘Mình cũng nên dựa dẫm anh ấy vào lần tới…à không, mình nên ở cạnh anh ấy suốt mọi lúc để ‘lần tới’ sẽ không bao giờ xảy ra ngay từ đầu. Miễn mình ở cạnh anh ấy, mình sẽ không gặp phải vấn đề gì cả.’ Suy nghĩ đó đã tập hợp rất nhiều cô gái lại quanh ta giống như thể họ đang phục vụ ta vậy. ‘Anh ấy tuyệt quá, nên có lẽ mình sẽ đánh liều một phen. Nếu làm thế giúp được anh ấy và cho mình quyền ở cạnh anh ấy, có lẽ mình nên bỏ lại cái hạng mục bình thường luôn.’ Suy nghĩ đó đã biến đổi rất nhiều con người bình thường."

“Sự thật không phải là thế!!”

“Này, Kamijou-kun.”

Kamisato phớt lờ cậu bằng một nụ cười mệt mỏi trên khuôn mặt.

Chuyện xung quanh ngươi thế nào? Ngươi có bị vây quanh bởi thế giới như mơ nơi các cô gái tập trung quanh ngươi vô điều kiện sau khi trải qua một biến đổi đột ngột đó không?

“…”

“Và mặc dù phàn nàn là thế, nhưng những biến đổi đó lại mang đến vài kĩ năng hữu ích, nên ta đã dùng họ khi ở thế bí. Họ đã trở thành quân bài của ta. …Phải, nếu nói như thế thì Patricia thực sự đang ở trong một vị trí bấp bênh. Nếu bị nhiễm độc thêm nữa, cô bé có thể sẽ bắt đầu tìm cách kiểm soát thứ màu đen trông như đống chất béo hay bạch tuộc biển sâu đó. Có thể cô bé sẽ học được cách bắt nó chốt mục tiêu và trở thành chuyên gia tiêu diệt kẻ khác từ bên trong.”

Bình tĩnh nào, Kamijou nói với chính mình.

Cậu đã gặp câu hỏi này quá đủ trong trận chiến với Othinus toàn năng rồi. Cậu đã được nghe nói đi nói lại rằng, nếu cậu không cứu các cô gái mà thay vào đó là một người khác, họ sẽ đi theo người đó chứ không phải là cậu. Cậu đã được bảo rằng thiện ý quay về phía cậu chẳng hơn gì thế.

Song cậu đã vượt qua điều đó.

Cậu sẽ không bị sự so sánh như thế nuốt chửng.

Kamisato Kakeru không phải là Kamijou Touma.

“Nếu ta nói những cô gái đó bắt đầu thích ta sau khi ta cứu họ thì chắc ngươi sẽ muốn phản bác lại nhỉ? Nghe giống như ta đang nói ta đã kiểm soát công tắc trong trái tim họ, đúng không? Nhưng mà nếu như ta nói theo cách khác thì sao?”

Kamisato tiếp tục bằng giọng thờ ơ.

“Này, Kamijou-kun. Nếu như ngươi chưa bao giờ cứu bất ai trong suốt cuộc đời của mình thì sao? Ngươi có nghĩ ai đó sẽ quay về phía ngươi không? Ngươi có ngạo mạn đến mức nghĩ mình là một hình mẫu hoàn hảo, cả trong lẫn ngoài, đến nỗi rất nhiều người sẽ chấp nhận ngươi nếu như ngươi chỉ đứng đó thôi không?”

“…”

“Không phải, đúng không? Sự tập trung của mọi người về cá thể mang tên Kamijou Touma thực sự xuất phát từ việc ngươi đã cứu ai đó. Họ đang phán xét tính cách, sức mạnh thể chất, phản xạ, trí thông minh, lòng nhân ái, hay sự dũng cảm của ngươi dựa trên hành động đó. Nói cách khác, ngươi không thể thoát khỏi việc cứu người. Con người ngươi đã bị gắn chặt với hành động cứu người. Đó là điều ta đang nói tới. Sau cùng…”

Kamisato ngưng một lúc.

Sau đó cậu ta tự tin nói với người mà mình đang so sánh bản thân.

Kamijou Touma chẳng qua chỉ là kiểu học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu mà.

Tâm trí Kamijou lay động.

Cậu căm ghét việc cậu không thể chối bỏ nó.

Cậu chỉ cần nhìn nó theo chiều ngược lại.

Kamisato không phải đang chất vấn về những gì Kamijou Touma đã làm.

Cậu ta đang nói một học sinh trung thường mà cứ liên tục làm thế lâu đến vậy đúng thực là kì lạ. Một học sinh trung học bình thường đáng lẽ phải chết ở đâu đó trên đường, nên cậu phải có thứ gì đó đặc biệt mới tiếp tục lâu đến như vậy.

Thứ gì đó là thứ cư trú trong cánh tay phải của cậu.

Nếu thứ đó bị tước đi, cậu thực sự sẽ bị lôi xuống cấp độ một học sinh trung học bình thường.

Và phần quan trọng không phải là tay phải cậu có sức mạnh đó hay không.

Phần quan trọng là những gì Kamisato thực sự đang cố nói.

Phải.

“Chúng ta không nhận được những sức mạnh này vì chúng ta chọn chúng.”

“…”

“Chúng xuất phát từ giấc mơ của mọi pháp sư. Hay cụ thể hơn là các Ma Thần bù đắp phần lớn sức mạnh ấy. Nguyện vọng ích kỉ của họ tạo ra những sức mạnh kì lạ này và đặt chúng vào tay phải chúng ta. Và sức mạnh đó bóp méo hành động của những cô gái quanh chúng ta, tạo ra quân đoàn harem lố bịch này. Giống như với Patricia, ngay cả những người có người quan trọng với bản thân cũng bị lôi vào cho đến khi họ kiên định tuân theo con đường duy nhất đó. …Khốn kiếp!!”

Kamisato đá một thùng rác gần đó.

Cậu ta đang hành động không giống bản thân vì cậu ta đang kích động hay vì sự hiện diện của cánh tay phải đang khiến cậu ta bạo dạn hơn?

“Ngươi có thể cho phép thế không? Ngươi có thể cho phép thế giới xoay quanh một người duy nhất, nơi mọi thứ bị ghi đè lên vì sự thuận tiện của người đó mà chẳng nghĩ gì về tình hình của người khác không? Ngươi có thể không, Kamijou Touma!? Ta thì không muốn trở thành trung tâm chú ý của những cô gái này. Không nói chuyện với cô bạn thuở nhỏ và không có liên hệ thực sự nào với cô bạn thành viên câu lạc bộ làm vườn trong lớp cũng chẳng sao. Khung cảnh bình thường nơi những người bình thường tự do sử dụng trái tim bình thường của họ đã bao quanh ta. Sống như một phần đơn thuần trong đó là ta đã hài lòng rồi!! Thế nhưng!! Những Ma Thần đó lại can thiệp vào!! Bọn họ có thể đã cười nhăn nhở khi thảo luận về nó. Bọn họ có thể đang nói họ đã làm ta nổi tiếng để bù đắp cho vai trò phức tạp mà họ gán cho ta. Họ có thể đã nghĩ nó là một lời cảm ơn nhỏ, một chút phần thưởng đặc biệt. Chỉ có vậy thôi. Chỉ có vậy thôi? Chỉ có vậy mà lại bóp méo suy nghĩ với cảm xúc của con người theo ý muốn của mình ư!? Những vị thần đó sẽ bị lãng quên trong lịch sử nếu như không ai thờ phụng họ vậy mà dám cả gan xâm nhập vào trái tim con người sao!!!!?”

Kamijou phần nào hiểu được đại khái.

Kamisato Kakeru có sức mạnh tiêu diệt hàng chục Ma Thần, nhưng đó chỉ là phương pháp mà thôi. Cậu ta cũng cần có lí do để hành động như vậy nữa. Nếu cậu ta bắt đầu tàn sát các Ma Thần thì thế có nghĩa là cậu ta có lí do đáng để sử dụng phương pháp đó.

Cốt lõi sự căm hận của cậu ta nằm ở nơi như vậy.

Cậu ta không quan tâm về số phận của thế giới. Cậu ta cũng chẳng hứng thú với trận chiến huyền thoại nào đó.

Ai đó gần gũi đã bị đùa giỡn.

Ngay cả khi cậu ta không có mối quan hệ thực sự nào với họ, những “con người đáng kính” sống theo ý chí tự do của riêng mình đó cũng đã bị tái tạo thành những diễn viên đơn giản nhằm giành lấy ơn huệ của cậu ta. Nhiều lần như thế, cậu ta đã nhìn thấy trái tìm của người có ý chí vững chắc bị biến đổi thành thứ giống như gói đồ ăn chiên lên rồi đem đi đông lạnh. Thời gian cậu ta biết họ chẳng hề liên quan gì cả. Dù là người bạn thuở nhỏ mà cậu ta đã quen biết hơn một thập kỉ hay một cô gái tình cờ gặp gỡ trên đường mới ngày hôm nay, họ vẫn sẽ bị ảnh hưởng như nhau, đồng bộ, giống hệt, và bừa bãi.

Cậu ta nghĩ sức mạnh trong cánh tay của mình sẽ biến mất nếu như đánh bại toàn bộ các Ma Thần đã tạo ra ước mơ méo mó đó sao?

Hay chuyện đó chẳng hề quan trọng và cậu ta chỉ đơn giản là muốn báo thù những gì họ đã làm?

Thế nhưng…

“Này, Kamisato.”

“Chuyện gì?”

“Ta không thể nhìn thấy thực tế thay thế, nên ta không hoàn toàn hiểu được cuộc nói chuyện về những thứ bị bóp méo so với chúng 'đáng lẽ phải như vậy' này. Ta đôi khi lại cảm thấy người ta kì vọng quá đáng từ một học sinh trung học bình thường, nhưng điều đó không chứng tỏ chuyện như thế – nếu có thứ gì – có liên quan đến sức mạnh trong tay phải của ta hay nguyện vọng của các Ma Thần. Cuộc sống không có chế độ gỡ lỗi. Ngươi không thể cứ thêm vào rồi gỡ mọi hệ số cá nhân được đâu.”

“Cái đó được gọi là ngạo mạn đấy, Kamijou Touma. Ngươi…à không, chúng ta làm gì có thứ gì ngoài tay phải.”

“Vậy…”

Kamijou không còn ngập ngừng trước những gì cậu đang nghe nữa.

Cậu cảm giác như mình đã nắm được phác thảo mơ hồ của thứ gì đó từ cuộc nói chuyện này.

Chính xác thì ngươi muốn nói gì với mọi người?

……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

“Ể?”

“Ngươi đang nói rất nhiều thứ phức tạp, nhưng nếu tóm tắt lại thì nó sẽ ra thế này: chẳng ai đang nói về thứ mà ngươi muốn họ nói, và ngươi không thích thế. Ngươi không thể tha thứ cho các Ma Thần vì đã bóp méo mọi thứ theo hướng ngươi không mong đợi. Họ hủy hoại kế hoạch của ngươi, nên ngươi định đi đấm họ. …Nè, nếu là thế, ngươi kì vọng cái gì ở thế giới vậy?”

“Ngươi…đang…?”

“Làm sao chúng ta biết được lòng người sâu bao nhiêu chứ? Chúng ta không thể sử dụng Psychometry[29] hay loại ma thuật đọc suy nghĩ còn sót lại nào đó. Mọi điều kiện ban đầu mà ngươi đề cập đến chẳng qua chỉ là những dự đoán của ngươi, đúng không? Ngươi ngừng nói chuyện với cô bạn thuở nhỏ ư? Có thể cô ấy đã muốn nói chuyện với ngươi như thế này suốt thời gian qua đấy. Ngươi hạnh phúc khi chỉ quan sát cô bạn thành viên câu lạc bộ làm vườn ư? Có thể cô ấy thực sự muốn trồng hoa cùng ngươi đấy. Này, Kamisato, sao ngươi không thể nhìn mọi thứ trong ánh sáng tích cực chứ? Có thể các Ma Thần đã bóp méo gì đó, nhưng họ có thể chỉ cho những cô gái đó chút thúc đẩy cuối cùng họ cần thôi. Thời gian ngươi quen ai đó chẳng có ý nghĩa gì khi nói đến sự tin tưởng đâu. Một cô gái ngươi tình cờ chạm mặt trên đường mới ngày hôm nay có thể chỉ muốn cảm ơn vì ngươi đã vất vả đến vậy để giúp đỡ một người xa lạ thôi.”

“Ngươi đang nói cái gì thế hả, tên khốn!?”

Kamisato Kakeru hét trả lại như không thể tin được những gì mình đang nghe thấy.

Cậu ta đặt một tay lên bên hông cổ.

“Ngươi ngạo mạn đến mức nào vậy? Chúng ta chỉ là những học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Chúng ta đều ở mức trung bình về mọi thứ. Và ngươi nghĩ ai đó sẽ yêu một người như thế ư? Ngươi nghĩ cái dàn harem lố bịch này là điều tự nhiên và các Ma Thần chỉ cho các cô gái chút thúc đẩy cuối cùng sao? Ngươi sống trong cái thé giới giả tưởng thuận tiện gì thế hả? Hay họ đã đầu độc ngươi và thuần hóa ngươi nhiều đến vậy rồi?”

“Như ta nói.”

Lần này, Kamijou lại chen ngang.

Sao những cô gái quanh ngươi không thể ngưỡng mộ người nam sinh bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu chứ?

“…”

“Chẳng có luật nào nói họ không thể cả. Tư ngươi đặt ra sự giới hạn đó thôi. Ngươi là người cho rằng mình chẳng có gì, ngươi là người cho rằng chẳng ai quanh ngươi sẽ thấy biết ơn, và ngươi chính là người cho rằng chẳng có gì như thế có thể xảy ra với ngươi đấy!! Ngươi không cần phải trở thành một thần tượng hay một ngôi sao thể thao. Mọi trên trên thế giới này đều nghĩ họ rất tuyệt vời. Ta thì không thể nói gì về những người quanh ta bởi vì hai chúng ta khác nhau. Nhưng ít nhất, chẳng lẽ ngươi không nghĩ những người có thể nói, hoặc muốn nói, rằng họ thích ngươi sẽ thấy nhiêu đó đã đủ lí do để tập hợp quanh ngươi sao!?”

Đó là một lí lẽ vô vọng.

Nó chẳng có bằng chứng hay chứng cớ nào cả.

Song nói thế cũng rất bình thường. Sau cùng, họ đang nói về trái tim con người mà.

Khi nói về người mà ai đó ngưỡng mộ, nghĩ là tuyệt vời, hay yêu mến, ta không cần phải lấy dấu vân tay hay trích xuất dữ liệu DNA từ sợi tóc.

“Này, ngươi đã bao giờ thực sự kiểm tra Claire, Elza, và bất cứ ai khác chưa? Ngươi đã đi quanh hỏi từng người chưa? ‘Lúc đầu cậu rất ghét tôi, đúng không? Mối quan hệ hợp tác này có vấn đề gì đó, đúng không? Thiện ý và cảm xúc của cậu dành cho tôi là giả, đúng không? Chúng đều là do cánh tay phải mà các Ma Thần đã cho tôi, đúng không?’ Ha! Ta dám cược mạng ta là ngươi phải may lắm mới chỉ bị ăn bạt tai thôi đấy. Tất nhiên, ta vẫn thấy là ngươi cần ăn một cú đấm nghiêm túc từ ai đó vào một lúc nào đó.”

Một âm thanh như cành cây khô khốc bẻ gãy vang lên khắp màn đêm.

Nó phát ra từ cổ Kamisato Kakeru.

Lúc trước cậu ta đã không thể bẻ được cái khớp ấy, song cậu ta vừa mới ép nó làm thế với một cú vung đầu mạnh mẽ và tiếng giống lúc kéo cần gạt của bộ hộp số lan khắp lòng bàn tay.

“…Hê.”

Đôi môi của World Rejecter nhếch thành nụ cười.

Cậu ta lúc trước đã nói bằng một tông điệu quá đỗi thân thuộc giống như họ đang kinh tởm liếm vết thương cho nhau, thế nhưng bây giờ nó đã biến mất.

Hai người họ tương tự nhau, nhưng dứt khoát là khác biệt.

Sự khó chịu cùng sự ghê tởm với kẻ tương tự này phủ lên mặt cậu ta.

“Ta cứ tưởng mình có thể giảm nhẹ gánh nặng này đôi chút nếu như nói với ai đó có hoàn cảnh tương tự.”

“Xin lỗi, nhưng chúng ta hoàn toàn khác nhau. Trên đời chẳng có hai người nào như nhau đâu. Việc ngươi phán xét người khác bằng thứ nông cạn như thế là bằng chứng ngươi không thực sự nhìn vào con người ta. Ngươi chỉ đang nhìn vào tay phải của ta thôi. Ngươi chỉ nhìn thế giới qua những ý tưởng khác nhau hay giống nhau ích kỉ của mình và ngươi gán hình ảnh với vai trò ngươi muốn lên những người xung quanh.”

“Nhưng hóa ra chúng ta lại khác nhau. Chúng ta về cơ bản là khác nhau. Ngươi đã bị món quà từ các Ma Thần đầu độc rồi. Ngươi thấy nhận nó chẳng có gì sai và ngươi cũng chẳng chất vấn gì cả. Nó khiến cho ngươi ngạo mạn đến mức hài lòng với việc được các cô gái thuận tiện vây quanh. Ngươi đúng là chẳng khác gì thứ rác rưởi.”

“Để ta tóm tắt lại những gì ngươi sai nhé. Ngươi hiểu gì về những người khác chứ? Chẳng ai hiểu được điều đó đâu. Ngay cả các Ma Thần cũng vậy. Đừng có quá ngạo mạn, Kamisato Kakeru.

“Đừng có xem thường ta trong khi rõ ràng đang cố bảo vệ cho những ham muốn trần tục của mình, kẻ chấp nhận harem. Chẳng lẽ ngươi không biết ai trong chúng ta mới đang quyết định cảm giác của người khác vì sự thuận tiện của chính mình à?”

Ánh mắt của hai chàng trai đụng độ.

Họ trông cứ như sắp lao vào nhau vậy.

“Ngươi đã quên rồi sao?” Kamisato hỏi như thể sắp tuôn ra lời nguyền rủa nặng nề nào đó. “Chính các Ma Thần đã cho ta sức mạnh này. Một phần trong sức mạnh của ngươi đã rò rỉ sang ta bởi vì họ mất hi vọng ở ngươi. Nếu không phải vì khởi đầu đó, ta sẽ không bao giờ có sức mạnh như vậy, những gì quanh ta sẽ không bị bóp méo, trái tim của những người như Patricia, những người hẳn phải có ai đó mà họ thực sự quan tâm, sẽ không bao giờ bị ghi đè lên. Nói cách khác, ngươi cũng đứng tại hiện trường bạo động đấy.”

“Vậy là ngươi định giết ta luôn à? Đúng thực ta có thể là một phần nguyên nhân. Có thể sự hèn nhát của ta đã khiến World Rejecter được tạo ra. Nhưng ta sẽ không xin lỗi ngươi. Kamisato Kakeru, ngươi là người nắm giữ sức mạnh đó. Ngươi nên cảm ơn các Ma Thần vì đã cho ngươi cơ hội nhận ra thứ ngươi không tự mình nhận ra được và vì đã tặng cái thúc đẩy cuối cho những cô gái cần thu lấy can đảm và thực hiện bước đầu tiên ấy.”

Ta sẽ giết ngươi.

Ngươi đang cố hành động cứng rắn hả, tên khốn vô ơn?

Họ đang nói về các vị thần ở đây.

Nếu các vị thần nổi điên lên thì họ có thể gây hại cho con người, nhưng nếu như chỉ miêu tả họ như thế thì lại không đúng. Nếu họ thực sự là những vị thần, vậy thì sự biến chuyển này cũng không lạ lắm.

Vai trò của thần linh là làm con người hạnh phúc.

Ngay cả khi không có trường hợp đặc biệt nào, họ vẫn sẽ mang hạnh phúc đến cho mọi người.

Họ sử dụng sức mạnh to lớn của mình để tạo ra sự khác biệt giữa thần linh và con người.

Trong trận chiến của Kamijou với Othinus toàn năng, thế giới đáng sợ nhất chính là thế giới hạnh phúc. Khi Tăng Thống nói về “người ghi điểm” của họ, lão đã đề cập đến quyền kiểm soát số phận như là một phần thưởng. Cho dù lí do là gì, các Ma Thần cũng là những thực thể ban phát sự hạnh phúc.

Vậy nên…

Đâu đó trong trái tim, có thể các Ma Thần đã nghĩ đến việc sử dụng Kamisato Kakeru. Họ có thể đã mang tư tưởng thảm hại về việc tìm kiếm đồ dự phòng.

Nhưng đồng thời, họ cũng cảm thấy làm vậy thì không được hay cho lắm. Tuy có thể chưa chạm đến bề mặt tâm trí kiêu ngạo, song hẳn phải có gai nhọn nằm đâu đó trong tim họ. Vậy nên họ đã ban tặng cái thúc đẩy nhỏ để hướng đến sự hạnh phúc ấy. Đó là bản chất của những thay đổi xung quanh Kamisato Kakeru.

Tại sao cậu ta lại có thể không cân nhắc cái khả năng tử tế hơn ấy chứ?

Cậu ta giống như một đứa trẻ có tài năng thiên phú về piano hay violin bĩu môi muốn tài năng đó không ngăn cậu ta chơi đùa với những đứa trẻ khác vậy.

Lỗi nằm ở đâu? Các Ma Thần? Thế giới? Các cô gái vây quanh Kamisato? Những người mang đủ mọi loại vấn đề tình cờ chạm mặt cậu ta trong lúc đi lang thang và nhờ cậu ta giúp đỡ?

Không phải.

Không phải thế.

Kamijou Touma trừng mắt nhìn thẳng vào kẻ địch.

Cậu đăm đăm nhìn cậu ta và thầm nghĩ.

Lỗi hiển nhiên nằm ở sự yếu đuối trong trái tim hắn rồi.

Cậu ta đã không thể xóa bỏ sự ngờ vực bởi vì cậu ta không thể tin tưởng người khác.

Cậu ta đã đặt một định nghĩa thảm hại lên bản thân bởi vì cậu ta không thể tin tưởng chính mình.

Cậu ta đã đặt một phòng tuyến trong trái tim, khăng khăng những chuyện đang diễn ra không thể là thật, và sợ hãi đến mức không chấp nhận hạnh phúc trước mắt. Cậu ta đã muốn tin rằng họ không thực sự yêu cậu ta bởi vì cậu ta muốn tránh bị sốc khi phát hiện ra rằng: “Pfft. Cậu thực sự tin chuyện đó sao? Các Ma Thần đã dựng lên tất cả mà.”

Trong thực tế, cậu ta đã mong muốn nó hơn bất cứ thứ gì, song cậu ta sẽ trông như một thằng ngốc nếu như quá phấn khích về bức thư tình trong tủ giày để rồi hóa ra chẳng qua là một trò lừa tàn nhẫn.

Vậy nên trong nỗi sợ hãi khả năng đó, cậu ta đã xé vụn bức thư và tuyệt vọng cố biện minh bằng sự đa nghi của mình.

Có thể cô gái đã gửi bức thư ấy đang khóc ở đâu đó, thế nhưng cậu ta lại sợ phải nghĩ đến khả năng đó mà thay vào đấy hết sức thầm xem họ như là kẻ xấu xa.

Kamijou Touma sau đó tóm gọn mọi suy nghĩ của mình.

“Ngu xuẩn."

Khoảnh khắc sau đó, cả thế giới như bùng cháy.

Tiếng nổ gầm điếc tai vang khắp màn đêm Thành Phố Học Viện.

Kamisato Kakeru còn chưa vung cánh tay phải của mình.

Một loại cây ăn thịt lớn đến mức đủ sức nuốt chửng một con voi phóng ra từ bóng đêm giống như một bức tường.

Kamijou vô hiệu hóa cái hàm khổng lồ bằng tay phải của mình.

Nó không có cảm giác đau hay nó đã nuốt cơn đau đằng sau vẻ mặt vô cảm của mình?

“…”

Cô gái cây đứng bên dưới cột đèn cách đó không xa với cặp kính hiện lên ánh sáng lấp lánh vô cơ. Chiếc váy trắng của cô ta đang bay phất phơ theo làn gió ban đêm.

Kamisato đặt một tay lên bên hông cổ, nói.

“Ta đã định tha cho ngươi nếu như ngươi giao các Ma Thần ngươi đang che chắn, nhưng chắc ngươi sẽ không đồng ý làm thế rồi.”

“Còn khuya ta mới làm thế.”

“Vậy thì thế nghĩa là chiến tranh thôi. Ta không quan tâm đây là sân nhà của ngươi. Ta cần phải giải quyết mọi chuyện với các Ma Thần đã làm vậy với các cô gái đó.”

Kamijou bây giờ chẳng thể nói được gì giúp cho Kamisato hiểu, nên cậu nói chuyện khác thay vào đó.

“Ngươi đã đề cập đến Patricia. Thế ngươi có biết cái họ Birdway không?”

“Tất nhiên rồi. Ta biết nó rất rõ là đằng khác.”

Nhiêu đó là đủ để Kamijou nắm được tình hình cơ bản.

Đó lại là một điểm đối lập nữa giữa họ.

Và rồi cậu tiếp tục.

“Thế thì tại sao ngươi lại giúp cô bé? Ta tưởng ngươi ghét sức mạnh cứu rỗi mà các Ma Thần ban cho ngươi cơ mà.”

“Đúng thực là ta không nhận sức mạnh này vì ta muốn. Nếu có thể vứt bỏ nó bây giờ thì ta sẽ làm vậy. Và ta cũng cần phải viếng thăm lũ Ma Thần đã gán nó lên ta nữa.”

Kamisato đưa ra câu trả lời của mình.

Nhưng thế không có nghĩa ta có thể bỏ mặc ai đó cần giúp đỡ.

“…”

“Làm như thế cũng sẽ như báo thù các Ma Thần đã bỏ mặc mọi thứ với nụ cười trên mặt.” cậu ta lẩm bẩm. “Và nếu như ngươi tình cờ quen biết Leivinia Birdway, vậy thì hỏi cô ta thêm vài chi tiết về tình hình đi. Dựa vào tính cách của ngươi, ta không nghĩ ngươi sẽ ngây thơ đồng ý giúp đỡ cô ta nếu như ngươi biết được toàn bộ câu chuyện. Ngươi phải hỏi tất cả thông tin đi."

Tất cả chỉ có thế.

Kamisato Kakeru bỏ lại Kamijou đằng sau và cô gái cây tên Claire bước theo bên cạnh cậu ta. Bóng lưng càng càng mờ dần theo khoảng cách, càng có thêm nhiều người cùng gia nhập với cậu ta, tạo thành một nhóm lớn duy nhất. Có một cô gái đội mũ hải tặc lớn, đeo băng bịt mắt ở mắt phải, và đang mặc một chiếc váy ngắn. Có một cô gái mặc pajama với hàng đống ăng-ten thò ra từ chiếc ba lô sau lưng cùng những vết sẹo phẫu thuật bất thường trên cổ. Có một nữ vong linh mặc trang phục trắng toát lơ lửng bên trong một chiếc máy sương nhân tạo. Có một cô gái ăn mặc giống hệt như Cô gái phép thuật Kanamin. Có một nữ hoạt náo viên mang đôi bông cổ vũ nhựa. Có một cô gái mặc bộ giáp Nhật đỏ rực giắt kiếm khắp thân thể. Có một nữ tặc bóng ma khoác lên bộ trang phục bó toàn thân. Họ đều đến từ một thế giới khác không tập trung vào Kamijou Touma. Thế giới ấy tồn tại đâu đó bên ngoài Thành Phố Học Viện và có thể đã phủ rộng như thế giới của Kamijou. Không lâu sau, nhóm người ấy biến mất vào bóng tối.

Sau khi quan sát họ bỏ đi và thấy chỉ còn lại mỗi mình mình, Kamijou tự nói với chính bản thân.

“Ồ.”

Chẳng phải Nephthys đã nói Imagine Breaker không tình cờ cư trú bên trong Kamijou Touma ư? Chẳng phải cô ta đã nói thứ gì đó đã lôi kéo nó về phía cậu và Kamisato Kakeru có thể cũng có thứ gì đó tương tự bên trong sao?

Và thứ đó chính là…

“Hắn ta đúng thực là một người hùng được mọi người yêu quý.”

Kamisato chỉ đơn giản là không nhận ra điều ấy mà thôi.

Và trớ trêu thay, mặc dù đã quan sát cậu trai đó bỏ đi, Kamijou Touma vẫn không nhận ra điều tương tự ở bản thân.


Bữa tiệc lẩu hôm nay, Danh sách nguyên liệu 4Edit

Nước tương. Miso.

Ức gà, daikon, cải bẹ trắng, bắp cải, giá đỗ, shirataki, đậu phụ.

Bouillon, muối, đường, tiêu, mì champon.

Kem vani mặc cả, đào vàng đóng hộp, dứa đóng hộp, quýt đóng hộp. (Dành cho tráng miệng)

Xúc xích cá.

Trái Cây Cannibalization (Làm bởi Leivinia Birdway, nguyên liệu hiếm)


(Bản ghi chép nhanh)

Kamijou Touma: "Thần kì thật. Chúng ta làm nó quay lại thành cái hình vuông rồi kìa!!”

Othinus: "Đây là ví dụ cho thấy mấy cái ý tưởng trông có vẻ hay ho của ngươi hiếm khi dẫn đến đâu đó đáng giá đấy.”


Giữa dòng 3Edit

Tôn giáo thần thoại Ai Cập đã thất lạc từ rất lâu trong lịch sử, thế nhưng cũng may nó vẫn đã để lại khá nhiều bản ghi chép. Chúng đã được bảo quản rất tốt và người ta đã đạt bước tiến lớn trong quá trình phân tích chúng, nên hệ thống thần linh, các nghi lễ, và các quan điểm về sự sống với linh hồn của chúng đã được tập hợp lại với nhau.

Nó còn là một tôn giáo thuận tiện về địa lí nữa.

Đối với Tây Âu và ma thuật phương Tây hiện đại của nó, thế giới bí ẩn ấy chỉ là một chuyến hành trình ngắn băng qua Địa Trung Hải. Đúng ra, một chuyến hành trình vượt biển cũng không hẳn cần thiết. Vì nhiều lí do khác nhau, nhiều di tích với dụng cụ chôn cất được bảo quản bởi các viện bảo tàng cùng những nhà sưu tập trên khắp Châu Âu.

Nơi đó dễ đến hơn rất nhiều so với vùng Tây Tạng đòi hỏi phải băng qua lục địa Á-Âu thông qua Con Đường Tơ Lụa hay vùng Nam Mĩ đòi hỏi phải vượt Đại Tây Dương.

Đó có thể là một phần nguyên nhân nó đã trở thành một kho tàng những bước đột phá dành cho các pháp sư đã đi vào ngõ cụt và có thể thực hiện một chuyến đi hải ngoại ngắn.

Aeon của Isis, Osiris, và Horus.

Người đàn ông phân chia niên đại của thế giới thành những thời đại đó đã vượt biển và đến vùng sa mạc ấy khi nào?

Người đó đã thử nghiệm triệu hồi một đại ác ma mà chưa ai từng nghe đến khi nào?

Tuy nhiên, có một nữ thần da nâu nọ sẽ xuất hiện ở chỗ nào mình muốn, đồng cảm với những người mình muốn, và khóc thương cho họ khi mình muốn. Và một lần nọ, cô ta cười.

“Ôi trời. Ngày nay không thường nghe ba cái tên ấy đâu.”

Nó có hơi quá đỗi mê hồn để gọi là một nụ cười hoài niệm.

Nụ cười của người phụ nữ mê hoặc ấy chứa đựng gai nhọn và nọc độc.

“Với tư cách là một thần tính nhân tạo tham gia cùng họ thì mình chỉ có thể cầu mong những huyền thoại hắn biết không bị bóp méo so với nguyên bản thôi.”

Nephthys không hề có thành công hay thất bại.

Nephthys không hề có may mắn hay xui rủi.

Nephthys không hề có yên bình hay rắc rối.

Thế nhưng nếu như cô ta nhìn thấy ai đó thất bại trước mắt mình, cô ta sẽ nghĩ đến một điều.

Nó là một ý nghĩ đơn giản đến nỗi cô ta sẽ quên mất nó dễ dàng như lúc nó xuất hiện trong tâm trí.

Cô ta sẽ muốn khóc thương cho người đó.

Giống như những gì cô ta luôn làm.

Nhưng như thế liệu có đủ không?

Thực sự có đủ không?

Chương 4: Kamijou Touma và Kamisato Kakeru — Attack_the_Fist.Edit

Phần 1Edit

Tình hình rất đơn giản.

“Kamisato Kakeru sẽ tới đây sớm thôi.”

Sau khi trở về căn phòng kí túc xá của mình, Kamijou Touma bắt đầu bằng lời thông báo ấy.

Cậu không còn quan tâm đến căn phòng quá đỗi lạnh lẽo nữa. Sự căng thẳng tột độ đã át đi cảm giác nhiệt độ của cậu.

“Hắn đã biết chúng ta ở đâu rồi. Ưu tiên hàng đầu của hắn là các Ma Thần, Othinus và Nephthys, nhưng hắn cũng có vẻ xem Birdway là đối thủ thứ hai. Index và tôi có lẽ chỉ là vật cản đường thôi. Nói tóm lại là, chẳng ai trong chúng ta được an toàn cả.”

Và sau khi nói thế…

“Birdway, cô đang giấu điều gì à?”

“Điều gì khiến anh nghĩ thế?”

“Kamisato nói thế.”

“Ôi, thôi nào! Anh định tin những gì kẻ thù nói sao?”

“…”

Cậu không tiếp tục tranh cãi.

Thay vì lườm mắt hay hét lên, cậu cúi người xuống ngang tầm và lặng lẽ nhìn chòng chọc vào mắt cô. Sau một lúc, cô ngoảnh mặt khó xử.

Cô nàng thủ lĩnh hội bĩu môi và trả lời với vẻ mặt mà cô không bao giờ có thể để cho hội hay em gái mình nhìn thấy.

“Trái cây Cannibalization này sẽ phát triển hoàn thiện trong cơ thể tôi và nếu em tôi ăn nó thì sẽ hoàn toàn giải quyết vấn đề kí sinh Sample Shoggoth. Rắc rối không phải là thế. Sẽ chẳng có tác dụng phụ kì lạ nào và tôi cũng không có động cơ kín đáo nào ở đây.”

“Vậy thì cô không nói điều gì cho chúng tôi? Nói ra luôn đi."

Birdway thở dài và tiếp tục bằng giọng hoàn toàn chịu thua.

“Thứ trái cây ấy quá lớn. Lúc nó hoàn thiện, nó có thể khiến cho cơ thể tôi vỡ ra từ bên trong. À không, tôi rút lại điều đó. Nó chắc chắn sẽ làm thế. Tôi đã biết chuyện đó từ giai đoạn thiết kế rồi.”

“Sao cơ!?”

“Chính vì thế tôi mới không muốn cho anh biết và tôi mới không thể nhờ hội của mình giúp đỡ. Nếu biết kế hoạch của thủ lĩnh có tỉ lệ tử vong 100%, họ sẽ bỏ mặc Patricia mà giữ vững tổ chức. Không phải tôi đang cố khoe khoang, nhưng dù tốt xấu gì, cái chết của tôi cũng sẽ ảnh hưởng lớn lắm đấy. Nó có thể sẽ làm hỗn loạn lan khắp Châu Âu. Nghe đây, cơ thể con người là một kho tàng đầy bí mật. Không gian chẳng hề lãng phí chút nào và nội dung bên trong cũng được nhét chặt kín. Thêm một nội tạng hoàn toàn mới đường nhiên sẽ tăng áp lực từ bên trong, đúng không?”

Thứ trái cây cô đã cho họ nhìn thấy nằm ở trung tâm lồng ngực. Khu vực đó chứa trái tim của cô với những mạch máu lớn được sắp xếp phức tạp. Cho dù ở trong hay ngoài xương sườn, nó vẫn sẽ gây ra áp lực. Ngay cả khi cơ thể cô không thực sự vỡ ra, áp lực tới mạch máu giống như ai đó đang dẫm lên vòi nước cũng có thể dễ dàng tước đi mạng sống của cô.

“Thế thì cô định lấy trái cây hoàn thiện ra như thế nào?”

“Tôi đã chuẩn bị sẵn một loại linh dược để làm thế, nên đừng lo. Tôi có thể lấy nó ra mà không cần phải phẫu thuật cơ thể. Chắc thư viện ma đạo thư đó có thể giải thích cho anh về các thầy lang, nhưng cũng giống như người gọi mưa, việc này chỉ đơn giản sử dụng rất nhiều thứ mà người phương Tây nghĩ là ma thuật Châu Phi.”

Nhưng điều đó không giải quyết vấn đề thực sự rằng cơ thể cô sẽ vỡ tung.

Không rõ em gái Patricia của cô biết được bao nhiêu, nhưng lỡ như cô bé đang từ chối thứ trái cây đó bởi vì cô bé muốn ngăn nó hoàn thiện chứ không phải vì cô bé nghĩ thứ nội tạng nhân tạo đó quá kinh tởm thì sao?

Lẽ nào cô bé ít nhất cũng hiểu được tình trạng của chị mình mặc dù không biết gì về ma thuật?

“Nếu thế, bọn tôi không thể bắt cô làm quá nhiều lúc này được.”

“Nè, con người. Đừng quên vấn đề của Nephthys chứ. Mặc dù có cơ thể lớn không cần thiết, nhưng cô ta lại không thể di chuyển được. Ai đó sẽ phải cõng cô ta theo, và làm thế sẽ khiến chúng ta chậm lại. Ta thì không thể làm được bằng cơ thể này, ngươi thì chịu phần chiến đấu, còn cô gái hội pháp thuật kia cũng loại luôn. Chắc chuyện đó phải để cho Index Librorum Prohibitorum vậy.”

Họ tuy có khá khá người, thế nhưng đó lại không phải là điểm tích cực trong tình huống này.

Kamijou và Index là hai người duy nhất có thể di chuyển đàng hoàng và một người sẽ phải lo cho Birdway và Nephthys. Nếu như Kamisato tấn công theo nhóm, nhiều khả năng họ sẽ không thể nào xử lí được.

Quan trọng hơn, đèn trong phòng đột nhiên vụt tắt.

“Họ tới đây rồi.” Kamijou lầm bầm trong bóng tối.

Nếu như điện của cả tòa nhà kí túc xá đều tắt thì nó có thể đã gây ra một náo động ở các phòng xung quanh, thế nhưng chẳng có dấu hiệu nào như thế xảy ra. Thế lực Kamisato có thể đã dùng một mánh khóe nào đó giống như bùa chú đuổi người.

Thế nghĩa là nhóm Kamijou sẽ không có cơ hội suy nghĩ. Kẻ thù đã hoàn toàn chuyển sang tập trung đánh bại họ khi có thể.

“Vậy là sẽ phải ra ngoài gặp họ rồi. Không thể cứ ngồi yên ở đây được!!”


Phần 2Edit

Ngay khi đèn điện tắt ngóm, đám Kamijou buộc phải di chuyển từ từ.

Họ là bên bị tấn công nên hiển nhiên họ sẽ phản ứng lại nhiều hơn là hành động.

Đóng quân mãi trong phòng thì sẽ chẳng đạt được bao nhiêu.

Cô gái cây tên Claire đó đã tấn công một lần rồi. Những sợi dây leo hay gì gì đó của cô ta có thể dễ dàng xâm nhập qua ban công tầng bảy. Có khóa cửa trước rồi đẩy đồ nội thất chặn lại thì cũng sẽ chẳng kéo dài được lâu.

Trên hết nữa, Kamisato Kakeru còn có World Rejecter.

Tác dụng, điều kiện sử dụng, và phạm vi của nó vẫn còn chưa rõ. Họ chỉ biết nó có thể lập tức giết chết cả Ma Thần mà thôi. Trong trường hợp tệ nhất, còn có khả năng nó có thể khiến cho cả tòa nhà kí túc sụp đổ.

(Bọn mình cần phải chạy xuống đất.)

“Index! Xin lỗi, nhưng em cho Nephthys mượn vai-…”

Cậu chững lại khi nghe thấy một âm thanh đáng ngại. Nó không phát ra từ cửa, cửa sổ, hay bên ngoài bức tường. Bất ngờ thay, nó phát ra từ bên trong chính căn phòng.

Đầu Birdway ngẩng lên.

“Đường ống ư!?”

Thứ to lớn gì đó rơi xuống từ trên ống dẫn ga trong không gian bếp. Một vật thể vô định hình phản lại ánh sáng mờ nhạt phát ra từ phía bên ngoài. Nó phát ra thứ ánh sáng mờ nhạt như sơn dạ quang và mang đầy những thứ có thể là nhãn cầu hay giác mút. Cố nhìn vào nó để phán đoán hình dáng chỉ làm nó trông giống như một con bạch tuộc biển sâu, những miếng mỡ cắt lát, hay màn cao su tan chảy từ bên trong. Giống như là quan sát một lá cờ lâu đến nỗi mỗi màu sắc riêng lẻ sẽ nổi bật hơn ý nghĩa tổng thể vậy.

Những điểm khác nhau quằn quại, vuốt nhọn, rồi bắn những thứ trông như giáo mác ra khắp mọi phía.

Không phải Imagine Breaker của Kamijou đã chặn nó lại.

Birdway đã di chuyển trước khi cậu có thể làm thế. Sau khi một âm thanh giống như tấm vải lớn phất trong không khí, thứ như tấm thảm đỏ mục nát phủ lên toàn thân cô.

“Birdway!!”

“Đây không phải là lúc kén chọn đâu! Trớ trêu thay, những kẻ yếu nhất ở đây là các Ma Thần. Hai người mang họ theo đi. Tâm trí anh không chịu nổi cái chết, đúng không!? Dù thế nào, thế này càng tốt cho tôi. Con em ngốc của tôi đã bỏ nhà, đi lạc, rồi chạy vào nhà của một thằng con trai nào đó, nên tôi cần phải dạy bảo nó mới được!!”

Sample Shoggoth.

Khối vật màu đen ấy được phủ đầy bong bóng dạ quang. Đó hẳn là cô em gái của Birdway, người đã bị một kí sinh trùng ở Nam Cực tấn công và được Kamisato Kakeru nhận vào.

(Tên khốn đó!!)

Kamijou cố ngăn cái đầu sôi ùng ục của mình nổ tung.

“Vậy gặp lại ở nơi lần đầu chúng ta gặp nhau!!” cậu hét lên.

“Ồ? Anh chắc đã học được cách nói năng lãng mạn kể từ lần gặp trước rồi nhỉ.”

Cậu đặt Othinus lên vai và để Index đỡ Nephthys đang thở dốc nặng nề và không thể đứng vững. Tuy không thích để cô bé làm công việc tay chân, thế nhưng cậu là người chiến đấu của họ nên cần phải giữ linh hoạt cho trận chiến sắp tới.

Cậu điên cuồng mở cửa rồi chạy ra ban công tầng bảy.

Vài chiếc đèn pin cùng màn hình smartphone ngay lập tức chiếu ánh sáng vào cậu.

Hết sức cậu chỉ có thể nói…

(Ba, bốn, năm…không, còn có nhiều hơn trên tòa nhà bên cạnh, trên mặt đất và trên những sân thượng xung quanh nữa! Vả lại mình chỉ mới thấy nhiêu đó thôi. Bọn chúng có tất cả bao nhiêu người đang trốn quanh đây chứ!?)

Trên hết nữa, chẳng có hai người nào giống như nhau. Để hỗ trợ Kamisato, mỗi người đều có mánh khóe, năng lực siêu nhiên chuyên biệt hay công nghệ riêng nào đó.

Nếu tất cả tấn công cùng một lúc, cậu sẽ không thể nào phân tích được toàn bộ và phòng thủ kịp lúc.

Vừa nhìn quanh, cậu vừa hét lên với Index.

“Con nhỏ cáo đó!! Index, ít nhất anh biết cô ta là một pháp sư!!”

“Hiểu rồi, Touma. T R I A T O T T D Y B!! (Cơn mưa cáo đó sẽ tránh chúng ta và làm ướt cơ thể của các ngươi!!)”

Đó là Spell Intercept.

Vì không thể tinh chỉnh ma lực, nên Index không thể sử dụng được ma thuật. Song những câu chú trống rỗng và vô nghĩa của cô bé lại có thể cản trở ma thuật của người khác, tạo ra sai sót cố ý, và chiếm kiểm soát nó.

Và trong lời giới thiệu, Kamisato đã nói cô gái tai cáo tên Elza đó là một thành viên của phe ma thuật sử dụng “thứ giống như” Kokkuri để chiếm hữu con người và đồ vật. Cô ta sẽ mang kẻ thù về phe mình giống như những quân cờ shogi và có thể di chuyển những đồng xu ấy.

Cô gái du côn ngực bự ấy thốt lên một tiếng la thất thanh.

“Waaaah!? C-cái gì thế này!!!???”

Chiếc chai nhựa cô ta đang ôm lấy như một đứa trẻ đột nhiên phát nổ.

Những đồng mười xu chất đầy bên trong bắn tung tóe, nhưng sau đó thì chững lại, thay đổi đích nhắm, rồi bắn đi với tốc độ kinh hoàng. Chúng tuy không nhanh như Railgun của Misaka Mikoto, nhưng chúng vẫn đau đớn đến mức làm người ta ngã khuỵu xuống, đánh rơi vũ khí của mình.

Không cần phải đánh bại những kẻ thù này.

Chỉ cần làm bọn họ chùn chân trong giây lát mà thôi.

“…”

Kamijou tận dụng khoảng thời gian ấy để nhìn vào bóng tối và xác định kẻ địch thực sự của mình.

Cậu trai đó là chiến binh giỏi nhất và cũng là gót chân Achilles của bọn họ.

“Kamisatooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooo!!”

Với Othinus trên vai, Kamijou chạy hết tốc lực về phía trước.

Cậu không biết có bao nhiêu chiến binh đang ẩn nấp trong bóng tối. Đám Kamijou có thể đã bị bao vây vài lần để che đậy cách bố trí đội hình có thể nào trước đây, thế nên bây giờ không thể nào phân tích được cả.

Nhưng đồng thời, những cô gái ấy cũng hình thành nên Thế lực Kamisato.

Cậu ta là trung tâm và là đỉnh chóp của họ.

Nếu cậu ta gặp nguy hiểm thì sự hài hòa định sẵn của họ sẽ bị phá hủy. Cho dù cậu ta có bảo họ không được rời vị trí, họ vẫn sẽ theo bản năng di chuyển tới giúp cậu ta.

Họ không phải là một đội quân hay tôn giáo.

Họ là một nhóm bạn trói buộc với nhau bằng thiện ý.

(Mình không cần phải đánh bại tất cả hay liên tục bảo vệ nhóm Index. Mình chỉ cần nhắm vào vua của họ thôi. Nếu toàn bộ lực lượng của họ chuyển hướng về phía mình thì đám Index sẽ an toàn!!)

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

Một cánh tay mảnh mai thản nhiên phất qua trong bóng tối.

Nó là World Rejecter.

Sức mạnh bí ẩn ấy có thể ngay tức khắc giết chết một Ma Thần toàn năng nếu như đánh trúng.

Nhưng ngay cả khi đối mặt với thứ như thế, Kamijou Touma vẫn chạy tiếp trong khi cúi đầu xuống để suýt soát tránh cuộc tấn công chết chóc.

“Kh.”

Lúc này, Kamisato Kakeru cuối cùng cũng lộ vẻ khó chịu.

Kamijou không chờ đợi cậu ta phục hồi.

Thực hiện một cú tông tầm thấp, cậu ném thể toàn bộ thể trọng của mình vào hông Kamisato. Một âm thanh nặng nề vang lên, cả hai bay qua lan can, và chút cảm giác lơ lửng bao trùm lấy họ.

(Không biết phạm vi của World Rejecter là bao nhiêu, nhưng hắn nhắm nó như thế nào chứ?)

Trong khoảnh khắc không trọng lượng, Kamijou nghĩ qua những dự đoán của mình.

(Hắn không thực sự chạm vào vật giống như mình. Thế thì sẽ không cho phép hắn tấn công tầm xa được. Vậy là bất cứ thứ gì hắn nhìn thấy? Bất cứ thứ gì hắn chỉ vào? Không, cả hai cái đó đều không phải. Nếu là thế thì hắn sẽ không ngắt điện trước khi tấn công như vậy. Hắn sẽ muốn tăng thêm tầm nhìn của mình.)

Vậy là…

“Bóng."

Cậu gần như thì thầm, đưa ra câu trả lời bằng giọng tự tin.

“Ngươi sử dụng bóng của cánh tay để xác định phạm vi hiệu quả của World Rejecter! Chính vì thế ngươi mới muốn tắt đèn trước khi tấn công!! Làm thế ngươi mới kiểm soát những nguồn sáng duy nhất và mới có thể tự do quyết định hướng với kích thước bóng của mình!!”

Cảm giác thời gian quay trở lại và cú rơi của họ thực sự bắt đầu.

Khi sợi chỉ trọng lực bắt lấy hai cậu trai, Kamijou vung cả hai cánh tay để cố hết sức chụp lấy lan can tầng sáu, một tầng phía bên dưới. Cậu lờ đi cơn đau nhói ở hai vai và cẩn thận kiểm tra xung quanh. Chuyện gì đã xảy ra với Kamisato Kakeru rồi?

“Gặp tình huống như vậy mà cũng không tệ đâu.”

Cậu ta ở cực gần.

Một hình bóng khác đang đong đưa trên lan can tầng sáu.

“Không ngờ ngươi chỉ mới tiếp xúc với Elza và ta mà việc sắp xếp một trăm quân trên bàn cờ lại sắp sụp đổ.”

Trong khi hỗ trợ bản thân bằng một cánh tay, Kamisato Kakeru mỉm cười và dồn sức vào cánh tay phải của mình.

Cậu ta vẫy nó.

“!!”

Kamijou ngay lập tức thả tay ra một lần nữa.

Cậu chụp lấy lan can tầng sáu và lần này bò lên được hành lang.

“Ngươi đang cố làm gì thế hả, con người!?”

“Nếu như hỗn loạn này kết thúc, thế trận tối ưu của bọn họ sẽ chuyển hướng sang Index với Nephthys. Tôi cũng lo cho Birdway còn trong phòng với Patricia nữa. Chúng ta không thể để bọn họ lấy lại điềm tĩnh. Chúng ta cần phải bám lấy và quấy nhiễu Kamisato nhiều nhất có thể!!”

Như thế là cậu chỉ còn một mục tiêu duy nhất.

Cậu chạy hết tốc lực trên hành lang và đi đến cầu thang thoát hiểm dẫn lên tầng trên.

Cậu trai kia chắc hẳn cũng nghĩ đến điều tương tự như thế bởi vì Kamijou đụng mặt Kamisato Kakeru sắp tới chiếu nghỉ tại điểm giữa cầu thang.

“Khốn kiếp!!”

Khi Kamisato cố chạy xuống bậc cuối cùng, Kamijou đá vào mắt cá chân cậu ta từ phía bên hông, làm cậu ta vấp ngã. Giống như cậu ta đã nói, cậu ta là một học sinh trung học bình thường dành cho World Rejecter. Cậu ta ngã xuống chiếu nghỉ và rồi bị Kamijou trèo lên người.

Kamisato vung vẫy cánh tay phải của mình ngẫu nhiên vài lần, nhưng mỗi lần như thế, Kamijou lại nghiêng người ra sau để tránh cuộc tấn công tàn bạo và mạnh mẽ ấy.

Cậu túm lấy cổ tay Kamisato và ngửa đầu ra phía sau.

“Yên…điiii!!!!”

Trán Kamijou đóng sầm vào trán Kamisato. Giống do não bộ bị chấn động hơn là cơn đau thực sự, hai mắt Kamisato quay cuồng trong đầu.

“…Kh…khah…!?”

Cậu ta rên rỉ rồi nhổm người lên để hất Kamijou ra khỏi người mình. Bị lực đà ấy đẩy lui, Kamijou lăn sang bên cạnh và Kamisato bắt đầu phản công. Họ thay phiên nhau tấn công rồi phòng thủ liên tục.

Tuy nhiên, chuyện đó không kéo dài được lâu.

Sau khi lăn lộn vài vòng, Kamisato cố trèo lên phía trên một lần nữa, thế nhưng Kamijou lại cong một chân lại và đặt lòng bàn chân lên bụng Kamisato.

Sau đó cậu duỗi chân ra như một chiếc lò xo được nén hết sức.

Cơ thể mảnh mai của Kamisato văng lên không trung. Đây là bậc chiếu nghỉ của cầu thang, thế nên cậu ta bị ném văng lên đoạn thang dẫn xuống dưới.

“A.”

Cậu ta hoàn toàn lơ là phòng bị và rồi vài âm thanh nặng nề kéo theo sau. Kamijou thở hổn hển lấy không khí, đứng lên và nhìn xuống những bậc thang thì thấy ai đó nằm gục giống như con búp bê hỏng.

Khi cậu thấy cánh tay phải vẫn đang co giật, mọi kiềm chế đều biến mất hết.

Cậu nhảy xuống từ chiếu nghỉ và dẫm lên bàn tay phải ấy, ghim nó xuống mặt sàn.

“Sao ngươi lại mang Patricia đến đây hả?” cậu quát. “Ngươi đã đưa ra quyết định tệ hại nhất!! Ngươi đã dựng lên một trận tử chiến giữa hai chị em rồi đấy! Ngươi nghĩ đó là lựa chọn hợp lí nhất ư? Ngươi đang dẫm đạp lên cảm xúc của họ để làm hao mòn lực lượng bên ta sao!?”

“…Im đi.”

Kamisato rên lên từ chỗ mặt đất với bàn tay phải bị khóa lại.

“Đây là điều cô bé muốn!!”

Một tiếng phập vang lên. Một cây bút trong tay Kamisato đã đâm xuyên giày rồi tới mu bàn chân của Kamijou.

Cậu ta tuy hoàn toàn là một học sinh trung học bình thường, thế nhưng thế không có nghĩa cậu ta là kẻ vô dụng.

“!!”

Kamijou mất thăng bằng do cơn đau bất ngờ. Không còn bị giữ bàn tay phải nữa, Kamisato lăn sang bên cạnh. Sau khi thoát khỏi hiểm nguy, cậu ta đá cây bút vẫn còn đâm vào bàn chân Kamijou.

“Gaaah!!”

Lần này, Kamijou đổ gục xuống.

Hai cậu trai bắt đầu vật lộn một lần nữa.

Chẳng có gì khác quan trọng. Kamijou dồn mọi tập trung của mình vào cổ tay phải của Kamisato. World Rejecter được kích hoạt từ bóng của nó, thế nên cho dù cậu có tóm lấy nó, một cái bóng vẫn có thể cuốn phăng cậu đi.

Giống như đang đối phó với một con dao vậy.

Thay vì cố tóm lấy lưỡi dao, ta phải tóm lấy cổ tay kẻ địch để chuyển hướng quỹ đạo hay ngăn nó di chuyển.

Kamisato lên tiếng từ cự li gần.

“Ta chắc ngươi ít nhất cũng hiểu tình hình bây giờ rồi. Nếu cứu một trong hai chị em đó, người còn lại sẽ chết. Không còn thời gian nữa. Chúng ta không thể đưa ra quyết định được đâu.”

“Vậy thì ngươi ở bên phe nào hả? Trông thì như ngươi đang ở bên phe Patricia, nhưng giúp cô bé đánh bại Birdway sẽ chỉ nghiền nát thứ trái cây cần thiết để cứu mạng cô bé thôi!”

“Phải, đó chính là sự cứu rỗi đấy.”

Đây là cuộc trao đổi của hai cánh tay phải giống như quân joker cực kì bất thường.

Lúc cuộc chiến vẫn tiếp tục, Kamisato Kakeru đưa ra một câu trả lời khó hiểu.

À không…

“Lời giải thích của Patricia không đủ để biết chính xác thì cô chị Leivinia đang cố làm gì, nhưng ta biết giới hạn chắc chắn sắp đến rồi. Trong khi đó, Sample Shoggoth sống trong cơ thể Patricia tuy nguy hại, nhưng nó lại không có giới hạn nào cả.”

“Ngươi đang-… Chờ đã, không lẽ…!”

“Nếu Sample Shoggoth không được gỡ bỏ, Patricia sẽ chết ngay lập tức. …Có ai từng nói thế chứ? Ta nghĩ ngươi hiểu sai điều kiện ban đầu rồi.”

Kamisato Kakeru quát lên với Kamijou đang mang ánh mắt khó đoán được cảm xúc.

“Và miễn Patricia không chết, cô chị Leivinia của cô bé sẽ không còn lí do ở đây. Cô chị không cần phải liều mạng nếu như em gái cố cộng sinh với con kí sinh. Ít nhất, làm thế sẽ giải phóng họ khỏi cán cân điên rồ đòi hỏi phải có một người mất mạng này. Vì thế bọn ta đang cố phá hủy thứ đang sống trong lồng ngực Leivinia. Làm thế thì sẽ cứu được cả hai chị em.”

“Ngươi có thực sự hiểu mình đang nói gì không? Con kí sinh trùng đó đã phân giải toàn bộ chất béo trong cơ thể cô bé và sống trong khoảng không mà điều đó tạo ra đấy! Ngươi có biết sống hết phần đời còn lại với thứ đó có nghĩa là gì không hả!?”

“Kí sinh trùng có nhiều lí do để giết chết vật chủ, nhưng hầu hết kí sinh làm vậy để dễ dàng tìm đến vật chủ tiếp theo hơn. Sample Shoggoth đang được nghiên cứu bởi Ellen với Fran – người tự nhận mình đã biến thành một Nguyên Thạch do được một UFO cấy ghép. Ừm mà, cũng chả biết có bao nhiêu trong đó là thật nữa. Bọn ta sẽ biết thêm chi tiết sớm thôi. Từ đó, bọn ta chỉ cần tìm cách kiểm soát hành động của nó. Cố kiềm hãm có thể khiến nó nổi điên bên trong cô bé, nhưng nếu chúng ta chiều lòng, cho nó thứ nó muốn thì sẽ chẳng có vấn đề gì cả. Cũng giống như là nuôi mèo vậy. Huấn luyện thì không thể, nhưng ngươi có thể che những sợi dây điện mà ngươi không muốn nó quậy phá và ngươi có thể rải thức ăn để làm nó phân tâm nếu như nó làm điều ngươi không muốn. Làm như thế sẽ cho chúng ta điểm khởi đầu để kiểm soát nó.”

Dạng sinh vật sống đó nuốt chửng xác thịt của con người để tạo ra căn nhà.

Nó trông giống như một con bạch tuộc biển sâu, mỡ cắt lát, hay màn cao su tan chảy từ bên trong. Cô sẽ sẽ phải sống với nó suốt một trăm năm, liên tục làm nó thỏa mãn và không bao giờ có thể hướng tức giận vào nó.

Kamijou chỉ suy nghĩ trong giây lát trước khi lắc đầu.

“Không có tác dụng đâu. Patricia sẽ mất hết kiểm soát. Và nếu Sample Shoggoth thực sự là loại giết vật chủ cũ để tìm vật chủ mới, nó sẽ chỉ lợi dụng cô bé thôi! Cho dù chúng ta cô lập cô bé sâu trong các ngọn núi, nó cũng có thể kiểm soát cơ thể để đưa cô bé tới khu dân cư!! Và sau đó cô bé sẽ chết khi nó chuyển đổi vật chủ!!”

“Phải, cũng không hiếm kí sinh trùng kiểm soát cơ thể hay suy nghĩ của vật chủ, nên đó chỉ là giai đoạn một thôi. Vấn đề hiện lại là loại bỏ khả năng cái chết tức khắc của Patricia, nhưng một khi xử lí xong chuyện đó, bọn ta có thể tìm cách loại bỏ nó khỏi cơ thể cô bé. Chẳng hạn, kí sinh trùng sẽ giết chết cô bé vì nó cướp đi toàn bộ chất béo dự trữ chất dinh dưỡng. Cô bé đang ở vào trong tình huống sẽ chết nếu như không có Sample Shoggoth, nhưng bọn ta chỉ cần phải xóa bỏ điều kiện ban đầu đó thôi.”

“Gì cơ?”

“Ngay cả khi không có chỗ chất dinh dưỡng dự trữ đó, chúng ta cũng có thể tiêm tĩnh mạch truyền chất dinh dưỡng liên tục cho cô bé. Máu của cô bé có thể được luân chuyển qua một chiếc máy lọc máu bổ sung chất dinh dưỡng vào máu của cô bé ở bên ngoài. Có nhiều cách lắm. Chính Patricia đã đề xuất vài cách và Ellen đã bắt đầu vạch ra kế hoạch thực tế rồi.”

Đó sẽ là một cuộc đời gắn liền với máy móc và ống tiêm bởi vì toàn bộ chất béo đã bị loại bỏ.

Cô bé sẽ mất đi những đường nét cùng vóc dáng cơ thể của mình.

Kamijou chỉ suy nghĩ trong giây lát trước khi lắc đầu.

“Cô bé sẽ không bao giờ có thể tự mình đứng dậy được nữa. Cô bé thực sự sẽ chẳng còn gì ngoài da và xương. Tóc và da sẽ khô đến mức đứt gãy, bong tróc. Cô bé sẽ không chỉ nằm liệt giường. Mọi khớp xương sẽ trở nên khô cứng, làm cô bé không thể cử động được. Nhưng nếu như chúng bị nghiền ép từ bên ngoài, thứ gì đó sẽ rỉ ra. Cô bé sẽ chỉ như một con nhộng thôi! Tất cả những gì cô bé có chỉ là mạng sống và cô bé chỉ còn sống về mặt y học. Chẳng lẽ không còn cách nào khác sao!?”

“Phải, một người bình thường chắc chắn sẽ bỏ cuộc. Số phận khó tránh khỏi thì không nói, nhưng chẳng ai lại chọn từ bỏ cơ thể hoạt động của mình cả. Miệng thì nói là sẽ làm, nhưng đâu đó lại hồi tâm chuyển ý. Nhưng Patricia không làm vậy. Cô bé không muốn chị mình chết và cô bé không muốn để lại cho chị mình nỗi hổ thẹn vì đã để cho một thành viên trong gia đình chết đi. Vậy nên thay vì chọn người này hay người kia, cô bé đã thử tạo ra lực chọn thứ ba sẽ cứu lấy cả hai mạng sống! Cho dù tất cả đều là để cứu lấy mạng sống của mình đi chăng nữa!! Cô bé cũng vẽ ra một con đường ở đó và từ bỏ mọi thứ khác!!”

“…”

“Ta tôn trọng sự can đảm đó. Ta tôn trọng sự chính trực nhỏ bé cho phép cô bé đối mặt với sự đau đớn mà không bỏ chạy và chấp nhận nỗi sợ hãi mà không từ bỏ đó. Vậy nên ta phát chán với cuộc nói chuyện vô nghĩa về thiện hay ác. Bị ai xem thường hay chỉ trích ta cũng không quan tâm. Ta sẽ không bỏ Patricia một mình. Trái tim cô bé mạnh đến mức đánh bật World Rejecter của ta, nên ta sẽ hỗ trợ cô bé đến phút cuối."

Vì đã chấp thuận nó và vì đã chấp nhận cảm giác của cô bé, thế nên cậu ta đang bảo sách giáo khoa chính quy thúc đẩy nó.

Nó hoàn toàn chủ quan, nó chẳng đòi hỏi cái gì từ ai ngoại trừ cô bé, và nó cũng không cố hiểu ai khác nữa. Đó là kết luận cậu ta đang hỗ trợ sao?

“Nhưng ngươi hẳn đã sai rồi. Đường ray đã chuyển hướng tại một lúc nào đó. Ta không biết chuyện gì đã xảy ra giữa ngươi và Patricia, nhưng ta chắc chắn đã có gì đó. Đây thực sự là điều cô bé muốn lúc ban đầu, khi cô bé ứa lệ nhờ ngươi giúp đỡ và bám vào tay ngươi, ư? Có phải ngươi đã thỏa hiệp ở đâu đó không!? Có phải ngươi sau đó mới quyết định đây là câu trả lời duy nhất và tốt nhất không!?”

“Ngươi thì biết cái gì chứ?”

Không hề có cảm xúc rõ ràng nào trong giọng nói điềm tĩnh của Kamisato, thế nhưng thứ gì đó lại rỉ ra từ sâu bên trong.

“Ta đã hết lần này đến lần khác tự hỏi tại sao ta không phải là người đầu tiên bị World Rejecter tiêu diệt. Sau cùng, ta cũng quá do dự và ta cũng không thể phân loại ước nguyện của mình mà. Nhưng ta nghĩ mình còn ở đây do lòng căm thù các Ma Thần đã khuất phục ước nguyện quay lại những tháng ngày đã mất hay từ bỏ sức mạnh đã ban cho ta này. Ta cứu người và hòa hợp với đám Ellen để trả đũa lũ Ma Thần điên rồ. Nói cách khác, nó là một phần trong cuộc trả thù của ta. Ta chống lại những suy nghĩ tiêu cực mâu thuẫn đó bằng suy nghĩ tiêu cực duy nhất của chính mình. Vậy nên ta tôn trọng Patricia vì đối mặt với hoàn cảnh vô lí như vậy mà vẫn dám tiến bước đầu tiên về phía hi vọng nhỏ nhoi mà cô bé có thể tìm thấy thay vì ước nguyện một thế giới hay căm ghét thế giới hiện tại. Cô bé chọn bước lên sân khấu cao hơn ta, nên ta sẽ không để bất cứ ai cản đường cô bé. Cô bé là người hùng của ta.

Cậu ta không thể làm được.

Cậu ta đã không thể nào làm được như vậy.

Sau mọi quyết định của cậu ta thì chỉ còn lại mỗi bạo lực đen tối. Nhưng không như cậu ta, Patricia đã tiếp tục suy nghĩ cho chị mình đến phút cuối. Cô bé chưa bao giờ dao động hay xung đột.

Cậu ta tôn trọng điều đó.

Song…

“Tỏ vẻ anh hùng dẫn một cô bé đang khóc vào đường cùng mà ngươi hài lòng ư? Ngươi đưa cô bé tới bờ vực rồi ca ngợi cô bé vì dám dũng cảm nhảy xuống sao!? Sai lầm! Trở thành một người hùng không phải là chuyện hay ho nào đó! Nhất là khi vứt bỏ mạng sống của mình như thế! Chiến đấu chống lại sự thôi thúc hạ thấp giá trị của một mạng sống mới là sức mạnh tuyệt vời! Nó đáng ngưỡng mộ hơn rất, rất, rất nhiều so với những kẻ chỉ có thể vẫy tay phải chiến đấu như chúng ta!! Chắc chắn phải là như thế!!”

Cứ mỗi khi một trận chiến dữ dội kết thúc, cậu đều bị Index, Misaka Mikoto, hay một ai khác rầy la.

Cậu có một cánh tay phải đặc biệt, nhưng thế giới không hề ép cậu cứ phải chiến đấu mãi.

Đó là lòng tốt thực sự.

Nếu lòng tốt ấy bị tước đi, thế giới thực sự sẽ kết thúc. Một hệ thống kĩ thuật số tàn nhẫn và lạnh lùng sẽ chiếm lấy nơi số phận của mạng người được quyết định chỉ đơn giản bằng cách so sánh các thông số.

Đó lí tưởng vượt qua thiện hoặc ác đơn giản của Kamisato.

Nếu ai đó có sức mạnh đặc biệt hay hoàn cảnh đặc biệt, chẳng lẽ chỉ vì thế thôi mà họ phải liều mạng và chiến đấu à? Chẳng lẽ họ phải quên đi con đường họ đã bước bấy lâu nay, gác bỏ mọi thứ quý giá với mình, rồi lao đầu đến cái chết như một con búp bê clockwork sao?

Nếu Kamijou thấy một cô gái gặp rắc rối với những suy nghĩ bên trên, cậu sẽ không làm gì khác ngoài vô điều kiện bảo rằng cô ấy đã sai.

Đó là một dạng chính trực khác.

Nhưng đối thủ mà cậu không cách nào nói được này lại buông lời chế giễu cậu.

“Vậy thì ngươi định làm gì? Cứu cả hai chị em hay từ chối từ bỏ một trong hai sao? Ngươi là thằng ngốc không bao giờ quyết định được và sẽ đánh mất cả hai người họ đấy. Ngươi đúng là một kẻ chẳng ra gì mang ám ảnh khác với ta. Ngươi chỉ là một tên đạo đức giả bảo vệ nhân tính của mình bằng việc khóc lóc rằng chẳng còn lựa chọn nào khác sau khi mất hết mọi thứ. Đừng có chọc ta cười, Kamijou Touma. Ngươi chẳng chọn thứ gì, chẳng từ bỏ thứ gì, và cũng chẳng hứng lấy gánh nặng gì. Ta không muốn nghe người như thế giảng đạo về sự cứu rỗi đâu. Chừng nào ngươi còn tiếp tục hỗ trợ kế hoạch của Leivina, ngươi sẽ còn đứng bên phía tước đi một mạng sống để mang một cái kết tốt đẹp đến cho chuyện này.”

“Cho dù…”

Kamijou Touma nghiến chặt răng, nhìn chằm chằm vào kẻ thù, rồi hét trả lại hết sức.

“Cho dù có thật là vậy đi chăng nữa thì ta vẫn sẽ nói như thế!! Nếu một cô gái đang đứng trước mặt ta cầu xin giúp đỡ, ta phải đưa cho cô ấy câu trả lời lí tưởng đó chứ nếu không, tất cả sẽ kết thúc!! Ta phải bảo với cô ấy rằng ta sẽ không để mất bất cứ ai, rằng ta sẽ không bỏ bất cứ ai lại trong thế giới sợ hãi và khổ đau, và rằng ta sẽ đảm bảo mọi người có thể cùng mỉm cười với nhau vào phút cuối!!”

Chỉ trong một giây, Kamisato gần như nghẹn nơi cổ họng, nhưng rồi sự giận dữ cùng nỗi căm hận lấp đầy mắt của cậu ta.

World Rejecter đang quay trở lại.

“Ngươi đang cố hoãn đưa ra quyết định hay chỉ là ngươi không muốn quyết định vậy hả? Ngươi chẳng có cách nào để làm thế đâu. Nếu người mà nói như thế, ngươi sẽ mất đi cả hai người họ đấy.”

“Đúng vậy!! Ta không phải là một thiên tài có IQ 200! Ta không phải là Index Librorum Prohibitorum ghi nhớ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư hay một Ma Thần có thể tái tạo toàn bộ thế giới!! Nhưng thế không có nghĩa ta có thể bỏ cuộc chỉ vì ai đó bảo ta làm vậy. Một thằng ngốc như ta sẽ tiếp tục nỗ lực tìm kiếm gợi ý cho đến khi thực sự tìm thấy một cái. Ta sẽ nhờ Index hay Othinus giúp đỡ, ta sẽ hỏi Birdway hay Nephthys nếu như họ biết bất cứ điều gì, và ta sẽ sử dụng mọi thứ khả dụng với mình! Ta chẳng quan tâm tới niềm kiêu hãnh và cũng chẳng có luật nào nói ta phải tự mình làm hết mọi thứ cả!!”

“Ha. Vậy là ngươi chỉ đang định để nó cho người khác thôi sao? Đó lại là tuyến phòng thủ khác à? Nếu có gì đó gặp vấn đề khiến ngươi mất hết mọi thứ, thì ngươi sẽ nói ngươi chỉ đang làm điều mẹ mình bảo sao?”

“Không phải ta đã nói rồi à? Ta sẽ sử dụng mọi thứ khả dụng với mình. Mạng sống của ai đó đang ngàn cân treo sợi tóc! Giờ không phải là lúc giữ vẻ bề ngoài!! Vậy nên ta sẽ sử dụng nó!! Phương pháp của ngươi buộc chúng ta phải đứng nhìn Patricia sống một cuộc đời nằm liệt giường giống như một con nhộng trong khi chúng ta cố thuyết phục bản thân đây là lựa chọn tốt nhất ngay cả khi vẻ u ám bám lấy nụ cười! Ngươi có thể gọi nó là thảm hại, khó coi hay ngược ngạo nếu muốn! Nhưng ta sẽ không trở thành một thằng khốn tự mãn nào đó hành động ngầu lòi bằng việc bình tĩnh từ bỏ quá dễ dàng rồi cố thể hiện mình đã đưa ra quyết định khó khăn mà không ai khác có thể!! Ngươi chẳng có tư cách quyết định cứu rỗi là gì đâu, Kamisato!!”

Sau cùng, Kamijou cũng biết một thứ.

Cái ác đến từ đâu? Thiện không phải là thiện bởi vì ai đó quyết định như vậy và ác không phải là ác bởi vì cuốn sách nào đó nói thế. Khi ai đó từ bỏ và cắt bỏ ai khác, đó sẽ là lúc ai khác ấy trở thành cái ác. Nó xảy ra khi khả năng cứu rỗi của người đó bị tước đi, người đó chẳng còn quan hệ với ai, và mọi người cho rằng người đó là một thứ vô vọng.

Nó đã từng xảy ra với Tăng Thống.

Kamijou đã làm như thế với lão.

Họ đáng lí đã có thể hóa giải sự khác biệt giống như cậu đã làm với Othinus. Họ đáng lí đã có thể nói hết ra giống như cậu đã làm với Nephthys. Song cậu đã bị vẻ ngoài, lịch sử, bạo lực của Tăng Thống tác động đến mức hoàn toàn quên mất lựa chọn ấy. Cậu đã đơn phương xác định lão là kẻ cần bị đánh bại.

Cậu không định để cho chuyện như thế xảy ra một lần nữa.

Cậu không nghĩ Tăng Thống là một người tốt. Cậu cũng nghĩ cái kết đó là cái kết tốt nhất. Song những điều đó lại là một vấn đề khác hẳn. Cậu không muốn nhận hay ban nỗi đau như thế một lần nữa. Cậu không bao giờ muốn chứng kiến ai đó bị biến thành cái ác một lần nào nữa.

Vậy nên…

“Ta sẽ cứu họ, Kamisato.”

“?”

“Ta sẽ cứu cả Leivinia lẫn Patricia. Họ có thể đều đang muốn hi sinh bản thân vì người kia! Họ có thể đang sẵn lòng chấp nhận nỗi đau và sợ hãi khi da và xương được gắn kết với một cái máy! Thế nhưng ta sẽ đập tan tất cả và hủy hoại tất cả để cứu mọi người và mọi thứ!! Cho dù chuyện gì xảy ra đi nữa, ta cũng sẽ không cắt bỏ chị em Birdway như một thứ vô vọng!!”

“Ngươi…đang nói về cái gì vậy?”

“Làm người hùng nghĩa là vậy đấy. Làm một học sinh trung học bình thường nghĩa là vậy đấy! Đây là những gì chúng ta nói vào những lúc như thế này. Phương pháp thực tế hay tỉ lệ thành công thật sự không quan trọng. Cho dù chúng ta không biết mình có thể làm gì và đã đi đến ngõ cụt, chúng ta vẫn phải đảm bảo mọi thứ đều tốt đẹp vào phút cuối!! Không phải thế mới là hoàn toàn bình thường sao? Sao ta lại phải giải thích lí do mình muốn cứu mọi người, muốn ngăn mọi người chết, và không bỏ bất cứ ai ở lại thế giới sợ hãi và khổ đau chứ!!!?”

“Nói lại một lần nữa, ngươi sẽ làm vậy như thế nào?” Kamisato lấy lại hơi, chế giễu đáp. “Sự phát triển của thứ trái cây trong người Leivinia sẽ khiến cô ta vỡ tung từ bên trong và cố gỡ bỏ Sample Shoggoth khỏi Patricia sẽ giết chết cô bé. Ngươi chỉ có thể cứu được người này hoặc người kia thôi. Ngươi không thể cứu được cả hai đâu. Cách duy nhất để cứu cả hai là cung cấp chất dinh dưỡng cho Patricia từ bên ngoài thay vì dựa vào chất béo trong cơ thể cô bé cho dù quá trình đó có thay đổi gì tới cơ thể cô bé đi chăng nữa. Hay ý ngươi là ngươi quen biết ai đó có sức mạnh siêu nhiên còn hữu ích hơn nữa hả?”

“Không phải ta đã nói rồi à? Ta không quan tâm ngươi gọi nó là thảm hại, khó coi, hay ngược ngạo.” Kamijou trả lời với một nụ cười thư giãn. “Theo như Birdway, con kí sinh trùng đã phân giải chất béo của Patricia và luồn vào khoảng không đó. Vì nó đang lo việc dự trữ và phân phối chất dinh dưỡng, cô bé sẽ chết vì thiếu dinh dưỡng nếu như cố lấy ra nó. Và cần phải có thứ trái cây ấy mới đưa nó ra an toàn mà không giết chết cô bé.”

“Vậy thì sao chứ? Sao ngươi cứ nhắc đi nhắc lại mãi tình hình vô vọng vậy hả?”

“Vì nó quan trọng. Kiểm tra lại điều kiện ban đầu quan trọng lắm đấy, tân binh. Và nếu đó là điều kiện của chúng ta, thì chuyện này cũng đơn giản thôi. Chúng ta chỉ cần lấp đầy chất béo vào cơ thể Patricia để thế chỗ thứ đó. Và ta không phải đang nói tới tiêm tĩnh mạch hay lọc máu. Ta chỉ đơn giản đang nói tới cách cung cấp chỗ chất béo mất đi để đưa cô bé trở lại bình thường thôi. Nếu chúng ta sử dụng chất béo để đẩy con kí sinh đó ra ngoài giống như trò ghế nhạc, Patricia sẽ không còn mỗi xương với da sau khi con quái vật đó biến mất nữa! Nếu chất béo mới cung cấp chất dinh dưỡng cần thiết thì cô bé sẽ không chết!! Chúng ta có thể cứu cô bé mà không cần thứ trái cây đó!! Và cũng không cần phải biến cô bé thành con nhộng nằm liệt giường nữa!!”

“Cảm ơn vì bài phát biểu, nhưng ngươi thấy công cụ tiện lợi như thế nằm quanh sao? Đừng có nói ngươi thực sự nghĩ ngươi có thể hút chất béo của mình ra như hút mỡ rồi bơm nó vào Patricia để giải quyết chuyện này đấy.”

“Ngươi đã biết giải pháp rồi còn gì.”

Lần này, Kamisato Kakeru hoàn toàn sững lại.

Trong giây lát, cậu ta hoàn toàn quên mất việc chiến đấu với kẻ thù.

“Sao cơ?”

“Ngươi biết người giống thực vật hơn động vật mà, đúng không? Ngươi biết người có thể sử dụng mối liên kết hay gì gì đó để hấp thu đặc tính của bất kì loại vật chất nào, đúng không?”

Và…

Và…

Và…

“Ngươi quên chỗ chất béo đó không nhất thiết phải lấy từ động vật sao!? Có rất nhiều loại chất béo thực vật như dầu cải dầu hay bơ thực vật cơ mà!!”

Giả định, nhận thức và suy nghĩ của Kamisato Kakeru biến mất.

Rắc rối và khó khăn của cậu ta biến mất.

Cậu ta thậm chí còn quên cả thở.

Trong khi đó, Kamijou tiếp tục nói.

“Tất nhiên, chỉ nhét bơ thực vật vào cơ thể sẽ không bổ sung chất dinh dưỡng cho người đó. Mọi chuyện không tiện lợi đến thế.”

Thứ trái cây phát triển trong lồng ngực Birdway có vẻ được làm từ tinh bột ngô.

Chất đó ban đầu được sử dụng làm chỉ hay bông để khâu hoặc băng vết thương. Một khi được cố định vào bệnh nhân, chúng sẽ tự nhiên tiêu biến và hòa cùng lớp mô xung quanh để nhẹ nhàng khép miệng vết thương mà không cần phải tháo bỏ sau đó. Nói cách khác, cơ thể sẽ không đào thải nó nếu làm đúng.

“Nhưng đồng đội của ngươi thì khác, đúng không? Ngươi nói cô bạn thành viên câu lạc bộ làm vườn tên Claire đó là một Nguyên Thạch và cơ thể cô ta gần hoàn toàn như một cái cây mà nhỉ. Thế nghĩa là chúng ta chỉ cần cô ta giúp thôi. Cô ta có thể sử dụng cơ thể của chinh mình làm ví dụ để tạo ra chất béo thực vật nào đó mà cơ thể con người sẽ chấp nhận. Sau đó cô ta chỉ cần phải bơm nó vào Patricia thôi! Làm thế sẽ giải quyết mọi thứ mà không phải hi sinh bất cứ ai cả!!”

“…”

“Vậy nên ta sẽ nói thế. Ta sẽ trơ trẽn lấy đi thứ thuộc về người khác rồi trưng ra như thể nó là của ta. Giá mà ngươi tự mình nói với cô bé thì có lẽ ngươi đã cứu được cả hai chị em Birdway rồi!! Và cách đó cũng chẳng có sợ hãi với đau đớn khi trở thành một con nhộng nằm liệt giường nữa chứ! Nhưng ngươi đã cố ra vẻ ngầu, hành động như thể bi kịch là lòng tốt, và sẵn sàng từ bỏ họ mà chẳng thèm quan tâm gì đến mức thảm hại! Ngươi làm người hùng kiểu gì vậy? Có sự cứu rỗi nào trong những việc ngươi đã làm ở đây chứ hả!? Tên ngu xuẩn!!!!!”

Kamisato đã mất cảnh giác.

Sự chính trực mà cậu ta tin tưởng đã bị chối bỏ và sự hiện diện của cậu ta đang bị chế giễu.

“Ta không có bằng chứng chuyện này sẽ có tác dụng.”

Kamijou thốt ra những lời đó.

Cậu không tránh nhìn vào những thiếu sót của chính mình.

“Chẳng ai trong chúng ta có bất kì bằng chứng nào nói kế hoạch của chúng ta sẽ cứu được họ. Chúng ta đều là những kẻ tệ hại khi đặt mạng sống của hai chị em đó lên những ý kiến nghiệp dư của mình! Nhưng nếu được lựa chọn, ta sẽ làm theo kế hoạch của ta. Cho dù kế hoạch của ngươi có tác dụng thì cũng sẽ chẳng có nụ cười nào cả. Nếu tỉ lệ hai bên ngang nhau thì tất nhiên ta sẽ chọn cách khiến chúng ta mỉm cười sau đó!!”

Kamisato không thể cãi lại. Cậu ta không thể nhúc nhích cánh tay phải của mình. Cậu ta đã nhận ra rằng, trong tình huống này, cậu ta không thể đưa ra một câu trả lời tốt hơn Kamijou Touma.

Vào lúc đó, một âm thanh đặc dính vọng đến họ.

Họ nhìn qua thì thấy những sinh vật vô định hình đỏ và đen đang bám vào tường của tòa nhà bên cạnh. Một con là bộ da động vật trông như tấm thảm mục còn con kia là một kí sinh trùng Nam Cực phân giải chất béo con người rồi chui vào khoảng không đó. Giờ họ đã có câu trả lời rồi, thế nên hai chị em đáng yêu đó sẽ không còn cần phải chiến đấu đến chết nữa.

“Mấy đứa ngốc đó đã bị bầu không khí ở đây cuốn theo rồi!!”

Kamijou cựa cơ thể đau nhức của mình để chậm rãi đứng lên.

Kamisato ngước nhìn cậu từ mặt sàn.

“Ngươi định làm gì? Họ đang bò trên bức tường khá cao đấy. Tay phải của ngươi không với tới đó nổi đâu.”

“Thay vào đó hãy để ta hỏi ngươi một chuyện. Ngươi muốn làm gì?” Kamijou đáp trả. “Ngươi lúc trước đã nói ngươi không nhận được sức mạnh ấy vì ngươi muốn thế và ngươi không làm điều này vì ngươi muốn vậy. Nếu ngươi có thể đứng đây, nhìn hai chị em đó, và vẫn nói thế, vậy thì ngươi có thể ngồi yên vị trên cái mông nhỏ bé thảm hại của mình ở đó. Còn ta thì sẽ đi lo liệu mọi thứ.”

“…”

“Nhưng nếu…”

Cậu ngưng một nhịp rồi nói trường hợp ngược lại.

“Nếu ngươi nhìn vào hai người đó! Nếu ngươi nhìn vào những cô gái bò trên con đường bi kịch vô lí và hi sinh không cần thiết đó!! Và ngươi cảm thấy bất cứ điều gì, vậy thì hãy đi cùng ta. Nghe đây, tân binh. Kiểu học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu là người có thể trở thành người hùng bất cứ lúc nào nếu như tình cờ thấy ai đó gặp nạn đấy!!!!!

Đó là hoàn toàn bình thường.

Ai cũng đều có mong muốn cứu ai đó.

Song nếu như họ chẳng chịu thử vì đã quyết định mình không thể làm được, vậy thì họ sẽ còn thấp hơn cả trung bình.

Đó là những gì kẻ thua cuộc làm.

Đó là lối suy nghĩ của một kẻ hèn nhát.

Vậy nên nếu không muốn bị gọi bằng những cái tên ấy thì họ phải đứng lên.

Không quan trọng họ có sợ hãi, răng họ có đang đánh lập cập, hay tâm trí họ đã trở nên trống rỗng.

Trở thành bình thường hay trở thành trung bình không phải là chuyện đơn giản. Nó không hề dễ dàng. Không làm gì không phải là “bình thường”. Cho dù không được ai chú ý thì cũng phải nỗ lực rất nhiều mới giữ được danh hiệu ấy. Buông lơi dù chỉ một ít trong nỗ lực ấy thôi cũng sẽ khiến cho ta đi lệch khỏi con đường "bình thường”.

Vậy nên…

“Cho ta thấy thế nào là ‘bình thường’ với ngươi đi."

Kamijou Touma, chàng học sinh trung học có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nói.

“Cho ta thấy thế giới ‘bình thường’ ngươi muốn đẹp đẽ đến thế nào đi!!”


Phần 3Edit

Người chị thầm nghĩ.

(Mình cuối cùng cũng đã làm kịp. Mình đã bắt kịp con bé trước khi trái cây trong người thối rữa. Giờ mình chỉ cần phải đợi nó ra trái thôi. Nó có thể chèn ép tim phổi của mình, nhưng mình sẽ có thể cứu được em gái!!)

Người em thì lặng thầm nói lên ước nguyện của mình.

(Mình vẫn có cách cứu chị ấy. Vì lỗi của mình mà Sample Shoggoth mới chui vào bên trong, nên đây không phải là trách nhiệm của chị ấy. Mình sẽ nghiền nát và gỡ bỏ thứ trái cây đó trước khi nó hoàn thiện. Mình có thể từ chối vé về nhà để cứu chị ấy!!)

Cả hai người đều phát ra những âm thanh đặc dính khi bám lên tường như một tấm thảm đỏ mục nát hay một con quái vật đen có hình dạng càng khó coi hơn khi càng quan sát lâu. Ước nguyện cứu người rất quan trọng với họ không phải là một thứ bẩn thỉu.

Nhưng đó chính là lí do họ sẽ không ngừng lại. Thiện quang đằng sau hành động của họ càng cực rỡ, họ càng không muốn thỏa hiệp. Nếu bước đi trên tà đạo, hầu hết mọi người sẽ dần trở nên mệt mỏi, kiệt sức, và cuối cùng phải dừng lại. Song phần lớn mọi người sẽ chẳng cảm thấy khổ đau từ việc thiện.

Thiện mạnh mẽ hơn ác.

Như thế cũng có nghĩa cái thiện dễ cuốn nó đi hơn.

Và vì thế…

“…!!”

“————!?”

Nhiều tiếng ầm ầm lớn nối tiếp từ cái này đến cái khác.

Những con quái vật màu đỏ và màu đen cố cấu xé nhau trong khi vẫn bám vào bức tường thẳng đứng.

Mặc dù đấu với thành viên gia đình cùng huyết thống, họ vẫn không hề kiềm chế. Họ không thể sử dụng bạo lực để tấn công nhau, làm nhau khóc, hay làm tổn thương nhau, thế nhưng họ có thể sử dụng bất kì lượng bạo lực nào nếu là để cứu nhau.

Nó là một cảnh tượng tàn bạo đến nỗi gần như nực cười.

Nhưng Imagine Breaker của Kamijou Touma sẽ đập tan bi kịch ghê tởm đó ra thành từng mảnh.

Làm thế nào cậu chạm được hai chị em Birdway đang bám vào bức tường đó ở độ cao như vậy?

Câu trả lời cực kì đơn giản.

Cậu đã chạy lên sân thượng tòa nhà rồi nhảy thẳng xuống.

“Ô, ôô, ôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôôô!!”

Cậu không hề đeo dây an toàn.

Cậu rơi hoàn toàn tự do.

Những tòa nhà kí túc xá học sinh ngay từ đầu đã được xếp san sát nhau, nên dù hai chị em Birdway đang bám vào bức tường của một tòa nhà khác, cậu vẫn có thể chạm đến họ bằng cách nhảy khỏi sân thượng tòa nhà kí túc xá của mình.

Mục tiêu của cậu là Patricia, chứ không phải là Leivinia. Cậu siết nắm tay phải chặt hơn tưởng tượng, song cậu có cách nào thay đổi được hướng cơ thể của mình.

Vô số mũi giáo bắn ra từ những sinh vật màu đỏ và màu đen như thể muốn nói cậu đang gây cản trở.

Sự chính trực sai lầm của họ đang bảo cậu đừng chắn đường dẫn tới bi kịch.

Song trò hề đó không kéo dài được lâu.

Một học sinh trung học bình thường khác lên tiếng từ trên sân thượng.

“……———……———……——?”

Chúng bị quét đi.

Cậu ta sử dụng một chiếc đèn pin để tạo bóng tay khổng lồ quét đi vô số tấn công nhằm vào Kamijou.

Phát bắn phòng không ấy mở ra một khoảng không cho Kamijou Touma trượt xuyên qua.

Cậu vượt qua tấm thảm đỏ mục nát, tiếp tục rớt xuống chỗ vật thể màu đen trông như con bạch tuộc, mỡ, hay cao su tan chảy.

Cậu chạm vào nó.

Cậu cuối cùng cũng đã chạm đến nó.

“!?”

Khối màu đen ngay lập tức vỡ tung. Không biết có phải vì đã mất lực bám tường không mà cơ thể nhỏ nhắn của Patricia rơi tự do xuống phía dưới.

Tấm thảm màu đỏ bắt đầu đuổi theo cô bé nhưng sau đó chững lại không tự nhiên. Cậu trai thoáng nhận thấy ý chí con người đang ở đó và cho rằng nó là dấu hiệu tin tưởng.

Kamijou vươn tay phải ra, chụp lấy cánh tay cô bé đang rơi, rồi kéo cô bé lại.

Cậu ôm cô bé trong vòng tay khi họ tiếp tục rơi xuống.

“Rồi sẽ ổn thôi.”

Những lời thì thầm của cậu không chỉ hướng vào mỗi mình Patricia.

Kamijou Touma đang nói chuyện với cả hai linh hồn mà cậu ôm trong vòng tay.

Cậu không bận tâm đây là đạo đức giả hay tự phụ. Cậu không bận tâm cậu chẳng hề nghĩ gì đến năng lực hay khả năng vật lí của bản thân. Vào lúc như thế này, cậu chỉ cần phải nói vài điều. Nếu cậu đối mặt với một cô gái tuyệt vọng đến mức còn quên cả khóc khi tin việc hi sinh mạng sống bản thân là lựa chọn tốt nhất, cậu chỉ cần phải nói ra vài điều mà thôi.

“Ảo tưởng lố bịch đó giờ đã kết thúc rồi. Tôi sẽ đập tan nó ngay tại đây!!”

Cơ thể họ không đâm vào đường nhựa.

Những sợi dây leo thực vật dọc ngang bắn ra gần nơi mặt đất, tạo một tấm lưới khổng lồ dễ dàng bắt lấy họ.

Cậu chẳng muốn phải lằng nhằng bò ra khỏi nó, thế nên cậu xé tan tấm lưới thực vật bằng Imagine Breaker.

Cô gái cây tên Claire đợi bên dưới trong chiếc váy trắng lộ vai.

“Nhờ cô chuyện này!!”

“Ôi, thật là, sao mình lại tử tế vậy nè!? Sao mình lại phải dùng hết sức bảo vệ ai đó ngoài Kamisato-san chứ!?”

Kamijou đặt Patricia nằm ngửa trên đường và cô gái nhòm xuống cô bé thông qua cặp kính tròn lớn của mình. Họ không có nhiều thời gian. Họ không thể đoán được Sample Shoggoth sẽ phản ứng thế nào bên trong cơ thể của Patricia.

Đầu tiên, những sợi dây trông như rễ cây mỏng hơn chỉ luồn vào trong lỗ chân lông trên khắp cơ thể Patricia.

Cô gái đeo kính dường như đang tìm kiếm thứ gì đó khi vừa nhắm mắt lại vừa thì thầm.

“Một, hai, ba, bốn, năm, sáu, bảy, tám. Đã xác định vị trí áp dụng. Quá trình chuẩn bị cho việc chế tạo, dựng hình, và tiêm chất béo thực vật hoàn tất.”

Cô mở mắt ra và một âm thanh cơ học nối theo sau.

Móng tay của Claire mọc dài ra đến hơn một mét. Những đầu móng màu kem nhanh chóng đâm vào các vị trí trên cơ thể Patricia. Hành động này tạo ra những âm thanh dễ chịu giống như cây xiên kim loại đâm vào một khối bột nhào. Những vị trí đó nằm ở mặt, tay, chân, và bụng dưới của Patricia, song khi những ngón tay ngăn chuyển động của thứ gì đó, cô bé lại bắt đầu cựa mình khó chịu. Sự biến đổi vẫn nhìn thấy rõ ràng mặc dù qua lớp áo down jacket của cô bé. Thứ gì đó chảy qua người cô bé như theo tám nhánh rồi tập trung tại trung tâm phần ngực phẳng. Một khối vật thể kích cỡ nắm tay quằn quại phía bên dưới lớp da cô bé.

Cơ thể nhỏ nhắn của cô bé giật lên, song cô bé lại chẳng có vẻ chảy máu ở đâu cả.

“Làm ơn hãy nghiền nát nó những nơi nó chui ra! Nhớ làm triệt để, phải đảm bảo nó sẽ không tìm kiếm một vật chủ mới!!”

Nó giống như là đang bóp mủ ra vậy.

Bắt đầu từ tám tuyến đường không chảy về trung tâm ngực, làn da mềm mại của Patricia phân tách và một thứ màu đen sủi bọt kinh tởm ứa ra. Trước khi nó có thể làm gì, Kamijou dí Imagine Breaker vào, lau nó đi bằng ngón tay của mình.

Cứ mỗi lần như thế là thứ gì đó lại biến mất và khối vật thể giữa ngực cô bé dần trở nên nhỏ lại. Kamijou không có kiến thức chính xác về chuyện như vậy, song điều này lại làm cậu theo bản năng hiểu được tiến độ của họ.

Mọi chuyện đang diễn biến tốt đẹp.

Cơ thể của Patricia không bị ép phẳng giống như hộp nước trái cây bị hút hết không khí qua một chiếc ống hút. Trước khi chuyện như thế có thể xảy ra, chất béo thực vật của Claire đã lấp đầy những chỗ trống và ngăn cô bé mất đi chất dinh dưỡng.

Nhưng đồng thời, Claire đang sử dụng toàn bộ mười ngón tay để xâm nhập vào cơ thể của Patricia cùng một lúc. Sample Shoggoth thì dường như đang tự do bợi lội bên dưới lớp da của Patricia, song nó rõ ràng chỉ phân giải chất béo rồi trượt vào khoảng không đó. Vì thế nó có lẽ đã bị tách thành nhiều "buồng" khi sống bên trong cơ thể cô bé. Khi nó bị ép ra và khoảng trống được lấp đầy, nó đang mất đi không gian sống của mình. Khối vật thể giữa ngực cô bé tuy lớn và kinh tởm, song thế không có nghĩa là nó có lợi thế. Đúng ra, khu vực ở ngực là “buồng” cuối cùng mà nó đã bị đuổi đến mà.

Thế nghĩa là họ không thể dự đoán nó sẽ làm gì tiếp theo.

Sau một tiếng thịch, chiếc áo down jacket của Patricia gợn sóng không tự nhiên từ bên trong.

Thứ gì đó như nanh đen gặm nhấm những ngón tay dài của Claire và ngăn chúng tiếp tục di chuyển.

“Cái gì? Nó nhầm ngón tay mình là một phần vật chủ của nó vì chúng đang ở bên trong cơ thể cô bé sao?”

Đôi bàn tay của Claire bị kẹt cứng và cô còn có vẻ đang bị kéo về phía Patricia.

Cô nhìn quanh nhằm tìm cách thoát khỏ tình huống này, nhưng rồi đầu cô dừng lại.

Kamijou nhận ra tại sao.

Ngay đằng sau cô, mặt đất phân tách và những xúc tu màu đen vọt ra.

Chúng có thể đã rời khỏi lưng Patricia rồi ăn xuyên lòng đất, bất chấp toàn bộ đất bẩn cùng cỏ mọc chắn đường.

“Không, đây không chỉ là loài thực vật giống như tôi. Nó đang nuốt mọi thứ có thể để kiểm tra mọi khả năng! Giống như là một con côn trùng cùng đường nhảy xuống sông hay một con cá nhảy lên khỏi nước vậy!”

Kamijou ngay lập tức giơ tay phải lên để che cho cô gái cây không phòng bị.

“Không-!”

Không được.

Trước khi cô hét xong, Kamijou đã nhận ra sự bất cẩn của chính mình.

Cô đã bảo cậu nghiền nát bất cứ thứ gì chạy ra từ Patricia, nên tình huống bất ngờ này sẽ nguy hiểm đến thế nào?

Thứ đó đã sử dụng điều này làm lá chắn.

Cậu đã nghiền nát khối màu đen bằng Imagine Breaker một vài lần rồi, nhưng chuyện này lại khác biệt. Cậu sẽ tác động đến cuộc phẫu thuật. Nếu như tốc độ của Claire giảm đi, họ sẽ không thể dự đoán được chuyện gì sẽ xảy ra với Patricia nữa. Sample Shoggoth có thể hủy hoại của cô bé nhiều hơn dự kiến và khiến cho cô bé nhanh chóng tàn héo hoặc nó cũng có thể phá rối với những ngón tay của Claire bên trong cơ thể Patricia.

Nói cách khác, chặn lại bằng cánh tay phải của cậu thì có thể gây ra cú sốc dữ dội đến mức giết chết Patricia, song mặc kệ nó sẽ khiến cho trận tuyết lở màu đen ập đến tất cả bọn họ. Và nếu nó chuyển sang vật chủ mới, nó sẽ chẳng còn bận tâm chuyện xảy ra với vật chủ cũ nữa.

Cậu sẽ hành động hay không?

Cả hai lựa chọn đều khiến Patricia bỏ mạng.

Và mọi chuyện đã quá trễ rồi.

Cậu đã chuyển từ suy nghĩ sang hành động mất rồi.

“Khốn…kiếp…”

Cậu cố đạp hệ thống phanh dành cho cơ bắp của mình, song nó lại không có tác dụng. Tay phải cậu va chạm với trận tuyết lỡ màu đen.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Sự hủy diệt bắt đầu.


Phần 4Edit

Trong lúc đó, Index cảm nhận thấy sức nặng rời khỏi vai mình khi đang quan sát từ hành lang ở tầng cao hơn. Hơi thở ấm nóng liên tục trên má cô bé cũng biến mất.

“?”

Cô bé bối rối quay về phía người mà mình đã đỡ trên vai.

Người đó là Nephthys, một trong các Ma Thần. Bản thân sự hiện diện của cô ta đã khó tin rồi, thế nhưng dựa trên những gì Index nghe được, hơn 99% cơ thể cô ta đã bị World Rejecter của Kamisato Kakeru tống sang một thế giới khác.

Đã đến lúc rồi sao?

Mĩ nhân da nâu mỉm cười, những giọt mồ hôi hiện rõ trên trán.

Tuy không ai biết được, nhưng Ma Thần Tăng Thống cũng đã nói ra những lời như thế khi quan sát Othinus vỡ tan ở Đan Mạch.

Nếu xét về thiện hay ác, Tăng Thống chắc chắn là ác, song ngay cả lão cũng đã cứu gì đó với tư cách là một trong các vị thần.

“Tôi cứ tưởng phép màu có thể xảy ra, nhưng chắc tôi không thể thoát khỏi sự hủy diệt được rồi. Mà, ngay từ đầu việc một vị thần dựa dẫm vào phép màu đã lạ lắm rồi.”

“Cô đang-…?”

“Nói với Kamijou Touma về chi tiết những gì sắp xảy ra nhé. Cậu ta có vẻ khó lòng chấp nhận cái chết của ai đó gần gũi với mình. Bảo cậu ta tôi đã chết rồi và cơ thể của tôi chỉ vẫn đang di chuyển nhờ vào thứ giống như thân nhiệt còn sót lại thôi. Bảo cậu ta tôi đã ngừng cử động vì đã đến lúc chứ không phải vì cậu ta đã làm gì sai nhé.”

Nephthys di chuyển ra xa.

Đúng hơn là ban đầu Index cảm thấy như vậy, song thế lại không chính xác. Ma Thần ấy đã không còn sức lực để di chuyển đôi chân nữa. Sức nặng đang biến mất đi vì sự hiện diện của cô ta đang mờ dần.

Đường nét của mĩ nhân da nâu trở nên khô khốc và tan rã như hình ảnh cát.

Cuối cùng, chỉ giọng nói mê đắm của cô ta là vẫn đọng lại.

“Đúng vậy. Tôi là một vị thần. Tôi đáng ra không được hi vọng phép màu; tôi đáng lí phải là người tạo ra phép màu.”

“Nephthys!!”

Index la lên, nhưng làm thế sẽ không đạt được điều gì.

Mặc dù người phụ nữ đó đã yếu đi, song cô ta vẫn là một vị thần thật sự. Kiến thức của mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư không đủ sức ngăn cản ma thuật của cô ta.

Giọng nói và sự hiện diện của cô ta biến mất. Một trận bãi cát nhỏ cuốn qua lan can rồi đổ xô về phía mặt đất. Nó đổ xô về phía Patricia Birdway đang tiến dần đến bi kịch, bị ép phải chết dần chết mòn sau khi con kí sinh trùng bị giết trở nên bạo lực hơn mức cần thiết.

Cô ta là Nephthys, một nữ thần trong thần thoại Ai Cập. Cô ta không hề có huyền thoại thực sự nào ngoài khóc tại tang lễ của một vị thần vĩ đại và vài người nói thần tính của cô ta được tạo ra dựa theo người phụ nữ than khóc.

Cô ta không hề có bối cảnh hay lịch sử của riêng minh. Cô ta là tập hợp hàng ngàn, hàng vạn nô lệ bị chôn vùi trong kim tự tháp cùng với pharaoh loài người. Cô ta đáng lí không hề hứng thú gì với thế giới bên ngoài hay những con người sinh sống ngoài đó. Cô ta không thể tìm ra một cá nhân có quan hệ gần gũi với mình. Sau cùng, bản thân cô ta cũng không hề có khái niệm cá nhân. Và vì là ý thức mà một nhóm cùng chia sẻ, cô ta không có ý định sống hòa thuận với con cháu của những kẻ đã chôn sống nhóm người đó cùng với pharaoh.

Tuy nhiên…

(Mình đáng ra phải thắc mắc tại sao chứ nhỉ.)

Lúc Kamisato Kakeru tấn công bằng World Rejecter làm hơn 99% cơ thể của cô ta bị xé đi, cô ta đã thật lòng không muốn phải chết. Cô ta không muốn đi cùng với con đường lạ lẫm giống như Nương Nương. Nhưng tại sao lại không? Vì sợ sao? Nếu vậy thì nỗi sợ ấy đến từ đâu? Là sợ sự tồn tại của mình bị xóa bỏ hay chỉ đơn giản là sợ đau? Nhưng như đã đề cập lúc trước, cô ta là một nhóm các nô lệ bị nhốt bên trong kim tự tháp cùng với pharaoh. Cô ta đã bị bóp méo triệt để khỏi nguồn gốc ban đầu đến mức không còn gì bên trong để sợ bạo lực đơn giản nữa.

Vậy thì nỗi sợ đó là gì?

(Phải. Mình…)

Nếu xét theo thiện hay ác, Nephthys sẽ là một ác thần.

Ít ra là theo quan điểm của con người.

Sau khi Tăng Thống bị đánh bại, cô ta đã không cố ngăn Nương Nương khi Ma Thần đó thông báo mình sẽ hủy diệt Thành Phố Học Viện. Việc đó không hề thay đổi.

Nhưng…

Cho dù nó mâu thuẫn với những hành động trước đó và đi ngược với mọi thứ khác của cô ta, một suy nghĩ nọ vẫn đi vào tâm trí cô ta lúc Kamisato Kakeru tấn công.

(Mình vẫn muốn làm gì đó giống như thần linh.)

Cấu trúc như bão cát của Nephthys thay đổi trên cấp độ vi mô. Cơ thể cô ta là tập hợp tro bụi tạo thành từ xác ướp tan biến theo dòng thời gian. Không còn dấu vết nào có thể chỉ ra từng cá nhân riêng lẻ, thế nhưng chúng vẫn là những phần tạo nên cơ thể con người.

Cùng với đó, cô ta đã có mọi thứ cần thiết.

Cô ta đã có mọi thứ cần thiết cho mạng sống đang biến mất của Patricia khi Sample Shoggoth bị tiêu trừ nhanh chóng. Nói cách khác, cô ta có chất béo thay thế. Nhưng không giống như chất béo của cô gái cây, Nephthys sẽ trở thành chất béo động vật thật sự, nên có thể chui vào cơ thể của Patricia mà không có rủi ro đào thải nào.

Vì vậy cô ta tái tạo toàn bộ bản thân.

Cô ta sẽ trở thành một phần của Patricia Birdway.

Trong quá trình viết lại, tồn tại Nephthys của cô ta sẽ biến mất. Nó giống như xóa dữ liệu trong ổ đĩa cứng rồi lấp đầy nó bằng dữ liệu mới ngăn dữ liệu cũ phục hồi lại vậy.

Theo cách đó, Nephthys sẽ chết ở đây.

Nhưng kì lạ thay, cô ta lại không hề cảm thấy sợ hãi.

Cảm xúc đã tràn ngập cô ta trong cuộc tấn công của Kamisato Kakeru không xuất hiện ở đây. Nhưng đó không phải là vì cô ta đang có tầm nhìn logic rằng hơn 99% cơ thể cô ta đã tống sang một thế giới khác, do đó ý thức “chính” của cô ta sẽ tồn tại ở đâu đó ngay cả khi phần nhỏ bé này chết đi.

Suy đoán lúc trước của cô ta chắc hẳn đã chính xác.

Lần này, cô ta sẽ không biến mất trước khi có thể đạt được gì đó, thế nên cô ta không cảm thấy sợ hãi giống như lúc cánh tay của Kamisato đơn phương tống xuất cô ta.

Nếu vẫn còn khuôn mặt, cô ta biết mình chắc sẽ mỉm cười.

Một lúc sau, mọi chuyện kết thúc.

Nữ thần Ai Cập chạm vào cô bé đứng trên bờ vực cái chết.

“Kah…!?”

Toàn thân Patricia rung chuyển.

Cô bé lúc trước đã giảm thể tích nhanh chóng và biến thành một cái xác ướp khô khốc, nhưng giờ đây cô bé đang trở lại bình thường như thể phồng ra từ bên trong. Da, tóc cô bé bóng bẩy trở lại. Cô bé đã trở lại thành một cô gái bình thường.

Dấu vết cuối cùng của Nephthys biến mất và chỉ cơ thể tự nhiên của Patricia là vẫn còn đó.

NT Index v14 303

Trong giây lát, Patricia tưởng như bị ảo giác mộng mơ trói buộc khi lang thang trong khe hở giữa sự sống và cái chết. Đôi mắt mở to của cô bé đăm đăm nhìn vào khoảng không.

Khi tâm trí chìm trong thế giới ảo giác, cô bé thốt ra câu hỏi hiện lên trong đầu.

“Chị…là ai vậy?”

Kamijou Touma và Claire không nhìn thấy những gì cô bé thấy.

Câu trả lời không thực sự chạm đến cô bé bằng việc rung động không khí và màng nhĩ của cô bé.

Tuy nhiên, Patricia Birdway vẫn rõ ràng nghe thấy giọng nói của người phụ nữ đó.

“Nếu phải gọi tôi là gì đó, thì chắc em có thể gọi tôi là một vị thần.”


Phần 5Edit

Mọi chuyện đã kết thúc.

Với việc xử lí xong con kí sinh trùng Nam Cực bên trong cơ thể Patricia Birdway, nguy cơ của quả táo bên trong cơ thể Leivinia Birdway cũng được giải quyết. Trong một lúc, Birdway dường như không thể tin phép màu đã ngự xuống họ, nhưng sau khi kiểm tra cơ thể cô em gái bất tỉnh của mình, cô không còn lựa chọn nào ngoài chấp nhận nó. Cô tuy không nói ra lời cảm ơn nào, thế nhưng hành động rút và vứt bỏ nội tạng nhân tạo kì lạ trong ngực cũng đã đủ chứng minh.

Có vẻ có một nhóm đáng ngại nào đó gọi là Thế lực Kamisato, nhưng bản thân Kamisato Kakeru không thể hiện ý muốn gắn bó với Patricia thêm nữa. Cậu ta đã định thế ngay từ đầu hay đó là do tôn trọng sự can thiệp của Kamijou? Dựa trên những gì cậu ta đã nói, cũng có khả năng cậu ta chỉ đơn giản không muốn thế lực của mình phát triển nếu như có thể tránh nó.

Hơn nữa, Ma Thần Nephthys đã biến mất.

Bất chấp toàn bộ lời lẽ khoác lác, Kamijou cuối cùng cũng để xảy ra một sự hi sinh.

“…”

Cậu đã chẳng thể làm gì được cả.

Cảm giác cay đắng lan khắp lồng ngực, song bây giờ cậu không thể đứng vững được.

“Sao?”

Cậu nhìn quanh một lần nữa.

Chàng học sinh trung học bình thường Kamisato Kakeru đang đứng đợi cậu với rất nhiều cô gái vây quanh.

“Ngươi định làm gì? Chuyện này chưa kết thúc, đúng không?”

“Ừ.”

Sự cố của Patricia là một con đường vòng đối với Kamisato. Cậu ta đã tình cờ gặp cô bé trong khi đang đối phó với các Ma Thần và Imagine Breaker. Do bản tính của mình, cậu ta đã đơn giản không thể bỏ mặc mạng sống đang gặp nguy hiểm trước mắt.

Giờ đã thoát khỏi chuyện đó rồi thì cậu ta sẽ quay lại nhiệm vụ chính của mình.

Nephthys đã biến mất, nhưng vẫn còn lại Ma Thần cuối cùng: Othinus.

“Ta có một câu muốn hỏi ngươi.” Kamisato nói. “Lượng Ma Thần ít ỏi có liên quan mật thiết tới sự hình thành World Rejecter của ta và Imagine Breaker của ngươi. Họ cũng là căn nguyên của môi trường kì lạ xung quanh chúng ta và nhiều sự kiện khiến chúng ta vướng vào, nên ngươi có thể gọi họ là lí do chúng ta không còn bình thường nữa. …Chẳng lẽ ngươi không nghĩ chúng ta có quyền báo thù sao?”

“Nếu…”

Kamijou cũng không do dự.

Với Othinus, cậu đã bị xoay như chong chóng đến mức bộ não gần như bị nướng chín. Với Tăng Thống, cậu đã bị nỗi sợ hãi dẫn dắt và không tìm thấy bản chất của đối phương. Nhưng với Nephthys thì thứ gì đó đã thay đổi. Cậu không cần phải chất vấn điều gì nữa.

“Nếu ngươi có thể gọi họ ‘chẳng là gì khác ngoài’ cái ác sau khi nhìn thấy cái kết của Nephthys, vậy thì ngươi thực sự sẽ là kẻ thù của ta, Kamisato. Với ta thì ngươi mới là cái ác. Ác đến mức ta cảm thấy muốn cắt bỏ ngươi.”

“…”

Chỉ một lần, Kamisato Kakeru nheo mắt lại với một tay đặt bên hông cổ.

Cậu ta có lẽ đã nghĩ thế. Đúng ra, vẻ mặt cậu ta cho thấy rõ cậu ta muốn mình không nhìn vào điều đó.

Cậu ta tiến tới một bước và toàn bộ các cô gái xung quanh chậm rãi lùi đi.

Đáp lại, Kamijou cũng để Othinus mười lăm centimet ở lại với Index. Nhận ra ý muốn của cậu, cô nữ tu tóc bạch kim cùng Birdway lùi ra xa trong khi Birdway ôm theo cô em gái yếu ớt của mình.

Lúc hai chàng trai chậm rãi tiến lại gần nhau, những người xung quanh đều biến mất.

Không biết từ lúc nào, họ hòa cùng với bóng tối của màn đêm.

Như hai cực đối của nam chậm bị hút nhau, Imagine Breaker và World Rejecter cùng tự nhiên bước về phía người kia.

Họ dừng lại tại nơi cách nhau chừng vài mét.

Nếu họ tiến thêm bước nữa và giơ nắm đấm lên, họ sẽ vào phạm vi khuôn mặt của đối phương. Kamisato bỏ lòng bàn tay ra khỏi bên hông cổ. Cậu ta chậm rãi đóng mở bàn tay ấy. Món vũ khí tối thượng đó có thể xé tan cả một Ma Thần.

Ánh mắt của Kamijou Touma và Kamisato Kakeru đụng độ.

“Nghĩ tới mối ràng buộc kì lạ này thì ta đã hơi tò mò đôi chút.”

“…”

“World Rejecter của ta và Imagine Breaker của ngươi là vũ khí tối thượng và lá chắn tối thượng. Nếu như hai vật thể bất thường nhất thế giới đụng độ, cái nào sẽ chiến thắng?”

NT Index v14 310-311

“Có thể nó không phải là vấn đề lớn đến thế đâu.”

“Thật sao? Ta thực ra có hơi lo là nó có thể gây ra chuyện giống như phản ứng phản vật chất đấy.”

Sức mạnh lớn dồn vào hai nắm tay.

“Lần này không có mánh khóe nào hết.”

“Ờ.”

Ánh sáng bất ổn định từ những ngọn đèn đường đột nhiên biến mất.

Bóng tối hoàn toàn rơi xuống.

Và trong bóng tối ấy, chuyện gì đó xảy ra.

Một tiếng ồn chói tai vang lên.


Bữa tiệc lẩu hôm nay, Danh sách nguyên liệu 5Edit

Nước tương. Miso.

Ức gà, daikon, cải bẹ trắng, bắp cải, giá đỗ, shirataki, đậu phụ.

Bouillon, muối, đường, tiêu, mì champon.

Kem vani mặc cả, đào vàng đóng hộp, dứa đóng hộp, quýt đóng hộp. (Dành cho tráng miệng)

Xúc xích cá.

Trái Cây Cannibalization (Làm bởi Leivinia Birdway, nguyên liệu hiếm)

Sample Shoggoth (Thừa)

Da Động Vật của Công Chúa (Thừa)


(Bản ghi chép nhanh)

Kamijou Touma: “Hà. Vậy là chúng ta đã xử xong nồi lẩu kì quái này rồi nhỉ?”

Othinus: “Này, mấy thứ đó vẫn co giật ngay cả khi đã bị xé thành từng mảnh kìa. Với lại không phải một trong số chúng là kí sinh trùng sao?”

Birdway: “Cứ nghĩ nó chứa đầy thứ chiết xuất ra từ hai chị em đi, rồi nó sẽ nghe như một món ăn hiếm có thôi.”

Phần kết: Đã đến lúc sự đánh đu đi đến hồi kết — More_Purely,More_Bloody.Edit

Kamisato Kakeru băng qua Quận 7 lúc buổi đêm.

Cậu ta đang nói chuyện với ai đó qua điện thoại của mình.

“A ha ha! Đơn đấu với Imagine Breaker được đồn đại, à? Cược là lâu lắm rồi cậu mới vui vẻ được một chút, đúng không? Sức mạnh của cậu lố bịch đến mức hiếm khi dùng đến đòn thứ hai mà.”

“Tôi không thực sự thích đánh nhau thế đâu…”

“Nhưng không ngờ cậu kêu vệ sĩ của mình lùi lại đấy. Tất cả bọn họ sẽ sẵn lòng chôn một hay hai cái xác trên núi vì cậu mà.”

“…”

Cô gái trên điện thoại không phải đang cố nói năng kinh tởm.

Cô ta nói như nghĩ thế là hoàn toàn bình thường. Cô ta nói nó nghe thản nhiên như một người bạn thuở nhỏ chuẩn bị bữa trưa cho mặc cho người ta chẳng nhờ vả.

Đây là cuộc sống hàng ngày bây giờ của Kamisato Kakeru.

Thứ gì đó đã làm cậu ta đi chệch hướng như thế này.

Cậu ta vẫn tin đó là lỗi của cánh tay phải của mình.

“Rồi sao?”

“Gì cơ?”

“Vậy ai thắng trận chiến? World Rejecter của cậu hay Imagine Breaker của hắn? Đó là chuyện mà ngay cả kĩ năng điều tra pháp y của tui cũng không thể dự đoán được.”

“Ồ, chuyện đó.”

Kamisato phà ra một hơi nhẹ nhàng trong bóng tối.

Imagine Breaker cũng chẳng ghê gớm gì lắm."

Đó là một câu quả quyết.

Những lời nói đó giải đáp cho sức mạnh nào có lợi thế hơn.

“Ừm, tui cũng dự kiến thế.” Ellen không có vẻ gì là ngạc nhiên. “Mà thế thì lại chán quá.”

Cô ta không ngạc nhiên không phải xuất phát từ việc đã so sánh cẩn thận cả hai bên. Nó xuất phát từ niềm tin mù quáng của cô ta vào sức mạnh của Kamisato. Thần linh không thể thua, lẽ phải không thể thua, và anh hùng không thể thua. Suy nghĩ của cô ta dựa trên giả thuyết như thế.

“Nhưng...”

Và đó là lí do cô ta chưa bao giờ dự kiến những gì cậu sẽ nói tiếp theo.

“Ai mà ngờ có thứ khác bên trong Imagine Breaker chứ?”

Ánh đèn pha chiếu lên Kamisato Kakeru.

Trong khoảnh khắc chiếu sáng ấy, ta có thể nhìn thấy máu đang thấm đẫm toàn thân cậu ta. Áo khoác của cậu ta bị xé rách ngẫu nhiên và một cánh tay thì rũ xuống ở bên hông. Cậu ta không còn có thể đưa tay lên hông cổ được nữa. Một trong hai con mắt cũng không mở ra được.

“Nếu chỉ là Imagine Breaker thì dễ rồi. Nhưng mà ngay khi tôi vừa xóa bỏ nó thì thứ đó lại bắn ra."

“Ơ? Chờ đã…”

“Thứ đó là gì vậy chứ? Kamijou Touma không chỉ là chủ nhân của Imagine Breaker… Phải…”

“Giọng nói nặng nề đó là sao vậy? Này? Cậu đang đùa, phải không? Chờ chút đã!!”

Tiếng rè rè lấp đầy cuộc gọi.

Kamisato bỏ nó ra khỏi tai rồi gập nó lại. Cậu ta đút thiết bị điện tử vào túi rồi hướng mặt tới chỗ thứ gì đó đang đợi mình.

Nó trông giống như một con chó lớn.

Con chó săn vàng nói bằng ngôn ngữ con người.

“Ngươi có hiểu việc ta ở đây nghĩa là sao không?”

Thay vì lập tức trả lời, Kamisato đưa tay lên miệng.

Một âm thanh nhớp nháp phát ra sau đó.

Cậu ta ngăn những gì chảy ra từ miệng, song thứ màu đỏ thẫm vẫn nhỏ xuống từ mũi.

Cậu ta cố nuốt khối mùi rỉ sét xuống cổ họng để thông khí quản.

Cuối cùng, cậu ta mở miệng nói.

“…Kh. Ngươi là tử thần của thành phố này à?”

Con chó săn vàng không xác nhận cũng chẳng bác bỏ khả năng đó.

Lão có thể đã không nhận ra sự lãng mạn nào trong cách nói của cậu trai.

“Thành thật mà nói, một Kihara như ta chẳng hề hứng thú gì với thiện hay ác. Nhưng ngươi đã gây ra quá nhiều rắc rối rồi. Ngươi đã xâm phạm sân vườn của người khác và bắt đầu ăn hết mọi trái cây trong vườn. Xin lỗi, nhưng giữa thích và không thích thì điều đó rơi vào không thích rồi."

Thứ gì đó cực kì to lớn và nặng nề bay xuống từ bầu trời đêm.

Nó gần giống như một cây búa được một gã khổng lồ vung đi vậy. Hơn nữa, nó không chỉ lan rộng bạo lực bừa bãi. Nó còn kéo theo sau tập hợp quy tắc lạnh lùng nào đó giống như một thẩm phán đưa ra bản án tử hình tuyệt đối.

Vô số thùng container kim loại đâm vào nhựa đường từ cái này nối tiếp cái khác. Chúng mở ra giống như con súc sắc trải thành một sơ đồ hai chiều, để lộ rất nhiều vũ khí khác nhau. Chúng sắp xếp xung quanh con chó săn vàng rồi nhanh chóng kết nối với lão.

“Thứ này không phải để dùng với kẻ như ngươi.”

Một cánh tay mảnh dẻ không liên quan đến món vũ khí đặt một điếu xì gà lên miệng lúc lão nói.

“Này, ngươi đã bao giờ nghe tới Anti-Art Attachment chưa?”

Câu trả lời của Kamisato rất đơn giản.

Rồi.

Cậu ta đã biết về nó.

Không mang sự ngạc nhiên hay cảm xúc khác nào trong giọng nói, Kamisato Kakeru dồn thêm sức lực vào cánh tay yếu ớt của mình rồi vung bàn tay phải theo chiều ngang.

Hơn một nửa vũ khí xung quanh Kihara Noukan bị xóa sổ.

“Ta đến Thành Phố Học Viện để tiêu diệt các Ma Thần. Nhưng trước khi ta có thể hành động thì Zombie và Tăng Thống đã bị đánh bại. Khi ấy ta chỉ cần phải nghĩ nó là một phương pháp khác ngoài tay phải của ta cũng có thể làm được điều đó thôi. À mà, thực ra thì Ellen, Elza, và những người khác mới nghĩ thế, nên ta không thể làm như đó đều là hành động của mình được.”

“Ồ? Vậy là các ngươi đã nghĩ đến khả năng này mặc dù chỉ là trong lí thuyết à? Ngươi đúng là đã tập hợp được vài kẻ rất bất thường đấy.”

“Ngươi đã nói về thiện và ác, thích và không thích, đúng không? Theo quan điểm đó thì ta ghét những người rơi vào vừa ác vừa không thích. Có lẽ đó là kẻ như ngươi nhỉ?”

“Ngươi biết được bao nhiêu rồi?”

“Chẳng nhiều lắm đâu. Như ngươi có thể thấy, ta đã bị Kamijou Touma đánh bại. Đó cũng là lúc ta lần đầu nhận ra nó.” Cậu trai đầy máu mỉm cười. “Ta đã tạm thời trông nom Patricia Birdway. Nếu không phải vì công chuyện với Kamijou Touma, ta có lẽ đã dành hết thời gian vào chuyện đó rồi. Và World Rejecter của ta có vẻ hoạt động từ ngoài vào trong. Đó là lí do nó tiêu diệt được Imagine Breaker của Kamijou Touma nhưng vẫn bị trúng đòn bởi thứ nằm bên trong. Nó không đồng đều xóa bỏ mọi thứ cùng một lúc. Không may là có một khoảng trễ nhỏ.”

“…”

“Hê. Theo cách ngươi đang hành động thì ngươi không biết cấp trên của mình đang dự tính gì nhỉ? Ừm, ta không nghĩ nó sẽ hợp với khẩu vị của ngươi đâu. Sample Shoggoth ư? Kí sinh trùng Nam Cực ư? Nực cười.”

World Rejecter có tác dụng thì không nói, nhưng Imagine Breaker cũng đã vô hiệu hóa được nó.

Thế có nghĩa nó không chỉ là một sinh vật. Nó có liên quan đến sức mạnh siêu nhiên nào đó.

“Thành Phố Học Viện đã hỗ trợ chuyến đi tới Nam Cực đó, đúng không? Vậy thì chắc ta nên giả định thế có nghĩa một mĩ nhân kế đã được bày ra nhằm tấn công bất ngờ ta nhỉ. Patricia có vẻ sẽ hoàn hảo cho chuyện đó. Nếu không có nguyện vọng cứu chị gái cho dù phải từ bỏ mạng sống của chính mình, người có căn bệnh vô phương cứu chữa sẽ mơ đến một thế giới mới không rõ nào đó. Và vì cái xu hướng chết tiệt là cứu bất cứ ai mang hình hài con gái mà ta sẽ tự nhiên đưa cô bé nhập bọn với Thế lực Kamisato, nhưng các ngươi lại có một bất ngờ đang chờ bật ra giống như hộp đồ chơi thằng hề ngay khi ta sử dụng World Rejecter lên cô bé. Vậy thì các ngươi đã đặt thứ gì vào bên trong cô bé? Để nghe hợp lí thì, nó hẳn sẽ là thứ gi đó mà Thành Phố Học Viện đã có chút tin tưởng. Phải, như…Dark Matter vô sắc chẳng hạn.”

Cậu ta nhấn rõ từ “vậy thì”.

Âm thanh cành cây khô gãy nứt phát ta từ bàn tay trên cổ cậu ta.

“Nếu phải nói ta có khó chịu hay không thì chắc ta sẽ nói mình có hơi bực đấy. Chuyện này có lẽ cũng đã bị cánh tay phải lố bịch này mang đến cho ta, nhưng chỉ lần này thì ta chẳng bận tâm.”

Kamijou Touma đã đưa ra một câu trả lời khác.

Cậu đã nói tay phải không định nghĩa con người họ và họ được định nghĩa bằng cách thức sử dụng chúng.

Kamisato Kakeru không thể đồng ý.

Cậu ta không thể tự tin nói trong thâm tâm rằng liệu trên đời có còn chuyện gì vượt qua cả những chuyện đã giáng xuống cậu ta vào một ngày nào đó không.

Sau cùng, cậu ta cũng chỉ là kiểu học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu mà thôi.

Cậu ta là một học sinh như thế và mong muốn sẽ tiếp tục như thế.

Vậy nên cậu ta tuân theo sự đa cảm bình thường của mình và nói ra những lời tiếp theo.

“Lũ chủ mưu khốn kiếp. Ta sẽ không để các ngươi cướp đi bất cứ thứ gì khác từ bất cứ ai đâu.”

Cậu trai đó e sợ cánh tay phải độc nhất của mình đến mức không nhận ra đây vừa là một phần vừa là bản chất của một người hùng.

Con chó săn vàng nhắm mắt trong một lúc.

Chỉ cần nhìn qua là lão có thể biết ai là thiện hay ác, thích hay không thích.

Lão làm như thế ở đây.

“Ra vậy.”

“Ừm, bắn người đưa tin có lẽ không hữu ích lắm, nhưng vấn đề phe phái thì vậy thôi. Nếu không thích thì đi phàn nàn với cấp trên của ngươi ấy.”

“Bầu không khí quanh ta ồn ào đến kì lạ làm ta khó mà thư giãn được. Giữa thiện và ác thì nó là ác, và giữa thích và không thích thì ta không thích nó. Giờ ta có thể hiểu tại sao chẳng có ma thuật nào của Ánh Dương Bình Minh nhập cuộc rồi. Trái tim của tổ chức phong cách Golden tương tự như thế đang can thiệp vào mà. Tới tận cuối rồi mà Aleister đúng là biết cách bắt ta dọn dẹp thứ khó tin đấy!!”

Trận giao chiến đáng kinh ngạc bắt đầu.

Kihara Noukan bắn ra vô số tên lửa dẫn đường chính xác, tia laser, và pháo plasma.

Lão sử dụng vô số cuộc tấn công khác nhau, thế nhưng Kamisato chỉ vung cánh tay phải của mình.

Hành động đó xóa bỏ tất cả.

Nó dĩ nhiên xóa sổ những cuộc tấn công đang tiếp cận, song nó cũng phá hủy luôn vũ khí xung quanh Kihara Noukan ở đằng xa.

“Vô dụng thôi.”

Kamisato Kakeru có lẽ đã nhìn thấy cái kết rồi.

Bàn tay phải bị nguyền của cậu ta không dao động.

“World Rejecter của ta có sức mạnh tống người khác tới khu vực dư thừa trong cùng một dòng thời gian. Nó ảnh hưởng tới bất cứ ai mang nguyện vọng xung đột khiến họ bám víu lấy thế giới hiện tại trong khi cũng nguyện ước một thế giới mới. Nói cách khác, nỗ lực của ngươi ở đây đều vô dụng thôi. Cho dù ngươi có bao nhiêu sức mạnh hay đặt ra bao nhiêu chiến lược thì cũng chẳng quan trọng gì đâu.”

“—————”

Nếu người tạo ra sức mạnh đó mang trái tim dao động không thể tập trung vào một con đường duy nhất, thì World Rejecter của ta sẽ phản ứng với mọi thứ liên quan tới cá nhân ấy. Nó sẽ bị tống khứ và thổi bay. Bỏ cuộc đi. Ngươi gia nhập nhầm phe rồi.”

(Aleister biết chuyện này sẽ xảy ra à? Ông ta dựng lên đường ray trong khi chấp nhận điểm yếu với thiếu sót của mình để có thể đi đến cái kết có lợi cho bản thân nhất. Tuy cách này khá lòng vòng, nhưng chắc ông ta cuối cùng cũng đưa kế hoạch của mình về đúng đường rồi. Tất cả là để tạo ra “trục đối xứng" đó và mình chỉ là màn mở đầu mà thôi. Vậy ra ông ta cuối cùng đã hồi phục.)

Ngày càng có thêm nhiều thùng container được phóng đi.

Các vũ khí mang hình dạng khác nhau và cuộc tấn công của con chó săn vàng liên tiếp đổ xô tới mãi không thôi.

Song lão không thể xoay chuyển được tình hình.

Đúng ra, World Rejecter bắt đầu hấp thụ những thùng container trong không trung, trước cả khi chúng đâm vào mặt đất. Kihara Noukan mất dần nguồn lực rồi cuối cùng bị tước trần.

“Anti-Art Attachment là một ứng dụng công nghệ y tế, chứ không phải công nghệ quân sự. Chắc ta nên gọi nó là phụ tùng gắn bên ngoài cyborg. Và chức năng chính của nó là tạo kết nối tới cơ thể ai khác cho ngươi mượn sức mạnh từ xa. …Nói cách khác, ngươi không phải là kẻ chiến đấu. Ngươi chỉ đơn giản là đang mang thứ gì đó đến đích thôi. Ngươi đang mang ý chí của ai đó hoàn toàn căm ghét các Ma Thần thôi.”

Tất nhiên, Kihara Noukan không chỉ đang mượn sức mạnh của ai khác. Lão giống như một người lính tinh nhuệ xâm nhập sâu vào trong hàng tuyến quân địch và mạo hiểm mạng sống chốt ngắm một mục tiêu không kích bằng ống nhắm laser. Hơn nữa, lão còn đang sử dụng những kĩ thuật bí mật của gã Aleister bí ẩn. Có hiểu cặn kẽ thành phố khoa học ấy thì cũng chẳng đủ. Nếu không hiểu được thế giới cách một hay hai bước ngoài bao nhiêu đó, sự kết hợp bạo lực ấy sẽ không bao giờ có tác dụng. Không một ai ngoại trừ Kihara Noukan có thể hi vọng sử dụng được nó.

Tuy nhiên, kĩ năng siêu nhân đó không giúp lão ở đây.

Nếu kẻ ở đầu nguồn sức mạnh khớp với điều kiện của World Rejecter, toàn bộ sức mạnh bao trùm Kihara Noukan sẽ bị xóa bỏ.

“Bỏ cuộc đi. Nếu ngươi cụp đuôi bỏ chạy, ta sẽ tha cho ngươi chỉ lần này.”

Lão chó ấy bây giờ chỉ là một con chó.

Ở đằng xa, Kamisato chậm rãi giơ cánh tay phải về phía kẻ thua cuộc ấy.

Cậu ta sẽ mang thất bại thật sự đến cho con chó bình thường đó.

“Nhưng nếu ngươi có một trái tim dao động giữa ước nguyện bám víu lấy mạng sống và ghê tởm thế giới này, thì ta có câu hỏi dành cho ngươi đây. Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

“…Hê.”

Con chó săn vàng chậm rãi thở ra.

Tuy vũ khí đã bị tước đi, song con chó sử dụng cánh tay còn sót lại để đặt một điếu xì gà lên miệng, nói.

“Đúng thật vũ khí của ta có lẽ chẳng giúp ích được gì. Nếu mà nghĩ về đường đi của người tạo ra và sử dụng chúng, chắc ta cũng không biết ông ta có toàn tâm toàn ý ước nguyện một kế hoạch hoàn toàn tuyệt hảo không nữa. Giữa thiện và ác thì nó là cái ác ngu ngốc, nhưng giữa thích và không thích thì ta lại thích nó đến ngu ngốc.”

Kihara Noukan sau đó thêm vào một chữ “nhưng”.

Aleister đã ngầm bảo lão sẽ thua ngay cả với Anti-Art Attachment. Và ông ta đã nói ông ta muốn thấy lão tranh đấu và thoát khỏi những xiềng xích hoàn ảo ấy của số phận.

Gần giống như là điểm dị thường bên trong một chàng trai nọ vậy.

Thế nên Kihara Noukan đặt lí do sang một bên. Logic và hiệu quả chẳng quan trọng gì ở đây cả.

Lão chỉ tuân theo mỗi sự lãng mạn sống trong tim mình.

“Nếu ngươi hỏi ta, và những thứ ban cho ta hình dạng, rằng ta có muốn một thế giới mới không, thì câu trả lời sẽ là không. Nhóc con, ta có trí thông minh đấy. Ta biết bộ bảy ban đầu đã ban nó cho ta. Ta hiểu ý chí của họ và ta đã nỗ lực tiếp nối bước chân của họ. Vậy nên suy nghĩ của ta và tính cách của ta sẽ không bao giờ đi lệch hướng và sẽ không bao giờ chứa đựng những ước nguyện xung đột khi đối mặt với sự cứu rỗi được ai đó chỉ có thể dựa dẫm vào điều siêu nhiên giới thiệu. Ta sẽ sống và sẽ chết trong thế giới này. Cho dù điều đó mang lại kết quả gì, ta cũng sẽ đối mặt với nó, ta cũng sẽ xác nhận câu trả lời của các Kihara dẫn lối ta, và ta cũng sẽ hoàn thành nhiệm vụ mà bộ bảy ban đầu đã bắt đầu.”

“Vậy à.”

Kamisato Kakeru mỉm cười đôi chút.

Cậu ta mỉm cười, đóng mở bàn tay phải, và rồi chấp nhận nó.

“Những kẻ quanh ngươi thì không nói, nhưng bản thân ngươi lại mạnh lắm đấy. Ít nhất đó cũng có vẻ là thật.”

“Chiến thôi. Cho đến khoảnh khắc cuối cùng.”

Một lúc sau, cái kết thật sự xảy đến.


Tâm trí cô ta như có thứ gì nặng nề đang xoay mòng mòng.

Mặc dù là một Kihara, tâm trí cô ta vẫn đã trở nên hoàn toàn trống rỗng làm cô ta không tài nào suy nghĩ được.

Cô ta đã ngưng thở.

Cô ta trông như một đứa trẻ đang cố thoát khỏi một giấc mơ đáng sợ.

Kihara Yuiitsu chạy thục mạng ra con đường tối.

“Sensei!!”

Cô ta không nhận được lời đáp lại.

Một vũng máu lan ra bên dưới ngọn đèn đường chập chờn và một hình bóng nằm nghiêng ở ngay chính giữa.

Lão chắc hẳn đã phản kháng mạnh mẽ. Lão chắn hẳn đã không lùi lấy một bước. Noukan đã luôn là một trí thức thật sự, song nanh nuốt của lão giờ đang được bọc trong màu máu sẫm màu. Đó không phải là máu của lão ta. Lão đã cắn đối thủ của mình liên hồi giống như một con thú hoang.

Nhưng vết thương của lão lại tệ hơn rất nhiều. Nó không trông giống như những cú đấm đơn giản. Yuiitsu xác định ngay lập tức bằng kiến thức sâu rộng về quy tắc hủy diệt của mình. Đó có thể là thứ giống như gậy baton có thể thu gọn. Ngay cả khi Noukan cắn vào tay chân đối thủ, con chó săn vàng vẫn bị đập hết lần này đến lần khác.

Khắp đầu, thân, và chân lão đều mang đầy vết thương. Mọi bộ phận cơ thể lão đều bị đánh đập tàn nhẫn.

Đánh tới khi lão không còn có thể cử động được nữa.

“Uuh…uuhhh…waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Yuiitsu òa khóc.

Cô ta bứt tóc, bấu da, rồi xé rẹt chiếc áo rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm của mình.

Nhưng đồng thời, tâm trí nhà nghiên cứu của cô ta cũng bắt đầu hành động.

Cô ta lập tức bắt đầu phân tích.

(Nhịp tim và hơi thở đang bị xáo trộn. Đồng tử giãn ra và toàn thân đang co giật bất thường. Vài nội tạng bị dập nát còn xương thì bị gãy. Huyết áp thì đang tuột nhanh chóng…)

Cô ta không thể chịu đựng nổi khi nhìn thẳng vào sự thật, nên đã biến nó thành dữ liệu.

Cô ta không cần phải căm hận kẻ đã gây ra chuyện này. Các cơ quan trọng yếu của Kihara Noukan quan trọng hơn. Nếu không làm gì đó, lão chắc chắn sẽ chết. Mất máu vô cùng tồi tệ. Nếu như oxi cung cấp cho não giảm xuống quá thấp, bộ não chó săn vàng của lão sẽ bị chết. Đó là đòn chí tử thực sự đối với một Kihara. Cô ta suýt nữa thì chết ngất khi nhìn thấy thiệt hại nghiêm trọng xảy đến với bộ phụ tùng bên ngoài kết nối với những món vũ khí, cho phép lão nói ngôn ngữ con người, và bổ sung trí thông minh cho lão.

Cô ta tìm kiếm mọi vấn đề.

Sau đó, cô ta tìm cách chữa trị cho lão.

Cô ta so sánh hai cái, tính toán thời gian chính xác, và rồi rơi vào tuyệt vọng.

(Mình sẽ không làm kịp mất!!)

Sự hủy hoại tế bào não của lão đang tiến triển nhanh hơn bất kì phương pháp chữa trị nào. Cứ thế này, lão gần như chắc chắn sẽ chết. Và ngay cả khi có cứu được đi nữa, trí thông minh của lão cũng sẽ không bao giờ quay trở lại.

Nếu là thế, cô ta sẽ làm gì?

(Phải, phải. Cho dù nó có tàn nhẫn hay bẩn thỉu thế nào, mình cũng sẽ đạt mục đích. Sau cùng, mình là một Kihara mà!!)

Cô ôm con chó yếu ớt, đầy máu trong vòng tay rồi mang lão đi tới viện nghiên cứu gần nhất.

Một cơ sở đông lạnh khổng lồ đang đợi cô ta ở đó.

Cô ta sẽ đặt lão vào giấc ngủ đông. Làm thế sẽ ngăn tổn thương trong thời gian hiện tại, nhưng nó cũng có nghĩa cô ta không thể chữa trị cho lão. Cô ta sẽ không còn có thể nói chuyện với lão được nữa. Thời gian của lão chó săn vàng sẽ ngưng lại bên trong cỗ quan tài lạnh lẽo ấy cho đến khi tiến bộ công nghệ của nhân loại phát triển đến mức độ công nghệ y tế có thể giải quyết “vấn đề lớn” này.

Đã đến lúc nói lời tạm biệt rồi.

Cô ta nhẹ nhàng đặt mẫu vật lên cỗ quan tài màu bạc.

“…”

Kihara Noukan nghĩ đây là lựa chọn tốt nhất.

Lão cảm thấy vui vì Yuiitsu đã đủ trưởng thành để ngay lập tức quyết định như vậy.

Lão sẽ thức giấc trong vài thập kỉ, vài thế kỉ, vài thiên niên kỉ, hay là không bao giờ?

Nhiều khả năng đây sẽ là lần cuối cùng lão nói chuyện với Kihara Yuiitsu.

Lão sẽ nói gì với học trò của mình?

Lão muốn nói rất nhiều điều, song tất cả đều xuất phát từ sự mềm yếu của lão. Những lời đó sẽ không làm cô ta trưởng thành lên. Lão sẽ chỉ tạo ra một bản sao của chính mình trong cô ta và cô ta sẽ không bao giờ có thể tiến xa hơn lão.

Vậy nên lão khóa chặt những lời nói muốn nói ấy.

Nhiều khả năng, Kihara Yuiitsu sẽ bị ném lên tiền tuyến. Hay đúng hơn, việc Kihara Noukan sẽ nghỉ hưu ở đây đã được sắp xếp để chuẩn bị cho chuyện gì đó. Aleister đang thực hiện bước đi tiếp theo nhằm đối phó với World Rejecter. Vậy nên việc cô ta sẽ đối đầu với sức mạnh bất thường đó có tỉ lệ cực kì cao. Chủ tịch đã kêu lão thoát khỏi ngõ cụt hoàn toàn, nhưng Kihara Noukan đã không thể làm được như vậy. Phải cần đến một Kihara mạnh hơn rất, rất nhiều mới giải phóng được khỏi xiềng xích số phận rồi mở đường hướng về phía trước bằng sức mạnh của chính bản thân. Nó sẽ phải cần đến một Kihara hoàn toàn mới có thể tiến xa hơn logic đơn thuần và vượt qua cả những lí thuyết chưa được kiểm tra.

Hối tiếc của lão không quan trọng.

Lão phải nghĩ điều gì là tốt nhất cho học trò của mình.

Lão chó săn vàng gác bỏ sự mềm yếu, dồn phần sức mạnh còn lại của mình, rồi nói.

“Nghe đây, Yuiitsu-kun…”

“Sensei!!”

“Ta có một điều cuối cùng muốn nói với cô. Hãy trở thành một Kihara vượt qua cả ta. Đừng kiềm chế vì ta. Tiếp tục tiến xa hơn ta đi. Ta biết cô có thể làm được. Ta chẳng còn gì để dạy cho cô nữa rồi…”

Tất cả chỉ có thế.

Con chó săn vàng thực sự mất đi ý thức lần này và Kihara Yuiitsu òa khóc như một đứa trẻ. Nhưng cùng lúc đó, những ngón tay của cô ta lại cử động độc lập với cảm xúc. Chúng cử động với sự chính xác và tàn nhẫn hoàn hảo. Cỗ máy đông lạnh chớp nhoáng tạo ra một tiếng động nặng nề khi hoạt động lên người thầy yêu quý của cô ta. Trông giống như mạng sống của lão đang được biến thành một phần của cỗ máy vậy.

Cô ta đã làm thế.

Cô ta đã làm thế bằng đôi tay của chính mình.

“Mình sẽ làm.”

NT Index v14 335

Ngay cả khi đang sụt sịt, ả Kihara đó vẫn nói.

Khi ngẩng đầu lên một lần nữa, một ánh sáng kì lạ ập vào mắt cô ta.

“Mình sẽ làm!! Mình sẽ…Mình sẽ trở thành một Kihara vượt qua ngài ấy. Mình sẽ trở thành một Kihara mà không ai khác có thể hi vọng sánh bằng! Dù sao, đây cũng là nhiệm vụ mà thầy giao lại cho mình mà!! Ngài ấy bảo mình trở thành một thứ duy nhất[30] vượt qua một Kihara đơn thuần và không thể giải thích bằng thuật ngữ Kihara!!!!!”

Thế giới hài hòa tiền định sụp đổ xung quanh cô ta.

Ước nguyện của các Ma Thần không quan trọng.

Hành động của World Rejecter đã nhất chiêu nhất sát những Ma Thần đó không quan trọng.

“Phải, đúng vậy. Học trò phải vượt qua thầy một ngày nào đó. Học trò phải trở thành người mà thầy giáo bị vượt mặt có thể tự hào.”

Sau khi ngọn lửa địa ngục dữ dội qua đi, tất cả những gì còn lại chỉ là ngọn lửa tĩnh lặng giống như đốm lửa của điếu xì gà tinh tế.

Nó là ngọn lửa liên tục không hề cháy chập chờn hay cháy quá rực rỡ.

Cô ta sẽ đối mặt với Chủ tịch dường như biết tuốt, Imagine Breaker mà vị Chủ tịch đó rất đỗi chú trọng, phe khoa học mà Chủ tịch đó thuộc về, tranh chấp với phe đối lập được cho là tồn tại, World Rejecter đã gây rắc rối cho tất cả họ, và mọi thứ khác trên thế giới.

Và ngay cả khi làm vậy, cô ta cũng sẽ không lùi bước nào.

Đó là chuyện lãng mạn cần làm. Có phải thế không, sensei?”

Trục đối xứng đó đang được tái sinh trong thế giới vô vọng này.


Trong tòa nhà không cửa, một gã “phàm nhân” đang nổi lộn ngược bên trong một ống chứa khổng lồ.

Ông ta có mái tóc bạch kim dài và đang mặc chiếc áo phẫu thuật màu xanh lá.

Gã “phàm nhân” mang diện mạo giống nam nhưng cũng giống nữ, giống người trẻ tuổi nhưng cũng giống người cao niên, giống thánh nhân nhưng cũng giống tội đồ đó chỉ đơn giản trôi nổi giống như mọi khi.

Mọi thứ đang diễn ra theo đúng kế hoạch.

Mọi thứ đang trở lại đúng đường.

Cho dù tiến trình có gây ra bao nhiêu bất thường đi nữa, ông ta cũng đã chuẩn bị một “trò chơi” có thể mang mọi thứ trở lại đúng đường.

Ông ta không cần phải nghĩ đến những mất mát. Từ “nghịch cảnh” là vô nghĩa. Cũng giống như lò xo nén chỉ bật ra với lực lớn hơn, ngó qua toàn bộ sẽ thấy ông ta đã tạo ra kết quả vượt trội hơn lúc ông ta bắt đầu.

Vậy nên đây là một thành công lớn.

Ông ta đã đạt được bước tiến mà không có gì phá rối. Ông ta có thể tự hào về những gì mình đã đạt được mà không cần phải lo lắng ai khác nghĩ thế nào.

Và sau khi nghĩ đến mức đó, điểm số vô lí thực sự được hiển thị ra.

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!!!!”

Một tiếng rống dường như xé toạc thế giới.

Nó được giữ lại bên trong tòa nhà không cửa mà không được phép thoát ra.

Trước kia, vào cái hôm biết được đứa con gái bé bỏng của mình đã chết, gã “phàm nhân” này đã để lại một dấu lệ trên cuốn nhật kí. Giờ đây, lần đầu tiên trong đời, ông ta thực sự nguyền rủa cái kế hoạch chỉ có thể dẫn ông ta đến hướng đi tốt nhất này.


Xưa kia, gã pháp sư vĩ đại nhất thế giới vẫn chỉ là một đứa trẻ.

Thị trấn ông ta sống là một nơi kinh khủng.

Cha mẹ tin tưởng thần linh của ông ta không chịu hiểu cho ông ta còn các giáo viên ở trường đều hành xử rất xấu tính. Tuy nhiên, tất cả họ đều tỏ vẻ tử tế bên ngoài, nên họ đều giữ những vị trí quan trọng trong thị trấn. Lúc sống trong một thị trấn rác rưởi như thế, ông ta bắt đầu xem thường vị thần đã tạo ra một thế giới kinh khủng dễ dàng bị lừa dối và không thể trừng phạt những kẻ nói dối như vậy.

Vậy nên ông ta quyết định cho họ thấy một vị thần thật sự trông như thế nào.

Ông ta sẽ tìm ra những quy tắc phù hợp bởi vì vị thần thảm hại đó không làm được.

Đó là điểm khởi đầu mà sau đó đã dẫn dắt ông ta gia nhập hội Golden vĩ đại ấy rồi phát triển vô số ma thuật cùng linh cụ.

Nhưng thế không có nghĩa ông ta luôn thành công trong mọi việc.

Càng tiếp cận câu trả lời, càng có thêm nhiều thứ sẽ cản đường ông ta. Hội đang ổn định thì lại chuyển sang đấu đá nội bộ, con chết, vợ bỏ đi, gia đình thì tan vỡ. Và mỗi khi ông ta vấp phải một hòn đá cản đường, kẻ ở đấy đều cười nhạo ông ta từ đâu đó.

“Thế này chẳng khác gì cả…”

Kể cả vậy, ông ta vẫn đang cố hết sức mình.

Ông ta vẫn đang cố tìm ra câu trả lời mà ngay cả thần linh cũng không thể tìm ra để ông ta có thể biến thế giới thành một nơi tốt đẹp hơn.

“Thế này chẳng khác gì những gì lũ Ma Thần đó làm cảaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!!!”

Ngay cả khi than vãn, kêu gào, gục ngã, và tuyệt vọng, Aleister Crowley vẫn tiếp tục cuộc chiến chống lại quy tắc của thần linh.

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Đây là Kamachi Kazuma.

Chúng ta đã tới cuốn tiểu thuyết thứ mười bốn kể từ lúc thêm tiêu đề Tân Ước vào rồi. Lần này, tôi đã viết một câu chuyện để tìm hiểu về nhân vật Kamisato Kakeru, chủ nhân của World Rejecter, bằng cách sử dụng một tai họa xảy đến với chị em Birdway. (Tôi nghĩ chắc hầu hết các độc giả đã cười cợt rằng ý tưởng kí sinh trùng Nam Cực thật vớ vẩn, nhưng thế dự đoán đầu tiên của các bạn về bản chất thật của nó là gì?) Chắc hẳn các bạn đã nghĩ đến vài nhân vật hành động đối lập với Kamijou Touma, nhưng lần này sự so sánh đó lại nằm ở sức mạnh đóng vai trò như một trong các cơ sở tính cách của cậu ta.

Kamijou Touma đáng ra là một học sinh trung học bình thường, nên điều gì dẫn lối cậu lệch khỏi vị trí đó?

Tôi nghĩ điểm thu hút thật sự của tập tiểu thuyết này là đưa ra lời giải thích thỏa đáng về lịch sử của Kamisato Kakeru nhưng rồi quan niệm ấy lại bị bác bỏ và phá hủy.

Bộ truyện này đã luôn tạo gây cấn bằng việc để cho nhân vật chính phá hủy một khu vườn thu nhỏ được xây dựng tuyệt đẹp. (Một khi nó hoàn tất thì có khi sẽ khó mà quay trở lại và thay đổi ngay cả khi biết có gì đó không ổn.) Nói cách khác, bản chất thật sự của bộ truyện này không phải là thuyết phục ai đó bằng lí lẽ logic mà là bước tiếp và sử dụng sức mạnh cảm xúc để phá hủy một ngõ cụt được xây dựng hoàn chỉnh. Với Kamijou và Kamisato và với Leivinia và Patricia thì có rất nhiều giao lộ và tất cả đều trông khá phức tạp, song cấu trúc của câu chuyện có thể đã thực sự quay trở lại nơi mọi thứ bắt đầu.

Nhưng một điểm quan trọng khác có lẽ là việc ngôi trường bị nhắm tới ở Tập 13 và kí túc xá bị nhắm tới ở Tập 14 này. Khi một bộ truyện kéo dài, các bạn sẽ tạo ra những khu vực an toàn mà tôi nghĩ các bạn có thể gọi là thánh địa. Nhớ đặc biệt chú ý vào những sân khấu dành cho những cảnh đời thường nhé. Tôi nghĩ tiến vào những nơi đó là một sự thay đổi nhỏ và một chút phát triển nhỏ đấy.

Hành động phá hủy ngôi trường xuất phát từ “thú vui” của Tăng Thống, nhưng Kamisato thì lại cố tình xâm nhập vào những thánh địa đó. Tôi nghĩ làm thế có thể biến cậu ta thành một dạng kẻ thù mới cho bộ truyện này. (Trong tập trước, cậu ta bác bỏ giả định chỉ có một cánh tay phải đặc biệt duy nhất, ngay lập tức giết chết những kẻ địch tưởng chừng tuyệt đối là Gremlin, và sử dụng cụm từ “học sinh trung học bình thường” theo một cách mới. Trong tập này, cậu ta đưa ra lí thuyết của mình về liên hệ giữa tay phải đặc biệt cùng mối quan hệ với các cô gái, và cậu ta còn kết liễu một con chó nọ. Tôi cũng đã xâm phạm thêm vài thánh địa nhỏ trong bộ truyện này, nên nếu có thời gian thì các bạn có thể tìm kiếm chúng nhé.) Vậy nên nếu cậu ta tiến thêm bước nào từ bây giờ, cậu ta có thể phá hủy vài thánh địa khác. Tôi chắc chắn đó sẽ trở thành một cú sốc lớn tới trái tim Kamijou cùng những người xung quanh cậu.

Như Kihara Noukan đã nói, Kamisato Kakeru là một cá thể, dù tốt xấu gì, khuấy động tình hình hiện tại và mang một làn gió mới vào thế giới trì trệ. Giống như Kamijou Touma chống lại phe khoa học và phe ma thuật của thế giới vậy. Cơ mà các bạn cũng đừng quên rằng Kamijou Touma đã lật đổ những hệ thống khổng lồ như Thành Phố Học Viện hay Thuần Anh Giáo hội nhằm trả đũa họ và bảo vệ nụ cười của ai đó. Ai dõi theo lâu đến thế này chắc đã biết về sự gây cấn đó rồi nhỉ.

Thánh địa nào sẽ bị phá hủy tiếp theo?

Và lựa chọn đó có cứu được ai đó giống như Kamijou Touma không?

Hủy diệt và phá hoại có thể là một sắc thái tiêu cực, nhưng trong bộ truyện này thì cũng không nhất thiết phải thế. Sau cùng, sức mạnh của nhân vật chính là Imagine Breaker mà. Việc phá hủy những thánh địa này sẽ mang lại điều gì? Kamisato sẽ cố làm gì và Kamijou sẽ đáp lại như thế nào? Kamijou sẽ nói điều gì và Kamisato sẽ hét trả điều gì? Tôi hi vọng các bạn sẽ chờ đợi bằng cả sự hồi hộp lẫn mong đợi trong trái tim mình.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Haimura-san và các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anan-san. Nhờ Thế lực Kamisato mà số lượng nhân vật lại tăng lên khá nhiều một lần nữa. Xin lỗi vì cứ để chuyện như thế xảy ra. Cảm ơn mọi người rất nhiều vì đã gắn bó với tôi.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các độc giả. Nếu các bạn mong Nương Nương và Nephthys sẽ làm bạn với mọi người thì tôi phải xin lỗi về diễn biến như vậy, nhưng tôi đã định đưa ra thứ làm các bạn nghĩ đây là câu trả lời đúng đắn rồi. Các bạn sẽ là người phán xét thế có được không.


Đã đến lúc đóng những trang sách lại lúc này trong khi cầu nguyện những trang của cuốn sách tiếp theo sẽ được mở ra.

Và tôi xin được đặt bút xuống bây giờ.


Thế rốt cuộc họ đã làm gì cho bữa tối?

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. Kanji của Imagine Breaker là Ảo Tưởng Sát trong khi của World Rejecter là Lí Tưởng Tống (tống trong tống xuất, tống khứ)
  2. Theo truyền thuyết Nhật Bản, đây là con sông dẫn đến địa ngục, một khi đã băng qua thì không thể trở lại trần gian.
  3. Con sông dẫn đến địa ngục trong thần thoại Hi Lạp.
  4. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Ch%E1%BA%BFt_r%E1%BB%A5ng_t%E1%BA%BF_b%C3%A0o
  5. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/B%C3%B2_h%E1%BA%A7m_ki%E1%BB%83u_Ph%C3%A1p
  6. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Fondue
  7. Một loại lẩu Nhật đơn giản
  8. Một loại mì Nhật
  9. Là các loại nước dùng Pháp
  10. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Tom_yum
  11. Một loại củ cải
  12. Bản danh sách thông tin về công dân Nhật
  13. Một loại đậu phụ lạnh
  14. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Mu_%28l%E1%BB%A5c_%C4%91%E1%BB%8Ba%29
  15. Tên đầy đủ: William Butler Yeats, là một nhà văn người Ai Len và là một người thuộc hội Golden Dawn cùng với Mathers và Crowley. Xem thêm https://en.wikipedia.org/wiki/W._B._Yeats
  16. Bộ bài được Lady Frieda Harris vẽ theo chỉ dẫn của Aleister Crowley, xem thêm https://en.wikipedia.org/wiki/Thoth_tarot_deck
  17. hay còn gọi là Lá Ẩn Chính, những lá bài quan trọng của bộ bài tarot
  18. Cây Sự Sống (Kabbalah): là một ma trận liên kết của 10 điểm khởi nguồn linh thiêng được Chúa tạo ra, duy trì và chỉ đạo toàn bộ thế giới.
  19. Ngày tận thế
  20. Thời đại
  21. Xem thêm ngoại truyện Toaru Majutsu no Index SP
  22. Tổ chức của Birdway. Từ này trước kia mình dùng là Hừng Đông Sắc Nhật Quang, nhưng sau khi tra lại thì từ chính xác phải là Minh Sắc Dương Xạ. Và vì "Minh Sắc Dương Xạ" không phải là từ hán-việt phổ biến, nên từ bây giờ mình sẽ sử dụng từ "Ánh Dương Bình Minh".
  23. Những loại chỉ khâu và bông băng này dùng trong phẫu thuật ngoại khoa ngày nay, có thể tiêu hoàn toàn trong cơ thể.
  24. Chế độ giáo dục giảm thiểu của Nhật, bắt đầu từ khoảng những năm 70 với mục đích giảm nhẹ chương trình học của học sinh.
  25. Một loại chất độc hóa học dùng trong chiến tranh hóa học, gây phồng da, nổi mụn nước.
  26. Dịch: Con chó Ellen!! Ra ngoài giải quyết đi!!
  27. Ngân Các Tự (hay Chùa Bạc), một ngôi chùa nằm ở Kyoto.
  28. Một trò chơi của Nhật Bản. Người chơi sẽ gọi linh hồn Kokkuri tới để hỏi một số câu và nhận được câu trả lời thông qua việc di chuyển đồng xu.
  29. Năng lực đọc tâm trí
  30. Yuiitsu (唯一) nghĩa là "duy nhất".

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 13♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 15


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.