FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit


Mở đầu: Mặt trái của mặt trái của đồng xu — Rock_on_Right_Arm.Edit

Nếu chỉ xét ý nghĩa của từng sự kiện độc lập thôi thì có lẽ không thấy rõ ngay được.

Song nếu xem xét tổng thể, ta sẽ thấy được thứ hoàn toàn khác.


——Ngày 3 tháng 12. Tăng Thống, một trong những Ma Thần xâm nhập vào Thành Phố Học Viện, đã mang đến tai họa cùng cực.

Điều họ muốn vô cùng đơn giản.

“Chúng tôi muốn có cách biết được chúng tôi có đang làm điều đúng đắn hay không.”

Nếu chấp nhận vai trò ấy thì đổi lại cậu sẽ được mượn sức mạnh của toàn bộ Ma Thần và sẽ được ném vào cái khung biến cậu thành kẻ thống trị thế giới.

“Trở thành người ghi điểm của bọn tôi và nhận lấy tế đàn của các Ma Thần đi, Kamijou Touma.”


——Sau khi Kamijou Touma khước từ ước nguyện của Tăng Thống và chạy trốn trên loại xe đạp mới gọi là acrobike, Misaka Mikoto cũng bị kéo theo và phải đối mặt với khái niệm lật đổ cốt lõi sự hiện diện của cô.

“Không có tác dụng…”

Cô là một trong bảy Level 5 của Thành Phố Học Viện. Cô là Số 3 Railgun.

Nhưng sau khi tận dụng hết nhiêu đó, suy nghĩ nọ hiện lên trong tâm trí cô.

“Mình chỉ là gánh nặng với anh ta thôi!!”


——Tăng Thống bị bắn ra ngoài bầu khí quyển bằng một bệ phóng điện từ khổng lồ, song lão lại hợp thể với Sao chổi Arrowhead hòng quay lại trái đất. Sau đó, lão Ma Thần ấy đã bị chặn đứng và bị giết chết theo cách chẳng ai ngờ đến.

“Sensei, ngài sẵn sàng chưa ạ?”

Đó là Anti-Art Attachment.

Con chó săn vàng mang trên người đống vũ khí lớn đó lên tiếng với giọng nhân tạo.

“Rồi, cô cần đứng lui lại một chút đấy.”


——Aleister và Kihara Noukan quan sát Thành Phố Học Viện từ góc nhìn khác, do đó mới nhận ra một chuyện.

“Hạ được một rồi. À không, với Zombie nữa thì là hai chứ.”

“Làm tốt lắm. Vậy là xong đám Ma Thần rồi.”

“Ông đang nói cái gì vậy? Tôi chỉ mới hạ Tăng Thống thôi mà.”

“Chẳng lẽ cậu không làm điều đó sao?”


——Một bóng đen khác đã xâm nhập vào Thành Phố Học Viện.

Kamisato Kakeru. Sức mạnh siêu nhiên trong tay phải cậu ta là World Rejecter.

“A ha ha! Nephthys, chuyện này tuyệt lắm đó! Tôi…tôi đã chờ điều này suốt lâu nay! Cuối cùng cuối cùng cũng kết thúc rồi!!”

Nó dễ dàng giết chết Ma Thần thật sự mang tên Nương Nương và xé lìa Nephthys da nâu.

“Gh…bh. Chuyện…gì…?”

“Tôi là kiểu học sinh trung học bình thường mà cô có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.”


——Khi Kamijou trở về kí túc xá học sinh trong tình trạng bơ phờ hút chết, tai họa tiếp theo ập đến dưới dạng hộp.

“Cái-!? N-Nephthys!?”

“Kamisato Kakeru đã xuất hiện. Nếu hắn định giết sạch toàn bộ Ma Thần, vậy thì không phải Othinus cũng sẽ gặp rắc rối luôn sao?”


——Cùng hôm đó, hai cậu trai chạm mặt nhau trên đường phố buổi đêm.

“Đó là chuyện của ngươi. Chẳng liên quan gì đến ta cả.”

“Đúng vậy. Và đó chính là lí do ta không cần phải lo cho ngươi một chút nào.”


——Ngay trước khi họ đụng độ, hai sinh vật đỏ và đen tấn công họ cùng một lúc.

“Cái gì thế này? …Birdway?”

Kamijou Touma vớ được người chị từ tấm thảm đỏ mục nát.

“Pa…Patri…Patricia Birdway? Phải vậy không?”

Kamisato Kakeru ẵm người em lên từ một chất đen đúa.


——Giống như người ta tập trung xung quanh Kamijou Touma, cũng có rất nhiều người tập trung quanh Kamisato Kakeru.

“Thế là xong thiết lập mất rồi.”

“Cô ta thực sự nghĩ một tên con trai máu nóng sẽ rút lui khi nghe nói thế à?”

“Cô ta chỉ kéo Kamisato-san vào vì không nhận thức mình đang làm gì thôi."


——Người chị thì đang vứt bỏ mạng mình vì người em, trong khi người em lại đang từ bỏ mạng sống của mình để ngăn người chị.

Hai cậu trai mang sức mạnh siêu nhiên trong tay phải đã dính vào xung đột đó.

“Ngươi không thấy lạ khi họ tốt với chúng ta một cách bất thường đến thế à? Chúng ta chẳng qua chỉ là những học sinh trung học bình thường thôi mà.”

“Ngu xuẩn.”


——Mọi chuyện đã đi đến hồi kết.

Hai người chẳng qua vẫn bất đồng tư tưởng, cho nên đã đối đầu nhau một lần nữa giữa đêm muộn.

“Trước đó, ta có hơi tò mò tí.” Kamisato Kakeru nói. “Nếu World Rejecter của ta và Imagine Breaker của ngươi đụng độ, cái nào sẽ chiến thắng?”


——Kamijou Touma với Imagine Breaker và Kamisato Kakeru với World Rejecter.

Một khi hai nắm tay phải đụng độ thì chắc chắn sẽ ra một cái kết nào đó. Một trong hai bên sẽ tuyên bố thắng cuộc.

“Imagine Breaker cũng chẳng ghê gớm gì lắm.”

Nếu là vậy thì Kamisato là kẻ chiến thắng.

Hoặc đáng lí là thế.

“Ai mà ngờ có thứ khác bên trong Imagine Breaker chứ?”


Và…

Và…

Và…


“Hộc hộc…!!”

Ở Thành Phố Học Viện giữa đêm khuya, một cậu trai mình mẩy đầy mồ hôi đang ngồi tựa lưng lên tường một tòa nhà bê tông.

Đó là Kamijou Touma.

Cậu thở hổn hển, tay trái ôm lấy cánh tay phải treo lủng lẳng.

Máu văng tung tóe khắp đường.

Lúc đầu trong đó chỉ có máu của cậu và đáng lí sau đó vẫn sẽ như thế.

Cậu đã đối đầu với Kamisato.

Cánh tay cậu đã bị World Rejecter xé toạc và gửi đến “đâu khác”.

Cơn đau bùng nổ dữ dội cùng hình ảnh máu đỏ tuôn như suối khôi hài vẫn còn đọng trong trí óc cậu.

Song…

Kể cả vậy…

“Đó là…gì vậy?”

Còn không thể đứng dậy được, cậu nuốt nước bọt.

Đến bây giờ, tay phải của cậu vẫn gắn liền như thường lệ. Người cậu không mang thương tích đáng kể nào. Cậu vẫn hoàn toàn khỏe mạnh đến mức người ta sẽ nghĩ những vệt máu loang lổ trên áo quần cậu là của người khác.

Ngoài ra, Kamisato Kakeru, người thiếu niên cậu đã đối đầu ở đây, cũng đã đi mất.

Cái đó là gì vậy chứ?

Nhịp tim đập thình thịch trong tai cậu.

Cậu không thể suy nghĩ đàng hoàng.

Hai loại máu vương vãi khắp mọi nơi. Một loại đến từ cánh tay đứt lìa còn cái kia là của Kamisato Kakeru đáng lí có lợi thế tuyệt đối.

Kamijou không thể tin nổi những gì cậu đã chứng kiến tận mắt.

Sự bối rối trong lòng cậu không chịu dịu xuống, cậu cứ ngẩn ngơ mà sợ hãi nhìn vào cánh tay phải mọc ra từ bên trong theo nhịp như máy bơm.

Cậu đã gặp hiện tượng không lí giải nổi này vài lần trong quá khứ.

Tay phải cậu có một thứ gì đó.

Cậu biết điều đó.

Song…

(Vớ vẩn hết sức.)

Vào giai đoạn cuối hỗn loạn tại Baggage City vùng Đông Âu, tay phải cậu đã làm gì đó bí ẩn. Một sức mạnh kì lạ đã bùng lên từ cổ tay đứt lìa.

Song Ma Thần Othinus chưa hoàn thiện đã dễ dàng bóp nát nó.

Nếu Othinus có thể tự mình đánh bại nó, vậy thì thật là vớ vẩn nếu nó áp đảo được Kamisato Kakeru có thể ngay lập tức giết chết các Ma Thần toàn năng. Cái đó cũng giống như bảo ta không thể đánh thắng một khẩu súng duy nhất nhưng lại có thể đánh bại một đội quân trang bị hàng ngàn hay hàng vạn khẩu súng vậy. Dĩ nhiên là trên đời cũng có vấn đề về độ tương thích không áp dụng cấu trúc kim tự tháp đơn giản, nhưng thế thì vẫn không đúng.

Tuy vậy, Kamijou Touma vẫn đã đánh bại Kamisato Kakeru.

Cậu đáng ra không thể nào làm được thế, song rốt cuộc cậu đã làm như vậy.

“…”

Chiếc lưng thấm đẫm máu ấy hiện lên trong tâm trí Kamijou.

Thứ đứng cao hơn trong chuỗi thức ăn. Một kẻ săn mồi bất khả chiến bại. Một sức mạnh siêu nhiên với những thông số cố định.

Kamijou nhớ lại ánh mắt ngoái lại qua vai trước khi bỏ đi của Kamisato.

Thiếu niên ấy đã ôm cánh tay phải rã rời bất thường và bỏ đi trên đôi chân chao đảo không có trọng tâm ổn định.

Bối rối.

Căm thù.

Sợ hãi.

Trước đó, hai mắt cậu ta đã chứa đựng ánh nhìn lãnh đạm nhằm vào chàng trai mà cậu ta nghĩ tương đồng với mình, nhưng chắc chắn ánh nhìn đó biến mất. Và Kamijou có thể hiểu được tại sao. Giờ này cậu có thể hiểu được.

Sau cùng…

“Cái gì vậy…chứ?”

Cậu quay lại câu hỏi đầu tiên.

Cậu đã tự hỏi bản thân điều này hết lần này đến lần khác, song lại không thể tìm ra câu trả lời.

Nói cách khác…

“Đây thực sự là…cái giống như lúc trước sao?”

Chương 1: Đối đầu, hay những ngày mới — Turn_a_New-Leaf.Edit

Phần 1Edit

Ngày hôm sau là ngày 4 tháng 12.

“…”

Thành thật mà nói, Kamijou Touma đang rất chán nản. Cậu không biết chuyện gì đã xảy ra với Kamisato Kakeru và quân đoàn của cậu ta. Cậu cũng không biết những Ma Thần như Othinus đang làm gì. Trên hết, cậu không còn tin tưởng cánh tay phải của mình được nữa. Cậu không muốn phải tới trường như một con búp bê dây cót. Cậu muốn trùm chăn lên đầu và dành cả ngày ngồi run rẩy một mình. Đến cả bình minh lên cũng dường như đang gây khó dễ cho cậu.

Tuy nhiên…

“Đừng có quên.”

Cậu đối mặt với bản thân trong gương phòng tắm với vẻ mặt nghiêm túc 120%.

Đây không phải là kiểu tự ám thị ngầu lòi nào đó dùng để tự nhắc bản thân mỗi một ngày quan trọng ra sao.

“Lí do tại sao Komoe-sensei lại đưa cái thứ đồ chơi acrobike đó cho mày trong buổi định hướng phòng chống tội phạm đó? Cô ấy đã nói điều rất đáng lo ngại!! Cô ấy đã cho mày một bản án tử về việc không thể giải quyết được những buổi vắng của mày nên chuyện lên lớp gần như là vô vọng đấy!!”

Nếu một giáo viên dữ tợn tập trung vào điểm số hơn những thứ khác mà nói thế với vẻ xem thường cậu thì chắc cậu đã cự lại đôi chút, song đây lại chẳng giống một lời đe dọa. Cái này giống như cô ấy đã thử làm mọi cách và đã hết ý tưởng hơn. Chuyện đó chưa từng được giải quyết thật sự sau làn sóng hỗn loạn do Tăng Thống gây ra, thế nên cậu không biết mình đã thoát nạn hay chưa.

Vậy chuyện gì sẽ xảy ra nếu cậu cúp học không lí do lúc này? Chiếc cúp thực sự chả ai muốn nhận mang tên “lưu ban” có thể được bổ sung vào cái cuộc đời học đường đã thảm sẵn của cậu. Thật luôn!!

“Không!! Mình không muốn trở thành làm thằng duy nhất trong lớp được cả đám gọi là tiền bối!! Chịu gì nổi cảnh làm nhân vật đàn anh mặc dù chỉ là học sinh năm nhất chứ!!”

Yêu Tinh Othinus mười lăm centimet lên tiếng, giọng bực tức, sau khi chui lọt qua khe hở nhỏ bên dưới cửa phòng tắm.

“Sao ngươi lại gào lên với cái gương thế hả? Bộ đến lúc cho ngươi thuốc an thần rồi à?”

“Ôi, giúp con với thần linh ơi!!”

“Tuy ta không biết là có chuyện gì, nhưng mà ta không có ban thần trợ nào cho những kẻ tôn sùng khoa học đâu. Nếu ngươi có thời gian chơi Gestaltzerfall[1] một mình thì đi làm bữa sáng đi. Ta thì thực sự chẳng quan tâm đâu, nhưng mà con nữ tu trắng với con quái thú giống mèo kia sẽ phát cuồng lên đấy. …Cái con tam thể khốn kiếp đó làm ta sợ lắm vì hình như nó xem ta là nguồn thực phẩm dự phòng. Lũ thú bốn chân là vậy đấy…”

Cùng với đó, giờ nấu ăn bắt đầu.

Náo loạn nồi lẩu đêm hôm trước đã kết thúc theo cách tệ nhất có thể. Những gì họ có chỉ là rau xắt nhỏ, bánh mì, trứng và gia vị mà Kamijou đã kiếm được từ một cửa hàng tiện lợi. Sau trận chiến với Kamisato, đầu óc cậu đã rối bời đến mức cậu chỉ ghé qua cửa cửa hàng theo thói quen thuần túy gần như là bản năng dẫn đường. Cậu đã gào lên khi nhìn thấy hóa đơn sau đó, nhưng ít ra thì nhờ thế cậu mới có đồ làm bữa sáng.

Thêm vào đó, cậu không muốn phải nỗ lực hơn lúc đối mặt với biết bao nhiêu là khủng hoảng: bí ẩn về Kamisato, bí ẩn về tay phải của cậu, bí ẩn về chuyện cậu có bị đúp lớp không, bí ẩn về cái dạ dày của Index, và bí ẩn về cái cửa sổ vẫn đang vỡ giữa mùa đông.

Do đó, cậu chọn làm bữa sáng bằng bánh mì nướng kiểu Pháp, một món ăn trông thì có vẻ rất kì công nhưng thực tế lại khá dễ làm.

Index, trong phục trang vải trắng với viền thuê vàng như tách trà, sử dụng nĩa và dao nhựa đi kèm với món pasta và bánh kếp cửa hàng tiện lợi để rột roạt cắt miếng bánh mì, đôi mắt có hơi quá sáng rực.

“Ăn đồ ngọt đầu tiên vào buổi sáng sao mà thấy giống gái hư quá đi.”

“Em thì cái gì cũng thích, nên anh không thể cứ làm theo những gì em nghĩ được.”

Othinus vô tình hụp đầu vào đĩa mật ong nhỏ còn con mèo tam thể thì thưởng thức thức ăn mèo thường lệ.

Dù cậu có bao nhiêu vấn đề đi nữa thì kim đồng hồ vẫn đang quay rất nhanh.

Sau khi rửa chén dĩa, Kamijou vớ lấy cặp sách và đi đến cửa trước.

“Anh đi đây.”

“Vâng ạ. Nhớ về sớm nhé.”

Khi rời khỏi kí túc xá và đi dọc theo con đường đến trường quen thuộc, một giọng nữ vọng tới từ cặp của cậu.

“Này con người, đừng có xốc ta dữ thế chứ.”

Đó là Ma Thần Othinus.

“Tốt hơn rồi.”

“Othinus!? Làm ơn đừng có nói là cô đã khoái chuyện này rồi đấy! Mọi người ở trường sẽ nghĩ tôi đang mang theo mấy thứ kì quặc mất!!”

“Im đi. Ta cũng chẳng muốn dùng mãi phương pháp rẻ tiền như vậy đâu.”

Cô nàng ăn mặc hở hang mười lăm centimet trèo ra khỏi cặp, bò lên cánh tay rồi leo lên vai cậu (chỗ nhanh chóng trở thành vị trí quen thuộc của cô).

Bây giờ thì cảm giác như cô đang thầm thì vào tai cậu.

“Ta có cảm giác ngươi chẳng nói năng gì mấy từ lúc đánh nhau với Kamisato xong. Giờ ngươi có muốn nói cho ta chuyện gì đã xảy ra không?”

“…”

Sự tập trung của cậu chuyển sang cánh tay phải mà Othinus vừa mới bám lấy một lúc trước.

“Thực sự thì chẳng có gì xảy ra đâu.”

“Gì cơ, bộ ngươi giết rồi đem chôn Kamisato ở đâu đó rồi à? Ta là thần ma thuật, chiến lược và lừa dối đấy nhé. Chẳng lẽ ngươi thực sự nghĩ ta sẽ bận tâm chuyện đó sao?”

“Chấp nhận kiểu đó là quá lố rồi đấy!! Thế là xem người khác quá rồi đấy, Quý Cô Hiểu Tôi à!! Dĩ nhiên là tôi không có làm thế rồi!!”

Rốt cuộc cậu lại hét trả, nhưng sau đó cậu nghĩ đến một chuyện khác.

Cậu thực ra chẳng hiểu chút gì về những chuyện xảy ra với cậu vào thời điểm ấy, vào khoảnh khắc ấy.

Cậu thậm chí còn không sử dụng được giả thuyết thường lệ là vô hiệu hóa mọi sức mạnh siêu nhiên. Tay phải cậu có năng lực gì, phạm vi hiệu quả của nó là bao nhiêu và thứ gì kích hoạt nó? Đó là sức mạnh mập mờ đã vọt ra tấn công Kamisato Kakeru.

Nếu là thế, cậu sẽ không tài nào hoàn toàn xóa bỏ nó được.

Cậu không thể xóa bỏ được cái tương lai giả định rằng mình sẽ ngồi run rẩy trước thi thể của Kamisato và cắn móng tay, tuyệt vọng cố nghĩ xem phải làm gì.

“Này.”

Cậu ép giọng nói phát ra như thể bóc đôi cổ họng khô khốc của mình để cho không khí lọt vào.

“Cô có nhớ Baggage City không? Lúc đó, cô…đã chạm vào nó… Cô đã chạm vào thứ vô hình bắn vọt ra từ cánh tay tôi lúc cô kéo đứt bàn tay tôi ấy."

“Ngươi tính báo thù bằng cách gợi lại chuyện ta muốn quên à?”

“Ui da!! Đừng có cắn dái tai tôi mạnh thế chứ, Othinus!!”

Vị thần nhỏ xíu thở ra từ mũi.

“Đoán thì cũng được thôi, nhưng mà đó không phải là chuyên môn của ta. Mà, nếu Bersi vẫn còn sống thì xác nhận dự đoán ấy cũng khá dễ.”

“Bersi?”

Cậu không ngờ lại nghe đến cái tên ấy.

“Ý cô là Kihara Kagun sao? Mà khoan đã nào. Imagine Breaker là tập hợp mọi hi vọng của các pháp sư…ý là phe ma thuật và các Ma Thần cấp độ thần linh kia mà. Hắn ta thì có liên quan gì đến chuyện này chứ?”

“Trước tiên, Bersi không phải chỉ đơn giản là một chuyên gia bên phe khoa học. Hắn giỏi cả hai bên luôn. Đừng có mà nhầm lẫn.”

Othinus nhéo nhẹ tai cậu.

“Thứ hai, đây là cơ sở phát triển siêu năng lực gia khổng lồ kia mà. Ta không biết những Ma Thần khác đã nói gì với ngươi, nhưng ngươi nghĩ nơi này chẳng liên quan gì với nó sao?”

“…”

Chuyện mất kí ức đã khiến cậu gặp rất nhiều phiền phức.

Nhưng theo bố cậu, Touya, thì Imagine Breaker (hay vận rủi nó mang lại như một tác dụng phụ) đã theo cậu từ trước khi cậu đến Thành Phố Học Viện. Vậy nên để con trai mình không bị đối xử như thần dịch hạch do đặc tính kì lạ, Touya đã gửi cậu đến Thành Phố Học Viện, nơi sẽ hiểu nó một cách khoa học và bằng con số.

(Không.)

Sau vài suy nghĩ, Kamijou tìm thấy một cách diễn giải khó chịu khác.

(Những gì bố mình với những người khác thấy được chỉ là sự xui xẻo. Họ không biết gì về Imagine Breaker, sức mạnh vô hiệu hóa sức mạnh siêu nhiên trong tay phải mình. Thế nên mình không thể thực sự chứng minh Imagine Breaker đã hoàn thiện lúc đó được. Nhưng mà Index có nói vận xui được tạo ra từ tay phải mình bởi vì nó đang xóa bỏ phước lành của Chúa. Thế nghĩa là Imagine Breaker phải có trước vận xui. Điều này có nghĩa là gì chứ? Làm sao mình mới xoay chuyển được chuyện này đây…?)

Phủ định tiếp nối phủ định cứ chồng chất lên nhau.

Cậu thậm chí còn không chắc mình đang đứng ở bên nào.

Và…

(Othinus dường như biết gì đó, nhưng mà thông tin của cô ấy lại dừng ở Baggage City.)

Cậu nuốt nước bọt, tiếp tục suy nghĩ thầm lặng.

(Thông tin của cô ấy chưa được cập nhật, nên cô ấy có thể sẽ không giải thích được thứ gì đã đuổi cổ Kamisato đi.)

“Này.”

“!? Gì thế, Othinus?”

“Ngẩng đầu nhìn lên cái đi. Trông có vẻ không ổn đâu.”

“…?”

Kamijou nãy giờ cứ cúi gầm đầu xuống suy tư, nên cậu ngẩng mặt nhìn tới trước một lần nữa. Cậu đã gần tới trường, đúng ra thì đang ở ngay trước cổng chính. Hẳn là nhờ có bản năng dẫn đường mà cậu mới không đi chệch đường ngay cả khi đang chìm trong suy nghĩ.

Song…

Nó đã bị san bằng.

Là thứ gì? Là ngôi trường trung học của Kamijou.

“Chuyện quái gì vậy nè?”

“Đừng có hỏi ta.”

“Đ-đùa đấy hả trời ơi!! Giờ thì sao bọn tôi học được!? Và nếu bọn tôi không học được thì chuyện gì sẽ xảy ra với tôi đây? Số buổi vắng của tôi đã trong vòng nguy hiểm rồi vậy mà giờ một chân của tôi lại còn thò ra cái vực thẳm đúp lớp nữa chứ!!”

“Ồ, thế ra đó là lí do ngươi trông ảm đạm dữ thế sáng nay à?”

Như hàng kiến chắn ngang, nam nữ không có nơi nào để đi tập trung xung quanh chỗ sân trường.

Đứng giữa họ, tâm trí hoảng loạn của Kamijou dần dần cung cấp thông tin.

Chuyện này xảy ra vào ngày hôm qua. Phải, chỉ mới một ngày trước.

Ma Thần được gọi là Tăng Thống đã làm gì sau khi vào trường? Không phải là lão đã tạo ra một cánh tay bùn đất khổng lồ và phá sập ngôi trường như là kiểu chứng tỏ thực lực nào đó sao?

“Tôi đã bảo với cậu rồi mà, đúng không? Đây là vấn đề sớm hay muộn, trước hoặc sau khi cậu đánh mất thứ gì đó thôi.”

Nói cách khác, đó là về một khả năng, một khả năng vô cùng nhỏ.

Không có ngôi trường thì sẽ chẳng có tiết học nào. Nếu chuyện này không được coi là vắng có phép, vậy thì cậu sẽ không được đánh đã có mặt ở lớp.

Và cậu sẽ bị đúp lớp sao?

“Tăng….”

Sợi chỉ nhỏ xíu trong tâm trí Kamijou-san đứt lìa.

“Tăng Thốnggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggg!! Lão xác ướp khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!”

Cánh cửa sổ vỡ trong kí túc xá của cậu, ngôi trường đổ sập, và khủng hoảng bị đúp lớp. Sự hiện diện của lão già đó cứ liên tục tăng lên. Kamijou cảm thấy sợ hãi trước cái cách lão Tăng Thống đang vươn lên vị trí hiếm của cô gái tinh tường trong manga chỉ xuất hiện trong đoạn hồi tưởng làm cho nhân vật chính trở thành cá nhân toàn năng.

“Vậy là sao chứ? Bộ tôi sẽ thấy cái bản mặt của lão xác ướp đó và nghe thấy mấy câu danh ngôn vĩ đại nhất của lão mỗi khi đứng ở ngả rẽ cuộc đời sao vậy trời? Làm ơn đừng có vậy mà! Sao lại phải là một lão già kia chứ!? Thôi bám theo tôi mọi nơi điiiiiiiiii!!”

“Ta không chắc ta hiểu lắm, nhưng mà ngươi có chắc đây không phải là lời nguyền của thần linh không?”

“Lão ta khi không tự dưng xuất hiện, sau đó thì thình lình biến mất, và rồi chẳng để lại gì ngoài lời nguyền đằng sau ư!? Một lão già có thể rắc rối đến mức nào vậy chứ!?”

“Tên khốn đó chắc chưa tệ hại bằng thần thoại Hi Lạp nơi một lão già biến thái tấn công một cô gái loài người, bị bà vợ dữ tợn đánh ghen, và vì lí do nào đó mà cô gái loài người lại bị coi là kẻ trộm rồi phải chịu thiên phạt đâu.”

“Thần linh lúc nào khủng khiếp, đúng không!?”

“Nói thế là vơ cả ta luôn đấy nhá."

“Cô có thể nhìn vào mắt tôi mà thề rằng cô chưa bao giờ làm gì như thế không, Othinus? Tuy tôi không biết nhiều về thần thoại Bắc Âu, nhưng dám cá là có chuyện gì đó.”

“E hèm.”

Cậu có thể đoán được việc thiếu nữ đeo băng bịt mắt hắng giọng mang ý gì.

“Để coi nếu tôi tìm ‘Odin’ và ‘sự tàn bạo’ thì sẽ ra gì nhé.”

“Dừng! Ngươi chắc phải điên lắm mới đi tìm tên người ta ngay trước mặt người ấy đấy!”

Dù sao thì…

“Không biết lớp học hôm nay sẽ ra sao nữa? Bọn tôi sẽ ngồi học ngoài trời trước cái đống đổ nát này sao? Hay là họ sẽ cho nghỉ hôm nay đây? Nếu họ làm thế thì đây sẽ là vắng có phép và và tôi sẽ không bị sao, đúng không!? Đây là sự cố không lường trước được, nên tôi sẽ ổn thôi, đúng không!? A-ahhh!! Đúp lớp là đời tôi sẽ toi luôn đấy!!”

“Ngươi thách thức một vị thần như ta trong khoảng thời gian lên đến hàng tỉ năm, vậy mà sao học lại mới có một, hai năm ngươi lại nhặng xị cả lên thế?”

Nửa ngôi trường đã bị san bằng còn nửa kia thì vẫn nguyên ven, song do tính chịu động đất và vài lí do khác nên không ai được phép vào trong. Những học sinh đến vào giờ thường lệ không có nơi nào để đi, nên họ tập trung hết tại một góc sân trường, ngó nghiêng và chụp ảnh tòa nhà trường sập đổ.

“Điên thật nhỉ?”

Fukiyose Seiri, một người bạn cùng lớp mang mái tóc đen và chiếc trán (cùng bộ ngực bự cuốn hút) đặc trưng lên tiếng với cậu, mũi thở ra một hơi.

“Trông như mấy cảnh không kích tôi thấy trên TV vậy. Tuy không biết đây là do sự hóa lỏng[2] hay sụt lún, nhưng đúng là phép màu khi không ai chết lúc nó đổ sập như thế.”

“Fukiyose-san. Tuy đây chỉ là khảo sát lối thoát nhằm giúp tôi an tâm thôi, nhưng mà cậu có nghĩ chúng ta sẽ học hôm nay không?”

Sau câu hỏi ngập ngừng của Kamijou, hai mắt Fukiyose trố ra như thể đã nhìn thấy gì đó đáng ngại và cô nhanh chóng lùi xa cậu. Cô ôm đôi cánh tay run rẩy quanh cơ thể chính mình như để che đi bộ ngực (cực, cực lớn) của bản thân.

“K-Kamijou… Cậu thực sự quan tâm tới trường lớp ư?”

“Ừm, Fukiyose-san?”

“Vậy nghĩa là tai họa vẫn sẽ xảy đến sao!? Đã gặp cảnh trường sập và sao chổi rơi rồi, vậy thì sẽ còn gặp phải gì nữa chứ!?”

“Nghe là lỗi của tớ, muốn khóc mà không được đây này!!”

“Dù sao thì, cũng khó học được lắm. Mấy môn bình thường dạy bằng sách giáo khoa thì còn học ngoài sân được, chứ phát triển siêu năng lực thì lại cần những trang bị đặc biệt. Thật lòng tôi không nghĩ chúng ta sẽ chơi trò săn lùng kho báu qua đống đổ nát ấy, vả lại mới qua đêm mà mong họ chuẩn bị đủ bộ trang thiết bị mới thì cũng là không tưởng.”

“Th-thế thì cậu có đoán được chuyện gì sẽ xảy ra với điểm chuyên cần của Kamijou-san không?”

“Tôi tin cậu tự đi nói điều này là tốt nhất: đó là lỗi của chính cậu, Năm Nhất Kamijou à.”

“Đừng xem thường tớ và gọi tớ mà năm nhất nữa mà!! Nụ cười dịu dàng đó chỉ càng làm tệ hơn thôi!!”

Cậu mém òa khóc khi bám ghì lấy cô bạn học ngực bự, nhưng rồi một giọng rụt rè vọng đến cậu từ bên dưới.

“K-không sao đâu.”

Hai cô cậu bạn học không thấy gì ngang tầm mắt, nên họ cúi xuống một chút thì thấy giáo viên cao 135 cm tên Tsukuyomi Komoe đang hãnh diện ưỡn bộ ngực (không tồn tại) của mình.

“Thất bại ở trang thiết bị hay cơ sở là thất bại của giảng viên, nên sự cố này không có khiến mấy đứa phải học phụ đạo vào kì nghỉ đông đâu. Tụi cô có kế hoạch sẵn rồi.”

“Phù.”

“T-tất nhiên, Kamijou-chan đang ở trong điểm vô cùng ngặt nghèo mà dùng hết kì nghỉ đông với kì nghỉ xuân có thể đủ hoặc có thể không, nhưng cô sẽ không từ bỏ em cho đến tận cuối đâu.”

“Chờ đã. Vậy là buổi định hướng phòng chống tội phạm hôm qua không tăng được cho em điểm nào sao!? Tăng Thốnggggggggggggggggggggggggggggggg!!”

Lão già đó đã làm một công việc tuyệt vời là nhận vị trí “nhân vật nữ lí tưởng chỉ xuất hiện trong cảnh hồi tưởng” và Kamijou có thể thề rằng cậu đang nhìn thấy một phiên bản đẹp trai của lão đang mỉm cười nhìn xuống từ phía trên trời xanh. Nói cách khác, cái tổn thương độc tố từ từ này còn tàn nhẫn hơn những gì Fiamma hay Othinus từng làm với cậu.

Đứng bên cạnh, Fukiyose khoanh tay, nâng bộ ngực (được sịnh ra trong thời đại trù phú) từ bên dưới, và nới lỏng vai đôi chút.

“Đỡ quá. Em đã lên kế hoạch cho mùa năm mới rồi, nên đang lo chuyện này sẽ gây sẽ gây ra vấn đề.”

"Gì cơ? Cậu là một trong những người được phép rời thành phố thăm nhà vào dịp năm mới sao?” Kamijou hỏi.

“Không, chuyến xuất hành hàng năm của tôi là đi chơi núi Phú Sĩ.”

“Cậu đi leo núi tuyết khi không ai chi trả cho cậu sao!? Sao người ta lại thích mang rắc rối vào người vậy chứ!? Lúc nào cũng tưởng cậu là kiểu S, vậy mà té ra cậu lại là một đứa khổ- bgoh!?”

Câu nói của Kamijou kết thúc với một tiếng khịt mũi lợn vì cái trán kể trên đóng sầm vào cậu.

Hai tay Komoe-sensei huơ huơ lo lắng giữa không trung trước cảnh bạo lực lớp học cô vừa chứng kiến, song Fukiyose có vẻ chẳng bận tâm mà hỏi một câu khác.

“Vậy còn lớp học thì sao ạ? Chúng ta sẽ cần rất nhiều trang thiết bị cho vấn đề phát triển siêu năng lực, đúng không?”

“Về chuyện đó.” Nụ cười của Komoe-sensei dường như chứa đựng toàn bộ ánh sáng ấm áp của thế giới. “Sau khi thảo luận với những người khác, tụi cô đã quyết định mượn trang thiết bị của một trường trung học có nhiều phòng trống. Không cần phải lo gì đâu nhé.”


Phần 2Edit

Akikawa Mie mang đầy vẻ tự tin.

Cô ấy trông giống một nữ sinh cấp hai hoàn toàn bình thường của Thành Phố Học Viện và cô không có điểm tích cực hay tiêu cực nào. Đây là đặc điểm hoàn hảo dành cho người muốn sống cuộc đời an toàn, song nếu kiểu người đó muốn tham gia vào những chuyện khác (ví dụ: làm buổi ra mắt idol, trở thành phi hành gia, hay trở thành một Level 5 và chiến đấu với tổ chức xấu xa), vị trí của cô là vị trí tồi tệ nhất.

Cô khó lòng trở thành chủ đề bàn tán trong lớp. Nếu tìm tên mình trên mạng, cô sẽ chẳng tìm thấy lời khen hay lời chỉ trích nào. Tuy đúng là nhẹ nhõm thật, nhưng thế lại chẳng vui gì cả.

Ngoài ra, trường cô là trường cấp hai, ba kết hợp. Để trở thành chủ đề bàn tán ở trường, cô còn phải cạnh tranh với anh chị cấp ba nữa. Và học sinh cấp ba là thứ mà một học sinh cấp hai còn khuya mới đánh bại được. Họ có đặc quyền áp đảo như có công việc làm thêm hay được lái xe máy, nên Akikawa Mie, người chỉ có thể mua vé xe lửa bằng thẻ IC được nạp bằng tiền bố mẹ, bất lực khi đứng trước họ.

Song hôm nay thì lại khác.

Ngày hôm nay, cô có thể tỏa sáng.

(Kim cương lỏng.)

Báu vật ấy đáng giá sáu ngàn tỉ yên và cô đã có được một câu chuyện anh hùng khi chạy khắp Thành Phố Học Viện để bảo vệ nó cùng mối liên kết gia đình. Vụ việc thực tế đã để lại vài vết sẹo trong trái tim cô, song thế lại càng khiến cô muốn lợi dụng đôi chút từ đó.

(Tuy lúc đó còn có chuyện sao chổi rơi, tòa nhà đổ sập với những chuyện khác nữa, nhưng mà mình có thể kể cho mọi người rất nhiều chuyện. Nhiều đến mức mình còn không thể kìm nổi! Đ-đúng là tuyệt thật đấy! Mình thực sự có thể tỏa sáng đến mức này sao? Ôi không! Thế này thì mình sẽ trở thành trung tâm chú ý mất!!)

Với ý nghĩ đó, cô vui vẻ bước vào lớp học.

Cả lớp dường như đang mang đầy vẻ phấn khích.

Cô bắt đầu tự hỏi không biết liệu có phải lời mời Hollywood đã được gửi đến không, thế nhưng…

“Nè, có nghe gì không? Ba trăm học sinh sẽ bất ngờ chuyển đến trường ta đấy!”

“Tớ thì nghe một trường khác chỉ đang mượn vài phòng học thôi. Không biết là cái nào mới đúng nhỉ!?”

“Phải, phải, nhưng đó chỉ là cấp ba thôi, đúng không? À mà, nếu thế thì đối thủ trong cuộc đua giành đồ ăn sẽ tăng lên, không biết chúng ta sẽ phải làm sao đây nữa!?”

Họ chẳng hề nói gì về cô.

Nơi này hoàn toàn nháo nhào cả lên.

“Ừm…”

“Ồ, chào buổi sáng, Akikawa-san! Dù sao thì, mấy tay đi do thám phòng giáo viên nói sao? Chuyện này có thể tệ lắm đấy. Nếu cuộc đấu giờ ăn trưa mà khốc liệt quá thì chắc mang đồ ăn trưa sẽ tốt hơn.”

“‘Dù sao thì’?”

“Hm, còn gì khác nữa à? Ồ, bài tập về nhà sao? Tớ sẽ để cậu chép vở của tớ sau. Còn giờ thì, như tớ đã nói…!!”

Trận cuồng phong băng ngang qua, bỏ Akikawa Mie lại một mình, lủi thủi ngồi xuống ghế.

Cô cảm giác như muốn phát khóc.

(Chắc ít ra cũng có thể khoe với Onee-chan.)

Cô nhíu mày xuống và ráng kìm nước mắt lại. Trong khoảng thời gian ngắn trước giờ sinh hoạt buổi sáng, cô sử dụng điện thoại gửi một tin nhắn cho một nữ sinh cấp ba.

(Hôm nay em cũng mang cho chị bữa trưa, nên chúng ta ăn chung nhé.)

Cô nhận được tin nhắn trả lời ngay lập tức.

Có được ai đó luôn trả lời ngay lập tức là một điều tuyệt vời. Dĩ nhiên, tất cả sẽ kết thúc nếu như bạn bắt người khác làm thế.

Tuy vậy…

“Ủa?”

“Sao vậy, Akikawa-san? Cậu quên gì à?”

Cô nở nụ cười mờ nhạt với cậu trai hỏi điều đó, song hàng lông mày thì vẫn nhíu lại.

(Chị ấy không dùng CC hôm nay. Không biết tại sao nhỉ?)

“Onee-chan” mà cô đang nhắn tin có thói quen đặt địa chỉ của mình vào trường CC[3]. Cô ấy bảo làm thế để biết lỗi máy chủ có làm tin nhắn gửi thất bại hay không. Đó có thể do cô ấy biết rõ sai lầm khi liên lạc nghiêm trọng đến mức nào nhờ vào công việc hội học sinh của mình.

Akikawa suy nghĩ một lúc rồi kiểm tra số ở góc màn hình.

Bây giờ tám giờ sáng đúng.

Và điều đó đã cho cô câu trả lời.

“Chắc chị ấy lại không suy nghĩ tốt do huyết áp thấp nữa rồi.”


Phần 3Edit

Trường của Kamijou đã bị phá hủy.

Tuy nhiên, họ có vẻ sẽ mượn vài phòng ở một ngôi trường gần đó.

Có đủ phòng trống chứa đủ toàn bộ học sinh trường khác đúng là ấn tượng thật, song cậu trai đầu nhím lại đi hành động như người lớn bằng việc nghĩ về kinh tế một lần duy nhất và đoán vậy nghĩa là ngôi trường giờ đang trong tình trạng eo hẹp về tài chính.

“Thế là chúng ta sắp trải nghiệm một thời đại mới rồi!!”

Sau đó Aogami Pierce, một cậu bạn cùng lớp tương đối không quan trọng, chen vào.

“Những học sinh thất bại của một trường bị phá hủy đang di cư ồ ạt sang một ngôi trường mới, nên cảm giác bức bối quá!! Và ngoài những trí thức ưu tú thích bắt nạt người khác cho vui và là lũ bậc thầy về mỉa mai chua chát thì ta còn thấy ai được đây!! Còn một bước nữa là sẽ diễn ra cuộc cách mạng lớn chống lại lũ nhà giàu và rồi cuộc chiến giai cấp trường sẽ bắt đầu!! Thể nào cũng thế cho xem!!”

“Cậu đang bóp méo thực tế để cho hợp chứ thực tế chúng ta chỉ là lũ học sinh khủng khiếp chẳng có gì thôi.”

“Ghh!!”

“Vả lại thử nghĩ theo góc nhìn của họ đi. Nếu một đám đông lũ thất bại tự dưng chẳng biết từ đâu xuất hiện, trở thành phần đông trong trường, và kéo điểm số trung bình của họ xuống, không phải họ nổi giận là dĩ nhiên à?”

“Thôi cái kiểu suy xét hợp lí thế đi! Phải suy xét những điều này theo quan điểm của bản thân chứ không phải người khác mới đúng kìa!!”

“Ồ, đừng lo.” Komoe-sensei cắt ngang. “Chúng ta chỉ mượn trang thiết bị của họ chứ không có sát nhập trường, nên vẫn hoàn toàn tách biệt mà. Việc này không gây cho họ rắc rối nào đâu, nên đừng có lo.”

“Cô giáo mỉm cười của chúng ta vừa mới thừa nhận chúng ta là một lũ đần kìa!!”

“Cô giáo mỉm cười của chúng ta vừa mới thừa nhận chúng ta là một lũ đần kìa!!”

“Ah wah wah wah wah wah! Cô nghĩ sự độc lập của mấy đứa quan trọng hơn điểm kiểm tra thôi mà.” cô giáo 135 cm khẳng định, song họ lại ngó lơ cô.

Fukiyose khoanh tay.

“Nếu thế thì đây sẽ là cuộc di cư hàng loạt, như Aogami đã nói.”

“Ừm, ừm… Do không có thời gian làm bản in cho toàn bộ học sinh, nên tụi cô đang dùng số liên lạc để mail tới điện thoại của mấy đứa.”

“Thế thì của em là không có rồi đấy.” Kamijou nói. “Dám cá bộ lọc thư rác hay gì đó sẽ nhiệt tình quá mà đi từ chối nó luôn. Thể nào cũng bị xui xẻo như thế thôi.”

"Cứ việc đắm mình trong u sầu nếu muốn.”

Fukiyose chỉ vào cậu.

À không, chỉ vào vai phải cậu.

“Nhưng mà Kamijou này? Sao cậu lại có một con hình nhân cô gái xấu hổ ngồi trên vai thế?”

“Ự-ực!! Othinuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuus!?”

Kamijou nhảy dựng người lên đôi chút, song “kẻ thấu hiểu” trên vai cậu vẫn trơ ra. Cô có vẻ chẳng bận tâm cậu trai đang đỏ lựng mặt còn hơn cả khi vô tình đến trường trong bộ đồ ngủ.

“Ôi, im lặng đi. Tuy ta đúng là người hiểu ngươi thật, nhưng ta chẳng đọc được suy nghĩ của ngươi đâu. Ngươi không thể cứ bảo 'đi' rồi hi vọng ta biết là ngươi muốn ta lấy remote hay pha trà được đâu. Học cách nêu rõ điều ngươi muốn đi, con người.”

“Cái này dễ hiểu quá mà! Trốn đi chứ! Không phải những sinh vật lạ phải cố đảm bảo người thường không thể nhìn thấy mình sao!? Sao cô lại cứ ngồi trên vai tôi mãi thế!?”

“Chẳng có lí do gì mà phải trốn cả. Sống với ngươi là hình phạt của ta, với lại mối quan hệ của chúng ta đã được chiếu toàn thế giới rồi còn gì. Trốn bây giờ phỏng có ích gì chứ?”

Phần tệ nhất là sự chú ý tập trung vào Kamijou thay vì bản thân Othinus.

“Đừng có nói là cậu sẽ tiếp tục làm vậy khi chúng ta gặp những học sinh của trường kia đấy. Thật đấy à? Một con hình nhân trên vai mà cậu nói bằng tiếng bụng sao? Với cả sao nó lại bán khỏa thân chứ?”

“Được đấy, Kami-yan. Tuy tớ không nhận ra nhân vật nào, nhưng mà tớ có thể đánh giá cao mong muốn tự làm theo cách riêng mà tạo ra một con hình nhân nhỏ từ một nhân vật phụ không được sản xuất hàng loạt đấy. Tớ sẽ hỗ trợ cậu hết mình luôn!!”

“Đừng. Đừng có kính chào tớ mà!! Có tới cả chục cuốn tiểu thuyết giải thích chuyện này đấy! Cuộc đời của Kamijou-san chỉ trông kì lạ vì mọi người chưa nhìn thấy những chuyện tớ đã trải qua! Theo dõi từ đầu tới cuối là sẽ hiểu thôi!!”

Vả lại nếu Othinus được coi là một figurine nữ tự làm, không phải sẽ có nguy cơ Giáo Viên Cấp Ba Tsukuyomi Komoe tịch thu sao?

“Ừm, ừm… Cô không nghĩ Kamijou-chan lại chịu áp lực đến mức này đâu… Tuy cô lúc nào cũng nói ở lại lớp có một, hai năm trong cả cuộc đời cũng chẳng có gì sai, nhưng mà đáng lí cô nên tập trung chăm sóc tinh thần em ấy hơn!!”

“Thấy chưa, Othinus? Giờ tôi chẳng biết phải nói sao với mấy người này nữa rồi đấy.”

“Không phải vấn đề của ta. Trừ ngươi ta không cần ai hiểu ta hết. Nếu ta làm danh sách những thứ mang đến đảo hoang, miễn ngươi nằm đầu danh sách là ta sẽ không phải buồn chán.”

“Ô-ôi trời. Em làm cô đỏ hết cả mặt lên rồi. (Kyun).”

“Kami-yan à…”

“Sao cậu lại tự kỉ rồi tự sướng thế chứ?” Fukiyose hỏi. “Bộ đây là kiểu thiền định mang cậu đến cảnh giới cao hơn sao?”

Nếu hiện thực mà có vị thì chắc sẽ là vị đắng nghét.

Cuộc di cư hàng loạt của các học sinh đã bắt đầu, nên Kamijou gia nhập hàng ngũ họ với nụ cười trên mặt và những giọt lệ trong tim. Ngoài ra, để tránh lặp lại bi kịch tương tự, cậu quyết định thay đổi vị trí Othinus.

“Vào trong túi nào.”

“Mghhh! Con người! Bộ đồng phục này cứng lắm, nó toàn cạ vào da ta thôi!”

“Trong đó có cái khăn tay. Lấy đó quấn quanh người đi.”

Với hai, ba trăm học sinh di chuyển, dù chỉ đang đi dọc theo vỉa hè thôi cũng là một sự kiện lớn rồi. Họ không phải là học sinh mẫu giáo hay học sinh tiểu học nên không phải sợ họ chạy ra ngoài đường nếu không quan sát, song vẫn không dễ dàng gì cho những giáo viên dẫn đường.

“Mà trường mới này ở đâu vậy? Hi vọng không xa kí túc xá tớ lắm.”

“Chúng ta có phải bắt xe buýt hay lên tàu điện không?”

“Đừng nói thế chứ, Fukiyose! Thế sẽ càng tăng thêm gánh nặng tài chính của tớ đấy!!”

Nỗi sợ đó là không cần thiết do nơi đó chỉ cách chưa đầy một cây số. Ở Thành Phố Học Viện, nơi nhét 2,3 triệu dân vào một thành phố và 80% dân số là học sinh, việc đó cũng không ngạc nhiên gì lắm. Nếu đi lại xung quanh, ta sẽ không khỏi đụng trúng một ngôi trường, tương tự như cửa hàng tiện lợi vậy.

“Cuối cùng cũng tới lúc rồi, Kami-yan," Aogami Pierce thì thầm. “Liệu chúng ta sẽ đối đầu với hội học sinh toàn năng độc ác? Hay sẽ là lớp học bổng siêu nổi tiếng? Chúng ta phải làm gì mới chống lại được trận bão vẻ đẹp và tinh hoa rực rỡ này đây!? Họ sẽ đập chúng ta đến mức không nhận ra nổi nữa và cướp hết mọi cô gái trong trong lớp, nhưng đừng lo. Thời khắc chúng ta tỏa sáng sẽ đến sau đó. Những học sinh đáy cùng sẽ phản công lại!! Mọi người cứ đợi mà xem!!!!”

“Vẫn còn nói thế à?”

“Nhưng mà tôi không nghĩ chuyện này sẽ diễn ra suôn sẻ đâu. Thật đấy.”

“Có lẽ cậu nói đúng.”

Mặc dù họ chỉ đang dùng phòng học trống, thế nhưng căn tin với cửa hàng trường vẫn có những cuộc giành giật và những người bổ sung sẽ sinh ra nhiều rác hơn, khiến sàn càng thêm bẩn. Những cuộc thi đấu ghi bàn trong bóng đá với bóng rổ cũng sẽ tăng lên. Trừ khi ngôi trường này có tinh thần tình nguyện cực cao, chứ còn không, trường của Kamijou sẽ chỉ là mối phiền toái.

“Cầu mong chúng ta không phải gánh chuyện rắc rối kì quặc nào đó.”

“Tớ thì lo có hội học sinh điên rồ tập hợp mọi người làm một liên minh chống đối những học sinh thất bại hơn. Nguyền rủa lũ khốn nổi tiếng đó! Chúng chỉ muốn ném người khác xuống xe buýt và giành mọi cô gái cho riêng mình!! Thể nào cũng thế cho xem!!!!”

“Đây chắc là câu cửa miệng mới của cậu nhỉ. ‘Thể nào cũng thế cho xem’ miết.”

Trong khi đó, họ đã đến ngôi trường kể trên.

Từ phía ngoài, trường này trông mới hơn ngôi trường họ từng học trước đây. Nó cũng lớn hơn, đất đai thì rộng hơn, và cũng nhiều khu nhà hơn nữa.

Fukiyose nhận xét về học sinh cô thấy qua hàng rào.

“Có vẻ đây là trường cấp hai, ba.”

“Gì cơ?”

“Thì có hai loại đồng phục thể dục." cô thản nhiên giải thích. “Có đủ phòng trống cho chúng ta thì chắc trường khó giữ học sinh ở lại học tiếp cấp ba lắm. Tốt nghiệp xong chắc đi chỗ khác hết rồi.”

“Chúng ta sẽ không phải gánh vấn đề đó đấy chứ?”

“Nếu xử lí ngon lành thì cỏ dại sẽ không mọc đâu! Thể nào cũng thế cho!!!!!”

“Aogami, thôi cái việc cố biến mọi việc thành chiến tranh đi!!”

Lúc cự nạnh nhau, họ bị đám học sinh đằng sau đẩy qua cổng.

Họ chưa từng nghĩ sẽ bắt đầu cuộc sống hàng ngày mới vào tháng mười hai cuối năm như vậy.

Tuy không tệ đến mức như Aogami Pierce, song tất cả vẫn có hơi lo lắng. Fukiyose và Kamijou cũng không ngoại lệ. Vào những lúc như vậy, làm Level 0 thấp kém có thể sẽ chẳng hay ho gì. Họ sẽ đối xử như thế nào? Liệu họ có hòa nhập với trường này được không? Họ có bị chê cười vì sách giáo khoa họ sử dụng không? Đó là những điều họ lo lắng.

“Ồ, có vẻ hội học sinh đang ra đón chúng ta kìa.”

Aogami la lớn “Tới rồi!” và đề cao phòng bị, có vẻ cũng làm Kamijou bị ảnh hưởng theo.

Chừng mười người, gồm cả nam lẫn nữ, đang đi ra cổng chính của tòa nhà. Tỉ lệ nam nữ khoảng chừng 2:8. Họ mặc áo len xám sậm với hoặc quần dài hoặc váy hẳn là đồng phục lớp cấp ba. Kamijou tuy không rành về quần áo để phân biệt được chất lượng giữa đồng phục của cậu với áo nỉ ngắn trường Tokiwadai danh giá, song cậu vẫn cảm thấy chút thanh lịch toát ra từ họ. Bởi lẽ, tất cả họ đều đang lấp lánh sáng ngời. Trông như một vòng học sinh ưu tú tập trung xung quanh một câu trai đeo kính mặt mũi ưa nhìn, nom có vẻ hiền lành vậy.

“(Quỷ tha ma bắt bọn địch! Giờ chúng sẽ nói gì trước đây!?)”

“(Im cái miệng đi, Aogami!!)”

Tên ngốc lên tiếng bên cạnh làm Kamijou bị chú ý. Mắt cậu trai kia bắt gặp ánh mắt của thiếu niên đầu nhím. Sau đó, tất cả cùng bước lại gần cậu. Cậu bắt đầu tự hỏi phải làm gì và nghĩ họ thậm chí có thể ném găng trắng vào cậu.

Song tất cả suy nghĩ đó đều vô ích.

Sau cùng…

“Xin chào, xin chào!! Xin lỗi vì những rắc rối các bạn trải qua. Như các bạn thấy đấy, chúng tôi chỉ là một ngôi trường bình thường may mắn có vài phòng học dư, nên cứ thoải mái sử dụng nhé. Lúc cần thiết thì phải giúp đỡ lẫn nhau, nên chúng tôi rất trông chờ việc học cùng nhau trong khoảng thời gian này đấy!!”

………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Họ không thể làm khác được.

Vẻ mặt của cả Aogami Pierce lẫn Kamijou Touma đều hoàn toàn ngây ra.

Sau đó, đại diện của hai tên ngốc cất tiếng hỏi.

“Này, bốn mắt.”

“Chuyện gì vậy?”

“Không còn gì…nữa sao? Mấy người không có lòng kiêu hãnh bóp méo nào sao!? Mấy người không định nói ‘Keh. Lũ học sinh gan lắm mới dám làm bẩn thánh đường học tập của chúng ta.’ ư? Bọn này mong chờ cái như thế lắm đấy!! Bọn này đều đã sẵn sàng rồi mà! Đừng cứ tử tế chấp nhận bọn này chứ! Mấy người phải chuẩn bị ‘tai nạn’ nào đó cho bọn này mới đúng kìa!!”

“Ừm… Điểm trung bình của chúng tôi là 65 thôi mà.”

“Ngon quá rồi còn gì! Đừng có khiêm tốn quá chứ!! Anh người phải tuyên bố đầy hãnh diện và công kích đám học sinh thất bại vừa tới mới đúng kìa! Anh đã mặt ngon, thông minh, lại còn có tính cách hoàn hảo nữa sao? Thế là bọn này chẳng ra gì rồi còn gì! Bọn này tuy vừa hoàn toàn vô dụng vừa bất tài, nhưng ít ra vẫn có thể nói mình có trái tim thuần khiết nhất! Nhưng giờ anh phải tước cả cái đó khỏi bọn này sao!? Đó là thứ quan trọng nhất của quái vật Frankenstein và Vịt Con Xấu Xí! Đó là phương sách cuối cùng của bọn này đấy! Nếu cũng không thể thắng anh cái đó, thì bọn này còn lại gì nữa chứ, Ngài Chủ Tịch Hội Học Sinh Đẹp Trai!?”

“Ồ, ừm. Tôi chỉ là thư kí thôi. Tôi chưa bao giờ có thể làm chủ tịch cả.”

“Với lại khi tôi gọi anh là bốn mắt thì ít ra anh cũng phải phản ứng lại chứ!?”

“Nói thật, tôi bận tâm cái cách cậu tự gọi bản thân là vô dụng và bất tài hơn. Tự khép lại khả năng của chính mình có ích lợi gì đâu.”

“Nếu thư kí đã thánh thiện cỡ này thì chắc chủ tịch phải là đại thiên sứ luôn mất! Mọi hi vọng tiêu tan hết rồiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Kamijou ngả khuỵu gối tại chỗ còn Aogami Pierce thì nhẹ nhàng đặt tay lên vai Kamijou và lắc đầu.

(Anh chàng) Thư Kí nghiêng đầu, vẻ vô cùng bối rối.

Một thế giới không có sự hiểm độc đúng là một thứ tàn nhẫn.

“V-vị chủ tịch này có phải là một tiền bối tàn bạo dường như đang học để trở thành một bạo chúa khi lớn lên không?”

“Xin thứ lỗi, tôi vẫn chưa giới thiệu cô ấy nhỉ. Cô ấy chính là chủ tịch. Cơ mà do hơi ngại ngùng, nên cô ấy hầu như lúc nào cũng núp sau lưng người khác. Biệt danh của cô ấy là Thỏ Hốt Hoảng. Nếu cậu lẻn ra sau hù một phát thì cô ấy sẽ nhảy dựng theo cách dễ thương nhất đấy.”

Đến tận khi giới thiệu xong, Kamijou vẫn chẳng thấy cô ấy ở đâu hết.

Rốt cuộc vị chủ tịch đó đang trốn ở đâu vậy!?

“Không đúng. Không đúng chút nào hết! Không phải lúc này sẽ diễn ra sự kiện chính sao!? Như Hội Học Sinh số 0 thống trị trường trong bóng tối ấy!? Hay như tên thư kí trông có vẻ vô hại thực ra đang cai trị toàn bộ hội học sinh bằng cách tẩy não chẳng hạn!?”

“Ừm, sao ai đó lại muốn thống trị hội học sinh chứ? …Nói thật, chúng tôi thực sự chỉ lo giải quyết mấy công việc lặt vặt không thôi.”

Ôi không! Kamijou thầm nghĩ.

Ngôi trường này thực sự chẳng có gì hết! Và tay bốn mắt này thực sự chỉ là một gã điển trai bình thường mà thôi!!

“(Thực sự có thể như vậy sao!? Anh ta thực sự chỉ là gã điển trai, thông minh và tử tế thôi ư? Điều này chỉ xảy ra được nếu anh ta bí mật làm quỷ ăn thịt sành ăn đang gây sóng gió trên tin tức thôi!!)”

“(Đừng ngốc thế chứ, Kami-yan. …Nếu anh ta đẹp trai thì dù có là quỷ ăn thịt cũng chả sao cả. Thế giới này hoạt động như vậy. Điều khiến tớ ngứa mắt là mấy tên như thế không nhận ra mình đang hút thứ gì đó từ chúng ta chỉ bằng việc đứng đó!!)”

Kamijou và Aogami Pierce đã trở thành lũ phản diện tuyệt đối, nên Fukiyose phớt lờ cả hai và thở dài với đôi tay khoanh lại.

Vị (nữ) Chủ Tịch Hội Học Sinh gọi là Thỏ Hốt Hoảng có vẻ đang nấp đằng sau lưng ai đó, song cô ấy vẫn không chịu bước ra, nên chàng Thư Kí đeo kính đi đầu dẫn họ dạo xem trường.

“Trước tiên, chúng tôi đã chuẩn bị tủ giày cho tất cả các bạn ở lối ra vào. Các bạn sẽ sử dụng những phòng học còn trống ở đây.”

“(Cầu thang dẫn tới tầng hầm bí mật ở đâu vậy? Phải có gì đó như một mê cung rộng mênh mông nơi họ đánh nhau với quái vật mỗi ngày chứ!)”

“(Chờ đã, Kami-yan!! Nếu ta mà nghĩ bí mật theo hướng đó, hội học sinh ấy sẽ được trang bị kiếm Nhật với đũa ma thuật đấy!! Như thế chỉ làm đám đó trông ngầu hơn thôi! Là mẹ, tớ không thể cho phép tụi nó có cuộc sống trọn vẹn khi nổi tiếng mỗi ngày và thám hiểm mê cung mỗi đêm được!! Chọn cái này hoặc cái kia thôi, lũ chết tiệt! Nếu tụi nó mà giới thiệu tớ vào một mê cung dưới lòng đất 100 tầng thay đổi bố trí mỗi ngày, tớ sẽ chạy xuống tầng cuối và giành lấy nhỏ elf ngực phẳng sống lâu ấy cho riêng mình!!)”

“Thực ra chúng tôi tính tập trung các bạn vào một khu trong trường, nhưng không may là, phòng trống cho các bạn lại nằm rải rác quá. Chúng tôi sẽ cung cấp bản in cho từng giáo viên chủ nhiệm và lớp trưởng, nên hãy tách ra theo lớp trước khi tới phòng nhé.”

“…?”

“Có chuyện gì à?”

Cậu trai đeo kính nghiêng đầu khi bị Kamijou nhìn chằm chằm trong lúc nhét giày vào một tủ.

Kamijou hỏi thành thật.

“Ừm, anh có vẻ khá quen với chuyện này nhỉ. Thư kí phải lo chuyện như vậy nhiều lắm à?”

“Ờm thì, hội học sinh đúng thực chỉ là một nhóm lo xử lí những việc kì lạ, nhưng thư kí thì lại thường giúp quá trình công việc chính thức diễn ra suôn sẻ đồng thời lo viết báo cáo. Cơ mà, tôi hầu như lo hết cho chủ tịch mỗi khi công việc quá phức tạp với cô ấy.”

Chàng trai đeo kính nhìn theo hướng khác, song đám Kamijou vẫn không biết được vị chủ tịch đó là ai.

“Ngoài ra.”

“?”

“Dù tốt xấu gì thì dạo gần đây chúng tôi cũng vừa có một học sinh chuyển trường. Có lẽ vì thế nên tôi mới chuẩn bị sẵn cho việc này.”

“Một học sinh chuyển trường?”

NT Index v15 052

“Cũng không phải quy mô lớn như các bạn đâu. Chỉ là một người thôi. Một học sinh đã chuyển tới theo yêu cầu bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu."

Kamijou nghe thấy một tiếng bước chân chắc nịch.

Khi họ đang đi ngang qua lối cầu thang thì ai đó đã dừng lại tại chiếu nghỉ kế tiếp để ngó xuống.

“Ồ, là cậu ở ngay đó đấy.”

Kamijou Touma ngước lên.

Và cậu nhìn thấy thiếu niên đó.

“Tên cậu ấy là Kamisato Kakeru. Cậu ấy có vẻ đã chuyển đến Thành Phố Học Viện vào khoảng thời gian kì lạ này trong năm. Tuy không phải người trong hội học sinh, nhưng cậu ấy đã giúp đỡ một chút sau giờ học. Chúng tôi biết ơn điều đó lắm đấy.”


Phần 4Edit

Có một nhóm không chính thức gọi là Thế lực Kamisato.

Cũng không ngoa gì khi nói rằng gần như mọi thành viên trong đó đều là các thiếu nữ.

Thêm vào đó, mỗi người còn có đặc điểm cùng cực có thể coi như là một "thế giới" độc nhất: siêu năng lực gia, pháp sư, trộm ma, điều tra pháp y, cướp biển, nữ vong linh, nữ UFO, nữ cosplay, vân vân. Sức mạnh của họ không chỉ đến từ số lượng mà họ còn có thể hợp tác với nhau để tạo nên những kết hợp thuận tiện khiến người ta khó dò đoán vô cùng.

Ellen, Claire, và Elza là ba cô gái trong Thế lực Kamisato và họ đang tập trung trên sân thượng, cùng nhìn về phía một ngôi trường cấp hai, ba kết hợp nọ.

“Ôi trời. Kamisato-san có vẻ vui quá nhỉ.”

Claire, cô nàng đeo kính thuộc câu lạc bộ làm vườn với những bông hoa nhiệt đới mọc hai phía bên đầu, bĩu môi.

“Tuy biết là cậu ấy đi đâu cũng hòa nhập được, nhưng chúng ta mới là bạn học thực sự của cậu ấy kia mà! Thật đúng là không thể chịu nổi. Chắc tớ nên mang bữa trưa tự làm tới để làm cậu ấy bất ngờ quá…”

“Ý hay à nha. Chắc tui cũng tham gia luôn.”

“Ellen, bữa trưa nào cậu làm cũng biến cả trường thành một khu vực ô nhiễm ngay khi cậu ấy mở hộp đấy. Bộ cậu tính bắt sếp chúng ta dính vào cuộc chiến phòng vệ hóa học nào đó sao?”

“Tui biết mà, Elza-han, thế nên hãy làm bữa trưa cho cậu ấy vì cậu thầm thích nấu nướng rất nhiều đi.”

“Ể? Đã nói rồi mà. Tớ không có thích nấu nướng! Hay bất kì công việc nội trợ nào hết!”

“Thế thì tui chỉ cần chôm nó rồi đưa cho Kamisato-han để kiếm ít điểm thôi.”

“Sao lại thành công lao của cậu thế hả!? Tớ sẽ không sắp sẵn cho cậu đâu!!”

Ba cô gái tranh cãi một lúc, nhưng rồi họ nhận được một cuộc gọi.

Ellen nghiêng đầu với chiếc áo choàng phòng thí nghiệm rộng thùng thình cùng mái tóc đen dài chạm mắt cá tạo nên dáng bộ kimono nghi lễ.

“Ai vậy?”

“Hình như là Fran. Nhỏ UFO.”

“Ừ, là Fran, nhỏ UFO mặc đồ ngủ mang toàn radio trên lưng, có món đồ cấy ghép tự tạo gì đó trên cổ, và lơ lửng suốt 24/7 trong khi cầm trong tay một quả bóng khổng lồ. Cô ta hẳn lại 'nghe lén' gì đó nữa rồi.”

Mặc dù Thế lực Kamisato chia rẽ về vấn đề Fran có thực sự bị người ngoài hành tinh bắt cóc hay không, nhưng tất cả đều đồng ý rằng cô nàng đuổi theo UFO đó biết rất nhiều điều kinh khủng về thiên văn học và sóng radio. Cùng với Điều Tra Viên Pháp Y Ellen, cô ấy hình thành nên tiền tuyến đội chiến tranh thông tin của Thế lực Kamisato.

Ba cô gái cùng nhìn vào điện thoại và đều cùng lúc tỏ vẻ khó chịu.

Nó viết như sau:

“Đã xác nhận sát nhân hàng loạt Salome xâm nhập Thành Phố Học Viện. Cô ta là kẻ không thể kiểm soát được. Toàn bộ cá nhân có liên quan nên coi chừng bắn nhầm phe mình.”

“Chờ đã, cô ta đang làm gì ở ngoài vậy chứ? Không phải cô ta đã bị nhốt vì quá khó xử lí sao? Ý là cái thứ đổi hướng ý thức để nhốt cô ta vào mê cung bất khả thi trong thế giới tinh thần ấy.”

“Ư. Hoặc là ai đó đã tháo điện cực khỏi đầu cô ta hoặc là cô ta đã điên loạn đến mức có ngăn dẫn truyền xung thần kinh cũng chẳng đủ.”

“Chi tiết không quan trọng. Vấn đề là ả sát nhân hàng loạt ấy đang đi lại tự do kìa.”

Sát nhân hàng loạt Salome.

Cô ta nổi bật kể cả trong Thế lực Kamisato mang tính cá nhân cao. Dù là do quá tương hợp hay quá không tương hợp, ả quái vật đó cũng không thể sống hòa hợp với xã hội loài người bình thường. Đúng ra, cô gái này đã sa ngã từ trước khi Thế lực Kamisato Faction hình thành.

Ba cô gái thầm nghĩ về cô ả và đưa ra nhận xét khó chịu của mình.

“Em gái của Kamisato-han… Đúng là phiền phức thật mà.”

“Cơ mà, họ có máu mủ gì đâu."

“Ừ, nhưng chính vì thế mới phiền phức đấy.”


Phần 5Edit

Quận 23 của Thành Phố Học Viện có một sân bay quốc tế.

Một tiếng còi báo động hẳn đã vang lên bởi vì một nhân viên sân bay vội vàng xộc vào khoang chứa hàng của máy bay chở khách lớn để tìm xem vấn đề gì đã xảy ra. Anh ta mang theo vài chú chó, mỗi con đều đã được huấn luyện để đánh hơi bom hay ma túy. Người nhân viên sân bay đang ở vị trí kì quặc là một công dân lo xử lí công vụ, nên anh không thể mang theo súng mặc cho đang đứng ở tiền tuyến như thế này. Với anh, một chú chó chăn cừu Đức là một đồng đội đáng tin hơn dùi cui hay kìm chích điện nhiều.

Song lần này, lũ chó lại chẳng sủa gì mấy.

Chúng tìm thấy một thứ không ngờ trong khoang hàng.

“Nn…”

Khoang hàng chất đầy container hàng hóa hàng không tựa như những con xúc xắc hai mét. Không như khoang hành khách, do không hề có điều hòa nhiệt độ và cứ lên cao chừng một trăm mét là nhiệt độ lại giảm 0,6 độ, nên khoang hàng trở thành một không gian chết chóc ở độ cao mười ngàn mét. Tuy nhiên, giọng nói thản nhiên của một cô gái đáng yêu lại dường như phớt lờ tất cả.

“Nnn…”

Cô ta đang duỗi lưng và tay như người mới vừa tỉnh dậy sau khi đánh một giấc.

Giống như CD, mái tóc bạch kim dài của cô ta dường như ánh lên theo các góc độ nhất định và nó được quấn lên ở hai bên đầu như đĩa hay sừng quỷ. Cô ta tuy nhỏ con nhưng lại có những đường cong quyến rũ, song điểm đáng chú ý nhất là phần trang phục. Khoác một chiếc áo mưa mờ đục lên cơ thể khỏa thân đúng là kì quái nhất có thể. Hai chiếc áo mưa như vậy tạo nên dáng trang phục(?) của cô ta, song chúng vẫn không phòng bị khoe ra không những đường nét cơ thể mà còn lờ mờ thấy được màu da. Nhưng mặc cho có là một cô nàng tuổi teen nhạy cảm, mắt của những người xung quanh lại chẳng đoái hoài gì đến cô ta. Sự tương phản của đường rám nắng đồng phục bơi trường hiện lên qua lớp đục màu như kính mờ. Tuy rằng sau bao nhiêu đó thì đây cũng như một vấn đề nhỏ, nhưng cô ta còn đi chân trần nữa.

Treo từ dây chuyền dày trên cổ cô ta là…thứ tựa như đồng hồ túi vừa lòng bàn tay. Thay vì được làm từ kim loại quý, nó lại như đồ chơi trẻ con từ gashapon[4] trước cửa hàng kẹo hay được tặng kèm tạp chí. Nói cách khác, nó gần như được làm từ loại nhựa rẻ tiền.

Hơn cả bất ngờ hay phẫn nộ trước nhân vật đáng nghi, và hơn cả xấu hổ hay ngại ngùng trước cô bé tuổi teen để lộ da thịt, người nhân viên đơn giản ngỡ ngàng.

Cô ta kiểu gì cũng chẳng hợp với nơi này gì cả, giống xem một chương trình kĩ thuật số HD phát ra trên một chiếu TV đen trắng kiểu cũ vậy. Mặc dù cả hai thứ đó đều đến từ cùng một thế giới, chúng vẫn khác biệt đến mức anh khó lòng dung hòa được. Bánh răng đã trật khớp. Chuyện này đem lại cảm giác như thế.

Người nhân viên cuối cùng cũng bắt đầu cử động, song không phải là vì anh đã hoàn hồn. Như bản năng về nhà của một gã say xỉn hay người thực hiện mãi một hành động khi ngừng suy nghĩ, anh ta chạy sang công việc của mình.

“C-cô kia! Cô đang làm gì ở đây vậy hả? Nói chi tiết sau cũng được, nhưng rời khỏi đây mau lên! Cô đã ở trong khoang hàng chết chóc này bao lâu rồi!?”

“Ồ…”

Anh nhận một nụ cười đáp lại.

Tuy nhiên, nó lại mang đến cảm giác giả tạo hơn rất nhiều so với bất kì thứ gì mà nụ cười của một cô gái ngây thơ đang tuổi phát triển đáng ra phải có. Đó là nụ cười của một phụ nữ tàn độc.

“Gặp người khả nghi thế này mà anh lại lo cho người đó trước cơ à? Được đấy, được đấy. Sự tập trung vào nhiệm vụ thật đáng ngưỡng mộ. Đây còn không phải do ai đó bảo anh nữa. Hẳn nó đã thấm sâu vào anh đến mức phát ra theo phản xạ rồi. …Cơ mà, nếu người tuyệt vời thế này mà lại kẹt trong cuộc đời quá đỗi nhàm chán như vậy, giới hạn cơ bản của xã hội hiện đại có nhiều chuyện để nói lắm đây.”

“C-cô đang-…?”

“Lấy bộ trang phục này làm ví dụ nhé.”

Từ trên xuống dưới, cô gái lướt ngón tay dọc xuống những chiếc áo mưa mờ để lộ màu da của cô ta.

“Anh nghĩ tại sao tôi lại mặc thứ này? Chắc anh không tin cái ý đầy mơ ước rằng tôi có khuynh hướng đặc biệt và thích khoe da thịt đâu ha.”

“…”

Anh không im lặng bởi vì anh không thể nghĩ được gì.

Anh im lặng bởi vì anh có thể nghĩ ra được.

Sân bay là một môi trường làm việc nguy hiểm. Vì đứng trên tiền tuyến chống bọn buôn lâu cùng lũ khủng bố, anh đã nghe về "ngành công nghiệp ấy" không ít.

Anh từng nghe về những tên tội phạm thực sự hoạt động dễ hơn khi trút bỏ quần áo.

“Mà nếu anh đang nghĩ tôi là kẻ sản xuất ma túy hay tên buôn lậu thì anh lầm rồi. Tôi cũng chả nung vàng đánh cắp hay đập nhỏ kim cương ăn trộm để rửa đá quý[5] đâu. Nói thật, anh phải loại hết những thứ tôi có thể giấu dưới quần áo đi kìa. Tôi cũng không liên quan gì đến hoạt động in tiền giả mà không thể để lẫn lấy một sợi tơ quần áo.” Cô gái từ từ đặt từng khả năng giữa răng hàm và nghiền nát nó.

Cho đến khi chỉ còn lại một khả năng tệ nhất.

“Thế nghĩa là chỉ còn lại một kẻ chiến thắng: cởi bỏ quần áo để không bị vấy máu lên người. Anh làm việc ở một sân bay quốc tế nên chắc phải biết chuyện đó rồi, nhể?”

“A-ahhh…”

Anh nghe thấy một tiếng kim loại nặng nề.

Cô gái xách dây đeo của một túi thể thao dài, song anh chưa từng nghe về môn thể thao dùng áo mưa khỏa thân làm đồng phục. Chiếc túi đó hẳn phải chừa đầy những công cụ rất khác biệt, nặng hơn, và đáng ngại hơn nhiều.

“Ôi, thật là. Chắc tôi có thể gọi đây là chuyến tham quan. Đúng ra tôi cần đạt một chỉ tiêu, nhưng mà nói tôi tới đây để chơi chứ không phải công việc vẫn sẽ chính xác hơn☆”

NT Index v15 061

Với âm thanh những vật rắn va đập với nhau, cô gái giơ một cái chai trong suốt cỡ bằng lon cà phê lên. Cô ta đổ thứ trông như kẹo konpeito[6] lấp lánh với gai nhọn chỉa khắp mọi hướng ra ngoài.

Chúng được làm từ thủy tinh mang màu sắc khác nhau.

Nếu thế, chúng có lẽ giống chông sắt sử dụng trong các câu chuyện samurai hơn.

Tiếng kim loại nặng nề vang lên nối theo sau.

Bàn chân đáng lí mềm mại của cô gái đang không thương tiếc dẫm bẹp những vũ khí thủy tinh dưới chân.

“Tôi không biết tên khách sạn mình sẽ ở và tôi cũng không nhớ bệnh sử của mình. Ồ, và nếu anh muốn biết tiền án tiền sự của tôi thì chắc anh sẽ tìm được rất nhiều khi tra 'Sát nhân hàng loạt' và ‘Salome’ đấy.”

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Sân bay Nhật có một lỗ hổng an ninh lớn.

Nhân viên sân bay không thể mang theo súng, nên họ không thể dùng vũ lực thực sự gì cho tới khi cảnh sát hay Anti-Skill đến nơi.

Bất kể mối đe dọa trước mắt họ có lớn thế nào đi nữa.


Giữa dòng 1Edit

Vì tám mươi phần trăm trong 2,3 triệu cư dân Thành Phố Học Viện là học sinh, nên họ có không ít trại giam trẻ vị thành niên.

Rất nhiều tội phạm sử dụng các siêu năng lực không thể dễ dàng tịch thu được, nên chúng được bảo vệ nghiêm ngặt hơn cả ngục tù dành cho người lớn bình thường. Các bức tường dày đặc, cửa kim loại nặng, còn đèn thì chớp nháy trong khi tiếng muỗi kêu bật suốt 24/7 để khiến các siêu năng lực gia không tập trung được. Đi qua cơ sở thôi cũng có thể ức chế ai đó, nên họ chưa từng mở cửa cho các chuyến đi thực tế xã hội. Nơi này đã hoàn toàn từ bỏ mục đích được gán cho nó ban đầu là xóa bỏ phần tội lỗi của tù nhân và cải tạo họ để đưa về xã hội.

Đây đơn giản là một cái hộp nhốt người để giữ vững trật tự công cộng.

Những tiếng bước chân vang vọng trong con hầm bê tông dày tựa như hành lang của một pháo đài khổng lồ.

“Ồ, tôi hỏi cái.”

Người gác ngục nam trẻ tuổi buộc phải lo hướng dẫn lên tiếng một cách căng thẳng.

“Sao cô biết cô ta ở đây? Kho lưu trữ bình thường đâu có báo cáo nào…”

"'Tôi cũng là một Kihara’ có đủ trả lời không?”

Vai người gác ngục nhảy dựng lên trước giọng nói dịu dàng đó.

Sải bước cạnh anh là một phụ nữ khoác trên người áo choàng phòng thí nghiệm cùng bộ đồ rẻ tiền.

Tên cô ta Kihara Yuiitsu.

Cô ta không có một con chó săn vàng đi kế cạnh.

Giờ lão đã ra đi rồi.

“Tôi chưa gặp lại con bé kể từ hồi ở Baggage City. Vả lại đó là lệnh không chính thức từ tôi, nên tôi không hiểu sao con bé lại phải vào trại giam trẻ vị thành niên sau đó nữa.”

“Ừm, ừ thì, về việc đó…”

“Được rồi, tôi hiểu mà.” Yuiitsu cười vang và đặt gì đó lên miệng mình. “Cô ta không bị cầm tù vì lí do thực sự gì, mà là cô ta đã tự ý đến đây. Vì là một cơ sở tư nhân, nên chỉ cần cô ta trả tiền là được. Việc giam giữ bất hợp pháp và việc giam cầm theo yêu cầu của bên thứ ba có thể là vấn đề thật, nhưng nếu ai đó trả tiền và yêu cầu nhốt chính mình thì nơi này lại thực sự giống như khách sạn hay quán trọ.”

“Vâng, nhưng cô ta vẫn là tù nhân nguy hiểm nhất ở đây.”

Gã gác ngục trẻ lau chỗ mồ hôi dường như túa ra vô tận bằng khăn tay và tuyệt vọng tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Ừm, có chắc cô muốn gặp cô ta không? Cô ta, ừm, tuy không phải là siêu năng lực gia hay gì, nhưng…”

“Đã nói rồi, tôi hiểu mà,” Yuiitsu cắt ngang. “Với cả nếu con bé không như thế, tôi sẽ chẳng có lí do gì để nói chuyện với con bé cả.”

“…”

Hai người họ đi đến trước một buồng giam nọ.

Căn buồng không được chắn song kim loại như phòng giam bình thường. Nó được bao bọc bởi những bước tường kim loại dày cùng một cánh cửa thép có khi phải mất rất nhiều công sức mới đóng mở được. Để đưa khay ăn vào, cánh cửa có một cửa sổ trượt kim loại hình chữ nhật, nhưng dĩ nhiên không thể vận hành nó từ bên trong.

Đóng cửa và ngắt điện sẽ làm cho phòng giam chìm trong bóng tối đen kịt hoàn toàn.

Con người không thể chịu nổi cuộc sống không có sự kích thích. Ngay cả tên tội phạm tàn bạo nhất cũng suy sụp trong vòng ba ngày nếu ở đó, song cá nhân này lại thực sự đang trả tiền để ở lại đây.

“Phạm nhân đặc biệt #15.” người bảo vệ gọi. “Phạm nhân đặc biệt #15! Chúng tôi sẽ mở cửa sổ, nên hãy làm như chúng tôi bảo và chìa tay ra!!”

Có hét mấy cũng là vô nghĩa với những bức tường và cửa dày kia, song nếu không tuân theo hướng dẫn chính xác thì tâm trí anh có khi sẽ không yên. Anh kéo cửa sổ trượt sang bên và hai bàn tay nhỏ nhắn dần dần chìa ra. Cổ tay chụm lại với nhau còn lòng bàn tay thì ngửa lên trên. Còng tay lại trước khi mở cửa để đưa đi là biện pháp an toàn căn bản nhất. Cho dù tù nhân có không nghe thấy tiếng gọi, cô ta cũng biết phải đưa tay ra khi cửa sổ mở.

Người gác ngục cúi xuống một chút để mang còng vào.

Và đó là một sai lầm kinh khủng.

“Uuh…gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Anh vội vàng đưa tay che mắt và cố lùi lại, song mọi chuyện đã quá trễ. Anh đổ gục xuống sàn, co giật dữ dội trước mặt Kihara Yuiitsu.

Đây rõ ràng quá bất thường, nhưng hai bàn tay thò ra cửa sổ đã không thực sự làm gì cả.

Cúi người xuống là hành động sai lầm.

Hành động đó đã làm anh ta nhìn thấy thứ bên trong buồng giam kín ấy.

“Phiền phức thật.”

Yuiitsu thở dài và tiến lại gần phòng giam. Cô ta không thèm lấy chìa khóa giắt ở thắt lưng giám ngục đang quằn quại. Cô ta rút một thiết bị nhỏ bằng tấm card ra từ túi và giơ nó lên trước cửa. Không có ánh đèn nào nhá lên hay âm thanh nào phát ra, nhưng nhiêu đó là đủ để khóa điện tử giương cờ trắng. Thay đổi đôi chút cây kìm chích điện để phá hủy mạch điện mà không cần chạm vào chúng hay tạo ra âm thanh, ánh sáng nào là một chiến thuật rất nổi tiếng.

Cánh cửa dày mở ra, ánh sáng len lỏi lọt vào trong.

Chiếc hộp bê tông không lớn cũng chẳng thoái mái gì mấy. Cả bốn bức tường, trần và sàn đều chi chít các kí tự và con số nhỏ. Khi đọc lướt qua một lần, Kihara Yuiitsu lắc đầu. Văn bản đó có thể dễ dàng phá nát toàn bộ nền văn minh nhân loại bốn, năm lần. Cô ta không biết gã giám ngục ít học hiểu được bao nhiêu, nhưng có vẻ bản năng anh ta mách bảo rằng văn bản đó sẽ khước từ thế giới anh sinh sống. Và cú sốc ấy đã khiến cho anh ta bất tỉnh.

Nhưng Yuiitsu chẳng bận tâm gì tới sự hủy diệt của thế giới.

Cô có việc với người đã viết ra tất cả chỗ đó.

“Enshuu-chan.”

“Hm?”

Một cô gái nhỏ nhắn đang đứng trước cửa: Kihara Enshuu.

Cô ta đã bị gọi là thất bại của gia tộc, song cô ta lại có một đặc trưng kì lạ.

Cô ta có thể mô phỏng suy nghĩ của những Kihara khác và để những vai đó lấn át bản thân. Và nói thế cũng tính luôn cả kĩ thuật của những Kihara đó.

Yuiitsu lấy một thiết bị cầm tay, một chiếc smartphone, cùng vài thiết bị khác từ túi trong chiếc áo choàng phòng thí nghiệm của mình và đưa ra một đề nghị.

“Neh heh. Chị được giao nhiệm vụ trở thành thứ duy nhất mà không ai khác có thể sánh bằng, nhưng mà chị vẫn cần sức mạnh chiến đấu nào đó ngay cơ. Thế nên nếu em giúp chị một chúttt thì sẽ đỡ lắm đấy, Enshuu-chan.”

“Ý chị là sao?”

“Chị muốn em làm việc thường lệ. Cái việc mà em cho bọn chị thấy điều Kihara sẽ làm ấy.”

Kihara Yuiitsu cười toe toét, đặt ngón trỏ trước đôi môi, nháy mắt.

“Kihara Noukan. Chị muốn em xây dựng hình ảnh người chị cần vượt qua.”


Chương 2: Hòa bình, hay cạm bẫy bày ra — Board_Game.Edit

Phần 1Edit

“…”

“…”

Kamijou Touma và Kamisato Kakeru căng thẳng đối mặt nhau.

Lúc này đang là giờ ăn trưa và họ đang nói chuyện trong căn tin đầy loại đồng phục khác nhau.

Tại sao ở đó lại có nhiều đồng phục khác nhau? Đồng phục ở đây gồm lớp cấp ba của trường gốc, trường của Kamijou đã tràn vào, Kamisato thì đang mặc áo khoác không phải của trường này, ngoài ra còn lẫn đồng phục của nam nữ lớp cấp hai nữa. Lớp cấp hai lúc nào cũng được cung cấp bữa trưa trừ "những ngày tự mang đồ ăn trưa", song những cô cậu nhóc đang lớn ấy vẫn chạy xuống căn tin sau khi xử xong bữa trưa đầu tiên đó.

Nhưng…

“Này, tân binh. Không thể hành động giống trùm cuối hơn chút được sao?”

“Ta nghĩ ngươi nhầm lẫn về gì đó rồi. Chúng ta chỉ là học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu thôi. Ngay từ đầu, việc những người như chúng ta ở vị trí này đã lạ lắm rồi.”

Đồng bộ đến nhiệm màu, cả hai đều chọn món rẻ nhất ở ngôi trường mới được gọi là Bữa Ăn Nghèo.

Nói cách khác là cơm katsuobushi[7].

Do không đi kèm với nước tương, nên nó thực sự chỉ là loại cơm rưới nước dùng lạnh sắp thiu được rắc một gói trong suốt chứa katsuobushi nghiền gần như thành bột lên trên.

“Đừng có làm thế. Đừng có bắt chước gọi Bữa Ăn Nghèo. Trùm cuối phải vừa chóp chép nhai miếng thịt bò vừa xem thường kìa. Vả lại đây là thành trì tài chính cuối cùng của ta, nên nếu phải tranh giành với ngươi nữa thì ta chẳng còn lại gì đâu. Sao cứ phải bắt chước ta và lấy thức ăn của ta thế hả”

“Cũng có dễ dàng gì với ta đâu. Thành Phố Học Viện không phải sân nhà, ta còn phải chi trả cho nhiều người nữa. Nào là Ellen, Claire, Elza…và ừm, ta phải lo cho tất cả bọn họ.”

Kamisato từ tốn thở dài, song Kamijou ôm đầu không rõ vì sao.

Tóc mái cậu che phủ mắt, nhưng một nụ cười man rợ lại xuất hiện trên đôi môi.

“Cuối cùng…”

“?”

“Cuối cùng, cuối cùng, cuối cùng!! Cuối cùng ở đây cũng có ai đó than phiền về việc nổi tiếng đến mức toàn gái vây quanh rồi!! Cuối cùng cũng đã xảy ra rồiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Kamijou có lẽ gào còn to hơn cả khi họ tính bắt đầu tử chiến sau khi thấy nhau ở cầu thang lúc nãy.

“Ahh, ahh. Đúng là vô vọng mà. Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?”

“Ôi, im miệng đi! Cuộc đời mới này đúng là đáng thất vọng mà! Ai cũng là người tốt làm mọi thứ trở nên chán ngắt! Cơ mà việc này còn hơn thế nữa!! Để giữ chuyện mãi thú vị thì cần phải có một kẻ khó chịu!! Để nước cam cạnh bánh sẽ chỉ giết chết hương vị, nhưng mà cần phải có vị đắng đó! Được rồi, giờ cứ tiếp tục đi! Tạo vẻ mặt ngầu lòi rồi hành động như những điều ngươi nói là hoàn toàn bình thường đi, Ngài Nổi Tiếng!!”

“Có thể làm ơn ngồi xuống ăn được chưa?”

Với vẻ nghiêm túc, Kamisato với tới gia vị cấp kèm ở giữa bàn.

Nước tương, sốt Worcestershire, đường, tiêu và mayonnaise, tất cả xếp thành một hàng tương đối tiêu chuẩn.

“Đúng là, chúng ta sẽ ăn cơm katsuobushi rất khô khan và vô vị. Nhưng giờ cuộc vui mới bắt đầu. Giờ thì, ngươi sẽ dùng rưới nước chấm gì lên Bữa Ăn Nghèo rẻ tiền này đây?”

"Gì cơ? Không phải cứ bỏ nước tương lên là được sao?”

“Không phải ngươi mới nói ngươi muốn chuyện mãi thú vị à? Đúng là cho nước tương lên cơm katsuobushi không có gì sai cả, nhưng thế thì cũng chẳng bao giờ vượt mức trung bình được. Nếu ta gọi đó là món rong biển không có rong biển, chắc ngươi sẽ chả vui gì, đúng không?”

Bữa trưa ở trường tập trung vào hiệu quả chi phí, nên hi vọng một hương vị cùng kết cấu đáng ngạc nhiên chẳng ích lợi gì cả. Tuy vậy, hai "cậu học sinh trung học bình thường" này vẫn chèo thuyền ra khơi trong Thời đại khám phá vô ích.

Trước tiên: Kamisato Kakeru (tân binh nghèo).

“Trước tiên là tiêu.”

“Không phải cái đó có hơi cay sao!? Ngươi còn chưa quyết định biến món này thành đồ ngọt hay mặn nữa mà!”

“Sau đó định hướng chung bằng mayonnaise.”

“Giờ lại tính chạy sang vị đắng sao!?”

Khi tìm một vị đáng ngạc nhiên thì mayonnaise chắn chắn là loại tiêu chuẩn. Miễn ta thích mayonnaise thì nó có thể làm hầu hết các món chấp nhận được.

“Và kết thúc sẽ là rưới nhanh sốt Worcestershire để tạo vị takoyaki hay okonomiyaki gì gì đó. Fwa ha ha. Phải nói rằng, đây quả là cú curveball tuyệt vời bay thẳng đến vùng strike.”

Nhưng kế tiếp là Kamijou Touma (chuyên gia nghèo) ở một cấp độ khác hẳn.

“Trước tiên phải là rau muối, đúng chứ?”

“!? Phải làm thế ư? Nhưng…ngươi lấy chỗ đó từ đâu?”

“Ta kiếm được từ vài học sinh ta chưa từng gặp trước đây. Họ tới mua đồ ăn, nhưng chẳng ai chịu ăn chúng cả.”

Kamijou phủ lên phần cơm katsuobushi các thứ trong những dĩa nhỏ mà cậu kiếm được từ ba, bốn người chẳng biết từ lúc nào rồi trộn tất cả với nhau bằng đũa.

“Ăn cơm thế này có hơi mặn tí, nên phải lấy thêm ít bắp cải xắt nhỏ từ những người ăn cốt lết gà đằng kia.”

“Này, bộ đám các người không ăn bắp cải trước cốt lết sao? Coi trọng sức khỏe của mình giùm cái đi.”

“Sau đó trộn tất cả để tạo hương vị thanh nhẹ mà đậm đà rồi kết thúc bằng cách nhỏ vài giọt mentsuyu[8] mượn từ người gọi soba. Do nó được đựng trong lọ, nên thường thì vẫn còn một ít ở đáy sau khi họ chuyển sang bát.”

“Thế là gian lận rồi còn gì. Chúng ta đang thi thố bằng các lựa chọn ở đây cơ mà.”

“Có ai từng nói thế đâu. Chỉ cần có thể làm Bữa Ăn Nghèo trước mắt nom giàu có hơn chút thì có là gì ta cũng làm. Nghe đây tân binh, sai lầm của ngươi là nghĩ ngươi có thể tìm thấy câu trả lời tốt nhất bằng những nguyên liệu ngay trước mặt. Ngươi cần phải mở rộng thế giới quan đấy! Ha ha!!”

Hoàn toàn không thể hòa thuận, hai người trừng mắt nhìn nhau trong khi nhai nhồm nhoàm Bữa Ăn Nghèo của mình.

Không biết vì lí do gì, một cô gái nhỏ nhắn ngồi vào bàn của Kamijou và Kamisato.

Cô ấy trông cỡ chừng Komoe-sensei.

Cô ấy có dải ruy băng lớn trên mái tóc đen dài và cứ ngó qua ngó lại giữa Kamijou với Kamisato.

“Ừ-ừm, hai người…đang làm hòa à?”

“Gì đây, bé con? Trông thì Bữa Ăn Nghèo này khá ngon sau khi cố thêm đồ vào như vậy, nhưng nó chẳng ngon chút nào và nó còn có cả đống muối nữa đấy. Anh khuyên bé nên tránh xa trò chơi này khi có thể. Nếu bé có thể ăn món cá nướng thượng lưu mỗi ngày thì đừng có ham đi theo con đường giết chóc này.”

“Là do ta hay ngươi vừa mới biến thành một tên vô lại vậy hảl?”

Đó dĩ nhiên là vì cậu không thể chịu đựng chuyện này theo cách nào khác.

Nếu cậu không làm quá lên ở đây, toàn bộ công sức cho Bữa Ăn Nghèo của cậu sẽ thành công cốc. Đơn giản không đời nào một ngọn giáo tre có thể đánh bại một cỗ xe tăng được.

Và ngoài ra…

“Chị không thích củ cải bào, nên cứ lấy đi này.”

“Ồ, cảm ơn, cảm ơn.”

“Người ta cho ngươi cái gì ngươi cũng bỏ hết vào đó sao?”

“Bé bỏ xương cá gọn thật nhỉ. Lịch sự làm sao.”

“Hì hì.”

Kamijou ngó lơ cô gái đỏ ửng và nói với Kamisato.

“Dù sao thì, Kamisato, ngươi gặp người cai trị trên đỉnh ngôi trường này chưa?”

“Ta khá chắc ngôi trường này không hề có Tứ Ma Vương cai quản tứ phương chính hay một Nữ Vương của Giải Đấu Siêu Năng Lực Gia Ngầm.”

“Ý ta là hội trưởng hội học sinh kìa. Chị ấy được gọi là Thỏ Hốt Hoảng. Gã đeo kính ấy nói chị ấy sáng nay có mặt ở đó, nhưng ta không tài nào đoán được là ai. Ờm mà cũng không phải là ta cần biết lắm.”

Kamijou trộn Hỗn Hợp Nghèo giờ đã có củ cải bào bên trên.

“Theo như gã đeo kính nói, ta chỉ biết người đó là nữ thôi. Ngươi tới đây trước ta, vậy đã gặp chị ấy chưa?”

“Ừm thì, cũng gặp rồi. Ta có giúp chút ít sau giờ học mà."

“Chờ đã, Ngài Nổi Tiếng. Nếu ngươi thường xuyên ghé qua hội học sinh thì ngươi khó bình thường hay trung bình được lắm! Cơ mà này, chị ấy trông thế nào vậy? Là chủ tịch thì dám cá chị ấy sẽ kiểu đàn chị hoàn hảo, đầy lòng bao dung nhỉ? Kiểu như cô nàng quyến rũ sẽ rất hợp làm quản lí kí túc xá khi trưởng thành ấy!!”

“A, a, a.”

“Ừm…”

Kamisato chỉ ngay sang bên cạnh.

Cậu ta cũng nhìn vào cô gái chỉ có thể mô tả là “cỡ lòng bàn tay” hay “người bỏ xương cá rất gọn gàng”.

“Chị ấy chính là chủ tịch-…”

“Đời nào lại thế. Đề nghị kiểm tra lại.”

Vừa lúc tên ngốc đầu nhím nói thế xong, cô gái ngồi kế bên đứng bật dậy khỏi ghế.

Cô ấy run lẩy bẩy, đôi mắt ngấn đầy lệ.

“Xin lỗi… Xin lỗi vì chị không hợp với vai trò đó! Nhưng mà những chuyện này thường được quyết định trong cuộc bầu cử, ai đó đã đùa giỡn đề cử chị lên, nên làm ơn đừng áp hình ảnh vị trí của em lên chị mà!! A, a, a. M-Mie-chaaaaaaan!!”

Cô gái nhỏ cỡ lòng bàn tay hét lên một cái tên, đôi mắt hiện chữ X, và một nữ sinh cấp hai xuất hiện từ đám đông học sinh cấp ba, hai đứng tụ tập. Đây là căn tin, ấy vậy mà cô lại cầm theo một hộp cơm trưa được gói kĩ càng. Có thể cô đã tính đổi đồ ăn với bạn hay người quen mua bữa trưa ở trường. Cô vốn thuộc về giai cấp tư sản.

“Nào nào, chị đang làm gì vậy, Onee-cha-…”

Cô gái chững lại.

Mắt cô trố ra kinh ngạc khi nhìn đăm đăm vào một thứ: khuôn mặt của Kamijou Touma.

Kamisato Kakeru nhích xa ghế một chút.

“(Trừ ta ra đi. Ta chẳng muốn dùng tay phải của mình với một cô gái ở đây đâu.)”

Kamijou ngó lơ chàng trai lẩm bẩm ấy.

Cô nữ sinh cấp hai đặt hai tay mình lên đôi bờ vai nhỏ nhắn của Thỏ Hốt Hoảng từ đằng sau và ngập ngừng lên tiếng với cậu.

“Ư-ừm, em là Akikawa Mie. Anh có…nhớ em không?”

Sau khi rút ra khỏi không gian cá nhân của họ, Kamisato mặt mày thích thú quan sát xem Kamijou, “tiền bối” của mình, sẽ làm gì ở đây.

Câu trả lời của cậu trai đầu nhím rất đơn giản.

“Ai cơ?”

“Ahh!?” cô nàng được cho là hội trưởng hội học sinh la lớn. “E-em không thể nói vậy với M-Mie-chan được đâu! Em ấy đang ở độ tuổi dậy thì nghĩ mình là người đặc biệt, nên em cần phải đối xử dịu dàng với em ấy ngay cả khi em ấy bắt đầu hành động như mọi người đều biết mình là ai kìa!! Tiêu chuẩn là thế đấy!!”

“Ừ, nhưng mà em đâu phải là Index, em cũng đâu có trí nhớ hoàn hảo lưu lại mọi người em đi ngang qua trên đường.”

“Phiền phức quá,” Kamisato thở dài. “Ít ra ngươi có thể xuôi theo mà. Khi ai đó hỏi ngươi có nhớ người đó không, ngươi không thể cứ thế mà nói không được đâu. Bộ ngươi là kiểu người phớt lờ câu thoại lặp và cứ mãi chọn 'Không' trên màn hình ‘Bạn có đi tiêu diệt Ma Vương không?’ à? Cơ mà, ít ra từ việc này cũng thấy được ngươi không phải là kiểu rập khuôn cố gần gũi với mọi cô gái mình để mắt tới.”

“Ừm, không phải hai người đang làm tổn thương cô bé nhiều hơn tôi à? Trông như cô bé đang rút nước xuống đất kia kìa. A, khô luôn rồi kìa.”

Trông thì có vẻ giác quan của Kamijou đang làm quá lên, thế nhưng Akikawa Mie thực sự đang trở nên xám xịt và khô khốc.

“Tuy ta mới bị ném vào người cả đống thứ cùng lúc và đống đó sắp rối tung lên giống như điều thường thấy ở dây điện, nhưng giải quyết một lần cho xong đi. Cái thứ xíu xiu này thực sự là chủ tịch hội học sinh ư? Chưa kể còn là học sinh cấp ba nữa sao? Ớớ!?”

“Sao em lại thất vọng thế chứ!? Đây có phải là trường em đâu! Với cả chị chỉ bị ai đó đề cử và mọi người thực sự chỉ bầu cho chị để đùa vui thôi mà!!”

“Hmm. Vậy là kiểu như huyền thoại kêu em trai đi gửi sơ yếu lí lịch của mình cho công ti idol nhưng rốt cuộc cậu em lại thành idol à? Ra chị cũng có một 'đặc tính' cùng cực cho chị 'thế giới' riêng.”

Kamisato đang lầm bầm gì đó, nhưng Kamijou có vấn đề cấp bách hơn.

Cụ thể là giấc mơ của cậu!

“Vấn đề là ở đây đấy!”

“Gì cơ!?”

“Một nữ chủ tịch hội học sinh đáng lí phải là người có cả ba thứ xinh đẹp, thông minh và giàu có! Và ý không phải là kiểu dễ thương! Phải là kiểu đàn chị hoàn hảo trưởng thành quyến rũ cơ!! Giờ thì đã hiểu tại sao lại không thấy chị khi em ngó nghiêng xung quanh rồi. Chị quá nhỏ!! Sao chị lại chỉ như lòng bàn tay vậy chứ!? Thật đúng là không hiểu nổi mà!!”

“Đ-đã nói chị không tự nguyện làm chủ tịch mà… Là do chị bị ép mà…”

“Ớ!? …Chờ đã! Phải chăng chị có sức mạnh Metamorphosis[9] cho chị một cơ thể bốc lửa nhưng chỉ khi ở hồ bơi tối đêm trăng tròn? Có hơi giống cú curveball, nhưng ở Thành Phố Học Viện này thì chắc không thể trách được nhỉ.”

“Xin lỗi, nhưng chị chỉ có năng lực pyrokinesis Level 2 thôi. Xin lỗi vì chị chỉ có thể tạo ra lửa như bình thường…”

“Ô-ôi không. Thế là ngay giữa đường luôn… Chẳng lẽ mình không nên hỏi thế ư? Ý là, không phải chủ tịch phải hoặc là một Level 0 hoặc là một Level 5 sao?”

“Ah, ah, ah, ah, ah, ah!!”

Không thể chịu được thêm nữa, Thỏ Hốt Hoảng (nickname) ứa nước mắt, siết hai tay và bắt đầu đánh tới tấp cậu một cách yếu ớt.

Điều đó dấy lên một câu hỏi: rốt cuộc cô ấy là ai vậy?

Akikawa Mie cuối cùng phục hồi từ trạng thái khô khốc xám xịt, cô lảo đảo đứng dậy và nói nhỏ nhẹ với chủ tịch hội học sinh cỡ lòng bàn tay.

“Thôi nào, Onee-chan. Chị phải giới thiệu bản thân đi chứ.”

“Ồ. Chị là Keshouin Asuka.”

“Ừm, ít ra tên chị cũng bự.”

“Ừm, ư, chị đang tính gặp hai học sinh được đồn là nhiều khả năng sẽ gây rắc rối trong số các học sinh chuyển trường. Nên…hai người đang làm hòa à?”

Kamijou lẫn Kamisato đều nhăn mặt.

Trong trường hợp này, họ không quan tâm mình có bị coi là học sinh rắc rối có nguy cơ gây chuyện phiền phức không.

Họ chỉ vào mặt nhau bằng tay phải bí ẩn của mình.

“Chị nói em cũng giống như tên khốn ******* này sao!?”

“Chị nói em cũng giống như tên khốn ******* này sao!?”

“Eek!! Ah, ah ,ah! Mie-chaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!”

Không lâu sau khi đến ngôi trường này, cả Kamijou Touma lẫn Kamisato Kakeru đều có được danh hiệu “Tên con trai làm chủ tịch hội học sinh phải khóc.”


Phần 2Edit

Cậu ta lúc nào cũng lo lắng khi đứng trước ngân hàng.

“Hamazura, anh đang làm gì vậy?”

“Ừm, mình không mang mũ len với kính râm, nên chắc sẽ không reo báo động đâu.”

Ai cũng biết rằng cửa hàng tiện lợi hay ngân hàng sẽ gọi cảnh sát nếu bạn mặc kiểu thời trang che mặt nào. Nhiều người đã bị gặp phải chuyện này do mốt mang mặt nạ đen dạo gần đây. Nhưng trong những ngày còn làm du côn, Hamazura Shiage đã từng nghe đồn về thứ khác.

Cụ thể, nếu một nhóm có kiểu đầu cạo hai bên, chỉ để lại bờm ngựa ở giữa bước vào một cửa hàng, chuông báo động có thể reo lên ngay cả khi họ không bịt mắt bịt miệng.

Hamazura Shiage và Takitsubo Rikou đang sánh bước cạnh nhau.

“Anh chả thích vậy tí nào. Cái đó làm anh lo lắng như đi qua cổng chống trộm sau khi mua một quyển tạp chí người lớn vậy. À mà, không phải là anh đã làm gì sai trái đâu nhé.”

“Hamazura, một quý ông thật sự sẽ không nói tới cái đó trước mặt một cô gái đâu.”

Cậu trai với đầu tóc nhuộm nâu, đeo khuyên mũi vừa sải bước qua cửa kính tự động vừa lắng nghe cô gái mặc đồ thể dục hồng nói.

Giờ mới là chớm chiều, nên người ta tập trung ở các máy ATM nhiều hơn quầy tiếp tân. Do vào giờ này nên lượng sinh viên đại học tới đây đông hơn rất nhiều so với học sinh cấp hai, ba. Họ đang đi rút tiền trợ cấp hay đang gửi tiền tới đâu đó? Cậu không tài nào biết được họ đang làm gì khi cúi cong lưng và ấn nút như thế.

Quầy tiếp tân gần như hoang vắng. Buổi nói chuyện chiều đang chiếu trên chiếc TV màn hình phẳng kế bên tất cả những tấm poster quảng cáo những thứ như ISA[10].

"Hamazura, em sẽ đi điền phiếu mẫu, nên anh đi lấy số tiếp nhận nhé."

“Được thôi.”

Cậu ta tách khỏi Takitsubo Rikou tóc đen ngắn rồi tiến lại gần cỗ máy gần quầy. Cậu ta rút tờ giấy nhỏ thò ra như lưỡi yêu quái đèn lồng và thấy có vẻ họ chỉ cần phải đợi ba người nữa.

(Ra khách mời hôm nay là Hitotsui Hajime. Giờ này thì chắc là nhắm tới mấy bà nội trợ rồi.)

Cậu ta không hứng thú với chương trình TV, nhưng lại chẳng thể chuyển được kênh.

Cậu ta ngồi lên sofa, với tới giá tạp chí. Một quyển tạp chí ô tô với câu chuyện trang bìa về một buổi diễn mô-tô lọt vào tầm mắt làm cậu ta chú ý, nên cậu ta giở nó ra.

Họ đến ngân hàng vì một lí do đơn giản. Mugino Shizuri, Kinuhata Saiai, Takitsubo Rikou, và Frenda Seivelun đã khuất trước đây thường chia tiền thưởng từ tài khoản ngân hàng chính của Item sang tài khoản mỗi người, nhưng giờ họ đang tính hủy hợp đồng với cái chính đó và số tiền không cần dùng đến trong chi phí sinh hoạt sẽ theo định kì gửi vào tài khoản cá nhân của Takitsubo.

Việc xử lí được thực hiện trên máy tính sẽ trở nên hoàn toàn bình thường. Nó sẽ thành một trong trong vô số công việc tương tự được thực hiện mỗi ngày ở Nhật Bản và trên toàn thế giới.

Cơ mà hành động này lại đầy ý nghĩa.

Takitsubo đang từ bỏ tài khoản mà Item đã sử dụng để nhận tiền chi trả cho các công việc dơ bẩn. Và việc gửi tiền theo định kì cho thấy cô ít nhất cũng đang tập trung vào tương lai một chút. Thay vì cầm số tiền mình có thể sử dụng bất kì lúc nào, cô lại mong cuộc đời được hình thành bằng cách kết nối những điểm đó thành một đường thẳng.

Cứ khi lơ là đôi chút là những cô gái đó sẽ vượt qua các tầng mây, nên chàng Hamazura thô kệch khó lòng hiểu được họ thực sự mong muốn gì. Song cậu ta lại rất vui khi thấy dấu hiệu nhỏ, mặc dù nó không đơn giản như vẻ mặt hay lời nói thực sự. Những ngón tay cậu ta nhẹ nhàng lật cuốn tạp chí.

Nhưng rồi ai đó hẳn đã nhảy phịch lên ghế sofa. Người đó lún sâu xuống cái gối cạnh cậu ta.

Lòng hơi bực bội, cậu ta ngó qua thì thấy thứ sắp đạt 120% mức nguy hiểm.

Đó là một cô gái mặc áo mưa đục màu ngoài làn da trần trụi của mình.

“A…”

Lúc ban đầu, toàn bộ cảm xúc văng hết khỏi tâm trí cậu ta.

Trí óc trống rỗng của cậu ta không thể đưa ra phản ứng thích hợp với cô gái vô cùng phi lí này.

“Abweh!?”

Cô gái đang trùm mũi chống nước lên đầu, những đường rám nắng tựa đồ bơi hiện rõ qua những lớp áo mưa, nhưng cô ta chẳng có vẻ để tâm đến ánh mắt của lũ con trai đổ dồn về mình. Cô ta vứt chiếc túi thể thao nom nặng nề sang một bên, thanh lịch vắt chéo đôi chân mảnh mai. Cô ta đi chân trần, nên cậu ta có thể nhìn thấy những ngón chân cô ta siết thả.

Cô ta ngậm gì đó trong miệng làm ban đầu cậu nghĩ đó là loại kẹo mút mà Fremea thích, nhưng rồi cậu ta nhận ra nó ánh lên ánh bạc xỉn màu.

(Dao cắt…pizza ư…?)

Cô ta lại làm đồng hồ chỉ số nguy hiểm trong tâm trí cậu ta tăng thêm một nấc.

Tuy trông kì quái lúc ban đầu và tuy không tệ đến mức như con dao tàn bạo "nom nguy hiểm" kết hợp với knuckle[11] đồng, song nghĩ thế là sai lầm.

Nếu xét trên quan điểm hiệu quả chi phí, công cụ làm bếp hữu hiệu hơn dao thường nhiều.

Có đủ loại dao và dùi cui cảnh sát, song hầu hết các món đồ trên mạng hay ở cửa hàng chỉ dùng để biểu diễn. Dao thì thường chẳng tốt hơn dao rọc giấy bao nhiêu, dùi cui thì thường sẽ bị cong sau hai, ba lần đập, còn kìm chích điện thì thường sẽ cháy mạch ngay khi được bật lên. Vậy nên thay vì dùng dao cận chiến lớn trị giá hai, ba chục ngàn yên, một con dao bếp một ngàn yên từ siêu thị có lẽ còn bén hơn nhiều. Và nếu đó là thứ được sản xuất hàng loạt thì còn khó lần ra dấu hơn nữa. Kiến thức của cậu ta từ những ngày làm du côn (nếu cậu ta có thể gọi như thế) đang bảo rằng cô gái này biết cô ta đang làm gì.

Cô ta đặt tay lên cán và rút lưỡi dao tròn ra từ miệng.

Cô ta còn vô tư đến mức cứ thế mà ngân nga, tựa như một cư dân thế giới giả tưởng nào vậy.

“Hamazura Shiage. Nếu thông tin của Sunny và Rain chính xác, vậy thì chắc tôi phải coi anh là một ứng viên rồi.”

“Gì cơ…?”

Cậu ta không quan tâm con nhỏ mặc áo mưa này muốn nói gì.

Kẻ đáng ngại này biết tên cậu. Chỉ thế thôi cũng là vấn đề rồi.

Cô ta cười vang, màu da lộ qua áo mưa.

“Ừm, cũng không quan trọng gì. Dù sao cũng không liên quan gì đến anh đâu, Hamazura-chan. Thế hôm nay anh đi đâu vậy?”

Cô ta ngó lơ vẻ bối rối của chàng thiếu niên, đôi mắt màu thạch anh tím của cô ta ánh lên nét hiếu chiến và hiếu kì.

“Anh vẫn còn là anh chàng chạy vặt cho Item gì gì đó à? Cứ như làm công cụ của người nổi tiếng thế. Cơ mà Hamazura-chan này, dù có đi bao xa, anh vẫn sẽ là Hamazura Shiage. Cho dù có nghiền chính mình thành bột, anh cũng không thể trở thành một phần của Mugino Shizuri hay Kinuhata Saiai được. Anh chưa dựng nên thứ gì trong cuộc đời cả. Anh giống những công cụ dùng một lần phóng ra từ tên lửa hơn, nhể? Khi những người nổi tiếng vươn tới những vì sao phía trên, anh sẽ rớt trở lại trái đất không hơn gì Hamazura Shiage. Đừng có nhầm lẫn à nha.”

“…”

Mugino Shizuri và Kinuhata Saiai.

Vị trí và thái độ của những người trong Item.

Họ đã phong tỏa thông tin của mình khỏi mặt tối của thành phố nhiều nhất có thể rồi, vậy mà cô ta vẫn nói ra vanh vách như thế.

“Vả lại xét trên quy mô lớn hơn thì cũng tương tự thế mà, nhể?”

“Gì cơ…?”

“Dù có đi bao xa, anh vẫn là Hamazura Shiage. Anh có thể ăn bám Mugino Shizuri hay Takitsubo Rikou, anh có thể đối mặt với rắc rối theo cách giống như Kamijou Touma rồi giải quyết vấn đề như thế, nhưng làm thế không biến anh thành lực lượng lẽ phải. Anh sẽ không trở thành kẻ mạnh nhất thế giới, anh sẽ không thể khiến mọi người chấp nhận mình. Từ lúc sinh ra cho đến khi chết đi, con người chỉ tồn tại như những cá thể trong một tổ chức. Anh không thể phớt lờ tổng thể để trở thành một cá nhân tự do và anh không thể phớt lờ cá nhân để trở thành tổng thể hùng mạnh.”

“Cô…biết gì rồi?” Hamazura nuốt nước bọt. “Những tài liệu không chính thức không nhiều dữ liệu đến mức này. Nếu là Mugino và Kinuhata thì còn được. Nhưng chỉ bám theo Item thì cô sẽ không biết được sợi dây nối tôi với Takitsubo. Nên…”

“Hm? Ồ, đây không phải là thông tin của tôi đâu. Là từ Sunny và Rain, những Cô Gái Thời Tiết, đấy.”

Chiếc áo mưa đặt hai tay lên lưng ghế sofa, giọng nói đầy vẻ thích thú.

“Giờ thì, chắc hẳn tôi không thể lừa phỉnh anh bằng cách trả lời câu hỏi bằng câu hỏi đâu nhỉ. Dám cá anh biết tôi không chỉ là bà già lạ mặt nào đó. Anh hẳn đang nghi ngờ tôi là người chẳng mấy thân thiện gì. Vậy sẽ thế nào đây, anh chàng Đặc biệt hành động thì lớn lao nhưng lại không để lại dấu chân nào của riêng mình? Tôi đã tới gần cỡ này rồi, nên anh chẳng thể làm được gì mấy nữa, nhể? Một: đóng vai công cụ và câu giờ cho Takitsubo Rikou chạy trốn. Hai: mặc kệ vai trò của mình và chạy trốn nhanh nhất có thể để sống sót. Ba: phải, anh có thể nằm gục đầy máu trước mặt Kamijou Touma và truyền đạt dying message gì đó. Ừ, chắc nhiêu đó đủ rồi.”

Cậu ta là một công cụ dùng một lần để Item hoạt động trơn tru.

Cậu ta là kẻ hướng mặt về phía mà người có biện minh tương tự đang hướng đến.

Cậu ta là người không có "cái tôi”.

“Chắc anh không nghĩ anh có thể lợi dụng rắc rối này làm lợi thế bằng cách bảo vệ cô bạn gái và thể hiện mình ngầu ra sao đâu ha, người bình thường.”

“…”

Hamazura Shiage từ tốn thở ra.

Cậu ta nói với thế giới khác tọa lạc chỉ cách có ba mươi centimet.

“Chả sao cả.”

Cô gái áo mưa nhìn cậu ta với vẻ kinh ngạc.

Nếu cậu ta tính làm màu để cắt đứt cuộc nói chuyện, cô ta chắc đã nói móc lại cậu rồi. Đúng ra, cô ta còn có thể đáp lại bằng bạo lực trực tiếp.

“Nếu là hồi tôi còn làm thủ lĩnh Skill Out, nói như thế chắc thực sự sẽ làm tôi nổi xung lên rồi. Tôi đúng thực rất muốn bản thân có tính trạng nào đó, tôi muốn mọi người nghĩ tôi tuyệt vời, tôi muốn được họ chú ý. Tôi nghĩ nếu không làm thế, tôi sẽ không duy trì được 'cái tôi' của mình.”

Nhưng cậu ta đã lầm.

Hamazura Shiage nói từ tận đáy lòng.

“Nhưng khi nghĩ lại thì 'cái tôi' không quan trọng. Những kẻ vừa đi lang thang vừa nghiêm túc nói về việc 'tìm bản thân' toàn là đám đần độn. 'Cái tôi' ư? Có đáng gì nào? Để yên đó rồi nó cũng sẽ tự mình bắt kịp thôi. Người ta hay nói họ muốn làm thứ gì đó đặc biệt, nhưng tôi lại muốn hỏi họ rằng cớ sao họ lại phải bận tâm việc đó chứ.”

“…”

“Bình thường mới tốt kìa.” Cậu ta thở ra. “Cứ đi trên đường ray bình thường như thường ngày mới tuyệt vời. Con người hay chệch hướng bởi những cú đẩy nhỏ nhất từ bên hông. Sau đống hành động ngớ ngẩn tôi từng làm trên phố ban đêm thì tôi biết rõ lắm đấy. Mugino với Takitsubo lẩn trong bóng tối sâu hơn thế, nên họ còn tệ hơn nữa. Hành động tự mãn đến vậy sau khi tước đoạt mạng sống của kẻ khác thì có thể tôi là kiểu người tồi tệ nhất, nhưng tôi cũng không muốn thành ra như thế và, nếu họ tính quay lại hướng đó, tôi sẽ làm mọi thứ cần thiết để ngăn họ lại. Không phải cái đó mới thực sự quan trọng sao?”

Hamazura Shiage không có sắc màu gì cả.

Sẽ không ai nhận ra cậu nếu cậu không đứng kế bên người có cá tính khác thường.

Đấy là điểm khởi đầu của cậu ta, song cậu ta sẽ không dừng lại tại đó.

“Dù có đi bao xa, tôi vẫn sẽ là một Level 0. Tôi không thể làm gì biến tôi thành người đặc biệt." cậu ta nói. "Nhưng vậy thì sao chứ? Nếu không muốn hóa thành thứ đặc biệt dù chuyện gì xảy ra đi nữa thì ta sẽ chẳng bao giờ đi chệch đường được, ta cũng sẽ không thể lung lay khỏi vị trí 'bình thường', không phải thế sẽ làm người ta mạnh mẽ hơn bất cứ ai ư?”

“Hmm. Thế à…”

Cô gái áo mưa cười vang.

Đó là nụ cười có phần nào êm dịu hơn tiếng cười giễu cợt lúc trước.

“Anh chắc tệ hơn tôi nghĩ nữa nhỉ. Nghe thì logic đấy, nhưng anh thực sự chỉ hoàn toàn phụ thuộc vào họ thôi, nhể?”

“Có lẽ vậy. …Aa, aa. Đến cả tôi cũng mới nhận ra lúc đang nói. Tôi có lẽ chỉ như đám nô lệ công ti có mỗi logo công ti để bám vào thôi. Tôi còn chẳng đau khổ và cố trốn chạy nó. Tôi thực sự rất vui được làm nô lệ công ti, nên tôi hẳn là kẻ tệ hại nhất.”

Hamazura vẫn không cố nói tốt cho bản thân, nên cô gái mặc áo mưa mờ đục để lộ cơ thể trần trụi cùng những đường rám nắng chậm rãi đứng dậy.

Đáy của hai chiếc áo mưa trải ra như sứa hay clione[12] trôi nổi dưới đại dương.

Hamazura nhìn cô ta với vẻ bối rối.

“Gì đây? Cô không định làm gì à? Mà cũng chả phải tôi muốn phải tử chiến với một người lạ ở đây.”

“Thôi khỏi. Tôi không nghĩ tấn công anh sẽ lợi gì mấy. Anh không phù hợp với mục đích của tôi.”

Cô ta nắm lấy đồng hồ bỏ túi trẻ con rẻ tiền đeo trên cổ.

Cô ta hôn lên nó rồi lại nói tiếp.

“Nhưng mà tôi không phải là một đứa nhóc đi lo công chuyện, nên tôi muốn có 'thứ khác' thay vào đó."

“Thứ khác?”

“Một dấu hiệu. Nếu muốn, anh gọi đó là minh chứng cũng được. Và ngân hàng hẳn sẽ là nơi rất thuận tiện để làm thế. Cướp, đột nhập kho tiền, dụ dỗ lấy tiền, đổi tiền giả, đào lỗ lẻn vào, và thậm chí là hack. Nơi này là biểu tượng an ninh, nên nếu có thể tấn công ngân hàng rồi trốn thoát an toàn thì chắc sẽ thành một tội phạm có tiếng đấy. Chắc làm vậy cũng như một ngọn núi nguy hiểm đem lại cả đống uy danh nếu khám phá sẽ đem lại cả đống uy danh.”

“Này!” một giọng trầm la lên.

Là chưa ai nhận ra trước đây hay họ ngó lơ vì cô ta quá táo bạo? Chỉ khoác mỗi áo mưa lên cơ thể trần trụi có những đường rám nắng, cô gái không thể đáng nghi hơn và các bảo vệ cuối cùng cũng phản ứng lại.

“Tới rồi.”

Cô gái ngó quanh trong khi xách chiếc túi thể thao nặng có thể chứa hầu như bất cứ thứ gì.

“Không phải đồ gây chết ư? Đạo đức nhàm chán làm sao. Nếu họ tính chiến nghiêm túc hơn chút thì mình có thể tận hưởng món ăn nhẹ này thêm chút nữa rồi.”

Cô ta chẳng mảy may để tâm đến đám đàn ông mang dùi cui cảnh sát và kìm chích điện.

Cô ta đang nhìn chăm chăm ra phía sau quầy.

Cánh cửa tròn khổng lồ ở đó dẫn tới kho tiền.

“Ừ, nếu tính phá hủy gì thì hiển nhiên sẽ là cái đó rồi.”

Hamazura cảm giác một chấn động kì lạ chạy dọc nơi sống lưng.

Cùng lúc đó, trí óc cậu ta tìm kiếm và lôi ra vài thông tin hòng giúp bảo vệ cậu ta trong hỗn loạn này. Cuộc đời cậu ta như đang lóe lên trước mắt. Những kí ức và kiến thức khi xưa hiện lên trong tâm trí cậu.

Đó là lúc Fremea Seivelun đang bị Kuroyoru Umidori với Silvercross Alpha của Freshmen truy sát. Để bảo vệ cô bé ấy khỏi Five Over Model Case Railgun, không phải cậu ta đã đưa cô bé vào kho tiền ngân hàng sao?

Khóa, que, và bản lề.

Cô ta liệt kê chúng như hãnh diện lắm, song cô ta lại chẳng thèm đếm xỉa đến chúng.

Cô ta lè lưỡi ra một lần nữa.

Cô la liếm dọc theo mép phần lưỡi dao cắt pizza ròn và lướt nó qua giữa đôi môi.

Một tiếng gãy phát ra nối theo sau.

Tai họa này nói bằng tiếng người.

“Cung Tiến Ngoại Vật. Tôi sẽ dâng một vũ khí cho Thần Biển Manannán[13] để nhận sự ban phước của ngài.”

Chỉ mỗi kết quả được đưa ra ở đây.

Phớt lờ cánh cửa lẫn các bức tường dày cộm, cả ngân hàng nghiêng theo đường chéo.


Phần 3Edit

Tiết đầu tiên buổi chiều là thể dục và hôm nay là môn marathon.

Nam nữ trong lớp Kamijou được dẫn ra ngoài trường.

“Hộc, hộc! Vớ vẩn hết sức! Sao cuộc đua đường dài hay marathon hay gì đó của chúng ta lại hóa thành một cảnh trong bài thơ mùa đông vậy chứ? Không phải đến cả các cầu thủ bóng chày chuyên nghiệp cũng tránh luyện tập quá nặng vào mùa đông vì họ sẽ làm tổn thương chính mình sao!?”

“Cậu có thể nói nhiều thế khi đang chạy sao? Hộc, hộc. Bộ cậu quen lắm rồi à, Kami-yan?”

“Là do bị truy đuổi trên phố ban đêm bởi đám côn đồ kì lạ miết suốt thời gian qua sao trời!? Cơ mà thế chẳng làm tớ vui tí nào hết!!”

Kamijou và Aogami Pierce không thuộc nhóm dẫn đầu; họ đang chạy điềm tĩnh hơn theo sau nhóm chạy giữa. Dù vậy, họ vẫn có thể vừa chạy vừa la lối qua lại, nên so với đám chạy phía đuôi đang ôm hông do ăn trưa quá no thì thể lực của họ cũng được kha khá.

“Mà Kami-yan này. Cậu nghe về hệ thống trường này sử dụng chưa? Họ có một hệ thống cấp ba kèm cặp cho cấp hai đấy.”

“Hình như Fukiyose cũng từng nói rồi. Được dạy kèm miễn phí đúng là tiện thật, nhưng dám cá đây là cách để giữ thêm tụi cấp hai ở lại học tiếp cấp ba. Làm vậy sẽ tránh việc tụi nó sẽ chọn trường nào khác sau khi tốt nghiệp cấp hai. Làm thế có thể sẽ hạn chế được tương đối.”

“Nghe về hệ thống lớp trên kèm cặp một-một với lớp dưới mà tâm trí tớ xuất hiện toàn hoa lily trắng đây này. Không biết tớ có nên đi chụp MRI[14] không nữa?”

“Không cần đâu, tớ thấy cậu nên kiếm ai tư vấn thần kinh hay làm thầy tu thì hơn. Vả lại cái này không có giới hạn mỗi con gái, nên cũng có nam kèm nam đấy.”

“Gwah!? Chúng ta có phải đang nói về những kẻ thừa khi nhảy dân gian ở đây đâu! Tại sao…? Tại sao họ lại không cho phép nam nữ bắt chép nhau thay vào đó chứ!?”

“Có lẽ vì họ sợ viễn cảnh hệt như cái trong đầu cậu.”

Nhưng chuyện đó thực sự sẽ thành ra thế nào?

Chắc chắn, được kèm cặp một-một bởi một cô gái thể loại quản lí kí túc xá vô cùng xinh đẹp và dịu dàng với bộ ngực căng tròn như sắp nổ tung, dây đai nịt thoáng hiện ở đùi cùng vẻ hoàn hảo thường ngày được cân bằng bởi chút ngốc nghếch thì sẽ là thiên đường, nhưng còn hiện thực không cho phép những giấc mơ đó thì sao?

Kamijou với Aogami Pierce về thẳng nhà mà không tham gia hoạt động câu lạc bộ nào, vậy thì liệu vị tiền bối tàn nhẫn xâm phạm khoảng thời gian học riêng của họ có thực sự là sự hiện diện đáng chào đón đến thế không?

“Ừm, tớ nghĩ đến lúc nghiêm túc bứt phá rồi. Tớ đi trước đây!”

“Ơ? Sao tự dưng lại hăng lên thế, Aogami!?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ, Kami-yan. Hôm nay chúng ta đang học thể dục với đám con gái, và cậu biết marathon nữ nghĩa là gì mà, đúng không? Nảy nảy, đung đưa nhiều lắm đó!!”

“Nói nghe nè, dám cá cậu có thể cứu một, hai ngân hà nếu cậu đặt sức mạnh của mình vào hướng xứng đáng đấy.”

“Trong thế giới này, đánh bại Đại Ma Vương và cứu mọi ngân hà trong vũ trụ còn chẳng có lấy một nụ hôn làm phần thưởng đâu. Cơ mà tớ đã nhận ra một chuyện: Cậu không thể nhìn thấy nảy nảy và đung đưa khi chạy theo sau được! Sẽ là vô nghĩa nếu không nhìn từ đằng trước!! Do đó tớ phải đứng ở hàng đầu! Để đặt mắt nhìn tất cả những cái nảy nảy, đung đưa đó!!!!!”

Với tiếng bước chân hùng hục, lưng Aogami Pierce nhỏ dần trước mắt. Cậu ta phóng như nước rút mặc cho đây là marathon, nhưng cảm giác đau của cậu ta có thể đã bị đống chất dopamine với endorphin do não đang bơm ra làm tê liệt. Cậu ta có thể sẽ ngất vì thiếu oxi trước khị tới được hàng đầu, nên Kamijou ghi chú lại trong đầu để tránh dẫm lên cậu ta.

(Nghĩ lại, Tsuchimikado ra sao rồi nhỉ? Mình quên hỏi Kamisato điều đó.)

“Này, con người.”

“Ồ, Địa ngục Othinus. Một thứ mình cũng đã quên khuấy mất.”

“Cảm ơn vì lời chào hỏi tử tế. Nói cho mà biết, ta đã đảm bảo giữ im lặng trong túi ngươi rồi đấy nhá.”

“Chờ đã…không…không! Cô đã ở đâu lúc tôi đang thay đồ vậy, Othinus? Đừng có nói là cô đã thấy hết đấy…!!”

“~ ~ ~ ~!! Là do ngươi quên mất ta và thay đồ mà không báo trước đấy chứ! Ngươi có biết ta cảm thấy ra sao khi không có nơi nào để chạy không!?”

Xếp hạng của họ ra sao cũng được miễn họ hoàn thành cuộc chạy marathon trước khi hết tiết, nên Kamijou dừng bên lề đường đua để tập trung nói chuyện với Othinus.

“Lúc đó yên bình thật nhỉ. Ngươi đã tiếp xúc với Kamisato Kakeru, đúng không?”

“À, ừ. Nếu hắn mà nhận ra cô trong túi tôi lúc đó, thế giới chắc đã bị phá hoại một chút rồi.”

Cậu muộn màng nhận ra cảnh căn tin nguy hiểm ra sao.

“Mà cô thực sự nghĩ Kamisato dựng tất cả chuyện này à? Hắn đang đợi tôi và hắn có liên quan đến việc lựa chọn trường mới cho bọn tôi ư? Nhưng chính lão Tăng Thống mới phá hủy trường bọn tôi và việc chọn trường thay thế của Komoe-sensei với những giáo viên khác mang khía cạnh ngẫu nhiên lớn lắm mà. Chưa kể hắn cũng đâu dự tính cái kết trận chiến tối qua. Nếu hắn nghĩ chuyện đó sẽ xảy ra, không phải hắn sẽ đưa ra một kế hoạch tấn công khác sao?”

“Ừ. Nếu có thể suy tính trước tới mức đó, hắn có lẽ đã nằm đợi thời điểm tốt hơn chút và sẽ dựng một tình huống mình sẽ không thua rồi.”

Othinus sẵn sàng thừa nhận điều đó khi ngồi trên vai cậu.

“Nhưng nếu hắn thực sự giỏi ứng biến thì không thành vấn đề. Nếu đây là vận may dành cho hắn, hắn có phát huy tối đa nó và phá sập thành lũy của ngươi thì ta cũng sẽ chẳng ngạc nhiên gì đâu. Vả lại may cho hắn là ngươi hiện đang cùng học chung trường, nên hắn có thể tấn công bất cứ khi nào mình muốn.”

“…”

“Ngươi đã thấy phương pháp của hắn tối qua rồi đó. Thẳng thắn mà nói, hắn giống ta hơn ngươi. Ngươi có nhớ Ma Thần Othinus thống trị Gremlin không? Ta đã tập hợp cả khoa học lẫn ma thuật, chơi đùa với kẻ thù lẫn đồng minh như nhau, và coi cả thế giới là thứ có thể sử dụng thoải mái hòng đạt mục đích của mình. Kamisato Kakeru không có thánh địa nào. Chắc ngươi sẽ muốn nói không thể có chuyện đó được, nhưng không nói thế ở đây được đâu. Nhớ lại một vị thần từng san bằng cả thế giới và xé lìa mọi phần dịu dàng hơn để chỉ hủy hoại tinh thần của mỗi mình ngươi đi.”

“Tệ đến thế sao…?”

“Phải,” cô nói chắc nịch. “Dù cố tình hay không, cả hai người bọn ta đều có sức mạnh duy nhất tạo ra sự bóp méo và rồi cố hoàn nguyên nó lại. Ta biết chuyện đó như thế nào. Với người như hắn, thế giới trước mắt rất hời hợt, nên hắn chẳng để tâm đến hi sinh hay tổn hại nào xảy đến với những người xung quanh. Hắn cảm giác mình đang sống theo thiết lập phim, nên hắn chẳng thấy tội lỗi gì cả. Hắn sẽ không do dự phá hủy bất cứ thứ gì trong tầm với nếu giúp hắn đạt mục đích. Nếu hắn cần cúp điện toàn thành phố để cạy mở kho tiền, hắn sẽ mặc kệ lũ trẻ sơ sinh trong bệnh viện và máy oxi ở nhà dưỡng lão mà bật công tắc.”

Kamijou từ tốn thở ra.

“Tôi không nghĩ hắn sẽ làm đến mức đó đâu.”

“Ồ? Có thể nói cho ta biết ngươi nghĩ gì không?”

“Nếu hắn thực sự không có cảm giác gì, tôi chẳng biết sao hắn lại cố cứu chị em Birdway.”

“Như ta đã nói, hắn coi đây như phim.” Othinus nói với vẻ bực bội. "Đây là một tác phẩm giả tưởng. Tên, nhân vật, nơi chốn, các sự kiện hoặc là sản phẩm tưởng tượng của tác giả hoặc được hư cấu lên. Bất kì sự trùng hợp liên quan đến sự kiện, địa điểm hay con người, người sống hay người chết thật sự đều hoàn toàn ngẫu nhiên. …Dù vậy, người ta không muốn thấy bi kịch. Nếu hắn có thể thay đổi thì hắn sẽ làm. Nhưng chỉ là do vậy mà thôi. Nếu điểm số tăng lên hay số mạng còn lại giảm xuống trong một trò chơi thì sẽ chẳng ảnh hưởng gì đến cuộc sống thật. Nhưng khi nhìn thấy những con số đó trên màn hình, máu sẽ xông lên đầu, đúng không? Cho nên cẩn thận đấy. Sự đồng cảm và lòng nhiệt huyết của hắn nhẹ lắm. Hắn có thể cầm khăn tay mà nức nở vào lúc này rồi sẽ bật công tắc hòng đạt mục đích sau đó. Giống như nghệ sĩ tỏ vẻ ngạc nhiên trong mỗi một quảng cáo mì li vậy. Ngươi phải nghĩ hiểu biết hôm qua không nhất thiết phản ánh hôm nay.”

Kamijou Touma cũng không biết Kamisato Kakeru rõ lắm.

Cậu không phải là một chuyên viên lập hồ sơ, nên cậu không thể xác được được sự thật và độ sâu của mọi điều ai đó nói.

Thế nhưng.

Cậu thấy cậu không thể đồng ý với Othinus dễ đến thế. Kamisato chắc chắn là kẻ địch. Cậu ta là một nguy hiểm sẽ không ngần ngại phá hủy tay phải Kamijou Touma và tàn nhẫn giết chết Ma Thần cuối cùng còn lại Othinus.

Nhưng liệu cậu có thể chối bỏ phần thiếu niên đó đã cố cứu chị em Birdway không?

Kamisato có thể đã đặt nhầm chỗ sự tức giận liên quan các cô gái cậu ta muốn bảo vệ, song không phải đó là con đường cậu ta sẽ không đi lệch trừ khi thấy thứ gì thực sự đáng làm thế sao?

Othinus phà ra một hơi bực dọc trên vai Kamijou.

“Đừng có bảo ngươi tính để Kamisato phá rối ngươi đấy.”

“Ơ?”

“Đùa vừa phải thôi chứ… Nhìn lực lượng chiến đấu độc nhất xung quanh là biết Kamisato Kakeru khá thạo việc kiểm soát trái tim con người. Và dám cá hắn không chỉ là một kẻ có tài ăn nói. Hê. Kiểu học sinh trung học bình thường có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nhỉ? Hắn tự nhận là đại diện của kiểu người phổ biến và hắn giả vờ trông yếu ớt để người ta đồng cảm, nhưng không phải chỉ có vậy thôi. Cứ việc gọi đó là khí chất hay uy danh nếu ngươi muốn, nhưng hắn có dáng vẻ của người mang đặc trưng vô hình đó.”

“…”

“Kamisato Kakeru không đơn giản như vẻ bề ngoài. Nếu ngươi là viên kim cương tự nhiên có được sự cân bằng một cách màu nhiệm, vậy thì hắn là viên kim cương nhân tạo tái tạo trong phòng thí nghiệm. Cả hai tuy đều sáng bóng như nhau, nhưng để nó thu hút là ngươi sẽ bị nuốt chửng liền."

Kamijou nuốt nước bọt cái ực…và rồi tỏ vẻ bối rối.

“Chờ đã, Othinus. Thế thì lại vô lí quá.”

“Cái gì vô lí?”

“Thì, nếu hắn là kim cương nhân tạo còn tôi là kim cương tự nhiên, thế nghĩa là tôi cũng có thứ giống như hắn. Và ý tôi không phải là một cánh tay phải đặc biệt lôi kéo người khác. Cô thực sự nghĩ một học sinh trung học bình thường như tôi có cái khí chất hay sức hút gì gì đó sao?”

“Rồi, rồi. Ta hiểu rồi. Ngươi đúng là chậm tiêu, nhỉ?”

“?”

Ngay khi Kamijou nghiêng đầu, một cô gái lên tiếng từ phía sau.

“Gì vậy, Kamijou? Cậu thấy không khỏe vì chúng ta vừa ăn trưa-…ồ.”

Đó là Fukiyose Seiri trong trang phục thể dục ngắn tay.

Cô bạn cùng lớp trán cao tóc đen đó lườm cậu lạnh tanh khi thấy Othinus trên vai cậu.

“Kamijou, đó là đặc điểm của cậu, không phải khiếm khuyết. Nhưng mà cậu có thể làm ơn suy nghĩ kĩ hơn khi mang nó ra không?”

“Được rồi, tớ sẽ nói luôn! Othinus không phải là hình nhân mặc đồ khêu gợi đâu. Lại đây mà chạm vào cô ta đi. Lúc đó cậu sẽ hiểu thôi.”

“Tớ có thể hiểu việc thích nhìn hình nhân, nhưng chạm vào là có hơi quá lố rồi… Vả lại không phải bắt một cô gái làm thế là một kiểu quấy rối tình dục sao?”

“Con người. Ngươi thực sự nghĩ một vị thần sẽ để ai khác ngoài Kẻ Hiểu Ta chạm vào người à?”

“Tôi đã đề nghị thế, vậy mà cậu vẫn không chịu nghe và tiếp tục dùng tiếng bụng ư? Tới mức này thì chả cách nào nói được cậu nữa rồi. Với cả con hình nhân dễ thương của cậu gọi bản thân là thần đấy à? Sao mình lại gần một đứa bạn cùng lớp như vậy cơ chứ?”

“Giúp con đi, thần linh ơi!! Con sắp bị đặt vào hạng mục kì lạ rồi đây này!!”

Kamijou gần như bật khóc, nhưng mặc cho đã tự nhận là người hiểu cậu, Othinus vẫn ngoan cố từ chối rời khỏi vai.

Trong khi đó, Fukiyose có vẻ nhận thấy có thúc thêm nữa cũng chẳng ích gì, thế nên cô ấy đổi chủ đề.

“Mà này, Kamijou, cậu có biết gì về học sinh chuyển trường không?”

“Gì cơ? Không phải cả đám chúng ta à?”

“Chúng ta chỉ đang mượn tòa nhà, nên về mặt kĩ thuật không phải là học sinh chuyển trường.” Fukiyose điều hòa hơi thở của mình. “Tên là gì ấy nhỉ? Hình như là Kamisato Kakeru. Cậu biết tên đó, đúng không? Tôi có nghe hai cậu đã nói chuyện với nhau ở căn tin.”

“…”

“Kamijou?”

“Ừm,” cậu chững lại.

Nghe một người bạn cùng lớp nói ra cái tên Kamisato mà tim cậu giật bắn hơn mức cậu nghĩ. Cái tên đó như thuộc về cảnh giới khiến những từ như "ma thuật" và "Ma Thần" trở nên bình thường.

“Nhưng theo những gì tôi nghe thì có vẻ đó không giống cuộc trò chuyện vui vẻ gì lắm. Có vẻ cậu ta sẽ bị lu mờ nếu không được từ 'học sinh chuyển trường' giúp. Tôi thấy hơi có lỗi khi chúng ta đẩy cậu ta ra ngoài.”

“Hắn không thích nổi bật, nên dám cá là hắn rất biết ơn đấy.”

"Hi vọng vậy.”

Cô ấy có lẽ đã lo lắng về chuyện đó.

Cô ấy dù gì là một người bạn cùng lớp chu đáo.

Song nếu Kamijou không quay lại cuộc chạy marathon sớm, cậu có thể sẽ không hoàn thành trước lúc tiết học kết thúc. Cậu thong thả chạy dọc theo tuyến đường chỉ định với Fukiyose.

“Cứ tưởng cậu quen với việc chạy bộ cơ, Fukiyose. Cậu chạy chậm hơn tớ như thế, chẳng lẽ cậu thực chất dưới mức hơn trung bình ư?”

“Là để giữ gìn sức khỏe thôi. Tôi không định gây áp lực cho cơ thể bằng việc lao điên cuồng để đạt thời gian tốt nhất. Tôi quan tâm duy trì tốc độ hơn là giành thứ hạng cao.”

Cậu nhận thấy cô ấy không thở nặng nhọc và các cơ bắp cũng không căng lên. Cậu đoán cô ấy có thể cạnh tranh hạng đầu nếu chơi nghiêm túc.

Và khi thấy cậu nhin mình từ bên cạnh, cô ấy nhìn cậu vẻ hoài nghi.

“Sao nhìn chằm chằm tôi thế?”

“————”

Đây hoàn toàn không phải là lỗi của cậu. Hoặc là cậu muốn tin rằng như thế.

Xui xẻo này là do những chuyện xảy ra xung quanh cậu.

Một là: Fukiyose Seiri đề cập đến chuyện cậu đang "nhìn chằm chằm" đã hướng cậu chú ý tới thứ nằm ở trước mắt.

Hai là: Trước lúc chạy đi khi nãy, Aogami Pierce đã nhắc đi nhắc lại một cụm từ trong cơn điên cuồng: nảy nảy và đung đưa.

Vẻ mặt cô bạn cùng lớp chuyển từ nghi ngờ sang nghệch ra và cô khó xử hỏi.

“Chúng cuốn hút đến thế à?”

Kamijou Touma đưa ra câu trả lời thật lòng.

“Rất cuốn hút!!”

Một cú húc đầu rất thật lòng đập vào cậu một khắc sau.


Phần 4Edit

Sắc cam trở nên dày đặc.

Giờ là lúc tan trường và, vì đang là tháng mười hai, mặt trời khuất bóng sớm. Học sinh lũ lượt tràn ra từ tòa nhà trường để hoạt động câu lạc bộ, hoạt động ủy ban, hay để đi chơi bên ngoài trường. Toàn bộ khung cảnh được nhuộm trong sắc cam hoàng hôn.

Kamijou Touma không tham gia câu lạc bộ hay ủy ban, cậu cũng chẳng còn nơi nào để đi, nên cậu sải bước băng qua khuôn viên trường.

Cậu xách một túi lớn rác cháy được cùng một túi rác không cháy được khác.

(Ừm, mình chỉ cần mang nó ra đây thôi nhỉ?)

Có một bãi đổ rác gần cổng sau cơ sở. Cậu đã được chỉ vị trí của nó, song vẫn có hơi lo lắng khi đi đến nơi đó lần đầu. May mắn thay, đây không phải là tiết đặc biệt hay gì đó, nên thời gian không bị giới hạn.

Vì không có ai ở đây, nên Othinus thò đầu ra khỏi túi cậu.

“Nnn.”

“Othinus.”

“Nếu ngươi có vấn đề với việc này thì tự hỏi bản thân vì sao lại thế đi. Với cả ít nhất cũng đừng có dí cái túi rác cháy được vào phía bên ta. Nó bốc mùi rác nhà bếp lắm đấy! Cái gì ở trong cái túi này vậy hả? Yakisoba? Gà rán!?”

Othinus phàn nàn khi leo lên cánh tay để tới vai cậu. Vai cậu nhấp nhô không ít so với kích thước của cô, làm thăng bằng của cô trở nên rất kém, song có vẻ cô đã quyết định đó là vị trí của mình.

“Chẳng có gì như cô nói cả. Kamisato không có biểu hiện gì là sẽ tấn công tôi.”

“Ta không có nghĩa vụ phải nói điều này với ngươi, nhưng từ lúc Kamisato Kakeru sống một cuộc sống bình thường ở một thành phố được quản lí nghiêm ngặt như thế này thì mọi chuyện đã sai lầm nghiêm trọng rồi.” Othinus nói với vẻ bực dọc. “Có lẽ ngươi sẽ khó lòng hiểu được vì ngươi đã sống ở đây quá lâu, nhưng điều đó sẽ đặt một gánh nặng lớn lên hắn trên mặt trận công nghệ, thông tin và tiền bạc. Cho dù Ban Giám Đốc có quyết định bỏ qua hắn thì vẫn thế. Có nghĩa là hắn phải có lí do nào đó mới ở đây. Hắn không thể làm vậy chỉ vì hắn chưa muốn đi.”

“Có thực vậy k-…?”

Kamijou chững lại và vội vàng quấn lại khăn choàng cổ của mình.

Cậu quấn nó quanh Othinus để giấu cô bên trong. Cậu nghĩ mình nghe thấy gì đó như tiếng “Bgh!?”, song cậu có một vấn đề cấp bách hơn.

Nói đơn giản, đã có ai đó tới bãi rác trước.

Không gian ở đây được phân chia giữa cấp hai và cấp ba, nên các túi rác chất lên thành vài chồng cao ấn tượng. Không gian cỡ bằng kích thước hai phòng học, nhưng đôi chỗ các túi được chất lên cao hơn một con người. Ai đó có thể dễ dàng bị chôn vùi nếu động đất xảy ra.

Do chai đựng đồ uống cùng giấy gói bánh mì ngọt từ cửa hàng trong trường, cả nơi đây được bọc trong mùi hương ngọt ngào.

Người cậu nhìn thấy đang đứng giữa thung lũng tạo nên giữa hai ngọn núi rác thải.

Cô ấy mặc đồng phục, trên tay mang đôi găng nhựa dẻo.

Đó là chủ tịch hội học sinh với mái tóc dài, buộc dải ruy băng lớn, có kích cỡ nhỏ như Komoe-sensei.

“Xin chào, xin chào. Em thấy…trường bọn chị thế nào? Vài không gian được phân chia giữa cấp hai và cấp ba, nên có thể sẽ rối hơn trường thường, em có thể bị lạc đấy.”

“Không cần lo đâu ạ. Cơ sở vật chất thực sự tốt hơn trường cũ của bọn em.”

Cô ấy hẳn đã nhẹ nhõm khi nghe thấy thế.

Thế nhưng…

“Chị nói em nghe tên chị rồi, đúng không? Là gì ấy ta?”

“Hôm nay em…lo việc dọn dẹp à?”

“Ồ, phải rồi. Là Thỏ Hốt Hoảng.”

“Nói cho em biết, cái đó chỉ là tiếng lóng hay từ không chính q- ui! Cắn trúng lưỡi rồi… D-dù sao thì, đó không phải kiểu biệt danh em nên dùng trước mặt chị đâu!!”

Không biết cô ấy có phải đang thách thức trọng lực mà tự dưng vừa nhảy lên không trung vừa nhặng xị cả lên.

Kamijou phớt lờ Othinus đang quằn quại bên trong khăn choàng cổ, tỏ vẻ hiếu kì với đôi găng tay nhựa dẻo của cô gái.

“Chị tới đây làm gì vậy, chủ tịch?”

“Em thậm chí còn không tbhèm nhớ tên chị nữa sao!? M-M-…”

“?”

“Mie-chaaaaaan!! Wahhhhn!!”

Không biết có phải vì quá xúc động nên đã gọi cho cô nhóc cấp hai đó không mà Thỏ Hốt Hoảng bắt đầu hí hoáy với di động của mình với đôi tay vẫn đeo đôi găng nhựa dẻo. Tin hồi đáp xuất hiện tới tốc độ đáng kinh ngạc. Kể cả có dùng phím tắt cho trước thì cũng không giải thích được tốc độ ấy, thế nên chắc hẳn cuộc nói chuyện sử dụng chỉ mỗi biểu tượng và cảm xúc.

Và vị chủ tịch hóa đá ngay khi vừa mở email ra.

Lo cho cô gái nhỏ cỡ lòng bàn tay đang bất động, Kamijou ngập ngừng ngó qua vai cô ấy để nhìn điện thoại.

"Mi-ke> Chị chạy tới em dễ quá đó, Onee-chan. (-_-+) Bộ em là đày tớ của chị sao? (/ロ°)/~E *đập bàn trà*"

“B-bgfh…wahhhh…”

“Em thực sự không nghĩ chuyện này đáng để thút thít như lợn và òa khóc đâu, chủ tịch. Chị có nói lúc giờ ăn trưa là cô bé đang dậy thì mà, đúng không?”

“Fghfh. Chị sẽ rủ Mie-chan đi chơi để bù đắp việc này, nên em im lặng đi. Với cả đây chắc chắn không phải chị định bật chế độ nài nỉ một học sinh cấp hai vì chị sợ em ấy hết kiên nhẫn với chị đâu.”

Khi cậu đặt một bàn tay dịu dàng lên vai cô ấy, tiếng thổn thức dần dịu xuống. Và tuy đang hành động như biết mình đang nói về cái gì, cậu trai đầu nhím đó vẫn rơi vào danh mục tuổi dậy thì.

Dù sao thì, có vẻ cùng chia sẻ những rắc rối đó giúp cho con người ta xích lại gần nhau.

Thỏ Hốt Hoảng nói trong khi vừa hít hà vừa chà chiếc mũi đỏ của mình.

“Híc… D-dù sao thì, đây là một trong các công việc hội học sinh thường ngày của chị. …Là một trong các việc vặt lặt của bọn chị đấy.”

“Hm?”

“Phân loại rác ra đi." Cô ấy chỉ chỗ này rồi chỗ kia. “Người ta thường chia giữa chồng cháy được và chồng không cháy được, nhưng có vài người đổ cả giấy nhôm với những thứ khác vì phân loại ra quá mất công.”

“Ồ…”

Kamijou nhìn qua những túi rác, nhưng cậu không thấy có vấn đề thực sự nào từ những gì mắt có thể thấy được qua những cái túi mờ đục.

“Ừm, cơ sở xử lí rác của Thành Phố Học Viện cũng tái chế rất nhiều thứ. Họ dĩ nhiên sẽ ủ rác nhà bếp và tái chế giấy, kim loại, và nhựa cũ, nhưng họ cũng lo quặng đô thị…tức là, tái chế đất hiếm cực nhỏ bên trong mạch điện tử. Họ sử dụng không khí, từ trường, tĩnh điện, và tách li tâm. …Nhưng chị vẫn muốn tránh việc người ta vứt lưỡi dao tiện ích bị gãy hay lon keo xịt tóc.”

“Ư. Họ bất cẩn đến thế ư?”

Đúng là người ta hay dễ dàng vứt bỏ nó, song trong vài trường hợp, thứ đó có thể cắt trúng ngón tay của người đến gom rác. Sau cùng, để tăng hiều quả nhiều nhất có thể, các túi rác sẽ được nghiền bằng máy ép mạnh mẽ bên trong xe rác.

“Ừm, ừ, nếu tính cả cấp hai lẫn cấp ba thì có đến hơn năm trăm người ở đây. Vả lại cũng không thể lần ngược lại như với rác gia đình được. Bọn chị có đề xuất viết số lớp vào các túi rác, nhưng không biết vì sao mà có rất nhiều phản đối nên rốt cuộc nó đã bị bác bỏ…”

“Nhưng…”

Kamijou làm theo hướng dẫn của cô nàng Thỏ Hốt Hoảng mà vứt hai túi rác của mình vào các chồng thích hợp.

“Nơi này dành cho cả cấp hai lẫn cấp ba, đúng không? Em chẳng hiểu sao chủ tịch hội học sinh cấp ba lại phải lo đến mức này.”

“Lớp cấp hai thực ra chỉ 'được gắn kèm' với cấp ba, nên toàn bộ trách nhiệm đều rơi vào lớp cấp ba cả. Ngoài ra…”

Cô nàng chủ tịch đeo găng nhựa dẻo từ tốn thở ra.

“Mặc dù chị không bắt buộc phải làm, nhưng, ừm, nếu không ai làm thì mọi người sẽ lờ đi nguy hiểm. Và thế nghĩa là bắt buộc phải có ai đó làm."

“…”

Kamijou nhìn quanh khu vực khi đã xong công việc của mình.

Nó bằng kích cỡ hai phòng học và vài chồng cao hơn cả cậu.

“Chị có muốn giúp không?”

“A ha ha. Còn quá sớm một trăm năm để làm thế đấy. Hơn nữa, kiểm tra xong mấy món em vừa đem tới là chị xong việc rồi.”

Cậu nhìn vào chồng rác cao bất thường một lần nữa.

Cô ấy đã tự mình kiểm tra tất cả chỗ đó ư?

“Chị luôn phát triển mỗi ngày mà.”

“Ừm… Xin lỗi, nhưng ở đâu cơ?”

“Em có thể thôi nhòm khắp người chị như thế không? Nhất là khi ta chỉ vừa gặp nhau mới hôm nay!!”

Thỏ Hốt Hoảng khoanh tay để bảo vệ bộ ngực không mấy ấn tượng của mình và co người, mắt đẫm lệ.

“Lúc đầu chị tính sẽ mở tất cả bằng tay, nhưng, ừm, sau đó chị nhanh chóng nhận ra làm thế thì không được.”

“Ừ, em cũng nghĩ vậy.”

Rõ ràng lúc này cô ấy sẽ dùng cách khác.

Còn về cách làm thì…

“Những thứ thực sự nguy hiểm như lưỡi dao tiện ích và lon xịt thường làm từ kim loại, đúng không? Vậy nên chị đã đặt mua một máy dò kim loại rẻ tiền. Đưa thiết bị tới gần sẽ giúp chị biết đại khái chúng ở đâu.”

“Thế à.”

“K-không phải làm thế thực sự sẽ giúp phân loại hoàn hảo tất cả đâu! Nhưng như chị đã nói, Thành Phố Học Viện lo việc tái chế rác, thu thập quặng đô thị rất tốt, nên đây là vấn đề cho-nhận thôi. Với cả nếu em nhìn chị vẻ ấn tượng như thế, chị sẽ không thể không đồng ý với em được đâu!!”

“Ồ, vậy là chị không định dùng sức mạnh hiếm nào đó…”

“Sao em cứ phải chọc chị miết hôm nay vậy!? Chẳng lẽ chị đã làm gì em ư!?”

“Gyaaaah!! Đừng có chụp em bằng đôi găng nhựa dẻo bẩn đó!! Đây là một kiểu khủng bố sinh hóa mới sao!?”

“Ô, xin lỗi.”

Cô ấy bỏ cổ áo của Kamijou ra.

“Dù sao thì, nếu em không còn việc gì ở đây nữa thì không cần phải nán lại đâu. Ừm, em có tham gia câu lạc bộ nào sau khi xong chuyện này không? Hay là đi làm chẳng hạn?”

“Em chỉ về nhà thôi.”

“Vậy à,” là tất cả những gì chị chủ tịch nói.

Dù tốt xấu gì, cô ấy cũng chẳng có vẻ gì là bận tâm. Tuy đang lãng phí khoảng thời gian sau tan trường vào nhiệm vụ rắc rối nhất, song có vẻ cô ấy không có thành kiến gì với những người chỉ đơn giản đi về nhà.

“Thế thì về nhà thôi.”

“Ủa? Còn hội học sinh thì sao ạ?”

“Ừm, có ngày thì bận rộn và cũng có ngày chẳng việc gì cả. Phần khủng khiếp là bọn chị không thể lựa chọn ngày nào bận, ngày nào không.”

Thỏ Hốt Hoảng cười nhạt và cởi bỏ đôi găng nhựa dẻo của mình.

Nghi thức đó như muốn nói rằng công việc của cô ấy hôm nay đã hoàn tất.

Không có gì để làm, Kamijou thấy có thứ gì đó gần như vùi trong đống rác.

Đó là một hộp kim loại rỉ sét chừng kích thước hai bệ nhảy thể dục đặt kế nhau và nó có một ống khói gắn kèm.

“Vẫn còn lò đốt rác ở đây trong thời đại này à?”

“Phần đáy có vẻ được gắn với nền đất bê tông, nên tháo bỏ sẽ tốn cả mớ tiền."

Có một cửa kim loại bên trên chiếc bệ, nhưng nó được khóa chặt bởi dây xích dày đi kèm ổ khóa. Dưới đáy cũng có cửa sổ nhỏ dùng để lấy tro ra.

“Nếu không ai sử dụng thì khóa lại làm chi chứ?”

“Ừm…”

Không biết vì sao chủ tịch lại ửng đỏ mặt và tỏ vẻ bồn chồn. Cô ấy cũng gõ gõ hai ngón trỏ với nhau trước bộ ngực (nhỏ, à, phẳng mới đúng) của mình.

Biểu hiện của Kamijou biến mất trước phản ứng bất ngờ này.

Thực sự có yếu tố "hường phấn“ nào về những gì họ đang nói sao?

“Chẳng lẽ ý chị là chuyện này có liên quan gì đến người cuồng bondage nào đó đi lảng vảng, buộc dây xích lên mọi thứ hay ai đó thích niêm phong không gian kín để không ai có thể ra vào sao? Hay phải chăng ai đó muốn mở một trò chơi tử thần trong tương lai?”

“Không phải tưởng tượng của em bay hơi quá cao rồi sao!?”

“Thế thì là gì?”

“Ưư…”

Cô ấy bắt đầu bồn chồn một lần nữa.

Và rồi cô ấy trả lời cậu như thể đang thổ lộ tình cảm.

"Ừm… Nếu bỏ ngỏ lò đốt rác, ừm, có vẻ các học sinh sẽ lén đem đồ tới lúc đêm khuya rồi đốt chúng. …Chẳng hạn, ừm, một quyển tạp chí không đứng đắn mà họ lấy can đảm đem ra quầy tính tiền nhưng sau đó lại thất vọng và không biết phải làm gì. Hoặc là một hình nhân cỡ người hay vỏ gối ôm mà họ lỡ hứng lên rồi đặt hàng trên mạng lúc đêm muộn chẳng hạn.”

Kamijou cảm giác một tia sét chạy qua tâm trí mình.

Sự vật lộn bên trong khăn choàng cổ của cậu từ chối im lặng.

“(Đừng có nói ngươi thấy ý tưởng đó cũng hay đấy.)”

“D-dĩ nhiên là không rồi. Tôi không ngờ cô lại nghĩ vậy đấy.”

“Ừm, e-em không thể làm thế được đâu! Nó sẽ gây ra rất nhiều khói, nên không thể bí mật làm được, tia lửa điện và khói thậm chí còn có thể kích hoạt chuông báo cháy của trường nữa! Em sẽ rớm nước mắt khi bị buộc tội đột nhập trái phép và âm mưu phóng hỏa cho mà coi. Cho dù em không có ý gì đi nữa, người ta mà nhìn thấy khuôn mặt hay cánh tay đang cháy của một hình nhân thật thì việc đó có thể gây ra hoảng loạn và em cũng sẽ bị buộc tội cản trở việc làm ăn! Làm thế chỉ nhận được vài báo cáo chính thức khó hiểu mà thôi!!”

“Em xin thề với chị là em không có nghĩ đó là một ý tưởng hay!!”

Có vẻ do thói quen hơn là đảm bảo nó đã được khóa, cô nàng chủ tịch nhỏ xíu xốc ổ khóa kết nối với những sợi xích.

“Hôm nay cũng không vấn đề gì. Được rồi, về nhà thôi.”

“Vâng.”

Kamijou và Thỏ Hốt Hoảng rời khỏi bãi rác.

Một một ngày làm việc vất vả nữa đã kết thúc.


Phần 5Edit

Sau khi chia tay với Thỏ Hốt Hoảng ở cổng trường, Kamijou có một nhiệm vụ đặc biệt.

“Cuối cùng cũng tới lúc ghé siêu thị rồi. Làm thôi nào! Đi mua đồ ăn dành cho cả tuần thôi!!”

“Đầu óc ngươi hẳn là bị gì rồi mới đi thông báo tự tin như thế đấy.”

Sắc màu chiều tà mau chóng đổi thành sắc đêm.

Kamijou sải bước dọc theo con đường không quen thuộc để trở về nhà với Othinus ngồi trên vai. Họ phà ra những làn hơi trắng toát trong không khí.

“Mà này, con người. Ngươi nghĩ con nhóc nữ tu đói khát đó đang làm gì lúc này? Ở kí túc xá ngươi chỉ có đủ đồ ăn để làm bữa sáng thôi, đúng không?”

“Cô không biết sao? Trí nhớ hoàn hảo của con bé đã lưu lại đường đi của hầu gái tập sự Maika rồi, nên nếu cần, đi dạo quanh phố là con bé sẽ kiếm được đồ ăn thôi.”

“Và người ta không thấy nghi ngờ việc đó à?”

“Nói đến Maika mới nhớ, không biết chuyện gì đã xảy ra với Tsuchimikado rồi nhỉ? Cậu ta không tới trường hôm nay và tôi chỉ nghe loáng thoáng rằng Thế lực Kamisato Faction đã đánh bại cậu ta.”

Họ đi đến một con phố nọ lúc nói chuyện.

“Khoan, đây là phố chính của quận mua sắm mà. Không phải mọi thứ ở đây khá mắc sao?”

“Cô sẽ nghĩ vậy, đúng không? Mọi người đều nghĩ vậy, nên thành ra các cửa hàng có rất nhiều thứ không bán được. Nhưng đồng thời, nếu họ mà quảng cáo đồ thừa thì sẽ tổn hại đến tên tuổi, nên không mấy người biết về các đợt giảm giá sản phẩm sắp hư và cần được vứt bỏ. Đây là thời điểm hoàn hảo để đi một siêu thị cao cấp đầy thực phẩm nhập khẩu thường có giá cả đắt đỏ đấy!!”

“Chờ đã. Sắp hư ư? Nhưng không phải ngươi nói là mua cho cả tuần sao?”

“Othinus, tôi có một lời khuyên cho một vị thần như cô đây.”

“?”

Othinus tỏ vẻ bối rối và Kamijou nở một nụ cười dịu dàng.

“Con người khó giết lắm.”

“Nếu nghĩ ai cũng đều trâu bò như ngươi thì ngươi sai lầm nghiêm trọng rồi đó!!”

Mọi quận của Thành Phố Học Viện đều có nét độc đáo riêng, nhưng không biết là tích cực hay tiêu cực mà Quận 7 khá trung bình hay bình thường. Kamijou và Othinus đi ngang qua các nhà hàng như quán ăn gia định và cửa hàng hamburger, các cơ sở giải trí như karaoke và tiệm game bỏ xu, cùng các sửa hàng thời trang bán quần áo hay nhạc cụ. Tất cả đều trông đắt tiền, không có cái nào trông có vẻ sẽ cung cấp nhiều hơn nhu cầu trung bình, và toàn bộ đều là cửa hàng chuỗi, nên có phần nào hơi buồn. Khách hàng mục tiêu hẳn là các học sinh trên đường từ trường trở về bởi vì nam nữ mặc đủ loại đồng phục khác nhau đang đi lại xung quanh.

Và…

“Ủa?”

“Gì vậy, con người?”

“Tôi thấy có vài khuôn mặt quen thuộc. Ừm, là tay bốn mắt, chị Thỏ Hốt Hoảng, và các thành viên hội học sinh ít đáng nhớ khác. Ồ, và cả cô bé tên gì gì đó học cấp hai nữa.”

“Có chắc ngươi thực sự quen biết mấy người đó không thế!?”

Nếu họ thấy Othinus trên vai chàng thiếu niên (và nghĩ cô là hình nhân), họ sẽ bắt đầu đối xử với cậu theo một cách ấm áp khó chịu, nên cậu mau chóng quấn lại khăn choàng cổ và kẹp Othinus trong cơn lốc len.

“(Ngươi-…! Cái này siêu ngứa lắm đấy, nên đừng có quấn chặt thế quanh người ta!)”

“Chúng ta không có nhiều lựa chọn đâu. Và im lặng cái đi, thần linh.”

Sau khi thì thầm đáp trả cô, cậu nheo mắt.

“Kamisato cũng đi cùng họ. Tôi không muốn hắn biết cô ở đây.”

“…”

Cả Othinus cũng im lặng khi nghe thấy thế.

“(Ngươi không thể lẳng lặng lủi đi à?)”

“Tôi đã dẫm lên mìn rồi. Lí do duy nhất nó chưa phát nổ là tôi chưa nhấc chân lên. Một cách khiến cảnh sát có thể đến hỏi thăm là đột nhiên quay đầu lại chẳng vì lí do rõ ràng nào. Nói cách khác, tôi muốn tránh nổi bật và gây ra rắc rối không cần thiết. Lựa chọn tốt nhất là làm theo đám đông.”

Chủ tịch hội học sinh với Kamisato đang đứng tụ tập quanh một máy gắp thú gần lối vào khu trò chơi bỏ xu.

Imagine Breaker của Kamijou không thể đánh bại được World Rejecter của Kamisato.

Điều đó đã được chứng minh vào đêm hôm trước.

Và có một thông tin chưa xác định bảo rằng "thứ" nào khác sẽ phóng ra nếu Kamisato diệt tay phải của Kamijou. Kamijou lo sợ thứ đó bởi vì cậu không biết điều kiện chính xác của nó là gì.

Những giọng nói vui vẻ xung quanh biến thành rè rè không rõ ràng.

Lỡ như “thứ đó” phóng vọt ra giữa đám đông này thì sao?

Cậu sợ hãi, song không phải bởi vì cậu có thể tưởng tượng ra cảnh đó.

Cậu sợ hãi bởi vì cậu không thể tưởng tượng ra được.

“Ồ.”

Cậu trai đeo kính nhìn thấy cậu.

Thỏ Hốt Hoảng kiêm chủ tịch hội học sinh tên…tên là gì ấy nhỉ? Dù sao thì, cô ấy đang đè hai tay lên kính của máy gắp thú, nên anh chàng đó vẫy tay thay cô ấy.

“Là học sinh rắc rối số hai kìa.”

“Anh ác miệng quá đấy. Với cả thế có nghĩa Kamisato là số một còn em là số hai ư!?”

Kamijou hét trả lại không suy nghĩ, nhưng Kamisato chỉ nhún vai và khẽ mỉm cười khi thấy vậy.

“Thì, ta tới sớm hơn ngươi mà.”

“Cái đó thì không cãi được.”

Dù thế nào, Kamijou tiến lại gần máy gắp thú.

Nữ sinh cấp hai hiện đại Akikawa Mie đang lấp ló đằng sau Thỏ Hốt Hoảng cỡ lòng bàn tay. Cô ló ra từ đằng sau hàng rào sống ấy để duy trì phòng thủ của mình trong khi đối mặt với Kamijou.

“Ư-ưm, ư… Cảm ơn vì lần trước…”

“Lần trước?”

“…”

“Mà thực ra, em là ai vậy?”

“M-Mie-chan? Đừng có dựa vào chị sau khi khóc như thế mà!”

Họ có vẻ đang giết thời gian ở đó, nhưng vì không thấy phần thưởng nào, Kamijou đoán chắc họ chỉ toàn thua. Cậu không biết họ đã bỏ bao nhiêu tiền, nhưng cậu khó đánh giá những con búp bê nhồi bông xấu xí trong tủ kính trị giá bao nhiêu. Kamijou Touma đang trong nhiệm vụ tìm thực phẩm, nên số tiền lãng phí đó khiến cậu lạnh sống lưng.

Cậu đoán hẳn tất cả đều là do bà chị chủ tịch hội học sinh đang có cột hơi bốc lên từ đỉnh đầu.

“U-uuuhhhh…. Gần được rồi…gần được rồi. Tập trung nào! Cần phải tập trung ý lực vào việc này! Được rồi, làm thôi!!”

“Chị bỏ qua kĩ thuật để tập trung vào trạng thái tinh thần sao? Với cả không phải vấn đề ở trò gắp thú không chỉ nằm ở độ lỏng lẻo của lò xo tay gắp ư? Đúng ra, mô hình kinh doanh ở đây cũng tàn nhẫn như thiết lập ở máy pachinko-…”

Cậu ngừng lại khi bị anh chàng đeo kính dùng một tay bịt miệng.

Anh chàng đeo kính cũng đặt một ngón trỏ lên trước môi của mình.

Cậu chàng đang bảo hãy giữ im lặng bởi vì đây là trò giải trí.

Nữ sinh cấp hai tóc nâu đang đưa tay qua người Thỏ Hốt Hoảng, nên Akikawa Mie mới là người điều khiển nút bởi đầu chủ tịch đang bốc ra khói quá nhiều. Kamijou bắt đầu nghi ngờ công việc hội học sinh của bà chị này còn gồm cả ước nguyện, giống như ai đó cầu nguyện thức ăn mình đang nấu sẽ ngon vậy.

“(Con bé lúc nào cũng vậy hết. Akikawa-san hay ghé qua giúp đỡ sau giờ học và thật ra con bé cũng kiểm tra khoảng 80% giấy tờ, dán tem lên chúng, và đóng dấu gửi đi.)”

“Vậy đúng thực có người đã chiếm hội học sinh! Aogami, ảo tưởng của chúng ta rốt cuộc cũng không quá điên rồ rồi!!”

“(Ừ, nhưng chúng tôi thực sự chỉ làm những việc lặt vặt, nên bị chiếm quyền thật ra sẽ giúp bọn tôi nhẹ bớt gánh. Cơ mà tuy Akikawa-san làm mọi việc hoàn hảo, con bé lại không nhận ra có con bé trong hội thực sự đỡ thế nào. Có vẻ chủ tịch đại diện cho trường cần phải khá độc đáo…cả về thể chất lẫn tinh thần.)”

Một người thì được coi như trưởng cảnh sát một ngày kiểu idol không có kinh nghiệm nhưng lại có nhiều uy tín. Người kia thì được coi như cảnh sát viên hành chính có thể xử lí toàn bộ giấy tờ một cách đáng tin cậy.

“Chẳng biết họ được yêu mến hay đang bị chế giễu nữa…”

“Cái gì chứ!? E-e-em nói ai hiện đang làm điều đáng bị chế giễu chứ hả!? Xin lỗi vì làm chủ tịch nhưng chỉ vừa đủ hạng trung bình nhá!!”

“Ểểể!? Chị là chủ tịch, vậy mà lại không có điểm số hoàn hảo sao!?”

“Eeeek! Eeeeeeeek!!”

“Ừm, nhưng, Onee-chan, cũng có phải chị ăn trứng ngỗng hết đâu.”

“Bfh! Wahhh!! Em rõ ràng chỉ đang cố làm chị đỡ hơn mà, Mie-chan! Chị bị bao vây mất rồi!”

“Hm, vậy là cả hai hướng chị đều chả thích gì mấy. Chị chỉ bình thường.”

Rồi ai đó tặc lưỡi.

Đó là Kamisato Kakeru thích bình thường.

“Thế giới thật hoạt động vậy đấy. Ở ngay chính giữa là hoàn hảo. Ở đó mới đúng là một con người.”

“Học sinh rắc rối số một, em thực sự chẳng giúp được gì cho chị đâu!!”

“Xin lỗi, nhưng ngươi không thể tìm kiếm thực tế trong một người như chủ tịch hội học sinh được đâu. Họ đáng lí chỉ là một người lí tưởng chẳng liên quan gì đến cuộc đời ta kìa.”

“Còn số hai thì đang nghiền nát quyền con người cơ bản của chị để ưu tiên giấc mơ của chính mình ư!?”

Kamijou ngó lơ phàn nàn của cô ấy và nhìn qua máy gắp.

“Trong cái thứ này có gì vậy? Trông như một mớ búp bê nhồi bông tròn tròn, nặng nặng vậy. Chúng xấu quá chừng.”

Chàng trai đeo kính trả lời.

“Chúng đều là bản sản xuất lại của những linh vật cũ.”

“Gì cơ?”

“Chiếc xe với mặt người đó là đồ còn sót lại từ một chương trình mô-tô, cái thứ tròn tròn kia là linh vật cho một diễn đàn phát triển mặt trăng nửa năm trước, và cái con như hươu cao cổ biến dạng đó là Mast-kun, linh vật chính thức của world cup hai kì trước.”

“Khoan, tức là không có cái nào trong đây đúng mùa ư!? Thế là hàng tồn kho rồi còn gì!!”

Dù giá cả ban đầu là bao nhiêu, giá trị hiện tại của chúng hẳn sẽ thấp hơn 0, người ta gần như sẽ phải trả tiền để ai đó đem nó đi. Cớ sao họ lại tấn công vào dòng sản phẩm dường như sẽ nổi dậy chống lại chủ nghĩa tư bản này chứ?”

Thỏ Hốt Hoảng, người vừa không phải là thiên tài cũng không phải là kẻ thất bại, cắn môi.

“Chị đã hứa với Mie-chan.”

“?”

Kamijou nghiêng đầu, nên nữ sinh cấp hai hiện đại mỉm cười cay đắng.

“Nửa năm trước, bọn em đã hứa đi diễn đàn phát triển mặt trăng với nhau. À mà, bọn em chẳng hứng thú gì với học giả đâu. Ừm, bọn em thực ra phấn khích chỉ vì một diễn viên nổi tiếng tới đó để quảng báo một bộ phim điện ảnh đặt trên trạm không gian. Nhưng, ờm thì, anh biết việc người ta có thể quá phấn khích đêm hôm trước để rồi bị sốt luôn chứ nhỉ?”

Chàng trai đeo kính bổ sung thêm vài thông tin.

“Hệ thống dạy kèm của chúng tôi để một học sinh cấp ba kèm cặp một-một cho một học sinh cấp hai để giúp người đó lên cấp ba. Mối quan hệ giữa chủ tịch với Akikawa-san là vậy.”

“Hm. Vậy là chị chủ tịch muốn lấy con búp bê nhồi bông ấy cho cô gái bị sốt lúc đó à?”

“K-không… Chị mới là người bị sốt…”

“Đồ trẻ con!!”

Sự thiếu thương xót của Kamijou khiến tỉ lệ trào nước mắt của chủ tịch đạt gần 80%.

“M-Mie-chan có thể đi một mình nhưng em ấy lại khăng khăng đòi chăm sóc vì chị đang sốt. Thế nên chị đã làm lãng phí cơ hội của em ấy…”

“Em thực sự chẳng bận tâm lắm đâu,” Akikawa nói trong khi gần như ôm lấy cô gái kia từ phía sau.

Tuy nhiên…

“Xin lỗi vì đã cản trở cảnh xúc động của hai người, nhưng…này, anh bốn mắt. Anh nói cấp ba giúp cấp hai trong hệ thống dạy kèm, đúng không?”

“Vì kết hợp hai cấp, nên đây thực ra chỉ là một hệ thống hòng tránh việc học sinh cấp hai bị các trường cấp ba khác cướp mất. …Và chủ tịch chẳng giúp được gì mấy trên tư cách là gia sư, nên rốt cuộc chỉ thành ra Akikawa-san trông nom cô ấy thôi. Con bé thậm chí còn làm cả cơm trưa cho cô ấy mỗi ngày, nhỏ ngốc đây còn chẳng thể tự chăm sóc bản thân mà không có sự giúp đỡ từ một học sinh trung học.”

“Eeek!!” Thỏ Hốt Hoảng ré lên, nhưng Kamijou đã để sẵn tay trên đầu rồi.

Nhờ tạo ra một mong muốn bảo vệ kì lạ mà cô nàng chủ tịch nhỏ xíu đó mới nổi tiếng. Hẳn cô ấy giành chiến thắng trong cuộc bầu cử chủ tịch hội học sinh chẳng bằng gì ngoài những lá phiếu thương hại.

Có nghĩa là…

“Vậy chị thực sự chỉ muốn lấy linh vật diễn đàn phát triển mặt trăng đó à?”

“Ư-ừm, lấy thứ đó bây giờ thực ra chẳng thay đổi được gì, nhưng lỡ thấy nó ở đây rồi mà lại lờ đi thì chị sẽ cảm thấy tội lỗi lắm.”

“(Nếu nó không đáng giá hay gì, không phải chị ấy có thể kiếm một con với giá cực rẻ ở cửa hàng đồ đã qua sử dụng à?)”

Câu hỏi căn bản đó bị một cú chặt cổ từ anh chàng đeo kính chặn lại.

Cậu ta có vẻ thích xem chuyện này hơn.

Chủ tịch cỡ lòng bàn tay thở ra từ mũi.

“Được rồi, tới nào! Làm thôi! Mie-chan, em sẽ giúp chị. Từ đây chỉ có thể quan sát một hướng, nên học sinh rắc rối số một và số hai, hai em quan sát từ bên hông đi! Chúng ta cần nhắm cho thật chính xác!!”

“Dù chị có bao nhiêu người quan sát từ cùng một hướng, họ cũng sẽ thấy thứ tương tự thôi.”

Phản đối của Kamijou bị bác bỏ.

Cậu không còn lựa chọn nào ngoài cùng Kamisato quan sát lồng máy gắp thú từ bên hông như chỉ dẫn của bà chị chủ tịch có hai tay của Akikawa đặt trên nút điều khiển.

“(Này, anh bốn mắt, chủ tịch thực tế chẳng làm gì hết mà!)”

“(Nói ngắn gọn thì đây thực sự là trạng thái của chủ tịch hội học sinh đấy. Cơ mà chuyện này vui, nên cứ coi đi.)”

Othinus vẫn đang ở trong khăn choàng cổ của Kamijou, vị trí của cô cách Kamisato chưa đầy mười centimet. Tình cảnh khốn cùng đó như làm nhịp tim Kamijou tăng gấp đôi, nhưng rồi vai cậu đụng nhẹ vào vai Kamisato.

“Ui da…”

“?”

“Không may là, cơ thể ta không có mọc lại và tự hồi phục thuận tiện như tay phải ngươi. Ta đang quấn cả đống băng gạc dưới quần áo lúc này. Và ngoài những vết thương ngươi ban cho ta, ta còn phải đánh lộn với con chó lạc nào đó nữa.”

“Vậy ngươi đang muốn bắt ta xin lỗi à? Chính ngươi đã xé lìa tay ta đó đấy nhá.”

“Hê.”

Không rõ vì lí do gì, điều đó khiến Kamisato bật cười.

“Thế là ta yên tâm rồi, cậu bé harem. Nếu ngươi mà là nhà hảo tâm mù quáng đến mức thậm chí còn thì thầm những lời ngọt ngào với ta, thì chắc ta đã chả thèm nói nữa với ngươi. Kiểu như ‘Ta không thực sự muốn đấu với ngươi đâu. (cười)’ ấy. ”

“Đôi lúc, ta thấy khó biết được sự hận thù của ngươi nhằm vào ai.”

“Ngoài ra.” Kamisato phớt lờ câu bình của cậu trai. "Nếu thứ này có thể xóa sổ ngươi, vậy thì hẳn ngươi cũng có những ước nguyện xung đột. Kiểu như phàn nàn rằng ngươi muốn về nhà từ thế giới khác mà ngươi bị đưa tới nhưng cũng khoái cái dàn harem mình đang dựng nên.”

“Làm ơn thôi sử dụng thế giới khác làm ví dụ đi! Không phải ai cũng hiểu điều đó đâu!!”

“Thật à? Như ngươi thấy đấy, ta là kiểu học sinh trung học bình thường mà người ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nên chuyến đi hải ngoại thực tế có cảm giác ngoài tầm với của ta hơn. Manga và trò chơi điện tử gần gũi hơn nhiều so với gắng thành thạo một ngoại ngữ rồi đi đến sân bay với một hộ chiếu cùng vé máy bay trong tay.”

“Nói thật, hình như ngươi chả có sở thích gì thì phải.”

“Ngươi thực sự có thể gọi đó là sở thích à? Ta thích chúng, nhưng ta lai chẳng biết mấy về chúng. Lúc nào ta cũng thấy vậy đấy. Ta có thể nói sở thích của ta là xem phim, nhưng ta lại chẳng thể liệt kê mớ phim Pháp mà chưa ai từng nghe tới. Ta thích nghe nhạc, nhưng ta chưa bao giờ đi xem buổi hòa nhạc. Thực sự thì mọi thứ đều thế.”

“Ngươi đúng là đần độn. Ngươi không cần phải giành huy chương vàng thứ gì đó trước khi có thể gọi nó là một sở thích đâu.”

“Không sẵn sàng bỏ nhiêu đó thời gian vào thứ gì đó thì có ích lợi gì chứ?”

Cậu trai tiếp tục cuộc trò chuyện trong khi quan sát cần gắp như đồ chơi.

Kamijou thắc mắc không biết cốt rễ "sự méo mó" của Kamisato Kakeru có phải xuất phát từ việc cậu ta thích mọi thứ sạch sẽ không. Đó không phải là một ước nguyện kì lạ gì lắm và Kamijou cảm thấy ngay cả trong lớp cậu cũng có vài người tương tự thế.

“Ta không có gì và ta cũng không muốn có gì mà ta có thể gọi mình là giỏi nhất thế giới. Nhưng ta lại ước ta có thành tựu lớn đáng chú ý nào đó ngay cả theo quan điểm khách quan. Nói thế thì ta nghĩ Akikawa Mie-san đúng là tuyệt thật. Mới là nữ sinh cấp hai, vậy mà cô bé đã chiếm kiểm soát hội học sinh cấp ba chỉ bằng việc giúp đỡ một chút. Làm tới mức đó thì chắc phải gọi đó là một dạng cá tính. Mang cá tính vào cuộc trò chuyện thôi cũng có thể lấp đầy lỗ trống rồi. Nó sẽ đập tan sự im lặng khó xử trong thang máy. Ta thì lại không có gì như thế. Dù ta có theo đuổi thứ mình thích bao xa đi nữa, tất cả đều chả tác dụng gì mấy.”

NT Index v15 133

Cậu ta từ chối dựa dẫm vào những mánh khóe rẻ tiền cho dù biết mình không thể vươn đến vị trí số một, song cậu ta cũng không thể tha thứ cho bản thân vì không đạt tới vị trí số một khi chơi công bằng. Kamijou không biết vị trí hay thân phận của "số một" này, nhưng Kamisato đã dựng nên con quái vật đó trong đầu mình và đang hừng hực khí thế muốn thách thức nó.

Cậu ta muốn đạt vị trí số một công bằng, nên thứ hạng được đẩy lên nhờ may mắn sẽ chẳng làm cậu ta vui vẻ gì. Nó chỉ có cảm giác khó chịu mà thôi.

Đó là lí do cậu ta hay tìm kiếm một lí do và lời biện minh chính đáng cho bất kì vận may nào mình gặp phải.

Và nếu cậu ta không thể tìm ra, cậu ta sẽ phủ nhận nó là thứ cho không.

Cậu ta biết không có gì là miễn phí, nên cậu ta cho rằng những gì mình được ban tặng đã bị tước đoạt đâu đó trên đường.

Trong trường hợp của bản thân, cậu ta đã tập trung thứ đó vào các mối quan hệ của mình.

Cậu ta sẽ không cho phép ai khác chiều hư cậu ta.

Cậu ta sẽ nói đó là điều không tự nhiên và sai trái.

“Sống như thế chắc mệt lắm nhỉ.”

“Xin lỗi, nhưng ta không thể đọc suy ngbhĩ người khác được mà.”

Những ước nguyện xung đột.

Kamisato Kakeru coi đó như một dạng cái ác, nhưng Kamijou thì lại không chắc đến thế. Ta có thể ước giá mà đã đi ăn ramen trong lúc đang ăn katsudon, song không mấy người sẽ ngay lập tức đẩy katsudon sang một bên và bắt đầu làm ramen. Không biết là ngày mai hoặc ngày mốt, nhưng thể nào họ cũng sẽ ăn ramen thôi. Còn về hiện tại, họ sẽ tập trung vào món katsudon trước mặt. …Làm thế có gì sai chứ?

Kamisato thì không cho phép ước nguyện thứ hai như thế. Cậu ta sẽ chỉ cho phép bản thân tiếp tục đi theo con đường trực tiếp dẫn tới giấc mơ trong tâm trí. Cậu ta sẽ không cho phép bản thân mang tinh thần yếu kém là chuẩn bị một kế hoạch dự phòng trong trường hợp thất bại. Cậu ta sẽ không cho phép bản thân mang khả năng thất bại dù chỉ trong góc kẹt tâm trí. Cậu ta sẽ không bao giờ cho phép bản thân thốt ra cụm từ "thỏa hiệp thực tế".

Đó lại như một dấu hiệu cho thấy Kamisato cần mọi thứ sạch sẽ.

Cậu ta tự nhận là kiểu học sinh trung học bình thường có thể được tìm thấy ở bất cứ nơi đâu, và cậu ta nói hoàn toàn chính xác.

Cậu ta không bị lèo lái bởi triết lí tận cùng[15] khó hiểu dựa trên huyền thoại hay truyền thuyết kì lạ. Suy nghĩ của cậu ta là những điều bình thường mà bất kì lớp nào cũng có vài người nghĩ thế.

Tuy nhiên, cậu ta lại có World Rejecter, cánh tay phải độc nhất đã đánh bại hàng chục Ma Thần và thậm chí còn triệt tiêu cả Imagine Breaker của Kamijou trong cuộc đối đầu trực tiếp.

Đó là điều khiến cho kết quả trở nên quá đỗi kì lạ, giống như đưa cho một đứa trẻ mã phóng tên lửa hạt nhân vậy.

"Lí Tưởng Tống[16], à?”

“Thế thì sao?”

“Cái đó thực sự rất hợp với ngươi đấy.” Kamijou nói.

Ảnh phản chiếu của cậu trong tấm kính máy gắp thú chứa đựng một nụ cười không mang gì ngoài vẻ thân thiện.

“Nếu ai đó đang nghĩ tới một thỏa hiệp thực tế, ngươi sẽ tống kẻ đó nơi lí tưởng tận cùng. Ngươi che giấu nó đằng sau mấy điều khó hiểu nào đó về thế giới mới, nhưng thực ra đó mới là những gì ngươi đang làm. Không phải ai biến mất cũng đều ước mong một thế giới lí tưởng. Người muốn lí tưởng hơn ai hết là ngươi, kẻ nắm giữa cánh tay phải đó. Dù là ngươi hay ai khác, ngươi chỉ không thể cho phép ai đó từ bỏ lí tưởng khi thực tế đè bẹp người đó. Vậy nên ngươi muốn cho họ một cú thúc tiến tới trước bằng cánh tay phải đó của mình.

Nói như thế thì cậu ta chính là một người hùng.

Dĩ nhiên người ta sẽ tập trung xung quanh cậu ta rồi.

Đặc biệt là những người mang cá tính tuyệt vời đã có người mình muốn trở thành hay hướng mà mình muốn đi tới.

Ai ai cũng muốn được người khác chấp nhận giấc mơ của mình và được thúc đẩy đi theo hướng đi đó.

Song…

“Nephthys nói có thể có một lí do khiến World Rejecter cư ngụ trong tay phải ngươi, giống như lí do Imagine Breaker tới trú trong tay phải ta vậy. …Đúng thật cánh tay phải đó không hợp với ta. Nó rất thuận tiện, nhưng lại không hợp với ta. Từ 'cứu' có thể quá ngạo mạn, nhưng lí tưởng 'cứu' người của ta và lí tưởng 'cứu' người của ngươi là hai thứ khác biệt.”

Người ta có thể ước mong chỉnh sửa thế giới, mang người chết trở lại, trở thành người tuyệt nhất, hay không bao giờ nhìn thấy bi kịch giống như thứ mình từng thấy nữa. Lí tưởng kiểu đó không sai, nhưng Kamijou đã thấy vài pháp sư và siêu năng lực đã tập trung vào điều đó đến mức lan rộng không ít thiệt hại hoàn toàn đập tan mục đích ban đầu của mình. Khi Kamijou chiến đấu, cậu đã đập nát "lí tưởng" kiên cố đó và thử nhìn theo một góc độ khác.

Cậu đập tan ảo tưởng.

Dù người ta có dùng bao nhiêu lời lẽ đi chăng nữa, đó cũng là bản chất của Kamijou Touma.

Kamisato Kakeru sẽ làm gì nếu ở đó khi ấy?

Cậu ta sẽ cho họ một cú thúc tiến tới.

Cậu ta sẽ không ngần ngại thúc họ tiến tới bờ vực chờ đợi đằng sau lí tưởng của họ.

“Ngươi thực sự hiểu sao?”

Tông giọng của Kamisato trở nên thay đổi.

Mặc dù khởi điểm của cậu ta là một hoc sinh trung học bình thường, đây lại là giọng nói của người không biết cuối cùng mình sẽ đi đến đâu.

“Đó là một trường trung học hoàn toàn bình thường ở một thành phố hoàn toàn bình thường. Ellen, Claire, Elza, và tất cả những người còn lại đều sống theo cách mình muốn, không ai đứng ở trung tâm, và họ tự mở ra con đường riêng hướng đến giấc mơ của mình. Nhưng rồi cánh tay phải này xuất hiện. Cứ như bụi sắt tập trung xung quanh nam châm vậy. Tất cả họ trở nên phát cuồng, tan vỡ, và bị bóp méo. Họ trở nên 'đặc biệt' và chỉ có thể xem xét mọi thứ theo một hướng như thế. Không có sự tự do nào trong dạng 'đặc biệt' rõ ràng như vậy. Hời hợt giống như trò RPG thế giới khác với bốn nút lệnh chiến đấu và một câu chuyện tuyến tính vậy. Quá nhiều lần, ta đã thấy thứ 'đặc biệt' đó bị tước đi, làm họ chẳng còn lại gì. Ngươi thực sự nghĩ ngươi có thể nhìn thấy những gì nằm tận đáy lòng ta ư?”

Một quyết định sai lầm có thể dẫn đến một cái kết sai lầm. Kamijou không phải là một Ma Thần có thể kiến tạo thế giới từ hư vô và thảo luận về "nếu như" của lịch sử thì thật là ngớ ngẩn, nhưng cậu có thể đánh giá điều gì là tốt nhất nếu so sánh thực tế với những cái "nếu như" đó.

Dù vậy, cậu vẫn có cảm giác ban tặng cú thúc vào những chiếc lưng đó sẽ không dẫn đến nụ cười.

Cả người mang lí tưởng đã được hiện thực hóa nhờ sự hỗ trợ triệt để đó cũng sẽ thấy vậy.

“Dao động cũng chả sao cả.”

Vậy nên Kamijou không do dự nữa.

Chẳng có gì mà phải sợ.

“Ngươi có thể có một trăm hay thậm chí một ngàn ước nguyện xung đột, thay đổi mỗi khi thấy thuận tiện, và nói điều hoàn toàn trái ngược với những gì ngươi nói năm giây trước. Miễn mọi người đều mỉm cười vào phút cuối thì có làm thế cũng không sao. Nếu có thể đi đến cái kết như thế, thì có vứt bỏ nguyên tắc và đạo đức cũng chả sao. Làm một tên hề như thế thì ta sẽ hạnh phúc hơn nhiều một người hùng vĩ đại nào đó tuân thủ nguyên tắc một mình và không thể mỉm cười với bất cứ ai.”

Kamisato tính nói gì đó, nhưng lời nói lại không bao giờ phát ta.

Chủ tịch hội học sinh cỡ lòng bàn tay được gọi là Thỏ Hốt Hoảng cất giọng lên thay vào đó.

“Tới rồi, tới rồi, tới rồi!! Cuối cùng cũng tới rồi! Đây là trận đấu tuyệt nhất và là vị trí tốt nhất!”

“Rồi, rồi. Giờ thì thôi nhảy nhót đi, Onee-chan.”

“Đang cân hoàn hảo ở giữa, nên giờ ta chỉ cần phải di chuyển nó lui lại thôi!! Bọn chị trông cậy vào mấy em, quan sát cẩn thận đấy!!”

Cần gắp di chuyển với tốc độ tiêu chuẩn bên trong lồng kính khổng lồ. Kamijou và Kamisato dừng cuộc nói chuyện và quan sát chuyển động của tay gắp.

“Tiếp đi. Tiếp đi. Tiếp chút nữa đi!”

“Có hai thứ tròn tròn, một ở chồng trước còn một cái thì trong rãnh sau. Chúng ta đang nhắm cái nào vậy? Ừm, em đoán cái ở chồng đó chắc dễ hơn."

“Ngươi đang nói gì vậy chứ? Vòng dây trên đầu cái đằng sau thò ra ở thế ngon lành kia kìa. Phần thân tròn trịa của nó quá lớn, nên chúng ta không thể lấy được nó mà không để tay gắp móc vào cái vòng đó được.”

“Chồng.”

“Rãnh!”

"Ể? Ể? Chị phải nghe ai mới được đây!?”

“Đồ ngốc!! Chị sẽ đi lố cả hai đấy!!”

“Đồ ngốc!! Chị sẽ đi lố cả hai đấy!!”

Thỏ Hốt Hoảng vừa nhảy vừa la lớn, vô tình đâm sầm vào Akikawa Mie đang với tay từ đằng sau. Tay cô rời khỏi núi bấm lớn làm cần gắp đi tới vị trí cuối cùng không hẳn là chồng cao và cũng không hẳn là rãnh thấp.

Tiếng leng keng điện tử nhỏ vang lên nghe như sầu muộn. Kamijou và Kamisato có cảm giác họ đang quan sát một chiếc xe lái rớt xuống vực khi tay gắp từ từ hạ xuống một phần thưởng khác.

Chàng trai đeo kính đưa ra lời đánh giá, miệng nở nụ cười vui vẻ.

“Ồ, đó là Sukebe-Isu Ướt Đẫm Xà Phòng-chan, linh vật của Triển lãm Công Nghiệp Tự Hào Tình Dục Nhật Bản. Hình như cái gần nhất diễn ra vào cuối tháng mười vừa rồi.”

“Nhật Bản đã làm cái gì trong lúc vài người trong nước đang đối mặt với Đệ Tam Thế Chiến vậy!?”

Thỏ Hốt Hoảng tỏ vẻ bối rối còn Akikawa Mie đỏ lựng cả mặt. Giờ thì, phản ứng nào trong hai cái đó đáng bình luận hơn?

“Cũng lạ thật đấy. Không phải lúc đó ta đang trong tình thế nghiêm trọng vì bị siêu cường Nga tuyên chiến ư? …Vả lại sự kiện đó cũng rất khủng khiếp! Đây thực sự là nhân vật mà người ta muốn đi tới đó ngắm sao!?”

“Ừm, chắc đây không phải là thứ chị có thể đưa cho một nữ sinh cấp hai để xin lỗi vì đã bị sốt. …Sự thất vọng của em ấy sẽ mau chóng chuyển thành lo lắng mất.”

Tay gắp như đâm vào mắt mà móc con búp bê nhồi bông lên. Và không biết vì sao, tay gắp lần này như mang sức mạnh khổng lồ. Con búp bê nhồi bông nào khác bị mắc vào con đầu tiên, song cần gắp vẫn cố kéo cả hai lên.

Cô nàng chủ tịch đang rớm rớm nước mắt ép cả hai tay lên tấm kính.

“A, aaa, aaaaa…”

“Ồ, con mắc vào trông giống quả chuối khô đó là Higozuiki Nhớp Nháp-chan.”

“Sao anh lại biết nhiều về mấy thứ này thế, bốn mắt?”

Con búp bê quấy rối tình dục đó có vẻ đã hình thành nền tảng bên dưới những phần thưởng khác, nên kéo nó ra dường như đã khiến dưới nền thay đổi. Một chồng gần đó nghiêng ngả và cuối cùng đổ sụp xuống.

Và cả mục tiêu tròn tròn trên đỉnh cũng đổ xuống theo.

Hàng đống búp bê nhồi bông trút xuống lỗ như trận lỡ đất và Kamisato Kakeru nở nụ cười cay đắng khủng khiếp.

“Ta vừa mới thấy một phép màu xảy ra, vậy mà cớ sao ta lại không có cảm giác ghen tị chút nào nhỉ?”

“Ngươi không mang kèm cảm xúc gì có lẽ vì đây toàn là rác chăng?”

Ngoài ra, với vận xui của mình, Kamijou Touma sẽ không bao giờ gặp một phép màu bao gồm kiếm được cả mớ búp bê nhồi bông mà bất kì ai cũng thực sự muốn có. Nếu phép màu mà đã xảy ra, hẳn phải có nguyên do sao đó lại là vấn đề.

Thỏ Hốt Hoảng với mái tóc đeo dài cùng dải ruy băng lớn lấy con búp bê nhồi bông tròn lẳng và giơ nó lên trời, nở một nụ cười rạng rỡ.

“Tuyệt!! Chúng ta đã lấy được Nhọt Mặt Trăng-kun!!”

“Tên của nó sỉ nhục như vậy sao!?”

“Của em đây, Mie-chan! Giờ thì chị đã bảo tồn được tư cách đàn chị rồi. He he!!”

“A…a ha ha. Cảm ơn chị… (Mình phải làm gì với thứ này đây?)”

Nữ sinh cấp hai hiện đại có vẻ đã luyện tập cách sử dụng cơ mặt của mình.

Kamisato chỉ ra một chuyện với cảm xúc thẳng băng không giống với sự phấn khích của người khác.

“Vậy chúng ta sẽ làm gì với những phần thưởng khác? Có vẻ chủ tịch không định lấy chúng luôn.”

Mọi người trừ chủ tịch (trông như cô ấy đang nhìn thấy thiên đường) đưa mắt nhìn nhau trong thế giới thật.

Và cả Akikawa Mie bị ép nhận một con cũng nằm trong số đó.

Họ liếc nhìn hàng chục phần thưởng dâm dục vẫn còn trong khe phần thưởng.

Luồng khí tiêu cực tỏa ra khá ấn tượng.

Tuy không ai trong số họ có siêu năng lực như vậy, song một làn mây tím đen như hiện lên.

Nếu họ bị nghi là tội phạm và bị buộc phải khám xét nhà, bộ sưu tập kì quái này sẽ xuất hiện trên một talk show để làm ví dụ về một căn bệnh thời hiện đại. Và sau đó, việc chứng minh sự vô tội của họ chắc chắn sẽ rất khó khăn. Ai biết được có bao nhiêu lần những thứ như vậy sẽ được mang lên trong phiên tòa kịch tính chứ.

Anh chàng đeo kính hắng giọng.

“Để cho công bằng, chúng ta sẽ oẳn tù tì-…”

“Không!! Thể nào em cũng sẽ thua và phải lấy mọi con cho mà coi! Anh hiểu mà, đúng không? Làm thế sẽ chẳng công bằng gì hết. Kamisato, ngươi có thể xác minh cho ta, đúng không!? Ngươi biết nghiệp chướng đối xử với ngươi thế nào khi ngươi cũng có một tay phải đặc biệt như vậy! Ngươi có World Rejecter, nên ngươi không muốn phải giải quyết việc này bằng trò may rủi, đúng không!?”

“Ừm.” Kamisato thở ra nặng nề trong khi siết mở bàn tay. “Điều duy nhất ta có thể nghĩ tới là không hiểu sao những cô gái xung quanh lại phát cuồng vì ta. Ta đồng ý đó là một tác dụng phụ đáng sợ.”

“Rồi, thế đấy, Ngài Nổi Tiếng. Nắm đấm! Chúng ta sẽ giải quyết chuyện này bằng nắm đấm!!”


Phần 6Edit

Giờ đã là buổi tối.

Kamijou Touma đang lê bước trở về kí túc xá của mình với một mớ rác nhồi bông trong vòng tay.

Cùng lúc đó, Misaka Mikoto, át chủ bài của trường trung học Tokiwadai danh tiếng, cũng đang sải bước chậm rãi dọc con sông không xa quận mua sắm của Quận 7.

Trong đầu cô không có đích đến thật sự nào.

Tokiwadai rất nghiêm về quy định kí túc xá, nên ở ngoài ban đêm mang rủi nhiều nhưng được lợi thì ít.

Suy nghĩ bên trong phòng kí túc xá của mình thì cũng được, song cô vẫn quyết định lẻn qua bảo vệ nghiêm khắt ở đó rồi lang thang trong thành phố về đêm. Có thể cô muốn ở trong một môi trường khác hoặc đặt bản thân vào một vị trí bất thường và bất hợp lí.

Lí do thì đương nhiên không cần phải nói.

Anh ta…”

Đến tận bây giờ, Thành Phố Học Viện vẫn đang khôi phục chức năng thành phố còn quận mua sắm thì vẫn tấp nập nhịp người qua kẻ lại. Song các vết sẹo vẫn chưa được xóa sạch hoàn toàn. Những biển báo "Đang thi công" cùng dải băng vàng chắn ngang vài khu vực và rất nhiều nơi vẫn chưa thay cửa sổ vỡ.

Misaka Mikoto biết thứ gì đã gây ra chuyện này.

Ma Thần được gọi là Tăng Thống.

Và chàng trai đã thách thức trực diện con quái vật đó.

Anh ta ở xa quá!!!!!

“Hà…”

Một làn hơi trắng tỏa vào không khí lạnh lẽo cắt da cắt thịt.

Nói đơn giản, cô đã rất khó chịu. Cô sợ chàng trai đó sẽ bỏ cô lại phía sau và nếu có thể thì cô rất muốn đuổi theo cậu. Nhưng sao mà được chứ? Cô là một trong bảy Level 5 của Thành Phố Học Viện. Cô là Số 3 Railgun. Điều đó dĩ nhiên biến cô thành một người hiếm có, song thế cũng có nghĩa cô chẳng còn nơi nào khác để đi và cũng không thể quay trở lại.

Sức mạnh khủng khiếp và ổn định chính là hạn chế tồi tệ nhất.

Cô không có gì đặc biệt nhô ra cả.

(Giờ mình phải làm gì đây?)

Cho dù có nắm vững Chương Trình Giảng Dạy của Thành Phố Học Viện, cô cũng không nghĩ Số 3 Railgun có thể đánh bại Số 1 Accelerator. Điều đó đã được chứng minh bằng các tính toán lạnh lùng, nên đương nhiên sẽ không sai.

Thế thì liệu cô có nên từ bỏ những gì liên quan đến siêu năng lực không? Cô có thể tìm đến thứ gì khác không? Tuy vậy, cho dù có khởi đầu cái gì mới, cô cũng không nghĩ mình leo lên được nấc thang vô hình dẫn lên vũ đài tiếp theo.

Phải, có một vũ đài tiếp theo.

Tăng Thống và chàng thiếu niên ấy đang đứng trên đó, nên cô biết nó có tồn tại.

Song cô lại không nghĩ mình có thể đứng lên đó.

Chỉ còn một bước nữa cô sẽ thành kẻ mạnh nhất.

Cô là Số 3.

Là người đã tiếp cận vũ đài cuối cùng của sức mạnh tương đối, cô hiểu.

Cũng giống như vũ đài cuối cùng của cờ vua hay cờ shogi vậy. Không như các quân cờ được xếp lúc đầu, không gian cô có thể di chuyển đã bị hạn chế. Không có sự tự do nào, chỉ còn lại mỗi vài tuyến đường chật hẹp mà thôi.

Và cô không nghĩ con đường nào trong đó sẽ đưa cô đến vũ đài ấy.

Những ý tưởng khó chịu xoay mòng mòng trong tâm trí cô.

Cảm giác như một quả bóng bowling đang đè lên bụng cô vậy.

(Chẳng lẽ…?)

Nói cách khác…

(Mình đã phát triển sai hướng sao…?)

Cô nuốt nước bọt.

Làn gió buốt giá hạ nhiệt độ xuống thêm và lấy đi thân nhiệt cô gái.

Thời gian đã mất sẽ không quay trở lại. Một khi đã đi cờ thì sẽ không thể rút lại được. Cô choáng váng mặt mày trước sự thật đáng kinh ngạc rằng thành công phần nào của cô, thứ đã mách chỉ con đường tối ưu này, sẽ không dẫn đến câu trả lời. Cô đã rẽ nhánh sai ở đâu trên đường? Cô có cần phải trở ngược lui nhiều hơn nữa, để rồi cuối cùng khởi động lại cuộc đời từ điểm xuất phát nếu muốn đi đến cái đích này không? Suy nghĩ đó tràn ngập cả tâm trí cô.

Và…

Cô không biết.

Mặc cho đã biết con đường hiện tại không đẫn đến đích, cô vẫn không biết mình phải làm lại điều chi và phải đạt được điều gì nếu tính đứng trên cùng vũ đài với thiếu niên đó. Cô không thể biết được. Cô biết cô đã làm sai gì đó, song cô lại không thể nhớ ra hay hối tiếc về sai lầm của mình. Và trong lúc đó, thời gian vẫn cứ trôi qua. Cô biết con tàu mình đi sẽ không dẫn đến được cái đích cô muốn, thế nhưng cô lại không biết phải chuyển sang tàu khác ở đâu. Sự nôn nóng như ngập tràn lồng ngực cô.

Và còn tệ hơn nữa là…

(Anh ta…)

Misaka Mikoto nghiến chặt răng.

(Anh ta không nhất thiết phải ở trên vũ đài đó mãi.)

Phải.

Mục đích của cô không phải là đến được vũ đài ấy. Thứ cô muốn nhắm đến là người đứng trên đó. Quay lại phép ẩn dụ tàu lửa, họ không hẹn trước điểm gặp mặt và cậu cũng liên tục tiến lên. Cô biết tên nhà ga cuối cùng người ta thấy cậu, song lại không biết con đường nào dẫn đến nhà ga đó. Ngoài ra, cậu còn đang đi lang thang trong cái nhà ga khổng lồ phức tạp ấy và có thể leo lên con tàu nào khác bất cứ lúc nào.

Cậu sẽ càng ngày càng cách xa hơn nếu cô không làm gì.

Cậu sẽ tự do leo lên bất cứ con tàu nào khác mình muốn và tiếp tục cuộc hành trình tới nơi hoàn toàn chưa biết nào đó.

(Bình tĩnh nào…)

Sau một hồi men theo con sông, Mikoto sải bước chân về phía cây cầu lớn bắc ngang nó.

Qua lan can, cô nhìn vùng nước tối đen và chăm chăm vào mặt trăng lạnh lẽo nổi lênh đênh dưới đó.

(Ít nhất cũng có một con đường dẫn đến đó chứ. Anh ta có phải đang ở trong lâu đài của Ryugu-jo[17] hay Kaguya-hime[18]đâu. Anh ta đã tự mình đi đến vũ đài ấy, nên chắc hẳn phải có con đường dẫn tới đó. Câu trả lời hẳn phải nằm ngay trước mắt mình. Nhưng phải làm thế nào mình mới thấy được đây? Làm sao mình có thể thay đổi quan điểm được?)

Đó có thể là thứ giống như quả trứng Columbus.

Cô thấy phức tạp chỉ vì cô không biết phải xem ảnh lừa mắt thế nào.

Thế giới lúc nào cũng ở đó trước mắt cô.

Không một ai đã tàn độc khóa nó lại bằng chìa khóa.

Cô nghe tiếng thành phố về đêm, cảm nhận làn gió lạnh cắt da cắt thịt, và ngắm nhìn mặt trăng nổi lênh đênh trên mặt nước.

Cô đã rời căn phòng thường lệ cùng sự ấm áp thường lệ của nó vì cô đã mong sự kích thích mới này sẽ mở ra cánh cửa ấy. Cô đã mong đây sẽ giống như vướng mắc câu đố ô chữ và rồi câu trả lời chợt nảy ra khi bị hích nhẹ.

Song thế này vẫn không được.

Kích thích như vậy vẫn chưa đủ.

Chưa đủ để thay đổi màu sắc của bức tranh lừa mắt mang tên thế giới.

(Có phải bọn mình sống ở hai thế giới khác biệt đâu.)

Cô thầm nghĩ, khuỷu tay tựa lên lan can còn tay thì chống lên cằm.

Cô như một người lập hồ sơ đang phân tích trạng thái tinh thần của mục tiêu từ hành động và dữ liệu của kẻ đó.

(Anh ta cũng đang nhìn vào Thành Phố Học Viện và Quận 7 giống như mình…cơ mà, anh ta thấy thành phố này mang sắc màu gì nhỉ?)

Đột nhiên, một kích thích mới cắt đứt những suy tư luẩn quẩn vô ích của cô.

Đó là tiếng bước chân mang cảm giác như những gợn sóng sinh ra từ hòn sỏi khuấy động mặt trăng trên mặt nước.

Cô quay về phía âm thanh chắc nịch đó và rồi nhìn thấy nguồn phát âm thanh.

“Chào.”

Cô không nhận ra cô gái đi chân trần.

Mái tóc bạch kim của cô ta ánh lên theo những góc độ nhất định như đĩa CD và được cuộn lên hai bên đầu như đĩa hay sừng ác quỷ. Cô ta mang thân hình nhỏ nhắn và mảnh mai. Nổi bật nhất trong tất cả, cô ta đang khoác những áo mưa mờ đục ngay ngoài làn da trần trụi, tạo nên bộ trang phục kì quái có vẻ chỉ thiết thực nếu cô ta lo ngại về việc để máu nạn nhân văng lên người trong phòng tắm tối om. Cô ta đang xách dây đeo vai của một chiếc túi thể thao nặng, nhưng Mikoto thành thật không nghĩ trong đó là gậy bóng chày hay vợt lacrosse. Cho dù nó có chứa đồ thể thao thật đi nữa, Mikoto cũng không nghĩ nó được dùng với ý định thời trang.

Bất chấp cái lạnh thấu xương, cô gái có vẻ đang ăn một que kem vani.

Không. Tuy Mikoto không đời nào biết được, nhưng đó thực ra là miếng giầm da được tẩy trắng dùng để đánh người. Công cụ tra tấn đó dễ sử dụng hơn dây roi yêu cầu phải quất đen đét mới được, thứ này có thể gây ra tổn thương sâu và rõ ràng.

“Liếm, liếm. Hmm, vị da không được ngon lắm nhỉ. Mà có thể vấn đề nằm ở dầu bôi để bảo dưỡng.”

Nói với vẻ khó chịu, cô gái mặc hai áo mưa bỏ miếng giầm ra khỏi miệng. Cô ta sau đó dễ dàng xé nó ra làm đôi như một bản hợp đồng bị từ chối.

Mikoto tuy không biết chi tiết, nhưng dù thế nào, cô cũng biết xé một mảnh da dày như thế bằng tay không thì chẳng bình thường chút nào. Xé thứ đó hẳn còn khó hơn xé đôi quyển danh bạ điện thoại nữa.

Nguy hiểm buổi đêm thành phố vừa mới tăng lên.

Mikoto cảm nhận thấy nhịp tim lẫn mạch máu vùng cổ, khắp da cô đau như kim chích. Tuy không biết kẻ này là ai, song cô đã cảm nhận thấy những tín hiệu nguy hiểm.

Cô gái này tỏa ra hình ảnh một con thú hung dữ.

Cô ta đang tiến lại gần từng bước một và sẽ xông vào Mikoto nếu bị khiêu khích.

Mikoto là một át chủ bài được gọi là Số 3 Railgun trong bộ bảy Level 5 Thành Phố Học Viện.

Nhưng cảm giác nguy hiểm này lại đạp đổ cả điều đó.

“Misaka Mikoto.”

Cô gái với mũ chống thấm nước trên đầu nói như đang đọc theo một bản tài liệu.

"Thứ này" biết tên cô.

Chỉ riêng việc đó thôi cũng như đang thiêu đốt thần kinh Mikoto rồi.

“Misaka Mikoto. Ừ, lần này chắc sẽ hiệu quả đây. Đấu với Hamazura Shiage có vẻ chẳng hay gì lắm. Tuy gần gũi với Kamijou Touma, nhưng anh ta cơ bản thuộc về một vòng khác. Vì tình cờ đi ngang qua người có mối liên hệ với Kamijou Touma nên tôi mới tính thử xem, nhưng anh ta không hẳn là người tôi đang tìm. Khó mà biết được tấn công anh ta sẽ gây ảnh hưởng gì tới Thế lực Kamijou. …Cơ mà trên hết, phản ứng của anh ta cũng khá nhộn đấy.”

Đôi vai của cô gái mặc áo mưa lay động theo tiếng cười.

Sự lay động làm chiếc túi thể thao phát ra tiếng rổn rảng kim loại.

“Nhưng là cô thì chắc sẽ được, Misaka Mikoto. Cô hẳn nằm sâu tận cùng trong Thế lực Kamijou. Nếu tôi tính đè bẹp ai đấy thì đó sẽ là cô, nhể? Các mối quan hệ không được phân chia gọn gàng như tổ ong. Chúng như ngôi nhà lá bài rối rắm vậy. Rút ra một lá thôi là tất cả sẽ bắt đầu đổ sập liền.”

“Cô…là ai?”

Áp lực cùng sự căng thẳng mơ hồ mang một chiều hướng rõ ràng.

Song không phải vì cô gái này biết thông tin cá nhân của cô hay đang tuyên bố ý định làm hại cô.

Con thú dữ tợn này đang hành động dựa trên kiến thức của cô ta về cái tên Kamijou Touma.

“Giờ thì. Tôi nên gọi mình là gì ấy nhỉ?”

Một làn hơi trắng thoát từ đôi môi đáng yêu của cô gái áo mưa đang thành thật suy tư câu hỏi ấy.

“Có nên đơn giản dùng Salome không ta? Hay nên nói tôi là sát nhân hàng loạt mà phương tiện truyền thông từ chối che giấu? À không, tôi biết cái gì sẽ hiệu quả nhất. Sau cùng, tôi đang gây chiến với Thế lực Kamijou ngay lúc này mà.”

“…?”

Mikoto tỏ vẻ bối rối khi đôi môi đáng yêu đó tách đôi.

Chúng cong lên một cách điên cuồng và tàn độc.

Cô gái mặc áo mưa nắm vào đồng hồ bỏ túi rẻ tiền móc ở sợi dây chuyền dày trên cổ và hôn nhẹ lên đó.

“Phải. Cô có thể gọi tôi là em gái của Kamisato Kakeru. Ồ, cơ mà chúng tôi không có cùng huyết thống đâu.”

Toàn bộ âm thanh như biến mất.

Toàn bộ sắc màu như vỡ tung.

Lúc Mikoto vừa nhận ra Salome đang chạy thẳng về phía mình như một viên đạn, tín hiệu nguy hiểm liền gia tăng đột biến trong tâm trí cô. Cô phóng những tia điện từ tóc mái gần như theo phản xạ. Cách cô gái mặc áo mưa đang tiến lại gần trong khi lè chiếc lưỡi nhỏ liếm môi ảnh hưởng không nhỏ tới tâm trí Mikoto.

Một tiếng nổ vang lên nối theo sau.

Cảm giác như nó kéo dài chỉ trong giây lát. Cũng cảm giác như đó chỉ là một ánh lóe sáng đơn giản. Ngọn Giáo Sét một tỉ vôn đã phóng ra từ tóc mái, song lại không đánh trúng Salome. Nó chỉ thiêu đốt không khí và không còn ai đứng tại nơi đó nữa.

Mikoto phát ra sóng từ trường từ cơ thể và sử dụng chúng như radar, nên cô có thể dõi theo chuyển động của cô gái kia.

Tuy nhiên, cô khó lòng tin được câu trả lời chúng đưa ra.

Salome đã không chạy vụt qua cô.

Cô ta cũng đã không nhảy qua đầu cô.

Từ ngữ duy nhất cô có thể nghĩ tới để mô tả điều đó là “nhảy múa”. Salome đang nhảy múa, giống như huyền thoại mà cô ta lấy cái tên vô cùng đáng ngại của mình vậy[19]. Và việc làm đó cho ta suy đoán ước nguyện gì được chứa đựng bên trong hành động ấy.

Cô ta sẽ quyến rũ nhà vua chặt đầu một vị thánh.

Đó thực sự là điệu nhảy chết chóc.

(Đó là…gì vậy chứ? Các khớp của con người thực sự có thể chuyển động như thế sao!?)

“Quá chậm.”

Giọng nói bị bóp méo.

Cô ta di chuyển nhanh đến mức một mùi khét tỏa ra từ vỉa hè bị giày xéo xộc vào mũi Mikoto sau đó.

Âm thanh phát ra từ…đằng sau cô ư!?

“…!!”

Mikoto không quay người lại.

May mắn thay, đối thủ của cô có một đồng hồ đồ chơi bỏ túi đeo trên cổ. Thứ đó giúp cho cảm giác radar của Mikoto mạnh thêm. Cô dự tính dùng từ trường kéo nó thẳng lên để treo đứng cô gái, song…

Đừng có chạm vào ta, kẻ lạ mặt. Muốn ta giải phẫu sinh thể ngươi à?

“...”

Ý nghĩ đó truyền đến cô qua áp lực thay vì giọng nói.

Một cơn ớn lạnh dường như ngay tức khắc đông cứng cả xương sống cô.

Thật lòng cô thấy mừng vì đã không đối mặt với đối thủ lúc này.

Trước khi cơ thể mình cứng đờ, cô đơn giản thao túng từ trường. Cô tập hợp bụi sắt từ xung quanh và rung động chúng ở tốc độ cao nhằm tạo ra Kiếm Bụi Sắt có thể ngay lập tức cắt xuyên tuabin gió. Sau đó cô phóng nó ra ngay phía đằng sau.

Tuy về cơ bản là một thanh kiếm, chiều dài cùng hình dáng của lưỡi dao lại có thể thay đổi như dây roi.

Sức cắt kinh khủng của nó có thể một nhát chém xuyên bất cứ thứ gì. Cô nghĩ không đời nào đối thủ của mình có thể đỡ hay tránh đòn tấn công tàn bạo này thành công nếu mới nhìn thấy lần đầu.

Ấy thế, một tiếng nổ khô khốc lại vang lên khi Kiếm Bụi Sắt của Misaka Mikoto bị hủy diệt không thương tiếc.

Nó tan biến.

Cảm giác đáng tin cậy từ vũ khí đó…không, từ dây an toàn đó đã tan biến.

“Sao-…?”

Suy nghĩ của Số 3 bị hư vô nuốt chửng trong khoảng thời gian ngắn.

Hiện tượng này khác với phản hồi của Số 1. Kiếm Bụi Sắt đã tan vỡ. Nó bị hủy diệt. Nó bị vô hiệu hóa.

Cô chỉ biết một người có thể làm được như vậy.

Hoặc đó là cô nghĩ thế.

“A?”

Không còn chiến lược hay chiến thuật nào nữa cả. Tâm trí vẫn trống rỗng không nghĩ ngợi được gì, Mikoto quay lại hòng tìm câu trả lời cho câu hỏi của mình. Và cô tìm thấy đôi mắt tươi cười quỷ quyệt của Salome ở cự li vô cùng gần.

Phải.

Ả sát nhân hàng loạt khoác trên mình áo mưa đang mỉm cười.

Đáy hai chiếc áo mưa của cô ta trải ra như bức màn che của vũ công.

“Cung Tiến Ngoại Vật.”

Cô ta nói ra những từ ngữ đó như thể đang lăn viên kẹo trong miệng.

Khoảnh khắc sau đó, những cuộc tấn công dữ dội giao nhau giữa họ.

Một là Ngọn Giáo Sét bắn ra từ tóc mái của Misaka Mikoto.

Cái kia là cú vung tay phải thản nhiên của Salome. Nó vung chéo hướng lên trên với những ngón tay uốn cong nhẹ nhàng. Nó đáng ra không với tới được cơ thể của Mikoto, thế nhưng không khí ban đêm buốt giá lại tách lìa, nhựa đường bị xé toạc dưới chân, và lan can bị chẻ đôi với những tia điện sắc cam bắn tung tóe. Mikoto đã nhanh chóng ngả thân trên ra sau, nhưng toàn bộ các cúc áo khoác vẫn bật văng ra và vài cọng tóc vùng mái bị cắt đứt.

Căng thẳng thiêu đốt thần kinh cô.

Nhưng không phải bởi vì đây là cuộc tấn công vô hình bí ẩn. Cô đã nhận ra.

Cô biết câu trả lời.

“Kiếm Bụi…Sắt ư!?”

“Chính xác.”

Mikoto vừa thao túng từ trường vừa lùi lại để gia tăng thêm khoảng cách giữa hai bên. Một chiếc xe đạp nổi lơ lửng lên trên con sông lạnh giá, một tuabin gió bị kéo bật gốc, và một Kiếm Bụi Sắt thứ hai tập trung xung quanh tay phải cô.

Cô phóng tất cả chúng cùng một lúc.

Song…

“Cung Tiến Ngoại Vật.”

Ngay khi cô vừa phát hiện thấy cuộc tấn công vô hình sinh ra kết quả tương tự, chiếc xe đạp rỉ sét bị phá hủy giữa không trung.

“Cung Tiến Ngoại Vật.”

Tiếp theo đó là trụ đỡ của tuabin gió.

“Cung Tiến Ngoại Vật.”

Cuối cùng, Kiếm Bụi Sắt thuần túy lại bị phá hủy một lần nữa.

Mỗi lần Salome vung cánh tay làm một cú quất có tầm với bí ẩn vọt ra, thì cuộc tấn công lại khác biệt. Sức nặng thay đổi, độ sắc bén thì tăng lên, và nó còn tiến hóa thành một cơn bão dữ dội.

“Đòn tấn công của cô không chỉ là tiêu diệt hay vô hiệu hóa.”

Mikoto không nghĩ đây đơn giản là một siêu năng lực.

Nhưng thế thì đó là gì?

“Cô hấp thụ đòn tấn công rồi thu lấy đặc tính cùng sức hủy diệt của nó sao!?”

“Thực sự đáng sốc đến thế à?”

Salome thắt mở bàn tay phải trong khi nghiêng đầu.

"Ờ thì tôi đang sử dụng một hệ thống Celtic, nhưng khắp nơi trên thế giới đâu đâu cũng có mấy thứ như vậy mà. Bằng cách phá hủy một vũ khí, ngọc, hay xác thịt động vật cụ thể và loại bỏ ở một nơi chỉ định, nó sẽ thành vật hiến tế và lời cầu nguyện chiến thắng. Ý tưởng tế sống nổi bật hơn nhiều và có vẻ đã tồn tại không rõ đã bao đời, nhưng đó chỉ là phiên bản khắc nghiệt về sau thôi. Dạng gốc và chuẩn của vật hiến tế là sử dụng vật thể, điệu nhảy hay vật hiến tế nào khác không cần phải tước đi một sinh mạng.

“…Ể…?”

Trí óc cô không muốn phân tích câu đó như ngôn ngữ.

Không, là cô không thể để bản thân bị nhốt trong suy nghĩ của chính mình.

Cô không thể dừng lại ở đây. Cô phải tiếp tục tiến lên.

Chuyện này đang thiêu đốt tâm trí cô, nhưng đây hẳn phải là điểm khởi đầu.

Chuyện này sẽ giúp cô thay đổi góc nhìn mà cô đang quan sát bức tranh lừa mắt mang tên thế giới.

“Vậy nên tôi có thể hấp thụ bất cứ thứ gì tôi phá hủy được bằng chính đôi tay mình.”

Một vụ nổ nổ ra giữa cây cầu.

Cô gái mặc áo mưa với những đường rám nắng đồ bơi trường trên làn da trần trụi chỉ tránh sang bên nửa bước.

Cô ta mỉm cười.

“Nhưng nếu nó mạnh đến mức tôi không phá hủy nổi hay nó không dùng làm vũ khí được, thì tôi không thể hấp thụ nó để làm phương thức tấn công được."

Một âm thanh chói tai vang khắp không khí.

Misaka Mikoto đã búng một đồng xu đồ chơi lên trên bằng ngón cái của mình.

Vẻ mặt quỷ quyệt của Salome vẫn giữ nguyên.

Không phải vì cô ta không biết chuyện gì sắp xảy ra. Cô ta biết và đang mong chờ điều đó.

Ở vận tốc gấp ba lần âm thanh, một chùm tia sắc cam thiêu nướng bầu không khí mà bắn tới trước.

Không khí bị đánh quật lên.

Làn sóng xung kích dữ dội bao trùm lấy họ.

NT Index v15 160

Nhựa bị bóc khỏi con đường.

“Hi hi.”

Cô ta cười.

Không hề suy suyển, sát nhân hàng loạt Salome cười, bàn tay phải siết nhẹ của cô ta quét theo một đường ngang.

Nó đã cắt đứt vệt màu cam.

Biểu tượng Railgun của Misaka Mikoto đã biến mất không dấu vết.

“Nếu gặp thứ không thể bị phá hủy bằng tay trần thường thì không áp dụng Cung Tiến Ngoại Vật được, nhưng tôi đã dựng nên 'chuỗi xích' lớn từng này rồi, nên hầu như cái gì cũng được, nhể?”

“…”

“Giờ tôi đã hấp thụ Railgun của Số 3 và hiến dâng nó rồi. Sức hủy diệt của nó lúc này là của tôi. Giờ thì. Có câu hỏi đây. Kiếm Bụi Sắt, xe đạp, cột điện thoại, đất đá, và cuối cùng là Railgun. Khi đã tích tụ đến mức như vậy thì đòn tấn này sẽ hào nhoáng đến cỡ nào? Câu trả lời sẽ đến sau những tin nhắn này."

“…Hê.”

Cô đang cười cái quái gì vậy?

“Ừm thì…”

Vẻ mặt cô lúc này là gì?

Chuyện này còn khủng hơn cả cậu trai đó. Nhưng ít nhất, cô không hề cảm thấy tuyệt vọng. Biểu tượng Railgun của cô đã không chạm đến được đối phương. Cô đáng ra phải rất hoảng loạn, song không ngờ lại chẳng sốc gì mấy. Lão Ma Thần được gọi là Tăng Thống đã làm điều tương tự vậy, nhưng nhiêu đó không đủ để giải thích sao cô lại chẳng sốc bao nhiêu.

Vậy đó là gì?

Mikoto tự hỏi bản thân điều đó, song cô lại không muốn tìm ra câu trả lời.

Cô khá chắc cô sẽ rất căm hận bản thân nếu như làm vậy.

“Ra nó thực sự nằm ở ngoài đây. Cứ tưởng khó tìm kích thích cần thiết để đạt được một cái nhìn khác về bức tranh lừa mắt gọi là thế giới, nhưng hóa ra nó lại đang nhảy điệu van trước mặt.”

Đôi mắt cô đang ngập tràn bóng đêm của trăng non tối đen vô cùng?

Hay đôi mắt cô đang tràn ngập ánh sáng của trăng tròn rực rỡ vô cùng?

Cô không muốn biết.

Cô không muốn biết.

Cô không muốn biết.

“Tôi ghét phải đối phó với mấy chuyện như thế này. Cô chắc phải điên lắm rồi.”

“Nữa đi. Tiếp nữa đi. Cái này chắc hẳn sẽ đưa tôi đi đúng hướng. Tôi không hiểu cô chút nào, nên nếu có thể vượt qua cô, tôi sẽ tìm ra được vũ đài kế tiếp mà tôi đang tìm kiếm!!”

“Cơ mà bắt đầu từ đây thì chắc đúng chỗ rồi. Tôi điên đến mức bị người ta là sát nhân hàng loạt sau lưng, nhưng nếu cô cứ đi theo hướng này thì cô sẽ còn điên hơn cả tôi luôn đấy.”

Mikoto phớt lờ cô ta.

Cô liếm môi một cách thèm khát và rút ra một đồng xu đồ chơi khác. Nếu nhận một đòn trực diện thì sẽ chết ngay tức khắc, chưa kể cô ta thậm chí còn có thể hấp thụ và tích lũy sức mạnh tối đa của Số 3 Thành Phố Học Viện, nên Mikoto không sánh được bằng sát nhân hàng loạt Salome. Suy cho cùng, Mikoto chỉ có thể sử dụng "lên đến" sức mạnh tối đa của mình còn Salome thì có thể tăng sức mạnh hơn thế. Sự khác biệt đơn giản là không tài nào vượt qua nổi.

Đây là giết hoặc bị giết.

Hai thái cực đó là lựa chọn duy nhất và dám cá thể Mikoto cũng là người phải chết.

Song cô vẫn sẽ làm.

Bất kể có thiên về quan điểm cá nhân bao nhiêu đi nữa, Mikoto vẫn có lí do để đánh bại Salome.

Cô sẽ đánh bại cô ta rồi hỏi cô ta phải xem bức tranh lừa mắt mang tên thế giới thế nào mới đúng.

Cô sẽ hỏi cô ta bàn đạp cần thiết để leo lên cùng vũ đài với chàng trai đó.

Cô sẽ biến những thứ đó thành của mình!!

“Daaaaaahhh!! Dừng lại, dừng lại. Sao cô lại tạo ra một siêu đối thủ có thể sánh kịp với mặt sát nhân hàng loạt của cô chứ!? Bộ cô tính mang tận thế tới đây thật sao!?”

Ngay trước khi cô có thể làm gì thì ai đó chen ngang.

Bay không hẳn là từ ngữ đúng đắn. Cô gái đeo kính như đang rớt xuống từ bầu trời đêm, nhưng cô ấy có lẽ đã bắn bản thân lên bằng cách quấn cây thường xuân quanh lan can cây cầu từ bên dưới.

Mái tóc đen của của cô ấy được thắt hai bím ở phía sau, cô ấy đang mặc bộ váy trắng trông có vẻ lạnh lẽo giữa trời đông. Cô ấy nom thì bình thường, nhưng những bông hoa nhiệt đới khổng lồ mọc hai phía bên đầu lại thay đổi ấn tượng đó hoàn toàn.

Cô ấy đứng kế bên Misaka Mikoto.

Mikoto nhìn sơ qua cũng biết cô ấy là một siêu năng lực gia, mặc dù không phải là loại được làm ra trong Thành Phố Học Viện. Cô ấy sẽ không cung cấp bàn đạp Mikoto cần để giải quyết bức tranh lừa mắt mà cô muốn xử lí và hiểu rõ.

“Còn cô thì thôi cho Salome cái đống nhiên liệu không cần thiết đó đi! Salome là một kẻ giết người hàng loạt sẽ thu được sức mạnh không chắc chắn miễn chuỗi xích của cô ta còn tiếp tục. Nếu đúng điều kiện, cô ta thực sự có thể điềm nhiên đi thẳng vào và đơn thương độc mã phá hủy Nhà Trắng đấy. Nếu tính đánh bại cô ta thì ưu tiên hàng đầu là phá vỡ chuỗi xích của cô ta. Cũng không tốn quá nhiều suy nghĩ để đoán ra được, đúng không!?”

Cô gái mặc áo mưa gãi đầu qua lớp mũ trùm đầu chống thấm nước và xốc chiếc túi thể thao rổn rảng.

“Hmm. Claire, chị có hơi khắt khe với cô ta, nhể? Cô ta đâu có biết Cung Tiến Ngoại Vật của tôi sẽ hoàn nguyên như cũ nếu tôi không dâng một vũ khí khác trong vòng ba phút.”

“Im đi, sát nhân hàng loạt.”

Nhiệt độ của Mikoto hạ xuống dưới điểm sôi.

Cùng lúc đó, cô nhận ra một chuyện. Nếu cả hai người đó đang nói sự thật, vậy thì chiếc túi thể thao đó hẳn đang chứa "khẩu phần ăn khẩn cấp". Salome có thể phá một trong những món đồ bên trong nếu chuỗi xích sắp đứt hòng hấp thụ vũ khí mới để giữ tiếp ba phút nữa.

Claire đã nói hoàn toàn chính xác.

Nếu ai đó lăn một quả bóng tuyết, nỗi sợ sẽ bắt đầu dâng lên một khi nó đạt đến một kích thước nhất định. Sau đó, cả người bắt đầu cũng sẽ bị đè bẹp nếu bị nó cán qua. Ngoài ra, Thành Phố Học Viện còn nhồi nhét những cơ sở nghiên cứu cùng vũ khí thực thi pháp luật vào không gian giới hạn của nó, nên đây là môi trường tệ nhất để thách thức cô gái này.

“Kamisato-san đang có kế hoạch riêng. Quan sát cuộc sống học đường của cậu ấy chắc đủ để cô biết cậu ấy không cần giết chóc trực tiếp lúc này rồi.”

“Ồ? Tưởng gì chứ hóa ra chị đưa anh ra đỡ đạn à? Cơ mà, ông anh hèn nhát đó thực sự đồng ý làm tổn hại đến em gái của mình sao?”

“Không may cho cô, tôi sẽ sẵn lòng tiêu diệt cả người thân của Kamisato-san chỉ cần cuối cùng giúp ích được cho cậu ấy."

Cô gái tên Claire vỗ hai bàn tay với nhau trước ngực.

Ánh sáng mê hoặc lóe lên qua cặp kính, cô ấy nói với giọng trầm.

“Đừng có làm quá, bé con. Cô chỉ là là một con cá ép[20] hưởng sái nhờ bám vào tên tuổi của cậu ấy, nên đừng có nghĩ làm em gái sẽ bảo vệ cô mãi. Nếu cho rằng cô có thể lừa tôi nghĩ mỗi mình cô là đặc biệt thì sai lầm nghiêm trọng rồi đó.”

“Ôi trời. Sao mọi người quanh ông anh mình toàn như vậy không chứ? Ờm thì, sự khác biệt duy nhất là một người thì biết chúng ta điên loạn còn người kia thì lại không, nên tranh cãi ai hơn ai ngớ ngẩn lắm.”

Cô gái mặc áo mưa thở dài.

“Với lại, chị thật lòng nghĩ tôi sẽ để chị câu ba phút sao? Chớ xem thường tôi, đồ cỏ dại yếu nhớt. Chị nằm ở đáy chuỗi thức ăn đấy. Dao và vũ khí là biểu tượng của nền văn minh, nên lo mà biến đi nếu không muốn bị tay con người cắt bỏ.”

“…”

“…”

Im lặng kéo dài trong vài giây.

Sau một tiếng vút, cả hai người họ biến mất khỏi cây cầu.

(Dưới…sông ư!?)

Mikoto lập tức nhìn sang bên cạnh, nhưng cô chỉ có thể thấy xáo động nhỏ ở mặt trăng nổi trên bề mặt nước tối đen. Dùng đến cả quét điện từ mà cô cũng không biết hai người đó đang làm gì, nhưng có vẻ họ đang chiến đấu trên mặt nước, chứ không phải bên dưới.

Khoảng cách dần xa hơn.

Misaka Mikoto đứng chết lặng một lúc lâu, nhưng rồi một cú bạt gió buốt giá ập vào cơ thể nóng hừng hực của cô.

Lúc đó, suy nghĩ của cô cuối cùng cũng bắt kịp với thực tế.

“Ưư…”

Cô đã tính làm gì?

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu cô gái cây tên Claire đó không xuất hiện?

Cô sẽ không thể tìm ra một giải pháp và đơn giản để ả Salome đập te tua ư?

Hay…

Hay?

“Ụa!!”

Cô giữ lấy miệng.

Cô cuộn tròn ngay tại chỗ.

Cô chỉ đủ sức đè nén cơn buồn nôn dâng lên, song lại không thể kìm chế những giọt lệ tuôn trào. Cô thổn thức mãi không ngưng, cả lưng cô run rẩy.

Tôi ghét phải đối phó với mấy chuyện như thế này. Cô chắc phải điên lắm rồi.

Đó là một lời tiên tri đáng ngại.

Coi đó mà lời vớ vẩn của con nhỏ điên loạn nào đó cũng đơn giản thôi.

Tuy thế, nó cứ vang vọng trong tai cô.

Nó cứ vang vọng mãi mà không chịu biến đi.

Tôi điên đến mức người ta gọi tôi là sát nhân hàng loạt sau lưng, nhưng mà nếu cô cứ đi theo hướng này thì cô sẽ còn điên hơn cả tôi luôn đấy.

Cô cuộn tròn và cuộn tròn và cuộn tròn.

Cô run rẩy và run rẩy và run rẩy.

Cô gái bất ổn cuối cùng cũng gắng nuốt trôi tất cả.

Nhưng…

Lúc cô vừa chuẩn bị đứng lên trên đôi chân chao đảo của mình, một câu hỏi len lỏi vào não bộ cô dựa trên thông tin ả sát nhân hàng loạt gieo vào.

——Thế mày định làm gì?

“…A…”

——Mày thực sự có thể mãi bình thương ư? Mày thực sự có thể ở mãi vị trí cũ sao?

“Đúng vậy.”

Cái lạnh cắt da cắt thịt từ cơn gió thốc vào cô gái.

Cơn run rẩy của cô cuối cùng cũng dừng lại.

Misaka Mikoto chậm rãi mà chắc chắn đứng lên.

Cô đứng lên.


Giữa dòng 2Edit

“Đúng rồi đấy…”

Nơi đây lớn hơn phòng tập thể dục trường đến bốn lần.

Một phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm thở ra khi nhìn quanh khoảng không gian rộng lớn.

Cô ta là Kihara Yuiitsu.

Vô số bóng đèn halogen treo trên trần nhà cao chót vót quét sạch toàn bộ bóng tối màn đêm. Song, tuy không gian ngập tràn ánh sáng còn chói hơn cả giữa trưa, nơi đây lại không có thiết bị sưởi ấm nên cái lạnh cắt da cắt thịt tháng mười hai thấm nhuần vào trong.

Hơi thở vẫn tỏa màu trắng mặc cho đang ở trong nhà, song Yuiitsu lại có vẻ rất phấn khích. Nơi đây thực sự có vẻ giúp tốc độ suy nghĩ của cô ta đạt cực điểm.

Không gian rộng lớn này trông như nơi điều tra máy bay rơi.

Những bộ phận kim loại uốn cong nham nhở được sắp xếp một cách có phương pháp với tấm biển mang chữ số đặt kế bên. Những bộ phận đó thuộc về những vũ khí quân sự sẽ không bao giờ lọt được vào tay thường dân: thanh kích từ cho máy phát la-de, thùng tên lửa lớn, khoan phá boongke, bình phun lửa hay ni-tơ lỏng, đủ loại giáp và tên lửa đẩy, vân vân.

Tập hợp lại, chúng là Anti-Art Attachment.

Đến cả Kihara Yuiitsu cũng không thể hoàn toàn nắm được hệ thống vũ khí quá đỗi đặc biệt ấy, nó thuộc về người đã không còn bên cạnh cô ta nữa.

“Đây là những gì chị muốn biết à, Yuiitsu-chan?”

Cô gái nhỏ nhắn đứng kế bên cô ta, Kihara Enshuu, nghiêng đầu.

Cô gái đó là một chuyên gia bắt chước các Kihara khác bằng cách sử dụng màn hình smartphone, thiết bị cầm tay cùng máy chơi game cầm tay. Có thể cô gái này sẽ tiếp cận được một Kihara Noukan mà Kihara Yuiitsu không biết rõ mấy.

Yuiitsu mỉm cười.

“Chị vẫn không thể tin nổi là ngài ấy đã bị hạ, nhưng sự thật vẫn là sự thật. Thế nên chị sẽ trả thù tên khốn đã làm thế với ngài ấy một cách đích đáng. Chuyện là vậy đấy. …Nhưng nếu tên đó có thể đánh bại ngài ấy, sức mạnh của tên đó hẳn rất khủng khiếp. Không may là, nếu chị tính tìm hiểu khi đã chạm trán rồi thì chắc chị sẽ bị hạ trong một đòn."

Kihara Yuiitsu là một nhà nghiên cứu, nên cô ta không tin vào việc cầu nguyện thần linh hay tin vào nghiệp chướng. Chuyện gì đã xảy ra khi ấy? Cô ta sẽ nạo vét mọi mảnh thông tin và lên kế hoạch đánh bại kẻ địch trước khi thực sự đối đầu với kẻ đó.

Cô ta có hai manh mối.

Đầu tiên, Anti-Art Attachment có những vết xước kì quái trông chẳng giống bất cứ thứ gì trong thế giới này.

Và thứ hai là chính Anti-Art Attachment.

Biết địch biết ta, trăm trận trăm thắng. Chỉ điều tra một mặt sẽ không phân tích đúng đắn được. Cô ta phải biết chi tiết mọi thứ liên quan tới trận chiến đó, nên cô ta phải xé phăng bức màn bí ẩn xung quanh cựu giáo viên của mình.

“Ừm, Yuiitsu-chan? Bộ chị không tìm thấy gì trong storage hay cloud của Noukan-chan à? Chị trông cậy vào em vì nó được mã hóa quá phức tạp sao?”

“Ờm thì…”

Không rõ vì sao, người phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm ngần ngại trong giây lát và khó xử gãi má.

“Chị có vào coi, nhưng tất cả những gì chị tìm thấy chỉ là figurine ảo một cô chó Doberman, tập hợp đường link về một cô chó Great Pyrenees, một tấm vé kĩ thuật số chương trình bắt tay của một cô chó idol Tosa ở Quận 15, và dữ liệu về gối ôm in hình một cô chó St. Bernard[21] có thể đặt mua bằng một cú nhấp chuột. Ừ, thế nên chị nghĩ đào sâu thêm phá hỏng sự lãng mạn…”

“?”

Hai người họ đi len giữa các chồng mảnh vỡ và cuối cùng đến tại trung tâm không gian bao la.

Chỉ riêng khu vực ấy là trống rỗng.

Hoặc có thể đó là điểm đáng lí thuộc về lão chó săn vàng.

“Được rồi, em sẵn sàng chưa?”

“Rồi, nhưng mà…”

Kihara Enshuu dường như do dự một cách bất thường.

Người phụ nữ mặc áo bộ đồ rẻ tiền cùng khoác phòng thí nghiệm cau mày làm cô gái nhỏ nhắn tiếp tục.

“Chị sẽ không giận chứ, Yuiitsu-chan?”

“Sao chị lại giận kia chứ?”

“Thì, suốt nãy giờ vẻ mặt chị đáng sợ lắm đấy."

“Ồ.”

Yuiitsu nới lỏng đôi vai.

Hoặc đó là cô ta nghĩ thế.

“Đừng lo. Chị chỉ hơi bực vì người ở trước mặt có thể biết một mặt của người giáo viên đó trong khi chị thì lại không nhận thức được thôi. Cơ mà đó chỉ là kĩ năng của em, nên em đâu có làm gì sai gì. Đúng không nè?”

Enshuu nghiêng đầu do có vẻ không thể hiểu được sự tinh tế ấy của con người.

Dù sao thì, do đã được phép rồi, nên cô gái nắm vào một trong các thiết bị treo lòng thòng ở cổ. Một dạng sóng phức tạp xuất hiện trên màn hình nhỏ.

“Vâng, vâng.”

Cô gái lẩm bẩm gì đó không rõ ý nghĩa.

Cháu hiểu rồi. Noukan-chan sẽ làm thế này…”

Khi Kihara Enshuu giãn đôi ngươi nhìn chăm chăm vào màn hình, toàn thân cô gái co giật bất thường. Yuiitsu nhẹ nhàng đỡ lưng cô nhóc nhỏ người giật lui.

Với hành động có vẻ dịu dàng song thực tế lại mạnh bạo, cô ta thì thầm ngọt ngào vài tai Enshuu.

“Em thấy gì vậy?”

“A, aa…aaa…”

“Enshuu-chan.”

Cô ta cắn lên dái tai và vuốt nhẹ lưng cô gái. Một người mẹ hay xoa lưng con để kích thích dây thần kinh đối giao cảm và cung cấp tín hiệu bình tĩnh. Song Yuiitsu thì lại có ý đồ khác. Những ngón tay cô ta đục vào để khoét ra các tín hiệu khó chịu không thương tiếc ngăn Enshuu khởi hành tới một thế giới giấc mơ như bị thôi miên.

Không còn nơi nào để chạy trốn, tâm trí Enshuu nổi cơn cuồng nộ bên trong cơ thể nhỏ nhắn, vai, hông cô gái co giật vài lần, và cuối cùng trở lại thực tại một lần nữa.

Cô gái nói với hơi thởi yếu ớt và nóng bừng.

“Em…không hiểu được.”

“…”

“Nhưng em biết cảm giác tương tự. Cảm giác này tương tự như…khi em thử lặn vào trong Kagun-chan…”

“Ồ, ra vậy.”

Yuiitsu cười toét miệng rồi thả lưng Enshuu ra.

Kihara Kagun, hay còn gọi là Bersi.

Hắn là kẻ dị giáo trong các kẻ dị giáo đã đạt được những kĩ thuật ngoài khoa học mặc cho bản thân là một Kihara. Yuiitsu có vài thông tin rời rạc về chiến lược tự hủy hoại chính mình của hắn khi đối đầu với Kihara Byouri vào giai đoạn cuối biến cố ở Baggage City vùng Đông Âu.

Chính Kihara Yuiitsu là người vẽ nên bản kế hoạch xử lí hỗn loạn ở Baggage City, nên Ban Giám Đốc không thể ngăn cô ta truy cập thông tin về những gì đã xảy ra ở đó.

“Hộc, hộc.”

Với cơ thể mất mọi sức lực và không còn được Kihara đồng đội nâng đỡ nữa, cô gái đổ gục yếu ớt lên sàn.

Cô ta ngẩng nhìn lên Yuiitsu với đôi mắt ẩm ướt và vẫn cố nói thêm vài lời nữa.

“Nhưng cái này lại khác với Kagun-chan. Không phải có những tập tin hỏng, không đọc nổi 'bên trong' Noukan-chan. Giống như kiểu có một đường dẫn ở đó và bất cẩn truy cập sẽ gửi ta đến đâu đó hoàn toàn khác hơn. Nguồn gốc thứ khiến Noukan-chan trở nên đặc biệt hẳn phải nằm 'bên ngoài'…”

(Ra là thế.)

Yuiitsu mỉm cười ấm áp, song bộ não cô ta lại hoạt động lạnh lùng.

(Ra đó là lí do Kihara Enshuu bị cô lập trong trại vị thành niên mặc dù thực sự chẳng cần bị trừng phạt. Ai đó…ai đó cùng đẳng cấp với sensei đã lo ngại thứ này sẽ bị giải mã.)

Kihara Enshuu không phải là chuyên gia về thủ đoạn gian trá, nhưng để bắt cô gái chui vào sâu bên trong ngục tù đó như một khách sạn sang trọng trong khi tưởng đó là ý của bản thân thì hẳn phải vô cùng khó khăn. Kẻ này đã thực hiện việc đó rất xuất sắc. Đến mức hoàn toàn đập tan lịch trình giết chóc của cô ta và niềm vui cần thiết từ những người xung quanh.

Danh sách ứng cử viên của Yuiitsu khá ngắn.

Và chỉ một người trong danh sách đó có mối liên hệ thật sự với danh hiệu Kihara.

(Nguyên Hình Chế Ngự(Archetype Controller). Ra là lão Chủ tịch đó.)

“Em…”

Thở dốc nặng nề và khuôn mặt đỏ bừng, Enshuu ép giọng nói ra từ cổ họng.

“Em có hữu dụng không, Yuiitsu-chan? Việc này…có thực sự giúp được gì không…?”

“Có, vậy nên đừng lo.”

(Mìh chỉ muốn xác định từ ai khác do một Kihara bình thường không thể phân tích được cái này thôi.)

Cô ta đỡ lưng cô gái nhỏ nhắn nằm trên sàn dậy, nhẹ nhàng ôm cô nhóc trong vòng tay, và thầm thì vào tai của Kihara đồng đội đang túa mồ hôi hột trên trán.

Cô ta thì thầm ngọt ngào, dịu dàng và bi mẫn.

“Nè, Enshuu-chan? Nếu em lo lắng đến thế, em lúc nào cũng có thể bắt chước chị…bắt chước Kihara Yuiitsu mà.”

“Vâng, vâng. Em hiểu rồi. Yuiitsu Onee-chan sẽ làm-…!?”

Enshuu không thể kết thúc câu.

Lần này, đầu cô gái gục xuống như thể sợi chỉ mỏng nâng đỡ nó đã đứt lìa. Khi thấy cô gái đã hoàn toàn bất tỉnh, Kihara Yuiitsu thả đại xuống như một đứa trẻ vứt bỏ con búp bê mình đã chơi chán chê.

Vẻ mặt của Yuiitsu vẫn không thay đổi.

(Ôi trời ạ. Vậy nghĩa là mình bước một chân vào "phía bên kia", giống như ngài ấy, sao?)

“Giờ thì,” cô ta nói lặng lẽ.

Cô ta rời không gian trong nhà khổng lồ để tập trung suy nghĩ. Cô ta không do dự quay lưng với địa điểm trống trải mà con chó săn vàng yêu quý của cô ta, Kihara Noukan, đã chất đầy.

Vài phụ kiện vẫn còn nằm nơi đó, khiến cô ta cảm thấy tiếc nuối.

Thế nhưng chẳng có lí do gì để níu kéo chúng cả. Lão đã nói vậy lúc lão ra đi.

Cô ta không cần phải làm học trò lão nữa. Cô ta phải vượt qua lão và trở thành thứ duy nhất không một ai khác có thể làm được.

“…”

Cô ta đặt chân ra bên ngoài.

Cô ta thọc tay vào túi áo khoác phóng thí nghiệm và lấy ra một hộp hình chữ nhật nhỏ. Bên trong nó chứa một hàng điếu xì gà chất lượng cao. Cô ta cắn vào phần đầu rồi ngậm nó giữa đôi môi, song lại không châm lửa. Dù vậy, nhiêu đó vẫn đủ để mùi hương ngọt ngào dễ chịu thoảng lên mũi cô ta.

Giờ đang là tháng mười hai.

Cô ta đứng bên ngoài nhà máy sản xuất giấy lúc đêm muộn. Cơ mà nói đúng ra, nơi đây là một chiếc hộp lớn được đăng kí như thế trên giấy tờ. Kihara Noukan có vũ khí thay thế cho Anti-Art Attachment của mình ở toàn bộ hai mươi ba quận, đây là một trong các kho bãi đó.

Cô ta tựa lên tường và lay điếu thuốc dày nơi khóe miệng, mặt ngẩng lên nhìn bầu trời đêm.

(Đây chỉ mới là xác định bản chất sức mạnh ngài ấy sử dụng thôi.)

Vấn đề tuy trông thì không đời nào chứng minh được nếu nhìn các con số, song đó chẳng qua chỉ là do cô ta thiếu thông tin cần thiết để tìm ra câu trả lời, thậm chí còn chưa nhận ra mình đang thực hiện bước nhảy vọt logic thôi. Chính điều đó đã sản sinh ra lỗi.

Cô ta chỉ cần phải phân tích tất cả từng cái một.

Không quan trọng vấn đề khó khăn đến cỡ nào. Câu trả lời lúc nào cũng nằm ngay trước mắt mọi người; chỉ là con người ở thời đại đó chưa thể nhìn thấy mà thôi. Định luật hấp dẫn vũ trụ đã tồn tại từ những ngày trước công nguyên. Thuyết tương đối đã hình thành ngay khi vũ trụ hiện hữu. Nhưng con người ở thời đại đó chưa nhìn thấy bởi vì họ nghĩ thế giới được đỡ trên lưng voi hay rùa hoặc họ nghĩ cả vũ trụ xoay xung quanh trái đất.

Đây không phải là mâu thuẫn chỉ tồn tại trong lí thuyết hay trò chơi chữ.

Những thứ này tồn tại như hiện tượng thực tế, nên không ai có thể giữ những lí thuyết và quy luật đó cho riêng mình.

Công nghệ và kiến thức công bằng với tất cả.

(Nếu thế, phương pháp tấn công, công hiệu, điều kiện và phạm vi của tên Kamisato Kakeru đã tiêu diệt "sức mạnh" của sensei là gì? Mình có thể xác định được thứ đó bằng cách so sánh nó với dạng hành vi của những kẻ đang sử dụng thuật ngữ "Ma Thần" như Nương Nương và Nephthys mà ngài ấy đã cảnh báo mình không?)

Lúc đang đắm chìm trong suy nghĩ, một âm thanh vọng đến tai Yuiitsu.

Cô ta quay đầu lại thì thấy một cô bé đang nhìn mình với vẻ sợ sệt từ phía sau xe nâng và các hộp gỗ dùng để ngụy trang cơ sở. Cô bé đang cầm một sợi xích như dành cho thú cưng, song lại không có chú chó bình thường dưới chân. Có lẽ do quy định kí túc xá, một con robot thú cưng đang ngoe nguẩy đuôi ở đó.

“Ư-ừm… Chị ơi. Chị mặc áo choàng trắng nghĩa là chị là người thuộc bộ phận y tế sao?”

Cô bé ngập ngừng lên tiếng với cô ta.

Đây thực sự là điều cô bé đáng ra không làm.

Bé cún vàng…đâu rồi ạ?”

Kihara Yuiitsu mỉm cười vui vẻ.

Khoảng khắc sau, tia điện trắng xanh bùng nổ giữa buổi đêm thành phố.

Cô bé lảo đảo nghiêng sang bên và đổ gục xuống nền đất trải nhựa. Yuiitsu lấy từ túi áo khoác phòng thí nghiệm một thiết bị tựa như kiềm chích điện, nhưng thực chất lại không phải kiềm chích điện. Nó sử dụng mạch khuếch đại để phóng một xung điện cao áp hòng phá hủy mạch điện tử và mở khóa cửa, nhưng cô ta lại chỉnh sửa thêm để có tác dụng với con người.

Đơn giản mà nói, món đồ đó có thể xóa kí ức ngắn hạn của bất cứ ai trong vòng mười mét.

Tín hiệu điện lưu trữ trong các sợi thần kinh não bộ sẽ bị phá hủy và trở nên không đọc được.

Nói cách khác, đây là vũ khí không gây tử vong tàn ác nhất.

“Giống như chặt cổ hay đấm vào bụng, không thực sự gây tổn hại đến não bộ chẳng dễ dàng gì đâu.”

Thay vì cô bé nằm bất tỉnh nhân sự, Kihara Yuiitsu tiến lại gần con robot thú cưng không có khả năng cảm nhận nguy hiểm. Cô ta nhấc nó lên, đút một sợi cáp vào rồi đọc bộ nhớ trong của nó. Có vẻ đây không phải loại không dây ghi lại thông tin để gửi lên cloud. Cơ mà cô ta cũng không lo gì mấy vì cô ta sẽ được cảnh báo trước nếu nó gửi đi sóng điện từ hay tín hiệu hồng ngoại.

Sau khi điều chỉnh vài hồ sơ hình ảnh, Kihara Yuiitsu từ tốn thở ra.

Cô ta đặt con robot thú cưng xuống sau khi tắt máy.

Giết mọi nhân chứng, bất kể tuổi tác hay giới tính, sẽ nhanh hơn. Làm thế sẽ giảm nguy cơ kí ức hay báo cáo được phục hồi. Quan trọng hơn, như vậy sẽ giống Kihara hơn nhiều.

Song cô ta lại không làm thế.

Cô ta tặc lưỡi, rút điện thoại di động ra rồi ấn nút gọi cho ai đó.

“Ừ, ừ. Case C đã xảy ra, nên dùng phản ứng số 4 ấy. Tôi đã hạ 'mắt' rồi, nên các anh lo giải quyết cái đó đi. Ưu tiên loại bỏ mọi thứ nơi này và xóa hết mọi dấu vết trong vòng hai mươi phút. Tôi sẽ để vị trí dự trù tiếp theo cho các anh, nhưng lo mà trở lại công việc thường ngày trong vòng ba tiếng nữa và cũng đừng quên đặt mức an ninh cao hơn bình thường. Với cả đừng có gây ra náo động lớn. Làm thế sẽ thu hút chú ý gây tác dụng ngược đấy.”

Không hề có thứ gì gọi là an ninh hoàn hảo.

Thế nên thay vì dựng rào chắn dày nhất gây thu hút sự chú ý, cô ta chú trọng hòa lẫn vào cảnh nền để không ai nhắm đến mình ngay từ đầu.

Và tất nhiên, các thuộc cấp sững sờ của cô ta có hỏi lí do tại sao.

Cơ mà họ cũng không nghĩ làm vậy sẽ thay đổi được quyết định của cô ta.

“Ừm thì…”

Kihara Yuiitsu không đặt vào đó nhiều suy nghĩ nghiêm túc.

Cô ta chỉ đơn giản ngó xuống cô bé và con robot thú cưng đang nằm trên đường nhựa tựa như đã chết. Cô ta có thể đang nghĩ về cô bé đang ở kí túc xá không được phép nuôi thú cưng và con chó săn vàng đã tặng cho con người bình thường đó một hương vị giấc mơ nhỏ nhoi.

Sau đó, ả Kihara trả lời với điếu thuốc không châm lửa trong miệng.

Cô ta nói không do dự.

Bởi vì đó là bản chất của sự lãng mạn mà.

Chương 3: Chuyển phe, hay thay đổi quan điểm — Not_Fiend, Not_Enemy.Edit

Phần 1Edit

Sáng hôm sau, Kamijou Touma đang trong tình trạng sốc cùng cực ngay khi vừa thức dậy trong bồn tắm.

“…Rụng rồi.”

Chỉ sau khi thốt lên những từ đó, cậu mới ớn lạnh khắp toàn thân.

“Tóc mình rụng mất rồi!!”

Lâu nay vẫn không bị gì, rốt cuộc cuộc sống mới này có bao nhiêu căng thẳng vậy? Không đời nào chỉ là kinh ngạc khi học cùng một tòa nhà trường với một con quái vật như Kamisato Kakeru cùng World Rejecter của cậu ta và thiếu niên đó có thể tấn công bất cứ lúc nào được.

“Ohhhhhh!! Mấy cú cắn của Index đã làm lỏng chân tóc của Kamijou-san và giờ sự hoang mang về tên Kamisato đã tung đòn kết thúc ư!? Không thể như thế được! Mình mới trong độ tuổi thiếu niên thôi! Mình hẵng còn trẻ mà! Đáng lí mình không cần phải lo về da đầu mới đúng chứ! Cứu con với, thần linh ơi! Cứu con với, Othinus!!”

Cậu hoang mang đến mức lăn lộn khắp trên sàn, ít nhiều đẩy cửa mở ra bằng cơ thể chính mình để thoát khỏi phòng tắm.

“Ngươi vẫn còn mớ ngủ à? Đã làm tới mức bám trụ trong phòng tắm thì ít ra cũng phải rửa cái mặt trước khi bước ra chứ.”

Othinus chống hai tay lên hông, nói năng với vẻ bực dọc buổi sáng tinh mơ này.

Cô dạn dĩ đến vậy trong không gian thoáng đãng chẳng qua nhờ vào nhiều con búp bê đã bị đẩy sang Kamijou như lời nguyền sau cuộc thi oẳn tù xì hôm trước. Chúng đã thành bạn chơi cùng của con mèo tam thể và bị phá te tua. Chúng bị cắn, bị xé, bị vứt nằm ngổn ngang tứ tung, bông gòn trắng vương vãi khắp nơi.

“Ngươi đã làm rất tốt trên vai trò là một con người ngu ngốc thiếu tinh tế nghiêm trọng. Ta có lời khen đấy.”

“Thế à?”

“Cái này…gọi là gì ấy nhỉ? Dù sao thì, nó đã làm rất tốt với vai trò thế chỗ ta. Có vẻ ta sẽ ban ơn cho nó trên cương vị thần linh.”

“Othinus, thứ mà cô đang ôm trong vòng tay đó là Higozuiki-chan. Nó có nguồn gốc đàng hoàng, nhưng khuyên thật lòng, đừng có tìm hiểu[22].”

Cậu đã mua kha khá thực phẩm sau giờ tan trường hôm qua, do đó họ cuối cùng cũng thoát khỏi tình trạng thiếu lương thực trầm trọng. Bởi cậu muốn ăn rau kèm với thịt, bữa sáng bao gồm hỗn hợp bánh mì nướng, sữa, và thịt xông khói nấu với măng tây.

“Là do ta hay ngươi chỉ dùng mỗi chảo rán thế?”

“Sáng nay đã đủ tệ rồi, nên tôi chẳng muốn nghĩ tới việc dùng chén dĩa. Giờ đầu tôi nặng lắm.”

Trong khi đánh chén bữa sáng, Kamijou Touma thông báo.

“Othinus, hôm nay cô ở nhà.”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ, con người. Ngươi thực sự nghĩ mình có thể hạn chế quyền của một vị thần sao?”

“Cô sẽ ổn thôi. Mấy con búp bê sẽ ngăn con mèo không tấn công cô một thời gian.”

“Nếu ngươi biết đó là vấn đề, vậy thì lo nghĩ ra giải pháp triệt để hơn đi chứ!”

Othinus hét trả cậu, tóc tai dựng đứng lên, nhưng Kamijou và Index kích cỡ con người lại không xem nặng mối nguy hiểm ấy. Trong lúc đó, trên sàn nhà, con mèo đang ghì móng trước lên một con búp bê ngẫu nhiên, dùng răng cắn vào, kéo giật lùi, và tạo ra một tiếng roẹt đáng ngại.

“Không biết Kamisato đang mưu tính gì khiến tôi hơi. Dù sao thì, đem cô tới gần chỗ hắn sẽ không phải là ý hay. Hắn có thể đang mưu đồ gì khác, nhưng biết đâu, ngay khi nhìn thấy cô, hắn lại không suy nghĩ thấu đáo mà sẽ bắt đầu sử dụng World Rejecter. Tôi không để chuyện đó xảy ra ở trường được.”

"Thì cũng có lí, nhưng hắn đã biết vị trí của kí túc xá này rồi mà. Chưa kể, hắn còn không làm việc một mình nữa. Chẳng phải hắn có thể kêu những tên khác tấn công kí túc xá lúc ngươi đang ở trường à?”

“Cũng có thể…” Kamijou tỏ vẻ rối bời. “Nhưng theo cái cách hành động của hắn, tôi không nghĩ hắn sẽ làm thế đâu.”

“Có bằng chứng gì không?”

“Hắn sợ các Ma Thần." Kamijou dùng đũa gắp một miếng măng tây. "Hắn biết mình có thể đánh bại họ bằng World Rejecter, nhưng chỉ có thế thôi. Có nghĩa là, hắn không biết liệu hắn có thể đánh họ nếu không có World Rejecter không. Và khiến các cô gái xung quanh bị tổn hại là điều hắn muốn tránh nhất. Nguồn gốc động lực để hắn tấn công các Ma Thần thực chất là vậy, nên hắn sẽ không thỏa hiệp ở đó đâu. Có nghĩa là sẽ rất rắc rối nếu hắn gửi họ đi để rồi họ không bao giờ trở về nữa.

Thế lực Kamisato không phải là băng đảng bí mật xấu xa nào đó.

Nếu họ cử một đội đi và đội đó bị đánh bại, họ sẽ không kiêu ngạo kết luận lỗi là do đội đó quá yếu.

Đúng ra, họ không thể hi sinh dù chỉ một người trong bọn.

Đó là lí do họ cử Kamisato, nhân vật trung tâm, tới tiền tuyến.

Và với suy nghĩ đó…

“Bất kể họ làm thế nào, Kamisato chắc chắn cũng sẽ xuất hiện để tung đòn kết liễu. Tôi chỉ cần để mắt hắn đang làm gì ở trường thôi.”

“Chúng ta không biết hắn kiếm thông tin từ đâu. Có thể hắn biết ta đã mất sức mạnh Ma Thần rồi.”

“Có lẽ vậy,” Kamijou đồng tình. “Nhưng hắn vẫn sợ Ma Thần. Họ là nguồn gốc tất cả chuyện này và họ đã chiếm một mảng lớn trong trái tim hắn. Hắn sẽ kết luận rằng sức mạnh lẫn sự ảnh hưởng của Ma Thần vẫn tồn tại trong thế giới này cho tới khi hắn mất cánh tay phải biến hắn thành đặc biệt…hoặc đó là hắn nghĩ thế. Cho dù có nhận được lời giải thích hợp lí và có sức thuyết phục 99.9% rằng cô đã mất sức mạnh đi nữa, hắn vẫn sẽ cẩn trọng trước cô. Và nếu hắn quan tâm đến các cô gái ấy như đã tuyên bố, hắn không để họ thực hiện một nhiệm vụ như thế. Hắn đợi đến khi hắn có thể tự mình hành động. Đây không phải là vấn đề logic. Đây cũng giống như ai đó cứ kiểm tra đi kiểm tra lại để đảm bảo cửa đã được khóa vậy. Hắn hiểu, nhưng hắn vẫn sợ.”

Phải.

Kamisato Kakeru sẽ không bao giờ nghĩ tới việc để các cô gái ấy đụng độ với một Ma Thần khi không có mặt mình.

Theo quan điểm của cậu ta, những cô gái đó đã bị những Ma Thần đó tước đi gì đó, chính vì thế, họ mới làm như lời cậu ta nói.

Họ đã bị tước đi gì đó rồi.

Cậu ta sẽ không bao giờ để lại khả năng thứ khác sẽ bị tước đi tiếp.

“Phiền phức quá. Đây là những gì người ta gọi là ảnh hưởng của thần linh à?”

Index đã giữ im lặng trong suốt thời gian qua.

Cô bé không tham gia vào cuộc trò chyện.

Tuy nhiên, cô bé không có vẻ đang trong tâm trạng xấu hay đang trầm tư suy nghĩ.

“Hmm. Em đã đợi một bữa ăn bình thường như vậy lâu lắm rồi, cơ mà thế này bình thường đến mức phát chán.”

“Ôi không. Giờ Index lại đang tiến lại gần khủng hoảng rõ ràng hơn nhiều!”

Họ đang thảo luận về kế hoạch tương lai, nhưng thời gian vẫn cứ trôi qua như thường lệ.

Sau khi nói rõ rằng Index với Othinus sẽ ở nhà, Kamijou chuẩn bị xuất phát đến trường.

Cậu trông thì vô tư, nhưng trường học là nơi cậu cần phải tìm hiểu xem Kamisato, trung tâm sự bất an của cậu, đang tính làm gì. Và nếu Kamisato không xuất hiện hay bỏ về sớm, cậu có thể kết luận chuyện gì đó sẽ xảy ra.

“Tôi sẽ quay lại sau.”

“Nhớ trở về trước khi trời tối đấy. …Nghiêm túc mà nói, ta có cảm giác chuyện gì sẽ xảy ra.”

Kamijou rời kí túc xá.

Không biết lơ ngơ sao mà cậu khởi hành trên con đường đến trường thường lệ, nhưng sau đó thì sực nhớ ra mình đang học ở một ngôi trường mới.

Cảm giác nguy hiểm dần dà bắt kịp cậu.

(Ủa? Mà thế nghĩa là sẽ cách xa hơn và mình có thể không đến kịp sao?)

Cậu tái mét mặt mày.

Cậu nhanh chóng đổi hướng, nhưng sau đó lại bắt gặp một gương mặt quen thuộc.

Đó là Misaka Mikoto.

Cậu hoang mang vì đụng trúng rắc rối Biri Biri nào đó bây giờ có thể sẽ là đại họa, đại họa ngang ở lại lớp, nhưng rồi cậu nhíu mày.

Có gì đó khang khác.

Cậu không thể diễn tả thành lời, nhưng có gì đó không đúng.

“Này?”

Vô cùng hiếm thấy, Kamijou là người mở lời cho cuộc trò chuyện giữa họ.

Cả cậu cũng không chắc mình đang nghĩ gì mà lại làm thế.

“Chuyện gì?”

Nhưng trong khoảnh khắc cô quay lại làm ánh mắt họ gặp nhau, tự dưng cậu theo bản năng thấy ớn lạnh cả sống lưng.

Song không phải là vì vẻ mặt của cô khiến cậu chết khiếp. Đồng phục trường trung học Tokiwadai rất sạch sẽ và không dính vết bẩn gì.

Ấy vậy, toàn thân cô lại mang cảm giác ớn nhợn vô cùng tựa như một mũi kiếm Nhật đầy máu được chĩa vào giữa hai mắt cậu.

(Chuyện gì…thế này?)

Cậu không thể tìm ra câu trả lời.

Trong khi đó, Misaka Mikoto mỉm cười.

Tất cả những gì cô làm chỉ là nở nụ cười.

“Anh không định mua áo khoác mùa đông hay gì sao? Thấy anh cũng đang mặc mấy lớp, nhưng mặc có thế mà không lạnh à?”

Những điều cô nói cũng không đáng ngại gì.

Không có gì đem đến căng thẳng hay cảm giác nguy hiểm, song ý nghĩ có gì đó không ổn vẫn tăng thêm theo thời gian.

Nụ cười của cô trông như màn cao su mỏng được đẩy ra bởi những ngón tay từ bên trong.

Tông giọng quá đỗi hoàn hảo của cô cứ như sản sinh từ cơ hoành kim loại.

“Ồ…”

“?”

Cậu cuối cùng cũng hiểu ra.

Không phải thứ ở đó làm cậu khiếp đảm. Phải là ngược lại mới đúng. Có gì đó không nằm ở đấy. Thứ gì đó mà cậu không thể nhìn thấy hay hiểu được. Misaka Mikoto đang mỉm cười và nói chuyện, thế nhưng suy nghĩ nội tâm cùng trái tim đằng sau lại không tới được chỗ cậu.

“Ừm, tôi phải đi đằng này. Tôi muốn tạt qua văn phòng trước khi giờ học bắt đầu. Mong là sẽ không quá trễ để đổi môn thể dục tự chọn trong học kì ba.”

Cô nói hoàn toàn thản nhiên.

Ấy vậy, cậu cảm thấy mình không hiểu được gì từ con người này.

“Môn tiêu chuẩn là kĩ thuật bắt giữ, aikido, tự vệ, hoặc đánh kiếm chú trọng Kiếm Bụi Sắt của tôi, nhưng nếu tôi muốn theo đường Railgun hơn, có lẽ bắn súng hay bắn cung sẽ tốt hơn. Ừm, mà chắc chỉ cần hữu dụng thì gì cũng được.”

“Bộ…có chuyện gì xảy ra à?”

Cậu đặt câu hỏi trễ hết sức.

“Ừ.”

Mikoto không nói đó là gì.

Cô đơn giản mỉm cười và trả lời.

Và giờ tôi không thể coi như mình đang theo kịp nhóm dẫn đầu.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cậu thậm chí còn không thể đuổi theo lúc cô bỏ đi.

Chuyện gì vậy?

Chuyện gì đang diễn ra vậy?


Phần 2Edit

Kamijou sải bước chậm rãi tới trường như một gã say rượu về nhà theo bản năng. Có thể cậu làm theo thói quen thường ngày để giảm bớt gánh lên trí óc mình càng nhiều càng tốt.

Ngôi trường mới có vẻ gần kí túc xá hơn trường cũ, nên cậu đến nơi sớm hơn dự kiến.

Hoặc cũng có khi cậu không còn kiểm soát được độ dài sải bước chân của mình được nữa.

Cậu thấy khung cảnh ngôi trường mới tấp nập nhiều đồng phục khác nhau. Sau khi băng qua cổng chính, cậu bắt gặp chị hội trưởng hội học sinh…tên gì ấy nhỉ? Dù sao thì, cậu nhìn thấy bóng lưng Thỏ Hốt Hoảng cỡ lòng bàn tay đi khuất sau dãy nhà trường.

Cậu quyết định bám theo thì thấy cô ấy ở bãi rác.

Cô ấy khoác trên người đồng phục trường và trên tay đang mang đôi găng cao su. Một thức uống gelatin gọi là “Chuối Ngốn Đầy Miệng Đầu Tiên Vào Buổi Sáng” được bán ở các cửa hàng tiện lợi đặt trên nắp lò đốt rác bị xích móc khóa. Tuy chưa từng thử, nhưng Kamijou đã nghe nói người ta rất thích những trái cây như chuối, acai[23], hay việt quất giúp họ tỉnh táo vào buối sáng. Cậu chủ yếu nghe cái đó trên TV.

Có nghĩa là…

“Này, chị ăn bữa sáng ở đây à?”

“Wahyah!?”

Cô nhảy dựng lên khi cậu gọi vọng tới từ đằng sau.

Không biết có phải tưởng cậu sẽ cuỗm thức uống gelatin không mà cô ấy nhanh chóng vồ lấy nó. Đó rõ ràng là một sai lầm bởi vì nó liền trào ra từ nắp keng trên đầu.

Đống nước trút lên đầu làm cô ấy ngã bệt xuống.

“C-C-C-C-C-Chuyện gì vậy!? Ồ, là học sinh rắc rối số hai. Em làm chị sợ lắm đấy. Ủa? Hay là có mỗi mình gặp rắc rối ở đây với học sinh rắc rối nhỉ?”

“Nếu chị đã hiểu thì hoặc khép đôi chân đang dang ra hoặc lau cái thức uống chuối màu trắng nhớp nháp đó khỏi tóc tai đi. Cứ để thế, em sẽ không biết phải nhìn chỗ nào đâu… Cơ mà em có thể hiểu sao chị lại cần một đàn em cấp hai làm bữa trưa cho mình mỗi ngày.”

“Nn. Nhưng đây là bữa ăn hoàn hảo vì nó tốt cho sức khỏe, chưa kể còn không phải làm bẩn tay với mấy món như cơm nắm hay sandwich nữa. Mie-chan bảo vệ thái quá với lo lắng nhiều lắm đấy.”

“Đó không phải là vấn đề. Chị làm vậy cũng kinh như ăn trong nhà vệ sinh đấy. Chắc em phải mách cô nhóc Akikawa đó về chuyện này quá…”

“Eeek! Eeeeeeek!! Ừm, Mie-chan khi giận đáng sợ lắm. Em ấy sẽ chồng chất cả mớ lời lẽ lên như game xếp hình như muốn đè bẹp người ta đấy!”

“Sao lúc nào chị cũng là người bị trách mắng thế, chị chủ tịch hội học sinh?”

Chủ tịch có vẻ đang lo chỗ rác thải như thường lệ. Có thể cô ấy sẽ ở đó cho đến khi xe chở rác xuất hiện và nhân viên đổ rác đã đem rác đi mà không bị thương. Mà cũng có khi cô ấy còn tính giúp đưa rác lên xe nữa.

Sau khi suy nghĩ một lúc, Kamijou hỏi.

“Em có cần ở lại không?”

“Không cần đâu. Nếu chị hết tay thì chị có thể gọi Mie-chan và gọi những người còn lại trong hội học sinh.”

“Ra đó là lí do chị lúc nào cũng nhắn tin cho em ấy ngay tức khắc. Bộ em ấy là người hầu của chị à?”

“Eeeek! Eeeeeeeeeeeeeek!!”

Cứ tranh cãi cũng chẳng được ích lợi gì, nên cậu quyết định mặc kệ chủ tịch lúc này.

Lí do lớn nhất cũng đơn giản.

Cậu đã nhìn thấy một thiếu niên vừa đi vào từ cổng sau để không bị nhìn thấy.

Thiếu niên này là một học sinh đã đăng kí vào học trong trường, song lại không mặc đồng phục nào của nó.

Đó là Kamisato Kakeru.

“Ngươi có biết gì không?”

Kamijou không có cơ sở thực sự nào cho câu hỏi cậu đặt ra ngay khi nhìn thấy cậu trai đó.

Đây có lẽ gần với sự bùng nổ đơn giản hơn.

“Người ta quen biết đang hành động rất kì lạ đấy, Kamisato. Ngươi có biết chuyện gì-…”

“Salome đang ở đây.” Kamisato cắt ngang lời cậu. “Thế lực Kamijou lớn bao nhiêu vậy? Ở trong Thành Phố Học Viện không đủ để họ an toàn đâu. Ta không biết con bé đã 'xử' bao nhiêu trước khi đến thành phố này! Nếu ngươi có cách liên lạc với họ thì làm đi. Ta muốn tránh mọi đổ máu không cần thiết!!”

Nếu có gì đó xảy ra, Kamijou đã liệu trước Kamisato sẽ giả ngơ.

Cậu đã tính đọc những thay đổi tinh tế trong vẻ mặt và tông giọng của thiếu niên ấy, thế nên giờ cậu mới ngỡ ngàng.

“Salome?”

“Nếu nói theo cách nhìn của ngươi thì chắc con bé là một thành viên của Thế lực Kamisato. Con bé còn là em gái của ta nữa. Cơ mà, cũng chẳng phải là máu mủ gì.” Kamisato thở ra khẽ khàng. “Dù vậy, con bé lại hoàn toàn nằm ngoài kiểm soát. Bất kể ta có nói gì và có bao nhiêu người tính ngăn con bé, con bé vẫn sẽ lan rộng sự hủy diệt một khi đã hành động. Ôi, khỉ thật. Đây là lí do bọn ta đã sử dụng vài điện cực để cắt đứt dẫn truyền thần kinh và giữ sóng não của con bé dưới mức hoạt động. Chỉ cần giữ con bé dưới điểm cuồng loạn, điểm mà con bé lúc nào cũng như hóa rồ với lời nói của mình, thì sẽ có thể nói chuyện với con bé bình thường.”

Kamijou nổi cả da gà.

Cũng giống như khi cậu đối mặt với Misaka Mikoto lúc trước.

“Sao ta tin thế được? Cô ta là người trong Thế lực Kamisato, đúng không? Ta biết cả nhóm đó đều tập trung quanh ngươi! Có thế nào đi nữa, những cô gái đó cũng sẽ không hành động mà không có dấu hiệu bảo đi của ngươi. Có phải thế không!?”

“Ngươi còn nhớ Claire không? Cố ấy là một siêu năng lực gia Nguyên Thạch từng ở trong câu lạc bộ làm vườn. Cô ấy là người mang toàn bộ tế bào giống hệt như của thực vật.”

“Ờ, cô ta thì sao?”

Do đóng một vai trò quan trọng lúc cứu Patricia Birdway, nên cô ấy đã để lại ấn tượng mạnh hơn những người còn lại trong Thế lực Kamisato.

Nhưng “cậu học sinh trung học bình thường" lại nói điều này:

“Đêm hôm qua, cô ấy đã chạm mặt Salome và cơ thể cô ấy đã bị chẻ làm đôi.”

Cậu ta nói rất thẳng thừng.

Sự kì quái cùng cực bao trùm lên mọi thứ.

“…”

“Cũng may nhờ năng lực của mình mà cô ấy vẫn còn sống. …Nhưng nếu là ai khác chứ không phải Claire, đó chắc đã là tấm vé một chiều tới thế giới bên kia rồi. Và ý ta không phải là Salome chỉ làm thế bởi đó là Claire. Con bé sẽ làm điều y hệt với Ellen, Elza, hay bất cứ ai khác đứng cản đường.”

“Chuyện gì…đang diễn ra vậy?”

“Ta cũng không biết. Nhưng nếu phía bên ngươi có vấn đề gì thì dám cá là do Salome gây ra. Ít nhất, ta cũng chưa 'yêu cầu' trực tiếp điều gì với con bé. Nếu muốn chiến thì ta đã tấn công ngươi rồi. Ta muốn ngươi biết là Salome đang tự ý hành động ở đây.”

Kamisato dùng tay vuốt tóc mái lên.

Rồi cậu ta nói như thể vừa mới nhớ ra điều gì đó.

“Rất lâu trước đây, Salome và ta đã từng chơi cờ với nhau. Đó là loại cờ cho thiếu niên nhập từ nước ngoài, tất cả chỉ dẫn đều được viết bằng tiếng Đức, nên bọn ta phải dịch sang tiếng Anh rồi đổi cái đó sang tiếng Nhật. Tóm lại là, học luật chơi phiền lắm. Ồ, và đây là trước khi con bé 'sa ngã’.”

“?”

Câu nói đó khiến cậu bận tâm, nhưng giờ phải nghe câu chuyện của Kamisato trước đã.

“Đó là một trò chơi bầu cử[24]. Ngươi đổ xúc xắc, di chuyển quân cờ và kiếm thẻ để cạnh tranh trở thành tổng thống. Ngươi có thể coi nó là biến thể của cờ sugoroku. Và vì đó là một trò giả tưởng, nên ngươi có thể dùng đủ mọi phương pháp. Có thể mua tất cả các đài truyền hình và tòa soạn báo để quảng bá bản thân như điên. Có thể phá hoại xe chiến dịch của đối thủ để chúng gây tai nạn, làm ảnh hưởng đến hình ảnh của đối thủ với công chúng. Ta thậm chí cũng có thể lấy cắp hòm phiếu ngay trước khi đếm số phiếu hòng đảo ngược tình hình vào phút cuối cùng. Sự tự do lố bịch của trò đó vui lắm đấy."

“Và?”

“Ngươi nghĩ Salome sử dụng phương pháp gì?”

Kamisato nở nụ cười vô cùng bình thản.

“Ám sát. Con bé tập hợp tất cả các thẻ bài và sử dụng hết một lần khi tới lúc cần thiết. Và con bé không ám sát các VIP cần phải tung xúc xắc cực may mới làm được. Con bé sẽ xộc vào những căn nhà bình thường của những người hỗ trợ phe đối thủ rồi tàn sát họ. Các VIP giới hạn thì không nói, nhưng người ta không thể bảo vệ được tất cả những người hỗ trợ mình được. Không có cách nào ngăn được con bé. Nếu ai đó được coi là người hỗ trợ ứng viên ấy, con bé sẽ giết kẻ đó. Nếu người đó mang ứng viên vào cuộc nói chuyện thì sẽ bị biến thành mục tiêu. Làm thế buộc mọi người phải từ bỏ ứng cử viên kia. Bọn ta đã cười đùa khi nó biến thành ra một cuộc bầu cử ở Trung, Nam Mĩ, nơi đe dọa hiệu quả hơn thuyết phục con người.”

“Ngươi đang đùa đấy sao? Vậy nếu Salome đang ở trong Thành Phố Học Viện…?”

“Căn bản cũng giống nhau thôi. Chúng ta có phe riêng và con bé đang tính phá sập phe của ngươi để ta có thể giành chiến thắng. Và thay vì hạ ngươi ở trên đỉnh thì con bé lại tập trung vào những người bạn không phòng bị xung quanh ngươi. Đây cũng không hẳn giống như dùng ví dụ tội phạm bị trừng phạt để răn đe, nhưng con bé nghĩ một khi nuốt chửng vài người thì phần gốc của ngươi sẽ sụp đổ, vòng tròn bạn bè của ngươi sẽ tan rã. Thế nên con bé sẽ không thôi săn lùng cho đến khi họ tan rã. Ngươi đã hiểu tình hình bây giờ chưa?”

Đây là lí do Mikoto lại hành động kì lạ sao?

Cô đã đụng độ Salome và mạng sống của cô đã đặt vào vòng nguy hiểm sao?

“…”

“Gì vậy?”

“Không có gì,” là tất cả những gì Kamijou nói.

(Thế thì lại không đúng với những gì mình thấy. Cô ấy không có vẻ đang run rẩy sợ hãi và không muốn nói về vụ việc đó. Mình cảm giác có gì đó đáng ngại hơn và vô cùng vẩn đục.)

Thứ gì đó dường như vô cùng kì lạ, song đó chẳng qua chỉ là ấn tượng cậu đã thấy được mà thôi.

Cậu không hề có bằng chứng gì cả.

Sẽ tốt hơn nếu củng cố vị thế bản thân với những điều cậu đã biết chắc chắn. Nếu đúng thật Claire đã bị chẻ làm đôi, bạo lực của Salome còn vượt xa cả một trận chiến đơn thuần. Nếu cậu mà phạm sai lầm và quá chậm chạp, thì ai đó cậu quen biết thực sự có thể sẽ phải chết.

Bạo lực và giết chóc không phải là mục đích.

Cô ta đang tính phá rối và kiểm soát hướng đi chung của toàn thể nhóm cậu. Nói cách khác, đâ là ví dụ hoàn hảo cho định nghĩa ban đầu về kẻ khủng bố.

Tất nhiên, cũng có thể đây đều là mưu kế nào đó của Thế lực Kamisato.

Việc cắt đôi Claire có thể chỉ là giả vờ, con người mang tên Salome này có khi còn chẳng tồn tại. Họ có thể đang tính dọa để Kamijou đi liên lạc với mọi người cậu quen biết hòng có thể viết ra một danh sách toàn bộ Thế lực Kamijou.

Tuy nhiên…

“Này, Kamisato.”

“Chuyện gì?”

“Nếu ta bảo chính ta đã chẻ Claire ra làm đôi, chứ không phải Salome, thì sao?”

Muốn ta giết ngươi ngay và luôn à?

Giọng của Kamisato Kakeru chắc chắn trầm hơn một bậc.

Cậu ta bỏ thẳng qua câu cửa miệng về ước nguyện một thế giới mới của mình.

Thẳng thắn mà nói, Kamisato không phải là một người đáng tin, song Kamijou lại cảm thấy đây ít ra cũng không phải là lời nói dối. Cậu biết Kamisato sẽ không bao giờ hi sinh cô gái nào quanh mình. Bất kể lí do là gì, cho dù đó có là con đường ngắn nhất đến mục đích, và cho dù Claire tự hiến bản thân để bị cắt giữa bụng đi nữa. "Nam sinh trung học bình thường" đó sẽ không bao giờ cho phép điều đó.

“Rồi, ta hiểu rồi. Vậy chúng ta phải làm gì đây? Nếu người tên Salome này đang lảng vảng trong Thành Phố Học Viện tùy thích, và cứ đụng độ ai mà ta quen biết là cô ta sẽ táp liền, vậy thì chúng ta sẽ làm gì?”

“Lời khuyên duy nhất của ta là cứ để họ tự bảo vệ bản thân. Ta đang làm mọi việc có thể truy dấu Salome, nhưng ta không biết mình sẽ thành công được bao nhiêu. Con bé là một kẻ giết người hàng loạt. Con quái vật đó ngụy trang bản thân trong đám đông và, trước khi ngươi nhận thức được, con bé đã nhuộm đỏ xã hội rồi. Một khi lặn xuống biển người ấy, con bé sẽ không lộ diện cho đến khi tấn công con mồi của mình.”

“Ngươi lấy thông tin này từ đâu? Có thể tin được chúng bao nhiêu?”

“Sunny và Rain. Họ là chị em bói toán và họ có thể thu thập thông tin rất chính xác trên một khu vực cực rộng nhờ sử dụng một quả địa cầu cung cấp bản đồ thời tiết của cả hành tinh cùng chuyển động của các vì sao. Đôi lúc họ còn dùng iođua bạc hay băng khô từ máy bay để thay đổi điều kiện thời tiết, dẫn định mệnh theo hướng họ mong muốn. Những Cô Gái Thời Tiết xuất sắc đó là một hiện diện mạnh mẽ về chợ thời tiết và dẫn xuất thời tiết, nên dao dịch trực tuyến của họ là một nguồn quỹ quan trọng. …Cho đến khi, đó là lúc, họ gỡ bỏ các điện cực có tác dụng như cầu chì cho Salome, không kiểm soát nổi con bé sát nhân hàng loạt đó trong trạng thái cuồng loạn, và bị tấn công."

Kamijou tặc lưỡi.

Bói toán là một kĩ thuật thông thường ở phe ma thuật, cậu không biết cái đó khác với kĩ thuật Thế lực Kamisato đã tiếp cận như thế nào, song nếu họ có thể tiếp cận thông tin bí mật như thế, đó sẽ là đòn chí mạng với bất kì bảo mật dữ liệu nào. Họ có thể đánh cắp mọi dữ liệu mình muốn mặc cho có tường lửa mạnh nhất chắn giữ và cho dù đường dây internet có bị cắt đứt một cách vật lí đi nữa.

Điều đó giải thích sao Thế lực Kamisato lại biết nhiều kí ức cá nhân đến vậy. Có thể là trực tuyến hay ngoại tuyến, cũng có thể là bộ nhớ cơ học hoặc kí ức sinh học. Họ cơ bản là một hệ thống tình báo toàn cầu tại chỗ.

“Hai chị em đó muốn làm gì với Salome?”

“Ta không biết, đó mới là điều khiến ta đau đầu. Chắc họ không phải là một nhóm bền vững như ta tưởng. Ta đã làm mọi thứ có thể để đảm bảo mọi người không va chạm nhiều quá, nhưng chắc điều gì đó ta không biết rõ đã xảy ra.”

Cảm xúc tích cực không hẳn sẽ tạo ra các mối quan hệ trơn tru.

Trong thực tế, một tin đồn không có cơ sở thống kê đã cho rằng hơn nửa hành vi phạm tội bộc phát liên quan tới vấn đề tình cảm theo một cách nào đó. Và khi tập trung vào mỗi Kamisato đến mức cực đoan như vậy, nhóm người đó hẳn phải khá biến chất. Có thể ai đó muốn loại trừ Salome bằng cách kích động cô ta hành động để cô ta gây ra tai nạn.

Chuyện xảy ra với Sunny và Rain vẫn còn chưa rõ, nhưng dựa trên cách Kamisato nói qua lúc nãy, họ không thể ở trong tình trạng cử động đàng hoàng được. Có nghĩa Thế lực Kamisato đã mất đi ra-đa của mình, vì vậy sẽ khó định vị Sát Nhân Hàng Loạt Salome bên trong Thành Phố Học Viện hơn.

Trên hết, Salome đã thoát khỏi dự đoán của hai chị em có thể dự đoán chuyện xảy ra trên quy mô toàn cầu.

Nếu cô ta đã tấn công họ te tua đến mức không đúng với dự đoán của họ trong tương lai, có nghĩa là điều đáng ra đã được xác định từ trước không áp dụng được với cô ta nên cô ta mới làm tổn hại họ.

Phương pháp bình thường sẽ không đủ để tìm cô ta.

Và khi họ rớt lại đằng sau như thế, máu sẽ đổ khắp các con đường thành phố.

Kamijou thở dài và sắp xếp các điều kiện trong đầu.

"Kamisato, ngươi nói Salome trải mục tiêu của mình trong một khu vực rộng nhất có thể để không ai biết cô ta sẽ tấn công ai tiếp theo nhỉ. Vì ngươi không thể bảo vệ mọi người, nên lúc nào cũng sẽ có sơ hở. Cô ta sẽ muốn duy trì lợi thế đó.”

“Ờ. Thế thì sao?”

“Nhưng mục tiêu tổng thể vẫn là ta. Cô ta muốn làm suy yếu hay thậm chí là đánh bại ta.”

“Vào điểm chính đi.”

“Để ta trả lời câu hỏi của ngươi bằng một câu hỏi của ta. Cô ta quyết định ta đang ở trên đỉnh đầu, nên nếu cô ta thấy ta đi lang thang thì sao? Tuy cô ta có thể tiếp tục làm theo cách tầm thường kia, thế nhưng không phải cô ta sẽ tấn công ta trực tiếp nếu có cơ hội à?”

“…”

“Vả lại đây không phải đang nói về trò chơi bầu cử gì cả. Đây là cuộc chiến trực tiếp. Là chiến tranh. Không cần phải đợi đến ngày bầu cử gì hết. Nếu hai ta đang đánh nhau trên phố và ta đang thắng thế, cô ta sẽ không đời nào đứng đợi được. Suy cho cùng, mục đích cuối cùng của cô ta là đảm bảo ngươi thắng, nên nỗ lực của cô ta sẽ lãng phí nếu ngươi, trùm cuối, bị tiêu diệt. Cô ta sẽ không thể ngồi yên. Cho dù có phải vứt bỏ lợi thế đi nữa, cô ta nhất định sẽ đến cứu ngươi. Trong cờ shogi, nhắm đến quân xe hay quân tượng đối phương cũng sẽ vô nghĩa nếu con tướng phe mình đã bị hạ.”

“Ra vậy. Cũng có ý đúng.” Kamisato nhún vai. “Nếu chúng ta không thể lùng ra được con bé, sẽ nhanh hơn nếu tạo ra một tình huống mà biết chắc thể nào con bé cũng sẽ xuất hiện. Làm thế cũng có lí.”

“Nói trước cho rõ, ngươi sẽ bán đứng đồng minh ở đây đấy. Và đó còn là em gái ngươi nữa."

“Đó chính là lí do ta cần phải làm vậy. Ta không cô gái nào trở thành thủ phạm hay nạn nhân. Ta chỉ muốn quay trở lại với dàn harem tiện lợi của nợ này thôi."

Kamisato rút di động của mình ra.

“Nếu thế, ta sẽ gọi vài cuộc. Đánh nhau trên phố cũng không việc gì, nhưng nếu chúng ta diễn thật quá, đám Elza có khi sẽ xộc đến giết ngươi luôn đấy.”

“Không, thế thực ra lại càng hoàn hảo. Nếu phe ngươi không cuống lên vì nó, Salome có thể sẽ nhận ra có gì đó kì lạ và không chịu tiếp cận.”

“Ngươi có biết đám con gái đáng sợ đến mức nào không thế?”

“Ta thì muốn tin họ là những sinh vật mềm như kẹo dẻo đầy bao dung và hiền dịu, nhưng có vẻ giờ chúng ta không có thời gian cho việc đó.”

Kế hoạch của họ được thiết lập xong.

Song còn một vấn đề nữa mà Kamijou phải giải quyết trước tiên.

“Ta phải làm gì đây? Thật là, ta phải làm gì với chuyên cần của mình cơ chứ!? Không phải đang nói về ta số ngày còn lại nữa! Ta đã nằm ở vùng âm điểm khó biết phải làm thế nào mới bù đắp đủ cho dù ta có cố gắng bao nhiêu đi nữa rồi! Rốt cuộc ta phải làm sao đây!?”

“Hmm.”

Kamisato Kakeru không suy nghĩ quá nhiều về điều đó.

Cậu ta đơn giản đưa ra một ý kiến.

“Sao không nhờ một đứa bạn cùng lớp điểm danh hộ?”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Vũ trụ nhỏ xíu bùng nổ bên trong Kamijou Touma.

Cậu hướng mặt lên trời và gầm rống lên.

“Maaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Nếu đơn giản đến thế, không phải đáng ra cậu nên làm thế từ khi học kì hai bắt đầu ư? Dù cứ mười lần chỉ một lần có tác dụng đi nữa, thế vẫn sẽ cho cậu vài ngày rồi. Lúc đó, cậu sẽ không phải đặt một chân vào vùng "đúp lớp" và cậu có thể tập trung vào nhiệm vụ này dễ dàng hơn.

Nhưng giờ tất cả đã quá trễ.

Toàn bộ khoảng thời gian mất đi khiến cậu cảm giác như một thằng ngốc.

“Ahhh! Ahhhh!! Ahhhhhh!!!!!”

“Ta biết ngươi muốn trở lại thuở thơ ấu, nhưng ta sẽ không đóng vai mẹ đâu. Làm thế tác động xấu đến lưng ta lắm.”

Khóc lóc sẽ không giúp được gì.

Để tận dụng cơ hội nhỏ này, cậu vớ lấy điện thoại của mình và gọi cho Aogami Pierce.

“Điểm danh hộ cậu ấy hả? Được thôi, cơ mà phòng học cấp ba tí xíu mà thì liệu có thực sự được không? Đừng có trách tớ nếu cô ấy biết ngay có người đang trở trò đấy.”

“Trông cậy vào cậu đấy, Aogami! …Mà náo động xung quanh là gì vậy? Bộ có gì xảy ra à?”

“Tớ tính làm một sự kiện nho nhỏ ấy mà. Tớ muốn kiểm tra kiểm tra hệ thống dây điện, nên cần phải ghé qua phòng giảng viên. Những lúc như vậy, tớ mừng là mình mang theo bột bả sửa figurine mọi lúc mọi nơi. Nếu công cụ này không có tác dụng, tớ có thể sử dụng chìa khóa dự phòng.”

“Hm? Hmm?”

“Tớ sẽ kể cho cậu sau. Tối nay sẽ tuyệt lắm đấy!!”

Aogami tắt máy, nhưng ít nhất Kamijou cũng đã nhờ được người điểm danh hộ mình.

Giờ họ cần phải tiếp tục.

“Ngươi có biết Salome có thể đi đâu không? À không, nếu ngươi biết thì chắc chúng ta không gặp rắc rối đến cỡ này rồi. Dù vậy, nếu định nhử cô ta ra mặt thì cô ta cần phải thấy chúng ta đang chiến với nhau.”

“Sử dụng các trang video đi. Con bé lúc nào cũng thích mấy đoạn phim trực tuyến hơn TV. Nếu chúng ta đăng đoạn chiến đấu giả bộ như một kẻ nghiệp dư đang chứng kiến, con bé sẽ chạy tới bất kể đang ở đâu.”

“Thế thì chắc chỉ còn một việc thôi.”

“Ừ, hãy làm ở chỗ dễ nhận biết để con bé có thể đoán được từ cảnh nền xung quanh."


Phần 3Edit

Cô gái đi chân trần ấy mặc áo mưa ngay ngoài làn da trần trụi mang đường rám nắng đồ bơi, mái tóc bạch kim của cô ta được quấn lại tựa như đĩa hay sừng quỷ ở hai phía bên đầu.

Cô ta là Sát Nhân Hàng Loạt Salome.

Báu vật của cô ta là danh sách được để lại bởi Sunny và Rain. Cô ta có thể đạt được mục đích hiện tại của mình bằng cách liên tục tấn công những người có trên đó.

Danh sách có thể là một biểu tượng thảm kịch, song sự tồn tại của nó lại là một điều tốt với toàn thể Thành Phố Học Viện.

Không có nó, mục tiêu của cô ta chắc đã không được hạn chế đến vậy rồi.

Cô ta sẽ ngẫu nhiên chọn các cư dân Thành Phố Học Viện và bừa bãi tấn công họ theo cách hướng cảm xúc tiêu cực về phía Kamijou Touma và loại bỏ cậu khỏi xã hội.

“Coi nào.”

Salome lẩm bẩm một mình trong khi ngồi trên băng ghế trạm xe buýt. Giờ cao điểm học sinh buổi sáng đã qua, nên băng ghế đó đã trở thành nơi nghỉ ngơi với lượng khách bằng không, nên cô ta đã dùng nơi đó để nằm đợi một người.

Cô ta thật lòng không có mối thù hằn gì với đối phương.

Chỉ cần người đó có tên trên danh sách là được rồi.

“Accelerator-chan☆ …Tên thật của anh đáng yêu đến không ngờ đấy.”

“…”

Mục tiêu của cô ta có tóc trắng và mắt đỏ. Một tay thì cầm một cây gậy với thiết kế hiện đại còn tay kia thì xách một túi nhựa từ hiệu thuốc. Hắn làm Salome nhớ đến măng tây trắng. Không ai có thể trở nên như thế nếu không bị ném vào một môi trường được bố trí độc nhất.

“Số 1 của Thành Phố Học Viện. Anh nổi tiếng thế thì chắc hẳn đã quen với mấy chuyện như vậy rồi nhỉ. Tôi tới đây để giết anh một cách nhanh chóng.”

“…”

“Ồ? Anh không thèm để tâm à? Chắc anh cần thêm ít động lực. Có phải anh tính nói điều gì đó kiểu như ‘Ta sẽ không bao giờ giết người nữa (lấp lánh☆)’ không? He he he. A ha ha ha!! Sau mọi việc anh đã làm, anh thực sự nghĩ mình có thể chối bỏ hết tất cảảảảả những điều xấu xa anh đã làm và trở thành một người tốt trong sạch ư? Hyah hyah hyah hyah hyah!!”

“…”

“Và anh cũng không thể chối bỏ việc giết chóc đâu, nhể?”

Nụ cười của cô gái mặc áo mưa biến mất, mắt cô ta lộ vẻ trống rỗng kì quái.

“Chúng ta khác nhau. Mặt khác, một con người đàng hoàng có thể sẽ bật cười nếu nghe thấy thế. Nói thế cứ như một tên hiếp dâm khăng khăng mình không tệ như kẻ ăn thịt người. Dẫu vậy, chúng ta vẫn khác nhau. Nếu ai muốn đặt chúng ta vào cùng một hạng, nhiêu đó là đủ lí do để giết kẻ đó rồi, nhể? Nhưng cho dù chúng ta có khác nhau, tôi vẫn có thể biết được. Anh không thể chối bỏ việc giết chóc được. Kể cả khi chúng ta là những người duy nhất còn lại trên thế giới và tôi giơ hai tay lên rồi nói tôi đã không còn muốn giết người nữa rồi.”

“…”

“Thử làm một thí nghiệm nhỏ nhé?”

Cô ta cười.

Với mũ trùm chống thấm nước trên đầu, Salome chỉ ngón trỏ tới trước.

Cô ta chỉ vào Accelerator.

À không, vào chiếc túi nhựa trong tay hắn.

“Tôi có thể hiểu chỗ sữa và sô cô la. Vịt cao su với mũ dầu gội có lẽ chỉ là để anh giải trí trong lúc tắm. …Nhưng không đời nào chân anh đi vừa đôi giày nhỏ xíu đó đâu, nhể? Nếu thế, có thể chủ nhân của chúng đang ở đâu đó gần-…”

Trước khi cô ta có thể nói xong, ngón trỏ của Salome cùng cánh tay nối liền với nó biến mất.

Hắn không làm điều gì đặc biệt cả.

Hắn chỉ đơn giản tiến lại gần, đơn giản tóm lấy cánh tay của cô ta, và đơn giản xé toạc nó.

Chuỗi hành động đó đơn thuần là nhờ sử dụng thao túng véc-tơ nhằm cung cấp tốc độ phi thường.

“Hyah.”

Song…

“Hyah hyah hyah hyah!! Oa. Chắc mình trúng jackpot[25] ở đây rồi!!”

Không đau đớn hay nỗi sợ nào tràn đầy trong tâm trí ả Sát Nhân Hàng Loạt Salome.

Đúng ra, cô ta còn lộ vẻ nhẹ nhõm và phấn khích của người cuối cùng cũng đã gặp được một tay lập dị khác có thể thảo luận về một bộ phim cũ đã ngừng chiếu từ lâu.

Cô ta lùi một bước, đáy hai chiếc áo mưa của cô ta phồng ra như sứa hay clione. Cô ta cúi người tới trước rồi ôm bụng bằng cánh tay còn lại, còn không cố che giấu tiếng cười liên tục của mình.

Rồi cô ta sử dụng bàn tay còn lại đó để nắm lấy đồng hồ bỏ túi đồ chơi đeo trên cổ và hôn lên nó.

“Cung Tiến Ngoại Vật của tôi có thể hấp thụ bất kì vũ khí hay giáp trụ nào mà tôi có thể phá hủy bằng tay không rồi gầy dựng nó thành sức mạnh của chính mình. Và sau khi quả bóng tuyết đó đã lăn xuống đồi đủ xa thì không ai có thể ngăn được chuỗi dây chuyền nữa mà, nhể? Vậy nên là thế đó. Tôi không giỏi đánh với những người không dựa vào công cụ văn minh như vũ khí và khiên chắn. Tôi không thể làm được gì nhiều khi kẻ đó đần hơn con tinh tinh và chỉ sử dụng mỗi hai tay mình.”

“Ngươi…”

“Tha cho tôi mấy câu nhàm chán như ‘Ngươi đã làm gì với cơ thể của mình? (lấp lánh☆)’ đi. He he. Ít nhất thì cũng không kì lạ bằng bộ não của anh."

Một âm thanh như tiếng căng cuộn chỉ ướt vang lên.

Không giọt máu nào nhiễu xuống từ chiếc áo mưa bị xé toạc và cánh tay đứt lìa.

Cảm giác cũng thật kì lạ.

Bề mặt cánh tay rám nắng màu nâu của cô ta tuy mịn màng, song nó lại chứa nét kì quái vô tình của người nộm.

“Thấy không, điều quan trọng để hiến tế là độ quan trọng của nó với người dâng hiến. Nếu được mùa đến mức có lượng thực phẩm lớn hơn mức bản thân ăn được, vậy thì gạo hay cá sẽ không được tính là vật dâng tế. Và kẻ lạ mặt nào đó ta bắt cóc sẽ không dùng làm vật tế sống được. Anh có biết gì về nghi lễ của Voodoo[26] không? Khi bán linh hồn của mình cho quỷ dữ, cứ mỗi một năm, kẻ đó sẽ phải dâng hiến ai đó khiến mình mang cảm giác đau đớn khi hiến tế: một thành viên gia đình, tình nhân, người thầy yêu quý, vv. Nhưng một khi hết người, kẻ đó phải trả giá bằng mạng sống của chính mình. Đây cũng tương tự. Mỗi Cung Tiến Ngoại Vật không thôi sẽẽẽẽẽ không đủ để làm một sát nhân hàng loạt an tâm. Tôi cần dâng hiến thứ gì đó quý giá hơn…và đó là nơi dùng đến Cung Tiến Nội Vật. Nói cách khác, tôi đã dâng cơ thể bản thân cho vị thần của mình.

Một vật tế sống.

Dạng đơn giản nhất là đổi mạng sống chính mình để đạt được nguyện vọng.

Nhưng kể cả khi cô ta có dâng trái tim của chính mình thì vẫn có cách để sống sót.

Cô ta thay thế bản thân và biến chính mình thành một công cụ.

Misaka Mikoto đáng lí đã nhận ra, song cô lại bị phân tâm bởi tác động ban đầu. Cung Tiến Ngoại Vật là một dạng huyền bí hấp thu bất cứ vũ khí nào mà Salome phá hủy được bằng tay mình. Nhưng cầm nắm và phá nát Kiếm Bụi Sắt lại vượt quá giới hạn của võ thuật. Một con người bình thường không bao giờ có thể làm thế được.

“Lằng nhằng.”

Accelerator liếc nhìn cánh tay bị xé lìa, vứt nó sang một bên rồi nói.

Nhưng hắn lại không hứng thú với lời giải thích điều huyền bí của cô ta hay cô ta đã thay cơ thể bằng da bằng thịt của mình sang đồ nhân tạo.

Cái đó không có nguồn gốc từ Thành Phố Học Viện.

“Ha ha ha! Biết ngay anh sẽ nhận ra mà. Phải, tôi không có mối liên hệ gì với cái thành phố điên rồ này. Thế nên tôi phải thu thập mọi thứ có thể, tự khoét lỗ bụng mình, và tự đổi tất cả. Suốt lúc đó, tôi đã bán mọi bộ phận cơ thể thiếu nữ cho vị thần của mình.”

Cô ta nói nghe rất đơn giản.

Song nếu không có nguồn gốc ở Thành Phố Học Viện, nó khó mà hoạt động đàng hoàng. Nếu đó là đồ nhân tạo thì không ai khác có thể chỉnh sửa nó trong lúc khẩn cấp, dám cá nó sẽ không hoàn toàn chống được vi khuẩn, hóa chất, rỉ sét, sóng điện từ, vv.

Cho dù có cần để giữ tim đập đi nữa, liệu rằng có ai thực sự sẽ sử dụng một máy tạo nhịp tim làm bằng con chip lấy từ đèn pin đồ chơi hay đồng hồ báo thức ở cửa hàng 100 yên không?

Song một kẻ liều lĩnh như vậy lại đang đứng trước mặt hắn.

Bởi lẽ, tại sao Salome lại mặc áo mưa ngay ngoài cơ thể trần trụi của mình?

Cô ta đang đặt một bộ lọc kính mờ bên ngoài cơ thể nhân tạo méo mó để khiến nó trông như thật sao? Hay cô ta cần phủ lớp nhựa dày lên toàn thân để ngăn nước và bụi lọt vào?

Cô ta là bạn đồng hành của tử thần không chỉ mỗi một cách.

Rỉ sét hay vi khuẩn có thể lên não cô ta bất cứ lúc nào.

Cô ta thực sự đúng là một sát nhân hàng loạt điên loạn.

Ấy vậy, nụ cười của cô ta vẫn giữ y nguyên như thể rất thích thú trước hình thức giải trí đi trên dây này.

“Nhưng anh hẳn còn tệ hại hơn tôi nữa. Anh tuyên bố anh sẽ không giết người nữa, nhưng lại không ngần ngại xé toạc cánh tay của ai đó khiến người đó bất tỉnh do cú sốc chấn thương. Thế cũng như ngài Voi bảo sẽ làm bạn với con người trong khi vẫn ném đá vào họ, nhể?”

“Thế ngươi muốn ta vỗ nhẹ một cái lên đầu à?”

“Với bàn tay đó ư? Đừng có đùa chứ. Ai mà biết anh sẽ khuấy động bộ não của tôi bao nhiêu lần.”

Cô gái mặc áo mưa mỉm cười khi móc ra thứ gì đó từ trong túi. Đó không phải là một cây bút chì hay một que kẹo. Nó là một cái móc bằng thép có lẽ được dùng để đâm vào lưng con người rồi giở người đó lên. Cô ta xoay công cụ hành hình tàn bạo đó trong các ngón tay như xoay bút rồi bẻ công nó giữa các ngón tay.

Trông như loại nghi lễ nào đó.

Trông như ai đó đang bật que sáng của mình ở một buổi hòa nhạc.

“Nhưng giống như dữ liệu tôi nói, ngòi kích hoạt anh là người có tên Last Order. Không phải lúc này tôi đang khiêu khích anh. Tôi hoàn toàn nghiêm túc đấy. Sống kiểu như thế bộ không mệt sao? Dù anh bảo vệ ai hay thứ gì thì cũng không quét sạch được lịch sử của anh. Đi cùng với người tốt, người hùng, thánh nữ sẽ không biến anh thành gì như thế. Anh phải hiểu như thế mới đúng. Anh nghĩ đi đến một buổi hòa nhạc sẽ biến anh thành người quen idol sao? Anh nghĩ mặc áo happi phiên bản giới hạn và vẫy quạt sẽ kết nối trái tim mọi người với nhau sao? Anh có biết là người biểu diễn còn không thấy được mặt khán giả trong bóng tối tạo nên bởi ánh đèn rực rỡ thắp sáng sân khấu không? Đó chính là vị trí của anh mà, nhể?”

“…Ta biết thế.”

“Nhưng nếu anh hạnh phúc khi nghe thấy thông báo bài hát mới và sẽ đi xem mọi buổi biểu diễn trong chuyến lưu diễn toàn quốc, từ Hokkaido ở phía bắc cho đến Okinawa ở phương nam, vậy thì tôi sẽ không ngăn anh.”

“Ta biết thế, ta biết thế, ta biết thế, song việc đó vẫn đã kích hoạt ngòi nổ rồi.”

Anh định đèo bồng trẻ con bao lâu nữa thế? Danh hiệu kẻ mạnh nhất đang gào thét đấy.”

Thứ gì đó khô khốc bùng nổ giữa hai người họ.

Hai giọng nói trầm phát ra như một tín hiệu.

“Ta sẽ giết ngươi.”

“Giờ đã thấy có động lực chưa?”

Vô số dao kiếm, vũ khí cùn, cùng vật phóng tràn ra từ chiếc túi thể thao.

Trận đụng độ giữa hai người biết rõ hương vị tức thì đoạt mạng diễn ra nối tiếp sau đó.


Phần 4Edit

Quận 7 có đủ mọi cơ sở vật chất, biến nó thành một quận sinh sống thuận lợi, song thế cũng có nghĩa rất khó tìm được điểm mốc nổi bật nào. Kamijou và Kamisato muốn giả vờ chiến đấu rồi đăng lên mạng để Salome tới gặp họ, nên họ muốn lẻn vào nơi nào đó mà ai ai cũng sẽ nhận ra.

“Nên làm gì bây giờ? Ta chỉ biết nơi này nằm trong các tờ rơi tham quan thôi."

“Đúng là vậy. Chắc chúng ta nên đến chỗ Tòa Nhà Không Cửa. VIP nào đó gọi là Chủ tịch đang sống ở đó, nên nó được cho là có thể chịu được nổi vũ khí hạt nhân. Nơi đó chắc được ghi trong các bản đồ hướng dẫn ở mọi ga tàu.”

Cùng với đó, hai người họ đổi hướng.

Nhưng đúng ngay lúc làm vậy, hơn một ngàn đồng xu đồng phủ kín khu vực phía trên đầu Kamijou Touma như trận bão sao băng.

“Ơ…?”

Ban đầu, cậu không biết vậy nghĩa là sao.

Khi cậu đứng chết trân ở đó, cơn mưa vật thể phóng xối xả trút xuống như trần treo và nhanh chóng tiến lại gần. Cậu điên cuồng giơ tay phải lên cao, song chẳng ích lợi gì. Tia điện cam lấp kín không khí, đám mưa bụi đất hình thành nên khi nhựa đường bị xé toạc, và cậu trai đầu nhím bị đập khắp nơi, dội bật lên đôi ba lần khi cậu lăn lộn trên đường.

“Gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Nằm nghiêng người, cậu gập cong lưng và gào thét, song lại không thể đứng lên được.

Trong khi ấy, ai đó vẫy tay xuống từ mái một tòa chung cư nhỏ.

“Yahoo. Mọi chuyện vẫn ổn chứ, sếp?”

Mái tóc nâu của cô gái du côn được cắt thành hai búi tựa tai cáo. Cô ta cầm một chai nhựa rỗng xốc ngược trong hai tay. Khi cô ta lắc nhẹ chai, vô số đồng mười yên lay động trên đường. Chúng tụ lại với nhau thành dạng xoáy lốc.

Cậu trai vô sự vẫy tay đáp lại từ dưới mặt đất.

Đúng lịch lắm, Elza.

“He he he. Cậu ấy khen mình.”

Sức nóng dữ dội cuộn xoáy trong đầu Kamijou.

Là thế này sao? Kamisato không hề quan tâm gì đến tổn hại nào xảy đến với phía cậu sao? Cậu ta sẽ để ả Sát Nhân Hàng Loạt Salome hoành hành, làm tổn thương biết bao nhiêu người trong Thành Phố Học Viện, và để cho những người trong thế giới mà Kamijou quan tâm nổi lềnh bềnh trong bể máu sao? Và cậu ta sẽ vừa coi đó là một cái kết có hậu vừa vỗ tay và mỉm cười trước điểm cao nhất mới của mình sao?

“Ka…mi…satooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooo!!”

“Nằm yên đi. Đúng là ta đã phản bội ngươi, nhưng ta đang cho ngươi điều ngươi muốn mà. Đây là cách tốt nhất để ngăn em gái ta."

Kamijou không hiểu gì cả.

Trừ khi…

“Này, Kamijou Touma. Có nhớ những gì ta đã nói với ngươi không? Salome đang tàn sát bạn và người quen của ngươi để nhóm ta giành chiến thắng. Thế thì không phải cách giải quyết đã rõ rồi sao? Ngươi quyết định để Kamijou Touma và Kamisato Kakeru đối đầu nhau trước máy quay và nếu ta giả vờ bị đánh bại thì sẽ khiến con bé chạy tới chỗ chúng ta. Nhưng vẫn có nguy cơ Salome phát hiện đó là diễn kịch, không bị mắc lừa và tiếp tục giết người. Về cơ bản, làm thế sẽ để quyền chủ động rơi vào tay đứa em được gọi là sát nhân hàng loạt đó. Chúng ta không thể để nguy cơ đó xảy ra được. Thế nên ta muốn tìm một phương pháp đơn giản mà chắc chắn sẽ tước đi thế chủ động của con bé.”

“Ngươi…đang…?”

“Ngươi chỉ cần phải chết thôi.”

World Rejecter đưa ra bản án tử hình đơn giản nhất có thể.

“Có nhớ ta nói những gì không? Mục đích của Salome là dẫn phe ta đến chiến thắng. Vậy nên chúng ta cần phải đảm bảo ngươi, vua phe địch chết trước máy quay. Làm thế thì lí do chiến đấu của con bé sẽ tự nhiên biến mất. Khi đó, ngươi không cần lo việc người bạn nào của ngươi phải chết nữa. Và vì đây không phải diễn kịch, nên sẽ không có nguy cơ Salome không bị mắc lừa và vẫn nằm trong tầm kiểm soát của chúng ta. Một giải pháp hoàn hảo tuyệt vời, không phải vậy sao?”

“…”

Kamijou không thể gượng dậy do tác động lúc trước, cậu có thể cảm thấy nhịp tim đang chạy loạn xạ.

Mồ hôi khó chịu phủ khắp lòng bàn tay cậu.

Nhịp đập hỗn loạn vùng cổ càng ngày càng lớn dần lên.

“Elza.”

Kamisato nói như đang tụng gì đó.

“Fran, Maya, Luca.”

Một người là cô gái UFO mặc đồ ngủ, mang hàng đống ăng-ten thò ra từ ba lô trên lưng, và đang sử dụng một một quả bóng khổng lồ để nổi lơ lửng. Một là nữ vong hồn mặc đồ trắng đứng lơ lửng bên trên một máy tạo sương. Một là nữ cướp biển mang băng bịt mắt, đội mũ hải tặc, mặc váy ngắn, mang kiếm cutlass cùng khẩu súng hỏa mai lớn.

“Aileen, Lime, Lisa, Mary, Anna, Iris, Nina, Maive, Elly, Clara, Deborah, May, Sophia, Siren, Sandy, Marine, Rosary, Scala, Yuny, Lemon, Nikita, Lemy, Machina, Catherine, Dorothea, Athena, Muse, Berry, Susan, Melon, Milcah, Amy, Linda, Fia, Snow, Laika, Honey, Eve.”

Một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là, một người là…

Kamijou còn chẳng lên tiếng được khi từ cô gái này đến hết cô gái kia lần lượt xuất hiện ở khắp mọi hướng.

Cậu không thể cử động, cậu bị áp đảo số lượng, và mỗi người trong số họ đều đã trải qua biến đổi tột cùng giống như Claire và Elza. Ai ai cũng sánh làm một đối thủ đáng gờm, khiến cậu không thấy gì ngoài nỗi tuyệt vọng khi họ tiến lại gần với số lượng sánh ngang với các vì sao trên trời.

“Ta ghét phải làm thế này. Đáng lí việc này phải để ta xử lí, nhưng ta thực sự muốn họ giúp đỡ ở đây. Họ sẽ ghì ngươi xuống còn ta thì sẽ tung đòn kết liễu, chứ nhờ giúp thôi thì sẽ là vấn đề khá lớn."

Kamisato Kakeru lấy ra một chiếc điện thoại rẻ tiền.

Cậu ta hướng ống kính vào con mồi của mình giống như đầu lĩnh của một lớp học điên loạn suy thoái đạo đức.

Và cậu ta nói một cách lạnh lùng.

“Ta sẽ vấy bẩn tay mình bằng việc quay phim snuff[27] khó chịu này hòng giúp các bạn của ngươi. Thế nên ít nhất hãy để ta kết thúc chuyện này nhanh chóng, Kamijou Touma-kun.”

“…!!!???”


Phần 5Edit

“Úi chà.”

Vẻ tò mò hiện lên trên mặt khi Sát Nhân Hàng Loạt Salome liếc xuống chiếc smartphone đang rung lên của mình.

Chuyện gì đã xảy ra?

Nhựa đường xung quanh cô ta bị giày xéo, các biển báo đường bị uốn cong, còn lửa thì đang bốc thẳng lên từ một đường ống dẫn khí dưới lòng đất tựa như một khẩu súng phun lửa.

Em gái của ai đó mặc kệ tất cả mà lẩm bẩm một mình.

“Ây cha, ây cha. Anh thực sự đang làm chuyện ngu ngốc lắm đấy, Onii-chan đáng nguyền rủa à.”

“Hm? Ngươi đang nói cái quái gì vậy?”

Số 1 Thành Phố Học Viện, Accelerator, nhìn cô ta với vẻ khó hiểu từ vị trí cách xa mười mét. Hắn nhíu mày trước những gì cô gái mặc áo mưa nói…à không. đúng hơn là trước việc cô ta đang bất cẩn cúi nhìn xuống điện thoại của mình giữa trận tử chiến với Số 1.

Ấy vậy, Salome chỉ nhún vai.

“Nhưng tùy theo diễn biến, chuyện này chắc sẽ thú vị lắm, nhể?”

Cô ta cười vang.

“Này, Số 1. Dừng lại ở đây đi. Tôi sẽ để anh sống thêm ít lâu nữa với thứ đeo bám nhỏ xíu đáng thương hại đó.”

“Ngươi thực nghĩ ta sẽ để ngươi muốn làm gì thì làm sao?”

“Ồ, anh sẽ để tôi làm vậy thôi.”

Salome quay đầu lại.

“Kanou Shinka.”

“?”

“Fremea Seivelun, Fräulein Kreutune, Kuroyoru Umidori, Misaka Worst, và Last Order. Đúng là đám trẻ ngỗ nghịch, chẳng chịu đi học gì cả. Nếu có chuyện không may xảy đến với một đứa trẻ ngỗ nghịch, chắc đó sẽ được coi như là trời phạt, đúng không?”

“…”

“Phải, anh không thể biết được vị trí của tất cả, đúng không? Danh sách của tôi còn nhiều nữa, có khi vài người đang trong đám đông đằng kia cũng nên. Tiếp tục ở đây thì cũng được thôi. Tôi không nghĩ anh sợ gì với phản hồi của mình. …Nhưng những vật thể bay mà anh phản hồi lại liệu có thực sự trúng tôi hết không? Và nếu không thì chắc chúng ta sẽ có vài phát đạn lạc bay tứ phía, nhể?”

Hắn ngập ngừng chỉ trong giây lát.

Sát Nhân Hàng Loạt Salome sử dụng sơ hở đó để nhảy lùi về sau. Hai chiếc áo mưa của cô ả phập phồng như màn che của một vũ công. Với hành động một cơ thể bằng xương bằng thịt không làm nổi, cô ta nhảy đạp lên tấm biển báo nhô ra từ tường một tòa nhà, từ đó nhảy tiếp lên trên mái, và bắt đầu di chuyển thoăn thoắt từ tòa nhà này đến tòa nhà khác.

Một cơn ớn lạnh ập đến lưng cô ta gần như ngay lập tức.

Cô ả còn không cần phải quay người lại để kiểm tra.

“Tới rồi, tới rồi. Chắc đây không phải là người mình có thể cắt đuôi bằng đôi chân nhân tạo rồi.”

Cô gái mặc áo mưa cười vang, liên tục thực hiện cú nhảy nguy hiểm từ mái này sang mái khác.

“Nhưng thế lại càng hoàn hảo.”


Phần 6Edit

Tình hình lập tức chuyển biến.

Một cô gái mặc áo mưa bất chợt xuất hiện và đá văng nữ hải tặc đang tiến lại gần Kamijou.

Cô gái hải tặc chẳng thể làm được gì.

Đáy hai chiếc áo mưa phập phồng điềm nhiên đến mức trông vô cùng kì quái.

Vòng tròn các cô gái sụp đổ ngay lập tức. Kamijou Touma không thể đứng lên, song ả sát nhân hàng loạt cúi người xuống gần bên và vác cậu trên vai mình giống như bao gạo. Cô ta sau đó đưa mắt nhìn các cô gái đứng xung quanh và cười lớn hết sức.

“Ha ha ha!! Anh đang làm gì vậy chứ, Onii-chan?”

Cô ta tập trung sang đồng hồ bỏ túi đeo trên cổ, nhưng rồi lại khẽ tặc lưỡi.

“Ôi, thiệt tình. Một tay thì bị xé lìa còn tay kia thì lại bận… Mình không thể hôn lên bùa may mắn như thế này được.”

“Làm vậy là có ý gì hả, Salome?”

Kamisato Kakeru khẽ nheo mắt.

Cô em gái mặc áo mưa khỏa thân nhìn vào ông anh nguy hiểm của mình và cười vang.

“Anh biết rất rõ mọi việc em làm có quy tắc đàng hoàng mà, Onii-chan. Người điện không điên vì hành động của họ không tuân theo quy luật nào. Họ điên vì họ không bao giờ phá bỏ các quy tắc chỉ họ mới có thể hiểu được.”

“…”

“Em sẽ làm bất cứ điều gì nếu nó giúp được anh. Cho dù có giết người cũng được."

Salome vẫn vác Kamijou đang hoàn toàn rối bời.

“Nhưng nói cách khác, em sẽ không bao giờ giết người nếu không giúp được anh. Ý em là, Kamijou Touma đã từng làm gì Kamisato Kakeru chứ? Anh ta là kẻ thù của anh vì đã bảo vệ các Ma Thần sao? Tấn công người vì bộc phát cơn thịnh nộ không đúng chỗ là sai lầm. Chưa kể, có phải anh có bằng chứng nào chứng minh tiêu diệt toàn bộ các Ma Thần sẽ xóa được World Rejecter và làm đám ngốc đó quanh anh sẽ trở lại bình thường đâu. Chính vì thế anh cần phải sử dụng một phương pháp chắc chắn hơn. Giết Kamijou Touma và tàn sát các Ma Thần không hẳn sẽ đưa anh trở lại bình thường. Thế thì em có thể giết ai để đưa Kamisato Kakeru trở lại bình thường? Chỉ có một câu trả lời chắc chắn tuyệt đối ở đó thôi, Onii-chan.”

“Không lẽ…”

Cô em gái mỉm cười quỷ quyệt trước lời nói của anh trai mình.

Em sẽ giết mọi cô gái đó xung quanh anh. Đó hẳn là lựa chọn đúng đắn, nhể?

Thời gian đóng băng.

Không gian đông đặc lại.

“Không phải Kamijou Touma hay các Ma Thần gây chuyện với Kamisato Kakeru. Hamazura, Misaka, và Số 1. Cả sân bay và ngân hàng Thành Phố Học Viện chắc cũng vậy. Em đã thử với vài người khác nhau, nhưng chẳng ai đúng cả! Thế lực Kamijou không có làm gì sai!! Nguồn gốc của tất cả là cái dàn harem ngu ngốc chết dẫm mà anh gọi là Thế lực Kamisato đó. Lũ ngốc này hứng tình quanh năm suốt tháng và còn vứt cả từ 'tự chịu trách nhiệm' nữa. Lí do duy nhất anh nắm giữ cánh tay phải khó hiểu gọi là World Rejecter và bị cuốn vào các trận chiến vô nghĩa này là để đưa đám đó trở về những người hoàn toàn xa lạ, nhể? Đám các anh không phải là Zeus và Hera. Anh đã bao giờ nghĩ về những người bình thường bị cuốn vào giữa trò hề nực cười của mình chưa?”

“Dừng lại đi…”

“Thấy không? Nguồn gốc của tất cả giờ hẳn đã khá rõ ràng rồi, đúng không? Ngoài ra, cho dù nạn nhân có thuộc về hạng mục điên rồ như 'Ma Thần' đi nữa, kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu cũng không nên giết chóc làm vấy bẩn tay mình, nhể? Với cả, một bộ phim snuff để cứu mọi người sao? Đừng chọc em cười chứ, Onii-chan. Trò thác loạn bạo lực đáng ngại mà không cảm thấy tội lỗi này là gì vậy? Anh đâu phải là kẻ giết người hàng loạt. Trông thì có vẻ anh đang đứng trên đỉnh, nhưng thực tế thì lại đang để lũ điên đó đẩy anh tới trước. Cái dàn Harem Kamisato nhảm nhí này là gì chứ? Lũ con gái đó đang giả vờ phục tùng anh trong khi thực ra lại đang sở hữu anh đấy. Họ đang cầm dây dẫn tới lão hoàng đế ngu ngốc khoác lên 'bộ quần áo mới' và họ có thể di chuyển tay chân ông ta y như cách-…”

Dừng lại đi.

Không muốn.

Cô gái mặc áo mưa lè lưỡi ra.

“Anh nghĩ anh có thể kìm giữ một, hai sát nhân hàng loạt bằng vũ lực nếu toàn bộ Thế lực Kamisato nực cười tập hợp với nhau sao? Xin lỗi, nhưng anh chọn lầm đối thủ ở đây rồi. Chưa kể, làm thế trên máy quay thực chất là hành động tự sát đấy.”

“?”

“Onii-chan ngốc. Anh không biết Kamijou Touma có một fan cực kì, cực kì phiền phức sao?”

Một giây sau, một cơn lốc trắng ập thẳng xuống ngay giữa vòng tròn hình thành bởi Thế lực Kamisato.

Số 1 Thành Phố Học Viện đã đến.

Không cần phải quan sát mọi chuyện diễn biến thế nào.

Salome cười vang khi rời đi cùng với Kamijou Touma trên chiếc vai vẫn còn cánh tay.

“A ha ha ha!! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha! Ôi, tác dụng tốt quá đi! Hông mình đau quá!! Mình không thể ngừng khóc được. Con đập ngăn các ống dẫn nước mắt chạy khắp cả nước đã vỡ mất rồi! Hông mình… He he. Ôi, không thể chịu nổi mà. Khônggg☆ Thế này sẽ làm hông mình toi mất!!”

“Salome…!!”

“Hi hi. Vai trò chiến lược gia không hợp với anh đâu. Nếu anh định đóng vai học sinh trung học bình thường, vậy thì hành động ngẫu hứng và nghiến răng nổi giận sau đó hẳn hợp với anh hơn. Giờ thì tạm biệt, Onii-chan. Adieu[28]. Peh heh heh. Bwa ha ha ha ha ha!!”

Kamisato Kakeru tính chạy đuổi theo cô ta, sing lại bị nuốt chửng bởi cơn bão trắng.

Trong lúc đó, Kamijou Touma sắp rối bời hết mức có thể.

“Chờ chút đã nào! Giải thích…ừm, tất cả giùm đi! Tại sao cô lại khỏa thân? Tại sao cô chỉ có một cánh tay? Cô không hề chảy máu gì cả. Với cả hành động như em gái hắn kiểu đó thì thế có nghĩa cô là Salome sao? Cái chuyện cô là sát nhân hàng loạt này là gì vậy chứ? Và tại sao cô lại khỏa thân!?”

“Anh hỏi về khỏa thân đến hai lần lận à? Anh bận tâm cái đó nhất sao, Anh Chàng Đang Tuổi Dậy Thì? Cơ mà đây là cơ thể chiến đấu của tôi, nên tôi đã bỏ các nội tạng cần thiết cho thứ đó rồi.”

Cô gái mặc áo mưa nói với vẻ khó chịu khi nhảy lên mái của một tòa nhà ba, bốn tầng.

“Đừng để trận chiến anh em này đánh lừa anh. Tôi lúc nào cũng là đồng minh của anh ấy. Tôi không như đám đeo bám anh ấy hời hợt đó, nên không có chuyện tôi yêu ai đó sau khi tông vào người đó ở góc cua đâu. Tiết hạnh của tôi quan trọng hơn cả hành tinh, nên đừng có mà hiểu lầm.”

“…”

“Anh đã ở với anh tôi được một lúc, nên ắt hẳn phải hiểu tôi đang làm gì nhỉ. Tôi đang chọc khuấy, phá rối Thế lực Kamijou. Một khi họ biết đơn giản làm người quen của anh thôi cũng bị tấn công, nền tảng hỗ trợ anh sẽ sụp đổ. Vì vậy, không quan trọng tôi có thật sự giết họ hay không. Đúng ra, tàn sát hết tất cả cũng không lan rộng nỗi khiếp sợ hiệu quả, nên tôi cần tha cho ai đó có thể truyền thông điệp. Cũng giống như một cuộc bạo loạn bắt đầu từ một tin đồn vô căn cứ, nhể? Giống như máy tính zombie[29] hay mồi diệt gián, ta cần phải thả nó về mạng lưới nội bộ để lây nhiễm tất cả. Mục đích của tôi là tạo ra người lan rộng nỗi sợ hãi như thế.”

“Tôi không biết hết chi tiết, nhưng thế vẫn có nghĩa cô là kẻ địch và là người đã tấn công bạn bè tôi, đúng không? Thế thì tại sao cô lại cứu tôi!? À không. khoan đã. Cô có thực sự tính cứu tôi không? Cô không phải chỉ đang mang tôi về hang ổ của mình đấy chứ!?”

“Đừng lo. Nếu định giết anh thì tôi đã làm rồi.”

Salome nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

“Tôi thực sự rất điên. Tôi đã là sát nhân hàng loạt trước cả khi anh tôi thành ra 'như thế'. Chỉ dạo gần đây tôi mới vứt bỏ cơ thể của mình bằng Cung Tiến Nội Vật, nhưng đó không phải vấn đề. Ở tận lõi, tôi đã là một con quái vật từ rất lâu rồi.”

“…?”

“Nhưng dù sao, một người điên thể nào cũng suy nghĩ điên rồ. Cụ thể, tôi muốn giúp ông anh duy nhất đã bị các Ma Thần gì gì đó biến đổi của mình. Và tôi không nghĩ đám con gái hứng tình hời hợt xung quanh là cách làm thế. Cái tôi cần là anh, bởi vì anh đang sôi chính xác 100 độ. Nếu anh có thể đập ông anh đần độn chết dẫm có harem đó thì anh ấy sẽ trở lại bình thường, đúng không? Chính vì được lũ quỷ cái chỉ có thể nói 'vâng’ và ‘tất nhiên’ đó nuông chiều mà anh ấy mới lơ vừa là vừa giả vờ mình vẫn còn tỉnh táo, nhể? Và anh có nắm đấm hoàn hảo cho việc này. …Thứ đó đập tan được ảo tưởng, đúng không? Tên đại ngốc đó cứ tự cao về bản thân và cái 'dàn harem tối thượng' hời hợt đáng xấu hổ của mình, nên cứ cho anh ấy nếm mùi vị thực tế đau đớn đi.”

“Tha cho tôi đi… Vụ tàn sát các Ma Thần, bí mật của thế giới, và bí ẩn cánh tay phải, giờ đầu tôi đã ngập tràn biết bao nhiêu câu hỏi khi tới gần bước ngoặt cuộc đời nào đó rồi, vậy mà cô thực sự phải mở nắp và kẹp tôi vào giữa một cặp anh em điên loạn nữa sao!?”

“Ha ha! Nhìn chung đó là những gì sẽ xảy ra nếu anh đụng một kẻ điên, nhể? Hình như người ta hay nói đó là vận xui, đúng không!?”

Kamijou thật lòng rất muốn leo lên giường đi ngủ và khước từ mấy việc thế này, song ở đây lại không có lựa chọn đó.

Bất kể lí do họ sử dụng là gì, sức mạnh đó vẫn là thật.

Họ vẫn là một mối đe dọa.

Cậu suy ngẫm về học sinh trung học bình thường một lần nữa. Bất cứ ai cũng sẽ sợ hãi nếu người như thế có sức mạnh thay đổi được thế giới. Họ sẽ không khác gì một thiên tai.

“Kamisato…?”

“Hm?”

“Kamisato Kakeru là gì đối với cô?”

Kamijou Touma hỏi gần như thản nhiên từ vai cô ta.

Tác động (không biết vì sao) diễn ra ngay lập tức.

“Bfh!?”

Sát Nhân Hàng Loạt mặc áo mưa Salome phụt nước bọt trong miệng khi nhảy giữa các tòa nhà và mất thăng băng giữa không trung. Cô ta phần nào xoay sở tránh rớt xuống dưới mặt đất, song vẫn ngã chúi mặt trên một sân thượng hình vuông. Cô ta đương nhiên thả Kamijou ra khi lăn long lóc.

Chiếc mũ trùm nhựa của áo mưa rớt khỏi đầu, cô ta hét vào cậu với chóp mũi đỏ ửng.

“S-s-s-s-s-sao lại hỏi thẳng thừng thế chứ!? Đần độn vừa phải thôi! Tôi là em gái anh ấy! Tuy không cùng huyết thống, nhưng vẫn là em! Sao anh có thể nhìn vào mắt tôi mà nói thế chứ!? Đây là một ngọn đồi trong ánh tà dương sao? Cuộc đời tuổi dậy thì của anh khó khăn đến mức nào vậy hả!?”

“T-trước đó, cho tôi tí thời gian quằn quại đau đớn được không?”

Người Kamijou mang đầy vết trầy xước, nhưng rốt cuộc cậu cũng xoay sở đứng lên được.

“Ô, tưởng tóc cô quấn ở hai bên, nhưng hóa ra là tóc hai bím sao?”

“Ể? Ư-ừ. Chết. Chúng rớt ra do tác động sao?”

“Cô cũng khá dễ thương khi tháo cái đó khỏi đầu đấy.”

“Anh không cần chỉ ra mọi điều nhỏ nhặt đâu! Thế lực Kamijou đáng sợ quá. Anh có phải anh trai tôi đâu cơ chứ!”

Salome vội vàng cố đội mũ lại, nhưng hai bím tóc có vẻ đang gây vướng víu. Không biết có phải vì đã quyết định quấn tóc lại chỉ bằng một tay sẽ mất rất lâu không mà cô ta cuối cùng cũng bỏ cuộc và bỏ mũ ra.

“Đừng bảo là…”

NT Index v15 236

“G-giờ là gì nữa?”

“Cái đồng hồ bỏ túi cô đeo trên cổ có phải là thứ cô luôn mang theo vì Kamisato đã mua tặng cô lúc cô còn nhỏ không? Với cả, có phải cô cũng có một cơ thể nyan-nyan siêu chỉ số được chăm chút hằng đêm vì ‘Onii-chan’ của mình không, cô em gái điên loạn?”

“Anh bị gì thế hả!? Thật tình!!”

Sát nhân hàng loạt bây giờ cuống quít cả lên.

Cô ta sử dụng một cánh tay để vớ lấy chiếc đồng hồ bỏ túi và ngồi xổm xuống như để bảo vệ nó khỏi mọi thứ trên thế giới.

“Tôi không có lấy đâu, đừng lo.”

“Đ-đó không phải là vấn đề!”

Cô ta vẫn đang đỏ bừng mặt, song hẳn là giận vì cậu đã kiểm soát cuộc nói chuyện và đang xem thường cô ta. Cô gái (khỏa thân) mặc áo mưa khoanh chân cái phịch và cố tình nháy mắt.

“Anh muốn biết về con người của Kamisato Kakeru, đúng không? Nếu muốn, anh cứ việc hỏi, nhưng ai biết kẻ nào đang theo sau chúng ta. Anh vẫn còn có gan ngồi ì ra tám chuyện sao?”

“Tôi hầu như chẳng biết gì về hắn, nên cô nói được gì cũng có lợi lắm.”

“Ồ, thế à?”

Salome tính khoanh tay, nhưng rồi lại nhận ra mình chỉ còn một tay.

Cô ta thở dài trước khi tiếp tục.

“Anbh ấy đã từng gấp máy bay giấy để cầu nguyện cho tôi.”

“?”

“Anh ấy đã dạy tôi cách đi xe đạp. Và cả cách dùng đũa. Hình như anh ấy cũng dạy tôi cả cách cầm bút chì, cơ mà tôi quên mất tiêu rồi. Bọn tôi lúc nhỏ đã từng tắm cùng nhau. Anh ấy cầm tay tôi khi bọn tôi đến trường. Anh ấy giúp tôi làm bài tập, đảm bảo tôi đã đem đủ đồ trước khi đi chơi. Nhớ hình như anh ấy đã cho tôi lời khuyên lúc tôi nhận bức thư tình đầu tiên từ người tôi chẳng có cảm tình gì.”

Vào lúc đó, cô ta nắm lấy đồng hồ bỏ túi móc vào sợi dây dày đeo trên cổ.

Đó là một món đồ chơi gần như làm bằng nhựa.

Song thế có nghĩa nhà sản xuất sẽ không còn hỗ trợ nó nữa. Nếu cô ta mang nó đến cửa hàng đồng hồ, họ sẽ chỉ bảo đi mua một cái mới. Việc nó vẫn còn hoạt động cho thấy cô ta đã trân trọng nó biết bao nhiêu.

“Và như anh đoán, anh ấy đã mua cái này cho tôi. Tôi lúc nào cũng chậm trễ, nên anh ấy đã bỏ qua vài viên kẹo và dành tiền tiêu vặt của mình để mua nó. Cũng buồn cười, ha? Trên đời lại có người cố dạy một sát nhân hàng loạt vô vọng thứ đơn giản như làm việc đúng giờ dúng giấc.”

Kamijou đã mong một hình ảnh về con quái vật gọi là Kamisato Kakeru.

Câu trả lời này có vẻ vô dụng, nhưng cậu đã lầm.

“Nghĩ đi nghĩ lại, anh ấy chẳng có gì đặc biệt cả. Chính vì lí do đó tôi mới thích anh ấy. Bình thường có thể khiến người ta có cảm tình mà. Đặc biệt là với một sát nhân hàng loạt như tôi.”

“Cô có thể nói đơn giản hơn chút không?”

“Hmm, để thử coi… Ví dụ, chào hỏi người mình gặp trên đường đến trường là bình thường, đúng không?”

“Và?”

“Nếu như người mà ta gặp đó là một tay cướp ngân hàng thì sao? Nở nụ cười và chào hỏi có phải là bình thường không?”

“…”

“Ý tôi là vậy đấy. Bình thường không phải lúc nào cũng dẫn đến cảm thông, sự nhân từ vô tận, không điều kiện. Tôi đã chọn con đường sát nhân hàng loạt, nên bất cứ điều gì xảy ra với tôi hẳn là quả báo tôi đáng nhận. Nhưng kể cả vậy, tôi vẫn thích thứ gì đó không đặc biệt.”

Kamijou nhận ra Salome chưa từng đề cập điều gì về cha mẹ Kamisato.

Cả Kamisato Kakeru cũng thế.

Con quái vật đó đã nói cậu ta ban đầu là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Cậu ta đã nhắc đi nhắc lại điều đó suốt. Thế nghĩa là cậu ta hẳn phải được nuôi nấng bởi kiểu cha mẹ bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu, nhưng phản ứng "bình thường" của họ với Kamisato và Salome là gì?

Họ chấp nhận hai đứa trẻ này?

Hay phải chăng là không?

“Hình như họ quả thật đã gửi báo tìm người mất tích. Nhưng cả cha mẹ bọn tôi lẫn cảnh sát đều không nghiêm túc cố tìm tôi. Sau cùng, đó giờ tôi vẫn xuất hiện ở trường, ngay cả khi đã bỏ nhà ra đi mà. Với người lớn, sẽ là tốt nhất nếu họ thử tìm nhưng thực tế lại không bao giờ làm vậy. Nếu tôi mất tích và họ không hay biết tôi đang làm gì, người ta không thể đổ lỗi cho bậc làm cha làm mẹ được. Vả lại, nếu tôi đang ở một quyền phận khác, cảnh sát có thể né khỏi trách nhiệm vì không gìn giữ được hòa bình. Họ không có ý định điều tra nghiêm túc và bắt tôi. Nhưng dưới hệ thống đáng chê trách thì xã hội hoạt động thế cũng phải thôi. Nếu cảnh sát bắt riêng mình tôi và phát hiện đã có hai, ba trăm vụ án nữa dưới quyền phận của họ, ai biết được sẽ có bao nhiêu người bị sa thải. Họ sợ người ta chất vấn tại sao họ lại không nhận ra sớm hơn và sao họ có thể để một đứa trẻ dắt mũi như thế. Tới mức độ bắt tôi thực sự sẽ khiến họ gặp chuyện còn tệ hơn."

“Thật thế sao…? Vậy mà Kamisato vẫn dám gọi mình là một học sinh trung học bình thường à?”

“Ha ha! Không, một gia đình bình thường sẽ không chấp nhận một đứa sát nhân hàng loạt. Tất nhiên, với tôi, nhìn chung thì là các nhóm người. Do là sát nhân 'hàng loạt' mà. Tôi lúc nào cũng công kích các giáo phái vô vọng giữ mấy cái triết lí tận thế hay các thợ lặn mang các gói nhựa nhỏ từ dưới biển lúc nửa đêm, nên đám cấp cao trong cảnh sát hẳn phải loạn lắm. Họ chắc đã vô cùng lạc quan mong họ sẽ kiểm soát được tôi và buộc tôi đi làm mấy công việc bẩn thỉu mà an ninh công cộng và các phòng ban ngoại giao không muốn giải quyết, nhể? Giống như kiểu thợ săn không được phép bắn người bằng súng săn, nhưng vẫn có thể dí súng vào lưng ai đó, dẫn người đó vào rừng, và để một con thú hoang không phải chịu trách nhiệm trước pháp luật xơi tái vậy. …Mà tôi cũng không thực sự quan tâm mình bị đối xử ra sao hay vị trí của tôi là gì. Thì, tôi đâu có muốn tấn công đám người thường không có khả năng tự vệ. Làm thế chán lắm. Khi có một khẩu súng sáng bóng đẹp đẽ trong tay mà lại quay lưng với rừng, nhắm vào cạnh sườn con bò đang vui vẻ gặm cỏ trên đồng thì thô lỗ lắm. Thế là ngược đãi động vật, chưa kể cũng vô nghĩa nữa. Săn bắn đâu giống đi làm một loài săn mồi, nhể? Ta có phải đang thực hiện vai trò tự nhiên và nhằm vào con mồi đâu. Ngược lại mới đúng kìa. Ta sử dụng trí khôn và công cụ của mình để thách thức thứ cao hơn trong chuỗi thức ăn. Là con mồi đảo ngược kim tự tháp và giết chết loài săn mồi. Đó là lí do nó có sự căng thẳng hồi hộp đến vậy và là lí do giết chóc có giá trị như một chiếc cúp. Chính vì thế, săn bắn mới là trò chỉ con người mới chơi được.”

Đây là một cuộc nói chuyện vô vọng.

Do quy mô mà sự hiện diện của nó như lật đổ cả thiện và ác.

Không, ảnh hưởng mạnh mẽ của nó được cung cấp bởi sự thật chứa đựng bên trong.

“Và anh ấy là người duy nhất. Trong khi mọi người khác liếc về phía tôi thì anh ấy lại nhìn thẳng vào mặt tôi và nói chuyện với tôi. Cơ mà, tôi phát mệt vì anh ấy suốt ngày cứ mắng tôi rằng giết người là sai trái.”

Bên nào mới là bình thường và trung bình?

Cha mẹ họ bình thường vì đã không chấp nhận một sát nhân hàng loạt chăng? Hay Kamisato mới trung bình vì đã đối mặt cô ta bất kể như vậy?

“Vậy nên tôi, ừm, thì, khá xem trọng anh trai mình. Ồ-m-mà đừng có nói với anh ấy đấy! Nếu anh làm thế, tôi thực sự sẽ giết anh!!”

“Sẽ không nói đâu. Mà sao cô có thể tỏ vẻ thân thiện thế chứ? Não tôi làm gì có thêm bộ lọc vì cô là con gái, đúng không?”

“Phải hứa sẽ không nói đấy… Ồ, tôi định nói gì thêm nữa nhỉ? Đi đến đây rồi mà ngừng thì cảm giác sao sao ấy. Ừm, dù sao thì, nếu anh ấy bình thường, anh ấy chắc đã bỏ mặc một con quái vật như tôi từ lâu rồi. Anh ấy sẽ bỏ chạy trong đêm với cha mẹ bọn tôi hoặc anh ấy sẽ phát ngán vì phải trông nom tôi và rồi sẽ giết tôi. Nhưng anh ấy lại không làm thế. Đến cả tôi cũng sẽ không ở mãi với anh ấy nếu đổi lại là tôi. Đó là lí do tôi xem trọng anh ấy. …Hoặc đã thế cho tới khi tên ngốc chết bầm đó có cánh tay phải ấy.”

Cánh tay phải ấy.

World Rejecter.

“Thế cô có nghĩ như vậy không?”

“Hm?”

“Cô có nghĩ tất cả những người đó tập trung quanh hắn vì hắn có cánh tay phải đặc biệt đó không?”

Quả thật Salome có gì đó không ổn.

Nhưng mặc dù thế…à không, bởi vì thế, những người còn lại trong Thế lực Kamisato phần nào có vẻ kì quặc. Hỏi ý kiến của một cô gái gọi là sát nhân hàng loạt tuy nực cười thật, song cậu cảm giác ở đấy có gì đó chỉ người đã lệch bánh răng như cô ta mới thấy được.

Nếu sát nhân hàng loạt ấy lập tức trả lời "có", đến cả Kamijou cũng sẽ nghi ngờ bản thân.

Cánh tay phải ấy thực sự là tất cả ư?

Những cô gái đó chẳng qua là nhờ World Rejecter ư?

Nó không có liên quan gì đến tính cách của Kamisato Kakeru sao?

“Anh nghĩ sao?”

Song Salome lại lảng tránh vấn đề bằng một câu hỏi của chính mình.

“Tôi thì nghĩ cánh tay phải đó, bao gồm cả khía cạnh ấy, là lời nguyền của Kamisato Kakeru và đó là lí do ai đó dù thế nào cũng cần phải đập tan nó.”

Đó không phải là câu trả lời có rõ ràng hay không rõ ràng.

Đến cả cô gái buộc tóc hai bím bị người khác khiếp sợ vì là sát nhân hàng loạt đó có lẽ cũng muốn tránh nói điều gì chắc chắn ở đây. Nói ra thành lời có thể biến nó thành thật, nên cô ta bị ngăn lại bởi cơn ớn nhợn huyền bí. Kamijou và Kamisato là kẻ địch, thế nhưng Salome thì lại khác. Cô ta phải ở cùng cậu ta suốt đời suốt kiếp, cho dù có chắc chắn đúng là vậy đi chăng nữa.

“Tôi đã hạ nhiệt rồi. Cả về vật lí lẫn tinh thần. ” Cô gái mặc áo mưa đứng lên. “Chúng ta có lẽ nên kết thúc chuyện này ở đây. Lãng phí thêm thời gian nguy hiểm lắm. Chúng ta có thể hoàn tất cuộc nói chuyện khi đến đích, Kamijou-chan.”

“Này, khoan đã! Wah!?”

Họ không có thời gian để tranh cãi.

Salome lập tức tóm lấy Kamijou và vác cậu lên theo kiểu bao gạo.

Cô ta bắt đầu chạy đà một lần nữa và phóng vọt lên.

Cô ta thản nhiên nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

“Vậy cô định làm gì với Kamisato Kakeru? Đúng ra, chúng ta đang đi đâu thế!?”

"Đi đâu không quan trọng. Miễn đâu đó kiếm được 'số lượng' cần thiết để đối phó với dàn harem ngu ngốc chết tiệt gọi là Thế lực Kamisato đó là được”

“Số lượng? Đối phól?”

“Ôi, thôi nào. Anh tôi sử dụng sức mạnh bí ẩn từ vẻ ngoài của mình để tập hợp lực lượng chiến đấu đáng ngờ đó. Dù tấn công ai đó hay bảo vệ anh ấy, họ cũng phải tập trung mọi quân bài ở cùng một chỗ. Nếu không, họ sẽ tan rã liền.”

“Làm ơn đợi chút đã nào. Cô sẽ kéo thêm người dính vào chuyện này sao!? Đúng ra, ta cần để mắt tới Kamisato vì giờ hắn đang hành động mới phải! Ai biết khi nào hắn sẽ tấn công Index với Othinus ở kí túc xác của tôi! Bực quá đi mất. Nếu hắn tính làm chuyện này, sao hắn không thể chỉ ngắm vào mình tôi chứ!?”

“Nếu không ngần ngại hi sinh bản thân như thế thì sẽ tự nhuốm màu mình khá đậm. Ở đây không phải đang nói về Cung Tiến Nội Vật của tôi. Cơ mà bất kể anh ấy khơi mào chuyện này ở đâu, thay vì trễ, tốt nhất cứ đánh bại anh ấy sớm đã. Rốt cuộc giờ anh có theo kế hoạch của tôi không?”

Salome nói với vẻ bực bội khi nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác.

Kamijou dần nhận ra đây là đường dẫn tới trường.

“Nhưng đừng có mà hiểu lầm. Hi sinh bản thân sẽ không cứu được người khác. Không có sự khác biệt nào giữa trong sân và ngoài sân. Chúng ta đang nói về anh trai tôi, nên sẽ không có nơi an toàn nào đâu. Không biết sự lây nhiễm vô hình này đã lan bao xa rồi nhỉ. Thiết lập có lẽ đã hoàn chỉnh, nên mọi chuyện chắc đang tiến đến màn kết rồi đây.”

“?”

Cậu không có thời gian đợi câu trả lời.

Vác Kamijou Touma trên vai, cô gái mặc áo mưa nhảy một phát cực dài về phía sân thượng tòa nhà trường.


Phần 7Edit

Tuy đột ngột, nhưng tôi nghĩ bất cứ ai cũng sẽ hoảng hồn nếu một sát nhân hàng loạt rớt lên sân thượng giữa giờ ăn trưa.

Đặc biệt là khi cô ta là một cô gái chỉ mặc áo mưa bên ngoài làn da trần bóng bẩy mang những đường rám nắng đồ bơi, khi cô ta hành động vô cùng hoàn hảo mặc cho bị đứt một cánh tay, và khi cô ta đang vác một nam thiếu niên trên một vai như bao gạo.

Do đó…

“Chào, cho qua cái. Đây chỉ là một kẻ đáng nghi đột nhập vào trường thôi, nên đừng có lo. Cơ mà tránh xa ra, tôi khá nguy hiểm đấy.”

“Eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeek!? M-M-Mie-chaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!”

Cô nàng chủ tịch hội học sinh cỡ lòng bàn tay được gọi là Thỏ Hốt Hoảng vừa sắp sửa mở hộp cơm ra, thế là nhảy vồ qua khi vẫn trong vị trí ngồi.

Sát nhân hàng loạt đương nhiên không hề bận tâm và thản nhiên ném Kamijou sang một bên.

Cô gái hiện đại mặc đồng phục cấp hai trố mắt kế bên chủ tịch. Hộp cơm trưa của cô có thiết kế giống hệt như hộp bên kia, nên hẳn đúng thật Akikawa Mie đang cung cấp đồ ăn cho Thỏ Hốt Hoảng. Họ đang ăn cùng nhau như thế thì đây hẳn là “ngày mang bữa trưa” dành cho cấp hai.

“Ơ? Ơ? Chờ đã…chuyện gì…?”

“Em không cần tham gia vào chuyện như vậy đâu, Mie-chan! C-chị cần phải chứng minh tư cách hội trưởng hội học sinh của mình… T-tôi sẽ cho cô xúc xích bạch tuộc của tôi, nên làm ơn hãy tha cho Mie-chan!!”

“Ờm, nếu bà chị đã có lòng.”

Ả sát nhân hàng loạt mặc áo mưa vớ lấy vật phẩm dâng tế từ nắp hộp cơm trưa lật ngửa và ném nó vào trong miệng. Cô ta chẳng tỏ vẻ để tâm gì đến chủ tịch cỡ lòng bàn tay, liếm ngón tay và nghí ngoáy bím tóc bạch kim vẫn để lộ ra của mình. Có vẻ để chúng ở ngoài như thế làm cô ta không thấy thoải mái lắm.

Tuy nhiên, ánh mắt của chủ tịch với cô gái hiện đại trông khó chịu.

Nhưng không phải vì Salome, sát nhân hàng loạt mặc áo mưa khỏa thân chỉ có một cánh tay. Mắt hai người khó chịu vì nghĩ Kamijou "cùng phe với" cô ta.

“Thôi, tôi đi sửa lại tóc tai và tìm thứ gì đó tôi có thể sử dụng làm vũ khí đây. Tôi đã dùng hết những món trong túi thể thao lúc đấu với Số 1 rồi, nên phải kiếm thêm vật liệu để giữ chuỗi xích tiếp tục.”

“…”

“Sao thế? Anh lo lắng à? Tôi thừa nhận không phải ngày nào cũng có một sát nhân hàng loạt lảng vảng ở trường để tìm dao, nhưng lần này anh không cần phải lo gì đâu. Tôi cùng phe với anh, Kamijou Touma. Chừng nào anh vẫn còn làm 'kẻ địch chuẩn' của Kamisato Kakeru.”

Cô ta ngừng nói tại đó.

Nhưng rồi cô ta lại ngó qua cánh tay đứt lìa của mình như thể vừa mới nhớ ra nó.

“À không, chắc phải lo tay tôi trước đã. Không có tay thuận thì tôi đâu thể sửa tóc chính xác được, đúng không? Chắc phải có phòng mĩ thuật ở đây. Họ có mấy sản phẩm dính tiêu chuẩn như mát-tích hay thạch cao không nhỉ?”

“Cơ thể cô làm từ cái đó à?”

“Không, nhưng tôi cần nó để làm khuôn mẫu. Sau đó, tôi sẽ thêm vài hóa chất vào. Tôi không phải cyborg điện, nên sẽ sử dụng phản ứng hóa học thay vào đó. Chắc tôi đành bắt đầu làm dựa trên thực đơn đáng nghi trong phòng học nấu ăn vậy.”

“Một lần nữa, cơ thể cô làm từ những thứ như thế sao!? Không phải là đang nói về dự án mùa hè ở đây đâu!!”

“Thiệt tình, ở đây mọi thứ tiên tiến đến mức làm tôi lo nó sẽ không hợp với mình đấy.”

Salome cười vang và vẫy cánh tay còn lại của cô ta.

Mối đe dọa thật sự từ Salome có lẽ không phải là năng lực thể thao phi thường hay năng lực chiến lược cần thiết để thoát cả Thế lực Kamisato. Đó là năng lực thuận tiện chỉnh sửa bản thân bằng bất cứ nguyên vật liệu gì mình gặp trên đường.

Sau đó, tông giọng cô ta trở nên nghiêm túc hơn.

“Kamijou Touma. Trong lúc tôi đang chuẩn bị mọi thứ, anh hãy đi nói chuyện với mọi người anh quen biết ở đây và xem thử có ai trong số họ đang hành động kì lạ không.”

“?”

“Không phải mọi cuộc tấn công đều được gây ra bằng cách hãm hại đối phương theo phương thức hữu hình. Đặc biệt là khi liên quan đến ông anh đần chết dẫm của tôi. Cứ kiểm tra mọi người đi. Cũng có mất mát gì đâu, đúng không? Và nếu anh tìm ở lớp học bình thường, câu lạc bộ bình thường, ủy ban bình thường, công việc bán thời gian bình thường…ừm, thế sẽ là tốt nhất, nhể? Tôi mong là như vậy đấy. Nhưng mà…tôi nghĩ tỉ lệ sẽ chừng 50/50. Hẳn sẽ có chừng 50% cơ hội trời mưa.”

Salome dường như đang ngửi gì đó khi nói.

Kamijou không thể hi vọng đoán ra cái mũi của cô gái điên loại đó đã bắt được mùi gì.

Tuy nhiên, sát nhân hàng loạt mặc áo mưa nói một điều cuối cùng.

“Tôi nhận ra mùi kẹo vô cùng ngọt tởm lợm này. Giống như mùi của cái dàn harem ngu ngốc chết dẫm Kamisato vậy.”


Giữa dòng 3Edit

Người ta sẽ mường tượng ra hình ảnh gì khi nghe đến thuật ngữ phòng thí nghiệm? Có thể là một trung tâm lưu trữ vi khuẩn đáng ngờ ẩn sâu trong núi. Có thể là một căn cứ phát triển chiến cơ mới xây dựng giữa sa mạc. Hoặc cũng có thể là một cơ sở thí nghiệm dưới biển sâu ngụy trang thành một dàn khoan dầu hay cơ sở thử nghiệm không trọng lực dựng ở một mô-đun trạm không gian.

Một cơ sở thí nghiệm chuyên dụng nghe giống như thứ lớn quá mức cần thiết không thể được chi trả bằng nguồn quỹ cá nhân. Và thật sự đến cả một trường đại học cũng không đủ sức làm một phòng thí nghiệm tất-cả-trong-một toàn năng cho phép nghiên cứu mọi lĩnh vực có thể tưởng tượng ra.

Nhưng mặt khác, người ta có thể dựng một phòng thí nghiệm khá nhỏ gọn nếu nó chỉ có các yếu tố tuyệt đối căn bản.

Chẳng hạn, một phòng thí nghiệm gia công kim loại chế tạo vũ khí, một phòng thí nghiệm quản lí sinh học nuôi cấy virus có thể quét sạch một thành phố triệu dân trong vòng chưa đầy 24 giờ, hay một phòng thí nghiệm dược phẩm làm ra các loại thuốc tổng hợp có thể trở thành một nguồn quỹ không giới hạn nếu được sử dụng đúng đắn. Nếu ta từ bỏ ý tưởng uyên bác về khả năng vô hạn và tập trung vào một "mục đích" rõ ràng, phòng thí nghiệm có thể vừa bên trong một container cảng.

Kihara Yuiitsu, một phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm, đã đến Quận 17 của Thành Phố Học Viện.

Quận này hỗ trợ cơ sở hạ tầng ngành công nghiệp sản xuất của Thành Phố Học Viện và gần như hoàn toàn được tạo nên từ các nhà máy không người vận hành, song Yuiitsu không hứng thú gì với các nhà máy.

Các thùng container được xếp chồng lên một nhà máy bỏ hoang đã không còn sử dụng được nữa. Chỗ trống xuất hiện ở khắp nơi giống như kết quả từ nỗ lực kém cỏi trong một game xếp hình. Một chiếc xe sang trọng màu đen nằm bên trong một không gian cỡ bằng sân bóng rổ. Thân nó dài vô cùng, tựa như giống chó dachshund[30] đã rẽ nhầm đâu đó trên lịch sử tiến hóa của nó.

Codename phát triển của nó là Griffon Driver.

Đó là một chiếc xe chống dạn dành cho các VIP ban đầu được phát triển cho mười hai thành viên của Ban Giám Đốc sử dụng trong Đệ Tam Thế Chiến. Nó sử dụng chính sách phòng thủ chủ động (tức là duy trì di chuyển liên tục để không ai biết được họ sẽ đi đến đâu). Nhìn từ xa, nó trông tựa như chiếc limousine đỗ trước casino, nhưng khi Yuiitsu tiến lại gần thì lại thấy rõ nó cao hơn hai mét và dài hơn hai mươi lăm mét. Yuiitsu có thể đi qua cửa khi đang đứng thẳng. Phần thân làm từ giáp tổng hợp, lớp kính chống đạn dày hơn năm mười centimet, còn cửa thì sánh ngang với két ngân hàng với tám thanh que cùng khóa chân không. Thay vì không khí, lốp xe chứa bọt biển phòng trường hợp bị trúng đạn súng bắn tỉa hay mìn chống tăng và để tránh trở nên vô dụng vì nổ lớp dưới trọng lượng của chính mình.

Có vài chiếc xe như thế này.

Những chiếc sáng bóng sang trọng này xếp thành hàng tạo nên pháo đài của Kihara Yuiitsu.

“Xin chào, Cô Yuiitsu.”

Một giọng nam phát ra từ bộ đàm.

Sau đó, một loạt các giọng nói khác vọng đến cô ta.

“Chào cô!”

“Chào, Yuiitsu-san.”

“Làm việc tốt nhé.”

Mặc cho từng đó lời chào hỏi, không một ai bước ra khỏi ghế lái xe. Yuiitsu không thèm lấy máy bộ đàm của mình ra mà chỉ đơn giản vẫy tay trong khi nhìn vào đằng trước mỗi xe. Họ không hỏi han gì sếp mình hay phần sau xe. Các cửa sổ đều được nhuộm tối màu, một màn chắn dày chia giữa ghế tài xế và khu vực phía sau, nên họ không thể thấy được gì cả. Đó là phép lịch sự cơ bản trong ngành này.

(Cơ mà, họ chắc sẽ vỡ mạch máu đầu và xuất huyết não nếu như họ biết một vũ khí sinh học cấp P4[31] đã được cấy sau chiếc xe mình đang lái vòng quanh thành phố cả ngày.)

Cô ta bước tới một chiếc xe màu đen và cầm nắm đấm cửa sau. Vài dạng sinh trắc học xác thực hoạt động và cánh cửa mở ra vô cùng dễ dàng.

Nội thất bên trong hoàn toàn khác biệt.

Một ánh đèn hồng ngoại phớt xanh thắp sáng vật liệu lạnh tựa như thép không gỉ màu bạc. Kihara Yuiitsu trút bỏ toàn bộ quần áo trong không gian nhỏ, khử trùng toàn thân trong một buồng khử trùng nhỏ hơn bốt điện thoại, và rồi khoác lên bộ đồ bảo hộ dày trước khi mở cánh cửa dẫn tới khu vực chính.

Nơi đây trông tựa như các nhà máy cây trồng nổi tiếng dạo gần đây. Thứ gì đó như bình chứa nước không có nước bên trong xếp dọc trên các giá kim loại. Các máy tính kĩ thuật số nhỏ trên bề mặt thủy tinh dường như được sử dụng để quản lí nhiệt độ và độ ẩm. Song khác với bể cá nhiệt đới, hai bên mặt bình có hai lỗ tròn với găng tay cao su dày mắc bên trong. Nói cách khác, chúng được sắp sẵn để công việc có thể được thực hiện bên trong một môi trường hoàn toàn khép kín.

Mỗi bình có chừng mười đĩa Petri[32] thủy tinh bên trong, các bình được chia thành nhiều tầng trên các giá kim loại lấp kín tường trái lẫn tường phải.

Kihara Yuiitsu búng ngón tay để kích hoạt chức năng ghi âm của căn phòng và báo cáo quá trình của mình như thể đang tự kỉ.

“Bỏ #17-25, bỏ #40-60, bỏ #130-156. Đưa #1, 9, và 30 làm ứng viên hàng đầu. Đưa #5, 6, 70, và 99 làm ứng viên thứ cấp.”

Cô ta không thèm quan sát từng đĩa Petri dưới kính hiển vi.

Các mẫu vật bị loại bỏ sẽ lập tức được khử trùng bằng cách hấp chúng dưới tia cực tím và điện tử mạnh.

“Dựa trên dấu vết để lại trên Anti-Art Attachment, nền tảng kĩ năng chiến đấu của Sensei, ta có thể ước chừng sức mạnh của Kamisato Kakeru là một sức mạnh sắc bén đến mức phá hủy hoàn toàn mà không làm biến dạng vật liệu theo vết cắt. Hắn đáng ra cũng có thể phá nát cơ thể vật lí của Sensei cũng như vũ khí của ngài ấy, vậy mà không rõ tại sao hắn lại không làm thế. Ta có thể loại bỏ ý kiến do lòng tốt không chắc chắn nào đó và giả định rằng cần phải có điều kiện nào đó mới kích hoạt được sức mạnh.”

Cô ta sử dụng kính hiển vi để quan sát các đĩa Petri còn lại, đặc biệt là những cái được gắn mác ứng viên hàng đầu.

“Vẫn chưa rõ điều kiện đó là gì, nhưng dựa vào vết tích trên bộ giáp, Kamisato Kakeru có vẻ thuận tay phải. Vài dấu vết thậm chí còn giống dấu tay. Tôi không thể nghĩ ra có phòng thủ nào lớn hơn lớp giáp đó, nên ngăn đòn tấn công từ ngài ấy gần như là bất khả thi. Do đó, một trận chiến lâu dài sẽ phi thực tế.”

Cô ta không bao giờ trực tiếp chạm vào nó.

Hoàn toàn phân cách bởi thủy tinh lạnh cùng lớp nhựa dày, cô ta vừa sử dụng một ống nhỏ giọt chuẩn để thêm lượng hóa chất tính bằng nanogram vừa trông chừng việc nuôi cấy.

“Máu và mô của Kamisato Kakeru được tím thấy trên răng nanh của Sensei. Thế nghĩa là hắn đã để Sensei tiến lại gần, vì vậy, hắn hoặc không có phương pháp tấn công tầm xa hoặc môi trường không cho hắn làm vậy.”

Cô ta không thêm cùng một loại hóa chất cho bất kì hai đĩa Petri nào gắn mác ứng viên hàng đầu.

Chúng đều khác nhau.

Cô ta chỉ cần một trong số chúng thỏa giả thuyết của cô ta.

“Điều này dẫn đến kết luận rằng sức mạnh kì lạ của Kamisato Kakeru sử dụng phương pháp nào đó dựa trên cơ thể vật lí của hắn để ngắm mục tiêu ở cự li tầm trung hoặc tầm gần. Vẫn chưa biết có thể chống đỡ hay né tránh nó không, nên ta phải giả định năng lực của hắn khi kích hoạt đồng nghĩa với chết.”

Cô ta nói nhẹ nhàng khi nhìn vào thứ có thể tiếp tục quằn quại cả trong thời tiết lạnh nhất.

“Nói cách khác…”

Cô ta hít thở đều đặn.

Và rồi thốt lên những từ ngữ quyết định.

“Phương pháp tấn công hiệu quả nhất dành cho Kamisato Kakeru là ****** cái ******** của hắn bằng ******* và *******.”

Một âm thanh nhớp nháp bùng nổ.

Thứ gì đó đã quấn quanh đầu ống nhỏ giọt chuẩn Yuiitsu đang sử dụng. Thứ gì đó đen đúa đang bò ra từ đĩa Petri. Nó cũng mang hoa văn màu tựa như ếch hay thằn lằn nhiệt đới.

Cô ta bóp ống nhỏ giọt chuẩn vài lần, miệng nhoẻn cười, mắt nhìn chằm chằm vào mẫu vật bất hợp tác, và sau đó cười vang.

Cô ta nói một điều cuối cùng khi cười lớn.

“Có phải thế không, Shoggoth-chan?”

Chương 4: Tuyệt vọng, hay mục đích được tiết lộ — Artificial_Disaster.Edit

Phần 1Edit

Đầu Akikawa Mie đầy ắp câu hỏi.

Như thường lệ, cô đã làm bữa trưa cho bạn lâu năm của mình, chủ tịch hội học sinh, và hai người bọn họ đã cùng ăn trưa trên sân thượng. Một kẻ đáng nghi sau đó đã nhảy xuống từ một tòa nhà gần đây, song đó không phải điều khiến cô sốc nhất.

“Eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeek!? M-M-Mie-chaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!”

Tới phần đó thì vẫn ổn.

Cô nàng đàn chị nhỏ tí tẹo đó lúc nào cũng nói như thế mỗi khi hoảng loạn.

“Em không cần tham gia vào chuyện như vậy đâu, Mie-chan! C-chị cần phải chứng minh phẩm giá hội trưởng hội học sinh của mình…”

Phần đó cũng ổn luôn.

Cô ấy lúc nào cũng có thói quen hành động dũng xảm và cố ra vẻ người lớn (đặc biệt là trước mặt người nhỏ tuổi hơn như Akikawa Mie).

“T-tôi sẽ cho cô xúc xích bạch tuộc của tôi, nên làm ơn hãy tha cho Mie-chan!!”

(Là cái đó.)

Akikawa Mie hơi cúi gục xuống khi nhận ra thứ có vẻ kì quái.

Chủ tịch không phải là người đã làm bữa trưa đó. Akikawa Mie đã làm nó cho cô ấy. Mặc dù, một nửa là do mẹ cô tự tay làm còn nửa kia thì gần như đều là thực phẩm đông lạnh được hâm bằng lò vi sóng. Chủ tịch lúc nào cũng sợ phụ gia thực phẩm đến mức Akikawa Mie cảm thấy cô ấy cả nghĩ quá, nhưng thế nghĩa là cô ấy có vấn đề với những loại thịt chế biến sẵn rẻ tiền như món xúc xích bạch tuộc đó.

Ấy vậy…

(Chị ấy thực sự nói thế sao?)

Thế này là quá mức thích và không thích rồi.

Cô ấy thực sự là loại người sẽ từ bỏ bữa trưa ai đó làm cho mình chỉ vì vừa bị đe dọa một chút sao?

(Cảm giác sao mà…kì quá. Mình thì mong chị ấy nói mấy lời kiểu như, “Tôi sẽ không để cô chạm vào bữa trưa mà Mie-chan đã làm cho tôi đâu.”)

“Mie-chan?”

“…”

Vai Akikawa Mie nhảy dựng lên đôi chút.

Cô hẳn phải mất kiểm soát trang thái tinh thần lắm mới phản ứng như thế với chủ tịch nhỏ xíu đang cách mình chưa đầy một mét.

Chủ tịch hẳn cũng đang khá hoang mang.

Nếu đầu óc không nghĩ ngợi được gì, cô ấy có làm điều không tuân theo lối suy nghĩ bình thường của mình như thế thì cũng không ngạc nhiên gì lắm.

“He…he he. Chuyện ở đây đang trở nên khá thú vị, nhưng công việc của hội học sinh là giải quyết các vấn đề như thế này! Đừng lo về chuyện này mà đi học tiết buổi chiều của em đi, Mie-chan.”

“Ể? Ồ, vâng ạ.”

“Chị cần báo lại chuyện này và báo lại tin này với mọi người. Nếu chị hành động một mình và bị tấn công, không ai sẽ biết chuyện gì đang diễn ra! Giờ thì, Mie-chan! Cảm ơn về bữa trưa! Brừm!!”

Akikawa Mie thở dài, dõi theo chủ tịch nhỏ con vừa rời sân thượng vừa tạo hiệu ứng âm thanh của chính mình.

Cô gom hai hộp cơm trưa trống trơn lại và suy tính đi tới phòng học của mình, song…

“Ồ…”

Cơn gió thổi cuốn phăng cốc nhựa dùng để đựng khẩu phần gratin[33] nhỏ. Nó bay qua hàng rào, khiến cô chẳng thể làm được gì. Cô dõi mắt theo nó đến lúc nhìn xuống sân sau trường, nhưng cô sớm quay lại với hộp cơm. Cô đóng nắp lại rồi đặt chúng vào vải gói.

(Chị ấy không nói gì đến món trà tráng miệng thì phải? Mà chị ấy lúc nào cũng chừa lại một ít trong chai nước.)

Akikawa Mie từ tốn đứng lên và ngoái lại phía sau trường một lần nữa.

Cô có thể nhìn thấy bãi đổ xe giảng viên cùng bãi rác dùng chung cho cả lớp cấp hai lẫn lớp cấp ba.

Ngoài ra, ở đó còn có lò đốt rác bị xích.


Phần 2Edit

Sát Nhân Hàng Loạt Salome đã đe dọa, bắt Kamijou đi đảm bảo lớp và những người quen khác của cậu vẫn đang hành động bình thường.

Cậu giờ đang bước dọc lối hành lang vẫn chưa quen thuộc của ngôi trường mới này.

Giờ nghỉ ăn trưa sắp kết thúc, nên chắc cuộc tranh giành bữa trưa tốt nhất sẽ kết thúc và ai cũng sẽ rảnh cả. Thường thì cậu sẽ thấy tâm trạng thoải mái trong lớp học, song hôm nay thì có vẻ khác. Vừa mới tới gần lớp, cậu đã có thể nghe thấy tiếng nói chuyện rộn ràng từ bên trong.

Aogami Pierce cùng vài tên con trai khác đã tạo một vòng tròn, nên cậu tới nói chuyện với thằng bạn của mình.

“Gì thế, Aogami? Từ hồi chuẩn bị cho Daihaseisai hay Ichihanaransai đến giờ tớ mới thấy mọi người phấn khích đến cỡ này đấy.”

“Ồ, đúng lúc lắm, Kami-yan. Tớ vừa tính gọi cho cậu."

“…Mà này, vụ điểm danh thế nào rồi?”

“Thuận lợi đáng ngạc nhiên. Ai cũng đều chấp nhận chưa đến một giây suy nghĩ.”

“Tốt quá!!”

“Tất nhiên, thế có nghĩa là không ai nhận ra cậu đã biến mất, mặc dù phòng chỉ nhỏ từng này.”

“Cảm giác sao mà vừa vui vừa buồn cùng lúc thế này!?”

Cách đó không xa, Fukiyose Seiri, cô bạn cùng lớp nổi bật với mái tóc đen dài và trán cao (cùng bộ ngực khủng), đưa một tay lên trán và lắc đầu.

“?”

“Đây không phải lúc lo tụi con gái đâu, Kami-yan. Chỉ chúng ta mới có thể hiểu được giá trị của sự kiện lớn này thôi.”

“Mà cái này là gì vậy?”

“Bí mật.”

Aogami Pierce nhoài tới trước, trông vui sướng đến mức rõ ràng không tính giữ bí mật gì.

Cậu ta nói tiếp, miệng nhoẻn cười.

“Cậu có biết đằng sau trường có một lò đốt rác không còn sử dụng nữa không?”

“Gì cơ? …Không, chờ đã. Đừng nói là…”

“Có vẻ đã nghe rồi nhỉ. Đúng vậy! Đôi lúc việc mua đồ không suy nghĩ của giới trẻ chúng ta chỉ dẫn đến thất vọng, song lúc này thì ta đã bước vào vùng kì quái đến mức vứt đại chúng ra đường sẽ mang đến rủi ro rất lớn. Vậy nên khi chúng ta có quyển tạp chí đủ sắc màu hoặc khi chúng ta có con hình nhân cỡ người hay gốm ôm cực dài dùng làm đối tác tập luyện lúc nửa đêm, chúng ta có thể lén đem đốt chúng trong lò đốt rác! Giá mà họ bảo với bọn mình sớm hơn thì hay biết mấy. Nhập gia thì phải tùy tục! Bọn tớ đang tính thắp ngọn đuốc truyền thống của thế giới này và loại bỏ vài thứ bọn tớ muốn bỏ."

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Kamijou đang trong hỗn loạn do cái thế lực Kamisato và con quái vật gọi là Sát Nhân Hàng Loạt Salome có vẻ là em gái Kamisato, nhưng nơi bình yên này vẫn hoàn toàn yên bình.

Ngoại trừ việc…

Không phải chủ tịch Thỏ Hốt Hoảng đã nói đó không phải ý hay sao?

“Chờ đã. Không phải làm thế sẽ bị truy tố tội đột nhập trái phép và âm mưu phóng hỏa à? Làm thế sẽ để lại hồ sơ đáng xấu hổ và dễ dàng tìm thấy khiến ta không biết sao chuyện đó lại xảy, không phải vậy sao?”

“Chết tiệt, thực sự bỏ mất điểm mù này.”

Aogami Pierce chắp hai tay ra sau đầu, ngồi ngả lưng ra ghế, và nói hoàn toàn thản nhiên.

Không ngờ cái tay Kamisato Kakeru đó ranh ma hơn vẻ bề ngoài.

Má Kamijou Touma co giật một cách kì lạ.

Vậy là sao?

Sao tên của thiếu niên đó lại được nhắc đến ở đây? Sao lại ở đây trong cái phòng học thường ngày không có liên quan gì đến các xung đột giữa khoa học và ma thuật, ước nguyện của các Ma Thần, hay cánh tay phải này?

“Chờ đã.”

“Gì thế, Kami-yan?”

“Chờ đã! Ý cậu là Kamisato đã gợi ý chuyện này sao!?”

Cậu lên giọng không suy nghĩ, làm Aogami Pierce cùng những người còn lại trong lớp nhìn vào cậu mà buồn cười.

Cậu đang bị coi là đứa kì quặc vì khi không lại cảm thấy nguy hiểm ở đây.

(Thế nghĩa là gì chứ? Hắn mưu tính gì đó có liên quan tới lò đốt rác trông tương đối vô hại đó à? Đột nhập trái phép và âm mưu phóng hỏa. Bộ hắn đang tính dụ bạn học của mình quyết định làm gì đó xấu xa và hủy hoại danh tiếng của họ ư?)

Nhưng chuyện này còn hơn thế.

Nửa ngày trước, Kamijou tuy đã nghĩ hắn là kẻ rất đáng nghi, nhưng giờ Kamisato Kakeru đã dối gạt cậu và còn tính giết cậu thật. Đây không phải là lúc tin tưởng bất cứ điều gì thiếu niên đó nói.

Ở đấy có gì đó.

Giống như việc thiếu niên đó đã giả vờ cùng phe để nhử Kamijou ra và hội đồng giết cậu, chuyện gì đó nằm ẩn trong sự chuyển biến tưởng chừng không có gì quan trọng này.

Mồ hôi khó chịu phủ kín trán cậu, song Aogami Pierce với lũ con trai khác lại ngó lơ và tiếp tục bàn kế hoạch.

“Máy quay và bảo vệ được bố trí đại khái thế này…”

“Còn về chìa mở móc khóa lò đốt rác, hiệu thuốc trước cổng trường có bán keo dán hàm giả, nên chúng ta có thể tạo khuôn bằng cái đó rồi làm chìa dự phòng.”

“Lẻn vào trưởng buổi tối thú vị quá đi. Cứ như một thế giới khác vậy. Khác cái là nó ở rất gần đây.”

Kamijou không thể tin nổi điều này.

Kế hoạch tuy tương tự như tụ tập với nhau vào buổi tối để bắn pháo hoa, song họ lại đang lên kế hoạch phạm tội thật sự: đột nhập trái phép và âm mưu phóng hỏa. À không, nếu có tia lửa nào bay ra làm ngôi trường bắt lửa, phần "âm mưu" sẽ biến mất. Bình thường, họ có thể thảo luận về chuyện như vậy kiểu giả thuyết hay "nếu như", thế nhưng sẽ không bao giờ làm thật.

Tuy nhiên, giờ họ đã mất kiểm soát bản thân.

Tuy không có căn cứ thật sự nào, thế nhưng Kamijou cảm thấy cậu không thể để họ làm vậy. Cậu có cảm giác chuyện này sẽ còn vượt xa đơn giản đốt vài cuốn tạp chí không mong muốn trong lò đốt rác.

“Này,” cậu nói. “Tớ thực sự nghĩ đây không phải là ý hay đâu!”

“Tại sao?”

“Bởi vì nếu có vấn đề gì, không ai sẽ giúp các cậu được. Nếu các cậu bị bắt gặp, Anti-Skill sẽ truy đuổi các cậu đấy. Nếu các cậu bị đình chỉ học vì chuyện ngớ ngẩn như thế thì sẽ chẳng vui vẻ gì đâu!!”

“Thì đó là lí do bọn tớ đang lên kế hoạch cẩn thận đây này. Bọn tớ sẽ không để bị bắt, nên mọi chuyện sẽ ổn thôi.”

“Đó không phải là vấn đề!”

“Bọn tớ đã kiểm tra an ninh rồi. Máy biến áp nằm ở tòa nhà bên ngoài, nên bọn tớ có thể tắt nó trước khi leo rào. Ổ khóa thì bọn tớ có thể lo bằng chìa dự phòng. …Thấy không, không có gì phải lo cả.”

Kế hoạch của họ nằm ở cấp độ lên kế hoạch những việc cần làm nếu khủng bố tấn công trường. Họ có thể hình dung nó ra trong đầu, nhưng nếu họ tính làm thật, thể nào cũng sẽ có vấn đề.

“Chờ đã. Không đời nào các cậu có thể làm chìa dự phòng được! Vả lại tắt máy biến áp là sao chứ!? Các cậu nhất định sẽ tắt chuông báo động nếu làm thế đấy. Chuyện này không làm được đâu!!”

Cậu gắng sức can ngăn họ, song lại vô dụng.

Đám Aogami Pierce chỉ nghiêng đầu với góc còn sâu hơn. Cả các cô gái không trực tiếp tham gia cũng nhìn cậu với vẻ khó chịu.

Sau đó, ai đó trong nhóm nói.

“Thôi phá cuộc vui đi, đồ phá đám.”

Kamijou chậm rãi – thực sự chậm rãi – đưa mắt nhìn quanh lớp học.

Mọi thứ trông vẫn như mọi khi. Đám bạn cùng lớp thường ngày đang trò chuyện tự nhiên và không ai nhìn cậu với vẻ ác ý chắc chắn nào.

Nhưng ai đó đã nói thế cơ mà.

Các giọng nói dồn dập mất hết ý nghĩa. Tất cả đơn giản bao bọc quanh cậu tựa bức tường vững chãi tiếng ồn.

(…Ủa?)

Cậu không hiểu.

Hai tay cậu thấm đẫm mồ hôi khó chịu.

(Lớp học…và họ…lúc nào cũng xa cách thế này ư?)

Đó là cảm giác của họ lúc này.

Và một giây sau…

“Không phải tôi đã nói rồi à? Nơi này có mùi như dàn harem ngu ngốc chết dẫm Kamisato vậy.”

Ai đó đột nbhiên bước thô lỗ vào lớp học thường lệ.

Đó là một cô gái tóc bạch kim mặc hai áo mưa ngay ngoài làn da trần trụi để lộ sự tương phản của các đường rám nắng đồ bơi. Cô ta đã buộc lại tóc tai, nên giờ nó cuộn như đĩa hay sừng quỷ bên dưới mũ trùm mờ đục. Không biết bằng cách nào, cánh tay đứt lìa của cô ta đã trở lại bình thường.

“Anh ấy rất bận rộn trong khoảng thời gian ngắn ở đây, nhể? Giống như nhìn vào trong miệng một đứa trẻ có cả đống răng sâu vậy. Kinh tởm lắm. Họ có thể trở lại bình thường hay không, nói thật, còn tùy thuộc vào cái tôi của họ thế nào.”

“N-này, Kamijou? Cô bé đó là bạn-…”

Một cậu bạn cùng lớp ngập ngừng lên tiếng trong khi nhìn vào người ngoài thật sự Sát Nhân Hàng Loạt Salome, nhưng cậu ta chững lại giữa chừng.

Đó là vì Salome đã dùng tay bóp cổ họng cậu ta.

“Ngậm họng lại đi, tên khốn miệng lưỡi ngâm đường.”

“…Gah…!?”

“Anh để bản thân bị ảnh hưởng quá dễ dàng, vứt bỏ tư tưởng thiện ác của mình, và ngoài ra còn vứt bỏ hết mọi trách nhiệm nữa. Anh có biết tôi ghét cay ghét đắng ai nhất không? Những người cứ luôn miệng gào lên rằng ‘Chúng tôi sẽ không bỏ cuộc. Cho đến khi giành chiến thắng.’ để gây áp lực với các nước láng giềng, nhưng lại đột nhiên tuyên bố từ đầu mình đã chẳng muốn chiến tranh ngay khi thời thế thay đổi. Cái đó là nói anh đấy, tên khốn miệng lưỡi ngâm đường thối nát. Anh có thực sự hiểu chọc giận một sát nhân hàng loạt như tôi nghĩa là gì không?”

“Gbh… K-không phải…tôi nói…!”

“Không phải tôi nói. Nói cách khác, anh biết kẻ nói thế và cười hùa theo. Thảm hại. Sao anh lại còn sống trên đời chứ? Có thể cho tôi biết một việc được không? Kamisato Kakeru là người đã biến anh thành ra thế này, nhưng anh ấy có bao giờ kêu anh phải sống không?”

“Này!!”

Khi thấy mặt bạn cùng lớp mình đỏ gấc khi treo đong đưa từ tay Salome, Kamijou điên cuồng chụp lấy cánh tay đó.

Cô gái mặc áo mưa nhún vai và dễ dàng thả ra, song cô ta vẫn nở nụ cười hiểm độc lúc làm vậy.

“Anh nhân từ thật đấy. …Cơ mà đừng có hiểu lầm. Sẽ không ai cảm ơn anh về việc này đâu. Anh thực sự nghĩ bộ não ngâm đường của họ có thể suy nghĩ ở mức độ đó sao?”

Đối mặt với người ngoài như Salome dễ hơn, nên Kamijou không ngoái lại. Cậu biết rất rõ rằng cuộc sống đầy nắng thường ngày sẽ chỉ mang đến nỗi đau lúc này.

Cậu thở ra, nói.

“Ra ngoài thôi.”

“Thế cũng được. Tôi chỉ vừa mới làm xong cánh tay mới và vẫn chưa làm hỏng nó. Nếu cứ nhìn lũ khốn ngâm đường kinh tởm này miết, có khi tôi sẽ giết một người mất.”

Cậu bước ra ngoài hành lang cùng cô gái mặc áo mưa và rồi hét vào mặt cô ta.

“Sao cứ muốn cô đơn đến thế hả, con điên!?”

“Nhớ lấy điều này: bước đầu tiên để điên là ngừng quan tâm người khác nghĩ gì về mình. Tôi là kiểu người như thế đấy.” Salome cười. “Thôi, anh chắc nhận ra họ thay đổi thế nào rồi. Đang phấn khích vì cứ tưởng ta có thể bịt lối vào với lối ra bằng bàn ghế để cố thủ trong trường hòng chống lại dàn harem ngu ngốc chết dẫm Kamisato, vậy mà có vẻ chuyện không đơn giản thế rồi.”

“…”

“Ông anh đáng nguyền rủa đó đã gieo hạt giống rồi. Dựng rào chắn bây giờ sẽ chỉ làm ta bị đâm sau lưng từ bên trong thôi. Thế lực Kamisato thôi đã tệ lắm rồi, ai mà biết sự lây nhiễm ngâm đường đã lan bao xa chứ.”

“Kamisato đã dự đoán chuyện sẽ thành ra thế này à?”

“Dĩ nhiên là không. Nếu đã dự đoán được hành động của tôi, anh ấy chắc đã xử lí tôi tốt hơn chút rồi. Anh ấy còn không biết tôi đang tới Thành Phố Học Viện nữa là. Chưa kể, anh ấy không giỏi lên kế hoạch lắm. Vấn đề với World Rejecter mạnh khủng khiếp là vậy đấy. Anh ấy có thể xuyên phá hầu hết mọi thứ bằng vũ lực, nên anh ấy chả thèm nghĩ ngợi chi tiết làm gì.”

“Nếu thế,” Kamijou từ từ thở ra. “Hạt giống hắn gieo vì thứ gì khác đang tự mình nở rộ bây giờ à? Trò quậy tanh bành của cô ở Thành Phố Học Viện, việc tôi hợp tác với hắn để dụ cô ra, việc hắn quyết định giết tôi thay vào đó, việc cô xen vào giữa chừng, tất cả đều là ngoài dự kiến sao? Thế kế hoạch ban đầu của hắn là gì?”

“Ai mà biết. Nhưng mục đích của anh ấy lúc nào cũng thế: trả thù các Ma Thần. Mà cũng có khi, anh ấy đang tiếp cận để bắt anh giao ra Othinus, nhể? Lây nhiễm ngôi trường có lẽ là cách để tiêu diệt Thế lực Kamijou và phá bỏ hàng phòng thủ của anh.”

“Bằng cách làm bạn tôi lẻn vào trường buổi tối và đốt mấy quyển tạp chí với hình nhân khiêu dâm trong lò đốt rác không còn được sử dụng nữa sao?”

“Tôi cũng không biết phải thích ra sao. Cơ mà, tôi biết anh ấy sẽ không chỉ phá hoại vòng tròn bạn bè của anh. Chắc hẳn phải có gì hơn thế nữa. Tuy nhìn thì nó như một sự kiện ngớ ngẩn, nhưng chắc hẳn phải có gì đó hơn thế. …Này, Kamijou-chan. Anh từng nghe về Trò Chơi Bầu Cử chưa? Đó là một loại cờ dành cho thiếu niên có nguồn gốc từ Đức."

“Hm? Kamisato có nhắc đến rồi. Hắn nói nó cơ bản là phiên bản phức tạp của trò sugoroku. Ở trò này, người ta cố trở thành tổng thống bằng các phương pháp nực cười không bao giờ có thể làm được trong thực tế.”

“Tên khốn đó bán rẻ câu chuyện về em gái cơ à?” Salome tặc lưỡi. “Vậy anh nghĩ anh ấy thích sử dụng phương pháp gì?”

“Sao mà tôi biết được?”

“Anh ấy không tấn công người chơi khác hay người hỗ trợ họ, nhưng thế cũng không có nghĩa anh ấy là một gương sáng chơi công bằng. Nếu kẻ địch rơi vào mục nạn nhân, sự đoàn kết của họ thể nào cũng sẽ tăng lên, vì thế anh ấy nghĩ không dựa vào bạo lực đơn giản sẽ là tốt nhất."

Sát Nhân Hàng Loạt Salome nhếch khóe miệng lên thành nụ cười, đôi mắt cô ta ẩn sau mũ trùm chống thấm nước.

“Thế nên anh ấy thích khiêu khích họ hành động hơn. Anh ấy thúc người hỗ trợ kẻ địch một phát, khiến họ thực hiện hành vi phạm tội, và đặt họ vào mục tội phạm. Điều đó sẽ hủy hoại sự đoàn kết của thế lực đối phương. Anh ấy là kiểu người như thế.”


Phần 3Edit

Akikawa Mie không thể tập trung trong các tiết học buổi chiều của mình.

Không biết có phải vì ấn mạnh quá không mà cô cứ liên tục làm gãy ngòi bút chì kim. Cô không thể nhớ mình đã thay ngòi bao lần. Thời gian như trôi qua rất, rất, rất, rất chậm, song đến nửa thông tin trên bảng cũng không nhập vào đầu cô. Cô đã viết tất cả xuống tập của mình, song vẫn không thể hiểu nổi mặc do đang đọc nét chữ của bản thân. Tệ đến mức cô phải nhíu mày, tự hỏi không biết lớp học có phải lúc nào cũng như thế này không.

Lúc tan trường, vạn vật đều được nhuộm trong sắc cam.

Cô thở ra một hơi thật sâu và cuối cùng cũng đứng dậy khỏi bàn.

“Chắc nên về nhà thôi."

Tuy đang rất lo cho chị chủ tịch thường được mình làm bữa trưa và chăm sóc, song cô lại quyết định chắc mình cả nghĩ quá mà thôi. Sau cùng, đang lúc họ ăn trưa trên sân thượng, tự dưng một cô gái mặc áo mưa khỏa thân xâm nhập và vứt chàng trai cô ta vác trên vai sang một bên, thì dĩ nhiên chị chủ tịch hoảng loạn là đúng rồi. Mặc dù đủ suy nghĩ tỉnh táo để biết phải báo cho hội học sinh và giáo viên về kẻ xâm nhập (đây là công việc hội học sinh mà Akikawa Mie thường giúp), nhưng không biết vì sao, cô suy nghĩ quá nhiều về thói quen ăn trưa bình thường của chủ tịch.

Sau khi bước vào hành lang, Akikawa Mie vô tình ngó ra ngoài cửa sổ.

Giờ ăn trưa đã kết thúc từ lâu, nên giờ chồng túi rác trong bãi đổ rác phía sau chất cao như núi. Không cần phải nói, đó là rác từ bánh mì, đồ ăn, thức uống mua ở cửa hàng trường. Các thùng rác bình thường sẽ đầy ắp vào cuối bữa trưa, nên rác hay được mang ra ngoài bãi sau đó thay vì đợi trực nhật dọn sau giờ học.

Nhưng tất cả điều đó đều không quan trọng.

Cô để tâm đến bóng dáng của một cô gái nhỏ nhắn mà cô nhìn thấy ở bãi rác.

Đó rất có thể là chủ tịch hội học sinh.

“…”

Akikawa Mie đặt tay lên bậu cửa sổ, đăm đăm nhìn ra bãi rác qua lớp kính, và gật đầu. Cô bỏ đôi giày da của mình vào tủ giày, rồi sau đó quay vòng lại.

Chủ tịch với mái tóc đen dài cùng dải ruy băng lớn nhanh chóng nhận ra cô.

Cô ấy lau mồ hôi chỗ chân mày bằng phần bắp tay áo len vì đôi găng nhựa dẻo dày không với được tới đó, và nở nụ cười vô tư.

“Ồ, không phải là Mie-chan sao. Sao lại đến đây vậy? Bộ hôm nay là ngày em đem rác-…à, không phải nhỉ.”

“Không phải ạ.”

Akikawa trả lời như bình thường.

Ngoại trừ…

Chị đang làm gì ở đây vậy, Onee-chan?”

“A ha ha. Chị là chủ tịch hội học sinh mà. Phân loại rác cũng đáng sợ lắm đấy. Vài đứa trẻ vứt cả bình xịt với lưỡi dao tiện ích, nên người thu rác bất cẩn có thể sẽ bị thương.”

“Đúng là vậy.”

Akikawa Mie nghĩ đó là một cách nghĩ tuyệt vời.

Các bản tin TV đôi khi lại nói đến những công nhân thu rác bị cắt đứt một ngón tay, nên cô nghĩ việc cô gái này kiểm tra rác mỗi ngày để ngăn các tai nạn đó diễn ra thật sự rất tuyệt vời.

Tuy nhiên…

“Nhưng Onee-chan này, chị đâu có phân loại rác.”

“…Em đang nói gì vậy chứ?”

“Từ hành lang dãy cấp hai có thể nhìn thấy khu vực này. Em đã quan sát chừng nửa tiếng rồi, nhưng đến một túi rác chị cũng đâu có mở.”

Sau khi thấy mọi chuyện dừng lại trong giây lát, Akikawa Mie đã tin cái cảm giác rằng có gì đó kì lạ của mình là thật.

Và cô đã tấn công.

Nửa tiếng là nói dối. Cô chỉ mới quan sát có hai phút mà thôi.

Song chủ tịch lại tưởng đó là thật, một khoảng trễ xuất hiện trong lời nói lưu loát của cô ấy như cây kim gián đoạn trên một cuốn đĩa nhạc cũ.

"Thôi nào. Đến cả chủ tịch hội học sinh cũng không thể kiểm tra toàn bộ chỗ rác này bằng cách mở từng túi được. Hầu hết những thứ nguy hiểm như bình xịt và lưỡi dao tiện ích đều là kim loại mà, đúng không? Đó là lí do chị sử dụng máy dò kim loại cầm tay để-…”

“Đúng vậy.” Cô không để cô gái kia kết thúc. “Nhưng thế là vô dụng, không phải sao? Chính chị đã nói vậy mà, Onee-chan, hầu hết những thứ nguy hiểm đều là kim loại.”

“Thế thì sao?”

“Hầu hết. Có nghĩa chị không loại bỏ hết 100% nguy hiểm. Còn xiên gỗ thì sao? Hay nhựa? Hay thủy tinh vỡ? Những thứ đó cũng có thể đâm thủng túi và làm ngón tay người thu rác bị thương. Sao chị lại bỏ qua mấy cái đó? Nếu chị thực sự đang tận dụng khoảng thời gian sau giờ học để làm việc như vậy vì quan tâm đến người thu rác, em tưởng chị sẽ cố làm càng triệt để càng tốt chứ.”

“…”

“Và nếu chị sẵn lòng để người thu rác bị thương do sự bỏ qua của mình, chị còn sẽ chẳng nghĩ tới việc ở lại sau khi tan trường.”

Nếu thế, tại sao chủ tịch lại ở đây?

Đâu có nhiều lợi ích từ việc ghé qua và lảng vảng nơi bãi rác. Người ta thường sẽ cố hết sức tránh xa nơi này cơ mà.

Nhưng thế không phải còn có một cách nhìn khác sao?

Nếu ai cũng cố hết sức tránh xa, đây sẽ là nơi tốt nhất để che giấu gì đó, không phải sao?

Và nếu như đó là thứ cần ghé qua định kì để kiểm tra thì thế nào?

Akikawa Mie cảm giác tim mình đang đập mạnh đến khó tin.

Nó còn loạn nhịp hơn cả trong cuộc phiêu lưu của cô với kim cương lỏng.

"Chủ tịch” không quan tâm tới bãi rác. Bãi rác có tác dụng ngụy trang kém vì người thu rác sẽ dọn tất cả vào ngày hôm sau.

Song vẫn có thứ gì khác ở đó.

Thứ gì khác nổi bật ngoài những chồng rác lớn. Nó không còn được sử dụng nữa. Nó là một hộp kim loại rỉ sét. Nó được quấn trong những sợi xích dày và được khóa bằng một ổ khóa thông thường.

“Này, Onee-chan?”

“…Gì vậy?”

“Thứ gì ở trong cái lò đốt-…”

Mie-chan?

Trong khoảnh khắc đó, Akikawa Mie không chỉ cảm giác ớn lạnh nơi sống lưng. Cô cảm giác một tác động như đang xé toạc sống lưng mình.

"Chủ tịch” chưa thực sự làm gì cả.

Cô ấy chỉ đang đơn giản mỉm cười dưới ánh tà dương.

Ấy thế, mồ hôi vẫn túa ra khắp người Akikawa Mie. Cô bất chợt nhận ra họ đang ở một mình tại bãi rác hoang vắng. Có nghĩa là không có ai đang nhìn cả.

"Chủ tịch” đã từng nhắc đến khả năng có thứ nguy hiểm lẫn trong đống rác. Nhưng lỡ như người ta cố tình đặt chúng ở đó chứ không phải vô ý thì sao? Lỡ như vài túi chứa đầy lưỡi dao hay chất nổ lẫn trong đó để "để phòng" thì sao? Thực tế, cũng chẳng cần đến vũ khí rõ ràng nào. Đống rác được chất cao hơn chiều cao của họ. Nếu các chồng đổ xuống, cô có thể sẽ bị chôn sống. Và nếu điều đó xảy ra, ai sẽ nghi ngờ có người chơi bẩn? "Chủ tịch" chỉ cần đưa tay ôm mặt rồi kể với mọi người chuyện đã xảy ra. Cô ấy chỉ cần nói một học sinh đang chỗ bãi rác bất chấp lời cảnh báo không được tới đó và một tai nạn không may đã xảy đến.

Đó là tất cả những gì cô ấy cần phải làm.

Đó là tất cả những gì cô ấy sẽ cần phải làm.

“Này, Mie-chan?”

“…”

Áp lực từ nụ cười của "chủ tịch" tiến lại gần.

Akikawa Mie bất giác lùi lại một bước khi thấy nụ cười đó.

“Lò đốt rác rất 'nguy hiểm', nên đừng có chạm vào nó, nhé? Tuy nó được buộc xích và móc khóa lại, nhưng ta vẫn có thể hé mở vài centimet, đủ chỗ để nhét ngón tay vào. Và với từng đó rỉ sét thì có nguy cơ bị uốn ván đấy.”

Đó có thể là một nụ cười hoàn hảo.

Nếu là dưới hoàn cảnh bình thường, nó có thể đánh lừa bất kì ai.

Akikawa Mie thậm chí còn không rõ có phải mình đang nghi ngờ thái quá và cả nghĩ quá không.

Nhưng rồi cô nuốt nước bọt.

Ai đã gọi hoàng hôn là "giờ ma thuật" trong điện ảnh? Akikawa Mie không đời nào biết được vì cô không có nhiều kiến thức về phim ảnh, song cô vẫn nhận được ích lợi từ hiệu ứng của nó.

Hoàng hôn tỏa một luồng sáng độc nhất và đổ một cái bóng sâu thật sâu lên đặc trưng của khuôn mặt đó.

Đó có thể là lí do cô cảm giác gì đó vô cùng kì quái, tựa như có gì đó đang kéo miếng da ấy từ dưới nụ cười vô tư.

“Mie-chan.”

Một tiếng “a” thoát ra cổ họng cô.

Đó còn không phải là một giọng nói.

“Miiie-chan, em có thể hứa với chị được không?”

“…!!!???”

Cô chẳng thể làm được gì cả.

Khi nỗi sợ đạt đến giới hạn, lí trí của Akikawa Mie vỡ tung. Cô quay lại và bắt đầu vụt chạy. Cô cố tránh xa khỏi bãi rác đó, lò đốt rác đó, và cả hình dáng mà cô đã "nhìn thấy" ở con người quen thuộc đó nhiều nhất có thể.

Cô không thể chịu nổi.

Cô không thể chịu nổi, cô không thể chịu nổi, cô không thể chịu nổi!!

Cô không thể chịu nổi sự bất lực của mình. Cô không thể chịu sự bất lực của mình khi không thể bứt sợi xích và ổ khóa trên lò đốt rác đó. Cô không thể chịu nổi cái ý định điều tra chiếc hộp rỉ sét đó đã bị phá vỡ chỉ vì ai đó đang nhìn chằm chằm vào mình.

(Đó là ai?)

Khi lòng cô thầm hỏi điều đó, những câu hỏi khác liền bùng nổ theo sau.

Ai đó đang giả vờ làm chủ tịch. Ai đó đã lẻn vào trong trường. Vậy người thật đang ở đâu? Động vật nhỏ nhắn dễ thương mang tên chủ tịch sợ phụ gia thực phẩm nhưng cũng sợ ngộ độc thực phẩm đang ở đâu?

Một hình ảnh nhanh chóng hiện lên bên trong đầu cô.

Đó là hình ảnh lò đốt rác bị xích khóa có thể chứa đựng bất cứ thứ gì.

(Đó là ai chứ!?)

Một giọng nói ngây thơ dường như đập vào lưng cô.

“Mie-chaaaan, chị mong bữa trưa ngày mai lắm đấy.”

(Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!)

Thứ gì đó tóe lửa trong tâm trí cô.

Cô chạy và chạy và chạy và chạy và chạy và chạy và chạy và chạy.

Cho đến khi nhận thức được, cô đã rời khỏi sân trường và đang thở hổn hển, người tựa lên một tuabin gió.

Những thứ trong bụng gần như hòa cùng hơi thở nặng nhọc để tống xuất khỏi miệng, song cô gắng hết sức kìm nén cảm giác buồn nôn, cô cũng nhận thức rõ cơ thể mình thấm đẫm mồ hôi khó chịu.

Trong khi đó, cô lẩm bẩm một mình.

Cô mấp máy môi, giải phóng lời nói vào thế giới thay vì khóa chúng lại trong lòng.

“Đó là ai?”

Cô phải công bố nguồn gốc của tất cả.

Cô phải lấy lại cuộc sống bình thường của mình.

Nhưng là một nữ sinh cấp hai bình thường, cô biết mình bình thường ra sao. Nếu cô đứng lên đối mặt với sự méo mó lớn đến vậy một mình, cô biết rất rõ rằng mình sẽ chỉ trở thành nạn nhân xấu số tiếp theo.

Giúp hội học sinh thì quan trọng gì?

Một cuộc phiêu lưu với kim cương lỏng đáng giá sáu ngàn tỉ yên thì có gì hay?

Những hoạt động trong quá khứ của cô có thể xóa tan sự im lặng khó xử trong thang máy, thế nhưng chúng không phải là vũ khí có thể giúp cô thoát khỏi khủng hoảng này. Cô chẳng có mặt bất bình thường ẩn nào cả.

Nhưng thế thì ai sẽ làm?

Liệu có ai ở gần đây sẽ lắng nghe cô không và cô có thể dựa vào ai?

Bạn học cùng đám bạn có trong danh bạ điện thoại của cô sẽ không giúp ích được gì. Vậy còn Anti-Skill hay Judgment? Họ quá sức bình thường. Đúng ra, cô không thể tưởng tượng mình sẽ giải thích vấn đề trong đầu ra sao để họ có thể hiểu được. Thế còn hội học sinh? Cô tôn trọng họ, song họ không có vẻ giống kiểu lệch khỏi đường ray bình thường, chạy băng qua màn đêm, và chiến đấu với bóng tối.

Cuối cùng, chỉ có hai ứng cử viên hiện lên trong tâm trí.

Bản thân Akikawa Mie cũng không thể giải thích sao mình lại quyết định là họ.

Song cô đã nhìn thấy gì đó khang khác từ hai người đó. Họ giống như đang đi lại tự do ở một nơi cách xa đường ray thông thường.

Nếu cô định tin tưởng vào bản năng của mình, thì có hai người cô có thể thảo luận việc này.

Đó phải hoặc Kamijou Touma hoặc Kamisato Kakeru.


Phần 4Edit

Màn đêm buông xuống.

“Tệ rồi. Cô hỏi tệ gì à? Tôi vẫn chưa làm bữa tối cho Index và Othinus. Ừm, sau chuyện lần trước thì tôi đã học được bài học và để sẵn vài hộp mì cốc, nhưng tôi có hơi lo Othinus sẽ rơi tỏm vào hộp đựng.”

Aogami Pierce và những người bạn khác của Kamijou đang hành động dựa trên kiến thức được cung cấp bởi Kamisato Kakeru. Họ dự tính lẻn vào trường lúc tối muộn và sử dụng lò đốt rác không còn dùng nữa để đốt tạp chí pinup, hình nhân cỡ người và vỏ gối ôm.

Dĩ nhiên, Kamijou cũng thật lòng không nghĩ Kamisato sẽ để họ làm thế vì cho vui. Tuy nhìn qua thì nó như một sự kiện nhỏ ngớ ngẩn, thế nhưng lỡ những đằng sau có ẩn giấu ác tâm nào đó thì sao? Salome, em gái Kamisato, đã cảnh báo cậu về điều đó, vì vậy cậu tính sẽ để mắt đến ngôi trường đêm hôm ấy.

Tuy nhiên…

“Sao tôi phải ngồi lạnh tê mông trong bụi rậm ở cổng trường để đợi mấy thằng đực rựa chứ!? Không phải vẫn còn cách khác sao? Không xa đây có một nhà hàng gia đình và một quán cà phê mà!”

“Ừ, còn tôi thì chỉ mặc áo mưa đây. Cho dù chế độ chiến đấu của tôi không có thứ đó, tôi vẫn sẽ bị báo với chính quyền ngay khi vừa đặt chân tới cửa, nhể?”

“Nếu cô đã biết đó là vần đề thì mặc thêm quần áo đi!!”

“Tôi không thể làm thế khi có cơ thể như thế này.”

“Với cả dựa theo cách nói của cô, hình như cô thực sự còn một cơ thể dự phòng ngoài cơ thể chiến đấu. Là để dành cho Onii-chan của cô à?”

“E hèm. Bớt tọc mạch đi. Đó có phải chuyện của anh đâu, nhể?”

Sau đó, Salome với tới bóng tối gần đó như thể đang lôi ra một món quà lưu niệm.

“Quan trọng hơn, chúng ta có vấn đề rồi."

“Bh!?”

Không rõ từ lúc nào, Salome đã tóm gáy cổ một cô bé nữ sinh cấp hai không quen biết. Cô gái trông vừa lo lắng vừa buồn bã.

“Chờ chút đã! Cô bé này là ai thế!?”

“Akikawa! Akikawa Mie!! Anh vẫn chưa nhớ tên em sao!?”

“Và sao cô lại đem theo Cô Bé Tên Gì Gì Đó này!? Đừng có bắt cóc người như đang vớ phiên bản cuối cùng của món ăn ở cuối chương trình nấu ăn chứ!!”

“Đần vừa thôi. Tôi đang giữ an toàn cho cô ta đấy. Cô ta có vẻ đang có việc gì đó với ngôi trường và cũng đang trốn trong bụi như chúng ta.”

“Hm?”

Kamijou quay qua nhìn lại cô gái vẫn còn mặc đồng phục.

Cô dường như – dường như! – trông rất quen.

“T-tên em là…Akikawa Mie… A-anh thực sự…thực sự, thực sự không nhớ em à?”

“Ai cơ?”

“Ôi, thật là!!”

Cô nữ sinh cấp hiện đại giận dữ cào bới đầu.

Không biết có phải đã nhận ra mình sẽ chẳng đi đến đâu nếu cứ giữ mãi cái tôi không mà cô giải thích với vẻ cay đắng trong từng chữ một.

“Ưm! Vị, ư, vị sư già cứu em trong sự kiện kim cương lỏng vẫn khỏe chứ? Em cần cảm ơn ông ấy!!”

“???”

Salome nhìn cậu với ánh mắt khó chịu, nhưng Kamijou chỉ có thể nghiêng đầu. Cậu không hiểu câu hỏi của cô vì cậu khá chắc mình chẳng quen biết vị sư nào cả.

“À không, khoan đã. Ý em là…Tăng Thống sao!? Lão làm cái quái gì trong lúc ở Thành Phố Học Viện vậy chứ!? Không phải lão là sư sao? Tại sao lão lại đi tán một nữ sinh cấp hai kia chứ? Đừng bảo lão đeo cả mớ dây chuyền vàng, lái xe hơi Ý chạy lòng vòng đấy!! Không phải lão là một Ma Thần đã đắc đạo sao!?”

“He. E he he.”

“Còn khó hiểu hơn nữa là tại sao cô bé nữ sinh cấp hai này lại thấy hoàn toàn chẳng vấn đề hết. ….Một lão tăng xác ướp sao mà nổi tiếng vậy chứ!? Bộ ta đang bước vào thời đại fangirl Phật giáo và ni cô sao!?”

“Mừng là anh ở đây…. Em không thể tìm được ai để nói về Onee-chan. Mà nói thật, em đã hi vọng gặp Kamisato-san chứ không phải anh.”

“Kamisato…?”

“Xin lỗi, nhưng buổi tư vấn của cô để sau đi.” Giọng nói nhẹ nhàng của Salome mặc áo mưa giục họ im lặng. “Có gì đó đang bắt đầu rồi kìa. Tôi có thể thấy vài ánh đèn pin đang chuyển động. Đó ắt hẳn không phải là Anti-Skill. Chúng đảo lòng vòng thay vì đi theo tuyến đường tuần tra cố định.”

“Vậy là tụi nó…”

“?”

Không rõ chuyện gì đang diễn ra, Akikawa Mie nghiêng đầu.

Mà rốt cuộc sao cô gái đó lại ở đây một mình muộn thế này?

“Ư-ưm, em nghĩ Onee-chan…à không, chị chủ tịch hội học sinh chắc sẽ không tìm em muộn như vậy. Cơ mà, nếu chị ấy cũng theo dõi nó buổi tối luôn thì sẽ chẳng có tác dụng."

“Chị chủ tịch ư?”

Kamijou khó hiểu khi nghe nhắc đến Thỏ Hốt Hoảng, nhưng rồi Akikawa Mie nêu câu hỏi của riêng mình.

“Ưm, mà sao hai người lại ở đây vậy?”

“Kinh khủng lắm. Ông anh ngu ngốc chết bầm của tôi đã lừa bạn cùng lớp của tay này lẻn vào trường buổi tối để đốt tạp chí khiêu dâm với hình nhân luyện tập tính kiên nhẫn trong lò đốt rác hết dùng nữa. Từng đó cũng đủ xem như đột nhập trái phép và âm mưu phóng hỏa rồi, nhưng hẳn không chỉ có thế. Tôi ngửi thấy mọi thứ có mùi tanh nồng nặc vô cùng, nhưng bọn tôi vẫn chưa chắc chính xác chuyện-…”

Họ nghe thấy tiếng gãy từ vài cành cây nhỏ.

Akikawa Mie hoảng hồn đến mức ngã ra sau và rớt dập mông bên trong bụi.

Cô lên giọng nói, trông như ai đó nổi lềnh bềnh trên mặt nước với cặp mông dính bên trong bánh săm xe.

“C-chờ chút đã nào! Lò đốt rác!? Là thật ư!?”

“Thật thì làm sao?”

Sát Nhân Hàng Loạt Salome có vẻ khó hiểu và môi của Akikawa Mie bắt đầu run run.

“Nhưng…chờ đã. Nếu chuyện đó là…nhưng…đùa sao…”

“Nhắc lại, thế thì làm sao?”

“Onee-chan đi lại trong trường hôm nay không phải là người thật. Ai đó đã thế chỗ chị ấy! Và người thật có thể đang bị nhốt bên trong cái lò đốt rác đó!!”

Kamijou và Salome nhìn nhau.

Họ muốn xem đây như một trò đùa hay hoang tưởng, song họ không thể ngăn cảm giác ớn lạnh chạy dọc xuống sống lưng.

“Này, Kamijou-chan. Anh cũng đã ở ngôi trường này một thời gian rồi nhỉ. Anh đã từng gặp chủ tịch hội học sinh này chưa? Anh có nghĩ chuyện này chính xác không?”

“Anh có một câu hỏi. Akikawa Mie…-chan, nhỉ? Em đã làm bữa trưa cho chủ tịch, đúng không?”

“À, v-vâng… Em nghĩ cách ăn trưa của chị ấy cũng có hơi kì lạ.”

“Xin lỗi, nhưng anh không muốn nói đến cái đó.” Kamijou cắt ngang cô. "Còn các bữa khác thì thế nào? Như bữa sáng chẳng hạn. Em có làm gì đặc biệt cho chị ấy không?”

“Ưm…” Akikawa Mie tỏ vẻ bối rối. “Chị ấy còn không ăn sáng. Em liên tục bảo làm thế sẽ không tốt cho sức khỏe đâu, nhưng chị ấy không chịu nghe.”

“…Ồ.”

Thế là đã rõ.

Kamijou vò rối tóc mái mình bằng một tay.

“Anh có gặp chị chủ tịch đó sáng nay ở bãi đổ rác. Nhưng lúc đó chị ấy đang cầm một thức uống gelatin chuối. Chị ấy bảo chị ấy có thể uống nó mà không làm bẩn tay mình.”

“Muốn em nói bao nhiêu lần cũng được hết, Onee-chan không có ăn sáng.”

“Nếu thế…” Salome bắt đầu.

“Đồ uống đó không dành cho chị ta,” Kamijou tiếp lời. “Akikawa? Nếu những gì em nói là thật, vậy thì đó là đồ ăn cho thứ gì đó chị ấy đang giữ trong lò đốt rác.”

Thay thế ai đó như thế chẳng hề dễ dàng gì. Thể nào một trong các cô gái từ Thế lực Kamisato đã nhúng tay vào đó.

Còn Kamisato, thủ lĩnh của họ, thì lôi kéo bạn cùng lớp Kamijou đi thắp sáng lò đốt rác ấy.

Theo như Salome, em gái cậu ta, thì cậu ta chơi Trò Chơi Bầu Cử theo một cách nọ.

Cậu ta sẽ khiêu khích để các ứng viên địch thực hiện hành vi phạm tôi và sử dụng gánh nặng tội lỗi đó xé nát sự đoàn kết của họ.

“Này, Salome.”

“Chuyện gì?”

“Nếu người thật đúng thực ở trong lò đốt rác, cô có nghĩ đám Aogami Pierce có thể đốt lò mà không nhận ra không? Một khi tháo khóa với dây xích rồi mở nó ra, tụi nó sẽ thấy một cô gái bên trong đó. Chắc chắc tụi nó sẽ nhận ra! Phải không!?”

“Tôi không chắc đến thế đâu. Bên trong một không gian kín như thế hẳn phải tối đen trong bóng tối như thế này. Với cả họ thực sự cần tốn công chiếu đèn pin và trong một lò đốt rác không sử dụng nữa à? Chỉ việc trút toàn bộ tạp chí với vỏ gối ôm xuống, ném mảnh giấy hay gì đó đã châm lửa vào trong, rồi sau đó đóng nó lại thôi mà, nhể? Vả lại nếu vị chủ tịch trong lời đồn này bị trói tay, trói chân và bị bịt miệng bằng băng keo, chị ta còn không thể gây ra tiếng động được nữa. Chưa kể nếu chị ta đã bất tỉnh vì đói và mất nước, họ sẽ không thấy dấu hiệu gì. …Quan trọng hơn, sao lại có ai nghĩ sẽ có người sống bên trong một lò đốt rác đã bị khóa lại cũng phải hơn một thập kỉ chứ? Mang trong đầu giả định an toàn đó, họ chẳng việc gì mà phải kiểm tra nó cả.”

“Chó chết!!”

Kamijou chửi thề, đứng lên từ đằng sau bụi rậm.

Cậu không còn lí do gì để trốn nữa. Tắt chuông thật ra lại là một điều tốt lúc này. Cậu leo qua hàng rào rồi chạy băng qua sân trường. Salome và Akikawa Mie cũng chạy theo sau.

Thật kì lạ.

Kamisato Kakeru lần này đã hoàn toàn vượt quá ranh giới.

Cậu ta đi xa đến mức này để phá tan nhóm người thân thiện gọi là Thế lực Kamijou ư? Cậu ta thực sự sẽ khiến Aogami Pierce cùng những người bạn khác của Kamijou vô tình phạm tội sát nhân, đổ tội lỗi đó lên họ, và sử dụng gánh nặng tội lỗi để phá tan vòng tròn bạn bè của Kamijou sao? Đây chẳng giống người đã cố gắng cứu chị em Birdway, mặc dù là với cách làm méo mó, gì cả. Hơn nữa, chủ tịch Thỏ Hốt Hoảng không có liên quan gì đến Kamijou. Họ thuộc về hai trường khác nhau, họ hoàn toàn là người xa lạ cho đến ngày hôm trước.

Ấy vậy mà cậu ta còn không ngần ngại lừa ai đó thiêu sống cô ấy ư?

“Ngươi nghĩ cái của nợ gì thế hả, thằng ngu!!!!!?”

Đây thực sự là cái kết.

Cho dù có đang bị ai đó thao túng, cuộc sống trước kia của những người bạn cùng lớp này cũng sẽ không bao giờ quay trở lại nếu họ thiêu rụi ai đó mà mặt họ vẫn tươi cười. Chuyện này sẽ đặt mọi thứ lên một đường ray hoàn toàn khác và đập thế giới thân thuộc của Kamijou Touma vỡ tan tành.

Nhưng…

“Vậy mà tôi cứ mong anh có thể tặng anh ấy một cú đấm tuyệt diệu trước khi chuyện như vậy xảy ra cơ.” Salome nói như đang nguyền rủa cậu ta. “Cái tên ngu ngốc có harem đó! Bộ anh ấy đã mất hết đạo sức bởi vì ai cũng đồng ý với mọi điều anh ấy nói rồi sao!? Một thế giới không có ai nói 'không' là một thế giới không có cơ hội nào để sửa chữa cho hành động của mình! Sao lại không nhận ra điều đó chứ, Onii-chan ngu ngốc chết dẫm được chiều chuộng!?”

Họ băng qua sân trường tối om hết tốc lực, hướng về phía sân sau trường. Họ cần tới bãi đỗ rác…à không, lò đốt rác rỉ sét. Họ có thể nghe thấy thứ gì đó phát ra tiếng rổn rảng nặng nề trong bóng đêm.

Đó là những sợi xích để xích lò đốt rác.

Chúng đã được tháo bỏ.

(Kịp đi…)

Sau đó, họ nghe thấy một tiếng động nhẹ có khả năng là tiếng quẹt bật lửa.

Những khuôn mặt cười toe toét quen thuộc của những cậu bạn cùng lớp trôi nổi giữa bóng tối, như thể chúng được thắp sáng bởi những ngọn nến trong một nghi lễ của giáo phái bí ẩn nào đó.

Một trong số đó là Aogami Pierce.

“(Tới kịp điiiiiiiii!!)

“Salomeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee!!”

“Được rồi. Cung Tiến Ngoại Vật.”

Chuyện sau đó diễn ra nhanh chóng.

Cô gái mặc áo mưa khỏa thân di chuyển tới trước. Đáy hai chiếc áo mưa của cô ta đong đưa như con sứa, cô ta nhảy tới trước như được đẩy bởi động cơ tên lửa. Cô ta đã thu thập toàn bộ vũ khí trong trường: dao tiện ích, dao bếp, cưa, kéo cắt cành, và máy cắt cỏ. Cô ta đã phá hủy bằng tay mình, hấp thụ, rồi dâng tế chúng cho thứ gì đó nhằm đạt được sức mạnh phi thường.

Cô ta không nhằm vào những người bạn học.

Cô ta nhắm đến nguồn gốc của mọi chuyện: lò đốt rác rỉ sét.

Ngay khi cô ta vừa nhảy lên, một âm thanh khủng khiếp liền bùng nổ. Tiếng động vang lên quá đục, đến nỗi không hề giống tiếng cắt kim loại. Sau đó, một đường cắt chép xuất hiện. Không thể chịu nổi trọng lượng của ống khói kéo thẳng lên trên, nó mở ra như rương châu báu hay hộp trang sức và cuối cùng đổ sập xuống.

Mọi người đều rất ngạc nhiên.

Sau nhiều năm trời không được sử dụng, lò đốt rác không còn mùi tàn tro nữa.

Và…

Và…

Và…

Chẳng có gì trong đó cả.

Không chủ tịch Thỏ Hốt Hoảng, còn không có lấy một mẩu giấy.

“A…”

Thời gian như ngừng trôi.

Chuyện đó xảy ra không chỉ với mình Kamijou Touma. Salome và cả Akikawa Mie cũng nhìn vào trong lò đốt rác bị cắt chéo với vẻ mặt vô cùng bối rối.

“Ơ?”

“Chị ấy…sau đó đã bị đưa tới nơi khác rồi sao?” Akikawa Mie lẩm bẩm.

Song Salome lại bác bỏ ý đó.

“Không, không phải thế. Nếu là vậy thì phải có dấu vết nào đó, chẳng hạn như mùi con người. Nếu chúng ta đoán đúng, vậy thì chủ tịch của cô phải ở trong không gian chật hẹp đó cho đến hết ngày, đúng không? Ít ra cũng phải có mùi như mồ hôi chứ, nhể?”

“Thế…” Akikawa Mie tỏ vẻ bối rối. “Thế này là sao? Tôi đã nhầm ư? Onee-chan thực sự đúng là Onee-chan ư? Khuôn mặt chị ấy méo mó như vậy dưới ánh hoàng hôn bởi vì dự tưởng kì quặc của tôi sao?”

Lúc này, họ đã tránh được việc chủ tịch thật bị thiêu sống.

Ít nhất thì cũng làm được gì đó.

Thế nhưng…

“Này…”

Ai đó lên tiếng.

Kamijou Touma không quay lại.

Giọng nói trầm thật trầm ấy thực sự là tông giọng của kẻ xem thường người khác.

“Mấy người bị cái gì vậy? Quá đáng đến cỡ này gây bực lắm đó.”

Kamijou không biết phải nói gì.

Cậu cố phá tan lời nguyền và cử động cơ thể. Cuối cùng, cậu quay lại bằng toàn bộ sức lực, song chỉ thấy những khuôn mặt trống rỗng. Họ đang rã thành các nhóm nhỏ. Sự kiện của họ đã bị phá hủy, nên họ chẳng thấy gì ngoài thất vọng.

Cuối cùng, Kamijou nhớ ra một chuyện.

(Không lẽ…)

Cậu nhớ tới những gì Salome đã nói.

Kamisato Kakeru rất xuất sắc trong việc dẫn dụ ứng viên địch thực hiện hành vi phạm tội và sử dụng gánh nặng tội lỗi đó để phá tan sự đoàn kết của họ.

(Không lẽ nào!!)

“N-này, Aogami…!!”

Cậu gọi với theo lưng cậu trai đó.

Bạn cậu dừng lại và chầm chậm ngoái ra sau.

“Không sao đâu, Kami-yan.”

Không có vẻ giận dữ hay thất vọng trên khuôn mặt cậu ta. Cậu ta vẫn còn là bạn.

Thế nhưng…

Tuy mọi chuyện cũng hơi khó xử, nhưng tớ sẽ ở bên cậu đến khi mọi thứ lắng xuống.

Có sự tiếc nuối.

Và cả sự thông cảm.

Đây không phải là cuộc nói chuyện giữa những người đứng ngang hàng nhau. Aogami Pierce biết Kamijou Touma đã "phá đám". Và với suy nghĩ đó, cậu ta đang chìa tay ra với Kamijou như đang đạp lên sự cô đơn từ vị trí cao hơn của mình.

Ôi, thật dịu dàng.

Ôi, thật tàn nhẫn.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Không còn lại một ai.

Không còn lại một ai ở cạnh Kamijou Touma.

Thiếu niên đầu nhím chỉ đơn giản đứng đó lẻ loi trong ngôi trường lúc tối muộn.

Vòng tròn của Kamisato Kakeru đã tiến lại gần.

Và nó đã đập bể vòng tròn của Kamijou Touma ra thành từng mảnh.

“Ha.”

Bất kể Kamisato Kakeru tàn nhẫn thế nào, cậu đáng ra phải nhận ra thiếu niên đó không phải là kẻ để một người hoàn toàn không liên quan bị thiêu sống. Kamisato đã cố gắng hết sức vì chị em Birdway, nên cậu ta sẽ không bao giờ sử dụng phương pháp như thế. Và nếu đã thấy thế, đáng lẽ cậu phải nghi ngờ còn có một các bẫy khác đằng sau đó.

“Ha ha.”

Kamijou không biết cậu đã đứng đó bao lâu.

Cậu còn không biết Salome và Akikawa Mie đã nói gì với mình hay chỉ đơn giản đang đứng đợi trong im lặng.

Cuối cùng, một tiếng bước chân mới đưa trí óc cậu trở lại tập trung.

Cậu chầm chậm quay đầu lại thì thấy "học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu" bước qua cổng sau trường.

Cậu ta được tháp tùng bởi Ellen tóc đen trong áo choàng phòng thí nghiệm cùng cô gái cáo tóc nâu Elza.

Cậu ta mở miệng nói với Kamijou như mọi khi.

“Chào, Kamijou Touma. Ngươi trông thảm hại hơn nhiều so với lần cuối ta gặp đấy.”

“Thằng chó đẻ khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!”

Người hành động trước tiên trong thực tế là Salome chứ không phải Kamijou đang cần nén lò xo.

Cô gái đó khăng khăng bảo cô ta sẽ luôn đứng cùng phe với cậu ta và bất cứ điều gì mình cũng là vì cậu ta, song giờ lại là người đầu tiên xông tới.

À không, có lẽ đó không hẳn là lí do cô ta làm thế.

Kamisato còn không giơ tay phải của mình lên.

Elza chìa chai nhựa được làm thành vũ khí cùn bằng cách bỏ đầy đồng xu bên trong về phía trước. Với tiếng ồn cực lớn, nó chặn đứng tay phải của Salome.

Sau khi tiến thẳng tới trước mặt anh trai mình, người em gái trừng mắt nhìn cô gái cản trở và rống lên.

“Chị muốn lăn bóng tuyết đến thế sao? Vậy thì tôi sẽ biến chị thành thịt băm trước nhé!?”

“Cứ thoải mái. Nhưng đừng quên những điều cơ bản: bất cẩn với đồng mười yên sử dụng trong trò Kokkuri-san là…cô sẽ – bị – nguyền rủa đấy.”

Salome không thèm tranh cãi lại.

Do đang đứng gần đến mức đủ sức cắn rách khí quản của cậu ta bằng răng mình, nên cô ta còn chẳng cần đến tay. Cô gái mặc áo mưa nhìn chòng chọc vào nam sinh trung học đang tỏ vẻ điềm tĩnh.

“Nói thật, lần này anh làm em bực lắm đấy. Em tuy là con điên thích được gọi là sát nhân hàng loạt, nhưng đến cả em cũng không thể chấp nhận chuyện này. Sao anh lại thành ra như vậy chứ? Anh đáng ra phải là kiểu học sinh trung học bình thường có thể được tìm thấy ở bất cứ đâu cơ mà! Bởi vì thế một đứa điên như em mới xem trọng anh!! Nói coi, ai đã bảo anh đi lệch khỏi con đường bình thường như thế này cũng không việc gì hả!! Thằng chó!!!!!”

“Salome, anh biết rất rõ não em không hoạt động bình thường, nên em có thể xuống vài số để giúp anh hiểu vấn đề được không?”

“Là em sẵn sàng giết anh ở đây để kết thúc chuyện này!! Ý em là thế và em chỉ là một kẻ điên hèn hạ còn không thể giết ai gọn ghẽ!!”

“Phiền phức quá… Kiểu này chắc em sẽ không bao giờ hòa thuận được với Kamijou Touma được đâu. Ồ, phải rồi. Còn người khác ở đây mà. Phải, ngươi đấy.”

“…”

“Có thể giải thích giùm tại sao em ta lại phẫn nộ thế không? Ta thật lòng chẳng nghĩ ra được gì hết.”

Akikawa Mie đáng ra là người ngoài cuộc.

Cô đáng ra không biết gì về sự thù địch giữa Kamijou Touma và Kamisato Kakeru.

Nhưng cậu nói ấy như gãi sai chỗ làm cô cũng lên tiếng như thể thách thức cậu ta.

“Điều anh làm đúng là hành vi tồi tệ nhất.”

“Có lẽ vậy. Mà cũng có lẽ không.”

“Thế…chuyện gì đã xảy ra với Onee-chan…với chủ tịch hội học sinh lớp cấp ba!? Anh đã đưa chị ấy đến chỗ nào khác không phải là lò đốt rác hay anh chỉ tập trung khiến bọn tôi nghĩ chị ấy đã bị bắt cóc!? Onee-chan đang ở trong trường lúc này là ai!? Chị ấy là người thật hay người giả!?”

“Hm? Chờ chút đã nào.”

Kamisato Kakeru nhíu mày lần đầu tiên từ lúc xuất hiện.

“Cái vụ chủ tịch hội học sinh lớp cấp ba này là sao? Tôi mới lần đầu được nghe đấy.”

………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Lần này…

Lần này Kamijou Touma thực sự không còn muốn hiểu nữa. Cậu trôi nổi lững lờ trong một thế giới hoàn toàn trống rỗng.

“Ờ, phải rồi.” Salome, dĩ nhiên, là người nói thay vào đó. "Đừng có giả ngu. Anh đã sử dụng phương pháp gián tiếp để phá nát cốt lõi của Kamijou Touma! Anh đã làm cho người ta tưởng bà chị chủ tịch đó bị nhốt trong lò đốt rác và tưởng bạn cùng lớp của anh ta sẽ đốt nó lên mà không hay biết gì, khiến anh ta phải ngăn họ trở thành những kẻ sát nhân. …Anh đã khiến Kamijou Touma trông như thằng ngốc trước mặt bọn họ!! Anh đã tước đi vị trí của anh ta ở trường đấy, ông anh ngu ngốc chết tiệt!! Anh còn chẳng tôn trọng anh ta như một kẻ địch thực thụ sao!?”

“Nói lại.”

Kamisato Kakeru lùi một bước lần đầu tiên từ lúc xuất hiện.

Cậu ta đưa lòng bàn tay ra để làm họ dịu xuống.

“Anh không biết gì về chuyện đó hết. Anh không làm gì chủ tịch cả. Chứng minh thì cũng sẽ giống như chứng minh điều không tồn tại, nhưng anh thề đó là sự thật.”

“Thế thì tại sao? Tại sao bạn cùng lớp của Kamijou-san lại sử dụng lò đốt rác lúc tối muộn thế này? Anh hẳn phải có lí do chứ!”

“Thì tôi muốn họ xem trận đấu của bọn tôi.” Kamisato dễ dàng trả lời. “World Rejecter và Imagine Breaker. Nếu chúng đụng độ thì tôi sẽ thắng, nhưng sau đó, thứ gì đó hoàn toàn chưa rõ sẽ phóng vọt ra từ cánh tay đứt lìa của hắn. Tôi muốn mọi người quen biết hắn thấy điều đó. Tôi nghĩ một trong số đó sẽ biết gì về nó, nên nếu cẩn thận quan sát biểu hiện và phản ứng của họ thì chắc có thể tìm được manh mối cho câu trả lời .”

Salome và Akikawa Mie có thể không, chứ Kamijou thì hiểu rõ.

Phải. Ý định của Kamisato là đánh bại Kamijou. Và cách nhanh nhất để làm thế sẽ là tìm cách kết liễu cậu bằng World Rejecter thay vì suy nghĩ kế sách lòng vòng nào đó.

Đúng thật bạn cùng lớp của Kamijou có thể xa lánh cậu sau khi mục kích bí mật về cánh tay phải, nhưng ít ra thế lại hợp lí hơn cái kết thực sự vô vọng đã xảy ra.

Hoặc ít nhất cũng trông như thế.

“Sao chúng tôi tin điều đó được?” Akikawa Mie lầm bầm. “Thế…thế Onee-chan thì sao? Chẳng lẽ tôi thực sự nhầm ư? Không, không có chuyện tôi tin đâu. Việc chị ấy cố ngăn tôi nhìn vào lò đốt rác rỗng chẳng hợp lí gì hết!”

“Đúng rồi.” Kamisato búng ngón tay. “Ít nhất, tôi cũng không đụng đến chủ tịch. Cơ mà có vẻ cô đang nghi ngờ hành động và vẻ ngoài của chị ấy nhỉ. Và vì thế, cô nghi ngờ sự thay thế cấp cao nào đó đã diễn ra.”

“Đúng vậy. Nếu thế…”

“Tôi sẽ vô điều kiện chấp nhận mọi điều cô đang nói là thật, vậy nên tôi muốn cô cũng hãy vô điều kiện chấp nhập những gì tôi đang nói là thật. Nếu không, ta sẽ chẳng đi đến đâu được cả.”

Kamisato Kakeru từ tốn thở ra.

“Nếu chị chủ tịch thực sự đã bị thay thế bởi ai khác và nếu cả hai bên đều không biết đó có thể là ai…”

Cậu ta liệt kê các giả thuyết.

Giờ nghĩ lại, họ cảm thấy trong chuyện này có gì đó đã trở nên méo mó không biết từ lúc nào.

Kamisato sau đó hỏi câu căn bản.

“Thế thì người đang giả làm chủ tịch chính xác là ai?”

Câu hỏi của cậu ta được trả lời ngay sau đó.

Nó đến dưới dạng âm thanh.

Đó là âm thanh mọng nước như trái cây bị cắt lát.

“Chuyện-…?”

Đến cả Kamisato Kakeru cũng thở hổn hển.

Nó ở ngay cạnh cậu ta.

Gần đến nỗi tách cậu ta ra khỏi Ellen và Elza.

Một hình hài nhỏ nhắn đang đứng đó.

Kẻ ở đó có mái tóc đen dài và đang buộc một dải ruy băng lớn. Đó là Thỏ Hốt Hoảng.

Hay đúng ra là kẻ giả mạo cô ấy.

“A!? Từ…khi nào-…!?”

Chuyện xảy ra quá bất ngờ. Quá đỗi bất ngờ. Thay vì tiến lại gần với tốc độ cao, cậu ta cảm giác tựa như cô ta đã rỉ ra từ khung cảnh hơn. Phải, giống như cá bơn bắt đầu di chuyển khỏi thềm cát đáy đại dương.

Kamisato Kakeru lập tức lui lại, nhưng đó là có phải là quyết định đúng đắn hay không?

Cậu ta đáng lí ra phải nghĩ sâu hơn về âm thanh đã trả lời mình lúc trước.

Một khắc sau, nó đã bị lấy đi.

Tay phải của cậu ta đã bị xé lìa ở cổ tay và doppelganger[34] của chủ tịch đang cầm nó trong hai tay. Đó là World Rejecter.

Đó là cánh tay phải mạnh mẽ và khủng khiếp đã giết chết hàng chục Ma Thần.

Và nó đã bị lấy đi rất dễ dàng.

“Ah, ahhh, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Kamisato Kakeru vừa gào thét vừa lăn lộn, máu không ngừng tuôn ra từ cổ tay cậu ta, ấy vậy chủ tịch nhỏ xíu vẫn bình thản đến mức liếm chỗ máu bắn lên gò má. Cô ta không cầm lưỡi dao nào, nhưng đã dễ dàng cắt xuyên cả xương cổ tay phải của Kamisato.

Akikawa Mie rít lên thay vì hét và ngã gục ra sau, bất tỉnh.

“Heh heh heh hehhhh.”

NT Index v15 310

Cô gái búng ngón tay.

Khu vực xung quanh cổ tay phải cô ta như tỏa sáng tựa vòng tay lấp lánh và rồi tay của chính cô ta bị cắt lìa. Trông thì như cô ta đã sử dụng loại dây cước nào đó, song chi tiết thì không một ai rõ cả. Và mặc cho đã mất đi cánh tay, con người không ai quen biết vẫn giữ trên môi nụ cười vui sướng.

Ngoại trừ…

“Tay phải của Kamisato Kakeru là nút cổ chai lớn nhất.”

Bắt đầu từ cổ tay đứt lìa, bóng hình cô gái bong tróc, biến dạng, và tan vỡ. Hình hài đứng đó không còn là một cô gái khoác trên người đồng phục trường nữa.

“Nhưng nếu ta định báo thù, ta sẽ cần cánh tay phải này hơn bất cứ thứ gì.”

Thay vào đó là một phụ nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền.

Sợi chỉ cực mảnh nào đó bắt vọt ra từ bên trong áo khoác phòng thí nghiệm và và gắn bàn tay đứt lìa của Kamisato Kakeru vào cổ tay vừa mới thoáng chỗ của cô ta. Sợi chỉ quằn quại đó tự di chuyển như kí sinh trùng. Hành động đó thô như may bụng rách của một con thú nhồi bông, song không biết có phải đã sử dụng kĩ thuật đặc biệt nào đó không mà người phụ nữ đã ngay lập tức siết mở được bàn tay.

“He he he! A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!! Xác nhận đã khâu xong bằng Sample Shoggoth. Bắt đầu thí nghiệm kiểm soát việc nhận diện bằng virus St. Germain đã được giảm độc lực. Làm vậy sẽ viết lại thông tin não bộ để trở thành chủ nhân của cánh tay phải…trở thành chủ nhân của World Rejecter!! Phải, phải. Đánh cắp sức mạnh của kẻ thù và phát triển không ngừng là hình mẫu của sự lãng mạn! Đúng không, Sensei!!!???”

“Gì cơ…?”

Kamijou Touma không thể hiểu nổi.

Lúc vừa tính bỏ cuộc thì cậu đơn giản hỏi.

“Cô là ai?”

“Ta là Kihara Yuiitsu.”

Chẳng có lí do hợp lí để thành thật câu hỏi của cậu.

Đặc biệt là người đã chơi trò đánh lén.

Tuy nhiên, người phụ nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền lại không ngần ngại trả lời.

Suy cho cùng…

“Ta là người tìm kiếm sự lãng mạn ở cấp độ mà không ai khác có thể chạm đến. Ngươi thực sự hỏi thẳng ta là ai? Pfh! He he! A ha ha!! Mà sao ta lại thành thật trả lời ngươi vậy nhỉ!? Lãng mạn, phải rồi, chỉ có thể là sự lãng mạn thôi!! Với cả tuy mục tiêu thật sự của ta là Kamisato Kakeru, nhưng nếu ta đi lòng vòng một chút, chắc ngươi cũng không phiền đâu nhỉ?”

Không khí bắt đầu chuyển động.

Ellen, Elza, và Salome đều đang ở cạnh Kamisato. Họ không định ngồi yên sau khi thấy cánh tay phải của cậu ta bị cắt rời, bị tước đoạt trong khi kẻ đã làm thế tuyên bố sẽ sử dụng sức mạnh của World Rejecter lên cậu ta.

“Sensei sẽ không bao giờ nói thế này. Ngài ấy sẽ cương quyết không để những người không liên quan dính tới cuộc trả thù của mình.”

Cô ta biết thế.

Cô ta biết là vậy, nhưng cô ta vẫn tiếp tục.

“Nhưng chỉ giống ngài ấy thôi thì nhàm chán quá. Ta cần trở thành thứ duy nhất mà. Hay thử làm ngược lại đi! Chọn con đường mà Sensei chưa bao giờ nghĩ đến! Giết kẻ đã tước đi mọi thứ của ta thôi thì sẽ chẳng đủ được. Ta cần lấy hết mọi thứ của hắn mà ta có thể, giết hết mọi người xung quanh hắn mà ta có thể, và tước hết mọi thứ hắn trân trọng! Bây giờ…bây giờ sẽ là lúc tung ra đòn kết thúc!!!!!”


Giữa dòng 4Edit

Giai đoạn 1:

Five Over OS – Model Case Mental Out được làm ra từ xung đột cá nhân giữa Shokuhou Misaki và Mitsuari Ayu. Đã lấy được một mẫu vật công nghệ ngụy trang quân sự thời gian thật và màn hình kiểm soát từ tính của nó.

Cần phải tiếp cận cực gần mới xác định được đặc điểm của World Rejecter của Kamisato Kakeru.

Thứ này sẽ được sử dụng để thế chỗ một người bất kì ở trường hắn, giả mạo vẻ ngoài của người đó một cách hoàn hảo.


Giai đoạn 2:

Đã lấy được mẫu vật virus St. Germain sử dụng trong cuộc xâm chiếm tòa nhà chọc trời với trung tâm là Kanou Shinka. Đã cấy ghép mẫu vật hình viên con nhộng trong một đĩa Petri và giảm độc lực của nó thành công.

Cho dù tôi có cắt đứt tay phải của Kamisato Kakeru thành công, sức mạnh bên trong vẫn có thể khước từ tôi. Tôi phải tái thiết não bộ của chính mình để đánh lừa khả năng nhận diện của nó. Tôi sẽ sử dụng đặc điểm của virus St. Germain để ghi lại.


Giai đoạn 3:

Đã lấy được mẫu vật Sample Shoggoth dùng làm nút cổ chai trong cuộc đụng độ giữa Kamijou và Kamisato liên quan tới chị em Birdway. Đó thực ra là biến thể của Số 2 Thành Phố Học Viện, Dark Matter, nhưng nó lại không chịu nghe theo ý chí của siêu năng lực gia đó và có thể bị bên thứ ba kiểm soát. Tôi sẽ sử dụng nó lúc cần phẫu thuật cắt may cánh tay, nối toàn bộ mạch máu và dây thần kinh.


Với những phương pháp kể trên, cô ta lập kế hoạch báo thù bằng cách tước đoạt cánh tay phải làm Kamisato Kakeru trở nên duy nhất và chiếm giữ nó.

Cô ta cũng đã tìm hiểu các mối quan hệ cá nhân của Kamisato Kakeru.

Cô ta dĩ nhiên rất muốn tiếp cận trực tiếp cậu ta hòng thu thập thông tin về World Rejecter. Song việc xâm nhập vào cái được gọi là Thế lực Kamisato lại được cho là quá nguy hiểm. Cảm giác đoàn kết duy nhất của họ không đời nào có thể đạt được chỉ qua một đêm.

Báo cáo nói rằng cậu ta thường xuyên ghé qua hội học sinh.

Nếu họ chưa nhuốm màu của Thế lực Kamisato thì đó sẽ là nơi tốt nhất để đánh vào.

Cô ta không cần phải ngại ngần gì cả, nên đã nhắm luôn vào chủ tịch đứng trên đỉnh.

Sau khi có được thông tin cá nhân cần thiết, cô ta nhắm vào Keshouin Asuka.

Cô ta không muốn bị ai đó nhận ra sự thay đổi lúc đang tiếp xúc Kamisato Kakeru, nên đã đem người thật đến một nơi nào đó xa thật xa. Cho đến khi, đó là lúc, cô ta đã thu thập xong thông tin cần thiết và mọi thứ đã sẵn sàng để cô ta tiến hành tấn công.

“Eeeeeeeeeeeeek! Em không thích cái kiểu người ta phát hiện ra gì đó trong cuộc kiểm tra sức khỏe đột xuất này, nhưng việc em có một con kí sinh cực hiếm cấp độ SSR chỉ bảy mươi triệu người mới có một người bị này nghĩa là sao chứ?”

Cô ta thu hút sự chú ý đến lò đốt rác đã không còn sử dụng nữa với vai trò là mồi nhử.

Nếu lớp ngụy trang sắp bị lột bỏ trước khi cô ta đạt được mục tiêu, cô ta sẽ chuyển sự nghi ngờ sang đó nhằm câu giờ hoặc để tiếp tục hoặc để rút lui. Giống như là đuôi thằn lằn vậy. Nếu có ai trở nên nguy hiểm, cô ta sẽ khiến kẻ đó nghi ngờ lò đốt rác hòng kiểm tra xem người đó gần với sự thật liên quan tới Keshouin Asuka được bao nhiêu.

“C-cơ mà có vẻ sẽ được nhận một khoảng tiền cực lớn nếu chịu làm tình nguyện viên để thử nghiệm lâm sàng thuốc mới. Khi chuyện này kết thúc thì mình có thể mua cho Mie-chan một món quà sinh nhật. Ư-ừ! Mình cần phải cố hết sức!! Mình cần phải thể hiện phẩm giá đ-đ-đàn chị của mình!!”

Sẽ dễ dàng hơn nếu cứ việc giết cô gái.

Làm thế sẽ loại bỏ mọi nguy cơ vỏ bọc của cô ta bị bại lộ.

Song cô ta lại không làm vậy.

Giữa thiện và ác thì đó là cái ác, nhưng giữa thích và không thích thì đó lại là thích.

Những lời nói phát ra mặc cho cô ta không có khả năng mô phỏng của Kihara Enshuu.

Chương 5: Hi vọng, hay bóng tối sâu thẳm — To_the_Magic.Edit

Phần 1Edit

Địa điểm là sân trường. Thời gian trong ngày là ban đêm.

Người chơi chính là Kamijou Touma với Imagine Breaker và Kihara Yuiitsu với World Rejecter vừa tước đoạt.

Vài cô gái cũng đang ở đó.

Cũng như Kamisato Kakeru đã mất tay phải đang nằm gục trên mặt đất.

Sau khi xem xét những điều kiện đó trong đầu, Kamijou mở miệng gào lên.

“Salome!! Vòng qua bên phải đi!!”

“Tại sao anh lại gào to kế hoạch của mình trước mặt kẻ t-…ồ, tôi hiểu rồi.”

Cô gái mặc áo mưa khỏa thân cười nhăn nhở khi ngộ ra và làm theo chỉ dẫn của Kamijou.

Kamijou vòng một cung nhỏ còn Salome thì vòng cung lớn hơn.

Kamijou tuy bắt đầu chạy trước tiên, song do sự khác biệt về tiềm năng, Salome dễ dàng vượt qua. Cô gái mặc áo mưa tiếp cận Kihara Yuiitsu với khoảng thời gian mắt người không nhận thức nổi.

Song người phụ nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền lại điềm nhiên như không.

Cô ta đơn giản giơ bàn tay đã được nối với cánh tay mình lên.

“…!?”

Kamijou cảm thấy nỗi sợ trào dâng trong bụng.

Nếu Imagine Breaker và World Rejecter đụng độ, tay phải cậu sẽ bị xé lìa. Và rồi "cái thứ" bí ẩn đó sẽ bắn vọt ra từ vết thương và lan rộng thiệt hại không kiểm soát nổi. Nếu thứ đó nhắm vào Salome, Kamisato, hay những người khác thì sẽ châm ngòi cho viễn cảnh tồi tệ nhất.

Kamijou bám ghì đế giày vào mặt đất để hãm phanh, nhưng rồi chuyện kì lạ nào đó xảy ra.

À không, ngược lại mới đúng.

Không có gì xảy ra. Không hề có gì cả.

(Gì vậy? Không có tác dụng sao!? Hay đó là động tác giả!?)

“?”

Đến cả Kihara Yuiitsu cũng nghiêng đầu.

Cô ta đóng mở tay phải của mình(?) và quan sát với vẻ khó hiểu, nhưng sau đó cô gái mặc áo mưa khỏa thân đã tiến sát cô ta.

“Ki hi hi!!”

Và âm thanh khô khốc vang lên liên tiếp.

Salome đang vung cả hai tay với lực đủ xé đôi không khí trong khi Kihara Yuiitsu thì chỉ sử dụng mỗi chân phải. Không để chân chạm đất, cô ta thực hiện song cược rồi đến tam cước.

Sau đó tiếng chân trượt trên mặt đất phát ra.

Bất ngờ thay, Salome lại là người bị đẩy lui.

Đáy hai chiếc áo mưa của cô ta phập phồng như clione.

Chẳng thèm liếc sát nhân hàng loạt mặc áo mưa, Yuiitsu ngẩng nhìn chằm chặp bàn tay phải cô ta giơ hướng lên mặt trăng.

“Ừ nhỉ, hẳn ngươi sẽ không để thứ như thế giết ngươi rồi.”

Cô ta cuối cùng cũng hạ tay xuống, miệng khẽ mỉm cười.

“Các sóng xung kích lan truyền từ nhiều điểm tác động va chạm với nhau bên trong cơ thể và tạo ra những bọt bong bóng chết chóc trong mạch máu. …Nếu là người thường thì chắc đã ngã lăn ra chết sau cú đó rồi. Cơ mà, ta chỉ đang sử dụng trò bắt chước rẻ tiền một trong những kĩ thuật của Amata-chan thôi. Hơn nữa, mới có thế mà ngươi đã chết thì chẳng lãng mạn gì lắm.”

Cô ta không chỉ có mỗi World Rejecter trong bàn tay phải ăn cắp.

Loại trừ nó sẽ không đủ để đánh bại cô ta.

Mồ hôi khó chịu túa khắp người, song Kamijou chẳng còn lựa chọn nào ngoài tập trung vào điều cần phải làm. Rắc rối này tựa như sợi dây rối hay ngọn núi cao, nên cậu không thể giải quyết tất cả trong một lần được.

Ngoài ra, việc Kamijou với Salome đảo vòng sang bên phải là có nguyên nhân.

Kamijou đưa một tay ra sau lưng và sử dụng các ngón tay để thu hút sự chú ý của Ellen và Elza phản ứng chậm chạp. Cậu cần họ làm một chuyện.

Cụ thể đó là…

“ ‘Sơ cứu Kamisato trước đi. Chúng tôi sẽ giữ chân cô ta, các cô lo nẹp cổ tay hắn lại.’ …Phải thế không? Hi hi. Đùa thôi!!”

Người phụ nữ gần như đã trực tiếp đọc ý nghĩ của cậu.

Không biết có phải việc toát mồ hôi đã làm mất nước không mà cậu thấy cổ họng mình như trở nên khô rát.

Kihara Yuiitsu cười lặng lẽ.

“Ừm, đừng bận tâm đến ta. Cứ cố hết sức trong trận chiến đó đi. Bởi vì từng phút từng giây các ngươi kéo dài mạng sống của hắn là từng phút từng giây hắn chịu đựng cái cảm giác biết mình đã bị mất thứ gì mà. Hmm. Ta nghĩ giữa thiện và ác thì đó là cái ác còn giữa thích và không thích thì đó lại là thích. Có nghĩa là hoàn hảo đấy.”

Lần này, cô ta trải rộng bàn tay phải mình ra.

Cô ta chuẩn bị vung nó một cách tàn nhẫn về phía em gái của Kamisato Kakeru đang ở gần sát.

Đó là mục tiêu hoàn hảo để giết trước mặt cậu trai đó hòng xé nát vụn trái tim cậu ta.

“Khốn kiếp. Coi chừng đó, Salome!!”

“Không, đợi đã!”

“Đừng có để lọt vào bóng của cô ta! Nói ‘ngươi có ước nguyện một thế giới mới không’ sẽ kích hoạt nó, nên hãy lợi dụng cái đó để canh thời gian né tránh!!”

“Đồ nguuuuuuuuuuuuuu!! Huỵch toạc cho ả biết cách sử dụng làm chi vậy hảaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?

Môi Kamijou trở nên tái nhợt.

“Ồ, ra vậyyyyy,” Yuiitsu nói với giọng đùa cợt.

Và rồi…

Ngươi có ước nguyện một thế giới không?

Âm thanh phát ra tựa như một mảng của thế giới đã bị xé đi.

Salome, người đang ở gần sát Yuiitsu, bẻ nghiêng hông. Cô bẻ người thẳng ra sau trong khi vẫn đang đứng, như thể đang làm màn bắc cầu trong thể dục dụng cụ. Mất mục tiêu, World Rejecter xé vào sân trường làm bụi đất hoàn toàn biến mất.

Cô gái mặc áo mưa không ngừng lại.

Để tránh đợt công kích thứ hai, thứ ba nhằm vào mình, cô lộn vòng trên không, thoát kiểu dị thường. Hai chiếc áo mưa của cô phập phồng như tấm màn che vũ công.

NT Index v15 324-325

“Ra vậy, ra vậy. Ra đó là cách sử dụng nó. A ha ha! Tuyệt vời. Thật tuyệt vời. Cái này hoàn toàn vi phạm thuyết tương đối và định bảo toàn khối lượng mất rồi! Nó sử dụng teleport à? Đúng ra, hiện tượng siêu nhiên này đáng ngạc nhiên đến mức ta còn chẳng biết nó tránh kích hoạt vụ nổ xảy tới khi tách phân tử ra sao nữa!!”

Giờ Kihara Yuiitsu đã có thể tận dụng hết khả năng của bàn tay phải mình đã đánh cắp.

Kamijou nhìn xuống tay phải của chính mình.

Khi Fiamma Cánh Hữu lấy bàn tay ấy, Imagine Breaker cuối cùng cũng đã trở về với Kamijou bởi “thứ cư ngụ trong tay phải là môi trường chứa Imagine Breaker của Kamijou Touma”.

World Rejecter của Kamisato liệu có khác không?

Hay…

(Thứ cư ngụ trong tay phải của Kamijou.)

Cậu nuốt nước bọt và áp dụng điều kiện tương tự lên người khác.

(Vậy nếu thứ gì đó đang làm Kihara Yuiitsu giống như Kamisato Kakeru, World Rejecter sẽ tiếp tục xem cô ta là chủ nhân của nó sao!?)


Phần 2Edit

Cơn gió đêm mang theo những giọng nói thầm thì.

“Không ổn rồi. Con nhỏ sát nhân hàng loạt đó đang bị đẩy lui kìa. Không phải như vậy thực sự, thực sự tệ lắm sao?”

“Cho dù là đánh lén, hạ gục Kamisato-san trong một đòn cũng đã được coi như là 'tệ' rồi.”

“Thành Phố Học Viện toàn điên đúng lúc gây cấn, cơ mà rốt cuộc cô ta định bồi thêm bao nhiêu nữa đây?”

Chúng phát từ đằng sau hàng cây ven đường.

Chúng phát từ sân thượng các tòa nhà.

“Nói thật, tôi chẳng muốn đứa em gái đó giành hết công lao đâu.”

“Chúng ta đâu còn lựa chọn nào. Nếu ta kén chọn ở đây thì Kamisato-kun có thể sẽ chết đấy.”

“Và không may thay, có vẻ hỗ trợ Salome là phương pháp tốt nhất lúc này.”

Ai đã nói có lẽ không quan trọng gì mấy.

Điều quan trọng là tất cả các cô gái đó đều đã nhất trí làm thế.

“Thế thì làm thôi.”

“Ừ, để cứu Kamisato Kakeru.”

“Nếu làm thế cứu được anh ấy thì tôi sẵn lòng từ bỏ cái tôi của mình.”


Phần 3Edit

Sát Nhân Hàng Loạt Salome hơi ngẩng đầu lên.

Sau đó cô hét lên với Kamijou.

“Tôi có chút việc cần xử lí! Kamijou-chan, câu giờ cho tôi. Ba mươi giây là đủ rồi!!”

“Ơ? Ơ này!?”

Cậu mau chóng ngó qua vừa kịp lúc thấy cô gái mặc áo mưa hôn lên đồng hồ bỏ túi đeo trên cổ mình.

Đó hẳn là dấu hiệu quyết chiến của cô.

Sau đó, cô nhảy thẳng ra sau để Kamijou di chuyển lên đằng trước. Việc này đưa cậu tới chỗ Kihara Yuiitsu đang đuổi theo Salome.

Họ không nói một lời nào.

Họ chỉ nhìn nhau trong thoáng chốc.

Ngươi có ước nguyện một-…”

“!!”

Khi cô ta bình thản quét tay qua thì nắm đấm của Kamijou đập vào cổ tay cô ta theo hướng ngược lại. Không tới mức đỉnh như màn đỡ kiếm, song cậu cần phải đối hướng đường đi cánh tay của cô ta khi có thể.

Thế nhưng Yuiitsu vẫn không đổi sắc mặt.

Cô ta vặn toàn thân thuận theo hướng tay bị đẩy đi và phần gối nâng lên, đóng thẳng vào bên sườn Kamijou. Cú thúc mạnh khiến cậu phải dừng lại. Cú thúc đó đập trúng chỗ cơ hoành, khiến cậu hộc oxi khỏi phổi.

“Oh…gh!!”

Trí óc cậu gần như hoàn toàn trở nên trống rỗng, song cậu không thể cho phép bản thân mất ý thức.

Chính Kihara Yuiitsu đã nói cô ta sẽ khiến sóng xung kích từ nhiều đòn va chạm nhau trong cơ thể đối thủ hòng tạo ra bọt bong bóng chết chóc trong mạch máu.

Nếu cô ta sử dụng trò đó, mọi chuyện sẽ kết thúc với một con người bằng xương bằng thịt như cậu.

“…!!!!!!”

Cậu đè nén cơn buồn nôn đang trào dâng và bám ghì chân xuống đất hòng tránh nguy cơ bị nhấc lên không trung. Lúc làm vậy, cậu cũng ghì luôn cả đáy áo khoác phòng thí nghiệm phất phơ do cú xoay người của Yuiitsu.

Cậu không biết chuyện gì sẽ xảy đến tiếp theo.

Cậu chỉ biết mình bị tác động nào đó đánh khắp toàn thân. Cậu cảm giác như các đòn đánh không rõ số lượng hay phương hướng bọc lấy người mình, như thể cậu bị ném vào trong một cái trống kim loại đang bị gậy kim loại đập liên hồi. Tầm nhìn cậu xoay mòng mòng, làm cậu đoán mình đang xoay theo trục thẳng đứng trên không.

Lưng cậu đóng sầm vào mặt đất với tiếng tác động nặng nề.

Cảm giác thời gian của cậu quay trở lại.

“Gah!! Agheh!? Khah!!”

“Ồ?”

Kihara Yuiitsu nói với vẻ hơi bối rối.

Cô ta nói như kẻ vừa dọn bếp xong thì sau đó lại tìm thấy một vết dầu phía sau bếp ga. Cô ta hẳn đã phân tích tình hình và thấy bàn chân dẫm lên áo khoác phòng nghiệm đã làm đòn tấn công lệch khỏi những vị trí tính toán, song giọng nói cô ta vẫn không mang sóng cảm xúc dữ dội nào.

Thay vào đó, cô ta bồi thêm một cú nữa.

Chiếc giày cao gót của cô ta đóng xuống như cọc, ngắm vào Kamijou trên mặt đất.

Cậu lăn tránh xa nhất có thể, song…

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

“…!! Chó chết!!”

Trong thế nghiêng người, Kamijou sử dụng tay chân để bật lên như tôm và một sức mạnh xóa bỏ hoàn toàn xé vào vị trí cậu vừa bỏ trống. Cảnh tượng bụi đất bị khoét lỗ đủ sức làm ta cảm thấy ớn lạnh.

Cậu phần nào xoay sở đứng trở dậy, song lại chẳng thể làm được gì hơn.

Imagine Breaker vô dụng trước World Rejecter và cậu cũng bất lợi về võ thuật thuần túy. Kamijou không có cách nào kìm chân Kihara Yuiitsu được.

Tuy nhiên…

“Xin lỗi vì đã để chờ lâu, Kamijou-chan. Tôi bổ sung đầy đủ rồi. Ba mươi giây vừa qua anh làm tốt lắm.”

Giọng nói đó thay đổi mọi thứ.

Một bóng hình nhỏ hơn chạy vụt qua Kamijou. Song thay vì trái hay phải, cô nhảy thẳng qua ngay trên đầu cậu. Hai chiếc áo mưa của cô phồng lên khi bắt không khí. Sức mạnh thể chất phi thường này tới từ cô gái mặc áo mưa khỏa thân gọi là Sát Nhân Hàng Loạt Salome. Tuy nhiên, điều gì đó đã thay đổi ở cô. Khi hai chiếc áo mưa phất phơ, cô liếm môi, lao về phía Kihara Yuiitsu, và vung cánh tay phải của mình sang bên.

Điều gì đó kì lạ xảy ra.

Toàn bộ sân trường bị xé thành hình bán nguyệt theo đường đi bàn tay cô. Tựa như cô đang cầm một lưỡi dao vô hình dài hai mươi, ba mươi mét vậy.

“…”

Kihara Yuiitsu xoay người tại chỗ như trượt băng nghệ thuật, để áo khoác phòng thí nghiệm của mình trải ra khoảng không như cánh ác quỷ.

Tất cả chỉ có thế.

Sau tiếng xé vải mạnh bạo, sát nhân hàng loạt nở nụ cười hiếu chiến.

“Không tệ. Thực sự đổi hướng cú đó được luôn. Bình thường, đòn vô hình đó là nhất trảm đoạt mạng đấy.”

“Không nên sử dụng từ 'vô hình' thuận tiện đó nhiều quá đâu. Đường đi quá ư rõ ràng từ chuyển của các hạt trong không khí mà.”

Người ta thường nghĩ khiên là công cụ chặn kiếm bằng sức nặng hay độ dày của mình, song nói thế thì không chính xác. Trận mưa tên trút xuống thì không nói, chứ nếu ta chỉ cầm khiên tròn nhỏ bằng một tay mà một khối sắt được vung xuống bằng toàn bộ sức lực của kẻ địch thì sẽ gãy tay liền.

Khiên là dùng để “chuyển hướng” hoặc “làm chếch đường đi”.

Nếu nhắm vào điều đó thì một mảnh vải…à không, một mảnh giấy cũng có thể được sử dụng để đổi đường một cú chém và tránh đòn chí tử.

“Nhưng có vẻ ngươi cũng sắp đến giới hạn rồi,” Salome nói.

“Không phải chỉ có một cách để biết sao?” Yuiitsu đáp.

Cô gái mặc áo mưa và người phụ nữ mặc áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền trở lại với cuộc đụng độ dữ dội của mình.

Không còn bị Yuiitsu nhắm vào nữa, Kamijou vô tư thở phào nhẹ nhõm và lau mồ hôi trên trán.

Sau đó, cậu trở nên tò mò về một chuyện.

(Rốt cuộc Salome đã dùng ba mươi giây đó để làm gì?)

Salome lúc trước không có sử dụng "lưỡi dao vô hình" đó. Có nghĩa là cô đã làm gì đó. Cô đã nói mình đã được bổ sung, nhưng chính xác lúc đó cô đã làm g? Không biết vì sao, Kamijou ngoái lại nhìn.

Và ở đó, cậu tìm thấy câu trả lời.

Vài chục cô gái đang bất cẩn đứng rải rác khắp phần sân trường đằng sau lưng.


Phần 4Edit

Chuyện vừa mới xảy ra giây lát trước.

Nếu ta bỏ qua tính cách vô cùng bất ổn thì Sát Nhân Hàng Loạt Salome nhìn chung là chiến binh mạnh nhất trong Thế lực Kamisato. Các cô gái trong lòng đều hiểu điều đó, bất kể họ có căm phẫn bao nhiêu.

Trong Cung Tiến Nội Vật, cô đã từ bỏ cơ thể sử dụng xử lí hóa học cyborg của cô và đã dâng tế máu thịt dự phòng cho vị thần của mình nhằm nâng cao đáng kể năng lực thể chất của bản thân.

Trong Cung Tiến Ngoại Vật, cô phá hủy vũ khí và khiên bằng tay trần hòng dâng chúng cho vị thần của mình để rồi tích lũy sức mạnh hủy diệt cùng đặc tính của chúng theo hiệu ứng cầu tuyết.

Người ta đồn rằng nếu gặp đúng điều kiện, sát nhân hàng loạt đó thực tế có thể chinh phục cả Nhà Trắng một mình.

Nhưng đồng thời, nếu không gặp đúng điều kiện, cô không thể tận dụng sức mạnh thật sự của mình. Nếu chuỗi phá hủy vũ khí và dâng tế chúng tới thần linh bị gián đoạn, cô sẽ chẳng hơn gì một đứa lập dị mạnh đến mức bẻ gãy được một thanh kiếm Nhật bằng tay không.

Cô cần phải làm gì nếu muốn đánh bại một kẻ địch mạnh như Kihara Yuiitsu?

Hành động tốt nhất để cứu Kamisato Kakeru đã mất cánh tay là gì?

Nếu Thế lực Kamisato định vươn đến chiến thắng với tư cách một nhóm thay vì làm việc cá nhân thì cần phải làm gì?

“Ôi, thật tình mà!!”

Ai đó gào lên.

Đó là Olivia. Cô được biết đến như một nữ cosplay xuất sắc, nhưng bất kể là động cơ phản lực, đũa phép, kiếm laser, hay đôi bốt đặc biệt để chay dọc tường, cô sẽ tái tạo hoàn hảo từng món đồ đặc biệt sử dụng hoặc ma thuật hoặc khoa học của nhân vật. Điều này làm cô trở nên vô cùng nguy hiểm theo cách các tác giả gốc chẳng muốn tí nào, nên cô thường xuyên bị đá khỏi các event.

“Tuy ghét phải thừa nhận, nhưng đưa cho cô cái này có vẻ là phương pháp tốt nhất.”

Người ăn mặc như Magical Powered Kanamin nhảy xuống sân trường tối om, song lại tặc lưỡi theo cách Kanamin sẽ không bao giờ làm.

Vậy nên nhanh phá tôi đi. Làm thế cô sẽ có thứ cô cần cho Cung Tiến Ngoại Vật, đúng không!?

Salome không thể sử dụng hết sức mạnh sát nhân hàng loạt của mình bởi không có đống vũ khí cần thiết để phá hủy.

Chính xác hơn, cô đã dùng hết đồng đồ của mình trong ngày hôm nay vào việc chém lò đốt rác nên mới thiếu đồ cần thiết để giữ chuỗi xích tiếp tục.

Thế nghĩa là cô cần đồ thay thế.

Khi trượt lùi, Salome bị các hình bóng vây quanh.

Gồm có một nữ cướp biển, một nữ vong linh, một nữ UFO, một nữ trộm ma và một nữ kiếm sĩ.

Thế lự Kamisato Faction đông đến mức không thể đếm hết, tất cả đều đang cầm các vũ khí mà ả sát nhân hàng loạt có thể phá hủy. Salome là một pháp sư săn lùng con mồi, song biết cách sử dụng sức mạnh mình hấp thụ cũng là một yếu tố hòng gia tăng sức mạnh của cô. Giống như cô chứa đựng "linh hồn" của người biết giá trị thật sự của vũ khí vậy. Việc này cũng giống như các điệu múa hay các màn biểu diễn quân sự dâng lên thần linh trong thời cổ đại.

Những cô gái đó không tìm kiếm chiến thắng cá nhân.

Họ chỉ nghĩ cho toàn thể Thế lực Kamisato.

Do đó, Salome không ngần ngại.

Cô gái mặc áo mưa chắp hai tay lại với nhau trước ngực và liếm môi.

“Cảm ơn vì bữa ăn☆”


Phần 5Edit

“A, a…”

Cậu chỉ có thể ngây người quan sát.

Kamijou Touma chỉ có thể quan sát Salome chiến đấu bằng chiến lược bẩn thỉu của cô.

“Ahhhhhhhhhhhhhh!!”

Salome và Kihara Yuiitsu đang liên tục đụng độ..

Nhưng không như lúc trước, sát nhân hàng loạt mặc áo mưa là người có lợi thế hơn. Yuiitsu tuy rất thông thạo những kĩ thuật giết người và đã đánh cắp World Rejecter từ Kamisato Kakeru, song Salome lại không lui lấy một bước, cô rõ ràng biết bí mật để chiến thắng ở đây.

“Clara. Tôi cần cạnh sắc hơn! Hi sinh bản thân đi!!”

“!”

Salome nhìn thì đang chiếu đấu tay không, song cô vẫn đang cầm một lưỡi dao vô hình.

Và cô không chỉ có một kiểu tấn công.

“Lime. Tôi cần tăng tầm với. Tới lúc xuống mồ rồi đấy!!”

“Sao có thể bảo người ta chết dễ dàng thế chứ!?”

Mỗi lần Salome đề nghị và một cô gái nhảy vào, đòn tấn công của cô lại thay đổi.

Cô đúng nghĩa đen sử dụng các cô gái làm nguyên liệu, phá vũ khí của họ, rồi quét cơ thể họ sang một bên.

“Luca. Tôi cần dồn dồn ả bằng công kích nhanh! Tới lượt bà chị rồi đó!!”

“Khốn kiếp. Ít nhất cũng sử dụng cho tốt đấy!”

Dao, vũ khí cùn, súng, hay dây xích, cái gì cũng được cả.

Đòn tấn công vô hình đã mạnh đến mức khó lòng đỡ hay né tránh lắm rồi, vậy mà mức phức tạp lại còn tăng thêm bởi cô tự do tái sắp xếp phạm vi hay dạng thiệt hại.

Đó thực sự là chiến lược hấp thụ tối thượng. Trong tầm mắt đầy ác mộng, các cô gái đổ gục, bất tỉnh, rồi bị ném văng càng lúc càng nhiều hơn khi cô liên tục đổi vũ khí và phương pháp tấn công.

Và không chỉ dừng lại tại đó.

Bản chất năng lực của Salome không phải là đòn tấn công vô hình; đó là đặt càng nhiều cuộc tấn công khác nhau càng tốt lên đôi tay trống không của mình.

Có nghĩa là…

“Súng phun lửa + katana.”

“…!!!!!”

Toàn bộ cảnh quan bị giày xéo. Kihara Yuiitsu và cả Kamijou, người đang quan sát từ phía bên lề, cảm thấy suy nghĩ của mình gần như dừng lại. Đòn tấn công vô hình như từ một vũ khí không tồn tại, nên cú chém tựa một hiệu ứng đặt trên đôi tay trống không của cô. Song nói thế thì không đúng.

Trông như thể vô số thanh kiếm Nhật sắc bén đang bắn ra bằng lực phóng của súng phun lửa vậy.

Kamijou nuốt nước bọt khi Salome càng lúc càng hi sinh thêm nhiều cô gái, biến họ thành những cuộc tấn công ghê gớm, và tống chúng về phía người phụ nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền.

“Hơi cay + búa tạ.”

Một lần là cuộc tấn công áp lực rải khói mù chứa áp lực vật lí.

“Chất nổ + nỏ + guitar điện.”

Một lần là vũ khí âm thanh nổ chỉ tuốt dây thôi cũng phá thủng màng nhĩ mục tiêu.

“Kìm chích điện + súng nước + đạn + búa ném.”

Một lần là đạn bắn tỉa chống trang bị có đường đạn uốn cong phức tạp như điện chạy trong một khối nước.

(Giờ thì mình đã hiểu.)

Kamijou muộn màng hiểu ít nhất một phần bóng tối chứa đựng ở Kamisato Kakeru.

Salome không ép các cô gái trong Thế lực Kamisato hi sinh bản thân. Cô không đe dọa hay ép buộc họ. Đây là tự nguyện hoàn toàn. Các cô gái vui vẻ dâng cơ thể chính mình, họ muốn được hủy diệt. Họ từ bỏ chiến thắng cá nhân nhằm kiếm chiến thắng nhóm. Nói cách khác, họ không quan tâm chuyện gì xảy ra miễn có thể cứu được Kamisato Kakeru đã mất tay và đang bị giày vò bởi sốc do mất máu.

(Đó là lí do hắn nghĩ thế. Nếu thấy điều này, dĩ nhiên hắn sẽ trách sức mạnh tự dưng lại xuất hiện ở tay phải hắn. Cái này vượt quá mức chỉ là một nhóm bạn rồi!!)

Không phải sức mạnh của tay phải khiến Kamisato Kakeru trở nên đặc biệt.

Cậu ta không nhận ra chính cậu ta đã kéo tất cả những cô gái đó về phía mình.

Kamijou đã từng bảo cậu trai đó như thế, song cả giờ đây cả cậu cũng thấy ớn lạnh khắp toàn thân.

Giả dụ, nếu các cô gái xung quanh Kamisato Kakeru thực sự chỉ là hiệu ứng phụ của tay phải, vậy thì không phải họ rồi cũng sẽ dần thay đổi liên kết khi bàn tay đó rơi vào Kihara Yuiitsu sao? Kamijou biết chuyện đó sẽ không bao giờ xảy ra, song ý tưởng đó vẫn ngóc cái đầu xấu xí dậy như một lí thuyết vô nghĩa về việc thế giới đang đi tới hồi kết.

Nhưng bực cái, việc này lại có tác dụng.

Kihara Yuiitsu đang sử dụng áo khoác phòng thí nghiệm của mình để đổi hướng biết bao nhiêu cuộc tấn công và giữ thiệt hại xuống mức tối thiểu, nhưng tấm khiên vải đó càng lúc càng tơi tả. Nếu các cuộc tấn công cứ tiếp diễn, bộ đồ sẽ rách nát và không còn chức năng như tấm khiên nữa. Một khi cô ta không còn sử dụng nó được, mọi chuyện sẽ kết thúc. Salome liên tục thay đổi phương pháp tấn công, bổ sung đặc điểm mới, và tăng cường sức hủy diệt với chuỗi xích bất tận của mình. Một khi đã hành động, cô thực sự như trở thành một lực lượng không thể cản phá.

“!!”

Không biết có phải vì muốn chiến đấu lâu dài không mà Kihara Yuiitsu tiến một bước phần nào mạnh mẽ tới trước.

Cô ta đặt bản thân vào nguy hiểm để tiến lại gần hơn rồi phất bàn tay phải được gắn vào của mình.

Bóng của nó bò dọc theo cơ thể của Salome.

Và kẻ cũng là một con quái vật này nói ra những lời cần thiết để ngăn cường bạo của sát nhân hàng loạt mặc áo mưa.

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

Lần này.

Lần này tâm trí Kamijou Touma thực sự trở nên trống rỗng.

Cậu còn không có thời gian gào lên tên của Salome.

Đây là đòn chí mạng. Một phát gọn gàng. Người phụ nữ đã nói ra những lời đó khi bàn tay đã hoàn toàn phủ bóng lên cơ thể cô gái. Khi World Rejecter kích hoạt, sức mạnh của nó đủ sức đánh bại cả hàng chục Ma Thần. Cơ thể của Salome sẽ nhanh chóng bị "tống" tới vùng dự phòng giữa các mốc thời gian liên quan. Về cơ bản, một con người sống sẽ bị tống đến thế giới khác và không một ai nhìn thấy nữa.

Hoặc đáng lí là thế.

Dĩ nhiên là không có tác dụng rồi. Đừng xem thường Thế lực Kamisato như thế, đặc biệt là khi ngươi chỉ đang mượn thứ đó.

Kamijou mới chỉ thấy một mặt của những sự kiện lúc trước, nên điều này nằm ngoài hiểu biết của cậu.

Tay phải của Kamisato Kakeru chỉ tống xuất những người do dự, có ước nguyện xung đột. Bất kì ai cậu ta chấp nhận cũng đều không có ước nguyện xung đột như vậy và đã tìm ra đường đi trong thế giới rộng lớn này.

Patricia Birdway cũng tương tự thế.

Vì cô bé có có đặc điểm đó mà Kamisato Kakeru mới có thể xoa đầu và bắt tay cô bé. Cậu ta đã chấp nhận tính cách của cô bé và tuyên bố tôn trọng cô bé đặc biệt vì tâm trí thuần khiết đã giúp cô bé không bị cú chạm tay ấy tống đi.

Vì vậy…

“World Rejecter sẽ không có tác dụng với bất kì ai trong Thế lực Kamisato, nhể? Sau cùng, bọn tôi đều được Kamisato Kakeru chấp nhận và bọn tôi đều đã được chứng minh là không có ước nguyện xung đột nào rồi.”

“…”

Kihara Yuiitsu hẳn không biết về điều kiện đó.

Nếu biết, ả đã chẳng bất cẩn thế. Cũng chẳng ngạc nhiên gì mấy bởi cô ta chỉ vừa đánh cắp tay phải, hiểu biết của cô ta về nó dựa trên "lời cảnh báo sơ ý" mà Kamijou đã lỡ miệng nói ra.

Trên hết, Salome còn vờ như né tránh tay phải của cô ta suốt nãy giờ.

“Với cả, xin lỗi phải nói điều này nhé, Bà Cô Báo Thù, tôi sẵn sàng giết người nếu là vì ông anh ngu ngốc chết tiệt lúc nào cũng phè phởn với cái dàn harem đáng kinh tởm đấy! Lòng tin đó sẽ không bao giờ lung lay đâu!!”

Song dù vậy, đó vẫn là sai lầm nghiêm trọng.

Một khi cuộc tấn công ban đầu thất bại, giờ sẽ quay lại lượt của Sát Nhân Hàng Loạt Salome.

Cô đã tiêu thụ biết bao nhiêu cô gái để tăng cường triệt để chuỗi xích Cung Tiến Ngoại Vật của mình. Cô giờ đây có thể chẻ đôi một tàu chiến chỉ bằng một cú phất tay, cô vung cánh tay ấy gần như rất bình thản.

Kihara Yuiitsu không thèm dùng khiên của mình nữa.

Lần đầu tiên, cô ta nhảy sang bên bằng toàn bộ sức lực hòng tránh né.

Song cả thế cũng không đủ.

Khoảnh khắc sau, tay phải của Kihara Yuiitsu bị cắt đứt với âm thanh dễ chịu đến mức kì quái.

Những sợi chỉ đen thô may bàn tay ăn cắp bị cắt đứt. Tuy không phải là nhát cắt hoàn hảo, song nó vẫn đi được hơn hai phần ba quãng đường, ấy vậy lòng thòng đong đưa do chỉ mới đứt một phần như thế trông càng kinh tởm hơn.

“Đầu tiên, ta sẽ lấy lại bàn tay phải đó.”

Cô gái mặc áo mưa mỉm cười hung tợn.

“Thứ đó thuộc về ông anh ngu ngốc chết dẫm của ta. Sức mạnh đó được ban cho Kamisato Kakeru. Tìm cách xử lí nó là chuyện của anh ấy, nên người ngoài như cô không thể quyết định thay được.”

“Hi hi.”

Rồi, chuyện gì đó kì lạ xảy ra.

Kihara Yuiitsu cười vang mặc cho bàn tay phải đã đứt lìa hơn hai phần ba.

“Đúng thật ta không biết điều kiện chính xác để kích hoạt World Rejecter. Nhưng có vẻ ngươi đã nhầm lẫn một chuyện rồi. Chắc ta cũng vừa mới biết được điều này sau khi đoạt được sức mạnh.”

“?”

“Quả là biểu tượng kì lạ. Giống như Imagine Breaker vừa là sức mạnh vô hiệu vừa là điểm tham chiếu hay phục hồi cho vạn vật, World Rejecter cũng vừa là sức mạnh chấp nhận vừa là thứ tựa như phần mềm xóa. Thay vì đơn giản tiêu diệt mục tiêu, nó xóa bằng cách biến mục tiêu thành thứ không ai có thể đọc được.”

Cô ta nói năng bình tĩnh và không ngừng.

“Chắc đó là vấn đề ngoài lề nhỏ nhỉ. Không, không phải vậy. World Rejecter chứa sức mạnh xóa bỏ hàng chục Ma Thần, nhưng nó lại không phá nát họ hoàn toàn. Nếu không thể nhìn thấy họ nữa thì cũng có thể coi như là đã chết, nhưng thế lại không đúng lắm.”

“Salome… Không ổn rồi. Lùi lại đi. Thực sự, thực sự tệ lắm rồi đó!!”

“Nếu có thể tống họ tới đó, bàn tay phải này hẳn bắc cầu giữa hai khu. Ta cũng có thể coi nó như Dejima[35] trong thời bế quan tỏa cảng Sakoku. Và nếu bàn tay phải này có chức năng như 'tận cùng thế giới’ tiện lợi dành để nối với những thứ nằm ở đầu kia…”

Kamijou cảm thấy gì đó bò dọc xuống lưng.

Cậu không thể để cô ta nói điều này.

Chỉ riêng điều này là cậu không bao giờ có thể để cô ta nói được.

Và rồi Kihara Yuiitsu giơ bàn tay gần lìa lên như để gióng vào những chiếc chuông cảnh báo kì lạ đó trong tâm trí cậu.

Cô ta giơ nó tới trước.

“…thế thì không phải ta cũng có thể sử dụng nó như thế này sao? …Triệu hồi Nương Nương.”

Thứ gì đó nổi bọt bèo trào ra từ cổ tay Kihara Yuiitsu…à không, từ bên trong bàn tay phải.

“A.”

Trước khi suy nghĩ của Kamijou kịp hiểu gì thì chuyện đã bắt đầu.

Thứ gì đó tràn ra từ vết thương hở miệng. Nó tương tự như một chất dịch nhày, nó quấn quanh cánh tay của Kihara Yuiitsu mà đi lên vai. Phần bề mặt của nó bắt đầu nổi bọt càng dữ dội hơn.

Thứ gì đó đang phồng ra từ vai cô ta.

Nhìn thì giống như hai cánh tay nối với cùng bả vai, song nói thế lại không chính xác.

Thứ gì đó đã mọc ra ở đó.

Thứ gì đó dài ngoằn, mảnh dẻ đã bò lên từ bàn tay phải bị chém và mọc ra từ vai.

“Aaa.”

Đó cơ thể mảnh mai của một cô gái. Nước da cô gái tái đến mức chẳng giống người sống, trên trán có gắn một lá bùa, toàn thân được phủ trong một bộ váy áo Trung Hoa mini, và đôi mắt cô ta mang đầy vẻ khiêu khích.

“Nương Nương. Cô ta đáng ra chỉ có thể xuất hiện 'bên trong' bàn tay phải, nhưng thế thì chỉ cần làm như vậy thôi, đúng không? Cho dù người ta có phong tỏa đất nước, các tư tưởng phương Tây vẫn tìm đường len lỏi vào và những người thấy những chiếc tàu đen[36] nổi ngoài khơi không thể không run rẩy. Cũng như vậy, tuy ngươi có thể hạn chế tọa độ, nhưng sẽ không đời nào áp chế được sự tồn tại của một vị thần.”

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Kamijou Touma gào lên hết phèo phổi.

Khoảnh khắc sau, Nương Nương duỗi tay ra và toàn bộ mười ngón tay biến đổi thành kiếm, giáo, rìu, côn, vv độc lập. Tất cả chúng rung chuyển như nhạc cụ rồi phát ra một tiếng ồn ào điếc tai.

Và rồi…

Và rồi…

Và rồi…

Đây là thần uy tối thượng.

Đó là thứ đã rỉ ra từ trong tay phải một cậu trai nọ.

Sức mạnh của một Ma Thần đáng ra đã bị đánh bại đó ngập tràn màn đêm tối mịt của ngôi trường ấy.


Phần 6Edit

Bắt đầu từ Quân 7, một sóng xung kích vô cùng mạnh mẽ quét qua Thành Phố Học Viện.


Phần 7Edit

Thành thật mà nói, Misaka Mikoto đang mong đợi kích thích nào đó.

Mới ngày hôm trước, cô đã đụng độ một cô gái mặc áo mưa trên phố ban đêm. Cô gái đó như lệch khỏi mọi lẽ thường và cô ta rõ ràng nắm giữ một "khả năng mới". Đó là một tia hi vọng lớn dành cho Misaka Mikoto đang bí bách lúc này. Át chủ bài của Tokiwadai đã kì quặc trông mong mình có thể tìm thêm sự kích thích nào đó có tác dụng như biển báo dẫn đường.

Song khi chùn chân trước cơn động chấn dưới đất, đầu cô nhanh chóng nguội xuống.

Lúc đó cô mới nhận ra tâm trí mình đã sôi lên bao nhiêu.

“Đó…là gì thế?”

Cô quay về phía nó.

Thứ gì đó kì quái đang diễn ra ở đấy. Nếu cô tới nơi ấy, cô sẽ có thể biết được đó là gì. Một thế giới mới sẽ mở ra trước mắt cô. Tuy nhiên, cô không cảm thấy hưng phấn như lúc trước. Tim cô bắt đầu đập rộn ràng trong ngực, song nó chỉ chứa đựng căng thẳng đáng ngại. Không hiểu sao, cô cảm thấy điều gì đó cô không muốn thấy hay muốn chấp nhận đang đợi mình ở đó.

Nơi đó trông như một ngôi trường.

Dựa trên kích thước khuôn viên trường cùng lượng dãy nhà thì đây có lẽ là trường cấp hai, ba kết hợp.

Thế nhưng hàng rào kim loại đã sập, cây cối thì ngả rạp, còn cửa kính mới phục hồi gần đây thì lại vỡ tan.

Khắp sân trường rải rác người nằm gục, nhưng họ có thật là học sinh không? Vài chục cô gái khoảng độ học sinh cấp hai, ba đang nằm bất tỉnh ở đó.

Và trên hết, cô còn nhìn thấy ba người khác nữa.

Một là một cô gái mặc áo mưa bị xé phanh thây.

Một là một thiếu niên đầu nhím người ngợm đầy máu nằm ôm "đống thây" đó trên mặt đất.

Một là một phụ nữ trong áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền có một con quái vật cực kì quái dị mọc ra từ cánh tay phải.

Cô thực sự không nói lời nào.

Tiếng thét của cô còn hơn cả tiếng ồn thuần túy.

Misaka Mikoto chay vụt qua hàng rào đổ sập để tới chỗ chàng thiếu niên. Kamijou Touma lờ đờ ngoái lại nhìn cô trong khi vẫn ôm cô gái mặc áo mưa đã mất mọi thứ dưới phần eo, phần đầu bị bẻ theo một góc kì quái. Cậu mấp máy môi bảo "đừng đến đây", song cô không thể nghe theo điều đó.

“He he.”

Người phụ nữ mặc áo khoác phòng thí nghiệm chẳng tỏ vẻ bận tâm gì đến kẻ xâm nhập tự dưng xuất hiện.

Với âm thanh kì lạ, cánh tay phải đứt chỗ cổ tay trải qua biến đổi lớn.

“E he he.”

Chuyện gì đó xảy ra khi đám trai gái quan sát.

Một cô gái mặc đồ Trung Hoa mini đã chui ra từ cánh tay phải đó, song giờ vài thứ còn kì quái hơn đang mọc ra từ bả vai.

Một là một người đàn ông tóc vàng trông hiền từ gắn đầy lông thú trông như bờm sư tử.

Một là một người đàn ông da nâu mang một tấm gương tròn đen được đánh bóng sáng loáng thay cho một chiếc chân.

Một là một phụ nữ trẻ xinh đẹp mặc bộ đầm tang phương Tây màu đen, mang một tấm màn che cùng màu ẩn đi vẻ mặt.

Một là một thanh niên cởi trần bán khỏa thân cả người toàn hình xăm sơn chiến tranh và mang một cánh tay trái giả màu bạc.

Tính cả người mặc đồ Trung Hoa mini thì có cả thảy năm người.

Bàn tay người nguyên gốc bị che khỏi tầm mắt như bị vùi trong hải quỳ. Năm hình hài đã trở thành những ngón tay khổng lồ, tổng thể hình thành nên một bàn tay to lớn. Người phụ nữ mặc áo khoác phòng thí nghiệm tự do đóng gập chúng như những ngón tay mới của mình.

“A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Tiếng cười lớn của ả như thống trị cả thế giới.

“Tuyệt, tuyệt! Bàn tay phải này đúng là chả công bằng tí nào. Họ không phải là người lạ lẫm gì. Vấn đề là World Rejecter cho phép họ xuất hiện trong thế giới này mặc dù tất cả đều biến thành một dạng khác!!”

“…đi.”

Khi Mikoto chạy lại, Kamijou người ngợm đầy máu vừa mở miệng vừa gắng lấy hơn.

“Chạy đi… Chúng ta…chúng ta không đấu nổi họ…đâu…”

“Anh đang-…?”

“Họ là…”

Lẽ nào cậu còn không thể nâng cánh tay yếu ớt lên và chỉ tới trước được sao?

Cậu trông như sẽ ngưng thở bất cứ lúc nào, song vẫn gắng ép phổi hoạt động mà nói thành lời.

Và chúng quả thật là những lời ác mông.

“Cô còn nhớ…lão Ma Thần gọi là Tăng Thống đó chứ? Họ đều như thế. …Cô ta có thể triệu hồi hàng chục quái vật cỡ lão già ấy!!”

Trí óc cô trở nên trống rỗng.

Đây còn hơn cả xóa trắng kí ức hay suy nghĩ.

Bản ngã của cô biến mất.

Cô cảm tưởng như cá thể mang tên Misaka Mikoto sẽ bị vỡ tan tành.

Sau cùng, không đời nào họ có thể thắng được. Sau khi chạy khắp Thành Phố Học Viện trên chiếc acrobike, rốt cuộc một ai khác đã kết liễu lão Tăng Thống. Nếu lần đó mà thất bại, Sao chổi Arrowhead chắc đã thổi phăng Thành Phố Học Viện rồi.

Ấy vậy, giờ lại còn không chỉ có một ư?

Hàng chục kẻ như thế sẽ tấn công sao?

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Mikoto ráng sức đỡ tấm lưng đầy máu của Kamijou lên rồi ngoái đầu lại.

Và cô nhìn thấy…

“E he.”

Một con quái vật.

Con quái vật kinh khủng mặc áo khoác phòng thí nghiệm đang cười vang dưới ánh trăng.

“Phải, phải. Liên đới những người không liên quan vào cuộc trả thù cá nhân thì thật là ngu ngốc. Giữa thiện và ác thì đó là ác, còn giữa thích và không thích thì đó là không thích… Sensei sẽ không bao giờ cho phép làm vậy. A ha ha.”

“Hộc…hộc…”

“Cơ mà ta chẳng quan tâm. Tuy khác với Sensei, nhưng thế mới hay chứ. Giờ đây ta càng lúc càng hiểu ra. Ta vẫn còn một quãng đường dài, ta vẫn còn mềm yếu thảm hại như đất sét, nhưng…đó mới chính là lí do. Ta không được do dự dập thành hình mọi điều nhỏ nhặt để tạo con đường duy nhất của mình. Phải, phải…à không. Có lẽ từ bỏ lí tưởng về mục đích cũng là một dạng của lãng mạn. Nhưng mà…”

Cô ta nghiêng đầu một chút.

Cô ta chìa bàn tay phải chứa đựng sức mạnh lớn nhất và đáng sợ nhất đó ra.

“Nếu ngươi định can thiệp thì chết đi. Chết ngay và luôn đi.”

Mọi chuyện lại y như ngày hôm đó.

Misaka Mikoto đã nghiến răng trước sự bất lực của bản thân khi trốn chạy khỏi Tăng Thống.

Và giờ đây họ còn không có chiếc acrobike tiện lợi đó.

Hơn nữa, hàng chục Ma Thần sẽ tiến lại gần.


Phần 8Edit

“Kh…!?”

Một hình hài nhỏ rên rỉ trong một bệnh viện của Thành Phố Học Viện.

Đó là Patricia Birdway.

Cô bé là người đã được thay phần lớn cơ thể bởi một Ma Thần được gọi là Nephthys.


Phần 9Edit

Kamijou khá chắc ý thức của cậu ngắt liên tục từng quãng vài giây.

Đến khi trí óc cuối cùng cũng ổn định như ngọn đèn huỳnh quang sắp cháy bóng, cậu mới nhận ra Misaka Mikoto đang đỡ mình trên vai.

Tầm nhìn cậu xoay mòng mòng, cậu cảm nhận thấy làn gió đêm cắt da cắt thịt, một cảm giác trôi nổi kì lạ nhấc bụng cậu lên, cậu cảm thấy sự rung động từ bàn đạp không vững như tường nhà cùng biển báo, họ đang di chuyển với tốc độ kinh khủng trong khi dường như phớt lờ trọng lực, ánh sáng từ đèn pha xe hơi cùng cửa sổ các tòa nhà thì đang lướt thành vệt đằng sau theo các góc khó tin.

Cậu dần dần hiểu chuyện gì đang diễn ra.

(Cô ấy đang sử dụng từ trường hay gì đó để nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác sao?)

Vì bị vác trên vai cô, nên tầm nhìn bất ổn của cậu quan sát khung cảnh phía đằng sau.

Và cậu nhìn thấy một thứ ở đấy.

Mikoto đang nhảy qua các tường tòa nhà cao tầng mà không sử dụng bàn đạp đáng kể nào, nhưng ai đó đang bám theo với cách y hệt cô.

Đó là Kihara Yuiitsu, kẻ đánh cắp World Rejecter.

Cô ta đã lấy ra sức mạnh của biết bao nhiêu Ma Thần mà Kamisato Kakeru đã tống đi.

“…Xin lỗi.”

Kamijou nuốt nước bọt và nghe thấy giọng nói nữ run rẩy lọt vào tai.

Nó phát ra từ Mikoto đang ở trung tâm hành động.

Không biết có phải chuyện nghiêm trọng gì đó đã xảy ra không mà mảnh vải tả tơi trên áo khoác của cô bị cuốn theo làn gió.

"Tôi xin lỗi. Xin lỗi vì đã muốn có một kích thích nào đó để rời khỏi con đường bình thường mà không biết thế có nghĩa là gì. Nếu đây là do lỗi của tôi…là lỗi của tôi vì đã đòi hỏi như vậy…thì…ưư…”

Kamijou không biết vì cớ gì mà lại có những lời nói đó.

Cậu không biết phải đáp sao với người con gái đang vác mình.

“Cô ta lúc nào cũng vậy hết. Chẳng có gì tệ hơn kẻ mơ mộng chán nản, nhể? Ai mà biết cô ta sẽ bổ nhào xuống từ đỉnh thang cuốn dài lúc nào.”

“Ơ? A? Wah!? Salome!?”

Kamijou ngạc nhiên đến vậy vì cậu không nghĩ trọng lượng bám trên lưng cậu lại cỡ một con người. Nó chỉ nặng ngang hoặc hơn tí xíu một chiếc xe đạp gấp. Cậu ngập ngừng quay đầu lại thì thấy đầu của cô gái tóc bạch kim nằm gần đến mức má cô dụi được lên cẳng tay cậu. Tuy nhiên, cậu không cảm nhận thấy chân cô gái vì mọi thứ dưới rốn có thể đã bị phá nát.

Cảnh này trông giống như đám người nổi tiếng tự xưng trên TV sẽ quấn tay áo len quanh cổ.

Ngoài sự mềm mại của phái nữ (mặc dù cơ thể cô ta về mặt kĩ thuật là đồ nhân tạo), cậu cảm giác có thứ đó nhọn cứng hẳn là đồng hồ bỏ túi đồ chơi đeo trên cổ cô ta.

Cô ta có lẽ đã quyết tâm bảo vệ nó mặc cho có mất đi thân dưới.

“Ôi, chết tiệt. Chắc bị quả báo vì chẻ đôi Claire đây. Ra nghiệp chướng là như vậy.”

“Cảnh tượng gì thế này!? Mình đang bị vác như bao gạo bởi một nữ sinh cấp hai nhảy khắp thành phố về đêm và bị một sát nhân hàng loạt bám vào lưng sau khi bị phanh thây sao!? Mấy bức ảnh ma giả còn ít đáng sợ hơn thế này đấy!”

“Ờm thì, dĩ nhiên sát nhân nổi bật hơn kẻ bị giết rồi. Mà đây có phải lúc nói chuyện phím đâu, nhể? …Ả đàn bà đó điên hơn hơn tôi nhiều. Chưa kể ả còn sắp bắt kịp chúng ta nữa kìa!!”

Tay phải của Kihara Yuiitsu đã tách ra nơi bả vai. Nó hình thành năm thân trên của năm Ma Thần. Một trong số đó đang di chuyển tới. Đó là kẻ mang vẻ ngoài tựa một cô gái nhỏ nhắn với nước da nhợt nhạt và đang mặc một bộ đồ Trung Hoa mini trắng.

Đó là Nương Nương.

Những ngón tay của cô ta biến thành kiếm, giáo, rìu, côn, vv.

Những vũ khí đó xé xuyên quan màn đêm như chùm tia laser.

Không tia sét nào phóng ra từ đầu lưỡi và các ngọn giáo cũng không có được ném đi.

Chúng kéo dài ra.

Mười món vũ khí phóng vọt dài ra và trải theo hình cánh quạt. Thất kinh, Mikoto nhanh chóng sử dụng từ trường để đổi hướng giữa không trung và suýt soát né kịp. Cái này nối tiếp cái kia, chúng đâm vào tường của một tòa nhà gần đấy.

“…”

Đến khi cô nhận thức được thì một khuôn mặt hiện ra ở đó.

Khái niệm khoảng cách là vô nghĩa. Phải mất một lúc cô mới nhận ra vũ khí của Nương Nương đã thu lại, "kéo giật" cô ta cùng Kihara Yuiitsu tới để ngay lập tức lấp đầy khoảng cách giữa họ.

Yuiitsu vặn người giữa không trung hòng tung cước.

Phương pháp tuyệt đối này sẽ tạo ra bọt bong bóng trong máu và giết bất kì ai ăn trọn nó, nên Salome đưa cơ thể bị phá hủy phân nửa ra chắn giữa cuộc tấn công, đòn cước mạnh bạo đập vào cơ thể cô gái.

Mikoto hét lên gì đó.

Cô không còn cảm thấy trọng lượng của Salome hay Kamijou nữa.

Cô không biết mình nên chạy theo chàng thiếu niên hay chống trả lại mối đe dọa trước mắt, nhưng rồi người phụ nữ mặc áo khoác phòng thí nghiệm chìa tay phải tới.

Cô nhận ra thứ mọc từ đó.

Đó là hiện thân kì quái đã từng xuất hiện trước mặt Mikoto và Kamijou gần như cho vui trong lúc họ đang bị lão Tăng Thống đuổi riết.

Đó là chủ nhân của những vũ khí kì quái đã đâm vào bộ ngực phẳng phiu của cô.

Đó là Nương Nương.

“…!!!???”

Tnh thần chiến đấu của cô bị nhấn chìm bởi sợ hãi.

Những ngón tay của Nương Nương như vọt ra, nhiều món vũ khí bắn tới ở cự li gần. Mikoto lập tức tạo một tấm khiên từ bụi sắt, song tác động kinh khủng vẫn chạy xuyên qua. Cô bay trở ngược lại như ăn một phát trực diện từ khẩu shotgun khì chỉ có mỗi một cánh cửa kim loại bảo vệ. Cô bay về phía những ngọn đèn nhân tạo nằm rải rác trong thành phố về đêm.

“Gaaaah!?”

Trong lúc đó, Kamijou đâm qua một cửa sổ tòa nhà gần đó như vỏ đạn pháo. Cậu trai đầu nhím bật nẩy dọc theo sàn nhà bụi bặm với Salome bám trên người như ba lô. Cậu cuối cùng cũng dừng lại khi lưng đâm sầm vào một trụ chống vuông lộ ra.

Không có dải phân vùng và tờ giấy dán tường nào cả. Nơi đây chẳng có gì ngoài những cột trụ giống hệt cách đều nhau.

Cậu ngửi thấy mùi keo dán cùng những tấm bảng xây dựng sợi tổng hợp.

(Tòa nhà…đang xây dựng ư?)

“Cơ mà Misaka sao rồi?”

“Chúng ta có vấn đề lớn hơn cần lo đấy! Cô ta tới kìa!!”

Không biết tại sao, Kamijou cảm thấy mồ hôi khó chịu phủ khắp toàn thân mình.

Cậu lập tức tránh xa cây cột và lăn sang bên khi bị một vật thể dữ dội phóng về phía mình từ ngoài cửa sổ.

Nó tựa như phát bắn từ súng máy.

Vật thể nào đó đã bay vào với tốc độ kinh hoàng. Kamijou không còn có thể dõi mắt theo nó. Khi chạy đến một cây cột khác và ngoái nhìn xuống sàn, cậu không nhìn thấy lỗ đạn rõ ràng.

Cậu thấy những khối bóng tối cỡ quả bóng chày.

Không biết có phải vì chúng đã bẻ cong ánh sáng không mà cảnh vật xung quanh kéo giãn đôi chút tựa nghệ thuật kẹo. Mọi thứ như đang bị hút về phía trung tâm.

“Đó hẳn là hạt lựu.” Salome nói. “Là Persephone[37]…à không, có lẽ là Proserpina[38]. Dù sao thì, đó là truyền thuyết về một nữ thần bị bắt xuống địa ngục, rơi vào trò lừa trên đường trở lại trần gian, ăn lựu của địa ngục, và không thể thoát khỏi lời nguyền chết chóc. Thứ trái cây đó sẽ mang ta xuống địa ngục…tức mang tới cái chết. Bất kể có gì đi nữa, một khi chúng đã vào bên trong là hết đường thoát.”

“…”

Đây lại là một Ma Thần giống như Nương Nương sao?

Tuy nhiên, Kamijou cuối cùng cũng tự chủ được mà hít một hơi chậm rãi.

Người cậu vẫn đầy mồ hôi đáng ngại, song căng thẳng giờ lại hướng sang nơi khác.

“Lạ thật.”

“Lạ gì? Với cả thực sự có kẻ lớn lên tại Thành Phố Học Viện phân tích được ma thuật à?”

“Không phải thế.”

Kamijou tựa vào cột trụ hình vuông để trốn cùng Salome đang ở giữa cậu và cây cột.

“Đúng hơn là tất cả chuyện này lạ quá.”

“?”

"Đúng là trông như Yuiitsu đang sử dụng ma thuật và tôi dám cá phân tích của cô là chính xác. Nhưng cô ta đâu có phải là Kihara Kagun…là Bersi. Tôi không nghĩ có nhiều Kihara như vậy có thể sử dụng ma thuật như thế này. Dù rằng, đây có lẽ đúng thực là ma thuật của…Proserpina nhỉ? Ma thuật của Proserpina này.”

“Đây không phải là web novel và tôi cũng không có thời gian nghe anh lải nhải về ba cái hứng thú của anh. Cố nói dưới 140 kí tự đi.”

“Nếu đây là cuộc tấn công của Ma Thần, tôi không nghĩ cái này sẽ chắn được,” Kamijou tóm tắt nhanh. “Lúc ở trạng thái toàn lực, Othinus có thể lập tức bóp dải ngân hà xuống trạng thái trước vụ nổ Big Bang. Và khi mất một ít sức mạnh, Tăng Thống có thể hợp nhất với một ngôi sao chổi và mang kỉ băng hà tới trái đất. Ấy vậy, núp sau có mỗi cây cột mà ta lại không việc gì sao? Chúng bắn như điên mà chúng ta chỉ đỡ bằng một tấm khiên đơn thuần sao? Không thể nào có chuyện đó được. Danh hiệu Ma Thần đâu có rẻ mạt đến thế.”

Tâm trí cậu đã trở nên trống rỗng bởi việc Nương Nương, một nhân vật lớn mang danh hiệu đó, xuất hiện.

Nhưng cả việc đó cũng lạ.

Kể cả nếu có thể rút sức mạnh của những Ma Thần ấy thật đi nữa, Kihara Yuiitsu cũng không cần xuất hiện. Đám Kamijou không đời nào giết được một Ma Thần. Khó lòng mà nói họ đã đánh bại Othinus hay Tăng Thống.

Các Ma Thần cứ như quái vật bất tử từ một bộ phim splatter[39] cũ. Tự dưng lại đụng mặt, bị những kẻ đó truy sát, và cùng lắm chỉ có thể mong tìm được lối thoát vào phút cuối cùng. Đơn giản không có cách đánh bại được những kẻ đó. Đến cả cảnh sát hay quân đội cũng sẽ bị giết nếu đòi thách đấu trực diện những kẻ ấy. Ma Thần thì đáng ra phải thế.

World Rejecter có thể là thứ duy nhất trên thế giới có thể đánh bại họ. Vì thế mà bàn tay phải đó mới đặc biệt đến thế. Và vào lúc này, Kihara Yuiitsu đã độc quyền sử dụng bàn tay đó. Cô ta vừa có thú hoang lẫn thiên địch của nó.

Nói cách khác, từ cái lúc họ sống sót sau khi Nương Nương xuất hiện trong sân trường tốt đó đã bất hợp lí rồi.

“Tôi nghĩ Kihara Yuiitsu chắc chắn đang sử dụng ma thuật.”

Kamijou nuốt nước bọt.

“Nhưng tôi nghĩ cô ta đang sử dụng thứ gì khác chứ không phải Ma Thần.”

“Tôi không nghĩ chúng ta có thời gian ngồi ì ra mà suy nghĩ đâu! Chết tiệt!!”

Ai đó ngó lơ mọi lẽ thường mà nhảy vào từ cửa sổ tòa nhà cao tầng.

Đó là một phụ nữ trong bộ đồ rẻ tiền cùng chiếc áo khoác phòng thí nghiệm tả tơi như cánh quỷ, từ cánh tay phải cô ta mọc ra vài Ma Thần.

“He he.”

Cô ta có lẽ đang cười, song lại chẳng dễ chịu chút nào.

Lực và cao độ trong giọng nói của cô ta không ổn định, nên ai nghe thấy cũng bị cháy khét dây thần kinh.

“E he he.”

Chẳng có gì để nói với cô ta cả.

Cho dù có nói chuyện với nhau, họ cũng không bao giờ có thể hiểu được cảm xúc bây giờ của cô ta.

“He he he ha ha!!!!”

Trong năm Ma Thần, đương nhiên Nương Nương là người di chuyển.

Mười vũ khí bắn ra từ mười ngón tay của cô ta xé xuyên không gian như chùm tia laser.

Thế nhưng…

Kể cả vậy…

Tuy nhiên…

Tay phải của Kamijou Touma dễ dàng vô hiệu hóa những cuộc tấn công tất sát ấy.

Cậu còn không cần đến nắm đấm.

Hành động đó điềm nhiên như xua ruồi qua một bên.

Kamijou đã phá hủy vũ khí của Nương Nương bằng Imagine Breaker hồi vô số vũ khí phóng ra từ cổ tay áo của cô ta và đâm xuyên ngực Mikoto.

Song kể cả vậy, lần này vẫn khác biệt.

Lần này có sự căng thẳng, khó chịu, và cả sợ hãi.

Thế nhưng những cảm xúc nguy hiểm thiêu đốt thần kinh đó chỉ do chính Kihara Yuiitsu gây ra. Nếu mà có năm quái vật bất thường như Ma Thần, chắc cậu đã dễ dàng từ bỏ việc cố gắng chiến đấu và bỏ mạng rồi.

Song cậu cuối cùng cũng đã nhìn thấy.

Cậu đã hiểu ra sự thật.

“Đó không phải là Ma Thần thật.”

Cậu nhìn vào kẻ địch của mình một lần nữa.

Cậu đối mặt với bản chất thật của chúng.

“Chúng còn không phải 'thứ nằm trong bàn tay phải đó’.”

Dùng có mỗi một tay mà có thể vô hiệu hóa được một cuộc tấn công của Ma Thật thì quá kì lạ.

Cậu dựa vào cảm giác có gì đó không đúng ấy.

“Đó chẳng qua chỉ là đồ giả được làm sao cho giống các Ma Thần thôi. Phải, cô đã để Sample Shoggoth xâm chiếm cơ thể hòng gắn bàn tay phải đứt lìa đó mà!!”

Đó cũng là thứ từng ăn vào người Patricia Birdway.

Đó là con quái vật vô định hình có thể biến đổi thành bất cứ hình dạng nào.

Cậu không biết làm sao mà cô ta thuần hóa nó được, có thể khi họ nói chuyện thì nó đang ăn sâu vào người cô ta, song cô ta đã chấp nhận dùng nó làm vũ khí bất chấp rủi ro ấy.

Có nghĩa là…

“Cô đã tạo mô hình các Ma Thần rồi chuẩn bị ma thuật nào đó tương tự từ nơi khác. …Virus St. Germain đã giảm độc lực. Tuy khó tin, nhưng cô có vẻ đã bỏ cả bộ não của chính mình để đánh lừa sự nhận diện của bàn tay phải. Nếu nhớ không lầm, người bị thứ đó kiểm soát có thể sử dụng ma thuật bất kể kiến thức hay kĩ năng ban đầu là bao nhiêu! Đặc biệt, người đó có thể sử dụng ma thuật liên quan đến các-bon và cây, cũng có nghĩa là ma thuật lựu cô vừa sử dụng!!”

Cô ta chỉ mượn uy danh của các Ma Thần.

Bằng cách tạo ra hình ảnh của họ rồi sử dụng ma thuật khi đáng ra mình không thể dùng được, cô ta đã làm như cô ta đã triệu hồi các Ma Thần.

Ngoài ra, Kihara Yuiitsu đã đổi chiến lược ngay khi vừa biết World Rejecter vô dụng với Sát Nhân Hàng Loạt Salome cùng các cô gái còn lại trong Thế lực Kamisato.

Nói cách khác, cô ta đã muốn thay đổi bầu không khí trì trệ và bất lợi phủ lên sân trường tối om ấy. World Rejecter rõ ràng ít toàn năng hơn mong đợi, nên cô ta muốn ban tặng nó một giá trị mới là sử dụng tác động lớn…à không, trò lừa đảo lôi các Ma Thần ra sử dụng tùy ý.

Cô ta còn cố tình để bàn tay gần đứt để tạo kịch tính nữa.

“Nghĩ lại mới nhớ, Ma Thần với thứ bò ra từ tay đã từng xuất hiện trong biến cố ở Baggage City. Vào cuối sự kiện đó, Othinus không hoàn thiện đã xé tạc cổ tay phải của tôi rồi bóp nát thứ vọt ra. Kihara Kagun với Kihara khác cũng có mặt ở đó. Kihara Yuiitsu, không biết cô có rất đỗi tình cờ xuất hiện ở đó không nhỉ? Chắc là ở một vị trí mà cô thu được báo cá về mọi việc xảy ra nhỉ?”

Đó là lí cô ta có thể làm thế.

Cô ta có mọi thứ cần thiết để đưa ra chiến lược đó, chuẩn bị mọi thứ cần thiết để sử dụng nó, và rồi diễn vở kịch sẽ đánh lừa cả người đã gặp tận mặt các Ma Thần.

Khi đã biết thế thì cậu chẳng còn để sợ cả.

Không còn cần phải bị nỗi sợ itrói buộc nữa.

Đối thủ của cậu không hề tuyệt đối. Cô ta chỉ là con người, nên vì sợ bại trận, cô ta đã nghĩ ra một trò lừa đảo và bóp méo sự thật để biến bản thân trông ghê gớm hơn thực tế.

Cậu phải sửa lại chuyện đó.

Cậu phải giải quyết chuyện đó.

Cậu phải công khai chuyện đó.

Song Kihara Yuiitsu chỉ nghiêng đầu đôi chút mà giơ cánh tay phải dị dạng của mình lên.

Vậy thì sao?

Có biết cũng chẳng ảnh hưởng gì tới cô ta cả.

Dù gì cũng chẳng làm được gì cô ta hết.

Một tiếng nổ nối theo sau.

Nương Nương, Proserpina, và các Ma Thần không rõ tên khác gớm ghiếc rã hình dạng và trở thành một dòng chất dịch khổng lồ bắn vọt về phía Kamijou như dịch bẩn nhớp nháp phun ra từ một xe tải nước.

“!!”

Cậu lập tức giơ tay phải lên.

“Ta phải bảo ngươi bao lần nữa đây? Mục đích của ta từ đầu đến giờ luôn là báo thù.”

Giọng nói của cô ta vọng đến cậu.

Dạng sống kí sinh tàn bạo đó sẽ ngoạm da thịt con người bằng vô số nanh vuốt, luồn vào trong cơ thể, rồi làn tan chất béo để cư trú bên trong vật chủ mới. Kihara Yuiitsu vẫn không hề bối rối khi vũ khí quý giá đó bị tay phải của cậu vô hiệu.

Thực hiện cú đánh màu như thế đã buộc Kamijou phải sử dụng tay phải của mình.

Đồng thời, cậu sẽ bị ghim một chỗ và không thể di chuyển hay thoát thân.

Cô ta đã lợi dụng Dự án Shoggoth chỉ để giữ cậu đứng yên.

“Sức mạnh của các Ma Thần chưa bao giờ quan trọng cả. Ta có đạt đến cấp độ đó hay không cũng chả sao. Chỉ cần diệt được Kamisato Kakeru lẫn những kẻ hắn quan tâm là đủ rồi. Giữa thiện và ác thì đó là ác, còn giữa thích và không thích thì đó là không thích. Đây là sự lãng mạn duy nhất của ta mà đến cả Sensei cũng không thể đạt đến được. Nói cách khác, sức mạnh của các Ma Thần cũng hoàn toàn chẳng nghĩa lí gì nếu ta không thể dùng nó để báo thù. Chuyện chỉ có vậy thôi.”

“…”

“Đồ đần! Đừng có cố chặn đòn đó!!”

Lúc Salome gào lên từ sau lưng cậu thì mọi chuyện đã quá muộn.

Chân của Kihara Yuiitsu phi về phía cậu.

Như khi trái bóng đột nhiên bay vào ai đó, Kamijou theo phản xạ giơ hai tay lên bảo vệ. Cậu lập tức nhận ra đó là hành động sai lầm.

Những cuộc tấn công của Yuiitsu không nhằm đập cậu gục bằng tốc độ cao hay trọng lượng lớn.

Sóng xung kích truyền từ nhiều điểm tác động sẽ lay máu cậu dao động sao cho tạo đủ lượng bọt bong bóng biến cuộc tấn công này trở thành đòn chí tử.

Nói cách khác, không quan trọng cậu có chặn hay không.

Đây cũng như mũi kim tẩm chất độc vậy. Một khi để nó chạm vào người thì mọi chuyện sẽ kết thúc.

“Ah…gah!!!???”

Tay cậu trở nên nóng ran, cậu có thể cảm nhận sức nóng đang lan từ cánh tay xuống thân người.

Salome đành hành động trên lưng cậu.

“Khốn kiếp!!”

Lần này, người được cho là đồng minh thụi vào cánh tay đau nhức của cậu.

Ngay lập tức, sức nóng kì lạ biến mất.

“Hm. Ra ngươi sử dụng sóng xung kích tương tự để chống bọt bong bóng. Sao chép trong thời gian ngắn vậy là giỏi lắm đó.”

Yuiitsu nói, có vẻ chẳng thích thú chút nào.

“Nhưng không phải ta nói rồi sao? Từ đầu đến cuối đều là để trả thù. Ta chọn con đường của riêng mình và nó khác với của Sensei. Đó là lí do ta chẳng cầu kì về chuyện thế này.”

“…”

“Ta sẽ sử dụng bất cứ cái gì có thể, bao gồm ma thuật, võ thuật, và kể cả…thứ như thế này.”

Cô ta thò tay vào túi áo khoác phòng thí nghiệm tơi tả của mình.

Hành động đó gửi một cảm giác khó chịu chạy dọc xuống sống lưng Kamijou, song mặc dù gần Yuiitsu đến vậy, cậu vẫn không có thời gian cản cô ta lại.

Khoảnh khắc sau, cô ta giơ một khẩu súng có kiểu dáng kì lạ lên.

Trông nó gần giống một món đồ chơi. Thay vì súng lục được tối ưu hóa cho quân dụng, nó lại trông như súng xuất phát dùng để bắt đầu cuộc đua trong hội thao.

Song nhìn là biết.

Cổ họng cậu trở nên khô khốc khi cô ta chĩa nó về phía cậu.

“Đây là UL Exploder. Cơ mà, người bình thường như ngươi chắc chẳng đoán được tên nó đến từ đâu hay cách nó hoạt động đâu nhỉ.”

Ngay khi cô ta vừa bóp cò, không gian liền như bùng nổ.


Phần 10Edit

Bị vụ nổ đập vào người, cậu thiếu niên bay ngang qua tòa nhà xây dở.

Cậu bị ném thẳng ra ngoài cửa sổ không có tấm kính nào.

“Giờ thì.”

(Theo dữ liệu mình có thì hắn là mục tiêu ưu tiên hàng đầu của Kamisato Kakeru. Cơ mà chắc bị vứt xuống từ tầng hai mươi cũng không giết được hắn đâu.)

Yuiitsu chậm rãi bước về phía cửa sổ, vừa đi vừa lắc tư khẩu súng lục nom rẻ tiền tựa như súng xuất phát hội thao. Con sông cuồn cuộn trên cánh tay cô ta ào ào tản ra, cánh tay mảnh mai ban đầu xuất hiện trở lại từ mắt bão.

Vết thương ở cổ tay đã được may lại với nhau.

Thế cũng có nghĩa tay phải của Kamisato Kakeru được nối lại với cô ta một lần nữa.

UL Exploder sinh ra vụ nổ bụi giả. Nó chỉ hữu hiệu bên trong Thành Phố Học Viện, nên chỉ cần một bước ra ngoài thành phố thôi là sẽ hoàn toàn vô dụng. Tuy nhiên, lúc đầu người ta không phát triển nó thành thứ có hiệu quả đáng nghi như vụ nổ bụi.

Lão Chủ tịch khoái coi chuyện người ta đã phủ khắp thành phố những thiết bị nano gọi là Underline.

Tập hợp tất cả chúng với nhau rồi kích nổ, cô ta sẽ có thể tạo một không gian, trong khoảng thời gian cực ngắn, không thể bị đám cấp cao giám sát. Với suy nghĩ ấy, tên của nó hẳn cũng có kha khá ý nghĩa.

Cô ta đã phát triển thứ này trong khoảng thời gian hạnh phúc.

Lúc cô ta khoe nó với lão chó săn vàng mà mình tôn trọng hơn bất cứ ai, lão đã khen kĩ năng song vẫn trách mắng cô ta không rõ nguyên do.

Phải, lão đã bảo đừng bắt nạt "ông ta".

“…”

Trong giây lát, hai mắt của Kihara Yuiitsu khẽ nheo lại.

Song chúng trở lại bình thường khoảnh khắc sau.

Sự dịu dàng ấm áp tồn đọng trong trái tim khiến cô ta lạnh lùng đóng băng biểu cảm thêm.

“Gần đến lúc kết thúc chuyện này rồi.”

Giữa thiện và ác thì đó là cái ác, giữa thích và không thích thì đó là không thích.

Cô ta biết thế, ấy vậy con quái vật đó vẫn tiếp tục bước đi trên con đường của riêng mình.

Kẻ đi trên con đường duy nhất đó không hứng thú với khái niệm thiện ác kiểm soát đại chúng.

“Dù vì lí do gì, Kamisato Kakeru vẫn cần Kamijou Touma. Muốn xem mặt hắn sẽ thế nào khi mình vứt thi thể tên nhóc đó ra trước mắt hắn quá đi.”


Phần 11Edit

Cậu không thể làm được gì.

Kamijou Touma bị ném ra ngoài bầu trời đen kịt với Salome bám sau lưng.

“Waaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Quẫy đạp tay chân cũng không ích lợi gì.

Vô số bàn tay trọng lực vô hình túm lấy cơ thể cậu mà kéo về phía mặt đất. Đương nhiên, cậu sẽ chết với tác động đó.

Cú rơi của cậu xuất phát từ tầng hai mươi, lúc đi xuống mười tầng nửa đường thì sự cứu rỗi xảy đến.

Misaka Mikoto đang bám vào tường ở đó, cô điều chỉnh sao cho khớp vận tốc tương đối của họ với nhau để bắt lấy Kamijou trong vòng tay.

“Gh…!!” cô rên lên. “Anh không sao chứ?”

“Còn cô sau đó thế nào? Không có bị thương đấy chứ?”

Mikoto đứng trên tường tòa nhà và để giày mình trượt xuống hòng tránh tác động, song mắt của Kamijou tập trung lên phía trên.

“Câu hỏi để sau đã!”

“Ừ, có vẻ chúng ta có vấn đề lớn hơn cần lo!!”

Kẻ địch đang tiến đến từ phía trên.

Cô ta sử dụng Sample Shoggoth vô định hình để bám vào tường rồi bò xuống như con bọ kì quái. Con quái vật mang tên Kihara Yuiitsu ấy đã đặt tầm ngắm lên họ.

“Chạy đi, Misaka!! Nếu cô không làm kịp thì cứ bỏ tôi lại!!”

Mọi chuyện đã quá trễ.

Một vụ nổ bùng lên ngay đằng sau Kihara Yuiitsu. Đó có thể là sức mạnh của thiết bị hình súng lục bí ẩn cô ta đã sử dụng để ném Kamijou với Salome ra ngoài cửa sổ trước đó. Lần này, cô ta sử dung vụ nổ để gia tốc chính cơ thể mình và tiếp cận với tốc độ đạn pháo. Cô ta rớt xuống nhanh hơn nhiều so với cú bổ nhào tự sát sâu xuống đất hay địa phủ.

Khoảng cách giữa họ biến mất trong tích tắc.

Thực sự chỉ trong tích tắc.

“!!”

Mikoto lập tức đạp tường, ném mình ra giữa trời đêm với Kamijou trong vòng tay. Để mất mục tiêu, Yuiitsu hãm phanh lại cũng bằng bức tường đó và rồi không ngần ngại nhắm UL Exploder vào họ. Khi cô ta bóp cò, những vụ nổ nhỏ lớn chừng vài chục mét liền bám đuổi theo Mikoto giữa không trung.

Chúng không trúng trực tiếp vào Mikoto, song vẫn hạn chế phạm vi di chuyển của họ rất nhiều. Tiếp sau đó Yuiitsu sử dụng bàn tay.

Là bàn tay đúng nghĩa đen.

Toàn bộ cánh tay phải của cô ta thay hình đổi dạng. Nó trở thành một dòng chất lỏng đen kịt uốn cong như dây roi và quất vào toàn thân cô gái từ phía trên.

Lần này thì chẳng cách nào tránh được.

Với tiếng gầm kinh hoàng, cả người Mikoto bị quất vụt xuống mặt xuống.

Cô cố bám vào một tòa nhà khác bằng từ trường, song đã quá trễ.

Cô chỉ xoay sở xê dịch điểm tiếp đất đôi chút.

“Gah!?”

Sau khi tuột khỏi vòng tay cô gái, Kamijou và Salome rơi vào một trong những cái cây đặt cách đều ven đường chính. Nhờ vô số cành cây bên dưới đỡ mà động lượng của họ tiêu tán bớt. Cậu hút chết sau cú rơi, song bây giờ lại bị trầy xước khắp người.

“Ặc…khụ, khụ! M-Misaka đâu rồi?”

“Thay vào đó thì lo tập trung vào thứ trên đầu chúng ta đi!!”

Salome cảnh báo từ sau lưng, nhưng rồi một chuyện bất ngờ xảy đến.

“…Gì cơ?”

“Cô ta không…xuống sao?”

Cuộc tấn công tiếp theo của Kihara Yuiitsu không bao giờ xảy đến.

Tuy đúng là rất vui khi biết thế, song hẳn đằng sau còn có thêm điều gì đó. Người phụ nữ ấy chẳng có lí do gì mà phải đề phòng hay ngần ngại, nên cái kết này quả thật rất lạ.

“Cô ta đang nhìn ai vậy?”

Kamijou nín thở mà ngẩng nhìn lên thì thấy Yuiitsu đang bám lộn ngược vào bức tường tòa nhà.

Con quái vật đó còn chẳng nhìn về phía họ. Cô ta đang chú tâm vào nơi khác.

Thêm vào đó, Mikoto không ở cùng với họ.

Cô dường như đã rơi xuống chỗ nào khác.

“Chết tiệt. Misaka là ưu tiên hàng đầu của cô ta sao!?”


Phần 12Edit

Misaka Mikoto chắc chắn xương với nội tạng của mình không bị tổn thương gì sau cú rơi. Cô cử động từng ngón tay, ngón chân rồi hít thật sâu để kiểm tra có gì bị thương tổn không.

(Mình đang ở đâu đây?)

Trần nhà cao vời vợi phía trên và cô có thể đoán mình chính là người đã đục cái lỗ trên đó. Lúc đứng dậy, cô tìm thấy một khoảng không lớn hơn phòng tập thể dục trường. Dựa vào cơ sở vật chất và trang thiết bị, đây có vẻ là một kho bảo quản lạnh, song nó lại không hoạt động. Nhiệt độ phòng nơi đây thực tế còn ấm hơn tiếng trời đêm tháng mười hai ngoài kia.

Tuy nhiên, đó không phải là điều khiến cô bận tâm nhất.

“Cái gì…thế này?”

Nhà kho không có kem lạnh và những đồ ăn lạnh khác hay cá với những sản phẩm thịt khác xếp hàng dài.

Ở đây có vũ khí.

Chỉ có rất nhiều vũ khí.

Có một quả tên lửa mang hình dạng tựa một container khổng lồ. Có mũi khoan khai quật dài có thể đục xuyên cửa két sắt nhà băng. Có một súng phun lửa và một lưỡi kiếm plasma. Thậm chí nơi đây còn có cả vũ khí lấy tên từ Railgun đặc trưng của Mikoto. Cô còn nhìn thấy đạn dược, nhiên liệu, nguồn điện cùng trang thiết bị dùng để bảo dưỡng chúng.

Ngạc nhiên hơn, trông chúng chẳng có vẻ được làm ra để lắp vào xe tăng, xe bọc thép, chiến đấu cơ, tàu tấn công, tàu tuần dương, hay chiến hạm.

(Đùa đấy sao?)

Khi đưa mắt nhìn khắp xung quanh và quan sát đống vũ khí, Mikoto đưa ra một kết luận chung khó mà tin nổi.

(Những vũ khí này được lắp trực tiếp vào người và được sử dụng bởi ai đó sao? Thiết kế kiểu gì mà điên quá vậy?)

Cô không nghĩ người ta sẽ cất giữ những món đồ này trong một kho bảo quản lạnh bình thường.

Tuy cô không biết tại sao người ta lại đi cất giữ chúng ở đây, nhưng kho lạnh này rõ ràng chỉ để ngụy trang.

Cô nghe thấy một âm thanh nhỏ phát ra từ đống đồ.

Cô tưởng có ai đang trốn ở đó, song hóa ra lại không phải vậy.

Với một tiếng gầm lớn, đống máy móc trồi lên như xà đầu long và ngó xuống cô. Như định kim loại bị nam châm mạnh hút lên, vô số vũ khí gom lại vớ nhau rồi biến thành sạng sinh học.

(Thứ này…đang thẩm định coi có phải mình là người sử dụng của nó hay không à…?)

Mikoto nuốt nước bọt và nhìn nó một lần nữa.

“Anti…”

Cô lướt những ngón tay dọc nòng một khẩu Gatling, nó cao gấp đôi cô, không quy tụ với con xà đầu long rồi đọc những kí tự khắc trên đó.

Anti-Art Attachment…?”

Misaka Mikoto không hiểu đó có nghĩa là gì.

Song một suy nghĩ thoáng hiện lên trong cô. Nếu cô có thứ này, liệu cô có thể đối chọi được với một con quái vật phi thường như Kihara Yuiitsu không? Cô không biết nó sử dụng hệ thống vận hành gì, nhưng là Electromaster mạnh nhất của Thành Phố Học Viện, liệu cô có thể hack hệ thống đó, ghi đè thông tin rồi kiếm quyền kiểm soát nó không?

Vừa hay lúc đó, căng thẳng nóng ran ập đến cô.

Người phụ nữ mặc áo khoác phòng thí nghiệm cùng bộ quần áo rẻ tiền đó đã vượt qua giới hạn con người và như tỏa áp lực về phía Mikoto từ bóng tối vây hãm cô gái mọi phía.

Bất kể có chìm trong hòa bình bao nhiêu, Mikoto không nghĩ cô sẽ ra ngoài màn đêm nguy hiểm của thành pbhố mà không đem theo vũ khí.

Suy nghĩ đó nảy ra trong cô như sự cám dỗ quỷ quyệt.

Có lẽ đúng là không may khi cô bị tách khỏi Kamijou Touma.

“————”

Cô chậm rãi thở ra rồi một lần nữa đặt tay lên khẩu Gatling khổng lồ.

Cô thử tìm hiểu cấu trúc hệ thống để xem mình có thể sử dụng nó hay không.

Chuyện gì đó xảy ra gần như ngay lập tức.

“…!!!???”

Cảm giác ớn lạnh kì lạ tựa như một chiếc lưỡi khổng lồ liếm dọc cả lưng cô, cô hoảng hồn bỏ tay ra.

Không phải chỉ mỗi vũ khí này. Cô nghe thấy thanh âm kì quái từ vô số cỗ máy trong nhà kho lớn kết nối với nhau.

Cô phải làm gì đây?

Cô sẽ chuẩn bị vớ lấy thứ này rồi trả giá sao?

(Đó…là gì vậy?)

Tim cô đập thình thịch. Mồ hôi khó chịu túa ra từ trên trán. Tâm trí cô ngập tràn rối bời không cách nào thoát ra. Nhắc lại, Misaka Mikoto là Electromaster mạnh nhất của Thành Phố Học Viện. Cô có thể trực tiếp kiểm soát điện năng, nên không chương trình nào cô không thể đọc được và không tường lửa nào cô không thể phá thủng. Cho dù có là tường lửa hoàn toàn mới được xây dựng trên nền ngôn ngữ hoàn toàn không rõ, chỉ cần dựa vào điện thì nó gần như đã giương cờ trắng ngay từ đầu rồi.

Ấy vậy, cô lại không thể đọc nó.

Có một điểm trống hoàn toàn.

Không, không phải đơn giản không có gì được viết ở đó. Hệ thống vận hành vũ khí được sắp đặt chi tiết cụ thể, song ngoài đó ra thì vòng tròn khép kín và cũng không hoạt động như mạch. Điểm trống đó rõ ràng mang đầy thứ Misaka Mikoto chưa hề biết tới hay không thể hiểu được.

Nó là gì?

Hệ thống được xây để kiểm soát đó là thứ gì?

Nó có dạng như vũ khí, song lại không phải là vũ khí. Nó khoác lên bộ da khoa học, nhưng lại không thể giải thích được bằng khoa học. Nó khiến cô nhớ đến sự kích thích, sự khuếch trương, và những khả năng cô cảm nhận được trong trận chiến của mình với Sát Nhân Hàng Loạt Salome, thế nhưng đây lại mạnh hơn nhiều. Nó vô cùng mạnh mẽ và gần như vô tận.

Một con người có thể đổ nước đầy tách.

Song cũng là người đó nhưng lại không thể đổ toàn bộ nước biển đầy đại dương bao la.

Nếu cô lặn xuống hay hợp nhất thứ này với mình, cô sẽ chỉ bị nhấn chìm mà thôi. Những con sóng sẽ xô đẩy rồi đập cô vào những tảng đá cho đến khi cô biến thành cát trắng tinh trên bãi biển. Sau đó, nó sẽ kéo cô sâu xuống nước để rồi áp suất dữ dội sẽ ép bẹp cho đến khi không còn hình dạng gì nữa.

Ở đây có một khả năng hoàn toàn mới và nó có thể cho phép cô ngó vào một thế giới mình chưa từng thấy trước kia, song nếu cô làm thế thì đứng đó sẽ là "ai khác", chứ không phải Misaka Mikoto. Hoặc làm cô cảm thấy thế.

Cô rút lại những gì mình đã nghĩ trước đây.

Hiểm họa cô cảm thấy ở đây sánh ngang hay có khi còn lớn hơn cả thứ đang đợi ngoài kia. Hiểm họa trong đây – hay bản chất của những gì nó sinh ra – vượt xa những gì cô có thể tự mình xử trí.

Cô không được chạm vào con rồng này.

Làm vậy thì cô chắc chắn sẽ phát triển sai hướng.

Nếu còn muốn bước cạnh thiếu niên ấy, cô không thể tiếp tục đi theo lối này.

Cô không thể.

Cô không thể.

Cô không thể.


Phần 13Edit

Vừa bám lộn ngược vào tường tòa nhà bằng Sample Shoggoth, Kihara Yuiitsu vừa nhìn đăm đăm vào kho bảo quản lạnh qua chiếc lỗ và tặc lưỡi.

Đây là sự kiện ngoài dự kiến nghiêm trọng đầu tiên đối với cô ta.

(Khốn kiếp, trượt mất một đứa. Mà chẳng lẽ ở đây còn có cả một kho cất giữ đồ dự phòng cho Anti-Art Attachment của Sensei sao!?)

Lão chó săn vàng đó đã cất giữ trang thiết bị ở khắp hai mươi ba quận của Thành Phố Học Viện. Là trợ lí của lão, Kihara Yuiitsu biết "tài sản" của Kihara Noukan tới đó, song hiểu biết của cô ta lại không hoàn hảo.

Kihara Noukan nổi bật cả trong số các Kihara và lão còn làm việc cho Chủ tịch Aleister nữa.

Cho dù kĩ thuật của chúng có kì quái tới mức nào đi nữa, khung cơ bản bao quanh vẫn chỉ là một bộ powered suit, do đó vẫn hoàn toàn thuộc về phe khoa học.

Và giờ đây, Số 3 của Thành Phố Học Viện đã rơi vào đó.

Cô là Electromaster mạnh nhất.

Tường lửa và việc xác thực có có chặt đến đâu cũng sẽ hoàn toàn vô dụng. Át chủ bài của Tokiwadai có thể trực tiếp thao túng điện, nên khả năng cao cô có thể viết lại một phần hệ thống rồi vũ trang vũ khí đó cho mình.

Phải, viết lại nó.

Thế có nghĩa là xóa dấu vết của lão chó săn vàng ấy.

Báo thù đáng lí là ưu tiên hàng đầu của Kihara Yuiitsu, song khả năng đó nhanh chóng xóa sạch mọi suy nghĩ khác trong tâm trí cô ta.

Thương hiệu lãng mạn duy nhất trong cô ta thì thầm mách bảo cần phải làm chuyện khác.

“…Đừng có chạm vào thứ đó.”

Đây chẳng liên quan gì tới thông số kĩ thuật đáng sợ của Anti-Art Attachment.

Suy nghĩ của cô ta còn không sâu tới mức đó.

“Bỏ bàn tay bẩn thỉu của ngươi ra khỏi những gì Sensei để lại ngayyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!”


Phần 14Edit

Với Kamijou và Salome, đây là cơ hội đầu tiên cũng như cuối cùng của họ.

“Cô ta đang ngoảnh đi… Chúng ta phải tấn công bất ngờ lúc này!! Nói thật, tôi không biết gì về ba cái mớ St. Germain và Shoggoth này, nhưng thế cũng không thay đổi được thực tế rằng, không như tôi, cô ta vẫn là một con người bình thường sau đống đó. Vậy nên vượt qua mớ đồ kì quái rồi tấn công vào cơ thể vật lí thì sẽ diệt được cô ta thôi!!”

“Và chính xác chúng ta sẽ làm vậy như thế nào? Tôi không biết kĩ thuât thuận tiện đánh gục con gái bằng cú chặt cổ hay thụi vào bụng đâu!”

“Tôi có ý này. Thế nên đuổi theo ả Kihara Yuiitsu đó đi. Nếu không tới gần thì không làm gì được đâu!”

Cậu nghe thấy tiếng vải phất phơ trên đầu.

Đó là Yuiitsu.

Cô ta bám vào tường tòa nhà suốt nãy giờ, song giờ đã trải Sample Shoggoth vô định hình ra như dù lượn để bay qua bầu trời đêm. Kamijou không biết cô ta đã thuần hóa St. Germain hay Shoggoth như thế nào. Đúng ra, cậu không thể hiểu làm sao mà ai đó lại có thể đưa những thứ dó vào người cho dù chúng có an toàn đi chăng nữa.

“Cô ta đang tiến thẳng tới nhà kho đó sao!? Bên ta chỉ có hai chân của tôi thôi, nên không đời nào bắt kịp được đâu!”

“Không, thế được rồi. Cứ việc chạy trên mặt đất và để mắt tới cô ta. Tôi chắc chắn sẽ thành công.”

“?”

“Aa, aa. Chiến đấu với nhiều người quá nên tôi chẳng nhớ mình đã nói gì với ai. Kamijou-chan, tôi đã nói với anh điều kiện chính xác cần để kích hoạt Cung Tiến Ngoại Vật của tôi chưa?”

Salome cười toe toét, hai tay cô ôm quanh vai cậu như áo len của một người nổi tiếng kì lạ trên TV.

“Cung Tiến Ngoại Vật của tôi là ma thuật tế thần của Celtic. Mọi vũ khí nào tôi phá hủy đều được dâng tế lên thần linh để tôi nhận công năng lẫn đặc tính của nó. Nhưng nếu tôi không tiếp tục giữ chuỗi trong vòng ba phút, tất cả sẽ reset lại con số không. Quả bóng tuyết đang tích tụ sẽ tan vỡ.”

“Rồi sao? Từ lúc ở sân trường tới giờ đã qua bao lâu rồi chứ? Chuỗi xích gì gì đó của cô lúc này hẳn đã đứt, công năng có được từ sự hiến tế bản thân của Thế lực Kamisato đã mất rồi còn gì.”

Đã có ai từng nói thế chứ?

Cô thầm thì vào tai làm cậu thấy lạnh gáy, mặc dù Salome được cho là một đồng minh (trong lúc này).

Ả sát nhân hàng loạt ngó lơ điều đó và tiếp tục.

“Nói nghe này, Kamijou-chan. Một sát nhân hàng loạt như tôi cần phải đảm bảo vũ khí của mình tốt và bén, nhể? Tôi muốn giữ nguyên vẹn quả bóng tuyết của mình chừng nào còn có thể, nên tôi cần phải tiếp tục chuỗi xích bằng mọi giá.”

“…?”

“Kể cả vũ khí yếu kém thảm hại nhất cũng giúp giữ chuỗi. Và cũng tiện là, khi tôi bám vào lưng anh, cái mũ lòi ra từ trong đồng phục của anh – là áo hoodie nhỉ? – tạo một cái túi lớn không ai khác có thể nhìn vào trong.”

“Chờ đã. Đừng nói là…”

“Và…anh – đã quên – rồi sao? Toàn thân tôi là đồ nhân tạo. Có nghĩa là bản thân tôi là một vũ khí. Đúng là tôi không ngờ ả Yuiitsu đó xé nát người tôi, nhưng thế có nghĩa tôi cần sử dụng đó làm lợi thế thôi, nhể? Gom những nội tạng nhân tạo vẫn còn dùng được lại rồi nhét chúng vào mũ của anh, tôi sẽ có nguồn hàng kha kha để tiếp tục chuỗi xích. Mỗi khi chuỗi sắp hết giờ, tôi cắn vào một vũ khí để phá hủy rồi dâng nó lên cho thần linh. Làm thế thì tôi sẽ có thể duy trì sức hủy diệt của mình.

Cậu không còn đổ mồ hôi nữa.

Da gà nổi khắp cả người cậu.

Cho dù có là nhân tạo, đây vẫn là "nội dung" giúp cơ thể con người cử động. Đây là ngón chân, gân, sụn, ruột ở thân dưới của cô. Và Sát Nhân Hàng Loạt Salome đang liên tục cắn để phá hủy "nội dung" của chính mình.

Cậu có cảm giác trôi nổi nơi gáy cổ. Có cảm giác như nó không còn là cơ thể của chính cậu nữa.

Đây là một thành viên của Thế lực Kamisato.

Đây là em gái của Kamisato Kakeru.

Đó là lí do cô điên cuồng từng này sao?

“Nhưng lần này thì thực sự chỉ dùng được một lần thôi.”

Salome nói như đang dự tính làm một bữa tiệc sinh nhật bất ngờ.

Kamijou nghe thấy một tiếng một âm thanh rắn chắc nhỏ từ đằng sau lưng. Có thể cô gái mặc áo mưa đã cắn nhẹ lên đồng hồ bỏ túi thay vì hôn lên nó.

Đó là dấu hiệu quyết tâm của cô.

“Tôi sẽ để đòn cuối cùng cho anh, Kamijou-chan!!”

Cánh tay phải của cô nàng sát nhân hàng loạt xé mạnh qua không khí.

Salome đã phá hủy, hấp thụ, và hiến tế rất nhiều vũ khí khác nhau hòng tăng cường triệt để sức hủy diệt của mình, nên khoảng cách vài chục mét chẳng nghĩa lí gì với cô.

Một cuộc tấn công vô hình bắn vọt về phía Kihara Yuiitsu đang bay giữa bầu trời đêm.

Những chiếc cánh lớn hỗ trợ cô ta như dù lượn bị xé toạc khiến cô ta mất lực nâng. Trọng lực như tóm lấy cô ta với sức mạnh gần như bất thường và cô ta bắt đầu rơi xuống.

Nếu chạy, Kamijou có thể tới kịp chỗ cô ta bây giờ.

“…”

Kihara Yuiitsu tung Sample Shoggoth vô định hình xuống dưới làm đệm đỡ hấp thụ chấn động lúc tiếp đất, song thế có nghĩa cô ta không thể di chuyển cho đến khi làm xong.

Kamijou Touma chạm đến cô ta.

Cậu trước tiên tung nắm đấm phải tới Sample Shoggoth bên dưới thay vì chính cô ta.

Khối vật thể vô định hình bị vô hiếu hóa, Yuiitsu đâm sầm xuống đất mà không có tấm đệm.

Dù vậy, cô ta vẫn không hề hấn gì.

Ánh mắt của Kamijou Touma và Kihara Yuiitsu đụng độ.

Và…

Lần này, cả hai đồng loạt tung đòn tấn công.

Kamijou đánh móc lên từ bên dưới.

Yuiitsu để dòng dịch Sample Shoggoth bắn vọt ra từ cổ tay phải của mình.

Cả hai đều trúng đích, song thế có nghĩa hai bên đều ăn trọn đòn. Nắm đấm phải của Kamijou móc vào hàm Yuiitsu còn dòng dịch của Yuiitsu thì quất bay Kamijou.

“Ghh!!”

“Aaaaaaaaahhhhhhhhhhhhh!!”

Cả hai lộn ngược về phía sau như thể một vụ nổ vừa xảy ra ở chính giữa. Kamijou không thể để chuyện này kéo dài lâu hơn nữa. Nhất là khi Kihara Yuiitsu có vẻ đang tập trung nhắm vào Mikoto hơn cậu.

Song khi cậu tính chống tay phải lên mặt đất rồi đứng dậy, cơn đau dữ dội liền bắn xuyên qua vai.

Đó là Sample Shoggoth.

Nó đã biến dạng, hình thành những chiếc nanh cắm vào vùng vai gần xương đòn.

“Gah…kh…ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu gào lên, song vô ích.

Tay phải cậu đã trở nên rã rời.

Trong khi đó thì Kihara Yuiitsu đang cố đứng lên. Cô ta sẽ dùng gì tiếp theo? Dòng dịch Sample Shoggoth, ma thuật của St. Germain, hay World Rejecter của Kamisato? Bất cứ cái nào trong đó cũng sẽ đánh bại cậu lúc này. Do vẫn có thể sử dụng được tay trái, nên cậu quờ quạng nó trên mặt đất và tìm thấy thứ gì đó cưng cứng.

Cậu vớ lấy nó.

Chỉ đến khi nhặt lên cậu mới biết nó là thứ gì.

(UL Exploder sao!?)

Đó là thiết bị tựa súng lục thuộc về Kihara Yuiitsu. Tuy nhiên, nó lại giống súng xuất phát trong hội thao hơn vũ khí quân sự và thực tế nó cũng không bắn ra đạn. Cậu không biết nó hoạt động thế nào, song nhắm vào đâu là nó tạo ra vụ nổ trong khoảng không ở đó.

Cậu giơ nó lên bằng tay trái rồi đặt ngón tay vào cò súng.

Cậu nín thở, tay run run ngắm mục tiêu.

Nếu bắn liên hồi, cậu có thể đánh bại cô ta. Kihara Yuiitsu có cả đống thứ quái dị như virus St. Germain, Sample Shoggoth cùng tay phải của Kamisato, song dưới tất cả, cô ta vẫn có một cơ thể con người chứ không như Sát Nhân Hàng Loạt Salome. Trong khi đạn tấn công có mỗi một điểm, vụ nổ này công kích cả bề mặt, do đó khiến khó chống đỡ hơn nhiều. Làm thế cậu sẽ có thể thương tổn cơ thể con người của cô ta.

Làm vậy cậu sẽ ngăn được cô ta.

Làm vậy cậu sẽ cứu được Misaka Mikoto, người không rõ vì sao có vẻ đang là ưu tiên hàng đầu của Yuiitsu, và Kamisato Kakeru, người bị đánh cắp bàn tay.

Điều đó có nghĩa làm vậy không phải là sai trái.

Làm vậy là đúng đắn.

Kamijou Touma vừa nghiến răng vừa tự nhủ như thế.

Song…

Không biết vì sao, cậu nghe thấy giọng của người còn không có mặt ở đây.

Từ bỏ ý định đó đi. Ngươi sẽ có thể cứu nhiều người hơn nếu ngươi tập võ à? Ngươi sẽ có thể giải quyết mọi chuyện khôn khéo hơn nếu như có một khẩu súng hay một con dao sao? Điều đó sẽ có tác dụng hoàn toàn ngược lại thôi. Ngươi càng có nhiều phương pháp giết chóc bao nhiêu và ngươi càng đi lệch khỏi con đường cứu đối thủ bao xa bằng cách sử dụng sức mạnh của chính họ thì ngươi sẽ càng trở nên yếu đuối hơn.

Cậu đã được bảo thế lúc không biết phải chọn con đường nào để đi.

Người Thấu Hiểu Cậu đã bảo cậu như thế.

Võ thuật, súng, dao, hay bất kì sức mạnh tấn công rõ ràng nào khác sẽ chỉ tăng thêm khả năng ‘cắt bỏ người khác’ của ngươi thôi.

Đây có lẽ không phải điều cần nhớ lúc này.

Lí tưởng và thực tế là hai thứ khác nhau. Cậu có chấp nhận sự khác biệt đó rồi bóp cò có lẽ cũng chẳng sao cả.

Vũ khí lớn nhất của ngươi là cánh tay mạnh mẽ vươn tới vực thẳm ấy rồi cứu vớt ngay cả kẻ đại diện cho cái ác cùng cực và thối nát tới tận cốt lõi giống như Ma Thần Othinus. Năng lực kết nối đó là quân bài tẩy tối thượng của ngươi.

Nhưng thế có thực sự ổn không?

Sau khi được cứu rỗi bởi những lời ấy, cậu thực sự có thể vấy bẩn chúng như vậy sao?

Thứ cần có ở ngươi không phải là bạo lực cùng cấp độ với World Rejecter. Nó không phải là sức mạnh giết chóc. Nó là sức mạnh lí trí con người có thể bao trùm lấy sự bạo lực đó.

Cậu ngập ngừng.

Cậu suy nghĩ.

Cậu nghiến chặt răng.

Và việc đó khiến cậu mất rất nhiều thời gian.

“Gah!!!???”

Cậu rên rỉ vì cơn đau dữ dội.

Cả hai cánh tay của Kihara Yuiitsu đã trở thành dòng dịch vô định hình. Chúng quét từ trên xuống, nhằm vào vùng vai của cậu trai. Chúng nhằm cánh tay của ả Sát Nhân Hàng Loạt Salome đang bám vào lưng cậu mà đánh và không thương xót cố bẻ khớp vai cậu.

Tay trái cậu trở nên rã rời và UL Exploder tuột khỏi tay.

Cậu đã bỏ lỡ cơ hội.

“Sức mạnh như vậy…”

Cậu biết thế, song cậu vẫn nói.

Cũng có thể đây là cú đấm phản công người phụ nữ biện minh cho bạo lực bằng mong muốn báo thù cuồng loạn của bản thân.

“…không phải điều tôi muốn.”

Cái chết lao về phía cậu.

Người phụ nữ trong bộ quần áo rẻ tiền cùng áo khoác phòng thí nghiệm tiến lại gần. Cô ta chụp lấy hai má cậu giữa hai bàn tay của mình.

Cậu nghe thấy thanh âm cực kì nhớp dính trong cả hai lỗ tai.

“Ta chẳng muốn đùa giỡn với ngươi thêm nữa, nên ta sẽ sử dụng phương pháp chắc chắn hơn nhiều.”

“Ah…gah…!!”

“Giờ thì, đến giờ lãng mạn rồi. Ngươi muốn chết thế nào? Chắc mọi người ai cũng đã từng thảo luận việc thực sự vô giá trị đó không lúc này cũng lúc khác rồi nhỉ. Vậy giờ ngươi muốn cơ thể mình bị nuốt chửng thế nào đây? Ngươi muốn chất béo của mình chầm chậm tan chảy từ bên ngoài bởi Sample Shoggoth?”

Đôi môi cô ta ngay trước mặt cậu.

Thứ gì đó tròn trịa nằm trên đầu lưỡi ướt át quyến rũ của cô ta.

Thứ ban đầu là một viên thuốc đen giờ đã thành một viên kẹo đỏ tươi.

“Hay là ngươi muốn não mình bị lây nhiễm virus St. Germain từ bên trong? Tuy đã giảm độc lực, nhưng nếu ngươi không kháng cự chút nào thì chẳng vui vẻ gì đâu.”


Phần 15Edit

Trong khi đó, Misaka Mikoto không thể hiểu nổi đến phân nửa chuyện đang diễn ra.

Cô không liên can trực tiếp tới những biến cố có xuất hiện virus St. Germain và Sample Shoggoth, nên cô khó lòng hiểu được chúng đáng sợ ra sao.

Song cô vẫn đoán ra đại khái bằng trực giác.

Lúc cô vừa rũ bỏ cám dỗ đáng ngại của Anti-Art Attachment và tính rời kho bảo quản lạnh không hoạt động qua cổng nhân viên thì sau đó cô lại thấy cảnh ấy.

Cô thấy Kihara Yuiitsu đang nắm hàm cậu trai bầm dập ấy và tính đưa vào họng cậu “thứ gì đó” có dạng như viên kẹo đỏ trực tiếp bằng miệng cô ta.

Cô ta đang định "lây nhiễm" cậu bằng hai bàn tay hoặc bằng miệng của mình.

Nhiễm rồi là sẽ không phục hồi được nữa.

Cũng giống những tế bào ung thư tổn thương sẽ tác động đến các tế bào lành xung quanh vậy. Một khi thứ đó đi vào người, nó sẽ tái thiết cấu trúc cơ thể và chắc chắn hủy hoạt cậu trai đã ngang nhiên bước vào cuộc đời cô dạo gần đây.

“Không…”

Cô phải ngăn việc này.

Cô phải ngăn nó ngay lập tức.

Song cô lại chẳng thể làm gì được cả. Kamijou Touma đã vượt xa vũ đài cô đang đứng, nên kể cả Railgun đặc trưng cho cô sẽ dễ dàng bị đánh bật. Cô đã biết được điều đó rất rõ khi đối đầu với lão Tăng Thống đó. Ấy vậy, cô không thể cứ ngồi yên ở đây mà nghĩ về sự bất lực của bản thân được.

Bất kể thế nào.

Bất kể phương thức cần thiết nào.

Bất kể có phải phạm vào điều cấm kị đi nữa.

Cô cần phải hoàn toàn, dứt khoát và ngay lập tức kết thúc chuyện này bằng một cuộc tấn công duy nhất.

Nếu không, cô sẽ mất thiếu niên ấy mãi mãi.

“Không thể để chuyện đó xảy ra đượcccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccccc!!”

Sóng điện từ mạnh mẽ đến đáng sợ lan truyền từ cô gái đó.

Vô số tài sản của kẻ đã chết trong kho bảo quản lạnh ấy đáng lí đã chìm giấc ngủ vĩnh hằng, nhưng giờ cô lại triệu hồi chúng trở về thế giới người sống.

Những vũ khí đó đã biến dạng thành một con ác xà đầu long, nhưng giờ hình dạng ấy vỡ vụn. Chúng tụ hội xung quanh cô gái như con lốc bạo tàn. Chúng tách ra, mất đi ý nghĩa lớn, thoát quyền chủ nhân ban đầu, sau đó, chúng thay đổi thiết kế sao cho phù hợp với cô gái trẻ. Vô số vũ khí gắn vào giáp trụ trên tay chân cùng khớp lưng cô. Một chân trụ đặt vào ngay đằng sau để cô không bị sức nặng của chúng đè bẹp. Tuy mang hình dạng quái dị, song tất cả vẫn hoàn hảo với cô.

Có một thùng tên lửa khổng lồ, một que kích từ cho chùm tia laser, một tháp pháo vũ khí lỏng gồm vòi phun lửa, ni-tơ lỏng và axit mạnh, một mũi khoan khổng lồ dùng để đột nhập vào nơi trú ẩn, một khẩu Gatling, một khẩu pháo tốc độ cao, và – để kết thúc – vũ khí lấy tên từ Railgun đặc trưng của cô.

NT Index v15 398

Vũ khí đó được sử dụng như pháo điện từ.

Khẩu caliber railgun lớn ấy được sử dụng để phá pháo đài.

Một phần hệ thống vẫn còn thiếu. Giống như một bức tranh ghép hình hoàn thiện nhờ lấp vài khoảng trống bằng những miếng ghép trắng tinh. Chủ nhân ban đầu có lẽ không muốn sử dụng nó như vậy. Làm thế có thể sẽ hoàn toàn phá tan mục đích hệ thống, thế sẽ giống như tắt động cơ chiến hạm rồi để nó chạy bằng buồm.

Song cô không quan tâm.

Nếu có thể đập tan sự hủy diệt chắc chắn ngay lúc này, cô không quan tâm mình ngu ngốc ra sao.


Phần 16Edit

Trong khoảnh khắc cuối cùng, Kihara Yuiitsu chỉ cách ba milimet nữa thôi thì sẽ đẩy viên kẹo đỏ trong lưỡi mình vào miệng Kamijou Touma.

Không ngoái đầu, cô ta chỉ đưa mắt liếc qua.

Khoảnh khắc sau, mọi thanh âm cùng ánh sáng biến mất.

Nó không di chuyển với tốc độ gấp ba lần vận tốc âm thanh. Nó không sử dụng miếng đồng xu đồ chơi nhỏ. Vụ nổ này được làm sao cho sẽ khuếch một miệng hố trên một pháo đài được thiết kế để chống chịu cả chiếc xe tăng mạnh nhất.

Nghiêm túc mà nói, một sai lầm nhỏ trong tính toán thôi cũng sẽ quét sạch cả một dãy nhà trong Thành Phố Học Viện.

Nếu không có Tòa Nhà Không Cửa của Quận 7 làm đệm, thiệt hại sẽ lan không ngừng.

Cơ thể của Kihara Yuiitsu bị xé khỏi người Kamjiou và biến mất. Cậu trai cũng không thể bám đất. Cậu văng lên không trung, tới khi sắp bị sóng xung kích thổi văng xa thì cậu đâm sầm vào những cành cây của cái cây ven đường.

Thực sự suýt nữa là cậu sẽ ho ra máu, nhưng mãi sau này cậu mới biết được điều đó. Hiện thời, cậu chẳng nhận biết được ánh sáng hay âm thanh.

Khi ý thức trở lại và nhận thức về thời gian trở lại bình thường, cậu mới tuột khỏi những cành cây.

Cậu lê lết trên mặt đất và nhích mí mắt sưng tấy để nhìn thế giới.

“Chuyện gì…xảy ra thế?”

“Tôi cũng không biết.”

Cậu trả lời phát ra từ Salome cũng đang nằm trên mặt đất.

Nhưng vì đã mất thân dưới cùng hai cánh tay, nên cô có vẻ còn trong tình trạng thảm hại còn nhiều hơn cả cậu.

“Tường của kho bảo quản lạnh đã bị thổi bay. Nếu không phải người hoàn toàn xa lạ nào đó ra tay can thiệp vào giây cuối ấy…thì chắc Misaka Mikoto đã làm gì đó, nhể?”

“…”

Kamijou chậm rãi thở ra.

Mọi chuyện giờ đã kết thúc rồi sao? Cậu tuy không biết Kihara Yuiitsu còn sống hay không, song cậu không nghĩ cô ta vẫn có thể tiếp tục chiến đấu sau khi lãnh vụ nổ kinh khủng đó. Đúng là cậu vẫn cần thận trọng, nhưng khá chắc ít nhất cậu sẽ sống sót hôm nay.

“Thực sự ổn thế sao?”

Salome dự đoán đáng ngại.

“Ờm, đợi đến khi kiểm tra ông anh ngu ngốc chết dẫm của tôi mà ta bỏ ở trường xong rồi tính.”

Cô biết bao nhiêu về bàn tay phải kì lạ ấy?

Những bàn tay phải này không chọn người ngẫu nhiên. Chúng đưa ra lựa chọn ấy dựa trên điều gì đó.

Ma Thần Nephthys đã từng nói như thế. Và trong trận chiến với Fiamma Cánh Hữu, Fiamma đã không thể nhận được sức mạnh ấy do hắn không "được chọn". Có cắt và cướp tay phải của Kamijou thì vẫn thế.

Nếu Kihara Yuiitsu bị vô hiệu hóa, vậy thì World Rejecter có thể sẽ trở về với Kamisato. Dù rằng, cả cánh tay có tái tạo lại như Kamijou không thì vẫn chưa rõ.

Nhưng…

Lỡ nó không trở về thì sao?

Thế sẽ có nghĩa hệ thống mà Kihara Yuiitsu đã dựng lên vẫn sẽ hoạt động. Nói cách khác, cô ta vẫn sở hữu World Rejecter và vẫn có thể chiến đấu. Nhiều khả năng cô ta sẽ xuất hiện với vai trò kẻ thù một lần nữa.

Giống y hệt như Salome nói.

Bước đầu tiên là kiểm tra tình trạng của Kamisato Kakeru.

Song những dự đoán đáng ngại của cô nàng sát nhân hàng loạt không dừng lại tại đó.

“Này, Kamijou-chan.”

“Sao…?”

Cậu chậm rãi đứng dậy và bế Salome, hầu như còn mỗi cái đầu lúc này, lên. Cô gái có mùi tử thần ấy tiếp tục.

“Anh nên coi chừng Misaka Mikoto đấy.”

“…?”

Không bao lâu nữa, cô ta sẽ lạc lối cho mà coi. Nói cô ta sa ngã cũng được đấy. Đây không còn liên quan gì tới việc tôi có chọc điên cô ta hay không nữa rồi.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cậu nghĩ là một trò đùa tệ hại.

Cậu nghĩ cô gái điên đó cả nghĩ quá nhiều nên thành ra nghi ngờ thái quá.

Song đó là nói dối.

Nếu cậu thực sự tin như thế, lòng cậu đã chẳng cảm thấy muốn kiểm tra rồi.

Không có dấu hiệu nào của Misaka Mikoto bên trong kho bảo quản lạnh.

Cậu chỉ nhìn thấy thứ trông như đống sắt vụn có lẽ đã bị phá nát bấy bởi vụ nổ khổng lồ đó.

Phần kết: Mặt phải của mặt phải của đồng xu — Lock_on_Light_Girl.Edit

Kim loại rớt rổn rảng xuống mặt đất.

Âm thanh lan theo bước chân Misaka Mikoto thẫn thờ đi qua những con phố tối om.

Anti-Art Attachment thực tế là vài vũ khí, và do đã hoàn thành vai trò, chúng đang tách khỏi người cô .

“He he.”

Cô đã vượt ranh giới.

Cô đã phá vỡ con đập chứa đựng cô bên trong một khuôn khổ vô hình.

Cô có thể cảm nhận thấy thế mặc cho không có gì để chứng minh.

“Ha ha…a ha ha.”

Tim cô đập thình thịch.

Hơi thở cô tỏa ra hương ngọt ngào.

Cô chưa hiểu hết hệ thống khổng lồ ấy. Cô vẫn không không đời nào hiểu được những điểm trống đó. Song cô giờ chắc chắn rằng hiểu được điều đó sẽ đưa cô đến vũ đài kế tiếp mà mình mong muốn. Suốt bấy lâu nay đã lang thang mù quáng trong sa mạc, nhưng giờ cô đã biết đâu là ốc đảo gần nhất. Hi vọng đó đang lấp đầy lồng ngực cô.

“Thế giới rộng lớn quá.”

Cô dang rộng hai tay và ngẩng lên bầu trời.

Cô gần như ngâm nga những lời đó.

“Mình có thể nhìn sâu vào bầu trời đêm rồi.”

Phước lành của các vì sao đang chờ đợi cô.

Cô còn bắt đầu cảm thấy mình không thuộc về thành phố khoa học này.

“Không có rào cản nào cả! Khả năng kéo dài đến vô tận luôn! Nhiều quá! Nhiều quá đi mất!! Quá nhiều manh mối để đi theo, quá nhiều đỉnh cao để leo lên, và quá chóp đỉnh để nhắm đến!!”

Do đó cô mới hạnh phúc.

Do đó cô mới cảm thấy tuyệt vời.

Do đó mới không thấy buồn gì cả.

…Nhưng có thật thế không?

Cô đã tiến về phía trước và tới giờ vẫn chưa làm được gì cả, song suy nghĩ cỡ vết kim châm nhỏ xíu đó lại hiện lên tâm tư cô.

Cô rồi sẽ sớm có rất nhiều vật liệu để bác bỏ, nhưng vết kim châm đó lại không quan tâm.

Một lá bài cũng có thể cả chồng đổ sập.

…Nếu thật sự là thế, vậy thì tại sao cô lại bỏ đi để chạy trốn cậu ấy?

Cô không có câu trả lời.

Cô không có câu trả lời.

Cô không có câu trả lời.

“Này, em kia!”

Đúng lúc ấy, ai đó gọi cô từ bên cạnh. Giọng nói trầm ấy có lẽ là của một giáo viên. Cô nhìn qua thì thấy một người đàn ông trẻ tuổi mặc đồng phục Anti-Skill. Không những là một cô gái lang thang một mình lúc đêm muộn, cô còn mặc đồng phục của trường trung học Tokiwadai nổi tiếng với giờ giới nghiêm khắt khe. Nhiều khả năng cô đã vướng phải rắc rối nào đó.

Song đó không phải là điều anh ta hỏi.

Nam sĩ quan Anti-Skill vẻ lo lắng, nói.

“Em không sao chứ? Chảy máu mũi dữ quá, chẳng lẽ em gặp phải chuyện gì sao? Hay là do em bị bệnh gì?”

Cô chẳng biết phải trả lời câu hỏi đó ra làm sao.

Nó giống như tác dụng nào đó vậy.

Misaka Mikoto giơ bàn tay run rẩy lên trước mặt và nghiêng đầu bối rối trước cảm giác ở các đầu ngón tay.

Cô trông cực kì, cực kì rối trí.


Trong khi đó, có một người phụ nữ đang gặp chuyện lớn hơn nhiều so với chảy máu mũi. Cả người đã bị xé lìa nên giờ cô ta đang nằm trong bể máu.

Đó là Kihara Yuiitsu.

Song cỡ đó vẫn chưa phải chí mạng.

Thứ gì đó bò khắp cơ thể cô ta. Đó là Sample Shoggoth. Giống như đã may bàn tay của Kamisato Kakeru, nó đang khâu các vết rách trên khắp người cô ta.

Tuy bị mất không ít máu, song mất thì cô ta có thể đi truyền máu hoặc, nếu truyền máu không kịp thì cô ta sẽ truyền tĩnh mạch nước muối để ít ra cũng tránh được tuột huyết áp quá nhiều. Trong tình trạng hiện tại, tránh được việc bị sốc do mất máu là cô cũng may mắn lắm rồi.

“He…he.”

Cô ta tựa lên một tuabin gió, bật cười mặc cho những vết thương trầm trọng của mình.

Cô ta giơ tay phải của mình hướng lên mặt trăng, nắm chặt nó, sau đó mở ra một lần nữa.

Cô ta vẫn có thể cử động nó.

World Rejecter của Kamisato Kakeru chưa rời bỏ cô ta.

“Mình đã lo tạo phát thảo bằng Sample Shoggoth và sao chép ma thuật của chúng bằng virus St. Germain đã giảm độc lực rồi mà.”

Một chất lỏng mùi sét rỉ ứa ra nơi khóe miệng khi cô ta nhoẻn cười.

Cô ta tiếp tục mỉm cười.

“Song đó không phải giá trị thật của bàn tay phải này. Những kẻ mãn nguyện sau khi phát hiện thủ thuật gần ngay trước mặt hẳn đang thấy nhẹ nhõm với kết luận chẳng còn gì bên trong lắm đây.”

Điều đó cũng áp dụng với kẻ có thể đã quan sát trận chiến đó.

Tức, gã "phàm nhân" đã sử dụng Underline của mình để quan sát họ từ vị trí an toàn.

Chủ tịch Aleister.

(Đúng thật Kamisato Kakeru là mục tiêu trước nhất trong công cuộc báo thù vì đã tước Sensei khỏi mình. Vả lại, tước đi mọi người xung quanh hắn, bao gồm cả Kamijou Touma rất đỗi quan trọng với hắn nghe vui nữa)

Sau chữ "nhưng" trong đầu, cô ta đổi từ suy nghĩ sang nói thành tiếng.

“Aleister. Nghĩ lại mới nhớ, ông mới là nguyên nhân ban đầu nhỉ. Nếu ông không đặt vai trò đó lên Sensei, đưa ngài ấy ra chỗ chết, và bắt ngài ấy chạm trán đối thủ kì quái được gọi là Kamisato Kakeru, thì chẳng bi kịch nào trong đây sẽ xảy ra.”

Cô ta chầm chậm hạ tay phải xuống.

Cô chĩa nó thẳng tới trước thay vì về phía mặt trăng.

Có một tòa nhà không cửa tọa lạc ở đó.

Kihara Yuiitsu nghĩ về khả năng sức mạnh World Rejecter trong bàn tay phải đã tước từ Kamisato Kakeru. Một nụ cười đen tối hiện lên trên đôi môi cô ta. Lão Chủ tịch đó lúc nào cũng thích ra vẻ biết tuốt và toàn năng, song nếu ông ta thực sự biết mọi thứ thì ông ta cũng sẽ biết chuyện sẽ xảy đến với lão chó săn vàng. Ông ta biết, vậy mà ông vẫn cử lão đi làm con tốt thí cho cái "kế hoạch" nào đó mà Yuiitsu còn không chắc có tồn tại không.

Kihara Noukan sẽ nói điều gì?

Giữa thiện và ác thì đó là cái ác, còn giữa thích và không thích thì đó là thích.

Song Yuiitsu thì lại khác.

Chọn một con đường khác rất thú vị.

Cô ta cảm thấy ở đó chắc chắn đầy ắp điều mình cần.

“Này, Aleister.”

Cô ta nói thật đỗi dịu dàng, như thể đang đang hát ru.

Song giọng nói lạnh lẽo của cô ta lại chứa đựng sự quyết tâm lớn vô cùng, như thể cô ta định phóng hỏa căn nhà khi đứa trẻ chìm vào giấc ngủ.

Con quỷ thù hận đó nói trong khi ngập chìm trong thương hiệu lãng mạn duy nhất của mình.

Ông đã phải từ bỏ bao nhiêu kế hoạch trước cái này rồi?

Chút sức lực nhỏ bé dồn vào tay phải đang giơ lên.

Cô ta chuẩn bị kích hoạt sức mạnh của nó.

Nhưng ngay trước khi cô ta thực hiện, một tiếng bước chân mới vang lên từ nơi cách cô ta hai mươi centimet.

“…!!!???”

Cho dù cô ta có đang bị thương thì không để ý thấy ai đó tới gần đến thế cũng quá bất thường. Cô ta cũng không có thời gian kiểm tra chi tiết tình hình. Cô ta liền dời tay khỏi Tòa Nhà Không Cửa rồi hướng về phía tiếng động.

Song trước khi có thể làm vậy, cô ta đã bị ai đó chụp lấy cổ tay.

Bàn tay còn lại của kẻ đó chộp lấy cổ họng cô ta rồi xách người cô ta lên.

Chân cô ta rời khỏi đất còn lưng thì bị đóng sầm vào tuabin gió.

“Kah…ah…!”

Cô ta thở hổn hển khi một khuôn mặt hiện ra chỉ cách mặt mình có năm centimet.

Đó là Chủ tịch Aleister.

Gã "phàm nhân" đó vừa giống nam lại vừa giống nữ, vừa giống người lớn lại vừa giống trẻ con, và vừa giống thánh nhân nhưng cũng lại vừa giống một tội đồ. Cặp mắt vô cảm của ông ta nhìn chòng chọc sâu vào yếu tố mất kiểm soát mang tên Kihara Yuiitsu.

Và rồi ông ta lên tiếng.

“Nếu muốn giết ta thì cứ việc thử đi. Miễn đạt được mục đích thì đi đường vòng thế nào cũng được mà. Nếu đó là ước nguyện của ngươi, ta sẽ chấp nhận thách thức bất cứ lúc nào.”

Kẻ mong muốn báo thù này tôn trọng lão chó săn vàng ấy từ tận đáy lòng.

Song đằng sau đó, cô ta lại che giấu cảm xúc mãnh liệt khiến bản chất đó trở nên hời hợt.

Nhưng lo mà hoàn thành công việc trước đi. Làm gì khác sẽ tàn nhẫn với 'gã' mất mạng để thúc đẩy cô hành động lắm đấy.

Lời nói của ông ta còn không cố che dấu việc ông ta đứng đằng sau tất cả mọi chuyện.

“He.”

Kihara Yuiitsu bật cười.

Tiếng cười của mất kiểm soát mặc cho đang bị một bàn tay bắt thóp cổ họng.

“A ha ha ha ha ha ha!! Ah ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!! Hi hi!! Gya ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Gã “phàm nhân” với mái tóc bạch kim dài cùng bộ áo phẫu thuật thả Yuiitsu ra và nói nhẹ nhàng.

“Giờ ta chẳng còn đường quay lại nữa, nên chắc cũng đành thôi trốn trong khu vực an toàn nữa vậy.”

“Phải, phải! Cứ việc sử dụng tôi tùy thích!! Nhưng tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho kẻ đã hãm hại Sensei. Kamisato Kakeru, lũ lẽo đẽo theo hắn, các Ma Thần biến hắn trở nên đặc biệt, tên Kamijou mà rất đỗi quan trọng với hắn, ông với tư cách là kẻ tạo nên thành phố tàn nhẫn này, và tất cả những kẻ xoay chuyển bánh răng của thành phố tàn nhẫn này khi chúng tận hưởng cuộc sống vui vẻ của mình!! Tất cả các người đều dựng nên đường ray đưa Sensei xuống vực thẳm. Giữa thiện và ác thì các người đều là thiện, còn giữa thích và không thích thì các người đều không thích!! Chỉ cần tôi có thể dùng hết sức lực để diệt trừ các người những chuyện khác đều không quan trọng!! Phải, ý tôi là vậy đấy! Đây là sự lãng mạn của riêng tôi mà Sensei không bao giờ có thể mong sao chép được!!”

“…”

“Vậy ông định kêu tôi làm gì đây, bữa chính?”

Yuiitsu cười sau khi rớt trở xuống đất.

Chủ tịch trả lời với vẻ mặt trống rỗng, song thế không có nghĩa ông ta không có cảm xúc.

“Kamisato Kakeru là hiểm họa ban đầu còn Misaka Mikoto thì vừa đây đã thành một hiểm họa mới do tiếp xúc với Anti-Art Attachment. Con bé đó chẳng qua cũng chỉ là một miếng ghép cần thiết để dựng mạng lưới cho Dragon, nên các nhân bản mới quan trọng, chứ không phải cô ta. Nếu gây cản trở cả kế hoạch thì con bé đó phải bị loại trừ.”

“Nhưng dựa vào tình hình trên bàn cờ, ông không có thời gian kêu tôi diệt cả hai cùng lúc, đúng không?”

Aleister từ tốn thở ra và trả lời.

“Chọn một đi. Ta sẽ xử lí đứa còn lại.”

“Nếu thế thì cả hai đứa nó tiêu rồi,” Kihara Yuiitsu đầy máu lẩm bẩm.

Chủ tịch khẽ nheo mắt, sau đó thì ngẩng lên nhìn bầu trời đêm.

Va khi nhìn lên, ông ta nói.

Nghĩ mình đang nhìn cái gì hả, con khốn? Muốn ta nguyền rủa ngươi tới chết ngay lúc này không?


“Hm.”

Laura Stuart nói một mình phía bên kia địa cầu.

“Thích thì chiều thôi.”


Đầu óc Kamisato Kakeru xoay mòng mòng.

Cậu ta cảm thấy chỗ tay phải nóng rát hơn đau đớn. Cậu ta đảo ánh mắt mơ hồ của mình sang hướng đó thì thấy nó đang được buộc bằng mảnh vải hay sợi ruy băng. Cậu ta có vẻ đang nằm trên bàn khám tại một bệnh xá ngập trong ánh trăng. Máu me trét đầy khắp nơi còn căn phòng thì chẳng mang chút yên bình nào.

“Ha…ha…”

Cậu ta từng cực kì căm ghét World Rejecter và giờ thì nó đã biến mất.

Cả bàn tay đã bị cắt đứt và người phụ nữ nào đó có tên là Kihara Yuiitsu đã tước nó đi.

“Ưư!!”

Cậu ta cảm giác như sâu thẳm nơi tâm trí mình đang bị khuấy động bởi nỗi tuyệt vọng lấn át.

Cậu ta đã từng không muốn sức mạnh đó.

Cậu ta thấy nhẹ nhõm vì giờ nó đã biến mất rồi.

Ấy vậy…

Những cô gái trong Thế lực Kamisato đã tụ tập quanh cậu ta để tiện cho họ, song lỡ như đó thực sự là do ảnh hưởng từ tay phải của cậu ta thì sao? Bàn tay đó giờ đã chuyển sang người khác rồi thì hẳn các cô gái cũng sẽ rời bỏ cậu ta thôi.

Bản thân đó là một việc tốt.

Mục đích ban đầu của cậu ta là phá hủy cái hạng mục kì lạ được gọi là Thế lực Kamisato để các cô gái đó trở lại thành người ta có ý chí tự do của riêng mình.

Tuy nhiên…

Vấn đề là có khả năng chủ nhân kế tiếp sẽ sử dụng họ nếu thấy cần.

Lỡ như Ellen, Elza cùng những cô gái khác cũng mù quáng tin tưởng Kihara Yuiitsu giống như những gì khiến họ tập trung quanh cậu ta thì sao? Lỡ như những người có sức mạnh phi thường như Claire và Salome vẫn sẵn lòng làm bất cứ điều gì vì "chủ nhân của tay phải ấy thì sao”?

Họ từng nói họ sẵn sàng chôn vài thi thể trên núi vì cậu ta.

Tuy nghe giống như một trò đùa, song cậu ta không tin đó chỉ là một trò đùa. Nếu kẻ không tự chủ được có bàn tay đó thì mọi chuyện sẽ kết thúc. Ai biết được những cô gái đó sẽ thực hiện bao nhiêu hành vi phạm tội trước khi phục hồi lí trí?

(Mình phải…)

Cậu ta nghiến răng, cơ thể vì mất máu nên yếu đến mức còn chẳng đứng lên được.

(Mình phải…làm gì đó…)

Nhưng cậu ta thì có thể làm được gì khi đã mất World Rejecter cơ chứ? Cậu ta là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ nơi đâu. Cậu ta biết rất rõ điều đó. Cậu ta không phải là một thiên tài với chỉ số IQ 200, cậu ta cũng không phải là một võ sư có thể giết gấu bằng tay không. Cậu ta không có lấy một cơ hội chống lại Claire hay Salome, chứ đừng nói đến Kihara Yuiitsu đã thu được biết bao nhiêu sức mạnh kì quái.

Cậu ta cảm thấy vô cùng tăm tối tuyệt vọng.

Và như thể để đạp thêm một cú khi cậu ta đã nằm, cậu ta nghe thấy một tiếng động nhỏ.

Phải.

Đó là tiếng bước chân.

“Hee!?”

Ngay khi gồng sức xong, cậu ta liền lăn khỏi bàn khám. Tuy nhiên, cậu ta không có thời gian la lên vì cơn đau ở lưng và hông.

Cậu ta nhìn thấy một khuôn mặt quan thuộc trong bệnh xá.

À không, cậu ta thấy vài khuôn mặt quen thuộc.

Với ánh trăng phản chiếu trong mắt, các cô gái dần dần bu lại gần ngày một đông hơn khi thấy cậu ta đã tỉnh.

Mới ngày hôm trước, việc tụ tập này sẽ chẳng mang ý nghĩa gì cả.

Nhưng đồng thời, Kamisato lại thiếu mất bàn tay phải.

Kihara Yuiitsu đã đánh cắp nó rồi. Cô ta đã kiểm soát bàn tay phải đã dựng lên dàn harem lố bịch ấy, nên thể nào việc họ có mặt ở đây cũng có liên quan gì đó đến cô ta.

Nói cách kbhác, tiêu diệt kẻ thù.

Họ sẽ giết Kamisato Kakeru với bộ mặt tươi cười, vấy bẩn đôi tay mình rồi sau đó trở lại với Yuiitsu, hi vọng được cô ta khen.

“Hộc, hộc!!”

Không thể đứng lên đàng hoàng, cậu ta cố trượt lùi về sau trong tư thế ngồi. Không dùng tay đúng là rất khó, song giờ không phải lúc lo chuyện ấy. Cậu ta chỉ có thể ép cùi lên sàn và cố tránh càng xa càng tốt.

Đây dĩ nhiên là nỗ lực vô ích.

Vòng tròn thắt chặt vào trong.

Cậu ta bị bao vây.

Cuối cùng, ai đó có vẻ đã hoàn toàn thay đổi hình dạng lên tiếng dưới ánh trăng.

Ổn chứ sếp!? Thật mừng là cuối cùng sếp cũng tỉnh!!

Đó là Elza.

Mái tóc nâu của cô ta được cắt thành các búi tựa như tai cáo. Chiếc chai nhựa trong tay cô ta chứa đầy đồng mười yên cũ kĩ. Tuy bề ngoài thì trông như một nữ du côn lỗ mãng, nhưng thực tế cô ta rất xuất sắc về nội trợ song lại không muốn ai biết. Cô ta đứng đó như mọi khi.

“Ơ? A?”

Cô ta không có vẻ đang chịu sự kiểm soát của Kihara Yuiitsu.

Đúng ra…

“Vì Claire bị đánh bại trong trận chiến lúc trước nên tớ đã hoảng lắm đấy. Cơ mà tớ đã buộc miệng vết thương rồi truyền cả đống nước muối, nên tỉnh được thì chắc tình trạng của cậu sắp ổn định lại rồi đấy.”

“Ellen…???”

“Hm? Sao thế?”

Nhưng tại sao?

Trước khi cậu ta có thể hỏi câu đó, cô gái tóc dài mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình nói thêm một điều nữa.

Tụi tui làm mọi thứ có thể vì cậu thì có gì lạ cơ chứ, Kamisato-han?

“…”

“Thôi nào, sao lại hành động xa cách thế sau mọi việc ta trải qua chứ? Không phải bọn này đã nói sẽ làm bất cứ việc gì vì sếp sao?”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Cậu ta không nói nên lời.

“N-này. Sao thế, sếp? Sao lại ôm mặt như vậy chứ? Bộ vết thương vẫn còn đau sao? Chết tiệt, giá mà ta có thuốc giảm đau chuyên dụng ở đây. Tụi này chỉ có thể làm lạnh vùng bị thương để ức chế cơn đau thôi.”

“Chắc cậu ấy sốc vì mất bàn tay thống trị của mình hơn đấy. Cậu lúc nào cũng tệ về lòng người nhỉ, Elza.”

Vòng tròn các cô gái thường lệ đang ở đó.

Tất cả họ đều chấp nhận bản thân Kamisato Kakeru, chứ không phải World Rejecter.

Cậu có một vị trí ở đó.

Thiếu niên với một bàn tay phải khác đã từng nói tay phải của họ không định nghĩa con người ta. Cậu đã nói đó là những người đã triệu hồi bàn tay phải của họ. Cậu đã nói có nhiều người như vậy quanh Kamisato bởi tất cả những người đó đều yêu quý cậu ta.

Kamisato đã không thể tin nổi điều đó.

Cậu học sinh trung học bình thường không có những thứ cần thiết để tin nó.

Nhưng…

Nhưng…

Nhưng…

(Phải rồi…)

Cậu trai yếu đuối ấy ôm mặt bằng một bàn tay và một cổ tay hòng cố hết sức đè nén tiếng nấc, cậu ta hạ quyết tâm một lần nữa.

(Phải, phải!! Mình đã hạ quyết tâm từ đầu rồi cơ mà. Bất kể chuyện gì xảy đến với họ và bất kể họ có rơi vào ảnh hưởng gì, mình sẽ không bao giờ bỏ rơi họ. Mình sẽ đưa họ về với cuộc sống ban đầu!!)

World Rejecter.

Sức mạnh đó đã được ban cho cậu ta bởi cậu ta tìm kiếm một lí tưởng không tồn tại.

Nhưng câu trả lời đã nằm ngay trước mắt cậu ta suốt thời gian qua. Cậu ta chưa bao giờ cần làm gì cả. Nếu tất cả họ cứ thế mà trở về vị trí ban đầu, mọi chuyện chắc đã được giải quyết rồi.

Phải, với tất cả bọn họ.

Bao gồm cả Kamisato Kakeru.

“Ellen, Elza.”

“Gì vậy?”

“Muốn gì à, sếp?”

Cậu ta khẽ mỉm cười khi họ đáp lại như đang chăm sóc một đứa trẻ bị cảm lạnh.

(Mình muốn gì à?)

Cậu ta tập trung vào điều đó một lần nữa và nói.

“Mất bao lâu Claire mới phục hồi được?”

“Chắc giờ cô ấy đang nối lại thân trên với thân dưới.”

“Nhưng nếu sếp nói sếp cần gì thì cô ta sẽ chạy đến thôi. Nếu muốn thì cô ta có thể di chuyển chỉ với nửa thân trên. Thực ra, dám cá cô còn có thể nhảy chỉ với mỗi cái đầu nếu trong trường hợp khẩn cấp đấy.”

Kamisato thở dài.

Suy nghĩ của cậu ta chuyển sang bàn tay đã mất.

“Bàn tay Kihara Yuiitsu cắt bỏ khỏi người cô ta chắc vẫn còn ở sân trường. Đi lấy cái đó đi. Tôi sẽ tạm dùng nó làm bàn tay trong lúc này. Nếu Claire nối nó vào, tôi sẽ có thể cử động nó ngon lành thôi.”

Tất nhiên sẽ có vấn đề tương thích giống như cấy ghép nội tạng, song vì Kihara Yuiitsu đã đánh cắp tay phải cậu ta rồi gắn nó với mình, nên chắc sẽ không có vấn đề gì ở đây. Mà cho dù có đi chăng nữa, cậu ta có thể nhờ một trong các cô gái tìm cách giải quyết bằng kĩ thuật bẩn thỉu nào của họ.

(Mình không nghĩ World Rejecter sẽ trở lại nếu mình cứ ngồi ì ra.)

Imagine Breaker ưu tiên Kamijou Touma làm chủ nhân cho dù cánh tay có bị tước đi, song hoặc World Rejecter không có năng lực đó hoặc Kihara Yuiitsu đang khiến nó không hoạt động bình thường bằng thủ thuật nào đó.

Điều đó có nghĩa cậu ta sẽ không bao giờ lấy lại được nó nếu không hành động.

Cậu ta sẽ phải chặt bàn tay phải cô ta đã đánh cắp rồi lấy nó lại.

“…”

Cậu ta bây giờ sẽ tìm kiếm bàn tay phải mình đã từng ghét cay ghét đắng.

Cậu ta nhận thức rõ sự trớ trêu ấy, song cậu ta vẫn thầm nghĩ.

(Không quan trọng mình có ước nguyện xung đột không. Dù có tự diệt bản thân ngay khi lấy lại sức mạnh đó thì mình cũng không quan tâm. Kihara Yuiitsu. Không thể để cô ta lợi dùng tay phải của mình được. Mình cần lấy lại nó trước khi điều đó xảy ra. Nếu muốn mang những tháng ngày bình thường trở lại thì cần phải chấm dứt bi kịch ở đây!!)

Kamisato Kakeru chậm rãi thở ra rồi đứng dậy trên chính đôi chân mình.

“Đi với tôi nào, mọi người. Hãy cùng kết thúc tất cả chuyện này.”


Và cuối cùng là một cái kết không cần thiết.

Đó thực sự là một cái kết nhỏ nhặt và không đáng kể gì.

“Chào buổi sáng, Kami-yan. Đi đến một ngôi trường mới hình như thay đổi thời gian cần rời nhà buổi sáng nhỉ? Tớ cứ phải rời nhà sớm vì lo sẽ trễ giờ, nhưng rồi lại đến đây sớm quá.”

“Tuy không quan trọng gì lắm, nhưng chuyện xảy ra với bầu không khí căng thẳng vô nghĩa đó rồi vậy?”

“Ừm thì, khi bình tĩnh suy nghĩ lại thì bọn tớ cũng chẳng rõ sao bọn tớ lại muốn đốt tạp chí, búp bê khiêu dâm, và gối ôm ở trường lúc tối muộn như vậy nữa.”

“Vậy lũ ngốc các cậu đã thấy ánh sáng rồi à?”

“Ngoài ra…”

“Ừ?”

“Bọn tớ đáng ra phải nhận ra sớm hơn rằng cậu sẽ không bao giờ cố gắng ngăn bọn tớ đến thế nếu không phải vì lợi ích của bọn tớ.”

Việc những tháng ngày bình thường ấy phục hồi rất nhỏ nhặt.

Song đó không phải chuyện nên xem thường.

Lời bạtEdit

Nếu các bạn đã đọc từng tập một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn có dũng khí mua tất cả cùng một lần thì chào mừng.

Kazuma Kamachi đây.

Tân Ước đã tới Tập 15 rồi! Như tôi đã đề cập trong lời bạt Tập 14, tôi nghĩ đây lại là một tập mà Kamisato Kakeru cùng những người xung quanh cậu ta phá hủy “thánh địa” đã định sẵn trong bộ truyện này. Tôi nghĩ tôi đã đặt hầu hết các nhân vật chính vào vị trí mà họ không thể giữ cái vẻ mặt thường ngày. Ngoại lệ duy nhất là các cô gái trong Thế lực Kamisato (đáng lí) thoạt nhìn trông đáng nghi nhất.

Thế lực Kamisato xuất hiện lần đầu trong Tập 14, nên chưa được nói đến nhiều, vì vậy hẳn thể nào rất nhiều độc giả đã tưởng họ hầu như chỉ là biểu tượng nhỉ. Cơ mà những việc họ đang làm không khác mấy những người bên phe Kamijou đâu. Thử nghiệm của tôi trong Tập 14 với 15 là để xem sự khác biệt giữa nhân vật được xây dựng dần dần thành nhân vật chủ chốt và nhân vật không được.

Giờ các bạn đã thấy nhân vật Kamisato Kakeru qua hai tập truyện rồi, ấn tượng của các bạn về môi trường quanh cậu ta chắc đã thay đổi rồi nhỉ. Nhưng với tư cách tác giả thì tôi không có làm gì đặc biệt đâu. Điểm chính ở đây cậu ta "trông" khác biệt chỉ với cách xây dựng nhân vật như thế. …Nói cách khác, đây là điều có thể ảnh hưởng đến ấn tượng của người ta về cả một bộ truyện, song lại là điều tác giả không thể cố tình làm được. Nếu xây dựng từng bước mọi thứ, các nhân vật sẽ trở nên hấp dẫn hơn và ta có thể đào sâu hơn vào việc xây dựng thế giới. Tất cả điều đó đúng là tuyệt thật, nhưng làm vậy cũng sẽ phản lại chính ta nếu ta đã dựng nên những kì vọng nhất định để rồi có những "thánh địa" ta chẳng thể xê dịch được dù có muốn đi nữa. Tất cả sẽ bắt đầu chồng chất lên như game xếp hình. Điều này càng củng cố thêm cho ước nguyện mở ra căn phòng dễ thở hơn của tôi.

Câu chuyện này được đặt trong Thành Phố Học Viện và liên quan tới một loạt công nghệ, song chủ đề chung lại liên quan đến ma thuật hơn. Nói cụ thể hơn, tôi đã lấy tư liệu từ khái niệm “hiến tế”. Tuy đã được đề cập trong cuốn tiểu thuyết rồi, thế nhưng người ta thường có cái nhìn nghiệt ngã về hiến tế bởi quan niệm hiến tế sống đã trở nên quá nổi bật. Cơ mà vì chúng ta phải nói cụ thể là hiến tế "sống", nên hiển nhiên là có hiến tế không-sống rồi. Tôi đã tập trung vào những cái đó hơn.

Người rõ ràng nhất là Salome, cô gáil(!?) mặc áo mưa khỏa thân, song tôi cũng thêm vài nhân vật, vật đặc trưng cùng tình huống khác bao gồm biểu tượng hiến tế. Kết hợp việc đó việc tôi tập trung phá hủy "thánh địa" thì có lẽ sẽ thấy bầu không khí chung đáng ngại hay hình ảnh bất ổn định ở tập này.

Về Thế lực Kamisato, tôi đã thử dụng một hệ thống đặt tên mà trước đây tôi chưa từng dùng trong bộ truyện, nhưng…hm. Chắc tôi đã đi hơi quá đà một chút. Song khi coi cuốn từ điển tên em bé thì tôi thấy họ khuyến nghị những cái tên còn điên hơn cứ như đó là điều bình thường. Đây là cái người ta gọi là thời nay nó thế à? Tôi cố đặt những cái tên tương đối dễ đọc cho các nhân vật chính, nhưng giờ thì tôi đã bắt đầu lo không biết tiêu chuẩn "dễ đọc" trong vài cái tên hiện đại tôi đang nhìn thấy này là gì.


Tôi xin gửi lời cảm ơn tới minh họa gia Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anan-san. Tập này đã vứt cả đống nhân vật vào thay vì chỉ tập trung vào mỗi một điểm, nên hẳn khó điều chỉnh lắm. Cảm ơn rất nhiều vì sự giúp đỡ của mọi người.

Ngoài ra còn có Kasai Shin-san đã thiết kế A.A.A. phiên bản Mikoto. Anh ấy đã giúp đỡ về mấy thứ liên quan đến mecha. Tôi có cảm giác không minh họa gia nào làm việc với tôi là người bình thường, anh ấy cũng không ngoại lệ. Dù sao thì, cảm ơn anh rất nhiều!

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các độc giả. Câu chuyện này liên quan đến cả mớ nhân vật cùng những thiết lập cũ, nên có lẽ khó đọc hơn bình thường. Tôi đã cố tạo ra gì đó thú vị bằng cách dựng mọi thứ theo hướng tích mặc cho các thánh địa bị phá hủy. Đánh giá thế nào thì tôi xin để lại cho các bạn. Cảm ơn các bạn một lần nữa.


Đã đến lúc tạm gập cuốn truyện này lại trong khi cầu mong cuốn sách tiếp theo sẽ được mở ra.

Và tôi xin đặt bút xuống lúc này.


Chỉ là do tôi hay Salome thực sự có tâm trí mạnh nhất vậy?

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. Một loại ảo giác thần kinh khi não bộ mệt mỏi, lúc đó khả năng nhận biết sẽ giảm sút, dẫn đến hiện tượng rối loạn.
  2. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/H%C3%B3a_l%E1%BB%8Fng_%C4%91%E1%BA%A5t
  3. Carbon Copies: Chế độ nhìn thấy những địa chỉ gửi kèm ngoài địa chỉ gửi chính khi gửi email.
  4. Xem thêm https://en.wikipedia.org/wiki/Gashapon
  5. Tương tự hoạt động rửa tiền
  6. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Konpeit%C5%8D
  7. Cá bào. Xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/C%C3%A1_b%C3%A0o_%28Nh%E1%BA%ADt_B%E1%BA%A3n%29
  8. Một loại đồ chấm Nhật
  9. Biến hóa
  10. Individual Savings Account: Tài khoản tiết kiệm cá nhân.
  11. Một vũ khí cận chiến, dùng bằng cách xỏ vào các ngón tay, đôi khi vành ngoài có vật nhọn để tăng sát thương
  12. https://vi.wikipedia.org/wiki/Clione_limacina
  13. Một vị thần biển của Ai Len.
  14. xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/Ch%E1%BB%A5p_c%E1%BB%99ng_h%C6%B0%E1%BB%9Fng_t%E1%BB%AB.
  15. Ở đây nhắc đến thế mạt luận (hay cánh chung luận). Đây là thuyết của các tôn giáo liên quan đến những sự kiện cuối cùng trong lịch sử (tức tận thế).
  16. Kanji của World Rejecter
  17. Tòa lâu đài trong câu chuyện Urashima Tarou, một câu chuyện về người ngư dân sau khi cứu một chú rùa thì được mời đến lâu đài dưới biển trong ba ngày, nhưng khi trở về thì thấy đã qua 300 năm trên đất liền.
  18. Nàng Tiên Ống Tre. Lâu đài của Nàng Tiên Ống Tre nằm trên Cung Trăng.
  19. Một nhân vật trong Kinh Tân Ước, là con gái vua Herod và Herodias. Trong ngày sinh nhật mẹ mình, cô ta đã múa một điệu khiến vua cha hài lòng đến mức hứa ban cho cô con gái bất cứ điều gì cô ta muốn. Và cô ta đã xin đầu của Thánh John người rửa tội vì ông đã nguyền rủa cuộc kết hôn với Herodias là loạn luân do nhà vua đã giết anh trai để lấy chị dâu. Nhà vua tuy kinh khiếp, nhưng vì đã hứa nên đành chấp nhận.
  20. Một loài cá sống bám vào các loài cá lớn
  21. Doberman, Great Pyrenees, Tosa, St. Bernard đều là tên các giống chó.
  22. Bạn nào cần thì tự tìm hiểu nhé. Lúc tìm nhớ cẩn thận xung quanh.
  23. https://vi.wikipedia.org/wiki/Acai
  24. Tên chính xác là Die Macher, là một loại cờ chiến lược của Đức. Trò chơi dựa trên hệ thống bầu cử của Đức, dành cho 3-5 người chơi, độ tuổi từ 14 trở lên.
  25. Một máy quay thưởng ở các sòng bài. Jackpot thường là khi ta quay được 3 số bảy.
  26. Một tôn giáo dân gian ở Châu Phi và Châu Mĩ. Để dễ hình dung thì cứ nhớ đến tay phù thủy trong bộ Princess and the Frog của Walt Disney.
  27. Là loại phim quay cảnh giết người thật.
  28. Tiếng Pháp, nghĩa là tạm biệt.
  29. Là máy tính đã bị tin tặc chiếm quyền kiểm soát và dùng nó để làm điều xấu.
  30. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ch%C3%B3_Dachshund
  31. Mức độ an toàn sinh học trong cơ sở thí nghiệm kín. Gồm 4 mức từ P1 (thấp nhất) đến P4 (cao nhất).
  32. Là một loại đĩa bằng thủy tinh hoặc chất dẻo dạng hình trụ có nắp đậy mà các nhà sinh vật học sử dụng để nuôi cấy tế bào hay những cây rêu nhỏ.
  33. Là một cách chế biến thức ăn mà trong đó nguyên liệu được phủ bởi một lớp da nướng vàng làm từ vụn bánh mì, pho mát nghiền, trứng và bở.
  34. Người song trùng. Là người mang hình dạng trông giống với người đang sống mặc cho không có quan hệ gì với nhau.
  35. Một hòn đảo nhân tạo hình quạt được xây dựng năm 1634 ở Nagasaki. Đây là nơi duy nhất ở Nhật được phép giao thương với nước ngoài thời đó.
  36. Là tàu phương Tây đến Nhật trong thời bế quan tỏa cảng.
  37. Là con gái của thần Zeus và nữ thần nông nghiệp Demetery. Theo thần thoại Hy Lạp, Persephone bị Hades bắt cóc về Âm phủ. Mẹ của Persephone là Demeter thấy con gái bị mất tích rất đau khổ, nhưng khi biết được Zeus chấp thuận việc con gái bị bắt cóc, Demeter rất tức giận, bà rời khỏi đỉnh Olympus và bỏ công việc mùa màng, bỏ đi tìm con. Zeus đành phái Hermes đến âm phủ truyền lại với Hades hãy giải phóng Persephone. Hades tuy chấp thuận, nhưng trước khi thả Persephone, ông đưa cho nàng quả lựu. Persephone luôn từ chối mọi đồ ăn thức uống từ khi đến âm phủ, nhưng do đã quá đói bụng, nàng lấy 4 hạt (hoặc 6 hạt) trong số 12 hạt có trong quả lựu để ăn. Thần linh đã quy định người đã ăn đồ dưới âm phủ, sẽ thuộc về âm phủ. Do Persephone đã ăn lựu ở âm phủ nên nàng đã trở thành người của âm phủ. Demeter phản đối kịch liệt, cho rằng Persephone bị ép buộc ăn lựu, nhưng bà cũng không thể cưỡng lại quy định của thần linh. Sau đó, Zeus phán Persephone sẽ sống ở âm phủ theo số hạt lựu nàng đã ăn, tức là 1/3 (hoặc 1/2) của một năm Persephone sẽ ở âm phủ. Persephone kết hôn với Hades trở thành nữ hoàng âm phủ.
  38. Là một nữ thần La Mã tương ứng với nữ Thần Persephone của Hi Lạp. Truyền thuyết về bà tương tự Persephone bên Hi Lạp.
  39. Thể loại phim kinh dị có nhiều cảnh máu me và bạo lực.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 14♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 16


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.