FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Mở đầu: Để trốn ở trường, hãy bắt đầu với đồ bơi – Melt_the_Asphalt.Edit

Ngày bảy tháng mười hai.

Quận 7 Thành Phố Học Viện.

Tuy là như thế, màn hình hiển thị nhiệt độ kĩ thuật số trên tường tòa nhà lại đứng ở con số 55 độ C. Trời lúc này như xác ve sầu, nên ai biết được nhiệt độ đã tăng thêm bao nhiêu.

Sóng nhiệt gay gắt khiến mọi người cảm giác như đang bị kẹt trong cái lò đá đầy nhiệt dư sót lại.

Kamijou Touma và bạn cùng lớp đã bị ném vào cái địa ngục thiêu đốt sắp khiến đường nhựa tan chảy ấy.

“Hộc, hộc.”

Họ thở hồng hộc và lau mồ hôi trên trán, song lúc này họ không mặc đồng phục trường. Ai cứ giữ quy tắc mà cố làm thế sẽ ngã gục vì say nóng trước khi ngày đầu kết thúc. Toàn bộ nam nữ đều mặc đồ bơi tự chọn để tránh khốn đốn dưới cái nóng ấy.

Họ hiện đang đứng trên mái của một trong vô số tòa chung cư xếp dọc trên đường.

Họ còn không nghĩ tới việc thản nhiên đi lại dưới đất.

Ai mà chạm vào mặt đất thì sẽ chết ngay.

“Không phải…chuyện đùa đâu…chết tiệt.”

Cảm giác nặng nề ép xuống lưng họ.

Họ đang vác trọng lượng năm mươi kilogam, tương đương đang cõng một cô gái nhỏ nhắn, trên người. Trọng lượng đó là chỗ nước khoáng còn lại trong một hiệu thuốc lớn. Tất cả các kệ bên ngoài đều đã bị dọn sạch từ lâu, nhưng ở văn phòng phía sau, họ đã tìm thấy vài thấy vài thùng nhựa tựa búp bê Daruma dùng cho cây nước nóng lạnh.

Từng đó có lẽ quá đủ nước cho một người, nhưng kể cả bồn tắm nhà cũng chỉ có thể trữ được có hai trăm kí. Nhiêu đây còn lâu mới đủ cấp nước cho cả ngôi trường mà họ dùng làm nơi trú ngụ. Tuy hoàn toàn không đủ, nhưng không vì thế mà họ bỏ cuộc.

Xa phía dưới, ánh mặt trời trực tiếp đã thiêu đốt đường như lò thiêu còn các tuabin gió thì tóe tia lửa điện. Vài vết nứt xuất hiện trên đường và các vòi cứu hỏa đã vỡ nát, nhưng đến một giọt nước cũng chẳng còn chảy ra nữa. Những hàng cây ven đường đã chuyển sang màu nâu không phải vì lí do mùa đông.

Tất cả đều là do cái nóng. Chính nó đã hủy hoại mọi thứ.

Dù sử dụng xăng hay thủy ngân, xe cũng sẽ vô dụng nếu ắc quy không hoạt động. Những chiếc acrobike mới cũng tương tự như vậy. Các thiết bị tự hoạt động như robot dọn vệ sinh cũng không giúp ích được gì.

Fukiyose Seiri, một cô bạn cùng lớp với mái tóc đen cùng chiếc trán cao (và bộ ngực khủng) cũng đang lau mồ hôi kế bên Kamijou. Cả một học sinh xuất sắc luôn tuân thủ luật lệ như cô cũng đã chịu thua trong vòng hai của Gió Bắc và Mặt Trời. Cô hiện đang mặc bộ bikini đen, trên cổ choàng khăn len còn tay thì mang găng.

Tất nhiên có lí do để kết hợp kì quặc như thế.

Trong khi con trai tụi Kamijou vác các thùng nước cực nặng, đám con gái phải đi mở đường cho họ.

“Chúng ta sẽ sử dụng thang để đi qua tòa nhà bên cạnh. Sau đó, để băng qua được đường cái thì ta sẽ phải đi dây.”

“Không phải nữa chứ. Làm vậy nguy hiểm lắm.”

“Nói cho cậu biết, người ta sử dụng thang để vượt các khe vực trên đỉnh Everest đấy.”

Mặc dù đây là các tòa chung cư thấp, nhưng chúng vẫn cao bốn, năm tầng.

Lớp đang trải thang cuốn ra rồi sử dụng nó để băng giữa các tòa nhà. Và còn trong khi vác theo năm mươi kí nước nữa.

Đây là lí do con gái tụi Fukiyose mang găng và khăn choàng cổ. Trời lúc này nóng đến hơn 55 độ C. Bồn nước nóng của diễn viên hài cùng lắm chỉ đạt ngưỡng 50 độ. Chưa kể, sau khi hấp thụ nhiệt, các bộ phận kim loại còn tệ hơn thế. Họ không thể chạm tay trần vào chúng quá lâu, nên cần phải dùng đến găng tay nhấc nồi. Những chiếc khăn cổ thì được sử dụng để vác thang trên vai. Hầu hết đều mang sandal có quai. Giày thể thao hay bốt chân sẽ tiện lợi hơn, nhưng lúc trời nóng như vậy thì không. Các loại giày thông khí kém sẽ khiến ra mồ hôi nhanh hơn, gây ẩm mốc và chân họ sẽ sớm mọc nấm chân.

Thành thật mà nói, Kamijou không thể quen nổi việc băng qua "khe vực" bất kể đã làm thế bao nhiêu.

“Đi thôi.” Fukiyose nói. “Mỗi lần một người. Và nhớ cẩn thận đấy.”

“…Khốn thật. Ước chi có cây cầu vững chắc hơn.”

“Nếu chọn con đường dễ nhất, chúng ta có thể sẽ bị đột kích bởi những người đuổi theo chỗ nước chúng ta mang.”

Kamijou, người mặc bộ đồ bơi trông như quần soóc, cay đắng liếc nhìn mặt trời đã trở thành vũ khí chết chóc.

Thế giới đã thay đổi chỉ trong ba ngày. Sóng nhiệt vô cùng bất thường đã tấn công Thành Phố Học Viện, toàn bộ điện cùng hệ thống nước bị triệt hạ gần như quá dễ dàng. Thành phố có một tập hợp các giá trị thường phân chia giai cấp dựa trên trình độ học vấn và thu nhập, nhưng nó đã sụp đổ và bị một thứ khác vươn lên thế chỗ.

Nói đơn giản thì là nước và bóng râm.

Lúc này, người ta có thể dễ dàng tranh giành nhau vì những thứ ấy giống như chúng là cọc tiền hay vàng thỏi.

“Cái nóng đã phá hết đồ điện tử và đường dây mạng nên không biết những trường khác thế nào, nhưng bên ta cũng may là chưa bị chết khát,” Fukiyose nói.

“Cậu có nghĩ sẽ có trường nào thực sự cạn hết nước và chết khát không?”

“Tôi không muốn nghĩ về chuyện như vậy. Mà thôi, tôi đi trước đây.”

Khi băng qua khe vực, người ta sẽ để người nhẹ đi trước để xác định bên kia an toàn. Trong trường hợp này thì đó là đám con gái không phải vác nước.

Họ dùng thang băng qua từ tòa nhà này đến tòa nhà khác. Khoảng cách tuy chưa đến năm mét, nhưng thăng bằng trên hai chân rồi băng qua như với cây cầu bình thường hay dây sẽ là sai lầm chết người. Họ đương nhiên sẽ quỳ chống tay rồi dùng tay chân bám lấy thang mà từ từ bò qua.

Đây là tình huống nghiêm trọng ngàn cân treo sợi tóc, nhưng Fukiyose vẫn chổng bờ mông mềm mại được ôm trong mảnh dưới bộ bikini đen. Trên hết, cái nóng còn làm bao mồ hôi nhiễu giọt xuống từ đùi trong của cô, làm cảnh tượng trở nên khá ướt át.

Aogami Pierce khoác lên mặt vẻ nghiêm túc khi vác một thùng cấp nước dự phòng khác.

“Xin lỗi, Kami-yan. Tớ không nghĩ tớ có thể giấu được nó khi đang mặc đồ bơi.”

“Khục, khục! Ráng chịu đi, thanh niên!! Không có chuyện tụi con gái sẽ hiểu cho sự dằn vặt của chúng ta đâu!!”

Hai người cố hết sức ngoảnh mặt khỏi sự cám dỗ trước mắt, song cũng vì thế mà mặt đường nóng như thiêu đốt lọt vào tầm mắt họ.

Sự mơ hồ vô sắc của ảo giác bốc lên từ nhựa đường hơi chảy ra dưới cái nóng gay gắt.

Cậu có nghĩ giờ chúng còn nhiều hơn nữa không?

“Ai mà biết. Tớ chẳng muốn đếm đâu.”

Kamijou trả lời với vẻ khó chịu và rồi nhìn thấy Fukiyose vẫy tay với họ sau khi đã băng qua an toàn. Sau khi xác nhận bên kia an toàn, đám con gái còn lại bắt đầu băng qua thang lần lượt từng người một.

“Chúng ta không dùng điện được, nên giờ còn mỗi cách dùng lửa.”

“Ừ.”

“Cơ mà tớ thực sự chẳng muốn đốt lửa lúc này tí nào. Giờ thì đâu có cách dập được chứ.”

“Tớ nghe nói người ta ném cát vào lửa để dập lửa đấy.”

Thực tế, trong thành phố thiêu đốt có những vệt sẫm màu đang bốc lên trời xanh từ nhiều nơi khác nhau. Họ không tài nào biết được người ta đang nấu lửa, tạo khói để gửi tín hiệu SOS hay tín hiệu một cộng đồng đã gục ngã.

Mặt của một nữ sinh trường trung học Tokiwadai thoáng hiện lên trong tâm trí cậu.

Cô ấy có ổn trong địa ngục này không? Tuy cô ấy là Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện, nhưng điều đó có vẻ chẳng nghĩa lí gì mấy nếu xét đến sức mạnh vật lí trực tiếp, nước, và thể lực.

(Mình vẫn có thể lo cho người khác. Thế nghĩa là mình vẫn còn là con người nhỉ?)

Kamijou khó chịu lắc đầu và tập trung vào thực tế trước mắt.

Số học sinh năm nhất lên đến ba chữ số đang ra ngoài tìm nước, song họ đã tách ra lúc chọn đường đi. Tuy chỉ có lượng người tầm một lớp đang ở đây cùng cậu, nhưng thế vẫn đủ làm mất thời gian khi lần lượt băng qua thang.

Kamijou lẫn Aogami Pierce ngả người tới trước trên chiếc thang nằm ngang và cố bò băng qua. Khị họ đang băng trên kim loại thiêu đốt, cậu bạn tệ hại bắt chuyện với Kamijou.

“Được rồi, làm giống như những lần khác thôi. Có rớt cũng không hận thù.”

“Ừ.”

Dựa trên tiếng ọp ẹp không đáng tin cậy phát ra từ chiếc thang và khối lượng nước trên lưng, họ không có tâm trạng đùa giỡn, nhưng kinh nghiệm ít ỏi về chuyện như vậy đã dạy họ sự im lặng nặng nề sẽ tạo áp lực còn lớn hơn cho tim.

Họ đang vị trí cao ngang tầng bốn, tầng năm.

Nhựa đường chết chóc đang chực chờ bên dưới. Nếu rớt xuống, họ hoặc sẽ chết ngay hoặc sẽ gặp số phận đau đớn lâu hơn và khó chịu hơn nhiều.

(Đừng lo, đừng lo. Người ta sử dụng phương pháp này trên Everest và nhà leo núi còn mang vác nặng hơn năm mươi kí nhiều. Vậy nên không có gì phải lo hết.)

Tiếng ọp ẹp thiếu ổn định vẫn phát ra từ bên dưới. Cậu cảm giác mỗi bước tương tự như cắt một trong những sợi dây đủ sắc màu trong bom hẹn giờ.

Mồ hôi trên trán cậu là thứ phiền phức. Cái nóng nung cháy hai lòng bàn tay cậu cũng là thứ phiền phức.

Mỗi giọt nước đều quý giá, nhưng tay chân cậu lại ướt đẫm và cậu cảm giác như mình sẽ trượt ngã bất cứ lúc nào.

Mồ hôi dây vào mí mắt cậu.

Khung cảnh xung quanh nhòa đi như thể cậu sắp rơi nước mắt. Song trong tình trạng bất ổn định như vậy, cậu không thể lấy mu bàn tay mà lau mồ hôi. Đầu óc cậu trở nên trống rỗng mơ hồ, cậu chỉ dựa vào mỗi cảm giác đến từ đôi bàn tay để từ từ dẫn lối băng qua năm mét địa ngục.

“…jou, Kamijou! Giờ ổn rồi đấy. Cậu đã qua được rồi!!”

Fukiyose hét lên gì đó vào tai Kamijou, làm cậu thở ra hết lượng oxi dư ngập tràn phổi. Cậu mặc cái nóng thiêu đốt mà ngã nghiêng sang bên hông. Cậu sử dụng toàn thân để cảm nhận sự ổn định của nền đất rắn.

“Hộc, hộc…!!!???”

“Có vẻ hai ta đều sống sót lần nữa rồi. Mặc dù đây giống như chơi cò quay Nga vậy.”

Aogami Pierce ngồi xuống và lau mồ hôi khỏi trán.

Khi họ đợi những người còn lại băng qua, Kamijou từ từ ngồi dậy và bắt chuyện với Fukiyose Bikini Đen.

“Cậu nói tiếp theo ta phải đi dây, đúng không?”

“Ừ. Thật lòng tôi sợ bị đột kích vì đây là đường cố định, nhưng với thang thì cùng lắm chỉ băng được có năm mét. Vượt đường cái cần dây mới đi được.”

Đồ điện tử vô dụng trong cái nóng này.

Fukiyose lôi ra một tấm bản đồ khẩn cấp bằng giấy với vài đường vạch bằng bút màu. Cô gập nó lại như người đọc báo trên xe lửa rồi đọc qua nó. Các đường kẻ băng đường từ tòa nhà này sang tòa nhà khác đều là "đi dây".

“Nhớ hình như cuốn manga kunoichi nào đó có bảo không thể vượt qua chúng như cầu được vì sức căng hay gì đó đại loại thế,” Aogami bình luận.

“Cái được gọi là con đường đến trường nguy hiểm nhất thế giới yêu cầu phải đi trên một sợi dây suốt một, hai cây số. Cỡ này đỡ hơn thế nhiều.”

Sau khi mọi người đã qua hết, con gái tụi Fukiyose lo thu thang lại. Nhóm Kamijou cũng đứng lên và bắt đầu chiến đấu với chỗ nước nặng một lần nữa.

Họ nhìn ra xa thì thấy một thứ bất thường trong cái thành phố quen thuộc.

Có thứ gì đó đang bắc giữa các tòa nhà.

Vài cái đi từ mái này đến mái khác, vài cái thì đi từ cửa sổ này đến cửa sổ khác, và vài cái nối các bậc thang thoát hiểm với nhau.

Đó được gọi "đi dây". Nói cách khác thì là trượt dây. Các sợi dây với những độ dày khác nhau được căng giữa các tòa nhà. Mắc vào chúng là ròng rọc làm từ bánh xe giày trượt nhỏ hay bánh xe ván trượt nối với móc hình chữ S dày phiên bản hơi cong dùng để treo dụng cụ trong gara. Chỉ cần đu ròng rọc là có thể trượt thẳng xuống sợi dây. Tuy thế, chúng được làm thủ công mà không có tính năng an toàn tiêu chuẩn nào, nên không đảm bảo họ sẽ an toàn.

Tuy nhiên, như vậy vẫn tốt hơn nhiều so với cái thang không ổn định hay canh bạc nhảy sào. Đây cũng giống như cách phần an toàn của cá nóc đã được phát hiện vậy. Chẳng ai muốn nghĩ bao nhiêu thất bại mới dẫn đến câu trả lời đúng đắn.

Gạch và các khối bê tông cũng được chồng lên trên mái, nhưng có thể chúng chẳng liên quan gì tới việc đi dây.

Các sợi dây dày kéo dài từ vài tầng trên tòa nhà họ đang đứng, nhưng cái dẫn đến trường họ lại trông vô cùng thảm hại. Trước hết, nó không làm từ kim loại. Các sợi dây sợi tổng hợp bện với nhau để làm ra nó và nó chỉ được kéo căng bằng thứ giống như tời kéo tay. Và mặc dù đi dây là vé một chiều, thế nhưng người ta lại không làm lối trở lại. Họ có thể đi sang phía bên kia, nhưng họ lại không thể quay về. Tới lúc đó, họ sẽ phải tìm một tuyến đường khác.

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã, chờ đã…”

“Họ sử dụng bệ phóng chạy bằng khí hay gì đó để bắn dây thừng sang phía bên kia. Không bắn dây để trở lại như vậy thì ắt hẳn họ đã bỏ cuộc giữa chừng.”

Đi dây là việc làm cần thiết. Dù đến từ trường nào, nếu những người làm vậy mà bỏ cuộc, chắc hẳn thế nghĩa là họ đã gặp phải chuyện không lường trước.

Tuy nhiên, lớp của Kamijou không thể cứ đứng dây dưa mãi.

Họ cũng không thể chọn những con đường lòng vòng vô tận. Họ muốn về lại ngôi trường an toàn càng sớm càng tốt. Kamijou và mọi người khác ở đó hẳn đều cảm thấy như thế.

Tuy nó nguy hiểm, nhưng họ không còn lựa chọn nào khác.

Không như thang, họ không cần phải đi từng người một.

Đầu tiên, Kamijou gắn ròng rọc làm thủ công (từ bánh giày trượt và loại móc hình chữ S dùng để treo dụng cụ trong gara) với sợi dây phía trên đầu và nắm lấy tay cầm bằng cả hai tay. Từ đó, cậu chỉ cần sử dụng lực nắm tay để đu xuống dưới. Độ cao đáng sợ thật, nhưng nghĩ tới việc nó dừng giữa chừng thì lại thấy còn đáng sợ hơn nữa. Vì thế cho nên cậu chạy đà trước.

Và trước khi cậu đu dây qua, Fukiyose choàng tay qua thang để giữ nó cố định, sử dụng một cái ròng rọc để khéo léo đu dây.

Những tuyến đường này tuy chắc chắn hơn, nhưng thế lại càng nhiều cơ hội bị phục kích hơn. Đưa nhiều người qua ngay lập tức là cách an toàn nhất.

Hoặc đáng lí là thế.

Sợi dây đột nhiên rung lắc và nhằm thẳng xuống dưới.

“Wah!!”

“Kami-yan!?”

Sợi dây tổng hợp hỗ trợ việc đi dây đứt đôi.

Là do cái nóng đã làm nó yếu đi sao? Hay dùng ròng rọc mà cái nóng do ma sát vẫn nhiều quá?

Cậu không thể làm gì được cả. Ròng rọc hình chữ S vô dụng với toàn bộ trọng lượng nó phải mang, cậu rơi xuống đường khi dây đứt. Cậu đụng độ Fukiyose cũng đang đi dây. Mặc cho biết làm vậy sẽ đốt cháy lòng bàn tay, thế nhưng cậu vẫn chộp sợi dây và sử dụng bàn tay còn lại để bắt lấy tay cô gái mặc bikini đen trước khi cô ấy bị ném văng.

Họ đu như con lắc thay vì rớt thẳng xuống.

Nhưng thế lại may vì động lượng của họ được chuyển sang véc-tơ ngang, ít nhất như thế họ cũng tránh được cái chết do tác động. Kamijou và Fukiyose rơi xuống và lăn dọc theo mặt đất thiêu đốt.

“Ghhh!!”

May mắn thay, họ bị ném văng lên luống hoa khô thay vì mặt đường. Nhờ thế họ mới tránh được việc bị đường nhựa mài lớp da trần như cái giũa.

Kamijou ôm Fukiyose trong một tay và vỗ lên má cô ấy.

“Này, không sao chứ, Fukiyose!? Ta vẫn còn sống đấy!!”

“A, aa…?”

Không biết có phải cú sốc tinh thần từ cú rơi làm đầu óc trở nên trống rỗng không mà Fukiyose rên rỉ rối bời trong vòng tay cậu.

Và đây không phải lúc thở phào nhẹ nhõm.

Họ đang ở trên mặt đất.

Ai rơi xuống cũng đều sẽ chết.

Aogami Pierce đưa hai tay lên bọc quanh miệng như loa phát thanh và hét xuống từ trên mái.

“Nhanh rời khỏi đó đi, Kami-yan!! Một con Element đang tới đấy!!

NT Index v16 023.jpg

Thứ gì đó phủ một cái bóng lớn lên người Kamijou.

Cậu ngoái lại thì thấy nó đang ở rất gần, cách xa còn chưa đến hai mét.

Sinh vật có hình dạng kì quái ấy làm từ pha lê trong mờ và cao đến ba mét. Nó trông giống như con bọ ngựa khổng lồ và vừa mới giơ cái chân trước tựa lưỡi hái lớn của nó lên.

Vừa mới đây thôi chẳng hề có dấu hiệu nào của thứ này.

Và do kết cấu cơ thể trong mờ mà các Element thường mang hình dáng thực vật hay động vật sử dụng dạng ngụy trang nào đó.

Trong trường hợp này, nó là Bọ Ngựa Hoa Class 1.

“!! Fukiyoseeeeeeeeeee!?”

Cậu lập tức đẩy cô gái ra khỏi vòng tay mình.

Lực đẩy đưa cậu sang hướng ngược lại ngay đúng lúc đòn tấn công khủng khiếp vung xuống họ. Giường hoa khô mà đôi nam nữ bàng hoàng vừa ngồi lên bị chẻ đôi không thương tiếc, chiếc lưỡi hái trong mờ đâm xuống sâu như nền móng bê tông.

Thứ tựa đốm lửa ma trơi đang cháy tại chính giữa phần ngực trong mờ của nó.

(Element lửa. Loài tiêu chuẩn nhưng nguy hiểm!!)

Lưỡi hái còn lại đi kèm sắc tố.

Nó ánh lên sắc cam của lò luyện kim.

Với tiếng phừng của lửa tiêu thụ oxi, ngọn lửa tàn bao bọc lấy đòn tấn công. Lửa với dầu nặng nhớp dính bùng lên theo hình bán nguyệt.

Nếu không có Imagine Breaker ở tay phải, cậu chắc đã bị đốt ra tro rồi.

“Ah, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu đưa tay phải trước theo phản xạ và và cả ngọn lửa hai mươi mét vỡ tan thành hư vô. Tuy thế, lượng nhiệt dư sém vào bên má cũng đủ sức bóp nghẹt tim cậu.

Cậu suýt chết.

À không, cậu suýt nữa đã bị giết có chủ đích.

Khoảnh khắc sau…

“Kami-yan!!”

Aogami Pierce hét xuống từ phía trên. À không, cậu ta không chỉ có hét. Với âm thanh tác động nặng nề, đám Aogami ném khối bê tông và gạch vào con Element.

“Có một cái 'thang máy' trên tường một tòa nhà cách một trăm mét về phía tây tính từ đây! Bọn tớ sẽ câu giờ cho, vậy nên dắt theo Fukiyose trở lại đây đi!!”

Kamijou ngó qua và thấy quả thực có một sợi dây thừng treo lòng thòng trên tường tòa nhà. Phần đáy được buộc thành vòng thòng lọng. Sau khi ta đặt chân lên đó rồi giữ sợi dây, người phía trên có thể thả một thùng cát xuống để kéo lên nhờ ròng rọc trên đỉnh.

Các Element có thể leo cầu thang, nhưng chúng có vẻ không thể sử dụng thang hay dây thừng. Tương tự, chúng có thể phá cửa ra vào và cửa sổ, nhưng chúng không đủ thông minh để cạy ổ khóa hay vặn nắm đấm.

Thế nghĩa là họ có thể tránh được phần nào nếu chạy đến những nơi cao hay trốn sau cửa chống bom.

(Nhưng…)

Cậu ngoái lại một lần nữa

Fukiyose Bikini Đen đang nằm sóng soài tại nơi cách con Bọ Ngựa Hoa ba mét. Ở cùng chỗ với một con Element thôi, linh cảm cái chết cũng đủ làm đầu óc cậu tê liệt. Liệu cậu có thể vượt qua con Bọ Ngựa Hoa, tới vị trí của cô ấy rồi trốn tới 'thang máy' đằng xa kia không?

Bị hạ từ đằng sau là cái kết có khả năng nhất.

Và nếu nó xảy ra với một người bạn cùng thân quen thì còn tệ hơn nữa.

“Aogami!! Cứ ném gạch tiếp đi!!”

“Chờ đã, chờ đã, chờ đã! Đừng có nghĩ đến việc đối đầu với Element, Kami-yan! Diệt không có hết được đâu, chết tiệt!!”

Kamijou không nghĩ đến việc quét sạch hay diệt trừ chúng.

Con Element Bọ Ngựa Hoa này có lõi lửa bên trong.

Nếu cậu ít nhất có thể phá hủy thứ đó, cậu có thể an toàn chạy đến thang máy với Fukiyose. Cậu có thể tránh được việc mất đi ai đó. Chưa kể, cậu cũng đã chứng minh Imagine Breaker có tác dụng với ngọn lửa của Element rồi.

Ngoài ra, nếu cậu có thể chạm tay phải vào nó, cậu có thể một phát tiêu diệt con Element.

Song chuyển động của nó quá nguy hiểm, cậu có thể dễ dàng bị phanh thây ngay khi vừa cố đối mặt một-một với nó.

Vài lần trước, họ cũng đã cần cứu những học sinh rớt xuống. Những người khác lo ném đá để câu giờ trong khi Kamijou thì lại thách đấu và đánh bại các con Element nhỏ hơn.

Cách đó hẳn vẫn sẽ có tác dụng với con Class 1 cao ba mét này.

“Gweaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Để ngăn nỗi sợ ghim chân mình xuống đất, Kamijou rống lên hết sức như vận động viên ném búa làm để giải phóng giới hạn não bộ. Cậu chạy về phía con Bọ Ngựa Hoa. Cậu không quan tâm mình trông thảm hại ra sao. Miễn cậu có thể chạm vào đâu đó trên người con Element thì nó sẽ ngừng lại, giống như thể bị hết pin vậy.

Nhưng.

Đúng lúc đó, bề mặt của Bọ Ngựa Hoa trở nên mơ hồ như ảo ảnh.

Không, đó không phải chuyện xảy ra. Khung cảnh sẽ trở nên mơ hồ khi Element hòa mình vào cảnh nền mà di chuyển. Chúng vốn đã trong mờ, đã vậy còn chưa kể, chúng còn chuyên về ngụy trang.

Thế nghĩa là sự mơ hồ này không phải do con Bọ Ngựa Hoa tung đòn tấn công.

Sự mơ hồ nằm ở trước mặt nó.

Còn một con nữa sao!?

“K-Kamijou! Chờ đã!!!???”

Khi ngồi trên đường nhựa thiêu đốt, Fukiyose mở to mắt và hét lên trong hoảng loạn.

Song đã quá trễ.

Kamijou Touma đã đặt tầm ngắm lên con Bọ Ngựa Hoa và lao tới trước, nên giờ cậu không thể đổi hướng được.

Và…

Nó là một con Class 2. Với kích thước gấp đôi Bọ Ngựa Hoa, con Element sáu mét có lớp vỏ hình kim cương và những chiếc càng khổng lồ. Nó được mô phỏng theo cua hishigani.

Và con Element này không ngần ngại sử dụng vũ khí mạnh nhất của mình.

Vũ khí ấy trông giống cú đấm hơn lưỡi dao.

Mũi chiếc càng khổng lồ đấm vào giữa bụng Kamijou Touma.

Cậu không thể làm gì được cả.

“Bh.”

Cậu ho ra máu thay vì không khí.

Chất lỏng sâu trong cổ họng như trào lên khi cậu bị ném văng về phía sau với lực gấp đôi động lực cậu tiến tới. Cậu không thể cảm nhận được cú rơi và chấn động va chạm. Tay chân và thậm chí cả nhãn cầu cậu co giật, cậu không biết mình đang ở đâu hay thậm chí đâu là phía trên. Đằng sau lưng cậu mang cảm giác ươn ướt, nhưng đó là do thùng cấp nước vỡ do tác động hay chỉ đơn giản là máu của chính cậu?

Phần còn lại là đủ thứ khác nhau.

Mùi hôi và vị máu ngập tràn tâm trí cậu, tiếng thét của Fukiyose Seiri, lựu đạn choáng và bom khói làm từ chai nhựa được quăng xuống như mưa từ trên mái, giọng nói gọi tên cậu trong khi vã má cậu liên tiếp, cảm giác bị kéo lê, và cảm giác lơ lửng của thang máy ròng rọc.

“Kamijou! Tỉnh lại đi, Kamijou!!”

Cậu được đưa lên mái hay đâu đó.

Fukiyose Seiri dường như là người gọi tên cậu. Chỉ cần biết từng đó thôi đã đủ để cậu khẽ mỉm cười mặc cho cơ thể vẫn đang co giật.

Tạ ơn trời, cậu nghĩ.

Cậu nhẹ nhõm khi biết tiếng la của cô ấy không phải là do cũng bị con Element tấn công.

Cậu mừng khi ít nhất cũng biết được tin tốt ấy.

“Chờ đã, đừng có chưa gì đã để mặt mãn nguyện như thế. Chúng ta còn lâu mới xong chuyện mà!! Đây chưa phải là kết thúc đâu! Tập trung đi, Kamijou!! Cậu phải tập trung!!”

Nếu nói giọng cô đang dần đi xa thì không hẳn chính xác lắm.

Nói âm thanh vẫn đâm vào màng nhĩ cậu nhưng não cậu không sao hiểu được ý nghĩa của nó sẽ chính xác hơn. Tựa như lời nói của một người bạn hòa vào tiếng xôn xao chung của cả lớp vậy.

Sau đó, Kamijou nhận ra một chuyện.

Ra là vậy, cậu nghĩ về khả năng xảy đến với mình.

Phải chăng nơi đây nằm ngoài thời gian thực?

Cuộc đời mình đang thoáng hiện trước mắt sao? Mình đang nằm trên giường và cố nhớ về những kí ức mới dạo gần đây sao?


Giữa dòng 1Edit

Hamazura Shiage đã ra ngoài từ sáng sớm. Đến cả cậu cũng khó tin mình đi sớm vậy để chạy bộ. Song đây không phải là nỗ lực đáng khâm phục để tăng cường sức khỏe nhiều nhất có thể sau khi làm hao mòn nó bằng rượu và thuốc lá. Và đây chắc chắn không hề liên quan gì đến việc Takitsubo Rikou, cô bạn gái trong bộ đồ thể thao hồng, thẳng thừng bảo cậu sắp có bụng.

Tuy đã rời khỏi Skill Out, nhưng cậu vẫn không biết phải làm gì với thời gian rãnh rỗi. Đây có lẽ là việc nhằm lấp đi khoảng trống đó bên trong cậu. Và cậu hoàn toàn biết rằng người đạo đức sẽ bảo cậu nên đến trường nếu cậu thực sự đã thay đổi.

Không biết là tốt hay xấu, nhưng cơ chân và thể lực của cậu đã tăng lên…hoặc là cậu cảm thấy thế.

Trong hai mươi ba quận, Quận 7 có diện tích lớn nhất. Nếu có thể giữ nhịp, cậu có thể chạy hết một vòng quanh quận mà không cần nghỉ.

…Hoặc đáng lẽ cậu có thể làm vậy.

“Mẹ nó…Sao lại nóng vậy chứ?”

Cậu còn chẳng chạy nổi năm trăm mét. Chân cậu chậm dần rồi dừng lại, mặt mày cậu cảm thấy xây xẩm. Đây là say nóng hay thiếu ngủ vậy? Nửa đêm hôm qua cậu đã bị đánh thức bởi tiếng nổ kì lạ trong khu vực mà. Dù thế, khi cậu vừa tựa vào tường tòa nhà gần đó, toàn thân cậu liền bị tấn công bởi cảm giác nóng rát tựa chạm vào chảo rán, làm cậu vội vàng kéo người ra.

Cậu nhìn xuống điện thoại của mình, nhưng màn hình toàn hiển thị thứ kì quái và không chịu phản ứng.

Cậu đã rời nhà trước bảy giờ và giờ đang là đầu tháng mười hai. Cậu đáng ra phải thấy được hơi thở của mình và đáng ra phải có nhũ băng trên luống hoa ven đường, nhưng chẳng có dấu hiệu nào như thế. Nói đúng ra, cậu khá chắc cái nóng này sẽ khiến rừng ngập mặn Okinawa phải khô héo.

“Chào, Hamazura-kun.”

"Chào.”

Cậu cúi chào ông già mà cậu đã quen trong nghi lễ sáng sớm này. Người đàn ông đáng lí phải dắt chó đi, nhưng cái nóng đã khiến ông dừng ở đó. Chú chó thì đang ngồi trên băng ghế xe buýt. Trời có lẽ quá nóng để chú chó ngồi hay nằm trên đường nhựa được.

“Thời tiết là sao vậy nhỉ? Cậu đã nghe tin gì chưa, Hamazura-kun? Trẻ con ngày nay hay tìm kiếm mọi thứ trên mạng mà, đúng không?”

“Có lẽ vậy…”

Hamazura cảm thấy cái ý tưởng có thể học hay làm bất cứ điều gì trên internet là trò lừa đảo được quảng bá bởi những người điều chỉnh thông tin nào sẽ xuất hiện thời gian nào, nhưng có giải thích cũng không ích gì.

“Chưa nghe tin gì cả. Trên báo có nói gì không?”

“Ha ha. Sao những người trẻ tuổi lại nghĩ tất cả những ai đã qua độ tuổi nhất định sẽ đọc mọi tin tức trên báo nhỉ?”

Hamazura suýt nữa là phản bác lại ông già vừa đưa ra giả định y hệt như vậy.

“Mà, chắc tôi nên bỏ chuyến đi dạo hôm nay thôi.”

“Có lẽ vậy.”

“Cô bé này tuy là chó, nhưng lại mập quá. Tất nhiên, cũng do tôi cho nó ăn nhiều quá thôi. Cõng nó về sẽ chẳng dễ dàng gì. Cơ mà tôi lại không thể để nó đi trên đường nhựa như thế này được. Không biết phải làm sao đây nữa?”

“Sao không dùng đường hầm dưới lòng đất ấy?”

“Đường hầm dưới lòng đất?”

Hamazura trả lời giọng bối rối ấy bằng việc chỉ ngón tay cái về phía cầu thang dẫn xuống dưới lòng đất gần đó.

“Chúng nối ga điện ngầm với các cửa hàng bách hóa, nên có thể đưa ông đi khá xa đấy. Tất nhiên, ông phải tính toán tuyến đường và điều hướng thứ như một mê cung nếu muốn tới đúng lối ra mong muốn.”

“Hm. Tôi không biết đấy.”

Ông già quay đầu trong khi ngồi lên băng ghế xe buýt, nhưng rồi mắt ông ngừng lại. Ông sững người khi mắt đi tới một điểm nọ.

“?”

Tò mò, Hamazura cũng ngoảnh lại theo.

Một nhóm nhân viên văn phòng mặc vest công sở đang chạy lên cầu thang. Có rất nhiều người như thế. Giờ cao điểm buổi sáng đáng ra vẫn chưa bắt đầu, nên chẳng hiểu sao nhóm này lại đông như vậy.

(Mình sẽ phải chen đẩy trong đám đông như thế lúc lớn à?)

Đến giờ Hamazura vẫn nghĩ về cảnh tượng ấy theo cách như thế.

Song cảnh tượng đó lại thay đổi ba giây sau.

Mọi chuyện bắt đầu từ những chiếc khăn tay. Do cái nóng mà rất nhiều nhân văn phòng đang cầm khăn tay. Họ chấm nó lên mặt và lên mu bàn tay của mình.

Lúc đầu, cậu tưởng họ đang lau mồ hôi.

Nhưng thế thì cái màu đỏ rỉ ra từ vải đó là gì?

“Gyah! Oa, oa!!”

“Rào, rào!! Xì xào, xì xào, xì xào!!”

“Ôôôôôôôô!! Ôôôôôôôôôô!!”

Rất có thể họ không thực sự hét lên như thế, nhưng cậu chỉ có thể nghe được như vậy khi biết bao tiếng la hét hòa quyện vào nhau.

“Không ổn rồi, Hamazura-kun.”

Hamazura đột nhiên thấy ông già đã đứng dậy khỏi băng ghế. Ông đang ôm chú chó trong tay mặc cho đã phàn nàn về cân nặng lúc nãy.

“C-có ai đang tấn công họ sao? Ngày nay nguy hiểm quá vậy trời.”

“Ngày nay” là lúc nào chứ? Ông già sử dụng câu hệt như người ta dùng nửa thế kỉ vào lúc này.

Và giả định của ông đã sai.

Tai…à không, não của Hamazura dần dần xoay sở xử lí tiếng la hét. Chúng được biến đổi thành các từ có thể hiểu được.

“Gyah! Gì thế này!? Oa! Là bọ…!?”

“Gaaah!! Lùi…lại! Gyaaaaaah!!”

Ý nghĩa thực sự có vấn đề hay tâm trí cậu chỉ đơn giản từ chối chấp nhận câu trả lời?

“Con bọ khổng lồ…đó…là sao chứ!?”

“Nó đang…tiến về hướng này! Nó đang đuổi theo chúng ta!!”

Cậu có cảm giác đó là những gì họ thực sự đang nói.

Nhưng giờ đã có câu trả lời rồi thì cậu phải chấp nhận nó.

“Q-quái vật! Chết tiệt, chạy đi! Mọi người chạy đi! Không là bị giết đấy!!”

Đám đông tách về hai phía trái phải khi cố chạy lên cầu thang từ dưới lòng đất. À không, đám đông bị đẩy dạt sang hai bên trái phải. Thứ gì khó thấy và gần như vô hình sử dụng kích cỡ lớn của mình để xông thẳng qua. Một phần khung cảnh lập tức trở nên mơ hồ như ảo giác. Thứ gì đó tựa bọ ngựa khổng lồ dường như xuất hiện từ hư không.

Nó cao hơn ba mét và làm từ chất liệu trong mờ tựa pha lê.

Cái đầu tam giác ngược của nó nhanh chóng quay lại và nó tập trung vào một điểm duy nhất bằng đôi mắt côn trùng vô hồn.

Nó tập trung vào Hamazura và ông già đứng cách đó không xa.

“C-cái quái gì thế chứ!?”

Khi Hamazura vừa bước lùi lại, cậu liền đụng phải thứ gì đó.

Đó là một con khác.

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Ngay khi cầu vừa hét lên và bổ nhào xuống mặt đất bằng toàn bộ sức lực, một luồng gió liền quét qua. Hai hòn bi của cậu teo lại khi cậu muộn màng nhận đó là cú vung từ lưỡi hái lớn hơn thanh katana. Mẹ kiếp. Đây còn tệ hơn đụng độ cá sấu hay gấu nữa, cậu thầm nghĩ, dù không biết kiến thức tự nhiên ấy có chính xác hay không. Đây không phải lúc lo về cái nóng như chảo rán của nhựa đường. Cậu tiếp tục lăn để tránh ra càng xa càng tốt.

Và rồi…

“H-Hamazura-kuuuun!!”

Tiếng kêu thảm hại của ông già vọng đến tai cậu. Lo lắng, cậu nhìn qua từ trên mặt đất và thấy ông già đang bị kéo lê bởi một lực tàn bạo. …Song thay vì con bọ ngựa pha lê bí ẩn, ông lại bị kéo lê theo dây xích chó.

“Mình có cảm giác lão già đó sẽ sống thêm một trăm năm nữa.”

Sau câu bình luận đó, Hamazura bật dậy khỏi mặt đất.

“Chết tiệt!!”

Cậu phóng nhanh hết mức có thể nhằm tránh bọn bọ ngựa pha lê và đám nhân viên văn phòng càng xa càng tốt.

“Ôi, mẹ kiếp!!”

Cậu nghe thấy những tiếng bước chân kì lạ phía đằng sau, nhưng cậu không có thời gian ngoái lại.

“Tại sao!? Tại sao cả lũ cứ đuổi theo mình mãi thế nàyyyyy!!!???”

Chương 1: Đảm bảo an toàn dưới cái nóng thiêu đốt – Water_Hunt.Edit

Phần 1Edit

“Bah, gwah….!!!???”

Thay vì nằm trên giường, Kamijou Touma cảm giác như mình đang giơ cả hai tay lên từ đáy bồn tắm đầy nước. Giọng nói, âm thanh xung quanh bị bóp nghẹt và méo mó kì quặc, tựa như có một lớp nước dày đang chắn giữa chúng và cậu.

Tầm nhìn của cậu chỉ là mảng màu kì quái khi các giọng nói vọng đến từ cuộc nói chuyện xung quanh.

“Có phản ứng rồi, cơ mà vẫn yếu lắm! Sốc cậu ta thêm cái nữa đi!!”

“Cậu đùa đấy sao? Chúng ta may lắm mới kiếm bình ắc quy vẫn còn hoạt động sau khi giãn nở nhiều như vậy dưới cái nóng đấy. Nếu ta còn tiếp tục làm vậy, Kami-yan có thể sẽ nổ tung mất…”

“Nhưng ta cũng đều biết nếu không làm gì thì cậu ấy sẽ chết! Lùi ra đi!!”

Với cú sốc kinh hồn, toàn thân Kamijou giật lên thành vòng cung. Cái nóng thiêu đốt bắt đầu từ tim, sau đó lan ra khắp mọi bộ phận cơ thể của cậu. Cảm giác ấy cứ như miếng bông lụa được lấy ra khỏi cổ họng. Cái đầu nhím của cậu cuối cùng cũng rời khỏi bồn tắm ma và cậu có thể hít oxi vào trong phổi mình.

NT Index v16 042

“Khục, ặc…!? Gì vậy…? Đây là…phòng y tế sao?”

Khi lắc chiếc đầu mơ màng và đưa mắt nhìn quanh, cậu thấy Fukiyose trong bộ bikini đen và Aogami Pierce trong chiếc quần bơi. Đáng sợ hơn, trong hai tay Fukiyose rơm rớm nước mắt lúc này là đôi kẹp cá sấu to đùng. Sợi dây cáp được nối với một bình ắc quy xe đã phồng ra như trái dưa hấu đen.

“Đ-đùa đấy sao. Tớ có phải là xe hybrid thân thiện với môi trường đâu…”

“Cậu!! Có biết!! Tôi đã lo đến mức nào không hả!? Cậu chả biết từ bỏ khi xông lên gì hết!!”

“Gyaaaah!! Tớ biết cậu đang xúc động, nhưng trước khi chồm tới ôm tớ thì bỏ mấy cái kẹp ấy ra đi!!”

Kamijou sắp dong buồm đến cõi Niết Bàn một lần nữa, nhưng bằng cách nào đó cậu lại tránh được việc bị biến thành thịt nướng điện.

Họ đã sống sót bằng cách nào đó. Cả cậu lẫn Fukiyose đều vẫn an toàn.

Nếu thế, cậu biết phải quan tâm gì trước tiên.

“Mà nước ra sao rồi?”

Đúng lúc đó, một tiếng gõ cửa nhẹ nhàng phát ra từ cửa phòng y tế.

Sau khi cánh cửa hé mở, Thỏ Hốt Hoảng và một cậu trai đeo kính ló đầu vào trong. Họ nằm trong hội học sinh của ngôi người mà đám Kamijou đang mượn phòng sau khi mất trường của mình. Không biết có phải cũng vì không chịu nổi cái nóng không mà Thỏ Hốt Hoảng đối mặt với khủng hoảng này trong bộ đồ một mảnh diềm xếp hồng còn anh chàng đeo kính thì không rõ vì sao lại chọn quần bơi speedo.

Họ đang cầm vài chai 500mL.

“B-bọn chị đã phân phát nước cho mọi người rồi. Phần của các em đây.”

“Đừng nói với ai nhé, phần của các bạn nhiều hơn một chút do bỏ công nhiều nhất đấy.”

Kamijou thở dài và từ từ đứng dậy khỏi giường.

Cậu nhíu mày trước cơn đau âm ỉ ở phần bụng dưới quấn băng và Aogami Pierce vội vàng lên tiếng gọi cậu.

“N-này, Kami-yan…”

“Không sao đâu. Tớ không thể nằm ì trên giường ở nơi thoải mái như vậy mãi được. Những người bị ngất vì say nóng đều đang ở trong phòng thể dục ngột ngạt, đúng không? Tớ không thể lãng phí không gian này cho riêng mình được.”

Đó là lí do Tsukuyomi Komoe, Yomikawa Aiho, và những giáo viên còn lại không có mặt ở đây. Tuy muốn kết thúc hành vi nguy hiểm của học sinh, nhưng lúc này họ lại đang bận tay chăm sóc những người bị ngất và không thể đi tuần tra trường được bao nhiêu. Nếu họ không tập trung lo cho những người trong phòng thể dục, vài người thực sự có thể sẽ mất mạng bất cứ lúc nào.

Kamijou nhìn quanh một lần nữa.

Căn phòng chỉ được thắp sáng lờ mờ, song không phải chỉ vì đèn LED trên trần không có điện. Toàn bộ cửa sổ bên ngoài đều được chặn trong đủ loại chướng ngại ngẫu nhiên. Họ hoàn toàn không chắc chỉ chất bàn ghế có đủ để ngăn lũ Element nếu chúng nghiêm túc tấn công không, nhưng thế vẫn tốt hơn không làm gì.

Kamijou mượn một trong những chai nhựa không nhãn mà hội học sinh đang mang.

“Mà một ngày cần bao nhiêu lít nước ấy nhỉ?”

“Nếu quảng cáo đồ uống thể thao đáng tin thì chừng hai, ba lít.”

Chàng trai đeo kính chỉ có thể cười cay đắng mà đáp.

Kamijou lắc đầu và đi ra hành lang.

Tất cả cửa sổ ở đây cũng bị chặn và các chướng ngại gây cản lối hành lang khắp đây đó. Nam nữ học sinh trong trường đang tựa lên tường và làm mọi cách có thể để thời gian trôi qua trong cái nóng dữ dội. Không ai có khát vọng thực sự nào, nên khung cảnh trông cứ như một bệnh viện dã chiến.

Tuy nhiên, các chướng ngại không hoàn hảo.

Khắp nơi lỗ chỗ khe hở nên có thể nhìn ra phía ngoài, giống như lỗ châu mai của lâu đài vậy.

Từ lối hành lang giáp với sân giữa có thể thấy rõ một cấu trúc bê tông.

Bình thường, họ sẽ không bao giờ nhìn thấy ánh sáng ban ngày giữa mùa đông.

“Giá mà ta có thể uống chỗ nước hồ bơi đó.”

“Ừ, nhưng đó là nước rêu tháng mười hai đấy.”

Họ không thấy được nước, nhưng không phải vì nó không có ở đó.

Để tránh bốc hơi nhiều nhất có thể, họ đã phủ một tấm bạt lớn lên trên hồ. Tấm bạt dày ấy là đồ lấy từ trong phòng thể dục, thường được sử dụng để các chân ghế gấp không làm tổn hại đến sàn trong lễ tốt nghiệp.

“Chúng ta đã thử đun sôi, cho nó chảy qua bộ lọc từ đá cuội và sỏi rồi dùng clo khử trùng hóa học. Câu lạc bộ hóa học đã thử nghiệm hầu hết mọi thứ, nhưng nguy cơ ngộ độc thực phẩm vẫn quá cao. Các vi khuẩn ngày nay kháng đủ thứ. Mặt trái của việc mọi người sử dụng nhiều thuốc xịt kháng khuẩn quá đấy.”

Tuy vậy, chỗ đó vẫn dùng cho nhiều việc khác ngoài nước uống: tắm rửa cơ thể, giặt giũ quần áo hay dùng để đi vệ sinh. Tuy đã tới ngõ cụt, nhưng có lẽ họ được ban phước nhiều hơn người khác vì "chỉ" cần phải lo về nguồn nước uống.

(Mình thật lòng rất lo cho Misaka. Cơ mà điện thoại không hoạt động, nên cũng chẳng cách nào liên lạc với cô ta được.)

Suy nghĩ ấy đột nhiên hiện lên với cậu chẳng rõ nguyên nhân. Đây còn hơn cả việc không thể ăn thứ gì đã rớt xuống sàn. Cậu có cảm giác mấy cô nàng tiểu thư mỏng manh hơn thường dân trong những tình huống như vậy.

Sóng nhiệt kì lạ bỗng xuất hiện còn Element thì tràn lan khắp mặt đất.

Những kì vọng tiêu chuẩn ở Thành Phố Học Viện vào tháng mười hai đã sụp đổ gần như quá ư dễ dàng.

Thỏ Hốt Hoảng tỏ vẻ bồn chồn trong bộ đồ bơi diềm xếp hồng và nói với cậu.

“U-um, đám Mie-chan muốn nói chuyện với em về hành động tiếp theo, nên nếu em cử động được rồi, thì chị muốn em ghé qua hội học sinh.”

“Hiểu rồi.”

Kamijou không phải đại diện cho trường cậu, song với chàng trai đeo kính và Akikawa Mie, cậu là người dễ nói chuyện nhất. (Mặc dù Thỏ Hốt Hoảng thì lại cảm thấy Kamijou chỉ là người mới quen bởi Kihara Yuiitsu đã thế chỗ cô ấy lúc trước.) Nếu họ muốn nói chuyện với cậu thì hẳn đó là vấn đề khá tế nhị.

Fukiyose Bikini Đen bước khỏi phòng y tế.

“Tôi cũng đi. Cậu ta vẫn đang trong tình trạng nguy hiểm, nên nhìn cậu ta đi một mình, tôi không chịu được.”

“Cũng chẳng đến mức cần mượn vai cậu đâu.…”

Song cậu cảm thấy giờ không phải lúc cứng đầu.

Lúc cậu vừa mượn vai cô để đỡ người mình thì một mùi hương ngọt ngào liền thoảng vào mũi. Mùi hương ấy có thể là tóc hay mồ hôi, nó làm cho mặt cậu khoác lên vẻ khó tả. Thêm vào đó, vì đứng thế này mà cậu tiếp xúc không ít da thịt với cô gái bikini. Tuy không muốn tăng thân nhiệt trong cái thế giới hơn 55 độ này, thế nhưng cậu lại chẳng thể làm gì được cả. Nếu cô ấy mà phát hiện ra, cô ấy có thể sẽ không thương tiếc dùng nắm đấm trừng phạt bất chấp vết thương của cậu ra sao, vì vậy cậu cố hết sức đè nén phản ứng của cơ thể.

Vô tình thay, trong thực tế, một số lí thuyết không mấy cơ sở đã lan truyền trong đám con gái có phạm vi lựa chọn cực rộng. Vài người nói đồ bơi che nhiều phần thân thể hơn sẽ bảo vệ người khỏi các vết thương và tia UV. Vài người nói mặc nhiều vải đồng nghĩa sẽ dễ bị rách hơn và vết rách nhỏ nhất có thể lan thành một đường dài làm cả bộ đồ bơi hư hại. Vài người nói che da quá mức, chẳng hạn như mặc đồ bơi thể thao rash guard, sẽ gây ra tình trạng say nóng. Nhưng nhìn từ ngoài, Kamijou không đời nào biết được lí do gì đã dẫn Fukiyose chọn bikini.

Trong khi đó, cậu không phải là người duy nhất nhận thấy những ánh mắt nhạy cảm đang đâm vào họ từ khắp nơi trong hành lang tối mờ. Những ánh mắt ấy nhằm vào các chai nước hơn là chính Kamijou và Fukiyose.

Hãy ngẫm về tình hình lúc này.

Trường của Kamijou chỉ mượn phòng ở đây, nên với các học sinh của ngôi trường này, họ là lỗ cống không cần thiết rút nguồn tài nguyên.

Khi Kamijou bước vào phòng hội học sinh với sự giúp đỡ của cô gái mặc bikini đen, cậu nhìn thấy Nữ Sinh Trung Học Hiện Đại Akikawa Mie, người (thậm chí còn không nhận ra) về cơ bản đã chiếm quyền hội học sinh dưới danh nghĩa giúp đỡ Thỏ Hốt Hoảng. Cô bé đang mặc đồ bơi trường tiêu chuẩn.

Cô bé nhìn chàng trai đeo kính, Thỏ Hốt Hoảng, Kamijou, và Fukiyose (một gương mặt mới đối với Akikawa). Chàng trai đeo kính vẫy tay để bảo cứ việc nói, không sao đâu và Akikawa Mie gật đầu.

Phải, đó là những người duy nhất có mặt ở đây.

Fukiyose không tài nào biết được, nhưng ở đây thiếu mất một người.

Kamisato Kakeru.

Thiếu niên mất cánh tay phải đã không còn ở đây nữa.

“…”

Sóng nhiệt đang làm nhựa đường tan chảy còn các Element bí ẩn thì lại xuất hiện. Tất cả việc đó đã gây ra hoảng loạn đến mức mọi giả định bình thường đều sụp đổ. Không có điện thoại hay internet, họ không thể liên lạc với bất kì ai. Có thể Kamisato đang chạy lòng trong hỗn loạn này và đã đến trú tại một ngôi trường khác.

Nhưng…

Lỡ không phải vậy thì sao?

(Đây cũng là do ngươi sao?)

Kamijou không có bằng chứng nào cả.

Nhưng quả thật thiếu niên ấy dễ có khả năng phá hủy vài "thánh địa" nhất.

Mà giờ có suy đoán mấy cũng vô nghĩa.

Cậu cần tập trung vượt qua trở ngại trước mắt.

Và Nữ Sinh Trung Học Hiện Đại Akikawa Mie là người biết nhiều nhất về trở ngại đó vì cô đang quản lí mọi vấn đề ở nơi trú ẩn.

Sau khi tập hợp những người có thể tin tưởng, cô vào thẳng luôn vấn đề.

“Chúng ta không có đủ nước.”

“!! Mấy người có biết bọn này đã liều mạng thế nào không hả!? Đấy còn chưa kể, giờ chúng ta còn hết bom khói với lựu đạn choáng để sơ tán khẩn cấp rồi đấy!!”

“Fukiyose.”

Kamijou gọi tên cô bạn cùng lớp cho mình mượn vai đang giận dữ hét lên.

“Là do tớ làm rối tung mọi chuyện mà. Đâu có phải là lỗi của con bé.”

“Kh.”

Hội học sinh đang lo rất nhiều công việc giấy tờ để giữ yên thế giới nhỏ gọi là nơi trú ẩn này. Việc làm đó tuyệt đối cần thiết, song một vách ngăn đã xuất hiện giữa các học sinh nơi đây.

Nơi trú ẩn gồm học sinh từ hai trường khác nhau (về mặt kĩ thuật thì là ba vì ngôi trường gốc là trường cấp hai, ba kết hợp), nên một trường sẽ bảo vệ học xá còn trường kia sẽ ra ngoài để đảm bảo nguồn nước. Họ làm thế vì một nguyên nhân đơn giản và quyết định đó đã được đưa ra từ ngày đầu tiên sóng nhiệt tấn công.

Trường Kamijou đã đến sau, nên các học sinh gốc có thể đã cảm thấy nếu các học sinh mới được nhận phần tài nguyên tương đương mọi người khác thì thật không công bằng. Để tránh xung đột không cần thiết khi nơi trú ẩn chia hai phe, trường của Kamijou cần phải chứng minh mình xứng đáng nhận phần.

Họ cần dấn thân ra "bên ngoài" nguy hiểm và thu thập nước có giá trị để trở thành mắt xích không thể thiếu trong cỗ máy.

Song Fukiyose quăng cho các thành viên hội học sinh ánh nhìn ngờ vực trắng trợn.

“Bọn này đã liều mạng để nhận được cái 'bình đẳng'. Nếu nghĩ thế là đã thành lập xong hệ thống phân cấp và bọn này sẽ làm bất cứ việc gì các người muốn thì sai lầm rồi đấy. Bọn này đã báo cáo mọi việc thành thật. Nếu muốn thì bọn này đã ém nhẹm phần lớn nước tìm được rồi khăng khẳng tìm thấy một ít rồi.”

“Tất nhiên rồi.”

Akikawa lập tức gật đầu. Cô bé không có ý định phản đối điều đó.

Nhưng đồng thời…

“Nhưng nếu chúng ta cứ tiêu hao từng chút một thì sẽ có nguy cơ hệ thống phân cấp hiểu lầm ấy sẽ ăn vào tâm trí mọi người. …Em cứ tưởng thu thập nước thôi đã đủ để gây tác động rồi, nhưng coi bộ em đã quá ngây thơ. Chúng ta cần tác động nào đó lớn hơn để phá vỡ bầu không khí này. Đó là những gì em muốn thảo luận.”

“…”

“Được rồi. Fukiyose, nghe con bé cái đã.”

Trước lời nhắc của Kamijou, Fukiyose bĩu môi nhưng miễn cưỡng nhượng bộ. Do vết thương mà cậu trai đầu nhím là khóa chủ cho cơn giận của họ. Nếu cậu chỉ trích hội học sinh, những người khác cũng sẽ hùa theo. Nếu cậu bảo không sao, những người khác sẽ chẳng có lí do gì mà lại đứng lên thách thức cả.

“Xin lỗi.”

Akikawa cúi đầu xin lỗi rồi sau đó trải một tờ giấy lớn ra trên bàn.

Đó có lẽ là sơ đồ ngôi trường cấp hai, ba.

“Cái gì đây?”

“Em không biết Thành Phố Học Viện sẽ giải quyết chuyện này thế nào, nhưng em nghĩ chờ đợi là tất cả những gì chúng ta có thể làm lúc này. Nói đơn giản thì chúng ta không thể rời khỏi đây. Lúc này, cái cần nhất là nước. Và ý em ở đây không phải chỉ là thu thập lượng đủ vài ngày khi cần đến. Nếu chúng ta kiếm được nhiều đến mức đủ để bơi luôn, thì, ừm, Kamijou-san, em nghĩ trường anh chị sẽ được coi như người hùng đấy.”

Ngón trỏ của Nữ Sinh Trung Học Hiện Đại gõ vào một phần của tấm bản đồ.

Đó là khu vực hình chữ nhật tách biệt với dãy nhà.

“Hồ bơi à?”

“Vì là hồ bơi ngoài trời trong tháng mười hai, nên nó đầy rêu và xác côn trùng. Chưa kể tới việc mớ vi khuẩn đề kháng biến nó thành một canh bạc thực sự nữa. Tuy nhiên, nếu chúng ta có thể uống chỗ nước này, tình hình sẽ hoàn toàn thay đổi.”

“Nhưng không phải bốn mắt đã nói mọi người đã thử nhiều cách, nhưng lại không thể loại bỏ đống vi khuẩn đề kháng đó nên vẫn sẽ có nguy cơ ngộ độc thực phẩm sao?”

“Thì, ừm, mọi nỗ lực của bọn em đều nghiệp dư thôi.”

Akikawa nói khá thẳng thừng.

Cô bé có lẽ là loại người thay đổi hoàn toàn sở thích và từ bỏ gì đó mà không cần lấy một giây suy nghĩ khi cần thiết.

Cô bé sau đó trải tấm bản đồ cả Quận 7 ra.

“Đơn vị cấp nước khu vực nằm ở cực nam Quận 7 gần với trường này. Tuy nơi đó không giúp ích được gì khi mất điện, nhưng nếu may thì ta có thể tìm thấy vài trang thiết bị lọc nước chuyên dụng ở đó. Nếu ta có thể tìm thấy môi trường nuôi cấy cho bể chứa sinh vật hữu cơ tiêu thụ vi khuẩn…tức, một loại bùn đặc biệt, thì sẽ giải quyết nhanh chóng mọi việc, kể cả những vi khuẩn đề kháng.”

Kamijou và Fukiyose đưa mắt nhìn nhau ở cự li gần.

Akikawa chỉ ngón cái của mình vào đống tài liệu dày dán nhãn mà mình đã lấy từ thư viện vì đồ điện tử đã vô dụng do cái nóng.

“Cả hội học sinh đã điều tra rồi. Tất nhiên bọn em sẽ thực hiện vài kiểm tra bằng ống nghiệm và kính hiển vi trước, nhưng chắc sẽ không vấn đề gì đâu. Khi vi sinh vật ăn vi khuẩn đề kháng xong rồi thì ta có thể sử dụng các biện pháp như cho thêm clo, đun sôi và dùng bộ lọc. Tới lúc đó thì sẽ có thể uống được nước trong hồ.”

“Chỉ bùn thôi ư? Em chỉ muốn bọn anh mang bùn về thôi sao?”

“Vâng. Tất nhiên, phải mất chút thời gian vi sinh lọc mới phủ được cả cái hồ năm mươi mét, nên đây chắc cũng tương tự những cuộc săn lùng nước lúc trước. Tuy nhiên,” Akikawa Mie cảnh báo. “Chúng ta dĩ nhiên cần phải ra ngoài mới làm vậy được. Việc này sẽ giải quyết vấn đề nước hiện tại nhưng cũng là sự kiện bất ngờ đưa trường anh chị lên thành người hùng. Cho tới khi việc này hoàn thành thì bọn em không giúp gì được cả. Như thế có được không?”

Fukiyose không muốn đợi dù chỉ một giây.

Cô lên tiếng trong khi cho cậu trai đầu nhím có thể đã có một cái lỗ trên bụng mượn vai mình.

“Cho bọn này thảo luận chút.”

“Tất nhiên rồi ạ.”

Với câu “Này?” bối rối, Kamijou bị kéo ra khỏi phòng hội học sinh bởi Fukiyose.

Cô gái tóc đen trán cao khoanh tay và dựa lên cửa như thể để nhốt những người khác trong phòng.

“Có khi nào họ dựng câu chuyện thuận tiện để đưa chúng ta đến chỗ chết và giảm bớt gánh nặng tài nguyên cho họ không?”

“Con bé không có ranh ma thế đâu. Có thể suy nghĩ đó đã từng hiện lên trong đầu con bé, nhưng con bé sẽ không chịu thua cảm xúc mà chấp nhận làm vậy.”

“Xin lỗi, nhưng tôi không biết rõ về hội học sinh của họ lắm đâu!”

“Thôi được rồi.” Kamijou dang tay và xoay lòng bàn tay về phía Fukiyose. “Fukiyose, cậu cứ việc ở lại trong cuộc săn lùng nước tiếp theo. Chúng ta lúc nào cũng tự nguyện nên cậu không cần phải đi. Đừng có giơ tay là được.”

“Kamijou…?”

“Tớ sẽ đi. Tớ còn lựa chọn nào khác nữa chứ? Nếu nơi trú ẩn này tách ra hai phe, chúng ta sẽ là người bị đuổi đi. Họ là trường cấp ha, ba nên sẽ áp đảo hai-một so với chúng ta và chúng ta sẽ không có nổi một cơ hội nếu so về trình độ học vấn hay phát triển siêu năng lực. Nếu xảy ra xung đột nghiêm trọng, nhóm học sinh thua sẽ bị tống cổ ngay lập tức. Và kể cả khi chúng ta xoay sở chống cự thì hai bên cũng chỉ ngáng chân nhau và làm khổ nhau thôi. Không đời nào ta có thể thực sự thắng được.”

“Cậu quên tim cậu vừa mới ngừng đập sao!? Dù chúng ta có chọn gì đi nữa, cậu cũng là người đầu tiên cần ở lại phía sau!!”

Có lẽ vậy.

Nhưng Kamijou lắc đầu.

“Với tớ, đây không chỉ vì trường. Còn là vì Index, Othinus và con mèo tam thể nữa. Đám ăn bám ở kí túc xá của tớ là cống hút tài nguyên ở đây. Tớ phải đáp trả họ vì đã chịu chấp nhận ba tên ăn bám ấy.”

“…”

“Vì thế tớ không thể trốn chạy được. Đây như vấn đề gia đình vậy. Tớ đã tự gánh lấy chuyện này, nên cậu không cần phải lo đâu, Fukiyose.”

“Aaaa!! Thật tình mà!!”

Cô bạn cùng lớp mặc bikini đen vò đầu và la lên.

Rồi sau tiếng thở dài lớn, cô chọc ngón tay vào ngay trước mũi cậu.

“Được rồi, chỉ cần này tôi sẽ đi với cậu! Đúng thật không gì có thể tốt hơn giải quyết vấn đề nước lẫn cán cân quyền lực giữa hai trường cùng một lúc. Nhưng tớ vẫn nghĩ chuyện này nghe có vẻ hơi quá thuận tiện!!”

Kamijou thật lòng cảm thấy cô là một người bạn tốt.

Vì thế cậu đưa tay tới ngón tay chỉ về phía mình rồi bắt tay với cô bạn cùng lớp lúc nào cũng trông chừng mình.

Khi Fukiyose bĩu môi và bước rời xa cánh cửa, Thỏ Hốt Hoảng ngó ra.

“Thế, c-các em định sẽ làm gì?”

“Tụi em sẽ làm việc đó,” Kamijou trả lời. “Nhưng nếu đây là bất ngờ thì tụi em sẽ phải âm thầm làm nhỉ. Sẽ phải mất chút thời gian để lên kế hoạch mà không bị trường chị phát hiện và bắt đầu trong khi che giấu ý định của mình đấy.”

Fukiyose cắt ngang với giọng trầm hơn khi nói chuyện với Kamijou. Giọng cô có phần nào đó dịu đi, song cô vẫn không thể hoàn toàn xóa tan sự không tin tưởng.

“Chúng tôi cũng sẽ cần dựng tuyến đường đến đơn vị cấp nước vì không thể cứ vô tư lang thang trên mặt đất được.”

“Không ai sẽ đồng ý làm nếu tụi em không thể giải thích làm vậy sẽ giúp thế nào. Em muốn biết thêm những vi sinh vật mà cô bé ấy nói đến. Em căn bản sẽ thực hiện chương trình quảng cáo mà mọi người sẽ trả bằng mạng sống, nên em muốn ghi nhớ sản phẩm nhiều nhất có thể trong thời gian hạn chế.”

“Nửa ngày.” Fukiyose giơ ngón trỏ lên. “Ít nhất cũng phải chuẩn bị trong từng đó thời gian. Làm thế chắc không vấn đề gì, đúng không? Tụi này đã mang về đủ lượng nước cho ít nhất hôm nay mà. Và còn liều mạng để làm vậy nữa.”

“Ư-ừ.” Thỏ Hốt Hoảng gật đầu vài lần trong khi thu người như rùa rụt vào mai. “Tất nhiên rồi. Tất nhiên rồi. Các em cứ việc chuẩn bị những gì mình cần. …Tụi chị không thể rời khỏi đây dù có muốn đi nữa, nên không giúp gì được cho các em. Tụi chị cũng không thể ra ngoài cứu các em được. Nếu làm vậy thì sẽ phá mất huyền thoại anh hùng của mấy đứa. Nếu cần gì 'trước đó' thì cứ nói với tụi chị. Tụi chị sẽ giúp trong những gì có thể."

“…”

Fukiyose có vẻ ngỡ ngàng.

Trường kia không thể rời khỏi đây cho dù có muốn đi nữa.

Nếu họ giúp một tay thì sẽ hình thành hệ thống phân cấp giữa các trường và dứt khoát sẽ gây áp lực lên trường của Kamijou.

Cô có lẽ đến giờ mới nghĩ tới khả năng ấy.

Với tiếng thở nhẹ, Kamijou đặt tay lên đầu Thỏ Hốt Hoảng.

Cậu nghĩ làm vậy có lẽ hơi quá thân thiện, nhưng cậu muốn nói một chuyện.

“Sẽ không sao đâu. Đừng lo. Chúng ta sẽ kết thúc tất cả ở đây. Một khi có thể uống được nước hồ rồi thì ta sẽ vượt qua chuyện này được thôi. Sau đó, ta chỉ cần đợi mấy người quan trọng được vẽ tranh treo trên tường tới giải quyết vấn đề cơ bản. Chính vì thế nên chúng ta mới có…ừm, họ được gọi là gì ấy nhỉ? Ừm, ban giám đốc được trả lương cao ấy.”

“Ừ, ừ…”

Thỏ Hốt Hoảng gật đầu rồi dõi theo Kamijou với Fukiyose dần rời xa phòng hội học sinh.

Sau khi bước cầu thang và rời khỏi tầm mắt của Thỏ Hốt Hoảng, Fukiyose rũ vai mệt mỏi.

“Cậu có nghĩ tôi quá khó khăn với họ không? Có lẽ tôi có hơi nóng quá."

“Việc đó hỏi họ là tốt nhất.”

“Đúng là vậy,” cô bạn cùng lớp tóc đen, trán cao nói. “Kamijou, tôi sẽ vẽ vài tuyến đường đến đơn vị cấp nước lên bản đồ. Tôi muốn có vài lựa chọn khác nhau để phòng lỡ như gặp chuyện bất ngờ. Cậu hãy tìm thông số kĩ thuật của vi sinh vật lọc nước. …Đặt nền móng để thu thập tình nguyện viên trong một lần luôn thay vì từng chút một sẽ là tốt nhất. Quăng cho họ cả mớ thông tin một lần thì họ sẽ không thể rà soát cẩn thận được.”

“Chúng ta sẽ dựa vào nhau ở ngoài đó, nên tôi không muốn lừa dối họ đâu.”

“Chính cậu là người bảo đây như thực hiện chương trình quảng cáo mà mọi người sẽ trả bằng mạng sống cơ mà. Bảo sẽ chỉ chấp nhận các cuộc gọi cho đến nửa giờ sau khi phát sóng cũng tương tự vậy đấy. Phải hối họ nhanh mới được."

Một cá nhân liều mạng thôi sẽ không thể thu thập toàn bộ bùn cần thiết từ bể lọc của đơn vị cấp nước. Họ sẽ cần lượng nhân lực nhất định để làm thế.

Chưa kể, việc này còn diễn ra sau khi tim Kamijou ngừng đập, nên tâm trạng sợ hãi có thể xuất hiện nếu họ bàn tán chuyện này quá lâu.

“Chuyện này sẽ kết thúc tất cả. À không, chúng ta sẽ kết thúc tất cả. Vậy nên ta cần phải thực hiện bằng mọi phương pháp cần thiết.”

“Ừ.” Kamijou gật đầu và sải một bước dài khỏi Fukiyose. “Nửa ngày tức là sau nửa đêm. Chúng ta sẽ chiến đấu với cái nóng vào giữa đêm khuya.”

“Điều quan trọng nhất có lẽ là chợp mắt để hồi sức càng nhiều càng tốt.”

“Trước đó, tớ muốn giải quyết vài chuyện trước để khỏi hối hận. …Làm xong tớ mới có thể tập trung vào trận cbhiến cuối cùng này được.”


Phần 2Edit

“Ồ, Touma kìa!”

Index cất giọng phấn khích, cơ thể nhỏ nhắn của cô bé được ôm trong đồ bơi một mảnh màu trắng. Không biết có phải muốn giữ lại chút phẩm giá nữ tu không mà cô bé vẫn đội chiếc mũ trùm thường lệ.

Tuy nhiên, cô bé sẽ ngã gục dưới cái nóng nếu không làm thế. Kamijou không đi đến căn phòng ngột ngạt ở đâu đó; cậu đang đi dưới ánh nắng trực tiếp của sân thượng trường.

“Chờ đã, sao anh lại băng bó quanh bụng thế!? Anh lại bị thương nữa sao!?”

“Cũng có phải chuyện bất thường đâu. Đừng lo.”

Cậu may là vẫn có thể tự đứng trên hai chân của mình và đi lại được. Trong cái địa ngục hơn 55 độ này thì đó cứ như một tài năng vậy.

“Anh không cần làm việc ngoài này mà.”

Ánh nắng trực tiếp tuy là kẻ địch, nhưng đồng thời cũng là người bảo vệ.

Tuy nếu đụng độ Element thì sẽ chẳng còn quan trọng gì mấy, nhưng những thứ đó thường có xu hướng trốn trong nơi tối hay chỗ mát. Vì thế nói một cách tương đối, ánh mặt trời là kẻ địch đỡ hơn.

“Cơ mà chắc cũng chẳng còn chỗ trống nào khác cho anh nhỉ.”

Phòng tập thể dục đã trở thành bệnh xá khẩn cấp đầy người bất tỉnh vì say nóng còn các phòng học trong trường thì lại đầy đồ và các học sinh, nên không có không gian nào để làm việc với những món đồ tương đối lớn cả.

Không biết có phải vì bê tông thiêu đốt quá nóng cho da không mà Index đang ngôi trên một trong những tấm đệm dùng cho hộp nhảy. Các dụng cụ làm mộc tại nhà nằm rải rác xung quanh cô bé. Vài nhóm nhỏ khác cũng đã thành lập và họ đang loay hoay với mớ ván ép cùng ống kim loại.

Cảnh tượng giống như lúc chuẩn bị cho Daihaseisai hay Ichihanaransai, song họ đang làm chướng ngại để bảo vệ bản thân khỏi lũ Element và làm dây sử dụng để băng giữa các tòa nhà. Dây để trượt tuy sử dụng loại dây mảnh cỡ ngón út, nhưng nếu dùng dây đồng hay dây chống móc túi để bện với nhau, đồ thủ công cũng đủ dùng rồi. Độ dày không đều nhiều khi sẽ tạo ra các "cục u" có thể khiến họ dừng đột ngột giữa các tòa nhà, nên họ cần phải cẩn thận.

Con mèo tam thể đang nằm ngửa trên tấm đệm. Cơ thể nó trông dài bất thường. Và mặc cho lúc nào cũng bị con mèo đó truy đuổi, Ma Thần Othinus cỡ lòng bàn tay đang đặt một chiếc khắp gấp lên trán con mèo.

“Đồ miêu thú đáng nguyền rủa, mi nghĩ mọi người sẽ chiều mi nếu mi nằm đó ra vẻ dễ thương như vậy sao? Vả lại thấy cái năng lượng dư thừa thường lệ của mi thay đổi làm ta lo lắng lắm vì ta chẳng thể đoán nổi mi sẽ làm gì.”

Mặc dù phàn nàn, cô vẫn không ngừng chăm sóc con mèo.

Và mắt Kamijou mang đầy vẻ xa xăm.

“Sao cô lại trông bình thường hơn trong bikini thế nhỉ, Othinus?”

“Bởi vì ngươi đang cố đánh giá một vị thần theo tiêu chuẩn con người.”

Sự ngạo mạn của cô có vẻ vẫn không thay đổi. Tuy nhiên, thật nhẹ nhõm khi biết cô vẫn như thường lệ mặc cho đang gặp sóng nhiệt dữ dội như vậy.

“Mà này, em đang làm gì thế, Index? Chẳng giống mấy cái chướng ngại khác gì cả."

“Vâng, em làm theo yêu cầu mà!”

Không biết vì sao, Index ưỡn ngực tự hào trong khi đang ngồi.

Khi Kamijou thấy những giọt mồ hôi trên cổ cô bé nhiễu xuống đồ bơi, lòng cậu ngập tràn cảm giác phần nào tội lỗi.

Không hề hay biết, Index tiếp tục nói.

“He he. Đây là vũ khí bí mật!! Vì là bí mật nên anh sẽ phải đợi để biết nó là gì!”

“Thế à?”

“Cái này sẽ giúp anh chiến đấu dễ hơn đấy, Touma.”

Index đang chiến đấu với…thứ gì đó. Nó được làm từ vài ống kim loại và vải sợi tổng hợp và trông chẳng giống dù hay lều. Cậu không tài nào đoán nổi cách sử dụng nó.

Sau đó một người khác bước đến.

Đó là Fukiyose Bikini Đen với làn da bóng lưỡng phần nào cuốn hút. Cô có lẽ vừa mới bôi kem chống nắng xong.

“Hm? Ra cậu đi đến đây à?”

“Fukiyose, không phải cậu đi coi tấm bản đồ đó sao?”

“Tôi đang thu thập đồ cần thiết.”

Đó là tất cả những gì cô nói.

Cô sau đó nhìn xuống cô bé Index đang loay hoay với món vũ khí bí mật bí ẩn trên đệm.

“Nhóc này lúc đầu chả biết làm gì, nhưng mà được cái là học hỏi nhanh. Chỉ cần chỉ một lần là con bé sẽ nhớ hết, nên không cần tốn nhiều công sức. Cũng nhờ thế mà có ích rất nhiều cho công việc xây dựng tôi cần.”

Ừm thì, con bé có trí nhớ hoàn hảo mà, Kamijou thầm nghĩ.

Mà cũng may Index sử dụng mỏ lết và tua vít lỗi thời thay vì công cụ điện.

“Em đã làm vũ khí bí mật!”

“Ngoan lắm, ngoan lắm.”

Fukiyose vỗ đầu cô nữ tu tóc bạch kim.

Thế tức là Fukiyose đã vẽ ra bản kế hoạch thứ này chứ không phải Index tự nghĩ ra sao?

Hay phải chăng chẳng có nhịp vần hay lí do thực sự nào đằng sau?

Vẻ mặt tự hào của Index mang ý nghĩa nào đó. Ít nhất, thế vẫn tốt hơn dằn vặt với áp lực chỉ là gánh nặng trong hoàn cảnh khắc nghiệt này.

Ai cũng đều muốn mình hữu dụng.

Ai cũng đều muốn có một nơi chốn.

“…”

Các Element bí ẩn đang lang thang trên mặt đất trong sóng nhiệt bất thường này.

Kamijou một lần nữa biết cậu phải bảo vệ nơi này cho cho dù cậu không có giải pháp cơ bản và cho dù họ chỉ có thể lẩn trốn ở đây đi nữa. Đây không phải lúc xung đột với những người khác cũng đang trú trong trường. Để tất cả xích lại gần nhau, cậu phải vượt qua rào cản lớn nhất: nước.

(Làm vậy sẽ kết thúc tất cả.)

Không biết có phải vì đã thân nhau rồi không mà Index với Fukiyose vừa cười vừa trò chuyện. Cảnh tượng ấy làm Kamijou thầm hạ quyết tâm.

(Bọn mình không cần phải lo bọn mình có thuộc về đây không và cũng không cần phải sợ bị đá ra ngoài. Bọn mình sẽ kiếm sự tự do cần thiết để chấp nhận mọi người như bình thường. Cách duy nhất để làm thế là tới đơn vị cấp nước rồi đem bùn vi sinh vật lọc nước ở đấy về. Tới lúc đó thì bọn mình sẽ có một bể đầy nước.)

“Gì thế, Touma?”

“Không có gì.” Cậu lắc đầu và cố nở nụ cười. “Không có gì cả.”

Ra bên ngoài rất đáng sợ. Không ai biết những sợi dây thủ công đó sẽ trụ được bao lâu và cậu cũng không có khả năng đối mặt với những con Element khổng lồ, trong mờ và thích ngụy trang đó. Song nỗi sợ ấy chính là lí do cậu phải làm vậy. Cậu phải cải thiện tình hình đang xấu đi này nhiều nhất có thể để họ không cạn kiệt sức lực trước khi tới thời khắc cuối.

Trong khi nói chuyện với Index và Othinus, Fukiyose Bikini Đen vẫn tỏ vẻ nghi ngờ cô nàng Othinus đang nói bằng tiếng bụng, song Kamijou lại cảm thấy bụng mình nhẹ đi lần đầu tiên trong thời gian qua.

Những thứ cậu phải bảo vệ bằng mọi giá không phải là gánh nặng.

Phát hiện điều đó mang đến cho cậu sức mạnh to lớn.

Cậu chia tay với Index, người vẫn còn việc phải làm, và bắt đầu trở lại trong nhà.

Aogami Pierce mặc đồ bơi (cảnh tượng không ai yêu cầu) đang nhìn ra xa tại nơi gần cánh cửa.

“Cậu cảm thấy cần phải bảo vệ họ, đúng không?”

“Tớ hiểu ý cậu."

“Ừ, ai ở tuổi chúng ta cũng sẽ chiến đấu với thế giới vì vài cô gái mặc đồ bơi thôi.”

“Thật sai lầm khi nghĩ tớ đồng ý với cậu mà.”


Phần 3Edit

Kamijou hỏi cậu bạn cùng lớp bên cạnh.

“Này, Aogami.”

“Sao?”

Trời đã về chiều và họ hiện không ở trong khu học xá sáng mờ với cửa sổ và cửa ra vào được chặn kín bởi các chướng ngại tạm thời. Họ đang ở gần bãi đậu xe giảng viên phía đằng sau. Bãi đổ rác dành cho lớp cấp hai, ba nằm ở gần đó và lò đốt rác gây ra biết bao rắc rối vài ngày trước vẫn đang trong tình trạng bị chẻ đôi.

Các Element với cơ thể trong mờ thích ngụy trang tuy là mối hiểm họa, song hai cậu trai có lí do đơn giản để đi ra ngoài bất chấp hiểm nguy.

“Cậu nghĩ cái gì là xa hoa nhất?”

“Ngồi dưới cái nóng chết dẫm này và thản nhiên ăn món mì ăn liền vừa thắng được. Hê. Đun số nước hạn chế để ăn món nóng dưới cái thời tiết 55 độ này thì chúng ta đúng là văn minh thật đó. Ta quả là tầng lớp trí thức.”

Nói đơn giản thì họ đang nấu ăn. Với bếp ga trong phòng hóa học và bếp lò trong phòng gia chánh, ngôi trường này quả thật có những phòng đặc biệt chứa nguồn nhiệt. Đấy còn chưa tính, đằng sau quầy căn tin có một căn bếp quy mô lớn hơn nữa.

Song không cái nào trong đó sử dụng được cả. Quạt thông gió điện không hoạt động được và việc sử dụng lửa khi toàn bộ cửa sổ với cửa ra vào bị chặn thế kia sẽ sinh ra thêm vấn đề khác.

Cụ thể thì là carbon monoxide.

“Chỉ chiến đấu với Element thôi thì không thể sống sót được. Ai cũng đều đang cố hết sức để sống sót.”

Kamijou thở ra nặng nề.

“Chết tiệt. Không ngờ tớ lại đang tận hưởng niềm vui cuộc sống với năm gói mì đại hạ giá. Đã vậy còn chẳng có miếng rau hay thậm chí quả trứng nữa. Sao tớ lại dễ lung lay thế chứ!?”

“Ít nhất cậu cũng được ăn. Mất cái đó là cậu sẽ vào phòng thể dục sớm thôi.”

Khu vực tốt nhất nằm ở bên ngoài, nhưng các học sinh thường chỉ tới những không gian cao như sân thượng và chiếu nghỉ của cầu thang thoát hiểm để tránh các Element. Hầu hết học sinh sẽ sử dụng ống nhòm để kiểm tra các Element ngoài cửa sổ hành lang. Nếu họ thấy sơ hở, họ sẽ ra phía ngoài nguy hiểm để nấu ăn và lấp đầy cái bụng của mình. Tất nhiên, nếu thấy có dấu hiệu nguy hiểm nào, họ sẽ phải vứt bỏ tất cả mà chạy vào trong.

Ngoài Kamijou và Aogami Pierce, những nhóm nam nữ mặc đồ bơi khác cũng đang nấu nướng. May mắn thay, lũ Element hoặc không còn đói nữa hoặc có khứu giác, vị giác dị thường mà mùi nấu nướng mới không thu hút chúng.

Kamijou và Aogami đang đun nước bằng bếp di động, nồi với tay cầm có thể gập lại cùng những món đồ cắm trại khác mà Aogami kiếm được, nhưng những người khác thì làm theo phương pháp riêng. Vài người làm khối hộp vuông ba mặt bằng các khối bê tông hay gạch rồi ném bó đũa đã qua sử dụng vào chiếc lò tạm. Số khác thì chỉnh sửa tay cầm kim loại trong phòng kĩ thuật rồi gắn nó vào bình ga của bếp di động để đun nóng đáy nồi với ngọn lửa tựa mỏ đèn hàn.

Kamijou thọc nĩa vào nồi và nói với cậu trai quen mặt đang loay hoay gần đó.

“Anh đang làm gì thế, bốn mắt? Kiểm tra chương trình truyền hình vệ tinh à?”

“Thật đấy sao!? Chúng ta có thể kiếm được bản lưu cơ sở hạ tầng anime đêm khuya sao!? Nếu thế thì tớ phải sống sót qua thời kì hậu tận thế này mới được!!”

Anh chàng trong hội học sinh luôn giúp đỡ Thỏ Hốt Hoảng tỏ vẻ không chắc phải đáp lại sự phấn khích của Aogami thế nào và chỉ vào cái dù dốc ngược hướng về phía mặt trời. Bên trong dù được lót đầy lá nhôm, làm nó trông giống như một ăng-ten parabol.

“À không. Với cái nóng này, tôi nghĩ mình có thể thu ánh nắng để làm bếp năng lượng mặt trời.”

“Ồ?”

“Tch. Vậy ra là cuộc đời hikikomori của mình lại phải đợi rồi… Ừm mà dù sao thì, cái đó cũng hay đấy. Cứ để lại cho trí thức hội học sinh lo đi. Có khi còn tìm ra được cách phát điện luôn đấy. Ôi, nếu có thể sửa được trang thiết bị trong phòng AV, dám cá sẽ bật được đĩa quang ấ!”

“Cậu mang cái gì theo trong cái hỗn loạn này thế hả, Aogami? Cậu giống cái tên chơi trội, mang đồ nặng trong cuộc thi võ thuật để xác định người thống trị thế giới sao?”

Vì hầu hết đồ điện đã hư hại do cái nóng, chỉ riêng điện thôi cũng không giúp ích được gì. Ngoài chất lượng nước ra, họ còn cần phải chuyển số nước quý giá thành hơi nếu muốn xoay tuabin. …Tuy họ biết thế, song điện vẫn là biểu tượng nền văn minh. Không gì có thể hỗ trợ tâm lí tốt hơn.

Nhưng anh chàng đeo kính nhún vai trong chiếc quần speedo (mà không ai muốn thấy) của mình.

“Ừm, nếu dễ thế thì đỡ rồi. Như các cậu thấy đấy, tôi không gặp may cho lắm. Mặc dù theo tính toán thì đáng ra phải thu được ánh sáng…”

“Có lẽ là do hạn chế của thiết bị thủ công làm vội vàng và bị bẩn thôi.”

“Thế anh có gì trong cái nồi gắn với tay cầm vậy?”

“Cà ri gói. Dễ hơn nấu rau từ đầu và còn có thể đun nguyên gói kín trong nước bẩn mà ăn cũng không sao.”

“Chết tiệt, tôi sẽ giúp cho! Chỉ cần nấu xong cho tôi một ít cà ri là được. Ta có thể làm ramen cà ri bằng nồi của bọn tôi!!”

“Ha ha. Các cậu không xứng, nên khỏi.”

“Nhưng đó là cà ri mà, không phải sao? Không phải như vậy thì anh cần phải có nước sao?”

“Tôi có thể ăn đồ cay vừa mà không cần nước.”

“Ủa? Bốn mắt, thế ra anh thích đồ ăn cay à?”

“Không, chẳng qua tôi thích tập trung vào mùi vị món mình đang ăn thôi. Tuy không quan trọng gì mấy với súp hay món hầm, nhưng tôi không thích pha loãng hay trộn với nước hoặc trà. Nói tôi thích uống đồ uống của mình như một đồ uống cũng được.”

Mặc dù không được hứa sẽ chia phần, nhưng Kamijou và Aogami Pierce vẫn bắt đầu giúp Bếp Năng Lượng Mặt Trời Nguyên Mẫu Mk. 1. Tuy họ sẽ không bao giờ thành công, nhưng tự tay làm sẽ giúp họ thoát khỏi áp lực gánh trên người.

“Bốn mắt, nấu cà ri cũng được, nhưng còn cơm thì sao? Vo gạo, nấu cơm sử dụng rất nhiều nước, đúng không?”

“Ừ, thế nên tôi sẽ ăn kèm bánh mì.”

“Ra vậy. Cà ri kiểu phương tây à?”

“Sai thì đừng có ngạo mạn thế, Aogami Pierce. Cà ri phương tây cũng dùng cơm mà.”

Họ vừa trò chuyện vừa làm, nhưng không có dấu hiệu cải thiện gì. Góc khung dù có lẽ thu ánh sáng kém hoặc có thể phần bề mặt có lẽ không đủ sức thu. Họ sẽ phải nghiên cứu thêm những vấn đề đó nếu muốn tiếp tục.

“Thất bại nhiều vậy mà anh vẫn vui quá nhỉ, bốn mắt.”

“Tôi vui vì có thể làm việc cho bản thân để tìm thứ mình cần. Với cả, đây cũng giống như tìm thấy một cuốn manga trong lúc dọn phòng rồi đọc nó thay vì dọn dẹp vậy.”

“Hiểu rồi, nhưng còn cà ri thì sao?”

“Tôi có thể mượn đồ cắm trại của các cậu được không?”

“Vậy ramen cà ri nhé?”

Đàm phán hoàn tất.

Anh chàng đeo kính thu được ít cà ri nóng còn hai người kia thì có được lớp phủ mới.

“Ôi trời. Mấy cái cà rốt, khoai tây đáng kinh ngạc thật đấy. A! Mình đang bị lay động trước cà rốt, thứ lúc nào cũng xuất hiện trong ba loại rau củ tệ nhất!! Này, Kami-yan, nam sinh trung học yêu thịt thực sự ý thức được về sức khỏe như vậy sao?”

“Cà rốt là một phần không thể thiếu trong cơm chiên và canh hầm trắng mà, đúng không!? Với cả, Kamijou-san là con người hiện đại cân bằng yêu đậu phụ và rong biển đấy!! …Mà nghĩ lại, từ khi nào chúng ta giỏi việc này thế nhỉ?”

“Việc gì?”

“Đàm phán, thương lượng hay đại loại thế. Cảm giác cứ như chúng ta đã mạnh hơn hay táo bạo hơn hay gì đó vậy.”

“Người có kĩ năng sinh tồn giỏi nhất là cậu đấy, Kami-yan. Cậu ăn mà chả chuẩn bị công cụ hay đồ ăn gì.”

“Ưư…”

“Ừm mà, học sinh tiểu học ngày nay được dạy cả về kinh tế với thị trường chứng khoán, nên tớ không nghĩ đây là việc xấu gì.”

Họ ngấu nghiến bữa tiệc của mình.

Họ đổ phần cà ri gói được chia lên món mì nấu trong bếp cắm và nồi dành cho một người. Sau đó, Kamijou và Aogami Pierce bắt đầu thọc nĩa vào để xúc lên ăn. Phần nước súp còn lại thuộc về Aogami vì dụng cụ nấu là đồ của cậu ta. Chuyên gia dinh dưỡng mà thấy cảnh tượng ấy chắc sẽ khóc thét lên.

Sau khi chia tay với Aogami Pierce và anh chàng đeo kính, Kamijou trở vào trong khu học xá được chặn bằng chướng ngại.

Trời đã sang chiều, nhưng không ai ngây thơ đến mức trông chờ nhiệt độ giảm xuống. Cái nóng địa ngục vẫn sẽ tiếp tục dù mặt trời có lặn đi nữa. Và chờ đợi dường như kéo dài vô tận trong cái địa ngục thiêu đốt ấy. Nó sẽ thiêu cháy thần kinh họ như nhựa giãn nở dưới cái nóng. Sóng nhiệt 55 độ đã quét sạch mọi máy móc, nên khó lòng tìm thấy đồng hồ còn hoạt động để giúp họ nắm được thời gian. Hiệu trưởng và phó hiệu trưởng thu hút nhiều chú ý cũng vì đồng hồ kim kiểu cũ của họ.

(Nếu mình mượn được một trong những đồng hồ đó, dám cá mình có thể làm được đồng hồ mặt trời.)

Song Kamijou cảm thấy cậu vẫn khá hơn so với người khác.

Ít nhất, cái kết đang nằm trước mặt cậu. Cậu có mục đích để hướng tới.

Đó là đơn vị cấp nước và vi sinh vật thanh lọc.

Nhiêu đó thôi cũng có ý nghĩa rất nhiều. Tâm trí ai cũng sẽ giương cờ trắng nếu phải chịu đựng cái nóng không bao giờ chấm dứt trong khi mọi thứ dường như kẹt trong vòng lặp vô tận.

Và khi cậu nghĩ thế, ai đó lên tiếng gọi cậu lại.

“Này.”

“?”

Một thiếu niên ngồi rũ rượi bên bức tường hành lang sáng mờ tựa tử thi. Cũng bởi vì thế, Kamijou mới hoàn toàn bỏ sót sự hiện diện của cậu ta. Và cậu không hề quen biết thiếu niên ấy.

Thiếu niên đó xếp vài chai thành một hàng trên sàn. Chúng là chai 500mL khuôn mẫu. Nếu nằm sau cửa kính ở cửa hàng tiện lợi, chúng chắc sẽ chứa đầy soda đá lạnh.

Song không có dấu hiệu nào như thế ở đây.

Các nhãn chai đã bị xé bỏ và chúng mang đầy cát khô có lẽ được xúc lên từ hộp cát.

“Cần bộ lọc nước không? Với một cái như vậy, cậu có thể biến cả nước nhiều bùn nhất thành nước tinh khiết uống được. Tôi sẵn lòng chia sẻ mỗi người một chai nước đáng giá như vậy đấy. Có nghe thấy không? Một chai thôi đấy. Một chai thôi là có thể kiếm được bao nhiêu nước tùy thích. Giao dịch hời đấy chứ, không phải thế sao?”

Kamijou ngó lơ cậu ta. Đây giống như quảng cáo kinh doanh thông tin đáng nghi tuyên bố lớp nửa giờ của họ có thể dạy những kĩ thuật điều tra cần thiết để trở thành triệu phú. Nếu họ thực sự có những kĩ thuật đó, họ sẽ chẳng cần bán cho người khác làm gì. Họ có thể dùng các kĩ thuật ấy cho bản thân. Thế nghĩa là họ đang kiếm tiền theo cách nào khác.

Những thứ như thế gần như lúc nào cũng là giả.

Xấp giấy nhựa treo ngoài sân trước như đồ giặt hong khô đang phất phới bay trong ngọn gió nóng như thiêu như đốt. Đặt những thứ như thế trên mặt đất, hơi nước bốc lên từ mặt đất sẽ hội tụ thành giọt trên chúng. Tuy nhiên, sân trường vốn đã khô khốc và nứt nẻ. Không ai biết ai sở hữu chúng nữa, nhưng ai đó nhất định đã đổi một chai nước để lấy một cái rồi khóc lóc vì bị lừa.

(Chỉ mong Misaka cũng không bị lừa…)

Lúc cậu vừa nghĩ thế xong, vài thiếu niên khác bước xuống cầu thang.

Vóc người họ tương đương Kamijou, song họ có lẽ là người trường kia. Hầu hết số đó đều mặc quần bơi xanh, nhưng thiết kế thì có hơi khác nhau.

Các thiếu niên ấy vừa cười vừa nói với nhau.

“Dù sao thì, tớ chịu nghe vì thằng đó có ba chai nước, nhưng mấy cậu nghĩ nó muốn gì nào? Đồ bơi của tớ. Tên đó muốn tớ bán nó cho mình.”

“Cái quái gì thế!? Sao lại muốn đồ bơi của một thằng con trai chứ!? Và còn là hàng dùng rồi nữa!!”

“Đừng để tâm đến chi tiết. Vả lại thế nghĩa là cậu muốn mua đồ bơi của tụi con gái sao?”

“Tớ không có nói thế!”

“Mà, các cậu có nghĩ có khi nào nó muốn giả làm người trường mình không? Thì, trường chúng nó đang tình trạng khá thảm mà.”

Kamijou đi ngang qua lũ con trai cười cợt. Và một trong số đó ngang nhiên cố tình hích vào vai cậu giữa lúc ấy.

“…Hà.”

Đây là thế giới hậu tận thế sao?

Và đây chỉ mới là "chạy thử". Họ nghĩ hỗn loạn này sẽ kéo dài một thập kỉ hay một thế kỉ sao? Họ không nhận ra việc họ không kiềm chế trong trường hợp khẩn cấp sẽ chỉ tác động xấu đến họ ngay khi luật lệ tiêu chuẩn trở lại sao?

(Mình nên làm gì đến khi màn đêm buông xuống đây? Cảm giác cứ như bị nhốt trong tủ đang bị nướng từ bên ngoài và nó sẽ khiến cho mình phát điên vậy. Có lẽ nên tìm việc gì mình có thể giúp được giống như Index.)

Đó hẳn là lí do bạo lực không tràn lan mặc cho môi trường khó có thể còn tệ hơn nữa. Trái tim con người sẽ không chịu nổi áp lực nếu họ không tập trung công việc sản xuất cần động tay nào đó. Không rõ mọi học sinh ra ngoài để tham gia cuộc săn nước nguy hiểm có thực sự làm vậy vì lí do cần nước không.

Kamijou nhớ lại cảm giác vui vẻ của anh chàng đeo kính khi loay hoay với cái bếp năng lượng mặt trời có thể có hoặc có thể không thực sự hữu ích.

(Mình có nên tới hội học sinh của bà chị Thỏ Hốt Hoảng không nhỉ, hay…)

Khi vừa đi vừa vẩn vơ suy nghĩ, cậu nhìn thấy ai đó đang đi lòng vòng trong một phòng trống với cửa sổ được chặn bằng chướng ngại.

Đó là…

“Kumokawa-senpai?”

Linh hồn tự do ấy là đàn chị ở trường Kamijou, nhưng có chút không rõ cô ấy có thực sự đến lớp không. Cô ấy mang mái tóc đen dài chấm ngang vai với phần mái được vén lên bởi băng đô. Cô gái trưởng thành(?) ấy không bao giờ quên nụ cười dạn dĩ trên mặt. Cậu không thể tưởng tượng nổi cuộc sống của cô ấy như thế nào. Với một học sinh trung học như cậu, cô ấy dường như sống trong một thế giới hoàn toàn khác, giống như sinh viên đại học hay các nữ giáo viên.

“Ồ,” Cô nàng đàn chị ngực bự nói khi thấy cậu.

Tuy nhiên…

Không biết vì sao, cô ấy chỉ mặc mỗi tạp dề làm việc mà không còn gì khác.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………Hm? Hmmmm!?”

Lúc đầu, Kamijou không biết phải phản ứng ra sao.

Cậu cân nhắc khả năng mình đang gặp ảo giác sau khi chịu thua cơn say nóng.

“Này, mắt trố to thế là sao đấy? Thấy tôi trong thứ gì ngoài đồng phục lạ lắm à?”

“Ôi không. Ảo giác giờ đang nói chuyện với mình. À không, khoan đã. Đây không phải ảo giác! Nhưng thế nghĩa là chị ấy đang mặc tạp dề khỏa thân ở trường!! Thế thì lại khá nguy hiểm theo cách hoàn toàn khác!!”

“Gì đây, đang bị động đực à? Ừm mà, chắc tình cảnh này thì không thể trách cậu được.”

Với tiếng thở dài bực bội, Kumokawa Seria hơi quay sang bên.

Cũng nhờ thế mà sự thật được tiết lộ.

Cô ấy đang mặc tạp dề ngoài đồ bơi nữ giống như đám Fukiyose. Nhìn thẳng từ phía trước thì trông như cô ấy đang khỏa thân vậy.

Kumokawa cũng đang cầm thứ kì lạ với người mặc đồ bơi hay người mặc tạp dề.

Đó là cái bơm tay dùng để bơm dầu hỏa từ bình nhựa. Cảnh tượng ấy chỉ lấp đầy tâm trí cậu chuyện vô nghĩa như việc nhà phát minh ban đầu đã phát triển nó để chuyển nước tương thay vì dầu hỏa. Kí ức cậu hoạt động kì quặc và cậu lo lắng mình đang có hơi say nóng.

“Cậu muốn biết cái này dùng để làm gì à?”

“Dạ. Chị đang làm gì vậy, Senpai?”

Kumokawa vẫy cái bơm tay ra hiệu cho cậu vào phòng học trống. Sau khi cậu nghiêng đầu và đóng cánh cửa trượt đằng sau, cô sử dụng cái bơm để chỉ vào một góc phòng.

“Cậu nghĩ cái đó là gì?”

“Ừm, lò sưởi?”

“Ừ, nhưng không phải loại thường lệ.” Kumokawa cười toe toét trong tạp dề khỏa thân giả, thứ mà thực chất là tạp dề đồ bơi. "Đó là hệ thống đun nước nóng. Nó đun sôi nước, đưa nước sang các đường ống chạy giữa các phòng học, và sử dụng hơi nóng để sưởi ấm không khí.”

“Nước nóng…”

Kamijou lặp lại những từ đó như thể ngẫm nghĩ ý nghĩa.

“Ah!?”

“Vậy là cậu hiểu rồi nhỉ. Ừ, có nước bên trong đây. Thiết bị này vô dụng khi mất điện, nên hiện không có đun sôi nước.”

Kumokawa đã gỡ nắp phía trên thiết bị hình hộp. Cô ấy đút cái bơm tay vào trong và bắt đầu hút chất lỏng trong suốt ra. Cô nhanh chóng đổ đầy một chai hai lít.

“O-oa… Nhiều quá trời luôn!”

“Dù rằng vẫn chưa rõ ta có thể uống được không. Vì dùng để sưởi ấm nên nó được để trong bể suốt hàng tháng liền. Chắc họ cũng có đổ lại để thay cho lượng bốc hơi, nhưng chỉ từng chút một thôi. Họ sẽ không thay hết toàn bộ. …Thế nghĩa là nó có thể chứa đầy vi khuẩn. Mà đúng ra, nếu nó chưa hoàn toàn bốc mùi thối thì chắc tôi sẽ ngạc nhiên lắm đấy." Kumokawa cười. “Nhưng nước vẫn có ích dù không thể uống được. Kamijou, Con Bé Đầu Cứng trong lớp cậu chắc không nghĩ tới, nhưng nếu mời người ta đến đến cái chết, phần thưởng rõ ràng quan trọng hơn lời biện minh đấy. Nếu họ biết họ có thể được tắm táp thoải mái trước khi ra ngoài thì cậu chắc chắn sẽ kiếm được nhiều tình nguyện viên hơn. Đặc biệt là con gái.”

“C-chúng ta thực sự có thể kiếm được từng đó ư…?”

Kamijou hoài nghi. Đúng hơn, cậu đang dè chừng để bản thân không thất vọng nếu chuyện không được như thế. Câu trả lời của Kumokawa là thản nhiên vớ lấy một trong các chai hai lít trên sàn. Với kích cỡ gấp bốn lần chai 500mL, món đồ hiếm ấy giá trị đến mức đủ để đổi gel bôi người bạc hà hay lều chống nắng.

Và cô ấy trút nó lên đầu mình mà không suy nghĩ đến một giây.

Cô ấy làm thế táo bạo như cầu thủ bóng chày hay bóng đá ăn mừng chiến thắng.

Chất lỏng trong suốt bắn tung tóe và nhiễu giọt xuống tóc, mặt, tạp dề, đồ bơi, đùi và chân của cô nàng đàn chị quyến rũ.

Cô ấy lắc đầu như chú chó lớn vừa tắm xong.

“Ừm, cậu hiểu rồi đấy. Mà, tôi cũng được nhận phần thưởng vì tôi là người thực sự tìm thấy và thu được nước, đúng không?”

“S-Senpai…”

Kamijou nuốt nước bọt khi thấy sự lãng phí như thế.

À không…

“Thấy hết rồi. Ô-ôi không. Trông dâm dục quá đấy, Senpai!!”

“Hm?”

Kumokawa tỏ vẻ bối rối và cúi nhìn xuống ngực mình.

Chiếc tạp dề làm việc đã ướt đẫm nước và có thể nhìn xuyên, nên màu sắc bên dưới lộ ra. Nhưng…

“Ừ, nhưng tôi có mặc đồ bơi bên dưới mà.”

“Em biết! Em biết, nhưng thế lại giống thưởng thêm hơn. Thế này khác với chỉ thấy mỗi đồ bơi lắm! C-chờ chút đã, Senpai! Cho em một giây phân tích sao em lại thấy cái này nóng đến vậy! Em muốn phân loại nó đàng hoàng!!”

Kamijou Touma, người tìm kiếm sự thật đầu nhím, bước vào vùng tập trung cao độ sánh ngang một tuyển thủ shogi chuyên nghiệp và chìm vào trạng thái hôn mê sâu đến mức tưởng chừng như cậu có thể nhìn thấy tận cùng vũ trụ. Kumokawa Seria đứng trước mặt cậu, ánh mắt mang vẻ xa xăm.

Không biết có phải vì hơi bận tâm đến những giọt nước bên trong bộ đồ bơi của mình không mà cô ấy đưa tay xuống mông và sửa lại đồ bơi.

“Hmm. Con trai vẫn khá bí ẩn nhỉ.”

“Thế cũng dâm dục lắm đấy, Senpai!! Mà tất cả những gì chị làm chỉ là thản nhiên sửa lại bộ đồ bơi của mình thôi sao!?”

“Gì chứ, bộ với cậu cái gì cũng dâm dục cả sao?”

“Ồ, em hiểu rồi. Không phải là hiện tượng hay hành động trước mắt em! Có lẽ chính chị mới dâm dục!!”

Kamijou mở mắt với lực mạnh đến mức người ta gần như có thể nghe thấy một hiệu ứng âm thanh kì lạ.

Đó là những gì khiến cho Kumokawa giơ cái bơm tay nhẹ lên trong thế sẵn sàng tấn công.


Phần 4Edit

Hai giờ sáng.

Sóng nhiệt khủng khiếp vẫn chưa có dấu hiệu dịu đi mặc cho mặt trời đã khuất bóng.

Cái nóng đêm hè gay gắt phân bố đồng đều trong không khí.

Ngôi trường có vài tòa nhà và nhóm săn nước của Kamijou đang tập trung tại sân thượng dãy cấp hai bởi là nơi gần rào ngoài nhất.

Một sợi dây kim loại dày cỡ ngón út đã được ném qua lan can và bắc với sân thượng của tòa chung cư phía ngoài hàng rào. Loại móc hình chữ S dày dùng để treo các công cụ lớn trong gara đã được uốn cong đôi chút để móc vào bánh xe nhỏ của giày trượt hay ván trượt làm ròng rọc. "Cách đi dây" này sẽ đưa họ thăng sang phía bên kia. Đường trở lại của họ kéo từ sân thượng tòa chung cư sang một cửa sổ của dãy cấp hai.

Họ sắp xuất phát đi làm nhiệm vụ.

Một khi ra ngoài, rơi xuống mặt đất sẽ đồng nghĩa với cái chết tức khắc hoặc cái chết từ từ, đau đớn. Tuy nhiên, các tuyến đường trên cao cũng còn lâu mới an toàn.

Kamijou, Fukiyose, Aogami Pierce cùng các nam nữ học sinh khác mang đồ bơi, găng và khăn choàng đang đứng tụ tập xung quanh một cô bé cấp hai từ trường khác.

Đó là Akikawa Mie.

Cô bé cũng đang mặc đồ bơi, nhưng lại không mang găng và khăn choàng để chạm vào kim loại nung nóng. Nói cách khác, cô bé chẳng trang bị gì và không có gì bảo hộ. Cô bé cúi đầu sâu trước đám Kamijou.

“Cảm ơn các anh chị. Xin trông cậy hết vào mọi người.”

“Chắc chắn rồi. Chỗ nước này cũng là vấn đề khá cấp bách với bọn anh mà.”

Đám Kamijou vẫy tay mà không ngoái lại rồi nhảy vào bầu trời đêm.

Họ trước tiên trượt dây tới tòa chung cư bên cạnh. Sau đó, họ đi qua đoạn dây khác dẫn tới cầu thang thoát hiểm ở lưng chừng một tòa nhà khác. Về phần ánh sáng họ quấn băng vào đầu gậy rồi rưới cồn sát trùng lên để làm ngọn đuốc kiểu nguyên thủy. Họ tuy sợ tạo ra ánh sáng sẽ dẫn dụ vô số Element tới và họ nghĩ vừa cầm đuốc vừa giữ ròng rọc hình chữ S cùng lúc thì sẽ bị cháy tay, song nếu cố mò mẫm định hướng ở những nơi cao lúc trời tối đen như vậy, họ có thể dễ dàng ngã xuống và bỏ mạng.

Điện đã cúp còn đèn LED thì đã hư, nên thành phố tối đen đến đáng sợ.

Họ cảm giác thế giới đã bị phủ trong màn mực dày, nhưng rồi họ lại thấy những nguồn sáng tương tự lập lòe phía đằng xa.

Với ngọn đuốc trong tay, Kamijou đặt chân lên chiếu nghỉ của cầu thang thoát hiểm và cuối cùng cũng tập trung vào xung quanh.

“Cái gì thế? Học sinh trường khác ư?”

Cậu thoáng nghĩ tới một cô tiểu thư ở trường trung học Tokiwadai. Cậu khá chắc cô gái ấy cũng sống trong Quận 7.

Song Fukiyose hoài nghi hơn.

“Tớ không chắc thế đâu. Ở khoảng cách này, đó hẳn phải giống súng phun lửa hơn ngọn đuốc. Với cả độ cũng quá kì lạ. Có lẽ ngọn lửa đó được đốt trên mặt đất.”

Nói cách khác, đó là Element Lửa.

Họ tuy chưa nghiên cứu chi tiết gì về những dạng sống(?) đó, nhưng chúng dường như thích ngụy trang. Thế nghĩa là chúng không thường thu hút sự chú ý vào mình. Nếu chúng đang phun lửa như thế thì chắc hẳn chúng đang giao chiến.

Nhưng với cái gì?

Các Element đang đấu đá nhau hay chúng đang tấn công con người?

“Giờ không phải lúc tìm hiểu đâu.”

“Nhưng…”

“Có thể lũ Elements đang dụ người ra. Nếu chúng biết ngụy trang, thế nghĩa là chúng đủ thông minh để lợi dụng cách phản ứng trước những gì mắt thấy của chúng ta.”

“Vậy ý cậu đó như việc cá đèn lồng sử dụng ánh sáng để nhử con mồi sao?”

“Nếu việc này diễn ra khi sóng nhiệt vừa bắt đầu thì không nói, nhưng chúng ta đã trải qua 72 tiếng rồi. Kẻ đối đầu trực tiếp với các Element vào lúc này thì phải ngu đến mức nào kia chứ?”

Khi cô nhắc lại thì mới thấy chuyện có vẻ kì lạ thật.

Đó là câu trả lời tiêu chuẩn, song có lẽ tìm tiêu chuẩn trong những hoàn cảnh không tiêu chuẩn như vậy thì thật kì quái.

Ngoài ra, các Element cũng ưa những nơi tối và mát mẻ.

Thế nghĩa là chúng thường hoạt động về đêm. Trừ khi có mục tiêu chắc chắn đáng phải lộ diện trước hiểm họa như vậy, chứ còn không, chẳng ai lại đặt chân lên mặt đất vào ban đêm. Cái nóng bỏng thịt bỏng da vẫn sẽ không dứt kể cả khi không có ánh sáng mặt trời trực tiếp, nên ra ngoài vào giờ này cũng không ích gì.

Chưa kể, nhóm của Kamijou cũng không thể đi thẳng tới nơi đó được. Họ sẽ phải sử dụng tuyến đường vòng theo các đường dây được đặt lộn xộn và có khi còn chẳng có dây dẫn đến đó.

“Mà này, Fukiyose, cái thang đó sao rồi? Cái để băng qua các tòa nhà ấy.”

“Chúng ta không cần nó lúcy. Ta sẽ dùng cái này thay vào đó.”

Fukiyose chỉ vào vật thể dài trên lưng mình. Nó được quấn trong vật liệu làm từ sợi tổng hợp thay vì để kim loại lộ ra.

(Là thứ mà Index làm lúc ban sáng sao?)

“Cậu sẽ thấy sớm thôi.”

“?”

Kamijou tỏ vẻ bối rối, trên lưng cậu đang vác một trong những bình cấp nước dự phòng họ đã nhận được trước đó. Nó có kích thước bằng một con búp bê daruma cỡ lớn. Lúc này nó còn nhẹ, song một khi đã chứa đầy bùn, nó sẽ thành một gánh nặng khủng khiếp cho lưng.

Leo lên đỉnh cầu thang thoát hiểm trên tường ngoài xong, họ thấy họ đang đứng trên sân thượng nằm ở độ cao gấp hai lần cái lúc trước. Từ nơi đó, họ băng qua tiếp một vài tòa nhà nữa.

Kamijou không biết đơn vị cấp nước nằm ở đâu vì chưa bao giờ phải nghĩ đến nó, nhưng theo Fukiyose, người lên kế hoạch đường đi, nó cách trường không xa lắm.

“Chỉ chừng năm trăm mét đường chim bay thôi.”

“Đường chim bay, à?”

Các sợi dây được thiết lập tại những nơi thuận tiện vào lúc đó, nên không có kế hoạch tổng thể nào cả. Quy tắc bất thành văn duy nhất là không tháo sợi dây nào ra một khi đã được dựng lên. Có khi họ sẽ phải lòng vòng hình xoắn ốc để dần dần tiếp cận mục tiêu.

Kamijou chuẩn bị sẵn tinh thần trước khả năng ấy khi họ tiếp tục tiến lên.

Song kể cả thế cũng quá ngây thơ.

“…Đợi đã.”

Tất cả dừng lại.

Aogami Pierce lên tiếng với giọng khàn mà còn không chạm vào lan can kim loại.

“Dù đi theo đường chim bay hay không thì cũng không có đường dây nào dẫn đến đơn vị cấp nước hết!”

Cậu ta nói hoàn toàn chính xác.

Họ mang đuốc tạm làm bằng cách quấn băng vải quanh gậy rồi tẩm cồn lên chúng và gương phản xạ tạm làm bằng cách lót lá nhôm vào bên trong ô nhựa, nhưng họ lại chẳng thể tìm được sợi dây mặc cho đã tập trung ánh sáng đuốc vào khắp nơi.

Đơn vị cấp nước gồm một tòa nhà bê tông mái phẳng được rào chắn xung quanh và một tòa nhà cao tầng hình chữ nhật nhẵn nhụi có thể chứa vài bể tự hoại chồng chất lên nhau. Từ sân thượng, họ không thể thấy đường dây nào dẫn tới đó. Và không phải chỉ mỗi tòa nhà ấy. Dù là hướng nào thì họ không thấy gì hết.

Nó cách vị trí của họ hơn năm mươi mét.

Với sự khác biệt quá lớn về độ cao, trượt dây xuống thì tốc độ của họ sẽ rất lớn.

Thế nghĩa là độ cao cũng là một yếu tố họ phải xem xét, song lúc này điều đó không quan trọng.

“Đợi đã nào. Chúng ta không mang gì để dựng dây hay thậm chí một cái thang chỉ có thể đưa ta đi một phần năm khoảng cách đó. Chúng ta chẳng thể làm gì được ngoài ngôi đây nhìn khoảng cách đó hết!”

“Đừng chắc chắn thế chứ.”

Trong màn đêm nóng khủng khiếp, Fukiyose hạ vật thể vác trên vai xuống nền bê tông. Cô đã đem thứ này thay cho cái thang thường lệ. Đó là món vũ khí bí mật mà Index đã giúp cô làm ra.

Tập hợp ống kim loại cùng vải sợi tổng hợp đó không mang hình dù hay lều.

Fukiyose bẻ cong các mối nối ống kim loại, trải tấm vải ra và cố định vài cái chốt bằng các ngón tay. Việc làm này tạo ra một vật thể mang hình dáng tựa con cá đuối rộng hai mét.

Khi cuối cùng cũng nhận ra, Kamijou đưa ra câu trả lời với giọng rên rỉ.

“Dù lượn…”

Nếu họ có thể lượn qua bầu trời đêm, việc không có dây sẽ không còn quan trọng nữa.

“Nhưng bộ cậu điên rồi sao? Đồ thật đâu có nhỏ như thế. Không phải cánh phải cực lớn mới giúp một người lượn được sao!?”

“Một lần nữa, đừng chắc chắn như thế.”

Fukiyose dường như đã xem xét điều đó.

Cô sử dụng mu găng tay của mình để lau mồ hôi trên trán.

“Đúng thật cần phải có cánh khá lớn mới có đủ lực nâng trong hoàn cảnh bình thường, nhưng lúc này, nhiệt độ không khí thôi đã tới 55 độ rồi. Nhiệt độ ở đường nhựa hẳn còn tệ hơn nữa. …Và không khí nóng đó sẽ bốc lên. Nếu tôi nói cả thành phố được phủ trong những dòng không khí nhẹ nhàng bốc lên, chắc cậu sẽ hiểu chứ nhỉ?”

“Ồ.”

“Chúng ta chỉ cần mượn năng lượng đã có sẵn ở đây. Và điều đó đồng nghĩa với việc chúng ta có thể thu nhỏ dù lượn xuống kích cỡ di động.”

Sóng nhiệt gay gắt không chỉ là mối phiền toái.

Họ có thể lợi dụng chướng ngại lớn nhất đó để tiếp tục tiến lên.

Cho dù có bỏ qua phương pháp cụ thể là bỏ qua địa hình mà bay lượn giữa bầu trời, riêng lối suy nghĩ như thế thôi dường như cũng là bước đột phá lớn rồi. Giống như tìm thấy ánh sáng lối ra sau khi lang thang trong hang động sau khi bị chôn sống vậy.

Sau đó Fukiyose thở dài.

“Do không thể làm đủ cho mọi người được, nên chúng ta sẽ phải đi hai nguời một lượt. Ai dư ra thì xin lỗi nhé. Dư thì chịu khó đứng đây nhìn vậy. Tuy tôi chẳng thích thú gì, nhưng đi thôi, Kamijou!!”

“Ể? Đợi đã! Oa!?”

Khi các cô gái khác trải những chiếc dù lượn tương tự, Fukiyose trong bộ đồ bơi cầm thanh kim loại nằm ngang và bắt đầu chạy như thể để chỉ cách làm. Anh chàng Kamijou bị ép đi cùng cuống quít cả lên. Cậu ném cây đuốc làm từ gậy và băng vải sang bên, nắm lấy thanh ngang, và di chuyển chân để không bị lôi đi. Lan can kim loại ở mép sân thượng đang nằm ngay trước mặt họ.

Trước khi tới được đó, cơ thể cậu nổi lên.

Đế giày cậu sượt nhẹ qua lan can và tâm trí trở nên trống rỗng với cảm giác trôi nổi kì lạ như lúc ngồi trên tàu lượn siêu tốc.

“Bọn mình đang bay sao!? Bọn mình thực sự đang bay sao!?”

“Chúng ta đã bắt dòng khí bốc lên thay vì ngọn gió. Nếu tính toán của tôi chính xác, chúng ta có thể bay không giới hạn.”

Nếu thế thật thì sẽ rất tuyệt vời.

Họ đã bị hạn chế không biết bao nhiêu bởi địa hình và lũ Element, nhưng thứ này sẽ cho phép họ đi xa hơn. Trong thực tế, họ còn có thể thoát ra ngoài Thành Phố Học Viện.

Nhưng khi Kamijou vừa nghĩ thế, một câu hỏi bỗng hiện lên trong đầu cậu.

“Ủa? Thế thì sao ta lại phải dùng dây như mọi khi để đi đến tận đây kia chứ? Chúng ta có thể bay thẳng từ sân thượng trường cơ mà.”

Thay vì chỉ lượn xuống, họ thực sự có thể lượn lên như thế này, nên đáng lí họ có thể làm được gì đó.

Nhưng khi Fukiyose đổ mồ hôi trong bộ bikini đen kế bên, cậu có cảm giác không phải toàn bộ chỗ mồ hôi đó đến từ cái nóng. Đúng ra, cô rõ ràng đang cố hết sức để không nhìn vào mắt cậu.

Sau đó cô thú nhận với giọng thì thầm gần như chẳng nghe thấy nổi.

“(Do đâu đâu cũng có dòng khí bốc lên liên tục, nên chúng ta có thể đi lên, nhưng thực sự chẳng có cách nào để đi xuống…)”

“Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

“Đ-đừng có lắc, Kamijou! Coi chừng mất thăng bằng bây giờ!!”

“Nhưng, thế nghĩa là, nhưng!? Vậy đây giống như buộc khí cầu khổng lồ vào eo rồi bay lên trời sao!? Đến cả các nhà phát minh trước anh em nhà Wright cũng chẳng tệ đến mức này nữa! Sao cậu lại lôi tớ theo lên chuyến bay có 100% cơ hội gặp tai nạn chứ!?”

“Tôi không có thiếu suy nghĩ…đến thế đâu!!”

Cậu nghe thấy một tiếng kim loại phía dưới.

Lúc vừa nhận ra Fukiyose đã đá gót chân vào gì đó, cậu liền nghe thấy tiếng cần câu cá buông nhanh.

Cậu nhìn xuống thì thấy một sợi dây kim loại dày chừng ngón út. Treo tại đó là loại móc kim loại hình chữ J sử dụng ở đầu cần trục.

Nó găm vào đường nhựa, kéo lên dọc mặt đất, và làm tia điện cam bắn tung tóe trong bóng tối vài lần. Đột ngột, chiếc dù lượn bị kéo dừng lại.

“Gwah!?”

“Đừng có thả ra, Kamijou! Đó chỉ là phanh thôi!!”

Họ dừng lại khi móc câu mắc vào cử chặn hay thanh chắn trên bề mặt. Sử dụng phép so sánh khí cầu của Kamijou, đây giống như sợi dây buộc vào cành cây vậy.

“Chờ chút đã nào… Thế thì đây giống bị cột vào con diều khổng lồ hơn leo lên máy bay đấy! Không phải kiểu đó giống lấy thế giới hài hơn bộ phim lịch sử sao!?”

“Nếu sống sót thoát khỏi chuyện này, chúng ta có thể ghi danh vào kỉ lục thế giới. Và nếu cứ đi tiếp rồi rơi xuống thì khó gọi là hài kịch lắm.”

Nói cách khác, họ có thể bay mãi, nhưng nếu đi xa hơn thế này, họ sẽ không còn có thể đáp xuống an toàn. Một khi dù lượn vượt quá độ dài dây, họ sẽ không còn sử dụng phanh được nữa. Sợ cú rơi chắc chắn mang đến cái chết, họ sẽ phải tiếp tục bay lên với dù lượn.

“Mà giờ chúng ta làm gì đây?”

Tuy sẽ không bay lên thêm nữa, thế nhưng họ cũng chẳng cách nào xuống mặt đất được.

Khi cậu cố tìm kế hoạch, Fukiyose vặn chốt trên các thanh kim loại. Cô đang cho phép các mối nối di chuyển được một lần nữa.

Nói cách khác, cô đang gấp cánh lại.

Khi diện tích thu hẹp lại, lượng lực nâng cũng sẽ giảm đi.

Đây còn lâu mới là cú đáp ổn định như máy bay hay trực thăng. Nó giống cú phanh nhẹ hay cú đáp khẩn cấp không thể ngừng một khi đã bắt đầu hơn.

“Ô, ôôôô, ôôôôôôôôôôôôô!?”

“Tạo giọng kì quặc như vậy là đủ rồi đó! Nếu tôi làm rối tung lên, chúng ta sẽ không kiểm soát được cú rơi đâu!!”

“Chắc chắn cậu phải hiểu trái tim con người để biết chính vì thế mới đáng sợ như vậy rồi chứ! Ooooooaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhh!?”

Họ không đáp suôn sẻ.

Họ suýt ngã nghiên bên hông song đã xoay sở giữ thăng bằng mà đặt chân lên sân thượng bằng phẳng của đơn vị cấp nước. Họ rớt xuống theo vòng cung nhỏ quanh cái móc nên không bị mất tốc độ. Nếu mà lỡ trượt té, họ sẽ bị chà như miếng giẻ dọc sân thượng bê tông. Sau khi bị ném văng, nhờ va vào giá phơi quần áo do công nhân sử dụng mà họ mới triệt tiêu tốc độ của mình.

Kamijou ngã gục tại chỗ mặc cho nền đất cảm giác như đá thiêu đốt sau lượng nhiệt nó đã hấp thụ.

Cậu không ngả ngửa ra, nên bình chứa bùn vẫn an toàn.

“Cảm giác giá trị mạng tớ đã giảm xuống dạo gần đây.”

“Vẫn đỡ hơn mất, đúng không?”

Vừa nói, Fukiyose vừa lấy cái bật lửa rẻ tiền từ rãnh bikini đen của mình. Cô có thể đã mượn nó từ phòng giáo viên. Tương tự, cô uốn ngón trỏ như móc, đưa xuống khe eo của mảnh dưới bikini và lấy ra một miếng giẻ cỡ khăn tay.

“Ư-ừm…”

“Còn lựa chọn nào nữa đâu? Đồ bơi làm gì có túi.”

Cô có lẽ đang cố giữ bình tĩnh, song mặt mũi vẫn đỏ gay.

Cô nàng mặc bikini cúi người xuống tại chỗ, sử dụng bât lửa mà mình đã nuốt xấu hổ để mang theo, và sử dụng ngọn lửa làm cột mốc và tín hiệu.

Nhờ chạy thành công mà mọi người khác có lực đà tốt hơn.

Ngày càng nhiều dù lượn tựa cá đuối cất cánh bay đi từ tòa nhà đối diện.

Fukiyose chộp lấy một cây sào dài trên nền đất dùng để phơi đồ mà họ đã va phải rồi ném nó cho Kamijou.

“Để phòng cái móc không mắc vào mặt đất được thì hãy chọc vào nó, hoặc không thì kéo nó móc gì đó trên sân thượng cũng được!!”

“Cậu đang đùa phải không? Tớ sẽ bị giết chết nếu một trong những cái móc nặng ấy găm vào đầu đấy!”

“Tôi thì lo lỡ có ai thả dây quá dễ dàng rồi đâm sầm xuống đất hơn.”

Cậu tuy không thể ngăn tim mình thắt lại với thách thức chưa luyện tập trước này, nhưng không chuyến bay nào của những người bạn kết thúc trong thảm họa. Vài người trượt sân thượng, bị kéo lên trên sân thượng, hoặc làm bình cấp nước hay bình nước vỡ tung hoặc bể nát, song tất cả đều tới được đơn vị cấp nước.

“Chúng ta sẽ phải làm như vậy ít nhất một lần nữa trên đường trở về, đúng không? Với đống bùn vi sinh lọc nước trên lưng, khi đó sẽ còn khó thăng bằng hơn nữa đấy.”

“Ôi không. Thế thì phải làm tê liệt trái tim bằng cách tập trung vào giấc mơ cô gái mặc đồ bơi bên cạnh đang cảm thấy tim đập rộn ràng do hiệu ứng cầu treo hay gì đó rồi.”

Đối mặt với sự khác biệt giữa các cô gái hiện đại có ý chí mạnh mẽ và viễn cảnh moe hơn như thế, Kamijou theo phản xạ làm Aogami Pierce im lặng bằng cú gõ vào đầu.

Cửa sân thượng của đơn vị cấp nước tuy bị khóa, nhưng họ xoay sở được nhờ hợp tác với nhau. Khi bị Kamijou cùng bốn, năm đứa con trai khác đạp cùng lúc, cánh cửa uốn cong và khóa kim loại bật văng.

Bên trong cửa tối om và chút không khí mát mẻ ùa ra.

Sống trong một thế giới 55 độ có lẽ đã làm họ mất cảm giác. Nhiệt độ có lẽ vẫn trên 40 độ trong thế giới kĩ thuật số và nó có lẽ còn nóng hơn bồn tắm.

Song Kamijou lại cảm thấy rét run khắp toàn thân.

Đó là cơn rét run phản đối sự xa xỉ bất ngờ đột nhiên ập đến không báo trước này.

“Gì thế này? Chuyện gì đang diễn ra vậy nè?”

“Tuy không biết ta có thể uống được không, nhưng chắc vẫn còn ít nước trong đây. Có lẽ nhiệt bốc lên đang làm nhiệt độ hạ xuống.”

Họ kết hợp băng sơ cứu và cồn với sào phơi đồ để tạo ra đuốc. Tuy để chia ai mang gì, nhưng đám con gái toàn liên tục lấy đồ tiếp tế từ đồ bơi làm Kamijou không chắc phải phản ứng ra sao.

Khi băng qua đơn vị cấp nước với những ngọn đèn tạm, họ thấy sàn hành lang ẩm ướt bất thường.

“Ôi, nhiệt chắc đã phá hư những bộ phận dễ tan chảy của vòi phun nước rồi đây. Lãng phí quá đi…”

Từ lúc họ băng từ tòa nhà này sang tòa nhà khác, họ đã nhanh chóng nghĩ đến việc kiểm tra các bình chứa nước trên các sân thượng, song các bình đều đã rỗng do sự hư hại của hệ thống phun nước. Hệ thống được đặt ở đó hòng giúp các tòa nhà không bị cháy, nên chúng không được thiết kế để trữ nước.

Kamijou cảm thấy hoa mắt trước cái giá của sự xa xỉ ấy.

“Thay vì than vãn về phần thưởng bị mất này thì đi lấy vi sinh vật lọc nước đi. Nếu các bình nước đó cũng rỗng còn bùn thì khô và nứt nẻ, chúng ta sẽ gặp rắc rối đấy.”

Đơn vị cấp nước có hai tòa nhà: một tòa bằng phẳng và một tòa cao. Vi sinh vật sẽ nằm trong tòa nhà lọc nước với các bình chứa chồng chất lên nhau. Đám Kamijou men theo lối hành lang mà tiến về hướng đó.

Trên đường, nhiệt độ liên tục hạ xuống.

Trong thoáng chốc, Kamijou nghĩ tới viễn cảnh mọi thứ sẽ đổ xuống mặt đất còn kế hoạch của họ thì đổ vỡ.

Nhưng không có chuyện như thế.

“Ôô…”

Aogami Pierce không thể không phản ứng thành tiếng.

Không có bức tường trong nào phân chia tầng này. Một lỗ hổng vuông vức lớn chiếm cả diện tích tòa nhà. Nó sâu năm mét còn bề rộng với bề dài thì bốn mươi mét. Trông nó giống như một hồ bơi đã tháo nước ra, song vẫn còn ít vũng nước nằm dưới đáy.

Và sự phân bố không đồng đều của các vũng nước chứng tỏ nền đáy không phải bê tông phẳng.

Có một lớn bùn nâu ở dưới đó.

Nếu thông tin đám Akikawa Mie đã thu thập là chính xác, đó là môi trường nuôi cấy cho vi sinh vật lọc nước.

“Chúng ta được cứu rồi… Thực sự có ở đó kìa!” Aogami Pierce mừng rỡ. “Nếu chúng ta múc bùn từ những chỗ ướt đó, cả hồ đầy nước sẽ là của chúng ta! Chúng ta thực sự có thể làm được rồi!!”

Họ kiểm tra bình chứa và tìm thấy một cái thang kim loại để bảo trì nằm dọc tường. Họ chạm vào nó thì thấy nó gần như lạnh buốt. Cái lạnh ấy khiến cho họ nhớ đến li soda đá.

Giờ là lúc đám con trai làm việc.

Họ trèo xuống thang với bình cấp nước, chai nước, bình ga và bất kì bình rỗng nào khác mà họ tìm thấy. Chân họ lún sâu đến mắt cá ngay cả ở những nơi tưởng chừng như khô khốc. Thế nghĩa là chỗ bùn ấy vẫn "còn sống". Ngập tràn niềm vui, họ bắt đầu múc bùn vào bình chứa bằng cả hai tay.

“Ha ha.”

Càng múc đầy bình thì sẽ càng khó leo thang lên lại.

Song họ quên đi tất cả và Kamijou thấy mình đang cười to.

“A ha ha ha ha ha!! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Cổ họng cậu khô khốc và mỗi giọt mồ hôi đều là một sự lãng phí, song cậu quên hết tất cả và thậm chí còn để nước mắt trào dâng. Đã tới được đây rồi thì họ sẽ ổn thôi. Họ đã thắng cược. Cảm giác nhẹ nhõm tuyệt vời đó cuốn qua người họ. Đến cả cô tiểu thư trường trung học Tokiwadai được đối đãi như VIP ở casino lúc đi ra nước ngoài cũng không phấn khích đến mức này[1]. Họ đã mạo hiểm mạng sống và sẽ trở về với thứ cần thiết để cứu mạng biết bao nhiêu con người. Chỉ những thường dân như họ mới có thể chơi canh bạc lớn như vậy mà không nghĩ đến rủi ro. Vài người bạn của cậu nghiêng người sang bên mà ngã xuống đống bùn. Vài người thì ngả lưng lăn lộn và cười như lũ ngốc mặc kệ bình bùn trên lưng. Cảm giác mát mẻ của bùn hẳn rất thoải mái.

“Chúng ta được cứu rồi…”

Với trọng lượng của bình chứa nước trên lưng, Kamijou đè nén sự thôi thúc cười vang không ngưng nghỉ.

Chỗ bùn ấy nặng hơn nước.

Nó nặng hơn một đứa con gái.

Song nó lại không giống như gánh nặng tí nào. Cậu đang mang "sự cứu rỗi" ấy trên lưng.

“Giờ chúng ta có thể sống sót rồi. Chúng ta có thể bảo vệ trường mình rồi! Mọi thứ cuối cùng cũng tốt hơn rồi!! Chúng ta đã chuyển sang tuyến đường ray mới rồi!!”

Kamijou kéo lê cơ thể đầy bùn của mình, nắm lấy chiếc thang bằng đôi bàn tay trơn tuột rồi nghiến răng mà leo lên. Qua mỗi nấc thang, niềm vui trong tim như lại càng dâng lên cho đến khi cậu tưởng chừng như ngực cậu sẽ vỡ tung. Cậu cảm giác như mình đã chụp lấy sợi tơ nhện đong đưa trên địa ngục. Lúc cậu bước qua bậc thang cuối cùng và ném mình an toàn lên sàn, chuyện gần như rất dễ dàng.

Fukiyose Bikini Đen cúi xuống để xáp gần cậu và nói.

“Làm tốt lắm, Kamijou. Mà đáng lí chúng ta nên tìm sợi dây rồi kéo các thùng chứa lên. Như trò kéo co ấy.”

“Đừng ngớ ngẩn thế… Làm thế khác gì thêm thang máy dẫn lên đỉnh Everest chứ. Tự làm thì cậu sẽ hiểu thôi. Đừng có tước đi niềm vui của cuộc sống.”

Cách cười của Kamijou có lẽ sẽ trông đáng sợ dưới hoàn cảnh bình thường, song Fukiyose lại nheo mắt và mỉm cười đáp trả.

Aogami Pierce cùng tụi con trai còn lại leo lên thang từng người một tựa như bầy thây ma đầy bùn. Tất cả đều kiệt sức, song vẫn cười toe toét như lũ ngốc. Trông họ cứ như vừa mới leo lên một ngọn núi cao vậy.

“Về thôi… Đưa mọi thứ trở lại bình thường nào.”

“Nghĩ tới việc quay về cái nóng đó thôi là đã phát bệnh rồi. Chắc tốt nhất là nên đi trước khi quen với nơi đây.”

Vừa thảo luận hành động, đám Kamijou vừa xuất phát tới lối hành lang dẫn sang tòa nhà khác.

Đơn vị cấp nước không còn tác dụng gì với họ nữa. Thách thức duy nhất còn lại chỉ là dù lượn mà thôi. Họ không biết mình có thể giữ thăng bằng với đống bùn nặng trên lưng không, nhưng miễn có thể làm được, họ chỉ cần phải trượt dây về lại trường.

Hoặc họ nghĩ như thế.

Tuy nhiên, một chuyện đã rớt khỏi tâm trí họ do sự kiệt sức và cảm giác hoàn thành thoải mái của họ.

Các Element ưa những nơi tối và mát mẻ.

Đó là lí do mọi người quan ngại đến vậy trong sóng nhiệt và chỗ trốn của họ hạn chế như thế.

Ngọn lửa cháy chập chờn ở đầu các cây sào phơi đồ.

À không, khung cảnh trước ngọn lửa đang trở nên mơ hồ.

“Ôi không! Là Eleme-…!!”

Trước khi Kamijou có thể hét xong, một hình hài khổng lồ xuất hiện cách cái đầu nhím của cậu năm mét. Nó chắn tại lối hành lang mà họ đang đi qua.

Con bọ kì quái đó có tám chân, vài con mắt, và phần miệng mang kìm kẹp. Nó được mô phỏng theo maneki-gumo, một loài nhện xuất sắc trong việc ngụy trang.

Ở Class 2, con quái vật đó dài đến sáu mét.

Một đốm lửa ma trơi màu vàng hiện lờ mờ tại phần trung tâm.

(Vàng!? Không phải loài Lửa mà bọn mình thường thấy! Là lõi Gió hiếm!!)

Khoảnh khắc sau, nó bắn ra thứ gì đó không phải nọc độc hay tơ lưới kì quái.

Thứ được bắn đi giống bức tường rắn hơn luồng gió.

Giữ ngọn đuốc sào phơi đồ trong cả hai tay là một sai lầm. Cậu đâm vào mắt con quái vật bằng cây sào bốc lửa thay vì bàn tay phải, song thế vẫn chưa đủ.

Đòn đó chỉ làm chếch cuộc tấn công đôi chút.

Cậu cùng mười người khác trúng phải luồng gió dữ dội. Khi cậu nhận ra chân mình nhấc khỏi mặt sàn, mọi chuyện đã kết thúc. Họ văng sang bên, cửa kính bọc quanh lối hành lang vỡ nát, và họ bị ném văng lên không trung.

“Ohhhhhhhhhhhhhhh!?”

Họ chỉ đang ở tầng hai.

Bình chứa đầy bùn mềm trên lưng có lẽ cũng đã hỗ trợ thêm.

Song khi nghe thấy tiếng nứt và cảm thấy tác động êm hơn, cậu biết bình chứa nước đã vỡ. Tầm nhìn cậu trở nên tối sầm lại do nó còn quý hơn mạng sống của cậu.

Trong khi đó, con maneki-gumo vẫn đang đứng trên lối hành lang.

Họ không thể kết liễu Element nếu không có Imagine Breaker. Nếu những người bạn mang chỗ bùn còn dùng được bị hạ, hồ bơi trường vẫn sẽ vô dụng với họ. Những người ở đó sẽ héo mòn hay họ sẽ uống chỗ nước nguy hiểm rồi yếu dần vì ngộ độc thực phẩm? Bằng mọi giá cậu phải mang về lựa chọn thứ ba.

Cậu chầm chậm đứng dậy khỏi đống bùn nhớp nháp và vớ lấy cây sào phơi đồ vẫn đang cháy nhờ tẩm cồn.

Cậu ném nó như ngọn lao về phía lối hành lang bị phá hủy.

Cú phóng ấy không gây ra thiệt hại thực sự nào, nhưng nó lại hướng sự chú ý của con maneki-gumo về phía mình.

Kamijou mặc kệ và hét vào tòa nhà.

“Đi trước đi!! Chúng ta không thể thoát khỏi ngõ cụt này nếu không mang chỗ bùn đó về lại trường!!”

“Kami-yan!?”

Aogami Pierce hét trả lại, nên Kamijou thở phào nhẹ nhõm vì cậu trai đó vẫn an toàn.

Sau đó, con nhện sáu mét nhảy xuống mặt đất.

“…!!!???”

Kamijou phần nào xoay sở lăn tránh đi mặc cho người ngợm có dính thêm bao nhiêu bùn đi nữa. Còn không sử dụng nanh vuốt, chỉ với trọng lượng thôi, con nhện cũng đã gây ra những vết nứt dày chạy lan trên đường.

“…Gh…”

Trong khi đó, Fukiyose Seiri Bikini Đen rên rỉ trên mặt đất.

Không có bình bùn làm đệm đỡ tác động, cú rơi có lẽ đã gây chấn động lớn hơn lên cô.

“Cậu đang làm gì thế chứ, Kamijou…?”

Lúc sáng, Kamijou đã đối mặt với một con Element và đã lãnh đòn tấn công bất ngờ đau đớn, nên cậu muốn tránh đối đầu trực tiếp với một con như thế. Cậu muốn đuổi nó đi rồi chạy đến địa thế cao hơn.

“Cậu vẫn còn giữ cái dù lượn vô hạn đó, đúng không? Chúng ta cần phải lên sân thượng rồi bay lên không trung.”

Fukiyose vẫn chưa phục hồi sau cú rơi, nên cậu đỡ cô ấy và đề xuất ý kiến của mình.

Trong khi đó, một thứ khác cũng đang đi dọc trên mặt đất.

Đó là một con bạch tuộc với tám xúc tu cùng một cái đầu khổng lồ. Vì Element thích ngụy trang nên có lẽ đó là bạch tuộc thông thường. Và phát sáng tại chính giữa cái đầu tròn phồng to của nó là một đốm lửa ma trơi màu xanh dương.

Ở Class 3, nó cao đến mười hai mét.

Đỉnh đầu đó nhô lên cao hơn hành lang phía trên.

(Là loài Nước-…)

Cậu không có thời gian nghĩ hết câu.

Nước áp suất cực cao bắn ra như chùm tia laser và tàn nhẫn cắt xuyên lối hành lang.

Đó là cú quét thẳng từ trên xuống dưới.

Lối hành lang vững chắc làm từ bê tông cốt thép nghiêng đi như cầu trượt yếu kém và sụp đổ.

Không có máu thịt con người trong đống gạch vụn.

May mắn thay, đám Aogami Pierce đã phần nào trốn sang tòa nhà bằng phẳng.

Song vì giờ họ đã rơi vào tầm ngắm của thứ này, trốn lên sẽ trời sẽ là hành động tự sát. Họ có thể lượn mãi nhờ dòng khí sóng nhiệt bốc lên, song dù lượn di chuyển rất chậm. Ai biết được họ sẽ bị bắn hạ bao nhiêu lần trước khi tới được sân thượng khác?

Nhắc lại, Kamijou không thể để mọi người bị quét sạch ở đây. Cả trường sẽ chết khô nếu không có nước hồ sạch và cậu sẽ không để mất bạn cùng lớp ở đây.

(Kh…)

Khi con Element Gió dạng nhện phản ứng với tiếng ồn lớn và tiến lại khá gần, Kamijou đóng sầm nắm tay phải vào nó. Ánh sáng vàng bên trong biến mất, nó dừng cử động, và rồi đổ xuống mặt đất như con robot lắp ghép bị tháo mảnh nối.

Cậu không nghĩ những thứ này có thể hiểu được lời mình, nhưng cậu vẫn gào lên với con còn lại.

“Đằng này nè, quái vật!! Tao là người duy nhất có sức mạnh giết mày đấy!!”

“Đợi đã! Kamijou!?”

Cậu không đợi phản ứng của Fukiyose.

Cậu chạy theo hướng ngược với cô. Và cậu đảm bảo tung chân đạp cái đầu của thi thể con maneki-gumo nằm bất động trên đường. Cậu không biết lũ Element có cảm giác tình bạn không hay chúng có khái niệm thiếu tôn trọng người chết không, nhưng con Element Nước bạch tuộc thông thường rõ ràng đang đổi chiến thuật.

Còn không nhìn về phía cậu trai đầu nhím đang bỏ trốn, nó tàn nhẫn truy sát cậu bằng biết bao cái xúc tu của mình.

Cậu không bao giờ có thể thoát được nếu chạy bộ.

Và…

“…!!!???”

Đó lại là một đòn tấn công đặc trưng.

Một chùm laser nước áp lực cực cao bắn thẳng qua màn đêm. Cậu không có thời gian ngắm tay phải, nên đành bổ nhào xuống mặt đất và phần nào né được được nó.

Khi ngoái lại, cậu nhận thấy có gì đó không đúng.

Đám Fukiyose, những người đã văng ra ngoài, đáng lí đang ở gần lối hành lang bị phá hủy đằng sau con bạch tuộc thường, song khu vực đó lại bị bao trùm bởi thứ như khối kẹo bông trắng khổng lồ.

(Sao-…?)

Cậu sớm tìm thấy câu trả lời.

Vài dòng nước mất động lượng và trút như mưa xuống con đường.

Chẳng có gì ngoài nước.

Với nhóm Kamijou, đó là biểu tượng phước lành.

Song đường nhựa đã hấp thụ lượng nhiệt như lò đá, nên một thay đổi lớn xảy đến với chỗ nước tiếp xúc. Trong chớp mắt, chất lỏng trở thành hơi trắng và lan ra cả khu vực.

“Oa, khục, khục!!”

Chỉ số trên nhiệt kế cơ thể cậu thay đổi rõ ràng.

Nhiệt độ rõ ràng trong phòng tắm hơi được điều chỉnh bằng cách tạt nước vào đá nung nóng. Nhiệt độ không khí thật sự không thay đổi, nhưng khí và chất lỏng có thể thay đổi nhiệt trên da và tỉ lệ kiệt sức.

Thể lực của họ sẽ nhanh chóng hao mòn khi nước bắn tung tóe bừa bãi như thế.

Sức mạnh lớn nhất của con bạch tuộc thông thường không phải là pháo phòng không của nó.

Bằng cách phân tán hơi ra một khu vực rộng lớn, nó sẽ vừa tiêu hao thể lực con người vừa tạo ra một màn khói. Sau đó, những đòn tấn công mạnh mẽ và nhanh nhẹn của nó có thể kết liễu họ.

(Nhưng trước đó…)

Cơ thể khổng lồ của con bạch tuộc thông thường phóng qua bức tường hơi của chính mình mà tiến lại gần.

Các xúc tu của nó dày hơn dầm thép, chúng phóng tới để bắt rồi cuộn xoắn quanh người cậu trai.

“Oooooaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Ngay khi bị một xúc tu quấn quanh người rồi bị nâng lên, Kamijou theo phản xạ sử dụng tay phải đấm vào cái xúc tu trong mờ.

Dù làm được gì đi nữa, con Element cũng có thể bị vô hiệu hóa bằng Imagine Breaker.

Nhưng rồi cả cái xúc tu đứt lìa từ gốc.

Không, nó đã bị cắt bỏ nhằm ngăn sức mạnh của cậu truyền đến phần còn lại sao!?

(Ôi không…)

Tuy nó đã bị phá hủy, cậu vẫn không thể di chuyển với cái xúc tu quấn quanh thân người.

Sau đó, con bạch tuộc thông thường với đốm lửa ma trơi màu xanh dương nhắm vào cậu từ nơi vừa đủ ngoài tầm tay.

Nó sẽ không thể hiện lòng khoan dung mà bắn ra luồng nước áp lực cao đó.

(Kết thúc rồi sao?)

Nhóm Fukiyose có ổn bên trong làn hơi đó không? Nhóm Aogami Pierce có ổn trong tòa nhà bằng phẳng đó không? Họ có đưa bùn vi sinh lọc nước về lại trường để đảm bảo nước hồ được không? Mọi người ở trường liệu có ổn sao? Index và Othinus liệu có ổn không?

Không có gì là chắc chắn.

Cậu nghiến chặt răng.

Và vào đúng khoảnh khắc ấy, vô số ánh sáng thả xuống từ trên trời và đâm xiên con bạch tuộc thông thường Class 3 gần như quá dễ dàng.

Kamijou không biết chuyện gì đã xảy ra.

Nó gần giống như bom dẫn đường chính xác có độ chính xác xuống tới vài chục centimet. Cơ thể khổng lồ của bạch tuộc thông thường vỡ tan như thủy tinh còn cái xúc tu trói người Kamijou thì nát thành từng mảnh. Cậu trai bị ném văng xuống đường nhựa thiêu đốt, song cậu không thể đứng lên mà chỉ đăm đăm nhìn lên bầu trời đêm trong thế nằm ngửa.

Bức màn hơi nước đã bị thổi bay và mặt trăng ló dạng.

Một hình hài kì lạ cắt ngang phía trên đầu như thể cắt đôi thiên thể sáng ngời ấy.

(Đó là…gì thế?)

Nó bay theo đường thẳng.

Nó bay như tuyến đường tiến công trong khi trút xuống như mưa không biết bao nhiêu đòn tấn công. Vài cái trông như vỏ đạn kim loại còn những cái khác thì lại như chùm laser. Các cuộc tấn công hẳn nhắm vào các con Element khác trên mặt đất. Mặc dù không ít tiếng nổ dữ dội vang lên, thế nhưng không tòa nhà đổ sập xuống.

Sóng nhiệt đáng lẽ đã phá hỏng toàn bộ vũ khí điện tử thế hệ tiếp theo mà Anti-Skill sử dụng.

Song đó không phải điều làm Kamijou kinh ngạc nhất.

Cậu nhìn món vũ khí xé xuyên biết bao mục tiêu trong cuộc tấn công đầu tiên khi bình thản rẽ hướng trên bầu trời đêm.

(Không phải phản lực hay trực thăng tấn công. Hình dáng ấy… Đó là con người sao!?)

Phải.

NT Index v16 111

Giáp trụ được bọc thêm vào các chi và vô số nòng pháo nhô ra từ trên lưng, nhưng trông qua thì thấy giống như hình dáng con người gắn thêm những bộ phận khác. Và đây không phải vũ khí dạng người khổng lồ. Những đường cong cơ thể nữ tính lôi cuốn hiện lên dưới ánh trăng.

Đó là một cô gái với mái tóc nâu ngắn.

Đó là một cô gái mặc đồ bơi thể dục trường.

Đó là một cô gái với những tia lửa điện trắng xanh không chỉ phát ra từ tóc mái mà còn từ cả món thiết bị gắn với nhiều bộ phận cơ thể của cô.

Kamijou cuối cùng cũng nhớ tới những gì họ nhìn thấy trên đường đến đơn vị cấp nước.

Họ đã lờ mờ nhìn thấy ánh sáng phát ra từ đằng xa có lẽ là súng phun lửa của Element Lửa. Họ thấy việc ai ra ngoài mặt đất đang để đối đầu với một nhóm Element lúc trời tối như vậy thì thật kì lạ, nên đã dự đoán lũ Element đang nhử con người ra ngoài bằng ngọn lửa giống như cá đèn lồng. Tuy nhiên, hóa ra lại không phải vậy.

Thực sự đã có một siêu năng lực gia có thể săn lùng các Element và giành lại một vùng an toàn.

“Misaka…Mikoto!?”

Cô là Số 3 của Thành Phố Học Viện.

Cô là con át chủ bài không thể tranh cãi được biết đến với biệt danh Railgun.

Song có gì đó khang khác.

Ngoài đồ bơi thể dục mà cô có lẽ đang mặc để đối phó với sóng nhiệt là giáp bọc chân tay, vô số khẩu pháo nhô ra từ sau lưng và ánh sáng trắng xanh tựa plasma bắn ra sau giúp cô thoát khỏi trọng lực. Khi Kamijou nhìn cô dưới ánh trăng, cậu không thấy một vị cứu tinh. Cậu thấy…

Nhưng trước khi có thể nghĩ xong, cậu bắt đầu cảm thấy chóng mặt.

Cậu cảm giác như mình đã trúng phải nọc độc nào đó, song lại không phải thế. Đó là mối hiểm họa đơn giản hơn.

(Ôi…không… Hơi nước đang làm mình…thấy choáng váng…)

Say nóng.

Mất nước.

Lúc cậu nhận ra chuyện đang diễn ra, cơn đau khủng khiếp lan ra sâu trong đầu cậu. Không thể khống chế nó, tầm nhìn cậu trở nên tối sầm lại.

Vào thời khắc cuối cùng, một hình ảnh mơ hồ chiếm giữ tâm trí cậu.

Đó là một cô gái dưới ánh trăng.

Đó là thế lực phi thường có thể tiêu diệt lũ Element.

Song với cậu, nó lại trông giống…

(Quỷ…có cánh…)

Sau đó cậu ngất đi.

Như ai đó đã nhấn nút nguồn TV.


Giữa dòng 2Edit

“Nyah, nyah.”

Một cô bé lên tiếng trong cái nóng dữ dội ở Quận 13.

“Nóóóóng quá…”

Tên cô bé là Fremea Seivelun. Cô bé có mái tóc vàng hoe dài, lượn sóng cùng cặp mắt xanh dương.

Quận này nổi tiếng vì có nhiều trường tiểu học. Một sóng nhiệt dữ dội đã mang nhiệt độ lên đến gần 60 độ C và những con Element bí ẩn đang tấn công thành phố. Quận này đáng lí là nơi đầu tiên ngã xuống vì mối hiểm họa kép đó, song chuyện như thế không xảy ra. Fremea mặc đồ bơi trường và cô bé vẫn hoàn toàn bình yên. Chiếc khăn hồ bơi mà cô bé có thể dùng lúc thay đồ đã được ngâm trong xô nước muối đặt dưới chân và cô bé đang dùng nó để quạt mát bản thân. Cô bé đang sử dụng nhiệt bốc hơi để làm mát người càng nhiều càng tốt.

“Nyah,” cô bé nói với người bạn cùng lớp bên cạnh. “Ngay từ đầu, Azumi, cái này có thực sự giúp tớ thấy mát hơn không vậy?”

“Đ-đáng lí là thế mà. Sách giáo khoa đã nói thế.”

Cô bé đeo kính với đôi bím tóc hẳn thấy xấu hổ nên mới quấn khăn hồ bơi quanh người như áo choàng tắm để giấu đi cơ thể mặc đồ bơi của mình. Mặt cô bé ửng đỏ, nhưng không phải vì sóng nhiêt. Da tóc cô bé cũng cho thấy cô bé không gặp vấn đề gì về sức khỏe.

Hai đứa trẻ vẫn còn sống vì hai lí do chính.

Thứ nhất, hầu hết học sinh và giáo viên trường tiểu học đã nhanh chóng được sơ tán đến Learning Core, cột mốc ở Quận 13, ngay sau khi xảy ra chuyện. Đó là một tòa nhà to cao và vững chắc với sân bãi lớn cùng nhiều cơ sở giáo dục khác: vườn thú, thủy cung, thư viện, viện bảo tàng, bảo tàng nghệ thuật, sân thể thao, bể bơi trong nhà, vv. Nó có rất nhiều nguồn tiếp tế khẩn cấp và thủy cung với bể bơi trong nhà cũng vô cùng hữu ích. Với chúng, nơi này còn lâu mới cạn khô.

Thứ hai, ai đó đã cảm nhận được nguy hiểm trước mắt và hành động ngay sau khi rắc rối bắt đầu. Và người đó dĩ nhiên đã mang về đủ nhân lực để bảo vệ nơi này khỏi nguy hiểm.

“Sư tử được cho là vua của khu rừng, nhưng chúng lại gục dưới cái nóng nhỉ. Không phải chúng đến từ Châu Phi sao?”

Khi vài đứa con trai mặc quần bơi nói chuyện rôm rả băng qua hành lang, cô bé Azumi xấu hổ giữ khăn hồ bơi quanh người chặt hơn và điều chỉnh lại đồ bơi.

“Nyah!”

Fremea mang khăn hồ bơi vào như khăn choàng và nhận ra gì đó phía ngoài cửa sổ. Cô bé chạy xuống thang cuốn đã ngừng hoạt động rồi tiến tới cửa ra vào.

Không chướng ngại nào chắn ở đó.

Một người bạn của cô bé bước vào qua cửa kính gia cố.

“Bên ngoài thế nào rồi? Chị vẫn ổn chứ?”

“Không sao hết.”

Đó là cô gái chỉ cao hơn Fremea đôi chút, nhưng không người lớn nào sẽ nhận ra sự khác biệt thực sự về chiều cao. Cô ta có mái tóc trắng dài và đang mặc bộ đồ bơi bị ép phải mặc, nhưng cô ta không có dấu hiệu đổ mồ hôi.

Tên cô ta là Fräulein Kreutune.

Theo tài liệu tuyệt mật của Thành Phố Học Viện, cô ta là bất tử nhân. Do đó, sóng nhiệt gần 60 độ cùng lũ Element hung tợn chẳng đáng ngại gì mấy với cô ta. Không những có thể đánh bại chúng, (mặc dù là bí mật với đám Fremea) cô ta còn có thể làm mồi nhử bao nhiêu lần cũng được. Cô ta có thể dẫn dụ lũ Element tránh xa Learning Core và thu thập đồ tiếp tế từ các ngôi trường tiểu học cùng kí túc xá học sinh không còn ai trong khu vực, nên không đồng minh nào đáng tin cậy hơn.

Fräulein vỗ vào bộ đồ bơi trắng của mình như thể phủi bụi.

Khi cô ta làm vậy, thứ gì đó như thủy tinh vỡ rớt vương vãi xuống sàn từ cơ thể thấp bé, mảnh mai của cô ta.

Không cần phải nói, chúng là mảnh vỡ của “thứ gì đó”.

“Tui đã đánh bại ba con lúc ra ngoài tuần tra. V.”

“Nyah. Nghe vui thế. Tớ cũng muốn ra ngoài nữa.”

“Fremea cần phải học bài.”

“Nyah! Ngay từ đầu, cậu cũng có phải học gì đâu!!”

Vừa trò chuyện họ vừa đi lên thang cuốn đã ngừng hoạt động. Đúng lúc đó, một con gà trắng ú tròn chạy dọc hành lang hướng về phía họ. Cô bé Azumi xấu hổ đuổi theo con gà bỏ trốn và chật vật với việc bắt nó. Con gà cuối cùng bám lấy chân trần của Fräulein Kreutune. Rõ ràng nó là bạn đồng hành(?) của cô ta.

Cô ta nhìn xuống con chim trắng với đôi mắt lạnh lẽo, vô hồn.

“Nói mới nhớ, tui có thấy một con bọ kiến vương ở ngoài kia. Màu trắng và rất bự.”

“Nyah! Ra cậu ấy cũng ngoài đó luôn. Ngay từ đầu, thật chẳng công bằng khi ai cũng được vui chơi ngoại trừ tớ!!”

“Tui đã đánh bại ba con, nhưng con bọ đó lại đánh bại tới sáu. Sau đó, nó còn nói 'phiền phức quá' rồi bắt đầu bắn con bọ ngựa hoa và con nhện giả kiến lên trời.”

“?”

Chương 2: Tấn công căn cứ của tiểu thư – Tower_of_the_Crystal.Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma cảm thấy choáng váng mặt mày.

Cậu biết mình đang mặc quần bơi và ai đó đã đặt cậu nằm xuống, song có vẻ dưới cậu không phải là cáng.

“Ư…”

Cậu lắc cái đầu mơ màng của mình.

Cậu cảm thấy ngực, bụng và mọi thứ khác trên người mình nóng như thiêu đốt. Tuy nhiên, đây không phải do không khí sóng nhiệt hay đường nhựa và bê tông nung nóng như lò đá. Nhờ kinh nghiệm mà cậu biết đây là gì. Cảm giác trơn trượt bao quanh cậu là chất lỏng. Trong cái nóng 55 độ khủng khiếp, chai nước sẽ có nhiệt độ lớn hơn bồn nước nóng 10 độ.

Suy nghĩ đó mau chóng mang sự tập trung của cậu về lại hiện thực.

Nước? Ai đó đang sử dụng nước uống được ư? Và còn không uống mà đổ lên người cậu nữa?

“Aa, aaa, aaaaaa!?”

Cậu hoảng loạn và cố ngồi dậy, nhưng cơ thể cậu lại không chịu lắng nghe.

Khi các giác quan cuối cùng cũng theo kịp tình hình, cậu thấy mình đang ở trên một sân thượng trong bóng tối đêm muộn.

Cậu đang nằm ngửa còn cô tiểu thư trường trung học Tokiwadai tên Misaka Mikoto thì đang ngồi gần đó và nhìn xuống mặt cậu.

Cô mặc đồ bơi đua và đang trút chai nước hai lít trong suốt lên cậu.

“T-thôi nào, đừng có cử động. Mà các anh đang làm gì ở đây thế? Người ngợm đầy bùn thế này.”

“M-Misaka? Ủa? Nhưng…đó là nước sao!?”

“Hm?”

Cô nghiêng đầu với vẻ dễ thương.

Đằng sau cô, cậu nhìn thấy hình bóng con quỷ có cánh thép. Nhiều vũ khí trông như súng xe tăng, súng Gatling, pháo laser, súng phun lửa, khoan khai quật cùng nhiều thứ khác đang nhô ra như thể đang nằm trong kệ để ô. Mikoto mặc đồ bơi, có lẽ để chống chọi với cái nóng, nhưng cánh tay cầm chai nước được ôm trong giáp từ khuỷu cho đến đầu ngón tay. Những sợi cáp quấn quanh cẳng tay và bắp đùi mềm mại có lẽ dùng để kiểm soát các thiết bị.

Kamijou không biết thế này là sao.

“Gì thế này? Đó là cái quái quỷ gì thế?”

“Ồ, anh vẫn chưa nhìn thấy phiên bản này nhỉ?”

Ngay sau câu đáp bình thản của cô, một ánh sáng xuất hiện trong bóng tối đêm muộn. Đó không phải đèn đường hay đèn pin. Giống như pháo hoa, nó là ánh sáng xanh xuất hiện khi đốt một mẩu kim loại mảnh. Khi Mikoto thấy thế, cô đặt chai nước xuống và vuốt tóc mái ướt đẫm mồ hôi lên bằng bàn tay mang giáp của mình.

“Ôi chà. Chờ chút nhé.”

Giây lát sau, một trong những sợi lông làm nên những chiếc cánh (là súng xe tăng) phát ra tiếng nổ gầm rống đáng sợ.

Vụ nổ mạnh đến mức làm Kamijou lăn lộn trên sân thượng ngay khi vừa bắt đầu ngồi dậy.

Một trái đạn pháo bay theo đường vòng cung màu cam hướng về điểm sáng được bắn vào không trung phía đằng xa, và rồi rơi xuống khoảng trống giữa các tòa nhà tối đen.

Lúc đầu là một ánh chớp sáng, sau đó thì tới khoảng lặng ngắn, và rồi đến lượt một tiếng gầm vang như sấm.

Hiện tượng ấy làm Kamijou nhớ đến sấm sét, nhưng thực chất, một trái đạn pháo vừa rơi xuống rồi phát nổ.

Một ánh sáng màu mục mới lóe lên. Đó rất có thể là đèn báo hiệu.

“Xác nhận đã trúng. Hủy diệt hoàn toàn.”

Sau khi kiểm tra màu ánh sáng, Mikoto ngâm hai câu ngắn ấy với giọng đều đều.

“Xin lỗi nhé. Tôi không có nghĩa vụ làm vậy, nhưng tôi muốn giúp đánh bại Element khi thấy yêu cầu hỗ trơ. Tôi muốn biết Uiharu-san với Saten-san có ổn không, nhưng tìm hai em ấy không dễ dàng gì. Vậy nên để giúp bảo vệ những ai tôi biết, tôi đã đi tiêu diệt Element trong khu vực nhiều nhất có thể. Cho nên…ủa? Tôi đã kể cho anh được bao nhiêu rồi nhỉ?”

“…”

Kamijou không nói nổi nên lời.

Cậu vẫn không biết Misaka Mikoto đang mặc thứ gì, nhưng thế giới có Số 3 Railgun, một trong bảy Level 5 của Thành Phố Học Viện, khác biệt như vậy sao?

Đến một con Element, họ cũng sợ gặp phải đến mức liều mạng trượt xuống những sợi dây treo giữa các tòa nhà, nên thế này chỉ đơn giản quá đỗi khác biệt.

Cậu muốn hỏi rất nhiều điều.

Cậu nêu câu hỏi đầu tiên trong khi bắt cái đầu mơ màng của mình làm việc và ráng cử động tay chân để đứng lên.

“Những người khác đâu? Fukiyose với Aogami Pierce thế nào rồi…?”

“Ừm, anh thực sự nghĩ tôi có thể trả lời khi anh nói tên những người tôi chưa từng gặp và thậm chí một trong số đó còn là biệt danh à? Anh đang nói ai?”

“Bạn cùng lớp của tôi. Họ bị lũ Element tấn công ở đơn vị cấp nước!”

“Hmm.” Mikoto nghiêng đầu như đang xem chương trình câu đố trên TV. “Cũng không chắc lắm nữa. Tôi đã diệt toàn bộ Element trong khu vực đó, nên chắc chẳng cần lo về sự an toàn của họ đâu. Có khi họ đã về căn cứ của họ rồi.”

Cô thản nhiên nói lời không thể tưởng tượng nổi, nhưng cậu không nghĩ cô đang nói dối.

Cậu nhớ lại con quỷ có cánh bay qua trời đêm và lũ Element bị biến thành pho mát Thụy Sĩ sau khi tưởng chừng như là một chướng ngại không thể vượt qua.

Cô gái này có thể làm thế.

Đây không phải trận đấu tay đôi một chọi một mà không bên nào có thể chết. Vô số quả đạn pháo đã trút xuống như mưa và quét sạch toàn bộ chúng mà không bắn nhầm người phe ta.

Kamijou cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Fukiyose và Aogami Pierce đã an toàn trở về trường. Và còn với bùn vi sinh lọc nước từ đơn vị cấp nước nữa. Một khi họ có thể uống được nước trong hồ, bầu không khí căng thẳng ở nơi trú ẩn sẽ biến mất. Họ có thể trú ở đó tới khi mọi chuyện kết thúc mà Index, Othinus, hay những người khác không vướng vào xung đột không cần thiết.

Họ đã an toàn.

Họ đã được cứu.

Kamijou đã được Mikoto đón và đưa đến đây bởi họ đã quyết định để cậu lại trong lúc hỗn loạn, song cậu không sốc hay giận dữ. Cậu chỉ mừng vì tình hình đang đi theo chiều hướng tích cực.

“Ồ, phải rồi. Tôi cần liên lạc với họ. …Này, Misaka? Đây là tòa nhà nào vậy? Cô có biết đường đến trường tôi không?”

“Ồồồ, trường anh á? Mới nãy tôi có ghé qua, nhưng nó đã đổ sập thành đống gạch vụn rồi.”

“!?”

Kamijou cảm thấy cổ họng mình lập tức trở nên khô khốc.

Cậu cảm giác như một bàn tay vô hình đang bóp nghẹt tim cậu.

Chuyện gì xảy ra lúc cậu đang ngủ vậy? Lũ Element đã ào ạt tấn công vào sao? Mọi người trong trường có sao không? Biết bao suy nghĩ luẩn quẩn trong đầu cậu, nhưng…

“Ở đó còn chẳng dựng chướng ngại thực sự nào. Ánh sáng đèn bình thường không có cũng đương nhiên, nhưng đến cả ánh lửa cũng chẳng thấy đâu. Các anh thực sự đang trốn ở đó à? Trông có vẻ nó chẳng giúp ích được gì mấy."

“Ồ.”

Đúng rồi. Cậu đã quên mất.

Ma Thần được gọi là Tăng Thống đã phá hủy một phần trường cậu, nên họ đang mượn các phòng học trống ở trường của Thỏ Hốt Hoảng. Nhưng Mikoto không biết điều đó. Hai bên đang nói về hai trường khác nhau, nên cô đã hiểu nhầm.

Cậu vò tóc mái của mình.

“Dù sao thì, cho tôi biết ta đang ở đâu được không? Tôi cần trở về để báo họ biết tôi vẫn an toàn.”

“Xin lỗi, nhưng không được.” Mikoto thẳng thừng từ chối ý tưởng đó. “Cơn say nóng của anh tệ hơn anh nghĩ nhiều. Với cả, anh có biết giờ là mấy giờ không?”

“Không. Chừng bốn giờ sáng chăng?”

Điện thoại của cậu không hoạt động, nên cậu không có đồng hồ để xem giờ giấc. Cậu đoán dựa trên việc họ rời trường để tới đơn vị cấp nước vào khoảng hai giờ sáng.

Nhưng Mikoto lắc đầu.

“Đã qua sáu giờ rồi.”

“Đùa đấy à… Tôi đã bất tỉnh bao lâu rồi chứ!?”

“Cũng không phải do anh, nhưng anh có biết mình yếu đến mức nào không? Tôi đã thử cho anh uống nước rồi đặt khăn ướt lên, nhưng thế vẫn chưa đủ. …Thế cho nên tôi phải đưa anh đến nơi có trang thiết bị chuyên dụng hơn, cho dù có là nơi chỉ dành cho nữ đi nữa.”

“?”

“Tôi không biết trước đây anh trốn ở đâu, nhưng nếu nơi đó không có trang thiết bị chữa trị cho anh, tôi sẽ không mang anh tới đó đâu. Đi với tôi đi. Nếu anh muốn họ biết anh vẫn ổn, anh cần phải đảm bảo anh ổn thật trước đã.”

“Nhưng…!”

Cậu nhoài tới trước, nhưng nhiêu đó thôi cũng khiến cậu chóng mặt.

Thấy cậu ngã ra sau, Mikoto nhẹ nhàng chộp lấy hai cậu bằng đôi tay mang giáp của mình rồi đỡ cậu lên.

Cô sau đó thì thầm vào tai cậu.

“Vả lại, dựa trên kế hoạch của bọn tôi, anh đi với bọn tôi thì chắc sẽ tốt nhất cho bạn anh. Anh có lẽ sẽ cứu được họ đấy.”

Gì cơ?

Cô ấy đang nói cái gì vậy?

Kamijou chớp mắt bối rối, nhưng cô không nói thêm gì nữa. Cô gái mặc đồ bơi thể dục nhìn quanh trong khi đỡ người cậu.

"Gần tới lúc mặt trời mọc rồi. Quay về thôi. Chúng ta có thể nói chuyện sau khi anh hồi phục sức lực.”

“Ể? Khoan, oa!?”

Kamijou Touma kêu lên điên cuồng.

Mikoto vòng ra phía sau rồi luồn tay xuống nách cậu để ôm lấy cậu. Giống như thanh ngang an toàn của tàu lượn siêu tốc vậy.

Giây lát sau, họ cất cánh.

Con quỷ cánh thép hiện nguyên hình.

Chuyện xảy ra chỉ trong chốc lát.

Thực sự chỉ trong chốc lát, tầm nhìn của Kamijou chuyển sang thứ giống như ứng dụng bản đồ hay dịch vụ vệ tinh của công cụ tìm kiếm.

Cậu đoán họ đang ở độ cao một, hai trăm mét.

Cậu bắt đầu cảm thấy thật ngốc khi nghĩ các sợi dây giữa những tòa nhà là “cao”.

“Cảm giác thế nào?” Misaka Mikoto khẽ hỏi, ánh sáng trắng xanh phụt ra từ tên lửa đẩy gắn quanh chiếc hông tròn trịa của cô.

Kamijou trả lời thành thật khi được cô ôm trong vòng tay với đôi chân không được hỗ trợ treo lủng lẳng.

“Tôi có hơi phân tâm trước mùi hương nữ giới cực mạnh này và cái cảm giác mềm mại ép vào sau gáy. Ồ, hiểu rồi. Cô đang mặc đồ bơi mà nhỉ?”

“…!!!???”

“Đừng có lắc, Misaka! Vả lại nếu cô buông ra, tôi sẽ chết mất!!”

“Đ-đ-đ-đừng có nói như con nhỏ biến thái đi lại trên phố trong bộ đồ bơi! Anh cũng bị cái nóng làm chập mạch luôn rồi, đúng không!?”

Cái nóng thiêu đốt vẫn tràn ngập màn đêm còn thành phố bên dưới thì tối mịt mù. Điện đã cúp và thành phố đã ngừng hoạt động. Nhưng đồng thời, phía dưới vẫn có những nguồn sáng chập chờn bất ổn. Nếu không phải từ lũ Element Lửa thì chúng là lửa do con người thắp lên.

Chuyện này vẫn chưa kết thúc.

Và lượng nguồn sáng cao đến đáng ngạc nhiên. Cậu muộn màng nhận ra có biết bao nhiêu người đang ở ngoài chướng ngại tòa nhà và đang chiến đấu với sóng nhiệt và lũ Element.

Cậu cảm giác ống dẫn nước mắt của mình đang nới lỏng.

Cậu cảm giác mình như một đứa trẻ lạc tìm mẹ sau khi đi lang thang trong một thành phố không quen thuộc.

Vài ánh chớp sáng màu xanh dương xuất hiện ở đây đó.

"Bịt tai rồi mở miệng ra đi. Sẽ hơi ồn đấy.”

Sau câu nói của Mikoto, con quỷ cánh thép đổi lộ trình.

Họ bay theo đường zigzag giữa các ánh sáng xanh, các món vũ khí trên lưng cô quằn quại, và vô số đạn pháo cùng chùm tia sáng bắn về phía bề mặt.

Một phát lệch hướng thôi cũng có thể gây ra thảm họa lớn.

Song Mikoto không trượt phát nào. Các phát bắn đan xen hoàn hảo không gian giữa các tòa nhà và tiêu diệt lũ Element đi lại trên mặt đất.

Ánh sáng màu lục xuất hiện tại nơi ánh sáng xanh dương đã xuất hiện lúc trước.

Xác nhận đã trúng. Hủy diệt hoàn toàn.

“Xong hết rồi.”

“Cái gì đang nhấp nháy đằng kia vậy? Trông như mấy cái đèn pin trên mặt đất.”

“Là đèn huỳnh quang. Đó có lẽ là bãi rác.”

“Thế…không phải đèn đường sao? Ta có nên kiểm tra không?”

“Đừng lo. Nếu chúng không di chuyển như đang trong tay ai đó, tôi không nghĩ có ai ở đấy đâu. …Khoan, thế nghĩa là anh chưa biết sao? Ừm mà, đúng thật hầu hết các nơi đều đã chuyển sang đèn LED để tiết kiệm năng lượng hay gì đó.”

“?”

Mikoto bay thẳng qua và Kamijou tỏ vẻ bối rối.

Và cậu có câu hỏi căn bản hơn những ánh đèn bên dưới.

(Tưởng sóng nhiệt đã phá hết toàn bộ thiết bị điện tử như điện thoại rồi cơ mà. Sao thứ trên lưng Misaka hoạt động được?)

Là vì cô là một Electromaster giỏi sao?

Cậu không nghĩ chuyện đơn giản như thế.

Chưa kể…

(Nó là cái gì vậy chứ?)

Tâm trí mơ màng của cậu ngập tràn câu hỏi.

Cô đã rửa bùn khỏi người cậu. Sử dụng nước uống được chỉ vì thế quá đỗi khác biệt với quan điểm hiện tại của cậu trai về thế giới.

Cậu hỏi câu cấp bách nhất.

“Thế chúng ta đi đâu?”

“Tất nhiên là trường tôi rồi.”

Khi Mikoto ôm cậu từ đằng sau, câu trả lời lọt vào tai cậu.

“Trường trung học Tokiwadai.”


Phần 2Edit

Quận 7 có một khu vực đặc biệt dành cho các trường nữ sinh ưu tú.

Nó được biết đến với tên gọi Vườn Trường.

Những cô gái đó đang trú trong trường trung học Tokiwadai và lãnh thổ ấy mà nó chia sẻ cùng những trường khác. Vì hầu hết mọi người không được phép vào trong nên lãnh địa đó được bọc trong tường cao. Các cổng ra vào được gia cố bằng chướng ngại, còn các tháp canh được dựng lên theo những khoảng cách đều nhau dọc tường nhằm cho phép quan sát bên ngoài từ trong.

Và tất nhiên, các cô gái siêu năng lực gia luôn thay phiên đứng canh gác.

Nếu lũ Element tiến lại gần, họ sẽ chặn chúng. Nếu thế vẫn chưa đủ, họ sẽ gọi hỗ trợ trên không từ con quỷ cánh thép bay lượn.

Mikoto rõ ràng không cần đường băng để cất cánh hay hạ cánh. Cô giảm lực hai tên lửa đẩy để hãm tốc giữa không trung rồi đáp xuống sân trường như trực thăng.

Kamijou Touma thực ra đã từng bị ném vào Vườn Trường một lần trước đây (một phần trong kế hoạch của Tsuchimikado Motoharu), nhưng đây là lần đầu cậu vào trường trung học Tokiwadai. Nơi đây trông giống tòa biệt thự trắng hơn ngôi trường. Vì Vườn Trường đều được rào chắn hết rồi nên cửa sổ và cửa ra vào của ngôi trường không bị bịt kín. So với nơi đây, cuộc sống của Kamijou hết sức thô sơ.

Song đó không phải bất ngờ lớn nhất.

“Cái gì…thế?”

“?”

Gối cậu gần như ngã khuỵu khi cậu vừa đặt chân lên sân trường.

Nhưng không phải chỉ do say nóng.

Đất sân trường tuy khô khốc và nứt nẻ, nhưng lại dừng giữa chừng. Một khu vườn hoa tô điểm lối đi dọc khu học xá. Nơi đó không mang đầy cỏ nâu héo úa.

Trời vừa mới qua sáu giờ sáng, vừa kịp lúc ánh mặt trời chiếu xuống.

Ánh mặt trời bắt đầu chiếu sáng cả khung cảnh trước đôi mắt bối rối của Kamijou. Sắc màu thế chỗ đêm đen. Đó là sự thật của biệt thự trắng và vườn hoa trên lối đi. Cậu nhìn thấy sắc màu đỏ tươi, vàng và xanh trên những bông hoa ngập trong ánh nắng.

“Đùa đấy à… Chúng chưa héo ư? Các cô vẫn tưới nước cho hoa trong sóng nhiệt này sao!?”

Không chỉ có thế.

Ở nơi giao cắt giữa hai vườn hoa, một thứ khác tỏa sáng lấp lánh dưới ánh dương.

Một cột nước phụt lên từ đài phun nhỏ.

“Thật…điên rồ…”

“Lạ đến thế à? Với vài siêu năng lực gia, tìm các mạch nước ngầm cũng không khó lắm đâu.”

“…”

“Tôi không biết chỗ anh ở lúc trước thế nào.” Mikoto đáp lại ánh nhìn sững sờ của Kamijou bằng tiếng thở dài bực bội. "Nhưng nước không chỉ là thứ để uống. Tuy xa xỉ thật, nhưng anh cũng cần phải chăm sóc sức khỏe tinh thần nữa. Về lâu về dài, Iàm vậy sẽ bảo tồn nước nhiều hơn. Khi con người không thể giải quyết căng thẳng của mình, ham muốn của họ sẽ ngày càng đơn giản hơn. Họ sẽ bắt đầu sử dụng thức ăn và giấc ngủ để giải quyết căng thẳng mà sở thích với giải trí từng xử lí. Anh đã bao giờ ăn quá nhiều chỉ vì bị stress chưa? Một khi bắt đầu lẫn lộn nước cần để sống với nước dùng để giải tỏa căng thẳng, mọi chuyện sẽ kết thúc.”

Những lời đó dường như rất hợp để mô tả trường Kamijou.

Họ muốn tích trữ và bảo tồn nước của mình hơn bất kì ai, nhưng tâm trí họ chỉ có mỗi nước. Họ không thể nghĩ đến thứ gì khác.

Họ đã tự trói buộc mình như thế sao?

Làm thế đã đẩy nhanh việc tiêu thụ nước, tăng thêm khó chịu, và sinh ra mầm móng xung đột sao?

“Sao mà hoài công quá đi.” Kamijou lẩm bẩm.

“Có vẻ ngôi nhà anh đang gặp rắc rối nhỉ. Chừng nào thấy khỏe hơn thì kể tôi nghe. Nếu chúng ta không đi cứu họ sớm, mọi chuyện có thể sụp đổ theo nhiều cách: hết nước, Element tấn công, hay đấu đá nội bộ.”

Hoặc ở đây cũng có ca canh gác hoặc các cô tiểu thư này chỉ đơn giản giản thức dậy sớm. Khi thấy Mikoto và Kamijou đáp xuống sân trường, các cô gái tụ tập lại từ biệt thự trắng. Thay vì đồ bơi của riêng mình, tất cả họ đều mặc dồ bơi thể dục với thiết kế tương tự như của Mikoto. Có lẽ đây là yêu cầu của trường. Đó lại là một sự khác biệt trong "đặc điểm" với trường của Kamijou.

Đây không phải chỗ trú ẩn mà nhiều nhóm khác nhau tụ tập lại. Họ duy trì màu sắc của một ngôi trường thống nhất.

Cũng nhờ thế mà họ hành động thoải mái hơn.

Các cô gái mặc đồ bơi mỉm cười với Misaka Mikoto và nói với giọng vô tư không khớp với đồng hồ sinh học của Kamijou.

“Mừng chị trở về, Misaka-san.”

“Chị chắc mệt lắm rồi nhỉ. Cảm ơn vì đã hỗ trợ từ trên không.”

“Nào nào. Chúng em đã chuẩn bị sẵn đồ ăn ở đằng này.”

Vừa nói, họ vừa đưa tay tới giáp và vũ khí trên tay chân và lưng Mikoto. Hẳn tự tháo bỏ khó khăn lắm nên cô nàng Số 3 măc đồ bơi thể dục mới để họ làm vậy mà không phàn nàn một tiếng.

Cô tỏ vẻ khó xử khi họ tháo bỏ tấm giáp trên lưng, nhưng rồi lên tiếng với Kamijou.

“Đây như một câu lạc bộ mới vậy. Tôi có gara được chuẩn bị sẵn, trang thiết bị xây dựng cũng ở đó luôn. Mấy cô nàng này có thể tự lo liệu việc bảo dưỡng.”

“Oa. Đâu đâu cũng toàn con gái mặc đồ bơi hết. Áp lực quá đi…”

“Anh có nghe không thế hả, đồ ngốc!? Anh hơi bị bình tĩnh trong tình trạng nguy kịch đấy!!”

Với âm thanh khá bạo lực giống như cắt dây điện cao áp của tàu điện, tia lửa điện trắng xanh tóe ra từ tóc mái cô.

“Mà…”

Các cô gái khác dõi mắt theo diễn biến cuộc trò chuyện, sự tập trung của họ muộn màng chuyển hướng sang Kamijou.

Cậu lạc loài trong ngôi trường toàn nữ này.

“Quý ông này là ai vậy ạ?”

“Quý ông?”

“Ôi! Nhắc mới để ý, đúng là một quý ông!”

“Ra đây là người mình nhìn thấy trong giấc mơ…!”

Tự dưng mọi thứ rộn ràng cả lên. Thêm vào đó, một trong số họ nghe như có lẫn chút dục vọng tiềm ẩn.

“O-Onee…Onee-sama!?”

Sợ hãi và tò mò lẫn lộn trong đám đông, nhưng rồi một cô gái khác bước chen vào. Cô ấy có đôi bím tóc nâu dài, cô ấy mặc đồ bơi thể dục tương tự mọi người khác, và cô ấy có dây đai da quấn quanh hai bắp đùi. Người cô ấy phủ đầy mồ hôi và vài túm tóc của đôi bím chĩa ra, nhưng ánh mắt cô ấy mới thu hút sự chú ý của Kamijou nhiều nhất. Hai con ngươi mở to cứ như thể đã thấy điều thực sự không thể tin nổi.

“S-s-s-s-s-s-sao chị lại gặp con khỉ thối nát nào đó hả!? Đúng ra, chị tìm thấy hắn ở đâu chứ!? Không, chị không thể giữ hắn được! Đem trả hắn về nơi chị tìm được ngay lập tức đi!!”

“K-Kuroko? Bình tĩnh đi. Chị có thể giải thích. Tuy có lẽ sẽ mất chút thời gian, nhưng…”

Mikoto khựng lại khi thấy gì đó đằng sau Shirai Kuroko.

Một cô gái bình thản chen vào đám đông mặc cho dáng điệu độc đáo của mình. Cô có mái tóc dài màu mật ong, những đường cong quyến rũ đến khó tin với một nữ sinh cấp hai, và một chiếc ví hàng hiệu loại nhỏ với dây đeo nhựa mảnh bắt chéo qua bộ đồ bơi thể dục. Trường trung học Tokiwadai có hai Level 5 thống trị và cô là Nữ Hoàng đối lập với Át chủ bài.

Tên cô là Shokuhou Misaki.

Cô mang đôi găng trắng dài và đang xoay một vật thể thon dài trong tay.

Đó là chiếc điều khiển TV.

Đó là biểu tượng giúp kiểm soát sức mạnh Mental Out của cô.

Nụ cười dụi dàng trong mắt lên tiếng thay cho cô.

Cô nhấn điều khiển vào sau gáy Shirai Kuroko vẫn đang om sòm. Nếu không ai xử lí náo động này, cô sẽ tự ra tay.

“…”

Mikoto căng cứng người, nhưng rồi Shokuhou thì thầm nhẹ nhàng vào tai Shirai Kuroko.

“(Nếu giao quý ông đó, người có năng lực thu hút chú ý xuất sắc đến vậy, cho tôi, cô có thể làm bất cứ điều gì mình muốn với Onee-sama của cô. Không phải ý tưởng tệ với cả hai ta, đúng không?)”

“F-fwohhhhhh!! T-tôi cũng sẽ chẳng bao giờ có cơ hội tốt hơn để biến Onee-sama thành của mình trong khi tách chị ấy ra khỏi không chỉ mỗi con khỉ đó mà còn đồng loại của chị ấy!!!”

“Cậu nhồi cái gì vào cái đầu đã loạn vì nhiệt của đàn em tôi thế hả, Shokuhouuuuuuuu!? Với cả khoan…đừng có tới gần thế…aaa, người em toàn mồ hôi không!!”

Sau cú lộn ba vòng rưỡi bí ẩn dẫn tới cú nhảy vồ vào eo, Misaka Mikoto và Shirai Kuroko ngã lăn quay cùng với nhau và lăn khỏi đám người đông tụ tập thành vòng tròn. Kamijou đã mất cảnh giác trước các kiểu giao tiếp lạ thường được dùng ở trường các cô tiểu thư, nhưng rồi cậu bắt đầu cảm thấy chóng mặt một lần nữa.

Cậu tuy đã được giải thoát, nhưng cậu vẫn chưa phục hồi.

NT Index v16 138

Không có vai Mikoto đỡ, cậu sẽ sớm không chống nổi trọng lượng của chính mình.

Nhưng đúng lúc cậu sắp đổ người sang bên, một cô gái khác lại nhẹ nhàng đỡ người cậu.

Cô gái mặc đồ bơi thể dục ấy có mái tóc dài màu mật ong và một chiếc ví hàng hiệu.

“Hi hi hi. Bắt được anh rồi☆”

“…?”

Ai đây? Kamijou cau mày thắc mắc.

Cậu cảm giác cậu biết cô gái ấy khá rõ nhưng cũng cảm giác cậu không hề biết cô ấy. Có lẽ cơn say nóng đã kìm hãm trí lực của cậu và cũng có thể đó chỉ là cảm giác thân quen vì nhìn thấy bộ đồ bơi thể dục tương tự như cái Mikoto đang mặc. Cậu không biết sự kết nối kì quặc trong não mình là gì, nhưng khi cậu thấy nụ cười của cô gái gần đến thế, một ý nghĩ nọ bỗng hiện lên trong tâm trí cậu.

Nụ cười ấy trông ngây thơ như một đứa trẻ.

Và nó dường như thân quen đến lạ thường.

“Ồ, chắc anh sẽ không nhớ em đâu, đừng bận tâm.”

Cô gái tóc vàng đè nén nụ cười dường như đã thoát ra từ đôi môi mình.

“Cơ mà nhìn mặt anh thôi là em cũng đủ biết. Anh muốn hỏi rất nhiều điều, nhưng mà anh cần hồi phục sức lực trước đã. E he he. Giờ em đã lớn rồi, nên em có thể đưa anh vào phòng y tế được.”

Cô kéo tay cậu lại rồi đặt nó lên vai mình. Mùi hương ngọt ngào từ tóc cô thoảng vào mũi cậu và cậu có thể cảm nhận được hơi nóng từ làn da đỏ ửng của cô. Nhưng cậu không có thời gian cảm nhận tiếng tim đập thình thịch của mình. Cô gái tóc vàng suýt chút là đã ngã khuỵu xuống dưới sức nặng của câu.

Cô dường như không có nhiều sức mạnh cơ bắp.

“Ôi! Ôi không!”

“Nữ Hoàng.”

Một cô gái với mái tóc xoăn vòng lộng lẫy chạy tới từ bên cạnh hòng giúp đỡ, nhưng Shokuhou đưa cánh tay còn trống của mình ra để ngăn cô ấy lại.

“Tôi trân trọng suy nghĩ đó.”

“Nhưng…”

“Xin chị đấy. …Có thể để tôi tự làm được không?”

Giọng nói dịu dàng của cô chứa đựng sự mạnh mẽ kì lạ.

Cô gái tóc xoăn không tranh cãi thêm nữa mà bắt đầu hướng dẫn các cô gái khác thay vào đó.

“Em biết làm vậy là ích kỉ, nhưng danh dự yêu cầu em cho anh thấy em đã thay đổi một chút kể từ lúc đó.”

“?”

Kamijou bối rối, nhưng cậu không có thời gian hỏi.

Cậu nghe thấy tiếng những bánh xe lớn cán lên đá sỏi. Cậu nhìn qua thì thấy các cô gái đang kéo một xe đẩy bằng gỗ trông chẳng hợp với ngôi trường danh giá này.

Cậu cố tránh đường để nó có thể vượt qua, nhưng rồi tim cậu như thắt lại.

Nó tương tự một loài thực vật hay động vật hiện thời.

Nó được làm từ chất liệu tương tự như thủy tinh trong mờ.

Đó là Element.

Kẻ địch lớn ấy đang được đẩy đi thản nhiên như rác cũ.

Đó rất có thể là một con Class 1. Chiều cao của nó vào khoảng ba mét. Tuy nhiên, do nó đã bị đánh bại nên lửa ma trơi của lõi không xuất hiện giữa phần thân và các mối nối đã đứt rời ra. Nhìn qua cậu cũng biết nó sẽ không còn cử động được nữa.

Các cô gái đang kéo đẩy trước và sau xe mỉm cười với cô gái tóc vàng mà không căng thẳng chút nào.

“Còn con này thì sao?”

“Hmm. Đưa nó vào phòng thể dục như thường lệ đi. Tôi biết xưởng máy của Misaka-san ưu tiên hơn, nhưng chúng ta thực sự cần một phòng thí nghiệm đàng hoàng thay vì thứ năng lực tạm thời như vậy.”

“Mà người đó-…? L-lẽ nào đó là sinh vật huyền thoại được gọi là quý ông!?”

“Trong phòng thí nghiệm không có được học về anh ấy đâu☆”

Các cô tiểu thư dường như hứng thú về cậu trai trong khuôn viên hơn lũ Element bí ẩn. Điều đó cho thấy chúng có mức ưu rất thấp. Lũ Element không phải kẻ địch tuyệt đối với họ. Họ có thể đánh bại rồi phân tích chúng.

(Ra đây là khác biêt mà siêu năng lực làm ra.)

Kamijou ngẫm nghĩ về việc đó một lần nữa.

(Thế giới thực sự khác biệt đến mức này khi có đủ siêu năng lực gia cấp cao sao?)

Tầm nhìn của cậu lắc lư.

Cậu đang ở trong sân trường lúc sáng sớm, nhưng tầm nhìn cậu lại chớp nháy như đèn huỳnh quang sắp cháy.

Ôi không, cậu nghĩ.

Thứ gì đó đang đổ vỡ. Cậu đang mất đi sự hỗ trợ. Thế này cậu sẽ ngã xuống mất.

Nhưng trước khi như thế…

“Không có gì phải lo đâu.”

Cậu chưa nói lời nào, nhưng một giọng nói dịu dàng vọng đến.

Đó là cô gái tóc vàng bí ẩn đang rất chật vật khi cho cậu mượn vai.

“Đúng thật vài người hợp với vài chuyện hơn người khác, nhưng thế không có nghĩa không thể thử bắt tay vào làm công việc không phù hợp. Cái đó, anh biết rất rõ mà, đúng không?”

“…?”

Cậu một lần nữa tự hỏi cô là ai. Cậu khá chắc cô không phải người quen cậu lâu đến mức đọc được tâm tư cậu như thế này, nhưng…

“Nếu anh muốn thách thức như thế, em sẽ chơi cùng anh dù có bao lần đi nữa.”

Cô thở dài với vẻ phần nào buồn bã.

Rồi cô gái tóc vàng tiếp tục với nụ cười rạng rỡ.

“Em không nghĩ anh sẽ nhớ, nhưng thế không có nghĩa em không thể thử, đúng không?☆”


Phần 3Edit

Cậu đã chìm vào giấc ngủ.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Trong một phòng y tế nồng nặc mùi thuốc sát trùng, Kamijou Touma ngồi dậy trên giường và sững người tại chỗ.

Che mặt bằng hai tay cũng không thay đổi được thực tế.

Mặt trời đã lên cao trên bầu trời nên có lẽ giờ đã là giữa trưa.

Cậu muốn báo cho Index và Othinus biết mình vẫn ổn, cậu muốn biết Aogami Pierce với Fukiyose Seiri có ổn không, và cậu muốn biết bùn vi sinh lọc nước đã giải quyết vấn đề nước uống chưa. Ấy thế mà cậu lại bị kẹt ở đây. Đến cả nơi này cũng không có điều hòa dự phòng và phòng y tế thì bọc trong nóng thiêu đốt, nhưng nơi đây lại có một món đồ quỷ quái.

“C-chết tiệt… Sao thứ đơn giản như gối nước lại có thể đánh cắp linh hồn của Kamijou-san dễ thế chứ? Mình hời hợt quá đi mất! Nhưng thế này thì sao công bằng được chứ, chết tiệttttttttttttttt!?”

Chiếc gối không những đầy nước mà còn có chất hóa học nào đó bên trong. Nó lúc nào cũng mát như lon nước vừa lấy từ tủ lạnh và thoảng hương bạc hà dịu nhẹ.

Cô gái tóc màu mật ong ngồi lên ghế tròn kế bên giường, chiếc chân mảnh mai vắt chéo lên và dùng chiếc túi nhựa đầy chất lỏng tựa túi đựng cá vàng bắt được trong trò vớt cá để làm mát trán. Cô cười khúc khích.

“Tâm trí con người khó chống lại các dục vọng nguyên thủy nhất, nên không có gì đáng xấu hổ đâu. Vả lại anh chắc cũng đã mệt lắm rồi.”

“Anh đã chịu thua! Anh đã chịu thua dục vọng của mình!! Wahhhhhhh!!!!!”

Kamijou cảm giác mình đã đổ đốn, nhưng cậu không muốn nhanh chóng hành động để bù lại việc đã ngủ quá lâu.

Theo Mikoto, tất cả Element quanh đơn vị cấp nước đều đã bị quét sạch, nên tụi Aogami Pierce, Fukiyose Seiri sẽ không sao miễn không đi lung tung vô mục đích. Nếu họ mang bùn vi sinh lọc nước về, vấn đề nước uống sẽ được giải quyết, mối quan hệ chia rẽ giữa các trường sẽ được vá lại.

Cậu lo vì họ không biết cậu có sao không, nhưng cậu có thể giải quyết việc đó sau. Đúng ra, cậu bắt đầu cảm thấy mình nên thu thập nhiều thông tin càng tốt.

“Anh muốn hỏi một chút.”

“Chắc anh sẽ không nhớ câu trả lời của em mấy, nhưng cứ hỏi đi. Cơ mà sau đó anh nên hỏi lại Misaka-san để lấp 'khoảng trống' nhé."

“?”

“Anh không cần hiểu đâu. Chẳng qua lấy thông tin từ nhiều nguồn sẽ là tốt nhất thôi. Anh muốn năng lực thông tin chính xác nhất, đúng không?”

“Hmm. Cũng không tệ. Mà nữ sinh cấp hai ngày nay thực sự bình tĩnh thế à? Ừm, thấy em có vẻ rất khác với Misaka. Trông em giống một người chị vậy.”

“He.”

Không biết có phải vì nghe thấy gì đó buồn cười không mà cô gái nom trưởng thành bắt đầu cười lớn tiếng.

“He ha. E he he ha ha ha ha ha!! Vâng, vâng, vâng. Em lúc nào cũng mong được nghe anh nói thế hết. Em không còn là con nhóc ngày đó nữa. Và em sẽ không để anh nói bộ ngực tầm thường này không đủ điều kiện để được gọi là thiếu nữ nữa đâu!!”

“???”

(T-tên xấu xa nào lại bảo một cô gái được ban phước cỡ này có bộ ngực tầm thường chứ? Dù là ai thì đi thẳng xuống địa ngục đi!!)

Kamijou không hiểu gì, nhưng chủ đề cuộc trò chuyện dẫn ánh mắt cậu hướng xuống bộ ngực căng tròn của cô gái tóc vàng.

Không rõ do cái nóng hay ánh mắt của Kamijou, cô gái mặc đồ bơi thể dục dời túi nước khỏi trán rồi ép nó vào phần ngực đồ bơi của mình.

Kamijou không nói nổi nên lời, làm cô nở nụ cười châm chọc, cô đưa tay lên trời và duỗi căng ra để đẩy ngực tới trước, làm hai quả hồng đào lớn ép lên bộ đồ bơi nhiều hơn nữa.

“Lúc lớn chúng hay ra mồ hôi nhiều lắm. Mà, chắn con trai sẽ không hiểu đâu.”

“Q-quan trọng hơn!!”

“Tuyệt! Tuyệt! Cuối cùng cũng đáp trả được những ngày bị chế giễu ấy rồi!! Ôi, báo thù thú vị quá đi.”

Môi cô không chịu nới lỏng, sống lưng cô rung động bất thường.

“Aa. Giá mà có thể làm thế mãi, nhưng chắc vậy không hay lắm.”

“Em có biết gì về thứ Misaka đang dùng không?”

Có rất nhiều điểm khác biệt giữa trường của Kamijou và trường trung học Tokiwadai, nhưng khác biệt lớn nhất cỗ máy biết bay kì lạ mà Mikoto sử dụng. Cậu cảm thấy sự hiện diện của nó đã giải phóng các cô gái này khỏi nỗi sợ trước lũ Element và mang đến môi trường cần thiết để họ tập trung vào sóng nhiệt.

“Em không biết nên không thể nói cho anh được.”

Song cô gái tóc vàng tỏ vẻ không hay biết gì về chìa khóa giúp mình sống sót đó.

Cô không biết.

“Sóng nhiệt và Element xuất hiên không một lời báo trước, nhưng cỗ máy của Misaka-san chẳng biết từ đâu cũng đột nhiên xuất hiện. Tự dưng, cô nàng sói đơn độc ấy đòi lập một câu lạc bộ mới và rồi chúi mũi chỉnh sửa máy móc trong không gian được cấp cho cô ta.”

“Chờ chút đã nào.” Kamijou chen ngang. “Tức là thứ đó không được làm ra để chiến đấu với Element sao?”

Nếu thế, tại sao Misaka Mikoto lại cảm thấy cần tăng sức mạnh trong thế giới yên bình lúc đầu?

Băng mô tô cầm súng lục có vẻ đáng tin cậy trong thành phố tràn ngập thây ma, nhưng thế lại dấy lên vài câu hỏi. Những khẩu súng ấy lấy từ đâu ra? Và tại sao họ lại có được chúng?

Cô gái mặc đồ bơi lấy túi nước khỏi rãnh ngực ấn tượng của mình rồi kẹp nó vào dưới nách.

“Không phải em nói rồi sao? Em không biết. Tất nhiên, em thực sự không nghĩ Misaka-san liên minh với lũ Elements để thể hiện. Và em chỉ bỏ qua bởi tụi em cần mọi giúp đỡ có thể để vượt qua tình huống này.”

Cô gái tóc vàng sử dụng bàn tay còn trống của mình để xoay một cái điều khiển TV như dùi cui và tiếp tục với giọng bực bội.

“Giá mà em có thể kiểm soát đám Element bằng Mental Out của em, nhưng có vẻ sức mạnh vật lí nhiều năng lực hoang dã tốt hơn. Cũng vì thế mà em đã ở lại đằng sau và phải làm việc như lớp trưởng chú ý đến mọi việc để đảm bảo trường có thể hoạt động một cách tổ chức. Cơ mà cũng không phải em muốn chạy loanh quanh bên ngoài dưới cái nóng kinh khủng này, nên cũng không thực sự phiền lắm.”

“Có vẻ cô ấy sẽ oanh tạc những gì mọi người yêu cầu, nhưng phạm vi tấn công là bao xa?”

“Cái đó em cũng không biết nữa. Vườn Trường ở phía nam Quận 7 nên em đoán chỉ khu vực này thôi. Nhưng Misaka-san cũng cần ăn ngủ, nên vẫn chỉ là một tình nguyện viên. Cô ta không thể hỗ trợ 24/7 để tiêu diệt tất cả Element được.”

Cho đến giờ, trường của Kamijou vẫn đang sống trong nỗi sợ trước lũ Element trong khi cũng ở nam Quận 7, nhưng những ngày địa ngục đó cũng đã được bảo vệ phần nào. Cả học xá có thể đã ngập tràn lũ quái vật nếu Mikoto không thỉnh thoảng giảm số lượng chúng xuống. Khả năng ấy khiến cậu rùng cả mình, nhưng rồi cậu nghĩ đến một chuyện khác.

“Nghĩ lại, trường em thu thập những Element bị đánh bại nhỉ. Cái đó để làm gì vậy?”

“Để phân tích chúng. Hoặc có lẽ dùng từ tháo rời sẽ tốt hơn.”

Cô gái mặc đồ bơi bình thản đưa ra câu trả lời khó tin.

“Mục đích chính của tụi em là tìm hiểu về cấu trúc cơ thể của chúng để tìm điểm yếu và kiểm tra các cơ quan cảm giác để biết chúng giao tiếp ra sao. Nếu tụi em nghiên cứu cổ họng rồi tìm dải tần số chúng sử dụng để giao tiếp, tụi em có thể làm chúng rối loạn bằng sóng âm tương tự.”

“…”

Cấp độ của họ khác biệt hoàn toàn.

Họ vượt xa mức ném gạch từ mái và dựa vào cú đột kích liều lĩnh từ Imagine Breaker trong khi con Element đang chùn bước. Các cô gái của trường trung học Tokiwadai vẫn còn lí trí con người.

“Nhưng vì tụi em vẫn đang thu thập xác chúng nên chắc anh cũng có thể đoán tụi em còn lâu mới xong được. Nếu muốn tìm hiểu về tập tính của chúng, tụi em cần phải có mẫu vật sống, nhưng tụi em không thể nghĩ ra cái lồng nào có thể chứa được Element.”

Cô gái tóc vàng đặt túi nước lạnh lên cặp đùi khép lại rồi cho nó trượt xuống dưới hai đầu gối.

“Nếu Misaka-san có thể quan sát chúng từ xa như người quan sát chim thay vì mù quáng cho nổ sạch hết thì đỡ rồi. Cô ta có thể đánh bại chúng mà không lo về chi tiết nên đã từ chối bỏ công đi thu thập thông tin như thế.”

“…Thật không thể tin nổi.”

“Thật không?” Cô gái tóc vàng đáp lại thành thật mà không có ý khiêm nhường. “Cá nhân em lại thấy ấn tượng hơn với cách anh lăn lộn để sống sót lâu như vậy mà không bao giờ từ bỏ hi vọng mặc cho mọi tính toán anh đưa ra đều chứng minh cách đang dần dùng cạn mọi nguồn lực và nguồn nhân lực giới hạn của mình. Tụi em làm như vậy vì tụi em biết mình có thể. Nếu tụi em bị tước mọi thứ, em không tự tin tụi em có thể bò lên lại từ dưới đáy đâu.”

“Bọn anh không có tuyệt đến thế đâu.”

Cậu cũng không đánh bóng câu trả lời của mình,

Trong lúc kiệt quệ bởi sóng nhiệt và Element, nhóm của Kamijou đã đi theo con đường kẻ cướp. Tất cả đều nhằm lấy nước và vi sinh vật lọc nước. Họ đã lẻn vào các tòa nhà dù không được phép nhiều lần và nếu họ đụng độ học sinh trường khác, chuyện gì sẽ xảy ra? Liệu họ có nói chuyện hòa bình không? Hay liệu họ có chịu bỏ phần nước của mình mà đưa cho bên kia không? …Tất nhiên là không. Trong tình huống căng như thế, Kamijou sẽ siết chặt nắm đấm và thực sư sẽ vượt lằn ranh cuối cùng.

Nhưng cô gái tóc vàng cười lớn và nói thêm.

“Nhưng dù vậy, anh vẫn không vượt qua lằn ranh cuối cùng. Có đúng vậy không?”

“…”

“Hi hi. Chính vì vậy nên mới nói anh mạnh mẽ đấy. Anh không ngốc đến mức không thể tưởng tượng ra và anh có thể lên danh sách không ít tình huống giả định, nhưng thực tế anh sẽ không làm vậy. Dù anh có ở trong khủng hoảng thế nào, anh cũng sẽ bảo vệ lằn ranh cuối cùng ấy khi thực sự cần thiết. Kể cả làm thế có khiến anh gặp bất lợi đi nữa, anh cũng sẽ chấp nhận bất lợi ấy. Đó là điều đáng quý. Tụi em chỉ có thể làm những gì có thể làm, nên ai biết được tụi em có đưa ra quyết định tương tự không.”

Cậu những tưởng trường cậu đang thực hiện hành vi thấp kém. Cậu những tưởng họ là những kẻ vô nhân đạo và đáng xấu hổ.

Nhưng cậu được phép tự hào về vài ngày vừa qua vì đã cùng người khác cố hết sức để sống sao?

“Tất nhiên rồi. Được sống là điều đáng quý mà.”

Cô gái tóc vàng dường như nhìn chăm chú vào mắt cậu mà nói.

Giọng cô mang sức mạnh kì lạ chưa từng có trước đây.

“Vậy nên anh và bạn anh đáng ra nên được nhận thưởng vì mọi nỗ lực nhằm sống sót lâu đến thế này. Đừng lo. Cứ để mọi chuyện khác người chị đây lo cho ☆ Mọi chuyện sẽ được xử lí trong vài ngày tới thôi.”

“Xử lí…?”

Kamijou ngây người lặp lại lời cô.

Sau một khoảng lặng ngắn, cậu chộp vai cô gái tóc vàng.

“Kyah.”

“Nói xử lí tước em biết cách kết thúc chuyện này sao!? Em tìm ra cách kết thúc rắc rối dường như vô vọng này rồi sao!?”

“Đ-đ-đ-đừng có gần thế! Ừ-ừm, đây cũng không phải chuyện xấu gì, nhưng, ừm, không được…không được bán rẻ mình như vậy, Shokuhou Misaki. Đừng có nhượng bộ chỉ vì mày đã mơ về khoảnh khắc này bao lâu nay. Giữ bình tĩnh đi!!”

“!?”

Cô đẩy cậu trở lại giường.

Cô hắng giọng, ngồi xuống chiếc ghế tròn, và tiếp tục với khuôn mặt đỏ ửng.

“E-em có lẽ hơi phấn khích và cường điệu quá. Về mặt kĩ thuật, có hai vấn đề vào lúc này: sóng nhiệt và Element.”

“Ư-ừ…”

“Thẳng thắn mà nói, sóng nhiệt chắc sẽ khó, nhưng Element lại là vấn đề khác. Tụi em có thể sẽ tiêu diệt chúng sớm thôi. Thay vì thỉnh thoảng giảm số lượng của chúng, đây sẽ là hủy diệt thật sự. Ý em là thế.”


Phần 4Edit

Hẳn không ít nước đã được sử dụng để Kamijou có thể tự mình đi lại. Chỉ mới hôm qua thôi, chỗ nước đó có giá trị như vàng nguyên chất ở học xá tối mờ được chắn bởi chướng ngại mà cậu đã trú ẩn bên trong.

Cậu thở dài trong phòng y tế và cô gái tóc vàng mặc đồ bơi thể dục thở dài bực tức.

“Tụi em thực sự không thể rời mắt khỏi anh một giây, đúng không? Anh không chịu uống nước tụi em đưa cho và cứ có cơ hội là anh lại trốn đi.”

“Ư-ừ, nhưng, ừm, anh có lí do mà.”

Cậu cảm thấy uống chỗ nước họ mang tới khi mình chỉ nằm trên giường thì không được hay cho lắm. Trường cậu có lẽ đã uống được nước hồ vì giờ họ đã có được vi sinh vật lọc nước, nhưng họ chưa biết chính xác mình cần bao nhiêu để tạo ra được nước sạch. Cậu biết mình cần hồi phục, nhưng khi thấy chai nước, cậu lại muốn giữ gìn, cất trữ và chia sẻ với mọi người khác.

“Anh cao thượng thật nhỉ.”

“?”

Cậu không hiểu được ý của cô gái đang khẽ nheo mắt.

Dù thế nào, cậu không thể nằm ì mãi trên giường phòng y tế vì giờ có thể cử động được rồi. Tuy không tới mức như trường cậu, nhưng cả các cô gái Tokiwadai cũng có thể bất ngờ bị say nóng hay bị thương.

“Nếu anh muốn biết thêm về việc đánh bại Element, anh sẽ phải đi hỏi Misaka-san. Mà nói thật, việc cô ta đánh bại được Element làm em khiến em chả ưa nổi.”

“Misaka?”

“Như anh thấy đấy, cô ta xử lí mọiiiii công việc bên ngoài. Cũng vì thế mà cô ta đã tước đi rất nhiều năng lực nổi tiếng của em.”

Cô gái tóc vàng vẫy tay.

“Với cả, nếu cô ta cứ tiếp tục làm mọi việc một mình, em có cảm giác vài tin đồn vô căn cứ sẽ lan ra. Chuyện gì cũng lấy sức mạnh của cô ta ra giải quyết thì vớ vẩn lắm. Em thực sự mong cô ta sẽ cho mọi người khác một cơ hội xả bớt ít năng lượng. …Cơ mà chỉ một ít thôi.”

Không biết vì sao, cô nhấn mạnh ở điểm đó.

Cậu chia tay cô gái tóc vàng, rời phòng y tế và đi dọc lối hành lang. Misaka Mikoto đâu rồi nhỉ? Cậu thử hỏi một cô gái mặc đồ bơi đi lại gần đó, nhưng cô ấy lại bỏ chạy sau khi khẽ thét lên. Lúc đưa mắt nhìn quanh, cậu thấy mọi người đều núp sau cột mà nhìn lén cậu. Không rõ như vậy là cậu đang được hoan nghênh hay bị ghét bỏ nữa.

Sau khi đi loanh quanh một hồi, cậu tìm thấy một cơ sở có vẻ triển vọng.

Đó là một tòa nhà tách biệt với ngôi biệt thự trắng.

Cậu đoán đây là tòa nhà câu lạc bộ…hay gì đó.

So với kiến trúc phương Tây hợp với tổng quan Vườn Trường, khu vực này chú trọng vào tòa nhà hình hộp với thiết kế hiện đại. Nó trông như nhà kho sân bay và lớn chừng bốn phòng học bình thường.

Cậu có cảm giác cô gái với khuôn mặt cậu khó gợi nhớ nổi kia đã nói gì đó về việc Misaka yêu cầu thành lập câu lạc bộ mới.

Nếu từng ấy kthông gian mà chỉ cần mất một tờ giấy, ngôi trường của các cô tiểu thư còn khủng hơn cậu nghĩ.

Cậu thấy một cánh cửa nhỏ cỡ người nằm cạnh cửa trượt khổng lồ chiếm cả tường. Cậu đảm bảo gõ cửa trước khi nhòm vào trong.

Vô số vũ khí, cả lớn lẫn nhỏ, chiếm hết sàn không gian rộng lớn.

Cậu thấy súng xe tăng, pháo laser, súng phun lửa, súng Gatling, cưa xích lớn dùng cho thép đặc biệt, khoan chống hầm, container tên lửa không đối không, bom không đối đất dẫn đường chính xác, pháo plasma phân rã kim loại nặng, vũ khí đốt điện từ, pháo âm tần số cực cao, dao điện nóng chảy, và railgun nòng lớn tấn công pháo đài.

Kamijou không cuồng vũ khí thế hệ kế tiếp, nên chỉ thấy chúng mớ thùng kim loại và máy móc chưa xác định.

Cậu chỉ có thể liệt kê tên chúng nhờ các tấm bảng nhựa xếp dọc trên sàn như đây là cuộc điều tra hiện trường tội ác.

“Hm? Anh đủ sức đi lại rồi à?”

“Misaka.”

Cô gái mặc đồ bơi thể dục đứng ngay giữa núi vũ khí.

“Cô thực sự đang mặc đồ bơi nhỉ?”

“I-im đi! C-c-có phải tôi là người duy nhất đâu!!”

Cô đỏ ửng mặt khi sử dụng vài công cụ để vật lộn với cái bộ phận căn bản gắn trực tiếp vào chiếc lưng thon dài của mình và kết nối toàn bộ vũ khí khác vào với nhau.

Sao mình lại bận tâm đồ bơi của Misaka nhiều hơn mọi người khác nhỉ? Kamijou nghiêng đầu thắc mắc.

Tuy có khe hở an toàn giữa thiết bị bền chắc và bộ đồ bơi, nhưng nếu mang lớp giáp dày đó trên người trong sóng nhiệt này, cô cũng sẽ bị ảnh hưởng trước cái nóng, nên chắc cô đã quen như thế rồi.

“Mà, thứ đó là gì thế?”

“A.A.A. Tôi không biết nguồn gốc của nó, nhưng tôi đã từng cho anh thấy trước đây rồi còn gì. Đây là phiên bản chỉnh sửa để tôi sử dụng. Tuy thế, tôi nghĩ tôi vẫn chưa tái tạo được phần 'nội dung'. Tôi chỉ đang mô phỏng cái hộp đen ấy sao cho tốt nhất thôi.”

“?”

Trước đây? Kamijou cau mày.

Trong khi đó, cô bổ sung một cái tên vào lời giải thích của mình.

“Kihara Yuiitsu.”

“…”

Cậu cuối cùng cũng nhớ ra. Trước khi sóng nhiệt và Element bao phủ Thành Phố Học Viện, cậu đã chiến đấu với một khoa học gia mang cái tên đó. À không, lúc đó cậu đã bị đánh bại hoàn toàn. Chỉ nhờ sự can thiệp từ một cuộc tấn công bí ẩn mà cậu mới sống sót.

Misaka Mikoto là người làm thế ư?

Và bằng thứ này sao?

“Tôi có nghe nói về việc tống sạch Element khỏi Thành Phố Học Viện, nhưng cô có biết chi tiết không?”

“Ồ, ý anh là Tháp Pha Lê.”

“Hm?”

“Như anh thấy đấy, tôi có thể bay lượn tùy thích và đã kiểm tra một khu vực rộng lớn, nên tôi biết về những việc ‘bên ngoài’ nhiều hơn người khác.”

Misaka Mikoto lau mồ hôi trên trán.

“Thành phố nhung nhúc lũ Element đó, đúng không? Nhưng anh nghĩ chúng từ đâu mà ra?”

“Sao mà tôi biết được? Tôi còn không biết chúng là sinh vật sống hay máy móc nữa là.”

“Ừ, chắc không biết cũng bình thường. Dù sao thì, có vẻ chúng là sinh vật sống chứ không phải máy móc.”

“Tức là chúng sống ư? Thế chẳng lẽ chúng nở ra từ trứng dưới đất hay dưới nước sao?”

Cậu đã thấy lũ Elements tràn ra từ cầu thang tàu điện ngầm và cống dưới đường, nhưng suy nghĩ đó vẫn làm cậu sởn gai ốc. Nền đất bên dưới thành phố ngập tràn đống trứng khổng lồ sao?

Nhưng Mikoto lắc đầu.

“Không, không. Không phải từ đó.”

Cậu không biết như vậy nghĩa là sao.

Không biết vì sao, cô đang chỉ thẳng lên trên. Và rồi cô tiếp tục.

“Tôi không đùa đâu. Tôi phát hiện ra lúc ra ngoài bay tuần tra đêm. Tôi thấy trận mưa ánh lên sắc cam. Chúng rơi xuống từ bầu trời như sao băng khi không ai để ý.”

“Thật đấy…sao?”

“Ừ. Mặc dù tôi không biết chúng thực sự đến từ vũ trụ hay chúng được sinh ra trên trái đất, bay lên không gian rồi lại rơi trở xuống.”

Thật vô lí hết sức.

Trường của Kamijou đã chắn các cửa và họ đã băng qua sân thượng của các tòa nhà để tránh xa lũ Element bò trên mặt đất, nhưng sự an toàn được mang đến đó lại hoàn toàn là ảo tưởng viễn vông. Tỉ lệ tuy thấp như bị sét đánh hay bị thiên thạch rơi trúng, nhưng có thể Element sẽ rơi xuống từ bên trên lúc họ đang ở trên mái hay bên trong rào chắn của mình. Chỉ phòng thủ hai chiều thôi là vô nghĩa.

Mặc dù, điều đó có thể thay đổi với sự giúp đỡ của hệ thống phòng thủ đối không mạnh mẽ như cái Mikoto đang mặc.

Mikoto thở dài bực bội.

“Nghe thì có vẻ không thể quét sạch chúng khi chúng cứ rơi bất tận từ trên trời như hạt mưa, nhưng chúng ta có thể làm một chuyện.”

“Và đó là?”

“Việc thả Element xuống từ không gian nói dễ hơn làm. Nếu góc xâm nhập vào khí quyển chệch chỉ một chút thôi, chúng sẽ bị dội ra ngoài hoặc bị đốt cháy. Và chỉ nhắm tới Thành Phố Học Viện ở phía tây Tokyo trong cả hành tinh còn khó hơn nữa. Chúng cần được dẫn đường từ mặt đất.”

“Đợi đã. Ý cô là…?”

“Phải. Có gì đó ở trung tâm Thành Phố Học Viện đang dẫn lối cho vô số Elements đợi ngoài không gian. Tháp Pha Lê đó thỉnh thoảng lại gửi tín hiệu quang lên trên trời.”


Phần 5Edit

Chiều thời gian đã bước vào khoảng giữa sớm chiều và chập tối.

Misaka Mikoto và Shokuhou Misaki đã tập trung tại cùng một sảnh ăn.

Cậu trai đầu nhím tên Kamijou Touma cũng đang ngồi không thoải mái trên chiếc bàn tròn đối diện với họ.

“Vào thẳng vấn đề…”

Vì ngồi cạnh nhau, hai cô gái tỏ ra chẳng thân thiện mấy. Cô gái tóc vàng mặc đồ bơi thể dục tỏ vẻ khó chịu, cô gác đầu lên tay và mở miệng nói.

“Cậu có từng đó thời gian mà chưa giải thích thêm được gì sao? Bộ cậu ăn nói tệ đến thế sao, Misaka-san?”

“I-im đi. Cũng phải mất ít thời gian để anh ta theo kịp thông tin cơ bản chứ.”

“Tôi có giải thích, anh ấy cũng sẽ quên ngay, nên cố làm tốt hơn đi.”

Họ ở đây vì một lí do đơn giản: bụng của Kamijou đã kêu rột rột lúc đang giải thích trong xưởng máy. Misaka Mikoto đã nói cô sẽ kiếm gì đó cho cậu ăn rồi lôi cậu đến phòng ăn, nhưng tại đó họ lại đụng độ cô gái tóc vàng đang thanh lịch nhấp ngụm trà đá.

“Nước quý giá thế mà ở đây lại dùng để làm trà ư?”

“Một phần tàn dư của biện pháp an toàn thôi ạ. Tụi em biết tụi em không cần đun sôi nó nữa, nhưng cuối cùng vẫn làm thành trà..”

Có logic nào ở đây hay không thế?

“Bọn tôi không biết có bao nhiêu Tháp Pha Lê trong Thành Phố Học Viện, nhưng vì bọn tôi không thể tìm được gì lớn thế nên chắc sẽ không có nhiều lắm. Tối đa chưa được mười cái, và ít nhất, có thể chỉ có một cái.”

Misaka Mikoto Đồ Bơi Thể Dục đẩy đế lót tách của cô gái tóc vàng sang bên rồi trải một tấm bản đồ lên trên bàn. Đó là bản đồ chi tiết Quận 7 và trên đó, bút màu đã vẽ một chữ X lớn cùng vài mũi tên dẫn tới nó.

Trong khi đó, cô gái tóc vàng nhích ghế theo chiếc đế lót. Lúc đầu, trông thì có vẻ đó như một hành động ngoan ngoãn, song họ đang ngồi tại bàn tròn. Di chuyển quanh chu vi bàn sẽ đưa cô tới chỗ chàng ngốc đầu nhím.

“Shokuhou, tôi đang cố thảo luận nghiêm túc ở đây đấy.”

“Cô ích kỉ đến mức nào vậy chứ? Chính cô là người đuổi tôi đi làm tôi không còn lựa chọn nào ngoài rời vị trí của mình cơ mà. Xin lỗi nhé, Kamijou-san. Bàn nhỏ như vậy nên chắc sẽ chật chội chút, nhưng ráng chịu tí nhé.”

“Sao em lại nhích ghế tới sát cạnh anh thế chứ! Vả lại…”

“Vả lại?”

“ ‘Kamijou-san’? Chẳng lẽ anh nói tên mình cho em rồi à?”

Mắt cô gái tóc vàng ban đầu trố to mắt kinh ngạc, nhưng rồi chúng hơi nheo lại.

“Anh thật giỏi khiến em nhói lòng ngay cả với câu nói nhỏ nhặt nhất nhỉ. Đúng là vẫn chẳng hề thay đổi gì.”

“???”

Kamijou nghiêng đầu, nhưng rồi Mikoto chen ngang.

“Dừng!! Trở lại vấn đề đi!!”

“Rồi, rồi.”

Cô gái tóc vàng trả lời thay cho Kamijou. Cô rút lại đôi chút chiếc vai đã tựa vào vai cậu.

Mikoto hắng giọng.

“Được rồi, tôi đã nói bao nhiêu rồi nhỉ?”

“Ể? Ồ, ừm…”

“Bộ anh là hiện thân của suy nghĩ trần tục đấy à!? Chẳng lẽ khủng hoảng trước mắt này không quan trọng bằng vài cái túi mỡ lớn vô dụng nào đó sao!? Cố nhớ lại đi! Nghiêm túc giùm cái đi!!”

“Ồ, ồồ! Cô đang nói về Tháp Pha Lê nhỉ?”

“Tốt hơn rồi.” Mikoto thở ra từ mũi. “Không ai biết nó có ở đó khi nào. Đúng ra, chúng ta còn có thể bắt đầu gọi nó đã ‘mọc ở đó’. Nhưng nếu ta hạ nó, tình hình sẽ thay đổi đáng kể.”

“Vậy…nếu nó như ăng-ten dẫn đường, phá hủy nó có ngăn được lũ Element tới đây không?”

Kamijou thật lòng không hiểu ném một hòn đá từ không gian để nó rơi chính xác vào một thành phố cụ thể khó khăn ra sao. Cậu chỉ cho rằng việc đó khó đến mức không thể thực hiện được nếu không thực hành trước.

Cô gái tóc vàng cười khúc khích.

“Anh muốn biết phương trình thực tế à?”

“Im đi. Đưa mấy cái đó ra trước mặt anh trong cái nóng kinh khủng này là đầu anh thực sự sẽ sôi sùng sục luôn đấy.”

Cậu không biết có bao nhiêu Elements đang đợi “trên kia”, nhưng giảm tỉ lệ chúng rơi vào thành phố thành công xuống hàng ngàn hay hàng vạn lần chắn chắn sẽ thay đổi khá nhiều.

“Tôi có hơi lo chúng sẽ rơi xuống đâu đó ngoài Thành Phố Học Viện và gây ra thiệt hại nào đó.”

“Nếu anh nhìn vào phương trình thực tế…”

“Làm ơn đưa ra câu trả lời cuối cùng luôn đi!”

“Khí quyển vô cùng mạnh mẽ,” Mikoto nói đơn giản. “Nếu chúng cố xâm nhập mà không có chỉ dẫn nào từ mặt đất, chúng hoặc sẽ bị bầu khí quyển đẩy ngược hoặc bị đốt cháy trên đường xuống. Người ta tuy không nhận ra, nhưng hằng ngày luôn có một lượng khó tin mảnh vỡ cỡ viên sỏi rơi về phía trái đất.”

Vậy nên nếu phá hủy Tháp Pha Lê, họ sẽ có thể vượt qua khủng hoảng hiện tại.

Họ rõ ràng không biết tổng cộng có bao nhiêu, nhưng họ sẽ không đạt được gì nếu bỏ qua điều mình biết.

“Vị trí của nó nằm trong trung tâm Quận 7, cách đây chừng năm kilomet về phía bắc. Tôi không biết có phải may hay không mà nó lại 'mọc' trong một sân vận động hình mái vòm. Có vẻ nó đã đục xuyên qua từ bên dưới."

“Ư.”

Quả thật nghe giống thứ gì đó đã 'mọc lên' hơn là thứ gì đó đã được ‘xây dựng’. Cậu không tài nào nghĩ ra được lí do nào khiến cho ai đó cố tình đặt nó ở đó.

“Tuy chỉ ước tính thôi, nhưng chúng tôi nghĩ nó cao hai trăm mét, đáy dày ba mươi mét, càng lên cao càng thon dần. Chúng tôi không biết nó làm từ gì, nhưng nhìn từ xa, nó trông giống như lũ Element. Chúng ta có thể đánh giá độ bền của nó dựa vào đó.”

“Cô đang đùa đúng không?”

Lớp của Kamijou đã liều mạng chống lại lũ Element theo cách vụng về của riêng mình.

Họ đã ném gạch từ sân thượng và thả bó dầm thép treo bằng dây thừng. Nỗ lực của họ đủ sức phá nát một chiếc xe bình thường và gây ra một vụ nổ, song kể cả thế cũng không ngăn được lòa nhỏ nhất là lũ Element Class 1 ba mét. Nếu không có Imagine Breaker làm lá joker, họ sẽ chẳng làm gì được.

Ấy vậy mà thứ này lại cao đến hai trăm mét sao? Và còn dày ba mươi mét nữa chứ?

Từng đó là quá nhiều. Nghiền nát với đẩy đổ là hai việc khác nhau và nếu gì đó càng cao, đẩy đổ nó càng dễ hơn, song một học sinh thì có thể làm được nếu được đưa tới trước một tháp vô tuyến nổi tiếng rồi được bảo hãy làm những gì có thể để đẩy độ nó? Kamijou không tưởng tượng ra nổi viễn cảnh thành công.

Phải.

Ngoại trừ dùng tay phải của cậu.

“May mắn có lẽ đang đứng bên phía chúng ta.” Misaka Mikoto nói. “Đến cả A.A.A của tôi, phá hủy hoàn toàn thứ lớn như thế cũng rất khó. Đó là lí do tôi quan sát từ xa với hi vọng tìm ra điểm yếu hay trọng tâm của nó. Nhưng lúc ở đơn vị cấp nước, anh đã đánh bại một con Element bằng một đòn, đúng không? Tôi vẫn không thực sự hiểu lắm, nhưng anh đã sử dụng, ừm, một phương pháp khác với tôi. Với nó, chúng ta có thể bỏ qua vài bước. Tất cả những gì chúng ta cần làm là đưa anh tới đáy Tháp Pha Lê.”

“Ư-ừ…”

“…”

Đó cũng chính là việc Kamijou muốn làm.

Tuy không giải quyết được vấn đề sóng nhiệt, nhưng nếu cậu có cơ hội quét sạch lũ Element, cậu chẳng có lí do gì mà không sử dụng nó. Cậu trả lời của cậu ngập ngừng vậy vì cô gái tóc vàng đã chuyển vị trí sang cạnh Mikoto và đối diện với cậu.

Cô khẽ nheo mắt.

Cô trông khó chịu khi món trà đá đã bắt đầu có vị như rễ thuốc Đông y nào đó.

“Trường tôi bận rộn đến mức chẳng nghĩ gì về việc này, nhưng nếu Element biến mất, cảm giác ngột ngạt có lẽ sẽ giảm đi. Có thể đi lại trên mặt đất để tìm nước và đồ ăn chắc chắn sẽ mang đến khác biệt. Đúng ra, chúng tôi không cần ở mãi trong trường. Không có Element, chúng tôi có thể dựng căn cứ ở khu mua sắm dưới lòng đất hay nơi nào khác mát mẻ, tránh xa ánh nắng mặt trời.”

Cậu nghĩ đó là hiểu biết chung trên khắp Thành Phố Học Viện, song Mikoto Đồ Bơi tỏ vẻ bối rối.

“Hm? Anh vẫn chưa biết sao?”

“?”

“Nếu chúng ta đánh bại Element, chúng ta cũng có thể xử lí sóng nhiệt. Chắc chắn anh không nghĩ đây chỉ là thời tiết bất thường nào đó đâu nhỉ.”

Cậu vẫn chưa hiểu được tất cả.

Khoảng cách văn hóa giữa trường cậu và Tokiwadai còn nhiều hơn nữa.

“Bởi lẽ, cái nóng này không phải do ánh mặt trời gây nên mà,” Mikoto nói.

Cô búng ngón tay và một dòng điện nhỏ màu tím chạy giữa các ngón tay.

“Là vi sóng. Vô số sóng điện từ đang được gửi xuống từ vũ trụ và chúng căn bản đã biến Thành Phố Học Viện thành một lò vi sóng khổng lồ.”

Cậu không tin nổi điều đó.

“Khoog phải lượng nhiệt dư đã làm nhiệt độ vẫn ở mức cao vào ban đêm. Và ngược lại…”

Nhưng một lúc sau, Kamijou bắt đầu run rẩy trong bộ đồ bơi. Mồ hôi cùng địa ngục thiêu đốt 55 độ rời khỏi cậu và cái lạnh tháng mười hai bị lãng quên tàn nhẫn công kích làn da trần của cậu.

“Oa, a…hắt xì!!”

“Ừm, nhìn chung là thế. Nếu tôi sử dụng sức mạnh của mình để chuyển hướng sóng điện từ, cái nóng sẽ nhanh chóng thoái lui. Mặc dù, không phải đâu cũng có tác dụng bởi mấy cái như đường nhựa đã hấp thụ nhiều nhiệt lắm rồi.”

Khi cô nói thế xong, nhiệt độ bất thường (hay nhiệt độ chuẩn nhỉ?) rời bỏ cậu và cậu bị ném trả lại cái nóng thiêu đốt.

“Nhưng nếu tôi liên tục chuyển hướng sức mạnh để tạo áo khoác chống nhiệt, tôi sẽ đuối sức nhanh chóng. Đó là lí do tôi ráng chịu nóng và tập trung năng lượng vào việc sử dụng A.A.A.”

“Thật đấy à…?”

Vì đã tự mình cảm nhận sự thay đổi nên Kamijou chỉ đành chấp nhận nó.

Song, cậu cảm giác cậu đã thấy dấu hiệu khắp nơi rồi.

Chẳng hạn…

“Bếp năng lượng mặt trời không hoạt động…”

“?”

“Và đèn huỳnh quang ở bãi rác nữa…”

“Phải. Dù là mới hay đã hỏng, đèn huỳnh quang vẫn sẽ phát sáng nếu tiếp xúc với sóng điện từ mạnh. Đã từng có thí nghiệm người ta ném chúng vào lo vi sóng mà. Và sóng điện từ ở đây còn mạnh đến mức làm nhiệt độ cả Thành Phố Học Viện tăng tới gần 60 độ nữa. Thấy điều đó xảy cũng chẳng ngạc nhiên gì mấy. Mặc dù, cũng không dễ nhận ra lắm vì người ta dạo gần đây đang đổi sang đèn LED.”

“Thật là,” cô gái tóc vàng nói. “Đèn LED phát ra toàn ánh sáng xanh có hại cho mắt, nên tôi chả muốn họ dùng ở nơi học tập chút nào.”

Cho đến giờ, sóng nhiệt là sự hiện diện quỷ quái gây ảnh hưởng đến cuộc sống và tuổi thọ của họ.

Song thuật ngữ "sóng điện từ” và “vi sóng” lại làm Kamijou run rẩy vì lí do khác. Cậu không bị chứng sợ sóng điện từ, nhưng cậu vẫn không thích cái suy nghĩ toàn bộ hơi nước trên người mình liên tục rung lên với lực nào đó từ bên ngoài.

“Bệnh viện với phòng thí nghiệm che chắn đúng cách có lẽ đã thoát khỏi sóng nhiệt. Tất nhiên, lũ Element có vẻ luôn nhắm vào những nơi tối và mát mẻ ấy, nên chắc đó cũng không phải việc tốt gì.”

“Vậy là lại từ ngoài không gian ư?”

“Đúng thế. Tôi không thể hiểu được tại sao kẻ nào đó lại thả vi sóng nhiều đến vậy lên chúng ta. Cũng có lúc, chúng tôi tưởng đó có thể là nguồn năng lượng của Element, nhưng dựa trên những cái xác chúng tôi thu thập và banh ra, chúng dường như không có nội tạng nào để nhận nguồn năng lượng ấy.”

“Thế sóng nhiệt chỉ để làm ta khó chịu thôi sao?”

“Có lẽ thế. Sóng nhiệt ở ngoài còn Element thì ở trong nhà tối mát, có vẻ mối đe dọa phân chia rõ ràng.”

Nhưng rốt cuộc tại sao lũ Element lại tấn công Thành Phố Học Viện?

Kamijou không thể tìm ra câu trả lời cho câu hỏi cơ bản nhất ấy.

“Dù sao thì, chúng ta cũng đã tìm được hi vọng nào đó. Việc anh có mặt ở đây đã tạo nên sự khác biệt lớn trong con đường dẫn tới Tháp Pha Lê. Bọn tôi sẽ rất cảm kích nếu anh chịu giúp đỡ.”

“Hiểu rồi. Trường tôi cũng sẽ sớm tới giới hạn và tôi cũng không thể cứ ngồi ăn đồ của các cô trong khi mọi người gặp rắc rối được. Nếu sóng nhiệt và Element có cùng nguồn gốc, chúng ta có thể dừng tất cả lại bằng cách đẩy đổ Tháp Pha Lê đó. Tôi nhất định cần phải đi với các cô.”

“Được rồi!! Thế thì hãy chuẩn bị ngay-…”

Mikoto siết nắm tay rồi đấm nhẹ vào lòng bàn tay của chính mình, nhưng rồi…

“Ôi trời, Misaka-san. Cậu bị chảy máu mũi kìa.”

“Ể? A?”

“Muốn phấn khích quanh một quý ông thì cũng được thôi, nhưng không phải như vậy là quá mức rồi sao?”

“K-không phải thế! Cái nóng ảnh hưởng tới tôi thôi!! Trời nóng hơn bồn tắm đến hai mươi độ, nên biết làm sao được! Ừmm, khăn giấy đâu rồi…?”

“Ồ, đây, Misaka. Dùng cái này đi.”

Mikoto huơ tay luống cuống và cuối cùng nhận miếng khăn giấy Kamijou đã lấy từ trên bàn. Không biết vì sao, cô ngoảnh đi sau đó, cô có lẽ không muốn bị người khác thấy mình đang nhét gì đó vào mũi mình.

(Mình có thấy mất nước với say nóng dạo gần đây, nhưng có vẻ cái nóng cũng có thể làm chảy máu mũi nhỉ.)

Kamijou không hiểu sao lại ấn tượng.

Chuyển hướng vi sóng để chứng minh có lẽ đã đặt thêm ít gánh nặng lên cô. Là một Level 0, cậu không biết cảm giác ấy như thế nào, song việc gắng sức có lẽ đã làm máu xông lên đầu cô.

Khi Kamijou vòng qua bàn để chăm sóc Mikoto, một tiếng còi cất lên từ bên cạnh.

“(Mọi chuyện trông có vẻ suôn sẻ, nhưng anh cũng nên cảnh giác chứ.)”

“?”

Khi cậu nhìn qua với vẻ bối rối, cô gái thoảng hương mật ong nói tiếp.

Cô nói nghe như đã hiểu rõ cậu trai hơn cả chính cậu.

“(Xui xẻo luôn bám theo anh bất cứ nơi nào anh tới mà, đúng không? Không phải anh nên nghi ngờ khi giải pháp hoàn hảo tự dưng xuất hiện với anh sao?)”


Phần 6Edit

Nhiệt độ lúc này vẫn nóng vô cùng, nhưng Kamijou không hiểu sao lại cảm thấy như đã thoát khỏi áp lực khiến cậu phát điên.

Theo Mikoto, họ có kế hoạch nhưng vẫn cần chút thời gian để chuẩn bị. Cậu có thể đoán cô đang nói tới cỗ máy móc kì lạ gọi là A.A.A., song cậu cũng hơi quan ngại về chứng chảy máu mũi của cô. Mặc dù có lẽ cũng không phải vấn đề lớn nếu chẳng qua chỉ là quá nóng.

(Hmm, trường kia thế nào ấy nhỉ? Các giáo viên lo cho những người ngủ trong phòng thể dục, nên mình thực sự không rõ nữa.)

Hồng, lily, cùng nhiều loài hoa khó nhận biết ra đang nở rộ trong vườn hoa sân trường và một đài phun nhỏ đang bắn nước lên từ phần trung tâm. Chỗ nước tuần hoàn đó có khi còn trong hơn số nước cứu mạng mà trường của Kamijou đã cố gắng thu gom.

Cậu cảm giác cậu có thể múc nó lên bằng hai tay rồi uống cũng được.

Trong môi trường này, họ có thể sử dụng chúng tự do.

Lượng nước họ có dư thừa rất nhiều.

Cả trong quy luật của thế giới mới (lố bịch) này, Tokiwadai vẫn giữ được vị trí thượng lưu. Trong thế giới mà nước quyết định mọi thứ, đây là tài sản ngang với mỏ dầu.

Không biết trường kia thế nào rồi?

Cậu hi vọng đám Index, Fukiyose đã nhận được bùn vi sinh lọc nước, biến nước hồ thành nước uống được thành công, và thoát khỏi áp lực của cái trần nặng treo trên đầu.

Khi cậu nhìn sân trường phía ngoài cửa sổ và nghĩ thế, cậu nghe thấy tiếng con gái từ đằng sau.

“Suỵỵỵt, suỵỵỵt.”

Cô ấy nói to từ đó.

“?”

Cậu bối rối ngoái lại thì thấy một cô gái mặc đồ bơi thể dục lạ mặt đang đứng ngay đằng sau. Khi ánh mắt họ gặp nhau, vai cô gái liền nhảy dựng lên. Mặt cô gái trở nên đỏ ửng, miệng mấp máy không nói ra hơi, và cô ấy liền quay phắt lại đằng sau.

“M-m-mình không thể làm được đâuuuuuu!!”

Cô gái mặc đồ bơi bí ẩn chạy dọc hành lang với tốc độ đáng kinh ngạc và biến mất sau góc rẽ dẫn tới cầu thang. Cô ấy rõ ràng không biết quy tắc cơ bản rằng tiểu thư biết cách cư xử sẽ không chạy trên hành lang.

“Đó là-…?”

Cậu chững lại.

Ai đó đã lẻn ra sau cậu một lần nữa. Và lần này, cậu cảm một ngón tay mềm mại đang chọc vào lưng mình.

“Ei, ei.”

Cậu còn chưa kịp quay lại nhìn thử.

Cậu nghe thấy tiếng bước chân vội vàng chạy đi. Khi cuối cùng cũng quay lại kiểm tra, cậu thấy một cô gái cột đuôi ngựa (tất nhiên đang mặc đồ bơi thể dục) đang quay lại tái hợp với vài người bạn phía đằng xa.

“L-l-làm được rồi!! Mình đã chạm vào một quý ông lần đầu tiên trong đời!!”

“M-mình chưa từng nghĩ cậu lại là người đầu tiên leo lên nấc thang người lớn đấy, Nanami!”

“C-có lẽ tụi mình cũng cần tìm dũng khí. (Liếc, liếc) N-nhưng anh ta đáng sợ quá! Cứ như áp lực lúc đối mặt với sư tử ấy!!”

Họ đang sợ cậu hay đang trêu cậu vậy?

Kamijou nghiêng đầu.

“Thực chẳng hiểu nổi mấy cô tiểu thư này.”

Sau câu bình luận bực bội ấy, cậu quyết định rời hành lang đó.

Tuy nhiên…

“Thì thầm, thì thầm. (Đó là quý ông trong lời đồn à?)”

“Lẩm bẩm, lẩm bẩm. (Nghe nói cô gái nào có dũng khí vượt qua thử thách với một quý ông sẽ được quyền tạo phe phái của riêng mình đấy.)”

“Lầm bầm, lầm bầm. (R-ra đây là lí do Misaka-sama với Shokuhou-sama cố gắng đến thế sao!? M-mình không thể cứ ngồi yên được. Mình là con gái giám đốc công ti hỗ trợ tương lai của 70.000 nhân viên! Mình phải mang vinh quang về cho tương lai của Tập Đoàn Thực Phẩm Đông Lạnh Andou!!)”

Kamijou cảm thấy ớn lạnh xương sống.

Cậu quay phắt lại kiểm tra xung quanh thì chẳng thấy gì ngoài các cô tiểu thư đang cười trong bộ đồ bơi thể dục. Tuy nhiên, ngay khi vừa chạm ánh mắt với họ, cậu liền cảm thấy ánh lườm của loài thú ăn thịt đang nhìn chằm chằm vào con mồi.

(Ưmm, mình gặp rắc rối rồi sao?)

Một chuyện nọ bỗng hiện lên trong tâm trí cậu. Tượng một vị thần may mắn kì lạ ở tháp vô tuyến nọ tại Osaka được người ta coi là biểu tưởng vận may, song có biết bao nhiêu khách du lịch đã xoa lòng bàn chân của nó, làm cho bức tượng kim loại ấy mỗi năm một mòn thêm.

Nói cách khác…

(Nếu người sống bị đối xử như thế, chẳng phải toàn bộ da thịt sẽ sớm bị lột sạch sao!?)

“Đợi đã!! Tên kia!!”

Cậu nhảy dựng lên khi một giọng cao vút dường như bùng nổ gần đó. Cậu sử dụng cả hai tay để thực hiện thế thủ kì quặc và cố hết sức nài xin lí trí con người của người đó.

“C-chờ đã, chờ đã! Nếu có định xoa thì ít nhất cũng làm với má thôi! Nếu đây là lựa chọn duy nhất thì tôi sẽ biến mình thành một trong mấy gã cằm tam giác nhọn trong shoujo manga!!”

“Anh đang nói cái gì thế hả?”

Giọng nói hoàn toàn bực bội ấy bảo cậu rằng đây không phải là một trong các con dã thú(?) quá đỗi phấn khích của ngôi trường tiểu thư này. Cậu lén nhìn qua giữa những cánh tay đan xen phức tạp của mình và thấy một nữ sinh cấp hai thấp bé với cơ thể chưa phát triển ôm trong đồ bơi thể dục trường Tokiwadai, đôi bím tóc nâu, dây đai quanh đùi cùng những phi tiêu kim loại hay mũi tên nỏ đặt trong những dây đai đó.

Cậu chầm chầm duỗi tay, khung cảnh dần hiện ra trước mắt.

“E-em là Shirai-san, đúng không? K-không phải em là bợn của Misaka-hyan và hường thoại đợt-…”

“Sao anh trông như muốn khóc và không thể phát âm đàng hoàng thế hả? Giờ thì, thứ lỗi, nhưng có thể cảm phiền không mang cơn bão không cần thiết tới trường tôi được không!? Tôi thuộc Judgment, nên-…ôi, ghét cái bộ đồ chẳng có ống tay áo để gắn băng tay này quá!! Dù sao thì, tôi đứng về phía quy tắc và trật tự, nên tôi không thể để kẻ rắc rối như anh đi lang thang lung tung được!”

Vừa nói, Shirai Kuroko vừa kéo tay Kamijou và họ nhanh chóng thoát khỏi đám thú ăn thịt(?). Cô ấy hoàn toàn ngó lơ những câu bình luận đại loại như: “Quả là cánh tay phải của Misaka-sama!” “Cậu có nghĩ cậu ấy sẽ thành Át chủ bài kế tiếp không?” “Không phải Shirai-san có kết nối với Tập Đoàn Suối Trắng sở hữu mọi cửa hàng tiện lợi và siêu thị hàng nhập khẩu đó sao? Mình cần phải kiểm tra giá cổ phiếu mới được!”

“Có phải anh vừa mới nghe một nữ sinh cấp hai nhắc đến giá cổ phiếu không?”

“Cứ viêc mặc họ nói gì tùy thích. Quan trọng hơn, lại đây.”

Shirai kéo cậu tới một căn phòng kì lạ. Nó hơi lớn hơn một lớp học đặc biệt và được phân thành nhiều buồng hơn giống như hộp sô cô la xa xỉ. Căn phòng được xây vững chắc hơn quán cà phê internet, song lại có bầu không khí tương tự thế.

Shirai Kuroko tỏ vẻ bối rối.

“Anh chưa từng thấy phòng tự học bao giờ à?”

“Gì cơ!? T-tức là mọi người thực sự học ngoài lớp sao?”

“A-anh còn chẳng thèm giấu sự thiếu văn hóa của anh, đúng không?”

Cô gái tóc hai bím mặc đồ bơi ném Kamijou vào một trong những buồng nhỏ với một bộ bàn ghế học tập và rồi đóng cánh cửa phía sau lại.

Cậu nhíu mày khi nghe thấy tiếng cạch chốt khóa.

“Ừm, Shirai-san?”

“Chuyện gì? Căn phòng này cách âm, nên chúng ta nói gì cũng chả sao hết.”

“Em vừa mới khóa cửa à? Một căn phòng kín cách âm và khóa trái trong trường của các cô tiểu thư sao!? D-dâm dục quá!!”

“Lại thiếu văn hóa nữa!! Anh đang ở độ tuổi coi mọi thứ đều theo hướng không đứng đắn sao!?”

Tuy cô ấy nói thế, nhưng sao mà trách được khị cậu bị ép phải vào một căn phòng mà lúc nào cũng cách cô gái mặc đồ bơi một mét dù cậu có đứng áp sát tường chứ? Ngoài ra, tuy mọi thứ đã nóng và ngột ngạt do sóng nhiệt, nhưng cậu vẫn khó phân biệt nhiệt độ phòng và thân nhiệt cô gái.

“Ôi không. Tôi thấy chóng mặt quá…”

“Nước đây.”

Cô chìa phắt chai nước ra, nhưng cậu từ chối nhận. Họ hẳn đã sử dụng khá nhiều nước chỉ để cậu hồi tỉnh rồi.

Thấy cậu không nhận, Shirai đặt chai nước lên bàn học.

“Nói cho rõ, tôi chẳng muốn lại gần con khỉ như anh đâu. Nhưng để anh ngoài đó có thể gây ra bạo loạn tương đương buổi hạ giá cuối năm, nên tôi đành phải ngăn chặn trước.”

“Cảm ơn vì điều đó. Mà mấy chuyện này là sao thế? Từ lúc vào đây cứ thấy lạ quá. Với mọi người, con trai thực sự là cảnh hiếm đến thế sao?”

“Chắc chuyện này cũng chẳng dễ dàng gì với anh. Ừm, miễn anh đừng có lợi dụng vị trí của mình ở đây là được."

Cô gái tóc hai bím giơ hai tay lên và vẫy thô bạo.

Do giờ đang có người có thể nói chuyện đàng hoàng, Kamijou quyết định hỏi.

“Nhân tiện.”

“Sao?”

“Tôi nghe nói vài người đang…giải phẫu? Hay tách rời nhỉ? Dù sao thì, làm cái việc như thế với lũ Element.”

“Ừ,” Shirai xác nhận trong khi thở dài và khoanh tay.

Kamijou ngả người tới trước đôi chút.

“Thế mấy đứa đã biết được bao nhiêu rồi? Có biết điểm yếu nào hay gì đó không!? Chúng có yếu đi do loại khí hay axit đặc biệt không? Chúng dựa vào thị giác nhiều nhất hay giác quan nào khác? Thông tin đó có thể giúp được nhiều lắm một khi đi ra phố đấy!!”

“Đừng có tới gần thế! Coi chừng tôi thực sự sẽ đấm anh đấy!!”

“X-xin lỗi.”

“Hộc, hộc. Thật tình, đám con trai lúc nào cũng vậy nếu mình sơ hở một chút. Dù sao thì, ừm? Ồ phải rồi. Element. Đúng thật vài người đang mổ xẻ những con tương đối nhỏ mà Onee-sama đã xử lí.”

Nhỏ nhất là là những con Class 1 cao ba mét. Tuy nhiên, những loại đó cũng quá nặng để họ có thể một mình vác đi vì dù gì chúng cũng to hơn một xe máy cỡ lớn nhiều.

“Tuy nhiên, bọn tôi cũng không biết được nhiều lắm. Trông chúng chẳng có vẻ đang sử dụng bộ phận cơ khí gì cả. Chúng sao chép cấu trúc sinh vật sống một cách kém hiệu quả, và được cấu tạo từ cacbon thay vì kim loại hay silicon. Là thế đấy.”

“Cacbon?” Kamijou tỏ vẻ bối rối. “Thế những vật thể trong mờ đó là sinh vật sống sao?”

“Khó nói lắm. Khi anh nhìn một ma-nơ-canh làm từ cacbon, anh có gọi nó là sinh vật sống không?”

“Ừm…”

“Với cả! Những người làm cái việc gọi là giải phẫu đó chỉ là một phe phái thảm hại không muốn Onee-sama lấy hết mọi chú ý, nên họ chẳng hề đưa ra kết quả nào. Họ cho rằng mình có phát hiện mới vĩ đại nào đó và lục lọi mọi thứ để rồi chẳng tìm được gì mà họ có thể công bố trên báo hay trang tin tức. Nếu họ tìm được một mẩu ngô mắc giữa răng con Element, họ sẽ thổi phồng lên. Tất cả đều là phóng đại, nên tôi sẽ không tin tưởng hay kì vọng quá nhiều từ họ.”

“…Thế à?”

Nghe thì giống như phản ứng từ sóng nhiệt và Elements, song theo một cách nào đó, những người này phần nào vẫn còn lí trí. Trường của Kamijou đã trải qua tình trạng hậu tận thế hoàn toàn, nên rất nhiều người sẽ gặp rắc rối một khi thế giới trở về bình thường.

“Ngoài ra.” Shirai giơ ngón trỏ lên. “Cho dù anh đã 'chính thức’ được cho phép làm bất cứ điều gì anh muốn ở đây, nhưng nơi này vẫn là trường trung học Tokiwadai. Tôi phải đảm bảo anh tuân theo quy tắc. Phải, đúng nghĩa đen đấy! …Tôi phải dạy cho anh biết anh thô lỗ thế nào khi ngồi cùng bàn với Onee-sama!! Tôi đã bỏ để đi tuần tra trường và giữ gìn hòa bình, nên đừng có phá mọi công sức của tôi!!”

“Hm?”

“Ôi, thật không thể tin nổi anh mà! Nhìn cái bản mặt của anh ngẩn ra bình thản như thế khiến tôi điên lắm đấy!! Được rồi. Với tư cách là sức giả của Onee-sama, tôi, Shirai Kuroko, sẽ cho giảng cho anh một bài chi tiết về những điều kì diệu của kho báu nhân loại được biết đến với cái ten Mishaka Migodo…”

Cách phát âm của cô ấy tự dưng trở nên kì lạ.

Chiếc đầu với đôi bím tóc lắc lư còn chiếc lưng ôm trong bộ đồ bơi thì đâm sầm vào tường. Sau đó, cô ấy trượt xuống, chiếc mông nhỏ nhắn rớt phịch lên sàn.

Đến giờ, cô ấy vẫn đang ngồi thanh lịch.

Kamijou Touma nhíu mày nhưng cuối cùng cũng hiểu.

“Ôi không! Say nóng mất rồi!”

Nhiệt độ đã nóng quá mức, vậy mà thân nhiệt của họ lại còn tăng thêm nhiệt độ phòng của chiếc buồng khóa trái này. Chưa kể, cô ấy đã nói gì đó về việc bỏ ngủ và rồi mới nãy, cô ấy còn hăng đến mức để máu xông lên đầu nữa.

Kamijou vớ lấy chai nước trên bàn. Cậu nghe nói tốt nhất là nên đặt chai nước ở đâu đó gần mạch máu lớn chẳng hạn bên trong khuỷu tay, vùng sau gối, hay dưới nách, nhưng cậu không nghĩ làm vậy sẽ giúp ích gì mấy vì trời lúc này nóng hơn bồn tắm. Cậu mở nắp ra, giữ sau gáy cô gái bằng tay kia, và nghiêng chai nước để tách đôi môi cô ấy ra, song cô ấy dường như chẳng thể tự nuốt được. Nếu cậu cứ trút như thế, nước sẽ chảy hết ra khóe môi, đi xuống cằm rồi nhiễu lên bộ đồ bơi.

Tuy chuyện xảy ra vì lí do ngớ ngẩn, song đây không phải vấn đề đáng cười.

Có vẻ cậu cần đưa cô ấy đến phòng y tế rồi để cho giáo viên hay thành viên ban y tế chăm sóc cô ấy.

Có nghĩa là…

“…Cõng con bé trên lưng?”

Bắt đầu mô phỏng!

Mọi tùy chọn đều ép ngực cô ấy lên lưng cậu. Nếu phát hiện ra, thể nào cô ấy sẽ giết cậu.

“…Như bao gạo?”

Đi lại với mông một cô gái mặc đồ bơi chĩa ra như khẩu bazooka ngang tầm mặt có vẻ không hay lắm.

Cậu nghiêng đầu và tìm thấy câu trả lời duy nhất chấp nhận được.

“…Bế công chúa?”


NT Index v16 184

Tuy nhiên…

Âm thanh như tiếng cánh vỗ phát ra từ dưới chân Misaka Mikoto.

Cô đã đánh rơi bản báo cáo bảo dưỡng A.A.A. mình cầm trên tay.

Level 5 Số 3 của Thành Phố Học Viện đã nhìn thấy cảnh đó!

“Ah, ahhh, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Toàn thân cậu chàng Kamijou nhảy dựng lên, trong tay cậu đang bế gì đó.

Đúng hơn là, bế ai đó.

Không biết vì sao, cậu đang bế Shirai Kuroko theo kiểu công chúa.

“S-s-sao anh-…!? Sao anh-…!? Sao anh-…?”

“Con bé bị say nóng.”

“Tức là anh tìm thấy đàn em tôi không thể di chuyển hay chống cự và quyết định lợi dụng tình hình mà bế con bé đi chỗ khác sao!? Ô-ôi không. Sao cảm giác như bị đánh bại thế này!? Bình tĩnh lại đi, tôi ơi!!”

“Hmm.” Kamijou ngẫm nghĩ một hồi lâu. “Đừng có bực bội thế vì tôi cướp đi cơ hội bế kiểu công chúa đàn em cô chứ. Vả lại không phải tôi đã làm vậy hồi vụ việc với Teleporter kia rồi sao? Trường con gái đúng là đáng sợ thật…”

Với phản ứng còn hơn phản xạ hắt hơi, tia lửa điện trắng xanh phóng tung tóe từ tóc mái cô.

Chúng nhanh chóng hóa thành ngọn giáo.

“Tôi không cảm thấy thất bại vì thế!!!!!!”


Phần 7Edit

“Đón này.”

“Giao tốt lắm, Kongou-san.”

Kamijou nghe thấy những giọng cao vút từ ngoài sân. Cậu ngó ra cửa sổ thì thấy các cô gái mặc đồ bơi đang chạy theo trái bóng ở sân tennis. Họ dường như đang đấu đôi.

(Đúng là cảnh khó tin mà.)

Cậu đã quen với việc cuộn tròn trong căn phòng âm u do chướng ngại bịt kín cửa sổ với cửa ra vào. Nhưng thực tế cái nào lành mạnh hơn? Đều đặn thực hiện bài thể dục nhẹ và duy trì ổn định tinh thần có lẽ thực sự sẽ hạn chế tình trạng sa sút sức lực hay tinh thần.

Tất nhiên, những cô gái mồ hôi nhễ nhại ấy làm thế bởi họ không cần lo về nguồn cung nước mà họ đang uống bình thản.

Tiến triển kế tiếp xuất hiện vào tối hôm ấy.

Vì là đứa con trai duy nhất ở trường nữ, dù có đứng đâu, Kamijou cũng đều nổi bật hơn người khác. Cậu không khoái cảm giác tò mò đan xen sợ hãi của các cô gái, nên cậu giết thời gian ở nơi tương đối vắng vẻ trên hành lang. Đúng lúc đó, Mikoto Đồ Bơi Thể Dục lẻn tiếng gọi cậu.

“Này, Tên Bắt Cóc Bế Công Chúa.”

“Tôi không biết tại sao mình lại bị đối xử như tên tội phạm thế hệ mới nào đó, nhưng cô đã bắn năm ngọn giáo sét vào tôi rồi đấy nhé! Tôi không biết cô giận cái gì, nhưng có thể làm ơn cho qua đi được không!?”

Kamijou mém ứa nước mắt, song Mikoto ngó lơ.

“Bọn tôi đã thảo luận xong. Toàn bộ Element quanh Vườn Trường cũng đã bị tôi xử rồi. Tuy tôi không có nhiều thời gian nghỉ lắm, nhưng chúng ta sẽ xuất phát ngay khi việc bảo dưỡng và kiểm tra tình trạng A.A.A. hoàn tất. Chúng ta sẽ tiến thẳng đến Tháp Pha Lê.”

“Nghĩa là sao?”

“Mọi chuyện có thể sẽ kết thúc tối nay. Tháng mười hai của Thành Phố Học Viện sẽ một lần nữa là lãnh địa của Santa Claus và Giáng Sinh trắng.”

Đó là tin tốt.

Cậu luôn trông mong ngày này sẽ đến, nhưng không ngờ mọi chuyện xảy đến nhanh đến nỗi thực sự khiến cậu thấy hơi sợ.

“Anh cũng chuẩn bị đi. Hai ta có lẽ sẽ là nền tảng của nhiệm vụ này.”

“Hiểu rồi.”

Vừa lúc cô bắt đầu quay đi, Kamijou lên tiếng từ sau lưng.

“Mà này, cô không sao chứ?”

“T-tôi hông phiền bế công chúa đâu!! Tôi hông phiền gì đâu!!”

“Hm? Cô đang nói cái gì vậy? Ý tôi là cái chảy máu mũi kìa."

“Ồ.”

Cậu đã cố nói sao cho thật nhẹ nhàng, nhưng vai cô vẫn nhảy dựng đôi chút.

Cậu thì không lo lắng gì lắm, nhưng đó có thể là cảnh đáng xấu hổ mà một cô tiểu thư không muốn nhớ.

“Không vấn đề gì. Tôi không có bị gì nghiêm trọng như mất nước hay say nóng.”

“Thế à.”

(…Hm? Thế thì do cái gì gây nên?)

Cuộc trò chuyện của họ chỉ kéo dài đến thế. Họ chia tay nhau ngay sau đó.

Cô tuy đã bảo cậu chuẩn bị, nhưng cậu cũng chẳng cần làm nhiều mấy. Không như lúc đi đến đơn vị cấp nước, họ không cần mang gì trở về.

Khi cậu bước ra ngoài sân, Mikoto đang mặc cỗ máy quá khổ và hai tên lửa đẩy trên lưng đang nhẹ nhàng tỏa ra ánh sáng trắng xanh rực rỡ.

Ngoài ra, cô không chỉ có một mình. Năm mươi đến sáu mươi cô gái khác trong bộ đồ bơi thể dục y hệt đang tụ tập quanh cô.

“Giờ thì, xuất phát đến Tháp Pha Lê thôi.”

“Đây sẽ là nỗ lực nhóm, nên hô lấy tinh thần nào.”

“Quý ông sẽ đi với chúng ta kìa. Mặt trời lại còn sắp lặn nữa…thình thịch thình thịch.”

Kamijou chỉ nhận chai nước từ họ rồi nhìn sang Mikoto.

Cô cũng đang tỏ vẻ bối rối.

“Bay thẳng tới Tháp Pha Lê cũng được, nhưng chúng ta không biết các Element sẽ kháng cự ra sao nếu phát hiện ý định của chúng ta. Để an toàn, mang vài siêu năng lực có hỏa lực cao theo cùng chắc chắn sẽ tốt nhất.”

Nhìn chung, Element bị giới hạn trên mặt đất và khó leo lên khu vực cao được, nhưng đó chỉ là "nhìn chung”. Ở đơn vị cấp nước, Kamijou đã nhìn thấy một Element có thể bắn luồng nước áp lực cao giống như laser.

Một nhóm khác cũng đã tụ tập ngoài những tình nguyện viên.

Cô gái tóc vàng đang đứng tại trung tâm.

“Misaka-san, đừng có quên, khi cậu và nhóm những người có hỏa lực cao đến Tháp Pha Lê, phòng thủ ở đây sẽ yếu đi rất nhiều. Vậy nên đừng có lãng phí chút thời gian nào mà lo giải quyết cho nhanh rồi trở về đây đấy.”

“Tôi biết rồi.”

Cô gái tóc vàng đặt cả hai tay lên vai một cô gái khác từ đằng sau.

Đó là cô gái với đôi bím tóc màu nâu.

“Ghhhhhh! S-sao con khỉ đó lại phải là người đi cùng Onee-sama chứ? Là sứ giả của chị ấy, đây đáng ra là lúc mình cần làm khiên cho chị ấy, thế mà mình lại nghe mình đã được bế kiểu công chúa trước mặt chị ấy. Ôi, ác mộng gì mà khủng khiếp quá đi…”

“Chỉ là chia lực lượng hiệu quả thôi mà. Nếu cô cũng đi luôn, chúng ta thực sự sẽ mất khả năng phòng thủ. Nào, nếu cô không muốn tôi chỉnh sửa gì cái đầu của cô thì lại đây đi☆”

Khi vạn vật được nhuộm trong sắc cam hoàng hôn, họ khởi hành về phía Tháp Pha Lê.

Misaka Mikoto bay trước bằng tên lửa đẩy trắng xanh. Cô băng qua Thành Phố Học Viện đến đâu, những ngọn lửa nở rộ như những bông hoa chồng chéo trên bề mặt đến đấy. Tất cả chính xác thổi bay lũ Element trong mờ đang ngụy trang ra thành từng mảnh.

Trước đó, đi lại năm cây số để tìm kiếm nước sẽ là hành động tự sát.

Song giờ thì lại khác. Họ còn không trèo lên sân thượng nữa. Tuy hẵng còn do dự, nhưng đám con gái vẫn đặt chân lên đường nhựa thiêu đốt và đi theo Kamijou. Họ đi theo con đường nhân tạo mọi người đã sử dụng mà không suy nghĩ lấy một giây chỉ mới vài ngày trước.

“Oa…” Kamijou lẩm bẩm khi quan sát Mikoto vừa quay ngược đầu vừa vẫy nhẹ khẩu súng tăng khổng lồ.

Cấp độ này hoàn toàn khác hẳn. Kiến thức và quan điểm thông thường mà trường của Kamijou đã dựng lên không còn áp dụng được với những cô tiểu thư này. Họ băng ngang qua xác lũ Element bốc khói. Đó là những con Class 2 cao sáu mét. Lớp của Kamijou không thể chống lại được chúng nếu không sẵn sàng cho cơ hội 50/50 sẽ mất ai đó để đánh bại chúng.

Quy mô năm kilomet dường như thay đổi.

Thời gian không còn dường như kéo dài vô tân giống các chuyến hành trình mạo hiểm lúc trước của cậu. Trước đó, rơi xuống đất sẽ giống như cái kết cuộc đời, nhưng giờ đây, họ lại thản nhiên đi dọc trên đường.

Các cô gái mặc đồ bơi thể dục bình tĩnh vẫy tay, hướng lên trời mà la lớn.

“Misaka-saaan, cậu sót vài con trong hẻm rồi này!”

“Không cần lo về con nhỏ vậy đâu. Để bọn mình xử lí thay cho.”

“Nhận lấy này!”

Họ vô tư tạo ra các vụ nổ điếc tai. Khi họ giơ tay lên, ngọn lửa bùng nổ cùng những ngọn giáo băng lấp đầy lối vào con hẻm.

Họ chẳng thèm bận tâm kiểm tra phía sau màn khói còn lại những gì.

Thợ săn đã trở thành kẻ bị săn.

Kamijou rất mừng vì các cô gái này đã tự giải quyết vấn đề nước và thực phẩm của mình.

Tranh giành nguồn bổ sung với họ sẽ rất bất cẩn.

Nếu lớp cậu mà đụng độ họ ở siêu thị hay hiệu thuốc, Kamijou với Aogami Pierce sẽ là những người lãnh đòn. Kamijou giờ đã có đánh giá khác về khả năng quản lí đám trẻ mang siêu năng lực của Thành Phố Học Viện.

“Ồ, mình nhớ khu vực này nè.” một cô gái với mái tóc lượn sóng màu nâu nói.

“Hm? Em từng ghé qua đây mua đồ ăn sau khi tan trường hay gì à?”

“Sao ạ!? Ư-ưm, ưm, dạ không, em sống ở kí túc xá trong trường, nên không có nhiều cơ hội rời Vườn Trường lắm và, ừm, ừm…Awatsuki-saaan!!”

Cậu cố bắt chuyện, nhưng không biết vì sao, cô gái lại đỏ bừng mặt và bỏ chạy. Cách hành xử của các cô gái chẳng hợp với lúc họ chứng tỏ hỏa lực khi nãy gì cả.

Trong cỗ máy biết bay A.A.A. của mình, Mikoto hạ plasma trắng xanh để từ từ đáp xuống. Cô lơ lửng gần đó và nói với giọng phần nào bực bội.

“Sao anh lại thành mối hiểm họa lớn nhất ở đây hả?”

“Tôi cũng muốn biết đây. Mấy cô gái đó nói gì đó về việc nhớ khu vực này nên tôi mới hỏi tí thôi mà.”

“Ồ…” Mikoto phà ra một tiếng thở mệt mỏi. “Ngày đầu sóng nhiệt và Element xuất hiện, tới cuối ngày là chúng tôi đã dựng phòng thủ xong. Do có rất nhiều nước và đồ ăn, nên bọn tôi đã chia một ít với trường khác. Bọn tôi đã chọn một trường tiểu học nhiều khả năng không thể tự lo liệu nền tảng.”

“Nghe có vẻ là việc tốt nhỉ. Thế trường tiểu học đó có gần đây không?”

“Chuyện là…Tôi chưa kể với những người khác vì sẽ ảnh hưởng đến tinh thần chung, nhưng…”

Cô đặt một tay lên trán mình.

“Một trận tranh giành nước và đồ ăn đang nổ ra.”

“…”

“Vài trường đang tranh nhau bằng vũ khí, siêu năng lực, mọi thứ. May thay, tôi đã phát hiện kịp lúc, nên đã quay đầu lại rồi đuổi đám đó đi. Tôi nghĩ mấy đứa nhóc tiểu học chắc sẽ ổn thôi. …Cơ mà, việc đó lại làm tụi nó sợ hãi. Cuối cùng, chẳng ai nhận đồ cung cấp cả. Tất cả đều bỏ chạy hết.”

Đó không phải là chuyện hay ho gì.

“Này,” Kamijou hỏi. “Cô nghĩ có bao nhiêu trường bị cô lập?”

“Không biết nữa. Các trường tiểu học có hệ thống an ninh và phòng chống thiên tai tốt hơn, nên tôi nghĩ mọi người có thể trụ được thêm vài ngày nữa nếu nhận ra có đồ tiếp tế dưới lòng đất ở đó và chia nhau chỗ nước với đồ ăn đó.”

Trường của Kamijou không phải nơi duy nhất gần đến giới hạn.

Đó lại thêm một lí do họ phải phá hủy Tháp Pha Lê càng sớm càng tốt. Một khi vô vàn Element biến mất, con người có thể tự do đi lại trong sóng nhiệt. Họ sẽ được giải phóng khỏi sự cô lập và có thể hợp tác với nhau.

(Mà cũng mừng là bọn mình không biết các trường tiểu học có đồ tiếp tế như thế.)

Cậu không che giấu suy nghĩ đó.

Giờ cậu có thể phán xét chín chắn, nhưng liệu cậu có thể làm như thế khi bị bao bọc bởi những chứng ngại ấy và chỉ bởi bóng tối trong tương lai gần không? Mà cho dù được đi nữa, cậu có thể ngăn những người khác mất kiểm soát không? Cậu hoàn toàn không chắc cậu sẽ làm được thế.

Lúc đầu, họ nói họ đang "mượn" nước thay vì “săn” nước, nhưng cậu không nghĩ còn ai gọi như thế nữa.

Kamijou nuốt nước bọt khi nhận ra sợi dây mình đi mỏng manh ra sao. Nhưng chính vì thế mà những lời này đến với môi cậu.

“Chúng ta cần chấm dứt chuyện này ở đây.”

“Ừ. Kết thúc tất cả thôi.”

Mikoto sử dụng tên lửa đẩy để bay lại lên trời.

Họ lặp lại quá trình tương tự sau đó. Trên chiến trường đô thị, Mikoto sẽ sử dụng A.A.A. để đảo trên trời và oanh tạc bất kì Element trong mờ nào. Các cô gái sẽ sử dụng siêu năng lực của mình để tiêu diệt những con Mikoto bỏ sót. Họ còn không cần tiến lại gần lũ Element bạo lực. Họ đơn phương tiêu diệt những con quái vật ấy từ khoảng cách an toàn mà không cho chúng một cơ hội phản công.

Nhóm các cô gái không bị thương tổn gì.

Đến cả những mảnh tựa thủy tinh của lũ Element cũng không tổn hại được đến làn da mềm mại của họ.

“Mình có thể thấy được nó rồi,” cô gái tóc đen nói.

Do có cảm giác cô gái ấy sẽ đỏ ửng mặt rồi bỏ chạy nếu mình đáp lại, Kamijou lặng lẽ nhìn về hướng cô ấy đang chỉ.

Bên dưới bầu trời tím chiều muộn, tia nắng cuối cùng chiếu sáng một cấu trúc khổng lồ giữa các tòa nhà. Đó quả thực là một Tháp Pha Lê. Vẻ ngoài của nó trông như nhũ băng cắt nham nhở đâm ngược từ mặt đất.

Nó lớn đến mức cậu gần như không thấy được quy mô, nhưng có vẻ nó dày ba mươi mét và cao hai trăm mét, kích cỡ tương đương một tháp vô tuyến. Có vẻ nó cũng đã đục xuyên một sân vận động mái vòm từ bên trong. Cậu leo lên cầu bộ hành gần đó để quan sát từ cao và quả thực nhìn thấy gì đó như một túi khí vỡ tung và xẹp lép ở đáy.

Không.

Khoan đã.

“Đó là gì thế?”

Một chấn động dữ dội chạy qua mặt đất, cây cầu bộ hành kim loại nóng như thiêu đốt lung lay và kêu cọt kẹt đáng ngại dưới chân.

Cậu có thể thấy túi khí dẹp lép của sân vận động mái vòm ở đáy Tháp Pha Lê.

Nhưng không chỉ có thế.

Nơi đấy có gì đó. Nó cuộn quanh đáy tòa tháp. Hình dáng bò sát ấy có hai con ngươi dài thẳng đứng không bao giờ xuất hiện ở động vật có vú. Nó có bốn chân và một cái đuôi dài hơn phần còn lại của cơ thể. Ngay khi vừa nhìn thấy, Kamijou quên mất đây là sự thật.

Từ "rồng" hiện lên trong đầu, song thế lại không tuân theo quy luật của Element. Tuy hình dáng của nó phỏng theo thằn lằn hay gì đó, nhưng trí óc Kamijou lại nhảy vào loài rồng không biết bay trước kích thước của nó.

Con Element dường như ôm lấy Tháp Pha Lê dài chừng nửa độ cao tòa tháp. Khoảng cách tuy khiến cậu khó xác định quy mô, nhưng cấu trúc khổng lồ đó sánh ngang một tháp vô tuyến cao hai trăm mét.

Một nửa là một trăm mét.

Đây khác với đụng độ cá sấu hay gấu. Tất nhiên nó sẽ sốc cả tín hiệu nguy hiểm trong đầu cậu rồi.

Class 1 là 3 mét, Class 2 là 6 mét, Class 3 là 12 mét, và họ đã nghĩ Class 4 là loài lớn nhất với chiều cao 24 mét.

Thế thì đây là gì?

Không phải thứ này bỏ thẳng qua Class 5 lí thuyết mà tới luôn Class 6 sao!?

“Cẩn thận… Coi chừng đấy!” Kamijou gào lên. “Tệ rồi. Thứ này không giống những con khác đâu!!”

Con Element khổng lồ có thể nhầm lẫn với loài rồng không biết bay có một lõi lửa ma trơi ngay giữa ngực. Đốm lửa mang màu xanh, cùng màu với con bạch tuộc thông thường cậu nhìn thấy ở đơn vị cấp nước. Ánh sáng lớn đến mức cậu có thể thấy rõ từ khoảng cách xa đến vậy. Điều đó chỉ ra một việc.

Nước.

Khoảnh khắc sau, luồng nước áp lực cực cao tựa con rồng bắn thẳng qua bầu trời và công kích vào Misaka Mikoto.


Phần 8Edit

“A.”

Trí óc Kamijou trở nên trống rỗng.

Cậu không biết chuyện gì đang diễn ra trên trời. Vị trí va chạm bị bao trùm trong vụ nổ hơi nước, nên chi tiết bị che khuất. Chuyện gì đã xảy ra với Misaka Mikoto? Cô vẫn còn trên không hay đã rớt xuống rồi?

Cơn ớn lạnh kì lạ nâng cả dạ dày cậu lên.

Phải, cậu nhớ ra mình đang ở trên "mặt đất", nơi các Element thống trị và ai đứng trên đó chắc chắn đều sẽ chết.

Bản năng mách bảo cậu rằng họ không còn được bảo vệ bởi thần chiến tranh của họ nữa.

Con thằn lằn lớn quá khổ bám vào Tháp Pha Lê, mắt nó đảo tròn dữ tợn. Nó đang nhìn chằm chằm vào món thịt sống đang đi lại hớ hênh trên mặt đất.

“Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Độ cao của cậu so với mặt đất không phải vấn đề.

Kamijou nắm vào lan can nóng như thiêu đốt rồi ném mình khỏi cầu bộ hành ngay khi phát thứ hai xé toạc Thành Phố Học Viện. Đòn cắt nước áp lực cực cao xé xuyên và thổi bay cả cây cầu bộ hành kim loại.

Cậu xoay sở tiếp đất được, nhưng động lượng vẫn quá lớn. Cậu phải lăn lộn trên con đường nóng như thiêu đốt trước khi hét lên với các cô gái xung quanh.

“Vào trong nhà đi!! Không thể để nó thấy chúng ta được! Bị thấy là sẽ bị diệt từng người một đấy!!”

Nhưng các cô gái không phản ứng gì mấy.

Họ dường như đang rối bời và cậu chẳng cảm thấy sự cấp bách nào từ họ

“Ể? Nhưng…”

“Misaka-sama sẽ xử lí lũ Element mà.”

“Chúng ta không cần lo gì đâu.”

Việc thuận buồm xuôi gió cho đến giờ đã phản tác dụng. Họ không hiểu thua lũ Element nghĩa là sao. Vì đã được bảo vệ hoàn hảo như vậy vài ngày qua mà họ chẳng học được gì cả.

Và đối thủ của họ không định chần chừ mãi.

Con thằn lằn mở miệng trong khi bám lấy Tháp Pha Lê.

“Kh…!!!!!!”

Cậu tưởng chừng như cái dạ dày bị nâng lên của mình sẽ lộn ngược ra ngoài.

Song cậu xoay sở đứng dậy rồi bước tới trước. Cậu di chuyển ra trước những cô gái mặc đồ bơi thể dục hoàn toàn không hiểu kịp cái thực tế méo mó này.

Tiếng gầm vang và tay phải cậu vừa kịp lồng vào nhau.

Vụ nổ dữ dội lan ra cả khu vực, nhưng không ai mất tay chân. Họ vẫn còn sống. Nhưng cậu không thể lơ là cảnh giác. Con bạch tuộc thông thường không chỉ sử dụng nước để hủy diệt trực tiếp. Nước đã hóa thành hơi trước bê tông và đường nhựa nóng như thiêu đốt. Đám mây dày đó như màn khói che khuất tầm nhìn và và khiến con người hao mòn sức lực như phòng tắm hơi.

Vụ nổ gần đó và chấn động dường như cuối cùng cũng mang các cô gái về "thực tế”.

Bầu không khí thoải mái được thay bằng cái mang nỗi sợ lớn hơn nhiều. Kamijou chỉ dẫn một lần nữa trước khi bầu không khí ấy có thể hóa thành hỗn độn hay hoảng loạn.

“Nhanh vào trong đi!! Không thể đứng trong tầm nhìn của nó được đâu!!”

Các cô tiểu thư điên cuồng bắt đầu di chuyển.

Kamijou lau mồ hôi trên trán, chộp lấy tay một cô gái đang thút thít tại nơi cô ngã xuống, rồi chạy vào trong một tòa chung cư gần đó.

Nơi đó đầy lũ Element.

Lũ nhện và bạch tuộc Class 1 cao ba mét đã chen chúc kín địa điểm tối tăm mát mẻ này.

“Diệt chúng đi!!”

Nghe tiếng hét của Kamijou, cô gái nức nở mà cậu đang kéo tay giơ tay kia lên gần như theo phản xạ. Sau vài tiếng nổ, những Element nhỏ đập vào bức tường phía đằng sau. Do tác dụng phụ của sức mạnh thay vì lũ Element, đồ bơi thể dục của cô gái mang đầy vết rách nhỏ ngang dọc.

Sau một tiếng ầm ầm bên ngoài, cả tòa nhà rung chuyển.

Kamijou còn không cần kiểm tra ngoài cửa sổ. "Nó" đã nhảy xuống khỏi Tháp Pha Lê. Để làm gì? Để săn lùng những kẻ xấc láo và để tiến lại đủ gần hòng thấy những kẻ đó.

“…”

Như con búp bê không có khung xương, cô gái mặc đồ bơi ngã xuống, ép cặp mông nhỏ nhắn của mình lên sàn.

Kamijou ngẫm nghĩ trong khi dùng bàn tay không cầm tay cô gái để lau mồ hôi trên trán cậu.

Các cô gái có hỏa lực phi thường. Họ có thể lập tức giết chết lũ Element Class 1. Song để khiến con thằn lằn 100 mét như thế yếu đi sẽ mất rất nhiều thời gian. Cậu cũng không muốn nghĩ tới việc sẽ có bao nhiêu người trở thành nạn nhân của luồng nước áp lực cực cao trong lúc đó. Đúng ra, chỉ cần tới gần, nó có thể đánh sập cả tòa nhà với một cú nhảy vồ. Hi sinh là điều không thể tránh khỏi.

Nhất kích tất sát là lựa chọn duy nhất.

Và vì họ không thể liên lạc với Mikoto, chỉ một người mới có thể làm như vậy.

“Này.”

Kamijou đặt tay lên hai vai cô gái, người đang ngồi trên sàn và nức nở, rồi cúi xuống sao cho ngang với tầm mắt cô gái.

“Bảo những người khác, dù có chuyện gì cũng không được đi ra ngoài. Anh sẽ dụ thứ đó đi nơi khác. Nếu nó chỉ thấy được một mục tiêu thì sẽ dễ dụ hơn. Hiểu không?”

“N-nhưng, hic, ừm, còn anh thì sao…?”

Cậu không trả lời.

Cậu đẩy nhẹ lên đôi vai mảnh mai của cô ấy, lấy đó để đẩy người lên.

Cậu đứng thẳng dậy một lần nữa, vớ lấy bó dây nhựa, và đi tới cửa cầu thang thoát hiểm.

(Không có ai hỗ trợ mình cả. Một mình như vậy thì đám Element nhỏ trên bò mặt đất thôi cũng đủ gây khó dễ. Chắc đành phải đi trên sân thượng lần nữa rồi.)

Cậu mở cửa.

Cậu bước ra ngoài. Cầu thang kim loại gắn tới tường ngoài dẫn tiếp lên trên từ nơi đó. Cậu nắm lấy một sợi dây nhựa rồi rút nó ra. Để trượt xuống dây kim loại kết nối các tòa nhà, cậu thường sẽ cần ròng rọc làm từ bánh xe ván trượt và cái móc hình chữ S dày dùng để treo trang thiết bị nặng trong gara, nhưng lúc này cậu không thể kén chọn được. Nếu quấn dây nhựa quanh sợi dây kim loại thành chữ U lộn ngược, cậu ít nhất có thể treo người trên đó.

Sau khi trèo lên sân thượng, cậu thấy một khu vực mặt đất mù mịt đám mây cát bụi..

Con thằn lằn khổng lồ ló đầu ra từ đó. Nó làm hàng cây en đường ngã rạp, đè bẹp những chiếc xe bị bỏ hoang, và phá xuyên tường các tòa nhà trên đường xông đến chỗ cậu.

Nó cách cậu chừng ba đến bốn trăm mét.

Từ sân thượng, ánh mắt của Kamijou rõ ràng chạm với ánh mắt của con rồng trong mờ biến dị.

(Không ổn rồi!!)

Kamijou nhảy khỏi tòa nhà sau khi mắc dây nhựa thành chữ U lộn ngược vào sợi dây kim loại. Cậu nhăn mặt trước mùi hôi bốc ra sản phẩm dầu đang cháy, nhưng môt khi đã bắt đầu đi dây, cậu không thể dừng lại được.

Đúng lúc đó, một tiếng gầm vang dường như xé toạc lưng cậu. Đó là đòn công kích bằng nước áp lực cực cao ấy. Cậu phần nào né được phát đầu tiên và phát thứ hai xé nát sân thượng tòa nhà sau lưng cậu. Lan can kim loại bay lên không trung, thanh chắn thép của bình nước văng đi, và sợi dây kim loại nâng đỡ trọng lượng của Kamijou lắc lư đáng ngại.

Nó bị đứt rồi sao?

Vào giây cuối cùng, cậu thả sợi dây nhựa ra.

Vừa lúc cậu rớt lên tòa nhà bên cạnh, phát thứ ba thổi qua ngay giữa sợi dây kim loại. Sợi dây quằn quại như rắn và quất vào lưng cậu, làm cậu lăn lộn thêm vài vòng trên sân thượng nóng như thiêu đốt.

“Gaaahhh!?”

Cơn đau khôn tả kéo theo tiếng gào thét.

Nhưng cũng vì thế mà cậu biết con thằn lằn khổng lồ nhất định đang nhắm vào mình. Cậu cảm nhận thấy luồng sát khí mà máy móc nhân tạo không có được. Nó không dán mắt vào tòa nhà hay cố moi các cô gái bên trong ra. Kamijou chậm rãi đứng dậy và đi tới sợi dây tiếp theo. Ở mãi một chỗ chỉ khiến cậu bị bắn mà thôi.

Cậu đang cách con thằn lằn khổng lồ chừng ba trăm mét và Tháp Pha Lê chưa tới một kilomet.

Cậu xem xét bố trí chung của khu vực và hét lên với kẻ thống trị "mặt đất" bốc đầy mùi chết chóc.

“Chơi nào, quái vật!! Tao sẽ cho mày biết thành phố này thuộc về ai!!”

Cậu biết nó không thể hiểu được, song nó vẫn lắc đầu như thể bực bội rồi mở cái hàm lớn ra.

Kamijou suýt bị thổi bay không biết bao lần khi dùng dây kim loại để băng từ tòa nhà này sang tòa nhà khác. Vài sợi dây và cầu thang thoát hiểm bị chẻ đứt trên đường làm cậu không tài nào quay lại được. Đã vậy, các sợi dây chỉ là con đường một chiều do chênh lệch độ cao. Nếu không có dây tới tòa nhà kế tiếp thì cậu sẽ cùng đường, nhưng mặc dù thế, cậu vẫn tiếp tục chạy hết tốc lực qua mê cung khó đoán.

(Với tốc độ ban đầu cao như thế, nếu mình càng tới gần, nó càng khó né. Cứ tiếp tục lại gần sao cho vào phạm vi đấm được sẽ là tốt nhất. Kéo giãn khoảng cách sẽ chỉ khiến mình hao mòn sức lực từ từ thôi!!)

Con Element dường như không hứng thú với việc dự đoán tuyến đường cậu sẽ chọn. Nếu hứng thú, có khi nó đã phá hủy tất cả các tòa nhà liền kề để cô lập cậu rồi từ từ nhắm vào cậu sau.

Họ giờ đang cách nhau 150 mét.

Chắn giữa hai bên chỉ có bốn, năm tòa nhà.

(Mình có thể làm được. Mình có thể thấy mọi đường dây kim loại mình cần mà! Mình có thể hạ nó nếu hai bên đụng độ!!)

Tuy nhiên, cậu đã quên mất một việc cơ bản. Thiếp lập chướng ngại hai chiều rồi trốn lên sân thượng không đủ để ngăn Element. Tuy chỉ có tỉ lệ giống như bị sét đánh hay bị thiên thạch rớt trúng, bi kịch như vậy vẫn có thể xảy ra.

Nói cách khác, Tháp Pha Lê có thể yêu cầu thả Element từ vũ trụ xuống.

Ngay lúc Kamijou vừa nghĩ chiến thắng đã nằm trong tay, một bóng đen vô cùng khổng lồ lướt qua trên đầu cậu.

“Gì cơ?”

Cậu quên quấn dây nhựa quanh dây kim loại mà ngẩng nhìn lên và thấy thứ lớn đến khó tin. Nó sánh ngang con thằn lằn khổng lồ mà cậu coi như con rồng không biết bay.

Đó là loài Class 6 một trăm mét.

Vô số chiếc răng xếp đều hai bên trái phải bộ hàm mở to.

Nó có thể đớp không chỉ mảnh sân thượng mà cả tòa nhà cậu đang đứng. Kamijou cuối cùng cũng nhận ra đó là gì.

Hiện thân chết chóc này là…

(Cá sấu…khổng lồ ư…?)

Khoảnh khắc sau, một chấn động khủng khiếp rung chuyển cả Quận 7 Thành Phố Học Viện.


Phần 9Edit

Cậu không thể làm gì được.

Đối mặt với cuộc tấn công trực tiếp này, nỗi sợ có lẽ đã làm tim cậu ngừng đập vài giây đầu.

Song mạng của Kamijou vẫn chưa thực sự chấm dứt.

Thế thì thứ gì gây ra tiếng gầm vang như sấm và chấn động?

Câu trả lời nằm ngay trước mắt cậu.

Vài quả đạn pháo và đường sáng được phóng ra từ mặt đất và tàn nhẫn chui thẳng vào miệng con cá sấu khổng lồ.

Nếu khối vật thể một trăm mét rơi tự do xuống, nó có thể đã tạo ra một miệng hố lớn trong Thành Phố Học Viện, song chuyện như thế lại không xảy ra. Trận oanh tạc phòng không bắn từ mặt đất đẩy lui con cá sấu khổng lồ, khiến nó dội ngược lên không trung và rồi rớt xuống lại thành phố trong thế nằm ngửa, giống như lộn vòng thất bại.

Chỉ một người mới có thể làm thế.

Kamijou nắm vào lan can kim loại bất chấp cái nóng nó đã hấp thụ rồi nhoài ra để nhìn xuống đất. Cậu thấy ai đó được ôm trong khối máy móc quằn quại.

“Misaka!! Cô còn sống sao!?”

“Cái đó phải nói anh đấy! Tôi rất biết ơn vì anh đã bảo vệ những cô gái đó, nhưng thế vẫn bất cẩn lắm đấy!!”

Họ không có thời gian để tán cho xong chuyện.

Kamijou ném người xuống mặt sân thượng để lẩn trốn. Con thằn lằn nước khổng lồ vẫn còn đó. Với tiếng gầm vang dội, luồng nước áp lực cao cắt xuyên qua bầu trời đêm của Thành Phố Học Viện ngay phía trên sân thượng.

Cậu chộp lấy sợi dây nhựa một lần nữa, đứng lên rồi gào to với Mikoto.

“Con cá sấu có lõi vàng! Có thể nó thuộc hệ Gió, nên nhớ cẩn thận đấy!!”

“Đùa đấy à. Nó vẫn di chuyển sau khi bị tôi thổi bay hàm trên sao!?”

Nếu là cá sấu sinh học thì nó chắc đã bay mất não, nhưng Element chỉ được phỏng theo các sinh vật sống. Chúng dường như vẫn di chuyển được cho đến khi lõi phát sáng nằm giữa người biến mất mới thôi.

Tiếng ầm ầm khác vang lên.

Âm thanh không phát ra từ hướng thằn lằn nước hay cá sấu gió. Kamijou phát hiện ra nguồn gốc lúc đu dây kim loại mà trượt sang tòa nhà khác.

Thêm hai quái vật kích cỡ tương tự đang ngóc đầu lên trên các tòa nhà và cắt đứt tất cả sợi dây xung quanh chúng.

Con với lõi Lửa màu đỏ là bọ cạp hoàng đế. Con với lõi Đất màu lục là bọ ngựa lá. Cũng vì vậy mà giờ có cả thảy bốn con, mỗi con có một lõi khác nhau.

(Tháp Pha Lê hẳn thực sự rất quan trọng với chúng!)

Việc sức mạnh hủy diệt lớn của Mikoto tiến lại gần Tháp Pha Lê đến vậy có thể chính là nguyên nhân. Nếu những thứ khổng lồ này mà đi lại tự do trước đây, trường của Kamijou đã bị phá sập mà không cách nào chống trả rồi.

Điều này không thay đổi việc họ phải làm. Kamijou tiếp tục tập trung vào con thằn lằn Nước dễ tiếp cận nhất. Chừng nào cậu chạm vào nó bằng tay phải để nó sụp đổ xong, cậu có thể tập trung vào những Element khác.

“Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu gào lên và đặt dây nhựa thành hình chữ U ngược để tới tòa nhà cuối cùng trên một sợi dây dường như sắp đứt tới nơi. Con thằn lằn khổng lồ vừa va vào tường tòa nhà và dừng lại. Tuy nguy hiểm, nhưng nếu cậu nhảy xuống lúc này, cậu có thể đáp lên lưng nó!

Con rồng rút đầu khỏi tòa nhà và vung đầu thẳng lên.

Nó mở chiếc hàm lớn của mình mà hướng về phía Kamijou.

“Kh.”

Cổ họng cậu trở nên khô khốc, nhưng một chuyện khác xảy ra sau đó.

Với chuỗi tiếng gầm vang dội, con cá sấu lớn tương đương bị thổi bay lên không trung và rớt lên lưng con thằn lằn khổng lồ trong khi tỏa khói đen. Đương nhiên, con cá sấu đã bị thổi văng đến đó bởi Át chủ bài của trường trung học Tokiwadai.

Đích nhắm của con thằn lằn lệch đi, nên luồng nước áp lực cực cao xé xuyên bầu trời đêm trống rỗng.

Kamijou sẽ không có được cơ hội như vậy lần hai hay lần ba, nên cậu trèo qua lan can kim loại và nhảy xuống. Đây không phải lúc nghĩ về việc tỏ ra ngầu bằng cách đóng sầm nắm tay xuống khi rơi. Lúc này giống như cậu vô tình chạm tay vào nó để đỡ người khi gần trượt té hơn.

Tuy nhiên, hành động ấy lại vô cùng hiệu quả.

Cậu nghe thấy tiếng rạn nứt chạy khắp người con thằn lằn khổng lồ và từng mối nối một rớt ra. Cơ thể khổng lồ của nó rơi lả tả trên đường như con búp bê ai đó quên lắp ráp. Đốm lửa ma trơi màu xanh dương khổng lồ giữa ngực nó cũng biến mất dễ dàng như ngọn nến bị thổi tắt.

Rồi Mikoto hét lên với cậu từ mặt đất.

“Cúi xuống đi!!”

Vô số tia laser thiêu đốt không khí bay tới và đâm vào con cá sấu nằm trên người con thằn lằn. Cô kết liễu nó với tiếng gầm từ khẩu railgun cỡ nòng lớn dùng để tấn công pháo đài. Thay vì phát nổ, đốm lửa ma trơi màu vàng giữa ngực con cá sấu bị đâm thẳng qua và vụt tắt.

Kamijou trượt xuống phần tàn dư trong mờ và đặt chân lên mặt đất thiêu đốt một lần nữa.

Misaka Mikoto đang đứng tại đó. Khoan, pháo âm, và vài nòng vũ khí khác bị uốn cong, nên có lẽ cô đã sử dụng chúng làm khiên chống lại luồng nước. Cũng nhờ thế mà cô đã sống sót mà không bị thương tích gì.

“Xong hai con, còn hai con nữa.”

“Giờ cô còn làm được gì, Misaka? Có nghĩ cô có thể bay được không?”

“Hạ pháo nước phòng không đó xong rồi nên chắc là được. Đi thôi!!”

Cô kích hoạt tên lửa đẩy và bay thẳng lên một lần nữa.

Kamijou không cách nào theo kịp tốc độ của cô, nên đành đi dọc đường nhựa trong khi dõi theo cô vừa di chuyển đằng trước vừa bắn đạn pháo và đạn súng Gatling xuống bên dưới.

Kẻ địch của họ là bọ cạp hoàng đế Lửa và bọ ngựa lá Đất.

Không như thằn lằn Nước, chúng dường như không có sức mạnh tấn công trực tiếp nào, nhưng Mikoto không thể thư giãn được. Nếu con bọ cạp hoàng đế làm mặt đất chìm trong biển lửa, cái nóng tàn bạo của luồng khí bốc lên sẽ công kích toàn thân cô. Nếu những viên sỏi nhọn cũng bay lên lúc đó thì sẽ thành trận mưa rào xé rách làn da mềm mại của cô. Cô đang bay tới lui theo góc ngẫu nhiên để đảm bảo chúng không thể thu hẹp tầm ngắm.

Và trong lúc những con Element khổng lồ tập trung lên bầu trời, Kamijou chạy dọc trên mặt đất mà không gây ra ánh sáng hay tiếng động nào. Cậu tiến tới gần chân chúng.

Nếu Mikoto chiến đấu kiểu trực diện thì Kamijou giống như kim độc.

Nếu chúng phát hiện, chúng sẽ dẫm nát người cậu, song nếu cậu có thể lại gần thành công, cậu có thể kết thúc chuyện này trong một đòn.

Con bọ cạp hoàng đế đột nhiên dừng lại.

Kamijou phải chạy thục mạng để không vướng vào đống mảnh vỡ rớt xuống do mối nối đứt lìa.

Con bọ ngựa lá cuối cùng cũng phát hiện con bọ độc bò trên mặt đất, song nó không thể vung lưỡi hái của mình. Giờ chỉ còn một con. Misaka Mikoto tập trung ngắm mục tiêu và loạt đạn dày đặc hơn trút xuống Thành Phố Học Viện. Vật thể trong mờ vỡ tan tành và đốm lửa ma trơi trong ngực nó biến mất.

Tất cả bốn con đều đã bị đánh bại.

Song họ không thể nghỉ ngơi dễ dàng.

Misaka Mikoto giáp trụ toàn thân ngước lên và gào to.

“Thêm nhiều con nữa đang tiến tới đấy! Sáu con với kích cỡ tương tự!! Cứ thế này, nguồn tiếp tế từ vũ trụ sẽ kéo dài vô tận!!”

“Thế thì chúng ta phải gì đây!?”

Cô gái mặc đồ bơi đáp lại câu hỏi của Kamijou bằng cách tạo dấu súng với tay phải rồi chĩa nó vào Tháp Pha Lê.

“Thổi bay ngọn hải tiêu đó trước khi chúng rơi xuống tới mặt đất. Như thế chúng mới đáp thất bại được. Đây sẽ là cuộc đua với thời gian!!”

“Chết tiệt!!”

Kamijou nguyền rủa và bắt đầu chạy về phía cột mốc khổng lồ.

Mikoto có vận tốc lớn hơn, song cô lại sử dụng tên lửa đẩy để bay thẳng lên thay vào đó. Có lẽ cô muốn thổi bay càng nhiều con càng tốt trước khi chúng đáp xuống và có thể thực sự chiến đấu. Ngoài ra, nếu cô không thể làm chúng “dội” lên không trung như lúc làm với con cá sấu, cú đáp của chúng có khi sẽ tạo một miệng hố khổng lồ. Đúng ra, việc con thằn lằn ban đầu xuống bề mặt ra sao có đôi chút bí ẩn.

Chúng rơi xuống từ ngoài bầu khí quyển, nên cũng cần kha khá thời gian mới xuống tới nơi mặc cho đã nằm trong tầm mắt. Kamijou cách Tháp Pha Lê bảy tới tám trăm mét. Chừng đó sát mức giới hạn mà cậu có thể chạy với tốc độ tối đa. Mối hiểm họa tiến đến gần từ bên trên bóp nghẹt trái tim cậu, song cậu vẫn ráng bắt chân, tay, cả người vận động để tiếp tục chạy.

Lúc cậu lao vào sân vận động mái vòm, người cậu nghiêng tới trước đến mức suýt chúi ngã. Kể cả nhìn từ ngoài, cậu cũng biết cánh cổng đã bị thổi bay. Kiểu mái vòm này có vẻ được nâng bởi khí thay vì cột chống, song áp suất bên trong đó có lẽ mất sạch khi Tháp Pha Lê đục xuyên từ bên trong.

Cậu dẫm lên cánh cửa thủy tinh và kim loại méo mó rồi đi tiếp vào trong.

Cầu thang dẫn xuống từ khán đài và kích thước rộng lớn của mô đất khiến cậu thấy khó chịu. Tuy mái đã bị phá nhưng vẫn còn một khu vực trống trải cao ngang một đường hầm. Cậu chạy, chạy, chạy và chạy cho đến khi tới được đáy Tháp Pha Lê lạ lùng.

Cậu siết chặt nắm tay phải.

Do bầu trời bị che khuất mà cậu không biết cậu còn lại bao nhiêu thời gian.

Cậu còn bốn mét, ba mét, hai mét, một mét…

Và rồi một con Element phỏng theo xén tóc nhắm vào cậu từ bên sườn.

Nó đã sử dụng khả năng ngụy trang trong mờ.

Mối hiểm họa đó gần như vô hình với mắt người. Vì là Class 1 ba mét, nên nó không là gì so với những con quái vật một trăm mét cậu đã đánh bại với Mikoto, nhưng một đòn tấn công của nó vẫn có thể dễ dàng lấy mạng cậu.

Kamijou nghiến răng và trừng mắt nhìn bộ hàm lớn áp sát.

“Ah, ahhhh, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Cậu rũ bỏ toàn bộ nỗi sợ hãi.

Cậu vặn người để hướng nắm đấm tới trước rồi đóng sầm nó vào Tháp Pha Lê.

Bộ hàm chết chóc sắp sửa cắp vào thân người mỏng manh của cậu.

Ngay trước khi bộ hàm tới nơi, vô số vết nứt lan ra từ vị trí nắm tay của cậu. Tòa tháp lớn ấy đã đục xuyên sân vận động mái vòm từ bên trong, nhưng giờ đây nó lại vỡ vụn gần như quá dễ dàng. Một mảnh vỡ lớn hơn xe buýt du lịch đục qua màn trướng vải và rớt lên con xén tóc. Cậu không còn cần vung tay phải nữa. Con Element rít lên khi ngày càng nhiều sự phản bội của chủ nhân trút lên người nó.

“Wah, wahh, waaaaaaahhhhhhhhh!!!???”

Kamijou cũng không an toàn.

Cậu ban đầu bổ nhào xuống lớp cỏ nhân tạo, song cậu không hề thấy an toàn khi biết bao mảnh vỡ tựa hòn đá tảng trút xuống. Đấy còn chưa kể đến, cả Tháp Pha Lê đang rung lắc bất ổn.

Không thể cứ nằm xuống mặt đất là xong chuyện. Ở lại đây chỉ có chết mà thôi.

Nỗi sợ chết làm tim cùng toàn bộ nội tạng của cậu mất kiểm soát. Cậu đạp chân bật dậy và chạy hết sức. Cậu chạy thẳng tới lối ra sân vân động mái vòm.

Cậu thấy vài Element nhỏ đang trên đường tiến đến, song cậu không có thời gian đánh nhau với chúng.

Đống tàn dư trong mờ trút xuống như mưa, đè bẹp lũ Element còn không cố né hay phòng thủ.

Vào cú lao đầu điên cuồng, cậu gần như lăn ra ngoài mái vòm vỡ nát vừa kịp lúc Tháp Pha Lê đổ sập.

Thứ đó là kẻ thù của nhân loại cho đến tận phút cuối cùng.

Trên hết, thanh kiếm của gã khổng lồ vung xuống về phía cậu mặc cho cậu đã đổi hướng.

“Đùa đấy hả trời!! Vận xui của mình không bao giờ kết thúc sao!?”

Cậu vứt bỏ sạch mọi xấu hổ và kính trọng. Cậu trượt, lăn lộn, bò để tránh sang bên càng xa càng tốt. Cậu cứ như thế mà bay đi.

Cậu tránh được cú trực diện.

Tuy nhiên, sự sụp đổ làm đám mây bụi đất bay mịt trời và khiến những mảnh vỡ nhỏ từ bê tông và nhựa đường văng tứ tung như trận bão cát dày đặc. Cậu điên cuồng đứng dậy khỏi mặt đất, nhưng liên tiếp bao nhiêu thứ đập vào người khiến cậu ngã lăn lộn.

Lúc dừng lại, cậu thấy một đoạn thanh vằn đâm vào mặt đất.

Nó cắm sâu vào đường nhựa cách cổ cậu chỉ vài centimet.

“Hộc…hộc…!!!!!!”

Cậu không cảm thấy mình vẫn còn sống.

Cậu cũng không thể tin được những gì mình đã làm hay những gì đã đạt được.

Khi nghe thấy tiếng bùm trên đầu, cậu mới nắm được thực tế tình hình.

Sau khi bay lượn trên bầu trời cam một lúc, Mikoto nhìn thấy cậu, giảm ánh sáng trắng xanh của tên lửa đẩy và từ từ hạ xuống để lơ lửng gần đó.

“Tôi đã tiêu diệt ba con trên không trung rồi. Mấy con còn lại thì bị khí quyển quét đi. Dựa theo góc thì nhất định chúng sẽ rớt xuống Thái Bình Dương. Qua đống xác bọn tôi đã quan sát, trọng lượng riêng của chúng khá cao, chắc chúng khổng nổi lên lại mặt nước được đâu.”

“C-có chắc ổn không? Chúng sẽ không trở về Tokyo trong vài tháng nữa như phim về quái thú đấy chứ?”

"Tôi thì chẳng cách nào biết được đâu, nhưng tôi tin người lớn đủ thông minh để biết đường kiểm tra bằng vệ tinh và gửi tàu thăm dò dưới nước ra ngoài đó.”

Dù thế nào, họ cũng không cách nào biết ngay được từ trong Thành Phố Học Viện.

Họ phải giải quyết hỗn loạn trong thành phố trước khi lo giải quyết rắc rối bên ngoài.

“Thế vậy là xong chuyện hiện tại rồi à?”

“Có vẻ thế.”

“Không thấy giống chút nào.”

“Nhưng sẽ không còn Element xuất hiện nữa. Lúc trước chúng gửi cả đống con một trăm mét quý giá xuống, nhưng giờ đã dừng hẳn rồi.”

“…”

Kamijou ngước nhìn bầu trời đêm, song mắt người không thể thấy được vũ trụ. Nếu cậu biết trước thế giới sẽ thành ra như vậy, chắc cậu đã mua cho mình một cái kính thiên văn rồi.

Mikoto mặc đồ bơi thể dục sử dụng giáp tay để lau mồ hôi trên trán và mỉm cười.

“Tuy chúng ta cần tập trung giám sát bầu trời một thời gian, nhưng đây có lẽ thực sự là Tháp Pha Lê duy nhất. Nếu vậy, chắc sau này không còn mấy quân tiếp viện nữa đâu. Nếu chúng ta dọn sạch Element trên mặt đất, mọi người sẽ ra đường lại được thôi.”

Phải mất một lúc não bộ của Kamijou mới hiểu được ý nghĩa thực sự của điều đó.

Cậu dần dà theo kịp tình hình.

Nếu cậu lơ là cảnh giác, đập chắn ống dẫn nước mắt của cậu chắc đã vỡ rồi.

Họ đã làm được. Những con người bị giới hạn trong các điểm cô lập quanh thành phố đã làm được. Trường của Kamijou, những ngôi trường tiểu học không thể tự lo liệu nền tảng để sống sót, và mọi người khác đã được cứu. Tất nhiên, họ không thể lơ là cảnh giác. Không ai lưu giữ số liệu về tổng số Element, nên vẫn có cơ hội bị tấn công bất ngờ sau khi ai cũng nghĩ chúng đã bị quét sạch. Dù vậy, nhiêu đây vẫn tốt hơn khi lũ Element thống trị cả thành phố. Đây không khác gì loài nhện lưng đỏ ẩn trốn sau máy bán hàng tự động ở bến cảng vào mùa động. Họ sẽ không để lũ quái vật đó cản đường họ. Giờ đã đến lượt con người tìm diệt chúng.

Khi cơn lốc thông tin lan khắp tâm trí, Kamijou thốt lên hai từ đơn giản.

“…Tốt quá.”

“Ừ, quả thực tốt thật.”

Misaka Mikoto nhẹ nhàng đặt bàn tay mang giáp lên vai cậu trai.

“Tập hợp lại với những người khác rồi về Tokiwadai thôi. Khi chuyện lắng xuống, tôi sẽ đưa anh tới chỗ trú ẩn của anh. Một khi biết hiểm họa từ lũ Element đã biến mất, mọi người chắc sẽ giảm bớt áp lực bên trong. Lúc đó, họ sẽ lấy lại được nhân tính thôi.”

“Ừ. Ừ, đúng rồi…”

Cậu không chắc cậu có thể tin chuyện như thế hay không. Song lo lắng vớ vẩn như thế có lẽ là ý nghĩ không đâu chứng tỏ cậu đã thoát khỏi nỗi sợ chết nhức nhối.

Cậu nói khi quay ngược lại con đường mình đã tới.

“Ừm, có vẻ vẫn sóng nhiệt vẫn còn đó. Nếu tất cả đều là lệnh của Tháp Pha Lê thì chắc đã đơn giản hơn nhiều.”

“Tuy chuyện không thuận tiện đến thế, nhưng chúng ta có thể vượt qua chuyện này một khi mọi người tích cực hơn và tất cả có thể hợp tác với nhau. Sóng nhiệt do lượng vi sóng nhiều đến khó tin gây ra, nên nhiệt độ sẽ không tăng miễn được bảo hộ hợp lí. Với giúp đỡ từ các giáo viên vật lí và hóa học, họ có thể thu thập nguồn cung cấp tại các cửa hàng chiết khấu và cửa hàng phần cứng để che chắn nơi trú ẩn của mình. Không gian sống lớn hơn sẽ dần dần hình thành. Và nếu xóa tan cái nóng trong phòng y tế, những người bất tỉnh sẽ hồi phục nhanh hơn.”

“Tốt đến mức chẳng thực gì cả.”

“Vậy mà đó chính là những gì hai ta đã làm được đấy.” Mikoto mỉm cười lúc nhẹ nhàng lơ lửng gần đó trong cỗ máy của mình. “Khi nào dư dả thời gian, tôi sẽ chuyển tập trung ra ngoài vũ trụ. Tôi muốn biết chuyện gì đang diễn ra trên đó, thứ gì đang tạo ra lũ Element và sóng nhiệt. …Không biết trang thiết bị với cơ sở ở Quận 23 có còn hoạt động được không nữa. Nếu có thể phà sự sống trở lại những trang thiết bị phát triển không gian vũ trụ ấy, ta chắc sẽ tìm ra được ngọn nguồn của mọi việc.”

“Mà nghĩ lại, chúng ta từng dùng bệ phóng điện từ hồi gặp Tăng Thống nhỉ?”

Kamijou khó hình dung ra, nhưng cho dù trên quỹ đạo vệ tinh có tàu mẹ UFO khổng lồ hay trạm không gian, họ vẫn có thể bắn nó bằng cách nạp cả tấn thuốc nổ vào bệ phóng điện từ. Nhưng cái đó cũng để "sau". Nó khác với mọi việc mà, "cho đến nay", chú trọng giúp lũ trẻ hình thành 80% dân số thành phố sống sót. Mấy chuyện không gian vũ trụ có thể để cho người lớn, chiếm 20% còn lại, xử lí. Tuy nhiên, nếu hoàn cảnh của họ mâu thuẫn với của Kamijou, hai bên có lẽ sẽ xung đột với nhau.

Sau khi nghĩ đến đó, Kamijou mỉm cười.

Cậu cười vì cậu thực sự có thể nghĩ về những chuyện sau hơn 24 giờ nữa.

Họ đã bước vào thời đại mới.

“Về thôi.”

“Ừ…”

Họ dễ dàng tái hợp với các cô gái vẫn còn trong các tòa nhà chung cư gần đây. Thủy tinh vỡ do sóng xung kích đã để lại những vết cắt trên ngực, bụng đồ bơi thể dục của họ và vài người đã bị thương đầu ngón tay, song đó là vết thương đáng chú ý duy nhất. Kamijou mừng vì luồng nước áp lực cực cao và đống đất đá từ các tòa nhà đổ sập không trúng ai.

“Fwehhh, Misaka-samaaaa….”

“Ồồ, rồi rồi. Tụi chị đã xử lí Tháp Pha Lê rồi nên giờ sẽ ổn thôi. Cùng quay về rồi tắm rửa nào. Chỉ mong điện có lại sớm để không cần phải dùng máy bơm khí nén nữa.”

Khi Kamijou thấy Mikoto an ủi các cô gái mặc đồ bơi khóc thút thít, cậu biết cô đã trở thành hỗ trợ tâm lí cho họ với tư cách một “Onee-sama”.

Nhưng rồi vài cô gái ngập ngừng bắt chuyện với Kamijou. Họ vẫn lo lắng như lúc trước, nhưng…

“Ư-ừm…”

“?”

“Cảm ơn anh rất nhiều vì, ừm, đã bảo vệ tụi em và Misaka-sama!”

Thấy họ nhìn thẳng vào mình, cậu không biết phải nói gì.

Cậu đã được cứu nhiều hơn ai hết. Cậu chỉ tung đòn quyết định bằng tay phải của mình và chính các cô gái này đã lót đường cho cậu. Nếu có một mình, cậu chắc đã bị giết lúc thử nghĩ cách tới gần Tháp Pha Lê rồi.

Và đó là lí do cậu nói những lời này.

“À không, anh mới phải cảm ơn.”

Cậu nói ngắn gọn để không kích động phản ứng thái quá, nhưng họ bắt đầu la lên phấn khích khi chạy về lại nhóm con gái. Cậu vẫn không biết nên tới gần họ hay tránh xa.

Dù thế nào, họ bắt đầu trở về trường trung học Tokiwadai.

Không gì đảm bảo nguy hiểm đã qua, nhưng họ may mắn không đụng độ lũ Element còn sót lại.

Tuy nhiên, họ càng ít nói dần khi càng tới gần Vườn Trường.

Có gì đó không đúng.

Bầu không khí căng thẳng, khó chịu gia tăng. Họ đã đốn ngã Tháp Pha Lê và hiểm họa từ Element đáng ra đã biến mất rồi, vậy mà cảm giác chết chóc lại lớn dần và bao bọc lấy đám Kamijou, Mikoto.

“Đó là…gì thế?” ai đó hỏi.

Họ thấy một vệt sậm màu bốc lên trời đêm. Đó là một làn khói đen. Và nó đang bốc lên từ Vườn Trường…à không, từ trường trung học Tokiwadai.

“Đó là gì thế!?”

Một trong số họ thốt ra tiếng hét rõ ràng.

Vườn Trường là một khu vực đặc biệt chứa vài trường nữ, nên nó được bao bọc bởi tường dày và họ đã dựng một rào chắn lên cổng ra vào.

Tuy nhiên, rào chắn đó đã bị đập nát như bị xe tải tông qua. Trong cổng có nhiều tháo canh và các siêu năng lực gia hỏa lực cao đáng ra phải ngăn con Element nào tiến lại gần. Họ chẳng thấy những tháp canh đó đâu. Không nói nên lời, họ leo qua cái hố trên mặt đất thì thấy các tháp canh đã đổ xuống đất.

Họ chạy lại khi thấy một cô gái đang rên rỉ với chiếc chân kẹt dưới một dầm thép.

“Nó chưa đâm vào chân. Con bé chỉ bị mắc kẹt thôi. Ta có thể nâng được dầm thép này lên được không!?”

“Tôi sẽ thử dùng A.A.A. của mình. Khi đã có khe hở rồi thì hãy kéo cô ấy ra!”

Mikoto đút một mũi khoan uốn cong vô ích giữa dầm thép và mặt đất để tạo không gian cần thiết. Kamijou lòn tay xuống dưới nách cô gái rồi kéo cô ấy ra.

“Ghhh!”

Chân cô gái cong vòng một góc kì lạ, nó đã trở nên tím tái và sưng phồng khá to, nhất định đã bị gãy rồi.

“Tôi có thể làm bó nẹp từ vài cành cây với dây nhựa, nhưng xuất huyết trong thì tôi chịu thua. Chúng ta phải làm gì đây!?”

“Tôi sẽ tập hợp tình nguyện viên từ đám con gái. Không phải toàn bộ siêu năng lực gia đều có sức mạnh hủy diệt mà. …Quan trọng hơn, chuyện quái gì đã xảy ra vậy!?”

Các cô gái mặc đồ bơi thể dục mau chóng giảm đau, cầm máu, sát trùng vết thương, bỏ khối máu đông, và nắn xương lại. Hành động của họ rất mau gọn.

Kamijou thật lòng không biết trường mình có thể làm tốt đến vậy không. Cậu chỉ có thể tưởng tượng họ sẽ đặt cô gái bị thương xuống bất kì cái giường nào họ tìm thấy.

“L-lũ Element…”

Trong lúc được chữa trị vết thương, cô gái lo việc canh phòng gượng lên tiếng với giọng khó nghe như thể đang gắng không để mất ý thức.

Element.

Chúng thực sự đã tấn công Vườn Trường ư? Ngay cả với đống phòng thủ này sao? Kamijou không cách nào tưởng tượng ra được. Cậu phải thừa nhận Vườn Trường sẽ không tài nào chống chọi được con thằn lằn một trăm mét đó, nhưng cuộc tấn công lẻ tẻ của lũ Element cỡ thường đáng ra sẽ dễ dàng bị quét sạch bơi các cô gái hỏa lực cao.

Hoặc cậu nghĩ vậy.

Tuy nhiên, cô gái bị thương nói tiếp.

“Người đó đã dẫn dắt lũ Element…”

“Người đó?” cậu hỏi lại. “Thế nghĩa là sao? 'Người đó’ là ai kia chứ!?”

Song cô ấy chỉ nói được từng đó. Vai cô gái giật mạnh một phát. Hẳn đã nhẹ nhõm sau khi báo cáo mà cô ấy bất tỉnh.

“Không sao, không sao! Do sốc mạch[2] thôi. Để cô ấy nghỉ đi.”

Kamijou không thể cãi khi nghe một cô gái khác nói thế từ bên cạnh. Dù siêu năng lực của ai đó có đang giảm đau đi nữa, đánh thức cô gái với cái chân gãy như thế tỉnh dậy cũng rất tàn nhẫn.

“Nhưng 'người đó' là ai? Vả lại, kẻ đó dẫn dắt lũ Element ư?”

Cho đến giờ, cậu những tưởng chúng được dẫn dắt bởi chuỗi mệnh lệnh hoàn máy hoàn toàn của Tháp Pha Lê. Nhưng như thế thì không giải thích được cuộc nói chuyện này. Cô gái sẽ không gọi thứ máy móc hay vô cơ là "người đó".

Tuy nhiên, Kamijou chợt nghĩ những con mạnh hơn có lẽ giống thực thể biết suy nghĩ. Có thể ngoài kia có Element giống con người.

Cậu muốn tin thế.

Cậu không thể tưởng tượng ra được gì khác.

Nhưng lỡ như "người đó” thực sự là con người giống họ thì sao? Thế sẽ có nghĩa kẻ ấy có sức mạnh dẫn dắt và ra lệnh cho vài Element. Thế nghĩa là họ không vượt qua được mối hiểm họa Element bằng cách phá hủy Tháp Pha Lê sao? Chẳng lẽ, giống như những con người tập hợp lại trong khủng hoảng, "người đó" cũng có thể tập hợp những Element còn sống để phản công sao?

Cậu không muốn nghĩ về nó.

Cậu không muốn phát hiện ra đó là sự thật.

Thế nên cậu tránh lối suy nghĩ đó. Cậu ngừng mọi hoạt động của bộ não. Rồi cậu chầm chậm nhìn sang Misaka Mikoto.

Sức mạnh lớn nhất, đang mặc đồ bơi thể dục, của họ quyết định với giọng bình tĩnh.

“Quay lại thôi. Chúng ta cần tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra lúc chúng ta đi.”

“Ư-ừ.”

Họ để các cô gái khác ở lại đó. Họ không biết nguy hiểm gì đang nằm trước mặt và cũng không biết có bao nhiêu người bị thương. Thiết lập một cơ sở cấp cứu làm cổng sẽ tốt hơn mang mọi người theo cùng.

Chỉ Kamijou với Mikoto tiếp tục tiến lên.

Con đường kiểu Châu Âu của Vườn Trường vô cùng bừa bộn. Thủy tinh thì vỡ, tường thì đổ sập, còn đá lót đường thì bị xới tung lên. Tuy nhiên, trong khung cảnh đó, có một điểm kì quái. Tuy có vài thiệt hại lẻ tẻ, nhưng lại không có hủy diệt triệt để như sau trận ném bom rải thảm. Giống như ai đó đã thực hiện một cuộc hành thường kì trong khi cầm cương những con dã thú ngang bướng vậy.

Khắp nơi đều có ánh mắt sợ hãi.

Kamijou nhìn sang thì thấy các bức rèm được ai đó kéo qua để che cửa sổ các tòa nhà bị phá hoại. Những người bên trong không muốn liên quan thêm gì với chuyện đang diễn ra. Họ đã phá hủy Tháp Pha Lê và đáng ra đã giải phóng thành phố khỏi lũ Element, song bầu không khí sợ hãi lại đang lan rộng một lần nữa.

“Chuyện gì xảy ra vậy?”

Ai cũng không chịu trả lời, làm câu hỏi ấy vẫn bị bỏ ngỏ.

Mikoto có thể bay lên trời và lập tức tìm ra câu trả lời, nhưng cô không làm vậy. Cô không tăng độ cao một chút. Cô tiến lên trong khi lơ lửng gần mặt đất, gần như chắn hết con đường. Giống như sau khi bắn con thằn lằn Nước, cô rõ ràng đang lo sẽ có một cuộc tấn công bất ngờ. Cô có thể đang cảm nhận thấy "thứ gì đó" buộc mình từ bỏ tâm trạng chiến thắng lúc trước.

Chiều sắp kết thúc và đêm đang bắt đầu.

Khi vạn vật được bao bọc trong bóng tối, Kamijou và Mikoto trở về ngôi trường tuyệt vọng đó.

Họ thấy ngôi trường trung học Tokiwadai danh tiếng của Thành Phố Học Viện một lần nữa.

Mật độ hủy diệt không thể so sánh với đường phố. Tệ đến mức họ ngập ngừng cả bước lên mặt đất. Áp lực vô hình nào đó đang giữ chân họ lại.

Rồi họ thấy thứ gì đó.

Ngay lúc hạ quyết tâm và đặt bước đầu tiên, họ nhìn thấy một cô gái ngã gục với chiếc lưng tựa lên bức tường bể nát đối diện với cổng chính.

Cô có mái tóc vàng dài, mặc đồ bơi thể dục, đeo một chiếc ví hàng hiệu tiếng tăm với dây đai nhựa mỏng bắt chéo người, và thoảng hương mật ong ngọt ngào.

“Ha…ha ha. Chúng đã đánh bại bọn mình.”

“Shokuhou!!”

Tiếng kêu hoảng loạn ấy đến từ Mikoto, người thực sự biết tên cô gái ấy.

Song không biết vì sao, cô gái lại ngước nhìn Kamijou trong khi tựa lên tường như con hình nhân bất động.

Máu chảy từ trán cô dây vào mắt, làm chỉ một con còn mở được. Không biết có phải vì bị móng nhọn cào vào người hay không mà bộ đồ bơi thể dục của cô mang những vết rách lớn ở khắp chỗ.

“Ừm, để hoàng tử của mình cho Misaka-san căn bản là đang giao đống phép màu cho người ta, nên cũng là do em thôi. Anh không cần lo lắng đâu…”

“Em…”

“Đừng ngớ ngẩn thế. Anh không cần bắt bản thân nhớ lúc này đâu. Anh không nhớ gì và cũng không thể nhớ gì. Lúc này, anh còn có thể nghĩ đó như sức mạnh đấy.”

“Chuyện gì đã xảy ra ở đây vậy!?”

Tình trạng của cô tệ đến mức cậu không muốn chộp vai rồi lắc cô.

Tòa biệt thự trắng không thoát được vô sự. Sân tennis và các tòa nhà câu lạc bộ cũng trở thành cảnh tượng bi thảm. Nhưng phần quan trọng nhất là xưởng máy của Misaka Mikoto. Thiệt hại dường như tập trung tại đó.

“Tháp Pha Lê là mồi nhử…”

Cô gái tóc vàng thì thào. Không, kể cả lời thì thào đó cũng là kết quả của việc trút toàn bộ sức lực còn lại của mình trong khi cổ họng bị nghẹn do máu.

“Nó được dùng để xác định ai có thể tới phá hủy căn cứ hoạt động của chúng. Lũ Element đến từ vũ trụ và Tháp Pha Lê dễ thấy chẳng qua là đồ trang trí để tạo ra thứ khiến càng nhiều người nhận ra càng tốt… Người đó đã cười. Cười trong khi chúng phá hủy mọi thứ. Mặc dù số lượng tương đương, thể thống nhất vẫn khác hẳn với cá thể riêng lẻ. Hầu hết nhóm có sức mạnh cao đã đi hết rồi, nên Shirai-san, Kongou-san, và những người còn lại chẳng thể làm gì được cả…”

Cái gì? Nhưng đó là ai?

Từ "người đó" lại xuất hiện lần nữa.

“Cẩn thận đấy. Người đó đã tấn công căn cứ hoạt động trước để cắt đứt đường tiếp tế. Chúng vẫn chưa đi đâu. Chúng nhất định sẽ nhắm vào anh.”

“Đó là ai?”

Mọi chuyện đáng ra đã kết thúc.

Tuy nhiên, giả thuyết của họ đã bị lật đổ. Tháp Pha Lê là mồi nhử và ngòi nổ. Vì đám Kamijou đã đến nơi ấy mà "người đó" mới nhận ra sức mạnh to lớn của trường trung học Tokiwadai và dẫn nhóm Element tới tấn công. Nếu thế, lũ Element đang làm việc cho ai? "Người đó" là ai và kẻ đó mong muốn điều gì?

“'Người đó' là ai kia chứ!?”

Mắt cô gái tóc vàng mở to bất thường.

Cô còn gắng mở cả con mắt dính đầy máu.

“A, a…”

Cánh tay phải rệu rã của cô bắt đầu co giật. Cô đang cố đưa tay lên, nhưng nó lại không chịu cử động.

Tuy thế, Kamijou vẫn hiểu được ý định của cô.

Không, là cậu nhìn thấy nó phản chiếu trong đôi mắt mở to của cô.

“…!!!???”

Kamijou Touma với Misaka Mikoto đồng loạt quay lại.

Nhưng tất cả đã quá trễ.

Mối hiểm họa thực thụ đã lẳng lặng lẻn ra sau họ và nuốt chửng cả thế giới…


Giữa dòng 3Edit

Hướng Dẫn Xử Lí Khủng Hoảng ở Thành Phố Học Viện, Điều 109

Tệp Tin Hủy Diệt Giả Định “Operation Blackout”


Không cần phải nói, đô thị với dân số trên một mức nhất định thường phụ thuộc vào điện năng. Chẳng hạn, New York với London được quan sát bởi hơn năm trăm ngàn máy quay giám sát, nhưng lúc cúp điện hoàn toàn, bạo loạn sẽ gia tăng trong chớp mắt.

Các cuộc bạo loạn này có thể được châm ngòi dựa trên vài mức khác nhau: mức xã hội vùng, tình hình tài chính cá nhân và sức mạnh của vũ khí trong tay.

Có một "huyền thoại an toàn” rằng bạo loạn sẽ không nổ ra ở Tokyo kể cả trong lúc mất điện bởi thành phố tương đối ổn định về tài chính và súng bị cấm ở đây, nhưng đó chẳng qua là dự đoán được tính toán từ ý tưởng đó.

Thành Phố Học Viện là một phần của Tokyo nhưng lại là môi trường độc nhất, nên sẽ cực yếu khi cúp điện.

Trước hết, học sinh chiếm 80% dân số Thành Phố Học Viện. Tâm lí cá nhân và mức xã hội vùng vẫn còn đang phát triển. Nói cách khác, vẫn chưa trưởng thành.

Và vì trong tuổi vị thành niên, chúng gần như không có nguồn thu nhập riêng. Chúng tuy có vẻ khá giả do tiền trợ cấp từ cha mẹ và học bổng từ trường, nhưng trong vô thức, chúng cảm thấy bức bối vì phải sống nhờ tiền của người khác. Khao khát độc lập này xuất hiện tới một mức nào đó ở hầu hết mọi học sinh, từ Skill Out thấp kém cho đến các cô tiểu thư.

Rồi còn tới vũ khí. Không cần phải nói, lũ trẻ của Thành Phố Học Viện có siêu năng lực từ Level 0 tới Level 5, nên chúng lúc nào cũng cầm (hoặc có thể tuyên bố cầm) vũ khí chết chóc. Ngoài ra, công nghệ tuyệt vời của thành phố cho phép tạo ra súng lục bằng máy in 3D, nên nhiều khả năng sẽ xảy ra việc lạm dụng công nghệ nếu người lớn không quản lí đàng hoàng.

Vì ba lí do trên, cúp điện thể nào cũng sẽ châm ngòi một cuộc bạo loạn quy mô lớn bất chấp đang ở trong Tokyo và cuộc bạo loạn ấy sẽ cực kì nguy hiểm.

Ban Giám Đốc hiện lãnh đạo Thành Phố Học Viện dường như giảm thiểu nguy cơ mất điện bằng cách phân phối việc sản xuất điện cho vô số tuabin gió, song giải pháp này có một lỗ hổng.

Mất điện quy mô lớn không nhất thiết phụ thuộc vào việc mất nguồn sản xuất điện.

Ví dụ, nếu một vũ khí hạt nhân kích nổ gần bầu khí quyển, xung điện từ khổng lồ sẽ giáng xuống thành phố và phá hủy mọi thiết bị điện.

Cho dù máy phát điện dự phòng bền chắc có được cất sâu dưới lòng đất đi nữa, việc mất điện cũng không khỏi xảy ra nếu thiết bị sử dụng điện bị phá hủy.

Thêm nữa, nếu nhiều siêu năng lực gia tham gia cuộc bạo loạn, dập tắt trong lúc mất điện sẽ vô cùng khó khăn. Người lớn trong Anti-Skill sử dụng vũ khí thế hệ tiếp theo…tức, mọi thứ từ súng trường cho tới xe tăng và chiến cơ không người lái đã được làm thành thiết bị công nghệ cao, nên không rõ số vũ khí hiện tại họ vẫn sử dụng được còn bao nhiêu phần trăm.

(Một tài liệu khác chứa dữ liệu chiến đấu giả định liên quan tới Số 3 của Thành Phố Học Viện, Railgun. Hãy sử dụng nó để tham khảo về lỗ hổng của vũ khí thế hệ tiếp theo chứa thiết bị điện tử.)

Ngoài ra, mất điện hoàn toàn sẽ ảnh hưởng đến việc quản lí vi khuẩn và hóa chất cất giữ trong các cơ sở thí nghiệm. Nếu chúng rò rỉ ra ngoài, Thành Phố Học Viện sẽ trở thành một thành phố chết trong vòng nửa ngày mà còn chưa tính đến bạo loạn.

Các mẫu vật nguy hiểm trữ trong kho lạnh sẽ bị tác động nhiều nhất bởi mất điện. Hiện tại, tôi có một chính sách chặt chẽ về việc lắp đặt hệ thống làm lạnh thứ cấp sử dụng chất làm lạnh thay vì điện. Tôi cũng khuyến nghị Anti-Skill sử dụng ống nhắm sắt loại cũ ngoài thiết bị ngắm mục tiêu công nghệ cao.

Ngoài ra, các thiết bị ngủ đông nên có cấu trúc như bình thủy, bên trong chứa các chất làm lạnh như nitơ hay hêli lỏng. Tuy nhiên, để chúng phơi ra ở nhiệt độ phòng trong khi vẫn được đóng kín trong thiết bị sẽ gây nổ do giãn nở vì bay hơi, nên nhớ hãy cẩn thận. Cấu trúc tựa bình thủy cần có một cái nút để khí bay hơi thoát ra.

Điều quan trọng nhất là duy trì "sức mạnh của người lớn" cả trong tình trạng khẩn cấp.

Tôi tin cách hiệu quả nhất để làm thế là lựa chọn kết hợp công nghệ thấp với công nghệ cao thay vì chỉ sử dụng công nghệ tiên tiến.


Giám Đốc Tính Toán Kế Hoạch Thiên Tai Giả Định của Thành Phố Học Viện – Kihara Yuiitsu


(Phần sau được viết tay)

He he. Tôi đã xong trước hạn chót rồi nè, khen tôi đi.

Một khi ngài chấm xong rồi thì ta kiếm cái gì ăn nhé, sensei.

Chương 3: Yêu cầu hỗ trợ lẫn nhau giữa những người đối địch – Double_Enemy.Edit

Phần 1Edit

Lần này. Lần này cậu thật sự nghĩ mình đã chết.

Đúng ra, cậu còn có thể nghĩ không đời nào cậu sống sót được.

Ấy vậy…


“Kahah! Ah…!!!???”

Vẫn trong quần bơi, Kamijou bắt đầu nghe thấy tiếng đập rộn ràng trong màng nhĩ của mình. Tầm nhìn và tâm trí cậu mơ mơ màng màng, cậu không biết mình đang nằm ở đâu. Cậu cố gắng quay đầu lại để thu thập nhiều thông tin trực quan nhất có thể, nhưng việc đó chỉ khiến cảnh vật nhòa đi. Vũ điệu hoang dã của ánh sáng khiến cậu muốn nôn sạch hết, tương tự như chứng say chuyển động 3D. Tuy thế, nhờ sự đau đớn đó mà cậu mới biết được mình vẫn còn sống.

“Cái…ghh…cái gì…gwah!!”

Lúc vặn người, cậu dường như mất thăng bằng.

Cậu trượt khỏi nơi mình đang nằm và rớt lên mặt sàn lạnh lẽo từ độ cao ngang eo. Lúc đó, một câu hỏi khác nảy ra trong tâm trí. Mặt sàn nơi đây lạnh run người. Nó không nóng bởi không khí 55 độ thiêu đốt…không, nếu Mikoto nói đúng, bởi vi sóng trút xuống từ vũ trụ sao?

(Chuyện này khác…)

Mắt cậu cuối cùng cũng tập trung được.

Cậu tập trung vào trái tim đập thình thịch của mình và nuốt nước bọt.

(Mình thực sự đang bước trên ranh giới lúc này. Thứ nhỏ nhất thôi cũng có thể đẩy mình khỏi mép làm mình sẽ không bao giờ quay lại được. Mới nãy tim mình có đập thật không?)

Sàn nhà được làm từ gạch lát lạnh và cậu vừa mới nằm trên một cái bục thép không gỉ màu bạc. Căn phòng trông như bếp ăn công nghiệp, nhưng nó lại không có bếp lò mà thay vào đó là các tủ lạnh lớn xếp dọc tường. Cuối cùng, cậu phát hiện mùi máu và mỡ. Cả căn phòng nồng nặc mùi thịt sống.

Kamijou trong một thoáng nhớ tới phòng hành quyết tối tăm trong phim kinh dị, nhưng điều đó không chính xác.

Những phòng hành quyết đó được mô phỏng theo gì đó còn dao dày với tủ lạnh lớn nơi đây lại là phiên bản gốc của nó.

(Phòng chế biến…thịt ư?)

Vài túi nhựa đã rớt lên trên sàn. Tất cả đều mang cùng một nhãn hiệu: Trung Tâm Mua Sắm Suối Trắng.

Kamijou tuy không bao giờ mua sắm ở đó trừ khi có đợt giảm giá cực tốt, nhưng đó là một khu mua sắm nổi tiếng trong Thành Phố Học Viện. Khu mua sắm ấy giống cửa hàng bách hóa và siêu thị hợp nhất với nhau, nên người ta có thể bất cứ cái gì từ thực phẩm cho đến nhẫn cưới ở đó.

Tất nhiên, Kamijou Touma không tự mình đến đây.

Chuyện gì đó đã xảy ra từ sau "lúc ấy" và ai đó đã mang cậu tới bàn quầy trong phòng chế biến thịt của một khu mua sắm. Nhưng là ai? Cậu không có kí ức nào dẫn đến thời điểm này. Kí ức cậu dừng lại sau lúc quay về trường trung học Tokiwadai. Chuyện gì đã xảy ra với Misaka Mikoto và…? Cũng còn người khác ở đó, nhưng cậu không tài nào nhớ được tên hay vẻ ngoài của người ấy. Đây không giống ngăn kéo trong tâm trí cậu không chịu mở ra gì mấy mà như tay cậu không thể đút vừa khoảng trống giữa kệ và vách hơn.

Kamijou đã rơi xuống, lăn lộn, rên rỉ và giờ cố bắt trí óc mình hoạt động.

Nhưng câu trả lời được mang tới cho cậu.

"Chào, Kamijou Touma. Ta mừng khi thấy tình yêu của tay phải ngươi vẫn đang dẫn ngươi đi theo đường đời bất hạnh.”

Cậu nhận ra giọng của thiếu niên vọng tới từ trên đầu.

Đó là thiếu niên với tay phải mang World Rejecter.

Không, là thiếu niên bị ai đó cắt mất bàn tay phải đó và bị tước đi "tài năng" đó.

Đó là Kamisato Kakeru.

“Ngươi…? Tại sao…!?”

Không thể gượng dậy, Kamijou bò tránh xa gã thiếu niên đứng sát bên.

Trong khi đó, Kamisato Kakeru mặc bộ đồ bơi mình kiếm được trong khu mua sắm này, nhưng cậu ta chẳng hề đổ lấy một giọt mồ hôi.

“Tại sao ư? Bởi vì ngươi sắp bị hạ bởi người đó nên ta đành phải giúp một tay. Mà, là do Salome với Fran làm hết, nên ta cũng không định bắt ngươi cảm ơn ta hay gì.”

“…”

Kamisato cũng đã sử dụng cụm từ tương tự: người đó.

“Người đó" là người đã hi sinh Tháp Pha Lê để xác định vị trí địch rồi dẫn lũ Element tới tấn công trường trung học Tokiwadai, nhưng vậy có nghĩa “người đó" không phải Kamisato Kakeru.

Kamijou Touma khẽ nhìn tay phải Kamisato. Nó khiến cậu thấy khó chịu.

Tay phải của thiếu niên đó đã bị cắt đứt, nhưng giờ ở đó lại có một bàn tay giống như chưa có gì từng xảy ra.

Tuy nhiên, bàn tay đó không chứa đựng World Rejecter. Đúng ra, nó còn không phải tay con trai. Nó có nét nữ tính duyên dáng và những ngón tay thanh mảnh. Cả sơn móng hầu như cũng còn đó.

“Ồ, cái này à?”

Học sinh bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu bình thản siết, nới bàn tay phải của mình. Điều đó chứng minh cậu ta có thể cử động được các ngón tay. Một sợi dây dày được khâu sơ sài quanh cổ tay giống như dấu vết khi sửa một con thú nhồi bông.

“Ta cần gì đó che vết thương tới khi lấy lại được món đồ chơi chết dẫm ấy. Ta lấy cái này để đáp trả.”

“…”

Kamijou những tưởng cậu khá hiểu về cấy ghép nội tạng. Nếu làm thế giúp ai đó chữa căn bệnh nan y và đi lại tự do dưới ánh mặt trời lần nữa thì tốt.

Nhưng gắn cơ quan “đánh cắp” lại là chuyện hoàn toàn khác. Đó là hành động không hay ho gì.

Một thiếu niên và một phụ nữ.

Hai kẻ điên đó đã đổi tay phải và giờ đang đối mặt với nhau trong khi giơ hai bàn tay đó lên như lá cờ.

Người phụ nữ ấy có World Rejecter đã tiêu diệt hàng chục Ma Thần.

Kamisato thì như kẻ điên loạn.

Là do việc được giải phóng khỏi World Rejecter, biểu tượng phẫn nộ với cậu ta, sao?

Nếu cậu ta thành ra như vậy sau sự giải phóng đó, chính xác định nghĩa "bình thường" hay "trung bình" của cậu ta là gì?

“Kihara Yuiitsu,” thiếu niên với tay phải phụ nữ nói. “Ta không cần lấy lại World Rejecter. Sau khi cắt đứt xong rồi, ta không quan tâm nó có bị đập bằng búa hay không. Nhưng ta vẫn không thể chịu được việc cô ta có nó."

“Kihara…” Kamijou lặp lại.

Cậu cảm thấy buồn nôn, giống như thể một bàn tay vô hình đang khuấy đảo não cậu.

“Kihara Yuiitsu. Phải…đúng là vậy. ‘Người đó’ là ả ta!!”

Tuy rời rạc, nhưng các kí ức của cậu liên kết lại với nhau.

Sau khi nghe cảnh báo từ ai đó, cậu với Mikoto đã quay đầu lại. Tại đó, họ đã thấy một con quỷ dẫn dắt vô số Element. Giống như Kamisato, người phụ nữ đó đã đổi tay phải của mình với của người khác.

Kamijou rùng mình.

Khoảng trống trong kí ức đè nặng lên cậu.

“Chuyện gì đã xảy ra sau đó? Tại sao ta lại ở đây!? Mấy cô gái ở cùng với ta thế nào rồi!?”

“Đừng có hỏi mọi thứ cùng một lúc chứ. Giải quyết từng cái một thôi. Mà ngươi tự đứng được không? Nơi này dễ thủ nhất nên bọn ta để ngươi ngủ ở đây, nhưng ta nghĩ ta sắp cảm lạnh tới nơi rồi. Chúng ta có thể đi nơi khác được không?”

“…”

Tuy cử động chậm chạp và vụng về, nhưng Kamijou phần nào đứng dậy được mà không cần giúp một tay.

Cậu dè dặt theo sau Kamisato ra ngoài cửa rồi đi vào cửa hàng thực phẩm tươi sống khổng lồ. Nhiệt tuy tăng lên đáng kể, nhưng cái giá lạnh tràn ra từ kệ rau củ trên bức tường rõ ràng có điện. Những cửa hàng lớn này thường không có cửa sổ, nên chúng sẽ tối đen dù có giữa ban ngày nếu mất điện. Có thể nhìn được ở đây hay trong phòng chế biến thịt cũng đủ chứng minh nơi này có điện rồi, nhưng Kamijou giờ mới biết.

Ngoài rau củ, các kệ còn đựng thịt, cá và đồ ăn đóng hộp. Cũng không có khoảng trống nào do cướp bóc. Tất cả vẫn trong tình trạng ban đầu, nhưng Kamisato tiếp tục nói mà không ngoái lại.

“Trung tâm mua sắm là tiêu chuẩn trong các bộ phim về thây ma, nhưng thực tế lại không tuyệt đến vậy. Có nhiều đồ ăn đến nỗi người ta không thể ăn hết được. Ta nghĩ thực phẩm tươi sống sẽ hỏng sớm thôi. Tới lúc đó, nơi này có thể trở thành cái nôi bệnh tật."

Nơi này lại khác với trường của Kamijou, nơi mọi người co mình trong bóng tối, hay Tokiwadai, nơi mọi người sử dụng trí thông minh và kĩ năng của mình để cung cấp các nhu yếu cần thiết. Trong trường hợp này, họ có nhiều đến mức không biết làm gì với tất cả. Họ không thể ăn toàn bộ thực phẩm và chúng thể nào cũng sẽ thối rữa. Nguồn gốc lo lắng của họ hoàn toàn khác.

“Ừ mà, kho hàng đầy nước khoáng rõ ràng có thể trữ hơn một năm ở nhiệt độ phòng miễn không mở nắp. Dựa vào cái đó, đồ ăn đóng hộp, đóng gói và đông khô là bọn ta có thể trú ở đây một thời gian, nhưng nếu càng ít thực phẩm tươi thì càng ít hấp dẫn hơn nhiều.”

Các thanh sô cô la và hộp kẹo được nhét ở khe giữa vài loại rau củ. Việc làm đó có thể để giữ chúng không tan chảy trong cái nóng.

“Biện pháp an toàn nhiệt độ đã trở thành vấn đề. Tuy không có rắc rối thực sự nhưng có gì đó không đúng lắm, nên bọn ta đã quyết định tắt ga. Cũng vì thế, bọn ta đã phải ăn rất nhiều đồ hiếm. Tính toán thôi là chưa đủ. Nếu không nắm bắt địa thế, cố đánh trả sẽ chỉ bị táp tay thôi.”

“Gì cơ…?”

“Ha ha! Xin lỗi, tay phải ta lúc này chỉ là đồ đi mượn mà nhỉ.”

“Không, ý ngươi là sao? Ngươi cố đánh trả và bị táp tay sao!?”

Kamijou những tưởng “kẻ đó”, tức Kihara Yuiitsu, đứng đằng sau tất cả chuyện này.

Bằng cách dồn mọi người vào trong bằng sóng nhiệt rồi gửi lũ Element vào các nơi tối tăm và mát mẻ, cô ta đã lấp mọi khoảng trống để mọi người trong Thành Phố Học Viện không có đường thoát. Sau đó cô ta sử dụng Tháp Pha Lê để nhử người và lực lượng có thể kháng cự hay chống trả ra. Từ đó, cô ta sẽ cử một lực lượng lớn tới để tiêu diệt họ.

Tình hình không phải thế ư?

Làm sao thế lại có nghĩa Kamisato đã bị táp tay được?

Nếu thế…

“Ồ, chắc ngươi hiểu lầm gì rồi. Ta tính nói sau khi ngồi xuống đâu đó, nhưng thôi sao cũng được.”

Trong khi đó, câu trả lời của Kamisato Kakeru bình thản như không.

Và đó là câu trả lời tồi tệ nhất.

“Sóng nhiệt và lũ Element không có cùng nguyên nhân. Kihara Yuiitsu là người thả tất cả lũ Element ra, nhưng cô ta không liên quan gì tới vi sóng. Lũ Element hoạt động kém đi nhiều trong môi trường trên 42 độ C. Ellen, chuyên gia pháp y của bọn ta, đã phát hiện ra điều đó, nên đương nhiên không có gì nghi ngờ.”

“Hả?”

Kamijou không biết ý Kamisato là gì.

Và đó là lí do cậu quên ngăn thiếu niên kia nói thêm.

“Bọn ta là người hạn chế di chuyển của chúng bằng cách bao phủ thành phố trong vô số vi sóng.”


Phần 2Edit

“Ồ sếp. Tên nhãi ấy cuối cùng cũng tỉnh dậy rồi à?”

Giọng của cô gái thô lỗ đó phát ra từ khu ẩm thực trong nhà. Dọc tường là bánh crepe, chazuke, ramen, yakisoba, takoyaki, các món trong bát, bơ-gơ, và nhiều món khác phục vụ trong nhà hàng, nhưng không cái nào thực sự đang được bày bán lúc này. Một cô gái với mái tóc cắt thành thứ tựa tai cáo đang sử dụng một trong các căn bếp để làm bánh kếp. Cô ta đang mặc một bộ bikini trắng. Kamijou không thể thấy cả người cô ta do quầy cản tầm nhìn, nhưng cô ta dường như đang đeo một tấm khăn pareo đỏ quanh eo. Nếu ống dẫn ga không hoạt động, hẳn bếp phải sử dụng bình khí propan thay vì khí đốt của thành phố. …Mặc dù, nếu họ có thể thu thập vi sóng hiệu quả, họ có thể sẽ chẳng cần nguồn nhiệt nào khác, giống như bếp năng lượng mặt trời vậy.

Mà cũng có khi họ đang phát điện như thế rồi. Mái nhà có lẽ là vườn hoa ăng-ten parabol tự chế.

“Cơ mà này, cậu có thể giúp gì cho Claire không? Cô ấy thực sự không chịu nổi sóng nhiệt này. Cả người cô ấy hóa nâu hết rồi. Cậu có nghĩ cô ấy sẽ héo luôn không? Sự ấm lên toàn cầu đúng là đáng sợ thật.”

Kamijou nhìn sang góc khu ẩm thực mà cô gái chỉ thìa vào thì thấy một cô gái thấp bé trong áo khoác phòng thí nghiệm đang cầm một bình tưới nước đồ chơi. Cô mặc bộ áo tắm xếp nếp hai mảnh dưới áo khoác phòng thí nghiệm và đang đổ nước lên một cô gái đeo kính nằm héo hon trên sàn trong đồ tắm lá.

“F-fugyuhhh… Nữa, nữa…”

“Mấy người khác đang kiểm tra khu làm vườn trong nhà, nên ráng chịu thêm chút nữa đi. Nhớ hình như TV từ có quảng cáo thứ gì đó giống túi truyền dịch tự động cấp nước cho cây trồng trong nhà khi gia đình đi du lịch, nhưng tui không nhớ nó được gọi là gì nữa…”

Ngoài những cô gái đó, Kamijou còn thấy gì đó tựa con sứa khổng lồ mắc vào lưới cá. Đó là đôi áo mưa mờ đục. Người nằm trên bàn khu ẩm thực lờ đờ ngồi dậy. Đó là một cô gái da nâu với mái tóc dài màu bạch kim được túm lên ở hai bên đầu như đá hoa cúc.

Cô là Sát Nhân Hàng Loạt Salome.

Cô cũng là em gái không cùng huyết thống của Kamisato Kakeru.

Cô uể oải lên tiếng với Kamijou như người chẳng thích bị đánh thức gì mấy.

“…Ồ.”

“Nhìn qua thấy có vẻ cô đã tái tạo cơ thể ngon lành rồi nhỉ.”

Ngoài ra, hai chiếc áo mưa đặc trưng của cô nàng sát nhân hàng loạt mở phanh ra ở đằng trước.

Không biết vì sao, cô mặc đồ bơi trường màu trắng bên dưới.

“Mặc đồ bơi làm tăng thêm một lớp có gì đó sai sai sao ấy.”

“Im đi. Tôi cũng có lí do chứ bộ.”

“Thì, nó là cơ thể chiến đấu đơn giản hóa, nên cô đã nói nó còn chẳng có bộ phận đáng giấu mà, không phải sao?”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

“Gượm đã, sát nhân hàng loạt. Cái kiểu im lặng khêu gợi lâu như thế là sao vậy? Ể? Đợi đã. Đừng nói đó là cơ thể cỡ người chế độ nghiêm túc của cô đó nha! Thế có nghĩa…nó có những bộ phận đó sao? Ô-ôi trời ạ! Salome-san, tôi tuy không phải chuyên gia đồ bơi nữ, nhưng chúng không mang hai túi ngực trong có nút, đúng không? Nếu thế thì thứ gì đang nhô ra từ dưới…?”

“Đã bảo im đi!! Vả lại đây là đồ bơi trường, vậy mà sao nó lại phô hết mọi vết lồi với đường khoét thế này!? Cứ tưởng có thể tin tưởng công nghệ của Thành Phố Học Viện chứ!!”

Cô gái da nâu nằm phịch xuống trở lại bàn và ép phần ngực khiêm tốn lên bàn hòng cố giấu nó đi.

Câu trả lời dĩ nhiên là để biến nó thành sản phẩm ước mơ và lãng mạn, song Kamijou giữ miệng lưỡi lại. Chọc giận một sát nhân hàng loạt thì sẽ chẳng gặp chuyện tốt lành gì.

Vì họ vừa trao đổi cuộc nói chuyện vô nghĩa, Kamijou ngồi vào bàn đó luôn. Kamisato ngó sang chiếc ghế ở xa hơn, nhưng cậu ta từ bỏ hi vọng đó và tới ngồi cùng với họ.

Rồi người anh nói với cô em gái.

“Chất liệu đâu có vấn đề gì. Không phải chẳng qua do bộ đồ bơi đó nhỏ quá thôi sao? Em cố nhồi nhét người vào trong cái thứ đó mà.”

“V-vừa đấy nhá. Em không có cố nhét gì hết. C-có phải anh định bảo eo em lúc này đang gặp rắc rối thực sự không hả, đồ Onii-chan ngu ngốc chết dẫm!?”

“Em là một cyborg tự chế, ngay từ đầu đã chẳng tăng hay giảm cân được rồi. Em cứ kéo chỉnh dây vai hay kéo búng phần vải ở mông miết, không phải đó là vì quá bó chặt à?”

“Anh nghĩ phần nào trong sự vô cảm của anh là bình thường hả, chết tiệt!? Vả lại sao anh lại chú ý mấy việc đó chứ!?”

Cô nàng sát nhân hàng loạt đỏ ửng mặt, bác lại, nhưng thiếu niên nom bình thường vẫy tay tùy tiện để phớt lờ sự khó chịu đó.

Phần đó cũng bình thường, nhưng tay phải của thiếu niên đó là bàn tay đứt lìa của một phụ nữ được khâu vào cổ tay cậu ta. Chưa kể đến, cậu ta còn ngồi cùng bàn với một sát nhân hàng loạt nữa. Sức mạnh u ám đã vượt xa Shakespeare mà bước vào lãnh địa của Dostoyevsky[3]. Tất cả dường như chạy vào câu hỏi cơ bản: học sinh trung học bình thường là gì?

“Được rồi, giờ có thể kể phần quan trọng nhất được chưa? Mấy cô gái ở Tokiwadai thế nào rồi? Họ có ổn không!?”

“Thật mừng khi nghe ngươi vẫn đang đi theo con đường harem, nhưng ngươi phải hỏi những người có mặt lúc đó kìa. Salome cũng ở trong đội đó đấy."

“Hm?”

Cô gái da nâu đã không còn mấy minh mẫn do cái nóng, cô nói mà đầu cứ lắc lư.

“Bọn tôi đã phần nào cứu được đám ở đó rồi. Cơ mà nói bọn tôi lỡ mất cơ hội hạ Kihara Yuiitsu chắc tốt hơn, nhể? Khi các anh đi phá hủy Tháp Pha Lê, hiển nhiên cô ta sẽ hành động. Bọn tôi tưởng ập vào tấn công lúc cô ta tập trung vào Tokiwadai thì sẽ dễ dàng, nhưng hiện thực lại chẳng tử tế đến vậy.”

“Chờ chút đã nào…”

Kamijou nuốt nước bọt, nhìn chằm chặp vào cặp anh em như cậu không thể tin vào mắt mình.

"Mấy người biết ngay từ đầu rồi sao? Mấy người biết đám Misaka sẽ bị tấn công bởi Kihara Yuiitsu mà cứ để nó xảy ra sao!? Đầu óc mấy người bị cái quái gì thế hả!?”

Đó không phải để "cứu" họ.

Nếu ai đó cung cấp cho một băng cướp tín hiệu GPS về xe chuyển tiền rồi kéo tài xế ra khỏi xe bốc khói, thế không được tính là "cứu".

Kamijou nhớ đến cô gái bị kẹt chân dưới dầm thép của một tháp canh đổ sập. Chân cô ấy nhất định đã gãy, nhưng vẫn cố đè nén cơn đau mà truyền lại sự việc cho đám Kamijou. Để đảm bảo không có thêm nạn nhân, cô đã để lại thông tin đó cho họ rồi mới bất tỉnh. Kamijou cảm giác nỗ lực, niềm tin và sự nghiêm túc của cô ấy đã bị chối bỏ.

Tuy nhiên, Kamisato không hề nao núng.

Sát nhân hàng loạt bĩu môi và ngoảnh đi như đứa con gái hư bị cha mẹ trách mắng.

“…Ừ, xin lỗi.”

“Tôi sẽ quyết định có nên tha thứ cho cô sau. Thế? Trò hề đó thành ra thế nào? Cô không có chần chờ đến khi ai đó chết chứ hả!?”

“Đ-đừng lo! Tôi là sát nhân hàng loạt, nên tôi biết về cái chết nhiều hơn những người như anh mà, nhể? He he. Khi tôi giết người, tôi luôn thực hiện nghiêm túc và tận hưởng tối đa. Tôi không có nửa vời như làm hỏng lúc kéo củ khoai lang khỏi mặt đất đâu.”

“Salome!!”

“Xin lỗi mà! Tôi sẽ không đùa nữa, được chưa!?” Cô dường như nhảy dựng khỏi ghế vài centimet. “N-nhưng, nhưng mà. Thực sự cũng không sao đâu. Tuy Kihara Yuiitsu chạy thoát, nhưng bọn tôi đã diệt sạch mọi Element cô ta mang theo mà. Giống như cô ta tự mắc bẫy của chính mình vậy đó. Cô ta đã phá hủy xưởng máy và họ đã mất A.A.A. mà chẳng hiểu sao cô ta lại để tâm, nên có lẽ cô ta sẽ không tiếp cận Tokiwadai lần nữa đâu, nhể? …N-nè, anh cũng nói gì đi, Onii-chan. Ông anh này hôm nay đáng sợ quá!!”

Sát nhân hàng loạt da nâu vùng vẫy tay và không biết vì sao bắt đầu giật tay Kamisato. Kamisato trong chiếc quần bơi đáp lại bằng cách bực bội đưa tay (của phu nữ) lên đầu mình.

“Sao ngươi lại vào vai ‘Onii-chan’ của con bé tốt hơn ta thế hả? Cả ta cũng chẳng thể làm Salome vâng lời đến thế này nữa. Có khi ngươi sẽ làm con bé khắc phục được thói không thích ăn ớt chuông của con bé đấy.”

“Mấy chuyện vớ vẩn đó để sau. Salome, cô hẳn biết Misaka Mikoto là ai. Cô ấy ra sao rồi? Không có chuyện tôi để cô nói cô không biết đâu.”

“Cô ta oánh cả tôi luôn. Tôi nghĩ cô ta là nửa lí do Kihara Yuiitsu chạy thoát được. Cơ mà nếu cô ta có đồ oanh tạc được như thế, cô ta chắc sẽ ổn thôi, nhể?”

“Salome?”

“Rồi, rồi!! Tôi sẽ không nói xấu gì mấy cô tiểu thư ấy!! Tất cả đều không sao hết! Trừ tôi ra, cứ nói tới cô gái nào là anh toàn tỏ vẻ mặt đáng sợ thôi. Bộ anh là anh trai tôi đấy à!?”

Cô gái da nâu giơ hai tay lên, mắt cô ngân ngấn nước.

Khi Kamijou nghe thấy thế, căng thẳng trong lòng cậu cũng chịu nới lỏng phần nào.

Họ còn sống.

Cậu không phải được đưa đến đây vì là người sống sót duy nhất được kéo ra từ đống đất đá và tử thi. Biết được thế là tốt lắm rồi.

(Nhưng nhóm của Kamisato không để mình lại Tokiwadai. Vả lại A.A.A. của Mikoto đáng ra có thể bay được, vậy mà có vẻ cô ta chẳng đuổi theo lúc họ bỏ chạy với mình gì cả.)

Mức thiệt hại ra sao vẫn còn chưa rõ. Họ ít nhất đã giữ được mạng, nhưng cơ sở với trang thiết bị của Tokiwadai có lẽ đã bị phá tan.

Giờ thì cậu lo cho cả trường mình lẫn Tokiwadai. Tuy không có quan hệ nhân quả thực sự nào, nhưng cậu cảm giác mình cứ như tử thần hay thần nghèo. Mọi nơi cậu đến đều sụp đổ cả.

(Không, không phải thế… Mọi nơi hẳn đều gần đạt giới hạn rồi, chẳng qua tự mình thấy thế thôi. Có thể cũng có trường với nơi trú ẩn khác đang sụp đổ ngay lúc này.)

Salome khó xử ngoảnh đi và tự khiến bản thân xao nhãng bằng cách búng giật dây vai đồ bơi trường màu trắng của mình bằng ngón cái. Cô trông như một đứa trẻ nhỏ hờn dỗi vì cha mẹ không chịu tha thứ dù cô có xin lỗi bao nhiêu. …Kamijou không rõ lắm, nhưng chẳng lẽ mặt cậu thực sự đáng sợ đến thế ư?

Cậu chậm rãi hít vào, thở ra rồi bắt đầu nói lần nữa.

“Đã qua bao lâu rồi vậy? Thú thật, bọn ta tưởng chuyện sẽ kết thúc sau khi phá hủy Tháp Pha Lê cơ. Nếu sóng nhiệt còn kéo dài thêm nữa, các trường bị cô lập có thể sẽ sụp đổ.”

“Không có cửa sổ nào nên khó biết, nhưng đã ba giờ sáng rồi. Bọn ta đưa ngươi tới lúc sáu giờ chiều, nên giờ đã qua chín tiếng. Ngươi không có ngủ suốt nhiều ngày liền, nên đừng lo.”

Vẫn chưa hiểu à, đồ não chim? Ý ta là dẹp cái sóng nhiệt đằng sau cái nóng ngươi gây nên này đi đấy…”

Một thay đổi thầm lặng xảy đến với bầu không khí.

Các cô gái xung quanh mới là người phản ứng với giọng trầm của Kamijou chứ không phải bản thân Kamisato. Vài ánh mắt họ chuyển hướng vào cậu như dao nhọn, song cậu không rời mắt khỏi mục tiêu. Cậu nhìn chằm chặp vào Kamisato Kakeru.

Chính miệng Kamisato đã nói.

Rằng Kihara Yuiitsu chỉ đứng sau lũ Element còn họ thì gây ra sóng nhiệt.

Dù có là trò đùa đi nữa, đó cũng là câu không thể tha thứ được. Bên trong các ngôi trường được rào chắn và mờ mịt, nó có lẽ dẫn đến cuộc hành quyết công khai.

“Ta đã nói ta sẽ giải thích mọi việc, nên có thể không nhặng xị cả lên rồi hướng tức giận vào ta được không?”

“Hi vọng ngươi thực sự có lời giải thích chính đáng cho việc này.”

“Tất nhiên.” Kamisato nhún vai. “Trước tiên, sóng nhiệt này do vi sóng mà cô nàng Fran bên tôi thả xuống Thành Phố Học Viện gây nên. Cô ấy tự xưng là một cô gái UFO. Cô ấy có một mô cấy trong đầu, cô ấy bay khắp nơi với một quả bóng khổng lồ, cô ấy thu thập tín hiệu không dây từ khắp thế giới, và…ừm, cô ấy làm nhiều lắm. Với những những trò cô ấy có thể thực hiên, nghĩ nó như phóng trạm không gian tự chế hoàn toàn cũng được đấy.”

“…”

Kamijou nhìn xuống cô gái da nâu uể oải. Nhắc lại một lần nữa. Cô được cho là một cyborg tự chế đã thay cơ thể thật với cơ thể nhân tạo bằng kĩ thuật của riêng mình, thứ hoàn toàn không kết nối gì với Thành Phố Học Viện.

“C-chuyện gì? Anh không kiếm được gì từ tôi đâu! Tôi không có ngon lắm đâu à!”

Sát nhân hàng loạt run rẩy với hai tay đặt trên đầu như con thú nhỏ bị dồn vào đường cùng, Kamijou thở dài và quay lại nhìn Kamisato.

“Thế? Ý ngươi cái người tên Fran này có thể nhấn công tắc và kết thúc chuyện này? Vậy sao không làm thế đi!? Chẳng lẽ ngươi không biết chuyện gì đang diễn ra trong thành phố sao!?”

“Ta từng nói Ellen tìm ra biện pháp hữu hiệu để đối phó với lũ Element rồi, đúng không? Để ta hỏi ngươi điều này: ngươi nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra nếu bọn ta tắt nó?”

“Chuyện gì sẽ xảy ra à…?”

Kamijou nghiêng đầu.

Tên này đang nói gì vậy? Dừng sóng nhiệt sẽ giải phóng 2,3 triệu người đang chịu khổ sở. Xung đột vì nước và thức ăn sẽ kết thúc. Nguy cơ say nóng và mất nước sẽ biến mất.

Không phải ai cũng có thể đi lại tích cực như Kamijou và trường cậu. Không phải ai cũng có thể tìm được nước và thức ăn. Chuyện gì đang diễn ra với các trường tiểu học không có sức mạnh lúc này? Tuy rõ ràng ở đó có nhiều nguồn dự trữ hơn các trường cấp hai, cấp ba, nhưng lỡ như họ cảm thấy bấn loạn đến mức không nhận ra thì sao?

Nhưng kẻ chủ mưu không do dự đưa ra câu trả lời.

“Cả Thành Phố Học Viện sẽ tràn ngập Element của Kihara Yuiitsu. Ngươi thực sự nghĩ những chướng ngại sơ sài đó có thể giữ chân được chúng à, đồ não chim?”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trí óc Kamijou trở nên trống rỗng.

Phải. Đúng là thế. Đúng thật chẳng có nghĩa lí gì. Trong khi Tokiwadai xây dựng hệ thống phòng thủ một cách có phương pháp, trường của Kamijou chỉ di dời bàn ghế để chắn cửa sổ và cửa ra vào phía ngoài. Nếu lũ Elements đánh hơi được họ rồi tấn công thực sự, lũ Class 1 ba mét cũng có thể dễ dàng xuyên thủng rào chắn. Thành phố sẽ nát bét nếu lũ Class 6 một trăm mét chạy loạn tứ tung.

Nhưng chuyện đó không xảy ra.

Không biết vì sao, cậu và những người bạn cùng lớp của cậu đã sống sót.

Rồi cậu nhớ lại việc lũ Element ưa trốn trong các nơi tối tăm, mát mẻ. Cậu cứ tưởng đặc điểm ấy là để tấn công các nơi trú ẩn trong lúc sóng nhiệt lùa họ vào trong, nhưng lỡ như người đứng sau sóng nhiệt và người đứng sau Element khác nhau thì sao? Nếu thế thì đó có thể không phải là một phần của kế hoạch thống nhất. Có nghĩa là lũ Elements có lẽ chỉ đơn giản trốn trong những nơi mát mẻ, tối tăm đó để tránh cái nóng.

Nói cách khác, tuy không phải đòn chí mạng, nhưng sóng nhiệt sẽ gây cản trở rất lớn tới sự di chuyển của Element.

Tử thần sóng nhiệt đang bảo vệ họ sao?

Cậu lắc đầu. Cân nhắc khả năng ấy thôi cũng cảm giác giống làm ô uế thứ gì đó cao quý rồi.

Cậu không thể tin và cậu cũng không muốn tin.

“Nếu lũ Element của Kihara Yuiitsu không bị kiềm hãm bởi sóng nhiệt, chúng sẽ có động lượng gấp năm mươi, sáu mươi lần. Thành Phố Học Viện sẽ sụp đổ trước chúng chưa đến nửa ngày sau.”

Vì vậy Kamisato là người đưa ra câu trả lời.

Kamijou chững mãi một chỗ, nên thiếu niên kia đi trước mười, hai mươi bước và trả lời một cách tàn nhẫn. Câu ta biến toàn bộ nỗ lực của Kamijou với bạn cậu thành công cốc.

“Không hề có khoan dung trong thế giới này. Đây là trò đuổi bắt…à không, trò trốn tìm của cô ta. Ta dĩ nhiên là mục tiêu, nhưng nếu cô ta không thể tìm được ta, cô ta chỉ cần làm sao cho dễ tìm hơn thôi. Chẳng hạn, nếu mục tiêu của cô ta đang trốn ở nơi đông người, cô ta chỉ cần giải tán đám người đó để đạt mục đích. Chuyện gì đang diễn ra trong thành phố? Chuyện gì xảy ra với trẻ con, người già, phụ nữ mang thai và người bệnh? Tất nhiên bọn ta có lo. Bọn ta có lo, nhưng mà vẫn phải làm vậy. Nếu bọn ta không làm gì, lũ Element đã tràn vào và xé xác họ rồi.”

“…”

Kamijou nhìn sang Salome thay vì Kamisato.

Cựu sát nhân hàng loạt mặc áo mưa khỏa thân và hiện tại là sát nhân hàng loạt mặc áo mưa đồ bơi trường màu trắng (mô tả về cô mau chóng trở nên khó hiểu) chỉ nhún vai.

“Anh tôi không có lừa gạt đâu, nhể? Càng không lừa lại càng làm tôi phát điên. Nhưng mà Kamijou-chan nè, tay phải anh tuy là vũ khí tối thượng để chống lại lũ Element, nhưng nó không đấu lại nhóm được. Nếu Element tràn khắp toàn bộ hai mươi ba quận cùng lúc…giờ thì, anh nghĩ mình có thể cứu được bao nhiêu người?”

“Kihara Yuiitsu…là người Thành Phố Học Viện cơ mà.”

Giọng của Kamijou run rẩy…không, cậu đang cảm thấy khó thở, nhưng cậu vẫn cố nói.

“Vì lợi ích của người lớn mà cô ta thực sự sẽ làm đến mức đó ư? Cô ta có thể làm thế được sao? Nếu lỡ việc đó diễn ra tốt đẹp, Thành Phố Học Viện sẽ trở thành biển máu và đống gạch vụn cơ mà!”

“Đừng có hỏi ta,” Kamisato nói. “Với cả, cô ta cũng là kẻ bất thường đi cắt tay ta ra rồi gắn nó vào mình. Cô ta sẵn sàng làm tới mức đó vì cái World Rejecter kinh khủng ấy đấy thôi. Ta không biết hệ thống của Thành Phố Học Viện vững chắc cỡ nào…cơ mà họ thực sự có thể kiểm soát được một con quái vật như thế à? Đám cấp cao chắc đang điên đầu lắm vì cô ta xổ lồng đây.”

Mọi chuyện thực sự tệ đến thế ư?

Tình hình thực sự mất kiểm soát đến thế ư?

Ban đầu, Kamijou và các bạn cùng lớp chẳng qua chỉ nghĩ họ cần sống sót lâu hơn. Bằng cách đảm bảo nước uống và tránh xung đột với những người khác trong cùng nơi trú ẩn, họ có thể truyền gậy và để người lớn xử lí phần còn lại.

Nhưng nếu Kamisato nói đúng, mọi chuyện sẽ khác đi nhiều.

Người lớn đã không làm được gì. Nếu nhóm của Kamisato không phản công ngay từ đầu, Thành Phố Học Viện đã trở thành biển máu và đống gạch vụn rồi. Dù họ có đợi bao lâu, cũng không ai vươn tay cứu họ. Người lớn cũng đang khô kiệt và run rẩy trong sợ hãi chứ không hơn ai.

Họ sẽ phải tự mình làm gì đó.

Đó là cách duy nhất để kết thúc chuyện này.

Đó là lí do Kamisato đưa ra quyết định nhẫn tâm đó. Và mặc dù lúc trước có cảnh báo Kamisato, Salome vẫn chọn kết liễu Kihara Yuiitsu càng nhanh càng tốt mặc cho có vài hi sinh. Họ biết địa ngục này sẽ không bao giờ kết thúc trừ khi ai đó kết thúc nó. Nếu họ tắt vi sóng, lũ Element sẽ tràn ra. Nếu họ bật lên, mọi người sẽ dần dần gục ngã trước cái nóng. Họ phải kết thúc cái địa ngục này trước khi chạm đến giới hạn nào trong đó.

Kamijou tựa lưng cơ thể mệt mỏi của mình ra lưng ghế và ngước nhìn trần nhà.

Cậu cảm thấy choáng váng mặt mày. Giả thuyết và quan điểm của câu về thế giới liên tiếp bị lật đổ rồi bị thay thế trong vài ngày qua, cậu cảm giác như tâm trí mình đã bị khuấy đảo loạn cả lên.

Nhưng cậu vẫn rặn lời ra.

“…Xin lỗi.”

“Ta không có mong lời xin lỗi,” Kamisato đáp thẳng thừng. “Cũng may điểm yếu mà Ellen phát hiện là nhiệt độ cao. Lỡ mà là sương axit hay sương khói quang hóa thì sẽ ít dễ chịu hơn thế này nhiều.”

Vừa nói, Kamisato vừa ném vài bức ảnh lên bàn. Kamijou không nghĩ chúng được in từ dữ liệu máy quay kĩ thuật số. Chúng có lẽ được chụp từ máy ảnh lấy liền không sử dụng thiết bị điện phức tạp nào.

Trên ảnh là không gian dưới lòng đất nào đấy. Nơi đó trông như một đường hầm bê tông với các cột trụ trần xếp thẳng hàng. Chạy dọc nền đất là một đường ray, nên có lẽ nơi đó thuộc đường tàu điện ngầm.

Đối tượng chính là một Element Class 1 ba mét. Nó tương tự con bọ que ngụy trang nhánh cây.

Nó được chụp thành vài bức khác nhau.

Chụp chung với nó (thường trong khi tạo dấu V về phía máy ảnh) là cô nàng Ellen với mái tóc đen dài cùng áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình.

Trong một bức, cô ấy đang đốt nó bằng súng phun lửa tự chế tương tự súng nước lớn bằng kim loại. Trong một bức, cô đang ném cocktail Molotov nhẹ vào nó. Trong một bức, cô đang đổ nồi nước sôi còn yếu hơn lên nó. Trong một bức, cô đã để vài máy sưởi dầu hỏa bao xung quanh nó.

Thay vì nhanh chóng đánh bại con đầu tiên, cô ấy đã thử nghiệm một số phương pháp, giảm quy mô, và phát hiện giá trị thấp nhất cần thiết để nó vẫn hoạt động.

Hợp lí nhưng lại đáng sợ.

Cách làm này khác với cố đấm hết sức vào Element. Các cô gái Tokiwadai có chở xác lũ Element bị đánh bại về, nhưng đây lại là một bước xa hơn. Kì quái giống như bứt chân, cánh của côn trùng sống từng cái một vậy.

“…Cơ mà, ngươi phát hiện từ lúc nào vậy?”

“Ít nhất cũng trước ngươi.”

Thành thật mà nói, Kamijou vẫn không muốn chấp nhận cái sóng nhiệt khiến biết bao người khổ sở thực tế đang bảo vệ mạng sống của mọi người. Song giờ không phải để thành kiến đó trói buộc mình. Không ai tưởng tượng chuyện này vẫn sẽ tiếp tục sau khi phá hủy Tháp Pha Lê, nên dù cậu có muốn chấp nhận hay không, cậu cũng không có thời gian tranh luận quan điểm đó. Từng giây, từng khắc vẫn đang được tính. Nếu họ không quyết định càng nhanh càng tốt, hạn chót sẽ bắt kịp họ. Và hạn chót đó sẽ đồng nghĩa với cái chết của 2,3 triệu người.

Vậy nên chấp nhận đi.

Tuy nó sẽ cảm giác như khối bê tông trôi xuống, nhưng cứ nuốt và chấp nhận nó đi.

Không có thời gian để mắc nghẹn ở cổ. Đến cả ói ra cũng lãng phí thời gian.

Kamijou cuối cùng cũng rời mắt khỏi trần và nói với cặp anh em mạnh nhất và tệ hại nhất.

“Ta cần làm gì để cứu mọi người?”


Phần 3Edit

“Đương nhiên, mấu chốt của vấn đề là Kihara Yuiitsu. Tuy nhiên, vấn đề là bọn ta không biết ả đang trốn ở đâu.” Kamisato đáp. “Thế nên bọn ta đã đặt tầm ngắm lên Tháp Pha Lê đó. Đấy là mồi nhử để phản công. Cũng chính vì thế mà nó sử dụng tín hiệu nhấp nháy trong quang phổ ánh sáng thấy được thay vì sóng siêu âm hay sóng điện từ. Ai cắn câu sẽ bị đánh dấu bởi Kihara Yuiitsu. Bọn ta ngồi đợi vài ngày, nhưng nhóm duy nhất đủ sức mạnh tấn công mà không nghi ngờ đó là bẫy chỉ có mỗi trường trung học Tokiwadai…nói cách khác là ngôi trường ưu tú đã đón ngươi vào.”

“…”

“Đừng có nhìn ta như thế. Thực tế họ làm khá tốt đấy chứ. Nếu Tokiwadai không hành động, bọn ta sẽ chẳng thể xác định vị trí của Kihara Yuiitsu được.” Kamisato Kakeru đi sâu hơn vào vấn đề. “Tuy cô ta đã chạy thoát, nhưng chỉ việc làm cô ta lộ diện thôi cũng cho bọn ta biết được vài manh mối quan trọng rồi. Cô ta đến từ hướng nào, cô ta xuất hiện ở đâu, bao lâu thì mất dấu cô ta, cô ta chạy hướng nào và những cơ sở quan trọng gì nằm ở hướng đó? …Biết được mấy cái đó đương nhiên sẽ thu hẹp phạm vi xuống còn vài ứng cử viên. Quan trọng hơn, lũ Element giống như quân cờ với cô ta. Cô ta sẽ giữ chúng quanh mình để cô ta, quân vua, không bị hạ. Chúng ta không cần ngừng suy nghĩ chỉ vì đang đối đầu với một ả điên. Chúng ta phải chọn con đường khả dĩ nhất. Kihara Yuiitsu sẽ trốn ở vị trí thoải mái nhất trên con đường đó.”

“Và đó là chỗ nào? Giờ không có thời gian đâu.”

“Nơi kiên cố nhất, vững chắc nhất, đảm bảo nhất và an toàn nhất,” Kamisato nhấn giọng trước khi đưa ra câu trả lời. “Tòa Nhà Không Cửa của Quận 7 Thành Phố Học Viện. Ngay dưới đó có vẻ đáng nghi nhất.”

Tòa Nhà Không Cửa.

Ngay dưới có nghĩa là không gian dưới lòng đất.

Kamijou không sao tưởng tượng được. Người ta đồn Tòa Nhà Không Cửa có thể trụ vững trước vụ nổ hạt nhân và họ đã từng đục một lỗ trên tường lúc cứu nữ bất tử nhân mang tên Fräulein Kreutune, nhưng đó là tường trên mặt đất chứ không lan xuống dưới lòng đất. Chưa kể, cậu không nghĩ mánh cũ sẽ có tác dụng lần hai hay lần ba.

“Nếu đúng thế thật thì làm sao vào được? Có khi còn chẳng thể tới gần được nữa là.”

“Thế cho nên bọn ta vẫn kẹt ở đây, nhưng Kihara Yuiitsu thì cứ ra vào miết. Và còn cùng lũ Element khổng lồ đó nữa. Hẳn phải có một cách nào đó. Ừm, trừ khi nơi đó hoàn toàn kín mít và cô ta đang sử dụng siêu năng lực gia dịch chuyển.”

“Thế chúng ta đợi đến khi có câu trả lời sao? Thời gian đang đứng về phía cô ta. Chờ đợi thì chúng ta sẽ là người khô kiệt đấy!”

“Dĩ nhiên ta biết chứ. Kihara Yuiitsu hẳn cũng biết lợi thế lớn nhất của mình.” Kamisato thở dài. “May thay, cô ta cũng không quá kiêu ngạo. Thế nghĩa là cô ta vẫn đang quan sát hành động của người khác. Nếu không phải thế, cô ta đã chẳng dựng lên cái bẫy Tháp Pha Lê rồi quan sát xem ai sẽ xuất hiện rồi. Mặc cho đang có lợi thế lớn, cô ta cũng không thể quên khả năng thất bại…à kbhông, là sợ hãi. Cô ta không ngạo mạn. Cho dù có đột nhiên nhận được mười tỉ yên, cô ta cũng là loại người sẽ tiếp tục mua tamago-kake gohan[4] như moi khi. Tuy đáng sợ, nhưng nhờ vậy mà mới có sơ hở cho chúng ta.”

“Nghĩa là sao?”

“Nếu không biết cách mở cửa, chúng ta chỉ cần khiến cô ta mở cửa hộ thôi. Nỗi sợ chết và khả năng thất bại. Chúng ta chỉ cần làm 'gì đó' khiến cô ta nghĩ thế. Tới lúc đó, cô ta sẽ không thể ngồi yên được. …Và nếu cô ta định chạy trốn, cô ta cần phải mở cửa từ bên trong, đúng không? Bọn ta dự định xuất phát trong chưa đầy nửa giờ nữa. Ta không muốn ngồi đợi ai khác giải quyết, nên ngươi cũng lo chuẩn bị luôn đi.”


Phần 4Edit

Họ dự tính khởi hành lúc bốn giờ sáng.

Lúc đó bình minh vẫn chưa lên và Element ưa bóng tối sẽ hoạt động tích cực hơn, nhưng họ cần bắt đầu càng sớm càng tốt. Mục tiêu của họ là Kihara Yuiitsu chứ không phải lũ Element. Họ không biết cô ta có chu kì tiêu chuẩn là ngủ vào ban đêm và thức vào buổi sáng không, nhưng tấn công lúc sáng sớm rõ ràng là tiêu chuẩn(?) cho một cuộc tấn công.

Thế nghĩa là họ còn chút thời gian. Kamijou không thể quyết định giữa chợp mắt một lát hay thả lỏng người với vài cái vươn vai.

Nhưng….

“Nhìn lại mới thấy, thực sự có nhiều quá đi.” Kamijou quần bơi nói trong trung tâm mua sắm lớn.

Giọng nữ cao vút vang lên khắp nơi.

“Ểể? Không phải Luca vừa mới đi đổ rác sao?”

“Lại lần nữa! Đó không phải rác; đó là tạp chí cũ, một nguồn tài nguyên có giá trị đấy!!”

“Maya, cô còn lưu luyến cái gì nữa ngay cả khi đã chết và biến thành ma chứ? Manga one-shot à?”

“Một trong những thú vui cuộc sống là chế giễu thất bại cũ của người tự xưng là lãnh đạo thời trang tự tin tuyên bố về một chế độ ăn kiêng hoàn toàn không có thật!! Các bài báo mạng bị xóa gần như ngay lập tức, nên loại giấy medium[5] này là nguồn tài nguyên có giá trị lắm đấy. Thế nên Luca!! Cô đã làm gì với báu vật của tôi rồi hả! Đừng có cướp đi thú vui suy nghĩ kiểu ‘He he he. Các người cố ra vẻ hiểu biết thế nào cũng không quan trọng bởi vì tôi biết sự thật!!’ của tôi.”

Trung tâm mua sắm không có khách hàng lẫn nhân viên vậy mà vẫn chẳng có cảm giác hoang vắng. Giờ đang là giữa đêm vậy mà sự yên ắng của giấc ngủ không cư ngụ nơi đây. Cả thảy có chừng một trăm cô gái. Trường trung học Tokiwadai chừng hai trăm người, nên khoảng nửa ngôi trường đang theo sau thiếu niên đó. Đây không giống như con số bên cạnh phần bình luận SNS. Khi từng ấy người tụ tập tại một nơi, họ sẽ tạo nên áp lực đáng kể.

Đây là thế giới của Kamisato Kakeru.

Đây là những sắc màu rực rỡ cậu ta thấy.

Quán ăn, cửa hàng, hiệu CD và mọi thứ khác của trung tâm mua sắm đã trở thành sân chơi trẻ con. Vài cô gái đang đẩy xe hàng dùng để vận chuyển vật liệu, số khác thì ngồi lên lan can thang cuốn ngừng hoạt động rồi trượt xuống, số khác nữa thì kéo bể bơi trẻ con ra lối đi. Kamijou cảm giác như cậu đã lạc vào phim hài Mĩ.

Tại giữa lối đi, cậu đột nhiên ngẩng lên trần.

“Ồ, máy làm mát tại chỗ.”

Một đường ống dày tựa đường thông khí phân nhánh và mở về phía cậu. Thay vì làm mát cả phòng, thiết bị phà không khí lạnh vào một chỗ duy nhất. Chúng thường có mặt trong mỏ, phân xưởng và, thường xuyên hơn, trong bếp cửa hàng ramen.

Sóng nhiệt được cho là do vi sóng gây nên, vì vậy thiết bị như thế vẫn sẽ hoạt động nếu hội đủ vài điều kiện. Dù thế nào, do cảm giác như đang bơi qua cái nóng khủng khiếp gần 60 độ mà cậu khó rời cơn gió mát lạnh nhân tạo này.

Nhưng…

“Nn!”

Cậu nghe thấy một giọng kháng nghị từ bên cạnh.

Cậu ngó sang thì thấy một cô gái nhỏ người cắt mái bob đang đặt chiếc mông nhỏ nhắn của mình vào bể bơi nhựa cho trẻ con còn tay chân thì thò ra ngoài bể. Khóa kéo đằng trước chiếc áo hoodie hồng của cô không được kéo lên và dưới đó là một bộ bikini. Thiết kế kiểu thỏ trên ngực trái vẫn giữ nguyên trạng do bên dưới thiếu thể tích đến mức đáng buồn. Nằm ngoài bể là một balô xám nhét đầy thứ gì bên trong và ăng ten kì lạ lòi ra từ đó.

Cái đầu trùm mũ của cô mang ăng ten tựa tai thỏ và có vẻ cô đã tận hưởng máy làm lạnh tại chỗ này trước khi cậu tới.

Cậu mau chóng tránh đường.

“Xin lỗi, xin lỗi.”

“Miễn anh hiểu là được.”

Vẫn phồng đôi má phúng phính trông mềm mại của mình, nhưng cô gái ăng ten tai thỏ nhích mông tới trước, ngả ra sau và ngụp đầu xuống dưới nước. Cô thổi bong bóng từ miệng, trông như đứa trẻ chơi với ống hút trong li soda.

Kamijou thở dài và tính bỏ đi…nhưng rồi cậu để ý tới một thứ.

Một chiếc balô đầy đã được đặt ngoài bể bơi trẻ con để tránh nước.

Cậu phát hiện thấy bảng tên nhỏ bên hông nó.

Cậu không rõ đó là họ hay tên bởi nó chẳng hơn vài kí tự hiragana tròn trịa.

Tuy nhiên, chữ trên đó là “Fran”.

“…Fran?”

“Hm?”

“Cô là cái người tên Fran mà Kamisato nói đến à? Có phải cô là người có cái trạm rải đống vi sóng gây ra sóng nhiệt không!?”

Cô gái mặc áo hoodie hồng và bikini không trả lời rõ ràng phải hay không.

Đúng ra, cô bắt đầu nghịch các nút chặn dây hình cà rốt ở đầu dây áo hoodie, mặt cô hơi ửng lên, và ngoảnh đi, rõ ràng tập trung vào gì đó hoàn toàn khác.

“Ô-ôi trời ơi. Kamisato-chan nói về mình ư? Anh ấy nghĩ việc mình đang làm ở đây quan trọng sao? He he he.”

“Tôi không có nói về chuyện đó và tôi không quan tâm về mấy cái cảm xúc kinh tởm của các người dành cho nhau! Đừng có nói cô cũng bồn chồn như vậy khi tên khốn Kamisato đó nhờ cô gây nên mớ hỗn độn này đấy!”

NT Index v16 271

Cô không đáp lại.

Cô thổi thêm bong bóng dưới nước như đứa nhóc chơi với li soda qua ống hút.

Cậu cảm giác lấy được câu trả lời thẳng thắn từ cô cũng rất đáng sợ.

Tên khốn đó có thể gây ra tận thế và cậu ta làm bằng cách nhờ một cô gái giúp đỡ.

Trong khi đó, cô gái ăng ten tai thỏ nhỏ nhắn xê dịch mông lần nữa để đưa miệng lên lại mặt nước. Cô còn đá cái chân trần thò ra ngoài bể.

“Anh muốn gì?”

“Ồ, ừm…”

Mà nghĩ lại, mình tính làm gì sau khi xác nhận đó là cô ta nhỉ? cậu tự hỏi. Cảm giác này giống như lúc gặp người nổi tiếng, cậu buột miệng hỏi mà chẳng suy nghĩ gì.

Cô gái ăng ten tai thỏ này nhất định là người đứng sau sóng nhiệt khiến Index với Fukiyose chịu khổ sở đến vậy, song theo lời Kamisato, Thành Phố Học Viện sẽ tràn ngập vô số Element nếu cuộc tấn công vi sóng quy mô lớn của Fran không kìm hãm chúng lại.

Lũ Elements đã khiến Kamijou gặp biết bao rắc rối.

Cậu hiểu không phải vì thiếu chuẩn bị mà cậu mới không đánh bại được chúng. Cho dù có toàn bộ thời gian của thế giới để chuẩn bị trước, cậu vẫn không biết mình có thể thắng được chúng không nếu không có sóng nhiệt. Chưa kể, cậu cũng không thể đơn độc xử lí biết bao bi kịch cùng xúc xảy ra khắp thành phố. Dù cậu có tranh đấu cỡ nào, một cơ thể chỉ làm được tới một mức nào đó mà thôi.

Cậu cảm thấy cô đã cứu mạng cậu.

Song cậu cũng cảm thấy cậu không thể cảm ơn cô vô điều kiện được.

Cảm xúc ấy rất phức tạp. Cứ như gặp kẻ buôn nội tạng vậy. Kẻ đó chắc chắn đã cứu được nhiều mạng sống, thế nhưng khi lùi lại một bước thì sẽ thấy bộ mặt xấu xa nổi bật hơn.

“Hmph.”

Không biết vì thích ánh mắt của Kamijou hay phát chán vì chờ đợi mà Fran xê dịch mông để lại tựa gáy đầu lên thành bể bơi. Sau đó cô thổi thêm bong bóng.

Cô gái ăng ten tai thỏ nói với giọng hờn dỗi.

“Sao cũng được. Kamisato-chan hiểu mới quan trọng thôi.”

Những lời đó lại là biểu tượng của thế giới Kamisato Kakeru đang sống sao?

Mặc dù cậu ta có cả trăm người tập hợp xung quanh, mối quan hệ giữa các cá nhân cũng rất đơn giản. Các cô gái không móc nối với nhau như mạng nhện phức tạp. Mọi đường dây đều nối thẳng đến Kamisato ở trung tâm và mọi liên kết khác đều hời hợt. Gọi đó là một đám người lạ có một bạn chung chắc sẽ đơn giản hơn.

“Cơ mà cảm thấy cần nói như thế…”

“…”

“Nhỏ hẳn vẫn là đứa nhát cấy lo lắng suy nghĩ của người khác về-…lạnh quá! Đừng có dùng chân tóe nước vào tôi! Mà tiếp xúc liên tục với máy làm lạnh tại chỗ đó thực sự làm nước lạnh đến mức này sao, đồ tư bản chết dẫm!?”

“Nn, nn!!”

Nước lạnh là báu vật lớn nhất lúc này, nhưng cậu phát hiện nó độc hại với cơ thể đã quá quen với cái nóng thiêu đốt. Tuy đây chỉ là truyền thuyết đô thị chưa xác nhận, Kamijou từng nghe người ta có thể chết vì sốc nếu nhét kem vào ngực trần trong khi bị bịt mắt. Nhịp tim kì quái lúc này khuyên cậu rằng truyền thuyết đô thị đó có lẽ không hoàn toàn sai.

Anh chàng đầu nhím toan chạy trốn, nhưng rồi chân cậu trượt sang bên.

Tất nhiên, đây không phải do thông thạo các kĩ thuật soạt chân trong kendo.

Cậu trượt vì chỗ nước Fran bắn tóe vào người cậu.

Tầm nhìn cậu xoay mòng mòng.

Tới lúc cậu hiểu được chuyện đang diễn ra thì đã quá trễ để ngừng lại.

Kamijou Touma bổ nhào mặt vào bể bơi trẻ con trước tiên.

Và cậu nhào thẳng vào cô gái ăng ten tai thỏ nhỏ nhắn gần như nằm dài trong bể.


Phần 5Edit

Bình phun chống gỉ, một tất nhét đầy bi pachinko, đèn nháy thiên tai, xà beng, dao tiện lợi, keo khô nhanh, các tấm bảng nhựa, dây thừng sợi tổng hợp và đồ ăn đóng hộp.

“Gói ghém nhiều quá nhỉ.”

Kamijou Touma nói với Kamisato, người đang nhồi nhét đống sản phẩm trên kệ vào túi tote lớn. Kamisato đáp với vẻ hoài nghi.

“Ngươi thì sao? Bộ tính ra ngoài đó tay không à?”

“Sợ ta sẽ tự đâm chân mình hay gì đó nếu cầm theo vũ khí kì lạ.”

“Thế à? Ừm, ngươi không khắt khe về hạng mục đồng minh như ta mà. Ngươi còn ném địch vào cái hạng mục đó nữa, nên chắc cái gì có thể gây thương tổn chỉ cản trở ngươi thôi.”

Sau câu nói đơn giản đó, Kamisato xách túi tote lên trong một tay. Nhìn thôi cũng biết nó nặng đến cỡ nào.

“Có chắc ngươi nên giữ cái đó không?”

“Ừ. Mũi khâu tuy không đẹp lắm, nhưng Claire lúc nào cũng làm đàng hoàng. Mối nối cũng khá chắc.”

Kamisato vặn nhẹ cổ tay giữ túi tote.

“Vả lại, dù có rơi ra đi nữa, bàn tay này cũng không phải của ta. Kihara Yuiitsu đã đánh cắp World Rejecter của ta và dùng nó vì lợi ích riêng, nên ta cũng phải bắt cô ta trả tiền thuê chứ.”

Bàn tay phải đó được khâu sơ sài như một đứa trẻ cố sửa cái bụng xổ bông của con thú nhồi bông.

Chất lượng da rõ ràng khác biệt, nó mảnh mai, và móng tay được phủ trong sơn bóng rực rỡ.

“…Ta đã gặp một con chó biết nói.”

“?”

Kamijou không biết sao tự dưng lại có câu đó.

Kamisato dường như không thực sự quan tâm Kamijou có hiểu không. Với cậu ta, kể mới quan trọng.

“Là sau trận chiến trước của chúng ta. Con chó kì lạ này được bọc trong mớ vũ khí gọi là A.A.A.…Hình như nó là viết tắt của Anti Art Attachment. Tất nhiên là ta đã đánh bại nó chứ nếu không nó đã giết ta chết rồi. Có thể vì thế mà chuyện này mới xảy ra. Ai cũng đều có giá trị riêng và trọng lượng của con người ta so với thế giới trên cân của mỗi người mỗi khác. Nhưng ta không có nghĩa vụ hùa theo. Nếu cô ta định đặt thế giới lên một bên cân, ta cũng sẽ làm như vậy.”

“Này.” Kamijou đột ngột hỏi. “Ngươi định làm gì sau khi giải quyết mọi chuyện với Kihara Yuiitsu? …Ừm, ý là, bàn tay phải ấy.”

Trước đó, cậu ta rất căm ghét World Rejecter. Có thể cậu ta muốn ngăn Kihara Yuiitsu lợi dụng nó, nhưng sau đó thì sao? Cậu ta sẽ gắn lại tay phải và giữ sức mạnh to lớn đó, hay cậu ta sẽ sống tiếp với tay phải của Kihara Yuiitsu?

“Thay vào đó để ta hỏi ngươi một điều. Ngươi đã sống với một bàn tay phải đặc biệt lâu hơn ta. …Thế ngươi có biết bàn tay phải đến từ đâu và nó sẽ đi tới đâu không?”

“…Nó sẽ đi đến đâu ư?”

“Thẳng thắn mà nói, ta không còn hứng thú với World Rejecter nữa. Nếu nó biến mất theo cái chết của Kihara Yuiitsu thì cũng chả sao.”

Thiếu niên trung học bình thường đó nói ra một từ nguy hiểm.

Hoặc có khi việc một thiếu niên nói về cái chết và giết chóc là chuyện bình thường. Có lẽ Kamijou mới là người kì lạ vì cảm thấy trọng lượng đằng sau những lời ấy.

“Nhưng có vẻ những thứ này sẽ di chuyển từ người này sang người khác, vật này sang vật khác. Nếu thế, tiêu diệt Kihara Yuiitsu cũng sẽ chưa xong. Như ngươi đã biết, sức mạnh của World Rejecter lớn đến mức triệu gọi được cái ác. Ta không thể tạo nên tình huống mà nó có thể truyền cho bất kì ai trong thế giới được. Lỡ mà rơi vào tay kẻ còn điên hơn Kihara Yuiitsu thì chẳng việc gì tốt sẽ xảy đến và nó sẽ gây ra biết bao thiệt hại nếu trong tay tên ngốc thiếu suy nghĩ nào đó cứ sử dụng nó mỗi khi thấy thích. Phải,” cậu ta thì thào. “Giống như khi ta dùng nó vậy.”

“…”

Kamijou không thể nói được gì một lúc lâu.

Người nối tiếp. Sau khi cậu chết. …Cậu thật lòng chưa từng nghĩ về điều đó trước đây. Mặc dù đó có lẽ là bình thường với một thiếu niên. Song cậu nhất định không thể ngó lơ vấn đề như thế. Imagine Breaker của cậu không có tính hủy diệt trực tiếp như World Rejecter của Kamisato, nhưng nó vẫn có thể được sử dụng để gây ảnh hưởng lớn đến cả phe khoa học lẫn phe ma thuật. Nó có thể phá hủy phong ấn bí mật ở đâu đó hay gì như thế. Nó có lẽ "chỉ" gây từng đó thiệt hại vì nó rơi vào một học sinh trung học Nhật Bản. Nhưng lỡ như chủ nhân kế tiếp là kẻ xấu xa với trí tuệ ác hiểm thì sao? Cậu đã bao giờ thực sự nghĩ về việc liệu cậu có trách nhiệm theo cách nào đó hay không vì những chuyện có thể xảy ra chưa?

“Ta muốn xóa bỏ sức mạnh đó.” Kamisato Kakeru nói rõ ràng. “Ta tưởng ngươi có thể biết gì đó hữu ích, nhưng vẻ mặt đó thì chắc không rồi. Nếu thế, chắc ta đành đi khắp thế giới với bàn tay phải đó trong lúc hiện tại vậy.”

“Ngươi…”

“Tất nhiên, đó chỉ khi ta không bị thổi bay ngay khi chạm vào bàn tay phải đó vì ta đã lung lay khỏi toàn tâm toàn ý trả thù thôi. …Xóa bỏ hoàn toàn sức mạnh được ban tặng bởi đám Ma Thần đó. Ta hi vọng nỗ lực này được tính là tập trung trả thù, cơ mà ta không thể nhìn thấu suốt tâm can mình được.”

Kamijou không chắc phải nghĩ thế nào.

Kamisato Kakeru trông thì có vẻ vô cảm, nhưng thực chất cậu ta không truyền đạt được cảm xúc của mình nhiều lắm bởi cậu ta không phải loại để chúng bộc lộ trong giọng nói. Nhưng mà cậu ta thực sự vẫn hoàn toàn tập trung trả thù Ma Thần sao? Nếu Kamijou để cậu ta thấy Othinus mười lăm centimet, liệu thiếu niên đó có muốn bóp nát cô không? Kamijou không thể tự tin nói có hay không.

Và Kamisato dường như không muốn một câu trả lời từ người khác.

“Đến giờ rồi. Đi thôi.”

“Ư-ừ.”

Kamisato giữ túi tote nom có vẻ nặng đó bên cạnh sườn và bước dọc lối đi của trung tâm mua sắm với Kamijou.

“Ta những tưởng vì bàn tay phải đó mà từng đó người mới tụ tập quanh ta.”

“…”

“Nhưng hóa ra lại không phải thế. Đến lúc mất nó ta mới hiểu được. Mấy cô gái đó đúng như ngươi nói. Mất bàn tay phải đặc biệt ấy không phá tan thế giới của ta.”

“Kamisato?”

“Cảm ơn ngươi. Mặc dù ta không chắc nói vậy là quá sớm hay quá muộn.”

Họ xuất phát lúc bình minh.

Một cô gái nhỏ nhắn mặc bikini trắng bên dưới áo hoodie hồng (có thể mang chức năng như túi ngủ) đứng trên mái gara đỗ xe nằm ngay dưới trung tâm mua sắm. Cô chụp lấy quả bong bóng khổng lồ tựa UFO, lúc lắc chiếc ăng ten tai thỏ trên mũ trùm, dùng ngón chân đẩy người khỏi chỗ đứng để chiếc mông nhỏ cùng thiết bị tròn gắn với nó cất cánh lên không trung.

Giọng cô từ trên trời rõ ràng có thể vang đến chỗ Kamisato mặc cho vi sóng mạnh như thế.

“Cứ làm theo kế hoạch,” cậu ta nói.

“Ừ. Làm theo kế hoạch.”

Kamijou dõi theo cô gái tóc cắt mái bob ăng ten tai thỏ lơ lửng bay qua với áo hoodie, bikini, và balô đầy ăng ten. Rồi cậu nhìn trở xuống mặt đất. Họ đang ở ngoài trung tâm và vài chục…à không, chừng một trăm cô gái đang đứng tụ tập quanh Kamisato.

“Fran sẽ quan sát từ phía trên.” Kamisato bắt đầu. “Chúng ta cần quấy rầy Kihara Yuiitsu nhiều nhất có thể. Cần phải làm cô ta nghĩ cô ta không thể cứ trốn an toàn trong nơi trú ẩn như dự định được. Thế nên diễn càng màu càng tốt nào.”

“Nếu cô ta chạy thoát thì chúng ta sẽ chẳng thể làm được gì đâu.”

“Biết rồi. Chúng ta không thể để cô ta dùng thời gian làm vũ khí thêm nữa.”

Họ khởi hành dưới ánh bình minh thiêu đốt.

Tòa Nhà Không Cửa nằm ở nam Quân 7, cùng quận với trường và kí túc xá của Kamijou. Các con phố trên đường đều quen thuộc cả. Nhìn một trăm thành viên của Thế lực Kamisato đứng đầy vỉa hè và lòng đường, cậu cảm giác như mình đã lạc vào một thế giới khác. Sự bất tương xứng giữa khung cảnh và con người làm Kamijou cảm thấy choáng váng.

Quanh đây không có dấu hiệu Element nào đang đi lại.

Họ còn không thấy nổi đám Class 1 ba mét, nên có vẻ như vụ Tháp Pha Lê đã kết thúc mọi thứ rồi.

Khi Kamijou nghe thấy tiếng di chuyển và ngó sang, cậu thấy một nam, một nữ học sinh cấp hai đang thập thò ngó ra từ con hẻm. Mặt đất đáng ra mang đến cái chết tức thì bởi lũ Element, nên có thể đôi nam nữ đó ra ngoài để tìm hiểu xem sao lại không có dấu hiệu nào của đám quái vật ấy.

Yên bình dường như đã trở lại, nhưng chưa gì thực sự kết thúc.

Kihara Yuiitsu có thể thả một bầy Element ra bất cứ lúc nào. Nếu cô ta chọn ai đó làm mục tiêu, người đó sẽ bị tiêu diệt dù có ở trong trường hay nơi trú ẩn. Đến cả những siêu năng lực gia cấp cao của Tokiwadai và Vườn Trường cũng không thể chống trả được.

Kamijou không thể để cô ta làm thế lần nữa.

Để thế thì cậu sẽ không thể trả mọi thứ về bình thường được. Họ phải ngăn cản Kihara Yuiitsu, không cho cô ta thỏa sức làm bất cứ điều gì mình thích. Họ phải khiến cô ta hoảng loạn và tự đào mồ chôn mình. Kamijou không thể tưởng tượng nổi sau khi tự ám thị bản thân nhiều đến vậy, nhưng kết quả đó giờ đang nằm trong tầm tay.

Kamisato Kakeru đã mất World Rejecter, nhưng cậu ta vẫn còn một trăm con joker.

“Nơi này chắc tốt để bắt đầu đây.”

“?”

Kamijou nhíu mày trước những lời thì thầm của Kamisato.

Tay của thiếu niên đó đột nhiên di chuyển.

Đó là bàn tay mảnh mai của Kihara Yuiitsu được khâu vào cổ tay phải của cậu ta. Cậu ta vung nhanh nó sang ngang rồi kẹp lấy một vật thể lấp lánh nhỏ hơn hạt giạo giữa ngón trỏ và ngó giữa.

“Mình nên khen sự chú ý chi tiết của cô ta hay nên gọi đó là mánh lới rẻ tiền nhỉ?”

“Đó là…gì vậy?”

Kamijou nghi ngờ mắt mình.

Không phải cậu không biết nó là gì. Nghi ngờ của cậu xuất phát từ việc biết chính xác đó là gì.

Phải, cậu biết Kamisato kẹp gì giữa các ngón tay của cậu ta…đúng hơn là, của Yuiitsu.

“Sao Kihara Yuiitsu kiếm được thông tin về thế giới bên ngoài trong khi trốn dưới lòng đất tối tăm? Ít nhất, cô ta cũng cần quan sát Tháp Pha Lê để biết ai tới đó. Có hơi bí ẩn nhỉ. Vi sóng mạnh của Fran sẽ dễ dàng phá hủy thiết bị điện tử bình thường nào và gây nhiễu mạnh với tín hiệu không dây. Phòng chắn thì không sao, nhưng vẫn sẽ rất khó kết nối với thế giới bên ngoài.”

“Hử…?”

“Ngoài ra, tự mình đi lòng vòng thành phố cũng thật ngớ ngẩn. Cô ta là quân vua mà. Tiện thì tiện thật, nhưng cô ta không thể tự tấn công quân cờ địch được. Nếu có thể, ngay từ đầu cô ta đã chẳng cần chỗ trú ẩn an toàn dưới lòng đất rồi. Thêm nữa, tai mắt của cô ta cũng không thể bao quát hết Thành Phố Học Viện.”

“Vậy những thứ này hoạt động như tai mắt của cô ta à…?”

Kamijou nuốt nước bọt khi nhìn lại thứ Kamisato đã bắt được.

Vật thể cỡ hạt gạo đó có cánh nhỏ cùng sáu chiếc chân.

“Là loại Element nhỏ nhất. Theo hệ thống đếm số của ngươi thì chắn nên gọi nó là Class 0.”

“Mấy thứ đó bò khắp thành phố sao…?”

“Chúng có lẽ đã ở trong toàn bộ chỗ bàn ghế mà ngươi tưởng đang giữ an toàn cho ngươi đấy.”

“…”

“Nhưng cũng lạ thật. Cho dù những hạt gạo này thu thập dữ liệu qua năm giác quan của chúng, làm sao chúng đưa nó về cho Kihara Yuiitsu được? Vi sóng của Fran sẽ làm mọi tín hiệu không dây nhiễu loạn hết mà.”

Kamisato nói vừa vui sướng vừa tàn nhẫn.

“Chúng đơn giản trở về nhà sau khi thu thập một lượng dữ liệu nhất định sao? Hay chúng nhảy, chạm nhau bằng râu như kiến, ong để chuyển thông tin về như trò điện thoại?”

Sau một âm thanh khẽ khàng, Kamisato buông tay để lộ ngòi nhỏ, nhọn lòi ra từ lưng hạt gạo, nhưng cậu ta có vẻ không quan tâm. Cậu ta búng hạt gạo đi, vươn tay ra một lần nữa và chộp lấy một con khác.

Lần này, cậu chộp lấy cánh trên lưng và đảm bảo nó không đâm ngòi vào mình.

“Hoặc…không, chúng nói chuyện bằng cánh giống như ve sầu sao? Nếu thế, trung gian chuyển tiếp hẳn phải là sóng siêu âm. …Cái đó không bị nhiễu bởi vi sóng, nhưng cũng không đi xa được.”

Kamisato nhìn chằm chằm vào hạt gạo ngọ nguậy giữa những ngón tay của mình rồi nhìn ngó xung quanh.

Ánh mắt cậu ta dừng tại một vị trí cách mặt đất không cao lắm. Một tuabin gió ba cánh quạt được đặt cách đó không xa. Trên đỉnh có “gì đó", nhưng ai không nhìn lên đều sẽ dễ dàng bỏ qua. Đó là thứ giống cục nước đá trong mờ dài chừng hai cây bút. Nó tựa Tháp Pha Lê thu nhỏ và cũng tựa ăng ten chuyển tiếp của điện thoại di động xuất hiện khắp nơi trong thành phố.

“Không sai,” Kamisato đáp khi Kamijou nói ra ấn tượng của mình. "Những hạt gạo ẩn mình khắp nơi thu thập thông tin xung quanh rồi dao động để truyền thông tin đi bằng sóng siêu âm mà tai người không nghe được. Trạm cơ sở cho cả khu vực có thể sẽ bắt những tín hiệu đó và gửi toàn bộ về cho sếp lớn. Nếu thế, chúng ta cần xem qua cơ sở ăng ten. Nếu chúng có biện pháp đối phó với vi sóng mà không phải sóng siêu âm thì…ừm, là đường dây. Bằng cách xây dựng mạng lưới dây ngầm từ thần kinh của Element, chúng có thể dẫn toàn bộ chỗ thông tin đó thẳng về nơi trú ẩn của Yuiitsu. Có thể có vài lỗ trên các bức tường hay một khu vực mỏng manh hơn do xói mòn thần kinh-…”

Cậu ta chững lại trước khi nói xong.

Một Element khổng lồ xuất hiện trên đường đi của họ.

Với kích cỡ chừng một trăm mét, nó là một con Class 6.

Nó đặt cơ thể đồ sộ của mình trước mặt họ như bức tường vô hình và nó có hình dáng tựa xà đầu long. Kamijou không biết nhiều lắm nên không rõ đây là gì.

“Gì vậy nè!? Chúng cũng có thể là khủng long luôn sao!?”

“Tất nhiên không phải rồi. Đây là Eupithecia, một loại sâu đo của Hawaii. Nói cách khác là ấu trùng sâu bướm. Chúng nguyên gốc chưa dài tới năm centimet, nhưng nhớ không lầm, nó chưa cần đến 0,1 giây để kéo giãn cái thứ ngươi coi là 'cổ' để bắt con mồi. Để kích cỡ của nó đánh lừa là đầu ngươi sẽ bị đứt lìa bởi cần trục giết người đó liền."

“Đùa đấy à. Ta từng đến Hawaii, nhưng…chết tiệt. Chỉ nhớ được mỗi cái lão tổng thống râu quai nón điên đó!”

Ngoài cái “cổ” dài, một đốm lửa ma trơi chập chờn cháy trong phần thân gần như bị lãng quên trên mặt đất. Đốm lửa mang màu đỏ, nên đây là Element Lửa.

Ở kích cỡ đó, phà rửa ra từ bên trên thôi, nó có thể biến mặt đất thành địa ngục rực cháy. Việc đó có lẽ giống như xe cứu hỏa phun ra xăng thay vì nước.

Nhưng Kamisato không hề nao núng.

Học sinh trung học bình thường mà người ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu còn thở dài.

“Dù có làm nó lớn cỡ nào, cô thực sự nghĩ mình có thể thắng nếu cứ lặp đi lặp lại sao?”

Tất cả chỉ có thế.

Cậu ta còn không búng ngón tay.

Vài tiếng gầm vang lên như thể không khí bùng nổ quanh Kamijou. Tới lúc cậu nhận ra đó là tiếng các cô gái xung quanh đạp đất bay lên, cuộc tấn công khốc liệt và đơn phương đã bắt đầu.

Misaka Mikoto đã sử dụng độ cao và khoảng cách để bắn hạ kẻ địch từ nơi an toàn trên trời giống máy bay ném bom hay trực thăng chiến, nhưng các cô gái của Thế lực Kamisato lại làm điều hoàn toàn ngược lại.

Họ giống chiến cơ áp sát tàu bay địch. Không, họ có lẽ giống tên lửa xé xuyên bầu trời sau khi được phóng từ cánh chính chiến cơ hơn. Họ có tốc độ và tính cơ động vượt trội. Một người là cô gái mặc bikini với mũ hải tặc. Một người là một cô gái mang giáp trụ, cầm kiếm, giáo, và rìu. Một là sát nhân hàng loạt trong đồ bơi trường màu trắng cùng đôi áo mưa. Họ đạp đất bay đi, nhảy qua thanh chắn đường, và thậm chí còn sử dụng tường tòa nhà với tuabin gió làm bàn đạp mà xông tơi con quái vật xà đầu long với những chuyển động như cú curveball hiểm hóc.

Tất nhiên, kẻ địch cũng chống trả lại.

Móng và mỏ của nó phát ra tiếng gầm, nó phà ra những ngọn lửa dày đặc như dầu nặng ra khắp nơi.

Nhưng không cái nào trúng đích. Thay vì giữ khoảng cách hay bay lên trời, các cô gái áp sát con quái vật nhất có thể, ngăn nó di chuyển, và cắt đứt tầm nhìn của con sâu đo ăn thịt để tạo điểm mù. Các cô gái đôi khi lại trượt giữa các chân, đảo ra đằng sau, chạy lên trên người rồi liên tiếp đâm lưỡi dao này đến lưỡi dao khác vào nó.

Với một Element một trăm mét, lưỡi dao do con người cầm chẳng hơn gì que tăm xỉa răng.

Song vết nứt nhất định hình thành. Chưa kể, chúng còn lan rộng và lớn dần.

Sau vài vặn vẹo vật lí, hình hài khổng lồ vỡ tan mặc cho họ không dùng chất độc, dòng điện hay cách hút máu. Họ sử dụng cường bạo để đánh bại một con quái vật kích cỡ gấp hơn năm mươi lần kích thước của họ. Việc làm đó dường như hoàn toàn phớt lờ quy luật tự nhiên.

Sau khi tàn dư trong mờ ầm ầm sụp đổ và khung cảnh trở nên mơ hồ do ngọn lửa còn sót lại, chỉ các cô gái vẫn đứng đó.

Họ hoặc kéo phần mông bộ đồ bơi hoặc búng dây vai bằng các ngón tay của mình. Khoảng cách giữa hành vi rất con người đó với kết quả khủng khiếp khiến Kamijou tái nhợt.

“Mỗi một người trong số họ đều có thế giới của riêng mình. Kihara Yuiitsu, dù cô có giấu bao nhiêu mánh trong tay áo, họ cũng sẽ không chịu thua cho tới khi nào cô xài hết mọi quân bài của mình, bao gồm cả chính cô.”

Đơn giản áp đảo.

Gần như quá hoàn hảo.

Và một lúc sau, vài chục Element với kích thước tương tự xuất hiện quanh đám Salome.

Chúng được làm từ vật liệu trong mờ và xuất sắc với trò ngụy trang.

Ở một trăm mét, chúng ngóc cao hơn các tòa nhà.

Làm sao chúng đi lại quanh Thành Phố Học Viện được? Vả lại, Kihara Yuiitsu thực sự có thể đột kích bất ngờ mà không bị ai phát hiện ra nếu ả được tháp tùng bởi lũ quái vật lớn từng này sao? Câu trả lời cho những câu hỏi đó khá đơn giản.

Lũ sâu đo ăn thịt tựa xà đầu long đã ở đây từ đầu.

Chúng hòa lẫn vào khung cảnh cho đến khi Yuiitsu đưa ra mệnh lệnh.

Không lâu sau khi sóng nhiệt và đàn Element xuất hiện, trường của Kamijou đã quyết định mặt đất là nơi nguy hiểm. Đó là lí do họ di chuyển giữa các tòa nhà bằng dây kim loại và tìm kiếm đồ ăn, thức uống trong Thành Phố Học Viện trên những tuyến đường giới hạn ấy.

Nhưng lỡ như?

Lỡ như lũ quái vật này đang đứng ngay cạnh lúc họ quan sát Thành Phố Học Viện từ sân thượng các tòa nhà thì sao? Lỡ như lũ quái vật này đã nhìn chằm chằm vào họ từ phạm vi nanh vuốt chúng dư sức chạm được vào họ thì sao? Chẳng phải cũng có khả năng họ đã bò qua giữa chân lũ quái vật này trong khi nghĩ mình an toàn trên những sợi dây ấy ư? Để tạo "con đường" mới, gia tăng phạm vi di chuyển, họ đã giăng dây kim loại giữa các tòa nhà. Lỡ như vật nặng buộc vào đầu dây bật lại bởi thứ gì đó giữa không trung một cách bất thường thì sao? Mới chỉ tưởng tượng thôi, cậu đã cảm thấy lạnh xương sống.

Dù là gì đi nữa, lũ quái vật này giờ cũng đã xuất hiện quanh đám Salome.

Chúng đã nhử các cô gái vào và cắt đứt đường thoát với đường tiếp viện để cô lập họ. Bây giờ chúng chỉ cần tấn công cùng lúc để giết các cô gái.

Kamijou có thể cảm nhận được những ác ý của kẻ đang ra lệnh cho chúng.

“Salo-…!!”

Kamijou cố la lên, nhưng mọi chuyện đã kết thúc.

“Lại lần nữa. Ngươi thực sự nghĩ nhiêu đây đủ sức ngăn bọn ta lại sao?”

Kamisato Kakeru nói.

Cậu ta là vua của họ. Cậu ta không có sức mạnh đặc biệt nào trong tay phải và một đòn thôi cũng đủ hạ cậu ta, song cậu ta lại tiến tới trước. Trông giống như cậu ta tính chọc thủng vành đai Lũ Element tựa quái thú một trăm mét để cứu các cô gái khỏi cảnh ngộ đó vậy.

“Kh…Onii-chan ngu ngốc chết dẫm…!!”

Salome hét trả, mặc kệ hiểm họa xảy đến với tính mạng mình, song Kamisato lại ngó lơ.

Cậu ta nói với vẻ mặt bình tĩnh.

“Đừng có để vướng vào giữa đấy nhé.”

“?”

Cậu ta là một học sinh trung học bình thường không thể sử dụng siêu năng lực hay ma thuật.

Hành động của cậu ta cũng đơn giản. Cậu ta thọc tay vào túi tote nặng mình cầm, lôi một lon kim loại lớn ra rồi ném nó lên nhựa đường bỏng cháy.

Phải, cậu ta ném nó vào chân một con quái vật cao sánh ngang các tòa nhà chọc trời.

Ngay trước lúc nó dẫm lên lon kim loại như một con kiến, Kamijou nhìn thấy nhãn lon.

(Bình xịt chống rỉ?)

Hiệu quả xảy đến ngay lập tức.

Con Element sừng sững như núi xoay mòng mòng tựa trượt chân trên băng. Do cơ thể tựa xà đầu long độc đáo mà trọng tâm của nó nằm ở vị trí khá cao.

Con Element tạo nên luồng gió dữ dội lúc ngã xuống với lực mạnh đến mức đánh sập vài tòa nhà gần bên.

“Aaaaaa!!”

Một lượng đáng kinh ngạc bụi đất cùng những khối bê tông lớn hơn mấy chiếc xe buýt trút xuống, làm Kamijou điên cuồng né tránh.

“Dù có lớn thế nào, chúng không thoát khỏi định luật vật lí. Đúng ra, càng nặng bao nhiêu, chúng càng dễ gặp vấn đề với trọng lượng của chính mình.”

Kamisato còn không nao núng.

“Về cơ bản, trượt vỏ chuối thôi, chúng cũng sẽ trở nên hoàn toàn vô dụng. Ta từng nghe Mĩ đang phát triển một loại lựu đạn gel đặc biệt. Nếu bắn nó vào dưới chân mục tiêu và làm mặt đất trở nên trơn trượt, họ có thể hoàn toàn vô hiệu hóa bộ binh và xe tăng. Chúng rẻ tiền hơn lựu đạn choáng và họ có thể cứu con tin mà không gây tổn hại gì đến tai, mắt con tin.”

Con Element ngã oạch cố đứng lên, nhưng Kamisato không cho nó cơ hội làm thế.

Cậu ta lôi ra gì đó giống dây thừng sợi tổng hợp từ túi tote của mình. Hộp thực phẩm được buộc vào hai đầu, có lẽ để làm vật nặng. Cậu quay nó với một độ dài tương đối như chùy gai rồi ném nó vào cổ con Element té ngã.

Sau đó cậu ta ném đầu kia vào chân một con Element đang đứng.

Sợi dây thừng móc vào con sâu đo ăn thịt một trăm mét, nhưng sợi dây không gây trở ngại gì mấy và con quái vật khổng lồ hất chân qua.

Với tiếng động khó chịu, đầu con Element cỡ quái thú té ngã bị cắt lìa.

“Tuy công việc này quá tầm, nhưng chúng ta lúc nào cũng có thể nhờ chính lũ Elements giúp,” Kamisat nói. “Và chúng rất đồ sộ. Chúng lớn hơn kích cỡ chúng ta đến năm mươi lần. Với chúng, dây thừng dày cỡ ngón cái sẽ mảnh, chắc như dây piano. Miễn chúng ta chú ý cách dùng lực…ừm, ngươi thấy rồi đấy. Chúng ta có thể cắt đứt người lũ Element.”

Cuối cùng, lũ quái vật hình thù kì quái nhìn sang nơi khác.

Chúng chuyển hướng tập trung từ các cô gái sang thiếu niên còn nguy hiểm hơn.

Mặt đất rung chuyển khi lũ Element một trăm mét tiến lại gần.

Đám Class 1 ba mét hình thù như lũ bọ cực dẹp luồn giữa chân lũ một trăm mét để tấn công. Chúng tấn công với làn sóng ở các kích thước khác nhau.

“Bọ ngựa vỏ cây, à?”

Nhưng Kamisato Kakeru vẫn không nao núng.

Cậu ta lôi vài tấm bảng nhựa ra từ túi tote, trét keo khô nhanh lên bề mặt rồi quẳng chúng lên không. Các tấm nhựa xoay như đĩa bay, cứ thế mà bay thật cao, thật xa. Cậu ta nhắm chúng vào những chiếc cánh khổng lồ của một con Element tựa ngài cánh trong.

Cánh bướm và ngài tạo ra luồng gió lốc độc đáo và được cho rằng tạo ra đủ lực để nâng máy bay hay trực thăng ngang cỡ chúng.

Những chiếc cánh ấy được mài dũa bởi chọn lọc tự nhiên thành hình dáng tối ưu không cho phép lỗi nhỏ nhất.

Cũng chính vì thế, việc gắn biết bao tấm bảng nhựa vào cánh sẽ tạo ra các đoạn lỗi ngẫu nhiên gây xáo trộn dòng không khí chảy qua cánh. Không, nó “lột" luồng không khí, làm con quái vật không thể duy trì lực nâng.

Con Element khựng lại, loạng choạng rồi rơi xuống.

Nó rơi thẳng lên biết bao con bọ ngựa vỏ cây tiến lại gần Kamisato Kakeru như đang bu mẩu kẹo.

Âm thanh chói tai như thủy tinh vỡ pha trộn vào trong. Vòng xoáy tiếng ồn nghe như đèn chùm khổng lồ rơi vỡ loảng xoảng.

“Ai cũng từng suy nghĩ.”

Kamisato Kakeru nói mà không đổi sắc mặt.

Cậu ta đặt chân lên ngọn đồi đống đổ nát trong mờ nằm cong vòng, vỡ nát sau khi rơi xuống mặt đất.

Cậu ta chọn tiến tới lũ Element cao cả trăm mét.

“Lỡ như khủng bố vũ trang tấn công trường thì sao? Lỡ như một đứa trẻ cầm con heo đất chạy tới khóc lóc, xin xóa tên người cha tù tội của mình thì sao? Lỡ như ta khơi mào cuộc chiến SNS cuối cùng trước yêu cầu của một thần tượng bị đe dọa sẽ bị đá khỏi nhóm nếu cô ấy không đứng hạng nhất trong cuộc bình chọn độ nổi tiếng điện tử kế tiếp thì sao? Ngươi quyết định hành động của mình và cách làm của mình. …Cũng không bất thường gì đâu. Nam sinh trung học bình thường đều sẽ suy nghĩ linh tinh ít nhất một lần.”

Cậu ta thọc tay vào túi tote.

Cậu ta lôi ra một vũ khí mới.

“Nhưng ta lại tình cờ có được sức mạnh nắm lấy các giấc mơ ấy.”

Một con Element tựa xà đầu long gầm rống từ phía trên.

Ngực nó sáng rực sắc đỏ và cái đầu trong mờ của nó ngóc lên. Do có lõi Lửa, nếu nó phà lửa ra, mọi người ở đây sẽ cháy như nùi bông.

“Thế nên ta đã rất sợ. Không phải sợ sức mạnh trong tay phải mà là sợ nụ cười của các cô gái đó. Sợ họ sẽ đồng ý với mọi điều ta nói. Ta nghĩ sẽ có ngày sức mạnh của ta không đủ ngăn họ nữa và trách nhiệm vẫn sẽ đổ lên đầu ta.”

Nhưng Kamisato vẫn không hề nao núng.

Cậu ta băng qua ngọn đồi đống đổ nát để đối mặt với kẻ địch hùng mạnh bằng chính sức mình.

“Nhưng ta sẽ không trốn chạy thêm nữa.”

Cậu ta không trốn sau lưng các cô gái.

Cậu ta đứng lên làm lá chắn bảo vệ họ.

“Chuẩn bị đi, tác phẩm chỉ nổi một lần. Ta sẽ cho ngươi thấy sự tự do của một học sinh trung học bình thường.”

Hành động của cậu ta quá áp đảo.

Kamijou quên luôn cả việc tham gia.

Ngay trước lúc con Element sâu đo ăn thịt trút toàn bộ sức mạnh vào cái hàm tựa xà đầu long của nó, Kamisato quẳng cái chai trong suốt mình cầm.

Nó vỡ tan khi va vào cái chân con quái vật khổng lồ vừa đặt lên mặt đất.

Chất lỏng dày vừa đổ ra, Kamijou liền thấy màn khói hóa chất trắng và nghe thấy âm thanh giống thịt xông khói trong chảo rán.

“Dù vẻ ngoài có kì quái ra sao, chúng vẫn có cơ thể hữu cơ dựa trên cacbon giống chúng ta. Có nghĩa là chúng vẫn sẽ bị acid hydrochloric hay acid sulfuric ăn mòn như thường. Trung tâm mua sắm có rất nhiều chất tẩy công nghiệp. Ta chỉ cần làm đặc chúng thôi.”

Thiệt hại chỉ ở mức 1/100 hay thậm chí 1/200 cơ thể khổng lồ của con quái vật, nhưng chiếc chân đó lại đang nâng đỡ một cơ thể cao ngang một tòa nhà chọc trời. Đây cũng giống như đột nhiên gãy gót chân vậy.

Đó tuy chỉ là thương tổn nhỏ nhất, nhưng cơ thể tựa quái thú mất thăng bằng và đổ sập xuống, đánh sập vài tòa nhà gần đó.

“Salome, Luca. Kết liễu đi.”

“…Ồ. Được rồi, Onii-chan ngu ngốc chết dẫm!!”

“Ôi không! Ôi không! Nếu mình không tập trung, mình sẽ ngồi đây sững sờ quan sát trong ngưỡng mộ mất! Brừ!!”

Sát nhân hàng loạt và nữ cướp biển hoàn hồn và vây lấy con Element Class 6 ngã gục.

Kamijou cũng ngỡ ngàng.

Kamisato có thể làm được từng này từ lúc họ mới gặp sao? Cậu từng chiến đấu với Kamisato trong vụ tấn công kí túc xá của cậu đêm đó, nhưng lúc ấy cậu thiếu niên chỉ là một đứa đánh lộn nghiệp dư. Trong khi đó, một con Class 6 là kẻ địch mạnh đến mức đánh bại được một nhóm các cô gái Tokiwadai. Ấy thế mà cậu ta lại đánh bại được chúng dễ dàng thế sao?

“Nghĩ thì ai cũng có thể làm được.”

Kamisato lôi một cái xà beng hình L ra từ túi tote.

“Câu hỏi là họ có thể cho nó hình dạng vật lí được không. Ta được ban cho cơ hội làm như thế.”

“Đây…”

Kamijou nuốt nước bọt, nói.

“Đây là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu ư?”

Kamisato tựa cây xà beng lên vai, ngoái lại và thản nhiên đáp.

“Ừ. Rồi sao?”


Phần 6Edit

Sau đó, Kamisato Kakeru và các cô gái xung quanh tiêu diệt từng con Element và tiếp tục tiến lên.

Một người là nữ vong linh, một người là nữ cosplayer, và một người là cô gái cầm trombone.

Họ tiến tới theo cách hoàn toàn khác với cô gái cướp biển và cô gái mặc giáp, những người áp sát để đánh cận chiến.

Họ tiêu diệt đám Element khổng lồ bằng đòn bắn chặn từ xa áp đảo.

Kết quả tuy hiện lên trước mắt, nhưng não của Kamijou lại không chịu tiếp nhận. Sau cùng, không phải đây là việc các cô gái Tokiwadai không thể làm được ư? Phải có vài hi sinh mới áp chế được con thằn lằn Nước khổng lồ với luồng nước cắt áp lực cực sao cơ mà. Không phải vì thế Kamijou mới ra ngoài làm mồi nhử sao?

Cậu nuốt nước bọt.

Khung cảnh trước mắt và các cô gái xung quanh…có cấp độ cao hơn toàn bộ nhóm hỏa lực ưu tú của Tokiwadai sao?

“Lũ Element này cũng coi như là các dạng sống giảm thiểu. Bọn ta chủ yếu biết cách hoạt động của chúng sau khi ‘mở’ vài con để kiểm tra bên trong.” Kamisato nói bình tĩnh, nhưng cũng vì thế mà lời nói của cậu ta nghe đầy khinh miệt đến vậy. “Sau một thời gian dài, xác động, thực vật sẽ biến thành dầu mỏ. Vậy, đảo ngược quá trình và biệt hóa dầu thành động, thực vật nào đó có khả thi không? Chắc gọi đó là thứ khoa học dị giáo hoàn toàn trái ngược tế bào gốc[6] cũng được. Nhưng dù được cơ thể khổng lồ ban cho bao nhiêu động năng đi nữa, chúng vẫn chỉ đang mượn tất cả từ động, thực vật tồn tại. Hướng chuyển động các khớp nối và sự kéo dãn cơ đều tuân theo quy luật nhất định. Một khi biết được mánh, đọc phạm vi di chuyển và xác định vùng an toàn cũng không khó lắm.”

“…”

“Như thế tức chỉ còn mỗi lõi nước, lửa, gió và đất. Chúng đang dựa vào yếu tố ma thuật ở cấp căn bản nhất, nên phương pháp dạng sống giảm thiểu hẳn chỉ có thể tạo ra hình thức bên ngoài. Kihara Yuiitsu hẳn chưa đạt đến cấp tạo ra linh hồn hay sự sống, mà thực sự chẳng qua chỉ là sự kết hợp đơn giản. Dám cá cô ta mong giá như mình có thể ngụy trang màu ánh sáng. Giống như lúc nào cũng không cần thiết nói trước mình sẽ đánh một cú homerun vậy. Vung một cú rộng, rõ thế thì dùng curveball là dễ dàng vượt qua được thôi.”

Chúng là vật lai tạp giữa khoa học và ma thuật.

Trường trung học Tokiwadai đã thu thập xác của những Element bị phá hủy, nhưng họ không phát hiện được gì mấy. Cả Index cũng chưa nhắc gì đến lõi của Element mặc cho có kí ức hoàn hảo với mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư.

Kamisato Kakeru đứng ở đâu kia chứ?

Cậu ta có thể thấy được gì với "sự nhạy bén bình thường" của mình được, thứ hỗ trợ bởi biết bao cô gái ấy?

Cậu ta đã nói nghĩ thì ai cũng làm được.

"Kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu” thực sự trải qua sự biến đổi lớn đến vậy chỉ nhờ có những kĩ thuật đặc biệt và một cơ sở để hỗ trợ chúng…hay như cậu ta đã nói, “sức mạnh nắm lấy những giấc mơ đó" sao?

Cậu ta có thể di chuyển cơ thể tùy ý.

Nghe thì có vẻ ai cũng làm được, nhưng nhờ bao kinh nghiệm mình từng trải, Kamijou biết làm thế khó ra sao nếu tính mạng đang gặp nguy hiểm. Năng lực của Kamisato không suy giảm theo cách như thế. Cậu ta lúc nào cũng có thể tự do chọn phạm vi lớn nhất của các khả năng và hành động dựa theo chúng.

Cậu ta có khi còn kì lạ hơn biết bao các cô gái xung quanh cậu ta nữa.

“Thành thật mà nói, đây là cảnh tượng mà ta rất sợ.”

Chàng thiếu niên nói nhẹ nhàng trong khi quan sát chuỗi chớp sáng.

“Ta sợ những cô gái bình thường này sẽ kiên quyết rời bỏ con đường bình thường. Ta sợ rằng ai đó nhạt nhẽo như ta không xứng lãnh đạo và rằng toàn do tay phải của ta có tác dụng như vương miện cả. Ta sợ nếu mất tay phải, viễn cảnh chuyển sang người khác giống quân joker trong bài old maid sẽ xảy ra. Ta lúc nào cũng rất sợ gặp điều như thế.”

“Ngươi…”

“Nhưng khi mất thật rồi ta mới hiểu.”

Kamisato không ngừng lại.

Cậu ta từng bước tiến tới trên con đường các cô gái đã dọn sẵn.

“Dù không có tay phải đặc biệt của ta, thế giới vẫn sẽ tiếp tục tiến lên. Những cô gái đó không theo ta vì bàn tay phải đó. Họ tự chọn con đường cho riêng mình. Tất cả chỉ có vậy mà thôi.”

Đám Element phi thường, hẳn là vũ khí quý giá của Kihara Yuiitsu, bị tiêu diệt từ con này đến con khác.

Đám Kamijou đã đến khá gần Tòa Nhà Không Cửa.

Song lần này, đến đó thì vẫn chưa kết thúc. Họ phải làm Kihara Yuiitsu hoảng loạn đến mức mở lối vào bí mật từ bên trong. Và họ không thể cứ đi lòng vòng quanh tòa nhà bất động ấy mãi.

“Ngươi thực sự nghĩ Kihara Yuiitsu sẽ ra ngoài à?”

“Cô ta sẽ ra.” Kamisato không do dự đáp. “Mẹo để lừa đảo là thiếu thông tin, không phải dư thừa. Tương tự cho ai đó thấy chuỗi khung hình phim sẽ làm các hình ảnh đứng yên chuyển động, con người cũng dùng trí óc lấp các lỗ hổng. Chúng ta không cần dựng sân khấu. Miễn chúng ta thu thập các yếu tố cần thiết làm các chấm đứt đoạn, cô ta sẽ tự vẽ đường nối chúng lại và tưởng tượng viễn cảnh tồi tệ nhất.”

“?”

“Một.” Kamisato giơ một trong các ngón tay phụ nữ đi mượn của mình. “Bọn ta đã xen vào vụ việc ở trường trung học Tokiwadai. Bọn ta đã thấy thứ Kihara Yuiitsu đặc biệt tập trung phá hủy. Nếu không để ý thì có lẽ sẽ giống như biểu tượng cường bạo, nhưng sự triệt để đó chính là dấu hiệu sợ hãi. Chúng ta chỉ cần nhằm vào đó mà thôi.”

Câu trả lời là ngôi sao trong các cuộc chiến với Element kể cả giữa dàn siêu năng lực mạnh mẽ của Tokiwadai.

Xưởng máy của Misaka Mikoto.

Và thứ gì đã được xây dựng trong đó?

“Hai. Kihara Yuiitsu tuy đã chạy thoát, nhưng bọn ta đã lấy được cái khác ở trường trung học Tokiwadai. Là ngươi đấy, Kamijou Touma. …Không quan trọng ngươi thực sự biết được bao nhiêu. Cô ta chỉ cần nghĩ ngươi đã nhận gậy truyền từ Tokiwadai thôi.”

Đây có lẽ cũng giống như việc một kĩ sư chạy sang phe khác.

Kĩ năng thực sự của kĩ sư không quan trọng. Việc người của một phòng thí nghiệm bí mật đang ở trong tay quốc gia khác mới là lá bài ngoại giao quan trọng. Quốc gia kia có thể tuyên bố mình đang xây dựng vũ khí mới bằng thông tin đó. Quốc gia đầu có thể hoài nghi, nhưng chứng minh đó là trò lừa phỉnh cũng không dễ dàng gì.

“Và ba. Ta không muốn nói đâu, nhưng Thế lực Kamisato là tập hợp những kẻ dị giáo. Fran có một trạm phát điện có thể phát tán vi sóng khắp Thành Phố Học Viện còn Salome thì tự mình hoàn thiện cuộc giải phẫu cyborg. Với ả, bọn ta lại là một cái hộp đen khác. Có lẽ nào? Lỡ như? Bọn ta chỉ cần khiến ả nghi ngờ như thế.”

Nói cách khác…

“A.A.A. Nếu con quỷ đó cất cánh lên bầu trời bình minh, ta không nghĩ đến Kihara Yuiitsu cũng có thể giữ bình tĩnh được.”

Thứ gì đó bay qua trên đầu.

Giáp trụ đặc biệt bao bọc tay chân và vô số khẩu pháo với nhiều kích cỡ khác nhau mọc ra từ sau lưng. Bóng dáng cánh thép đó xé xuyên bầu trời với hai tên lửa đẩy gắn bên hông. Thấy thế, Kamijou bất giác lên tiếng. Cậu có lẽ vừa lạc quan nghĩ “ít nhất cô ấy vẫn ổn”.

“Cái gì thế? Là Misaka sao?”

Nhưng cậu đã lầm.

Cô gái đó là…

“Claire…? Cái cô thực vật ư!?”

“Toàn bộ tế bào cơ thể của cô ấy đã biến đổi thành thứ gần y hệt như tế bào thực vật. Ngoài ra, nếu kết nối vào, cô ấy có thể hấp thụ kim loại hay đại loại thế để sản xuất hàng loại cưa xích thực vật hay tên lửa dẫn đường.”

“Không lẽ…?”

Cô ấy có thể hấp thụ kim loại.

Và không phải Kamisato lúc nãy có đề cập đến xưởng máy của Tokiwadai sao?

Có lẽ nào? Lỡ như?

Có lẽ nào Claire đã hấp thụ thứ được đào lên từ đống đổ nát!?

“Ta nói rồi, bọn ta chỉ cần phải khiến cô ta nghĩ thế thôi. Bọn ta biết cô ta bị ám ảnh với A.A.A., có lẽ vì liên quan đến con chó biết nói đó, nên ta đã kêu Claire tạo sự hiểu nhầm.”

“Ồ.”

“Cả Claire cũng không thể làm tốt đến vậy trong một đêm. Bọn ta chỉ có thể xếp phần còn lại của các bộ phận dự phòng trong xưởng máy ra một hàng để xác định thiết kế tổng thể và hình dáng chung. Cô ấy chỉ có thể bay được nhờ xả và kích nổ ethanol thực vật còn vũ khí trên lưng cô ấy thì giống tre hay cây sậy. Chúng không hề cử động. Dưới ánh sáng mờ lúc bình minh, hình dáng có thể giống, nhưng Kihara Yuiitsu có lẽ sẽ phát hiện gì đó không đúng nếu trời đang giữa trưa. …Chưa kể, cái thật cũng hẳn là vũ khí khoa học. Nó giống như xúc tác cho gì đó.”

Nhưng…

Dù vậy…

“Kihara Yuiitsu không biết thế.”

“…”

“Không, cô ta vẫn sẽ tính tới việc chúng ta rất có thể đang giở trò lường gạt. Nhưng cô ta không thể hoàn toàn chấp nhận tính toán của chính mình. Có lẽ nào? Lỡ như? Có lẽ Thế lực Kamisato thực sự đã thu thập các mảnh vỡ từ xưởng máy bị phá hủy, bắt ai đó biết tất cả về nó và hỏi cách lắp ráp lại. Trò đuổi bắt hay trốn tìm của cô ta không yêu cầu phải đi vòng qua Tokiwadai, nhưng cô ta vẫn làm vậy. Tuy nhiên, cô ta không kết liễu được Misaka Mikoto và cô ta đã bị đuổi đi bởi những kẻ còn không thuộc Thành Phố Học Viện hay phe khoa học. Nếu bọn ta biến mất và lan truyền 'sản phẩm hoàn thiện' ra khắp thế giới bên ngoài, ai biết được mô phỏng thô của A.A.A. sẽ lan bao xa. …Kihara Yuiitsu đã đi lệch mục tiêu ban đầu để đuổi theo A.A.A. Đây là mồi nhử, nên bọn ta cũng không cần đồ thật. Để một đồ giả lướt qua mắt, kể cả con cá lớn cũng sẽ đớp miếng mồi ấy.”

Vậy nên…

Vậy nên…

Vậy nên…

“Ra ngoài đi nào, Kihara Yuiitsu. Ở yên hay bỏ chạy là lựa chọn duy nhất của cô, nhưng tôi lại mang lựa chọn thứ ba không ngờ đến. Đây là cơ hội đầu cũng như cuối cùng của cô. Giờ không phải lúc tính toán rủi ro đâu. Nếu không chiến đấu bây giờ, cô sẽ bỏ lỡ cơ hội đấy.”

Một tiếng kim loại nặng nề vang vọng khắp Thành Phố Học Viện.

Thứ gì đó bốc lên từ mặt đất tựa khói hay hơi nước và không chỉ đến từ một nơi. Tất cả bốn hướng của Tòa Nhà Không Cửa, cách các hướng đó một đoạn bằng nhau lại có một điểm như vậy. Các con đường bị cắt đứt và các lỗ vuông hoàn hảo với cạnh trên mười mét mở ra.

“Giờ thì, đi thôi.”

Những kẻ lừa đảo giả làm người thân sẽ sử dụng rất nhiều lí do: gặp tai nạn, làm một cô gái mình không quen bất tỉnh, biển thủ tiền ở nơi làm việc, vân vân. Thường sau sự việc mới thấy mấy câu chuyện hời hợt và phi thực tế, nhưng trò ấy của bọn lừa đảo rất hiệu quả.

Màn diễn của chúng không tìm kiếm thực tế. Nếu có phần nào thực tế, người ta có thể phân tích việc đó có xảy ra được hay không. Tốt nhất là nên đưa ra tình huống mà người ta không thể phán xét được bằng kinh nghiệm của chính mình, làm đầu óc họ trở nên hoàn toàn trống rỗng. Những kẻ lừa đảo không quan tâm lấy một chút đến việc nạn nhân có nhận ra có gì đó không đúng chỉ sau khi chuyển tiền không.

Đó là những gì Kamisato Kakeru đã làm với Kihara Yuiitsu.

Sau khi đặt cô ta vào ngõ cụt “làm hoặc không”, cậu ta đã giới thiệu lựa chọn thứ ba hoàn toàn mới.

Kamijou đã làm thế rất nhiều lần.

Nhưng Kamisato lại sử dụng theo cách hoàn toàn khác. Kamijou đã cho các pháp sư hay siêu năng lực bị dồn vào đường cùng một tuyến đường thay thế và lối thoát, nhưng Kamisato thì lại cắt đứt đường thoát của đối phương và bóp nát các lựa chọn khác để cậu có thể lừa họ lựa chọn hành động sai lầm.

Thiiếu niên ấy khác biệt theo mọi cách.

Có thể vẽ ra mọi thứ trong tâm trí người ta không nhất thiết dẫn đến kết quả tích cực. Kamisato có lẽ đã dựng gì đó, nhưng Kamijou không hề biết đó là gì. Song có lẽ vì thế mà Kamisato mới là người được chọn.

Cậu ta là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Cậu ta là “người” đáng lí đã khôi phục lí trí sau khi mất bàn tay phải đặc biệt.

Vào lúc đó, Kamijou Touma nhớ đến một việc. Cậu nhớ đến việc khác, việc tạo nên đặc trưng cho Kamisato Kakeru.

(Trả thù các Ma Thần.)

Kamijou nuốt nước bọt. Không phải ai cũng thề trả thù khi bi kịch xảy ra trước mắt. Vài người than vãn và tự làm hại bản thân, vài người cố xây dựng một cuộc sống mới để quên đi tất cả, vài người mất hết ý chí bắt đầu gì đó mới mẻ và trở nên bất lực, và vài người thì trở nên đầy bác ái để đảm bảo bi kịch tương tự không xảy ra lần nữa. Tất cả họ sẽ phát triển theo cách độc nhất của riêng mình.

Thế nghĩa là Kamisato Kakeru có bẩm tính nào đó.

Một bẩm tính dành cho việc là một học sinh trung học bình thường nhưng lại không do dự rút ra quân phù hợp từ biết bao lá trong bộ bài của mình.

Đồng thời, thề báo thù cũng không bất thường đến thế.

Nếu bi kịch xảy đến với lớp học, có lẽ cũng có chừng một người làm như vậy.

Song không mấy người có thể duy trì tinh thần báo thù đến điểm tiến hành. Vài người chuẩn bị thất bại, vài người không thể từ bỏ cuộc sống hiện tại, vài người cảm thấy tội lỗi, và vài người lệ thuộc vào khao khát trả thù đến mức không thể hoàn thành được mà làm nó đi tới hồi kết.

Kamisato Kakeru đã xóa bỏ cả hai trở ngại đó.

Con người không được định nghĩa bằng bàn tay phải đặc biệt của mình. Họ được định nghĩa bằng hành động của họ. Nếu Kamijou đoán đúng, thế nghĩa là Kamisato Kakeru đã tự chọn con đường tận diệt biết bao Ma Thần không do dự.

Cậu ta có lẽ chẳng có thời gian cảm thấy tội lỗi do những kẻ địch đó mạnh quá mức vô lí. Cậu ta có lẽ đã thách thức các Ma Thần bằng mọi thứ khả dụng bởi cậu ta cảm thấy mình đang hình động liều lĩnh và bị áp đảo vô cùng.

Nhưng lỡ như cậu ta biết trước cậu ta sẽ giải quyết tất cả trong một đòn thì sao? Lỡ như cậu ta đã biết một cú vung tay nhẹ của mình sẽ xóa sổ những Ma Thần đó mà không để lại đến một dấu vết thì sao? Kamijou có thể sử dụng sức mạnh như vậy không? Lúc mới đầu, cậu có thể không biết nó hoạt động ra sao và có thể làm được gì. Nhưng cậu có thể dồn ép và đánh bại Ma Thần thứ hai, thứ ba không? Không phải cậu sẽ cảm thấy vô cùng tội lỗi một khi danh hiệu "tuyệt đối" bị xóa khỏi những kẻ địch hùng mạnh đó sao?

“Ngươi…”

“Hm?”

“…Ngươi có sao không?”

Cả Kamijou cũng không biết nói thế là sao.

Kamisato Kakeru cười, đáp.

Cậu ta lộ vẻ mặt và nói hệt như kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

“Ước gì ta biết câu trả lời.”


Giữa dòng 4Edit

Người ta lúc nào cũng nói họ khó lòng đoán được tôi đang nghĩ gì.

Tôi thấy cũng chẳng sao cả. Đúng hơn, nói thế có lẽ cũng đúng. Tôi không tự tin tôi đang nghĩ gì đủ nguyên gốc và đủ thay đổi thế giới đáng để nói với ai.

Đâu thể nghĩ về cái gì quá cao siêu trong khi nhìn chăm chăm ra ngoài cửa sổ giữa giờ học được.

Toàn là mấy thứ như trưa ăn gì, khi nào cần bắt đầu học cho kì thi sắp tới, hay sao nhỏ em Salome muốn cái máy chế biến thức ăn mới mặc dù nấu ăn tệ khủng khiếp (và còn ghét việc bị ai nói vậy hơn nữa).

Giấc mơ tương lai ư?

Tôi không nghĩ tôi từng nghĩ về nó. Thay vì lên kế hoạch đi đâu, tôi chỉ muốn hiện trạng tiếp tục mãi.

Các Ma Thần đã phá hủy nó.

Họ đã cho người vô cùng bình thường như tôi một bàn tay phải kì lạ vì thuận tiện riêng của họ.

…Nhưng có thật thế không? Có lẽ không phải tay phải của tôi làm từng ấy người tụ tập quanh tôi. Một thiếu niên nọ cứ khăng khăng thế và bản thân các cô gái cũng đã chứng minh rồi. Họ vẫn ở bên tôi mặc cho sau khi tôi đánh mất bàn tay phải của mình một cách thảm hại.

Ha ha. Có lẽ tôi bắt đầu dao động mất rồi.

Nếu tôi lấy lại World Rejecter bây giờ, có khi tôi sẽ bị xóa sổ bởi sức mạnh của chính mình mất thôi.

Tuy nhiên, tôi không thể làm ngơ bàn tay phải đó được.

Tôi không muốn nó. Song tôi biết rõ hơn ai hết nó mạnh ra sao…hoặc là tôi nghĩ thế. Và dám cá Kihara Yuiitsu còn sẵn sàng sử dụng nó không do dự hơn tôi. Sau cùng, cô ta điên đến mức thả một đàn Element ra thành phố chỉ để trả đũa tôi mà. Cô ta không bước vào lãnh thổ địch mà phá rối mọi thứ ở đó. Cô ta tấn công chính thành phố nơi mình sinh sống và mỉm cười, cũng chẳng quan tâm tới 2,3 triệu người khác đang sống ở đó. Tôi kết thù với toàn bộ Ma Thần chỉ để mang cuộc sống bình thường trở lại vậy mà cả tôi cũng không thể hiểu cô ta đang nghĩ gì. Nếu cô ta sẵn lòng gây ra thiệt hại như thế ở nhà, ở nơi khác cô ta sẽ làm đến mức nào kia chứ? Tôi chỉ từng nghĩ về việc khủng bố tấn công trường hay một thiên thạch đâm xuống và phá hủy nền văn minh, nên cái này quá sức với trí tưởng tượng của tôi.

Kihara Yuiitsu.

Điểm khởi đầu cho cô ta hẳn là con chó biết nói đó.

A.A.A. Công cụ ấy hoàn toàn không cần thiết cho việc tìm giết tôi, nhưng cô ta lại ám ảnh với nó đến nỗi đi lệch khỏi con đường tối ưu để phá hủy nó. Và A.A.A. ban đầu cũng thuộc về con chó săn vàng trưởng thành kì quái ấy.

Nó chỉ là một trong các kẻ địch tôi phải đánh bại và nó còn không phải một trong các Ma Thần. Nó là một chướng ngại không cần thiết mà Thành Phố Học Viện đặt trên đường đi của tôi.

Song Kihara Yuiitsu hẳn có cách nghĩ khác. Nó hẳn là tất cả với cô ta, tới mức cái chết của nó làm thế giới của cô ta sục sôi.

Giá trị của đồ vật thay đổi từ người này sang người khác.

Cái đó, tôi biết khá rõ.

Thế nên tôi tin tôi có nghĩa vụ phải chơi cùng với cuộc trả thù của Kihara Yuiitsu. Tôi đã lấy thứ quan trọng nhất với cô ta vì thuận tiện riêng của mình mà.

Nhưng, ừm, nếu tôi định làm thế, tôi sẽ làm hết mình. Để yên cho ai đó giết tôi không phải phong cách của tôi. Trả thù là bất hợp lí dưới pháp luật hiện nay. Yuiitsu và tôi đều giữ tâm lí báo thù, thứ lớn dần trong tim con người trước khi luật pháp hiện đại được lập ra.

Ngày xưa, có vài luật lệ để quản lí việc báo thù. Thứ nhất, giết người vì báo thù chính đáng không được coi là tội ác. Thứ hai, chỉ tự cá nhân báo thù mới lấy lại được danh dự người đã khuất. Và thứ ba, nếu mục tiêu báo thù giết kẻ tìm kiếm sự báo thù vì tự vệ, nó sẽ không được coi là tội ác.

Nếu trả thù đơn giản được coi là sự trừng phạt dành cho kẻ giết người, hệ thống ấy sẽ không được lập ra. Kẻ tìm kiếm báo thù sẽ chỉ cần dồn và giết kẻ giết người là xong. Tuy nhiên, kẻ giết người được ban cho một lối thoát. Và tôi cũng không nghĩ chẳng qua tầng lớp đặc quyền tạo ra luật lệ để bảo vệ bản thân.

Nếu không có thế thì sẽ chẳng thú vị gì nữa.

Trả thù khác với bản án tử bình thường. Chiến đấu bằng toàn bộ sức lực của mình cảm giác như thành quả thực sự và sẽ xóa tan sự hận thù. Giống như sự khác biệt giữa cắt một cá chết làm sashimi[7] và cắt một con cá sống làm ikezukuri[8] vậy.

Nếu thế, tôi đành phải chơi cùng thôi.

…Thành thật mà nói, tôi đã gần mất "lí do" báo thù rồi. Tôi đã bóp méo các cô gái đó, nên tôi muốn đưa họ trở về khung cảnh lớp học ban đầu của họ. Song nếu không phải bàn tay phải đặc biệt đó bóp méo họ, có thể mọi việc không hề phụ thuộc vào sự hiện diện của tôi.

Ellen, Claire, Elsa, và tất cả những cô gái khác. Tôi thật lòng rất thích cách họ yêu quý tôi. Tôi thực sự có thể thừa nhận thế lúc này, nhưng họ giờ có thể tự lo liệu được rồi. Cả cô em Salome của tôi dường như cũng dịu dàng hơn kể từ lúc gặp Kamijou Touma. Con bé có lẽ sớm không còn là sát nhân hàng loạt nữa thôi.

Tôi muốn ở cùng với họ.

Tôi muốn ở cạnh họ mãi mãi.

Nhưng nếu sự hiện diện của tôi đang kìm hãm họ, tôi sẵn sàng bước theo con đường khác. Ưu tiên hàng đầu của tôi không phải là hạnh phúc của bản thân. Giống như tên lửa bị cắt bỏ giữa đường lên vũ trụ, dù chỉ làm người thúc đẩy họ thôi cũng không sao với tôi.

Kết thúc chuyện này nào.

Tôi sẽ không bắt họ kéo tôi đi. Tôi sẽ tự nuốt trôi mối hận thù này. Tôi là người duy nhất đánh nhau với con chó biết nói ấy. Tôi không đòi hỏi mấy cô gái ấy phải giúp đỡ. Tôi sẽ tự chịu trách nhiệm một mình. Vậy nên dù nó có ra hình thù gì, tôi cũng sẽ cắt các mối liên kết nguy hại nối tôi với những cô gái không liên quan ấy.

Đây là sự trừng phạt dành cho tôi, nên tôi sẽ không sẽ không do dự chơi cùng với sự điên loạn của cô đâu, Kihara Yuiitsu. Ném sự hận thù của cô vào tôi bằng mọi thứ cô có đi.

Tôi có thể chết ở đây.

Nhưng dù tôi có mất mạng để cho cô sự trả thù tốt nhất và thú vị nhất có thể, cũng đừng có khó chịu đấy.


Giờ thì, hãy cùng ngân lên những lời ngợi ca cuộc sống nào.

Đã mài bén lưỡi dao báo thù xong chưa, hỡi kẻ tìm kiếm sự báo thù? Lưỡi dao để chém cô nhằm mục đích tự vệ đang ở ngay đây này.

Chương 4: Sự thay đổi đột ngột báo hiệu hủy diệt – Operation_Right_Hand.Edit

Phần 1Edit

Các hố vuông đã mở ra trên mặt đất cách đều bốn hướng của Tòa Nhà Không Cửa. Kamijou và Kamisato bước xuống lòng đất qua một trong số chúng. Bên trong là con dốc bê tông đặc biệt duy trì theo một góc nhất định. Trừ đèn chỉ dẫn lối thoát hiểm ra, nơi đây không có lấy một bóng đèn nào cả.

Không biết có phải vì sóng nhiệt của Fran đã bị cắt đứt không mà Kamijou, trong bộ đồ bơi, cảm thấy buốt lạnh sống lưng. Cái giá lạnh mùa đông quay trở lại trong bóng tối này.

Ban đầu, cậu những tưởng đây là hành lang lớn để các xe tải đưa nguyên vật liệu vào trong.

Nhưng cậu đã lầm.

Mọi thứ trở nên rõ ràng khi họ xuống được đáy con dốc.

“Cái gì…thế này?”

Họ tìm thấy một không gian cực lớn. Khi quay các căn cứ bí mật cho một bộ Sentai[9], người ta thường sử dụng các bể khổng lồ dưới lòng đất dùng để thu thập nước mưa tích tụ bởi những bể dưới lòng đất đó thu hút người xem, nhưng nơi đây còn lớn hơn thế. Hơn nữa, chẳng cây cột nào dùng để nâng đất ở đây. Nó không được nâng bằng cách bơm khí như sân vận động mái vòm, và Kamijou khó lòng biết được liệu người ta có thể làm vậy với công nghệ xây dựng hiện nay không. Trọng lượng đang được phân bố thế nào vậy chứ?

Nhưng khía cạnh kì lạ nhất của không gian dưới lòng đất liên quan tới chiều cao thay vì kích thước hai chiều khác.

Chính xác hơn, đó là trần.

Vô số bình kim loại khổng lồ treo lơ lửng như nhũ đá hay nhũ băng. Phần đáy trải rộng ra tựa kèn trumpet và lúc mới đầu, Kamijou khó hình dung nổi chúng là gì. Cậu ngộ nhận mà nhảy vào kết luận rằng cậu đang ở trong một vườn hoa kim loại kì lạ.

Nhưng.

Cậu cuối cùng cũng tập trung thực tế khi nhớ lại con dốc dài ngoằng họ vừa đi xuống và kết hợp với những vật thể kì lạ trên trần.

Phải, một ý nghĩ nọ xuất hiện.

“Đùa đấy…sao? Mấy thứ treo lơ lửng trên trần giống như động cơ tên lửa…”

“Có lẽ không sai đâu. Ta từng nghe động cơ tên lửa phun rất nhiều nước để đảm bảo nhiệt không làm hư hỏng các bộ phận của nó, con dốc chúng ta đi xuống có lẽ là đường ống xả toàn bộ hơi nước khi cất cánh.”

Nhìn từng bộ phận riêng biệt thì dường như cũng có thể, nhưng vị trí của khu vực dưới lòng đất này lại dẫn đến một kết luận đáng sợ.

“Vậy…khoan. Thế nghĩa là sao? Nơi đây nằm ngay dưới Tòa Nhà Không Cửa cơ mà. Thế tức là bản thân tòa nhà được xây dựng để rời khỏi trái đất đấy!!”

“Ta nghe nói nó được sao cho vẫn đứng vững trước một phát trực tiếp từ vũ khí hạt nhân, nên nó hẳn có khả năng chịu nhiệt và bức xạ. Ta không biết bên trong thế nào, nhưng nếu nó xây dựng tuần hoàn thích hợp, nó về cơ bản sẽ là một hành tinh nhân tạo. Nó có thể rời hệ mặt trời hay thậm chí Dải Ngân Hà. Nó chưa làm như vậy, nên có lẽ vẫn đang trong giai đoạn chuẩn bị.”

“…”

Thật điên rồ.

Điên rồi đến mức Kamijou nghĩ đến một câu hỏi căn bản: Tại sao Thành Phố Học Viện lại được xây dựng?

Kamisato, tuy nhiên, vẫn vô tư như thường, có lẽ bởi vì cậu ta không phải cư dân của thành phố.

“Cơ mà mấy cái đó chỉ là suy đoán dựa trên các mảnh ghép khác nhau chúng ta nhìn thấy thôi. Vả lại giờ cũng không phải lúc nghĩ về nguồn gốc của cấu trúc dưới lòng đất này. Đừng quên vấn đề thực sự, Kamijou Touma. Mục đích của chúng ta là đánh bại 'người đó'. Với ngươi, làm thế sẽ quét sạch lũ Element và mang những tháng ngày bình yên của ngươi trở lại. Với ta, nó sẽ ngăn phe thứ ba lợi dụng bàn tay phải ghê tởm đó.”

Thiếu niên với bàn tay người lạ được khâu vào chậm rãi bước tới sóng vai cạnh Kamijou.

Môi trường xung quanh họ thay đổi như thể đáp lại.

Những ngọn lửa rõ ràng bừng lên trong không gian gần như tối om. Chúng tựa những đốm lửa ma trơi rõ ràng trong ngôi nhà ma, nhưng kích thước lại ngang đèn hải đăng. Chúng mang sắc đỏ, xanh, vàng và lục. Bốn nguồn sáng ấy nằm phía trên và chúng kì ảo thắp sáng môi trường xung quanh khi nhìn xuống hai chàng thiếu niên.

Chúng là lũ Element Class 6 một trăm mét.

Đó là một đàn cá sấu và sâu đo ăn thịt khổng lồ.

Các đường ống chỉ rộng chừng mười mét, nên không gì lớn từng này có thể đi qua được. Lẽ nào chúng được lắp ráp trong đây sau khi mang vật liệu vào giống như tàu chai sao?

Và ả khoa học gia điên loạn đứng sau vụ việc đang đứng đợi dưới ánh sáng tại trung tâm không gian.

“Kihara…Yuiitsu.”

“Xin chào, xin chào.”

Khi Kamijou thốt ra giọng gắt gỏng, người phụ nữ mỉm cười và giơ một tay lên.

Cách ăn mặc của cô ta lúc này khác với khi trước. Hoặc đến cô ta cũng không thể chịu được sóng nhiệt gây ra bởi vi sóng mạnh, hoặc cô ta chỉ đơn giản đang tận hưởng tình hình hiện tại. Cô ta mặc áo khoác phòng thí nghiệm bên ngoài bikini đỏ. Cái lạnh mùa đông đã trở về với không gian này bởi vi sóng không thể lọt vào nổi, nhưng toàn thân cô ta lại trông nóng hừng hực và khỏe mạnh.

Không.

Cô ta có lí do để cơ thể sục sôi.

Bàn tay phải mà cô ta ve vẫy ngẫu nhiên được chắp vá sơ sài cổ tay giống như con thú nhồi bông được sửa lại. Các ngón tay tuy thon gọn, song rõ ràng thiếu đi nét nữ tính. Nhìn là biết rõ mồn một cô ta đã khâu một bàn tay ăn cắp.

Đó là bàn tay phải của Kamisato Kakeru.

Đó là World Rejecter.

“Nói thật, Kamijou Touma-kun, ta không có hứng thú gì với ngươi. Ta chỉ có vấn đề với Kamisato Kakeru thôi. Nếu ngươi quay lại bây giờ, ta sẽ để cho ngươi đi. Ngươi sẵn lòng làm thế chứ?”

“Không bao giờ.”

“Có phải ngươi lo lũ Element sẽ tràn khắp Thành Phố Học Viện khi sóng nhiệt mất đi không? …Cơ mà cái đó là hiểu lầm tình hình cơ bản thôi. Mục tiêu của ta là Kamisato Kakeru, đám Element chẳng qua là con tốt dẫn đến cái kết ấy thôi. A.A.A. chỉ là con đường vòng, nhưng có vài thứ ta chẳng qua không thể ngó lơ được. Nếu Thế lực Kamisato bị đánh bại ở đây, vi sóng từ phía trên đương nhiên sẽ dừng lại. Nói cách khác, đây là trận chiến cuối cùng. Mặt khác, nếu Kamisato Kakeru giết ta, lũ Element sẽ dừng hoạt động và hắn sẽ mất đi lí do để lại sóng nhiệt. Vậy nên dù ai thắng ở đây, cả hai vấn đề đều sẽ kết thúc, Thành Phố Học Viện sẽ tự trở về tình trạng bình thường. Ngươi không cần lo gì đâu.”

Kamijou ngẫm nghĩ chỉ trong giây lát.

Đúng thật cậu không phải là trung tâm vấn đề này. Đây là cuộc đối đầu giữa Kamisato Kakeru và Kihara Yuiitsu, những người đã đổi tay phải với nhau. Các cô gái trong Thế lực Kamisato Faction có thể đánh bại đám Element khổng lồ mà không cần tới tay phải của Kamijou, nên dù ai thắng, chuyện này cũng sẽ kết thúc. Cho dù Kamijou có cố hết sức vung tay phải của mình thì cũng chẳng thay đổi kết quả gì mấy.

Cậu hiểu tất cả.

Song cậu vẫn lặp lại.

“Một lần nữa: không bao giờ.”

“…Ôi trời.”

“Element của cô suýt nữa là giết chết Aogami Pierce và Fukiyose ở đơn vị cấp nước. Chúng phá hủy trường trung học Tokiwadai và còn làm tổn thương Misaka với các cô gái khác ở đó. Đấy là chưa kể, chắc chắn còn có nhiều bi kịch khác mà tôi không biết nữa. Cô bảo tất cả điều đó sẽ tự chấm dứt ư? Cô bảo tôi nên ngồi yên và trơ mắt nhìn sao? Sao mà tôi làm thế được kia chứ!? Cô đã chứng minh có thể làm đến đâu rồi đấy. Cô đúng là sẽ tắt nó lúc này thật, nhưng cô vẫn có thể làm điều tương tự bất cứ khi nào cô muốn!! Tôi ít nhất cũng sẽ nghiền nát khả năng đó ở đây, Kihara Yuiitsu!!”

Kamijou Touma đã đi lại giữa các trường và các nơi trú ẩn thay vì ở yên một chỗ.

Mỗi nơi sử dụng cơ sở và trang thiết bị khác nhau, mỗi nơi nhìn nhận thế giới và vấn đề khác nhau, và mỗi nơi đang ở trong mỗi hoàn cảnh khác nhau, nhưng tất cả vẫn mong muốn một điều.

Họ muốn cuộc sống bình thường quay trở lại.

Họ muốn sống một cuộc đời vô ưu.

Họ muốn được giải phóng khỏi nỗi sợ hãi mất mạng kéo dài dai dẳng.

Họ tuy nhìn nhận mọi việc khác nhau và không thể làm được bao nhiêu, nhưng thế không có nghĩa Misaka Mikoto xem thường nỗ lực hết mình của Aogami Pierce và Fukiyose Seiri. Tương tự, Kamisato cũng không có quyền chế giễu Misaka. Và vì là nguyên nhân của tất cả, Kihara Yuiitsu không có quyền kết thúc trong khi ngó lơ suy nghĩ và tiếng nói của mọi người. Những người đó đang cố gắng hết mình để sống sót trong khắp Thành Phố Học Viện.

Chấm dứt chuyện này là việc chỉ những người đau khổ trong Thành Phố Học Viện mới có thể làm được.

Kamisato Kakeru và các cô gái xung quanh cậu ta có sức mạnh đặc biệt và đầu óc thông minh, nên họ có lẽ là lựa chọn thực tế nhất để đối đầu với Kihara Yuiitsu.

Nhưng thế vẫn chưa đủ.

Họ biết sự thật ngay từ đầu và đã âm thầm chuẩn bị, nên nỗi đau khổ và dằn vặt của họ không đủ để nghe giọng nói của mọi người và hiểu được áp lực đó. Họ chỉ hiểu trên lí thuyết hay sách vở, nhưng họ lại không thực sự hiểu mọi người cảm giác ra sao khi họ liều mạng trong sóng nhiệt ngột ngạt để thu thập đồ ăn, nước uống chỉ đủ dùng một ngày trong lúc bị lũ Element truy sát. Kamijou rất khó chịu khi thấy họ giả vờ hiểu thản nhiên đến vậy.

Nếu ai đó biết trước tàu du lịch của mình sẽ chìm và đã chuẩn bị sẵn áo và phao cứu sinh, họ làm sao có thể hiểu được nỗ lực của những người bị ném vào vùng biển lạnh lẽo mà không được báo trước? Họ làm sao có thể hiểu được sức nổi của một tấm ván, một thùng nhựa đáng tin cậy ra sao hay người ta đã nỗ lực bao nhiêu để kiếm được một cái như thế?

“Đây không có liên quan gì đến năng suất. Tôi không quan tâm cái gì 'hợp lí'!! Tôi cần báo lại với mọi người rằng chuyện này thực sự đã kết thúc và rằng nó sẽ không xảy ra lần nữa!! Nếu tôi không thể bảo họ có thể gỡ bỏ chướng ngại, rời trường và trở về nhà, vậy thì nỗi sợ vẫn chưa thực sự kết thúc!! Sóng nhiệt có hết không và lũ Element có biến mất không là vấn đề khác. Tôi sẽ không để cơn ác mộng này kéo dài và tôi cần sự thật để làm thế. Còn nữa, tôi sẽ không để cô và cái bản mặt biết-tuốt của cô giữ chìa khóa cuối cùng và ném nó vào cái hộp đen nào đó!!!!!!”

Kihara Yuiitsu khẽ cười trong bộ đồ bơi và áo khoác phòng thí nghiệm, đáp.

Cô ta vẫn giữ nụ cười khi đáp thẳng thừng.

“Thế thì ngươi có thể chết cùng với chúng. Ta không quan tâm nhiều về thiện và ác hay thích và không thích như sensei đâu.”

Cơn gió gầm lên.

Bốn Element khổng lồ thống trị không gian này đồng loạt di chuyển, làm không khí như bùng nổ.

Kamisato Kakeru vẫn điềm nhiên như không.

Cậu ta nhẹ nhàng nâng cây xà beng hình L tựa trên vai như lưỡi hái tử thần.

Cậu ta đã đánh bại vài con Class 6 trên mặt đất và cô gái nào trong Thế lực Kamisato cũng đều có thể tự đánh bại chúng. Câu hỏi duy nhất cho cậu ta có lẽ là phải lợi dụng không gian rộng mà kín ra sao.

Nhưng chuyện xảy ra tiếp theo vượt xa dự đoán của Kamijou.

“Sao-…?”

Đám Element một trăm mét không tấn công Kamijou hay Kamisato. Chúng cũng không bắt đầu với các cô gái xung quanh họ.

Chúng di chuyển theo hướng khác.

Chúng lao về phía Kihara Yuiitsu, chủ nhân của mình sao!!!???

“Xé.”

Một âm thanh khủng khiếp nổ ra.

Không biết từ lúc nào, một số Element biến mất. Mắt Kamijou không thể theo kịp chuyện xảy ra.

Cậu chỉ nghe thấy âm thanh nhớt nhợt, ươn ướt phát ra từ cánh tay trái của Kihara Yuiitsu.

“Xé. Ha ha. Xé, xé.”

Cậu tưởng sự kì quái này đến từ bàn tay phải cô ta đánh cắp.

Nhưng hóa ra không phải vậy.

Âm thanh kì lạ phát từ bàn tay trái co giật bất thường của cô ta và các móng vuốt mờ đục, tựa lưỡi dao kéo dài từ các đầu ngón tay.

“A ha ha ah ha ha ha ha ha a ha a ha a ha ha!! Xé, xé, phải, xéééééééééééééééééééééééééé!!”

Mỗi lần cô ta vung cánh tay là lại càng có thêm Element, đáng lí là lực lượng chiến đấu mạnh nhất của cô ta, biến mất. Đồng thời, các đường cong cơ thể mĩ miều điểm xuyết bởi bộ độ bơi đi kèm áo khoác phòng thí nghiệm trườn bò và đập rộn ràng theo cách chẳng để tâm gì đến cơ xương ban đầu của cô ta.

Không, đám Kamijou có lẽ không nhìn sai.

Đám Element quả thật là đồ chơi được tạo bởi Kihara Yuiitsu, song không phải để tấn công ai trực tiếp. Chúng có mục đích khác.

“Thức ăn của ta.”

Giọng thì thầm của cô ta làm tất cả những ai nghe thấy đều lạnh sống lưng.

Lưng áo khoác phòng thí nghiệm của cô ta bùng nổ. Các khối u nhọn, tựa thể pha lê mọc từ lưng cô ta và hình thành thứ giống cánh khổng lồ. Các khối u khác thì tựa nhãn cầu, nanh hoặc vuốt.

"Cứ tưởng chúng sẽ cứng vô cùng sau khi nuôi dưới lòng đất trong khi cho chúng ăn mấy con được đưa ra ngoài gặm cỏ, cơ mà giờ thì sao cũng được. Ta tuy ghét sự xấc láo của Misaka Mikoto, nhưng cô ta lại rất hợp để làm bài khởi động. Ta đang đối đầu với Kamisato Kakeru, kẻ đã đánh bại A.A.A. nguyên bản của sensei, nên ta cần phải có thể đánh bại thứ như thế mà không gặp khó khăn gì.”

Với âm thanh chói tai, giáp trụ trong mờ bọc lấy cả hai chân cô ta. Vẻ bề ngoài trông vô cùng lạnh lẽo, nhưng nó vẫn có nét mượt mà và sinh học. Có lẽ để giữ sự độc đáo đó mà hai tay cô ta vẫn không bọc gì, nhưng hình dáng tổng thể lại rất quen thuộc.

Kamijou nuốt nước bọt.

“Đó là…một bộ A.A.A. khác ư?”

NT Index v16 328-329

Ả nghiên cứu viên kì quái cười chế giễu.

“Ta đã sử dụng cách tiếp cận khác với sensei và tự xây dựng nó mà không cần nhờ sự giúp đỡ nào từ lão Aleister khó chịu đó.”

Cô ta tạo dấu súng bằng bàn tay phải đi mượn và dí ngón trỏ vào thái dương của mình, nói.

Hai tên lửa đẩy thon dài trên lưng cô ta phát ra ánh sáng đỏ gần như ngay lập tức.

“Cùng vui vẻ nào, Kamisato Kakeru. Với ngươi, đây sẽ là hiệp hai! Lần này ngươi không có World Rejecter, nhưng dù ngươi có nó đi nữa, ta cũng sẽ không do dự!! Ngươi giờ đã không thể gian lận được rồi, liệu rằng ngươi có thể đấu với một A.A.A. đi theo con đường khác với sensei được bao nhiêu đây? Ta sẽ vui vẻ tra tấn ngươi đến chết giống như sensei đáng ra đã làm bằng A.A.A. của ngài ấy!!”


Phần 2Edit

Kamisato Kakeru…đúng hơn, các cô gái đứng hai bên cậu ta bắn tới trước như đạo pháo.

Cặp đôi cận chiến Salome, sát nhân hàng loạt trong đồ bơi trắng cùng đôi áo mưa, và nữ hải tặc, người đội mũ hải tặc và mặc bikini, đều là những quái vật đã xé nát đám Element Class 6.

Song Kihara Yuiitsu không bận tâm.

“Hi hi.”

Cô ta cười lặng lẽ.

Vô số khẩu pháo của cô ta khai hỏa.

Các cô gái vừa cúi thấp như tên lửa đối hạm lao vào tàu chiến vừa áp sát Yuiitsu. Song Yuiitsu chưa từng có ý định nhắm bắn vào họ. Sau khi khiến họ cúi xuống và do đó giới hạn sự tự do di chuyển của họ, cô ta thực hiện cuộc tấn công thật sự vào tuyến đường thẳng của hai người. Tất cả đều là để chuẩn bị cho việc này.

“A.”

Nữ hải tặc là người đầu tiên lên tiếng.

Kihara Yuiitsu vung một cưa xích dài lố bịch dùng để cắt thép đặc biệt từ trên xuống.

“…Tch!!”

Trong khi chạy cạnh trong bộ đồ bơi trường màu trắng cùng đôi áo mưa, Salome đá vào sườn cô gái hải tặc. Cú đá đó làm đường đi của cô gái phần nào thay đổi.

Giây lát sau, chiếc cưa xích gấp đôi chiều cao họ thả xuống.

Salome bắt chéo hai vũ khí…đúng hơn, hai cánh tay của mình để bảo vệ đầu, song thay vì bị cắt, cô lại chùn xuống đất như thể bị một thanh tạ giáng xuống. Cánh tay nâu của cô bị cắt đứt, văng qua không trung và vụt ngang mặt Kamijou.

Nó bị cắt với âm thanh như vật cứng bị nhai nát. Cứ thế này, cô sẽ mất cả cánh tay nhân tạo kia, rồi sau đó đầu và thân cô sẽ bị chẻ dọc. Một khi chuyện như thế xảy ra, cả một cyborg tự chế cũng sẽ không thoát được vô sự.

Kamijou lập tức gào lên.

Thứ thay thế chất béo đấy, Kamisato!!”

“He.”

Chàng thiếu niên lôi hai chai nhựa ra từ túi tote của mình rồi ném một cái sang cho Kamijou.

Chúng chứa loại keo lỏng mà gian văn phòng phẩm của bất kì cửa hàng bách hóa nào cũng có.

Và hai người họ cùng lúc ném chai vào Kihara Yuiitsu từ hai góc khác nhau.

Chính xác hơn, vào lưỡi cưa xích.

Chúng vỡ ra ngay khi vừa chạm vào, song dĩ nhiên từng đó sẽ không ngăn được lưỡi cắt xoay với tốc độ cực nhanh.

Nhưng có gì đó thay đổi.

Salome đang bảo vệ mặt và người bằng hai tay bắt chéo, nhưng lưỡi cưa không khứa sâu thêm vào cô. Nó vẫn xoay không dứt, nhưng lại không cắt thêm được nữa.

“Ngày xưa, rìu của đao phủ có vẻ sẽ dần trở nên vô dụng khi máu và mỡ người người dính vào phần lưỡi! Cả thanh katana sắc bén nhất cũng không được dùng để chém gọn mười, hai mươi người trong cuộc chiến. Chúng được sử dụng để phang con người bằng trọng lượng của thép!!”

Kihara Yuiitsu nghiêng đầu một chút, búng các phần lòi ra tưa vuốt của bộ giáp, và cười toe toét.

“Ồồ, ra thế.”

“Ặc!?”

Vì cưa xích không còn cắt được nữa, cô ta vung nó thẳng xuống. Cô ta đóng sầm cơ thể của Salome xuống đất thay vì chẻ đôi cô.

Cả sát nhân hàng loạt, người đã gây biết bao rắc rối cho Thành Phố Học Viện, cũng bị đẩy lui bởi việc này.

Và trước khi Yuiitsu có thể đẩy cưa xích tới, Thế lực Kamisato đã hành động. Nữ vong linh và nữ cosplayer tạo ra một loạt các cuộc tấn công tầm xa hỏa lực cao. Chúng bay về phía Yuiitsu như tường rắn.

“Hi hi.”

Nhưng Yuiitsu vẫn cười.

Và cô ta tiếp tục làm thế khi cô ta lẫn bộ A.A.A. cô ta mặc biến mất.

Mắt Kamijou trố to.

“Cô ta vẫn còn khả năng ngụy trang trong mờ của Element ư!?”

Trước khi cậu nói được thêm gì, cô ta thực hiện động thái tiếp theo.

Kihara Yuiitsu đã áp sát ngay trước mặt cậu trong khi hòa lẫn với khung cảnh bằng cách trốn sau vô số khẩu pháo và giáp trụ. Thêm vào đó, cô ta còn đang vung cưa xích phá thép đặc biệt theo đường chéo.

Không quan trọng nó có cắt được hay không.

Đến Salome cũng bị đè bẹp dí.

Nếu không phải vì cơ thể cyborg tự chế thì chắc cô đã chết rồi.

Kể cả không có công nghệ tiên tiến, cũng không thể không nhìn nhận trọng lượng rắn của nó. Cả các cô gái khác cũng không ngăn nó lại được. Chưa kể, sau khi mất bàn tay phải đặc biệt, Kamisato Kakeru giờ chỉ là một học sinh trung học bình thường. Cậu ta không thể đỡ hay né nó lúc này.

Nhưng.

Nếu A.A.A. của Kihara Yuiitsu về cơ bản vẫn tương tự như Element…

“Ah, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Kamijou rống lên.

Cậu rống lên và chen vào.

Cậu sử dụng tiếng gào để đè nén nỗi sợ bản năng trước cưa xích gầm rống và cậu tiến tới trước. Cậu vung tay phải của mình. Một cái chạm vào lưỡi cưa trong mờ phá nát bộ phận tương tự xích xe đạp đang xoay với lưỡi dao gắn kèm. Nó quật như rắn uốn éo và suýt nữa thì cắt đứt tai Kamijou.

“Element của ta là dạng sống giảm thiểu hỗ trợ bởi yếu tố ma thuật, nên đúng thật chúng yếu trước tay phải của ngươi.”

Nhưng cậu không có thời gian đưa tay lên tai kiểm tra.

Kamijou và Yuiitsu đã nhìn vào mắt nhau từ cự li gần rồi.

“Nhưng tay phải của ngươi lại yếu hơn tay phải của ta. Không phải thế sao?”

“…!!!???”

Kihara Yuiitsu giơ bàn tay phải chắp vá cẩu thả của mình lên. Bóng của nó di chuyển.

Nếu Imagine Breaker và World Rejecter đụng độ, Kamijou sẽ thua.

Và nếu cậu mất tay phải của mình, đến cả cậu cũng không biết chuyện gì sẽ xảy ra. Nó sẽ ngấu nghiến Kihara Yuiitsu, nó sẽ quay lại giết cậu, hay nó sẽ biến các cô gái không liên quan thành bể máu? Cậu chỉ biết cái hộp khó đoán đó không chứa lấy một tia hi vọng.

Dòng thời gian dường như chững lại và tay phải của Kihara Yuiitsu di chuyển từ từ một cách kì lạ. Bóng của nó cố phủ lên toàn thân Kamijou. Cậu điên cuồng cố vặn người để né tránh.

Nó khóa mục tiêu vào cậu thành công.

Và cô ta không do dự nói.

Ngươi có ước nguyện một thế giới mới không?

Thời gian tăng tốc trở lại.

Nhưng khi mồ hôi khó chịu túa khắp toàn thân, Kamijou vẫn sống sót trong thế giới này.

Cậu còn sống vì một lí do đơn giản: Kamisato Kakeru.

Cậu ta đã lôi chiếc ô một nút bấm từ túi tote, mở bung nó bằng ngón cái và chìa nó ra để che thân trên Kamijou.

Bóng bàn tay phải của Kihara Yuiitsu chuyển từ thân trên của Kamijou sang chiếc ô.

Với một tiếng bụp, vật liệu sợi tổng hợp lãnh đòn thay cậu.

“World Rejecter có thể xóa bỏ mọi thứ nếu gặp đúng điều kiện, nhưng nó vẫn phụ thuộc vào bóng của bàn tay để ngắm mục tiêu. Nếu bóng được dời sang nơi khác, thứ khác có thể lãnh đòn thay.”

Kamisato nói nhẹ nhàng với vẻ mặt bình tĩnh.

“Ngươi thực sự nên chuẩn bị thêm trước khi chiến đấu đấy.”

“…”

Cậu ta dễ dàng vô hiệu hóa bàn tay phải mạnh mẽ đã tiêu diệt hàng chục Ma Thần.

Không ai biết cách đối phó với World Rejecter rõ hơn cậu ta.

Cậu ta ném cái ô đã hỏng sang bên rồi mau chóng gọi vài cái tên.

“Maya, Olivia.”

Cô gái ma và cô gái cosplayer ở hai bên trái phải cậu ta bắt đầu di chuyển. Họ thường chuyên về oanh tạc tầm xa, vậy mà lại đang bắn tầm gần ư? Kihara Yuiitsu bất giác bắt đầu lui lại. Và rồi…

“Và Salome.”

“!?”

Nó đến từ ngay bên dưới.

Như thể trả đũa cuộc tấn công cưa xích, sát nhân hàng loạt một tay lao về phía Kihara Yuiitsu. Cô chạy vào rừng vũ khí trên lưng A.A.A. Mọi thứ hình thành nên con quỷ cánh sắt đó là bữa ăn cho Salome.

“Chưa quên tôi là pháp sư lấy sức mạnh bằng cách sử dụng những vũ khí tôi phá hủy để làm vật tế thần đấy chứ!? Phải, tôi không thể hấp thụ Element vì chúng là 'dạng sống’, nhưng A.A.A. là một ‘vũ khí’!!”

Nếu Kihara Yuiitsu bị tước đi sức mạnh ấy, cô ta sẽ đánh mất lợi thế quý giá của mình. Và kể cả không được đi nữa, tước bỏ vũ khí sẽ giảm bớt số quân bài khả dụng với cô.

Ngày càng có thêm nhiều âm thanh đáng ngại phát ra từ lưng cô ta.

“Sao…”

Vừa lúc Yuiitsu bắt đầu di chuyển vũ khí trên lưng, tay phải của Kamisato Kakeru đẩy lưng Kamijou Touma.

Nó đẩy cậu tới trước.

Nhận ra ý của Kamisato, Kamijou siết chặt nắm tay phải và rống lên.

“Đừng mơ tôi sẽ để cô làm thế!!”

“Giờ thì, cô sẽ làm gì đây? Cô bị kẹt giữa hai kẻ khó nhằn rồi. Cả hai đối thủ này đều rất thích hợp để xé nát A.A.A. làm từ Element của cô đấy.”

Mặt của Kihara Yuiitsu phủ đầy mồ hôi, nhưng cô ta vẫn nở nụ cười hiếu chiến.

“Ha ha! Hoàn hảo!!”

Cô ta không tập trung vào thiếu niên trước mặt hay cô gái đằng sau.

Các điểm lồi tựa nhãn cầu và móng vuốt kêu ọt ẹp và toàn bộ khẩu pháo gầm lên.

Tiếng nổ và sóng xung kích lan khắp không gian kín. Cảm giác nhức nhối âm ỉ lan ra từ màng nhĩ Kamijou. Chân cậu đóng xuống đất ngay khi vừa bắt đầu chạy tới. Nó giống như tường âm thanh rắn…không, vũ khí âm thanh. Kihara Yuiitsu đã đồng loạt khai hỏa tất cả khẩu pháo của mình mà không ngắm mục tiêu. Cô ta không dùng đạn pháo hay tia laser để tấn công họ và Salome cũng không phải ngoại lệ. Bị sóng xung kích kèm nhiệt thốc vào người, cô gái da nâu trong bộ đồ bơi trắng cùng đôi áo mưa bị nhấc khỏi mặt đất và bị ném văng trong không trung.

Vũ khí trên lưng Yuiitsu chỉ còn lại một nửa, nhưng đống vũ khí còn lại ấy rên rỉ và chính xác truy theo đường đi của Salome trên không trung.

Trước khi Salome có thể đáp xuống đất, vô số laser và đạn pháo phòng không được hỗ trợ cảm biến gầm lên. Cô không thể làm gì được cả. Có khi, cô sẽ bị bắn văng lên trời khi chưa còn được đặt chân lên mặt đất một lần nữa.

Nhưng có lẽ vì thế mà Kamisato Kakeru, người được cho là vô năng, băng ngang qua mọi thứ để tiến về phía Kihara Yuiitsu.

Kamijou nghĩ cổ họng mình đã trở nên khô khốc.

Tiếp sau đó cậu cảm thấy một cú thốc mạnh vào bụng. Nhìn xuống, cậu thấy chiếc túi tote lớn mà thiếu niên kia đã dùng nãy giờ. Phải mất một giây cậu mới nhận ra Kamisato đã ném nó cho cậu.

Cậu ta thực sự không còn gì bảo hộ lúc này.

Hoàn toàn không trang bị gì, Kamisato Kakeru chạy tới trước để bảo vệ em gái mặc cho cô là một sát nhân hàng loạt.

“Thật đấy à? …Này!!”

Kamijou gào lên với cổ họng co giật.

Kihara Yuiitsu vẫn là Kihara Yuiitsu kể cả có bị tước đi vũ khí. A.A.A. mạnh vô cùng và Kamijou đã từng đấu với cô ta trước đây. Cô ta có ngón võ đặc biệt tạo ra bong bóng trong máu và cô ta còn rất nhiều lựa chọn sau khi làm yếu và khai thác virus St Germain cùng Sample Shoggoth. Kể cả với Imagine Breaker, Kamijou cũng không có nổi một cơ hội, nên cậu thật lòng không nghĩ Kamisato có thể làm được gì khi không có sức mạnh.

Và thực tế, một đóa hoa máu đã nở rộ chỉ một giây sau đó. Đó nhất định là máu của Kamisato Kakeru. Bởi vì đã nhằm tất cả pháo của mình vào Salome, nên Yuiitsu lùi lại, xé một miếng thủy tinh vẫn miễn cưỡng bám vào lưng mình rồi ném nó vào cậu ta. Mảnh vỡ nhọn hoắc ấy dài gấp đôi một cây bút chì.

Kamisato đã đáp trả bằng cách giơ bàn tay phải không mang sức mạnh gì của mình lên.

Phải.

Cậu ta giơ bàn tay phải chắp vá bằng kim chỉ mà cậu ta lấy từ Kihara Yuiitsu.

“A…gì cơ!?”

Thấy một phần cơ thể của cô bị thế này."

Nó đã xuyên thẳng qua lòng bàn tay, làm máu đỏ tuôn chảy không ngừng từ bàn tay phụ nữ mảnh mai.

“Vậy là cả một Kihara cũng bị thương trước cái đó à?”

“…”

Má Kihara Yuiitsu căng cứng vừa đủ để biết người ta có đang chú ý hay không. Sau đó, cô ta đưa cả hai tay ra sau, xé thêm mảnh thủy tinh từ đống vũ khí đã vô dụng sau khi bị phá, và ném chúng đi từ cự li gần. Cô ta ném liên tiếp, nhưng không cái nào động vào được Kamisato. Cậu ta luôn giơ bàn tay của Yuiitsu để chúng đâm vào lòng bàn tay, bẻ gãy các ngón tay và phá nát hình dáng tổng thể xinh đẹp.

Mất máu và nhức nhối làm Kamisato đau đớn khôn xiết, nhưng cậu vẫn mỉm cười dù mặt đã tái nhợt và toàn thân phủ đầy mồ hôi.

Yuiitsu là người gây ra thương tích, nhưng cô ta lại là người choáng ngợp.

Ả Kihara choáng ngợp trước một học sinh trung học bình thường.

Một tiếng uỵch phát ra khi Salome chạm mặt đất.

Yuiitsu đã mất cơ hội nổ pháo.

Pháo của cô ta vẫn đang hướng lên trên, nhưng chúng sớm rời vị trí đó. Chúng túm chụm và tập trung vào một điểm duy nhất như kính lúp tập trung ánh mặt trời. Chúng nhắm vào cậu trai yếu ớt giờ là trở ngại lớn nhất cần bị tiêu diệt.

Cậu ta vung nhẹ bàn tay phải bầm dập và thậm chí còn mỉm cười khi gọi một cái tên.

“Elza.”

Ngay sau đó, Kihara Yuiitsu bị thứ gì đó to lớn thốc vào bên sườn kể cả khi được A.A.A. bảo vệ. Đó là một con người. Đó là một cô gái. Mái tóc nâu dài của cô được cắt tỉa lởm chởm như tai cáo.

Tuy nhiên, cô dường như mang nét gì đó kì lạ.

Cô đã xông vào như động vật bốn chân hơn con người.

Ngoài ra, A.A.A. của Kihara Yuiitsu là vũ khí tối tân tạo ra bằng việc xé biết bao Element. Nó dĩ nhiên có hỏa lực trực tiếp, nhưng nó hẳn cũng có nhiều tính năng khác để hỗ trợ ngắm bắn và chuyển hướng tác động. Nói cách khác, việc có ai ngoài sát nhân hàng loạt như Salome đột kích gọn ghẽ vào cô ta đáng lẽ rất khó khăn.

Để làm thế, họ phải nắm thông tin về A.A.A. rõ hơn bản thân Yuiitsu.

Một cái tên nọ hiện lên trong tâm trí cô ta sao?

Lão là một con chó lớn ánh lên một màu vàng chói.

Lão là một nghiên cứu viên lúc nào cũng bất khả xâm phạm, yêu xì gà và lãng mạn hơn mọi thứ khác.

“Elza là một pháp sư kiểm soát ‘thứ như’ Kokkuri. Khoa học gia chắc không biết, nhưng từ Kokkuri gồm các chữ cáo, chó và tanuki[10].”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Nói dối.”

“Kể cho bọn này tất cả về con chó đi lạc đó đi. Tùy vào vị trí của nó, Elza có thể triệu hồi nó bằng một đồng mười yên duy nhất.”

“Nói dốiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

“A,” là tất cả những gì Kamijou nói được.

Cậu không biết việc này ảnh hưởng gì tới linh hồn của Kihara Yuiitsu, nhưng cô ta đang trong trạng thái bất thường. Kamisato nắm đủ thông tin để bấu vào vết sẹo đó, mặc cho biết rõ chuyện sẽ xảy ra. Ngoài ra, cậu ta còn nói đây là "thứ như” Kokkuri. Thế nghĩa là nó không phải đồ thật. Cho dù có gồm các chữ cáo, chó và tanuki, nó vẫn chỉ là “thứ như” thế. Họ không thể thực sự triệu hồi một con thú cụ thể dù có thử bao nhiêu đi nữa.

Nhưng điều đó không quan trọng.

Kamisato đã từng nói rằng mẹo để lừa đảo là thiếu thông tin và rằng đối phương sẽ tự vẽ đường nối giữa các chấm đứt đoạn được cung cấp.

Chiếc lồng của họ đã hoàn thành.

Bị nhét vào trong nhà ngục vô hình, nên Kihara Yuiitsu trông vô cùng thảm hại.

Kamisato chỉ cần gọi vài cái tên và các cô gái xông vào. Kihara Yuiitsu trơ mắt chịu bị đánh văng cùng bộ A.A.A. của mình. Các bộ phận trong mờ bị gỡ từ mảnh này tới mảnh khác như đàn kiến bu con hình nhân làm từ đường. Giáp trụ làm từ các bộ phận tựa nhãn cầu và móng vuốt, vô số khẩu pháo, và những cánh tay dày hình thành cánh đều bị xé phăng.

Các cô gái trong Thế lực Kamisato đều quyết ý đi theo cậu trai. Thế nghĩa là họ không có ước nguyện xung đột và do đó World Rejecter bị đánh cắp vô dụng đối với họ.

Tất cả vũ khí bị giằng xuống, đập nát và bị xé phăng. Trong khi đóng rễ vào mặt đất, Kihara Yuiitsu rướn đầu tới trước như thể muốn cắn Kamisato Kakeru.

Cậu ta đáp trả rất đơn giản.

Cậu ta siết bàn tay phụ nữ bầm dập, đầy máu được khâu vào cổ tay cậu thành nắm đấm.

Cô có thể lấy lại cái này.

Một âm thanh nặng nề lớn phát ra.

Không quan tâm lực đòn đánh có làm gãy xương trong bàn tay không, cậu ta sử dụng toàn bộ sức lực để đóng sầm nắm tay vào hàm con quái vật đó.

“Ghah…ahhh!!!???”

Do trang thiết bị đã bị tước mất mà cơ thể vật lí của cô ta lãnh trọn đòn.

Não cô ta bị chấn động, bộ óc của nghiên cứu viên và con người văn minh trở nên quay cuồng.

Nhà khoa học điên rên rỉ, lấy lại hơi và cố không để mất ý thức, nhưng Kamisato nhìn xuống cô ta và vẫy nhẹ bàn tay đi mượn của mình.

“Kihara Yuiitsu. Cô đã hiểm lầm một điều cơ bản rồi.”

Cậu ta nói với người phụ cử động khó khăn.

“Tôi không giỏi sử dụng World Rejecter hơn cô. …Tôi không biết gì về quá khứ của cô, nhưng tôi tìm kiếm sự báo thù lâu hơn cô đấy. Tôi biết rõ người như thế đang nghĩ gì.”

“Hộc…hộc…!!”

“Và thiếu kinh nghiệm là thất bại của cô. Cô nổi điên vì tôi xúc phạm con chó đi lạc đó à? Nghĩ thế là sai lầm. Cơn giận của cô sẽ nguôi đi nếu tôi khóc lóc xin lỗi à? Tất nhiên là không. Dù đám Ma Thần đó có cầu xin tha mạng và nói họ đã hồi tâm chuyển ý, tôi vẫn sẽ xóa bỏ họ. Đó là cách duy nhất để hoàn thành cuộc trả thù. Mục tiêu của cô cũng có lẽ cũng thấy có lỗi vì đã làm thế ư? Người đó có thể sẽ nói gì đó tử tế sao? Ngay khi cô vừa bắt đầu nghĩ thế, cuộc trả thù đã thất bại rồi.”

“…”

“Vậy nên tôi sẽ lấy lại bàn tay phải đó. Từ đầu nó đã là của tôi và nó chỉ có ý nghĩa khi được dùng để chống lại đám Ma Thần ban nó cho tôi thôi. Tôi không thể để nó sinh ra nạn nhân không cần thiết trong tay cô.”

“Ah, ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Sau tiếng hét đó, một âm thanh khẽ khàng phát từ răng hàm của Kihara Yuiitsu.

Đồng thời, đám Kamijou bị rung chuyển bởi tiếng ồn trầm thấp.

“Ngươi nghĩ sao ta lại chọn địa điểm này hả, Quý Ngài Kinh Nghiệm? Để cho ta ngươi thấy phong cách báo thù của ta.”

“…”

Kamijou lặng lẽ ngước lên.

Trần cao thật cao phía trên được phủ trong bình kim loại tựa nhũ băng hay nhũ đá. Phần đáy trải rộng như kèn trumpet, nên chúng có lẽ là tên lửa đẩy để phóng Tòa Nhà Không Cửa vào vũ trụ như hỏa tiễn.

“Giờ đã quá trễ để chạy trốn rồi.”

Kihara Yuiitsu nở nụ cười chế giễu mặc cho sau khi đã bị tước đi mọi thứ.

“Và vì là kẻ rõ về báo thù, ta biết một điều về ngươi. Ngươi đã bắt đầu dao động rồi, đúng không? Nếu báo thù thực sự là 'tất cả những gì' ngươi muốn, ngươi sẽ nổi điên trước việc món đồ chơi của mình bị tước đi. Thêm vào đó, ngươi sẽ không nghĩ tới thiệt hại xảy đến với xung quanh! Ngươi đã nhận thứ gì khác biến ngươi thành thứ không còn là cỗ máy chăm chăm báo thù!! Ngươi không còn có thể nắm giữ World Rejecter được nữa. Có khi ngươi sẽ bị tống xuất luôn bởi sức mạnh của chính mình ngay khi vừa tiếp xúc với bàn tay đấy!!”

Giọng nói dao động lớn giữa mạnh mẽ và yếu ớt, nhưng rồi nó trở nên vô cùng yên bình.

“Không như ngươi, trả thù là 'tất cả những gì' ta có.”

Nó vỡ òa giây lát sau.

Cô ta cười lớn như thể đồng hồ âm điệu đã xoay sang hướng khác.

“Thế nên ta sẽ không do dự vứt bỏ mạng sống của mình!! Không hề có lối thoát hiểm hay hầm trú ẩn! Báo thù không khó khăn mấy miễn đó là tất cả những gì ngươi muốn hoàn thành. Ngươi không thể cứ nhận mục tiêu phụ như cách ngươi đã làm được.”

Vẻ mặt của Kamisato Kakeru không thay đổi.

Và cậu ta một lần nữa đóng sầm nắm tay ăn cắp của mình vào bản mặt cười cợt của Yuiitsu. Với tiếng bốp đó, kẻ tìm kiếm báo thù điên loạn lăn long lóc trên mặt đất như thể cậu ta đã nhấn vào công tắc nguồn của cô ta.

Tên lửa đẩy sẽ sớm kích hoạt. Một khi điều đó xảy ra, cả không gian sẽ tiếp xúc với nhiệt độ còn khủng khiếp hơn lò hỏa táng. Lúc này đã không còn đủ thời gian để chạy nữa rồi. Con dốc dài thật dài mà họ đi xuống dùng để hơi nước giãn nổ thoát ra. Có nghĩa là không gian rộng lớn này sẽ không mang đến cho họ sự an toàn. Họ sẽ bị hơi nước một trăm độ ập vào người trước khi rời khỏi con dốc, da thịt sôi sục của họ sẽ tạo ra cảnh tượng vô cùng kinh khủng.

Mặt đất quanh họ dường như rung chuyển, nhưng Kamisato Kakeru vẫn bình tĩnh im lặng.

Cậu ta cuối cùng cũng lên tiếng.

“Claire…à, đang ở trên trời với A.A.A. giả mất rồi. Vậy ai có khả năng thì hãy cắt bàn tay phải của cô ta rồi gắn vào tôi đi.”

“N-nhưng, Onii-chan!!”

Salome một tay vội vàng chen ngang.

Cô là một đứa lập dị đã thay thế toàn thân bằng cơ thể nhân tạo mà không dựa vào Thành Phố Học Viện. Kĩ thuật của cô có thể gắn được tay của cậu ta, nhưng…

“Anh nghe mấy lời Kihara Yuiitsu nói rồi đúng không!? Chạm vào World Rejecter thôi là anh có thể bị tống xuất ngay lập tức mà, nhể!?”

“Nhưng đó là cách duy nhất để đối phó với mấy cái tên lửa đẩy phía trên. Anh phải xóa sổ chúng bằng sức mạnh của anh.”

“Vẫn còn cách khác để phá hủy chúng cơ mà!”

“Phá hủy chúng sẽ gây nổ. Xóa sổ chúng là cách duy nhất.”

“…Ể? Đợi đã. Thế tức là…ể?”

Sát nhân hàng loạt kiêu ngạo đó trông như người cho rằng gia đình mình sẽ mãi hạnh phúc và rồi biết được tin cha mẹ li hôn.

Kamisato thở dài.

“Kamijou Touma, túi tote của ta.”

“Ư-ừ?”

Kamijou giao nó ra nhưng lại lập tức hối hận.

Chàng thiếu niên kia thọc tay vào trong, lôi ra một lon xịt và nhằm vào em gái mình.

Cái lon được gắn nhãn “Bình Phun Đóng Băng CO2”.

“Onii-chan ngu ngốc ch…!!!???”

Những lời điên cuồng của cô không thể hoàn tất.

Tiếng xịt không kéo dài lâu.

“Hạ em bằng đòn vật lí không dễ dàng gì, nhưng em vẫn cần trao đổi oxi với cacbon điôxit mới giữ não hoạt động được. Giờ thì, em có thể tiếp tuc thở trong đám mây khí cacbon nồng độ cao được không?”

“Ah…kah…”

Nồng độ oxi bên ngoài sẽ không bị thay đổi dễ thế vì một cái bình kín, nhưng sát nhân hàng loạt da nâu không may đang mặc hai lớp áo mưa ngoài đồ bơi. Cái mũ trùm đầu của cô tạo ra một không gian tương đối kín, làm không có mấy chỗ để khí ga thoát ra.

“Sự thay đổi nhanh chóng nồng độ oxi không giống như bị bóp cổ. Nếu chỉ cần hạ ai đó thôi, cách này sẽ nhanh hơn nhiều. Tất nhiên, làm quá mức là nó có thể gây ảnh hưởng lâu dài đến não bộ.”

Chừng vài chục giây sau, đầu của sát nhân hàng loạt lắc lư. Không thể giữ thăng bằng, cô gái từng thể hiện sức mạnh vô cùng đáng sợ ngã gục xuống tại chỗ.

“Anh đã thầm tự thề vơi bản thân sẽ không bao giờ dùng phương pháp này để ngăn em. Xin lỗi vì là một thằng anh tồi tệ như thế này.”

“Dừng lại…Onii-chan…”

“Anh không ngừng đâu.”

Vẻ mặt của Kamisato vẫn không thay đổi.

Cậu ta nhìn quanh, xác định không ai bước tới trước tình nguyện giúp đỡ và chộp lấy cánh tay rã rời của Yuiitsu. Cậu ta cầm một mảnh thủy tinh đâm vào tay kia như dao.

Nó tuy không phải công cụ cứng nhất, nhưng cậu ta nghĩ nó đủ sức cắt đứt chỉ khâu bàn tay.

“Được rồi. Tôi sẽ tự làm.”

Không ai cản cậu ta.

Ở đó có chừng một trăm cô gái và họ đều tin tưởng cậu ta đến mức sẽ từ bỏ mạng sống của mình nếu cậu ta bảo họ chết, nhưng dù ngăn cậu ta lại, họ cũng chỉ có thể đợi tên lửa đẩy trên trần kích hoạt. Đây sẽ là cái kết với Kamisato Kakeru dù họ có ngăn cậu ta hay không, nên họ đứng chết trân tại đó, không chắc phải lựa chọn ra sao.

Các cô gái không thể di chuyển còn cơn giận của Salome thì lại bị ngăn trở bởi tâm trí mơ hồ.

Ai vẫn di chuyển được?

Chỉ có một lựa chọn duy nhất mà thôi.

“…ơn.”

Tuy không thể đứng dậy, cử động cũng khó khăn, nhưng Salome nhìn chàng thiếu niên với vẻ van nài.

Không phải là Kamisato.

Cô nhìn sang chàng trai khác.

“Làm ơn. Đấm vào mặt tên ngốc đó ngay lúc này và giật lấy nó đi. Nếu anh không làm thế, anh ấy sẽ…anh trai tôi sẽ…”

Cô nói như chực trào nước mắt.

Cô nói như một đứa trẻ bị tách khỏi gia đình trong một thành phố xa lạ.

“…”

Khi thấy những lời nói ấy hướng vào mình, Kamijou nhớ lại lí do cậu tới đây.

Cậu không hẳn là bạn của Kamisato Kakeru hay các cô gái xung quanh cậu ta. Cậu sẽ không bao giờ giao Othinus ra cho cuộc trả thù Ma Thần của họ.

Nhưng…

Cậu chưa từng nghĩ "dao động" giây cuối cùng bên trong Kamisato này lại có liên quan đến cậu. Thế nghĩa là lời nói và lòng tốt hướng vào Kamisato đã dần tích tụ trong lòng cậu ta và đã vô tình giúp cho công cuộc báo thù của Kihara Yuiitsu.

Cậu muốn nói rất nhiều điều.

Đừng có hành động như thể ngươi biết mình đang nói gì. Không ai thực sự muốn bị xóa bỏ cả. Các cô gái ở đây đều đã đứng lên giúp ngươi chứ không phải tay phải của ngươi. Ngươi thực sự nghĩ họ muốn một thế giới không có ngươi sao?

Nhưng cậu không thể nói được.

Cậu đơn giản không thể làm thế.

Nếu cậu làm vậy và những lời ấy ảnh hưởng đến Kamisato, nó sẽ chỉ mở rộng thêm vết nứt. "Dao động" bên trong cậu ta sẽ ngày càng lớn dần lên, tăng thêm nguy cơ cậu ta bị chối bỏ và bị tống xuất bởi World Rejecter.

Cố giúp cậu ta sẽ giết chết cậu ta.

Chính vì thế, Kamijou phải nuốt trôi lời nói. Cậu phải đè nén những lời dâng từ lồng ngực lên cổ họng. Đó là cách duy nhất để giữ lại cơ hội nhỏ nhất Kamisato sẽ sống sót.

“Tất cả…”

Có thể do cả nghĩ quá mà thôi, nhưng Kamijou vẫn thấy bản thân đang nguyền rủa thứ vô hình.

“Tất cả là lỗi của ta sao? Tất cả nỗi đau của ngươi là do lỗi của ta sao?”

“Ha ha. Không hề.”

Với hai tiếng đứt, lưỡi cắt xuyên qua cổ tay của cậu ta và của người kia.

Không ai đồng cảm được với hành động của cậu ta, nhưng kể cả khi máu văng lên má, nụ cười bình thường nhất có thể tưởng tượng ra vẫn còn giữ trên mặt cậu ta.

“Đúng thật ngươi không đạt được gì chắc chắn trong cuộc chiến này. Ngươi hữu ích thật, nhưng con tốt khác cũng có thể làm được thế. Bởi vậy nên đó không phải là vai trò của ngươi ở đây. Ta nghĩ ngươi vẫn còn đứng đây bởi ngươi cần nghe những gì ta sắp nói.”

“Là gì?”

“Cũng đơn giản thôi.”

Chàng thiếu niên biết rõ sức mạnh của bàn tay đứt lìa hơn ai hết không do dự nắm lấy nó. Từ lúc đó, sự "trục xuất" có lẽ đã bắt đầu rồi. Song như để chắc chắn thêm, cậu ta gắn nó vào cổ tay của mình.

Ngay trước khi sự hủy diệt chắc chắn bắt đầu, cậu ta để lại một lời nguyền.

“Hãy chăm lo cho các cô gái này. Đừng lo. Đó là việc ngươi luôn làm mà, không phải sao?”

Và cậu ta thực hiện cuộc tấn công cuối cùng.

Không ngọn lửa địa ngục nào nóng hơn lò hỏa táng xuất hiện và cũng không hỗn độn nào do tên lửa đẩy phát nổ xảy ra.

Những gì còn đó chỉ là sự tĩnh lặng băng giá của mùa đông.

NT Index v16 354


Khoảnh khắc ấy, một thiếu niên đã bị xóa bỏ khỏi thế giới.

Phần kết: Câu trả lời kiểu mẫu vượt qua thảm họa – Nightmare_by_Lost_Boy.Edit

Trong khi đó, Fran, cô gái UFO mặc đồ ngủ hoodie hồng và bikini, bám lấy quả bong bóng khổng lồ bằng một tay và chầm chậm vòng qua Tòa Nhà Không Cửa. Ăng ten tai thỏ của cô lúc lắc còn thiết bị tròn đằng sau hông thì chỉnh tiêu cự nhìn khắp nơi. Chưa kể đến cái ba lô cô đeo nữa. Công việc của cô gái tóc mái bob là quan sát sở hở của lối vào bí mật khi Kihara Yuiitsu hoảng loạn, nên cô mới trong thế chờ ở đây bởi trận chiến đã bắt đầu.

Claire, cô gái thực vật đeo kính tạo ra một vật mang dáng dấp tựa A.A.A. từ thực vật, lơ lửng gần đó với tên lửa đẩy dùng cồn làm nhiên liệu.

“Thật tình,” Claire nói. “Đến bao giờ Kamisato-san mới ra ngoài chứ?”

“Tôi không biết, đừng có hỏi tôi.”

“Với lại, địch ta giờ tập trung ở dưới lòng đất hết rồi, cô không thể tắt sóng nhiệt được sao? Trời nóng tới 55 độ làm tôi héo luôn rồi này!! Tính biến tôi thành hoa quả không đấy à!?”

“Phàn nàn thẳng với Kamisato-chan ấy.”

Cô gái ăng ten tai thỏ đáp thẳng thừng, nhưng rồi cô nhận ra gì đó.

Ai đó chạy ra từ một trong các hố vuông nằm ở bốn mặt chính của Tòa Nhà Không Cửa.

“Kamisato-san!! …Không, đó là…tên là gì ấy nhỉ?”

“Kamijou Touma.”

Fran lắc nút cà rốt ở đầu hai sợi dây trên bộ hoodie của mình và xả ít khí khỏi trái bong bóng. Trọng lực dường như nhớ ra cô vẫn tồn tại và cô nhẹ nhàng hạ thấp xuống chỗ thiếu niên đầu nhím.

“Sao vậy?”

“Wah! Waaahhhh!!!??”

Một câu hỏi đơn giản cũng đủ làm cậu trai nhảy dựng kinh ngạc, ngã ra sau và rớt lên bụi cây khô.

Fran nghiêng đầu trong khi đeo ba lô chất đầy ăng ten.

Chàng thiếu niên đã hành động kì lạ từ lúc bước ra. Thay vì cảm thấy hân hoan sau khi đánh bại Kihara Yuiitsu, cậu dường như đang ba chân bốn cẳng chạy trốn khỏi gì đó. Thêm nữa, cậu cũng không định trốn kẻ địch dự kiến của họ. Trông cậu giờ đây vô cùng tuyệt vọng, giống như cậu đã gặp phải chuyện hoàn toàn không lường trước. Cảm giác cứ như thể cậu đã gặp ma hay ác linh vậy.

“Kamisato-chan đâu rồi? Còn những người khác nữa? Sao anh lại ra đây một mình thế?”

“C-cô…”

Kamijou nuốt nước bọt, ngập ngừng hỏi mà quên cả việc tách khỏi bụi cây.

“Cô vẫn ‘bình thường’ sao…?”

“?”

Cô gái ăng ten tai thỏ không hiểu ý cậu là sao. Thế lực Kamisato đôi khi cũng hỏi thế bởi họ cực kì yêu quý Kamisato, nhưng lần này dường như lại khác.

Rồi hai vai Kamijou Touma run lẩy bẩy. Cậu rõ ràng đang nhìn thứ khác chứ không phải Fran, người lắc thiết bị tròn trên mông. Cô gái nhỏ nhắn ngoái lại nhìn nơi cậu trai đi ra. Cô có thể nghe thấy vài tiếng bước chân bên trong. Đó không phải tiếng bước chân của Element và cô không nghĩ chúng là của Kihara Yuiitsu bởi cô ta làm việc một mình. Cô đoán vậy nghĩa là Thế lực Kamisato Faction vẫn an toàn.

Nhưng giây lát sau, cậu trai đầu nhím đề xuất.

“Nếu cô vẫn ‘bình thường' vậy thì nghe tôi nói này. Chúng ta không thể ở lại đây được! Cô cần tránh xa nơi này ra! Trốn cùng với tôi đi!!”

“Ý anh là sao?”

Họ đổi phe rồi!! Các cô gái trong Thế lực Kamisato đều đã sang phe Kihara Yuiitsu hết rồi!!


Một lúc trước trong không gian rộng mênh mông bên dưới Tòa Nhà Không Cửa.

“…Kết thúc rồi sao?” Kamijou lẩm bẩm.

Phải, mọi chuyện đã kết thúc. Lượng lớn tên lửa đẩy mà Kihara Yuiitsu đã dựng lên làm trận pháo hoa cuối cùng đã không kích hoạt. Đúng ra, chúng đều đã bị nuốt chửng bởi World Rejecter và được gửi sang nơi được cho là một thế giới khác. Thế nghĩa là mọi người đều còn sống. Không ai bị thiêu chín trong ngọn lửa còn nóng hơn lò hỏa táng.

Ngoại trừ Kamisato Kakeru.

Chỉ mỗi mình thiếu niên ấy là biến mất.

Thứ duy nhất còn lại trên sàn là bàn tay phải của cậu ta.

“Ah, ahhhh, ahhhhhhhhhhhhhhhhh…”

Cô gái đồ bơi trắng và áo mưa rên rỉ trên mặt đất.

Kamijou lại một lần nữa nghĩ.

Mọi chuyện đã kết thúc mất rồi. Họ không thể làm được gì nữa ư? Họ không có quyền nói gì vì mọi chuyện đã kết thúc sao? Mất mát như vậy là quá lớn. Kamisato Kakeru biến mất có nghĩa là trong lòng cậu ta không chỉ có mỗi báo thù. Cậu ta có thể sống một cuộc đời bình yên hơn mà trong đó, cậu ta có thể cười đùa cùng bạn bè và người quen yêu quý mình, nhưng khả năng tươi sáng đó lại đã bóp cổ cậu ta và vĩnh viễn "tống xuất" cậu ta khỏi thế giới này.

“He…he he.”

Rồi tiếng cười không phù hợp tình hình vọng đến tai Kamijou.

“A ha ha. A ha ha ha ha ha ha! A ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Đó là Kihara Yuiitsu.

Cô ta đã bị đóng sầm xuống đất còn bộ A.A.A. quý giá thì bị tước bỏ gần hết. Tất cả những gì còn lại của người phụ nữ mặc đồ bơi và áo khoác phòng thí nghiệm ấy chỉ là đống tàn dư thảm hại. Một âm thanh nhớp dính phát ra từ gốc cổ tay cô ta và thứ gì đó nửa lỏng, nửa đặc thành chuỗi bắn vọt ra. Chúng nối bàn tay mà Kamisato Kakeru đã lấy lại nhưng chưa từng tái sinh thật sự. Bàn tay được kéo tới rồi được khâu lại trong chớp mắt.

Cô ta ngọ nguậy ngón tay, cười lớn.

“Tuyệt, tuyệt. Thú vị quá đi thôi. Giữa thiện và ác thì đó là thiện, nhưng giữa thích và không thích thì đó là không thích. Kết hợp đó không xuất hiện mỗi ngày đâu! Kamisato Kakeru đã bị thổi bay bởi sức mạnh của chính mình mới ghê chứ. Ừm, tuy diễn biến không hoàn toàn như kế hoạch, nhưng kết quả cuối cùng vẫn thế thì thôi cứ kệ vậy. Mình đã trả thù được rồi!!”

“Ngươi… Trả tay anh ta lại đây!!”

“Ồ, có chắc ngươi nên nói thế không?”

Sát nhân hàng loạt vồ vào cô ta như con thú dữ, song Kihara Yuiitsu đứng lên và chìa tay phải của mình.

World Rejecter vô dụng với các cô gái trong Thế lực Kamisato, nhưng Yuiitsu không nói về điều đó.

Cảm hứng tà ác của một Kihara sẽ không ngừng tại đó.

“Bộ ngươi quên gì à? Kamisato Kakeru đã bị thổi bay bởi bàn tay phải này. Đó là sự tống xuất vĩnh viễn, hắn không bao giờ có thể quay về được. Nhưng bàn tay phải này vẫn là chìa khóa.”

“A.”

“Nếu ngươi đập ta ra bã, ngươi sẽ đánh mất chìa khóa ấy cùng ta đấy. Ngươi có thực sự muốn làm thế không? Phải, quả thực không có lấy cơ hội nhỏ nhất rằng hắn sẽ trở lại, nhưng đây vẫn là chìa khóa cuối cùng có thể đảo ngược điều đó. …Nếu làm thế, ngươi sẽ cắt đứt dây an toàn cuối cùng của Kamisato Kakeru, không phải sao?”

“Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!! Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Em gái ai đó gào thét.

Cô hét, rống và rên rỉ, nhưng cô không thể động một ngón vào kẻ thù đang đứng trong tầm tay.

“Tất cả các ngươi, hãy nghe đâyyyyyy! Nếu không muốn từ bỏ Kamisato Kakeru thì các ngươi cần phải tuân theo lời ta bởi ta đang nắm giữ chìa khóa. Tuy lúc này vẫn bất khả thi, nhưng tiến bộ công nghệ có thể mang hắn trở về một ngày nào đó. Nhưng nếu bàn tay phải này thối rữa trước đó thì sẽ chẳng giúp ích gì mấy, đúng không?”

………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Đây như sự đảo ngược thực sự.

Bài phát biểu lố bịch của ả ta còn chưa kéo dài được một phút, nhưng chút thông tin đó cũng đủ quấn dây gai quanh tim cô gái.

Chỉ mình Kihara Yuiitsu cười vang giữa trung tâm nỗi tuyệt vọng.

Người chiếm tay phải trở thành vua thống trị các cô gái đó.

Kamisato Kakeru đã sợ chuyện này từ rất lâu, nhưng cơn ác mộng ấy đã trở thành sự thật.

Đây là phần mở rộng trong cuộc báo thù của cô ta sao?

“Giờ thì.”

“!!”

Kamijou Touma chỉ có một mình.

Cậu bị cô lập.

Chàng thiếu niên đầu nhím lúc trước bị choáng ngợp bởi bầu không khí, nhưng giờ cậu đã nhận ra mình là người duy nhất không thuộc Thế lực Kamisato.

“Ta đã cho ngươi cơ hội rời đi rồi, nên dù chuyện có trở nên tàn bạo ra sao, đây cũng là lỗi của ngươi.”

“Khốn kiếp…”

Giết tên nhãi đó đi, các cô gái. Làm thế ta mới có thể phán xét sự trung thành của những công cụ mới của mình được.

“Khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!”


Cậu không muốn nhớ chuyện xảy ra sau đó.

Đó là cuộc đào thoát khủng khiếp. Các cô gái ấy, ai cũng sử dụng hệ thống kĩ thuật, ma thuật hay siêu năng lực độc nhất và họ đã trở thành đội quân đến từ địa ngục để săn lùng con mồi tội nghiệp. Việc cậu toàn mạng lên được mặt đất tưởng chừng như là một phép màu.

Tất nhiên, các cô gái có thể vẫn còn do dự. Có lẽ cũng nhờ vậy mà cậu mới sống sót.

Nhưng cán cân rồi cũng sẽ mất thăng bằng mà thôi. Họ sẽ xem nhẹ người xa lạ như Kamijou Touma hơn Kamisato Kakeru biến mất. Sát Nhân Hàng Loạt Salome tuy dường như tương đối không bị ảnh hưởng bởi Thế lực, nhưng cả cô cũng cắn môi và tỏ vẻ bất khả kháng, cô ngoảnh mắt và dường như không thể ngăn bản thân tấn công.

Cậu không thể trách họ.

Những gì các cô gái đang làm không phải việc đúng đắn, nhưng Kamijou không thể trách họ trong hoàn cảnh như vậy. Sau cùng, cậu cũng đã ở đó. Nếu mọi chuyện khác đi đôi chút thôi, Kamisato có lẽ đã không biến mất. Nếu nhờ hi sinh của thiếu niên ấy mà Kamijou mới đứng đây được, cậu cần phải nghĩ xem thế nghĩa là sao.

Không quan trọng có phải chủ ý hay không.

Đúng thật những lời của Kamijou Touma đã đọng lại trong Kamisato Kakeru và đã giương nanh chống lại cậu ta vào giây cuối cùng.

Trên hết, cậu phải tính việc cần làm.

Kamisato Kakeru đã nói gì? Cậu có thể làm được gì cho thiếu niên đó không!?

“Hắn đã bảo hãy chăm lo cho họ.”

“?”

“Đến cuối cùng, Kamisato vẫn mỉm cười và bảo hãy chăm lo cho các cô gái ấy. Tôi sẽ không mặc kệ những lời đó!! Tôi sẽ không để Kihara Yuiitsu biến Thế lực Kamisato Faction thành đồ chơi của cô ta!!”

Dù Yuiitsu có biết hay không, cô ta cũng đã gây ra cơn ác mộng lớn nhất của Kamisato Kakeru.

Đây là sự sỉ nhục lớn nhất.

Kamijou không thể bỏ qua điều đó. Cậu phải chứng minh thứ dịu dàng hơn và mạnh mẽ hơn mới ràng buộc được trái tim con người với nhau. Cậu cảm thấy mình có nghĩa vụ phải làm thế sau khi được cứu bởi thiếu niên lo lắng điều này bao lâu nay.

Rồi cậu nghe thấy một giọng nói khác từ phía trên.

“Ra vậy. Ra đó là chuyện đã xảy ra với Kamisato-san.”

“Claire?”

Kamijou ngước lên.

Công việc của cô gái là đợi trên không trung với tên lửa đẩy dùng cồn của bộ A.A.A. giả, nên cô ấy vẫn chưa hạ xuống. Thế nghĩa là cô ấy không đón nhận cú sốc đó trực tiếp. Cô ấy không bị lời nguyền ấy trói buộc trực tiếp. Cô ấy có thể đang lắng nghe cậu giống như Fran.

“Tốt. Được bao nhiêu giúp đỡ thì dùng bấy nhiêu. Cô cũng giúp luôn đi!”

“Ừ, đúng nhỉ. Để coi tôi có thể làm gì để giúp Kamisato-san đây ha.”

“Ừm?”

“———”

Kamijou bối rối, nhưng Fran nheo mắt.

Giây lát sau, cô gái thực vật bị công kích bởi vụ nổ ánh sáng còn đáng sợ hơn sấm sét.

Kamijou lóa mắt trước ánh sáng gần sát.

Khi cậu la hét và quằn quại, một bàn tay nhỏ lôi cánh tay cậu đi.

Đó có lẽ là Fran, nhưng cậu không thể thấy được mặt cô dù gần như vậy.

Cô gái mặc đồ ngủ hoodie và bikini thì thầm với cậu.

“Đi với tôi. Claire có thể tái tạo, nên từng đó không đủ giết cô ta đâu.”

“Gì cơ? Đó là gì vậy chứ!?”

“Cũng như tập trung ánh sáng mặt trời bằng kính lúp thôi. Tôi gom vi sóng phủ khắp thành phố lại một điểm duy nhất. Ánh chớp sáng anh thấy không phải là vi sóng. Nó giống như ánh sáng từ dây tóc nóng.”

Kamijou khó có thể tin nổi.

Cũng có khi cậu nên khen ngợi cô gái thực vật vì đáng gờm đến mức cần phải thứ như thế mới hạ được.

Do bị lóa mắt mà cậu không thấy được tuyệt vọng đang tiến lại gần. Cậu cảm thấy cứ đi theo cái kéo tay là sẽ ổn. Thế lực Kamisato Faction tuy đã chuyển sang phe Kihara Yuiitsu, nhưng cô gái UFO ăng ten tai thỏ này vẫn không sao. Cô sẽ chiến đấu bên cạnh cậu.

“Tôi muốn xác định vài điều.”

“Được!”

“Kihara Yuiitsu ra sao rồi? Element có còn hoạt động không?”

“Chúng là thức ăn để dựng lên A.A.A. của Kihara Yuiitsu. Cô ta đã hoàn thiện nó, nhưng cuối cùng nó đã bị phá hủy rồi! Tôi không nghĩ cô ta sẽ tái tạo nó từ đầu được. Dẫu sao, cô ta cũng kiếm được một đống đồ chơi tốt hơn nhiều so với A.A.A.!!”

“Thế thì chắc tôi không còn cần sóng nhiệt để áp chế lũ Element nữa rồi. …Kế tiếp, bao nhiêu đồng đội của tôi đã về phe Kihara Yuiitsu rồi?”

“Nhiều khả năng là tất cả!! Salome dường như vẫn do dự, nhưng con bé không cưỡng lại khả năng Kamisato trở về được. Aa, nói thành lời làm tôi lại thấy lạnh sống lưng lần nữa. Thế nghĩa là chúng ta đang đối đầu với cả Thế lực Kamisato, nhóm người có thể áp đảo toàn bộ trường trung học Tokiwadai!!”

“Thế thì một câu hỏi cuối. Chính xác anh định làm gì để kết thúc việc này?”

“Tôi không biết cụ thể phải làm thế nào, nhưng tôi chỉ có một mục tiêu.”

“Là gì?”

“Kihara Yuiitsu chỉ có thể đe dọa Thế lực Kamisato theo cô ta bởi Kamisato Kakeru được tống sang nơi được cho là một thế giới khác bởi World Rejecter. Chính miệng Kamisato đã nói chưa từng có thứ gì trở về được từ đó, nhưng Yuiitsu lại cố tình gợi ý về khả năng như thế. Nếu bàn tay phải mất đi, hắn thực sự sẽ chẳng còn cơ hội trở về, nên họ phải tuân theo lời cô ta để khả năng đó không biến mất.”

Cậu đặt tay lên hai con mắt đau nhức rồi banh mí mắt ra.

Thế giới mới.

Trên chiến trường hoàn toàn không lường trước được này, chỉ còn một cô gái đứng cạnh cậu. Cậu nhìn sang Fran. Cô lắc ăng ten tai thỏ trên đầu và thiết bị tròn trên mông.

Và rồi…

Và rồi…

Và rồi…

“Chúng ta cần tự mình mang Kamisato Kakeru trở lại.”

“…”

“Đó là cách duy nhất giải phóng các cô gái đó khỏi lời nguyền này! Đó là cách duy nhất kết thúc cơn ác mộng mà Kamisato Kakeru sợ hơn gì hết!! Tôi không biết phải làm vậy ra sao, nhưng chúng ta có thể thu thập mọi thứ trên thế giới và tìm cách làm thế!! Đó là cách duy nhất báo đáp linh hồn hắn vì đã đánh cược mạng sống của mình để bảo vệ các cô gái mà hắn quan tâm biết bao!!!!!”

Đó là hi vọng hoàn toàn bất khả thi với tiền đề sai lầm.

Nhưng cậu sẽ biến nó thành có thể. Cậu phải làm thế.

Sau cùng…

“Tôi đã để nó xảy ra.”

Kamijou thú nhận tội lỗi của mình.

Cậu thú nhận với một trong các cô gái yêu quý thiếu niên biến mất hơn mọi thứ khác trên đời.

“Phải!! Tôi biết hắn gần như chắn chắn sẽ bị xóa sổ, nhưng tôi chỉ đứng đó và để nó xảy ra!! Tôi không cố nói gì để ngăn cản, cũng không đấm hắn để cản hắn lại! Tôi nghĩ đó là cách duy nhất để các cô gái hắn quan tâm không bị nướng chín, nên tôi chỉ đứng đó yên đó và lưỡng lự không biết có nên chìa tay ra không! Tôi đã từ bỏ suy nghĩ và để tự hắn quyết định!! Hắn không chỉ trích sự hèn nhát của tôi, hắn đã hoàn thành vai trò của mình, hắn đã bảo vệ mọi người để rồi hắn biến mất một mình!! …Tôi không thể để điều này xảy ra được. Dù Kamisato Kakeru có nghĩ gì đi nữa, kẻ thảm hại mang tên Kamijou Touma này cũng sẽ không thể để chuyện này xảy ra!!!!!”

Có lẽ họ không có lựa chọn nào khác.

Có lẽ họ không có thời gian nghĩ ngợi hay tránh nó.

Nếu cậu đấm và ngăn Kamisato, tất cả họ có thể sẽ bị nướng chín bởi các tên lửa đẩy.

Nhưng…

Kể cả vậy…

“Tôi sẽ không do dự thêm nữa…”

Lời nói của chàng thiếu niên như tuôn trào và dường như đâm vào chính bản thân cậu.

Cậu đã để nó xảy ra. Cậu đã từ bỏ cậu ta. Cậu đã để cậu ta mất mạng.

Cậu sẽ không để bản thân quên tội lỗi ấy. Vì thế, những lời cậu đã nuốt trôi và không thể nói được tuôn trào không ngớt.

“Đó không phải là vì hắn và tôi không nín họng để giảm thiểu nguy cơ! Đời nào tôi làm vậy vì thế chứ!! Giờ thì ta đã biết. Ngươi không thực sự muốn biến mất, đúng không!? Ngươi muốn ở bên các cô gái đã theo ngươi bấy lâu nay, đúng không!? Ngươi không muốn ai khác có được họ và ngươi muốn giữ họ cho riêng mình, đúng không!? Chúng ta chỉ là mấy đứa trẻ còn chưa sống được hai thập kỉ, nên đừng có hành động như ngươi đã sống một thế kỉ và đã thấu suốt mọi thứ rồi! Ngứa mắt lắm!! Đừng có hành động như ngươi biết ngươi đang nói gì khi vứt bỏ mạng sống của chính mình mà lại tỏ vẻ mãn nguyện như thế!! Cho người ta thấy bộ mặt xấu xí của ngươi đi, đồ đần! Như thế mới là con người! Ngươi có thể chấp nhận những cảm xúc xấu xí còn lâu mới hoàn hảo cơ mà!! Ngươi còn có tương lai, vươn tay chạm tới nó thì sai đâu chứ!? Chỉ vì ngươi có phẩm chất dùng bàn tay phải đó không có nghĩa ngươi sẽ bị mọi người oán trách nếu ngươi dựa vào họ và khóc lóc bảo rằng mình không muốn chết!! Ấy thế mà ngươi rõ ràng đã thất bại. Hi sinh bản thân ư? Tất cả những gì người làm chỉ là để Kihara Yuiitsu thao túng ngươi chạy hết tốc lực vào ngõ cụt thôi! Ta sẽ phá hủy tất cả. Dù ngươi có cố tỏ vẻ ngầu lòi ra sao trong khoảnh khắc cuối cùng của mình, ta cũng sẽ xé tan tất cả và kéo ngươi lên khỏi hố sâu địa ngục!! Ta sẽ biến điều không thể thành có thể và cho ngươi thấy một tương lai đằng sau cái kết đó! Ta sẽ đẩy ngươi tới trước mặt tất cả các cô gái đó trong cuộc hội ngộ ngượng ngùng!! Lo mà sẵn sàng cúi đầu trước họ đi bởi vì ta sẽ đến cứu ngươi đây!!”

Những cô gái ấy đang truy sát cậu.

Kihara Yuiitsu đang thao túng cảm xúc của họ.

Và thiếu niên hỗ trợ các cô gái đang điên cuồng đó giờ đã biến mất.

Nhưng giữa nỗi tuyệt vọng đó, “học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu" cất giọng thách thức thứ gì đó vô hình.

“Đừng hòng ta sẽ để thế!! Chờ đó, Kamisato. Không hành động giống bản thân thế là đủ rồi. Ta sẽ lật đổ tất cả! Ta sẽ cho cái thế giới khốn nạn này biết Kamijou Touma là ai!! Nếu ngươi nghĩ những gì ngươi bắt bọn ta đón nhận sẽ làm mọi người hạnh phúc, vậy thì ta sẽ đập tan cái ảo tưởng đó cho đến khi chẳng còn mảnh vụn nhỏ nhất!!!!!”

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Kamachi Kazuma đây.

Tân Ước đã tới Tập 16 rồi!! Trong Cựu Ước thì đây là chừng lúc đấu với Acqua nhỉ? Tôi hi vọng tôi có thể tạo ra ngọn sóng còn lớn hơn thế, các bạn nghĩ thế nào về câu chuyện lần này?

Dạng tiêu chuẩn trong câu chuyện của bộ truyện Index là một pháp sư hay siêu năng lực gia tấn công vũ đài hoàn thiện của Thành Phố Học Viện, cho nên hiếm khi mà cả thành phố lại bị xâm chiếm bởi số lượng khổng lồ như Element.

Là kết hợp giữa thủy tinh trong mờ và dạng sống ngụy trang, Element sử dụng “sự vô hình” khá khó sử dụng trong manga hay anime. Cơ mà khi tôi tìm hiểu về ngụy trang, tôi biết được rằng những gì trông giống thế với chúng ta thường hoàn toàn vô dụng khi đám bọ săn đuổi lẫn nhau hay thực sự gửi tín hiệu nào đó giữa các con bọ. Đôi lúc bạn lại thấy thế giới sâu rộng hơn nhiều khi nghiên cứu gì đó.

Phương pháp đối phó với chúng thay đổi qua từng chương. Đôi khi các nhân vật chạy trên sân thượng, những lúc khác thì lại tiêu diệt chúng bằng hỏa lực cao. Bằng việc thay đổi trường và nơi trú ẩn bên trong Thành Phố Học Viện giữa các chương, tôi đã cố vừa giới thiệu vấn đề và nhiệm vụ của từng vũ đài vừa cho thấy các bộ mặt khác nhau trong cùng một thành phố, nhưng với các bạn, trường và nơi trú ẩn của chương nào được nhất?

Ý tưởng người nắm giữ tay phải sẽ thống trị các cô gái đã được nói tới từ lúc Kamisato xuất hiện, nhưng cuối cùng mọi việc cũng sáng tỏ.

Và tất nhiên chúng ta cũng đã nhận được câu trả lời của Kamijou.

Chắc các bạn sẽ thấy điều tương tự ở Tân Ước 9, nhưng tôi đã viết tập này trong khi nghĩ rằng dũng khí của Kamijou Touma khi nói những điều này (mặc dù cậu ấy không có cơ sở thực tế nào) sẽ chỉ ra ý nghĩa và lí do cậu ấy là nhân vật chính. “Tôi sẽ cho cái thế giới chó chết này biết Kamijou Touma là ai.” Đó là câu cậu ấy không thể nói dễ dàng như vậy trong Tập 1. Giờ thì, các bạn nghĩ sao?


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anan-san. Ngoài ra, để tiếp tục được đến giờ, tôi cũng xin cảm ơn Kasai Shin-san vì thiết kế A.A.A. Dù sao thì…Đám Element! Một thành phố đầy chướng ngại và dây nhợ!! Rồi còn đồ bơi của các cô gái và các biến thể A.A.A. nữa chứ!! Đây có lẽ là một tập khó về mảng minh họa. Tôi thực sự rất biết ơn mọi người vì đã chấp nhận yêu cầu vô lí của tôi.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn tới các độc giả. Các nhân vật và các tình huống trong tập này được chia ra (chưa kể còn nhiều địa điểm nữa), nhưng các bạn nghĩ thế nào? Cảm ơn các bạn vì đã đọc đến tập này.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Hmm. Nếu các bạn để ước nguyện báo thù của mình dao động, chắc các bạn sẽ phải chịu số phận "biến mất" đấy.

-Kamachi Kazuma









Một khu vườn thu nhỏ hoàn hảo tồn tại để bị hủy diệt hoàn toàn.

Thế giới giờ đang đối mặt với một vấn đề: Giải cứu Kamisato Kakeru đi thôi.


Ghi chúEdit

  1. Xem ngoại truyện Toaru Kagaku no Railgun SS2
  2. Tiếng Anh là solid pulse. Mình không rõ từ này trong y gọi thế nào nên dùng tạm như vậy. Ai biết thì giúp nhé.
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Fyodor_Mikhailovich_Dostoevsky
  4. Cơm trắng trộn trứng sống
  5. Loại giấy làm lớp sóng hay mặt trong thùng các-tông
  6. Tế bào chưa bị biệt hóa.
  7. https://vi.wikipedia.org/wiki/Sashimi
  8. https://vi.wikipedia.org/wiki/Ikizukuri
  9. Series phim siêu nhân nổi tiếng của Nhật như Gaoranger, Hurricanger…
  10. Kokkuri (狐狗狸) trong kanji gồm 狐 (hồ: cáo), 狗 (cẩu: chó), 狸 (Li: thường chỉ mèo hoang, nhưng tiếng Nhật cũng dùng để chỉ tanuki)

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 15♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 17


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.