FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Mở đầu: Hoặc các giả định bao gồm kết luận – to_the_Girl’s_ABYSS.Edit

Có một thiếu niên tên Kamisato Kakeru.

Hoặc có lẽ tốt nhất là nên nói "đã từng" có người như thế.




Cậu ta là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

Hoặc ít nhất cậu ta chưa từng bỏ lỡ cơ hội nói thế.


Vào một ngày nọ, cậu ta đã muộn màng nhận ra cậu ta đã được ban cho một sức mạnh không hề phù hợp với mình. Nhưng buồn thay, do sự nhạy cảm vẫn là của một "học sinh trung học bình thường", cậu ta thiếu sự linh hoạt cần thiết để thích ứng với cơ hội bất ngờ này. Hiện tượng tâm lí này cũng không bất thường gì cho lắm. Chẳng hạn như, cậu ta không thể là người duy nhất mà, khi nhìn các tờ vé số đang bán, sẽ nghĩ rằng, “trúng giải nhất chắc sẽ tuyệt lắm, cơ mà lỡ mà mình trúng thật, cuộc sống hiện tại của mình sẽ đảo lộn.”


Nói cách khác, Kamisato Kakeru đã trúng số mà cậu ta còn không nhớ mình đã từng mua.

Cậu ta nghĩ rằng may mắn không-ai-mượn-xuất-hiện này đã đảo lộn cuộc sống của mình.

Kể cả những thứ cậu ta vốn đã sở hữu dường như cũng thay đổi theo quan điểm của cậu ta. Giống như vận may tài chính bất ngờ sẽ phủ bóng đen lên những ai vui vẻ tiến lại gần.

Thiếu niên ấy có cảm giác gì sau khi mọi sắc màu nhạt dần khỏi thế giới này?

Cậu ta hết sức phẫn nộ trước những kẻ mở xổ số ích kỉ chọn cậu. Cậu đã kết luận rằng việc tống xuất họ khỏi thế giới sẽ xóa tan lựa chọn đó.


Báo thù.

Nói thì đơn giản, nhưng thiếu niên ấy thực tế đã làm việc đó. Cậu ta và hơn một trăm cô gái theo sau đã tìm kiếm các thực thể được gọi là Ma Thần, dồn họ vào đường cùng rồi tiêu diệt họ. Và cậu ta đã sử dụng chính bàn tay phải các Ma Thần ấy ban tặng để làm thế.

Không biết tốt xấu thế nào, nhưng việc đó đáng lí sẽ kết thúc câu chuyện của Kamisato Kakeru. Song cậu ta đã chọn vị trí bất lợi cho công cuộc báo thù của mình: Thành Phố Học Viện.


Một khoa học gia đã thay đổi hoàn toàn lịch sử của thế giới.

Tên cô ta là Kihara Yuiitsu.

Cô ta đã dính líu sâu vào việc ấy sau khi Kamisato Kakeru giết chết con chó săn vàng mà Thành Phố Học Viện đã phái đi làm sát thủ.

Cô ta thẳng thừng chấp nhận sức mạnh của thiếu niên đã giết sinh vật mà cô ta ngưỡng mộ và coi như một người thầy, để rồi bình tĩnh mài sắc nanh vuốt của mình trong khi chờ cơ hội lấy đầu cậu ta.

Kết quả khi đó là hòa do thương tích.

Nhưng Kihara Yuiitsu đã chặt bàn tay biến Kamisato Kakeru thành người đặc biệt rồi cấy ghép nó vào cổ tay của chính mình.


Hồi Hai đã bắt đầu trong Thành Phố Học Viện với nhiệt độ 55 độ C.


Kihara Yuiitsu đã tạo ra "thứ tựa linh hồn” từ bốn nguyên tố cơ bản và đặt chúng vào xác thịt được gọi là dạng sống giảm thiểu. Bằng cách cử những dạng sống nhân tạo được gọi là Element này ra ngoài, cô ta đã ép Kamisato Kakeru rời khỏi nơi trú ẩn dù cho có phải biến quê nhà Thành Phố Học Viện thành biển máu.

Kamisato đã biết các Element yếu trước nhiệt độ cao, nên đã phủ kín Thành Phố Học Viện trong vi sóng phát ra từ quỹ đạo vệ tinh để hạn chế di chuyển của Element trong khi tìm kiếm Kihara Yuiitsu.


Trận chiến này cũng kết thúc trong thế hòa vì thương tích.

Kihara Yuiitsu đã bị đánh bại, nhưng để ngăn ý định tự sát bằng việc kích hoạt vài động cơ tên lửa, Kamisato Kakeru đã gắn World Rejecter vào cổ tay mình một lần nữa để tấn công lần cuối, lần tấn công cũng sẽ diệt cả chính cậu ta.

Ngay sau đó, thiếu niên ấy đã bị xóa sổ khỏi thế giới hữu hình.

Và Kihara Yuiitsu một lần nữa lại lấy đi bàn tay phải của cậu ta.

Ả nói với các cô gái bị bỏ lại đằng sau:

Kamisato Kakeru đã bị xóa sổ, nhưng hắn vẫn chưa chết. Nếu sử dụng cánh cổng gọi là World Rejecter này thì sẽ có một trong một triệu hay một trong một tỉ cơ hội cứu lấy hắn. Có chắc các ngươi muốn hạ tỉ lệ đó xuống còn không phần trăm không?

Những lời ấy đã trói buộc họ.

Cô ta dễ dàng hoàn thành lời nguyền mà Kamisato Kakeru sợ nhất: chủ nhân của bàn tay phải trở thành kẻ thống trị các cô gái.

Để kiểm tra sức mạnh của lời nguyền này, Kihara Yuiitsu đã ra mệnh lệnh đầu tiên.

Giết Kamijou Touma đi. Ta sẽ sử dụng việc đó để đo lòng trung thành của các công cụ mới.


Kamijou Touma chạy thục mạng trong thành phố xám xịt không chút dấu hiệu phục hồi sau sự sụp đổ.

Đi cùng cậu là một cô gái không bị trói buộc bởi lời nguyền: Fran.

“Đừng hòng ta sẽ để thế.”

Bên cạnh người đồng minh có thể trở mặt bất cứ lúc nào này, chàng thiếu niên đầu nhím gầm lên tiếng thách thức thế giới bất công.

“Không hành động giống bản thân thế là đủ rồi!! Ta sẽ cho cái thế giới khốn nạn này biết Kamijou Touma là ai!!!!!!”

Đây là câu chuyện xảy ra bốn mươi tám giờ trước khi Thành Phố Học Viện phục hồi từ tai ương lớn.

Đây là câu chuyện về một thiếu niên tìm cách cứu Kamisato Kakeru mặc cho biết đó là điều bất khả thi.




Và thiếu niên ấy thức giấc trong một thành phố xám xịt, lạnh lẽo.

(Lạnh…ư?)

Đó là cảm giác lạnh lẽo vô lí vừa cắt da cắt thịt vừa khiến tim gan buốt lạnh từ bên trong. Nhưng khi nghĩ kĩ lại, cậu ta nhận thấy như thế mới đúng. Hôm nay là ngày 9 tháng 12, tức là đang độ giữa đông. Ai cũng biết chuyện gì sẽ xảy ra với người nằm trên mặt đường buốt giá trong khi chỉ mặc mỗi bộ đồ bơi.

Cậu ta ngồi dậy.

Tâm trí mơ hồ của cậu ta bắt đầu hoạt động trở lại.

Cậu ta đưa bàn tay phải lên bên hông cổ để bẻ khớp xương, nhưng rồi muộn màng có gì đó kì quái.

Bàn tay phải của cậu ta đã không còn nữa. Tại cổ tay chỉ có mỗi một miếng giẻ quấn quanh.

(À, phải rồi. Tụi mình đã giải quyết xong chuyện với Yuiitsu, nên Element chắc đã dừng hoạt động còn Fran có khi đã ngừng sóng nhiệt dùng để ngăn chúng rồi.)

Cảm giác thật lạ.

Cậu ta sẽ không bao giờ có thể nói chuyện hay liên lạc với họ nữa, nhưng hành động của họ vẫn ảnh hưởng được tới đây.

(Cơ mà…buồn thật. Ra đây là vực thẳm.)

Đây không phải thiên đường hay địa ngục, cũng không phải dị giới của kiếm và ma pháp mà linh hồn cậu ta vừa được trọng sinh. Nơi đây trông tựa như Thành Phố Học Viện, nhưng lại không có bóng dáng một ai. Nếu chiều thời gian bị phân tách thành các khung hình như phim, vậy thì người ta chỉ nhận thức được chừng 10 khung hình một giây. Giả dụ lượng thông tin thực tế được xem là 30 khung hình trên giây, vậy thì sẽ còn nhiều khung hình dư thừa vẫn chưa được sử dụng.

Xét trên quan điểm đó, World Rejecter, thứ từng là tay phải một thiếu niên nọ, sẽ chuyển con người và đồ vật sang những khung hình dư thừa ấy. Điều đó có nghĩa những con người và đồ vật đó sẽ không bao giờ có thể tương tác với ai mặc cho có trong cùng một thế giới. Nếu vài cảnh tiềm thức len lỏi giữa các khung hình của một bộ phim, các nhân vật trong phim không thể nhận được chai soda tiềm thức.

Thiếu niên ấy còn không thể đoán chuyện gì sẽ xảy đến với mình lúc này. Cậu ta không thể tương tác với ai trừ bản thân trong thế giới này. Ở đây cậu ta phải tự lo lấy thân. Dù cho cậu ta có tìm thấy đồ ăn hôm nay thì tương lai vẫn ảm đạm. Trông thì có vẻ không sao, thế nhưng cậu ta có thể gục ngã vì đói, khát hay giá lạnh trước khi ngày đầu kết thúc. Dù cho thể chất có hoàn toàn khỏe mạnh đi nữa, cậu vẫn có thể suy sụp tinh thần. Giờ đây cậu chỉ có thể thử hết những gì có thể, chứ không ai sẽ sắp đặt thêm đường ray khác.

“Phiền thật. …Hm?”

Cậu đột nhiên nhìn xuống bàn tay phải của mình và nhận ra một chuyện. Bàn tay phải đúng là đã biến mất. Cậu đã bị World Rejecter tống đi, nên đương nhiên mục tiêu được đặt là "mọi thứ trừ bàn tay". Nếu World Rejecter mà cũng đi cùng, cậu ta sẽ chỉ bị tống xuất vĩnh viễn không ngưng.

Nhưng đó không phải việc cậu để ý đến. Cái cậu quan tâm là máu không hề túa ra. Quấn cẩu thả quanh cổ tay cậu ta không hẳn băng gạc mà là miếng giẻ cũ. Nó thấm máu nhiều đến mức, giờ đây, không còn tài nào biết được màu ban đầu là gì.

Trừ khi cậu ta từng tỉnh dậy lúc trước, cầm máu, rồi lại bất tỉnh chứ còn không, ai khác hẳn đang có mặt ở đây.

“À, hiểu rồi…”

Khi đứng lên và đưa mắt nhìn ngó xung quanh, cậu thấy ngoài mình ra, còn có nhiều thứ khác nằm rải rác khắp nơi: Những mảnh kim loại có thể từng là vũ khí, tàn dư của vài tên lửa đẩy vô cùng to lớn, hàng tấn đất bẩn, một dấu vết khô ban đầu là bong bóng đọng lại trên trên tường. Đó có thể là những thứ cậu ta đã tống đi bằng bàn tay phải của mình dù rằng bây giờ cậu ta không nhớ được bao.

Và không lí nào chỉ các vật thể mới tới đây.

Sẽ rất lạ nếu không ai khác đã có mặt ở nơi này.

(Nhưng nếu thế…)

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một tiếng bước chân.

Quay đầu lại, cậu nhìn thấy một cô gái đứng đó. Mái tóc đen của cô ta cắt ngắn ngang vai, nước da thì trông ốm yếu đến mức trắng bệch, và khoác trên người cô ta là một bộ váy áo Trung Hoa.

Chàng thiếu niên mới ngó quanh một lúc trước và không thấy một ai cho đến lúc đó, ấy thế mà cô gái này lại xuất hiện ngay trước mặt cậu ta ở ngã giao nhau của hai con đường lớn không nơi nào để trốn.

Người mới đến nói ra tên cô ta.

“Nương…Nương?”

“Đúng rồi đấy.”

Đến tận lúc này, tông giọng của cô hời hợt và cợt nhả.

Và cô ta không chỉ có một mình. Cậu ta đột nhiên cảm nhận thấy hiện diện ở khắp xung quanh và bao ánh mắt đang nhìn chòng chọc vào mình. Lần này, cậu không ngoái lại. Một áp lực lớn đang khiến cho cậu không sao cử động được.

Ai là những người nổi bật nhất trong số cậu đã tống đi?

Tất cả họ đều tập trung “ở đây”.

Như cánh rừng xào xạc trong gió thoảng hay đàn côn trùng bò nhung nhúc trên mặt đất, Kamisato cảm thấy điều gì đó kì quái gần tai. Đây không phải là cái gọi là giác quan thứ sáu. Đây giống như chứng ù tai hay cơn đau nhói ở đầu mà vài người gặp phải khi bước vào nơi ma ám. Hoặc giống như sân thượng tòa nhà, bóng dưới xe, khe hở giữa tường và máy bán nước tự động. Cứ nghĩ về những nơi đó, người ta lại bắt đầu cảm thấy ai đó đang quan sát mình từ đấy.

Hơn nữa, thiếu niên ấy cũng không còn bàn tay phải đặc biệt hay một trăm cô gái đứng xung quanh.

“Ừm, chúng ta có vài lời dành cho ngươi sau khi ngươi dùng món quà chính bọn ta ban tặng để tàn sát bọn ta…”

Nương Nương cười tàn bạo với linh hồn phơi bày đó.

Cậu ta chắc đã chết vì mất máu nếu họ bỏ mặc đó một mình, thế nhưng họ đã bỏ công cầm máu và giữ lấy mạng cậu. Và lí do làm thế không thể nào rõ ràng hơn.

“Nhưng hãy nói thế này cho gọn: đến lúc mọi Ma Thần xử đẹp ngươi rồi.”

Hoặc có lẽ đây là Limbo, nơi linh hồn những người tự vẫn lang thang.

Mọi đốm đỏ xuất hiện từ khắp 360 độ để tấn công Kamisato Kakeru giờ không còn gì.

Chương 1: Hoặc cắt bỏ dẫn đến khuếch tán – Gray_City.Edit

Phần 1Edit

9 tháng 12, ngay trước năm giờ sáng

Không đồng hồ nào hoạt động nên cũng không tài nào biết được chắc chắn, nhưng giờ có lẽ là tầm thời gian ấy. Mặt trời cuối cùng cũng ló dạng và tiết trời giữa đông hóa hơi thở con người ta thành làn sương trắng. Sóng nhiệt đã hoàn toàn biến mất, làm nhiệt độ hạ xuống dưới mức đóng băng. Kamijou Touma lúc trước mặt đồ bơi để chống chọi với cái nóng 55 độ, nên giờ đây cậu cảm giác như tuổi thọ mình đang bị bào mòn đi. Tuy thế, lúc này cậu không thể lo về việc đó. Giống như người ta không đặc biệt quan tâm mình đang ở trong kho đông lạnh khi bị cưa xích chém một đường trên lưng.

Nói đơn giản, nguy hiểm lớn hơn nhiều đang tiến lại gần từ ngay phía sau.

Đó là một trăm cô gái kì lạ và quái gở của Thế lực Kamisato cũ.

Kamisato Kakeru đã sử dụng World Rejecter để cứu tất cả bọn họ mặc cho biết làm thế sẽ thì mình sẽ bị xóa sổ. Ngoài ra, cậu đã nhờ Kamijou “chăm lo cho các cô gái ấy”. Trái tim họ đã bị trói buộc bởi Kihara Yuiitsu, kẻ đánh cắp bàn tay phải của cậu ta, tạo nên tình huống chủ nhân bàn tay ấy thống trị các cô gái, giống như những gì Kamisato lo sợ nhất.

Kamijou không thể để vậy.

Cậu không thể để việc này xảy ra đến thiếu niên đã cứu mạng cậu.

Thế nên cậu sẽ giải thoát cho các cô gái ấy. Cậu phải chứng minh họ có thể cứu Kamisato Kakeru mà không cần dùng đến World Rejecter của Kihara Yuiitsu. Tuy không biết việc đó có khả thi không, nhưng cậu phải bám vào ý tưởng ấy .

Bước đầu tiên, cậu phải cắt đuôi những kẻ truy đuổi để có thể nghỉ lấy sức và nghĩ ra kế sách thực tế!!

Cậu biết thế.

Cậu biết thế, nhưng cô gái mặc hoodie bikini tên Fran nói những lời vô vọng trên đường chạy trốn cùng cậu.

“Chúng ta không thể thoát khỏi họ.”

“!?”

“Ý tôi không phải là tốc độ của chúng ta hay khoảng cách của họ so với chúng ta. …Bên họ có Ellen, một chuyên gia truy dấu có thể sử dụng mọi kĩ thuật pháp y tối tân. Mồ hôi, nước bọt, dấu giày hay gì cũng được. Kẻ bám đuôi hóa chất đó có thể phát hiện bất cứ dấu vết nào để lại trên mặt đất. Thế nên sớm muộn gì cô ta cũng sẽ tìm được chúng ta.”

“Thế thì chúng ta phải làm gì chứ!?”

“Còn gì nữa?”

Cô gái ăng-ten tai thỏ mặc hoodie, bikini búng tay.

Ngay lập tức, thứ gì đó lặn lẽ hạ xuống từ phía trên đầu Kamijou. Đó là một vật thể bay không xác định…

“Khí cầu ư?”

“Chúng ta chỉ cần tránh để lại dấu chân nào. Tức là chúng ta chỉ cần bay thôi.”


Phần 2Edit

Ellen, người mặc đồ bơi cùng áo khoác phòng thí nghiệm, và Elza, một nữ côn đồ trông như vu nữ với chiếc pareo đỏ choàng ngoài bikini trắng, đương nhiên biết việc như vậy sẽ xảy ra.

Thế nên họ gọi người khác.

“Maya~? Trên đó thế nào rồi?”

Thứ gì đó đang lượn lờ trên bầu trời. Đó là một cô gái cao lớn, trong mờ mặc bộ kimino trắng toát vô cùng đáng ngại. Người cô ta cuộn tròn trong thế bào thai, phần ngực để hở quyến rũ, trán được điểm xuyết bởi vương miện tam giác được khắc một dấu nhỏ, còn mái tóc đen dài thì cuộn tròn quanh người tựa vầng trăng khuyết. Quan sát viên trên bầu trời yếu ớt mở mắt, đáp.

“Mọi việc ổn cả. Nếu họ tìm cách bay lên trên, lời nguyền của tôi bắt lấy rồi đưa họ xuống thôi.”

“Đúng là vậy.”

Ellen nhoài người qua lan can một cầu vượt mà họ leo lên rồi vẫy nhẹ ống tay áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình phía trên đầu.

“Việc cần làm là tiếp tục tìm kiếm trên mặt đất. Maya lo trên trời rồi, nên họ không thể thoát bằng khí cầu của Fran được. Vì vi sóng mạnh Fran đã rải mà mọi xe buýt và tàu lửa đều ngừng hoạt động, chưa kể cũng không xe hơi hay xe máy nào hoạt động được quanh đây. Chỉ cần tôi tìm được dấu vết rõ ràng, chúng ta sẽ bắt kịp và giải quyết họ thôi.”

Bản thân Ellen không phải là một đấu sĩ.

Đấu sĩ là Elza, nữ hải tặc đeo băng bịt mắt tên Luca, nữ cosplayer tên Olivia, cùng vài người đủ sức đơn độc phá két ngân hàng khác nữa đang đi trên cầu vượt.

“Cậu nói Claire bị nướng chín bởi sóng nhiệt rồi, đúng không?”

“…Kihara Yuiitsu. Chuyện như thế này vẫn sẽ xảy ra chừng nào chúng ta còn ở cùng ả à?”

“Nhưng chúng ta đâu còn chọn lựa nào khác nữa. Đâu thể bỏ Kamisato-san được. Tôi không biết Fran và tên đó đang mưu tính gì, nhưng chúng ta không thể giao phó số phận của Kamisato-san cho họ được. Dâng đầu tên đầu nhím đó nhất định là cách chắc chắn nhất để giữ World Rejecter lại.”

“Đừng lo. Cậu biết Claire mà. Trước khi cậu kịp hiểu gì, cô ta đã xông tới rồi đánh dửng dưng như không rồi.”


NT Index v17 030

Bên dưới cây cầu vượt ấy, Kamijou và Fran đong đưa dưới một quả khí cầu UFO như thể đang bám lấy gầm cầu.

“…”

Khí cầu UFO lơ lửng cách gầm chưa tới 100cm và Kamijou bám lấy nó bằng một sợi dây. Trán cậu lúc này ướt đẫm mồ hôi mặc cho trời đang độ giữa đông. Ellen đang đặt hai tay lên lan can và nếu liều nhoài người tới trước, cô ta có lẽ sẽ nhìn thấy cậu. Sự căng thẳng tột độ lúc này khiến cậu thở dốc nặng nhọc.

Cậu mắc nghẹn chính hơi thở của mình, tim thì đập mạnh trong lồng ngực đến mức cậu những tưởng khung xương sườn sẽ rạn nứt.

Fran cũng bám vào sợi dây tương tự, nhưng cậu vẫn không thấy được cảm xúc nào trong mắt cô. Cô còn không ngẩng mặt lên. Chuyển động duy nhất của cô là thỉnh thoảng ăng-ten tai thỏ trên đầu và các thiết bị liên lạc nhét trong ba-lô lại giật lên.

Cô rõ ràng đang chỉnh độ nổi của khí cầu thủ công bằng cách bơm, xả khí nhẹ hơn không khí, chưa kể cô còn có thể tự do di chuyển nó theo bất kì hướng nào, song từng đó không đủ lí do để thư giãn.

Kamijou cố hết sức nín thở, nhưng không thể nén áp lực bên trong nỗi sợ của mình.

Môi cậu bắt đầu mấp máy như thể cậu đang thì thầm với bùa may.

“(Đùa đấy hả trời, đùa đấy hả trời.)”

“(Im lặng đi.)”

Họ không thể đi lại trên mặt đất, còn bầu trời cũng bị giới hạn.

Giờ họ hoàn toàn bị mắc kẹt, nên không gian duy nhất còn dùng được là ngay dưới cây cầu vượt ấy. Nó bắc ngang một đường ray thép, có thể thuộc đường ray điện ngầm. Lối vào đường hầm tàu điện ngầm nằm kế đó, trông giống như lối vào ống cống ngầm.

“(Chỉ cách có 20 mét, ngắn hơn hồ bơi trường. Từ chỗ này có thể tới đó được.)”

“(Họ sẽ thấy chúng ta mất. Họ sẽ thấy và giết chúng ta mất.)”

“(Maya chỉ do thám không đối không còn nhóm Ellen thì tin mình dàn hết mặt đất, nên họ không nghĩ về độ cao thấp kẹp giữa hai cái này đâu. Cơ mà một khi bắt đầu tìm kiếm triệt để, Ellen chắc sẽ phát hiện ra khu vực dưới cầu vượt này, thế nên chúng ta cần tăng khoảng cách giữa hai bên nhiều nhất có thể.)”

Dù thế nào đi nữa, quyết định cũng không thuộc quyền của Kamijou.

Quyết định là của Cô Gái Bay Không Xác Định Fran kiểm soát vật thể bay không xác định mang dạng khí cầu quảng cáo (đó là mô tả chính xác trong trường hợp này). Ra-đa tròn trên mông cô lắc qua trái rồi qua phải vài lần, và rồi…

“Bây giờ.”

Cô di chuyển chúng mà không hỏi han tiếng nào.

Bị kéo theo, Kamijou suýt nữa thì hét toáng lên, nhưng cuối cùng vẫn nuốt trôi cơn bộc phát. Họ lặng lẽ rời cầu vượt và lướt là là mặt đất để đến con hầm kế gần đó.

Vài cô gái vẫn còn trên cầu vượt, làm tim Kamijou như bị bóp nghẹt. Cậu níu lấy sợi dây, cong lưng để thu người càng nhỏ càng tốt một cách vô ích. May thay, Ellen lên tiếng gọi các cô gái, nên họ đi sang đầu kia cầu vượt. Nếu khi đó họ quay đầu dù chỉ đôi chút thôi, trò chơi chắc đã kết thúc rồi.

Đôi nam nữ men theo con hầm.

Điện của Thành Phố Học Viện vẫn chưa phục hồi, nên không có nguy cơ bị tàu điện ngầm đâm không báo trước. Nếu họ tiếp tục men theo đường hầm, họ sẽ cắt đuôi được Ellen.

Kamijou lặng lẽ thở dài, nhưng rồi cậu cảm thấy gì đó lạnh ngắt ở bên sườn.

Cậu không biết thứ gì nằm trong con hầm tối đen như mực, nhưng rồi nguyên mặt dưới của khí cầu phát sáng như đèn lồng giấy tại một nơi đang xây dựng vào buổi đêm.

“Ưư!?”

Khí cầu rất chắc. Người ta có thể gắn đèn rạp chiếu phim vào trong để giả như người ngoài hành tinh bắt cóc, song với sợi dây lòng thòng từ vật thể tròn, nó lại trông giống bóng đèn huỳnh quang treo trên trần phòng kiểu Nhật.

Kamijou chớp đôi mắt bị lóa vì ánh sáng của mình để điều chỉnh chúng đến khi cậu có thể so sánh khung cảnh trong tâm trí với cảnh thật.

Cậu nhìn thấy thứ đang chạm vào phía bên sườn trần của mình.

Qua ống tay rộng thùng thình của bộ hoodie, bàn tay nhỏ của Fran Ăng-Ten Tai Thỏc đang cầm một thứ. Đó là một con dao bạc dài chừng ngón trỏ. Kamijou cảm thấy ớn lạnh khi mới đầu những tưởng đó là con dao bướm mà đám du côn huơ qua lại như nunchuk, nhưng lúc nhìn kĩ cậu mới biết đó là một phần của món công cụ đa năng. Tay cầm của cái kìm có chứa tuốc-nơ-vít, lưỡi khoan cùng các công cụ khác. Khó chịu hơn, đó còn là đồ Thụy Sĩ. Nghệ nhân làm ra nó ban đầu hẳn đang òa khóc nức nở.

“Tôi muốn làm rõ một điều trước khi chúng ta tiếp tục.”

“…”

“Tôi thuộc phe Kamisato Kakeru chứ không phải phe Kamijou Touma. Tôi chỉ giúp anh lúc này bởi vì tôi quyết định làm vậy là tốt nhất cho Kamisato-chan.”

Cô nói như thể đang đọc các điều khoản quan trọng của hợp đồng.

Không gì thay đổi trong mắt cô. Chúng vẫn tựa hồ như lúc cô thổi bong bóng trong bể bơi trẻ con, lúc cô chạy trốn khỏi các cô gái khác, và lúc cô dí con dao công cụ vào điểm trọng yếu của cậu.

Cô có thể đâm cậu dễ dàng như chơi với ống hút trong li soda dưa gang.

Chàng thiếu niên đầu nhím không quan trọng hơn gì thế đối với Fran.

“Xin anh hãy làm những gì có thể để cứu Kamisato-chan. Chừng nào anh còn làm thế, tôi sẽ hỗ trợ anh bằng mọi cách có thể. Tuy nhiên, chỉ cần anh ưu tiên Kamijou Touma hơn Kamisato Kakeru dù chỉ một lần thôi, tất cả sẽ chấm dứt. Dù tinh huống có thế nào đi nữa, tôi cũng sẽ không ngần ngại giết chết anh.”

“Tôi biết rồi mà,” Kamijou đáp lại. Cậu không hề ngừng một giây. “Hắn đã cứu mạng tôi. Nếu không nhờ hắn thì giờ chắc tôi đã là một mẩu than nằm dưới lòng đất rồi. Thế nên lần này chẳng có gì là vì tôi cả. Tôi sẽ liều mạng để cứu Kamisato.”

“Thế thì tốt.”

Cô rút lại con dao công cụ dễ đến đáng ngạc nhiên.

Cô gái tai thỏ gập dao vào trong kìm bằng một tay, sau đó đôi môi mới chịu nở nụ cười mặc cho lạc lõng lúc này. Nó giống như nụ hoa từ từ bung cánh vào đầu xuân sau khi đóng băng suốt mùa đông. Đó có lẽ là biểu hiện tôn trọng và cảm kích dành cho người đang sẵn lòng hành động vì Kamisato Kakeru.

"Thế là xong, giờ tôi đói quá. Đi kiếm gì đó ăn thôi.”

“Này, đợi đã. Nói cho lắm vậy mà mới có năm giây sau cô đã ưu tiên bản thân trước rồi sao?”


Phần 3Edit

Ngay bên dưới Tòa Nhà Không Cửa ở Quận 7 Thành Phố Học Viện là một không gian ngầm kì lạ với hằng sa số tên lửa đẩy quy mô lớn gắn trên trần như thạch nhũ.

Trong áo khoác phòng thí nghiệm và bikini đỏ, Kihara Yuiitsu ngồi thanh lịch ở đó trong khi chăm sóc các móng tay. Móng tay phía trái của cô ta đã được sơn bóng, nhưng tay phải thì chỉ được cắt vội mà không được mài dũa. Đúng ra, hình dáng hai bàn tay không hề giống nhau. Đó là bàn tay phải của một thiếu niên nọ, thứ được khâu vào nhờ Sample Shoggoth suy yếu giống như thú nhồi bông.

Đó là World Rejecter.

Thế nhưng hiện tại, sức mạnh lớn của nó chẳng còn quan trọng bằng chức năng trói buộc bao cô gái ấy.

“Hiểu rồi, hiểu rồi, hiểu rồi.”

Sau khi dũa các móng tay sao cho tròn trịa, cô ta thắc mắc không biết phải sơn bóng ra sao. Cô ta không có màu phù hợp dành cho nam sinh trung học. Cùng màu với tay trái thì sẽ thấy khác biệt rõ ràng, nhưng cô ta cũng không thể để màu tay trái và tay phải chọi nhau quá mức. Mà, nói đi cũng phải nói lại, một con người có hai tay không cân xứng với nhau vốn dĩ đã kì quái rồi.

“Đã mười phút trôi qua kể từ lúc lệnh cho các ngươi giết Kamijou Touma rồi. Chừng 100 người đã tham gia cuộc săn lùng này, vậy mà lại để mất dấu hắn và tìm kiếm trong mù quáng. Đầu tiên thì để hắn thoát, sau đó thì gần như bỏ cuộc ngay lập tức rồi đi báo cáo lại. Cảm giác cứ như chân chúng bất giác dẫm phanh một chúúút vậy.”

Yuiitsu vắt chéo chân, làm màu trắng tinh lộ ra hơi quá mức, đến nỗi người ta khó lòng gọi cô ta là một quý cô, và nói. Ánh mắt của cô ta đến giờ chưa rời khỏi các móng tay. Đến quay sang người kia, cô ta còn chẳng thèm làm.

Ghế của cô ta phát ra tiếng kẽo kẹt nhỏ.

Tuy thế, cô ta, trong bộ đồ bơi và áo khoác phòng thí nghiệm, vẫn đè xuống thêm và tiếp tục nói thản nhiên.

“Thế lực Kamisato rung chuyển Thành Phố Học Viện đến vậy, nên chắc từng này chưa phải hết sức đâu ha. Hay là ta đánh giá cao chúng quá? Ngươi nghĩ sao?”

Một tiếng rên rỉ khẽ khàng phát ra.

Yuiitsu mỉm cười, đưa ngón trỏ tay trái lên và thản nhiên thọc nó vào lưng ghế.

Không, đó là cô gái da nâu Salome đang trong thế chống tứ chi trên mặt đất và ngón tay của Yuiitsu chọc vào phần lưng ngay dưới cổ cô.

Song từ “tứ chi” có lẽ không được chính xác lắm. Cô gái mặc đồ bơi trường trắng cùng áo mưa đã mất một tay trong trận chiến lúc trước, nên giờ cô chỉ còn ba chi để làm ghế.

Dù vậy, Kihara Yuiitsu vẫn đè sức nặng cả người lên cô không chút quan tâm.

Nếu cô gái nghiêng người một chút thôi, người phụ nữ sẽ không ngần ngại thọc sâu ngón tay của mình vào tấm lưng không thể kháng cự. Nếu cô ta tra tấn các đốt sống lưng của Salome, cơn đau sẽ bùng nổ trong cô giống như vừa bị sét đánh.

Nếu Salome không phải là cyborg tự chế, cô chắc đã chết từ lâu. Không phải vì mất máu, mà là vì sốc.

“Hộc, hộc. Khah!?”

“Trông bất mãn thế. Vẫn chưa biết vị trí của mình ở đây à?”

Yuiitsu cười khúc khích, vắt chân táo bạo một lần nữa.

“Hay ngươi muốn ta làm bằng ngón tay của Onii-chan ngươi hơn?”

“…!?”

Tiếng nghiến răng vô cùng dữ dội vang vọng khắp không gian, nhưng đối với Yuiitsu, nó lại đáng yêu đến mức không thể cưỡng lại. Cái đáng yêu ở đây không phải cô gái da nâu. Ả khoa học gia điên loạn ấy yêu tình huống này.

“Khi thuộc về người khác mới thấy nó hiếm hơn, đúng không?”

Cô ta không trông chờ câu trả lời, nhưng đó có lẽ là niềm vui của việc tước đoạt đang thiêu đốt trong tim cô ta.

Cô ta liếm ngón tay thiếu niên, nói.

“Giống như ta có thể cảm nhận được tiếng than khóc đau đớn của hắn qua những gì ta đã tước đoạt được vậy… Phảảải, tuy không giống bước chân đầu tiên lên đồng tuyết mới lắm, nhưng cảm giác cũng rất tuyệt theo cách riêng.”

Kihara Yuiitsu không việc gì phải nhất quyết truy sát Kamijou Touma.

Dựa theo những gì cô ta vừa nói, cô ta chẳng qua chỉ muốn gián tiếp trả thù người “không còn ở đây" bằng cách làm bẩn tay các cô gái ấy.

Miễn bóp nát những gì Kamisato Kakeru quan tâm, cô ta sẽ làm bất cứ việc gì. Cô ta có thể xé tay chân họ rồi bỏ chúng vào trong khách sạn rẻ tiền ở ngoại quốc.

Vậy tại sao cô ta lại kéo theo Kamijou Touma vào cuộc báo thù của mình?

Việc đó không có lí do chiến lược nào cả cơ mà. Và rồi cô ta hoàn tất quá trình tự phân tích như phần mở rộng các suy nghĩ vẩn vơ.

“…Phải. Nếu ta định báo thù mọi kẻ gây hại đến Sensei, vậy thì Kamisato Kakeru thôi vẫn chưa đủ.”

Cô ta thọc đầu ngón tay của mình vào giữa hai xương bả vai, vui vẻ nhìn cách chiếc ghế bên dưới giật lên.

Kamijou Touma không có mối liên quan trực tiếp nào tới số phận của Kihara Noukan.

Song đây cũng là một cách phá hoại vật sở hữu của kẻ khác hòng khiến kẻ đó phải gào thét lên.

Nói cách khác…

“Thành Phố Học Viện và Kamijou Touma. Bộ sưu tập quý giá bị hủy hoại kiểu này thì dám cá Aleister lúc này đang gào thét dữ lắm đây.”


Phần 4Edit

Sau khi lơ lửng băng qua chừng hai, ba kilomet trong đường hầm tàu điện ngầm không đèn đóm, Fran ăng-ten tai thỏ thản nhiên thả tay khỏi dây mà nhảy xuống đất. Cô hẳn cho rằng họ đã đi đủ xa để thoát khỏi "truy dấu" trực tiếp của Ellen rồi.

Quả khí cầu là của cô, nên Kamijou không tranh luận gì. Cậu chỉ đơn giản đi theo cô.

“Có vẻ không có ai ở quanh đây hết…”

“Đây là đường hầm tàu điện ngầm, nên đương nhiên là không có ai rồi.”

“Không, không phải thế. Chẳng qua tôi ngạc nhiên vì không có mấy dấu hiệu sự sống con người khi chúng ta đi cách chưa được bao nhiêu thôi.”

Trong địa ngục 55 độ đầy Element đó, những không gian dưới lòng đất này không có khả năng làm nơi trú ẩn. Lũ Element ưa trốn trong các nơi tối tăm và mát mẻ, nên những không gian như vậy trở thành tụ điểm của chúng. Mặc dù sóng nhiệt đã giảm tác dụng, các không gian vẫn chưa an toàn được do có khả năng đàn Element bất tận sẽ lũ lượt lao tới.

“Cơ mà có vẻ lũ Element không xơi đồ ăn thường. Mấy cái nhà hàng soba chắc vẫn chưa bị đụng tới.”

“Nè, cần thì chúng ta có thể kiểm tra tủ lạnh, nhưng nhớ để lại ít tiền ở quầy đấy. Mấy cái không được gói chân không chắc hỏng hết rồi, nhưng chúng vẫn là của người ta.”

“Tôi đâu có biết giá chợ của đống nguyên liệu công nghiệp chứ.”

Khi nghe thấy câu đáp hờ hững đó, Kamijou suýt nữa thì lấy tay ôm đầu. Cô nói cũng đúng, nhưng không ai sẽ vui vẻ gì với suy đoán ngẫu nhiên do thiếu hiểu biết. Đúng ra, cách Fran lắc lư ăng-ten tựa đuôi tròn tới lui theo bước chân cho thấy rõ ràng cô đang lừa cậu nghĩ một tá chikuwa hay kamaboko chỉ có giá 100 yên. Nhưng Kamijou Touma, người am hiểu các buổi hạ giá siêu thị, thấy ngay lời nói dối của cô.

Lúc cậu nghĩ ngợi thì họ đã bắt đầu hướng về ga tàu điện ngầm gần nhất.

“?”

Song họ dừng lại khi thấy thứ được đèn abduction[1] của khí cầu UFO rọi sáng.

Đó là cát trắng. Không phải, là nhựa vi mô của mớ hỗn loạn dạo gần đây(?) thì đúng hơn. Dù sao đi nữa, một đống cát như đã tràn vào đường hầm, vùi lấp đường ray thép bên dưới. Đống cát cao chỉ chừng một mét, song họ còn không thể tưởng tượng nổi đống cát ấy đến từ đâu. Gần đây có vẻ không có lối nào dẫn lên bề mặt cả.

Kamijou ngước nhìn trần đường hầm.

“Không phải từ ống dẫn đâu nhỉ?”

“Tôi không thấy gì như thế cả.”

Không thể dừng lại tại đây, nên họ bước băng qua và đi tiếp. Họ đi ngang qua thêm vài đống cát tương tự, cả con hầm khác cũng bị lấp kín hoàn toàn tại đoạn rẽ nhánh ở chỗ họ.

Tất cả trông như cát trắng đục hay bạc, nhưng đó là do sự phản xạ ánh sáng chứ thực tế chúng là tập hợp những hạt nhỏ, gần như trong suốt.

Sau chút suy nghĩ, một ý tưởng cuối cùng cũng nảy ra trong đầu Kamijou.

“Có lẽ nào đây là tàn tích của lũ Element…?”

Đến cả cậu cũng không hoàn toàn tin việc đó. Cậu và các bạn đã đánh bại vài con Element để sống sót trong địa ngục đó, nhưng lũ Element luôn đứt rời các khớp nối thay vì vỡ vụn thành cát như vậy.

Fran cúi xuống và xúc lên ít cát trắng trong hai tay.

“Đây là phản ứng độc nhất lúc chúng tự hủy theo lệnh của Kihara Yuiitsu sao?”

“Có lẽ là vậy, cơ mà chúng ta chẳng có cách nào điều tra thêm.”

Dù sao đi nữa, họ vẫn phải đi tiếp. Họ băng qua các ngọn đồi trắng, để rồi cuối cùng đến được ga tàu điện ngầm tối mịt. Fran chống hai tay lên sân ga cao.

“Nn, yo.”

“Mắc gì lại uốn éo cái mông nhỏ thế? Bộ là kiểu bài tập ăn kiệng mới đấy à?”

Bực bội, Kamijou đẩy cặp mông mềm mại của Fran từ bên dưới cho đến khi cô leo lên được sân ga. Chàng thiếu niên đầu nhím sau đó cũng kép người lên như đang leo lên bờ hồ bơi và cuối cùng thở phào một hơi nhẹ nhõm. Cậu biết không đoàn tàu nào sẽ xuất hiện, song đi lại dọc đường ray vẫn khiến con người ta bất an.

Họ còn không cần dao công cụ của cô gái hoodie bikini để vào nhà hàng soba mở bên cạnh nhà ga. Màn sập không được hạ, cũng không bị khóa trái. Đợt Element đầu tiên có lẽ đã xuất hiện lúc người quản lí đang chuẩn bị mở cửa buôn bán. Không rõ người quản lí ấy sau đó đã gặp chuyện gì, nhưng ít ra nơi đây không có vết máu nào.

Fran nhanh chóng bò ra đất, chổng ăng-ten ra-đa trên mông lên và đút đầu vào trong tủ lạnh công nghiệp.

Kamijou lo chuẩn bị mấy thứ hành lá, thịt bò trong tình trạng thảm hại đến nỗi tưởng chừng cô gái hoodie bikini sẽ ngã ngửa như đã bị trúng khí độc, nhưng việc đó không bao giờ xảy ra. Thức ăn tươi đều hóa đen và không dùng được nữa, nhưng lại không bốc mùi đến mức đó.

(…Hm? Ồ, người ta bỏ vào tủ lạnh chất khử mùi để nguyên vật liệu không bị hôi.)

“Hm, hm, hm, hmmm. Ồ, tôi có vài bịch vịt gói chân không này! Cứ tưởng bột cá nhão là món duy nhất mấy người ăn được mà không cần nấu chứ. Đúng là ngạc nhiên thật.”

“Đợi đã, bé mông không phòng bị. Thử ăn cái đó mà không trả tiền đi. Tôi thề tôi sẽ cho cái mông đó một phát tét mạnh đấy.”

Sau đó Kamijou Touma, nhà phân loại vĩ đại của thế giới, bắt đầu cuộc đại giới thiệu.

“Vả lại không phải vịt mắc lắm sao? Đã vậy nó còn chẳng tươi nữa. Nó đã được sơ chế rồi gói chân không, nên ngoài chi phí nguyên liệu, còn có chi phí gia vị, chế biến và lao động nữa.”

“Nhưng mà, nhưng mà. Giá hai, ba trăm yên thì vớ vẩn hết sức. Ở đây ghi soba thịt vịt chỉ có giá 250 yên thôi mà!”

“Mình cần phải nhớ quán soba này mới được! E hèm… Còn nữa, mấy miếng naruto này cũng có giá rất cao. Một tô soba chỉ có hai, ba lát, đúng không? Ông già này sẽ không cho cô cả miếng đâu.”

“Anh với cái đặc tính kì lạ đó là sao vậy hả!? Vả lại cũng nhảm nhí hết sức! Kamaboko cũng được làm gần giống hệt thế, nhưng chúng lại chẳng đáng bao nhiêu hết! Không phải anh lo quá mức rồi sao!?”

“Im đi. Chúng ta là những kẻ tự tiện đi vào lục lọi tủ lạnh. Giá chợ chuẩn đâu có áp vào được. Giá đương nhiên sẽ tăng rồi."

Mặc dù nói vậy, Kamijou vẫn bắt đầu lục lọi tủ lạnh. Điện đã mất, nhưng những thứ bảo vệ bởi gói chân không có vẻ đều ổn cả. Hai người họ đang tìm cách giải cứu Kamisato, một trong những vấn đề khó khăn nhất thế giới, ấy vậy mà giờ lại nghỉ ăn sáng theo cách không khác kẻ cướp là bao.

Tuy trông ngớ ngẩn, nhưng Kamijou không tài nào cười nổi. Vài ngày qua đã dạy cho cậu biết rõ tầm quan trọng của các nhu yếu phẩm như thức ăn, nơi trú ẩn và quần áo. Không có những thứ cơ bản để giữ mạng, cậu không thể phản ứng đúng cách để giúp đỡ người khác.

Quả nhiên, không giọt nước nào chảy ra từ vòi, song một ngăn thủy tinh của tủ lạnh chứa vài hộp trà nhựa. Trà tuy hâm hẩm, song nó vẫn sẽ giúp giải tỏa cơn khát khô cổ họng của họ.

“Nn, nn.”

“Nè, Fran, bình tĩnh chút đi. Bộ cô muốn ăn lát vịt đến thế sao?”

“Tiếc là chúng chỉ có mùi nước tương hay mentsuyu, nhưng tôi sẽ không nhường chúng cho ai đâu.”

“Chẳng ai thèm giành của cô đâu. Đưa đây, tôi mở gói chân không giúp cho. Để cô giữ ớn lắm. Thể nào nó cũng sẽ nổ văng tung tóe như túi khoai tây chiên được mở thất bại thôi!”

“Miệng thì nói thế, nhưng thực chất anh chỉ muốn cướp vịt của tôi thôi! Đừng có chọc cười tôi!!”

Mọi chuyện đúng như những gì cậu tiên đoán.

Thứ gì đó nổ văng tung tóe và Fran ngã ngửa lên sàn.

“A…”

“…Xin đừng có nói chuyện với tôi trong một thời gian nữa.”

“Giờ không phải lúc đâu. Đứng lên đi, Fran. Sàn nhà sạch lắm, nên dùng luật ba giây thì cô vẫn ăn được thôi. Với cả nước vịt dây khắp nơi rồi kìa. Như người cô vậy đấy.”

Kamijou nhanh tay lượm những lát thịt vịt lên còn Fran cuối cùng cũng bò ra khỏi vực thẳm.

“Không phải mentsuyu nguyên chất này mặn quá sao? Chắc nên pha loãng bằng gì đó, cơ mà tí nước chúng ta cũng không có… Gói giấy này có…sake nấu ăn. Không được, làm thế không ổn lắm. Giờ mà có ga thì chúng ta có thể làm loãng bớt nồng độ cồn rồi.”

Miếng thịt có lẽ không được tẩm ướt gì lắm, nhưng nó được gói cùng với nước sốt. Cô gái hoodie bikini đứng lên, nhíu mày và nhìn xuống bộ ngực khiêm tốn của mình.

“Mhh, thế này sẽ để lại vết trên đồ bơi của tôi mất.”

“Ở đây có giẻ, cơ mà nước thì lại không. Không biết dùng nước trà có được không?”

Kamijou ngừng nói và suýt mắc nghẹn.

Cậu vừa nghe thấy tiếng sột soạt vải, cô gái ăng-ten tai thỏ đã nắm vào sợi dây bên trong phần đầu hình chữ V của áo hoodie và rút phần áo bikini ra.

“Khoan, cái gì cơ?!”

“?”

Vẫn ngồi trên sàn, Fran bắt đầu hút nước sốt vịt khỏi áo bikini. Khóa áo hoodie kéo xuống tận cùng, nên toàn cảnh bộ ngực lúc cô ngước lên nhìn cậu và ngoẹo đầu tương đối nguy hiểm.

Dường như không nhận thức được vấn đề, nên cô sử dụng đôi môi nhỏ nhắn ngậm cái áo, bỏ nó ra khỏi miệng, rồi nhìn chăm chăm vào nó. Đến khi vừa lòng, cô lè lưỡi ra và liếm miếng vải.

“Nmh. Tốt rồi, nó không có vị gì. …Hm?”

“Giờ là gì nữa?”

“Cứ tưởng hông tôi bị gì nên khó chịu, ai ngờ có vẻ phần dưới cũng ướt luôn rồi.”

Giọng cô vô tư đến nỗi Kamijou mặc kệ những lời nói ấy, nhưng rồi cậu những tưởng trái tim mình đã nhảy ra khỏi lồng ngực.

“Đợi đã, đồ ngốc! Thế là quá đà rồi đấy…!”

“Eiya.”

Tuyến phòng thủ Maginot[2] đã bị chọc thủng.

Sau tiếng la ngớ ngẩn, Fran kéo phần quần bikini ra từ vị trí ngay trên chỗ đùi được che khuất bởi chiếc áo hoodie. Dây kéo khóa chỉ nối ở tận cùng áo hoodie, làm nó giống như váy ngắn, song thế này vẫn rất nguy hiểm. Cực kì nguy hiểm. Phòng phủ của Fran sắp trở nên vững chắc như nhà thẻ bài.

(Ồ-ồồ. Ra mảnh vải tam giác đó sẽ trông như thế khi tháo dây bên hông và cởi ra…)

Với ánh mắt lộ vẻ xa xăm, Kamijou nhìn chằm chằm vào dáng hình tựa đồng hồ cát hay chữ H, ấy vậy Fran vẫn sắp sửa mút chỗ nước vịt giống như lúc trước. Nhưng lần này cô dừng lại và nhíu mày.

Phải. Chủ đề là bữa ăn nghèo thôi, song mảnh vải ấy từng bọc lấy háng cô.

Cô gái ăng-ten tai thỏ lắc đầu trong khi trên dưới chỉ được bảo vệ bởi mỗi một chiếc áo hoodie hở hình chữ V, nhưng rồi cô chợt nhận ra chàng trai đầu nhím trước mặt mình.

“…”

“Nếu đã không vui đến thế thì đừng có cầm nó chìa về phía tôi. Đúng ra, đừng có bắt tôi làm trò biến thái thay cô!!”

Kamijou Touma không muốn nhận chiếc cúp điên rồ "mút quần bikini của con gái vào giờ ăn như đó là củ cải ngâm muối”.

“Cách tiêu chuẩn để để tẩy vết bẩn là lấy vải thấm. Vết nhỏ như vậy thì miếng giẻ khô này chắc là đủ rồi. Đồ bơi được thiết kế để chống thấm, nên nó chắc chưa ngấm sâu vào vải đâu.”

“Vậy có thực sự ổn không? Tôi không có đồ thay, nên không có cái này là rắc rối to đấy..”

“Nếu cô hiểu tại sao đó là vấn đề thì ít nhất cũng mặc phần trên lại đi, Fran. Đây là trò chơi sinh tồn thế giới mở được gọi là Thành Phố Học Viện, nên cô không bao giờ biết được khi nào một con mèo ranh sẽ giật lấy dây rồi chuồn đi đâu.”

Có lẽ làm từng đấy là đã ổn, nhưng sau đó, cậu thấm ướt mảnh vải bằng chút nước trà đóng chai rồi lâu lại lần nữa. Trà có tính chất khử mùi, nên cậu khá chắc làm vậy sẽ giúp cô không biến thành cô gái nước sốt vịt bí ẩn có háng bốc mùi như quán soba.

“Đây. Xong rồi đấy, Fran.”

“Nn.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ đưa hai tay vào vùng kín bên trong áo hoodie để mặc lại mảnh bikini bên dưới, nhưng rồi cô rùng mình như ai đó lướt ngón tay dọc lưng cô.

“?”

“Ư-ướt át khó chịu quá đi…”

“Cô chỉ biết phàn nàn thôi hả!? Ngưng đỏng đảnh như công chúa với những việc nhỏ nhất đi!!”

Sau khi họ ăn xong, Fran (người đã mặc lại cả hai mảnh bikini) ôm mũi bằng cả hai bàn tay giấu trong ống tay rộng thùng thình của áo hoodie.

“Fweh, ắt xì!”

“À, phải rồi. Giờ là tháng mười hai mà nhỉ?”

“Vì tôi thấy man mát đấy chứ.”

“Đừng có đổ thừa tôi vì làm ướt bikini! Không phải vì cô tự lột bikini ra sao!?”

Kamijou hét trả theo phản xạ, nhưng rồi cả cậu cũng rùng mình.

“Này, Fran. Thay vì dừng hết sóng nhiệt, chị giảm vừa đủ để giữ ấm được không?”

“Trạm phát trên quỹ đạo không được thiết kế để thực hiện các cuộc tấn công vi sóng. Cuộc tấn công đó thực hiện phức tạp lắm, nên tôi không thể tiến hành các chỉnh sửa nhỏ được.”

“Phức tạp ở đây đến cỡ nào?”

Kamijou những tưởng làm thế cũng như đốt một tờ giấy bằng kính lúp, nhưng…

“Thế sẽ chẳng khác nào chiên trứng bằng lò phản ứng hạt nhân.”

“Thế mà cô không sợ gì sao? Cớ gì cô lại làm thứ như thế rồi đặt nó lên quỹ đạo vệ tinh chứ!?”

“Nó có thực sự sử dụng năng lượng hạt nhân đâu. Chỉ là tạo ra mức năng lượng tương tự thôi.”

“Kiểu nào cũng đáng sợ hết!”

Salome thì là cyborg tự chế, Claire thì có tế bào gần với thực vật hơn tế bào con người, đã vậy còn đây nữa. Rốt cuộc giới hạn của Thế lực Kamisato nằm ở đâu cơ chứ? Kamisato sợ rằng họ sẽ mất kiểm soát và tàn phá khắp nơi, nhưng đó không có vẻ là vấn đề đáng cười.

“Dù sao thì, giờ ta cần kiếm ít đồ mùa đông.”

“Nn. Lộ từng này da khi…không thể cho Kamisato-chan thấy chẳng ích lợi gì hết.”

Cô ngập ngừng trong giây lát giữa câu nói.

Có thể cô không muốn tự mình nói ra việc cậu ta đã không còn nữa.

“Này.” Kamijou cố tình đổi chủ đề. “Tôi muốn kiếm quần áo mùa đông càng sớm càng tốt, nhưng cô nghĩ giờ ghé qua kí túc xá của tôi có ổn không?”

“Anh đã hỏi thì chắc đã biết làm thế nguy hiểm đến mức nào rồi nhỉ.”

“Ừm, ừ.”

“Từ bỏ ý nghĩ ấy đi. Đám Ellen sẽ theo dõi mọi thứ liên quan đến trường anh. Bao gồm kí túc xá và cả chính ngôi trường.”

“Hm?”

Cuộc trò chuyện đã chuyển sang một hướng kì lạ.

“Chỗ tôi sống thì còn hiểu, nhưng cả trường cũng thế sao?”

“Tất nhiên họ sẽ tìm ai là bạn anh.”

“Tức là…những người như Aogami Pierce và Tsuchimikado cũng đang gặp nguy hiểm ư?”

Một cơn ớn lạnh kì lạ chạy dọc sống lưng cậu.

Cậu chỉ là một cá nhân, nên cậu sợ nhiều cuộc tấn công đồng loạt hơn gì hết. Cậu có thể bảo vệ được bao nhiêu người nếu một trăm cô gái với sức mạnh đặc biệt tấn công bạn bè và người quen của cậu ở một trăm nơi khác nhau cùng một lúc?

Nhưng Fran lắc đầu.

“Tôi không nghĩ thế.”

“Ơ? Tại sao?”

Cậu dĩ nhiên cũng muốn thế, nhưng không phải nghĩ vậy là quá ngây thơ ư? Những kẻ truy sát họ sẽ chiếu bí dễ dàng hơn nhiều nếu bắt nhiều con tin, không phải sao?

“Thứ nhất, internet, điện thoại, và mọi cơ sở hạ tầng thông tin còn lại vẫn đang sập vì cuộc tấn công vi sóng. Dù họ có bắt con tin, họ cũng không thể báo cho anh biết được.”

“A.”

“Và thứ hai là, tuy anh thấy thành phố này trông bình thường vì anh sống ở đây, nhưng với những người sống ngoài Thành Phố Học Viện như chúng tôi thì lại rất lạ. Nam nữ nào đi lại trên đường đều có thể là một siêu năng lực gia có thể sống sót trước một một quả bom hạt nhân. Tôi không biết tỉ lệ thực sự là bao nhiêu, nhưng không ai sẽ ra vẻ đắc thắng chấp nhận trò chơi tập trung mà lật phải lá joker đồng nghĩa với cái chết chắc chắn.”

Cô có lẽ đang đề cập đến Số 1, người đã xông vào giữa Thế lực Kamisato, hay Số 3, người dường như đã đụng độ Salome. Nếu vậy, đó là những ngoại lệ đặc biệt, nhưng sau đó Kamijou hiểu ra.

Phải. Đám Ellen, Elza không biết việc đó.

53 lá có thể chỉ có một quân joker hoặc toàn bộ 53 lá có thể đều là joker. Khi các quân bài đã được lật lên rồi thì cũng giống như bãi mìn dày đặc. Số mìn không quan trọng gì mấy so với có mìn hay không.

Có nghĩa là…

“Lựa chọn an toàn nhất là đám Ellen sẽ đi theo dõi những nơi anh thường lui tới và ngăn anh tái hợp với bất cứ người bạn nào. Họ không biết họ có thể bắt ai để làm con tin, nên tôi không nghĩ họ sẽ chọn tất công hay bắt giữ ai.”

Tất nhiên, đó không phải là đảm bảo tuyệt đối.

Nếu sự thật được tiết lộ và phân tích cho thấy họ đang đối đầu với một Level 0, họ sẽ không ngần ngại bắt cóc người ấy. Và nếu họ cảm thấy sắp bị dồn vào đường cùng, cơ hội có thể nhanh chóng lấn át rủi ro.

“Nhưng,” Cô gái hoodie bikini bổ sung chắc nịch. “Nếu ai đó đã giúp sức cho anh rồi thì lại khác. Nếu không tránh được xung đột, họ có thể sẽ tìm cách giết nhanh diệt gọn kẻ đó trước khi thiệt hại có thể lan rộng.”

“Tức là tôi sẽ khiến họ gặp nguy hiểm nếu tôi tìm cách liên lạc hay cố bảo vệ họ sao!?”

“Tùy vào cách nhìn nhận của anh.”

Không hề có an toàn tuyệt đối.

Thế nghĩa là cậu phải nhìn nhận theo hướng khả năng.

Cậu nheo mắt, nhưng rồi…

“…?”

Cậu nghe thấy một tiếng động.

Tiếng cao su dày cào xé mặt đất phát ra từ phía trên trần. Bụng giờ đã no căng thịt chim chế biến sẵn hay bột cá nhão, Kamijou và Fran nhìn nhau và cùng cất lên câu hỏi xuất hiện trong đầu mình.

“Xe đang chạy ư…?”

“Xe sao???”


Phần 5Edit

Tuy thường sẽ bị át đi bởi bao tiếng ồn cuộc sống, nhưng do nhiều bảng mạch của hệ thống kiểm soát xe bị nướng cháy, tiếng chiếc xe đang chạy vang lên rất, rất to.

Kamijou và Fran rời quán soba ga tàu điện ngầm, đi qua nhà ga tối mịt nhờ đèn abduction của khí cầu UFO, lên cầu thang, đẩy cặp mông nhỏ xinh của cô gái để đưa cô lẫn ba-lô khổng lồ qua cổng soát vé không hoạt động, và chạy ra ngoài.

Họ nhận thấy sự kì lạ ngay khi vừa rời khỏi cổng ga tàu điện ngầm.

Do hỗn loạn lúc trước, dây nhợ dày được giăng giữa các tòa nhà với cửa ra vào tầng một còn cửa sổ thì bị bịt kín bằng chướng ngại, nhưng vài lối hành lang và tường vẫn bị phá hủy. Thêm vào đó, cũng như đường tàu điện ngầm, những đống cát trắng nằm ở khắp nơi. Chúng lớn hơn đống cát trong hầm, vài cái thậm chí còn sừng sững đến ba tầng lầu. Dường như chừng một phần ba con đường đã bị vùi trong sa mạc. Đường nhựa tuy chưa bị lấp khuất, nhưng cát trắng thì lại tệ hơn nhiều.

Kamijou không nghĩ xe hơi có thể chạy qua con đường như vậy, song quả thật là có gì đó.

“Cái gì…thế?”

Cậu bất giác cúi người xuống để nấp đi.

Cậu nghiêng đầu khi cố tìm ra lí do tại sao mình lại làm trò như vậy.

Chiếc xe chầm chậm chạy dọc đường không khác gì xe bán tải. Đó là xe tải với thùng lớn đằng sau, nhưng bánh trước với bánh sau rõ ràng được cấp năng lượng theo cách khác biệt nhau. Bánh sau được làm thành xích thép, trong khi bánh trước thì lại…chúng là gì ấy nhỉ? Trông như vô số chân côn trùng ngọ nguậy khi cắm sâu vào cát trắng để leo lên các ngọn đồi. Cách hoạt động hoàn toàn khác, nhưng cử động lại trông hệt như miệng cúc đá hay ốc anh vũ.

Đó là gì?

Và ai đang lái nó?

Kamijou và Fran cẩn theo dõi theo đường đi của nó. Thùng xe tải hở có gắn vài loa lớn giống như xe quảng cáo bài hát mới. Một giọng nữ lịch sự phát ra từ chúng.

“Chúng tôi đến từ Useful Spider của Ủy Ban Phục Hồi Thiên Tai thuộc Thành Phố Học Viện. Giờ chúng tôi sẽ thông báo tình hình hiện tại: Vì nhân tố địch có tên gọi Element được xác nhận là đã ngừng hoạt động, bây giờ sẽ là lúc bắt đầu chiến dịch ‘48 Giờ Phục Hồi Trật Tự’. Chúng tôi kêu gọi nbhững ai sử dụng nơi trú ẩn không chính thức hãy tuân theo hướng dẫn của mọi thành viên Useful Spider.”

Kamijou thở dài khi nghe thấy giọng người lớn trơn tru đó.

Thành Phố Học Viện cuối cùng cũng bắt đầu quá trình phục hồi. Cậu có thể quay về cuộc sống bật TV trong căn phòng có gắn điều hòa của mình, hí hoáy điện thoại di động, và lục lọi đồ trong tủ lạnh khi đói. Vấn đề Kamisato và Yuiitsu vẫn còn đó, song thế này vẫn đỡ hơn lúc trước. Cậu có thể cảm thấy chân và hông căng thẳng của mình đang nới lỏng.

Người lớn có thể đã cất xe bán tải đó sâu dưới lòng đất, nơi vi sóng không thể ảnh hưởng tới được. Họ tuy mất vài điểm vì mãi đến giờ mới chịu ló mặt, nhưng việc khôi phục thường chỉ bắt đầu sau khi bão đi qua. Nghĩ theo hướng đó, cậu không thể chỉ trích họ được.

Nhưng Fran, với ăng-ten lòi ra khắp hướng từ ba-lô trên lưng, vẫn căng thẳng.

Là người ngoài, cô không gắn bó với cuộc sống ở Thành Phố Học Viện.

“…Lạ quá.”

“Lạ gì cơ?”

“Sao họ biết chắc các Element đều đã ngừng hoạt đến thế? Đáng ra chỉ anh mới biết chúng là gì và chúng được tắt ra sao bởi chính anh đụng độ Kihara Yuiitsu cơ mà. Đến cả tôi cũng chỉ nghe mọi việc sau. Làm sao người không ở dưới tòa nhà đó biết được?”

“A.”

“Ở đây có một rủi ro rõ ràng,” Fran thì thầm trong khi như đang khoe bộ ngực phẳng giấu sau áo hoodie và bikini. “Đám người lớn đó có thể liên quan đến người biết sự thật. Chẳng hạn như một người lớn khác giống Kihara Yuiitsu.”

Đó là một suy nghĩ kinh khủng.

Kamijou suýt chút phản bác lại theo phản xạ, đó có lẽ là do sợ hi vọng này sẽ bị tước đi mất.

Nhưng rồi xe bán tải nói tiếp với giọng nữ điềm tĩnh tương tự.

“Chúng tôi cũng nghi ngờ những người sau dính dáng sâu vào chuỗi thảm họa này: 1. Kamijou Touma. 2. Karasuma Fran. Với thẩm quyền đặc biệt, chúng tôi sẽ tạm thời tước bỏ quyền con người cơ bản của hai người họ. Nếu thấy họ trong nơi trú ẩn hay đâu khác, đừng nói chuyện với họ mà hãy báo lại cho Useful Spider. Nhắc lại…”

“!?”

Tuy biết là vô ích, nhưng Kamijou vẫn cúi thấp thêm và lùi một bước về phía cầu thang dẫn xuống ga tàu điện ngầm.

“Chết tiệt, họ nhắm cả chúng ta luôn sao!?”

Việc này tệ đến mức cậu cảm giác như bụng mình đang xáo tung. Vi sóng từ sóng nhiệt của Fran gần như đã hoàn toàn đánh sập hệ thống mạng và điện thoại. Và với loa phóng thanh cổ điển đó, người lớn giọng nhất sẽ giành chiến thắng. Nếu ai cũng nghe theo mà xem Kamijou và Fran là ánh sáng thù nghịch, số kẻ thù của họ có thể gia tăng từ Thế lực Kamisato cũ sang toàn bộ 2,3 triệu dân của thành phố.

“Đám người này tbhực sự có mối liên hệ với Kihara Yuiitsu ư?” Fran thắc mắc. “Nhưng thế cũng vô lí hết sức.”

“Giờ tới gì nữa!?”

“Tên anh thì không nói, nhưng họ chẳng việc gì phải nêu tên tôi ở Thành Phố Học Viện cả. Tôi không quen biết ai ở đây, nên có nhắc đến họ cũng không kiếm được thông tin nào từ bạn tôi. Rốt cuộc tại sao họ lại cần tên thật của tôi chứ?”

“Ừm, ít nhất chúng ta cũng biết là người nắm rõ tên đầy đủ của cô đã ra lệnh làm vậy. Tới giờ chúng ta toàn gọi cô là Fran, vậy ai đã nói cho Yuiitsu phần Karasuma?”

“…Không.” Ăng-ten tai thỏ rũ xuống đôi chút, cô gái đưa một tay lên cằm. “Yuiitsu chắc không liên quan đâu.”

“Sao cơ?”

Rất ít người biết tên tôi là Karasuma Fran. Nhưng làm sao những thông tin đó đi từ chỗ những cô gái ấy tới Useful Spider được? Điện thoại với máy tính đều tiêu tùng rồi, vậy…đừng bảo là.”

Sau khi nhìn xe bán tải băng qua với sự kết hợp chân côn trùng và dây xích kì lạ, Fran từ từ đứng lên.

Ăng-ten tròn trên mông lắc theo chuyển động, cô nói khẽ.

“Giờ chắc tốt nhất là đi kiểm tra việc này bất chấp rủi ro.”

“Cô tính đi đâu? Với cả, cái cô tính kiểm tra là gì?”

“Nơi trú ẩn gần nhất. Và trung gian dữ liệu họ hiện đang sử dụng.”


Phần 6Edit

Vì sóng nhiệt đã biến mất, cậu nghĩ rằng họ sẽ được giải thoát khỏi vấn đề nước.

Vì Element đã biết mất, cậu nghĩ rằng mọi người có thể đi lại trên mặt đất mà không lo lắng điều gì.

Vì cả hai vấn đề đã được giải quyết, cậu nghĩ rằng cuộc sống bình thường của họ sẽ trở lại.

Nhưng thế giới đã dần thay đổi. Giống như việc sửa bức bích họa trên tường giáo đường vậy. Kể cả khi sơn tương tự được quét thêm theo định kì để sửa thiệt hại đi nữa, nguyên bản cũng dần dần mất đi để rồi cuối cùng sẽ thể hiện cách diễn giải hoàn toàn khác.

Đó là một cảnh tượng kì lạ.

Ngay cả trong lúc sóng nhiệt và lũ Element đe dọa Thành Phố Học Viện, cậu có từng cảm thấy áp lực như vậy chưa?

“Công viên…?” Kamijou Touma lẩm bẩm trong thành phố xám xịt lạnh lẽo.

Mặc dù sóng nhiệt và Element đã hoàn toàn biến mất, lịch làm việc và lịch trường bình thường vẫn chưa trở lại. Nếu nơi trú ẩn gần nhất cung cấp dấu hiệu sự sống đảm đảm người tụ tập, họ rồi cũng sẽ đến điểm đó, song Kamijou không khỏi đặt câu hỏi khi đến nơi.

“Không ngờ họ lại tập trung ở không gian thoáng rộng như vậy.”

Công viên ấy hơn hẳn công viên trẻ con, nơi dựng vài thiết bị sân chơi và hộp cát trong các không gian còn dư của khu dân cư. Hàng cây và bãi cỏ vẫn giữ gìn màu sắc tự nhiên ngay cả trong thành phố bê tông, chính giữa công viên là một hồ lớn, và người ta có thể sử dụng nơi đây để làm chương trình pháo hoa hay các buổi biểu diễn ngoài trời. Cây cối đã héo khô trong sóng nhiệt, song hồ lớn có lẽ là một nguồn nước quan trọng. Nhưng còn lũ Element thì sao? Nếu người ta tụ tập ở không gian thoáng đó, không phải họ sẽ bị quét sạch trong chưa đầy nửa ngày ư?

“Không hẳn,” Fran Hoodie Bikini trả lời thẳng thừng. “Trong, ngoài không quan trọng gì lắm. Dù có dựng chướng ngại để bảo vệ trường đi nữa, ai cũng rõ chuyện gì sẽ xảy ra nếu một trong đám Element trăm mét ấy cố tình xông vào.”

“…”

Tuy đã biết là thế, nhưng cậu vẫn rùng mình khi nghe được từ người khác. Aogami Pierce và Fukiyose Seiri đã vất vả đến vậy để bảo vệ tòa học xá đó, nhưng tất cả có thể sụp đổ bất cứ lúc nào.

“Thế nghĩa là môi trường mà Elements không thể tìm được tốt hơn các bức tường dày và vững chắc. Dù chỉ có một lớp giấy mỏng giữa hai bên, anh cũng sẽ không bị tấn công nếu chúng không tìm được anh. Dù rằng tôi không biết những người này chủ ý làm hay may mắn kiếm được chỗ như thế.”

Dù sao đi nữa, họ phải đến gần nơi trú ẩn để thu thập thông tin.

Chuyện gì đã xảy ra với Thành Phố Học Viện không có sóng nhiệt và Element?

Đơn vị Useful Spider đi khệnh khạng khắp thành phố này là ai? Sao họ lại cho Kamijou and Fran là địch?

Đúng lúc Kamijou vừa định sải bước đi tới công viên lớn, Fran chụp tay cậu qua ống tay áo rộng thùng thình để ngăn lại.

“Chờ chút đã.”

“Gì thế?”

“Giờ chúng ta cũng như tội phạm bị truy nã Thành Phố Học Viện này. Khác với tôi, họ có thể giữ nhiều thông tin cá nhân về anh, chẳng hạn như mặt mũi. Người của nơi trú ẩn có thể sẽ vây lấy anh ngay khi anh vừa bước vào.”

Cậu thấy cô nói cũng đúng.

Họ chỉ biết rằng Useful Spider đang nhắm đến mình, nhưng họ không tài nào biết được thông tin đó đã lan truyền bao xa, sự căm thù, ghê tởm thì cao đến mức nào. Họ sẽ gặp phải rắc rối nếu sự thù địch lớn hơn họ nghĩ.

“Tôi phải làm gì đó.”

Fran (coi như) mặc pajama hoodie ngoài đồ bơi, nhưng Kamijou chỉ mặc mỗi quần bơi. Dù không cần ngụy trang đi nữa, cậu vẫn muốn kiếm quần áo bình thường. Dù bơi trong cái lạnh là điều tương đối bình thường đất nước này, cậu cũng không muốn đi lang thang khắp nơi trong đồ bơi giữa tháng mười hai. Áo và quần sẽ không tự nhiên từ trên trời rơi xuống nếu cậu ước nguyện, cho nên cậu quyết định tới gần công viên để kiếm gì đó ở vành ngoài.

“Cảm giác cứ như anh hùng đập chậu để lấy thảo dược ấy. Khi nào tôi mới trở được cuộc sống bình thường để đi rút tiền máy ATM rồi chạy tới buổi hạ siêu thị đây?”

“(Nói thật, nếu cơ sở dữ liệu của ngân hàng lớn không hoạt động nữa thì bí ẩn lắm lắm đấy.)”

Khi tới bãi đậu xe lớn của công viên, họ thấy hàng đống đồ đạc mình có thể sử dụng được. Đúng ra…

“Nhiều xe tải quá.”

“Giống như lễ hội vậy.”

Fran Ăng-ten Tai Thỏ nói đúng. Sóng nhiệt và Element có lữ đã xuất hiện lúc những người ấy đang dựng đồ sáng sớm vài ngày trước. Có rất nhiều xe tải công nghiệp cùng vô số ống kim loại, bạt nhựa, và các bình khí nén nhỏ nằm chỏng chơ ở đó. Nếu tất cả được sắp xếp lại thì có thể sẽ trở thành các quầy lễ hội.

Thêm vào đó nữa là rất nhiều nhạc cụ. Ngoài ghi-ta, bộ trống, micro tiêu chuẩn thì còn có loa lớn, dây cáp cùng các bóng đèn công nghiệp. Dù rằng, nhạc cụ máy tính và mọi đồ điện khác dường như đều đã hỏng.

Khi kiểm tra vài thùng các-tông lớn, cậu tìm thấy một biểu ngữ thú vị.

“Kigurumi Rock Fes?”

“Kigurumi?”

Cậu và Fran nghiêng đầu cùng lúc. Không rõ tại sao, nhưng sau khi sự kiện ấy bị hủy bỏ, có vẻ nó đã trở thành một nơi trú ẩn. Ngày ghi trên biểu ngữ là ngày 4 tháng 12. Kamijou nhận ra ngày đó. Đó là ngày sóng nhiệt và Element tấn công thành phố, một ngày không thể nào quên được. Có vẻ như đương lúc chuẩn bị cho lễ hội, những người ở đây đã bị tấn công.

Và dù có phải tình cờ hay không, công viên này cũng đã gặp may. Chất lượng nước là vấn đề thật, nhưng hồ nhân tạo ấy chứa rất nhiều nước, đã vậy các ống kim loại và bạt nhựa làm quầy lễ hội có ích trong việc xây dựng. Các bình khí và máy phát điện cũng hữu ích. Quan trọng hơn là họ có thức ăn. Các quầy hàng lễ hội thường làm những thứ như takoyaki và okonomiyaki, nên lượng bột không hề ít. Và trong sóng nhiệt đó, đồ ăn nào mà không dùng tủ lạnh cũng có thể bảo quản được rất quý giá.

Dù sao thì…

“Mượn gì đó ở đây có lẽ là tốt nhất. Những trang phục này sẽ che hết mặt mũi của tôi, có khi còn dễ chịu và ấm áp nữa."

Không rõ bên trong nơi trú ẩn thế nào, nhưng vì đây là Kigurumi Rock Fes, chắc cũng không bất thường mấy nếu có gặp gấu hay thỏ đi lại khắp nơi. Kamijou không đặc biệt ưa thích gì, nên cậu vớ đại một bộ trang phục ra từ một hộp các-tông.

“Cô thì sao, Fran?”

“Mnn.”

“Ừ, cô thì chắc không được rồi. Ba-lô của cô lớn quá mà.”

Sau câu nhận xét bực tức đó, Kamijou lượm một nhân vật kì lạ trông như trộn lẫn giữa người ngoài hành tinh và thỏ. Đó có lẽ là để làm loài dễ thương kinh tởm.

Nhưng rồi mắt trố to, Fran Hoodie Bikini thốt lên câu từ vô nghĩa.

“W-wafu.”

“?”

“E hèm. K-không có gì đâu.”

Cậu nhìn cô với vẻ tò mò, nhưng cô nàng ăng-ten tai thỏ vô cảm ấy ngoảnh đi, mặt đỏ ửng không rõ nguyên nhân tại sao.

Kamijou không thể làm gì được. Nếu thông tin về cậu đi kèm ảnh chụp, chường mặt cậu ở khu đông dân cư sẽ rất nguy hiểm. Cậu mở dây khóa kéo ở lưng, leo vào trong phân thân bốc mùi bình xịt côn trùng hơi nồng, và đặt phần đầu lên đầu của mình.

“Oa…Không thấy được tí gì ở vành ngoài hết. Giống như nhìn qua lỗ nhìn trộm của trước vậy.”

May thay, cậu không cần Fran giúp mặc hay tháo nó ra. Giống như túi ngủ, nó có khóa kéo cả bên trong lẫn bên ngoài. Tầm nhìn của cậu không được tốt lắm còn chân thì cứ chao đảo, nhưng nhờ thân nhiệt tập trung bên trong mà cảm giác rất ấm áp và dễ chịu.

Và trước khi cậu làm quen được với bộ trang phục ấy, ai đó nhảy vồ mạnh bạo vào người cậu. Bất ngờ, cậu cố hết sức giữ thăng bằng, nhưng rồi cậu thấy đó là Fran.

“Wafu! Wafu wafu! Bunny Grey!!”

“C-cái gì thế!?”

Cô không thèm lắng nghe. Não bộ của cô gái dường như đã bị nướng chín. Cô gái hoodie đồ bơi nhắm tít mắt, cả người ôm lấy cậu giống như một đứa trẻ. Và trong lúc ép vào người cậu, cô lúc lắc ăng-ten tròn trên mông qua lại. Kamijou cuối cùng cũng hiểu chuyện đang diễn ra.

“Bunny Grey đang…đứng và đi lại ngay trước mặt mình…wafu.”

“Này, dừng lại! Là tôi đây! Là Kamijou Touma đây. Quên cái Bunny Grey này đi!”

“!!!???”

Cô vội đẩy cậu ra bằng cả hai tay, hẳn là đã hoàn trí, làm cậu ngã thẳng xuống do không thể giữ thăng bằng trong bộ đồ đó.

“T-tởm quá đi! Sao anh dám dùng phương pháp rẻ tiền thế để lấy lòng tin của tôi chứ hả!?”

“Là do cô cả mà…”

“Đ-đừng nghĩ từng này đủ khiến tôi…Bunny…đừng nghĩ…Bunny Grey…ực…”

Cô gái bay không xác định này dường như có khuynh hướng bị ảo tưởng, nên cô là loại hay quên sạch về công việc của mình và về việc thu thập khách hàng một khi đặt chân vào vương quốc ma thuật. Thấy Fran bồn chồn và không giữ được bình tĩnh, Kamijou bèn đề phòng 120% mà từ từ đứng dậy.

“Dù sao thì, đi xem xét nơi trú ẩn công viên thôi.”

“Nn.”

Bunny Grey nổi tiếng bắt đầu quan sát xung quanh với một cô nàng ăng-ten tai thỏ bám riết bên hông. Họ đi vòng quanh hồ nước nằm tại trung tâm công viên.

Vài rào chắn tựa những chiếc lược làm từ các ống kim loại nối với nhau bằng dây nằm rải rác tứ tung, nhưng Kamijou và Fran có thể bước thẳng qua chúng. Thay vì có gì chắn đường lũ Element, đám rừng nhân tạo có những thiết bị tựa vòi sen. Chúng được chế tạo để tỏa màn sương mù giúp hạ nhiệt giữa mùa hè.

“Lũ Element ưa nơi tối tăm và mát mẻ…”

“Có vẻ chúng đã đuổi lũ Element đi thay cho các bức tường vững chắc.”

Giống như bịch nước truyền tĩnh mạch, bình chứa của các bình xịt nằm phía trên để nước sẽ chảy qua mà không cần dùng điện năng. Các nhánh cây cũng giúp thêm một phần. Rặng cây dường như gồm các cây lá kim giữ lá vào mùa đông, nên chúng có thể phủ nhiều bóng râm dưới ánh mặt trời.

Ý tưởng về cơ bản khác với cách trốn trong tòa nhà bê tông cốt thép của Kamijou. Tất nhiên, phương pháp này sẽ bất khả thi nếu không có dư nước.

Không gian sinh sống của nơi trú ẩn ảnh hưởng nhiều bởi Kigurumi Rock Fes. Không rõ cái gì xác định phẩm chất, nhưng có những ngôi nhà dựng từ bìa các-tông, bạt nhựa, và bình kim loại. Chúng đương nhiên cách xa những nơi thu hút lũ Element nhờ tối tăm và ẩm thấp hơn kia. Những bộ trang phục nằm rải rác có lẽ đã được sử dụng làm túi ngủ.

Không gì trong đó là hoàn hảo, nên họ thấy vài khu đã bị phá hủy. Đó là giai đoạn đầu, lúc họ vẫn còn tìm cách tống khứ lũ Element, hay họ đã mắc sai lầm và bị tấn công vài lần sau khi dựng lên tất cả?

Quan trọng hơn…

“Ủa? Không có nhiều người ở đây lắm. Từng này nhà thì đáng lí phải đông hơn nhiều chứ.”

Quả thật sóng nhiệt và Element giờ đã không còn nữa, nên họ không việc gì phải rúc mãi trong nơi trú ẩn. Lúc này, có trở về nhà và kí túc xá cũng không sao hết. Nhưng họ không biết tại sao hai mối hiểm họa lại biến mất. Họ có thể đang ngập ngừng quan sát mọi việc diễn ra bên ngoài nơi trú ẩn, chứ còn mạnh dạn đi lại tự do thì lại rất khó. Nỗi sợ sóng nhiệt và Element vẫn còn quá mới.

Nhóm học sinh cấp hai, ba họ thấy ôm tay quanh người để chống chọi với cái lạnh, song những người đó vẫn chỉ khoác áo choàng hay quấn chăn ngoài đồ bơi. Tuy không thoải mái, thế nhưng họ lại không thể thay đồ. Đó có lẽ là bằng chứng cho thấy trái tim của họ vẫn chưa theo kịp hoàn cảnh thay đổi.

Có nghĩa là…

“Họ chắc hẳn vẫn ở bên trong nơi trú ẩn chứ không đâu khác. Chẳng lẽ hầu hết mọi người đang tập trung tại một chỗ sao?”

“Grey, tôi nghe thấy tiếng động gì đó ở đằng kia.”

Fran Hoodie Bikini chỉ về phía đằng xa trong khi bám riết cậu (đúng hơn là bộ đồ hóa trang Bunny Grey) từ bên hông. Họ muốn biết chuyện gì đang diễn ra trong Thành Phố Học Viện sau khi sóng nhiệt và Element biến mất, cũng như muốn biết thông tin gì đang được truyền đi. Con đường ngắn nhất là hòa vào đám đông lớn nhất.

Nhưng không biết vì sao, Chàng Trai Hóa Trang Kamijou miễn cưỡng bước tới.

Cậu cảm thấy gì đó đang chặn bước chân của mình. Giống như chướng khí hung hãn và vô hình mà cậu không thể để dính vào. Giống như vẫy tay với một tàu cá băng ngang bờ đất lúc đêm để rồi biết được những kẻ trên đó đang trộn xác chết băm nhỏ vào mồi rồi ném nó xuống biển.

“T-thả tớ ra, Saten-san! Tớ phải làm gì đó…”

“Dù cậu có trong Judgment đi nữa, cậu cũng không làm gì một mình được đâu, Uiharu! Nhiều người như thế thì ai cũng sẽ gặp rắc rối nếu vướng vào giữa thôi. Chúng ta cần phải tập hợp nhiều người lớn hơn đã!!”

“N-nhưng! Nhưng!!”

Họ đi ngang hai cô gái tranh cãi. Họ trốn chạy như thể nhìn thấy cơn lốc xám khổng lồ đang xuất hiện từ đường chân trời.

Những tiếng chuông cảnh báo kì lạ réo vang trong đầu Kamijou. Đừng dính vào. Cứ đi đi. Biết thì sẽ không gặp chuyện tốt làm gì đâu.

Chướng khí hay linh cảm là chuyện thần bí không đâu, nên cậu cố hết sức tống khứ cảm giác nặng nề và nói với Fran.

“Kiểm tra thử xem.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ kiêu ngạo đó không thể nói được gì lần này.

Mỗi bước họ đi, chướng khí đáng ngại lại càng dày thêm. Cảm giác kì lạ thắt lấy tim cậu cụ thể hóa thành âm thanh. Chính xác hơn, đó là giọng nói. Hằng hà sa số giọng nói chồng chéo đều đang phát ra từ một hướng, nhưng đến một lời trong các giọng ấy, họ cũng không thể nghe ra. Không khác gì tiếng loa công viên phát lời cảnh báo sóng thần hay cháy rừng trở nên khó hiểu sau khi vang vọng mãi.

Những lời đang được nói ra, họ biết đó không phải điều gì tốt đẹp và cảm xúc tiêu cực hừng hực cháy trong đó quá đỗi rõ ràng. Đán đông tạo ra những giọng nói ấy lọt vào tầm mắt. Có vẻ như nghi lễ gì đó đang được tổ chức gần vài cột kim loại dùng để dựng cờ cạnh bờ hồ. Do đứng cách quá xa, họ không biết chuyện gì đang diễn ra ở trung tâm, đặc biệt với từng ấy người đứng chắn đường.

“Đừng…! …làm như…độc tài!! Chúng tao…sẽ…trừng phạt…!!”

“…lỗi của mày…nhiều người…chết. …không phải…nô lệ!!”

“Ai cũng…đau khổ…riêng mày…như vua!! Giữ…cho bản thân đi!!”

Mới đầu, Kamijou không hiểu gì cả.

Nhưng khi tiến lại gần, cậu mới biết những người đó đang buông lời chửi bới.

Đôi chân bọc trong bộ đồ hóa trang tiến lại gần đám đông giận dữ.

Không giống Kamijou, mũi của Fran tiếp xúc với không khí. Hẳn cô đã đánh hơi được mùi gì trong không khí mà ăng-ten ra-đa tròn trên mông co giật. Cô thì thầm với cậu.

“Grey, cẩn thận đấy.”

Một lúc sau, cậu thấy một việc giữa đám đông.

Một người đàn ông bị trói tay ra sau lưng còn cổ thì bị tròng một sợi dây thừng dày.

Và cột cờ kim loại đang được sử dụng làm giá treo cổ.

“Sao mày dám gọi mình thủ lĩnh chứ hả!? Mày làm như mình là vua trong khi tước đi mọi thứ của tụi tao!!”

“Giết tên bạo chúa ấy đi!! Giết tên độc tại ấy đi!!”

“Sóng nhiệt và Element giờ đã biến mất rồi. Chúng tao không cần phục tùng cái thứ như mày nữa!!”

Đầu tiên là tay chân, sau đó thì đến lượt sống lưng Kamijou run rẩy.

Hai mối hiểm họa ấy giờ đã biến mất, nhưng người trong nơi trú ẩn này quyết định làm việc khác thay vì kiểm tra mọi chuyện bên ngoài hay trở về nhà: hành quyết thủ lĩnh không còn cần thiết nữa. Mọi ức chế dồn nén của họ bùng nổ khi tai họa biến mất.

Tự do hẳn đã bị giới hạn phần nào để vận hành nơi trú ẩn. Cả trong trường Kamijou, không học sinh nào hài lòng với phần nước được phát. Nếu không làm thế thì sẽ không trụ được lâu. Song khi mọi chuyện kết thúc, việc đó sẽ không còn cần thiết nữa. Lúc này, chỉ bất mãn nung nấu là còn tồn đọng. Giống như đun sôi nước muối đến khi chỉ còn muối rắn đọng lại vậy.

Thủ lĩnh ở đây dường như là một người đàn ông mới độ trung niên.

Kamijou không quen biết người đàn ông mặc đồng phục công nhân bị tròng dây vào cổ này. Gã có thể là một trong những người mặc trang phục hóa trang, gã có thể là một trong những người dựng quầy, và gã có thể là quản lí công viên.

“Đủ rồi! Treo cổ hắn đi!! Phán xét vậy là xong rồi, giờ thì giết hắn đi!!”

“Mày gọi nơi đây là Tài Phán dân chủ, nên tụi tao sẽ giết mày theo cách mày muốn. Tụi tao đã biểu quyết nhất trí tội chết rồi!!”

“Sao mà tụi tao có được tí tự do nào sau khi mày kéo từng ấy người tới bằng việc phân phát tứ tung đồ ăn, nước uống của tụi tao chứ!!”

Họ kéo dây, làm người thủ lĩnh phải đứng nhón chân. Sợi dây đang cứa sâu vào cổ họng ông. Khí quản hay động mạch hẳn vì bị ép chặp phần nào mà mặt ông hóa đỏ bất thường và thậm chí còn sưng lên đôi chút.

Chỉ xem thôi mà Kamijou đã cảm thấy muốn ngất đi.

Thấy Bunny Grey loạng choạng lùi vài bước, Fran Hoodie Bikini bèn đỡ lấy cậu từ bên hông bằng cơ thể nhỏ nhắn của mình. Làn hơi trắng tỏa ra, cô thầm thì trong khi nép vào người cậu.

“(Phải, anh cần làm vậy đấy.)”

“?”

“(Mục đích của chúng ta là cứu Kamisato-chan. Chúng ta tới đây để tìm hiểu tình trạng truy nã chúng vì việc đó có thể gây trở ngại, nhưng đây rõ ràng là đường vòng không cần thiết. Bỏ đi khi tất cả đang tập trung vào đó là an toàn nhất. Nhiều khả năng, hành quyết xong thủ lĩnh, đám đông quá khích vẫn sẽ không thỏa mãn và sẽ tìm thêm nạn nhân.)”

“Cô không-…”

Kamijou tính hét trả theo phản xạ, nhưng rồi lại nghe thấy tiếng phập gần bụng mình. Do đang mặc trang phục dày, cậu không cảm nhận được gì mấy từ bên ngoài, do đó không thấy đau đớn. Tuy nhiên, trong bàn tay nhỏ nhắn của Fran Hoodie Bikini là dao công cụ và cô đang đâm nông con dao dài cỡ ngón tay ấy vào bụng Bunny Grey.

“(Sao anh lại bắt tôi phải đâm Bunny Grey chứ?)”

Cậu thở hổn hển và cô gái ăng-ten tai thỏ nói với giọng vô cảm thường lệ.

“(Anh quên những gì tôi nói lúc đầu rồi sao? Chừng nào anh còn ưu tiên Kamisato Kakeru hơn Kamijou Touma, tôi sẽ giúp anh vô điiều kiện. Nhưng nếu anh phá vỡ giao kèo ấy, mọi việc sẽ kết thúc ở đây. Tôi sẽ mặc kệ anh và đi nơi khác.)”

Cô nói năng nghiêm túc.

Fran hoàn toàn nghiêm túc. Nếu gì đó cản trở việc trốn khỏi một trăm cô gái và giải cứu Kamisato Kakeru, cô sẽ đập vỡ nó từ trong trứng nước. Và đây không phải là việc cô đã hạ quyết tâm là; đó là việc cô đã quen làm.

Quả thật làm vậy có thể sẽ vô ích.

Cứu người thủ lĩnh bị kết án này sẽ không giúp được gì cho việc giải cứu Kamisato. Kamijou không biết đám đông lớn từng nào, nhưng ít nhất cậu sẽ kết thù đến hơn trăm người nữa. Bị bao vây bởi từng đó người không vũ trang đã là rắc rối nghiêm trọng rồi, đằng này rất nhiều người trong số đó còn mang vũ khí tự chế nữa. Vài người cầm ống kim loại cắt ở góc để làm giáo, vài người mang búa lớn dùng để đóng cọc vào mặt đất, vài người cầm túi vải nhét đầy lon sơn. Những thứ trông như bazooka thì có lẽ là các thiết bị dùng để bắn pháo hoa trong các buổi biểu diễn. Việc chuyện này không liên quan gì đến siêu năng lực càng làm Kamijou muốn can dự.

Cậu sẽ không nhận được gì từ việc này. Cậu sẽ chỉ khiến địch lẫn ta nhắm đến mạng của cậu mà thôi.

Nbhưng Kamijou không ngần ngại đáp trả.

Đây là những gì Kamisato sợ sẽ xảy ra với các cô đấy.”

“…”

“Vì quan tâm đến hắn mà các cô sẵn sàng chọn đi đường tắt. Hắn đã bóp méo chính mình, nhưng nếu xét kĩ, lòng nhạy cảm vẫn giống người thường. Tới khi được cứu xong, hắn sẽ không muốn biết vì làm thế mà có người phải chết đâu.”

Fran, với ba-lô lớn trên lưng, vẫn đứng bất động.

Lưỡi dao đâm nông vào bộ trang phục dày liên tục ngập ngừng không biết nên đẩy vào hay rút ra.

Sau một hơi thở chậm rãi, cô gái hoodie bikini cuối cùng cũng cũng đưa ra quyết định.

Con dao công cụ di chuyển. Nó rút ra.

“(Cơ mà chính xác thì anh tính làm gì? Ít nhất cũng phải có cả trăm người đã nổi điên vì phẫn nộ đấy. Anh không thể chen vào đám đó nếu không có la-de khổng lồ hay máy bay ném bom đâu.)”

“Thế thì đi đường ném bom thôi.”

Cô chỉ nói đùa, nhưng câu trả lời của Kamijou lại hoàn toàn thành thật. Mắt của cô gái bay không xác định trố to, nhưng anh chàng Bunny Grey vẫn nói tiếp.

“Đúng thật họ đang sôi sục phẫn nộ và chúng ta không bao giờ thể nói chuyện lí trí được. Nhưng thứ gì nằm ở nền tảng tất cả? Nếu suy nghĩ kĩ càng thì chúng ta có thể làm được gì đó thôi. …Đi với tôi, Fran.”


Phần 7Edit

Việc rắc rối xảy ra trong thời gian chuẩn bị cho Kigurumi Rock Fes có lẽ là may mắn cho tất cả họ. Công viên có rất nhiều nguyên vật liệu. Các cư dân trong nơi trú ẩn đã sử dụng chúng để đuổi lũ Element đi một cách hiệu quả, bảo vệ không gian sống, và nấu đủ thức ăn từ đường bột để giải tỏa cơn đói.

Nguyên vật liệu cũng đem lại may mắn cho Kamijou và Fran.

Chỉ cần phải tìm kiếm một lúc là họ đã thấy những gì mình cần gần như rất ư dễ dàng.

“Bình ga ư?” Fran hỏi.

“Đúng vậy.”

Bình kim loại xám dày ấy chứa propane, nhưng lại không cao như những bình đặt sau nhà. Người ta sử dụng nó để gia nhiệt lò nướng ở quầy hàng lễ bội, nên kích thước cỡ chừng búp bê Daruma nhỏ.

Hẳn vì bất mãn trước chuyển biến này mà Fran Hoodie Bikini bắt đầu nghịch con dao công cụ trong tay mình.

“Anh tính ném nó vào đám đông rồi để nó phát nổ à? Họ đang vây tròn quanh người thủ lĩnh, nên vụ nổ ở một đầu đâu có ảnh hưởng tới tất cả được. Người ở giữa cũng sẽ giết tên thủ lĩnh thôi.”

“Tôi sẽ không làm việc nguy hiểm thế đâu. Càng ít thiệt hại càng tốt. Đủ khiến họ hoảng hồn với kinh hãi là được rồi.”

“?”

Fran tỏ vẻ nghi ngờ còn Kamijou thì vẫn tiếp tục công việc một cách thành thạo bằng đôi tay tựa găng hở ngón của bộ phục trang. Có vài cách để vượt qua thiết bị an toàn của bình kim loại để làm nó phát nổ. Cậu nhớ đến cách cậu từng thấy trong một bộ phim hành động cũ chiếu trên TV tối chủ nhật trước. Nó được gọi là Heavy gì gì đó và cậu khá chắc một phiên bản remake đã ra mắt dạo gần đây.

“Bật lửa ư?”

“Cách tạo lửa nào cũng được hết. Tốt, cái này dùng tĩnh điện, nên chắc dưới nước cũng dùng được.”

Cậu sửa vài chỗ, lấy băng keo dán nó vào, rồi dùng một tay xách vật nguy hiểm đó lên. Đích đến tương đối gần đám đông đó và cậu không thời gian. Trong lúc mọi người tập trung vào số phận sắp xảy đến với thủ lĩnh, cậu quẳng bình ga về phía nước hồ lạnh giá mà ai cũng có thể thấy.

Một cột nước vọt thẳng lên từ bề mặt và tiếng nổ lớn phát ra.

Ai cũng đều ngồi thụp xuống và hướng mặt về phía hồ, nhưng từng đó không đủ khiến họ ngừng cuộc hành quyết. Nếu chỉ có vậy thôi, họ sẽ tiếp tục treo cổ người đàn đông, thế nên Kamijou Mặc Phục Trang thúc thêm phát nữa. Cậu chạm vào vết thương cũ, nỗi sợ lớn nhất của họ.

“Là Element! Chúng tới đây rồi!! Đừng lơ là cảnh giác chỉ vì không thấy được chúng! Chúng trong suốt, với cả cũng có thể sử dụng khả năng ngụy trang để hòa vào cảnh vật!! Chúng gần hơn mọi người nghĩ đấy!! Mọi người, chạy mau đi!!!!!”

Im lặng nối tiếp sau đó.

Nhưng ánh mắt họ không có chút nghi hoặc. Trí óc họ chẳng qua không hiểu kịp tình hình. Giống như thấy một xe tải tiến lại gần ngay trước mắt.

Sau một khoảng trễ ngắn, họ phản ứng nhanh chóng.

Đám đông khi nãy đồng lòng phẫn nộ giờ đây chạy tán loạn tứ phía. Họ la hét những điều vô nghĩa và ba chân bốn cẳng tháo chạy. Họ thỉnh thoảng va vào nhau, vướng chân nhau, hay xô nhau té ngã. Kamijou muốn che mắt lại, nhưng ít ra không ai chết trong lúc ấy. Nơi hành quyết giờ đã tan hoang.

“Nhưng sao họ phản ứng dữ thế?”

“Dù có hành động bạo lực ra sao, họ cũng sẽ không rời nơi trú ẩn. Họ ra vẻ dũng cảm, nhưng thực chất vẫn chưa thoát khỏi nỗi sợ sóng nhiệt và lũ Element. Tôi hiểu cảm giác của họ. Nếu tôi không ở cùng với Kihara Yuiitsu và Kamisato Kakeru, không lời giải thích nào thuyết phục được tôi liều mạng ra khỏi tòa học xá đó hết.”

Vài chấn thương tâm lí được kết nối với vùng miền hay xã hội.

Đó có thể là trận oanh tạc, tự tử hàng loạt, tàu trật ray, sát nhân hàng loạt, hay xả súng hàng loạt. Sau sự việc không vui, cái gì tương tự thế cũng sẽ gây nên hoảng loạn lớn. Trong Thành Phố Học Viện, sóng nhiệt và Element đã đạt đến mức đó. Nếu ai đó thấy mình đứng tại vị trí ấm áp bất thường do ánh mặt trời vô tình tập trung sau khi phản xạ lại từ các tòa nhà sáng bóng, họ sẽ cảm thấy khó thở. Tiếng cọt cẹt kim loại của của gì đó bay trong gió có thể giống với tiếng quái vật, khiến cho người ta không sao chợp mắt được vào ban đêm.

Kamijou đã gây ra nỗi sợ đó.

Lột vảy đang lên da non có khi còn đau hơn vết thương ban đầu.

Chưa kể đến, với tình trạng mất kiểm soát lúc này của họ, nỗi sợ còn lan nhanh hơn nữa. Không ai bình tĩnh xem xét tình hình, nên tất cả đều rơi vào tình trạng hoảng loạn.

Cậu có thể làm được lúc này. Cậu có thể tháo sợi dây cứa vào cổ người thủ lĩnh.

“Không ngờ anh lại nghĩ được vậy nhanh thế đấy,” Fran nói.

“Đâu phải ý của tôi.”

“?”

“Tôi chỉ tự hỏi bản thân hắn sẽ làm gì thôi. Cơ mà, dám cá Kamisato sẽ tìm ra cách làm thông minh hơn dù cho không có bàn tay phải đặc biệt của mình.”

Tuy thế, họ vẫn phải cứu người thủ lĩnh khỏi giá treo cổ.

Hoảng loạn sẽ không kéo dài mãi. Một khi đám người đó thôi nhầm lẫn tiếng la hét của nhau là những vụ nổ nối theo sau, họ sẽ bắt đầu đặt nghi vấn. Kamijou phải cứu thủ lĩnh và giúp gã trốn thoát trước khi việc đó xảy ra.

Vài thiếu niên, thiếu nữ mặc đồ bơi rên rỉ trên mặt đất sau khi bị đẩy ngã gần cột kim loại, nhưng Kamijou và Fran mặc kệ và tiếp tục chạy tới chỗ gã thủ lĩnh.

Ánh mắt người đàn ông đứng nhón chân ngập tràn sợ hãi.

“Này, người hóa trang! Element ở đây nghĩa là sao vậy chứ!? Tôi thực sự không cần tình hình này tệ hơn đâu!!”

“Không cần hoảng loạn. Chỉ là trò lừa thôi. Họ sẽ không bỏ chạy nếu tôi không làm gì như thế, đúng không?”

Sợi dây dày tròng quanh cổ người đàn ông không linh động mấy, gút buộc cũng tương đối lỏng lẻo, nên không khó tháo ra.

“Bhah!!”

Người đàn ông ho khù khụ khi cuối cùng cũng được thở thoải mái. Thấy gã bước loạng choạng, Fran Hoodie Bikini vô cảm bước tới cạnh người đàn ông ướt đẫm mồ hôi. Gã gục xuống đất, nhưng vẫn tỏ lòng biết ơn khi xoa cổ họng.

"Ư, khụ. Cảm ơn, hai người thật sự đã cứu mạng tôi đấy.” Ông ho vài lần nữa với đôi mắt ứa những giọt lệ. “Vừa biết hiểm nguy đã qua là họ liền làm vậy đấy. Với cả cái Tài Phán vớ vẩn này là gì chứ? Tôi đâu có chọn làm thủ lĩnh của họ trong vụ sóng nhiệt. Chính họ là người đưa tôi lên rồi rút thang cơ mà.”

“Ông muốn làm gì thì tùy, nhưng chắc rời nơi trú ẩn này an toàn hơn đấy.”

“Rồi, rồi. Tôi sẽ lết xác khỏi chỗ này. Nếu sóng nhiệt và Element thực sự đã không còn nữa, ở lại rồi cũng sẽ bị họ biến thành vật tế người thôi.” Người đàn ông mặc đồng phục dùng một tay ôm đầu. "Nhưng mà…chết tiệt. Sao lũ đó gọi đây là 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự chứ? Phải có cách làm tốt hơn cơ mà. Mớ rác họ gọi là Sphere được quản lí kém đến mức đầy thứ vớ vẩn.”

“Gì cơ?”

“Cậu không biết sao?” Người thủ lĩnh vừa nói vừa lôi ra gì đó ra túi đồng phục công nhân của mình. Gã ném một thiết bị hình que trông như thẻ nhớ USB. “Giờ tôi sẽ chuồn nên cũng không cần nữa. Đó là chìa khóa của Sphere trong nơi trú ẩn Tài Phán này. Đám người Useful Spider đó đã đưa cho tôi đấy. Cậu có thể truy cập đầy đủ với nó, nên sẽ không như lũ đần kia. Tôi không biết cậu là ai, nhưng bình tĩnh thế thì hẳn không phải người ở nơi trú ẩn này. Nếu cậu tính lẻn vào thì tìm cách trả đũa họ đi. Tạm biệt.”

Kamijou và Fran dõi theo người thủ lĩnh rời nơi trú ẩn với đôi chân lảo đảo, rồi sau đó họ nhìn xuống thiết bị hình que.

“Sphere?”

“Sphere?”

Nhìn chăm chăm vào nó sẽ không tìm được trả lời cho câu hỏi của họ. Bộ trang phục không có túi, nên cậu đưa chìa khóa cho Fran Hoodie Bikini Fran trước khi họ quay lại tìm kiếm quanh hồ.

Mọi chuyện bây giờ khác với trước đây. Đó rất có thể là do Kamijou đem nỗi sợ Element của họ trở lại, nhưng những người đó không chỉ chạy loạn tứ tung. Nhóm mặc đồ bơi lang thang cuối cùng cũng bắt đầu nhằm vào một hướng mà đi.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ!?”

“Sphere nói gì vậy? Có lời cảnh báo nào trong đó không?”

“Chúng ta nên ở lại hay rời nơi trú ẩn đây? Sphere, Sphere!!”

Nhóm điên cuồng cứ gọi cái tên đó mãi, nên họ rõ ràng có thể trấn tĩnh mình bằng việc kiểm tra thiết bị nào đó gọi là Sphere. Kamijou và Fran nghiêng đầu rồi đi theo những người đó. Họ thấy vài bộ trang phục cà rốt và ếch ngoài đống đồ bơi, hẳn là do vài người không chịu nổi cái lạnh nên đã mặc túi ngủ tạm có tay chân ấy.

“Tôi tò mò về Sphere này, nhưng…”

“Còn gì nữa à?”

“Đám Ellen, Maya rất nhạy với thay đổi trên đường truy đuổi. Nếu mà nghe được vụ nổ anh gây, họ có lẽ sẽ sử đám chiến binh Elza, Salome đến.”

“Kh.”

Họ vẫn đang trên đường chạy trốn, nên cần phải hành động nhanh.

Rồi họ thấy Sphere.

“Cái gì thế?”

Nguyên gốc nó có lẽ là một khối cầu kim loại đường kính hai mét, nhưng giờ đây một hướng đã bung mở tựa hoa sen. Nó trông giống một cung thiên văn. Lớp khói hóa chất mờ bốc lên từ đỉnh, và hàng trăm hay thậm chí hàng ngàn cửa sổ được chiếu lên màn khói để hình thành một mái vòm bán kính hai, ba mươi mét quanh chính Sphere. Trong các cửa sổ, cái thì hiển thị thông tin về nơi trú ẩn khác, cái thì về dự báo thời tiết, cái thì đường bị chặn, cái thì quá trình của công việc khôi phục hệ thống hạ tầng như điện và nước, cái thì các điểm phân phát thực phẩm và nước uống, vân vân và vân vân.

“Đó là cơ sở hạ tầng liên lạc trong thảm họa thiên tai,” Fran vừa nói vừa que quẩy ăng-ten ra-đa tròn trên phần mông nhỏ nhắn của mình. “Trong thảm họa làm sập đường mạng internet hay điện thoại, rất nhiều thông tin sai lệch có thể truyền đi và dựa vào radio thảm họa hay TV sẽ không đáng tin cậy lắm. Tôi từng nghe người ta nháo nhào phát triển thiết bị vừa làm tháp phát sóng vừa làm nguồn thông tin.”

Cô chắc đang nói về bên ngoài thành phố. Công nghệ của Thành Phố Học Viện đi trước hai, ba mươi năm, nên thiết bị đó hẳn đã được phát triển lên nữa ở đây rồi.

“Đồng hồ.”

Thiếu niên mặc trang phục thốt ra điều rõ ràng.

Phải, vài cửa sổ chứa thông tin cơ bản ấy, giống như ở góc TV vậy.

“Có đồng hồ… Ồ, vậy là mọi người có thể biết thời gian được rồi.”

Không có điện thoại hay internet, nên toàn bộ nam nữ đang tập trung tại đó. Tất cả đều trông như thiếu chất dinh dưỡng mang tên thông tin. Nhìn cảnh ấy, Kamijou lại nhớ đến những người xem thi đấu bóng chày hay đất vật trên TV bên vỉa hè trong các thước phim cũ.

Theo những gì cậu thấy được, thiết bị được chế tạo chủ yếu để nhận tin tức và thông tin hành chính, còn khả năng gửi thông tin đi thì lại cực kì hạn chế. Họ chỉ biết mình đang ở nơi trú ẩn nào hay đăng tên chính mình lên bảng tin nhắn đơn giản.

Bảng tin nhắn gồm cả thời gian đăng.

Việc đó cũng không đặc biệt mấy, thế nhưng Kamijou lại thấy đó dường như là thứ cực kì mới mẻ. Cậu hiểu nam nữ ở đây giải quyết các nhu cầu của mình thế nào.

“Hạ tầng liên lạc này nhằm để tránh thông tin sai lạc và hiểu lầm, nên chúng ngăn người ta gửi thông tin tùy tiện…”

Mạng lưới dường như không được kết nối tự do giống mạng nhện. Nó giống sơ đồ thi đấu phân thành các bảng hơn. Hàng chi chít trên đầu là hỗn hợp thông tin từ khắp nơi, nhưng mỗi bảng độc lập lại đậm sắc màu địa phương.

Nhưng một khi vào trong một bảng thì sẽ không khỏi bị nhuốm màu ở đó và sẽ chấp nhận vô điều kiện những gì thông báo từ bên trên. Môi trường thảm họa giống như "căn phòng kín” mà thông tin sai lệch có thể dễ dàng lan truyền. Những người ở đây chỉ có thể nhận thông tin chứ đến cả chọn kênh để xem, họ cũng không thể. Xét về một mặt, không phải đây cũng là tình huống nguy hiểm sao?

“…Ồ, tôi hiểu rồi.”

Sau khi quan sát từ trong bộ trang phục Bunny Grey, Kamijou cuối cùng cũng lên tiếng trả lời thắc mắc của mình.

“Cũng không lạ gì hết. Bản thân hệ thống giống như một tài khoản mạng xã hội, nhưng là khuôn khổ rộng lớn hơn. Thay vì các cá nhân, mỗi nơi trú ẩn hay mỗi trường có một tên người dùng để trao đổi thông tin. Thế cho nên mọi người mới chịu vâng lời đến vậy. Giống như chỉ một người mang điện thoại trên con tàu đang chạy vậy: ai cũng cố nhòm qua vai một người lạ hòng tìm cách xem tình hình thế giới bên ngoài.”

“Thủ lĩnh” thật sự là thuật ngữ thích hợp.

Tài khoản đó ảnh hưởng trực tiếp đến khả năng ra quyết định của hàng chục hay thậm chí hàng trăm con người.

Cô gái hoodie bikini nói với giọng có phần bóp nghẹt do ôm chặt và vùi mặt vào bộ trang phục Bunny Grey lông mịn.

"Tôi chẳng thích thế tí nào.”

“Được sự chấp thuận của người thủ lĩnh kiểm soát Sphere cũng như trạm truyền hình chính đảm bảo trạm khu vực mở rộng khu vực phát sóng của mình. Lúc đó, họ sẽ trực tiếp ảnh hưởng đến quan điểm địa phương, và việc tập hợp các trạm sẽ dẫn đến ảnh hưởng ra ngoài các khu vực độc lập.”

“Sao tôi lại nhớ đến môi trường xung quanh bàn tay phải đó nhỉ?”

“…”

Và họ có một đặc quyền cho phép phá vỡ tình huống đó.

Thủ lĩnh nơi trú ẩn này đã cho họ thiết bị hình que trông giống thẻ nhớ USB.

Fran Ăng-Ten Tai Thỏ Kamijou Mặc Phục Trang tiến lại gần Sphere bung mở tựa đóa sen. Nhắc lại, Sphere hầu như chỉ nhận thông tin còn khả năng gửi đi lại bị giới hạn. Nam nữ mặc đồ bơi tụ tập tại nơi thông tin hiển thị cách trung tâm hai, ba mươi mét, nên không ai lại gần chính Sphere. Hẳn vì không cách nào sử dụng ngoài đăng tên mình lên bảng tin nhắn thảm họa mà không ai tập trung vào hai người họ.

Fran lấy chìa khóa từ túi áo hoodie và kiểm tra quanh Sphere. Mỗi cánh hoa mở ra có vẻ là một gian kiểm soát, nhưng nhìn kĩ mới thấy một khe nhỏ.

Sau khi đút thiết bị vào giống như côn trùng chui đóa hoa để tìm mật, màn hình ương ngạnh cũng chịu thay đổi. Trông thì giống trình duyệt bình thường của máy tính bình thường, nhưng từng đó vẫn khiến Kamijou run rẩy. Cậu cảm giác mình đang chạm vào một phần nền văn minh thất lạc. Đó là thế giới khác biệt với nơi nhảy từ tòa nhà này sang tòa nhà khác để tìm nước trong địa ngục 55 độ.

Thấy bàn phím ảo trên màn hình bên trong hoa sen, Fran đưa những đầu ngón tay thò ra từ ống tay áo rộng thùng thình tới, hí hoáy bấm. Đây đơn giản là vì Kamijou không thể bấm được với đôi tay như găng hở ngón của bộ phục trang.

Họ muốn biết chi tiết về tình hình truy nã mình.

Họ nhận được câu trả lời sau khi vừa đánh tên mình vào.

“Sóng nhiệt được gây nên bởi lượng vi sóng quy mô lớn thả xuống từ quỹ đạo vệ tinh. Điều này đã được chứng minh từ việc điều tra thiệt hại xảy đến với các thiết bị điện tử. Trạm không gian đó thuộc sở hữu của Karasuma Fran. Cô ta vẫn đang kiểm soát nó và có thể tái kích hoạt sóng nhiệt bất cứ lúc nào. Nếu có chạm mặt cô ta thì hãy cẩn thận.”

Kamijou dùng hai tay ôm đầu.

Không điều nào không chính xác. Quả thật Fran đã được lệnh Kamisato đánh sập chức năng của thành phố bằng vi sóng, nhưng trong đó thiếu mất vài thông tin quan trọng. Cụ thể là lí do Fran làm vậy. Trong đây không nhắc đến việc nó đã kìm hãm lũ Element và ngăn Thành Phố Học Viện chìm trong biển máu.

“Vì sóng nhiệt và Element được cho rằng có mối quan hệ khắng khít với nhau do xuất hiện gần như cùng lúc, chúng ta không thể bỏ qua kẻ đồng lõa hỗ trợ Karasuma Fran chạy trốn. Người giúp đỡ là Kamijou Touma. Cả hai người họ được cho là có mối liên quan chặt chẽ tới tất cả việc vừa qua. Cả hai tai họa đều đã tạm lắng xuống, nhưng vẫn có nguy cơ chúng sẽ quay trở lại, cho nên chúng tôi quyết định bắt hai người đó để ngăn khả năng ấy.”

Trên hết nữa, thông tin bất tiện nào cũng được bỏ qua. Tuy sóng nhiệt và Element có mối liên quan thật, nhưng Kihara Yuiitsu là kẻ đứng sau lũ Element, chứ không phải Fran. Thông tin sai lệch ác ý này không hoàn toàn là nói dối, nên càng khó lòng tranh cãi hơn nhiều.

Và thông tin đó cho họ biết vài điều.

“Đám người Useful Spider đó không thể tự thu thập thông tin này,” Kamijou chỉ ra. “Khám phá ra vi sóng gây nên sóng nhiệt thì còn có thể, chứ làm sao họ biết cô sở hữu trạm không gian ấy trong khi cô còn không phải là cư dân của Thành Phố Học Viện được? Những người biết chúng ta trốn cùng nhau chỉ có đám con gái trong Thế lực Kamisato cũ ở bên dưới Tòa Nhà Không Cửa cùng với tôi thôi.”

“Nhóm của Ellen hẳn đang kiểm soát khóa của một trong các Sphere. Họ đang tung tin thuận tiện cho mình, lợi dụng người dân thành phố và Useful Spider để cô lập chúng ta.”

Nếu trong hoàn cảnh bình thường, ai đó chắc hẳn sẽ đặt câu hỏi về việc như thế. Thông tin đó có chính xác thật không và nó có nguồn gốc từ đâu? Song, lúc này đây, điện thoại và internet đều không hoạt động. Họ chỉ có thể nhận thông tin đến, nên có muốn tranh cãi hay kiểm tra ra sao cũng đều không thể. Thêm vào đó, khi mọi người tụ tập cùng nhau, tâm lí nhóm càng dễ bị ảnh hưởng hơn nhiều. Dù cho hạt giống nghi ngờ có gieo vào tâm trí ai đó đi nữa, những hạt giống ấy cũng sẽ không bao giờ nảy mầm khi thấy ai ai cũng đồng tình. Lúc đó, dù có thế nào đi nữa, những hạt giống ấy cũng sẽ bị quét đi.

Và điều đó có thể dẫn tới sự mất kiểm soát giống như vụ tấn công vào người thủ lĩnh mới đây.

“Không phải trò đùa đâu. Họ sử dụng chiến tranh thông tin SNS trong thời điểm bất ổn vậy sao?”

“Nhưng nếu chúng ta cứ để họ tấn công như thế, thông tin sai lệch sẽ tích lũy ngày càng cao như trò xếp hình. Nếu không làm gì thì chúng ta sẽ gặp rắc rối.”

Tuy nhiên, họ không thể ở lại nơi trú ẩn này. Họ đã gây ra một vụ nổ để cứu người thủ lĩnh, nên các nữ chiến binh Thế lực Kamisato rồi cũng sẽ đến đây để điều tra.

Tuy đã biết rắc rối là gì rồi, thế nhưng họ vẫn không thể giải quyết nó. Họ phải rời khỏi nơi đây mà không làm gì. Với ba-lô chất đầy ăng-ten trên lưng, Fran tính rút chìa khóa hình que ra, nhưng rồi lại bị tay bộ trang phục của Kamijou ngăn cản.

“…”

“Gì vậy?”

“Chúng ta có thể liên lạc giữa các nơi trú ẩn bằng thứ này. Với trình duyệt bình thường này, chúng ta có thể gửi chỉ dẫn chi tiết trong một email thay vì bảng tin nhắn thảm họa đó.” Kamijou chọn lựa từ ngữ cẩn thận. “Thế nghĩa là chúng ta có thể gửi tin tới Index hay Misaka. Chúng ta đang tìm cách cứu Kamisato mà. Cần thì chạy khắp nơi cũng được, nhưng nếu không tự chuẩn bị gì thì cũng vô nghĩa. …Nói cứu hắn thì dễ, nhưng chúng ta không có manh mối nào hết. Tôi muốn chuyên gia giúp đỡ thêm, dù là trong lĩnh vực ma thuật hay khoa học.”

Họ cần tạo con đường trở về từ World Rejecter, thứ có thể giết cả Ma Thần. Nhiệm vụ đó không dễ dàng gì. Cậu cần sự giúp đỡ của Index với mười vạn ba ngàn ma đạo thư và Othinus, một Ma Thần Chính Thống.

Nhưng Fran Ăng-Ten Tai Thỏ lại không thích ý tưởng ấy.

“Chỉ thủ lĩnh nơi trú ẩn mới có những đặc quyền này thôi. Gửi tin nhắn cho người cụ thể không dễ đâu.”

“Trường tôi thì cô không cần lo việc đó đâu. Tuy tôi không rõ là Thỏ Hốt Hoảng hay Akikawa Mie, nhưng tôi có quen thủ lĩnh ở đấy. Nếu tôi gửi tin nhắn cho người ấy, người ấy sẽ chuyển nó thẳng tới Index hay Othinus. …Giả sử như nơi trú ẩn của họ chưa rơi vào tình trạng hỗn loạn như ở đây.”

“Dù có là gì đi nữa thì chúng ta cũng không thể ở lại đây lâu được. Tôi đã nói rồi, những chiến binh ấy sẽ đến đây. Chúng ta không thể chờ câu trả lời được đâu.”

“〰〰〰“

Lòng cậu cảm thấy bồn chồn không yên.

Dù chỉ một giây không cần thiết, họ cũng không thể đợi được, thế nên cậu phải thôi nghĩ ngợi không đâu để khỏi phí thì giờ hơn nữa. Họ nên tiếp tục hay quay lại? Cứ thế này, họ sẽ bị bao vây bởi một trăm dị nhân kì quái. Một bước sai lầm thôi là tất cả sẽ tan rã.

Chàng Bunny Grey ngẫm nghĩ, lo lắng, dằn vặt và cuối cùng lên tiếng.

“Tôi vẫn sẽ làm!! Nếu tôi để đến sau vì vấn đề cấp thiết hơn, tôi sẽ không bao giờ làm được nữa. Chúng ta phải tập trung vào Kamisato!!”


Phần 8Edit

Gửi Index và Othinus. Vấn đề World Rejecter giờ đã chuyển biến tệ hơn. Tôi cần kiến thức của hai người. Chúng ta hãy gặp nhau ở quảng trường trước ga ở Quận 7 vào mười hai giờ trưa. Ồ, kể ra thì dài dòng, cơ mà tôi đang bị một trăm cô gái truy sát lúc này. Tình hình cũng nguy hiểm, nên nếu thấy chuyện tệ quá thì cứ mặc kệ mà trốn đến nơi an toàn.


“!!”

“Con khốn! Đã đụng người ta mà còn không chịu xin lỗi sao!?”

Vài người vẫn cứ thế mà đi mặc dù chen vào đám đông và va vào người khác.

Sau khi biết một vụ nổ đã xảy ra ở nơi trú ẩn Tài Phán, Elza, tay cầm chai đồng xu 10 yên, cùng nữ hải tặc Luca, người đeo băng bịt mắt hoa hồng đen, đã có mặt tại công viên lớn ở Quận 7. Họ quan sát xung quanh, thấy đám đông tụ tập tại hồ nước dường như xảy ra vụ nổ, và thở dài.

“Có vẻ không phải Element.”

“Kiểm tra đằng kia luôn xem.”

Cô gái đeo băng bịt mắt đội một mũ hải tặc lớn đính kèm cọng lông vũ và mặc áo choàng dày của thủy thủ. Cô ta mặc bikini xanh biển phía dưới và nói rành rọt. Cô ta dùng tay hất lọn tóc vàng uốn lượn thả lên bả vai ra sau và đi tiếp.

Rồi ai đó chộp vào vai Elza từ đằng sau.

“Mày bị cái quái gì thế hả!? Tao đang nói chuyện với mày đấy!”

“————”

Cô gái tóc tai lởm chởm lặng lẽ nheo mắt hòng chỉ cho gã biết cô "bị" cái gì, nhưng rồi ai đó chen ngang từ bên cạnh.

“Ưư, hic.”

Một cô gái độ mười tuổi mặc quần áo rộng thùng thình bắt đầu nức nở như tiếng còi.

Không, đây đáng lẽ là cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũ hải tặc lúc nãy.

“Ubweeehhh!! Ai đó…ai, hic, đó giúp với! Gã biến thái, hic, này tính bắt cóc em kìa!!”

“Ể? Khoan! Không!”

Gã thiếu niên hốt hoảng khi bị bao cặp mắt lạnh ngang độ không tuyệt đối nhìn chằm chặp. Nhìn con vượn quá năng nổ bị xách hai bên và lôi đi như bức hình người ngoài hành tinh bị bắt, nữ hải tặc Luca lè lưỡi ra trêu hắn.

Elza nhìn cơ thể của Luca thay đổi từ học sinh tiểu học sang độ tuổi cấp ba.

Những đường cong quyến rũ đẩy căng bikini mặc dưới áo khoác hải quân.

“Tàn nhẫn thế. Đâu cần chơi quân bài bé con yếu đuối chứ.”

“Chúng ta không có thời gian xử lí lũ có IQ một chữ số. Đi thôi.”

Kamijou Touma và Fran ít nhất đã biết vấn đề sóng nhiệt và Element giờ đã không còn nữa. Thế tức là họ không việc gì phải kiếm thức ăn, nước hay vũ khí. Nếu họ vẫn ghé ra một nơi trú ẩn thì hẳn đang muốn tìm kiếm thông tin.

Hai cô gái vội vàng đi tới chỗ Sphere mà Useful Spider đã phân phát cho mỗi nơi trú ẩn.

Thế lực Kamisato cũ trông thì có vẻ mạnh vì có một trăm cô gái mang đủ loại sức mạnh và năng lực khác nhau, thế nhưng lúc này, họ lại đang thi đấu trên sân Thành Phố Học Viện. Kamijou Touma có thế giới riêng, nên nếu cậu liên lạc và tập hợp được bạn bè, không ai biết bên nào sẽ có số lượng lớn hơn. Cho rằng một trăm người bạn của ai đó sẵn sàng liều mạng vì một thông báo quả đúng là phi thực tế, song dù sao đi chăng nữa thì vẫn có khả năng xảy ra việc như thế. Mà, cũng có khi chính vì cảm giác "đấu trên sân khách" cô lập đã khiến họ nghĩ như vậy.

“Dù có thế nào đi nữa, Kamijou và Fran cũng sẽ xong đời nếu bất cẩn sử dụng Sphere ở đây,” Elza nói. “Tôi ghét việc này. Tôi cực ghét việc này, nên mau mau kết thúc mọi việc đi thôi. Tất cả đều là vì sếp.”

“Ừ, trước khi Yuiitsu dùng búa đập nát bàn tay phải trói buộc chúng ta với ả. …Chúng ta chỉ cần vờ tuân lệnh ả thôi. Chừng nào còn bàn tay phải đó…chừng nào còn World Rejecter thì vẫn có thể kéo Kamisato-kun trở về.”


Nếu Akikawa hay Thỏ Hốt Hoảng nhận được tin này thì xin hãy chuyển giúp cho Index và Othinus. Chúng tôi vẫn ổn. Nhưng như tôi đã nói, chúng tôi đang bị vài kẻ nguy hiểm truy sát. Chắc Akikawa biết Salome rồi đấy. Cỡ cô ta thì sẽ ảnh hưởng đến cả một đám đông, nên đừng dính dáng vào. Tôi không thể bảo vệ mọi người ngay lúc này được.


Và những kẻ truy đuổi đã đến chỗ Sphere.

Họ đứng nhìn đám đông đứng vòng quanh tựa bánh donut trước rồi mới tiến lại gần Sphere hình đóa sen, thứ yêu cầu phải có quyền quản trị mới sử dụng được. Họ tìm kiếm mọi thứ.

Cuối cùng, họ thở dài.

Nữ hải tặc đeo băng bịt mắt Luca gõ ngón tay lên chuôi thanh cutlass giắt bên hông để bày tỏ sự khó chịu của mình.

“Không tìm thấy mục tiêu.”

“Chết tiệt, làm đến thế mà chả được gì. Hai người đó làm xong và chuồn rồi sao!?”


Phần 9Edit

Cách đám đông tụ tập tựa bánh donut chỉ chừng mười mét, Kamijou mặc bộ trang phục Bunny Grey đang ôm cô nàng hoodie bikini, quay chiếc lưng cong của mình với những cô gái kia.

Tim cậu đang đập rộn ràng trong lồng ngực.

Tuy sẽ không nhận ra Kamijou trong bộ trang phục, nhưng họ sẽ nhận ra Fran ngay lập tức. Kế hoạch này giống như cách dùng với lũ Element. Dù giữa hai bên chỉ là một lớp giấy mỏng, họ cũng có thể thoát được cả kẻ thù đáng gờm nhất miễn không bị phát hiện.

“Từ từ thôi. Chúng ta cần từ từ lùi xa ra, Fran.”

“Nn.”

Fran gật đầu trong khi đeo ba-lô đầy ăng-ten và vùi mặt vào vải dày của Bunny Grey. Trong lúc đó, Sphere đang hoạt động. Ngay lúc này, nó đang gửi tin nhắn đến trường mà Kamijou từng trú.

Họ không cần phải ở lại đây.

Fran từng liên hệ với một trạm không gian trên quỹ đạo vệ tinh để thả vi sóng gây sóng nhiệt, nên cô có thiết bị liên lạc công suất cao. Sau khi sử dụng chìa khóa dạng que để viết lại đặc quyền của Sphere, cô đã lập đường liên kết với thiết bị của ba-lô để có thể tiếp tục gửi dữ liệu qua Sphere.

Họ không việc gì phải ở lại đây.

Họ bám dính lấy nhau mà rời khỏi đám đông. Một khi tới vị trí thích hợp, họ sẽ vùng đứng dậy rồi chạy khỏi công viên.

“Tin nhắn đã được gửi đi rồi. Tiếp theo chúng ta sẽ đi gặp Index và Othinus!”

Họ biết thời gian, họ đã đặt địa điểm, thêm nữa nền văn minh đã khôi phục tạm đủ để họ có thể hội ngộ với người khác.

Thời của sóng nhiệt và Element đã kết thúc. Kể từ giờ trở đi, con người sẽ nắm quyền kiểm soát.


Giữa dòng 1Edit

Bị đập ra bã có lẽ chính là như vậy.

Kamisato Kakeru mang đầy thương tích đến nỗi còn không thể đứng dậy bằng chính sức mình. Ma Thần Nương Nương, một cô gái xanh xao ốm yếu mặc váy áo Trung Hoa mini với ống tay áo rộng thùng thình, chống hai tay lên hông và ngạo nghễ nhìn xuống cậu ta.

“Thôi, chơi đùa thế là đủ rồi.”

“…”

Cơn đau và máu chảy đều là thật. Rõ ràng cậu sẽ không bị tra tấn vĩnh viễn sau khi rơi vào vực thẳm. Ngay cả trong thế giới này, cậu ta cũng có thể mất mạng. Tuy đáng ra điều đó cũng không có gì đáng ngạc nhiên cho lắm, nhưng Kamisato giờ mới chắc chắn được.

“Thôi nào, đừng nhìn ta thế chứ. Chính ngươi gây sự với bọn ta trước mà. Bọn ta chỉ đáp trả khi có cơ hội thôi. Với lại, nếu muốn ngươi chết thật, bọn ta đã cho ngươi tan xác ngay từ đầu rồi, đúng không nè? Bọn ta là các Ma Thần toàn năng cơ mà.”

Nương Nương huyên thuyên mãi khi ngồi trên một mảnh kim loại nằm bên lề đường. Kamisato nằm liệt trên mặt đất, không sao cử động được, nhưng rồi cậu ta cũng nhận ra đó là mảnh vỡ của thiết bị gọi là A.A.A.

“Vả lại bọn ta cũng không ác cảm gì mấy với ngươi.”

“Khục, khục. Cô làm đến vậy mà còn còn nói thế ư?”

“Ta có bao giờ nói ta không có chút ác cảm nào đâu.” Nương Nương vắt chéo đôi chân mảnh mai môt cách táo bạo. “Bọn ta là nhóm muốn thư giãn mà không gây rắc rối gì cho thế giới. Cũng vì thế mà việc bị tống đến một thế giới biệt lập không ai gây rắc rối dù có thế nào đi nữa không phải là lựa chọn tồi. Bọn ta còn đáng phải cảm ơn ngươi đấy. Đúng không, Nephthys?”

“…?”

Cái tên ấy khiến cho Kamisato cảm thấy bối rối. Nhưng trước khi cậu ta nghĩ ngợi được gì, Nương Nương nhận được câu trả lời từ một phụ nữ tóc bạch kim với làn da nâu được quấn trong băng vải.

“Đúng rồi đấy. Đó không phải lựa chọn số một của bọn ta, mà là lựa chọn số hai, số ba thôi. Tăng Thống với Zombie không có mặt ở đây đúng là không may thật, cơ mà ngẫm đi ngẫm lại cũng chỉ thấy mỗi phàn nàn đó. Bọn ta chỉ muốn đùa giỡn một chút vì cái thái độ không tôn trọng thần linh bọn ta của ngươi thôi.”

“He he. Bọn ta đã cho ngươi một trận đấu riêng với các vị thần như vậy thì đáng ra ngươi nên ứa lệ mà cảm ơn bọn ta mới phải chứ. Đây đâu phải thiên phạt thật sự. Không phải ta đã nói bọn ta chỉ chơi đùa thôi à?”

Song Kamisato không thể nói năng đàng hoàng.

Cậu ta gắng nói ra cái tên ấy.

“Neph…thys…?”

“Sao?”

“Nhưng…cô…?”

Cậu ta dừng lại khi bất chợt nhớ ra.

Cậu ta tìm thấy câu trả lời trong việc con chó săn vàng không xuất hiện ở đây còn vũ khí A.A.A. thì lại có.

90% đã bị tống xuất cùng lúc với Nương Nương khác biệt với 10% đã trở thành cơ thể của Patricia Birdway hòng giữ lấy tính mạng của cô bé. Đây là 90% đã biến mất trước khi lựa chọn việc như thế. Đây là vị thần ma thuật ngạo mạn và xấc xược.

Và không chỉ có mỗi hai người ấy..

Đâu đâu cũng có các Ma Thần. Trên một sân thượng là Proserpina mặc áo tang phương tây và giấu mặt sau mạng che. Bên dưới một chiếc xe hơi là Nuada một tay mang hình xăm khắp thân trần. Còn có một bóng đen ở lối vào một con hẻm, vô vàn con mắt nhìn chòng chọc vào cậu ta từ mọi lỗ trên nắp cống cùng nhiều thứ khác nữa. Kamisato còn không biết tất cả có phải là thật không hay là các giác quan của cậu ta đều không hoạt động bình thường trước sự hiện diện mạnh mẽ của các Ma Thần.

“Giờ ta vào việc chính được chưa?” Nương Nương hỏi. “Bọn ta hoàn toàn sẵn sàng chấp nhận tình hình của mình ở đây. Bọn ta còn quyết định chấp nhận đây như thánh địa mà bàn tay con người dâng cho nữa. Cơ mà nếu thế, Kamisato Kakeru, sự hiện diện của ngươi ở đây, nói thật là đáng ngại lắm đấy. Bọn ta vừa mới giải quyết xong ở đây, thế mà giờ lại thấy hóa ra bọn ta chỉ đang ở trong mắt bão. Tuy chỉ là lựa chọn thứ hai, cơ mà bọn ta đã tìm thấy nơi hợp với mình. …Thế nên bọn ta không muốn việc đó đổ vỡ. Ngươi chỉ có hai chọn lựa thôi.”

Hai ngón tay có thể biến đổi thành bất cứ vũ khí nào thò ra ngoài ống tay áo rộng thùng thình.

Ả Ma Thần đang nói rõ rằng, nếu muốn, cô ta sẽ lập tức cắt cổ hay người của Kamisato.

“Hoặc là biến hoặc là chết ở đây. Chọn một cái đi.”

“…”

“Ngươi thích cái gì hơn nào?” Nương Nương nói với giọng vui vẻ. “Ngươi đã quấy rầy giấc ngủ của bọn ta. Để khôi phục sự bình yên, các vị thần sẽ giúp ngươi một tay nhé?”

Chương 2: Hoặc trốn chạy đem đến phản công – Social_Network_Slayer.Edit

Phần 1Edit

Sau khi bộ đôi rời công viên, Kamijou cởi bỏ bộ Bunny Grey. Cậu chỉ được phép mặc bộ đồ đó trong viên đang tổ chức Kigurumi Rock Fes. Ở nơi khác thì sẽ quá đáng nghi, có mặc cũng hoàn toàn vô nghĩa.

“Ưư… Bunny Grey mềm nhũn hết rồi…”

Khi thấy vỏ thân rỗng và cái đầu quái gỡ, Fran Hoodie Bikini bĩu môi theo cách kbhiến người ta không khỏi cảm thấy buồn cười.

“Mà rốt cuộc cái thứ dễ thương tởm lợm mắt dị dạng này là cái gì vậy?”

“Nn!”

“Ui da! Đừng có đạp tôi chứ!!”

“Bunny Grey là một người ngoài hành tinh nghịch ngợm đáp xuống trái đất sau khi nhầm Stonehenge là vòng tròn trên đồng báo hiệu điểm hạ cánh do một trong các do thám viên của mình để lại. Tại đó, với sự giúp đỡ từ John Biết Tuốt và Mary Bà Cụ Non, cậu ấy đã tìm ra bí mật của hồ Loch Ness, bị bảo quản trong formaldehyde tại Bảo Tàng Anh, và gặp nhiều cuộc phiêu lưu khác.”

“À rồi. Có một bộ phim hoạt hình CG ở nước ngoài về cái đó, đúng không? Các nhân vật cử động quá mượt, nên người ta nghĩ vẻ mặt của chúng tởm-…gwah!?”

“Bunny Grey không phải là sản phẩm giả tưởng đơn thuần! Cậu ấy là nhân vật dựa trên lịch sử thật! Cậu ấy là một công dân danh dự ở London, nên không có gì phải nghi ngờ hết!!”

“Này…chắc vừa rồi cô tính tung đấm vào chấn thủy, nhưng mắt cô nhắm nghiền lúc đó nên nắm đấm đáp hơi thấp so với chỗ đó rồi đấy…”

Kamijou mượn áo down coat xanh lục dành cho nhân viên, có lẽ để mặc choàng thêm ngoài trang phục sân khấu để bảo vệ người biểu diễn khỏi cái lạnh lúc còn ở ngoài (dù rằng vẫn không rõ sao người ta lại cần chúng ở lễ hội kigurumi), khoác ngoài bộ đồ bơi của mình trước khi rời công viên cùng Fran Ăng-Ten Tai Thỏ. Nó dài gần chạm gối, làm cậu cảm giác mình giống một tội phạm Hollywood thích nằm dài trong áo choàng tắm tại một khách sạn hạng sang hay như tên một tên biến thái thích khỏa thân đứng tại góc đường.

“Mượn vài đôi giày khi ra ngoài nữa. Đôi của cô đây, Fran.”

Khi họ rời công viên và quay lại khu phố, trên phố đã có lác đác vài người. Sóng nhiệt và Element được cho là đã biến mất, nên đây có lẽ là những người chịu bước ra "thế giới bên ngoài" nguy hiểm để xác minh độ chân thật của việc đó.

Không hiểu sao, rất nhiều cô gái khoác down jacket ngoài đồ bơi thể thao như áo phao hay quấn chăn quanh bikini của mình đang đi lại trên đường. Sự kết hợp kì lạ giữa đồ mùa đông và đồ bơi giống như loài thú mỏ vịt đã ngừng tiến hóa giữa chừng. Họ muốn tiến đến thời đại tiếp theo, song lại sợ từ bỏ thời đại trước đó. Suy nghĩ ấy lộ rõ mồn một qua trang phục của họ.

Kamijou và Fran đang bị truy nã. Hoodie + bikini và quần bơi + down coat của họ không nổi bật gì mấy, nhưng nếu họ ở lại một nơi quá lâu thì ai đó chắc chắn sẽ phát hiện ra, thế nên họ phải di chuyển liên tục.

“Hẹn gặp mặt lúc mười hai giờ thì lâu quá.”

“Thì họ cũng cần thời gian để chuẩn bị chứ,” Kamijou đáp. “Vả lại chúng ta vẫn còn việc cần kiểm tra trong lúc chờ đợi, đúng không?”

“?”

“Chiến tranh thông tin SNS.”


Phần 2Edit

“Hm, hm, hm, hmm…”

Quận 5 nằm giáp ranh với Quận 7. Lượng sinh viên đại học ở đây nhiều hơn học sinh cấp hai, ba và nơi trú ẩn lớn nhất của nó có tên là Học Viện. Chỗ trú ẩn ấy nằm tại học xá một trường đại học, nơi giờ đây đã bị biến thành một pháo đài bởi các chướng ngại. Nhiều giả thuyết khác nhau được gắn ẩn danh lên tấm bảng nằm tại trung tâm tòa học xá và người được chọn là tốt nhất sẽ quyết định cách sử dụng nước cùng các tài nguyên khác.

Thoạt nhìn qua, cách làm này tuy có vẻ tự do và bình đẳng, song thực tế cũng chỉ là quy tắc đa số. Cũng giống như mẹo viết bưu thiếp nhiều khả năng được chọn trúng giải của một cuộc thi, những người biết cách viết khoa trương sẽ có lợi thế áp đảo, nên vài người hầu như lúc nào giành chiến thắng, dù cho giả thuyết của mình có chính xác hay không.

Chính vì thế nó mới dễ bị can thiệp.

Sự thật của sóng nhiệt. Vi sóng công suất cao gửi từ trạm không gian không đăng kí của Fran.

Không giả thuyết nào có thể khiến người ta thích thú hơn thế.

Sphere của nơi trú ẩn đó đã trở thành trạm chính của Thế lực Kamisato cũ. Họ lan rộng tầm ảnh hưởng của mình được bao xa từ đó sẽ xác định họ có thể di chuyển trong Thành Phố Học Viện dễ dàng ra sao.

“Xong. Sẽ là một cuộc tấn công đa giai đoạn tốt đây. Tớ cố tình khiến họ nhặng xị cả lên, im lặng để họ bắt đầu tranh cãi về vấn đề sai, và…chiếu bí! Lập luận thắng!! Gwa ha ha ha! Giờ đã quá trễ để rút lại những gì đã đăng rồi. Tớ còn dự đoán sẵn đón nhận mọi lời lăng mạ của họ, nên tớ chẳng sợ gì hết!!”

Người đang chơi với khóa chủ Sphere của nơi trú ẩn là Maya, cô gái được gọi là nữ vong linh. Cô gái cao lêu nghêu với mái tóc đen dài mặc đồ tang trắng toát ấy khom người tới trước, thi thoảng lại cứ chập chờn như đèn gặp sự cố. Cô ta trông giống như hình ảnh chiếu trên màn sương, song thế cũng không hẳn là chính xác.

Plasma, rối loạn nhận thức, và bất thường từ trường. Người ta đồn đại nhiều giả thuyết về cách giải thích khoa học cho vong hồn, nhưng một trong số đó là sóng tần số cực kì thấp ngoài ngưỡng nghe. Khi con người tiếp xúc quá lâu với kích thích họ không thể xử lí bằng năm giác quan, họ sẽ không thư giãn được, để rồi cuối cùng nhìn thấy hay nghe thấy những hình ảnh hay âm thanh tưởng tượng. Vong hồn thường xuất hiện trong các ngôi nhà hoang hay hang động vì chúng hay có các gió lùa khe và sàn nhà ọp ẹp.

Maya thường xuất hiện dưới các Censer, máy bay không người lái tựa ruồi hạc tỏa ra mùi hương và sóng tần số thấp đến nỗi không thể cảm nhận được. Đó là những thứ vừa lượn lờ xung quanh vừa tỏa ra lân quang nhợt nhạt tựa đốm lửa ma trơi. Đúng ra, cuộc tấn công vi sóng của Fran rất nguy hiểm đối với cô ta. Nếu màn che chắn yếu quá thì chắc cô ta đã tiêu tùng rồi.

Thực tế, Maya không biết vong linh…à không, linh hồn thật sự là gì.

Cô ta hình dung nó giống như mùi hương. Nếu có thể ám mùi tồn tại của mình lên thứ gì khác trước khi nó nhạt dần theo thời gian, cô ta có thể sống tiếp. Song nếu không thể tạo ra mùi hương nguyên bản, cô ta sẽ phải tiếp tục bảo vệ mùi hương này. Một khi nó biến mất, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Cô gái cảm giác mình không khác gì lõi trong ngực của Element. Dù vậy, cô ta không để tâm. Chỉ cần có thể làm được gì cho Kamisato Kakeru thì có là gì, cô ta cũng sẽ chấp nhận.

“Không ngờ ma lại tập trung vào vào stealth marketing[3] trên mạng đấy.”

Cậu nhận xét ấy phát ra từ nữ cosplayer quá nhiệt tình tên Olivia. Cô ta hiện đang ăn mặc như Magical Powered Kanamin nguyên bản. Cô ta tin series gốc là bản tốt nhất. Nhìn trang phục là biết cô gái có mái tóc nâu ngắn buộc thành hai bím là dạng otaku, thế nên cô ta thân với cô nàng Maya cuồng internet.

Cô gái cao lêu nghêu u ám lắc cái đầu được buộc thêm miếng băng tam giác bị xẻ nông thành kiểu phần nào tựa như hình trái tim.

“Cậu đang nói cái gì vậy? Truyền thuyết đô thị về những con ma không biết mình đã chết và tiếp tục chơi khăm các bảng tin nhắn nhiều lắm cơ mà. Cậu chưa từng nghe những người nhạy cảm với linh hồn có thể phân biệt bài đăng nào là của ma sao?”

"Chưa từng. Với cả, nhạy cảm với linh hồn nghĩa là gì cơ chứ? Tớ không biết đống đó khởi nguồn từ đâu, nhưng rõ ràng các chương trình TV đang lan truyền chúng. Dám cá ý nghĩa ban đầu đã mất hoàn toàn giống ngày Valentine mà các công ty sô cô la sử dụng rồi.”

Nữ cosplayer xoay đũa phép, thứ trông nặng đến mức không có vẻ làm từ nhựa, rồi ôm lấy cổ của Maya từ đằng sau. Nữ vong linh mờ như sương và chập chờn liên tục, song âm thanh và mùi hương không thể cảm nhận hỗ trợ sự hiện hữu vong hồn đem đến cho da cô ta thứ tựa như kết cấu hữu hình.

Maya tiếp tục kiểm tra Sphere được dùng để liên lạc trong lúc thảm họa xảy ra. Nó được thiết kế để gửi các tin nhắn cài sẵn vào thời gian cụ thể hay khoảng thời gian nhất định, nhưng một khi cô ta điều chỉnh đôi chút, nó sẽ thành một món đồ chơi tiện dụng.

Một chương trình giả dạng tài khoản con người để tự động đăng bài được gọi là bot.

“Họ sẽ không nhận ra những gì cậu đang làm chứ?”

“Thường thì rồi người ta cũng biết đó là chương trình đăng tự động miễn chỉ cần quăng biểu đồ dãy số ngẫu nhiên vào, nhưng không phải ai cũng sử dụng được thiết bị liên lạc như nhau lúc này. Mỗi nơi trú ẩn chỉ có một Sphere. Khi ai cũng phải coi thông tin từ góc tương tự, giống như cảnh phim hay TV bên đường, tâm lí nhóm dễ gây ảnh hưởng lắm. Nghi ngờ nhỏ của một cá nhân sẽ bị tổng thể quét sạch.”

Olivia đượm mùi quế nồng.

Một cốc trà sữa phủ bọt trắng nằm cạnh nữ vong linh đang để lộ khe ngực khủng quyến rũ. Cô ta cười khúc khích trong khi thưởng thức thứ bột gia vị mình rắc lên trên lớp bọt. Trà đã trở thành thức uống nổi tiếng trong thời gian sóng nhiệt diễn ra vì người ta cần phải đun sôi toàn bộ chỗ nước uống quý giá của mình mới làm được nó, nhưng thế này lại quá xa xỉ.

“Vả lại, tớ cũng có thể làm những con bot rõ ràng hơn cho bên kia để người ta ghét họ. Tất cả phụ thuộc vào quyết định chơi ra sao thôi. Đúng vậy, tớ có thể làm cho người ta cảm thấy Fran đã gửi chúng để kích động mọi người trên đường trốn chạy.”

Maya vớ lấy một que rau củ sặc sỡ mình kiếm được từ đâu đó và tựa đầu mình lên ngực của nữ cosplayer.

Olivia tỏ vẻ bực bội.

“Chẳng có cơ thể mà cậu cũng cần phải ăn à?”

“Cậu đang nói cái gì vậy chứ? Cả ma cũng được cúng đồ ăn mà.”

“Nhưng chỉ rau với nước sốt trét bên ngoài thôi sao?”

“Đừng có đùa như vậy chứ. Làm sao tớ ăn được đống nguyên liệu nhân tạo ấy được? Tớ phải cân bằng dinh dưỡng mà. Không phải cứ là rau củ thì cái gì cũng được đâu.”

Maya vừa huýt sáo vừa chạm những đầu ngón tay của mình vào màn hình của Sphere để thực hiện một số điều chỉnh nhỏ.

“Để coi. Không biết mấy con bot có gây ảnh hưởng như những gì tớ nói không nữa? Chỉ mong tớ vừa biến Fran thành kẻ ác vừa để mọi người biết ai cũng sợ hãi và họ không phải những người duy nhất muốn phát điên. Đây chỉ là mạng phát sóng tạm thời lợi dụng thủ lĩnh của các nơi trú ẩn đồng tình với tớ làm trạm khu vực, nên hi vọng sau cái này sẽ làm họ sập bẫy.”

“Không phải cậu nhận được nhiều bài tranh cãi lắm sao?”

“Tất nhiên rồi. Giờ thì, đây là từ đám người lớn nhạy cảm, hay là Fran hoảng loạn hoặc đám bạn bè của cô ta đang tìm cách thay đổi chủ đề đây? Thử thu hẹp lại nào.”

“Bằng cách nào?”

“Cách nói chuyện của người trên mạng thường khá dễ phân biệt. Các cuộc tấn công vờ như từ một địa chỉ công ty mà nhằm vào một người cụ thể ngày nay cũng không bất thường lắm. Các lối hành động đã được phân tích đến điểm tạo ra được một hệ thống luôn rồi.”

Còn không quay lại, Maya đưa một que củ cải trắng lên vai. Nữ cosplayer dùng miệng ngoạm lấy nó rồi tiếp tục cuộc trò chuyện.

“Quan trọng hơn, tớ phải đi đâu và phải phá hủy gì đây? Tớ chỉ cần biết thế thôi.”

“Ừm, nhóm của Fran giờ chắc đã biết về các Sphere, nên nhiều khả năng họ sẽ đi tìm chúng. Vì thế, tớ có thể tìm ra vị trí khi cô ta lỡ cắn hơi quá mạnh vào miếng mồi tớ đăng lên để nhử. Nhưng mà…”

“Nhưng mà?”

“Olivia, cậu bị nhuốm màu của Kihara Yuiitsu rồi đấy à? Cậu không muốn hỏi thêm gì nữa sao?”

Nữ cosplayer trả lời trong khi vừa ôm nữ vong linh từ đằng sau vừa dụi dụi má mình lên sự mềm mại thực tế của má Maya.

“Tớ muốn tập trung vào gì đó, không cần biết đó là cái gì. Nếu giờ mà không làm gì có vẻ hữu ích thì chắc tớ sẽ phát điên mất.”

“…”

“Chúng ta không thể để Fran phá được. Số phận của Kamisato Kakeru đang nằm trong tay chúng ta. Tớ không biết con nhỏ ấy đang tính làm gì, nhưng 'cổng' bàn tay phải đó kết nối với Kihara Yuiitsu. Không có nó thì không có cách nào cải thiện được tình hình hết.”

Những người sợ ma hay lời nguyền luôn khóa trái cửa, rải muối xung quanh, và dán bùa nhiều hơn mức cần thiết. Tất cả đều là phương thức phòng phủ giúp con người ta an tâm, nhưng khi ai đó dán bùa khắp mọi bức tường, người ngoài sẽ coi đó như người ấy đang bảo vệ bản thân khỏi sự quái dị hay người ta sẽ xem chính hành động ấy là quái dị? Khó có thể biết được.

Maya cũng muốn duy trì tình hình hiện nay, nên cô ta sẽ thực hiện vai trò được trao cho mình.

“Ô, tìm thấy cô ta rồi này☆”

“?”

“Chắc do ngán ngẩm mớ thông tin sai lệch quá mà cô ta đã cãi lại bằng thông tin chỉ mình cô ta biết được. Cứ tưởng Fran kiên nhẫn hơn thế chứ. Nếu chúng ta kiểm tra Sphere mà cô bé con thật thà đó đang sử dụng thì chắc sẽ tìm được vài manh mối hữu ích đấy.”


Phần 3Edit

Ngay trước giữa trưa, đang xem màn hình cỡ thẻ bài nối với ba-lô của cô bằng dây cuộn xoắn như của điện thoại nhà thì bỗng nhiên Fran Hoodie Bikini vỗ trán mình.

“…Thôi xong, lỡ làm bậy rồi.”

“Khoan, rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra vậy? Làm ơn nói cho tôi biết đi!!”

Kamijou chộp lấy vai cô gái ăng-ten tai thỏ rồi lắc lấy lắc để, nhưng cô nàng tránh nhìn vào mắt cậu.

"Tôi biết hai việc thôi. Họ đã dựng sẵn một kịch bản đa giai đoạn để sao cho, dù tôi có phản kháng thế nào, họ cũng sẽ đập nát tất cả bằng sơ đồ của mình. Và tôi không muốn đi vào chi tiết đâu, nhưng tôi đã bị họ tìm được vị trí mặc cho tôi đã đăng ẩn danh. Chuyện này giờ tệ lắm rồi."

“Ừmm, vậy ý cô là…vì cô không trực tiếp sử dụng Sphere…và vì cô đang truy cập nó qua trang thiết bị trong ba-lô của cô sao…”

“Không cần phải dừng giữa chừng lúc nói về điểm chính đâu.” Fran thừa nhận sai lầm của mình và phồng hai má. “Đúng thật là chỉ xác định Sphere tôi sử dung làm máy chuyển tiếp thôi thì họ không thể tìm ra vị trí của tôi. Cứ nghĩ giống như là trạm chính và xe tải phát sống lưu động cử đến hiện trường ấy. Chúng ta sẽ không bị vướng vào trận giao tranh từ môt trăm chiến binh khác nhau đâu.”

“Phù.”

“Nhưng mà…ừm…cũng khó nói lắm, cơ mà nếu họ đập nát Sphere dùng làm trạm chính, tín hiệu của xe phát sóng sẽ không bao giờ trở về mạng lưới được. Quan trọng hơn, họ có thể phân tích dữ liệu để lại trong cache tạm của Sphere…Thế nên tôi nghĩ họ có thể đánh cắp mọi tin nhắn chúng ta gửi hay nhận. Xin lỗi!!

“Khoan, cô mới nói cái gì vừa cực nhỏ lại vừa cực nhanh thế? Lần này nói cho rõ ràng đi!!”

Tình hình đã trở nên phức tạp.

Nếu kẻ địch biết thời gian và địa điểm hẹn gặp, nguy cơ bị phục kích sẽ tăng lên đáng kể. Họ, cũng như Index và Othinus, vì thế mà sẽ gặp nguy hiểm.

Nhưng thời gian hẹn đang đến gần. Không dùng được mạng lưới sau khi trạm chính Sphere của họ bị đánh cắp quả thật phiền phức, nhưng vẫn có khả năng địch sẽ không khai thác được tin nhắn kịp lúc. Nếu họ đi thẳng đến điểm chỉ định và tìm thấy Index với Othinus, họ sẽ có thể đi khỏi đó trước khi Thế lực Kamisato cũ xuất hiện.

“Chắc giờ đành phải đặt cược rồi…”

“…”

“Cô nợ tôi một lần rồi đấy.”

“Anh hầu như đâu có làm gì!!”

“Cô nghĩ tôi đã đẩy cái mông yếu nhớt của lên hay qua cái gì đó bao nhiêu lần hả!? Ít nhất là cái nền sân ga với cổng soát vé rồi đấy!!”

"〰〰〰!!"

Fran vĩ đại đỏ tía mặt mày, vừa nhắm nghiền hai mắt vừa vung con dao công cụ điên cuồng, làm cho Kamijou dựng hết tóc tai và phải nghiêm túc lăn tránh đi. Cậu cuối cùng cũng giữ yên được hai tay cô, nhưng ba-lô bự lại gây vướng víu. Sau một hồi giằng co qua lại, cậu gạt chân cô gái, leo lên người cô, rồi cố ghìm cổ tay của cô xuống đất, nhưng chiếc ba-lô lại gây vướng víu lần nữa. Cô trông giống người đang nằm trên một trái bóng cân bằng. Vòng cung của lưng cô gây ra vài rắc rối vì nó khiến bộ ngực khiêm túc của cô ưỡn ra còn mép đùi được bảo vệ bởi đáy áo hoodie rướn tới. Kamijou trông hệt như gã biến thái mặc áo khoác dài đè một cô bé lên một cái bàn nhỏ để giở trò đồi bại.

“Bình tĩnh cái coi, con nhỏ ảo tưởng kia! Đưa dao cho một tên ngốc chẳng khác nào bỏ độc vào não đâu! Tìm cách tốt hơn để sử dụng cái đầu đi!!”

“Tôi không có ảo tưởng! Cổ tôi thực sự được cấy một con chip mà!!!!!!”

“Dừng lại! Giờ không phải lúc chứng minh lời cô bằng một con dao đâu!!”

Tên biến thái mặc áo khoác dài Kamijou Touma bảo vệ yên bình bằng việc khống chế cô nàng mặc hoodie bikini thay vì trói cô vào giường. Cô ra sức giãy giụa và cố đẩy tên biến thái khỏi người mình, song do tay bị khống chế, cô chỉ uốn éo được bụng lên xuống giống chuyển động dễ xiêu lòng của làn sóng. Dù thế, hoặc cuối cùng cũng nhận ra làm vậy là vô ích hoặc nhận ra nút thắt của bikini sắp tới giới hạn, cô chịu thôi vùng vẫy.

Viên xúc xắc đã được thả.

Chuyện đã lỡ rồi, nên họ không thể xoay chuyển mọi thứ dù cho có muốn đi chăng nữa. Họ chỉ có thể chọn điều tốt nhất mình làm được mà thôi.

Sphere của họ đã bị đánh cắp, song ba-lô đầy đồ điện tử của Fran vẫn còn hữu dụng. Trong món đồ ấy có một đồng hồ kĩ thuật số giống như phần thưởng phụ.

Lúc này đã gần mười hai giờ trưa.

Họ sẽ phải tìm cách gặp Index và Othinus trong quảng trường trường trước ga Quận 7.


Phần 4Edit

“Ta bắt đầu thấy đói rồi.”

Nếu chỉ những lời ấy thôi thì cũng không có vẻ gì là bất thường.

Song mọi người ở đó đều sững người.

Từ Bạo Chúa mang trọng lượng rất lớn. Họ không biết mình sẽ được giao mệnh lệnh gì. Văn hóa trên thế giới có các huyền thoại về món ăn làm từ não và các cô gái không thể bất tuân lệnh nếu cô ta muốn biết vị của nó ra sao.

Cô ta là Kihara Yuiitsu, chủ nhân của bàn tay phải.

Nhưng người phụ nữ đủ phẩm chất cần thiết để sở hữu World Rejecter tỏ vẻ hoàn toàn thoải mái.

“Gần đây có một nơi trú ẩn nhỉ? Và một trong số các ngươi đang kiểm soát nó, đúng không?”

“Đ-đúng vậy…”

Câu trả lời gắt giọng ấy phát ra từ Salome, người vẫn phục tùng mà chưa phục hồi lại cánh tay đã mất.

“Nơi đấy là Bác Ái. Ở đó có Siren đang hỗ trợ cho Maya.”

“E he. Cái tên đó nghe cũng hay đấy chứ. Thế thì thử kiếm gì ở đó đi. Nếu muốn ăn cùng ta thì cứ việc đi theo ngón tay này.”

Kihara Yuiitsu giơ ngón trỏ của bàn tay phải chắp vá lên, vừa nghí ngoáy nó vừa một mạch bước ra khỏi không gian bên dưới Tòa Nhà Không Cửa.

Cả rắc rối nhỏ nhất ngoài đó, từ bị côn đồ tấn công cho tới mắc nghẹn vì bánh gạo, cũng sẽ đồng nghĩa với việc đánh mất sức mạnh của bàn tay phải đó.

Sát nhân hàng loạt mặc áo mưa cùng những người còn lại mau chóng bám theo cô ta ra ngoài giống như hầu cận. Nữ Hoàng Tàn Bạo Kihara Yuiitsu sải bước đi lên con dốc dài.

“Muốn ăn thịt nướng ghê.”

“…”

“Có thịt cừu thì hay phải biết. Vị có hơi lạ chút, nhưng thế mới bất ngờ và thú vị chứ. Nhưng mà, nhưng mà. Cũng cần phải cho nhiều rau vào xiên que nữa. Có lẽ tỉ lệ chung là 6:4…không, 7:3.”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Không ai có thể đưa ra câu trả lời thích hợp.

Không thịt ư? Thế thì các người nằm lên thớt được không? Họ không bao giờ biết được khi nào kẻ mất trí ấy sẽ nói điều gì tựa như thế.

Họ băng qua Quận 7 và tới nơi trú ẩn nằm trong một khách sạn nghỉ dưỡng gần đó.

“Người ta không mấy khi có thể tập trung vào cả ba nhu cầu thiết yếu: thực phẩm, nơi trú ẩn, và quần áo. Ngươi nói nó được gọi là Bác Ái nhỉ?”

“Kh.”

“Thư giãn đi. Nơi này sử dụng luật lệ gì vậy?”

“Ừm, chắc là lượng từ thiện ban phát cho người khác sẽ xác định ảnh hưởng của mình.”

Năng lượng thường lệ của cô gái mặc áo mưa đã không còn nữa. Sau khi cô ngập ngừng và chậm rãi trả lời, Yuiitsu, người mặc áo khoác phòng thí nghiệm và bikini, cười vang.

"Ra vậy. Và thế cũng có nghĩa là nhận giúp đỡ từ người khác sẽ giảm danh tiếng, nên thành thử ai cũng tránh gây chú ý và tránh lòng tốt của người khác. Hmm, khó khăn quá ta☆”

Giờ đang là giữa trưa. Một nồi công nghiệp có vẻ đã đưa mang ra từ nhà bếp và đã được nấu trên bếp lửa đằng trước. Hai thanh niên hiện đang bê nó. Yuiitsu vừa nghiêng đầu vừa tiến lại gần họ.

“Mùi giống kem quá. Là món kem hầm à?”

Câu nói thản nhiên ấy làm Salome ớn lạnh cả người.

Không, không phải ngôn từ. Đó là sự long lanh tò mò trong đôi mắt ả.

“Xèo☆”

Việc xảy đến bất ngờ.

Kihara Yuiitsu không ngần ngại đút bàn tay phải của mình vào nồi sôi, khiến Salome phải vội vàng lao đến ngăn ả lại. World Rejecter là cánh cổng cơ bản, cần thiết để cứu Kamisato Kakeru, nên họ không thể để nó bị đun sôi ở đây. Yuiitsu dĩ nhiên biết rõ điều đó. Mắt cô ta tít lại vì vui sướng.

“A!”

Lao vội tới trước quá nhanh để ngăn ả lại không ngờ lại phản tác dụng, làm cô gái mặc áo mưa mất thăng bằng. Hông cô va vào nồi thức ăn hai người đàn ông đang bê, làm nó rớt xuống đất theo.

Thức ăn bên trong đổ hết xuống đất và lên người sát nhân hàng loạt đang lăn lộn vì cơn đau như thiêu đốt khắp toàn thân. Yuiitsu sau đó đạp lên đầu cô gái, miệng ngân nga vui sướng. Bị ghì xuống mặt đất, đến cả vùng vẫy cũng không được, cô gái ướt nhẹp nghiến răng để nuốt trôi tiếng gào thét.

“Ghhhhhh…!?”

“Hm, hm, hm, hmmm. Cứ ở nằm yên như thế. Đúng rồi, cứ nằm thế thêm một lúc nữa.”

Chiếc giày cọ xát vào đầu cô theo cảm giác mĩ học bí ẩn, làm đến cả ngẩng đầu lên, cô gái của không thể làm được. Chính vì thế Salome, người ngợm và má dính đầy chất lỏng nhầy nhụa, cảm nhận tai ương bằng tai trước tiên thay vì bằng mắt.

“Gì vậy, gì vậy?”

“Đám người đó là ai thế? Người ngoài sao?”

“Nhưng đồ ăn! Sao chúng dám chơi đùa với nó chứ!?”

Đàn ông, phụ nữ, thiếu niên, thiếu nữ của Bác Ái nhận ra náo động và tiến lại gần, nhưng họ thay đổi ánh mắt khi thấy cô gái mặc áo mưa nằm trong bể thức ăn vương vãi khắp mặt đất.

Ả ác ma nói với nụ cười trẻ con trên môi.

“Ôiii? Bốc mùi hôi thối đến mức cứ ngỡ là đồ hư còn thừa chứ. Nhưng mà, nhưng mà. Thấy người một cô gái dễ thương ướt đẫm đến vậy thì dù vị có ra sao chắc cũng vui lắm ha? Đám kinh tởm như các người hay thế lắm nhỉ?”

“Mày đi chết điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”

Yuiitsu đề xuất với cô gái da nâu dưới chân bằng giọng thầm thì.

“Giờ thì, Quý Cô Chó Canh đã sẵn sàng chưa nào? Chó con, nếu ngươi không làm những gì có thể để bảo vệ ta lúc này, World Rejecter có thể sẽ bị xé đứt khỏi tay ta. Ngươi có thể sẽ đánh sợi chỉ mỏng manh cần để cứu Onii-chan yêu dấu đấy.”

“…!!!???”

“Đây, giờ ta sẽ buông dây xích. 3, 2, 1, đi!!”

Sau tiếng đếm ngược đùa cợt đó, đầu Salome được giải thoát khỏi sức nặng đè xuống bể kem hầm.

(Khốn kiếp…)

“Khốn kiếp!!!!!”

Ai ai đều cầm vũ khí tự chế có thể dùng để tấn công Element, song cô gái mặc áo mưa vẫn lao vào giữa nhóm người.

Vô số bàn tay vây lấy cô gái dũng cảm như hải quỳ khổng lồ. Chỉ cần một người túm được đáy áo mưa phập phồng trong không khí thôi, cô cũng sẽ bị cả nhóm kéo xuống. Yuiitsu ôm hai bên hông mà cười như điên dại khi nhìn cô gái da nâu chiến đấu như thể khiêu vũ trong đại dương địa ngục.

Cô gái mặc áo mưa có lẽ vẫn tin tưởng những cô gái đang cùng trải qua hoàn cảnh tương tự với mình.

Đúng ra, cô có lẽ còn tin cả kẻ địch là Kamijou Touma và Karasuma Fran.

“Ồ, tuyệt thật đấy.”

Siren, cô gái đã lấy được vị trí thủ lĩnh ở nơi trú ẩn này, lúc đi tới để kiểm tra náo động thì tái mét mặt mày. Yuiitsu lấy một mẩu bánh mì đã được cắt mỏng từ cô gái rồi nướng lên cho hết hơi ẩm. Đó có thể là món ăn kèm với kem hầm, nhưng Yuiitsu lại vứt thẳng nó vào miệng mình.

“Nhồm nhoàm, nhồm nhoàm. Nửa mệnh lệnh của Yuiitsu-chan chỉ để chơi đám các ngươi thôi. Chẳng hạn như kêu đi giết Kamijou Touma ấy. Cơ mà thế nghĩa là nửa còn lại không chỉ để chơi đùa. Mong rằng các ngươi sẽ cứ giữ vững phong độ như vậy mà trổ ra vài bông hoa tuyệt đẹp. Vài bông hoa sặc sỡ độc hại☆”


Phần 5Edit

“Thành Phố Học Viện hiện đang tiến hành chiến dịch 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự. Mọi người không việc gì cần phải lo cả. Tuy nhiên, để đảm bảo quá trình diễn ra suôn sẻ, xin hãy cung cấp thông tin về những người sau: 1. Kamijou Touma. 2. Karasuma Fran. Họ có liên quan mật thiết đến cái goi là 'sóng nhiệt' gây ảnh hưởng đến Thành Phố Học Viện, cũng như có mối liên hệ với Element…”

Một trực thăng lủng lẳng vài dây treo dầm thép bay qua phía trên đầu. Ngay khi vừa nghe thấy thông báo, Kamijou liền chộp lấy tay Fran và nép vào một thân cây khô héo bị vùi một phần trong cát trắng gần đó.

Nhưng cậu không trốn vì sợ bị phát hiện bởi Useful Spider.

“Chết tiệt.”

Cậu sử dụng thân cây dày thay vì những cành nhánh phía trên để che khuất người, rên rĩ khẽ trong khi ôm lấy cô gái hoodie bikini nhỏ nhắn.

“Chúng ta tới sớm hơn năm phút, vậy mà Thế lực Kamisato đã tới đây còn sớm hơn nữa.”

Cậu không biết mặt và tên của toàn bộ một trăm người, nhưng cậu biết cô gái vẻ chán nản đang lảng vảng quanh bức tượng sói bừa bộn đống cát trắng tại quảng trường trước ga. Cô ta có mái tóc đen dài chạm mắt cá chân và kéo lê áo khoác phòng thí nghiệm theo sau. Cô gái truy dấu và pháp y đó là kẻ nguy hiểm nhất ở đây. Nếu Ellen phát hiện ra họ đang nơi này, họ sẽ lại phải cố gắng cắt đuôi cô ta trong vô tận.

Fran thì thầm, vẻ hoàn toàn bối rối trong vòng tay cậu.

“Tôi thấy có Ellen và Mary đang đứng gần bức tượng. Họ nổi bật lắm, nên chắc anh biết tôi đang nói về ai chứ nhỉ?”

“Ừ,” Kamijou nói, có vẻ không vui vẻ gì mấy.

Một cô gái quyến rũ với những lọn tóc vàng lộng lẫy trong chiếc váy đỏ đang bò bốn chân ở đó giống như bức tượng sói. Cô ta là người cậu chưa gặp lần nào, nhưng dù có trong đám đông triệu người, cậu cũng sẽ nhận ra cô ta ngay lập tức. Cô ta ngóc mỗi phần đầu lên quầy kebab bỏ hoang còn các cô gái khác thì phải cố kìm chế cô ta. Miếng thịt hẳn đã hư từ lâu, nhưng có vẻ cô ta không để tâm.

“Mary là một cô gái sói. Không phải nửa sói, mà là một cô gái được sói nuôi lớn. Cũng may chúng ta ngược gió đấy. Được nuôi lớn bởi chó sói đáng ra không tăng cường giác quan, cơ bắp, hay hệ thống tiêu hóa, nhưng mọi logic đều không áp dụng được với cô ta.”

“Gì cơ? Thế nếu cô ta mà cắn là sẽ xuyên thẳng qua xương luôn ư?”

“Một phần vấn đề là thế đấy.”

Cậu chỉ nói đùa thôi, nhưng cô lại không hề phủ nhận, khiến cậu ớn lạnh sống lưng.

“Nhưng hiểm họa lớn nhất từ Mary là khứu giác của cô ta. Khứu giác của chó nhạy cảm hơn con người đến sáu ngàn lần, nhưng của cô ta còn hơn thế nữa. Nếu cô ta mà bắt được mùi của chúng ta thì sẽ cực kì, cực rắc rối đấy. Tùy vào hướng gió thổi mà chúng ta có thể gặp rắc rối nếu cứ ở lại đây.”

“Đã một chuyên gia pháp y, giờ lại còn một chó cảnh sát nữa à?”

“Lúc này đành cầu mong Maya không bay lượn trên trời thôi. …Con ma bê tha ấy chắc giờ đang tập trung vào trò chơi khăm trên bảng tin nhắn.”

Dù là gì đi nữa, họ sẽ không cách nào lại gần quảng trường trong tình hình như vậy.

Rồi Fran bắt đầu chỉ trỏ khắp nơi một lần nữa.

“Đó chỉ là hai người ở trung tâm, chứ vành ngoài còn nhiều nữa: Hải tặc Luca và cosplayer Olivia là mạnh nhất. Rồi còn có Aileen cuồng vũ khí 'hiện đại’, giáo sư vi sinh Sandy, chuyên gia vũ khí ám sát Melon, và nữ hoàng ăn thịt Amy. Tất cả những người đấy đều thuộc đơn vị chiến đấu. Ai trong họ cũng nguy hiểm cả. Nếu bị họ bao vây thì chúng ta sẽ chẳng làm gì được đâu.”

“Chẳng chỉ dẫn nào đó an tâm chút nào hết,” Kamijou rên rỉ.

(Cơ mà nếu đã phái các chiến binh giỏi nhất vào cuộc, vậy thì tại sao Salome lại không có mặt ở đây? Cô ta bị giữ lại ở đâu đó sao?)

Fran ngước nhìn thiếu niên đầu nhím ôm mình vào lòng.

“Giờ chúng ta làm gì đây?”

“Không thể đột phá vòng vây được. Việc an toàn nhất lúc này là liên lạc với Index và Othinus trước khi họ vào quảng trường nếu có thể.”

Nhưng thiên đường sẽ không ban cho Kamijou Touma vận may như vậy.

Còn hai phút nữa mới tới giờ hẹn, vậy mà cậu đã thấy lớp vải trắng với viền thuê vàng tựa tách trà. Cậu tính tặc lưỡi, nhưng rốt cuộc lại kìm chế bản thân. Cô sơ thân quen đang ôm con mèo tam thể trong vòng tay cùng Ma Thần, người đang ngồi trên vai cô bé như hình nhân mặc quần áo, vừa đặt chân vào trong quảng trường trước ga.

Họ đang ở ngay đối diện với bức tượng sói. Cậu không thể chạy lại ngăn cản hay gọi to tên cô bé lúc này. Thế lực Faction cũ thể nào cũng sẽ nhận ra.

“(Khốn kiếp…)”

Cậu muốn cứu Kamisato bằng mọi giá, nên nếu để lỡ cơ hội gặp mặt với Index và Othinus lần này thì sẽ rất phiền phức.

“Puhah.”

Nhưng sau khi dùng đôi bàn tay nhỏ của mình để thoát khỏi ngực Kamijou, Fran cúi xuống và bắt đầu bới gì đó lên bằng hòn đá mình tìm thây.

“Cô tính làm gì vậy?”

“Chúng ta không thể gặp họ thế này được. Giờ cần phải chỉ định nơi gặp mới rồi chuồn khỏi đây. Phải tìm cách khéo léo để lại mật mã khó mà chỉ cô nàng ấy mới hiểu được.”

Cô gái mặc hoodie bikini vẽ ra vài vòng tròn đồng tâm giống như mục tiêu bắn cung rồi thêm vài đường ngang dọc trên viền các vòng tròn. Đó có lẽ là ngôn ngữ sử dụng bởi những người ngoài hành tinh, song Kamijou lại nghĩ khác.

“Chúng ta đã làm đến mức này rồi. Mấy cô gái Ellen, Mary đó đã tìm ra nơi đây nhờ tra dữ liệu từ Sphere mà chúng ta sử dụng làm trạm chính chuyển tiếp, nên họ sẽ giám sát Index kể từ giờ trở đi. Con bé sẽ không thể thoát được nếu đang bị họ bám đuôi đâu.”

“Thế thì phải làm gì chứ?”

Kamijou liếc nhìn trung tâm quảng trường từ đằng sau thân cây ven đường vùi trong cát trắng. Index đã đến trước giờ hẹn, có lẽ do đang rất lo cho cậu. Cậu chậm rãi thở ra, hạ quyết tâm và nhìn cô gái đang ngó nghiêng lo lắng.

“Không gặp họ nữa. Cố cưỡng cầu sẽ biến quảng trường này thành địa ngục trên trái đất thôi. Ai biết đạn sẽ lạc đến đâu.”

“Và?”

Đương nhiên, Kamijou và Fran rất muốn nhận được sự trợ giúp lúc này. Để cứu Kamisato khỏi thế giới cậu ta bị tống đến, họ cần chuyên gia giúp đỡ về nhiều kiến thức độc đáo ngay cả trong phe ma thuật. Nếu họ không thể tuyển Index hay Othinus vào vai trò đó thì họ sẽ làm gì? Trên đường chạy trốn mà chần chừ càng lâu sẽ chỉ làm tình hình ngày càng tệ hơn.

“Fran,” Kamijou nói. “Cô ở cùng Kamisato bao lâu nay, vậy chắc cũng biết nhiều điều về bạn hắn lắm nhỉ.”

“Anh muốn tôi làm gì?”

“Chúng ta không thể tới gần trung tâm được, nhưng lo người ở viền ngoài thì chắc có thể.”

Kamijou tung quân xúc xắc trong khi quan sát thế vây hãm nguy hiểm từ bên ngoài.

“Chúng ta sẽ lấy chuyên gia từ Thế lực Kamisato. Fran, chỉ cho tôi ai biết nhiều điều về phe ma thuật đi.”


Phần 6Edit

Quảng trường trước ga không phải là không gian mở hoàn toàn. Như đã từng đề cập lúc trước, những đống cát trắng nhiều kích thước khác nhau nhiều khả năng là tàn dư của Element nằm rải rác khắp con phố. Cái cao thì gấp đôi người của Kamijou, nên chúng có khả năng che khuất hai người họ. Chưa kể còn có cây cối, máy bán hàng tự động và băng ghế nữa.

Mặc dù thế, mỗi bước lại gần đều không phải nhiệm vụ dễ dàng. Nếu lỡ có ai thoáng bắt gặp họ khi ấy, rắc rối sẽ không chỉ đến từ một người. Người ấy sẽ hô to để gọi tất cả đến bao vây Kamijou và Fran.

Cũng chính vì lí do ấy mà họ chọn kế hoạch này.

Vừa nín thở và cúi người đằng sau một đống cát trắng, Kamijou vừa quan sát nữ hải tặc đeo băng bịt mắt tên Luca đang đi đi lại lai trên tuyến đường cố định vài lần, rồi sau đó chạy đến bịt miệng cô ta từ phía sau.

Cậu chỉ cần đảm bảo sao cho cô ta không thể gọi những người khác sau khi phát hiện ra cậu.

Cậu quấn cánh tay còn lại quanh cơ thể của cô gái, khiến cô ta mất thăng bằng và kéo cô ta ra sau. Chồng cát cao tạo ra điểm mù che khuất họ khỏi quảng trường.

“〰〰〰!!”

Cô gái đội một mũ hải tặc lớn điểm xuyết bởi một cọng lông vũ và mặc áo khoác xanh hải quân dày mà thủy thủ hay sử dụng. Mái tóc vàng xoăn tít của cô ta buông lỏng xuống bả vai còn một trong hai con mắt xanh dương thì được che trong miếng băng bịt mắt. Bộ bikini xanh biếc bên dưới tấm áo khác sáng đến mức gần như làm ấn tượng chung mất cân bằng.

Hoặc là hành động chiến lược hoặc là do nỗi sợ bản năng, Luca dùng miệng bị bịt để cắn vào tay Kamijou, khiến cậu không thể giữ được.

Và ngay khi nắm tay vừa nới lỏng, cậu liền mất dấu cô ta.

Không, cô đã đột nhiên thu nhỏ chiều cao. Kì quái thay, cô gái chừng mười lăm tuổi giờ chỉ như mới độ lên mười, trông giống như cô ta vừa mới cúi xuống để thoát thế kìm kẹp.

“Sao…!”

Khi nữ hải tặc tính chạy trốn, cậu liền nhảy vồ vào eo rồi kéo cô ta xuống. Ngay khi bàn tay phải của cậu vừa chạm vào người cô ta, tuổi tác bất thường liền trở lại bình thường. Trang phục của cô ta không kịp phục hồi theo sự thay đổi kích thước đột ngột, làm đồ bơi và áo khoác lệch vị trí. Mặc dù thế, cô gái vẫn uốn éo cơ thể để lách khỏi người Kamijou. Người cô ta trơn tuột như con lươn hay cục xà phòng. Cô ta phất áo khoác lên, cố lăn tránh xa rồi trừng mắt nhìn vào cậu.

“Bhah!! Cậu liều lĩnh đến mức nào mà dám xông thẳng vào nhóm chúng tôi-…”

Rồi cô gái người ngợm dính đầy cát trắng nhận ra một việc. Đồng đội sẽ đến đây nếu cô ta gọi to, song cô ta chững lại giữa chừng. Kamijou Touma đang cầm một con dao quá khổ so với dao thường. Nó dài hơn hai cây thước kẻ 30cm. Đương nhiên, đó là thanh cutlass mà cô nàng hải tặc từng giắt bên hông. Phải, Kamijou không chỉ tính ngăn cản khi bổ nhào vào hông cô ta. Cậu đã nhắm vào nịt thắt lưng dày để giắt thanh kiếm.

“Kh.”

Nữ hải tặc cũng giắt một khẩu súng kíp sau lưng, nhưng ngoài việc thuốc súng và đạn đòi hỏi phải được nạp qua nòng ra, khẩu súng cũng không phù hợp để tấn công nhanh. Thêm vào đó, que thông nòng thon dài dùng để nạp đạn nằm trong cùng bao đựng với thanh cutlass. Nó đã bị cướp đi rồi, nên giờ cô ta không thể làm được gì nữa.

Luca đeo băng bịt mắt đợi xem chuyện gì sẽ xảy ra sau khi tấm lưng tiếp xúc với chồng cát trắng.

“Nói chuyện ngoài đó thế là đủ rồi. Vào trong đây đi.”

“Sao-? Ơ?”

Cô ta vừa nghe thấy một giọng nói phát ra từ phía sau thì bị hai cánh tay mảnh mai liền lòn xuống dưới nách rồi ôm lấy người. Fran là người đã tóm lấy Luca, song nếu thế thì cô phải trốn đằng sau suốt nãy giờ mới đúng. Không hiểu sao nãy giờ cô ta chỉ thấy có mỗi bức tường cát trắng.

Cô ta bị kẹp giữa một thiếu niên cầm kiếm đứng đằng trước còn người thì bị Fran giữ sát như thể đang ngửi hương thơm mái tóc vàng. Luca không còn có thể kháng cự vật lí hay tinh thần nữa, nên bị lôi đi dễ dàng.

Đến đâu cơ?

Vào một không gian tựa lều tuyết nhỏ có lẽ được khoét bên trong đống cát trắng.

“Một nơi khá tốt để trốn nhỉ? Khi cái gì cũng trắng hết thì khó nhận biết được khoảng cách và góc độ. Ở nước ngoài, người ta có vẻ hay thích làm những đoạn phim trong hồ nước mặn để làm rối loạn cảm giác phối cảnh. Hơn nữa, cát trắng mịn còn hấp thụ các phân tử tạo mùi. Nó cũng giống như than hoạt tính vậy. Chúng tôi đã nhận ra lúc đang quan sát cô Mary đó. Chúng tôi trốn ở nơi ngược gió, vậy mà tuy có một quầy kebab trong quảng trường, chúng tôi vẫn không hề ngửi được mùi thịt thối. Các cô không thể dựa vào mũi của cô ta lúc này được đâu.”

“Nhưng đây…đây chỉ là biện pháp tạm thôi mà…”

“Phải, nó có thể sụp đổ bất cứ lúc nào, nên đừng có giẫy, Luca. Bị chôn sống dưới đống này thì chẳng cách nào cứu được chúng ta đâu.”

Cuộc trò chuyện của họ không vọng ra ngoài được do những bức tường cát dày này bao quanh.

Kamijou thực ra đang nghĩ nó sẽ ổn định vì dù gì các hạt cát hẳn phải nặng lắm mới không bị gió giữa đông cuốn đi. Dù thế, cậu không có nghĩa vụ nói cho nữ hải tặc, người có thể bắt đầu vùng vẫy bất cứ lúc nào.

Luca nghiến răng và Fran lùi khỏi lưng cô ta.

Tất nhiên, Fran cũng sẵn luôn lúc đó mà tịch thu dây đai giữ súng kíp sau lưng nữ hải tặc. Ngoài khẩu súng ra, gắn vào dây đai còn hộp hình đầu lâu đựng thuốc súng đen, nên cô ta không thể sử dụng nó làm pháo được.

Kamijou nhìn vào thanh cutlass mình đang cầm với vẻ bực bội.

“N-này, Fran. Kiếm và súng ư? Có chắc là đúng người không vậy? Chúng ta cần người có kiến thức ma thuật sánh với Index cơ mà. Có chắc chúng ta không tuyển nhầm người không thế?”

“Đúng người rồi đấy. Luca sử dụng dạng chiến đấu đặc biệt liên kết với Voodoo ở vùng Caribbe mà cướp biển từng thống trị. Để thực hiện một loạt các nghi thức trên không gian hạn hẹp của con tàu, cô ta là pháp sư theo Legba Atibon[4], thần cổng quản lí mọi nghi thức. Legba Atibon gián tiếp xuất hiện trong mọi nghi thức Voodoo, nên không chỉ tồn tại vào ngày nghi thức đặc biệt, mà còn được cho là tồn tại mọi lúc. Luca đã sử dụng điều này để kiểm soát thời gian chủ quan, cho phép cô ta tự do thay đổi tuổi tác vẻ ngoài và chuẩn bị ma thuật thường là sự kiện mười năm một lần chỉ trong một giây.”

“Kiểm soát thời gian ư…?”

“Cô ta không những có thể biến đổi thành kiểu chị hay em gái để tiếp cận Kamisato-chan, mà mỗi khi đám chúng tôi thấy khó chịu vào ngày ấy trong tháng, ả pháp sư ác ma này có thể giúp chúng tôi qua giai đoạn đó.”

“Cuộc nói chuyện này chuyển sang thô tục nhanh quá rồi đấy!”

Ra đó là lí do cô ta thu nhỏ và lớn lên lúc cậu tìm cách bắt giữ.

Nhưng Kamijou vẫn nhíu mày.

Kamisato từng nói vài điều khó hiểu hơn về World Rejecter. Thay vì tống ai đó sang một thế giới khác hoàn toàn, nó đưa người ta sang một "thế giới" khác trên cùng một dòng thời gian hay sang không gian dư thừa trong một cuộn phim.

Luca bị kéo vào không gian nhỏ đến mức đứng lên không thể không đụng đầu, bị tước đi vũ khí, bị kẻ thù bao vây, và tin chắc vùng vẫy sẽ khiến bản thân bị chôn sống. Nữ hải tặc chỉ biết ném ánh nhìn khó chịu vào Kamijou, chứ dường như không thể nghĩ ra được cách giải quyết.

Cô ta bình tĩnh giơ cả hai tay lên.

“Cậu muốn gì đây? Tôi sẽ bảo vệ Kamisato-kun, nên tôi sẵn sàng chịu bị sỉ nhục bởi Kihara Yuiitsu, người sở hữu bàn tay phải cần thiết để làm cánh cổng. Có nói gì cũng không thay đổi được niềm tin của tôi đâu!”

“…”

“Giết tôi cũng chẳng thay đổi được trình tự hành quyết hai người. Chắc chắn cậu biết lời của Kihara Yuiitsu là đường một chiều và cô ta sẽ không nghe bất cứ điều gì chúng tôi nói mà.”

“Chúng tôi không định bắt cô làm thế.” Kamijou ngập ngừng cầm thanh cutlass không quen thuộc. “Chúng tôi sẽ cứu Kamisato Kakeru và chúng tôi cần cô giúp đỡ để làm thế.”

“Với hai người ư?”

Thay vì ngập ngừng đưa ra câu trả lời, Luca Bikini Xanh lại tỏ vẻ bối rối, không biết tại sao họ lại đề nghị như thế.

“Ha. Với hai người ư!? Nhảm nhí hết sức. Chỉ cần phục tùng Kihara Yuiitsu dù cho có khó khăn ra sao là tôi đã cứu Kamisato-kun rồi. Tôi đang bảo vệ bàn tay phải có thể gọi cậu ấy trở về đấy!!”

Kamijou coi đây là "sự méo mó" đầu tiên.

Cậu nhìn qua cô gái cướp biển đeo băng bịt mắt rồi trao đổi ánh mắt với Fran, người đang chơi với khẩu súng kíp chưa nạp đạn. Thấy Fran gật đầu, cậu suy nghĩ cẩn thận để coi mình nên nói những gì.

“…Cô có vẻ hiểu lầm gì đó rồi.”

“Về cái gì cơ?”

“Chỉ những việc các cô đang làm sẽ không cứu được Kamisato. Tuân phục Kihara Yuiitsu sẽ không cứu được hắn.”

“Cậu thì biết cái gì-…!?”

“Kamisato có bao giờ nói thế chưa!? Hắn có bao giờ bảo hắn có thể sử dụng World Rejecter để cứu ai đó mà hắn đã xóa sổ chưa!? Không phải hắn chỉ từng nói về việc tống người đi chứ chưa bao giờ đưa họ về sao!?”

“!?”

“Cô trông cậy sai chỗ rồi. Bảo vệ bàn tay phải đó sẽ không mang hắn trở lại. Dù cho có khó khăn ra sao đi nữa thì cũng phải bắt đầu chấp nhận điều đó đi, Luca!!”

Cho dù thế đi nữa, Luca nhiều khả năng cũng sẽ không giúp họ.

Thế nên Kamijou nhìn vào sự méo mó thứ hai. Tất cả hẳn đều biết nếu cứ tuân phục Kihara Yuiitsu thì sẽ không ổn, vậy mà tại sao họ vẫn tiếp tục làm thế?

Kamijou đưa ra câu trả lời.

“Nếu cô cứ làm theo những gì ả bảo, mọi chuyện ít nhất sẽ không tệ hơn.”

“Sao-…?”

“Không phải đó là những gì cô đang nghĩ sao, Luca? Cũng có khi cô đang tính có thể từ từ tìm cách đưa Kamisato trở về trong lúc Kihara Yuiitsu không để ý. Nếu là vậy thật thì cô lầm rồi. Cái 'từ từ' đó chính xác là khi nào chứ? Cô cứ nghĩ thế, nhưng đến bước đầu tiên, cô cũng chưa từng làm. Giả vờ suy nghĩ gì đó chẳng khác không hề suy nghĩ đâu! Cô chỉ quyết tư thế suy ngẫm sao cho thật ngầu thôi!”

“Đừng có ăn nói vớ vẩn! Tôi thật sự đang cố giúp Kamisato-kun dù cho tôi có mệt mỏi và bị chà đạp danh dự ra sao đi nữa…”

“Cô mệt mỏi vì gì đó ra sao khác với đạt được kết quả thật sự.” Fran nói với vẻ bực bội đằng sau lưng nữ hải tặc. “Và đây cũng là một méo mó đấy. Con người tin mình sẽ đạt được gì đó chỉ cần cứ tiếp tục cố gắng. Cứ nghĩ về trò xếp hình, puzzle ring[5], lên cấp trong một trò chơi điện tử, hay bóp miếng bọc bong bóng. Luca, nỗ lực của cô thực sự đã dẫn đến gì cụ thể chưa? Hay nó giống như sản phẩm giải trí hoặc sở thích hơn?”

“Tôi…Tôi…”

“Thời gian lúc nào cũng tiến tới. Nếu cô đứng dậm chân tại chỗ, mọi thứ chắc chắn sẽ tệ đi. Kihara Yuiitsu đang dựng lên nền tảng của mình. Cô ta có lẽ vẫn chưa biết một trăm cô gái đó có sức mạnh và khả năng kì lạ gì, nhưng nếu bảo các cô nói ra điểm yếu của nhau thì cô ta sẽ nhanh chóng có được thông tin ấy thôi. Chỉ lúc này mới đi trước cô ta một bước được, nhưng các cô lại đang bỏ phí cơ hội ấy! Các cô có thật sự muốn thế không? Các cô sẽ không hối hận một khi đi vào ngõ cụt đấy chứ? Cố suy nghĩ kĩ lại đi!!”

Nữ hải tặc dao động.

Con mắt không mang băng bịt rõ ràng đang dao động.

Quả thật Thế lực Kamisato cũ rất mạnh, đã vậy – quan trọng hơn – lại còn kì quái. Hồi còn hành động theo nhóm với Kamisato Kakeru, họ giống như đàn kiến quân đội nuốt chửng cả quy luật của thế giới. Nhưng đó cũng là nút cổ chai lớn nhất của họ. Nếu chẳng may họ bị tách khỏi nhóm hay mất đi Kamisato Kakeru, trụ cột trung tâm của họ, thì sao? Họ sẽ không còn tâm lí nhóm hay người lãnh đạo nữa. Họ từng đạt được tỉ lệ vàng hoàn hảo trước kia, nên có thay đổi theo cách nào lúc này cũng đều hoàn toàn không cần thiết. Vì gặp phải một tình huống thay đổi mà Luca giờ đang vô cùng yếu đuối.

Nhưng…

“Dù có thế đi nữa,” Nữ hải tặc đeo băng bịt mắt nói. “Cũng chẳng có lí do gì mà tôi phải tin lời cậu hết! Cậu không phải là Kamisato-kun. Cậu chưa từng làm điều gì để lấy được lòng tin của tôi! Sao tôi biết cậu đang nói sự thật và sao tôi phải tin cậu ngay lập tức chứ!?”

Phải.

Kamijou coi đây là sự méo mó cuối cùng.

Kamijou Touma không phải là Kamisato Kakeru. Và cũng như Fran, Luca sẽ chỉ hành động vì lợi ích của Kamisato Kakeru. Không ai khác có thể thay thế cậu ta, nên dù có thuyết phục bao nhiêu cũng sẽ không làm cô ta hành động vì lợi ích của ai khác.

Kamijou biết thế, nên cậu nói tiếp.

“Có chắc cô không hiểu nhầm điều cơ bản không?”

“?”

“Chúng tôi cần ma thuật của cô. À không, chúng tôi cần mọi kiến thức mình có thể tìm được – ma thuật hay khoa học – để cứu Kamisato. World Rejecter là rắc rối khó nhằn đến vậy đấy.”

“Nhưng…thế thì sao? Dù có thế đi nữa thì sao tôi phải nghe cậu chứ!?”

“Bởi vì chúng tôi không thể làm được gì cả!”

Luca sững sờ trước câu nói quá đỗi thẳng thừng của chàng thiếu niên.

Cậu dường như đang chối bỏ tiền đề tổng thể mình, song cậu vẫn không ngần ngại nói tiếp.

“Thế nên chúng tôi sẽ làm những gì có thể để ủng hộ cô! Chúng tôi sẽ nâng cô lên đến nơi cô có thể với tay được! Nhưng kết thúc là công việc của cô. Luca, sử dụng ma thuật của cô để cứu Kamisato của cô đi!! Thế chẳng lẽ vẫn không chấp nhận được sao!?”

Nữ hải tặc chết lặng

Không, suy nghĩ của cô đã chững lại.

“Nếu không thể thì tất cả sẽ kết thúc. Chúng tôi chỉ là người hỗ trợ, nên chúng tôi không thể làm được gì nếu không có ai đó để nâng lên. Lúc đó chúng tôi sẽ không thể cứu Kamisato được! Tất cả là vì quyết định của cô đấy!!”

Cậu biết đó là cách nói rẻ tiền.

Cậu cũng biết đó là điều mà thiếu niên ấy sẽ nói khi cố thúc mọi người tới trước.

Rồi cậu xoay thanh cutlass trong tay. Cậu thận trọng cầm phần lưỡi dày rồi chìa chuôi kiếm về phía nữ hải tặc.

“Nếu thấy không chấp nhận được thì cô tự kết thúc việc đó đi. Chém chúng tôi rồi quay về làm những gì cô đang làm đi, Luca!! Nếu đó thật sự là những gì cô muốn, và cô thật sự sợ đến mức không dám không dám rời đường ray Kihara Yuiitsu bày sẵn, cứ việc xé bỏ rồi vứt tấm vé dẫn đến tự do chúng tôi đưa cho cô đi!!”

“…A…”

“Cô đã nói cô muốn làm như thế mà! Cô có vẻ không biết phải chọn thế nào, nên tôi đã nói ra giùm cho cô rồi đấy, Luca. Giờ cô tính làm gì đây? Tranh thủ tận dụng khả năng trước mắt hay đập tan nó? Chọn lựa bằng hành động của mình đi!!!!”

Mặc cho sau những lời ấy, Nữ Hải Tặc Luca vẫn không cử động.

Không, cô ta không thể cử động dễ dàng thế. Cô ta cảm giác trọng lượng của quyết định này rõ ràng đến mức không đời nào cô ta có thể coi đó là trò hề mà bác bỏ đề nghị ấy.

Kamijou không thể cứ nấn ná với cô ta ở đây mãi. Nếu những cô gái khác bỗng nhiên thay đổi tuyến đường tuần tra hoặc chẳng may gió đổi hướng làm Mary đánh hơi được mùi của họ, những người đó sẽ phát hiện ra họ hoặc tìm thấy lối vào lều tuyết. Ai đó có thể nhận ra Luca đã biến mất khỏi vị trí canh gác quá lâu. Họ không đảm bảo không có lấy một decibel giọng của mình vọng ra ngoài đống cát. Nguy cơ phát hiện và cái chết chắc chắn tăng theo từng giây.

Ấy thế mà cậu vẫn đợi.

Cậu chờ đợi câu nói của cô gái mà chính cậu đã dồn vào chân tường.

“…Tôi rất thích biển.”

Cuối cùng, những lời ấy thoát ra qua khe hở giữa đôi môi cô ta. Chúng không liên quan gì đến tình hình hiện tại, song cô gái cướp biển hẳn đang nghĩ chúng có liên quan.

“Tôi không nói đến chất lỏng chiếm 70% bề mặt trái đất, cũng như không quan tâm đến chất lỏng có hàm lượng muối 3%. Những thành phố tù túng, nhàm chán, ngột ngạt xám xịt chia cắt mọi người với nhau. Nhưng tôi thích vùng biển luôn dẫn đến xứ sở mới, kết nối mọi miền của thế giới và luôn có ai đó đợi mình phía bên kia đường chân trời.”

Kamijou không biết lúc đầu Luca là người thế nào hay từng gặp hoàn cảnh ra sao.

Kamisato nói tất cả họ đều từng sống trong lớp học bình yên mà ai cũng có thế giới riêng và cố gắng theo đuổi giấc mơ của riêng mình, nhưng có thể họ cũng từng gặp những vấn đề bình thường ở nơi bình thường đó.

“Cậu ấy là người duy nhất.” Luca nói với giọng run rẩy như đang thổ lộ gì đó. “Tôi không nói đến việc giành phần thưởng nào đó hay việc được giám khảo cuộc thi nổi tiếng nào đó để mắt đến. Cậu ấy là người duy nhất thấu hiểu tranh của tôi và bảo rằng biển trông giống ô cửa xanh dương. Chỉ Kamisato-kun mới thấy linh hồn tôi trong bức vẽ ấy…”

“…”

Một con mắt của cô gái được bịt bằng băng. Đó là ngẫu nhiên hay cố tình? Cho dù có là gì đi nữa, một nghệ sĩ làm hỏng mắt mình hẳn phải có nguyên do.

“Có chắc không?”

Nữ hải tặc…không, người trong lớp học độc đáo ấy cuối cùng cũng đặt câu hỏi.

“Có chắc cậu thật sự có thể mang Kamisato-kun trở về không? Có thật là tôi có thể tự làm thay vì nghe lệnh của ai khác không?”

Họ không có căn cứ gì cho một câu trả lời. Kamijou và Fran tuy bao lâu qua tập trung vào những gì mình muốn làm, thế nhưng họ chưa biết phải thực hiện ra sao.

Nhưng điều đó không ngăn được Kamijou trả lời.

“Nếu cô thực sự muốn làm thế thì không gì có thể ngăn cản được cô.”

Luca chộp lấy thanh cutlass chìa về phía mình. Cô ta có thể đã chọn bổ đôi đầu Kamijou, ấy thế mà chàng thiếu niên còn không chớp mắt. Thấy thế, cô ta xoay lưỡi kiếm lại và nói.

“Tên tôi là Toyama Luca. Rất vui được gặp cậu.”

Thay vì chém người, cô ta tra kiếm vào bao rồi chìa bàn tay còn lại ra để bắt tay đồng minh mới.

“Rút lại những gì cậu nói là coi cừng tôi sẽ giết cậu đấy. Đó là điều kiện duy nhất của tôi.”


Phần 7Edit

Kamijou chần chừ không muốn bỏ đi.

Song cậu không thể ở lại quảng trường trước ga Quận 7 lâu hơn được nữa. Đối phương quá đông, họ không thể vừa đột phá vòng vậy vừa bảo vệ ai đó, thế nên chỉ đành bỏ đi mà không đợi Index và Othinus. Cậu đành phải tin đó là cách tốt nhất để bảo vệ hai người ấy.

“Cơ mà cũng ngạc nhiên thật,” Luca nói.

Một khi đối phương phát hiện cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũ hải tặc lớn biến mất, họ sẽ lùng sục khu vực dù cho cô ta có tự ý bỏ đi hay bị tấn công. Một khi cuộc tìm kiếm bắt đầu, họ sẽ không tài nào thoát khỏi cô gái pháp y Ellen được biết đến với danh hiệu truy dấu viên, Cô Gái Sói Mary với khứu giác gấp sáu ngàn lần người bình thường, cùng nhiều thành viên chiến đấu khác.

Nhưng Luca đang ngồi trên mặt đất ôm tay quanh gối mà không di chuyển.

Họ sẽ an toàn ở lều tuyết khoét từ một trong các đống cát đang vùi lắp thành phố.

“Tuy không thể đi lại bên ngoài vô tư được, nhưng chúng ta có thể sử dụng chỗ cát trắng để làm cho mình thứ tương tự nhà hộp các-tông à?”

Cô ta vừa vuốt ve hộp đầu lâu giắt bên hông vừa nói. Thiết kế của nó ấn tượng thật, thế nhưng Kamijou từng thấy những chiếc hộp mang hình dáng như thế lúc đi ngang góc rượu trong siêu thị.

“Có vẻ thứ này đang đánh lừa khả năng truy dấu của Ellen và mũi của Mary,” Fran nhận xét.

“Thì chúng ta rắc chỗ cát trắng đó đằng sau trên đường trốn chạy mà.”

Kamijou và hai cô gái không thể nấn ná một chỗ quá lâu, nên đây là phát hiện hết sức quan trọng. Đám Ellen có thể sẽ nghĩ đến khả năng lều tuyết không bao lâu nữa, nhưng họ không có manh mối nào hết. Sau khi rời khỏi lều tuyết mà họ đã lôi Luca vào trong quảng trường trước ga, họ liền đánh sập nó đi. Làm thế sẽ khiến các cô gái khác lâu phát hiện ra sự thật đằng sau những gì còn sót lại hơn.

“1 giờ 30 chiều…”

Fran vẫn đeo ba-lô trên lưng và kiểm tra đồng hồ kĩ thuật số trên thiết bị liên lạc của mình.

“Tôi bắt đầu cảm thấy hơi đói rồi.”

Các hạt nhỏ li ti tựa nhựa vi mô hẳn giữ không khí bên trong mà chiếc lều vô cùng ấm áp.

“Tôi cũng không muốn dậm chân mãi một chỗ. Luca, chúng tôi có thể sẵn sàng thử bất cứ cái gì giúp cứu được Kamisato. Nói cho bọn tôi mọi điều cô biết đi.”

“Nói trước cho rõ, tôi mà có kiến thức với kĩ năng để tự làm một mình, tôi chắc đã chẳng hạ mình trước Kihara Yuiitsu như thế ngay từ đầu rồi. Làm ơn hiểu đây là vấn đề tôi không thể quyết một mình đi.” Nữ hải tặc đeo băng bịt mắt thở dài. "Thế giới khác ư? Một thế giới khác trong cùng dòng thời gian ư? Dù có cách nào can thiệp vào đó hay không, nếu muốn can thiệp Điểm B từ Điểm A thì anh phải tập trung vào khái niệm mô phỏng cái đã. Gọi đó là Thuyết hình tượng cũng được đấy.”

“Hm?”

“Để tôi giải thích cho. Trong thế giới ma thuật, các vật thể mang hình dạng tương tự sẽ tác động lẫn nhau. Chẳng hạn như một hình nhân có thể nhận vết thương thay cho con người.”

Không có gì đảm bảo họ có thể hiểu được lời giải thích của cô ta.

Kamijou và Fran đưa mắt nhìn nhau trong khi ngồi xuống.

“Ừm, thế…sao nữa? Nhớ hình như Agnese hay Birdway từng giải thích việc này rồi thì phải… Dù sao thì, cũng giống cái việc mà người ta đóng đinh vào một hình nhân giữa đêm khuya đấy à?”

“Làm thế sẽ gây tổn hại đến thần mộc của đền thờ. Thật sự không nên làm như thế đâu,” Fran chen ngang.

“Việc này tương tự, nhưng không hẳn là tương đồng. Cái cậu nói là ma thuật lây nhiễm. Đó là một loại lời nguyền chú trọng vào tóc mục tiêu được bỏ vào trong hình nhân rơm. Máu, móng tay, tóc, hay bộ phận nào khác của con người đều được sử dụng để tác động lên tổng thể. Hình nhân rơm chỉ là phương pháp truyền thống không có nguồn gốc gì.” Luca mũ hải tặc giải thích. “Không phải áp dụng cho tất cả, nhưng rất nhiều vòng tròn ma thuật vẽ trên mặt đất là phiên bản đơn giản hóa của mặt trời hay mặt trăng. Giống như bảng chòm sao, hình dạng nguyên bản đã mất hoàn toàn, nhưng khắc nó vào mặt đất vẫn sẽ thu được sức mạnh từ thiên thể.”

Kamijou phần hiểu, phần không.

Cậu nghiêng đầu và hỏi.

“Thế vấn đề ở đây là gì?”

“Ôi, thật tình.” Luca vò rối tóc mái của mình bằng một tay. “Dù chúng ta có sử dụng phương pháp gì để cứu Kamisato-kun đi nữa thì mở đầu cũng sẽ là sử dụng ma thuật mô phỏng ấy. Sau khi chuẩn bị gì đó cực kì giống nhau trong thế giới này và thế giới đó, chúng ta có thể mở một đường hầm giữa hai điểm. Nếu chúng ta tính dựa vào sức mạnh ma thuật thì chỉ có mỗi cách làm ấy.”

“…”

“Cơ mà cậu cũng hiểu nói dễ hơn làm mà nhỉ? Chúng ta muốn mở đường hầm, nhưng thế nghĩa là phải gửi biển chỉ dẫn nào đó đến thế giới kia. Cái đó cũng như bỏ chìa trong xe bị khóa vậy.”

“Nhưng.” Fran Hoodie Bikini Fran nghiêng đầu đôi chút. “Mặc dù nó là tấm vé một chiều, nhưng có cách tống đồ từ đây sang đó mà.”

“Ý cô là bàn tay phải của Kihara Yuiitsu ư? Sao mà chúng ta lại gần nó được? Người quanh cô ta còn đông hơn quảng trường đó nữa là. Lẻn vào, bắt cô ta sử dụng World Rejecter vào mỗi vật thể chúng ta muốn rồi thoát thân an toàn là việc làm bất khả thi.”

Kamijou, đứng kẹp giữa hai cô gái thảo luận vấn đề khó khăn, suy nghĩ.

Thế giới này và thế giới đó.

Vật và người bị tống đi bởi World Rejecter.

Mô phỏng. Vật mang hình dạng tương tự sẽ tác động lẫn nhau.

“…Không, khoan đã.”

“?”

“Chúng ta có thể làm được. Không có Yuiitsu giúp một tay cũng được Chúng ta đã có thứ mình cần rồi.”

“Ý anh là sao?”

“Nói cho cậu biết, chúng ta không thể sử dụng ma thuật lây nhiễm giữa Kamisato-kun và bàn tay phải đứt lìa đó được đâu. World Rejecter mạnh đến mức không thể làm chất xúc tác được. Thế chẳng khác nào lấy cái ghim kim loại nằm giữa một dàn nam châm điện cực mạnh rồi cố sử dụng một nam châm khác để tạo la bàn từ cái ghim ấy.”

“Ý tôi không phải thế. Tôi muốn nói đến ma thuật mô phỏng, không phải ma thuật lây nhiễm. Ma thuật mà những thứ mang hình dạng tương tự tác động lẫn nhau ấy.”

Fran và Luca tỏ vẻ bối rối và giục cậu nói tiếp.

Cậu không quan tâm đây có phải là câu trả lời hoàn hảo không. Nó chỉ cần truyền cảm hứng để tiếp tục thảo luận thêm. Cậu chỉ hi vọng có chừng đó.

Vì thế cậu nói.

“A.A.A. Sự giận dữ giữa Kamisato và Yuiitsu bắt nguồn từ con chó săn vàng sử dụng món vũ khí đó. Nếu Kamisato đã đánh bại con chó ấy, không phải A.A.A. đã bị tống sang thế giới đó rồi sao?”


Phần 8Edit

Kamijou biết rất ít về A.A.A.. Cậu còn không biết ban đầu nó được thiết kế vì mục đích ra sao. Thứ mà Mikoto lái dễ dàng trong thời gian sóng nhiệt xảy ra lấy năng lượng từ đâu, và nó hoạt động thế nào? Chỉ khoa học thôi có thể giải thích hoàn toàn được không?

Nhưng A.A.A. đã từng được rất nhiều người sử dụng: Misaka Mikoto, Kihara Yuiitsu, và nếu tính mồi nhử thì còn cả cô gái thực vật Claire. Cậu biết nguyên bản hẳn phải tồn tại ở đâu đó.

Và chủ nhân của nó đã bị đánh bại bởi Kamisato Kakeru trong thời gian đỉnh cao.

Thiết bị nguyên bản đó đã khiến Misaka Mikoto, người tìm thấy và nhặt nó ngày hôm ấy, trở nên cuồng hủy diệt.

“Tìm Misaka thôi,” Kamijou đề xuất.

Nếu Mikoto có thể sử dụng A.A.A. nguyên bản, cô chắc đã không cần sự giúp đỡ của trường trung học Tokiwadai để tạo phiên bản của riêng mình. Nguyên bản mà cô dựa vào để tạo nên phiên bản của mình hẳn đã không còn hoạt động được nữa. Nhưng nhóm của Kamijou không cần A.A.A. nguyên bản hoạt động được. Họ chỉ cần Thiết bị A1 và A2 mang hình dáng và chức năng tương tự để có được điểm khởi đầu cho ma thuật mô phỏng.

“Cô ấy chắc đã tập hợp và cất giữ các mảnh vỡ hay bộ phận dự phòng của A.A.A. nguyên bản. Mượn được nó thì chẳng phải chúng ta có được biển chỉ dẫn ở đầu này và đầu ấy sao?”

Xưởng máy ở trường trung học Tokiwadai đã bị phá hủy hoàn toàn bởi Kihara Yuiitsu. Nếu nguyên bản được giữ ở đó, họ chắc sẽ gặp rắc rối, nhưng chỉ khi họ muốn sử dụng A.A.A. làm vũ khí mà thôi. Dù cho nó có bị biến thành phế liệu đi nữa, họ vẫn có thể xoay sở được miễn chứng minh đó là các bộ phận tương tự dựa vào bố cục và chức năng.

Nhưng là một cư dân của Thành Phố Học Viện, Kamijou không biết rõ ma thuật cho phép gì và không cho phép gì.

Để nữ hải tặc Luca tự suy xét thì sẽ nhanh hơn.

Họ không có dư thời gian.

“Giờ ghé qua trường trung học Tokiwadai đi.”

“Hm? Nhưng không phải nơi đó…?”

“Ừ. Nó đã bị phá hủy bởi lũ Element dưới sự kiểm soát của Yuiitsu. Đám Misaka có thể không còn ở đó nữa, nhưng ở đó chắc vẫn sẽ còn manh mối nơi họ tới.”

Nếu có nghi ngờ cũng là lẽ đương nhiên, thế nhưng Fran và Luca lại dễ dàng đống ý vì giờ họ đã có được đích rõ ràng. Khái niệm trễ hay quá giờ giới nghiêm không tồn tại vào lúc này. Họ được tự do đi bất cứ đâu mình muốn trong Thành Phố Học Viện, nhưng chính vì thế mà họ không có cái đích rõ ràng nào. Để ai khác quyết định mục đích thay sẽ dễ dàng hơn.

Họ kiểm bản đồ bên đường để xác định vị trí của mình, vị trí của Vườn Trường và tuyến đường nên chọn.

“Có một tuyến đường trên cao chạy gần ngay qua đó, nên đi dưới đấy sẽ an toàn nhất,” Fran nói.

“?”

“Vong linh Maya chắc đang quan sát từ trên trời, nên chúng ta sẽ khó bị phát hiện hơn nếu lúc nào cũng có mái che trên đầu.”

Đường vượt dài có lẽ là đường dùng cho xe hơi thay vì tàu lửa và họ đang đi phía dưới nhờ các cột bê tông cốt thép mang hình dáng gần tựa chữ H dẫn đường. Hẳn không phải nơi nổi tiếng gì nên không có bao nhiêu tòa nhà ở nơi đây. Không gian vừa dài lại vừa hẹp này đã được phát triển thành bãi đậu xe tháng và vài chỗ trống đã được biến thành sân vật liệu hay sân bóng rổ. Thi thoảng họ còn thấy cửa hàng nhỏ, nhưng đó đều được dùng để đổi thẻ, quần jeans hỏng cùng những thứ tương tự thế, nên không gian đó vừa bừa bộn lại vừa hỗn loạn.

Đó là trải nghiệm rất khác với đi trên con đường bình thường.

Đó là trải nghiệm có một không hai, nhưng tai họa vừa mới trút lên thành phố. Chỉ đi bộ để tới đích tốn rất nhiều thời gian.

Fran ăng-ten tai thỏ lên tiếng trong khi gãi gần ăng-ten tròn trên mông mình.

“Dù chúng ta có lấy được…A.A.A. nhỉ? Tỉ lệ thành công sẽ là bao nhiêu?”

“Nói lại lần nữa, đừng đặt hết gánh nặng lên vai tôi. Nếu có thể giải quyết một mình thì tôi đã không nghe theo mọi việc Kihara Yuiitsu bảo rồi.”

Thay vì Kamijou, Luca trả lời trong khi phủi mông bộ đồ bơi của mình.

“Cá nhân tôi thì hi vọng phản ứng hóa học nào đó với công nghệ kì quái của Thành Phố Học Viện hơn. Mấy người thực hiện nhiều nghiên cứu đáng ngại về không gian và thời gian lắm, đúng không?”

Chắc hẳn vì khó chịu gì đó mà Fran cong ngón tay như móc câu, đưa nó vào trong phần mông bikini rồi chỉnh sửa.

“Hmm. Cố phá vỡ rào cản vận tốc ánh sáng cũng lãng mạn ấy chứ. Cơ mà, tôi phát chán vì nghe người ta cứ cố sử dụng lỗ giun.”

Luca cũng kéo đồ bơi của mình. Giống như thể cơn ho lây lan tại một giảng đường vậy.

“Chúng ta đâu có cần cố vươn tới tận cùng của vũ trụ chứ. Người ta có thể biến mất ngay tại hành tinh xanh này mà. Câu hỏi là liệu ta có thể mở rộng hạt giống nhỏ bên cạnh tới quy mô vũ trụ không thôi.”

Lúc đó Kamijou-san, tsukkomi của tất cả chúng ta, bùng nổ.

“Hai người bị cái gì vậy hả!? Thôi loay hoay với cái mông của mình đi! Thế thì làm sao tôi thư giãn được!?”

Hai cô gái quay lại về phía cậu và Fran bĩu đôi môi nhỏ của mình.

“Chúng tôi mới là những người không thư giãn được ấy.”

“Chính cậu là người đề nghị trốn trong cái lều làm từ cát trắng còn gì. Ngồi trong đó một lúc thì, ừm, thể nào cát chả lọt vào đồ bơi.”

Nói hết ra xong, hai người họ dường như không thể chịu đựng lâu hơn được nữa. Đó có lẽ là sự khác biệt giữa cảm giác ngưa ngứa mơ hồ và thấy vết muỗi đốt thật sự.

“Không lấy chỗ cát này ra thì tôi chẳng đi tiếp được đâu. Cứ để thế này thì tôi không thể đạt trạng thái đỉnh cao được.”

“Chúng tôi sử dụng nước nóng với xà phòng như bình thường hồi ở trung tâm mua sắm với Kamisato-kun. Nhóm cậu ở ngôi trường đó thì thế nào?”

“Chúng tôi có nước hồ, cơ mà không thể lãng phí được. Cùng lắm chỉ có thể lau mồ hôi bằng khăn ướt và sử dụng mấy món mùi bạc hà quý giá để khử mùi thôi. Nhớ là bọn tôi chỉ có một, hai chai nước để làm thế. Nhưng theo câu lạc bộ hóa học thì có sáu, bảy mùi cơ bản và bạc hà là một trong số đó, nên cũng như màu chính, nó có thể dễ dàng đè lên những mùi khác hơn. Cơ mà, khi không còn cái nào, chúng tôi sẽ bới thùng rác tìm bộ lọc cà phê hay túi trà đã qua sử dụng.”

Cậu trả lời mà chẳng thèm nghĩ ngợi gì, nhưng giờ không phải lúc lo điều nhỏ nhặt ấy.

“Này, khoan đã. Đám người Useful Spider đó cứ luôn miệng nói về 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự, nhưng chúng ta đâu có biết bao nhiêu cơ sở hạ tầng đã được phục hồi rồi. Ai mà biết giờ có nước chưa.”

“Nn…”

Họ vừa mới băng qua hàng rào dây xích và bước vào một bãi đậu xe tháng. Luca tính mở vòi nước nằm tại góc đường nhựa dùng cho việc dọn rửa. Tiếng kim loại vang lên rột roạt, nhưng không giọt nước nào chảy ra.

Tuy nhiên, hai cô gái cũng không chờ điều gì. Họ nhìn quanh và ánh mắt dừng lại tại vài chiếc xe đang đỗ bên đường.

“Có xe công ti vệ sinh kìa.”

“Đúng rồi đó, mượn vài thiết bị đi.”

Kamijou không có thời gian cản họ lại.

Ắt hẳn một con Element đã dẫm lên xe tải mà khung gầm của nó uốn cong còn mọi cửa sổ thì vỡ nát. Fran và Luca thò tay vào xe, mở khóa từ bên trong, và bắt đầu lục lọi. Kamijou thắc mắc không biết họ có phải đang tính mượn khăn không, nhưng…

“Giá mà từng đó là đủ phủi hết mớ cát khó chịu này đi.”

“Ồ, tôi tìm được trục lăn thảm này. Cái này không nước cũng dùng được, đúng không?”

“Tôi cũng muốn lau mồ hôi nhớp nhúa này đi, nhưng có vẻ chúng ta chẳng có tí nước nào.”

“Có chai rượu tiệt trùng giống dầu thực vật nè. Nó chắc không hại da đâu nhỉ?”

Tiếng lục lọi đồ đạc vang lên. Khi nghe thấy tiếng vải sột soạt và nhận ra họ đang chúi xuống "hành sự", Kamijou vội vã quay sang chỗ khác.

Và toàn bộ sự việc được phản chiếu trong gương chiếc xe kế bên.

(Gyaaaah!!)

Không may thay, viên xúc xắc đã được thả. Có lẽ cũng có câu thuận tiện để nói, nhưng thành thât bộc bạch những gì xảy ra sẽ chỉ để lại vết sẹo buồn hằn sâu trong tim mọi người.

“Nếu tôi làm thế này…rồi thế này…được rồi! Lấy ra được rồi! Ác ma đùi trong cứng đầu ra dễ dàng quá!!”

“Ui da. Ui, ui, ui, ui, ui. Băng keo dính mất rồi. Aa, băng keo dính tóc rồi sao!?”

“Không phải da sẽ hết nhớt nếu cô đổ rượu lên à? Cứ nghĩ như sử dụng dầu để gỡ miếng dán trên tường ấy.”

Thấy thế, Kamijou Touma chỉ còn biết che mặt và thút thít. Cậu đã quá ngây thơ, chỉ có thể trách sơ suất của bản thân vì không ngăn họ sớm hơn.

Nhưng che mặt hóa ra lại làm một sai lầm.

Vừa quờ quạng tìm cách tựa lên cửa trượt sau, cậu mất điểm dựa vào ngả ngửa. Cánh cửa sổ đã vỡ sẵn rồi, nhưng các cô gái có vẻ đã mở cánh cửa uốn cong.

Chàng thiếu niên đầu nhím bất đắc dĩ ngã vào trong xe vệ sinh. Và tại đó cậu thấy…

“Nóng. Quá. Đi…”

“F-Fran?”

“Vahhh… Fraaaan, mở cửa sổ thêm nữa đi. Cho tí gió vào đây với… Cô không có bật sóng nhiệt trở lại đấy chứ?”

“Gyaaaaah!! Mặc lại đồ bơi đàng hoàng cái đi! Ít nhất cũng dùng cái áo khoác ấy để che gì đó đi chứ. Mấy chỗ quan trọng lộ ra hết trơn rồi kìa, Luca!!!”

Tiếng la hoảng hốt của cậu dường như không lọt vào tai các cô gái. Mặt và phần còn lại của cơ thể họ đã ửng màu phớt hồng còn đầu thì hết lắc sang trái rồi lại đến sang phải.

(Nếu họ xấu hổ đến thế thì sao còn làm vậy chứ!?)

Mới đầu cậu nghĩ như thế, nhưng có vẻ đó không phải việc đang diễn ra.

Do ngửi thấy mùi hương kì lạ từ chất lỏng trong suốt nhỏ giọt xuống người họ, cậu ngó sang các chai nằm lăn lóc trên sàn.

Chúng là chai đựng rượu sát trùng.

Nồng độ cồn bên trong là 75% và chúng là đồ dùng y tế loại 3.

“Còn hơn cả chai vodka nữa!! Đổ thứ đó lên đầu là nó sẽ ngấm qua mí mắt, mũi, môi, và nhiều bộ phận khác trên người luôn!”

NT Index v17 157

“Eh heh. Hee hee hee.”

“Ụa. Thứ gì đó đang muốn trào lên…”

“Đừng có ra ngoài xe! Ăn mặc xộc xệch thế kia thì đừng có ra ngoài, Luca!!”

“Nhưng nóng quá mà…”

“Với cả, có phải bộ đồ đó thắt chặt nhiều hơn không vậy? Người cô bị cái gì thế!? Lúc trước làm gì có như thế đâu!!”

“Tôi có thể thay đổi tuổi tác vẻ ngoàiii, nêu làm người lớn chắc sẽ ít vấn đề gì hơnnn…”

Cậu nhớ lại lúc cậu mới lần đầu tính bắt giữ, cô ta trở nên trẻ đi để thoát thân.

Giờ đây cậu phải trông chừng cả hai người. Kamijou Touma giành được chiếc cúp giá trị là giúp cô gái say tí bỉ mặc đồ bơi vào lại (kèm một phần thưởng hai trong một).

Hai người con gái say không biết trời trăng, nhưng họ không thể ở lại đây lâu.

“Kệ vậy…đi thôi. Cần thì cứ thong thả cũng được, nhưng chúng ta vẫn phải tiếp tục đến trường trung học Tokiwadai.”

“Tui hổng hao hết a. Hao cứ hải vội hế?”

“Nói ra được có mỗi phụ âm ‘h’ thì tôi chẳng tin nổi cô đâu.”

“Pii pyoro pyoro pii kyuru kyuru kyuru…”

“Với cả thôi liên lạc với người ngoài hành tinh như cái máy fax đi, Fran!!”

Hai bên có con gái bám dính, Fran ở bên phải còn Luca thì ở bên trái, làm Kamijou Touma, người vòng tay ôm quanh eo hai cô gái mặc đồ bơi đang tựa đầu lên vai mình, trông như người thắng giải đua công thức một, nhưng hai cô nàng đó thực sự chẳng hơn gì gánh nặng. Sinh tồn còn mệt hơn những hiểm họa chết chóc như hổ gấu. Phần đáng sợ nhất là không biết mọi chuyện rồi sẽ ra sao.

“Ba giờ chiều rồi… Hic, đến giờ ăn vặt chiều rồi.”

Dù vậy, họ vẫn tính rời bãi đậu xe tháng. Leo qua hàng rào với tình cảnh lúc này sẽ là bất khả thi, nên họ đành đi qua lối đi chính thức để tránh hàng rào.

Người cậu trở nên dễ chịu và ấm áp nhờ hai cô gái có thân nhiệt đã tăng chừng 0,7 độ áp sát, nhưng rồi một ý nghĩ liền lóe lên.

(Không biết cứ thế này có cứu được Kamisato không nữa?)

Và rồi chuyện xảy ra.

Thứ gì đó mềm mại từ trên bầu trời xanh quang mây rơi xuống đường nhựa dưới chân họ.

Mới đầu, Kamijou không thể hiểu được chính xác những gì đã xảy ra trước mắt.

Cậu nghi ngờ mình đã say hơi rượu trong xe tải đó, nhưng hóa ra lại không phải.

Cậu ngước nhìn bầu trời xanh thay vì mặt đất, nhưng có thể bản năng tự vệ bảo cậu đừng tập trung vào việc cực kì bất thường.

Thời gian ngừng trôi.

Không chỉ năm, mười ánh mắt trừng xuống nhìn cậu từ đường cao tốc trên cao. "Nhiều" ánh mắt đâm xuyên vào cậu.

“W-wa-waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Cậu chỉ có thể hét lên.

Giống như thể sự thay đổi mau chóng thời tiết giữa hè gây ra trận mưa đá lớn. Tiếng chấn động vô cùng chân thật vây quanh cậu.

Cậu không biết thật sự chuyện gì đang diễn ra.

Người đang rơi xuống.

Đó là trận mưa người như trút nước.

Tầm nhìn cậu nhạt nhòa khi sự thật được bày ra. Nước mắt đi kèm theo một cơn buồn nôn dữ dội.

Cậu muốn mình bị kẹt trong thế giới ác mộng do rượu mạnh mang lại hơn thế này. Giấc mơ chỉ là cảnh chắp vá từ những kí ức của chính mình, nên sẽ không có gì khó hiểu cả.

Cậu ngã xuống với hai cô gái vô tình say xỉn vẫn còn trong vòng tay, lọt trở lại khu vực dưới đường cao tốc trên cao. Ngay sau đó, ai đó rơi xuống ngay tại điểm họ vừa mới đứng. Tới mức này thì không khác gì ném bom rải thảm. Nguyên khu vực trở nên nguy hiểm, giống như cửa sổ trên cao vỡ nát làm thủy tinh trút xuống xối xả.

Tuy nhiên, cậu không thể ngó lơ việc này. Cậu không biết khi nào ai khác sẽ rơi xuống, nhưng cũng có khả năng ai đó sẽ rơi xuống vị trí tương tự giống như muỗng thứ hai của cây kem ốc quế. Cậu bỏ Fran và Luca an toàn bên dưới đường cao tốc trên cao, bò tới trước và đưa tay "ra ngoài". Cậu chộp lấy cánh tay của người đã rơi xuống trước tiên và kéo người đó vào trong.

Đó là một cô gái nhỏ nhắn.

Cô trông nhỏ tuổi Kamijou, nên nhiều khả năng đang học cấp hai giống như Mikoto. Do chống chọi với cái lạnh bằng tấm chăn quấn ẩu ngoài đồ bơi trường, cô trông giống con rùa quên thụt đầu vào trong mai. Cô gái tóc dài chao đảo qua lại, nhưng có vẻ cô ấy không bị gãy cái xương nào hay xuất huyết trong.

Tuy nhiên, cậu không muốn chộp vai cô rồi lắc lấy lắc để.

Cậu chỉ hét vào tai, cố lay cô dậy.

“Chuyện gì vậy!? Chuyện quái gì xảy ra vậy!?”

“…Aa…”

Đường cao tốc trên cao chỉ cách mặt đất bên dưới mười mét. Nhảy xuống từ đó cũng như từ tòa nhà ba tầng. Cô đã đáp xuống đường nhựa rồi, nên cậu không chắc có hi vọng nào cứu cô được không.

“Tôi là…vũ công dự bị…”

“?”

Cô tính nói gì đó, nhưng câu nói không ngữ cảnh làm cậu không hiểu gì.

Trong khi đó, cậu nghe thấy náo động từ bên trên, báo cho cậu biết dự tính của những người tụ tập ở đường cao tốc trên cao.

“Nhanh! Nhanh lên!!”

“Sẵn sàng rồi thì nắm lấy dây đi! Nhảy tới cửa sổ đối diện ấy!!”

“Lấy áo khoác, chăn, túi ngủ hay gì khác tương tự! Thu hồi mọi thứ bên trong!!”

Khi ngẩng lên nhìn từ dưới gầm đường cao tốc trên cao địa ngục lần nữa, cậu thấy một cửa hàng giảm giá lớn nằm dọc bên đường. Cửa sập che kín lối vào còn tường thì phần nào vùi trong cát Element trắng. Để vào trong, họ đã giăng dây từ đường cao tốc trên cao đến cửa sổ tầng trên, nhưng…

(Sao họ lại cần đồ giữ ấm đến thế cơ chứ? Nếu thấy lạnh, không phải cứ thay đồ bơi thành đồng phục là được rồi sao?)

Nhưng Kamijou vừa thắc mắc, một giọng nói không ngờ vọng vào tai cậu.

“Nóng như thế mà hạ xuống còn không nhanh vậy quả là không bình thường hết! Những gì chúng ta thấy trên Sphere chắc là thật rồi. Kỉ băng hà sắp đến rồi!!”


Phần 9Edit

“Hm, hm, hm, hmm.”

Tại nơi trú ẩn đại học Quận 5 được gọi là Học Viện, Nữ Vong Linh Maya vừa để những máy bay do thám lân tinh tựa đốm lửa ma trơi bay lòng vòng xung quanh vừa ngâm nga vui vẻ trước phạm vi lan truyền của thông tin mà mình tung ra.

“Sóng nhiệt tạo vi sóng thực chất gây ra bởi gió mặt trời.”

Tình trạng internet và điện thoại sập hiện nay của Thành Phố Học Viện khá thuận lợi với cô ta. Ai cũng coi cùng một thông tin giống như đang xem TV bên lề đường, nên tâm lí nhóm dễ dàng tác động. Họ giống như ngọn lúa mì cuốn theo chiều gió.

“Những trận gió mặt trời bất thường ấy được coi là bất thường trong toàn bộ hoạt động của mặt trời, nên cứ đà này, kỉ băng hà sẽ xảy ra. Thời tiết 55 độ đã giảm xuống dưới 0 độ, nhưng mọi chuyện sẽ không dừng lại tại đây. Lần này, nhiệt độ sẽ hạ xuống dưới âm 50 độ. Tốt, tác dụng tốt lắm!”

Nữ vong linh chúi tới trước trong khi hiệu ứng âm thanh bàn phím ảo của màn hình vang lớn.

Thế lực Kamisato cũ kiểm soát không chỉ nơi trú ẩn Học Viện. Cô gái mặc đồ tang và đeo miếng băng đầu hình trái tim lưỡng lự không biết nên rút que nào từ mớ rau đủ sắc từ cốc thủy tinh trong tay. Cô ta liên lạc với vài nơi trú ẩn khác bằng Sphere vây quanh với cánh hoa kiểm soát.

“Marine, Scala, Milcah. Chuyện ở phía các cô thế nào rồi?”

“Tốt, tốt. Ở Sức Khỏe này, hơn nửa chuyện đều là vật rủi vô hình và huyền bí. Giống bói nhóm máu, tôi chỉ nêm thêm tí khoa học với con số thôi. Tin đồn kiểu ấy tác dụng tốt ở đây lắm☆”

“Ở Ngục Tù không có vấn đề gì hết, nhưng tin đồn này không phải lạ lắm sao? Chúng ta vừa mới tiết lộ vi sóng phát ra từ trạm của Fran cơ mà. Tung tin sai lệch vụ việc do gió mặt trời gây nên, từ đó báo hiệu hoạt động mặt trời đang giảm đi thì có ích lợi gì kia chứ?”

“Người ở Báo Chí này đã bắt đầu lén điều tra. Tôi có nên ngăn họ không?”

Maya nắm quyền kiểm soát mạng lưới, nhưng với một trạm chính thì chỉ làm được từng đó.

Gần như không gì thay thế được những Sphere kbhác, những thứ hỗ trợ với tư cách là các trạm khu vực.

(Chắc đến lúc nói lời tạm biệt với đội quân bot tạm rồi. Được rồi, sử dụng những tài khoản thật này để tăng lượt coi thôi!!)

“Không vấn đề gì đâu. Giả thuyết mới sẽ không thay thế được thuyết cũ; chúng xếp ngang thôi. Người ta sẽ vừa nghi ngờ Fran vừa sợ kỉ băng hà sẽ xảy đến. Con người thấy việc mang hai nỗi sợ xung đột không mâu thuẫn gì cả. Giống như việc họ chế nhạo rằng ma là thứ phi khoa học song vẫn không thể hoàn toàn phủ nhận chúng.”

Nữ vong linh vừa mỉm cười vừa đưa lời chỉ dẫn, sau đó sử dụng cả hai tay nâng cốc ca cao tỏa hương thơm dịu nhẹ chiết xuất từ bạc hà.

Chỉ cần chuyển qua một màn hình khác, vọc chế độ tìm kiếm một lúc, cô ta có thể dễ dàng xác định chỗ nào thuộc phe mình trong những nơi trú ẩn nằm rải rác khắp nơi. Nữ vong linh trộn lẫn mật mã hoặc từ khóa vào những chỉ dẫn mình gửi đến thủ lĩnh các nơi trú ẩn chấp nhận mạng lưới phát sóng dựa vào trạm chính của cô. Chỉ cần tìm cụm từ đó, cô ta có thể thấy được lãnh địa của mình trên bản đồ.

“Và người ta ưa tin giật gân, gây sốc hơn tin chính xác. Thời tiết 55 độ hạ ngay xuống độ âm, nhưng không phải là trở lại bình thường. Nó sẽ còn giảm hơn nữa. Nhiều người ắt hẳn mơ hồ lo điều đó lắm. Không mấy người có thông số chính xác về trạm không gian của Fran mà.”

Tần số xuất hiện các mã số ấy chứng tỏ mức tin tưởng của họ.

Thế lực Kamisato cũ lúc nào cũng sẽ có mặt để trả lời. Nếu nơi trú ẩn làm vậy chừng nửa thời gian, nơi đó đang theo cô ta. Nếu thỉnh thoảng mới thực hiện, nơi đó thuộc phe trung lập. Nếu nơi đó không hề trả lời, cô ta sẽ coi họ là kẻ địch.

“Ồ, ra là thế. Nếu nhóm của Fran muốn xóa tan tin sai lệch này, họ sẽ phải tiết lộ dữ liệu về trạm không gian của cô ta. Làm thế chẳng khác nào bảo cô ta thực sự gây nên sóng nhiệt.”

“Đúng vậy,” Maya xác nhận. “Xác nhận hay phủ nhận thông tin sai lệch đều sẽ dẫn đến hỗn loạn cả. Tấn công nhiều giai đoạn hay đến vậy vì thế đấy. Người ta có thể xử lí thông tin xuất phát từ một hướng, nhưng nếu nghe xác nhận từ nhiều hướng cùng một lúc thì thường bỏ cuộc ngay lập tức. Tuy hay cười nhạo khái niệm trừ tà, nhưng nếu bị nhốt trong một căn phòng nhỏ và được nhắc đi nhắc lại rằng đó là việc làm đúng đắn, con người ta sẽ không ngăn được bản thân vây đánh mục tiêu đến chết. Chỉ cần lâu lâu lại nghe nhiều người đồng tình là ta sẽ nghĩ rằng tin đó đã được xác nhận từ nhiều nguồn.”

Maya trong mờ sử dụng cổ áo quanh nơi ngực hở để quạt mát chính mình rồi búng ngón tay.

“Với lại Milcah. Báo Chí bên cô hoạt động theo cơ chế tam quyền phân lập, đúng không? Tôi sẽ tìm cách gây áp lực ngoài để phá vỡ thế đó. Muốn an toàn thì giữ vững cho chắc đấy.”

“Cũng được, cơ mà cô không thể làm mất cân bằng quyền lãnh đạo nếu tập trung vào một ai đó trong bộ ba được đâu.”

“Nếu làm cách đó thì đúng là không. A và B sẽ hợp tác với nhau để bác bỏ ý kiến của C mà. …Thế cho nên tôi sẽ lan thông tin cho mọi người thay vì những kẻ đứng đầu. Nếu con người biết 'chuyện thực sự đang diễn ra' sau khi bị tước quyền quyết định điều gì cho bản thân, họ sẽ mất hết kiểm soát. Đặc biệt là…đúng vậy. Tôi có thể thêm tin bán tín bán nghi rằng lũ Element tấn công Báo Chí được cố tình dụ đến để giảm bớt số miệng ăn.”

“Quái vật.”

“Tôi thì ưa từ ‘con ma xinh đẹp’. Thế hay hơn.”

“Ừm, chúng ta đang làm con tốt của ả Yuiitsu tàn bạo và quái vật giữ dây an toàn của nhóc Kamisato mà.”

Đương nhiên, mục đích của Maya không phải là kiểm soát mạng lưới Sphere, thao túng người của Thành Phố Học Viện từ trong tối, hay sử dụng thông tin sai lệch về kỉ băng hà để làm bao người nhảy từ đường cao tốc trên cao.

“Ủa? Giới Giải Trí…của Quận 7 hoạt động lạ quá. Họ đang sử dụng tuyến đường trên cao. Nhưng mình không thể sử dụng họ để xác định vị trí hai người không đứng ngoài sáng kia.”

Cô ta muốn xác định vị trí của Kamijou Touma và Karasuma Fran.

Cô ta cũng muốn tìm hiểu chuyện gì đã xảy ra Toyama Luca đang mất tích.

Tất cả đều là mồi nhử để tìm hiểu những việc ấy.

Có nghĩa là…

“Mình không thể dựa vào họ được.”

Maya thì thầm với giọng đáng yêu khiến cho những ai nghe thấy cũng đều ớn lạnh.

“Chắc mình sẽ gửi vài muội than từ các trạm chính trong tất cả hai mươi ba Quận tới mạng lưới quốc gia. Giờ thì, Fran. Cô sẽ làm gì đây? Nếu cô sử dụng chuyên môn của mình để vượt qua biển hỗn loạn này, lời bàn tán của nhân chứng sẽ truyền đến tôi sớm thôi☆”


Phần 10Edit

Dựa trên tốc độ người đang rơi xuống, cậu không thể cứu được tất cả.

“Quan trọng gì chứ…?”

Đúng ra, cứu họ chẳng giúp cải thiện thêm tình hình của Kamisato.

“Quan trọng gì chứ!!!???”

Tuy biết thế, nhưng Kamijou vẫn kéo thêm người – nhiều nhất có thể – xuống dưới gầm đường cao tốc trên cao. Cùng lắm cậu chỉ có thể lục xe vệ sinh, rưới rượu sát trùng, và sử dụng nẹp tạm quấn bằng băng keo để cố định xương gãy.

Nhưng ngay cả khi làm thế, cậu cũng biết một việc.

Những người này thuộc cùng một nơi trú ẩn.

Nó có vẻ được gọi là Giới Giải Trí.

Họ nhìn chung quyết định mọi việc theo quy tắc số đông, nhưng thay vì mỗi người một phiếu, người ta lại có nhiều phiếu như có người hâm mộ. Sử dụng thuật ngữ chính thức thì đây có lẽ tương tự nền dân chủ đại diện.

Cô gái đầu tiên, người gọi mình là vũ công dự bị, dường như liên quan đến việc ấy. Số phiếu bầu xác định thứ bậc của ai đó. Các bậc gồm “bình thường”, “trung tâm”, và “quốc gia”, song Kamijou không biết cả thảy có bao nhiêu. Cơ mà, “vũ công dự bị” chẳng giống idol bậc cao.

Hệ thống ấy có lẽ hình thành nhờ vào việc ngôi trường ban đầu chuyên về múa hát, nhưng Kamijou lại chú ý đến việc khác.

“Cái vụ kỉ băng hà này là từ đâu kia chứ!? Mấy người lấy thông tin đó từ đâu!? Này, Fran, cô có tìm được gì từ Sphere không!?”

“Hm…”

Fran vẫn chao đảo, xương sống cứ như nhũn ra. Cô ngồi ngay xuống đường nhựa bên dưới đường cao tốc trên cao và nghiêng đầu như con gấu nhồi bông.

“Sphere đó…”

“?”

“Nó bị cắt rồi. Đám Ellen xuất hiện tại điểm gặp mặt, nên họ chắc chắn biết tôi đang sử dụng Sphere nào để chuyển tiếp thông tin. Tôi nghi họ cắt đứt trạm chính khỏi mạng lưới luôn rồi.”

“Chết tiệt!!”

(Họ biết bọn mình ở đâu, nên mới tìm cách gây bạo loạn này để bắt bọn mình sao? Không, họ mà biết vị trí chính xác của bọn mình, họ sẽ cử người tới luôn. Thế nghĩa là bọn mình đang đi trước một bước. Họ dấy lên bạo loạn này khắp nơi hòng làm bọn mình để lộ vị trí sao!?)

Thế lực Kamisato cũ đang gửi thông tin sai lệch nguy hiểm, nhưng nhóm Kamijou không thể cãi lại. Và nếu kẻ địch đang lan thông tin sai lệch này từ nhiều trạm địa phương kết nối với trạm chính của mình, hỗn loạn sẽ không chỉ nằm ở mỗi Giới Giải Trí. Nếu họ không xóa tan thông tin sai lệch này, bạo loạn sẽ lan khắp các nơi trú ẩn trong thành phố. Nỗi sợ kỉ băng hà hư cấu sẽ khiến người ta cướp chăn, xé rách quần áo khi tranh giành, và vô cớ chém giết nhau.

Các Sphere mới quan trọng. Họ không thể thoát khỏi tình huống vô vọng này nếu không truy cập thiết bị dữ liệu mới.

Kamijou buông một tiếng thở dài khẽ khàng.

Và rồi cậu nói.

“Giải quyết cho xong chuyện này lẹ đi. Sau đó thì cuỗm Sphere của Giới Giải Trí để lấy trạm chính mới. Chỉ có làm thế mới dập tắt được thông tin sai lệch về kỉ băng hà này nhanh nhất có thể.”

“Nhưng còn chìa khóa của Sphere thì sao?”

“Ừ, nếu cũng như Tài Phán hồi ở công viên đó thì thủ lĩnh sẽ giữ nó.”

Kamijou chỉ lên bê tông cố thép dày của đường cao tốc trên cao.

“Nếu thấy người đó vẫy cờ ra trước, khích những người khác hành động…thì hãy tóm lấy người đó rồi cuỗm đồ. Có đánh nhau với đám người Giới Giải Trí chỉ đang bị thao túng thì cũng phải làm. Chỉ có thế mới cứu được tất cả!”

Sphere là công cụ dữ liệu giới hạn. Nếu thủ lĩnh này không muốn từ bỏ giống người ở công viên, người đó có thể sẽ chủ động sử dụng nó. Độ nổi tiếng xác định tầm ảnh hưởng trong Giới Giải Trí, nên nó quả thực sẽ là nguồn lực giá trị. Kẻ đứng đầu có thể sẽ không giao nó ra nếu được hỏi xin.

Nhưng Kamijou vẫn phải làm.

Không có thủ phạm và nạn nhân trong cuộc bạo loạn này. Thông tin hoàn toàn vô căn cứ đã lan khắp thành phố, mọi người đang liều mạng vì thứ hoàn toàn vô nghĩa, và Kamijou chỉ có thể tưởng tượng đám Index, Mikoto đang bổ nhào xuống từ đường cao tốc trên cao. Cậu phải chấm dứt điều vô nghĩa đang lây nhiễm não và lí trí con người như virus máy tính.

Nhưng cậu vừa mới nghĩ thế, việc khác lại ập đến.

Nền văn minh vẫn tê liệt ở những con phố này, nhưng cậu nghe thấy tiếng xích kim loại cào xé đường nhựa. Những chiếc loa lần này nằm ở trên đầu và chúng tạo ra âm thanh vỡ phần nào giống như loa phóng thanh cầm tay, nhưng một giọng nữ điềm tĩnh vẫn phát ra như cũ.

“Đây là Useful Spider. 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự vẫn đang được tiến hành. Mọi người, xin hãy bình tĩnh và làm theo hướng dẫn của cán bộ chúng tôi. Không có căn cứ khoa học nào cho việc kỉ băng hà sắp đến. Làm ơn hãy suy nghĩ kĩ càng và hỗ trợ quá trình phục hồi của chúng tôi.”

Đây không phải việc mà chỉ thông báo thôi là có thể ngăn chặn được.

Và những người trong xe bán tải rất có thể biết điều ấy. Họ còn không đợi câu trả lời. Khi đọc xong thông báo như lấy lệ, thiết bị trên thùng xe tải bắt đầu xoay, kêu rầm rập. Trông thì có vẻ giống xe tải kéo, nhưng thực tế lại khác.

(Tháp…pháo ư…?)

Kamijou chỉ trơ mắt nhìn sự việc xảy ra vì cảnh tượng phi thực tế quá đỗi.

Rồi cậu nghe thấy một lời thông báo khác.

“Chúng tôi đã xác định hướng dẫn bình thường ở đây là không đủ, nên sẽ tiến hành biện pháp khẩn cấp. Với thẩm quyền đặc biệt của chúng tôi, nhân quyền của những người còn cố tình tiếp tục sẽ tạm thời bị xóa bỏ. Chúng tôi sẽ săn sóc rồi chuyển những người đó đến bệnh viện gần nhất. Vui lòng hiểu cho đây là việc làm cần thiết để bảo vệ mạng sống và tài sản của các bạn nhiều nhất có thể.”

Họ nổ súng.

Với tiếng nổ kinh hoàng, một luồng nước áp suất cực cao công kích đường cao tốc trên cao.

Thuật ngữ “pháo nước áp suất cao" hiện lên trong đầu Kamijou.

Đám người Giới Giải Trí không thể làm được gì khi thực hiện màn đu dây nguy hiểm trên các sợi dây thừng bất ổn.

Một âm thanh nặng nề vang lên khi va chạm xảy ra.

Và rồi vô số người văng khỏi đầu đối diện đường cao tốc trên cao rộng lớn. Họ va vào tường của các tòa nhà hoàn toàn không liên quan, rơi xuống như quả bóng lọt thỏm vào rổ, và đáp lên những đống cát trắng. Và tất cả xảy ra ở đầu đối diện với một đường cao tốc trên cao ba làn. Mặc dù cát đỡ bớt tác động cú rơi, riêng đòn công kích từ nước thôi hẳn ít nhất cũng như bị roi quất rồi.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ!?”

Mọi thứ ở xung quanh hóa thành địa ngục, tâm trí Kamijou gần như choáng ngợp. Rồi cậu nghe thấy một âm thanh từ phía trên đầu tựa tiếng vải phất phầng phật vào không khí. Đó là một chiếc trực thăng. Cậu còn không muốn tưởng tượng việc gì sẽ xảy đến kế tiếp.

“Chúng tôi ở đây để hỗ trợ biện pháp khẩn cấp. Vui lòng nằm xuống để thể hiện ý định đầu hàng.”

Vật nặng nào đó rơi xuống, nhưng lần này khác với bổ nhào trước đấy. Các vật thể giống như những hòn đá khổng lồ đang rơi lên đường cao tốc trên cao. Vài cái trật đích và rớt lên con đường kế bên.

Chúng là nước uống…hoặc có lẽ là gelatin.

Nhưng kể cả thế cũng sẽ gây tác động tương đối nếu rơi từ độ cao biến một con vít hay móng tay thành vũ khí chết người. Những kẻ bạo loạn mà có thể bị nhắm tới từ mặt đất thì bị nước áp suất cao thổi văng, còn ai chạy thoát trên đường cao tốc thì bị đè dập bởi nước thả từ trực thăng. Đó là cuộc săn người không có lấy một cơ hội trốn thoát.

Từng đó đã tệ lắm rồi, ấy vậy mà Kamijou còn cảm thấy ác ý lớn trong việc họ sử dụng nước làm vũ khí.

Mới hôm trước, nước được trao đổi như tiền tệ, ấy vậy mà những người này lại có đủ lượng nước để phí phạm như thế. Điều này cho thấy ưu thế của Useful Spider kiểm soát việc phục hồi cơ sở hạ tầng.

Kamijou không thể ngồi yên lâu hơn nữa.

Useful Spider dường như nghĩ làm vậy sẽ chấm dứt hỗn loạn nhanh nhất có thể, nhưng họ lại không quan tâm liệu mình có làm nam nữ thanh, thiếu niên của Giới Giải Trí văng khỏi đường cao tốc trên cao không. Để họ phụ trách sẽ không cải thiện được tình hình. Làm thế sẽ chỉ nhấn nút tiến tới thiệt hại mà thôi.

“Fran, Luca!”

Cậu gọi các cô gái, nhưng họ vẫn ngây ngất men rượu. Lúc này, họ sẽ không giúp được gì trong chiến đấu.

“Funii… Nếu tính đi đâu thì cứ việc lấy quả khí cầu UFO của tôi mà đi.”

“Được sao? Không, khoan đã. Lúc Thế lực Kamisato cũ có thể đang giám sát bạo loạn này thì không được. Đừng gọi quả khí cầu đó tới! Nó sẽ chỉ điểm vị trí chúng ta đấy!!”

Kamijou vụt chạy mà không thèm đợi hồi đáp. Đường cao tốc trên cao cách mặt đất chừng mười mét, nên thường sẽ nằm ngoài tầm tay. Song bên hông các trụ bê tông cốt thép đặt cách đều nhau có một thang kim loại để kiểm tra và bảo trì. Cậu nắm tay vào kim loại lạnh ngắt hiếm khi được sử dụng và trèo lên.

Trong khi đó, tiếng la hét và tiếng phun nước vẫn tiếp diễn. Khi cậu quay sang phía tiếng động, cậu liền thấy ánh mắt của những người rớt lộn ngược đầu giữa không trung. Cậu leo qua cảnh tượng bi kịch và với tay tới cánh cửa kim loại làm cậu nhớ đến miệng cống vuông. Cậu đẩy nó lên và tới được vỉa hè của đường cao tốc trên cao.

Đó là địa ngục trần gian.

Chỉ trong cuộc đua marathon mới có hơn một trăm nam nữ tụ tập tại đây. Con đường rộng ba làn chen chúc đầy người và họ bị tấn công tàn nhẫn bởi luồng nước áp suất cao từ bên hông và bom gelatin từ bên trên. Treo lủng lẳng từ chiếc trực thăng là một túi sợi tổng hợp tựa túi cát, và mỗi khi trực thăng đổi hướng, nước lại rơi xuống khiến người người ngã gục.

Không chỉ có mỗi một nạn nhân. Mỗi đòn pháo nước và oanh tạc gây ra chuỗi dây chuyền ảnh hưởng đến biết bao người. Thiệt hại lan rộng tựa các quân domino đổ nhào. Useful Spider chỉ đang nghĩ làm sao giải quyết việc này càng nhanh càng tốt, nên chuyện gì xảy đến với những người đó là mối quan tâm thứ hai.

(Thật nhảm nhí hết sức. Gặp chuyện với Kamisato đã đủ lắm rồi!!)

Kamijou không đảm bảo mình sẽ an toàn từ lúc này. Useful Spider sẽ đối xử với cậu không khác gì những người kia, còn Giới Giải Trí thì có thể hè nhau đánh hội đồng cậu nếu phát hiện việc cậu không phải người của mình hay việc cậu đang nhắm đến thủ lĩnh. Con dơi không phải là thú hay chim phải cúi thấp mà băng qua chiến trường đầy rẫy nước giá lạnh bắn xối xả.

Cậu không biết chính xác ai là thủ lĩnh ở đây.

Cậu trước tiên chạy tới một cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật, có lẽ vừa làm hình ảnh tăng nổi tiếng vừa để giữ ấm.

Sóng xung kích bùng nổ gần đó với lực mạnh hơn những gì nước đáng lí nước làm được. Mỗi lần như vậy, người người ngã rạp như những quân domino và lê dài trên đường nhựa ướt. Một thiếu niên còn không được như thế mà văng cao lên trời như cú ném ba điểm. Và khi những nam nữ mặc đồ bơi tập trung tại giữa đường để tránh pháo nước, vũ khí gelatin sẽ tàn nhẫn trút xuống từ phía trên đầu. Useful Spider đang giục các học sinh đầu hàng, nhưng nam nữ ở đây có vẻ không còn chút tinh thần chiến đấu nào. Họ ngồi thất thần trên đường.

Mọi thứ đều kinh khủng.

Vì thế Kamijou trút toàn bộ sức lực chỉ để tiến thêm một bước nữa. Cậu phải xóa tan thông tin sai lệch kỉ băng hà và dẹp bỏ cảnh tượng địa ngục này càng nhanh càng tốt.

“Giống như đoạn phim trên Sphere!! Ếch và bọ rùa, những loài đáng lẽ phải ngủ đông, giờ đang ra ngoài vì chúng nhạy cảm với những thay đổi trong từ trường mặt trời. Đây là lời tiên tri, một điềm báo. Thời tiết bất thường chưa kết thúc. Mọi chuyện chỉ mới bắt đầu thôi!!”

Cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật đang hét lên bằng megaphone nhựa gắn ở miệng.

“Mọi người thấy rồi đấy, người lớn can thiệp ngay khi chúng ta vừa tới đây. Nhiêu đó là đủ biết chứ còn cần bằng chứ gì nữa chứ!? Tin đồn về kỉ băng hà là thật!! Nhiệt độ không chỉ hạ từ 50 xuống độ âm. Nó sẽ tiếp tục giảm đến dưới âm 50 độ!! Đừng để họ cướp chăn và túi ngủ đi! Chúng ta tìm thấy ốc đảo này chứ không phải họ!!”

(Cô ta bị đần sao!? Tất nhiên động vật sẽ lầm tưởng giấc ngủ đông đã kết thúc khi nhiệt độ tăng như thế rồi!! Với cả, nghĩ hành vi kì lạ của động vật là điềm báo tai họa rõ ràng không phải là mấy thứ phản khoa học sao!?)

Không ai sẽ chịu lắng nghe nếu cậu nói lớn.

Kamijou dùng hết sức chạy đến và nhảy vồ vào phần eo mảnh mai của cô gái. Cô gái ngã xuống con đường ướt, một tiếng thét kì lạ thoát ra từ cổ họng. Cậu trèo lên người, kề hai tay vào cổ họng cô ta, vừa bóp nghẹt khí quản cô ta vừa gào lên.

“Cô có phải là thủ lĩnh không!? Chìa khóa Sphere đâu rồi!?”

Nhìn qua ánh mắt là cậu biết cô ta đang tính ngẫm tính mới nói, nên cậu không ngần ngại dồn trọng lượng mình lên người cô gái. Chắc phải khó thở lắm mà giờ đây cô ta tím tái mặt mày, lắc đầu bên dưới cậu.

“Tôi sẽ hỏi có, không. Chúng tôi không có thời gian nghe cô trả lời cái gì hơn thế! Có hiểu không!? Có nghe thì gật đầu đi!!”

Cô ta cuối cùng cũng gật đầu.

Kamijou thả lỏng lực khỏi cánh tay và hỏi lần nữa.

“Cô có phải là thủ lĩnh không?”

Cô ta lắc đầu.

“Thế thì là ai? Cô có thể chỉ được mà!!”

Ánh mắt cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật lộ vẻ sợ hãi rõ mồn một. Cô ta chầm chầm giơ một tay lên và chỉ ngón tay run lẩy bẩy của mình về một hướng. Lúc này cô ta sẽ không đủ bình tĩnh để nói dối hay giả vờ.

“Này, thằng kia! Mày đang làm cái gì thế hả!?”

Một giọng chính trực hỏi từ nơi cực gần, làm Kamijou túm cổ áo cô gái mà đứng dậy. Cậu sau đó huơ tay ngang qua để ném cô gái vào chàng siêu nhân đỏ chính trực. Trong lúc thiếu niên đó đang ghì người để khỏi té ngã vì tác động, Kamijou cúi xuống và chạy tới trước để trốn trong đám đông bạo loạn.

Cậu di chuyển theo hướng cô nàng kích động mặc đồ trượt băng nghệ thuật ấy đã chỉ và nhanh chóng tìm thấy một kẻ đáng nghi. Hầu hết nam nữ ở đây bảo vệ mình bằng áo khoác và chăn choàng ngoài đồ bơi, nhưng có một cô gái cao nghêu nổi bật trong áo khoác hải quân có viền thuê vàng. Nếu phải mô tả thì tốt nhất nên gọi đó là một mĩ nhân crossdress. Độ nổi tiếng là tất cả ở Giới Giải Trí, nên vẻ ngoài lưỡng tính ấy hẳn đã giúp cô ta nhận được hỗ trợ từ cả con trai lẫn con gái.

Cô ta dường như đã nhận ra cậu. Cô ta lùi vài bước, nhưng không thể lệnh cho những người khác bọc hậu và tạo đường thoát cho mình giữa hỗn loạn này. Kamijou quyết định nhảy vồ tới cô gái từ vị trí thấp giống như cô gái mặc đồ trượt băng nghê thuật.

Nhưng cậu chưa kịp làm thế thì lại bị một lực mạnh chộp vào vai.

“Tao đang hỏi…”

Lực đà tiến tới bị vô hiệu, và cậu thì bị kéo quay lại giáp mặt với hiện thân công chính khi trước. Thiếu niên ấy không do dự siết nắm tay của mình.

“…mày đang làm cái quái gì thế hả!!”

Khi thiếu niên đó tung đấm, Kamijou ngả ra sau như cành cây vững chắc, nhưng không phải vì đã trúng đòn.

Cậu đã cố tình ngả ra sau để hạ thấp người xuống gần đất.

Giây lát sau, một luồng nước đáng sợ được bắn chéo lên từ mặt đất.

Tiếng hét kì lạ “bogyeh!!” phát ra từ miệng chàng siêu nhân, người cậu ta uốn cong ra sau. Và khi tránh bị dính lây cùng, Kamijou thấy cậu thiếu niên không quen không biết biến thành ngôi sao băng. Cậu ta đóng sầm vào tường một tòa nhà bên dưới đường cao tốc trên cao rồi rơi xuống. Không rõ cậu ta có sống sót được sau cú rơi mười mét không.

(Mình không thể làm được gì hết, đến một lời cảnh báo cũng không. Khốn kiếp!!)

Kamijou vẫn hạ thấp bộ tấn để tránh những đòn phụt nước liên tục, nhưng đúng lúc đó cậu phạm phải một sai lầm.

Cậu đang ở trong Thành Phố Học Viện.

Cậu không chỉ cần cẩn trọng với mỗi vũ khí thế hệ tiếp theo của Useful Spider.

Khi Kamijou phần nào lê lết, đòn tấn công mạnh mẽ nào đó đánh vào chấn thủy của cậu.

Lúc nhận ra mình bị công kích từ bên dưới, cậu đã văng lên không trung hơn một mét. Cậu cảm giác như mình đã nhận cú tông mạnh, nên thay vì cảm thấy buồn nôn, cậu lại khó thở. Cậu nhận ra mĩ nhân crossdress đang chìa lòng bàn tay về phía mình với ánh mắt sợ hãi. Không rõ là gió hay sóng xung kích trực tiếp, nhưng cô ta đã tung siêu năng lực nào đó vào cậu.

Và vấn đề không dừng lại tại đó.

Cơ thể cậu không còn gần như bò rạp sát đất nữa mà lơ lửng trên không. Cũng vì thế, cậu rơi vào tầm ngắm của đòn phun nước áp suất cao.

“Kh…!!!???”

Họ còn không đợi cậu có thời gian cảm thấy sợ hãi.

Cú bắn nước từ dưới đường cao tốc trên cao công kích trực tiếp vào cơ thể không phòng bị của cậu. Cậu bay thẳng sang bên. Hông cậu đóng sầm vào thanh chắn đường và bay lên bất thường. Song may cho cậu là véc-tơ đã đổi hướng. Khác với siêu nhân đỏ lúc trước, cậu không văng khỏi đầu kia của đường cao tốc trên cao mà suýt soát tông vào mép trong của tường cách âm.

Dù vậy, cậu vẫn chịu tác động lớn.

Cậu không thể đứng dậy đàng hoàng. Đến cả năng lượng để quằn quại trên mặt đất cậu còn không có. Tuy cảm giác không giống bị xe hơi đụng, nhưng lại như bị tông bởi xe máy tầm trung trong lúc băng qua ngã giao nhau. Cậu có thể thề rằng xương cốt người mình đã lệch vị trí.

“Kah…hah…”

Cậu nằm ngửa trên mặt đất, tầm nhìn nhạt nhòa, nhưng trong tầm nhìn lộn ngược đó lại có một mĩ nhân crossdress từ từ lùi lại trong khi vẫn đưa lòng bàn tay về phía cậu. Cô ta đang bỏ trốn. Thủ lĩnh sẽ bỏ trốn. Cậu biết thế, nhưng cơ thể lại không chịu nhúc nhích. Cậu không nghĩ cơ thể mình sẽ trụ được thêm nếu cô ta tung siêu năng lực ấy một lần nữa. Cậu không nghĩ cô ta có thể kiềm chế khi đang hành động vì sợ thay vì phẫn nộ.

(Không thể tin…nổi…)

Cậu vươn bàn tay phải run rẩy của mình về phía cô ta, nhưng không phải vì tính sử dụng Imagine Breaker.

Ý thức cậu không cầm cự được bao lâu.

(Nếu mình không thể lấy được chìa khóa và xóa thông tin sai lệch từ trạm chính…mình sẽ…không ngăn được gì…)

Rồi mĩ nhân crossdress bắn "gì đó" để cắt đứt sợi dây ý thức cuối cùng của cậu.

Hoặc đó là những gì cô ta dự tính.

Trước khi cô ta kịp làm vậy, một âm thanh như nước muối đổ vào ống neon phát ra từ chiếc trực thăng lượn vòng bên trên.

Hiện tượng đó đi kèm tia điện xanh nhạt, nhưng Kamijou không lập tức hiểu được chuyện gì đã xảy ra. Tuy nhiên, chiếc trực thăng trục trặc chao đảo hạ độ cao, vội vàng tìm điểm đáp khẩn cấp.

Cậu còn không có thời gian cảm thấy ngạc nhiên.

Cậu sau đó lại nghe thấy một tiếng động lớn phát ra từ ngay bên dưới và chiếc xe bán tải trang bị pháo nước áp suất cao trở nên im bặt. Chỉ tiếng nổ tanh tách của gì đó là còn vang vọng trong khu vực. Kamijou và đám bạo loạn như muốn tự sát của Giới Giải Trí không biết phải làm gì.

Nhưng rồi trí óc Kamijou cuối cùng cũng nhận ra một việc.

“Điện…ư?”

Sau khi lẩm bẩm từ ấy, cậu mau chóng lật sấp người lại và chống bàn tay phải lên vỉa hè ướt.

Khoảnh khắc sau, thứ gì đó đáng sợ chạy lướt qua cả con đường cao tốc trên cao. Nó chạy qua vỉa hè sũng ướt và chính xác làm mọi người bất tỉnh. Thực sự giống như những ngón tay vô hình đã tắt công tắc sau gáy họ vậy. Với tiếng động nặng nề, các thanh thiếu niên ngã khuỵu nguy hiểm lên đường. Họ không thể phản kháng một chút. Đám cô gái mặc đồ trượt băng nghệ thuật, mĩ nhân crossdress bị hạ gục trong một đòn duy nhất.

Kamijou cảm thấy tim mình đang đập rộn ràng trong lồng ngực.

Chỉ mình cậu vẫn ổn nhờ kịp chống bàn tay phải của mình lên vỉa hè ướt ngay trước cuộc tấn công sao?

Đó là cuộc tấn công bằng điện năng. Chưa kể còn là dòng điện cao thế nữa. Kamijou chỉ biết một người có thể sánh ngang sấm sét bằng cách tăng điện áp lên một tỉ vôn. Đến cả các nhân bản quân sự chế tạo dựa theo người đó cũng không đạt đến sức mạnh như thế.

Có nghĩa là…

(Misaka…Mikoto…?)

Cậu không thể ngăn mồ hôi khó chịu túa ra mặc dù người ướt sũng giữa đông, nhưng lúc này đây cậu đã có thể thở phào nhẹ nhõm. Không khác gì lúc sóng nhiệt xảy ra, cô dường như lần nào cũng cứu mạng cậu. Kiểu này là giờ cậu không cần ghé trực tiếp trường trung học Tokiwadai nữa. Cảm giác cứ như cậu đã kéo căng dây cung một thời gian dài và giờ đã hết mệt mỏi vì cuối cùng cũng được phép thả nó ra.

Đúng lúc đó cậu nghe thấy một tiếng kim loại khẽ khàng.

Không, nếu đây thực sự là Misaka Mikoto giống như những gì cậu nghĩ, cậu sẽ không thể nghe thấy tiếng đó từ đường cao tốc trên cao.

Âm thanh như tiếng đồng xu đồ chơi được búng lên bằng ngón cái.

Nhưng thế thì thật vô lí. Misaka Mikoto không cần sử dụng đòn biểu trưng của mình ở đây. Trực thăng và xe bán tải đã bị phá hủy, còn mọi kẻ bạo loạn trên đường cao tốc thì đã nằm bất tỉnh. Đáng lẽ không còn ai để cô tấn công nữa cơ mà.

Nhưng rồi việc gì đó kì lạ xảy ra trước mắt cậu.

Một vụ nổ từ ngay bên dưới phá nát một phần đường cao tốc trên cao giống như thanh sô cô la.

“Sao-…?”

Cậu không hiểu chuyện gì đã xảy ra, nhưng việc còn khó hiểu hơn tiếp tục xảy đến. Nhiều ngọn giáo cam lác đác phóng lên với vận tốc gấp ba lần tốc độ âm thanh. Chúng xuyên qua đường cao tốc từ bên dưới, làm nó đổ sập xuống. Con đường đứt thành nhiều khối dài chừng vài chục mét và sự hủy diệt tiến lại gần Kamijou.

Người bên dưới hẳn đã nhận ra những người sống sót. Nếu không, người đó đã chẳng thèm phóng dòng điện cao thế dọc con đường ướt rồi.

Ấy vậy cô vẫn tung đòn kết thúc.

Cứ thế này, cô sẽ phá nát đường cao tốc trên cao bất chấp những nam nữ bên trên.

“Kh…”

(Cô ta đang làm cái quái gì thế chứ…!?)

Kamijou nắm tay vào tường cách âm trong suốt vỡ nát từ sóng xung kích lan truyền, dồn sức vào cơ thể bầm dập của mình, và từ từ đứng dậy một lần nữa. Dòng điện cao thế xuất phát từ dưới đất, nhưng cậu không có thời gian chậm rãi trèo xuống thang bảo dưỡng và kiểm tra. Cậu nhìn xuống dưới đất qua một lỗ hổng trên tường cách vỡ nát và thấy một đống cát Element trắng. Cậu choáng váng trước độ cao. Cậu nhớ lại những nam nữ gãy tay chân mà mình đã chữa trị.

Nhưng cậu không thể do dự.

Ngay lúc đường cao tốc sắp thật sự đổ sập xuống vì đòn tấn công từ bên dưới, cậu buông một thở dài rồi vượt lằn ranh ấy. Cậu nhoài qua lỗ hổng trên tường cách âm, leo qua lan can, cân bằng ở bụng để nghiêng như bập bênh rồi thả rơi người vào khoảng không.

Chỉ sau khi làm thế cậu mới nhận ra mình đã phạm sai lầm.

Bổ nhào đã tệ lắm rồi, đằng này cậu lại còn ngốc đến mức bổ sung thêm cú lộn người nữa.

“Gyah!!”

Tầm nhìn cậu xoay mòng mòng và mãi cho đến khi lưng gặp chấn động thì cậu mới có thể gồng người cứng ngắt. Cậu dường như đã đáp an toàn lên đống cát trắng, nhưng đó chẳng qua chỉ là ngẫu nhiên. Mặc dù mịn nhưng đống cát vẫn nặng, nên nó giữ cậu cố định tại chỗ khá tốt. Dù vậy, cậu xoay sở trượt xuống dưới đất.

Tại đó cậu thấy một cô gái bao bọc trong những tia điện dữ dội.

Tháp súng sống tàn bạo đó mặc đồ bơi thể dục trường trung học Tokiwadai đi kèm áo khoác vải thô có lẽ cũng do trường phát.

“Misaka…”

Bầm dập thê thảm và người ngợm đầy cát, Kamijou, bước chân lảo đảo, tiến lại gần cô gái.

Cô còn không phản ứng.

“Cô đang làm cái quái gì thế hả!? Này, Misaka!!”

Khi thấy cô chầm rãi bước về phía phần còn trụ vững của đường cao tốc trên cao với một đồng xu đồ chơi trong tay còn cánh tay thì hướng chéo lên, Kamijou ôm chầm lấy người cô để ngăn cản. Chùm tia màu cam đi chệch mục tiêu, nhưng nó vẫn xé xuyên rìa bể nát của đường cao tốc trên cao giống như con đường làm bằng hộp xốp.

Kamijou rùng mình.

Nhưng không phải trước sức mạnh to lớn ấy. Cậu rùng mình trước việc Misaka Mikoto còn không ngần ngại lôi ra một đồng xu khác mặc dù bị cậu dùng hết sức để ngăn lại. Và đôi chân mảnh mai của cô không ngừng di chuyển.

“Đợi đã…đợi đã!! Mọi chuyện kết thúc rồi! Cô đã kết thúc mọi chuyện rồi mà!! Giờ cô còn muốn gì hơn nữa!?”

Misaka Mikoto có lẽ không biết Kamijou có mặt ở nơi này. Ít nhất, cô không đến vì biết cậu đang ở đây. Cô không tài nào biết được cả. Thế phải chăng cô đi loanh quanh cứu người ngẫu nhiên bằng sức mạnh to lớn của mình giống như đã làm trong sự kiện sóng nhiệt ư? Phải chăng cô đã thoáng thấy rắc rối ư? Nếu là vậy thì thật kì quái. Mikoto lần này không giống gì Mikoto đáng tin cậy song lại bất ổn lúc sử dụng A.A.A. cả.

Cậu cảm nhận thấy sát khí.

Phải. Đây là lần đầu tiên cậu thấy Misaka Mikoto sử dụng sức mạnh với sát khí rõ ràng.

“…sau khi anh biến mất?”

Đôi môi của cô gái, người bị ôm chầm, mặt vùi vào lồng ngực Kamijou, mấp máy. Cậu không cảm thấy xấu hổ hay e ngại chút nào mặc cho đang tiếp xúc da thịt với người khác phái. Giọng cô mang nỗi căm phẫn vô cùng lạnh lẽo và nặng nề.

“Anh nghĩ chuyện gì đã xảy ra ở Tokiwadai sau khi anh biến mất chứ?”

“…”

“Chúng tôi đã tống cổ ả khoa học gia tên Kihara Yuiitsu đó. Chúng tôi đã đánh bại lũ Element mà cô ta mang tới. Nhưng anh nghĩ điều gì đang đợi sau khi chúng tôi đã đuối sức hết cả? Những con người hoàn toàn bình thường!! Rào chắn đã vỡ rồi, nên đám người lạ mặt lũ lượt kéo vào Vườn Trường. Và anh nghĩ chuyện gì đã xảy ra sau đó chứ!?”

Cậu không thể trả lời.

Đó hẳn là lúc cậu đang phục hồi trong trung tâm mua sắm, nơi Kamisato đã đưa cậu đến. Và cậu những tưởng giải quyết vấn đề sóng nhiệt và Element sẽ là cách nhanh nhất để phục hồi trật tự và giúp mọi người.

“Họ còn không thèm liếc những kẻ đuối sức cần sự giúp đỡ như chúng tôi.”

Nhưng cậu đã làm gì sai cơ chứ?

Ai đó đang tìm kiếm giúp đỡ từ hướng khác ư?

“Họ nhìn vào tòa học xá sụp đổ và gọi đó là kho báu!! Họ nói họ có thể kiếm tiền từ thuốc và trang thiết bị ở một cơ sở phát triển siêu năng lực uy tín như vậy. Họ cười cợt và bảo họ chỉ đang lấy những gì bù đắp lại việc chúng tôi đã nhốt họ bên ngoài và từ chối giúp đỡ họ!! Họ bảo rằng đây là quyền của họ và rằng chúng tôi đang lãnh phán xét chúng tôi đáng phải nhận!!”

“Misaka…”

“Tôi đã giúp họ. Tôi đã tiết lộ sự tồn tại của A.A.A. Tôi muốn làm vì bản thân, tôi bảo vệ mọi người ở Tokiwadai, tôi cũng sử dụng số sức mạnh còn sót lại để tuần tra bên ngoài Vườn Trường. Tôi không cần phải làm thế, nhưng tôi vẫn làm! Ấy thế mà họ bảo tôi cẩu thả. Họ bảo tôi làm thế vẫn chưa đủ. Vì thế họ bảo họ sẽ lấy đồ bù đắp lại… Sao tôi phải bị chỉ trích vì những kẻ tôi còn chưa gặp bao giờ chứứứứứứứứứứứứứứứ!!!!!”

Kamijou không hỏi gì thêm nữa.

Cậu chỉ ôm chặt cơ thể mong manh của cô gái trong vòng tay một lần nữa.

“Tôi không thể tha thứ cho họ được…”

Những lời cay độc tuôn ra như cô đang vắt nước từ miếng bọt biển. Ấy thế Kamijou vẫn lắng nghe. Cậu biết cô cần xả hết khỏi lồng ngực.

“Nhưng chúng tôi còn không nhớ chính xác họ là ai. Họ mặc kệ chúng tôi như những hòn đá ở bên đường rồi xông vào học xá sụp đổ. Tâm trí tôi chỉ còn in mỗi hình ảnh những tấm lưng vui vẻ tràn trề hi vọng đó đi xa dần…”

Rất có thể, không phải hành động của một con người khiến cho Misaka Mikoto rơi vào tuyệt vọng.

Khi được cho mười, người ta sẽ đòi một trăm. Khi được cho một trăm, người ta sẽ đòi một ngàn. Tâm lí nhóm coi việc đó là hoàn toàn bình thường. Lòng tham vô độ của những kẻ luôn đứng ở vị trí thấp kém đã lây nhiễm sang họ.

Cô nói cô không nhớ mục tiêu báo thù của mình là ai.

Dù kẻ đứng sau vụ cướp bóc Tokiwadai có bị bắt rồi bị đưa đến trước mặt Mikoto đi nữa, Kamijou tin chắc thể nào cô cũng sẽ luống cuống không biết phải làm gì. Việc này không đơn giản đến thế. Misaka Mikoto đã gặp phải đại hiểm độc của môi trường khắc nghiệt do tai họa sinh ra.

“Mọi chuyện sẽ ổn thôi…” Kamijou cuối cùng cũng lên tiếng, tay xoa đầu cô gái quá đỗi nhỏ bé. “Những gì cô muốn đánh bại tuy không mang hình thù vật lí, nhưng tôi hứa chúng ta sẽ đánh bại nó. Tổn thương người khác sẽ không ảnh hưởng gì, nhưng hẳn phải có cách tiêu diệt nó. Thế nên đừng lạc lối. Mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.”

“Thật sao?” Mikoto hỏi với giọng ngập ngừng như một đứa trẻ nhỏ. “Thật sự có cách đánh bại con quái vật ấy sao?”

“Thật.”

Một khi trật tự được phục hồi và một khi họ có thể trở về lại cuộc sống bình thường của mình, hiểm độc đó sẽ không còn chốn dung thân. Nó sẽ tan biến khỏi trái tim của mọi người. Khi đó, họ có thể xé tan con quái vật vô định hình thành từng mảnh. Họ chỉ có thể tin tưởng vào điều đó mà tiếp tục chiến đấu.

Và Thế lực Kamisato cũ, với trung tâm là Ellen và Maya, đang sử dụng các Sphere để kiểm soát con quái vật đó tới một mức nhất định. Và không vì gì khác ngoài tìm ra vị của Kamijou với Fran rồi cử các chiến binh của mình đuổi theo.

Kamijou không thể làm ngơ việc này.

Giải cứu Kamisato Kakeru, các cô gái bị Kihara Yuiitsu sai khiến, và hiểm độc bao trùm thành phố. Mới nhìn qua, tất cả những việc đó có vẻ không liên quan gì với nhau, nhưng thực tế thì lại có móc nối, cho dù có không cố ý đi nữa.

“Hợp tác với tôi đi, Misaka. Tôi cần cô giúp.”

Cậu phải chiến đấu.

Cậu phải bảo vệ những gì quan trọng khỏi chuỗi phản ứng hiểm độc dây chuyền này.

“Tôi sẽ đưa mọi thứ trở lại bình thường. Tôi thề đấy.”


Phần 11Edit

Họ dường như đã đi một đường vòng lớn.

Khi Kamijou tới kiểm tra Fran thì đã qua bốn giờ chiều. Không khí xung quanh đã chuyển từ ngày sang chiều tối, làm cái lạnh cắt da cắt thịt dường như tăng thêm một bậc.

“Ụa. Này, Luca…? Sao các cô lại tỉnh sớm vậy?”

“Tôi có thể kiểm soát tuổi chủ quan, nên giải rượu với tôi cũng là nhiệm vụ đơn giản thôi.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ vẫn chưa hết cơn say hơi rượu sát trùng cô không may vô tình gặp phải. Cô vẫn vô cảm như mọi khi, nhưng thỉnh thoảng cô lại ấn ngón tay vào trán.

“Nè, Misaka.”

“…”

“Đừng đi nhanh thế chứ. Luca có vẻ vẫn ổn, nhưng đi thế là Fran sẽ tụt hậu đấy.”

“Sao anh lại nhặt gái trên đường nữa thế hả!?”

Trong áo khoác vải thô và đồ bơi thể dục, Mikoto ngoái lại và nộ lên, nhưng suy nghĩ thực tế đang lưu lạc ở nơi khác.

(Sao bây giờ? Sao mình dám nhìn vào mắt anh ấy sau khi được ôm và nghe những lời nói ấy đây? Mình phải nói gì đây? Mình phải giữ khoảng cách bao nhiêu mới được đây? Mình phải làm sao bây giờ!?)

Không cần gương cô cũng biết mặt mình đỏ lựng như củ cải, song cô không muốn cậu biết màu đỏ ấy không phải do giận dữ mà vì việc khác. Vì thế, cô chỉ còn hai lối thoát: đi trước để tránh mặt chàng trai đầu nhím hoặc tìm lí do để giả vờ nổi giận.

Tuy nhiên…

“Sao cô phải vội thế? Bộ cô cần đi vệ sinh hay gì l- fweah!?”

Lần này, cô không cần giả vờ.

Cô phóng một ngọn giáo sét vào người cậu, khiến cậu nín miệng.

May thay, việc mượn chìa khóa Sphere từ người đứng đầu Giới Giải Trí cũng không mấy khó khăn. Cô gái mặc đồ nam đang nằm bất tỉnh trên đường cao tốc trên cao ẩm ướt.

Sphere chắc nằm ở nơi trú ẩn, nhưng tìm cũng sẽ không khó khăn gì. Họ chỉ cần lay vai để đánh thức mĩ nhân crossdress dậy. Họ vẫn chưa biết cô ta sử dụng siêu năng lực gì, nhưng cũng không thành vấn đề do vừa mới mở mắt là ra cô ta đã thấy Misaka Mikoto đang đứng trước mặt với tia lửa điện bọc quanh người

“Trả lời câu hỏi của chúng tôi đi.”

Đó là những lời ma thuật. Nhưng sau khi thấy thủ lĩnh giao thiết bị hình que với bàn tay run lẩy bẩy, Kamijou lại thấy cắn rứt lương tâm vì những gì họ đang làm lúc này.

Và khi đến nơi trú ẩn của Giới Giải Trí, họ tìm thấy một phòng thể dục thẫm mĩ hình hộp lớn. Những thiếu niên, thiếu nữ muốn trở thành ca sĩ hay vũ công giỏi nhất dường như coi đây giống như một trường luyện thi ngoại khóa. Hầu hết các thành viên đều không còn ở đây nữa vì thông tin sai lệch về kỉ băng hà, nên an ninh chỉ nhẹ nhàng, tiếp cận Sphere cũng không mấy khó khăn.

“Vậy đây sẽ là trạm chính mới của chúng ta…” Luca kiểm tra nhãn trên một chai màu nâu gần đó rồi ném nó qua cho Fran. “Có vẻ là đồ uống bột nghệ đấy. Uống trước đi rồi làm việc.”

“Ọe. Nghe đã thấy đắng …mà đắng thiệt nè!! Đáng ra không nên thử mới phải!!”

Cô gái mặc hoodie bikini lè lưỡi và chìa chiếc chai ra xa nhất có thể, nhưng Kamijou nhìn cô với vẻ thắc mắc.

“Tệ đến thế sao? Nó ghi ‘vị cam' cơ mà.”

“Phần nào trong cái vị hóa học đó giống cam chứ!? Sao anh không thử uống đi!?”

“Oa! Dừng lại, đồ đần! Người khỏe mạnh thực sự nên uống cái này sao!?”

Nhìn Kamijou phản kháng, cô nàng mặc đồ bơi thể dục và áo khoác vải thô kế bên dường như không thể thư giãn.

(Ể? Khoan, nhưng…nếu họ làm thế, không phải đó sẽ là nụ hôn gián tiếp sao? Ừm…)

“Ắt xì!!”

Cô hắt hơi và một ngọn giáo sét phóng đi từ tóc mái. Đó quả thực là tai nạn chứ chắc chắn không phải để ngăn ngừa nhiễm trùng đường miệng lây lan.

Nhưng khi nó bị cánh tay giơ lên đầu của Kamijou vô hiệu hóa, chai nước nâu cũng văng lên trời.

“Ubh!!”

Mới chớp mắt một cái, màu cam đã trùm lên cả người chàng thiếu niên đầu nhím.

Mikoto bắt đầu run rẩy.

“Giờ không chỉ còn là nụ hôn gián tiếp nữa mà là gián tiếp…liếm cả người luôn sao!?”

“Misaka, có cần phải nói thế với giọng tương tự người phát hiện nguyên căn biệt thự xoay không hả!?”

Fran Hoodie Bikini đút khóa của thủ lĩnh vào khối cầu hai mét đã mở bung tựa đóa sen, từ đó được quyền sử dụng nó.

“?”

Mikoto thực sự không quen biết Fran hay Luca là ai. Cô chỉ hoài nghi quan sát hai cô gái sử dụng thuật ngữ kĩ thuật kì lạ nào đó và vận hành thành thục thiết bị.

“Mà nghĩ lại, Misaka, cô không thể kiểm soát được cái này bằng năng lực của mình à?”

“Hmm… Lớp ngoài thì được.” Mikoto tỏ vẻ bối rối. “Cơ mà lõi trong thì có hơi lạ. Có phải là tín hiệu lượng tử không nhỉ…? Không, không hẳn. Nhưng có vẻ đây không phải bộ vi xử lí sử dụng điện bình thường.”

“Là bộ xử lí tách ánh sáng sử dụng hiệu ứng Zeeman.”

“Fran, thôi cái vẻ tự phụ đó và cho bọn tôi lời giải thích đàng hoàng đi. Dù cô không nhét mấy cái thuật ngữ phức tạp ấy vào cuộc trò chuyện thì tụi tôi biết cô là người là thông minh nhất rồi.”

“Thôi chế giễu tôi đi. Khi các hạt phát quang bước vào một từ trường, bước sóng đơn sẽ tách thành nhiều bước sóng. Đó là hiệu ứng Zeeman. Và khi các sóng đụng độ, chúng sẽ hòa vào nhau, nên nếu kết hợp nhiều đèn vào trong bộ vi xử lí nhỏ xíu, biên độ của chúng có thể đại diện 0 và 1 cho bộ xử lí không sử dụng điện.”

“Lại nữa, thôi cái vẻ tự phụ đó đi.”

“…!! Đó là máy chuyển đổi dùng làm đá lót đường để tạo máy tính lượng tử sử dụng ánh sáng tách biệt sóng và hạt! Cũng giống như thú mỏ vịt và cá vây tay hay PDA và PHS, đó là một tư liệu quý báu để tiến hóa tiếp, nhưng lại được định sẵn sẽ biến mất một khi mất đi môi trường đặc biệt đó!! Chấm hết!!!!!!”

Kamijou quyết định tốt nhất là không hỏi vì sao cô lại biết nhiều về tín hiệu và máy tính đến thế. Cô có lẽ sẽ nói những thông điệp mà "họ“ gửi từ vũ trụ rất kì quái và phức tạp. Còn hỏi thêm câu nào sẽ giống như nhờ tín đồ phim ảnh gợi ý bộ hay để rồi nghe huyên thuyên về bộ phim Pháp thơ mộng kì lạ nào đó suốt cả đêm.

“Thế chắc được rồi. …Quá trình chuyển tiếp hoàn tất. Giờ chúng ta có thể sử dụng ba-lô của tôi làm phóng viên hiện trường để phát sóng thông qua trạm chính mới.”

“Sao rồi, Fran? Mạng lưới lúc này thế nào?”

Mặt của cô gái ăng-ten tai thỏ tối sầm lại khi cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũi hải tặc gắn lông vũ hỏi thế.

“Từ lần cuối tôi thấy cách đây không lâu thì tất cả đã trở thành mớ hỗn độn rồi. Họ vẫn bảo sóng nhiệt do vi sóng mạnh gây nên, nhưng giờ đã tách ra giữa thuyết trạm không gian của Karasuma Fran và thuyết kỉ băng hà sắp xảy ra do gió mặt trời bất thường. Và cả hai rõ ràng đều được hậu thuẫn bởi ai đó. Dám cá là con ma hikikomori Maya đó.”

“Mình cô ta làm cả hai bên luôn á?”

“Nếu chỉ một giả thuyết thì ai cũng sẽ rõ có người đang chỉ đạo, nên chắc cô ta cũng muốn tin đồn phái sinh dưới kiểm soát của mình. Chỉ cần chuẩn bị lối thoát cho các ý kiến đối lập và dẫn dắt sự bất mãn của con người theo hướng đó, cô ta sẽ không phải cầm ngọn lửa chiến tranh khó kiểm soát trong tay. Và rõ ràng cô ta đã thiết kế cả hai sao cho chúng sẽ khiến tôi gặp rắc rối nếu chúng được phổ biến. Cô ta đã tạo dựng mọi thứ có lợi cho bản thân.”

Rồi ai đó chọc vào bên sườn Kamijou.

Đó là Misaka Mikoto.

“Này. Này, khoan đã.”

“Gì thế?”

“Không phải cô ta vừa mới nói mấy điều quái đản sao? Cô ta nhắc đến trạm không gian của Karasuma Fran và gì đó về việc 'khiến tôi gặp rối'. Nhưng, ừm, không phải Fran là tên cô ta ư…?”

“Ôi,” Kamijou rên rỉ.

Họ đã trải qua biết bao nhiêu việc nên cậu không biết phải bắt đầu từ đâu, nhưng cậu không thể né tránh nếu muốn cứu Kamisato bằng kiến thức phe khoa học của Thành Phố Học Viện ngoài ma thuật thời không Voodoo của nữ hải tặc phe ma thuật.

Vậy nên cậu trả lời.

“Cô gặp Salome rồi, đúng không? Hai người này là Fran và Luca. Họ là bạn của Kamisato Kakeru giống Salome. Chúng tôi đang đánh với hầu hết nhóm họ lúc này…cơ mà thế cũng không thay đổi được việc sóng nhiệt họ gây ra có công rất lớn trong việc bảo vệ Thành Phố Học Viện khỏi sự hung hãn của Elemen-…”

Điện bùng nổ, tách đôi không khí.

Nếu Kamijou không lập tức chộp lấy Mikoto để ngăn lại, cô gái hoodie bikini chắc đã thành miếng thịt cháy đen rồi.

“Thả tôi ra coi!! Đồ ngốc! Sao anh có thể mỉm cười mà chấp nhận việc này được cơ chứ!? Họ là những kẻ gây nên tất cả cơ mà…!!!!!”

“Biết ngay là sẽ thành vậy mà! Nhưng câu trả lời của tôi vẫn là thật đấy!! Nếu họ chỉ muốn làm Thành Phố Học Viện rơi vào hỗn loạn, tôi đã chẳng giúp họ rồi!! Nói ra thì phức tạp, nhưng sóng nhiệt của họ đã làm suy yếu Element của Kihara Yuiitsu!!”

Mikoto cuối cùng cũng căng cứng người và thôi giẫy giụa khi nghe cậu đề cập đến tên ả khoa học gia ấy.

“Kihara…Yuiitsu…?”

“Phải! Người tấn công trường cô ấy!! Tôi sẽ giải thích tất cả, nên cứ bình tĩnh đi!!”

Giải thích cũng không dễ dàng gì.

Bởi lẽ, Mikoto chưa từng thấy hay nghe gì về con người tên Kamisato Kakeru, nên giúp cô hiểu được môi trường kì lạ bọc quanh thiếu niên ấy sẽ là trở ngại lớn.

May mắn duy nhất là cô đã từng gặp Salome.

Giới thiệu đó là “anh của Salome” dường như giúp cô chấp nhận sự vô lí của mọi việc.

Dù vậy, điện thỉnh thoảng vẫn bọc quanh người giống như cô nàng đang lật bàn trà. Kamijou đành phải ôm chầm lấy eo cô gái mặc đồ bơi thể dục, khiến cô ngã xuống đất, đỏ lựng đến mang tai, sau đó cậu mới kết thúc lời giải thích về những khía cạnh quan trọng nhất.

Sóng nhiệt và Element không cùng một người gây nên.

Đàn Element của Kihara Yuiitsu là mối hiểm họa thật sự, còn Fran buộc phải đáp trả bằng vi sóng từ trạm không gian của mình để giảm thiệt hại nhiều nhất có thể.

Hẳn vẫn chưa tin hoàn toàn mà Mikoto ngoảnh mặt đi và nói với giọng trầm.

“…Thôi được rồi.”

“Ụt. Ụt ụt ẹc. Ụt ịt ụt ụt."

“Tôi không có đánh mặt anh đến mức anh phải kêu như lợn đâu!! V-với lại, anh chấp nhận mọi việc dễ quá đấy. Anh dừng quan tâm từ lúc nào thế!?”

“Dù sao thì…”

Bất chấp mạng sống đang trong tình trạng khá nguy hiểm lúc này, Fran vẫn lộ ánh mắt vô cảm như mọi khi. Luca nãy giờ tập trung vào thanh cutlass giắt ở hông, nhưng lúc này đã thở phào nhẹ nhõm.

“Giờ chúng ta có Sphere rồi, nhưng mà lại không biết khi nào Ellen hay Maya sẽ tấn công. Hơn nữa, tôi cũng muốn tạo các cuộc tấn công đa giai đoạn bằng cách nối trạm chính với các trạm khu vực giống cách họ đang làm. Nếu được, tôi muốn kiểm soát vài Sphere nữa.”

“Biết là thế, nhưng chúng ta cũng đâu thể bỏ mặc vấn đề chính Kamisato được. Tôi không muốn thong thả lẻn vào những nơi trú ẩn khác đâu.”

“Tất nhiên rồi.”

Cô gái hoodie bikini chỉ vào mũi Mikoto bằng ngón trỏ thò ra ngoài ống tay áo rộng thùng thình của mình.

“Thế nên chúng ta chỉ cần một cái nữa. Chắc cô sẵn sàng giới thiệu cho chúng tôi nơi trú ẩn hiện tại của cô chứ nhỉ.”


Phần 12Edit

Nhờ Misaka Mikoto dẫn đường, họ cảm thấy an tâm hơn nhiều trên con đường chết chóc dường như quá nguy hiểm trước đây.

Dù vậy, đi bộ trên đường khi Thành Phố Học Viện bị vùi trong đóng đổ nát và cát trắng cũng không dễ dàng gì. Mặt trời đã hoàn toàn tắt bóng lúc họ đến nơi. Kamijou hỏi cô gái mặc hoodie bikini thì biết lúc này đã là bảy giờ. Trời thật sự đã sang đêm rồi.

Và Kamijou không khỏi ngạc nhiên khi thấy các cô tiểu thư của trường trung học Tokiwadai đã chuyển sang một nơi quen thuộc.

“…Bệnh viện ư? Đã thế còn là cái tôi luôn vào nằm sao???”

“Rất nhiều người đã không thể di chuyển được sau khi đấu với Kihara Yuiitsu. Sau bao việc như vậy, còn sống là may lắm rồi.”

Và mặc dù Kamijou và Fran cơ bản là tội phạm truy nã, thời gian trôi qua lại thư giãn hơn nhiều so với dự kiến.

(Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ…?)

Kamijou đưa mắt nhìn quanh. Ngôi trường của các cô tiểu thư ấy có gần hai trăm học sinh, nên hẳn không phải ai cũng sử dụng giường bệnh được.

Nhiều vật thể giăng đầy bãi đậu xe đằng trước. Chúng là "nhà" tự chế làm từ các hộp các-tông và bạt nhựa màu xanh dương. Vài lối vào bằng nhựa mở ra, cùng lúc các cô gái mặc đồ bơi thể dục và áo khoác vải thô ló đầu ra, hướng về họ mà gật đầu.

Việc không có tường bê tông ngăn Elements không quan trọng gì mấy. Miễn tống cổ được lũ Elements thì căn cứ ngoài trời vẫn sẽ an toàn. Công viên ấy đã cho Kamijou thấy điều đó.

Nhưng dù vậy…

“Các cô tiểu thư trong nhà các-tông ư? Chẳng đúng tí nào hết. Có chắc các cô thích nghi được ở đây không thế?”

“Anh đang giễu cợt chúng tôi đấy à?”

Mikoto nói với vẻ bực bội, nhưng đúng thật nét mặt cô chút mệt mỏi. Cô có lẽ đã làm viêc suốt từ đầu đến giờ. Và mặc dù bề ngoài thì đang mỉm cười, song có thể lòng cô vẫn đang vương vấn sự hiểm độc đã xảy đến với họ.

Tuy nhiên, vài cô gái dường như rất khoái trải nghiệm mới về môi trường lạ lẫm này.

“Bìa các-tông sẽ đổ nếu chỉ dùng băng keo dán dính lại. À phải rồi. Chằng bằng móc treo dây đi.”

“Ý hay đấy, Kongou-san!”

“Tranh thủ lúc đấy chằng thêm xốp nữa!”

Họ dường như thích thú giống như lũ trẻ xây dựng một căn cứ bí mật. Chăn ấm và thức ăn luôn có khả năng xoa dịu lòng người. Nếu các nhu cầu được thỏa mãn, họ có thể giải tỏa bớt căng thẳng tích lũy trong lồng ngực mình. Cậu chỉ hi vọng họ sẽ không phát bệnh nhanh chóng như tắm nước lạnh sau khi tắm hơi.

“Bunny Grey…”

Fran ôm miệng phấn khích sau khi thấy một nhà các tông sử dụng bạt picnic nhân vật làm cửa. Kamijou khá chắc cô nàng sẽ tìm cách chui tọt vào trong đó rồi ở lì mãi, nên cậu túm gáy cô để ngăn cản.

Một mùi thơm ngon lành thoảng đến chỗ họ và cậu thấy vài cô gái trong bãi đậu xe đang khuấy một nồi lớn nằm trên một thùng kim loại với lồng bàn kế bên. Bên trong hình như là cà ri hay gì đó. Họ chắc không có sẵn hàng chục loại gia vị, nên mùi hương giống với roux[6] thường mà Kamijou hay mua ở siêu thị.

Nhờ Mikoto nói giúp mà họ được cho ít thức ăn đặt trên đĩa giấy. Do không có chỗ ngồi, nên họ đứng quanh lửa mà ăn.

Món cuối cùng Kamijou và Fran được ăn là lát vịt nguội lạnh, chikuwa, và naruto họ đã mượn từ tủ lạnh nhà hàng soba dưới ga tàu điện ngầm. Ăn gì đó ấm nóng và đầy hương vị đủ khiến họ cảm động đến muốn khóc. Lúc này, Kamijou Touma mới thật sự sống lại.

Rồi một giọng cực kì trẻ con – chừng bảy tuổi – phát ra kế bên cậu.

“Onee-chan. Ừm… Nữa đi!”

NT Index v17 204

“Luca!! Sao cô dám dùng vẻ ngoài đó để lợi dụng lòng tốt của người khác thế hả!?”

“Em không hiểu chị đang nói về cái gì hết. Cơ mà…Onee-chan, nữa!”

Nhưng rồi một việc không ai ngờ xảy đến.

Thay vì chỉ một, hai người, cả đám đông mặc đồ bơi thể dục cùng áo khoác vải thô vây lấy nữ hải tặc.

“Ôi, bé con này là ai đây?”

“Có lẽ cô bé bị lạc.”

“Ừm, chúng ta phải trông chừng cho đến khi em ấy có thể về nhà! Mhn!!”

“Ớ? Khoan đã! Wah, wah, wah, wah!? Khoan đã, khoan đã!!

Giọng trẻ con bị vùi trong đám đông còn cô nàng mặc hoodie bikini thì lại vừa nhìn ra xa vừa nhai chóp chép.

“He. Trong các tu viện cấm đàn ông con trai, bản năng làm mẹ của các nữ tu có thể bị ức chế đến mức khiến đầu óc họ sinh ra những ảo giác kì lạ, nên họ thường sử dụng hình nhân trẻ con bằng gỗ để xóa tan phần nào sự thôi thúc làm mẹ đó. Cô không biết điều đó à, Luca?”

Kamijou không biết sao cô nàng ăng-ten tai thỏ lại biết rõ về những ảo giác ấy đến vậy, nhưng vì lĩnh vực của cô chuyên về UFO và người ngoài hành tinh, nên cậu quyết định không hỏi là tốt nhất.

“Cà ri tốn nhiều nước lắm. Tốn trong cả nấu nó lẫn nấu cơm ăn kèm.”

“Nếu chỉ dùng nước máy thôi thì đúng là vậy.” Mikoto nói. “Nhưng nhiều người trong chúng tôi có thể kiểm soát nước.”

“…”

“Ủa? Sao anh ngừng ăn thế?”

Cái món cà ri này được nấu bằng nước gì vậy chứ!? Kamijou thắc mắc, song cậu đã lỡ ăn rồi. Cậu xúc động đến nỗi đến giờ mới nhận ra đĩa của mình đã trống trơn.

“Cơ mà…”

“?”

“Hai bữa một ngày. Giờ nghĩ lại mới nhớ, mình ăn uống cũng đầy đủ đó chứ.”

Khi cùng cô gái mặc hoodie bikini và nữ hải tặc vào trong bệnh viện qua cổng bệnh nhân, cậu thấy trong này còn lộn xộn hơn. Ngoài phòng bệnh và phòng khám, ghế phòng đợi và cáng cứu thương có bánh đều có người nằm, vật liệu thì chất đống khắp các lối hành lang. Do sóng nhiệt và Element, số bệnh nhân đã vượt quá khả năng của bệnh viện. Đến giờ vẫn còn chức năng bệnh viện đã là phép màu rồi. Trong các hướng dẫn sinh tồn chỉ lịch trình từ đầu đến cuối nếu giả như có gặp bùng nổ đại dịch thây ma, bệnh viện và sở cảnh sát luôn bị chiếm dụng trước tiên. Dù không ai có gây hại gì, số người thôi cũng khiến chúng không hoạt động được nữa.

“Ồ? Ta vừa mới nghĩ lâu rồi cậu chưa vào viện xong đây.”

Bác sĩ mặt ếch quen thuộc bước ra từ phía sau. Một nam sinh trung học khỏe mạnh quen thân với một bác sĩ như vậy quả thật kì quái, nhưng ông đã cứu mạng Kamijou quá nhiều lần nên mới thành ra như vậy.

Song lúc này cái quan trọng là Sphere.

“Bác sĩ, cháu nghe nói nơi trú ẩn này được gọi là Bệnh Viện nhỉ.”

“Hm? Ta chưa từng đặt tên cho nó, nên cũng không biết phải nói sao nữa. Chắc ai đó đa bắt đầu gọi nó thế, nhưng ta lại không biết.”

“Còn Sphere thì sao ạ?”

“Ồ, cái đó hả? Chắc cũng tốt hơn là dựa vào radio trang bị máy phát điện quay tay.”

Ông dường như chẳng mấy quan tâm đến nó, nhưng đó lại là tin tốt với Kamijou và hai cô gái. Đám Mikoto ở đây dường như không biết Kamijou và Fran đang bị coi như tội phạm truy nã, nên cả nơi trú ẩn này có lẽ không dựa dẫm vào Sphere gì mấy. Sau khi được người đứng đầu bệnh viện cho phép, họ nhận chìa khóa thẻ nhớ USB từ vị bác sĩ mặt ếch.

Sphere đang nằm ngoài sân sau.

Nó còn không nằm trong nhà, nên đương nhiên không có mấy người quan tâm.

Luca hỗ trợ Fran truy cập cơ sở thông tin được mở ra tựa đóa sen. Kamijou quan sát họ và hỏi Mikoto về việc cậu có chút hiếu kì.

“Bệnh viện này đuổi lũ Element thế nào vậy?

“Không biết nữa, nhưng nghe nói là họ sử dụng sóng siêu âm. Họ để vài món đồ thon dài như chuông gió thủy tinh khắp khu vực, nên chắc những thứ ấy đã đuổi lũ Element đi.”

Kamijou rùng mình.

Kamisato Kakeru từng tiết lộ rằng Element sử dụng sóng siêu âm để truyền dữ liệu về lại cho Kihara Yuiitsu xuyên qua màn vi sóng. Bác sĩ mặt ếch đã tìm hiểu được đến mức đó dễ dàng như không. Có thể ông đã bắt và giải phẫu vài Element giống như những gì Tokiwadai từng làm.

Thành phố này đâu đâu cũng có những con người kì lạ.

Tuy không có tư cách nói vì thường ăn cùng một thư viện ma đạo thư và một Ma Thần thật sự, nhưng bản thân Kamijou không có gì để khoe khoang.

Rồi một tiếng bíp nhỏ xâm chiếm dòng suy nghĩ của cậu.

“Xong hết rồi. He he. Đã nhận được trạm khu vực!”

Vẻ vô cảm mặc định của Fran đã bắt đầu trở thành tự mãn dạo gần đây. Cô đang nới lỏng cảnh giác quanh Kamijou, hay cô muốn tỏ ra mình tài giỏi hơn Mikoto? Khó lòng biết được đó là gì.

“Giờ tôi có thể sử dụng hai Sphere cùng một lúc rồi. Chúng ta có thể tạo ra những cuộc tấn công đa giai đoạn của riêng mình. Như vậy là có thể làm được nhiều hơn trong cuộc chiến trực tuyến rồi.”

“Tôi không hiểu mấy, nhưng…cô nói tên cô ta là Maya nhỉ? Cô ta kiểm soát bao nhiêu Sphere?”

"Tôi không có bằng chứng, nhưng có lẽ ít nhất cũng hơn mười lăm.”

“Bff!!” Kamijou phun bọt mặc dù không hiểu gì mấy. “Nhiều hơn mình cả đống!”

“Cứ kệ lãnh thổ được kiểm soát bởi các trạm mạng lưới khu vực lúc này đi. Chỉ cần nhìn vào các luận điểm trên mạng là thấy số lượng thực tế không quan trọng gì mấy. Chỉ có ba kiểu tập trung vào một luận điểm: một người, hai người, hay trên ba người. Thêm nhiều người chỉ phí công, nên chúng ta không cần phải lo đâu.”

“Nhưng chúng ta chỉ có cái ‘hai người’ còn Maya có thể sử dụng cái ‘trên ba người’ mà, không phải sao?”

“Tôi đâu có bao giờ bảo chúng ta có lợi thế tuyệt đối, đúng không?”

Cô có lẽ chỉ muốn nói họ có cơ hội phản biện lại luận điểm. Như thế tốt hơn là không làm gì.

Họ vẫn còn phải giải quyết vụ Kamisato, vậy mà các vấn đề dường như cứ chất đống lên. Kamijou chậm rãi thở ra và ngước nhìn bầu trời lạnh giá, nhưng rồi cậu nhìn thấy một bóng người nhỏ nhìn xuống từ một trong các cửa sổ. Người đó nhận ra cậu và vẫy tay chào.

(Là Patricia Birdway đúng không nhỉ? Con bé bị cô chị làm lu mờ quá nên chẳng để lại ấn tượng gì mấy…)

Cô bé đó đã bị nhiễm Sample Shoggoth, gia nhập nhóm của Kamisato, và cuối cùng được cứu mạng nhờ "các mảnh" của Ma Thần Nephthys lấp kín các khoảng trống trong cơ thể. Thấy cô bé cũng như thấy một mặt khác với Kamisato Kakeru, kẻ đã gây ra biết bao rắc rối với những hành động khó đoán của mình.

Nghĩ kĩ lại, Kamijou không khỏi thắc mắc Kamisato Kakeru có phải vốn đã sẵn sàng tự sát để cứu ai khác lúc đó không.

Nếu Kamijou phát hiện sớm hơn, cậu có khi đã dự đoán được chuyện gì sẽ xảy ra bên dưới Tòa Nhà Không Cửa và có lẽ đã ngăn chặn được rồi.

Cậu gật đầu với cô gái rồi mở miệng nói.

“Fran, có nghĩ cô xử lí được thông tin sai lệch về kỉ băng hà được không?”

“Tôi không thể đảm bảo được. Bởi lẽ, nếu tôi làm gì đáng nghi, Maya sẽ phát hiện Sphere chuyển tiếp tôi đang sử dụng làm trạm chính và đi đập nát nó. Thay vì trực tiếp bác bỏ luận điểm, tôi sẽ lo điều tra cách tin đồn lan truyền, vừa vờ đồng tình vừa tái tạo nó thành chủ đề khác từ vùng biên. Cách này sẽ không có tác dụng gì ngay được.”

“Cô có thể làm trên đường đi, đúng không? Mà thôi, cứ làm đi.”

Tuy nhiên, con đường đó sẽ không ngăn các cuộc bạo loạn lan rộng.

Thế nghĩa là họ phải ngăn chặn tại gốc. Nếu họ chứng minh được mình có thể cứu Kamisato Kakeru mà không cần đến World Rejecter của Kihara Yuiitsu, đám Maya, Ellen sẽ không còn lí do chiến đấu nào nữa.

“Vào việc thôi,” Kamijou bắt đầu. “Misaka. Chúng tôi cần A.A.A. để cứu Kamisato Kakeru và giải quyết mớ rắc rối này. Ý của tôi không phải cỗ máy cô dựng lên; tôi muốn nói đến nguyên bản của nó ấy. Cho bọn tôi biết nó ở đâu đi.”


Phần 13Edit

Lúc họ rời bệnh viện thì đồng hồ đã điểm qua tám giờ.

Và Misaka Mikoto dẫn họ đến một nơi không ngờ. Ai cũng thở ra hơi trắng trong không khí.

“Quận 11 ư?”

“Đúng thế. Đó là quận cực đông và được sử dụng làm cơ sở phân phối cho các tuyến đường bộ.”

Misaka Mikoto, mặc đồ bơi thể dục cùng áo khoác vải thô, giải thích trên đường băng qua các con đường chất đống cát trắng.

“Hơn 90% rác của Thành Phố Học Viện được tái chế. Kim loại phế liệu được nung chảy, rác nhà bếp được làm thành phân ủ, vv. Nhưng có vài thứ người ta không thể tái chế được. Nếu được tái sử dụng nhiều lần đến nỗi tệ đi, rác đó sẽ được nén lại, đóng gói vào container và gửi đến cơ sở xử lí trong khu vực ấy.”

“Thế một trong những thùng rác đó có nó à?” Luca, người mũ hải tặc và đeo băng bịt mắt, hỏi.

“Đúng vậy,” Mikoto xác nhận. “Chỉ cần chỉnh lịch trình vận chuyển tí xíu, ta sẽ giữ được một thùng container vĩnh viễn trong đống rác. Đó là nơi tôi giấu các bộ phận mẫu của nguyên bản tôi tìm thấy trong kho vũ khí ngụy cái đêm chúng ta đánh với Kihara Yuiitsu.”

Đó là bãi container mà Kamijou đã đánh nhau với Thor của Gremlin vào cuối Ichihanaransai. Đó thật sự không phải kí ức dễ chịu.

Họ đã thực hiện một chuyến hành trình dài qua Thành Phố Học Viện. Đích đến của họ nằm ở tận cùng thành pbhố, nên khi hỏi Fran thời gian, Kamijou biết họ đã mất thêm ba tiếng nữa. Ngày sẽ thay đổi không bao lâu sau.

Đèn đường, đèn giao thông tắt ngóm làm đường phố trở nên kì quái.

Tuy biết không đời nào sẽ có xe hơi băng ngang qua, thế nhưng họ vẫn cảm thấy tim mình hơi thắt lại khi gần như quờ quạng mà băng qua đường.

Khi tới được Quận 11, họ tìm thấy một thế giới SF tựa căn hộ một phòng phóng to kích cỡ. Trong bóng tối, những chồng hộp kim loại tiêu chuẩn hóa tạo ra những bóng đen hình học. Những cần cẩu lớn thường ngày là các xe tải bốc xếp không ngưng nghỉ, thế nhưng giờ đây, tất cả đều đứng lặng yên. Những đồ dễ hỏng trong container lạnh có lẽ đã thối rữa.

Mặc dù nơi này có bao nguyên vật liệu như vậy, họ vẫn không thấy bóng dáng một ai. Có lẽ không ai lọt qua được sóng nhiệt cùng lũ Element để đến quận cô lập này.

“Cái thùng chứa đó ở đâu?”

“Lối này. Nếu vi sóng quét sạch dữ liệu quản lí thì tôi đành phải thay đổi danh sách một lần nữa sau khi moi việc kết thúc vậy…”

Đó là lưng chừng một trong các chồng thùng chứa tựa kim tự tháp. Mikoto có thể sử sử dụng sự phản xạ sóng điện từ để quét địa hình rồi sử dụng từ trường để trèo tường dễ dàng, nhưng đám Kamijou thì lại gặp nhiều khó khăn hơn. Cậu đẩy mông Fran lên, nằm bò ra làm bệ để đôi chân mảnh mai của Luca leo lên lưng, sau đó nhờ các cô gái kéo mình lên. Tuy chật vật, nhưng họ vẫn leo được lên trên.

“Nó đây.”

Mikoto đến nơi trước tiên và chỉ ngón cái mình vào cửa container.

Cánh cửa chỉ có một ổ khóa quay số. Điều đó có vẻ kì lạ với Mikoto, người có thể mở được bất cứ ổ khóa nào bằng sức mạnh của mình. Mọi ổ khóa đều được làm để mở, nên có thể ổ khóa ấy không phải để nhằm mục đích an ninh mà giống ngụy trang để không nổi bật hơn.

Cô dường như không kiểm tra số trên ổ khóa trong bóng tối. Thay vào đó, cô mở khóa bằng cách dùng từ tính của mình thao túng các bộ phận bên trong. Sau đó, cô đặt hai tay lên cửa đôi.

Kamijou nhíu mày khi nhòm vào trong bóng tối đen kịt còn không để ánh trăng chiếu lọt vào. Fran chìa tới trước một màn hình nhỏ nối với ba-lô của mình bằng dây cuộn tròn dùng ở điện thoại nhà. Đèn nền chiếu sáng như lồng đèn rực rỡ và họ cuối cùng cũng có thể quan sát bên trong.

Tập hợp máy móc nguy hiểm đợi họ trong đó.

Container kim loại quá nhỏ để nhét vừa các vũ khí lớn, nên khá nhiều đã bị tháo ra. Kamijou không phải chuyên gia trong lĩnh vực ấy, nên cậu không biết chúng trông ra sao lúc còn nguyên vẹn.

Tuy nhiên, cậu lập tức thấy lạnh trong bụng giống như vừa nhìn thấy một vũng máu, có lẽ do đây là những vũ khí nguy hiểm. Cảm giác ghê tởm khó tả dường như đang bóp lấy trái tim cậu.

Ấy thế mà khi thấy thứ này, Misaka Mikoto rõ ràng đã quyết định sử dụng nó. Thế cho nên cô mới thu hồi, cất giữ, cải tiến và tái tạo nó theo ý riêng. Kamijou cảm thấy hơi lo lắng. Mùi hương nguy hiểm tỏa ra từ đấy, giống như mùi mê hoặc trên lưỡi kiếm katana hay mùi thơm cuốn hút của một món vũ khí xuất sắc.

Kamijou, Aogami Pierce, và Fukiyose Seiri sẽ mất mạng trước lũ Element nếu không nhờ A.A.A. của Mikoto. Đó cũng là đầu mối duy nhất của họ để cứu Kamisato. Đúng là có được nó sẽ lợi cho họ, nhưng cậu lại không thể vui mừng trước sự hiện diện của nó.

“Cái gì vậy…?”

Người đầu tiên đặt chân vào trong container là Luca, pháp sư am hiểu về không gian và thời gian. Fran cũng bước vào trong cùng nguồn sáng, nhưng chẳng qua là đi theo lưng bạn của mình.

“Isis, Osiris, và Horus… Nhưng cái này lại khác xa với truyền thống Ai Cập. Thứ bất tuân lệnh triệu hồi… Abrahadabra. Tam giác ngược làm từ các kí tự tương tự…bùa chú đảo lời nguyền… ra là vậy. Cảm ứng siêu linh lợi dụng tâm trí thiếu niên và thuốc được lấy từ Đàn tế Thelema. Nhưng khoan…thế nghĩa là…!?”

“Luca, Luca. Ừm? Cô đang xoáy vào cái gì à?”

“Khoa học và ma thuật sao? Đừng chọc cười tôi chứ! Nếu mọi thứ ở đây là thật thì không bao giờ có hai thế giới khác biệt. Ác tâm của một con người đang khiến nó trông như thế!! Ta có thể lí giải thế giới bằng một lí thuyết thống nhất!!”

Cô ta rõ ràng đang hành xử kì quái. Giống như hưng cảm, phê thuốc, hay loạn thần kinh. Run rẩy như thế, Luca có nghĩ gì cho bản thân không? Hay phải chăng cô ta đang bị thu hút bởi ngoại lực nào đó? Cô ta thấy được gì trong khi cúi lưng như vậy? Cơ thể cô ta run rẩy điên cuồng đến nỗi Kamijou những tưởng cậu có thể nghe thấy tiếng tim đập của cô ta mặc dù đứng cách đến thế.

“Eiya.”

Rồi Fran thốt lên một tiếng la ngớ ngẩn rồi uể oải thực hiện cú chặt karate vào sau gáy nữ hải tặc.

Đầu chấn động còn hơn tưởng tượng, Luca cuối cùng cũng hoàn hồn. Cô ta tỏ vẻ bối rối và lắc đầu tựa chú cún ướt sũng.

“Ơ? Ủa? Chuyện gì vừa-…? Sao tôi lại-…?”

“Luca. Chúng ta có dùng cái này được hay không?”

“Ô-ồ. Phải rồi ha.”

Sau cơn bối rối của người vừa mời tỉnh dậy, cô ta bắt đầu quan sát cỗ máy một lần nữa.

“Cái này còn tốt hơn tôi nghĩ nữa. Cứ ngỡ nó là thứ tồn tại ở 'đây' với chúng ta và ở 'đó' với Kamisato-kun, nhưng nó vốn đã tích hợp thiết kế và biểu tượng ma thuật rồi.”

“Sao cơ…?”

Nữ hải tặc đáp lại giọng nghi hoặc của Kamijou bằng một cái nhún vai.

“Ngoài điều đó ra tôi chẳng biết phải nói gì khác nữa. Ngụy trang thành khoa học, nhưng cốt lõi lại hoàn toàn là ma thuật. Giống đang quan sát thiết bị gọi hồn của Edison vậy. Nó giống như thiết bị chuyển đổi năng lượng dẫn sức mạnh tới từ một nơi xa. Anh biết chúng ta đang tính làm gì mà nhỉ? Tạo một đường hầm rồi kéo Kamisato Kakeru trở về. …Có cái này là xong hơn nửa rồi. Mánh là làm sao biến đổi dòng năng lượng thành thứ vận chuyển vật chất.”

Giờ đến lượt Kamijou và Mikoto đưa mắt nhìn nhau.

Số 3 nhíu mày và lắc đầu.

“T-tôi chẳng hiểu cô đang nói cái gì cả! Tôi chỉ biết mỗi việc tái tạo phần hộp đen mà không biết nó là gì thôi. Vả lại ma thuật nghĩa là sao? Cô không có nói phương pháp thiền định đấy chứ???”

(Tệ rồi… Thế ra Misaka bị chảy máu mũi vì tác dụng phụ khi siêu năng lực gia sử dụng ma thuật sao!?)

Cậu đã biết nguyên nhân, nhưng nói ra liệu có nên không? Cậu sẽ chỉ khiến cô lo lắng nếu nói rằng, “Tôi không rõ chi tiết lắm, nhưng cô đang bị bệnh. Cơ mà, có đi bệnh viện nào cô sẽ không tìm được thuốc chữa đâu.” Và khiến cô lo lắng có thể làm triệu chứng của cô thêm phần trầm trọng. Cậu cần phải thảo luận việc này với chuyên gia như Index hay Othinus.

Cậu giữ nó trong lòng không nói ra, nhưng họ phải tiến lên tiếp.

Nữ hải tặc Luca nghiêng người về phía Mikoto.

“Nè, nè! Cô khởi động nó được không? Không phải cái phái sinh có vẻ cô đang giữ, mà là cái ở ngay đây!”

“Ư-ừm, được. Cơ mà không hiệu quả lắm đâu. Cái này chưa được tinh chỉnh cho tôi. Dùng là không khác gì múa ba-lê bằng giày người khác đấy.”

“Thế được rồi!! Cô đang làm việc phi thường hơn nhiều so với cô biết đấy. Bật nó lên rồi thổi sự sống vào hệ thống. Nhiêu đó là đã giúp bọn tôi đầu mối khá quan trọng rồi!!”

Kamijou là người nuốt nước bọt, chứ không phải Mikoto.

Nếu lõi của A.A.A. có bản chất là ma thuật, khiến siêu năng lực gia như Mikoto chịu gánh nặng lớn, cậu không thể để cô sử dụng nó hết lần này đến lần khác. Tuy đến giờ cô vẫn ổn, nhưng đó cũng như vô tình băng qua bãi mìn. Chỉ vì cô chưa dẫm mìn ngày hôm qua không đảm bảo cô sẽ không dẫm lên ngày hôm nay.

“Chờ chút đã nào. Luca, cô là pháp sư mà không thể tự làm được sao? Ma thuật là lĩnh vực của cô cơ mà.”

Phải, sẽ không có vấn đề gì nếu một pháp sư thực thụ chạm vào A.A.A. Các tác dụng phụ chỉ xảy ra với siêu năng lực gia sử dụng ma thuật.

Nhưng cô gái mũ hải tặc và bịt một mắt lắc đầu.

“Tôi không thể chạm vào thứ kì quái này ngay được. Nó có thể sẽ cắn tôi mất.” Cô ta sử dụng câu đầy ý nghĩa để biện minh cho vấn đề của mình. “Tôi muốn điều tra sau khi người mà nó đã chấp nhận mở nguồn và bật động cơ. Và bên ta có người đã từng làm thế. Chúng ta không thể đo đạc rủi ro được, làm thế an toàn hơn nhiều so với tự đi thử rồi gây tổn hại cánh cổng chúng ta tìm thấy.”

Cô ta rất có thể không hiểu rủi ro.

Luca vẫn tiếp tục mỉm cười khi trả lời.

“…”

Nhưng cũng vì thế mà lòng Kamijou Touma trĩu nặng.

Họ không thể tiến lên nếu Misaka Mikoto không kích hoạt A.A.A. Không có nó họ sẽ không thể cứu được Kamisato Kakeru, họ sẽ không thể giải thoát các cô gái khỏi lời nguyền của Kihara Yuiitsu, và họ sẽ không thể đưa Thành Phố Học Viện thoát khỏi hỗn loạn này.

Nhưng giờ cậu đã biết nguy hiểm…

“Hm? Anh sao thế?”

Mikoto ngước nhìn cậu từ bên dưới.

Cô vẫn hoàn toàn vô tư lự. Đó là ánh mắt của cô gái nhẹ dạ không hề hiểu gì về rủi ro mình ôm vào người. Kamijou tự nhủ chỉ lần này thôi. Những lần chảy máu mũi bất thường ấy đúng là đáng ngại thật, nhưng cô chưa từng chảy máu khắp người và ngã gục như Tsuchimikado Motoharu. Thế không phải lần này cô cũng sẽ ổn sao? Dù gì cũng chỉ xảy ra trong thời gian ngắn thôi mà.

Trong khi đó, Mikoto thản nhiên với tay tới đống rác. Từ tính của cô đang hút nó tới, hay phải chăng là ngược lại? Vài mảnh kim loại phế liệu luồn lách đến lòng bàn tay sẵn sàng chạm vào của cô.

Cậu nghĩ ngợi.

Cậu lo lắng.

Và cuối cùng cậu nhắm nghiền mắt, nghiến răng, song vẫn không thể quyết được.

“Không, đợi đã, Misa-…!!!???”

Cô không chờ đợi.

Chuyện xảy ra khoảnh khắc sau đó.

Mặc dù là Electromaster mạnh nhất, cô gái vẫn thình lình xốc mạnh cả người giống như vừa bị sét đánh.


Phần 14Edit

Từ khoảnh khắc ấy, cảm giác thời gian của Kamijou Touma có lẽ đã gặp vấn đề.

Khi thời gian dường như kéo dài đến vô tận, cậu nghe thấy tiếng nhiễu giọt từ sâu trong bóng tối quét đi bởi ánh đèn nền Fran. Thứ gì đó ứa ra miệng Misaka Mikoto, thân cô văng ngược về sau. Những giọt chất lỏng tròn trịa lấp lánh tựa những viên đá quý nhuốm màu độc nhất khác biệt cả đỏ lẫn đen. Chỉ có một câu trả lời duy nhất, nhưng tâm trí quay cuồng mơ hồ của Kamijou không sao nghĩ ra được câu chữ.

Mắt cô gái mở to.

Song không phải vì sợ hãi hay đau đớn. Sao chuyện này lại xảy đến với cô? Ánh mắt cô tràn đầy vẻ khó hiểu vì không sao trả lời được câu hỏi đó.

Mikoto không thể đứng vững với cái lưng cong quặp như thế, cô từ từ ngả ra sau. Kamijou cuối cùng cũng vươn tay ra.

Nhưng cậu không thể vươn tay đến kịp.

Cậu không thể vươn tay đến kịp lúc.

Một tiếng huỵch kim loại nặng nề vang khắp container. Sau đó thời gian trở lại bình thường. Cô gái nằm ngửa trên sàn, toàn thân quằn quại và co giật. Những giọt máu ứa từ miệng cô bị trọng lực kéo xuống và vấy bẩn khắp sàn. Nhiều bông hoa đỏ nở rộ kèm theo tiếng nhiễu nước bẩn thỉu.

“Misakaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

NT Index v17 221

Cậu gào lên và điên cuồng chạy tới và tính đỡ cô lên, song nữ hải tặc Luca chen vào từ bên cạnh, túm lấy cậu để cản lại. Vừa co giật, Mikoto vừa vắt lượng sức cùng để cử động bàn tay phải của mình. Không, cô chắc tính giơ tay lên và quay lòng bàn tay về phía cậu để bảo cậu dừng lại.

Cô không muốn cậu chạm bàn tay phải vào người cô.

Chỉ riêng Fran lần lượt nhìn từng người giống như cảm thấy mình lạc lõng ở nơi đây.

“Tại sao chứ!? Không phải do A.A.A. là sản phẩm bên ngoài và một siêu năng lực gia vừa chạm vào ma thuật mà việc này với xảy ra sao!? Thế thì nếu tôi sử dụng bàn tay phải…!!”

“Đây không phải là A.A.A.!! Cô ta vừa dính phải một lời nguyền được nhắm cẩn thận từ bên ngoài. Cô ta vừa mới bị tấn công!!”

“Lời nguyền ư…?”

Kamijou cuối cùng cũng thôi vùng vẫy và lặp lại từ ấy.

Cậu không rõ định nghĩa chi tiết, nhưng từ ngữ xa xưa ấy rõ ràng nằm ngoài giới hạn phe khoa học.

“Lời nguyền nghĩa là sao chứ!?”


Phần 15Edit

Ai đó có mái tóc bạch kim dài đến tận mắt cá chân và mặc áo phẫu thuật xanh lá mỏng.

"Phàm nhân” đó trông vừa giống đàn ông lại vừa giống phụ nữ, vừa giống người lớn lại vừa giống trẻ con, vừa giống thánh nhân lại vừa giống tội đồ. Ông ta buông một tiếng thở dài cực kì chậm rãi.

"Phàm nhân” đã chờ đợi khoảnh khắc này suốt bao lâu nay.

Ông ta đã chờ đợi trong lúc Kihara Yuiitsu thả lũ Element chạy loạn để truy lùng Kamisato Kakeru, và ông ta đã chờ đợi trong lúc sóng nhiệt mạnh biến cả đô thị thành địa ngục thiêu đốt 55 độ để chống lại lũ Element ấy. Ông ta thậm chí còn gác các vấn đề hiện tại để chờ đợi thời khắc này.

Không rõ xảy ra thế nào, nhưng Kihara Yuiitsu đã kết liễu Kamisato Kakeru.

Thế nghĩa là ông ta phải tự mình giải quyết nốt kẻ còn lại vì biết được kế hoạch của ông ta.

Gã "phàm nhân” Aleister Crowley đó đã đạt vài thành quả lớn về ma thuật, nhưng một trong số đó dựa trên câu chú thuật mà có lẽ nổi tiếng nhất trong thế giới.

Abracadabra.

Từ chú ấy nổi tiếng dùng để chế giễu những kẻ tin vào điều huyền bí, nhưng rất ít người biết nó thường được dùng trong các lá bùa hay vòng tròn ma thuật hơn từ chú nói.

Tác dụng của nó cũng như đảo ngược lời nguyền.

Khi địch ếm lời nguyền, chẳng hạn như Mắt Horus hay ankh, nó sẽ dẫn hoặc phản ngược lời nguyền về kẻ địch ấy, nên nhiều người coi nó như bùa bảo vệ.

Tuy nhiên, mọi kĩ thuật đều không tốt cũng không xấu. Vấn đề là cách sử dụng ma thuật đó ra sao.

Cứ nghĩ nó giống như ánh sáng.

Nếu gương phản chiếu ánh sáng được uốn cong, nó có thể tập trung ánh sáng vào một điểm. Khi đó, ánh mặt trời đáng ra vô hại có thể gây cháy hay thậm chí gây ra một vụ cháy rừng bao trùm cả vùng đất.

Đây là uốn cong lời nguyền.

Khái niệm đương nhiên đã xuất hiện trong mọi văn hóa, phương đông lẫn phương tây. Ai đó có thể dùng hình nhân thay thế mình, hoặc ai đó có thể chuyển đích nhắm của mình bằng cách chạy vào trong một vòng tròn ma thuật vẽ trên mặt đất.

Bản thân lời nguyền có lẽ không hiếm gì lắm.

Nhiều lời nguyền không có hướng oán hận hay ghen tị và sử dụng ma thuật để tạo ra mũi tên hay viên đạn vô hình. Hằng hà sa số trong đó đang di chuyển khắp trái đất như các kết nối tốc độ cao của internet.

Gã "phàm nhân” còn không cần tinh luyện ma lực của mình.

Ông ta còn không cần tiết lộ mình có thể sử dụng ma thuật.

Ông ta chỉ cần túm lấy một trong những lời nguyền vô hình bay lượn như tín hiệu LAN không dây, bóp méo đôi chút, rồi chuyển hướng nó. Do ông ta đang sử dụng lời nguyền của người khác, nên không có lấy cơ hội nhỏ nhất lần ngược lời nguyền để truy ra ông ta.

Abracadabra.

Gã "phàm nhân” đó vẽ ra một tam giác lộn ngược bằng các kí tự tương tự được sắp xếp đều đặn.

Vòng tròn ma thuật đó đã được biết đến rộng rãi từ thời cổ đại, nhưng ông ta đã tìm được cách diễn giải mới và đưa nó vào hệ thống ma thuật của mình thành công.

Chân danh ông ta đặt cho vòng tròn đảo ngược mang nghĩa như sau: Ta sẽ giáng sét giết ngươi.

Đó là cụm từ vô cùng mỉa mai dành cho Electromaster mạnh nhất.


Phần 16Edit

“Giống quá…”

Nữ hải tặc Luca nói khi giữ Kamijou lại.

“Lời nguyền ăn sâu vào cô ta lúc này có cấu trúc rất giống với A.A.A.! Chắc hẳn là do cùng một người gây nên. Nếu điều tra cái này thì chắc tôi sẽ tìm được câu trả lời. So sánh hai cái và tìm ra các điểm chung có lẽ sẽ giúp tôi tìm hiểu được tất cả về A.A.A. kì quái và phức tạp!!”

“Nhưng…thế thì chuyện gì sẽ xảy đến với Misaka!?”

Câu hỏi đó không được trả lời.

Không, Luca lắc đầu trong khi bám dính lấy cậu.

Phải, đúng là vậy.

Ưu tiên hàng đầu của Luca và Fran là Kamisato Kakeru. Nếu họ phải đặt thiếu niên biến mất ấy lên bàn cân với thứ gì khác, ai cũng biết bên nào sẽ thắng. Vậy nên họ đưa ra lựa chọn của mình. Cho dù cô gái khác có phải thành vật hi sinh đi chăng nữa.

“Đừng h-…!!!!!!”

Cậu quyết định khởi đầu lại tất cả. Dù có đi đường vòng ra sao, cậu cũng không thể để họ sử dụng vật hi sinh làm đá lót đường.

Nhưng rồi Kamijou Touma thấy một việc.

“…”

Quằn quại trên sàn, Misaka Mikoto dùng chút sức lực còn lại để kiểm soát mỗi bàn tay phải co giật điên cuồng. Cô hướng nó về phía Kamijou và quay lòng bàn tay vào cậu.

“…làm gì cả…”

Đôi môi đẫm máu của cô mấp máy.

Đúng ra, nó còn nở thành nụ cười khi cô thì thào.

“Anh nói anh sẽ đánh bại chúng mà. Anh nói chúng là ác tâm vô định hình, nhưng cũng có nói chúng vẫn có thể bị đánh bại cơ mà. Thế thì cứ tiếp tục đi. Cứ việc sử dụng tôi làm đá lót đường rồi đi tiếp đi. Tôi sẽ làm bất cứ việc gì!!”

“Misaka!!”

“Hãy giữ đúng lời hứa.” Giọng của Mikoto nặng hơn chỗ máu cô đã ho ra. "Tôi không phải người duy nhất vướng vào việc này. Anh đã giải thoát cho tôi, nhưng mọi người khác vẫn mắc kẹt trong đó! Ngoài mặt có thể họ đang cười, nhưng chúng chắc đã cắm rễ sâu vào trái tim họ!! Thế nên đánh bại chúng đi. Đánh bại chúng để chứng minh đi! Cho những cô gái đó thấy thứ khiến họ mừng vì được sống trong Thành Phố Học Viện này đi!!”

Kamijou nghĩ cậu không thể làm được.

Không phải cậu không thể bước qua cô mà tiến lên tiếp. Cậu không thể để cảm xúc lấn át mà từ chối và bỏ phí công sức của Mikoto, người đã cắn răng và cố gắng giúp đỡ đến vậy.

Dù cho có dằn vặt bao lâu, cậu cũng không thể vung nắm tay run rẩy của mình xuống.

Mikoto ngước lên nhìn cậu mà mỉm cười dịu dàng trong thế nằm ngửa.

Và với vụ cười đó trên môi, cô một lần nữa mất kiểm soát cơ thể. Cô quằn quại thất thường và không sao ngừng cơn co giật. Chuyện gì đang diễn ra dưới lớp da của cô? Cô giẫy giụa như đã nuốt phải chất độc chết người.

“Tốn bao nhiêu thời gian, Luca…?”

“Tôi đang làm ngay lúc này đây.”

“Khi nào tôi mới có thể cứu được Misaka!? Trả lời tôi đi!!”

“Tôi đang cố hết sức đây!!”

Thời gian trôi qua dường như chậm vô cùng.

Cậu không biết tiến độ của Luca nhắm tịt mắt và lẩm bẩm đã đạt đến đâu. Chính vì không biết mà cậu càng thêm phần sốt ruột. Cơn quằn quại và co giật của Mikoto ngày càng yếu đi, nhưng cậu không nghĩ thế nghĩa là tình trạng của cô đã trở nên ổn định hơn, mà chỉ như sinh lực của cô đang bị rút cạn.

Đã qua bao nhiêu lâu rồi?

Cậu đã khiến răng mòn tới mức nào vì nghiến ken két rồi?

Sau đó vòng tay của Luca ôm quanh người cậu nới lỏng. Cậu coi việc đó như giấy phép tiến lại gần Mikoto, suýt ngã khuỵu lên sàn trên đường tiếp cận, và ấn mạnh lòng bàn tay phải lên bụng đồ bơi thể dục của cô.

Không có phản ứng nào cả.

Cậu thực sự không biết lời nguyền từ bên ngoài đã dừng lại chưa.

Và cậu hẳn biết việc này sẽ ra sao nếu để cho các cô gái đó quyết định. Cậu biết thế, nhưng vẫn để nó xảy ra. Giống như khi Kamisato biến mất vậy. Cậu đã chùn bước trước các tuyên bố đây là lựa chọn tốt nhất để rồi cuối cùng không làm gì cả.

“Khốn kiếp…”

Kamijou rên rỉ khi ôm cơ thể nhỏ nhắn và yếu ớt ấy trong vòng tay.

Không ai làm sai gì cả.

Mọi người đều đã đưa ra lựa chọn tốt nhất, ấy thế mà chuyện này vẫn xảy ra.

“Khốn kiếpppppppppppppppppppppppppppppppppp!!!!!!”


Giữa dòng 2Edit

Thiếu niên ấy đã nhận ra vài bất tiện đáng ngạc nhiên sau khi mất bàn tay phải.

Chẳng hạn như, cậu ta không thể vừa dùng đũa vừa cầm bát cơm. Chưa kể đến việc sử dụng dao, nĩa cùng một lúc. Cậu ta có thể đâm hoặc gắp đồ chỉ với tay trái, nhưng lúc nào cũng để rớt một ít.

(Làm gì với dây quần bơi đây nhỉ? Tháo thì cũng được, cơ mà cột lại bằng một tay chắc khó đây.)

“Nephthyyyys, có nên đốt luôn cái này luôn không?”

“Sao lại không chứ. Coi như đưa về lại trời làm vật cúng thần linh cũng được mà.”

Cậu ta nghe thấy vài tiếng the thé xung quanh.

Cậu đang ở giữa một giao lộ khổng lồ không có lấy một bóng người hay xe cộ qua lại. Rèm, giường, các mảnh vải, cùng nhiều thứ khác được chất thành đống rồi đốt cháy như lửa trại ấn tượng. Cô gái mặc váy áo Trung Hoa mini nhảy nhót vui vẻ còn người phụ nữ quấn băng dường như không quan tâm đến cách ăn mặc của mình, nên Kamisato khó biết phải nhìn vào đâu mặc cho hằng ngày được các cô gái vây quanh. Cậu ta luôn thấy những cặp mông thoáng hiện.

Mặc dù nơi này tách biệt với thế giới bình thường, thế nhưng việc phá đồ lại dễ như không. Kamisato mới đầu tái mết mặt mày vì nghĩ làm vậy sẽ ảnh hưởng ngược lại thế giới ban đầu, nhưng các Ma Thần bảo sẽ không có chuyện đó.

Họ có thể phá hủy, nhưng sẽ không ảnh hưởng gì đến "nơi đó”.

Và vào cuối ngày, mọi dấu vết thiệt hại sẽ được sửa lại đúng nửa đêm. Nhưng thay vì phục hồi như trước lúc bị phá, thế giới được tái tạo dựa theo những thứ "ở đó”. Nói đơn giản, nếu họ cặt một cây ven đường mà nó trồng lại tại nơi khác trong “thế giới đó”, nó sẽ mọc lên tại vị trí khác ấy một khi đến nửa đêm trong "thế giới này”.

Chỉ những Ma Thần ích kỉ ấy, sau khi nghe thấy thế, mới mừng rỡ vì có thể làm bất cứ việc gì mình muốn. Nếu mọi dấu vết biến mất thì họ sẽ có được một thế giới mà những gì họ gây nên sẽ không giữ nguyên. Thế giới này không cho phép sự tích lũy, chìa khóa cho sự tiến bộ của con người. Chưa kể, tất cả đều được dựa vào "thế giới đó", nên họ sẽ thấy được sa mạc hình thành hay kỉ băng hà sắp đến, thế nhưng lại không thể làm được gì để ngăn chặn. Họ chỉ có thể quan sát hủy hoại lan rộng và bị vùi trong đó.

Chất dinh dưỡng từ khoai tây cắt lát cậu đang ăn lúc này rồi sẽ ra sao? Cập nhật có xảy đến nửa đêm vì sửa chữa quét qua bề mặt trái đất theo sự tự quay không? Tuy đầu óc cứ nghĩ mãi về vấn đề này, nhưng cậu ta không cần phải vội. Cậu ta có nhiều thời gian suy nghĩ hơn những gì đã từng đòi hỏi.

“Thử mới thấy cái này cũng khá đấy chứ. Nhồm nhoàm, nhồm nhoàm.”

“Ôi trời. Thế mà cứ tưởng đến cả mấy người cũng sẽ không ăn bàn dù cho nó có bốn chân[7] chứ.”

Các vị thần ghét tạo ra thay đổi tỏ ra hoàn toàn vô tư. Nếu họ được giao nhiệm vụ xếp đá vĩnh viễn ở Sai no Kawara[8], có khi lũ ác quỷ hành hạ xuất hiện để cản trở sẽ cầu xin hãy chấm dứt việc đó.

“Quyết định chưa?” Ma Thần Nương Nương hỏi.

“Không trở về 'nơi đó' được thì còn lựa chọn nào nữa đâu.”

“Ồ? Vậy ngươi muốn chết à?”

“…”

Cô ta nói năng đơn giản như không. Cô ta nói về vấn đề sống chết cứ như nói về dân làng trong trò RPG.

“Nhưng…?”

Mặc dù mặc váy ngắn, Nương Nương tái nhợt vẫn đứng trên một chân, ưỡn ngược ra sau và duỗi chân kia hướng lên trời giống như đang bắt chước tư thế ba-lê, nhấn mạnh nguy hiểm bộ ngực và đôi chân mảnh dẻ của cô ta. Thần linh ai nấy cũng rộng lượng, nên sau khi xả cơn giận xong, cô ta không quan tâm đối phương là bạn hay thù.

“Trở về thế giới ban đầu thật sự khó khăn đến vậy sao?”

“Nghĩ lại mới nhớ, ngươi đã triệu hồi tay trái của Nuada từ hư không. Nhớ là bọn ta đâu có ban tặng năng lực đó đâu nhỉ. Mà chắc nếu có World Rejecter thì sẽ làm được.”

Kamisato thở dài và xoay nĩa trong tay trái.

Cậu nhận ra số nĩa đã tăng gấp đôi, gấp ba không biết từ lúc nào.

“Là thần mà mấy người kém tinh ý quá đó. Chỉ vì ai đó có sức mạnh bất thường vượt xa hiểu biết của nhân loại đâu phải nghĩa là người đó lúc nào cũng sử dụng nó.”

“Ơ, thế ra là mánh khóe à?”

“Tôi đang báo thù, nên nếu giết các người ngay thì e là tôi sẽ không thỏa mãn được. Tôi đã cố tìm hiểu để có thể tận hưởng càng lâu càng tốt. Chưa kể vì là học sinh trung học bình thường, nên tôi cũng hứng thú với cách giấu vũ khí phòng thân nữa.”

Cậu ta dĩ nhiên giữ bí mật việc mình từng nghĩ rút dao hay súng từ ống tay áo giống sát thủ trong phim thì sẽ rất ngầu. Kiểu người ngồi trong lớp nghĩ ngợi mình sẽ làm gì nếu khủng bố tấn công trường hay tưởng tượng những điều như thế. Song, người đó có thực sự xuống thư viện và giở sách ảo thuật được đề xuất bởi cô gái văn chương và làm vườn Claire hay không thì lại là chuyện khác.

Thế nhưng Nương Nương không bình thường, cũng không phải là học sinh trung học, nên cô ta không giấu gì dưới ống tay áo, mà thay thế toàn bộ mười ngón tay bằng Bảo Bối. Cô ta che miệng bằng ống tay áo rộng thùng thình và mỉm cười.

"Ta hiểu cảm giác của ngươi. Ma Thần bọn ta cũng giống thế mà. Nếu nghĩ kĩ, truyền thuyết thường là về phong cách hơn là chức năng mà, đúng không? Nếu được các vị thần giúp ngay thì người ta sẽ chẳng gặp rắc rối gì, mà coi như cố gắng hết sức để vượt qua tất cả bằng chính sức mình rồi.”

“Đừng có hành động như tôi giống mấy người giùm đi.”

“Thế thì một điều nữa.”

Nương Nương nở nụ cười cay nghiệt rõ ràng khi uốn cong cơ thể mềm mại của mình. Không rõ cô ta giữ thăng bằng thế nào, nhưng cô ta hình thành một cây cầu hoàn hảo mà không chống tay lên mặt đất và rồi nhìn sang cậu với cái đầu lộn ngược.

“Ngươi nghĩ câu chuyện của ngươi giờ đã kết thúc rồi à?”

“?”

“Ngươi chẳng vui gì cả, nên bọn ta sẽ giúp ngươi trở về thế giới ban đầu. Tính nói dù có thành công hay thất bại ngươi cũng không quan tâm à? Câu chuyện của ngươi đã kết thúc sau khi quyết định dũng cảm đưa ngươi đến đây, nên có hề gì ở đây cũng không quan trọng à?”

Cậu ta không có nghĩa vụ đáp trả, nhưng vẻ mặt thôi cũng đủ làm câu trả lời rồi.

Cậu ta không cắn người. Cậu ta không nhìn mặt Ma Thần ấy, lựa chọn từ ngữ, và cố gắng xác định sự thật của những gì cô ta đang nói. Cậu ta đáng ra phải hoảng hốt, bối rối và ngượng ngùng. Dù cho đây là muối của kẻ địch gửi đến thì cậu đáng lí cũng nên ngập ngừng lè lưỡi bất chấp khả năng trúng độc mới phải.

Nhưng cậu ta không làm vậy.

Cậu ta chọn không làm vậy.

“Kể cả có chết đi, người ta cũng để lại gì đó.” Nương Nương nói với giọng điệu biết tuốt. “Một vị thần bị quên lãng như ta có thể không còn mối liên hệ nào nữa, nhưng ngươi thì lại quá mới tồn tại gần đây. Thế giới quá mới mẻ với ngươi. Thế nên mọi chuyện có thể đang chuyển biến hơi chúttttt tệ đi ở 'thế giới đó' đấy.”

“…Ý cô là sao?”

“Nói thế này đi.”

Ả Thi Giải Tiên cười khẩy khi thế bắc cầu khoe các đường cong quyến rũ của cô qua lỗ ở ngực váy áo, các đường xẻ ở hông, cùng các bộ phận cơ thể còn lại.

Cô ta là người đã tước bỏ mạng sống của mình để rủ sạch bụi bẩn trần tục và trở thành Tiên.

Những người như vậy là Tiên đích thực, nhưng đôi khi cũng đáng sợ như các quái vật ma cà rồng.

Hoặc có lẽ vẻ đẹp của cơ thể cô ta giống như thực phẩm được làm sao cho có vẻ ngoài và vị hệt thịt người hay bức tranh ma vẽ từ máu thật. Đó như sự mê hoặc cấm đoán mách bảo con người không được nhìn hay làm, nhưng sự hiếu kì méo mó lại đưa đường chỉ lối vượt qua lằn ranh cuối cùng ấy.

“Ngươi nghĩ ngươi không hề để lại thứ gì, nhưng chuyện ở đó có khi đang thành mớ hỗn độn đấy. Tăng Thống bề ngoài thì trông giống ông già, nhưng thực chất lại là thuộc lớp trẻ trong bọn ta. Nephthys và ta mất chừng bốn ngàn năm mới đạt được danh hiệu thần bị quên lãng không gây ra sóng gió nào. Bọn ta đã sống qua Tứ Đại Văn Minh[9] mới đạt được như vậy. Còn ngươi thì chưa sống đến hai thập kỉ, nên thật lòng ta không nghĩ ngươi có thể rời bỏ thế giới mà không gây rắc rối nào cho ai đâu.”

“Cô đang nói gì vậy…?”

Câu nói đó có ngụ ý rõ ràng. Không, dựa vào thân phận của cô ta thì có lẽ nên gọi đó là thông điệp thần linh.

Và nếu hành động của cậu ta ảnh hưởng đến các cô gái theo cách nào đó, cậu không thể cứ ngó lơ được.

Nhưng cậu ta chưa kịp hỏi chi tiết thì một việc khác xảy ra.

Bắt đầu từ mái tóc bạch kim dài và nước da nâu. Ma Thần Nephthys, với cơ thể quấn băng quyến rũ đến mức khó lòng gọi là lành mạnh, nói bằng giọng phần nào cẩn trọng.

“Nương Nương.”

“Gì thế?”

“Họ tới kìa.”

Hai người đó là Ma Thần thật sự. Ai trong dòng thời gian cô lập này khiến họ lo ngại được?

Kamisato suy nghĩ một hồi và chỉ đoán ra được một câu trả lời.

Thế giới rung chuyển. Đó là người đàn ông một tay với thân trần mang đầy hình xăm.

Ông là Ma Thần Nuada.

Ông là vua của các vị thần trong truyền thuyết Celt.

Ông đã bị đuổi khỏi ngai sau khi mất cánh tay, nhưng nhờ giúp đỡ của thần trị thương, ông đã quay lại giành ngai.

Và sau thành công ấy, ông đã chặt cánh tay của mình để thử lòng can đảm. Rồi ông ta đã bò lên lại từ đó, vượt qua khó khăn gian khổ để trở thành vua của vạn vật.

“Bắt đầu được chưa?”

“Sao lại nói bằng tiếng Nhật thế, Nuada-chaaan? …Tính dọa Kamisato Kakeru sao???”

“Tôi muốn bắt đầu vòng hai.”

Ông ta không chớp mắt lấy một cái trước trò khiêu khích rẻ tiền của cô ta.

Bầu không khí quanh Tiên váy áo Trung Hoa mini cũng thay đổi. Bằng việc không mỉm cười, Nuada đã mặc kệ lằn ranh cuối cùng. Ông ta đã tự mình tiễn chuyến tàu cuối đi.

Giờ thì không tài nào xuống được nữa.

“Nhưng sao ông lại làm thế?”

“Xúc xắc đã được thả rồi.”

Ông ta chỉ nói mỗi câu đó.

Ông còn nói cả ý nghĩa của kết quả đó. Ông nói giống như sẽ xé đứt tay chân ai đó và moi ruột người đó ra chỉ vì lịch hôm nay là thế.

“Thần linh thật thiếu kiên nhẫn quá,” Nương Nương nói.

“Ủa thế à? Thấy ít nhất vẫn tìm được lí do cho hành động thì chúng tôi vẫn đủ lí trí đấy chứ.”

Khi nghe câu trả lời đó, Kamisato đưa mắt nhìn quanh.

Còn nhiều người nữa.

Họ đứng trên mái nhà, ở dưới gầm xe, và hòa vào bóng tối trong các con hẻm. Cậu ta chỉ là một con người mất bàn tay phải, nhưng vẫn có thể cảm nhận được bao ánh mắt tập trung vào họ từ khắp mọi phía.

Đúng thật là rất nhiều Ma Thần có lẽ muốn thong thả từ từ bóp nát người Kamisato Kakeru. Nương Nương từng nói không ai trong họ giữ mối ác cảm, song đó chỉ là ý kiến cá nhân. Qua những gì đã xảy ra thì dễ dàng có vài vị thần muốn báo thù…à không, muốn trừng phạt con người xấc xược.

“Thế thì sao ông đợi đến giờ mới thả xúc xắc?” Nephthys bực bội hỏi.

“Nếu phải nói thì…” Vị thần chiến tranh cong môi, đưa khái niệm tàn bạo vào thế giới này. “Bởi vì chúng tôi không thể lấy đi gì từ hắn trừ khi tặng đồ cho hắn trước. Mới nãy cũng có chọc hắn rồi, nhưng hắn không phản ứng mấy. Nương Nương, Nephthys. Xét về việc đó thì hai người làm tốt lắm. Đây thật sự là nơi các nữ thần tỏa sáng đấy. Giờ bao da có vẻ đã đầy thứ để đánh đập được rồi.”

“Hà.”

Nương Nương thở dài khi nhìn sang Nephthys thay vì Nuada và những Ma Thần khác.

“Chúng ta nên làm gì đây?”

“Ừm, tôi là nữ thần gắn liền với người phụ nữ khóc thương tại các lễ tang. Chà đạp hành động chối bỏ cái chết làm tôi bựựựực lắm đó.”

“Không, không. Tôi đâu có nói gì đến mức đó.”

“Chắc thế. Không thì…”

Đương lúc Nuada nhíu mày, hai nữ thần chắp lòng bàn tay của mình vào tay người kia, ép má vào nhau, mỉm cười và nói đồng thanh.

“Không gì làm thần linh phấn khích hơn nắm giữ vận mệnh một con người nhỏ nhoi trong tay đâu☆”

“Không gì làm thần linh phấn khích hơn nắm giữ vận mệnh một con người nhỏ nhoi trong tay đâu☆”

Một vụ nổ khổng lồ nối theo sau.

Trước khi sóng xung kích cùng màn bụi giãn nở kịp đến chỗ Kamisato, Nephthys quấn băng ôm hai tay quanh người cậu ta và nhảy lùi về sau. Nương Nương mỉm cười, cũng nhảy lùi lại, làm đáy váy áo Trung Hoa mini phất cao nguy hiểm.

“Ha ha haaa!! Nếu đã bắt đầu thì bọn tôi đành phải theo thôi! Ngươi cũng nghiến chặt răng đi, Kamisato Kakeru!”

“Ớ? Ớ? Gì-…?”

“Họ tới kìa!! Các Ma Thần thật sự đang nhắm vào ngươi đấy!!”

Cô ta vừa tuyên bố sự thích thú của mình về địa ngục chiến đấu bất tận này trong một thế giới trống rỗng xong, thứ gì đó cắt xuyên màn bụi.

Một khối lập phương khổng lồ bay vụt ra. Nó quá rộng với con đường vắng, phá nát chân các tòa nhà xung quanh trên đường lăn tới. Kamisato chỉ kịp kết nối nó với việc từng được đề cập trước đó.

“Xúc xắc đã…được thả ư…?”

Thi Giải Tiên mặc váy áo Trung Hoa mini cách tân đáp trả bằng cách dùng những ngón tay bên phải vấu vào da gần cổ tay trái.

Không, đó là một sợi dây. Và khi cô ta giật nó lên, tiếng ồn tựa động cơ phát ra từ cơ thể cô ta.

Cả thảy năm cưa xích quay nhanh lòi ra từ ống tay áo rộng thùng thình của cô ta. Cô ta sử dụng những vũ khí ấy nguy hiểm đến nỗi khó lòng nghĩ đó là phần kéo dài ra từ móng tay để tàn nhẫn chém con xúc xắc khổng lồ đang tính đè bẹp Kamisato khi rơi xuống đường.

Và giây lát sau…

“Kh?”

Một giọng bất thường thoát ra từ cổ họng Kamisato, người đang được Nephthys ôm.

Khối lập phương vỡ ra, nhưng không phải chỉ vì sức mạnh của Nương Nương. Một khối vật thể lớn đến mức đủ làm các tòa nhà đổ sập giờ vỡ nát thành đống mảnh vỡ chừng vài milimet trút xuống như tuyết lở. Nhưng cậu ta vẫn chưa thở phào được. Tất nhiên cậu ta chưa thể làm vậy được rồi. Trước mặt cậu ta giờ là bản chất thật của thứ đang tiến lại gần: côn trùng.

Những con bọ trắng tựa sâu non không có nanh hay chân.

Hàng tỉ hay thậm chí hàng ngàn tỉ con đã hình thành nên con xúc xắc chơi đùa với mạng người ấy ư?

“Ni hi hi!!”

Nương Nương không lo lắng. Lửa bọc lấy những cưa xích, liền sau đó cô ta quét chúng tới trước, thiêu đốt không khí và quét sạch mọi thứ trong ngọn lửa bùng nổ. Cú vung tay đó của cô ta cày nát cả khu vực giống như hậu quả của một vụ cháy rừng.

Biển côn trùng bị đốt sạch bởi ngọn lửa dữ dội.

“Darbh-Daol. Đó là lũ bọ đó chui vào khe giữa cánh tay bạc và vết thương bả vai để hút sinh lực của ông ta sao!?”

“Lũ bọ đó thèm khát thần thể. Cán cân của tôi không dịu dàng đến mức bỏ qua việc như thế. Nếu không ăn được món của mình thì chúng sẽ xử lí thứ tương đương.”

Những ngón tay kim loại phát ra tiếng búng.

“Bỏ cuộc đi. Ngươi không thoát khỏi nơi này được đâu. Một tên tội đồ bẩn thỉu như ngươi đáng ra phải biết rõ hơn ai khác chứ. Dù chuyện gì có xảy ra 'bên đó' đi nữa, ngươi cũng chẳng làm gì được. …Ừm, chắc chủ nhân mới của bàn tay phải đó chắc sẽ gửi vài cô gái của cô sang đây cũng nên.”

“…———”

Cảm giác nóng rát nhẹ đằng sau gáy kích ứng linh hồn của Kamisato.

Rồi màn bụi lại bị xóa tan khi một chiếc đĩa lớn hơn sân vận động vừa xoay vừa bắn dọc lên trời. Đây cũng như tung đồng xu, song nếu trọng lực kéo nó xuống trái đất từ hơn một ngàn mét trên trời, cả một quận có thể sẽ trở thành miệng núi lửa. Và rồi cậu nghe thấy nhiều âm thanh từ phía trên đầu. Mối hiểm họa này không khác gì một MIRV[10] phân tách giữa không trung để thả vô số đầu đạn.

Nhưng Nương Nương cười bạo tợn khi sự hủy diệt tiến lại gần từ trên đầu.

“Giờ thì vui rồi đây…”

Âm thanh kì lạ phát ra khi váy áo Trung Hoa mini của cô ta lật lên, nguy hiểm để lộ đôi chân trần.

Kiếm, giáo, rìu phóng ra từ ống tay áo rộng thùng thình còn lại của cô ta giống như dụng cụ viết lòi ra từ hộp bút.

“Chúng ta có thể dùng toàn lực mà không cần phải lo lắng về thế giới!! Trong thế giới cô lập này, chúng ta không cần lo sẽ ảnh hưởng đến ai khác!! Thật là vui quá đi!! Ực!!”

Ngọn lửa bùng nổ của những cưa xích cháy hừng hực và nhát chém của vô số vũ khí truyền thống chớp mắt một cái đã che kín bầu trời. Cơn mưa đồng xu tựa tiểu hành tinh bị chặn giữa đường rơi xuống đất. Chúng mất đi hình dạng, phân thành vô số con côn trùng, để rồi bị thiêu cháy dễ dàng trong hình dạng thật đó.

Trong khi đó, Kamisato nghe thấy tiếng tựa lá cây xào xạc trong cơn gió dữ. Đây có vẻ là những quân bài hình thành từ một lượng lớn côn trùng. Từ cái này đến cái khác, những máy chém khổng lồ có thể cắt xuyên qua tòa nhà xuất hiện trong màn bụi.

Nương Nương bĩu môi và bày tỏ ý kiến của mình.

“Tên chết tiệt đó. Hắn toàn sử dụng những công cụ không xuất hiện trong truyền thuyết của mình. Hắn tính giết ngươi như trò cá cược thật luôn đấy. Cơ mà, thế nghĩa là sống sót sau mớ việc này không khác gì vận may cực cao.”

“Tưởng thần không chơi xúc xắc.”

“Ai nói thế chứ? Đừng có nói đám khoa học gia đấy. Mấy lời vớ vẩn như thế của chúng làm thần linh bọn ta khó chịu lắm,” Nephthys nhận xét bình tĩnh khi ôm Kamisato. “Thêm nữa kìa.”

“Tôi biết rồi!!”

Nương Nương nói với giọng vui vẻ, nhưng Kamisato không khỏi kinh ngạc.

Sau lớp lớp tòa nhà, cậu nhìn thấy một thứ ở tận cùng thế giới trong tầm mắt mình. Đó là màu trắng. Cả mặt đất được phủ trong một màu trắng xóa từ trái sang phải. Cảnh tượng đó trông giống như một trận bão cát đang nuốt chửng cả thành phố, nhưng thực chất lại không phải thế. Cơn bão này êm dịu và ít độc hơn nhiều đối với con người. Mùi hương tỏa ra đâm chích tín hiệu cảnh báo vào da họ.

“Chẳng lẽ là Proserpina ư? Khi cô ta bị đưa xuống địa ngục, mẹ cô ta, nữ thần hoa, tức giận lắm mà. Nhớ không lầm thì bà ấy đã nguyền rủa thế giới để mùa xuân sẽ không bao giờ tới chừng nào bà ấy chưa lấy lại được con gái.”

“Thiên phạt kiểu đó cũng tương tự vụ thần Amaterasu của quốc gia này nhỉ.”

“Vậy, đó là gì?” Kamisato hỏi.

Cô gái váy áo Trung Hoa mini bọc trong vũ khí nhún vai trên đường chạy.

“Đó là thiên phạt che khuất mặt trời và khiến cả thế giới chìm trong băng tuyết -60 độ. Chắc gọi đó là ma thuật kỉ băng hà phi tự nhiên quy mô hành tinh cũng được đấy.”

Họ gần như thản nhiên gây ra tai họa đạt đến cấp độ quét sạch mạng sống cả nhân loại.

Kamisato nãy giờ hờ hững mặc kệ mọi việc, nhưng giờ đây cả cậu ta cũng thấy lồng ngực mình thắt lại.

“Chúng ta phải làm gì đây?”

“Sao ngươi nghĩ bọn ta chạy lòng vòng nãy giờ chứ?”

Cô gái vô tư đến mức như sắp huýt sáo, nhưng nếu bóng tối trắng đe dọa bao trùm mọi tấc đất của Thành Phố Học Viện tương tự bồ hóng và khói của cuộc chiến tranh hạt nhân tổng lực, không đâu trên hành tinh này an toàn được. Các Ma Thần có thể sống sót trong nhiệt độ giá lạnh giết chết khủng long, nhưng không may cơ thể con người lại không mạnh mẽ đến thế.

Nhưng các Ma Thần lại đang suy nghĩ khắc hẳn.

Nương Nương váy áo Trung Hoa mini nói với giọng khó chịu.

“Kamisato-chan nè. Có nhớ chính xác sao ngươi lại tới 'đây' không?”

“Ừm…tôi phải bảo vệ mọi người khỏi 'bảo hiểm' của Kihara Yuiitsu, nên đã xóa sổ đống tên lửa đẩy-…”

Cậu ta nói nhỏ dần trong lúc được Nephthys ôm quanh người.

Cậu ta có linh cảm xấu về việc này.

“Không lẽ…”

“Neeephthyyys. Giúp tôi cái coi.”

“Được thôi. Giúp bằng cái ngáp chảy nước mắt nhé.”

Rồi nỗi sợ của cậu ta được xác nhận bằng điều tồi tệ nhất.

Cậu ta thấy Tòa Nhà Không Cửa. Cậu ta không biết cách thức ra làm sao, nhưng hai Ma Thần bình thản đặt chân lên mặt bên tòa nhà và đứng song song với mặt đất mà không quan tâm gì đến trọng lực.

“Ò, mà không phải tên nhóc này đã phá hủy đống tên lửa đẩy rồi à?”

“Chỉ cần tìm cái gì thay thế chúng là được, đúng không?”

Những món đồ trong ống tay áo rộng thùng thình của Nương Nương bùng nổ. Cô ta phóng lửa với lực khủng khiếp, nhằm vào mặt đất cho đến khi Tòa Nhà Không Cửa thoát khỏi ràng buộc của trọng lực và cất cánh bay lên.

Nó phóng đi.

Mặt đất bên dưới bị tàn phá bởi những lá bài khổng lồ đùa giỡn với cái chết và bóng tối trắng xóa của kỉ băng hà, nhưng ba người họ đã thoát khỏi hành tinh tràn ngập hủy diệt khắp 360 độ.

“Kh.”

Kamisato bất giác níu lấy Nephthys bằng tay trái, nhưng…

“Ahn. Ôi trời. Đối xử với một vị thần thế mà được à?”

“Mấy miếng băng đó tuột ra đâu phải chỉ vì tôi đâu.”

Cậu ta không biết vận tốc của họ đã đạt đến Mach bao nhiêu. Cậu ta cũng không biết nhiệt độ hay áp suất không khí lúc này là bao nhiêu. Các Ma Thần dường như đã lo liệu mọi chi tiết đó. Kamisato bám víu hông tên lửa khổng lồ tiếp tục chống chọi với trọng lực trái đất. Cậu ta có thể hít thở, cậu ta có thể mở mắt, ma sát không khí không thiêu cháy cậu ta, và lực G quán tính khổng lồ không ép nát cơ thể. Cậu ta chỉ cảm giác như mình đang ngồi trên xe đạp.

“Buồn cười là, bọn ta chắc không hỗ trợ được ngươi như thế này nếu ngươi vẫn còn World Rejecter,” Nephthys Băng Gạc vừa nói vừa giữ mái tóc bạch kim của mình trước gió. “Mất mát không phải lúc nào cũng là một bước lùi. Chính vì mất cánh tay mà Nuada mới có một cuộc đời bi tráng và đầy biến động, để rồi cuối cùng đạt được sức mạnh mới.”

“…”

Kamisato tính nói gì đó, nhưng rồi Nương Nương chen ngang với vẻ phấn khích.

“Oa, Oa! Nephthys, nhìn thẳng lên đi!! A ha ha!! Có một tên đại ngốc đang ở trên đấy kìa!!”

Kamisato tỏ vẻ nghi ngờ trước quả tên lửa. Cậu ta nhận ra họ sẽ bị ném ra ngoài không gian một khi rời bầu khí quyển.

Cậu ta thấy một vì sao lấp lánh.

Không, cậu ta đã quá ngây thơ.

Đánh nhau với các Ma Thần sẽ không cho cậu ta lấy một giây an toàn.

Một ngọn giáo ánh sáng giáng từ trên trời xuống dưới đất.

Nó bay vụt qua quả tên lửa tính rời hành tinh. Tòa Nhà Không Cửa có thể trụ vững trước vũ khí hạt nhân, song nó có thể vỡ tan thành từng mảnh nếu bị trúng ngọn giáo ấy.

“Chưa thư giãn được đâu, Nương Nương. Đó mới là bắn thử để xác định đường cơ sở thôi. Tính toán biên độ sai số xong rồi là cái tiếp theo sẽ tới đấy.”

“Đừng loooo☆ Cứ để vị thần này xử lí cho.”

Với ngọn lửa hừng hực bùng nổ từ ống tay áo rộng thùng thình, cô gái váy áo Trung Hoa mini vung những tên lửa đẩy xoay vòng vòng thản nhiên như bông cổ động của hoạt náo viên.

Quỹ đạo trái hỏa tiễn uốn éo như sinh vật sống. Nhiều ánh lấp lánh lóe lên trên trời và liên tiếp nhiều cột sáng giáng xuống trái đất, nhưng không cái nào trúng mục tiêu. Họ đều tránh được trong gang tấc.

Nephthys thở dài và lên tiếng hỏi.

“Cô nghĩ ai bay lượn vui vẻ ngoài quỹ đạo?”

“Một vị thần mặt trời, vị thần sáng tạo ngọn lửa, vị thần có đủ sức mạnh tạo ra thế giới nhưng lại sử dụng tất cả để tàn nhẫn lan rộng cái chết, và vị thần không muốn gì ngoài hiến tế Kamisato Kakeru! A ha ha! Dĩ nhiên là Tezcatlipoca rồi!!”

“…Tch. Hiến tế bắt buộc chẳng hợp với tôi mấy.”

“Ừ. Tập hợp đám người phải im lặng chịu bị chôn trong mộ pharaoh thì nghĩ thế là đúng rồi. Tôi là Dị Tiên tự nguyện tước bỏ mạng sống của mình, nên vấn đề cái chết con người thì tôi trung lập. ”

Nương Nương cười vang, đáy váy áo Trung Hoa mini của cô ta lơ lửng trong trạng thái không trọng lực.

Kamisato vừa nhìn trở xuống thì cổ họng cậu ta liền trở nên khô khốc.

Hành tinh xanh đã đóng băng trắng xóa, không còn ranh giới giữa đất và biển. Và khi những ngọn giáo trời rơi xuống, chúng tạo ra các vụ nổ hình vòm. Dựa trên quy mô, những vụ nổ ấy hẳn không chỉ nuốt chửng mỗi Thành Phố Học Viện mà là cả quốc gia. Cậu ta đang thấy địa lí của trái đất thay đổi. Nếu đây không phải là dòng thời gian cô lập bởi World Rejecter, những cuộc tấn công này chắc đã quét sạch nhân loại vài lần rồi.

Không, nghĩ thế là không chính xác.

Nếu cả "thế giới” đúng là sân khấu của họ, vậy thì có lẽ thế này vẫn còn may vì thiệt hại từ cuộc đụng độ giữa các vị thần chỉ giới hạn trong một hành tinh.

Kamisato Kakeru choáng váng trước quy mô không tưởng của cuộc chiến.

“…Chúng ta phải làm sao đây?”

“Ngươi nghĩ bọn ta vội vậy để làm gì chứ?☆”

Chương 3: Hoặc thế cô chiến thắng tập thể – Engage_U.F.O.Edit

Phần 1Edit

Đồng hồ điểm đúng nửa đêm. Ngày vừa mới thay đổi.

Ấy thế, trong trang phục tang lễ với những đường xẻ mê hoặc, Maya còn không tính đến rời Sphere bung mở tựa đóa hoa sen. Cô ta vẫn tiếp tục cuộc chiến thông tin trường kì cùng hai cộng sự: những que rau củ và một li sinh tố chất lượng cao làm từ đào, sữa, 100% mật ong keo, chiết xuất vani, và không chất phụ gia nhân tạo nào.

Ma không đi ngủ.

Ngủ là hoạt động quan trọng trong việc tổ chức kí ức và tối quan trọng trong việc bảo dưỡng não bộ, song điều đó không có ý nghĩa gì với người không dựa vào cơ thể vật lí như Maya. Cũng có khi, những linh hồn báo thù trong hầu hết các câu chuyện ma quá chăm chăm vào một việc duy nhất bởi vì họ không thể thực hiện việc bảo dưỡng ấy.

Cô ta đang ở trong nơi trú ẩn mang tên Học Viện thuộc một trường đại học ở Quận 7.

Cô ta sẽ làm mọi việc vì Kamisato Kakeru. Cho dù có phải tuân lệnh kẻ như Kihara Yuiitsu.

“Hm, hm, hm, hmmm.”

Cô ta ngâm nga khẽ khàng trong khi khom người tới trước. Cô ta rút một miếng ớt paprika vàng cắt thon dài từ những que rau củ đủ sắc màu trong chiếc tách thủy tinh.

Để truy lùng Kamijou Touma và Karasuma Fran, cô ta lan truyền thông tin sai lệch quy mô lớn từ nhiều trạm khu vực của mình, khiến rắc rối xảy ra khắp Thành Phố Học Viện. Nếu hai người đó vướng vào rắc rối, họ thể nào cũng phải dùng vài phương pháp đặc biệt để thoát thân, và chỉ cần vạch dấu vết từ đó, cô ta sẽ tìm ra được vị trí của họ. Kiểu chiến tranh thông tin này là chuyên môn của cô ta, nhưng trong lúc tiếp xúc với Sphere, cô ta đã trở nên phát cuồng bất chấp hiệu quả và hợp lí.

Những hạt giống cô ta gieo trồng không phải lúc nào cũng trổ bông đúng như ý cô ta.

Tin đồn sẽ biến dạng từng chút một trên đường lan truyền từ người này sang người kia. Và một khi vượt qua điểm nhất định, chúng sẽ trở thành thứ hoàn toàn khác tựa như đang trải qua một sự đột biến.

Maya có một mục tiêu cụ thể, nên cô ta không muốn sự thay đổi lộn xộn, vô kiểm soát như thế xảy ra. Khi thay đổi vượt quá phạm vi chấp nhận được, cô ta sẽ bơm thông tin mới để đưa nó trở lại đúng đường. Song đó không phải là viết lại toàn bộ dữ liệu, mà giống đưa những loại thức ăn khác nhau cho một con amip cái gì cũng ngốn để xem nó sẽ phát triển ra sao.

Cô ta cảm giác như mình đang nuôi lớn một đứa trẻ.

Là một vong linh không cơ thể, cô ta có lẽ coi đây giống như vật thay thế, nhưng cô ta không đi sâu vào tự phân tích đến mức đó. Cô ta vẫn là một vong linh. Kí ức về cái chết của cô ta đang ngủ sâu đâu đó bên trong và cô ta biết mình không được mở nó ra.

Hiện tại, có ba tin đồn chính quanh đi quẩn lại trong mạng lưới cấp thành phố hình thành từ Sphere của các nơi trú ẩn.

Một là, sóng nhiệt được gây ra bởi vi sóng mạnh gửi xuống từ trạm không gian cá nhân của Karasuma Fran, và việc đó có mối liên hệ mật thiết với lũ Element đã tấn công Thành Phố Học Viện.

Hai là, sóng nhiệt được gây ra bởi gió mặt trời bất thường sinh từ xáo trộn lớn trong hoạt động mặt trời. Sự hạ nhiệt từ 55 độ xuống đến độ âm sẽ không dừng lại và kỉ băng hà sẽ sớm xảy ra.

Và ba là, sóng nhiệt với Element chưa từng thật sự tồn tại. Tất cả là dự án thực tế ảo quy mô lớn của các lãnh đạo Thành Phố Học Viện.

“Chúng ta có gì đây…?”

Maya tập trung vào tin đồn cuối cùng đó, lắc mái tóc đen dài của mình và chơi với que củ cải đỏ giữa đôi môi giống như điếu thuốc hay bánh que phủ sô cô la.

Tất nhiên còn vô số chủ đề thảo luận nhỏ hơn khác, nhưng những cái ấy sẽ tự vỡ tung như bong bóng xà phòng. Chỉ giả thuyết mới còn luẩn quẩn như bong bóng cực kì dai dẳng.

Tuy không lớn gì mấy, nhưng nó sẽ không tự vỡ tung rồi tan biến.

Sự tồn tại của ngọn than hồng đó khiến người ta bất an, giống như một tàn thuốc vứt vào rừng núi khô héo giữa mùa đông.

(Kênh đối lập đa trạm ư? Có phải Fran không? Cơ mà cô ta không bôi tro để bên bọn mình thành kẻ xấu thì lạ quá…)

Cô ta rút một que cà rốt từ tách, trong đầu nghĩ đến cô gái ăng-ten tai thỏ, và cắn miếng cà rốt bằng răng cửa của mình.

Cô ta hiểu sao tin đồn này có thể lan truyền dễ dàng đến thế.

Đầu tiên, nếu mọi thứ đều là thực tế ảo, mọi người có thể thôi lo lắng về bao thiệt hại trước đó. Thay vì lo việc hồi phục, chỉ cần có thể thức giấc là họ sẽ trở về được cuộc sống bình thường, cho nên nó mới là ý tưởng cuốn hút.

Thứ hai, giả thuyết đó thuyết phục do sống sót trong sóng nhiệt và đối đầu với lũ Element mô phỏng theo động vật ngụy trang giống như trò chơi điện tử.

Và cuối cùng, Thành Phố Học Viện có quá nhiều bí ẩn. Không ai biết được họ có công nghệ thực tiễn cho thực tế ảo không, nhưng bầu không khí chung của mọi người là “thành phố này có thể làm được việc đó” hay “biết ngay họ cố làm thế mà”. Thêm vào đó, hầu hết trai gái lứa thanh thiếu niên đều đã gặp tai họa, nên họ muốn tìm kẻ xấu rõ ràng để đổ tội. Nói cách khác, mọi trách nhiệm đều được đổ lên người lớn. Họ có thể muốn hét lên rằng đây đều là do dự án kì lạ nào đó và giơ nắm đấm lên để cho người ta thấy họ chưa thua.

Và lan truyền tin đồn này sẽ đem lại lợi ích gì?

Cụ thể hơn, việc đó có lợi gì cho Karasuma Fran?

“…Ồồồ, ra thế.”

Đương nhiên, mọi người sẽ thôi đấu tranh nếu họ thật sự tin tất cả đều là ảo. Họ chỉ cần đợi cho đến khi thức giấc, vì thế không cần đặt bản thân vào trải nghiệm khó khăn nào. Họ có thể sẽ chết đói nếu cứ để thế một, hai tuần, song Useful Spider đang đi lại khắp bên ngoài. Dự án 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự của đám người đó đang được tiến hành. Gần một ngày đã trôi qua, nên cơ sở hạ tầng thiết yếu như điện, khí đốt, nước sẽ phục hồi như cũ trong chừng 24 giờ nữa. Các học sinh có thể sống sót đến lúc đó mà không ăn uống gì.

Việc này sẽ làm các cuộc bạo loạn cùng lúc xảy ra trên khắp thành phố bởi các tin đồn vô căn cứ dừng lại.

Nếu đó là ưu tiên hàng đầu của Fran thì nó đã có hiệu quả.

Và “tất cả đều là ảo” khá dễ dàng thích ứng. Maya có thể nghĩ ra đủ câu chuyện thông minh, nhưng tất cả sẽ bị nuốt chửng bởi một câu duy nhất: "Nhưng tất cả là ảo thôi mà, đúng không?” Và vì không ai biết được cấp độ thật sự của công nghệ Thành Phố Học Viện, rất khó mà tìm được bằng chứng khẳng định tranh cãi đó.

(Lỗ hổng lớn nhất là cô ta dựa dẫm vào đám người lạ trong Useful Spider để giữ mạng mọi người. Cô ta không sợ bên mình sẽ tấn công Useful Spider và cản trở phục hồi cho đến khi nhóm lãnh cảm chết đói sao?)

Họ có thể làm thế, song họ lại không làm vậy. Và ngoài rủi ro chết đói, có thể những con người tuyệt vọng sẽ gây ra bạo loạn còn lớn hơn một khi tin đây là thế giới ảo mà họ có thể làm bất cứ việc gì tùy thích. Dù Fran có đứng sau tin đồn này hay không, giả thuyết thực tế ảo sẽ không dễ xóa bỏ được nếu nó biến đổi theo chiều hướng tiêu cực. Đây có thể là một cơ hội tốt để xua nhóm đó ra khỏi nơi trú ẩn.

(Mình không muốn để mặc đám Salome ở với ả bạo chúa ấy. Thôi thì chắc nên kiểm tra trước khi quyết định vậy.)

Cô ta có thể xem tin đồn mình đã tạo ra rồi lan truyền, ngoài ra cũng thấy được những tin đồn khác có thể có hoặc có thể không có ý thù địch. Biến đổi nghệ thuật nào sẽ xảy ra khi chúng được kết nối với nhau đây? Cô gái trong trang phục tang trắng cười khúc khích và lướt những ngón tay mảnh mai của mình lên một cánh hoa sen của Sphere.

Và ngay khi vừa làm thế xong, cô ta liền nghe thấy một âm thanh được khuếch đại bằng loa phòng thanh mặc dù đã qua nửa đêm.

“Đây là Useful Spider. Chúng tôi hiện đang bước vào Giai đoạn 3 của 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự. Chúng tôi sẽ thu lại mọi vũ khí hay vật thể nguy hiểm có thể cản trở việc phục hồi. Hiểm họa Element đã qua. Các vật thể nói trên sẽ gây tác động tiêu cực đến cuộc sống và tài sản của các bạn, nên chúng tôi sẽ sử dụng thẩm quyền đặc biệt của mình để tạm thời phong tỏa quyền con người của các bạn hòng lấy chúng.”

(Useful-…?)

Một trong hai lông mày giật bắn lên, nhưng Maya không có thời gian quay lại.

Học xá đại học sang trọng dựng từ gạch nặng bị xé nát như làm từ giấy Nhật mỏng.

Mới đầu, cả nữ vong linh cũng không hiểu được chuyện gì đã xảy ra.

Khi thấy sự hủy diệt khởi phát tại một góc và nguyên vật liệu bay lên bầu trời đêm, cô ta cuối cùng cũng nghĩ tới một mái tôn bị bão hay lốc xoáy giật phăng.

Phải.

“Gió…lốc ư…!?”

Ngay khi vừa tìm được câu trả lời, cô gái trong đồ tang trắng bị thổi văng lên vài chục mét trên không. Maya gọi bản thân là vong linh, song sự tồn tại của cô ta phụ thuộc vào các vật thể vật lí được gọi là Censer. Những máy bay mang hình dáng ruồi hạc âm thầm tỏa mùi hương và sóng tần số thấp với lượng nhỏ đến mức năm giác quan con người không phát hiện ra được. Trí óc con người sẽ trở nên bất ổn gần đó và Maya thường xuất hiện bên dưới chúng.

Nói cách khác, cô sẽ không thể làm được gì nếu chính các Censer bị ném lên cao trong không trung.

Nữ vong linh xoay mòng vòng và cuối cùng lấy lại thăng bằng tại độ cao ngang nóc một tòa cao ốc. Những máy bay lân quang tựa lửa ma trơi vẫn còn bay được. Miếng băng đầu hình tam giác trông giống trái tim do đường xẻ đã lệch vị trí, còn bộ đồ tang trắng thì bong tróc nhiều chỗ, làm cặp đùi quyến rũ cùng bộ ngực phì nhiêu gần như phơi hết ra. Tuy nhiên, côn trùng và cá nhỏ bị lốc xoáy bốc lên rõ ràng có thể văng cao hơn đỉnh Everest. Mới bị văng đến đây là cô ta vẫn còn may rồi.

Nhưng cô ta không thể hân hoan được.

“Ôi, thật tình. Mấy que rau củ với sinh tố của mình đâu mất tiêu rồi!?”

Với âm thanh nặng nề, thứ gì đó bay vụt qua bên đầu Maya. Thiết bị đó ban đầu là một khối cầu hai mét nhưng đã bung mở tựa đóa hoa sen để cho phép truy cập quyền điều khiển. Sphere đã bay lên vị trí cao ngang tầm cô ta. Các Censer cuối cùng cũng đã ổn định, nên Maya vươn cánh tay trong suốt ra giữa lúc lơ lửng trên không trung, nhưng hành động ấy lại vô ích. Trọng lực kéo thiết bị chính xác xuống quang cảnh thảm họa lúc đêm khuya.

Ánh mắt của Maya dõi theo nó và rồi cô ta nhìn thấy một thiết bị kì lạ.

Nơi trú ẩn Học Viện đang sử dụng học xá trường đại học, nhưng cô ta lại thấy một vật kì quái ngoài khuôn viên trường. Đó là một khối trụ khổng lồ rộng 20-30 mét. Mặt đáy tròn bằng phẳng đang phát ra tiếng vù vù trong khi xoay nhanh, nên cô gái trong bộ đồ tang trắng mới đầu cứ ngỡ đó là máy khoan hầm cỡ lớn.

Nhưng không phải vậy.

(Quạt khổng lồ ư…? Là cái được dùng cho thí nghiệm hầm gió sao?)

Đường hầm gió là các cơ sở được dùng để thử nghiệm lực cản không khí của máy bay, tàu điện tốc độ cao, xe hơi thể thao, vân vân, trước khi đem ra sử dụng thực tế. Luồng gió nhân tạo sinh từ quạt hay máy bơm chân khổng lồ sẽ mô phỏng lực cản không khí những phương tiện ấy sẽ gặp lúc được sử dụng, nhưng thế hệ mới nhất rõ ràng còn có thể mô phỏng luồng gió lốc(?) cần thiết cho vận tốc gió tức thời Mach 7 xuất hiện ở chiến cơ siêu thanh hay tên lửa đạn đạo.

Nếu thứ đó được sử dụng lên một tòa nhà, nhà rơm, nhà gạch gì cũng đều sẽ chịu chung số phận. Các học sinh của Học Viện đang chuẩn bị vũ khí phòng thủ tự chế như súng cao su khổng lồ làm từ xăm và sườn kim loại của xe đạp, nhưng nhiều khả năng sẽ không làm được gì. Họ khó lòng đến gần chiếc quạt khổng lồ trước mặt mình, thêm nữa đường bắn đạn của họ cũng chẳng mấy ổn định. Đúng ra, nhiều khả năng luồng gió sẽ thổi vật thể phóng bay ngược trở lại những người đã bắn nó đi.

Nữ vong linh chống hai tay lên hông, lơ lửng dưới ánh trăng mà nhìn xuống vương quốc đang sụp đổ của mình. Cô ta chỉ đang mượn chìa khóa chính đó sau khi chiếm cứ nơi trú ẩn ấy, nhưng nhìn nó thành ra như vậy vẫn không vui vẻ gì. Cô ta vẫn còn vài Spheres dự trữ vì đang sử dụng chúng làm trạm khu vực cho cuộc tấn công đa giai đoạn của mình, nhưng cô ta không nghĩ Useful Spider chỉ đang tấn công mỗi một nơi. Nếu đâu đâu trong Thành Phố Học Viện đều đang diễn ra việc tương tự thế, cô ta có thể đánh mất toàn bộ Sphere của mình.

Nội cái giả thuyết thù địch về thực tế ảo ngấm ngầm phát triển đáng ngại thôi cũng mệt lắm rồi, thế nên cô ta muốn tránh bị cắt đứt hoàn toàn khỏi mạng lưới.

Không quan trọng "kẻ địch" biết được bao nhiêu khi hành sự.

Điều quan trọng là việc đó có cản trở những hành động nhằm để giúp Kamisato Kakeru hay không. Cô gái bám víu thế giới của người sống mặc cho đã mất đi cơ thể có làm gì cũng vì việc đó.

Và với ánh mắt trợn trừng từ phía sau mái tóc đen rối bù của mình, linh hồn báo thù nói với giọng trầm.

“Có biết mình đang gây chiến với ai không hả, lũ ngu xuẩn?”


Phần 2Edit

Kamijou Touma cũng ướt đẫm mồ hôi khó chịu khi ôm hình hài rũ rượi của Mikoto trong lòng tay và nép lưng lên tường một tòa nhà.

Tuy đã có được cơ hội giải cứu Kamisato Kakeru nhờ vào hi sinh của Mikoto, song họ không thể để cô nằm bất tỉnh ở đấy. Mặc dù sẽ tốn nhiều thời gian, thế nhưng họ vẫn quyết đem Mikoto về bệnh viện của bác sĩ mặt ếch trước khi bắt đầu nghi thức bằng A.A.A. trong bãi container.

Do là một học sinh trung học, nên Kamijou chẳng mấy khi nghĩ đến, nhưng việc không xe hơi nào lúc này đang khiến họ gặp rắc rối. Họ không thể gọi cứu thương, cũng không thể di chuyển thùng container công nghiệp nặng nào.

Nhưng một việc khác lại xảy ra trước tiên.

Nó xảy ra ngay sau khi cậu, Fran, và Luca vừa cất bước rời khỏi các kim tự tháp container kim loại ở Quận 11.

Cả khung cảnh trước mắt bị một luồng gió dữ dội quét qua.

Mục tiêu là nơi trú ẩn gần đó chứ không phải nhóm của Kamijou, nhưng ai cũng biết họ sẽ gặp phải chuyện gì nếu trúng một phát đạn lạc.

“Bắt đầu đàn áp không sát thương. Vui lòng hạ vũ khí xuống và đầu hàng. Hiểm họa Element đã qua. Useful Spider sẽ bảo vệ tính mạng và tài sản của mọi người. Mọi người không còn cần mang vũ khí và các vật dụng nguy hiểm nữa.”

“Không sát thương…? Họ vừa mới nói không sát thương sao!? Họ đang sử dụng quạt khổng lồ có thể thổi sập bê tông cốt thép hay một tòa nhà nhỏ đấy!!”

“Xã hội người lớn hay phân hạng mọi thứ mà,” Fran nói. “Ná đi săn được cho là đồ không gây sát thương, do đó không vi phạm Luật Kiểm Soát Kiếm và Súng Đạn. Mặc dù trên cái tên đã có từ 'đi săn' to đùng.”

Họ nép vào góc một tòa nhà và những cơn gió di chuyển ở vận tốc chẳng ai rõ bao nhiêu kilomet trên giờ đang thổi dọc con đường phía bên kia góc rẽ ấy. Tia điện cam bắn tóe từ một chiếc xe tải lớn bỏ hoang. Nữ hải tặc Luca nuốt nước bọt, trang phục của cô ta căng đến mức muốn rách do cơ thể trở lại kích cỡ người lớn nhằm tăng trọng lượng chống chịu luồng gió.

“Là cát trắng đó. Cơn gió đang cuốn theo tàn dư của lũ Element. Chúng đang cào xé kim loại như cái dũa.”

“Còn chưa kể mấy chiếc xe nhẹ bên lề đường đang bay như lá cây nữa. Băng đường trong tình trạng thế này nguy hiểm lắm.”

Do hiểu được cảm giác cát lọt vào quần áo ra sao, Fran Ăng-Ten Tai Thỏ đã kéo dây áo hoodie lên ngút tận cổ.

Tuy to lớn là thế, nhưng nó vẫn là một chiếc quạt. Kamijou canh thời gian xoay qua lại của nó rồi vừa bế Mikoto trong vòng tay vừa băng qua đường khi luồng gió thổi vào hướng khác.

Họ không rõ thông tin chi tiết về nơi trú ẩn bị tấn công, nhưng nhìn qua cũng biết nó trở nên điên loạn như tổ ong bắp cày bị chọc phá mặc cho đã tối muộn. Rất nhiều học sinh trang bị súng nước gắn ống bơm áp lực, nhưng sau vụ việc sóng nhiệt ấy, Kamijou không nghĩ họ mang trang bị lãng phí nước.

Rồi cậu nhớ lại việc Fran và Luca từng thử lau sạch cơ thể bằng cồn sát trùng để rồi thất bại thảm hại.

“Họ tính kết hợp súng nước đầy dầu hay rượu với một siêu năng lực gia Pyrokinesis ư? Không có nguồn cung nước sẵn mà làm thế thì nguy hiểm lắm đó!”

“Có lẽ tên nơi trú ẩn của họ chăng qua là Siêu Năng Lực Gia.”

Dù là gì đi nữa, họ vẫn bị áp đảo. Useful Spider sử dụng luồng gió mạnh để công kích tòa nhà. Gió và lửa là kết hợp không hay ho gì. Sử dụng súng phun lửa lúc này có thể dễ dàng nung nóng không khí, khiến nhiệt độ luồng gió tăng đến hàng trăm hay thậm chí hàng ngàn độ. Hít thở trong luồng gió chết chóc ấy sẽ làm phổi bỏng rộp.

Tuy biết là vô vọng, nhưng Kamijou kéo cổ một thiếu niên cầm hai khẩu súng nước chạy băng ngang góc cua gần đó. Trong lúc chàng chiến binh ngỡ ngàng ráng sức hít thở, bị Kamijou kéo ra sau tòa nhà rồi bị gào to vào tai.

“Vô ích thôi! Nhìn đi, có mấy người đang lẻn trốn đi ở đằng sau kìa. Thủ lĩnh của cậu và đám phụ tá bỏ trốn một mình hết rồi! Họ sai đám còn lại tham gia cuộc chiến không thể thắng để bản thân được an toàn đấy!!”

“Em gái tôi vẫn còn ở trong nơi trú ẩn. Con bé bị suyễn và không thể chạy nhiều được, nhưng vì có năng lực Pyrokinesis Level 3, nó đang bị lợi dụng làm mồi lửa cho lực lượng chiến đấu của chúng tôi! Nó không thể trốn khi bị cả đám bu quanh như thế được!!”

“Đùa đấy sao? Cậu không phải là Tsuchimikado đấy chứ?”

“Ai cơ!?”

“Argh. Nếu cậu thật sự lo cho người nhà mình thì nắm lấy tay em gái rồi xách đít rời khỏi đây đi. Khi trụ cột đội phản kháng không còn nữa, ai cầm súng nước cũng sẽ buộc phải rút lui thôi. Phản bội tất cả để cứu tất cả. Nếu không muốn hối hận về sau thì lo làm ngay đi! Nhanh lên!!”

Kamijou vỗ vào lưng cậu trai để tiễn cậu ta đi rồi chậm rãi thở ra trong khi vẫn bồng Mikoto trong tay.

Rồi cậu nói.

“Thu hút sự chú ý của lũ khốn Spider đó thôi. Giúp nơi trú ẩn này chiến thắng thì chịu rồi, nên tập trung hãy giúp họ thua mà vẫn có thể rút lui được. Chúng ta có thể cứu mạng họ theo cách ấy.”

“Cái đó thì hiểu, nhưng chính xác chúng ta sẽ làm gì?” Luca Người Lớn hỏi, trang phục bó căng khắp chỗ.

Kamijou chỉ vào bộ ngực lớn của cô ta. À không, cậu chỉ vào dây đai da thắt chặt nhấn mạnh bộ ngực như dây nịt của nữ hầu bàn. Đương nhiên, cậu đang tập trung vào thứ mà dây nịt ấy kẹp giữ: súng kíp hải tặc, hộp thuốc súng đầu lâu và hộp đạn mô phỏng xương cánh tay.

“Họ săn lùng những vũ khí chúng ta nắm giữ. Luca, cô không cần phải nổ súng thật. Cô có thể làm nổ thuốc súng để tạo tiếng súng nổ được không? Chắc cô có thể dùng gì đó kéo dài thời gian kích nổ để làm mồi nhử an toàn nhỉ. Thứ gì nguyên thủy kiểu nhang muỗi cũng được.”

“Hiểu rồi.”

Vừa đáp, cô gái mặc áo choàng thủy thủ dày và bikini vừa mò tay tới hộp đầu lâu trên trên dây đai da của mình. Cô nhảy lên để lắc hộp chứa giắt bên hông.

“Nơi trú ẩn này chủ yếu sử dụng súng phun lửa, nên chắc khắp nơi đều có than hồng nhỉ?”

Họ có kế hoạch.

Nhưng rồi một tiếng gầm inh tai tựa một tấm bạt lớn đánh phầng phật trong không khí vụt qua phía trên đầu.

Họ ngước nhìn lên thì thấy nhiều trực thảng vận chuyển. Chúng sử dụng dây cáp dày để kéo theo một thiết bị hình trụ khổng lồ trong giống như một cỗ máy khoan hầm.

“Chúng đang hướng đến nơi khác.” Fran nói

“Chó chết,” Kamijou nguyền rủa. “Quận 11 nằm ở hướng đấy.”

Và dựa vào hành động hiện tại của Useful Spider, tâm trí cậu bỗng nghĩ tới một khả năng vô cùng rắc rối. Họ đang săn lùng tất cả các loại vũ khí.

“Tệ rồi. Nếu chúng ta không làm gì thì họ sẽ tịch thu và tiêu hủy A.A.A. mất!!”


Phần 3Edit

Ánh trăng lạnh lẽo đổ lên một trong biết bao tòa nhà chọc trời cao sừng sững.

Trên đầu, vài trực thăng vận chuyển sử dụng dây cáp dày để vác theo một chiếc quạt lớn được gọi là Breath of Blessing, nhưng trên sân thượng ấy, một người đàn ông gầy gò trong đồng phục công nhân sờn rách đối mặt với người đứng đầu thành phố.

“Ông thế nào rồi, Chủ Tịch?”

“…”

“Rồi, rồi. Đừng lo. Không nhận ra hay nhớ tên thì tôi cũng bận lòng gì đâu. Đúng ra, nhờ làm người vô danh mà tôi mới đại diện được cho ý chí của bao con người vô hình giống như vậy.”

Đây là gã thảm hại đã được đưa lên làm thủ lĩnh của Tài Phán trong công viên kia nhưng cuối cùng suýt nữa là bị hành quyết bởi chính những người trong nơi trú ẩn đó. Và con người vô danh ấy không giấu diếm điều gì. Gã không không che giấu sức mạnh thật sự, cũng không giở trò dối gạt mọi người. Việc một con người thảm hại như thế có thể mặt đối mặt với người đứng đầu Thành Phố Học Viện chứa đựng ý nghĩa to lớn.

Đây là việc Số 2 của Thành Phố Học Viện từng thất bại, ấy thế mà con người hoàn toàn bình thường này đã chứng minh ai cũng có thể làm được.

Gã "phàm nhân” giữ mục tiêu này trong thế mà mình có thể giết bất cứ lúc nào.

“Cậu muốn gì ở cái thành phố này?”

“Người thông minh như ông thì chắc chắn phải biết rồi chứ.” Người đàn ông mặc đồng phục công nhân nói đơn giản. “Tôi không phải con tốt hữu dụng lắm, nên có giết tôi tại đây hay làm gì tôi cũng không có lợi mấy với ông. Nếu mà có lợi, ông còn chẳng chịu giáp mặt tôi như vậy nữa là. À không, tôi chưa từng nghĩ việc gì đáng sợ như thách thức ông đâu.”

Gã không giống Group hay Item, các tổ chức tập hợp những tài năng quái dị. Gã còn thấp kém hơn đám Hound Dog hay Scavenger, những kẻ báo cáo trực tiếp mọi việc cho Ban Giám Đốc. Gã là người của tổ chức thường được cử đi dọn dẹp sau khi gia tộc Kihara hay ai đó bày bừa.

“Cơ mà, vấn đề của lịch sử là, mấy điều như thế chẳng quan trọng gì cả. Những thứ tưởng chừng nhỏ nhặt có thể gây ảnh hưởng vô cùng lớn. Nếu trờ không nóng quá hay trời không đổ mưa, nhiều khả năng Nobunaga đã thua trận chiến đầu tiên của mình rồi.”

Nếu muốn làm nước tràn cốc, chỉ kẻ ngốc mới vặn vòi công suất tối đa. Người thông minh sẽ đợi ai đó đổ đầy nước đến khi sức căng bề mặt như muốn vỡ tung rồi mới tự tay cho thêm một giọt vào đó. Chuẩn bị môi trường như thế là cách duy nhất để người không quan trọng xoay chuyển lịch sử.

Nhắc lại, gã chỉ là một vai quần chúng. Gã là một con người vô danh mà không ai nhớ được mặt mũi. Thông thường, gã không bao giờ có thể làm được điều mà con quái vật Số 2 của Thành Phố Học Viện đã thất bại.

Thế thì rốt cuộc ai đã đổ đầy nước vào cốc?

“Đây là tai họa ông tự đem đến cho mình,” Gã tuyên bố. “Chìa khóa ngăn chặn tai họa là dự đoán và phòng tránh, chứ không phải phục hồi sau khi xong chuyện. Vì thế, tội của ông là sơ suất. Người thông minh như ông đáng ra phải dự đoán được mấy việc này rồi mới đúng. Cả sự xuất hiện của Element lẫn sóng nhiệt bất thường thường dùng để chống lại chúng.”

“…”

“Ông biết nó sẽ xảy ra, nhưng ông lại làm ngơ. Tất cả đều là vì mục đích riêng của ông. Vì vậy đó là tội lỗi. Những gì tôi làm chỉ là nhỏ một giọt duy nhất vào cái cốc ông đã đổ đầy tới miệng thôi.”

“Ra vậy. Thế tức là…”

“Không như ông, tôi không nổi bật, cũng không có tham vọng lớn gì. Nếu kiểm soát việc phục hồi, tôi có thể xây dựng một hệ thống theo ý thích của tôi, nhưng muốn thế chỉ là lẽ đương nhiên. Ai cũng muốn một xã hội mà sống trong đó không cần phải sợ tai họa mà. Và để đến được hồi kết ấy, tôi muốn đứng trước mặt người thủ lĩnh vẫn bình chân như vại và để cho tai họa xảy ra. Tất cả là vậy đấy. Thêm nữa là không nhất thiết một kẻ trống rỗng như tôi giữ vai trò đó.”

“…”

“Nhàm chán, đúng không? Nhưng điều vớ vẩn vô nghĩa ấy có thể trở thành vết nứt mà cuối cùng sẽ làm những tham vọng to lớn tan nát. Ông chắc phải biết những người vĩ đại xây dựng thế giới, nhưng những con người bình thường lại dần dần bóp méo thế gới ấy chứ nhỉ.”

Thêm vài chiếc trực thăng bay ngang trên đầu. Đống kim loại thô ấy sẽ bị đánh bại trong nháy mắt nếu điện, ga, nước vẫn còn chảy trong lòng Thành Phố Học Viện tựa tế bào máu, nhưng giờ đây vài thiết bị như thế đang được đem ra ngoài thành phố.

“Tai họa mang đầy dị đoan và điều rủi. Khi động đất mạnh xảy ra, người ta cho rằng cá heo dự đoán được và đó là tác dụng của vũ khí gây động đất. Khi cơn bão đổ bộ vào đất liền, người ta cho rằng nó bị đổi hướng bởi thí nghiệm nổ bom của chính phủ và nó đang phát tán vệt hóa chất. Hằng hà sa số tin đồn sẽ lan truyền giống như con người ta muốn thêm phần kịch tính cho tình huống bi kịch.”

Thiết bị Breath of Blessing ban đầu được thiết kế để con người đổi hướng gió và thổi bay khói độc khỏi các khu vực dân cư đông đúc nếu đám cháy hóa chất nguy hiểm bùng phát trong một phòng thí nghiệm ở Thành Phố Học Viện. Thế nhưng nhìn tình hình hiện tại cũng thấy rõ cách chữa cháy không sát thương ấy chỉ là cái cớ cho thủ tục giấy tờ. Và quá trình dẫn đến sự phát triển của cỗ máy cực mạnh đó chính là những gì người đàn ông vô danh này phải ngăn cản.

“Các tình huống tai họa vô cùng nguy hiểm, nên ta bắt buộc phải giải giáp mọi người. …Đó cũng là điều mê tín dị đoạn thiếu căn cứ, cơ mà không ai có thể lay chuyển nó được. Vấn đề là, Aleister, chúng tôi đang đấu tranh với những người như ông để có thể xóa bỏ những thứ như thế.

Gã có lẽ đã nói những gì gã muốn nói.

Ít nhất, "phàm nhân” đó cho rằng gã đã nói xong.

Sân thượng lạnh lẽo vang vọng âm thanh tựa thứ gì đó ướt sũng bị dẫm bẹp.

Aleister còn không thèm nhìn cảnh phần còn lại của một con người từ từ ngả ra sau mà không hét lên lấy một tiếng. Không còn thông tin nào ngoài từng đó. Tuy không tài nào biết được do cái đầu đã nát bấy hoàn toàn, nhưng người đàn ông vô danh đó có lẽ đang mỉm cười mặc cho đã thành xác chết.


Phần 4Edit

Thuốc súng đen của Luca Người Lớn tác dụng còn tốt hơn dự kiến, nên sự chú ý của Useful Spider đã đổ dồn vào chỗ khác đủ để học sinh của nơi trú ẩn có thời gian thoát thân an toàn.

“Chết tiệt, Luca! Cô có thật sự cần phải ném 'pháo' ở đó không!? Họ có thể bắt tên thủ lĩnh và đám phụ tá vốn đã trốn thoát đấy!!”

“Tôi muốn cậu gọi đó là kế hoạch hơn.”

“Yay!”

Không biết vì sao, cô gái hoodie bikini và cô nàng mũ hải tặc gắn lông vũ và băng bịt mắt đập tay nhau. Kamijou thật lòng ước giá như mình có thể hỏi Kamisato xem ngày thường cậu ta mắng mấy cô nàng này thế nào.

Vài chiếc quạt lớn đã được đem đến Quận 11 trong lúc họ bí mật hỗ trợ nơi trú ẩn Siêu Năng Lực Gia, nhưng họ không thể làm được gì để ngăn chặn. Dù có thôi giúp đỡ và tập trung giải quyết việc ấy đi nữa, họ cũng không thể với tới những chiếc trực thăng vận chuyển đang bay trên không trung.

Kamijou cố hết sức tìm ra điều gì đó tích cực.

“Họ thật sự sẽ kiểm tra cả cái bãi container à?”

“Ý anh là sao?”

Cậu nghe thấy một tiếng cào kim loại khẽ khàng. Cuộc tấn công bằng gió cuối cùng cũng kết thúc, nên Fran mở dây khóa kéo của áo hoodie ra lại. Làn da trắng sáng từ bộ ngực phẳng cho đến dưới rốn lộ ra ngoài. Cô dường như không ý thức được nét quyến rũ trẻ trung toát ra từ mình, nên cô nghiêng đầu với ánh mắt khó hiểu.

“Họ cứ nói về 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự mãi. Mà này, Fran, cô biết đã mấy giờ rồi không?”

“Giây lát nữa là đúng hai giờ sáng. Thời gian trôi qua cũng không ít rồi.”

“Nếu Useful Spider nghiêm túc về vấn đề đó thì họ chỉ còn chừng một ngày nữa. Trong khi đó, phải mất đến hàng tháng liền mới kiểm tra được hết mọi thứ trong bãi container của cơ sở phân phối đó. Nếu định lục lọi thật thì họ chẳng có đủ thời gian.”

“Thế thì sao họ lại cử một đơn vị tới Quận 11…?”

“Nếu họ đang tính tịch thu vũ khí, họ không cần phải kiểm tra toàn bộ container. Họ chỉ cần niêm phong cả bãi container và cấm người không phận sự vào trong là xong. Làm thế sẽ tốn ít thời gian hơn nhiều so với kiểm tra toàn bộ hàng trăm, hàng ngàn container đó.”

Nếu mà đúng là có việc như thế, nỗ lực của Kamijou và cô gái sẽ không thành công cốc.

Đúng ra, ở lại Quận 11 cùng với A.A.A. có thể khiến họ bị Useful Spider bao vây và không thể làm được gì.

Fran phồng đôi má nom mềm mại của mình.

“Nhưng chúng ta cần đống rác đó mới cứu được Kamisato-chan.”

“Tôi biết rồi.”

Tuy đã tránh được bị bao vây, nhưng giờ họ lại không thể đụng vào được A.A.A., chìa khóa để giải cứu Kamisato. Họ biết rất rõ sức công phá của Useful Spider sau khi hỗ trợ nơi trú ẩn ấy. Họ cảm giác mình sẽ bị thổi bay khỏi hệ mặt trời nếu đối đầu trực diện với những thứ ấy.

Nhưng Kamijou bỗng nảy một ý.

“Tự tấn công thôi.”

“Tức là vác súng vào một bãi container đầy lính ư?” Luca, giờ đã trở về kích cỡ bình thường do hiểm họa không còn nữa, hỏi. “Chúng ta phải cầu nguyện kỵ binh xuất hiện chắc???”

Kamijou lắc đầu.

“Không phải thế. Tôi không biết căn cứ của Useful Spider nằm ở đâu, nhưng cả họ cũng phải gọi các quân khác trở về nếu quân vua sắp bị chiếu bí. Nếu ta tấn công trụ sở của họ, lực lượng ở Quận 11 sẽ phải rút lui. Nếu ta có thể khiến họ rơi vào tình trạng hoảng loạn như thế, phòng thủ của họ ở bãi container sẽ bị chọc thủng một lỗ."

Fran và Luca đưa mắt nhìn nhau.

Và rồi họ lên tiếng, giọng lộ rõ bực tức.

“Không phải thế cũng giống như bảo anh sợ con ong bắp cày trước mặt nên sẽ phá cả tổ ong sao?”

“Trông bề ngoài thì giống cậu đang tránh họ, thế nhưng thực chất cậu chẳng tránh gì đâu.”

Phải, dù sao đi nữa, họ cũng không thể tránh khỏi đụng độ với Useful Spider. Tình cảnh hiện tại cứ như cả thế giới đều phản đối sự trở về của Kamisato, song đám Kamijou không thể chùn bước. Thiếu niên ấy đã cứu mạng họ, hơn nữa cậu ta còn nhờ Kamijou chăm lo cho những cô gái ấy, nên Kamijou không thể để cho Kihara Yuiitsu thao túng họ lâu hơn nữa.

Song họ cũng phải lo cho Mikoto.

Họ vừa cuốc bộ vừa bế cô từ Quận 11 phía đông về bệnh viện ở Quận 7. Trên đường đi, họ lại gặp vài nỗ lực thu gom vũ khí của Useful Spider. Lúc thì họ nghe thấy tiếng rầm rầm của các tòa nhà đổ sập, lúc thì họ lại thấy những chiếc trực thăng vận chuyển bay ngang phía trên đầu.

“Anh không thể cứu hết được đâu.”

“Tôi biết rồi.”

“Nhưng anh vẫn muốn làm, đúng không!? Thật không thể tin nổi anh mà!”

Tuy không thể làm được bao nhiêu, nhưng cậu vẫn gọi nam nữ học sinh bí thế vào một con hẻm, đưa cho họ một cái xà beng hình chữ L, bảo họ leo xuống cống, không thì giúp họ sơ tán.

Thỉnh thoảng, họ lại thấy vài pháo đài đổ sập trước luồng gió của những quạt gió khổng lồ.

Cũng giống như các quan chức chính quyền sử dụng trang thiết bị nặng để phá nát doanh trại rẻ tiền của cư dân với danh nghĩa phục hồi, cảnh tượng ấy chứng minh sự tách rời giữa tiện ích và hạnh phúc.

Một khi đống đổ nát được dọn dẹp và con đường sạch sẽ được xây dựng, những cửa hàng mới toanh sáng bóng sẽ mọc lên dọc hai bên đường, nhưng mọi người sẽ lãng quên nơi đó từng có biết bao nhiêu người túm tụm với nhau sinh sống.

Kamijou cảm thấy trống rỗng hơn chỉ đơn giản giận dữ.

“Chó chết.”

Chuyến đi mất chừng ba tiếng đồng hồ. Lúc họ về tới bệnh viện, màu đen của bầu trời đã thành một màu tím dần chuyển sang sắc cam.

Lúc này đồng hồ vừa điểm qua năm giờ sáng.

Mikoto vẫn đang say ngủ, nên họ để cô lại cho vị bác sĩ mặt ếch. Chỉ tới lúc đó Kamijou mới thở phào nhẹ nhõm. Tuy chẳng có lí do gì mà cậu lại thư giãn được khi nhìn Mikoto được đưa đi trên cáng, nhưng đưa cô vào một cơ sở y tế chuyên khoa vẫn mang rất nhiều ý nghĩa.

Cậu chỉ có thể tin tưởng vị bác sĩ ấy lúc này.

Cậu muốn ở lại đây cho tới khi cô tỉnh dậy. Cậu muốn làm thế để bản thân có thể thật sự nhẹ nhõm.

Song cậu không thể làm vậy.

Cậu không thể bỏ phí cơ hội cô đã đem đến cho cậu.

(Được rồi…)

Cậu hít thật sâu rồi thở ra một hơi dài.

Đầu óc cậu vẫn còn sôi sùng sục, nhưng chí ít vẫn trong tầm kiểm soát. Cậu vẫn có thể tiếp tục. Cậu bắt bản thân suy nghĩ và rồi quyết định dời mắt khỏi cửa phòng điều trị.

Cậu vẫn còn việc cần phải làm.

Luca đang dựa người vào tường, há hốc chiếc miệng nhỏ nhắn mà ngủ ngon lành, còn Fran thì đang ngồi tại hành lang bệnh viện, dán mắt vào màn hình nhỏ trong tay.

“Đây là bệnh viện đấy. Cô không được dùng thiết bị liên lạc đâu.”

“Nn.”

Cô thể hiện vẻ mình đã biết rồi dưới hình thức nhỏ nhất.

Cô cứ kéo phần dưới cùng của hoodie trong khi ngồi trên băng ghế dài, có vẻ chân đang bị lạnh, khiến cô không ngủ được bao nhiêu. Cậu từng nghe làm lạnh chân sẽ giúp người ta tỉnh táo nếu phải thức học bài suốt đêm.

Khi thấy Kamijou cũng ngó vào màn hình, cô gái hoodie mới chịu giải thích.

“Tôi đang kiểm tra đường đi của mọi trực thăng vận chuyển. Có vẻ hầu hết các nơi trú ẩn đã bị hạ, nhưng mấy cái không có vũ khí nào hay giao vũ khí cho họ sau lời cảnh báo đầu tiên đều được để yên”

Chỉ nhắc đến cậu mới nhớ ra, bệnh viện này đến giờ vẫn chưa bị gì. Đó có lẽ là lợi ích của việc sử dụng các thiết bị thủy tinh để tống khứ lũ Element bằng sóng siêu âm thay vì đối đầu với chúng.

“Cô tìm hiểu được đến mức đó cơ à?”

“Đừng xem thường mạng lưới báo cáo cấp cơ sở dựng lên giữa các thủ lĩnh trung lập. Anh chưa từng nghe ứng dụng dân dụng đó từng chụp được các tuyến đường máy bay được cho là bí mật của chính phủ à?”

Fran biết nhiều như vậy có lẽ vì vẫn còn một mạng lưới báo cáo nắm được nhiều thông tin hơn và theo dõi các UFO. Kamijou không trông đợi gì mấy, nhưng cô vô tư nói về giấc mơ của mình trong khi dán mắt vào ứng dụng.

“Có kết quả nào không ta?”

Cô gái hoodie bikini thao tác màn hình để vẽ vài đường thẳng lên trên bản đồ. Cô có lẽ đã thu thập và trực quan hóa hình ảnh những chiếc trực thăng mà thủ lĩnh các nơi trú ẩn trên khắp thành phố do lo lắng mà đăng lên. Đây cũng là vấn đề sống chết của bản thân, nên chắc họ cần nhiều thông tin nhất có thể về mối lo mới này. Không có sự phân biệt cấp bậc nào và mọi người đều tích cực đăng tải thông tin.

Không phải tất cả họ đều hỗ trợ Fran, người về cơ bản là một tội phạm bị truy nã. Song vì cô gái hoodie bikini đang mượn Sphere của người khác, nên cậu không nghĩ cô đang sử dụng tên mình lúc này. Dù thế, sự hiện diện của cô trên vai trò trạm chính vẫn đang dần lộ rõ. Dù là trung lập hay thù địch, rất nhiều thủ lĩnh hành động nếu biết cô cần thông tin.

Các đường kẻ trên bản đồ rõ ràng đang tỏa ra từ một điểm.

Đó sẽ là trụ sở của Useful Spider.

“Quận 21… Đó là khu vực đồi núi. Có một con đập và đài quan sát thiên văn nằm trên đó.”

“Còn có một đài quan sát khí tượng quy mô lớn nữa. Trên đỉnh đầu có một mái vòm ra-đa Doppler, nên nó hẳn phải có lớp điện từ dày bảo vệ nhân viên và trang thiết bị khỏi vi sóng mạnh của chính nó.”

“Tức là các cánh quạt khổng lồ, trực thăng vận chuyển và vũ khí của họ được giấu ở đó ư? Chả trách sao chúng không bị phá hủy bởi sóng nhiệt của cô.”

“Nếu Useful Spider vốn được thành lập với mục đích cứu trợ trong tai họa ngay từ đầu, việc họ là người của đài quan sát khí tượng có thể dự đoán tai họa sắp diễn ra cũng hợp lí đó chứ.”

Vậy là đã xong phần thông tin.

Nếu họ tấn công vào đó, lực lượng dư thừa canh giữ bãi container của Quận 11 sẽ rút về trụ sở chính. Đó sẽ là con đường ngắn nhất để lấy được A.A.A.

“Nhưng mà, nhưng mà. Quận 21 và Quận 11 cách nhau xa lắm,” Fran bày tỏ ý kiến. “Phải mất nhiều giờ liền mới từ vùng núi đó đến được bãi container. Không phải lúc chúng ta tới nơi thì náo loạn đã lắng xuống rồi à?”

“Cũng đâu cần thực hiện theo thời gian thật chứ. Vừa rồi ta còn làm 'pháo’ gắn dây cháy chậm nguyên thủy cơ mà. Luca bên ta có thể sử dụng thuốc súng, nên hãy khiến họ hoảng loạn bằng vụ nổ còn lớn hơn lần này. Nếu chúng ta đặt bom ở dãy núi, trên đường quay về lại bãi container mới cho kích nổ nó, chúng ta sẽ lẻn được vào trong đó lúc họ rời Quận 11 thôi.”

“Anh đúng là tàn nhẫn thật đấy.”

“Không biết vì sao lại thế nhỉ? Có lẽ là vì bộ phim tôi vừa mới xem.”

Cũng như lần phân tích biểu tượng ma thuật của A.A.A. và tạo đường hầm bóp méo không gian thực tế, Nữ Hải Tặc Luca là chìa khóa của những việc này. Họ cần cô gái hiện đang tựa lưng vào tường mà ngủ ngon lành, chiếc miệng nhỏ nhắn há ra làm nước dãi sắp nhiễu xuống.

Luca tỉnh dậy lúc đồng hồ vừa điểm qua sáu giờ. Cô ta thiếp đi còn chưa đầy một tiếng. Thêm nữa, gần một ngày qua họ phải đi bộ suốt trên các con đường đầy đống đất đá và cát trắng mà không chuẩn bị trước thứ gì, nên từng đó cũng không nhiều nhặn gì mấy.

Cô ta tỉnh giấc thật ra vì mùi hương ngon lành thoảng qua không khí.

“Oápppp… Gì vậậậy? Tôi ngửi thấy mùi súp miso… Nhưng tôi lúc nào cũng ăn bánh mì nướng với sa-lát vào buổi sáng cơ.”

Chắc hẳn vẫn còn ngái ngủ mà cô ta vừa lẩm bẩm đờ đẫn vừa lấy tay dụi dụi con mắt.

Và …

“Chờ chút đã nào.”

“Hm?”

“Cô vừa mới đóng mở miếng băng bịt mắt hoa hồng đen đó đấy à? Thế ra đó là băng bịt mắt thời trang sao? Cái đó chẳng can hệ gì đến con đường của nghệ sĩ hết! Nếu cô không có dũng khí để thực sự sống cuộc đời chột mắt thì ngay từ đầu đừng có đeo băng che!!”

“Tôi thật chẳng hiểu sao cậu lại giận dữ thế nữa…”

“Băng bịt mắt thời trang chẳng khác gì quần culottes vờ như cái váy đâu!!”

Do khó lòng kiếm được nước chảy trong Thành Phố Học Viện, khăn lau tay lấy từ các cửa hàng tiện lợi vô cùng hữu dụng. Chúng được gói trong túi nhựa, nên hơi ẩm vẫn chưa mất đi trong lúc sóng nhiệt xảy ra. Đặc tính dùng một lần của chúng tuy quả thật phiền toái, nhưng do số lượng nhiều mà Kamijou vẫn lau được mặt.

Khi tới khu nhà hộp các-tông ngoài sân trước bệnh viện để lấy đồ ăn, họ thấy vài cô nàng tiểu thư đang bảo tồn nguyên liệu bằng cách ăn các món đơn giản. Món chính là cơm trắng với nước sốt miso thịt lợn, còn món phụ là rau dưa muối.

"Cái này lẫn món cà ri hôm qua, họ sử dụng nhiều rau củ thật đấy. Chẳng biết họ lấy chúng từ đâu nữa.”

“Giống như hôm qua, dám cá họ sử dụng một siêu năng lực gia đóng băng chúng để bảo quản.”

“Bfff! Khụ, khụ!! Quên mất cái đống nước này đều là dịch thể từ con gái!!!!!”

“Quan trọng gì chứ? Có phải họ thu thập hơi nước từ không khí xung quanh con gái hay lấy trực tiếp từ cơ thể con gái đâu.”

“Sao cô lại rành về Thành Phố Học Viện hơn tôi thế…?”

Kamijou diễn giải theo hướng "nước được lấy ra bằng phương pháp đặc biệt" để vượt qua rào cản tinh thần. Nếu cậu nghĩ nó như nước giếng lơ lửng giữa không trung nhờ Psychokinesis thay vì trong xô thì sẽ không vấn đề gì cả…cậu hi vọng vậy.

Sau khi Luca không còn mấp máy miệng đờ đẫn nữa, đầu óc dường như cũng chịu tỉnh táo, họ mới bắt đầu cuộc họp chiến lược.

Họ sẽ tấn công trụ sở chính của Useful Spider ở khu vực đồi núi Quận 21 để kéo lực lượng dư thừa đi khỏi bãi container ở Quận 11. Hai quận đó cách nhau tương đối xa, nên họ sẽ đặt một quả bom hẹn giờ phát nổ trên đường họ về lại Quận 11.

“Ngòi nổ hẹn giờ cũng giống như bẫy dây. Ta không thể dự đoán được liệu có ai sẽ nhận ra trước khi nó phát nổ không, nhưng chắc cũng không có vấn đề gì đâu.”

Họ khởi hành ngay khi vừa qua bảy giờ rưỡi.

Họ đã bỏ lỡ cơ hội tấn công lúc nửa đêm hay sáng sớm, nhưng họ không thể chờ đợi thêm được nữa. Useful Spider cứ chăm chăm vào ý định 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự, nên họ khó lòng lục lọi mọi container, nhưng vẫn có khả năng họ bất thình lình nghi ngờ chúng.

Nhóm của Kamijou cần thu hồi những thứ bên trong càng sớm càng tốt.

“Vậy là hôm nay lại cuốc bộ nữa.”

“Fran, hay là chơi bao-búa-kéo rồi bắt hắn cõng người thắng đi?”

“Chơi luôn. Cứ qua mỗi tuabin thì chơi lại nhé.”

“Dẹp ngay đi! Đừng có tự quyết định mà không cần nghe ý kiến của tôi! Với cả, tôi nhất định sẽ không cõng nhỏ người ngoài hành tinh thỏ đang đeo cái ba-lô bự tổ chảng đầy máy móc ấy!! Đống đó là gì vậy chứ? Cô là bà bán nhôm nhựa à!?”

“Tôi có thể trẻ lại để giảm trọng lượng mà. Cậu muốn mấy tuổi? Mười? Năm? Cậu có thể cõng được bao nhiêu?”

“Đó không phải là vấn đề! Với cả nếu tôi cõng, tay phải của tôi sẽ chạm vào người cô và khiến cô trở lại bình thường thôi!!”

Họ vừa đi vừa tiếp tục tranh cãi.

Họ vẫn chưa biết Mikoto có ổn không, nhưng họ không thể ở lại đây lâu hơn nữa.

Lúc vừa rời sân bệnh viện, họ nghe thấy một tiếng động cơ cao vút. Âm thanh cao hơn xe hơi binh thường và tựa tiếng xe scooter, máy xén cỏ, hay cưa xích. Hai vai Kamijou tự nhiên căng cứng. Lúc này, người giữ động cơ vẫn sử dụng được trong thành phố mất điện ngoài Useful Spider ra thì không còn một ai.

Nhưng đó là suy đoán sai lầm.

Vài phương tiện cỡ nhỏ chạy vụt ngang qua mặt họ. Thay vì những người ăn mặc như quân đội, chúng lại đang chở các thanh thiếu niên bình thường khoác trên mình đồ bơi cùng áo choàng. Những phương tiện ấy không phải xe hơi hay xe gắn máy. Chúng trông tựa như xe kart đồ chơi có gắn kèm động cơ.

Một chiếc trực thăng lớn đảo lòng vòng trên trời.

“Để người dân và nguồn tiếp tế lưu thông dễ dàng hơn, Useful Spider đã mở dịch vụ san sẻ động cơ. Việc này chỉ áp dụng với quy tắc của Thành Phố Học Viện và với xe kart AT 50cc được phân vào cùng hạng mục với xe gắn máy, nhưng nếu các bạn quan tâm thì cứ thoải mái ghé qua một trong 152 trạm xăng dầu hợp tác.”

Khi đưa mắt quan sát xung quanh lần nữa, Kamijou nhận ra tiếng động cơ đã trở về với những con đường đất đá và cát trắng mới đây còn yên ắng đầy chết chóc. Cậu không thể hoàn toàn mừng rỡ trước sự thay đổi này, thêm nữa tình trạng đèn tín hiệu vẫn tắt ngóm hiện nay khiến cho việc này trở nên khá nguy hiểm, nhưng thấy những chiếc xe kart chạy qua giao lộ lớn là một trải nghiệm đầy cảm xúc cả với một thiếu niên chưa từng lái xe hơi.

Ngoài xe kart ra, số người đi lại trên đường cũng đông hơn nhiều so với ngày hôm trước. Và họ không bị đuổi ra ngoài vì bạo loạn hay đàn áp. Kamijou còn cúi đầu chào một ông già dắt đang chú chó mập của mình.

“Việc phục hồi ít ra vẫn đang tiến triển.”

Nhìn qua cũng đã thấy rõ, giờ mọi thứ đã không còn trông giống như mở đầu cho một âm mưu xấu xa. Cậu không thể phủ nhận đây có lẽ là một cách gia tăng danh tiếng của cả tổ chức, nhưng dù có nhế nào thì cũng không thấy nó có lợi gì cho Useful Spider.

Dù thế, đám Kamijou vẫn phải đối đầu với những người đó.

Dù Useful Spider không cố ý đi nữa, cậu cũng không thể cho phép họ cướp đi A.A.A. nguyên bản, chìa khóa để giải cứu Kamisato.

Vẫn trang bị thanh cutlass và súng kíp, Luca đề xuất một việc, mắt lộ vẻ tinh nghịch.

“Tôi không khoái nhận giúp đỡ từ kẻ địch, nhưng có mà không xài thì phí quá, đúng không?”

“?”

“Dùng một trong những chiếc xe kart đó đi. Tôi có bằng sử dụng mọi loại xe máy cỡ trung trở xuống.”

Suy nghĩ thế, họ ghé qua một trạm xăng dầu gần đó, nhét cả ba người vào trong chiếc xe kart có kích cỡ bằng ghế sofa một người rồi cho xe lăn bánh. Dù vậy, Kamijou và Fran đang lòi ra ngoài chiếc kart trong khi bám vào trục lăn vòng qua ghế người lái.

“Đáng sợ quá, đáng sợ quá, đáng sợ quá, đáng sợ quá!!”

“Đừng lo, tôi tính độ rộng của chúng ta rồi. Đầu anh sẽ không bị cắt lìa trừ khi ven đường có cây nào mang nhánh quái gở hay biển báo uốn cong.”

“Cô đi nhanh quá đấy!! Cô không có chạy với tốc độ đường cao tốc đấy chứ!?”

“Xe ngồi tới ba người, chưa kể động cơ mới 50cc giống xe gắn máy thì đời nào nó chạy nhanh quá được. Chẳng qua nó sát mặt đất quá, nên anh mới cảm giác nhanh hơn thôi. …Có lẽ tôi nên hạ tuổi tác vẻ ngoài để giảm tải một chút.”

Tuy nhiên, họ không thể lạc quan tếu bởi vì quá trình phục hồi vẫn đang được tiến hành trong Thành Phố Học Viện. Khắp nơi đều có những đống đổ nát cùng các chồng cát trắng, con đường trở nên trơn trượt do có lớp cát mỏng rải lên trên, còn đèn giao thông vẫn tắt ngóm. Chưa kể, cả ba người còn nhồi nhét vào trong chiếc xe kart dành cho một người, làm tính thăng bằng trở nên vô cùng thấp. Giao lộ nào cũng đều là thử thách, các lốp xe nhỏ thường rít lên và trượt một quãng ở các ngã rẽ.

“Xin lỗi, nhưng nếu tôi tè ra quần thì từ vị trí này cô sẽ dính hết đấy.”

“Làm đi rồi tôi sẽ ném anh khỏi xe thật luôn!!”

Trong lúc đó, họ đã rời địa giới Quận 7 và lại gần dãy núi ở Quận 21.

“Ủa? Đây không phải là đường tôi từng đi lúc đến đây trước kia.”

“Cậu tưởng tôi thân thuộc đường đi trong Thành Phố Học Viện à? Dù có lên núi từ đâu, cứ lên tới đỉnh là chúng ta sẽ thấy đài quan sát khí tượng mà, không phải sao?”

Khi xe leo lên con dốc quanh co, tốc độ của họ giảm xuống rõ rệt, động cơ tựa máy xén cỏ cũng kêu gào phản đối, nhưng bằng cách nào đó nó vẫn chinh phục được ngọn núi.

“Tới rồi đấy.”

Luca dừng xe kart tại một khu bến đỗ lưng chừng. Đây có lẽ là địa điểm chung để đi đến nhiều điểm mốc khác nhau: con đập, đài quan sát thiên văn, khu cắm trại, vv. Không còn người nào khác đi lại xung quanh, nên khu vực vắng lặng như tờ. Cửa tiệm nhỏ với quầy đồ ăn nhanh bị bỏ hoang phế.

“Nếu muốn tấn công thì ta không thể lại gần tới tiếng gầm động cơ này được. Ta sẽ phải cuốc bộ tiếp từ đây.”

“Brr. Gió lạnh giá…”

Cô gái hoodie bikini nhìn chằm chằm vào các biểu ngữ takoyaki và yakisoba với vẻ cay đắng, nhưng họ không thể làm được gì khi cửa tiệm không mở cửa.

“Chúng ta vừa mới ăn ít món mà.”

“Đã chín giờ rồi. Không phải ' vừa mới' đâu.”

Theo tấm bản đồ ở bãi đỗ xe, đài quan sát khí tượng nằm gần đỉnh núi. Do Luca ưu tiên an toàn mà họ vẫn còn một chặng đường tương đối dài.

“Cướp biển đáng ra không phải leo núi thế này. Cầu mong đó không phải là điềm xấu.”

“Ưư…”

“Thôi đi, Fran,” Kamijou nói. “Đừng có bĩu môi với tôi.”

“Cõng tôi đi.”

“Cô chỉ mệt vì mang mớ vớ vẩn đó trên lưng thôi! Bộ cô muốn tôi chịu trận vì cái lựa chọn tệ hại của cô à? Với cả, sao không đem cái khí cầu UFO đó của cô ra mà xài!?”

“Thứ đó lúc này đang bận việc khác mất rồi. Cõng tôi đi mà.”

Nhưng khi bị cậu rũ mạnh tay để đẩy ra vì cứ bám níu mãi, Fran ngồi phịch ngay xuống giữa đường ăn vạ và không chịu đứng lên. Cậu không còn cách nào ngoài đành chấp nhận biện pháp khẩn cấp. Sau khi Kamijou cõng cô nàng đeo ba-lô to đùng trên lưng, họ leo lên con đường núi tựa ba viên kem trên cây ốc quế.

“Gh!? C-con gái đáng ra không nặng thế này.”

“Nmh. Ấm áp quá.”

“Ư-ư-ừm, thế thì tốt.”

“Nhưng mà tự nhiên ấm áp thế này làm bụng dưới của tôi cứ cảm giác buồn buồn…”

“Làm ơn đừng!!”

Cõng một cô gái mặc đồ bơi thông thường sẽ làm người ta nghĩ ngợi đến biết bao điều, chẳng hạn như phần ngực áp lên lưng hay cặp đùi và cặp mông trong tay, nhưng Kamijou lúc này chật vật đến mức chẳng nghĩ được gì như thế. Giờ cậu đã hiểu được nghĩa của Konaki-jiji[11] và Onbu-obake[12]: Con người ta có thể làm khổ bản thân nếu hành động theo cảm xúc và bao đồng chuyện của người khác.

Nếu đi lại trên đường nhựa, lỡ có xe chạy xuống từ đài quan sát khí tượng thì họ sẽ không có chỗ nào để trốn. Vì thế, họ lúc nào cũng để ý xem có bụi rậm tiện lợi nào ở xung quanh đây và chạy qua khu vực nguy hiểm. Tuy nhiên, làm thế mất thời gian hơn nhiều so với đi lại bình thường.

“Có phải nó kia không…?” Kamijou hỏi.

Hai, ba tiếng đã trôi qua kể từ lúc họ bỏ chiếc xe kart lại, nên mặt trời giờ đã lên đến đỉnh đầu.

“Có vẻ thế.”

“Thế thì tôi đặt cô xuống đây, Fran.”

Lấp ló trong màu lục đằng xa của rừng cây lá kim lạnh giá, họ nhìn thấy một khối cầu khổng lồ tạo nên từ các hình ngũ giác hay lục giác dẹp tựa trái bóng đá. Nó tương tự như ăng-ten trên mông cô nàng ăng-ten tai thỏ. Đó hẳn là đài quan sát khí tượng. Bên dưới nó là vài tòa nhà một tầng được làm từ bê tông cốt thép màu trắng sữa, có lẽ hoặc là chỗ ở cho nhân viên, hoặc là cơ sở phân tích dữ liệu thu thập bởi ra-đa Doppler.

Nữ Hải Tặc Luca nhìn qua ống nhòm gấp kiểu cổ điển.

“Ừ, tất cả ở đó hết. Tôi thấy có vài kẻ nguy hiểm mặc áo jacket căng phồng bất thường. Không lái xe ồn ào tới gần quả là quyết định đúng đắn.”

“Nhưng cô cũng thấy chuyện xảy ra với thành phố tối qua rồi mà. Mấy chiếc trực thăng với cánh quạt khổng lồ ấy đâu có vừa với những tòa nhà một tầng đó.”

“Chắc hẳn họ có gì đó dưới lòng đất. Nghe thì giống như lũ Element sẽ tấn công nơi thế này, nhưng đây lại là đài quan sát khí tượng hoàn thiện có mái vòm ra-đa.”

“?”

Cậu không rõ ý của Fran là gì. Nếu cậu lên tiếng hỏi, thể nào cô cũng sẽ yêu cầu cậu cõng thêm nữa để trao đổi. Vì thế, cậu vào thẳng vấn đề.

“Luca, chúng ta không cần phải quét sạch Useful Spider. Chỉ cần làm họ cảm giác mình đang bị đe dọa để thu những đơn vị khác về đây thôi. Cô có thấy chỗ nào chúng ta có thể tấn công dễ dàng không?”

“Chờ một lát… Có vài nhà kho và bình chứa ở mép ngoài. Chúng ta có thể tới đó mà không cần vào trong quá sâu. Có vẻ không có ai ở đó, nên ta cũng không cần mất công cho nổ tung ai làm bẩn tay mình.”

“Thế là đủ thông tin rồi.”

Họ không đời nào có thể tiến lại gần bằng đường nhựa, nên đã leo lên con dốc được gia cố bằng bê tông để ngăn đất đá sạt lở. Sau đó, họ đi sâu vào rừng cây rồi chậm rãi tiến lại gần khuôn viên của đài quan sát. Thông thường không ai có thể lẻn vào một pháo đài được bảo vệ bởi máy quay an ninh và lính gác tuần tra.

Nhưng Luca đã tìm được một căn nhà nhỏ nằm ngoài hàng rào.

Lính gác tuần tiễu dọc hàng rào, nên chỉ quan sát quan sát khu vực này từ đó chứ không ra xa đến đây. Máy quay an ninh thì được đặt quá cao nên bị các nhánh cây che khuất. Chưa kể tới, mặc dù nằm ngay phía ngoài hàng rào, thế nhưng khu rừng vẫn tương đối rậm rạp. Động vật hoang dã thường vấp phải dây nhợ hay tia hồng ngoại.

“Để cho chắc ăn, tôi đã gửi cái đó vào rừng trước, nhưng nó không kích hoạt báo động nào, hơn nữa cũng không có ai ra ngoài kiểm tra.”

“Fran, 'cái đó' nghĩa là làm sao?”

Kamijou vừa hỏi xong, một sinh vật sống không xác định tròn vo ló đầu qua khe hở giữa rặng cây. Không, đó là khí cầu UFO của Fran.

“Thế cái vụ nó đang bận việc cô nói ban nãy là vậy sao?”

“Còn nhiều hơn thế nữa,” Nữ Hải Tặc Luca trả lời.

Cô ta thu hồi một ống trụ thủy tinh có kích thước ngang gậy tiếp sức được dán vào bên hông quả khí cầu bay là là gần mặt đất đó.

Kamijou hiểu ra khi nhìn thấy thuốc súng đen bên trong.

“…Ra đó là bom tự chế của cô."

“Tôi sợ nếu tôi mang nó theo bên mình, lỡ mà đám Ellen đột kích thì sẽ có chuyện xảy ra. Hơn nữa, khí cầu của Fran cũng sẽ không gặp vấn đề máy móc và rớt như mớ máy bay không người lái rẻ tiền.”

Dường như vẫn còn vài cái dự trù phòng ngừa bất trắc, nhưng họ để chúng lại trên khí cầu. Trái bóng đó sẽ bị phát hiện ngay nếu bay cao lên trời, nên họ bỏ phương tiện của Bunny Grey ở trong rừng.

Căn nhà nhỏ làm từ các khối bê tông còn cửa bị đóng chặt bằng dây xích và ổ khóa, nhưng con dao công cụ của Fran lại phát huy tác dụng trong trường hợp này.

Nhưng Kamijou sững sờ khi họ mở cửa ra.

“Cái quái gì thế này? Toàn bình khí propane. Họ tích trữ vài cái phòng trường hợp khẩn cấp vì các đường dẫn khí trong thành phố không nối lên đây sao!?”

“Hoàn hảo. Rồi sẽ có màn pháo hoa lớn tuyệt đẹp đây.”

Luca lôi ra một ống trụ thủy tinh từ áo khoác thủy thủ của mình. Đó là cái ống cô ta lấy lại từ quả khí cầu mới nãy. Nó dài và to hơn một chút so với gậy tiếp sức, thêm vào đó còn chứa đầy thuốc súng đen.

“Cô chỉnh thời gian phát nổ thế nào vậy?”

“Nếu cậu không muốn gặp rắc rối gì với việc vào đại học hay đi xin việc thì tốt hơn là không nên biết.”

Cô gái đội mũ hải tặc và đeo băng bịt mắt bước vào cơ sở propane. Cô ta cúi người xuống gần những bình chứa màu xám giống những bình ga thường nằm sau nhà hàng và rồi bắt đầu loay hoay gì đó.

Dù thế nào, đây mới là một địa điểm.

Họ cần tạo nên màn trình diễn ấn tượng hơn nếu muốn Useful Spider lầm tưởng đó là cuộc tấn công của kẻ địch và cho gọi toàn bộ đơn vị của mình về đây. May thay, vẫn còn nhiều căn nhà nhỏ và bình chứa lớn khác nằm ngoài hàng rào, nên họ có thể đi vòng xung quanh rào mà đặt bom ở các vị trí khác nhau.

Nhưng ngay khi Kamijou đang nghĩ thế, thứ gì đó vồ vào người cậu từ đằng sau.

Lúc nhận ra cơ thể nhỏ nhắn của Fran vừa nhảy vồ vào mình, cậu đã lăn lộn vào trong cơ sở propane. Cô gái đó kém về thể chất, thêm nữa cũng không thể leo lên được thứ gì cao hơn eo, nhưng cái ba-lô đầy ắp lại tăng thêm trọng lượng cho cú nhảy vồ.

“Fran, cô-…?”

“Suỵt.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ nhẹ nhàng đóng cánh cửa lại bằng lưng mình. Cô dường như đang lo then cửa sẽ gây ra tiếng động.

“Không hiểu sao bên ngoài tự dưng lại trở nên ồn ào kì lạ. Họ rõ ràng không đi theo con đường tuần tra lúc trước.”

“Ớ? Có chắc họ không tìm được khí cầu của cô trong rừng không?”

Luca nãy giờ đang cúi thấp người, quay lưng với họ mà làm việc, thế nhưng giờ đây cô ta lại run rẩy không thôi. Lúc Kamijou ngã xuống, má cậu chạm vào vật gì đó vô cùng mềm mại mặc cho đã qua lớp áo khoác thủy thủ. Cậu nhất định sẽ giữ bí mật việc đó là cặp mông tròn trĩnh của cô gái, nhưng đó dường như không phải là vấn đề của cô nàng.

“…Tôi lỡ thả mất rồi.”

“Hm?”

“Tôi lỡ thả quả bom mất rồi. Bởi vì cậu đột nhiên va vào tôi từ đằng sau đấy.”

Có lẽ để giúp thoát nước, sàn nhà dốc nhẹ về một hướng và có một đường rãnh che phủ bằng lưới thép chạy dọc theo bờ tường.

Nó đã rơi vào trong đó.

Thứ gì đã rơi xuống? Tất nhiên là cây gậy tiếp sức đầy thuốc súng đen rồi.

“Lucaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa…mgh!?”

“Đã bảo suỵt!”

“P-p-p-phải làm sao đây, phải làm sao đây? Tôi không thể lấy nó được. Tay tôi không lọt vừa. Tôi lỡ châm ngòi mất rồi, nên không thể dừng nó lại được. Chúng ta phải làm sao đây? Chúng ta cần phải rời khỏi nơi này. Tôi không muốn làm tên ngốc bị quẳng đến thế giới bên kia bởi quả bom của chính mình đâu…”

Kamijou bị kẹp giữa mông của Luca phía đằng trước và ngực của Fran ở đằng sau, nhưng sau đó cô nàng hoodie bikini cuối cùng cũng chịu bỏ bàn tay mềm mại không khác gì kẹo dẻo khỏi miệng cậu.

“Pwah. Bình tình đi, Luca. Chúng ta phải đi từ Quận 21 đến Quận 11, nên thời hạn chắc hẳn còn vài tiếng nữa. Chỉ cần rời khỏi đây trước đó là xong thôi.”

“Nhưng bên ngoài mọi chuyện có vẻ tệ lắm,” Fran nói.

“Thế thì nhấc người khỏi tôi đi, Fran. Tôi đang bắt đầu nghĩ cô giống koala hơn thỏ đấy.”

Họ vẫn đang nằm chồng đè lên nhau, nhưng Kamijou bò về phía cánh cửa kim loại và mở hé nó ra.

Khi ló đầu ra, cậu thấy Useful Spider quả thật đang hành động kì lạ. Không tiếng còi nào hú vang báo hiệu cuộc không kích, nhưng khu vực bên kia rào chắn hỗn loạn không khác tổ ong bắp cày bị chọc phá. Nhiều người thọc tay vào bên trong áo jacket sưng phồng của mình và rút ra các vật thể đen bóng.

“Gì cơ? Họ không tìm thấy chúng ta đấy chứ?”

Nếu là vậy, hoặc cơ sở propane base sẽ bị bao vây hoặc Useful Spider sẽ mặc kệ căn nhà mà ném một quả lựu đạn vào cho nó nổ tung giống một trò FPS[13]. Kamijou thật không hiểu sao các chuyên gia cứu trợ thảm họa lại trang bị nhiều đến vậy. Chẳng lẽ họ còn kiêm luôn việc đối đầu với quái thú khổng lồ ư?

Dù là gì đi nữa thì vẫn còn một điểm chính.

“Họ đã tăng cường an ninh và giờ chúng ta không biết đường tuần tra của họ thế nào. Lúc này mà ló đầu bất cẩn là chúng ta sẽ bị phát hiện ngay tức khắc,” Luca nghẹn ngào giải thích. “Nhưng quả bom tôi lỡ thả rớt xuống rãnh sẽ phát nổ trong hai tiếng rưỡi nữa. …Nếu mà không nghĩ ra được cách nào trước lúc đó, tất cả sẽ trở thành những vì sao mới lấp lánh trên bầu trời đêm.”


Phần 5Edit

“Tại sao?”

Một giọng nữ khô khốc, khàn đặc run rẩy bên dưới Tòa Nhà Không Cửa.

Trong vương quốc của Bạo Chúa, con người ta có thể mất đầu nếu tiếng sột soạt của quần áo bị cho là gây khó chịu. Tuy vài ánh mắt cầu xin dừng lại, thế nhưng Salome Áo Mưa vẫn trừng mắt nhìn lên Kihara Yuiitsu.

Không khác gì cánh tay bị vùi trong tuyết suốt quãng thời gian dài sẽ mất mọi cảm giác, nỗi sợ của cô gái một tay có lẽ đã phai dần đi.

Và Yuiitsu dễ dàng trả lời mà dường như chẳng suy nghĩ gì mấy.

“Đây là thí nghiệm thôi.”

“…?”

“Do vài chuyện mà ta phải trở thành một Kihara duy nhất vượt qua thầy mình. Nhưng vấn đề là làm sao biết được ta đã vượt qua người ấy chưa.”

Ả không mong cô gái sẽ hiểu được.

Đến cả giải thích thông tin cơ bản nhất, ả cũng không thèm làm.

“Phương pháp đơn giản nhất là đạt được thành tựu vĩ đại nào đó, nhưng dự án gì mà không Kihara nào khác có cơ may làm được? Đó là việc vô cùng khó nhằn.” Cô ả nhún vai. “Nhưng sau đó ta đã tìm thấy nó.”

“Tìm thấy gì cơ?”

“Tất cả các ngươi. Các ngươi thường xuyên gặp phải những mệnh lệnh vô lí của ta, nhưng các ngươi cuối cùng cũng cũng tìm được cách giảm bớt nỗi sợ đó. Giống như con mèo rơi vào bồn tắm sẽ bắt đầu tránh những chỗ có nước vậy. Các ngươi nhận ra nét mặt ta có thể giải phóng các ngươi khỏi mê cung nỗi sợ ấy, đúng không? Đó cũng không khác gì cấy kiểu hành vi Kihara nhỉ? Các ngươi căm ghét ta, sợ hãi ta, và khinh bỉ ta hơn ai hết, nhưng các ngươi đang dần trở nên giống ta hơn. Chỉ cần tiếp xúc và thấu hiểu kẻ bất thường như ta, các ngươi sẽ dần trở thành thứ tương tự nhưng không tương đồng ta."

Đó giống như thí nghiệm nổi tiếng mà trong đó, người ta sẽ được chia thành nhóm lính và nhóm tù nhân.

Khi được đặt trong môi trường đặc biệt, con người sẽ chấp nhận vai trò đặc biệt.

Các cô gái cảm thấy sợ hãi và áp lực trước thứ còn quan trọng hơn việc tính mạng bị tước mình đi nếu như bất tuân lệnh. Nó khiến thắt chặt trái tim họ còn hơn sự ngột ngạt của các bức tường ngục tù.

“Lối suy nghĩ mảnh như sợi chỉ là trở nên giống ta để làm ta hài lòng cuối cùng sẽ lan ra khắp Thành Phố Học Viện. Không khác gì việc các ngươi sợ cá nhân ta, các cư dân của Thành Phố Học Viện cũng sẽ sợ nhóm người các ngươi. Họ sẽ sợ lính gác trung thành đã bị tác động bởi gen của bạo chúa. Họ sẽ sợ người khác chứ không phải ta.”

Mọi thứ như cơn ác mộng.

Sự thật đó chỉ chứa đựng sợ hãi và đau đớn chứ sẽ không mang đến hạnh phúc cho một ai.

“Quá trình đó lặp đi lặp lại, rồi sẽ lan ra như các vòng trên bánh baumkuchen hay thân cây. Từ Thành Phố Học Viện tới Tokyo, từ Tokyo tới vùng Kantou, từ Kantou tới Quần đảo Nhật Bản, từ Nhật Bản đến…ai mà biết sẽ tới đâu. Lối suy nghĩ của Kihara sẽ thay hình đổi dạng như trùng amip và chắc chắn sẽ trở thành thứ khiến cả ta cũng ngạc nhiên. Khi lời nói truyền từ người này sang người khác, các phương diện sẽ mất đi hoặc bị phóng đại mãi không dứt.”

“…”

“Cuối cùng, mọi người trên hành tinh sẽ bị tái tạo thành những kẻ sợ hãi Kihara nhưng cũng thuộc về Kihara. Gọi đó là thí nghiệm xóa bỏ kiểu xã hội giám sát lẫn nhau mà hình thành một xã hội thực hiện tội ác với nhau cũng được. Trong xã hội ấy, con người sẽ thoải mái vấy bẩn tay mình vì họ biết người bên cạnh cũng sẽ làm điều tương tự như vậy. Phần Kihara bên trong các ngươi không giống với bên trong ta. Kihara mới sẽ được tạo ra vô tân. Chắc chắn nhiêu đó đủ tiêu chuẩn làm thành tựu vĩ đại mà không Kihara nào khác từng sánh bằng rồi. Chừng nào chúng ta còn được định nghĩa là một gia tộc khoa học gia quái đản, không Kihara nào – kể cả sensei – có thể vượt ra ngoài tầm thiểu số.”

Ả cười khúc khích.

“Quan trọng hơn nữa là, nếu sáu, bảy tỉ người trên hành tinh thành Kihara, cả Nguyên Hình Chế Ngự của Aleister cũng không thể làm gì chúng ta. Lão ta có sức mạnh phân chia thành phần nhân loại và khiến các thành phần ấy đối đầu lẫn nhau theo ý lão, nhưng nếu đông và tây, bán cầu nam và bán cầu bắc, người theo tư bản chủ nghĩa và người theo xã hội chủ nghĩa, cùng mọi thành phần khác đều mang yếu tố chung là Kihara, tất cả sẽ như nhau hết. Đó là nỗi sợ hãi Kihara, những kẻ không hẳn là duy nhất. Giống kiểu bị phân chia mà không phân chia vậy. Nó tạo ra một thế giới mà từ bỏ Kihara đồng nghĩa với hủy diệt toàn bộ nhân loại. Lúc đó, dù cho hành động của bọn ta có trở nên xấu xí và tàn nhẫn cỡ nào đi nữa, bọn ta cũng đã trở thành phần đa số xấu xa không bao giờ có thể bị loại bỏ được. Phải, thật hoàn hảo. Có điều, giữa thiện và ác thì đó là ác, còn giữa thích và không thích thì đó là không thích☆”


Phần 6Edit

Quả bom được dùng để đánh lạc hướng. Vụ nổ ở trụ sở chính của Useful Spider không nhằm mục đích giết ai song vẫn khiến họ tin chắc mình đang bị tấn công, do đó cần phải gọi các đơn vị khác về phòng thủ. Các đơn vị đó bao gồm những kẻ canh gác bãi container của Quận 11, nơi A.A.A. nguyên bản đang yên giấc. Nhóm Kamijou muốn tránh bỏ phí việc đó.

Họ cũng rất muốn tránh không phá được quả bom mình tự đặt để rồi nổ banh xác mà không ai hay biết. Chết như vậy thì sau này người ta sẽ đặt câu hỏi rốt cuộc họ có mặt ở đó để làm cái gì. Kamijou muốn tin chắc mình không được sinh ra để gặp phải cái kết như thế.

Vì vậy, họ đương nhiên muốn trốn ra ngoài càng sớm càng tốt, song…

“Chết tiệt. Ngoài đó cứ như đám giặc băng ngang ấy. Họ sợ cái gì đến thế kia chứ?”

Tuy không biết đã bao nhiêu lần rồi, nhưng Kamijou tặc lưỡi khi quan sát khung cảnh bên ngoài qua khe cửa hé mở.

Fran đang dán mắt vào màn hình nhỏ kết nối với ba-lô của mình bằng dây xoắn điện thoại nhà.

“Hai giờ… Đã trôi qua một tiếng mất rồi.”

“Khoan, khoan, khoan. Chúng ta không thể làm họ chú ý sang nơi khác được sao?”

“Ý anh là dùng khẩu súng kíp của Luca, hay ném thanh cutlass của cô ta ra ngoài đó à? Có làm kiểu gì thì sự chú ý của họ cũng sẽ chuyển về nơi xuất phát, chứ không phải nơi đến. Làm thế chỉ khiến mọi việc tệ hơn thôi.”

“Còn khí cầu của cô thì sao? Không có bom dự phòng trên đó à?”

“Nếu tôi có thể làm thế thì tôi đã làm rồi. Mấy khối bê tông rẻ tiền này được gia cố bằng mạng lưới dây thép. Nó sẽ làm tín hiệu dội ngược lại, nên tôi không thể liên lạc với khí cầu được.”

Chắc hẳn vì cảm thấy trách nhiệm mà Luca tiếp tục tấn công rãnh nước chạy dọc tường cơ sở propane. Lúc thì cô ta thử nằm bò xuống và thọc tay qua lưới kim loại, lúc thì cô ta thử nâng tấm lưới lên, song không cách nào hữu hiệu.

“Nè, Luca. Cô có thể thay đổi tuổi tác bên ngoài bằng cách kiểm soát tuổi chủ quan của mình, đúng không? Sao không biến thành đứa trẻ để bàn tay với ngón tay gầy hơn đi?”

“Tôi đã làm rồi, tôi đã làm rồi. Nhưng vấn đề có vẻ không phải thế…”

Cả hai cô gái đều nằm bò ra sàn và cố thọc tay qua tấm lưới kim loại chặn trên rãnh nước. Tuy nhiên, Luca đã thu nhỏ lại thành mười tuổi trong khi trang phục vẫn giữ nguyên kích cỡ, nên áo khoác thủy thủ cùng bộ đồ bơi tuột ra, tạo thành một khung cảnh nguy hiểm. Không hiểu sao da cô ta lại trông trắng sáng lạ kì.

Ống trụ nằm ngay ở đó, nhưng không ai trong số họ có thể với tới nó được.

Phát chán vì tất cả, cô gái hoodie bikini đứng phắt dậy.

“Đành thế này vậy…”

“Fran?”

“Cái đó sử dụng thuốc súng đen kiểu cũ, đúng không? Giống như pháo hoa, ướt cái là sẽ không còn dùng được nữa. Tay chúng ta tuy không với tới được, nhưng nếu tè xuống đó thì sẽ phá được nó thôi!”

“Đợi đã, Fran! Trước khi cô kiên quyết ngồi xổm xuống đó thì hãy bàn về phẩm giá con gái đi cái đã!!”

“Chưa kể còn có lớp thủy tinh bao bọc, nên không thể làm nó ẩm từ bên ngoài được đâu.”

“Kh. Cô không thể thọc thanh cutlass qua tấm lưới và phá nó à?”

“Chấn động như thế kích nổ nó luôn thì có. Không nổ lúc tôi lỡ đánh rơi đã là phép màu rồi.”

“Tôi ráng nuốt xấu hổ và hạ quyết tâm, thế mà tại sao cô lại phải làm điều hoàn hảo không cần thiết thế chứ, Luca!?”

Không biết tại sao, nữ hải tặc đeo băng bịt mắt hoa hồng đen ngoảnh mặt đi. Cô ta đưa tuổi vật lí trở lại bình thường và liên tục chọc chọc hai ngón trỏ của mình vào nhau trước bộ ngực đang to ra. Và rồi cô nàng ngốc thành thật thỏ thẻ thú nhận.

“B-bởi vì cô bảo tôi là chìa khóa của kế hoạch đấy. Lúc cô nhìn tôi với ánh mắt mang nhiều kì vọng đến vậy, dĩ nhiên tôi sẽ cố gắng thêm rồi…”

“Trời ạ, sao lại phải đi thêm cả dặm nữa đúng lúc tệ hại nhất chứ!?”

Luca lảo đảo giống như vừa bị cô gái UFO đâm thấu, làm Kamijou trong vô thức đỡ lấy vai cô nàng. Nếu cậu không làm thế, cô gái cướp biển run rẩy đó nhiều khả năng đã òa khóc rồi.

Trong khi đó, thời gian vẫn dần trôi qua.

“Quyết định nào,” Kamijou mở lời. “Chúng ta không thể lấy quả bom ra khỏi rãnh nước dù có cố đến mức nào đi nữa. Ở lại đây thì chỉ có bị nổ banh xác. Chúng ta sẽ không thể thay đổi được gì cả.”

“Ưư… Có người chôn tôi dưới lớp đất ẩm ướt cách xa mọi người khác nè.”

“Đừng có rầu thế, Luca. Cô đã làm tốt lắm rồi.”

“Nhưng ta mà ra ngoài thì sẽ bị Useful Spider phát hiện và bị biến thành pho mát Thụy Sĩ liền. Làm trò đánh lạc hướng càng dễ nhận ra thì sẽ càng thu hút sự chú ý về phía mình.”

“Chỉ với rắc rối hữu hình thôi.”

Kamijou chậm rãi thở ra, sau đó chỉ ngón cái vào những bình chứa xám chất đầy tòa nhà nhỏ.

“Đống đó chứa đầy propane. Loại đó nặng hơn không khí. Di chuyển một bình tới gần cửa rồi cho xả khí qua khe. Một khi nó bay qua hàng rào, chúng ta chỉ cần quăng một mồi lửa thôi. Luca.”

“Hicgì cơ?”

“Hẵng còn quá sớm để khóc đấy. Chúng tôi cần một viên đạn. Bắn một phát vào mặt đất bên kia hàng rào để tạo tia lửa điện thì chắc sẽ xong hết thôi. Quét nước mắt, nước mũi rồi đối mặt về phía trước đi.”

“Khí vô hình mà,” Fran. “Chúng ta đâu có cách nào biết được nó đã bay bao xa chứ. Tùy vào địa thế và hướng gió mà có khi nó sẽ luẩn quẩn mãi ở đây mà không bay về phía đài quan sát. Nếu mà thế thì chúng ta chỉ tự cho nổ mình thôi.”

“Tất nhiên là vậy rồi. Nhưng nếu ta không làm gì cả, chắc chắn 100% chúng ta sẽ banh xác cùng với tòa nhà này. Cô muốn đặt cược vào cái nào hơn?”

Họ mau chóng hành động.

Họ lấy một trong các bình xám được giữ cố định bằng chốt và dây dáy, nghiêng chéo nó qua, sau đó lăn nó tới cửa bằng mép đáy của hình trụ. Nó cao xấp xỉ Fran, thêm nữa còn là bình chứa chịu áp lực dày, nên nó còn nặng hơn so với vẻ bề ngoài.

Sau khi đưa nó đến gần cánh cửa, họ đặt nó nằm ngang hoàn toàn. Để dịch chuyển vật nặng hiệu quả hơn, Luca đã tăng độ tuổi vật lí hòng lấy cơ thể trưởng thành, làm trang phục bó chặt nhiều chỗ. Cô ta hướng nút kim loại dùng để gắn vòi về phía khe cửa, và Kamijou từ từ vặn van khóa.

Họ nghe thấy âm thanh xì hơi không khác tiếng rắn khè.

Nguy hiểm vô hình thắt lấy trái tim họ với áp lực khác với khẩu súng hay con dao rõ ràng.

“A-anh có ngửi thấy mùi là lạ lọt vào trong đây không?”

“Cô tưởng tượng thôi.”

“Hmm. Cứ cảm giác ngửi thấy là sao nhỉ…”

“Thôi đi Fran. Coi chừng tự ám thị luôn bây giờ.”

Thành thật mà nói, cả Kamijou cũng không biết họ phải xả ra ngoài bao nhiêu khí ga. Ít quá sẽ không có tác dụng, nhưng nhiều quá thì vụ nổ nhiều khi sẽ quá mạnh và giết luôn vài người chạy dọc bên kia hàng rào. Đúng ra, vụ nổ còn có thể giết chết cậu lẫn hai cô gái.

Tất cả đều là dự đoán.

Lòng bàn tay ai đó có đẫm mồ hôi đến mức này nếu bị ném vào một trạm xăng tự phục vụ ở một quốc gia mà mình không thể hiểu được chữ cảnh báo nào không?

Họ không có thời gian làm vài thí nghiệm nhỏ để tích lũy kinh nghiệm. Vẫn để những ngón tay trên van khóa, Kamijou cất tiếng với cô gái ăng-ten tai thỏ, người duy nhất biết được giờ giấc.

“Fran, mấy giờ rồi vậy?”

“Đã qua thêm nửa tiếng rồi.”

“Bộ đùa nhau chắc. Vậy là chỉ còn chưa đầy một tiếng thôi sao?”

Than phiền cũng sẽ không giải quyết được điều gì. Và vì tiếp tục cũng không được ích gì, cậu cảm giác "mốc một tiếng" đó chính là dấu hiệu. Cậu vặn van lại để cắt đứt dòng khí ga, sau đó bộ ba lăn bình chứa tránh xa nơi cánh cửa. Nó giờ đây nhẹ hơn nhiều so với lần đầu họ loay hoay với nó. Cậu cảm thấy ớn lạnh sống trước suy nghĩ họ đã làm quá trớn, song giờ mọi chuyện đã lỡ rồi.

“Luca. Đếm đến 30 rồi bắn vào mặt đất bên kia hàng rào. Chắc…thư thả thời gian như thế là toàn bộ khí ga bay hết khỏi tòa nhà này thôi. Chí ít thì cũng tốt hơn nổ súng ngay lập tức.”

“Làm thế này có ổn thật không vậy…?”

“Dù là gì thì súng kíp của cô cũng cũng là hi vọng duy nhất của chúng ta.”

“Kh.”

“Phải đấy, anh cần phải biết là nịnh nọt Luca như thế không phải là ý hay đâu,” Cô gái hoodie bikini phàn nàn.

Song Kamijou lại phớt lờ và chuyển chỗ với nữ hải tặc. Có lẽ tăng sức chịu đựng độ giật, quần áo cô ta lại bó chặt người lần nữa.

“(…Tôi có cảm giác bộ đồ bơi đó sẽ bung ra vì cú giật nếu cô ta bắn như thế.)”

“Không thể trông mong việc như thế đươc đâu, Fran. Giờ chúng ta cùng hội cùng thuyền đấy."

Trong khi đứng trước cánh cửa hé, Luca vớ lấy chiếc bình đầu lâu gắn vào một sợi dây đai tựa dây nịt của hầu bàn nữ. Cô ta lắc nó một chặp, sau đó mở nắp ra chỉ bằng những ngón tay. Nắp đậy đó tương tự như nắp bình nước xả vải và cô ta sử dụng nó để đo lượng thuốc súng vừa đủ cho một lần bắn. Cô ta đổ thuốc súng đen vào vào nòng súng kíp, rồi nén nó lại bằng cây gậy thon nằm trong cùng vỏ bao với thanh cutlass.

Sau đó, cô ta trượt một phần chiếc hộp mang hình dáng tương tự xương cánh tay để lấy ra một viên đạn tròn tựa viên thuốc bạc hà. Cô ta cũng sử dụng que thông nòng đẩy nó xuống. Từ đó, cô ta giơ súng lên giống như trong phim. Báng súng đánh vẹc-ni đậm ánh lên màu hổ phách tựa đàn vi-ô-lông cổ khi cô ta đặt nó lên vai, cô ta nép má vào súng để nhìn qua ống ngắm, và cô ta sử dụng ngón cái để kéo búa đập lên.

Cô ta tập trung vào con đường tưởng tượng kéo dài từ nòng và thì thào lời cảnh báo trong cơ thể độ tuổi đại học.

“Hai người nên bịt lỗ tai ại đi.”

Kamijou và Fran nghe theo trong không gian kín chật hẹp, nhưng lại bị một việc gián đoạn giữa chừng.

Một vụ nổ lớn thổi văng họ.

Và đó không phải là nói quá.

Trong lúc thò súng ra ngoài qua cánh cửa hé mở, Luca bị cánh cửa kim loại thổi dập vào trong đập trúng người và văng ngược về sau. Kamijou với Fran không bị cánh cửa va vào trực tiếp, nhưng tiếng nổ ùa vào qua lối cửa vang dội liên hồi từ các khối bê tông, gây ra áp lực lớn đến nỗi họ suýt nữa thì bất tỉnh.

Ứa lệ cuộn tròn tại chỗ như con rùa, Fran hét lên với thiếu nữ hải tặc trưởng thành có trang phục xộc xệch khắp chỗ.

“Luca!!”

“Không phải! Thời gian bị lệch! Vụ nổ đó không phải do khí ga!”

Cánh cửa đã bị xé phăng khỏi bản lề, làm toàn cảnh bên ngoài hiện lên rõ ràng. Vụ nổ đã xảy ra ở một căn nhà một tầng sâu bên trong, chứ không phải mặt đất ngay bên kia hàng rào.

Luca nằm dài quyến rũ trên đất sau khi lãnh phải vụ nổ và khẩu súng kíp trong hai tay cô ta vẫn còn mang đạn với thuốc súng đen.

“Nn.”

Ngay khi nữ hải tặc vừa rên rỉ và trở mình, tia lửa điện cam bắn tóe từ nòng súng kéo theo cùng một tiếng nổ điếc tai. Viên đạn dội tứ tung trong cơ sở propane như trái bóng bàn, nhưng nó lại di chuyển nhanh đến nỗi mắt thường không thấy được. Lần này, cả Kamijou lẫn Fran đều chộp lấy cô nàng cướp biển rắc rối.

“Cô định giết bọn tôi đấy hả, con ngốc này!?”

“Một phần do chúng ta nịnh cô ta quá mức đấy,” Fran nói. “Khinh thường một chút có khi là hành động tốt hơn cho cô ta.”

Trong khi đó, ngày càng nhiều điều kì quái xuất hiện.

Những vụ nổ khó hiểu vẫn không chịu dứt. Rất nhiều thành viên Useful Spider đang hướng súng lên trời và nã đạn điên cuồng. Trên trời có gì đó, song nhóm Kamijou không biết đó là thứ gì do vẫn ở trong nhà. Và vì có người người khác thu hút sự chú ý nhiều đến vậy hộ, họ không cần khí propane nữa.

“Fran, Luca!”

Đi ra ngoài trong cơn mưa bom đạn dường như không bao giờ dứt đáng sợ hơn từ trường về nhà trong cơn mưa tầm tã sau khi tia sét giáng xuống gần bên. Song đây là chuyến tàu trở về cuối cùng của họ. Tình hình tuy còn lâu mới đạt được lí tưởng, thế nhưng họ sẽ không gặp được cơ hội khác.

Bộ ba hạ quyết tâm và tiến ra ngoài trong khi cúi thấp người gần sát mặt đất.

Thứ gì đó vụt ngang phía trên đầu. Họ thấy một vật thể bay không xác định khuất sau những nhánh cây xào xạc.

“Maya…”

Cô gái ăng-ten tai thỏ thốt lên tên một cô gái khác.

“Nhưng sao lại lúc này chứ?"

Kamijou tuy không biết có thật không, nhưng cô gái đó tự nhận mình là một vong hồn. Cô ta chuyên về giám sát trên không và chiến tranh thông tin. Chính cô ta đã gây ra biết bao rắc rối cho họ thông qua các Sphere.

Cô ta đã tìm được nhóm của Kamijou hay cô ta chẳng qua chỉ đang tính phá hết các tòa nhà?

Họ không có nhiều thời gian để nghĩ ngợi.

Một khối vật thể khổng lồ rớt xuống cơ sở propane mà họ dùng làm chỗ trốn, khiến cho bao bình ga lẫn quả bom tình yêu của họ góp phần tạo thành một vụ nổ khổng lồ.

Kamijou bị ném văng lên ba mét khi vụ nổ công kích lưng cậu.


Phần 7Edit

Họ đã sai lầm trong hướng nhìn nhận.

Ellen, Maya, cùng phần còn lại của Thế lực Kamisato cũ không lên kế hoạch cụ thể tấn công đài quan sát khí tượng tọa lạc trên đỉnh ngọn núi ở Quận 21 ấy.

Họ chẳng qua chỉ tấn công các căn cứ Useful Spider độc lập trên khắp Thành Phố Học Viện và đuổi theo tới ngọn núi mà những kẻ đó lui về.

Chẳng hạn, có cô gái ôm một cái chai đầy đồng mười yên cổ như ôm một đứa trẻ. Cô ta báo cáo trong khi ngửi mùi khói đen.

“Chắc chắn cô đang lợi dụng các Sphere gần đây, cơ mà sử dụng được bộ đàm đúng là tiện thật. Elza đây. Tôi lỡ tay diệt mất chúng, nên ta không thu được manh mối nào ở đây hết. Xin lỗi, nhưng cô phải kiểm tra người khác rồi.”

Chẳng hạn, có một cô gái với vô số xúc tu đầy giác mút của bạch tuộc hay mực mọc ra từ lưng. Vẻ đẹp kì quái của cô ta sẽ làm bất cứ ai nhìn thấy phát điên. Cô ta báo cáo với giọng thì thào.

“Milcah đây. Tôi đã chiếm xong trạm phát sóng ở Quận 15 rồi. Vài chiếc trực thăng đã trốn tbhoát được. Cô có thể lợi dụng hướng tháo chạy để tìm ra trụ sở chính của chúng đấy.”

Chẳng hạn, có một người vợ trẻ mặc tạp dề đồ bơi. Cô ta xốc ống lắc sử dụng bởi người pha chế rượu trong khi khuôn mặt ửng hồng chầm chậm chao qua đảo lại.

“Triệu Hồi Sư Nội Tinh Linh Nguyên tố, Machina đây. Tôi đã chiếm xong Phố Bee Hoon ở Quận 4 rồi. Tôi phá nát cái quạt khổng lồ trước khi họ xách nó lên không trung. Hic. Cơ mà tôi hổng có đụng vô đơn vị bay ngang phía trên. Có vẻ họ đang bay về hướng tây từ Quận 11. …Tuầầần hoàn của tôi hôm nay tốt lắm à nha. Kì nhông đang chạy loạn trong máu tôi này☆”

Fran đã tìm thấy dạng phát tán từ những thông tin đăng tải qua các Sphere, song những cô gái này lại chọn con đường trực tiếp hơn để truy ra hang ổ kẻ thù.

Và họ không mất nhiều thời gian chuẩn bị trước khi tiến hành tấn công. Khi cô gái cuồng vũ khí "hiện đại” (nói cách khác là sẽ không bao giờ quá gắn bó vào một thứ nào và liên tục cập nhật kho tàng của mình theo thời gian) Aileen di chuyển các quân trên bàn cờ, mọi thứ di chuyển theo tương ứng.

Đầu tiên, Nữ Vong Linh Maya, được máy bay không người lái Censer hỗ trợ sự hiện diện, và Nữ Cosplayer Olivia, người bay lượn trên bầu trời trên chiếc đũa phép gắn kèm động cơ phản lực, tấn công đợt thứ nhất bằng màn oanh tạc trụ sở chính Kế tiếp, Thợ Bánh Sát Nhân Berry và Lực Sĩ Lemon áp sát khu đất vừa tầm để phóng những chiếc lao làm từ đường và ném những chiếc búa theo vòng cung parabol vào trụ sở chính. Vụ nổ và sóng xung kích che giấu sự tiếp cận bằng bốn chân tựa như sói của Mary qua rừng cây và sự tiếp cận của Lime trên con thằn lằn máy khổng lồ. Trước khi Useful Spider kịp tung đòn phản công, hai người họ đã đạp lên hàng rào bao quanh khuôn viên đài quan sát và xông vào trong.

“Coi chừng ra-đa Doppler đấy. Họ mà bỏ giới hạn và tăng công suất lên là nó sẽ mau chóng biến thành vũ khí điện từ phòng không liền. Nó tương tự trạm không gian của Fran phiên bản yếu hơn, nên hãy tập trung phản hủy nó trước tiên.”

Không một ai biết đây có thực sự là hành động đúng đắn không. Bởi lẽ, những gì đủ tiêu chuẩn làm "hành động đúng đắn" trong tác chiến quân sự ở mỗi quốc gia mỗi khác. Đây là tập hợp những cô nàng otaku về cơ bản chỉ sử dụng các điểm cuốn hút nhất trong quân sự tiêu chuẩn của mỗi quốc gia. Họ không khác gì "chiến đấu cơ hoàn hảo” trên lí thuyết, nên không ai biết rõ họ có mang tính thực tiễn nào không. Mọi việc vẫn thuận lợi cho đến thời điểm này chỉ vì sức công phá to lớn của sức mạnh và năng lực thuộc về một trăm cô gái trong Thế lực Kamisato cũ. Dù mệnh lệnh ban cho họ không hoàn toàn phù hợp với tình hình trước mắt, mỗi người trong số họ vẫn sẽ bất chất tất cả mà dẫm bẹp kẻ thù.

Tại sao giờ Thế lực Kamisato cũ lại thay đổi mục tiêu và bắt đầu săn lùng Useful Spider?

“Chúng ta muốn tận dụng hết khả năng truyền thông thông tin của mình để truy lùng Kamijou Touma, Karasuma Fran, và Toyama Luca không rõ tung tích, cơ mà chúng ta không thể làm thế nếu mất sạch Sphere của các nơi trú ẩn được,” Maya, mang vóc người cao lêu nghêu, vừa thì thầm vừa lượn vòng trên bầu trời cùng các máy bay không người lái dạng ruồi hạc. “Hơn nữa, chúng ta cũng không thể dựa vào các Sphere được dựng lên bởi Useful Spider để làm các thủ lĩnh cảm thấy mình có chút quyền lực. Đáng lí tôi phải nhận ra việc đó sớm hơn và loại bỏ từ gốc.”

Kihara Yuiitsu tuy không trực tiếp bảo họ nhắm vào mục tiêu này, song việc đó không còn quan trọng nữa.

Useful Spider đang cản trở việc tìm kiếm Kamijou của họ, đe dọa tới Kamisato, nên những kẻ ấy là kẻ địch. Họ cần phải tiêu diệt đám người đó.

Ở độ cao và tốc độ này, giọng nói của cô ta khó lòng tới được tai bất cứ ai. Mặc dù cô ta có cầm bộ đàm, nhưng do đầu hoàn toàn không có gì che chắn, luồng gió sẽ gây trở ngại việc truyền âm.

Song việc khó có khả năng đó lại xảy ra. Một nữ chính anime chiếu đêm khuya đang bay sát bên đến nỗi khó lòng gọi đó là màn xiếc nhào lộn trên không. Tuy nhiên, Maya khá chắc nữ chính thật không có sử dụng động cơ phản lực tự chế.

Phiên bản live action bạo lực của Magical Powered Kanamin lên tiếng.

"Nhớ để mắt đến mọi thứ bên dưới. Họ sẽ hết bất ngờ sớm thôi. Giờ đã đến lúc họ sử dụng vài vũ khí quái vật của Thành Phố Học Viện mà mình đã giấu dưới lòng đất rồi.”

Nữ vong linh với khe ngực phơi trần quyến rũ khịt mũi nhạo báng.

Do không có cơ thể vật lí mà cô ta không sợ súng đạn. Chẳng ai cảm thấy căng thẳng nếu chơi trò bắn súng trong khi sử dụng cheat code để giảm hitbox của mình xuống còn pixel không.

Một tiếng nổ trầm bùng lên từ mặt đất.

Quả bom đã đánh trúng cơ sở ra-đa dạng vòm thành công. Giờ thì không còn nguy cơ những máy bay không người lái tựa đốm lửa ma trơi trúng đạn nữa.

Vì thế cô ta thốt lên một từ duy nhất.

“Hoàn hảo.”


Phần 8Edit

Kamijou cảm thấy khó thở đến nỗi còn không thể bất tỉnh được

Cậu bám vào một thân cây gần đó, nhíu hàng lông mày, ráng đưa tầm nhìn của mình thoát khỏi sự chập chờn tựa như ngọn đèn huỳnh quang sắp cháy bóng. Đau đớn truyền từ thái dương này đến thái dương kia, song cậu không thể làm được gì ngoài cắn răng chịu đựng.

Khi đã dồn được chút sức lực vào hai chân để đứng lên rồi đưa mắt ngó quanh, cậu thấy Nữ Hải Tặc Luca đang nằm dài trên đất và rên rỉ. Do ba-lô đầy ắp trên lưng mà mông của Fran chổng ngược lên trời như ai đó vừa lãnh đòn German suplex. Cô trông như kết quả của mô hình robot được thiết kế mà không suy nghĩ gì đến trọng tâm.

“Này, hai người còn sống chứ…? Tôi chỉ đang mượn hai người thôi, nên đừng có chết trước khi tôi trả hai người về cho Kamisato. Tôi không muốn phải mang nợ hắn đâu.”

Câu nói đó mang ảnh hưởng to lớn.

Cái tên Kamisato giống như rượu brandy cho những người lạc trên núi tuyết, làm các cô gái lắc cái đầu quay cuồng của mình và ráng gượng mở mắt.

Các vụ nổ vẫn chưa chịu dứt.

Và tình hình không còn có lợi cho mỗi Thế lực Kamisato cũ. Những cái quạt khổng lồ tương tự máy khoan hầm đó đã xuất hiện và những trực thăng to đùng mang súng máy hạng nặng ở hai cửa bên khoang khách đang truy đuổi vong hồn và cosplayer trên bầu trời.

Thấy Fran đang đạp chân dữ dội trong khi lộn ngược, nên Kamijou giúp cô đứng lên và buông lời nhận xét bực bội.

“Thật chẳng rõ phe nào mới là quái vật thật sự nữa. Mà kệ, lo rời khỏi đây thôi.”

Đương nhiên, mục đích của họ là khiến đơn vị Useful Spider ở Quận 11 rút lui về trụ sở chính để họ có thể lấy A.A.A. bên trong bãi container. Tiếp tục đánh nhau với Useful Spider lúc này cũng chẳng còn ích lợi gì nữa. Chưa kể, không gì đảm bảo Thế lực Kamisato cũ sẽ không tìm được họ ở đây.

Họ không thể bỏ lỡ tình hình này. Bên nào chiến thắng ở đây cũng sẽ không giúp mang Kamisato Kakeru trở về. Nếu họ dùng năng lượng vào sai việc, họ sẽ đánh mất cơ hội thành công.

“May mắn là, Thế lực Kamisato cũ với Useful Spider bận đánh nhau đến nỗi không để ý đến chúng ta. Chưa kể nhiều vụ nổ như vậy, đơn vị ở Quận 11 nhất định sẽ chạy vội về đây. Giờ trở về chỗ xe kart rồi tới bãi container thôi. Sau đó…”

Song Kamijou Touma đáng ra không nên dùng hai chữ “may mắn”.

Để phòng trường hợp cậu quên mất, vận xui nhắc lại nó mãi mãi là bạn đồng hành của cậu.

“?”

Fran nhận ra gì đó và nhìn xuống chân mình. Kamijou và Luca nhìn theo hướng mắt của cô.

Vài vết nứt kì lạ chạy qua mặt đất.

“Khoan…”

Sau vụ nổ lớn đến mức rung chuyển cả đài quan sát, mặt đất dưới chân họ dường như đã không còn chịu nổi nữa. Nó sụp đổ, nuốt chửng ba người họ.

“Owaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Phải, không phải Fran và Luca từng đề cập đến việc Useful Spider có thể đang cất giữ vũ khí thế hệ tiếp theo trong một cơ sở dưới lòng đất được bảo vệ bởi màn chắn điện từ dày sao?


Phần 9Edit

“Hmm?”

Người Truy Dấu Vết Ellen nghiêng đầu trong khi kéo lê áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình đằng sau.

Cô ta cúi người xuống và nhìn chăm chăm vào mặt đất.

“Hmmm…???”

“Cô đang làm gì vậy?” Aileen, người cuồng vũ khí "hiện đại", lên tiếng hỏi. “Không phải hầu hết bộ đồ nghề giám định của cô đã đi tong do sóng nhiệt của Fran rồi à?”

Song sự hiếu kì của Ellen vẫn không tiêu biến.

“Quả thật chuyên môn của tui là về sắc kí khí và phân tích niên đại các-bon bằng trang thiết bị tối tân. Tui biết rõ kĩ năng pháp y của tôi sẽ vô dụng nếu không có trang thiết bị.”

Cô tạo dấu L bằng ngón cái và ngón trỏ của cả hai bàn tay, sau đó tạo thành thứ tựa khung ảnh để tập trung vào mặt đất nom có vẻ bình thường.

“Cơ mà cô có biết giác quan con người cũng là một loại trang bị giám định không? Chẳng hạn mũi của người làm nước hoa hay lưỡi của nhà nghiên cứu bento cửa hàng tiện lợi. Nếu mà ta tạo ra hệ thống sử dụng giác quan tinh nhạy hơn bất cứ máy móc nào, nó sẽ được gọi là phân tích cảm quan.”

“Thế thì sao?”

“Ý tui không phải chỉ là thính giác nghe một lần đánh được bản nhạc đâu. Thị giác, thính giác, khứu giác, vị giác và xúc giác của tui đều là thiết bị phân tích cảm quan hoàn hảo cung cấp thông số mà tui có thể biểu thị bằng con số. Cơ mà, nếu tui không cố tình lưu tâm đến bánh răng thấp hơn, thế giới sẽ phát triển nhanh đến cực chán."

Ai đó đã kéo cô gái đó ra khỏi vũng lầy xám xịt ấy. Người ấy đã cho cô thấy sắc màu mà cô không thể dùng giác quan nào của mình để biểu thị bằng con số. Cô tin đó là sắc màu tình yêu.

Cô sẽ làm bất cứ việc gì vì người ấy. Cả mối nguy hại nhỏ nhất xảy đến với người ấy, cô cũng sẽ loại bỏ.

“Maya, Olivia, nhóm không trung nghe đây. Bộ đàm của chúng ta có thể sẽ bị gây nhiễu trước khi bọn tui đưa ra mệnh lệnh tiếp theo, hơn nữa địch cũng có thể theo dõi mọi hiệu lệnh tay bên ta. Cứ làm theo lịch trình chúng ta đã bàn tính trước đi.”

Bàn tay trong ống tay áo rộng thùng thình của Ellen cầm một bộ đàm họ cướp từ kẻ địch.

Những lời tiếp theo dựa trên các giác quan số hóa với tư cách người truy vết của cô.

“Fran sẽ tới đó. Mối hiểm họa tới Kamisato-han ấy bỏ cả năm quan sát sao trời và đuổi theo các vật thể bay không xác định. Nhiều khả năng cô ta sẽ phát hiện ra sóng vô tuyến và ánh chớp sáng nhỏ nhất. Ngoài ra…”

Đôi môi cô vẫn tiếp tục thì thầm.

Cô vẫn chưa nói xong.

“Cái lần nói chuyện với Fran, tui cảm thấy có gì đó là lạ. Tui cố đèn nén nghi ngờ vì tưởng chúng ta là bạn, nhưng giờ không còn cần làm thế nữa. Chưa kể, giờ nghĩ kĩ lại thì tui mới thấy cô ta đúng là vô cùng kì quái.”

“?”

"Chẳng hạn như, tại sao mồ hôi cô ta lại có mùi aldosterone và cortisol khi nói chuyện với Kamisato-han? Tại sao cô ta lại giải phóng hormone vỏ thượng thận liên quan đến căng thẳng? Trong đó có ẩn khuất một quả bom khổng lồ. Tui sẽ không kìm chế đâu, Fran.”


Phần 10Edit

Tất cả đã trở thành một mớ hỗn loạn.

Kể từ lúc Thế lực Kamisato cũ xuất hiện, họ dường như chẳng làm được việc gì như ý. Họ chỉ có thể ngồi yên đợi kẻ khác ra quyết định cho mình.

Có vài chuyện thật sự không thể trách ai được.

Đám Kamijou đã rơi xuống không gian nâng đỡ bởi bao dầm thép tựa phòng thể dục trường hay nhà để máy bay. Trong khi nằm ngửa lưng, Kamijou rùng mình trước khoảng cách tới trần hầm. Cậu không biết thứ gì đã đỡ cú rơi, song cậu không khỏi ngạc nhiên trước việc mình vẫn còn sống.

“Fran, Luca…”

Sau khi lắc đầu và đứng dậy, cậu thấy vài vật thể kim loại bị đè dưới đống đất đá. Vài cái là xe bán tải gắn chân máy và dây xích, vài cái là trực thăng vận chuyển vừa thấp vừa bè, còn những cái khác thì là quạt khổng lồ. Cái nào cái nấy cũng đã đủ sức đe dọa rồi, thế mà nơi đây còn có một đoàn còn được xếp thành một hàng dài. Không biết có phải vì đèn đóm ban đầu chiếu sáng không đủ không mà cậu không thể thấy hết đoạn đường trở lại.

Thêm nữa giờ cũng không phải lúc căng mắt nhìn đường trở về.

Đám người mặc đồng phục công nhân đứng khá gần đó trố mắt kinh ngạc khi thấy họ. Lúc biết được không phải đống đất đá vô cơ đã rơi xuống, họ vội vàng vớ lấy áo khoác của mình, nhưng…

“!! Sắp nổ rồi kìa!!”

Kamijou cất cao giọng, đưa hai tay lên bảo vệ đầu, và bổ nhào xuống đất, làm đám công nhân ngỡ ngàng, đưa mắt ngó quanh. Sự hiện diện của trực thăng bị đè nát và tóe lửa khiến lồng ngực họ càng thêm thắt chặt.

Rồi Luca chạy ra từ đằng sau một chồng đất đá gần đó. Trong lúc đám công nhân tập trung vào nơi khác, cô ta tấn công trực diện họ bằng thanh cutlass và súng kíp của mình. Cô ta sử dụng chúng để đập thay vì dùng đúng công dụng của đao và súng. Cảnh tượng là bài học lịch sử buồn rằng, ở cự li gần, đánh người nhanh hơn bỏ thời gian nạp thuốc súng và đạn.

Tên đầu tiên hoàn toàn lơ là cảnh giác, nên bị hạ trong một đòn.

“Khốn kiếp!”

Đám còn lại rút dao dài ra và tấn công từ nhiều phía.

“Úi chà.”

“!?”

Đám công nhân vô cùng bối rối trước giọng vui vẻ của cô ta.

Họ không cảm thấy máu thịt mà các con dao đáng ra phải chém trúng. Đúng ra, mục tiêu của họ đã hoàn toàn biến mất. Song khó hiểu cũng chỉ là lẽ đương nhiên. Luca có thể tự do thao túng tuổi chủ quan của mình, nên cô ta có thể tuổi tác bên ngoài của cơ thể. Cô ta đã lập tức giảm từ mười lăm xuống còn mười tuổi, nên tay chân và người thu nhỏ lại, khiến kẻ địch phải chệch đích nhắm.

Sau khi lách xuống dưới cơn bao dao nhọn, cơ thể nhỏ nhắn tăng trưởng đến khi bộ đồ bơi suýt rách bung từ bên trong.

Cô ta sử dụng chân tay dài và trọng lượng cơ thể lớn hơn để đánh gục đám người ngỡ ngàng bằng sống thanh cutlass và báng súng kíp.

“Đừng sợ. Tôi dùng sống kiếm mà.”

“Luca, tôi ghét chen ngang tư thế đắc thắng của cô, nhưng mảnh dưới bộ đồ bơi của cô tuột rồi kìa. Nhanh kéo nó lên đi.”

“Úi.”

Sau khi diệt mối hiểm họa, Luca sửa lại đồ bơi, đưa cơ thể trở lại bình thường, và xoay hai món vũ khí dài như đang tung hứng chúng.

“Đánh lạc hướng tốt lắm. Cậu sẽ là cướp biển tốt đấy.”

“Tôi không nghĩ đó là lời khen đâu.”

Fran cúi xuống, cuỗm súng của một trong những người bất tỉnh, vụng về giơ nó lên, song Kamijou lại ngăn cản. Trong phim ai cũng kéo cò dễ dàng, nhưng cậu rõ ràng không thể để việc như thế cho một cô gái đang nhắm một mắt mà cố ngắm nòng súng. Cậu sợ cô ta sẽ lỡ tay bắn vào sau lưng cậu.

“Mà, lối ra ở đâu vậy?”

Họ không biết cầu thang hay thang máy nằm ở đâu, lối ra có thể sử dụng loại khóa an ninh nào đó, chưa kể còn có thể bị chặn bởi đống đất đá trong vụ sụp đổ lúc trước. Họ không việc gì cần phải chiến đấu nên cũng muốn lủi đi càng sớm càng tốt, song tình hình lại không cho phép làm vậy. Kamijou luôn gặp phải vận xui, nhưng cậu đang bắt đầu nghi ngờ Kamisato cũng gặp điều tương tự.

Họ không biết trên đường họ băng qua không gian rộng lớn ngang sân trường liệu có ai đó đang nằm phục ở đâu không. Lối ra dĩ nhiên sẽ nằm dọc tường, nên họ tiến lại gần tường rồi men theo đó mà đi tiếp.

Mọi chuyện nhìn chung tương tự cuộc đấu đá trong bãi đỗ đầy xe hơi. Họ sử dụng xe bán tải và trực thăng làm lá chắn, kiểm tra xung quanh để đảm bảo không kẻ nguy hiểm nào đang trốn sau chỗ khuất, rồi di chuyển đến lá chắn tiếp theo.

Trong khi đó, Kamijou và Luca nghe thấy một âm thanh nhỏ trên đường tiến tới trước. Họ ngoái lại nhìn thì thấy Fran Ăng-Ten Tai Thỏ dán mắt vào các thiết bị của mình.

Một giọng nói phát ra từ màn hình kích cỡ thẻ bài nối với một sợi dây xoắn.

“Ksshhh! Fraaan, quen cô lâu ngày, tui biết cô nhất định sẽ bắn được tín hiệu mà tui đang gửi theo tần số ngẫu nhiên này.”

(Ellen ư…?)

Cô gái nói với giọng tin chắc nhóm Kamijou đang ở gần mình. Nếu người truy dấu phát hiện ra dấu chân hay tìm được mùi của họ thì sẽ có rắc rối to.

Dựa trên những gì đã xảy ra qua Sphere, ai cũng rõ mục đích của cuộc nói chuyện này là gì.

“(Fran, tắt nó đi! Có nghe cũng không ích gì, với cả cô ta đang tính dùng nó để nhử tìm vị trí của chúng ta đấy. Cô ta còn có thể nghe được giọng mình phát ra từ bộ đàm của cô!)”

Kamijou không biết giúp ích được bao nhiêu, nhưng cậu bắt đầu nói với giọng thì thào. Song Fran không đáp lại. Cô hoàn toàn tập trung vào màn hình nhỏ.

“Tui cứ thấy lạ là sao chỉ mình cô có phản ứng khác. Trường hợp Luca cũng không lạ mấy nếu tui coi cô là nguồn còn cô ta là vật lây nhiễm thứ cấp. Nếu nghĩ kĩ lại, tui nghĩ kẻ kì quái trong chúng tôi là cô đấy, Karasuma Fran.”

Cô ta tuy không muốn biết, nhưng cô ta cảm thấy mình cần xóa tan mọi nghi ngờ. Cái suy nghĩ ấy khiến con người ta đánh tên chính mình lên một công cụ tìm kiếm mặc cho biết sẽ chẳng ra được điều tốt đẹp gì.

“Này, Fran. Tại sao cô lại không dính lời nguyền của Kihara Yuiitsu…không, của Kamisato Kakeru? Đâu phải ai đó lay chuyển cô. Trái tim cô ngay từ đầu đã chẳng hề dao động rồi. Từ lúc tui dấy lên nghi ngờ, tui thật không sao ngừng suy nghĩ về nó được. Mấy chuyện trong quá khứ cũng bỗng nhiên ùa về tâm trí tui.”

“…”

“Bọn tui biết cô quanh năm suốt tháng đuổi theo các UFO. Dù có thật hay không, cô biết rõ về các thiên thể và sóng điện từ hơn bất kì ai trong chúng ta. Thêm nữa, trạm không gian cô sử dụng để rải vi sóng lên Thành Phố Học Viện là thật. …Nhưng đó là trang thiết bị bên ngoài, chứ còn về 'sức mạnh' bên trong, cô chưa từng thể hiện, có đúng vậy không?”

Không, không phải chỉ là cô gái ăng-ten tai thỏ hoodie bikini.

Kamijou và Luca cũng cảm giác như mình mắc phải sợi dây bết dính và vô hình. Lật quân bài này lên sẽ không giúp ích được, chỉ đem đến điều hại cho họ, chưa kể còn không khác gì đào bới một bãi mìn để nó nổ vào mặt, song họ không thể ngăn giọng nói phát ra từ thiết bị.

“Fraaan,” Người truy dấu nói. “Cô thực chất là pháp sư, đúng không? Hơn nữa, cô cuồng linh vật Anh đến vậy thì chắc hẳn cô là người Anh, đúng chứ? Không phải nghĩ cô chỉ đang vờ làm một cô gái UFO khoa học để giám sát hành động của Kamisato Kakeru, chưa kể còn dẫn cậu ấy tới Thành Phố Học Viện này, thì sẽ hợp lí sao?”


Phần 11Edit

Những lời đó giáng một cú sốc mạnh vào ngực Nữ Hải Tặc Luca đang lắng nghe.

Gián điệp.

Người giám sát và kiểm soát hành động của Kamisato Kakeru.

Song khi nghĩ kĩ lại cô ta mới thấy, nếu không ai nghĩ ra được biện pháp nào để đối phó với kẻ có thể giết hàng chục Ma Thần thì thật kì quái. Kamisato luôn tự nhận mình là kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy bất cứ đâu, nhưng những người xung quanh không thể nghĩ như thế.

Và điều này dấy lên câu hỏi Luca được tuyển chọn từ lúc nào. Kamijou Touma chắc hẳn không biết phải chọn ai từ Thế lực Kamisato cũ, nên đương nhiên người quyết định sẽ là Fran.

Thế thì sao một cô gái UFO thuộc phe khoa học lại có thể chọn người lí tưởng cho công việc như Luca? Sao cô hiểu rõ về ma thuật của Luca đến thế?

Họ sẽ tìm được lời giải cho cả hai câu hỏi nếu cô cũng là một pháp sư.

“UFO.” Cô gái mũ hải tặc và băng bịt mắt lẩm bẩm. “Người ta ban đầu tìm hiểu về ánh sáng bí ẩn trên bầu trời đêm vì sao xấu được coi là điềm xui. Quan niệm chúng là phương tiện lái bởi ngoài hành tinh phát triển và tiếp quản chỉ mới vài thập gần đây, nhưng người ta đã quan sát những thứ tương tự suốt hàng thiên niên kỉ.”

“…”

“Fran, cô có phải là kiểu pháp sư đó không? Có phải cô thấy được tương lai từ các vì sao, phong ấn ánh sáng lấp lánh vào bùa và bùa hộ mệnh, và lôi sức mạnh đó ra khi thấy phù hợp không? Có phải gốc gác của cô là ma thuật phong cách Golden có thời hoàng kim vào đầu thế kỉ 20 và đã trở thành tiêu chuẩn thời nay không!?”

Cô gái ăng-ten tai thỏ hoodie bikini không đáp lại.

Kamijou cũng để tâm tới vài chuyện. Khi họ đụng độ nữ hải tặc ở quảng trường, cô gái hoodie bikini đã đề xuất vẽ một mật mã mà chỉ Index và Othinus mới có thể hiểu và rút lui. Nhưng loại mật mã nào "chỉ” Index và Othinus mới hiểu được? Cô đã vẽ vài vòng tròn với đường kẻ ngang, kẻ dọc ở viền. Chúng trông giống như vòng tròn trên cánh đồng, nhưng ngoài đó vẫn còn một cách hiểu khác.

Đó là chữ rune cổ hay vòng tròn ma thuật.

Và ăng-ten thò ra từ ba-lô của cô như nhím biển hay hạt dẻ gai giờ dường như lộ rõ mồn một. Chúng hầu như chẳng khác nào những cái gai xấu xí dùng để bảo vệ phần ruột ngon lành bên trong khỏi kẻ thù bên ngoài.

Ellen vẫn tiếp tục nói như muốn khứa thêm vào da thịt mềm mại ấy.

“Nếu thế, bọn tui nhất định không thể giao việc này cho cô được. Fran, cô hiểu mà, đúng không? Nếu cô giám sát hành động của Kamisato-han và ảnh hưởng đến quyết định của cậu ấy, khó lòng nói việc cậu ấy đến Thành Phố Học Viện và gặp số phận tàn nhẫn ấy là việc tự nhiên được.”

“…”

“Fran, sự phản bội của cô đã giết chết Kamisato-han. Sự hiện diện của một kẻ ngoài cuộc như cô đã đập tan thời đại hạnh phúc của bọn tui. Tui không biết sao cô lại làm những việc như vậy. Có thể cô không chủ ý làm điều nào, nhưng cô vẫn mang đến sự hủy diệt. Dù có lấy cớ gì đi nữa, cô vẫn đã dẫn đường chỉ lối cho Kamisato-han hành động dựa trên việc cậu ấy chỉ chăm chăm vào các Ma Thần, cô xúi Sunny và Rain hành động, cô tạo tư tưởng rằng Thành Phố Học Viện đáng nghi, và cô đã đưa mọi việc đến cái kết này.”

“……”

“Bọn tui không thể để số phận của Kamisato-han lọt vào tay kẻ nguy hiểm như cô. Dù có nghĩ bản thân là gì đi nữa, cô cũng được sắp đặt để cắt đứt sợi dây hi vọng cuối cùng này.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Tuy đã bị gọi là kẻ phản bội, nhưng cô không cãi lại tiếng nào.

Cô trông thật bé nhỏ. Cách cô nhìn chăm chăm vào màn hình trong tay không khác gì cô đang thắt cổ mình và không thể hiện chút dấu hiệu sự sống trong vài phút. Cô như một cái cây khô héo quắt quơ. Một vỏ đậu đứng thẳng. Luca sững sờ trước cú sốc thật sự không ngờ này, nhưng suy sụp của cô gái này không ồn ào, cứ như cô đang thấy cái kết mình đã biết sẽ đến ngày hôm nay.

Luca băn khoăn không biết mình sẽ làm gì.

Nếu như cô ta giấu thiếu niên ấy điều gì và chẳng may điều đó bị phát giác thì sao? Cô ta có nổi cơn điên cuồng không? Cô ta có cố hết sức biện hộ và cố sửa chữa mối quan hệ không? Cô ta có từ bỏ mọi hi vọng và tước bỏ mạng sống của mình không? Không, không phải thế. Đến cả năng lượng tiêu cực đó, cô ta cũng sẽ chẳng tìm được. Cô ta chắc chắn sẽ đứng yên, ngừng thở, và đơn giản dừng mọi hoạt động của sinh vật sống.

“…Uuh…”

Thế nên Karasuma Fran không thể kháng cự lại những lời một chiều tàn khốc ấy.

“Ah…hh.”

“Đủ rồi đó, Fran.”

Kẻ ngoài cuộc đầu nhím chen ngang.

Các cô gái những tưởng cậu nói lời vô nghĩa như bảo cô không cần nghe lời đau lòng nào như thế nữa và cô nên tắt nó đi.

Nhưng cậu không nói như thế.

“Cô định ngồi đấy thút thít bao lâu nữa hả? Nếu cô muốn nói cái gì thì cứ việc nói đi. Đừng lo họ có tìm được vị trí của chúng ta từ tín hiệu hay không. Có gì tôi lo cho. Với lại, chẳng lẽ cô không để tâm gì mà cứ để cô ta nói gì tùy thích sao? Tất nhiên cô để tâm rồi, đúng không!?”

“…?”

Cái cây khô héo mặc hoodie và bikini tỏ vẻ ngỡ ngàng trước những gì Kamijou đang nói.

Nhưng ánh mắt mạnh mẽ của chàng thiếu niên lộ rõ mồn một rằng cậu sẽ tiếp tục nói đến khi cô chịu hiểu ra.

“Không phải cô có điều cần nói sao!? Nếu cô ta muốn nói rằng phản bội lúc nào cũng sai và rằng con người ta không thể tin tưởng kẻ muốn làm bạn với tất cả, cô có thể cãi lại mà, đúng không!?”

“Anh…đang…?”

“Nghĩ lại đi, Fran! Nghĩ lại mọi việc cô đã làm đi!!”

“Nhưng…anh đâu có biết sự thật. Tôi luôn nở nụ cười trên môi suốt bao lâu nay chỉ để có thể báo lại cho Thuần Anh Giáo hội về Kamisato-chan thôi…”

“Ý tôi không phải thế!! Ý tôi hoàn toàn không phải thế!!!!!” Chàng thiếu niên cắt ngang. “Tôi không có ý nói về những gì trên giấy tờ hay nhiệm vụ chính thức của cô. Chuyện bắt đầu thế nào không quan trọng! Cô nghĩ gì sau khi gặp mặt Kamisato và cô cảm thấy khi cùng cười với Ellen và Salome!? Không phải đó là Karasuma Fran thật chứ không phải bị ai khác ép buộc sao? Thế thì! Đừng có cho rằng mối quan hệ của cô, hành động của cô, và bí mật của cô mới thật sự là cô!!”

Cậu chộp lấy đôi vai mảnh mai của cô, nhìn chằm chằm vào đôi mắt trống rỗng của cô, và rống lên mà không từ bỏ sức mạnh con người của cô.

“Từ đầu chí cuối, cô chưa từng nghĩ về việc gì ngoại trừ Kamisato Kakeru, đúng không!? Đã liều mạng nhiều lần đến vậy thì rốt cuộc phần nào của Karasuma Fran dao động và cô đã phản bội ai kia chứ!? Thế nên nói đi! Nói cho cô ta biết cô muốn mang Kamisato Kakeru trở về hơn ai hết trên thế giới này! Nói cho cô ta biết cô sẵn sàng chiến đấu với những người bạn cũ một mình để làm thế! Cô có quyền nói thế sau khi lê bước qua cái buốt lạnh mùa đông, ăn bao vụ nổ, thế nhưng vẫn cắn răng chịu đựng để làm đến mức này mà, Fran!!!!!”

Ai cũng biết rõ điều đó.

Đến cả thảo luận cũng còn chẳng đáng nữa.

Nếu Fran thật sự chẳng qua chỉ là một gián điệp mà một nhóm bên ngoài cài vào và nếu cô chỉ đơn thuần coi Kamisato Kakeru là mối hiểm họa, tại sao cô lại tìm cách đưa cậu ta trở về sau khi World Rejecter tống xuất cậu ta? Không phải cô sẽ mừng rỡ vì kẻ nguy hiểm như thế đã biến mất ư? Hoặc nếu cô không thể ngó lơ bàn tay phải giết được hàng chục Ma Thần ngay cả khi Kamisato đã biến mất đi nữa, không phải đáng ra cô nên gia nhập nhóm của chủ nhân bàn tay phải, Kihara Yuiitsu, người trở thành kẻ thống trị các cô gái, ư? Ấy vậy cô lại không làm thế. Dù chủ nhân bàn tay phải là ai đi nữa, cô vẫn tiếp tục theo Kamisato Kakeru. Cô không biết liệu có được hay không, nhưng cô vẫn đánh cược mạng mình vào sợi dây cực mảnh đó. Thuần Anh Giáo hội chưa từng lệnh cho cô làm thế.

Đối đầu các cô gái trong Thế lực Kamisato cũ đồng nghĩa với đối đầu Kihara Yuiitsu. Tuy không rõ Thuần Anh Giáo hội biết được bao nhiêu về World Rejecter, nhưng hẳn vì cảm thấy nguy hiểm mà họ mới cử Fran tới. Thế nhưng cô lại bày tỏ mong ước đối mặt với sức mạnh đáng sợ đó bằng việc cứu Kamisato và cô đã chứng minh ý định đó thông qua hành động.

Không phải thế là đã giải quyết xong rồi sao?

Dù vị trí hay nhiệm vụ chính thức là gì đi nữa, "mối quan hệ thật sự" sâu trong lòng Karasuma Fran là ai, không phải đã rõ rồi sao!?

“Nếu cô không muốn nói thì tôi sẽ nói.”

Kamijou hạ quyết tâm.

Cho dù con đường của họ không giống nhau và cho dù cậu sẽ không bao giờ bước đi bên cạnh Karasuma Fran đi nữa, cậu vẫn có thể chiến đấu vì cô gái ấy. Cậu tìm được lí do đáng để làm thế.

“Nếu cô chấp nhận điều đó thì cứ việc im lặng. Nếu cô không muốn thế thì tốt hơn hãy nói hết ra. Dù là cái nào thì kết quả cũng như nhau thôi. Giờ đã đến lúc đánh nhau thật sự rồi. Tôi không quan tâm mình sẽ đối đầu với ai! Cô đã quyết định sẽ chiến đấu vì Kamisato Kakeru và tôi sẽ theo cô!!”

Cô gái hoodie bikini không cử động một hồi lâu.

Không, có khi cô không thể cử động.

Không cần phải ngó trộm khuôn mặt cúi gầm vào màn hình ấy. Cơn run rẩy trên đôi vai cô yếu dần, hơn nữa cô cũng dần kiểm soát tiếng thổn thức. Cậu chỉ cần đợi cô tự mình lên tiếng nữa thôi.

Cuối cùng, cô gái ngẩng đầu lên.

Và rồi cô nói.

“Đừng có giễu cợt tôi. Tôi hoàn toàn có thể tự quyết định số phận của mình.”

Ngón tay cô vận hành màn hình, song Kamijou và Luca lại ngỡ ngàng.

Cô không mở đường dây cự li ngắn dùng tín hiệu vô tuyến giống với Ellen. Cô truy cập cả mạng lưới thông tin thảm họa sử dụng các Sphere để bao trùm một khu vực rộng lớn.

Cô sử dụng trạm chính cô đã chuẩn bị cho bản thân.

Cô hẳn biết rõ hơn ai hết rằng ảnh hưởng tích lũy lâu nay giờ sẽ trở thành vũ khí.

“Nếu tôi định bày tỏ, tôi sẽ không làm nửa vời đâu. Lời bày tỏ đó sẽ không tới được chỗ anh ấy và anh ấy nhất định sẽ không nghe thấy, nhưng tôi phải cố hết sức để giải thoát cho Kamisato-chan.”

Fran nhoẻn cười.

Cô đã hồi đủ sức để mỉm cười.

“Làm một màn thoát thân hoành tráng nào.”


Phần 12Edit

Lời bày tỏ sẽ vô nghĩa với những ai không hiểu rõ nội tình. Nhưng trạm chính vẫn gửi một thông điệp rất, rất ngắn cho cả mạng lưới mà không bao giờ rút lại được.

“Tên tôi là Karasuma Fran.”

Hầu hết mọi người hẳn sẽ rối bời nếu nghe thấy cái tên đó.

Cô không phải cư dân của Thành Phố Học Viện, có tìm cả cơ sở dữ liệu cũng sẽ không ra được báo cáo nào về cô.

“Sóng nhiệt làm tê liệt Thành Phố Học Viện hoàn toàn là trách nhiệm của tôi. Tôi đã làm mọi người gặp rất, rất nhiều rắc rối. Môi trường nóng bức đó làm suy yếu lũ Element và hạn chế chúng đủ để tránh thiệt hại vô cùng thảm khốc, nhưng dù thế nào thì cũng không thể lấy cái cớ đó bào chữa cho hành động của tôi được. Tôi vẫn phải bị trừng phạt.”

Nhưng.

Mặc dù không được ai bảo, đám đông vẫn tập trung trước các Sphere mở bung tựa đóa sen. Họ dường như bị thu hút vào mái vòm tựa cung thiên văn và không thể rời thước phim chiếu ở đó.

“Dù vậy, xin hãy chờ thêm một lúc nữa.”

Nó xảy ra ở công viên mà trật tự đang dần trở lại dù còn không có thủ lĩnh.

“Xin hãy để tôi hành động ích kỉ thêm một lần nữa.”

Nó xảy ra ở nơi trú ẩn Giới Giải Trí mà cô từng đối đầu.

“Tôi đang yêu một người.”

Nó xảy ra ở Bệnh Viện quá đỗi đông đúc.

Dù có bao nhiêu phương trình được sử dụng để phát triển một quảng cáo, một vài lời từ một kẻ hoàn toàn nghiệp dư vẫn có thể làm vừa lòng cả thế giới.

Có lẽ đó là sức mạnh của sự thật. Đây là sức hút khác với sự kì quái của những lời Ellen nói ra.

"Người ta bảo anh ấy sẽ không bao giờ trở về được. Người ta bảo anh ấy đã đến nơi nào đó xa đến nỗi, dù có cố gắng ra sao, tôi cũng không thể với tới đó được. Nhưng tôi vẫn muốn cứu anh ấy. Tôi muốn làm thế bất kể hậu quả thế nào.”

Mọi người đều hiểu.

Tất cả đều nghĩ về cô gái mình chưa từng gặp mặt này.

“Tôi biết cảm xúc tình yêu của tôi sẽ không bao giờ được đáp trả. Dù tôi có cứu được anh ấy, từ đầu đã mang tội lỗi thì tôi sẽ không bao giờ có thể đòi hỏi hạnh phúc cho mình. Nhưng thế cũng được. Tôi chỉ muốn nhìn thấy nụ cười của anh ấy một lần nữa thôi.”

Họ lắng nghe.

Không, có lẽ họ bị cô thu hút mới là cách nói tốt nhất.

“Một khi chuyện này kết thúc, hình phạt gì tôi cũng sẽ chấp nhận.”

Thế nên không ai ngăn cản cô gái phát biểu.

Không thủ lĩnh nơi trú ẩn nào can thiệp cho tới tận cuối.

Mọi Sphere đều đồng ý làm mạng lưới phát sóng của cô. Tất cả trở thành trạm khu vực cho trạm chính của cô.

“Thế nên làm ơn.”

Và cô nói những lời cuối cùng.

Cô kết thúc.

“Làm ơn hãy để tôi bày tỏ điều một lần trong đời, để tôi có thể kết thúc mối tình này.”


Part 13Edit

Fran ngắt kết nối tới Sphere.

Kamijou chậm rãi thở ra rồi nói.

“…Thế là được rồi sao?”

“Ừ.”

“Kết thúc thế là được sao, Fran? Đừng có nói vậy với tôi! Đời nào chỉ thế là xong chứ!!”

“Nếu chúng ta phân đúng sai, thiện ác thì làm theo những gì anh nói có lẽ sẽ dễ dàng hơn.” Cô gái hơi nheo mắt và đáp không ngần ngại. “Nhưng đây là chuyện giữa một nam và một nữ. Không ai trên thế giới này có thể trả lời cho tôi tốt hơn tôi được.”

“〰〰〰 Chết tiệt!!”

Cậu không tài nào tranh cãi được những lời ấy.

Cậu đã bảo vệ thế giới khỏi Fiamma Cánh Hữu thuộc Ghế Phải của Chúa, người đã khởi động Ngôi sao Bethlehem. Cậu đã dành khoảng thời gian gần như vô tận để liên tục thách đấu một Ma Thần thật sự và cuối cùng trở về thế giới ban đầu của mình. Song Kamijou lại không tự tin về kinh nghiệm của mình trong vấn đề tình cảm. Đây là trận chiến mà điều đúng và điều thiện không đủ khả năng đưa mọi việc tiến lên, chưa kể cũng vô cùng khó khăn.

“Fran.”

Là một thành viên thuần túy của Thế lực Kamisato cũ, Nữ Hải Tặc Luca hẳn đã tìm cách phán xét phải giữ khoảng cách thế nào, nhưng cô ta nói với pháp sư hoodie bikini.

“…Nếu cô cần khóc thì tôi cho mượn ngực.”

“Tôi sẽ nhờ cô việc đó sau, tin tôi đi. Cơ mà tôi còn việc khác phải làm bây giờ.”

Cô thọc ngón trỏ vào ống tay áo rộng thùng thình của mình và lặng lẽ chỉ lên trời.

Và rồi Karasuma Fran thức tỉnh.

“Thổi bay mớ phiền nhiễu này rồi rời khỏi nơi đây thôi.”


Phần 14Edit

Trên bầu trời, Nữ Vong Linh Maya, với cơ thể cao lêu nghêu bọc trong trang phục tang lễ, ôm mặt bằng cả hai tay.

Cô ta đã nghe hầu hết những gì đã xảy ra trong mạng lưới các Sphere. Nhưng do cuộc tấn công của Useful Spider, cô ta đã mất Sphere mà mình trực tiếp sử dụng để làm trạm chính. Cô ta chỉ nghe được báo cáo từ các cô gái đã được cử đi nơi khác để hỗ trợ mình.

Phải, cô ta chỉ mới đi có một lúc.

Cô ta đáng ra có thể hiển thị đồ họa ảnh hưởng của mình bằng cách kết nối với dịch vụ tìm kiếm, thứ sẽ kiểm tra mật mã và mã số lẫn vào các tin nhắn. Nhưng tất cả đã mất. Tất cả đã không còn nữa. Không, cả Thành Phố Học Viện đã bị nhuốm một màu khác.

Tất cả những gì Maya còn lại chỉ là các Sphere nằm dưới quyền kiểm soát trực tiếp của Thế lực Kamisato cũ. Những cái chấm đó giống vết bẩn trên tấm bản đồ đáng ra trắng tinh.

“Các Sphere bận nói về Karasuma Fran đến nỗi mọi tin đồn khác đều bị nhấn chìm! ‘Cứ làm những gì cô muốn.’, ‘Ừm, tôi không thể nói không với một cô gái đang yêu được. Không thể với một cô gái đang yêu!’, và ‘Xong rồi thì cùng uống rượu nhé!’ Thủ lĩnh tất cả các nơi trú ẩn kiểm soát Sphere đều đang nói những điều như thế!! Chúng ta phải làm gì đây? Sao ta có thể xoay chuyển việc này được!?”

“Không, đồ chúng ta đã trở nên ‘lỗi thời’ rồi. Nếu chúng ta cứ ép mọi chuyện về lại những chủ đề cũ rích ấy, họ sẽ chỉ nghi ngờ thôi. Chúng ta không thể ngăn luồng thông tin được, chưa kể cũng phải tránh nổi bật giống như vết sướt trên đĩa thu!!”

“Chúng ta phải làm gì đây? Chúng ta phải làm gì đây, Maya!?”

Từ "im lặng" suýt nữa thì thoát ra từ hàm răng cắn chặt của cô ta.

Mọi chuyện đã kết thúc.

Bong bóng đã vỡ tan.

Tin đồn cô ta đã vun đắp và nuôi dưỡng như đứa trẻ mà bản thân sẽ không bao giờ có được bị phá tan rất dễ dàng khi vừa mới vắng mặt trong chốc lát.

“Fran…”

Viền nét của cô ta, thứ được hỗ trợ bởi các Censer tựa đốm lửa ma trơi, chập chờn bất thường.

Nhưng cô ta có lẽ đã hiểu lầm điều cơ bản. Đây là trận chiến vì số phận của Kamisato Kakeru. Vì vậy, cô ta không có thời gian than phiền về sự mất mát đứa con cưng. Cô ta đáng ra không nên cho rằng Fran không cách nào làm gì được cô ta.

Tất cả bắt đầu từ một ngôi sao sáng trên bầu trời.

Không, đó thực chất không phải là ngôi sao.

Đó là một fan art mang tiêu đề Bunny Grey Messenger.

NT Index v17 342-343

Đương nhiên, Karasuma Fran đã tạo ra nó. Đó là trạm liên lạc ngân hà vi sóng công suất cao dùng để giao tiếp với cá nhân không rõ suốt một trăm năm.

Nữ Vong Linh Maya với mái tóc đen dài đong đưa không có cơ thể vật lí.

Nhờ sóng tần số thấp và hương mờ nhạt của Censer để gây bất ổn trạng thái tinh thần của mọi dạng sống xung quanh mà cô ta mới dường như tồn tại.

Nhưng lỡ như chính các Censer bị phá hủy thì sao?

“Karasuma Fraaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!!!!!”

Ngay sau tiếng hét ấy, một cây búa 360 mét giáng xuống Thành Phố Học Viện và chính xác đập vào đài quan sát khí tượng ở một đỉnh núi Quận 21. Cú vung búa kéo theo cùng mọi thứ nằm giữa.

Giấc mơ ngọt ngào không còn cần thiết nữa.

Fran nhìn chăm chăm lên bầu trời đầy sao và lơ lửng trên không trung suốt một thời gian dài, nhưng giờ cô đã đặt chân xuống đất và vứt bỏ thân phận cô gái UFO của mình.


Giữa dòng 3Edit

Họ lượn vòng quanh trái đất suốt một hồi lâu.

Thoát khỏi bầu khí quyển bằng Tòa Nhà Không Cửa thì dễ dàng, nhưng điều chỉnh quỹ đạo và tốc độ của mình sao cho đuổi kịp Ma Thần Tezcatlipoca thì lại khó khăn vô cùng. Cũng vì vậy mà Kamisato phải bay vòng quanh hành tinh theo quỹ đạo vệ tinh.

Trái đất đã trở thành hành tinh trắng xóa mà lượng khổng lồ côn trùng trắng cuộn xoáy thay cho các cụm mây. Kamisato lúc đầu cứ tưởng bão tố đang xảy ra, nhưng rồi cậu mới nhận ra đó là bánh xe roulette khổng lồ. Đây có lẽ là trò mới nhất của Nuada.

Kamisato tuy biết mọi thứ sẽ trở về bình thường vào cuối ngày, nhưng cảnh tượng ấy vẫn ngập tràn vô vọng. Nếu cậu ta mà thấy như vậy, các phi hành gia Xô Viết sẽ nghĩ thế nào?

"Ồ, ông ta kia rồi, ông ta kia rồi☆ Tezcatlipoca thoải mái quá đi.”

Nương Nương liếm môi, chống hai tay lên hông và ưỡn bộ ngực phẳng của mình ra. Cô ta dường như không để tâm đến môi trường không trọng lực đang khiến tận cùng váy áo Trung Hoa mini tốc lên không ít.

Họ thật sự đang ở ngoài không gian, nhưng dường như không điều gì trong sách giáo khoa áp dụng được ở nơi đây. Kamisato không cần áo phi hành gia, lời nói của vị thần kế bên vẫn lọt vào tai cậu ta như bình thường, hơn nữa họ cũng không phải bận tâm gì đến nhiệt và phóng xạ, những thứ đã không còn bị bầu khí quyển trái đất chặn lại. Các Ma Thần dù làm gì cũng đều điên rồ cả.

“Nhưng…Tezcatlipoca ư? Đánh bại có một người thì quan trọng gì khi trái đất thành ra như thế?”

"Chúng ta chỉ cần sửa môi trường toàn cầu trước là được. Trái đất lúc này đây có khá nhiều rắc rối, nhưng vấn đề lớn nhất hiện tại là kỉ băng hà do Proserpina làm ra. Mùi xuân sẽ không bao giờ đến chừng nào tình trạng ấy còn tiếp diễn, nên chúng ta cần phải giải quyết nó trước tiên.”

“Chẳng hạn là gì?”

“Rồi, gợi ý cho nhé. Tezcatlipoca là thần của một huyền thoại. Ông ta đối đầu với Quetzalcoatl để giành ngai vàng các thần và thất trận. …Cơ mà, cái tay bự chảng đang lơ lửng phía trên đó là Tezcatlipoca được người ta tạo ra để đánh với gã Tây Ban Nha lầm tưởng là Quetzalcoatl nguyên bản.

“Nương Nương, chệch hướng rồi đó.”

“Ồ, xin lỗi nhé. Tuy tôi không biết vì thế hay bản chất từ đầu, nhưng ông ta được cho là vị thần chết đủ sức mạnh kiến tạo thế giới, nhưng thay vào đó lại sử dụng tất cả để tàn sát nhân loại. Nhưưưưng mà. Làm thần chết không phải biểu tượng duy nhất của ông ta. Nhớ chính ta đã từng đề cập lúc trước rồi, ngươi có nhớ đó là gì không?”

“Thần…mặt trời?”

“Đúng vậy. Dù trái đất có bị bao trùm trong bóng tối, chúng ta vẫn còn mặt trời dự phòng ở ngay đây! Chuyện cũng đơn giản thôi!! Quẳng một nguồn sáng mới xuống hành tinh chìm trong bóng tối và mất hết hi vọng đó nào!! Tezcatlipoca-chaaaaaan!!!!!!”

Kamisato nghe thấy tiếng thở dốc.

Nương Nương không tỏ chút thương xót với người đàn ông lực lưỡng lơ lửng khá gần đó. Ông ta còn có một cái chân giả kì lạ gắn âm một tấm gương tròn lớn.

Cô ả đập vào ông ta.

Cô ta tái tạo tay mình thành một cây búa khổng lồ và đập vị thần đó thẳng xuống bề mặt trái đất.

Một ngôi sao băng rơi xuống.

Nó rơi xuống đâu đó trên trái đất và gây nên vụ nổ lớn hơn nhiều so với những cái trước. Thay vì chỉ một vị trí, cả hành tinh như tỏa ra ánh sáng không khác gì bóng đèn khổng lồ. Kamisato gần như tưởng rằng hành tinh sẽ bốc lửa và tái sinh thành một ngôi sao.

Nương Nương chống hai tay lên hông mà cười toe toét mặc cho tận cùng váy áo đang trong tình trạng không trọng lực.

“Rồi! Giờ tia sáng hi vọng lại tỏa khắp thế giới rồi!!”

“Cứ ngỡ đang đối đầu với vài âm mưu thâm hiểm, thế mà hóa ra tôi chỉ đang đánh nhau với mấy tên ngốc thiếu suy nghĩ thôi ư?”

“Ồ, cuối cùng cũng chịu hiểu vấn đề rồi à?” Nephthys hỏi. “Cho anh chàng này một tràng pháo tay nào.”

“Đưa hành tinh trở lại đi rồi hẵng ăn mừng. Bắt đầu tái nhập thôi!!”

Sau khi thấy hành tinh xanh lộ diện qua sự hòa trộn của cái lạnh cùng cực và cái nóng cùng cực, Nương Nương tái kích hoạt tên lửa đẩy hình thành từ tay của mình. Cô ta điều chỉnh góc tên lửa để bay trở về bầu khí quyển.

“Các cô tính phá hủy trái đất bao nhiêu lần nữa hả?”

“Cần bao nhiêu làm bấy nhiêu. Muốn thì làm mãi mãi cũng được. Bọn ta kìm nén lâu quá vì lo ngại cho đám người xung quanh kia mà. Có một thế kỉ hay thậm chỉ một thiên niên kỉ cũng chẳng sẽ đủ để xả hết bao bức xúc dồn nén bấy lâu đó đâu. Giờ chuyện đã thành ra thế này rồi, chúng ta thể nào cũng sẽ gặp cuộc chiến tranh bất tận của những vụ nổ không bao giờ chấm dứt thôi!”

“…”

“Ồ, cơ mà bọn ta không để tâm đâu. Đây là thế giới vô tận của chiến tranh vĩnh hằng và thế giới mà bọn ta có thể vận toàn lực. Tính ra thì đây là một dạng thiên đường đấy. Nếu muốn biết thêm thông tin, ngươi chắc nên học về thần thoại Bắc Âu, nhưng…ồ, phải rồi. Cô nàng trộm đeo băng bịt mắt ấy đang làm yêu tinh sống trong 'thế giới đó' nhỉ?”

Họ không có thời gian tám chuyện lâu hơn nữa.

Nephthys tựa nhẹ lên Kamisato và lớp băng của cô ta tháo bung. Không, chúng thực chất chỉ buông lỏng để rồi quấn lại quanh người Kamisato. Chúng bảo vệ cơ thể của một vị thần khỏi nguyên nhân thối rữa và phân hủy bên trong lẫn bên ngoài.

Họ hạ cánh giây lát sau.

Cú va chạm từ quả tên lửa lớn nhất và nhanh nhất giày xéo và thổi bay những gì còn sót lại của Thành Phố Học Viện. Kamisato ớn lạnh sống lưng khi nghĩ điều tương tự thế trên lí thuyết cũng có thể xảy ra được ở “thế giới đó”.

“Ôi, ôi, ôi.”

Đôi chân giờ đã trở lại mặt đất, Nương Nương tạo tiếng kim loại rổn rảng từ ống tay áo rộng thùng thình của mình.

Có bao nhiêu Ma Thần hiện thân gần đây?

“Chiiimeeeraaa. Giờ kẻ phiền toái tới rồi.”

“Là ai vậy?”

Kamisato căng mắt ra để nhìn xuyên khung cảnh khói bụi mịt mù.

Rồi bỗng dưng sắc màu huyền ảo ập vào tầm mắt cậu ta.

Phải đến lúc cậu ta lấy tay ôm mặt mà gào thét thì vị nữ thần mới buông tiếng cảnh báo muộn màng.

“Ồ, con người như ngươi chắc nên tránh nhìn thẳng vào cô ta thì hơn. Thế chẳng khác nhìn mặt trời qua kính viễn vọng bình thường và linh hồn sẽ bị đốt cháy nếu ngươi có tâm địa xấu xa đấy.”

“Thiệt tình. Cái đó đẹp đến quá mức chịu đựng cơ à? Ta thật chẳng hiểu nổi con người.”

Nephthys nói với giọng bực bội như bạn trai bắt đầu liếc mắt đưa tình với người phụ nữ khác lúc hai người đang đi hẹn hò, nhưng với tình trạng hiện tại, Kamisato không thể đáp lại được.

“Gh, bweh, boehh…”

“Có phải muốn hỏi đó là gì không? Là Chimera đấy.”

“Tô son kẻ phấn cơ thể con người cũng chỉ đạt được vẻ đẹp giới hạn, nên tên biến thái yêu bản thân và hủy hoại bản thân ấy đã bắt đầu lấy yếu tố và cấu trúc từ những sinh vật khác. Dù có là phản ứng giống như cái kiểu phục hưng là để cải cách nghệ thuật tôn giáo thì nó vẫn đáng sợ lắm. Ồ, với cả, nghe giọng nói hay ngửi mùi hương của cô ta có thể khiến cậu phát điên, nên nhớ cẩn thận đấy.”

Con người ta vẫn khó lòng cưỡng lại vài chuyện mặc cho đã được cảnh báo.

Trước tầm nhìn tối sầm, cậu nghe thấy tiếng rít chói tai và bất ổn tựa kim loại cọ xát vào nhau.

Giin giin, gwan gwan, giin, gwin gwiin, giin giin, gwin, gwan, giin!!

“Rồi, rồi. Tám chuyện cứ để sau đi! Tôi biết cô muốn khoe mọi tấc cơ thể khỏa thân của mình vì cuối cùng cũng có người 'trân trọng', nhưng nếu cô làm Kamisato-chan hùa theo trò khoái khỏa thân của cô, não hắn sẽ xuất huyết mất!!”

Kamisato có thể cảm thấy nước mắt đang lăn dài trên má. Đầu óc cậu ngập tràn câu hỏi. Cái cậu nghe thấy là giọng nói ư? Ma Thần kia có có thể nghe hiểu được nó bình thường ư? Nhưng khi cố xử lí trong đầu, cậu bỗng dưng cảm thấy buồn nôn giống như bị say xe nặng. Cơn buồn nôn ấy nguy hại giống như cậu đã bị đấm vào sau gáy thay vì vào bụng.

“Ê này, Nephthys. Con người không sao nhìn được rồi kìa. Giờ mà cô có thể 'khóc’ thật thì sẽ tuyệt lắm đấy.”

“Không thích làm thế. Gặp ả biến thái kia là mất hứng rồi.”

“Nhưng truyền thuyết của cô về việc khóc tại lễ tang của một vị thần đồng nghĩa cô có thể tác động vào cảm xúc và sự tập trung của các Ma Thần khác! Nào là nước mắt hạnh phúc, nước mắt phẫn nộ, nước mắt buồn bã và nước mắt kinh hãi! Cô muốn làm gì cũng được, cứ xả hết ra đi!!”

“Nếu cô muốn làm tôi khóc thì tốt hơn nên chuẩn bị sẵn câu chuyện cảm động hay ho đi.”

“Cô luôn khóc như thác vì những câu chuyện rẻ tiền như chuyện mèo con lạc trong chiến trường cơ mà!!”

Kamisato không thể thấy được bao nhiêu, nhưng cậu cất bước chạy khi bàn tay nữ mảnh mai kéo tay cậu đi. Khi thế giới huyền ảo nhạt dần, nhường chỗ cho thế giới bình thường quay trở lại, cậu nhận ra họ đang ở dưới một con đường hầm tối mịt. Vạn vật bên ngoài đã bị thổi bay, nhưng khu vực dưới lòng đất dường như còn trụ vững.

Cậu nghe thấy giọng đùa cợt của Nương Nương.

“Này, ngươi ổn cả chứ? Thằng nhỏ có cương cứng trước tác phẩm của ả thần cuồng nghệ thuật thì cũng đừng lo nhiều quá. Ta sẽ giữ bí mật với ả đó cho.”

“Mấy lời đó kinh khủng đến nỗi kéo tôi về hiện tại luôn. …Người đó với Tezcatlipoca, rốt cuộc mấy người có bao nhiêu mặt trời vậy?”

“Ngươi nói cái gì vậy chứ? Nếu cái bông hoa đêm dâm đãng đó mà được đặt giữa hệ mặt trời, thế giới chắc sẽ đen thui mất.”

Các nữ thần thật sự khiến cậu chau mày.

Thấy nhục thể xinh đẹp của những "nữ thần đích thực" ấy có lẽ đã đưa tiêu chuẩn cái đẹp của cậu trở về bình thường. Nương Nương và Nephthys đều là các Ma Thần đượm nồng mùi chết chóc, nhưng họ đỡ hơn nhiều so với ả Chimera kia. Vẻ đẹp đó đã hoàn toàn rời khỏi hạng mục “con người”.

Nó như thế nào đối với mắt họ? Sợ hãi, hiếu kì do tiếp xúc với điều cấm kị trộn lẫn với nhau mà đâm xuyên toàn thân Kamisato, song họ không có thời gian đưa ra câu trả lời cho cậu.

Thứ gì đó đang quan sát họ từ bóng tối sâu trong con đường hầm sụp đổ đôi chỗ.

“Hết người này rồi lại đến người kia.”

Nương Nương khó chịu đá văng gì đó, làm váy hất tung lên.

Nó có lẽ đã rơi xuống đây khi mặt đất sụp đổ. Kamisato nhận ra mớ rác đó.

“Cái thứ của con chó săn vàng đó…A.A.A. phải không nhỉ?”

“Ồ? Cái thứ giết chết Tăng Thống với Zombie đấy à?”

Nephthys tỏ vẻ tò mò, băng quấn quanh người đã nới lỏng đôi chút. Cô ta liếc sang cô gái váy áo Trung Hoa mini, nhưng cô nàng nhợt nhạt đó nhún vai và lắc đầu.

“Ngươi muốn ta sao chép thứ đó ư? Không được đâu. Cơ thể Ma Thần không thể chấp nhận cái chết của Ma Thần được.”

“Rốt cuộc đó là cái gì vậy?”

Bí mật đó của Thành Phố Học Viện đã hoàn toàn tiêu diệt hai Ma Thần mà không cần tới World Rejecter. Bàn tay của Kamijou Touma cũng không giết hay xóa bỏ được Ma Thần Othinus, nên nó là ngoại lệ cùng cấp với chính Kamisato.

“Ta không nghĩ ngươi sẽ hiểu đâu.”

“Thế thì đừng bận tâm.”

“Vấn đề thật sự là cái A.A.A. mang rất nhiều ý nghĩa.”

Cậu ta đã nói đừng bận tâm, thế nhưng cô ả vẫn giải thích.

Cô ta cố làm ra vẻ, chứ có lẽ rất sợ bị người ta bỏ rơi.

“Con người, ngươi đã bao giờ chơi trò bắn súng chưa?”

“Việc một vị thần Trung Hoa 4000 tuổi biết đến chúng làm tôi ngạc nhiên hơn đấy.”

“Trong mấy trò đó, ngươi thường có lượng đạn vô hạn và có thể bắn mãi. Chỉ trò chơi mới có vụ đấy, nhưng ngươi nghĩ ngươi sẽ đưa điều đó vào thực tế thế nào?”

“…?”

“A.A.A. chính là câu trả lời. Con chó săn vàng tên Kihara Noukan đó là người chơi kiểm soát con thuyền, nhưng đạn lại không nằm trong cỗ máy. Chúng được chuyển vào trong thiết bị từ một nơi xa để luôn giữ đạn dược dự phòng ở mức tối đa. Ngươi nghĩ thế cũng được đấy.”

“Vậy là giống thiết bị chuyển tiếp à?”

“Ta không rõ người ta gọi nó là gì đâu. Cứ cho là ngươi sử dụng năng lượng mặt trời hay hydro nặng để tạo ra điện năng trên quỹ đạo vệ tinh rồi gửi nó xuống trái đất dưới dạng vi sóng hay la-de đi. Ngươi gọi việc chuyển đổi năng lượng đó là chuyển tiếp à?”

Dù sao đi nữa, làm vậy cũng sẽ thay đổi người nắm quyền kiểm soát. Kihara Noukan vẫn phi thường vì dám đi đến hiện trường, né tránh chính xác các loạt đạn bắn túa tựa pháo hoa từ một trò chơi bắn phi thuyền, và chiến đấu với trùm cuối suốt bao lâu qua, nhưng hỏa lực của lão là do người khác cung cấp từ hậu trường. Nói cách khác, ta có thể nói chính người đó đã giết Tăng Thống và Zombie.

“Ừm, khi đang bị nhốt trong vỏ, vừa lừa dối thế giới vừa tìm cách trả thù các Ma Thần thì chắc đó cũng là tiến triển hợp lí thôi. Cơ mà, cái tiến triển đó méo mó như cua nhỏ chui lọt vào trong vỏ nghêu vậy.”

“?”

Cậu ta không hiểu tí nào, nhưng cô nàng dường như hài lòng với lời giải thích ấy.

Nương Nương quay lại để giáp mặt với cậu ta.

“Cố tóm lấy gì bằng tay mình thay vì để ai đó trao cho mình khó đến thế đấy. Đặc biệt là với con người bình thường chỉ toàn bước thụt lùi như hắn.”

“…”

“Đủ tỉnh để lộ vẻ đáng sợ rồi à? Úi.”

Cô gái váy áo Trung Hoa mini hời hợt ngừng nói, nhưng không phải bởi vì bị choáng ngợp trước áp lực từ Kamisato.

Thứ trong bóng tối con đường hầm kia cuối cùng cũng đã tấn công.

Nương Nương lôi vô số lưỡi dao sắc bén từ ống tay áo rộng thùng thình của mình và vung chúng ngẫu nhiên…dường như ngẫu nhiên. Nhưng giây lát sau, vô số tia lửa điện bắn tóe trong không gian lờ mờ giống như đàn châu chấu đã lao thẳng vào đèn bắt côn trùng. Đến cả thứ cô ta cản lại, Kamisato cũng không thể thấy được.

Cậu chỉ nghe được mỗi tiếng cọ xát.

Băng ngực của Nephthys bị xé toạc, khiến Ma Thần da nâu phải ôm tay ngang ngực.

“Nương Nương.”

“Xin lỗi, xin lỗi.” Cô ta dường như chẳng mấy quan tâm. “Vậy lần này là Vị Thần Bị Lãng Quên. Buồn thật ấy chứ. Lovecraft sử dụng ông ta làm nguyên liệu tham khảo, nhưng chuyện hư cấu và chuyện phi hư cấu lại lẫn lộn đến mức người ta quên sạch hình dạng ban đầu của ông ta! Người ta cũng cho rằng do có kết nối với Crowley, nên hình như họ ngừng hết việc nghiên cứu lịch sử của Ma Thần này nhỉ? Đầu tiên là con biến thái yêu bản thân, giờ lại tới ông nữa. Bộ ai ở đây cũng là kẻ khoái khỏa thân chỉ muốn khoe mẽ với ai đó hả!?”

“Nương Nương, tôi không nghĩ cô có quyền gì để nói thế sau bao nỗ lực cô bỏ ra trước mặt cậu nhóc này đâu.”

Không phải Kamisato không thể thấy được do thiếu ánh sáng hoặc do tốc độ cao. Dù cho nhìn chăm chú bao nhiêu đi nữa, cậu cũng không tài nào hiểu nổi. Một lần nữa, con người và Ma Thần nhiều khả năng có nhận thức khác nhau về nó.

“Nương Nương,” Nephthys cảnh báo.

“Rồi, tôi biết rồi. Mấy người khác đang bắt đầu tập hợp rồi. Chúng ta sẽ bị cả đám bao vây ngay thôi. Hơn nữa, đây còn là thế giới của trận chiến vô tận giữa các vị thần, con người có thế nào sẽ chẳng thể trụ được lâu đâu.”

“Kh.”

“Bọn ta không có phương sách cứu ngươi, nên chỉ đành cầu mong ngươi bị kéo ra khỏi đây bởi ai đó ở ‘thế giới đó’ thôi.”

Nương Nương sử dụng một tay để bắn hạ vài thứ phóng về phía họ rồi vui vẻ ngoái lại nhìn Kamisato.

“Cơ mà này, con người. Ta muốn hỏi ngươi một việc khi vẫn còn có thể.”

“Việc gì?”

Cô ta nói thản nhiên như không.

Và cô ta nói giữa trận chiến mà đến cả nhận thức, con người cũng không tài nào làm được.

“Rốt cuộc thì, bàn tay phải bọn ta tạo ra thế nào?”

Nếu là mới gần đây, cậu ta có khi đã cảm thấy người hỏi câu ấy xứng nhận lấy cái chết. Đúng ra, cậu ta sẽ không do dự thổi bay cô ta dù cho có nghe thấy lời cầu xin tha mạng qua đôi môi run rẩy.

Nhưng cậu chậm rãi thở ra.

Và cậu trả lời.

“Mấy người không nghĩ nó sẽ mang đến cho tôi bao nhiêu hỗn loạn sao?”

“Ừ…xin lỗi nhé. Cơ mà bọn ta thực chất còn chẳng biết ước nguyện của mình rò rỉ ra nữa là. Không biết thì đâu cách nào ngăn được.”

“Chưa kể, hiếm khi sức mạnh như thế cư ngụ trong con người lắm,” Nephthys giải thích. “Nó thường sẽ rơi vào vật thể như trảm yêu kiếm hay thánh kính. Ai mà nghĩ nó lại sẽ chọn một sinh vật có tuổi thọ ngắn thế chứ?”

Nương Nương nhè nhẹ nheo mắt giữa bao âm thanh dữ dội lặp đi lặp lại của kim loại va chạm.

Nụ cười của cô ta không còn cái điệu nhếch mép giễu cợt.

“Quả thật là bọn ta đã ích kỉ, nhưng ta cũng nghĩ chuyện này xảy ra bởi vì nó cần xảy ra. World Rejecter chỉ tương thích với người hội đủ điều kiện phù hợp. Thế nên không có khả năng Kamijou Touma nhận được World Rejecter. Ngươi vốn đã biết rồi, đúng không?”

“Ừ. …Mặc dù tôi chả rõ đó có phải là lời khen không.”

“Là khen đấy.” Cô ta trả lời lập tức. “Chắc hẳn đôi lúc ngươi lại muốn cổ vũ mọi người tiến lên, đôi lúc ngươi lại không thể để ước mơ bị thực tại đè bẹp mà mất đi.”

“Nhưng bọn ta nghĩ ước nguyện rò rỉ từ bọn ta hẳn đã tìm kiếm người hội tụ những điều kiện ấy. Cũng như Kamijou Touma, việc ngươi được chọn có lí do cả.”

“Gì cơ?”

“Thế nên bọn ta hoàn toàn ngỡ ngàng khi tự dưng lại bị ngươi tấn công. Tất nhiên, bọn ta đang ăn mừng lúc này vì nhờ nó mà bọn ta đã đến được nơi bọn ta sẽ không gây rắc rối cho ai. Cơ mà mặc dù là nguyên nhân của sức mạnh đó, bọn ta chưa từng nghĩ nó lại dấy lên lòng căm thù trong ai đó đến mức muốn giết bọn ta,” Nương Nương nói. “Này, con người. Ngươi rất thích sử dụng câu này nhỉ: kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.”

“…”

Không.

Không thể nào, Kamisato thầm nghĩ khi những tiếng chuông cảnh báo vang lên trong tim cậu ta.

“Nhưng chắc biết rõ hơn ai hết là ‘kiểu học sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu' thực chất không thể tìm thấy ở bất cứ đâu, đúng không?”

Thời gian bỗng chững lại.

Hay phải chăng suy nghĩ của Kamisato mới chững lại?

“Ý ta là, cuộc sống của ngươi luôn ngập đầy lòng ghen tị với người khác và, trong mắt ngươi, mọi người khác đều có thứ ngươi không có.”

Thứ gì đó nặng nề dường như khuấy động không khí đi kèm âm thanh trầm thấp.

Nương Nương lôi hết vũ khí đầy hai tay ra từ ống tay áo rộng thùng thình. Nhưng dù vậy, cơ thể mảnh mai của cô ta vẫn cong ngược ra sau kèm theo âm thanh chói tai của va chạm. Kamisato không thể thấy được chuyện gì vừa xảy ra. Không, đúng ra là cậu ta không hiểu. Chí ít, cậu ta cũng biết vật phóng lần này khác với trước đây. Nhiều khả năng chính Vị Thần Bị Lãng Quên đã xông tới từ sâu trong con đường hầm

Cậu ta cuối cùng cũng thấy gì đó.

Nó chẳng giống gì Nương Nương và Nephthys xinh đẹp. Nhưng rốt cuộc đó là thứ gì? Nó cực kì đơn giản mà lại vô cùng kì quái giống như thằng người que mà trẻ con cầm bút chì đen vẽ nguệch ngoạc.

Song Nương Nương vẫn tiếp tục với giọng đơn điệu.

“Nhưng nếu thế, những người khác có thực sự coi ngươi là kẻ chẳng hề có gì không?”

“Nương Nương, tàn nhẫn quá đấy. Cái đó khác gì cái mùi cơ thể của hắn. Hắn có khi còn chẳng nhận thức được đâu.”

“Cơ mà.”

Thêm nhiều tiếng ầm ầm vang lên và một việc từ từ hiện lên trong tâm trí Kamisato.

Chẳng hạn như, Imagine Breaker cư trú trong tay phải của thiếu niên kia, nhưng nếu không có siêu năng lực để vô hiệu hóa, không ai chứng minh được nó có tồn tại. Nếu Kamijou Touma chưa từng chuyển đến Thành Phố Học Viện và sống trong một thành phố hoàn toàn bình thường, chắc có sống cả cuộc đời cậu cũng không hay biết mình sỡ hữu sức mạnh đó.

“Ngươi chưa từng nghĩ vậy sao?”

Trường hợp này cũng tương tự như vậy.

Kamisato Kakeru có gì đó. Thứ gì đó giá trị đến mức thu hút được World Rejecter. Nhưng nó vô cùng độc đáo và chỉ lộ diện trong các tình huống vô cùng bất thường.

“Lỡ như khủng bố tấn công trường thì sao? Lỡ như gặp phải một cô gái dễ thương bị lũ du côn quấy rối trong hẻm thì sao? Ngươi sẽ làm gì khi đó? Nhưng hầu như chỉ có ngươi mới có thể thực hiện sau nghĩ ngợi nhiều đến thế. Không mấy người có thể vẽ được bản thiết kế chính xác vào lúc ấy.”

Đó là lí do sức mạnh ấy đã chọn cậu ta.

Nó đã coi thế giới cậu ta sống là nơi tốt nhất để cho phép những gì cậu ta có sẵn tỏa sáng, nên nó đã quyết định World Rejecter sẽ hữu dụng nhất ở đó.

“Ngươi thấy nó thế nào?”

Nương Nương dường như đang hỏi thành thật.

Và vừa làm vậy, cô ta vừa trải vô số lưỡi đao tựa chiếc quạt để chắn cuộc tấn công của bút chì bằng lá chắn tròn.

“Vấn đề về bọn ta là…ừm, bọn ta là thần. Bọn ta là người cho, nên bọn ta khó lòng biết được những kẻ được chọn như ngươi cảm thấy thế nào. Nhưng bọn ta có hơi lo rằng món quà của bọn ta quá mức chịu đựng của các ngươi.”

Kamisato im lặng một hồi lâu.

Cuối cùng, cậu ta mở miệng trong thế giới trống rỗng.

“…Tôi không có muốn thứ đó.”

“…”

“Tôi có muốn việc đặc biệt xảy ra thật, nhưng tôi chỉ muốn gì đó để có thể khoe khoang tí ở trường thôi. Tuy tôi có nói không giành được huy chương vàng cũng sẽ vô nghĩa, nhưng cái gì cũng được miễn chỉ cần mở đầu câu chuyện để xóa tan sự im lặng trong phòng karaoke là đủ lắm rồi.”

Cậu ta không thể giấu diếm được gì trước mặt những vị thần này.

Thế nên cậu ta không việc gì cần mở miệng.

Nhưng cậu ta vẫn sẽ nói.

Cậu ta không thể dừng lại bây giờ được.

“Thế mà tại sao lại phải là tài năng chỉ tỏa sáng khi đối đầu với một vị thần thật sự? Tại sao lại phải là thứ chỉ xuất hiện sau khi mọi chuyện đã đẫm máu đến thế!? Nó…vô dụng rõ ràng còn gì!! Tôi không thể chia sẻ với ai! Ai thèm quan tâm về việc giành huy chương vàng hay làm kẻ duy nhất chứ!? Dù có đạt được thành tựu lớn thế nào đi nữa, không nói được cho ai cũng vô dụng cả thôi!!”

Khác biệt giữa một người hùng và kẻ nghiện chiến đấu mỏng như tờ giấy.

Đúng ra, có lẽ thời đại quyết định kẻ nghiện chiến đấu là người hùng mới điên rồ nhất trong tất cả.

“Tôi không muốn thế!! Giết Ma Thần còn chẳng thật gì hết! Vì thế mà tôi nghiêng đầu và tiếp tục cố gắng cho đến khi làm được!! Cứ mỗi lần được đám Ellen, Claire khen ngợi vì thế, tôi lại càng cảm thấy đó không phải việc mình thật sự muốn làm. Lúc bị con bé Salome chỉ vào mặt và buông lời chỉ trích, tôi thấy đau lắm! Tôi muốn hét trả và hỏi tại sao con bé lại đứng về phe Kamijou Touma!!”

Cậu ta không quan tâm mình đáng thương và thảm hại ra sao.

Đôi lúc đối mặt với phần đó của bản thân lại chứa đựng ý nghĩa rất lớn.

“Tôi không có muốn đám Elza, Maya mỉm cười vì thế. Không thể chỉ vì tôi giỏi làm bento nhân vật hay tôi hát karaoke hay được sao? Về việc giúp con gái thì không thể chỉ là giúp họ làm bài tập hay chật vật vì phát hiện sở thích bí mật của họ sao? Tại sao vài cái thùng kim loại đầy máu loang lổ lại phải xuất hiện chứ? Kẻ như tôi không thể tỏa sáng ở một nơi như thế được!!”

Nương Nương đánh bật gì đó sang bên.

Ngay khi hai tay vừa rảnh rang, cô tiểu quỷ chống chúng lên hông và nháy mắt.

“Nếu ngươi bận lòng vì thế, ngươi vẫn chưa phải là người hùng. Ít nhất ngươi cũng không cần quan tâm việc đó.”

“Không khác gì hết!! Tôi không thể kiểm soát bản thân được! Tôi không như Sát Nhân Hàng Loạt Salome cố tình duy trì vị trí tội phạm!! Tôi chưa từng cảm thấy tội lỗi gì và cứ mặc nhiên vung tay. Có hay không sức mạnh đặc biệt trong tay phải cũng không quan trọng. Tôi, tôi…!!”

Cậu ta nghiến răng và thổ lộ một việc mà đáng ra cậu nên tránh.

“Tôi đã giết tất cả Ma Thần các người mà còn chẳng cắn rứt lương tâm!!”

“Ừ,” Một giọng nói phát ra.

Nương Nương gật đầu phần nào hài lòng khi hai tay vẫn chống trên hông.

“Ừm, nghe cứ như bị ngươi giết là đáng đời ấy.”

“…”

“Từ giờ trở đi, cuộc đời của ngươi vẫn sẽ không tỏa sáng. Đúng ra, nếu ngươi muốn tỏa sáng, thế giới sẽ phải thành ra thế này.”

Nương Nương một lần nữa lôi ra cả mớ kiếm giáo từ ống tay áo rộng thùng thình của mình. Còn không thèm ngoái lại, cô ta chém ngang dọc đằng sau lưng mình vô số lần để cản thứ gì đó, khiến tia lửa điện cam bắn tóe ra.

“Vậy ngươi sẽ làm gì đây? Ở lại cái thế giới kì quái này cùng các vị thần và tiếp tục tỏa sáng, hay trở về thế giới con người và bị chôn vùi mãi mãi?”

Cậu ta không nói lời nào.

Song cậu ta biết rất rõ câu trả lời của mình.

Thế nên khi các Ma Thần chờ đợi bên trong cơn bão đâm chém bất ổn, những lời sau thoát ra từ môi cậu ta.

“Tôi biết cuộc sống mà tôi lúc nào cũng ghen tị với người khác sẽ trống rỗng.”

Đó là lời phàn nàn vô vọng.

“Chắc chắn tôi vẫn sẽ sống mà không hiểu tại sao mọi người xung quanh lại đối tốt với tôi như vậy.”

Đó là sự chối bỏ bản thân gần như đê hèn.

“Nhưng…dù vậy…”

Song tại đó cậu ta lại thay đổi.

Cậu ta dường như bất chấp điều gì đó.

“Tôi muốn tiếp tục cố gắng. Dù cho có phải mất bao nhiêu lần đi nữa, tôi vẫn muốn cố gắng tỏa sáng trong thế giới ấy!!”

Ả Ma Thần huýt gió.

Cậu ta chỉ có hai lựa chọn, nhưng cậu ta lại bắt lấy lựa chọn thứ ba không tồn tại.

Một tiếng gầm lớn bùng nổ.

Nữ thần váy áo Trung Hoa mini vừa vung rộng cánh tay đánh bay gã bút chì thì trần nhà liền sụp đổ, lộ ra các Ma Thần khác đang nhìn xuống.

Cô ta đã nghe thấy vài lời vô cùng thảm hại.

Nhưng Nương Nương và Nephthys đều tỏ vẻ thích thú khi thấy kết quả. Cô gái váy áo Trung Hoa mini vỗ mông mình, còn người phụ nữ da nâu thắt lại băng gạc quấn quanh người.

“Ngươi đúng là con người không hoàn thiện. Cơ mà suy nghĩ thật lòng của ngươi đã làm động lòng bọn ta, nên…”

“Ừ. Giờ ta có thể thật sự 'khóc’ rồi.”

Chương 4: Hoặc cấm kị đem đến bình yên – Salvage_XXX.Edit

Phần 1Edit

Một nam sinh trung học như Kamijou không đời nào tính ra được tổng thế năng và động năng trút xuống trái đất hay quy mô thiệt hại và ảnh hưởng tới bề mặt. Thế nên cậu nói đến điều mà cả đầu óc của học sinh trung học cũng có thể hiểu.

“Làm quá rồi đấy, đồ ngốc!! Luca bảo sẽ cho cô mượn ngực nếu cô muốn khóc cơ mà! Cô đang yêu cũng đâu có nghĩa phải sử dụng cả trái đất làm bao cát kia chứ!!!!!”

“Ư-ưm, cứ tưởng là kiểu khóc yên bình hơn. Tôi không định cho người hung hăng thế mượn ngực đâu…”

Không biết có phải bị cú đấm mạnh bạo đó làm cho hoảng hồn mà nữ hải tặc hành động kì quặc, giọng cũng trở nên run rẩy.

Yêu là một điều đáng sợ.

Thoáng thấy một cuốn sổ ghi chú giữa đống gạch vỡ vụn, Kamijou cúi người xuống.

“Anh đang làm gì vậy?”

“Điều tôi cần làm.”

Khu vực bên trên trên nứt rộng đến nỗi tưởng chừng dễ quên họ đang ở dưới lòng đất. Cậu níu giữ Fran yếu thể chất, người cứ cố đâm đầu đi trước. Sau đó, cậu và Luca cuối cùng cũng tìm thấy cánh cửa dẫn ra khỏi nhà chứa đầy đống đổ nát. Tuy chắc hẳn có khóa điện tử, nhưng cánh cửa đã uốn cong và lệch khỏi vị trí do tác động trước đó.

“Oa. Tác động đó mạnh cỡ nào thế?”

“Cô không định làm núi lửa phun trào đấy chứ?”

Cầu thang tuy được làm bằng thép, nhưng cũng chỉ vừa đủ duy trì hình dạng. Họ đặt chân lên các bậc thang thép không gỉ và bắt đầu chuyến đi dài đằng đẵng.

Kamijou thấy Fran không còn đòi cõng nữa.

Điều gì đó chắc hẳn đã thay đổi bên trong cô.

Khi họ mở cửa dẫn ra ngoài mặt đất, mọi thứ đã trở nên tối mịt mù.

“Đòn vừa nãy không có đem đến kỉ băng hà như thiên thạch va chạm đấy chứ? Dự đoán kỉ băng hà đáng ra là thông tin sai lệch cơ mà.”

“Gần năm giờ rồi. Mặt trời thường sẽ lặn lúc này. Dù gì cũng đang giữa đông mà.”

Họ khó lòng biết được đống mảnh vỡ mình thấy là của đài quan sát khí tượng hay trạm không gian. Kamijou cứ ngỡ như thế giới đã đi đến hồi kết. May mắn là ở đây chỉ có đám Thế lực Kamisato cũ bất thường và Useful Spider. Nếu là người bình thường thì chắc đã chết ngay tức khắc rồi.

“Giờ không phải lúc mừng vì mọi người còn sống đâu. Thế nghĩa là họ sẽ truy đuổi chúng ta sau đó đấy.”

Vừa giải thích, Luca vừa kéo một trong những chiếc xe kart nhỏ có động cơ tương tự nhau từ đống đổ nát. Đó là đồ của Useful Spider, nên việc vài chiếc dự phòng được cất giữ tại đây cũng không có gì đáng ngạc nhiên.

Nữ hải tặc lại ngồi ghế lái, Kamijou và Fran bám vào trục lăn bên sườn.

“Tiến lên, tiến lên. Tiến lên thôi,” Fran gào. “Gào! Cùng quét sạch chúng nào!”

“Thấy tội cho Kamisato thật đó. Hắn được tỏ tình rồi từ chối người ta mà chẳng có tiếng nói về vấn đề…!”

Xe kart nằm sát mặt đất đến nỗi không thể lái qua cả một lon cà phê đặt nằm xuống, nên đống đổ nát gây khá nhiều rắc rối. Lách trái, lách phải để tránh đống đất đá một hồi họ mới qua tới con đường dẫn xuống núi.

Không như đường lên, sức nặng thừa của họ hỗ trợ rất nhiều. Họ đạt được vận tốc lớn hơn dự kiến, các bánh xe nhỏ gào rít ở những đoạn ngoặt gấp, khiến cho tim Kamijou như muốn thắt lại.

Một âm thanh chói tai tựa tiếng gầm đăng xa vang vọng trong rặng núi. Nó phát ra từ phía trên đỉnh.

“Họ bắt đầu truy đuổi rồi. Coi chừng đằng sau đấy!”

"Cần thì tôi sẽ bắn cho, nhưng mà anh sẽ lo phần nạp đạn bằng que thông nòng đấy.”

“Tôi còn không rõ que thông nòng là cái gì, nhưng lỡ tôi làm hỏng, nó sẽ không bắn nát mấy ngón tay đấy chứ?”

Lúc họ đang thảo luận, một quái thú xinh đẹp trượt xuống con dốc kế bên và lao thẳng về phía chiếc xe.

Kamijou thấy những lọn tóc xoăn vàng dài và bộ váy nhuốm màu đỏ máu độc hại. Cô ta ăn mặc như công chúa, song lại chạy bằng bốn chân, nhe răng nanh, tru lên và xông thẳng vào nơi dễ tấn công nhất như một con thú. Cô gái này đã kết hợp hoàn hảo hai khía cạnh xung đột của con người và sói.

“Mary…!?”

“Mhn!!”

Kamijou nghe thấy một giọng kì lạ khi thời gian như ngừng trôi.

Cậu thấy Fran lôi ra một cây ăng-ten từ bên hông cái ba-lô đầy ắp của mình và sử dụng nó để công kích vào bên mặt của con sói nhà giàu đang tính cấu xé yết hầu của Kamijou. Đòn tấn công tuy không có bao nhiêu sức, nhưng nhờ yếu tố bất ngờ mà nó lại hiệu quả. Do chệch mục tiêu nên Mary té lăn, bật vài lần dọc con đường vài lần trước khi lại đứng lên như chưa có gì từng xảy ra. Sau đó, cô ta đạp đất bằng cả bốn chân rồi truy đuổi họ với cường độ dữ dội.

Fran vung cây ăng-ten một vòng và bắt đầu khiêu khích cô nàng sói không rõ vì lí do gì.

“Chết tiệt cái con Turbo Baachan[14] tiến hóa ấy. Lần tới tôi sẽ đánh một quả homerun cho bay khỏi vách luôn!”

“Fran thức tỉnh theo hướng kì quặc mất rồi! Không phải người ta sẽ trở nên trưởng thành và bình tĩnh hơn sau việc như thế sao!? Như y tá trường ấy!!”

“Y tá trường chỉ trông quyến rũ bởi vì có giường trong phòng y tế thôi,” Luca cự cãi. “Đừng xao nhãng vì mấy thứ trang trí mà không để ý đến bản chất thật sự của chúng.”

“Không phải! Vì sự ấm áp của việc săn sóc hồi phục sức khỏe khi bị cơn cảm lạnh đột ngột làm yếu người mà tụi con trai mới bị họ thu hút đến thế đấy chứ!! Cả quản lí kí túc xá cũng tương tự thế!!”

Trong khi đó, người tiếp theo xuất hiện.

Trong lúc họ buộc phải lái hết tốc độ xuống con đường núi nguy hiểm, một hình thể khổng lồ bước qua đầu họ.

Một bàn chân quá đỗi đồ sộ rung chuyển trái đất.

Maya, cô gái mặc đồ tang trắng, đã trở nên to lớn đến nỗi họ phải ngước lên mới nhìn thấy cả người cô ta.

Kamijou suýt nữa quên mất đây là thực tại.

Cứ như Nữ Thần Tự Do đang truy đuổi họ vậy.

“Chuyện quái gì đang diễn ra vậy chứ!?”

“Censer của Maya đáng ra phải bị phá hủy khi trạm không gian của tôi rớt xuống rồi mà…”

“Cô không biết sao?”

Họ không thể đi chậm lại, nên Luca nhấn ga còn mạnh hơn nữa.

“Ngoài các Censer, cô ta còn lưu lại mùi hương để đề phòng nữa. Chính vì thế mà cô ta lúc nào cũng nhai chóp chép que rau củ và nhấp nước ngọt. Hai người từng nghe món ăn có thể thay đổi mùi cơ thể rồi, đúng không!?”

“Chết tiệt. Tôi cứ tưởng cô ta chẳng ăn gì ngoài rau củ quả để thể hiện sự nữ tính, thế mà hóa ra là vì vậy sao!?”

NT Index v17 373

“Cô không thấy cô ta khó chịu cỡ nào khi nhìn cô ăn thịt cá thỏa thích à? Với cả, vẻ ngoài của con ma không có cơ thể vật lí thay đổi hoàn toàn tùy thuộc vào điểm xuất phát. Trạng thái của ma trong câu chuyện ma phụ thuộc vào cách câu chuyện bắt đầu và nguồn gốc của nó, đúng không? Các Censer giống như 'địa điểm ma ám' nhân tạo. Cứ nghĩ nó như lăng kính tách ánh sáng cũng được. Tùy vào cách phối trộn nguyên liệu, con ma lang thang vô hại có thể biến thành linh hồn rung chuyển cả quốc gia!”

“Cơ thể cô ta trụ được nhờ mùi hương ngọt ngào và cơ thể cô ta tạo ra mùi hương ngọt ngào đó… Hm? Hmm??? Gì vậy nè? Không phải thế giống như tình huống gà và trứng sao!?” Kamijou phàn nàn.

“Thế cho nên Maya mới không có điểm yếu và không ai có thể ngăn được một khi cô ta bật cỗ máy động cơ vĩnh cửu lên và chạy chu kì vô tận đó. Cô ta có thể duy trì một trạng thái bất bại khiến người ta xây dựng một đền thờ và tôn sùng cô ta như một vị thần.”

“Mà, ai bảo mùi hương tỏa ra từ cơ thể của Maya ngọt ngào chứ Fran hỏi. “Anh giả định quá nhiều về con gái rồi đấy.”

“Dù là địch, nhưng tôi vẫn tin vào sự nữ tính của cô gái ma phù du đó đấy!!”

Không hề giống phù du, cô ta bước đi như một con quái thú. Mọi chuyện sẽ kết thúc nếu con quái vật đó dẫm lên họ. Cả xe buýt du lịch lớn cũng sẽ bị ép dẹp đến mức không khác biệt gì với con đường. Trước mắt họ, chiếc chân tựa tòa tháp thép của cô ta đong đưa như con lắc. Ngay khi Kamijou vừa nhận ra ý định của cô ta thì cái chân vung đi như cầu thủ bóng đá.

Một phần lớn của con dốc núi bị xé phăng.

Giờ không còn giống cô ta đang tấn công ai hay gì nữa.

Nền đá vỡ nát trước sức mạnh đáng sợ của cú đá. Những hòn đá tảng lớn hơn vali trút xuống như mưa rơi. Con đường núi quanh co vốn đã khó điều hướng, nay chiếc xe kart nhỏ còn lạng sang trái, lách sang phải dữ dội.

Kamijou tưởng mình sẽ chết. Kinh nghiệm mà ta mong chỉ phải trải qua một lần trong đời cứ kéo dài mãi mà không chịu dứt. Mặc dù thời gian trôi chậm chạp như rùa bò, Kamijou vẫn biết cậu không thể cảm nhận được mọi cái chết sắp xảy đến. Cậu dần quen với cảm giác ấy và tất cả các mảnh vỡ bắn sượt qua người cậu. Trái tim cậu không tài nào theo kịp chuyển động chết chóc này ở tốc độ cao như vậy.

“Chết tiệt Maya. Cô ta chẳng thèm chú ý gì dưới chân sau khi trở nên to lớn như thế.”

“Phải đấy. Cô ta có ngực khá bự, nên khi thôi khom lưng tới trước và đứng thẳng người, cô ta chẳng thể thấy được chân mình mà vấp ngã luôn.”

“Bff!! Khụ, khụ!!”

Kamijou thoáng nghe thấy vài đoạn huyên thuyên không hay ho gì, nhưng sau đó cậu nhanh chóng tái tập trung vào trận chiến.

“N-nhưng sức công phá của Maya thuộc hàng đầu, nên cô ta sẽ nhờ ai đó ngắm mục tiêu hộ để không bỏ phí các cuộc tấn công.”

“Dám cá là nhỏ truy dấu Ellen đó. Hai người họ mà kết hợp với nhau thì không khác gì tên lửa đạn đạo và ra-đa.”

Chuyến đi xuống đường núi nhanh hơn nhiều so với lúc lên.

Không bao lâu sau, họ rời khỏi ngọn núi và đi vào đường phố của Thành Phố Học Viện trên xe kart.


Phần 2Edit

“Phải.”

Bên dưới Tòa Nhà Không Cửa, Kihara Yuiitsu duỗi căng người và nói.

“Trong khi giả vờ sợ ta và biến ta thành ác nhân, chúng đang bắt đầu dần quen với kích thích tàn nhẫn, không phải sao?”


Phần 3Edit

Nhóm của Kamijou muốn thu hồi A.A.A. nguyên bản từ bãi container Quận 11 và sử dụng nó làm đường hầm ma thuật, thứ bắt buộc phải có nếu muốn cứu Kamisato. Căn cứ gặp phải tình hình như thế, Useful Spider chắc sẽ không tiếp tục canh gác các container được nữa.

Kamijou và hai cô gái chạy qua các con phố mất điện không có lấy một ngọn đèn giao thông.

Dường như không ít người đang rượt đuổi nhau mặc cho không liên quan gì đến việc phục hồi, nhưng cuộc rượt đuổi của phía này lại khác hẳn. Một cô gái mặc váy đỏ di chuyển trên bốn chân dễ dàng bắt kịp xe kart bốn bánh chạy bằng động cơ 50cc, một ma pháp thiếu nữ đang bay phía trên bằng động cơ phản lực trong cây đũa của cô ta, một cô gái giáp trụ toàn thân trang bị đầy vũ khí đang cưỡi trên một con ngựa chiến, một người vợ trẻ mặc tạp dề đồ bơi đang lướt dọc đường trên đôi giày trượt băng, đồng 10 yên dàn đầy trời như đàn chim hoang dã và trút xuống hết cái này đến cái khác, và một linh hồn báo thù mang kích cỡ ngang một tòa nhà cao tầng đang đuổi theo đằng sau họ. Ai không tránh đường cho họ lúc này chắc chỉ muốn tự sát. Người như thế rõ ràng thiếu năng lực học hỏi cơ bản của con người.

“Đây cứ như Bách Quỷ Dạ Hành ấy! Chúng ta chắc sẽ khởi đầu một truyền thuyết mới quá!!”

Người nguy hiểm nhất có lẽ là Kẻ Truy Dấu Ellen. Cô ta không có khả năng chiến đấu trực tiếp, nên đã quá giang một cô gái đang điều khiển con thằn lằn cơ khí to ngang xe sơ-mi rơ-moóc. Không rõ khả năng của cô ta chính xác ra sao, nhưng chắc chắn họ không thể cắt đuôi cô ta chỉ bằng việc rẽ sang đường khác. Những cô gái này sẽ truy đuổi họ không ngừng nghỉ. Chưa kể đến, Ellen còn gia tăng độ chính xác của những người mạnh song lại khó ngắm mục tiêu như Maya. Rủi ro từ cô ta cao đến mức họ không thể ngó lơ.

“Luca, cô có biện pháp nào không!?”

“Tôi đã làm rồi!”

“Fran, tôi cần ý kiến của pháp sư lần này. Chìa khóa là A.A.A. nguyên bản và một pháp sư Caribe. Cô có nghĩ nhờ Luca giúp đỡ thì ta sẽ cứu được Kamisato không?”

“Đừng xem thường một người trải qua cảm xúc khi tuyên bố về việc thất tình.”

“Hiểu rồi,” Kamijou nói kèm một nụ cười.

Cậu cũng hạ quyết tâm.

“Thế thì để phần còn lại cho tôi.”

Không rõ xe còn chạy được được lấy từ đâu, nhưng một chiếc xe buýt trường khổng lồ màu vàng lao vào giao lộ từ đường bên.

“Deborah… Con nhỏ lái xe tải đó!!”

Mắt cô gái cướp biển trố to. Chiếc xe kart bẻ ngoặt gấp và trượt thẳng xuống dưới chắn giảm xóc của chiếc xe buýt tiến lại gần.

Hoặc đáng ra là vậy.

Ấy thế, trong lúc bám vào cùng trục lăn, Fran thấy Kamijou Touma thả tay và sử dụng đà của cú rẽ để nhảy về phía xe buýt trường.

Nếu cậu nhảy vào kính chắn gió cứng, chắc cậu sẽ chết ngay tức khắc.

Người ta cố tình thiết kế cửa sổ bên hông mỏng để người bên trong có thể đập vỡ hòng thoát ra ngoài nếu xe buýt chìm xuống nước, nhưng trán của Kamijou vẫn toác ra khi cậu đâm đầu vào một cánh cửa. Dù vậy, cái giá đó vẫn xứng đáng với thứ nhận được. Sau một tiếng vỡ nát lớn, cậu và biển thủy tinh lăn vào bên trong thứ vũ khí chết chóc lăn bánh. Máu lăn dài trên mặt, cậu túm lấy người lái xe.

“Wah! Chết tiệt, anh…!!”

“Xin lỗi. Chạy trốn khỏi lão Tăng Thống làm tôi hối hận lắm. Tôi đã đứng im nhìn Kamisato rồi, nên tôi không thể vứt bỏ gánh nặng vác trên lưng được. Tôi phát chán vì việc như thế rồi!!”

Cậu không rõ sức mạnh của Deborah ra sao, nhưng cô ta cũng chẳng thể làm được gì mấy khi tập trung lái xe buýt. Tuy nhiên, do cậu hấp tấp chộp lấy cô ta, vô lăng lớn lại quay dữ dội, khối thép cũng vì thế mà mất thăng bằng. Nó bẻ ngoặt gần như vuông góc với con đường, đổ nghiêng sang bên, vừa trượt dọc đường vừa tạo ra mới hỗn độn bên trong lẫn bên ngoài.

Thấy xe buýt sạt trên mặt đất gần đâm trúng ngựa của mình, cô gái mặc giáp vội vàng kéo dây, song do hấp tấp mà ngã xuống khỏi con chiến mã. Cô Gái Sói Mary đang tính nhảy qua chiếc xe buýt nằm ngang thì đúng lúc đó, đuôi xe đâm vào một chồng cát trắng. Chiếc xe bật lên bất thường trái ngược với dự kiến của Mary. Khối thép nặng quật bạt vào cô ta như cú đá vòng. Cô gái chạy bốn chân mặc váy đỏ và có những lọn tóc xoăn vàng vì thế mà văng vào cửa sổ một tòa nhà gần đó.

Tài xế tên Deborah đã bất tỉnh từ lâu.

Kamijou vớ lấy bình chữa cháy đặt bên trong xe buýt, đập cửa sổ giờ đang hướng lên vì chiếc xe buýt giờ đổ nghiêng rồi leo lên trên. Cậu vuốt tóc mái thấm đẫm máu lên. Con thằn lằn cơ khí khổng lồ nhảy qua xe buýt cứ như vượt chướng ngại và cosplayer cưỡi chổi bay vụt phía trên đầu. Một chiếc xe đạp kì lạ mà người lái ngả người vào thành ghế trên thân – cậu nghĩ nó được gọi là xe đạp nằm – tiến lại gần kế bên. Cậu ném bình cứu hỏa trúng thẳng giữa thân người lái, cuỗm cái xe từ cô gái đâm vào một chồng cát trắng, và dùng hai tay dựng thẳng nó lên. Cậu không tài nào quen được cách đặt bàn đạp ở đằng trước, vị trí thường thuộc về tay lái. Cậu cố thử vài lần, cuối cùng cũng làm xe chạy được trong khi tựa lưng lên thành ghế và nhìn xuống chân mình.

“Cái xe đạp này bị gì vậy chứ? Kiểu này sẽ đau cổ mất…!”

Tuy xuất phát khó khăn, nhưng khi cậu tăng tốc thì nó lại trở nên ổn định. Thêm nữa, có vẻ vì đây là loại xe đua, khi cậu chuyển số, luồng gió cắt da cắt thịt dường như lướt qua người cậu còn nhanh hơn cả xe kart. Elza gầm lên như dã thú, các ngón tay vồ tới ngay bên sườn, nhưng cổ họng cậu thoát nạn trong gang tấc. Cậu lái thẳng tới trước.

Cậu đạp tới chỗ con thằn lằn khổng lồ mà Ellen đang cưỡi.

Đúng lúc đó, không khí đêm cuộn xoáy bất thường phía trên đầu.

“Ma…ya…!?”

Sau khi trạm không gian của Fran rơi xuống, dễ dàng so sánh gì đó với thiên thạch không thỏa đáng lắm, nhưng cái chân thả thẳng xuống cậu thực sự không khác gì thiên thạch. Cú dẫm ấy đánh sập những đống cát trắng, giày nát đường nhựa và khiến các tòa nhà lung lay, báo hiệu hoặc cấu trúc hấp thụ chấn động hoặc nền móng đã gặp sự cố.

“Tránh ra…”

Chính mặt đất, không phải chỉ xe đạp nằm, bật lên.

Cậu cùng lắm chỉ có thể xoay sở tránh rớt khỏi chiếc xe đạp đặc biệt.

“Tránh xa Kamisato-kun của bọn này ra!!!!!!”

Song linh hồn báo thù gầm rống vẫn nhắm kém vô cùng. Nếu Luca nói đúng, Maya chưa dẫm bẹp Kamijou bởi vì ngực cô ta quá lớn để nhìn thấy được gì bên dưới, nhưng cậu không thể trông cậy vào sự ngẫu nhiên đó hết lần này đến lần khác.

(Luca cũng gặp rắc rối luôn sao?)

Họ không thể liên lạc với nhau bằng điện thoại, hơn nữa cậu cũng không có hệ thống định vị để tìm vị trí cô, nhưng nếu cậu đi theo Thế lực Kamisato cũ, cậu có thể tìm nắm được đại khái vị trí xe kart của Luca và Fran chạy tới. Họ rõ ràng đã đi lệch khỏi đường ngắn nhất tới Quận 11. Họ dường như đang chạy lòng vòng để thoát thân.

Dù mã lực của động cơ 50cc cỡ xe gắn máy là bao nhiêu đi nữa, chắc hẳn hiệu suất nhiên liệu cũng rất lớn. Họ sẽ không hết xăng dễ dàng, nhưng ý lực của người lái lại là vấn đề khác. Họ cần cắt đuôi kẻ truy đuổi sớm chứ không được để lâu. Kẻ truy dấu không muốn để việc như thế xảy ra, nên Kamijou phải loại trừ Ellen.

Có xe như thế này, đuổi kịp cô ta cũng không mấy khó khăn. Sau cùng, bản thân Ellen đang bận truy dấu xe kart phía đằng sau. Nếu cô ta không thể chọn lối đi cho mình, ai nắm lợi thế, mọi người đều biết rõ.

Kamijou lái xe đạp nằm đua với vận tốc kinh hoàng, lúc nào cũng giữ con thằn lằn cơ khí trong tầm mắt. Lúc đó cậu nghĩ mình hình như nghe thấy tiếng tặc lưỡi của cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình.

“Tch!! Maya, chỉnh thêm ba đơn vị nữa. Tôi sẽ cho biết vị trí dự tính của-…”

Cô ta chững lại và đưa bộ đàm tránh xa vì hết hồn trước tiếng động inh tai.

“Ôi, chết tiệt, Fran!! Con nhỏ đó sử dụng cái ba-lô để làm nhiễu sóng bên mình!!”

Kamijou không phải người duy nhất chiến đấu.

Lợi dụng lúc con thằn lằn to lớn giảm tốc độ, Kamijou lái xe đạp đua tới và bắt kịp. Cậu chạy dọc bên cạnh nó.

“Lime!!”

Sau tiếng hét đó, con thằn lằn đồ sộ quất đuôi.

Xe đạp nằm của Kamijou vì thế mà văng lên không trung. Nếu ở xe đạp thường, chân cậu chắc sẽ bị đập cùng với bộ khung, nhưng nhờ thiết kế kì lạ mà cậu thoát nạn. Do cậu đang tựa lưng ra sau ghế, nên chỉ riêng xe đạp bên dưới bị quất nát, chứ không ảnh hưởng gì tới người Kamijou.

Đúng ra, cậu vẫn lơ lửng nguyên tại chỗ giống búp bê Daruma Otoshi rồi rớt lên trên cái đuôi dày của con thằn lằn.

Cậu toàn tâm toàn ý tập trung vào nhiệm vụ của mình.

Cậu vẫn bám cứng mặc cho cái đuôi ra sức vùng vẫy để hất văng cậu đi, nhưng sau đó nó lại phản ứng với Imagine Breaker. Không phanh, con thằn lằn vỡ nát và rớt vương vãi khắp đường, quán tính vẫn giữ nguyên.

Kamijou đâm sầm vào một đống cát trắng.

“Khốn…thật…”

(Mình không thể để chuyện kết thúc như vậy được. Vẫn chưa xong gì hết. Mình vẫn chưa cứu được ai mà…)

Tuy choáng váng mặt mày sau tác động vào toàn thân, nhưng cậu vẫn ráng sức tập trung suy nghĩ và đứng lên lại.

Cậu nhìn thấy một bóng dáng nhỏ nhắn tương tự đứng trong bóng tối.

“…Ellen.”

“Sao lại là cậu…?”

Không như Kamijou, cô ta trượt dài trên đường nhựa và phải chịu nhiều tổn thương. Dù vậy, cô vẫn gượng đứng lên. Giọng cô ta mang đầy oán hận, còn hai mắt thì hừng hực ánh lửa. Tuy đáng ra không có khả năng chiến đấu trực tiếp, nhưng cô ta vẫn đứng lên lại bằng ý lực thuần túy.

“Cậu không phải Fran, cũng không phải là Luca. Sao phải là cậu, người chẳng hiểu điều gì cơ chứ…?”

“Sao mà tôi biết được chứ?” Thiếu niên đầu nhím quát. “Nhưng nếu tôi phải nói thì, có lẽ bởi vì chiến trường thật sự của họ nằm ở nơi khác. Tôi đã hứa với họ là mình sẽ lo hết phần còn lại, nên giờ tôi sẽ giải quyết cho xong màn khởi động phiền phức này. Như thế Fran và Luca mới có thể rảnh tay mà tập trung vào Kamisato được.”

“Fran đã nói dối bọn tui…”

“Thế thì sao?”

“Nếu cô ta không đưa Kamisato-han tới đây thì đã chẳng có việc gì xảy ra rồi!! Cậu ấy quan trọng hơn cả mạng sống của tui, nên tui không thể giao số phận của cậu ấy vào tay cô ta được!!”

“Không phải thế lại càng thêm lí do để cho cô ta cơ hội bù đắp những gì cô ta đã làm sao? Cô ta muốn nhập bọn với các cô, nhưng lại không thể. Ấy thế cô ta vẫn mỉm cười hạnh phúc cùng với các cô. Chẳng lẽ có làm gì cũng không thể được sao!? Kamisato đã nhờ tôi chăm sóc các cô. Fran thì nhờ tôi giúp mang tình yêu của cô ta đến hồi kết. Ai trong mấy người cũng đần hết chỗ nói, nên tôi đành phải theo mấy tới phút cuối. Tôi đã chuẩn bị sẵn tinh thần rồi!! Tôi không có ý định bới móc các luận điệu cũ rích về đúng sai trong lúc này!! Nếu mà quyết tâm của tôi bị lung lay, tôi chắc đã không bao giờ thôi thúc Fran hành động và gây chiến với các cô rồi!!!!!!”

Lúc đó, một nụ cười hình thành trên môi Ellen.

Đó là nụ cười độc địa của người đang nhìn kẻ thù của mình, nhưng cô gái vẫn mỉm cười.

“…Cậu đúng là khác biệt.”

Cô ta nói như đang xác nhận điều quan trọng hơn sự thật của thế giới.

“Trông thì phần nào giống với Kamisato-han, nhưng bên trong cậu lại khác hẳn.”

“Dẹp mẹ đi. Đừng có so sánh tôi với tên khốn đó.”

Cô ta không phải là chiến binh.

Cô ta chuyên sử dụng các kĩ năng pháp y tinh vi của mình để hỗ trợ hậu cần.

“Tôi là Arimura Ellen.”

Nhưng cô gái mặc áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình còn không lùi lấy một bước.

Giống như Karasuma Fran và Toyama Luca, Arimura Ellen cũng mang những cảm giác mà cô ta không thể rũ bỏ được.

“Tôi sẽ không ngần ngại đâu!!!!!!”

Chỉ cần một đòn tấn công là chuyện này sẽ kết thúc.

Và đó là lí do đến Kamijou Touma cũng chẳng nghĩ đến việc ngần ngại.


Phần 4Edit

Kamijou nhìn xuống cô gái bất tỉnh một hồi lâu.

Đúng lúc đó, một chiếc xe kart quen thuộc chạy ra từ đường phụ giao lộ. Cậu những tưởng họ chạy xa phía đằng trước, nhưng chắc hẳn trong lúc tím đi lòng vòng tìm đường trốn, họ đã trở về nơi cũ.

“Đúng lúc lắm. Nhảy lên đi!!”

“Cảm ơn.”

Kamijou vừa nắm lấy trục lăn lần nữa vừa ngoái lại liếc cô gái áo khoác phòng thí nghiệm rộng thùng thình nằm bất động trên mặt đất.

Fran Hoodie Bikini và Ăng-Ten Tai Thỏ cảnh báo mà không lộ cảm xúc rõ ràng nào trên mặt.

“Thế là liều lĩnh quá đấy.”

“Đâu có liều bằng cô.”

Cậu mỉm cười cay đắng khi nhận lấy miếng băng cá nhân Bunny Grey mà cô nàng vô cảm đưa cho.

Chiếc xe kart khởi hành một lần nữa. Họ đã loại bỏ Người Truy Dấu Ellen, nhưng thế không có nghĩa hiểm họa đã hoàn toàn biến mất. Dù khả năng ngắm có tệ đến đâu đi nữa, rất nhiều kẻ địch có sức công phá mạnh đến mức có thể giết chết họ ngay khi đòn tấn công trúng đích.

“Thế thì ta làm gì bây giờ!? Tôi được đón sau khi đã nhảy xuống thì chắc hẳn các cô đã lái xe chạy lòng vòng suốt nãy giờ. Chúng ta có thoát được đám Maya, Elza đang đuổi theo như Bách Quỷ Dạ Hành điên rồ đó không chứ!?”

“Đừng lo. Tuy phải mất một lúc nữa, nhưng chúng ta sắp ra khỏi Quận 7 và đến địa giới Quận 18 rồi. Tới Quận 11 cũng chẳng còn mất bao lâu nữa đâu!!”

“Ý tôi không phải-…”

Kamijou ngưng giữa chừng và ngoái lại trong khi vẫn bám vào trục lăn.

“Fffffraaaan…”

Nữ vong linh khoác lên mình đồ tang trắng và đeo miếng băng đầu hơi giống hình trái tim đang truy đuổi họ bằng đôi chân khổng lồ của mình. Cô ta lách qua giữa các tòa nhà, làm nguyên con đường rung chuyển như bụi cây yếu ớt trong cơn giông bão.

"Đừng hòng đe dọa Kamisato-kuuun!! Karasuma Fraaan!!!!!!”

“Sao mà cô có thể tiến hành nghi thức ma thuật cần thiết để cứu Kamisato khi cái thứ đó đang truy sát chúng ta được chứ!? Tôi không biết mấy nghi thức đó khó ra sao, nhưng chúng ta sẽ toi đời nếu lãnh phải mấy cú đá hay nhảy vồ của cô ta đấy!!”

“Có bọn cosplayer Olivia trên không kia thì chúng ta không bao giờ có thể thoát thân trên mặt đất được. Giống như gặp trực thăng trên trời trong cuộc rượt đuổi xe hơi vậy đấy.”

Lúc Luca lái xe kart, một thay đổi rõ ràng xảy đến với hiện trường.

Trong lúc bị vây quanh bởi các trường dự bị đại học mang hình thù kì dị do các kiến trúc sư nổi tiếng làm ra, họ nhìn thấy những kim tự tháp container kim loại xếp chồng lên nhau và các cẩu giàn trông giống cổng torii khổng lồ.

Họ khó lòng đọc được do không có lấy một ngọn đèn đường, nhưng tấm biển báo vụt qua rõ ràng có chữ Quận 11.

“Tới rồi kìa…”

Maya và nhiều thành viên khác trong Thế lực Kamisato vẫn truy đuổi ráo riết. Cứ thế này, họ sẽ dẫn những cô gái đó tới nơi thực hiện nghi thức. Lúc đấy thì chẳng khác nào đang làm tiến hành phẫu thuật may rủi thì một băng đua xe tràn vào bệnh viện.

Song, mặc dù là người cầm bánh lái và sẽ là người cầm dao mổ, Luca lộ sắc mặt căng thẳng chứ không phải khó chịu.

“Sao cậu lại nghĩ bọn tôi đang chạy lòng vòng trong cái thành phố nguy hiểm ấy chứ?”

“?”

Không phải là để tránh Thế lực Kamisato cũ càng xa càng tốt ư? Vả lại, không phải họ không cắt đuôi được những cô gái đó sao?

Nhưng Kamijou đã đoán sai.

“Từ đầu tôi đã biết cái xe kart 50cc này không thể cắt đuôi họ được rồi. Cả siêu xe lơ lửng gắn động cơ chống lực hấp dẫn còn không làm được thế nữa là,” Luca nói. “Với lại, nếu họ tác động được vào nghi thức địa ở bãi container, mọi việc bao lâu qua sẽ thành công cốc. Dựng phòng tuyến ở đây là biết canh bạc thua ngay từ đầu rồi. Khi đó chỉ còn nước thất bại thôi.”

Nhưng nữ hải tặc vẫn chưa nói xong.

Cô ta còn điều muốn nói.

“Cậu thật sự nghĩ tôi sẽ dựng phòng tuyến rồi đếm ngược đến khi kết thúc nghi thức quan trọng sao? Tôi sẽ không bao giờ làm như thế! Muốn đảm bảo họ sẽ không can thiệp dù trong một khắc thì chỉ còn cách sắp đặt mọi thứ sao cho tôi có thể hoàn tất cả nghi thức ngay khi về đến nơi. Tôi đang vừa lái xe chạy vòng quanh thành phố vừa làm vậy đấy!!”


Phần 5Edit

Làm sao Ellen, cô gái truy dấu và pháp y, bám theo xe kart của Luca và Fran được?

Còn hơn khả năng nghe một lần nhớ nốt nhạc, mọi giác quan của cô gái đó là thiết bị phân tích cảm quan hoàn hảo. Chính xác cô ta đã tìm được gì trong thế giới rộng lớn này?

“Hm, hm, hm. Ra vậy. Chắc phải vội lắm mà cô ta làm đổ không ít ra ngoài.”

Ellen Áo Khoác Phòng Thí Nghiệm Rộng Thùng Thình đã mỉm cười khi cưỡi lên con thằn lằn cơ khí khổng lồ điều khiển bởi Lime, người mặc trang phục Nhật truyền thống nhưng sau lưng lại mọc ra đôi cánh thiên thần tựa san hô, mỗi cánh có nhiều dây lòi ra ngoài.

“Cậu tìm được gì vậy? Khí thải hay vết lốp xe?”

“Có hết, nhưng rõ ràng nhất là thuốc súng. Cô ta hẳn cần hợp chất ni-tơ giống như axit nitric, cơ mà cái này đúng ngay chuyên môn của tui vì nó là phần thiết lập của khá nhiều phương pháp kiểm nghiệm. Tui không bao giờ lầm được cái mùi này.”

Ellen cười rộ và giấu miệng đằng sau một ống tay áo rộng thùng thình.

“Với cả, Luca sử dụng súng kíp lỗi thời, nó lại sử dụng thuốc súng đen cổ. Cô ta kiên quyết sử dụng phương pháp sản xuất lỗi thời đến nỗi có mùi đặc trưng luôn. Thành Phố Học Viện là một thành phố nguy hiểm, nhưng mùi của loại thuốc súng cổ điển đó lại nổi bật trong thành phố công nghệ cao này. Giờ không đời nào cô ta có thể thoát khỏi tay tui được.”

Nhưng Ellen đáng lẽ nên thắc mắc mùi thuốc súng đó có phải vô tình vương lại thật không. Cô đáng lẽ nên thắc mắc Luca có phải cố tình đổ nó ra đằng sau xe kart trên đường chạy tới trước không.


Trong lúc rung chuyển thành phố tối mịt xung quanh, Nữ Vong Linh Maya nghĩ chiến thắng sẽ thuộc về mình. Địch chỉ đang trốn chạy thông thường và cho đến giờ vẫn chưa gia tăng khoảng cách thêm tí nào. Cô ta không biết họ dự tính đi đâu hay họ sẽ làm gì ở đó, nhưng họ sẽ không thể bình tĩnh đi vào căn cứ của mình rồi nghỉ xả hơi nếu việc này còn xảy ra. Cô ta không cần nghĩ ngợi quá nhiều. Cô ta chỉ cần phải tiếp tục tuy đuổi để, hoặc dẫm nát họ, hoặc đợi cho họ lái ẩu mà đâm xe.

Không ai lay chuyển được cô ta.

Không ai lay chuyển được ý định bảo vệ Kamisato Kakeru của nữ vong linh mặc đồ tang trắng.

Sau cùng, thiếu niên ấy đã chấp nhập cô ta.

Một bóng đen bí ẩn đã xuất hiện trên đường rời trường lúc ban đêm. Ai cũng biết nó là thứ gì. Và trước mặt cô gái còn không rõ mình chết thế nào, cả tên cũng không biết này, người ta đã hỏi cô ta có muốn lấy lại cơ thể không, thắc mắc cô ta có muốn yên nghỉ không, suy đoán cô ta thuộc đội bóng chuyền vì có vóc người cao đến thế, đề xuất họ sẽ kiểm tra hồ sơ hộ, và nói rất nhiều việc khác, nhưng thiếu niên ấy là người duy nhất.

Chỉ thiếu niên ấy mới bảo cô ta có tiếp tục giống như hiện tại cũng được.

Chỉ thiếu niên ấy mới bảo ma thì cứ việc làm ma.

Vì thế.

Vì thế Goryou Maya sẽ không trốn chạy khỏi những gì mình muốn làm nữa.

Để tới cái kết đó. Cô gái siêu trần kiểm soát "hương trầm" tỏa ra từ ngực và sau gáy để điều chỉnh vẻ bề ngoài và cách diễn giải. Nếu cô ta có thể gặp thiếu niên ấy một lần nữa cũng như có thể thấy nụ cười của thấy một lần nữa, cô ta sẽ trở thành linh hồn báo thù, ác linh, hay bất cứ gì để đạt được "những gì cô ta muốn làm nhất”.

Nhưng sau đó cô ta lại nghe thấy một giọng cao vút. Nữ Cosplayer Olivia, người có mái tóc nâu hơi ngắn buộc thành hai bím và ngồi trên một cây đũa phép gắn kèm động cơ phản lực, sử dụng giọng của Magical Powered Kanamin nguyên gốc, thứ được đồn là cả diễn viên lồng tiếng ban đầu cũng không còn làm được nữa.

“Đợi đã, Maya. Có gì đó không đúng lắm!”

“Chính xác thì cái gì không đúng chứ!?”

“Con đường này…con đường chạy trốn này… Họ đi như vậy chắc hẳn có mục đích. Tôi lờ mờ nhìn ra được một ít do hồi trước có tra qua các cuốn sách về chữ rune cổ để điền vài chỗ trống không có trên tờ thiết kế được phát. Cái này dựa trên sao sáu cánh chỉnh sửa vẽ bằng một nét. Người ta dùng nó để lấy sức mạnh của mặt trời-…!?”

Cô ta không nói được hết câu.


Và giờ chúng ta sẽ trở về hiện tại.

Sau khi đến bãi container, Luca giữ một tay trên bánh lái và xoay súng kíp lớn của mình trong tay còn lại. Đạn và thuốc súng được nhét trực tiếp vào nòng, nên dốc ngược đầu xuống đất không phải là ý hay, nhưng việc đó không quan trọng lúc này.

Chỉ cần nòng súng nhá lửa là đã đủ.

Những tia lửa điện cam chỉ cần đốt cháy đường thuốc súng vẽ dài trên mặt đất.

Cô gái đeo băng bịt mắt, đội mũ hải tặc gắn lông vũ ngân nga.

“Mở màn chương trình nào.”

Làn sóng lửa chạy lan khắp thành phố ở vận tốc sáu ngàn mét trên giây.

Nữ Vong Linh Maya đã trở lên cao lớn bằng một tòa nhà chọc trời, nhưng kể cả cô ta cũng khó lòng quan sát được toàn cảnh.

Thật sự không nói nên lời là những người như Nữ Cosplayer Olivia bay lượn tự do trên bầu trời.

Trong thành phố mất điện tối mịt mù, những đường kẽ cam được vẽ ra như chương trình pháo hoa. Và chúng vẽ ra một biểu tượng bí ẩn và thần diệu không hợp với một thành phố khoa học tối tân.

“Tệ rồi, Maya!! Họ đã tác động tới số phận của Kamisato-kun rồi!! Không có World Rejecter làm cổng thì sẽ không bao giờ thành được đâu. Họ chẳng qua chỉ đang để cảm xúc lấn át lí trí, nên rất có thể họ sẽ phẫu thuật cậu ấy bằng con dao rỉ sét! Chúng ta không thể để họ làm vậy được!!!!!!”

“!?”

Song sự thiếu kiên nhẫn của họ không quan trọng.

Chiếc xe kart chạy đằng trước chở Luca, mớ hỗn tạp của Voodoo và hải tặc, cùng với Fran, người đã phá tan vỏ bọc cô gái UFO và trở về làm chuyên gia sao xấu. Cả hai đều đã nhập trạng thái tinh thần độc đáo bằng phương pháp tập trung đặc biệt giống như trò mà các diễn viên sân khấu sử dụng để nhập tâm vào nhân vật.

Môi họ đang mấp máy. Họ gửi rung động vào sao sáu cánh chỉnh sửa mà họ đã trạm khắc lên hành tinh.

“Yên bình của sáu điểm thu được qua bốn giai đoạn tạo ra bằng cách kết hợp đại hỏa tam giác và đại thủy tam giác. Nhưng để đạt được kết quả trước nhất và quan trọng nhất, chúng ta tìm kiếm bí mật của sáu điểm đơn giản hóa vẽ từ các đường thẳng. Chúng ta ước nguyện triệu hồi mặt trời, nhưng lại gạt Apollo sang bên và lấy lại Horus. Biết rằng hình ảnh thật sự được tìm thấy trong Thư viện Alexandria đã mất!!”

Thứ gì đó thay đổi.

Nền tảng của thành phố bê tông cốt thép xám xịt bị phá vỡ.

“Biết rằng Horus không đơn thuần của các thần chết, mà là nền tảng của năng lượng sẽ thanh tẩy thế giới đầy vết bẩn tích lũy của thập tự. Đối ứng, đối ứng, đối ứng. Rung chuyển vì sao chứa đựng các đỉnh đối xứng Da’at và Yesod.”

Không khí như đã cô đặc sát khí con người. Trạng thái tinh thần cùng cực giống như “nhập tâm vào nhân vật” thống trị bãi container tối mịt.

Tất cả được tái tạo thành thánh địa yên tĩnh.

“Bóp méo.”

Đôi lúc giọng nói này dẫn trước giọng kia, đôi lúc bị giọng kia dẫn ngược, đôi lúc cả hai lại đồng thanh hoàn hảo với nhau.

Giống như hai tam giác đều xếp thành hàng và tách ra để tạo hình dạng khác, cung cấp ý nghĩa khác theo thời gian. Kết hợp các nguồn lực giới hạn ấy mang đến khả năng vô tận.

“Hình ảnh tách biệt với Tứ Giới về dạng sức mạnh trở thành một Tứ Giới khác giống như ảnh phản chiếu của mặt trăng trong hồ nước.”

Kamijou thắc mắc không biết mình có nên ở đây không.

Cậu chưa rửa sạch cơ thể, khuôn mặt, hay thậm chí tay. Cậu không biết mình có nên đứng tại thánh địa khi bẩn thỉu như vậy không.

“Mặt trời Horus, thứ sẽ thanh tẩy thế giới sẽ được biết đến thần danh Kamisato Kakeru!!”

Suốt lúc đó, những cái nêm luôn được đóng vào thế giới.

Cái tên đáng lẽ đã biến mất một lần nữa được khắc sâu vào nó.

“Legba Atibon là sinh thể đáng sợ có thể vượt qua cả thời gian và là thần cổng quản lí mọi nghi thức. Nhưng giống như Qliphoth trở thành đại địa bàn chỉ ra sự thật của thế giới khi được sử dụng với sự phân minh cực kì chính xác, ta cũng có thể sử dụng lời nguyền của Aeon thứ hai làm đại lăng kính phân chia năng lượng. Làm vậy sẽ bóp méo đường tới hành tinh sa xuống ngôi sao sáu cánh, từ đó sẽ thay thế các biểu tượng.”

Không hề có ánh sáng hay âm thanh rõ ràng nào.

Nhưng đó chỉ là vì Kamijou không thể thấy. Giống như thiếu niên trên mặt đất không thể cảm nhận được vòng tròn ma thuật vẽ trên khắp thành phố bằng thuốc súng.

“Ràng buộc và củng cố biểu tượng hành tinh bằng ngôi sao sức mạnh khắc vào trái đất.”

Thứ gì đó đang thay đổi.

Không, bàn tay con người đang tạo nên sự thay đổi.

Dù vậy, có lẽ sức mạnh vẫn chưa đủ mà các cô gái tiết lộ quân bài tẩy giống dưới ống tay áo.

“Tên của biểu tượng là A.A.A.”

Cuối cùng, ngay cả một kẻ nghiệp dư như Kamijou cũng có thể phát hiện được sự đổi thay.

Một trong những container kim loại hình thành một đại kim tự tháp bắt đầu phát sáng bất chấp nguyên liệu thành phần và độ dày của nó. Giống như sao bắc đẩu dẫn lối cho các thủy thủ.

“Giống như phản chiếu vô tận của hai chiếc gương đặt đối diện nhau, chúng sẽ chồng chéo lên nhau như cây đại thụ và cung cấp sức mạnh để quan sát vực thẳm. Nếu các biểu tượng lại gần, cộng hưởng với nhau, cả làn gió nhẹ nhất thi thoảng cũng có thể phá gãy cây cầu đá, nhấn chìm nó xuống biển.”

Quang cảnh nhìn từ bên trên trông như thế nào?

Có lẽ giống như bị mắc kẹt trong ảo giác nguy hiểm sau khi tới tận cùng của nhiệm vụ vô tận, chẳng hạn như nhìn vào tận cùng của hình ảnh trên những chiếc gương đối nhau hay liên tục mở búp bê lồng của Nga cho đến khi phải cần đến kính hiển vi.

Có khi cũng giống như nhìn sâu hơn cả nơi sâu thẳm nhất.

Và sau khi phá vỡ bức tường dày đó, họ có tìm thấy được thiếu niên họ cần lôi về lại kia không?

“Edward Alexander, tức Crowley, nói con người không thể triệu hồi đại ác ma chưa từng xuất hiện hay thánh văn tự nào qua việc kết hợp các phương pháp hiện tồn tại trên thế gian. Vì thế ông ta bảo hãy tìm hiểu phương pháp đó và phá tan quan điểm thông thường về thế giới bằng thứ đâu đâu cũng có!!”

Một cái tên được xướng lên.

Đó là tên của người đã rung chuyển thế giới đến mức ai cũng tưởng ông ta sẽ phá hủy nó.

“Tối nay, chúng ta sẽ phá tan một trong những điều bất khả thi đối với thế giới! Triệu hồi thần danh Kamisato Kakeru mang hình hài và đưa người ấy tới Olam Asiyah, bề mặt cua Tứ Giới!!!!!!”

Khoảnh khắc ấy, ai ở đó cũng đều mang một suy nghĩ. Điều đó đương nhiên áp dụng với Kamijou, Fran, và Luca, nhưng cũng đúng với đám Maya, Olivia đang truy đuổi họ.

Họ muốn đưa Kamisato Kakeru trở về.

Nhưng vì thiếu niên biến mất ấy quá đỗi quan trọng mà các cô gái đã chọn con đường khác nhau.

Nhìn nghi thức bắt đầu mà không có mình, đám Nữ Vong Linh Maya, Nữ Cosplayer Olivia đều có chúng một suy nghĩ.

Họ muốn đưa Kamisato Kakeru trở về.

Nhưng họ không thể giao mạng sống của thiếu niên ấy cho một bác sĩ không đáng tin cậy.

Bởi vì chỉ có một cơ hội, họ không thể để nhóm người này lãng phí được.

Mệnh lệnh được đưa ra bởi Olivia, cô gái tóc nâu buộc bím có thể thấy được toàn cảnh từ trên cây đũa phép gắn động cơ phản lực của mình.

“Mayaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Họ biết mình cần phải làm gì.

Kamisato Kakeru đã biến mất, nhưng họ vẫn sẽ bảo vệ cậu ta.

Nếu họ tìm cách thực hiện mà không dùng World Rejecter của Kihara Yuiitsu, tất cả sẽ sẽ thất bại và cây cầu treo nguy hiểm chắc chắn sẽ đổ sụp. Để tránh xa cái "chắc chắn" ấy, dù chỉ mảnh tựa sợi chỉ, các cô gái không thể cho phép ai hành động dựa trên hi vọng nào khác.

Họ không có thời gian phân tích toàn cảnh từ nền tảng các công cụ tương ứng, nên không biết nghi thức ma thuật này sử dụng phương pháp nào. Vì thế Maya sử dụng chiều cao tòa nhà chọc trời để tấn công thứ rõ ràng nhất.

Có một thứ nổi bật tại đó.

Giữa biết bao hộp kim loại nằm trong bãi container, một ánh sáng tỏa ra tựa sao bắc đẩu trên vùng biển tối.

Đó là A.A.A.

Anti-Art Attachment.

Một tiếng gầm vang lên.

Cú đấm vung lên không thể tấn công mỗi một container, nên nó quét bay cả kim tự tháp hộp kim loại.


Phần 6Edit

“Kh…”

Kamijou Touma chỉ có thể quan sát sự việc diễn ra trước mắt.

A.A.A. cũng là tấm gương tương ứng với vòng tròn ma thuật khắc vào thành phố. Biểu tượng ấy kiến tạo vô số hình ảnh, sinh ra cộng hưởng bình thường bất khả thi, nhưng nó lại bị phá tan bởi cuộc tấn công cày nát chính địa hình.

“Nghi thức thế nào rồi? Kamisa-…!!”

Cậu không có thời gian hỏi xong câu.

Kim tự tháp không biến mất sau khi bị quật lên không trung. Các vật thể lượn lờ trên không bị trọng lực kéo trở lại trái đất. Và chúng không để tâm gì đến chiếc xe kart nhỏ bé chạy bên dưới.

Chúng rớt xuống bừa bãi, bật lên bất thường, đôi lúc vỡ nát hay phát nổ, làm Nữ Hải Tặc Luca ra sức xoay bánh lái không ngớt, nhưng cô ta không xử lí được tất cả. Do không thể chịu nổi sức nặng của cả ba người mà xe kart, trên đường lượn qua lại, bẻ gấp hình chữ S, nhấc khỏi mặt đất. Tình hình rẽ sang hướng quyết định khi Fran buông tay khỏi trục lăn vì e ngại sẽ bị xe kart lật đè lên người.

Xe kart lăn sang bên.

Tầm nhìn của Kamijou hoàn toàn hỗn loạn.

Cậu không biết mình đang lăn tới đâu. Sau khi bao container rớt xuống tứ tung, bãi chứa giờ đây không khác gì một mê cung khổng lồ. Ngoài da cậu trở nên nóng ran. Người cậu khó chịu giống như ruột gan bị khuấy động bởi bàn tay vô hình. Cậu lật sấp người lại hít thở vài hơi thật sâu. Nếu cậu còn nằm ngửa lưng, thể nào cậu cũng sẽ nôn sạch mọi thứ và không thể tránh khỏi chết chìm trong những gì nôn ra.

(Sao mình lại thấy buồn sau…sau khi bị lãnh một đòn vào người chứ? Chết tiệt, cơ thể mình bị sao vậy nè?)

Cậu lắc cái đầu choáng váng của mình, trong lúc quờ quạng nắm được vào vách container kế bên, nhờ vào đó mà từ từ đứng dậy.

Chuyện gì đã xảy ra với Fran? Luca có ổn không?

Và nghi thức ma thuật của họ thế nào rồi?

“Ừ…”

Kamijou Touma không có kiến thức chuyên môn về ma thuật. Index và Leivinia Birdway từng giải thích cho cậu, nhưng vẫn chưa đến mức chi tiết về những kĩ thuật thực tế. Tuy nhiên, có một điều ngay cả cái đầu nhím của cậu cũng có thể hiểu được mà không cần nghĩ nhiều.

Sau cùng, Kamisato Kakeru vẫn không thấy tăm hơi đâu.

Như vậy thì không đời nào thành công được.

Chung quanh là bầu không khí im ắng.

Không hề có ai đang di chuyển.

Đứng tại đó, Kamijou cuối cùng cũng thấy dáng dấp nhỏ nhắn của Fran trong cảnh tượng kinh khủng ấy. Cô đang dựa lưng vào một container. Ba-lô đầy ăp có lẽ đã cứu lấy mạng cô gái ăng-ten tai thỏ ấy.

“Fran! Này, Fran!!”

Kamijou Touma lảo đảo băng qua mê cung để lại gần chỗ cô.

Cô không đáp trả tiếng nào.

Cô chỉ ngước nhìn chăm chăm lên bầu trời đêm.

Cô đang tìm kiếm thứ gì trên đó hay đang kiềm nén những giọt lệ trào dâng?

Cậu cũng thấy Nữ Hải Tặc Luca.

Thấy cô gái nằm gục gần xe kart lật nhào, cậu lòn tay xuống dưới cô ta và kéo cô ta ra xa nơi đó phòng trường hợp động cơ bắt lửa.

Người cô ta mềm nhũn.

Cô ta dường như đang bất tỉnh, nhưng trong vòng tay cậu, cô ta lại nặng nề và vô vọng không khác gì tử thi.

(Tại sao?)

Kamijou cắn môi.

(Sao lại như vậy cơ chứ!!!???)

Đáng lí sẽ có gì đó xảy ra. Cả một kẻ nghiệp dư như cậu cũng cảm thấy dấu hiệu chiến thắng. Họ đã đến gần như vậy cơ mà. Chỉ cần một cái thúc nhỏ nữa thôi là sẽ giống như nhỏ giọt cuối cùng vào chiếc tách để sức căng bề mặt vỡ tan làm nước tràn ra ngoài. Lúc đó, họ có thể đập nát bức tường ngăn cách giữa hai thế giới.

Không ai ở đây căm ghét Kamisato Kakeru. Tất cả đều đang chiến đấu dựa trên cảm xúc dành cho cậu ta. Ấy vậy mà mọi việc lại ra nông nổi này. Tất cả đã chệch khỏi đường ray định sẵn, họ không cứu được Kamisato, các cô gái vẫn bị trói buộc bởi bàn tay phải và chỉ có thể tuân theo mọi lời nói của Kihara Yuiitsu.

Khắp nơi tối mịt mù.

Kamijou không còn biết được container của A.A.A. nằm ở đâu nữa. Và việc container phát quang trở nên tắt ngóm dường như mang hàm ý rằng điều gì đó đã kết thúc. Suy cho cùng, họ không còn công cụ nào nữa. Cứu người đã bị tống xuất đến khuôn khổ cô lập bởi World Rejecter lúc nào cũng giống như nắm lấy đám mây. Họ tìm được một điểm chung chẳng qua vì Kamisato tình cờ từng đối đầu với A.A.A. trước đó và đã tống thiết bị ấy sang "thế giới khác". Đó không phải là dạng trùng hợp mà họ có thể mong tìm được lần nữa. Giờ cơ hội duy nhất đó đã bị tước đi, có tranh đấu bao nhiêu cũng sẽ không-…

“…Không ư?”

Kamijou đột nhiên nghĩ đến một việc.

Có một việc mà cậu không thể bỏ qua được. Kamijou và Kamisato chưa quen biết nhau lâu lắm, nhưng trong khoảng thời gian ngắn ngủi đó họ đã gặp biết bao sự kiện. Cậu hồi tưởng lại tất cả những gì đã từng xảy ra.

A.A.A. nguyên bản thật sự là điểm khởi đầu duy nhất để cứu Kamisato sao?

Thật sự không còn gì nữa sao?

Cậu cần nhớ lại mọi việc mình từng trải qua.

Có công cụ chung nào giữa hai thế giới không?

Có thứ gì kết nối chặt chẽ với thế giới ma thuật không?

“Khoan.”

Cậu những tưởng rằng nó đã bị xóa sổ. Cậu những tưởng rằng cậu sẽ không bao giờ gặp lại, nên đã loại suy nghĩ đó khỏi tâm trí.

Nhưng nếu cậu muốn tìm kiếm Kamisato Kakeru cũng đã bị tống đi…

Nếu phải nghĩ về những người đáng ra đã biến mất…

“Có một thứ.”

“?”

Fran nãy giờ như con búp bê mắt vô hồn, nhưng lúc này đầu cô cũng chịu nhúc nhích. Tuy vẫn chưa có tia sáng ý chí nào, nhưng thiếu niên đầu nhím hiểu rằng những lời tiếp theo của mình sẽ tác động lớn đến số phận của mọi thứ nơi đây.

“Không phải chỉ có A.A.A. nguyên bản! Còn một thứ biểu trưng cho ma thuật vô cùng mạnh mẽ tồn tại ở "thế giới này" lẫn "thế giới đó"!! Chúng ta vẫn còn hi vọng!!”

Thế nên cậu nói.

Cậu đưa ra kết luận của mình.

“Là Nephthys!! 90% người cô ta bị tống đi trước và 10% còn lại được tái tạo thành cơ thể của Patricia Birdway. Ma Thần đó tồn tại ở cả hai thế giới!!”


Phần 7Edit

Một nữ thần da nâu tóc bạch kim dài xoa nhẹ vết sẹo trên má mình.

“Ôi trời. Tống bọn mình sang đây mà không để lại dấu vết chắc phải khó lắm.”


Phần 8Edit

Đôi khi, lời tuyến bố ngắn ngủi vẫn có thể thay đổi đáng kể thế giới.

“!!!!!!”

“!!!!!!”

Ngay vừa nhận được hi vọng mới từ Kamijou, Fran và Luca liền bật đứng dậy. Họ chộp lấy tay cậu và kéo cậu vào một trong những container mở bung sau khi rớt xuống đất.

“Chỉ còn Kamijou Touma…”

Mặt đất rung chuyển khi bàn chân khổng lồ của nữ vong linh thả xuống gần sát nơi đó. Đó dường như không phải cuộc tấn công cụ thể. "Tiếng bước chân" phát ra theo nhịp đều đặn.

“Nếu mang đầu hắn trở về, chúng ta có thể giữ được tình trạng hiện tại. Chúng ta có thể bảo vệ Kamisato-kun…!”

Cô gái đó cũng không đảm bảo chắc chắn được. Mặc dù kế hoạch lần này đã thất bại, nhưng cô ta không thể để Fran và Luca thoát thân vì biết không chừng hai người họ sẽ làm việc tương tự lần nữa. Chưa kể tới, Kihara Yuiitsu đã ra lệnh cụ thể là giết chết Kamijou. Cậu không nghĩ cô ta sẽ bỏ đi trước khi lấy đầu cậu.

“Trước hết giải thích cái đã. Patricia anh nói đến có phải là Patricia đó không?”

“Ừ! Là cô bé tóc vàng gặp Kamisato trong vấn đề Sample Shoggoth đấy. Mấy người đều có tới tấn công kí túc xá của tôi. Có nhớ phút cuối đã xảy việc gì không? Ma Thần da nâu đó hi sinh bản thân để cứu Patricia, đúng không!?”

“Nói đến mới nhớ, hình như tôi thấy con bé quan sát chúng ta từ cửa sổ bệnh viện.”

“Cái đó cũng đúng rồi đấy. Mục tiêu là bệnh viện mà ta được Misaka dẫn đến. Nó nằm ở Quận 7 nên cũng khá xa đấy. Cơ mà chúng ta vẫn làm được, đúng không!?”

Không đời nào họ lại phản đối cậu.

Lúc này họ sẽ nắm lấy mọi hi vọng dù cho có nhỏ nhất.

“A.A.A. và Nephthys có biểu tượng khá khác biệt.”

“Với cả, cái này có vẻ còn liên quan đến ma thuật lây nhiễm ngoài mô phỏng ra. Cơ mà Crowley là pháp sư có nguồn gốc sâu xa từ Ai Cập. Nếu chúng ta có thể tìm ra cách liên kết các bí ẩn của Isis, Osiris và Horus thì chắc có thể bắt đầu từ đó…”

“Này.”

Một kẻ nghiệp dư như Kamijou không thể phán xét giá trị thông tin, nên biết được bao nhiêu sau lần nói chuyện với Ma Thần, cậu đều nói hết ra.

“Nephthys có nói gì đó về thói hay khóc. Othinus nói gì đó về việc cô ta không sử dụng hệ thống định sẵn mà thay vào đó là giúp đỡ con người xung quanh tùy thích, cơ mà cái đó có liên quan gì đến thần tính của cô ta không?”

“Phụ nữ khóc ở tang lễ của Osiris…!! Luca, cái đó thì sao!?”

“Có hơi lòng vòng, cơ mà cuối cùng cũng tìm được mối liên hệ rồi. Crowley không coi Osiris là thần mà là biểu tượng cái chết. Việc chúng ta làm lúc này là kéo Kamisato-kun lên khỏi vũng lầy chết chóc. Nephthys có liên quan đến lễ tang. Chúng ta có thể lợi dụng điều đó để tạo cộng hưởng bằng sao sáu cánh vẽ lên thành phố!!”

Thế là chỉ còn một vấn đề: làm sao để trở về bệnh viện Quận 7. Bãi container bị thổi bay làm xe kart lăn long lóc, nên giờ nó đã vô dụng.

“Luca, cô có lái loại xe nào ở bãi container này không? Đây là cơ sở phân phối, nên chắc sẽ có rất nhiều xe tải, cần cẩu di động, xe nâng hàng.”

“Tôi chỉ có bằng lái xe gắn máy tầm trung. Mỗi nhỏ tài xế xe tải Deborah mới có thể lái mấy thứ bự chảng có trọng tâm và vị trí bánh xe kì quặc ấy thôi. Nếu tôi mà lái mấy cái đó như xe kart là sẽ lật nhào ở góc quẹo đầu tiên liền.”

“Với cả, đừng có quên vi sóng nhiệt của tôi. Dù xe tải có bỏ hoang ở đây thì cũng cũng chẳng ai dùng được nữa. Mọi thiết bị điện đã bị phá hư hết rồi.”

“Thế thì phải làm gì đây!? Dù có loại được Ellen đi nữa thì vẫn còn đám Olivia ở trên đầu. Đi bộ hay đi xe đạp không thể cắt đuôi được họ đâu!!”

Nói đi cũng nói lại, dù xe kart vẫn còn chạy được thì vẫn thế.

Nếu tốc độ không đủ nhanh để cắt đuôi Olivia thì họ sẽ bị Thế lực Kamisato cũ bám sát đít suốt quãng đường tới bệnh viện Quận 7. Lần này, thay vì A.A.A. căn bản không khác gì đống rác, cuộc tấn công sẽ nhằm vào bệnh viện và Patricia.

Họ có thể làm gì?

Đúng lúc tất cả đang cố vặn óc suy nghĩ, họ nghe thấy tiếng cánh quạt ù ù trên không trung.

Chúng là trực thăng vận chuyển cỡ lớn. Không mấy người còn giữ động cơ chưa hỏng trong cái thành phố chết này. Họ lập tức nghĩ ngay đến một khả năng từ bao hỗn loạn mình từng trải qua trên đường đến đây.

“Useful Spider ư!?” Fran gào to. “Có còn sống thì đáng ra họ cũng phải ở yên tại chỗ chứ!!”

“Ừm, cái trạm không gian của cô giáng đòn quyết định tới đài quan sát của họ mà.”

Căn cứ đã bị phá hủy, nên họ chắc không thể lấy thêm trang bị. Họ không còn đối đầu ngang hàng với Thế lực Kamisato cũ nữa. Những chiếc trực thăng tính đáp xuống bãi container, nhưng hầu hết bị bắn hạ bởi đám người Ma Pháp Thiếu Nữ Olivia bay lượn trên không.

Và dường như Useful Spider không chỉ nhắm vào cuộc đấu đá hỗn loạn.

Ai đó nói qua loa phóng thanh trên một trong các trực thăng vừa hạ thấp độ cao vừa phun khói đen.

“Nếu các cô cậu bị kẹt thì chúng tôi sẽ giúp một tay!! Cần phương tiện vận chuyển thì cứ việc nhảy lên trực thăng. Chiếc nào cũng được hết!!”

Chiếc trực thăng đó không thể giữ nguyên vị trí, nên đáp khẩn cấp xuống đằng sau kim tự tháp.

Kamijou và hai cô gái nhìn nhau.

“Là trò lừa để nhử chúng ta ra ư?”

“Họ mất quá nhiều trực thăng vì thế mà, đúng không?”

Kamijou ló đầu ra ngoài cánh cửa hỏng của container và ngước nhìn lên những chiếc trực thăng rọi đèn sáng rực xuống mặt đất.

Và cậu nói.

“Lên trực thăng thôi.”

“Lỡ là bẫy thì sao?”

Kamijou không trả lời. Khi thiếu niên đầu nhím vừa đặt bước đầu tiên ra ngoài, Fran Hoodie Bikini và Nữ Hải Tặc Luca cũng liền theo sau.

Do Maya cao sừng sững như một tòa nhà chọc trời vung tay còn Olivia sử dụng động cơ phản lực của mình để tấn công từ trên không, bãi container giờ đây đã trở thành địa ngục trần gian. Useful Spider thi thoảng lại chống trả bằng súng máy hạng nặng thò ra từ cửa bên khoang hàng, nhưng cảm giác giống như một cách đánh lạc hướng hơn là đánh bại đối phương. Useful Spider câu giờ mặc cho biết mình sẽ thất bại. Họ muốn đáp càng nhiều trực thăng xuống đất càng tốt để có thể chờ ai đó.

Một ánh đèn pha chói lòa rọi xuống Kamijou và hai cô gái, nhưng thay vì thay vì dừng lại tại đó như khán phòng, nó lại mau chóng chuyển sang nơi khác. Useful Spider có lẽ cho rằng thu hút sự chú ý vào đó sẽ chỉ làm địch biết được vị trí của ba người ấy.

Nếu Useful Spider muốn bắn ba người, họ sẽ rọi đèn và bắt đầu nã đạn súng máy hạng nặng, nhưng họ lại không làm vậy.

“Hm? Chuyện gì đang diễn ra thế này?”

Luca nhíu mày khi họ lại gần chiếc trực thăng loay hoay một hồi mới hạ cánh. Người đàn ông cầm súng máy hạng nặng đang vẫy tay kêu họ vào cửa khoang hàng.

“Nhanh lên đi!! Nhanh lên!!”

Vẫn bối rối, ba người họ leo lên trực thăng. Sau đó, tiếng cánh quạt lớn dần lên. Mặt sàn lắc lư do chuyển động bất ổn, nhưng chiếc trực thăng vẫn cất cánh thành công.

Kamijou hỏi trong khi ngã vật dài ra trên dài.

“Mấy người đọc tin nhắn tôi để lại rồi à?”

“Ừ, là cái quyển sổ bảo sẽ giúp đỡ nếu chúng tôi thật sự muốn giải quyết hết mọi việc, đúng không? Chúng tôi cứ tưởng đó chỉ là lời nói nhảm của trẻ con, nhưng không ngờ sau đó lại bị cái trạm không gian ấy giáng xuống đầu. Vì cái đó mà cuối cùng chúng tôi cũng biết ai đang kiểm soát tình hình kinh khủng này, chết tiệt!!” Xạ thủ ngước lên bầu trời đêm trong khi nắm tay cầm súng máy hạng nặng. “Với cả, chúng tôi có nghe tay đó nói về một đứa trẻ xông thẳng vào đám đông bạo loạn để cứu một ông già bẩn thỉu chứ không phải cô gái dễ thương hay gì.”

“?”

“Cô cậu không nhớ cái gã mình gặp ở công viên à? Ừm mà, chắc vậy tốt hơn. Không biết mới không bị vấy bẩn. Ồ, phải rồi, phải rồi.”

Điều cuối cùng anh ta nói không nhằm vào Kamijou.

Xạ thủ quay sang Fran.

“Chúng tôi cũng có nghe lời thổ lộ của cô. Nếu vụ cháy hóa học hay thảm họa sinh học xảy ra, chúng tôi sẽ xông vào liền, nhưng việc đó thì cả chúng tôi cũng không thể làm nổi.”

Những lời của cô đã lay động họ.

Họ giờ là người cùng hội cùng thuyền.

Tuy không phải do cố tình, cũng không hề lên kế hoạch từ trước, thế nhưng tình hình lúc này là kết quả trực tiếp của việc cô gái ấy lấy hết dũng khí bộc bạch.

"Cách giải quyết của chúng tôi có thể không giống những gì các người tưởng tượng đấy,” Kamijou cảnh báo.

“Miễn mang ánh sáng trở về với Thành Phố Học Viện thì sao cũng được hết. Nhìn thành phố này đi. Nó đã chết hoàn toàn và bị bao trùm trong bóng tối! Chúng tôi sẽ chấp nhận mọi điều vô lí thế giới quăng vào mình miễn khôi phục lại được điện, ga, nước!! Nhiệm vụ của Useful Spider là thế mà! Nghe đây, chúng tôi sẽ không để các cô cậu trải qua Giáng Sinh giữa đống đất đá đâu!!”

Đây là toàn bộ mục đích của 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự. Kamijou không thể chấp thuận mọi việc họ đã làm để đạt được mục tiêu đó. Cậu vẫn còn nhớ sự tàn bạo của họ khi phun nước áp suất cao làm những nam nữ nổi loạn văng khỏi đường cao tốc trên cao và sử dụng quạt để phá sập các nơi trú ẩn giấu diếm vũ khí.

Nhưng đây là ước nguyện căn nguyên của tất cả. Họ muốn mang Thành Phố Học Viện trở lại bình thường càng sớm càng tốt. Họ sẵn lòng đóng vai ác để tới cái kết đó. Họ cũng đang cố bảo vệ Thành Phố Học Viện.

Đó là lí do họ tạm gác việc trả thù thiệt hại xảy đến với trụ sở chính của mình mà thay vào đó ưu tiên ngăn chặn Thế lực Kamisato cũ, nhóm đã gây ra mớ hỗn độn này. Họ đã sử dụng bản thân làm mồi nhử và chấp nhận chịu bị bắn hạ để gửi trực thăng vận chuyển đến chỗ nhóm Kamijou, những người nắm giữ chìa khóa kết thúc việc này.

Họ sẽ không phản bội Kamijou.

Chí ít là đến khi Kamisato Kakeru trở về và kết thúc hỗn loạn.

“Chúng tôi cần tới bệnh viện lớn ở cực nam Quận 7! Chúng tôi có thể chấm dứt mọi việc nếu tới được nơi đó!!”

Điều ấy lập tức được truyền đạt lại cho phi công, từ đó họ tăng tốc.

Có lẽ để che giấu ý định mà vài chiếc trực thăng cất cánh sang hướng khác.

“Ngoài ra-…”

Một tiếng ầm lớn vọng đến họ.

“Cô vẫn làm vậy ư? Cô vẫn chưa chịu từ bỏ sao, Fraaan!?”

Giọng nói đó dường như rung chuyển cả thế giới. Cô gái hoodie bikini cắn môi.

“Sao tôi từ bỏ được chứ…?”

Nhưng cô lên tiếng.

Cô gái nhỏ nhắn tuyên chiến một lần nữa.

“Sao tôi từ bỏ tương lai của Kamisato-chan được chứ!? Dù cho không bao giờ ở cùng anh ấy được nữa, dù cho biết cảm xúc của mình sẽ không bao giờ được đáp trả, tôi vẫn sẽ không từ bỏ!!”

Kamijou một lần nữa tập trung vào những người truy đuổi họ.

Và cậu nói tiếp.

“Ngoài ra, hỗn loạn của thành phố này sẽ không bao giờ chất dứt nếu ta không cắt đuôi và xử lí họ!!”


Phần 9Edit

Những kẻ truy đuổi cũng đau đầu nhức óc trước tình huống không ngờ này.

Nữ Cosplayer Olivia lên tiếng hỏi khi bay lượn bằng động cơ phản lực của mình.

“Chúng ta phải làm gì đây, Maya? Có vẻ mọi chuyện vẫn chưa kết thúc đâu!”

“Dù là gì đi nữa, chúng ta cũng không thể hoàn thành mệnh lệnh của Bạo Chúa nếu không lấy được đầu Kamijou Touma. Chúng ta phải làm điều này nếu muốn cứu Kamisato-kun!!”

Sau cùng, cậu ta đã chấp nhận tình trạng của vong linh đó. Câu ta chấp nhận sự tồn tại của cô ta bằng việc nói cô ta không cần thay đổi. Đó chính là lí do Goryou Maya vẫn còn ở đây.

Thế nên cô ta sẽ trở thành ác linh, thậm chí sẽ biến thành cả linh hồn báo thù.

Mặc cho đã khổng lồ hóa tương đương một tòa nhà cao tầng, vong linh đeo miếng băng hình trái tim và mặc đồ tang hở hang quyến rũ vẫn phải đi lại trên mặt đất. Đám Olivia, những người coi bầu trời là nhà, có thể quan sát tình hình từ góc nhìn khác.

“Hay là phá hủy vòng tròn ma thuật đó đi?”

“Họ mà không để ý là không chừng sẽ tiến hành lên Kamisato-kun bằng dụng cụ hỏng. Muốn an tâm thì ta phải giết bác sĩ chứ không được chỉ phá hỏng dụng vụ. Vòng tròn ma thuật trên đường không phải là vấn đề. Cái ta cần là tiếp tục truy đuổi những kẻ sẽ sử dụng nó!!”

Nhưng mục tiêu đó cũng không dễ dàng gì.

Sau khi vài trực thăng đáp xuống bãi container không khác gì đội cảm tử, chúng lại cất cánh theo nhiều hướng khác nhau. Không rõ Kamijou Touma, Fran, và Luca leo lên chiếc nào. Cũng có khi họ đã tách ra và đang ngồi trên những chiếc trực thăng khác nhau.

“Chúng ta phải làm gì đây!?”

“Chọn giải pháp chắc chắn duy nhất: bắn hạ tất cả!!”


Phần 10Edit

Tuy trực thăng thường chỉ có vận tốc tối đa là 300-400 km/h, nhưng thế vẫn nhanh hơn nhiều so với xe kart 50cc. Thêm vào đó, trực thăng có thể đi theo con đường ngắn nhất bất chấp địa hình ra sao, nên thời gian tiêu tốn sẽ giảm đi đáng kể.

Nhưng.

Họ vẫn không thể cắt đuôi Nữ Cosplayer Olivia, người gắn động cơ phản lực vào đũa phép của mình. Cô ta liên tục bắn đạn dẫn đường từa tựa pháo hoa đỏ, xanh, có lẽ giống với đạn ma thuật.

“Chết tiệt!! Cô ta vẫn lượn lờ trên đây sao!?”

Xạ thủ nhoài người ra ngoài cửa bên của khoang hàng và tiếp tục nổ súng, nhưng cơn mưa đạn không thể trúng ma pháp thiếu nữ đang rẽ ngoặt phức tạp trên bầu trời đêm.

Ngoài ra…

“Chuẩn bị.”

Kamijou có thể thề rằng cậu nghe thấy ai đó nói như thế.

Cậu lập tức chộp vai người bắn súng và kéo anh ta trở vào bên trong trực thăng.

Ngay khoảnh khắc tiếp theo, ai đó nhảy vào trong trực thăng qua cửa khoang hàng mở toang và bay ra ở cửa đối diện.

Kamijou cứ ngỡ màng nhĩ của mình sẽ rách trước áp lực bùng nổ của cơn gió.

Xạ thủ được giữ cố định bởi dây đai thay cho dây an toàn, thế nhưng nó đã bị cắt đứt.

Fran nãy giờ ngồi trên sàn trực thăng và cô phát âm rõ ràng những gì mình thấy được.

“C-Claire!! Nhỏ thực vật đeo kính đó giờ đã trở lại với cái A.A.A. giả sao!?”

Cô gái đó quả thật đã làm một phiên bản dụ địch từ thực vật để khiến Kihara Yuiitsu tưởng rằng công nghệ A.A.A. đang lan truyền khắp nơi. Nó không có chức năng của vũ khí thực sự mà chỉ có thể bay lượn nhờ nhiên liệu rượu thực vật, nhưng…

“Mấy cô đều cuồng quá mức rồi đấy!!”

“Với cả, tôi thấy hình như Claire còn giơ cả hai tay tới trước khi bay,” Luca chỉ ra.

Kamijou nhìn ra ngoài bầu trời bên ngoài chiếc trực thăng giờ đã thoáng khí hơn nhiều. Cô gái thực vật đeo kính và ma pháp thiếu nữ bện xoắn phức tạp đường di chuyển mà áp sát chiếc trực thăng một lần nữa. Tuy chỉ cửa khoang hàng phải chịu va chạm, nhưng chiếc máy bay sẽ vỡ tan nếu họ tiếp tục tấn công bằng những đòn như thế nữa. Gã xạ thủ khó lòng bắn trúng mục tiêu bằng súng máy hạng nặng trước những cuộc tấn công như vậy.

Cứ đà này, họ sẽ bị giết chết.

“Hạ thấp độ cao đi!!” Kamijou gào lên. “Tới gần mấy bức tường dọc đường ấy!!”

Lực quán tính dường như xóa tan sức hút của trọng lực. Cả hai cánh cửa khoang hàng giờ đã mở toang, hơn nữa họ cũng không đeo dây an toàn. Họ có thể bị ném ra bên ngoài bất cứ lúc nào, nhưng viên phi công vận hết khả năng để đáp ứng yêu cầu bay liều lĩnh.

Kamijou cảm giác hình như mình nghe thấy tiếng ai tặc lưỡi.

Có lẽ để tránh va vào tường hay đâm thẳng qua trực thăng, nữ cosplayer động cơ phản lực rẽ gấp, thay đổi đường đi ngay giây cuối cùng.

Nhưng Claire vẫn xông thẳng vào.

Nếu cô ta không chùn lại vì muốn tránh va chạm với tuyến đường thay đổi của Olivia, cuộc tấn công đó chắc đã phá nát trực thăng rồi. Tuy nhiên, cái lệch hướng đôi chút đó khiến cô ta đâm thủng kính chịu lực dày của tòa nhà kế bên.

Và cô ta dường không quan tâm.

Cô ta còn tăng tốc bên trong tòa nhà văn phòng, thổi bay vô số tài liệu và màn hình LCD trên đường bay song song với trực thăng.

“Thật không thể tin nổi mà! Cô ta điều chỉnh mắt kính giữa bao việc thế này!!”

“Gái làm vườn dịu dàng đáng sợ quá đi. Thế giới này rốt cuộc bị cái gì mà để cô ta lấn lướt cả cosplayer sống để tạo dáng trước ống kính máy quay chứ?”

Claire phá thủng một cửa sổ nữa và trở ra lại bầu trời đêm. Olivia căn bản là một con người bình thường, nhưng Claire thì có cơ thể tạo nên từ tế bào thực vật và có thể tái tạo ngay cả khi bị cắt làm đôi. Thương tổn này chẳng nghĩa lí gì đối với cô ta.

“Cô ta thoải mái vậy chắc vì biết mình không thể chết được. Vậy là chúng ta chỉ làm cô ta đâm vào bức tường dày đến nỗi cô ta không xuyên thủng được thôi.”

Hẳn đã nghe được điều đó mà viên phi công cho trực thăng hạ thấp độ cao thêm nữa. Họ hoàn toàn từ bỏ lợi thế có được từ cỗ máy biết bay. Họ lướt gần sát mặt đất và men theo các con đường hoàn toàn không một ánh đèn ở vận tốc 400 km/h.

Olivia và Claire tất nhiên vẫn truy đuổi họ bằng đũa phép và tên lửa đẩy, nhưng hai người ấy giờ đã cẩn trọng hơn nhiều. Hai cô gái do bắt buộc lướt sát bề mặt mà đôi lúc phải chui xuống dưới cầu bộ hành hoặc lượn lên đường cao tốc trên cao. Clair tuy nằm xa tiêu chuẩn vì từng đâm xuyên kính cường lực dày trước đây, song cả cô ta cũng bay lượn khó khăn sau khi chạy thẳng vào một khối thép hay bê tông.

Song hạ thấp độ cao đến mức đó lại đem đến cho họ hiểm họa khác.

Thứ gì đó nặng nề và đồ sộ vụt qua ngay phía trên đầu. Từ cửa khoang hàng, nó trông như một ngôi sao chổi to chừng vài chục mét.

Nhưng thực chất lại không phải vậy.

Đó là…

“Lửa ma trơi…của Maya sao!?” Luca gào to.

Rồi khối vật thể khổng lồ đó rớt xuống đường đi của họ. Trong chớp mắt, nó tự tái tạo thành một cô gái mặc đồ tang trắng. Sau đó, cô ta vung bạt cánh tay cỡ tòa tháp từ phải sang trái.

“Owaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!!???”

Phi công vô danh hét lên.

Chiếc trực thăng bốc đầu đôi chút và len giữa các ngón tay khổng lồ trước khi chui giữa hai chân bên dưới đồ tang hở hang.

“Có vẻ cô ta là loại không mặc đồ lót kèm trang phục Nhật Bản,” Fran bình phẩm.

“!?”

Xạ thủ vội vàng ngoái lại, nhưng lúc đó họ qua đi qua khúc háng rồi, nên không tài nào biết được Fran có nói thật không. Đánh trượt mục tiêu, linh hồn báo thù khổng lồ buông hình hài con người xuống và biến lại thành đốm lửa ma trơi tựa ngôi sao chổi.

Linh hồn bám đuổi nói với giọng hằn học.

“Tôi sẽ không để cô tước đi cậu ấy… Tôi sẽ không bao giờ để cô tước đi Kamisato-kun!!”

“Ai từng nói anh ấy là của cô chứ?” Fran hỏi. “Tôi sẽ hóa giải lời nguyền của Kamisato Kakeru và giải thoát cho anh ấy! Tôi sẽ chỉ rõ anh ấy không phải chỉ là điểm thu hút mạnh mẽ! Tôi sẽ cho anh ấy thấy chúng ta có thể rời bỏ anh ấy mà không cần ai yêu cầu, chính vì thế mà các cô tự quyết định ở lại bên cạnh anh ấy chứ không cần ai yêu cầu!! Làm thế – chỉ cần làm thế thôi – lòng anh ấy chắc chắn sẽ trút bỏ được gánh nặng!!”

“Tại sao…cô lại làm thế!? Cô chẳng được lợi gì từ đó hết!!”

“Dù chuyện này có thành ra thế nào, tôi cũng không còn ở cạnh anh ấy được nữa!! Nhưng tôi vẫn có thể làm gì đó cho anh ấy! Và tôi sẽ biến mong ước đó của tôi thành sự thật. Maya, dù cô có làm gì đi nữa, tôi cũng không để cô cản trở đoạn kết mối tình của tôi đâu!!!!!!”

Đám Kamijou bị xô đẩy tới lui, nhưng họ không thể để tình hình làm nhụt chí. Kamijou hối hận trước những gì mình đã làm với Tăng Thống và Kamisato. Cậu không thể để việc như vậy xảy ra lần nữa.

“Tìm cách giải quyết thôi. Không thể đem lũ quái vật này theo tới bệnh viện Quận 7 được. Thế chẳng khác nào lặp lại vụ bãi container!”

“Nhưng chính xác thì làm gì cơ chứ!?” Luca hỏi. “Đạn thường đâu thể trúng Olivia hay Claire. Maya thì phần nào đã trở thành cỗ máy động cơ vĩnh cửu bằng việc chuyển mùi của chính mình vào hương trầm duy trì sự tồn tại. Tôi chẳng thể nghĩ ra cách nào bại họ được hết!”

“Có chắc thế không?” Kamijou lẩm bẩm. “Này, Luca. Cô bảo Maya điều chỉnh mùi của mình bằng cách cẩn thận về món ăn, đúng không? Và cô ta lúc nào cũng nhai chóp chép que rau củ hay nhất nước ngọt nhỉ?”

“Chỉ Maya mới biết tỉ lệ chính xác, cơ mà cũng kiểu như kết hợp giữa người ăn chay và người cực kì hảo ngọt vậy.”

“Keh,” Fran cắt ngang. “Nghĩ cơ thể của con gái làm từ trái cây và đường là sai lầm nghiêm trọng rồi đấy.”

Thiếu niên đầu nhím tiếp tục nghĩ ngợi rồi thình lình nhoài ra cửa khoang hàng mặc cho trực thăng rung lắc dữ dội.

“Anh tính làm gì thế!?”

“Thế chắc nghĩa là cái miệng của cô ta. Được rồi, có lẽ sẽ được đấy.”

Không thèm ngoái lại, Kamijou tập trung vào thành phố mất điện.

“Đâu đó…hẳn phải có một tòa nhà không cửa sổ ở đâu đó…”

“Căn cứ của Kihara Yuiitsu ư? Đúng là nó nằm ở đâu đó trong Quận 7, nhưng…”

“Không, không phải cái đó!!”

Kamijou hét trả, nhưng đốm lửa ma trơi khổng lồ lại bay vượt trên đầu trực thăng lần nữa. Họ không thể nâng độ cao vì sợ Claire và Olivia, nên mới bị hạn chế dưới đường, từ đó dễ dàng bị bám riết bởi những kẻ có thể bay lượn tự do.

Cậu quan sát khu vực Maya đáp xuống và biến thành cô gái mặc đồ tang và đeo băng hình trái tim nằm ở phía trên máy bay. Cậu đọc dòng chữ lớn trên tường một tòa nhà.

“H552M. Chính là nó!!”

Khi thấy Kamijou đặt tay lên súng máy hạng nặng thò ra ngoài cửa khoang hàng, xạ thủ chuyên nghiệp vội vã chộp lấy cậu.

“Chỉ cho tôi cách bắn đi!!”

“Maya không có dùng máy bay không người lái Censer lúc này,” Luca cảnh báo. “Không thể dùng tấn công vật lí để đánh bại cô ta được đâu!!”

“Việc đó không quan trọng! Nghe đây, tôi sẽ dùng thứ này!!”

Đây không khác gì cuộc đua chạy ba chân. Không dây an toàn, Kamijou có thể bị ném qua ngoài nếu trực thăng nghiêng ngả. Cậu hợp sức với gã xạ thủ để cố nhằm vào bức tường phẳng phiu của một nhà phía trên.

Mỗi phát đều là viên đạn lớn ngang cỡ súng bắn tỉa công phá. Độ chính xác của loạt đạn tuy cực thấp, nhưng mỗi viên đều đục một lỗ cỡ nắm tay trên tường, vết nứt lan ra từ đó, những vết nứt đó nối liền, và rồi cả bức tường bong ra. Đây có lẽ tương tự như đục cửa sổ bằng dùi để tạo một cái lỗ tam giác.

Song không cái nào trúng được thân hình khổng lồ của Maya.

“Đừng nghĩ mấy cái mánh khóe của cô có thể ngăn cảm xúc của chúng tôi dành cho Kamisato-kun!!” Nữ vong linh gầm rống.

“!!”

Fran hí hoáy màn hình thiết bị đầu cuối cỡ thẻ bài cô lôi ra từ ba-lô. Khí cầu UFO không rõ nãy giờ lơ lửng bất định ở đâu, nhưng giờ đây cô đưa nó tới chỗ nữ vong linh. Bom dự phòng của Nữ Hải Tặc Luca tuy có gắn kèm trên đó, nhưng chúng vẫn không làm đươc gì. Cú vung cánh tay của Maya làm chúng chỉ thổi bay tường một tòa nhà gần đó.

Nữ vong linh với mái tóc đen dài và đồ tang trắng hoàn toàn không chùn bước. Để nhắm trực thăng bay là là dưới đất, cô ta vung chân ra sau giống như chuẩn bị sút trái bóng. Cô ta dồn sức đủ phá nát tòa tháp phát sóng đặc trưng của khu vực.

“Chúng ta phải làm gì đây!?” Xạ thủ hét lên.

“Mọi chuyện đã kết thúc rồi.”

Câu trả lời tức thì ấy tuy là điều mọi người đều mong muốn nhưng không ai ngờ lại nghe được nó lúc này. Fran và Luca thở hổn hển ngay kế bên xạ thủ.

“Maya cẩn thận về món ăn của mình để duy trì mùi hương thích hợp. Tôi tuy không biết tỉ lệ chính xác, nhưng quậy phá cũng dễ thôi. Lần tôi nói chuyện với câu lạc bộ khoa học, họ nói mùi được phân thành các loại cơ bản giống như màu chính vậy. Sử dụng chúng là có thể át đi các mùi yếu hơn khác.”

Thuyết của Henning có sáu: Cay, Hoa, Nhựa, Trái Cây, Thối và Khét.

Thuyết của Amoore có bảy: Long Não, Xạ Hương, Hoa, Bạc Hà, Ê-te (chất hóa học), Hăng và Thối.

Không như thị giác hay vị giác, phân loại này vẫn chưa hoàn chỉnh, nhưng vì thế mới thấy giác quan đó phức tạp ra sao. Ví dụ, vài nhà sinh lí thần kinh nghiên cứu mùi bác bỏ khái niệm mùi cơ bản và – với hai ngoại lệ – không hề có ai biết tại sao con người lại phát hiện những mùi đó.

“Lúc chúng tôi không có nước trong sóng nhiệt, cái đó hữu ích lắm. Cơ mà do xa xỉ quá, nên khi không có gì, chúng tôi phải tìm bộ lọc cà phê và túi trà đã qua sử dụng.”

Đây là mục đích của Kamijou Touma.

“Tôi nhắm vào một tòa nhà nông nghiệp không cửa sổ nuôi trồng cây giống. Hơn nữa phải là cái có chữ H cho herb mộc và M cho mint!! Cả tòa nhà đó toàn là bạc hà không thôi. Dù cho tất cả có khô héo vì mất điện đi nữa, đục vài lỗ trên tường vẫn sẽ phát tán hương nồng. Và nếu hít phải nó qua đường miệng hay mũi thì mất đi mùi hương tạo nên từ cân bằng tối ưu!!”

Không rõ ma có tồn tại thật không, nhưng ít nhất cũng có Maya. Từ việc gây bất ổn tâm lí bằng sóng tần số thấp và mùi hương giác quan con người không phát hiện được, cô ta tạo ra một môi trường mà mình có thể xuất hiện, do đó mà tồn tại được. Vì không khác gì với chiếu ánh sáng vô sắc qua lăng kính, cô ta có thể tạo ra màu sắc hay hình dáng mình mong muốn. Cũng nhờ thế mà cô gái mảnh mai và siêu trần mới biến thành thế lực gần như vô địch.

“Gì cơ…?”

Nhưng khi tan rã thì chuyện gì sẽ xảy ra? Lỡ như ai đó dùng búa đập cái lăng kính phân tách ánh sáng thì sao? Cả cô ta cũng không biết ánh sáng sẽ phân tán thế nào.

Gương mặt xinh xắn của Goryou Maya sưng phồng bất thường.

Linh hồn báo thù kích cỡ tòa nhà không còn duy trì được hình dạng của mình nữa. Đường nét của cô ta rệu rã hết cái này đến cái khác, cảm tưởng giống như xương cốt bên trong đang hấp thụ da thịt.

“Kaaami…sssa…”

Nếu cô ta dừng lại và trấn tĩnh bản thân, cô ta chắc đã phục hồi được hình dạng rồi.

Nhưng.

Dù đã chết và mất đi cơ thể vật lí, cô ta vẫn là một thiếu nữ đang yêu.

“Tôi sẽ…làm bất cứ việc gì…vì cậu ấy!!!!”

Không đời nào cô ta dừng lại. Cô ta sẽ thành thật với bản thân cho đến phút cuối cùng.

Mặc cho đang vỡ vụn, cô ta vẫn ráng đá vào con đường như có trái bóng nằm dưới đó. Cô ta không bỏ cuộc. Cô ta sẽ không giao số phận của Kamisato Kakeru cho bất cứ ai mình không chấp nhận. Không một ai ở đây là ác nhân, nhưng tất cả đều chọn phương pháp sai lầm.

Kamijou nhoài người ra ngoài trực thăng, vô thức siết chặt nắm tay phải.

Cậu không biết có nên nhảy vào cô gái tiếp tục truy sát họ không.

Song cô ta không thể trụ được lâu. Do tấn công lúc tan rã, chân cô ta tách rời khỏi thân. Chiếc chân khổng lồ bay theo vòng cung parabol giống như ai đó ném giày sau khi đong đưa tạo lực đà.

Chiếc trực thăng tránh được nó trong gang tấc rồi lách qua người cô gái mặc đồ tang bằng cách bay ngay kế bên tòa nhà nông nghiệp bị bắn phá.

Nhưng những người đằng sau lại không may mắn thế.

“Ah!?”

Đầu tiên, Sawai Olivia hai bím tóc bay tới trên đũa phép động cơ phản lực. Cô ta cố rẽ gấp để tránh cái chân khổng lồ, nhưng do nó sượt qua vai mà cô ta xoay mòng mòng.

Kế đó, Tazuma Claire tính bay xuống dưới Maya, nhưng lại vướng phải đống gạch đổ vỡ.

Nhóm Kamijou không cần sợ bị truy đuổi nữa.

Những người khác tuy vẫn có thể tiếp tục truy đuổi dưới mặt đất, nhưng trực thăng có thể vượt xa họ nếu nâng độ cao và bay hết tốc lực.

Kamijou Touma nhớ lại vị trí cậu thấy Patricia trông ra ngoài cửa sổ bệnh viện.

“Cửa sổ thứ 13 tầng 8 ở phía bên phải!! Chúng ta không có thời gian hạ cánh đâu. Fran, Luca, hai cô nhảy ngay điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!”


Phần 11Edit

“…?”

Bên ngoài trở nên ồn ào.

Một cô bé tóc vàng trở mình ngồi dậy và nhìn ra ngoài cửa sổ.

Rồi chuyện đột ngột xảy đến.

Một cửa sổ trên cao vang lên tiếng đổ vỡ.

Phi công lái chiếc trực thăng vận chuyển bằng kĩ năng kì diệu. Nó bay thẳng vào cửa sổ bệnh viện và bẻ hướng sang bên như xe nhào lộn rẽ vào điểm đậu xe song song. Cửa khoang hàng đã bị thổi bay, chưa kể các cô gái cũng không thắt dây an toàn, nên đó là hành động quyết định với họ.

Họ bị quán tính mạnh đu đưa và ném ra ngoài trước khi kịp hạ quyết tâm.

Họ phá xuyên cửa sổ và lăn long lóc vào phòng bệnh.

“Dh!”

Nữ Hải Tặc Luca rên rỉ và đứng dậy, nhưng cô ta không thấy mình trông đợi.

“Gì thế này? Anh ta tự tin dữ lắm, vậy mà chẳng có ai ở đây hết. Bộ anh ta nhớ nhầm phòng à?”

“Không đâu, có lẽ là cố tình đấy.”

Fran cũng đứng lên và vỗ vào bức tường bằng bàn tay nới lỏng. Cô ta dường như đang xác nhận sự hiện diện của bệnh nhân phòng kế bên.

Sau khi thấy Sample Shoggoth và lông đỏ của Cannibalization, nhiều khả năng cô bé đó sẽ không thể ngoảnh mặt khỏi sự thật của thế giới. Sau khi nhận máu thịt của Ma Thần Nephthys, nhiều khả năng cô bé sẽ không thể chối bỏ điều huyền bí.

Nhưng không việc gì cần chủ động lôi cô bé vào việc này.

Đó có lẽ là suy nghĩ đằng sau hành động vỗ tay vào tường.

“Chỉ là một bức tường mỏng thôi.”

“Đúng vậy. Từ đây vẫn có thể đưa con bé vào tầm nghi thức trường của chúng ta.”

Hai cô gái đối mặt với nhau.

Họ sẽ đổi A.A.A. sang tàn dư của Nephthys. Tuy vẫn cần sửa lại chi tiết vì biểu tượng khác nhau, nhưng họ đã làm xong phần tổng thể. Họ không cần khích lệ nào nữa. Họ biết họ có thể làm được.

Họ hít vào một hơi rồi thở ra.

“Cảm ơn đã ở bên tôi tới tận lúc này, Luca.”

Rồi Karasuma Fran nở nụ cười và tuyên bố với cô gái vừa là đồng đội vừa là đối thủ của mình.

Nào, kết thúc mối tình của tôi thôi.


Phần 12Edit

NT Index v17 433

Khi nghe được báo cáo bên dưới Tòa Nhà Không Cửa, Kihara Yuiitsu biết số phận của mình cũng đã được xác định.

“…”

“…”

“…”

Bầu không khí đã hoàn toàn thay đổi. Những người cô ta xếp vào làm vệ sĩ riêng không còn tuân lệnh cô ta nữa. Thêm vào đó, đây là nhóm cô ta lựa chọn để bảo vệ mình. Khả năng chiến đấu của họ không biết bao nhiêu mà kể xiết, vì thế mà nếu vị trí hai bên thay đổi, mọi thứ sẽ đảo ngược 180 độ và cô ta sẽ gặp phải tình huống hoàn toàn vô vọng.

Cảm tưởng giống như cá hề bị đớp nhầm bởi con hải quỳ sống cộng sinh vậy.

Biết bao lưỡi dao, ánh mắt, áp lực từng là người bảo vệ giờ đây quay sang đối mặt với Kihara Yuiitsu từ tứ phía.

“Ra vậy, ra vậy, ra vậy.”

Yuiitsu Áo Khoác Phòng Thí Nghiệm và Bikini tỏ vẻ chẳng mấy hứng thú.

Sát Nhân Hàng Loạt một tay Salome từ từ đứng dậy trước mặt cô ta. Không, không chỉ mình cô. Những cô gái khác, với sức mạnh và năng lực kì lạ tương đương, cũng tiến lại gần.

Bên trong hàm của động vật ăn thịt, ả đại ma đầu lộ vẻ đang xem hồi kết một thí nghiệm.

“Vậy là trò chơi đã kết thúc rồi.”


Giữa dòng 4Edit

Ai đó lên tiếng từ đâu đó.

“Ồ? Ngươi đi rồi sao? Mà thôi, đừng quan tâm đến bọn ta.”

“Trận chiến này có lẽ sẽ không bao giờ chấm dứt, cơ mà chắc sẽ vui lắm đây.”

Và ai khác đáp lại.

“Ừ, mọi người đang gọi tôi.”

Phần kết: Hoặc nghi ngờ chứa đựng sự thật – Bet_Time.Red_or_Black.Edit

Đây là những gì xảy ra lúc bình minh.

“Chúng tôi là Useful Spider. Chúng tôi xin vui mừng thông báo rằng 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự đã hoàn tất. Thành Phố Học Viện của chúng ta đã trở lại. Xin hãy an tâm mà trở về công việc học tập của các bạn.”


Kamijou Touma nghe thấy giọng nói khuếch đại bởi loa phóng thanh đó.

“Ui, ui, ui, ui! Đừng có con cắn anh, đồ ngốc! Đừng có cắn, Index!”

“Đầu tiên là biến mất như anh biết rõ mình sẽ làm gì, sau đó thì lại gọi bọn em tới ga rồi không thèm ló mặt. Touma, em nghĩ anh cần xem xét lại cái cuộc đời của mình theo vài cách khác nhau đấy…”

“Cái kiểu giận dữ lặng lẽ gì thế này? Bộ anh làm sai điều gì lần này nữa sao!?”

“Với cả đừng có quên ngươi cũng cho ta leo cây đấy nhé, con người.”

“Gnyaaahhh!? Tôi không cần một vị thần hùa theo cái thói quen cắn người đó đâu! Cô sẽ cắn đứt dái tai tôi mất!!”

Khi mọi chuyện dường như đã kết thúc, Kamijou bước cà nhắc trở về ngôi trường trú ẩn và gặp vài bi kịch tạo nên do không chịu giải thích điều gì.

Fukiyose khoanh tay (theo cách nâng bộ ngực khủng) và nói với vẻ vô cùng bực bội.

“Gieo nhân nào gặp quả nấy thôi…”

“Có thể giải thích chính xác cậu đã gieo nhân gì vào đây được không!? Với ngần này người tập trung xung quanh, Kami-yan chắc cả mớ hỗn loạn không ngớt!!”

Akikawa Mie, người đang chật vật trong bộ đồ bơi trường, và Thỏ Hốt Hoảng cũng thở dài.

“Thôi kệ, giờ chắc em về được rồi…”

“Suốt thời gian qua em làm tốt lắm, Mie-chan!”

“Vâng. Em sẽ để vị trí quan trọng này lại cho chị, Onee-chan. Giờ em về nhà đánh một giấc đây.”

Khi người trong phòng hội học sinh rời trường, đám học sinh còn lại coi việc đó như tín hiệu. Họ nãy giờ ngập ngừng không biết có nên đi ngoài rào chắn không.

Đám Kamijou gặp học sinh trường khác trên đường về nhà.

Đó là các tiểu thư của trường trung học Tokiwadai. Họ có vẻ vừa mới rời bệnh viện của bác sĩ mặt ếch.

Khi thấy một gương mặt quen thuộc, Kamijou giơ tay lên chào với hai cái hàm vẫn cắm chặt vào đầu.

“Chào…”

“Nn.”

Đó là Misaka Mikoto.

Cô tỏ vẻ bối rối trước cô bé bám trên lưng và yêu tinh (?) trên vai thiếu niên đầu nhím, nhưng rồi lại sực nhớ đến cậu.

“Anh cũng trở về kí túc xá luôn à?”

“Tôi rất lo cho đống đồ trong tủ lạnh với cái nồi cơm. Cơ mà chắc cái gì cũng tốt hơn vừa mở cửa liền gặp con Element lạc đàn nói xin chào…” Kamijou từ tốn thở ra. “Quan trọng hơn, cô không sao đấy chứ? Tôi không biết tác động của lời nguyền đó thế nào, nhưng cô vẫn trong quá trình hồi phục mà, đúng không? Nếu nó cũng như cảm lạnh, cô chắc nên kiếm đâu đó ấm áp để nghỉ ngơi.”

“Ơ? Khoan, đừng có lại gần thế!”

“Hmm, có vẻ không có bị sốt… Cơ mà chạm tay phải của tôi vào cô thật sự chẳng ích gì. Chắc lúc này cô chỉ có thể nghỉ ngơi để hồi phục sức lực thôi.”

“T-t-tôi đã bảo đừng có lại gần thế rồi mà!!!!!!”

Vừa nhắm nghiền mắt vừa dùng hai tay đẩy cậu tránh xa tuy không thành vấn đề, nhưng điện năng hình thành trên lòng bàn tay lại gây rắc rối lớn. Kamijou không phải người duy nhất văng đi. Đề phòng các bạn đã quên, trên vai cậu là một yêu tinh và bám trên lưng là một cô sơ.

Và khi thấy ba người họ nằm chồng chất lên nhau, Mikoto lộ ánh mắt lạnh lẽo.

“…Dù chuyện gì xảy ra, anh vẫn sẽ gặp những điều như vậy, đúng không?”

“Ư, khụ. Cứ cho là cái bất ổn cảm xúc của cô là dạng nổi loạn tuổi dậy thì, nhưng mà nói cho tôi biết nguyên nhân gốc rễ hộ cái đi…?”

Giọng của Kamijou nằm trên đường nhỏ nhẹ và bất ổn, nhưng Mikoto có vẻ chẳng để tâm gì mấy mà tạo dáng mệt mỏi kế bên cậu chàng.

“Tôi thì cũng không cần lo lắm vì kí túc xá của tôi nằm bên ngoài, nhưng mấy người ở kí túc xá trong Vườn Trường chắc sẽ chẳng thoải mái gì. Vả lại, học xá đã gặp chuyện như vậy, việc phục hồi chắc sẽ tốn nhiều lao động chân tay lắm.”

Kamijou nhớ đến bi kịch ở trường trung học Tokiwadai, từ đó nghĩ đến một thứ nữa.

A.A.A.

Và những lần chảy máu cam có lẽ liên quan tới nó phần nào.

“Này, Misaka…”

“Có lẽ tôi sẽ phải sử dụng thứ đó thêm một thời gian nữa. Và thay vì vũ khí quân sự, tôi chắc sẽ gắn thêm vài công cụ xây dựng…”


Kamisato Kakeru nghe thấy giọng nói khuếch đại bằng loa phóng thanh đó.

Khi đèn điện bật sáng trong thành phố buổi sáng sớm, tiếng reo hò ầm ĩ vang lên, rung chuyển không khí như cuộc thi thể thao quốc tế đang diễn ra. Cậu còn có thể cảm nhận được rung động trên da và trên mặt đất chứ không chỉ trong tai. Cậu thở ra một hơi dài.

Cậu cũng cảm thấy vài tiếng thở khác.

“Thế là xong cả rồi,” Ellen nói. “Tui chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra khi cậu biến mất trước mắt luôn.”

“Có cảm giác giờ tớ hiểu cậu thêm được một chút rồi đấy, Kamisato-san,” Claire nói. “Có lẽ bọn tớ nên còng cậu lại hay cho cậu vòng đeo mắt cá chân gắn GPS quá.”

“Thôi đi, Claire,” Elza nói. “Chính vì chúng ta không cho đủ không gian riêng tư mà sếp mới bỏ đi lang thang như thế đấy.”

Lúc này các cô gái mới nói năng vui vẻ, chứ lúc cậu ta vừa "trở về", mọi chuyện tệ hơn vậy nhiều. Thành thật mà nói, họ suýt nữa là giết chết cậu ta. Cậu ta có thể chấp nhận Machina, cô vợ trẻ và cuồng làm bếp mặc tạp dề khỏa thân, người bị cảm xúc lấn át đến mức lấy chảo rán đập đầu cậu. Việc Elza, cô gái có mái tóc tai cáo cắt tỉa lởm chởm, dùng chai đồng xu 10 bhyên đập cậu cũng không có gì bất ngờ. Nhưng cậu ta thật sự hút chết khi Cô Nàng Thực Vật Clair quấn dây nho cả người cậu, Sát Nhân Hàng Loạt Salome chẳng nói chẳng rằng nhai rôm rốp một lưỡi dao tiện lợi để tăng sức mạnh, và Tài Xế Xe Tải Deborah rẽ xe bán rơ-moóc khổng lồ kéo theo một container 20 tấn qua giao lộ. Trong giây lát, cậu nghi ngờ những Ma Thần tàn bao kia đã tạo ra địa ngục có vẻ hạnh phúc trong vỏ bọc cậu ta đã trở về an toàn.

Như thói quen thông thường, Kamisato cố lấy tay bẻ cổ, nhưng lại chợt nhận ra mình đã mất bàn tay.

“Không biết phải làm gì đây nhỉ? Có lẽ mình nên kiếm bộ phận giả quá.”

“Đợi đã sếp! Tớ sẽ không để cậu bước vào thế giới của Salome đâu!”

“Đúng rồi đấy. Nếu muốn làm thì chí ít cũng phải kiếm gì đó ngầu hơn kìa.”

“Như cái khoan!!”

“Không thì cái đóng cọc!!”

Các cô gái hào hứng đưa ra ý kiến của mình, nhưng cô em gái cyborg cuae cậu không bước tới trước. Cô mặc áo mưa khỏa thân vô cùng táo bạo, nhưng giờ lại đeo thêm trên vai một thùng lạnh.

Nó chỉ có thể chứa một thứ.

“Chúng ta phải làm gì đây?”

“May nó vào lúc này là anh sẽ bị tống xuất lần nữa đấy. Cơ mà anh cũng không thể để ai khác lấy nó được. Chắc chỉ đành vừa bảo quản vừa tìm cách xóa bỏ sức mạnh của nó vậy.”

Cậu ta ngầm nói mình đã không còn hoàn toàn chú tâm vào việc trả thù các Ma Thần nữa.

“Mà này…”

“Gì thế, Onii-chan ngu ngốc chết dẫm?”

“Không, không có gì.”

Kamisato nhìn vào thùng lạnh một lần nữa.

Lấy lại cũng không vấn đề gì. Cậu nên vui mừng rằng họ đã giải quyết chuyện này trước khi ai đó giống như Kihara Yuiitsu có thể lợi dụng nó với ý đồ xấu.

Nhưng làm sao họ lấy lại nó được?

Người cướp nó giờ ra sao rồi?

Cậu không tài nào biết được câu trả lời từ nụ cười của các cô gái.

“Không ngờ sau khi hóa thành mớ nhầy nhụa ấy mà Maya vẫn có thể phục hồi được.”

“Chẳng qua thì cô ta trông ngon lành hơn sau khi tái tạo các Censer từ đồ của Thành Phố Học Viện thôi. Đưa Mary trở lại mới không ngờ kìa.”

“Ừ, cô ta cứng đầu quá, nên bắt về mệt lắm. Cô ta đáng ra phải kế thừa tinh thần cao quý của loài sói Nhật Bản, nhưng cơ mà ta thực sự phải cần vòng cổ mới giữ cô ta được. Nếu cô ta không tru lên trên mái nhà vì phản ứng với còi của đám Useful Spider đó thì chắc chúng ta sẽ chẳng bao giờ tìm được rồi.”

“Có ai thấy Fran không?”

“Không, cơ mà nghe nói cô nàng cosplayer bị thương vai do va chạm nhỏ.”

“Cô ta nói cô ta sẵn sàng bắt chước kiểu kế tiếp của Kanamin, nên thực tế chắc đang vui lắm. Dù gì thì đám con gái bệnh tật cũng được yêu thích lúc này mà, đúng không? Cô ta cuồng chủ nghĩa thực tế đến mức nếu tay nhân vật bó bột, cô ta chắc sẽ lấy búa đập xương mình luôn.”

“Mà Ellen, cô cũng khá rắn rỏi đấy chứ.”

Kihara Yuiitsu đã từng nói rằng:

“Ta phải trở thành Kihara duy nhất vượt qua thầy mình. Nhưng phải đạt thành tựu gì mới chứng minh ta đã làm được thế? Ta đã suy nghĩ rất nhiều.”

Cô ta chưa từng chú trọng 100 cô gái.

Cô ta đang đối đầu với gì khác.

“Và ta nghĩ câu trả lời rõ ràng nhất là độc chiếm thông qua số lượng. Kihara như bọn ta sẽ không còn đặc biệt nữa. Toàn bộ sáu, bảy tỉ người sẽ thành Kihara. Nếu ta làm được điều đó, cả Aleister cũng sẽ thất bại khi cố quản lí bọn ta bằng Nguyên Hình Chế Ngự. Dẫu sao lão ấy cũng quản lí bọn ta bằng cách bóp méo định nghĩa để tiêu diệt thiểu số mà. Nếu cả nhân loại đều là Kihara thì cái đó sẽ vô dụng thôi. Và cái Kihara lớn dần trong tim mọi người không phải là duy nhất, nên không phương pháp nào đánh bại tất cả được.”

Nếu thế, đây không phải chiến thắng, cũng không phải thất bại.

Có khi nỗi sợ trói các cô gái thông qua bàn tay phải đặc biệt kia đã phát tán vào thế giới loại Kihara mà cả Yuiitsu cũng chưa từng thấy trước kia.

Có khi cô ta lôi ra sự tàn bạo vốn đã tồn tại sẵn bên trong họ qua phương pháp nào khác.


Giờ là một câu chuyện khác.

Việc này xảy ra trước khi Kamijou Touma và Kamisato Kakeru chia tay.

“Những người theo ta không bị thao túng bởi sức mạnh của bàn tay. Tuy thừa nhận xấu hổ thật, nhưng họ ở cùng ta vì lí do nào khác. Ta sẽ không chối bỏ việc đó nữa.”

Kamisato nở nụ cười, nhưng cậu ta vẫn chưa nói hết.

Cậu ta tiếp tục.

“Nhưng ta vẫn thấy lạ về việc Claire rất giống thực vật, việc Luca có thể sử dụng ma thuật của Legba Atibon, thứ có mối liên hệ với Voodoo, hải tặc, và về nhiều việc khác. Điều gì đó đã bóp méo họ. Và ta nghĩ tay phải của ta là một phần nguyên do.”

“…”

“Thế nên sự méo mó tương tự chắc cũng xảy ra quanh ngươi,” Kamisato nói rõ ràng. “Nhưng đồng thời, những chuyện quanh ngươi vẫn còn dễ hiểu do những việc ngươi coi là bình thường. Thế nên không giống như ta, sự méo mó đó không tác động tới những người quanh ngươi.”

Méo mó.

Gốc rễ của sức mạnh tạo nên Thế lực Kamisato.

“Nếu đúng là thế, sự méo mó đó nằm ở đâu?”

Có "gì đó" sánh ngang với sức mạnh và năng lực kì lạ của những cô gái đó.

“Sự méo mó đó có tồn tại; ngươi chẳng qua không thấy nó thôi. Ta nghĩ ngươi cần nghiêm túc suy nghĩ về nó đấy.”


Đường đi của Kamijou Touma và Kamisato Kakeru chia hai ngã.

Thế còn cô gái không đi theo ai trong họ thì sao? Cô ta rảo bước sang con đường nào?

Karasuma Fran lê bước một mình trong thành phố đang lấy lại dấu hiệu sự sống.

Cô đã dùng toàn bộ sức lực tranh đấu để mang Kamisato Kakeru trở lại.

Nhưng kết quả cô lại không thể đi cạnh cậu ta được nữa.

Cô đã chọn con đường này.

Cô đã lừa dối mọi người bằng việc tuyên bố mình là một kẻ cuồng UFO gắn với khoa học, người mang sức mạnh Nguyên Thạch khuếch đại bởi con chip được cấy vào cổ, nhưng thực chất lại là một pháp sư của Thuần Anh Giáo hội. Dù cho cảm xúc có là gì đi nữa, cô cũng không thể thoát khỏi tội lỗi mình đã gây nên. Cô cũng từng nói cô sẽ chịu trách nhiệm cho những gì xảy đến với Thành Phố Học Viện một khi quá trình hồi phục hoàn tất.

Nhìn đâu cũng không tìm được hạnh phúc.

Thế nhưng cô không tìm kiếm nó.

Vậy nên…

“Phải, đây chắc là địa điểm tốt cho một cái kết đấy.”

Ai đó đứng chắn trước mặt cô gái không còn nơi nào để đi.

"Phàm nhân" đó trông vừa giống đàn ông lại vừa giống phụ nữ, vừa giống lớn lại vừa giống trẻ con, vừa giống thánh nhân lại vừa giống kẻ tội đồ. Ông ta nhìn chằm chằm vào kẻ phản bội với nét mặt mà không cảm xúc nào được biết tới trong thế gian có thể giải thích nổi.

“Ông trông chờ việc này từ đầu rồi à?” Cô hỏi.

“Biết trước thì ta đã chọn cách thông minh hơn rồi.”

Bất cứ ai nghiên cứu về lịch sử, cho dù chỉ ở mức bề nổi, cũng biết con người tên Aleister Crowley này chưa từng thành công việc gì. Từ khi còn rất trẻ, ông đã gặp hết thất bại này cho đến thất bại khác. Khi chấp nhận việc mình không thể tìm được chân lí qua phương pháp chính quy, ông ta đã thử bí pháp của ma thuật và cuối cùng trở thành một trong các mồi lửa gây nên tranh chấp nội bộ của hội pháp thuật lớn nhất thế giới.

Đứa con gái ngây thơ của ông ta đã chết, còn người vợ yêu quý thì lại suy sụp tinh thần.

Tu viện đáng lí chia sẻ tri thức của mình với mọi người đã mắc sai lầm khi điều trị bệnh nhân và tất cả đã sụp đổ.

Cũng vì vậy, ông biết ngay từ đầu không gì trong cuộc đời ông sẽ diễn ra đúng như ý muốn. Ông ta biết thế, nhưng ông ta vẫn tập hợp tất cả lại để chúng cuối cùng nằm trên con đường duy nhất dù cho tai họa gì có ập lên đầu mình. Đó là chuỗi sơ đồ ông ta gọi là "kế hoạch". Ai không biết gì về các sự kiện đằng sau có thể sẽ coi đó như số phận ác mộng họ không bao giờ có thể thay đổi được.

Cơ mà, những người gặp may mắn ngay từ đầu và được đáp ứng đủ để không bao giờ hỏi han về tình trạng chắc sẽ không bao giờ tìm đến ma thuật rồi.

Ma Pháp Danh được khắc vào tim giống như vảy hay vết sẹo lấp vào chỗ những gì con người còn thiếu.

“Kamisato Kakeru hoặc Misaka Mikoto. Từ quyết định đó mà ta thấy được một lối tắt khác. Bề ngoài thì ta truy sát hai kẻ đó, nhưng ta lại lợi dụng lối đi đó để theo đuổi mục tiêu khác, thứ chui núp trong bóng tối. Lối đi đó nối thẳng trở lại Laura Stuart, nó vừa che giấu sự hiện diện của World Rejecter vừa âm thầm dẫn dắt World Rejecter tới đây, chưa kể còn gây ra thiệt hại lớn tới Thành Phố Học Viện, bao gồm cả trò phá hoại của Kihara Yuiitsu. …Ý định của ta là lôi ngươi ra ngoài.”

“…”

“Không cần lo đến thế đâu. Đây là giải thưởng hoàn toàn ngoài ý muốn thôi. Ta không có nói tất cả đều theo kế hoạch tuyệt đối nào đó ta sắp đặt từ một ngàn năm trước đâu. Thế giới con người có cái thói khó chịu là cứ ngáng chân ta từ cả mặt xấu lẫn mặt tốt, nhưng chừng nào ta còn có thể xoay chuyển tất cả theo hướng đúng đắn thì ta sẽ đạt được ước nguyện to lớn của mình thôi. Giống như cả Sephiroth lẫn Qliphoth đều có thể cung cấp cho con người kiến thức ẩn chứa nếu được sử dụng đúng cách vậy.”

“Ông định làm gì tôi?”

“Ta sẽ bắt ngươi gánh chịu hậu quả ngươi đáng nhận. Phần khó chịu nhất trong cả chuỗi sự kiện vừa qua không phải là lũ Element tràn ngập thành phố hay sóng nhiệt từ vi sóng phá hủy hầu hết thiết bị điện tử. …Cái bực là ta phải bước xuống khỏi con tàu thẳng đứng và đi tiếp xúc với người khác. Cái giá cũng cao, nhưng lại có ý nghĩa rất lớn. Nhờ vậy mà ta đã tìm được tên gián điệp có mối liên hệ trực tiếp tới Tổng Giám Mục của Thuần Anh Giáo hội. Dù ta có gây áp lực bao nhiêu lên Necessarius qua các lối chính thức, ta cũng không nhận được hồi đáp, nhưng với ngươi thì mọi chuyện sẽ khác.”

Karasuma Fran nhớ lại khoảng thời gian trôi qua và những người từng ở cạnh mình.

Không rõ chấn động bắt nguồn từ cô có lan đến họ không.

“Và…nếu tôi từ chối thì sao?”

“Ta chưa bao giờ nghĩ ngươi sẽ đồng ý cả. Dù ngươi có thiết lập trò ngăn bản thân tiết lộ bí mật đi nữa, hệ thống an ninh ấy cũng sẽ vô hiệu nếu ta tách kí ức khỏi nhân cách ngươi thôi. Ta đã vấy bẩn tay mình khá nhiều trong cuộc xung đột nội bộ của hội ấy rồi. Dẫu sao, hồi đó kiến thức có liên quan trực tiếp tới sức mạnh mà.”

Vậy ông ta sẽ bổ sọ cô ra rồi gắn trực tiếp điện cực vào đó sao?

Hay cô ta sẽ cắt nhỏ não cô thành nhiều mảnh rồi vứt bỏ cái phần liên quan đến hỗ trợ sự sống và nhân cách?

“Hê.”

“Có gì vui thế chứ?”

“Ồ, chẳng qua bị bắt cóc rồi bị mổ xẻ là cái kết rất hợp với cô gái UFO thôi.”

Ngụy trang kiểu gì cũng được miễn che giấu việc cô là pháp sư, ấy thế mà tại sao cô vẫn tìm kiếm một người bạn mới ở các vì sao trên bầu trời đêm?

(Phải…)

Cô đã bị mắc kẹt giữa khoa học và ma thuật. Cô đã mệt mỏi trước việc cứ phải nở nụ cười giả tạo với người cô quan tâm và các cô gái xung quanh người đó. Cô đã phát ngấy với hành tinh nhỏ bé này. Cô không tài nào thoát khỏi ảnh hưởng của nó được. Đó có lẽ là khao khát được mang đi đến nơi xa thật xa, một dạng khao khát thuần túy của người thiếu nữ.

Có lẽ vì khao khát đó mà cô mới hợp tác cùng thiếu niên khác tuy trong lòng vẫn nghĩ về Kamisato Kakeru. Có lẽ bao lâu nay cô luôn tìm kiếm ai đó tồn tại ngoài những quy luật mình biết nhưng vẫn nói cùng một ngôn ngữ với cô.

(Thế tức là, mình chỉ muốn tìm ai đó mình có thể mở lòng ư?)

Ai đó cô có thể nói về những nỗi lo mình không thể nói cho người khác.

Ai đó sẽ chấp nhận cô sau này.

Ai đó sẽ giúp cô nghĩ ra cách bù đắp cho những người khác và giúp cô đấu tranh nếu cách đó không có tác dụng.

Nhưng lại không có ai như thế ở đây.

Không ai sẽ đến cứu cô.

Câu chuyện Karasuma Fran đã cứu đám Kamisato Kakeru là điều không cần thiết. Vậy nên không ai sẽ nghe thấy tiếng la của người có câu chuyện đã kết thúc.

Tuy lòng không muốn nhưng cô vẫn chấp nhận việc đó.

Cô đã nghĩ như vậy.

Tuy nhiên…

Tình hình trải qua thay đổi lớn bất chấp bao dự đoán của cô. Sự thay đổi đó được mang đến bởi những phát súng khô khốc.

Cô gái hoodie bikini không phải người duy nhất trố mắt kinh ngạc.

"Phàm nhân” đó nãy giờ tưởng như ảnh ảo mơ hồ sinh ra từ nhiệt, nhưng giờ lại gập người như bình thường khi lãnh đạn bay từ bên sườn. Lỗ trên áo phẫu thuật xanh lá xuất hiện và một lượng lớn máu tươi tuôn trào không bao lâu sau. Đây là kết quả hoàn toàn tự nhiên, nhưng Fran lại không thể tin vào mắt mình. Cô có lẽ sẽ chấp nhận dễ dàng hơn nếu như máu có màu xanh lục.

“Ồ.”

Gã "phàm nhân” cố gọi gì đó, nhưng máu đỏ lại ứa ra từ miệng.

Fran cũng quay sang nguồn tiếng ồn.

Tại đó cô nhìn thấy một thiếu niên độ chừng học cấp ba với mái tóc vàng ngắn đang mặc đồng phục trường và đeo kính râm xanh mỏng. Cậu ta cầm chắc một khẩu súng lục, nhưng lời nói lại chẳng mấy hợp lí hay hiệu quả.

“Ông cũng trù tính việc này luôn à? Hay đây là những gì mà kế hoạch có thể sửa được dù cho ông không ngờ tới? Trả lời tôi đi, Aleister! Bằng lời của chính ông đấy!!”

“…Ra vậy.”

Hai người đó có mối liên kết tại một vị trí mà Fran không thấy được.

“Thuyết thực tế ảo đó…”

“Tôi đã thao túng đám đông bằng các Sphere và tất cả là để dàn xếp cho thời điểm này. Tất cả là để tôi có thể tiến hành từ bóng tối.” Giọng của Tsuchimikado vô cùng lạnh lẽo. “Chúng ta đã thỏa thuận là ông sẽ cứu em gái Maika của tôi. Thế nhưng ông lại chẳng làm cái quái gì khi lũ Element tấn công hay sóng nhiệt xảy ra. Đã đến lúc kết thúc rồi, Aleister. Thời gian của ông đã hết rồi. Để tình cảm gia đình bình thường nuốt chửng rồi chết đi.”

Gã "phàm nhân” ôm cái miệng ứa trào máu tươi bằng một tay còn tay kia thì đưa về phía thiếu niên đeo kính râm.

Nhưng rồi gã "phàm nhân" ngừng cử động.

“Nguyên Hình Chế Ngự. Tác phẩm đỉnh điểm ác mộng đó cho phép ông phân chia con người giữa thiện và ác, thích và không thích. Nhưng mà đáng tiếc quá. Tôi lúc nào cũng là gián điệp hai mang thuộc về cả phe ma thuật lẫn phe khoa học mà. Ông có thể hướng tôi sang phe này để tước đoạt thông tin từ phe kia, nhưng cái phe này đó sẽ giết ông. Giờ ông muốn thân phận nào giết ông đây, pháp sư hay siêu năng lực gia?”

Thêm nhiều tiếng súng vang lên.

Gã "phàm nhân” mặc áo phẫu thuật đổ gục tại chỗ, nhưng thiếu niên tóc vàng lại là người tặc lưỡi.

“Karasuma Fran. Cô là người kiểm soát Kamisato Kakeru nhỉ. À mà, không rõ cô có còn dính dáng gì nữa không.”

“Anh là…ai?”

“Tsuchimikado Motoharu.” Cậu ta trả lời nhanh chóng như đang vội. “Tôi là một gián điệp Anh Giáo được cử đến Thành Phố Học Viện, nhưng tôi đã bán đứng thông tin của người Anh Giáo cho Thành Phố Học Viện. Cứ coi tôi là phiên bản Karasuma Fran của Kamijou Touma cũng được.”

“…”

“Giống như cô, tôi cũng thất bại luôn rồi. Aleister hứa sẽ giữ an toàn cho em nuôi tôi, nhưng thực tế lại chẳng làm gì cả. Giờ đã đến lúc kết thúc và rút lui rồi. Nhưng Maika không biết gì về sự thật của thế giới cả. Nếu tôi dắt đứa em gái bình thường chạy cùng mình trong các con hẻm thì nó sẽ gục mất. Còn nếu tôi mà muốn nhờ một tổ chức hỗ trợ thì đó sẽ là tổ chức nào? Đúng lúc đó thì cô xuất hiện.”

“Anh định nhờ Thuần Anh Giáo hội giúp đỡ à?”

“Đám người đó cũng không hẳn tốt lắm, nhưng thế vẫn tốt hơn ở lại Thành Phố Học Viện. Dù gì thì tôi cũng may là gặp được người có liên hệ trực tiếp với Laura. Cô là dây an toàn cho tôi với em gái, nên tôi sẽ giải quyết các vấn đề xung quanh cô. Tuy nói thế này chẳng nghe hay ho gì mấy, cơ mà đây giống như giao dịch giết người vậy. Tôi sẽ cứu cô, còn cô sẽ sẽ cứu tôi. Chúng ta có thể sử dụng lợi thế của mình, tôi trông chờ được hợp tác với cô đấy.”

Fran không rõ có nên hay không nắm lấy bàn tay chìa tới của cậu ta.

Và cậu ta không đợi cô quyết định.

“Dù sao thì chúng ta cũng cần rời khỏi đây đã. Ở lại đây không phải ý hay đâu.”

“B-bởi vì Anti-Skill giờ đã đủ khả năng xuất hiện sau những tiếng súng này ư?”

“Đừng nói ngớ ngẩn thế.”

Nhiều tiếng súng nữa nối theo sau.

Cậu ta rõ ràng nhắm vào đầu gã "phàm nhân" nằm gục và vài chiếc lỗ đỏ thẫm thật sự xuất hiện bên trên.

Tuy nhiên…

“Lão quái vật này sẽ không chết dễ thế đâu. Chúng ta mới là những người gặp rắc rối đấy.”

Cô gái ăng-ten tai thỏ cảm thấy sống lưng ớn lạnh rõ rệt.

Cô không biết Tsuchimikado đang muốn nói về điều gì, nhưng cô không hướng nỗi sợ và sự rối bời vào cậu.

Cô nhìn thi thể đáng ra không còn sinh khí và bất động.

Tuy nhiên, cô lại cảm nhận được luồng chướng khí vô hình tỏa ra từ cả người thi thể.

Đó là sát khí.

Không quan trọng các lỗ đạn nằm ở đâu. Ông ta có thể khởi động lại chính mình bất cứ lúc nào và lan rộng nhiều tai họa rõ ràng hơn. Fran chắc chắn đến mức tưởng chừng đó là lời tiên tri.

Xúc xắc đã được thả.

Thế giới luôn ngập tràn logic khó hiểu. Cũng giống như nói chuyện với người ngoài hành tinh vậy. Song khi gặp phải điều không thể giải thích được bằng những quy tắc của mình, Fran lại càng thêm hi vọng. Đây không phải tình huống cô có thể tự vượt qua bằng bộ bài của mình, thế nên muốn thoát được thì chỉ còn duy nhất cách sử dụng hộp đen của thế giới.

Cô phải nắm lấy tay người ngoài hành tinh.

Cô phải leo lên tàu của họ.

“Tên tôi là Karasuma Fran.”

“Còn tôi là Tsuchimikado Motoharu.”

Cô rời hiện trường cùng thiếu niên đút súng lục vào lại thắt lưng.

“Nhưng chính xác ta phải làm gì? Tôi có thể sử dụng thiết bị liên lạc để gọi tổ chức Thuần Anh Giáo hội, nhưng họ không đủ khả năng gửi quân tiếp viện vào Thành Phố Học Viện ngay lập tức được. Ta không thể dựa vào sức mạnh của tổ chức được đâu.”

“Ông ta tập hợp cả đám nam nữ thanh thiếu niên vào một chỗ, truyền các bài giảng có một không hai, hơn nữa còn tiêm thuốc vào người họ để tăng thêm kiến thức. Với Aleister, Thành Phố Học Viện là sự trở lại của Thelema. Cá nhân không thể lật đổ cái vương quốc đó bằng một cuộc công kích được.”

“Thế thì ta phải làm gì?”

“Nếu rượt đuổi với cảnh sát, ta thường không thể cắt đuôi xe và máy bay của họ được. Nhưng mọi chuyện sẽ thay đổi nếu ta đâm thẳng vào một bảo tàng nghệ thuật. Họ sẽ sợ gây thiệt hại đến đồ đạc mà ngại truy đuổi.” Con người tự xưng là Tsuchimikado này trả lời thẳng. “Cơ bản là chúng ta sẽ tìm đến thứ Aleister không muốn phá hủy và sử dụng nó làm lá chắn. Thứ đó cá biệt đến nỗi ông ta không biết khi nào mình mới có thể chạm tay vào nó lần nữa. Và đó là nền tảng kế hoạch quý giá của Aleister.”

“Cái đó là gì?”

“Cô đã nhìn thấy rồi đấy.”

Sau khi từ tốn thở ra, chuyên gia trong các chuyên gia trả lời.

“Kamijou Touma. Khi gặp rắc rối, nhờ đứa bạn cùng lớp giúp đỡ luôn là ý hay, nyah☆”

NT Index v17 457


Cậu không hay biết điều gì.

Cậu tưởng rằng tất cả đã kết thúc.

Thiếu niên đầu nhím thật lòng tin rằng cậu có thể đánh một giấc nguyên ngày vì trường học hôm nay chắc chắn sẽ nghỉ.

Song cậu đã quên mất một việc quan trọng.

Kamijou Touma không lúc nào được sống yên ổn vì vận xui.

“Aa, cuối cùng cũng về tới nhà rồi.”

“Chào mừng trở về… Mệt quá đi mất…”

Một nụ cười tươi sáng hiện lên trên mặt cậu.

Song đó chỉ vì cậu không hay biết số phận đang chờ đón mình năm giây sau.

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Kamachi Kazuma đây.

Tới đây là Tân Ước đã chạm mốc 17 tập rồi. Và tập này cũng đánh dấu chấm hết cho câu chuyện xoay quanh Kamisato Kakeru. Chủ nhân của bàn tay phải sẽ trở thành kẻ thống trị các cô gái. Chủ đề ở đây là cuộc chạy trốn của Kamijou và Fran trong Thành Phố Học Viện hỗn loạn hòng hóa giải lời nguyền đó.

Không giống với Tập 16, tôi tập trung sang các trận chiến. Thay vì để hoàn cảnh đưa đẩy, tôi đã đặt thêm rất nhiều cảnh Kamijou siết chặt nắm tay và xông thẳng vào rắc rối. Tôi giao cho bản thân nhiệm vụ coi xem cậu ta có thể cứu được bao nhiêu người mà cậu ta thật sự không cần cứu. Và cả các bạn có thể nói là Kamisato Kakeru và một trăm cô gái cũng rơi vào mục đó. Tôi thì thích cả hai, nhưng các bạn thấy tập nào thú vị hơn?”


Fran là nhân vật dựng nên khi tôi thắc mắc không biết người ta gọi UFO là gì trước khi danh từ đó hiện hữu và người ta làm gì chúng. Ăng-ten tai thỏ là ý tưởng từ Haimura-san, nhưng tôi nghĩ nếu thiết kế bao gồm yếu tố thỏ mặt trăng thì sẽ rất hợp với câu chuyện của cô ấy.

Khi thấy ánh sáng kì lạ trên bầu trời đêm, người ta hay e sợ sự kiện quan trọng nào đó sẽ xảy ra, hoặc họ sẽ cố lợi dụng nó bằng cách tiếp nhận kiến thức đặc biệt được cho là trút xuống từ hành tinh xa xôi (hay mặt trăng và mặt trời nếu sử dụng thuật ngữ của phe ma thuật). Nếu nhìn vào tất cả thì sẽ thấy việc sử dụng kết quả tử vi để tạo bùa bảo hộ cũng không khác gì mấy so với tạo ra thiết bị đặc biệt để liên lạc với UFO.


Tính cả cô ấy, tôi đã bật mí họ của vài cô gái trong Thế lực Kamisato trong tập này. Biết không chừng vì thế các bạn sẽ thay đổi ấn tượng về họ?

Dám cá vài người nghĩ con gái trong Thế lực Kamisato nhiều đến mức các bạn không thể nhớ hết tên, nhưng người quen của Kamijou Touma lại gấp vài lần thế nữa. Đó cũng là một phần trong thí nghiệm lần này.

Useful Spider thì hoàn toàn trái ngược vì họ là một phần quan trọng của câu chuyện, song hầu như chẳng được mô tả gì về tên hay vẻ bề ngoài. Họ đóng vai trò đối lập với Thế lực Kamisato. Tôi nghĩ, nếu để các cá nhân mờ nhạt vào một nhóm, họ sẽ có sự hiện diện khác. Họ là những con người vô danh suy nghĩ những điều bình thường như bình thường và không do dự hành động. Kamisato Kakeru có lẽ cũng sẽ giống như vậy nếu chưa từng nhận được sức mạnh đặc biệt trong bàn tay phải.


Về phần huyền bí, tôi vừa sử dụng cảm giác bí ẩn từ các UFO vừa quay trở lại các điểm cơ bản trong ma thuật, chẳng hạn như sao sáu cánh của Crowley. Còn về Nữ Vong Linh Maya, ma xuất hiện qua hương trầm là ý kiến mà mọi người chắc từng nghe nói đến, nhưng tôi bổ sung lời giải thích khoa học(?) hiện đại về sóng tần số thấp dựa theo thuyết plasma và sóng điện từ. Tôi nghĩ sự cuốn hút của bộ truyện này nằm ở cách những cái như thế có thể trộn lẫn với nhau.


Tôi viết câu chuyện này theo kiểu phá vỡ nhiều thứ. Chẳng hạn như, Kamijou tuôn hết khó chịu của mình về những gì xảy ra với Tăng Thống và Kamisato. Ngoài Kamijou ra, tôi còn dùng chủ đề đó với câu trả lời của Fran dành cho Kamisato. Tôi nghĩ câu trả lời của cô ấy và những người xung quanh có lẽ đã phá vỡ vài điều liên quan đến Thế lực Kamisato nom kì lạ và bất thường, khiến người ta không chỉ đồng cảm. Thực sự tôi chỉ hi vọng các bạn sẽ thấy cô ấy dễ thương.

Nhưng rốt cuộc, họ vẫn là Thế lực Kamisato. Đến tận cuối tôi vẫn không bật mí câu trả lời, nhưng mong là các bạn sẽ tranh luận xem "cô ta" còn sống hay đã chết.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Haimura-san cùng các biên tập viên Miki-san, Onodera-san, và Anan-san. Lần này có cả mớ nhân vật khác nhau! Đây chắc hẳn còn phiền phức hơn cả Amakusa nữa. Cảm ơn mọi người rất nhiều vì đã giúp đỡ tôi đến cuối.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn tới các độc giả. Cho quá nhiều nhân vật nữ vào đúng là tạo nên gánh nặng lớn thật. Mối liên hệ giữa Kamijou Touma và Kamisato Kakeru mang tính thí nghiệm hơn thường lệ, nên diễn biến có lẽ không được mạch lạc lắm. Dù vậy, miễn các bạn thích thấy mặt bất ngờ của Kamijou Touma và bạn cậu ta, tôi không thể đòi hỏi gì hơn.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Tôi vẫn đang cố hình dung cách đào sâu vào hướng đi mới cho một cô gái suy sụp.

-Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. bắt cóc.
  2. Một công trình xây dựng quân sự dọc biên giới Pháp-Đức và Pháp-Ý với mục đích bảo vệ lãnh thổ Pháp sau kinh nghiệm của Chiến tranh thế giới thứ nhất.
  3. Phương pháp marketing sản phẩm theo cách người ta không nhận ra mình đang thuyết phục họ mua.
  4. Là một Loa (linh hồn) làm trung gian giữa các Loa và con người trong Voodoo vùng Haiti.
  5. Một loại nhẫn làm từ bốn, sáu, tám, mười hai chiếc nhẫn đan chéo vào nhau.
  6. Nước sốt có nguồn gốc từ Pháp, làm từ bột mì và các chất béo như bơ, dầu ăn, mỡ.
  7. Người Trung Quốc ăn mọi thứ có bốn chân trừ bàn.
  8. Là nơi linh hồn trẻ con chết trước cha mẹ tụ tập vì tội của chúng quá lớn để lên thiên đàng, nhưng lại quá nhỏ để xuống địa ngục. Chúng phải xây tháp đá đền tội, nhưng cứ gần hoàn thành là lũ quỷ lại kéo đến phá, khiến linh hồn lũ trẻ bị nhốt trong vòng lặp không lối rhoát.
  9. 4 nền văn minh cổ nhất: Ấn Độ, Lưỡng Hà (Iran), Ai Cập, Hoàng Hà (Trung Quốc).
  10. Multiple independently targetable reentry vehicle (phương tiện chứa nhiều đầu đạn tấn công nhiều mục tiêu độc lập): Một loại tên lửa đạn đạo tấn công nhiều mục tiêu.
  11. Ông già khóc: Là một yêu quái Nhật mang có vẻ ngoài như một ông già hoặc một đứa trẻ (Một vài nơi cho là linh bhồn của đứa trẻ sơ sinh bị bỏ mặc rồi chết ngoài đường). Nó dụ người qua đường tới để cõng nó lên. Sau đó, nó đột nhiên biến thành đá tảng đè chết nạn nhân.
  12. Tương tự như Konaki-jiji, nhưng khác là trọng lượng sẽ càng nặng lên trên lưng nạn nhân
  13. First-person shooter: game bắn súng góc nhìn người thứ nhất.
  14. Một yêu quái trong truyền thuyết đô thị Nhật, mang hình dạng một bà già. Nó thường xuất hiện ở các đoạn đường dễ xảy ra tai nạn như đường hầm hay đường núi về đêm, và sẽ chạy song song với xe. Loại quái vật này không tấn công, nhưng lại khiến tài xế hoảng hồn mà mất lái.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 16♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 18
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.