FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Minh họaEdit

Mở đầu: Điểm kết nối – Destiny_Joint.Edit

Quan sát lịch sử ẩn dưới bề nổi thôi cũng biết được cần vài từ ngữ quan trọng để miêu tả “phàm nhân" ấy.

Làm theo ý chí sẽ là tổng thể Thelema.

Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.

Tình yêu là Thelema, tình yêu dưới ý chí.[1]


“Cơ mà ngươi chắc say trong men hi sinh bản thân quá rồi. Đừng hòng ta sẽ để thế, Kamisato Kakeru.”

“Không hành động giống bản thân thế là đủ rồi. Ta sẽ cho cái thế giới khốn nạn này biết Kamijou Touma là ai!!”


"Phàm nhân” tạo nên bởi các lí tưởng ấy đôi lúc được đánh giá có ngôn ngữ rõ ràng và sắc bén, nhưng bổ sung một từ thôi có thể như đóng cột trụ làm trật tự hoàn hảo trở thành vòng xoáy kiến thức hỗn độn ấy.


“Kihara Yuiitsu đang lợi dụng World Rejecter làm lá chắn để trói buộc toàn bộ một trăm thành viên của Thế lực Kamisato.”

“Chỉ có một cách cứu được họ. Chúng ta phải kéo Kamisato-chan ra khỏi 'phía bên kia’.”


Cụ thể là kế hoạch của ông ta.

Vạch xuất phát là chấp nhận thực tế vô cùng đơn giản rằng "phàm nhân” ấy luôn hành động với mục tiêu duy nhất.


“Giúp chúng tôi đi, Luca.”

“Ta có thể cứu Kamisato bằng ma thuật của cô. Thế thì cô còn phàn nàn gì nữa!?”


Đây không giống với kế hoạch cuộc sống đời thường hay lịch trình phạm tội. Nó không phải kế hoạch "chuỗi” mà trong đó, mọi yếu tố xếp chồng lên nhau và mất thăng bằng ở bất cứ đâu cũng sẽ làm tất cả đổ nhào.


“Lời nguyền đó và A.A.A. có mối liên hệ với nhau!”

“Nếu tôi có thể tiếp tục phân tích cái này, thể nào tôi cũng sẽ tìm được manh mối giải cứu Kamisato-kun!!”


"Phàm nhân" ấy thấy kế hoạch đó khó lòng thành công và rất dễ thất bại.

Ấy vậy mà như thể bình thường, ông ta không một lần bỏ cuộc.


“Anh đã giải thoát cho tôi…”

“Nhưng không ai ở Tokiwadai được cứu cả. Họ ngoài mặt vẫn mỉm cười, nhưng tảng băng lạnh lẽo vẫn tồn đọng sâu trong tim. Vượt qua tất cả mà cứu những người ấy đi… Kết thúc rắc rối này đi!!”


Nếu một phần sụp đổ, ông ta sẽ dựng chồng gạch vụn lên nhau. Nếu mất hai phần, ông ta sẽ đi vòng qua rảnh nứt trên mặt đất. Ông ta tin rằng có thể sử dụng thất bại làm bàn đạp để tiến tới phần kế tiếp. Vì thế những ai suy nghĩ theo lối "chuỗi" thông thường sẽ không thể hiểu được các hành động "song hành" của ông ta. Họ tự hỏi tại sao gã điên xấu xa ấy lại cương quyết đâm đầu hết sức vào bức tường hủy diệt đến vậy.


“Khi Yuiitsu tước đi tay phải Kamisato-han, chỉ mình cô không bị lời nguyền trói buộc.”

“Cô thực chất là pháp sư, đúng không? Hơn nữa, cô cuồng linh vật Anh đến vậy thì chắc hẳn cô là người Thuần Anh Giáo hội, đúng chứ?”


Nhưng có ai biết vài câu chuyện khác về gã "phàm nhân" bất thường này không?


“Đừng có tước đi Kamisato-kun của chúng tôi, Karasuma Fraaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaan!!”

“Anh ấy là của cô khi nào hả, Maya? Và từ việc rời bỏ anh ấy, tôi sẽ chứng minh rằng anh ấy không có trói buộc ai với mình, rằng chúng ta tự quyết định ở lại bên cạnh anh ấy chứ không cần ai yêu cầu. Anh ấy sẽ không cần phải lo gì cả!!”


Ví dụ, trên đường nghiên cứu ma thuật, ông ta thỉnh thoảng lại ghé nhà xuất bản rẻ tiền và viết tiểu thuyết khiêu dâm. …Chưa kể còn làm vậy nhiệt thành đến nỗi đề cập đến bộ phận sinh dục nam giới với hơn một trăm ẩn dụ khác nhau.


“Cảm ơn vì đã chịu ở cạnh tôi đến lúc này, Luca.”

“Giờ thì, kết thúc mối tình của tôi thôi.”


Ví dụ, ông ta liên tục gây chiến với các pháp sư Golden đồng môn, nên không ngừng giải tỏa bực dọc dồn nén bằng việc đặt các thành viên trong cùng hội vào vở kịch mình viết nên.


“Ồ? Ngươi đi rồi sao?”

“Ừ, mọi người đang gọi tôi.”


Ví dụ, cảnh sát Paris bắt đầu che dương vật của các tác phẩm điêu khắc nam giới vì bị coi là trái thuần phong tục, nhưng ông ta lại đánh cắp một trong các miếng che hình bướm dùng cho việc ấy rồi đeo trước quần mà táo bạo tham dự cuộc hội họp xã hội.


“Ra vậy ra, vậy, ra vậy.”

"Vậy là trò chơi đã kết thúc rồi.”


Ví dụ, ông ta đặt cho đứa con gái đầu lòng cái tên dài đến nỗi khó viết ra trên trang giấy. Và khi đứa con ấy chết vì cơn bạo bệnh ở tuổi đời còn rất nhỏ, ông ta đã để lại dấu lệ trong cuốn nhật kí của mình.[2]


“Chẳng qua là trùng hợp thôi.”

“Thiệt hại lớn nhất trong bao việc vừa qua không phải từ sóng nhiệt của Karasuma Fran hay Element của Kihara Yuiitsu. Là việc ta rời Tòa Nhà Không Cửa.”

“Nhưng ta sẽ tận dụng thất bại này. Thân là kẻ quan sát Kamisato Kakeru, ngươi ắt có mối liên hệ trực tiếp với Laura Stuart. Miễn ngươi còn nằm trong tay ta thì ta sẽ tiếp tục được thôi.”


Ông ta ích kỉ và cao ngạo đến mức trách móc cả chính quyền đương thời và vị thần bất tử. Ông ta hoàn toàn tin rằng mọi người đều có quyền học tập và công bố mọi sự thật như nhau. Ông ta hết lòng coi thường đám đông mù quáng vì giả thuyết, đạo đức, và đức tin hiện hữu, do đó đã vứt bỏ tự do thật sự. Ấy thế ông ta vẫn giữ sự tử tế mâu thuẫn là không muốn ép các thành viên chưa giác ngộ và đáng khinh bỉ trong gia đình mình.


“Ông ta tập hợp cả đám nam nữ thanh thiếu niên vào một chỗ rồi tiêm thuốc vào họ để thu thêm kiến thức. Đây là sự trở lại của Thelema.”

“Chúng ta không thể cắt đuôi ông ta nếu chạy trốn theo cách thông thường được, nhưng chuyện sẽ khác nếu chúng ta tìm đến thứ Aleister không muốn phá hủy và sử dụng nó làm lá chắn.”


Rốt cuộc, "phàm nhân" vẫn là "phàm nhân”. Do coi ông là con quái vật khó hiểu, bao nhà nghiên cứu lịch sử đã tự đưa mình vào khu rừng không lối thoát.


“Kamijou Touma. Khi gặp rắc rối, nhờ đứa bạn cùng lớp giúp đỡ luôn là ý hay, nyah☆”


Vậy nên nếu "phàm nhân" này không khác gì ai, cớ sao ông ta lại chồng kế hoạch song song của mình lên cao đến thế, phá hủy nhiều đến thế, xếp lên lại nhiều đến thế? Hãy cùng từ chối con đường vào rừng dễ dàng mà thật sự đào sâu vào nội màn của một kẻ điên nào.

Bức màn được vén lên.

Những gì bắt đầu bây giờ là câu chuyện về Aleister Crowley, một “phàm nhân" từ đầu chí cuối.

Chương 1: Việc cần làm để sống sót – X.Edit

Phần 1Edit

“Aa, cuối cùng cũng về tới nhà rồi.”

“Chào mừng trở về… Mệt quá đi mất…”

11 tháng 12, năm giờ rưỡi sáng.

Trời lúc này hẵng còn sáng tinh mơ. Nam sinh trung học đầu nhím tên Kamijou Touma mệt lả người sau khi chạy loanh quanh khắp thành phố cả đêm trong chế độ trẻ hư. Và nữ tu trắng tên Index đã bị bỏ mặc suốt lúc đó. Yêu tinh 15cm tên Othinus cùng thiên địch của cô, một con mèo tam thể, cũng đang có mặt ở đó, song không ai trong số họ nhận thức được số mệnh đợi chờ mình năm giây sau khi mở cửa phòng kí túc xá học sinh.


“Món đông lạnh này ngon thiệt đấy, nyah. Không biết có risotto[3] không nhỉ. (Nhồm nhòm)”

“Nước vằn thắn thấm vào dạ dày đã quá đi. (Sụụp…)”

“Có lẽ hỏi đám ngốc chuyên nghiệp như cô cũng vô ích, cơ mà sao cô lại có bật lửa thế?”

Ắt hẳn có gì đó.

Phòng kí túc xá đã bị đột nhập bởi gã trai nyah-nyah, người có mái tóc vàng cùng cặp kính râm không hề hợp chút nào, và cô gái ăng-ten tai thỏ hoodie bikini, người có trái tim tan nát nên khó lòng bắt chuyện lúc này. Và họ đang ăn gì đó.

“Cậu đang làm cái gì thế? Sao cậu dám ăn đồ nhà tớ hả, Tsuchimikado!? Cả cô nữa sao, Fran!? Tôi không biết hai người thành bạn khi nào, cũng – ôi, thật không thể tin nổi mà! Sao mấy người có thể ăn sạch mớ thực phẩm của con người mà tôi trông chờ bấy lâu cơ chứ!?”

“Đúng rồi, nếu là cậu thì tớ sẽ không kiểm tra bên trong tủ lạnh hay nồi cơm đâu. …Cậu sẽ nhớ đến thuật ngữ cũ 'màn hình xanh tinh thần' đấy.”

“Thật đó sao!? Aaa!! Sao lại thế được chứ? Cả cái này luôn sao!? Aaaaa!!”

Kamijou Touma không thèm đếm xỉa đến lời cảnh báo, mở hết cánh cửa dẫn đến địa ngục này tới cánh cửa dẫn tới địa ngục khác, và loạng choạng đảo bước về sau như vừa nhận một đòn trong trò đối kháng. Tủ lạnh và nồi cơm điện bốc mùi hôi thối nồng nặc và chúng quả giống như nơi con người ta sẽ tìm thấy vật dụng bị nguyền rủa.

“Gói thực phẩm khô dành cho mèo chắc để hở gió mà giờ hư hết rồi,” Fran cho biết. “Tối nay chắc anh phải đem phần ăn thừa trong đồ hộp cho nó đấy.”

“Sao chỉ có con mèo được ăn đồ ngon hơn bình thường trong cái thảm họa này chứ? Ai mà chấp nhận cho nổi đây.”

Kamijou rên rỉ hỏi, nhưng con mèo chỉ kêu lên hạnh phúc.

Cơ sở hạ tầng của Thành Phố Học Viện đã phục hồi sau đòn giáng mạnh từ sóng nhiệt và Element, nhưng với thiết bị cá nhân còn hư hỏng, người ta cũng chỉ làm được đến thế. Tầm một tuần nữa, các cửa hàng điện tử và cửa hàng trực tuyến sẽ đón nhận làn sóng lớn tiền Giáng Sinh. …Cậu sống trong kí túc xá nên tự hỏi trường có hỗ trợ thêm chút kinh phí không, nhưng có lẽ sẽ không được bởi ai cũng thường tự mua sắm đồ riêng.

“Cậu đun nước thế thì chắc ga có lại rồi nhỉ?”

“Ừ, nhưng vi sóng phá hư bộ phận đánh lửa mất tiêu, nên giờ cậu phải vặn tay nắm, lấy bật lửa châm đũa rồi thọc nó vào thì bếp mới chịu cháy, nyah. Dùng bật lửa trực tiếp là đốt mấy ngón tay luôn, nhớ cẩn thận đấy.”

“Có lẽ hỏi đám ngốc chuyên nghiệp như cậu cũng vô ích, cơ mà sao cậu lại có bật lửa thế?”

Tuy nhiên, thế hẵng còn may.

Cách đó tuy siêu nguyên thủy và khó kiểm soát, nhưng nhờ thế mà họ thu được nước nóng và nước lạnh. Thế nghĩa là họ có thể tắm bằng cách đổ nước lạnh vào bồn rồi lấy nước nóng từ ấm đun để điều chỉnh nhiệt độ!!

“Nhìn mặt cậu là biết liền!! Chắc dạo gần đây cậu nhớ vụ thấy con gái tắm lắm ha!! A ha ha!!!! Eh heh heh!!!!!!”

“Đừng có nhét chữ vào miệng tớ, Tsuchimikado. Với lại, suốt mớ hỗn loạn sóng nhiệt với Element này cậu biến đi đâu mất tăm mất tích, rốt cuộc cậu đang mưu tính gì chứ?”

Kamijou Touma chưa kịp làm gì, lời ba hoa của tên ngốc nyah-nyah đã làm mắt các nữ chính thụt xuống độ không tuyệt đối. Cậu không biết tại sao, nhưng có vẻ vị thế của cậu vừa mới sụt giảm đáng kể.

Vị thần 15cm trên vai cậu nói với vẻ cực kì kiêu ngạo.

“Nhìn trộm thử đi, ta sẽ giết liền. Nghĩa đen luôn đấy, không phải thiên phạt đâu.”

“Cô còn chẳng cần bồn để tắm nữa là. Có chén trà là xong hết, suốt thời gian sóng nhiệt cô vẫn tắm như thường còn gì. Cái đồ cuồng tắm.”

Dù là gì đi nữa, để thần linh buồn ngủ nằm yên vẫn tốt nhất. Cô chỉ cao 15cm, song thế vẫn là 15cm. Chưa kể cô còn sử dụng thương và cung thay cho đôi tay trần. Cứ nghĩ về các loài nguy hiểm như ong bắp cày, nhền nhện hay bò cạp là sẽ thấy rõ kích thước của cô đã khá lớn để giết chết con người.

Tuy nhiên…

“(Cơ mà nếu muốn thì nhớ phải xin phép trước nhá. Ta không thích cái kiểu lén lén lút lút mà không báo trước đâu.)”

“Dạ chị thần, làm ơn đừng có đỏ mặt rồi thì thầm thêm thắt như thế vào tai em giùm cái đi!!”

Tuy không rõ cô đang cám dỗ hay từ chối, nhưng cậu biết để cô nghiêm túc thì cậu chỉ có gánh lấy cường bạo mà thôi. Trước cảnh cô nàng tri kỉ của Kamijou làm Kamijou hành động đáng ngờ, Tsuchimikado cũng chịu trả lời nghi vấn ấy.

“Ừm, nếu cậu đã muốn biết ý định của tớ thì tớ sẽ nói thẳng. Tớ đang tìm em nuôi, Maika.”

“Mh… Quả là mục đích cao quý đấy, quý ngài.”

Nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng sống sót qua vài ngày vừa rồi đồng nghĩa với việc đối mặt với sóng nhiệt, Element, và đám người bạo động. Bảo vệ một cô gái suốt thời gian diễn ra địa ngục ấy không phải nhiệm vụ dễ dàng gì. Kamijou rõ hơn ai hết rằng môi trường đó khắc nghiệt đến mức khó lòng áp dụng các ý tưởng "bình thường" như bảo vệ gia đình vô điều kiện. Ấy vậy mà cậu trai này vẫn giữ được cái "bình thường" ấy.

Cậu ta tiếp tục nói như binh sĩ từ chiến trường về nhà.

“…Heh. Con trai chúng ta luôn sẵn sàng trở thành anh hùng bất cứ lúc nào vì em gái mà.”

“Còn ngài thì là tên biến thái tận lõi đấy, quý ngài.”

“Được rồi, giờ vào vấn đề chính thôi, nyah. Nghe kĩ đây, Kami-yan.” Tsuchimikado nhai nhồm nhoàm thực phẩm khẩn cấp dành cho ngày nghỉ học thời gian có bão hay bão tuyết. “Có gã được gọi là Chủ tịch Aleister. Ừm, tớ lỡ bắn vào đầu ông ta, giờ có thể giúp tớ tìm lối thoát được không?”

“Quăng bom thản nhiên quá đấy ông thần. Thế tớ có cần gọi Anti-Skill không đây!?”

“…Kể cả lão là loại người có thể đứng phắt dậy sau khi ăn đạn vào đầu ư?” Fran hỏi.

“Ông ta có khả năng sống sót qua đòn đó cũng đâu có nghĩa mấy người cứ thoải mái nã đạn tùy thích!”

“Nào, nào, Fran-chan. Cậu ta đâu có tận mắt chứng kiến, đừng đòi cậu ta phải hiểu nỗi sợ đó chứ.”

Tsuchimikado thở dài giống như Kamijou là kẻ vô tri ngu dốt. Tuy không nhiều nhặn lắm, nhưng cậu thấy khá khó chịu khi thường thức của mình bị chất vấn bởi người vừa bắn vào đầu kẻ khác.

“Dù sao thì, tớ từng làm vài công việc bất thỉu bất tiện hộ Aleister. Đổi lại, ông ta sẽ bảo vệ Maika, cơ mà lần này ông ta phá hư hết, nyah. Ông ta vốn chẳng đáng tin rồi, đã thế sở thích còn có hơi quái dị so với người khác nữa. …Giờ mà không chịu buông ông ta, tớ chắc sẽ mất con bé thật luôn.”

Trong khi đó, Index, đang ôm con mèo, trố mắt to như hai cái đĩa ăn tối.

Aleister?

“Đúng thế, nyah.”

"Đừng có nói là Aleister Crowley đấy!?”

“Cái tên đó cũng khá nổi tiếng mà, bộ em nghĩ anh chỉ mượn nó thôi ư, nyah? …Xin lỗi cơ mà ông ta là hàng thật luôn đấy. Ông ta chính là Edward Alexander. Ông ta vẫn chưa chết như cái kết năm 1947 theo lịch sử mà sống đến tận ngày nay.”

“Hm? Hmm??? Hai người nói cái gì mà khó hiểu quá vậy. Có thể quay lại từ đầu được không?”

“Touma thì im lặng cái đi!!”

“Giờ lại có thêm người đặt nghi vấn về thường thức của mình sao!?”

“Nyahhn!!”

“Cả con mèo đáng ra chẳng biết cái cóc khô gì cũng coi thường mình nữa chứ!?”

Thú nuôi khá giỏi quan sát thái độ của chủ nhân(?). Bị rớt xuống đáy vai vế trong gia đình, Kamijou rơm rớm nước mắt và rối bời.

“Gì thế chứ? Vậy tức là ta đang sống trong cái thế giới ta có bắn vào đầu ngài Crowley họ Aleister mà không có vấn đề gì sao?”

“Thật đấy à, con người…? Trước tiên, Aleister Crowley tuy không phải tên thật của hắn, cơ mà quan trọng hơn, đó là tên người phương Tây. Phần đầu là tên còn phần sau mới là họ. Cái đó là kiến thức thông thường trong thế giới này mà.”

Dù đầu óc cậu có kém cỏi đến đâu, người thấu hiểu nhỏ xíu vẫn tử tế đến mức không từ bỏ cậu. Cũng nhờ thế mà cậu đóng được đường ống nước mắt khi vừa cuộn tròn vừa suy nghĩ. Cậu không thể quên rằng vẫn có thứ mềm tựa lông tơ đến vậy trong thế giới bí ẩn này.

“Dù sao thì, tớ đã gây chiến với người đứng đầu Thành Phố Học Viện, nên không thể ở lại đây được. Cậu biết vị trí của tớ rồi mà, đúng không? Tớ là gián điệp hai mang của Thành Phố Học Viện và Thuần Anh Giáo hội. Thế nên một khi cân bằng ấy bị phá vỡ, tớ sẽ thành địch. Có thế thì cũng được thôi, cơ mà tớ không muốn Maika bị đem ra dùng làm mồi nhử tớ, nyah.”

Thế nghĩa là cậu ta sẽ chạy trốn cùng cô em nuôi Maika. Đó có vẻ là nguyên tắc cậu ta đặt cho bản thân. Và nó có khi còn quan trọng hơn cả hành tinh hay toàn bộ nhân loại.

“Cậu có ai hỗ trợ chưa…?”

“Người quan trọng ở ngay đây đấy thôi.”

Không biết vì sao Tsuchimikado chỉ thìa của mình vào Fran, người kết thành mặt trận thống nhất cùng với cậu ta.

“Cô ấy cũng là gián điệp phe ma thuật. Cô ấy được cử đến để giám sát Kamisato Kakeru hộ Thuần Anh Giáo hội. Hoàn cảnh của bọn tớ như nhau. Cô ấy làm việc dưới quyền trực tiếp của Tổng giám mục Laura Stuart nên bị Aleister để mắt đến, do đó bọn tớ sẽ rời thành phố cùng nhau. Đương nhiên thế nghĩa là người ta sẽ ưu tiên bọn tớ hơn pháp sư bình thường, nyah.”

“Tôi gọi đơn vị Anh Giáo tới rìa Thành Phố Học Viện rồi, cơ mà họ chỉ là đơn vị thu hồi nên thiếu hỏa lực phá hủy tường rồi chui vào trong. Nhưng nếu bọn tôi có thể xoay sở rời thành phố được…”

“Họ có vẻ là pháp sư chuyên về che giấu, nên họ có thể giấu mọi dấu tích chạy trốn của bọn tớ. Bọn tớ sẽ không cần lo có ai truy đuổi.”

Rời thành phố.

Nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng đây là Thành Phố Học Viện.

Để ngăn rò rỉ những công nghệ có thể được dùng để phát triển vũ khí thế hệ kế tiếp hay siêu năng lực, cả thành phố được bao bọc trong bức tường dày và người được phép ra vào vô cùng hạn chế. Đột phá hàng rào ấy sẽ không dễ dàng gì. Thành thật mà nói, họ có thể bị bắn mà không cần cảnh báo trước.

“Nếu may mắn thoát được, hai người có trở về Anh không? Giống như, ừm, Stiyl với Kanzaki ấy?”

“Thôi nào. Kể cả có đang rời lãnh địa địch với sự hỗ trợ của thành viên thường trực của Hội Đồng Bảo An Liên Hiệp Quốc đi nữa, tớ vẫn đang trên đường chạy mà. Sao mà tớ trả lời ngay được chứ, Kami-yan? Mà còn nhiều lựa chọn khác lắm, như Canada hay Australia chẳng hạn. Quên đi EU kiểm soát nền kinh tế Châu Âu cũng được thôi, nhưng Khối Thịnh Vượng Chung Anh cũ[4] còn tồn tại mà.”

Họ đang làm việc trên quy mô mà cần phải xem xét cả lịch sử địa lí. Kamijou không hề ghen tị mà đúng ra lại thấy vô cùng bực bội bởi là người không muốn rắc rối nào xảy ra.

“Cơ mà, ừm, tớ không có quyền cản cậu.”

“Cậu mà cản là tớ sẽ bị giết liền.”

“…Không có ai ở phòng kế bên sẽ buồn lắm đấy.”

“Mh.”

“Vậy nghĩa là cậu với Maika sẽ đi đúng không? Tớ biết đây chỉ là kí túc xá học sinh tạm thời và rồi thể nào ta cũng sẽ nói lời chia tay, cơ mà tin tức đột ngột thế này vẫn sốc lắm.”

Tsuchimikado đông cứng tại chỗ.

Kamijou có linh cảm xấu về điều này.

“Khoan đã… Đừng có bảo là…”

“…Đúng vậy. Tớ vẫn chưa giải thích gì về việc bỏ học và chạy trốn. Ừ, Maika vẫn chưa biết gì cả.”


Phần 2Edit

Sau khi dọn sạch sẽ đống đồ bi thảm trong tủ lạnh và nồi cơm điện (chi tiết rất kinh khủng nên sẽ được bỏ qua ở đây), họ đi vào trọng tâm vấn đề.

“Cậu bảo vệ Maika suốt thời gian xảy ra sóng nhiệt mà, đúng không? Giờ lại không ở cùng con bé là sao?”

“Fran-chan là lựa chọn duy nhất của tớ, nên tớ đành đi gây chiến với Aleister để cướp lấy nhỏ. Đạn lạc đáng sợ lắm, không đời nào tớ có thể đưa đứa em nuôi dễ thương đi coi cái thứ như thế được. Không phải em nuôi tớ, nyahhh!!”

Kamijou Touma không thể hiểu được tại sao cậu ta lại nhấn mạnh phần ấy, song cậu mặc kệ mà đi thay trang phục phù hợp hơn cho tiết trời tháng mười hai lạnh lẽo. Kể cả có do sóng nhiệt, cậu vẫn trải qua vài ngày qua giống như Santa Claus lướt ván ở Australia, do đó cậu cảm thấy nhẹ nhõm khi sự bình thường của Nhật Bản đang dần dần quay trở lại.

“Thế hiện giờ Maika đang ở đâu?”

“Ở khu thực phẩm khẩn cấp trước Ga Quận 7. Con bé dẫu sao cũng là nữ hầu tập sự mà, nyah. Con bé không phải loại đánh chén mì cốc ăn liền hay đồ khô đông lạnh đâu. Có gặp tình trạng gì đi nữa, con bé cũng không thư giãn được trừ khi tự kiếm nguyên liệu rồi chất đầy tủ lạnh.”

“…Sao cậu biết chính xác con bé đang làm gì khi không thấy mặt nó chứ? Đừng có bảo cậu liên tục giám sát con bé qua GPS đấy!”

“Chỉ lũ hạng ba bi quan mới dựa dẫm vào mớ trang bị như thế thôi. …Anh hai chuyên nghiệp có thể đọc được hành động hiện tại của em nuôi qua kiến thức sâu rộng về hành vi của con bé. (Cười toe).”

“Em gái thằng bạn tôi đang gặp rắc rối nghiêm trọng vì cái khả năng bám đuôi vô cùng chính xác của nó sao!?”

“Phải tích lũy theo thời gian cả đấy. Anh trai đạo không phải qua một đêm là học được đâu, nyah. …Mà đừng có biến thành tựu to lớn đời tớ thành cái tiêu đề light novel.”

Chính việc cậu ta chưa từng nghĩ đây không phải là thành tựu xán lạn biến cậu ta thành tên biến thái thực thụ, nhưng lúc này, thuyết phục cậu ta bằng lời cũng chỉ tổ phí công. Lũ biến thái hoàn toàn không nhận thức được mình đang dùng mắt kính màu hồng quan sát thế giới. Tháo cái kính màu hồng đó có khi sẽ giết chết cậu ta. Thầm nhủ thế, Kamijou Touma đưa cuộc trò chuyện tiếp tục.

“…Đi cùng nó chắc mệt lắm nhỉ, Fran.”

“Tôi sẽ không bao giờ quên ánh mắt thương hại anh dành cho tôi lúc này đâu.”

Cô gái hoodie bikini vẫn giữ nguyên vẻ vô cảm và bĩu môi, nhưng cô vẫn là thiếu nữ hoodie bikini. …Kamijou những tưởng sóng nhiệt đã gợi hứng lựa chọn trang phục như thế giống câu chuyện Gió Bắc và Mặt Trời, nhưng có lẽ cô là kiểu người cố tình để lộ da thịt cả trong mùa đông.

“Thôi thì thế này còn đỡ hơn là không mặc gì. Mà kiểu gì mình cũng sẽ nhìn.”

"Có thể cho hỏi sao anh lại xem thường tôi như thế được không?”

“He he he. Cứ đà này, cô ta chắc sẽ thành kiểu người chỉ có thể thoải mái ở nhà sau khi cởi sạch đồ.”

“Cô cũng khác mấy đâu, thần à.”

Đúng ra Niang-Niang và Nephthys cũng tương tự như vậy. Nếu các Ma Thần đứng trên đỉnh đều như thế, có lẽ cả cái giới ma thuật đều quái đản. Đó như ảo tưởng tuổi dậy thì thú vị…mà nghĩ kĩ lại cậu mới nhớ, Thánh Kanzaki để lộ rất nhiều da thịt do cắt bỏ vài phần trang phục, Nhị Công Chúa Anh Quốc Carissa mặc chiếc váy công nương vai trần tuyệt đẹp, và Marian Slingeneyer, Dvergr của Gremlin cũ, nhìn chung cũng chẳng khác khỏa thân… Cậu không muốn nghĩ ngợi quá mức, nhưng chẳng lẽ thế giới có cái vụ rằng người càng ăn mặc hở hang sẽ càng mạnh hơn ư? Mà kể cả đây có là ảo tưởng không đâu tình cờ có vài phần tương tự sự thật đi nữa thì vẫn là vấn đề đáng buồn đối với phe ma thuật.

“…Thế ra cái bộ Nữ Hầu Thiên Thần Sa Ngã Khêu Gợi đó có dụng ý cả sao? Kiểu như điềm báo tiến hóa thể thứ hai ấy?”

“Gì mà đột nhiên thế? Ngươi hứng tình đến vậy lận à?”

Nhận được lời cảnh báo chân thành nhất và rất thẳng thừng từ một vị thần nên cậu quyết định không nói gì thêm.

Họ còn chuyện cần phải lo.

“Được rồi, đi đón Maika thôi,” Tsuchimikado nói.

"Cũng được, nhưng mà liệu có ai cản trở không?”

“Đây là cơ hội duy nhất của chúng ta.”

“Tại sao chứ? 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự đã qua, Anti-Skill với Judgment giờ quay lại hoạt động rồi còn gì. Với cả tuy tớ không thích nghĩ về vấn đề này lắm, nhưng đám người làm việc trong bóng tối cũng sẽ quay lại luôn mà.”

Kamijou chẳng qua chỉ buột miệng hỏi, nhưng cả Tsuchimikado lẫn Fran đều không trả lời. Thay vào đó, họ đưa mắt nhìn nhau.

Họ dường như có một kế hoạch mà họ không thể chia sẻ với thiếu niên đầu nhím.

Đây cũng không phải lần đầu Tsuchimikado giữ bí mật về ma thuật và Kamijou không nghĩ cậu ta sẽ kiềm chế khi chuyện có liên quan tới cô em nuôi, người cậu ta quý hơn cả tính mạng mình. Kamijou cảm thấy cậu có thể thở phào vì biết họ có nền tảng gì đó vững chắc chứ không phải chỉ nỗ lực tuyệt vọng.

Kamijou, Index, Othinus, con mèo, Tsuchimikado, và Fran một lần nữa cùng khởi hành vào Thành Phố Học Viện giữa sáng tinh mơ, khi vẫn còn chưa đến giờ cao điểm. Hơi thở của họ trắng toát và họ giữ ấm bằng áo khoác cùng khăn quàng cổ lông mịn màng. Đây cũng là điều "bình thường" quý giá của họ.

Không như lúc ai cũng còn sợ hãi sóng nhiệt và Element, người người điềm nhiên qua lại bên dưới bầu trời buốt giá, lòng và lề đường có sự phân cách rõ ràng còn xe cộ thì xếp thẳng tắp dọc theo con đường. Vài tòa nhà được phủ vải bạt dày và tuabin gió ngả nghiêng đang được thay bằng những cái mới bọc trong nhựa, nhưng tiếng xình xịch của các đoàn tàu băng ngang phát ra từ đường ray trên cao và máy bay vẽ ra các vệt hơi nước dài giữa trời cao. Thành phố đã trở lại. Đó đáng ra là việc tốt, ấy vậy mà Kamijou không hiểu sao lại cảm thấy bất an khi trật tự ấy được phục hồi.

Khi thấy Anti-Skill cầm gậy tín hiệu sặc sỡ và thổi còi để chỉ dẫn giao thông nơi đèn tín hiệu hay tuabin gió đang được thay thế, cậu liền trở nên lấm la lấm lút.

“Đừng có làm gì đáng ngờ. Chỉ có thu hút chú ý thôi, nyah.”

“…Tớ có làm cái quái gì đâu. Trong số những người có mặt ở đây, cậu là người không có tư cách nói thế nhất đấy.”

Trời còn lâu mới tới giờ cao điểm buổi sáng, tấp nập ngần ấy có lẽ là do vấn đề tủ lạnh và nồi cơm điện hỏng. Cửa hàng tiện lợi 24 giờ cùng những quán guydon có bận rộn cũng dĩ nhiên, nhưng cả siêu thị lẫn cửa hàng bách hóa thường mở cửa lúc mười giờ cũng kéo màn trập kim loại lên để chào đón khách.

Bị lôi kéo bởi mùi thức ăn, cô gái hoodie bikini ngoảnh đầu lại.

“Phân phối hàng hóa có vẻ đã trở lại bình thường rồi.”

“Mọi nguyên vật liệu và nhu yếu phẩm đáng ra vào thàn phố bị chặn ở các bến vận chuyển hàng bên ngoài thành phố, nyah. Chừng nào mở cổng và để chúng vào, máu sẽ lại chảy vào được động mạch thành phố thôi.”

“Vậy cũng như truyền máu đến khi cơ thể cử động được đàng hoàng ư?”

Phải mất một thời gian nữa mới thay xong trang thiết bị cần thiết để vận hành nhà máy rau củ và tòa nhà thịt nhân bản hỗ trợ bếp Thành Phố Học Viện, song dân chúng sẽ không chết đói trong thời gian hiện tại. Giống như những gì Kamijou trải nghiệm trong địa ngục vô tận của Othinus, thành phố thực chất phụ thuộc rất nhiều vào thực phẩm từ bên ngoài.

Họ thấy lớp lớp người đứng tụ tập quanh một ATM mới sáng bóng được cần cẩu gỡ khỏi moóc xe tải và hạ xuống trước cửa hàng. Ai nấy rõ ràng đều bồn chồn không yên lúc dây cáp điện và dây liên lạc được nối. Con người ta hồi sức sống khi cứ có gì liên quan đến vấn đề tiền bạc, không phải chai nước hay trang phục tiết trời lạnh.

“Nè ông chú. Chỗ này có được không?”

“Hamazura-kun, hiện đang thiếu người quá nên cũng biết ơn chú mày lắm, cơ mà sao trẻ con tuổi chú mày lại biết cách vận hành cần cẩu thế? Không phải cần có chứng chỉ quốc gia mới làm thế được sao???”

“…Dựng cái thứ này sau khi dùng máy móc hạng nặng chôm biết bao máy, sao mà thấy kì lạ quá.”

“Giờ thấy lo về quá khứ của chú mày rồi đấy!!”

Thoáng nhìn qua tốp người đội mũ cứng màu vàng, nhóm Kamijou thẳng tiến đến quảng trường trước ga mà (ông anh trai chuyên gia chắc như đinh đóng cột) Maika có mặt.

Quảng trường đã trở thành chợ siêu thị nông dân hay chợ trời. Rổ nhựa nông sản đầy ắp khoai tây, củ cải cùng đủ thứ thực phẩm để bán.

“Maika đâu?”

“Có lẽ con bé đã tới đây để kiếm ít nguyên liệu rẻ tiền, nhưng lại nổi lòng tốt đi giúp mọi người bằng kĩ năng nấu nướng đáng giá của mình. Con bé sẽ làm tình nguyện viên miễn phí, nyah.”

“Ông anh chuyên nghiệp này thật đáng sợ quá.”

“Tóm lược tất cả lại thành tiêu đề light novel là xu thế mới à?”

Kamijou liền đánh giá sau khi nhìn thấy nàng hầu tất bật trước một hàng xoong nồi lớn dành cho những ai không thể tự nấu nướng. Từ mùi hương ngào ngạt thấy rõ đây là cà-ri thông thường, song cô bé rõ ràng cung cấp đủ thứ ăn kèm, cho phép mọi người tự do lựa chọn giữa cơm, udon, ramen, và bánh mì rán ngập. Vài loại có chuẩn bị súp gà tách biệt để pha loãng cà-ri đặc. …Dù rằng do thiếu bánh mì naan nên tất cả rõ ràng là khẩu vị Nhật.

Cô hầu gái vừa thấy họ, mặt liền sáng bừng.

“Ồồ! Có chuyện gì thế, Aniki và các bạn?”

“Nói cho em biết, anh thực chẳng muốn ai nghĩ anh giống nó đâu!!” Kamijou phản đối.

“…Với cả, hầu như chắc chắn tôi chưa từng gặp cô trước đây bao giờ, cớ sao cô lại hành động như thể chúng ta là bạn bè lâu năm thế?” Fran tiếp lời. “Thân thiện quá mức rồi đấy.”

Anh nuôi nào, em nuôi nấy. Maika đã quyết định mình có thể tin bất cứ ai mà Tsuchimikado tin tưởng. Việc cô bé còn không thắc mắc vị thần 15cm đồng nghĩa cô bé hoặc là người quan trọng hoặc là kẻ chập điện.

“À phải rồi. Không ai biết nấu nướng, đúng không? Chắc tới đây để kiếm gì ăn nhỉ?”

“Quan điểm của hầu gái thôi. Cơ mà lúc ta nói chuyện thì Index đang biến thành con sư tử háu đói kìa. Em lo liệu giúp anh nhé. Với lại em có thể kiếm gì cho con mèo ăn luôn được không?”

“Hmm, chắc nên lấy gà luộc để loại mỡ béo.”

Khi Maika quay sang tủ lạnh nguyên liệu để làm theo yêu cầu vô cảm, Kamijou thúc nhẹ khuỷu vào xương sườn gián điệp huyền thoại.

“Nhanh giải thích đi.”

“V-vài chuyện cần phải đúng thời điểm mà, nyah…”

Gã trai kính râm sát nhân từng trèo tường tòa cao ốc để giết một VIP Ban Giám Đốc dường như lúng túng.

…Cũng không mấy ngạc nhiên gì vì Maika rõ ràng coi việc làm hầu gái tập sự là mục đích sống của mình. Bảo cô bé bỏ hết và chạy khỏi Thành Phố Học Viện không phải nhiệm vụ dễ dàng. Song đây là con đường Tsuchimikado đã chọn lấy. Cậu ta không thể dựa dẫm vào ai khác.

Cậu ta nuốt nước bọt và quay sang không gian bếp.

“M-Maika-chaaan, ta cần nói chuyện…”

Cậu ta đem nỗ lực tệ hại nhất lịch sử vào giọng ngọt ngào.

Đoán chuyện này sẽ thành cảnh huynh muội tương tàn, Kamijou sử dụng đĩa giấy đựng cơm cà-ri để đưa Index tránh xa vùng nguy hiểm. Thế nhưng…

“Hm? Thế thì em sẽ đi với Aniki.”

“Nhanh dữ thế!!”

“Nhà của em là nơi nào có Aniki mà. Chưa kể em có thể học làm hầu nữ qua cuộc sống đời thường kể cả không ở trong Thành Phố Học Viện.”

Quả thật không hề có tiêu chuẩn quốc gia cho hầu gái, nên cô bé chẳng việc gì cần phải lo về học bạ. Và nếu họ di cư sang Anh, cô bé có thể tìm các nữ hầu hoàng gia được biết đến với tên gọi Hầu Gái Danh Dự, nên việc đó thực chất như giấc mơ hóa thành thật với người sống trong thế giới nữ hầu(?).

Song Kamijou nghiêng đầu như thể khó lòng chấp nhận.

“Quái quá. Chúng ta đi đến tận đây rồi vậy mà Tsuchimikado chưa gặp chuyện gì tồi tệ hết.”

“Kami-yan, cậu là cái thứ tồi tệ nhất đấy, biết không hả?”

“Thì sao trách được. Mà cậu sẽ không nhớ đám bạn đấy chứ?”

“Thì cũng nhớ, có điều ngày nay người ta kết nối với nhau bằng mạng lưới điện tử mà. Chỉ cần xài SNS với video chat, khoảng cách xa mấy cũng không tác động bao nhiêu tới ràng buộc giữa người với người đâu. Kể cả có ở đầu kia hành tinh, cách vài phút tớ vẫn có thể gặp họ qua tweet mà. Các nhóm vẫn giữ nguyên như xưa, chưa kể còn thói phiền phức là mặc kệ tin nhắn nữa.”

Lũ trẻ ngày nay có vấn đề như vậy.

Kamijou không rành chúng lắm, nên cậu vẫn thấy khoảng cách vật lí – cụ thể là giữa các quốc gia – giống như “lời tạm biệt”.

Song bản thân Maika buồn bã vì thế.

“Tsuchimikado, con bé thực sự có thể liên lạc như thế khi cậu còn trên đường chạy trốn sao? Ừm thì, không phải người ta có thể truy theo tín hiệu à?”

“Đúng là trên đường chạy thì không được, cơ mà một khi bọn tớ trốn thành công thì chuyện sẽ khác.”

“Hả?”

“Một khi quá trình tị nạn chính trị hoàn tất, phe khoa học sẽ chẳng thể động nổi vào bọn tớ. Có công bố vị trí cho cả thế giới thì cũng không quan trọng, nyah.”

…Thế nghĩa là họ không cần bỏ phần đời còn lại chui rúc sợ sệt bên trong vài tàn tích cách xa vùng dân cư. Giống như họ phải ghé đại sứ quán hay lãnh sự quán Anh để lo giấy tờ tùy thân và nhận cuộc đời mới.

Kamijou có thể cảm thấy sắc màu bi thảm của từ "tị nạn" nhạt dần. Những gì Tsuchimikado đang làm tuy quái đản, nhưng cậu ta có tính đến lối sống của em gái.

“(Nhìn cái kiểu đó là thấy hơi lo về chuyện xảy ra với đám giúp họ thoát thân nhưng lại sống trong Thành Phố Học Viện rồi đấy.)”

Kamijou nghĩ cậu nghe thấy Othinus rì rầm gì từ trên vai cậu.

“Thôi, quyết xong hết rồi thì nhanh lên đi. Aleister là người đứng đầu thành phố đúng không? Ai mà biết khi nào ông ấy nhảy vào can thiệp chứ. Đưa hai người đến nơi an toàn nào.”

“Ừ.”


Phần 3Edit

“…”

Khi Misaka Mikoto bước qua cửa tự động để ra ngoài, không ai nói "cảm ơn” hay “hẹn gặp lại”.

Bệnh viện là nơi kì quái. Chúng rõ ràng là ngành cần khách mới hoạt động được, ấy vậy mà chúng không muốn khách hàng nào xuất hiện.

Tại sao cô lại ở trong bệnh viện Quận 7 ấy?

Cô đã tiếp xúc và kích hoạt A.A.A. nguyên bản giấu trong một bãi container Quận 11. Không, bởi vì cái…lời nguyền? vô hình công kích cô sau đó. Cô nhớ thiếu nữ có vẻ ngoài giống hải tặc đã dùng loại ngôn ngữ cổ xưa huyền bí nào đó.

Cô có lẽ đã được chữa trị sau khi được đưa vào bệnh viện, nhưng cô thật lòng không nhớ được gì và cảm thấy mình vẫn ổn. Cô không cử động khó khăn, cũng không cảm thấy đau âm ỉ.

Song thế không đảm bảo cô đã an toàn.

Những gì cô trải qua khi đó không phải là thương tích thông thường kiểu ngoại lực tổn hại đến da. Cô cảm thấy thương tổn cộng hưởng nhằm thẳng vào tận xương tủy người mình. Và thương tổn xảy đến với lục phủ ngũ tạng thường không có triệu chứng lâm sàng nào. Thông thường khi bắt đầu thấy đau là đã quá trễ rồi.

Bệnh viện bình thường có thể xác định nguyên nhân được ư? Giống như căn bệnh đặc biệt có thể bị trang thiết bị xét nghiệm thông thường bỏ qua, không phải thứ tấn công cô lúc đó có thể cũng xuất phát từ hộp đen hay điểm mù của thế giới sao?

“…Phiền phức quá.”

Cô bất giác lắc lắc đầu.

Không ai biết chuyện gì đã xảy đến với cô. Do đó, không ai biết cô có còn bị vấn đề gì không. …Nhưng nếu để nó làm mình sợ hãi, cô sẽ không khác gì người ghé hết bệnh viện này đến bệnh viên kia rồi cuối cùng đốt sạch tiền vào thầy trừ tà tự phong tại túp lều xập xệ ở đâu đó. Giống lỗ hổng zero-day[5], kết quả quét ra 0 không có nghĩa mình an toàn, nhưng nghi ngờ mọi thứ cũng chỉ kiềm hãm bản thân vô ích.

(Giờ làm gì đây nhỉ?)

Hỗn loạn gây nên bởi sóng nhiệt với Element đã kết thúc và Thành Phố Học Viện giờ này có lẽ đã hoạt động trở lại. Thành Phố Học Viện ở đây có nghĩa là trường học. Song cô vừa mới rời khỏi bệnh viện. Giờ có trở về kí túc xá rồi leo lên giường đánh một giấc thì cũng không ai buông lời oán trách.

Nhưng không biết vì sao, cô lại không làm vậy.

Chân cô vô thức đưa cô đến trường trung học Tokiwadai bên trong Vườn Trường.

“…”

Hơi thở trắng toát dưới tiết trời buổi sáng chớm đông, cô ngẩng nhìn lên cổng trước.

Và vào những gì nằm đằng sau đó.

Tòa học xá trắng từng là biểu tượng của trường trung học Tokiwadai đã bị phá nát trong cuộc tấn công dữ dội của lũ Element. Chưa kể còn bị đám bạo động từ bên ngoài còn đi khắp nơi cướp bóc mọi nội thất cùng trang thiết bị phát triểu siêu năng lực nữa.

Nhưng thời gian thấm thoát thoi đưa.

Cô nghe thấy tiếng cần cẩu, xe tải cùng nhiều trang thiết bị hạng nặng khác vận hành xung quanh. Và chồng đất đá từng một thời là ngôi trường giờ đã đi qua hơn nửa chặng đường trở lại thành trường. Đi kèm những tiếng huýt sáo thường xuyên, các khối đá và cấu kiện hình thành ngôi trường được hạ xuống vào chỗ các đoạn cáp dày. Người ta ắt hẳn lại nâng cấp phương pháp xây dựng mà các khối đá được đặt lên nhau tựa các khối nhựa xếp hình của trẻ con và được trám dính lại bằng chốt cùng vật vật liệu kết dính dùng cho xây nhà với tốc độ nhanh và hiệu quả hơn nhiều so với bê tông cốt thép thông thường.

Kể cả có trông như tác phẩm nghệ thuật đồ sộ đi nữa, thành phố này vẫn được tạo nên bởi công nghệ tốt nhất. Để ai cũng làm được công việc thường cần đến các chuyên gia hàng thập kỉ kinh nghiệm có lẽ là minh chứng cho thấy đây là công nghệ tiên tiến.

“…”

Tại sao cô lại đến đây?

Cô gái muốn làm gì ở Tokiwadai?

Thiếu nữ lạc trong suy nghĩ khi quan sát những gì tựa như cảnh xây dựng tua nhanh trong quảng cáo của một công ti xây dựng, nhưng rồi một giọng ngọt ngào lọt vào tai cô.

“Ồồ? Misaka-san? Cậu có chăm học lực nhiều hơn tôi tưởng đấy.”


Phần 4Edit

Họ đang tiến hành cuộc đào tẩu lớn khỏi Thành Phố Học Viện.

…Tuy nhiên, thế không có nghĩa họ phải nhảy lên nóc đoàn tàu chuẩn bị lăn bánh, bám lấy bánh xe máy bay sắp cất cánh để lẻn vào trong, hay đào đường hầm bằng cái thìa. Họ sải bước trên phố như thường, đứng đợi tại bến xe buýt như thường, và leo lên rồi hướng đến Quận 11 như thường. Lúc này vẫn chưa đến giờ cao điểm nên xe vẫn còn khá nhiều chỗ trống.

“Thôi ngó nghiêng như thế đi, Kami-yan. Chẳng có viên đạn nào giấu ở đây đâu.”

“C-có chắc không?”

Ngày hôm nay bình yên đến mức làm Kamijou băn khoăn lo lắng.

Maika thỉnh thoảng lại sử dụng di động để chụp khung cảnh bên ngoài cửa sổ xe buýt, nhiều khả năng cô bé vẫn còn lưu luyến chứ chưa dứt khoát rời nơi này.

“Thời gian cứ trôi mà chẳng có gì xảy ra, thật chẳng biết phải làm gì…”

“Do chuyện xảy ra quanh anh kì quái quá thôi, Touma. Như thế này mới đúng nè. Lo sửa lại đồng hồ sinh học đi.”

Index nói hoàn toàn chính xác. Cậu hơi lo cậu không còn có thể ngồi yên tại bàn học trong suốt một kì không bỏ tiết nào.

Thời gian trôi chậm rãi trong xe buýt, nhưng họ cuối cùng cũng vào địa phận Quận 11 và xuống xe ngay khi giờ cao điểm vừa bắt đầu. Chiếc xe buýt trở ngược lại trung tâm Thành Phố Học Viện giống như một bãi chiến trường. Kamijou thường đi bộ đến trường, bất kể trời nắng hay mưa, nhưng cậu cũng biết giờ này mà bắt xe buýt hay tàu điện đến trường thì khó khăn cỡ nào.

Quận 11 cũng là địa điểm quan trọng khi giải cứu Kamisato.

“Cứ tưởng quận này chỉ có toàn chồng chồng lớp lớp container, giờ nhìn lại mới thấy người sống ở đây cũng đông phết.”

“Nó chủ yếu được sử dụng làm cơ sở phân phối đường bộ, có nghĩ thế cũng không sai đâu. Cơ mà lều ở đây siêu rẻ luôn. Dù rằng nơi đây khan hiếm đồ ăn do không có cửa hàng tiện lợi hay siêu thị, nên tốt nhất đừng ham sống ở đây, nyah.”

Phân nửa sản phẩm nhập vào Thành Phố Học Viện qua con đường này, song những người sinh sống ở đây không thể động vào chúng. Tàu điện của Thành Phố Học Viện dừng dịch vụ sớm, nên trông cậy vào cửa hàng trực tuyến có lẽ là lựa chọn duy nhất của cư dân vùng này.

“…Khoan, hôm nay trường có hoạt động không vậy? Có là cái bảng tính chuyên cần của tớ sẽ gặp rắc rối mất!!”

“Đến giờ mà vẫn còn lo vụ đó sao, Kami-yan? Kiểu gì cậu chả phải đúp lớp.”

“Vẫn còn, kiểu gì, phải!? Đừng có chưa chi đã thoi ba cú liên liên tiếp như thế chứ!! Đúp lớp là nỗi đau cực lớn đối với học sinh cấp ba đấy!”

Đời mỗi người mỗi khác. Có đủ thứ lí do để ở lại một năm, bao gồm chống chọi căn bệnh nghiêm trọng hay dành thời gian làm việc phụ giúp gia đình. Nhưng không có lí do như thế mà lại bị mọi người trong lớp gọi mình là "senpai" chỉ vì nguyên nhân "là kẻ ngốc" không phải cuộc sống học đường lí tưởng mà Kamijou Touma hằng mong. Phải, mong đợi của cậu chẳng có tí logic nào. Cũng giống như ước nguyện trải nghiệm chuyện tình cảm và kết thúc đời trai tân trước tuổi hai mươi, hay làm những việc đó với một chị gái xinh đẹp sống kế bên. Nhưng cậu muốn coi hành trình trở thành người lớn từ góc nhìn vị thành niên. Đây là một phần cuộc đời mà cậu phải bảo vệ bằng mọi giá!

“Có thế nào tớ sẽ cũng không bỏ cuộc đâu, khốn kiếp.”

“Vô ích thôi…”

“Mừm, mừm. Quản lí kí túc xá trẻ. Mừm, mừm. Phải giúp nối dây TV và DVR hộ chị ấy mới được.”

“Giờ cậu đang mưu đồ gì đấy, Kami-yan?”

Kết nối giữa suy nghĩ được cho là năng lực làm não người vượt bậc hơn so với siêu máy tính, nhưng nó có thể dẫn đến kết quả bi kịch nếu bị sử dụng sai cách. Và đây chính là ví dụ điển hình cho điều đó.

Othinus cắn dái tai chàng thiếu niên đầu nhím từ bên vai.

“Này con người. Tỉnh lại đi. Nhoàm, nhoàm.”

“Hả!? T-tôi vừa làm gì thế…?”

“Ngươi vừa mới rơi vào trạng thái xuất hồn. Ngươi chắc có tài năng về Seidr[6] đấy.”

“Ừ-ừm, ư…à phải rồi. Tsuchimikado, tới rìa thành phố bình yên cả rồi, cơ mà giờ ta phải làm gì đây? Tớ không nghĩ họ sẽ để cậu qua cổng mà không có giấy phép đâu.”

Kamijou ngước nhìn bức tường cao gấp đôi mình. Tsuchimikado đã chọn đích thị địa điểm này, nên chắc đội thu hồi Anh Giáo đang đứng ở phía bên kia.

Nhưng đây không phải mục đích. Kể cả nó có cao vài mét đi nữa thì đây cũng là phần khó nhằn. Họ không thể đi xuyên tường như vong linh, nên bắt buộc cần có cách qua tường.

Tsuchimikado đưa ra câu trả lời.

“Chúng ta chỉ cần leo qua thôi.”

“Biết ngay là khó hơn mà.”

Suy cho cùng nó được canh gác bởi những người được phép bắn tùy ý để ngăn rò rỉ công nghệ. Nó hẳn được bảo vệ bởi cảm biến và máy quay. Do có thể bị bắn chết nếu bị phát hiện, rất ít người dám thực hiện trò leo tường nguy hiểm ấy.

Song Tsuchimikado vẫn điềm nhiên tiếp tục.

“Kami-yan. Bức tường dày bao bọc Thành Phố Học Viện cùng các cấu trúc ngầm của nó còn có chức năng như máy gia tốc hạt quy mô lớn. Năng lượng dĩ nhiên đạt hàng tỉ eV. Một lần chập điện cũng sinh ra đủ năng lượng làm bốc hơi sân vận động trong một ánh chớp sáng, nyah.”

“Và nó là cơ sở được dùng để tạo va chạm giữa các nguyên tử hay các hạt proton với nhau ở vận tốc đạt ngưỡng trên 99% vận tốc ánh sáng để quan sát chuyện xảy ra khi chúng bị phá vỡ, nên nếu lớp che chắn đường hầm mà vỡ trong quá trình, mọi hạt neutron sẽ được phóng thích,” Fran tiếp lời. “Lớp chắn bằng chì dày đó chắc đã bảo vệ trang thiết bị khỏi sóng nhiệt.”

“Từng giây lại càng thấy nguy hiểm hơn. Mà chắc cái thành phố này điên rồ như mọi khi.”

“Nằm sâu 200m dưới lòng đất không có nghĩa là an toàn đâu, nyah. Thế còn có nghĩa nó có các tính năng an toàn nghiêm ngặt nữa kìa,” Tsuchimikado giải thích. “Bức tường tròn đầy rẫy máy quay với cảm biến, nhưng có một thứ bậc ưu tiên bên trong bức tường. Bảo vệ máy gia tốc có quyền ưu tiên cao hơn cả so với số còn lại. …Thế nên nếu ổn định nội bộ của máy gia tốc gặp trục trặc, mọi nguồn lực sẽ được sử dụng để hỗ trợ phục hồi. Trong lúc đó, an ninh để ngăn kẻ xâm nhập hay đào tẩu sẽ giảm đáng kể. Vô hiệu hóa nó hoàn toàn vẫn khả thi, nyah.”

Cùng với đó, Tsuchimikado lôi ra vài món đồ nom nguy hiểm và bắt đầu lắp ráp chúng.

“Thế có nghĩa đây là công việc cho khoan lớn và nước cường toan, nyah. Đục lỗ trên tường với mặt đất rồi gây đoản mạch cho cho vui nào!”

“Bff!? Cậu mang theo đống đó lên xe buýt sao!? Không phải đó là đống đồ người ta sử dụng để phân rã xác chết trong phim mafia sao!?”

Đây là hỗn hợp acid hydrochloric và acid nitric thường xuất hiện trong giới giải trí tương tự acid hydrofluoric. Khác với acid sulfuric đơn giản, nó có thể hòa tan cả vàng và bạch kim nguyên chất không chút khó khăn nên được cho là có thể hòa tan xác chết mà còn không để lại bảng mạch máy tạo nhịp tim. …Mang theo nó rất nguy hiểm bởi đồ chứa mà lỡ có vỡ thì chẳng có cách xoay sở được.

“Tớ ghi nhớ cách bố trí rồi. Tớ sẽ bắt đầu làm việc ở điểm mù các máy quay, vừa khoan chếch xuống từ chân tường vừa đảm bảo tránh mạng lưới dây cảm biến chạy dọc ngang tường rồi đổ nước cường toan vào trong, nyah. Thực sự cũng không cần chảy sâu xuống đất làm gì. Chỉ cần nướng cháy dây điện kết nối tường và dưới đất là được.”

“Rồi, rồi. Tự xử luôn đi, giáo viên vĩ đại.”

Gian lận quá đi. Kamijou buột miệng hằn học trong khi nhìn chăm chăm vào Tsuchimikado giống như cậu đang xem bộ phim cậu tưởng thuộc thể loại giết người kinh dị nhưng rốt cuộc lại tiết lộ sát nhân là một con chupacabra. Kẻ cầu toàn này muốn gì ở cậu? Trông thì vớ vẩn hết sức, nhưng có vẻ việc kéo theo chàng thiếu niên đầu nhím thôi cũng có ý nghĩa đặc biệt nào đó với Tsuchimikado và Fran. Thế nên họ chỉ muốn cậu giành giải tham dự chứ không trông mong cậu làm gì. Kamijou ước giá mà họ cứ việc gửi tin chúc mừng thay vì kéo cậu theo cùng.

Âm thanh tương tự tiếng mài đá kéo dài một hồi lâu.

Không mấy khó khăn, Tsuchimikado khoan một lỗ lớn hơn nắm tay và trút hóa chất nguy hiểm vào bên trong.

Buổi sớm tinh mơ hoàn toàn bình thường trở nên ầm ĩ. Âm thanh trầm đến mức Kamijou không thể tin từng ấy điện năng được sử dụng cho đến giờ.

“Họ không chỉ có một dây điện, nên nó sẽ khởi động lại trong bốn phút năm mươi giây nữa. Thời gian đó tương đương một bài hát dài, cơ mà leo lên hết trong khoảng thời gian đó không dễ dàng đâu. Tiến lên!!”

Sau tiếng hét ấy, Tsuchimikado vớ lấy chuỗi đèn LED Giáng Sinh tựa dây thừng được treo gần đó rồi ném nó lên trên đỉnh tường. Cậu ta có thể trèo lên tòa nhà cao tầng bằng tay không, nên đây rất có thể được dành cho Maika và Fran. Tâm lí “ưu tiên phái nữ” chỉ biểu hiện rõ ràng bên trong cậu khi có liên quan đến cô em gái.

Tuy nhiên, đó chỉ là một sợi dây thừng, không phải thang dây có bậc. Trèo tường như thế rất nhọc công.

Hình như rất tự tin vào bản thân mà Tsuchimikado chọn vị trí dưới cùng.

“Trước tiên, chúng ta sẽ đẩy Maika lên vì con bé có lẽ sẽ tốn nhiều thời gian nhất. Sau đó tới Fran-chan. Ai lên được đỉnh có thể giúp kéo người kế lên. Như thế sẽ đẩy nhanh tốc độ.”

“Hiểu rồi,” Kamijou nói. “Tớ sẽ giúp đẩy cậu từ bên dưới.”

Tường dày giống như Vạn Lí Trường Thành của Trung Quốc, nên một khi lên đến đỉnh thì sẽ không còn nguy cơ rớt. Trên đó có nhiều không gian để bám trụ khi kéo người nặng lên.

Trong khi đó, Maika dường như lo lắng về cái váy hầu gái dài của mình.

“Em đang ăn mặc như thế này đấy.”

“Cứ lên đi. Cần thì anh sẽ đeo băng bịt mắt.”

“Này, con người. Chắc ngươi nghĩ ngươi ra dáng quý ông ga lăng, cơ mà đeo bịt mắt trong khi để cô hầu dẫm lên người chỉ làm ngươi giống tên biến thái cấp cao thôi.”

Nhờ sứ điệp hữu ích từ trời, họ cứ để yên thế mà làm.

Kamijou và Tsuchimikado hợp sức nắm lấy chân Maika, mỗi người một bên, và nâng cô bé lên. Kể cả có là tường cao, nó cũng chỉ cao gấp đôi họ nên họ cũng không cần dây đèn Giáng Sinh. Nữ hầu tập sự nắm lấy mép tường bằng cả hai tay và, tuy có chút chật vật, xoay sở kéo người lên.

Maika sau đó nhoài người xuống từ trên tường và với tay ra.

“Nè, Kamijou Touma. Khi nào bọn em tới…ừm, em không rõ bọn em sẽ đi đâu, nhưng em sẽ liên lạc với anh, nhớ chấp nhận yêu cầu kết bạn của em đấy.”

“Anh không giỏi mấy món SNS lắm đâu…”

“Thế thì giờ là cơ hội để anh bắt đầu tìm hiểu đấy.”

Họ sẽ không thể gặp được Maika hay Tsuchimikado sau khi hai người đó qua khỏi bức tường này, nhưng thế không có nghĩa họ sẽ mất hết liên lạc. Thế nên Kamijou gật đầu. Thấy thế, hầu gái tập sự tủm tỉm cười.

Chuyện xảy ra ngay sau đó.

Họ không có thời gian chuyển sang Fran.

Đầu tiên, một âm thanh trầm nguy hiểm bùng nổ, song Kamijou không biết nguyên nhân sinh ra hiện tượng huyên náo này.

NT Index v18 049


Phần 5Edit

Bức tường.

Kamijou Touma thấy thay đổi lớn diễn ra ở đó.

Thứ gì đó tựa cái bóng đen bắn vọt thẳng lên từ bức tường dày bao bọc Thành Phố Học Viện.

Đó là dấu hiệu ác tâm không chịu để ai thoát khỏi tầm tay.

Và nó nuốt chửng cô gái bé nhỏ đã trèo lên đỉnh tường thành.

“Maika…!?”

Tsuchimikado thốt lên tên cô bé bởi bóng đen ấy ẩn chứa sức mạnh không rõ. Cơ thể của cô gái nhỏ lơ lửng bất ổn giữa không trung. Gần giống như một cây gậy đã chọc cô bé bay lên. Còn chưa kịp hét lên, cô bé đã mất thăng bằng và rơi xuống vị trí mà Tsuchimikado chỉ bắt được sát nút.

Có gì đó không đúng.

Kamijou Touma có thể thấy được điều rõ ràng không nên xảy ra ở đó.

“Cái gì…thế này…?”

Maika nằm rũ rượi trong tay anh trai, nhưng thật vô lí hết sức. Cô bé không va đập vào mặt đất nên đáng lí không nhận thương tổn thật sự nào.

Nhưng lí do tứ chi cô bé mất sức sống rõ mồn một

Bóng đen kì lạ đó đã ngưng kết thành một thanh đoản kiếm và đâm xuyên chính giữa bộ ngực phẳng lì của cô bé. Cô bé không chảy máu, nhưng nó xuyên thấu đồng phục hầu gái và da thịt. Mũi kiếm còn lòi ra từ lưng cô bé.

Điều này rõ ràng bất khả thi dưới định luật vật lí bình thường.

Đây là cuộc tấn công vô hình từ kẻ truy sát giấu mặt sử dụng siêu năng nào đó.

“Tránh ra đi, Tsuchimikado. Để tay phải tớ lo liệu cho.”

“Khoan, đợi đã! Đừng, con người!!”

Kamijou mới vừa tiến được một bước thì đã bị cản lại bởi Othinus, tri kỉ của cậu và gần gũi cậu hơn bất cứ ai.

“Tay Chủ Tịch này giữ ngươi trong thành phố của hắn suốt bao lâu qua, ngươi thật sự nghĩ hắn sẽ dùng siêu năng mà không hiểu cách hoạt động của Imagine Breaker sao!? Lời nguyền này có cách phá giải cả đấy!!”

“Có nghĩa là sao chứ!? Rốt cuộc ta có thể cứu Maika được hay không!?”

“Touma, đây giống như miếng ghép hình làm từ thủy tinh vậy.”

Index đang bình tĩnh quan sát thân thể của Maika.

Thư viện ma đạo thư đang phân tích lời nguyền.

…Có nghĩa đây là ma thuật chứ không phải siêu năng lực sao?

“Nếu nó mà vỡ thì các mảnh sẽ văng tứ tán. Chúng sẽ phanh nát người Maika từ bên trong. Lấy tay phải của ngươi chạm vào nó chỉ khiến chuyện tệ hơn thôi.”

“Khốn kiếp, chúng có thể làm thế sao!?”

Cuộc tấn công giống như tranh ảo giác. Nó không giống bất cứ cái gì cậu từng trải qua trước kia. Nó không liên tục phục hồi tựa Innocentius của Stiyl, cũng không mạnh đến mức chỉ bị đẩy chếch hướng như Gungnir của Ma Thần Othinus. Thay vì sử dụng cường bạo, đó lại là cạm bẫy xám xịt tạo dựng từ nguồn lực hạn chế.

Ấn tượng tạo nên bởi ma thuật có thể thay đổi lớn tùy thuộc vào người đang sử dụng.

Việc đó cộng với việc kẻ tấn công không lộ diện làm Kamijou khó chịu.

Và nó gợi cậu nhớ đến một việc.

Cụ thể là từ “lời nguyền” khiến cậu nhớ ra.

(…Là hắn.)

Misaka Mikoto từng gặp nạn lúc cùng với đám Kamijou tìm cách cứu Kamisato. Khi cô bị tấn công giữa lúc thổi hơi thở sự sống vào A.A.A. nguyên bản, không phải kẻ tấn công cũng dùng trò lời nguyền tương tự mà không chịu tiết lộ thân phận ư?

(Tên khốn này là kẻ làm điều đó sao? Tay phải của mình làm hắn không diệt được Mikoto hoàn toàn, nên hắn đã cập nhật phương pháp của hắn ư…!?)

Nếu suy nghĩ ác mộng ấy chính xác, Kamijou cũng phần nào đáng trách vì quẳng Maika vào vòng xoáy bất thường lớn này.

“Index, em có hiểu cách hoạt động chính xác của cái này không? Còn cô nữa, Othinus? Nếu Imagine Breaker không có tác dụng, ta phải làm sao mới giải nguyền được? Fran, Tsuchimikado. Chẳng lẽ không ai biết gì sao!?”

Đó có lẽ là một câu hỏi vô nghĩa, tựa như một thành viên gia đình khẩn nài bác sĩ trước phẫu thuật. Lặp lại câu hỏi có lẽ cũng không tăng thêm tỉ lệ sống sót của Maika.

Nếu có ai biết câu trả lời thì họ đã chẳng im lặng đến giờ.

Index ghi nhớ hoàn hảo mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư, Othinus là Ma Thần duy nhất còn sống sót, Tsuchimikado là gián điệp hai mang giữa khoa học và ma thuật, còn Fran thì âm thầm thực hiện nhiệm vụ giám sát Kamisato Kakeru. Câu hỏi nằm ngay trước mặt họ vậy mà cả kết hợp những đầu óc dị giáo này cũng không thể tìm ra lời giải đáp.

Đây là Chủ tịch của Thành Phố Học Viện.

Đây là kết giới được gọi là Aleister Crowley.

“…Nè, Kami-yan.”

Tsuchimikado cuối cùng cũng lên tiếng.

“Tớ muốn thay đổi kế hoạch, cơ mà nhiều khả năng sẽ thành trận chiến lớn nhất đấy. Cậu vẫn chịu nghe chứ?”

“Đừng có vòng vo nữa. Cần gì thì cứ việc nói, ích kỉ cỡ nào cũng được hết.”

Với cô em nuôi trong tay, người anh trai mỉm cười trước câu trả lời tức thì của cậu bạn học.

Cậu ta có một vị trí phức tạp trong vai trò gián điệp hai mang, ấy thế mà cậu ta có thể nói lời thật lòng mặc cho Thành Phố Học Viện là lãnh địa địch. Tuy nhiên thiếu niên đầu nhím có lẽ không nhận ra Tsuchimikado biết ơn thế nào từ việc đó.

Thiếu niên kính râm cũng vì vậy mà nói tất cả, như gánh tải đã được dở khỏi đôi vai.

“Nếu lời nguyền này bắt nguồn từ Aleister, chúng ta có thể tìm ra cách hóa giải nếu đi tìm ông ta. Ma thuật là kĩ thuật được tạo ra để sử dụng bởi bàn tay con người mà. Nhưng thế đồng nghĩa với việc đối mặt với chính cái người mà ta đang tìm cách chạy trốn. Giống như lao đầu vào hang hổ mà một con hổ ăn thịt người cực lớn chực chờ vậy.”

“Nghĩa là sao?”

“Tòa Nhà Không Cửa. Chúng ta sẽ đột nhập pháo đài của ông ta.”

Ý tưởng đó khơi dậy kế hoạch trong đầu họ.

Thay vì trốn khỏi thành phố, họ sẽ đột nhập vào vào hang ổ của kẻ thù. Họ sẽ chạy, tăng tốc và đâm đầu vào trung tâm thế giới để bảo vệ một sinh mạng quý giá.

Song Kamijou không ngập ngừng.

Cậu cũng mỉm cười.

“Nghe hay đấy. Thế mới giống phong cách của tớ hơn.”

“Báo trước nhé, chúng ta đang nói về pháo đài bất khả phá hủy có thể chống chịu hạt nhân đấy.”

“Nhưng không có gì là tuyệt đối mà. Tớ từng thấy cái bất khả phá hủy ấy bị phá hai lần rồi. Một lần với Thần sấm Thor và một lần với Kihara Yuiitsu.”

Cậu chỉ cần chia sẻ thông tin mình thu được từ những kinh nghiệm ấy.

Và nét mặt của Fran cho thấy cô cũng hiểu bởi là người từng trải nghiệm ví dụ thứ hai.

“Có một không gian ngầm khổng lồ bên dưới tòa nhà. Kamisato Kakeru sử dụng World Rejecter để cứu chúng tôi. Hành động ấy đã phá hủy các bệ phóng tên lửa gắn dưới đáy Tòa Nhà Không Cửa. …Tức là có một lỗ hổng nằm ngay ở đó. Tòa nhà đó giờ đây không hẳn bất khả xâm phạm đâu; chúng ta vẫn có thể trèo thẳng lên được.”

…Tất nhiên tỉ lệ Aleister không biết gì về lỗ hổng trong cung điện của mình gần như không tồn tại. Vì vậy xác suất có loại bẫy hay phục kích nào đó đợi sẵn bên trong cực cao.

Song quả thật họ không còn lựa chọn nào khác.

Trong lúc chần chờ, bốn phút năm mươi giây dự định trôi qua. Mà kể cả họ có cố tiếp tục trèo tường, lời nguyền đó có lẽ cũng sẽ tấn công họ lần nữa. Suy tính kiểu gì, họ cũng sẽ phải tiêu diệt "phàm nhân" ngự trị trên đỉnh Thành Phố Học Viện nếu muốn thoát thân an toàn.

Thế nên Kamijou và Tsuchimikado không ngập ngừng.

Thiện ác gì cũng chẳng giúp được họ lúc này. Gã "phàm nhân" xây dựng thành phố đã viết ra bộ quy tắc, nên có lẽ quả thực họ đáng nhận trừng phạt vì dám tìm cách bỏ trốn. Song họ tin tưởng ý kiến cá nhân hơn cả bộ quy tắc mà sáu, bảy tỉ người yêu thích.

Họ sẽ bảo vệ sinh mạng quý báu ấy.

Kể cả quy tắc tập hợp thành sách ở đâu đó bảo làm thế là sai trái, họ cũng chẳng việc gì phải thấy xấu hổ. Đây là hành động họ không cần phải xin phép bất cứ ai. Sóng nhiệt và Element đã không còn và 48 Giờ Phục Hồi Trật Tự đã trôi qua. Sự bình thường giờ đây đã quay trở lại. Vì vậy họ sẽ tuân thủ sự bình thường ấy mà hành động sao cho phù hợp với tình hình lúc này.

Lòng nghĩ thế, hai thiếu niên đồng thanh nói như muốn tuyên bố với cả thế giới.

“Phá sập tất cả nào.”

“Phá sập tất cả nào.”


</noinclude>

Chương 2: Nên trốn đi đâu? – Escape_to_Central.Edit

Phần 1Edit

Khi Misaka Mikoto rảo bước như du hành giả lang thang, một người quen lên tiếng gọi.

“Shokuhou? Cậu đang làm gì ở đây thế hả?”

“Trông tôi giống đang làm gì?”

“…Cậu trông như đứa chăm đến mức ló mặt ở trường do mọi người quên bảo hôm đó trường đóng cửa vì bão.”

“Khục, khục!! Cậu kiếm đâu ra cái tưởng tượng lực đó chứ!? R-rõ ràng không phải thế rồi còn gì!!”

“Thôi vồ vập tôi đi. Sát quá rồi đấy.”

Số 3 ngoảnh mặt với vẻ khó chịu khi thiếu nữ kia hành động lố lăng và áp sát đến mức mũi họ suýt chạm vào nhau.

Misaka Mikoto và Shokuhou Misaki.

Đây là hai át chủ bài của trường trung học Tokiwadai danh tiếng. Họ là hai con quái vật trong bộ bảy Level 5 của Thành Phố Học Viện.

Song không có ai ở đây để quăng cho họ ánh nhìn ghen tị.

Mikoto đẩy nhẹ ngay chính giữa bộ ngực phì nhiêu Shokuhou để xua áp lực lớn từ cơ thể cô gái đi.

“…Có thấy ai xuất hiện đâu,” Mikoto lầm bầm.

Họ là hai người duy nhất mặc đồng phục Tokiwadai. Không còn ai khác ở đó. Thành Phố Học Viện đã trở lại bình thường nên đáng ra họ phải đang trong lớp học. Với tình trạng hiện nay của học xá, họ có thể thuê không gian ở đâu khác. Nhưng ở đâu cũng chẳng có ai tập hợp. Cấu trúc trường đã đổ sập.

Số 5 bĩu môi trẻ con.

“Sau bao việc như vậy thì sao trách người ta được? Nếu có một, hai người không chịu đến thì quản lí kí túc xá hay tư vấn viên sẽ xử lí, nhưng toàn bộ trốn biệt thì người lớn cũng chẳng làm gì được.”

Nữ hoàng đơn độc dường có ý bảo người nào có thể tiếp tục tới trường "như bình thường” mới là kẻ kì quái.

“Tôi hiểu cảm giác của họ.”

“Không ngờ lại nghe được điều đó từ cậu đấy, Misaka-san.”

“Thế à?” Mikoto thở ra một làn hơi trắng. “Không phải vì sốc khi thấy trường mình bị phá nát. Cũng không phải do sợ đám nổi loạn đó tấn công. …Họ sợ sức mạnh của chính mình. Và sau khi biết chính xác cách sử dụng sức mạnh đó để sống sót, họ không chắc họ có thể tắt nó đi mà quay trở lại cuộc sống bình thường được không. Vì thế mà bánh răng của họ đã dừng chuyển động.”

Trường trung học Tokiwadai là ngôi trường phát triển siêu năng lực danh tiếng.

Các tiểu thư đăng kí học ở đó thấp nhất là Level 3 và cao nhất là Level 5.

Hầu hết học sinh có năng lực vượt qua dao hay súng lục nếu biết sử dụng đúng cách, nhưng lại có gì đó đã trở nên méo mó.

Phải.

“Rất nhiều người không rõ sao họ phải phát triển năng lực.”

Shokuhou thở ra một làn hơi trắng, tay ôm lấy người mình và cọ cọ hai đùi với nhau.

Tại sao họ lại đi học?

Bao nhiêu người có thể đưa ra lời đáp thích hợp cho câu hỏi ấy? Bởi vì bố mẹ tôi bảo thế, bởi vì thầy cô tôi dạy thế, bởi vì thế giới này là như thế. Đó sẽ là câu trả lời thường thấy của hầu hết mọi người. Cả những học sinh có định hướng tương lai rõ ràng cũng chỉ trả lời mơ hồ kiểu như “vì kì thi” hay “vì tương lai”.

Chỉ một số nhỏ mới lưu tâm đến những mảnh ghép đặc biệt, chẳng hạn như “Tôi cần học cách sử dụng phương trình này để có thể lắp tên lửa”.

Các tiểu thư của trường trung học Tokiwadai cũng như vậy.

“Shirai-san với vài người nữa đang chạy đôn chạy đáo khắp chốn để tìm mọi người, cơ mà những người như thế hiếm lắm. Thiệt tình, cho nhỏ ấy theo cậu quả là phí của giời mà, Misaka-san.”

“Cho con bé theo tôi? Nói cứ như con bé thuộc về cậu ý.”

“Nhỏ cũng đâu thuộc về cậu.”

Suốt bao lâu qua, những cô gái ấy đã phát triển sức mạnh của mình mà không có định hướng cách sử dụng rõ ràng.

“Sử dụng sức mạnh của cậu đi.”

Khi Mikoto áp hai bàn tay gần nhau rồi phà làn hơi trắng vào chúng, Shokuhou xê dịch lại gần không rõ nguyên do. Do chẳng đáng cự cãi mà hai người tiếp tục phà hơi để sưởi ấm những ngón tay tê cóng của mình.

Shokuhou nép vai mình vào vai Mikoto, một mùi hương ngọt ngào thoảng bay khi cô tiếp tục.

“…Tất cả đều hoàn toàn bình thường, có điều là sự bình thường đáng sợ. Năng lực của họ cho phép họ dễ dàng sống sót trong thời gian diễn ra vấn đề sóng nhiệt thiêu đốt và lũ Element bạo tợn, nhưng lúc này, khi họ biết họ sẽ mang năng lực đó vào cuộc sống thường ngày bình yên của mình, họ lại không khỏi cảm thấy sợ hãi.”

Sức mạnh và khoái lạc có lẽ cũng tương tự như nhau.

Khi đã nếm thử một lần là sẽ có nguy cơ trở nên nghiện.

Ma túy cũng vậy, cheat code cũng vậy, đánh bạc cũng vậy, gian lận trong thi cử cũng vậy.

Một khi biết được có cách làm mọi thứ dễ dàng hơn, con người ta sẽ chẳng làm được gì khác. Sức mạnh giúp họ sống sót dễ dàng trong môi trường khắc nghiệt ấy sẽ luôn tồn tại cùng họ. Cuộc sống của họ sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu họ sử dụng chúng. Nhưng nếu ta sử dụng thang máy thay vì cầu thang, đôi chân sẽ dần yếu đi. Và nếu ta dựa dẫm vào ứng dụng chuyển đổi kanji của smartphone, ta sẽ ngày càng khó đọc, khó viết. Tương tự như vậy, biết được cách dễ dàng hơn sẽ làm ta không thể kiềm chế bản thân với cái cách sống trước kia.

Họ không thể tha thứ cho bản thân vì sa ngã đến mức ghê tởm.

Họ sợ sức mạnh của mình hữu dụng đối với thế giới.

“Cậu bảo cậu hiểu cảm giác của họ, chắc bốc hỏa lực thiêu rụi cả người cậu rồi nhỉ?”

“Cá nhân tôi thì chẳng hiểu được sao cậu có thể hành xử dửng dưng như chưa có gì xảy ra. Cú sốc không có ảnh hưởng gì đến cậu, rốt cuộc cậu phải dựa dẫm vào sức mạnh bao nhiêu mới được thế vậy?”

“Tôi chẳng muốn nghe điều đó từ kẻ quanh năm suốt tháng biri biri miết đâu. Cơ mà chắc có liên quan gì đó đến việc chúng ta là Level 5.”

“Có lẽ vậy.”

“Mọi Level 5 đều kiềm chế sức mạnh của mình,” Shokuhou nói. “Ừm, có lẽ nói như thế thì hơi quá. Cơ mà ở cấp độ chúng ta, tính trạng con người có mối liên hệ mật thiết với sức mạnh năng lực chúng ta.”

Khi một vận động viên giành được huy chương vàng Olympic, người đó sẽ không còn có thể thoát khỏi môn thể thao ấy bất kể đời riêng có ra sao đi nữa. Khi một nhà khoa học giành được giải Nobel, người đó sẽ chỉ phụ thuộc vào lĩnh vực nghiên cứu của mình bất kể có kiếm được công việc gì. Những người đạt được kết quả tối ưu sẽ bị trói buộc với những kết quả ấy. Họ đau đớn nhận thức rằng họ luôn mang năng lực đó theo bên người và bất kể đi đâu, họ sẽ luôn đem theo nó như một người bạn đồng hành. Chưa kể còn ở cấp độ không sinh ra triệu chứng lâm sàng nào.

Tuy nhiên, Misaka Mikoto bảo cô hiểu cảm giác của những thiếu nữ đang cố tách bản thân khỏi sức mạnh của mình.

“Cậu không thể sử dụng sức mạnh của mình để đóng vai tư vấn viên cho họ được à? Mental Out của cậu tác dụng với bất cứ ai ngoại trừ tôi, đúng không?”

“Có lẽ thế. Cơ mà tôi không nghĩ đây là trạng thái tâm lí bất thường.”

“?”

“Họ lúc nào cũng mang theo sức mạnh có thể giết người tùy thuộc vào cách sử dụng. Và không như dao hay súng, họ không thể hạ nó xuống tùy ý được. Sợ hãi lực đương nhiên sẽ chiếm lấy họ, không phải sao?”

“Ừm, có lẽ vậy.”

“Họ không thể học cách kiểm soát bản thân trong thực chiến giống như cậu được, Misaka-san à, có điều tôi nghĩ quan trọng là họ phải tự tìm cách giải quyết ổn thỏa lúc này, khi họ cảm thấy sợ hãi như vậy. Nếu tôi sử dụng sức mạnh của mình để làm tê liệt nỗi sợ đối với những vũ khí nguy hiểm này của họ rồi quăng họ về lại cuộc sống học đường, ai mà biết sau này họ có thể làm gì khi nở nụ cười trên môi.”

“Cậu vừa mới coi tôi là con quái vật nào đó đấy à?”

“Bắn một miếng kim loại ở vận tốc gấp ba lần vận tốc âm thanh mà không giết bất kì ai đòi hỏi kiểm soát lực chính xác hơn cạo sạch lông không mong muốn trên người bằng cách vung katana đấy. Mà chắc cậu không hiểu được đâu. Cái gì cũng toàn làm theo bản năng thôi mà.”

Misaka Mikoto thở dài.

Trái tim cô hẳn đã trở nên yếu đuối. Cô thấy bản thân nói điều mình bình thường mình chẳng bao giờ làm.

“…Tôi có thể bàn việc này với cậu được không?”

“Không. Sợ cậu quay mũi giáo vào tôi lắm, miễn đi.”

“Dính tới tên ngốc đó tôi mới làm thế thôi.”

“Sao không chịu nói sớm hơn chứ? Nếu thế thì chẳng cần hỏi đâu.”

Không biết vì sao, Shokuhou chồm mạnh người tới trước.

Môi họ cách nhau chưa tới 5cm, người ngoài nào mà thấy cũng sẽ coi đây là cảnh sặc mùi bách hợp giữa hai nàng tiểu thư.

“Điều làm tôi sợ không phải sức mạnh Level 5 Số 3 của tôi. Không phải Railgun của tôi.”

“Không phải thảo luận cái này tàn nhẫn với Số 5 lắm sao?”

“Tôi không có ý khoe khoang thứ hạng cao của mình.” Mikoto đặt ngón trỏ vào của mình áp vào môi Shokuhou. “Tôi đang nói về ‘sức mạnh’ ngoài siêu năng lực của tôi kìa.”

“Mhh. Misaka-san, có thể thôi đè ngoáy môi tôi được không?”

“Tôi tự hỏi không biết phải làm gì với A.A.A.”


Phần 2Edit

“Hmm?”

Nữ Hầu Tsuchimikado Maika bình thản mở mắt, ngồi dậy và nghiêng ngoẻo đầu. Tuy bị một thanh đoản kiếm làm từ bóng cô đặc đâm xuyên bộ ngực phẳng, cô bé không có dấu hiệu đau đớn, quằn quại hay sợ hãi.

“Thế chuyện này là sao? Có chắc đây không phải là trò đùa ác ôn sử dụng tranh ảo giác hay ảnh ba chiều không đấy?”

…Kamijou không muốn cô gái cậu quen biết vừa quằn quại đau đớn vừa ôm lấy ngực, nhưng việc này cũng đáng sợ không khác gì. Không có triệu chứng lâm sàng không thể dùng làm thước đo quyết định cô đã an toàn hay trong cơn nguy kịch. So sánh thế này tuy đáng sợ, nhưng việc này gợi cậu nhớ đến bản tin đặc biêt thỉnh thoảng chiếu trên TV về việc người trở về cuộc sống bình thường mà dao hay kẹp mổ vô tình bị bỏ quên trong cơ thể lúc phẫu thuật.

Và họ không có thời gian chần chừ.

Một âm thanh nặng nề giáng xuống.

“…?”

Kamijou nhíu mày và tất cả đồng loạt quay đầu lại.

Có gì đó nằm bên lề đường, mặc dù trước kia chẳng có gì nằm đó. Kamijou mới đầu không thể xác định vật thể rõ ràng kì quái dường như không hợp với khung cảnh. Đó là một cái vòng màu bạc không rõ mục đích sử dụng. Nó không có chữ viết, cũng không có hoa văn nào. Tsuchimikado là người xác định nó, không phải thiếu niên đầu nhím.

“Còng tay ư?”

Phải, đúng là nó. Một cái còng tay. Lúc đầu do chỉ có một nửa nên khó lòng đoán được, nhưng bây giờ, khi đã biết đó là gì, Kamijou mới thở phào nhẹ nhõm. Cậu nhẹ nhõm vì có thể mô tả vật phẩm bí ẩn bằng vốn từ của mình và phân loại nó thích hợp. Cậu chẳng qua không có mấy cơ hội tiếp xúc với công cụ nguy hại đó.

Tuy nhiên không mấy bất ngờ, chuyện không dừng lại tại đó.

Thứ gì đó quằn quại.

Như thể để bù đắp cho các bộ phận còn thiếu của còng tay, sợi xích cỡ đầu ngón tay bắn ra từ một đầu của vòng tròn bạc. Chẳng có không gian nào chứa đựng chuỗi xích, ấy vậy mà nó cứ kéo dài không ngừng tựa thước dây. Nó quằn quại, tự cuộn tròn và cuối cùng tạo thành một hình thể.

Nó gần giống như sọ người.

Sau đó nó hấp thụ và quy tụ gì đó tựa nước đường lơ lửng giữa không trung rồi bao trùm lấy nó như máu thịt vô hình vô dạng.

Vòng tròn đóng vai trò như hộp sọ còn tứ chi thì bị uốn cong để giữ phần đầu và chà sát trán nào mặt đất.

Rồi vòng còng tay nhấc khỏi mặt đất và cái-thứ-gì-đó đấy nhìn chằm chằm vào họ với tứ chi cắm chặt vào mặt đất.

Vào lúc này, nó giống dã thú hơn con người.

Và điều đó đem đến tâm trí Index một thuật ngữ nọ.

“…Beast666.”

“Ma pháp danh của Aleister Crowley sao!?” Othinus rống lên từ vai Kamijou.

Những lời ấy như ngòi kích hoạt.

Mang công dụng lõi máu thịt vô hình, còng tay và dây xích tỏa ánh hào quang bảy sắc cầu vồng kì lạ. Đó là cảnh tượng ma mị, tựa như thấy ai đó mặc bộ vest kín đèn LED nhảy múa trong bóng tối. Và nó cũng tương tự trái bóng chày được ném thấp tay gần sát mặt đất.

Vào lúc này, họ không thể mạnh miệng bảo nó không có ác ý.

Họ không chỉ vô tình gặp phải loạt đạn lạc.

“Ohhh!?”

Kamijou thật lòng tuân theo nỗi sợ và khiếp đảm xuất phát từ tim rồi lan rộng toàn thân. Cậu siết chặt bàn tay phải và tiến tới một bước. Thay vì nhờ thu lấy can đảm, cậu lai vung tay vì lí do bi quan tương tự người vội chụp lấy điều khiển để chuyển kênh khi thấy phim kinh dị phát trên TV.

“!? Đợi đã, con người!!”

Othinus lại gào to từ vai cậu.

Cậu hoảng hồn nhảy dựng nhưng giờ chẳng cách nào dừng lại được. Cậu hiểu rằng cậu vừa dẫm lên bãi mìn nào đó. Suy cho cùng, Ma Thần đánh bại được Imagine Breaker bằng Gungnir hay cái nỏ đang điên cuồng ngăn cản cậu. Việc tồi tệ nào đó chắc chắn sẽ xảy ra. Sợ hãi và hối hận len lỏi trong xương sống cậu vừa đủ làm cậu muốn nhắm nghiền mắt.

Rồi nắm tay cậu va chạm với đầu lâu dây xích.

Ngay sau đó, máu thịt trong suốt cùng đầu lâu bảy sắc cầu vồng vỡ tung tựa trái bóng nước.

“Ơ…? A…???”

Bởi vì chuyện diễn ra quá dễ dàng, tim Kamijou đập loạn xạ trong lòng ngực. Giống như được bảo bút bi sẽ làm cậu tê giật nếu cậu gõ tay lên nó, cắn chặt răng khi thử nhưng rồi chẳng thấy gì xảy ra. Trí óc cậu không rõ phải giải quyết hiện tượng trước mắt ra làm sao.

Song các pháp sư vẫn cẩn trọng.

“Đừng có lơ là,” Fran bảo. “Màn mây kì quái đang bao trùm anh đấy!!”

“?”

Khi Hoodie Bikini Fran chỉ ra điều đó, Kamijou cuối cùng cũng nhìn xuống người mình.

Cô nói đúng.

Nó không hẳn là tĩnh điện, không hẳn là luồng khí, cũng không hẳn là sương mù. Nó giống như sự bóng loáng trên bề mặt đĩa CD. Màn mây mờ ảo đang lan tỏa ra không khí và tan biến dần xung quanh cậu. Kamijou tuy không rành mấy về ma thuật, nhưng màu sắc tương tự với còng tay kì lạ báo cho cậu biết đây không phải chuyện tốt lành.

“N-nhưng thế thì sao? Ánh sáng hay màn mây gì gì bao lấy tôi nào có quan trọng. Dù sao cũng đâu có-…”

Toàn thân cậu đông cứng trước khi cậu kịp kết thúc với từ "đau đớn”.

Cậu nhìn Tsuchimikado Maika, người chỉ đứng ngơ ngác.

Cô bé rõ ràng bị một vũ khí xuyên qua ngực nhưng lại không hề thấy nhức nhối hay đau đớn. Không có triệu chứng lâm sàng không có nghĩa không có vấn đề gì.

“Nghiệp ư?”

Tsuchimikado tỏ vẻ bực bội.

Kamijou nhíu mày.

“Nghiệp?”

“Chắc ngươi không ngờ người Anh như Crowley lại rành cái đó, nhưng cũng như hội Hoàng Kim hay bảo tổ chức của mình được dựa trên Kabbalah, nền tảng Hermetic của nó thực chất là sự pha trộn đa quốc gia từ thần thoại Ai Cập và Hi Lạp, những cái tên như Thoth và Mercury có mặt ở khắp nơi. Trên hết nữa, ông ta còn lập biểu đồ chuyển đổi của chính mình để xem Kinh Dịch phương Đông có tác dụng thế nào nếu sử dụng giá trị phương Tây. Các chuyến hành trình của ông ta đưa ông ta đến Châu Á, và có một câu chuyện kể rằng ông ta đã tìm cách thay đổi các tôn giáo tại đó sau khi thấy một ngôi chùa thời Kamakura.”

“Không, ừm, ý tôi muốn hỏi nghiệp là gì cơ.”

“Nghiệp trong nhân quả nghiệp báo chứ gì. Cái vụ gieo nhân nào gặt quả nấy ý.” Othinus khoanh tay và thở dài. “Hình thái đơn giản nhất của nghiệp là sát nghiệp. Nếu ngươi giết cha mẹ ai đó, đứa con sẽ tìm ngươi báo thù. Đó là nghiệp báo của ngươi. …Những gì người vừa làm chính là thế. Vì đập tan và giết cái xích cầu vồng đó bằng tay phải mà ngươi giờ đã mang sát nghiệp đó. Đây không phải chuyện hay đâu. Hắn rõ ràng đã cử sát thủ đó tới đây để đặt cái nghiệp đó lên ngươi.”

Index khoác lên mặt vẻ khó chịu và tiếp tục giải thích từ đó.

“Theo Book 4[7] và Liber 777[8], vũ khí biểu tượng dạng xích được sử dụng để trói buộc các suy nghĩ vẩn vơ. Nhưng khác với đũa lửa hay da găm gió[9], nó không phải công cụ vật lí. Đó chỉ là cách để ma thuật sư vô thức kiểm soát.”

“Vậy cái thứ bao bọc anh sẽ làm gì anh…?”

“Em không biết. Cơ mà càng xảy ra nhiều, nó sẽ càng mạnh và dày hơn. Anh có thể chọc một ngón tay xuyên một tờ giấy, nhưng chỉ cần đủ lớp giấy thì cũng ngăn được cả đạn.”

Kamijou hình dung cảnh bản thân phải mặc mười, thậm chí một trăm lớp trang phục. Người đó sẽ mang bao nhiêu kí và chịu khổ ra sao? Có thể sẽ bị bất động luôn.

“Nhưng thế không phải chỉ cần đập nát cái thứ nghiệp cầu vồng này bằng tay phải là xong à?”

“Aleister nuôi dưỡng Imagine Breaker trong thành phố của hắn, bộ ngươi thực sự nghĩ hắn chưa tính tới việc đó à, con người? Ngươi có thể giết chết cái nghiệp, nhưng sau đó ngươi sẽ phải gánh cái sát nghiệp đó. Nếu ngươi giết đứa con tới báo thù cho cha mẹ thì đám anh em của nó sẽ tới tấn công ngươi thôi.”

Cậu càng giết nhiều, nghiệp của cậu sẽ càng lớn, từ đó nhanh chóng mất kiểm soát. Thế nghĩa là tốt nhất cứ mặc kệ nó sao?

Nhưng cậu vẫn còn bận lòng một việc.

“Khoan đã. …Nếu quả báo càng tăng khi tôi đập tan…”

“Ừ.” Tsuchimikado cẩn trọng đưa mắt nhìn quanh. “Tớ không nghĩ tất cả chỉ có thế.”

Họ nghe thấy tiếng thứ gì đó rớt xuống đất.

Họ không biết nguồn gốc xuất xứ, nhưng một vòng còng tay đã rớt xuống tại vị trí không xa mấy, giống như lúc trước.

Không, không chỉ có thế.

Không như trước kia, có gì đó tựa bánh răng xe đạp đi cùng với nó.

Kèm tiếng kim loại inh tai nhức óc, chuỗi xích phóng vọt ra từ cả hai đầu và hình thành các bộ xương dạng người.

Một đầu là xích có công dụng buộc gì đó để giảm tốc chuyển động.

Đầu kia là xích có công dụng mang nguồn lực để tăng tốc chuyển động.

Chúng đều là xích, nhưng bản chất thì lại khác.

“Vũ khí biểu tượng đó không có vai trò ban đầu! Coi bánh răng là mặt trời và nó biểu trưng cho nam giới. Coi còng tay là chiếc vòng và nó biểu trưng cho nữ giới. Sự đối xứng đó đang được sử dụng để thu lấy nguyên tố không tồn tại!”

“Thôi chết! Đây là nghiệp quả ư? Do mình đem nó đến đây sao!?”

Kamijou rùng mình khi các bộ xương tỏa sáng rực rỡ hình thành, song Index lắc đầu khi ôm con mèo tam thể trong vòng tay.

“Không đâu, thế thì sẽ không giải thích được sao cái đầu lại xuất hiện. Nguyên nhân ban đầu hẳn tồn tại trước khi anh tiêu diệt quái vật xích cầu vồng!”

“Nguyên nhân…ban đầu…?”

Tình huống bất thường ban đầu là gì?

Kamijou Touma, Index, Othinus, Karasuma Fran, Tsuchimikado Motoharu, thậm chỉ cả con mèo, tập trung vào một điểm duy nhất.

“?”

Chỉ riêng Tsuchimikado Maika nghiêng đầu khi mọi người ngoảnh mặt khỏi cô bé.

Kiếm bóng tối không gây đau đớn vẫn xuyên qua chính giữa ngực cô.

Thứ gì đó vô hình bám lấy hai khung xương xích tựa nước đường. Đó là máu thịt. Các sát thủ mang nanh nuốt sắc bén cuối cùng cũng được sinh ra.

Đánh bại chúng cũng không kết thúc được việc này.

Ngày càng nhiều thứ như vậy sẽ xuất hiện.

“Đ-đùa đấy sao…”

Chúng là nghiệp thú.

Đánh bại một con thì mây mù cầu vồng sẽ bọc thêm lớp nữa và không ai có thể tưởng tượng chuyện gì sẽ xảy ra khi số lớp lên tới một chục hay một trăm.

Dù thắng thua gì, số tội ấy sẽ đặt "gì đó" lên lưng.

Mối đe dọa rõ ràng xuất hiện bên trong lãnh địa hoang phế ngay khi họ vừa qua bức tường mà họ không thể nhờ được ai giúp đỡ.

“Rồi sao nữa? Mấy cái còng tay với bánh răng này sẽ sản sinh vô tận chừng nào còn ở trong ngực Maika sao!? Thế khác nào có đi đâu cũng không cắt đuôi được chúng!!”

Các bộ xương xích cầu vồng cùng máu thịt trong suốt xông tới như bầy linh cẩu rỉa xé thịt tươi từ tứ phía. Thấy chỉ toàn tay, tay, tay và tay mang vuốt sắc nhọn, Kamijou siết chặt nắm tay phải mặc cho biết đó không phải ý hay.

“Nn!!”

Hoodie Bikini Fran lập tức cất giọng. Cô đã không còn là thiếu nữ UFO nữa mà giờ là pháp sư Anh Giáo.

“Xử Nữ. Heh, Heh, Vau, Yod. Dẫn dắt ánh sáng của Cung Thứ Sáu vốn đã lạc lối do sự tiến động, hỡi thiên sứ mang thần danh tám kí tự[10]. Hãy tống khứ tai ương tiến lại gần!!”

Ánh sáng vàng lục phát ra từ những ngón tay của cô ấy.

Nhưng trước khi Kamijou kịp hiểu được ý nghĩa của việc đó, xích bánh răng xe đạp xoay chuyển tới trước. Và ngay khi bánh răng quan trọng vừa lăn…

“Không! Khoan đã!!”

Index gào to và ánh sáng từ những ngón tay của cô gái ăng-ten tai thỏ trở nên bất ổn.

Lúc đầu nó như muốn đổi sang màu đỏ chói rồi sau đó phát nổ trong tay cô ấy.

“Uuuh!?”

Cô gái rên rỉ trước vụ nổ chính mình gây nên và xích còng tay áp sát ngay sau đó. Không còn lựa chọn nào khác, Kamijou đành đóng sầm nắm đấm vào con thú.

Nó phát nổ quá đỗi dễ dàng và nghiệp chứng lại bọc thêm một lớp quanh tay cậu.

Nó càng dày và hiểm độc hơn.

Fran cũng nhíu mày trong khi ôm lấy tay mình.

“…Sao Bạch Dương, Cung Thứ Nhất, lại kích hoạt chứ…?”

“Chúng tác động đến tâm ta để thay đổi bảng màu ta hình dung trong đầu! Còng tay là trì trệ còn bánh răng là gia tốc. Từ đỏ cho đến tím, màu ánh sáng phân tách bởi cột kính bị đảo lộn hết!!”

Một nam sinh trung học như Kamijou không cách nào biết được việc này nguy hiểm ra sao, nhưng có vẻ nó khiến con người ta mất kiểm soát ma thuật của mình.

Và nếu ma thuật vô dụng thì họ chỉ còn cách tiếp tục trông cậy vào Kamijou.

Cùng một tiếng keng, vòng còng tay rớt xuống từ khoảng không và kiến tạo một xích cầu vồng mới.

Giờ không còn thời gian để chần chờ.

Nhưng do gặp biết bao chuyện liên tiếp mà Kamijou đã không chú ý đến xung quanh.

Cậu không nhận ra Tsuchimikado Motoharu, thiếu niên tóc vàng đeo kính râm vừa nãy còn đứng ngay kế bên mình, đã biến mất.

Một tiếng rống đáng sợ bùng nổ.

Một xe cần cẩu vàng khổng lồ tông xuyên lớp xích bao bọc xung quanh.

Nó nặng đến hơn mười tấn.

Khối thép càn quét ở tốc độ tối đa nhờ động cơ diesel, ném toàn bộ sát thủ ra khỏi đường đi.

Và đương nhiên cậu ta là người đang lái nó.

“Lên đi!!”

“Nói thế chứ chỉ có ghế hộp đơn thôi mà, Tsuchimikado!!”

Kamijou chỉ còn cách đẩy mông Maika với Fran để đưa họ lên bên hông xe, nắm lấy tay Index và kéo cô bé lên cùng mình, rồi bám lấy hông xe như đội cứu hộ trên xe cứu hỏa. Không thèm hỏi họ đã sẵn sàng chưa, ông anh đeo kính râm vô tiền khoáng hậu dịch chuyển rột roạt cần gạt bự chảng và đưa con quái vật siêu trọng tiếp tục tiến lên.

Cậu ta chạy ngược trở lại chỗ đám xích cầu vồng đang quằn quại trên đường và đột phá vòng vây của chúng cùng với đám Kamijou, những người níu lấy xe cần cẩu.

Kamijou ngoái lại đằng sau khi luồng gió giật quét qua người.

“Khốn kiếp, chúng quay lại liền!”

“Tớ không nghĩ có cách đơn giản nào diệt được chúng ngoài Imagine Breaker của cậu, Kami-yan. Dẫu sao đây cũng là ma thuật ở cấp Aleister mà…chưa kể còn dành cho mục tiêu cụ thể nữa, nyah.”

Tsuchimikado luôn miệng trong ghế tài công.

Cậu ta nói như thể cậu ta đã tính tới chuyện quái dị này.

“Dù sao thì ta phải tới Tòa Nhà Không Cửa ở Quận 7 đã. Cày nát nó nào!!”

“…”

Xe cẩu siêu trọng có thể di chuyển khá nhanh nếu chạy hết tốc lực. Các sát thủ còng tay và bánh răng đuổi theo đằng sau càng lúc càng nhỏ dần. Đám Kamijou rời bãi container không người vận hành bao trùm trong sự tĩnh lặng chết chóc rồi quay trở lại khu vực đô thị đầy ắp sự sống.

Nhưng náo loạn vẫn chưa chấm dứt.

“Oa!? Gì vậy, gì vậy?”

Tuy là trung tâm của tất cả, nữ hầu Maika dường như không cảm nhận được nguy hiểm khi níu giữ xe cần cẩu với vẻ rối bời.

Tia điện cam thi thoảng lại văng tung tóe từ mặt đường. Bánh răng và vòng còng tay liên tiếp xuất hiện từ hư vô và rơi xuống đường nhựa. Nhưng hẳn không thể theo kịp tốc độ mà chúng phải hít khói trước khi có thể thành hình thực sự.

“Cái quái gì thế!? Chúng không có giới hạn sao!?”

“Đúng vậy, vốn từ đầu chúng đã chẳng phải vật thể rồi,” Index giải thích. “Cái nào không thể theo ta được nữa thì sẽ mất dạng để tái bổ sung nguồn dự trữ! Chúng thường xuất hiện theo bộ đôi!”

Song họ không thể lơ là cảnh giác hay thư giãn.

Tốc độ của họ đủ cắt đuôi xích cầu vồng không có nghĩa kẻ địch sẽ bỏ đi. Và nếu bánh răng hay còng tay còn tiếp tục xuất hiện bất cứ đâu có mặt Maika, gia tăng khoảng cách cũng không có ý nghĩa gì. Giống như dẫn đầu trong cuộc đua tiếp sức nhưng người chạy kế của đối thủ lại xuất phát sớm hơn.

Đương nhiên họ không thể cứ để yên cho chúng tấn công, nhưng đánh bại chúng bất cẩn chỉ tổ gánh quả báo. Hơn nữa, phá hủy chúng cũng sẽ chỉ tăng thêm nguồn dự trữ. Cán ngang rồi bỏ trốn là lựa chọn duy nhất.

“Có gì đó kì kì,” Othinus lên tiếng từ vai Kamijou. “Đây quả là trò bẩn thỉu, có điều nó lại không chắc chắn lắm. Gần giống cử người truy đuổi ta để thiết lập con đường tuyến tính vậy. Như chó săn đuổi theo thỏ hoang ấy.”

Kamijou bàng hoàng.

“Ý cô là cái gã Aleister này đang nhử ta vào Tòa Nhà Không Cửa ư?”

“Không, thế thì vô nghĩa. Ngươi không biết chứ Tòa Nhà Không Cửa là trung tâm của phe khoa học. Nó là cốt lõi mà hắn không thể để bị đánh sập được. Nếu có thể quyết định đường đi của ta và nhử ta đến đó, hắn chỉ cần dẫn ta vào ngõ cụt rồi diệt ta ở đó thôi.”

“Đây là cách làm việc của ông ta đấy,” Tsuchimikado cắt ngang từ ghế tài công. “Thắng và thua, thành và bại, được và mất, vinh và nhục. Với Aleister Crowley chúng đều như nhau cả. Dù cậu có thả xúc xắc ra được kết quả nào, ông ta cũng sẽ đạt được mục đích miễn có thể dẫn dắt kết quả đó theo một hướng. Đó là những gì ông ta thực sự tin tưởng. Người bình thường sẽ bỏ cuộc sau khi thất bại thảm hại trong việc triệu hồi Coronzon[11], nhưng nó chỉ làm hắn hứng khởi thêm.”

Kamijou cảm nhận thấy dòng chảy siết.

Họ hết sức chật vật để leo lên bờ sông, nhưng dòng nước lại níu giữ họ mãi không chịu buông tay. Họ càng cố gắng bao nhiêu, nó càng cuốn họ theo dòng như muốn chế giễu họ.

“…”

Tsuchimikado lái xe cần cẩu băng qua thành phố, trên đường vượt mọi đèn đỏ và đâm thẳng vào thanh chắn ray đang hạ xuống và hú còi inh ỏi.

Dù có chiếm diện tích bao nhiêu, nó vẫn chỉ là một thành phố.

Từ Quận 11 đến Quận 7 cũng không mất bao lâu.

Cô gái ăng-ten tai thỏ lên tiếng khi nhìn thấy lối vào trước kia.

“Tìm thấy rồi.”

“Kami-yan, lối vào ở đâu vậy!?”

“Là cái hố hình vuông chữ nhật trên đường…à phải rồi! Nó gần cái cây khô đằng-…!!”

Cậu trai kính râm nyah-nyah không đợi Kamijou nói xong. Cậu ta kéo phanh tay, cua chiếc xe bự chảng lại, sau đó thả thứ cần cẩu đang mang: một trái bóng phá dỡ khổng lồ.

Lực li tâm tích lũy được sử dụng để vung cái chùy to bản vào lối dẫn xuống khu vực dưới đất được đóng chặt và khác biệt với đường nhựa. Sức hủy diệt lớn đến mức làm xe cần cẩu mười tấn dỏng lên, chỉ các bánh một bên còn chạm vào mặt đất. Không rõ bao nhiêu ổ khóa hay bu lông giữ chặt nó, nhưng đòn giáng đó kiến tạo một cái hố chữ nhật vuông vức.

Tsuchimikado phần nào xoay sở đưa mọi bánh xe trở lại mặt đường rồi lái xe chạy thẳng xuống con dốc.

Họ không thể quên bánh răng và vòng còng tay vẫn liên tục được sản sinh quanh Maika, người bám bên hông xe cần cẩu. Có tăng tốc chạy trốn cỡ nào cũng không đem an toàn đến cho họ.

Các lốp cào xé mặt đất khi xe cần cẩu chạy xuống tầng thấp nhấp.

Các phanh rít lên và họ tìm thấy không gian rộng lớn tương tự trước kia. Đây là pháo đài của Kihara Yuiitsu, nơi cô ta cai trị một trăm cô gái chỉ bằng một bàn tay phải.

Thật kì lạ.

Động diệt vong và tai họa này đã biến thành con đường hi vọng dành cho họ.

(Nghĩ lại mới nhớ, Yuiitsu hình như biến mất rồi thì phải. …Á!?)

Suýt chút là bị ném khỏi xe, Kamijou ngước lên xem xét bao bộ đẩy tên lửa buông thõng xuống như nhũ đá. Tất cả đều hư hại và một vết thương lớn đã mở ra. Đó là lối để vào Tòa Nhà Không Cửa bất khả xâm phạm của họ.

“…”

Hoodie Bikini Fran nhìn lên lỗ hổng trên đầu như đang ngước nhìn mặt trời.

Lỗ hổng này được ban cho họ bởi Kamisato Kakeru, người đã không còn ở đây nữa. Nơi đây mang cảm xúc gì đến cho thiếu nữ nhỏ bé đã đưa mối tình của mình tới hồi kết?

“Chúng ta không có thời gian đâu!”

Tsuchimikado gào to điều đó khi đặt chân chống của xe cần cẩu xuống mặt đất và duỗi tay ra. Phải, một khi xe dừng lại, họ không thể thoát khỏi đám quái vật hai xích xuất hiện quanh Maika bất kể có ở đâu đi nữa. Bộ đôi bám riết đằng sau sẽ bắt kịp họ. Nhưng nếu họ diệt càng nhiều, Kamijou sẽ càng gánh thêm nghiệp báo.

Có nghĩa là họ phải đi tiếp.

“Chúng ta thực sự sẽ làm vậy à…!?”

“Đừng có bảo cậu sợ độ cao khi đã nhảy lầu từ kí túc xá hay nhảy dù từ máy bay đấy, Kami-yan!!”

Cánh tay cần cẩu duỗi chéo là Jack và Cây Đậu Thần thời hiện đại. Không hề có lan can hay dây an toàn. Trượt tay cái thôi là họ sẽ rớt thẳng xuống nền đất cứng.

Kamijou chỉ tìm được một cách bắt bản thân nghĩ theo hướng tích cực:

Câu hỏi 1: Cái nào tốt hơn, rớt từ nơi cao thật cao hay bị tra tấn từ từ tới chết bởi đám xích cầu vồng đáng sợ ấy?

“Quái quỷ gì thế này!! Toàn là lựa chọn tệ hại không thôi!!”

Cậu biết mình phải làm gì.

Tsuchimikado tóm lấy tay cần cẩu và dẫn đầu. Tựa hướng dẫn viên leo núi, cậu chỉ cho những người khác phải làm thế nào. Kế đến là Index, Maika và Fran. Kamijou đi cuối cùng.

(Mà họ có ngã ra sau mình cũng khó lòng bắt được…)

Cậu đủ khôn ngoan để không thốt thành tiếng.

Khi thiếu nữ hoodie bikini đi trước, ăng-ten dạng trái bóng đá trên mông cô lắc lư tới lui, nhưng đột nhiên cô dùng tay che lấy cái mông nhỏ nhắn của mình.

Và cậu nghe thấy lời nguyền rủa.

“…Anh nghĩ anh đang nhìn đâu thế hả, tên nhìn trộm góc thấp bọ hung biến thái kia?”

“Đồ bơi không có được tính là đồ lót đâu! Chưa kể đứa con gái mặc quần short giữa mùa đông cũng chẳng có tí quyến rũ gì hết!!”

“Đừng có chỉ trích sở thích thời trang của người ta khi bản thân chẳng có gu gì!!”

Vòng còng tay và bánh răng nặng vẫn rớt bình bịch quanh Maika khi họ trèo lên cần cẩu, nhưng đây là cần cẩu thon. Không có gì để bám lấy, toàn bộ tan biến sâu bên dưới.

Nhưng giờ không phải lúc thở phào nhẹ nhõm. Lũ thú có xương xích cầu vồng và máu thịt trong suốt cũng bắt đầu trèo lên cần cẩu.

“! Thật đấy sao!?”

Kamijou đạp xích bánh xe tiến lại gần xuống. Cậu sẽ không phải gánh nghiệp bí ẩn miễn không sử dụng đến Imagine Breaker, nhưng thế đồng nghĩa với việc cậu không thể kết liễu chúng được. Đạp chúng xuống từ độ cao này sẽ không diệt được chúng.

Nhưng cũng nhờ quá bận tâm đến điều đó mà cậu không bị trói giữ bởi cảm giác sợ độ cao.

Cậu chưa kịp hiểu gì thì ngay sau đó, họ đã leo tới độ cao tương đối và trèo được vào một bộ đẩy hư hại thành công.

Nhưng nếu có lối vào, đối thủ của họ có thể tiếp tục truy đuổi.

“Tránh đường ra, Kami-yan!!”

Tsuchimikado vọt tới trước.

Cậu ta mặc kệ hiện tượng các mạch máu căng phồng nơi thái dương.

“Hắc trong Ngũ Hành, hãy giải kết giới cho thủy long trỗi dậy. (Ê thằng du côn. Dậy rồi xách đít đi làm việc mau.)”

Ngay khi cậu ta vừa giải phóng một con rồng từ một mảnh giấy origami nhỏ, vòng còng tay bên trong một trong đám thú khép mở.

Chúng sẽ thay đổi màu của ma thuật và Tsuchimikado sẽ mất kiểm soát.

Nhưng…

“Mất kiểm soát được tính trước rồi!!”

Cậu ta vẫn công kích.

Nước phụt từ khẩu súng khổng lồ hiện hình trong không gian đó bao trùm xung quanh Tsuchimikado và nhằm vào đầu tay cần cẩu. Tay lẫn xe cẩu siêu trọng đổ nghiêng sang bên. Cây đậu thần bị đốn ngã, làm lũ ma cà rồng bám trên cây bị hất xuống cùng.

“Bh…”

“Aniki? Gì thế, Aniki!? Người anh toàn máu không!!”

“…Bwh.”

Không thể trả lời những thắc mắc ngỡ ngàng của Maika, Tsuchimikado cúi gập người và ho ra cả đống máu. Toàn thân cậu ta bị tra tấn bởi tác dụng phụ của việc làm pháp sư nhưng vẫn được phát triển thành siêu năng lực gia.

Và số lần cậu ta có thể chịu tác dụng phụ này không có giá trị cụ thể.

Cậu ta có thể sống sót một trăm lần hoặc cũng thể chết ngay lần đầu tiên nếu nó khiến mạch máu tim vỡ. Cậu ta bị kẹt trong những quy tắc cò quay Nga phi lí ấy.

“Chúng không thể bám theo ta được nữa đâu…” Cậu ta vừa nói vừa quẹt vết máu trên miệng. “Trừ khi chúng có thể mọc cánh như thiên sứ hay ác ma…”

Đúng lúc đó họ nghe thấy một tiếng huyên náo khô khốc.

“Cơ mà nếu ta không giải quyết cho xong vấn đề của Maika, mấy cái xích cầu vồng còng tay với bánh răng sẽ còn xuất hiện nữa. Đi tiếp thôi. Không là sẽ bị tiêu tùng đấy!!”


Phần 3Edit

A.A.A.

Anti-Art Attachment.

Misaka Mikoto đúng ra không liên quan gì đến thuật ngữ đó. Cô ban đầu nhận được nó chẳng qua nhờ tình cờ. Nhưng quả thật cô ngày càng lệ thuộc vào nó.

Tuy nhiên, cô vẫn còn rất nhiều điều không biết về nó.

Đó có vẻ là một trong các lí do Kihara Yuiitsu đem cả đoàn quân Element tới phá sập hoàn toàn trường trung học Tokiwadai. Và có thể việc cô "dấn sâu" vào A.A.A. đã biến cô thành mối hiểm họa, từ đó dẫn đến việc thứ kì lạ như lời nguyền bị sử dụng lên cô.

“Ra tôi cũng như những cô gái đó,” Mikoto mở lời.

Họ đang đứng tại quán hamburger bên ngoài Vườn Trường. Thay vì chuỗi nhà hàng đâu đâu cũng có, nó là một quán nhỏ nằm khuất ở tầng trên cùng tòa chung cư không được lớn lắm. Lối cầu thang hẹp dẫn lên trên làm cô thắc mắc nó đang chào đón ai. Đúng ra nó còn chẳng có biển hiệu đằng trước. Nếu không biết thì chắc cô đã tưởng nó là văn phòng đầy đám đàn ông nom bặm trợn.

Shokuhou Misaki vuốt ngược mái tóc vàng mật ong của mình và dõng dạc tuyên bố những điều sau trước quán ăn.

“Không phải quán nào ở Vườn Trường cũng ngon đâu. Nhiều chỗ bỏ chất bảo quản, thuốc màu, chất ngọt nhân tạo, mỡ bò hay mỡ lợn và mong cậu không nhận ra. Đừng để vẻ bề ngoài đánh lừa, tìm những nơi phục vụ đồ ăn thực sự mới là cách chứng minh ta xứng làm người.”

“Rồi, rồi. Cậu thật giỏi khi biết được một nơi xập xệ. Giỏi lắm, giỏi lắm.”

“…Busuu.”

“Sao tự dưng làm vẻ dễ thương thế? Bộ cậu hay thoái lui[12] khi bị ai đó xem thường à?”

Có điều, trở về hiện tại nào.

Đây giống cảnh chiếu trên TV mà trong đó, chỗ trông như căn hộ hoàn toàn bình thường hóa ra lại là nhà hàng Pháp quan trọng từ chối các khách hàng mới tới lần đầu. Mikoto không khỏi vò đầu cô gái kia, khiến nàng nữ hoàng phồng hai má như bánh gạo. Nhưng ngoài thế ra…

“Măm măm☆”

Mùi vị hẳn kết nối với những kí ức hạnh phúc mà Shokuhou Misaki tươi cười ngoạm một cách trẻ con vào cái hamburger cực lớn. Mikoto tiếp tục cuộc thảo luận từ chiếc ghế đặt chéo so với bàn.

“Khi tự dưng có một sức mạnh từ trên trời rơi xuống và bắt cậu phải chấp nhận sự tồn tại của nó, cậu thường sẽ bị ném vào vòng lặp. Cơ mà nói thật là tôi nắm khá rõ vài lớp đằng sau thế giới vô hình. Và tôi không thể trèo lên vũ đài đó nếu không có sức mạnh kì lạ của A.A.A. được.”

“Misaka-san.”

Cái hamburger quá lớn để ngốn trọn một lần, nên cô nàng Số 5 đặt nó trở lại khay, đưa cái lưỡi nhỏ của mình ra liếm mỡ trên môi, dùng ống hút nhấp một ngụm soda từ li nước, với tay lấy mấy miếng khoai tây chiên và nói với giọng bực bội.

“Thế cốt lõi của vấn đề lực này nằm ở đâu? Ồồ, tôi đã nhận sức mạnh kinh hồn này nên giờ tôi đáng sợ lắm đấy! …Cậu đánh mất bản thân vì cảm xúc ấy sao???”

“…Sao nhỉ, tôi phải cảm ơn cậu đấy, Shokuhou. Cậu chắc là người duy nhất ở Tokiwadai thẳng thắn với tôi như vậy.”

NT Index v18 091

“Ý tôi là…” Shokuhou chìa một miếng khoai tây về phía miệng Mikoto. “Hãy xét hai lựa chọn: nhận sức mạnh này, hoặc không nhận. Lựa chọn không nhận có lợi gì không?”

“Oàm.”

“…C-cậu ăn luôn. Nhìn đáng nghi lắm cơ mà.”

"Người tâm địa đen tối như cậu mà xơi ngon lành thì rõ ràng chúng vô hại rồi.”

Nhưng cô dường như không nhận ra nữ phục vụ rót nước lạnh từ bình ở một bàn khác tự dưng đỏ ửng mặt và cứ rót mãi làm nước chảy tràn khỏi li.

“Trở lại vấn đề, nếu có cái giá cho việc sử dụng A.A.A. thì cậu đã trả rồi và nguy cơ sẽ không biến mất dù lúc này có thôi sử dụng nó, đúng không? Và điều đó luôn đúng dù nó có là thứ có hình có dạng hay, ờm…lời nguyền?”

“Nhưng, chỉ vì lí do đó mà sử dụng nó như điên không phải có hơi quá sao? Nuốt được một viên chống buồn ngủ đâu có nghĩa có thể nốc cả chai sau khi biết chúng là gì.”

“Ý tôi không phải thế. Bệnh viện bình thường sẽ không nói gì về tác dụng phụ của A.A.A. hay tác dụng lâu dài của lời nguyền, đúng không? Thế thì không phải cách duy nhất để ngủ ngon giấc là tự đi phân tích A.A.A. sao? Nếu thấy thuốc hay thực phẩm chức năng đáng nghi, cậu có thể gửi một mẫu tới cơ quan thích hợp, nhưng trường hợp này không có ai như thế nên cậu chỉ cần tự thực hiện là được mà, không phải sao?”

“…Ừm, ừ, có lẽ vậy.”

Mikoto bĩu môi như một đứa trẻ và Shokuhou thở ra một hơi nặng nề khi thấy thế từ cái ghế đặt chéo.

Cô ấy tựa lưng lên ghế và duỗi hai chân dài của mình để chọc phá chân Mikoto bên dưới bàn.

“Khi ai đó hỏi xin lời khuyên thì thường như vậy mà, đúng không? Cậu vốn lờ mờ tìm được câu trả lời trong đầu, nhưng cậu lại sợ gánh lên vai mọi trách nhiệm nên đã đẩy nó lên lưng người khác để chia bớt gánh nặng. Chỉ tổ phiền với những người tử tế lắng nghe lo lắng của cậu như chúng tôi thôi. Chúng tôi phải gánh một phần trách nhiệm vì việc chúng tôi còn chẳng làm.”

“…”

“Thiệt tình, phí thời giờ quá. Nếu bạn Misaka mà không như thế, chỉ cần một cái bấm nút điều khiển là tôi có thể tìm được suy nghĩ ẩn sâu trong lòng và đưa chuyện này đến hồi kết rồi. Sao tôi lại phải là Số 5 trong khi cậu lại là Số 3 chứ?”

“Thế thì sao cậu còn muốn nghe tôi lảm nhảm?"

“Còn vì sao nữa? Việc này có liên quan gì đến anh chàng đầu nhím ấy?”


Phần 4Edit

Tòa Nhà Không Cửa.

Nhóm của Kamijou đến không gian mênh mông đó nhằm mục đích xóa bỏ kiếm bóng tối xuyên vào ngực Maika bởi cả Index lẫn Othinus đều không biết phải quyết ra sao. Họ phải xâm nhập pháo đài của Aleister Crowley, tìm vài văn thư liên quan đến ma thuật ông ta tạo ra, và sử dụng chúng để lập ra ma thuật mới nào đó giúp vô hiệu hóa hoặc xóa bỏ nó.

(Cơ mà mình vẫn không thể tin được là người đứng đầu Thành Phố Học Viện, trụ sở của phe khoa học, lại là một pháp sư…)

Kamijou muộn màng nuốt nước bọt trước cấu trúc méo mó của thế giới.

Cấu trúc bên trong của Tòa Nhà Không Cửa quá đỗi dị thường.

Dài và rộng không có vấn đề gì. Diện tích ngang tầm một phòng thể dục trường. Nếu không có tường trong, kích thước đó cũng không có điểm nào khác thường.

Vấn đề là độ cao.

Kamijou không thể nhìn thấy đỉnh ở đâu cả.

Có phóng tầm mắt ra xa cỡ nào, cậu cũng không thấy được gì như trần nhà. Mọi thứ bị bao trùm trong bóng tối. Dù cả tòa nhà có là một không gian mở khổng lồ, cậu cũng không nghĩ việc này có thể xảy ra. Nơi đây gần giống như hố sâu hay đường hầm thẳng đứng kết nối với không gian vũ trụ hay chiều không gian khác. Quy mô cỡ này chỉ có trong khi leo núi.

“Chúng ta đã biết Tòa Nhà Không Cửa là một tên lửa khổng lồ,” Othinus thì thầm từ vai cậu. "Nó đáng ra đã mất khả năng rời hành tinh do không còn bộ đẩy tên lửa nữa rồi cơ mà. Chẳng lẽ khả năng của nó vẫn còn nhiều hơn thế nữa sao? Không gian bên trong được mở rộng để kết nối tới tọa độ đích. Chính nó đã tạo ra cấu trúc không gian kì lạ vượt qua cả Euclid này.”

“Đây không phải Sephiroth hay Qliphoth… Gần giống như cây thứ ba dựng lên từ hư vô vậy…”

Kamijou không biết họ đang nói về cái gì, nhưng đám thú xích cầu vồng vẫn liên tục được hình thành từ bánh răng và còng tay vây quanh Maika. Đánh bại chúng không suy nghĩ chỉ đem lại nguy hiểm và họ không thể dừng lại, nên cả nhóm phải tiếp tục tiến lên.

“Có cầu thang ở đằng kia kìa!”

Kamijou chỉ gào lên có thế trước khi đi trước dẫn đường. Lối cầu thang xoắn ốc quanh mặt trong tường ngoài của tòa nhà. Bên cạnh cầu thang còn có một thang và thậm chí cả một thang máy mở nhỏ tương tự loại sử dụng ở công trường xây dựng hay mỏ quặng. Cậu cốc đầu Fran khi cô nàng toan với tay bấm nút thang máy. Họ không có thời gian đợi chờ nên cậu dẫn đầu đi lên cầu thang.

Cấu trúc bên trong không tuân theo bất kì logic nào.

Cấu trúc chỉ liên tục dẫn lên, dẫn lên và dẫn lên. Dường như có rất nhiều lối, chiếu nghỉ phân nhánh đường dẫn lên đường lại dẫn xuống, nhưng tất cả cuối cùng đều dẫn về cùng một hướng. Cảm giác giống như đặt chân lên đường độc đạo xác định từ trước.

“Nè! Tsuchimikado!!”

“Gì thế, nyah!?”

“Hình như người ta hay nói chạy lên cao lúc hỏa hoạn là việc không nên mà đúng không!? Sao thấy cứ như ta đang chạy vào ngõ cụt ấy!”

“Thế cậu muốn dừng lại ở đây để cho lửa thiêu sao!? Lẹ chân lên đi!!”

Trông thì như họ thoát nạn an toàn, song Kamijou không thể xóa tan cảm giác bất an như họ ngày càng dính chặt vào lưới nhện. Cậu cảm nhận thấy một ngõ cụt không thể mô tả bằng lời giống như cậu sẽ làm công việc khó chịu bất kể thắng hay thua trong trò oẳn tù xì.

Cảm xúc ban đầu của cậu về bao chuyện vừa qua vẫn còn bên trong.

Đó là nguy hiểm không triệu chứng lâm sàng ở Maika từ thời điểm thanh kiếm bóng tối cô đặc xuyên qua ngực cô bé.

Cậu đáng ra phải mừng vì cô bé không đau đớn gì, nhưng chính việc không đau đớn ấy lại làm họ cảm giác như đang bị giễu cợt.

(Khỉ thật, cảm giác như những gì bọn mình làm chả có tác dụng gì vậy. Chẳng thể nào biết được bọn mình có đi đúng hướng hay không!!)

Song dù chỉ chạy trên cầu thang hay thang cuốn đứng yên, không tìm thấy cái đích, sự mệt mỏi vẫn lớn vô cùng. Cảm giác như leo núi và chạy marathon kết hợp. Để thoát khỏi đám thú xích cầu vồng có đầu bánh răng hay còng tay, họ chạy hết tốc lực mà không thèm điều hòa nhịp nên cơ thể đương nhiên mất thăng bằng.

Kamijou bất giác với tay tới lan can cầu thang xoắn ốc dài ngoằn.

Rồi đột nhiên một việc kì quái xảy ra.

Không một lời cảnh báo trước, lan can kim loại vỡ vụn như được làm từ đường.

“N-…!!!???”

Cậu toan nói "nè" bởi nghi ngờ và bực bội đến trước nỗi sợ. Nhưng chuyện đã rồi thì không cách nào thay đổi được. Bàn tay cậu chới với trong khoảng không hòng tìm kiếm gì đó để tóm lấy, nhưng cậu không thể thực hiện điều chỉnh hướng cần thiết sau khi đặt trọng tâm lên lan can.

Cậu ngã nhào qua lan can.

Trọng lực lớn do hành tinh sinh ra trở thành những sợi tóc chết chóc quấn lấy cả người Kamijou Touma.


Phần 5Edit

Đó là một thế giới sương mù.

“…Hả?”

Không phải cậu vừa bổ nhào xuống hư vô cùng với lan can đứt gãy sao? Lại là một chuyển biến vô lí nữa, nhưng niềm tin lấp đầy người khi cậu cảm nhận nền đất cứng nâng đỡ chân. Cậu thấy có chút bất an trước sự trống rỗng của bao việc vừa qua, như cậu đang cố làm no bụng bằng bữa tiệc nhìn qua kính, song…vẫn mất một lúc lâu mới đè nén được áp lực trong tim cậu.

Kamijou lần lượt cử động từng chi để xác nhận không có gì bị gãy.

“Mình đang ở đâu đây…? Othinus? Ủa? Othinus?”

Cậu nhận ra Ma Thần đã không còn trên vai cậu.

Cô đã bị ném văng lúc cậu ngã lật nhào ư? Nếu không thì… Cậu cố nghĩ ra khả năng khác nhưng lại không tìm được gì. Mà nói đi cũng nói lại, tình hình hiện tại của mình còn không giải thích được thì đương nhiên cậu không thể đưa ra giả thuyết nào.

Cậu nghe thấy âm thanh tựa tiếng đèn diệt côn trùng nhấp nhá tắt mở.

Rồi cậu chợt nghe thấy một giọng nữ êm dịu qua màn sương.

“Bắt đầu rồi…”

Cái gì bắt đầu?

Trước khi kịp hỏi xong, cậu cảm nhận thấy khí tức con người.

Nhưng không phải tiếng người phụ nữ cậu nghe thấy qua màn sương. Vài giọng trẻ con chế giễu vẳng đến cậu từ một hướng khác.

Chúng đều năng động nhưng lại không hề tươi sáng hay vui vẻ.

Đúng ra đây là dòng chảy tiêu cực về tuổi thơ một đứa trẻ nhỏ, thời tính tàn bạo ẩn giấu trong việc thỉnh thoảng lại bứt chân côn trùng.

Đó là những gì cậu cảm nhận lúc ban đầu và cảm giác như một bức tường vô hình đang ép vào cậu.

Cũng vào lúc đó, cậu cũng nhận ra ngôn ngữ đó không phải tiếng mình hay dùng. Người phụ nữ với những đứa trẻ ấy dường như đang nói tiếng Anh, thế mà chẳng biết sao cậu vẫn hiểu được từng lời một. Giải thích thế này tuy sáo rỗng, nhưng ý nghĩa đằng sau những lời đó hiện kèm theo như kênh âm thanh thứ hai.

“Cô ơi, nó bỏ hai tay dưới chăn ngủ kìa!”

“Nó bị điên rồi! Bởi vì nó không tin vào Chúa đấy!!”

“Edward, lại đây mau. Xin lỗi vì làm mọi người bất an đi!!”

(…? Cái gì thế này???)

Nghe như họ hội đồng chỉ trích ai đó, nhưng Kamijou không hiểu thế nghĩa là sao. Nếu là dựng chuyện, chắc chắn họ có thể đưa ra câu chuyện tốt hơn thế. Có ít xít ra nhiều như vậy còn chẳng có nghĩa lí gì.

Nhưng vài bóng hình dần hiện ra qua màn sương không nghi ngờ mình đứng về phe công lí. Họ chỉ chăm chăm vào mỗi việc lôi ai đó xuống khỏi vũ đài và bắt người đó phải cúi đầu trước mình.

Đây là quy tắc chính.

Đó là khu vườn thu nhỏ mà chỉ phán quyết đó mới quan trọng.

Dù vô lí ra sao đi nữa, cái lồng quy tắc ấy vẫn sẽ khước từ ta nếu ta không chịu hòa nhập.

Bầu không khí ngột ngạt tựa như tấm chăn ướt sũng.

“Đám người này ngu xuẩn đến mức nào chứ…?” Một giọng thì thầm.

Ai đó đã đứng kế bên Kamijou không biết từ lúc nào. Đó là một cậu nhóc gầy gò có mái tóc bạch kim. Cậu bé thấp hơn nhiều so với Kamijou. Khuôn mặt non choẹt của cậu nhóc chỉ lộ nét cay đắng và thất vọng. Cậu nhóc dường không thể nhìn thấy Kamijou. Kamijou rõ ràng chỉ là khán giả đứng xem.

Màn sương cuộn xoáy.

Bóng một nam, một nữ có vóc dáng người lớn đang hét gì đó đằng sau lớp sương.

“Sao con lại không chịu nghe lời bọn ta chứ!?”

“Bọn ta tưởng gửi con đến trường nội trú nghiêm khắc sẽ giúp con hiểu được lời giảng của Chúa cơ mà!!”

“Edward ơi là Edward! Con ngu xuẩn đến mức nào thế hả!?”

…Không biết vì sao.

Tuy không có cơ sở nào nhưng Kamijou nghĩ cậu có thể hiểu được những gì đang diễn ra ở đây. Hai người lớn đó hẳn là người đáng ra phải bảo vệ cậu nhóc tóc bạch kim. Nhưng họ lại tập trung đảm bảo cậu nhóc hành động "đúng mực" đến mức quên luôn nghĩa vụ ấy. Họ thực sự tin rằng để trường nghiêm khắc dạy dỗ cậu sẽ đặt tinh thần nghiêm khắc lên cậu.

Cậu nhóc lên tiếng.

“Cả những người tin vào Chúa và bảo mình là công lí cũng có thể hành xử khiếm nhã vậy sao?”

Họ có nghe được những lời vừa rồi của cậu hay không?

Thứ gì đó bị ném vào màn sương. Đó là một chậu hoa sứ đầy nước.

Nó sẽ trúng mặt cậu nhóc tóc bạch kim.

“Kh.”

Kamijou theo bản năng với tay ra và bắt lấy nó. Cậu cảm nhận thấy tác động nặng nề nơi cổ tay. Cậu thở dốc trước cơn đau âm ỉ. Cậu vẫn chưa hiểu chuyện vừa rồi là sao, nhưng cậu biết cậu không thể lơ là cảnh giác. Nếu có ai cầm dao trong màn sương này thì cậu có thể sẽ chết.

Và thiếu niên tóc bạch kim còn không thèm liếc sang hướng cậu.

Đây giống như một thước phim nên không ai có thể nhận ra sự hiện diện của Kamijou.

“Thế thì đọc Kinh Thánh chắc không dẫn đến sự thật rồi. Vứt bỏ suy nghĩ của chính mình mà mù quáng tin vào lời giảng của người đời trước thì chỉ có hành xử khiếm nhã như thế thôi.”

Cậu nhóc ấy đã thấy được "bộ mặt khác" của những người được ca ngợi như thánh nhân và được coi như là chuẩn mực hoàn hảo.

Tim cậu nhóc hẳn là khối vật u tối của ngờ vực và khinh miệt đông đặc.

Cậu nhóc tóc bạch kim nói với giọng như đốt bằng ngọn lửa bóng tối.

“Thế thì tôi sẽ đi tìm sự thật. Tôi sẽ tìm lại con đường trước kia đã thất lạc trong niềm tin mù quáng ngu ngốc của họ.”

Ngay khi ánh sáng tựa tia lửa điện bỗng lóe lên trước mắt Kamijou, màn sương và cậu nhóc tóc bạch kim biến mất.

Đúng ra từ đầu Kamijou Touma chưa từng ngã xuống. Tay cậu cảm nhận được sự cứng chắc của lan can kim loại và nó đỡ lấy trọng lượng của cậu.

Cậu trở về cầu thang. Lối cầu thang lúc trước.

“Có chuyện gì vậy, Touma? Anh thần người ra mất một giây đấy.”

“Không mau đi là mớ xích cầu vồng sẽ đuổi kịp đấy!”

(…?)

Bị hối thúc bởi Index và Fran nhưng Kamijou vẫn ngập tràn câu hỏi. Cậu vô thức đưa tay lên bả vai phải để xác nhận sự hiện diện của yêu tinh 15cm ở đó. Cậu vuốt ve đỉnh cái đầu nhỏ xíu của cô qua lớp mũ.

“Thôi đi con người. Đừng có chọc ghẹo ta trước mặt bao người như vậy. Gì chứ việc này phải có lúc có chỗ!!”

Cậu có thể cảm nhận thấy cô ở đó.

Othinus thực sự đang ở đó.

Vậy…chuyện đó nghĩa là sao? Ý nghĩa huyễn cảnh cậu thấy lúc Othinus không ở trên vai cậu là gì???

Song mặc cho câu hỏi chất đầy tâm trí, cậu vẫn không có thời gian đoán ra được gì.

Như những gì các cô gái vừa cảnh báo, Maika – đúng hơn là thanh đoản kiếm không gây đau xuyên qua ngực Maika – có sức mạnh sản sinh lũ quái vật bánh răng và còng tay đó. Nếu họ chần chờ một chỗ quá lâu, họ sẽ bị kẹp giữa bộ đôi quái vật ấy.

Tại một chiếu nghỉ nơi cầu thang, thang cuốn và thang máy kết nối phức tạp, vài quái vật đẫm máu xuất hiện. Đằng trước lẫn phía sau đều bị chặn nên họ phải đột phá vòng vây mới mong thoát thân.

Tsuchimikado lập tức lôi ra vài mảnh giấy origami.

“Tch! Kami-yan, trông chừng Maika đi!! Miễn cậu không sử dụng Imagine Breaker thì không cần lo về nghiệp đâu!!”

“Đợi đã, Tsuchimikado! Cậu vẫn còn bị thương do chuyện lúc nãy cơ mà. Còn Index, hỗ trợ Fran đi. Nhỏ đó là pháp sư nên có thể tận dụng kiến thức của em đấy!!”

Tấn công theo nhóm tuy đáng sợ, song mỗi con thú lại không mạnh lắm. Thế nên quyết định của Kamijou cũng không hẳn sai.

(Ủa?)

Tuy nhiên.

Chỉ là nếu giả định của họ chính xác.

(Từ lúc trước đã có ba con rồi sao?)

Một con thú xích chợt phóng vọt ra từ bên trong. Thấy được cảnh nền đằng sau không có nghĩa không có gì bên trong chúng. Ánh sáng đã bị bẻ cong để che giấu một "phàm nhân" với mái tóc bạch kim dài ngang eo và áo phẫu thuật xanh lá. Ông ta vừa giống nam lại vừa giống nữ, vừa giống người lớn lại vừa giống trẻ con, vừa giống thánh nhân lại vừa giống tội đồ. Ở cự li gần, ông ta nhẹ nhàng chìa bàn tay phải về phía họ. 32, 30, 10. Như thể đang bấm nút bật lửa, những con số nhỏ văng ra từ tay ông ta.

Những ngón tay của ông ta biến đổi thành dáng hình quen thuộc.

Ông ta siết chặt nắm tay rồi mở ngón cái và ngón trỏ ra.

Nói cách khác…

(…Súng lục ư…?)

Khi Kamijou vừa nghĩ thế, thế giới liền tràn ngập sức mạnh hủy diệt khủng khiếp.

Con thú xích còng cay chắn đường bị giày nát và văng đi khi "thứ gì đó" phóng về họ. Thứ đó bay nhanh đến mức mắt người không sao dõi theo kịp. Tựa như lúa mì đong đưa khi cơn gió vô hình thổi ngang, sự hiện diện của nó chỉ được biết đến nhờ con thú bị tiêu diệt.

“Ooooowahhhhhhh!!!???” Tsuchimikado rống lên.

Có khi không có lí do hợp lí nào và có khi đó đó chỉ là nghi thức để đập tan xiềng xích sợ hãi trói buộc chân cậu ta.

Tsuchimikado Motoharu tiến một bước, chụm hai tay lại với nhau trước ngực và giơ phượng hoàng origami lên.

"Thứ" vô hình bị cản lại bởi kết giới vô hình.

Cậu ta thực sư đã cược mạng mình vào kháng cự đó.

Song chuyện không dừng lại tại đó. Không phải chính miệng Tsuchimikado từng bảo rằng Aleister Crowley không kén chọn thắng hay thua, thành hay bại, được hay mất, vinh hay nhục? Rằng bất kể kết quả thế nào, ông ta cũng có thể dẫn dắt tất cả đến một hướng duy nhất?

Gạt đòn tấn công sẽ làm nó vỡ tung và văng khắp tứ phía.

Chưa kể nó còn tấn công nhóm Kamijou, những người đáng ra được bảo vệ, không chừa một ai.

Khi toàn thân bị lộn ngược, cái đầu mơ hồ của thiếu niên tóc nhím mất sạch cảm giác định hướng. Cậu không biết chuyện gì đã xảy ra với những cô gái ngay cạnh mình. Đúng ra cậu còn không thể cảm nhận được mặt đất. Kamijou rơi vào tình thế hiểm nghèo, nhưng không hiểu sao cậu lại thấy có gì đó quen thuộc đến lạ kì.

Phải.

Cũng giống như trước kia.

Cậu đang rơi.

Kamijou Touma rơi mãi không ngừng.


Giữa dòng 1Edit

Công cuộc truyền giáo cùng các chiến dịch tiêu cực từ nhà thờ Cơ Đốc chết dần do làn sóng chỉ trích gọi các cuộc săn lùng phù thủy là nhẫn tâm và vô nhân đạo. Và để tái lập điều đó, họ lại bị phản pháo bởi các tờ báo hạng ba vô đạo đức hay vô quy tắc công minh bắt đầu xuất hiện vào thời gian ấy.

Các bài viết nói đủ thứ chuyện về họ: nào là họ vẫn nung trẻ sơ sinh trong vạc cho thí nghiệm của họ, nào là họ tổ chức các nghi thức đồi trụy do pha trộn nam nữ với nhau, vân vân và vân vân. (Trớ trêu thay, nỗ lực tìm kiếm sự thật về họ thực tế lại che giấu sự thật về bản chất của pháp sư.) Vì thế từ cuối thế kỉ 19 đến đầu thế kỉ 20, các pháp sư thật sự bắt đầu vẽ ra quy tắc nhất định cho nghiên cứu và thí nghiệm của mình.


Không được sử dụng sinh vật sống nào làm nguyên liệu cho thí nghiệm.


Nói đơn giản, vòng tròn ma thuật sử dụng máu động vật hay người cùng các chế phẩm sử dụng mỡ hay nội tạng đều bị nghiêm cấm. Hẳn có người cảm thấy kì lạ. Không phải ếch, sa giông, bồ câu với dơi là nguyên liệu tiêu chuẩn mà các "phù thủy độc ác" cho vào vạc trong sách truyện thiếu nhi ư?

Pháp sư thật sự trong thực tế hoàn toàn thánh thiện chứ không có như hình ảnh mà ai đó chế ra cho họ sao? Hay phải chăng những điều như vậy trở nên phổ biến đến độ ai cũng sẽ thực hiện nếu họ không lập ra vài quy tắc văn minh? Ai cũng có thể đưa ra kết luận riêng cho câu hỏi ấy.

Và chỉ vì họ có quy tắc không có nghĩa những hành động đó biến mất khỏi thế gian. Vẫn có người phá quy tắc để đạt được mục đích của mình.

Và điều đó dẫn chúng ta đến một "phàm nhân" nọ.

Trong chuyến đi đến Châu Phi, pháp sư đó đã sử dụng máu của ba con bồ câu để vẽ vòng tròn ma thuật hòng đi từ nhánh sephirah này đến sephirah khác. Để băng qua vực thẳm giữa chúng, ông ta ước nguyện hòa làm một với vực thẳm để không nhận thương tổn tinh thần nào khi đạt được mục đích.

Chuyện sau đó như thế nào?

Dẫu nó thành hay bại, xã hội loài người vẫn biết đến một cái tên nọ vào thời gian ấy.


Ác ma đó có tên gọi gồm tám chữ cái, bắt đầu từ chữ C.

Tồn tại ấy không bị kiềm chế bởi Qliphoth hiện hữu mà còn đập tan xiềng xích kiểm soát của nhân loại có ma pháp danh như thú ấy.

Chương 3: Hoàng Kim – A.D.1900_Invisible_War.Edit

Phần 1Edit

Lần này, cậu không lập tức đi vào thế giới sương.

Cậu đang rơi lộn đầu. Cảm giác rơi vô tận thắt lấy trái tim cậu trai và một giọng nữ len lỏi dịu dàng vào tai cậu.

“Giờ cậu đã hiểu chưa?”

“Hiểu…cái gì cơ!?”

Thực tế và ảo giác lại hòa quyện vào nhau nữa sao? Cậu chộp vào vai phải mình trong lúc ngã lộn đầu, nhưng không còn dấu hiệu của người bạn tri kỉ ở đó.

“Rơi là phương pháp khuôn mẫu để nhập trạng thái thôi miên mà. Chưa kể cũng không cần gì cụ thể nữa. Chẳng hạn, cậu đã bao giờ đột nhiên tỉnh dậy sau 'giấc mơ rơi' thường thấy chưa?”

“Thôi…miên?”

“Ờm thì kiểu kiểu thế. Nó thực chất là bện dây xoắn phức tạp giữa giả và thực, như sự pha trộn từ khí động vật[13] và thôi miên trị liệu vậy.”

Thế chuyện gì đang diễn ra? Đầu Kamijou ngập tràn câu hỏi khi có thêm ai đó xuất hiện kế bên cậu, cũng lộn ngược đầu.

Đó là một thiếu phụ xinh đẹp mặt trang phục với màn che trong suốt bao trùm mặt. Tuy nhiên, bà lại có đường cong tuyệt trần hiện rõ nét mặc cho qua trang phục đen tuyền.

…Hay đó chính là bản thể của người ấy? Tĩnh điện tựa bão cát thi thoảng lại chạy qua bà và, mỗi lần như vậy, huyễn ảnh mèo đen dường như chồng lên bà.

Cậu tập trung mắt vào bà, chủ yếu để quên đi nỗi sợ cú rơi thay vì để nhìn rõ danh tính của bà, nhưng thế vẫn khiến hai hình ảnh căn chỉnh chồng nhau.

“Quái gì thế này? Phụ nữ trưởng thành có tai mèo mọc trên đầu ư…?”

“Vẻ ngoài này đáng lí hợp khẩu vị với cậu nhất chứ nhỉ. Muốn gọi tôi là Mina, bà Mathers, hay Phù Thủy Mèo Đen gì cũng được. Tôi còn được biết đến với biệt danh họa sĩ dị giáo và tri kỉ của người sáng lập, có điều mỗi cái tên chỉ nhắc đến một khía cạnh của tôi thôi.”

Mặc cho bà có nói gì, huyễn ảnh không còn thay đổi nữa. Đúng ra bà ta còn mọc ra thứ tựa như đuôi từ hông, làm bà ta càng giống mèo hơn.

“Mất cân xứng quá… Gì vậy chứ? Cảm giác cứ như đang thấy bà cô giáo cột tóc hai bím ý.”

“Lạ nhỉ. Vẻ ngoài của tôi đáng ra tự động điều chỉnh thành kiểu cậu sẽ chấp nhận dễ dàng nhất chứ.”

Biểu hiện của thiếu phụ đeo màn che không thay đổi lấy một chút.

Mà bà đang tác động đến cậu sao? Cậu vẫn rơi, gần như nắm chắc cái chết mà chẳng rõ phải xoay sở ra làm sao, nhưng không biết vì sao cậu lại thấy nỗi sợ của mình phai nhạt dần. Bà bình tĩnh như vậy làm cậu bắt đầu băn khoăn không biết có lưới an toàn hay bể gelatin để bắt lấy họ không. …Mà đây cũng giống như đeo kính VR để ngắm khung cảnh đẹp đẽ trong khi lái hết tốc lực về phía vách đá.

“Lí do Aleister Crowley tạo ra tôi bên trong cung điện của chính mình rõ mồn một rồi nhỉ. Và cậu đã biết câu trả lời rồi đúng không?”

“Nè, có thể thôi vờ như tôi biết bà đang nói cái gì được không? Rõ ràng bà không nghĩ là tôi biết mà! Muốn giải thích hết thì lẹ lẹ đi!!”

“Với Aleister Crowley, tôi…chúng tôi đều là kẻ thù, chấn thương và biểu tượng trở ngại. Nhưng hẳn vì thế mà ông ta mới tiếp tục xé miệng vết thương đó để giữ gìn sự thuần khiết của mình. Đó là lí do tôi ở đây.”

“Tiếp xục xé miệng…vết thương đó ư…?”

“Còn về lí do ông ta chọn tôi thay vì anh Mathers hay anh Westcott[14] thì tôi chỉ có thể nghĩ đến giả thuyết ông ta thấy tôi tương đối biết ăn nói và tế nhị. Chắc ông ta nghĩ để tôi tiếp khách sẽ cho phép ông ta tập hợp những người khó nói chuyện như Waite[15] với Regardie[16].”

“Gì cơ, gì cơ, gì cơ!? Làm ơn từ từ từng cái thôi. Mathers? Regardie? Mấy cái tên phương Tây này chẳng có ý nghĩ gì với tôi đâu! Mấy người này là ai!? Khi không lại đề cập đến mấy ông bạn của Mozart và Beethoven là tôi chẳng nhớ được đâu! Nhất là khi tôi rớt lộn ngược xuống đất thế này!!”

“Thật là. Có vẻ cậu chẳng hề hiểu gì, cơ mà tôi vẫn sẽ tiếp tục.”

“Nè bà già tai mèo, nếu bà muốn giải thích thì sao không trách nhiệm tí mà làm cho đàng hoàng đi!?”

“Hoàng Kim.” Bà cắt ngang lời cậu bằng từ duy nhất ấy. “Hội pháp thuật lớn nhất ấy kết hợp DNA của Hermetic và Hoa Hồng Thập Tự, tập hợp các bộ óc vĩ đại nhất thế giới, và liên tục đạt được các khám phá và thành tựu vĩ đại nhất lịch sử. Bắt đầu từ ba nhà sáng lập, chẳng hạn như Westcott và Mathers, những người như Waite, Regardie, Bennett đã quy tụ một chỗ vì một nhóm vô cùng kì diệu. Và.”

“…Và?”

Aleister Crowley đã phá hủy tất cả và đưa hội pháp thuật về lại tro tàn. Do đó, tôi với những người kia đều là chấn thương thất bại và trở ngại của ông ta.”

Không lời cảnh báo trước, cảm giác rơi chấm dứt.

Mắt Kamijou trố to kinh ngạc và cậu cảm nhận thấy nền đất cứng dưới chân. Màn sương trắng vây lấy tứ phía quanh cậu. Song khác với trước đây, cậu có thể nhìn xuyên qua nó. Khung cảnh liên tục thay đổi và một thế giới chỉ hiện hữu trong thước phim cũ trải rộng trước mắt cậu.

Hơi trắng đục và khói đen bồ hóng quét qua thành phố lót gạch đá. Bóng tối của màn đêm được thắp sáng bởi các bóng đèn khí kiểu cổ. Một mẩu giấy vo tròn lăn long lóc theo làn gió ẩm. Nó giống như cây cỏ lăn ở phương Tây. Kamijou loạng choạng lỡ chân dẫm lên nó. Và bên trên là các dòng chữ như sau:

London Shocking Times.

Tháng 4 năm 1900. Phần ngày không thể đọc được bởi tờ giấy ướt nước và nhàu nát.

“…1900? London???”

Mực của tờ báo dễ bay màu hơn loại hiện đại, nên cậu không tài nào đọc được nổi chữ tiếng Anh cỡ nhỏ.

Kamijou ngẩng đầu lên và kiểm tra các biển hiệu xung quanh, nhưng cậu chẳng rõ ý nghĩa của cái nào. Cậu chỉ biết một cái là biển tên đường và cố gắng đọc hàng kí tự trên đó.

“Bl…Blith…Bluth? Cái gì vậy???”

“36 Đường Blythe, Hammersmith. Với các nhà nghiên cứu ma thuật, đây là bước ngoặt lịch sử quan trọng mà tĩnh lặng.”

Cậu chợt nhận ra Phù Thủy Mèo Đen đứng cực sát. Mũi cậu cảm thấy gì đó kì lạ. Cậu không thể giải thích chính xác nó là gì, nhưng cậu có lẽ vừa thoáng ngửi thấy mùi hương mờ nhạt.

Vô số mèo đen bu quanh chân người phụ nữ mặc tang phục đen như cái bóng. Và khi mang sự đáng ngại đó theo cùng, bà Mathers thì thầm vào tai cậu.

“Thì tôi được gọi là Phù Thủy Mèo Đen mà.”

“Giải thích điềm nhiên quá ha.”

"Tôi còn là nghệ sĩ nên chắc đượm mùi dụng cụ vẽ hay dầu.”

“Bà rẻ tiền quá đấy, Phù Thủy Mèo Đen!”

Phụ nữ đeo mạn che vẫn vô tư bất chấp nhận xét gắt gỏng của Kamijou Touma.

“Nơi đầy đã trở thành vũ đài chiến tranh.”

“1900? …:Lúc đó có chuyện gì? Nhớ còn lâu mới tới Đệ Nhất Thế Chiến mà đúng không?”

“Và nó được gọi là Trận chiến Đường Blythe.”

Đám người bí ẩn gây huyên náo trong thành phố sương hình thành từ hơi nước và khói đen này. Và ai đó lặng lẽ xuất hiện đằng sau màn sương.

Phù Thủy Mèo Đen nói như thể đang reo hò sự xuất hiện của ngôi sao trong một bộ phim.

“Đó là lúc Aleister Crowley xộc thẳng tới trước mặt Samuel Liddell MacGregor Mathers và tuyên chiến với nhánh chính của hội Hoàng Kim, dẫn đến cuộc xung đột vũ trang của các pháp sư được ghi lại trong lịch sử thật sự.”


Phần 2Edit

“…!?”

Kamijou Touma bừng tỉnh.

…Đó có phải là cách mô tả chính xác không? Tuy nhiên, cậu lại thấy mình đứng trên cầu thang xây liền với tường Tòa Nhà Không Cửa. Đây cũng là không gian chiều khác trải dài vô tận lên trên. Có hỏi cái nào mới là thật cũng chẳng dẫn đến câu trả lời rõ ràng.

(Tsuchimikado…đã bảo vệ mọi người khỏi cái gã đó, sau đó bọn mình bị thổi bay, và, ừm, đã xảy ra chuyện gì chứ!? Giờ cậu ta đi đâu mất rồi!?)

Khi tâm trí bắt đầu hoạt động trở lại, nỗi hoảng loạn của Kamijou gia tốc. Phải, không có dấu hiệu anh bạn tồi tệ tóc vàng, đeo kính râm của cậu đâu cả.

Không.

Còn hơn thế nữa. Chẳng còn ai khác ở đây.

“Index?”

Không có lời đáp lại.

“Othinus!?”

Cậu đưa tay lên vai phải nhưng lại không cảm nhận được người hiểu cậu ở đó.

…Cả cặp thú bánh răng với còng tay và cái người ngụy trang thành con thứ ba bất khả thi ấy cũng đã biến mất.

Chẳng lẽ mục đích chủ yếu là cản đường Tsuchimikado nên khi Maika không còn ở đây thì chúng cũng biến mất sao?

“Không cần tránh gọi thẳng tên mà dùng từ “cái gã đó” đâu. Là Aleister Crowley đấy.”

“Oa!?”

Giật mình vì chợt cảm thấy có hơi thở đi vào tai, Kamijou quên mất mình đang đứng ở cầu thang trên cao mà ngã bệt xuống.

“Cầu thang, thang xếp ở số lượng như vậy có thể là biểu tượng của môn leo lúi hình thành từ các vật liệu đô thị. Ông ta liên tục tính toán giới hạn của mình bằng nhiều phương pháp khác nhau: ma thuật, ma túy, yoga và leo núi.”

Có thứ gì đó.

Có thứ gì đó nằm tại đây.

“Nhưng cũng có thể được diễn giải trại đi thành chứng minh khả năng vượt qua và mở rộng giới hạn của ông ta.”

Tang phục, đôi tai mèo và một cái đuôi. Thiếu phụ xinh đẹp đem theo một bầy mèo đen thay cho cái bóng và chút hương dụng cụ vẽ, dầu thoảng vào mũi cậu.

Mina Mathers đáng ra chỉ tồn tại trong ảo giác, vậy mà bà ta mò được tới đây sao!?

“Gì thế này!? Mình vẫn chưa thoát khỏi nơi đó sao!? Ủa? Khoan, đâu mới là thế giới thật chứ!?”

“Câu hỏi cực ki triết học đấy, có điều chẳng việc gì phải phân biệt hai nơi đâu. Kể cả không có ví dụ về Tứ Giới chỉ định bởi bảy ngọn nến, thế giới vẫn luôn có nhiều lớp chồng chất nhau mà.”

“? ???”

“Mà chắc người có linh hồn cấp thấp như cậu thể nào cũng bị kẹt trong huyễn ảnh của thế giới vật lí thôi. Những sợi xích này là ma tính của ngọn núi hướng đến nhân nghiệp. Chúng là sức mạnh trói buộc suy nghĩ của con người và dẫn dắt họ lên núi, nhưng chúng hẳn cũng đã thúc một phát mạnh vào lưng.”

“Ờm, phần tôi hiểu chỉ là bà đang giễu cợt tôi thôi.”

Người ham giải thích không đời nào thỏa được nguyện ước nếu không tìm được ai nói chuyện, nên người phụ nữ này hẳn đã rất cô đơn. Với những suy nghĩ ngớ ngẩn như vậy trong đầu, Kamijou bắt đầu nuốt nước bọt.

“Ồ? Có vẻ hoạt động tinh thần của cậu giờ tiến bộ rồi. Với ngần ấy trí tưởng tượng thì chắc cậu có thể ngộ được huyễn ảnh Tattva[17] đấy.”

“Đừng có coi thường đầu óc tuyệt đỉnh của thiếu niên tuổi dậy thì, bà già tai mèo! Coi chừng tôi tưởng tượng cảnh lột sạch đồ bà đấy!!”

“Giao chiến ở hoạt động tinh thần cấp cao cũng đơn giản lắm.”

“?”

“Chẳng hạn như là…thế này.”

“Quần nịt đen sao!?”

NT Index v18 119

“Một huyễn ảo thôi cũng sẽ củng cố tưởng tượng của họ, trói buộc họ, và tước đi tự do của họ. Dùng điều đó phong tỏa các quân bài và dẫn dắt họ vào ngõ cụt là một hình thái của trận chiến ma thuật. Thấy không? Cậu chẳng thể hình dung được gì ngoài trang phục lót quyến rũ lúc này, đúng chứ? Cậu chỉ có thể tưởng tượng một lối sống thanh nhã và quyến rũ…”

“Chết tiệt, mình chỉ mường tượng được một thiếu phụ kiêu ngạo thôi sao!? Có điều đây giống như người mẫu trong tạp chí thời trang cho các nữ nhân viên văn phòng ý. Hình ảnh tiêu chuẩn ấy nhàm lắm. Mình không thể để kẻ lạ hoắc tước đi tưởng tượng của mình được! Muốn quấy rối bà ta thì phải quần dâu tây không hề hợp chút nào kìa! Cháy rụi đi, tuổi dậy thì của tôi ơi!!”

“Phải rồi đấy, đó là bước đầu tiên của huyễn ảnh. Người mới phải vượt qua điều này trước tiên.”

Kamijou Touma bị dắt mũi bởi người thiếu phụ, nhưng giờ không lúc tham gia trận chiến(?) tinh thần cấp cao.

“Khoan, mình không thể tập trung vào quần lót dâu tây lúc này được! Tsuchimikado thế nào rồi!? Index, Othinus với Maika cũng biến mất, họ vẫn ổn chứ!? Là họ biến mất hay mình lạc đến đâu đó? Ảo tưởng mấy điều kì quái cũng chẳng hiện thực hóa được gì kiểu này thì rốt cuộc thế giới này là của ai chứ!?”

“Thế giới đơn giản là thế giới. Nó không thuộc về ai cả.”

“Lại nữa!! Giờ không phải lúc giảng giải về thiền đâu!!”

“Và tất nhiên nó cũng không thuộc về Aleister Crowley.”

“?”

Bà nói theo lối khái niệm khó hiểu chứ không đưa ra câu trả lời rõ ràng, nhưng câu ấy làm Kamijou phải lưu tâm.

“Ý bà là…gì cơ…ơ? Nhưng không phải đây là Tòa Nhà Không Cửa, trụ sở của hắn sao…?”

“Aleister Crowley không có ý vượt qua chấn thương mà ông ta tái tạo hoàn hảo. Ông ta cũng không quan tâm mình có gặp trở ngại hay thất bại không. Vì thế ông ta không duy trì khu vườn cực nhỏ mà ông ta kiến tạo. Đó là lí do tôi có thể nói chuyện với cậu như thế này.”

Cách diễn đạt của bà vô cùng lằng nhằng, nhưng thế có nghĩa Aleister đang quằn quại trong khi quan sát chấn thương tự mình kiến tạo sao? Nghe giống như người bị chứng sợ kim tiêm leo vào trong iron maiden vậy…

“Gã Aleister đang mưu tính gì…?”

“Ông ta tin vào sức mạnh. Nhưng ông ta lại không phân biệt thiện ác, phải trái, đúng sai. Làm theo ý chí sẽ là tổng thể Thelema. Dù nhiều người gọi sức mạnh đó là ác, là sai, ông ta cũng sẽ không ngần ngại vươn tay giành lấy miễn đạt được mục đích. Đó là con người của 'phàm nhân' Aleister Crowley.”

“…Cho ví dụ đơn giản đi.”

“Con người ghét gián. Nhưng sự căm ghét đó mãnh liệt đến mức sinh ra sức mạnh dẫn đến sự phát triển của thuốc diệt côn trùng và keo dính chuột. Ý của tôi là thế đó.”

Linh hồn của Aleister Crowley dần kiệt quệ bởi chấn thương sâu sắc, nhưng ông ta coi sự mãnh liệt của nỗi căm hận và ghê tởm ấy là nguồn gốc sức mạnh đủ khả năng đưa ông ta đi hết con đường của mình? Ông ta coi Mina và các pháp sư khác trong Hoàng Kim là nguồn hiểm ác sinh học vô điều kiện, giống như gián?

“Không đâu,” Người phụ nữ nói.

“Ê, bà đang cầm đèn chạy trước ô tô đấy, người giải thích. Đừng có tự trả lời trước khi tôi nói gì chứ.”

“Aleister Crowley nuôi dưỡng lòng căm thù trong khuôn khổ rộng lớn hơn nhiều. Ông ta ghê tởm, sợ hãi và chế giễu cả hành tinh đến mức thấy thảm hại.”

Cả thế giới.

Từ hòn đá bên lề đường cho đến vì sao sáng nhất lấp lánh trên bầu trời.

…Cuộc đời ông ta như thế nào mà ông ta lại mở rộng sự ghê tởm sinh học đến mức đó? Có vài cảnh tượng vô điều kiện khơi dậy những cảm xúc nhất định trong những người nhìn thấy chúng. Chẳng hạn như con chim non yếu ớt hay chú mèo con dưới cơn mưa. Nhưng Aleister Crowley lại miễn nhiễm với chúng. Ông ta căm ghét tất cả như nhau. Không cần lí do riêng nào cả; chỉ thấy thôi cũng gây ra chuỗi phản ứng dây chuyền rồi.

“Hắn khác với các Ma Thần chỉ muốn sống tự do tự tại…”

“Đương nhiên. Ông ta không muốn thành như họ nên mới ở lại 'phàm nhân’ mà.”

“?”

“Ông ta có lẽ đã từ bỏ băng qua vực thẳm sau thất bại Coronzon, nhưng ông ta thấy tự hào vì vẫn là 'phàm nhân'.”

Bà kết thúc chuỗi thuật ngữ chưa giải thích bằng ánh nhìn ngạo mạn, song Kamijou ráng tập trung để suy nghĩ không lạc đâu đó.

(Hắn thấy tự hào vì vẫn là "phàm nhân” sao?)

“Đúng vậy. Dù có lớn thêm bao nhiêu tuổi đi nữa, ông ta vẫn giữ nguyên cái tính trẻ con.”

“Đừng có xía vào!! Với cả đây thực chất là thế giới ảo tưởng do não tôi tạo nên đúng không!? Có phải vì thế bà mới đọc được suy nghĩ của tôi không!? Thế thì trở thành thiếu phụ mặc quần lót dâu tây trẻ con điiiiiii!!”

Không gì xảy ra.

Sau khi hét to hết sức, Kamijou bị KO. Cậu ôm mặt bằng cả hai tay và cuộn tròn trên mặt sàn.

“…Như tôi đã nói, dù có lớn thêm bao nhiêu, đàn ông vẫn rất trẻ con.”

“Bà vừa mới tính luôn tôi vào đó đúng không!?”

Dù sao thì.

“Cậu có nghiệm được gì qua thời gian ở đây không?” Người phụ nữ thắc mắc. “Thấy cậu thiền định mãi mà rõ ràng chưa ngộ được câu trả lời.”

"Tuy bà giấu diếm đằng sau mấy lời hay ho, nhưng tôi biết bà đang chế giễu tôi đấy nhá.” Kamijou ngẩng nhìn mái hiên của bóng tối vô tận xa tít bên trên. "Ừm, chắc tôi đành tiếp tục vậy. Nếu họ không ở đây thì có lẽ ở chỗ khác. Mà tên khốn đó bắt tôi leo núi để làm gì chứ?”

“Giống như leo núi thật sự, chọn sai đường cái là sẽ dẫn đến cái chết liền, nhớ mà cẩn thận đấy. Và có lẽ Aleister chỉ đang muốn mở rộng bản thân.”

Tất nhiên đây chỉ là nếu những người khác biến mất chứ không phải Kamijou. Việc này vô tiền khoáng hậu, nhưng do cậu cứ qua lại giữa các thế giới thường xuyên, cậu không thể coi quan điểm của mình là chính xác. Trong trường hợp tệ nhất, cậu có thể phải xác định đám Index, Maika là người thật một khi tái hợp với họ.

“Ông ta không leo được K2, ngọn núi cao hơn 8000m, bởi vì ông ta bỏ cuộc sau khi tính toán tuyến đường leo núi nhưng lại bị phản đối gay gắt từ những người leo núi đồng hành. Nói cách khác, để đạt được thành tựu khó khăn, ông ta phải mở rộng tồn tại của mình đến mức có thể ngốn trọn những người khác. Đám các cậu chẳng qua chỉ nằm trong số đó thôi.”

“Tôi chẳng hiểu thế nghĩa là gì, nhưng sao cũng được.”

Đường lên dài đằng đẵng. Từng bước một, cậu trèo lên các bậc thang.

…Thành thật mà nói, lúc này cậu có thể đi thong thả do không cần trốn chạy lũ thú bánh răng và còng tay nhân nghiệp, ma tính của ngọn núi hay gì gì đó xuất hiện xung quanh Maika. Tuy việc họ bị chia cắt làm cậu thấy lo cho Maika, nhưng nghi ngờ ngăn cậu lao đầu như điên lên cầu thang.

(Chắc họ không chạy trở xuống đáy đâu…nhỉ?)

Họ trèo lên mãi bởi bộ đôi thú truy sát theo bên dưới. Do không tìm thấy đám thú xương xích thịt trong suốt ở đâu nên không tài nào biết được đám Index, Othinus đi lên hay đi xuống.

Phù Thủy Mèo Đen lịch sự vỗ tay trước mặt khi bước sánh ngang cạnh cậu.

“Cậu sẽ biết được câu trả lời sớm thôi,” Bà thì thầm.

“Hm? Có người đang đợi tôi à?”

“Ý tôi không phải thế.”

Cậu cảm giác như mình vừa đạp xuyên sàn.

Rồi cả lối cầu thang uốn cong như tác phẩm điêu khắc bằng đường tiếp xúc với lửa. Lúc này cậu mới hiểu được ý nghĩa. Rơi có nghĩa "điều đó" đang tới. Và cử động của Kamijou tương tự như người vùng vẫy tay sau khi rớt khỏi vách đá trong lúc đeo kính VR. Đâu đó trong lòng cậu biết làm thế này cũng vô nghĩa, song tay cậu vẫn quờ quạng mò mẫm tìm kiếm gì để nắm lấy.

Và tay phải cậu vô tình tóm được gì đó cực kì mềm mại.

Cậu vừa vồ vào núi đôi của ai đó.

“…Ăn thẻ vàng.”

“Bất công quá! Mà bà có cơ thể vật lí từ khi nào thế!?”

Tầm nhìn của cậu xoay mòng mòng.

Cậu không biết chính xác chuyện gì đang diễn ra, nhưng "cổng rơi" trải dài vô tận…


Phần 3Edit

Họ đứng dưới bầu trời lạnh giá.

“Phù, phù.”

Chân ngọ nguậy, Shokuhou Misaki chụm hai tay trước miệng và phà ra những làn hơi trắng. Đằng trước, Misaka Mikoto ngoái lại nhìn với vẻ mặt bực bội.

“Cậu đã bao giờ nghĩ cậu nên tập thể dục thêm không?”

“Tôi lạnh chứ có phải hết hơi đâu!!”

Bị chữa ngay lập tức, nhưng Mikoto không để tâm gì.

“Cậu đeo găng đi tất thiết kế đặc biệt mà vẫn chưa đủ à?”

“Tay chân con gái rất nhạy cảm nên chịu lạnh lực kém lắm. Mà chắc người thiếu tế nhị như cậu chẳng hiểu được đâu.”

“Nhưng mỡ dưới da cậu nhiều lắm cơ mà.”

“…Cậu tuy mặc quần shorts dưới váy, nhưng thời tiết lạnh không dễ dàng gì với con gái bình thường đâu.”

“Nói cứ như tôi không bình thường ấy!”

“Tệ nhất là cậu còn chẳng nhận thức được!”

Tia điện dường như lóe lên giữa họ.

Tuy nhiên, họ chẳng chống chọi được tiết trời tháng mười hai lạnh giá này bao nhiêu.

“Thôi làm trò mà đi tiếp đi. Đi lại sẽ giúp làm ấm người-…”

“Misaka-san, lưng cậu ấm quá.”

“Gyaaaaaahhhhh!!!???”

Mikoto hét lên khi bị Shokuhou thọc bàn tay lạnh xuống gáy cổ áo.

“Cậu- gì thế này- Tôi- Cậu muốn tôi dùng điện năng thật nướng chín cả người cậu sao…!?”

“Ồ, là móc à?”

“Thôi cò cưa nó đi! Cũng đừng có vặn! Cái đó thì liên quan gì đến giữ ấm chứ!!”

“Có đấy. Thân nhiệt cậu tăng làm tôi vui lắm ấy chứ. Mà Misaka-san nè, cậu không mặc áo lót thể thao sao?”

“Cậu thực sự muốn gây chuyện với tôi lắm à!?”

Nhưng giờ không phải lúc làm việc này trên vỉa hè.

Misaka Mikoto đã trở về một địa điểm nọ.

Quận 11 là nền móng của hệ thống giao thông đường bộ và riêng góc này chồng chất núi container. Cô những tưởng nó đã bị dời đi sau đó, nhưng rốt cuộc vẫn còn nằm ở đây.

“…Trông như đống rác,” Shokuhou nói. “Kể cả phế liệu xe hơi cũng còn nguyên trạng lực hơn thế này.”

“Vẫn còn đầy đủ các bộ phận.”

Nó ban đầu được cất giữ trong một container, nhưng “thứ gì đó” rõ ràng nằm bên trong. Chồng container đã đổ sập và đống đồ ở trong vẫn còn ngổn ngang khắp lề đường. Nếu hai cô gái đến muộn hơn một chút thì có lẽ nó đã được dọn dẹp cùng đống rác khác trong tiến trình phục hồi rồi.

“Hmm. Ra cái này là vật kết nối tới thế giới của anh ấy.”

A.A.A.

Anti-Art Attachment…và còn là nguyên bản.

Khi Mikoto nhẹ nhàng vươn tay tới, mớ kim loại méo mó quằn quại như sinh vật sống. Đây không phải từ tính, lực Lorentz hay lực van der Waals. Nhưng cỗ máy(?) chết quả thực ngóc đầu dậy sau khi xác nhận sự hiện diện của chủ nhân.

“Nghĩ lại mới nhớ, chẳng hiểu sao tôi hay chảy máu mũi dạo gần đây.”

“Có chắc cậu không toàn ảo tưởng lực đấy chứ?”

Giờ vào việc chính thôi.

A.A.A. nằm ngay trước mắt cô. Nhưng chính xác nó là gì? Misaka Mikoto đã xây dựng một cỗ máy dựa trên nguyên bản và tùy chỉnh nó cho mục đích sử dụng của riêng mình, nhưng cô vẫn không hiểu được cốt lõi hay lí thuyết mà nó từng vận hành.

“Misaka-san. Tôi sắp sửa ra vẻ ngạo mạn giải thích điều đứa trẻ tiểu học cũng biết, nhớ đừng có cười nhé?”

“Chuyện gì?”

“Súng được du nhập vào đất nước này bởi các tàu đắm Bồ Đào Nha. Được rồi, cậu nghĩ người thời đó tìm hiểu cách vận hành của chúng rồi đem đi sản xuất hàng loạt như thế nào?”

“Tháo sạch chúng ra rồi kiểm tra tỉ mỉ từng bộ phận.”

Đó là những gì cô làm.

Mặt khác, nó đã là đống phế liệu bị bóp méo bởi vài ví dụ về bạo lực. Tuy trong lòng nghĩ không cần thận trọng làm gì nhưng Mikoto vẫn sử dụng sức mạnh của mình để xóa bỏ mọi tĩnh điện trước khi xử lí chất liệu mẫu vật.

“…Ừm, tôi khá chắc tôi nắm được hầu hết khi tạo nên A.A.A. của riêng mình.”

“Nhưng thế nghĩa là cậu không hiểu hết đúng chứ? Đừng có tự ý bỏ qua các bộ phận cậu không thể sử dụng kĩ thuật đảo ngược. Phải đào sâu hơn nữa kìa.” Shokuhou quăng cho đống kim loại ánh mắt bực bội. “Được rồi, tôi không có ý bó buộc khuôn mẫu giới tính với cậu, nhưng mày mò máy móc không phải sở thích nữ tính đâu. Tôi thật chả hiểu sao cái này lại khơi dậy phấn khích lực của cậu được nữa.”

“Nhưng không phải thế nghĩa là cái này giúp tôi hiểu được cảm giác của tụi con trai sao?”

“Hm? Ý cậu đây là cơ hội để hiểu thêm về anh ấy sao? Để coi thử. Thế giới của anh ấy trông ra sao nào?”

Nữ hoàng mau chóng năng nổ hơn nhiều.

Mikoto hướng dẫn cho Misaki, bộ đôi tháo vỏ, lôi mớ bộ phận bên trong ra và dàn chúng thành hàng trên đường nhựa lạnh lẽo.

“Là cái này. Đây là bộ phận tôi không hiểu được.” Mikoto lôi ra và đặt xuống vài bộ phận điện tử trông tựa đĩa bán dẫn hay máy chủ phiến. Tổng thể trông rất phức tạp, nhưng hành động lại không khác thay bộ lọc điều hòa không khí gì mấy. “Chỗ này có vài bóng bán dẫn và LSI xếp đều thẳng tắp, nhưng chúng lại chẳng có công dụng gì. Dòng điện vào một đầu, đi lòng vòng trong bảng mạch rồi chạy thẳng ra ngoài. Nó chạy hết bên trong, nhưng vậy thì chẳng khác nào cho dòng điện đi qua dây cáp quấn quanh cái trống. Dòng điện, điện áp chẳng thay đổi gì, cũng không có tín hiệu đặc biệt nào được sinh ra.Hmm, sao nó lại được cho chạy qua lớp này chứ…?”

“Qua hình dạng thì thấy có vẻ giống với bùa may mắn. Nhìn xem, không phải nó giống thứ cậu thấy trong cuốn sách chiêm tinh mà chủ thư viện mang theo sao?”

“Xét trường hợp nối một bóng đèn với một cục pin 1,5 vôn nhé. Cậu thực sự nghĩ độ sáng sẽ thay đổi phụ thuộc vào dây thẳng hay zigzag sao?”

“Nhưng lỡ nó tạo ra trường vô hình nào đó thì sao? Không phải dòng điện tạo ra từ trường xung quanh nó à? Mà nó cũng không mạnh đến mức phát hiện được dưới hoàn cảnh bình thường.”

“…?”

“Và bảng mạch không chỉ có mỗi công dụng để cho dòng điện chạy qua. Chúng còn được dùng để bắt lấy gì đó nữa. …Chẳng hạn, không phải ăng-ten mang rất nhiều dạng sao? Và để bắt sóng EM hiệu quả hơn, chúng đôi khi lại có hình dáng như nhang muỗi hay cái bát, không phải sao? Người cổ đại mà thấy, không phải họ sẽ coi nó là vòng tròn ma thuật hay gì đó à?”

Misaka Mikoto và Shokuhou Misaki chìm vào im lặng và đưa mắt nhìn nhau. Không có kiến thức cơ bản cần thiết, hai cô gái này đồng hạng với người cổ đại trên lí thuyết đó ư?

Nếu là vậy…

“Nếu vòng tròn ma thuật điên rồ của sơ đồ dây này quả thật là ăng-ten, nó được dùng để bắt lấy thứ quái quỷ gì từ không trung?”

“Dù là gì thì nó rõ ràng có thể được biến thành tín hiệu điện. Dẫu sao đây cũng là bảng mạch mà. Misaka-san, dùng sức mạnh của cậu kết nối đống rác này thì cậu có đọc được không?”

Họ hoàn tất phân tích tổng thể phần hộp đen. Nếu họ kết nối nó với gì đó, họ có thể cung cấp năng lượng và hồi sinh nó.

“Shokuhou, cậu có di động không?”

“Hà. Ai lại cần hỏi thiếu nữ tuổi teen cái đó chứ?”

“Eiyah.”

“Sao cậu lại bẻ nó làm đôi thế hả!?”

Shokuhou hét lên trước bạo lực đột ngột, nhưng Mikoto ngó lơ mà lôi loa cùng vài dây điện đủ sắc từ thiết bị di động gãy nát. Cô nối các chốt trên mạch điện gãy rồi gắn thêm cái loa cỡ móng tay cái, thứ được dùng để biến tín hiệu chạy qua đường dây thành âm thanh.

“Thế là được rồi.”

“…Q-quả nhiên chúng ta không thể sống hòa thuận với nhau mà.”

“Sao cậu làm cứ như đó là phát hiện vĩ đại thế? Thôi, tôi bắt đầu đây.”

Lúc này cô chỉ cần truyền năng lượng của mình qua đó.

Khi cô giơ lòng bàn tay ra và tập trung, cô bỗng có cảm giác chưa từng xuất hiện trước đây.

Tiếng tĩnh điện tí tách phát ra từ cái loa nhỏ.

“Cậu đang bắt cái gì à?”

“Nhưng A.A.A. đang truy cập cái gì?”

Câu trả lời có lẽ nằm ngay trước mắt họ suốt thời gian qua.

Chỉ cần đọc tên thiết bị là được.

Anti-Art Attachment.

Thiết bị của người mong muốn xóa bỏ mọi ma thuật.

</br/>

Phần 4Edit

Cậu trở về thành phố London đầy sương.

Nhưng không khí sặc mùi hôi thối lúc trước không còn nữa.

Bởi lẽ cậu đang ở một căn phòng được thắp sáng nhờ mỡ động vật và lò lửa chứ không phải ngoài đường. Thay vì dinh thự nguy nga tráng lệ, đây có lẽ là căn hộ cũ kĩ.

Vài đàn ông và phụ nữ ngồi bên trong.

Một ngồi trên ghế đá kế bên lò lửa, một ngồi ngay trên một cái bàn làm từ gỗ mun và một tựa vào tường thay vì ngồi.

Căn phòng này là gì?

Nó có liên quan gì đến…Trận chiến Đường Blythe được đề cập lúc trước?

“Đây là một nhánh Điện Isis-Urania,” Mina Mathers thì thầm kế bên cậu. “Nó là nghi thức địa chính của hội kín Hoàng Kim nổi tiếng thế giới. Mặc dù người ta hay dùng cái từ Number 03[18] nổi tiếng để che giấu nó.”

“Đây là…?”

Kamijou đưa mắt nhìn quanh một lần nữa.

Kamijou sống trong kí túc xá học sinh, nhưng đến cả cậu cũng thấy không gian này như căn hộ tù túng. Những tờ báo cũ được xếp thành chồng tại một góc, một bộ bàn cờ cùng các lá bài ngổn ngang trên một cái bàn, và một kệ tủ chất thẳng tắp các chai thức uống mà cả học sinh trung học như cậu cũng biết là không tốt cho sức khỏe.

Không có quả cầu pha lê nào trên tấm vải tím và cũng không có vòng tròn ma thuật nào vẽ trên sàn. Đôi chỗ lác đác lá bài nhưng rõ ràng chúng được dùng để đánh bạc. Nhẫn vàng cùng các đồng xu bạc dàn trên sàn càng xác thực điều đó.

“Đây là hội lớn nhất thế giới á…???”

“Mấy người kia với tôi không tìm kiếm sự giàu sang trần thế. Nhân sinh quan của chúng tôi khác với lũ lộng lẫy trong trang phục và quyền trượng vàng bạc thường quên mất mình được nhà nước chấp nhận và được bảo vệ bởi đồng thuế của người dân.”

Bà ta rõ ràng đang ám chỉ tới ai đó không liên quan gì ở đây. Và cậu không thể xem trọng những lời đó. Rõ ràng trong giọng của Phù Thủy Mèo Đen có điểm ghen tị.

“Tôi không hối hận về những ngày phải cầu xin cô bạn Annie phí sinh hoạt. Đương nhiên tôi cũng không khó chịu gì vì ông chồng chưa từng đi kiếm công việc trần thế mà dốc bao công sức đi nghiên cứu cái ma thuật còn chẳng mua nổi một ổ bánh mì. Phải, chúng tôi đều là pháp sư, có phải đặt mục tiêu cao cả lên hàng đầu cũng đương nhiên thôi.”

Kamijou cảm giác dấn quá sâu vào việc này thì chỉ vén màn một câu chuyện bi kịch. Không khí bao quanh cậu như một nhóm họa sĩ manga thuê chung căn hộ, chỉ để tìm ra chẳng ai kiếm được đồng nào.

Căn phòng xập xệ không có điểm nào cuốn hút ngoài dòng thời gian và cuộc trò chuyện bắt đầu mà không liên quan gì đến Kamijou với Phù Thủy Mèo Đen.

Một người đàn ông trung niên lên tiếng với một người cao tuổi bằng giọng ôn hòa.

“Westcott, mọi thứ đều có mối liên hệ với nhau. Anh không thể thoát khỏi những thứ có ảnh hưởng qua lại đâu.”

“Gì đây, Mathers? Nói cứ như lão Frazer[19] ấy. Ông ta chắc muốn công chúng chấp nhận và…ờm, tôi thừa nhận cuốn Cành Cây Vàng vô vị kia đơn giản như cái hot dog rưới mù tạt. Giống pizza Ý ấy. Mùi vị đơn giản thu hút đám đông cùng chất độc trong giấy in quy tụ khí chất cuốn hút quanh ông ta mà không một ai hay biết.”

“Đủ rồi đấy, lão già u ám. Đừng có bèm nhèm thế chỉ vì có ai đó động tới Hermetic. Nếu anh ghen tị vì cái tên đó đi vào lịch sử thì xách dao ra ngoài đi. Cứ làm như một Jack ít danh tiếng nào đó ấy. Nhưng mà, nhưng mà. Nếu anh thấy mình có tí thông minh nào thì thử một thí nghiệm đi.”

“Thí nghiệm gì?”

“Tôi chán mấy quân bài lắm rồi. Chúng ta đều biết rõ nhau mà. Hôm nay tới lượt cờ vua. Dùng cái này để chứng minh sự tồn tại của ảnh hưởng tôi vừa nói đến nhé.”

“Cậu lúc nào cũng cá với chẳng cược! Thua là cậu phải thành khẩn dập đầu trước tôi đấy nhé.”

“Điều tra viên Scotland Yard[20] thì không bao giờ hiểu được lo ngại này đâu. Nhất là khi được trả bằng tiền công quỹ rồi đi thẳng tới quán rượu để tiêu sạch. Pháp sư như anh thật dễ nể. Anh đã mang giả kim thuật trở về cuối thế kỉ 19 mà!”

“Ừ thì đúng, nhưng tôi suýt bị sa thải khi người ta biết tôi tham gia mấy cuộc hội họp đáng ngờ này đấy! Cấp trên để mắt đến tôi rồi, lấp ló ở điện không chính thức này cũng căng lắm.”

…Đó là cuộc trò chuyện khá kinh khủng với hai người đàn ông trưởng thành. Kamijou có thể hiểu sao Mina lại bảo đàn ông mãi giữ cái tính trẻ con mặc cho có già thế nào. Cậu nhớ đến việc các pháp sư như Stiyl với Kanzaki đều là kiểu người làm việc theo cách riêng kể cả có phải thách thức lối sống của thế giới, nhưng nếu họ đi quá đà, họ có thành như vậy không?

Tuy nhiên, khi cậu đưa mắt nhìn quanh lần nữa, cậu cảm giác cậu có thể hiểu được vài điều trong những gì bà Mathers từng nói.

Rồi Phù Thủy Mèo Đen lại lên tiếng.

“Tiện thể, lão lớn tuổi hơn là Westcott còn cái lão kia là Mathers…vì kết hôn với ổng mà tôi mới thành 'bà'.”

“Thế thì đừng có gọi người ta là lão. Thể hiện tình yêu đi chứ!”

“Dựa trên góc nhìn của cậu với Crowley mà.”

Kamijou không biết đâu là bình thường, cũng không rõ thời trang nào thịnh hành vào giai đoạn cuối thế kỉ 19, đầu thế kỉ 20, nhưng cậu thấy một điểm khác biệt lớn ở đây.

Ông già tên Westcott mặc com-lê may riêng kèm cà vạt còn Mathers thì mặc quân phục đi kèm áo choàng dày cùng cái mũ nhọn sờn rách. Tuy nhiên, bộ đồng phục không có tính năng ngụy trang hiện đại. Đó là trang phục cực kì sặc sỡ trông hợp với búp bê lính dây hơn.

“…Chồng bà có…sở thích thú vị nhỉ.”

“Màu mè hoa lá thật chướng mắt quá.”

“Nữa, làm vợ thì bày tỏ tí yêu thương đi chứ!!”

Dù sao thì, đây là khởi đầu của hội kín Hoàng Kim.

Nó không phải băng nhóm ngầm có tổ chức cao. Nó dường như cũng chẳng phải giáo hội bí mật đi theo kinh sách phức tạp huyền bí. Đến cả viện nghiên cứu các phát minh thay đổi thế giới, nó cũng còn chẳng giống.

Nếu có như gì thì nó giống thẩm mĩ viện trái phép hay bữa tiệc đêm mà giới trí thức thuộc đủ ngành nghề tụ tập để chia sẻ ý tưởng của mình. Thay vì tận hưởng buổi tối bằng việc chia sẻ các câu chuyện về những hành động táo bạo, họ lại tiết lộ kết quả nghiên cứu của mình cho nhau.

Ông già nhìn bàn tay của người trung niên và cất giọng rên rỉ.

“Ahh!? Gì thế này!? Người đầu óc bình thường ai lại đặt con tượng ở đó chứ!?”

“Westcott, anh không nhớ những gì tôi nói à? Anh không thể thoát khỏi những thứ có ảnh hưởng qua lại được. Bây giờ anh không nhìn ra được đường, nhưng nước này sẽ đưa anh đến cái kết đúng đắn của ván cờ. Nào, để đồng hồ quay tiếp đi.”

“Cậu nghĩ cậu có thể làm tôi rối trí bằng nước đi quái đản à?"

“Tới mức đó mà ông vẫn không nhìn ra được đường thì may cho tôi rồi. Mấy đêm gần đây thật kinh khủng, sương mù dày đặc là thời điểm hoàn hảo cho người Ireland với Scotland. Tôi sẽ kiếm chút đỉnh để tận hưởng tối nay.”

“Chỉ những kẻ chưa giác ngộ mới dùng rượu để thấy huyễn ảnh thôi, Mathers à.”

“Vớ vẩn. Tôi vẫn là quý ông đích thực so với cái đám trí thức tự xưng lợi dụng nghi thức của phù thủy đáng tự hào làm cái cớ để quan hệ tình dục với sử dụng ma túy đấy.”

“Bff!?” Kamijou phun bọt.

Người phụ nữ tai mèo trong tang phục nhún vai kế bên cậu.

“Ờm, đó là một trong các lí do thời đại này đáng hổ thẹn với các pháp sư.”

"Vấn đề trần tục thế mà mấy người cũng bị cuốn vào à…?”

“Vào thời gian đó, mấy tờ báo mới nổi làm gì có tinh thần ngành báo. Không lâu trước đó, các cuộc hành quyết công khai được tổ chức nhằm mua vui cho đám đông quần chúng khi cuộc săn lùng phù thủy khét tiếng quét qua thế giới, còn thời gian này chắc chỉ có phương pháp hành quyết là thay đổi thôi. Những người vất vả mưu tinh hay tìm thú vui đen tối trên các tờ báo gây ra 'cái chết xã hội' cho đám nhà giàu và giới trí thức, những kẻ như sống trong thế giới khác hẳn.”

“Sao báo chí lại muốn gây hỗn loạn chứ?”

“Theo dòng thời gian, công nghiệp điện ảnh ra đời và con người có thể xả ức chế tích tụ bằng cách xem những ác nhân bị hành quyết trên màn ảnh, nhưng bây giờ, khi internet phổ biến khắp nơi, ta dường như lại quay về cái thời hành quyết theo kiểu báo chí.”

…Chuyện thực sự sẽ như thế nếu chỉ một mặt của vấn đề sao? Kamijou cảm giác thế sẽ thiên vị nghiêm trọng về mọi thứ.

“Ahh!? Gì thế này!? Từ khi nào mọi nước đều bị khóa hết vậy chứ!?”

“Không phải tôi đã nói rồi à, ông già? Anh không thể thoát khỏi những thứ có ảnh hưởng qua lại được đâu. Ha ha!!”

“Tch. Ai mà ngờ từng tuổi này rồi mà lại mua đồ uống cho một thằng đàn ông. Mà này, Mathers, tôi có nghe về tay tân binh ấy. Và về chuyện này, tôi phải hỏi cậu một câu: cậu có bị điên không?”

“Mới có thế mà anh đã xúc động rồi sao? Ý anh là Crowley ấy hả?”

“?”

Tim Kamijou chợt giật lên trước những lời đó.

Song các pháp sư trong phòng vẫn điềm nhiên tiếp tục.

“Sao tôi có thể không nghi ngờ về sự tỉnh táo của cậu trong việc này được? Hắn là một trong những kẻ biến tấu các nghi thức cổ tốt đẹp thành tình dục và ma túy mà, đúng không?”

“Đúng là có vấn đề đau đầu, nhưng đâu thể dùng nó làm cớ trong trường hợp của cậu ta được. Anh không thể cười nhạo được, dù gì cậu ta thực sự thực đạt được kết quả khả quan mà. Chỉ nhìn bề nổi mà không cho cậu ta cơ hội giải thích thì cũng như bảo trí thông minh của anh chẳng hơn gì đám trí thức tự xưng gào lên vì những gì mình đọc trên báo, Westcott à.”

“Hắn sẽ mang tai họa đến hội Hoàng Kim chúng ta đấy.”

“Giờ lại ghen tị Merlin à, ông già? Từ khi nào anh có thể thấy viễn ảnh tương lại mà không dùng công cụ gì thế? Dù sao thì, tôi đã kết hôn với một họa sĩ tương lai và thu thập kiến thức của nhiều người, từ học giả cho tới họa sĩ, để hoàn thành cái này. Thử kiểm tra kết quả bằng bộ bài tarot GD nguyên mẫu của ta nào.”

“Gi đi?” Kamijou nghiêng đầu lặp lại, vì thế Phù Thủy Mèo Đen ngọt ngào thì thầm đáp trả.

“Có nhiều thuyết về nguồn gốc bộ bài đó, nhưng đây là bộ tái diễn giải từ bí mật Kabbalah. Tất cả nhằm để xóa nguyên tội có từ lúc con người mới sinh.”

“Ồ.”

“Ờm, có hơi lộn xộn, nhưng nó căn bản là bộ bài phiên bản riêng của hội Hoàng Kim. Họ là kiểu người thích tự sướng về sản phẩm của mình mà.”

“Nếu không phải vì mấy từ cuối cùng thì chắc tôi đã chấp nhận bằng câu 'thế à' bình thường rồi! Như khi ngước nhìn một ngôi đền hay lâu đài ấy!!”

Có lẽ khó mà biết được một người quan trọng giỏi cỡ nào khi ở kề bên đứa bạn chí cốt của người ấy.

Trong khi đó, ván cờ vẫn tiếp tục.

“…Tôi là người sáng lập hội Hoàng Kim đấy nhé."

“Thì tôi cũng thế. Chiếu bí.”

Một tiếng cạch khô khốc vang lên trong phòng.

Kamijou không tài nào hình dung được các quân cờ vua di chuyển ra sao, nhưng có vẻ không còn nước gì để đi nữa.

“Hai người sáng lập cùng cấp giao đấu qua trận chiến tinh thần cấp cao và trận đấu ma thuật đó đã chứng minh ai là người giỏi hơn. Giờ đưa tiền đây. Tôi cần mua ít món vặt để tiếp đón thành viên mới của chúng ta đàng hoàng.”

“Nãy giờ cậu nhắm đến việc đó sao?”

“Không phải tôi đã nói rồi à, Westcott? Anh không thể thoát khỏi những thứ có ảnh hưởng qua lại đâu. Chính cái thiếu kinh nghiệm đã che mắt, không cho anh nhìn thấy đường đi. Thực chất tôi đã gọi cậu ta tới đợi trước cửa rồi.”

“Mà không cần sự cho phép của tôi ư…!?”

"Tôi vừa mới làm đấy thôi, ông già. Vào đi, người mới!!”

Sau một tiếng gõ cửa khiêm nhường, nắm đấm từ từ xoay chuyển.

“…”

Việc này đã quyết định chuyện sau đó sao?

Kamijou không rõ chi tiết, nhưng cậu có cảm giác đây là bước ngoặt lớn trong lịch sử.

Và rồi Phù Thủy Mèo Đen lên tiếng.

“Cái lão đó khi chẳng có ai bên cạnh thì toàn tự tin quá đáng. ‘Tôi đã kết hôn với một họa sĩ tương lai để hoàn thành cái này’ á? Hmm, ra vậy. Hơn một thế kỉ đã qua rồi vậy mà nghe lại vẫn thấy bực mình quá.”

“Thế giới này cần thêm tình cảm đấy!!”


Phần 5Edit

Khởi đầu luôn được báo trước bởi hiện tượng rơi, nhưng kết thúc lúc nào cũng đột ngột.

“Uuh!? Gh… Gì đây? Mình quay lại sao? Hay là mình vừa đi tiếp…?”

Kamijou rên rỉ, áp tay vào trán và lắc đầu.

(Mình đang gặp vấn đề gì lúc này nhỉ? Aleister, tái hợp với nhóm Index, và thanh kiếm bóng tối trong ngực Maika. Rồi tốt. Đầu óc mình vẫn hoạt động bình thường!)

Cấu trúc bên trong Tòa Nhà Không Cửa vẫn là thế giới trống rỗng ảm đạm có trần cao vô tận trên đầu và không một dấu hiệu sự sống con người.

Khi cậu tựa cơ thể chao đảo lên lan can mà đi tiếp, khung cảnh chợt thay đổi.

Cầu thang, thang cuốn cùng thang máy khi trước giờ đã biến mất. Thay vào đó, cậu thấy thang đứng gắn âm tường, gờ tường cùng các ống bạc uốn éo tựa rắn.

Thay đổi từ thang máy cùng các bậc thang sang những thứ gắn âm tường này chuyển đổi hình thái leo núi.

Thế nghĩa là cậu đã tới tầng cao hơn ư?

Dù sao đi nữa, tính mạng cậu giờ còn càng gặp nguy hiểm hơn nữa. Tỉ lệ tai nạn trên cầu thang khác với thang đứng. Chưa kể với tòa cao ốc thì càng thêm phần rủi ro. Cậu vẫn không thể nhìn thấy đâu là trần, vậy mà giờ cậu lại còn chẳng thấy đáy được nữa. Tất cả bị nuốt chửng bởi bóng tối.

“Ô, ôô.”

“?”

Nghe thấy giọng nói từ đâu đó, cậu nhíu mày và ngước lên. Không xa bên trên, một cô gái trong đồng phục hầu nữ đang bám vào thang đứng và với chân tới gờ tường. Đó là Tsuchimikado Maika. Cô bé ưỡn hông ngang đúng tầm mặt cậu. Và đương nhiên thanh kiếm bóng tối hóa cứng vẫn còn đâm xuyên bộ ngực phẳng của cô bé, nên ma tính của ngọn núi trói giữ trái tim con người (vòng còng tay với bánh răng) vẫn đang rơi xung quanh không đều đặn.

Song chỗ đứng bất ổn thực tế lại là điều hay lúc này. Hầu hết vật thể kim loại đều trượt và lọt thỏm xuống vực thẳm tối mù bên dưới. Không thể dừng lại, chúng không thể hợp thành cơ thể trong suốt tựa như nước đường. Chúng hoàn toàn vô dụng lúc này.

(Trong cái rủi có cái may nhỉ.)

“Ồ, không phải là Kamijou Touma đây sao. Tự dưng cả bọn tách nhau hết làm em lo lắm đó.”

“Em tính đi đâu vậy?”

“Aniki biến đi đâu mất nên em đang đi tìm anh ấy. Em không nghĩ anh ấy bị đánh bại dễ thế, nên nếu không có ở đây thì chắc anh ấy ở phía trên. Tee-hee.”

Cô bé cố tỏ vẻ dễ thương, nhưng thực tế lại chới với chân sau khi hụt bước trên thứ căn bản là thang đứng gắn âm tường một tòa nhà cao hơn 100m. Kamijou vội ngó qua gờ hẹp dọc tường, thở hổn hển bởi lỡ nhìn xuống, và hít một hơi sâu trước khi áp lưng vào tường, từ đó chậm rãi lết qua chỗ Maika. Điều may mắn duy nhất là nơi đây không có những cơn gió giật bất chợt mà cậu cần lo khi leo một tòa cao ốc bình thường.

Khi cuối cùng cũng lại gần Maika, cậu áp hai tay vào sâu hông cô bé qua lớp đồng phục hầu gái thanh lịch.

“Thôi nào, nguy hiểm lắm, nhanh lên đi!”

“Hm?”

Cơ thể của hầu gái tập sự chợt giật nảy lên. Kamijou tỏ vẻ bối rối, nên Phù Thủy Mèo Đen rủ rỉ vào tai cậu.

“Hi hi. Lợi dụng tình thế tay chân người ta còn đặt trên thang để nhắm đến cặp mông không phòng bị của em gái đứa bạn à? Cậu đúng là đứa cặn bã đấy.”

“Sao bà lại chẳng lo gì hết thế!? Tôi cũng mém rớt đây, giúp một tay cái đi!!”

Kamijou gào to hết sức để tránh mọi hiểu lầm không may, nhưng Maika chỉ nghiêng đầu với tay chân còn đặt trên thang.

“Hm? Hmm? Nè, Kamijou, anh đang nói chuyện với ai vậy?”

“Hả?”

“Nhìn anh như đang hét vào hư vô ấy. Bộ anh đeo tai nghe điện thoại à?”

(Hả? Lẽ nào…?)

Kamijou nhin sang không gian kế bên.

Không biết vì sao, Mina Mathers đang đứng trên chỗ nguy hiểm trong khi bẽn lẽn giữ cái váy dài của bộ tang phục bằng cả hai tay.

“Xảo quyệt, xảo quyệt.”

“Thực chất bà chẳng hề bẽn lẽn, đúng không!? Tính phá tôi đến khi tôi té chết mới chịu hả!?”

“Hmm???”

Không ai có thể giữ vẻ bối rối như vậy trong khi đứng kế bên người căn bản đang khiến ai cũng muốn đào lỗ chui xuống vì xấu hổ, nên đúng như Kamijou nghi ngờ, Maika không thể nhìn thấy Mina.

“Con người thu thập thông tin từ thế giới bên ngoài bằng võng mạc và màng nhĩ, nhưng tính chính xác không phải lúc nào cũng đồng nhất. Ví dụ, cận thị là một tật mà võng mạc giãn rộng ra sau. Màu đỏ cậu thấy không giống với màu đỏ Tsuchimikado Maika thấy, nên việc chọn người được thấy nguyên hình của tôi cũng không hề khó khăn gì.”

“…Oa. Nghe cũng thuyết phục đấy, nhưng bài giải thích dài ngoằn ấy thực chất chẳng giải thích được gì đâu.”

“…”

Qua mạn che nhưng cậu vẫn cảm nhận được tâm trạng rầu rĩ của bà.

Ủa? Cậu có lẽ đã động trúng nỗi buồn của bà. Nếu đúng là vậy thì cậu có thể làm gì để bà vui lên? Cậu mà biết cách tung hô bằng phần thưởng tượng trưng và phạt bằng dây roi tượng trưng, cậu chắc chế được bộ điều khiển xử lí người phụ nữ kì quái phiền phức này rồi.

"Suy nghĩ đen tối thì coi chừng bị nguyền đấy, chàng trai.”

“Hả?”

“Chẳng hạn như cố bắt một quý bà mặc tang phục phải tuân lệnh bằng cách dùng roi đánh ấy. Chắc tôi nên viết một bài đăng trên một trang SNS nổi tiếng về một anh chàng hàng xóm rắc rối quá.”

“Tôi giờ chẳng buồn hỏi sao bà có thể đọc được suy nghĩ của tôi nữa, nhưng mà lần này bà hiểu sai rồi đấy! Dữ liệu của bà có vấn đề rồi! Đừng có làm tình hình rối thêm vì hiểu lầm suy nghĩ của tôi!”

“Có thể với một phụ nữ trẻ dư dả thời gian thì sẽ thấy thế là dễ thương, nhưng tỉ lệ cũng giống như ra con 00 trong trò roulette đấy.”

“Tôi bảo thôi điiiii!!!!!! (…A. Nhưng không phải ô nào tỉ lệ bi rơi vào cũng như nhau sao? Mình thực sự có thể có cơ hội với một phụ nữ trẻ giàu có dư dả thời gian sao?)”

“Ừm?”

Kamijou Touma chỉ ra sức bảo vệ bản thân, nhưng do không thể thấy Mina mà Maika chỉ nhìn chăm chăm vào cậu như thể cậu là kẻ điên. Cậu vừa nén những giọt lệ vừa tự hỏi thế giới này có câu trả lời đúng đắn không.

“Aniki có vẻ là kiểu người cố gắng quá đáng, khoái cảm giác thành công sau khi phá sức mình. Anh ấy mà bật chế độ khổ hạnh thì mệt lắm. Ta phải tìm và ngăn anh ấy càng sớm càng tốt.”

…Vậy là dù có hay không cặp nghiệp thú hình thành từ xích cầu vồng cùng máu thịt trong suốt, họ vẫn phải tiếp tục đi lên. Bánh răng cùng vòng còng tay rớt quanh Maika có khi đang thành hình ở mặt đất xa tít bên dưới, nên chẳng ai lại muốn trở xuống dưới đó nếu có thể tránh được.

Mina Mathers ưỡn ẹo hông và rướn đầu tới từ bên cạnh để nói kèm nụ cười đằng sau tấm mạn che.

“Mà này, đó là ma kiếm đấy.”

“Ừm thì đúng rồi. Nó là kiếm làm từ ma thuật mà. Ai mà chẳng biết chứ!!”

“Ý tôi không phải thế. Nó không phải dao găm gió trong tứ đại nguyên tố. Nó là vũ khí biểu tượng làm vật dẫn cho nghi thức triệu hồi. Kiểu kiểu như lá bùa đuổi tà khí và bảo vệ ma thuật sư, nhưng 'đuổi' cũng có nghĩa 'chuyển hay dẫn dắt theo hướng tiện lợi'. Nếu biết cách sử dụng thì còn có thể dùng nó để triệu hồi nữa. Thông thường, ta sẽ chọn thanh kiếm phù hợp, sơn chuôi xanh lá còn vỏ thì đỏ, tế dâng nó bằng cách khắc thần danh vào nó rồi trông coi cẩn thận để chỉ chủ sở hữu mới có thể động vào.”

“Triệu…hồi?”

Nghe có vẻ rất có lí.

Maika bị thanh đoản kiếm kì quái xuyên qua ngực và mớ vòng còng tay với bánh răng đáng sợ ấy luôn xuất hiện mỗi nơi có cô bé.

“Khuôn mẫu đến mức chắc thư viện ma đạo thư không để ý tới. Ai nghĩ Crowley lại ngang nhiên dùng kĩ thuật cơ bản nhất được? …Nói thật là trong thực tế, chuyên gia càng thông tường lĩnh vực của mình, họ lại càng tập trung vào nền tảng.”

Ngoài thế ra, Kamijou không khỏi thắc mắc Maika có nghĩ gì về lưỡi kiếm trong ngực mình không.

“Và trong vấn đề thông tường thay vì chiến đấu, Crowley luôn tìm kiếm sự tinh khiết trong vũ khí của mình. Nói cách khác, ông ta không chịu tái sử dụng thứ gì qua đã mục đích khác. Rèn kiếm thì cần búa, để làm cây búa đó thì cần quặng sắt và gỗ, cứ thế mà tiếp tục. Cuối cùng, ta cần một ngàn, thậm chí một vạn thứ để tạo một vũ khí duy nhất, vậy mà ông ta lại bảo tất cả là phần cần thiết trong quá trình học hỏi. Phải, giống như tất cả đều là mảnh ghép của miếng xếp hình vậy.”

…Hay phải chăng cái thái độ vô tư của bà là kết quả của việc làm tất cả những gì có thể để ngoảnh mặt khỏi sự thật không hay? Như người thấy mệt nhưng cứ dối lòng bởi không muốn tới bệnh viện và nghe báo mình bị một căn bệnh kì quái.

Xét theo hướng ấy, Kamijou ngập ngừng không biết nên hỏi hay đùa về nó.

Bà có thể mất trí bất cứ lúc nào và rơi vào tình trạng hoảng loạn không thể quản lí nổi.

Và không như bình thường, trong lúc leo dốc núi đứng này thì tình trạng đó chỉ tổ gây nguy hiểm.

“Chỗ đạp trên có vẻ lỏng lẻo quá, Kamijou Touma. Anh đỡ em được không?”

“Ờ. Chết tiệt.”

Cậu có cảm giác đang tự lựa chọn đường đi cho mình, nhưng thực chất lại không phải.

À không, có lẽ bảo toàn bộ hàng triệu lựa chọn khả dụng với cậu đều dẫn tới kết quả như nhau thì chính xác hơn. Nỗi sợ len lỏi vào các ngón tay của cậu, từ đó lan rộng khắp toàn thân, nhưng đây không giống với nỗi sợ từ hàng trăm tỉ địa ngục mà Othinus từng cho cậu thấy.

“Làm nhớ đến mấy cái ghế tầng hai của phòng thể chất.”

“Ồồ, nói đến mới nhớ.”

Có một thang kim loại hẹp và một lối đi hẹp làm từ sàn lưới kim loại. Không phải phòng thể chất thì nơi đây giống như không gian cho thiết bị chiếu sáng trên sân khấu rạp kịch. …Vấn đề là vị trí của nó nằm cách mặt đất không biết mấy trăm mét và trượt chân một cái đồng nghĩa với việc sẽ chết ngay lập tức.

“Chỗ đứng hẹp thì có nguy cơ rớt, nhưng chỗ đứng rộng thì đám còng tay với bánh răng có thể hình thành cơ thể rồi tấn công. Thật là, cái nào cũng chẳng tốt lành gì…”

“Xin lỗi vì đã bắt anh phải gặp bao việc thế này.”

Maika chẳng việc gì cần phải xin lỗi. Nhưng giờ quan trọng là cô bé và Kamijou hợp lực để trèo lên cao hơn.

“T-thế này thực sự sẽ ổn chứ? Điểm tập hợp chắc không có còng tay với bánh răng chất đống đâu, đúng không?”

Nỗi sợ hẳn đang rỉ ra mà Maika thỉnh thoảng lại run rẩy, siết chặt hai bàn tay nhỏ nhắn và áp mặt vào sát ngực cậu.

Cô bé gần đến mức có thể cảm nhận được thân nhiệt của mình.

Rồi thứ khốn nạn tai mèo rủ rỉ vào tai cậu.

“Em gái của bạn.”

“(Biết rồi, đồ ma quỷ!!)”

Cặp thú xích truy sát không phải mối bận tâm duy nhất của cậu. Thang và gờ đều không vấn đề gì. Có một "con đường" rõ ràng đủ cho người ta đi lại, mặc dù eo hẹp.

Vấn đề là các ống bạc uốn éo trườn dọc tường tựa rắn và điều hòa không khí lòi ra như ốc sên trên tường đá.

“Ể? Gì vậy, ta phải nhảy sao!?”

Đường leo núi có vẻ không được ổn lắm. Đây không còn là "đường" nữa.

Họ phải chọn bước kế giữa không trung để trèo lên tiếp rồi nhảy từ chỗ này sang chỗ khác. Cảm giác như chơi trò platform[21] phiên bản đời thực mà rớt đồng nghĩa với việc chết ngay lập tức. Cách mặt đất một mét thì đây có lẽ như một dạng thể thao mới, nhưng cách năm trăm mét so với mặt đất thì mọi chuyện lại khác.

Chân cậu mềm nhũn.

Cậu không thể vận 100% sức mạnh thường ngày của mình.

Không có nguy cơ gió lốc bất chợt như ở ngoài, nhưng cậu vẫn không thể coi đó là việc tích cực lúc này.

Điều hòa không khí có thể trụ được sức nặng của họ không?

Cậu sợ ốc vít sẽ bung ra khi cậu đáp xuống, làm cậu lẫn điều hòa không khí lọt thỏm xuống hố sâu địa ngục bên dưới.

Maika dĩ nhiên cứ chần chờ mãi, và rồi cô bé cuối cùng cũng lên tiếng đề nghị khuôn mặt hoàn toàn tái nhợt.

“K-không phải chuẩn bị dây an toàn trước khi làm thử thì tốt hơn à…?”

“Ờm, anh cũng muốn lắm, nhưng quanh đây có cái gì ta dùng làm dây thừng được không?”

Tsuchimikado Maika đáp lại câu hỏi Kamijou bằng việc với cả hai tay ra sau lưng. Và cậu nghe thấy tiếng vải sột soạt.

“Hwah!? Gì thế!? Sao em lại cởi đồ ra chứ!?”

Cậu không biết cách mặc đồng phục hầu gái, nhưng cô bé đang mở thứ gì sau lưng à? Có là tình trạng khẩn đi nữa, cậu cũng không chắc dùng tạp dề hoặc váy làm dây thừng là ý hay nhất. Chưa kể đây còn là tình huống cực kì tế nhị nữa. Cô bé là em gái bạn cậu. Thế này chẳng phải sẽ làm cái tên đeo kính râm nyah-nyah đó sẽ nổi cơn tanh bành sao!? Suy nghĩ của Kamijou Touma bật tứ tung giống như trò bóng quần hay pinball, song Maika nhẹ nhàng phà một hơi ấm nóng ra từ mũi.

Và không biết vì sao, cô bé lôi một xà beng cùng một cuộn băng keo từ cái váy dài của mình.

“Dừng ngay tại đó, con hầu lập dị.”

“Nè, thô lỗ à nha. Băng keo chắc lắm, xé mấy dải dài rồi dán chồng lên nhau vài lớp là đủ sức chịu được sức nặng của con người đấy.”

“Ai thèm quan tâm chứ. Coi bối cảnh giùm cái đi. Tự dưng lôi ra cái xà beng với băng keo từ trong váy là thế quái gì!?”

“Đem theo hai cái này thì anh có thể giải quyết được hầu hết vấn đề trong dinh thự.”

Cậu không cách nào nghĩ được cô bé có ý bảo việc sửa bồn rửa rò rỉ hay treo máy chiếu. Cô bé là kiểu hầu gái có thể giải cứu con gái bị bắt giữ của gia đình bằng cách đơn thương độc mã xử lí một nhóm khủng bố xâm nhập dinh thự nguy nga được bảo vệ bởi hệ thống an ninh hiện đại sao?

“…Em là loại người muốn kết hợp bình thuốc xịt với bật lửa à?”

“Phải đấy, phải đấy! Không thì biến lò nướng thành vật dẫn nổ.”

Cô bé còn dị hơn cậu những tưởng.

Khi cậu vờ hiểu ý cô bé thì cô bé đáp lại bằng thuật ngữ cậu còn chưa từng nghe đến trước kia. Cứ nghĩ việc kinh khủng như thế có liên quan đến lò nướng trong bếp giống như du hành đến không gian khác.

“Anh cũng có thể chỉnh máy cắt cỏ để nó nổi điên hoặc trộn các chất tẩy rửa để tạo khí độc. Trong phim ảnh hay có súng bắn đinh, nhưng mà thực tế chúng không hữu ích lắm đâu. Nếu mà anh cần vật để phóng thì tốt nhất là hãy kết hợp ống kim loại tiện dụng với bình gas dùng cho bếp di động. Mà ngoài bắn đạn ra thì ta còn có thể dùng nó làm vũ khí âm thanh nữa.”

“Chết tiệt, bộ muốn làm hầu gái ở Nhật là phải vậy sao!? Tsuchimikado, tinh thần hầu gái cậu tưởng tượng bị hủy hoại đến mức khó tin trong lúc cậu không để ý rồi này!!”

Khi phân tích thiệt hại mình vừa lãnh, Kamijou mới nhận thấy cậu thực chất thần tượng hóa hầu gái nhiều hơn cậu nghĩ. Thiếu niên đầu nhím đó cảm giác như ai đó đã đổ cả mớ sốt dấm ngọt lên món gà chiên ngon lành. Tất nhiên, vậy không có nghĩa cô bé đã tường tận tất cả. Đây có lẽ chẳng qua chỉ là trường hầu gái phiên bản "bạn sẽ làm gì nếu khủng bố tấn công trong giờ học". Hoặc cậu muốn tin là vậy…

“D-dù sao thì, dây an toàn. Ừmm, chúng ta chỉ cần lấy vài dải băng keo dài rồi dán chúng lên nhau để tạo nhiều lớp thôi, đúng không?”

Dù lí thuyết có đúng đi nữa thì cũng không ai dám đóng dấu đảm bảo an toàn. Cậu quấn nó quanh bụng rồi móc một đầu vào miếng kim loại nhô ra từ tường…và khi cậu lặp lại quá trình đó, cậu bắt đầu túa mồ hôi do quá căng thẳng.

Cậu giật giật dây tạm bợ để đảm bảo nó chắc chắn.

Và rồi miếng kim loại dùng để móc nó bất chợt bung ra.

“Bahh!?”

Cơ thể cậu như trượt té và cậu bị ném ra không trung. Khung cảnh quanh cậu tan chảy. Không, lần này thì khác. Đây là cảm giác rơi dẫn dắt cậu vào một trong những huyễn ảnh đó.


Phần 6Edit

“Ngươi sử dụng máu bồ câu sao?” Ai đó hỏi cau có. “Thuốc nhuộm cần sinh mạng đi ngược với đạo đức của bọn ta đấy.”

Họ không còn ở trong căn hộ lúc trước. Đây như không gian dưới lòng đất tối mịt. Không gian quả rộng lớn nhưng do tường đá bao quanh cùng ánh nến chập chờn, nó lại tạo cảm giác vô cùng ngột ngạt.

Một thanh niên tóc bạch kim đang khuấy một nồi sứ đầy thứ có mùi tà ác. Và giọng hoài nghi khi trước thuộc về…lão già Westcott. Vẻ ngoài lão trông như sắp tham dự cuộc họp xã hội trong bộ com-lê, nhưng trang phục ấy lại vô cùng kì dị dưới không gian ngầm ngột ngạt. Vị thế xã hội của lão không giống với những người còn lại. Nếu cuộc trò chuyện quái gở cùng người trung niên Mathers chính xác, lão có vẻ là điều tra viên…có nghĩa là lão làm việc cho cảnh sát.

Người thanh niên không ngước lên mà dồn mọi tập trung vào việc khuấy nồi. Gã rõ ràng không có ý trả lời.

Westcott của Bộ Ba Sáng Lập càng thêm nhíu mày, nên Mathers, người đồng cấp có vẻ đã chiêu mộ gã thanh niên, cười cay đắng và đáp.

“Chúng ta đâu có muốn tạo ra văn thư mã hóa gần như không thể giải nổi và không ai đọc được. Cứ để cho đám Hoa Hồng Thập Tự bí mật cũng được mà. Ồ, hay tôi không được nói điều đó trước mặt ông già thích đem hương hoa hồng, thậm chí đem cả mật văn đến hội?”

“…”

“Anh có biết tại sao động cơ hơi nước lan rộng trên toàn thế giới đến vậy không? Cuộc cách mạng công nghiệp đó nổ ra vì ai cũng có thể dùng được và vì ai cũng được lợi như nhau. Tàu buồm từ Thời Đại Khám Phá mới nhìn qua thì thấy không tốn xu nào, nhưng thực tế chúng lại cần sự chấp nhận và bảo vệ của quốc gia để được đem ra sử dụng. Thế cho nên các các tàu hơi nước tư nhân hóa hoàn toàn mới giành chiến thắng dễ dàng như vậy. Hội Hoàng Kim chúng ta cũng sẽ mở ra thời đại mới theo cách như thế. Và cái ta cần làm không phải kinh thánh Kitô bao hàm tất cả và 'hoàn thiện'. Ở kinh thánh, anh chỉ lấy được phép màu cố định để lại bởi một ‘tồn tại vĩ đại' rồi phân nhánh do khác biệt trong diễn giải nên khả năng giới hạn lắm. Cái ta cần là một cách sắp xếp các câu chú và biểu tượng cơ bản để hiện thực hóa mọi ý tưởng trong đầu tùy theo ý thích. Ta cần bộ dụng cụ tương tự bàn cờ mở rộng khả năng vô tận kìa.”

“…”

“Trong trường hợp đó, kẻ địch lớn nhất của hội Hoàng Kim là gì? Không phải là phản ứng né tránh che giấu mọi thứ sau bức màn bí ẩn, khăng khăng bảo sắc đỏ trên bảng màu có nghĩa là máu còn màu đen nghĩa là bóng tối, cứ thế tiếp tục loại bỏ khả năng nảy nở sao, Westcott? Muốn vẽ một bông hoa rực rỡ đẹp đẽ đầy sức sống thì màu nào cũng cần cơ mà. Người ta cố ý phóng đại nguy hiểm của chất độc trong ma đạo thư nguyên bản, nhưng nếu tránh nhảy thẳng vào lí thuyết hoàn toàn xa rời với thế giới hiện tại mà từ từ làm quen với kiến thức theo từng giai đoạn bằng phương pháp bộ dụng cụ, dần hiểu từng chút một thì sẽ tuyệt đối an toàn. Nếu con người cho rằng bầu trời bất khả xâm phạm, máy bay chắc chẳng bao giờ được phát minh và quá trình thực hiện một cỗ máy của hai anh em sáng chế ấy chắc đã bị trì hoãn một thế kỉ rồi.”

“…”

“Ngoài ra, địa vị chúng ta cũng không nên nói về lí tưởng. Từ sư phụ đến đệ tử, từ sư phụ đến đệ tử, từ sư phụ đến đệ tử. …Những người ở đây với tân binh mới gia nhập hôm nay cách nhau bao nhiêu lớp rào chắn? Hội càng đông, càng nhiều người được xếp vào hàng ngũ cao hơn sau nghi thức tiến bộ, những người đứng đầu chúng ta bảo 7=4 trên giấy tờ chứ lột bỏ mặt nạ sẽ thấy thứ cực kì quái dị bên dưới. Làm thế không hay đâu. Và nếu bề ngoài và sự thật không khớp nhau, hình ảnh của cả tổ chức sẽ trở nên không minh bạch. Truyền dạy từ sư phụ sang đệ tử cũng được thôi, nhưng không biết phải hỏi sư phụ nào về cái gì là có vấn đề liền. Phải cần phương pháp riêng để xác định lãnh đạo nào giỏi giang thực sự thì sẽ chẳng khác gì trí tuệ thế gian trong tù. Chất lượng của con người sẽ giảm xuống khi họ phải bỏ thời gian làm việc đó.”

“…”

“Hội là một tổ chức. Nếu đáy sụp thì đỉnh cũng đổ theo. Ta cần hành động trước khi sự sụt giảm chất lượng này lên đến đỉnh điểm. Lãnh đạo mà ngạo mạn bảo không truyền đạt được là do phía kia thiếu năng lực, từ đó không thèm làm nữa thì vớ vẩn lắm. Kiến thức cần thiết phải nằm ngay trước mắt họ từ lúc họ bước chân vào hội. Ta cần trở về ý tưởng cơ bản. Cung cấp những gì cần thiết, chỉ những gì cần thiết thôi. Ta không có kiếm lượng lớn kiến thức. Ta đang tìm cách sử dụng kiến thức! Cầu pha lê, bộ bài, vỏ rùa, lửa tí tách, cái gì cũng được cả. Những ai nhận được lợi ích ma thuật đều có công cụ dẫn đường cho họ. Không phải chúng ta cũng muốn vậy sao? Sự hoàn thiện của thiết bị tổng hợp sẽ trả lời mọi câu hỏi khuyết danh của người từng trải nghiệm thực tế, bất kể đó là sư phụ hay đệ tử? Nghe nè ông già, chỉ anh mới thích mấy phương pháp giảng dạy tụt hậu của anh thôi. Tôi muốn cách dễ hơn kìa! Và để làm thế, ta phải lập tức hoàn thiện bộ dụng cụ sẽ trả lời câu hỏi của người tìm kiếm khi người đó chơi và học.”

Các từ ngữ cứ dồn tới liên tục, nhưng Kamijou để ý đến một thuật ngữ.

“Bộ…dụng cụ?”

Phù Thủy Mèo Đen đáp lại bằng cách gõ ngón tay lên cái bàn ở một góc nghi thức địa.

Có…gì đó. Nó trông như khu vườn thu nhỏ chi tiết hay một loại cờ phức tạp của nước ngoài. Có đũa và đĩa trạm khắc từ gỗ, cốc làm từ thủy tinh tan chảy, cùng các dao găm tương tự làm từ kim loại. Thoạt nhìn chúng trông như đồ chơi, nhưng để làm ra chúng rõ ràng rất kì công.

Và Kamijou còn nhận ra một việc nữa.

Nó trông quen quen. Giống như phiên bản thu nhỏ của căn phòng mà cả đám đứng quây quần lúc này.

“Thuật ngữ hiện đại thì khái niệm này có lẽ tương tự công cụ phát triển ứng dụng,” Người phụ nữ giải thích. "Hermetic bảo vạn vật trong thế gian được hình thành từ 22 kí tự. Từ đó, mọi người chỉ cần sắp xếp lại các yếu tố đồ họa để chuẩn bị môi trường là được. Đó là ý nghĩa quan trọng của ma thuật nghi thức sử dụng hình thái vở kịch sân khấu và khu vườn thu nhỏ là một thiết bị viết kịch bản cá nhân. Điều kiện mà khác đi là nó có thể sẽ mang hình thái tương tự thơ haiku hay tanka. Thay vì dựa dẫm vào thần linh và đợi đến lượt, việc này sẽ đem lại phương pháp tạo ra phép màu mà bản thân thấy cần. Ờm, hình thái lí tưởng ngây thơ là thế.”

Di chuyển búp bê bên trong khu vườn thu nhỏ, cho chúng cầm vật phẩm như dao găm hay đũa, rắc cánh hoa hay lá đủ màu sắc từ một cái lọ, và tự tạo thần chú riêng bằng cách sắp xếp lại các thuật ngữ trong sách hướng dẫn.

Và điều đó sinh ra ma thuật.

Ai cũng có làm được, đơn giản giống như làm xâu chuỗi hạt.

…Tùy thuộc vào cách nhìn mà lối suy nghĩ ấy có thể bất kính và đáng sợ. Ví dụ, cách phát triển siêu năng lực của Thành Phố Học Viện không cho phép lựa chọn loại hay cấp sức mạnh, nhưng nếu phe ma thuật có thể tự do lựa chọn mọi thứ dễ dàng như chọn nhân bánh crepe, nó sẽ trở nên méo mó thế nào?

Cho dù công cụ phát triển ứng dụng này có được dùng để tạo một trang virus hay lừa đảo và gây nên thiệt hại lớn ở thế giới bên ngoài, hội Hoàng Kim cũng chẳng bận tâm. Họ coi đó như nền văn hóa súng ống, nơi sự phổ biến của vũ khí gia tăng là do tình trạng không tin tưởng nhau và muốn tự vệ sao? Họ coi đó như thời đại mà ai không có vũ khí thì chết sao?

“Tôi không có bảo ta phải dừng việc này lại,” Westcott nói. “Có là hội ma thuật thì cũng cần bình ổn. Nếu cứ bất chấp mà phát triển thì ta cũng chẳng khác nào mấy đám tiệc tùng điên cuồng đó đâu.”

“Cũng đáng chịu rủi ro mà. Bắt đầu đi, Crowley. Cho lão già dễ hoài nghi này sáng mắt ra đi!”

Mặc cho lời khích lệ quá đà, thanh niên tên Crowley không làm hành động hào nhoáng nào như ảo thuật gia. Đúng ra y còn chẳng vẽ vòng tròn ma thuật ngay trên sàn. Y đặt một miếng vải lên chiếc bàn tròn nằm trong góc và bắt đầu vẽ một vòng tròn lớn lên nó bằng cách sử dụng đường viền bàn.

“Dị giáo quá đấy!!” Westcott la lên.

“Ăn nói vớ vẩn. Có logic cả đấy. Tôi nói rồi, mục đích của chúng ta không phải kinh thánh ‘hoàn thiện’ cho phép bước chân của một ‘tồn tại vĩ đại’ mà do đó chỉ có lượng phép màu giới hạn. Ta sẽ tạo ra bộ dụng cụ có khả năng vô tận đem về sự trao đổi kiến thức vốn đã ì ạch bên trong hội Hoàng Kim chúng ta. Ta đã lập nên một hội tự do mà ai cũng có thể gia nhập, bất kể nam nữ, giờ mà bắt họ đứng đợi thành hàng dài thì vớ vẩn lắm. Chưa kể người ở cấp bậc cao hơn có cả đống nên không gì đảm bảo người đứng cuối hàng đưa ra câu trả lời chính xác được. Ta phải mừng khi có người đứng chen hàng và khi có xung đột giữa sư phụ với đệ tử nữa kìa. Còn gì tốt hơn nghe phản hồi qua xung đột chứ? …Nó vừa gần gũi như bộ may vá hay kim đan của phụ nữ vừa chuyên nghiệp như dụng cụ của họa sĩ hay nhà điêu khắc. Westcott, anh có mắt nhìn đấy. Biết sử dụng tiếng Đức làm tham chiếu khi lập hội này. Người Đức có mấy bộ cờ liên quan cực kì.”

Chiếc hộp nhỏ đựng mấy món đồ chơi như cốc và đũa. Một hàng lọ nhỏ đựng đủ loại cánh hoa và lá khô.

Tất cả cực kì chi tiết nhưng lại ám chỉ khả năng mới cho các tân binh, giống như đứa trẻ lần đầu động vào bảng mạch điện tử được mua để làm dụng cụ giảng dạy.

Ở đây không có thiện ác.

Bộ đồ nghề cơ bản của trẻ con có thể được dùng để lắp nên radio hay thiết bị nghe trộm. Trong chiến tranh ngày xưa, binh sĩ được phát hộp tô màu của trẻ con, từ đó sử dụng chúng để ngụy trang bom thành gạch hay than, đặt bẫy để diệt lính và dân thường.

Việc này cũng tương tự.

Dù sơn có được dùng trong chiến tranh, những người phát triển sơn cũng không bị chỉ trích.

Đó là cách nhìn nhận của họ.

“Nè, Westcott, anh phải mất bao nhiêu năm mới có thể vẽ chính xác vòng tròn hai mét bằng tay không? Chưa kể còn không đứng trước vải vẽ mà vừa khom người vừa nhìn xuống sàn?”

“…”

“Anh bạn trẻ này muốn bảo ý tưởng này có thể xóa sạch nỗ lực lãng phí chúng ta trải qua. Vẽ thẳng lên trên sàn sẽ sớm trở nên lố bịch. Cậu ta bảo chúng ta chỉ cần dùng đường tròn của bàn tròn để hướng dẫn rồi đặt vải bàn lên trên sàn. Làm một bộ dụng cụ giống như bàn cờ chi tiết có nghĩa là vậy đó. Ta có thể đẩy những hàng dài chẳng biết dẫn đến đâu sang bên mà sử dụng thiết bị tổng hợp chấp nhận câu hỏi của mọi người và đưa ra câu trả lời hiệu quả cho những câu hỏi đó. Đây là bình minh của thời đại mà những ai tìm kiếm câu trả lời trực tiếp cho câu hỏi của mình và khao khát sử dụng ma thuật có thể tự do ban hình hài cho mọi tưởng họ nghĩ đến.”

Khái niệm ngôn ngữ lập trình vẫn chưa tồn tại trong thời đại này.

Những người này chỉ đang tìm kiếm bộ cờ phức tạp.

Nhưng trong mắt Kamijou, đây lại giống như các kĩ sư toàn vừa gõ mã C mơ hồ phức tạp vừa ước mơ về một công cụ phát triển ứng dụng cho phép cả trẻ con cũng kết nối được các bộ phận giống như thể đang lắp miếng xếp hình.

Ngây thơ nhưng mà nguy hiểm.

Đây là những khả năng thực sự vô tận có thể dẫn đến cả thiện lẫn ác.

“Nghe nè, ông già. Khi súng xuất hiện, các hiệp sĩ đầy tự hào không chịu chấp nhận và bảo truyền thống không phải thế. Khi động cơ hơi nước xuất hiện, các nữ công nhân dệt la ó và bảo mớ sản phẩm sản xuất hàng loạt hạ cấp không có linh hồn. …Nhưng lúc này, khi chúng ta trải qua những đợt bão tố của thời gian, ai còn có thể nghe thấy giọng họ nữa?”

“Ý cậu tôi là loài sắp tuyệt diệt sao?”

“Ông già, anh chưa tuyệt chủng được đâu. Con người vẫn được coi trọng hơn động cơ hơi nước bởi vì ta có thể lần ngược lại hướng cũ mà không cần ai kéo cái gạt khổng lồ. Ông vẫn chưa hiểu à? Giờ là lúc suy nghĩ lại đấy.”

Westcott khịt mũi.

Lão không có ý che giấu cảm giác không ưa đối với cái tính cách của người mới này. Lão có lẽ sẵn sàng tống cổ gã thanh niên nếu y phạm phải dù chỉ một sai lầm.

Song cả bầu không khí vô cùng căng thẳng thống trị căn phòng cũng không ngăn được thao tác của thanh niên tóc bạch kim. Y chuẩn bị nghi thức nào đó với độ chuẩn xác tương tự búp bê đồng hồ. Y xác định hướng chính, xếp các quân cờ tại vị trí thích hợp, tính toán thời gian chuẩn xác để mỗi thao tác không sai lệch một khắc, sử dụng cách phát âm chuẩn xác để truyền rung động từ cơ thể sang không khí và đi vòng quanh nghi thức địa với động tác hoàn hảo.

Kamijou không rành mấy về ma thuật nhưng cũng có thể biết được.

Mọi việc diễn ra hệt như mong muốn của Westcott.

Nhưng điều đó dường như làm hàng lông mày của lão ma thuật sư co giật bất thường. Ông ta hẳn vô cùng khinh miệt gã thanh niên vô cảm cặm cụi bình tĩnh như thể áp lực lớn chẳng làm y bận lòng lấy một chút.

Ông già muốn xỉa xói y nhưng lại không tìm ra được cái cớ gì để làm vậy.

Mặt Westcott lộ rõ mồn một thế và khi nhìn thấy, Mathers nở nụ cười ma mãnh.

“Vô ích thôi, Westcott,” Mathers nói như thể không thể kìm nén lâu hơn. "Pháp sư không phải loại người quần chúng chịu chấp nhận. Ấy vậy chúng ta vẫn liên tục để lại vết tích trong lịch sử. Đây là con đường mà chúng ta ai ai cũng đi, đúng không? Westcott, thái độ của anh thực tế đang chứng minh cậu thanh niên Aleister Crowley đây đang đi trên con đường Hoàng Kim như chúng ta trước đây đấy.”

“Chẳng lẽ cậu muốn bảo người có vẻ chẳng hiểu gì về cách sắp xếp của bộ bài tarot GD có thể bỏ thẳng qua viễn cảnh tương lai mà triệu hồi thành công bằng nghi thức cấp Telesma sao? Mathers, nếu không muốn mất chàng trai đầy hứa hẹn này thì ta phải dừng nghi thức này ngay lập tức. Không thì ít nhất cũng nên thủ sẵn kiếm trừ tà để phòng lúc cậu ta mất kiểm soát thế lực bóng tối chứ.”

“Ôi dà, chưa chắc đâu. Nếu cậu ta là người có năng lực tầm thường như vậy, anh nghĩ kẻ lập dị cỡ tôi mà lại chịu thích cậu ta và cố giành cậu ta về phe mình sao?”

Cuộc trò chuyện chợt dừng lại.

Đó là do tiếng rền vang như sấm phát ra từ mặt sàn.

Thứ gì đó vô hình nhưng lại như luồng gió lốc cuộn xoáy quanh họ.

Westcott dĩ nhiên là người trố to mắt.

“Đồ ngu xuẩn!! Đã bảo cậu ta sẽ mất kiểm soát thế lực bóng tối rồi mà!”

Westcott mau tay giật phăng tấm khăn bàn có vòng tròn ma thuật vẽ bằng máu bồ câu, nhưng hoa văn tương tự đã được in vào sàn của nghi thức địa. Nó là thứ vô cơ nhưng lại dai dẳng như vậy. Giống như thể thứ gì vô hình đã thọc tay qua khe hở của cánh cửa mở hé và đang cố mở toang hết ra.

“Giúp tôi một tay đi, Mathers. Ta cần câu giờ để liên lạc với Đường Blythe và kêu họ đem kho báu tới!!”

“Chưa đâu!! Ha ha!! Giờ mới là lúc thú vị mà!!”

Mathers dang rộng tay như để đón chào nó.

Rồi gì đó thay đổi.

Cơn gió không dịu xuống nhưng lại được định hướng rõ ràng. Nó cuộn lại thành cơn lốc dữ như tự giới hạn bên trong vòng tròn ma thuật khắc vào mặt sàn. Nhờ thế mà nó duy trì được cường độ sức mạnh nhưng vẫn bền vững và ổn định. Tồn tại vô dạng bị giữ trong vòng tròn và bị giam cầm như ác ma truyện cổ tích. Vũ đài đã được dựng lên và nó sẽ phải đáp lại mọi mệnh lệnh của ma thuật sư.

Giống như đèn khí chỉ cháy được trong vật chứa thủy tinh và sẽ tắt ngóm khi có người vặn núm.

“Gì thế này…? Có chuyện gì vậy chứ!? Cậu ta rõ ràng đã mất kiểm soát rồi cơ mà!!”

“Do anh nhìn nhận theo cách cũ đấy, Westcott à. Có vẻ anh coi thế giới là mười khối cầu cộng với Da’at[22] vô hình kết nối bởi 22 đường, nhưng mà Sephiroth chỉ là một khía cạnh của thế giới. Aleister Crowley đây đã tính toán lại thế giới bằng cái cây đối lập hoàn toàn.”

“Qliphoth…? Là cái cây lộn ngược có khắc tên ác ma trên mỗi nhánh Sephirah ảo sao!?”

“Chỉ cần đủ kiến thức và biết suy xét, sức mạnh tiêu cực cũng có thể được biến thành ngôn từ mô tả thế giới. Cái anh coi là thất bại lại là điểm khởi đầu của thành công cho anh bạn trẻ này. Anh có thể tìm cầu thang dẫn lên thiên đường nếu muốn, nhưng anh cũng có thể học công thức bằng cách nghiên cứu lỗ dẫn xuống địa ngục. Giống như lấy Thần Khúc[23] của Dante làm truyện kể trước khi ngủ sẽ làm trẻ con run rẩy vì sợ hãi. Chỉ cần tự nỗ lực sao cho không giống như cũ là được.”

“Nhưng…làm vậy rủi to lắm. Tôi biết nghịch của nghịch là thuận, nhưng chưa hiểu sự thật của ngôn từ mà đã vội đem ra ứng dụng thực tế chỉ dẫn đến triệu hồi ngày càng nhiều thế lực bóng tối tới khi hủy hoại bản thân thôi. Cậu bảo cậu muốn tạo bộ dụng cụ ma thuật mà từ đó, cậu sẽ đạt được phép màu mong muốn bằng cách sắp xếp các biểu tượng mà không cần kiến thức kĩ thuật nào, nâng cao khả năng của tân binh bằng thứ tương tự bộ cờ chi tiết một cách an toàn mà chắc chắn, hoàn thiện thiết bị tổng hợp trả lời được câu hỏi của sư phụ lẫn đệ tử, nhưng việc này đi ngược với cả cái triết lí đó đấy! Giống như kinh thánh sử dụng phức cảm để che giấu ý nghĩa thực sự bên trong, đưa cái ác mộc đó vào hội Hoàng Kim chúng ta chỉ tổ phức tạp hóa bản chất của chúng ta thôi! Nếu cậu muốn nghi thức bí mật đầy tà độc của ma đạo thư nguyên bản, thứ chỉ vài kẻ được chọn mới hiểu được và giương nanh vuốt với bất cứ ai phạm sai lầm, thì đi mà gia nhập Hoa Hồng Thập Tự ý. Tôi tưởng cậu bảo đây không phải những gì ta cần cơ mà!”

“Chưa chắc đâu. Vấn đề ở đây là đảo ngược lối suy nghĩ. Giống như -1 lần -1 là +1 vậy. Hiểu rồi là anh sẽ không rối nữa. Dù bắt đầu từ tích cực hay tiêu cực, cuối cùng anh vẫn có thể xoay chuyển sang hướng tích cực được.”

“Đã bảo bài tập tinh thần ấy không hợp với người mới rồi cơ mà! Đây là kinh đô của Đế quốc Anh đầy tự hào, nhưng người London vẫn dùng ngón tay đếm xu để tính tiền thối. Kiếm với đĩa xuất hiện, biến mất trong cái hộp ấy cũng đủ làm họ rối nữa. Đây là tình trạng ở London, thành phố phát triển nhất thế giới đấy. Lúc đầu ai chả là nghiệp dư. Cậu không thể đòi hỏi người ta có thể làm những việc như mình được đâu!!”

“Thế cho nên ta mới thay đổi mọi thứ từ đó. Bộ cờ bộ dụng cụ của chúng ta sẽ thay đổi thế giới giống như động cơ hơi nước.”

Kamijou chợt có một suy nghĩ khi quan sát cuộc trò chuyện ảo giác này.

“Sao họ không chịu lắng nghe nhau đi cho rồi…?”

Mathers rõ ràng đang khích ông già kia nói ra suy nghĩ thực sự, Crowley vẫn bình tĩnh tiếp tục cuộc thí nghiệm mà không mảy may bận tâm đến những giọng nói xung quanh, còn Westcott (tuy là người có vẻ lí trí nhất) thì chỉ ủng hộ truyền thống xây dựng theo thời gian từ các nguyên tắc cũ để phá kết quả gã tân binh mà lão không thích này. Nếu họ chịu hợp tác với nhau để hướng đến một kết quả duy nhất dù chỉ một chút thôi, không phải họ có thể giảm đáng kể thời gian cần thiết sao?

Cảm giác giống như nhìn những người tranh luận miết về động vật mạnh nhất mà không có hi vọng tìm ra được câu trả lời.

Rồi Phù Thủy Mèo Đen thở dài từ vị trí bà xuất hiện kế bên cậu.

“Khi đám người lớn không bao giờ quên được cái tính trẻ con của mình nghiêm túc thì họ trở lại thành trẻ con. Cứ mỗi lần có chuyện là tôi toàn phải đứng ra giải quyết."

“…Trời ạ.”

Cậu chỉ biết nói mỗi thế.

Một người hòa giải cho cuộc tranh luận không có kết quả. Một điều phối viên. Thế gian này có vài người cứ phải gánh lấy công việc mệt mỏi không bao giờ dứt ấy và Mina Mathers có lẽ là một người như vậy.

“Thế sao bà còn lấy gã đó?”

“Ngẫm lại thì, có vẻ cái gã thô lỗ ấy cũng có sức hấp dẫn kì lạ. Cậu đã từng nghe qua câu mật ngọt chết ruồi chưa?”

“…”

“Chắc cậu từng nghe về mấy cộng đồng bí ẩn mà tại đó, mười, hai mươi phụ nữ tụ tập quanh một người đàn ông trong một căn hộ rồi nhỉ? …Hội Hoàng Kim đầy những kẻ lố bịch nhưng cũng là nơi tập hợp kiểu người lập dị hấp dẫn như thế.”

“Tình yêu biến đi đâu mất rồi…?”

Đó chắc là lí do họ không thể đồng ý bất kể người khác có nói gì đi nữa. Tất cả đều coi bản thân mình là "trung tâm". Người ta nói có quá nhiều thuyền trưởng thì tàu sẽ lái thẳng lên núi, nhưng hội Hoàng Kim có lẽ đã đưa con tàu đi chệch hướng xa đến mức đâm luôn vào một ngọn núi trên Sao Hỏa.

Chán nản, Kamijou thấy các ảo ảnh tiếp tục cuộc tranh luận gay gắt.

“Nhưng giờ đã chứng minh được lí thuyết của cậu Crowley chính xác rồi nên chắc lâu lâu ta cũng cần xem lại văn thư của mình đấy.”

“Cậu đang nói gì vậy, Mathers?”

“Tarot GD. Cả hội Hoàng Kim chúng ta mới hoàn thiện được sắp xếp đó, nhưng Crowley lại triệu hồi Telesma thành công mà chẳng cần đến sắp xếp của 22 lá đó. Có lẽ sự thật nằm trong cách sắp xếp sai cậu ta bênh vực rồi. Ta cần xem xét lại truyền thống của Waite đấy.”

“Đó là mục đích của cậu sao!? Cậu muốn chọc dao vào thành tựu lớn của hội Hoàng Kim rồi phá cho hôi để tăng ảnh hưởng của mình đúng không!?”

“Tầm nhìn của ông hạn hẹp quá.”

Kamijou Touma không rõ mấy về ma thuật.

Lấy búa đập nát cái gì đó ra không có nghĩa biết cách lắp ráp từng mảnh một thiết bị chính xác. Có tiếp xúc với pháp sư bao nhiêu lần cũng không biến cậu thành chuyên viên.

Nhưng thiếu niên đầu nhím ấy cảm giác như có chút thay đổi trong bầu không khí.

“Gì cơ?” Cậu hỏi. “Họ tranh chấp quyền lực trong nội bộ nhóm sao?”

“Hội Hoàng Kim hình thành bởi Bộ Ba Sáng Lập. Trong đó đã có một người rút vì tuổi già sức yếu nên việc quản lí trở thành cuộc giằng co giữa Westcott và Mathers. Chính cánh cổng Crowley đã đưa cán cân sức mạnh đó trở về con số lẻ thay vì thế cân bằng. Nếu sức mạnh của Crowley còn tiếp tục phát triển thêm nữa, Westcott chắc sẽ bị tiêu diệt trong tình huống hai đấu một.”

“…”

“Hội Hoàng Kim bỏ công tìm kiếm lí thuyết thống nhất giải thích sự thật của thế giới và họ cố gắng xây dựng bộ dụng cụ đem đến khả năng vô tận chứ không như kinh thánh, thứ có số lượng phép màu giới hạn để lại bởi một ‘tồn tại vĩ đại'. Thay vì sử dụng ma đạo thư, những biển ngôn từ nguy hiểm, họ lại tạo ra mạch kiến thức quen thuộc từ những người sống trong cùng thời đại. Nó vừa gần gũi như bộ may vá hay kim đan của phụ nữ vừa chuyên nghiệp như dụng cụ của họa sĩ hay nhà điêu khắc. Thay vì hủy hoại tâm trí bằng việc nhận toàn bộ kiến thức độc của ma đạo thư nguyên bản hết một lần, ta sẽ dần dà giải thích được ma thuật bằng từ ngữ của riêng mình nhờ tham chiếu bộ cờ chi tiết đơn giản đến mức trẻ con, người lớn gì cũng chơi được. Phải, giống như công cụ phát triển cho phép dựng nên ứng dụng bằng cách kết hợp các mảnh ghép trên màn hình thay vì bỏ thời gian đi học cái ngôn ngữ C rối rắm.”

Phù Thủy Mèo Đen giải thích khởi đầu sự suy vong của họ bằng giọng rành mạch.

“Nhân tiện, Mathers đang tìm cách điều tra mọi mảnh ghép đục đẽo bởi đám người Westcott để có thể lợi dụng Crowley viết lại chúng. Chỉ cần ghi đè công cụ phát triển bộ dụng cụ họ đã kiến tạo, ông ta có thể biến chúng thành đồ của mình và Crowley. À không, Crowley là đệ tử mà đích thân Mathers nâng đỡ. Dù họ có hợp tác cùng nhau, kết quả cuối cùng vẫn được coi là thành phẩm của Mathers.”

“Sao phải khổ thế…?”

“Chẳng vì lí do nào cả. Nếu mà có thì chắc là do lòng tham và việc ông ta là kẻ lập dị vô cùng hấp dẫn. Ông ta muốn phá vỡ sự trì trệ trong việc truyền kiến thức từ sư phụ sang đệ tử, dẹp bỏ hệ thống học tập như nhà tù, thứ đòi hỏi phải xác định ai trong số bao lãnh đạo thực sự hữu dụng. Ông ta muốn xóa bỏ các tuyến đường dài đằng đẵng dẫn đến nơi chẳng rõ là đâu, tạo ra thiết bị tổng hợp cho phép tất cả, bất kể sư phụ hay đệ tử, hỏi thoải mái mà không ngại dốt. Ông ta cũng muốn bộ dụng cụ đơn giản mà chi tiết được đề xuất bởi chỉ mình ông ta chứ không phải cả nhóm lãnh đạo hội Hoàng Kim. Ông ta muốn lưu danh trong lịch sử. Chắc chỉ có thế mà thôi. Trong thâm tâm, đó cũng như cái ước mơ ngây thơ phát hiện hóa thạch khủng long và được lấy tên mình đặt cho nó. Ông ta cũng là người lớn không thể bỏ được cái tính trẻ con mà.”

Hóa thạch khủng long thì còn có lí.

Kamijou có thể hiểu được lí do cược mọi thứ vào việc bỏ bao ngày đào bới đống đất đá.

…Nhưng một khi tìm được hóa thạch khủng long mới thì con người ta thực sự có thể ngoảnh mặt và đẩy những người giúp đỡ xuống hố sâu chỉ vì muốn lấy tên mình đặt cho nó sao?

Nhưng rồi Phù Thủy Mèo Đen nói một việc kì quái.

“Nhưng thực tế không phải thế.”

“…? Gì cơ???”

“Hầu hết ma thuật hiện đại còn lưu truyền đến hiện giờ được coi là sản phẩm của Aleister Crowley. Tên tuổi của Mathers không hề xuất hiện. Khát vọng ngây thơ nhưng xấu xa của ông ta tan biến trước khi ông ta đạt được.”

Đó không phải sản phẩm của Westcott hay người ngoại cuộc. Crowley dẫu gì cũng là người thuộc phe Mathers.

Có nghĩa là…

“Lộn xộn quá,” Kamijou nói. “Thế là Westcott và Mathers đối đầu nhau, nhưng Mathers với Crowley lại đấu đá nhau trong nội bộ phe Mathers à?”

“Chứ còn gì nữa. Mặc dù kẻ địch hiện lên trong mắt Aleister Crowley là thứ to lớn hơn nhiều.”

“?”

“Lúc này có một sự cố chấm dứt công việc của Mathers khi mọi chuyện đang có vẻ thuận lợi. Sự tụt dốc của ông ta bắt đầu từ một xung đột vũ trang nhỏ không ồn ào. Cậu nghĩ đó là gì nào?”

Hỏi câu cậu chẳng cách nào trả lời được có lẽ là thói xấu của Mina Mathers, người phụ nữ cô đơn suốt ngày giải thích.

Người phụ nữ tai mèo trong tang phục đưa ra câu trả lời kèm một nụ cười dường như bao hàm ẩn ý sâu hơn.

“Trận chiến Đường Blythe mà tôi nhắc đến lúc đầu.”


Phần 7Edit

Mikoto cảm thấy thái dương bỗng nhói lên khi cô tập trung vào những gì A.A.A. đang thu về.

“…Kh!!”

Cô nhíu mày, nhưng gì đó tựa tiếng tĩnh điện không ngừng phát ngắt quãng từ cái loa nhỏ (thứ cô lấy được bằng việc cho điện thoại của Shokuhou xuống mộ). Như đọc mã vạch, nó được chuyển thành vài từ ngữ con người khi len lỏi vào tai Mikoto.

Không ngữ cảnh.

Không một lời cảnh báo trước.

Không lòng tốt.

Không hỏi người nghe có hiểu không.

Mớ từ ngữ ngắt quãng cảm giác như đang nhòm vào tâm trí ai đó. Không cần phải sắp xếp sao cho người khác có thể hiểu được, chưa kể người đó vốn đã hiểu mọi thông tin cần thiết để thông suốt hết, nên tất cả chẳng khác nào đống từ ngữ thô và ngẫu nhiên. Không có cấu trúc hay ngữ pháp, chỉ có tráo đổi các thuật ngữ đứng lẻ loi được nhấn mạnh dựa theo tầm quan trọng của chúng, nên có cảm giác như đang nhìn vào sổ ghi chép của người cuồng ghi chú và đang cố sử dụng tất cả từ ngữ nhét vào cuốn sổ để tái xây dựng suy nghĩ ban đầu của người đó.

Shokuhou Misaki chuyên về đọc tâm trí con người, chẳng lẽ cô ấy cũng luôn đối mặt với vòng xoáy thông tin điên cuồng này ư? Hay phải chăng những gì Mikoto đang thấy là trường hợp vô cùng bất thường?

Cô đè nén cơn đau thiêu đốt tế bào não và ráng biến đổi nó thành ngôn ngữ có thể hiểu được.

Cô cảm giác mình sắp sửa nhìn thấy gì đó.

…Ai là người ở đầu kia A.A.A.?

…Đống phế liệu khổng lồ này được kết nối tới ai!?

“…?”

Một hương mật ong ngọt ngào nhẹ nhàng ôm lấy mặt cô.

Cô chuyển tập trung về lại thế giới bên ngoài và thấy Shokuhou Misaki đang dí khăn tay vào mặt cô như thể lau mũi một đứa trẻ.

“Cậu bị chảy máu mũi kìa.”

“Thật đấy à?”

“Có truyền thuyết bảo những kì thủ cờ vua hay shogi chuyên nghiệp sẽ chảy máu mũi nếu họ tập trung lực quá mức. Chắc việc này cũng tương tự vậy.”

“Nn.”

“Ôi. Ngôn từ giờ lỗi thời rồi à?”

Khi Mikoto để mặc thiếu nữ kia coi cô là đứa trẻ, sự tập trung chuyển hướng, cô bị kẹt trong cảm giác con cá sắp bắt được lại chạy thoát.

Dù vậy, cô vẫn cảm thấy có gì đó đang mơ hồ hiện hình khi cô kết nối các thuật ngữ rời rạc. Misaka Mikoto cứ thấy lo rằng chấp nhận việc này sẽ làm mọi thứ cô dựng lên đổ sụp, nhưng không biết vì sao, một từ ngữ rất quen thuộc lại xuất hiện ở đó mà không chịu biến đi.

Để đảm bảo cả tường đá không đổ sụp, cô từ từ và cẩn thận rút chỉ một tảng đá.

Và cô nhẹ nhàng đặt nó lên đầu lưỡi.

“…Kamijou Touma.”

“?”

Đôi vai mảnh mai của Shokuhou Misaki rõ ràng nhảy dựng.

“Anh ta thực sự có liên quan đến những việc vừa qua. Nhưng cách viết trong này khác mà…? Viết thế nghĩa là…Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ…???”


Phần 8Edit

Huyễn ảnh biến mất tựa màn sương.

Mồ hôi lạnh túa ra khắp toàn thân Kamijou. Kim loại lòi ra từ tường vẫn chưa gãy và dây an toàn làm từ băng keo nhiều lớp cũng chưa đứt. Cậu không bị ném văng ra khoảng không. …Tới giờ này cậu gần như đã đoán được cách vận hành, nhưng cảm giác rơi vẫn vô cùng chân thật. Tim cậu đập rộn gần như đau đớn trong ngực. Cụm từ “tổn mấy năm tuổi thọ” xuyên qua tâm trí cậu nhưng đó không chỉ đơn thuần là một cách nói.

“Nè, nèè? Kamijou Touma, anh ổn chứ?”

“Ừ… Nhưng mà thật, vậy sao chứ???”

Đó là phương pháp cho một cá nhân chỉ định thấy huyễn ảnh dàn dựng trước sao? Không, cậu cảm thấy từng đó không đủ giải thích việc này.

Chưa kể đến, cậu muốn biết tại sao cậu lại được thấy các huyễn ảnh đó. Vì việc đó mà cậu càng băn khoăn hơn nữa. Dẫu sao thì đây cũng là Tòa Nhà Không Cửa. Mọi thứ ở đây đều là của Aleister. Dù "thiết bị” mang tên Mina Mathers có thách thức chủ nhân bằng việc tiếp xúc với Kamijou, cậu cũng tận mắt thấy biết bao bằng chứng rằng "phàm nhân" tên Aleister Crowley coi thành công lẫn thất bại đều là phương thức để đạt được kết quả mong muốn. Vì thế có thể sự phản bội của Mina có trong kế hoạch. Có thể hỏi việc này có trong kế hoạch. Có thể việc Kamijou tin cậu đã nhìn thấu kế hoạch cũng có trong kế hoạch. …Thành thật mà nói, một khi cậu đưa suy nghĩ của mình theo con đường đó thì sẽ thấy không có kết thúc. Mê cung gương đặt đối nhau hay búp bê lồng trong nhau đó là bản chất của Alester. Và thời điểm mất kiên nhẫn với điều đó thì tính toán tự vệ sẽ gặp vấn đề và ông ta sẽ có thể lén tung đòn tất sát.

Kamijou phải giữ vững cái tôi của mình.

Cậu không thể thôi điều tra sâu hơn, song cậu cũng phải ngăn bản thân tự kìm chế hành động vì quá đa nghi. Cái cậu cần là sự chính xác của kim đồng hồ.

Dù nghĩ thế có trong kế hoạch đi nữa, cậu cũng không thể lơ là cảnh giác trước bất kì chuyển biến nào. Chỉ cần bước hụt và bổ nhàp qua lan can chắn, cậu sẽ lăn thẳng xuống vách đá, và dù cậu ở cấp độ nào mọi chuyện sẽ kết thúc như nhau.

“…Dù sao thì, chúng ta phải qua hết chỗ này trước đã.”

“Ư-ừ, đúng vậy nhỉ.”

Đường leo núi không còn cầu thang hay thang đứng nữa. Họ đang chiến đấu với mặt vách đá.

Bức tường họ sử dụng để làm gờ chỉ gắn trực tiếp mỗi các ống bạc và điều hòa nhiệt độ. Tại vài nơi, gờ lại phân nhánh ra vị trí mà rõ mồn một họ không thể đứng được. Cũng giống như trò platform mà rớt đồng nghĩa với mất mạng nhưng ở đây lại không dễ chịu như thế. Họ sẽ đu đưa trên khoảng hư vô bằng dây an toàn, với ngón chân qua gờ kế tiếp trong lúc kéo căng chân đến mức chắc chắn sẽ chuột rút, rồi từ từ chuyển trọng tâm sang bên kia.

Trông có vẻ ngớ ngẩn nhưng họ cách mặt đất tầm vài trăm mét. Kamijou không khỏi thấy chơi vơi khi đặt chân lên một chiếc điều hòa không khí hình hộp.

Nữ hầu vô tư hẳn còn tệ hơn nữa. Cậu với cả hai tay để hỗ trợ cô bé khi cả hai cùng nhau di chuyển từ điều hòa không khí này đến điều hòa không khí khác.

Khi cuối cùng cũng tới được cái gờ lớn hơn, một cái sàn treo lau cửa sổ, họ tính nghỉ một chốc nhưng lại thấy người đã có mặt ở đó từ trước.

“Fran…?”

“Ồ, anh ở bên dưới à?”

Cô có lẽ cũng đang trèo lên trên để tái hợp với những người khác. Cô hẳn đã leo tiếp trước khi Kamijou và Maika tỉnh dậy.

Song Fran không đời nào có dây an toàn bằng băng keo.

Làm sao mà cô qua được trò platform gồm đường ống và điều hòa không khí ấy? Chắc chắn cô không nhảy thoan thoát qua các gờ.

Câu hỏi của cậu được trả lời từ vị trí không ngờ đến.

“Tôi trù liệu việc này có thể xảy ra nên đã mang khí cầu dự phòng gấp đã xả hết khí.”

“Đồ đại gian lận!!!!!!”

Cậu đáng lí phải tung tay lên trời và hò reo vì một đồng minh đã tìm được lối đi an toàn để tới đây, song cậu không khỏi buông lời phàn nàn khi suốt thời gian qua phải liều mạng vì không có được phương pháp đó. Cậu còn vô duyên muốn hỏi sao cô lại không đem họ theo cùng.

“Ủa? Vậy là địa hình đoạn đường còn lại có ra sao cũng không quan trọng nữa nhỉ?”

Kamijou thở ra trên sàn treo lau dọn cửa sổ treo lơ lửng trên không, nhưng khi nghĩ kĩ cậu mới thấy cậu không thể thư giãn được. Không còn gì nhô ra từ tường nữa. Cậu chỉ thấy sàn treo lau cửa sổ, một đường dây, một móc cần cẩu treo tòn ten nơi đầu một sợi dây, vân vân và vân vân. Kể từ đây, gờ cho họ đặt chân sẽ lắc lư thiếu ổn định khi tòn ten từ bóng tối phía trên đầu. Thay vì cái gì neo chắc vào tường, hầu hết đều đong đưa tới lui như con lắc đồng hồ. Có bao nhiêu mạng của chẳng đủ nếu đi thử lối như thế. Index với Tsuchimikado có thực đã qua được ải này mà lên tiếp? Còn con mèo tam thể hay Othinus 15cm thì sao? Những câu hỏi cơ bản ấy đi qua tâm trí cậu.

Rồi cậu nghe thấy lời nhận xét từ cô gái mặc không những quần soóc mà còn bộ hoodie bikini vào mùa đông.

“Ừm, nhìn thể tích khí nổi với khí cầu là thấy nó cũng có giới hạn trọng lượng. Nó không tải nổi ba người được đâu…”

Kamijou Touma và Tsuchimikado Maika không ngại ngùng.

“A, đợi đã! Chỉ chở được hai người đâu có nghĩa được đạp chủ nhân của trái khí cầu chứ! Không phải như thế tàn nhẫn lắm sao!?”

“Im đi! Đừng hòng tôi để cô lên tới đỉnh dễ dàng! Ở lại đây một chút đi!! Hai cái đầu hơn một, ba đầu còn tốt hơn nữa, Fran-san!!”

“Hai người muốn cãi nhau gì cũng được.” Maika nói. “Trong khi đó, tôi sẽ lấy trái khí cầu này để lên trên đỉnh.”

Và trong tang phục tai mèo, Mina Mathers đưa tay lên cằm khi lơ lửng gần bên như một con ma.

“Nếu cậu không làm gì thì coi chừng cả ba sẽ từ từ tụt xuống mặt đất đấy.”

“!?”

Kamijou đã gặp phải rất nhiều chuyện trong chuyến leo núi không mấy nhẹ nhàng này. Cậu chắc chắn không muốn rớt chết, nhưng từ từ tụt xuống dưới đất và phải làm lại tất cả từ đầu tuyệt đối chẳng vui vẻ gì.

Thế nên chàng Kamijou Touma thông minh đưa ra đề xuất trung lập.

“Đ-đợi chút đã nào! Cả ba cùng rớt thì chẳng hay đâu. Fran, đưa bọn tôi tới nơi nào đứng được đi. Bọn tôi cần cho cái đầu nguội bớt đã!!”

Song máu xông lên đầu nên thiếu nữ hoodie bikini bùng nổ.

“Đừng mơ giảng hòa sau khi bám khí cầu như vậy!! Chính anh khơi mào vậy mà giờ dám đòi kết thúc ư? Anh nghĩ mình là cái rốn vũ trụ chắc!?”

“A.”

Một cú đá khá mạnh được tung ra từ cực li gần và cơ thể của Kamijou quên sạch trọng lực. Nhưng họ đã cách mặt đất vài trăm mét. Màn tsukkomi quá lố có thể nguy hiểm chết người trên đường leo núi này.

(Làm ơn đừng!! Bộ mình không hợp với mấy nơi cao sao!?)

Hơn nữa đây còn là thiếu niên có vận may thường đi kèm với "đại hung" trong mọi lĩnh vực từ vận may tình yêu đến vận may công việc. Tuy nhiên ở đây chẳng có cái xô để mà đá, nên cậu chới với tay theo bản năng.

Và bàn tay phải của cậu trong lúc chới với vươn ra cảm nhận thấy gì đó.

Đó là mảnh bikini dưới của Fran.

Cậu đã chộp vào phía trưỡc.

“Hyahhh!?”

Thiếu nữ ăng-ten tai thỏ kẹp dây nắm khí cầu giữa đùi, dùng cả hai tay níu giữ hai bên mảnh bikini dưới đang có nguy cơ tụt xuống, bắt đầu màn giằng co điên cuồng, mặt đỏ gay mà hét vào cậu. Nó có tụt hay không? Một cuộc chiến khốc liệt bắt đầu.

“Tôi sẽ giết anh, dâm tặc!!”

“Im đi, cô vừa cố ý giết người bằng màn tsukkomi đấy!! Và nếu cô không muốn mất phần 'cố ý' thì lo giúp tôi đi. Nhân tiện, tôi thực sự rất biết ơn vì bikini của cô không phải loại cột dây bên hông!!”

Rồi Mina tang phục tai mèo thì thầm vào tai chàng thiếu niên liều mạng khi lơ lửng thản nhiên kế bên cậu.

“Nhìn thế chứ thực chất cô ta rất vui khi được cậu chú ý đến đấy. Một bé thỏ đang tan nát cõi lòng có thể chết vì cô đơn mà.”

“Ồồồ, là thế sao? Fran, cô xấu hổ à? Thế thì đáng ra cô phải tìm cách gặp lại tôi trên đường đến đây chứ.”

“…!!!!!!”

“Lên gối!? Gabh! Một cú lên gối vào gò má!? Cảm ơn vì cái giả thuyết vô cùng thiếu tin cậy nhá, Mina. Đã không giúp được mà còn tính phá thêm sao!?”

“Đừng ngớ ngẩn thế. Đó chẳng qua chỉ là cách cô ta che giấu sự xấu hổ của mình thôi. Cô ta là kiểu mà người ta gọi là tsundere đấy.”

“Ờ đúng rồi. Cả trong lẫn ngoài cô ta đều đang nghiêm túc muốn giết tôi kia kìa!!”

“Được rồi,” Fran nói. “Thoải mái tán dóc với trí tưởng tượng của mình được thì làm ơn thả đồ bơi của tôi ra.”

“Họa điên tôi mới liều mạng vì muốn cái bikini của cô, Fran! Nếu cô không để tôi xóa tan hiểu nhầm này, có chết tôi cũng sẽ kéo tụt mảnh bikini dưới cho cô toi luôn đấy! Tôi không nghĩ cô thích cái tình cảnh sau đó đâu!!”

Cậu những tưởng mình suýt soát đạt được thế cân bằng, nhưng rồi cậu cảm thấy gì đó đang tụt xuống trong bàn tay phải.

(Không phải chứ! Fran thực sự trụ hết nổi rồi sao!?)

Kamijou bần thần trước áp lực của nguy cơ rớt từ trên cao, nhưng thực tế không phải thế. Tay cậu không cầm cái gì.

Cảm giác này đáng ra không thể xảy ra.

Cũng giống như ảo giác lan can hay gờ đặt chân gãy vỡ.

Cậu lại bước huyễn ảnh.


Phần 9Edit

“Có lẽ sẽ hơi rối nên cho phép tôi nói trước: giờ chúng ta sẽ di chuyển đến lúc trước thời Hoàng Kim. Cứ nhớ đây là thời điểm trước lúc ông ta gặp Mathers và Westcott.”

Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.

Khác với ý thức ngoài bề mặt, con người chứa cái tôi có thể đạt được sự thông thái. Nếu ai cũng có thể thức tỉnh cái tôi đó, cả thế giới sẽ xoay chuyển hiệu quả tối đa, như thể mọi bánh răng vừa khít. Nói cách khác, không gì tự bản chất vô giá trị.

“Sao nàng buồn thế, tiểu thư. Nếu tôi mời nàng lên bầu trời đầy sao, liệu nàng có vui lên không?”

Trong trường hợp đó, có lẽ việc "phàm nhân" được biết đến với cái tên Aleister Crowley gặp gỡ một phụ nữ nọ là yếu tố cần thiết.

Giọng của y tương tự lúc còn nhỏ nhưng nhất định có điểm khác. Nó êm dịu, nó bao hàm ý định kết nối với thế giới bên ngoài, và quan trọng nhất, nó không chất chứa đầy hận thù và ngờ vực hướng vào thế giới.

Y chu đáo.

Y đang cố chạm nhẹ vào trái tim vô dạng của người kia.

“…Ngạc nhiên thật đấy,” Kamijou nói. “Pháp sư của thế kỉ cũng biết yêu như người thường sao?”

“Còn tôi là vợ tên lập dị Mathers đấy,” Phù Thủy Mèo Đen nói. “Có vấn đề gì không?”

Hôn nhân thật sự làm người ta trông đáng tin cậy hơn nhiều sao?

“Hơn nữa Crowley còn cực kì nổi tiếng do có vẻ ngoài kiểu mĩ nam và sức hút lạ thường. Đúng ra vì dễ dàng quá mà ông ta chẳng bao giờ mấy hứng thú với tình yêu bình thường.”

“Riajuu là tệ nhất.”

“Cho nói lại đấy. Ông ta nhìn chung là gã lập dị vô công rỗi nghề thích mấy trò đùa không hay ho và gửi tiểu thuyết khiêu dâm của mình tới nhà xuất bản rẻ tiền, nên cậu không thể gọi ông ta là riajuu được đâu.”

“Bff!?”

“Vào thời hoàng kim, ông ta còn đề cập đến bộ phận sinh dục nam theo hơn một trăm cách nữa kìa. Ông ta cũng từng đến Ai Cập và cố chinh phục đỉnh K2 mà không cần bình cung cấp oxi. Một khi bắt đầu điều gì, ông ta sẽ nhất quyết làm hết mình.”

Kamijou bắt đầu run rẩy.

Cậu cảm thấy hình ảnh của cậu về đại ma vương sụp đổ. Đây giống như nhìn xuống gầm giường của bố hay lục lọi máy tính của giáo viên. Có vài thông tin quan trọng mà thanh thiếu niên tốt hơn không nên biết.

“Tiện nói luôn, Crowley cũng sẽ vô tư mang tinh trùng của mình tới nghi thức địa mà mọi người tụ tập và dùng nó làm thí nghiệm, ông ta đánh cắp vật trang trí hình bướm dùng để che háng một bức tượng đồng khỏa thân, dán nó lên trước quần mình rồi đi dự tiệc, chưa kể ông ta còn hay đùa giỡn bằng kiểu chơi chữ dâm dục tuyệt diệu nhất cứ mỗi khi gặp một pháp sư trong hội. Ông ta là pháp sư khá phóng túng.”

“Nói thế chỉ biến hắn thành tên đại biến thái thôi!! Tính cách của hắn suy đồi từ ngoài vô trong luôn!!”

“Vào thời gian đó, tất cả chỉ bị coi là trò tinh quái thôi. Khác biệt thời đại đáng sợ lắm. Sao mà ghen tị với cái định nghĩa văn minh về quấy rối tình dục của thời hiện đại quá đi…”

Mỗi khi nhìn sâu vào thời đại cũ, thứ xuất hiện trong các bộ phim về samurai hay câu chuyện về những hiệp sĩ, Kamijou không thể không nhận ra phụ nữ đã gặp khó khăn ra sao, nhưng nếu ai xung quanh cũng lập dị đến thế, Mina Mathers hẳn phải thấy vây khốn tứ bề. Và buồn ở chỗ ráng chịu đựng tất cả cũng vô nghĩa.

Song Vua Phóng Túng Crowley đã bớt như thế trong khung cảnh hiện tại.

Gã thanh niên tóc bạch kim thấy người phụ nữ kiều diễm đứng kế bên mình giá trị đến mức phải đè nén cái tự ngã của bản thân sao? Mặt biến thái được khóa kín như đồng hồ cúc cu, "phàm nhân" tóc bạch kim trông giống như quý ông có quy tắc khắc khe “ưu tiên phái nữ”.

“Người phụ nữ đó có tên là Rose. Bà ta trở thành vợ đầu của Aleister Crowley.”

“Đầu?”

“Chi tiết cứ để sau. …Mà sau việc này, những gì dồn nén bên trong ông ta bùng nổ.”

“Giờ tôi chẳng muốn xem phần còn lại nữa!! Cảm giác như có gì xấu sắp xảy đến ấy!!”

Thời gian trôi qua.

Sau khi kết hôn, họ dường như bắt đầu chung sống và Aleister rõ ràng thôi giấu nghiên cứu ma thuật của mình với người vợ Rose. Đúng ra ông ta còn tích cực dùng bà làm trợ tá. Kamijou không biết chính xác vậy là sao, nhưng ông ta dường như thi thoảng lại sử dụng thần chú và vòng tròn ma thuật để triệu hồi thứ gì đó vô hình vô dạng và đưa nó vào trong cơ thể vợ mình.

Người phụ nữ ban đầu trông kiều diễm, nhưng Kamijou cảm giác thấy một nỗi bất an làm tim dộng thình thịch khi nhìn thấy bà ta co giật trên ghế trong một căn hầm nồng nặc mùi cháy khét.

“Crowley là con người của logic và hiệu quả, nên ông ta không kiêng cả vợ chính mình.”

“Hả?”

“Đó là phương pháp thôi miên để cố ý dẫn ai đó đi vào trạng thái xuất hồn và truy xuất một tồn tại cao hơn, nhưng xuất hồn ở đây cũng giống dạng sử dụng bởi đám phù thủy cổ hay thoa một loại thuốc mỡ đặc biệt lên chổi, cưỡi lên chúng mà không thèm mặc quần lót, và-…”

“Waaahh! Waaaaaaaahh!! Waaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhh!!!!!!”

Kamijou rùng mình khi cảm giác nguy hiểm của mình gióng chuông cảnh báo rằng lơ ngơ nghe tiếp sẽ giống như trò lừa đảo kiểu làm cậu vô tình nghe được thông tin cá nhân rồi bị gây sức ép phải trả tiền để xin lỗi.

“Bây giờ, khi bản chất thật bùng nổ, từ đó chơi trò bác sĩ – đúng hơn là chơi trò pháp sư – với người vợ mới cưới của mình, ông ta dần truy xuất được một tồn tại cao hơn được cho là thiên sứ hộ mệnh trong chuyến du hành đến Ai Cập. Và tên của thiên sứ hộ mệnh đó chắc đã được thoáng nghe thấy ở Thành Phố Học Viện này rồi.”

“?”

“…Cái tên đó là Aiwass. Tồn tại đó mang con số 93, giống như Thelema. Và không khác Coronzon, cái tên đó đã trở thành bước ngoặt quan trọng trong cuộc đời của Aleister Crowley.”

Kamijou không nhận ra cái tên đó.

Mà cũng có thể đó là một cái tên mà ai đó không phải cậu đã truy tìm.

Câu trả lời không phải lúc nào cũng xuất hiện trước người tìm kiếm chúng.

“Lí thuyết dựa trên những gì Aiwass nói thông qua miệng bà Rose được Aleister biên soạn thành sách. Và đây là việc sốc đến mức thổi bay không những các thuyết nền tảng của hội Hoàng Kim, thứ được dựng lên bởi Westcott cùng các lãnh đạo khác trong hội, mà còn cả thuyết mới Mathers dự định dựng lên bằng cách cướp lấy chúng.”

“Gì cơ? Thế hắn tìm được câu trả lời qua thứ giống như Kokkuri-san, quyết định hắn đã lấy được trong vô thức, và biến nó thành một cuốn sách sao???”

“Đôi khi một ma đạo thư quá mạnh lại uy tín hơn nếu có truyền thuyết bảo nó được tồn tại cao hơn truyền đạt, nhưng có một lượng khá lớn ghi chép về liên lạc giữa Crowley và Aiwass còn lưu giữ đến giờ. Mặc dù có vẻ những kẻ hoài nghi muốn loại trừ ông ta đã lục tìm sai sót trong số đó. Dù vậy, tôi vẫn nghĩ nó đáng tin hơn cái văn thư buồn cười cho phép thành lập hội mà Westcott giả mạo.”

“…Bà vừa mới thản nhiên hớ miệng điều rất quan trọng đấy hả?”

“Truyền thuyết không cần thiết nếu cậu chỉ muốn tìm hiểu kiến thức và kĩ thuât. Nhưng Westcott thuộc về lớp già, nên lão muốn hội của mình có lịch sử với học giả hàn lâm hoặc hoàng gia. Do đó, lão dõng dạc tuyên bố lão là người duy nhất đã nhận được sự cho phép lập hội từ tồn tại tối thượng có tên là Anna Sprengel. Dù Ngài Sprengel có thực sự tồn tại hay không thì văn thư Westcott nhận được vẫn là đồ giả, một thứ được tạo ra bởi một gã người Anh giả mạo chữ viết tay của một tên người Đức. Thiệt tình, nếu lão không chăm chăm lo cái địa vị xã hội đến vậy thì chắc đã không thành con mồi cho đám nhà báo ngớ ngẩn ấy về sau rồi.”

Thay vì một tổ chức siêu phàm âm thầm quyết định các sự kiện thế giới từ bóng tối lịch sử…họ lại giống như đám lập dị gây ra rắc rối bất cứ đâu mình đến hơn. Nếu đây là tập hợp những thiên tài thay đổi cấp độ kĩ thuật của phe ma thuật, Kamijou băn khoăn không biết họ có như cơn bão nhiệt đới không thể kiểm soát với những người xung quanh không.

“Nhưng đây hẳn là khoảng thời gian hạnh phúc đối với Crowley.”

“…Tôi thực sự lo là vợ ông ta chẳng thể sống nổi qua cái hạnh phúc đó.”

“Ý tôi không phải thế.”

Thời gian tiếp tục trôi qua.

Và Kamijou nghe thấy một giọng dường như vô cùng lạc quẻ.

Đó là tiếng khóc của một đứa trẻ sơ sinh.

“Đó là con gái đầu lòng của Aleister Crowley.”

“Ồ… Ờ, kết hôn rồi thì thể nào cũng tới giai đoạn đó thôi.”

Một sinh mạng nhỏ bé được quấn trong tấm vải mềm mại.

Đứa trẻ dần ngừng khóc trong vòng tay mẹ, nhưng người đàn ông dường như giữ một khoảng cách nhỏ với hai người họ. Y sợ sự nhơ nhuốc trong thân phận một pháp sư của y sẽ ảnh hưởng đến bà sao?

Một nam sinh trung học như Kamijou không đời nào biết được phải mất bao nhiêu can đảm mới thu hẹp được khoảng cách nhỏ ấy.

Nhưng một lúc rất, rất lâu sau, Crowley cuối cùng cũng đưa những đầu ngón tay về phía miệng con mình.

Và rồi bàn tay nhỏ xíu nhẹ nhàng nắm lấy những ngón tay của người cha.

“Nói thẳng thì tên trên giấy khai sinh của con bé dài dằng dặc như tên thằng nhóc Jugemu Jugemu[24], nhưng đám nghiên cứu ma thuật chỉ gọi con bé đơn giản là Lilith. Crowley có vẻ đã quan sát tinh vân để quyết định tên con bé và hẳn nó có ý nghĩa chứa không phải đùa. Nói cách khác thì đó là tình thương của ông ta dành cho con gái mình.”

“Ồồ?”

Sự hăng hái của ông ta dường như bị lãng phí rất nhiều, nhưng lãng phí vì điều như vậy chẳng hiểu sao có phần đáng yêu. Ông ta tìm kiếm logic và hiệu quả trong mọi thứ, cứ mỗi lần mở miệng là lại tuôn ra mấy câu chuyện cười lố lăng và trò đùa độc ác, nhưng có lẽ phải nhọc công lắm mới chạm tay được vào thứ mình không quen.

Thân là cha, ông ta đã mong ước hạnh phúc cho đứa con gái mới lọt lòng.

Khi ông ta nhìn xuống đứa con gái được ôm nhẹ nhàng trong vòng tay vợ mình, đưa các đầu ngón tay ra, và thấy bàn tay nhỏ xíu đó nắm nhẹ vào chúng, điều gì đã lớn lên trong trái tim của gã "phàm nhân" có kĩ năng cần thiết để tinh thông ma thuật và chiếm lấy hội lớn nhất thế giới?

“Đây là khoảng thời gian hạnh phúc nhất đối với Aleister Crowley.”

“Ừ, có lẽ vậy.”

“Cậu không hiểu sao? Đây là khoảng thời gian hạnh phúc nhất.”

“…?”

Kamijou nhíu mày khi Mina Mathers nhấn giọng lặp lại. Cậu cảm giác những lời của bà có ẩn ý nào đó.

Và Phù Thủy Mèo Đen giải thích trong khi bọc giữa bầu không khí đáng ngại.

“Nói một cách khác nữa, từ đây chỉ là con đường dốc xuống. Cuộc đời của Aleister Crowley chỉ chìm mãi mà không bao giờ nổi lên nữa.”

“Khoan… Đợi đã…”

Kamijou quay lại nhìn khung cảnh trước mắt.

Đây là ảo ảnh.

Thay vì truyện hư cấu hoàn toàn, nó có thể là hình ảnh của quá khứ mà một người nọ từng trải qua. Vì vậy có níu kéo thế nào cũng không thể thay đổi lịch sử. Tất cả mọi việc vốn đã xảy ra rồi.

Song Kamijou vẫn cầu xin nó ngừng lại.

Những gì cậu thấy tới giờ đã hoàn hảo. Đây là điểm kết tốt nhất dành cho Aleister Crowley. Từ đây còn có thể cộng trừ thêm gì nữa? Cộng trừ thêm gì rõ ràng cũng đều không cần thiết, ấy vậy mà thế giới bên ngoài đã đem cái gì đến khu vườn nhỏ này?

“Để toàn tâm toàn ý hỗ trợ việc sinh nở và để bảo vệ hai mẹ con không ổn định, Aleister đã tạm thời thôi nghiên cứu ma thuật. Và để bù đắp cho sự trễ nãi đó, ông ta đã thực hiện chuyến đi đến một ngọn núi vĩ đại khi tình trạng của mẹ con ổn định lại. Ông ta đã đặt xong mục tiêu, nhưng việc đó không quan trọng.”

Có một câu trả lời duy nhất.

“Khi làm xong hết mọi việc, ông ta hay tin đứa con gái bé bỏng đột ngột chết bất thường vì bệnh. "Phàm nhân” đó đã ước mong hạnh phúc của con gái nhiều hơn ai khác trên thế gian và đặt cho con bé cái tên dài đến mức chẳng buồn đọc…nhưng ông ta lại không được phép chạy ù đến bên đứa con đáng yêu khi nó chết.”

Việc đó đã khởi đầu cú ngã.

Đó là ngòi nổ có tác động lớn đến mức làm một con người nguyền rủa định mệnh của cả thế giới.

NT Index v18 193


Phần 10Edit

“Ưư…”

Lần này khác với trước đó.

Cậu không rên rỉ vì sốc và bối rối trước khung cảnh và huyễn ảnh đột nhiên thay đổi. Thông tin mang đến bởi thành phố sương mù cảm giác như đòn giáng nặng nề vào ngực Kamijou Touma.

Aleister Crowley. Khởi đầu cú ngã của ông ta.

Cái chết quá đỗi đột ngột của đứa con gái bé bỏng, Lilith.

“…Khốn kiếp.”

Kamijou không thể ổn định tầm nhìn chao đảo của mình. Là một nam sinh trung học bình thường, Kamijou Touma dĩ nhiên chưa từng có con gái. Cậu không đời nào biết được cảm xúc chất chứa bên trong mình thực tế ra sao.

Nhưng chàng thiếu niên không tài nào kiềm chế được cảm xúc dâng lên bên trong như cái cọc dày.

Cậu cuộn tròn, miệng há hốc, và rống lên hết sức.

Cảm xúc hình thành bởi ngoại lực chẳng bao giờ tốt lành. Theo một cách nào đó, chúng nguy hiểm hơn súng phun lửa. Cậu biết thế nhưng vẫn không thể ngăn được chất lỏng trong suốt ứa ra từ tuyến lệ của mình.

Đây là cảm giác của Kamijou khi cậu quan sát từ đằng xa.

Không, mặc cho là cha thực thụ, Aleister Crowley cũng chỉ là người quan sát từ xa. Ông ta chỉ biết được tin cái chết của sinh mạng nhỏ bé ấy qua một tin nhắn đơn giản. Ông ta không được phép dựa dẫm vào đại ma thuật nào đó tạo ra từ mọi kĩ thuật ông ta có và ông ta thậm chí còn không thể cầm được bàn tay nhỏ xíu ấy, mặc cho biết cũng chỉ vô ích. Ông ta chỉ được chấp nhận kết quả tàn nhẫn sau khi tất cả đã kết thúc.

Sao ai đó có thể vượt qua điều vô lí như thế được?

Không, ông ta đã đi chệch hướng ban đầu bởi vì không thể vượt qua sao?

"Phàm nhân" tên Aleister Crowley đã lang thang trong rừng sáng tạo của mình suốt hơn một thế kỉ ư?

Và trong lúc suy nghĩ Kamijou Touma chìm nơi nghiêm túc như vậy, bàn chân nhỏ của một cô gái đạp vào má cậu.

“Bỏ tay ra khỏi bikini của tôi ngay, tên dâm tặc!!!!!!”

“Bghh!?”

Đó là Fran, người đang đỏ tía tận mang tai. Kamijou cuối cùng cũng bị đạp khỏi khí cầu trong thực tế thay vì ảo giác. Song lại không có cảm giác rơi và mông cậu rớt oạch lên một dầm thép gần đó.

Thiếu nữ hoodie bikini girl rõ ràng đã di chuyển khí cầu về phía bức tường.

“Thiệt tình, con trai lúc nào cũng vậy. Hừm, hừm. Cứ để hở ra là họ lại kiếm cớ biện minh cho mọi việc mình làm liền… Sao họ chỉ dùng đến não cho mỗi việc như thế để biến hành động của họ trông có vẻ chính đáng chứ…?”

Một hiểu lầm dường như đang diễn ra ở vận tốc kinh hồn, nhưng cô có lẽ sẽ nói gì đó về việc dùng não nếu cậu lí do lí trấu gì nên cậu để yên thế.

Kamijou quyết định thay đổi chiến lược một lúc.

“Ư-ừm, tôi không chắc đứa con trai nào cô cũng có thể nói thế được đâu. E he. E he he. Còn Kamisato thì sao?”

“Tên đó là dâm tặc kiểu nạn nhân, lúc nào cũng giành hết phần ngon ngọt về mình như lẽ tự nhiên!! Nếu đứng yên đó thôi mà mọi tên trong trai trong thế giới thành ra như thế thì tôi sẽ chìm trong tuyệt vọng mất!!”

“Hmm,” Mina ậm ừ. “Người ta vừa mới bị đá mà đã nhắc đến cái tên đó thì không phải ý hay đâu. Bộ cậu là kiểu khoái bắt nạt cô gái cậu thích à?”

Khi Mina xuất hiện giữa không trung, cảm xúc thoáng tê liệt của Kamijou thình lình trở lại. Cậu nhớ đến những gì cậu từng thấy. Về bước ngoạt làm cuộc đời một con người sụp đổ.

Cậu hít vào rồi thở ra.

Cậu lau mồ hôi khỏi trán.

Người ta có nói gì về cậu thì cậu cũng không quan tâm.

Kamijou nói với người chỉ mình cậu mới thấy được.

“…Mina…”

“Gì vậy?”

Phù Thủy Mèo Đen đứng kế bên cậu và nhìn xuống cậu.

Như thường lệ, bà không chớp mắt.

“Sau đó có chuyện gì? Chuyện gì đã xảy ra với gã 'phàm nhân' đó!?”

“Lại nữa, thì việc đó dẫn đến Chủ tịch Aleister Crowley mà cậu thấy bây giờ chứ gì.”

“Tôi không có ý hỏi thế!! Đưa tôi đến đó ngay lập tức đi!!”

“Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.” Mina Mathers thì thầm những lời nghe như mật mã. “Khi mỗi người ý thức được việc nên làm và thực hiện những hành động ấy thì thế giới này sẽ không có công dã tràng. Nếu tìm kiếm điều gì thì cậu phải tự đi bằng chính đôi chân mình và tự tay vươn tới nó.”

“…”

Kamijou Touma nhìn tới trước với vẻ hoàn toàn kiệt sức trong mắt.

Cậu thấy sàn treo lau cửa sổ, móc cần cẩu và đường dây thừng. Như trước kia, cậu sẽ phải trèo lên một ngọn núi chết chóc chỉ bằng gờ đỡ lung lay bất ổn.

Nhưng cậu không còn do dự nữa.

Gờ đỡ bất ổn thế nào không quan trọng. Có đang bị truy sát bởi cặp thú với xích cầu vồng cùng máu thịt trong suốt cũng không quan trọng.

Cậu muốn biết cả lịch sử lang thang của con người đó.

“Này, con người.”

“…? Othinus???”

Đúng lúc đó, một vị thần 15cm đột nhiên lên tiếng sau khi leo lên một lan can của sàn treo lau cửa sổ. Cô rõ ràng đã leo đến đây bằng chính sức mình. Thế giới hẳn trông khác nhiều ở kích cỡ của Othinus.

“Ta sẽ không bảo ngươi đừng chạy tới trước. Thế chẳng khác nào bảo một con chim đừng bay hoặc một con cá đừng bơi cả. Nhưng nếu ngươi mà bắt đầu chạy thật thì đừng có hấp tấp. Không suy nghĩ là biến nhác đấy. Lúc lao đầu tới trước chính là lúc cần giữ bình tĩnh. Ngươi cần tận dụng mọi sức mạnh của mình mới toàn mạng trở về được.”

“…Ừ.”

Sau khi cậu gật đầu, Othinus bám vào trang phục của cậu mà trèo lên vị trí thường lệ của mình trên vai phải cậu. Nếu cậu hụt một bước, cô sẽ rớt xuống đáy vực cùng cậu, nhưng cậu không cảm thấy lấy một cơn run từ cơ thể cô.

“Nè Othinus. Cô có gặp Index hay Tsuchimikado không? Có vẻ họ cũng không có ở đây.”

“Mới gặp mà chưa gì đã nói về đứa con gái khác rồi sao? Mà không, có lẽ ta nên coi đó hành vi bình thường của ngươi và nhẹ nhõm mới đúng chứ.”

“Othinus-san?”

“Khịt, khịt. …Đã vậy trên người còn có vài mùi lạ trộn lẫn nữa.”

“Hm? Là do mấy huyễn ảnh kì lạ mà Mina cho mình xem sao…?”

“Ngươi ôm không chỉ một đứa con gái trên đường đến đây đúng không? Thật là, sao ngươi lại không nhận ra mấy cái mùi không đứng đắn này còn lưu lại trên người mình chứ? Thiệt tình…”

“Mắc mớ gì mà cô lại bực thế!? Nghiêm túc cái đi, không là cô chìm vào đầm lầy chính cô tạo nên đấy!”

Othinus đang trong tâm trạng rất tệ nhưng dường như vẫn có ý ở cùng cậu đến giờ phút cuối cùng.

Kamijou ngoảnh lại nhìn về phía Maika và Fran.

"Nếu không nghĩ mình có thể đi tiếp được nữa thì không cần theo tôi đâu. Đứng ở mấy cái gờ hẹp là đám thú còng tay và bánh răng, nhân nghiệp, ma tính của núi gì gì đó không thể xuất hiện được. Tôi sẽ lên đỉnh để coi mấy người kia có trên đó không.”

“E-em muốn tận mắt thấy Aniki vẫn ổn.”

“Còn tôi thì có thể lên đỉnh an toàn bằng khí cầu dự phòng miễn đám các người không gây trở ngại.”

Đó không giống ý kiến logic hay hiệu quả.

Nếu họ chỉ tìm kiếm sự an toàn, ở lại trên sàn treo lau cửa sổ có lẽ an toàn hơn nhiều.

Nhưng Kamijou không ép họ phải nghe cậu.

Có lẽ đó là do nỗi sầu của "phàm nhân" đó. Có lẽ đó là bởi cậu đã gián tiếp cảm nhận được cảm xúc mãnh liệt của pháp sư đó sau khi ông ta không thể chứng kiến cái chết của con gái.

“Hiểu rồi. Quyết định nằm ở hai người. Tôi chẳng có quyền bảo hai người cần làm gì.”

Giờ đã biết phải làm gì rồi nên họ chỉ cần thực hiện nữa là được.

May là họ có Fran cùng khí cầu của cô, do đó họ có thể lên tiếp mà không gặp trở ngại gì. Chỉ cần đu dây thừng tạm bợ tựa thắt lưng làm từ nhiều lớp băng keo, cô có thể đu dây qua các đoạn đường họ thường không thể tới được. Cô có thể nối hai móc cần cẩu với nhau để làm dây hình V hoặc cũng có thể sử dụng hai dây thừng để nối một sàn treo lau cửa sổ với một cáp treo giữa không trung rồi dùng băng keo dán zig zag giữa chúng để làm cầu tạm.

Làm thế giống như di chuyển từ vách đá này sang vách đá khác bằng cách đu dây giăng giữa chúng. Nhưng tỉ lệ sống sót vẫn lớn hơn nhiều đánh đu giữa không trung khi họ nhảy từ móc tựa lắc đồng hồ này sang móc tựa lắc đồng hồ khác.

“Rồi…bắt đầu.”

Trong đồng phục hầu gái thạch lịch, Maika nắm vào dây an toàn băng keo thẳng đứng khi rướn đôi chân căng thẳng từ gờ này sang gờ khác.

“Nnnn!”

“Cảnh từ dưới tuyệt thật đó,” Mina nói. “Ừ, nhìn cơn run rẩy của cô ta kìa… Đây là cảm giác kì lạ cậu không bao giờ kiếm được từ người mẫu cà phê váy ngắn đâu.”

“…Đám chúng tôi chẳng ai lơ lửng được, thử làm thế là rớt chết ngắt liền đấy.”

Quả đúng với danh hiệu phù thủy tự xưng, bà có lẽ thích đưa người ta theo ma đạo[25]. Hoặc là thế hoặc bà là người xui xẻo luôn loay hoay với máy quay để coi mình có thể chỉnh góc xuống thấp thế nào trong trò RPG hay bắn súng.

“Đặt gánh nặng lên mọi cơ theo trình tự đặc biệt cũng có thể coi là một biến thể của yoga. Crowley tập trung vào đó trong khi leo núi.”

“Nè bà già, cái cách gác tay trên mắt khi tập trung vào gì đó thực sự làm bà trông lạ lắm đấy.”

“…Ai đó vừa mới xúc phạm tôi đấy à?” Những từ của cô gái hoodie bikini cắt ngang tựa lời nguyền.

Rắc rối sắp sửa lan rộng nên Kamijou quyết định thôi nói chuyện với Mina, nguyên nhân gây ra các hiểu lầm.

Khi leo lên cao hơn, khung cảnh lại thay đổi.

Chỗ đặt chân vẫn thưa thớt. Tuyến đường leo núi hẵng còn xơ xác và chỉ có toàn các vật thể treo trên các sợi dây thả xuống từ bầu trời. Nhưng thay vì các sàn treo lau cửa sổ và móc cần cẩu, đám Kamijou lại thấy những ngôi sao năm cánh trong truyện cổ tích cùng trăng lưỡi liềm tựa những chiếc nôi. Cái nào cũng cách họ vài mét và tạo cảm giác cứ như họ đang nhảy giữa các ngọn đèn chùm lộng lẫy. Nếu không phải vì nỗi sợ độ cao khủng khiếp, họ chắc đã có đủ chỗ đạp chân, nhưng…

“Giờ ta lên cao bao nhiêu rồi…?” Kamijou thắc mắc lớn tiếng.

Không như leo núi thật sự, không khí dường như không loãng và lạnh hơn khi càng lên cao. Dù không gian kì lạ ra sao đi nữa, họ vẫn đang ở bên trong Tòa Nhà Không Cửa. Nhiệt độ, áp suất và độ ẩm có lẽ được giữ ở một giá trị nhất định.

Ngọn tháp khổng lồ chẳng đếm gì đến không gian ba chiều mà dựng sừng sững thẳng lên trời.

Và họ cuối cùng cũng tới được nơi cư ngụ các vì sao cùng mặt trăng giả.

…Độ cao này đáng ra không thể nào có được. Kiểm tra khoảng cách từ mặt đất đến khí quyển bên ngoài trong cuốn bách khoa toàn thư trực tuyến cũng đủ biết điều ấy. Đó không phải khoảng cách mà đôi chân con người có thể đi hết trong một ngày. Nhưng đồng thời, đây là không gian thuộc chiều khác, nơi hình học Euclid không áp dụng được. Khoảng cách mỗi bước chân không nhất thiết phải tương ứng với khoảng cách họ đi trong thực tế. Hơn nữa họ còn bị vây giữa các bức tường khổng lồ ở tứ phía. Không nhìn được ra ngoài thì chẳng cách nào tính được khoảng cách.

Nếu cứ đi thế này, có khi nào họ sẽ ra ngoài vũ trụ luôn không?

Suy nghĩ không đâu đó chui vào đầu cậu.

“Ồ?”

Từ nãy đến giờ, Fran vẫn bay lượn tự do bằng khí cầu của mình để lập mạng nhện băng keo hộ họ, nhưng lúc này thiếu nữ hoodie bikini girl thốt lên ngạc nhiên.

Mông của Fran dính chặt vào mặt bên của một ngôi sao đơn giản hóa tựa thứ nằm trên đỉnh cây Giáng Sinh. Gần giống như cô đã rớt lên một tấm đệm mềm.

Bối rối, Kamijou thắc mắc.

“Ơ? Ơ? Chuyện gì vừa xảy ra thế? Chất kết dính nào đó sao? Hay là nam châm???”

“Tôi không biết…nhưng cảm giác cứ như tôi mới rơi lên ngôi sao ý…?”

Trên vai chàng thiếu niên, khoanh tay và vắt chéo chân, Othinus thở dài.

“Trọng lực nhân tạo à? Cái tên 'phàm nhân' chết dẫm đó. Hắn tìm cách kiếm các lực của hành tinh luôn sao?”

Kamijou không hiểu cách hoạt động của nó.

Trọng lực nhân tạo làm con người ta nghĩ đến một căn phòng nhỏ xoay mòng mòng để tạo ra lực li tâm, nhưng cậu không biết làm thế nào người hoặc vật có thể bị lôi tới bề mặt của một khối cầu nhỏ như vậy.

Hoặc…

Nếu vật chất thật sự đặc hơn nhiều so với thể tích biểu kiến thì liệu có thể có được hấp dẫn vũ trụ mạnh tương đương một hành tinh bình thường không?

“Không, không được đâu… Nếu thế thì việc treo toòng teng trên một sợi dây quá vô lí. Và nếu nó đặc như thế, nó chắc sẽ là địa ngục nóng rực như lõi trái đất rồi.”

Có những ngoại lệ như hố đen tạo ra trường hấp dẫn mạnh đến mức bóp méo không gian xung quanh và không có lõi vật chất, nhưng việc đó cũng không giải thích được chuyện này. Đúng hơn là cách đó không cho phép ai điều chỉnh trọng lực tới mức mong muốn. Chỉ có hai trường hợp: hoặc một hố đen vi mô chỉ có thể quan sát được qua dữ liệu hoặc hố đen vĩ mô sẽ nuốt chửng cả hệ mặt trời nếu nó thành hình. Cả siêu năng lực gia có thể trực tiếp thao túng hạt graviton cũng chỉ có thể gây ra các vụ nổ.

“Có thể biến phương pháp phù hợp thành bất kì sức mạnh vũ trụ nào quả nghe giống lí thuyết của hắn thật. Ta không nghĩ ngươi tìm ra được câu trả lời bằng kiến thức có trong sách giáo khoa cấp ba đâu, con người.”

“Tôi không có hứng làm trí thức đâu. Tôi chỉ muốn biết giờ Imagine Breaker sẽ phá hủy nó hay nó có thể hỗ trợ tôi thôi.”

Cùng với đó, Kamijou với tay về phía trăng lưỡi kiềm gần nhất.

Và điều đó như một ngòi nổ.

Cậu vốn có linh cảm…đã đến lúc rồi.

Thực tế và ảo ảnh đan xen, trăng lưỡi liềm vỡ vụn không một lời báo trước, và Kamijou Touma trải qua cảm giác rơi quá đỗi thực tế.


Phần 11Edit

“Bắt đầu với các câu trả lời cậu muốn nào. Chúng ta sẽ quay lại thời Hoàng Kim. Việc này xảy ra trước khi ông ta kết hôn với Rose và sinh ra Lilith.”

Đó là một thành phố đầy sương độc bao trùm trong hơi nước và khói.

Có tiếng rì rào nghe tựa gió thoảng, nhưng đó thực chất là hơi thở thoát ra từ cuống họng một người đàn ông trong một thư phòng. Không có kiến thức y học đi nữa, nhìn vào mặt ông ta cũng cũng đủ biết nội tạng của ông ta chẳng mấy mạnh khỏe. Đến mức ông ta trông giống ông già trong những cái bóng tương phản sâu sắc tạo ra bởi lửa ngọn đèn dầu.

“Allan Bennett. Ông ta là một trong số ít những người mà Aleister Crowley có thể gọi là bạn thật sự, một người thầy, một người, mà không như Mathers, không có động cơ thầm kín,” Mina nói kế bên Kamijou. “Cũng không có gì để nói về tình trạng của ông ta cả. Đây chẳng qua chỉ là những triệu chứng nghiện thuốc phiện y tế dùng làm thuốc giảm đau thôi. Đây là bệnh lí xã hội có thể thấy ở bất cứ đâu vào thời điểm ấy.”

Vị chủ nhân đó đương nhiên không phải là người duy nhất trong thư phòng.

Đây là câu chuyện của Aleister Crowley.

“…Nói cách khác, nó cũng giống như cơ thể của ta vậy,” Allan nói với vị khách.

Ông ta lật vài quân bài nằm trên một chiếc bàn nặng. Kamijou không rành lắm, nhưng khi cậu thấy những tấm thẻ trông như chơi bài dựa trên minh họa nhiều hơn, danh từ tarot hiện lên trong tâm trí.

Dù các câu chuyện thật hay không, những món đồ đó được dùng cho việc gì?

Người đàn ông tiếp tục qua đôi môi nứt nẻ.

“Mọi người đều là nô lệ của phép màu và may mắn. Cả cách chọn bánh mì hằng ngày cũng ảnh hưởng mà ta không hay không biết. Và sự ảnh hưởng đó có thể dính dáng đến mạng người. Như tôi chọn nhầm thuốc rồi từ dính với nó từ đó đến giờ vậy.”

Kamijou nuốt nước bởi cậu đã gian lận.

Cậu vốn đã chứng kiến sự việc sau này.

“Đó là ý nghĩa đằng sau chuyến hành trình của Crowley,” Mina nói. “Ông ta đang tìm cách bảo vệ cô con gái được phó mặc cho các pha cùng tia lửa và sẽ đột nhiên mất mạng chỉ trong vài năm nữa. …Và như các lá bài tiên liệu, ông ta đã không làm kịp.”

Vừa trôi chảy trả lời, người phụ nữ mặc tang phục nhìn xuống bàn tay phải của Kamijou.

Imagine Breaker.

Không phải cậu từng nghe giả thuyết như đùa về việc nó xé toạc vận may vô hình, từ đó làm cậu toàn gặp vận rủi sao?

“Pha? Tia lửa? Bà đang nói cái gì vậy? Mấy cái đó thì liên quan gì đến con gái hắn?”

“Allan sẽ giải thích.”

Phù Thủy Mèo Đen nói đúng.

Allan Bennett quét các quân bài sang bên và mấp máy môi.

“Ma thuật rất tiện dụng. Nếu hội Hoàng Kim chúng ta hoàn thiện bộ dụng cụ đơn giản của nó, chúng ta có thể mở mang kiến thức trì trệ của mình mà không cần sợ độc tố của ma đạo thư nguyên bản. Dẫu sao độc tố đó cũng là kết quả của việc trí óc người đọc từ chối chấp nhận sự khác biệt quá lớn giữa kiến thức thông thường và tri thức mà. Nếu ta có thể giải thích tất cả bằng từ ngữ và đầu ngón tay của chính mình thì có thể lấp đầy khoảng cách đó mà không ai phải chịu khổ. Một khi các con đường dài biến mất và mọi người không cần xác định thượng cấp nào có kiến thức thật sự, cả tổ chức sẽ lớn mạnh nhanh hơn nhiều. Với một thiết bị tổng hợp trả lời các câu hỏi của thầy trò như nhau, sức chiến đấu trực diện của chúng ta sẽ tăng lên. Nhưng thông thường, mọi hiện tượng trong thế giới này bị ràng buộc bởi nguyên tắc trao đổi đồng giá. Ma thuật của chúng ta gian lận hệ thống để nhập vào 1 mà lấy ra 10. …Cơ mà, ta thật sự đang dối gạt thế giới ư? Có lẽ chúng ta chỉ đơn thuần đang chuyển giá trị vượt quá những gì chúng ta có thể tưởng tượng. Từ lâu chúng ta đã quan ngại điều đó.”

“…”

“Thế giới này có bao nhiêu thần thoại và tôn giáo thì có số pha nhiều bấy nhiêu. Và khoảng cách giữa mỗi pha cũng không đồng đều. Thịnh suy của các nền văn minh và truyền thống ảnh hưởng đến cân bằng sức mạnh trong thế giới thật. Nhìn kĩ sẽ thấy, vận may là tia lửa không trở thành phép màu được. Lửa tóe do sự tiếp xúc và va chạm giữa các pha có ảnh hưởng vô cùng nhỏ nhưng phát tán rộng lên con người. Nó ảnh hưởng đến các lần tung xu, trình tự các món ăn được phục vụ tại một nhà hàng, gặp gỡ và biệt li, kết hôn và li hôn…và cả cái chết của con người nữa. Nếu cậu không thấy được nguyên nhân trực tiếp gây nên cái chết của con gái cậu, cậu nên nghĩ đó là sự kiện tự phát gây nên bởi tập hợp ảnh hưởng mà rất nhiều người vô tình bị kéo vào.”

“Ý thầy không hề có thứ như tai nạn hay bệnh tật tự nhiên trong thế giới này?” Thanh niên tóc bạch kim nói. “Ý thầy những thứ nhỏ nhặt mà con người tích lũy là vấn đề của các pha chồng chéo và, kết quả là, cả thế giới sẽ gây nên những điều kiện kém vệ sinh khiến con gái tôi gặp phải căn bệnh chết người? Có phải ý thầy là thế?”

“Nói thế là hơi quá rồi. Con gái cậu không có gì đặc biệt cả. Ai cũng bị ảnh hưởng thôi. Nhưng một thuyết thống nhất như Hermetic lại thô bạo tóm lấy và quy tụ các pha chồng chéo, làm chúng càng xung đột nhau. Tôi nghĩ vì thế mà tia lửa mới tóe ra thường xuyên đến vậy. Và việc này không chỉ ảnh hưởng đến hiện tại. Tương lai dù gì cũng được tạo ra từ hiện tại mà.”

“Và hội Hoàng Kim hiểu được nguy hiểm đó nhưng vẫn dung nạp nó?”

“Hiện tượng không thể tính toán có lẽ cũng không tồn tại. Mathers đã nói như thế, nhưng chính sự yếu lòng trong trái tim chúng ta đã cho phép chúng ta để ý kiến ấy đứng vững.”

Khoảng cách giữa các pha thay đổi bất thường hằng ngày. Một cá nhân chẳng cách nào làm gì được cả. Trong khi các quốc gia tranh giành quyền lực tối cao và trừng mắt hầm hè nhau qua biên giới, các lục địa của thế giới vẫn đang từ từ di chuyển. Cả những cường quốc mạnh nhất cũng không thể ngăn được chuyển động ấy. Nếu thế, không phải xung đột trên mặt đất là vấn đề nhỏ nhặt thôi sao?

Nếu như Mathers tiếp tục nghiên cứu ma thuật với lối suy nghĩ đó thì sao?

Nếu như thiết bị tổng hợp đặt câu hỏi nặc danh bắt đầu hoạt động thì sao?

“Có một cách để giải đấy,” Allan Bennett nói. “Mặc dù Westcott với Mathers chưa từng công khai thừa nhận nhưng đều ngầm hiểu rằng chẳng việc gì phải lo miễn họ còn có kho báu ở Đường Blythe và rằng họ sẽ không sao chừng nào vẫn sở hữu nó. Edward, cậu cũng được nó bảo vệ đấy. Thế cho nên họ mới mặc cho cậu muốn làm gì thì làm.”

Nhưng cách đó chỉ bảo vệ được ông ta, pháp sư.

Họ bảo họ không thể truyền sự bảo vệ sang người không có mặt ở đấy, còn không thèm đưa ra bùa hộ mạng vốn được giấu trong túi. Giống như họ biết đốn cây trong rừng sẽ dần biến hành tinh thành hoang mạc, nhưng vẫn vui vẻ tiếp tục mà không quan tâm đến những người sẽ chết đói trong tương lai.

Đến bây giờ, mọi dạng ma thuật vẫn đang được thực hiện trên khắp thế giới.

Không một ai biết được áp lực giữa các pha và tia lửa sản sinh sẽ đem lại cảm xúc gì đến cho con người. Khi sinh mạng bị ném khỏi dòng chảy nông và lan rộng đó thì có lẽ không có nguyên nhân hay âm mưu tổng thể ẩn tàng. Và cũng vì thế mà gần như không thể đập nát tai họa đó từ trong bóng nước.

Phải.

Nếu như?

Bản thân Aleister Crowley thường xuyên thực hiện ma thuật bên dưới chiếc ô vô hình do đó không hề cảm thấy nguy hiểm, nhưng nếu như việc đó cũng được trùm trong sự xấu xa tương tự ma thuật của những kẻ ông ta rất đỗi khinh miệt thì sao?

“…”

“Cậu đi sao?”

“Nếu tia lửa mang đến bởi những va chạm vô hình không chấm dứt thì em thấy chẳng có lí do gì mà không hành động cả.”

“Thế sao còn ghé đến chỗ ta làm gì? Cách tốt nhất vượt qua bất lợi bị áp đảo là sử dụng yếu tố bất ngờ mà.”

“Em muốn lấy một vật cần thiết ở chỗ thầy.”

“Cậu đã có mọi thứ cậu cần rồi mà.”

Vẫn ngồi trên ghế, Allan Bennett làm điệu bộ như đang nhẹ nhàng vớ lấy gì đó.

Trước kia không có gì cả.

Nhưng gì đó kì quái bỗng lóe sáng trong bàn tay người thầy. Chúng trông giống tia lửa điện từ đầu bật lửa. Nhưng chúng lại tóe ra không khí thành các con số nhỏ.

28, 4, 29.

Và rồi bàn tay của người thầy cầm một cây trượng uốn cong làm từ bạc.

“Tôi sẽ chuyển cảnh ở đây,” Phù Thủy Mèo Đen thì thầm. “Thường thì cảnh này vô hình với tất cả trừ Crowley, người nó được hướng đến, nhưng tôi sẽ để nó ở đây làm hình ảnh khách quan. Không gì trống rỗng bằng lời giải thích cậu không thể hiểu được mà.”

“…Nhưng bà cho tôi có thế thôi mà.”

Nhưng thời gian trôi qua khi Kamijou bình phẩm bực dọc.

“Cậu đáng ra phải biết rõ rồi chứ. Mặc dù nhìn qua chỉ trông như một sức mạnh ghê sớm sẽ tước đi sinh mạng con gái cậu và làm tan nát gia đình cậu.”

Allan mở bàn tay và cây trượng lại biến mất.

Nhưng đây không phải cây Blasting Rod nổi tiếng của Allan Bennett.

Nó thực chất là một cách sử dụng kĩ thuật được gọi là Spiritual Tripping.

Người đàn ông gõ những ngón tay gầy trơ xương vào cái bàn gỗ mun trước mặt mình.

“Một cuộc chiến sắp nổ ra.”

“…”

“Sức mạnh đó sẽ tước đi sinh mạng mục tiêu hay tước đi khả năng trong cuộc sống? …Nói cách khác, kể cả có còn sống đi nữa, họ căn bản cũng sẽ gánh lời nguyền rằng, kể từ lúc đó, mọi lựa chọn của họ đều sẽ thất bại. Những ai bị cậu 'giết' sẽ suy sụp và cuộc đời sẽ xuống dốc không phanh vĩnh viễn mà không bao giờ ngóc đầu dậy lần nữa. Nói theo cách khác, khi ấy sẽ là một địa ngục trần gian, tàn bạo hơn nhiều so với cái chết đơn giản.”

Hơi thở ra của ông nghe giống như từ ống sáo vỡ.

“Và chuẩn bị tinh thần đi. Nếu cậu tuyên bố cậu sẽ hủy diệt nguyên hội Hoàng Kim vì cô con gái cậu sẽ mất một ngày nào đó vào tay cái chết tự nhiên, cậu cũng phải quay những nanh vuốt đó về lại chính mình và xóa sổ Pháp sư Aleister Crowley. Cậu sẽ không bao giờ đạt được mục tiêu ban đầu của mình nếu không nguyền rủa bản thân như kẻ tử thù và nuốt chất độc mà cậu đã pha chế.”

“Em biết rồi.”

“Dĩ nhiên cậu thỏa hiệp cũng được. Cậu lúc nào cũng có thể gặp mong muốn báo thù giữa đường. Nhưng sau đó nó sẽ mất đi sự tinh khiết và trở thành thứ chẳng khác nào cái vỏ rỗng tuếch. Khoảng khắc cậu chùn bước vì sợ mất mạng hoặc tài sản, cảm xúc của cậu đối với con gái sẽ sẽ dần mai một và rỉ sét. Nhớ lưu ý đấy.”

“Em biết rồi.”

Lại nghe thấy câu trả lời y hệt, người thầy xanh xao mỉm cười dịu dàng như thể không cần nói thêm lời nào.

Đó là ánh mắt dịu dàng và buồn bã khi người thầy thấy học trò vượt qua mình.

Và rồi Pháp sư Allan Bennett nói tiếp.

“Thế thì mau giết ta đi. Một trong tử thù của cậu đang ngồi ngay đây này.”

Người thanh niên có thể thỏa hiệp với sự báo thù của mình.

Nhưng ngay khoảnh khắc con người đó làm vậy, những cảm xúc bên trong sẽ trở nên mai một và rỉ sét.

Thế nên không quan trọng người thanh niên tôn trọng ông già này bao nhiêu hay họ gần gũi ra sao.

Người đàn ông này là một pháp sư của hội Hoàng Kim, nên Aleister Crowley không thể bỏ qua người thầy trước mắt.

Allan không bao giờ đứng lên khỏi ghế.

Cho dù cơ thể có kiệt quệ bởi một đơn thuốc trẻ người non dạ, ông vẫn là một pháp sư đại diện cho hội Hoàng Kim. Ông mới nãy còn tạo ra cây trượng bạc từ hư vô, nên chỉ cần muốn thôi, ông chắc chắn có thể chống trả tên sát thủ ghé qua chỗ ông.

Nhưng ông lại không làm vậy.

Allan không hoan nghênh người thanh niên trong vai trò một pháp sư hay một người thầy. Ông hoan nghênh người trẻ tuổi như một người cô đơn có một người bạn tốt.

Các lá bài của ông có lẽ đã chỉ ra số phận của ông rồi.

“…”

Aleister Crowley bắt đầu lắc lắc đầu.

Nhưng ánh kiên định trong mắt Allan Bennett ngăn người thanh niên làm vậy. Với người tiên đoán chính xác vận mệnh, vị trí khác nhau trên dòng thời gian chỉ là vấn đề nhỏ nhặt. Là thầy, ông già đang chúc mừng đám cưới của cậu học trò. Ông cảm thấy căm phẫn vì việc đó sẽ xé tan hạnh phúc ấy. Và ông cũng cảm thấy hối tiếc vì không thể thay đổi được gì mặc cho đã cảm nhận được từ trước.

Thanh niên tóc bạch kim giơ tay phải ra. Người thanh niên đưa ngón cái và ngón trỏ ra để làm cử chỉ súng lục.

32, 30, 10.

Giống như ông già, người thanh niên dường như dẫn dắt các con số phân tán trong tay.

Và rồi một khẩu súng kíp lỗi thời hiện ra trong tay con người trẻ tuổi đó.

Đòn công kích đó sẽ trực tiếp tước đi sinh mạng hoặc hủy hoại một cuộc đời đến mức không bao giờ có thể phục hồi được.

Allan Bennett mỉm cười khi đầu ngón tay đó nhằm vào trán mình.

“Bảo trọng.”

Dù là thật hay ảo giác, tiếng súng khô khốc vang lên và đầu người đàn ông giật ngược ra sau.


Phần 12Edit

…Tại sao?

Tại sao việc này lại xảy ra? Phải mất một hồi lâu Kamijou Touma mới nhận ra mình đã trở về từ huyễn ảnh.

Mặc dù có Imagine Breaker, cậu vẫn hoàn toàn có thể bám vào các vì sao và mặt trăng treo toòng teng từ các sợi dây. …Chẳng lẽ chúng không phải sản phẩm của ma thuật mà là trọng lực nhân tạo được sinh ra bằng phương thức khoa học thuần túy sao?

Đám người Kamijou không cần dây an toàn.

Họ nhảy giữa các ngôi sao, băng qua khoảng không ở độ cao hàng ngàn, có khi hàng vạn mét. Họ không thể chọn vị trí trọng lực nhân tạo hút họ hoặc cách hút, nên cái váy hầu gái dài của Maika thi thoảng tốc lên như cái ô trong bão tố và Hoodie Bikini Fran chốc chốc lại nằm bò ra với cái mông nhỏ chổng lên trời. Tuy nhiên, họ vẫn tiếp tục cuộc hành trình leo núi bất khả thi mà không gặp rắc rối lớn nào.

“Kết thúc rồi,” Kamijou kết luận mặc cho không bằng chứng rõ ràng.

Bản thân cậu cũng không cắt nghĩa được lí do cho mình, nên Maika, Fran và Othinus hẳn thấy còn khó hiểu hơn. Nhưng cậu vẫn lặp lại.

“Chúng ta đang lại gần cái kết. Từ đầu đã chẳng có cách nào khác rồi.”

Có một điểm kết trên bầu trời đầy sao.

Và một khuôn mặt thân quen đang áp vào bên sườn ngôi sao lớn lủng lẳng nơi đó.

“Index?”

“Trên đường đến đây em có thấy anh đâu. Bộ đường lên tách thành nhiều ngả à?” Cô bé thắc mắc. “Hay đám các anh từ đầu đã rớt xa hơn?”

Cô bé đi cùng con mèo tam thể.

Trong vòng tay Index, nó tung miêu quyền về phía Mina, người không ai khác có thể thấy được.

“Ồ? Có vẻ như tôi chẳng qua mặt được bản năng hoang dã.”

“…? Thế nghĩa là không chỉ có mình tôi mới có thể thấy bà sao? Thực chất bà đang ngăn người khác thấy bà thôi chứ gì?”

“Tôi là Phù Thủy Mèo Đen. Có cố ý hay không, tôi dường như vẫn kiểm soát họ.”

Và ai cũng rõ tại sao Index dừng lại ở đây.

Kamijou nhìn thẳng lên.

“Một lỗ đen, hm?” Othinus nói với vẻ bực bội khi ngồi trên vai phải cậu. “Tầm vóc gì mà lố bịch quá.”

Ngay bên trên, thứ tựa ngân hà đen cuồn cuộn xoáy như thể để chỉ ra sự tồn tại ở cấp còn cao hơn nữa. Chưa con người nào từng tận mắt nhìn thấy lỗ đen, nên họ không rõ liệu cái này có chính xác, nhưng với trọng lực nhân tạo sản sinh bởi những ngôi sao và mặt trăng trước đó, có vẻ đây là một đường hầm phỏng theo lỗ đen.

“Em có linh cảm xấu về việc này,” Index nói. “Sao chuyện lại suôn sẻ như vậy được? Chỉ cần một cái thang bị gỡ thôi, chúng ta sẽ bị kẹt cứng. Gần giống như đây là một kiểu huấn luyện mà ta phải hoàn thành trước vậy.”

“…”

Nếu họ nhảy từ nơi này, nó sẽ đưa họ đến đâu đó.

Nhưng Kamijou Touma cảm giác như cậu phải làm một việc trước.

Từ ngôi sao cuối cùng, cậu nhằm vào lỗ đen mà nhảy, nhưng nghi ngờ của cậu được xác minh.

Lỗ đen không hút cậu vào trong.

Thay vào đó cậu lọt thỏm xuống dưới.


Phần 13Edit

Đây là hình thái chuẩn cho một cuộc chiến ma thuật. Tổng thể về nó là thế.

Màn hơi khói của thành phố sương mù bị chẻ đôi. Cả bóng tối của màn đêm London cũng bị quét bay bởi những ánh chớp sáng chói lòa. Có hai pháp sư ở đó. Hai con quái vật ấy đã cố nuốt chửng và thâu tóm hội Hoàng Kim, hội pháp thuật lớn nhất thế giới. Cả gã Jack làm khiếp đảm công chúng bằng việc tấn công gái mại dâm trong bóng tối màn đêm cũng sẽ run lẩy bẩy và tháo chạy nếu chứng kiến cuộc đụng độ của họ.

Pháp sư Aleister Crowley.

Pháp sư Samuel Liddell MacGregor Mathers.

“Ghh!!”

Một chất lỏng sặc mùi rỉ sét nhỏ xuống vỉa hè đá.

Nào là súng, kiếm, khiên hay cung. Aleister thay hình đổi dạng đầu ngón tay của mình, các con số tản ra từ tay ông ta, và dạng sức mạnh công kích ảo tương ứng xuất hiện tại đó.

Nào là đũa lửa, cốc nước, dao găm gió, hay đĩa đất. Mathers kiểm soát mọi thứ ở cấp vật chất bằng cách đưa các vũ khí biểu tượng ấy bay lơ lửng quanh mình.

Cuộc đấu đá của họ không bao giờ chấm dứt.

Và nếu nó không kết thúc, ai cũng rõ người nào có lợi hơn.

“Ngu xuẩn… Nếu ngươi chịu theo ta thì ngươi đã có thể hưởng chút phần thừa từ thành công của ta rồi!!”

“…”

“Con gái tương lai của ngươi ư? Không phải có một cách giải quyết đơn giản mà không phải hại ai sao? Chỉ cần không sinh con là được thôi. Nếu Aleister Crowley không có con gái, nanh nuốt tử thần sẽ không thể lại gần nó được!”

“Thế sao ngươi lại kết hôn hả, Mathers? Chắc không phải chỉ là cách đưa một họa sĩ thiên tài vào tổ chức đâu nhỉ. Dù ngươi chưa từng nghĩ gì thì chắc hẳn có lí do đó phải là người phụ nữ mang tên Mina.”

“Đừng có trưng vẻ mặt đó với ta…”

“Dù biết chắc chắn sẽ dẫn đến thất bại hoặc nguy hiểm, trên đời vẫn có vài việc chúng ta muốn đến mức điên cuồng. Ngươi không thể trông chờ pháp sư đi làm người khắc kỉ mặc kệ nhu cầu của cơ thể mình được đâu, Mathers. Chẳng cần nhìn câu chuyện của Tristan và Isolde cũng thấy rõ rằng tình yêu là chất độc và gia đình là ma túy. Con người là thế. Và đó là lí do chúng xuất hiện trong dãy bài rút ra như một tất yếu không thể tránh khỏi. Đây là kết quả không thể thay đổi được.”

“Đã bảo đừng có trưng vẻ mặt đó với ta! Ta là lãnh đạo hội Hoàng Kim!!” Mathers rống lên, gã cầm ngọn lửa bùng nổ dữ dội như một phần cơ thể chính mình. “Hội không phải là nhóm các pháp sư độc lập. Nếu có người nổi loạn thì tổ chức sẽ tiêu diệt kẻ đó. Aleister, ngươi đáng lẽ nên tuyên bố chỉ khi ngươi đã ở vị trí mà ngươi có thuộc hạ để ra lệnh! Như ta lúc này!!”

“…!!”

Aleister không đáp lại Mathers, người đang đang lùi về sau.

Vài người xuất hiện trên các mái nhà xung quanh.

Dion Fortune.

Paul Foster Case.

Arthur Edward Waite.

Robert William Felkin.

“Tăng viện của ta nhiều không kể xiết. Mọi pháp sư phải tuân theo quyết định của hội. Ít nhất chừng nào ta vẫn còn đứng đầu.” Mathers quệt máu khỏi miệng và nở nụ cười cay nghiệt. “Đã đến lúc ngươi biết cảm giác của một con cáo bị săn là gì rồi, tên nổi loạn. Ngươi thua chủ yếu vì không thể ngăn được việc trận chiến của ngươi được viết lại thành từ 'cuộc nổi loạn’!!”

“Thế ra sau bao ba hoa về việc sư phụ và đệ tử bình đẳng, ngươi vẫn là kẻ độc đoán coi thường mọi người từ vị trí đặc biệt dành riêng cho ngươi.”

Hành động của Aleister rất đơn giản.

Gã thanh niên lập lức quay lại và tan biến vào màn sương khói.

“Ôi Mathers yêu dấu ngu xuẩn của tôi,” Phù Thủy Mèo Đen thì thầm như thể hồi tưởng về quá khứ xa xôi.

Bà quan sát thế giới kết thúc này qua mạn che mặt.

“Người đàn ông đó bị kéo vào quá trình tuyển chọn của tổ chức, con gái yêu quý bị đạp khỏi ô bảo hộ, lòng ngập mặc cảm và bức bối khi phải dựa dẫm vào thứ sức mạnh tương tự đám kẻ thù mình ghét cay ghét đắng… Và khi lòng ông ta đầy thịnh nộ, cậu thực sự nghĩ ông ta sẽ tiếp tục dựa vào logic và hiệu quả mà thực hiện rút lui chiến lược à?”

“Gì cơ…?”

“Bắt đầu rồi,” Mina Mathers dõng dạc tuyên bố. Tông giọng bà như muốn nói đây là thời điểm mà bà mặc đồ tang rồi dẫn theo đàn mèo đen biểu trưng cho vận rủi. “Trận chiến Đường Blythe. Cuộc xung đột vũ trang yên ắng mà pháp sư Aleister Crowley trực tiếp đối đầu với hội pháp thuật lớn nhất thế giới.”

Vũ đài thay đổi.

Một người đàn ông đang cầm một cây trượng bạc xoắn hòa mình vào bóng tối của London.

Crowley đang trên đường đến 36 Đường Blythe, Hammersmith. Nghi thức địa quan trọng nhất của hội Hoàng Kim tọa lạc tại đó.

Gọi là "chiến tranh” nhưng những gì ông ta làm lại không được hào nhoáng lắm.

Đơn thương độc mã, ông ta thẳng tiến vào tòa nhà, loại trừ vài pháp sư đang bảo dưỡng và kiểm tra thiết bị bên trong, khóa mọi lối ra vào và nhốt bản thân trong đó.

“…Hắn đang làm gì thế?” Kamijou thắc mắc. “Không phải hắn sẽ bị bao vây sao?”

“Với ông ta thế là được rồi. Aleister không cần thắng trận chiến này.”

“Sao cơ?”

“Thắng thua chẳng có ý nghĩa gì chừng nào ông ta vẫn còn chiến đấu. Rồi cậu sẽ sớm hiểu thôi.”

Một cây bút trong văn phòng vụt ngang khoảng không.

Nó mơn trên gò má Crowley và nguệch ngoặc trên một cái bàn nặng đóng cố định ở đó.

Dòng chữ hiện lên.

Mina hẳn hỗ trợ mà ý nghĩa của từ ngữ đi thẳng vào đầu Kamijou.

“Thế này nghĩa là sao, Aleister? Ta đã thả cho ngươi đi rồi mà. Ta không nhớ có lệnh cho ngươi chiếm Đường Blythe!!”

Khi đọc dòng chữ tự động đó, Aleister Crowley lặng lẽ nở nụ cười.

…Sau chuyện này, ông ta sẽ kết hôn mặc cho biết rõ nó sẽ thất bại. Và các đầu ngón tay của ông ta sẽ được nắm nhẹ nhàng bởi một bàn tay nhỏ xíu. Đây là biểu hiện sẽ không còn xuất hiện ở “phàm nhân” đó sau này nữa.

“Nhưng đó là sự thật của thế giới hời hợt này,” Ông ta nói. “Mọi thành viên của hội Hoàng Kim sẽ cho rằng Aleister Crowley, một con tốt quèn, chiếm giữ nghi thức địa Đường Blythe theo mệnh lệnh chính thức của Mathers. Để tước đi mọi thứ khỏi thế lực Westcott. …Lạ thật nhỉ, Mathers. Họ sẽ nghĩ thế mặc cho ngươi chẳng nhớ đã từng kí lệnh như vậy.”

“Không lẽ…”

“Đúng vậy, đúng vậy. Ngươi nghĩ ta đâm đầu tấn công chẳng vì lí do gì ư? Ta muốn máu của ngươi. Chỉ cần một giọt thôi, giả mạo văn thư cũng khá đơn giản. Đúng ra…không phải Westcott đã giả mạo thư của Anna Sprengel để gia tăng uy danh tổ chức lúc mới lập hội sao?”

“Chết tiệt!!”

Khung cảnh thay đổi.

Tại đâu đó xa khỏi Đường Blythe, một Westcott nom phẫn nộ đùng đùng xông vào trụ sở của Mathers. Lão không phải người duy nhất đục thẳng qua cánh cửa dày. Giống như Mathers có phe riêng, thế lực của Westcott cũng lập thành nên nửa hội Hoàng Kim.

“Thế này nghĩa là sao hả, Mathers!? Đường Blythe là nền tảng của hội ở London. Thế này là quá lắm rồi. Đừng nghĩ cậu có thể thanh minh bằng cách bảo đó là hành động cá nhân của tên thất bại Crowley đó!!”

“Nhưng đúng là vậy mà!!”

“Cậu biết Scotland Yard đang để mắt đến tôi. Đám đó không có thích việc một công chức như điều tra viên đang tham gia các cuộc hội họp đáng nghi như vậy. Lén lút duy trì mối liên hệ nào cũng đã liều lắm rồi, cố tình tạo xung đột trong nội bộ hội như vậy thì cậu đúng là chiến lược gia giỏi đấy!”

“Thực sự không phải thế! Văn thư đó là-…”

Mathers chững lại khi dường như nhớ đến điều gì đó.

Phù Thủy Mèo Đen thở dài ngao ngán.

“Nếu gặp riêng nhau, Westcott và Mathers chắc đã có thể làm nguội cái đầu của mình rồi xử lí ổn thỏa rồi.”

Nhưng…

“Ở đây có quá nhiều thuộc hạ nên Westcott sẽ không bao giờ chấp nhận nếu Mathers kiên quyết bảo đây cũng giống phương pháp giả mạo mà Westcott từng sử dụng. Nếu lão chấp nhận thì uy danh của lão sẽ rớt xuống đáy vưc.”

“Thế…”

“Phải,” Góa phụ trong tang phục dõng dạc nói. “Một thất bại cố tình đã châm ngòi cuộc chiến lớn giữa phe Westcott và phe Mathers, những kẻ kiểm soát hội Hoàng Kim.”

Từ đó, khung cảnh địa ngục hiện ra.

Lửa khiêu vũ. Gió cào xé. Và tất cả không chỉ đơn giản thế. Lũ thú kì quái được phóng thích còn lời nguyền và dịch bệnh thì lan tràn khắp nơi trong bóng tối London. Dù đây có là thời đại Jack Đồ Tể sử dụng màn hơi nước và khói để lén lút hành sự, sao người dân London chấp nhận và hiểu được những hiện tượng kì quái này?

Và dĩ nhiên, trận chiến của Aleister Crowley vẫn chưa kết thúc.

“Ông ta chưa từng mong hai bên sẽ diệt sạch nhau. Chắc chắn sẽ có một bên chiến thắng và những kẻ sống sót sẽ lên nắm quyền. …Cái ông ta muốn gây ra chỉ là hỗn loạn. Và rồi ông ta có thể len lỏi giữa hỗn loạn và áp sát đủ gần để đâm lén cả hai bên trước khi có ai kịp phát hiện ra. Đến cuối cùng, Crowley vẫn chỉ nghĩ đến hoàn thành việc báo thù bằng chính tay mình.”

Nghi thức địa Đường Blythe còn là kho vũ khí của hội Hoàng Kim.

Sau khi lấy được dụng cụ cần thiết từ đó, gã thanh niên tóc bạch kim trở về bóng tối London ầm ĩ.

“Trong thời đại pháp sư này, Crowley là một tróng số ít những người tích cực chấp thuận hiến máu.”

Gã thanh niên rất xảo quyệt.

Khi giết một pháp sư phe Westcott trong một con hẻm, y khắc dấu của phe Mathers vào tử thi trước khi vứt nó ra ngoài đường cái.

Khi giết một pháp sư phe Mathers trong một con hầm dưới lòng đất, y đặt vũ khí phe Westcott bên cạnh tử thi trước khi bỏ đi.

“Mà mấy thủ đoạn này cũng chỉ là bề ngoài thôi. Con người sẽ đui mù về sự thật chừng nào còn bị ác ý của lừa đảo che mắt. Họ sẽ nghĩ tất cả chỉ có vậy. Ông ta là người kết luận rằng nó sẽ trùm máu lên cả hành tinh để đưa nghi thức lớn của mình tới thành công. Hình ảnh rửa máu bằng máu đặt Crowley vào trạng thái tương tự như chuyển động vĩnh cửu.”

…Không, đây còn hơn cuộc đụng độ trực diện giữa hai thế lực.

Scotland Yard muốn tiết lộ mọi thứ xảy ra, những người trong Tân Thế Giới tìm kiếm phiên bản huyền bí có nền tảng truyền thống vững hơn, các lâu đài phù thủy cổ muốn gây dựng thanh thế trên thế giới đã bị chiếm lấy bởi hội Hoàng Kim, và các bà đồng không hay biết về nguy hiểm muốn liên lạc với họ. Ai muốn can dự vào việc này sẽ bị túm đầu lôi đến London và cán cân sức mạnh hiện tại sẽ bị phá hủy hoàn toàn. Tổ chức càng lớn, bánh răng càng khó khớp với nhau.

Vòng xoáy hủy diệt bừa bãi và hỗn mang tựa như hoa văn đá cẩm thạch.

Nó ngốn lấy mọi thứ và nhai nát chúng. Thù hận sinh ra thêm thù hận.

Khi máu tuôn ra bởi ma thuật, chỗ máu đó sẽ được dùng cho cuộc tấn công kế tiếp.

Khi trận chiến leo thang, càng nhiều sơ hở xuất hiện. Nó sinh ra cơ hội âm thầm xâm nhập các khu vực thường không thể chạm đến.

Đây là sát đạo mà trong đó, ông ta giết kẻ địch, đổi vũ khí rồi liên tục tái bổ sung theo cách ấy.

Và cuối cùng, một âm thanh nặng nề bùng nổ ở đâu đó.

“…Bh?”

Người đầu tiên lộ vẻ sững sờ là Westcott.

Lão từ từ nhìn xuống và thấy thứ đó xuyên qua hông mình.

“Năng lực ma thuật của Westcott nghe nói không được mạnh lắm,” Mina giải thích. “Ít nhất là khi so với đám lập dị thật sự như Mathers và Crowley. …Ấy vậy lão vẫn có thể kiểm soát được một thế lực mạnh với tư cách một trong Bộ Ba Sáng Lập nhờ vào khả năng bán bất tử.”

“Bán…bất tử…?”

“Tôi sẽ bỏ qua chi tiết. Có điều tôi sẽ nói rằng ông ta chuyên làm giả văn thư chứng từ. Và với thân phận điều tra viên, ông ta có cơ hội tiếp xúc với tử thi nhiều hơn người thường. Ngoài ra…trong thế giới của chúng ta, giấy da được dùng để giao tiếp với ác ma và hoán chuyển linh hồn. Nhưng Crowley lại công kích thẳng vào thuyết này bằng báu vật ông ta mang đến từ Đường Blythe.”

Một mũi tên chọc xuyên qua hông người đàn ông.

Nhưng nó không làm từ kim loại hay gỗ. Nó trông giống sáp màu bùn. Đỉnh đầu phân nhánh thành năm ngạnh xoắn. Gần giống như một bàn tay toan chộp lấy gì đó…

“Đầu mũi tên được làm từ xương, lông làm từ da, còn trục thì hình thành từ sáp. …Nhưng không phải là sáp nào cũng được; đó phải là sáp mỡ tử thi tạo nên từ máu thịt.”

Nói cách khác…

Imagine Breaker. Linh cụ trừ tà tối thượng đó được tạo ra từ bàn tay của một Thánh Nhân. Nó ban đầu là vũ khí tối mật được dùng để đưa tồn tại mất kiểm soát về lại vòng tròn ma thuật sau khi triệu hồi thất bại.

Mặc cho chỉ là người quan sát, Kamijou Touma vẫn cảm thấy nghèn nghẹn nơi cổ họng.

“B-bhboh…”

Westcott chưa từng nghi ngờ sức mạnh tuyệt đối của khả năng bán bất tử của mình, thế mà giờ đây, khi bị tước mất nó, ông ta không thể rút cả mũi tên mỏng.

“Bhbohbhaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!”

Mắt của Aleister Crowley không dao động.

Mũi tên vẫn còn trong tay, ông ta làm cử chỉ súng lục bằng tay còn lại và vài con số nhảy múa từ bàn tay đó tựa tia lửa điện: 32, 30, 10. Rồi khẩu súng ảo bắn tác động đánh cơ thể của Westcott văng ngược về sau.

“Tôi vừa mới chuyển cảnh tiếp,” Mina tiếp tục, giọng dịu dàng. “Chắc là cậu hiểu sau khi chứng kiến rồi. Đó là vũ khí chỉ thấy được bởi người mà nó ngắm đến. Tôi chẳng qua chỉ đang đưa ra góc nhìn khách quan thôi.”

Trong khi đó, thời gian tiếp tục trôi qua.

Khi khẩu súng không tồn tại lượn lờ xung quanh, Aleister thì thầm những từ nghe như lời nguyền rủa.

“Một mũi tên mang ý nghĩa của công kích tâm linh. Đáng ra nó phải vứt bỏ ràng buộc vật chất một khi được phóng đi…có điều vì vô hiệu hóa mọi loại siêu năng lực mà trớ trêu thay nó lại tìm kiếm vật chất thế vào đó, Westcott.”

Năm nhánh của đầu mũi tên dường như chọc sâu vào máu thịt ông già. Cụ thể là vật chứa linh hồn của ông ta, khối đỏ nằm chính giữa ngực. Ông già đã bị phanh thây từ vị trí vết thương, nhưng Crowley mặc kệ và quay lại với mũi tên đẫm máu vẫn còn trong tay.

Tử địch của ông ta đang đứng đó.

Samuel Liddell MacGregor Mathers.

Khi Crowley lè lưỡi và liếm chỗ máu bắn tóe vào mặt mình, lãnh đạo hội Hoàng Kim lùi lại vài bước với vẻ mặt cứng đờ. Các vũ khí biểu tượng như đũa, cốc, dao găm và đĩa lơ lửng quanh gã lập thành lớp phòng thủ vững chắc.

“Ngươi thấy khó chấp nhập cái chết và sự hủy diệt của một người lắm à?”

“…”

“Mọi sinh mạng đều ra đời rồi biến mất! Hầu hết chẳng để lại gì và tất cả đều không khác gì đám cỏ dại phải ép bản thân tin rằng mình hạnh phúc và thành công!! Ngươi có thể làm lại mà. Thay vì tiếc thương đứa con bị chối bỏ bởi ma sát giữa các pha và tia lửa điện của thế giới, ngươi có thể tạo ra sinh mạng mới! Phải, phải! Chỉ cần làm thế thôi! Ngươi có thể tái tạo con gái ngươi bao nhiêu lần cũng được!!”

Cuộc đối thoại kết thúc tại đó.

Aleister quăng mũi tên đã xuyên qua mạng sống của một pháp sư. Mathers di chuyển các vũ khí biểu tượng lửa, nước, gió và đất đang lơ lửng để cản lại. Gã mất nhiều vũ khí báu, hi sinh một cánh tay, thế mà chỉ đủ xoay sở ngăn được mũi tên của tử thần.

Một vụ nổ vô hình bùng phát từ trong bên trong thịt cánh tay của chủ nhân và huyền thoại Imagine Breaker biến mất khỏi thời đại này.

Và nó đi đâu?

Điều đó đã rõ ràng: đi theo một con đường mà cuối cùng dẫn đến chỗ Kamijou Touma.

Cậu trai không khỏi đưa mắt nhìn xuống bàn tay phải của mình.

“…”

Nhưng lãnh đạo hội Hoàng Kim đáng lẽ phải nhận ra một điều.

Đây không phải sự báo thù của mũi tên; nó là sự báo thù của Aleister Crowley.

Người đàn ông tóc bạch kim đổi tư thế. Ngay khi vừa làm điệu bộ như thể đang cầm gì đó bằng hai tay, các con số văng ra từ đó tựa tia lửa từ đá lửa quẹt ga: 1, 27, 5. Rồi một thanh gươm hai lưỡi hiện ra trong tay ông ta.

NT Index v18 232

Thanh kiếm to bản cao gần bằng ông ta và trông tựa loại lấy từ một cuốn truyện thiếu nhi.

Đó là thanh kiếm thép của một vị vua vĩ đại.

Thảo luận định luật vật lí ở đây chẳng có ý nghĩa gì. Nếu có ai đem được thiết bị radar tới đây, sóng phản hồi cũng sẽ chẳng phát hiện được gì ở đó.

Vũ khí chết chóc này chém thẳng vào tâm thức con người.

Nó sử dụng kĩ thuật truyền suy nghĩ của người này sang người khác.

Đó là ma thuật được gọi là Spiritual Tripping. Cái tên không nói lên rõ lắm, căn bản là nó kết nối cơ thể người sử dụng với mục tiêu giống như hình nhân voodoo và đồng bộ hóa chuyển động của chúng. Nhưng cách này cho phép người sử dụng xâm nhập vào tâm trí mục tiêu. Tư thế sẽ đưa sức mạnh của vũ khí chỉ định vào tâm trí mục tiêu.

“Ôi Mathers, ông chồng ngu ngốc của tôi,” Phù Thủy Mèo Đen than. “Nếu ông không quá chăm chăm chi tiết mà chịu để mắt đến kẻ thù thực sự của mình, dù cho mũi tên ấy có làm vỡ xương ức của ông, ông chắc đã tìm ra được cách thoát nạn rồi.”

Mathers không kịp phản ứng khi người đàn ông kia bước tới.

Ông ta bủa thanh kiếm to bản chéo xuống bằng cả hai tay và thanh kiếm không tồn tại khứa sâu vào người Mathers từ bả vai.

"Clay…more…?”

“Hàng cống phẩm đấy, lo mà tung hô đi, dân cao nguyên tự xưng. Ta đã kết liễu ngươi bằng thanh kiếm ngươi hằng yêu thích.”

Lúc này không quan trọng nó có tồn tại thật hay không. Dù thế nào đi nữa, nó cũng xé đôi người Mathers và chất lỏng đỏ thẫm phun trào từ bên trong.

Chỉ một người còn đứng đó.

Aleister Crowley điềm nhiên tuyên bố cái kết lí tưởng của mình.

“Giờ ngươi hoặc sẽ chết hoặc sẽ bị tước hết khả năng thành công mà sống nốt những tháng ngày còn lại trong tuyệt vọng. Đã đến lúc chết rồi, tội đồ.”

“Crow…ley.”

“Ngươi thấy đấy, Mathers, đây không đơn thuần là cơn giận bộc phát vì không thể ngăn được cái chết tự nhiên của một sinh mạng vẫn chưa ra đời.”

Không thể vung qua hết người Mathers, thanh kiếm bị chặn lại giữa chừng, nên Aleister thì thầm từ cự li gần.

“Thế giới này đầy rẫy những bi kịch như vậy. Phần ngập nắng của thế giới này đơn giản tràn đầy bi kịch. Mọi người đáng ra phải nổi cơn thịnh nộ và đứng lên đấu tranh, nhưng rốt cuộc lại bảo biết làm sao được rồi bỏ cuộc! Cái ta đau lòng nằm ở đó!!”

“Aleister Crowleyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy!!”

Vào tận phút cuối cùng, Mathers nhớ ra gã cũng là một pháp sư.

Thêm vài vụ nổ bùng lên ngay giữa hai cơ thể. Hai người bị ném văng về phía sau, nhưng trận chiến vẫn chưa kết thúc.

“Ta sẽ…quét sạch…mọi ma thuật.”

Cơ thể của Crowley bị xé thành mảnh vụn, nhưng ông ta không ngã xuống.

Ông ta đã diệt trừ Westcott và Mathers, những lãnh đạo thật sự của hội Hoàng Kim. Song trận chiến của ông ta vẫn chưa kết thúc. Vẫn còn hằng hà sa số pháp sư trong hội. Không, cái ông ta tìm kiếm còn lớn hơn thế.

“Ta sẽ đập tan mọi pha và đặt dấu chấm hết cho mọi thần bí. Vẫn có thể làm được gì đó, chúng ta không cần kìm nén những giọt nước mắt và cắn môi khi giáp mặt với bi kịch. Ta sẽ mang trở về thế giới thuần khiết mà trong đó ai cũng có thể thoải mái phẫn nộ và thoải mái đặt câu hỏi về tất cả!!”

Ông ta hẳn biết rõ sự thật.

Aleister Crowley cũng là một pháp sư của hội Hoàng Kim.

Nếu thật sự nguyền rủa cả hội, ông ta cũng không thể bất tuân quy tắc bảo ông ta cũng phải nuốt chất độc đặc biệt chính mình pha chế.

“Thế cho nên…ông ta…?” Kamijou hỏi.

“Phải.”

“Thành bại không quan trọng. Không, ông ta tiến hành công việc dựa trên giả định không gì ông ta nỗ lực sẽ đi đúng hướng ông ta muốn. Có phải bởi vì ông ta cũng đi trên con đường nơi mọi khả năng đều bị tước mất!?”

“Đây không phải cái kết rõ ràng với hội Hoàng Kim. Tổ chức lớn có sập đi nữa đi nữa thì nó cũng vỡ thành các hội nhỏ tự nhận là người kết thừa. Họ đã bám rễ suốt một thời gian dài thật dài tựa cây đại thụ mục nát. Nhưng khi họ giải thể, không gì còn giữ được hào quang trước kia. Nhiều người cố mang hội Hoàng Kim trở lại. Nhưng như lịch sử chứng minh, chưa từng có ai thành công trong việc tập hợp lại nhân lực và nguyên liệu. Ai cũng ráng hướng đến cái đích của mình, nhưng mọi giấc mơ đó đều bị đập tan trước khi hoàn thành và tất cả đều chìm vào chán nản và tuyệt vọng, giống y như Aleister Crowley từng tuyên bố.”

Kamijou biết hội của Birdway tuyên bố là biến thể của Hoàng Kim, nhưng có khó bảo nó là dạng thuần túy của Hoàng Kim?

“Và,” Phù Thủy Mèo Đen bổ sung. “Bản thân Aleister Crowley đã bị trục xuất vài lần, ông ta không thể duy trì môi trường ổn định để thực hiện nghiên cứu ma thuật to tát nào. Cuối cùng, vào năm 1947, cái chết của ông ta đã được công bố trên đất Anh. Tại cuối cuộc chiến tranh tĩnh lặng, kẻ báo thù săn lùng mọi pháp sư của hội vẫn tuân thủ đúng nguyên tắc của mình và sẽ quay lưỡi kiếm vào bản thân ở tận cùng.”

Trận chiến của ông ta vẫn chưa kết thúc.

Đó là lí do ông ta có mặt ở Thành Phố Học Viện và đứng cản đường Kamijou Touma.

Có nghĩa là…

“Mặc dù đã chinh phục được Trận chiến Đường Blythe và chĩa lưỡi kiếm vào bản thân…ông ta vẫn không thể xoay chuyển căn bệnh thông thường đã tước đi mạng sống của Lilith. Nhiêu đó đã quá đủ để ông ta hoàn toàn từ bỏ luật lệ thần linh mà ông ta vốn đã nguyền rủa từ thuở thiếu thời.”

Là kẻ thù của mọi ma thuật, ông ta đã dành năm mươi hay thậm chí một trăm năm để tạo ra thuật ngữ mới: phe khoa học. Khoa học hiện đại đã cướp đi của huyền bí sự chính thống, biến điều tra và kiểm nghiệm một cách khoa học thành biểu tượng của "đúng đắn", giành được vị trí được chấp nhận rộng rãi, chưa kể còn truyền bá tâm lí như tôn thờ khoa học mà tại đó, khoa học được coi là đúng đắn và dữ liệu được coi là tuyệt đối.

Mọi việc ông ta làm đều sẽ thất bại. Dù ông ta có tận dụng điều đó làm lợi thế thì nó vẫn sẽ phản lại ông ta.

Nhưng mặc cho phải đi trên con đường vô cùng chông gai và khắc nghiệt đó, mặc cho bị cả thế gian ngáng chân, ông ta vẫn đưa các quân cờ của mình tiến xa đến mức này.

Aleister Crowley sẽ không bao giờ dừng lại.

Ông ta cho rằng ông ta sẽ bị cản trở và đoán trước mình sẽ thất bại. Cũng nhờ tâm niệm thế, pháp sư đó sẽ chẳng tỏ vẻ ngạc nhiên mà vẫn vô tư tiếp tục bất chấp có bị cái gì chắn đường đi nữa.

“Ông ta muốn phá hủy mọi pha,” Mina Mathers, người cũng từng thua Crowley rồi biến mất vào hố sâu chán nản và tuyệt vọng, nói với giọng trầm buồn. “Để từ đó mọi người có thể cười thoải mái và khóc thoải mái. Để từ đó mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú. Để từ đó mọi người có thể thoát khỏi tia lửa điện sinh ra do va chạm giữa các pha và khỏi lửa tóe không thể trở thành phép màu. Để từ đó ông ta có thể dựng lên một thế giới hình thành bởi nỗ lực tích lũy của các cá nhân chứ không phải bởi những lời cầu nguyện hay thiên phạt. Chỉ khi làm được thế ông ta mới tin mình đã thực sự hoàn thành nghĩa vụ của một người cha.”


Phần 14Edit

…Kamijou Touma cuối cùng đã thông suốt tất cả.

Có lẽ đã hoàn tất vai trò mà Phù Thủy Mèo Đen giờ đã biến mất.

“…”

Kamijou không ngần ngại.

Cùng với những người khác, cậu nhảy lên vật thể gợi nhớ đến một lỗ đen phía trên. Cảm giác lúc này tựa như thang máy đi trong đường ống. Tuy không mất nhiều thời gian, nhưng cậu không biết thực chất mình đã đi bao xa. Cậu chỉ biết họ đã được đưa tới nơi rất xa bên trên.

Và khung cảnh ở cuối chuyến leo núi không phải tận cùng vũ trụ hay trung tâm vụ nổ Big Bang.

“Cầu thang ư…?” Index lẩm bẩm.

Phải, một cầu thang xoắn ốc quấn lấy khoảng không gian mênh mông. Thay vì đá hay kim loại, nó dường như được làm từ sứ tráng men hoặc thủy tinh.

Othinus thở dài trên vai cậu trai.

“Đây là cái vòng tròn khi con rắn cắn đuôi mình à? Mà không, có khi là cầu thang dẫn đến thiên đường ấy chứ.”

Và một người thân đầy máu đang ngồi trên bậc đầu tiên.

“Chào, Kami-yan.”

“Tsuchimikado!!”

Đây là tác dụng phụ do sử dụng ma thuật để bảo vệ những người khác, hay phải chăng cậu ta bị ép phải sử dụng ma thuật vài lần sau khi họ bị chia cắt? Dù vì gì đi nữa, trang phục của Tsuchimikado cũng đang bê bết màu đỏ thẫm.

“A-Aniki…!!”

“Rồi, rồi. Đừng lo. Anh không muốn em nhìn thấy cảnh này, nhưng, ừm, không có gì phải lo đâu. Anh gặp tình trạng này nhiều lắm rồi, nên lần này anh cũng sẽ sống được thôi.”

Kamijou không nghĩ điều đó có ý nghĩa gì. Thoát nạn sau mọi trò cò quay Nga cho đến giờ không đảm bảo lần tới vẫn sẽ ổn. Nhưng Tsuchimikado có lẽ muốn trấn an cô em gái dù cho có phải nói dối.

“Cậu…sẽ ổn chứ?”

“Cả tớ cũng bị bất ngờ đấy. Cảm giác cứ như vết thương hở miệng khi tớ tới đây có ý nghĩa nào đó vậy… Giống như tớ được bảo đợi ở đây đến khi mọi người bắt kịp.”

“…”

Aleister Crowley.

Thành bại không quan trọng. Khi xúc xắc được thả, không quan trọng kết quả ra sao, pháp sư đó cũng sẽ biến nó thành ngòi nổ thiết yếu để đi tiếp con đường của mình. Quyết định nghĩ mãi cũng vô ích chỉ biến ta thành con rối, nhưng nghi ngờ mọi việc đều có ý nghĩa sẽ chẳng khác gì tự dưng lại tự kiềm hãm bản thân.

“Đi thôi, Kami-yan. Không quan trọng ông ta vờn chúng ta ra sao. Người cười cuối cùng mới là kẻ chiến thắng.”

“…Ừ.”

Cùng lúc đó, Kamijou bắt đầu suy nghĩ.

Chủ tịch có thật đã đặt cạm bẫy quỷ quyệt đằng trước?

Có thật logic và hiệu quả điều khiển pháp sư đó?

Kamijou đã nhìn thấy cuộc chiến của ông ta.

Ông ta giống như băng khô. Ông ta đáng ra vô cùng lạnh lẽo, nhưng ông ta cũng đủ sức nóng để thiêu cháy vạn vật ông ta chạm vào. Bản chất thật của Aleister Crowley là gì? Kamijou không thể tìm ra câu trả lời dễ dàng.

Cậu đặt chân lên cầu thang xoắn ốc.

Cậu leo từng bậc một.

Mới đầu cậu không nhận ra, nhưng sau mỗi bước, bậc thang tựa thủy tinh lại càng trong suốt hơn. Chúng dường như dần tan biến vào hư vô. Cuối cùng, chính bậc thang biến mất. Kamijou tiếp tục leo về phía thiên đường.

Không, không chỉ mỗi các bậc thang biến mất.

“…Index?”

Kamijou hốt hoảng gọi tên cô bé.

“Othinus, Fran!? Khốn kiếp!!”

Không có tiếng đáp trả. Những người bạn đồng hành đi cùng cậu suốt quãng đường đã biến mất. Không, có thể không phải họ đã biến mất khỏi thế giới. Có khi chính Kamijou Touma mới biến mất.

Và rồi cậu nghe thấy một giọng nói vẳng đến từ đâu đó.

“Giờ ngươi hiểu rồi chứ?”

Đó cũng là giọng cậu nghe thấy trong quá khứ xa xôi.

Con người này chẳng thay đổi gì sau hơn một thế kỉ chiến đấu.

Một hình hài xám bạc đứng đó.

Nó được nâng đỡ bởi mơ hồ sinh từ hỗn hợp mệt mỏi và thành tựu?

Kamijou buột miệng thốt lên trước sự hiện hình tựa tĩnh điện đó.

“Chủ tịch Aleister…?”

“Ngươi hiểu sao ngươi lại ở đây rồi chứ?”

"Đây" là đâu?

Nóc Tòa Nhà Không Cửa? Cuộc sống của cậu trong Thành Phố Học Viện? Hay phải chăng được sinh ra trong cái thế giới này?

“Nếu ngươi tới tận đây mà vẫn không hiểu thì may cho ta rồi.”

"Phàm nhân” đó phải chịu số phận không bao giờ làm được gì đúng hướng dự tính, ấy thế mà ông ta vẫn coi đây là may mắn.

“Mọi thông tin cần thiết đã được nhập sẵn. Nhưng nếu ngươi vẫn không nắm được câu trả lời thì cũng tương tự như căn bệnh không có triệu chứng lâm sàng. Nếu ngươi không thấy đau, ngươi sẽ không thể chống chọi. Hồi kết của ngươi sẽ tới trong thời gian đó.”

“Ta không tranh cãi cái gì thiện, cái gì ác.” Kamijou lắc đầu. “Nhưng cách sống của ngươi thật đáng buồn. Nếu phải chọn giữa đúng và sai, chắc chắn con đường của ngươi sai hoàn toàn.”

“Nói cứ như ta đã gây ra mọi bi kịch ngươi vừa thấy vậy.”

Theo một cách nào đó thì thế không chính xác.

Để xóa sạch mọi ma thuật khỏi thế giới sau khi hủy diệt hội Hoàng Kim, "phàm nhân” này đã tách thế giới làm đôi bằng việc lập nên phe khoa học đối nghịch. Ông ta đã lập nên Thành Phố Học Viện để thu được chức năng cần thiết và, nếu ông tra kiểm soát phe đối lập ở thế giới bên ngoài, tầm vóc sẽ không giới hạn trong một thành phố. Chỉ riêng phe khoa học không thể giải thích được điều này. Những bi kịch bên trong Thành Phố Học Viện giống nanh vuốt sắc bén và sự sắc nhọn đó được dùng trong chiến đấu ở thế giới bên ngoài.

Nhưng ông ta vẫn nói tiếp.

Ông ta là một khối bạc và xám, là cái bóng dường như đem hình hài con người đến mọi suy nghĩ trần thế. Và Aleister Crowley tuyên bố quả quyết.

“Ngươi là người đứng tại trung tâm của tất cả, Kamijou Touma.”

“Sao cơ…?”

“Ta đã mất mũi tên trong xung đột đó. Và ta cần thu hồi khi nó xuất hiện trở lại. Thế nên cũng không phải nói quá nếu bảo ta dựng lên Thành Phố Học Viện nhằm thu hút Kamijou Touma, kẻ rồi cũng sẽ được sinh ra.”

“…”

“Sức mạnh của Imagine Breaker chỉ nổi bật ở nơi toàn người mang sức mạnh siêu nhiên. Kamijou Touma sẽ không biểu hiện xu hướng xung đột nếu không có ai cần giúp đỡ trước mặt. …Ấy vậy ai cũng có thể thấy được sự tồn tại của ngươi. Tại sao lại thế? Rõ rồi còn gì. Bởi vì sân khấu tọa lạc tại tây Tokyo được tái tạo thành cơ sở phát triển siêu năng lực nhằm biến thuyết hoàn hảo đó thành thật, cho phép Kamijou Touma trở thành diễn viên giỏi nhất.”

Tại sao siêu năng lực được coi là hoàn toàn bình thường?

…Bởi vì ai đó đã sắp đặt như thế.

Tại sao học sinh lại có thể nghênh ngang đi lại trên đường phố với năng lực siêu nhiên trong tay mà không ai đặt câu hỏi?

…Bởi vì ai đó đã sắp đặt như thế.

Tại sao lại có lỗ hổng trong hệ thống khiến các sự cố thường xuyên xảy ra và làm cho thiếu niên này giận dữ?

…Bởi vì ai đó đã sắp đặt như thế.

Tại sao người lớn lại liên tục âm mưu thỏa mãn khao khát ích kỉ của bản thân bên trong bóng tối của thành phố?

…Bởi vì ai đó đã sắp đặt như thế.

Thế còn lúc Kamisato Kakeru xâm nhập vào thành phố từ bên ngoài? Cậu ta không phải người của phe khoa học hay ma thuật mà ai đó cử đến. Cậu ta thực sự là người "ngoài". Không phải Kamijou Touma đã cảm thấy có gì đó vô cùng kì quái ở cậu trai đó ư? Không phải các cuộc đối thoại của họ chưa từng ăn khớp với nhau và không phải cảm giác như có gì đó khó chịu đang đẩy lệch lời nói của họ ư? Không phải cậu đã nổi giận vì cậu trai kia cứ mãi mê nói về mấy điều khó hiểu như vậy ư?

Nhưng Kamijou đã sai.

Cách của Kamisato mới đúng.

Chỉ năm, mười phút trò chuyện mà họ thực sự hiểu nhau thì mới là chuyện lạ. Có một rào cản vô hình giữa con người và không ai thực sự "thấy" người nào đó trừ khi bỏ một thời gian dài để đập vỡ rào cản ấy cũng là điều bình thường. Không hiểu được ai đó cũng bình thường, thế thì chẳng phải cảm giác khó chịu của Kamijou Touma khi không hiểu một người chứng minh rằng cậu đã lớn lên trong một nhà kính mà ai đó đã tạo ra sao?

Sinh sống và mất kí ức trong thành phố này, Kamijou không hay biết gì ngoài những thứ có trong Thành Phố Học Viện. Thành phố này giống như quê nhà của cậu. Cậu những tưởng mọi thứ ở đây đều giống mọi nơi khác và hiểu được điều đó là đủ nắm rõ thường thức của mọi người trên thế giới.

Nhưng lỡ như điều đó đã được chuẩn bị cho Kamijou Touma trước cả khi Kamijou Touma được sinh ra sao?

Tất nhiên cậu cảm thấy nó quá thoải mái.

Giống như thành lập một ngôi trường bóng rổ nơi bóng rổ là mọi thứ để một anh chàng bóng rổ có thể được gửi đến đó.

Trong khi đó…

“Nếu ngươi không phải kiểu người như thế, Thành Phố Học Viện đã không mang hình hài này.” Giọng của Aleister vang lên. “Nếu mà có thể kích hoạt ngươi bằng điều kiện khác thì chắc đã không cần dựng lên các bi kịch làm ngươi tỏa sáng rồi.”

Nếu Kamijou Touma là thiếu niên trí thức yêu thích shogi, thành phố này sẽ tràn ngập người ngồi ở bàn cờ shogi và di chuyển các quân cờ shogi.

Nếu Kamijou Touma là thiếu niên có giác quan nhạy bén yêu thích nấu nướng, thành phố này sẽ đầy ắp các trận chiến nấu ăn kích thích giác quan bằng vị, màu, mùi, âm và hương.

Nếu Kamijou Touma là thiếu niên thể thao đam mê leo núi, thành phố này sẽ kẹt cứng những cuộc thi leo núi mà các thí sinh sẽ leo tường các tòa cao ốc.

Nhưng cậu trai đó đã giao cuộc đời và lối sống cho nắm tay phải.

Do đó, Thành Phố Học Viện đã mang hình dạng này. Để tính bạo lực của cậu nở rộ.

“Ta là người chuẩn bị bàn, bày quân và dựng lên sân khấu.”

“…”

“Nhưng mà, Kamijou Touma, ta mô phỏng tất cả dựa theo Thelem tự do của ngươi.”

Ai trong họ là thủ phạm chính và ai là đồng lõa?

…Tại sao con người tên Kamijou Touma chỉ có nắm tay phải? Nếu cậu có phương thức khác để giải quyết rắc rối, Thành Phố Học Viện chắc đã không chuyên về bạo lực đến mức này. Cậu nhớ đến cái thí nghiệm mà Số 1 của Thành Phố Học Viện bị bắt phải giết 20.000 nhân bản quân sự, phương pháp triệu hồi một thiên sứ thông qua Last Order và sử dụng Kazakiri Hyouka làm cơ chế kích hoạt, các cyborg quân sự của nhóm Freshmen, Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện và dự án Agitate Halation, dự án cố tình dựng lên một kẻ yếu cần được bảo vệ nhằm sản xuất hàng loạt vô vàn anh hùng… Bề ngoài giống như mọi việc được khơi mào bởi lũ ác nhân không ra gì và các lãnh đạo bí ẩn của thành phố, nhưng nếu Kamijou Touma chọn con đường khác đi đôi chút, có khi chẳng bi kịch nào trong số đó xảy ra rồi.

Tại sao?

Tại sao?

Tại sao?

Kamijou Touma nghĩ, nghĩ và nghĩ trước khi hướng mặt về phía trước.

Và cậu rống lên.

“Không cần phải hỏi tại sao!! Thế thì sao chứ, lão già khốn nạn!!!???”

Cậu biết rõ cậu đang trông đợi điều quá đỗi thuận tiện lúc này.

Nhưng.

Có hỏi “nếu như” cũng không thay đổi được gì vào thời điểm này. Kamijou Touma hiện đang ở đây. Không gì thay đổi được điều đó. Thành Phố Học Viện đã tồn tại trong đất nước này từ rất lâu trước khi cậu được sinh ra. Cũng không gì thay đổi được điều đó. Dù tất cả được dựng lên nhằm chuẩn bị cho sự xuất hiện của Kamijou Touma, không đời nào cậu có thể ngăn cản được bởi vì cậu mới đến sau này.

Thế nên nếu cậu muốn tranh cãi, đó không phải điểm mấu chốt.

Cậu phải đối mặt về phía trước.

Để đảm bảo cậu sẽ không gặp bi kịch nào nữa.

Cậu không có thời gian hi vọng những điều không thể. Cậu phải nghĩ xem cậu có thể làm được gì bây giờ. Cậu đã biết chính xác mình phải làm gì. Dù cho đó có là đoạn kết của đường ra ai đó đã bố trí sẵn hộ cậu.

Cậu đã thấy quá đủ tuyệt vọng khi đương đầu với Othinus rồi.

Thế nên cậu có thể xử lí được việc này.

Cấu trúc của thế giới sẽ không đè bẹp được cậu bằng áp lực của nó.

“Ta không thể để ngươi gây chuyện rồi chuồn êm được…”

“Thế à.”

“Dù nguyên nhân có là gì và dù ta cũng có phần đáng trách đi nữa, ngươi rõ ràng đã chọn phương pháp sai lầm!! Thế nên ta sẽ ngăn cản ngươi!! Dù cho có phải sử dụng chính sức mạnh làm thành phố này thành ra thế này đi nữa!!”

“Sửa chữa sai lầm bằng sai lầm ư? Nếu ngươi lớn lên kiểu đó thì thôi cũng kệ. Cuộc đời ngươi lúc nào cũng tụt dốc. Và hiếm có người nào hiểu được những lời mình nói.”

Aleister Crowley vẫn không mảy may suy suyển.

Không có lấy chút dao động trong giọng nói của người đã dựng lên Thành Phố Học Viện. Đúng ra đây có khi còn là giọng ác nhân mà ông ta đã tạo ra nhằm chuẩn bị cho tương lai.

Ông ta chỉ có một lí do.

Va chạm giữa các pha và tia lửa điện chúng tạo ra. Chúng đã tước đi tính mạng đứa con gái bé bỏng của ông ta chẳng vì lí do gì và xé nát ràng buộc gia đình của ông ta…và thế giới đang mỉm cười chấp nhận những bi kịch khác như chẳng qua chỉ là những trùng hợp tàn nhẫn không thể tránh khỏi. Mong muốn trả đũa thế giới đó nên "phàm nhân" ấy đã chọn động thái tà độc nhất ông ta có thể làm được.

“Nhưng có lẽ ngươi quá tập trung vào bản thân để đi đến cái kết hợp lí rồi. Chỉ có ngươi mới cho phép bản thân làm vậy thôi. Vị trí của ngươi ở đây sẽ không bao giờ thay đổi đâu.”

“…”

Không còn cần đáp lại nữa.

Cậu không cần làm hiện thân của công lí.

Cậu chỉ cần làm chiến binh siết chặt nắm tay bẩn thỉu của mình.

Dù cho có phải phá luật…

Dù cho có phải mang nghiệp chướng…

Cậu phải ngăn "phàm nhân” này.

Cho dù không ai trên thế giới chấp nhận cậu, cậu vẫn phải làm việc này.

Và với ý nghĩ đó, cậu trèo tiếp cầu thang xoắn ốc vô hình.

Như thể lao đầu vào bóng tối vô tận.

Nhưng khoảnh khắc sau…

Một tiếng gầm điếc tai đục một cái lỗ khổng lồ trong ngõ cụt này của thế giới và xóa tan hình hài bạc và xám.


Phần 15Edit

A.A.A.

Lõi của cỗ máy có dạng tựa vòng tròn ma thuật kì quái và cái lõi ấy kết nối nó với ai đó.

Giống như quan sát mặt trời qua kính viễn vọng.

Câu trả lời nằm ở ngay đó, nhưng bất cẩn nhìn trực tiếp vào đó sẽ chỉ khiến ta mù mắt. Chỉ sau khi cố ý sử dụng bộ lọc dày chắn tầm nhìn để hạn chế lượng thông tin thu được thì cô mới có thể thiết lập liên kết bình thường.

Tất nhiên, lượng thông tin cô nhận được cũng hạn chế. Cô đứng ngay tại trung tâm nhưng vẫn không thể nắm rõ được. Cô không sao rũ bỏ được sự ngập ngừng, giống như ai đó chuẩn bị kéo cần gạt thả bom dựa vào cảnh quay trên không dưới dạng pixel, nhưng cô không cần biết mọi thứ vào thời điểm này.

Cô biết cô phải tập trung vào gì.

Kẻ Thanh Tẩy Thần Linh và Tiêu Diệt Quỷ Dữ.

Cách viết có khác nhau, nhưng đó là thiếu niên mà các cô gái ấy biết rõ.

“…Tôi biết chỗ rồi.”

Dù không thể bẻ khóa đường liên lạc mã hóa thì vẫn có thể xác định khoảng cách cùng hướng của tòa tháp mà nó xuất phát. Ở đây cũng tương tự vậy. Mikoto sử dụng A.A.A. để định vị kẻ mà nó kết nối.

Kẻ tấn công sử dụng lời nguyền đó lên cô có lẽ đã làm việc tương tự.

Hắn có lẽ đã cảm nhận thấy cô gái đang bất cẩn tiếp xúc với A.A.A. và tung đòn tấn công vô hình tới tọa độ đó.

Song dù là gì đi nữa, công nghệ vẫn mở cổng công bằng với tất cả.

Đó là quy tắc sắt trong chiến tranh mạng giữa các nhóm hacker có tổ chức. Nên tránh trò báo thù rẻ tiền không đâu. Tiến hành phản công quy mô lớn sẽ cho bên kia cơ hội biết được cách truy cập hay gửi virus vào hệ thống bên mình. Thế nên phương pháp luận tiêu chuẩn là luôn luôn cân nhắc liệu kết quả của cuộc tấn công có đáng để nhận rủi ro nó mang lại.

Ở đây cũng giống như vậy.

Nếu người ở đầu kia có thể làm được thì cô cũng có thể.

“Tòa Nhà Không Cửa ở trung tâm Quận 7. Đó là vị trí của kẻ bí ẩn này!! Và kẻ đó cực kì quan tâm đến cái tên Kamijou Touma!!”

“Khoan, khoan… Trừ khi kẻ đó đang bị lợi dụng làm đá lót đường chứ không thì chỉ có một người…”

Dựa trên hoàn cảnh xung quanh A.A.A., thật khó tưởng tượng người đó không có ý xấu và thân thiện. Dù bỏ qua vấn đề chảy máu mũi do sử dụng A.A.A., lời nguyền đó rõ ràng là đòn tấn công ác ý từ phe thứ ba.

Và thách thức chủ nhân của Tòa Nhà Không Cửa mang lại nguy cơ phải buông bỏ mọi thứ họ đã xây dựng bên trong Thành Phố Học Viện. Họ đang âm mưu chống lại vị Chủ tịch vận hành cả thành phố, nên có khả năng ông ta sẽ trục xuất một, hai cô gái dù điểm số có tốt cỡ nào đi nữa.

Thông thường mà nói, giờ không phải lúc gây sóng gió.

Họ đáng ra phải suy nghĩ chín chắn hơn về cách xử lí việc này.

Nhưng những cô gái đó đã nghe thấy một cái tên: Kamijou Touma.

“Bắt đầu thôi. Đục một lỗ qua cái tòa nhà đó nào.”

“Cậu không bao giờ thay đổi nhỉ?”

Kim loại phát ra tiếng lắp ráp lẻng kẻng đáng ngại. Dù có bị biến thành sắt vụn và bị tháo dỡ bởi chủ sở hữu, A.A.A. vẫn là A.A.A.

Một khi nó đã chấp nhận ai làm chủ nhân, nó sẽ cử động như sinh vật sống khi người ấy cần đến và giờ nó gắn vào toàn thân cô gái mảnh dẻ. Tuy được thiết kế nhằm mục đích gây hại, nhưng khi ngoan ngoãn như vậy, nó trông cũng khá đáng yêu.

Shokuhou Misaki phà ra một hơi bực dọc.

“Nhưng cậu có chắc là ổn không vậy? Tuy đã biết lõi của A.A.A. là thứ giống như ăng-ten, nhưng cậu vẫn chưa rõ lí do cậu chảy máu mũi mà. Chúng ta không biết nó đặt gánh nặng lên cậu thế nào, nhưng có lẽ có liên quan gì đó đến đầu cậu. Tùy tiện dựa dẫm vào nó thì có khi sẽ lãnh hậu quả lúc thật sự cần đấy.”

“Nhưng nấn ná cũng không ích gì lúc này cả. Nói thật, tôi đã tụt hậu so với người ta nhiều rồi nên không thể đứng cùng vũ đài với tên ngốc đó được. Chỉ có cách chấp nhận những rủi ro này tôi mới bắt kịp được hắn thôi!!”

“Như. Tôi. Đã. Nói.”

Shokuhou đặt một ngón tay lên môi mình và nháy mắt.

Trông như cô ấy đang đùa cợt, nhưng thực tế cô ấy đang thể hiện sự tôn trọng của mình với cô gái để lộ điểm yếu của chính mình thay vì giấu nó.

“Nếu tôi kiểm soát tâm trí cậu, không phải ít nhất ta sẽ cùng chia sẻ gánh nặng sao?”

Mikoto còn chưa từng cân nhắc việc đó.

Cô trông bối rối và trả lời câu hỏi bằng câu hỏi của chính mình.

“…Sao cậu lại làm đến mức đó?”

“Tôi không nói cho cậu biết đâu.”

Riêng điều đó là cô ấy nói thẳng.

“Mental Out Số 5 của tôi không thể kiểm soát tâm trí cậu do Railgun Số 3 của cậu từ chối nó. Nhưng đó là bởi cậu vô thức chối bỏ xâm nhập lực của tôi. Mặc dù việc đó cũng không có gì đáng ngạc nhiên lắm.”

“Thế thì sao?”

“Câu hỏi đây: sự chối bỏ ấy vẫn còn nguyên đó à? Cậu vẫn sẽ chối bỏ tôi nếu tôi cố giúp cậu cứu anh ấy bất kể lí do của tôi có là gì đi nữa sao?”

“Tôi làm gì biết cách gỡ bỏ bức tường.”

“Giá mà chúng ta đều có thể kiểm soát được ý thức thì tuyệt quá. Chúng ta đều chẳng phải là kì thủ shogi chuyên nghiệp hay tay golf đẳng cấp, nên chẳng có zone[26] của riêng mình.”

Misaka Mikoto một lần nữa dò xét cơ thể của Shokuhou Misaki từ đầu đến ngón chân.

Và cô nói thành thật.

“Không đời nào chúng ta có thể hòa thuận được đâu.”

“Cảm ơn vì đã thật lòng.”

“Nhìn cậu kiểu gì cũng thấy cực kì đáng nghi. Toàn tự tin thái quá mặc dù học cùng năm với tôi.”

“Nhưng giờ thì tôi bắt đầu thấy bực rồi đó.”

“Chưa kể tôi cũng không thể chịu nổi cái đống thịt vô dụng đó, nhìn là ngứa mắt.”

“Chẳng có liên quan gì đến việc này hết!!”

Phải, bất kể có cố gắng ra sao đi nữa, họ cũng không bao giờ có thể hòa thuận được. Cả hai đều khơi dậy cảm giác ghê tởm sinh học ở đối phương. Giống như ai đó quy tụ mọi thứ làm mình khó chịu và ban cho nó hình hài con người. Không phải cứ muốn là họ có thể bật công tắc và trở nên hòa thuận bởi đó là trường hợp khẩn.

Vì thế họ chỉ có một điểm chung.

Misaka Mikoto lên tiếng hỏi.

“Cậu lo cho tên ngốc đó à?”

“Chính là vậy đấy.”


Phần 16Edit

Và rồi hai địa điểm chồng lên nhau.

Với tiếng rầm của không khí bị nén chặt, Misaka Mikoto một lần nữa cắt ngang bầu trời xanh của Thành Phố Học Viện trong khi khoác trên mình A.A.A.

Cô chỉ có một mục tiêu: trung tâm của Quận 7, tức Tòa Nhà Không Cửa.

“!! Cơn đau đầu của cậu sao mà khủng khiếp quá vậy!”

“Giờ cậu hiểu nỗi đau của tôi rồi chứ?”

“Nhưng mà, Misaka-san này, tư thế cậu xấu lắm à? Ngực chẳng có bao nhiêu mà sao vai vẫn cứng thế.”

“Sao kết nối với đầu tôi rồi mà cậu cứ phải ăn nói khó ưa thế!?”

Không chỉ có mỗi Misaka Mikoto và Shokuhou Misaki được kết nối với nhau. Suy nghĩ của kẻ mà lõi của A.A.A. kết nối cũng trộn lẫn trong đó. Mặc dù đó chỉ là các chỉ số rời rạc không thể chuyển lại thành ngôn ngữ rõ ràng.

Nhưng ngôn từ dường như bắt đầu lấn át tiếng rè khi cô càng đến gần.

Cô vẫn không thể nhìn thấy toàn cảnh bức tranh.

Nhưng cô vẫn đoán được con người bí ẩn này đang tập trung hết tâm trí vào tên của thiếu niên ấy.

Và thế là đã đủ.

“Chúng ta đang đối đầu với Tòa Nhà Không Cửa được cho là hạt nhân cũng không thể phá hủy đấy. Lỡ như Railgun của tôi không thể đục xuyên tường được thì sao!?”

“Ừm, tôi từng nghe người ta đồn mấy tin vớ vẩn rằng nó không suy suyển ngay cả khi gã Số 1 sử dụng sự tự quay của Trái Đất để tấn công nó. Có điều…”

Thiếu nữ kia thì thầm trong tâm trí cô.

Cô ấy duy trì sắc thái đó trong hơi thở độc địa và kịch liệt.

“Chúng ta không cần phải ngại vì cái tay Số 1 ấy. Cùng hợp sức tạo kỉ lục chưa từng có nào☆”

Sức mạnh của Shokuhou Misaki kiểm soát tâm trí con người, nhưng về mặt kĩ thuật cô ấy làm vậy bằng cách kiểm soát chất lỏng trong cơ thể.

Và vì điều chỉnh độ mặn có thể tăng giảm tính dẫn điện cho chất lỏng đó, nó cũng có thể bị ảnh hưởng bởi lực điện từ như lực Lorentz.

Trên hết nữa, trở ngại lực hủy diệt của đòn Railgun mà Mikoto sử dụng là sức cản không khí. Nếu cô chỉ đơn giản phóng một đồng xu đi 50 mét, sức nóng do ma sát sẽ làm nó bốc hơi hoàn toàn, nhưng việc biến tốc độ thành nhiệt đó dĩ nhiên làm mất động năng.

Thế nên.

Nếu như?

Nếu như Railgun đó được khai hỏa khi ma sát đó có thể được giảm bớt hoặc vô hiệu thì sao?

Liquid Proof Railgun.

Nhờ gỡ bỏ giới hạn khoảng cách và vận tốc, nó sản sinh sức hủy diệt khủng khiếp vô tận.

Cô không còn sử dụng nhiệt ma sát làm phanh nữa. Cô đảo ngược lối suy nghĩ ấy. Nếu phủ một lớp chất lỏng lên bề mặt đồng xu thì sẽ lấy đi nhiệt và làm nguội nó. Và khi chất lỏng đó giãn nở ra thành hơi, đồng xu sẽ càng di chuyển nhanh hơn. Thay vì đơn giản được đưa đi bởi vận tốc ban đầu, nó lại được gia tốc ngày càng lớn trên đường bay. Viên đạn nhỏ xíu thu được vận tốc không giới hạn khi nó tạo ra một vệt trắng thon tựa cây giáo và được hấp thụ bởi bức tường vững chắc của Tòa Nhà Không Cửa.

Không phải sức mạnh thao túng nước nào cũng làm được việc này.

Việc kiểm soát tỉ mỉ dùng để thao túng chất lỏng trong não bộ nhằm kiểm soát thông tin ở đó yêu cầu phải đặt một mô hình lưới đặc biệt lên bề mặt của đồng xu. Việc này đòi hỏi sự chính xác lớn hơn nhiều so với công tác hóa hơi nhằm bảo vệ tàu không gian khỏi nhiệt bầu khí quyển bằng cách nung chảy đúng cách mặc cho chẳng qua chỉ là lưới nhựa.

Khung cảnh trở nên méo mó.

Tòa Nhà Không Cửa bất khả xâm phạm bị xé xuyên không thương tiếc như thể đồng xu đang chọc thủng chính bức tường không gian.

Cô không hiểu được hết chi tiết.

Nhưng cô có thể phỏng đoán vài điều về vấn đề nằm ngay trước mắt mình.

Thế nên cô gái đó hét lên những lời trào dâng từ sâu trong tim cô.

“Có những mạng sống được cứu chỉ vì anh ở đây. Có những người được ban cho sự can đảm chỉ vì anh chạy tới trước. Thế nên đừng có do dự!! Tôi chắc chắn con đường anh chọn là con đường đúng đắn và nó tạo ra vô vàn khả năng. Nếu có cái gì ở anh bị chối bỏ, bị gọi là sai, tôi sẽ tìm chỗ có vấn đề và cắt nghĩa cho anh!! Cho nên, cho nên, cho nên!! Dù cho ai có nói gì và dù cho kẻ đó có dùng logic gì để chống lại anh đi nữa! Hãy cứ việc đi tiếp trên con đường của annnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnh!!!!!!”


Phần 17Edit

Tất cả chỉ có thế.

Điều đó có lạ không?

Song cậu liền hành động sau khi những lời của cô gái lọt vào tai.

Thiếu niên đó một lần nữa siết nắm tay phải của mình chặt nhất có thể.

Huyễn ảnh bạc và xám đã biến đi đâu mất. Người đang đợi cậu lúc này là Aleister Crowley thật sự.


Phần 18Edit

Trong thực tế, cả các cô gái đó có lẽ cũng không biết ai đã làm vậy.

“…Phù.”

Shokuhou Misaki, Level Số 5 của Thành Phố Học Viện, tức Metal Out, thở ra tại một nơi xa.

Dù cô ấy có làm gì thì thiếu niên đó cũng không nhớ được cô ấy trông ra sao.

Họ không thể cùng sẻ chia kí ức và cậu sẽ quên cô ấy dù cho hai người có ở bên nhau bao lâu.

Dù cô ấy có dùng hết sức mạnh Số 5 của bản thân thì cũng thế.

Nhưng lần này lại khác.

Tất cả sẽ được ghi nhớ như lời của Misaka Mikoto và hành động của Misaka Mikoto.

Nhưng thế cũng có nghĩa cô ấy có thể để lại dấu vết của mình ở nơi cậu.

Một tiếng bốp vang lên.

Shokuhou Misaki đã vỗ vào má mình.

Và cô gái tiến thêm một bước mới sau khi dậm chân tại chỗ quá lâu.

Lần này không quan trọng là Số 3 hay Số 5.

Cô gái nở nụ cười ác nghiệt và nói.

“Đến lúc quậy banh một chút rồi.”

“Đến lúc quậy banh một chút rồi.”


Giữa dòng 2Edit

Không như thời đại trước, cái thời tự xưng là phục hưng nhưng vẫn cần giải thích thế giới qua cái sườn Cơ Đốc tồn tại từ trước, thời đại mà khoa học tự nhiên như động cơ hơi nước cuối cũng cũng quét qua thế giới có lẽ giống như cái kết cho mùa đông dài đằng đẵng dành cho các pháp sư.

Hội pháp thuật mang cái tên Hoàng Kim ra đời trong cái thời hơi nước và đèn khí ấy. Họ không mù quáng chấp nhận thông tin được viết trong Kinh thánh, thay vào đó xem xét các tôn giáo cổ trước thời Kinh thánh hiện hữu, và cố tìm hiểu xem chúng thay đổi thế nào theo dòng thời gian tới thời hiện tại.

Phần do có nguồn gốc từ hệ thống Hermetic, pháp sư Hoàng Kim thường có xu hướng quan tâm đến các truyền thuyết Ai Cập có dấu tích tại lục địa Phi phía bên kia Địa Trung Hải. Do đó, hội Hoàng Kim thường đặt tên điện thờ của mình dựa trên các vị thần Ai Cập như Isis hoặc Osiris.

Aleister Crowley vốn đã phát ngấy với sự tốt đẹp và công lí mà Cơ Đốc Giáo tuyên bố, nên đó hẳn là thời đại thoải mái với ông ta.

Hội Hoàng Kim đó dần tan vỡ do xung đột nội bộ xấu xí giữa con người với nhau, nhưng kể cả khi hội Hoàng Kim sụp đổ rồi, pháp sư đó vẫn tiếp tục huyên thuyên về Aeon của Isis, Osiris và Horus. Và trong những năm sau đó, ông ta đã tung ra phiên bản tarot của riêng mình và mượn cái tên Thoth để đặt cho nó.

Thoth Tarot.

Khác với Tarot GD thông thường, ông ta hầu như làm lại từ 22 lá ẩn chính. Bộ tarot ẩn chính dự đoán thời đại khi phán xét cuối cùng được đưa ra và con người sẽ bước tới vũ đài kế tiếp, nhưng bằng cách hoán đổi các hình ảnh, phiên bản của Crowley lại khẳng định phán xét cuối cùng đã xảy ra vào năm 1904 và thời đại hiện giờ là Aeon của Horus, thời mà quy tắc Cơ Đốc đã bị hủy diệt.

Vậy chuyện gì đã xảy ra vào cái năm 1904?

Nếu dựa trên quan điểm cá nhân của ông ta, câu trả lời sẽ là những điều sau:

Ông ta liên lạc với thiên sứ hộ mệnh có tên là Aiwass.

Và cuốn ma đạo thư nguyên bản được gọi là Luật Thư xuất hiện trên thế giới.

Chương 4: Trận chiến xứng đáng tại đỉnh trời – "Light".Edit

Phần 1Edit

Kamijou Touma một lần nữa leo lên đỉnh cầu thang xoắn ốc trong suốt.

Cậu đã lên đến đỉnh ngọn núi.

Một không gian bao la chờ đợi cậu. Không có khái niệm sàn hoặc cầu thang ở đây. Mọi thứ đều trong suốt. Vừa đặt một bước vào trong, cậu không rõ cầu thang mình mới dùng để leo tới đây giờ đang ở đâu. Không, có lẽ lối ra thực sự đã biến mất sau khi cậu lên tới nơi rồi.

Và vì vừa đi qua cầu thang dẫn lên trời mà giờ cậu đang ở ngoài vũ trụ.

Cậu không biết các chiều không gian bị bóp méo trong ngoài ra sao, nhưng tinh cầu khổng lồ màu xanh trải rộng bất tận dưới chân cậu.

“Đơn giản thôi.”

Lần đầu tiên cậu nghe được giọng vật lí thay vì giọng giả rè rè.

Không còn sự quái đản hay vô lí nào làm Kamijou Touma ngạc nhiên được nữa. "Phàm nhân" đó đứng giữa không gian chẳng có nơi nào lẩn trốn ấy. Ông ta có mái tóc bạch kim kéo dài đến tận mắt cá chân và mặc áo phẫu thuật xanh lá. Ông ta vừa giống nam lại vừa giống nữ, vừa giống người lớn lại vừa giống trẻ con, vừa giống thánh nhân lại vừa giống tội đồ. Và ông ta nói như thể ông ta đã đứng đây suốt một thế kỉ.

“Một trường chằng chịt ley line ngang dọc dưới đất. Hướng và độ lớn của hằng hà sa số lực xuất phát từ các hướng chính và các thiên thể khác… Ma thuật sinh ra trên trái đất bị ràng buộc với trái đất. Và không may thay, con người sẽ bất chấp tất cả, thậm chí lấp biển dời non, để đạt được mục đích. Phải, chính là những người bị bao tia lửa ảnh hưởng đấy. Thế nên ta nghĩ ta có thể kiếm được nghi thức xứng đáng cho mục đích của ta nếu ta thoát khỏi khả năng hạn chế của trái đất. Hồi cái thang máy không gian kia làm được điều đó trước ta, nói thật là ta có hơi hoảng đấy.”

Đó là mục đích của những bức tường vững chắc, môi trường hoàn toàn đóng kín và các tên lửa đẩy.

Và dù những điều kiện cần thiết để thoát khỏi trái đất đó có bị phá hủy thì cũng không quan trọng gì. Ông ta không thèm đếm xỉa đến hình học Euclid mà mở rộng không gian, nâng cao tòa tháp của mình theo một chiều không gian khác, và giải phóng mình khỏi xiềng xích của bầu trời.

“…Trận chiến của ngươi vẫn chưa kết thúc sao?”

“Có lẽ nó sẽ không bao giờ kết thúc. Ta sử dụng hệ thống hỗ trợ sự sống để không cho tí sinh lực nào của ta thoát ra thế giới bên ngoài, thêm vào đó ta còn giao cho bản thân nhiệm vụ khó là gia hạn tuổi thọ thêm 1700 năm. Nói cách khác tất cả đều nằm trong kế hoạch. Dù có gặp phải bao nhiêu thất bại, thua cuộc, mất mát, tiến thoái lưỡng nan, ta vẫn có thể làm lại tất cả.”

“Ta có thể nói một việc nhiều khả năng sẽ chà đạp mấy lời vừa rồi được không?”

“Chẳng hạn?”

“…Lilith tuy chết khi còn chưa kịp học nói, nhưng ta không nghĩ đứa trẻ ấy thích cái vẻ mặt lúc này của ngươi đâu.”

Tất cả chỉ có thế.

Kamijou chưa từng nghĩ đây là người cậu có thể ngăn bằng lời nói. Cậu biết Aleister đã mời cậu vào sâu trong Tòa Nhà Không Cửa vì lí do nào đó. Ngoài ra, đây là Thành Phố Học Viện, nơi mọi thứ được sắp đặt sao cho để giải quyết bằng nắm đấm. Vì thế siết chặt nắm tay phải tại đây không đi chệch đường ray Chủ tịch chuẩn bị sẵn dù chỉ một millimet.

Nhưng cậu không quan tâm.

Dẫu sao đây cũng là tất cả những gì Kamijou Touma có.

Bất kể mong muốn thế nào đi nữa, cậu cũng không thể trở thành kì thủ shogi hay đầu bếp ngay lúc này. Thế nên cậu phải làm chủ con đường của mình. Thay vì cứ quan tâm mấy điều nhỏ nhặt rồi dẫm phanh, cậu phải băng qua nó, xé nát kế hoạch của con người này và giành lấy kết quả về cho mình. Đó là cách duy nhất cậu có thể đạt được gì.

“Chiến thôi.”

“Đâu cần phải phí lời chứ. Cả hai ta đều biết rõ rồi mà.”

Lạ lùng thay, câu đối đáp ấy mang một nụ cười đến môi Kamijou.

Đây thật sự là lần đầu cậu gặp "phàm nhân" này.

Ấy vậy mà tuyên bố kì quái của Aleister dường như rất hợp lí.

Họ hẳn đã có mối liên hệ từ trước khi cậu ra đời và họ hẳn đã là kẻ thù từ thời khắc cậu được sinh ra.

Dù cho họ có giải thích cho nhau đến rát cổ họng, mối quan hệ của họ vẫn không sao tách rời.

Vì thế.

Lần này thực sự không cần phải nhiều lời.

Cả hai đồng loạt đạp đất và lao về phía trước.


Phần 2Edit

Kamijou đã chứng kiến trận chiến ma thuật đó.

Chính vì thế cậu không cần lo bị bất ngờ mà chết không rõ nguyên do.

"Phàm nhân” tên Aleister giơ bàn tay phải của mình tới trước. Ông ta duỗi ngón cái và ngón trỏ ra thành cử chỉ súng. Ông ta ngắm nòng giả tưởng về phía bụng Kamijou.

Và vài con số bay ra từ bàn tay ông ta tựa tia lửa điện.

32, 30, 10.

“!?”

Vài tiếng súng ảo lần lượt vang lên. Không quan trọng khẩu súng đó là loại súng kíp. Nếu đây mà là đạn chì thật, Kamijou chẳng thể nào làm được gì cả. Song đây lại là ma thuật. Nghĩa là bàn tay phải tất thắng của cậu sẽ có tác dụng với nó. Nắm quá rõ điều gì có thể vừa là điều tốt vừa là điều chẳng hay gì.

Cậu đánh bật các viên đạn và áp sát mặt Aleister.

Hoặc đáng lí là thế.

“Lửa tóe.”

“Sao-?”

Giọng rối bời của Kamijou thực tế không thành âm mà rời miệng cậu.

Trước khi nó kịp thoát ra, một tiếng nứt khó chịu phát ra từ bên sườn cậu. Cậu ngoẻo người khi lãnh một tác động vào xương sườn. Trên đường chạy về phía trước cậu đã bị công kích từ bên hông. Máu hộc ra từ miệng khi cậu hít thở. Không thể kêu lên hay la hét, cậu lăn lộn không ngừng trên sàn vô hình.

“Ngươi đang coi thường ai thế? Người đang đứng đây là pháp sư quyết định sống vĩnh hằng bởi vì ghê tởm va chạm giữa các pha nhiều hơn ai hết đấy.”

“Gah…bah!? Chẳng lẽ ngươi đã tìm ra cách thu thập các tia lửa điện và sự tung tóe khó đoán để có thể ngắm bắn rồi sao!?”

“Đừng có vờ ngạc nhiên thế chỉ vì một cây gậy sét chứ. Với lại ma thuật ta có thể phóng hạn chế lắm. Nhưng nếu ta hoàn thiện ma thuật này sớm trăm năm, ta chắc đã có thể đối xử tử tế với một đứa bé ngây thơ rồi.”

Kamijou không thể cứ lê lết mãi trên sàn.

Aleister đã thay đổi tư thế. Ông ta đưa tay phải ra và nắm nhẹ khoảng không. Các con số tựa tia lửa điện bay tứ tán: 13, 5, 32. Giống như tạo ra lửa bằng cách bấm cái đánh lửa của quẹt ga. Kamijou hiếm khi thấy đồ thật trong đời, nhưng không biết vì sao đầu nhọn của một thanh kiếm lá liễu xuất hiện trong tâm trí cậu.

Spiritual Tripping.

Ma thuật này tống hình ảnh chỉ định vào trí óc người xem.

Ma thuật này đem giá trị của vật thể thật vào màn kịch câm.

(Mình…sẽ bị đâm mất!!)

Kamijou lập tức cố lăn đi.

Song Aleister vẫn đâm vào khoảng không.

Không.

Không!!

“Blasting Rod.”

Sau lời cảnh báo ngắn ngủi đó, một âm thanh nhỏ phát ra từ vai phải Kamijou. Một cái lỗ đỏ thẫm dày cỡ ngón út của cậu được khoét ra tại đó. Một lưỡi dao vô hình vừa đâm vào người cậu. Còn không một lời giải thích, bản năng cùng cơn đau dữ dội trả lời thay cậu.

“Ugwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Khoảng cách rõ ràng xa hơn hình ảnh hiện trong tâm trí cậu. Nó có thể thay đổi đến cỡ này chỉ vì không có hình dạng vật lí ư? Kamijou suy đoán thế, nhưng có gì đó không đúng.

Cậu đã chứng kiến cuộc xung đột đó.

Ma thuật chỉ trông có khả năng vô tận với những ai không hiểu cách thức hoạt động của nó. Cậu chỉ cần nhớ về các pháp sư trong cái thời Hoàng Kim đó. Họ luôn tuân theo quy tắc nào đó để sản sinh sức mạnh giới hạn mà họ sau đó sử dụng để tô điểm thế giới tùy ý thích.

Giả sử nếu muốn gia tăng chiều dài vì tầm tấn công không đủ.

Để làm thế thì phải có các quy tắc hoặc lí thuyết cho phép.

“Blasting…Rod!! Nó là thứ có công dụng đó sao!?”

Nó phóng đại sức mạnh ma thuật lên mười lần so với những gì mục tiêu nghĩ. Đó là biểu tượng sức mạnh chắc chắn nhất, đơn giản nhất, và là chuyên môn của sư phụ vĩ đại của ta, Allan Bennett. Mặc dù, để tránh sự ghen ghét từ đám ngốc Westcott hay Mathers, người ngụy trang nó thành tiểu xảo làm ma lực tinh chỉnh của mục tiêu mất kiểm soát, khiến kẻ đó bất tỉnh mà không gặp tổn hại gì.”

Kamijou không có thời gian tự hỏi cuộc tấn công ban đầu công kích cậu, Tsuchimikado cùng những cô gái kia có phải cũng được khuếch đại như thế không.

13, 5, 32. Tức là lại kiếm.

Cậu né tránh với ý nghĩ chiều dài của thanh rapier sẽ dài gấp mười lần hình ảnh trong đầu, nhưng một cái lỗ đỏ thẫm được khoét ra bên hông cậu.

“Gbh!?”

“Khi ngươi cho rằng chiều dài sẽ tăng thêm mười lần, Blasting Rod sẽ sử dụng điều đó làm cơ sở để khuếch đại mười lần. Do đó mà lưỡi kiếm lần này dài thêm một trăm lần.”

Ở chiều dài đó, lưỡi kiếm có thể chẻ cả không gian này. Cậu không thể rút nó ra. Để tránh bị ghim một chỗ bởi lưỡi kiếm ảo xuyên thấu người, Kamijou chộp lấy nó bằng tay phải của mình. Nó vỡ nát và tan biến vào hư vô, nhờ thế cậu được trả tự do nhưng đổi lại, cậu bị mất nút bịt miệng vết thương.

Nếu Aleister có ý định xóa sổ toàn bộ ma thuật, ông ta phải lên kế hoạch đích thân tấn công các Ma Thần. Ông ta có cơ hội thực tế nào khi mà không có ngoại lệ như World Rejecter của Kamisato Kakeru ư? Kamijou ngờ vực, nhưng đây có vẻ chính là mánh khóe.

Nếu không thể làm thế, ông ta sẽ lấy sức mạnh hủy diệt từ chính các Ma Thần.

Lấy sức mạnh thần linh mà đánh bại thần linh trong khi còn là người là cách triệu hồi sư nghĩ tới.

Thay vì trở thành thần, ông ta lại kiểm soát và cai trị họ.

Không gì ngạo mạn hơn thế, nhưng đó chính là sự căm phẫn ông ta có trong lòng.

Tuy nhiên, phương pháp luận ấy thực có chút hứa hẹn với Othinus toàn năng. Làm thế nào ông ta đánh vào được tinh thần của một Ma Thần tự tin tuyệt đối vào sức mạnh của mình vẫn là một dấu hỏi lớn, nhưng cách này vẫn có tỉ lệ thành công lớn hơn nhiều so với dùng sức mạnh con người nào lên họ.

Và…

“Đừng nghĩ tất cả chỉ có thế.”

Aleister Crowley chỉ thẳng lên bầu trời trống không.

“Tại sao ta lại dẫn dắt ngươi bằng đám sát thủ xích và ma tính của núi, những thứ sinh ra nhân quả nghiệp báo, và bắt ngươi phải chạy liên tục? Tại sao ta lại cho ngươi leo lên ngọn núi chiều không gian khác của cây thứ ba? Tại sao ta lại cho ngươi lần theo quá khứ của ta? Tại sao ta lại tiết lộ về Spiritual Tripping và Blasting Rod? Mọi thứ đều có lí do cả. Nếu ngươi không biết lí do đó là gì thì chắc ngươi học hành chả ra sao rồi.”

“…?”

“Tất cả là một nghi thức đơn nhất,” Ông ta dõng dạc nói.

Rồi ma thuật sư xướng lên một cái tên hùng mạnh.

“Ra đây đi, Aiwass. Sử dụng xiềng xích trói buộc suy nghĩ chỉ đường dẫn lối và hoàn thành mục tiêu của ta.”

Ngay sau đó, vũ trụ tạm thời ấy được bao trùm bởi vụ nổ chói hơn mặt trời.


Phần 3Edit

Khoảnh khắc đó, cả thành phố rền vang.

“Ưư…!?”

Vẫn ở Quận 11, Shokuhou Misaki rên rỉ trước rung chấn kì quái bên dưới chân. Sự ghê tởm sinh học chạy dọc xuống lưng cô giống như mặt đất nhung nhúc đầy sên, nhưng mặt đất vẫn là đường nhựa cứng. Nếu có gì thay đổi thì đó chính là cô gái.

Các cơ nới lỏng, cô ấy không thể tập hợp tí sức lực nào, và đôi chân trở nên lảo đảo.

Một cảm giác khó chịu khác với cơn đau chà xát nội tạng trong bụng cô ấy tựa một bàn tay vô hình, làm cô ấy gập người và cọ hai đùi trong với nhau.

Cô ấy ôm đầu và cố duy trì suy nghĩ.

(Gì thế này…? Sức mạnh…của mình…)

Vài trại giam trẻ vị thành niên có lắp hệ thống ngăn siêu năng lực gia sử dụng sức mạnh bằng cách khiến họ không tập trung được với kích thích từ ánh sáng, âm thanh và mùi hương, nhưng ở đây lại khác. Cô ấy chỉ có thể mô tả điều đó theo cách cực kì trừu tượng.

(…Nó…đang bị hút đi ư…???)

Về điều này Shokuhou Misaki có một suy đoán.

Không tính chủ tịch, Ban Giám Đốc chỉ có mười hai thành viên. Một trong số đó là Yakumi Hisako. Khi bà ta thực hiện Dự án Agitate Halation, bà ta đã được hỗ trợ bởi Rensa, một cyborg mang siêu năng lực, người có thể sử dụng sức mạnh của bất kì Level 5 nào. Cô ta sử dụng loại công nghệ gì?

Phải, cô ta không tự sản sinh năng lực.

Không phải cô ta đã làm đặc điểm của mình khớp với các Level 5 hiện nay để có thể lấy sức mạnh của họ từ xa ư?

(Chẳng lẽ Chủ tịch lợi dụng quyền của mình để đặt dây thần kinh và mạch máu nhân tạo lên khắp Thành Phố Học Viện sao? Có phải vì thế mà ông ta mới kết nối được với mọi siêu năng lực gia lớn lên tại đây và quy tụ sức mạnh của họ vào một chỗ???)

Trò đó khá hay, song hẳn là canh bạc cực lớn đối với Aleister. Dẫu sao, sóng nhiệt mới tấn công Thành Phố Học Viện đã được gây ra bởi cuộc tấn công vi sóng quy mô lớn. Ông ta giành thắng lợi chung cuộc, nhưng nếu diễn biến khác đi chỉ một chút thôi, mạng lưới thần kinh của thành phố chắc đã gặp sự cố và không hoạt động được rồi.

Và.

Đó rõ ràng là nơi sức mạnh của 80% trong 2,3 triệu cư dân của thành phố đang được quy tụ.

“Tòa Nhà…Không Cửa.”

Shokuhou cảm thấy vô cùng ghê tởm, giống như thể cô đang tống vào khoang bụng sinh học khổng lồ.

“Nhưng…để làm gì…?”


Phần 4Edit

Nó giáng thế.

Nó có biết biến đổi bản thân vì người khác là gì không vậy? Vì thế, không phải ánh mặt trời đã yếu đi. Nhãn cầu Kamijou hẳn đã phải điều chỉnh để thích nghi. Aiwass.

Thiên sứ hộ mệnh mà Aleister Crowley triệu tập bằng cơ thể của người vợ yêu.

Nó có mái tóc dài vàng ánh kim cùng nước da rám nắng. Song làn da đó lại vô cùng lạnh lẽo, đến mức có có lẽ nên mô tả nó như bạch kim nhạt màu.

Nó trông đẹp đẽ khôn nhường, nhưng có lẽ bởi vì nó là thực thể cấp cao.

Nó trông như viên đá quý, nhưng có lẽ nó trông thiếu sức sống.

“Giở trò Thelema à? Cậu đáng ra phải biết rõ qua trải nghiệm sẽ có ai đó cản trở cho dù có rời Anh và dựng điện thờ rồi chứ.”

“Nó nói chuyện được ư…?”

Riêng điều đó cũng đáng để ngạc nhiên.

Kamijou đã từng thấy thiên thần trước kia. Chẳng hạn như cậu từng thấy thiên thần được gọi là Gabriel một vài lần. Nhưng chúng chưa từng để sự hiện diện của mình rõ ràng thế. Đúng ra thì khi cậu càng đến gần, trông chúng càng giống cỗ máy hơn.

“Ra vậy, ra vậy. Ra lần này giọng của tôi có thể truyền đến cậu mà không bị bóp méo. Chắc thế giới đã nhớ ra sự thật thêm chút rồi đây.”

Vai của Aiwass rung chuyển theo tiếng cười, song không cảm xúc nào lộ ra trên mặt nó.

“Mà cậu thấy lạ lắm à?"

“Gì cơ…?”

“Fuse Kazakiri được dùng làm mẫu cho tôi, nhưng cô ta vẫn cố duy trì ý thức cả trong hình thái thiên thần cuối cùng.”

Nó đã được tạo ra từ hư không bởi bàn tay con người.

Từ những giai đoạn đầu tiên, nó đã khác với thiên thần bình thường.

Thế…thì sao? Đó là câu trả lời đúng ư?

“Mà giờ cũng không phải bận tâm mấy vấn đề nhỏ nhặt như vậy.”

Việc bất khả thi xảy ra.

Thiên thần mỉm cười.

Đây là vẻ mặt của người vớ được thú vui mới khi đang chán nản.

“Vào lúc này, tôi là thiên địch của cậu.”

Nó bùng nổ.

Cái gì bùng nổ? Trước khi đầu óc Kamijou kịp hiểu gì, cậu vung nắm tay tới trước và cánh tay phải cả cậu bị bẻ cong ở góc kì quặc từ vai. Cả cơn đau dữ dội cũng không theo kịp. Rồi thứ gì đó vô hình vọt ra từ vai cậu và Aiwass chộp lấy nó trong khi vẫn mỉm cười.

“Ha ha!! Có vẻ nó đã phát triển được một chút đấy, nhưng mà vẫn còn kém lắm. Đã thế độ thuần khiết còn làm người thèm khát hơn. Aleister, cậu lại giở trò đi lòng vòng đúng không!?”

“Ngươi nói nhiều quá.”

“Thôi được rồi.”

Nó xảy ra trong một nhịp thở. Giống như cái lần gặp Ma Thần Othinus ở Baggage City. Aiwass siết tay và dễ dàng bóp chết thứ-gì-gì-đó.

“Ah…gah!?”

Cơn đau cuối cùng cũng đuổi kịp.

Kamijou lảo đảo về sau trong khi ôm lấy vai phải run bần bật.

“Thiếu hiểu biết thực sự đáng sợ lắm đấy,” Aiwass nói. “Cậu thực sự tính giao mạng mình cho khoảng cách ba chiều trong khu vườn nhỏ mà Euclid từ đầu chưa từng áp dụng ư?”

Thứ gì đó đang đến.

Kamijou nghiến chặt răng, ôm lấy chiếc vai trật và tập trung toàn bộ sức lực để nắn lại khớp vai lệch.

Ngay khi cậu vừa vung tay, cơ thể liền lộn ngược về sau. Cậu vừa mới nắn lại vai lệch, đổi lại phải chịu đau đớn đến nỗi tầm nhìn mờ đi, nhưng chỉ vài giây sau khớp lại bị trật lần nữa.

“Ighgghghghgh! Ghgghghghghghghgghh!?”

(Khốn kiếp!! Mình chặn được nó, nhưng mà vẫn chẳng hiểu chuyện gì vừa xảy ra hết!!)

Nếu bị thương mà ít nhất có thể hiểu được bản chất đòn tấn công, cậu có thể nghĩ ra kế sách né tránh. Nhưng do không có kết quả, cậu chỉ có thể tiếp tục chặn đòn tấn công.

Đây là kho báu đồ sộ dựng lên nhằm áp đảo mọi Ma Thần, bao gồm cả Othinus toàn năng. Có nghĩa là trận chiến này sẽ khủng khiếp ngang…không, hơn trận chiến đó.

Và Aiwass không phải người duy nhất ở đây.

Aleister lên tiếng như thể thì thầm.

“Blasting Rod.”

Ma thuật hỗ trợ đó sẽ khuếch đại sức tấn công lên mười lần so với những gì mục tiêu mường tượng trong đầu.

Nó giờ là một bức tường rắn.

Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass đã được khuếch đại mười lần.

Kamijou còn không có thời gian nắn lại cái vai trật. Cậu giữ cổ tay phải đu đưa bằng tay trái và thúc nó tới trước vừa kịp lúc lãnh đòn công kích trực diện.

Chân cậu nhấc khỏi sàn.

Cơ thể cậu văng đi và tấm lưng đâm sầm vào bức tường vô sắc vô dạng.

“G…bh!? Bwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Một âm thanh nặng nề cậu chưa từng nghe thấy trước kia bùng nổ từ trong người.

Tiện nói thêm, đây là những gì xảy ra sau khi Imagine Breaker vô hiệu hóa mọi thứ có thể.

Cho dù giới hạn con người có thể tượng được nhân thêm mười…sức hủy diệt này chỉ có thể được mô tả là lớn kinh hồn. Nó đem đến sự tự tin cho ý định kiêu ngạo của Aleister là tuyên chiến với các Ma Thần trong khi vẫn còn là con người.

“…Hộc…hộc…”

Nó là bàn tay hay cái cánh?

Nó lớn đến mức khó mường tượng hình thái tổng thể. Và kể cả khi nó đã biến mất rồi, Kamijou một lúc lâu vẫn không thể cử động. Cậu bị đóng chặt vào tường, thậm chí còn không thể tụt xuống sàn. Không, cậu còn cân nhắc đến khả năng cậu bị quẳng vào tường như con ếch bẹp dí.

“Như biến hình vậy.” Aiwass nói. “Trẻ con làm sao.”

“Không như thế thì ta đã chẳng bại mãi suốt hơn thế kỉ.”

“Có lẽ đúng là thế thật. Nếu cậu mà có tí bình thường như bao người, cậu chắc đã bỏ cuộc từ lâu còn linh hồn thì đã héo tàn rồi.”

Cậu có thể làm được gì?

Làm sao cậu có thể cho họ ăn đấm được?

Cả khi Kamijou chuyển dòng suy nghĩ sang thoát khỏi nỗi đau trước mắt, cậu cũng không thể tìm ra câu trả lời.

Thế nên khi cậu di chuyển thì gần như là theo phản xạ.

Cậu nắm lấy vai phải bằng tay trái và nắn khớp về đúng vị trí.

Trở về kích cỡ bình thường, Aiwass chế giễu ý định tiếp tục chiến đấu.

Và con thiên thần dường như rất thích thú.

“Cậu cũng khá anh hùng đấy nhỉ? Cậu kiên quyết không chịu để Aleister Crowley tự bại đến thế sao? Rồi, giờ tôi có thể hiểu sao cậu lại được chọn rồi đấy.”

“…?”

“Imagine Breaker chọn cậu. Bởi vì bất kể gã này có khao khát cỡ nào, cậu ta cũng chỉ gặp mỗi thất bại và thế tiến thoái lưỡng nan.”

Kamijou không có thời gian tìm hiểu ý nghĩa thật sự của những lời đó.

Mặt trời công kích cậu một lần nữa.


Phần 5Edit

Khoảnh khắc ấy, cơn ớn lạnh khủng khiếp chạy dọc sống lưng Yêu Tinh Othinus 15cm, người vừa mất vị trí thường lệ của mình.

“Touma, Touma! Anh đâu rồi!?”

Cô quay sang hướng khác khi nghe nữ tu trắng liên tục gào to tên thiếu niên đó sau khi cậu biến mất giữa đường leo lên cầu thang xoắn ốc lớn.

“Aiwass… Cái tên đó đang xuất hiện ở đây ư?”

“Gì cơ?” Fran xách Othinus lên để cô không bị dẫm bẹp, hỏi.

Ma Thần duy nhất còn sống thở ra từ mũi.

“Tch!!”

Cầu thang xoắn ốc có nhiều chỗ đứng hơn so với đoạn đường trước. Nhờ thế họ không còn nguy cơ rớt nữa, nhưng đám bánh răng và vòng còng tay lại trở thành mối đe dọa khi chúng xuất hiện quanh Maika, làm Tsuchimikado phải liên tục chống trả. Họ không thể tiêu diệt đám khung xương xích cầu vồng và máu thịt trong suốt nếu không có Imagine Breaker, nên Tsuchimikado đành liên tục đẩy lùi chúng bằng tay trần. Fran trông có vẻ chậm chạp, nhưng cô ấy cũng tham chiến vì là người duy nhất có thể tự nguyện sử dụng ma thuật mà không gặp rủi ro gì.

“Aleister luôn sử dụng từ 'khoa học' theo hướng tích cực. Hắn sẽ gọi bất cứ cái gì, tinh thần hay vật chất, là khoa học miễn nó có trật tự đẹp đẽ và có thể giải thích theo quy tắc nào đó.”

Othinus bản thân cũng kém cạnh vì vẫn tiếp tục nói mà không có đổi khác nào trong âm điệu trong khi bao chuyện đang diễn ra.

“Và đỉnh của thuyết đó là Aiwass. Cái tên ấy không có nguồn gốc từ đâu hết. Nó không thuộc về tôn giáo nào. …Và thế giới này được hình thành từ vô vàn pha phe ma thuật được đặt lên định luật vật lí." Cô chống hai tay lên hông và ngó sang ma tính núi. “Aiwass là thiên thần của lớp tận cùng…tức là thế giới của định luật vật lí thuần túy. Thế cho nên nó là báu vật quý nhất của Aleister. Nếu hắn lập được phương thức kiểm soát Aiwass và sử dụng sức mạnh kinh hồn ấy hủy diệt mọi lớp ngoài Aiwass thì chỉ còn thế giới không ma thuật tồn tại thôi.”

“? ???”

Thiếu nữ hoodie bikini là người phe ma thuật, nhưng có vẻ cả cô ấy cũng không hiểu gì.

Người dừng lại là Index.

“Aiwass? Nếu nó xuất hiện ở đây với các giá trị đúng theo giả thuyết…”

“Ờ, phương thức này chắc được lập nên nhằm chống lại các Ma Thần như ta. Tên nhân loại chẳng có cơ hội thắng nếu đấu trực diện đâu.”

Ai đó nuốt nước bọt.

Song bất ngờ thay, kẻ tri kỉ không tỏ vẻ sợ sệt mấy.

Othinus tiếp tục:

“Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.”

“Aleister Crowley?”

“Ừ. Nó thực sự chỉ giải thích không gì trên thế giới này vô nghĩa và mọi thứ đều có mối liên hệ với nhau. Mặc dù nó còn bổ sung con người chưa thức tỉnh bản chất thật nên các bánh răng hiện tại toàn bị rỉ sét và kẹt.”

“Hm? Hmm??? Thế nghĩa là sao?”

“Ngươi không hiểu ư?”

Othinus là thần của ma thuật, chiến tranh và lừa dối.

Chỉ cần cơ hội chiến thắng nhỏ nhất thôi, cô sẽ không bỏ cuộc.

“Thế thì đổi hướng nhìn nhé. Nếu ta nghĩ ngược lại, chuyện gì sẽ xảy ra?”


Phần 6Edit

Misaka Mikoto bay vòng quanh Tòa Nhà Không Cửa bằng A.A.A. lắp khắp người. Cô cũng bị ảnh hưởng bởi thành phố rung chuyển đáng ngại.

Đường truyền kết nối của cô rất kém.

Khả năng kiểm soát sức mạnh của cô không ổn định và chuyến bay trở nên lắc lư không yên.

Dù vậy cô vẫn buông tiếng rống.

Cô dường như đang ném những lời của mình vào cô gái không có mặt ở đây.

“Ráng chịu đi! Shokuhou!!”

“!? Tôi…đang cố đây!!”

Điều họ cần làm vẫn không thay đổi.

Họ không biết chút thông tin gì về mưu đồ của chủ nhân Tòa Nhà Không Cửa. Tiếng rè lớn đến nỗi cô không thể đọc được suy nghĩ của người mà cô đáng ra được kết nối thông qua A.A.A. Nhưng thế thì cô chỉ cần suy nghĩ. Lựa chọn rõ ràng nhất làm hài hòa tiền định của ông ta sụp đổ là gì? Ông ta nhốt mình trong pháo đài vững chắc nhất thế giới. Thế nên nếu cô tính làm gì, không phải cô nên lột sạch giáp trụ đó của ông ta sao?

Cô không cần biết chuyện sẽ ra sao.

Cô chỉ cần bước lên vũ đài đó và diễn vai tác động đến tình hình.

Vì thế…

“Tới nào!!!!!”

“Tới nào!!!!!”

Âm thanh bị thổi bay.

Đòn công kích dị thường của Liquid Proof Railgun được giải phóng và đục ngẫu nhiên vào bên hông Tòa Nhà Không Cửa. Họ chỉ cần làm thế để đánh sập pháo đài và đẩy mọi thứ ra xa dù chỉ một millimet lí tưởng được hình dung trong đầu lão Chủ tịch.

Đòn này sẽ không đánh bại được ông ta.

Dù có bỏ bao công sức và đổ bao nhiêu máu, họ vẫn không giáng được đòn kết liễu.

“Thì sao chứ?”

“Tôi phát chán vì cứ phải chờ đợi rồi.”

“Nếu tôi suy sụp rồi từ bỏ ở đây…”

“…Từ đầu tôi đã chẳng đứng lên rồi!!”


Phần 7Edit

Bất kể thế nào đi nữa.

Đơn giản không có cách nào Kamijou Touma có thể tránh đòn công kích phóng tới bởi Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass. Đây là không gian thoáng đãng không có gì để ẩn nấp. Hành tinh xanh hiện rõ bên dưới và đây là trận đấu tối thượng trên sân đối phương được dàn dựng bởi Aleister.

Song thiếu niên đó vẫn không chịu chết.

Cậu nhắm nghiền mắt theo phản xạ khi một tiếng gầm điếc tai bùng nổ gần đó, nhưng cơn đau và tác động không hề xuất hiện.

Khi chậm chầm hé mí mắt co giật ra trở lại, Kamijou lấy lại thị giác của mình.

Và cậu thấy một người đứng trước mặt mình.

Đó là Mina Mathers.

Với tang phục cùng đuôi và tai mèo, Phù Thủy Mèo Đen chẳng hiểu vì sao lại xuất hiện chắn giữa đường.

“Gì cơ…?”

Người đầu tiên thốt lên giọng ngỡ ngàng là Aleister Crowley, kẻ đáng ra đã chuẩn bị mọi thứ.

Ả phù thủy cầm một con dao trộn có màu bạc. Nó trông vô dụng nếu xét về sức mạnh tấn công, nhưng nó lại là nguồn gốc tối thượng đã vẽ, tô màu, và tạo ra biết bao lá bài cùng dụng cụ nghi thức mà hội Hoàng Kim sử dụng.

Vũ khí của Mina Mathers là tranh. Có lẽ điều đó làm bà giống Prometheus, người đã đem lửa đến cho nhân loại. Kĩ năng của bà mang hình thái cụ thể tới cho cảm hứng không rõ ràng của bao pháp sư.

NT Index v18 292-293

Đường cầu vồng vẽ trong không gian bởi con dao trộn là những gì bà có.

“Chuyện này thực sự khác xa so với dự kiến của ông lắm à?”

Con dao trộn dần biến dạng, cong vòng và mất đi hình dạng, song nó vẫn tiếp tục chặn đòn tấn công của Aiwass.

“Trong bao người ở thời Hoàng Kim, ông lại chọn tôi làm người tiếp khách. Ông có thể chọn vợ ông, Rose, hoặc con gái Lilith, nhưng ông lại chọn tôi, Mina Mathers. Vợ của kẻ thù không đội trời chung là vị trí cực kì bất ổn. Thế nên chắc là ông đã dự đoán được thất bại này và thâm tâm có phần hi vọng rằng tôi sẽ đứng về phe Kamijou Touma.”

“Ơ?”

Sự bối rối cuối cùng cũng truyền sang Kamijou.

Cậu lại siết chặt nắm tay phải của mình và đầu óc trống rỗng của cậu không thể hiểu được điều gì.

“Sao bà lại xuất hiện ở đây chứ? Không phải bà chỉ là một trong các ảo ảnh khi đó thôi sao!? Ơ, mà không phải tay trái tôi đã chạm vào bà…và ngực của bà thì cực kì mềm…ủa!?”

“Thay vì loạn cả lên thì làm ơn xét từng thông tin một đi. Thứ nhất, ảo ảnh không sự sống không thể sử dụng ma thuật. Mọi ma thuật phải được cấp năng lượng bằng ma lực được tinh chỉnh và điều đó yêu cầu phải có sinh lực làm cơ sở.”

“Ra vậy,” Aiwass nói bằng giọng của người lấy sự cố làm trò vui. “Aleister, có vẻ cậu lại thất bại nữa rồi.”

Thế thì là gì?

Bà không phải ảo ảnh được kiến tạo. Nhưng không đời nào có chuyện Mina Mathers người thật xuất hiện ở đây. Dẫu sao bà cũng đã thua Aleister trong trận chiến ma thuật ngày xưa và đã khuất vào bóng tối của lịch sử rồi. Thế thì người đã sử dụng ma thuật cứu Kamijou là ai?

“Rất có thể cậu đã biết câu trả lời rồi. Ít nhất sau khi thấy biết bao điều về Aleister Crowley thì cậu chắc giờ đã biết rồi.”

“?”

"Tôi là Reading Thoth 78 tích hợp vào Tòa Nhà Không Cửa. Tôi chẳng qua là thiết bị xử lí song song được làm ra để chứng minh điều chỉnh của Quản trị viên Aleister Crowley tới kế hoạch có đúng hay không.”

Kamijou Touma không phải người thở hổn hển.

Người thở dốc là Aleister và điều này có lẽ đồng nghĩa với việc ông ta cuối cùng đã tìm được câu trả lời.

“Cốt lõi suy nghĩ của tôi được hình thành từ 78 lá tarot do chính quản trị viên tạo ra. Mà cũng có thể coi việc đó như sắp xếp tất cả chúng vào một cuốn sách.”

Nói cách khác…

Thực thể mượn hình dạng Phù Thủy Mèo Đen đưa ra câu trả lời.

“Tôi cũng là một ma đạo thư nguyên bản có tên là Thoth Tarot. Dù tôi không thể tinh chỉnh ma lực của chính mình như sinh vật sống, cấm văn tự sẽ hút sức mạnh từ xung quanh để tự động sử dụng ma thuật tự vệ.”

Vài tiếng ầm ầm vang lên.

Tranh cầu vồng đánh bật thiên bạo quân.

Con dao trộn màu biến dạng và cánh của Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ va chạm, song Phù Thủy Mèo Đen vẫn chưa bị đánh bại.

Cả hai đều là tác phẩm vĩ đại nhất của Aleister Crowley.

Không…

“Thoth Tarot là sự sắp xếp thay thế có nguồn gốc từ mẫu GD chính thức và nó chứa đựng bản chất của Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass bên trong. Lá thứ hai mươi trong bộ Major Arcana được đặt tên là Aeon. Lá đó ban đầu biểu trưng cho phán xét cuối cùng, nhưng ông đã thay đổi arcana bởi vì ông cho rằng phán xét đó đã xảy ra khi ông tiếp xúc với Aiwass năm 1904. Nghĩa là…”

“Ha ha! Giống y như Rensa ý. Văn tự trong ma đạo thư đó có thể lấy sức mạnh từ tôi không vậy!?”

Đó là lí do bà có thể phản công.

Dù của bà chỉ mang danh là đồ đi mượn, cả hai bên vẫn đang sử dụng sức mạnh của Aiwass.

Và tính thực tế của lí thuyết cơ bản đã được chứng minh bởi chính Aleister bằng việc sử dụng một cyborg siêu năng lực rút sức mạnh từ bộ bảy Level 5.

“Nhưng sức mạnh đi mượn cũng chỉ là sức mạnh đi mượn,” Aiwass cảnh báo. “Sẽ không kéo dài mãi được đâu.”

“Tôi không bận tâm. Chỉ đứng quan sát ở đây thôi mà Aleister Crowley vẫn liên tục thất bại. Tôi chỉ cần kéo dài thời gian cho tới khi cái kết xuất hiện thôi.”

Còn nữa sao?

Kamijou tự hỏi, nhưng đó là câu hỏi sai trong tình huống này.

Tại sao Phù Thủy Mèo Đen…không, Thoth Tarot lại quay mặt với Aleister, chủ nhân của nó?

“Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.” Thiếu phụ mang tang phục và tai mèo thì thầm qua mạn che mặt. "Tư tưởng của quản trị viên là không ai không cần thiết đối với thế giới chừng nào còn hành xử đúng mực, nhưng thế cũng có nghĩa cả hộp nhạc sẽ ngừng hoạt động chỉ cần thiếu một bánh răng. Với lại, Aleister, ông biết rõ ngôi nhà thẻ bài của ông đang sụp đổ mà.”

Tiếng ồn trmn vọng đến họ.

Song nguồn gốc lại nằm ở rất xa. Đây là âm thanh hủy diệt ở một nơi khác.

Aleister gào to câu trả lời.

“Công kích từ ngoài… Là kẻ lấy cắp A.A.A. sao!?”

“Cộng thêm đây nữa là tất cả sẽ đổ sập. Tôi đã mô tả nó là ngôi nhà thẻ bài nhỉ. Cả tác động nhỏ cũng khiến tổng thể đổ sập. Thất bại của ông sẽ không dừng lại ở đây. Một khi đã bắt đầu, nó sẽ kéo theo chuỗi phản ứng dây chuyền đến khi kế hoạch của ông đổ vỡ. Giống như ông từng mất Điện Thelema do một sự cố vậy.”

Phải.

“Tại sao cậu nhóc ngây thơ này lại đến đây?”

Câu hỏi đó đương nhiên có câu trả lơì.

Cụ thể…

“Để tìm cách bỏ thanh kiếm ma thuật đâm vào người Tsuchimikado Maika một cách an toàn. Nếu ông sử dụng tất cả để đảm bảo sự ổn định cho việc triệu hồi Aiwass, không phải thế sẽ như tự tạo rủi ro lớn khiến kế hoạch của ông đổ vỡ sao?”


Phần 8Edit

Câu trả lời nằm ngay trước mắt họ suốt thời gian qua.

Othinus nói trong khi vẫn được giữ trong tay Fran.

“Dùng cái đầu nhiều vào.”

Đây là không gian bí ẩn mà hình học Euclid không áp dụng được. Nhưng điều kiện đó đã phần nào đổ vỡ lúc này.

Công kích từ bên ngoài đã làm tường rạn nứt, nên không gian không còn kín như lúc đầu nữa. Trong nhà gương của công viên giải trí, chỉ cần đập vỡ một trong bao chiếc gương là sẽ phá vỡ sự hoàn hảo của nó.

“Tập trung vào khung cảnh bên ngoài bức tường vỡ rồi dùng đó để vẽ nên bức tranh tổng thể của mình. Đúng rồi, đúng rồi. Mà điên thật, đáng ra chúng ta phải làm việc này từ đầu thay vì để đám xích cầu vồng đó làm xao nhãng. Chúng ta xâm nhập tòa nhà qua cái lỗ khổng lồ tạo ra bởi thiệt hại xảy đến với các tên lửa đẩy mà!!”

Khi Fran nhìn vào thế giới từ tiêu điểm phù hợp, khung cảnh giả tưởng đã hoàn toàn biến mất. Toàn bộ khung cảnh bị quét đi như sương tan và cô ấy nhìn thấy một không gian thép cùng kim loại hiếm xếp thẳng tắp các máy tính cỡ tủ lạnh công nghiệp và có hằng hà sa số dây cáp dài ngổn ngang trên sàn.

“Cái gì…vậy…?”

“Chúng ta mở cửa điện thờ rồi, nhưng Touma vẫn chưa trở ra!!”

“Hắn vào sâu quá rồi. Nếu muốn có cơ hội cứu hắn, ta cần bắt đầu từ việc phá hủy sự hoàn hảo trong cấu trúc của Aleister Crowley.”

Họ cần làm gì?

Tại sao họ lại liều đến vậy để xâm nhập vào Tòa Nhà Không Cửa?

“Lấy hết trong kho ra. Nếu có một ma thuật giúp an toàn rút thanh kiếm trong ngực đứa con gái này, đó sẽ là vũ khí lớn nhất của chúng ta. Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú. Nếu Aleister sử dụng mọi thứ vì điều này, đánh mất một bánh răng thôi đồng nghĩa với đánh mất cả thế giới. Thế nên dù ở đây, chúng ta vẫn đang chiến đấu cùng Kamijou Touma.”

Lôi hết dữ liệu ra là nhiệm vụ của Tsuchimikado và Fran, những người rành về máy móc.

Dữ liệu như vậy thường được bảo vệ bởi sự mã hóa kì quái, thậm chí được lưu trữ ở định dạng khác với ngôn ngữ lập trình được biết đến nào, nhưng họ lại bất ngờ trước văn bản thông thường mà ai cũng có thể đọc hiểu.

Gần giống như thể ai đó đã chuẩn bị nó sẵn ở đó cho họ.

“Gh!?”

“Fran-chan, khoan đã! Đừng có nhìn cái đó!!”

Thiếu nữ hoodie bikini rên rỉ và Tsuchimikado nhíu hàng lông mày đằng sau cặp kính râm.

Đây là cái người ta gọi là nhiễm độc ma đạo thư nguyên bản.

Chỉ một người trong họ mới có thể chống lại được nó.

“Không giống lí thuyết cơ bản của cuốn Magick lắm vì nó là từ điển hoặc biểu đồ tương ứng của các biểu tượng và con số. Hermetic, Hoa Hồng Thập Tự, hội Hoàng Kim…không, ở đây còn hơn thế nữa. Liber 777 hoặc bản thảo phát hành trên thế giới trước đó. Chỉ là các ghi chú viết vội thôi ư? Thất tinh của đỉnh Olympus, chuyển đổi giữa Kinh Dịch phương Đông và tứ đại nguyên tố phương Tây, bài tarot độc đáo, các vị thần Ai Cập, cách làm vũ khí biểu tượng… Ra là vậy. Ma kiếm thuần khiết!! Ừ, cái này chắc được đấy.”

Nhưng ai đã rút ra chỗ kiến thức đó? Chính là Thư Viện Ma Đạo Thư Index. Nhưng ông ta chắc biết cô bé sống trong Thành Phố Học Viện và đã xâm nhập vào Tòa Nhà Không Cửa. Có nghĩa là…

“Không phải là Aleister,” Othinus nói. “Hắn không quan tâm hắn thành công hay thất bại. Hắn sẽ tung xúc xắc thật luôn. Làm gì có chuyện hắn tự đào mồ chôn mình bằng việc trưng cách đánh bại hắn.”

Thế thì là ai?

Thông tin trước mắt vẫn chưa đủ để tìm ra câu trả lời, nhưng họ biết được một điều. Đây hẳn cũng là việc Aleister Crowley chưa tính tới.

Và Othinus điềm nhiên nói với Tsuchimikado, người đang đối phó với lũ thú xích cầu vồng sáng tựa trang phục đèn LED hay ma tính núi đem đến nhân quả nghiệp báo.

“Nè, Âm Dương Sư đầy máu. Tới lượt ngươi đấy.”

“…Thật đấy à? Không ngần ngại gì luôn. Ngay đằng kia có con nhỏ có thể sử dụng ma thuật mà không gặp tác dụng phụ nào cơ mà.”

“Thì đổi vai. Fran có thể lo đám thú xích mà. Phải rồi, và đừng có phụ thuộc vào việc sự thay đổi màu sẽ làm ma thuật của cô ta mất kiểm soát. Nếu chúng ta thất bại, thanh kiếm hình thành từ kết hợp nhiều tầng nghĩa sẽ vỡ tan và một sinh mạng sẽ biến mất khỏi thế gian đấy.”

“Ừm, miễn sử dụng ma thuật không liên quan đến màu sắc thì tôi chiến đấu ổn thôi.”

Thiếu nữ hoodie bikini và Tsuchimikado Motoharu đứng tựa lưng vào nhau rồi quay lại.

Họ đổi hướng mình giáp mặt như thể họ đang đi qua nhau tại cửa xoay.

“Ta chẳng có lí do gì để quan tâm đến tên nhân loại nào ngoài cái tên tri kỉ kia của ta cả.” Vị thần 15cm thở dài. “Việc này có lẽ không liên quan đến logic. Hay hiệu quả. …Nhưng đừng có giao cho người khác nhiệm vụ cứu gia đình mình. Hiểu chưa?”

“Tch.”

Vai cậu trai đeo kính râm nới lỏng.

Và cậu ta nói.

“Được rồi. Đến lúc Onii-chan chứng tỏ mình ngầu thế nào rồi.”


Phần 9Edit

Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass trông rất hoàn hảo, nhưng tạp chất rõ ràng đã xâm nhập vào nó. Thứ gì đó chạy qua nó tựa tĩnh điện và viền ngoài của nó dao động một cách khó đoán. Một lăng kính tam giác nhỏ lộ ra ngay chính giữa đầu nó.

“He he.”

Nhưng nó dường như rất thích thú.

Thế giới này vẫn có thứ làm tổn hại được nó. Đó đáng ra là việc bất lợi với nó, nhưng nó dường như rất vui mừng.

“Vậy là lần này cũng thất bại. Thật tình, thế giới trông thì đơn giản vậy mà ai ngờ nó rộng lớn quá. Có phải thế không, Aleister?”

Nó chỉ trụ được đến đó.

Tựa ngọn nến lập lòe vụt tắt, Aiwass, kẻ được cho là mạnh nhất, hoàn toàn biến mất.

Đồng thời, Thoth Tarot, thứ đang sử dụng vẻ ngoài của Phù Thủy Mèo Đen, mất đi sức mạnh lớn nhất do đang mượn nó từ thiên thần ấy.

“Sức hút quá lớn có thể bóp méo cả dòng chảy sinh lực. Nhưng mà kết thúc rồi. Giờ thì một viên đạn, thậm chí một nắm tay cũng chạm được vào ông.”

Và không phải Mina Mathers đã nói bà chỉ cần câu giờ đến lúc cái kết xuất hiện thôi ư?

“Đánh bại ông ta đi, cậu nhóc ngây thơ.”

Vì thế.

Người bước tới vào giây cuối cùng là nam sinh trung học bình thường mà ta có thể tìm thấy ở bất cứ đâu.

"Phàm nhân” này từ giờ phút ban đầu từng thề ông ta sẽ trả lại cho thần linh những gì thần linh đã gây ra, thậm chí còn phản bội phe ma thuật mình tin tưởng và nhờ cậy, nhưng giờ môi ông ta rõ ràng cử động.

"Ta sẽ dọn sạch khung cảnh giả tạo được phủ bởi vô vàn tấm kính pha vô sắc này.”

Aleister Crowley đã trải nghiệm thất bại vô số lần. Dù có đối mặt với khủng hoảng, lập trường của ông ta vẫn sẽ không bao giờ thay đổi.

“Ta sẽ hủy diệt mọi pha và sửa lại cái thế giới này, nơi thao túng con người mà chẳng ai hay biết! Đây không chỉ vì cái chết của Lilith! Ta sẽ tái tạo thế giới chôn vùi những bi kịch đó bằng cách bảo chẳng còn cách nào khác!! Và để làm thế…để làm thế, ta sẽ…!!!!!!”

“Ngươi không bao giờ thôi nghĩ mấy thứ vô hình vô dạng đó đôi lúc có thể bảo vệ hạnh phúc của con người sao?”

Đây có lẽ không phải điều Kamijou Touma muốn nói.

Cậu là cư dân của phe khoa học và thành phố này có khuynh hướng diễn giải các truyền thuyết và tôn giáo từ góc nhìn khoa học, nên luận điểm này có lẽ lạc quẻ khi được nói ra từ cậu.

Nhưng là ai đã đặt phân cách giữa phe ma thuật và phe khoa học? Thêm nữa người đó muốn gì khi chia thế giới làm đôi?

Điều đó đã rõ ràng.

Aleister Crowley đã cố tình kìm hãm sự tự do suy nghĩ của con người vì bản thân. Không một ai nhận ra, ông ta đã sắp đặt sao cho cả thế giới đều lên tiếng chỉ trích điều ông ta căm ghét. Lối suy nghĩ của Thành Phố Học Viện được hình thành từ các quy tắc mà Aleister quyết định, nên Kamijou không có nghĩa vụ phải tuân theo. Cậu cần dang rộng đôi cánh tưởng tượng hơn thế nữa.

“Xung đột giữa các pha vừa mang đến cả hội ngộ lẫn lẫn chia li đúng không? Nó cũng có thể trở thành sức mạnh chống lưng khi ngươi cần đến nó nhất, đúng không? Ngươi không thể nghĩ đó là thứ cho phép ngươi lấy lại sức mạnh của mình và đứng trở dậy lần cuối sao!?”

“Vớ vẩn… Chẳng lẽ ngươi sẽ tán dương cái thế giới thiên vị vô nghĩa ban cho ngươi chút vận may còn chẳng đáng nhét kẽ răng ư? Ngay cả khi ngươi biết có người bị nó chà đạp ư!?”

“Thế thì!!”

Kamijou Touma không biết điều gì là đúng.

Thế nên cậu đặt câu hỏi với người tin mình đúng 100%.

Nếu như ta bảo linh hồn của Lilith thơ ngây đã an toàn đáp bến thiên đường và cô bé ấy đang cười vui vẻ ở đó lúc này thì sao!! Ngươi định chà đạp và chối bỏ niềm tin ấy vô điều kiện ư!?”

Chắc chắn có tiếng thở hổn hển.

Ông ta đã đánh mất cái đúng tuyệt đối của mình. Thế nên Kamijou Touma tiếp tục nói trong khi bước về phía trước.

“Nói đi, kẻ chối bỏ huyền bí. Chuyện gì xảy ra với Lilith sau đó!? Ngươi chỉ nhét mớ phương trình khoa học vào và bảo cô bé đã thối rữa dưới lớp bùn đất như khối protein đã ngừng chức năng sống ư!? Cự tuyệt những lúc ngươi chẳng biết dựa vào đâu và thời đại bất hạnh công bằng không có dễ dàng đâu. Nhưng bảo một đứa trẻ đang hấp hối tự bò trở dậy là công bằng và bình đẳng sao? Cho dù may mắn và bất hạnh bị thao túng bởi thế lực bên ngoài đi nữa, không phải ta có thể lấp khe hở đó nếu mọi người chia sẻ vận may của mình với những ai cần đến sao!? Hả!!!???”

Đây là những gì kẻ báo thù còn thiếu.

Có thể lạnh lùng cũng được. Ông ta không cần quá can đảm làm gì. Nhưng nếu ông tin sinh mạng biến mất đang mỉm cười trên thiên đường, ông ta rất có thể không cần phải dùng đến trò báo thù.

Ông ta sẽ không cần hủy diệt hội Hoàng Kim.

Ông ta sẽ không cần giết bạn bè và thầy giáo cũ của mình.

…Ông ta có lẽ thấy chẳng việc gì phải làm mấy điều khủng khiếp ấy và một lúc nào đó sẽ được tha thứ.

“Toàn là niềm tin thiếu căn cứ.”

“Có lẽ vậy,” Kamijou thừa nhận.

“Tư duy của ta chẳng hạn hẹp đến mức sẽ lay động bởi điều thiếu chắc chắn như vậy đâu!!”

“Nhưng ta phải tin đó là sự thật!! Ta phải tin rằng con gái ngươi đã lên thiên đường!! Ta phải tin rằng thật không đúng khi con người ta không được thưởng ở thế giới bên kia nếu sinh thời chẳng làm điều gì xấu!! Ta không biết linh hồn là gì. Ta không thể giải thích chính xác thiên đường nằm ở đâu. Nhưng ta phải tin rằng nó tồn tại và rằng kẻ nào đó bên ngoài không được tước nó đi! Và những người còn lại chúng ta phải tôn trọng các sinh mạng đó!! Riêng việc này là ta không thể để cho ai chối bỏ được. Aleister Crowley, dù ngươi có là cha Lilith, ta cũng sẽ không để ngươi chối bỏ nó!!”

Không cần nói thêm lời nào nữa.

32, 30, 10. Aleister tạo hình súng lục bằng tay phải và tay phải của Kamijou Touma đánh bật viên đạn ảo. Rồi đôi môi gã pháp sư niệm một thần chú: Blasting Rod. Nhưng trước khi sức mạnh của nó kịp phát huy tác dụng, Phù Thủy Mèo Đen nhẹ nhàng quẳng con dao trộn.

Nó đâm vào thứ gì đó giữa không trung và một cây trượng bạc uốn éo rớt xuống mặt sàn vô hình..

“Ở đây có người tạm gác niềm tin của bản thân để bày tỏ sự quan tâm đến Lilith trong khi vẫn giữ đúng bản chất chỉ sử dụng mỗi nắm đấm. Thế mà tại sao người cha lại chạy đi tìm mấy tiểu xảo vì sợ thấy câu trả lời chứ?”

Kamijou Touma cuối cùng cũng áp sát mặt Aleister.

Nhưng Chủ tịch vẫn chưa cạn kiệt đạn dược. Mặc dù ma thuật ông ta sử dụng bị giới hạn, ông ta vẫn có thể vận dụng sức mạnh tương tự tia lửa điện tạo ra bởi các pha va chạm và ông ta có thể hướng nó vào mục tiêu.

Đây cũng là thứ sức mạnh đã đem đến cái chết cho đứa con yêu quý của ông ta. Nó là bí thuật mâu thuẫn bọc trong tội lỗi tương tự những gì ông ta cực kì căm ghét.

Việc nó là lựa chọn duy nhất của ông ta cho quân bài tẩy cuối cùng có cảm giác thế nào?

Aleister Crowley vẫn liên tục thất bại.

Việc đó vốn đã được định sẵn, song Kamijou vẫn không khỏi cảm thấy sự trớ trêu của số phận ở đây.

Và Kamijou Touma chưa từng nghĩ đến việc né tránh.

Tình thế không được như đòn phản kích lợi dụng sơ hở lúc đối phương tấn công.

Cả hai đòn tấn công của họ thụi tàn nhẫn vào cơ thể người kia.

Xương sườn của Kamijou Touma kêu gào phản đối. Đòn tấn công vô hình đào sâu vào bên sườn cậu như muốn đập nát thịt cậu.

Trong khi đó, nắm đấm của cậu chắc chắn vùi vào mặt lão Chủ tịch. Cậu có thể cảm thấy có gì đó nho nhỏ rạn nứt trên khuôn mặt ấy.

Nó kéo dài trong giây lát hay vĩnh cửu?

Sau khoảng lặng ngắn, cử động trở lại.

“Tại sao…?”

Đầu tiên, một tiếng nói phát ra.

Pháp sư được cho là tường tận mọi thứ này phải rõ thế giới như lòng bàn tay, ấy vậy ông ta vẫn đặt câu hỏi đơn giản. Đơn giản đến nỗi khó biết được ông ta hỏi thế là có ý gì.

Song Kamijou Touma đưa ra câu trả lời của mình.

“Ngươi thua chỉ vì một lí do thôi: Tại một lúc nào đó, ngươi đã thôi đứng về phía bảo vệ sự thánh thiện của linh hồn Lilith.”

Tất cả chỉ có thế.

Cơ thể của Aleister Crowley đổ thẳng xuống.

Phần kết: Ác ý vỡ òa – Devil_in_Evil.Edit

Mọi chuyện đã kết thúc.

Khi Kamijou lấy lại hơi và đưa mắt nhìn quanh, cậu thấy mình không còn ở ngoài vũ trụ nữa. Cậu đang ở trong một không gian nhân tạo đầy máy móc ngổn ngang rộng lớn mà lại có cảm giác chật chội.

Và Phù Thủy Mèo Đen nhoẻn cười đằng sau tấm mạn che.

Sau cái cúi đầu khe khẽ, bà cũng từ từ biến mất.

Tòa Nhà Không Cửa đã bị phá hủy còn chủ nhân của nó đã bước xuống khỏi vũ đài. Bà đã biết điều này sẽ xảy ra rồi sao?

“Touma!!”

Cậu nghe thấy một giọng nói gần ngay sát bên.

Cậu giật mình nhìn qua thì bỗng thấy Index ở đó.

“Ủa? Nãy giờ em ở đâu thế?”

“Câu đó em nói mới đúng!! Thiệt tình, sao anh lại phải vào sâu thế chứ!?”

“? ???”

Kamijou không biết chính xác chuyện gì đã xảy ra, nhưng cậu mừng vì họ đã tái hợp.

Còn về Tsuchimikado…

“Aleister…bị hạ rồi ư? Thật không thể tin nổi.”

“Người cậu toàn máu không.”

“Tớ liều mạng cứu em gái mà.”

Giọng điệu của cậu ta rõ ràng cho thấy đó không phải trò đùa. Cậu ta chỉ ngón trỏ ra sau vai để cho Kamijou thấy thanh kiếm bóng tối đông đặc không còn ở trong bộ ngực phẳng của Tsuchimikado Maika nữa.

Kamijou ngoảnh lại chỗ gã pháp sư nằm gục.

“Mong là sau việc này ông ta sẽ thoát khỏi thứ đang chiếm hữu ông ta, cơ mà kẻ toàn cho rằng mình sẽ thua và thất bại như ông ta thì khó nói lắm. Để chắc ăn thì có lẽ nên để cậu với Fran gặp nhóm người Anh Giáo ở ngoài thành phố. Để coi từ giờ sẽ ra sao.”

Tòa Nhà Không Cửa bất khả xâm phạm đang bị tàn phá. Kamijou thấy một nữ sinh cấp hai mặc một khối thép cồng kềnh trên người bay ngang bên ngoài.

Dù sao thì hiện tại mọi chuyện đã kết thúc.

Vì thế họ quyết định tìm lối ra.

Nhưng ngay trước khi họ kịp làm thế, một âm thanh quá đỗi nhẹ nhàng lấp đầy không gian đó.

Nó phát ra từ đâu?

Kamijou Touma, Index, Othinus, Tsuchimikado Motoharu, Karasuma Fran và Tsuchimikado Maika đồng loạt quay về phía đó.

Nó phát ra từ "phàm nhân” có tên là Aleister Crowley.

Ông ta nằm ngửa lưng, nhưng một lưỡi kiếm dày bất thình lình xuất hiện và tàn nhẫn đâm xuyên ngực trái ông ta.

Thư viện ma đạo thư nói ra tên của vũ khí chết chóc ấy.

“Thanh gươm Damocles[27]…?”

Ngay sau đó, ánh sáng bùng nổ từ vết thương và trọng lực dường như biến mất đối với nhóm Kamijou.


“Hm, hm, hm, hm, hmmm☆”

Khi mọi người đã đi hết, ai đó xuất hiện như thể để coi pháp sư bị đâm xuyên tim.

Cô ta có mái tóc vàng óng cực kì dài.

Cô ta khoác trên người phẩm phục màu be.

Cô ta là Tổng giám mục Anh Giáo, người đã lẻn vào với lớp giả trang là người của đội phục hồi đóng quân bên ngoài thành phố để hỗ trợ nhiệm vụ bí mật của Karasuma Fran.

Cô ta là Lola Stuart[28].

“Thanh kiếm này cảnh báo những kẻ quyền lực thiếu quyết tâm. Hồi đầu, truyền thuyết được tái lập làm bài kiểm tra sự dũng cảm của hoàng gia và quý tộc để chứng minh họ xứng đáng, nhưng nếu chọn đúng mục tiêu thì sẽ thành ra thế này đây. Một kế hoạch tỉ mỉ để thanh kiếm rơi xuống đầu ngươi, đúng không?”

Không, không phải những người khác đã biến mất.

Kẻ đáng lẽ đã mất trái tim mở mắt.

“Thế này nghĩa là sao?”

“Chiếu bí,” Cô ta đơn giản nói. “Có vẻ ngươi vẫn giữ được ý thức nhờ chỗ máu còn trong mạch, nhưng khi dòng máu đến não ngưng trệ, chủ cần vài phút thôi là đầu óc của ngươi sẽ lu mờ dần và cuối cùng dừng hẳn. Lúc này có khi ngươi còn chẳng thể luyện sinh lực thành ma lực được nữa kìa. Nhiều khả năng ngươi cũng chẳng duy trì được trạng thái bán bất tử bằng cách dùng sức hút của thực thể dị thường giống như Westcott để bóp méo sự lưu thông của sinh lực.”

“…”

“Không người nào biết Chủ tịch của Thành Phố Học Viện là ai. Kẻ nhốt mình trong Tòa Nhà Không Cửa có thay đổi thì cũng chẳng kẻ nào phát hiện ra. Ta sẽ tận dụng những gì ngươi đã xây dựng nên: phe khoa học. Nửa thế giới. Một khi ta có được nó, cân bằng sức mạnh với Giáo hội Công Giáo La Mã và Chính Thống Giáo Nga chắc chắn sẽ sụp đổ.”

Phe ma thuật và phe khoa học.

Và phe ma thuật có những tranh chấp quyền lực nội bộ riêng.

…Thế giới con người xấu xí đến nhường nào? Aleister Crowley chỉ có thể nghĩ được bấy nhiêu. Người phụ nữ này còn không biết vì sao ông ta tách thế giới ra làm đôi. Ông ta suýt nhoẻn cười trước việc cô ta còn cách một nam sinh trung học bình thường tới mấy bước.

Nhưng rồi thánh nữ nói điều mà gã pháp sư không ngờ đến.

“Này, Aleister. Ngươi không thấy kì lạ à?”

“Lạ…gì cơ?”

“Tên của ta. Tên. Của ta.”

Aleister không rõ thế là có ý gì, nên người phụ nữ lúc lắc ngón tay mảnh dẻ của mình.

“Muốn rên rỉ về con gái thế nào cũng được, nhưng không phải ngươi có hơi lạnh lùng à? Aleister, ta biết ngươi nhận thức rõ ngươi còn lâu mới là kẻ chung thủy cả đời chỉ cưới mỗi một vợ. Ngươi kết hôn nhiều lần, thậm chí có cả nhân tình nữa. Thế nên Lilith không phải đứa con gái duy nhất của ngươi. Hm? Sao? Ngươi vẫn không nhận ra tên ta sao???”

“Không…lẽ nào.”

“Trông ngươi có vẻ không hiểu sao mà cho đến bây giờ ngươi mới nhớ ra nhỉ. Giờ, một điều nữa. Tới lúc xem xét lại rồi. Ngươi tuyệt đối căm thù Mathers. Không những là pháp sư xuất sắc, hắn còn gọi mình là người cao nguyên[29] và mong khôi phục một hoàng tộc cổ. Việc đó gây ra biết bao rắc rối cho các thành viên khác trong hội. Giờ. Thì. Đó là hoàng tộc nào?””

“…Nhà Stuart[30]… Không, không thể nào, không thể!!”

“Ừm, phản ánh khao khát khi chọn một cái tên tạm thời là dịch vụ đặc biệt dành cho hắn. Có vẻ ngươi tưởng ngươi triệu hồi ta vào thời gian sau này, nhưng thực tế ta đã được triệu tập từ trước đó rồi.”

Chỉ một điều hiện lên tâm trí lúc này.

Bao kí ức của sa mạc lũ lượt ùa về.

Sau khi phát hiện vực thẳm không cách nào vượt qua được lúc trói buộc các lá bài tarot với một con đường, ông ta đã triệu hồi một ác ma để vượt qua vực thẳm đó, nhưng ông ta đã nhận ra thất bại của chính mình và lệnh cho nó trở về.

Theo một cách nào đó, cái tên ấy mang ý nghĩa nhiều như Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass, có khi còn hơn thế nữa.

“…Coron…zon…?”

“Ta nhận được chỉ một mệnh lệnh từ Mathers: Giả vờ ta được triệu hồi bởi ngươi, Aleister Crowley, sau đó dẫn ngươi đến hủy diệt. Ta trốn trong núi giấy papyrus để du hành từ bắc Phi đến Anh và thao túng mặt lịch sử hào hùng của quốc gia đó hơn mặt huyền bí, nhưng trong lúc ta đang đáp ứng điều ước cho vui thì ta lại bị trói buộc bởi một khế ước. Aleister, tuy thường bị ngươi làm lu mờ, nhưng Mathers cũng giỏi lắm đấy.”

“Nó” cười với giọng nhạo báng.

Nhưng "nó" thực sự ám chỉ người phụ nữ trước mắt ông ta?

“Và mệnh lệnh đó không biến mất ngay cả sau cái chết của hắn, nên ta vẫn ở đây ngoan ngoãn tuân theo nó. Ừm, ta không chiếm cơ thể ngươi được, nên rốt cuộc phải chọn avatar khác.”

Họ Stuart của cô ta được mượn từ nỗi ám ảnh của triệu hồi sư thật sự đó.

Thế còn tên thì sao?

Nó có nguồn gốc từ đâu?

“Phải, phải. Lola tội nghiệp. Cô con gái thứ hai bị trói buộc bởi sợi dây số phận dẫn tới thất bại của một kẻ điên.”

“Khốn kiếp…”

Mái tóc vàng cột sau đầu nó dài đến nỗi buông xuống tới hông mặc cho đã được gấp lại. Khi Lola gỡ kẹp vàng nguyên chất, mái tóc trải dài tựa tấm thảm óng ánh và đung đưa sau lưng.

Ác ma cư ngụ trong tóc phụ nữ.

Đây dường như là một trong truyền thống phù thủy cổ.

Một khuôn mặt khổng lồ và quỷ dị xuất hiện trong thác nước vàng tựa hình xăm phủ kín tấm lưng cô ta.

Cô ta ôm chặt tay quanh cơ thể quyến rũ trong lớp phẩm phục màu be và tấm lưng cô ta rung rinh theo tiếng cười nhạo báng.

Đây là gương mặt mà một người cha không muốn thấy nhất.

Nó cũng là gương mặt mà một cô con gái yêu không muốn cha mình thấy nhất.

Và như để làm sáng tỏ tất cả…

“Cô ta hay luôn mồm sỉ nhục ngươi, nhưng cuối cùng cô ta lại khóc lóc cầu cứu ngươi: Bố ơi! Bố ơi!! Cứu con với, bố ơi!!!!!!

“Khốn kiếppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppppp!!!!!!”

Hiện thực không hề khoan dung.

Từ lúc bắt đầu, ước nguyện của Aleister Crowley sẽ không bao giờ trở thành sự thật.

Bởi vì ông ta đã kết án chính mình với số phận đó.

Một âm thanh nhớp nháp phát ra.

Âm thanh tiến vào trong pháp sư bị đâm, từ đó tồn tại được gọi là Coronzon có một avatar mới. Cái lỗ nằm trên ngực không biến mất, nhưng nó lại là vị trí tiện lợi. Miễn không ai sờ qua lớp trang phục thì chẳng ai biết được nó có ở đó. Ông ta còn luôn nhốt mình trong pháo đài, nên cơ hội việc đó xảy ra lại càng hiếm.

Ông ta vẫn nằm ngửa và mái tóc bạch kim trải dài của ông ta bắt đầu tự di chuyển. Do bị ông nằm đè lên nên không ai thấy được, nhưng có lẽ trong mái tóc đó là một khuôn mặt ác quỷ.

NT Index v18 316

“He he.”

Và.

Lần này, thực sự không còn ai khác trong không gian lạnh lẽo này, nên ác ma cư trú trong phụ nữ xinh đẹp bật lên tràng cười.

“He he he!! Ha ha!! Hi hi!! Ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha ha!!”

Coronzon có mục đích riêng.

Nhưng trong một lúc, nó vui sướng đến mức quên luôn điều đó. Nó đơn giản không thể không sung sướng trước việc cào xé phẩm giá của người cha bằng bàn tay của đứa con gái yêu.

(Cuối cùng thì mình đã cắt được mối ràng buộc với tên rác rưởi Mathers đó rồi. Mình không cần đồng bộ việc tốt với việc xấu nữa. Với lại Aleister đã nuôi dưỡng một món đồ chơi thú vị đúng như mình mong đợi. Chờ đợi lâu thế này cũng đáng.)

Lola Stuart luôn được biết đến như người cân bằng việc tốt và việc xấu của mình để giữ cán cân thăng bằng.

Nhưng giới hạn ấy chỉ để đưa ra lời giải thích và làm dịu những sóng gió khi nó hành động điều gì có vẻ trái với tính cách. Nhưng lúc này, nó đã hoàn tất khế ước với Mathers nên giới hạn ấy từ đó cũng không còn nữa. Và thực thể được triệu hồi không tự biến mất được. Chúng chỉ tan biến một khi người sử dụng phép lãnh trách nhiệm tiêu diệt nó.

Đúng lúc đó, một ma thuật liên lạc phát ra tiếng ting và một giọng nói lọt vào tai Lola từ nơi xa.

“Tổng giám mục, nguy rồi!!”

Khuôn mặt khổng lồ tan biến vào thác nước vàng óng sau lưng và tiếng gầm dừng lại. Lãnh đạo xinh đẹp nhặt kẹp tóc vàng trên sàn lên, gần như ngâm nga khi lên tiếng hỏi.

“Nguy cái gì? Sau hôm nay, có nghe London thất thủ ta cũng chẳng ngạc nhiên đâu.”

Cô ta buột miệng đùa cợt.

Nhưng ngay khoảnh khắc tiếp theo…

“Ngài biết rồi sao!? Thông tin của ngài mau thật đấy!!”

“…Hả?”

“Các cuộc tiến công quy mô lớn đang nhằm vào Canada, Australia cùng các quốc gia trong Khối Thịnh Vượng Chung Anh! Anh Quốc cũng bị tổn thất rồi. Các hiệp sĩ hiện đang cố cầm chân, nhưng ngoại ô London đã thất thủ!! Họ bảo nếu địch dựng căn cứ ở đây thì nó có thể thành cuộc chiến trường kì!!”

“K-khoan, gì cơ, đợi đã nào! Chính xác chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy!?”

“Tôi nhắc lại: các cuộc tấn công quy mô lớn đang đồng loạt nhằm vào các quốc gia trong Khối Thịnh Vượng- bgyuh!?”

Đường truyền chấm dứt.

Không, ai khác bắt đầu nói qua ma thuật liên lạc.

“…Ngươi vẫn chưa hiểu à?”

Đó là một giọng không thể có được.

Song Lola Stuart không ngó về phía ma thuật liên lạc hay cái vỏ rỗng của avatar ghim trên sàn. Lola nhìn sang hướng khác.

Ai đó đứng ngay tại nơi trước đó chẳng có người nào.

Mái tóc vàng óc dài thật dài của Lola bắt đầu quằn quại kì dị lần nữa.

“…Thoth Tarot? Ma đạo thư mượn hình dạng người khác ư?”

“Là ngươi nghĩ thế, hay là mong đợi thế?”

Không chỉ có một người ở đó.

Có một đàn ông. Có một phụ nữ. Có một người lớn. Có một trẻ con. Có một thánh nhân. Có một tội đồ.

Diện mạo phổ thông của Aleister làm những người thấy ông ta có nhiều ấn tượng, nhưng cảnh tượng kì quái này trông giống như các khuôn mặt khác nhau đó đã được tách rời và được thổi hơi sự sống.

“Linh hồn ta tỏa sáng nhiều màu.”

Cái gì vậy?

Má Lola Stuart co giật trước vài suy đoán.

“Đó là bởi ta luôn phong ấn nhiều khả năng khác nhau bên trong một cơ thể. Nhưng nếu ta giải phóng nhiều bản thể của chính mình ra thế giới, thể nào chúng cũng sẽ xung đột và chắc chắn không bao giờ hợp tác với nhau. Vì thế ta phải kiềm chế bản thân và chất mọi bản thể của chính mình vào một tọa độ duy nhất. Thế nên như thường lệ, ta đã không suy nghĩ cặn kẽ và giờ hối tiếc vì những hành động của mình.”

Cả nhóm đồng thanh.

“Mặc dù cũng có lúc, như cái hồi ta trừng phạt Fiamma Cánh hữu, một bản thể phân nhánh tạm thời của ta đã lộ diện. Ta hiện thân trong giây lát và biến mất ngay tức thì. Mà không phải nhờ thuật dịch chuyển đâu. Đúng vậy, ngươi chưa bao giờ nghĩ có thể giải thích nó bằng khái niệm fax lỗi thời sao?”

“Chờ chút đã. Lẽ nào…?”

“Từ cái lúc ta rời thiết bị hỗ trợ sự sống để giải quyết vấn đề Karasuma Fran và Kihara Yuiitsu là việc này thể nào cũng sẽ xảy ra rồi. Dù Kamijou Touma và Lola Stuart không xuất hiện, ta cũng sẽ phân nhánh gần như vô hạn. Nhờ vậy mà mọi phiên bản của ta sẽ được sinh ra từ hằng hà sa số chữ 'nếu'.”

Các nụ cười vây lấy nó.

Và chúng chắc chắn thuộc về "phàm nhân” mang tên Aleister Crowley.

“Nếu con số tính toán bởi Tree Diagram trước kia và chứng minh minh bởi Reading Thoth 78 chính xác, số lựa chọn khả dụng và số nhánh rẽ sẽ là 1.083.092.867. Nói cách khác, có bao nhiêu khả năng thì sẽ có ngần ấy số Aleister Crowleys tồn tại. Ngươi tận mắt chứng kiến thời khắc đó rồi đấy. Đúng vậy, dù ngươi có làm gì bây giờ, ngươi cũng chỉ chứng kiến nó. Giống như ngươi đang quan sát pháo hoa từ mỗi điểm này vậy.”

“…”

“Nào, nào. Ta phải nói điều này bao nhiêu lần ấy nhỉ? Aleister Crowley không quan tâm mình sẽ thành công hay thất bại. Nếu thành công được thì tuyệt. Còn nếu thất bại thì ta sẽ lấy đó làm bàn đạp để tiến lên. Đó là kế hoạch dựa trên Thelema của ta. Tại sao ngươi lại thở phào chỉ vì ngươi đã thắng chứ? Quả thật ta không nắm được tình tiết Lola và Coronzon. Muốn nói ta đã thất bại từ cái lúc ta phải làm bẩn tay bằng ma thuật ghê tớm ấy cũng được đấy. Nhưng ngươi thực sự nghĩ ngươi có thể thay đổi xu hướng ta tạo ra chỉ vì ta không biết câu trả lời và bị ngươi lừa ư???”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………!?”

Một âm thanh ướt át vỡ òa.

Nhưng dù một người có bị bóp chết, tổng thể quằn quại vẫn đồng thanh tuyên chiến.

“Kế hoạch của ta lại thất bại rồi. Ta sẽ cho ngươi điện thờ hình dạng thay thế được gọi là Thành Phố Học Viện.”

“Kế hoạch của ta lại thất bại rồi. Ta sẽ cho ngươi điện thờ hình dạng thay thế được gọi là Thành Phố Học Viện.”

“Kế hoạch của ta lại thất bại rồi. Ta sẽ cho ngươi điện thờ hình dạng thay thế được gọi là Thành Phố Học Viện.”

Aleister nói rất đỗi rõ ràng.

Và ông ta lật đổ tất cả.

“Thay vào đó thì chắc ta sẽ lấy món đồ chơi của ngươi: mọi quốc gia trực thuộc Khối Thịnh Vượng Chung Anh…bao gồm cả Vương Quốc Liên Hiệp Anh.”

“Thay vào đó thì chắc ta sẽ lấy món đồ chơi của ngươi: mọi quốc gia trực thuộc Khối Thịnh Vượng Chung Anh…bao gồm cả Vương Quốc Liên Hiệp Anh.”

“Thay vào đó thì chắc ta sẽ lấy món đồ chơi của ngươi: mọi quốc gia trực thuộc Khối Thịnh Vượng Chung Anh…bao gồm cả Vương Quốc Liên Hiệp Anh.”


Kamijou Touma bị ném văng ra ngoài không trung.

Phải mất một lúc lâu cậu mới nhận ra mình đã bị ném qua chỗ bị thủng trên tường Tòa Nhà Không Cửa.

Có bắt đầu rơi xuống ngay, cậu cũng không lập tức đâm sầm xuống mặt đất.

Mikoto đang bay lượn trên không trong bộ A.A.A. và tóm lấy vài người đang chới với giữa trời. Nhưng cô lại không thể tới kịp chỗ người cuối cùng: Kamijou.

Cậu còn không có thời gian để la hét.

Nhưng sinh mạng của cậu vẫn không hề hấn gì.

Tay Mikoto không với tới được, nhưng thứ gì đó đột nhiên chặn cú rơi của cậu lại.

“Gweh!?”

Cậu cảm nhận thấy sức ép lớn nơi cổ họng. Phải mất chút thời gian nữa cậu mới nhận ra đầu cây gậy nào đó vừa móc vào gáy cổ áo khi cậu còn cách mặt đất vài chục mét.

Cậu nghe thấy một giọng nói tựa tiếng chuông nhỏ.

“Đừng có quờ quạng tay phải lung tung nữa. Phá nát cây chổi là ta khó đảm bảo được tính mạng của hai ta đấy.”

“…Gì-?”

Giọng nói không hề quen thuộc.

Nó nhất định thuộc về một thiếu nữ tầm lứa học sinh cấp hai hoặc cấp ba.

“Chức năng lõi của thành phố đã sập, nhưng Imagine Breaker của ngươi và Số 1 Accelerator mới là những thứ cần thiết để tiếp xúc với lõi của Aiwass. Chúng ta cũng sẽ nhận hỗ trợ từ Aneri, phiên bản của Reading Thoth 78, tức Mina Mathers, mà ta đã rải khắp thành phố sau khi hạ nó xuống mức phổ thông. Lola…à không, Coronzon hình như nghĩ nó đã chiếu bí rồi, nhưng vòng vây của nó còn nhiều lỗ hổng lắm.”

Tuy nhiên, một cái tên hoàn toàn khác xuất hiện trong tâm trí Kamijou Touma.

Phải, tên của pháp sư đó.

“Cho phép ta giới thiệu bản thân lại lần nữa.”

Thiếu nữ mỉm cười.

Và kẻ thù không đội trời chung ấy nói y như họ là người quen cũ.

“Ta là Aleister Crowley. Đúng hơn là một trong nhiều khả năng của hắn.”

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Kamachi Kazuma đây.

Đã là tập thứ 18 từ lúc bắt đầu Tân Ước rồi. Sau khi chờ thời, giờ đã đến lúc Aleister Crowley tỏa sáng. Song thay vì sức mạnh thuần túy như Ma Thần, tôi lại tập trung vào sức mạnh ông ta đã xây dựng lên "như một con người". Dù gì ông ta cũng là lãnh đạo của Thành Phố Học Viện, nên dĩ nhiên sẽ có vài mánh quy mô lớn và tôi muốn dựng lên sân khấu lớn hiện diện xuyên suốt bộ truyện.

Tùy vào cuốn sách bạn đang đọc mà bạn sẽ thấy quan điểm về Crowley rất khác biệt và vài cuốn nhấn mạnh các câu chuyện tinh quái (thực sự có thể gọi thế không nhỉ?) giới thiệu trong tập này. Con người có nhiều mặt khác nhau tùy thuộc vào việc bạn đang nhìn vào đâu là trụ cột tư duy quan trọng trong bộ truyện này, có điều tôi nghĩ Crowley chính là ví dụ tốt nhất.

Dù ông ta thành công hay thất bại, kết quả vẫn luôn chỉ về một hướng duy nhất. Không để cảm xúc hiện lên trên mặt, ông ta chỉ luôn chăm chăm vào Thelema của mình, ý chí ẩn sâu trong linh hồn. Nói đơn giản, dù ông ta thắng hay thua, cảm xúc của ông ta cũng sẽ không lay động và ông ta sẽ bình tĩnh tiếp tục hướng về mục tiêu với tốc độ hệt như mọi khi. Cũng vì thế mà ông ta là kẻ thù vô cùng tàn nhẫn cho một bộ truyện thể loại hành động và tôi cũng muốn cho các bạn thấy sức mạnh biểu trưng cho cuộc đời thất bại của ông ta. Các bạn nghĩ thế nào?

…Trận chiến Đường Blythe xuất hiện trong tập này là xung đột nội bộ giữa các lãnh đạo của hội pháp thuật lớn nhất thế giới để giành quyền lực tối cao ở thành phố sương mù London. Nhìn vào lời giải thích ấy thì có vẻ đầy lãng mạn đấy, nhưng sự kiện với kết quả thực tế rõ ràng loạn hết cả, nên tôi thay đổi một chút để làm nó hư cấu thêm. (Chưa kể ma thuật "thật" họ sử dụng không phải cái kiểu cho phép họ phóng lửa ì xèo hay cưỡi chổi bay vù vù.) Tôi nghĩ tốt nhất là chuyển dòng thời gian và đưa cô con gái ra làm nguyên nhân. Nếu có hứng thì các bạn có thể tự tìm hiểu thêm chi tiết, nhưng nói trước là các bạn có thể sẽ vỡ mộng khi biết về cuộc tranh giành quyền lực đó đấy.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Haimura-san, các biên tập viên Miki-san và Anan-san, và cả Itou Tateki, người đã giúp tôi tạo ra hình ảnh chung của sân khấu lần này. Với sân khấu và kẻ thù như vậy thì chắc tập này có nhiều thứ mơ hồ lắm. Hẳn là minh họa phải cực khó. Cảm ơn vì đã kiên nhẫn với tôi.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn tới các độc giả. Sao nhỉ, tập này lại quay trở về với những thứ căn bản và tôi cố cho nó cấu trúc tóm gọn mọi thứ vào một trận chiến ở phút cuối. Mong là các bạn sẽ thấy thích.


Là tư liệu tham khảo cho ma thuật trong tập này, cuốn Magick, Lí Thuyết và Thực Hành (tác giả Aleister Crowley, dịch giả Shima Hiroyuki, Uematsu Yasuo, Eguchi Koretaka) và Liber 777 (tác giả Aleister Crowley, dịch giả Eguchi Koretaka) rất hữu ích. Cảm ơn các vị vì tư liệu tham khảo tuyệt vời này.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Tôi thấy thích cặp hai cô nàng tiểu thư rồi. Hợp thể là lãng mạn của đàn ông mà, trân trọng nó đi.

-Kamachi Kazuma

Ai đó nói bên trong Thành Phố Học Viện.

“Ủa? Gì thế, Aneri? Smartphone cứ nhấp nháy 'cảnh báo, cảnh báo' miết mà chả biết rốt cuộc đang có chuyện gì nữa.”


Và tại một nơi khác, ai đó nói.

“…Phiền phức quá. Tên đần thối nào lại cho rằng do thám mình là ý hay chứ?”


Ghi chúEdit

  1. Các câu trên được biến tấu dựa trên quy luật Telesma "Do what thou wilt shall be the whole of the Law. Love is the law, love under will" của Aleister.
  2. Con gái đầu của Aleister có tên là Nuit Ma Ahathoor Hecate Sappho Jezebel Lilith Crowley, sinh năm 1904, chết năm 1906 vì thương hàn.
  3. https://vi.wikipedia.org/wiki/Risotto
  4. Thời nay được gọi là Thịnh Vượng Chung Của Các Quốc Gia hay Thịnh Vượng Chung.
  5. là thuật ngữ chỉ sự tấn công hay các mối đe dọa khai thác lỗ hổng của ứng dụng trong máy tính mà chưa được công bố và chưa được sửa chữa. Bọn tội phạm sẽ sử dụng hoặc chia sẻ để cùng khai thác lỗ hổng này trước khi các nhà phát triển phần mềm kịp thời vá nó.
  6. Là một ma thuật Bắc Âu dùng để đoán trước và thay đổi số phận bằng cách dệt lại lưới định mệnh. Người sử dụng phải đi vào trạng thái xuất hồn và linh hồn ấy sẽ di chuyển khắp Chín Thế Giới để thực hiện công việc mình cần.
  7. Được xem là tác phẩm vĩ đại của nhà văn huyền thoại thế kỷ 20 Aleister Crowley, người sáng lập ra Thelema. Đây là một bài luận dài về Magick, hệ thống thực hành huyền bí phương Tây của ông, được tổng hợp từ nhiều nguồn, bao gồm Yoga Đông phương, Hermetic, ma đạo thư Trung cổ, các lí thuyết huyền ảo đương đại từ các nhà văn như Eliphas Levi và Helena Blavatsky cùng những đóng góp ban đầu của chính ông.
  8. Một bài chú giải về Hermetic Qabalah của Aleister Crowley
  9. Các đạo cụ nguyên tố xuất hiện trong các cuốn sách của Aleister.
  10. Ở đây nói đến thiên sứ Hamaliel
  11. Hay còn gọi là Choronzon. Là một ác ma có nguồn gốc từ văn bản của những nhà huyền học thế kỉ 16 Edward Kelley và John Dee trong hệ thống bí ẩn của John Dee về ma thuật Enochian (tên một ngôn ngữ thiên sứ). Vào thế kỉ 20, hắn trở thành một yếu tố quan trọng trong hệ thống thần bí Thelema của Aleister Crowley.
  12. Ở đây ý nói đến cơ chế phòng vệ tâm lí trước môi trường, như trải nghiệm mất mát, đau buồn…
  13. Animal magnetism là tên được đặt bởi bác sĩ người Đức Franz Mesmer trong thế kỉ 18. Ông tin đó là một khí lực lượng tự nhiên vô hình sinh ra từ sinh vật sống.
  14. William Wynn Westcott (1848 – 1925): Đồng sáng lập hội Hoàng Kim Dạ Minh.
  15. Arthur Edward Waite (1857 – 1942): đồng sáng tạo bộ bài Tarot Rider-Waite, tham gia hội Hoàng Kim Dạ Minh năm 1891.
  16. Francis Israel Regardie (1907 – 1985), là nhà huyền học, nhà văn, thư kí riêng và phiên dịch viên của Aleister Crowley, được biết đến rộng rãi vì những cuốn sách và bình luận về Hoàng Kim Dạ Minh.
  17. Là một từ tiếng Phạn có nghĩa là 'nguyên tắc', 'thực tế' hay 'sự thật'. Theo nhiều trường phái triết học Ấn Độ, tattva là một yếu tố hoặc khía cạnh của hiện thực.
  18. Một cách gọi khác của Điện Isis-Urania.
  19. Sir James George Frazer (1854 - 1941): là một nhà nhân chủng học xã hội người Scotland có ảnh hưởng trong giai đoạn đầu các nghiên cứu hiện đại về thần thoại và tôn giáo so sánh. Ông thường được coi là một trong những cha đẻ của nhân học hiện đại.
  20. Sở cảnh sát London
  21. Mấy trò như Mario, Dokey Kong…
  22. Kiến thức, vị trí kết nối 10 sephirot trong Cây Sự Sống.
  23. https://vi.wikipedia.org/wiki/Th%E1%BA%A7n_kh%C3%BAc
  24. Jugemu: Một truyện dân gian Nhật. Trong truyện, một cặp vợ chồng không biết nên đặt tên gì cho đứa con mới sinh, nên đã đến chùa thỉnh sư trụ trì. Nhà sư đề xuất vài cái tên, bắt đầu từ Jugemu. Người cha do không thể quyết định được nên cuối cùng gộp hết mấy cái tên đó lại để đặt cho con, vì vậy gây nên nhiều tình huống dở khóc dở cười. Tên đứa con đầy đủ là Jugemu Jugemu Gokō-no surikire Kaijarisuigyo-no Suigyōmatsu Unraimatsu Fūraimatsu Kuunerutokoro-ni Sumutokoro Yaburakōji-no yabukōji Paipopaipo Paipo-no-shūringan Shūringan-no Gūrindai Gūrindai-no Ponpokopī-no Ponpokonā-no Chōkyūmei-no Chōsuke.
  25. Ở đây chơi chữ giữa ma nữ (tức phù thủy) và ma đạo
  26. Trạng thái tập trung cao độ
  27. http://www.truyenngan.com.vn/truyen-ngan/truyen-ngan-song/1410-thanh-guom-cua-vua-dionysius.html
  28. Laura Stuart từ nay sẽ đổi thành Lola Stuart. Lí do thì các bạn cứ đọc đoạn sau sẽ rõ.
  29. Ý chỉ người Scotland.
  30. Một hoàng tộc cổ ở Scotland

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 17♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 19


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.