FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaEdit

Minh họaEdit


“Có gã được gọi là Chủ tịch Aleister. Ừm, tớ lỡ bắn vào đầu ông ta, giờ có thể giúp tớ tìm lối thoát được không?”


"Tôi gọi đơn vị Anh Giáo tới rìa Thành Phố Học Viện rồi, cơ mà họ chỉ là đơn vị thu hồi nên thiếu hỏa lực phá hủy tường rồi chui vào trong.”


“Maika…!? Cái gì…vậy…?”


“Bắt đầu rồi. Trận chiến Đường Blythe. Cuộc xung đột vũ trang yên ắng mà pháp sư Aleister Crowley trực tiếp đối đầu với hội pháp thuật lớn nhất thế giới.”


“Thế giới đơn giản là thế giới.”

“Ta sẽ…quét sạch…mọi ma thuật.”

"Ngươi thấy khó chấp nhập cái chết và sự hủy diệt của một người lắm à?”

“Đám nghiên cứu ma thuật chỉ gọi con bé đơn giản là Lilith.” “Hamazura-kun, hiện đang thiếu người quá nên cũng biết ơn chú mày lắm, cơ mà sao trẻ con tuổi chú mày lại biết cách vận hành cần cẩu thế? Không phải cần có chứng chỉ quốc gia mới làm thế được sao???” “Thế sao ngươi lại kết hôn hả, Mathers?” “Mọi người đáng ra phải nổi cơn thịnh nộ và đứng lên đấu tranh, nhưng rốt cuộc lại bảo biết làm sao được rồi bỏ cuộc! Cái ta đau lòng nằm ở đó!!” “…Trận chiến của ngươi vẫn chưa kết thúc sao?” “Có lẽ nó sẽ không bao giờ kết thúc.” “…Lilith tuy chết khi còn chưa kịp học nói, nhưng ta không nghĩ đứa trẻ ấy thích cái vẻ mặt lúc này của ngươi đâu.” “Chiến thôi.” “Đâu cần phải phí lời chứ. Cả hai ta đều biết rõ rồi mà.” “Lửa tóe.” “Blasting Rod.” “Ra đây đi, Aiwass.” "Tôi cũng là một ma đạo thư nguyên bản có tên là Thoth Tarot.” “Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú.” “Vậy là lần này cũng thất bại.” “Đánh bại ông ta đi, cậu nhóc ngây thơ.” “Nếu như ta bảo linh hồn của Lilith thơ ngây đã an toàn đáp bến thiên đường và cô bé ấy đang cười vui vẻ ở đó lúc này thì sao!!" “Ngươi thua chỉ vì một lí do thôi: Tại một lúc nào đó, ngươi đã thôi đứng về phía bảo vệ sự thánh thiện của linh hồn Lilith.” “…Coron…zon…?” “Phải, phải. Lola tội nghiệp.” “Nhưng cuối cùng cô ta lại khóc lóc cầu cứu ngươi: Bố ơi! Bố ơi!! Cứu con với, bố ơi!!!!!!” “Các cuộc tiến công quy mô lớn đang nhằm vào các quốc gia trong Khối Thịnh Vượng Chung Anh! Anh Quốc cũng bị tổn thất rồi.” “…Ngươi vẫn chưa hiểu à?” “1,083,092,867.” “Nói cách khác, có bao nhiêu khả năng thì sẽ có ngần ấy số Aleister Crowleys tồn tại.” “Kế hoạch của ta lại thất bại rồi. Ta sẽ cho ngươi điện thờ hình dạng thay thế được gọi là Thành Phố Học Viện.” “Thay vào đó thì chắc ta sẽ lấy món đồ chơi của ngươi: mọi quốc gia trực thuộc Khối Thịnh Vượng Chung Anh…bao gồm cả Vương Quốc Liên Hiệp Anh.” “Cho phép ta giới thiệu bản thân lại lần nữa.”


“Ta là Aleister Crowley. Đúng hơn là một trong nhiều khả năng của hắn.”

Mở đầu: Thần thác của Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ – the_Angel_“A”.Edit

Dường như đã lâu lắm rồi cậu mới có lại cảm giác này.

Nam sinh trung học đầu nhím tên Kamijou Touma cuối cùng cũng cảm nhận được nhựa đường cứng, bình thường bên dưới đôi giày thể thao rẻ tiền. Chân cậu giờ đã ở trên mặt đất và cắm chặt vào thực tế.

Bầu trời trên đầu đã trở nên tối mịt.

Sau khi được dẫn đường qua Tòa Nhà Không Cửa bởi Phù Thủy Mèo Đen Mina Mathers và chứng kiến Trận chiến đường Blythe, trận chiến nửa thật nửa ảo, không còn gì đem lại cảm giác thật nữa. Phải đến tận lúc này cậu mới nhận ra cậu đã thoát khỏi mối hiểm họa sánh ngang mê cung bất tận dựng lên bởi Ma Thần Othinus.

Song tình huống kì quái còn lâu mới chấm dứt.

Cậu không có thời gian ngẩng lên nhìn Misaka Mikoto, người vừa bay lượn lờ trong bộ A.A.A. vừa vác theo tụi Index, Karasuma Fran.

Phải, ai đó đứng ngay trước mặt Kamijou Touma.

“Phù.”

Người đó phà ra một làn hơi ngọt ngào trẻ trung.

Đây là người vừa mới móc cổ áo của Kamijou vào đầu cây chổi để treo cậu giữa không trung. Cô ta trông còn trẻ hơn cả cậu. Có khi ngang hoặc nhỏ hơn Mikoto. Điểm nổi bật nhất ở cô ta là mái tóc bạch kim tuyệt đẹp cùng nước da nhợt nhạt thiếu sức sống. Cô ta mặc đồng phục áo blazer xanh nhạt, ngoài ra còn có một áo choàng đen và một cái mũ tựa phù thủy. Song cô ta dường như không chỉ là phù thủy. Phụ kiện bạc hai bên mũ từa tựa sừng cong hoặc vầng trăng khuyết và kim loại sáng ánh bạc phía sau tấm áo choàng có nét giống cánh dơi hoặc đôi mắt nhíu lại.

Tất cả ám chỉ cô ta thuộc về màn đêm, song cô ta lại khác với phù thủy mèo đen đó.

Mặt trăng, nữ, cái chết, quái vật…và nét gì đó ngây thơ lạ kì. Những điểm này hoàn toàn khác với phù thủy bóng đêm.

“Hm.”

Dường như vẫn chưa quen với vẻ ngoài của chính mình mà cô gái duỗi hai tay, bẻ người, và xem xét mọi chỗ trên thân hình nhỏ nhắn của mình giống như đang coi bản thân trông thế nào sau khi vận thử bộ đồ nào đó. À không, cô ta còn tập trung vào khuôn mặt và chiều cao nữa nên có lẽ giống kiểm tra avatar cô ta đã tạo trong một trò chơi trực tuyến hơn.

“Kali, Artemis, Cybele, Demeter, Hecate, Aradia…không, hình ảnh dựa vào Babalon ư? Quái Thú khoái khoa trương đã bị đánh bại, cơ mà thú không làm gì được nên có vẻ mới đến lượt thánh mẫu sáng suốt. Mình đi theo tuyến đường khá rõ ràng đấy chứ.”

“N-này.”

“Hmm, có vẻ như màu sắc bề ngoài mà mắt người thấy được chẳng có ý nghĩa gì. Miễn có Al2O3 – corundum – thì sẽ có được hồng ngọc, ngọc bích hoặc lục bảo phương đông mà. Với ba màu cơ bản, ta có thể tạo ra bất cứ màu gì mình muốn, nên đây cũng là hiện tượng thường thấy ở các khoáng vật nhân tạo.”

“Này!”

Kamijou hét lên như thể đang quan sát một kẻ nghiệp dư tìm cách tháo gỡ quả bom bởi thiếu nữ tóc bạch kim đang chụp nắn bộ ngực phẳng lì và phe phẩy cái váy ngắn cũn cỡn của mình. Mà, cô gái chỉ hành động giống như cô ta vừa mới mở một thùng hàng, lôi ra cái đệm hạt cườm mình đặt mua, và lần đầu tiên chạm vào nó.

“À phải rồi. Ngươi ở đây mà nhỉ. Hèn gì cảm giác ánh mắt bối rối của ai đó.”

“Không phải có mỗi mình ta không đâu. Hai ta đang ở nơi công cộng đấy. Ta không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng nếu giờ đã là con gái thì cẩn thận hơn giùm cái đi.”

“Hay lắm. Ta muốn thử vài việc với cơ thể nữ giới này. Đưa ta ra chỗ nào tối tối đi, rồi ngươi muốn làm gì ta thì làm.”

“Bgfhhh!!!???” Kamijou Touma bùng nổ.

Song thiếu nữ tóc bạch kim, người thậm chí còn mang tất gối một cách trẻ con, dường như chẳng bận tâm.

“Bắt đầu bằng kiểm tra độ bền nhé. Ta muốn biết giới hạn tối đa nên cứ mặc sức thô bạo bao nhiêu tùy thích. Cơ mà giờ đang vội nên ráng đừng quá bốn lăm phút. À, nhớ đừng có nhịp hông suốt nữa. Phải thử mọi chỗ cho ta.”

“Ta nói rồi, thôi ngay đi! Với lại cụ thể quá đấy!! Nếu muốn tìm hiểu cơ thể mới của mình thì dính vào thời trang ấy! Làm thế thì chẳng có cái kết mãn nguyện nào ngoài nhận ra hai đứa thực chất đều thiếu kinh nghiệm đâu! Ngoài thời trang thì đừng có làm gì hết!!”

“Thôi, cũng không việc gì phải chọn đích thị ngươi.”

“Khoan!! Đừng có mà thản nhiên như thế!! Ngưng ngay cái kiểu giơ ngón cái quá giang quắc đám cao to đen hôi mặc áo sát nách mặc cho đang giữa đông đó đi!!”

Nếu nhìn qua lịch sử của tên khốn đó thì sẽ biết gã khoái mấy trò đùa đen tối. Kamijou ôm chặt cái hông mảnh dẻ của cô ta mà ghì lại khi cô nàng kéo lê cậu theo cùng. Người cô ta cực kì mềm mại và tỏa ra thứ hương ngọt ngào mặc cho từng là lão già biến thái trong lịch sử. Cậu ghét thế. Đã vậy, cô ta dường như chẳng có dấu hiệu trở lạ bình thường mặc cho đã bị tay phải cậu chạm vào. Thế có nghĩa đây không phải là biến đổi tạm thời sao? Đây chính là Aleister Crowley vĩ đại sao? Tất nhiên, lão già cơ bắp râu ria xồm xoàm của thần thoại Bắc Âu cũng trở thành một cô nàng tóc vàng đeo miếng bịt mắt, nên có lẽ đó là dấu hiệu thâm sâu khó lường, hoặc tội lỗi chồng chất, của phe ma thuật. Dù sao đi nữa, phe ma thuật hình như có hơi thoáng về mọi thứ.

“Giải quyết vấn đề này của ngươi cũng dễ thôi. Đè ta xuống là xong. Ghen tị làm gì. Không phải cái cảm giác sướng đến mức tâm trí không thể xử lí nổi và ngất đi vui lắm sao? Đó là chuyện không thằng đàn ông nào có thể trải nghiệm. Ta phải thử một lần rồi viết lại cảm nghĩ. Cảm xúc thôi thúc này lớn đến mức làm ta muốn tự xuất bản thêm cuốn sách nữa. Nghe đâu ngày nay có nhiều lựa chọn hơn, như xuất bản điện tử và các trang ảnh minh họa chẳng hạn."

“Ngươi không nghe được tiếng tim đập của Kamijou-san đang bám vào ngươi thế này sao? Nói cho mà biết, dù cho ngươi có giống một thiếu nữ mềm mại và thơm tho đi nữa thì ngươi vẫn là lão già biến thái khoái mấy trò đùa đen tối. Đừng hòng kim đồng hồ dậy thì của ta dựng dậy!!”

“…Thôi vậy.”

“Ồ, cuối cùng cũng nói chuyện bình thường một chút rồi à?”

“Vấn đề của ngươi là ta đi tìm sự giúp đỡ của người khác, đúng không? Thật là, sao ý thức đạo đức tởm lợm như vậy lại hình thành trong Thành Phố Học Viện của ta chứ? Sự đồi bại trong thâm tâm ta cảm thấy buồn nôn đấy. Nhưng thôi, ta sẽ tôn trọng ý kiến của ngươi. Khi nào cần nguyên liệu thí nghiệm thì ta tự đi kiếm cũng được. Ngươi cũng hay thật, đứng nhìn ta tự xử thay vì đụng một ngón tay vào ta, nhưng thôi, nếu chuyện đã thế thì ta chỉ cần dùng mấy ngón tay của ta để-…”

“Nghiến răng lại đi, lão tác giả khiêu dâm đếch ra gì!! Cú…cú này…sẽ không làm Lilith hạnh phúc ở thế giới bên kia đâu!!!!!”

Đại diện học sinh kiêm anh trai của mọi người cuối cùng cũng tung nắm đấm thép tình yêu về phía lão chủ tịch (ha) đồi bại, song Aleister Crowley-chan chẳng hề có ý né hay đỡ nên lãnh đòn ngay mặt và bay vèo về phía sau.

Cô ta còn chẳng thèm gồng người đón tác động trước khi lưng đập vào đường nhựa. Tay chân sóng soài, cô ta dường như chẳng bận tâm cái váy xếp ngắn ngủn của mình phất phới trong cơn gió đêm mà nhìn đăm đăm vào sắc sáng của bầu trời đêm.

“Ra vậy. Kích thước cơ thể khác nhau, tổn thương cũng khác nhau. Chắc chủ yếu là do cân nặng, nhưng mà tác động lập tức đi vào xương tủy, với lại ta cũng không ngờ mình lại bị văng xa đến vậy.”

“Ơ? A? N-ngươi có sao không thế? Đầu không có đập vào đâu đấy chứ?”

“…Với lại cảm giác đau đớn này cũng không tệ. Hề hề hề. Ra vậy, ra vậy. Nhớ ta có đọc trên báo về việc cơ thể nữ giới sản sinh nhiều chất kích thích và ức chế não bộ hơn cơ thể nam giới để sinh con. Ê! Lần tới đấm thử vào bụng đi! À khoan, khoan, tét đít đi! Tét mạnh hết sức có thể ấy!!”

“À phải rồi. Ngươi có đập đầu hay không thì con thuyền đó cũng đã dong buồm ra khơi từ lâu rồi. Thôi chết. Mình không có vừa tự gây phiền phức cho bản thân đấy chứ!?”

Chàng thiếu niên ngây thơ cảm giác tội lỗi như người vô tình chứng kiến và bị cuốn vào một dự án mà vừa cầm máy quay vừa chạy theo một diễn viên rắc rối khắp công viên tối hôm khuya khoắt trong khi cô ta chẳng mặc gì ngoài áo mưa. Cũng như trong phim hay trên sân khấu, phải khuấy động đám đông trước khi thử thứ như vậy. Đem nó ra trước khi công tắc ấy được bật lên thì họ chỉ "O-oa…” lên theo cách kinh tởm rồi thôi. Phải, cũng giống như xem màn diễn hài trên sân khấu im lặng mà chẳng ai thèm cười!!

“À phải rồi.”

Rồi, bình thản như ai đó vừa nhớ ra món đồ mình được nhờ mua, Aleister-chan ngồi dậy. Có ráng tìm từ ngữ cỡ nào thì cũng không có cách mô tả nào khác ngoài “như gấu bông”. Tứ chi do sõng soài mà hai chân vẫn dang rộng. …Thân hình có thon thả và yêu kiều cỡ nào, cử động vẫn như của mấy lão già. Do đó, Kamijou-san cương quyết bảo cậu không hề hứng thú với cái màu trắng sáng thoáng qua dưới lớp váy ngắn phất phơ đó!!

“Vấn đề Coronzon vẫn chưa giải quyết mà nhỉ? Tưởng có mỗi rắc rối ở trải nghiệm này.”

“Dừng ngay tại đó. Đừng có tự dưng bổ sung từ ngữ đáng ngại. Ta coi hết Trận chiến đường Blythe của ngươi mà chẳng hề nghe gì về cái từ đó hết. Chẳng lẽ ngoài Aiwass vẫn còn nữa sao!?”

“Nó ở ngay đó, đang tìm cách thoát ra.”

Cậu nhìn theo hướng cô ta thản nhiên chỉ bằng ngón cái và quả thật nhìn thấy gì đó đang bò ra từ tầng thượng của Tòa Nhà Không Cửa. Phải, từ chính cái nơi Kamijou bị ném văng ra không trung.

Đó là mái tóc vàng.

Lượng tóc khó tin quằn quại tựa xúc tu người vũ trụ và bám vào mép lỗ hổng. Kamijou không biết cái gì đang ở bên trong nơi đó. Nếu cậu mà nhìn kĩ, có khi tâm trí cậu sẽ vỡ tung.

“Cái…gì thế?”

“Không phải thứ ngươi thích gặp đâu, mau đi thôi.”

Aleister nói cứ như đó là vấn đề nhỏ nhặt.

Đó là suy nghĩ thật sự của cô ta, hay phải chăng cô ta đang cố tình đánh lừa cảm xúc của chính mình?

Thiếu nữ tóc bạch kim thuận tay vớ lấy cây chổi mà hồi nãy đáp xuống kế bên.

“Chẳng đáng đối đầu trực diện đâu. Ngươi quên rồi sao, nhóc con, cái sự thật đơn giản rằng Tòa Nhà Không Cửa là một môi trường kín hoàn toàn có thể rời trái đất ấy?”

“Đám tóc bạch kim với vàng óng các người dẹp mấy câu dẫn dắt đó đi. Giải thích luôn không được sao? Chắc ngươi không có ý sẽ phóng con quái vật đó vào vũ trụ bằng quả tên lửa đó đâu, đúng không!”

“Cả Ma Thần Tăng Thống cũng quay về được trên sao chổi. Ta không nghĩ làm vậy sẽ giết được Coronzon, nhưng chắc cũng câu giờ được một tí. Kiểu như phá rối chứ không phải phương pháp hữu hiệu.”

“Ngươi bị điên à? À mà khoan. Đừng hoảng vội, tôi ơi. Không phải tay phải của Kamisato đã phá hủy bộ đẩy tên lửa dưới lòng đất rồi sao? Không nhờ thế, bọn ta đã chẳng xâm nhập vào được Tòa Nhà Không Cửa…”

“Có lẽ vậy,” Aleister thừa nhận cái rụp. “Nhưng đâu ra chỉ một phương pháp phóng chứ. Người có quyền năng cỡ Ma Thần chỉ cần bám vào nó và phóng lửa là có thể giải phóng nó khỏi ràng buộc trọng lực. …Chẳng hạn như, thế này.”

Y như phù thủy vẫy đũa phép trong cuốn sách tranh.

Cô ta vẽ gì đó trong không khí bằng cây chổi.

Lập tức, tiếng gầm inh tai vang lên và cấu trúc khổng lồ vững chắc ấy nhấc khỏi mặt đất.

Kamijou còn không thể phản ứng.

Cả tòa nhà thực sự có thể xoay tròn. À không, không. Nó hóa thành con thuyền bự chảng và băng qua phía đối diện bờ hồ này. Cảnh tượng làm Kamijou đứng phỗng ra như ai đó vừa đặt thiết lập lố bịch.

Nó nổi lên.

Nó rời mặt đất.

Nó cất cánh

Và hơi nước làm nguội xịt khắp tứ phía tựa đám mây vũ tích.

“Uehp, khụ, khụ!? Dwah!?”

Cậu đáng ra không nên đứng ngây ra đó mà nhìn. Ngay khi bức màn sương trắng xô vào cậu, mọi cây ven đường bị uốn cong và chân cậu nhấc khỏi đường nhựa. Trước khi kịp sợ hãi, cậu đã va vào cửa một xe station wagon đậu bên lề đường. Cú va đập gợi nhớ đến lúc cậu bị Aleister đánh bầm dập, thậm chí còn thủng lỗ trên vai và bên sườn.

Thế này tốt hơn cứ lăn mãi trên con đường nhám, song cậu nghe thấy một giọng nữ từ vị trí sát cạnh.

Aleis-tan, lão già cực kì đáng yêu, được ôm gọn trong vòng tay Kamijou.

“Tốt lắm. Tính cả hấp thụ dội ngược ma thuật, chỉ cần sử dụng tầm năm Crowley là có thể làm được. Dễ đến nản.”

“Cái quái gì thế!? Vả lại Mikoto với Index ra sao rồi!? Áp lực đó đẩy họ đi bao xa!?”

Cấu trúc nhân tạo phóng vọt lên trời, mất hút vào bóng tối của màn đêm với con quái vật tóc vàng dài lòng thòng vẫn còn đứng bên trong. Không gian kín và tường chắn bức xạ không còn quan trọng nữa. Vẫn còn một lỗ hổng to tướng trên tường khi nó rớt thẳng xuống bầu khí quyển dày đặc. Tất cả không chỉ dừng lại ở trục xuất.

“Làm gì có chuyện Coronzon sẽ chết dễ thế được,” Phù thủy của bóng tối, kiến thức và sự sống khinh khỉnh nói. “Ta sẽ giải thích mọi chuyện. Sau đó thì sẽ đi đáp lễ cái thứ đó. Chắc ngươi muốn nói, muốn hỏi nhiều điều lắm, cơ mà phải lưu tâm một điều trước: Đừng lơ là cảnh giác. Nó là một đại ác ma, có câu giờ bao lâu cũng không đủ đâu.”


Trong khi đó, bên trong Tòa Nhà Không Cửa đang gia tốc.

“Nguyền rủa ngươi, nguyền rủa ngươi…”

Mặc cho bị lực G quán tính dữ dội áp lên người tựa trần treo, con quái vật vẫn gầm gừ với mái tóc vàng dài lòng thòng quắn quéo tựa xúc tu mực hay bạch tuộc.

Đây là Lola Stuart.

Không, đúng ra là Coronzon đang sử dụng vật chứa bằng xương bằng thịt ấy làm avatar.

Đến giờ, gió giật vẫn tạt vào trong qua khe nứt trên tường. Nếu trái tên lửa đi vào bầu khí quyển như thế này, nó sẽ tiếp xúc với sức nóng ba ngàn độ sản sinh bởi oxi và nitơ ion hóa. Nhiệt độ vượt quá giới hạn của sinh vật sống. Kể cả có lấy avatar mới là lão chủ tịch kia thì nó vẫn là vật chứa bằng xương bằng thịt, mong manh cũng chẳng khác gì. Cứ đà này nó sẽ bị thiêu rụi và không còn dùng được nữa.

Nhưng chuyện vẫn chưa kết thúc.

Nó chỉ còn cách lấy lại hình ảnh Lola, nhưng nếu giờ nhảy từ lỗ hổng, nó có thể thoát khỏi việc bị ném vào bầu khí quyển thiêu đốt hay chân không của vũ trụ.

“Kh.”

Nhưng đúng lúc ấy có thứ đó túm lấy đầu phụ nữ tóc vàng.

Không, thứ gì đó tóm lấy một lọn tóc tựa xúc tu rồi lôi nó ra xa lỗ hổng trên bức tường, hướng về chính giữa sàn.

Sau khi cắt bỏ phần tóc không cần thiết bằng đòn chặt karate và dùng sự rung động trong giọng để phá tan lời nguyền chết chóc ếm vào tóc mình, “Lola” cuối cùng cũng quay đầu về phía kẻ địch.

Và nó gọi tên địch như thể trả lời nguyền về lại cho kẻ đó.

“…Mina Mathers.”

“Chính xác thì ta chỉ là thiết bị xử lí mượn tạm hình hài của bà ấy.”

Phù Thủy Mèo Đen vận tang phục, đeo hai cái mèo và một cái đuôi mèo.

Bà là ma đạo thư nguyên bản được biết đến với cái tên Thoth Tarot. Bà cũng là thực thể tư tưởng vô tình được sinh ra khi một pháp sư nọ đưa phương pháp tính toán vận mệnh vào thiết bị xử lí song song kĩ thuật số.

“Lola” đo tốc độ dựa trên trọng lượng thừa đè xuống người mình và sử dụng nó để tính quãng thời gian đến khi đi vào bầu khí quyển.

“Ngươi vẫn tuân lệnh gã chủ nhân ngu xuẩn ngươi ư? Làm vậy ngươi cũng có được lợi gì đâu. Ngươi là tập hợp các cỗ máy lắp đặt trong cấu trúc này. Nếu chúng ta vào bầu khí quyển với cái lỗ đó trên tường, lửa và nhiệt độ sẽ phá nát bên trong. Chip và chất bán dẫn của bạn sẽ mất hình dạng và chức năng của chúng đấy.”

“…”

“Chính tác giả Aleister của ngươi đã làm vậy! Hắn vứt bỏ ngươi để tống ta vào vũ trụ. Hê ha ha. Thế mà ngươi vẫn còn nhẹ dạ tuân lệnh hắn ư? Khi mà bao thất bại của hắn cuối cùng cũng đã cho ngươi ý chí riêng sao!?”

“Việc này chắc quá tầm hiểu biết của một con quái vật xúc tu từ truyện khoa học viễn tưởng rẻ tiền bước ra, nhưng trong thể loại khoa học viễn tưởng, cỗ máy nổi loạn là tình tiết nhàm nhất. Trông thì có vẻ nó đã hồi sinh khi nghiên cứu AI trở nên phổ biến, nhưng mỏ dầu đó đã cạn khô nửa thế kỉ trước rồi. Đầu óc ta chẳng có trẻ con đến mức làm việc như vậy vào thời buổi này đâu.”

Tiếng gì đó vang lên giữa trận gió.

Vật thể cắt xuyên cơn gió dữ là con dao trộn tự động vẽ ra mọi sắc màu của cầu vồng. Vũ khí của Mina Mathers là nghệ thuật. Vai trò của bà là đem hình hài cụ thể đến cho cảm hứng mơ hồ trong tâm trí các pháp sư hội Hoàng Kim rồi phát tán chúng vào thế giới dưới dạng các lá bài hoặc vũ khí.

“Ta không nghĩ ta có thể giết Coronzon ở dạng Mina Mathers này. Kéo Westcott hay Mathers ra từ kho lưu trữ cũng không thay đổi được gì. Nhưng ta có thể làm được một việc: không nghĩ gì đến việc giành chiến thắng mà chỉ tập trung câu giờ cho đến khi hai ta đi vào bầu khí quyển.”

“Nguyền rủa ngươi…”

“Ta không thể để con quái vật xấu xí như vậy leo qua cái lỗ đó. Bất kể thế nào đi nữa. Tên thật của ta là Reading Thoth 78. Dù cho có là câu chuyện cổ tích hoa mĩ và lố bịch thế nào đi nữa, ta vẫn là thiết bị cho quản trị viên mượn tri thức của mình để tìm con đường thành công thực tế nhất, thế nên ta sẽ thực hiện vai trò ấy cho đến tận giây phút cuối cùng. Tên con người đó có thể vượt qua mọi thứ, bất kể thành công hay thất bại, ta chỉ cần làm sao cho hắn có dù chỉ 1% cơ hội một ngày nào đó sẽ đạt được sự thống trị thôi. Đó là mục đích chính để ta được đưa đến thế giới này.”

“Đừng chọc ta cười, đống phế liệu. Ngươi thật sự nghĩ thứ thực thể hạ đẳng được tạo ra bởi bàn tay lũ nhân loại hạ đẳng có thể ngăn được bước tiến của Coronzon, kẻ thượng đẳng hơn nhiều so với lũ nhân loại đó, sao!?”

Con ác ma gào to.

Đối với con người bình thường, từng đó có thể làm cơ thể họ run bần bật và dập tắt sinh lực lưu thông trong người giống như lửa ngọn nến, nhưng không may cho Coronzon, Mina Mathers không hề có những yếu tố nhẹ nhàng và bất ổn đó. Bà giơ con dao trộn lên, gom một chồng cao lũ ma mèo đen bên dưới chân và sẵn sàng cho cuộc chiến ma thuật vượt tầm hiểu biết của cả nhân loại.

Có thất bại Aleister cũng không để tâm, nhưng nhìn chung ông ta vẫn hướng đến chiến thắng. Tồn tại này đã đâm ông ta và tước sinh mạng ông ta chỉ trong một đòn. Cả Phù Thủy Mèo Đen cũng đừng mong có cơ hội đối đầu trực diện với nó.

Tuy nhiên.

Đúng lúc đó một việc xảy ra.

“Ồ? Chà đạp tâm trí mới sinh thay vì nuôi dưỡng nó bằng tình thương là việc làm trẻ con lắm đó. Có phải thế không hả, ác ma?”

Ánh sáng tỏa rực tựa đèn hàn.

Và sau khi thấy ngọn một lọn tóc vàng bốc hơi, Lola thụt lùi một bước với nét căm phẫn trên mặt. Cả tồn tại cỡ nó cũng cảm thấy cần đánh giá lại khoảng cách giữa mình với địch.

Có cái gì đó.

Nó đứng ngay trước mắt Phù Thủy Mèo Đen, kẻ tự quyết định cho mình cái số phận chết chóc và hủy diệt.

Bà không hiểu.

Cả thiết bị xử lí đó cũng không sao xử lí được việc này mà chỉ thốt ra giọng mê đắm.

“Aiwass…?”

“Thật không ngờ cô lại phản ứng như vậy. Chuyển biến này thực sự lạ lắm à? Nhớ lại đi, tôi được gọi là Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ mà. Đúng ra cô phải gọi tôi sớm hơn khi tình hình chuyển biến xấu như vậy chứ. Tôi sẽ đến đây ngay mà không ngại ngần gì.”

Nó phủ trong sắc bạch kim nhạt.

Nó có mái tóc dài và khoác trên người trang phục rộng thùng thình. Nó là bản hướng dẫn kiến thức cấm, một tồn tại nắm giữ sức mạnh to lớn, không những thế còn thay đổi thế giới hiện tại thông qua việc cung cấp cho một nhà du hành lạc lối cuốn Luật Thư.

Nếu nhìn qua tiểu sử của Aleister Crowley thì sẽ chỉ tìm được một tồn tại siêu việt sánh ngang với Đại Ác Ma Coronzon: Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass.

“Cuối cùng cũng giải tỏa được buồn chán nên cười đắc ý quá nhỉ, thứ nhơ bẩn. Thế thì đừng có vội bắt nạt kẻ yếu ngay trận đầu tiên chứ. Nếu ngươi muốn no nê sau cơn đói khát vĩnh hằng, chẳng phải bữa đầu tiên nên là đại tiệc sao? Tất nhiên nếu thứ hèn nhát thảm hại như vậy có tư duy đáng khâm phục như thế.”

“Ngươi tính giả vờ thánh thiện đấy à, ác ma?” Giọng khinh bỉ vang lên. “Có làm gì ngươi cũng không cứu được con ma ngươi đang bảo vệ đâu. Nó chẳng qua chỉ là một cỗ máy được lắp đặt trong Tòa Nhà Không Cửa. Một khi chúng ta vào bầu khí quyển, nó sẽ cháy rụi và có một cái kết vô nghĩa cho cuộc đời của mình. Với lại cũng đừng trông mong vào cơ chế tự vệ của ma đạo thư. Ảo thuật do ley line hỗ trợ chỉ dùng được trên trái đất thôi. Nó tiêu tùng là cái chắc rồi.”

“Đừng quả quyết thế, não mùn cưa. Bộ ngươi quên rồi à? Thân là con quái vật mang con số 93, chính ta đã bàn giao ma đạo thư được gọi là Luật Thư. …Và xét về ngộ tính để nhận thông điệp như vậy, ta hơi bị đỉnh ở cảm hứng nghệ thuật đấy.”

“?”

Tay phải của Mina Mathers tự động di chuyển.

Con dao trộn cùng bảy sắc cầu vồng của nó không hướng về kẻ thù mà quay về phía một trong những tờ giấy rời hoàn toàn bình thường rải rác trong khu vực.

Không, chất liệu thế nào không quan trọng.

Giá trị của tờ giấy trắng hoàn toàn phụ thuộc vào tay nghề của họa sĩ.

“Cho tôi mượn chút.”

Nó chỉ nói có thế.

Sự việc kế tiếp xảy ra trong chớp mắt. Tay của Mina di chuyển nhanh và chính xác hơn máy in laser, điền kín hết tờ này đến tờ kia những kí tự và biểu tượng kì lạ.

Đến Coronzon cũng không thể ngăn được tiếng rột roạt dồn dập. Nó nhanh đến thế. Nhanh đến mức thật không tài nào tin nổi. Hằng hà sa số mảnh giấy cuộn xoáy tựa tố lốc rồi gom lại với nhau tạo thành một tập sách dày buộc bởi các vòng kim loại. Đến lúc đó Mina Mathers mới hiểu tay phải của chính mình vừa làm gì.

“Xong, ma đạo thư có tiêu đề Hắc Miêu Tế Tự Bí Lục đã ra đời. …Mina Mathers, cô bị ràng buộc với một thiết bị lớn, nhưng thế thì cô chỉ cần Thoth Tarot biểu tượng khác để hỗ trợ sự tồn tại của cô thôi. Nếu đem thiết bị xử lí năng vài chục tấn đó đi biên tập lại thành tập sách và sử dụng nó làm vật chứa để lưu giữ tâm trí, cô sẽ được tự do hành động mà không bị ràng buộc gì. Giống như mồi lửa qua một ngọn nến mới khi cái cũ gần cháy hết ấy.”

“A…”

“Có phải cô nghĩ chết ở đây là việc làm đúng đắn không? Có phải cô muốn có một cái chết trong sạch và đàng hoàng rồi giao phần còn lại cho Aneri, phiên bản dân dụng của cô không? Đúng rồi, đúng rồi. Đó đúng là câu trả lời tối ưu trong trường hợp này, nó sẽ bịt họng những ai muốn cãi lại, vì vậy coi khinh mọi tranh đấu sau đó, bảo chúng đều vô ích có khi là câu trả lời thích hợp đấy. Nhưng mà thế thì chán lắm. Chẳng kịch tính gì cả. Tên tác giả đần nào lại viết cái thứ truyện hạng ba đó chứ? Ta không phủ nhận tài năng ma thuật của Aleister, nhưng nói đến kể chuyện thì cậu ta ở tít tận đáy vực. Khi người phải mang truyện khiêu dâm đến nhà xuất bản rẻ tiền muốn viết câu chuyện cổ tích hay ho mà trong đó, người ta chiến đấu với số mệnh trong thế giới đã ở thế cân bằng, kiểu gì về sau cốt truyện cũng nát bét hết. Chán lắm, chán lắm, – chán – lắm!! Tên đại ngốc coi mình là nghệ sĩ kia, cậu vẫn chưa hiểu tại sao tôi lại phải nhập vào cô vợ Rose của cậu thay vì chính cậu sao!?”

Nó không hề nhân nhượng.

Nhà phê bình miệng lưỡi sắc bén này không ngần ngại chỉ trích lịch sử và nghiên cứu về nhân loại nói riêng và trái đất nói chung.

“Và, và và. Ý tôi ở đây là cô không bao giờ được thôi tìm kiếm hạnh phúc, Mina Mathers. Nhớ lấy điều này: ai không làm thế được dù chỉ một khoảnh khắc đều không có quyền than vãn về bất hạnh của mình. Tôi sẽ không bao giờ dao động với người tùy tiện chấp nhận cái chết. Phải là người đấu tranh không ngừng để sinh tồn, ho ra cả máu, lết trong bùn lầy, thế mà vẫn bị tước đi mọi thứ bởi cái thế giới bất công này. Chỉ họ mới rung động được cốt lõi nâng đỡ bản chất thật của tồn tại siêu việt này và làm tôi dang tay ra. Cũng tùy hứng cả thôi, nhưng mà việc đó tác dụng lắm đấy. Sự ra đời của cô có vấn đề? Kẻ địch có sức mạnh áp đảo hơn? Môi trường và điều kiện vô vọng? Đấu tranh kiểu nào cũng vô ích? Ai thèm quan tâm chứ? Đúng rồi, nói to lên, Mina Mathers: Ai quan tâm chứ!? Cho dù bảy tỉ người có núp sau lưng ai đó mà bàn tán mấy thứ nhàm chán, cô vẫn có thể chống lại thế giới miễn không bao giờ có một giây quên mất thực tế đơn giản là việc này không thể phủ nhận cuộc đời của cô!! Giống như gã chủ nhân tạo ra cô chỉ nhìn thẳng về phía trước và không bao giờ thay lòng đổi dạ bất kể có bị ai ném đá vào người vậy đó!!!!!”

Nó túm lấy vai bà.

Không ai có thể nắm được bản chất thật của tồn tại siêu việt đó, nhưng lúc này nó cười bất khuất.

“Chuyển thần thác cho tên mít ướt đó hộ tôi.”

“?”

“Bảo cậu ta bằng đôi môi đáng yêu đó của cô, Mina Mathers. Dù cho cậu ta là kiểu người gì, cậu ta cũng không bao giờ được thôi tìm kiếm hạnh phúc. Cậu ta chịu đựng được như vậy là giỏi lắm rồi. Cậu ta luôn cô độc một mình, toàn cắn răng chịu đựng, suốt ngày bị hiểu lầm, nhưng cậu ta vẫn liên tục mò mẫm trong bóng tối vô lí đó. Thế nên tôi, Aiwass, sẽ thay đổi tất cả. Tôi hứa với cậu ta là tôi sẽ tặng cho cậu ta món quà xứng với bao nhiêu năm đau đớn, bao nhiêu máu, mồ hôi, nước mắt trong cuộc đời cậu ta, thế nên bảo cậu ta chuẩn bị đi!!”

Nó ném bà.

Phụ nữ mặc tang phục ôm chặt cuốn ma đạo thư mới trong lòng và cuộn người hệt như con mèo đen khi phóng ngang qua Lola, luồn qua sơ hở của mái tóc vàng truy sát ráo riết, chui qua lỗ hổng to tướng trên tường, cuối cùng ra được thế giới bên ngoài, nơi đang bắt đầu lấy lại những ánh đèn Giáng Sinh.

Bà rời vòng tròn kín chật chội đó.

Sau đó bà bay vào thế giới mở mà bà có thể dang tay ra và chạm vào bất cứ thứ gì mình muốn.


Giờ chỉ còn hai người.

Bộ đôi giờ đang ở nơi cao nhất của bầu khí quyển. Đó là vùng nguy hiểm mà người bình thường sẽ chịu tổn thương nghiêm trọng nơi nội tạng do mật độ oxi và áp suất không khí thấp. Ai cũng biết họ sắp xuống vùng giáp ranh bầu khí quyển, nhưng cả hai dường như chẳng bận tâm.

Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass.

Đại Ác Ma Coronzon.

Cả hai tồn tại siêu việt đó đều có mối quan hệ mật thiết với Aleister Crowley và đã đem thay đổi lớn tới lịch sử của cả thế giới từ phe ma thuật. Như đã thấy từ việc phàm nhân đó vừa là thiên tài vừa là dập dị, cũng không thể phán xét hai tồn tại này đơn giản bằng thiện và ác.

Aiwass mở màn bằng lời châm biếm bản thân.

“Đầu óc của ta không được cấu trúc đơn giản đến mức bạ đâu cũng đơn giản hóa thành hai mặt, nhưng thỉnh thoảng đóng vai anh hùng để tận hưởng sự điên rồ này cũng vui đấy chứ. Giờ thiên sứ với ác ma chúng ta cùng nhảy nhé, rác rưởi?”

“Đừng chọc ta cười. Ngươi chẳng qua chỉ là năng lượng trần trụi không có avatar. Thấy ngươi mượn cơ thể vợ hắn để trao cho hắn Luật Thư là đủ biết rồi. Cũng như ta, ngươi chắc chỉ có thể vận hết sức mạnh khi sở hữu avatar. Lúc này đây, ngươi giống như đống nội tạng. Đơn giản hóa tình huống thành hai mặt, ngươi nghĩ cái trò ngớ ngẩn đó của ngươi sẽ cho ngươi lợi thế sao!?”

“Có lẽ ngươi nói đúng.”

Aiwass không chớp mắt lấy một cái khi bị đại ác ma chỉ ra bất lợi của nó.

Đó là dấu hiệu tự tin, hay phải chăng nó khoái hi sinh?

Nhưng khi Lola tự hỏi thế, tình hình chuyển biến.

“Mà này, cục thịt khắc con số 333, ngươi biết bao nhiêu về Aiwass, người mang con số 93?”

“Gì cơ?”

“Ta không chỉ có một cái tên. Có người bảo ta là secret chief thật sự, có người gọi ta là Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ, có người…họ nói ta là dạng sống thông minh ngoài trái đất.”

“!?”

“Ngươi nghĩ ta thách ngươi mà không có cơ hội thành công sao, hầm phân? Ma thuật sinh ra trên trái đất tuân theo quy tắc nhất định do từ trường trái đất cùng mật độ và thành phần không khí, những thứ được xác định bởi áp suất không khí và áp suất không khí lại bị ảnh hưởng bởi trọng lực. Đã tập trung vào các hướng chính là đông, tây, nam, bắc hoặc vào các yếu tố cơ bản là lửa, nước, gió và đất thì không sao khác được. Nhưng một khi rời bầu khí quyển thì vẫn là màn đen. Coronzon, có chắc không có bất thường gì trong ma thuật cho ngươi quyền kiểm soát avatar Lola không? Trước đó, sức mạnh của ta bị giới hạn bởi cái lỗ tí tọe được gọi là trái đất, cái thứ chẳng thể trở thành lỗ đen hay thậm chí mặt trời, nhưng khi đã vào vũ trụ, ngươi nghĩ sức mạnh đó sẽ được phóng thích bao xa? Có mất hỗ trợ từ Thành Phố Học Viện ta cũng không bận tâm đâu.”

“Không lẽ…”

“Thử kiểm tra xem nhé, ống nhổ. Một bên thì sử dụng hành tinh và bị ràng buộc với avatar. Bên kia thì trần trụi và không bị trói buộc với hành tinh. Giờ thì, ai sẽ là ngôi sao của chương trình này đây?”

Kèm tiếng ồn inh tai, không khí bị thiêu đốt.

Họ cuối cùng cũng vào khí quyển.

Và mặc bầu khí quyển nung mọi thứ thành sắc cam, tồn tại đó vẫn tiếp tục mỉm cười.

“Sau bao việc ta đã làm thì ta cần phải tuân thủ quy tắc của chính mình. Phải, dù cho ta là tồn tại gì, ta cũng phải luôn nỗ lực tìm kiếm hạnh phúc.”

Tại cái luyện ngục hỏa thiêu nơi trời cao, một thiên sứ và một ác ma vượt tầm hiểu biết của con người bắt đầu đụng độ.

Chương 1: Ánh sáng nhỏ bắt đầu bằng L – Lost_Princess.Edit

Phần 1Edit

Một bản nhạc Giáng Sinh đơn giản vẳng đến tai cậu ta.

Nói mới nhớ, cậu ta đang làm gì vậy?

Hamazura Shiage thật lòng tự vấn khi nằm dài trên mặt đất và nhìn lên bầu trời đang chuyển từ cam sang sắc tím. Kí ức của cậu ta cứ mơ mơ hồ hồ. Cậu ta đang ở đâu và cậu ta đang làm gì? Để lấp đầy lỗ hổng trong bộ nhớ, cậu ta bắt đầu lần ngược những kí ức còn sót lại. Cậu ta bận túi bụi cả ngày hôm nay.

Để sửa cơ sở hạ tầng hư hại do sóng nhiệt gây nên, cậu ta đã nhận làm bán thời gian công việc lắp đặt và nối dây các máy ATM trong thành phố. Có lẽ do ảnh hưởng bởi khẩu vị của Mugino mà cậu ta đã mua một phần bento cá hồi và trứng cá biển 580 yên ở cửa hàng tiện lợi làm bữa trưa. Quản lí công trường, tuổi độ trung niên, nổi đóa lên vì cậu ngồi trên gờ giảm tốc ở bãi giữ xe dùng bữa. Sau đó cậu làm tiếp một thời gian nữa, nhưng kết nối với ngân hàng vẫn chưa ổn định, nên cậu được trả tiền công nhật bỏ trong phong bì.

Ủa? Chính là từ lúc đó.

Từ đó mọi thứ trở nên không rõ ràng.

(Chết cha. Còn tiền thì sao? Thằng lấy ống kim loại đánh lén mình cuỗm tiền công của mình rồi sao?)

Thành Phố Học Viện chưa từng yên bình một ngày như các tờ rơi mạnh mồm tuyên bố, và vài người có lẽ vẫn còn giữ chế độ sinh tồn sau sự kiện sóng nhiệt. Dù là gì thì cậu ta cũng đã lơ là cảnh giác. Mười lăm ngàn yên là số tiền không nhỏ với học sinh trung học.

Biết cứ thế này thì sẽ suy sụp tinh thần, nên cậu ta quyết định hướng suy nghĩ theo chiều tích cực. Chẳng hạn thế này tốt hơn là tỉnh dậy trong giỏ rác đầy băng sau khi bị tay bác sĩ chui nào đó hốt mất quả thận rồi khâu vết mổ lại một cách cẩu thả. Đúng vậy, cậu phải luôn nghĩ tích cực. Luôn tích cực.

Dù sao thì cũng phải đứng dậy cái đã.

“Gh…?”

Có gì đó kì quái khi cậu ta làm vậy.

Cậu ta đang mặc gì đó. Nó giống trang phục đi mô-tô, nhưng cậu biết rõ nó được hỗ trợ bởi băng đàn hồi và động cơ điện. Cậu ta sờ soạng người, sau đó đưa tay lên mặt và đầu. Cậu ta tìm thấy cảm giác láng cứng ở đó. Cả đầu cậu ta được trùm trong thứ gì đó tựa mũ bảo hiểm toàn đầu và một tấm kiếng đặc biệt che trước mặt. Cậu ta vẫn có thể cảm nhận ánh sáng, âm thanh, mùi hương y hệt như mọi khi, nhưng giống như qua máy quay, micrô và những thứ tương tự. Không, nhiều khả năng cậu có thể đổi chế độ sang quan sát khí, sóng điện từ cùng những thứ ngoài tầm năm giác quan của con người.

(Cái đéo gì thế…?)

Cậu ta trải tay ra rồi đưa lại gần mặt để nhìn cho kĩ. Cậu ta kiểm tra lòng bàn tay rồi lật ngược lại để kiểm tra mu. Bộ giáp đen bóng sáng tựa gương soi, nên nó phản chiếu tấm kiếng lạnh lẽo. Chỉnh lại khoảng cách hai tay, thân trên cũng lọt vào tầm nhìn.

Trông nó cứng cáp hơn trang phục đi mô-tô.

Thay vì kim loại, bộ giáp nhẹ có vẻ được làm từ sản phẩm nào đó từ dầu mỏ và nguyên giáp trụ đó tạo thành một hình người chất lừ.

Khe hở trong bộ giáp ngập trong ánh sáng xanh nhạt có vẻ ngột ngạt. Những đường sáng bất thường ấy chẳng khác gì vật trang trí.

Cậu ta không rõ chúng là đèn LED hay đèn OLED, nhưng qua việc chúng chớp nháy từ từ thì thấy độ sáng và màu sắc có thể thay đổi.

Thứ gì đó nhá lên nơi khóe mắt cậu ta và rồi một vật thể tựa cửa sổ hộp lọt vào tầm mắt cậu ta. Đó là văn bản trắng trên nền đen, nhưng những hàng chữ và số ấy cuộn nhanh đến mức cậu ta không tài nào đọc được.

Có gì đó tệ hại sắp bắt đầu.

Đó là cách diễn giải duy nhất.

Cậu ta không thấy khóa kéo hay cái nút nào trên bộ đồ. Đúng ra, nó giống như một phần da, nên cậu ta thật chẳng biết có thể cởi nó ra như thế nào. Cậu ta chỉ có thể tìm thấy cái cảm giác u lên tựa ổ khóa nhỏ nơi gáy cổ. Nhưng cảm giác có được qua găng tay đầy cảm biến, nên có thể đó là cảm giác tưởng tượng sinh ra do dữ liệu có vấn đề.

(Cái gì thế này….?)

Cậu ta không hiểu gì cả.

Nếu cậu ta chỉ bị đánh lén hôm trả lương thôi là xong, chẳng việc gì tên đó phải mặc cho cậu ta thứ như thế này. Đã thế công nghệ này cũng quá lố để làm chương trình chơi khăm đơn giản. Vẻ ngoài của "bí mật" này là một điềm cực xấu. Nó như muốn nói việc này có thể liên quan đến đám biến thái đầu óc ảo tưởng đứng đầu thành phố.

Chưa kể những kẻ đó cũng có thừa hận thù với cậu ta.

(Tệ rồi. Là do vụ đó sao? Lâu nay cứ mong họ không phát hiện ra.)

Không rõ do hơi thở, nhịp tim hay sóng não, cỗ máy cảm nhận thấy căng thẳng gia tăng của cậu ta và hiển thị biểu tượng cảnh báo hình trái tim vàng nơi góc dưới tầm nhìn nhân tạo.

Hamazura Shiage đã dùng keo để giấu chip dữ liệu trong tai. Tuy chỉ bằng một phần tư con tem, nhưng thiết bị lưu trữ nhỏ xíu ấy có chứa bí mật của Thành Phố Học Viện: Parameter List. Người ta bảo ai cũng nhận lợi ích phát triển sức mạnh như nhau, song tiềm năng của mọi người đều được kiểm tra trước để dồn toàn bộ ngân sách và trang thiết bị vào một nhóm nhỏ các thiên tài. Nói cách khác, có một hệ thống loại trừ kĩ thuật số ưu tiên mỗi nhóm đứng đầu còn những người vẫn có thể phát triển thêm khác thì bị bỏ mặc. Nếu tin đó lộ ra, nó có thể dấy lên vụ tai tiếng lôi thành phố với 2,3 triệu dân vào các cuộc bạo loạn quy mô lớn, nhưng quyền quyết định đã rơi vào tay cậu trai nắm giữ dữ liệu đó. Cũng nhờ thế, Hamazura cùng những người cậu ta quan tâm mới có được cuộc sống tạm gọi là yên bình chứ không bị mặt tối nhắm đến.

Tuy nhiên nó đã chấm dứt cùng với sóng nhiệt.

Thiên tai đáng sợ đó thực chất là vi sóng mạnh trút xuống từ vũ trụ, nên mọi thiết bị để ngoài trời đều bị hỏng hết. Con chip nhỏ, sợi dây cứu mạng của Hamazura Shiage, cũng không ngoại lệ. Cậu ta cố ý không sao ra bản khác để tăng giá trị của con chip thương lượng, nhưng giờ nó lại phản tác dụng.

Có nghĩa là.

Hamazura hiện không còn con chip Parameter List để thương lượng.

Nói cách khác, bóng tối của thành phố này không còn lí do gì để dè chừng nữa. Nếu họ biết việc này, họ chắc chắn chẳng ngại ngần gì mà không tấn công trong lúc cậu ta say giấc. Cậu ta chẳng nghĩ ra được lí do tại sao họ lại tha cho cậu ta.

Đã thế việc này xảy ra đúng ngay khi Thành Phố Học Viện mới vừa có dấu hiệu phục hồi, làm cho cả mặt sáng lẫn mặt tối có thời gian lo mấy việc khác. Đáng nghi quá. Đáng nghi quá.

(Tệ rồi, tệ rồi, tệ rồi! Thứ này là gì chứ!? Làm ơn đừng có bảo nó là trang phục phong ấn gắn kèm bình khí độc đấy!)

Đúng lúc đó…

“?”

Tâm trí của Hamazura thu được gì đó. Cảm giác giống như cây kim đột nhiên bật lên khi đĩa nhạc đang chạy mượt mà. Nguyên nhân nằm ở cửa sổ hình hộp nơi khóe tầm nhìn. Trong lúc văn bản gồm chữ và số trắng cuộn lia lịa trên nền đen, cậu ta thoáng thấy cụm từ quen thuộc lẫn lộn trong đó.

Cậu ta không thấy rõ.

Nhưng nó vẫn ám vào tâm trí cậu ta giống như thông điệp ngầm trong một bộ phim.

an-E.R.I.

“…Aneri?” Cậu ta thì thầm trước khi lên giọng thành tiếng hét. “Gì vậy…mày cũng được cài đặt trong thứ này giống như Dragon Rider sao!? Nếu nghe thấy thì trả lời tao đi! …À không, ra dấu thôi cũng được. Ừ…ừ, biết rồi. Dừng cuộn văn bản một chút đi! Tao muốn nhìn rõ cái!!”

Song không có tiếng đáp lại.

Thay đổi kịch bản hoặc đăng kí gì gì đó hẳn đã hoàn tất mà cửa sổ đóng lại. Để lại chỉ là tầm nhìn rõ ràng. Cậu ta vẫn chưa tìm được lời giải thích cho những gì đang diễn ra.

“Aneri!!”

Cậu ta gào to và đứng dậy.

(Điên thật, chắc nào giờ chúng không phải dạng giao tiếp bằng văn bản hay giọng nói!)

Nhưng có nghĩ thế cũng không thay đổi được gì.

Cậu ta quay ngoắt lại ngó nghiêng và cuối cùng cũng nhận ra mình đang ở ngay giữa ngã tư đường cái. Các cây ven đường được trang trí bằng những ngọn đèn LED Giáng Sinh và những giọng nữ liên tục thông báo về chương trình hạ giá ở các cửa hàng bách hóa và cửa hàng đạo cụ. Do Hamazura nằm ngất ở đó, lưu thông ở mọi hướng đều ngừng lại bất chấp đèn tín hiệu và đám đông tụ tập đằng xa. Không, trong xã hội thờ ơ và vô cảm này, thanh thiếu niên hiện đại liệu có chịu dừng ở lối băng qua đường nếu có ai ngất xỉu không? Cậu ta có cảm giác họ rất có thể sẽ móc điện thoại ra quay phim lại, đăng lên các trang mạng xã hội rồi cười hí hố.

Rõ ràng còn có gì khiến họ phải dè chừng.

Đến mức họ chẳng thèm ngây thơ chĩa ống kính smartphone về phía cậu ta để thu hút sự chú ý của mọi người trên mạng xã hội.

“Chuyển sang tin tức tiếp theo.”

Cậu nghe thấy tiếng chương trình thời sự chiếu trên màn hình triển lãm lớn dưới bụng con tàu bay lơ lửng giữa bầu trời đêm. Với màu sắc Giáng Sinh trên hộp tiêu đề cùng những quả chuông đáng yêu và những con thỏ tuyết nhảy nhót, bố cục màn hình cũng khá dễ thương, nhưng biểu hiện của nữ biên tập viên trẻ lại căng thẳng đáng sợ.

“Anti-Skill đang tìm những ai ở Quận 7 có thông tin về một kẻ mang mặt nạ đã đột nhập vào văn phòng giao dịch chứng khoán chiều nay. Vụ án có vết tích súng đạn, nên nghi phạm có lẽ đang mang theo súng và rất nguy hiểm. Mọi cư dân gần đó hãy ở yên trong nhà và nếu có thể hãy tránh liên lạc với người khác.”

Rồi cậu ta xuất hiện.

Hình ảnh cậu ta xuất hiện lên trên bản tin.

Đó là đoạn phim từ máy quay an ninh nhiều hột và đoạn video trên mạng ở tỉ lệ khung dài sọc của điện thoại di động. Nhân viên bản tin đã chọn con đường dễ dàng là cuỗm thành quả của người khác dưới danh nghĩa "nhà báo" và tất cả đều có hình ảnh kẻ đeo mặt nạ đang được nhắc đến.

Giờ thì, tin tức đó sẽ nhận được bao nhiêu cái icon “like”?

“Đùa-…không phải tôi đâu! Tôi không biết bộ đồ này là sao hết!! Aneri, làm ơn từ từ cho tôi kịp hiểu với!!”

Cậu ta bắt đầu lảm nhảm qua lớp kiếng, nhưng điều đó chỉ càng khiến đám đông lùi xa hơn. Không biết có phải nó đã gây ra hiệu ứng domino nhỏ không mà những tiếng thét vang lên từ các học sinh và bé Santa váy ngắn đang bán bánh Giáng Sinh trước một hiệu bánh ngọt. Họ phản ứng giống như thể một con sư tử trốn khỏi vườn thú vừa gầm lên. Không một ai có vẻ muốn lắng nghe cậu trai mà coi cậu ta như dã thú.

Nghe tiếng còi và thấy một xe thiết giáp của Anti-Skill đang tiến lại gần, Hamazura vùng chạy. Chỉ sau khi bỏ chạy theo phản xạ cậu ta mới nhận ra sai lầm mình vừa mắc phải.

Q. Nếu run rủi thế nào bạn bị hiểu lầm là kẻ cắp do cảm biển ở lối ra của cửa hàng gặp sự cố, bạn phải tránh làm gì bằng mọi giá?

“Má nó. Giờ mà chạy là coi như nhận tội rồi còn gì!!!???”


Phần 2Edit

Những lời này do chính miệng Nữ Sinh Học Viện Ma Thuật Tóc Bạch Kim Aleister Crowley-tan nói ra.

Phải, chuyện bắt đầu từ đây.

“Hm. Ta muốn chuẩn bị vài thứ trước khi chúng ta vào việc.”

“Gì cơ?”

“Ta cần một không gian riêng tư có tường cách âm, một nơi chúng ta sẽ không gặp mặt nhân viên hay khách hàng khác. Ờm, chỗ hát karaoke chắc được đấy.”

Đó là những lời từ chính miệng cô ta.

Để nhấn mạnh hơn, cô ta thực sự đã nói thế.

Và giờ trước mặt chàng ngốc đầu nhím là tấm giấy dán tường màu hường.

Chưa kể còn có phòng tắm vách kính, TV gắn âm tường và giường xoay.

“…Sai hết.”

“Sai gì cơ?”

“Mọi thứ…sai tất!! Ngươi bảo karaoke cơ mà! Thế quái nào lại có giường ngay giữa phòng chứ! Chưa kể còn có hai hộp khăn giấy chễm chệ trên bàn cạnh đầu giường nữa!! Sai hết!!”

Touma-chan của nhà Kamijou là thiếu niên đang tuổi dậy thì, nên cậu từng nghe người ta rủ rỉ tai nhau về sự tồn tại của những nơi thế này. Nhưng cậu chưa từng nghĩ cậu sẽ đến đó cùng với một lão già biến thái cuồng mấy trò đùa đen tối giả trang thành một cô nàng dễ thương như thế này.

Dù gì thì lần đầu tiên luôn có ý nghĩa rất lớn. Với lại, đây rõ ràng là trải nghiệm tốt hơn hết là nên được khóa kín nơi sâu thẳm trong kí ức. Cậu không thể bỏ qua việc này chỉ vì cậu có một lỗ ngay bụng. Vết thương ngừng chảy máu rồi nên cậu kiểu gì cũng sẽ ổn thôi.

Aleister, mặt khác, chống tay lên cái cằm thon của mình với vẻ mặt nhăn nhó.

“Cũng đúng. Chúng ta tới đây đâu phải để coi phim về Santa cô đơn thì cần gì nhiều khăn giấy đến thế, đúng không? Người ngợm có dính nhiều thứ nhớp nháp quá thì còn có phòng tắm cơ mà. Mà nếu có vấn đề gì thì cũng có thể liếm-…”

“Ngậm miệng lại đi, súc vật!! Ngay từ đầu đã tiến xa tới mức này thì sau này còn tới đâu nữa hả!?”

Nơi này dĩ nhiên để coi các đoạn phim không đứng đắn, nhưng dường như nó có thể phát chương trình truyền hình cáp bình thường nếu người ta không chỉ định cái gì. TV hiện đang bật chương trình đứng đầu trong danh sách tìm kiếm trên mạng.

“Ồ may quá… Mấy thứ này gần tuyệt chúng thì lại gặp ngay vụ sóng nhiệt đó. Cứ tưởng mấy cỗ máy ngày xưa bị quét sạch bởi vi sóng hết rồi, cơ mà có vẻ vài món vẫn trụ được.”

“Sao ngươi lại rớm lệ trên giường xoay thế!? Ta tưởng tình yêu dành cho những máy móc cũ là tình yêu cho mấy thứ như bộ loa, bộ hợp âm chứ!?”

Tòa Nhà Không Cửa đã cất cánh ra ngoài vũ trụ và một đội quân bí ẩn đang càn quét các quốc gia bên ngoài. Vài chủ đề khá sốc đang được bàn luận trên màn hình phẳng, nhưng nữ phát thanh viên vẫn cười tươi như hoa. Cô ta có vẻ nghĩ các câu chuyện ấy là tin giả và video chơi khăm ngang tầm huyền thoại bí ẩn Siêu Robot Rùa Thiên Hà của Thành Phố Học Viện.

Kamijou muốn tái hợp với tụi Index, Mikoto, nhưng điện thoại của cậu lại không chịu hợp tác. Mới đầu cậu nghi ngờ vụ nổ hơi nước của quả tên lửa…song đó không phải nguyên nhân. Aleister, thiếu nữ (?) tóc bạch kim, chống hai tay lên hông một cách bực bội.

“Nhớ hình như ngươi đột nhập Tòa Nhà Không Cửa không bao lâu sau khi vụ sóng nhiệt tấn công dạng vi sóng vừa kết thúc, bộ ngươi có đủ thời gian mua điện thoại mới à?”

“Khốn kiếp. Tai ương đó chừng nào mới thôi gây phiền phức cho mình chứ!?”

Nhưng cậu chẳng thể làm được gì khi điện thoại không hoạt động. Cái gì cậu cũng bỏ vào sổ địa chỉ, nên cả số những người cậu thường gọi điện cậu cũng không nhớ.

“Cái gì không làm được thì cứ việc bỏ qua. Lựa chọn của chúng ta phải dựa vào logic và hiệu quả.”

Trong khi đó, cô nàng tóc bạch kim đang ngồi trên chiếc giường tròn mềm mại.

“Ta cũng muốn gặp những thành viên khác trong nhóm của ngươi, cơ mà ác ý của Coronzon sẽ bắt đầu luồn lách trong bóng đêm sớm thôi. Chúng ta không thể tạo quân bài tẩy đối chọi được với Coronzon, nhưng chúng ta vẫn có thể thực hiện phép thử. Giờ đi tìm đồng minh đáng tin cậy nào.”

“…?”

“Đánh bại Coronzon, kẻ đại diện bởi số 333, khó lắm. Nhưng cái ta muốn nói là tạo ra một quân bài tẩy thất bại. Đánh trực diện thế nào cũng thua, nhưng chúng ta có thể lợi dụng việc đó. Nói cách khác, nếu thấy bùa bảo hộ của chúng ta dần mất tác dụng, chúng ta sẽ biết được tầm ảnh hưởng của Coronzon đã đến được đâu.”

“Nhưng, không phải ngươi đã phóng thứ đó vào vũ trụ rồi sao?”

“Cả sức hút của mặt trăng cũng có thể làm người ta phát điên mà. Ngươi thực sự nghĩ chỉ cần tống nó vào vũ trụ là yên tâm sao?”

Thiếu nữ tóc bạch kim lỡ tay ấn nút xoay, nên Aleister cùng bảng điều khiển trên đầu hai gối ngủ quay sang đầu kia căn phòng. Đã thế nó còn sử dụng động cơ lớn nên tiếng ồn khá to. Nó phát bản nhạc Giáng Sinh đơn giản thường thấy khắp phố vào thời gian này trong năm, nhưng rõ ràng để giấu tiếng ồn động cơ.

“Thế thì bắt đầu đi. Mà nói luôn, tay phải của ta chắc sẽ phá hủy mấy thứ như thế, chắc ta sẽ không giúp ích được gì nhiều đâu.”

“Đừng lo. Chuyên gia thực thụ hay tìm tính chuyên biệt và tinh khiết trong Vũ Khí Biểu Tượng của mình, nhưng khi thực chiến thì lại khác. Ngươi có thể thực hiện nghi thức ma thuật bằng những vật dụng bình thường hằng ngày. Tay phải của ngươi chỉ có thể phá hủy, nhưng điều đó cũng có cái lợi. Nếu được sử dụng đúng cách, nó cũng hệt như nam châm đơn cực chỉ có cực bắc hoặc các đường sức từ mạnh bảo vệ máy gia tốc hạt hay lò phản ứng nhiệt hạch. Tất cả tùy thuộc vào cách ngươi sử dụng nó.”

“T-tự nhiên lại thành ra to tát quá…”

“Là sự thật đấy. Cơ mà ngươi không cần lo lắng quá đâu. Ngươi chỉ cần làm theo chỉ dẫn của ta thôi.”

Đó có thể là cách làm việc của chuyên gia trong những chuyên gia. Thiếu nữ tóc bạch kim nói bình thản mà chẳng thèm đeo găng hay mặt nạ vào, cảm giác giống như sự chuyên nghiệp thường thấy khi một tổ chức tội phạm đang chuẩn bị cải biên vài khẩu súng lục.

“Trước hết, đun nước trong vật chứa bất kì. Càng lớn càng tốt. Nhiệt độ âm ấm là đủ rồi, nên…ừ, cứ để ở 37 độ đi.”

“Ơ? Ớ? Th-thế thì tôi cần máy nước nóng…ồ, và một bát nước lạnh để chỉnh nhiệt độ. Ừm, với cả nhiệt kế nữa…”

“Mệt quá. Coi bảng điều khiển trên bồn ấy. Nó có chức năng chỉnh nhiệt độ nước tắm mà.”

Cô ta nói đúng.

Và đến thời điểm này vẫn chưa có cái gì liên quan tới ma thuật. Dường như lo lắng quá mà Kamijou cứ lóng ngóng tay chân với nhiệm vụ ai cũng có thể xử lí được. Cậu thấy mình thật chẳng ra làm sao.

“Trong lúc chờ bồn đầy thì tôi nên làm gì đây?”

“Chúng ta sẽ chuẩn bị ở đây. Ta sẽ nhắm mắt lại, còn ngươi hãy nắm vai ta rồi xoay mặt ta về hướng đông bắc. Ngươi không biết hướng nào đúng không? Cửa sổ phòng hướng nam, cứ tính từ đó là được.”

“Ư-ưmm, như thế này à?”

“Làm việc mà lỡ dây hóa chất lung rung thì có thể gây thương tích, nên ta cần bỏ mấy vật liệu luộm thuộm trước khi tiến hành thí nghiệm tổng hợp.”

“Có nghĩa là áo choàng với áo blazer…rồi xong. Ừm, ngươi không cần cột tóc lên à?”

“Ừ, cơ mà nói chuyện tóc tai mới nhớ. Tóc vướng như vậy chắc ngươi không thể thấy rõ lưng ta được nhỉ. Cứ việc chạm vào người ta, sau đó rẽ tóc ta ra rồi tập trung vào lưng ta.”

“Rồi.”

“Ngươi thấy có gì đó dưới lớp vải trắng, đúng không? Ở đó có một miếng kim loại nhỏ. Từ từ cẩn thận gỡ nó ra. Đừng lo. Nó không có phát nổ đâu.”

“Đây á? Ực…khoan, đây là móc áo ngực của ngươi mà, đồ ngốc!!!!!!”

Bị cậu chàng đẩy một phát, Aleis-tan tóc bạch kim bổ nhào xuống ngay chính giữa giường xoay. Cô ta ngã nghiêng người rồi quay mặt về phía cậu khi nhiều phần da thịt lộ ra từ cái áo cánh trắng, váy ngắn và tất gối xốc xếch.

Kamijou Touma không thể kiềm chế thêm được nữa.

…À mà nói trước để tránh hiểu lầm, cái cậu không thể kiềm chế là cơn giận.

“Nhìn màu dây áo ngực là đủ biết… Lão già khốn kiếp!! Già dê không được chọn màu trắng tinh khiết đâu!! Tại sao chứ!? Bộ đây là hi vọng và ước mơ của tụi già dê sao!?”

“Đừng có lo. Trên dưới cùng một bộ mà.”

“Thật không thể tin nổi mà… Kiểu này cứ thấy màu trắng là lại liên tưởng đến mấy thằng cha già mất!!”

“Mà nước nóng giờ chắc đã được rồi, ngươi có muốn làm ở đây không?”

“Ớ!? Đ-đúng rồi. Chúng ta đang làm việc nghiêm túc mà. Ủa mà, ngươi đang làm gì vậy? Chúng ta làm gì có cần phòng tắm hay giường ngủ đâu, đúng không? Ngươi bảo đó là ma thuật để tạo ra phép thử dành cho Coronzon mà. Mau tiết lộ hết mớ kiến thức kiểu gì cũng làm đầu ta đau như búa bổ đi!!”

“Ngươi nói cái gì thế hả? Trai đơn gái chiếc đang ở chung một phòng. Với lại ma thuật có hiệu quả tức khắc còn gì ngoài ma thuật tình dục chứ.”

“Bfhhh!!!???”

Kamijou thật sự phun nước bọt.

Vết thương trên vai và sườn trở nên nhức nhối, cậu run run hỏi.

“Ma thuật…tình dục?”

“Phải đấy, tự lặp lại là cách hữu hiệu để hiểu rõ sự việc. Ngươi đã hình dung được đại khái trong đầu rồi chứ? Đã hiểu rồi thì bắt đầu đi thôi. Dù sao chúng ta cũng đâu có dư dả thời gian. Chúng ta đã có nước tắm đun tới nhiệt độ hoàn hảo rồi, nhúng cái chai đầy thứ nhầy nhụa này vào nước tắm để hâm nóng đi.”

“Còn tiến thêm bước nào nữa là ta thực sự sẽ cho ngươi ăn đấm đấy, tên khốn nạn!!”

“Ăn đấm cũng hay mà.”

“Rồi rồi, chị muốn gì em cũng chiều, làm ơn tha cho em vụ này cái!!”

Aleister luôn là kẻ tồi tệ nhất bất kể họ có tính làm gì, song Kamijou cũng có cái may là cả lão già biến thái đó cũng tắt đài trước những giọt nước mắt chính đáng.

Thiếu nữ tóc bạch kim nhìn con gà Kamijou, chống hai tay lên cái hông mảnh dẻ của mình rồi để cái giường xoay người cô ta lại.

“…Tch. Không thể dùng trò kết hợp nam nữ thì chắc mất công hơn rồi. Mà kệ. Lúc này lấy lòng tin của ngươi ưu tiên hơn cả.”

“N-ngươi viết cái gì vào cuốn quyển ghi chú cạnh giường thế…?”

“Ghé mấy hiệu thuốc với cửa hàng giảm giá để gom hết đống trong danh sách này cho ta.”

“Ừm…mớ gì đây? Máy làm cà phê siphon, bát kim loại, máy ép trái cây, muối, và…”

“Muối được dùng để hạ nhiệt độ băng. À mà, có lẽ cả khách sạn cỡ này cũng có máy làm nước đá, nhưng cứ kiểm tra cho chắc ăn. Không có thì thêm bịch nước đá vào danh sách.”

“Rồi, bịch nước đá, nồi áp suất, bếp nấu, với lại…đây là số sao? Ngươi muốn ta mua bao nhiêu thuốc dị ứng chứ?”

“Cái đó để thay cho mấy thứ khó kiếm quá. Toàn bộ để tổng hợp với khử.”

Chiếc giường tròn tiếp tục xoay.

Khi lại giáp mặt với cậu, vị chủ tịch ban giám đốc có vẻ ngoài trẻ trung tiếp tục nói.

“Ờm, chắc ta có nghĩa vụ phải cung cấp vài thông tin cơ bản về Đại Ác Ma Coronzon và Tổng Giám Mục Anh Giáo Lola Stuart, cơ mà để ta nói điều này trước.”

Chưa gì cô ta lại tiếp tục quay, nên Kamijou mau tay đập cái nút điều khiển.

Hẳn vì khoái trò đó mà thiếu nữ tóc bạch kim ngã ngửa với vẻ mặt nhăn nhó khi cái giường xoay ngừng chuyển động.

“Từ đầu nếu tống nó vào vũ trụ bằng Tòa Nhà Không Cửa là giải quyết xong thì đã chẳng có rắc rối nào rồi. Cái ta biết chắc là ác ý của Coronzon đang luẩn quất đâu đó trên hành tinh này kể cả bây giờ.”


Phần 3Edit

Ngay khi mới thấy chân hơi lảo đảo, cậu ta đã lộn nhào xuống con dốc với tốc độ cực lớn. Đó là cảm giác của Hamazura Shiage.

“Chó chết!!”

Không rõ vì sao, các đường xanh dương chạy dọc tay chân cậu ta chuyển vàng.

Cũng giống như các tay đua đường phố tìm cách cắt đuôi cảnh sát chỉ bằng tốc độ để rồi phải hối hận, xe truy đuổi của Anti-Skill không bình thường như vẻ bề ngoài. Ngoại thất không khác gì với xe tải bình thường, nhưng nó đã được sửa sang đáng kể. Không đời nào cậu ta có thể trốn được nếu cứ chạy chay bằng chân.

Ấy vậy.

Ngay khi cậu ta vừa sải bước dài đầu tiên, khung cảnh xung quanh biến dạng và cơ thể của Hamazura nhảy thẳng qua chiếc xe thiết giáp rẽ đôi đám đông mà tiến tới.

“…Hả?”

Bản thân Hamazura có lẽ sốc hơn ai hết. Trước khi tâm trí kịp hiểu chuyện gì, hai chân đã đáp xuống lại mặt đất, cậu ta cuộn tròn người lăn dọc đường nhựa, sau đó đứng trở dậy và bắt đầu chạy bằng động lượng còn sót lại. Những động tác ấy còn hơn cả parkour[1] và Hamazura không hề nhớ mình từng học nó. Trang phục máy chính xác cậu ta mặc tự chọn hành động đáp lại mong muốn chạy trốn của cậu ta.

“Cái quái-…đáng sợ quá! Aneri, đồ ngốc này! Tao không thể thử trò này như tính năng mới của smartphone được. Mày dùng thuần thục rồi thì không sao, nhưng nếu mày không muốn cho tao bản hướng dẫn thì chí ít cũng chỉ sơ lược chứ! Rồ ga hết mức khi tao không biết cách dùng chỗ mã lực này thì tao sẽ chết mất!!”

Cụm từ "Chế Độ Lái Tay" lóe lên nơi góc tầm nhìn và cậu ta lấy lại quyền cơ thể của mình.

Song cậu ta không thể khiến AI hành động tự tung tự tác trở nên ngoan ngoãn được.

Kèm tiếng rít lốp, khối thép rẽ sang bên. Mật độ người qua đường thưa hơn so với lối băng đường, nên chiếc xe bọc trong giáp chống đạn hẳn thoải mái di chuyển hơn.

Nói đơn giản, họ đã lao thẳng vào tông tên tội phạm nguy hiểm bằng miếng chống xóc của xe tải một tấn.

“!?”

Mọi hơi ẩm lập tức rời cổ họng Hamazura, nhưng đúng lúc ấy thứ gì đó kì quái xuất hiện trong tầm nhìn của cậu qua kiếng che. Tựa như dance game, những vòng tròn đủ sắc màu xuất hiện trên đường phố.

Chúng có lẽ là đường chạy trốn dự đoán bởi cỗ máy. Không rõ chuyện gì đang diễn ra, Hamazura chỉ hành động theo bản năng.

Cậu ta làm theo các bước hướng dẫn.

Tới khi ý thức được, cậu ta đã tung ra ngón võ Trung Hoa và chiếc xe thiết giáp một tấn bay vèo lên không trung.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Hả?”

NT Index v19 058

Cậu ta ngồi phịch xuống trong thế kế tiếp của ngón đòn và nhìn khối giáp chống đạn lăn long lóc tựa hộp khăn giấy rỗng. Ánh sáng lấp kín các chỗ lõm trên giáp trang phục kinh tởm từ vàng đổi lại thành xanh dương.

“A-Aneri-san?”

Quả thật cậu ta đang mặc một bộ đồ kì quái. Cậu cũng chẳng rõ thông số của nó. Nhưng (giả dụ) dù có được Aneri hướng dẫn bằng các động tác tối ưu, cậu thực sự có thể làm thế được không? Một xe tải nặng cả tấn chạy tốc độ cao tông vào một con người vậy mà chính chiếc xe lại bị văng đi. Từ khi nào cậu ta trở thành cư sĩ ẩn mình sâu trong rừng núi thế?

“Aneri-saaaan!!!???”

Do xe thiết giáp bị hạ hoàn toàn, có vẻ Anti-Skill không dám áp sát không kế sách. Họ dừng xe từ xa và sử dụng xe cùng cửa của chúng làm lá chắn rồi chĩa súng về phía cậu ta.

Cậu ta rùng mình.

Nhưng không phải trước phản ứng hợp lí của Anti-Skill. Những đường đạn và dấu bước chân thản nhiên hiện lên trên tầm nhìn của cậu ta. Nếu tất cả chỉ có thế, cậu trai còn chẳng chơi ở mức cực dễ; đây mới là mức hướng dẫn.

Sau những gì cậu ta đã làm với xe chống đạn một tấn, cậu ta chắc chắn sẽ giết chết kẻ địch bằng xương bằng thịt nếu nhập câu lệnh.

“Khốn kiếp…!!”

Hamazura phớt lờ các dấu tròn trên mặt đất, đè nén nỗi sợ để tách chân khỏi mặt đất rồi lao tới ngả vào con hẻm gần đó. Lúc đầu, một biểu tượng cảnh báo "hành động không khuyến nghị" màu đỏ nhấp nháy liên hồi, song Aneri hẳn đã làm gì đó mà dấu bước chân mới xuất hiện, lần này dẫn vào con hẻm. Ánh sáng trên các khe của bộ giáp chuyển từ xanh sang vàng. Chỉ cần đặt chân vào những vị trí chỉ định giống như đang nhập lệnh combo đơn giản như PPKPK, cậu ta sẽ thực hiện được vài động tác quái gở giúp dễ dàng thoát khỏi loạt đạn hoàn toàn tự động bắn từ nhiều phía mà không có lấy một lời báo trước.

Rồi cậu ta vọt thẳng vào hẻm.

Việc chẳng có lấy một viên đạn nào sượt qua người cậu ta khiến cậu ta hãi hùng hơn.

(Nếu mình không làm gì, Aneri sẽ hành động quá lố mất. Cứ đà này thì giết hoặc chết, mà cái nào mình cũng chẳng muốn hết! Mình không muốn dính vào chuyện này, nhưng mình cũng không muốn thừa dịp theo lao. Nổi máu anh hùng quyết chiến để rồi bị bắt thì chẳng được lợi lộc gì hết!!)

Trên đường chạy, cậu ta tuân theo các biểu tượng đánh dấu xuất hiện dọc con hẻm nhỏ hẹp mà xô ngã các xe đạp bỏ mặc ngoài đường, những thùng rác to tướng cùng những thứ tương tự. Như tai nạn ở trạm tiếp nước trong cuộc đua marathon, các chướng ngại ấy chặn bước những kẻ truy đuổi với độ chính xác và tính hiệu quả tối ưu nhất, song đầu cậu trai chỉ còn một điều.

Cậu ta cần nữ thần đáng tin cậy và cậu ta chỉ biết ba người phù hợp với điều ấy.

Dù rằng trong đó có người hợp làm thần hủy diệt hơn.

(Mugino, Kinuhata…với Takitsubo! Họ thông minh lắm, mình có thể gặp họ rồi hỏi xem phải làm gì!!)


Phần 4Edit

“Ra vậy.”

Khi bầu trời chuyển từ sắc tím sang màu đen thuần của màn đêm, một con quái vật tóc trắng mắt đỏ đứng trên mép sân thượng một tòa nhà chọc trời.

Kiểm soát véc-tơ à? Nói đến mới nhớ, giáp chống hạt nhân của tòa nhà đó hình như cũng sử dụng công nghệ để tích hợp khả năng ấy nhỉ?”


Phần 5Edit

“Ừm, mình phải sử dụng cái này thế nào đây?”

Cả người ôm trong bộ đồ bó da không có cái túi nào, Hamazura Shiage còn chẳng thể rút điện thoại mình thường sử dụng. Do đó cậu ta đành thọc tay xuống dưới gầm vài máy bán hàng tự động. Các máy bán soda trực thuộc công ti nước giải khát lớn đều sử dụng thẻ IC, nên chẳng ai bỏ xu vào máy, nhưng những loại này là máy cỡ vừa và nhỏ bán bánh mì và báo thể thao. Khi đã moi được chút tiền lẻ, tìm kiếm một lúc cậu ta đã thấy một bốt điện thoại. Mẫu mới nhất hình như còn có giắc nối internet tốc độ cao, nhưng cậu ta chưa từng thấy cái nào có dây nối như thế.

Khung thép không gỉ của bốt điện thoại bóng như gương soi và khung kính dường như cũng được đánh bóng sáng loáng. Có lẽ nó vừa được lắp đặt sau sự cố sóng nhiệt, giống như những máy ATM mà Hamazura từng giúp lắp. Họng cứu hỏa và hệ thống chữa cháy tự động của thành phố cũng tương tự.

“Thứ này vướng víu quá.”

Do không quen sử dụng ống nghe có dây xoắn nên cậu ta kéo duỗi nó ra bằng tay còn lại.

(Ừm, bỏ tiền vào đây à? Nhấc ống nghe lên rồi cho tiền vào, hay là cho tiền vào trước? Ủa? Mà nếu nhấc ống nghe trước khi bỏ tiền, ai sẽ trả cho khoảng thời gian phát giai điệu đó???)

Thử sẽ biết là lựa chọn duy nhất của cậu ta. Và đến khi bỏ xu vào máy rồi nhấc ống nghe lên cậu ta mới nhận ra cậu ta chẳng nhớ nổi một số bởi toàn sử dụng sổ danh bạ điện thoại. Tiếng chuông điện tử đơn giản phát ra từ ống nghe chỉ khiến tim cậu ta đánh trống nhanh hơn. Khi hoảng loạn và căng thẳng khiến đầu óc xoay mòng mòng, một biến chuyển xảy ra trong đầu. Một số gồm mười một chữ số hiện lên trong đầu cậu ta.

“Ah! Số này là của ai ấy nhỉ? Hanzou chăng? Giờ là ai thì cũng được hết!!”

Những ngón tay cơ khí lướt qua các nút bấm. Tuy chỉ hiển thị số điện thoại được gọi, song màn hình tự dưng có đủ sắc màu chẳng rõ vì sao.

Cuối cùng, tiếng đổ chuông quen thuộc phát ra từ tai nghe. Cậu ta còn thấy một phiên bản ảnh pixel cực dị dạng của Santa Aniue và Tuần Lộc Nữ Vương đuổi bắt nhau gần chỗ hiển thị số tiền chi trả.

Hamazura vừa chờ vừa lắng nghe tiếng đổ chuông trong ống nghe qua microphone của mũ bảo hộ, cảm giác giống như một bộ phim Hollywood.


“Arrrgh, lại lão già râu rậm nữa!! Phải đánh bại Thousand Dragon bao nhiêu lần nữa mới lấy được váy ngắn Santa bản giới hạn đó đây!?”

“Hanzou-shi, đây là sự kiện đổi quà. Ở đây anh phải trao đổi các phần quà Giáng Sinh, nên em không nghĩ anh sẽ lượm được món đó nếu cứ sử dụng nhân vật nữ đâu.”

“Mà chuông gì léo nhéo hoài thế? Nhức óc quá. Kuruwa, tắt hộ tôi điện thoại cái!”

“Là chuông trên màn hình, đúng không? Em tưởng là hệ thống intercom ở cửa trước, nhưng ra thì chẳng có ai ngoài đó hết. Sau đó em nghĩ có thể là xe cứu hỏa chạy ngang, nhưng lúc nhòm ra cửa sổ thì chẳng thấy gì.”

“Được rồi, tôi sẽ không bỏ cuộc đâu! Tuổi trẻ của chúng ta phụ thuộc vào cái này!!”

"Cứ thắc mắc sao anh đòi máy tính như đòi nợ, té ra chỉ là triệu chứng nghiện internet… Ưư, chuông gì mà réo mãi thế. Nghe mà bực quá…”


Sau một lúc tiếng chuông cứ đổ liên hồi như vòng lặp bất tận, Hamazura hết kiên nhẫn.

“Nó không chịu bắt máy!! Thằng đần đó đang làm gì vậy chứ!?”

Cậu ta tính dọng ống nghe trở lại móc, nhưng vì sợ sức của bộ đồ kì quái có thể đập nát điện thoại nên cuối cùng lại thôi. Cậu ta hít mấy hơi thật sâu để ráng giữ bình tĩnh, tính giãy nãy trong cái hộp chật hẹp thì Aneri hiển thị cảnh báo hơi thở không tốt, rồi chuẩn bị thử số khác.

Khi cậu ta đặt ống nghe về lại móc, Santa Aniue lộn phát cuối vừa kịp thoát khỏi cuộc đột kích của Tuần Lộc Nữ Vương trên màn hình nhỏ.

Cậu ta nghe thấy tiếng lạch tiền rớt xuống khay thối lại.

Không phải muốn thử bao nhiêu lần cũng được. Số tiền này mà cạn thì coi như vận may của cậu ta đã hết.

(Hmm, hmm…a!? Takoyaki-wan-nyan, đúng rồi!! Là số của Takitsubo!!)

Cậu ta nhớ đến kiểu ghi nhớ goroawase[2] chẳng hề có ích lợi gì trong kì thi tuyển sinh.

Đây có lẽ là cơ hội cuối cùng của cậu ta.

Thế nghĩa là tất cả phụ thuộc vào mấy cô nàng dễ thương ấy.

Cậu sẽ triệu hồi nguyên bộ toàn những lá SSR Level 4 và Level 5 sáng bóng ấy.

(Điện thoại công cộng gọi đến thì đầu kia nhận được số gì nhỉ? Nếu không hiện số thì cô ấy có bắt không? Làm ơn đừng có thế! Đây là đồng cuối cùng của mình đấy!)

Cuộc gọi kết nối trong lúc cậu ta đang suy nghĩ.

“…Alô, cho hỏi ai đấy?”

“Là anh, là anh. Là anh đây. Nè, nè, em nhận ra giọng anh đúng không!?”

“…”

Cậu ta đã hoàn toàn quên mất số ngày thường không hiển thị trên điện thoại cô ấy.

Hamazura cuống quít xâu chuỗi từ ngữ thích hợp trong đầu.

“Takitsubo, là anh đây. Hamazura Shiage. Áp lực từ việc em coi anh như kẻ xa lạ sắp làm dạ dày anh loét ra rồi, em có thể bớt căng hơn chút được không?”

“Thái độ chẳng ra làm sao đó… Chắc đúng thực là Hamazura rồi. Có chuyện gì thế?”

Cách cô ấy xác định danh tính của cậu ta làm cậu ta cảm giác như mình đang mang trái bom trong bụng.

Dù sao thì cũng may là cậu ta có thể liên lạc được với cô ấy. Suốt nãy giờ cậu ta chẳng tìm được ai – kể cả Aneri – mà mình có thể nói chuyện. Nhiêu đó cũng đủ để cậu ta thấy cảm động, nên cậu ta vừa múa may vừa giải thích tình hình của mình.

“Rồi, như anh đã nói hồi sáng, anh đi giúp lắp máy ATM ở siêu thị, nhưng sau khi anh nhận phong bì đựng tiền công thì ai đó đánh lén anh từ đằng sau, anh nghĩ thế, nhưng giờ anh lại không chắc lắm vì anh đang ở bên trong bộ đồ công nghệ cao nào đó mà Aneri lại chẳng chịu nói gì, à, và Aneri có vẻ được cài vào bộ trang phục này, nhưng anh cũng không chắc lắm vì chúng không hành động bình thường, rồi Anti-Skill tự dưng xuất hiện và thời sự đưa tin anh là tội phạm bị truy nã, nhưng anh không phải là tội phạm, tuyệt đối không phải, bởi vì anh không làm mà là do bộ đồ, cho nên hẳn phải có ai đó cũng đang mặc bộ tương tự và anh chỉ bị vu cáo mà thôi, vì vậy anh đã bỏ chạy và anh phải làm gì bây giờ đây?”

“Anh tóm tắt lại hộ được không???”

Không may là vốn từ của tên ngốc ấy vô cùng nghèo nàn. Lời giải thích của cậu ta đã có vấn đề từ cái lúc cậu ta đổi thứ tự thời gian vô quy tắc, trộn dự đoán cá nhân với sự việc cụ thể với nhau và vung tay loạn xạ mặc cho đang nói chuyện qua điện thoại.

Đã thế đây lại là điện thoại công cộng.

Thứ gì đó đang nhấp nháy trên màn hình LCD nhỏ. Cuộc gọi có vẻ sắp kết thúc.

“Ah, ahh!! Kết thúc rồi, cuộc gọi sắp kết thúc rồi!!”

“Mà Hamazura, sao anh lại gọi bằng điện thoại công cộng thế? Bộ di động của anh có vấn đề gì à?”

Ồ, ra là nó hiển thị “Điện Thoại Công Cộng" ở đầu kia, cậu ta nhận ra mặc cho điều đó chẳng hề có chút ích lợi gì trong tình huống của cậu ta.

“D-dù sao thì, anh chỉ biết một điều là anh đang gặp rắc rối lớn. Thời gian giới hạn cuộc gọi sắp hết rồi, nên anh cần quyết định nơi hẹn gặp!”

“??? Anh không về thẳng nhà được sao?”

Cậu ta có thể đang bị truy đuổi bởi Anti-Skill, giới cấp cao của thành phố, mặt tối, hoàng đế bóng tối, hoặc nữ vương bóng đêm, nên cậu sợ đi thẳng về nhà sẽ dẫn địch đến đó. Nhưng cậu không muốn nói ra điều ấy.

“Thôi được rồi! Bảy giờ tối nay! Đúng bảy giờ tối hãy đến tượng rùa ở trước cổng ga phía nam Quận 7! Chúng ta có thể gặp-…!!”

Cùng tiếng bíp đột ngột và âm te te, Santa Aniue dùng hết sức chạy trốn trên màn hình cuối cùng cũng không thể thoát khỏi truy kích của Tuần Lộc Nữ Vương, bị bắt lại và nổ tung. Thời gian của cậu ta đã hết. Cậu ta không còn có thể nghe giọng quen thuộc đó nữa.

Cậu ta nghĩ cô ấy đã hiểu hết chỉ dẫn, nhưng cậu ta vẫn có chút bất an.

“…”

Trông mong hơn cũng chẳng thay đổi được gì, nhưng cậu ta vẫn nhìn chăm chăm vào ống nghe im lặng.

(D-dù sao thì, mình đã có cái đích tiếp theo rồi. Mình cần hội nhóm với tụi Takitsubo. Mình vẫn chưa rơi vào thế bí; mình còn có mục tiêu. Mugino, không thì Kinuhata, có thể xé sợi bộ đồ kì quái này rồi kéo mình ra khỏi đây. V-với lại, mình rơi vào tình huống sắp bị giết vì cái tội mình không gây ra, chắc kiểu gì Anti-Skill cũng sẽ coi những gì mình làm là tự vệ chính đáng nếu mình giải thích hoàn cảnh nhỉ?)

Đúng lúc đó, ánh sáng đỏ chiếu sáng mọi bề mặt bốt điện thoại xung quanh cậu. Nó phát ra từ bộ đồ kì quái cậu ta đang mặc.

Đỏ là màu của cái chết. Đó là cảnh báo nguy hiểm nhất.

Bốt điện thoại trong suốt làm từ kính cường lực bị chém chéo xuống đến trung tâm.

Thủ thuật cắt người đó (là thật chứ chẳng giấu mánh gì) khiến tấm kính vỡ tan tành ngay giây sau.

Thứ gì đó đáng sợ vừa băng ngang.

Ngay khi Hamazura mới thoáng cảm nhận được nó, tầm nhìn nhân tạo của cậu ta đã ngập tràn hằng hà sa số cửa sổ cảnh báo đỏ. Cả tầm nhìn của cậu ta lộn ngược và cậu ta cảm nhận thấy tác động mạnh nơi chính giữa ngực. Sau đó, vài dấu sặc sỡ hiện chi chít trên tầm mắt cậu ta.

“…!!”

Vẫn lộn ngược, cậu trai áp hai lòng bàn tay lên mặt đất để lộn thêm phát nữa, đưa hai chân trở lại mặt đất.

“Hê. Phản ứng thảm hại ấy làm ta chẳng biết ngươi có phải là A. O. Francisca trong lời đồn không nữa.”

Chỉ đến lúc đó Hamazura mới hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

“Mà nếu ngươi đang mặc Processor Suit thì chắc cũng tương tự thôi. Ít nhất sẽ không chán lắm. Vậy ra ngươi là mẹ à?

Đó là một con người.

Cái bóng trắng đang nói bằng ngôn ngữ con người.

(Dao chân không? Mà không, chỉ là hiệu ứng stiletto thôi sao??? Tên đó gom trọng lực hoặc các véc-tơ khác thành lưỡi dao mỏng như dao cạo rồi chém nó vào mình ư?)

Tất nhiên, cậu ta không thể đưa ra lời giải thích rõ ràng về cuộc đánh lén vô hình chỉ sau một lần nhìn thấy. Khi các cửa sổ cảnh báo đóng lại như con sóng rút ra xa, mọi dữ liệu từ các ống kính cùng cảm biến khác nhau xuất hiện thế chỗ chúng. Giống như tiết lộ mánh đằng sau một màn ảo thuật sử dụng nam châm, cậu ta lập tức nhận được mọi chi tiết về hiện tượng bất thường bọc trong bức màn huyền bí. Đủ để cả một tên du côn đần độn cũng có thể đưa ra dự đoán chính xác.

Một cơn ớn lạnh khó chịu chạy dọc sống lưng cậu ta.

Dữ liệu giống một loạt các dấu chấm và giác quan con người phải kết nối những dấu chấm đó với nhau mới tìm ra câu trả lời.

Nhưng tìm câu trả lời đúng không phải lúc nào cũng làm người ta an tâm.

Câu trả lời chính xác ở đây là kiểm soát véc-tơ.

Có nghĩa là…

“A…”

“Ahn?”

“Accelerator!!!???”

Gào to cái tên ấy cũng chẳng thay đổi đươc gì.

Đối thủ của cậu ta có lẽ là kẻ nổi tiếng nhất trong Thành Phố Học Viện. Biết tên cũng không có nghĩa bảo đây là người quen của cậu ta. …Và cho dù họ từng gặp nhau vài lần như hồi kì ở Nga và Hawaii, Accelerator dường như cũng chẳng thuộc loại dễ kết bạn.

Thế nên Hamazura không có nổi cơ hội giải thích.

“Ra đó cũng là Pháo Đài Tính Toán như Tòa Nhà Không Cửa à?”

Lúc Hamazura nghe thấy lời thì thầm đó, đối phương phóng thẳng đến chỗ cậu ta.

Tốc độ di chuyển nhanh đến mức thông điệp cảnh báo của Aneri còn chưa kịp xuất hiện.

“Để coi thứ này có thể tái tạo sức mạnh của ta tốt thế nào. Sẽ vui lắm đây!!!!!!”

Cậu ta văng đi.

Cậu ta văng ra xa.

Chỉ với một cái vung tay phải của Accelerator, Hamazura bị giải phóng khỏi xiềng xích của trọng lực và đâm xuyên một bể chứa nước trên sân thượng một tòa nhà gần đó. Toàn bộ số nước dự trữ xịt văng khắp khu vực. Cậu ta thấy nó cũng tương tự hiệu ứng trong một game đối kháng.

Cơ thể vẫn tiếp tục lộn, hai mắt cậu ta hoa lên và tất cả trở nên mờ ảo. Song không phải vì cậu trai đã bất tỉnh sau khi lãnh một đòn trời giáng từ Số 1 của Thành Phố Học Viện.

Phải là ngược lại.

Màu đỏ trên các khe hở bộ giáp trở lại thành sắc vàng.

“Không đùa đấy chứ…? Mình ăn một đòn của Số 1 mà vẫn còn sống sao!?”

Các điểm đánh dấu nhấp nháy tại các điểm đáp chỉ định dự kiến trên sân thượng, cầu thang thoát hiểm và đường nhựa dưới mặt đất. Có vẻ độ cao không thành vấn đề. Hamazura vặn người như hướng dẫn để chuyển trọng tâm, thay đổi hướng bay, cắm chân vào tường, giảm tác động và đáp xuống đất tựa trái bóng lọt rổ.

(A. O. Francisca…)

Hamazura suy ngẫm về cái tên đó sau khi dễ dàng đáp xuống từ nơi cao như vậy.

Đó là thông tin quan trọng.

(Cái đó chắc ám chỉ ai đó. Nhưng đó không phải là mình. Đó là tên hay gì đó của tên tội phạm bị truy nã thật sự sao? A thật là. Dù là gì thì hắn cũng rõ hơn mình.)

Cậu ta đã lọt vào con hẻm ở đâu đó.

Các khe trên giáp trang phục cứ liên tục đổi hết vàng rồi đến xanh dương.

Cậu ta không biết chuyện gì xảy ra trong và trước sóng nhiệt, nhưng trên đường có một chiếc xe sáng bóng bỏ hoang bị tháo mất bốn lốp, bốn cửa, ghế, động cơ, bộ giảm xóc, thậm chí cả vô lăng. Ngoài ra còn có một máy bán thức uống tự động bị tháo banh, một cái két nhỏ cùng vài món đồ nữa nằm chồng chất lên nhau. Đây có vẻ là khu vực tháo dỡ hoặc bãi rác của một băng tội phạm.

Chính Hamazura cũng không tin nổi là khung cảnh kì quái này rất đỗi thân thuộc, nhưng đúng lúc đó vài dấu ấn xuất hiện trên tầm nhìn cải tiến cơ học của cậu ta. Cậu ta không rõ những dấu tròn đó muốn bảo chạy trốn hay ở lại chiến đấu, nhưng Aneri giục cậu ta làm theo. Có đối đầu với Accelerator, cậu ta cũng không thể bỏ cuộc. Cỗ máy bảo rằng cậu ta vẫn còn cơ hội.

Cậu ta ngạo mạn đến mức nào?

Song Hamazura quả thật cảm thấy nỗi sợ không thể kiểm soát nơi lồng ngực bắt đầu vơi đi một ít. Việc này cũng giống như vớ lấy một món vũ khí để an tâm. Hoặc như vớ một thanh kiếm bị nguyền.

Cậu ta không đối đầu với địch vì cậu ta mạnh và dũng cảm.

Cậu ta cho phép bản thân đi theo hướng ấy bởi cậu ta yếu và muốn thoát khỏi áp lực này.

(Thật không thể tin nổi mà… Có làm trò gì thì mình cũng chả trông ra sao.)

Cậu ta lắc đầu tự ti và ngồi xuống cốp xe bóng loáng mà bỏ hoang. Nó không có cửa hay cửa sổ, nhưng có vẻ lúc đầu nó là một loại hạng sang. Cậu ta ráng kiềm đôi chân có nguy cơ phấn khích đưa cậu ta trở lại chiến trường.

…Thảm hại nhưng lại chẳng sai.

Sẽ là nói dối nếu bảo cậu ta chưa từng muốn làm anh hùng. Cậu ta từng mong có sức mạnh đủ khả năng hạ bất cứ ai, kể cả Số 1 của Thành Phố Học Viện. Nhưng điều đó sẽ dẫn đến đâu? Cậu ta càng khao khát sự li kì đó, càng hữu ích hay càng giống lực lượng cứu hộ trong thiên tai, cậu ta chỉ càng dễ bị bủa vây bởi đám cháy tứ phía.

Hạnh phúc chán lắm. Và thế là đã đủ với cậu ta.

Ngay khi cậu ta đang định xé bỏ sự cám dỗ lạ lùng đó khỏi lòng, các giác quan tăng cường bằng máy thu được gì đó.

…Gyahh…

Mới đầu, cậu ta cứ tưởng đó là chim cò gì đó. Có lẽ một con quạ hay loài chim lớn nào khác đã học được cách sống sót trong thành phố. Nó như muốn báo điềm rủi.

Vẫn ngồi trên cốp xe bỏ hoang, cậu đưa mắt nhìn quanh để tìm nguồn gốc tiếng động. Loài chim như thế hay tấn công con người (dù hiếm khi vô cớ). Chưa kể là kẻ từng sử dụng hẻm làm nhà, cậu trai không thể cười nhạo việc như thế. Cũng như chuột cống hay gián, là kẻ mang mầm bệnh, chúng đáng sợ hơn thương tích bên ngoài chúng có thể gây nên.

Song cậu ta không thấy gì ở trước, sau, trái, phải.

…Gyahh, oh…

Nhưng ấn tượng về thông tin thu được bằng giác quan có thể thay đổi tùy thuộc vào giả định trong đầu. Với một tiếng kêu động vật thì dường như ở đây có gì đó rất lạ. Cậu ta không nghĩ ngay đến việc "tiêu diệt" bởi cậu ta cảm giác có gì đó trong tiếng kêu kích thích mong muốn bảo vệ. Nó dường như đang van nài hay cầu xin giúp đỡ.

Và cậu ta cuối cùng cũng nhận ra một việc.

(Nếu không phải trước, sau, trái phải thì chỉ có trên hoặc d-.…)

Vẫn ngồi trên cốp xe, Hamazura từ từ hạ ánh nhìn xuống. Cậu ta lại tập trung vào vật thể cậu ta đang đặt khối lượng của mình lên.

Giống như tìm ra cách xem bức tranh lừa thị giác, cậu dần hiểu tình hình.

Ogyahh.

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Bộ là đùa sao?”

Cậu ta nâng hông dậy.

Trông có hơi giống đang vờ ngồi trên ghế, Hamazura thấy khoảnh khắc chiếc xe bóng loáng bỏ hoang "thay đổi”. Đó là “thay đổi" ác hiểm đến bầu không khí hay khí chất xung quanh, nên nó vô hình, vô âm, bằng không là ống kính hay cảm biến của bộ đồ đã phát hiện ra.

Đây không phải tiếng kêu động vật.

Nó giống như tiếng trẻ con đang khóc trong cốp xe bỏ hoang.

“Mẹ nó!!”

Cậu nắm lấy cốp xe bằng cả hai tay, nhưng tất nhiên nó chẳng nhúc nhích. Đây là xe mới bị tháo mất nhiều bộ phận nên không phải do các bộ phận rỉ sét hay cong vòng. Nó bị khóa. Là chủ nhân của nó làm, hay ai đó đã nhét "gì đó" vào trong rồi đóng sập cốp xe lại để cho khóa tự động xử lí phần còn lại? Nếu những gì cậu ta đang nghĩ lúc này chính xác thì có là gì tình hình cũng tồi tệ cả.

(Chắc là chó hay mèo đúng không? Không, thế cũng chẳng hay gì. Ồ biết rồi! Có thể là búp bê đang phát ra âm thanh này!)

Cậu ta không thể chấp nhận sự thật, nên cứ đưa ra khả năng thứ hai, thứ ba mà cả cậu ta cũng biết là không thể. Những cảnh báo về nhịp tim, hơi thở, mồ hôi xuất hiện tại góc tầm nhìn. Phải, nếu chỉ có như vậy thì hoảng loạn và căng thẳng chẳng khuấy đảo ruột gan cậu ta đến mức này.

Với hai tay vẫn còn nắm cốp kim loại bóng lưỡng, Hamazura lắc đầu không suy nghĩ. Cậu ta đang đứng giữa một con hẻm hẹp. Cậu ta sẽ chẳng tự dưng gặp được một người lớn tiện lợi nào đó như mẹ tiên đỡ đầu của Lọ Lem.

Cậu ta vẫn có thể nghe thấy tiếng kêu khóc qua kim loại dày.

Đến lúc hành động. Cậu ta mà không làm thì chẳng ai làm cả.

“Sao mấy việc này lại xảy chứ!?”

Cậu ta nguyền rủa và tập trung trí óc.

Kiến thức và kĩ năng hồi những ngày còn ở trong Skill Out từ sâu trong tâm trí truyền ra những đầu ngón tay.

Cái cốp cứng chắc như sắt, chưa kể thường thì xe hơi hiện đại hay sử dụng cả khóa cơ lẫn khóa điện tử. Nhưng hiểm họa thật sự ở đây chỉ có báo động với máy ghi hình, nên kiến thức về cấu trúc bên trong của ổ khóa có bao nhiêu cũng chẳng quan trọng nếu chỉ cần cạy nó ra. Giống như cửa trước hay ngăn kéo bàn, nó chỉ có một thanh chốt.

(Mình có thể dùng khoan hoặc đổ axit vào lỗ khóa. Mà không, còn có cách đơn giản hơn. Dùng đòn bẩy là đủ rồi!)

Ánh mắt cậu ta đảo khắp nền đất nhơ nhuốc của con hẻm. Đây không phải khu vực tháo dỡ thì cũng là bãi rác của một băng nhóm trộm cắp, nên khắp nơi chất đống tàn tích của nhiều thứ như máy bán hàng tự động, két sắt cỡ nhỏ. Cậu ta vớ lấy một ống sắt nằm dưới đất, lợi dụng sức nặng của cái két hình hộp để ép dẹp một đầu ống, nhét nó vào khe giữa cửa cốp và khung gầm, sau đó đặt đế giày lên cái ống. Khi cậu ta dồn sức xuống, đòn bẩy giật phăng then cài.

Cùng một tiếng cạch, cốp xe bật ra.

Ắc quy với báo động có lẽ cũng bị cuỗm với mấy thứ khác nên tai cậu ta không bị tiếng ồn chói tai công kích.

Bóng tối đen ngòm luẩn khuất bên trong.

Không, cốp xe vẫn chỉ là cốp xe. Phải mất một lúc Hamazura mới cảm nhận được ác ý trần trụi đó.

Một hình hài nhỏ bé được bọc trong trang phục trẻ sơ sinh mềm mại.

Nó trông cứ như con giun tròn làm từ vải trắng.

Sinh mạng này nhỏ đến mức mới nhìn qua cậu ta chẳng biết nó là trai hay gái.

…Hamazura Shiage chưa từng trải qua quãng thời gian đáng sống. Cậu biết tất cả về bộ mặt bí mật của thành phố trẻ con này và có nhiều thứ người ta không thể đưa ra ánh sáng. Thế nên cậu ta từng nghe về những việc như thế này.

Nhưng cốp một chiếc xe bỏ hoang tại con hẻm kém vệ sinh thì vẫn quá mức.

Bỏ mặc nó ngoài đường giữa tháng mười hai không nước, không khí hay đồ ăn cũng chẳng khác nào gián tiếp giết người.

“Điên quá đi mất. Riêng nấm mốc với bọ ve cũng đủ ớn lắm rồi…”

Cậu ta nói thật to bởi đây là vấn đề cậu ta chưa từng gặp và bởi cậu ta cảm thấy quá choáng ngợp. Cậu ta sợ phải giữ nó trong lòng.

Tệ nhất là…

Bất kể có nổi máu anh hùng phẫn nộ trước cái thế giới bất công rồi nhấc đứa trẻ lên sau khi tiến hành mổ lấy thai từ tử cung kim loại này, chính Hamazura sẽ đem mối nguy hại trực tiếp lớn nhất tới đứa trẻ. Lỡ Số 1 xuất hiện bây giờ thì sao? Lỡ Anti-Skill bủa vây với những vũ khí tiên tiến nhất thì sao? Một phát đạn thôi cũng sẽ kết thúc sinh mạng chớm nở này. Dù họ có bảo rằng họ không biết, rằng họ không cố ý, kết quả cũng sẽ không thay đổi.

(Phải làm gì đây? Phải làm gì bây giờ?)

Không còn thời gian nữa.

Cho Hamazura và nhất là sinh mạng mong manh này.

(Mình không thể bỏ nó ở đây được. Đương nhiên cũng không thể để nó chết vì đạn lạc. Nhưng giờ mình đang bị truy nã vì tội danh mình chẳng gây ra, ai mà biết mình có thể đưa nó tới trạm Anti-Skill hay bệnh viện an toàn không. Với lại giờ mà phải dùng mấy màn nhào lộn đó nữa thì chẳng khác nào ôm em bé lắc tới lắc lui.)

Cậu ta ít nhiều đang bị bủa vây, đã thế số người cậu ta có thể trông cậy chẳng được bao nhiêu.

Nhưng cũng nhờ thế mà số lựa chọn dành cho cậu ta được thu hẹp.

(May là họ chỉ nhắm đến mình. …Có lẽ nên để đứa bé cho đám Takitsubo rồi nhờ họ đưa nó tới trạm Anti-Skill hay bệnh viện.)

Giao đứa bé xong rồi thì chẳng cần phải lo gì nữa.

Đứa bé với nhóm Takitsubo không phải là mục tiêu ở đây. Chỉ cần cậu ta đi nơi khác sau khi bàn giao đứa bé cho mấy cô gái ấy, họ có thể đi lại tự do trong Thành Phố Học Viện như các công dân không gây nguy hại bình thường và đưa đứa bé đến nơi an toàn.

…Hamazura thật lòng muốn ở lại và đảm bảo đứa bé được an toàn, nhưng đâu đó trong lòng lại có phần muốn từ bỏ cách chẳng ra sao đó. Cậu ta không muốn trở thành kiểu người nói với đứa trẻ bằng giọng dịu dàng cái mong muốn bảo vệ đó.

Cậu ta không biết phải bế đứa bé lên thế nào, nhưng lúc đó Aneri lại trở nên ngoan ngoãn. Cậu ta tuân theo chỉ dẫn trên màn hình và bế đứa bé lên. Các mũi tên chỉ dẫn dường như muốn bảo hãy xoa nhẹ lưng nó. Không biết có hiểu tình hình hay không, đứa bé thốt lên tiếng bi bô có vẻ hạnh phúc. Tâm lí của trẻ con ở độ tuổi này nằm ngoài tầm hiểu biết của cậu ta. Mặc cho không khí buốt giá, đứa bé vẫn thơ ngây với tay tới, cố chạm vào cái mũ của cậu ta. Nó tò mò muốn biết thêm về sự vật trước mắt.

“?”

Đúng lúc ấy, cậu ta thấy có gì quấn quanh cổ tay đứa bé. Đó là một dây thẻ tên sặc sỡ, có lẽ làm bằng nhựa.

Và có gì đó được viết bên trên.

“Ell.”

Cậu ta đọc các kí tự trên tấm thẻ trên sợi dây quấn quanh cổ tay.

“L…I…L…I…T…H.”

Cậu ta nghiêng đầu.

Nếu đây là tên thật của nó, phải chăng đứa trẻ cũng là bé gái ngoại quốc giống như Fremea? Ờm, cũng có khả năng đáng buồn đây là lựa chọn tên chơi trội để con bé lớn lên thành một thiếu nữ xinh đẹp có mái tóc đen thuần khiết của người Nhật.

Mặc kệ, Hamazura tiếp tục lẩm bẩm cái tên.

“…Lilith???”


Phần 6Edit

“Nn…”

Mina Mathers, người phụ nữ trong tang phục đen, tai mèo và đuôi mèo, đứng thẳng lưng và giơ tân ma đạo thư nguyên bản lên quá đầu tại một góc khuất của Thành Phố Học Viện khi màn đêm đã buông xuống.

Bà đã đi lại trong "thế giới bên ngoài" được một lúc để cảm nhận những khác biệt đem lại bởi cơ thể vật lí – những thứ như tính toán trọng lực, sức cản không khí, và duy trì thăng bằng trên hai chân – thế nhưng bà vẫn hơi bất ngờ trước độ thật của giọng vật lí.

Mọi cảm giác thu được qua da đều mới mẻ, nên đôi tai mèo trông như đồ trang trí cứ ngoảnh hết bên này đến bên kia còn ngọn đuôi thì dỏng lên như vật thể chứ không phải ảo giác. Đương nhiên, đây là phản ứng tương tự cô mèo hiếu kì.

Chân bà đặt lên mặt đất.

Với cảm giác rắn chắc bên dưới, phù thủy mèo đen ngẩng lên nhìn bầu trời đêm, nhưng trước bao ngọn đèn Giáng Sinh sáng rực làm khó thấy được những vì sao bình thường, bà chẳng thể nào thấy được Tòa Nhà Không Cửa đã rời bầu khí quyển. Ý chí mạnh mẽ của cư dân đã giúp thành phố phục hồi đủ xóa đi bóng tối của màn đêm và cảnh quan tự nhiên một lần nữa lại bị phá hủy một cách vô trách nhiệm.

Nhiều bản nhạc Giáng Sinh đơn giản chồng chéo nhau trên các nẻo đường khi Mina phà ra làn khói trắng. Đúng vậy, bà giờ vừa bị trói buộc vừa được nâng đỡ bởi những thứ như không khí và trọng lực.

(Giờ thì.)

Nhờ được giải phóng khỏi xiềng xích của cỗ máy xử lí song song khổng lồ, không còn gì có thể ép Mina phải làm gì nữa. Thế nhưng đồng thời, tồn tại ban cho bà cuốn ma đạo thư nguyên bản này cũng để lại cho bà một thông điệp nhờ chuyển hộ. Nếu không trả món nợ này thì sẽ bứt rứt không yên, thế nên bà chỉ có một hướng hành động.

(Thử cử động mấy thế cơ bản vậy chắc đủ rồi, giờ có lẽ nên bắt đầu tìm chỗ trú của Quản trị viên Aleister. Nói thật là mình chẳng tin đó là cái kết của Coronzon.)

Tuy có thể cắt đứt mối liên hệ với Aleister Crowley cùng mọi thứ liên quan đến ông ta bằng cách rời Thành Phố Học Viện, nhưng Mina chẳng hiểu sao lại không hứng làm vậy. Bà muốn ở lại Thành Phố Học Viện hơn.

Bà không còn là máy tính chính xác nữa.

Bà ngưng phân tích nguyên nhân đằng sau hiện tượng này mà tiếp tục hành động theo lí trí.

Bà chỉ có một mục đích, nhưng lại bị phân tâm bởi biết bao điều nhỏ nhặt trên đường đi. Giống nhưng loài mèo vậy. Bà quan sát cô nhân viên thân hình nở nang mặc đồ Santa váy ngắn đang nhận đặt bánh Giáng Sinh trước một cửa hàng tiện lợi, bà thi nhìn chằm chằm với con mèo trắng đi lon ton trên hàng rào, bà thọc tay vào khe hở giữa các máy bán hàng tự động, bà áp tay lên cửa kính của nơi trông giống phòng tập thể hình để có thể nhìn vào trong.

(Ra vậy, ra vậy. Nơi này có vẻ giống võ đường hơn phòng tập thể hình. Mà mình không rõ đây là boxing, kickboxing hay đô vật nữa.)

Phù thủy mèo đen rõ ràng không biết gì về mấy môn võ tổng hợp. Đó là bởi bà chẳng hứng thú gì đến mồ hôi và cơ bắp của những gã cốt đột.

Thế tại sao bà lại dừng lại trước phòng tập nơi bà nghe thấy những tiếng va đập bùm bụp ngắt quãng này?

(Đấm…)

Bà nhớ đến đòn tấn công đã hạ gục Quản trị viên Aleister.

Mina Mathers siết mở bàn tay thanh mảnh của mình.

(Đúng rồi. Nếu mình không còn cần phải tuân lệnh ai nữa thì mình cũng có thể làm thế mà. Ực.)

Đúng lúc đó…

“Hwohhh! Hwohhhh! Ê, sao bà kia ép ngực vào cửa kính thế!?” “Thiếu phụ…à không, một góa phụ đang nhìn chăm chăm vào chúng ta mà chảy dãi kìa!!” “Cuối cùng… Mưu cầu cơ bắp làm chúng ta mất hết cơ hội có một Giáng Sinh vui vẻ, nhưng rốt cuộc cơ hội cuối cùng đã đến rồi!!”

Khi những người bên trong hú hét, bừng bừng khí thế, khoe không bánh chè cũng cơ đùi (bởi dù có mạnh miệng tuyên bố tập để tăng cường sức khỏe, họ thực sự chỉ muốn được nổi tiếng), Mina mặc kệ cả đám cốt đột mà quay sang hướng khác.

Bà nghe thấy tiếng kêu hạnh phúc của một đứa bé.

Một bóng hình bí ẩn trong mũ bảo hiểm toàn mặt cùng trang phục tựa bộ đồ đi mô-tô đang tìm cách tháo chạy lén lút với một đứa bé.

(Lẽ nào…? Không, nhất định không…)

Song cảm giác nguy hiểm của Mina Mathers xuất phát từ nơi khác.

“Úi chà.”

Bà lùi một bước khỏi cửa sổ phòng tập.

Từng đó đã đủ để tên kia mau lẹ phản ứng.

Hắn có mái tóc trắng và cặp mắt đỏ.

“Cậu nghĩ cậu đang hướng cái ánh mắt nguy hiểm đó vào ai vậy hả?” Bà hỏi.

"Ta biết trước câu trả lời rồi, nhưng kệ, ta vẫn hỏi: Ngươi cố ý cản ta phải không? Ta không nghĩ đây chỉ là điềm xui.”

“Ừm, tôi không còn phải tuân lệnh ai nữa. Thế nên nếu phải trả lời thì tôi sẽ nói tôi làm vì tôi muốn thế.”

Khi Mina trôi chảy đáp lại, một con dao trộn đã xuất hiện trong tay tựa màn ảo thuật.

Vũ khí của bà là nghệ thuật.

“Bất kể cậu có ý gây tổn hại hay không, ánh mắt đầy sát khí dành cho tên mặc đồ mô-tô ấy cũng quá đủ rồi. Hai người các cậu muốn đánh nhau thế nào, tôi chẳng bận tâm, nhưng tôi sẽ bắt các cậu phải chọn thời gian và địa điểm để không gây nguy hại đến đứa bé đi cùng hắn.”

“Ta chẳng quan tâm lắm.”

Lúc hắn vừa nói thế xong, mọi chuyện đã kết thúc.

Hắn búng vài chiếc lá rơi xuống từ hàng cây ven đường và chúng cắt xuyên không khí mà tấn công bà tựa dao cạo. Không, tên quái vật đó không phải đang nhìn phù thủy mèo đen. Hắn đang nhìn thẳng vào bộ đồ mô-tô ôm đứa bé còn bà chỉ đang cản đường.

Ngày càng nhiều tia lửa điện phóng ra.

Tự mình, con dao trộn của Mina Mathers di chuyển nhanh hơn khả năng dõi theo của mắt bà và bắn rụng hết viên đạn lá này đến viên đạn lá khác.

(Ra vậy. Ra đây là kiểm soát véc-tơ mà mình lâu nay hay nghe.)

Song bà không thể vô hiệu hóa hết đòn.

Phù thủy mèo đen gồng cứng người lên đôi chút và Số 1 còn chẳng cần áp sát bà. Vì có thể thao túng mọi véc-tơ mà mình thấy phù hợp, hắn có thể kiểm soát dòng không khí…có nghĩa là gió. Nếu hắn tạo một cơn lốc nhỏ quanh chính mình, hắn có thể nâng bao nhiêu lá tùy thích lên từ mặt đất. Hắn có thể cung cấp cho bản thân một trăm, một ngàn hay thậm chí nhiều đạn hơn để từ từ làm Mina Mathers kiệt quệ dẫn đến mất mạng.

Phụ nữ trong tang phục và tai mèo lại giơ con dao trộn lên trong thế tiêu chuẩn.

“Đâu, mình làm gì còn lí do tuân theo tiêu chuẩn nữa.”

Bà không ngần ngại buông vũ khí mạnh nhất của mình.

Trọng lực kéo miếng kim loại xuống và đầu của nó chạm vỉa hè.

Ngay khoảnh khắc ấy, bà trở thành ngọn gió mang màu đen tang tóc và di chuyển thẳng đến chỗ Accelerator.

Mina Mathers là “thứ mang hình hài tương tự con người”. Bà thực chất là ma đạo thư, bà không phải con người hay thậm chí là động vật có vú. Do đó, xương, cơ cùng nhiều cơ quan khác không cần cử động theo lối thông thường.

Cũng có nghĩa bà có thể kệ hết giới hạn của cơ thể con người, thứ bị ràng buộc bởi canxi và protein.

Lúc Accelerator nhìn thấy bà, hắn đã cảm thấy áp lực từ nắm đấm siết chặt găm vào mặt mình. Sức mạnh của từ "phản hồi" bị đánh bay.

Nó không hề có tác dụng.

Móc phải của phù thủy mèo đen cắm vào xương gò má của Số 1 và bà tiếp tục dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể vào cú vặn người. Tiếng gầm lớn của tác động chỉ đến sau khoảng trễ ngắn. Khi thấy hình hài mảnh dẻ xoay mòng mòng, Mina Mathers thì thầm với hắn.

“Có là phản hồi của Số 1 thì cũng phụ thuộc vào tính toán được dùng để kiểm soát sức mạnh đó. Nói đơn giản thì cậu không thể điều khiển những véc-tơ mà các tính toán lúc có ý thức cũng như khi vô thức của cậu không xử lí được. Tất nhiên, với bộ não của Số 1 Thành Phố Học Viện và Misaka Network, thường thì việc đó chẳng thành vấn đề. …Đúng vậy, trừ khi cậu đi thi điểm chuẩn với một thiết bị xử lí thật thụ. Với lại, tuy tôi đã được giải phóng khỏi ràng buộc của thiết bị xử lí song song quy mô lớn đó, tôi vẫn là Thoth Tarot.”

“Ah…bwah…!?”

“Hm. Cứ tưởng tôi hiểu tính toán trọng lực rồi, thế mà lúc thực chiến mới thấy khác. Cơ thể vật lí làm ngực tôi nặng hơn và vướng víu hơn nhiều so với những gì tôi nghĩ. Cơ mà đỡ cái là chỉ cần ngoe nguẩy đuôi là sẽ lấy lại được thăng bằng sau khi tung đấm. Mau đứng dậy đi. Còn nhiều cái tôi muốn thử lắm.” Phù thủy mèo đen vừa di chuyển chân qua lại thoan thoắt vừa siết chặt nắm đấm.

Không hề hợp.

Hành vi này không hợp với lối nói chuyện của Mina Mathers chút nào.

Nhưng đó chính là lí do đôi môi của góa phụ thèm khát kích thích hình thành dấu hiệu vui sướng rõ ràng đằng sau mạn che.

“Có già cỡ nào thì lần đầu tiên làm gì đó cũng sướng lắm.”


Phần 7Edit

Do đang ôm một đứa trẻ nên cậu ta phải tránh mọi cử động mạnh.

Thời điểm hẹn bảy giờ chẳng mấy chốc sẽ đến.

Hamazura rảo bước với Processor Suit kéo theo sau ánh sáng xanh.

Tượng rùa trước ga đáng lí là nơi lí tưởng để chọn làm điểm hẹn gặp, nhưng hình ảnh của nó đã nhanh chóng giảm xuống khi nó thường xuyên được dùng để giao các món hàng không minh bạch bán tại các cuộc đấu giá trên mạng và bởi các nữ sinh mặc đồng phục dường như chẳng bao giờ về kí túc xá. Nó tọa lạc ngay ngoài lối ra không có lấy một cửa hàng, nên hầu như chẳng mấy ai tới đó. Nó còn chẳng có lượng đèn Giáng Sinh tối thiểu. Bản thân con rùa cũng có nhiều truyền thuyết, chẳng hạn như nó bắn chùm tia từ mắt vào ban đêm, nó dựa vào các cô gái bỏ nhà đi bụi để đuổi họ đi, không cho họ gặp người hẹn gặp ở đó, hay nó kết hợp với sân vận động mái vòm của Quận 18 để biến hình thành Siêu Robot Rùa Thiên Hà (máu nóng). Chẳng rõ sao bức tượng kì quái như vậy mà lại có những truyền thuyết theo hướng công lí.

“Ngoan, ngoan. Chốc nữa sẽ có vài chị gái tốt bụng đến đây để đưa em đến nơi ấm áp, ráng chịu lạnh tới lúc đó nhé.”

Đứa bé đáp lại bằng giọng ngây thơ. Nó có lẽ chẳng hiểu cậu ta vừa nói gì.

Cậu ta có cân nhắc đến khả năng sẽ bị các sĩ quan Anti-Skill trang bị nặng nã đạn ngay khi cậu ta rời hẻm, nhưng lúc ngập ngừng bước ra, chẳng ai phản ứng gì cả. Và điều này rõ ràng không chỉ do những đứa trẻ hiện đại không ngó ngàng gì đến người khác.

Ôm đứa bé theo có vẻ đã xóa tan mọi nghi ngờ cậu ta có thể nguy hiểm.

Đây là ấn tượng cảnh báo trong sách huấn luyện vệ sĩ cho VIP. Chúng bảo họ không được lơ là cảnh giác khi gặp người đang đẩy xe em bé hay đang ôm trẻ con.

“Giờ mình chẳng biết ai đang cứu ai nữa.”

Hamazura, tay ôm đứa bé cười vui vẻ, đi ngang một nhân viên mặc trang phục người tuyết (có lẽ quảng cáo giảm giá đồ chơi ở cửa hàng đồ gia dụng) trên đường băng qua khu phố buổi đêm trông còn nguy hiểm hơn thường ngày. Cái cậu ta cứ ngỡ là bài nhạc Giáng Sinh hóa ra là một bản mix Giáng Sinh từ tiếng chuông của cửa hàng điện tử. Sản phẩm bán chạy nhất của họ dường như là cặp kính VR gắn kèm con quay hồi chuyển và một game hành động cho phép điều khiển một cậu nhóc để dắt mũi Waltraute, cô chị tư trong chín chị em Valkyrie.

Kì diệu là cậu ta đã đến được chỗ tượng rùa an toàn. Nếu đi một mình, cậu ta chắc đã gây thêm náo loạn và nhiều pha hành động Hollywood chắc đã xảy ra.

Bức tượng đồng chễm chệ trên bệ đá giả cẩm thạch.

Bề mặt vẫn chưa bị ăn mòn, nên chắc từ đầu tượng rùa đã trông quai quái rồi. Và đã có người đứng trước nó.

“…Có tín hiệu từ hướng bắc-tây bắc…”

Đó là một cô gái mặt mũi ngơ ngơ, ánh mắt lơ đễnh cùng mái tóc đen nhánh cắt ngang bả vai. Thêm vào đó nữa là bộ ngực khá lớn (←Điểm quan trọng). Ngoài mấy thứ rối rắm về AIM Stalker và Academy Individual, cô là người cậu ta biết với tên gọi Takitsubo Rikou. Có lẽ phỏng theo câu chuyện Kasa Jizou, cô quấn khăn choàng quanh cổ tượng rùa mà chẳng ai thèm ngó.

Cậu ta kiểm tra giờ giấc thì thấy lúc này là bảy giờ đúng.

Khả năng tệ nhất là phải đợi vì có thể ai đó đang truy lùng cậu ta và các cô gái chẳng chịu đến, nhưng dường như cậu ta không cần quan tâm về điều đó.

Nhưng suy nghĩ của Hamazura lại được đặt ở nơi khác.

Cậu ta tìm thấy điều hoàn toàn chẳng ngờ chờ đợi mình.

Cô gái đó đáng ra quanh năm suốt tháng toàn mặc đồ thể dục hồng, nhưng giờ cô đã biến thành một Santa (phiên bản váy ngắn, hở rốn, tất gối, ruy băng xanh lá tựa đai cao su làm tôn lên bộ ngực) phủ lông tơ đỏ pha lẫn trắng chỉ xuất hiện một lần trong năm!!

“Ehh? Ừm, e-em đang làm gì vậy, Takitsubo-san!? Từ khi nào em có tinh thần Giáng Sinh thế!?”

“Hamazu-…”

…Cô ngưng gọi tên cậu ta giữa chừng.

Cô gái thường ngày đầu óc trên mây, ngơ ngơ ngác ngác ném cho Hamazura ánh nhìn ngờ vực.

Chính xác hơn, cô nhìn qua lại giữa cái mũ của bộ Processor Suit bí ẩn và đứa bé cậu ta ôm trong tay.

“Cái gì thế?”

“Không, khoan đã! Là anh đây!”

“Anh đây…biến thái?”

“Là Hamazura đây!! Anh cũng chẳng biết phải xử lí sao với đứa bé, nhưng không thể vì thế mà bỏ mặc nó trong cốp cái xe bỏ hoang đó được!! Với lại lúc nãy anh có gọi em rồi mà, đúng không!? Sao lúc này còn ngơ ngác chứ!?”

“Tôi đâu có thấy được mặt anh, với lại giọng anh cũng giống máy quá… Anh không phải Hamazura, làm tôi tốn công mặc bộ này, rốt cuộc chỉ bị tên quái đản nào đó nhìn miết… Đã thế bộ đồ đó của anh kì dị đến độ làm tên quái đản đó chú ý hơn nữa…”

Thôi chết, Hamazura thoạt nghĩ, cậu ta bắt đầu hoảng loạn. Một luồng khí đen tối bọc lấy cô. Việc cô không thể thấy mặt cậu ta qua điện thoại thì không vấn đề gì, nhưng giờ không thể thấy được mặt, cô bắt đầu nghi ngờ câu chuyện của cậu ta. Cậu ta đang đứng trên bờ vực không thể hoàn thành mục đích chính là bàn giao Lilith để họ đưa nó đến nơi an toàn còn cậu ta thì chạy đi nơi khác.

Giống như ai đó gặp phải hoàn cảnh chuông báo cướp có vấn đề, hành động luống cuống khi cố bào chữa cho bản thân chỉ làm cậu ta trông đáng nghi hơn. Nghiêm túc mà nói, nếu cậu ta không thể giao Lilith lại cho cô, tính mạng của đứa bé thực sự có thể gặp nguy hiểm!

“Trở lại vấn đề nhé. Cũng giống như dấu hiệu gia đình để không mắc mưu lũ lừa đảo ấy. Anh cần phải nói gì đây? Anh phải nói gì em mới chịu tin anh thực sự là anh?”

“Hmm?” Takitsubo nghiêng đầu. “Thế thì nói điều mà chỉ Hamazura và tôi biết ấy.”

Hiểu rồi đấy.

“Thế thì dễ thôi, ngốc à. Em không mặc áo ngực khi đi ngủ. Con người dành một phần ba đến một phần bốn cuộc đời để ngủ, nên anh cứ nhắc miết là anh lo tương lai nó sẽ sệ nếu em không chịu mặc ít nhất áo lót bông mềm hay áo lót thể thao! Thôi lười quan tâm đến ngực của mình đi!!”

Cậu ta làm chính xác như những gì được bảo, thế mà lại bị lãnh một cú đấm vào tấm kính vì rắc rối của mình.

Và Aneri trung thành hiển thị dấu để cậu ta đặt tay chân, khuyến cáo phản đòn, nhưng cậu ta kệ tất.

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Có cái máy quay bẩn thỉu giấu trong phòng tôi à?”

“Khoan, khoan, đừng có thành thế chứ! Nói thế là em không thể tin dấu hiệu gia đình được đâu. Kế đến là gì nữa? Chip trong não à? Hay anh hỏi tổ tiên bám trên lưng em? Nếu phải xét hết những khả năng quái dị đó, chúng ta chắc phải nghĩ đến khả năng chiến tranh ngân hà mất!!”

“Hmm?”

Takitsubo buông tiếng rên bối rối. Cô có vẻ chưa tin lắm. Nhưng vì cô không thôi nghe và hét lên cầu cứu nên hẳn cô đã dao động. Và thế nghĩa là cô đang cân nhắc đến khả năng cậu ta đang nói sự thật.

Hamazura không thể để chuyện này biến thành buổi phân vai cho vở kịch về chiến tranh ngân hà hay thế giới song song. Cậu ta còn thiếu gì? Tên du côn thành phố tri thức rặn nát óc rồi quyết định giải quyết nó một lần và mãi mãi.

“Rồi, rồi. Đành nói tiếp vậy. Takitsubo, em ghét phơi đồ lót ở nơi người ta có thể nhìn thấy, nên em luôn dùng máy sấy để sấy cho khô. Dạo gần đây em hay lo về mỡ bụng, nên em lén gập bụng trong trạng thái khỏa thân năm mươi cái mỗi ngày trong phòng thay đồ sau khi tắm xong. À không, em muốn làm năm mươi cái, nhưng thường hai, ba chục cái là bỏ cuộc rồi. Anh luôn nghe tiếng vòi sen bật hai lần một ngày do tới lúc đó em mới nhận ra tắm xong chưa được bao lâu thì mình đã đổ mồ hôi. Với lại, chẳng rõ vì sao, em quyết định thứ sáu hàng tuần là ngày quần lót trắng. Anh biết từng đó thì chắc em phải tin đúng thực là anh rồi! Đúng không!?”

“Sao anh biết nhiều thứ mà Hamazura thật cũng không biết thế!?”

“Đừng lo. Anh biết em đứng trước gương lo lắng nâng ngực mỗi ngày, nhưng mà không dễ bị rôm sảy dưới hai cục mỡ lớn đó dễ thế đâu. Anh biết em cởi áo lót hằng đêm vì em sợ mồ hôi tích tụ, nhưng mà nói thật là em không cần lo giữ thoáng khí ở giai đoạn này đâu.”

“Ah, ah, ahhhh!? Cái gì thế này!? Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!? Bộ khắp phòng toàn máy quay và lên sóng liên tục 24 giờ một ngày sao!!!???”

Chết cha, hình như hơi hớ miệng, Quý ông Hamazura nhận ra.

Và nếu cô nàng ngơ ngáo đó nghĩ tí ti nỗ lực như thế đủ sức che giấu nỗi lo thiếu nữ, cô đang quá xem thường việc ở cùng người khác. Lúc nào cũng tưởng bạn cùng phòng không để ý, nhưng thực chất là có đấy.

Dù sao thì, cô gái Santa váy ngắn (điện nước đầy đủ, hở rốn, ruy băng xanh lá và tất gối) đang nổi gai óc, đỏ bừng đến mang tai, người gập lại, mặt vùi vào hai tay, song cậu ta không có thời gian để cô bình tĩnh lại.

Quan trọng hơn là có thêm vài người tiến đến.

“Ủa? Có vẻ không phải đến cửa hàng tiện lợi mua sắm, chị siêu làm gì ngoài này vậy, Takitsubo-san???”

“…Với lại tôi cũng không thích diện mạo của cái tên đang chọc ghẹo nhỏ.”

Đó là Level 4 Offense Armor, Kinuhata Saiai, và Level 5 Meltdowner, Mugino Shizuri.

Cô nhóc lùn có mái tóc nâu cắt kiểu bob tròn mặc chiếc váy len trắng để lộ đôi chân trần tới mức nguy hiểm. Thiếu nữ quyến rũ với mái tóc hạt dẻ uốn lượn buông dài có vóc dáng ấn tượng hiện rõ qua cả áo khoác dày. …Chẳng ai ngờ được cơ thể mĩ miều đó phân nửa đầy vết sẹo, vết bỏng cũ và sử dụng một tai, một mắt giả.

Thời gian và địa điểm rất quan trọng, nhưng Thành Phố Học Viện không an toàn như chính miệng họ tuyên bố. Nếu hai con người này dám đi lại giữa đêm hôm nguy hiểm trong khi ăn mặc như thế, họ hẳn đủ sức bảo vệ bản thân.

Lúc này, cả một đứa học hành không ra gì như Hamazura cũng đoán được quy tắc. Cậu ta sẽ không có thời gian để tự bào chữa.

Trên hết nữa…

(Nếu mình lẳng lặng để đứa bé lại đây, họ có chịu nhận nó không? Vấn đề nằm ở đó mới chết.)

Các cô gái cựu Item hẳn tập trung sự thù địch vào Người Đáng Nghi: Kẻ Đeo Mặt Nạ. Nếu để Lilith lại, cậu ta sẽ không cần lo nó bị dính vào rắc rối này.

Nghĩ thế, Hamazura thấy Aneri đặt mác hướng dẫn lên từng người trong tầm nhìn.

Mugino Shizuri (←Dự đoán: Thú vật 01).

Kinuhata Saiai (←Dự đoán: Thú vật 02).

Takitsubo Rikou (←Dự đoán: Đầu đất 01).

Ánh sáng của Processor Suit đổi từ xanh dương sang vàng.

NT Index v19 096

Và như đòn kết liễu, đứa bé trong tay bập bẹ ngây thơ thốt ra vài từ.

Già, phẳng, êm.

“Rồi. Con bé chẳng yên được với họ đâu.”

Bất chấp vẻ ngoài như thế, những kẻ tồi tệ ăn sâu bởi mặt tối đó sẽ không thương xót ai.

Ánh sáng cảnh báo tô điểm cơ thể Hamazura chuyển từ vàng sang đỏ.

Những chùm tia sáng chói và nắm đấm sắt của không khí vô dạng bay đến tới tấp trong khi Hamazura né liên tục với Lilith trong vòng tay.

“Aneri, hỗ trợ cái đi! Tập trung vào chính giữa các đòn ấy!!”

Chấn động thường thôi cũng có thể tổn thương nghiêm trọng đến đầu đứa bé, giờ ôm con bé mà lộn vòng giữa không trung sẽ quá nguy hiểm. Nhưng chỉ cần đảm bảo sao cho Lilith luôn ở trung tâm trục quay, cậu có thể cử động ra sao tùy thích trong khi giới hạn lực li tâm ở mức tối thiểu. Trông như cậu ta đang diễn màn kịch câm vật lộn với một cái túi bị mắc kẹt giữa không trung.

Cậu ta cũng có cơ hội xóa hết tác động đáp đất.

Nếu tuyển thủ bóng chày chuyên nghiệp bị lãnh một trái bóng vào người, xương họ có thể bị gãy, nhưng dùng gậy tung một lực tương tự sẽ không làm gãy cổ tay. Bóng, gậy và cổ tay kết nối với nhau, nhưng tác động sẽ không truyền qua chúng nếu gặp đúng điều kiện. Sẽ có chút sai số, nhưng trên lí thuyết cậu ta có thể triệt tiêu véc-tơ tới điểm giảm sức ép và tác động xuống còn không.

Lilith giơ bàn tay nhỏ xíu lên và khúc khích mà không hiểu chuyện gì.

Hamazura đặt chân và Lilith vào vị trí các con trỏ hiển thị trên tầm nhìn để tiếp tục lùi về sau trong khi hết xoay theo chiều ngang rồi xoay theo chiều dọc. Sau khi tới một khoảng cách nhất định, cậu ta quay đuôi và dốc hết chạy tránh xa nơi này.

“Chó chết, đứng yên coi!!”

“Ngươi dạy trẻ con những lời ấy để thay ngươi sỉ nhục bọn ta sao!? Đó là trò đùa tàn nhẫn nhất ta từng nghe đấy!!”

“Aneri, lưu những cách di chuyển vừa nãy đi. Từ giờ mỗi khi tao bồng Lilith thì cứ dựa vào đó mà đưa ra hành động!!”

(Vậy là mình có thể thoát khỏi một Level 4 và một Level 5 cùng lúc sao? Cái bộ đồ này còn bá đạo đến cỡ nào chứ???)

Cậu ta đã gây ra náo động lớn rồi, giờ mà còn chạy trên mặt đất, nơi cậu ta có thể đụng độ tuần cảnh, thì sẽ rất nguy hiểm. Để an toàn, cậu ta sử dụng cầu thang thoát hiểm bên hông một căn nhà để chạy lên sân thượng. Đèn báo nổi bật trên bộ Processor Suit liên tục đổi hết đỏ rồi lại vàng.

Cậu ta nghe thấy tiếng trẻ con thấp hơn trước.

Tuy vẫn không khóc, nhưng Lilith dường như hơi khó chịu.

(Thì đương nhiên rồi… Nó chắc lạnh với đói lắm.)

Tuy thế, cậu ta không thể trông cậy vào đám Takitsubo như cậu ta mong đợi. Cũng vì vậy mà cậu ta càng khó đưa Lilith đến nơi an toàn. Cậu ta phải tự mình nghĩ ra cách tìm cho con bé những nhu yếu cơ bản để sinh tồn. Nhưng thế thì lại quay về vấn đề cũ. Một tên đáng nghi trùm kín mặt chẳng thể sử dụng cửa hàng bình thường, nên cậu ta khó lòng kiếm được bình nước hay tã giấy.

Rồi cậu ta bỗng nhớ đến một việc.

(Mình có thể nói chuyện miễn Takitsubo không thấy được mình. A biết rồi. Mình có thể mua đồ mà không cần gặp ai mà.)


Phần 8Edit

Ngày nay cái gì cũng có thể mua được trên mạng.

Chỉ cần sử dụng xe giao hàng tự động, xe đạp điện gắn kèm con quay hồi chuyển ở hai bánh, thứ đang đe dọa dịch vụ chuyển phát bằng xe đạp và giao pizza, thì sẽ chẳng cần gặp người giao hàng. Và nếu đặt điểm giao ở nơi khác thay vì nhà riêng, bạn có thể nhận hàng ở ngoài. Đây là dịch vụ mới nhằm cho phép các cửa hàng trực tuyến tránh chỉ trích rằng họ đang gây áp lực quá đáng đến các công ti chuyển phát, nhưng từ lúc nó bắt đầu áp dụng đấu giá trực tuyến và và cho phép mọi đơn hàng nhỏ, các công ti chuyển phát cảm giác các cửa hàng trực tuyến đang cố tình gây khó dễ với họ.

Đường phố đã khôi phục sau sự cố sóng nhiệt, nên trang thiết bị không người lái như thế giờ chạy khắp nơi. Giáng Sinh sắp đến gần, nên sự tập trung của dân chúng chuyển từ nhu yếu phẩm sang các vật dụng giải trí và xa xỉ, làm cho số đặt hàng tăng chóng mặt.

Vấn đề là hiện tại Hamazura không thể sử dụng thiết bị di động.

…Có thể bộ Processor Suit công nghệ cao có kết nối với internet, song cậu ta không dám thử khi còn quá nhiều bí ẩn về cách thức vận hành nó.

Nếu không thể dùng tài sản cá nhân thì cậu ta phải trông cậy vào thiết bị công cộng. Cậu ta không thể lại gần các máy tính trong văn phòng hành chính hay thư viện, nhưng vẫn còn một lựa chọn nữa.

“Nơi này là đâu…?”

Processor Suit của Hamazura đã trở lại màu xanh dương.

Cậu ta vừa đến bãi giữ xe của một siêu thị.

Đồng hồ đã điểm giờ ăn trưa, nên cửa hàng đã chốt hạ bằng buổi đại hạ giá để đảm báo giải quyết hết hàng tồn kho. Những nhân viên mặc đồ Santa và tuần lộc ra sức mời gọi những người gần cửa kính.

Song Hamazura không tới đây vì những bà vợ thấp tha thấp thỏm vì cái váy ngắn cũn cỡn của mình.

Ban sáng, cậu ta đã giúp lắp đặt một máy ATM ngân hàng ở đây.

…Tuy nhiên, loại này không được nối thẳng tới ngân hàng. Nhóm cửa hàng tiện dụng có mối quan hệ hợp tác với ngân hàng trực tuyến. Do máy ATM còn có thể được dùng để thanh toán hóa đơn tiện ích công cộng và mua vé, nên trên các trang web bình thường (và nguy hiểm), nó sử dụng khóa mã hóa công khai chia sẻ cùng công ti khác. Đây có vẻ là chiến dịch dành cho nhà cung cấp dịch vụ, nhưng vì nó có thể dễ dàng bị lạm dụng nên tay quản lí công trình đã bước sang tuổi trung niên bảo Hamazura không được truyền thông tin đó ra.

Một cơn ớn lạnh khó chịu chạy dọc sống lưng cậu ta.

(Nghĩ lại mới nhớ…)

Cậu ta nhớ lại hồi sáng sớm. Màn hình cảm ứng hiển thị hướng dẫn nhập thông thường, nhưng khi cậu bắt chước những cử động ngón tay của kĩ sư trông như tử thần và có thói quen xấu là hay dùng từ “death march”, màn hình tương tự home desktop bật ra. Nó rõ ràng sử dụng hệ điều hành cơ bản tương tự. Điều đó có nghĩa virus hoàn toàn bình thường cũng có thể xâm nhập nó.

(Mình có thể nhấp một lần và nhấp đúp nhưng lại không thể nhấp chuột phải à?)

Dù sao thì, cậu ta nhẹ nhõm khi thấy trình duyệt mà ai cũng sẽ dùng.

Cậu gõ thẳng URL của một công cụ tìm kiếm nổi tiếng vào màn hình nhỏ và tìm thấy trang chủ được trang trí bằng Santa cùng vài người tuyết. Song cậu ta bỗng nhớ đến một việc trước khi vào trang cửa hàng trực tuyến.

(Số 1 gọi nó là gì nhỉ? Rồi…)

A. O. Francisca.

Cậu gõ nó ra và ấn nút tìm kiếm để xem tìm được gì.

…Nó nghe giống tên, nhưng cậu ta lại chẳng thu được gì mấy. Đúng ra là công cụ còn chẳng tìm cụ thể từ “A. O. Francisca”. Để hiển thị thêm kết quả, nó tách từng từ ra và tìm kiếm riêng mà chẳng thèm hỏi han gì. Và những gì xuất hiện chỉ là các bảng tin nhắn và trang walkthrough cho các game RPG và xã hội. Đây rõ ràng không phải người có tên tuổi nổi tiếng lắm.

(Không có gì à? Thấy đúng không giống lừa bịp mà nhỉ… Chỉ mong nó không bị xóa khỏi cơ sở dữ liệu vì có liên quan đến mặt tối.)

Cậu ta có thể tìm thấy gì đó nếu thu hẹp phạm vi tìm kiếm thêm nữa, nhưng cậu ta lại không rành vụ này lắm. Trước giờ cậu ta toàn gõ những gì cậu ta thắc mắc nên chẳng rõ cách tìm kiếm phù hợp.

(Mình không thể cứ đứng đây lướt web miết được.)

Cậu ta dừng tìm kiếm tại đó và đi vào việc chính.

Lần này, cậu ta sử dụng công cụ tìm kiếm để mở trang web một cửa hàng trực tuyến. Dữ liệu tiền điện tử được lưu trên máy chủ, nên chỉ cần gõ mã kép là cậu ta có thể đăng nhập và mua hàng như bình thường. Dường như đang có hạ giá mùa Giáng Sinh nên các biểu tượng giảm 20% và 30% được hiển thị ở góc các hình sản phẩm mẫu. Thấy sự tiện lợi này, cậu ta mới hiểu sao mấy bà vợ với mấy bà góa trước siêu thị lại đi khoe da thịt.

(Rồi, mình cần ít sữa bột, bình sữa, chất khử trùng, nước khoáng…à không, nước mềm chứ. Hm? Có loại riêng cho trẻ con à? Mình cũng cần tã giấy, phấn rôm, chăn em bé với lại, họ có quần áo ấm không nhỉ?)

Cậu ta nhớ những món cần thiết nhưng lại không có mấy thông tin chi tiết. Giữa chừng, cậu ta mở một cửa sổ mới để kiểm tra trang chăm sóc trẻ em vận hành bởi một bà nội trợ và tiếp tục lên danh sách. Không như những loại có dạng ruồi hạc, các mẫu chạy dọc đường có thể giao đơn hàng trên mười kí. Đặt hàng từng đó sẽ ổn cả thôi.

Lilith thốt ra tiếng bập bẹ và chỉ vào màn hình.

Con bé rõ ràng muốn cái lục lạc nhựa nhỏ và núm vú giả, nên cậu ta đặt luôn cả hai. Sau khi bỏ hết vào biểu tượng giỏ hàng, cậu ta mở màn hình xác nhận cuối cùng.

(Cần chọn dạng xe cho phương thức giao hàng rồi đặt thời gian và địa điểm… À phải rồi. Mình có thể chọn công viên đó. Các cặp đôi chẳng muốn đến về đêm do có mấy tên du côn hay tụ tập.)

Cậu ta nhấn nút xác nhận đặt hàng.

Và ngay khi công việc hoàn tất, khe hở trên giáp của bộ Processor Suit đổi từ xanh sang vàng.

Những chùm ánh sáng trắng chói mắt của đèn chiếu sáng bỗng ập tới từ tứ phía.

Tự nhiên cảm thấy ánh sáng mang theo áp lực nên cậu ta lấy thân mình che chắn cho Lilith.

Thứ này tương tự lựu đạn choáng. Nếu người bình thường tiếp tục với ánh sáng choáng ngợp này, mắt sẽ bị thiêu đốt, thái dương trở nên đau nhói, có khi mất hết ý chí chiến đấu và cuộn tròn miết một chỗ. Đằng sau ánh sáng đáng sợ, một giọng khuếch đại vọng đến như sóng xung kích.

“Bỏ vũ khí xuống và đầu hàng đi!! Không còn đường thoát nữa đâu, kháng cự chỉ khiến cậu đau đớn hơn thôi!!”

Tiếng ồn điếc lai lập tức át đi những bản nhạc Giáng Sinh đơn giản phát khắp nơi trong thành phố.

Họ không nhắc đến con tin vì sợ lỡ kích động cậu ta chú ý đến điều đó sao?

Cậu ta đã hoàn toàn quên mất một việc.

Lí do lớn nhất bọn tội phạm lừa đảo chuyển khoản ngân hàng bị bắt là việc chúng rút tiền bất hợp pháp từ ATM sẽ được ghi lại bởi máy quay an ninh. Không cần phải nói chuyện gì sẽ xảy ra nếu mạng lưới phát hiện hành vi kì quái ở một máy ATM rồi máy quay thu được cái mũ bảo hiểm toàn mặt tương tự tên tội phạm A. O. Francisca bị truy nã. Đã thế, cậu ta còn đang mua sắm trực tuyến bằng ID của Hamazura Shiage, nên giờ như đã xưng danh tính của gã đeo mặt nạ bí ẩn là Hamazura Shiage. Nhà chức trách có thể sẽ bắt đầu điều tra những người quen của cậu ta như Takitsubo hay Hanzou.

Nhưng những kẻ truy đuổi cũng quên mất một việc.

Ánh sáng lóa mắt và tiếng ồn điếc tai chỉ kích thích nỗi sợ bản năng khi tiếp xúc trực tiếp với mắt và tai đối phương. Ném lựu đạn choáng vào người mang mặt nạ kín đầu hay đeo bịt lỗ tai chẳng đời nào làm họ choáng được. Tầm nhìn của Hamazura quan kính chắn được tăng cường theo nhiều cách, do đó ánh sáng chói lóa bị phản hồi, giúp cậu ta nhìn rõ đám sĩ quan Anti-Skill trang bị tận răng cúi thấp di chuyển đằng sau bức màn ấy. Những khẩu súng nòng lớn họ cầm bằng hai tay có lẽ dùng để phóng lựu đạn hơi cay.

(Không ổn rồi.)

Tiếng khóc thét vang lên.

Lilith trần trụi và không được bảo vệ như Hamazura quấy khóc. Cậu ta không thể để mống mắt hay màng nhĩ chưa phát triển của con bé tiếp tục chịu tổn thương thêm nữa. Và nếu họ bắn hơi cay lúc này, con bé thật sự có thể ngừng hô hấp. Cậu ta biết Anti-Skill không có ý gây hại vì họ chọn vũ khí không sát thương với người đang dùng đứa bé làm con tin, nhưng sách hướng dẫn xử lí hẳn không có thông tin về con tin đặc biệt như vậy nên hành động đã gây ra tác động ngược.

(Mình phải làm gì đây?)

Aneri dàn ra vài hướng dẫn dành cho cậu ta. Cậu ta sẽ tấn công Anti-Skill và đột phá vòng vây, hay là cậu ta sẽ dùng máy ATM làm bàn đạp để nhảy lên sân thượng bằng phẳng của siêu thị rồi chạy trốn? Nhưng có là cách nào thì cũng sẽ không thoát được vô sự. Đã thế một quả lựu đạn hơi cay thôi cũng có thể làm tổn hại đến hệ thống hô hấp của Lilith.

(Mình phải làm gì đây…!!!???)

Dường như họ nghĩ mình được giấu trong ánh sáng chiếu vào cậu ta, nhưng trong mắt cậu ta, bóng hình con người được tô rõ ràng: xanh dương, vàng và đỏ. Xanh dương có lẽ là các bà vợ được dẫn vào siêu thị. Màu vàng là Anti-Skill còn màu đỏ là những kẻ cậu ta phải cẩn trọng nhất. iểm họa từ từng người có lẽ được xác định bằng nhiều yếu tố như họ có nhắm đến cậu không hoặc ngón tay có để trên cò súng không. Con số đếm ngược xuất hiện trên đầu các bóng hình màu đỏ. Con số giảm dần qua từng giây, đã thế nó còn bắt đầu từ số 5.

Cậu ta không thể trông đợi gì từ Aneri lúc này. Nó hẳn chỉ nghĩ đến người mặc mà các rãnh trên Processor Suit vẫn chỉ nhấp nháy màu vàng.

Đã đến lúc phải đưa ra quyết định.

Hamazura cắn môi bên trong mũ bảo hiểm.

“Được rồi! Tôi sẽ nghe lời các người! Tôi đầu hàng!! Làm ơn đừng bắn. Tôi sẽ đặt đứa bé xuống đất, tuyệt đối không được bắn đấy!!”

Chẳng mất bao lâu sau.

Cậu ta nhẹ nhàng đặt đứa bé xuống lớp nhựa lạnh giá của bãi giữ xe và rút tay ra. Lập tức, Anti-Skill lao đến hết tốc lực. Bất kể trang phục có tăng cường năng lực cơ thể ra sao, nó vẫn là cơ thể con người. Khi bị ai đó nhắm đến gối mà nhảy bổ vào, cậu ta sẽ không thể kiểm soát trọng lượng cơ thể mà ngã ngửa. Như để chắc chắn hơn, càng lúc càng nhiều tên đột cốt nhảy vào cậu ta.

Kính chắn chật kín những cảnh báo và cậu ta nhận được một danh sách dài các cách phản công vẫn còn hữu dụng.

Nhưng Hamazura không nghe theo chỉ dẫn của Aneri.

Sẽ ổn thôi, chàng du côn nghĩ.

Cậu ta biết Anti-Skill chắc chắn sẽ giữ an toàn cho đứa bé và cậu ta cũng không phạm tội nghiêm trọng nào. Chưa kể cậu ta thực sự muốn cởi bỏ bộ Process Suit kì lạ này. Để họ sử dụng công cụ đặc biệt có lẽ là cách làm nhanh nhất.

Chỉ tiếng khóc của đứa bé là vẫn không chịu dừng.

Lilith dường như không hiểu tình hình. Được một sĩ quan Anti-Skill bế, nhưng nó nhăn nhó như khỉ và ra sức với đôi tay nhỏ xíu về phía cậu ta.

“Bảy giờ hai mươi tối, bắt giữ khẩn cấp đối tượng thành công!! Danh tính nghi phạm vẫn chưa được xác định rõ, xác nhận con tin vẫn còn sống!!”

Hamazura lắng nghe tiếng báo cáo rời rạc ấy, nhưng cậu ta còn băn khoăn một việc.

…Mặc cho bị ngần ấy Anti-Skill đè lên người, cậu ta không hề có cảm giác sẽ bất tỉnh.


Phần 9Edit

“Nn!!”

Với tiếng thét quá dễ thương với góa phụ trong tang phục, tiếng gầm tựa sóng xung kích vang lên.

“Không ngờ lại có phương pháp an toàn và đơn giản như vậy để đo sức cú đấm. Tới giờ mới biết đấy.”

Bà đang đứng tại một góc cửa hàng game dường như sắp đóng cửa vì trời đã tối. Các bu lông chống động đất của cỗ máy đấm bự chẳng đã long ra làm nó rung lắc bất ổn. Người chơi nãy giờ chúi mũi vào trò đối kháng Yêu Quái nơi Zashiki Warashi, Yuki Onna cùng những loài tương tự nắm tóc đánh nhau (và đang cấp các trang phục SSR mùa Giáng Sinh từ người cấp thẻ), nhưng sự chú ý của họ bắt đầu tập trung vào các trò đồng đội được dồn vào một góc.

Nắm tay đó mới đây vừa quật ngã Số 1 của Thành Phố Học Viện.

Bà liên tục phá đảo mọi điểm cao nhất một cách nhanh chóng, làm chàng nhân viên bán thời gian tái mét mặt mày vì bao lâu qua anh chàng phải nhọc công tăng dần điểm số bằng thời gian dọn dẹp sau giờ đóng cửa. Mina toàn nhoài cả người tới trước, khiến thân trên leo lên cỗ máy mỗi khi bà ấn nút. Việc đó làm váy bộ tang phục dỏng lên khá nhiều, song bà dường như chẳng bận tâm.

Tựa lưng vào bức tường gần đó, con quái vật tóc trắng, mắt đỏ với gậy chống thiết kế hiện đại tặc lưỡi.

“Ra thế. Ra đây là cảm giác vận động đổ mồ hôi. Tuyệt quá đi.”

“Nghĩa là ngươi thực sự nhúng mũi vào việc này mà chẳng biết cái đéo gì đang diễn ra sao?”

“Đại khái thế.”

Ai biết về những huyền thoại của Số 1 cũng đều vãi ra quần, nhưng Mina Mathers chẳng mảy may suy suyển. Đúng ra, chính Accelerator là người đầu tiên đề nghị họ dừng trận chiến đường phố vô luật lệ. Nắm đấm của phù thủy mèo đen có thể sẽ không bao giờ gây tổn thương nghiêm trọng nào, nhưng bà toàn né miết, làm cho Số 1 chẳng tung đòn quyết định được. Nói cách khác thì đó là thế bế tắc vô tận. Vòng cổ chỉ có pin giới hạn nên đó chẳng phải tình huống vui vẻ gì với Accelerator.

Và khi mục tiêu của Số 1 đã chạy thoát an toàn, Mina rõ ràng không còn ý chống đối Accelerator nữa.

Vì thế, góa phụ buồn chán đã bám riết con quỷ tóc trắng và nhất quyết đòi hắn chơi với mình.

Nhìn kiểu gì cũng thấy Mina Mathers muốn tự sát, nhưng từ việc bà vẫn còn sống tới giờ cho thấy kĩ năng của bà là hàng xịn.

“Tôi cũng đang tìm người, nhưng mà không phải họ. Ờm, cậu ta thích tiệc tùng với mấy chuyện hỗn loạn hơn gì khác trên thế gian nên chắc nếu gây náo loạn lớn thì sẽ dụ được cậu ta ra.”

“Họ?”

“Cái gã mặc bộ đồ mô-tô và đứa trẻ ấy.”

Accelerator tặc lưỡi.

“Đó là mục tiêu của bà à? Thế thì chắc bà chẳng liên quan gì đến 'mẹ' rồi. Đúng là tổ phí thời gian.”

“Mẹ?”

Phù thủy mèo đen nhíu mày và nghĩ về đứa bé ấy, nhưng…

“Bộ Processor Suit hình như tái tạo một phần sức mạnh của tôi làm cơ chế phòng thủ.”

“Processor Suit. Vũ khí gì mà có cái tên chán ngắt. Nó lấy phòng thủ làm ưu điểm bán hàng à?”

“Có mà lấy khiên dày bổ đôi đầu địch như đòn chặt khiên thì may ra.”

“Nn!!” Phù thủy mèo đen thét lên một lần nữa.

Không những giơ tay, bà còn nghiêng cả người vào cái máy đấm. Mặc dù sử dụng một phương pháp thở quái đản, thở ra thật mạnh mà môi vẫn mím chặt, sức hủy diệt vẫn tạo cảm giác như bà có quả bom nhỏ giấu trong nắm đấm.

Tiếng gầm lớn bùng nổ và Mina quan sát bộ đếm kĩ thuật số trong khi tiếp tục trò chuyện. Có lẽ để đo tác dụng lực hấp dẫn, bà làm động tác vô nghĩa, khiến bộ ngực đong đưa khá nhiều.

“Nói cách khác, cậu nghi ngờ nó được phát triển vì mục đích khác ngoài chiến đấu à? Nếu thế, nó hẳn được dùng để bảo vệ cái gì đó khá trị.”

“Đương nhiên. Thứ đó có khi còn giá trị hơn ta nữa.”

“…Cậu có biết thông tin di truyền của Số 1 Thành Phố Học Viện giá trị cỡ nào không thế?”

“Ta trông đần đến mức không biết giá trị của bản thân à? Với lại, thứ đó là-…”

Accelerator chững lại khi nghe thấy tiếng rè rè chóng vánh. Với những phát triển trong công nghệ di động, ranh giới giữa bộ đàm quân sự và smartphone đang dần được xóa nhòa. Ít nhất thì có thể hoặc nghe lén hoặc giải mã tín hiệu kĩ thuật số của người khác.

Phù thủy mèo đen liên tục đấm cái găng dày cộm đeo trên tay phải vào lòng bàn tay.

“Ồ, cậu đi đâu đấy?" Bà hỏi.

“Có vẻ tình hình thay đổi rồi." Hắn khinh khỉnh. “Một tên ngốc vừa mới bị bắt. Cái tên mặt bộ đồ đó đấy.”


Phần 10Edit

Sau bao chuyện, cậu ta thấy mình ở trong Trạm Anti-Skill Trung Tâm của Quận 7.

Nó tương tự sở cảnh sát tỉnh ở ngoài Thành Phố Học Viện. Hamazura từ đầu đến chân được bọc trong bộ Processor Suit kì lạ, nên họ đã cẩn trọng trói cậu ta như một cảnh trong Gulliver Du kí rồi đưa cậu ta đến phòng thẩm vấn.

Ánh sáng xanh mách bảo không cần phải lo gì cả. Thêm vào đó, đây cũng chẳng phải lần đầu cậu ta vào phòng thẩm vấn như thế này. Mà cậu ta còn đủ lí trí để biết đời cậu ta sẽ trật bánh nếu đi huyên thuyên về việc đó.

Và có một thứ kì lạ nằm chễm chệ trên bàn thép: katsudon.

“Này, chắc vụ này hay gặp trong phim cảnh sát lắm, nhưng không phải cho tôi ăn gì đó như vậy trong cuộc thẩm vấn là trái luật sao?”

“Chúng tôi đâu có mang cho nghi phạm. Cái đó để chúng tôi ăn và cậu chỉ đơn giản là 'ăn cướp' khi chúng tôi ngoảnh mặt đi thôi. Đó là câu chuyện chính thức.”

“Thế khác đéo gì phạm tội ăn cắp! Không phải xúi giục phạm tội là cực kì, cực kì trái với luật sao!?”

Nam sĩ quan Anti-Skill trẻ tỏ ra bực bội trước những câu hỏi bắt bẻ luật pháp của người vô cùng đáng nghi này.

“Cậu không thấy đói sao? Đói thì cứ việc ăn đi. Cởi cái mũ đó ra đi nào.”

“Tôi phải nói bao nhiêu lần là tôi không có cởi được hả? Đúng ra thì mang hộp dụng cụ đầy xà beng, cờ lê ra hộ cái! Anti-Skill hẳn có cả đống đồ như thế mà, đúng không!? Như mấy cái các người sử dụng để nạy cửa xe hơi sau tai nạn ấy!! Nào, nào!! Nhanh lên đi!!”

“Cậu biết đấy…”

“Với lại nếu có dư tiền mua katsudon thì kiếm cho Lilith bình sữa ấy. Các trạm Anti-Skill ngày nay đều có nhà trẻ dành cho những công chức có con nhỏ mà, đúng không? Đừng có bảo mấy người không có những thứ như thế đấy.”

"Tôi không biết cậu nghĩ cậu là Ishikawa Goemon hay Nezumi Kozou[3], nhưng đâu ra vụ tội phạm đi thuyết giáo bọn tôi thế hả?”

“Với lại nếu mấy người tìm ra cha mẹ của Lilith, mấy người không định cứ thế mà giao nó cho họ đấy chứ? …Đó là những kẻ bỏ mặc con bé tại một con hẻm đấy! Tôi nghĩ mấy người ngốc đến thế, nhưng cẩn tắc vô áy náy. Mấy người có lẽ nên tham vấn luật sư trước khi cân nhắc việc đó.”

“Cậu mới là người cần luật sư. Còn giờ đã muốn cởi bộ đồ đó ra chưa?”

“Đã nói rồi, tôi không biết cách mở.”

Giáo viên bực bội đó thuộc dạng tỏa sáng và cuốn hút sẽ nổi tiếng với tụi học sinh nếu đi làm huấn luyện viên một đội thể thao. Phải, sĩ quan Anti-Skill nhìn chung còn là giáo viên. Đó là lí do phòng thẩm vấn khi quen rồi sẽ thấy trông giống phòng định hướng học sinh ở trường. Điểm khác chỉ có song sắt nơi cửa sổ, bồn rửa chỗ góc phòng, và phòng giám sát giấu đằng sau một tấm gương đặc biệt. Bàn ghế không được đóng chặt xuống sàn. Nhìn kiểu gì Hamazura cũng thấy thật bất cẩn.

“Tôi đã nói mấy lần trên đường tới đây rồi, tôi không biết cách mở nó ra. Ôi đệt, katsudon lạnh mất rồi. Lãng phí quá. À mà nói đến mới nhớ, sao mình ăn hay đi toa lét trong thứ này nhỉ?”

Hai biểu tượng xuất hiện nơi góc tầm nhìn. Cái có dạng như ống hút trong cốc lóe sáng rồi một cái nắp nhỏ mở ra nơi khóe miệng mũ.

“Mình phải cho katsudon vào máy xay rồi dùng hút qua chỗ này như sinh tố dinh dưỡng á?”

Vậy biểu tượng còn lại có tác dụng gì? Cậu ta có linh cảm xấu về ý nghĩa cái biểu tượng nhấp nháy đó, nhất là vì nó cực giống cái toa lét.

“(Này, dừng lại, Aneri! Đừng có mở chỗ đó ra! Mọi việc xảy ra trong phòng thẩm vấn được ghi lại hết đấy! Rồi, tao biết rồi mà! Tao biết là mày có thể làm mọi việc mà!)”

“Cậu cựa quậy gì dưới bàn thế?”

Với viên sĩ quan Anti-Skill, trận chiến cố giữ danh dự thiếu niên của Hamazura trông chẳng khác nào màn hài kịch một người.

Khi Hamazura trấn áp cuộc nổi dậy của đế chế máy, viên sĩ quan Anti-Skill đặt một cái tablet cỡ cuốn sổ tay lên bàn sắt.

“Rồi, cùng điểm lại lời khai của cậu lần nữa để đảm bảo không có mâu thuẫn gì nhé.”

“Sao tôi có cảm giác mấy người sẽ làm vậy thêm ba lần nữa thế? Tôi biết nó sẽ thành ra gì rồi, nên giờ cho qua luôn đi được không? Với lại cái gã judo tam đẳng nhìn chằm chằm vào tôi đằng kia được dùng cho trò 'cớm tốt, cớm xấu' à?”

“?”

“Tai thằng chả sưng vù hết lên do cọ với chiếu tatami nhiều quá nên nhìn là biết liền. Mà kiểu im im thực sự không hợp làm cớm xấu đâu. Đã thế, tôi biết rồi nên còn ít tác dụng hơn nữa, chỉ tổ tốn chi phí nhân sự thôi.”

Cậu ta thật lòng muốn kể hết cho họ miễn không liên quan đến Takitsubo, Mugino và Kinuhata. Cậu ta gần như thấy tiếc cho đám người lớn đã cố công gây sức ép nhiều đến vậy vì kiểu gì sau đó họ cũng sẽ nhận ra cậu ta vô tội và phải xin lỗi. Cậu ta muốn họ cử đội trắc diện và pháp y tới, chứ còn thế này thì họ chỉ làm tình hình của chính mình tệ hơn, giống như tự thắt cổ bằng tơ tằm.

“Để coi, tôi nên nói gì trước nhỉ?”

“Chúng tôi mới là người kiểm soát cuộc thẩm vấn này."

Cậu ta thấy đây sẽ là một đêm dài và Aneri hiển thị một khối ghép hình đang rơi đơn giản tại góc tầm nhìn giúp cậu ta bớt căng thẳng.

Tuy nhiên.

Một chấn động lớn rung chuyển cả tòa nhà.

Và rồi điện đóm vụt tắt.

“?”

Hamazura không bất ngờ lắm nhờ tấm kính của Processor Suit. Căn phòng giờ tối hơn rạp chiếu phim, nhưng tấm kính lập tức điều chính độ sáng để mọi thứ vẫn trông hệt như ban ngày.

Processor Suit của chàng du côn phát ra màu vàng.

Đó là màu cảnh báo.

Đó chỉ là ánh sáng nhợt nhạt tại một điểm nên không đủ cuốn đi bóng tối của căn phòng.

Chỉ có các sĩ quan Anti-Skill chuyên nghiệp mới bắt đầu nháo nhào do tầm nhìn đột ngột bị tước đi.

“Gì vậy? Nguồn điện khẩn cấp không bật lên sao!?”

Vài tiếng bước chân hối hả lộp cộp ngoài cánh cửa thép. Sau một lúc, tòa nhà rung chuyển lần nữa. Rồi vài giọng nói phát ra từ bộ đàm của Anti-Skill, những thứ không cần đến điện của cơ sở.

“Tên đó đi thẳng tới cổng trước!! Đây không phải sự cố đơn giản. Tôi cần hỗ trợ! Nhắc lại, tôi cần hỗ trợ!!”

Ánh đèn nền của màn hình bộ đàm hẳn hỗ trợ nhìn đường mà nó rọi sáng khuôn mặt sáng sủa của người thanh niên từ bên dưới, soi rõ vẻ mặt tái mét khi anh trừng mắt nhìn vào Hamazura.

“Gì vậy? Là người quen của cậu sao!?”

“Sao mà tôi biết được?”

Hamazura vẫy tay bừa.

…Cậu ta biết Mugino với Kinuhata có thể dễ dàng làm một nhóm Anti-Skill đo sàn, nhưng họ không tin gã biến thái trùm kín toàn thân là cậu ta nên họ sẽ không tới đây để giải cứu. Đúng ra có khi họ chẳng thèm tới đây cứu dù cho cậu ta có dập đầu cầu xin.

Tuy nhiên, cậu ta đoán được thân phận người này.

Việc Anti-Skill truy lùng cậu ta và việc tìm thấy Lilith đều là con đường vòng. Vấn đề này tập trung vào Hamazura Shiage và Process Suit chứa đựng Aneri.

Kẻ nào đã truy đuổi và tấn công cậu ta?

(Ôi thật là. Hắn muốn oánh mình đến thế sao?)

“D-dù sao thì, cậu ở lại đây. Chúng tôi sẽ khóa cửa từ ngoài để cậu không đi được. Cậu mà trốn thì chỉ có tăng thêm tội danh thôi. Phòng thẩm vấn này vững chắc lắm. Với lại ở đây cậu cũng sẽ được an toàn nữa!!”

“Cũng được thôi.”

Với không khí bi kịch xung quanh, nam thanh niên sáng sủa cùng gã judo tam đẳng trao đổi cái gật đầu rồi rời phòng thẩm vấn. Cũng chỉ là hành động vô nghĩa với sức nhân tạo của Processor Suit, nhưng thật bất cẩn khi họ không còng tay cậu ta lại.

“Hà…”

Hamazura thở nhẹ ra khi tìm cách thực hiện combo ba trong trò xếp hình, để rồi đặt lộn chỗ, thành ra cái chồng cao ngất ngưởng.

Cậu ta thản nhiên như vậy bất chấp hỗn loạn vì một nguyên do đơn giản.

(Chắc có liên quan đến tên Số 1 dị hợm đó rồi! Mình không biết Processor Suit này ẩn chứa bí mật gì, nhưng hắn thông minh chứ không như mình, nên nếu cứ để yên đó thì hắn sẽ giải quyết mớ lộn xộn này hộ mình luôn. Phải, phải, mình chỉ cần mặc tên thiên tài được chọn – dark hero thật thụ ấy – đánh mình te tua là sẽ đẩy được rắc rối này sang cho hắn thôi. Ra vậy, ra vậy. Ừm thì, mình sẵn sàng nhảy vào đoạn kết và cuộn phần credits sau khi giao Lilith an toàn cho người lớn mà. Tao không biết số phận của thế giới hay hi vọng của nhân loại liên quan đến việc này nhưng tự đi mà giải quyết lấy. Má nó, phiền phức.)

Thêm vài chấn động mạnh hơn công kích trạm trung tâm. Hamazura mặc tất cả mà tập trung vào trò xếp hình, nhưng cậu ta lại không xử trí được tình trạng sau nỗ lực tạo combo ba nên các khối chất lên tới nóc.

Khi màn hình trò chơi kết thúc đổi sang màn hình chọn tiếp tục, cậu ta ngẩng mặt lên.

…Và cậu ta chợt nhận ra mọi thứ đã trở nên im ắng.

“…Này?”

Cậu ta còn nhận ra các rãnh trên Processor Suit đang chuyển đổi qua lại giữa vàng và đỏ.

Không thể chịu nổi sự im ắng nặng nề tương tự trong thang máy, cậu ta bắt đầu nói lớn. Nhưng tất nhiên là không ai đáp lại. Tấm kính đặc biệt của bồn rữa đã vỡ tan và các mảnh vỡ vương vãi trên sàn, nên cậu ta có thể thấy phòng giám sát ở phía bên kia. Và không có dấu hiệu ai ở đó.

“Nhớ là hắn không ra tay với người bình thường mà. Phải thế không? Phải không!?”

Giọng nói chỉ đơn giản bị hấp thụ vào bóng tối. Không biết lúc nào, khu vực đã bị chiếm lĩnh bởi bầu không khí cô độc tương tự bị bỏ lại trong căn nhà hoang giữa đêm hôm khuya khoắt. Vậy nghĩa là sao? Chuyện không đơn giản như cậu ta nghĩ ư?

…Với lại nếu không có ai ở đó, chuyện gì đã xảy đến với Lilith sau khi đáng ra con bé đã được đưa đến nơi an toàn?

"Đùa tao đấy sao!?”

Không thể mở phòng thẩm vấn từ bên trong vì nó đã bị khóa, nhưng phòng giám sát phía bên kia tấm gương vỡ của bồn rửa thì lại là vấn đề khác. Cậu ta thò đầu vào trong, trèo vào căn phòng xếp dãy những màn hình LCD, và mò tới nắm đấm cửa. Tuy không rõ là quan trọng gì, nhưng cậu ta cố nhẹ nhàng nhất có thể bằng cách từ từ vặn nắm đấm và chỉ mở cửa hé ra.

Bên ngoài không có chút ánh sáng.

Khung cảnh đen ngòm được máy móc điều chỉnh lại. Chấn động hẳn phải mạnh lắm mà các vết nứt lan ra khắp tường và trần, còn các tấm vật liệu xây dựng thì vương vãi khắp nơi trên sàn. Và cậu ta chẳng tìm thấy được bóng dáng con người nào. Bất luận độ sáng và độ bão hòa màu được điều chỉnh ra sao, bầu không khí của căn nhà hoang đáng sợ vẫn mon men bò lên chân cậu trai.

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Được dẫn dắt bởi thứ gì đó vô hình, Hamazura mở miệng.

“Aneri, có cách nào định vị Lilith không?”

Cửa sổ trò xếp hình đóng lại và một bản đồ trạm trung tâm mở ra thế chỗ. Sau đó một chấm đỏ được bổ sung. Đó là nhà trẻ nhân viên, nó nằm ở tầng ba, cùng tầng với phòng thẩm vấn. Chấm đỏ nhấp nháy bất thường, nhưng phải chăng đó là vì bộ đồ đang khuếch đại và dò ra tiếng khóc của Lilith?

Cậu đã được cảnh báo rời khỏi đây chỉ càng làm tăng thêm tội danh.

Dù là do bị vu oan đi nữa, có lẽ cũng không cách nào bào chữa cho những gì cậu ta đang làm lúc này.

“…”

Cậu ta chậm rãi hít vào rồi thở ra.

Và cậu ta hạ quyết tâm.

(Mình sẽ không bao giờ tha thứ cho bản thân nếu để chuyện gì xảy ra với đứa bé ấy.)

Cậu ta bước tới.

Cậu ta đi vào hành lang tối om và bước khẽ nhất có thể.

Thi thoảng lại có cây Giáng Sinh và búp bê Santa. Có lẽ do hợp tác với manga hay anime nào đó, một tấm poster tuyển quân trên tường có hình vài binh sĩ độ thiếu niên xếp hàng trước một vũ khí khổng lồ 50m với dòng chữ “Hãy chung tay góp phần bảo vệ thành phố!” Tất cả trông giống như lũ thú nhồi bông trong bệnh viện bỏ hoang. Nói thế này là bêu xấu người làm ra chúng và dùng chúng trang trí, nhưng trong bóng tối chúng nhìn rất kinh tởm.

Vừa lúc đó, cậu ta đã tới cầu thang và nghe thấy tiếng súng nổ đứt đoạn. Rõ ràng có người ở đó. Hamazura không tài nào biết được đó là đạn cao su không sát thương hay họ đã đổi sang đạn chì. Dù là gì đi nữa, cậu ta cũng không thể để Lilith dính vào hỗn loạn này. Đạn cao su có thể không nguy hiểm với người lớn chứ nó có thể dễ dàng giết chết một đứa trẻ.

Cậu phải lấy lại Lilith càng sớm càng tốt.

Đó là điều duy nhất trong tâm trí cậu ta, nhưng có gì đó ghim chặt chân cậu ta một chỗ. Không, cậu ta không thể dời mắt khỏi đường cầu thang dẫn xuống dưới. Giác quan thứ sáu, thứ không thể tăng cường bằng máy móc, đang cảnh báo rằng cậu ta có thể mất mạng nếu không tập trung vào nó lúc nào.

Vòng xoáy nhức óc của tiếng súng đã dừng không biết tự lúc nào.

Ấy vậy mà bầu không khí âm hiểm dưới cầu thang vẫn không thay đổi. À không, nó còn dày hơn. Chỉ đến giờ Hamazura mới nhận ra cảm giác nguy hiểm không bắt nguồn từ tiếng súng. Thứ gì đó đáng sợ hơn nhiều đang tiến lại gần.

“…”

Không thể nói nên lời, cậu ta thấy gì đó lọt vào tầm mắt. Nó đến từ bên dưới cầu thang. Nó vô tư ló mặt nơi chiếu nghỉ. Đó là điểm hoàn hảo để tấn công nếu Hamazura có súng trong tay, nhưng nó có vẻ chẳng bận tâm đến bất lợi đó.

Đó là một kẻ mặc bộ đồ bó sát da không rõ làm từ chất liệu gì và nó phủ lấy hắn từ đầu đến ngón chân.

Kẻ địch này mang theo thứ tựa gel vô định hình làm trang bị ngoài.

Đây là kẻ mặc trang bị tương tự Hamazura Shiage, tên tội phạm bị truy nã thật sự.

Đây là A. O. Francisca.

Cậu ta không rõ thân phận thật của kẻ này.

Nhưng hai bên đã đụng độ nên cậu ta có thể loại trừ một người. Kẻ mà Hamazura nghĩ rất có thể là nghi phạm không mặc Processor Suit.

Ngay khi họ đối mặt với nhau, ánh sáng trên các rãnh của bộ giáp chuyển sang đỏ thẫm.

Nói cách khác…

“Không…không phải là Accelerator sao!?”


Giữa dòng 1Edit

Khi cất cánh, chúng mau chóng bỏ lại trái đất đằng sau.

Tòa Nhà Không Cửa đã bị ném ra ngoài vũ trụ tối mịt, và tại đó, nó lơ lửng tự do mà không bị cuốn vào quỹ đạo của thiên thể nào.

Đương nhiên, cái lỗ lớn trên tường vẫn được để nguyên.

Tình hình bi thảm giống như nhồi nạn nhân vào thùng rồi ném cả thùng lẫn người xuống biển, nhưng Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ Aiwass vẫn mỉm cười.

Ngược lại, người phụ nữ với mái tóc vàng cực dài ôm lấy cổ họng và nhăn nhó khi mái tóc vàng óng ấy lềnh bềnh như lũ rắn ở vùng không trọng lực.

Tất nhiên, chỉ bị từng đó thôi cũng cực kì dị thường.

Thước phim nhảy dù không cung cấp cảm giác rơi vì không có gì để so sánh với người nhảy. Tương tự, thật khó để biết Aiwass và Coronzon đỉnh ra sao khi cả hai ở cùng nhau như thế này.

“Đống phân thối, bản thể quý giá của ngươi thì không nói, nhưng còn avatar đi mượn của ngươi thì sao? Môi trường này vừa hay lại hoàn hảo. Khái niệm tam phương tứ hướng sẽ sớm biến mất rồi Sao Bắc Đẩu cũng sẽ mất hết ý nghĩa.”

“Kh.”

“Hê hê. Lo tình trạng của Lola à? Thật trớ trêu là một tồn tại như ngươi lại đi bận tâm về một con người.”

“…Bộ ngươi nghĩ ngươi đã mang hòa bình đến thế giới hay gì à?”

“Trông đợi gì vào kí ức của vết nhơ trong toa lét quả là sai lầm mà. Nhắc cho ngươi nhớ, Ma Thần Tăng Thống đã từng trở về từ vũ trụ, đúng chứ? Mà, nếu ngươi nghĩ nó thâm sâu khó lường thì ngươi sẽ sốc lắm trước trò tiếp theo đấy. Đó lại là một điều đáng trông chờ nữa.”

“Ta còn chẳng cần trở lại.” Tồn tại mượn cơ thể của Lola cười khinh bỉ. “Ngươi nghĩ ta chỉ có một avatar thôi sao? …Ta sẽ phá hết. Các ngươi bỏ ta một mình ở đây nên chắc các ngươi đang cố câu giờ để làm gì đó, nhưng mà kiểu gì cũng sẽ thất bại thôi.”

“…”

“A. O. Francisca.”

“Hmm. Cái tên nghe kêu đấy, nhưng mà nó có nghĩa gì không thế?”

“Bất luận chuyện gì xảy ra với Khối thịnh vượng chung Anh, lãnh đạo của phe khoa học, Thành Phố Học Viện, vẫn thuộc về ta. Thế nên ta sẽ làm màn trở lại từ đó. Aleister có thể đang đi trước một bước lúc này, nhưng hắn lại là Aleister: kiểu gì hắn cũng sẽ thất bại đâu đó trong quá trình thôi. Đồ chơi của ta thuộc về ta, nên ta sẽ chọn nơi châm lửa và thiêu cháy chúng.”

Chương 2: Dã thú thức tỉnh viếng thăm thành phố thép – X=Scarlet.Edit

Phần 1Edit

Việc này xảy ra chỉ mười phút trước cuộc tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm Quận 7.

Một bóng đen quằn quại trong bóng tối.

Sinh thể đó không có hình dạng cố định. Khối lượng của nó vào tầm ba mươi hai kí còn màu sắc với hình dáng có thể tự do biến đổi.

Do đó, chiến lược tiêu chuẩn của sinh thể là chờ đợi. Nó giống sứa hoặc hải quỳ hơn mực hoặc bạch tuộc. Nó quét môi trường xung quanh, ngụy trang bản thân thành con mồi dễ ăn để dẫn dụ mục tiêu rồi không làm gì ngoài chờ đợi. Nếu gần hang hoặc tàu đắm, nó sẽ hóa thành rương kho báu. Tại chòi núi giữa đông, nó sẽ biến thành lò sưởi hoặc củi đốt. Trong ngôi làng vùng sa mạc, nó hóa ra vò nước. Đó là cách nó tồn tại.

Tuy nhiên, có vài mục tiêu nó không thể săn được nếu chỉ ngồi phục sẵn.

Nó có thể di chuyển theo ý mình trong các trường hợp đó.

Mà rương kho báu hoặc vò nước tự di chuyển sẽ rất quái đản, nên việc này chỉ áp dụng với tình huống nhất định.

“Ồ?”

Các nhân viên Anti-Skill bảo vệ cổng chính tòa nhà có lẽ không làm gì sai cả.

Họ thực sự không tiếp cận sinh thể vì lí do không đứng đắn khiến nó chọn hình hài đó. Khi thấy lảng vảng gần trụ sở giữa đêm hôm khuya khoắt như vậy, họ chỉ có mỗi mong muốn bảo vệ. Hơn nữa đây còn là Trạm Anti-Skill Trung tâm. Họ không thể chối bỏ khả năng nó tới đây nhằm tìm kiếm sự trợ giúp về vấn đề lớn ở nhà hoặc ở trường. Và điều này càng đáng nghi dựa trên đôi chân trần cùng bộ váy mỏng đến mức gần như có thể nhìn xuyên giữa đêm đông. Từng đó là đủ thấy có dấu hiệu phạm tội, nên họ không thể nhắm mắt làm ngơ được.

“Muộn thế này mà cô bé còn ở đây làm gì vậy?”

Bảo vệ Anti-Skill cúi xuống ngang tầm mắt và bắt chuyện với kèm theo một nụ cười. Anh tất nhiên được phân ra đứng cổng chính vì thân hình cường tráng, nhưng nếu ai anh cũng trừng mắt nghi ngờ, họ sẽ đánh mất niềm tin của người dân và không ai sẽ hợp tác với họ. Đó là lí do bảo vệ cổng chính vừa phải mạnh mẽ vừa phải biết cách giao tiếp.

Nhưng có lẽ anh nên sử dụng những những linh cảm đó để xác định có thứ gì đó ám muội ở đây.

Cái gì cần ở đây, cường tráng hay khả năng giao tiếp?

Nhắc lại, sinh thể đó không có hình hài nhất định.

Nó quét môi trường xung quanh và tái thiết bản thân thành hình dáng và màu sắc dễ bắt con mồi nhất. Trong giới hạn ba mươi hai kí, nó cần trở thành miếng mồi lẫn vào môi trường đô thị của quốc gia văn minh này trong khi lôi kéo tối đa mục tiêu vào vùng nguy hiểm, bất kể vì cảm giác công lí hay động cơ xấu xa.

Nó đã tìm ra câu trả lời tối ưu.

Như vết nứt, một vết thương xẻ dọc nhỏ xuất hiện trên trán cô gái đáng yêu.

Không, không chỉ là vết thương. Nó rõ ràng đang quằn quại.

Không, người bảo vệ Anti-Skill quan sát hiện tượng kì quái đó theo hướng rất phi khoa học.

(Đó là con mắt thứ b-…?)

Anh ta tưởng đó là một con mắt.

Song lại không phải vậy.

Thiếu nữ đó đứng thẳng cũng chỉ cao chưa tới 130cm và một đường thẳng xẻ dọc từ đỉnh đầu đến đáy háng nó.

là Mimetic Predator.

Và cả người nó banh rộng sang hai phía trái phải, tựa như một iron maiden.


Phần 2Edit

Và trở về với hiện tại.

Hamazura và tên sát thủ đều phát ra ánh sáng đỏ.

Trên chiếu nghỉ giữa tầng hai và tầng ba của Trạm Anti-Skill Trung tâm Quận 7, một chất bùn vô định hình dường như vây lấy kẻ mặc Processor Suit đang đứng đó.

Không, còn hơn cả kinh tởm.

Cử động liên tục gom chất lỏng bọc lấy người kẻ mặc Processor Suit. Nó chủ yếu tập trung vào bắp tay và bắp đùi. Vài vũ khí đáng sợ phóng ra. Những đường cong dài kì dị không thường thấy ở máy móc gom lại với nhau thành thứ tựa xúc tu sứa hoặc hải quỳ. Không chỉ đâm hoặc cuốn, các vật giao chiến này có thể gây ra tổn hại nhất định chỉ cần chạm nhẹ vào mục tiêu.

Không phải sản phẩm cơ khí nào cũng hình thành từ các đường thẳng và kim loại.

Đúng ra cách sử dụng vũ khí tế bào chất này như chứng tỏ thông số của đối phương cao hơn.

(Bộ đồ đó y hệt của mình sao…? Không, biết đâu nó còn xịn hơn!?)

Không ai cần tín hiệu bắt đầu.

Ngay khi các vật giao chiến khổng lồ như uốn éo chui ra từ bắp tay và bắp đùi của sinh thể dạng người đó, những đường cong sứa hoặc hải quỳ kia tạo thành những ngọn giáo đáng sợ và phóng tới để xiên Hamazura từ nhiều góc khác nhau.

Aneri phát tín hiệu cảnh báo, Hamazura đặt chân vào các điểm đánh dấu sặc sỡ mà Aneri hiển thị trên sàn, sau đó cậu ta đấm vào mặt bên một ngọn giáo sau khi tránh tất cả. Cảm giác chỉ là một cái va chạm nhẹ với bề mặt nắm tay, song cậu ta còn thực hiện một đòn khó tin nữa. Cậu ta dồn khối lượng toàn thân vào hai chân và hông để tập trung vào mỗi nắm đấm, sau đó cậu ta giáng đòn vào lớp bùn bí ẩn. Đây là đòn gì ấy nhỉ?

Nếu chúng thực sự được mô phỏng theo sứa hoặc hải quỳ, lỡ chạm vào thì có thể bị vô số kim độc có thể tiêm hóa chất vào người, nhưng lúc này cả người được bao bọc bởi chất liệu đặc biệt của Processor Suit.

Nó giống tiếng nổ hơn là gầm.

Thứ vô định hình đứt lìa lăn long lóc trên sàn và giãy như chân bạch tuộc.

(Hắn chẳng tiến bước nào, như hắn đang chơi game nhảy vậy. Mình có Aneri còn hắn thì có lớp bùn đó. Mấy bộ Processor Suit tương tự nhau, nhưng add-on thì lại khác nhau sao?)

Nhưng chuyện vẫn chưa kết thúc. Vô số xúc tu sứa trong suốt quấn lại với nhau rồi thay đổi màu sắc và kết cấu. Chúng mau chóng đúc toàn thân thành dạng hoàn toàn khác.

Đó là một cô gái cao chưa tới 130cm thôi thúc con người ta phải bảo vệ.

Không biết vì sao, nó ngã bệt xuống, đôi chân dang rộng.

Song Hamazura thở dài, không thèm đếm xỉa đến trò cắn nhẹ ngón cái và quăng cho cậu ta ánh mắt ngước lên của nó.

“Xin lỗi nhưng tao thích mấy cô gái nhỏ con ngực bự hơn!!!!!”

Sau đó cậu ta lại chọn một đòn đáng kinh ngạc. Cậu ta tung cước vào chính giữa vùng dưới sườn, đá văng vũ khí hữu cơ tới cuối hành lang thẳng một cách không thương tiếc.

Có điều, nó lại không có tác dụng mấy.

Song không phải vì nó hoàn toàn vô sự trước đòn cước.

Đúng ra, nó còn mềm hơn cơ thể con người bình thường. Như thể nó là búp bê cao su không xương sống, cơ thể nhỏ của nó uốn cong thành góc vuông. Và cậu ta cảm thấy có gì đó lúc nhúc dưới lòng bàn chân.

Giống như tiếng còi sử dụng tần số tiếng khóc trẻ con.

Nó được thiết kế cụ thể để đem đến cảm giác khó chịu và tội lỗi nhất mà cơ thể con người có thể trải qua.

“Ụ…a!?”

Cậu ta nghe thấy một tiếng động khẽ.

Như đèn hậu của xe hơi, vệt đỏ ánh sáng di chuyển trong bóng tối đen kịt. Trò chơi nhỏ đó kéo dài đủ thời gian để tên tội phạm bị truy nã được biết với cái tên A. O. Francisca không những rời chiếu nghỉ cầu thang mà còn bám vào trần hành lang.

Thứ này rõ ràng sử dụng thông số tương tự bộ đồ của Hamazura.

Cậu ta tiếp tục đặt chân vào nơi Aneri chỉ, song những cái bạt mu bàn tay chỉ lướt qua không khí chứ chẳng trúng gi. Sau khi lách đầu sang bên để tránh đòn cước phản công cùng lúc, Hamazura, và cả A. O. Francisca, di chuyển theo vòng tròn nhỏ để tính toán lại khoảng cách với đối phương. …Trông thì có vẻ rất ngầu, song những gì Hamazura đang làm chỉ là chơi dance game phát triển bởi Aneri.

…Đây rõ ràng là kết quả không thể tránh khỏi khi cậu ta đối đầu với người có cùng thông số.

Nói đơn giản trận này sẽ chẳng kết thúc đơn giản được.

Ngoại trừ địch còn có miếng mồi dang chân đó. Kể cả được Aneri hỗ trợ, cậu ta cũng sẽ kiệt sức trước nếu tình hình này còn tiếp tục kéo dài.

Cậu ta không sao nghĩ đến chuyện đánh thắng được.

Cậu ta chọn một tuyệt chiêu. Ngay khi thấy nắm đấm của tên tội phạm bị truy nã tung thẳng về phía mình, cậu ta liền lách thân trên tránh đòn rồi sau đó dọng gót xuống sàn thay vì đối phương. Vật liệu xây dựng dày cộm lập tức thụt xuống, vết nứt lớn chạy dọc mặt sàn, và A. O. Francisca bị kéo xuống sàn kề dưới lỗ kiến sư tử.

Họ đã chuẩn bị trước hay chưa?

Việc đó quyết định số phận của hai bên. Hamazura đạp tường và trần để tiến đến nơi an toàn trước khi bị lôi theo chung.

Lúc này Lilith quan trọng nhất.

Địch lì lợm phóng vũ khí hữu cơ đó về phía cậu ta như ngọn giáo xúc tu sứa trong suốt. Hết hai bím rồi lại sang chỏm một bên, sau đó lại tới ruy băng bự chảng. Hết đầm cực ngắn tới quần soóc, sau đó sang đồ bơi trường. Song Hamazura chộp lấy cái cổ mảnh dẻ của tên sát thủ biến hình và dọng nó vào kính cường lực có chắn song của cửa sổ để ném ra ngoài trời đêm tại độ cao ba tầng.

Cậu ta đáng lí túm được cổ nó, song khoảng thời gian tiếp xúc ngắn ngủi đó đã để lại một vết thương sâu trên giáp nơi mu bàn tay. Ánh sáng đỏ máu lóe lên đằng sau bộ giáp. Đã bị tấn công rồi nhưng cậu ta lại chẳng biết nó vừa làm gì với mình. Song cậu ta khá chắc cậu ta đã nhìn thấy gì đó khủng khiếp quằn quại nơi cổ họng mảnh dẻ của vũ khí hữu cơ đó khi nó hòa mình vào bóng tối.

“…Giờ mới nguy hiểm đây.”

Cậu ta không nghĩ tên tội phạm bị truy nã hay vũ khí hữu cơ sẽ chết như vậy. Lần này, Hamazura thực sự hướng về nhà trẻ cho gia đình công chức nằm tại cùng tầng mà chạy. Cậu ta không còn có thể trông cậy vào Anti-Skill được nữa. Cậu ta có linh cảm sẽ có chuyện xấu xảy ra nếu không đưa Lilith rời khỏi đây.

Dù vậy, khoảng cách tới hiểm họa làm ánh sáng trong các rãnh của Processor Suit thoáng hạ từ đỏ sang vàng.

Trên đường, cậu ta tìm thấy một viên Anti-Skill đang ngồi tựa lưng vào tường trên lối hành lang.

Hoặc vũ khí hữu cơ được thả tự do trong tòa nhà trước khi A. O. Francisca vào, hoặc cô bị một tấm trần bung ra trước cơn rung lắc của tòa nhà rớt đụng đầu. Chi tiết thế nào thì chẳng rõ.

“Aneri, tao sơ cứu cô ấy được không!?”

Aneri không phản đối, lẽ nào bộ đồ đang học hỏi lối suy nghĩ của cậu ta qua kinh nghiệm, giống như bộ lọc tin nhắn rác?

Cơn ớn lạnh chạy dọc nơi sống lưng.

Một cây thông Giáng Sinh trang trí với dàn đèn LED (giờ tối thui do cúp điện) được đánh dấu, nên cậu ta làm theo chỉ dẫn bằng cách bẻ một nhánh cây, bứt chuỗi đèn, rồi làm nẹp cho chân phải của nữ Anti-Skill. Cậu ta chỉ xoay sở được với sự trợ giúp của Aneri. Chỉ khi bắt đầu thực hiện cậu ta mới muộn màng nhận ra cậu ta đang chữa bong gân mắt cá.

“Ưư…”

Người phụ nữ rên rỉ có bộ ngực lớn và mái tóc đen dài cột lên đằng sau. Sự kết hợp giữa đồ thể thao và cặp ngực khủng làm cậu ta nhớ đến cô bạn gái. …Song Hanzou lại mê đắm cô sĩ quan Anti-Skill mặc đồ thể thao ngực khủng này. Chàng thiếu niên có cảm giác như cảm xúc của cậu ta sẽ đánh mất vài phần thuần khiết, nên cậu ta mong việc này không lưu lại dấu ấn gì. Quan trọng là phải luôn trân trọng người mình yêu. Và bất kể mặc đồ thể thao hồng hay trang phục Santa váy ngắn hở rốn, miễn thuộc về người mình yêu là cậu ta yêu hết!

“Sao nghi phạm…lại lảng vảng ngoài đây chứ? Cậu là ai…?"

“À không, ừm, mà cô là ai vậy? Tôi, ừm, nhất định chưa gặp cô bao giờ.”

“Không quan trọng. Đứa bé đó đang ở trong nhà trẻ đằng kia. Chúng tôi không thể giữ nó được.”

Cùng lúc đó, giáo viên mặc đồ thể thao ngực bự lôi ra gì đó từ túi quần và đặt nó vào tay cậu ta.

Đó là một chìa khóa nhỏ.

“Đây là chìa khóa nhà kho trên đường… Trong đó có cả núi tiền đặc biệt, nên chắc cậu có thể kéo dài chút thời gian nếu mở khóa và để cửa mở.”

“Tiền đặc biệt?”

“Tiền giả bên trên cho làm để lừa lũ bắt con tin và lừa đảo ấy mà. Chúng được bôi dầu thơm đặc biệt mà chỉ chó nghiệp vụ mới lần ra được.” Nữ Anti-Skill thở ra một hơi khó nhọc và nhoẻn miệng cười. “Tôi biết đây không phải việc tôi nên nhờ vả cậu, nhưng mà giờ không còn cách nào khác. Nếu cậu vẫn có thể cử động, tôi xin giao lại việc này vào tay cậu. Làm ơn hãy bảo vệ đứa trẻ đó.”

Hamazura chỉ đành tặc lưỡi.

Anti-Skill tuy hạn chế hành động của cậu ta, song họ không phải người xấu ở đây. Nhưng nếu cô còn ở đây thì sẽ có nguy cơ bị vạ lây. Cách tốt nhất để cứu những người sống sót bất động là cậu ta và địch phải rời khỏi tòa nhà ngay lúc này.

Cậu ta thì thầm chỉ một việc trước khi đi tiếp.

“Đừng lơ là cảnh giác trước cái tên cũng mặc Processor Suit như tôi. Hắn sẽ không nể nang ai đâu.”

“Cậu…?”

Rời khỏi đây là việc tốt nhất cậu ta có thể làm cho Anti-Skill, nên cậu bỏ người phụ nữ bị thương tại đó và tiếp tục đi dọc hành lang. Cậu ta sử dụng chìa khóa người phụ nữ mặc đồ thể thao đưa để mở cửa nhà kho trên đường. Sau đó cậu ta tiến tới cánh cửa dán đầy linh vật mùa đông như Santa và thỏ tuyết.

“Lilith!! Có sao không nhóc!?”

Chàng thiếu niên biết con bé không thể nào hiểu được, nhưng cậu ta vẫn hét vào mặt con bé. Đó có lẽ hầu như chỉ để nói thành tiếng những gì cậu ta mong là sự thật.

“Dahh!” là câu đáp vui vẻ không hiểu chút gì về hoàn cảnh.

Lilith đang nằm trên chiếc giường trẻ uốn cong thành nôi và có dạng tựa xe trượt tuyết. Con bé ôm một cây kèn đồ chơi chỗ vàng chỗ đỏ mà cậu ta chưa thấy bao giờ. Cậu ta ngửi thấy hương ngọt ngào nơi miệng con bé, nên có lẽ con bé vừa uống sữa bột khuấy trong nước ấm. Anti-Skill rõ ràng chăm sóc con bé rất tốt. Thế lại càng thêm lí do không để người lớn bị giết. Cậu ta không thể lấy oán báo ơn được.

Tuy ước giá gì có thể gom vài sản phẩm em bé, nhưng cậu ta không thể mang theo quá nhiều. Cậu ta chỉ bế Lilith lên khỏi giường trẻ xe trượt tuyết.

“Chúng ta sẽ ra lại cái chỗ lạnh lẽo ngoài kia, cơ mà ráng chịu một chút nhé?”

Hamazura tìm cách cắt nghĩa lí do cậu ta nói thế mặc cho con bé không hiểu gì. Cậu ta cảm thấy sẽ không trung thực nếu không giải thích tình hình ư?

Đúng lúc đó cậu ta nghe thấy tiếng bước chân trước cửa nhà trẻ.

Từng ấy đủ để những đường cong đỏ vắt ngang người Hamazura.

(!? Gì cơ, hắn chẳng thèm đếm xỉa đến đống tiền sao!?)

Vài ngọn giáo xúc tu trong suốt phóng ra, xé toạc cánh cửa được trang trí bằng các linh vật thú, làm nó vỡ ra hơn mười mảnh. Khi những vũ khí tế bào chất được gắn lại vào lưng Processor Suit thành một khối đơn nhất, A. O. Francisca bước vào trong. Đèn cảnh báo của nó cũng đỏ chót. Hamazura đang bế người cậu ta không thể để dính đòn nào, thế mà giờ lối ra còn bị chặn kín. Giao tranh chưa bắt đầu mà sự tự do lựa chọn của cậu ta càng lúc càng bị thu hẹp.

Tuy nhiên.

Thứ gì đó đục xuyên tường hông trước khi hai kẻ mặc trang phục y hệt kịp làm gì hơn.

Con quái vật có mái tóc trắng cùng đôi mắt màu đỏ máu đáng kinh tởm xuất hiện từ phía bên kia bức tường.

Hắn chỉ nói một lần.

“…Nực cười.”

“Waaaahh!?”

(Tiêu tùng rồi! Khoan, mình phải làm gì đây!? Mình phải xử trí thế nào với Lilith đây!? Không thể bỏ con bé ở đây được, nhưng bế theo thì con bé sẽ bị giết mất! Phải làm gì mới đúng đây, chết tiệt!? Có câu trả lời hoàn hảo nào không chứ!? Đã thế trong lúc mình nghĩ thời gian vẫn đang trôi qua nữa!)

Hamazura rùng người như sét vừa đánh cái cây gần đó và cậu ta cố bảo vệ Lilith.

Song may thay, nếu có thể nói thế…

(Ủa khoan? Mình còn sống ư?)

Không biết vì sao, Số 1 của Thành Phố Học Viện lao về phía tên tội phạm bị truy nã trước tiên.

Thế là đã đủ. Hamazura không cần câu trả lời thông minh.

Hành động của con quái vật ấy có thể có nguyên do, nhưng có thể chỉ đơn thuần là ý thích bất chợt. Bất luận là gì đi nữa, chàng du côn đần dừng lần động não hiếm hoi. Cậu ta chỉnh lại tư thế của Lilith trong vòng tay, chạy về phia cửa sổ thay vì cửa ra vào, phá xuyên lớp kính cường lực có chắn song để bay vào bầu trời đêm ở độ cao ba tầng.

Khoảng cách nhảy của cậu ta dễ dàng vượt qua giới hạn một người bình thường.

Cậu ta bay qua hàng rào cao dùng để ngăn kẻ trốn trại rồi vào khu phố bình thường.

Lilith cười khúc khích vui vẻ trước cảm giác lơ lửng kì lạ và Hamazura đưa mắt nhìn quanh tìm điểm đáp. Aneri hiển thị tuyến đường khuyến nghị lên màn hình.

“Xe tải lớn!? Thật đấy à!?”

Thế nên để không chấn động Lilith, cậu ta gập chân để hấp thụ tác động và chệnh choạng đáp lên xe tải trang trí bằng đèn Giáng Sinh. Song đây rõ ràng là lựa chọn đúng đắn. Hoa văn màu của Processor Suit đổi từ đỏ sang vàng, sau đó, nó chuyển qua xanh dương.

Khi cuối cùng cũng được thở phào nhẹ nhõm, cậu ta nghe thấy tiết tút tu của cái kèn rẻ tiền.

Cậu trai nhìn xuống Lilith, cô bé đang ngậm cây kèn nhựa trong miệng. Con bé rõ ràng vẫn giữ chặt món đồ ưa thích bất chấp những gì đang diễn ra.

Con bé dường như đang có tâm trạng tốt.


Phần 3Edit

Họ lén lút di chuyển.

Tại góc hẻm giữa hai tòa nhà, Aleis-tan tóc bạch kim ló đầu ra kiểm tra gì đó. Cô ta(?) cầm một tờ giấy cỡ tờ một yên và để nó phất phơ trong gió.

“Không phản ứng.”

“Thế có tốt không?”

“Không hẳn. Chuẩn bị xong xuôi hết cả rồi mà không tìm được cô ta thì sẽ có vấn đề đấy. Nửa mục đích của phép thử này nằm ở đó mà.”

“Giờ chúng ta làm gì đây?”

“Index hoặc Misaka Mikoto. Đã bảo cần phải tìm ra bọn họ để củng cố nền tảng rồi đấy thôi.”

Cô ta đội mũ phù thủy, khoác áo choàng ngoài đồng phục áo blazer kép, song nếu không có áo choàng thì cậu có thể thấy hết bên dưới cái váy ngắn cũn cỡn khi cô ta chổng hông về phía cậu. Nhưng Kamijou Touma không coi đó là may mắn. Lão già biến thái đã nhận được tâm lí phòng thủ tối thiểu của nữ sinh trung học rồi!

Mà cái cách tất cả được tính toán hoàn hảo như thế có vẻ giống sản phẩm của lão già biến thái.

“Ta đã nói rồi, bùa bảo hộ này kiểu gì cũng thất bại trước Coronzon. Ảnh hưởng của hắn càng lớn, bùa càng có nguy cơ tự hủy. Thế nên chừng nào còn vô sự thì có lẽ chúng ta vẫn an toàn trước ảnh hưởng vô hình của hắn. Có nghĩa là ngươi không cần vung vẩy bàn tay phải ngẫu nhiên.”

“…”

“Đừng nhìn ta với ánh mắt u ám thế. Điều đáng sợ nhất trên thế giới là không biết liệu các sự kiện trước mắt có mối liên kết với kẻ chủ mưu hay không. Vụ tai nạn hay hỏa hoạn đột ngột đó là thế nào? Vận xui cứ liên tiếp rơi xuống đầu là sao? Người mình đụng phải trên đường là ai? Khi thấy việc gì, người nào cũng có vẻ đáng nghi thì chỉ càng không tiếp cận được sự thật. Những lúc như thế, có một tấm bùa bảo hộ chuyển những nghi hoặc đó thành trạng thái hữu hình giúp ích được nhiều lắm. Ngươi có thể phân biệt ngẫu nhiên với cố tình và xác định các trở ngại ngươi phải vượt qua.” Aleister vẫy vẫy tờ giấy. “Kế hoạch của Coronzon giống như mê cung ba chiều. Không phải cứ đâm bổ tới là xong. Cách tốt nhất để không bị lạc là quan sát toàn cảnh từ điểm phẳng. Và điều đó áp dụng cho địch lẫn ta.”

“Cảm giác Othinus sẽ giận lắm…”

“Tin tưởng cũng là đức tính tốt, nhưng cứ giữ khư khư mãi một quan điểm thì chẳng làm được gì đâu.”

Khi kiểm tra xong cái gì đó, Aleister bước ra phố giữa đêm hôm khuya khoắt.

Kamijou thật sự không có nghĩa vụ ở lại với cô ta, nhưng cậu sợ sẽ có chuyện xảy ra nếu cậu để pháp sư vô tiền khoáng hậu này lang thang giữa đường giữa xá. Ai đó cần phải giữa chặt tay cô ta.

“Này, ngươi đi đâu vậy?”

“Nếu chỉ cần trốn thôi, chúng ta có thể ở lại cái khách sạn hoang dâm đó. Ngươi nghĩ sao chúng ta lại sử dụng căn phòng kín đó để tách chiết hóa chất tạo ra cái bùa này hả? Trốn không thì phép thử này cũng vô ích. Phải nghĩ chúng ta kiểu gì cũng sẽ tiến vào nơi nguy hiểm kìa.”

Aleister hành xử tự cao tự đại, song cô ta vẫn quấn lấy tay Kamijou khi đi trong buổi đêm đô thị.

Im lặng bao trùm họ một lúc lâu.

Cô gái tóc bạch kim phà ra một làn hơi trắng khi nhìn khung cảnh mình đã dựng lên và giờ đang buông bỏ.

“Lần đầu ta đến Nhật cũng chỉ là tình cờ.”

“?”

“Nhưng ta không sao quên được tác động từ lần nhìn thấy bức tượng Đại Phật ở vùng Kamakura. Sau khi ta ngụy tạo cái chết ở Anh năm 1947, chỉ có một lựa chọn cho nơi ta sẽ quay lại. Lúc đó ta đã không còn hứng với Sicily và Paris nữa rồi. Ta cũng thừa nhận lựa chọn đó có phần nào bị ảnh hưởng bởi tay bác sĩ hỗ trợ và vận chuyển ta lúc ta sắp chết đó.”

Cô ta nhắc đến một năm xa trong quá khứ.

Đó là một năm được ghi lại trong sách sử, chỉ sau một cuộc chiến lớn. Thật khó để bảo đất nước này đã hồi phục vào thời điểm ấy. Hay phải chăng đó chính là lí do? Đó là cơ hội duy nhất để dựng lên một tổ chức phi thường như vậy ở phía tây Tokyo dưới danh nghĩa giúp đất nước hồi phục về giáo dục và công nghệ.

“Ta làm sao cho nó có đủ mọi thứ ta cần. Bao gồm cả không gian phát triển. Giống những gì ta thấy ở những ngôi đền, ngôi chùa, tượng Đại Phật ấy, khi ta cho những con người chỉ biết làm nông ấy một mục đích và dựng lên một vùng chuyên biệt cho họ, bản chất của họ rất phù hợp để xây dựng một thành phố khoa học và công nghệ hoàn toàn tách rời với huyền bí. …Nhưng có lẽ cái ta đang thực sự xây dựng là khung cảnh Nhật Bản mà ta hằng khao khát. Giờ nhìn lại, có lẽ động lực của ta nằm ở mối căm thù dành cho Cơ Đốc Giáo.”

Thiếu nữ tóc bạch kim cuối cùng cũng dừng lại trước một hàng sách cũ. Với một hiệu sách thì nơi đây rõ ràng mở cửa khá muộn. Một bản nhạc Giáng Sinh được phát qua loa cửa hàng và hầu hết những khách hàng đang đọc cái gì đó mà họ có lẽ chẳng có ý định mua. Thiếu nữ tóc bạch kim không ngại ngùng bước vào trong.

“…”

“Chuyện gì thế?”

“Ừm, chẳng qua ta tự hỏi không biết ta có tìm được sách của mình ở đây không nữa. Mà chắc chúng ít tiếng quá. Dùng mấy cái đó đi bói sách là hoàn hảo luôn."

“Không phải đó là mấy cuốn ma đạo thư nguy hiểm Index cất giữ sao? Đâu phải bạ đâu cũng tìm được chứ.”

"Lần sau ráng tìm hiểu kĩ trước khi mở miệng lên tiếng chỉ trích người khác nhá. Vài cuốn ta viết là kịch hay tiểu thuyết đấy. 'Cái chết' của ta xảy ra vào ngày một tháng mười hai, nên ta thường trở nên đa cảm vào mùa này. Để ý một chút đi.”

Kèm nụ cười, Aleister nắm tay kéo Kamijou ra đằng sau một trong những giá sách sắp xếp tựa như một mê cung. Kamijou tự vấn cậu có nên từ chối lão già mang hơi ấm và mùi hương của một thiếu nữ mềm mại này không, nhưng đúng lúc đó, thiếu nữ tóc bạch kim dịu dàng thì thầm vào tai cậu.

“(Index và Misaka Mikoto thì không nói, nhưng cả Tsuchimikado Motoharu với Karasuma Fran cũng không lộ diện luôn ư? Đó mới là điểm đáng nghi nhất. Ta thừa nhận cơ sở hạ tầng khoa học giờ còn thiếu tùm lum, nhưng chắc chắn họ có thể sử dụng ma thuật cá nhân để lần theo dấu vết chúng ta. Hay phải chăng họ đang bị cản trở bởi bên thứ ba nào đó?)”

“Hm? Ta không rõ thế nghĩa là sao, nhưng mà chúng ta có thể gặp lại họ hay không?”

“(Anti-Skill đang bận rộn gì đó. Ta có thể dễ dàng moi ra được mọi thông tin nếu dùng Underline bằng quyền quản trị. À mà cũng chẳng cần mất công đến thế nữa. Ta chỉ cần kiểm tra mấy chấn động bất thường trên địa chấn kí đặt ở hệ thống dây điện. Ờm, dù gì ta cũng là người bắn Tòa Nhà Không Cửa lên trời nên chẳng thể kén chọn được. Có điều, gần đây đang xảy ra chuyện gì đó, vậy nên nhớ cẩn thận đấy.)”

Cô ả tiếp tục níu tay cậu, đem đến cảm giác mềm mại khi họ rời cửa hàng qua lối cửa khác.

Aleister đang bám tay phải của Kamijou chặt cứng, nhưng kì lạ thay họ lại không nổi bật lắm. Cậu ngẩng lên nhìn xung quanh lần nữa thì mới để ý thấy thành phố giăng dây đèn Giáng Sinh giờ toàn những cặp đôi tán tỉnh nhau. Cả Santa và người tuyết bán thời gian cũng đang ngọt ngào tận hưởng công việc cùng nhau. Mấy việc đó có mơ hồ khôgn? Tất nhiên rồi. Không thể đưa ra lời mô tả chi tiết về đêm tháng mười hai này được đâu, chết tiệt.

Lẫn trong đám cosplayer Santa bán thời gian là một cô thỏ con đang mời người qua đường tới làm một phiên khảo sát hay giám sát mập mờ nào đó. Kamijou mặt mày đờ đẫn khi họ đi qua đám người đó.

“Sao mình lại dành cái đêm lãng mạn này với lão già biến thái thuộc về một cuốn sách sử chứ? Đã thế trên người vẫn còn hai lỗ nữa? Lúc này chỉ muốn chết quách đi cho xong…”

“Đừng có mà coi nhẹ cái chết thế, chàng trai. Có muốn mê cung vực thẳm đáp trả không hả? …Dù sao thì, vấn đề vào lúc này có lẽ là Tsuchimikado Motoharu.”

“?”

“Mấy người kia tuy cũng có năng lực đặc biệt hoặc tài năng, nhưng toàn là đám tay ngang thôi. Tsuchimikado Motoharu, mặt khác, là dân chuyên. Nếu không tìm được cậu ta thì tốt hơn là làm gì đó để cậu ta chú ý đến. Chưa kể ta còn phải coi chừng có kẻ đánh lén nữa, nhưng…nhưng…”

“Gì thế? Có gì làm ngươi bận lòng à?”

“Ừ. Tsuchimikado Motoharu, à? Sao ta thấy có gì đó quai quái?”

Nói tới đó, Kamijou im bặt. Quên mọi chuyện đã xảy ra cũng dễ thôi, nhưng không phải ban đầu họ đến Tòa Nhà Không Cửa vì cậu chàng kính râm biến thái đó nói gì đó về việc cho đầu gã Chủ tịch ăn đạn sao? Kamijou không thể đưa kí ức đó trở lại được, nên cậu mở nụ cười tươi nhất có thể và thay đổi chủ đề.

“Ta muốn hỏi: Chuyện gì đang diễn ra trong thành phố này vậy?”

“Đó cũng là những gì ta đang muốn tìm hiểu đây. Ta sẽ tìm hiểu từng chút từng chút một. Tất nhiên, ta thường gặp hết thất bại này đến thất bại khác, nên ta không thể đảm bảo được gì.”

Thiếu nữ tóc bạch kim tựa đầu vào vai cậu và nói với vẻ bực bội, nhưng giọng cô ta có phần nào ghen tị.

“Coronzon đang sử dụng cơ thể của Lola làm avatar và hắn đang tìm cách diệt ta để chiếm lấy Thành Phố Học Viện. Ngươi hiểu tới đó rồi, đúng không?"

“Ừ, nhưng tôi không thể bảo tôi hiểu hết được.”

"Thế đủ rồi. Thành thật là đức tính tốt đấy.” Ả pháp sư cười khúc khích. “Vài thứ cực kì nguy hiểm đang được cất giấu trong Thành Phố Học Viện. Ta không thể để Lola…à không, Coronzon cướp chúng đi được, nhưng cái quan trọng nhất trong tất cả là Bank.”

“Hmm. Ý ngươi là cái thứ lưu trữ mọi điểm số của học sinh bọn ta à?”

“Điểm số của mỗi trường, mọi dữ liệu phát triển siêu năng lực khác, hóa chất và trang thiết bị dùng để phát triển siêu năng lực cùng mọi dữ liệu nghiên cứu khác của Thành Phố Học Viện được lưu trữ và có thể tìm được trong cơ sở dữ liệu khổng lồ đó. Người ta thường chú tâm đến vũ khí tối tân và siêu năng lực, nhưng vũ khí mạnh nhất của Thành Phố Học Viện là kiến thức khoa học. Chúng mà bị cướp đi thì sẽ thành hiểm họa lớn nhất cho thế giới.”

Việc đó sẽ cho phép một ác ma lạm dụng mọi công nghệ bao trùm thế giới.

Mà không, ma thuật với khoa học không có ranh giới rõ ràng, vậy chẳng lẽ nó có thể trở thành mảnh ghép Coronzon cần để hoàn thiện kiến thức không hoàn chỉnh của mình? Nó sẽ khỏa lấp nửa còn thiếu?

Ma Thần Othinus đã từng thu được gì khi kết hợp khoa học với ma thuật lại với nhau? Những sự kiện đã qua gióng lên những hồi chuông cảnh báo trong tâm trí Kamịou.

“Chính thể của Coronzon là thứ nằm ở trong Lola, do đó hắn không có mặt trên trái đất lúc này.” Aleister nói. “Nhưng Coronzon sẽ không đời nào bỏ cuộc. Có nghĩa là hắn chắc chắn sẽ lợi dụng mọi bản thể của mình trong Thành Phố Học Viện để ngắm vào hệ thống máy chủ lớn nhất đó. Chẳng hạn như…”

Một xe tải đặc biệt của Anti-Skill băng ngang, kéo theo hiệu ứng Doppler bóp méo tiếng còi. Hôm nay lại là một ngày ồn ào của thành phố. Các màn hình bên lề và bảng tin điện tử đang phát câu chuyện mới về một gã đeo mặt nạ tấn công văn phòng giao dịch chứng khoáng chung, sau đó chạy đến một trạm Anti-Skill.

“Lợi dụng mọi sự kiện lớn nhỏ xảy ra trên khắp Thành Phố Học Viện.”

“Tức là mấy việc đó đều liên quan tới nó ư?”

“Mọi hành vi phạm tội đều có nguyên nhân, bất luận nó lố bịch ra sao đi nữa. Và nếu thấy nó diễn ra suôn sẻ một cách bất thường thì tức là có bên thứ ba đang tác động. Nếu chịu khó đi tìm hiểu các nguồn, chỉ cần một công cụ tìm kiếm thôi cũng có thể phân biệt chúng.”

Nhưng sau khi Aleister hùng hồn nói thế…

“Có điều. Có bao nhiêu trong đó là trực giác sắc bén và bao nhiêu là ảo tưởng viễn vông? Duy trì lằn ranh đó không dễ dàng đâu. Để phân định rõ ràng thì ngươi phải có cái nhìn trung lập. Không phải ta ghét bỏ gì Misaka Mikoto hay Shokuhou Misaki. Đúng ra là càng có nhiều người đưa ra ý kiến, thành kiến cá nhân sẽ loãng đi bớt và con người ta có thể sẽ càng bớt bị mắc kẹt trong định kiến hay dự tưởng. Nhưng trước khi nhận ai vào nhóm, ta phải đảm bảo người đó an toàn trước đã. Đó là lúc cần đến phép thử này. Ta từng để AI giải quyết câu hỏi lo những việc như vậy, nhưng giờ ngươi sẽ đảm nhiệm vai trò đó. …Chưa kể chúng ta từng nghiêm túc đòi giết nhau do mâu thuẫn nguyên tắc và niềm tin nên chắc chắn ngươi có thể đưa ra quan điểm phản biện quan điểm của ta.”

“…”

Bất luận có trải qua bao nhiêu thất bại, thua cuộc, mất mát, cô ta cũng sẽ không dừng lại.

Cô ta thậm chí còn tận dụng mọi mối liên hệ tạo thành khi mọi thứ xung quanh sụp đổ.

“Giờ thì, đi tìm bảo hiểm như mọi khi thôi. Chìa khóa đầu tiên là Tsuchimikado Motoharu. Gây chút náo động để thu hút sự chú ý của cậu ta nào. Mà cũng không cần nghiêm trọng quá đâu. Chỉ cần một dấu hiệu nhỏ về sự hiện diện của chúng ta mà người thường hay bỏ qua thôi.”

“Vậy giờ chúng ta đi đâu…?”

Lúc đó, Kamijou Touma có lẽ đã gần như bị khớp.

Cậu đáng lẽ phải đưa ra câu trả lời đồng ý-từ chối, nhưng cậu lại nhảy cóc luôn mà hỏi ở đâu.

Cũng chính vì thế mà việc này xảy ra.

Họ đến một phòng xông hơi vẫn mở lúc tối muộn.

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………Ngươi điên rồi sao?”

“Ta quấn chặt khăn tắm quanh eo rồi mà, bộ phải cần thêm gì nữa à. Mà dù gì ta cũng quen bị coi là kẻ xấu rồi nên thích làm gì thì tùy. Tận hưởng làn da mềm mại, hơi ấm và hương thơm của thiếu nữ đi.”

“Nhưng sao ngươi lại vào phòng nam chứ!?”

“Ồ, thế ta nên vào phòng nữ à?”

…Do sâu bên trong cô ta là một lão già dê nên việc đó có vẻ cũng chẳng ổn.

Tuy nhiên, cô ta trông giống thiếu nữ tóc bạch kim thân hình mảnh mai dễ vỡ chỉ quấn mỗi khăn tắm. Muộn cỡ này nhưng xung quanh vẫn còn vài khách hàng nữa, song tất cả đỏ gấc tới tận tai. …Ấy vậy chẳng ai cất tiếng hay đuổi cô ta ra. Ờ, đàn ông thì có gì phàn nàn khi có một thiếu nữ theo vào trong này.

(Các khách hàng khác ngẩng ra trước cảnh chàng Kamijou người ngợm đầy vết thương mà chỉ băng cẩu thả vài miếng băng, nhưng) Aleister quăng ánh mắt tò mò vào cái tivi nhỏ mà một khách hàng khác mang theo.

“Hmm, cái này được đấy. Nếu chúng ta kiểm tra thông tin về tắc nghẽn giao thông một cách cẩn thận thì chắc có thể tìm được bức tranh tổng thể của thứ gây ra sự tắc nghẽn đó. Và nếu thấy có ý nghĩa thì chúng ta sẽ đuổi theo nó.”

“Nghĩ ra ý tưởng mới liên tục nhỉ. Ngươi chỉ giả vờ thông minh chứ thực chất đang rối lắm đúng không? Đi phòng xông hơi chỉ để câu giờ tới khi nghĩ ra gì đó thôi chứ gì!?”

“Gì đây? Nếu thấy khó ở trong người thì hay là chơi gì đó nhé? Bao-búa-kéo cởi đồ chẳng hạn."

“Rồi chết bất đắc kì tử luôn!! Cả hai giờ chỉ còn một món để cởi thôi đấy!!”

Aleister ngồi lên băng ghế gỗ hông như sở hữu chỗ ấy và sỗ sàng vắt chéo chân mà chẳng quan tâm công dụng của khăn tắm.

“Ngồi xuống luôn đi. Không phải ta đã bảo chúng ta sẽ để lại dấu hiệu à? Ta đã tạo chủ đề xếp hạng vượt ngưỡng tiêu chuẩn nên tin đồn sẽ sớm lan khắp phương tiện truyền thông thôi. Ngoài ra những ai chia sẻ cũng đều sẽ nghĩ nó hoàn toàn chẳng quan trọng và chỉ thấy buồn cười. Chỉ những người biết vụ Chủ tịch đã trở thành một thiếu nữ tóc bạch kim mới nhận ra độ quan trọng của nó thôi.”

“Có chắc ngươi tính hết rồi chứ?”

“Ừm, ta khoe da thịt lộ liễu thế này nên chắc cũng có nguy cơ gặp phải tay quái gở nào đó. Nhưng nếu việc đó xảy ra, ta chỉ cần cởi cái khăn này rồi hét to hết sức thôi. Chỉ cần ta bảo những người ở đây đều là nhân chứng, hắn sẽ rơi vào trạng thái hốt hoảng chưa từng có, và chúng ta sẽ thừa cơ hội đó mà lủi đi chỗ khác.”

Tình hình giờ thực sự đáng để thực hiện canh bạc như thế ư?

Kamijou không thể thở phào nhẹ nhõm cho đến khi nhóm ngày thường tập hợp.

“Rất có thể việc đó sẽ không xảy ra đâu." Khuôn mặt và cái cổ thon gọn của Aleister có chút phớt hồng. “Và sự cố Coronzon khơi mào là vấn đề tách biệt với hành động của chúng ta lúc này. Chúng ta phải bắt đầu bằng việc liên lạc và tái hội với những người kia mới ổn được. Và cách dễ nhất để làm thế là vứt bỏ quan điểm cố định 'câu chuyện của Kamijou Touma'.”

“?”

“Vài thứ trên thế gian này trông thì khá giống nhau nhưng thực chất lại khác hẳn. Chẳng hạn như đô vật chuyên nghiệp sử dụng các đòn kẹp tay chân an toàn phát triển từ các màn xiếc, nên cũng chỉ vô ích nếu một fan cuồng của nó thảo luận về trận đô vật tại một giải quốc tế nơi các thí sinh thực sự chật vật để giành chiến thắng. Có chút kiến thức nho nhỏ thực chất có thể làm ngươi lạc lối. Ý ta là vậy đấy. Mà đưa ra ý tưởng lố bịch cỡ này chắc chắn sẽ giúp tái lập thế giới quan của ngươi.”

“Ngươi muốn nói gì?”

Cô ta trả lời với bộ mặt thản nhiên.

“Ngọn gió hồng sẽ cứu rỗi thế giới.”

“Rồi, thế đấy. Nghiến răng lại đi, Lilith ở thiên đường đang yêu cầu Hiệp hai đấy!!”


Phần 4Edit

Chàng thiếu niên không thể trông cậy vào Anti-Skill.

Song cậu ta cũng không thể bỏ đứa trẻ ngoài đường trong cái lạnh buốt tháng mười hai.

Khá bất thường khi nơi trú ẩn là nhu yếu quan trọng nhất để sinh tồn, nhưng cái lạnh là kẻ thù lớn nhất với Lilith lúc này. Họ cần tìm ra chỗ trú trước khi tính tới mấy thứ khác.

Đó là lí do Hamazura Shiage đưa ra một quyết định trong khi kéo theo đường sáng xanh dương.

“Nơi này chắc được đấy.”

Theo chỉ dẫn của Aneri, cậu ta phá khóa cửa kính giống như đang giải trò puzzle ring rồi lẻn vào trong. Hương thơm ngọt ngào của họ lập tức thốc vào cậu ta như bức tường rắn.

(Giờ mới chỉ tám giờ, nhưng chắc các cơ sở công cộng đóng cửa sớm.)

Đây là một vườn bách thảo.

…Có lẽ vì đây là cơ sở công, đèn Giáng Sinh vẫn được để bật khi khách đã về hết. Cậu ta biết cần phải cẩn thận với nguồn ánh sáng khi trồng cây cỏ, hoa màu sử dụng quang hợp, chẳng lẽ những ngọn đèn trang trí đó thực sự không gây ra vấn đề gì sao?

Nó được bao bọc trong một vòm kính lớn có dạng nửa trái bóng đá. Những khu vực nhạy cảm dành cho những thứ như cây vùng cao có lẽ được kiểm soát nhiệt độ một cách cẩn thận thay vì làm thủ công, vậy nên khó mà phát sinh vấn đề gì nhờ môi trường vô trùng. Nếu cậu ta sử dụng nơi đây làm chỗ trú, Lilith ít nhất sẽ không bị chết cóng.

Những tấm áp phích y hệt nhau dán khắp chỗ, nhưng có lẽ là do nơi đây đang được sử dụng làm địa điểm quay phim chiếu mạng. Thời điểm công chiếu đã bị dời lại khá xa do sự cố sóng nhiệt, nhưng cậu ta chắc chắn cốt truyện nói về vài Sát Nhân Quỷ tấn công nhau bằng phương pháp giết người của riêng mình.

Đứa bé quấy khóc trong vòng tay cậu ta.

Con bé rõ ràng vẫn chưa có tình cảm với hoa hèo. Với cái giọng khó chịu như thế thì có khi con bé chẳng thích mùi quá nồng. …Hamazura đóng sầm cánh cửa trái tim lại trước khi bị lấn át bởi kí ức ác mộng về cái hồi chọn chỗ này làm điểm hẹn hò và làm công việc tuyệt vời là khiến cô nàng mặc áo thể thao chán nản.

Phải, hoa không sinh ra ánh sáng cũng không phát ra âm thanh.

Chúng không nhúc nhích mấy, nên nếu có người bảo chúng chán thì bạn cũng chẳng biết phải nói gì. Lúc đó thì không cách nào cứu vãn được.

“Giờ thì… Aneri, mở đoạn phim ghi lại cảnh ở nhà trẻ đi."

Vườn bách thảo sẽ lo nhiệt độ, nên giờ cậu ta cần gom những vật phẩm thiết yếu cho đứa trẻ. Nhà trẻ của trạm Anti-Skill là ví dụ hoàn hảo. Cậu ta muốn tái tạo càng nhiều thứ ở đó càng tốt.

(Trước hết phải là nôi nhỉ.)

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Nghe thì thấy nó có vẻ dễ thương nhưng vẫn có vài rủi ro.

Vài loại cây rõ ràng không chỉ cần nhiệt của hệ thống điều hòa không khí, vì thế một số được quấn trong lớp vải mềm mượt. Cậu ta kiểm tra kho thì thấy vài cuộn vải như thế. Cậu ta lôi chúng ra và chuẩn bị giường cho Lilith. Dùng hóa chất với chất gây dị ứng có thể sẽ ảnh hưởng xấu đến sức khỏe còn cấu trúc thủ công sẽ vô ích nếu có vài mẩu dây hoặc điểm vặn vít lòi ra.

May thay, cậu ta có một từ ma thuật cho điều đó.

“Aneri, giúp tao đi.”

Giờ cần phải chắc chắn. Danh dự tuổi mới lớn nếu dám cản trở thì cậu ta phải vứt bỏ luôn.

Cậu xếp vài công cụ làm vườn sao cho khớp với các hình hướng dẫn xuất hiện thẳng trên tầm nhìn của mình. Khi Lilith thấy chán mà quấy khóc, Aneri bật một bài hát ru tạo ra bằng chương trình soạn nhạc tự động để dỗ con bé trong khi Hamazura lo lắp ráp cho xong. Cậu ta không dùng keo vì sợ hóa chất gây hại nên cũng chẳng dễ gì, nhưng cái cách gỗ ăn khớp với nhau như ván sàn thực chất lại tăng sức bền của nó.

Vậy là xong phần nôi.

Cậu ta ấn thử vài lần để xem sức chịu đựng tổng thể rồi nhẹ nhàng đặt Lilith lên trên. Nó chẳng có vẻ gì sẽ sập. Hẳn thích cái cảm giác êm dịu mà con bé vỗ bàn tay nhỏ xíu của mình đầy sung sướng.

Cậu ta cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Tuy nhiên, con bé là sinh vật sống nên thế này vẫn chưa đủ. Nơi trú không phải thứ cơ bản duy nhất. Song, cậu ta không thể dùng cửa hàng bình thường khi ăn mặc như tên tội phạm bị truy nã còn cửa hàng trực tuyến thì mới đây, cậu ta vừa bị thiêu sống.

Cậu ta phải nghĩ ra cách gì khác.

Cậu ta vào phòng bảo vệ, giờ chẳng còn ích gì nữa, có hệ thống an ninh được tự động hóa và tìm thấy vài bộ đàm đặt trong bộ sạc.

(May quá. Lấy một cái cho mình còn cái kia thì để kế bên nôi của Lilith.)


Phần 5Edit

Căn hộ sang trọng thật sự quá lớn để chỉ sống cùng bạn trai, nhưng Mugino và Kinuhata khẳng định chắc nịch bảo mình có một căn cỡ này. Đáng lẽ chỉ có hai người sinh sống, nhưng không biết từ lúc nào, hai cô nàng kia cơ bản đã chuyển vào sống chung.

“Nn.”

Hiện thời đang là chín giờ tối.

(Tháng mười hai lúc nào cũng toàn đồ béo không hà. Bộ Santa đó giờ còn vừa, nhưng ai mà biết sau này thì thế nào…)

Không phải cô gái mặc áo thể thao đột nhiên muốn mặc bộ cánh quyến rũ. Đằng sau nó là một câu chuyện đáng buồn. Kinuhata đặt mua trên mạng cho vui, rốt cuộc lại thấy phần ngực lớn hơn nhiều so với dự kiến, và không thể mặc được. Nhưng bắt đầu thế nào không quan trọng, tốt nhất là hãy mỉm cười mà nhìn cô sải một bước dài bằng việc thể hiện hứng thú với trang phục khác ngoài đồ thể thao.

NT Index v19 159

Trong lúc Takitsubo Rikou đang ở trong phòng thay đồ làm vài bài gập bụng lạ thường mà trên thân chẳng có gì ngoài quần lót và khăn tắm, smartphone của cô đổ chuông. Chiếc điện thoại nằm trên máy giặt và được để ở chế độ rung, nên nó trượt đi rồi rớt ngay trên đầu cô nàng.

Cô kiểm tra màn hình và thấy cuộc gọi đến từ "Điện thoại công cộng".

Việc này từng xảy ra rồi, nên cả Takitsubo lơ đễnh cũng đoán được phần nào.

“Gì?”

“Là anh đây. Hamazura đây.”

“…”

“Rồi, rồi. Chỉ cần chứng minh là được chứ gì!? Có vẻ em đang tập gập bụng, nhưng không cần phải lo gì đâu. Với cỡ khủng như vậy thì riêng phần ngực cũng tăng một, hai kí rồi. Thế nên em không cần cởi hết đồ và tuyệt vọng trước con số trên cái cân mỗi ngày đâu. Cái đó chỉ là đương nhiên thôi!!”

“Hiểu rồi. Dù thật hay không, tôi cũng sẽ đến đó giết anh!!”

“Tốt, thật mừng là tình yêu của anh đã truyền được đến em. Anh sẽ trả lại tiền sau, nên liệu em có thể…hm, qua chín giờ mất rồi. Giờ này chắc cửa hàng bách hóa với hiệu thuốc chuẩn bị đóng cửa rồi. À phải rồi. Để chắc ăn, em có thể tới cửa hàng giảm giá hai mươi tư giờ rồi mua vài thứ anh cần được không? Anh cũng không cần nhờ vả gì nếu anh có thể lấy mấy món anh đặt trên mạng mới nãy, nên giờ chỉ đành mua hai lần vậy!”

“Anh muốn nói gì?”

“Ừm, anh muốn mua tã, phấn em bé, bình sữa, sữa bột, vài chai nước mềm…ờm, hình như có loại cho em bé đấy, nhớ chọn loại đó nhé. Còn nữa, đồ chứa nước và chất khử trùng bằng cách đun sôi! Kiểm tra khuyến nghị trên cửa hàng trực tuyến rồi cho hết vào giỏ hàng. Nhớ lấy nhiều nhiều nước một chút!”

“? ???”

“Bỏ chúng ở điện thoại công cộng kế bên bãi giữ xe bỏ xu Car Holder ở nam Đường Lá Quận 7. Cứ để túi đồ trong bốt điện thoại. À, với lại chúng ta cũng không cần gặp mặt nhau đâu, kiểu gì cũng rắc rối thêm thôi. Để lại đồ rồi thì về thẳng nhà luôn đi! Thôi nhé!!”

Cậu ta cụp máy.

Takitsubo nhìn chằm chằm vào smartphone một hồi, nghiêng đầu rồi cất tiếng thắc mắc.

“Tã với bình sữa…?”

Cô nhắm mắt rồi xoa xoa ngón trỏ vào thái dương.

“H-Hamazura muốn bắt mình làm gì chứ?”


Phần 6Edit

Kamijou Touma những tưởng mọi chuyện sẽ kết thúc nếu họ xông cho ra mồ hôi trong phòng xông hơi rồi tắm lại dưới vòi sen, nhưng cậu vẫn chưa thấy được đáy cái hang thỏ này.

“Cà phê internet thú vị đấy chứ? Buồng chật chội, tù túng hơn phòng karaoke nhiều, nhưng chúng chỉ được phân cách bởi một vách ngăn mỏng, tiếng gì phát ra bên kia cũng nghe được tuốt. Và khi nhét hai người vào buồng một người thế này thì còn thấy chật hơn nữa.”

“Người ta có mấy lỗ rồi, nên làm ơn thôi ép ép như thế giùm cái. Máu sắp sửa xịt ra như bóp hộp nước quả rồi đấy! Ta chịu hết nổi cái quan niệm sống của ngươi rồi. Mà nói mới nhớ, hồi trước ngươi viết truyện khiêu dâm đúng không!?”

“Bớt phàn nàn đi. Ta muốn xài buồng phim cơ, nhưng ta chấp nhận cái này vì ngươi cứ lải nhải miết đấy.”

Cuộc trò chuyện của họ đi kèm tiếng nhấp chuột.

“Khoe tới từng đó da thịt mà Tsuchimikado chẳng chịu ló mặt. Kiểu đó thì chắc phải coi thử có thứ gì đó ngăn mùi chúng ta không, cơ mà nếu đúng thế thì chúng ta cần phải chủ động hơn.”

“…”

“À đúng rồi. Tsuchimikado. Có một chuyện ở cậu ta khiến ta cứ bận tâm. Có điều, đó không phải những gì xảy ra trong Tòa Nhà Không Cửa. Sao tên đó tiếp cận được ta trong cái thời khắc cuối cùng tại con hẻm đó nhỉ? À không, tiếp cận ta có lẽ không phải mục đích ban đầu của cậu ta.”

Kamijou không muốn cuộc trò chuyện chuyển sang hướng Tsuchimikado vì có có thể gợi lại kí ức thiếu niên kia từng nã đạn vào đầu Aleister. Cậu không muốn có xung đột giữa đồng minh lúc này.

“Mà thôi, giờ việc đó không quan trọng. Nếu không tìm được Tsuchimikad thì mục tiêu kế tiếp là Misaka Mikoto.”

“?”

“Cô nhóc đó có thói quen xấu là hay phá máy quay với cảm biến điện tử trên đường đi. Nhưng nếu vậy thì chúng ta chỉ cần tập trung vào những khu vực có hệ thống an ninh bị vấn đề thôi. …Đây chẳng phải phương pháp chắc chắn vì trừ khi cô ta có động thái đặc biệt chứ không thì chẳng thể biết được, nhưng, ừm, cô nàng Số 3 là loại nóng máu nên chắc đang gây rắc rối ở đâu đó.”

“Ngươi thực sự không nên để cô ấy nghe mấy lời đó đâu.”

Kamijou đang ngồi trên một chiếc ghế văn phòng không mấy thoải mái và có phần êm ái, còn thiếu nữ tóc bạch kim thoảng mùi xà phòng thì ngồi trên đùi cậu trong khi loay hoay với công cụ tìm kiếm trang trí bằng Santa và người tuyết.

“Từng này vẫn không đủ để tìm cô nàng ấy thì chúng ta có thể đi dạo quanh phố với cái bộ đàm cầm tay cũ đeo trên cổ. Dạng, độ lớn và hướng của tiếng rè rè chắc đủ để xác định vị trí của Số 3.”

Một kẻ tay ngang như Kamijou không thể nào biết được cô ta có thành công được tí nào không, nên cậu thành thật hỏi.

“…Ngươi tìm ra được gì chưa?”

“Chắc do ưu tiên cơ sở hạ tầng đời sống mà mạng lưới thông tin như thế này vẫn chưa hồi phục. Mà ít ra internet bình thường vẫn hoạt động.”

Aleister nhích cặp mông nhỏ nhắn tới lui (trong đùi Kamijou) để tìm thế thoải mái nhất.

“Cơ mà, cẩn tắc vô áy náy.”

“?”

“Sẵn tiện có thể truy cập máy tính, viết lại tí code chắc không hại gì đâu nhỉ.”

Aleister lôi ra thẻ nhớ cỡ con tem dùng cho máy quay kĩ thuật số và đút nó vào khe cắm máy tính. Cô ta mở một cửa sở mới và bắt đầu gõ lia lịa, nhưng những gì cô ta gõ dường như toàn là tiếng Anh và chữ số. Kamijou không giỏi toán với tiếng Anh lắm, nên cậu chẳng thể hiểu gì cả.

Và thiếu nữ tóc bạch kim trông có vẻ không có hứng giải thích.

“Với lại, giờ ta đã nắm được tình hình chung các sự kiện diễn ra trong thành phố rồi. Cứ e người ta toàn đưa tin Tòa Nhà Không Cửa phóng ra vũ trụ, cơ mà giờ báo đài vẫn đưa mấy tin bình thường.”

“Và ngươi bảo Coronzon đang lợi dụng việc đó ư?”

“Có vài tin nóng nhưng mà chẳng có nào quan trọng lắm. Tuy nhiên, cái này được đưa lên tin tức mà chẳng có lấy một lời giải thích nào: toàn bộ chuỗi sự kiện kéo theo sau vụ tấn cổng vào văn phòng giao dịch chứng khoán chung. Ta cũng tình cờ nhận ra thiết bị đang được sử dụng: Processor Suit.”

“Thứ này á? Là loại vũ khí tối thượng mới sao?”

“Không. Bởi vì nó chẳng có hình dạng hay kích thước cố định.”

Thiếu nữ tóc bạch kim tựa lưng vào Kamijou, mùi xà phòng từ sau gáy xộc vào mũi cậu, và cô ta trả lời theo cách có lẽ không có ý định giải thích thêm gì nữa. Cô ta chẳng qua chỉ muốn ý tưởng đối lập với ý kiến của bản thân, không phải để các bên thấu hiểu nhau.

Rồi cô ta chuyển chủ đề một cách gần như ấn tượng.

“Nói sơ qua Coronzon nhé."

“Là ác ma đó sao?”

“Ta đến Châu Phi năm 1909 và thử nghiệm một phương thức triệu hồi. Cái ý tưởng nghèo nàn danh giá của thí nghiệm hồ Loch Ness không hợp với ta lắm, nên ta dùng máu của ba con chim bồ câu để vẽ một ma pháp trận hiệu nghiệm tức thì. Trong ba mươi thiên sứ, kẻ thứ mười là Zax, hay hắn còn được biết đến với cái tên Coronzon. Bản chất thật của hắn là số 333, nó ngăn cản mối ràng buộc thật sự với quy luật thế giới, do đó bản chất của nó là phân tán. Trông thì có vẻ nó hỗ trợ và là chìa khóa cần thiết để vượt qua vực thẳm, nhưng nó thực chất là một đại ác ma gieo rắc đủ mọi dạng ô nhiễm và bạo tàn ra khắp thế giới từ kẻ liên lạc với hắn. …Ha. Đại ác ma? Thật là một thuật ngữ đơn giản đem đến cái nhìn chính xác về cả kẻ ngốc vĩ đại nhất, bất kể kiến thức hay học vấn kẻ đó ra sao. Và điều đó cực kì tiện cho Coronzon.”

“Thế lúc đó đã có chuyện gì?”

“Không gì cả. May là ta đang dùng một đồ đệ làm vật dẫn. Cơ thể ta bị chiếm làm avatar tạm thời, nhưng may là có Victor Neuburg[4] nên đã tống được Coronzon đi. …Mà giờ ngẫm lại, có vẻ 1909 không phải là lần triệu hồi đầu tiên và hắn đã có ý đồ xấu với ta từ trước rồi. Quả là vật lưu niệm từ Mathers.”

Aleister bật cười và tựa khối lượng cơ thể trẻ trung lên Kamijou.

Hai tay không còn với tới nổi nữa, nên cô ta với chân và vận hành chuột một cách khó coi bằng mặt bàn chân cùng những ngón chân của cái tất gối. Tất nhiên cô ta cũng chẳng để tâm làm việc đó khi mặc váy ngắn nghĩa là sao.

“Coronzon đã gom lượng lớn tri thức nằm sâu trong vực thẳm, nhưng hắn dường như còn hứng thú với các kĩ thuật nhân loại mà những kẻ như Mathers và ta phát triển. Nhìn cái này đi.”

Màn hình hiển thị một trang chia sẻ phim.

Hình ảnh dài sọc và hẹp đến kì quái có vẻ được quay lại bằng điện thoại di động, nó vừa gần như tối thui tối mịt vừa mờ mờ ảo ảo. Thỉnh thoảng lại có tiếng rè rè phát ra và thước phim đôi lúc lại bị giật và nhảy đoạn. Tệ đến mức nhiều khả năng tập tin đã bị hư hại.

Song rõ ràng có gì đó lẩn khuất trong bóng tối ấy.

Nó vừa trông giống một thiếu nữ nhưng cũng không giống một thiếu nữ. Nó là cái gì vậy?

“Mimetic Predator à? Hắn giữ kĩ đấy chứ. Anh, Rome và Nga chắc tiêu hủy dữ liệu lâu rồi, thật không ngờ hắn chưa quên nhiệm vụ chính của mình khi còn phải lo cuộc ngoại chiến đó.”

“…Có dính dáng với phe ma thuật sao?”

“Sự phân chia phe phái đó chẳng qua chỉ là đường ta vẽ bằng Archetype Controller thôi. Thực tế không có sự khác biệt giữa sự kiện khoa học và sự kiện ma thuật, nên đó chẳng qua chỉ là một con quái vật lẩn khuất trong bóng tối thôi. Mà nếu ngươi là kiểu cứ nhất quyết so đo từng li từng tí một thì ta cũng sẽ không ngăn cản.”

Một chân hẳn đã mỏi lắm rồi mà thiếu nữ tóc bạch kim với tiếp chân còn lại tới bàn. Cô ta ôm cả hai chân quanh con chuột trước khi nói tiếp.

"Cũng tương tự như thí nghiệm hồ Loch Ness. Mà ở có vẻ được cố tình dựng lên để thất bại.”

Tất nhiên việc đó càng làm khối lượng cơ thể mềm mại của cô ta ép vào Kamijou thêm nữa.

“Ngươi có vẻ là kiểu người dễ dàng rơi vào miếng mồi này, nên để ta cảnh báo trước: Nếu ngươi thấy cái gì đó tương tự trong thành phố thì đừng có mà sớ rớ lại gần. Ta không có hứng thú quan sát quá trình lúc đó, nhưng nếu mấy tờ báo lá cải mà được nhiều người tin tưởng, sức mạnh của chúng còn vượt qua con khủng long bình thường nữa.”


Phần 7Edit

Phải, chỉ cần sử dụng điện thoại, Hamazura có thể liên lạc với người khác.

Chỉ cần không bị ai thấy "mặt" thì sẽ không vấn đề gì hết. Vì thế một khi Takitsubo bỏ lại những món đồ yêu cầu, cậu có thể tới lấy chúng để hoàn tất cuộc bàn giao.

“Thế. Anh đang làm gì ở đây vậy, Hamazura?”

Ngoại trừ việc cô nàng lơ đễnh đó đột nhiên phá hỏng cả kế hoạch.

Cậu ta đợi đúng nửa tiếng đồng hồ sau thời gian hẹn để chắc chắn họ sẽ không đụng độ, nhưng Takitsubo Rikou toàn bỏ công đi làm những việc tào lao nhất. Cậu thấy nửa mặt cô thò ra từ dãy máy bán hàng tự động sáng rực dàn đèn đủ sắc mùa Giáng Sinh. Cô rõ ràng đã đợi suốt nửa tiếng đồng hồ trong tiết trời buốt giá.

Và Hamazura Shiage bắt đầu tung quyền đánh gió chẳng biết vì sao. Các rãnh trên giáp Processor Suit vẫn mang màu xanh dương.

“Em bị đần hả!? Sao lại không theo kế hoạch vậy chứ!? Còn Mugino với Kinuhata đâu!? Nếu hai con quái vật lang thang trong thế giới ngầm đó có mặt ở đây thì gọi họ ra đây luôn đi!!”

“Bớt căng thẳng đi, Hamazura.”

“Đồ ngốc, anh đã liều mạng trốn những thành viên của giống loài thuần chiến đấu dường như chẳng hề hợp với xã hội văn minh đó cơ mà! Thật là, chẳng gì tệ hơn đánh nhau với đám con gái dễ thương mà dù có đánh miết cũng chẳng bao giờ thấy quần áo bị sứt mẻ gì! Phải khủng lắm mới làm được như thế đấy! Thế nên anh phản đối! Anh sẽ không chấp nhận luật lệ nào ngoài xác định kẻ ngã trước là người chiến thắng đâu!!!!!”

Song một câu hỏi hiện lên trong tâm trí hoảng loạn của chàng du côn ngốc.

Phải, Takitsubo luôn miệng gọi cậu ta là Hamazura.

“…Vậy nghĩa là sao, Takitsubo-san?”

“Đúng là em không thể thấy được mặt anh, nhưng qua mấy hành động chẳng ra làm sao, cái thế đi khòm lưng khắc khổ chẳng ra làm sao cùng những tín hiệu của kẻ thua cuộc chẳng ra sao phát ra từ anh… Ừ, sau tấm mặt nạ đó chỉ có Hamazura thôi…”

“Nếu không có tinh thần cứng cỏi của Kết Cục Đế Vương Thế Kỉ nổi tiếng thế giới, chắc anh sẽ đi tự sát sau khi bị nói thế quá!!”

“Hamazura!!”

“Thôi, kệ phản ứng đó đi! Đó không phải con người anh đâu!!”

Hamazura cố kiềm chế Santa ngực bự (kèm tất gối và rốn hở), người khá hăng khi chạy tới ôm chầm lấy cậu ta. Nhưng cô nàng phấn khích ấy sẽ không để cậu ta hưởng chuyện này thêm lần nào nữa. Dẫu sao thanh xuân cũng là những cơ hội có một không hai mà!

(Dù sao thì, số hóa và lưu lại cảm giác này đi, Aneri! Không, đây không phải sở thích cá nhân của tao đâu! Cái này nhất định sẽ có lợi cho nhân loại đấy! Nó sẽ giúp tạo nên một cuộc cách mạng trong công nghiệp VR!!)

Nhưng AI hỗ trợ không phản ứng lại. Có lẽ vì cậu đã bỏ phí cơ hội thanh xuân duy nhất này bằng cách lao hết tốc lực theo hướng ngu xuẩn.

Giờ đã xác nhận được cậu ta từ dáng đi và cái cách hành động lố bịch (và một tín hiệu bí ẩn nào đó), Takitsubo mở lời như nói với bạn bè.

“Thế, Hamazura? Chuyện gì đang diễn ra vậy?”

“Ư-ừ. Mà có chắc Mugino với Kinuhata không có ở đây không? Hai bà chằn không hiểu tiếng người đó không có lén theo dõi chúng ta từ chỗ nào đó đâu nhỉ? Nếu thế thật thì chắc anh có đủ thời gian giải thích rồi.”

“Sao tự dưng lại kêu em đi mua tã với bình sữa thế? …Hamazura, anh không có lòi ra thêm sở thích quái gở nào đó đấy chứ?”

“Khoan, thế ra em không hề hiểu anh chút nào sao!? Có nhiều lựa chọn như sao trên trời cao, vậy mà thế quái nào em lại vin đúng vào cái đó chứ!? Bộ em là đặc vụ kì cựu luôn giả định trường hợp tệ nhất và hành động cực kì cẩn thận hả!?”

Dù sao thì, tuy không xóa được vết nhơ từ lời buộc tội biến thái mới này khỏi tên tuổi, cậu ta vẫn mừng vì được người quen đối xử như Hamazura Shiage.

Khi cậu ta kêu Aneri lên danh sách lựa chọn, cậu ta chỉ nhận được những điều kinh khủng đại loại như tung quyền vào giữa ngực Takitsubo, nên cậu ta gạt chân Takitsubo rồi bế cô lên kiểu công chúa.

Không biết vì sao, cảnh báo hành động không khuyến nghị kêu vang, nhưng cậu ta phớt lờ và đặt Santa tất gối váy ngắn xách giỏ hàng đồ em bé như con rái cá, đạp tường nhà để phóng sang sân thượng bên cạnh, từ đó bắt đầu bay từ sân thượng này đến sân thượng khác.

“? Hamazura, hình như anh đang chạm vào mông em đấy.”

“Có trách thì trách cái váy ngắn của em ấy. Bay nhảy trên không thế này, anh mà không giữ nó lại thì mọi người phía dưới sẽ thấy cái quần nhỏ màu đỏ của em hết.”

“Sao anh lại biết chứ!? Anh nhìn thấy khi nào hả!?”

“Em cũng chịu khó bỏ công kiếm cái hợp đấy nhỉ.”

Cậu ta bị đánh túi bụi suốt dọc đường, nhưng nhờ giáp của Processor Suit mà mấy đòn đánh yêu đó chẳng hề gì.

Do dàn đèn Giáng Sinh rực rỡ bên dưới, ánh sáng sao bị át hết và bầu trời dường như bọc trong màu đen kịt. Trong khi nhảy từ chỗ tối này đến chỗ tối khác một cách an toàn mà ngầu lòi, Hamazura mở miệng.

“Anh phải cảnh báo em một chuyện trước: A. O. Francisca. Còn có một kẻ nữa cũng đang mặc bộ Processor Suit giống như vầy, thế nên em tuyệt đối đừng tin khi thấy vẻ ngoài này. À phải rồi. Thấy vết sẹo trên mu bàn tay chứ? Dùng nó để xác định có phải anh hay không đi. Nếu em không thấy nó hoặc gặp kẻ chạy theo kiểu kì quái thì hắn là giả mạo.”

“Hm?”

“Cũng có thể do vấn đề thể tích, nhưng trang bị của hắn dường như có khả năng biến thành trẻ con. Với em thì coi chừng mấy thằng bé ý. Đừng có dịu dàng với tụi nó. Nhớ phải cảnh giác đấy!”

“…Hamazura, anh nghĩ em là hạng người gì chứ?”

Bị trừng mắt nhìn, nhưng cậu ta không thể không lo cho cô bạn gái. Tính cậu ta là vậy.

“Mà, anh đang làm gì vậy, Hamazura?”

“Anh cũng đang muốn biết đây, có điều anh sẽ kể cho em một chút về những gì anh nắm được. Tự dưng tỉnh dậy anh thấy mình trong bộ đồ kì lạ này, sau đó anh bị truy đuổi khắp thành phố, và giờ thì anh đang bị truy sát bởi kẻ nào đó cũng mặc bộ Processor Suit y hệt. Đẩy tội cho anh rõ ràng vẫn chưa đủ với kẻ đó. …Cứ tưởng anh là vật thế thân cho hắn, nhưng cắt đuôi thằn lằn vẫn chưa phải là cái kết.”

Có lẽ do cuộc tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm, xe cấp cứu nối đuôi nhau băng qua hẻm giữa các tòa nhà, kéo theo các đường sáng đỏ phá tan nghệ thuật ánh sáng tháng mười hai. Hamazura…đúng hơn là “kẻ mặc Processor Suit” vẫn là tội phạm bị truy nã, nhưng Anti-Skill rõ ràng không chú ý đến phía sân thượng.

Nếu cậu ta làm được, A. O. Francisca cũng có thể. Cậu ta không thể suy nghĩ tích cực quá, vì vậy cậu ta phải hành động cẩn thận.

“Có hai việc chúng ta cần biết,” Takitsubo nói khi được cậu chàng ôm trong tay. “Thứ nhất, kẻ mặc Processor Suit có tên là A. O. Francisca đang có mưu đồ gì? Thứ hai, anh bảo gã Số 1 đang theo đuổi vụ này nhưng không cùng phe với Anti-Skill, vậy thì hắn lấy thông tin từ đâu và tại sao hắn lại theo đuổi nó?”

“…Đúng là vậy.”

“A. O. Thật là… Không biết có nghĩa gì nữa. Alpha và omega?”

“Cái gì thế? Nghe quen lắm… Là vũ khí trong game hay gì à?”

“Francisca là vũ khí. Đó là rìu ném ở Châu Âu và em nhớ nó được dùng bởi tộc Frank, những kẻ hoạt động tích cực vào cuối thời La Mã. Hmm, nói đến vụ này mới nhớ, hình như có một tên lửa được gọi là tomahawk[5] thì phải. Phần thì cảm giác giống manh mối gì đó, nhưng cũng có phần thấy nó chỉ khiến mọi thứ rắc rối thêm.”

Processor Suit bí ẩn không phải con bài tẩy duy nhất của tên tội phạm bị truy nã. Hamazura còn thấy hắn hợp tác với một vũ khí hữu cơ kì lạ.

Cậu ta quyết định hành động dựa trên giả định A. O. Francisca và Accelerator đối địch nhau ngay từ đầu và tên tội phạm bị truy nã đã mặc một bộ Processor Suit nữa lên Hamazura để làm mồi nhử phân tán sự chú ý của gã Số 1 đang truy sát mình.

Mới đầu nghe thì có vẻ hợp lí, nhưng xét đến vụ tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung tâm thì giả thuyết đó lại có vấn đề. Hamazura đã bị bắt vì là “kẻ trong bộ đồ kì lạ”, thế nên Anti-Skill và Accelerator sẽ chú ý đến cậu ta. Tấn công tòa nhà được bảo vệ nghiêm ngặt để kết liễu Hamazura sẽ chỉ tiết lộ Hamazura không phải thủ phạm thật.

“Hoặc…”

“?”

“Có lẽ lúc đầu là thế. Có thể lúc ấy anh chỉ bị coi là con mồi thật. Nhưng có một việc A. O. Francisca không ngờ đến xảy ra, khiến cho kế hoạch đổ vỡ, và thế là hắn đành phải lộ diện. …Chẳng lẽ là vì thế?”

Nhưng trong trường hợp đó, phải có việc gì đó ngoài Hamazura hay Processor Suit thay đổi mọi thứ trong kế hoạch của A. O. Francisca. Còn có cái gì trong Trạm Anti-Skill Trung tâm đó? Nếu tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đối địch nhau ngay từ đầu, họ đấu đá nhau vì cái gì?

Đó hẳn là thứ Hamazura đã nhặt được trên đường.

Đó hẳn là thứ quý giá đến mức tên tội phạm bị truy nã ấy phải trở lại tìm mồi nhử sau khi đáng ra đã thoát thân.

Nếu mục đích của hắn là thu hồi hoặc tiêu diệt thứ đó…vậy thì đó là gì?

Cậu ta ngẫm nghĩ và chỉ một khả năng hiện lên trong tâm trí.

Đó là thứ cậu chỉ tình cờ nhặt được chứ không có ý đồ gì. Nhưng nó có thể mang ý nghĩa lớn với hai con quái vật kì dị đó. Hồi ở Trạm Anti-Skill Trung tâm, hai kẻ đó cuối cùng đã đụng độ trong nhà trẻ. Nhưng nếu đó không phải ngẫu nhiên thì sao?

“Mà nếu ngươi đang mặc Processor Suit thì chắc cũng tương tự thôi. Ít nhất sẽ không chán lắm.”

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

“Vậy ngươi là mẹ sao?”

Cậu ta không biết sao cậu ta lại nhớ đến những lời đó.

Nhưng Hamazura Shiage giờ đủ tự tin để gọi tên của cá thể nằm tại trung tâm rắc rối.

“Là…Lilith ư?”

Cậu ta không biết gì về cô bé. Cậu ta còn không biết ai đã bỏ con bé lại trong cốp xe bỏ hoang tại con hẻm đó. Có thể cậu ta đã tình cờ nhặt được quả trứng vàng giá trị mà không hề hay biết. Con bé có tài năng hiếm có hay kháng thể cho căn bệnh chết người nào sao?

Số 1 Thành Phố Học Viện cũng đã ở trong khu vực đó.

Hắn tính lúc rảnh tay sau khi đuổi những kẻ có khả năng cản trở sẽ đi tìm "chỗ giấu" đó ư?

“Hamazura. Nhìn anh thì chắc đã tìm ra câu trả lời rồi, nhưng mà cũng phải giải thích cho em đi chứ.”

“Hm? Ờm, nếu suy nghĩ của anh không làm em rối…”

Trong khi giải thích dự đoán của mình tới giờ, cậu bế Takitsubo về lại vườn bách thảo được trang trí theo chủ đề Giáng Sinh. Lúc họ đến nơi, cậu ta nghe tiếng khóc trẻ con khá lớn bên trong kính cường lực của cơ sở.

Hamazura vốn đã nghe thấy tiếng khóc nhờ có kết nối tới cái nôi bằng hai bộ đàm cậu ta mượn từ phòng bảo vệ, nhưng cậu ta không lo mấy. Sau quãng thời gian ở cùng con bé, cậu ta đã biết thêm được trẻ con có nhiều kiểu khóc khác nhau. Và phần đáng sợ nhất là khi chúng ngừng khóc, như thể cổ họng chúng bị mắc nghẹn vậy. Nếu con bé khóc to rõ, đó không phải tín hiệu nguy hiểm.

“Đã treo cả đống đồ chơi trên nóc nôi rồi làm cho chúng có thể xoay hoặc phát ra âm thanh khi được chạm vào rồi mà.”

Cậu ta nhẹ nhàng hạ cô nàng mặc trang phục Santa và đeo ruy băng xanh lá xuống đất rồi lại gần chỗ nôi. Tiếng khóc của Lilith lập tức dừng lại. Thay vào đó là tiếng đòi.

Và khi cậu ta bế con bé lên, con bé lập tức mỉm cười.

“? ??? Thế ra nhóc mi chẳng muốn đòi gì cả ư? Tự dưng khóc rồi tự dưng cười sao?”

“Hamazura, về khả năng hiểu trái tim con gái thì anh thiếu nghiêm trọng đấy.”

Không biết vì sao, Takitsubo quăng cho cậu ta ánh mắt lạnh lẽo khi thả túi đồ em bé xuống.

Rồi cô nhòm vào đứa bé cậu ta đang bồng.

“Con bé dễ thương quá.”

“Thật á? Nhìn qua chẳng thể nào biết được giới tính của con nít, với lại anh thấy đứa nào cũng y như đứa nào. Chưa kể, mặt chúng còn nhăn như khỉ nữa.”

“…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………Thiếu hiểu biết nghiêm trọng.”

Thanh máu của Hamazura Shiage tụt cái rẹt, nhưng dường như cả AI Aneri cũng không thể đưa ra lời khuyên về mối quan hệ như điều gì đó có trong trang tư vấn hôn nhân gia đình. Đúng ra những đường khuyến nghị cậu nhận được toàn gồm mấy thứ như đòn đá chẻ và đòn suplex. Tuy không thể trách chương trình vì dẫu sao nó cũng được tạo ra bằng bàn tay con người, nhưng cậu ta chỉ có thể phân nó vào sinh vật cuồng chiến đầu đất. Quá trình suy nghĩ quá đơn giản nên cái gì cũng phân thắng thua và sức hủy diệt mạnh nhất luôn được coi là kẻ thắng. Là người sử dụng có kinh nghiệm, Hamazura nhẹ nhàng phủi những đề nghị đó sang bên như đang coi diễn viên hài lấy cơ bắp làm điểm hài. Đúng vậy, Aneri không phải người xấu. Không hề.

“Con bé muốn uống sữa à?”

“Hồi ở nhà trẻ hình như có uống rồi, chắc một thời gian nữa sẽ không sao đâu.”

“Còn tã thì sao?”

“Anh không ngửi thấy gì, với lại nếu mà cần thì con bé sẽ khóc to lắm.”

“…Ưư.”

Tiếng trẻ con đã tác động đến cô bạn gái.

Dù không thể trông cậy vào Aneri nhưng cậu ta không muốn ngôn ngữ chẳng thể phiên dịch này lan truyền quá xa, nó rốt cuộc có nghĩa gì?

“Em muốn làm gì đó cơ,” Cô nói.

“Nhưng mà biết làm gì được. Ép quá thì trẻ con cũng chỉ khóc thôi. Lilith thường sẽ thu hút sự chú ý nếu nó muốn đòi cái gì.”

Hamazura đặt đứa bé vào cái nôi tự chế và con bé ré lên tiếng không chịu. Con bé rõ ràng không muốn ngủ lúc này. Con bé lắc lắc cái kèn đồ chơi phần vàng phần đỏ, bỏ nó vào trong miệng rồi chìa nó về phía cậu ta.

Có thể tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đang tranh giành đứa bé này.

Cậu ta thấy khó chịu nhưng dù gì cũng không cách nào biết thêm ngay được.

Đây không phải cơ sở y tế, vậy nên cậu ta không thể bắt đầu thảo luận về cấu trúc não bộ hay cấu trúc di truyền của Lilith.

Thứ gây tò mò duy nhất cậu ta thấy được bằng mắt trần là thẻ tên đeo trên cổ tay cô bé. Nó không có mấy thông tin nhưng có vẻ đó là manh mối kết nối cô bé với cha mẹ. Nó cho thấy đứa trẻ này không phải ảo giác đột nhiên xuất hiện từ hư vô. Cô bé là người sống có thân thế đàng hoàng.

“Nếu có thẻ tên thì chắc con bé được bệnh viện chăm sóc đúng không? Lẽ nào con bé không có được sinh ra trong toa-lét công cộng rồi bị bỏ ngoài đường?”

Tìm ra bệnh viện nào sử dụng thẻ tên đó có thể là manh mối quan trọng. Nhưng cậu ta phải làm thế nào? Cậu ta có thể tìm những gì gây hứng thú với bản thân vào lứa tuổi này, nhưng cậu ta đã bị công kích khi cố sử dụng internet lúc nãy. Cậu ta chỉ có thể sử dụng nơi này một đêm vì các nhân viên sẽ lên ca khi trời sáng, nhưng cậu ta lại không muốn đánh mất cái giường mình mãi mới chuẩn bị xong cho Lilith. Vườn bách thảo có thể thiết bị để tìm tên loài hoa, song cậu ta muốn tránh sử dụng nó.

Tuy nhiên, Takitsubo nói một việc kì quái.

“Nhưng cái thẻ tên đó. Nó được làm chất liệu gì?”

“Hả? Không phải nhựa hay polyvinyl à?”

"Em không nghĩ vậy.”

Cô lập tức bác bỏ ý tưởng của cậu ta.

Hamazura lộ vẻ nghi hoặc sau mũ bảo hộ, nhưng Santa váy ngắn cho tay vào nôi.

Cô tháo cái thẻ tên rẻ tiền khỏi bàn tay nhỏ xíu ấy và thọc tay vào giỏ lôi ra bộ dụng cụ đun sôi nước cô mua để khử trùng bình sữa. Nhưng cô không đổ nước. Cô sử dụng yếu tố nhiệt mà không cho nước vào trong rồi bỏ cái thẻ vào đó.

Không phải có chuyện gì xảy ra.

Phải ngược lại mới đúng. Dù tiếp xúc với nhiệt lượng lớn hơn bugi đánh lửa của xe hơi, nó vẫn không có dấu hiệu tan chảy hay biến sắc. Nó cũng không cháy hay tỏa khói, bốc mùi. Cả nồi silicone tajine dùng trong lò vi sóng cũng biến sắc chút ít. Việc nó không hề thay đổi cảm giác giống như gặp phải một hiện tượng kì quái.

Nét mặt của Takitsubo không suy chuyển.

Hamazura rõ ràng là người duy nhất bất ngờ trước việc này.

“Em không nghĩ thứ này sẽ thay đổi dù có bỏ thẳng vào bếp ga. Nhìn thì có vẻ mỏng manh nhưng nó không phải nhựa hay vinyl đơn giản.”

“…Thế thứ này là gì…?”

Họ đã tìm thấy một vật thể bí ẩn, như con chip nhỏ mà người ngoài hành tinh cấy vào đầu ai đó. Một đứa trẻ đã bị bỏ ngoài đường với một thẻ tên không rõ chất liệu quấn nơi cổ tay. Chuyện gì đã xảy ra với Lilith vậy?

Điều này thay đổi hoàn toàn cái nhìn của cậu ta về Lilith, người đã được cậu ta chứng minh sự tồn tại bằng thẻ tên đó.

Takitsubo tắt bình đun sôi, trút ngược nó lại và lắc cho miếng thẻ rơi ra. Nó vẫn còn nóng hừng hực nên họ không trả nó về cổ tay Lilith ngay. Họ quấn một cái khăn quanh nó rồi đợi cho nó nguội bớt.

“Chúng ta biết một việc.” Takitsubo nói.

“Là gì?”

“Bất luận hoàn cảnh có kì lạ ra sao, Lilith cũng chẳng làm gì sai cả.”

“…Đúng là vậy.”

Nghe có vẻ đơn giản, nhưng đó là điểm cậu ta không bao giờ quên được. Nếu vì nó mà khoảng cách giữa với con bé càng rộng, cậu ta sẽ đi cùng con đường với kẻ đã bỏ một đứa bé vào xe bỏ hoang rồi phó mặc nó cho số phận. Cậu ta sẽ không bao giờ cho phép bản thân làm thế. Có thể cậu thiếu niên không biết mình muốn trở thành kiểu người gì, nhưng hạng người như thế là thứ cậu ta không bao giờ muốn biến thành. Bất luận có bị người đời xem thường và bất luận có bị sự ghê tởm bản thân và sự mâu thuẫn trong lòng giày xéo hằng ngày, chàng du côn ngốc đó vẫn sẽ sống với danh dự du côn ngốc của mình.

Cậu ta nghe thấy tiếng nắc nẻ từ đứa bé.

Rõ ràng bị làm ngơ vì họ nãy giờ toàn thảo luận về miếng thẻ tên nên con bé muốn thu hút sự chú ý của họ. Khi cậu ta biết con bé muốn gì, phản ứng thế nào cũng dễ dàng.

“Không thể để con bé khóc suốt đêm được,” Cậu ta nói. “Chơi với nó đến khi nó mệt nhé.”

“Em sẽ làm. Vậy giờ em nên làm gì đây?”

Takitsubo lôi một chiếc chuông nhựa cùng một cái mõ gõ đồ chơi ra từ túi đồ và khịt mũi. Đây là nhiệm vụ không nhất thiết phải làm. Họ sẽ chẳng bị ai nói gì dù không làm gì đi nữa, họ cũng chẳng được trả thêm tiền nếu làm tốt. Nhưng cô gái trong trang phục Santa hở rốn cùng tất gối hăng hái nhoài người tới trước và bảo mình sẽ làm. Vai Hamazura buông lõng khi cậu ta quan sát qua mũ bảo hiểm.

Tốt rồi.

Đây mới là cách thế giới nên vận hành.

Bất luận thân thế Lilith có ra sao đi nữa, con bé cũng đã gặp phải trải nghiệm khủng khiếp là bị bỏ mặc trong cốp xe hoang.

Vì thế họ sẽ không để ngày của con bé kết thúc ở chỗ khủng khiếp đó.

Việc này chẳng liên quan gì đến xếp hạng của họ trong phát triển siêu năng lực hay giành chiến thắng một cuộc chiến. Đứa trẻ này đã phải trải qua đủ xui xẻo vì quyết định của kẻ khác, nên họ phải cho con bé thấy thế giới cũng có thể là một nơi dịu dàng. Nếu không thể sử dụng tích cực để loại bỏ tiêu cực và biến hôm nay thành một ngày tốt lành, họ sẽ không thể chấp nhận ngày mai.

Nếu từng đó mà cũng không làm được, Hamazura Shiage sẽ không thể gọi mình là con người.


Phần 8Edit

“Ngươi biết không…ta nghĩ đây là lần đầu tiên ta thấy ai đó bị tống cổ khỏi quán cà phê internet đấy. Giống như thấy samurai với kiểu đầu topknot sống ở Nhật Bản hiện đại ấy.”

“Trải nghiệm quý giá, đúng không?”

“Chẳng có câu nào là lời khen đâu! Ngươi nhún nhảy trên người ta riết một hồi cái ghế đổ ngược làm hai người ngã đè lên vách ngăn luôn!”

“Xin lỗi, chỉ là ta có hơi quá phấn khích khi lần kiểm tra mới đây ta không thấy gì vậy mà người ta giờ đây đã mở đường leo núi mới cho ngọn K2 rồi. Sao mà chán quá đi.”

“À phải rồi. Ngươi là nhà leo núi nhỉ? Mà bỏ việc đó qua một bên, giờ chúng ta đang ở đâu thế hả!?”

“Nhìn mà không biết à? Đây là khách sạn con nhộng. Lâu lâu mới được dịp đi ra phố thì phải thăm thú mọi chỗ có thể chứ.”

“Tại sao chứ!?”

“Chúng ta cuối cùng cũng không gặp lại được Tsuchimikado Motoharu bên ma thuật hay Misaka Mikoto bên khoa học. Giờ còn rào cản nào nữa? Cái gì đáng nghi và ai có thể gây nên? Phải giả định là có gì đó ở đây.”

“?”

“Cái cách ngươi từ bỏ suy nghĩ và tìm kiếm câu trả lời từ ta có phải là dấu hiệu tin tưởng ta không thế? Dù sao thì, ta đã tìm được cái đáng nghi rồi. Và ta chắc chắn rồi nó cũng sẽ trở nên rõ ràng hơn thôi.”

Cô ta nói cứ như đó là kiến thức phổ thông, nhưng thiếu niên đầu nhím trải qua cuộc đời học sinh trung học hoàn toàn bình thường chưa từng đến một nơi như vậy.

Nó nằm khuất tại một góc của một tòa nhà đa chức năng. Một bên vách được phủ bởi những tủ khóa dạng người chỉ tốt hơn một chút so với ngăn để xác trong phim cảnh sát. Chúng dĩ nhiên cực kì khó chịu, nhưng chúng lại tạo cảm giác cứ như từ phim khoa học viễn tưởng bước ra.

Và Kamijou khá chắc không có chuyện một cặp nam thanh nữ tú phải ở chung với nhau. Kiểu này thì vết thương sẽ lại hở miệng nữa mất.

“Khoan, không thể làm vậy được đâu. Hai người sẽ khiến thứ này làm việc ở 200% công suất, chưa kể cũng chẳng việc gì phải nhét hai ta vào đó như tàu điện giờ cao điểm hết. Oa, với lại sao lão già dê này lại có mùi xà phòng và ấm vậy chứ!?”

“Đừng lo. Phân nửa mùi đó là từ ngươi mà.”

“Chẳng hay hơn chút nào hết! Giống ngửi mùi rắm của mình trong phòng kín ấy…!!”

Đồng loạt tứ phía phát ra tiếng người đập vào vách. Đó rõ ràng là lời cảnh báo muốn ve vãn nhau thì ít nhất cũng nhỏ tiếng một chút.

Kamijou chực trào khóc khi lựa chọn duy nhất của cậu là ôm cô gái tóc bạch kim vào lòng. Nếu cậu nhất quyết coi đây chỉ là hiểu lầm, thế giới sẽ chỉ coi nó là giấc ngủ của những kẻ phiền phức.

Aleister nói khẽ như bậc cha mẹ đọc truyện kể đêm khuya cho con.

“Ừm, sử dụng cà phê internet cũng có nhiều cái lợi. Nhờ nó mà ta đã chuẩn bị thêm một thứ bảo hiểm nữa phòng trường hợp ta cần đến.”

“Thứ bảo hiểm gì cơ?”

“Virus máy tính. Ngươi thích mấy thuật ngữ đơn giản đó hơn phân lớp cụ thể như malware hay sâu máy tính, đúng không? Mấy thuật ngữ đơn giản như Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ ấy.”

Aleister áp má vào ngực cậu và, như một màn ảo thuật, lấy ra một cái thẻ nhớ cỡ con tem giữa hai ngón tay.

“…Ngươi định dùng nó làm gì…?”

“Thì để bảo hiểm chứ gì. Có nó trong tay cũng đỡ, nhưng ngươi sẽ không thích sử dụng nó đâu. Thứ này khủng đến mức mấy cuộc tấn công mạng mà Misaka Mikoto từng đánh vào các thí nghiệm nhân bản cũng tái mét hết.”

Kamijou quyết định cậu nên tịch thu nó khỏi cô ta, nhưng chính vì kích thước nhỏ xíu của cái thẻ nhớ mà nó dễ dàng bị lấy lại. Sau khi hai bên giành qua giành lại một hồi, thiếu nữ cuối cùng quyết định đút nó vào chỗ cực kì khó tin, một nơi làm cậu không thể chạm vào được. Nói thế thì ai mà hiểu được ấy hả? Sao mà tôi nói rõ cái chỗ đó được chứ, chết tiệt.

Đây là người nổi tiếng vô duyên kể từ những năm 1800 nhưng chẳng bao giờ bận tâm.

“Dù sao thì, lúc này ta đã có kế hoạch tổng thể rồi.”

“?”

“Nói thật thì, sự cố cỡ này thì chỉ có liên quan đến bộ bảy Level 5…và nó có mối liên hệ với mặt tối nên chắc chỉ có Số 1, Số 2 hoặc Số 4. Đám nhóc có chối đây đẩy thì rõ ràng tụi nó đang ra sức dọn dẹp thành phố này. Thế nên nếu có liên quan thì thể nào tụi nó cũng đóng vai bị kéo vào rắc rối. Cũng như lính cứu hỏa tới nhà đang có cháy, chúng không liên quan vì là nguyên nhân gây ra hỏa hoạn.”

“Thấy như ngươi toàn xem mấy đoạn phim trên mạng suốt thôi. Thế coi đống đó giúp ngươi biết được gì?”

“Giá như có thể sử dụng Underline thì ta đã chẳng phải tự tay mò từng tập tin có thể bị xóa bất cứ lúc nào đó rồi.” Mùi xà phòng tỏa ra từ chân mái tóc bạch kim của cô gái. “Và kể cả con quái vật mạnh nhất cũng không tồn tại độc lập. Tên Level 5 đó đã tự bước lên bàn cờ. Vậy điều gì đã khiến hắn hành động? Nếu ta có thể xác định nguyên nhân từ sơ đồ mối quan hệ của kẻ đó thì sẽ thấy được nhân vật trung tâm thôi."

Trong khi được ôm trong lòng Kamijou, Aleister nhỏ áp lòng bàn tay mảnh dẻ vào ngực cậu.

Và cô ta thì thầm ngọt ngào như con rắn mời mọc ăn táo.

“Giờ thì, ai sẽ xuất hiện trên bàn cờ đây? Yomikawa Aiho thuộc Trạm Anti-Skill Trung Tâm Quận 7, nhưng Accelerator có mặt từ trước vụ tấn công vào trạm Anti-Skill rồi. Thế thì là Last Order, Yoshikawa Kikyou hay Misaka Worst? Việc đó, đến giờ ta vẫn chưa rõ.”

“Hả? Đừng có đưa ra câu trả lời ‘Ta không biết những gì ta không biết’ đấy.”

“Đến cả ta cũng chẳng kiêu ngạo đến thế.”

Aleister cười khúc khích.

Kamijou đang ôm đầu cô ta gần ngực mình, vậy nên hơi ấm tích tụ nơi da hai người tiếp xúc.

“Tiếp theo, giờ thử chuyển qua Số 4 nào. Sơ đồ mối quan hệ của cô gái này còn đơn giản hơn. Và tình cờ là Kinuhata Saiai với Takitsubo Rikou có xuất hiện tại cổng soát vé B4 của nhà ga nam Quận 7. Nơi đó gần chỗ bức tượng rùa. Các mối quan hệ của Mugino Shizuri hầu như hoàn toàn tập trung vào các thành viên cũ của Item. Người ngoại lệ thì chỉ có Fremea Seivelun, em gái của Frenda Seivelun.”

“…Ta không rõ Item là gì lắm, nhưng ngươi bảo có ngoại lệ, đúng không? Không phải từ đó sẽ rẽ nhánh ra à?”

“Không. Nếu Fremea gặp nguy hiểm thì Số 2…Ờm, Dark Matter tự hành tách từ bản gốc sẽ hành động liền. Cơ mà chẳng thấy dấu hiệu nào như thế cả. Có nghĩa là các Level 5 không tham gia vì Fremea, hay Kuroyoru Umidori và Fräulein Kreutune, một nhánh tách ra từ đó.”

“Hm? Hmm??? Khoan. Chẳng phải thế là loại hết ứng cử viên rồi sao?”

“Chà, chẳng phải chúng ta thiếu cảm xúc quá sao.”

Nói đoạn, Aleister quấn đôi chân mảnh mai cùa mình quanh người Kamijou như hình phạt. Ả pháp sư nói từ cự li gần như con rắn mang theo nọc độc ngọt ngào.

“Item là đội phản ứng cỡ nhỏ gồm bốn thành viên, bao gồm cả Frenda, người đã chết trong công việc, nhưng giờ từ ngữ ấy còn được dùng để nhắc đến một gã làm thuê tạm thời của họ nữa."

Chủ tịch của Thành Phố Học Viện dừng lại trong giây lát.

Và rồi vị chủ tịch xác định thân phận người đó.

“Hamazura Shiage. Có thể tên nhóc đó đứng tại trung tâm sự cố này. Cứ tập trung vào hắn là sẽ thấy vấn đề thôi. Từ đó chúng ta sẽ tìm ra manh mối tiếp theo.”


Part 9Edit

Trời đã vào khuya.

Lilith lúc nãy còn đầy năng lượng, nhưng khi được chơi với hai người họ, con bé chìm vào giấc ngủ nhanh đến không ngờ. Theo lời Takitsubo, cân bằng giấc ngủ của trẻ nhỏ khác với người thường. Cũng như mèo, chúng liên tục chuyển đổi qua lại giữa giấc ngủ nông và tỉnh táo, nên rõ ràng làm chúng buồn ngủ cũng không khó lắm. Có điều, chúng cũng hay giật mình tỉnh dậy.

Không còn việc gì nữa, Santa Váy ngắn Takitsubo cuộn tròn và đánh một giấc.

Người duy nhất còn thức trong tòa nhà bọc bởi kính cường lực là Hamazura, người được điểm xuyết bởi ánh sáng xanh dương. Cậu ta khó lòng có thể đánh giấc một mạch tới sáng khi mạng sống đang gặp nguy còn cô bạn gái thì nằm ngủ không phòng bị kế bên mà chẳng có vách ngăn nào giữa hai người, nhưng điều đáng nói ở đây là cậu ta không thể cởi bỏ bộ Processor Suit đặc biệt mà mình vẫn chưa quen.

Aneri thuộc dạng cuồng chiến và chú trọng năng lực hơn tất cả, nên cứ mỗi khi nhờ tư vấn gì, cậu ta lại phải bác bỏ đề nghị cậu ta có thể ngủ thoải mái nếu dùng công năng như kiềm chích điện của cái quần soóc trong bộ đồ.

Vì thế cậu ta chỉ còn cách hồi tưởng lại các sự kiện trong ngày như đang đếm cừu.

(Mà tên đó là ai vậy?)

Cậu ta đương nhiên tò mò về tên tội phạm bị truy nã tên A. O. Francisca, kẻ dường như là nguyên nhân của mọi chuyện vừa qua.

(Có phải là người quen không? Ừ thì có thể hắn chỉ chọn mình vì thuộc chuỗi nào đó như vụ án giết người hàng loạt, nhưng cho dù không có ý định từ trước đi nữa, hắn cũng không thể chọn người hắn chưa từng tiếp xúc được. Cả tên sát nhân tàn ác nhất thế giới cũng chỉ mò mẫm trong vòng tròn cuộc sống của chính mình và lựa nạn nhân từ đó, hắn sẽ không chọn người ở đất nước hắn chưa từng nghe tới ở phía bên kia thế giới.)

Cậu ta chạm trán nhiều người trong cuộc sống hằng ngày và có thể đã gây thù với ai đó, song cậu ta không thể nghĩ ra được ai có thể động tay vào mớ trang thiết bị công nghệ cao này và lập ra “game” như vậy.

Hồi đầu cậu ta tưởng vụ này là do các lãnh đạo của thành phố và nó có liên quan đến Parameter List, nhưng bị thanh toán vì ở bên lề câu chuyện của Llith thì quá lạ. Cậu mới thấy có tí chút tàn bạo thôi mà đã quá sức chịu đựng rồi. Nếu mà nghiêm túc, hắn sẽ quăng mọi bực dọc vào cậu ta và mở lễ hội hành quyết như một phần trong câu chuyện của Hamazura Shiage. Ít nhất là cậu ta thấy thế.

(Ở đâu ấy nhỉ?)

Đó là lí do một suy nghĩ nữa hiện lên trong Hamazura.

Không phải nguyên sự kiện này hời hợt quá sao? Cậu ta chẳng cần tới tài liệu mật cho sự kiện đặc biệt hay bộ đồ giám định pháp y. Không phải chỉ cần lục kí ức là sẽ khám phá được gì đó ư?

(Mình đụng độ hắn ở đâu? Chỉ cần đi ngang qua nhau trên phố thôi. Thoáng qua cũng được, nhưng phải có gì đó khiến hắn chọn mình.)

Chẳng hạn, hôm nay đã có chuyện gì?

Cậu phải nhớ lại khoảng thời gian trước khi bị đưa vào bộ Processor Suit kì lạ này. Cậu ta mở các ngăn kí ức trước hỗn loạn. Nhất định là những chuyện xảy ra trước khi mọi thứ bắt đầu.

(Phải rồi. Mình giúp lắp đặt ATM hồi sáng sớm, mình sử dụng cần cẩu nhỏ để dỡ thiết bị xuống vì họ không còn ai khác biết dùng máy, mình ăn trưa với cơm hộp của cửa hàng tiện lợi, món chính là cá hồi vì có vẻ mình đã bị nhiễm sở thích của Mugino, quản lí công trường nổi điên vì mình ngồi trên gờ giảm tốc của bãi giữ xe mà ăn, sau đó mình được trả công 15.000 yên…)

Cậu ta không rõ mình có tìm ra được gì hay không.

Giống như nếu có ai đó bảo hãy so sánh hai bức hình giống hệt nhau để tìm điểm khác biệt, cái gì cũng trở nên đáng nghi.

Nếu nhìn theo góc độ khác có khi sẽ tìm được câu trả lời, nhưng cậu ta lại không biết góc đó nằm ở đâu. Thủ phạm quan sát cậu ta từ đâu?

Và khi cậu ta đắm mình trong suy nghĩ có thể vô nghĩa, có thể quan trọng, một việc thay đổi. Nó đến từ cái nôi Lilith đáng lẽ đang nằm an giấc nồng.

Cô bé đang thở theo cách cậu ta chưa từng nghe thấy trước kia.

“Có chuyện gì thế!? Sao thế, Lilith!?”

Hamazura vội vàng đứng dậy và lớn tiếng mặc cho biết đứa trẻ không thể trả lời.

Nhưng cậu ta không nhận được không nhận được phản hồi từ Santa váy ngắn hở rốn mang tên Takitsubo Rikou đang cuộn tròn trên sàn. Cô dụi dụi mắt và từ từ ngồi dậy.

“Ưư, gì thế, Hamazura?”

“Lilith lạ lắm. Gì vậy nè? Nó không có nuốt phải cái gì đó đấy chứ?”

“Nhớ em đâu có chọn đồ chơi nào nhỏ thế.”

Cô biết cậu đang nghiêm túc khi chính tai cô cũng nghe thấy tiếng thở của Lilith. Takitsubo xem xét mặt của đứa trẻ rồi đặt một tay lên cái trán nhỏ xíu.

“Con bé bị sốt rồi. Trẻ con mà thân nhiệt cỡ này là quá cao. Nhưng mà chẳng hiểu sao con bé lại không hề đổ mồ hôi…”

“Khoan. Không phải đó là kết hợp tồi tệ nhất sao?”

“Có vẻ con bé bị khó thở, có thể do đờm hay chất nôn làm tắc cổ họng. Cơ mà vụ này với em thì khó lắm.”

Dân nghiệp dư như họ chẳng thể làm được gì nhiều.

Thế thì họ chỉ còn cách dựa vào một chỗ.

“Bệnh viện ư?”

“Nhưng mà, Hamazura, làm thế nguy hiểm lắm. Bệnh viện có đường dây nóng gọi Anti-Skill, nên thấy gì đáng nghi là họ sẽ báo lại liền.”

Căng thẳng trước cái chết lại chiếm hữu cậu ta.

Cậu ta nhớ từng nghe sâu răng và viêm ruột thừa có thể là mối nguy chết người với một tên tội phạm bỏ trốn.

Cũng vì lí do tương tự, các nhóm du côn hay bỏ thành viên bị thương năng tại bãi giữ xe bệnh viện rồi lủi đi. Họ cần sự giúp đỡ của bệnh viện, nhưng họ cũng không muốn bị bắt. Tuy nhiên, Hamazura và Takitsubo không thể bỏ Lilith ở đó được.

Có thể tên tội phạm bị truy nã và Số 1 đang nhắm đến con bé.

Họ không thể giao con bé cho người lạ chăm sóc rồi về nhà nghỉ ngơi. Nếu không được họ tiếp tục bảo vệ thì tính mạng con bé vẫn sẽ gặp nguy hiểm.

“Hamazura, ngày xưa anh có quen tay bác sĩ chui nào không?”

“Mấy tay đó chẳng hay ho gì mấy đâu. Bét lắm là mấy gã bị tước giấy phép y tế vì phạm sai sót nào đó. Khâu vài mũi hay nẹp tay gãy thì còn được, chứ không đời nào đám đó có trang thiết bị chuyên dụng hay kiến thức để chăm sóc một đứa bé như vậy!”

Tất nhiên, có thể nó không nghiêm trọng như vẻ bề ngoài. Rồi họ sẽ như tên tội phạm bỏ trốn bị bắt sau khi lầm tưởng chứng nghẹt mũi đơn giản là căn bệnh não nghiêm trọng. Nhưng những kẻ tay ngang như họ không thể dám chắc thế được. Họ phải giả định trường hợp tệ nhất và hành động như thể Lilith không còn bao nhiêu thời gian.

Đã đến lúc phải đưa ra quyết định.

Vì thế Hamazura Shiage lên tiếng.

“…Tới bệnh viện thôi.”

“Hamazura.”

“Phải có khoa nhi nên chắc cũng là bệnh viện đa khoa khá lớn đấy. Và nếu có chọn thì phải lựa bệnh viện nào đáng tin cậy. Phải rồi, cái bệnh viện Quận 7 có bác sĩ mặt ếch nổi tiếng lắm, đúng không? Nơi đó chắc sẽ nhận cấp cứu bệnh nhân giờ này, nên nếu đưa con bé tới đó…”

“Hamazura, anh có nhận thức được nguy hiểm anh sẽ gặp phải không.”

“Vậy anh còn biết phải làm gì nữa chứ!?” Cậu ta nói như bị dồn vào đường cùng. “Anh khiến người khác gặp rắc rối chỉ vì có mặt ở đây. Anh biết chứ! Nhưng mặc kệ Lilith thì lại hoàn toàn khác. Đó là chuyện tuyệt đối không nên làm! Anh cũng không thể làm thế!! Anh từng lo bảo vệ bản thân mà có ý định giết mẹ người khác. Giờ mà bày đặt ra vẻ này nọ có thể ngớ ngẩn thật, nhưng đó là việc anh tuyệt đối không làm!!”

“…”

Santa nữ hở rốn cố tình dừng lại để hít một hơi thật sâu trước khi tiếp tục.

“…Hiểu rồi. Thế thì anh ở lại đây đi, Hamazura. Em sẽ đưa Lilith tới bệnh viện.”

“Không. Thông tin về Lilith đã được lưu lại ở Trạm Anti-Skill Trung Tâm rồi. Không những có những thông tin cơ bản như tên, ảnh, mà cả dấu vân tay, võng mạc và cấu trúc răng. Với thành phố này thì có khi cả DNA nữa. Và tất cả những dữ liệu ấy sẽ được đưa đến các cơ quan liên quan qua hệ thống mạng. Đưa Lilith tới đó thì em sẽ thành tội phạm truy nã luôn. Anh không thể để việc đó xảy ra được. Chúng ta vẫn có thể giới hạn số người bị truy đuổi, Takitsubo, thế nên anh sẽ không để em làm việc này. Anh vốn bị truy đuổi rồi, nên chỉ có anh mới phải ra ngoài kia thôi!!”

“Anh sẽ bị bắt đấy, Hamazura…”

“Anh biết chứ. Thế cho nên chúng ta không thể làm bừa được. Nghe đây, anh sẽ không cho em hay Lilith lên con thuyền đang chìm này đâu. Đây là thuyền của anh và chỉ anh mới phải chìm theo nó. ”

“…”

“Anh sẽ đưa Lilith tới bệnh viện, trong lúc đó em hãy nhanh về nhà đánh thức Mugino với Kinuhata dậy. Giờ cũng như lúc Trạm Anti-Skill Trung Tâm bị tấn công. Anh không biết làm sao thu thập được thông tin, nhưng nếu tên anh xuất hiện trên hệ thống mạng của các cơ sở công thì kiểu gì A. O. Francisca và Số 1 cũng sẽ có mặt ở đó để nhắm đến Lilith. Vệ sĩ bệnh viện dân sự nhất định sẽ không chặn nổi. Takitsubo, em không phải nghi phạm, nên đám tụi em hãy âm thầm bảo vệ Lilith. Khi ấy sẽ thành trận Level 5 đấu Level 5. Như thế thì sẽ có được chút cơ hội. Không cần phải triệt hạ hai con quái vật đó. Chỉ cần câu giờ để Lilith khám bệnh cho xong rồi đưa con bé tới nơi an toàn thôi.”

“Thế còn anh làm gì, Hamazura?”

“Anh sẽ tìm cách trốn sau khi bị bắt. Đừng lo gì hết. Lúc này họ không coi anh hoàn toàn vô tội, nhưng anh vẫn chưa phạm tội lớn gì. Không đáng để có người mất mạng đâu.”

Takitsubo lắc đầu nguầy nguậy như đứa trẻ.

Trái tim yếu đuối của Hamazura chút nữa thì dao động bất chấp tình cảnh ngặt nghèo, nhưng cậu ta ráng kiềm nén lại. Buông tay người sắp rớt vách đá chẳng khó khăn gì, nhưng sau đó thì sẽ thế nào? Lilith đã trải qua điều đó một lần trong cái cốp xe dưới bầu trời buốt giá ấy rồi. Cậu ta không thể để sự bất công ấy xảy đến với con bé lần nữa.

Hamazura cảm giác mình cũng trong trường hợp tương tự. Không phải giống hệt từng chi tiết, nhưng cậu trai đã bị xã hội bỏ rơi. Và có được cuộc đời như bây giờ cũng là do có người chịu công nhận cậu ta.

Cậu ta sẽ không để cuộc đời của Lilith kết thúc khi trật bánh như vậy. Cậu ta sẽ đem con bé trở về đúng đường.

Có lẽ tốt nhất là nên hành động trước khi quyết tâm phai nhạt.

Tên du côn ngốc nhẹ nhàng bế Lilith đang rên rỉ khổ sở trong nôi.

“…Anh đi đây.”

“Hamazura.”

“Cứ làm những việc anh bảo đi. Chỉ có thể cứu được tính mạng Lilith nếu chúng ta hợp lực thôi.”

Tuy nhiên.

Tình hình không chờ đợi cậu ta ra quyết định.

Màu nhấn mạnh của Processor Suit chuyển từ xanh sang vàng.

Và nguyên tòa nhà vườn bách thảo rung chuyển như vừa bị một xe tải rác tông vào.


Phần 10Edit

Thời khắc phán quyết đã đến với Phù Thủy Mèo Đen Mina Mathers.

“…Đói quá.”

Đúng vậy, giờ không phải lúc ăn mừng sự tự do tự tại mới của một cơ thể vật lí sau khi thoát khỏi ràng buộc của thiết bị xử lí. Bà thật lòng nghĩ bản thể hiện tại có hiệu suất năng lượng kém hơn trước. Số 1 của Thành Phố Học Viện đã bỏ đi đâu đó trong khi tầm nhìn của bà mờ đi. Mina thật lòng ước giá gì lúc nãy có thể làm thân với hắn hơn.

“Hà…”

Thành phố lớn này dường như chẳng bao giờ ngủ, nhưng thực chất chẳng mấy cửa hàng còn mở cửa lúc tối muộn. Cặp tai và chiếc đuôi mèo thò ra từ bộ tang phục đã cụp xuống và bà bị một cửa hàng tiện lợi mở đèn sáng trưng hút tới, tựa như lũ bọ bu quanh bóng đèn. Các Santa váy ngắn và người tuyết đều hết ca về nhà hết, nên bầu không khí vắng ngắt bao trùm lấy cửa hàng.

NT Index v19 198

Nhưng bà không vào cửa hàng mà tựa lưng rồi cho nó tự trượt xuống cửa sổ kính đến khi ngồi bệt xuống đất. Phải, chính các bóng đèn huỳnh quang kích thích cơn đói của bà chứ không phải là các tủ đồ ăn. Bà lôi ra dây mở rộng dùng để cấp năng lương cho biển hiệu điện đặt bên lề đường rồi đút phích vào trong miệng, nhưng nó không có hiệu quả lắm. Những gì bà nhận được chỉ là mùi vị kì lạ.

Khi hai mắt bắt đầu xoay mòng mòng sau mạn che, phù thủy mèo đen mới nhận ra có gì không đúng.

(Chỉ 100 vôn và 15 ampe… Phải cần nguồn điện công nghiệp à? Hay là đường điện cao áp của tàu điện? Mà không, hình như mình hiểu sai gì đó. Phải rồi. Cơ thể sinh học sử dụng chất béo và carbohydrate làm nguồn năng lượng mà nhỉ?)

Điều đó có thể dễ dàng dẫn đến việc như người dân của một số quốc gia khăng khăng bảo khoai tây chiên là rau củ, nhưng Mina, nhân vật lịch sử mà cơ thể bà dựa trên, thuộc đất nước mà người ta nghĩ cá và khoai tây “có vị như đồ ăn mẹ nấu” nên đó là điều đương nhiên.

Thiếu phụ tang phục tai mèo không ngần ngại vòng ra sau cửa hàng.

Hộp kim loại được khóa chắc chắn, nhưng thứ như thế chẳng ngăn được một pháp sư huyền thoại.

“Hi hi hi. Ta có tài năng nghệ thuật dựng nên nền tảng của bao Tattva và ma pháp trận dùng trong thời đỉnh cao của hội Hoàng Kim. Tưởng trên đời có gì làm khó dễ ta được sao? Ta có thể cạy cửa chỉ bằng con dao trộn và hai sợi dây thép lượm dưới đất.”

Do còn hơi thiếu kinh nghiệm khi lần đầu biết đến cái đói nên xin được chỉ bảo.

Sau khi mở hộp kim loại bật lên như rương kho báu, bà thấy điều thực sự không ngờ: trống không.

Cái hộp đáng ra phải đầy cơm hộp hết hạn, thức uống và nhiều thứ khác, nhưng lại không có gì bên trong. Bà chỉ nhìn thấy cái đáy trơn láng và lạnh lẽo.

“K-…”

Chính cú sốc chứ không phải cơn đói làm bà ngã quỵ.

“Kyuuuu~ ~ ~”

Choáng váng mặt mày, Mina Mathers (góa phụ không nhà không nghề ngỗng) rệu rã, áp bụng vào cái hộp mở toang, và cho thân trên vào trong hộp, nhưng đúng lúc đó, cửa hậu kim loại của cửa hàng tiện lợi mở ra.

Có thể hộp kim loại có gặp cảm biến tương tự cửa tự động và có thể phát hiện ra bất cứ ai đứng gần.

Một người đàn ông trung niên ló đầu ra và nói vọng tới.

“Hàng hóa mới lưu thông trở lại sau sự cố sóng nhiệt nên chúng tôi không có thừa mứa đồ ăn đến mức cần phải vứt bớt đâu.”


Sau khi chật vật trước cơn đói cồn cào (có lẽ không đói đến mức đó, nhưng Mina không biết phải xử lí ra làm sao vì lần đầu trải nghiệm), Mina Mathers không thể bước lấy nổi một bước và quyết định ngồi vạ luôn chỗ hộp kim loại như thể cho đó sẽ là nhà của mình kể từ giờ. Người quản lí cửa hàng tiện lợi độ trung niên hẳn có vài suy nghĩ thú vị khi thấy thế, nhưng ông ta mời bà vào văn phòng cửa hàng.

“Người ta hay bảo sắc đẹp là một lợi thế mà. E hen.”

“?”

Người đàn ông chỉ biết nghiêng đầu khi phù thủy mèo đen tự hào ưỡn ngực chẳng rõ vì nguyên nhân gì.

“Đương nhiên tôi cần chị giữ bí mật việc này với trung tâm, cơ mà những việc này đôi khi vẫn xảy ra.”

Người quản lí hẳn có chút thời gian rảnh để nghỉ ngơi nên ông ta băng qua văn phòng trong khi tránh bộ đồ người tuyết ai đó đã bỏ lại trên sàn sau khi trút bỏ nó ra. Nhìn vào các nam châm hình sao trên bảng, có vẻ họ nhận được khá nhiều đơn đặt bánh. Ông ta vớ lấy một hộp cơm từ cái chồng xếp méo xẹo nơi góc bàn.

Đôi tai mèo của phù thủy mèo đen giật lên.

“Mh!? Ông còn cơm hộp chưa bán mà! Nếu ông còn thừa thì tôi sẽ tái chế sinh học giùm cho. Gâu gâu!!”

“Ăn mặc như thế là lại sủa như chó. Mà mấy cái này chưa hết hạn đâu. Chỉ là bị hỏng bao bì thôi.”

“?”

“Đồ ăn không bị sao hết, nhưng góc thì bị dập trong quá trình vận chuyển nên chúng tôi không thể đi đem bán được. Bên trong thì không sao, nhưng mà ai cũng sẽ né hết. Thanh tra trung tâm bảo giữ lại chứ không thì sẽ tác động xấu đến hình ảnh cửa hàng.”

“Ra vậy…Thời sự bảo sự lưu thông hàng hóa đã phục hồi, nhưng hóa ra thực tế lại không đơn giản vậy.”

“Không ai ăn thì thể nào cũng sẽ hư, nên chúng tôi tính cho hết vào cái hộp đó. Cơ mà tôi vẫn không sao coi chúng là rác tới khi qua cái hạn trên nhãn được.”

“Ra vậy, ra vậy. Ông đúng là tuyệt thật đấy. Tiện thể, dạ dày tôi đang đòi sa-lát bò nướng Giáng Sinh, đồ chiên các loại, bánh mì Pháp cỡ vừa, một chai sâm panh không cồn 500mL và bánh bơ dâu đây. Nhiễu dãi, nhiễu dãi.”

“Chị chẳng thèm nghe lấy một từ đúng không? Mà thôi, thế này chắc tốt hơn là quẳng chúng vào hộp.”

“Ồ? Ông không thu thập thẻ dán mùa Giáng Sinh để kiếm gà tây nguyên con đêm hai mươi tư à?”

“Thu thập từ những sản phẩm chúng tôi ném đi bị coi là biển thủ đấy. Cỡ tôi thì chắc sẽ không gặp rắc rối vì chuyện nhỏ nhặt đó, nhưng quy tắc là quy tắc.”

Thật khó để biết Mina Mathers có đang nghe khi bà cúi người và dán mắt vào hộp cơm xoay tròn trong lò vi sóng. Cái đuôi mèo dựng thẳng đứng từ chỗ mông chổng về phía người quản lí.

Ông dường như chẳng để tâm gì tới việc người phụ nữ đáng yêu trong tang phục xé cái rẹt bao gói hộp cơm và đánh chén sạch trơn bữa tối muộn (và có chủ đề Giáng Sinh), nhưng đó có lẽ là do ông là người của đất nước này, một đất nước phục vụ rượu và chiêu đãi tiệc cả lúc lễ canh người chết và lễ tang.

“Ra đây là hương vị và sự no nê của một bữa ăn nấu nướng đàng hoàng. Đúng là thứ chỉ có thể hiểu được khi tự mình trải nghiệm.”

Người đàn ông trung niên mỉm cười cay đắng.

“Chị sành ăn thật nhỉ.”

“Cảm ơn vì đã chiêu đãi.”

Mina dường như gặp vấn đề với việc cắt nhỏ cái bánh bơ bằng nĩa nhựa đi kèm. Bà ấn mặt bên nĩa vào mặt trên cái bánh được vài lần thì đã bỏ cuộc và lấy tay bốc luôn. Bà lấy các ngón tay cầm cái bánh xốp như kiểu cầm bánh tart rồi đưa nó vào miệng. Cái hình ảnh thanh lịch của việc ấy là minh chứng cho vẻ bề ngoài của Mina Mathers.

Người quản lí đáp lại phù thủy mèo đen trong khi quan sát bà ăn.

“Phải rồi, sao chị lại làm thế? Mấy ‘yêu cầu lố bịch' không có trong sổ hướng dẫn như vậy tôi quen quá rồi.”

“?”

“Cũng giống cái hồi có một anh chàng giáo viên tới nhờ tôi để ý mấy đứa nhỏ ghé qua sau giờ học xem có dấu hiệu bị bạo hành ở răng hay quần áo không vậy. Tôi nghĩ có lẽ anh ta phải có lí do gì đó mới nhờ việc như vậy.”

“Chẳng vì lí do nào đặc biệt cả. Tôi đến đây chỉ vì tôi đói thôi.”

“Ha ha. Giống y cái kiểu phản ứng của anh chàng thầy giáo ấy luôn.”

Mina Mathers nghiêng đầu trước những lời của quản lí.

Nhưng người đàn ông trung niên vẫn chưa nói xong.

“Hi vọng của người đó là không để học sinh của mình gặp phải nguy hiểm dù chỉ là nhỏ nhất, nhưng đó là con đường đi đến cái kết chứ không phải cái đích. …Anh ta không hề có gì. À không, có khi anh ta còn chưa bao giờ muốn có cuộc sống trọn vẹn cả. Chị có biết câu chuyện Hoàng Tử Hạnh Phúc không? Là câu chuyện về bức tượng hoàng tử được điểm xuyết bởi những viên đá quý nhờ con quạ mang mấy viên đá tạo nên cơ thể mình đến tặng cho người nghèo ấy.”

"Tôi biết hầu hết truyện cổ tích và các tác phẩm văn học. Quản trị viên của tôi là kiểu người để ý đến ẩn ý ma thuật trong mấy câu chuyện Alice mà.”

“Anh ta giống hệt nhân vật trong câu chuyện đó. Anh ta nhạy cảm với nguy hiểm của người khác, nhưng lại chẳng quan tâm gì đến bản thân. Anh ta không cứu họ vì có lí do đặc biệt gì; anh ta không thể bỏ mặc họ vì anh ta không có lí do bỏ mặc. Và tôi đã không thể ngăn anh ta hủy hoại bản thân.”

“…”

“Anh ta là một người xuất chúng, nhưng nếu có thể làm lại cuộc đời, tôi chẳng biết tôi có hỗ trợ lối sống đó của anh ta như cũ không. Có lẽ cũng vì thế mà tôi mới cứ đưa ra quyết định giống anh ta.”

Mina Mathers cho miếng bánh cuối cùng vào miệng.

Người phụ nữ tang phục tai mèo từ tốn nhai và nuốt thức ăn xuống trước khi mở miệng.

“Kihara Kagun…”

“…”

“Kihara Kagun là tồn tại bất thường nguy hiểm không đi theo kế hoạch của chúng ta, cũng vì thế mà ta coi hắn như mối hiểm họa hàng đầu. Trước là trận chiến với Kihara Byouri ở Baggage City, sau thì cuộc đột kích quy mô lớn để giải cứu thường dân của thủ đô đất nước này, Tokyo. Tóm lược cái kết của hắn bằng một từ cũng dễ, nhưng ta chẳng thô tục đến mức nói từ ấy. Thay vì vậy, ta sẽ nói như sau: Ai cũng bảo Kihara Kagun không có gì trong lòng, nhưng sao tên Kihara vĩ đại nhất và tệ hại nhất đó có thể giữ ngọn lửa báo thù cháy lâu đến thế? Đó là minh chứng cho thấy hắn đã có cuộc đời hạnh phúc. Cho dù nó đã bị tước đi, không ai có thể phủ nhận giá trị của nó. Không một ai.”

“Khoan đã. Tôi có nói tên anh ta rồi à? Chị là ai thế?”

“Cảm ơn vì bữa ăn.”

Khi người quản lí trố mắt kinh ngạc, Mina liếm kem thừa trên ngón tay và từ tốn đứng dậy khỏi ghế sofa của văn phòng.

Và cô trả lời câu hỏi vừa nãy.

“Mina Mathers, không thì gọi Phù Thủy Mèo Đen cũng được. Nhưng giờ thì tôi chẳng khác gì với mấy đứa trẻ trong thành phố này: một kẻ tìm kiếm mục đich.”


Phần 11Edit

Chuyện xảy đến trong tích tắc.

Hệ thống điện hẳn đã bị sập mà những ngọn đèn Giáng Sinh của vườn bách thảo đều tắt ngóm.

Kế đó, mái vòm kính cường lực trên đầu Hamazura do không thể chịu được chấn động mà vỡ tan tành. Những mảnh vỡ trong suốt trút xuống như mưa. Nhiều khi lẫn trong đó còn có trần treo.

Trong khi được bọc bởi màu cảnh báo vàng, Hamazura đẩy Takitsubo tránh sang nơi khác, bồng lấy Lilith và chồm xuống bảo vệ hai người họ.

“Nhắm mắt lại đi!!”

Nếu Hamazura không được chất liệu đặc biệt của Processor Suit bọc toàn thân, cậu ta chắc đã bị phanh nát người rồi. Và kẻ tấn công hẳn biết điều đó. Ít nhất, hắn mở cuộc tấn công này vì biết đứa bé ở bên trong.

“Hamazura…”

“Thằng khốn đó sẽ biết thế nào là địa ngục…”

Đánh thì dễ, nhưng khi đó chuyện gì sẽ xảy ra với Lilith đang rên rỉ đau đớn? Cậu ta phải làm gì bây giờ? Cậu ta nên bảo vệ gì, cậu ta nên chạy trốn gì, cậu ta nên đánh gì, và cậu ta sẽ nhận được gì? Chàng du côn ngốc ráng vặn óc ra suy nghĩ.

Địch không hề hay biết đến Takitsubo, giờ để cô trốn cùng Lilith trong khi Hamazura đối đầu trực diện với kẻ tấn công để câu giờ được không?

Nhưng thế thì cậu ta sẽ bị kẹt lại ở đây.

Như đã giải thích lúc trước, đưa được Lilith tới bệnh viện chưa phải là kết thúc. Tên tội phạm bị truy nã và Số 1 sẽ nhắm vào Lilith trong lúc cô bé đang được khám chữa bệnh. Trong trường hợp đó, cậu ta không thể đặt Takitsubo lên bàn cờ được. Cậu ta phải đưa cô trở về căn hộ để liên lạc với Mugino và Kinuhata. Sau đó, ba thành viên cựu Item cứ việc âm thầm quan sát bệnh viện mà chẳng cần bận tâm đến Anti-Skill và cản trở bất cứ kẻ tấn công nào xuất hiện.

(Có nghĩa là…)

Cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu ta.

Hamazura ra lệnh cho Aneri trong khi vẫn ôm cơ thể nóng hừng hực của Lilith.

“Aneri, bắt đầu lưu lại đi.”

Cậu ta phải chuẩn bị thêm vài thứ. Phải có thiết bị tìm kiếm của vườn bách thảo, vải lụa để bảo vệ cây khỏi cái lạnh, thêm nữa xe đạp có gắn con quay hồi chuyển trên bánh…

“Hamazura, anh đang làm gì vậy?”

“Điều tệ nhất lúc này là để hắn tìm ra em ở đây. Anh sẽ ra phía trước gặp kẻ tấn công. Trong lúc đó, em hãy lẻn ra cổng sau rồi liên lạc với Mugino và Kinuhata. Lúc này dù có chuyện gì thì cũng cứ bám sát kế hoạch đó cho anh. Âm thầm bảo vệ bệnh viện đó là ưu tiên hàng đầu.”

“Hamazura.”

“Trông cậy vào em đấy. Đi đi!”

Được giục bởi tiếng ầm ầm và chấn động khác, Hamazura và Takitsubo cất bước chạy theo hai hướng khác nhau. Có rất nhiều việc cần giải quyết. Việc này chẳng khác nào xỏ chỉ lỗ kim nhưng lúc này đó là cơ hội duy nhất của họ. Lúc cậu ta chuẩn bị xong xuôi hết, các rãnh trên bộ giáp đã nhuộm đỏ. Cậu ta dồn hết quyết tâm quay lại trong khi ôm vật thể quấn trong một cái chăn.

Tại đó cậu ta thấy một hình hài nguy hiểm mặc một bộ Processor Suit y hệt mình.

Bóng hình tỏa sáng của A. O. Francisca chuyển từ vàng sang đỏ.

Cùng tiếng nhớp nhúa, thứ tựa xúc tu sứa trong suốt xuất hiện quanh bắp tay và bắp đùi hắn. Món vũ khí lớn mở ra từ hình hài con người. Trang bị cơ bản giống hệt nhau nên thứ phân biệt chúng là những tùy chọn bổ sung. Vũ khí hữu cơ đó đem đến lợi thế cho A. O. Francisca, còn sinh mạng Hamazura đang bồng lại mang lại bất lợi.

Nhưng Hamazura không ngần ngại nói.

“Tao hết kiên nhẫn rồi đấy, thằng chó.”

Cuộc đụng độ của họ bắt đầu với tiếng gầm lớn.

“Aneri, làm theo kế hoạch. Nhớ lại cách di chuyển được lưu! Ưu tiên bảo vệ Lilith!!”

Vô số con dấu phủ lên sàn nhà.

A. O. Francisca có thể phóng hằng hà sa số mũi giáo sứa cùng một lúc mà chẳng cần áp sát, nhưng không vì thế mà Hamazura có thể vung vật thể bọc chăn mình cầm. Như thể đong đưa cái túi giữa không trung, lúc nào cậu ta cũng lấy đứa bé làm trung tâm mà di chuyển thân mình xung quanh. Điều đó cho phép cậu ta tác động đến con bé ít nhất có thể trong khi vẫn cử động mạnh.

Nó giống như thế bất thường của breakdance hay võ capoeira.

Như bơi qua biển khả năng vô tận, Hamazura đặt chân lên những con dấu sặc sỡ để thực hiện những di chuyển phức tạp và lao về phía kẻ mặc bộ Processor Suit từ mạn phải.

Số động năng dự trữ từ nãy cho đến giờ được giải phóng hết một lần vào đòn cước cầu vồng.

Đòn cước có khi tương đương tác động tối đa khi vung xích hòn bi sắt nhằm vào thái dương A. O. Francisca.

Tiếng dây chằn dày căng vang lên. Bằng động tác dường như không tuân theo lí trí, tên tội phạm bị truy nã đưa hai tay lên bảo vệ đầu. Mặc dù đã đỡ đòn, thân hắn cũng bị bẻ ngoặt ra sau, song ngoài ra thì có vẻ không có tổn thương nghiêm trọng nào.

Một bộ đồ y hệt thì ngần này Hamazura có thể đoán được.

Song A. O. Francisca vẫn còn vũ khí hữu cơ.

Kế đó, Hamazura tính tung đòn vào vùng rốn, nơi khó lòng tránh được do là trọng tâm cơ thể, nhưng tên tội phạm bị truy nã, không thể cử động mấy do lưng bẻ ngoặt ra sau, vung tay phải qua. Bộ phận tạo giáo sứa trên bắp tay và bắp đùi lập tức trườn dưới giáp.

Chúng chĩa ra đồng loạt từ nhiều góc.

Thấy nhiều cảnh báo bật lên trong tầm nhìn, Hamazura tính hãm lại và chuyển từ tấn công sang né tránh, nhưng đúng lúc đó lại có rắc rối xảy ra.

Cậu ta có thể né được, nhưng khi đó cậu ta sẽ gây chấn động mạnh tới tồn tại trong tay. Tác động đó có thể gây nguy hiểm tới tính mạng đứa bé.

“…Không, Aneri!!”

Xét về lâu về dài thì Hamazura Shiage đã chọn câu trả lời đúng. Nhờ để Takitsubo chạy hướng khác, cô có thể thoát ra ngoài, tìm sự giúp đỡ từ Mugino và Kinuhata và giữ an toàn cho Lilith sau khi tới bệnh viện. Đó có lẽ là câu trả lời hoàn hảo không sai sót gì.

Nhưng còn mặt ngắn hạn thì sao?

Nếu cậu ta phạm sai lầm đúng lúc này, cậu ta sẽ không thể đưa Lilith tới bệnh viện được.

Không có câu trả lời nào trong tầm di chuyển tuân theo quy tắc bảo vệ Lilith.

Aneri không thể tìm được con đường khuyến nghị và các dấu chấm biến mất khỏi sàn như sóng rút xa bờ.

Đúng lúc đó, ngọn giáo trong suốt xuyên qua ngay chính giữa thứ cậu ta ôm trong tay. Mọi thứ sau đó dường như quá im ắng.

Thời gian dường như đã ngừng trôi.

Rồi thêm nhiều xúc tu sứa công kích. Vài cái nhắm vào Hamazura, vài cái thì nhắm vào vật thể vốn đã bị xiên thủng để tuyệt đối chắc chắn. Cậu ta không thể tránh được cuộc tấn công tàn bạo, tấm chăn bị phanh thành mảnh vụn và văng khỏi tay chàng thiếu niên.

A. O. Francisca hẳn thấy mình đã thắng mà màu nhấn mạnh chuyển từ đỏ sang vàng.

Nhưng.

Thời gian đã ngừng trôi với ai? Hamazura hay A. O. Francisca?

Gã du côn lên tiếng sau một lúc.

“Chỉ là suy nghĩ thôi.”

Tấm chăn nát vụn chỉ là một tấm chăn.

Chỉ vì được nhồi loại vải lụa dùng để làm cái nôi mà nó mới trông giống có đứa bé sau bên trong. Hành động này lừa được máy quay và cảm biến của tên tội phạm bị truy nã vì một nguyên do. Ngay trước trận chiến, Hamazura đã ôm Lilith và cảm biến của Aneri đã lưu lại cử động tay chân, sự phập phồng của phổi khi hít thở, thậm chí cả nhịp tim của cô bé. Sau đó, cậu ta chỉ cần ôm cái chăn mồi nhử bên người trong khi mô-tơ và băng điện đàn hồi của Processor Suit tái tạo những rung động tương tự. Chính vì thế mà nó mới nghĩ Lilith ở trong đó.

Nhưng nếu không ở đây, con bé đang ở đâu?

Lilith không ở trong tay Hamazura hay Takitsubo.

Bởi vì…


Phần 12Edit

Những bản nhạc Giáng Sinh đã thưa đi nhiều, nhưng những ngọn đèn lại sáng hơn bao giờ hết dọc đường phố Thành Phố Học Viện lúc đêm muộn. Một chiếc xe đạp đang lăn bánh trên đường.

Không có ai ngồi trên ghế. Dẫu sao nó cũng là xe giao hàng gắn con quay hồi chuyển trên bánh và động cơ lớn giúp vận hành. Không như những loại máy bay như ruồi hạc, nó có thể chở vật nặng, không có nguy cơ rớt hàng dọc đường, chưa kể còn ít bị ảnh hưởng bởi thời tiết và gió, nên các dịch vụ vận chuyển sử dụng loại này nổi tiếng và chiếm nhiều thị phần hơn. Dịch vụ này mở ra để tránh chỉ trích các cửa hàng trực tuyến đang gây quá nhiều sức ép lên công ti vận chuyển, nhưng khi dịch vụ này mở rộng ra đấu giá mạng và mọi đơn hàng nhỏ, dịch vụ chuyển phát xe đạp và giao pizza cũng run rẩy vì sợ hãi.

Và vườn bách thảo có thiết bị để tìm tên hoa. Có nghĩa là nó có máy tính kết nối internet.

“Món hàng” nặng chưa đến 5kg đang được đựng trong hộp hàng hóa được bảo vệ bởi nhiều lò xo và thiết bị như lớp vảy.

Tên của món hàng là Lilith.

Đích đến là bệnh viện Quận 7, nơi sẽ nhận bệnh nhân cấp cứu, chưa kể còn có một khoa nhi.


Phần 13Edit

Cuối cùng.

Cuối cùng cũng được rồi.

Vẫn bị bọc trong ánh sáng cảnh báo đỏ, nhưng Hamazura Shiage cảm giác thực chất giờ cậu an toàn hơn.

(Không ngờ đến việc đó à?)

Cả ta lẫn địch đều mặc Processor Suit y hệt làm từ cùng một loại chất liệu đặc biệt. Cậu ta không thể giải quyết chuyện này bằng cuộc đối đầu trực diện, chưa kể địch còn có thêm vũ khí hữu cơ. Dù có sự hỗ trờ từ Aneri, cậu ta cũng sẽ dần kiệt sức nếu trận chiến còn kéo dài.

Vậy cậu ta cần làm gì để tránh kết cục đó?

Đương nhiên, nó phải trái với dự tính của Processor Suit địch.

(Nếm mùi thực tại tàn khốc chưa. Đến giờ bị thế giới phản bội và rơi xuống đáy vực rồi, thiên tài khốn nạn!!)

“Aneri!! Tắt quy tắc bảo vệ Lilith để lừa đối phương! Chuyển qua chế độ chiến đấu toàn lực!!!!!!”

Sải một bước dài, Hamazura tích trữ sức mạnh để tấn công. Cậu ta chuyển lực từ chân sang hông, lưng, vai và cuối cùng tới nắm tay. Giống như lực truyền từ dây cung kéo căng, băng điện đàn hồi và mô-tơ biến lực cử động của cậu ta thành lực tấn công.

Tình thế hiện nay là thế.

Thế giới rung chuyển.

Chỉ riêng khoảnh khắc này, sự tương đồng không áp dụng được mặc cho phía bên kia là bộ đồ hệt như hình ảnh trong gương của chính mình. Cậu ta sẽ không để cho xảy ra tình huống cả hai dùng toàn lực khi di chuyển như đang nhảy.

Chào mừng đến với thế giới bất định phân biệt thắng thua, sống chết.

Hamazura Shiage coi đây là cơ hội tốt nhất, nhưng A. O. Francisca bảo vệ bản thân bằng cách bắt chéo hằng hà sa số xúc tu sứa trước người mình. Giống như đóng sầm cửa sắt khổng lồ.

Hamazura mặc kệ mà đột kích xuyên qua.

Những ngọn giáo chắn giữa tìm cách ngăn nắm đấm nhưng lại không tạo nhiều khác biệt. Ngay khi điểm đầu mút nắm đấm chạm vào bề mặt ngọn giáo ngoài cùng, tác động vũ bão xuyên thẳng qua phần còn lại. Cậu ta phá nát mọi ngọn giáo như người đấm bể chồng ngói trong một chương trình truyền hình, và tác động cuối cùng cũng truyền tới ngay chính giữa ngực tên tội phạm bị truy nã nấp sau chúng. Ánh sáng tại rãnh bộ giáp của A. O. Francisca cuối cùng cũng chuyển từ vàng sang đỏ, song tất cả đã quá muộn.

Số 1 của Thành Phố Học Viện cho rằng vật liệu đặc biệt này được phát triển để thực hiện đòn tấn công theo kiểu tương tự đòn chặt khiên, đòn tấn công tận dụng Calculating Fortress của Tòa Nhà Không Cửa, thứ tái tạo một phần sức mạnh điều khiển véc-tơ của Accelerator.

Nếu đúng là vậy, trong khoảnh khắc này, nắm đấm của Hamazura Shiage chứa đựng gì đó sánh ngang với sức mạnh của Số 1.

Lilith.

Takitsubo Rikou.

Để bảo vệ người mình quan tâm, cậu ta sẵn sàng tiêu diệt mọi thứ cản đường bằng cú đấm bạo tàn này. Với thiết bị tuyệt đỉnh, chiến lược dường như được sinh ra từ suy nghĩ nông cạn của loài khỉ, và chương trình đưa các ý tưởng mơ hồ của mình thành hiện thực, cậu ta cuối cũng cùng hiểu được một việc ngoài sự tương đồng giữa hai bên. Để tận dụng cơ hội này, cậu ta dồn hết sức lực vào việc tấn công bằng nắm đấm thép.

Có khi mức độ này còn có thể phá xuyên nền đá dày của hầm trú hạt nhân dưới lòng đất.

Cả tiếng nổ cũng biến mất.

Khung cảnh dường như uốn cong và bùng nổ từ điểm trung tâm đó.

Sóng xung kích vô hình phát ra nhưng không phải từ ngực mà từ lưng của A. O. Francisca nằm ở phía bên kia. Cây cối và vòi phun trong vườn bách thảo đằng sau lưng cậu ta bị thổi văng, thậm chí cả dầm thép của mái vòm thủy tinh vỡ nát cũng bị bật gốc.

Cậu ta nghe thấy tiếng xì xèo như nước bắn vấy lên tấm kim loại nóng đỏ.

Hamazura do ghì lại quá mức mà nguyên bộ Processor Suit sáng rực sắc đỏ như dầm thép mới ra khỏi băng tải lò nung.

Từ đó, mọi chuyện trở nên chậm lại.

Cơ thể tên tội phạm bị truy nã lảo đảo. Hẳn không thể giữ thăng bằng được nữa mà hắn đổ người tới trước. Ánh sáng đỏ điểm xuyết Processor Suit nhấp nháy như đèn huỳnh quang sắp cháy bóng. Nhưng hắn dồn hết chút kiêu hãnh cuối cùng để chống hai tay xuống, cố gắng ít nhất cũng không để mặt đập xuống sàn.

Hắn trông như phạm nhân chờ bị xử trảm.

Hamazura làm theo chỉ dẫn của Aneri.

Cậu ta dẫm lên con dấu phát sáng và đá chân phải lên cao quá mặt. Cậu ta giữ tư thế đó một lúc rồi đóng gót chân với tốc độ kinh hồn vào sau gáy A. O. Francisca.

Cậu ta sẽ đập nát kiêu hãnh của tên tội phạm bị truy nã.

Nền vỡ nát và kính che mặt hôn mặt đất. Lần này, mọi ánh sáng báo hiệu biến mất.

Nhưng đó chưa phải là kết thúc.

Vẫn để chân trên đầu tên tội phạm bị truy nã, Hamazura đưa mắt kiểm tra xung quanh. Cậu ta cảm nhận được khí tức này mà chẳng cần đến cảnh báo từ Aneri. Là vũ khí hữu cơ sao? Nhưng nó đâu xuất phát từ một hướng. Cảm giác giống cậu bị vây tứ phía hơn.

Không, không phải chỉ là cảm giác.

Processor Suit của cậu ta vẫn đỏ chót. Nó chưa trở về vàng hay xanh sao?

Và trong lúc vẫn còn chân Hamazura trên đầu, dùng bàn tay phải xòe rộng, A. O. Francisca yếu ớt búng ngón tay.

Cơn lũ lớn ập đến.

Những bức tường quái đản đổ xô tới từ tứ phía.

Mỗi cái nặng đúng 32kg. Chúng không có hình dạng hay màu sắc cố định và chúng quét môi trường để thay đổi hình dạng cho dễ nhử nhiều con mồi nhất trong khu đô thị của một quốc gia văn minh.

Mimetic Predator lên đến hàng trăm, hàng ngàn…không, hàng vạn vây lấy cậu ta và dần siết chặt vòng vây.

Lúc đầu chúng chỉ bước bộ, nhưng sau đó lại bắt đầu tăng tốc và ngày càng ngoài vòng kiểm soát.

Mỗi cái có một hình dạng nhưng tất cả đều là thiếu nữ chưa đến 130cm: một cô gái buộc hai bím mặc đầm, một cô gái tóc ngắn mặc quần yếm, một cô gái để kiểu đầu bánh bao mặc sườn xám, một cô gái mặc trang phục múa với miếng băng đô quấn trên trán, một cô gái văn chương đeo kính, một cô gái thể thao mặc đồ bơi, vv. Nhưng với ngần này người, chúng còn chẳng cần tấn công. Chỉ cần xáp lá cà, chúng có thể đè bẹp cậu với lực đủ uốn cong và phá nát cổng thoát nước của con đập lớn.

Và Hamazura không ngần ngại.

Cậu ta còn có thời gian lúc lắc ngón trỏ với chúng.

“Mày đúng là chẳng biết điều nhỉ? Đã bảo tao thích con gái lùn ngực bự rồi mà!!”

Chúng chẳng qua chỉ là vũ khí mang hình dạng bé gái. Khi cô gái buộc hai bím đầu tiên lao tới, cậu ta bủa thẳng nắm tay để dọng cô ta xuống đất. Kế đó, cậu ta đá cô gái bốn mắt tóc tết mạnh đến mức cô ta văng đi như đạn pháo. Số lượng đông không chỉ là mối đe dọa với Hamazura. Nếu không thể đấu lại cả đám đổ xô tới, cậu ta chỉ cần làm sao cho chúng không tiếp cận được. Cậu ta sử dụng vũ khí hữu cơ địch làm vật phóng để diệt chúng từ xa và hạ gục những cụm lớn của đội quân thiếu nữ đó.

Vấn đề chính là thiệt hại chúng gây ra cho bộ giáp mỗi khi cậu ta chạm vào chúng, nhưng…

“Aneri! Cầm vũ khí thì mày có hỗ trợ không!?”

Aneri hẳn coi đó là thách thức nên một cửa sổ hiện ra và cuộn lia lịa một danh sách vũ khí hỗ trợ, nhưng nó lăn nhanh đến mức cậu ta chẳng kịp nhìn. Aneri hẳn làm vậy có mục đích.

Nhưng khi cậu ta rút một ống kim loại dày khỏi vòi phun, trận chiến giờ là của cậu ta. Cậu ta nắm gần chính giữa món vũ khí dài và xoay mòng mòng để quét dọn địch bằng hai đầu. Đó là vũ khí tạm nên cậu ta chẳng lo nó bị hư hại thế nào. Một Mimetic Predator hẳn đã nhận ra hình dáng con gái không hề có tác dụng mà những xúc tu sứa trong suốt vùn vụt phóng ra từ tay và đầu trong khi một cái hàm lớn há ra dọc trục trung tâm bụng như iron maiden. Hamazura triệt hạ nó, quẳng nó vào giữa nhóm như đạn pháo, ngăn đội quân áp sát thêm.

Nhưng có một rắc rối.

Đây là vũ khí tế bào chất. Có nghĩa là chúng có khả năng học hỏi. Thấy cậu ta hạ được kha khá người, các cô gái thu xúc tu và hàm lớn lại, sau đó giữ khoảng cách như con sóng rút xa bờ.

Nhưng chúng không bỏ chạy.

Hamazura nhớ ra đây là đâu. Kính cường lực bảo vệ bao loại cây khỏi cái lạnh mùa đông đã vỡ tan tành, nhưng dầm thép của cái khung dạng trái bóng vẫn còn bắc ngang trên đầu. Hàng trăm, hàng ngàn vũ khí hữu cơ mang hình dạng thiếu nữ bám vào chúng mà leo lên, nhanh chóng chiếm lĩnh bầu trời phía trên.

Cậu ta ngẫm lại.

Chuyện gì xảy ra lúc cơn mưa thủy tinh trút lên đầu cậu ta?

Cậu lo bảo vệ Lilith và Takitsubo đến mức chẳng thể rảnh tay để tránh né.

Nếu những "quả đạn pháo" 130cm và 32kg trút xuống cậu ta với mật độ tương tự, cậu ta sẽ chẳng thể làm gì được. Và không như lúc xáp lá cà từ bề mặt hai chiều, cậu ta không thể làm chúng ngã đè nhau như những quân domino khi chúng dùng bản thân làm đạn pháo từ trên đó.

Chỉ cần bị một người đè thôi, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Ngày càng nhiều người sẽ bám và giữ chặt cậu ta cho đến khi cậu ta bị vùi trong chồng vật thể dạng người. Chỉ chạm vào những vũ khí hữu cơ đó thôi cũng đã làm mòn dần chất liệu đặc biệt của bộ đồ như thể chúng là máy khoan hầm, nên Processor Suit kiểu gì cũng sẽ bị phá hủy và tổn hại sẽ lan đến cơ thể cậu ta.

“Khốn kiếp…!!”

Chúng có hình dạng tựa những cô bé nhưng thực chất lại hoàn toàn không phải thế.

Có thể để bám và ăn mòn cậu ta, các vũ khí hữu cơ đâm đầu xuống khi bổ nhào vào cậu ta. Không hề có cách nào thoát khỏi độ dày đặc sánh ngang với trần treo ấy. Căng thẳng chạy khắp cơ thể và vô số cảnh báo bật ra chắn hết tầm nhìn.

Nhưng đúng lúc đó lại có một chuyện xảy đến.

Một cuộc tấn công còn đáng sợ hơn giáng xuống từ trên trời.

Một đường ánh sáng trắng giáng ngay chính giữa vườn bách thảo và hàng ngàn vũ khí hữu cơ bị thổi văng tứ phía.

Đó là người có mái tóc trắng phản lại hết ánh trăng.

Đó là người có con mắt hung tợn đẹp hơn cả viên hồng ngọc tinh xảo nhất, thứ được cho rằng mang màu đỏ máu bồ câu.

Và quan trọng nhất, đó là Số 1 thật sự, kẻ dễ dàng đạt được danh hiệu người mạnh nhất Thành Phố Học Viện.

“…!!!???”

Chỉ một bước.

Chỉ đặt chân lên mặt đất cũng gây sóng xung kích mạnh cỡ này. Hắn đục thẳng qua trần treo nguy hiểm không thể né tránh, thổi hàng ngàn vũ khí hữu cơ văng tứ phía và làm Hamazura Shiage chỉ còn biết ghì người để không bị thổi bay cùng.

“Vậy là cuối cùng cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra rồi à? Cứ cảm giác có gì đó thiêu thiếu, nhưng giờ thì có vẻ được rồi. Con tàu đã được đặt lên ray rồi, cứ thuận theo nó mà đi thôi.”

Lời nói rất thản nhiên.

Hamazura còn không biết Số 1 có phải đang nói chuyện với mình.

Và không hiểu sao đang hỗ trợ Hamazura nãy giờ, tự dưng Aneri lại gặp vấn đề gì đó. Các con dấu sặc sỡ hiện khắp trên sàn giờ lần lượt biến mất như con sóng rút xa bờ. Lựa chọn của cậu ta không còn nữa. Chương trình như muốn bảo cậu ta không thể thắng được và thách thức con người này là sai lầm. Tình hình hiện giờ khác với lần đầu chạm mặt nhau. Chương trình có lẽ đã thu thập nhiều thông tin hơn để học hỏi và sửa lại sai lầm lúc trước.

Hắn thật sự đáng sợ.

Hắn thật sự là Số 1. Hắn là bức tường thành vững chãi đập nát mọi khả năng chỉ bằng việc đứng đó. Hắn là “tai nạn không may thảm khốc” và nếu gặp phải thì chỉ còn nước từ bỏ. Với những ai biết được dù chỉ một chút về nỗi kinh hoàng trong màn đêm của thành phố này, Accelerator giống như hóa thân của những tội ác và tàn bạo đó.

“Tại sao…?”

“?”

Điều đó có nghĩa là sự kiện này nghiêm trọng đến mức cần một huyền thoại như thế phải xuất đầu lộ diện.

Ấy thế mà Hamazura còn chẳng biết nguồn gốc của bộ Processor Suit cậu ta đang giao phó mạng mình.

“Sao người như mày lại nhắm vào Lilith chứ? Tao không biết con bé có bí mật hay tài năng gì, nhưng mày đã là kẻ mạnh nhất Thành Phố Học Viện rồi còn gì! Mày đã là Số 1 và không còn gì cao hơn thế cơ mà!”

Nếu là Số 2 hoặc Số 3 thì còn hiểu được.

Nếu là một Level 0 thì còn hợp lí hơn nữa.

Họ có lí do để ngắm đến vị trí cao hơn. Không thì họ sẽ loại trừ kẻ khác để không bị kéo xuống.

Nhưng Accelerator cũng không cần làm thế. Hắn đã giữ ngai Số 1 và không một ai có thể kéo hắn xuống khỏi đó vì bất kì lí do nào.

Nhưng đúng lúc đó lại có một chuyện không ngờ xảy đến.

Sự xuất hiện của Số 1 còn dễ dàng phá hủy sự hài hòa mà Hamazura Shiage và Aneri đã dựng lên.

Và hắn làm thế bằng lời nói.

“Mày thực sự nghĩ đứa trẻ tên Lilith đó là trung tâm vấn đề à?”

Rạn nứt.

Vỡ tan tành.

Mọi giả thuyết đều bị đảo lộn, cậu ta quay trở lại điểm ban đầu. Cậu ta còn chẳng có thời gian ngẩng ra dù chỉ giây lát khi đối mặt với kẻ địch nguy hiểm như vậy.

Sao Accelerator canh đúng lúc như vậy mặc cho có mặt kính chắn giữa?

Hắn biến mất ngay khi Hamazura vừa chớp mắt.

Accelerator đã tới ngay trước mặt cậu ta. Con quái vật đó tỏa ra luồng khí nguy hiểm đến mức nghe hắn nói tiếng người thôi cũng thấy đáng sợ.

“Còn bối rối như thế thì mau biến đi.”

Hắn dường như chỉ chạm nhẹ vào bụng Hamazura.

Nhưng một tiếng gầm lớn bùng nổ và tầm nhìn của Hamazura chìm vào bóng tối.

Ánh sáng cảnh báo trên rãnh bộ Processor Suit vụt tắt và…phải sau một vài giây, cậu ta cũng mất ý thức.

Sao tầm nhìn của cậu ta lại biến mất trước tiên?

Vì Processor Suit hỗ trợ bởi Aneri vừa lãnh thiệt hại nghiêm trọng.


Giữa dòng 2Edit

Nơi đây không có oxi cũng chẳng có trọng lực.

Tòa Nhà Không Cửa đã bị ném ra ngoài vũ trụ thật sự và những cuộc tấn công khốc liệt giữa thiên sứ và ác ma vẫn liên tục được tung ra bên trong.

“Aneri có vẻ làm tốt đấy. Cơ mà ta không thích ý tưởng thay thế nó bằng Mina Mathers. Nhìn kiểu gì cũng chẳng thấy cô ta có thể làm thân với Hamazura Shiage được. Việc này chẳng liên quan gì đến thiện hay ác, hợp hay không hợp. Aneri là bản sao còn Mina là nguyên bản. Đối xử không gộp chung mới phải phép.”

“…”

Coronzon, đại ác ma đại diện bởi con số 333, là tồn tại khuếch tán cái ác.

Mái tóc dài ngoằn của avatar Lola Stuart lềnh bềnh trong môi trường không trọng lực và ma lực khủng khiếp chứa đựng bên trong được giải phóng. Lập tức, vài vụ nổ xảy ra quanh cơ thể đó. Phải, đó là biểu tượng rõ nhất của khuếch tán. Và nó cung cấp lực mới cho ốc vít, bu lông, mảnh thủy tinh lơ lửng sau khi được giải phóng khỏi ràng buộc trọng lực. Nó sử dụng không gian vô trọng lực để tạo bão đạn với sức hủy diệt khủng khiếp nhằm thẳng về phía địch mà bay.

Vụ nổ không chỉ xảy ra ở một nơi.

Đây là vấn đề tam thể[6]. Vài véc-tơ gộp lại và bệnh xoắn với nhau thành cơn bão mảnh vỡ sắc nhọn phóng tới, tạo ra một tồn tại nguy hiểm. Nó trở thành một cái hàm lớn đầy răng nanh.

“Làm gì có chuyện ngươi chưa từng thấy chứ, túi nôn. Khả năng của ngươi mà kém thế thì chẳng ai phải bỏ công đến mức này để đánh bại ngươi đâu.”

“Giờ nghĩ lại, sao ngươi lại đưa Mina Mathers xuống trái đất vậy?”

“Quả nhiên thùng chất thải sẽ tìm hiểu nguyên do. Tới tận mức này mà ngươi chẳng thể làm được gì tốt hơn à?”

Trong khi đó, Aiwass, Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ mang con số 93, vẫn điềm tĩnh.

Vai trò của ác ma là thì thầm những lời ngọt ngào. Thế nên ai cố lần mắt theo nó sẽ chẳng thể nhìn thấy lấy một hạt cát trong trận bão. Khi những hi vọng ngây thơ, những dự đoán tiện lợi cùng những độc tố tự sản sinh ăn mòn tâm trí, người ta sẽ không thể tránh được những thứ dễ dàng né tránh mà chuốc lấy thất bại. Nếu suy nghĩ quá nhiều, ráng tìm hiểu nhiều lớp ẩn thì chỉ là thằng ngốc. Ác ma không thể tự làm ra gì nên đó là cách chúng đạt được chiến thắng.

“Này, bàn chải toa-lét. Chắc A. O. Francisca không phải con tốt duy nhất của ngươi đâu nhỉ.”

“…”

“Im lặng nghĩa là đúng rồi. Ừm, Mina có thể sẽ thành con bài tẩy để diệt ngươi đấy. Tất nhiên đây là cuộc sống của cô ta. Ta sẽ không bắt cô ta làm gì cả.”

“Ta có một câu hỏi đơn giản muốn hỏi đây, Aiwass.”

“Cứ việc.”

Khi những vụ nổ gào thét khắp không gian vô trọng lực, nhăm nhe tấn công, Aiwass còn không có ý định chạm tay vào chúng. Chỉ với cái vỗ nhẹ cánh sau lưng, cơn cuồng phong bay theo chiều ngang rung chuyển, bẻ chiều và hướng lên trên. Nhưng, không phải không khí gây nên việc đó.

Hình hài tỏa hào quang đã đẩy lùi một ác ma chỉ với sức mạnh bao trùm cơ thể.

Nó sẽ không cho thứ ô uế nào chạm vào mình.

“Ngươi thực sự nghĩ ngươi có thể mang mọi thứ đến cái kết tốt đẹp sao? Vạn vật trên thế gian, cái gì cũng đều khuếch tán. Tạo hỗn mang dễ hơn đưa mọi thứ đi vào trật tự nhiều.”

“Khuếch tán? Nếu ngươi nghiêm túc vụ đó thì ta thực sự sốc trước tầm nhìn hạn hẹp của ngươi về thế giới đấy. Kể từ vụ nổ Big Bang, thế giới đã chuyển sang xu hướng hội tụ và ổn định nhàm chán rồi. Từ ngân hà vĩ mô tới các hạt vi mô, mọi thứ đều là một chuỗi xoắn tương tự nhau. Có hàng triệu sinh vật trên hành tinh xanh đó nhưng lại chẳng có mấy đa dạng ngoài phân chia đực/cái. Và tinh thể tuyết chẳng bao giờ vượt quá giới hạn góc 120 độ. Thế giới đưa chính nó đi vào trật tự mà chẳng cần sự trợ giúp nào, giống như bồn tắm sau khi rút nút xả. Những yếu tố nổi loạn chống lại tất cả mà vượt vũ môn như Aleister thực sự khá hiếm. Cả anh hùng cũng chẳng thể làm thế được nữa kìa. Chính vì thế mà những người đó mới đáng để quan sát."

Cơn bão kết thúc thét gào giữa hai người.

Nếu là cơ thể người thường thì đã bị thổi bay chỉ cần bị một mảnh sượt qua người. Mà dù có sống sót được thì cũng sẽ bị biến thành avatar của Coronzon. Thế mà họ vẫn còn đủ tập trung để bình tĩnh chuyện trò.

“Không phải là lí do hay lắm.” Coronzon nói.

“Thì sao chứ?”

Nó lập tức đáp lại.

Và biểu tượng của cái thiện và hào quang, giống chất tẩy trắng, sáng chói và thanh khiết đến mức nguy hiểm, nói tiếp với tiếng cười nhạo báng.

“Ta là Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ, kẻ ném đi viên pha lê kiến thức để quan sát gợn sóng lan rộng và mang cách mạng đến cho thế giới. Bộ ta trông giống loại người sẽ dành tình yêu cho cái biển vô giá trị mà ngươi gọi là logic và hiệu quả đó sao?”

Chương 3: Người đó không thể quên lòng tốt của nhân loại – Gift_of_the_Hope.Edit

Phần 1Edit

Quét hệ thống khẩn cấp…98, 99, 100%.

Hoàn thành.

Báo cáo lỗi: Không thể khôi phục dữ liệu ở những vùng bị hư hại. (E#0153cd09)

Những vùng không phản hồi được xác nhận bị tổn hại phần cứng, do đó đã bị đóng băng. Có thể dựng tuyến đường phụ cho các vùng đó và có thể đăng kí lại để tạm thời nối lại các tập tin hệ thống cơ bản. Kể cả ước tính lạc quan, hiệu suất nhiều khả năng sẽ giảm ít nhất 43%. Chưa rõ mức giảm cao nhất. Ngoài ra, cả hệ thống đang thiếu ổn định nên một số tác vụ nền cần được giảm tải nhằm tránh khả năng tắt hệ thống bắt buộc.

Hoàn tất dựng chế độ an toàn.

Ưu tiên đáp trả tình huống hiện tại và tái khởi động những cài đặt không khuyến nghị.


Phần 2Edit

“…Ah!?”

Hamazura Shiage choàng tỉnh trong vườn bách thảo tan hoang giữa đêm khuya.

Cậu ta đã bất tỉnh bao lâu rồi?

Khi lắc lắc đầu và tính đưa tay lên mũ, cậu ta cuối cùng cũng thấy có gì đó không đúng.

Nặng quá.

Có cảm giác như bánh răng lạch cạch, giống như đang cố di chuyển cánh tay robot hết pin bằng cách bẻ nó qua lại. Những đường ánh sáng chạy dọc trên mu bàn tay cùng những chỗ khác chỉ nhấp nháy ánh sáng xanh dương lờ mờ.

“Aneri, có chuyện gì vậy!? Chết tiệt, không nói thì tao không biết được đâu!”

Không có câu trả lời.

Các biểu tượng luôn xuất hiện ở góc tầm nhìn giờ chẳng thấy đâu. Đúng là cậu ta đã lấy lại màn hình bình thường, nhưng thỉnh thoảng lại có gì đó như tĩnh điện xám xẹt ngang.

…Có lẽ đã có gì đó bị hỏng hóc.

Khi khả năng rõ ràng đó lọt vào tâm trí, nỗi sợ nguyên sơ mon men bò dọc nơi sống lưng. Chuyện này vẫn chưa kết thúc. Takitsubo có thể đã trốn khỏi vườn bách thảo an toàn và hội ngộ với Mugino và Kinuhata. Nhưng Số 1 và tội phạm bị truy nã A. O. Francisca, kẻ có khi chưa lật mọi lá bài, đều còn trên bàn cờ. Không có gì tuyệt đối trên chiến trường này. Không thể truyền gậy cho xong rồi bỏ về nhà.

(Đúng rồi. Hắn thì thế nào?)

Cậu ta đưa mắt nhìn quanh, nhưng tên tội phạm bị truy nã cậu ta đáng ra đã đánh bại giờ chẳng còn thấy đâu. Cũng không vũ khí hữu cơ nào lao đến.

Chưa kể đến, Accelerator lúc trước còn nói một điều kì lạ.

Có thể không chỉ có mình Lilith nằm tại trung tâm mọi chuyện.

Cậu ta đặt nghi vấn, nhưng không phải vì muốn giải câu đố. Nếu cậu ta không biết những kẻ đó nhắm đến gì thì sẽ khó dự đoán động thái tiếp theo hơn. Cậu ta sẽ mất khả năng phán đoán nơi dựng rào chắn để khoanh vùng sức mạnh hủy diệt kinh khủng của hai con quái vật đó. Lúc này, do dự là chết. Nếu chững lại chốc lát để rồi đột nhiên bị đâm bên hông thì sẽ chẳng cách nào cứu vãn được.

Cậu ta những tưởng chuyện này sẽ kết thúc một khi bảo vệ Lilith tới cùng.

Vì lí do đó mà cậu ta đã kéo cả Takitsubo, Mugino và Kinuhata.

…Giờ mà chuyện hỏng bét, có khi cậu đã vô tình kéo họ vào rắc rối cực kì nguy hiểm.

Nếu muốn sửa sai, cậu ta phải làm gì trước tiên?

Cậu ta đã lên nhầm tàu ở ga. Cậu ta không thể quay ngược thời gian để về ga cũ. Sai lầm không thể cứu vãn được nên cậu ta phải nghĩ xem nên xuống ga nào để đến đích ban đầu.

Chỉ có một câu trả lời.

“…Bệnh viện.”

Bất kể là trường hợp gì đi nữa, xe giao hàng mặt đất dạng xe đạp chở Lilith đang trên đường đến bệnh viện Quận 7 và Takitsubo sẽ gọi Mugino với Kinuhata tới canh nó. Dù Lilith có ở trung tâm hay không, tập hợp mọi người rồi nghĩ kế sách là vẹn toàn nhất.

Cậu ta chẳng còn rõ Số 1 và tội phạm truy nã đang tranh giành gì.

Cậu ta cũng chẳng biết sao mình lại kéo vào sự kiện này.

Thế nên một lần nữa, cậu ta sẽ mở hết bức tranh của nó.

Và để làm thế, cậu ta phải đến "trạm trung chuyển" lớn mà nhiều đường ray tập hợp.

“Mình chỉ cần tới bệnh viện đó…”


Phần 3Edit

Tiếng “nyaohhhn” tựa mèo kêu vang vọng khắp màn đêm.

Vừa kết thúc trận chiến và kiểm tra môi trường xung quanh, nghe động, Accelerator ngước lên, thấy phù thủy mèo đen đang ngồi vắt vẻo trên cành một cây ven lề được trang trí bằng chuỗi đèn LED cùng một cái loa ngoài trời phát bản nhạc Giáng Sinh.

“…”

“Tưởng đường ai nấy đi rồi chứ. Gặp lại nhau thế này thì hóa ra mục đích cả hai như nhau nhỉ. Có vẻ tôi sẽ tìm được người tôi đang tìm thông qua bộ Processor Suit đó.”

Với một câu như thế, chẳng ai ngờ được mới đây thôi, bà đã lẻn ra sau một cửa hàng tiện lợi và đút đầu vào một cái hộp kim loại. Có lẽ đó là thái độ tương tự loài mèo bước kiêu hãnh trên hàng rào nhưng rời mắt cái đã vồ bắt chuột và châu chấu.

Nhưng với Accelerator thì đây lại là vấn đề.

Nói thẳng ra, cuộc trò chuyện với Mina Mathers ở trung tâm trò chơi đã cho thấy rõ bà không có thông tin hữu ích. Nhưng nếu hắn xử tệ và làm bà bực mình, bà có thể sẽ theo quấy rầy mọi việc hắn tính làm. Bà không phải đối thủ mạnh, nhưng đánh nhau chỉ tổ phí thời gian vì đòn nào bà cũng có thể đoán và né được. Đó không phải người hắn muốn dây dưa khi mạng sống phụ thuộc vào pin vòng cổ.

Nhưng tuyệt đối không được quên.

Từ "hợp tác" không nằm trong từ điển của Số 1 Thành Phố Học Viện.

Cùng lắm hắn chỉ nói vài lời.

“…Muốn làm gì thì tùy.”

“Thế thì xin mạn phép.”

Không hề để tâm gì đến cái váy dài, Mina Mathers nhảy khỏi cành cây và đáp xuống kế bên con quái vật trắng.

“Tôi thắc mắc điều này.”

“Điều gì?”

“Phòng thủ Calculating Fortress đó được thiết lập dự trên tiêu chuẩn tương đương hoặc có khi hơn Tòa Nhà Không Cửa, vậy nó đang bảo vệ chức năng nào của Thành Phố Học Viện?”

“…”

“Chỉ có một khả năng. Tôi biết nó là hình ảnh khó tin, nhưng bù lại, điều đó giúp nó an toàn hơn. Chẳng ai ngốc đến mức dán lên cơ sở quan trọng cái mác ‘quan trọng’ trên bản đồ vệ tinh cả. Hình dạng không làm ai biết chức năng thật chính là một cách tránh rủi ro.”

Đây toàn là tin cũ với Accelerator.

Mina đang xác nhận suy đoán, nhưng với Số 1 thì chẳng có cái gì là mới mẻ cả.

Thế nên con quái vật đó chỉ hỏi một điều.

“Thế thì sao?”

“Tôi muốn xác định với cậu một chuyện.” Mina chăm chăm ánh mắt vào con quái vật tóc trắng mắt đỏ từ sau mạn che. “Cậu định thu hồi hay phá hủy nó?”

“…”

Hắn tặc lưỡi.

Câu trả lời của hắn sẽ quyết định hành động tiếp theo của Mina Mathers.

Accelerator không thể phí thời giờ dây dưa, nên hắn không thể bỏ qua việc này.

Ta đếch quan tâm ai đứng trên đỉnh. Ta chỉ muốn đưa những gì mà những người ta quen biết nghĩ là tháng ngày bình thường trở lại thôi.

“Hi hi.”

Mina huých nhẹ vào con quái vật sử dụng gậy chống thiết kế hiện đại.

Phù thủy mèo đen cười rạng rỡ đằng sau mạn che.

“Cậu trở nên dịu dàng hơn rồi, Accelerator.”

“Ăn nói vớ vẩn. Ta chỉ vừa chuyển mục tiêu sang kẻ khó chơi nhất thôi.”

“Miễn cậu hiểu là được. Bởi vì hủy diệt nền văn minh chẳng qua chỉ là chuyện vặt mà bọn ruồi muỗi cũng làm được.”

“…Muốn ăn phản hồi hả, ả đàn bà kia?”

“Ồ thứ lỗi.” Mina Mathers lùi lại một bước. “Giờ chia sẻ thông tin chứ nhỉ. Mấy thứ như phương tiện truyền thông, máy quay an ninh, các trang chia sẻ phim đều được thiết lập để tự động xóa mọi thông tin mật, nhưng với máy ghi trong xe hơi thì vẫn còn kém hiệu quả bởi phải mất rất lâu nó mới có tiêu chuẩn chung. Processor Suit đang hành động. Nó đang trên đường đến cái bệnh viện Quận 7 nổi tiếng với mấy vụ thế này.”

“Bộ muốn ta phải mang nợ ngươi à?”

“Ờm, tôi không chỉ khám phá nhiêu đó, mà còn cả những thứ liên quan đến người tôi đang tìm kiếm và chẳng liên quan gì đến cậu nữa. Có điều, cả người như cậu cũng sẽ thấy chồng báo cũ này là bất thường phiền phức. Đúng rồi đấy, đây là bất thường thu thập thông tin vượt xa những gì ta có. Phải cẩn thận à nha.”

“…”

“Cứ việc quậy banh tùy thích. Ta sẽ đạt được mục đích trong thời gian đó.”

Đương nhiên, Accelerator không thu được thông tin mới nào.

Mấy điều đó hắn đã biết từ lâu rồi.

“Ta không biết tên đần đó là ai, nhưng ta sẽ cho hắn thấy hắn đã đặt chân vào lãnh địa của ai.”


Phần 4Edit

Với tồn tại đó, những chuyển động phức tạp và dự đoán chương trình kiểm soát cung cấp bởi Processor Suit đều hoàn toàn không cần thiết.

Với nó, vũ khí hữu cơ Mimetic Predator chẳng qua chỉ là thứ đem hình hài đến cho cảm hứng nó có trong tay.

Ghhh.

Mjhjhjhjh.

Những "âm thanh" quái đản dường như chẳng giống đến từ miệng người thoát ra từ đằng sau kính chắn. Trục cơ thể bị bẻ lệch còn vai thì cái cao cái thấp, nhưng các chi của tồn tại đó vẫn cử động được. Ánh sáng nơi rãnh giáp nhấp nháy và nhảy qua lại giữa đỏ với vàng miết, nhưng miễn không dừng hẳn thì vẫn không sao cả. Nó vẫn có thể tiến hành nhiệm vụ trong tình trạng này.

Nhưng.

“?”

Al2O3. Dẫn dắt bởi màu đỏ của một công thức hóa học, tồn tại ấy phát hiện có gì đó tiến lại và liền nấp sau cột trụ tua-bin gió.

Tồn tại này đã tấn công và phá hủy Trạm Anti-Skill Trung Tâm đó, nhưng nó vẫn nín thở chờ đợi.

Nó đợi thứ gì đó đi ngang qua mà chẳng để ý đến mình.

“Chết tiệt, đâu mất tiêu rồi!? Mới đây còn thấy cơ mà!”

“Nhìn theo thời gian thì có lẽ ngươi đã thấy thật. Giờ này chắc hắn đã biết bên mình phát hiện ra hắn rồi. Chắc sẽ sớm có đụng độ trực tiếp thôi.”

Một thiếu nữ tóc bạch kim vẫy xấp giấy cỡ tiền yên. Cô ta sử dụng nó làm la bàn, giống như đang kiểm tra gì đó.

Tồn tại này biết kiểu gì mình cũng sẽ bị phát hiện.

Nhưng nó vẫn tiếp tục câu giờ. Mãi không xuất hiện khiến những kẻ kia dần mất lòng tin. Trở về như chẳng có gì xảy ra giờ cũng sẽ bất khả thi.

Thế nên nó tránh tái hợp với những tồn tại khác. Nó náu mình và đợi những người kia đi qua.

Tồn tại đó nín thở và giữ im lặng.


Phần 5Edit

Hamazura cũng đang giấu mình trong khi kéo lê cơ thể nặng nhọc nhấp nháy ánh sáng xanh bất thường.

Cậu ta không biết Processor Suit đã mất bao nhiêu chức năng nên không muốn chạy nhảy trên nóc. Thông số giảm đồng bộ thì còn có thể đoán được gì đó, nhưng cậu ta sợ nó giống con sóng có ngọn và chân. Không thể giao phó mạng mình cho đến khi biết đó là gì.

Nhưng, mặt đất cũng không nguy hiểm như vẻ bề ngoài. Sau cuộc tấn công vào Trạm Anti-Skill Trung Tâm Quận 7, tiếp viện từ các quận khác đã được gọi đến, nhưng do nhiều chuỗi mệnh lệnh cùng tình trạng hỗn loạn chung mà dường như họ khó lòng hợp tác với nhau. Nhớ không lầm, Hamazura dường như chẳng thấy xe thiết giáp hay trực thăng tiến đến vườn bách thảo.

Rất có thể, thành phố vẫn chưa phục hồi như vẻ bề ngoài.

Anti-Skill túi bụi ổn định tình trạng nội bộ để tổ chức không rối loạn nên chẳng có mấy thời gian lo hiểm họa bên ngoài như lũ tội phạm truy nã. Tất nhiên, thông tin đó sẽ khiến trật tự xã hội sụp đổ nên họ gắng sức ít nhất cũng tạo cảm giác họ vẫn đang để mắt đến mọi người.

Phố buổi đêm đã trở nên im ắng hơn do không còn những bản nhạc Giáng Sinh nữa và Hamazura nhìn những đường sáng nhấp nháy ánh đỏ lờ mờ chạy ngang từ phải qua trái trước khi đặt chân ra từ đằng sau máy bán hàng tự động. Cậu ta đang trên đường đến bệnh viện mà Lilith được chuyển đến. Dọc đường, cậu ta đi ngang một rạp chiếu phim dán tấm áp phích một bộ kinh dị hạng B có thể làm Kinuhata thèm nhỏ dãi. Nó đăng ảnh một bà chị ma cà rồng và cô em zombie đang vật lộn. Suất chiếu muộn đó có lẽ nhắm đến những người phát ngấy bầu không khí Giáng Sinh thay những người tính hẹn hò ở rạp. Hamazura đoán chắc giống như phát ngán đồ ăn năm mới vào kì nghỉ đông nên ra ngoài kiếm gyoza hay pasta.

Trên đường đến bệnh viện, cậu ta liên tục siết thả hai tay, lúc đi lúc chạy để đánh giá tình trạng của Processor Suit.

(Rốt cuộc cái Processor Suit này là gì chứ?)

Nếu Lilith không phải căn nguyên vấn đề thì cậu ta chỉ có thể nghĩ đến khả năng này.

Nó tăng cường khả năng cử động, chưa kể còn sử dụng khả năng kiểm soát véc-tơ phần nào để hấp thụ, phân tán và hạn chế tác động. Nó còn tích hợp cả Aneri bên trong, nhưng thực sự từng đó đã đủ để dự đoán chuyển động chính xác như vậy ư? …Dù vậy, nó không nhất thiết phải có khả năng chiến đấu. Những gì Hamazura đang làm có lẽ cũng giống như dùng cần câu đánh người.

Và còn một vấn đề quan trọng nữa.

(Mình bị quẳng ra ngoài phố để làm mồi nhử cho A. O. Francisca, nên Processor Suit của mình lắp cả chức năng chính của nó sao?)

Thường thì chẳng cần phải làm thế.

Đúng ra thực sự chỉ cần cái mũ có thiết kế tương tự với tên tội phạm bị truy nã là được.

Được thông số lưu cả Aneri thì thật kì lạ. Chỉ là mồi nhử thì chẳng cần làm đến thế. Hay phải chăng "người thật" đã được sản xuất hàng loạt nên có mất vài cái cũng chẳng quan trọng?

(Chỉ mong không thành kiểu tay game master nào đó ngoài kia bày trò bắt năm mươi, một trăm người mặc Processor Suit đánh nhau.)

Trong lúc bao suy nghĩ đó lẩn quẩn trong đầu, cậu đã đến bệnh viện. Nó được trang trí bằng vài bóng đèn Giáng Sinh.

Bệnh viện có đường dây nóng gọi Anti-Skill nên cứ bước đại vào bệnh viện có thể sẽ khiến cậu gặp nguy hiểm, do đó cậu tìm vị trí giúp cậu quan sát cả tòa nhà.

Nhưng cũng vì thế mà cậu ta nhận ra có điểm gì đó bất bình thường.

“…?”

Không phải bệnh viện đã bị phá hủy vì cuộc tấn công nào đó hay hằng hà sa số vũ khí hữu cơ đang bám trên vách. Ánh sáng trên Processor Suit vẫn giữ nguyên sắc xanh.

Vài xe cấp cứu còn nhấp nháy đèn đỗ gần cổng cấp cứu bệnh nhân. Không, không chỉ có thế. Có cả đống xe riêng trong bãi đỗ xe mặc cho đã muộn như vậy. Đáng ra họ chỉ nhận bệnh nhân cấp cứu vào giờ này, nhưng cả đống người dọng liên hồi vào cửa kính nơi lối vào.

(Quá tải bệnh nhân rồi sao?)

Ý nghĩa của điều đó dần thấm nhuần vào tâm trí Hamazura.

Thế thì sau khi được chuyển tới đây Lilith sẽ ra sao? Con bé không có cha mẹ đi cùng. Con bé cũng chẳng có ai nói hộ, nên trong trường hợp tệ nhất, không phải con bé có thể bị bỏ ngoài trời lạnh sao!?

“Đùa đấy hả trời!?”

Cậu ta mặc tình hình chung mà lao đầu vào cổng cấp cứu bệnh nhân, nhưng một cái chân mảnh dẻ thò ra từ bụi cây bên cạnh.

Rãnh Processor Suit muộn màng chuyển sắc vàng, nhưng mọi thứ đã quá trễ.

Hai chân bị gạt phát một và ai đó kéo lê cơ thể ngã oạch của cậu ta vào bụi rậm.

Một giọng bực bội lọt vào tai cậu ta.

“Anh siêu đang làm gì vậy, Hamazura?”

“Sinh vật chiến đấu!? Là nữ quái vật nè!”

“Hm? Vừa mới hớ miệng cái gì đó tôi siêu không thể bỏ qua được phải không hả, tên kia!?”

Đúng thực chỉ là buột miệng nhưng cậu ta không sao kiềm được.

Đây là thành viên nhỏ nhất của cựu Item: Kinuhata Saiai.

“Nếu đã biết tôi ở sau tấm mặt nạ này thì chắc Takitsubo giải thích hết rồi nhỉ.”

“Ờ, có điều giải mã hết ý nghĩa điệu bộ không lời của chị ấy siêu khó luôn.”

“Cũng chẳng trách được. Giao tiếp với quái vật đâu có dễ dàng gì. Sinh vật chiến đấu giao tiếp bằng nắm đấm thì làm sao hiểu cái gì quá phức tạp.”

“Giờ thì rõ ràng tôi không nghe lầm rồi! Đến giờ siêu làm chuyện đó rồi!!”

“Có thể ít nhất không làm chuyện đó trong bụi cây giữa đêm hôm khuya khoắt không thế!!!???”

Hơn nữa, giờ không phải lúc đùa giỡn với một đứa con gái lùn, phẳng không có tinh thần Giáng Sinh. Cậu ta phải xác nhận chuyện gì đang diễn ra ở bệnh viện và Lilith có sao không.

Cô gái kẹp cổ Hamazura trong cơn thịnh nộ và xát nắm đấm vào thái dương cậu ta, nên cậu ta vừa tận hưởng nách cô nàng vừa hỏi.

“Thế, đã có chuyện gì vậy? Không phải vì sóng nhiệt đâu, đúng không!?”

“Ư, giải thích phiền lắm… Tự đi coi thì siêu nhanh hơm.”

“Thấy chưa, cô là con quái vật chối bỏ nền văn minh nhân loại mà. …Khoan, đưa tôi đi đâu thế?”

Bàn tay nhỏ nhắn chộp tay cậu ta và kéo cậu ta đến cổng nhân viên nhỏ. Đặt chân vào bệnh viện không phải là ý hay lắm do họ có đường dây nóng gọi Anti-Skill, nhưng Sinh Vật Chiến Đấu Kinuhata Saiai dường như chẳng có xíu bận tâm bởi cô ấy nghĩ họ có thể đột phá vòng vây nếu có vô tình gặp phải rắc rối gì.

Cô ấy đưa cậu ta đến khoa nhi. Họ đi ngang quầy tiếp tân, nó có một hộp thư đựng bưu thiếp Giáng Sinh gửi Santa, và cô ấy đưa cậu đến một phòng xét nghiệm.

Một cây thông Giáng Sinh nhỏ dành cho trẻ con nằm viện được dựng ở đó.

Kế bên, một mĩ nhân quyến rũ với mái tóc dài bồng bềnh lượn sóng màu hạt dẻ khoác trên mình áo khoác dày đang tựa lưng vào tường, hai tay khoanh lại.

Đó là Số 4 của Thành Phố Học Viện, Meltdowner.

Aneri dường như đã hỏng hóc đâu đó mà nguyên bộ Processor Suit nhuộm đỏ chót.

“Giờ là con quái vật khủng nhất trong số sinh vật chiến đấu.”

“…Đây là bệnh viện nên chắc xé năm, mười chi của cậu ra cũng không sao đâu nhỉ?”

“Bà chị điên đến mức chẳng biết con người có bao nhiêu tay, bao nhiêu chân sao!? Số bắt đầu cũng vượt tổng luôn, ngớ ngẩn vừa vừa thôi chứ! Mà chưa nói, xé một cái thôi cũng là chuyện lớn rồi!!”

Takitsubo Rikou, nàng Santa váy ngắn hở rốn tất gối, đang ngồi trên băng ghế chờ. Hamazura thấy mừng vì đã tìm được người có thể nói chuyện bình thường và có chút tinh thần Giáng Sinh.

Cô chỉ vào cửa phòng xét nghiệm có treo một vòng hoa tròn.

“Lilith đang ở trong đó. Con bé đang được y bác sĩ chăm sóc nên anh không cần lo đâu.”

“Thế à…”

Ít nhất họ cũng tránh được viễn cảnh chẳng ai chịu nhận mà để con bé ở ngoài trời giá lạnh. Nhưng hẵng còn quá sớm để lạc quan. Không phải Lilith gặp phải cơn sốt lạ sao?

“Mà Lilith bị gì thế?”

“Vấn đề nằm ở chỗ đó…”

Takitsubo tự dưng im lặng.

Và sinh vật chiến đấu bị làm lơ chen ngang cuộc nói chuyện.

“Máy tính y tế siêu ngừng hoạt động hết rồi nên họ chẳng thu thập được thông tin chuyên ngành cần thiết.”

“Nghĩa là sao cơ? Bộ chúng bị virus nào tấn công à???”

“Vấn đề căn bản hơn cơ.” Mugino thở dài trong khi tựa lưng vào tường. “Bề ngoài thì có vẻ hầu hết chức năng của thành phố đã phục hồi, nhưng dường như khả năng truy cập Bank, cơ sở dữ liệu chung của Thành Phố Học Viện, vẫn chưa được khôi phục. Các y bác sĩ chẳng những không làm được gì mà hầu hết máy quét cần hoạt động đều bị đơ còn các cuộc phẫu thuật đã lên lịch thì bị đình lại.”

“Cũng may là nhiều người được đưa tới viện không bị gì nghiêm trọng lắm. Tranh nhau vì một cốc nước trong sự kiện sóng nhiệt cho đã đời, giờ tự dưng được quay trở lại cuộc sống bình thường nên rõ ràng nhiều người đã siêu tọng đồ ăn vào họng quá mức.”

…Đó chắc là lí do cổng cấp cứu bệnh nhân lại tất bật như vậy.

“Nhưng dù không có chỗ dữ liệu tiện lợi đó, y bác sĩ cũng là những người có bằng cấp đàng hoàng mà đúng không?” Hamazura hỏi.

“Một trăm năm trước, bác sĩ chuyên nghiệp còn phẫu thuật cắt ruột thừa mà chẳng cần găng, thậm chí cũng chẳng khử trùng dụng cụ bằng nước sôi chứ ngày nay, bộ cậu nghĩ có ai muốn làm thế sao? Nếu tự ý dùng phương pháp y tế mà không truy cập những dịch vụ tiện lợi đó trước thì coi như tự vác hết trách nhiệm trên vai. Chẳng mấy ai dám sẵn sàng không tuân theo quy trình để cứu người đâu.”

“…”

Tất nhiên không phải bác sĩ nào cũng như thế. Hẳn có vài nhân viên y tế sốt sắng muốn giúp bệnh nhân cả trong hoàn cảnh này. Nhưng số như thế cực kì ít nên công việc cứ chồng chất lên. Lợi ích việc làm của họ không thể tiếp cận với mọi người.

Và Lilith rõ ràng nằm trong dãy phải chờ đợi.

Không ai có lỗi ở đây cả. Chẳng qua thực tế quá tàn bạo và chẳng thèm suy nghĩ gì đến hoàn cảnh của con người.

“Thế thì phải khôi phục truy cập Bank ngay,” Hamazura nói. “Đây không phải chỉ là vấn đề với bệnh viện này. Không thể giải quyết hết vấn đề nếu cả hai mươi ba quận đều trong tình trạng tắc nghẽn được.”

“Nhưng chúng ta phải siêu làm sao?”

Vào những lúc thế này, quan trọng là phải có ai đó cho roi vọt thay vì tặng ngọt bùi. Nếu ai cũng không dám, đến đối diện với vấn đề, họ cũng chẳng thể làm được.

“Ai cũng có thể dễ dàng sử dụng Bank. Mọi trường học, mọi bệnh viện đều dùng nó cả. …Cơ mà chỉ trên mạng thôi. Không ai biết nó nằm ở chỗ nào. Đúng ra thì không một ai biết màu sắc, hình dạng, hay kích cỡ của nó ra sao.”

“…”

"Mà dù có lần ra nó ở chỗ hầm trú hạt nhân hay vệ tinh chiến lược thì vẫn còn vấn đề kĩ thuật nữa. Việc này không có giống gom từng bộ phận bán lẻ rồi ráp một chiếc xe máy. Lơ tơ mơ làm không xong thì chỉ rút ngắn mạng sống của đứa nhỏ đó thôi.”

“……………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………”

Nhưng Hamazura ngừng nghe giữa chừng.

Không, cậu ta bắt đầu kết nối sự kiện trong đầu.

Cơn ớn lạnh thường lệ vẫn còn nơi sống lưng.

Sao cậu ta nhận ra được ngay đòn đánh lén vô hình ở bốt điện thoại là kiểm soát véc-tơ của Số 1?

Nhìn lén đầu ngón tay của kĩ sư ban sáng thực sự đủ giúp tái tạo chúng ở ATM siêu thị ư?

Điều gì thôi thúc cậu ta lập tức tìm Lilith ở trạm Anti-Skill tối mịt?

Làm sao cậu ta sơ cứu được cho sĩ quan Anti-Skill bị thương?

Vì sao cậu ta đoán Lilith là nguyên nhân của mọi chuyện?

Và không chỉ có vậy. Đến bây giờ cậu ta vẫn nghĩ mình tiến xa được đến đây bằng chính kĩ năng sử dụng Processor Suit và Aneri của bản thân.

Nhưng lỡ như không phải thế thì sao?

Cậu ta lấy cảm hứng từ nhiều lựa chọn, chọn một cái rồi bắt đầu hành động theo đó. Nhưng lỡ như cả việc đó cũng chỉ là một trong các chức năng của Processor Suit thì sao?

Hamazura Shiage cần gì để tiến đến mức này?

Cậu ta không nghĩ câu trả lời là giáp trụ vững chắc hay tính cơ động cao. Một khi đã có mục đích thì từ đó chỉ có một con đường thẳng. Cậu kết nối tất cả với nhau để tìm ra câu trả lời.

Ai cũng sử dụng nhưng không một ai biết hình dáng vật lí của nó.

Trong trường hợp đó, không còn gì chán hơn để những định kiến kiềm hãm bản thân.

Cậu phải nghĩ theo hướng nó không nhất thiết là cơ sở khổng lồ dưới lòng đất hoặc trạm máy chủ lấp kín cả một tòa nhà chọc trời.

(Mình không biết Processor Suit được phát triển vì mục đích gì, chưa kể nó còn có đủ năng lượng xử lí dữ liệu để vận hành Aneri ở mức tối đa.)

Lỡ như ngay từ đầu mọi thứ đã được bỏ vào Processor Suit thì sao?

Lỡ như bộ đồ không phải tìm kiếm dữ liệu dựa trên từng tình huống người mặc gặp phải thì sao?

Số 1 đã bảo Lilith không phải gốc rễ của sự kiện này.

Thế thì họ đang tranh giành cái gì?

“Nghĩ lại mới nhớ, tới giờ vẫn chẳng nắm được gì ở sự kiện ban đầu.”

“Hamazura?”

“Vụ tấn công vào trung tâm giao dịch chứng khoán chung! Sao A. O. Francisca lại đội cái mũ y hệt thế này đi tấn công nơi đó chứ? Máy chủ tốc độ cao dùng để giao dịch cổ phiếu hoặc giao dịch dầu thô của tòa nhà bự chảng đó có khi là thế hệ trước. Có thể trung tâm giao dịch chứng khoán chỉ là lớp ngụy trang!!”

Hamazura di chuyển cánh tay phải nặng của Processor Suit và áp tay vào bên đầu.

“Aneri…”

Mugino và Kinuhata nói các cơ sở y tế của Thành Phố Học Viện không kết nối được với Bank.

Và điều đó gợi cậu ta nhớ đến những lời của Số 1.

“Vậy ra ngươi là mẹ à?”

Thế nghĩa là gì?

Nếu cậu ta đoán không lầm…

Không lẽ?

“Aneri, bộ Processor Suit này có dùng internet được không? Chuyển qua chế độ trực tuyến!!”

Tiếng bíp đơn điệu phát ra.

Và cậu ta thấy dòng văn bản hiển thị dưới tầm nhìn như phụ đề phim:

Báo cáo lỗi: Truy cập trực tuyến không khả dụng do xung đột địa chỉ. (E#03431d0f)

Hiện chỉ dùng được chế độ ngoại tuyến.

</br>

Phần 6Edit

Accelerator cũng bắt đầu hiểu ra tình hình.

Hắn đã quen với gậy chống thiết kế hiện đại của mình, nhưng chẳng rõ nó dồn trọng lượng cơ thể ra sao mà hắn còn đuối nhanh hơn. Hắn tựa vào một cây dọc đường, suy nghĩ.

(Nếu thế thì có lí đấy. Để bảo dưỡng với thay thế bộ phận thì ít nhất cũng phải có nguyên bộ dự phòng. Ráp mấy cái đó lại với nhau thì sẽ ra được một bộ Processor Suit.)

Hắn thở hắt ra.

(Vấn đề là cái thứ hai được dùng thế nào.)

Đúng lúc đó hắn chợt nhận ra một việc.

Sao bà lại phản ứng đầy hứng thú với thế giới bên ngoài như vậy chỉ vì có được mọi câu trả lời mình mong muốn hoặc vì bí mà muốn đi tìm thêm thông tin?

(Mụ Phù thủy mèo đen Mina chẳng biết lúc nào đã lủi mất tăm. Thôi, mụ ta có vẻ chỉ khoái chọc phá và nói chuyện với mình. Giá mà buộc chuông lên cổ mụ thì đỡ quá.)

Bank không có hình dạng cố định.

Nó đã dựng thành công một hệ thống phòng thủ bất bại nhờ liên tục sắp xếp lại các bộ phận tựa miếng xếp hình, không có kích thước hoặc hình dạng cố định và không ngừng thay đổi vị trí. Thời gian thay đổi, hệ thống mỗi lúc mỗi khác: hầm trú hạt nhân dưới lòng đất, nhà chọc trời, vệ tinh, hệ thống kiểm soát thông tin điện tử, vân vân và vân vân. …Phải, đến mức người sử dụng nó trên mạng còn chẳng tưởng tượng nổi phần cứng có hình dạng ra sao.

Nghe thì có vẻ hơi quá, nhưng Tree Diagram tương tự mà khác biệt cũng đã biến mất một ngày nọ. Thế nên chuẩn bị nhiều biện pháp bảo hiểm nhất có thể cũng là lẽ đương nhiên.

Và lần này, nó chỉ tình cờ mang dạng người.

Đó là sự thật về Processor Suit. Nó không phải thiết bị truy xuất. Nó chính là cơ sở dữ liệu khổng lồ.

Sự phục hồi hoàn chỉnh của Processor Suit…à không, Bank sẽ thổi sự sống trở lại hệ thống giám sát lạnh lùng thiết lập bởi các cấp phía trên, trên, trên của thành phố.

(Dù gì cũng ngay sau sự cố sóng nhiệt đó mà. Có lẽ giờ là thời điểm hoàn hảo để thay đổi định dạng.)

Sóng nhiệt do thành viên Thế lực Kamisato gây ra thực chất là vi sóng mạnh thả xuống từ vũ trụ. Do phá hủy hết thiết bị điện trong thành phố mà cuộc tấn công đó gây rắc rối không nhỏ cho Accelerator, nhưng vẫn có cách bảo vệ nó miễn tiến hành chuẩn bị đầy đủ như giấu nó sâu dưới đất hoặc bên trong thân tàu thủy.

Nhưng không mấy ứng viên có được mức phòng thủ như thế.

Nếu chuyện Bank vẫn hoạt động sau vụ sóng nhiệt lộ ra, những kẻ căm ghét sự hiện hữu của cơ sở dữ liệu chung đó sẽ lùng sục mọi địa điểm có khả năng. Đã đến lúc thay đổi. Giờ là thời điểm hoàn hảo để bỏ Bank cũ và đổi sang Bank mới từ nhiều màu sắc, hình dáng và kích cỡ sẵn có.

…Và vì những điều kiện đó chỉ áp dụng với “thế hệ hiện tại” nên họ hẳn muốn đi theo hướng hoàn toàn ngược lại cho "thế hệ kế tiếp", cho dù có phải chọn thiết kế dị dạng bất chấp mọi lí lẽ. Phải, họ muốn thứ không giống hệ thống máy chủ quy mô lớn tí ti nào.

Từ đó thì cũng dễ suy đoán phần còn lại.

Những kẻ muốn tái khởi động Bank đối đầu với những người muốn ngăn việc đó. Kẻ cai trị hệ thống chủ nô đối đầu với kẻ phải chịu làm kiếp nô lệ. Tổ chức muốn kiếm lợi nhuận đối đầu với nhóm sợ bị làm hại. Tại mặt sáng và mặt tối của Thành Phố Học Viện, nhiều cuộc đối đầu nổ ra để tìm vị trí của Processor Suit mang kích thước con người.

(Có thể một cái là thật còn cái kia là đồ thừa để đánh lạc hướng. Nhưng mà cả hai đúng là thong thả quá. Mà sao hai bộ Processor Suit lại muốn tiêu diệt lẫn nhau chứ? Cái dùng để đánh lạc hướng truy lùng cái thật thì còn hiểu được, nhưng còn chiều ngược lại thì vì lí do gì? Phải chăng là…)

Accelerator có một ý.

Hắn sau đó liếc xuống thiết bị di động của mình.

…Bank thế hệ trước hẳn có dạng khác hẳn. Nó chắc đã bị loại bỏ rồi, nên báo lỗi sẽ bật ra nếu thế hệ kế tiếp không thể tiếp nhận. Có khi chúng còn quay lại phiên bản trước trong tình trạng này. Nhưng rõ ràng không hề có chuyện như thế. Điều đó có nghĩa thế hệ kế tiếp vẫn hoạt động, chẳng qua chưa kết nối hoàn chỉnh.

“Tch… Nhưng mà chắc cả hai đã bị hủy ở vườn bách thảo đó rồi. Chó má lũ máy móc zombie đó. Chúng nối dây đứt với nhau để hoạt động trở lại sao?”


Phần 7Edit

Hamazura vỗ vỗ khắp người.

Có lẽ vì những con quái vật như Mugino và Kinuhata đứng gần mà rãnh trên bộ Processor Suit vẫn đặt mức báo động đỏ tối đa. Cậu ta không thể tìm thấy cổng dây cáp ở đâu trên bộ đồ.

Aneri không chỉ là một công cụ.

Không có cơ sở dữ liệu để tìm kiếm, cậu ta không thể tận dụng điểm mạnh của Aneri. Khi Aneri chỉ cho cách ra những ngón võ kì lạ, tìm ra bản đồ bí mật của trạm Anti-Skill, và (ở mức nhỏ hơn) chỉ cách dỗ em bé hoặc làm nôi, cậu ta cứ tưởng những thông tin đó được lấy từ internet, nhưng Aneri vừa nói bộ đồ không thể lên mạng được.

Thế thì chỗ dữ liệu đó được giấu ở đâu?

Câu trả lời rất đơn giản: Processor Suit chính là cơ sở dữ liệu khổng lồ. Thế cho nên Aneri mới dùng được hết khả năng ở chế độ ngoại tuyến.

“Chó chết. Nếu mình đoán không lầm thì đây chắc là Bank… Thế thì phải có cái gì đó chứ! Không cần tín hiệu không dây hay kết nội mạng gì hết. Phải có cách nào đó lấy dữ liệu ra chỉ bằng dây cáp nào đó chứ!?”

Lilith vẫn đang chịu giày vò nhưng con bé không được khám hay chữa trị vì trang thiết bị y tế bệnh viện mất kết nối với Bank. Nếu lấy được chỗ dữ liệu đó ra khỏi Processor Suit, cậu ta có thể cứu đứa bé đó. Thậm chí cậu ta còn có thể đem sự sống trở lại mọi bệnh viện đình trệ, cho phép chúng nhận mọi bệnh nhân cần chạy chữa!!

Họ có đầy đủ mảnh ghép, nhưng lại chẳng biết cách ráp chúng với nhau.

Lợi ích nằm trong tay mà lại chẳng thể mó vào.

Cảm giác giống như đã có chìa với rương châu báu rồi, vậy mà lại thấy ai đó chơi đổ keo vào ổ khóa.

“Sao tao không dùng chế độ trực tuyến được, Aneri? Trả lời đi!?”

Hamazura vừa hỏi thế, bàn tay phải tự cử động. Cậu ta không cầm loại bút viết gì. Như đứa trẻ lấy đá nghệch ngoặc trên đường, đầu ngón tay vật liệu đặc biệt lia lịa khắp một tràng kí tự lên tường bệnh viện bằng cử động tựa đầu máy in.

Nó viết như sau:

Hai mẫu y hệt. Cùng một SIM.

Điều kiện nâng cấp. Mẫu y hệt phải bị loại bỏ.

…Tất cả cuối cùng cũng ăn khớp với nhau.

Hamazura cảm giác cậu ra cuối cùng cũng hiểu vì sao mình lại bị tấn công.

Ý nghĩa những lời của Accelerator được làm sáng tỏ.

"Mẹ” hắn nhắc đến có nghĩa là “thiết bị mẹ”.

Nếu văn phòng giao dịch chứng khoán chung trong đợt tấn công đầu chứa cơ sở dữ liệu thế hệ trước, tên tội phạm truy nã A. O. Francisca chắc đã thu được rất nhiều dữ liệu và chìa khóa bí mật cho Processor Suit của mình. Hắn có lẽ tính chiếm lấy Bank mới.

Hamazura được bỏ vào bộ đồ để làm mồi nhử đánh lạc hướng những kẻ truy đuổi như Accelerator.

Song nhờ gom các bộ phận dự phòng, thứ chỉ đơn thuần để đánh lạc hướng rốt cuộc lại thành mẫu giống y hệt. Thế nên chương trình cơ sở và hồ sơ thiết lập cũng y hệt. Hai bộ Processor Suit với thông tin cá nhân và số ID trùng lặp đang gây hấn với nhau, ngăn đối phương nắm quyền kiểm soát hệ thống hoàn chỉnh.

Thế cho nên tên tội phạm truy nã mới quay lại tìm Hamazura.

Mặc cho chính hắn đã vận cho cậu ta bộ đồ này.

Chính xác hơn thì A. O. Francisca sẽ cạn sạch lựa chọn nếu Anti-Skill mở Processor Suit của Hamazura, để nó ở mức an ninh tối đa và cất giữ nó như bằng chứng. Thế nên hắn mới cần làm bộ đồ của Hamazura trở nên bất hoạt dù có phải cần đến phương pháp khá ép buộc.

Hắn hoặc cần phá hủy hoàn toàn lõi xử lí hoặc nô dịch thiết bị – tức, thay đổi thiết lập bên trong để Processor Suit chuyển giao mọi quyền điều hành và có thể được điều khiển từ xa bất cứ lúc nào.

(Aneri được đưa vào bộ Processor Suit này như thế nào chứ? Nó ở chế độ ngoại tuyến, đã thế mình còn chẳng thấy cổng kết nối nào… Nó chui vào kết nối mở trong lúc A. O. Francisca đang lắp ráp các bộ phận dự phòng sao?)

Nhưng nếu là thế…

Đúng lúc đó, chấn động dữ dội rung chuyển cả bệnh viện. Nó giống như vụ ở Trạm Anti-Skill Trung Tâm và vườn bách thảo, nên hẳn đây là hắn. Với Hamazura Shiage, nó có cảm giác thân quen tương tự một người bạn cũ rung chuông cửa tới thăm nhà.

“Hamazura…”

“Không, không sao hết.” Hamazura cắt ngang lời Takitsubo. “Đúng ra thì thế này là tuyệt nhất. Anh là mồi nhử dùng một lần còn hắn mới là hàng chính hãng. Chưa kể ngoài hắn ra thì anh chưa thấy bộ Processor Suit nào nữa nên đánh bại hắn thì chuyện này sẽ kết thúc. Chỉ cần anh làm bộ đồ này lên mạng được thì sẽ có thể cứu tính mạng Lilith…à không, mọi người cần sử dụng bệnh viện trong thành phố này. Ít nhất cũng đáng thử đấy!!”


Phần 8Edit

Thực tế, Hamazura Shiage chẳng quan tâm thắng thua gì mấy. Bất luận ai thắng, Bank cũng có thể chuyển sang chế độ trực tuyến, bệnh viện có thể khôi phục chức năng bình thường, và Lilith có thể được cứu sống. Biết chắc tọa độ của tội phạm truy nã thì cố tình thua sẽ không thành vấn đề.

Nhưng vấn đề là cậu ta có thể tin tưởng A. O. Francisca, một kẻ cậu ta chưa từng thấy mặt mũi. Đến bây giờ, tên bịt mặt đó chẳng nói chẳng rằng tìm cách giết cậu ta không biết bao lần, hắn còn không chút thương xót dùng giáo sứa đâm tấm chăn ngụy trang thành Lilith. Nếu kế hoạch của hắn là tăng giá trị của Bank bằng cách giữ nó làm của riêng rồi bán cho bên ngoài Thành Phố Học Viện, mọi chuyện sẽ hỏng bét. Có thể các bệnh viện sẽ không hồi phục và Lilith sẽ không được cứu chữa.

Thế nên Hamazura phải chắc chắn.

Cậu ta sẽ đánh bại tên tội phạm truy nã và biến Processor Suit của mình thành Bank duy nhất.

Nếu mất phần nào hoạt động được thì cậu ta có thể xé đồ của A. O. Francisca vào thế.

“Mugino, Kinuhata. Hai người lo cho Lilith. Gã này sử dụng Processor Suit giống như tôi, chỉ khác cái là có cả đống vũ khí hữu cơ. Phải có một cái bị diệt thì mới nối mạng được. Vũ khí hữu cơ nguy hiểm đến mức chỉ cần chạm cái là có thể ăn mòn lớp chất liệu đặc biệt này. Con người sẽ chết ngay lập tức, nên đừng có để chúng đụng vào Takitsubo hay Lilith. …Với Mugino. Nhớ mỗi khi bắn Meltdowner thì phải nhắm ra ngoài cửa sổ cho tôi. Cái tính bà chị thì dám toàn bắn tứ tung rồi hóa hơi mấy y bác sĩ với bệnh nhân khác luôn. Nhớ để ý người khác đấy.”

“Anh tính làm gì, Hamazura?”

“Tấn công hắn trực tiếp.”

Nói xong, Hamazura bỏ lại đám Takitsubo và đi dọc hành lang bệnh viện đêm muộn.

Cậu ta biết việc này sẽ chẳng dễ dàng gì. Dù ở dạng hoàn thiện, cậu ta cũng cần thừa lúc A. O. Francisca lơ là cảnh giác để đập tan sự hài hòa tiền định, đã thế đòn tấn công mạnh nhất cậu ta có thể thực hiện cũng không chặn hắn được hoàn toàn. Giờ Processor Suit của Hamazura còn chịu nhiều thiệt hại do trận đánh với Accelerator, nên cậu ta khó lòng đạt được thông số giống như lúc trước.

Có là trò rẻ tiền cũng không quan trọng. Cậu ta phải nghĩ ra kế sách nào đó để giành chiến thắng.

Thay vì phòng phẫu thuật hay phòng y tá, cậu ta thẳng tiến đến phòng phục hồi chức năng thường đóng kín mít và không một bóng người vào giờ này. Hỏng hóc kì lạ của bộ đồ vẫn còn đó, nên các rãnh chỉ chuyển từ đỏ sang vàng sau khi cậu ta không còn ở cạnh đám Mugino nữa. Cậu ta chọn phòng phục hồi chức năng vì có vẻ như tạ đơn, tạ đòn cùng các trang thiết bị luyện tập khác sẽ cung cấp sức phá hủy hữu hiệu hơn trang thiết bị y tế mỏng manh.

Nhưng vừa đặt một bước ra ngoài, cậu ta liền chú ý đến một thứ.

Một xe đạp đua nom khá đắt tiền dựng bên vách, có lẽ là một món đồ trang trí nội thất.

“…Cho mượn xài tí nhé.”

Cả tên du côn ngốc ấy cũng đủ kĩ năng để tháo banh xe đạp trong gara.

Processor Suit gặp vấn đề nên cậu ta không thể dựa hết vào Aneri. Giờ là lúc tự thân vận động. Cậu ta chỉ cần nhớ lại những tháng ngày còn ở trong Skill Out.

Địch đã xâm nhập bệnh viện.

Cậu ta không có nhiều thời gian để sắp đặt cái gì.

Có được mười phút đã là may lắm rồi.

Sau khi vớ lấy chiếc xe đạp nhẹ chất lượng cao làm từ nhôm, cậu ta tháo phần khung ra thành vài cái ống kim loại. Những cái đó sẽ được dùng làm thân chính. Cậu ta rút ống cao su trong lốp rồi dùng nó làm dây cung. Xích, bánh răng, bàn đạp thì được chế làm tay quat. Ghế là bệ đỡ vai, cần phanh là chốt còn ghi đông thì dùng làm tay nắm trước và tay nắm sau.

Chẳng mấy chốc, nó đã thành hình và giờ cậu ta có trong tay khẩu súng cung dài tầm chiều cao chính mình.

(Mấy kĩ năng này chưa mai một cũng chẳng phải điều hay gì.)

Và vì dây cung cao su chắc chắn được kéo căng thay vì chính cây cung nhôm, chính xác thì nó giống súng cao su hơn.

Phải cần dùng bánh răng với xích để kéo dây cung cao su dày, nhưng thế mới tăng sức hủy diệt. Từng này đủ sức dễ dàng bắn gạch hoặc bóng bowling, nên chỉ dùng mũi tên kim loại nhọn thôi thì quá phí lợi thế ấy. Chưa kể khi địch có loại giáp đặc biệt giảm nhẹ mọi đòn công kích, cậu ta chỉ tự khiến mình dễ chết hơn nếu tập trung hoàn toàn vào thiệt hại bề mặt.

“Chùy dây…không, trường hợp này thì là gậy blackjack ư?”

Cậu ta bới thùng rác trong góc phòng và tìm thấy vài chai nhựa 500mL, có lẽ để đựng loại nước thể thao nào đó. Đổ đầy sỏi vào đó thì có thể biến chúng thành vũ khí khá nguy hiểm. Cậu ta cắt bao cát treo lơ lửng để đổ hết cát ra rồi cho vào từng chai lượng không giống nhau. Sau đó, cậu ta cho hết vào bao nylon rồi vác nó lên vai.

Đó được gọi là blackjack.

Được làm bằng cách nhét đầy cát hoặc cầu kim loại nhỏ vào một bao da mềm, gậy blackjack là vũ khí dùng để gây chấn động bên trong cơ thể một hiệu quả. Chúng gây tổn hại khác với búa hay gậy thông thường. Cậu ta không biết dùng nó với người mang mô-tơ và băng điện đàn hồi có hiệu quả thế nào, nhưng nếu tốt đẹp, chúng có thể gây tác động xuyên lớp chất liệu đặc biệt.

Dù quả đấm thường bị vô hiệu hóa, cậu ta đoán tác động hình dạng kì lạ vẫn có cơ hội gây ra lỗi.

Nếu chỉ nhắm đến sức hủy diệt, cậu ta có thể tăng lựa chọn bằng cocktail Molotov hoặc đạn acid, nhưng đây là bệnh viện. Cậu ta không muốn dùng lửa, khí ga hay vũ khí nào khác mà mình không thể kiểm soát.

(Thế thì chỉ còn mỗi việc nhắm thôi…)

Lúc này, bổ sung ống ngắm sắt nguyên thủy quá tốn thời gian. Thế nên cậu ta đi tắt bằng cách vơ lấy đầu bút từ bảng trắng gần đó rồi gắn nó vào vũ khí.

Không còn thời gian nữa. Vũ khí đã hoàn thiện, Hamazura vận hành tay quay gắn trên ghế và hướng về cửa phòng phục hồi chức năng mà đi. Cậu ta muốn thử nghiệm trước. Cậu ta nhắm súng cung vào một cây thông Giáng Sinh nhưng giữa chừng dừng lại. Cậu ta đổi ý và nhắm vào cỗ máy tập luyện kế bên.

Máy tập sử dụng sử dụng ròng rọc và tạ để giúp phát triển cơ và cậu ta chĩa chấm đỏ đầu laser vào ngay chính giữa.

“Xin lỗi.”

Kèm tiếng ồn inh tai, "vũ khí cùn mềm” làm từ chai nhựa đập chính xác vào cỗ máy. Cậu ta không phàn nàn gì về độ chính xác hay sức mạnh. Khi đập trúng, chai nước phát nổ, cát bay tứ phía, nhưng khung thép không gỉ của máy tập biến thành mớ sắt vụn. Bắn thử xong, Hamazura cất bước tiến vào tử địa.

Và khi chuẩn bị phát thứ hai, cậu ta nắm rõ được một việc.

(Có thử cỡ nào thì cũng phải mất mười giây mới nạp đạn lại được. Chó chết, nếu có hỗ trợ điện của bộ đồ thì tốt hơn nhiều rồi.)

Trong trận chiến ngắn như vậy, cậu ta không cần lo cạn cao su. Trước khi chạm trán địch, cậu ta vừa kéo lại dây cung và nhắm thẳng tới trước vừa đi dọc hành lang tối om. Do không biết bác sĩ với các bệnh nhân khác sẽ làm gì nên cậu ta phải hành động cẩn trọng để không lỡ tay bắn chết người khi họ rẽ đến từ góc khác.

(Đâu rồi? Hắn đến từ đâu chứ? Dùng thang máy đêm hôm khuya khoắt thì nổi bật quá. Thế thì cầu thang thoát hiểm chăng?)

Mười phút trôi qua từ chấn động đầu tiên, đến giờ tên tội phạm truy nã vẫn đi lại tự do bên ngoài. Không có tiếng la hét nào vang vọng trong hành lang. Hamazura mong thế nghĩa là hắn không giết người bừa bãi trên đường, nhưng vẫn có khả năng hắn đã thoát khỏi ánh mắt đám đông sau khi gây ra náo động đó và giờ đang kiếm chỗ không người mà đi.

(Ống nước? Đường rác thải? Không, có khi nào hắn sử dụng thang máy? Hắn mà leo trục thay vì vào thang máy thì đèn sẽ không kích hoạt.)

Trong khi cân nhắc mọi khả năng, cậu ta đã tới cầu thang thoát hiểm.

Nhưng rãnh trên giáp bộ Processor Suit được nhuộm đỏ chót.

Có điều không phải vì Mugino hay Kinuhata đứng đâu đó gần đây.

Một hình hài kinh tởm đang bò bên ngoài cánh cửa sổ kế bên.

“…!!!???”

Cậu ta huơ cây súng cung khổng lồ gần như cùng với lúc bộ Processor Suit y hệt đập cái đầu đội mũ bảo hộ vào cửa sổ rồi phóng vào trong.

Địch rõ ràng không có thời gian kết hợp với Mimetic Predator lúc này.

Đó là A. O. Francisca. Hắn hẳn cũng xem bộ Processor Suit kia là kẻ địch chính mà ánh sáng cảnh báo của bộ đồ sáng rực sắc đỏ thẫm.

Hamazura lật đật kéo chốt làm từ tay phanh, nhưng A. O. Francisca túm lấy súng cung và hất nó lên trên. Đạn chai nhựa bị bắn chệch và đập nát một miếng gạch trần, làm dây cáp đủ sắc buông thõng xuống.

Nhưng quả thật ánh mắt của tên tội phạm truy nã đã bị yếu tố bất ngờ, tức cây súng cung, thu hút. Lối chiến đấu hẳn đã không còn hài hòa tiền định mà họ không thể giải quyết mọi chuyện bằng màn vật tay không.

Sử dụng làm vũ khí không phải công dụng duy nhất của nó.

Hamazura không nhất quyết giữ khư khư cây súng cung tự chế mà buông nó dễ dàng. Dù gì không nạp đạn nó cũng vô dụng, nên có bị cướp mất cũng không thành vấn đề. Và chính vì buông tay khi bị đối phương giật mà cậu ta có thể làm bộ đồ kia mất thăng bằng.

Thấy A. O. Francisca loạng choạng, Hamazura không chút thương tình.

Cậu ta tháo bao nylon mình vác trên vai. Nó chứa toàn chai nhựa như thế, do đó cũng có thể được coi như blackjack khổng lồ. Xách dây đeo vai rồi lấy sức vung, cậu ta tống hết trọng lượng chỗ cát vào mũ tên tội phạm bị truy nã.

A. O. Francisca dường như chẳng thèm né nữa mà tập trung vào phòng thủ.

Hắn sử dụng cả hai tay nâng súng cung lên để chặn túi nylon. Ngần này chưa đủ quyết định, nhưng đó không phải là vấn đề với Hamazura.

Đạn chai nhựa chứa đầy cát mịn.

Khi cái túi vỡ ra, chỗ cát đỏ trút xuống kính che mặt tên tội phạm bị truy nã. Bất kể có bao nhiêu thấu kính và cảm biến tân tiến, độ nhạy cũng sẽ giảm đi nếu chúng bị thứ gì đó phủ lên trên bề mặt. Trên giáp, nhất là các khớp, có nhiều rãnh, nên chỗ cát có thể gây hỏng hóc bên trong. Từ đó, thông số giữa hai trang phục giống y hệt sẽ gia tăng khoảng cách. Một khi những chỉ số ấy chênh nhau đến mức nhất định, trò chơi sẽ kết thúc, thế nên đây giống như đồng hồ đếm ngược cái chết.

Và những hành động đó chính là dấu hiệu nhận biết.

(Hắn lập tức che mặt lại. Đương nhiên có thể là thói quen thường thấy khi người dùng cặp kính VR vẫy tay, nhưng nếu không phải thì ắt có lí do. Mình không rõ là cảm biến hay lõi xử lí, nhưng hẳn hắn phải bảo vệ gì đó trong bộ Processor Suit!!)

“Ohhhhh!!”

Sau khi dùng tiếng thét canh thời gian, Hamazura một lần nữa giơ cao nắm tay siết chặt và nhằm vào đỉnh đầu của A. O. Francisca.

Đúng lúc đó, đối phương vươn tay ra. Hắn ấn mặt bên ngón tay út vào chính giữa ngực Hamazura như đang dán tem. Đó không phải đòn mạnh lắm. Giống như đẩy tay khép cửa lại hơn.

Ấy vậy mà người của Hamazura cũng bị đánh bật về sau.

“!?”

Cậu ta cố bám trụ nhưng không được. Tới lúc đó cậu ta mới nhận ra chân trụ có vấn đề. Trong khi cậu trai chú tâm vào đầu tên tội phạm bị truy nã, đối phương đã đá nhẹ gót chân Hamazura từ mé ngoài làm bàn chân lệch đi.

Hamazura lúc nãy đứng dang rộng chân, nhưng giờ hai gót lại chụm với nhau.

Không cần biết ai tung đòn trực diện mạnh hơn. Khi chân chụm lại, một cái đẩy nhẹ cũng dư sức đánh bật cậu ta.

Toàn thân Hamazura được bọc trong chất liệu đặc biệt, nên có ngã ngửa cũng không tác động gì mấy.

Song A. O. Francisca lại cầm cây súng cung méo mó.

Hắn bủa nó xuống như cuốc và đầu khung nhôm giáng thẳng ngay chính giữa ngực Hamazura.

Đòn toàn lực này lợi dụng cách biệt chiều cao giữa hai bên.

Tác động mạnh đến mức cây súng cung cũng vỡ nát. Mặt sàn Hamazura đang nằm đã có vài đường nứt từ trước nên vì tác động, nó đổ sập, làm cả hai rớt xuống tầng bên dưới.

“Gh…?”

Hamazura đáng ra được bảo vệ bởi Processor Suit, nhưng hai lá phổi lại kêu gào phản đối, khiến cậu ta thở cũng khó khăn.

Vô số cửa sổ cảnh báo xuất hiện, sau đó tầm nhìn trở nên xám xịt và đầy tĩnh điện.

Cậu ta vẫn không ngồi dậy được kể cả đã rớt xuống một tầng, đã thế còn bị tên tội phạm truy nã đè lên người. Gã đội mũ bảo hộ cầm gì trong hai tay. Đó là ghi đông xe đạp dùng để làm báng trước của cây súng cung vừa bị đập vỡ.

Và do nó đã vỡ mà cạnh thanh kim loại tương đối bén.

Vẫn ở thế cưỡi ngựa, hắn nhắm đến tấm kính trên khuôn mặt không phòng bị của Hamazura.

“Ogwah!?”

Giống như đóng cọc kim loại.

Phát đầu không xuyên thủ mũ bảo hộ, nhưng cả Aneri cũng không thể vô hiệu hóa hết tác động. Sọ của Hamazura bị chấn động mạnh, đi kèm là cơn đau dữ dội như ai đó vừa áp cả lòng bàn tay vào mặt cậu ta rồi dồn hết trọng lượng vào đó.

Không biết có phải vì A. O. Francisca thấy tự tin hơn không mà các rãnh trên bộ Processor Suit của hắn giảm từ đỏ sang vàng.

Và hắn không chỉ tung một đòn.

Nếu đối phương không thôi kháng cự, hắn sẽ tiếp tục bủa cái ống nhọn đó xuống đến khi cậu trai ngừng cử động.

“Bghah!! Gh, ewhah!?”

Không chết ngay có thể là điều không may đối với Hamazura Shiage. Sụn nơi mũi biến dạng, máu chảy ngược vào hốc mắt, đã thế cậu ta còn không thể dụi mí mắt do vướng phải mũ bảo hộ. Ánh sáng đỏ phủ lên bộ Processor Suit nhấp nháy như đèn neon sắp cháy bóng. Mùi vị rỉ sét xộc từ mũi tới cổ họng rồi như lan khắp toàn thân không khác gì tra tấn. Mô tả bằng đau đớn thôi vẫn chưa đủ. Khuôn mặt thân quen bao lâu nay dần bị hủy hoại. Giống như hành vi điên dại đem đến trận xói lở kinh tởm và đáng sợ.

Hai bộ Processor Suit xung đột lẫn nhau trên hệ thống, nên chúng phải trải qua một nghi thức mới có thể trở thành Bank. Địch chỉ đang muốn tiêu diệt Hamazura, hay hắn muốn khiến cậu ta phải giơ tay xin hàng vì nỗi sợ và nỗi nhục còn tệ hơn cái chết?

Đó có thể là thiên phạt.

Vì dám tin cậu ta có thể đứng trên vũ đài ngoài tầm với này.

Vì dám cướp vinh quang chiến thắng khi Aneri và Processor Suit làm hết công việc.

…Nhưng khi tên tội phạm truy nã A. O. Francisca găm đầu nhọn ống kim loại vào rãnh giáp bên dưới hàm và cố cạy mũ bảo hộ ra, Hamazura chộp lấy cổ tay hắn.

Cậu ta vẫn chưa bỏ cuộc.

Không thể để kết thúc như vậy được.

Buông tay nơi vách vực thì dễ, nhưng cậu ta không thể tự thân bay được. Lilith bị nhét trong xe bỏ hoang tại một con hẻm vắng mặc dù không làm gì sai, đã vậy giờ cô bé còn phải chịu đau đớn vì cơn sốt mà chẳng được khám đàng hoàng. Cậu ta đã nhủ sẽ cho con bé thấy sự dịu dàng của thế giới này và sẽ không để ngày hôm nay kết thúc bằng chuyện tệ hại như vậy. Thế thì cơn đau này quan trọng gì? Nỗi sợ này có liên quan không? Có lí do gì để từ bỏ mục tiêu chính cậu ta đã lựa chọn mà không cần phải nghe ai nói?

“Tao…sẽ đem Bank về…”

Tên tội phạm bị truy nã này không quan trọng.

Người cần nghe những lời ấy chính là Hamazura, người đang trên đà từ bỏ.

“Câu chuyện của tao không có chỗ cho mày. Đừng có tưởng muốn chen vào thì chen chỉ vì mày có công cụ đặc biệt. Mày chẳng qua chỉ là thằng điên biết mỗi đánh lộn và tìm cách thắng thôi. Đừng có nghĩ mày quan trọng lắm.”

Không có tiếng đáp trả.

Cậu trai nghe thấy tiếng tiếng căng dây khi A. O. Francisca dồn hết trọng lượng toàn thân xuống mặc cho đang bị giữ cổ tay. Băng điện đang gào thét phản đối. Ống kim loại có đầu nhọn từ từ chìm sâu vào cổ họng bộ Processor Suit của Hamazura.

Và ngay khi Hamazura Shiage vừa nuốt nước bọt, một giọng nói vang lên.

“Trung gian Đại diện: Aa, aa. Cứ tưởng có thể được chiều chuộng thêm chút nữa…cơ mà có lẽ đã đến lúc thay đổi chế độ rồi."

Điều khó tin xảy ra

Nhưng thực tế, ánh sáng cảnh báo của Processor Suit đã chuyển từ đỏ sang vàng.

Kèm một tiếng nổ, tên tội phạm truy nã bị thổi văng khỏi người Hamazura.

Hamazura thấy một cái chân.

Nó không được bọc trong chất liệu đặc biệt, nhưng cũng không phải là da người. Đó là chiếc chân thiếu nữ mảnh mai tạo thành từ gỗ nhẵn. Có lẽ nhằm tôn lên vẻ ngoài xinh đẹp mà nó không có khớp bóng, song nó vẫn di chuyển trơn tru như một thứ chất lỏng.

Không thể có chuyện như vậy…đáng ra là thế. Thứ trông như Processor Suit dạng người thực chất là hệ thống phòng thủ được tạo nên để bảo vệ Bank, cơ sở dữ liệu chung của Thành Phố Học Viện. Nó sẽ không bị húc văng dễ dàng dù có bị xe thiết giáp phóng hết tốc lực tông phải. Tuy nhiên…

“Ah…ahh?”

Rối bời, Hamazura quay tầm nhìn đầy tĩnh điện lại mà không đứng lên. Và cậu ta thấy ai đó đứng sát bên.

Đó là một đứa trẻ được ôm trong chăn. Nhưng con bé không thể tự mở cửa phòng khám bệnh được.

Ngoài ra còn có một chiếc xe đẩy làm từ gỗ nhẵn.

Một phụ nữ khoác trên mình bộ đầm đang cầm tay vịn và lắc xe tới lui, nhưng cô ta cũng được làm từ gỗ mềm. Thiết kế tất cả rõ ràng phỏng theo phong cách phương Tây, nhưng chất gỗ mài nhẵn nhụi lại giống như tượng gỗ phỏng theo Tiên Nữ Đông phương. Nó đem lại sự hòa trộn kì lạ giữa Nhật Bản và phương Tây. Ngoài ra xung quanh là vòng xoắn ốc của thứ tựa như các khối xếp hình dạng trụ tròn hay lăng trụ tam giác. Tất cả tạo nên cảm giác tựa miếng xếp hình ba chiều. Kết hợp lại rồi đóng nêm vào, chúng có thể trở thành ngựa gỗ nhún hay lục lạc khổng lồ.

Tất cả vừa là vũ khí vừa là khiên chắn. Kết cấu gỗ khéo léo che khớp chăng? Hay nghĩ do kết cấu gỗ hoàn toàn là sai lầm? Cậu ta không sao tìm được câu trả lời mặc cho có bao thấu kính và cảm biến của Processor Suit…của Bank.

Đứa bé đơn giản được vây quanh và bao bọc bởi vô số tượng và đồ gỗ.

Khi đứa trẻ thổi cái kèn đồ chơi nhựa giữa bối cảnh kì quái ấy, phụ nữ gỗ nói khi nhẹ nhàng lắc xe đẩy.

“Trung gian Đại diện: Anh giữ trẻ khá tốt đấy, du côn. Tôi có lời khen đấy. Kĩ năng nhiều chỗ còn tệ lắm, nhưng được cái là biết suy nghĩ, nhỉ?”

Cậu ta không thể hiểu nổi vậy là sao.

Cái nôi, bà vú, và miếng xếp hình đồ chơi ba chiều. Tất cả chỗ sản phẩm gỗ này đều xuất phát từ đứa bé ở tâm điểm sao?

“…Lil…ith?”

“Trung gian Đại diện: Đúng vậy. Tôi thật sự và chính thị là Lilith.”

Họ kết nối với nhau theo cách nào đó, hay thiếu nữ gỗ đang tự nói?

Tuy nhiên, đứa bé trong xe đẩy giơ hai tay lên khi phụ nữ gỗ tiếp tục.

“Trung gian Đại diện: Ờm, chính xác thì, tên tôi là Nuit Ma Ahathoor Hecate Sappho Jezebel Lilith, có điều nó dài dòng quá! Đã thế còn giả tạo nữa!! …Thời nào cũng có cha mẹ đặt tên kì cục cho con, nhưng mà nói thật là họ cần nghĩ đến cảm giác của người phải mang cái tên đó suốt đời ra sao đi.”

Một hình hài kì quái lủi vào bóng tối.

Đó là tên tội phạm bị truy nã. Đó là A. O. Francisca. Hắn vẫn có thể cử động. Rãnh trên giáp bộ Processor Suit rịn ra thứ ánh sáng đỏ như nham thạch ùng ục.

Nhưng Lilith vẫn nói mà không thèm giải quyết tình huống.

Được bao quanh bởi bao đồ gỗ, đứa trẻ nói.

“Trung gian Đại diện: Giờ thì. Tôi đã 'trở lại' rồi. Bất kể việc này do ai gây ra, đây cũng là cuộc đời của tôi. Thế nên cho dù có phải xâm phạm quyết định của chính thế giới đi nữa, tôi cũng sẽ đạp đổ cái kết khốn nạn đó và tìm đến cái kết hạnh phúc tuyệt đối. Thêm nữa…”

Cô bé ấy dời cây kèn chỗ vàng chỗ đỏ khỏi Hamazura.

Và cô bé chĩa thẳng nó vào vật thể nguy hiểm được bọc trong bộ Processor Suit giống y hệt.

“Bỏ thêm chút công sức nữa đi, bố!! Chứ không là tên trông trẻ giành hết cảnh hay nhất đấy!!”

Hamazura nghe thấy âm thanh tựa tiếng nổ chất lỏng. Và nó không dừng lại sau một lần. Những giọt mưa đang táp vào phía ngoài cửa sổ bệnh viện. Hôm nay là một đêm tháng mười hai buốt giá. Sự chú ý của tên tội phạm truy nã bị tiếng động đó kéo đi.

Và đó chính là sai lầm.

Hắn nhất định có thấy thứ gì đó.

Phía đằng xa, một hình hài nhỏ nhắn, ướt sũng đang cưỡi trên một cây chổi cũ. Và tồn tại đáng lẽ không thuộc về thành phố khoa học ấy đang nhẹ nhàng hướng tay phải về phía tên tội phạm bị truy nã với những ngón tay tạo dấu súng lục.

Spiritual Tripping.

Với ma thuật của tồn tại đó, ai nhìn thấy hành động kia cũng sẽ lãnh đòn hệt như sức hủy diệt mình mường tượng ra. Tất cả xuất phát từ não bộ chính mục tiêu, nên khoảng cách vật lí sẽ không giảm độ chính xác.

Giây lát sau, thứ gì đó lóe lên trên bầu trời tối mịt.

Chùm tia hủy diệt phóng vào người A. O. Francisca rồi xuyên thẳng qua bệnh viện.


Giữa dòng 3Edit

“…Ngươi đã làm gì hả?”

Giữa trận chiến, Coronzon không ngần ngại đặt câu hỏi ấy qua cơ thể của Lola Stuart.

Và giọng nói nhanh chóng tăng cường độ thành tiếng rống.

“Ngươi đã làm gì cái thế giới mà ta mãi mới gieo rắc được sự phân tán và tách biệt này hả!? Aiwaaaaass!!”

“Ngươi quên rồi sao, bãi rác? Ta mượn cơ thể cô vợ Rose của tay Aleister để truyền đạt Luật Thư hồi năm 1904 mà. Mặc dù hình như cậu ta đã coi năm đó là lúc ban Phán Xét Cuối Cùng, thứ đem đến hồi kết cho Aeon do Cơ Đốc Giáo thống trị.”

“Chuyện đó thì có-…? Khoan, không lẽ…?”

“Con gái đầu của cậu ta, Lilith, cũng được sinh vào năm đó: năm 1904. Thế nên khi ta nhập thân vào Rose, cô ta đã mang một sinh mạng mới trong người. Chính là chuyện đó. Ở châu Phi, ta nhập vào người Rose và tồn tại cùng thời gian, tọa độ và tử cung với Lilith. Ngươi thật sự dám bảo ta không có lấy một giây cơ hội nào tác động đến sinh mạng và tồn tại đó sao?”

Linh hồn là gì? Loài người thiếu hiểu biết và nhỏ bé vẫn chưa đưa ra được định nghĩa, nhưng họ luôn tiếp xúc với một phần nhỏ của nó.

Phải, mọi ma thuật được sử dụng bằng cách tinh chỉnh sinh lực thành ma lực.

“Lilith được định phải chết rồi,” Coronzon phản đối. “Nó không thể thoát khỏi số mệnh chết sau vài năm ra đời được.”

“Nhưng nếu ngươi có thể đoán được từ đầu thì phần còn lại cũng dễ thôi. Có nhiều định nghĩa về sinh mạng và linh hồn, nhưng thế giới này có không ít ví dụ. Chẳng hạn như Goryou Maya, nữ vong linh của Thế lực Kamisato. Cô ta thay thế khái yếu sinh mạng bằng mùi hương và dùng nó để hiểu và kiểm soát khái yếu đó. Phương pháp của cô ta thật sự hấp dẫn làm sao. Dĩ nhiên, Chính Thống Giáo Nga coi tất cả ví dụ như vậy đều là ngộ nhận.”

Và không cần phải thứ gì đó đặc biệt. Người ta có thể kiểm soát sinh lực thông qua thiền định hoặc phương pháp thở đặc biệt và có thể biến nó thành ma lực dễ sử dụng bằng cách luân chuyển nó trong mạch máu và dây thần kinh.

Thế nên nếu kiến thức ngoài tầm hiểu biết của con người được sử dụng để đi lối khác là tạo sinh lực từ ma lực, trên lí thuyết thì vẫn có thể tạo ra được sinh lực không ổn định. Giống như đài phun ở công viên luôn làm nghệ thuật nước theo thiết kế tương tự nhau. Ánh sáng xẹt ra từ lòng bàn tay Aiwass. Đó là chất đệm rỗng. Ban đồng nó là cây nến? Hay phải chăng là thân cây? Nó phải chứa mọi thứ, bao gồm cả một cá thể.

“Trước khi Lilith ra đời, ta đã xem qua cấu trúc của con bé, sau đó đưa con bé đến một pha khác lánh nạn. Lilith sẽ chết không bao lâu sau khi sinh. Điều đó đã được định từ trước khi con bé ra đời. Nhưng thế thì sao? Chắc ai cũng bằng lòng với số phận sầu thảm ấy mà không người nào đề cập đến chuyện xảy ra sau cái chết nhỉ. Giờ ngươi hiểu chưa? Cái chết đó có tránh được hay không chẳng phải vấn đề lớn gì cho cam. Đó là số phận buồn của thế giới lầm tưởng rằng chết là hết. Thế thì đơn giản thôi: Ta chỉ cần thêm chi tiết vào sau cái chết là được. Như Cô bé bán diêm và Chú chó vùng Flanders, ai cũng sẽ chấp nhận từ bỏ, cho rằng họ gặp kết cục không may như vậy là hết rồi. Chẳng ai đứng lên bảo sẽ cứu họ bất chấp quy tắc của thế giới và bổ sung thêm chi tiết sau cái chết của họ cả. Đây từ đầu đã là số phận định sẵn, nên không ai dám mở miệng bảo đây không phải điều con bé muốn."

“…!!!???”

“Tất nhiên, nếu Lilith chết dưới cái buốt giá thì sẽ thành công cốc, thế nên ta đã chuẩn bị một tử cung kim loại dày. …Cơ mà có vẻ việc đó chỉ càng đem đến nhiều nguy hiểm hơn. Thế nên ta đã rất nhẹ nhõm khi con bé được sinh mổ."

“Đừng giỡn mặt với ta. Ngạo mạn bao nhiêu thì tùy, nhưng chẳng có cách nào chứng minh đó thật sự là Lilith cả.”

“Luận điệu nho chua của ngươi rỗng như xương cá cũ thế. Ta nhận trực tiếp từ Rose thì là thật rồi, có điều, ờm, tìm ra câu trả lời sau khi vòng tới vòng lui chính là cách làm của cậu ta. Ngươi gọi đó là chuyển bản gốc, hay làm bản sao như dùng máy fax? Hê hê. Có điều ít nhất, công việc của Aleister là nghiến chặt răng đấu tranh trong khi tin tưởng vào tia hi vọng nhỏ nhất để tiếp tục tiến lên. Ngươi chẳng cần bận tâm gì hết. Và dù chuyến hành trình có xuất hiện bao nhiêu khó khăn, cậu ta cũng sẽ không bao giờ dừng bước. Dẫu sao, nhờ thế mà cậu ta mới đạt được thành tựu như giờ mà.”

Aiwass khoe việc tốt bằng nụ cười thuần tà gian.

Phải, tất cả chỉ là để trét bùn lên mặt ác ma đó.

“Ngươi tính sử dụng avatar A. O. Francisca để chiếm quyền kiểm soát Bank, từ đó chiếm lấy tất cả công nghệ của Thành Phố Học Viện. Như thế Đại Ác Ma Coronzon có thể nắm cả hành tinh trong lòng bàn tay dù cho có bị ném ra ngoài vũ trụ trên Tòa Nhà Không Cửa này. Giờ thì, liệu những người còn ở lại Thành Phố Học Viện có ngăn được ngươi không?”

Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ thì thầm bằng giọng đều đều.

Và môi thiên sứ nhếch lên quỷ quyệt.

“Thật mừng là đã đánh lạc hướng được ngươi. Mặc dù quả thật Bank không phải trò duy nhất. Cả Mina lẫn ta đều đóng vai trò mồi nhử cả. Cơ mà có lẽ điều đó hơi quá phức tạp với cây chà bồn cầu đầy ruồi nhặng.”

Đây là "bình thường” mà Aiwass nói đến.

Đây là màu sắc nhìn thấy bởi tồn tại ban tặng kiến thức nhằm thay đổi lịch sử nhân loại.

“Tuy nhiên, sinh lực trần trụi rất thiếu ổn định. Năng lượng thuần khiết sẽ phân tán nhằm tìm kiếm ổn định mà. Nếu ta chỉ mang thứ ta bảo vệ về thì nó sẽ không trụ được lâu. Cách đó có thể làm nên câu chuyện cảm động và thú vị, nhưng còn lâu mới có tiếng khóc hạnh phúc từ sự cứu rỗi được.”

Đến giờ, trên bề mặt hành tinh xa xôi kia, nhóc Lilith vẫn mắc phải cơn sốt kì lạ và đã tạo một vú nuôi cùng xe đẩy gỗ giống như tranh ghép hình lập thể nhẵn…chưa kể chỉ bằng ý nghĩ đơn thuần thay vì quy trình ma thuật hay cơ học lượng tử. Cô bé không có gì giải thích được trong phạm trù giới hạn cơ thể bình thường.

Hơn nữa, cô bé là tồn tại vô cùng ngây thơ chỉ vừa mới ra khỏi tử cung mẹ. Đã thế cô bé còn gặp một Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ, nhờ vậy mà thấm nhuần nhiều loại sức mạnh, sức mạnh ẩn sâu bên trong không thể nào cân đo đong đếm.

Vấn đề ở đây là bậc tinh thần của cô bé.

Vị trí của cô bé khác với người lớn, những người mang đầy tội lỗi và đã đánh mất sự thuần khiết.

Thậm chí còn không cần nhắc đến Adam Kadmon[7], ai cũng dám bảo cô bé chứa đựng khả năng vô hạn.

“Ta khiến Aleister Crowley phải đi một quãng đường dài đầy chông gai mới có thể triệu hồi được ta và tạo vật chứa xác thịt cho Lilith. Tế bào gốc có mặt tốt, mặt xấu mà.”

“Ngươi biết bao nhiêu rồi…?”

“Cái gì cơ?”

“Ta không nghĩ chỉ mình Lilith lại có giá trị đến thế. Ít nhất cũng không đủ để ngươi trực tiếp can thiệp. Đứa bé rốt cuộc được dùng vào mục đích gì? Vì Aleister? Hay vì Kamijou Touma? Vấn đề này hợp với hai người đó lắm đấy!!”

Aiwass cười lặng lẽ.

Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ không trả lời ác ma hét inh ỏi.

Giờ là lúc ban phước lành.

“Aleister Crowley, kẻ giao ước với ta. Bất kể là loại người gì, cậu cũng không được thôi tìm đến hạnh phúc.”

Nó dõng dạc tuyên bố.

Nó dường như đang xem hồi kết của đại thủy lưu chảy từ Trận chiến Đường Blythe – cuộc đối đầu giữa các pháp sư vĩ đại nhất trong lịch sử – cho đến ngày hôm nay.

“Cậu chịu đựng giỏi lắm, dám cắn răng chịu đựng mà đi tiếp con đường chông gai đó. Thiên sứ mang con số 93 sẽ ban cho cậu món quà xứng với máu, mồ hôi, nước mắt của cậu trong bóng tối cô độc ấy. Dẹp hết quy tắc của thế giới và mặc xác luật lệ của các vị thần hiện tại. Giờ, ngẩng đầu, hướng về phía trước, đứng thẳng lên mà chấp nhận đi. Chấp nhận phước lành cậu đã tự giành được nhờ nỗ lực không ngừng nghỉ của bản thân!!”

Đừng để ác ma cám dỗ.

Phép màu không thể xuất hiện nếu dễ dàng từ bỏ mọi nỗ lực.

Nó chỉ xuất hiện tại cuối con đường lát niềm tin vững chắc. Tồn tại siêu việt sẽ chỉ vươn tay ra với những ai không ngừng đương đầu với khó khăn đến mức máu lát thành một con đường trải khắp thế gian.

Chương 4: Sẵn sàng bóp méo quy luật thế giới chưa? – Human.Edit

Phần 1Edit

Cậu đang hoảng.

Nam sinh trung học đầu nhím Kamijou Touma biết rõ điều đó trên đường chạy trong nội đô đã về khuya.

Khói bốc lên từ một bệnh viện dày đến mức những giọt mưa không ngớt cũng chẳng thể rửa trôi hết khỏi không khí. Lúc này, cột khói đã trở thành điểm mốc không lẫn với nơi nào khác trong Thành Phố Học Viện, nên cậu một mạch chạy về phía đó dưới cơn mưa se lạnh.

Chuyện với Aleister ở Tòa Nhà Không Cửa ban ngày đã được xử lí gọn ghẽ, nhưng tình hình giờ đây đã khác hoàn toàn với lúc trước.

Và đáng lí cậu phải nhận ra có gì đó.

Nếu những gì Aleister Crowley nói đều thật, sơ đồ quan hệ lấy Lola Stuart làm trung tâm cần phải được đánh giá lại toàn bộ. Mọi giả định ai an toàn, ai gặp nguy hiểm dựng lên đến giờ đều không còn ý nghĩa gì nữa.

“Điên thật mà!!”

Aleister đã đi trước trong hình hài thiếu nữ tóc bạch kim. Đó là việc đương nhiên. Giữa đất, biển, và không, nơi trọng yếu nhất là không trung. Cây chổi đó cho phép cô ta lượn trên không như sử dụng cheat code, nên cậu không bao giờ có thể theo kịp tốc độ cô ta.

Trên hết, đích đến của họ là bệnh viện luôn chăm sóc Kamijou.

Sau khi trèo lên hàng rào dây xích và nhảy vào trong, cậu nhìn thấy .

Đang đợi trên đường nhựa giữa cơn mưa lạnh lẽo là…


“G--…gì thế?”

Bên trong Processor Suit…không, bên trong Bank dạng người sáng ánh vàng, Hamazura Shiage rên rỉ nơi bệnh viện bị thiệt hại nghiêm trọng do vụ nổ.

Chuyện kì lạ vừa xảy ra.

Không cửa sổ nào dọc hành lang vỡ kính, ấy vậy mà chỗ A. O. Francisca vừa đứng, tường trong, phòng bệnh trống, và mọi bức tường dọc hướng đó bị giày nát như mới bị máy bay bay cỡ nhỏ đâm vào. Đương nhiên không có dấu hiệu nào của tên tội phạm bị truy nã cũng như dây thép, dây điện, ống cung cấp oxy lòi ra chỗ vỡ trên tường.

Đứa bé ngồi trong xe đẩy bằng gỗ nhẵn vẫy nhẹ kèn đồ chơi chỗ vàng chỗ đỏ của mình. Vú nuôi gỗ mặc đầm lên tiếng như thông dịch viên.

“Trung gian Đại diện: Chẳng có gì lạ hết đâu, vì đó đâu phải là thiệt hại vật lí. A. O. Francisca, do đầu toàn ảo tưởng đó mà nhảy nhót khắp nơi, đạp tường, phá phòng bệnh trên đường chạy khỏi tòa nhà.”

“Ơ? Ớ?”

Lilith trên xe đẩy dường như chẳng bực mình bởi tiếng thốt đần độn của Hamazura.

Đúng ra cô bé còn nheo mắt vui vẻ.

“Trung gian Đại diện: Có khi không hiểu ma thuật mới là tốt nhất. Nắm rõ ma thuật không phải là điều đáng tự hào gì cả. Tôi là người bị hành hạ, phải chết do va chạm giữa các pha, nên tôi có quyền phàn nàn. Còn nếu anh không biết gì về ma thuật, thì tức là anh đã sống ngẩng cao đầu mà không thèm gian lận, chàng trông trẻ khờ khạo.”

Xong, xe đẩy xoay bánh và đưa Lilith đến nơi khác.

Mặc dù mới chỉ là đứa bé còn quấn trong chăn, con bé vẫn tỏ ra kiêu kì.

“N-này, đi đâu thế…?”

“Trung gian Đại diện: Ồ? Anh vẫn lo lắng mặc cho biết tôi là một đứa bé quái vật sao? Bế theo bé bự chỉ làm anh đuối sức thôi.”

Tuy đứng ngay trung tâm tất cả, nhưng chàng du côn ngốc chẳng hiểu nổi những vấn đề quan trọng. Dù vậy, sau khi nghe thấy những lời đó của Lilith, Hamazura tự đứng dậy bằng chính sức mình. Nếu nghĩ thôi vẫn không đoán ra được, thế thì cậu ta cần phải tự chứng kiến tận mắt.

Cậu ta chỉ có thể tin được một điều.

Bất kể đang làm chuyện kì quái gì, đứa trẻ ấy chắc chắn là Lilith. Và dù không cần Aneri thực hiện tính toán nào, cậu ta cũng biết đứa trẻ mình bảo vệ suốt thời gian qua không có động cơ hay ác ý nào.

Lilith giơ đôi bàn tay nhỏ xíu lên khi thấy chàng hiệp sĩ mặc bộ giáp đặc biệt đứng cạnh xe đẩy.

“Trung gian Đại diện: Tính thẳng thắn của anh thật đáng ngưỡng mộ nhưng cũng thật ngu ngốc. Nhưng mà, tôi lại thích thế hơn người cố tỏ vẻ trí thức để rồi chết chìm trong kế hoạch của chính mình.”

“?”

“Trung gian Đại diện: Đó là đức tính tốt của anh, nhưng mà anh cũng nên cẩn thận thêm chút đi. Cũng vì thế mà bạn gái anh mới trông khó chịu vậy đấy. Đừng có kéo tôi vào trò tán tỉnh của anh nhé.”

“Không, em hiểu lầm hết rồi! Quý cô quyến rũ làm từ gỗ đang nhép miệng thật, nhưng thực chất đó là một đứa bé sơ sinh đấy! Hãy nhớ rằng đây là Lilith và tập trung vào khao khát bảo vệ! Bảo vệ, nghe chưa!?”

Trong lúc bộ giáp sứt mẻ lải nhải miết như thế với nàng Santa váy ngắn vừa xuất hiện, xe đẩy gỗ tiếp tục lăn bánh dọc hành lang, vú nuôi gỗ mặc đầm vác nó xuống bậc cầu thang, rồi tất cả thẳng tiến đến cơn mưa lạnh lẽo. Khi Lilith thấy Hamazura vớ lấy một chiếc ô nhựa bỏ quên tại giá để ô gần cửa rồi bung nó ra, cô bé giơ hai tay thích thú và xe đẩy lăn bánh bên dưới ô.

Và bên ngoài, đứa trẻ phép màu nhìn thấy…


Trước bệnh viện cái đêm tháng mười hai ấy, trời đang nhỏ lệ.

Một pháp sư dừng chổi bay lại và đặt chân lên mặt đất.

Đó là Aleister Crowley.

Phàm nhân đó đã từng tham gia trận chiến rửa máu bằng máu, dùng trận chiến đó làm nhiên liệu và đập nát hội pháp thuật Hoàng Kim. Giờ đây, cô ta miết nhẹ vành mũ phù thủy của mình và kéo nó sụp xuống quá mắt.

Những giọt mưa lạnh thấm ướt quần áo, tóc và làn da.

Cô ta không thèm lau chất lỏng lăn dài trên gò má mà đối diện với hiện tượng không thể giải thích bằng quy luật nhân quả của thế giới.

Cô ta nhận ra vết tích quá khứ ở chiếc xe đẩy làm từ gỗ móc nối như hình xếp lập thể, những món đồ chơi chất liệu tương tự lơ lửng quanh xe, trên hết là phụ nữ gỗ mặc đầm.

Xe đẩy chở theo một đứa trẻ sơ sinh đáng ra không còn tồn tại trên thế gian.

Kẹp giữa hai bên là thành viên của mặt tối thành phố, sinh mạng ấy hít thở và mở mắt bằng chính ý chí của mình.

“Bố…”

Cô bé tiến lại.

Cô bé lăn tới.

Và rồi…

Một cái bạt toàn lực không chút thương xót đập vào bên má phàm nhân đó.

Đứa bé sử dụng lục lạc quá khổ với trẻ sơ sinh.

Tuy nhiên, nó được làm từ cùng loại gỗ dùng cho gậy đánh bóng, nên một cú quất thôi cũng còn nguy hiểm hơn cả nắm đấm. Mang tai Aleister lãnh cái bạt đó xong thì người liền bị ngựa gỗ và piano thu nhỏ đâm sầm vào. Cuối cùng, người phụ nữ gỗ đẩy chiếc xe chạy đà và tung một cú phi cước mang theo toàn bộ sức nặng của hình nhân gỗ.

Aleister lãnh trọn mọi công kích.

Người hoảng nhất trước chuyển biến khó ngờ này lại là người dưng đứng ngoài quan sát.

Hamazura Shiage và Kamijou Touma gào lên cùng một lúc.

“Ahhhh!? Cái gì thế!? Lilith, khoan đã! Em làm gì cô gái đó thế!?”

“Aleister, lần này ngươi lại làm gì thế hả!? Đến lúc ngươi phải hiểu những gì đám lập dị trong hội Hoàng Kim chấp nhận không được duy trì trong xã hội hiện đại rồi đấy!!”

“Hm?”

“Hm?”

Hamazura và Kamijou bối rối nhìn nhau dưới cơn mưa lạnh.

Trước khi họ kịp giải đáp thắc mắc nào, Lilith chĩa kèn đồ chơi vàng đỏ về phía "cha" mình một cách thô lỗ và mượn giọng của vú nuôi để hét lên.

“Trung gian Đại diện: Ông còn trẻ con đến mức nào hả!? Sao khi không lại trông như thế chứ? Tôi cứ ngỡ sẽ có cuộc đoàn tụ cảm động sau sự sống sót diệu kì, thế mà tại sao ông lại còn trông nữ tính hơn tôi thế!? Làm sao tôi đối mặt được với người cha tự dưng đi chuyển giới rồi còn dễ thương hơn con gái mình đây hả!? Để bình thường là có cảnh rơi lệ hoàn hảo rồi, thế mà ông cứ nhất quyết phải đập nát nó, đúng không!?”

“Ừm, nếu nói đến trẻ con thì, Lilith à, anh nghĩ chúng ta cũng cần coi lại vụ em mới đây còn là đứa bé, vậy mà giờ lại kiến tạo đủ thứ hiện tượng kì quái và hành động như già đời hơn người khác đấy…”

"Im đi, tên trông trẻ!! Tên du côn anh rốt cuộc theo phe nào hả!!!???”

Cô bé trở nên vô lí hết sức, nhưng nếu phân tích kĩ khuôn mặt phớt hồng của Lilith, cách vung tay, và hành động như thể đây là sự phản bội thì sẽ phát hiện sự thật đáng kinh ngạc là cô bé đã trở nên khá quyến luyến Hamazura. Song Hamazura là thằng ngốc và cậu ta lén từ chối đề nghị hiển thị một số tính toán của Aneri. Thế giới thật là một nơi phức tạp.

Cô con gái phải phản ứng làm sao khi tưởng sẽ có cuộc đoàn tụ cảm động với cha mình nhưng lại thấy người cha đó đã biến thành nhân vật em gái trẻ con và xấc xược? Việc này có xui hơn phàm nhân biến mọi thất bại, mất mát thành sức mạnh của mình? Tình huống đúng là tồi tệ nhất, nhưng giờ không phải lúc nghỉ ngơi thư giãn.

Phải, vẫn chưa có gì kết thúc.

Aleister đáp xuống đất còn Lilith rời tòa nhà vì mục đích khác.

Một hình hài thu mình và lê lết trên đường nhựa không xa hai người. Processor Suit y hệt với bộ đồ hết vàng rồi đỏ của Hamazura Shiage. Một tên tội phạm bị truy nã đang khoác lên mình Bank dạng người đó. A. O. Francisca đang phát ra ánh sáng đỏ chập chờn.

Tuy nhiên, bộ đồ dường như không còn hoạt động được nữa. Nó đã lãnh một quyền có thể xuyên thủng hầm trú hạt nhân của Hamazura, một cước từ "vú nuôi" của Lilith, và ma thuật của Aleister. Những đòn tuy ít ỏi mà mạnh mẽ nhằm vào những điểm trọng yếu của bộ đồ dường như đã gây nên thiệt hại nghiêm trọng.

Khí ga trắng phun ra như một biện pháp an toàn. Đó có thể là khí từ khớp hoặc chất làm mát.

Nhưng hẳn không giảm thiểu được thiệt hại mà kính che mặt rạn nứt đi kèm âm thanh băng mỏng phân tách.

Mọi đường đỏ phủ trên bộ Processor Suit biến mất.

Và tất cả dẫn đến tiếng thanh trong như chiếc chuông nhỏ làm từ thủy tinh.

Khuôn mặt giấu kín của A. O. Francisca cuối cùng cũng lộ ra. Nhưng Hamazura chỉ biết nghiêng đầu khi thấy câu trả lời. Phải, với cậu ta thì đây là người xa lạ.

“Chết tiệt…”

Thế nên Kamijou Touma lên tiếng thay.

Cậu nhớ đến những lời Aleister từng nói sau khi biến thành thiếu nữ tóc bạch kim.

Họ không thể tái hợp với Tsuchimikado Motoharu bên ma thuật hay Misaka Mikoto bên khoa học. Ai đó đang cản trở. Thế nên họ phải tìm ra nghi phạm bằng cách nghĩ xem ai có thể làm được chuyện như thế.

Thế có nghĩa đó phải là người có kiến thức của cả hai phe.

Tsuchimikado Maika và Index thì quá ít kiến thức bên đối phương.

“Ngẫm lại mới thấy, Tsuchimikado Motoharu có hành động rất lạ.”

Có nghĩa là…

Xấp giấy cỡ tiền yên…bùa hộ mệnh chưa hoàn thiện được dùng làm phép thử nhăn nhúm và tan rã trong tay Aleister.

“Không phải sau khi xâm nhập Tòa Nhà Không Cửa. Là trước nữa, trong con hẻm hoàn toàn bình thường đó kìa. Khi ta đang tính giải quyết Karasuma Fran ở đó, sao đạn của cậu ta tới kịp lúc hay như thế? Sao cậu ta biết phải đi đến đó mà không có manh mối nào trong tay? Tới đây thì câu trả lời cũng đơn giản: Đó không phải con hẻm hoàn toàn bình thường. Thứ trông giống cửa kim loại hay cống bình thường có thể đã được ngụy trang thành dạng ấy trước đó. Đúng vậy, để chứa thứ gì đó cần được bảo vệ cho dù có phải chặn Underline, không cho ta, chủ tịch, nhận được báo cáo gì. Con hẻm đó nhất định có lối vào bí mật dẫn đến không gian phát triển dạng Processor Suit của Bank. Nhất định là thế.”

Tsuchimikado lúc đó đang tìm con chip thương lượng để bảo vệ em gái nuôi khỏi Aleister. Và còn con chip thương lượng nào tốt hơn Bank, thứ quy tụ mọi kiến thức của Thành Phố Học Viện? Nhưng trước khi kịp cuỗm nó đi, cậu ta đã đụng phải Aleister như thể phàm nhân đó đang đợi cậu ta, dẫn đến kế hoạch thất bại. Cả hai bên đều không cố tình. Đó là sự trùng hợp tồi tệ nhất. Tsuchimikado đã dẹp bỏ kế hoạch, cứu cô gái có thể liên lạc với Thuần Anh Giáo hội, và quyết định trốn khỏi thành phố.

Nhưng thế lại nghĩa là Tsuchimikado Motoharu không phải người đứng sau tất cả.

Thế thì ai đã động tay vào Processor Suit trước, từ đó hội đủ điều kiện để gây ra sự cố này? Ai đã cản trở Mikoto bên phe khoa học và Tsuchimikado bên phe ma thuật?

Họ đã có câu trả lời.

Hóa ra là Fran sao!?” Kamijou hét lên. “Nói đến mới nhớ, cô từng làm việc cho Lola Stuart, đúng không!?


Phần 2Edit

Sát nhân hàng loạt không tự nhiên tấn công ai mình chưa từng thấy hay gặp mặt từ quốc gia phía bên kia địa cầu. Bất luận trong thực tế hay trên mạng internet, tên sát nhân phải tiếp xúc với mục tiêu bằng một cách nào đó, dù cho hời hợt thế nào đi nữa. Không thì chẳng đâu ra sát ý.

Tuy nhiên, Hamazura Shiage không đời nào biết được cuộc tiếp xúc này xảy ra khi nào.

Nó xảy ra hồi sáng sớm. Tuy đã thất bại, nhưng Kamijou đã đến tận tường ngoài thành phố để giúp Tsuchimikado Motoharu và Maika có thể trốn cùng với Karasuma Fran.

Và họ nhất định có nghe qua cuộc đối thoại sau ngay ngoài cửa sổ xe buýt.

"Nè ông chú. Chỗ này có được không?”

“Hamazura-kun, hiện đang thiếu người quá nên cũng biết ơn chú mày lắm, cơ mà sao trẻ con tuổi chú mày lại biết cách vận hành cần cẩu thế? Không phải cần có chứng chỉ quốc gia mới làm thế được sao???”

“…Dựng cái thứ này sau khi dùng máy móc hạng nặng chôm biết bao máy, sao mà thấy kì lạ quá.”

“Giờ thấy lo về quá khứ của chú mày rồi đấy!!”

Thế nên cô đã từng gặp cậu ta.

Cũng vì thế mà tội phạm bị truy nã mới xem cậu ta là ứng viên mục tiêu. Họ đáng lí chưa từng gặp nhau, nhưng mặt tên lưu manh ngốc ấy vẫn hiện trong tâm trí cô nàng.

Đương nhiên ngoài thế ra thì vẫn còn nhiều lí do khác. Chẳng hạn như bao ăng ten của cô có thể đã phát hiện sự có mặt của Aneri, AI nhảy qua lại giữa các thiết bị quanh Hamazura. Bằng cách đó cô có thể kiếm được mồi nhử ít liên hệ với bản thân nhưng lại đủ sức để không bị hạ quá dễ dàng.

“Căn nguyên tất cả nằm ở Lola. Cơ thể con bé hiện đang bị Coronzon chiếm làm avatar,” Aleister Nữ khinh khỉnh nói. “Ai làm việc dưới quyền trực tiếp của con bé đều sẽ vô tình tiếp xúc qua Coronzon, nó có làm gì cơ thể cô gái đó cũng bình thường thôi. Chưa kể cô gái đó còn không hề hay biết.”

NT Index v19 297

Những động tác lê lết là do Processor Suit hỏng hóc? Hay người mặc nó bị vấn đề gì?

Do Processor Suit che khuất đường cơ thể và chiều cao, Karasuma Fran đưa hai tay lên trước mặt rồi ấn lòng bàn tay xuống đường nhựa tối đen, ẩm ướt do cơn mưa lạnh. Cô đang tính gom các mảnh kính vỡ sao? Hamazura ban đầu nghĩ thế, nhưng hóa ra cậu ta đã lầm.

Thiếu nữ bị ác ma ám đó còn không nhất quyết khua chân.

Với tiếng gầm dã thú, cô chống cả tứ chi lên mặt đất. Đầu cúi gằm, để lộ đỉnh đầu, nhưng thế thôi lại làm nam sinh trung học đầu nhím thở hổn hển.

Kamijou biết cô gái này lúc nào cũng mặc hoodie. Do vướng mũ trùm đầu, cậu chưa từng thấy đỉnh đầu và gáy cô nàng.

Ở đó có một khuôn mặt.

Ba viên ngọc màu đỏ máu được cấy vào đó, hình thành khuôn mặt thường thấy trong bức vẽ nguệch ngoạc của trẻ con.

“Al203 kết tinh với ít Cr. …Nói cách khác, máu bồ câu.”

Aleister buông tiếng cười khinh khi nói ra tên khác của loại ruby chất lượng nhất.

Cô ta nhìn con ác ma cư ngụ trong tóc cô gái.

Và cô ta như chế giễu việc làm trong quá khứ của chính mình.

“Ác ma đó xuất hiện trong ma pháp trận vẽ bằng máu ba con bồ câu. Có lẽ ở đây cũng mang ý nghĩa tương tự. Và ai mà nghe những lời đường mật đó thì kiểu gì cũng sẽ bị ảnh hưởng theo ngay.”

“…”

“Nghĩ lại thì, có phải ngươi cũng là kẻ đã mời đội khôi phục của Anh Giáo tới ngay bên ngoài thành phố để có thể vượt tường trốn ra ngoài không? Chắc ngươi đã chọn đám người Amakusa dẫn dắt bởi ả Thánh kia, nhưng mà…ra vậy. Ta hiểu ra rồi. Ta cứ thắc mắc sao thể vật lí của Lola Stuart vào được Tòa Nhà Không Cửa dễ thế. …Lũ châu Á cần mẫn đáng nguyền rủa đó. Chúng làm thế mà không biết cái gì 'bên trong' sao?”

Đầu Fran xóc mạnh.

Màu đỏ thẫm ấy còn hiểm ác hơn ánh sáng cảnh báo của Processor Suit. Giống như thể dã thú miệng đỏ, mắt đỏ đang nghiêng đầu.

Cả kẻ vô thần như Hamazura, chỉ cần nhìn qua cô gái mặc mảnh vỡ bộ đồ, cũng thấy có vấn đề gì đó.

“…Cô ta không kiểm soát được bản thân.”

Cậu ta chẳng việc gì phải bảo vệ cô.

Cậu ta có thể đóng vai nạn nhân và gọi cô là kẻ địch đáng hận.

Nhưng cậu ta lại làm vậy trong vô thức.

“Thứ đó chẳng hề giống Aneri gì hết. Không gì tệ hơn ‘tấm gương sự thật’ mà toàn độc địa thốt ra những điều dối giá. Chúng ta không thể để cái ác đó tiếp diễn được!!”

“Chứ gì nữa. Không thì Fran chẳng bao giờ dùng cái tên A. O. Francisca rồi. Mặc dù bị thứ đó kiểm soát tâm trí, cô ấy vẫn cố gắng để lại manh mối.”

Tiếng rống ác hiểm vang khắp đêm mưa lạnh không trăng.

Ngay sau đó, làn sóng lớn những hiện hữu chết chóc đổ ập đến từ tứ phía. Chúng là vũ khí hữu cơ ngụy trang bản thân thành dạng cao 130cm, nặng 32kg phù hợp với đô thị văn mình này. Chúng là Mimetic Predator. Kamijou Touma đầu nhím rên rỉ khi thấy những vũ khí nguy hiểm lấy hình dạng thiếu nữ thuộc đủ kiểu khác nhau.

“Fran là cốt lõi, nên giờ thì thấy hợp lí rồi. Cô ấy lấy cảm hứng từ Thế lực Kamisato để lập phương pháp quản lí lực lượng chiến đấu đông đảo như vậy.”

“Đây là thí nghiệm hồ Loch Ness.” Aleister Nữ vẫn hoàn toàn bình thản. “Ta chưa từng thuần thục, nhưng vài tinh linh đang thành hình có vẻ đã tự phồng to ra, dạng như một tác dụng phụ. Hê hê. Có điều chuyện bé xé ra to, người ta đồn ầm chúng là khủng long còn sống sót rồi tờ báo lá cải nào đó đặt cho chúng cái tên mĩ miều như vậy. Ở trường hợp của Karasuma Fran thì có vẻ cô ta đang cố tình dẫn thí nghiệm ma thuật đó theo hướng thất bại để sản xuất hàng loạt lũ quái vật có ngay sức mạnh lớn và khả năng cấu xé. …Có điều, đem sự thật tới giờ không ai phát hiện ra đi định nghĩa lại thành ‘thứ có thể lấy mọi hình dạng' thì khá độc đấy. Trước là cấy dị vật vào đầu, giờ thì tới quái vật hồ Loch Ness. Bộ tính để cho khớp với hình ảnh thiếu nữ UFO à?”

“Trung gian Đại diện: Vậy bố tính làm gì đây?”

Lilith dường như thách Aleister bằng cách mượn miệng của vú nuôi gỗ kết hợp giữa Nhật và phương Tây trông tựa Tiên Nữ hay thiếu phụ mặc đầm.

“Mỗi avatar có mức ưu tiên và vai trò khác nhau. Đó là quan hệ chủ-tớ, nên ưu tiên khác biệt rõ lắm. Sự tương thích với người bị kiểm soát nhiều năm liền như Lola lớn hơn nhiều so với Fran, kẻ bét lắm mới chỉ lập giao ước vài năm trước.”

“Khoan, mấy người đang nói cái gì vậy?” Hamazura thắc mắc. “Avatar? Như game trực tuyến sao? Vậy là giống như khi luyện con kiếm sĩ chính, xạ thủ để đấu tầm xa, linh mục để đấu với kẻ địch thuộc nhóm undead, nhưng vẫn luyện con chính lên level cao hơn đám còn lại á???”

“Trung gian Đại diện: Không biết thì đừng có chen ngang, tên trông trẻ. Ví dụ của anh khó hình dung lắm đấy. …Có điều vì vậy mà mức kiểm soát cô gái kia có vẻ yếu hơn em gái tôi. Nếu coi việc giết con bé là lựa chọn duy nhất thay vì bắt mẫu vật mang độc tố đã suy yếu này, thì lần tới chẳng làm gì được hết, dù là thuốc giải hay vaccine. Phải không, bố?”

Kèm âm thanh nhơm nhớp, bao vũ khí hữu cơ xáp lại gần con thú bốn chân. Nhóm vũ khí đó chỉ tái tạo mỗi phần bạo lực của Thế lực Kamisato. Đây là sự trở lại của đại quân đã làm rung chuyển Thành Phố Học Viện.

Và phàm nhân tóc bạch kim đáp trong khi quan sát hiện tượng xảy ra.

“Vậy là coi như đá thử vàng. Ta sẽ thử nghiệm hết những gì có thể để có thể tung đòn hiệu quả vào lần tới, Coronzon.”


Phần 3Edit

Động thái đầu tiên không đến từ Hamazura hay Fran mà là vũ khí hữu cơ tế bào chất Mimetic Predator vây quanh họ.

Không mang cảm giác sợ nào hẳn đã rút ngắn thời gian để suy nghĩ.

Hamazura ném chiếc ô rẻ tiền sang cho Takitsubo, người mặc bộ Santa váy ngắn hở rốn, che xe đẩy bằng gỗ nhẵn.

“Chăm sóc cho Lilith.”

“Trung gian Đại diện: Đó không phải việc cho cô bạn gái thuần khiết của anh.”

Chẳng rõ vì sao, Lilith nói với vẻ bực bội.

Giây lát sau, rãnh trên giáp bộ Processor Suit của Hamazura nhuộm đỏ rực.

Cậu ta tung cước theo hướng dẫn của Aneri, trúng ngay chính giữa thân một vũ khí hữu cơ. Bàn chân cắm vào bộ ngực phẳng của thứ tựa một cô bé con trong bộ áo mưa ếch, đạp nó văng ngược về sau, hạ thêm nhiều vũ khí hữu cơ nữa.

Đó là chiến lược cậu ta từng thành công trước kia, nhưng nếu cứ như vậy, bộ giáp sẽ bị bào mòn khi tiếp xúc với chúng.

Chưa kể cậu ta có thể đá ngã để tạm thời ngăn cản, nhưng cậu ta lại không biết có giải quyết vĩnh viễn được không. Chúng chẳng qua chỉ giả trang con người chứ thực chất không có nội tạng con người, nên những điểm chí tử bình thường đều vô tác dụng.

“Orah!!”

Đúng ngay lúc đó Kamijou Touma chạy vụt qua cơn mưa.

Khi lòng bàn tay phải ấn vào bụng một con Mimetic Predator lăn long lóc trên đường ướt, vũ khí hữu cơ cuối cùng cũng tan chảy như pho mát hơ qua lửa và tan rã theo nước mưa.

“! Dùng trò đó phá hủy ngọc trên đầu cô nàng Fran đó được không!?”

“Nếu chạm được người chúng mà không bị cắn đứt luôn bàn tay! Thế chẳng khác nào cướp ngọc từ vòng cổ sư tử cả!”

Đây là bước tiến hay bước lùi?

Với tình trạng tả tơi của Kamijou, bàn tay phải kia có vẻ không đáng tin tưởng lắm, nhưng Hamazura nghĩ thế còn đỡ hơn là không có gì.

Hamazura sẽ đốn ngã chúng còn Kamijou thì lo phần kết liễu.

(Bọn mình không dùng được gì làm vũ khí sao…?)

Hamazura tặc lưỡi và đưa mắt nhìn quanh bãi giữ xe. Do có bệnh nhân cự cãi trước cổng mà bãi giữ xe không tới mức vắng bóng người, nhưng lúc này vẫn là ba giờ sáng. Xe hiện tại ít hơn nhiều so với siêu thị buổi sáng. Trong số đó, Aneri bỏ qua xe hơi mà đặt dấu chấm lên những đồ vật khác như cột kim loại hay xích dày trước những ô đỗ xe hay nắp cống.

Song đáng lí Hamazura nên ý thức hơn về nguy cơ khi rời mắt khỏi trận chiến ngay trước mặt.

Tiếng sóng xô vang lên.

Và rồi vô số vũ khí hữu cơ chạy sang hai mé trái phải, như nước biển rút ra ngoài khơi. Lúc trước còn mới hung hãn đến vậy, thế mà giờ đây chúng lại đang sợ gì đó. Và thứ gì đó ấy liền phóng qua con đường được dọn sẵn trong nháy mắt.

“Fra-…!?”

Ánh sáng trên Processor Suit của cô đã tắt ngóm nên hẳn nó đã ngừng hoạt động.

Ấy vậy.

Áp lực cậu ta nhận được ngang với máy bắn đá dùng để công phá tường thành.

Âm thanh nghe hệt như tiếng nổ.

A. O. Francisca…không, Karasuma Fran phá nát khớp giáp tròn bằng chính sức của mình khi tung nắm đấm vào kính che mặt của Hamazura như quả đạn pháo.

Không nhờ hỗ trợ của Aneri, nó chắc đã đập nát lớp giáp đặc biệt kèm sọ cậu ta rồi.

Di chuyển tay chân theo những chỗ đánh dấu, cậu ta gạt nhẹ mặt dưới cổ tay của nắm đấm đang tung đến, làm nó chệch lên trên. Khi quả đấm sượt phía trên đầu, Hamazura gạt mắt cá chân Fran, chộp lấy cánh tay mảnh dẻ và đè cô xuống đường.

Rầm rầm, sàn bãi đỗ xe nứt toạc và sụp xuống.

Không, không chỉ có thế. Bộ giáp đặc biệt quá tải cuối cùng cũng chạm đến giới hạn, rạn nứt và vỡ tan tành. Không biết có phải bộ trang phục đã đọc được chênh lệch điện thế trên bề mặt da không mà cô gái bên trong để lộ làn da mềm mại điểm xuyết thêm bộ bikini. Hẳn cô đã dùng loại gel hoặc kem để đọc điện sinh học hiệu quả hơn mà cách những giọt mưa bật ra từ da không hề bình thường.

Song mặt của cô gái nằm ngửa vẫn không hề có nét gì là ủ rũ.

Lúc này, Processor Suit có khi chỉ là trở ngại vướng víu.

Không, vấn đề cơ bản hơn thế.

(Tch!! Nhìn nét mặt cũng chẳng ích gì! Kẻ thù thật sự là "khuôn mặt" máu bồ câu tạo thành từ ba viên ngọc trên đầu cô ta kìa!!)

Al2O3…không, thiếu nữ bị ác ma chiếm hữu cất lên tiếng gầm dã thú.

Nhìn kĩ sẽ thấy không có mối liên hệ nào giữa tiếng rống với hơi thở và cử động cổ họng của Fran. Không rõ cách vận hành thế nào, nhưng "giọng nói" đang phát ra từ những viên ngọc trên đỉnh đầu cô.

Cô đứng dậy như búp bê dây cót.

Hamazura tung cước theo phản xạ. Cậu nhắm vào mặt cô gái hiện đang ở ngang tầm eo. Cước tung ra rồi cậu mới nhận ra mặt và thân của Fran không còn được lớp giáp bảo vệ nữa, nhưng giờ không phải lúc lo chuyện đó.

Đòn thì trúng, nhưng cảnh báo đỏ của Processor Suit chỉ càng sậm thêm.

Một quyền liền tung đến phản công.

Fran không thể khai thác sức của đôi chân hay hông cho lần tấn công này, nhưng khi bị bàn tay nhỏ thúc vào bụng dưới, Hamazura và bộ Processor Suit cứng cáp văng đi bảy, tám mét. Nếu không gập người và đổi điểm tiếp đất theo hướng dẫn của Aneri, cậu ta chắc đã lao vào Lilith và Takitsubo với động lực đạn pháo rồi.

(Thật đấy sao? Processor Suit gây vướng víu cho cô ta chỗ nào chứ!?)

“Đừng có coi Fran là đứa con gái bình thường chỉ vì thân hình mảnh mai. Đừng tưởng có thêm giáp bảo vệ là ngon, nếu mày lơ là giây lát thôi là cô ấy sẽ xé toạc một tay hay một chân liền đấy.”

Cậu ta nhận được lời khuyên từ Anh hai của mọi người: Kamijou Touma.

Đây có thể là lời khuyên sẽ cứu mạng cậu ta.

“Cẩn thận đấy! Fran là pháp sư chuyên về ma thuật sao và vũ trụ. Giờ sức mạnh được nâng cấp thêm thì chẳng tưởng tượng nổi cô ấy nguy hiểm thế nào đâu!!”

“Mày không tưởng tượng được thì sao tao hiểu ý mày chứ!? Hình dung mệt lắm đây, rốt cuộc ma thuật sao nghĩa là gì hả!? Đừng có bảo cô ta sẽ triệu hồi mấy thứ đại loại như thiên thạch đấy!!”

"À, Fran từng thả trạm không gian khổng-…”

“Mày đùa đấy à! Nếu chỉ muốn đưa ra ví dụ kinh khủng với bộ mặt tỉnh bơ thì ngậm miệng lại đi!!”

Hamazura nuốt nước bọt khi nghe thấy tiếng oằn người.

Nó phát ra từ Fran đang đi bằng tứ chi. Cô đạp chân phải vào đường ướt như con bò tót chuẩn bị lao đi và khuôn mặt thứ hai trên đỉnh đầu rung chuyển. Nhưng Processor Suit đã bị hủy, để lại mỗi bộ bikini và làn da mềm mại, sao cô gái ấy tạo ra âm thanh như thế được? Đòn tấn công trước đó cũng chẳng phải việc cô có thể làm được mà không được máy móc hỗ trợ.

Có nghĩa là…

“Cơ xương bị biến đổi…? Mà không, có khi còn tệ hơn nữa. Nếu cô ta chỉ bị gỡ bỏ giới hạn trong đầu, ai biết đòn tấn công vừa rồi làm tổn hại lục phủ ngũ tạng cô ta thế nào!?”

“Bố.”

“Hiếm có chuyện cơ thể yếu đi khi bị ác ma chiếm hữu lắm. Khi sức mạnh tương tự mà khác biệt với Telesma được trút vào con đường sinh lực sẵn có, avatar sẽ trở nên mạnh hơn. Chắc cũng giống phiên bản tức thì của bậc thầy Shakti[8] vậy. Đó là một cách thu được lượng lớn sức mạnh dễ dàng, cơ mà nó vẫn chỉ là gia tăng cưỡng ép mà thôi. Chương trình bị bắt phải chạy mà chẳng hề để ý gì đến khả năng của hệ điều hành thì ai biết lỗi gì sẽ xảy ra. Để lâu thì không được đâu. Nếu đường sinh lực của cô ta bị nướng chín, cô ta chắc chẳng thể sống tiếp được.”

Cách Fran đạp đất bằng chân phải, khịt mũi, và chầm chậm lắc đầu giống hệt như bò tót để mắt đến con mồi.

Trước khi cô kịp nhắm đến Takitsubo hay Lilith trong xe đẩy, Hamazura thúc khuỷu đập vỡ cửa sổ chiếc xe gần đó và lôi ra một miếng bạt cách nhiệt trông như miếng nhôm.

Khi Hamazura phật mạnh cho nó bung hết ra và phe phẩy thu hút ánh mắt bò tót, Fran đạp đường nhựa ướt bằng cả tứ chi và phóng thẳng về phía cậu ta.

Phần 4Edit

Bên ngoài hàng rào dây xích, một bộ đôi nữa đối đầu nhau trên một chiến trường khác.

Cả hai đều trắng.

Một người, Số 1 với tóc trắng, mắt đỏ, lên tiếng với giọng bực bội.

“Ta thật sự không nghĩ đây là chuyên môn của ta.”

Nhưng người kia không đáp lại.

Hình hài trắng chỉ đứng đó với ánh sáng dị thường rực lên trong đôi mắt.

Không, đó không chỉ đơn thuần là ánh sáng.

Hai tam giác chồng lên nhau một cách bất thường ở vùng mống mắt tạo thành một thiết kế kì quái.

Và hình hài đó nói.

“Chương 3, Đoạn 8: Quét khu vực hoàn tất. Chế độ John’s Pen giờ sẽ tiêu diệt kẻ thù."


Phần 5Edit

Họ đáng lí phải nghĩ đến khả năng này.

Lola Stuart là Tổng giám mục của Thuần Anh Giáo hội.

Việc cô ta trở nên có vấn đề sẽ hoàn toàn thay đổi biểu đồ quan hệ mà Kamijou đã dựng nên suốt thời gian qua, thứ được dùng để xác định ai an toàn, ai nguy hiểm.

Cả Karasuma Fran, pháp sư làm việc trực tiếp dưới quyền Lola, cũng bị ảnh hưởng tiêu cực theo.

Thế còn trường hợp này thì sao?

Thư viện ma đạo thư có trí nhớ hoàn hảo đã được dùng để lưu giữ mười vạn ba ngàn cuốn ma đạo thư.

Index Librorum Prohibitorum.

Và ai giữ chìa khóa cưỡng bức kiểm soát Index?

Chùm tia trắng xóa cắt ngang bầu trời đêm mà sượt ngay trên đầu đám Kamijou.

Không quan trọng mục tiêu là ai.

Cũng không quan trọng người đang bay lượn trên không có thể điều khiển gió quất cô gái phóng chùm tia về đối thủ xứng tầm hơn.

Quan trọng là cô gái ngã ngay kế bên nam sinh trung học đầu nhím tên Kamijou Touma.

Cô gái nhỏ mang mái tóc bạch kim dài chấm ngang eo và khoác trên mình trang phục nữ tu với diềm thêu vàng trên nền vải trắng như tách trà.

Kamijou ôm hông và rên rỉ đau đớn.

"Cứ tưởng cả đám chỉ bị phân tán khi tay Aleister ngốc đó phóng tên lửa lên trời, thế mà hóa ra em cũng bị bắt luôn sao, Index!?”

“Cô ta không phải là avatar. Lola…à không, Coronzon chỉ đang lợi dụng thiết bị kiểm soát sẵn có thôi.”

“Kiểu gì mà chả như nhau!!”

Với Fran và Index, họ coi như bị kẹp hai đầu. Và cả hai cô gái đều sở hữu hỏa lực kinh hoàng. Đám Kamijou có thể dễ dàng bị kẹt trong cuộc hỗn chiến không lối thoát trong bãi giữ xe này.

“Tìm trận đồ kiểm soát,” Gã phàm nhân kéo vành mũ phù thủy sụp xuống che mắt, thì thầm. “Nó phải xuất hiện ở đâu đó trong người thư viện ma đạo thư. Cái đó chắc ngươi đã từng làm rồi nhỉ. Cho dù ngươi không còn nhớ nữa thì sự việc khắc vào lịch sử cũng không thay đổi được đâu.”

Kamijou cảm thấy đau đớn dữ dội nơi thái dương phải.

Cậu không tài nào xác định được đó là cơn đau thật hay chứng đau chi ma xuất phát từ một phần cơ thể không tồn tại nữa. Tuy thế cậu vẫn ôm đầu, lảo đảo mà cố hết sức đối mặt với kẻ thù.

Một khuôn mặt vô hồn.

Một kí tự kì quái trong mắt.

Cậu không hề có kí ức nào về chuyện này. Ấy vậy mà bóng dáng mảnh ghép bị mất trong đầu cậu vẫn gào to.

Không được để việc này tiếp diễn.

Phải cứu cô ấy bằng mọi giá.


Phần 6Edit

Trong khi đó.

Nàng mèo đen diễm lệ thống trị màn đêm Thành Phố Học Viện tắm trong cơn mưa lạnh lẽo.

Bộ tang phục điểm xuyết thêm đôi tai và một chiếc đuôi mèo. Phù thủy mèo đen đang ôm cuốn sách dày trước bộ ngực tương đối phổng phao của mình.

Đó thật sự là một cuốn ma đạo thư nguyên bản có thể lật ngược quy luật vật lí. Bất luận mưa có lớn thế nào, xấp giấy rời rẻ tiền ấy vẫn dội ngược những giọt nước như thể được làm bằng nhựa.

Mina Mathers.

Bà là người ban cho nhân loại kiến thức trong hình hài ma đạo thư. Bà là người được giải phóng khỏi xiềng xích của cỗ máy xử lí song song khổng lồ nhờ tay của Aiwass. Và giờ đây bà đang hướng về trung tâm náo động.

Bà thật lòng không rõ lí do mình hiện diện lúc này.

Bà chỉ là tồn tại phải chịu cảnh hủy diệt nhưng kết quả lại được cứu nhờ ý thích bất chợt của Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ ấy.

Bà là thông số bất khả thi, đoạn mã không cần thiết.

Nhưng có lẽ vì còn giữ bản chất của Thoth Tarot mà Mina Mathers nhận ra giá trị của sự thừa thãi ấy chính xác hơn người khác.

(Xét tổng thể thì mình có thể chỉ là mớ dữ liệu rác, một dãy chữ số ai đó quên xóa.)

Bà không phải đang hoài nghi hay tự hạ mình.

Phù thủy mèo đen vẫn lạc quan vì bà đã hiểu "vũ khí" của chính mình.

(Nhưng thế nghĩa là mình có thể dễ dàng trở thành lỗi phong tỏa sự hài hòa tiền định vô cảm này. Con người có lòng tự tôn nên rất ghét coi bản thân chỉ là bụi đất hay rác rưởi, nhưng sự thật lại khác. Mọi đàn ông và mọi phụ nữ đều là vì tinh tú. Không một ai không cần thiết trên thế gian này và ai cũng mang ý nghĩa quan trọng cả. Nghe thì giống lời bài hát hoa mĩ nhắm vào những kẻ chán nản với thế giới, nhưng thực tế nếu mỗi một người cũng là bánh răng quan trọng với thế giới, thì dù cho nhân loại chăm chỉ cỡ nào, cùng lắm họ chỉ có thể giúp xoay bánh răng trong cỗ máy dây cót của đám chính trị gia thôi.”

Nói cách khác.

Kết luận của bà như sau:

(Chính tồn tại đáng lí không nên có trên đời – dường như chẳng quan trọng chút nào – lại giữ vai trò chìa khóa phong tỏa chương trình vĩ đại này. Đống rác không cần thiết lại là thiết bị an toàn cực mạnh để ngăn cỗ máy dây cót tiếp tục hoạt động khi nó bắt đầu đi sai hướng!)

Ngay khi bước vào khu đất bệnh viện, Mina Mathers cảm giác như mọi mảnh ghép đã tập hợp đầy đủ.

Và cũng đừng có quên.

Phù thủy mèo đen đó đang ôm một quyển ma đạo thư nguyên bản chính thống trước ngực.


Phần 7Edit

Kamijou Touma vs. Index.

Thiếu niên ấy nhiều khả năng không còn nhớ trận chiến có thể coi là "khởi đầu" của mình hiện tại, nhưng cuộc đối đầu ấy lại sắp diễn ra ở nơi đây.

Tuy nhiên, một bóng hình vận phục trang đen bước tới chắn giữa hai người.

Đó là Mina Mathers.

Bà mặt đối mặt với Index, người đang bị kẻ khác kiểm soát, và mở cuốn ma đạo thư nguyên bản làm từ xấp giấy rời.

Khung cảnh như lấp đầy cả thế giới trực quan của một người nào đó.

“Ghi nhớ đi, thư viện ma đạo thư. Hoàn thành vai trò ban đầu như cỗ máy và ghi nhớ kiến thức cấm của cuốn ma đạo thư thứ mười vạn ba ngàn lẻ một đi.”

Chuyện là như vậy.

Không cách nào từ chối được.

Index có trí nhớ hoàn hảo.

Dù muốn dù không, cô bé cũng sẽ khắc ghi mọi thứ trước mắt vào tâm trí.

“Hãy để chất độc của tôi chảy khắp đường đi ngả rẽ trong bộ não mềm của cô đi. Cho dù nó có hoàn toàn thừa thãi và chỉ là đống rác không cần thiết, chỉ cần gây ra được thiệt hại nhỏ nhất thôi thì cũng đã đủ rồi. Giống như lật ngược một lá bài Thoth, chất độc này sẽ hóa thành thuốc giải. Lola Stuart…không, Đại Ác Ma Coronzon. Với sự tự do thật sự, ta sẽ đốt cháy bộ điều khiển tà ác ngươi đã gắn vào cô gái này!!!!!!”

Giống như quan sát con búp bê khi bánh răng lệnh vị trí.

Cô gái co giật như có dòng điện cao thế đang chạy dọc sống lưng và rồi đổ gục xuống bãi giữ xe bệnh viện ướt nhẹp nước mưa.

“Index!?”

“Đừng lo. Tôi chỉ xóa chương trình độc hại thôi.”

Phù thủy mèo đen nói bằng giọng vô tư với thiếu niên vội lao đến đỡ cô gái đang đổ sụp xuống.

Rồi bà quay mòng mòng.

Và bà dừng lại ngay khi vú nuôi gỗ giữ xe đẩy gỗ của đứa trẻ lảo đảo ngã về phía Aleister.

“Ông thì chắc đã quen với việc gặp phải ảo giác từ những chấn thương tinh thần, nhưng ở thực tế, ông lại sợ chạm vào con bé một lần nữa à?”

“…”

“Hay ông nghĩ lấy lại điều này đồng nghĩa sẽ không còn cái cớ hủy diệt hội Hoàng Kim vì nguyên nhân nằm ở cái chết của con gái ông?”

Nếu từ đầu đã có lựa chọn tái sinh, Aleister chắc sẽ mất đi cột trụ chính cho cuộc báo thù xảy ra ở Trận chiến đường Blythe. Việc này luôn có thể coi như chuyện thường thấy trong cuộc đời thua cuộc và thất bại của phàm nhân, nhưng những người bị kéo theo rắc rối thì khó lòng mà chấp nhận được.

…Bề ngoài có thể là thế.

Nhưng thực tế thì lại khác.

Nếu Aleister không ghét ma thuật và đi theo con đường chông gai ấy thì sẽ không bao giờ đến được pha chồng chéo mà Aiwass đã chuẩn bị sẵn này. Lilith chẳng hơn gì sinh lực sao chép tạo thành bằng cách đọc biểu đồ mạch máu và thần kinh, nên ông ta cần phát triển công nghệ cần thiết để chế tạo vật chứa có thể giữ ổn định cho cô bé. Chỉ đến khi làm thế xong ông ta mới có thể ra lá bài phục sinh. Nếu không, nó sẽ mãi là bộ phim lấy nước mắt rẻ tiền mà tại đó, ông ta vứt sinh lực trần trụi ấy vào thế giới mở, mặc dù biết rằng cô bé sẽ sớm phân rã, để cho họ có thể trùng phùng một cách nhiệm màu chỉ trong quãng thời gian ngắn ngủi.

Và dù cô bé có được tái sinh hay không, hành động của Mathers, Westcott, cùng những thành viên khác trong hội Hoàng Kim cũng sẽ đem đến cái chết cho những người cũng ở trong tình cảnh giống Lilith trên thế giới. Đúng ra, nếu để hội Hoàng Kim tồn tại và phát triển, nó sẽ càng lớn mạnh hơn nữa. Nếu có thể đối mặt với tấn bi kịch ấy mà vẫn chấp nhận miễn con gái mình được phục sinh, Aleister không có quyền gọi mình là cha.

Nếu Lilith không thể tránh khỏi cái chết, vậy thì những cái chết do cuộc báo thù của ông ta cũng là điều tất yếu.

Nói thế này có thể xúc phạm đến những thành viên hội mà ai ai cũng có câu chuyện riêng xứng gọi là huyền thoại, nhưng Mina Mathers chỉ có thể coi sự hủy diệt của hội Hoàng Kim là kết cục xứng đáng. Lòng kiêu hãnh con người luôn hiện hữu từ thời điểm quyết định tinh thông ma thuật, bẻ cong quy tắc vật lí, và giải phóng mình khỏi luật nhân quả để mỗi mình có thể thoát khỏi trừng phạt.

Ngoài ra, Aleister cũng không tin vào sự công chính của thần linh trước cả khi quyết trở thành pháp sư. Nếu hội Hoàng Kim xây dựng ma thuật thoát khỏi thiên phạt, phàm nhân ấy sẽ không bao giờ để yên cho họ làm xong. Khi thấy những kẻ siêu việt ấy cố xóa mọi tội lỗi khỏi xác thịt mà nắm lấy sức mạnh toàn năng, ông ta sẽ truy cùng giết tận. Cho rằng mình có thể thoát khỏi quy luật thế giới chỉ bằng cách đánh lừa thì thật nực cười. Nếu không thể nói thế, ông ta không phải là Aleister Crowley.

Tất cả đều là việc làm cần thiết.

Thế nên, cho dù cuộc đời có là một chuỗi thua cuộc và thất bại nhục nhã, ông ta cũng không việc gì phải hổ thẹn. Con đường Aleister đi không có đoạn nào thừa thãi. Aiwass đã bày sẵn cơ hội, nhưng một kẻ vận com-lê, thắt cà vạt có tận dụng được nó không, nó có thể đến được kẻ nằm gục trong hẻm sau một đêm chè chén say sưa không, hay một kẻ chỉ biết cái lợi trước mắt có nhận được nó không? Câu trả lời là không. Đến tận bây giờ, ông ta chưa bao giờ thôi nghĩ về gia đình đã mất mà vắt hết sức ra vì những người phải chịu hành hạ bởi những bất công tương tự. Ông ta biết làm vậy sẽ biến mình một ác nhân tàn nhẫn đi theo con đường bạo lực, nhưng ông ta chưa bao giờ vứt bỏ ý chí sắt đá của mình. Tất cả chỉ để có thể lấy lại Lilith từ pha khác và để có thể cho cô bé một vật chứa da thịt. Ai sở hữu công nghệ cần thiết để chạm tay vào cơ hội nhỏ nhoi ấy lẫn ý chí mạnh mẽ để bảo vệ ai đó khỏi cái ác của thế giới? Chỉ có Aleister ấy mà thôi.

Cho dù bảy tỉ con người còn lại không kìm được những giọt lệ đi nữa, Aleister đây vẫn khác.

Ông ta có tất cả.

Ông ta không sở hữu gì có thể gọi là mạnh nhất, cũng không có tài năng cấy trong tâm trí. Tất cả đều là kiến thức ông ta đã tích lũy từng chút một bằng bàn tay vấy đầy máu và rút ra từ bao thất bại và mất mát. Ông ta đã được tôi luyện vì không sợ thất bại, ông ta cũng rút ra nhiều bài học vì sẵn sàng đón nhận thấy bại. Và chính điều đó đã tiếp thêm cho ông ta sức mạnh. Nếu chọn con đường ấy vì có tài, ông ta sẽ không bao giờ bước ra khỏi lĩnh vực mà tại đó ông ta có thể nghiễm nhiên giành chiến thắng. Mã lực của ông ta hơn hẳn vận động viên hay nhạc công piano bình thường. Phàm nhân ấy đã bắt đầu từ việc phân chia rạch ròi ma thuật và khoa học, hủy diệt một cách hiệu quả chính lĩnh vực hợp với tài năng của mình. Ông ta đập nát nhà kính cản trở khả năng phát triển mà đi cải thiện mình ở vùng hoang mạc không giới hạn.

Thế thì sao bây giờ ông ta lại do dự?

“Tôi mang thần thác từ đại tồn tại đem ma đạo thư này đến thế giới.”

Phù thủy mèo đen vẫn tỏ ra trách nhiệm.

Vì bà là loại tarot chỉ thể hiện mỗi kết quả sao?

“Dù ông là kiểu người gì, ông cũng không bao giờ được thôi tìm kiếm hạnh phúc.”

Bà giữ đúng vai trò sứ giả.

Mina Mathers trả lại món nợ qua vai trò ấy.

Tất nhiên, quyết định tiếp tục nghe lệnh quản trị viên sau khi được giải phóng này hoàn toàn nằm ở chính bà. Nếu, như đại ác ma ấy, vì được thả tự do mà lại đi chọn làm hại người khác, bà chỉ chứng minh sự xấu xa của mình.

“Ông chịu đựng được như vậy là giỏi lắm rồi. Ông luôn cô độc một mình, toàn cắn răng chịu đựng, suốt ngày bị hiểu lầm, nhưng ông vẫn liên tục mò mẫm trong bóng tối vô lí đó. Thế nên Aiwass sẽ thay đổi tất cả. Aiwass hứa sẽ tặng cho ông món quà xứng với bao nhiêu năm đau đớn, bao nhiêu máu, mồ hôi, nước mắt trong cuộc đời ông, thế nên hãy chuẩn bị đi.”

Năm 1904 lặp lại.

Trong cái năm định mệnh ấy, pháp sư Aleister Crowley đã nhận được vài lời đã đem sự thay đổi lớn đến cuộc sống của ông ta. Chưa hết, ông ta còn nhận được một sinh mạng mới, mặc dù biết nó sẽ bị hủy diệt.

Chính cái lúc ông ta chọn con đường chông gai kia rồi, thì một thay đổi nữa lại xảy đến. Thay đổi này không giống con đường mất mát và thất bại mà ông ta phải chấp nhận bao đau đớn và tủi nhục. Lần này, ông ta được đi trên con đường thành công và chiến thắng.

“Tôi cũng muốn bổ sung thông điệp của riêng mình.”

Thiết bị xử lí kiêm bộ bài hình thành Mina Mathers đã được dựng nên bởi phàm nhân đó để chứng minh ông ta đang đúng hướng.

Tuy đã thay hình đổi dạng và giờ phải sống nhờ vật trung gian khác, nhưng phù thủy mèo đen vẫn nói những điều tương tự mọi khi.

Và đằng sau mạn che mỏng kia nhất định là một nụ cười.

“Đừng có sợ mà trốn chạy hạnh phúc, Aleister Crowley.”

Đúng lúc đó Lilith chạm đến giới hạn.

Lúc đầu con bé bị ném ra thế giới bên ngoài trong tình trạng chỉ là một thứ sinh lực – thứ cơ bản nhất trong những thứ cơ bản – mà không có cơ thể vật lí. Trong tình trạng ấy con bé sẽ không tồn tại được lâu.

Ngựa gỗ, piano, cùng bao đồ chơi lơ lửng vỡ vụn và rớt xuống nền đất ướt. Xe đẩy gỗ nhẵn ngả nghiêng và các miếng nêm rơi khỏi vú nuôi gỗ đẩy xe. Đây không phải thay đổi mà là trở về bình thường. Sau khi được biết bao hiện tượng bí ẩn bảo vệ, Lilith trở lại làm một đứa trẻ bình thường quấn trong chăn.

Chỉ sinh mạng bé bỏng ấy còn nằm trong vòng tay gã phàm nhân.

Giống như quá khứ lặp lại lần nữa.

Sinh mạng quấn trong chăn ấy ngây thơ với tay về phía mặt cha mình. Lilith dĩ nhiên biết ý nghĩa của việc đó. Cô bé biết, nhưng cô bé vẫn lặp lại như thế. Cô bé muốn bảo phàm nhân ấy hãy vượt qua khoảnh khắc này mà bước tiếp. Đó là trở ngại cô bé đặt ra.

Chỉ im lặng nối theo sau.

Rồi Aleister chậm rãi– thật sự chậm rãi – vươn bàn tay run rẩy về phía ngón tay ấy.

Gã pháp sư thấy rõ bàn tay của con gái mình đang nắm chặt những ngón tay trải ra.

Và…

Và…

Và…


Phần 8Edit

Điện tung tóe quanh phàm nhân mang tên Aleister Crowley.

Thứ bị đóng băng nhiều năm đã lấy lại cái nóng thiêu đốt của lò điện có thể nung chảy thép đặc biệt.


Phần 9Edit

Mọi thứ rất đơn giản.

Đang quan sát Fran phóng về phía Hamazura, Kamijou không khỏi kinh ngạc trước một cảnh tượng. Pháp sư đó điềm nhiên tạo thế chỉ với một cánh tay. Dù gì người đó cũng không giống người cha mấy trong áo nỉ đồng phục học sinh, mũ phù thủy và áo choàng.

Spiritual Tripping của Aleister là ma thuật dùng sức hủy diệt mục tiêu tưởng tượng khi thấy tư thế để tấn công.

Nhưng thông thường thì đáng lí không ai biết cô ta đang cầm katana, saber, kiếm gỗ hay ống kim loại. Khả năng in vào đầu người khác một cách chính xác hình ảnh cấu trúc, độ bóng, khối lượng và độ cứng có thể là minh chứng cho năng lực hàng đầu của con người ấy.

Kĩ năng ấy là lí do tư thế tự nhiên đem hình ảnh vào tâm trí đối phương.

Cô ta chỉ giơ một tay lên làm thế đang nhìn qua cặp ống nhòm. Mặc dù rõ rành rành đó là ống nhòm quân sự dùng để xác định tọa độ tấn công thông qua laser hay GPS, nhưng lại không biết rõ tấn công như thế nào. Được bắn từ tàu chiến hay thả từ máy bay đánh bom? Là tên lửa đối đất hay bom thả? Tuy nhiên, nam sinh trung học đầu nhím vẫn vẽ ra được hình ảnh chính xác trong tâm trí mặc cho chưa từng thấy ngoài đời bao giờ.

Chẳng hề nghĩ ngợi.

Thật sự chẳng hề nghĩ ngợi, Kamijou Touma quên sạch thương tích của mình mà hét lên như không tin được vào mắt.

Bom Big Bang…chi viện không quân ư!!!???”

Nó chỉ được nhắm đến lũ Mimetic Predator bò lổm ngổm quanh khu vực. Và xui thay chúng mang cơ thể sinh học thay vì vũ khí vô cơ. Chúng cũng có thể "hình dung" vũ khí, nên tâm trí vẫn vẽ ra hình ảnh chi tiết. Và rồi một vụ nổ xảy ra chỉ chúng mới cảm nhận được.

10-44 giây ấy có khi giá trị hơn vĩnh cửu.

Cơn mưa lạnh tiếp tục trút xuống bãi giữ xe tối muộn. Bên ngoài, chẳng có lấy một chiếc lá lềnh bềnh trôi trên vũng nước bị trầy xước, cũng không có lấy một giọt nước bị hóa hơi, nhưng, hàng trăm, hàng ngàn, hàng vạn vũ khí hữu cơ văng lên không, bị quét bay, hóa hơi và nhiễm độc tố đến tận tế bào cuối cùng. Quy mô không chỉ ở cấp hành tinh. Nó thổi bay cả "thế giới", bao gồm mọi ngân hà và tinh vân. Với những kẻ được chọn làm mục tiêu thì không cách nào để chúng thoát được. Ý nghĩa của "khả thi" bị bóp méo một cách tàn nhẫn. Nó vượt xa bom neutron hay bom nhiệt hạch mà đem đến cuộc tấn công tàn bạo hơn nhiều cho lịch sử loài người.

Ngây thơ làm sao.

Nhưng Aleister lại thì thầm.

Phàm nhân nguy hiểm ấy còn nhiều điều muốn nói.

Blasting Rod. Nói cách khác, sức mạnh ấy sẽ được nhân lên mười lần so với thế giới quan của đối phương.”

Con người ấy cuối cùng cũng vượt khỏi giới hạn vũ trụ hiện tại.

Đây ban đầu là bí kĩ dự tính dùng để tiêu diệt mọi Ma Thần cùng một lúc. Dù kẻ chịu tổn hại có trí tưởng tượng giới hạn đi nữa, tâm trí địch cũng sẽ bị nát bấy trước năng lượng đủ kiến tạo vũ trụ mười lần.

Vẫn trên tứ chi, Karasuma Fran…không, ác ma ngọc đỏ mượn cơ thể của nạn nhân tội nghiệp ấy quên cả lao vào Hamazura trong bộ Processor Suit, bàng hoàng khi nghĩ đến ý nghĩa của việc này.

Tại sao chỉ mình cô còn vô sự?

Đó không phải nhờ Coronzon. Aleister đã gọi cô là đá thử vàng. Phàm nhân ấy đang muốn cứu avatar bị chiếm hữu. Thế cho nên cô mới không bị giết. Nhờ được loại khỏi danh sách mục tiêu nên cô mới toàn mạng.

Aleister đã kiểm soát khu vực.

Bây giờ không còn trò nào đảo ngược tình hình được nữa.

“Giờ thì.”

“…”

“Ồ, đừng giả bộ làm dã thú bình thường chứ, Coronzon. Ngươi lúc nào cũng lầm bà lầm bầm mà. Mặc dù ta thừa nhận là kẻ bị ác ma chiếm hữu gào thét mấy tiếng khó hiểu thay vì chỉ đe dọa suông thì đáng sợ hơn nhiều."

“…Không được đâu.”

Lần này là giọng nói mới.

Nó không thuộc về cô nhóc lùn mặc bikini, cũng không thuộc về Lola Stuart. Đó có thể là giọng nói ảo mà tùy thuộc từng người, tiếng sẽ khác.

“Ngươi không làm gì được đâu. Cả đời ngươi chỉ toàn thất bại và mất mát thì làm sao có thể cứu-…?”

“Tia X.”

Aleister cắt ngang trong khi ôm đứa bé bằng một tay.

Cô ta nói như đang vặn óc nghĩ phải nấu gì cho bữa tối.

“Quét CT, MRI, xét nghiệm máu, sắc kí khí, siêu âm, máy ly tâm, kính hiển vi điện tử truyền qua, xét nghiệm DNA phản ứng chuỗi polymerase, và…phải, ta chuẩn bị cả máy gia tốc hạt cyclotron luôn nhé? Với từng ấy, mổ xẻ cơ thể Karasuma Fran rồi kiểm định bên trong cũng dễ thôi. …Từ đầu đến chân, ta có thể mọi phân tử trong cơ thể cô ta. Khi đó ta sẽ tìm được nơi những dấu vết nhơ bẩn của ngươi bén rễ và biết phải đánh vào cái gì để loại trừ ảnh hưởng của ngươi.”

Spiritual Tripping chỉ sử dụng tư thế của ma thuật sự để vẽ bức tranh "vũ khí" trong não mục tiêu và tạo bàn đạp ảnh hưởng đến kẻ ấy.

Thật sự có thể đến mức này ư?

Tưởng tượng bị nhét vào não thôi thật sự có tầm tác động rộng vậy sao?

“Nó không phải là Imagine Breaker, cơ mà ta sẽ cho ngươi thấy một mánh khóe nho nhỏ của ta. Ngươi có biết đây là gì không?”

Bàn tay phải của Aleister di chuyển. Những ngón tay vừa như tạo thế cầm bút chì, khung cảnh trước mắt mục tiêu liền thay đổi hoàn toàn. Ảo ảnh nhảy múa như cây bút đang xoay tròn. Nó tương tự bút chì nhưng không phải bút chì. Nó tương tự bút dạ nhưng không phải bút dạ. Nó tương tự bút cảm ứng nhưng cũng không thể là bút cảm ứng. Mục tiêu vặn óc mường tượng hình ảnh khác để vùi lấp bức tranh cấy vào đầu, song lại không kịp. Đã thế, những gì cô không muốn nhất, màu sắc, hình dạng, khối lượng, cấu trúc độ bóng của “vũ khí” đặc biệt, lại càng hiện rõ

Và một khi biết đó là gì thì không cách nào thoát khỏi hình ảnh được.

Giống như càng cố quên từ "gương tím"[9] thì chỉ càng để tâm đến nó. Cô biết chỉ đang tự kiềm hãm bản thân, nhưng lại không sao kiểm soát được suy nghĩ của chính mình.

“Ngươi tính trói ta sao…con người?”

“Cảnh tượng trực quan sẽ in hình ảnh vào tâm trí, bắt gọn ngươi, và tước đi mọi tự do. Lợi dụng cách giao tiếp để phong tỏa lựa chọn của đối phương và dẫn dắt suy nghĩ của địch vào ngõ cụt là điều cơ bản trong ma thuật chiến. Chuyên gia thật sự hay chú trọng vào những cái căn bản. Đầu bếp thật thụ sẽ mài dũa kĩ năng đến mức có thể làm thực khách ngạc nhiên chỉ với một quả trứng rán đơn giản.”

Nụ cười ấy rõ ràng có ý nhạo báng.

Đó là nét mặt của người đã quyết định xong phương pháp loại trừ kẻ thù.

“Vụ nổ big bang đó…ừm, chính xác thì gấp mười lần thế, nó sinh ra rất nhiều thứ. Phóng xạ là một trong số đó và nó là phương thuốc cực mạnh vừa có lợi, lại vừa có hại. Vì nó là phương thuốc cực mạnh nên không ai có thể coi thường, nhưng nếu được sử dụng đúng cách, nó có thể trở thành 'vũ khí' cứu tính mạng của người không thể sống được bằng phương pháp nào khác.”

Tử thần mang hình dạng thiếu nữ ấy đã tước của kẻ địch kế con tin ngu xuẩn là sử dụng cơ thể của chính mình làm lá chắn.

Sau cùng…

“Dao gamma. U não bị bọc bởi cơ quan nhạy cảm, do đó không di căn được. Từ đó, với y cụ này, ta có thể xuyên qua cơ thể và đốt chính xác mục tiêu cực nhỏ. Ồ, xin lỗi. Giải thích cũng bằng thừa nhỉ? Chắc người khôn ngoan và am hiểu như ngươi đã biết hết rồi.”

“…”

“Mà đừng lo. Dù Karasuma Fran giãy giụa bao nhiêu, ta cũng chỉ thanh tẩy mỗi mình ngươi thôi. Đến khi không còn một vết ung thối của nhà ngươi nữa. Thế nên cứ an tâm mà vùng vẫy tùy ý.”

“—————”

“Lâu lâu ăn đồ sống cũng hay mà, đúng không?”

“………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………!!!???”

Không ai, không gì có thể ngăn chặn được.

Ca phẫu thuật ác mộng tạo nên từ những màn đánh đu đã bắt đầu.


Giữa dòng 4Edit

Tuy nhiên.

Trận chiến này có thể chẳng bao hàm ý nghĩa gì.

Thanh tẩy ác ma đã xâm nhập bộ phận nhạy cảm như não hay tim cũng vô ích khi bệnh nhân nguồn vẫn còn ở nơi khác, chưa kể có thể gây tái nhiễm. Và chính Aleister Crowley đã phóng nguồn gốc lớn nhất của căn bệnh ra ngoài tầm với.

Tức, vũ trụ.

Trong không gian cô lập vĩnh cửu mang tên Tòa Nhà Không Cửa, thiên sứ và ác ma đang dần đi đến hồi kết của trận chiến.

“…Ra vậy. Ra lần này kết thúc như vậy.”

Giọng đau đớn ấy phát ra từ Aiwass.

Bàn tay mảnh mai của avatar Lola Stuart tóm lấy cổ nó và nâng lên khỏi sàn một cách vô nghĩa trong không gian vô trọng lực.

“Ôm Lilith lâu đến vậy, ngươi chắc biết vật chứa quan trọng thế nào rồi nhỉ. Dù ngươi có là gì đi nữa, ngươi cũng cần phải có avatar nếu muốn tác động đến thế giới vật lí. Ngươi có thể thử dùng mánh khóe lấp chỗ trống nếu muốn, nhưng thế cũng chẳng đủ sánh được với sức mạnh tối thượng lấy được một cách chính thống của ta đâu.”

“Hê.”

Dù vậy, Aiwass vẫn mỉm cười.

“Hứng thú của ta về thế giới người sống đã kết thúc khi trường khuếch tán AIM của Thành Phố Học Viện được dùng để đưa Lilith đến thế giới rồi. Từ giờ ta sẽ lui về hậu trường mà quan sát. Phải đấy, Coronzon, ta sẽ nghỉ ngơi và quan sát câu chuyện về thất bại của tên ác ma ngu xuẩn nhất.”

“Có chắc ngươi muốn đó là những lời cuối cùng của ngươi không?”

“Thế thì để ta nói thêm vài lời nữa. …Đến lúc ngươi trải nghiệm sự cô độc của Urashima Tarou rồi, mảnh vỡ.”

Tất cả chỉ có thể.

Lola cảm giác thứ gì đó tan vỡ rồi thản nhiên vứt phần còn lại sang một bên. Sự hiện diện của Aiwass đã tan biến khỏi cơ thể chỉ lơ lửng thay vì rớt bịch xuống sàn.

“Giờ thì.”

Lola hít một hơi thật sâu rồi hoàn tất mọi công việc cần thiết.

Nó vận hành bánh lái của Tòa Nhà Không Cửa bị trục xuất ra vũ trụ để đổi hướng bay về lại tinh cầu xanh. Từng này chẳng là gì với tai họa mang tên Coronzon. Tòa nhà quay lại bầu khí quyển, xé xuyên vùng thượng quyển, và duy trì tốc độ tối đa ấy mà phóng thẳng về phía tây Tokyo như ngọn lao.

Vũ khí vệ tinh thì quan trọng gì? Ai thèm quan tâm phương pháp chống tên lửa đạn đạo? Vũ khí phòng không liên quan gì ở đây?

Đây là một trường hoàn toàn khép kín được thiết kế để du hành vũ trụ. Trớ trêu thay, chính Aleister đã đóng dấu chấp thuận với sự vững chắc đó của Tòa Nhà Không Cửa. Không quan trọng thành phố có tên lửa, laser, súng phòng không, sóng bức xạ điện từ tần số hay phương pháp phòng thủ nào khác. Tất cả sẽ bị hóa thành tro tàn khi lại gần tòa nhà trong quá trình tiếp đất.

Coronzon không hề sợ bầu khí quyển thiêu đốt.

Nó có một li nước.

Và nếu muốn tận hưởng tối đa thứ nước hoàn toàn bình thường ấy, nó mới là thứ cần thay đổi. Uống nước trong phòng điều hòa luôn để ở nhiệt độ hoàn hảo thì chưa đủ. Rời căn phòng ấy mà băng qua sa mạc oi bức tác dụng tốt hơn nhiều.

Bản chất của Coronzon là phân tán. Nó phá hủy quy tắc của thế giới như chia cắt cặp tình nhân. Vì thế đây cũng chỉ là lẽ tự nhiên.

Cũng tương tự như cực kì cẩn thận dựng nhà thẻ bài hoặc xếp dãy domino.

Để tận hưởng sự hủy diệt, nó trước hết phải tạo ra thứ để phá hủy.

(Lũ ngu xuẩn ấy tưởng chúng đã thắng, cơ mà ta sẽ cho chúng thấy thất bại và mất mát thường lệ.)

Nó cười to.

Nó nhạo báng.

Nó khinh bỉ.

“Giá trị của ta là 333 còn bản chất thì là phân tán. Ta ngăn ràng buộc chân thành của mọi quy tắc thế giới và đem đến hỗn mang với hủy diệt bất tận.”

Nó dĩ nhiên chẳng thèm nghĩ đến hãm tốc.

Dẫu sao nó cũng có trong tay vật thể cực lớn di chuyển ở vận tốc nhanh như vậy.

“Tên ta là Coronzon. Giờ thì mục kích ý nghĩa của cái tên ấy đi!!”

NT Index v19 334-335

Tòa nhà vừa chạm đất, Thành Phố Học Viện bị phá hủy hoàn toàn.

Bắt đầu từ một điểm.

Từ đó, sự hủy diệt đáng sợ lan tỏa khắp tứ phía. Những tòa nhà chọc trời trút xuống cơn mưa lớn thủy tinh trước khi bị bứng chân và bị ném lên không trung. Đường nhựa lát trên bề mặt bật lên và bị cuốn phăng, hàng xe thẳng tắp bị quẳng lên không như hộp giấy, còn trường học, công viên, phòng nhạc, rạp chiếu phim và mọi nơi trú ẩn khác đều bị ép nát mà không gì đỡ nổi.

Không hề có lối thoát.

Bởi lẽ, nó không giới hạn trong một thành phố nhỏ bé.

Tác động và rung chấn đáng sợ thổi lượng lớn bụi lên tít tận trời cao, che khuất cả ánh dương. Vụ nổ mang đến cả kỉ băng hà. Cái lạnh cùng cực sánh ngang với thời tiết tận diệt loài khủng long đã từng thống trị hành tinh bằng sức mạnh khủng khiếp của chúng, nên lũ vượn hai chân không lông chẳng cách nào vượt qua nổi.

Nhưng Coronzon không dừng lại tại đó.

Phân tán là bản chất nằm trong mỗi con người. Tổ chức tách thành các nhóm bạn nhỏ, những nhóm ấy lại chia nhỏ thêm để có thời gian riêng tư. Nhưng Coronzon, khao khát đó mở rộng đến tận quy tắc của thế giới.

Cái lạnh, đói khát, nỗi sợ tương lai bất định.

Nhóm yếu ớt không thể tự lo cho cuộc sống sẽ bám víu cả phép màu đơn giản.

Tước đoạt nó vào thời điểm ấy sẽ càng sung sướng hơn.

Nếu trong lúc đó một tia sáng chiếu vào một điểm trên hành tinh âm năm mươi độ như đèn sân khấu thì sao? Cái ấm áp dịu dàng, đồ ăn thức uống đầy ắp, và một nơi để ngủ. Chỉ cần nhiêu đó là họ sẽ lao vào cào cấu, cắn xé nhau giành lấy.

Không quan trọng kẻ thắng có sống được hay không.

Đúng ra, tặng kẻ thua vũ khí để có thể quay lại báo thù còn thú vị hơn nhiều.

Với Archetype Controller, ác ma có thể phân biệt kẻ thắng và người thua, sống và chết.

“Hê hê hê.”

Cả Tòa Nhà Không Cửa cũng trở thành mảnh vụn.

Đại ác ma trong avatar vô cùng sung sướng giữa miệng núi lửa khổng lồ.

Đây là sự thật không thể chối cãi.

Một kết quả không thể thay đổi.

Phải, kết thúc của toàn bộ nền văn minh nhân loại xảy ra gần như quá dễ dàng.

“Hộc, hộc. Thật hoàn hảo. Ta đã cố tình đảo ngược phản ứng chuỗi lớn này để có thể thật sự tận hưởng cho đã! Phải đấy, phải đấy, các ngươi nghĩ mình đã thắng ư? Các ngươi nghĩ mình đã kết thúc mọi chuyện mà không ai phải chết sao? Hahh, đúng rồi đấy!! Sao ta lại để chuyện đó xảy ra chứ!? Vậy các ngươi đã làm gì nào!? Trông cậy vào một tia hi vọng nhỏ nhoi, được một Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ và một ma đạo thư nguyên bản giúp đỡ, rồi cùng nhau đem về phép màu tưởng chừng không thể? Có phải hoàn hảo quá không!? Mà, không phải do ta đâu! Ta là dép đi toa-lét mà! Dẫm một phát là cả đám bẹp dí hết, lũ ngu xuẩn!! Đã quá. Thật là đã quá. Cuối cùng cũng làm được rồi. Hê hê hê. Tuyệt, tuyệt, lâu lắm rồi mình mới thấy đã thế này.”

Nó tưởng tượng

Nó tưởng tượng vẻ mặt của kẻ thù khi cuộc tấn công ác liệt ấy bổ xuống từ trời cao mà không cách nào tránh hay cản được. Nó tưởng tượng sự đau đớn và tiếng la hét của người cha không thể cứu con gái mãi mới trở về vòng tay mình.

Cảm giác phấn khích chạy khắp người nó.

Ra hành động quyết định thật sung sướng. Giống như vứt hết đồ cũ trong lúc bài trí lại phòng ốc vậy.

Nó không thể chịu nổi.

Suốt bao lâu nay, nó vẫn luôn thèm khát cảm giác này.

Khái niệm nghiệp hay "quả báo" không quan trọng. Đúng ra, thế vui hơn nhiều so với hoàn toàn bất công và vô lí. Khi ai đó làm việc cực kì cẩn trọng, nó sẽ gây ra ngẫu nhiên bất ngờ. Khi có người gặp đại cát, nó sẽ vùi dập người ấy. Chưa kể vừa làm vừa cười khinh bỉ. Đó là đại ác ma. Đó là Coronzon. Người phân biệt hành động tốt, hành động xấu, luôn tìm lời bào chữa và biện minh cho mọi việc của mình sẽ chẳng bao giờ biết được dạng giải trí như vậy lại tồn tại trên đời.

Nó nhớ lại mệnh lệnh không được thôi tìm kiếm hạnh phúc của Aiwass ngu xuẩn. Nhưng chỉ những kẻ cực kì tầm thường mới áp dụng khái niệm ấy mà theo đuổi tín hiệu hạnh phúc đem lại bởi những nhu yếu cơ bản và nỗ lực tái tạo chúng. Kiếm cái ăn, chuẩn bị chỗ ngủ, sinh con đẻ cái là những việc mà hàng triệu loài động vật, côn trùng làm hằng ngày.

Nhưng tìm kiếm tàn bạo thuần túy hay tra tấn và hủy diệt kẻ khác không phải vì để sinh tồn hay phòng vệ là việc hiếm khi nào sinh vật trong thế giới tự nhiên thực hiện.

Con người là một trong số ấy.

Con cháu của lũ vượn học cách đứng thẳng và rụng mất lông đáng lẽ được ngồi vào bàn tinh anh được chọn. Nhưng nhân loại lại không thể vứt bỏ hoàn toàn nhu cầu tìm kiếm "hạnh phúc" nguyên thủy của động vật và nhầm tưởng hành động bảo vệ hóa chất não ngớ ngẩn là việc tốt hay công lí, thế nên họ mới không thể với tới thứ trái cây treo trong tầm tay. Nó chỉ có thể gọi việc đó là ngu xuẩn. Họ không hiểu nguyên do duy nhất khiến sự tàn bạo thật sự của mình héo dần héo mòn là họ không thèm suy nghĩ và rớt xuống ngang hàng với lũ thú tầm thường chỉ biết mỗi nhấp hông.

Coronzon là dạng sống thông minh.

Thế nên nếu muốn hết chán, nó sẽ làm theo cách lũ động vật nhấp hông tầm thường kia không thể.

Nó quá biết cách lịch sự xử lí bằng tàn bạo.

Nó quá quen cách kính trọng đối đãi với người khác bằng tàn bạo.

Nó quá hiểu cách thanh lịch điểm xuyết mình bằng tàn bạo.

“Lũ chẳng còn tí tàn bạo ấy cứ tưởng mình hay ho lắm.”

Lola cười lớn và nói với giọng khinh bỉ, nhưng rồi nó chợt nhận ra một việc.

Không hề có dấu vết máu thịt.

Cho dù nó có thả vật thể lớn như vậy xuống Thành Phố Học Viện và san bằng cả thành phố, mọi thứ thật sự bị thổi bay sạch sẽ đến vậy ư? Đây là khu vực đông dân với tổng số 2,3 triệu người. Nếu nó lấy quạt đập ruồi đè bẹp tất cả, đáng lí mùi cái chết nồng nặc phải xộc vào mũi như bức tường vô hình mới đúng.

Quá ư sạch sẽ.

Quá ư gọn gàng.

Phải, gần như…chưa từng có loài người trên hành tinh này.

“Sao-…?”

Lola vừa dấy nghi ngờ thì có tiếng lọt vào tai.

Chúng là giọng vô cùng lạc lõng.

“Ủa? Nè, Nephthys, hình như vừa có món đồ chơi xinh xắn từ trên trời rơi xuống kìa.”

“Phải ha, Nương Nương. Không phải ngày nào cũng có người tự tiện chui vào dòng thời gian phong ấn này đâu.”

Lola Stuart không ngốc đến mức chẳng hiểu thế nghĩa là sao.

Bởi lẽ, chính Coronzon đã dùng Karasuma Fran dẫn Kamisato Kakeru vào Thành Phố Học Viện để có thể phá kế hoạch của Aleister. Nó dĩ nhiên đã nhận được báo cáo về việc các Ma Thần đã bị tiêu diệt trong quá trình.

“Ma Thần bị tống xuất…? Khoan, vậy trái đất này là…!?”

“Hmm.” Mặc dù rên rỉ, thiếu nữ váy áo Trung Hoa mini cách tân với nước da nhợt nhạt dường như chẳng thèm suy nghĩ nhiều. “Đây là dòng thời gian khác, giống như khung hình dư thừa của bộ phim, mà World Rejecter của Kamisato Kakeru tống bọn ta tới để giam cầm mà nhỉ? Lẽ nào ngươi bị vấn đề nào đó trong thuyết tương đối kéo đến đây à? Như càng tiến gần vận tốc ánh sáng thì thời gian càng chậm chăng?”

“Chẳng hạn, nếu ngươi muốn làm một chuyến du lịch xa ngoài vũ trụ, như rời hệ mặt trời, rồi bỗng quay ngược lại, ngươi có thể bị chuyển khỏi vị trí ban đầu và rơi vào trục thời gian của trái đất này. Mà cũng phải hiếm lắm mới có chuyện đó xảy ra đấy.”

Cuối cùng nó cũng hiểu.

Lí do Phàm nhân Aleister phóng Coronzon vào vũ trụ và lí do Aiwass cố tình để thua và lủi mất dạng trước khi đến trái đất này đã rõ ràng.

Aiwass đã nói điều gì?

Đến lúc ngươi trải nghiệm sự cô độc của Urashima Tarou rồi, mảnh vỡ.

Chưa kể còn có vấn đề quan trọng hơn logic của việc này.

…Không như trái đất chính thống nơi sáu, bảy tỉ người sinh sống, trái đất này không có dạng sống, con người hay gì cả. Tại đây, chỉ có các Ma Thần đã tinh thông lĩnh vực ma thuật tới mức đạt được danh hiệu thần. Chỉ có những con quái thú thật sự miễn có thể sử dụng sức mạnh đặc biệt mà không gây phiền toái là mãn nguyện và sẵn sàng tham gia trận chiến bất tận trong nhà tù luôn phục hồi mà họ có thể tung hết sức thôi.

Và giờ họ đã tìm được một món đồ chơi mới.

Luât lệ mới, chưa từng có trong chế độ trực tuyến trước kia, đã được bổ sung.

Các Ma Thần tụ tập lại, liếm môi, và đồng thanh nói. Như Coronzon hằng ao ước, họ chẳng thèm che giấu sự tàn bạo cùng cực.

“Có vẻ chúng ta sẽ không buồn chán trong thời gian tới rồi.”

Phần kết: Ác ma không ngai gào rú nơi địa ngục – The_Devil_“C”.Edit

Ánh sáng trở lại, Phàm nhân Aleister Crowley được dịp phá hoại.

Mặc dù lúc ấy là do Aleister cố tình để bản thân mất tinh thần, Kamijou Touma không thể tin nổi cậu từng đánh bại quái vật này. Chàng nam sinh đầu nhím ấy có được trải nghiệm hiếm, thấy cả Ma Thần thật thụ và các pháp sư Hoàng Kim thời đỉnh cao, nhưng cũng chính vì thế mà cậu mới rối bời. Con người này có thể làm vậy mà vẫn bị xếp vào hàng nhân loại sao? Tại sao không ai gọi cô ta là Ma Thần? Cậu không sao hiểu nổi định nghĩa mơ hồ mình đã chấp nhận.

Kết thúc vấn đề bằng hành động cứu rỗi hẳn khó gấp hàng chục lần so với chấm dứt bằng hành động giết chóc.

Và Aleister thực hiện không kém cạnh gì so với Coronzon.

Cả Index lẫn Karasuma Fran đều bị bắt làm con tin.

Là Kamijou thì chắc đã không biết phải làm sao, nhưng Aleister lại cứu cả hai không do dự. Kĩ năng của phàm nhân ấy, cả một kẻ tay ngang đứng nhìn cũng thấy đáng sợ.

Mỗi khi thất bại hay mất mát, người ấy lại càng mạnh hơn một chút.

Đây lại là một điểm khác với Othinus, người đã đánh mất sức mạnh thần và bị biến thành yêu tinh sau trận chiến kéo theo cả thế giới. Kamijou không thể tưởng tượng được cảnh đánh bại con người này nếu họ đối đầu lần nữa. …Dẫu sao, cô ta cũng thuộc đẳng cấp có thể tiến hành phẫu thuật não chính xác giữa trận chiến với tồn tại hùng mạnh như Coronzon. Nếu siết tay lại và đối đầu với cô ta bằng tất cả sức lực, có thể cậu sẽ được kiểm tra tổng quát toàn thân, tiếp đó là ăn mắng vì thường ngày không ăn uống đủ chất.

(C-cũng may là Mina lo Index trước. Ai mà biết sẽ có chuyện gì nếu con bé tấn công Aleister.)

Đúng lúc đó cậu nghe thấy tiếng chất lỏng nhỏ giọt xuống đất.

Âm thanh rõ ràng khác với cơn mưa lạnh tháng mười hai.

Thiếu nữ tóc bạch kim đưa tay lên bụm miệng, chất lỏng đỏ thẫm trào ra giữa những ngón tay.

“Aleister!?”

“Chắc ngươi nghe dội ngược ma thuật rồi, đúng không? Đó là tia lửa sinh ra bởi va chạm giữa các pha. Ta không như Mathers hay Westcott. Ta lưu sự dội ngược ấy trong người thay vì để tia điện xả khắp nơi trong thế giới thật thì đương nhiên phải chịu cảnh này rồi."

“…”

“Đừng nhìn ta thế chứ. Đây là bằng chứng đáng mừng vì sức mạnh của ta không gây phiền toái cho ai khác mà.”

Aleister chậm rãi hít một hơi thật sâu để chịu đựng cơn đau.

“Ưư…”

Trong khi đó, Index rên rỉ nơi vòng tay Kamjou. Cậu không thể tưởng tượng nổi độc tố của ma đạo thư nguy hiểm ra sao, nhưng hẳn cô bé có sức kháng cự cao. Cậu chỉ có thể cầu mong Mina Mathers nói đúng về việc lấy độc trị độc.

Nữ pháp sư ôm đứa bé thở dài hờ hững.

“Nếu tất cả diễn ra như dự kiến, tên Coronzon ngu xuẩn chắc giờ đã rơi vào cái bẫy của chúng ta rồi. Ta không biết sẽ giữ chân hắn được bao lâu, có điều chúng ta cần tận dụng khoảng thời gian ấy."

“?”

“Ta không lạc quan đến mức nghĩ cái thứ như World Rejecter sẽ giữ chân hắn vĩnh viễn đâu. Nếu hắn bị ném vào đó được mà không cần dùng đến bàn tay phải của chủ nhân, hắn cũng có thể thoát ra bằng cách tương tự.”

“Ớ? World Rejecter? Kamisato lại gây chuyện gì nữa sao!?”

Có vẻ sự ngu ngốc của chàng ngốc tính cáo buộc người ta vì việc họ không gây ra, nhưng Aleister chẳng thèm chỉnh lại. Chính Thế lực Kamisato đã gây ra biết bao thiệt hại cho Thành Phố Học Viện, chủ yếu bằng sóng nhiệt vi sóng, vì thế mà Coronzon đã khiến Aleister trở tay không kịp. Như thường lệ, kẻ thất bại ấy cuối cùng thu được lợi khi biết tung tích của cô con gái còn lại và tên của kẻ thù mình cần đánh bại, nhưng cô ta có lẽ vẫn thấy cần trả miếng Kamisato bằng một cách nào đó.

“Coronzon tự do sử dụng Lola Stuart làm avatar, nên dĩ nhiên sẽ lợi dụng chức vụ Tổng giám mục để ra lệnh dưới danh nghĩa Thuần Anh Giáo hội và bày trò gì đó dối gạt Vương Quốc Liên Hiệp Anh và 53 quốc gia trong Khối Thịnh Vượng Chung ràng buộc với nhau bởi các hiệp ước. Chừng nào còn chưa nhổ sạch gốc rễ thì không thể đánh bại Coronzon được. Bây giờ có đuổi được hắn thì sau này hắn cũng quay lại phục thù.”

“…Là do tôi hay quy mô vụ này đang lớn thêm thế?”

“Thì dính đến một trong tam đại giáo hội Công Giáo mà. Hơn một tỉ Aleister Crowleys tách ra từ ta hiện đang tấn công các quốc gia ấy. Từng ấy chắc đủ đối phó với mấy quốc gia khối Thịnh Vượng Chung rồi, cơ mà không rõ có thể đánh sập Anh Quốc không. Muốn chắc chắn tuyệt đối, đích thân ta phải rời Thành Phố Học Viện xuất chinh.”

“Chờ đã nào. Ngươi điềm nhiên dùng một tên người với con số sánh ngang dân số của Trung Quốc hay Ấn Độ là sao hả!? Đừng có tự dưng tăng dân số trái đất lên thêm 10% như thế!! Nhiêu đó đặt ra cả đống vấn đề như nguồn thức ăn và dầu đấy!!”

Aleister đưa bàn tay rảnh rang lên ôm miệng.

“Trời ạ,” Cô ta nói với bộ mặt tỉnh bơ. “Có vẻ lại mệt rồi. Ta không nghĩ lại nặng đến mức này.”

“Hỏi cái, cả cuộc đời liên tục thất bại của ngươi không phải do ngươi cận thị nặng và làm việc mà không nghĩ trước đâu nhỉ?”

Đây là lí do siêu máy tính Mina Mathers phải hướng dẫn Aleister đến bây giờ. Đúng ra, được Mina hướng dẫn rồi mà phàm nhân ấy vẫn tệ như thế. Nếu Mina không cởi bỏ tang phục mà thay đồng phục hầu gái, tương lai của nhân loại chắc sẽ gặp rắc rối lớn.

“Thế thì ra hầu gái Anh chính thống đeo tai mèo rồi còn gì. Nhưng góa phụ trẻ mà chơi thế thì không được!! Tệ như kết hợp vani với xúc xích nội tạng vậy! Hình ảnh trong đầu ta loạn hết cả rồi!”

“Có vẻ ngươi giăng dây khắp não rồi. Thôi, muốn luyện trở thành người kết nối linh hồn gì thì tùy, nhưng ngươi mà không học cách kiểm soát bản thân trước, coi chừng các linh hồn sẽ kiểm soát ngươi đấy.”

“Khoan đã. Đáng lí không nên phản ứng ngay mới phải. Nếu mình tưởng tượng bà ta là thiếu phụ bị bắt phải mặc trang phục đó như kết quả đáng xấu hổ của trò chơi trừng phạt thì sao? Với lại giả dụ – ừ, chỉ giả dụ thôi – giả dụ bà ấy là quản lí kí túc xá thì sao? Thế sẽ thành Mina Mathers ngượng nghịu, lúng ta lúng túng, và không biết phải làm gì trong bộ trang phục đầy diềm xếp ấy? Ôi, đẹp quá! Mắc gì lại vùi dập khả năng này bằng quyết định vội vã chứ? Mình đúng là ngu, ngu quá, ngu quá mà!!!!!”

“Này, không bình tĩnh lại mau thì coi chừng ta hôn đấy nha. Đá lưỡi luôn nhé.”

Bị lão già đồi trụy trong lịch sử đe dọa kiểu chưa từng thấy, Kamijou lập tức bị kéo trở về hiện thực. Nói đúng ra thì tình cảnh này làm cậu thấy sợ hơn là hồi bị lão Tăng Thống xác ướp rượt chạy khắp chốn. Cậu biết tên đồi trụy này sẽ chẳng nể nang dù tay ôm con nhỏ.

“Thực tế tàn nhẫn này thật sự vẫn chưa chấm dứt ư? Vậy là đủ lắm rồi. Giờ ta chỉ muốn về nhà leo lên giường đánh một giấc thôi.”

“Đừng nói chuyện ngớ ngẩn thế chứ. Cần phải chuẩn bị trước đã, cơ mà ngươi sẽ đi với ta.”

“Hả?” Kamijou đáp như thể đó hẳn là trò đùa.

Cậu thật sự không muốn tin, nhưng nghi ngờ lại bị khước từ.

Phàm nhân Aleister dõng dạc.

“Nhắc lại, ngươi sẽ tham gia trận chiến chinh phục Anh Quốc để có thể tận diệt Coronzon. Xin lỗi, nhưng mà việc này đã được quyết định rồi.”

“Ừmm, ngươi bắn ta hai lần và bắt ta phải chạy suốt đến giờ đấy nhé. Thế nếu ta nói không thì sao?”

“Hỏi hay đấy. Ta đây không có quyền hay tài sản…nên không còn cách nào khác. Ta chỉ cần dùng cơ thể dụ ngươi thôi."

Thời gian☆Suy nghĩ!!

…Cậu không thể để diện mạo của cô ta đánh lừa. Tim cậu sốc như nhìn thấy lão xác ướp ấy giơ cái gối ghi “đồng ý” ở đằng trước và “không” ở phía sau.


Hamazura Shiage vẫn còn một vấn đề.

Đó là vật thể chập chờn ánh sáng xanh nhạt nơi rãnh giáp..

“Vẫn không thể tháo cái này ra được. Tao phải làm gì bộ Processor Suit này đây, Aneri!?”

“Hamazura.”

“Takitsubo-shan! Đúng rồi, nếu có vấn đề gì thì vẫn luôn có thể trông cậy cô bạn gái đáng y-…”

"Nếu gặp rắc rối, anh nên nhờ Kinuhata hay Mugino tháo ra bằng sức mạnh của họ thì hơn."

“Khoan đã, Santa địa ngục!! Để vụ này cho hai chị đại máy ủi và máy khoan hầm đó là bị xé nát cùng công nghệ tiên tiến này luôn đấy!! Kiểu gì hai bà ấy cũng sẽ nghiêng đầu bối rối khi thấy chất lỏng đỏ thẫm rỉ ra từ khe hở còn cỗ máy thì bất động cho xem!!”

Hamazura và Takitsubo vừa líu ríu với nhau như cặp uyên ương thân mật vừa nhìn nữ cosplayer với sự phối đồ kì quái giữa tang phục và tai mèo băng ngang bãi giữ xe bệnh viện.

“Chắc phải có cần gạt hay tay vặn đâu đó chứ.” Takitsubo nói.

“Anh tìm hết rồi mà có thấy gì đâu.”

“Hm? Hmm???”

“Ừm, tiểu thư? Đừng chui đầu giữa hai chân anh được không? Nhìn từ góc này không hay lắm đâu!!”

“Có một cái lỗ nhỏ ở đây nè. Chỉ tầm một milimet thôi.”

“Ớ? Ở đó á? Đặt ở chỗ gì mà kì thế! …Với lại ai mà thấy thì phải giải thích cảnh này ra sao đây? Tình nhân tìm nốt ruồi của nhau à???”

“Giống cái chỗ mở khay CD khi đĩa bị kẹt ý.”

“Khoan, đừng có bẻ thẳng kẹp tóc rồi nhét vào đó! Chỗ ấy không phải khe SIM smartphone nên không có bật ra dễ-…”

Đi kèm âm thanh như thứ gì đó bị cắt bởi máy hàn hồ quang, mọi mảnh giáp tháo rời và Hamazura Shiage thoát ra ngoài.

Ánh sáng nhạt chạy khắp các mảnh giáp hoàn toàn biến mất, thêm vào đó, không biết có phải vì nó kết nối với dây kích nổ không mà những đường tia lửa cam chạy dọc đúng những rãnh ấy.

Nghe có vẻ lố bịch, nhưng công dụng của chỗ ấy là thoát khẩn cấp. Nếu để phức tạp quá trong lúc nguy cấp thì sẽ thành vô ích.

Tuy nhiên, đó không phải điểm quan trọng nhất với Hamazura và Takitsubo.

Nữ Santa Takitsubo Rikou đã cúi xuống mà không thèm để tâm đến chiếc váy ngắn để kiểm tra vùng háng con trai còn Hamazura Shiage thì vừa xuất hiện trước mặt cô nàng trong mỗi chiếc quần xà lỏn.

Họ đáng ra phải tính đến vụ này trước. Không phải A. O. Francisca – tức, Karasuma Fran – lúc ra khỏi Processor Suit cũng chỉ mặc mỗi bikini mặc cho đang là mùa đông sao? Hơn nữa cô còn có lí do chính đáng: để bộ trang phục có thể đọc tín hiệu điện trên bề mặt da. Dấu hiệu đã được đưa ra từ trước!!

Và với bộ phận giải phẫu ấy dúi vào mặt, Takitsubo-chan, Santa Ngực Bự, trầm giọng nói.

“…Hamazura…”

“Khoan, có phải lỗi của anh đâu! Với lại anh thật tình không thích cái kiểu em cầm kẹp tóc bẻ thẳng ở đó đâu! Em tính làm gì anh vậy hả!?”

“Thằng nhỏ phía dưới này có vẻ vui lắm nên chắc anh chẳng bận tâm đâu ha…”

“…He he.”

“———————————”

“Không, khoan đã! Thật đấy, anh không đùa đâu, khoan đãããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããããã!!!!!!”

Tiếng hét của cậu ta vang vọng khắp bầu trời đêm muộn.


Index và Karasuma Fran đã được giải thoát khỏi Coronzon còn Aleister thì đã vượt qua nhiều khó khăn để nhận lại cô con gái Lilith từ tay Aiwass.

Vụ việc kết thúc.

Mọi người sống hạnh phúc mãi mãi về sau.

Trông thì như thế, nhưng thế giới không tử tế như vậy.

“…Là họ à?”

Ai đó đứng chặn đường khi cơn mưa lạnh trút xối xả trong đêm tháng mười hai.

Đó là một quái vật tóc trắng mắt đỏ.

Hắn là Level 5 Số 1 của Thành Phố Học Viện, Accelerator.

“Tao không biết nguyên nhân vụ việc, cũng không cần biết mày đã dùng trò gì. Nhưng tên chủ tịch đứng đầu điều hành Thành Phố Học Viện là con nhãi tóc bạch kim ấy, đúng không?”

“…”

Hamazura Shiage cũng chậm rãi bước tới.

Có hay không có Processor Suit cũng không mấy ý nghĩa. Cơn mưa lạnh tháng mười hai quá sức chịu đựng với người mặc mỗi quần xà lỏn, nhưng cậu ta biết mình phải ưu tiên việc này hơn.

Kamijou Touma, Accelerator và Hamazura Shiage.

Ba người họ nhìn nhau giữa đêm lạnh giá.

Rồi tiếng lạch cạch kim loại va chạm vang lên.

Accelerator và Hamazura Shiage đồng loạt chĩa vũ khí vào Aleister.

Số 1 của Thành Phố Học Viện giơ súng lục quân sự hạng nhẹ trông như món đồ chơi vì được làm từ nhựa nhiều lớp.

Cựu thủ lĩnh Skill Out, không biết có phải vì lo về Luật Kiểm soát Kiếm và Súng đạn không, dẫm chân lên đầu nhựa của chiếc ô gãy dưới đất, nắm lấy cán rút thẳng ra và thu được một miếng kim loại sắc nhọn. Đó là thanh rapier tạm với công dụng là đâm.

Cả hai đều là vũ khí nguy hiểm có thể tước đi tính mạng của thiếu nữ mềm yếu này.

Giờ không phải lúc lo về cơn đau chỗ bị thương. Không hề suy nghĩ, Kamijou Touma bước tới bảo vệ thiếu nữ tóc bạch kim đang bồng một đứa bé.

“Này…làm gì thế hả!?”

“Trả lời tao đi: Màu bảo vệ tụi nó vì lí do gì?” Accelerator nghiếng răng trong khi đứng dưới cơn mưa buốt giá tháng mười hai với cây gậy chống thiết kế hiện đại. “Chủ tịch Aleister của Thành Phố Học Viện là kẻ gây nên mọi bi kịch trong thành phố này. Hắn là nguồn gốc của bao xác thịt phơi đầy các con hẻm! Ta không biết hắn mưu đồ gì, nhưng nếu hắn không gây chuyện, chẳng bi kịch nào đã xảy ra!”

“…Ừm…”

“Mày không thể xóa sạch tội lỗi của hắn vì ‘chuyện gì kết thúc tốt đẹp thì coi như tốt đẹp’ được đâu. Bất kể vì bị lòng tham che mắt hay bị kẻ gian dụ dỗ, ai cũng mang tội lỗi cả. Chúng ta vẫn sống tiếp bất chấp nỗi đau. Không thể vì nặng quá mà quẳng gánh được!! Phải đối mặt với nó kìa! Đối mặt với nó đi, con khốn!! Nếu không làm được thì đưa đầu đây ta chỉ cho xem! Cũng giống như những việc ngươi làm với bao người khác đấy!!”

Kamijou, do quay lưng với Aleister, không thể thấy được nét mặt cô ta. Cậu liếc sang phù thủy mèo đen đứng gần bên, nhưng bà chỉ lúc lắc đầu. Cho dù có tính ở bên Aleister Crowley, bà cũng không định xóa hết oán hận mà phàm nhân ấy đã tích trong cuộc đời.

Cậu trai nuốt nước bọt và nhìn sang Hamazura, người cũng đang cầm vũ khí.

“…Mày cũng nghĩ thế à?”

“…”

“Mày bảo vệ Lilith suốt thời gian qua, đúng không? Nếu biết con bé là con Aleister, chẳng lẽ mày sẽ không ra tay cứu sao!?”

Im lặng nặng nề nối theo sau như thả chì vào lòng cậu ta.

Tiếng mưa dường như trở nên to đến mức phá thủng màng nhĩ cậu ta.

Nhưng cuối cùng, Hamazura Shiage di chuyển trong khi cầm thanh rapier tạm được làm bằng cách bỏ miếng nhựa bảo vệ ở đầu chiếc ô gãy.

Cậu bẻ khung ô gãy sẵn làm đôi.

Và cậu ta chĩa hai đầu nhọn vào mặt Kamijou Touma và Accelerator.

“…!!”

“…!?”

Cả hai trừng mắt đáp trả, nhưng cậu ta không thể rút lại lúc này. Cậu trai chậm rãi hít một hơi rồi nói.

“…Thật tình thì kiểu gì tao cũng chẳng quan tâm.”

“Mày dám làm vậy mặc dù-…!!”

“Ừ đấy, tao thích theo số đông đấy. Tao làm gì có sức mạnh bảo vệ hay phá hủy thế giới chứ. Tao chỉ có mỗi lá phiếu cỏn con thôi. Nhưng tao sẽ tận dụng lá phiếu đó. Tao sẽ nhét nó ngay giữa xung đột của bọn mày. Bọn mày đang kẹt ở thế 50 vs. 50, nên tao sẽ dùng lá phiếu cuối cùng quyết định tất cả!!”

Cậu trai mình mẩy đầy mồ hôi chỉ mặc mỗi quần xà lỏn nhìn sang thiếu nữ tóc bạch kim đằng sau Kamijou.

“Tôi chỉ có một đề nghị thôi. Tôi cần bảo hiểm khác thay thế tập tin Parameter List đã mất trong sự cố sóng nhiệt. Tôi cần kim bài ân xá giúp bảo vệ tôi, Takitsubo, Item, và những người quen khác!! Một thứ giúp bảo vệ chúng tôi khỏi mặt tối!! Đồng ý thì tôi sẽ liều mạng bảo vệ cô. Không thì tôi sẽ cướp lấy Lilith rồi sống chết mặc cô. Chọn một đi, chủ tịch!!”

Nhắc lại, Kamijou không thể thấy biểu hiện của Aleister khi đang đứng đằng trước.

Nhưng sự chế giễu hiện hữu rõ ràng trong tiếng thở lọt vào tai cậu.

“Tiện làm sao.”

“…Đó là câu trả lời?”

“Có điều đề nghị không có giá trị nếu ngươi không có khả năng kiếm thứ gì trao đổi. Nhưng mà cũng được thôi. Nếu ngươi chịu theo ta, ta sẽ đặc cách cho ngươi. Nhớ chiến đấu cho đàng hoàng để bù lại phần lời hứa ngươi không thể tự kiếm được đấy.”

Rồi một chuyện xảy ra khiến Kamijou cũng kinh ngạc.

Thiếu nữ tóc bạch kim bước ra trước cậu trai đầu nhím đáng lí đang làm lá chắn. Cô ta trao Lilith vào vòng tay Hamazura rồi không ngần ngại đi thẳng về phía Số 1 của Thành Phố Học Viện.

“Chỉ riêng bước này là không nằm trong kế hoạch của ta.”

“…”

“Nhìn đi, đây là thế giới 'ngoài mong muốn của kẻ chủ mưu’ mà ngươi khao khát bấy lâu đấy. Chào mừng đến với hồi kết của luật lệ trẻ con. Giờ thì, ngươi tính làm gì đây? Kể từ giờ phút này, ngươi không thể oán trách ai vì bất cứ hành động nào của mình được đâu. Ngươi phải tự mình gánh lấy trách nhiệm cho hành động của bản thân. Vậy giờ, để ta hỏi ngươi một việc: ngươi muốn làm gì với khẩu súng đó và sức mạnh của ngươi?”

“…Ngươi thuyết phục ta được một việc.”

Giọng của Accelerator còn lạnh giá hơn cơn mưa tháng mười hai.

Và quái vật ấy vừa chĩa súng lên trời vừa nói.

“Giờ làm gì cũng vô ích cả. Ta sẽ nhắc lại cho ngươi biết nỗi sợ là gì. Chỉ tới lúc đó ta mới giải quyết xong vụ này thôi.”

“Như ngài muốn thôi.”

Cúi đầu thanh lịch thế trước quái vật ấy có biến cô ta thành quái vật?

Tất cả dường như quá lố bịch, nên Kamijou cho qua gần hết. Nhưng rõ ràng có điều gì đó nguy hiểm về cái cách Aleister điềm nhiên bước vào khách sạn hay phòng tắm hơi trong hình hài thiếu nữ tóc bạch kim. Pháp sư ấy sử dụng chính thất thế, thất bại, tiến thoái lưỡng nan và mất mát của cô ta để giúp bản thân phát triển, nhưng lại chưa từng tính trước rủi ro sẽ đổ lên đầu mình.

Họ đã đi đến đồng thuận.

Và đại pháp sư sẵn sàng vi phạm mọi cấm kị thì thầm bằng một giọng ngọt ngào kéo những ai nghe thấy xuống đầm lầy không đáy.

Thiếu nữ ấy tuyên bố tên vực thẳm.

“Điểm dừng kế tiếp: Anh Quốc. Dốc hết sức ra đánh cho đã nào.”


Và.

“Abh, hh, abhahh…!!!??”

Đâu đó trong Thành Phố Học Viện, một phần khung cảnh hoàn toàn bình thường phân tách và một cánh tay thò ra ngoài. Nó thòng xuống, dỏng ngược lên rồi kéo ra một khuôn mặt và một thân thể đi kèm. Cùng lúc đó, vài cánh tay túm lấy tóc tai, trang phục và kéo tất cả ngược trở lại.

“Ooahh!!”

Dù vậy, tồn tại ấy cũng đã trở về.

Avatar Lola Stuart.

Cùng với Coronzon ở bên trong.

Bị nhiều Ma Thần bám vào người bám vào người như bùn trong đầm lầy không đáy, nó dồn hết sức sải một bước thật dài để thoát khỏi dòng thời gian khác của World Rejecter.

“Thôi chết! Chúng ta đùa giỡn hơi lố mất rồi!”

“Ây cha…. Chết toi. Khe nứt khép lại mất rồi.”

Một thiếu nữ mặc váy áo Trung Hoa cách tân với nước da nhợt nhạt và một phụ nữ quyến rũ quấn băng khắp làn da nâu bị kéo theo với nó. Hai người họ đồng thanh thảng thốt, nhưng giờ đã quá trễ. Họ phải trải qua biết bao chuyện mới đến được thiên đường thảm khốc ấy, song cánh cửa đã đóng chặt.

Lola thở hổn hển với hai người bám dính lấy mình.

Và nó cảm giác như có ai đó đang nhìn mình.

Ai đó đang xem thường tình cảnh phải dồn hết sức lực mới đứng lên được như hươu con mới sinh của nó.

Vẻ ngoài đã thay đổi hoàn toàn.

Việc kẻ ấy giờ đã thành một thiếu nữ cứ như trò đùa.

Nhưng Coronzon lập tức nhìn thấu.

“Alei…ster…”

“Ồ, coi ai kìa. Có vẻ ta đã nắm trong tay chiến thắng tuyệt đối rồi. Hay ta tặng ngươi cái ngai khốn khó cho ngươi nhé? Ngươi trở về thì Thành Phố Học Viện sẽ rơi vào tình trạng bấp bênh mà. Đó thật sự đâu phải vấn đề đáng cười với ta.”

“Câm mồm lại, thứ súc vật nhấp hông. Thất bại và mất mát của ngươi chẳng thay đổi được gì đâu. Ta mới là kẻ quan sát tất cả mà cười nhạo kìa.”

“Bị con vượn trần trụi chỉ trỏ và cười nhạo thật đáng buồn làm sao. Ta còn chẳng tức hay khó chịu nữa. Ta chỉ thấy buồn cho ngươi thôi. Ngươi thật sự nghĩ ta sẽ giao Thành Phố Học Viện nếu ta đoán được chuyện này sẽ xảy ra à?”

Rồi một chuyện xảy ra.

Với tiếng động trầm, bao ngọn đèn thắp sáng màn đêm u tối vụt tắt.

Đại ác ma không nói nên lời và phàm nhân nhạo báng nó.

Phải, giờ đến lượt Aleister cười lớn.

Cô ta chuyền thẻ nhớ cỡ con tem qua lại giữa các ngón tay.

“Ngươi cố kiểm soát Bank bằng A. O. Francisca, nhưng rốt cuộc chính Hamazura Shiage lại thu được thiết bị mẹ. Thấy hắn giải quyết tình huống mà chẳng cần hỏi han ai, ta thừa nhận ta có phát hoảng và cứ tưởng lại thất bại nữa rồi, nhưng nhờ thế mà lại lòi ra mạch bên trong, cho phép ta tìm được cổng cắm thẻ nhớ này. Thế nên ta đã dùng nó tải virus lên đánh sập mọi máy tính. Phải, thuật ngữ chung ấy dễ truyền tải hơn nhiều so với từ cụ thể như malware hay sâu máy tính, đúng không? Giống như Thánh Thủ Hộ Thiên Sứ hay Đại Ác Ma vậy.”

“Sao-…?”

“Không thể phân hạng virus được, nhưng ta dám tự tin gọi đây là loại phân tán rộng nhất vì nó đánh sập cả hệ thống mạng trong khi các cuộc tấn công mạng của Misaka Mikoto chỉ phá từng rào cản một. Đúng vậy, nó tác động cả Thành Phố Học Viện lẫn mọi tổ chức hợp tác nằm rải rác trên thế giới. Ờm, ta có chừa lại chỗ thở cho trang thiết bị nghiên cứu, y tế, ta cũng đảm bảo các phi hành gia trên vệ tinh đều vô sự. Ừ, có nghĩa là đợt cúp điện này không có bỏ mặc những người bị thương nặng, nên đừng lo gì hết nhé. Ta có đặt phòng bị dựa trên kĩ thuật dựng bệnh viện dã chiến rồi. Ta sẽ không gây ra rắc rối nào đâu. Thế nên ngươi chỉ cần lo than vãn về vận xui của mình thôi. Dù sao thì, với tình trạng này, mọi dữ liệu nghiên cứu và vũ khí tối tân của ngươi đều vô dụng cả mà.”

Thế nghĩa là sao?

Aleister tận hưởng nét thảng thốt u ám trên mặt kẻ thù không đội trời chung.

“Đây không phải thứ ngươi có thể giải quyết bằng sử dụng bảng số ngẫu nhiên. Bất luận có là con người hay không, trừ ta ra, tâm trí của những kẻ khác sẽ phải mất hai mươi ngàn năm mới có thể loại bỏ hoàn toàn virus này. Ồ, mà cũng đừng lo về vật chứa cho Lilith. Ta có thể tạo ra nó mà không cần trang thiết bị ở đây. Giờ thì. Với kết quả này, ta nghĩ đã đến lúc thông báo rồi: Đợt cúp điện toàn thành phố phải mất khá lâu mới giải quyết xong, mọi cư dân hãy sơ tán khỏi khu vực bị ảnh hưởng để đảm bảo tiêu chuẩn sống tối thiểu cho học sinh. …Người dân, thành công lớn nhất mà thành phố này đạt được, giờ ngươi không thể ngăn được cuộc di tản của nó nữa rồi. Bất kể thành phố có tiện nghi thế nào thì cũng chỉ toàn thanh thiếu niên. Nếu được cho đi thoải mái, cộng thêm không có phòng tắm, chẳng ai thèm ở lại đâu. Nhất là khi lũ trẻ ấy chỉ nhớ đến sự thoải mái từ quá trình phục hồi sau vụ sóng nhiệt. Nếu là lần đầu thì không nói, nhưng đã bị một lần rồi mà giờ còn bị tước đi nữa thì khó chịu đựng lắm. Ta cũng sẽ phân tán, đem đi giấu Sister, Fuse Kazakiri để ngươi không tìm được. Cơ mà an tâm đi. Aiwass đã ổn định rồi nên ta có thể xoay sở được thôi. Ngươi có hiểu vậy nghĩa là sao không?”

“Không lẽ…”

“Ta đã nói rồi, ta sẽ cho ngươi Thành Phố Học Viện. Đó là giả sử, ngươi cần một thị trấn ma bỏ hoang và cô lập không có lấy một dữ liệu có thể truy cập.”

Cô ta giơ cao chân bất chấp đang mặc váy ngắn.

“Ta đã hiểu được vài chuyện trong trận chiến với A. O. Francisca. Thứ nhất, trò chiếm xác của ngươi nguy hiểm thật, nhưng Karasuma Fran đã chứng minh sinh mạng của avatar chưa mất hẳn. Thứ hai, ngươi cất công quay lại thì hẳn lo cho cơ thể Lola lắm. …Nói cách khác, nó vẫn còn đó, dù cho mờ nhạt ra sao đi nữa. Mà đừng hỏi ta đang nói cái gì. Thật tình, nếu ngươi không phải khó giết như vậy, ta chắc lại thất bại nữa rồi. Riêng điều đó thì ta phải cảm ơn ngươi.”

Cô ta giơ chân cao quá đầu Lola, người đang bị vô số Ma Thần ghì chặt không thể cử động.

“Đây là tuyên chiến.”

Đã quyết đối đầu với Lola, cô ta không khoan dung.

“Ta sẽ lấy lại con gái. Cứ đợi ta trong lâu đài cô độc đi, sâu bọ nhơ bẩn.”

Nói xong, Aleister Crowley đạp mạnh vào đầu đại ác ma.

Lời bạtEdit

Nếu các bạn mua từng cuốn một thì chào mừng trở lại. Nếu các bạn mua hết một lần thì chào mừng.

Kamachi Kazuma đây.

Đây là Tân Ước, vậy mà chúng ta đã tới Tập 19 rồi! Tập này chú trọng vào Hamazura và nhắc đến mặt tối của Thành Phố Học Viện sau một thời gian dài. Tập trước tiết lộ thực tế chưa từng có ranh giới rõ ràng giữa phe ma thuật với phe khoa học, hơn nữa còn bắt đầu gây chấn động cả mặt tối của Thành Phố Học Viện, nên tôi nghĩ tôi có thể tranh thủ tận hưởng thời kì thay đổi đó.

Tôi để Hamazura làm nhân vật chính trong khi Accelerator thì tập hợp những điểm quan trọng rồi cuối cùng cho cả hai gặp Kamijou và Aleister. Phần cuối sẽ là khác biệt lớn giữa tập này với Cựu Ước 15 và 19. Tôi nghĩ nếu tôi cho mặt tối Thành Phố Học Viện như bị cô lập rồi tiết lộ căn nguyên của tất cả có liên quan mật thiết với câu chuyện những tập trước thì sẽ tạo được cảm giác phấn khích mới.

Các bạn nghĩ thế nào?


Tôi đã cố gắng xây dựng sao cho Processor Suit của Hamazura và sự hỗ trợ của Aneri trông thật thú vị. Kết hợp nó với dance game và để cậu ta thực hiện những chiêu thức võ Trung Hoa tuyệt đỉnh, tôi cố làm sao cho Hamazura không hiểu những gì mình đang làm lắm mà chỉ dùng từ tốt nhất có thể để mô tả ấn tượng của mình về nó.

Tôi đã viết về các nhân vật AI như Mina Mathers trong tập trước và Maxwell trong tiểu thuyết tự do trên trang chính thức của mình, nhưng tôi thử cho Aneri tính cách độc đáo là "cô gái ít nói". Nhưng nó cũng không giống với Abyss trong Ụt Ụt, nên chắc điểm chính là nó đã thành một AI có vẻ ngoan ngoãn nhưng thực tế lại khá mạnh mẽ và nổi loạn. Chẳng hạn, nó dám xác nhận chức năng toa-lét trong phòng thẩm vấn hay từ chối đưa ra lời khuyên vì không muốn Hamazura thân thiết hơn với những người xung quanh.


Còn về "tay sai" của Coronzon, hai người đó chắc là ví dụ hiển nhiên khi các bạn đã biết Lola đứng đằng sau tất cả.

Về phần Index và A. O. Francisca, tôi muốn họ bị hạ phát một bởi thứ được dựng lên trong những tập trước thay vì khái niệm hay vũ khí mới giới thiệu trong tập này. Nếu Hamazura đánh bại thì không nói, nhưng do Aleister thực hiện nên thành ra như vậy.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Haimura-san, các biên tập viên Miki-san, Anan-san, Nakajima-san, cùng Kasai Shin-san, người thiết kế bộ Processor Suit. Không ngờ lại có lúc tôi viết một tập truyện mà nhân vật chính đeo mặt nạ suốt. …Tôi nghĩ hạn chế ấy hẳn còn khó hơn cả Aleister Nữ, Lola, Lilith, hay A. O. Francisca (Futakuchi Onna[10]). Thật sự rất biết ơn vì đã chấp nhận những thứ điên cuồng tôi tạo ra.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các bạn độc giả. Mina Mathers không chết như dự tính còn Lilith thì nổi đóa lên. Các bạn nghĩ sao? Sau bao chuyện xúc động thì chắc cho cô bé xuống khỏi sân khấu là được rồi, nhưng tôi nghĩ Aiwass của bộ truyện này sẽ không cho phép điều đó chỉ vì những người xung quanh đã giải quyết mọi chuyện ổn thỏa như vậy. Nếu các bạn đặt nhân từ và ác ý của nó lên bàn cân thì sẽ thấy nó hơi nghiêng một chút xíu về nhân từ. Hi vọng các bạn có thể chấp nhận thế giới dịu dàng này.


Giờ thì đã đến lúc gập cuốn sách này lại trong khi cầu mong các bạn sẽ mở ra các trang truyện của cuốn sách tiếp theo.

Tôi xin được gác bút tại đây.


Mà đừng hiểu lầm nhé; Aiwass của bộ truyện này không hẳn là người tốt đâu.

-Kamachi Kazuma

KếtEdit

Giao kèo đã xong.

Khi Accelerator và Hamazura Shiage cất bước, mắt chăm chăm theo mục tiêu riêng mà đi, Kamijou đánh mắt sang thiếu nữ tóc bạch kim dưới cơn mưa.

Aleister Crowley.

“Ngươi cần gì à?”

“À không…” Kamijou nhìn thiếu nữ tóc bạch kim ôm cô bé Lilith quấn trong chăn. “Cái này không phải ăn theo lời của Accelerator, nhưng ta cũng nghĩ ngươi nên nhớ lại nỗi sợ bình thường ra sao đi là vừa.”

“Thế sao? Mà, cũng chẳng trách ngươi được. Ta phá banh cuộc đời ngươi vì mục đích của riêng ta mà.”

“Không phải vì thế.”

“?”

Aleister trông bối rối khi Kamijou lắc đầu.

Và Kamijou Touma nói tiếp với thiếu nữ tóc bạch kim ôm đứa trẻ.

“Nếu không, ngươi chẳng ngẩng cao đầu được đâu. Từ giờ trở đi, sẽ không còn chỉ mỗi mình ngươi nữa. Với lại ngươi còn phải dạy hết cho Lilith mà. Đúng không, chủ tịch?”

Tất cả chỉ có thế.

Kamijou bước sang chỗ đám Index, Othinus đang đợi. Cậu trai đã xác định được mục tiêu, nên không do dự cất bước.

“…”

Bồng Lilith trong vòng tay, Aleister nhìn cậu khuất dần.

Mà không nói thêm lời không cần thiết nào.

NT Index v19 375


Bây giờ vũ đài chuyển sang Anh Quốc.

Mục tiêu của họ là gót chân Achilles của Đại Ác Ma Coronzon. Những chàng trai ấy sắp đập tan tất cả.


Ghi chúEdit

  1. https://vi.wikipedia.org/wiki/Parkour
  2. Một cách nhớ số liệu của người Nhật bằng việc dùng một từ, cụm từ, hoặc câu có nghĩa.
  3. Những đạo chích lấy của giàu chia nghèo.
  4. Victor Benjamin Neuburg (1883 – 1940): nhà thơ, nhà văn, nhà huyền học Anh. Đây là người tình đồng giới của Aleister Crowley và là một trong hai nhân vật giúp cho A.'A.' mạnh mẽ, phát triển.
  5. Tên một loại rìu của thổ dân Bắc Mĩ. Nó còn được dùng để đặt tên cho một loại tên lửa hành trình.
  6. Trong cơ học cổ điển, vấn đề tam thể là vấn đề lấy tập hợp dữ liệu ban đầu gồm vị trí, khối lượng và vận tốc của ba vật thể tại một thời điểm nhất định rồi xác định chuyển động chúng dựa theo quy tắc chuyển động và lực hấp dẫn của Newton.
  7. Giới thứ nhất trong Tứ Giới của Kabbalah.
  8. Năng lượng vũ trụ nguyên thủy có thể đi khắp vũ trụ trong Hindu giáo và Shakti giáo
  9. Theo truyền thuyết đô thị Nhật, người nào nếu đến năm 20 tuổi mà còn nhớ từ này thì sẽ chết.
  10. Futakuchi Onna (二口女, Nhị Khẩu Nữ. Yêu quái xuất hiện trong hình hài phụ nữ xinh đẹp hoàn mĩ, mang mái tóc dài đen nhánh, ăn uống rất hạn chế. Nhưng Futakuchi Onna lại có một cái miệng sau đầu, ẩn dưới mái tóc. Đêm xuống, cái miệng đó mới há ra và có thể nuốt chửng mọi thứ.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 18♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 20


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.