FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaEdit

Main.01Edit

NT Index v04 012-013

Bắt đầu từ ngày 13 tháng 11, chúng tôi, 27 công ti Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện, sẽ tổ chức một giải đấu gọi là "Natural Selector" tại Baggage City ở Đông Âu.

Luật lệ bao gồm như sau.

Người chiến thắng sẽ được quyết định theo hình thức đấu một chọi một.

Sàn đấu sẽ là một đường tròn có đường kính 30 mét. Khi trận đấu bắt đầu, mọi lối ra vào sẽ bị phong tỏa. Vì vậy, bỏ chạy là điều không thể. Phá hủy tường bằng đòn tấn công sẽ không bị phạt, nhưng bỏ trốn qua cái lỗ như vậy thì sẽ bị truất quyền thi đấu.

Kẻ thua ngay lập tức sẽ được xác định nếu hoàn toàn bất tỉnh hoặc đầu hàng. Nếu đối phương bị giết trong quá trình khiến cho kẻ đó bất tỉnh, người chiến thắng sẽ không bị xử phạt.

Thời gian cho mỗi trận đấu là 15 phút. Khi vượt quá thời gian, bác sĩ của giải đấu sẽ quyết định người chiến thắng bằng cách kiểm tra số tổn thương vật lí của mỗi thí sinh.

Các thí sinh có thể mang theo trang bị bao gồm cả quần áo chỉ cần nó không vượt quá 80 kilôgam. Tuy nhiên, các thí sinh phải có thể mặc hoặc cầm trang thiết bị trong tay khi trận đấu bắt đầu. Không được sử dụng bộ phận đỡ hay giá ba chân để giữ trang thiết bị tại chỗ.

Không được sử dụng thuốc súng, chất gây nổ, chất độc, vi khuẩn, chất phóng xạ,... nằm trong Hiệp Ước Chiến Tranh Frankfurt Lần Hai. Bất cứ vật liệu nào không có trong hiệp ước trên sẽ không bị giới hạn.

Những ai không đáp ứng những yêu cầu trên sẽ không được phép tham gia. Ngoài ra, nếu hành động sai phạm bị phát hiện giữa chừng, kết quả của thí sinh sẽ bị hủy bỏ và thí sinh sẽ phải rời đi.

Nếu thí sinh sai phạm từ chối tuân theo yêu cầu rời đi của chúng tôi, người đó sẽ buộc phải bị loại trừ bởi những vũ khí không người lái của chúng tôi.

Giải đấu được đặt tên là kẻ quyết định quá trình chọn lọc tự nhiên này chỉ có một phần thưởng duy nhất. Người chiến thắng sẽ minh chứng cho tiêu chuẩn toàn cầu về việc thay thế các siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện.

Với những thứ như UFO và OOPArt[1], nhiều người đã gặp phải những trải nghiệm cay đắng bởi vì người ta cho rằng những thứ không đến từ Thành Phố Học Viện đều không phải là khoa học và đều phải là thứ giả mạo. Chúng tôi dự định sẽ chứng minh rằng quan điểm đó là chuyện vô lí.

Chúng tôi kêu gọi các bạn hãy sử dụng cơ hội này để chứng minh sự vô lí của quan điểm đó là sự thật.

Sub.02Edit

“Đây đúng là tập hợp một bọn quái vật kinh tởm,” Shar Berylan nhổ ra.

Hắn là một người đàn ông da trắng cao lớn khoảng giữa độ tuổi hai mươi. Tuy nhiên, hắn thực sự không phải là người tham gia giải Natural Selector. Hắn ghét bị hiểu lầm như vậy. Hắn là nhân viên an ninh được gửi tới Baggage City bởi 27 tổ chức hợp tác đã tách li khỏi Thành Phố Học Viện và giờ được gọi là Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.

Đối với công việc bán thời gian này, hắn mặc một chiếc áo khoác chống đạn và được trang bị một khẩu súng nhỏ cùng với lựu đạn.

“Anh có nghe gì không? Có tên điên nào đó cuồng UFO, có tên đần biển sâu nào đó yêu Atlantis, và cả tên cô độc nào đó tuyên bố đã nói chuyện với một đống vi khuẩn ở Sao Hỏa nữa. Tại sao bọn họ lại muốn nhận giúp đỡ từ cái đám người dẫm đạp lên lĩnh vực của người khác và hét lên bầu trời đêm này chứ? Nếu đám người này tự tử hàng loạt thì cũng chẳng làm tôi ngạc nhiên đâu.”

Những nhân viên an ninh khác giống hắn đã tập trung ở đây. Hắn đang ở khoảng không trong nhà tại cổng 17 phía mặt ngoài đấu trường hình mái vòm. Nhân viên an ninh đáng lí ra phải ở bên ngoài mái vòm, thế nhưng ngoài đó đang là địa ngục trắng -20 độ. Khi toàn bộ những vũ khí không người lái đã được triển khai thì không con người bằng xương bằng thịt nào mà lại muốn ra ngoài đó. Shar cho rằng bọn cấp trên ra lệnh kia đã làm ấm đầu chúng bằng máy sưởi nhiều tới mức quên bẵng việc chất dịch cơ thể con người bị đóng băng ở 0 độ.

Một đồng nghiệp của hắn ngập ngừng nhìn quanh vì quá lơ là thực hiện nhiệm vụ tuần tra của mình.

“Bọn siêu năng lực gia Thành Phố Học Viện cũng là một bọn quái dị đấy thôi. Nó chỉ là lựa chọn giữa bọn lập dị anh biết với bọn lập dị anh không biết mà thôi.”

“Chúng toàn là đám chồn hôi chẳng ra gì. Tôi chẳng muốn đánh nhau với chúng hay thậm chí là làm gì với chúng. Tôi không muốn làm đồng minh hay kẻ thù của chúng. Nếu anh chọc chúng sai cách, chúng sẽ phun mùi hôi khắp người anh liền. Cho dù anh có thắng thì cuối cùng anh cũng chẳng hạnh phúc đâu.”

Rồi hắn nghe thấy tiếng thứ gì đó đang lăn. Nó đang phát ra từ những bánh xe nhỏ của một chiếc vali. Một cô gái có cơ thể tuyệt mĩ đang tiến vào hành lang sáng mờ do có quá ít đèn huỳnh quang so với kích thước của nó.

“Đường nào đến phòng chờ vậy?”

“Cứ đi theo hành lang này, rồi cô sẽ thấy một nhân viên bảo vệ khác, thưa Quý cô Opendays.”

“Hiểu rồi. Tôi sẽ hỏi anh ta.”

Ngay khi cô gái vượt qua hắn, cô thì thầm vào tai hắn.

“Trong cái hành lang như đường hầm này, giọng anh nghe rõ lắm đấy. Cẩn thận đi.”

Shar Berylan cảm thấy mồ hôi xuất hiện trên lưng hắn.

Hắn rụt rè quay đầu lại ngay lúc cô gái tên Opendays biến mất vào hành lang sáng mờ.

“Thứ chồn hôi khốn kiếp.”

“Cô ta cũng có thể nghe thấy điều đó đấy. Mà, tôi ngạc nhiên là anh biết tên các thí sinh đấy.”

“Cô ta là một trong những kẻ bình thường,” Shar nhổ ra. “Thôi, đi chỗ khác đi. Tất cả bọn quái dị sẽ đi ngang qua đây. Cứ thế này, chúng ta sẽ phải xử lí tên nào đó chỉ mặc mỗi đồ ngủ và bị ám ảnh bởi giấc mơ báo điềm hay tên nào đó quấn cả đống băng và bị ám ảnh bởi bói toán theo nhóm máu mất.”

“Thử tìm máy bán cà phê tự động vậy. Mà lò sưởi có còn hoạt động ở đây không thế?”

Ngay khi họ bắt đầu di chuyển, họ nghe thấy một tiếng bộp bộp nhỏ phát ra từ hành lang sáng mờ.

Chỉ sau khi tiếng động ấy tiếp tục với nhịp điệu bất thường thì họ mới nhận ra tiếng động đó là tiếng bước chân. Nó đơn giản không giống như tiếng động mà con người có thể tạo ra.

Thế nhưng có thứ gì khác rất kì lạ.

Trong khi tiếng động liên tục lặp đi lặp lại, thế nhưng nó lại không chỉ phát ra từ một chỗ duy nhất. Ban đầu nó nghe như phát ra từ chỗ hành lang, nhưng giờ nó có thể được nghe thấy từ tường, trần nhà, và cuối cùng thậm chí là ở ngay cạnh tai họ và ép vào lưng họ. Shar quay đi quay lại liên tục, nhưng hắn không thể nhìn thấy có ai ở đó.

Cuối cùng, một hình bóng xuất hiện trên hành lang.

Hắn không thể biết được hình bóng là nam hay nữ. Hình bóng được phủ hoàn toàn trong mảnh vải mòn rách tới tận đỉnh đầu, nên ngay cả hình dạng khuôn mặt hay hình dáng tổng thể cũng không thể được nhìn thấy. Shar thậm chí còn không chắc cái hình bóng ấy có hai mắt một miệng hay không nữa.

“……”

Một tiếng động kì lạ phát ra từ chỗ mà ta cho rằng đó là vị trí khuôn mặt.

Shar có thể biết đó là thứ giống như giọng nói, nhưng hắn lại không thể biết điều đang được nói ra là gì. Khi tiếng bước chân của hình bóng vang vọng từ các bức tường và mái nhà, hình bóng chậm rãi vượt qua Shar.

Shar khá tự hào về bản thân vì đã không lập tức cầm súng lên.

Cuối cùng, hình bóng biến mất vào đầu kia hành lang. Hình bóng biến mất vào hướng mà cô gái tên Opendays đã biến mất. Gã đó(?) là một người tham gia giải đấu Natural Selector. Gã là một kẻ quái dị được tập hợp để đối đầu với Thành Phố Học Viện.

Người nhân viên bảo vệ đồng nghiệp bắt đầu thở dốc như thể vừa chợt nhớ rằng mình phải thở và mở to mắt hỏi Shar.

“…Cái quái gì thế chứ?”

“Một trong số ứng cử viên giành chiến thắng,” Shar nhổ ra đáp lại. “Có tên là Grecky Reletsman và được cho là kẻ sử dụng ma thuật. Vậy là sao chứ, gã này định rút bồ câu ra khỏi mũ lụa à?”



Giải đấu Natural Selector bắt đầu không chậm trễ.

Nhiều loại "quái dị" được tập trung lại.

Có khả năng thứ mà ngay cả Thành Phố Học Viện cũng không thể kiểm soát được cũng nằm lẫn trong số đó.

Sub.03Edit

Saflee Opendays là một trong những người tham dự giải đấu Natural Selector. Cô khoảng chừng 20 tuổi. Mái tóc vàng dài ngang vai cùng nước da trắng là điểm đặc trưng của cô và cơ thể cô cũng không quá tệ. Cô có ngoại hình ưa nhìn đủ để được nhận vào làm người mẫu tạp chí, nhưng cá nhân cô thì thích thế giới đánh tay đôi hơn.

Trong phòng chờ thí sinh chứa đầy tủ khóa, Saflee kiểm tra trang phục của mình. Không như kì vọng khi cô nghe về trường đấu hình mái vòm, căn phòng chờ này khá đơn giản. Thời tiết đầy tuyết ở Đông Âu thì đã đành rồi, thế nhưng căn phòng chờ lẽ ra phải được làm ấm này lại để cho sự lạnh cóng truyền đến chân cô. Hay là toàn bộ cơ sở này đều như vậy?

Tuy nhiên, bộ trang phục của cô cũng là một phần của vấn đề.

Thứ cô đang mặc tương tự như một chiếc váy dạ tiệc màu xanh đậm, nhưng chất liệu của nó cùng với sự chắc chắn của các mối nối đã được thay đổi rất nhiều. Bên ngoài chiếc váy, những sợi thắt lưng được quấn gần hết phần thân trên của cô.

Những sợi thắt lưng đó không phải được đặt theo tính chiến lược nhằm mang lại cho cô lợi thế nào đó.

Trước tiên, một giải đấu là một dạng công việc khoe mẽ, vậy nên cô muốn mình phải nổi bật theo cách nào đó.

Thứ hai, cô muốn đưa ra một mục tiêu rõ ràng để cho những kẻ địch chuyên mấy trò quăng ném nắm vào.

Natural Selector cho phép trang bị có tổng trọng lượng là 80 ki lô gam, thế nhưng trang bị duy nhất ngoài bộ trang phục của Saflee chỉ nặng có 500 gam.

Cụ thể là, cô đang đeo găng tay không ngón có uretan bên trong nhằm giảm áp lực đến nắm tay cô.

“…Giờ thì. Tôi thay đồ xong rồi,” cô thì thầm.

Nói chuyện với bản thân là một cách làm khuôn mẫu nhằm để thay đổi tinh thần, thế nhưng nó cũng có thể được dùng như là một kiểu tự kỉ đơn giản. Đương nhiên là việc điều chỉnh tinh thần vô cùng hữu ích trong thể thao và chiến đấu.

Tuy nhiên…

“Cậu nhóc Châu Á tóc nhím kia. Cậu có thể giải thích cho tôi lí do cậu xông vào đây khi tôi đang thay đồ được không?”

Lần này, cô sẽ không độc thoại để chủ định điều chỉnh trạng thái tinh thần của mình. Cô thực sự đang nói chuyện với một người.

Cậu thiếu niên đầu nhím không phải đang ở trong tình huống dễ thương kiểu như má cậu có màu đỏ thẫm của dấu tát hình bàn tay. Thay vào đó, cậu đã bị đập liên tiếp một cách điệu nghệ bởi những cái khuỷu tay và những cái đầu gối được dự định sẽ sử dụng trong giải đấu thực sự. Cậu thiếu niên yếu ớt nằm trên băng ghế và khuôn mặt cậu sưng lên khủng khiếp như thể cậu đã đút mặt mình vào tổ ong.

“…Tôi là Kamijou Thouma. Hơn hạnh được gợp cô.”

"Tôi là Saflee Opendays. Sở thích của tôi là mọi kiểu chiến đấu vật lí. Nếu tôi có lỡ làm gãy cái răng nào của cậu thì cho tôi xin lỗi. Mà chắc tôi chẳng thể làm gì khác ngoài xin lỗi.”

“Tôi khơn sao.”

“Cậu có vẻ đang xem chuyện này chẳng là gì cả, nhưng tôi thực sự khá lo đấy. Trông cậu có vẻ khá mạnh khỏe, nhưng cậu là dân nghiệp dư, đúng không? Tôi có cần đi gọi bác sĩ không?”

“Chúng ta có thể tiếp tục cuộc nói chuyện được không?”

“Tôi đã nghe những gì cậu nói lúc tôi đang thay đồ rồi.” Saflee dựa vào tủ khóa và thở dài với hai tay khoanh lại. “Cậu nói ai đó đã cố tình khiến cho Natural Selector – hay đúng hơn là Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện tài trợ nó – được tạo ra. Và cậu muốn tiêu diệt tham vọng của kẻ này và đưa những tổ chức hợp tác với Thành Phố Học Viện trở lại vị trí vốn có.”

“Là Leivinia Birdway,” Kamijou Touma lí nhí đáp. “Cô ta đã dùng sự cố ở Hawaii để làm cho những tổ chức hợp tác lo sợ rồi dẫn tới việc họ tách ra và trở thành một nhóm độc lập. Chuyện này có liên quan đến hội pháp thuật gọi là Gremlin—cứ nghĩ bọn chúng giống như một nhóm khủng bố đi—như thế nào thì vẫn còn chưa rõ, nhưng Gremlin chắc đã lên kế hoạch làm gì đó liên quan đến Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.”

“Và tất cả chuyện này đang thể hiện dưới dạng Natural Selector à?”

“Chính xác.” Kamijou thở dài. “Tôi không biết Science Guardian đang theo đuổi điều gì, nhưng Natural Selector chắc hẳn phải có một mục đích nào còn lớn hơn cả mục đích chính thức. Và tôi không nghĩ lí do đó sẽ là chuyện tốt đẹp với những người tham dự như cô."

“Vậy là bọn chúng định sẽ ném bọn tôi vào những cái tủ lạnh khổng lồ để làm mẫu vật cho cuộc thí nghiệm lên con người nào đó à?”

“…Có thể lắm.”

Saflee không nói nên lời khi cậu thiếu niên nghiêm túc trả lời trò đùa của cô.

Kamijou Touma tiếp tục với giọng trầm.

“Tôi cũng không biết Gremlin đang theo đuổi điều gì, nhưng dựa vào Lâu Đài Thám Không và cuộc xâm lược Hawaii, mục đích của chúng chắc chắn sẽ khiến nhiều người bị tổn hại khi nó xảy đến. Chính vì biết được như vậy nên tôi mới không thể bỏ mặc chuyện này. Mọi chuyện trở nên nghiêm trọng như vậy một phần cũng là do lỗi của tôi.”

Cậu không nói theo cách quá khoa trương nhằm thuyết phục cô. Điều này thực sự khiến cho lời nói của cậu chân thật đến kì lạ.

Tuy nhiên, cô có lí do để tham gia giải đấu này.

“Tại sao cậu lại đến gặp tôi?”

“Chẳng có lí do nào cả. Thành thật mà nói thì, tôi bị lạc và vô tình đi đến đây. Tôi không biết cấu trúc của Baggage City. Tôi sẽ rất cảm kích nếu cô giúp tôi, nhưng tôi nghĩ nó sẽ rất nguy hiểm, vậy nên tôi không khuyên cô làm vậy.”

“Vậy là tôi không thể tham gia giải đấu hay thực hiện bất cứ hành động nào để phá hủy nó à? Thế cậu muốn tôi phải làm gì chứ?”

“Nếu có thể, tôi muốn cô chạy đi càng sớm càng tốt.”

“Tôi chắc chắn không thể làm điều đó.”

“Không thể ư?”

“Tôi sẽ nghĩ về điều đó nếu cậu đánh bại tôi trong một trận đấu ngắn ba phút.”

Vì trước đó mặt cậu đã bị đập liên tiếp bởi phản ứng “Kyaahh! Biến thái!!”, nên Kamijou nhanh chóng giơ hai tay lên đầu.

Saflee khẽ mỉm cười.

“Tôi không ủng hộ cũng không phản đối gì kế hoạch của cậu. Chỉ cần tôi có thể đạt được mục đích của mình thì tôi sẽ không quan tâm. Một khi tôi đã được mục đích rồi thì tôi sẽ không bận tâm đến việc Natural Selector có thể bị hủy bỏ và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện có thể bị đánh sập.”

“Mục đích của cô ư?”

Một tiếng báo hiệu âm vực cao vang lên bên trong phòng chờ.

Đó là tín hiệu để người tham dự bước vào đấu trường. Đó là lời mời đi đến một trận sống chết. Khi nghe thấy nó, Saflee Opendays bình tĩnh rời lưng khỏi tủ khóa.

Bằng một giọng thoải mái, cô trả lời câu hỏi của Kamijou.

“Những gì bọn trẻ con Thành Phố Học Viện các cậu ngẫu nhiên nhận được là những thứ mà những con người còn lại như chúng tôi không thể có được cho dù chúng tôi có làm gì đi chăng nữa.”

NT Index v04 030-031

Sub.04Edit

Baggage City trước đây đã từng là một thành phố đặc trưng cho vùng Đông Âu. Vì nằm ở Châu Âu, nên nó tương đối không bị tác động bởi lịch sử. Thành phố có những tòa nhà bê tông hình vuông xếp thẳng hàng, nhưng việc này chủ yếu là do thành phố đã được phát triển để chống chọi với cái lạnh. Thành phố đã bị quân đội tiếp quản trong Thế Chiến 3 do người ta nghĩ nó là một điểm trung tâm quan trọng trong hệ thống đường sắt vận chuyển quân trang. Tuy nhiên, trước khi những tòa nhà đô thị có thể bị phá bỏ và những cơ sở quân sự có thể được dựng lên thì chiến tranh đã nhanh chóng kết thúc, bỏ lại căn cứ trong tình trạng dang dở.

Bình thường, thành phố sẽ được trả lại cho các cư dân ban đầu của nó vào lúc đó, thế nhưng mọi chuyện đã không được như vậy. Người ta nói rằng đó là do lợi ích quân sự, thế nhưng rất nhiều chuyện vẫn còn chưa rõ khi quân đội bán Baggage City cho Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.

Bốn đấu trường hình vòm là biểu tượng chính của thành phố và kiểu sắp xếp các tòa nhà cao tầng thành hình thập tự được xây dựng giữa bốn đấu trường ấy. Quân trang và tường rào mang vào thành phố trong chiến tranh đã mang cho cảnh quan thành phố một điểm nhấn kì lạ và nhiều vũ khí không người lái chưa trả cho Thành Phố Học Viện được thiết lập ở nhiều nơi khác nhau.

Việc những người chủ cũ không hề phàn nàn về thành phố rất quý giá này cộng thêm sự bảo vệ nghiêm ngặt của các vũ khí đã mang cho Baggage City một luồng khí cực kì nguy hiểm.

Hoặc có lẽ đó là kế hoạch của họ nhằm để cạnh tranh với công nghệ không thể hiểu nổi của Thành Phố Học Viện.

(Chuyện đó thực sự chẳng quan trọng gì mấy.)

Saflee Opendays vừa nghĩ vừa đi qua hành lang như đường hầm dẫn đến võ đài.

(Chỉ cần có thể đạt được mục đích thì ai giúp mình cũng chẳng thành vấn đề.)

Saflee tiến một bước ra ngoài nguồn sáng rộng lớn tràn ngập lối ra của đường hầm.

Một tiếng bùng nổ vang đến tai cô. Tiếng động đó là tổ hợp tiếng nhạc lớn được chuẩn bị cho giải đấu, tiếng cổ động của khán giả ở những chiếc ghế lấp đầy khu vực bên ngoài tường rào bao quanh võ đài hình tròn, và tiếng la hét của bình luận viên phát ra từ những chiếc loa khổng lồ. Nhiều tiếng ồn lớn tạo ra một vòng xoáy tiếng ồn khổng lồ tràn ngập đấu trường khổng lồ. Vòng xoáy đó khiến người ta phấn khích hơn, nhưng cũng không phải là chuyện tốt lành gì đối với các thí sinh muốn giữ bình tĩnh. Có thể những người tạo ra tiếng ồn muốn làm cho các thí sinh hăng đến mức biến nó thành một trận đấu bạo lực giữa những kẻ điên loạn.

Toàn bộ khu vực đủ lớn để chơi bóng chày hay bóng đá, và võ đài dành cho Saflee cùng với những người khác giống như một lồng chim khổng lồ ở giữa.

Võ đài hình tròn có đường kính 30 mét.

So với võ đài võ thuật bình thường thì nơi này khá rộng lớn, nhưng so với kích thước của toàn bộ khu vực thì nó chẳng khác gì một cái lồng chim. Trần mái vòm có vài màn hình khổng lồ treo xuống đang hiển thị thông tin về các trận đấu. Đây rất có thể là do khoảng cách giữa ghế khán giả và võ đài quá lớn, nhưng làm vậy thì đi xem trực tiếp thì cũng đâu còn ý nghĩa gì nữa.

Ngay khi Saflee ra khỏi đường hầm để vào võ đài hoàn toàn bị tách rời khỏi mọi thứ khác bằng tường rào dây xích, tiếng cổ vũ cùng với ánh sáng cuốn qua người cô và một bức tường chắn dày rơi xuống như một cái máy chém đằng sau lưng cô, cắt đứt con đường trở lại.

(Sàn được gia cố bằng bê tông ư? Bọn họ điên rồi sao? Một cú ném thôi là có thể diệt sạch nội tạng của ai đó liền. Thứ này còn nguy hiểm hơn cả tên đần nào đó có dao hay súng nữa.)

Trái ngược với chiếc váy thanh lịch của mình, Saflee chỉ mang một đôi giày thể thao đế phẳng ở chân, và cô vừa nhăn mặt vừa kiểm tra cảm giác của sàn nhà bằng chúng.

Lúc cô làm vậy, tiếng hét của bình luận viên đang giữ khoảng cách an toàn vang vọng khắp đấu trường vì chúng được phóng đại bởi những chiếc loa khổng lồ.

“Đây là trận đấu thứ 35 của vòng đầu tiên, nhưng vẫn còn hơn 20 trận đấu nữa! Đây là một giải đấu, nên vòng đầu tiên là phần đáy kim tự tháp và là phần dài nhất! Hãy kết thúc phần bình luận này và bắt đầu trận đấu kế tiếp nào!!”

(Bình luận tệ kinh khủng.)

Saflee nhăn mặt.

“Ở phía này, chúng ta có Saflee Opendays!! Trong khi tất cả những người khác đều là những con người kì lạ cương quyết bảo rằng các ninja hay UFO hay đám kí sinh trùng của họ sẽ không thua Thành Phố Học Viện, thì chiến binh tóc vàng này đang tham gia giải Natural Selector chỉ với những ngón đòn võ thuật đơn thuần!! Chúng ta nên gọi cô ấy là liều mạng hay là nên cổ vũ cô ấy vì đã đi xa đến thế này mà không được vũ trang đây? Đã đến lúc cho cô ấy chứng minh giá trị đích thực của mình rồi!!”

Những ánh đèn đã sáng sẵn tập trung vào Saflee, làm cô nheo mắt và đặt một tay lên trán. Tuy nhiên, chuyện này kéo dài không lâu. Ngay khi đối thủ của cô bước vào võ đài, ánh sáng liền di chuyển đến chỗ hắn ta.

“Và ở phía này, chúng ta có Osad Flakehelm!! Anh ta là dạng tiêu chuẩn của kiểu người kì lạ tham dự giải Natural Selector! Anh tuyên bố đã một cách độc lập tìm ra bí mật của công nghệ cấy ghép được dùng bởi người ngoài hành tinh và đã cấy nó vào bộ não của chính mình. Liệu trận đấu này có giúp anh chứng minh tính khả thi của đòn công kích điện từ phát ra từ nhiều ăng ten của anh không đây!?”

Hắn là một gã để ngực trần lực lưỡng cao gần 2 mét, nhưng vũ khí của hắn rất kì lạ đối với một trận chiến đường phố hay võ đài giải đấu. Vật thể như chiếc dù bạc trong tay phải hắn rất có thể là một cái ăng ten parabol và vật thể trong tay trái hắn rõ ràng là một cái ăng ten TV. Những bộ phận như cái ba lô trên lưng hắn có nhiều cánh tay thò ra giống như những cái cần câu cá gắn vào. Chúng có những sợi dây kim loại bên trên, nên rất có thể chúng cũng là ăng ten.

Khi hai thí sinh bước ra, tiếng cổ vũ bùng nổ tới mức không một giọng nói cá nhân nào có thể phân biệt được với phần còn lại. Tuy nhiên, Saflee có thể nghe thấy sự thật của vấn đề hòa lẫn bên trong tiếng cổ vũ. Chúng không chỉ là những tiếng cổ vũ phấn khích đơn thuần. Một chút chế giễu cũng hòa lẫn vào trong đó.

(Mình hiểu.)

Saflee thầm nghĩ khi đóng mở mười ngón tay thò ra từ đôi găng tay không ngón của mình.

(Mọi người đều nghĩ mọi chuyện đều đáng ngờ chỉ cần chúng không đến từ Thành Phố Học Viện. Cho dù ta có được công nhận là hợp quy đi chăng nữa, thì điều đó cũng chỉ đến sau khi Thành Phố Học Viện đã nói gì về nó. Ta sẽ luôn bị đá sang bên lề và bị xem thường bởi những kẻ bình thường không phải là các chuyên gia nhưng vẫn hành động như thể họ biết họ đang làm gì. Mình hiểu cái mong muốn có một cơ hội để xoay chuyển mọi chuyện trên thế giới hết một lần.)

Không rõ nó có nghĩa là gì, nhưng Osad chỉ nhiều ăng ten của hắn về phía cô.

(Đó là quan điểm của Natural Selector. Nếu những con người kì quái này nối đuôi nhau xuất hiện đến khi một người chạm đến đỉnh, thì họ sẽ có thể chứng minh với thế giới rằng có một thứ khác ngoài Thành Phố Học Viện đã xuất hiện trên thế giới này. Chúng tôi không có ý định ngồi yên để bị dồn vào ngõ cụt của thế giới. Chúng tôi dự định sẽ đoạt lấy cái tiêu chuẩn toàn cầu mới này vì bản thân chúng tôi.)

“Báo trước,” chuyên gia đòn tấn công vô hình mấp mé môi nói. “Năm giây sau khi trận đấu bắt đầu, vi sóng sẽ nhắm chính xác vào chất dịch bạch huyết trong ống bán nguyệt của cô. Nó sẽ ở cấp độ mà cô có thể kháng lại, nhưng đừng có ngẩng đầu lên. Rất có thể việc làm đó sẽ khiến cô nôn ra đấy. Tôi sẽ cố làm cô bất tỉnh càng nhanh càng tốt, nhưng có nguy cơ khí quản của cô sẽ bị tắc nghẽn.”

“Chính xác và nhanh chóng à?” Với một nụ cười nhẹ, Saflee đấm nhẹ bàn tay đang mở của mình bằng một bàn tay khác.

“Tôi không thích nói gì về phong cách mà người khác sử dụng, nhưng chẳng phải làm thế chán lắm sao? Với lại đòn tấn công điện từ thì nghe đao to búa lớn đấy, nhưng ảnh hưởng của nó thì lại khá nhẹ nhàng và ông anh không thể nhìn thấy chúng. Có thứ gì đó dễ hiểu có thể dùng làm vũ khí thì tốt hơn. Không có mấy thứ đó cho nên ông anh mới bị mọi người xem là giả mạo đấy.”

“Tôi không thích phá hủy không cần thiết. Ca ngợi những người giảm thiểu sức tàn phá cần cho việc đạt được mục tiêu của mình là việc làm được thực hiên trên khắp thế giới mà.”

“Ông anh đến từ cái thế giới nào vậy hả? Ít nhất thì, cái thế giới nhỏ bé mà tôi sống, nơi mọi người quyết định mọi chuyện bằng nắm đấm của mình, thì không có chuyện như vậy. Hơn nữa, đâu phải mọi sự phá hủy đều là chuyện xấu hết đâu. Nếu ông anh xem mọi thứ đều quý giá, thì ông anh sẽ chỉ sở hữu một căn nhà rác mà thôi.”

“Ý cô là cô rất thích phá hủy à?”

Biểu hiện của Osad chỉ rõ rằng hắn thấy khó hiểu, và Saflee gật đầu đáp lại.

“Phải. Một khi ông anh bắt đầu thấy thích nó, ông anh sẽ bắt đầu theo đuổi niềm vui mà nó mang lại. Và rồi ông anh sẽ bắt đầu mong muốn sự phá hủy càng ngày càng thuần túy hơn. Những người nói ghét sự phá hủy như ông anh đây giống như những người hành động như là họ biết một nhà hàng pizza đích thực là gì sau khi ăn một cái pizza đông lạnh ở siêu thị vậy. Thành thật mà nói thì, điều đó khiến tôi hơi khó chịu cho dù ông anh chẳng có ý gì khi nói vậy.”

“Cô đang nói cái gì thế hả?”

“Cấp độ phá hủy thay đổi tùy theo thứ ông anh phá hủy và cách ông anh phá hủy. Ví dụ, không ai thích nghe trẻ con khóc cả. Cho dù ông anh đang cố tiêu diệt con robot khổng lồ nào đó hay nghiền nát toàn bộ một tổ chức mafia, thì giá trị đó cũng sẽ bị giảm xuống nếu như nó làm cho đứa trẻ nào đó khóc trong quá trình này. Đó là lí do những kẻ theo đuổi thú vui phá hủy sẽ tránh những chuyện như thế. Sự phá hủy thuần túy nhất không dọa nạt con người mà là lay chuyển họ.” Saflee ngưng lại một giây. “ Và vì vậy tôi đã xem xét cái thực tế rằng ông anh đã đe dọa một trong những bác sĩ phụ trách kiểm tra tổn thương của chúng ta.

Lông mày của Osad co giật.

Tôi cũng biết đứa con gái 3 tuổi của ông anh bị bắt bởi…những kẻ tự xưng là MIB[2] nhỉ? Dù sao thì, bởi những kẻ coi trọng lợi nhuận hơn mọi thứ khác.

Cơ thể của Osad bắt đầu run rẩy thấy rõ.

Tôi ghét ba cái chuyện nhảm nhí này, vậy nên hay là tôi giải quyết hết chúng giùm ông anh nhé?

Saflee Opendays chỉ ngón cái ra sau vai mình. Osad đông cứng người khi hắn nhìn thấy những khuôn mặt quen thuộc lẫn vào trong đám đông.

“…Tại sao?”

Phá hủy thực sự là thứ như vậy đấy. Không phải tôi đã nói với ông anh rồi à? Đó là việc theo đuổi thú vui ấy. Phá hủy được dùng vào lí do đó không phải là việc làm xấu xa đơn giản nào đó. Phá hủy đích thực là thứ mà những kẻ yêu thích bạo lực lời nói sẽ không thể chạm đến được bởi vì họ đã trộn lẫn mọi kiểu bạo lực vào trong một lời duy nhất. Tuy rằng tôi vừa mới thất bại trong việc làm như vậy sau khi để một tên nhìn trộm lúc tôi thay đồ,” Saflee vừa nói vừa đấm lòng bàn tay mở ra của mình một lần nữa. “Vừa rồi tôi đã tặng ông anh một bài hướng dẫn tốt đẹp nhỏ rồi, hay là bây giờ chúng ta cùng nhau thực sự tận hưởng chuyện này đi? Thú vui từ cấp độ phá hủy lố bịch là thứ không thể bị đánh bại được mà.”

Thay cho tiếng chiêng, một tiếng còi điện tử lớn vang lên.

Hai con thú thông minh được giải phóng khỏi sự giam cầm để chúng có thể đụng độ nhau.

Sub.05Edit

Có rất nhiều khu vực bị cấm tiếp cận ở Baggage City, và đây là một trong những nơi như vậy. Căn phòng này có vẻ như có chi phí phát triển bằng với mọi khu vực có thể được tiếp cận. Tầng cao nhất của cái khách sạn cao tầng này là cơ quan đầu não, nhưng đó rõ ràng là một nơi ngụy trang. Hầu hết mọi kẻ chủ mưu sẽ tập trung ở cơ sở dưới lòng đất cách xa nơi này.

Weissland Strainikov cố tình sử dụng cơ sở giả có thể dễ dàng bị tấn công này, hoặc có lẽ nó chỉ là một lập trường.

Ông không có quyền nói lời lẽ tốt đẹp nào, nhưng dù thế nào thì ông cũng không thể để cho những cư dân bình thường phải bị hi sinh không cần thiết. Vì vậy, Weissland mạo hiểm ở trong một nơi có thể làm ông cũng sẽ bị liên can nếu như người dân bị đem làm vật hi sinh. Đây là nơi có phần nào mỉa mai đối với Weissland, nhưng ông không tập trung vào chuyện như vậy.

Ông chỉ đơn giản là muốn tránh đổ máu không cần thiết.

Do vậy, nếu cần thiết, lão già gọi là Weissland sẽ không ngần ngại. Hơn nữa, ông tin rằng việc truyền quan điểm này đến cho mọi người ở khắp nơi là một dạng cứu rỗi.

Người quản lí Baggage City.

27 công ti của Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện được hợp thành 3 nhóm, và ông là một trong các lãnh đạo của các nhóm này.

Ông phụ trách nguồn thức ăn của tổ chức, cho dù nó hoàn toàn là về mảng tài chính, nhiên liệu sinh học hay vi sinh. Đây là "trưởng lão" từng hỗ trợ Thành Phố Học Viện, nhưng giờ đã trở thành một trụ cột của tổ chức đối kháng với Thành Phố Học Viện.

“…Tôi thường bị hiểu lầm là một kẻ lí tưởng tệ hại, nhưng tôi chỉ là người muốn tránh bi kịch thôi,” Weissland nói khi đang ngồi trên chiếc ghế êm ái phía trước một chiếc bàn gỗ mun lớn.

Bên ngoài là một cảnh quan nổi tiếng là vùng bão tuyết. Khung cảnh tuyết trắng trải dài vượt qua cả đường chân trời, thế nhưng có một bầu không khí ấm áp êm dịu sưởi ấm căn phòng bị cô lập bởi tấm kính dày này.

“Nhưng tất cả mọi người mong muốn hạnh phúc trên thế giới này vẫn sẽ quay lưng lại với nhau, cuối cùng tạo ra những kẻ thua cuộc rõ ràng. Giống như giải Natural Selector hiện đang tiến hành vậy. Còn về việc chúng ta nên làm trong tình hình này, tôi cho rằng cần phải nghĩ tới bi kịch có thể xảy ra.”

“Nếu chúng ta ưu tiên việc tránh bi kịch để rồi tăng thêm bằng chứng thì chúng ta sẽ không nhận được lợi lộc gì đâu. Ông có thể dùng thứ như hộp đen để đánh cược vào chuyện này à?”

Một gã đàn ông tóc vàng, lông bông đang ngồi trên chiếc bàn gỗ mun. Hắn đang mặc một bộ vest, và gây ấn tượng ngược hoàn toàn 180 độ so với ông già.

Hay đúng hơn, thái độ hời hợt với mọi thứ trên thế giới của gã đàn ông tóc vàng này thể hiện bản chất của hắn.

Útgarða-Loki.

Một trong những thành viên chính thức của hội pháp thuật Gremlin đã được gửi đi.

“Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện có sức mạnh to lớn, cho dù nó hoàn toàn là về cấp độ công nghệ hay những thứ vũ khí không người lái được mượn từ đó. Nhưng những gã này có thể sử dụng những thứ này đúng cách không? Biến công nghệ tồn tại trong tâm trí thành vũ khí, phát triển chúng, sản xuất hàng loạt chúng, thí nghiệm sống chúng và để cho các binh sĩ đọc hướng dẫn vận hành—những việc làm này đều sẽ tốn thời gian. Cho dù nó có là vũ khí không người lái đi chăng nữa, thì tôi cũng không nghĩ các ông có thể dùng tối đa công suất mà không có sự hỗ trợ của Thành Phố Học Viện. Cho dù các ông có thể cung cấp năng lượng cho những vũ khí này, thì đứng yên tại chỗ hay chập chững bước đi cũng sẽ là giới hạn khả năng của các ông, đúng không? Natural Selector lần này cũng như vậy đấy,” Útgarða-Loki nói thêm mà không có áp lực nào.

Đúng vậy. Để phát hiện ra một 'sự tồn tại nọ' có thể chống lại các siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện, phân tích chúng một cách chính xác, và tạo ra một hệ thống quy lớn…những chuyện này sẽ tốn thời gian.

Weissland có vẻ đồng ý với điều đó.

“Tất nhiên, Thành Phố Học Viện sẽ không cho chúng ta thời gian. Nếu bọn họ quyết định làm vậy thì có thể sẽ có một cuộc tấn công chớp nhoáng.”

“Thành Phố Học Viện đã giao bọn chúng cho những tổ chức hợp tác mà nhỉ.”

Không phải vũ khí không người lái.

Theo một nghĩa nào đó, đó là tồn tại còn đáng giá hơn nữa.

Rẻ và hiệu quả cao.

Thứ 'vũ khí' rõ ràng là đi ngược với luật pháp quốc tế.

“Những nhân bản quân sự của siêu năng lực gia Số 3, đúng không? Nếu chúng ta bắt thành công một trong số chúng, thì tình hình có thể sẽ khác đi đấy.”

“Nhưng 10.000 đơn vị độc lập đã biến mất như thể đã canh chính xác thời gian. Những đám cháy nhỏ đã bùng phát từ những nơi bọn chúng sinh sống…và có vẻ bọn chúng đã chuẩn bị bản đồ DNA giả mạo với nhiều báo cáo từ kho dữ liệu đã bị xóa bỏ bằng phương pháp điện tử.”

“…Nhiều khả năng, ai đó đã dùng hệ thống mạng của lũ con gái đó để truyền chiến thuật. Không có bằng chứng cụ thể nào và dữ liệu thì đã biến mất. Chúng ta không thể tự mình nghiên cứu, và nếu chúng ta cố phơi bày tội ác tạo ra những nhân bản này, thì nó cũng sẽ bị bác bỏ như là 'truyền thuyết đô thị rập khuôn' nào đó.”

“Dù vậy, Thành Phố Học Viện sẽ không thư giãn đơn giản thế đâu.”

“…Vì vậy chúng tôi mới liên hệ với các người để khắc phục chuyện này. Chúng tôi cũng giống như Gremlin các người về ý muốn phá vỡ hệ thống tập trung đơn cực của Thành Phố Học Viện.”

“Bọn tôi không có ý định làm lá chắn trong chiến thuật biển người đâu.”

“Tôi dù sao cũng không đặt hi vọng vào điều đó. Hay đúng hơn, chúng tôi biết ơn vì các người đã không làm gì cả. Nếu các người không hành động gì, kẻ địch sẽ ngờ vực chúng tôi.”

Weissland sắp xếp những báo cáo trên bàn thành hình quạt giống như đang đặt thẻ chơi bài, và nói,

"Và chúng càng thận trọng bao nhiêu, thì chúng sẽ càng mất bấy nhiêu thời gian để cố gắng nắm bắt thông tin trước khi tấn công. Đây là thứ chúng tôi gọi là câu giờ. Nếu có thể kiếm thêm thời gian thì chúng tôi có thể chắc chắn rằng chúng tôi đã sẵn sàng chiến đấu. Vì lí do này, cho dù là Gremlin hay Natural Selector, nếu chúng tôi có thể vận chuyển một lượng lớn thùng chứa qua đường không hay vận chuyển tin tình báo thì nó sẽ giúp ích cho công việc.”

“Các ông có thể đạt được cấp độ mà các ông có thể chiến đấu với chúng à?”

“Thành Phố Học Viện có công nghệ ngoài sức tưởng tượng và khả năng hiện thực hóa các kĩ năng. Nhưng chúng thiếu nguồn lực. Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện chúng tôi phải truyền những tin tức giúp chúng tôi có cơ hội chiến thắng và khiến cho thế giới hoàn toàn liên can…và để cho bọn chúng hết nguồn lực và thực phẩm là cách ngăn chiến tranh tốt nhất đấy.”

“Tác chiến thông tin hư cấu và không quan trọng à?” Útgarða-Loki mỉm cười hạnh phúc. “Thứ tôi thích đã phát triển rồi này. Vậy nên tôi mới đến đây đấy.”

“Tôi đang làm vậy, nhưng đó không phải là chuyện mà tôi trông chờ. Tôi ghét những trận chiến không có hình dạng rõ ràng. Nếu ta tăng thêm giá thực phẩm, nhiều người trong thực tế sẽ chết đói.”

“Đống giấy tờ đó là một phần của nó, đúng không? Nếu là thiết bị nhớ mà phe khoa học chuyên dùng, không phải một cái thẻ nhớ kích thước con tem là đủ rồi à?”

“Đó chỉ là biện pháp đối phó vì lí do an ninh thôi. Tuy nhiên, nếu như những người khác ngoài tôi không đồng ý với nó thì cuối cùng nó cũng sẽ vô nghĩa thôi.”

Máy tính xách tay của Weissland được đặt trên bàn, nhưng có vẻ như chỉ những thông tin và số đăng kí cần thiết mới có trong đó.

Nó rõ ràng là kém hiệu quả, nhưng nó có thể là 'kế hoạch chi tiết' của ông nhằm cứu những người đói khát ở đâu đó bằng cách lãng phí nguồn giấy.

Mặc dù nó vô dụng giống như một cơn bão thổi tung cái bát báu vật.

Nhưng hình ảnh xuất hiện trong tâm trí Útgarða-Loki khiến hắn mỉm cười bỡn cợt.

“Tôi cũng có liên quan đến sự sống chết của con người, nhưng tôi không có bị ám ảnh với sự sống chết nhiều như ông. Dù thế nào thì, nếu chúng ta dùng bắp ngô để vận hành xe thì vài nước sẽ chết đói. Nhưng mặt khác, nếu chúng ta bỏ cuộc thì những nước khác sẽ chết đói vì khó khăn kinh tế.”

“…”

“Yoo. Cho dù phải đối mặt với cái kết phức tạp như vậy thì ông thực sự có thể có ý muốn cứu người khác à? Thành thật mà nói thì tôi không hiểu được một thế giới như vậy.”

“Đó không phải là kinh nghiệm lâu năm mà cậu có thể hiểu được từ việc hỏi tôi. Nó cũng không phải là thứ đáng để học hỏi.”

Thực tế là những người mẹ không thể cho đứa con suy dinh dưỡng của mình bú khi sữa của họ bị khô và sự lãng phí cacbonhidrat vẫn tiếp diễn trong khi người ta vừa ca ngợi trái đất vừa kích hoạt máy móc. Với hai ông già có kiến thức sắc sảo về chúng thì có một bóng tối sâu thẳm mà ngay cả Gremlin cũng không thể bước vào.

Và rồi, ngay cả trong bóng tối sâu thẳm ấy, cũng có những điểm sáng chói lóa.

“Tôi chỉ đang tìm một phương pháp để sử dụng những vật liệu cần thiết một cách hợp lí để sống sót. Tôi đã nhờ Thành Phố Học Viện giúp lúc trước, nhưng giờ thì tôi phải nhờ người khác. Nếu cậu biết từng phút có bao nhiêu người chết trên hành tinh này thì cậu sẽ hiểu rằng chúng ta không nên lãng phí thời gian.”

“Tôi bị giới hạn những gì tôi có thể làm, nhưng nếu như thế này…”

“Thế là đủ rồi. Tôi cũng sắp tới cấp độ tương tự rồi.”

“Nếu chúng ta có thể gây tổn hại cho Thành Phố Học Viện, thì chúng ta làm gì không quan trọng."

“…Tôi chỉ thấy các người không chỉ đơn giản là hành động dựa trên một lí tưởng đơn giản. Ừm, chúng ta đang lợi dụng nhau à?”

Ngay khi Weissland vừa lẩm bẩm, máy tính xách tay của ông hiển thị một cửa sổ mới. Ông già nhíu mày và nói,

“Có vẻ như thời điểm chúng ta hành động đã đến rồi.”

“Cụ thể là gì?”

“Cậu đi tiêu diệt những kẻ xâm nhập.”

NT Index v04 050-051

Sub.06Edit

Với cơ thể bị thương do những cuộc tấn công ác liệt của Quý Ngài Lò Vi Sóng, Saflee Opendays kéo lê người mình trở lại phòng chờ trong khi tựa vào tường. Cậu thiếu niên đầu nhím chắc hẳn đã bỏ đi vì cô là người duy nhất có ở đó.

Chiến thắng đầu tiên của cô là một chiến thắng vất vả.

“Tên khốn đó cũng không tệ lắm,” cô lẩm bẩm dưới hơi thở khi nhấp một ngụm từ chai nước khoáng.

Vị kim loại làm cô nhăn mặt và rồi cô nhả nó vào bồn rửa được cung cấp. Thậm chí sau khi bị dính đòn tấn công, cô vẫn không hề biết sóng điện từ có thể gây tổn hại đến miệng cô thế nào.

(Mỗi trận đều sẽ khó khăn như thế à? Chiến đấu trong khi nghĩ tới lượng tổn thương tích tụ không phải là phong cách của mình.)

Cô không còn đủ năng lượng để thay lại bộ đồ bình thường của mình. Vẫn trong chiếc váy chiến đấu, cô ngồi lên băng ghế và thở dài nặng nề. Natural Selector là một cuộc thi kiểu giải đấu mà vòng đầu tiên được hoàn tất trong ngày đầu tiên, vòng thứ hai hoàn tất trong ngày thứ hai, và cứ như thế. Vì vậy, không có đấu thủ nào phải chiến đấu hơn một lần mỗi ngày. Điều này có nghĩa là Saflee sẽ không có thêm trận nào trong hôm nay vì cô đã hoàn thành trận đấu của mình, tuy nhiên cô không chắc liệu cô có thể hồi phục tổn thương đã nhận chỉ trong một ngày hay không.

Đột nhiên, một màn hình mà cô không nhận ra xuất hiện trên bảng khóa điều khiển cạnh cửa.

Cô ngơ ngác, nhưng rồi cô nghe thấy những tiếng bước chân vội vã và nhân viên an ninh của Baggage City xông vào. Họ ghét Thành Phố Học Viện bao nhiêu thì phương pháp họ làm ít nhiều cũng y chang như vậy. Quần áo của họ bị ẩm ở nhiều nơi và tuyết phủ trên vai họ, vậy nên họ có vẻ không phải là những bảo vệ tuần tra bên trong cơ sở hình vòm. Họ có thể đã đi vào từ trận bão tuyết bên ngoài.

“Cô không sao chứ?”

“Sao vậy? Có hiện tượng đoản mạch và tôi sẽ bị giật nếu chạm vào cái bảng điều khiển đó à?”

“Có vẻ như đã có một kẻ xâm nhập. Để chắc ăn, chúng tôi đang kiểm tra sự an toàn của cấp trên và các đấu thủ.”

Khuôn mặt của cậu thiếu niên đầu nhím và Quý Ngài Lò Vi Sóng đi vào tâm trí của Saflee.

“Nhiệm vụ mệt đấy. Không phải chỉ riêng các đấu thủ là đã có tới khoảng 100 người rồi à?”

“Chúng tôi có nhiều người nên chuyện đó không phải là vấn đề.”

“Vậy mà các người lại chẳng làm gì để chống lại bọn tự xưng là MIB đó.”

“Kẻ xâm nhập này thì khác. Có khả năng kẻ này có liên quan trực tiếp đến Thành Phố Học Viện.”

“…”

Saflee buông một tiếng thở dài nặng nề khi nghe thấy những lời ngoan cố đó.

(Giảng cho đám này về sự phá hủy sẽ chỉ phí thời gian mà thôi.)

Rồi cô bắt đầu nghĩ lại những chuyện về cậu thiếu niên đầu nhím đó.

Làm sao mà cậu thiếu niên nghiệp dư ấy lẻn vào Baggage City được?

(Có vẻ như bọn tự xưng MIB đó cũng đã lẻn vào, vậy là cậu ta đã tình cờ tìm thấy cái lỗ mà chúng xâm nhập vào à? Sẽ cần phải làm vài việc để đợi đến khi bọn chúng mở cái lỗ đó, nhưng cậu thiếu niên đó không giống loại người sẽ làm thế.)

Ngoài ra…

Tại sao cậu thiếu niên đó lại lẻn vào Baggage City?

“Mục đích của chúng chắc chắn sẽ khiến nhiều người bị tổn hại khi nó xảy đến.”

Saflee thở dài một lần nữa.

Rôi cô đứng lên khỏi băng ghế.

“Các người sẽ làm gì kẻ xâm nhập này?”

“Bắn kẻ đó.”

“Còn tôi thì phải làm gì?”

“Xin hãy đợi ở đây đến khi chuyện này được giải quyết. Chúng tôi sẽ bảo vệ cô.”

“Tôi nhắc lại: Vậy mà các người lại chẳng làm gì để chống lại bọn tự xưng là MIB đó.”

“Chúng tôi không nói về việc giữ công bằng cho các trận đấu. Chúng tôi đang nói về việc đảm bảo Thành Phố Học Viện sẽ không lấy cắp công nghệ có thể trở thành chìa khóa dẫn tới tương lai của Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.”

“…”

(Chuyện này rõ ràng là chẳng dẫn tới niềm vui nào cả.)

Đó là ý kiến của cô gái đeo đuổi những ngón đòn võ thuật.

Bỏ mặc ai đó chỉ vì cô không có nghĩa vụ phải giúp người đó cũng sẽ không dẫn đến niềm vui mà cô nói đến. Kiểu người lo lắng cho bản thân hơn thứ như thế cũng sẽ nói "tất cả sự phá hủy đều là sai trái" với vẻ tự mãn trên khuôn mặt, và điều đó khiến cho cô cảm thấy thế giới này đúng là vô cùng sai lầm.

Saflee Opendays nhìn vào những bảo vệ của Baggage City. Họ có bốn người. Tất cả đều mặc quân phục, mũ bảo vệ và được trang bị súng ngắn.

“Có vẻ như làm theo lời các người sẽ là lựa chọn khôn ngoan.”

“Cô không có lí do gì để không làm vậy, đúng không?”

“Vấn đề xuất phát từ việc tôi làm mà.”

Và thế là…

Một cú chặt vào cổ.

Một cú đấm vào bụng.

Một cú ném gửi lưng hắn đập vào mặt đất.

Tạo áp lực lên động mạch cảnh.

Sau khi nhanh chóng vô hiệu hóa bốn người họ, Saflee chống tay lên hông và thở dài.

“Lạ là người ta gọi các người là những người tốt bụng khi các người nói các người đã kiềm lại. Dù thế nào thì các người vẫn sử dụng bạo lực thôi.”

Dù họ đã bất tỉnh, cô vẫn không thể thay đồ trước mặt họ, vậy nên Saflee rời khỏi phòng chờ trong chiếc váy chiến đấu của mình.

“Wah! Trời, lạnh quá đi!!”

Cô lập tức trở vào trong và cướp một chiếc áo khoác của những tên bảo vệ. Dù hệ thống sưởi rẻ tiền nhưng nó vẫn còn đó, vậy nên cô đã quên mất độ không phù hợp của chiếc váy làm màu. Nó giúp chống lại cơn lạnh một chút, nhưng nó thực sự chẳng tốt hơn gì mấy việc cô quấn tay quanh người.

“Chết tiệt, nó ướt sũng tuyết tan chảy mất rồi. Thứ này sẽ giúp chống lại cái lạnh à?”

Cô tiến ra lối ra vào của cơ sở hình vòm chỉ để tìm thấy một khung cảnh trắng xóa bên ngoài cửa kính. Chỉ dọc theo những con đường được sưởi ấm mới có thể nhìn thấy đường nhựa đen. Đây có thể một phần là do dãy nhà bê tông hình vuông, nhưng khung cảnh này chỉ khiến cô càng thấy lạnh hơn.

Tuy trong chốc lát cô đã đắn đo việc quên hết tất cả rồi quay trở lại, thế nhưng cô vẫn quyết định đi tiếp.

Khi cô mở cửa kính và rời đi, cô đã bị sự hối hận khống chế giống y như đã dự đoán.

“Khôngg!! Chuyện này tệ hơn chiến đấu với một con chó quân sự nhiều!! Trong thực tế, mình gần như muốn có một con chó mặc những bộ đồ này!!”

Cậu thiếu niên đã nói cậu ta đang đi tìm mối liên hệ giữa những tên cấp trên của Baggage City và tổ chức gọi là Gremlin. Cậu ta không có manh mối gì về Gremlin, vậy nên bước đi tự nhiên tiếp theo của cậu ta sẽ là điều tra những tên cấp trên của Baggage City. Việc làm đó đương nhiên sẽ làm cậu ta vướng phải báo động.

Và thế là Saflee bắt đầu tìm kiếm cậu thiếu niên đầu nhím.

Mục đích chính của cô là đảm bảo cậu thiếu niên đó sẽ không bị những tên bảo vệ bắn vì thò đầu vào nơi không thuộc về nó. Bí mật về Baggage City mà cậu thiếu niên có vẻ biết là một vấn đề riêng biệt. Cô sẽ đợi đến khi cô biết được liệu nó có dẫn đường đến niềm vui hay không trước khi cô quyết định làm gì với nó.

Vậy nên…

“Khi tìm thấy cậu ta, mình sẽ đánh cậu ta bất tỉnh. Đó là cách nhanh nhất để đưa cậu ta ra khỏi nguy hiểm và giấu cậu ta khỏi những tên bảo vệ.”

Kế hoạch của Saflee là ví dụ điển hình của phương châm “đơn giản là tốt nhất”.

Cô đi đến khu vực cấm gần nhất, một khách sạn nghỉ dưỡng cũ đã biến thành văn phòng của những tên cấp trên.

Cô làm im lặng một nhóm ba, bốn tên bảo vệ khi họ kêu cô dừng lại, bước vào khách sạn qua lối công tác, và xoay sở bắt kịp cậu thiếu niên.

“Ủa? Cô đang làm gì ở đ—?”

“Đòn phóng dây thừng!!”

NT Index v04 059

Với một cú vụt tay bình thản, Saflee để một đòn tấn công bay về phía người mà cô đã cố tìm. Với tốc độ lớn và thời điểm bất ngờ, nó là một đòn tấn công khá tàn bạo. Phần bắp tay của cô đánh vào cổ của Kamijou như thể cô đang cố tạo ra một kị sĩ không đầu và cậu lăn quay một đoạn trước khi rớt xuống đất.

Khi Kamijou nằm sóng soài và miệng cậu đóng mở không thốt nên lời, Saflee giơ ngón trỏ lên và nói.

“Khỉ thật, tóc tôi hơi đông cứng rồi. Cậu thực sự khiến tôi gặp rắc rối nhiều lắm đấy. Cậu thực sự nên cảm ơn tôi vì đã đảm bảo rằng đây là tất cả những gì cậu nên giải quyết đấy, chàng nghiệp dư. Tôi sẽ nói chuyện chi tiết với cậu, nhưng ra khỏi khu vực cấm này trước đã. …Hay là cậu thực sự định đi thẳng đến khu vực cấm của các lãnh đạo ở đây đấy hả?”

“B-bhh…”

“Nó đau à? Ừm, vỏ đạn súng ngắn 12 li sẽ không cho cậu thời gian để cảm thấy cơn đau đâu. Thành thật mà nói thì, một thí sinh như tôi nên tránh chọn cách chiến đấu với các lãnh đạo ở đây, vậy nên đừng có bắt tôi phải cứu cậu lần nữa đấy.”

Kamijou vẫn không cử động, nên Saflee nắm lấy tay cậu và bắt đầu kéo lê cậu giống như một con thú nhồi bông. Đương nhiên, cô đang kéo cậu tránh xa bí ẩn mà cậu đang theo đuổi. Cô đang kéo cậu tới nơi an toàn trước. Tránh bi kịch khó khăn hơn tạo ra bi kịch nhiều và đó là lí do tại sao cần phải có vài chuẩn bị để theo đuổi thú vui.

Nhưng…

“Cô Saflee Opendays,” một giọng đứng tuổi lên tiếng.

Cái nhăn mặt thản nhiên xuất hiện trên mặt của Saflee.

Cô quay lại thì thấy một người điều hành được vây quanh bởi nhiều bảo vệ.

Ông ta là Weissland Strainikov. Mọi người đều biết ông ta là một trong những người đứng đầu giải Natural Selector cho dù họ chưa bao giờ mở cuốn sổ nhỏ nói về Baggage City. Ông ta là lãnh đạo của một trong ba nhóm hình thành nên Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện. Sau khi cô đã hoàn thành mục đích của mình là một chuyện, nhưng ông ta hiện không phải là người mà cô có thể nổi giận.

“Tôi đánh giá cao sự giúp đỡ của cô trong việc giữ gìn hòa bình, nhưng cô cũng bị cấm đến nơi này. Giờ thì, sao cô không để chúng tôi xử lí phần còn lại nhỉ?”

“Ông đang bảo tôi giao cậu thiếu niên này cho ông à?”

“Nếu cô có thứ gì khác cho chúng tôi thì giờ sẽ là thời điểm tốt nhất đấy.”

“Tch,” Saflee tặc lưỡi. “Vậy là mặc dù cậu ta đã bị vô hiệu hóa và không còn là mối đe dọa nữa, ông vẫn muốn kết liễu cậu ta à?”

“Nếu cô giao cậu ta, thì chúng tôi có thể tránh được điều đó.”

Cô thực sự không có lí do gì để đi xa đến thế nhằm đứng lên vì Kamijou Touma.

Tuy nhiên, cô có vài nguyên tắc tuyệt đối về thú vui phá hủy.

Một trong số đó là không từ bỏ mọi chuyện theo cách để lại mùi vị tệ hại trong miệng mình - đó là một trong các nguyên tắc của cô.

Tuy nhiên, cùng lúc đó, Kamijou Touma đã lẻn vào Baggage City, vậy nên lẽ ra cô không nên do dự giao cậu ta cho chính quyền mới phải.

“Rồi lỡ như ông ném cậu ta vào ngục rồi bắn cậu ta thì làm sao đây?”

Weissland không đáp lại.

Thay vào đó, những tên bảo vệ tiến một bước lớn tới trước. Trong số những tên bảo vệ là một gã tóc vàng mỉm cười khiếm nhã.

“Thôi nào, chuyện này sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu ông hứa cậu ta sẽ không sao. Nó thậm chí cũng không cần phải là sự thật đâu,” Saflee nói.

“Nói thế sẽ lừa được cô giao cậu ta cho chúng tôi à?”

“Không đâu, tôi sẽ có thể nhanh chóng bảo các người là kẻ xấu để rồi tôi có thể đập mấy người mà không cảm thấy tội lỗi.”

“Vậy thì tôi cho rằng chúng tôi có thể nghĩ cô là một kẻ xâm nhập khác.”

“Đó không phải là một lời nói dối, nên chắc phải vậy rồi,” Saflee nói với vẻ thờ ơ. “Nhưng việc đó sẽ đưa tôi lên cùng con thuyền với cậu thiếu niên này, nên tôi sẽ cố hết sức để đảm bảo sẽ thoát được.”

“Còn Natural Selector thì sao? Cô không tới đây với hi vọng nhận được gì từ chiến thắng à?”

“Tôi luôn có thể tham dự như là một mĩ nhân đeo mặt nạ bí ẩn. Tôi không cần phải tuân theo phong cách giải đấu. Tất cả những gì tôi phải làm là chứng tỏ tôi là người giỏi nhất và có rất nhiều cách để làm thế."

“Cô mạnh mẽ thật đấy.”

“Tôi muốn ông chờ nói câu đó sau khi tôi đã chứng minh được nó.”

“Một câu hỏi cuối cùng. Sức mạnh đó của cô có thể giữ nguyên dạng được không nếu như cô dùng nó để giúp một kẻ xâm nhập sẽ gây nguy hại đến cho Baggage City và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện?”

“Ồ, tôi thì nghĩ nó sẽ bị biến dạng đi nhiều nếu như tôi bỏ mặc cậu ta.”

Saflee cảm thấy sát khí rõ ràng từ những tên bảo vệ. Bình thường, không đời nào một người không vũ trang phải mang theo một người bất động lại có thể chống lại nhiều kẻ cầm súng ngắn. Tuy nhiên, Saflee là một ứng viên có phương pháp chống lại những siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện. Cô là một trong những tên "quái dị" được mời đến đây bởi vì cô được kì vọng là có thể đi xa hơn kiểu suy nghĩ bình thường đó.

Tuy nhiên, một chuyện khác đã xảy ra trước khi họ có thể xung đột nhau.

Kamijou Touma lên tiếng.

“…Gh…gh.”

“?”

“Không. Tôi nghĩ kẻ xâm nhập mà các người nói tới không phải là tôi.”

Với lời nhận xét không rõ ý nghĩ đó, Saflee và Weissland chuyển sự chú ý của họ về phía Kamijou.

“Tôi đến đây để ngăn những kẻ mà các người đang nói đến.”

“Cậu đang nói về Gremlin à?” Weissland hỏi. “Từ hành động của cậu ở Hawaii, có vẻ cậu đang xem họ là kẻ thù, nhưng chúng tôi thì nghĩ khác. Dù mục đích tối thượng của họ là gì đi chăng nữa thì họ cũng không thể tấn công Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện hay Baggage City đến khi nó được hoàn thành. Chúng tôi chưa bao giờ có ý định ở với Gremlin đến cuối cùng.”

“…Không,” Kamijou Touma vừa nói vừa hít thở chậm rãi. “Tôi đúng là phải làm chuyện gì đó với Gremlin, nhưng có một thứ khác đang tiến tới Baggage City.”

“Cái gì?”

“Các người thực sự nghĩ Thành Phố Học Viện sẽ đợi quanh không làm gì cả trong khi các người đang làm tất cả những chuyện này à? Tất nhiên là không rồi. Với chuyện lớn như thế này, Thành Phố Học Viện sẽ muốn bóp chết nó từ trong trứng nước càng nhanh càng tốt. Bọn họ sẽ gửi những kẻ giỏi nhất của mình. Các người thực sự nghĩ đó sẽ là một học sinh trung học có thể bị hạ gục bởi một đòn phóng dây thừng ư?”

“…”

“Bọn chúng đang đến,” Kamijou Touma lẩm bẩm. “Bọn chúng đang đến. Kẻ thù thực sự của các người đang đến. Bọn chúng là phần sâu bên trong Thành Phố Học Viện No. 990910991.”

“…Hả?”

Ngay sau khi Saflee thốt lên giọng khó hiểu đó, bọn chúng đến.

NT Index v04 066-067

Period.07Edit

Weissland Strainikov chợt mở mắt. Lần cuối ông nhớ được là ông đang dồn ép Kamijou Touma và Saflee Opendays ở lối hành lang công tác của khách sạn nghỉ dưỡng cấm ra vào cùng với vài bảo vệ. Tuy nhiên, ông không còn ở trong cái hành lang đó nữa.

Ông đang ở trên tầng cao nhất của cái khách sạn cao tầng mà ông biết rõ.

Weissland đang gục ngửa trên sàn trong cái khu vực rộng lớn đầy núi tài liệu đó.

(Chuyện gì đã xảy ra vậy…?)

Cơ thể ông sẽ không cử động đàng hoàng.

Các khớp xương của ông run lên một cách cứng nhắc như thể ông đã bị ướp lạnh một thời gian dài trong tủ lạnh.

Và rồi ông nghe thấy một giọng nói khàn khàn không quen đâm vào ý thức của mình.

“Aa, aa, aa, aa. Không, không, không, không. Sau mọi nỗ lực tôi làm để điều chỉnh tốt đẹp chuyện này, vậy mà ông lại tỉnh dậy vào cảnh chẳng phù hợp gì cả.”

Giọng nói thuộc về một gã đàn ông trẻ tuổi.

Tuy nhiên, đó không phải là giọng của Útgarða-Loki.

Có một điều, giọng nói này đang nói tiếng Nhật.

“Chào đằng ấy. Tôi là Kihara Ransuu-chan đến từ Thành Phố Học Viện. Chắc chắn là ông đã đoán được sớm muộn gì chuyện này cũng sẽ xảy ra rồi. Tôi không cần phải giải thích chuyện gì đang xảy ra đâu, đúng không?”

Weissland không lắng nghe những lời của gã Kihara ngồi trên cái bàn lớn.

Ông đã nhìn thấy một chuyện khủng khiếp.

Nó ở bên ngoài cửa sổ lớn nằm ở một mặt của khách sạn cao tầng.

Một ánh đèn đỏ đáng ngại đang nhấp nháy giữa khung cảnh trắng xóa của Baggage City. Khung cảnh đáng lẽ phải trắng xóa, nhưng cái màu sắc mới kì lạ này giờ lại đang hòa lẫn vào. Và không phải chỉ có ở một nơi. Nó đã lan tỏa gần như toàn bộ khu vực.

Nằm gục trên lưng và không thể cử động, Weissland cố gắng lên tiếng.

“Ngươi đã làm gì? Ngươi đã làm gì hả!?”

“Hmm? Ở cấp độ cá nhân? Hay là toàn bộ Baggage City?”

“Ta đang hỏi về các công dân vô tội và những khán giả không liên quan!!”

“Chờ chút đã nào. Dừng hành động như ông là người hùng nào đó đi. Chắc chắn là ông biết sự khác biệt giữa công lí và ý thức công lí mà. Nhưng mà, tôi ghét cả hai thứ đó.”

“Cái gì…?”

“Công dân vô tội? Khán giả không liên quan? Còn chẳng có một tên nào như thế ở đây đâu,” Kihara Ransuu nói một cách ngẫu nhiên.

Nếu ta lấy sự xấu xa hời hợt được tìm thấy ở bất cứ đâu và dồn đặc nó tại một nơi, ta sẽ có một thứ giống như nụ cười bóng tối khó đoán trên khuôn mặt hắn.

“Những thành viên của Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện sợ cuộc phản công hay trả đũa của Thành Phố Học Viện. Vài kẻ chỉ gia nhập nhằm nhận được sự bảo vệ khỏi Thành Phố Học Viện. …Nhưng ông thấy đấy, đó là một vấn đề. Nếu chỉ có một hay hai người thì sao cũng được. Nhưng khi các người bắt đầu di chuyển hàng triệu người thì chuyện đó sẽ trở thành một vấn đề. Việc làm đó sẽ tốn thời gian và tiền bạc, và thông tin sẽ bị rò rỉ ra ngoài. Nếu những kẻ đó bị tấn công trên đường thì mọi chuyện sẽ kết thúc.”

Khi Kihara Ransuu ngồi trên bàn, những ngọn lửa đỏ lớn dần lên ở ngoài cửa sổ đằng sau hắn.

“Vậy nên tôi sẽ nói toàn bộ những khán giả của giải Natural Selector này đều thực sự là một phần của Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện, hay gia đình thân thương, bạn bè, người yêu của bọn chúng cũng như vậy. Chẳng có lấy một người là kẻ không liên quan đâu. Ồ, và chuyện này cũng bao gồm những kẻ được cho là đã sống ở đây nữa. Sau khi di chuyển hàng triệu người tới một nơi dành cho giải đấu này, vài kẻ sẽ được đưa vào cái pháo đài của các người với lí do trở về nhà. Tất nhiên, Thành Phố Học Viện sẽ thấy việc làm đó rất đáng nghi, nhưng nếu các người có thể đưa bọn chúng vào trong trước khi có thể tìm thấy bằng chứng nào, thì chuyện đó sẽ không thành vấn đề, đúng không?” Kihara Ransuu bắt chéo chân và cười toe toét. “Vậy nên đừng có chơi mấy trò chơi nhỏ này. Tôi có thể nghĩ mọi người ở đây đều là kẻ thù hay là ai đó có liên hệ với kẻ thù. Ồ, với lại vài Kihara khác cũng đã được gửi tới đây rồi. Họ sẽ vui vẻ phần của mình tại những phần khác của thành phố. Mà tôi thực sự chẳng biết họ đang mưu tính gì nữa. Khi tôi tấn công đại loại hạng mục hay phần của mình, mọi chuyện đều kết thúc quá dễ dàng!! Vì có vẻ như sẽ tốn chút thời gian trước khi các Kihara khác làm xong, thế nên tôi đã quyết định vui vẻ với ông để giết chút thời gian.”

“Mọi chuyện đều…kết thúc quá dễ dàng ư?”

Weissland không thể hiểu được ý của hắn.

Ông không hề phủ nhận điều đó.

Ông thực sự không thể theo kịp. Dù vậy, ông vẫn có thể nghe thấy một điểm đáng ngại trong những gì Kihara Ransuu đang nói.

Trong khi đó, gã Kihara dang rộng tay một cách ấn tượng và nhún vai.

“Đúng vậy đó!! Vì cần phải gửi một nhóm Kihara tới để dẹp bọn Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện bọn mày, tao đã tưởng mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ. Nhưng khi tao tới đây và làm như thế thì cái quái gì thế chứ!? Chẳng có gì cả!! Chẳng hề có gì cả!! Thứ bọn mày gọi là an ninh chẳng hơn gì một cái chướng ngại. Nó chẳng đáng để vui vẻ chút nào cả. Bọn mày muốn gì ở bọn tao hả? Bọn mày có biết có bao nhiêu Kihara đã được gửi đi để tiêu diệt toàn bộ lũ phản bội, cho dù đó là những kẻ chính thức, thế thân, khán giả, khách mời, hay nhân vật hỗ trợ không hả!?”

“C-chuyện gì đã xảy ra với Útgarða-Loki?”

Útgarða-Loki đã được gởi đến từ Gremlin. Thay vì sức mạnh quân sự của một nhóm, Útgarða-Loki có sức mạnh của một cá nhân thực sự đáng giá khi một kẻ địch bất thường xuất hiện.

Tuy nhiên, gã đàn ông gọi mình là một Kihara cau mày giống như hắn đang nghe ai đó nói về người dẫn đầu trong một thể loại âm nhạc mà hắn chẳng quan tâm như thể người đó lẽ ra phải được mọi người trên trái đất biết đến.

“Bị líu lưỡi hay đang nói thuật ngữ chuyên môn đấy? Hả? Đó là tên người à? Đồ ngu. Tao chẳng biết tên của từng cá nhân đâu!! Tên đó có lẽ đã bị đập thành bột cùng với đám khoai nhỏ bé khác rồi. Hmm, tao nhớ là có nghe về một ứng viên chiến thắng giải Natural Selector bằng cách sử dụng ma thuật. Tao nhớ đã nghiền nát hắn, nhưng tao lại không nhớ tên hắn. Hắn là thứ giả mạo, nhưng hắn có một cách cầu xin mạng sống độc đáo lắm đấy. Ủa? Đó là thằng mà mày đang nói tới đấy à?”

“…”

“Thôi, sao cũng được. Hắn có lẽ đã chết rồi. Tất cả các lãnh đạo khác cũng ở trong tình huống như vậy đấy. Và nếu hắn đã chết rồi thì hắn cũng chẳng đáng giá lắm đâu, nhỉ?”

Kihara Ransuu nói về số phận của thành viên chính thức của Gremlin thật quá dễ dàng và ngẫu nhiên trong khi gãi đầu mình. Và còn hơn cả thế. Lời nhận xét của hắn về "các lãnh đạo khác" là một thông báo nói bọn chúng đang nhắm vào các đại diện của 27 công ti hình thành nên Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.

Hắn nói nó thật nhẹ nhàng.

Hắn nói nó thật đơn giản.

Hắn đảo ngược toàn bộ những giả định được hình thành lúc trước.

“Không thể nào… Nhưng bằng cách nào…?”

“Tao không biết về những Kihara khác, chứ với tao thì là thế này.” Kihara Ransuu di chuyển tay mình xung quanh một cách ngẫu nhiên trong thứ giống như không gian trống rỗng. “Chuyên môn của tao là hòa bình thế giới. Ồ, nói thế sẽ không đủ giải thích cho mày à? Nghĩ về nó như thế này đi. Có rất nhiều cuộc thi đấu quốc tế nổi tiếng giống như bóng đá hay điền kinh. Những người trên khắp thế giới đều sẽ phấn khích và vui vẻ trong khi làm theo những quy tắc bình thường đó. Vào lúc đó, những thứ như chủng tộc, tín ngưỡng, biên giới quốc gia đều sẽ không còn quan trọng và mọi người đều sẽ thấy sự đoàn kết mạnh mẽ. Bây giờ chuyện gì sẽ xảy ra nếu chuyện như thế được tạo ra một cách nhân tạo?”

“Ta…không hiểu. Chuyện đó thì có liên quan gì đến chuyện đang diễn ra chứ?”

“Nếu mày vẫn không hiểu thì chuyện đó chỉ khiến cho mày là một thằng ngu mà thôi. Rốt cuộc mọi thứ đều là hóa chất cả. Chúng là thứ làm tăng hay giảm cảm xúc con người. Tao đã lấy những hạt li ti có tác dụng giống như những chất được tiết ra trong não bộ và phân tán chúng trên nấm mốc. Công nghệ này có cơ sở nghiên cứu xuất phát từ loạt Five Over của Số 5.”

“Five Over…?”

“Nếu như thế vẫn chưa đủ thì chẳng đáng để giải thích thêm nữa. Nếu đã quen thì sẽ không khó để điều khiển nó bằng gió, nhiệt độ thay đổi, và tĩnh điện. Việc phân tán nó theo hướng mà mình muốn và việc đảm bảo một khu vực an toàn có thể được giải quyết bằng một chương trình duy nhất. Trong giấc mơ ngọt ngào của chúng, mọi người chỉ đứng quanh mà thôi. Giờ mày đã hiểu chưa?”

Ảo giác.

Nói thì đơn giản, nhưng cái cấp độ công nghệ yêu cầu phải hiển thị cho một người hình ảnh mà ta muốn họ thấy đó là điều không tưởng.

“Nhưng mà nó vẫn không dễ dàng gì cả. Bản thân những hóa chất có tên giống như Red Fury 03 và Blue Fear 07, vậy nên bất cứ ai có kiến thức tiếng Anh cấp độ trường cấp hai là có thể biết được chúng làm tăng thêm vài cảm xúc. Bí quyết thực sự là kết hợp chúng đúng cách để dùng cho thí nghiệm mà mình muốn. Nếu cũng muốn gây ảnh hưởng đến nhiều người cùng lúc thì nó bắt đầu bằng việc giống như là nấu ăn vậy. Ừm, giống như thứ ta ăn ảnh hưởng đến mùi của ta, những chất trong máu cũng có ảnh hưởng đến bên ngoài, vậy nên không phải là tao không có bất kì manh mối nào.”

Nếu những gì Kihara Ransuu đang nói là sự thật, thì Weissland Strainikov đã nhìn thấy ảo giác từ lúc nào? Từ lúc ông đối mặt với Saflee Opendays? Từ lúc ông nói chuyện với Útgarða-Loki? Hay cuộc trò chuyện đó thực ra đã xảy ra trong "thí nghiệm" và cả hai người họ đều đã nhìn thấy ảo giác?

“Mà dù sao thì, mày không thấy hơi lạ là Kamijou Touma phải vật lộn để vào đây nhưng rốt cuộc lại cố đi cứu cả đồng minh lẫn kẻ thù à? Mày là Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện. Mày rõ ràng là đối nghịch với hắn. Dù cho hắn có là người hùng kì quái đến thế nào đi chăng nữa, thì thế giới này cũng không phải là nơi cho phép hắn làm ba cái chuyện ở mức độ đấy đâu. Nếu thế giới này mà là nơi như thế, thì các Kihara bọn tao đã mất chỗ đứng trên thế giới từ lâu rồi.”

Bằng cách lây lan nấm mốc chứa hóa chất gây rối loạn não bộ, hắn đã khiến các bảo vệ của Baggage City nhìn thấy ảo giác để họ chỉ đơn thuần là mất ý thức đứng yên tại chỗ.

Trong trạng thái mất ý thức tạm thời đó, hắn đã kết liễu bọn họ, từng người từng người một.

Độ tin cậy của điều đó là không rõ. Có khả năng tất cả đều là dối trá. Nhưng dù câu trả lời là gì, thì những đám cháy thực sự vẫn đang lan rộng khắp Baggage City, Weissland không thể cử động, và kẻ tấn công kì lạ đang ngồi trước mặt ông.

Tình hình của ông là vô vọng.

Là kẻ kiểm soát tình hình, Kihara Ransuu chậm rãi rời chân khỏi chiếc bàn lớn rồi đặt nó xuống sàn. Hắn đang cầm một chiếc điện thoại thông minh trong tay. Weissland đoán nó là thứ mà hắn dùng để gửi tín hiệu đến chỗ nấm mốc. Tuy nhiên, màn hình lại không hiển thị tập hợp nút điều khiển phức tạp nào đó. Nó chỉ đơn thuần là một ứng dụng xem video.

“Giờ thì, bắt đầu chuyện này thôi.”

“N-ngươi còn tính làm thêm chuyện gì với Baggage City nữa hả?”

“Tao đã nói rồi, các Kihara khác đang chịu trách nhiệm chuyện đó. Tao chẳng có liên quan gì cả bởi vì tao đã kết thúc rất nhanh rồi, vậy nên tao cần giết chút thời gian.

“…”

Nó thậm chí còn chẳng tiến triển thành mức một trận chiến.

Nhận sự giúp đỡ của Gremlin chẳng giúp ích được gì cả.

Sự cách biệt sức mạnh lớn tới mức nó chỉ đơn giản là không có vẻ gì là thực tế. Kihara Ransuu tiến tới gần hơn. Khi hắn đến bên cạnh Weissland, hắn cúi xuống để cho Weissland thấy cảnh quay được hiển thị.

“Nhận ra lũ này không? Chắc là nhận ra nhỉ, chúng là vợ, con gái, con rể, và hai đứa cháu ngoại của mày mà.”

“…!?”

Nếu kẻ thù đã biết về cái kế hoạch di chuyển hàng triệu người có liên quan đến Baggage City dưới cái vỏ bọc khán giả của giải đấu Natural Selector, thì việc bọn chúng biết nhiều đến thế cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

Tuy nhiên, việc nhìn thấy nó hiển thị ngay trước mặt giống như một con dao sắc nhọn đâm vào ngực Weissland.

“Được rồi, bắt đầu thôi!! Luật lệ đã được bật sẵn đôi chút rồi, nhưng chúng ta sẽ chơi trò roulette Nga!!”

Hiển thị trên màn hình là 5 chiếc ghế xếp thẳng hàng cạnh nhau. Mỗi chiếc ghế có một người mà Weissland biết khá rõ bị trói vào nó và những khẩu súng lục được gắn vào những cây cọc sao cho từng cái được nhắm thẳng vào mặt mỗi người.

Mỗi khẩu súng có một nhãn đánh số được đính vào.

“Giờ thì, tới giờ đố vui rồi! Thí sinh của chúng ta là Weissland Strainikov!! Tao sẽ giải thích luật lệ! Chỉ có một khẩu súng lục được gài đạn!! Mày chọn một người. Nếu đạn không bay ra, tất cả bọn chúng sẽ được tự do! Khá đơn giản, đúng không? Bây giờ, liệu thí sinh của chúng ta có thể chọn được khẩu súng an toàn và lấy lại mối liên kết gia đình của mình không đây!?”

“C-cái gì…!?”

“Được phép sử dụng trạng thái tinh thần của người đặt câu hỏi để làm manh mối! Tìm gợi ý trong đoạn phim cũng được! Mày cũng được tự do cầu chúa và chọn ngẫu nhiên! Hoặc mày có thể chọn thành viên gia đình mà mày luôn ghét đấy, quý ngài Weissland!! Thời gian giới hạn của mày chỉ có một phút thôi. Nếu mày không trả lời trong vòng 60 giây, khẩu súng 'thực sự' sẽ được bắn đấy!!”

“Ngươi làm chuyện này…chỉ để giết thơi gian thôi ư…? Sao Thành Phố Học Viện lại đi xa đến thế này chứ…!?”

“Tao không quan tâm chuyện này sẽ thành ra thế nào, vậy nên nhanh lên đi. Nếu có người chết thì cũng sẽ chỉ tăng thêm nguồn lực cho tao thôi.”

Lời nhận xét không rõ ý nghĩa đó rỉ vào tai Weissland.

“Một điều về con người là ta có thể có nấm mốc phát triển trên người nếu như lợi khuẩn bị chùi khỏi phần bề mặt cơ thể. Mày có biết điều đó không? Nhưng những nấm mốc khoái con người thì thực sự lại là một chuyện khác. Ừm, thực sự thì chẳng có cơ sở khoa học nào cho tuyên bố đó. Kì thực, vấn đề duy nhất là loại ăn người sống thì lại linh hoạt hơn những loại ăn xác chết nhiều."

“…”

Weissland không thể tin những gì ông đang nghe thấy.

Điều đó còn hơn cả một lời đe dọa. Kihara Ransuu đơn giản là nói tất cả những điều đó quá dễ dàng. Với hắn, phủ nấm mốc lên cơ thể người sống còn chẳng đáng để nhặng xị lên.

Weissland phải chọn ai đó và rồi cò súng sẽ được kéo.

Một trong các khẩu súng đã được nạp đạn.

Từ quan điểm xác suất đơn thuần, tỉ lệ không ai bị tổn hại cao hơn nhiều, nhưng khả năng chọn sai lại khiến ông đông cứng người trong sợ hãi. Tuy nhiên, ông phải chọn. Nếu ông không làm vậy, ai đó chắc chắn sẽ chết.

“T-ta có thể xin gợi ý không?”

“Nếu mày có thể tìm thấy một gợi ý.”

“Chết tiệt!! Làm ơn đi, ta sẽ làm bất cứ điều gì. Ngươi có thể lấy một tay hay một mắt của ta trao đổi. Làm ơn cho ta gợi ý đi!!”

“Còn hai mươi giây nữa. Tao có cần phải đếm ngược không!?”

Ông không có thời gian. Một thành viên gia đình sẽ chết. Khi ông nhận ra điều đó, nước mắt tuôn ra từ mắt ông giống như một đứa trẻ. Ông không có thời gian để nghĩ. Ông tập hợp toàn bộ sức lực vào cánh tay gần như không cử động được của mình và chạm vào màn hình chiếc điện thoại thông minh bằng một ngón tay run rẩy.

“Số ba à? Đó là số may mắn của mày à?”

“…”

“Thiệt tình, chọn con rể thực sự chẳng đáng ngạc nhiên đâu. Mày là loại người đặt quan hệ máu mủ lên trên mọi thứ khác à? Hay là mày phản đối cuộc hôn nhân của con gái?”

“C-cái nào được nạp đạn?”

“Mày muốn biết à? Mày hi vọng nó là cái không được nạp đạn à? Hay là cái được nạp?”

“Sao ngươi có thể hỏi thế chứ!?”

“Ít nhất thì, tao biết mày hẳn sẽ chọn hắn. Giờ thì, đến lúc tìm hiểu sự thật rồi!!”

Kihara Ransuu xoay chiếc điện thoại thông mình quanh tay mình trước khi chĩa màn hình trở lại về phía Weissland.

“Thước phim mày xem ở đây không phải là trực tiếp đâu. Đây là cảnh trong quá khứ.”

“Cái gì?”

“Nhưng cái chạm vào màn hình của mày thì lại kết nối trực tiếp với cò súng! Nói cách khác, mày về cơ bản đã tự tay bóp cò đấy!!”

Tính sai thời điểm sau khi đã chuẩn bị bản thân khiến những ngón tay của Weissland run rẩy còn nhiều hơn nữa.

Tuy nhiên, sự tàn ác của Kihara Ransuu không dừng lại ở đó.

“Và đỉnh cao lớn nhất vẫn chưa đến đâu!! Có nhớ lúc tao nói chỉ có một khẩu súng được nạp đạn không? Đó là nói dối đấy. Câu trả lời thực sự là tất cả các khẩu súng đều được nạp đạn!! Mày không thích mấy cái trò đố vui đơn giản tới mức mày phải thực sự cố gắng lắm mới trả lời sai sao!?”

“!!!???”

“Và thế là thí sinh của chúng ta đã bóp cò giết một thành viên gia đình của mình!! Tỉ lệ là 100%! Một! Trăm!! Phần Trăm!!! Cảm giác thổi bay bộ não của con rể mình thế nào!?”

Weissland không thể không mấp máy đóng mở miệng trong khi Kihara Ransuu nở nụ cười mãn nguyện sau khi đã hoàn thành mục đích của hắn ở đó.

“Có vẻ ông ấy xúc động tới mức không nói nên lời rồi. Giờ thì, hãy xem qua đoạn phim thực tế…hay đúng hơn, đoạn phim trực tiếp nào!!”

“Dừng lại…”

“Nhân tiện, gia đình này chỉ được bảo rằng Ngài Weissland sẽ chọn ai là người chết, vậy nên chắc chắn hãy nhìn vào vẻ mặt những kẻ còn sống nhé!! Bây giờ, mối liên kết gia đình có bị tan vỡ không đây!? Liệu đứa cháu năm tuổi của ông ấy có giữ được tỉnh táo sau khi nhìn thấy não cha mình bị thổi bay ngay trước mặt không!? Đoạn phim gây sốc này có rất nhiều thứ để tập trung vào đấy!!”

“Dừnggggggggggggg lạiiiiiiiiiiiiiii!!”

Weissland hét to tới mức các mao mạch trong mắt vỡ ra và ông khóc ra máu. Tuy nhiên, tiếng khóc của ông không chạm đến Kihara Ransuu. Không, chúng có chạm đến hắn, nhưng chúng chỉ khiến hắn càng vui sướng hơn nữa.

Màn hình chuyển sang hiện trường sau bi kịch.

Thứ hiển thị là…

“…Hả?” Kihara Ransuu càu nhàu khó hiểu.

Thứ đáng lẽ phải được hiển thị là cảnh máu tươi và những công dân hoảng loạn bị trói vào ghế. Những thứ khác đều chẳng có nghĩa lí gì cả.

Thế nhưng cái cảnh khác đó lại là thứ hắn nhìn thấy.

Những chiếc ghế thì ở đó. Những khẩu súng lục cũng vậy. Tuy nhiên, không thấy các con tin ở đâu cả. Không chỉ người con rể biến mất; tất cả họ đều biến mất. Những sợi dây thừng dùng để trói họ đang nằm dưới đất, nhưng con tin thì không thấy ở đâu cả. Trong khi Kihara Ransuu không quan sát, chuyện gì đó đã xảy ra. Nhưng chuyện gì là chuyện gì?

“Thằng chó nào cản trở cuộc vui của tao hảảảảảảảảả!! Tao đã bỏ rất nhiều công sức vào chuyện này, vậy thì thằng chó đó nghĩ nó đang làm cái đếch…hmm??”

Tiếng hét của hắn giữa chừng chuyển sang câu hỏi.

Thứ gì đó có thể được nhìn thấy ở góc đoạn phim.

Một hình bóng chỉ vừa đủ để được nhìn thấy.

Hình bóng đó có lẽ là kẻ đã giải thoát cho gia đình của Weissland.

Hình bóng là một thiếu niên Châu Á đầu nhím.

“Tôi mừng là ông vẫn ở trong trạng thái có thể nhìn thấy chuyện này.” người trong đoạn phim nói.

Người thiếu niên chứng minh bằng hành động thay vì lời nói rằng cậu ta dự định cứu cả đồng minh lẫn kẻ thù.

Cậu ta không thèm đếm xỉa đến Kihara Ransuu và nói với Weissland Strainikov đang bị trói.

“Tôi cũng sẽ sớm giải quyết gã ở cạnh ông thôi. Việc đó sẽ giải quyết hết tất cả chuyện này.”

Màn hình rung chuyển.

Với một sóng tĩnh điện, tín hiệu cắt đứt.

Cậu ta có thể đã nghiền nát cái máy quay giữa hai tay.

Người thiếu niên dĩ nhiên sẽ tới đây sớm như cậu ta đã thông báo.

“…”

Suy nghĩ của Kihara Ransuu đứt quãng trong giây lát. Hắn không thể tin được người thiếu niên đó lại thực sự can dự vào. Nhưng sau đó hắn lắc đầu.

“Phải, đúng rồi,” hắn lẩm bẩm. “Chẳng có gì thuận tiện đến thế cả!! Thời điểm quá hoàn hảo và nó cứ thế mà hiện ra! Không đời nào có chuyện hắn thình lình xuất hiện ngay đúng thời điểm giống như mấy tên người hùng nào đó!! Nhưng vậy thì chuyện quái gì đang diễn ra chứ!? Làm sao mà cái chuyện chán ngắt đến vậy lại xảy ra trên thế giới này được chứ!?”

Và rồi hắn nhận ra một chuyện.

Hắn nhận ra lí do duy nhất mà Kamijou Touma đã xuất hiện ở nơi lẽ ra cậu ta tuyệt đối không xuất hiện.

Bản thân Kihara Ransuu đã dính phải thủ thuật được dựng nên bởi đám người Weissland từ Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện ở Baggage City.

Hắn chỉ có thể nghĩ đến một khả năng duy nhất.

Ít nhất, đó là khả năng duy nhất mà hắn thấy có khả năng xảy ra hơn việc Kamijou Touma thực sự xuất hiện ở đó.

Đây cũng là…ảo giác sao…?”



“Khụ, khụ…!! Hộc, hộc…!!”

Khi vài chồng tài liệu đổ xuống, gã pháp sư Gremlin tên Útgarða-Loki chầm chậm đứng dậy. Cơ thể hắn phủ đầy máu và chỗ tài liệu đổ xuống nhuốm màu đỏ. Kihara Ransuu đã đưa hắn đến bờ vực cái chết, nhưng hắn đã kích hoạt thành công một ảo giác vào phút cuối.

Danh xưng Útgarða-Loki đề cập đến một gã khổng lồ của thần thoại Bắc Âu, và gã khổng lồ này là một chuyên gia mọi loại ảo giác và thậm chí còn hoàn toàn đánh lừa Thor, một nhân vật chủ chốt trong thần thoại. Vì vậy, chuyên môn của gã pháp sư này khá rõ ràng.

“X-xém chút nữa thì… Cái tên khốn đó đã đi theo con đường siêu nhân ngay từ đầu!!”

Răng cửa hắn bị gãy và hắn chỉ có thể nhìn bằng một mắt do chảy máu. Dù vậy, hắn vẫn sống sót. Ma thuật của hắn cho phép hắn đưa thông tin được gửi tới một trong năm giác quan chuyển sang một giác quan khác. Đơn giản là, hắn có thể làm cho ai đó cảm thấy bỏng rát bằng cách cho người đó xem bức tranh ngọn lửa. Nếu được sử dụng chính xác, khả năng đó sẽ chứa đựng sức hủy diệt khá lớn, nhưng cần phải tập hợp nhiều nguyên vật liệu đúng cách để tạo ra một ảo giác chính xác hơn và kéo dài lâu hơn.

Dù vậy, hắn vẫn xoay sở để sống sót.

Hắn không biết Weissland có còn sống hay không, nhưng đảm bảo an toàn cho ông ta phải ưu tiên lên hàng đầu. Để làm vậy, hắn phải làm gì đó với Kihara Ransuu đang mất ý thức đứng giữa phòng. Hắn không biết ảo giác sẽ kéo dài với gã đàn ông đó được bao lâu.

“Giờ thì…”

Útgarða-Loki chậm rãi vớ lấy một chồng tài liệu ngẫu nhiên. Chỗ tài liệu có kích cỡ giấy A4 và chồng này dày khoảng 10 cm. Trọng lượng có vẻ lớn hơn một viên gạch.

Hắn không ngần ngại giơ món vũ khí cùn lên.

“Đừng có bắt!! Chuyên gia ảo giác!! Như ta!! Phải!! Làm!! Chuyện tay chân!!!!!”

Sau khi đánh gục Kihara Ranshuu xuống đất, Útgarða-Loki leo lên người hắn và tiếp tục gửi hàng chục đòn đánh lên người gã đàn ông đó. Giữa chừng, âm thanh tác động dần phát ra âm thanh ướt át nhớp nháp và cơ thể của Kihara Ransuu co giật trên sàn nhà, hoàn toàn không chống cự nổi nữa. Khi chỗ tài liệu thấm đầy máu tới mức không dùng được nữa, Útgarða-Loki ném chúng sang một bên và vớ lấy một chồng mới gần đó.

“Ha ha ha!! Ha ha ha ha ha!! Ta thắng rồi khốn kiếp. Ta cuối cùng cũng an toàn rồi. Ta đã trở lại thế giới người sống rồi! Ta! Sống! Rồồồồồiiiii!!”

Útgarða-Loki lau máu trên hai tay bằng chỗ tài liệu không rõ giá trị và rồi lau máu trên mặt. Giấy khô gây trầy xước, nhưng hắn thấy đó là bằng chứng cho thấy hắn vẫn còn sống trong thế giới thực.

Sau đó ai đó vỗ vai Útgarða-Loki từ đằng sau.

Chuyên gia ảo giác quay lại và thấy…

Một thiếu niên Châu Á đầu nhím đang đứng đó.

Sub.08Edit

“CÁI QUÁI GÌ THẾ?! CHUYỆNCHUYỆNCHUYỆNCHUYỆN CHUYỆN GÌ VỪA MỚI XẢY RA VẬY CHỨ!?”

Một trong các bảo vệ, Shar Berylan, vừa cúi người xuống trên sân tuyết trắng vừa hét lên. Trong cái môi trường -20 độ C, việc làm này sẽ thường được cho là hành động tự sát. Tuy nhiên, rất dễ tưởng tượng được việc nếu hắn ngẩng đầu lên lúc này, hắn sẽ chết nhanh hơn lạnh cóng tới chết. Mục đích của hắn là ẩn mình; do vậy, hắn không thể trốn ở con đường đã tan tuyết do hiệu ứng nhiệt.

“KHÔNG PHẢI HỌ ĐÃ NÓI LÀ CHÚNG TA CÓ THỂ SÁNH NGANG SỨC MẠNH VỚI KẺ THÙ NẾU CHÚNG TA SỬ DỤNG VŨ KHÍ KHÔNG NGƯỜI LÁI CỦA THÀNH PHỐ HỌC VIỆN À!!?”

Dù hắn rống qua radio, hắn vẫn không thể nhận được hồi đáp. Hắn cũng không thể nhận được gì qua điện thoại.

Sau đó, trước mặt hắn, một vật thể hình khối lớn rớt xuống. Nó là phần còn lại của những bộ powered suit sử dụng công nghệ không người lái, những thứ đã xé tan xe tăng và xe bọc thép Nga trong Thế Chiến 3.

Phải, phần còn lại.

Bộ giáp phức tạp bền chắc trông như miếng pho mát bị chuột gặm khi hàng vạn lỗ thủng đã đâm xuyên qua nó. Không rõ có phải bộ giáp trở nên như thế này là do nó đã tiếp cận một bãi mìn chống tăng và kích hoạt vụ nổ hay không. Thậm chí còn không phải là phần còn lại của chỉ một bộ duy nhất. Nếu Shar có thể đứng dậy và nhìn quanh, thì hắn sẽ thấy ngay cả trận bão tuyết cũng không thể che giấu lượng lớn mảnh vỡ hình thành chướng ngại.

“…Chuyện này hoàn toàn phi lí quá.”

Shar thất thần lẩm bẩm với chính mình.

Một thứ vũ khí to lớn có hình dáng tương tự như một con bọ ngựa di chuyển tới trước với những sải bước rộng. Hai chân trước của nó dường như có những khẩu súng Gatling, nhưng quy mô hủy diệt thì rõ ràng là hoàn toàn khác hẳn. Khung cảnh thảm họa này được gây ra bởi hỏa lực do súng không khe rãnh của một chiếc xe tăng bắn ra hàng ngàn quả đạn pháo mỗi phút à? Thành thật mà nói, chẳng có lí do rõ ràng nào để gắn cho một khẩu súng tốc độ bắn pháo liên hoàn…trừ khi, đó là thị hiếu cực kì xấu xa.

FIVE_Over.

Modelcase_“RAILGUN”.

Shar không hiểu ý nghĩa của chữ viết trên cỗ máy, nhưng hắn có thể nói nó là một con quái vật. Con quái vật này đang phun ra lượng lớn đạn pháo. Những con quái vật hoặc là đang di chuyển trên đồng tuyết hoặc là đang bay trên trời, và Shar có thể xác định ít nhất có 20 cỗ máy.

Nó hiển nhiên là cỗ máy thế hệ sắp tới.

Nó giống như việc sử dụng máy bay ném bom tàng hình lên kị binh vậy.

Nó không còn là vấn đề siêu năng lực đơn thuần nữa. Những thứ như vậy không phải là vũ khí duy nhất của Thành Phố Học Viện. Có rất nhiều người kì quái tập trung tại giải đấu Natural Selector, nhưng không thể tưởng tượng được việc bọn họ có thể đánh bại những con bọ ngựa to lớn đó bằng tay không.

Chúng ta không thể thắng, Shar liền nghĩ. Chúng ta không thể thắng như thế này. Ý tưởng cố gắng chiếm thế chủ động của chúng ta là sai lầm. Bỏ chuyện đó sang một bên, hắn thậm chí còn không biết liệu có lối thoát nào có hình dạng chiến thắng hay không. Nếu hắn phải quyết định, thì đó chỉ là vấn đề về việc kháng cự tới chết, hay là không kháng cự rồi chết.

Con đường nào sẽ đau đớn hơn?

Con đường nào sẽ nhận được nhiều danh dự hơn?

Con đường nào sẽ nhận được sự cứu chuộc?

Shar cảm thấy chuyện này tương tự như phần mềm an ninh vậy. Tại một đất nước xa xôi nọ, chỉ với một cú nhấp chuột, rất nhiều vũ khí không người lái có thể bắt đầu hành động để dọn dẹp bất cứ bộ phận đối nghịch nào—hay đúng hơn là, tiêu diệt chúng. Trong quá trình này, sẽ không hề có chi tiết hành động nào. Một khi 'không còn kẻ thù' được hiển thị, mọi người mới sẽ thỏa mãn. Đây là kiểu chiến tranh như vậy.

Họ đã phạm sai lầm khi chiến đấu với kẻ thù này.

Họ đã phạm sai lầm trong cách chiến đấu.

Nếu có kẻ thù, thì sẽ có thảm sát. Đây là kiểu chiến tranh như vậy. Vì thế, không có sự khác biệt nào giữa Thành Phố Học Viện và lực lượng phản đối Thành Phố Học Viện. Thời điểm danh sách virus trong phần mềm an ninh được cập nhật, tất cả họ đều mất đi cơ hội được tha thứ. Đám người Shar sẽ chỉ bị tiêu diệt bởi thế hệ cập nhật mới nhất.

Rồi họ bị phát hiện.

Rồi họ bị tấn công.

Rồi họ bị giết.

“…”

Tại thời điểm này, Shar Berylan nín thở.

Mọi âm thanh biến mất.

Hắn biết sự im lặng bất thường này nghĩa là gì. Răng hắn run cầm cập, và hắn duy trì thế nằm sấp trong khi chầm chậm ngẩng đầu lên. Do di chuyển quá vụng về, đầu hắn ong lên, nhưng giờ không phải lúc lo chuyện đó.

Nó đang bay.

Nó dừng lại.

Cỗ máy lớn tương tự như con bọ ngựa đã bay như ong hay chuồn chuồn trên đầu Shar. Cánh tay hình liềm chĩa khẩu súng Gatling nhắm vào Shar. Khi thấy cụm nòng súng xoay vòng nhanh chóng, Aa, không phải là mọi âm thanh đều biến mất, mà là đầu mình có vấn đề, Shar cuối cùng cũng nhận ra.

Tuy nhiên, cỗ máy không tiếp tục.

Con quái vật này có vẻ có khả năng kết nối với một radar di động bởi vì nó thậm chí còn có thể bắn hạ máy bay chiến đấu hay tên lửa không đối đất. Do đó, dù hắn có tiếp tục lăn lộn thêm vài vòng như các bộ phim hành động, thì cũng sẽ không thay đổi gì đến kết quả.

Mọi chuyện đã kết thúc.

Giống như cách tiêu diệt virus, mình sẽ bị dọn dẹp và được tính thêm một mạng vào bảng đếm số người chết.

Ngay khi Shar Berylan nghĩ vậy,

Một thay đổi kì lạ xảy ra.

Hành vi của con bọ ngựa đột nhiên thay đổi. Không phải chỉ một cỗ máy đang nhắm vào Shar từ phía trên, vì hắn có thể nhìn thấy những khẩu súng của hơn hai mươi cỗ máy khác đang chĩa vào một vị trí nọ. Đó rõ ràng là một động thái thận trọng. Những bộ powered suit rõ ràng đã không còn khả năng đi tìm kẻ thù để tiêu diệt rồi dùng 'kẻ thù' để đi tìm 'kẻ thù' một lần nữa.

(Chuyện gì, chuyện gì đang diễn ra vậy?)

Mồ hôi trên cơ thể Shar đọng lại. Hắn tiếp tục nằm trên mặt đất với đôi mắt là bộ phận duy nhất của cơ thể là đang cử động. Ai đó đang ở góc tầm nhìn của hắn. Trong cái địa ngục trắng này, một hình bóng dang đứng đó.

Hình bóng mặc một chiếc áo khoác dài.

Một cái mũ bảo hộ phủ lên khuôn mặt hình bóng.

Hình bóng có hình dáng vừa giống nam vừa giống nữ khiến ta khó nhận biết đó là nam hay nữ. Tuy không biết điều này có cải thiện được tình hình hay không, nhưng Shar cảm thấy việc những con bọ ngựa xung quanh tập trung vào người đó rất kì lạ.

"…"

Người đó im lặng.

Một lần nữa, người đó chỉ đơn thuần là siết chặt bàn tay phải của mình.

Sub.09Edit

Oumi Shuri là một thí sinh trong giải Natural Selector và là một kunoichi của trường phái Kouga. Cơ thể cô đã bị chỉnh sửa tới mức cô trông khoảng 10 tuổi trong khi thực tế đã hơn 30. Có nhiều căn bệnh khác nhau ngăn cản cơ thể một người phát triển, nên chuyện như vậy không phải là chuyện bất khả thi. Riêng chuyện như vậy chỉ đơn thuần là dẫn tới việc bị lão hóa nhưng vẫn giữ một cơ thể nhỏ bé. Tuy nhiên, những thứ như trực khuẩn Clostridium[3] lại có thể được dùng để duy trì làn da và duy trì hình dạng một đứa trẻ bên ngoài.

Cô mặc bộ trang phục bắt mắt hơn bình thường dành cho những trận đấu chính thức, nhưng nó vẫn không khác mấy so với ngày thường của cô. Bộ trang phục như hoạt náo viên và chiếc cặp đeo ở một bên vai sau lưng tạo cho cô một vẻ ngoài tổng thể bất thường. Tuy nhiên, cái cảm giác nổi bật đó lại có tác dụng làm tăng lợi thế cho Oumi Shuri do cô là người đầu tiên xuất hiện trên sân khấu.

Theo thuật ngữ ảo thuật, cô là kẻ đánh lạc hướng.

Cô thu hút sự tập trung của mọi người để tạo một điểm mù. Rồi khu vực an toàn đó có thể được đồng đội của cô dùng để sử dụng những thủ thuật riêng của họ. Đó là cách họ sử dụng thuật ninja có vẻ kì diệu mà kẻ thù không thể theo kịp. Điều này có nghĩa là vai trò của cô là nền tảng tối quan trọng với mọi chuyện. Nó là điểm cốt lõi cần có để thành công.

Một ninja ăn mặc bắt mắt có vẻ khác thường, nhưng vai trò của cô là vai trò tối quan trọng quyết định số phận của toàn đội.

Tất nhiên, do xuất hiện đầu tiên và thu hút mọi sự chú ý, nên kẻ thù sẽ tập trung mọi đòn tấn công vào cô.

Cái thực tế cô đã sống sót qua những tình huống nguy hiểm như vậy chứng tỏ kĩ năng thực sự của Oumi Shuri.

Không như các thí sinh khác, nền tảng chiến thuật của Oumi Shuri và Kouga nằm ở hoạt động nhóm, nhưng thứ cô muốn từ Natural Selector thì lại khá đơn giản.

Cô muốn đạt được những thuật ninja sử dụng siêu năng lực giống như những cái được nhìn thấy trong các bộ phim lẻ hay phim truyền hình.

Cô muốn nhận được nền tảng kĩ thuật dành cho những thứ ấy.

Nói đơn giản, cô (hay đúng hơn là họ) không muốn vinh quang làm nhà vô địch giải Natural Selector. Họ hiểu họ sẽ không tiếp cận được sự siêu nhiên chỉ đơn giản là bằng cách phát triển những thuật ninja thực sự mà họ đã có. Kế hoạch của họ là chiến đấu với các thí sinh khác, xác định xem kĩ năng của những kẻ đó có hữu ích không, và phân tích những hệ thống hay thông tin mà những kẻ đó nghĩ mình có thể sử dụng. Chỉ làm việc ở hậu trường mà không quan trọng đã bước vào điểm sáng bao xa là cách đám người Oumi Shuri đã đưa tên tuổi Kouga đến thế kỉ 21.

Vài người tin rằng thâm nhập vào Thành Phố Học Viện của Nhật Bản để phân tích siêu năng lực sẽ nhanh hơn, và trong thực tế một nhóm Kouga khác đã làm như vậy.

Tuy nhiên, việc làm đó sẽ không có tác dụng.

Họ sẽ không nhượng bộ Thành Phố Học Viện. Họ sẽ không quy phục bọn chúng và hỏi xin đồ thừa. Ninja Kouga có ở toàn cầu, nên khái niệm biên giới quốc gia chẳng có ý nghĩa gì với họ, nhưng bọn chúng vẫn giống "bóng tối" của Nhật Bản hơn bất cứ thứ gì khác. Vì lí do đó, đám người Oumi Shuri không muốn đến quá gần Thành Phố Học Viện.

Chính vì thế họ tới Baggage City.

Chính vì thế họ tới giải đấu Natural Selector.

Chính vì thế họ tiếp cận Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.

Hay đáng lẽ nó phải là như vậy.

“Tại sao Baggage City lại bị phá hủy vào ngày đầu giải đấu chứ?” Oumi Shuri vừa lầm bầm vừa chạy theo lối hành lang hẹp và quanh co.

Cô đang ở khu vực dưới lòng đất của Baggage City. Vì Baggage City là một trong các khu vực đầy tuyết nhất thế giới, hệ thống sưởi ấm nước nóng có hiệu quả như là đường sinh mạng của thành phố. Một hệ thống ống nước nóng ngầm kết nối với nhiều tòa nhà khác nhau trong thành phố, và những lối đi mê cung ngầm đã được xây dựng bên dưới toàn bộ thành phố nhằm bảo trì những đường ống đó.

Đương nhiên, những lối đi đó là khu vực cấm.

Tuy nhiên, không còn ai ở đó để ngăn cản cô. Cô khéo léo cử động bàn tay đã được cố tình giữ ở mức nhỏ và một vật nhọn sáng ánh bạc xoay xung quanh. Nó là một cái trát làm vườn dùng một tay. Dù sao thì, ngay cả một cái kunai truyền thống cũng có nguồn gốc từ công cụ đào chứ không phải là vật thể phóng.

(Mình không nghĩ những thí sinh khác sẽ chấp nhận cuộc chiến đã kết thúc chỉ vì giải đấu chính thức có thể đã kết thúc. Họ đều có lí do đến đây. Chỉ cần họ vẫn có thể sử dụng Baggage City để đạt được thứ họ muốn, cuộc chiến sẽ tiếp tục cho dù sàn đấu và quy tắc bị phá vỡ.)

Oumi Shuri vừa nghĩ vừa che giấu sự hiện diện của mình và kiểm tra xung quanh.

(Đây chỉ là sự khác biệt giữa chiến đấu trong sàn đấu và bên ngoài sàn đấu mà thôi. Cho dù quy tắc không còn nữa, Natural Selector của chúng ta vẫn sẽ tiếp tục. Mình nên giả định rằng mình sẽ phải chiến đấu với bất kì thí sinh nào khác mà mình chạm mặt.)

Ngoài ra, có thêm một chuyện mà cô phải giữ trong tâm trí.

Kẻ thù tự nhiên của cô.

Một kẻ thù mà cô phải tuyệt đối giữ trong tâm trí nếu như cô muốn sống sót.

Và trớ trêu là, kẻ thù này cũng là một người ngoài cuộc chứ không phải thí sinh tham gia Natural Selector.

Baggage City và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện phụ trách nó đã bị đè bẹp một cách áp đảo bởi đơn vị tinh nhuệ được gọi là các Kihara do Thành Phố Học Viện, hiện thân của phe khoa học, đã gửi đi.

Chuyện như thế đã đủ tệ rồi, nhưng có vẻ Baggage City cũng có vũ khí bí mật. Cô đã nghe lỏm thấy những người đó sử dụng từ Gremlin, nhưng cô lại không biết nó có nghĩa là gì.

Oumi Shuri đã thu được thông tin này bằng nhiều cách khác nhau như nghe cuộc trò chuyện của những người đó trong trận chiến hoặc từ những đơn vị phòng thủ của Baggage City trong khoảnh khắc cuối cùng của những người đó. Tuy nhiên, cô không thể tin được bất cứ điều gì những người đó nói. Cô bắt đầu nghĩ có thể những người đó đã dùng loại mật mã nào đó bởi vì cô không thể thấy được sự thật theo đúng nghĩa đen của điều đó.

Bạo lực phi lí đấu với bạo lực phi lí.

Mọi việc đã vượt qua mức chỉ đơn thuần là có liên quan đến sự siêu nhiên. Vụ đàn áp áp đảo siết chặt trái tim của mọi kẻ ở đây.

Đây là thứ mà cô và đồng đội của cô dự định sẽ học hỏi à?

Học hỏi từ chuyện như thế có ổn không?

Nó sẽ không dẫn toàn bộ tổ chức Kouga đến chỗ có thêm kẻ thù vào phút cuối chứ?

Với những lo ngại mơ hồ đó, Oumi Shuri tiếp tục chạy qua lối đi quanh co để tìm kiếm một địa điểm an toàn rồi thu thập thông tin.

Khi chạy, cô có thể nghe thấy những vụ nổ và cảm thấy chấn động từ nhiều hướng.

Cô không biết Natural Selector có thể tiếp tục được hay không, nhưng chẳng có lí do gì để kết thúc nhiệm vụ của cô cả. Thay vào đó, cô sẽ cố gắng thu thập vài manh mối từ đối thủ đủ mạnh để đánh đổ toàn bộ giải đấu.

Tại một góc rẽ gần trung tâm một vụ chấn động, Oumi Shuri tựa lưng vào tường.

Sử dụng một cái micro nhỏ được kết nối với radio bằng dây cáp trong quần áo, cô liên lạc với những người làm việc với mình.

“Sakata, Asai, Yasu. Mọi người có nghe thấy tôi không? Tôi đã gặp một 'báu vật' ở Khu vực 32 của Khu Đông. Nhưng mà, tôi không chắc một mình tôi có đủ mang nó về hay không. Tôi muốn mọi người hỗ trợ từ những hướng khác. Mọi người có thể tới đây kịp không?”

Với chút tĩnh điện, những giọng nói quen thuộc đáp lại.

Tuy nhiên, ngữ điệu trong giọng nói thì lại không quen.

“Chết tiệt. Tôi không thể cắt đuôi cô ta được!!”

“Cái—? Thứ quái vật khốn kiếp!!”

“Tôi đang bị áp đảo!!”

Một tiếng ồn chói tai đâm vào tai Oumi. Ban đầu cô nghĩ nó là tiếng tĩnh điện, nhưng cô đã lầm. Chuyện gì đó mà cô không thể xác định được đang diễn ra ở đầu kia đường truyền.

“Rồi, rồi… Có hơi khó xử một chút, nhưng tôi đoán là đành phải vậy thôi…”

Oumi Shuri nghe thấy một giọng nữ tinh tế.

Cô không nhận ra giọng nói này. Và có vẻ nó thuộc về kẻ đã gây ra hỗn loạn.

Cháu hiểu rồi, Amata-ojichan. Một Kihara sẽ làm chuyện như thế này!!

Những tiếng ồn lớn của vật thể cứng phá vỡ và âm thanh ướt át giống như trái cây mềm bị nghiền nát tiếp tục vang lên một hồi sau đó.

Nghe như thể một cái hàm khổng lồ đang ăn người vậy.

“Khốn kiếp,” Oumi Shuri chửi thề.

Cô cố liên lạc với các thành viên khác một lần nữa, nhưng lại không nhận được hồi đáp trấn an mà cô mong đợi. Những giọng tuyệt vọng cầu cứu và những giọng trên bờ vực cái chết còn tốt hơn cả việc hầu hết bọn họ đều không trả lời.

Tình hình đã phát triển vượt ra ngoài sức tưởng tượng của con người.

Oumi Shuri thấy tốt nhất là nên giả định rằng đơn vị Kouga đã bị nuốt chửng bởi tình huống đó và bị tiêu diệt.

(Mình sẽ không chết tay trắng đâu.)

Với lưng vẫn tựa vào bức tường cạnh góc rẽ, cô chuyển sự chú ý của mình vào thứ Kihara quái dị hay thứ Gremlin điên cuồng quanh góc rẽ ấy.

(Mình sẽ mang về "báu vật". Mình sẽ giải thoát Kouga khỏi cảm giác tù túng. Mình phải đối mặt với mối đe dọa này để chào vĩnh biệt việc không có khả năng theo kịp mối đe dọa này của mình!!)

Chiếc cặp làm màu trên lưng cô có một chiếc còi an ninh trên dây đeo vai. Sau khi kiểm tra cái máy quay trong cái thiết bị nhỏ đang hoạt động, cô tập trung kiểm soát hơi thở của mình.

Cô không cần phải thắng.

Cô thậm chí còn không cần phải chiến đấu.

Vì lợi ích của toàn thể Kouga, cô chỉ cần phải ngó ra, thu lại dù chỉ là một mảnh kiến thức ở đó, và mang nó trở lại. Mục đích của cô không phải là thể hiện sự hiện diện của mình như là một người hùng hay một con quái vật. Cô đang hành động để cho "báu vật" có thể được dùng trong tương lai.

Với ý nghĩ đó, cô sử dụng toàn bộ kĩ năng của mình để hòa vào cảnh nền.

Và rồi…

Oumi Shuri nghe thấy tiếng sột soạt từ đằng sau.

Khi cô tựa lưng vào bức tường lối đi bảo trì ống nước nóng và quay qua để nhìn quanh góc rẽ, tiếng động phát ra từ một điểm mù tuyệt đối. Ngoài ra, nó phát ra từ khu vực cắt đứt đường rút lui của cô.

“!?”

Cô lập tức quay người lại. Cách vài mét là một gã đàn ông trong bộ quân phục. Có vẻ gã đàn ông đã tình cờ đi tới chỗ cô. Thứ trông như những cái tủ xếp dọc theo bức tường thực ra là những cánh cửa dẫn tới những lối đi hẹp khác.

Hắn là nhân viên an ninh của Baggage City? Một Kihara? Hay hắn là bọn Gremlin gì gì đó? Cô không biết hắn là ai, nhưng điều cô phải làm vẫn giữ nguyên.

(Mình phải hạ gục hắn!!)

Cô tập trung vào thanh kunai dạng cái trát làm vườn trong tay thuận của mình, nhưng gã đàn ông hành động nhanh hơn. Hắn đã vung một vật sắc nhọn giống rựa hơn dao.

Cô không có thời gian để tấn công.

Cô có thể giết gã đàn ông, nhưng cùng lúc đó hắn nhất định cũng sẽ giết chết cô.

Tức là chỉ còn cách tránh đòn tấn công đầu tiên của gã đàn ông rồi phản công. Nhưng…

(Với chiều dài chân và chiều dài vũ khí, hắn có tầm với 3 mét nếu hắn bước tới một bước. Mình không có đủ chỗ trống để lùi lại với cái góc rẽ ở đó!!)

Oumi Shuri tặc lưỡi và chạm vào túi vải đồ ăn trưa treo ở chiếc cặp. Nó thực ra là một túi thiết bị dự phòng và cô vớ lấy chiếc đèn pin sáng mạnh gắn ở phần đáy. Trong khi lùi lại đôi chút nhưng không quá xa để ra khỏi tầm với, cô nhấn công tắc và gửi ánh sáng vào bức tường ngay phía sau mình.

Ngay sau đó, lưỡi cắt vung từ trên xuống.

Âm thanh cắt không khí khiến nhịp tim cô tăng lên.

Nhưng…

“!?”

“Có cố gắng, nhưng ngươi trượt rồi.”

Đầu nhọn của lưỡi cắt đã sượt qua chóp mũi của Oumi Shuri, nhưng đôi mắt trẻ con của cô thậm chí còn không hề chớp mắt. Cô rõ ràng đã biết mình sẽ an toàn.

Gã đàn ông đã tính sai khoảng cách. Cô đã chắc chắn rằng hắn sẽ như vậy. Mắt người không thể phán đoán chính xác khoảng cách của vật thể được đặt trong cảnh nền trắng tinh khiết. Ánh sáng đèn mà Oumi Shuri đã gửi vào sau lưng cô đã phản chiếu ngược lại và đã tạo ra một phông nền trắng tạm thời.

Cô đã tránh được đòn tấn công đầu tiên, giờ đã tới lúc cô phản công.

Trước khi gã đàn ông có thể tung ra cuộc tấn công thứ hai, cô xông tới gần và đâm đầu thanh kunai dạng trát làm vườn vào bụng hắn.

Chiến thắng chắc chắn thuộc về cô.

Tuy nhiên, đỉnh đầu thanh kunai không chạm được đến bụng gã đàn ông.

Nó bị chặn lại.

Nhưng không phải bởi gã đàn ông trong bộ quân phục.

Nó đã bị chặn lại bởi kẻ sử dụng siêu năng lực vô lí mà Oumi Shuri hằng ao ước.

NT Index v04 106-107

Sub.10Edit

'Người này' có tóc buộc thành lọn tóc và ăn mặc như một hầu gái. Tuy nhiên, đây không phải là kiểu cách của người làm việc tại một thành phố cổ kiểu Pháp, mà là kiểu của hầu gái ở một khu phố điện tử nọ, phát tờ rơi được thiết kế kém cỏi và có màu nền là màu vàng huỳnh quang. Chiếc váy ngắn, diềm xếp, áo nịt đen và bộ trang phục huyền ảo đều vô cùng bất thường.

Tuy nhiên, chuyện vô lí hơn cả kiểu cách này là cách 'người này' xuất hiện.


Ngay bên dưới gã đàn ông quân đội.

Cô gái cúi người xuống giống như chui xuống chân đối thủ khi cô phóng một đòn tấn công bất ngờ vào Oumi Shuri.


BỤP!! Với một âm thanh cứng nhắc, hai tay cô gái nắm lấy thanh kunai dạng trát làm vườn của Oumi Shuri. Cô gái trong bộ trang phục hầu gái nở một nụ cười và khẽ nói,

“Náo loạn thế là đủ rồi. Nếu cô muốn nói cô chỉ có thể giải quyết chuyện này bằng việc giết chóc, thì tôi sẽ cản đường cô đấy.”

Ngay sau đó,

Cô gái dùng hai tay nắm lấy kunai của Oumi Shuri, và chân cô đột nhiên giơ cao lên trần nhà. Việc làm này không nhằm vào mặt gã đàn ông mặc quân phục. Phần bên trong chiếc chân mảnh mai của cô gái gập lại và quấn quanh cái cổ tay đang cầm dao găm của hắn giống như một chiếc còng.

Rồi cô gái xoay người.

Chiếc chân trên mặt đất kia của cô gái đá mạnh lên. Với thanh kunai của Oumi Shuri làm trục, VỤT!! Hai chân cô gái xoay như chuồn chuồn tre. Cơn đau đến cùng với cổ tay bị nắm lấy khiến Oumi Shuri thả thanh kunai ra. Cô hầu gái sau đó xoay người một lần nữa trong khi dùng tay mình nắm vào bên trong gối của gã đàn ông mặc quân phục. Vô tình, đầu cô gái cao hơn vị trí của gã đàn ông. Rồi cô sử dụng đầu gối của chiếc chân mà cô dùng để nhảy lên đập mạnh vào quai hàm gã đàn ông.

“Ôi trời.”

Cái đầu gối vùi vào mặt gã đàn ông, rồi cô gái đưa nó ra ngoài trước khi sử dụng chiếc chân đang quấn quanh cổ tay đối phương kia để đè lên vai gã đàn ông. Cô không quan tâm cô đang mặc váy ngắn và ép toàn bộ trọng lượng của mình xuống. Cô đã ở vị trí mà cô có thể kẹp đầu gã đàn ông bằng đùi của mình, khiến hắn ngã ngược về sau như thế.

“Được rồi.”

Một âm thanh nặng nề vang lên.

Cô gái ngồi lên gã đàn ông trong khi nhận thấy phần mông mình và phần sàn nhà đang kẹp lấy mục tiêu và khiến hắn bất tỉnh. Cô đứng lên và dùng cả hai tay mình để chơi với con dao găm và kunai.

NT Index v04 111

“…Ừm. Mình phục vụ hơi quá à? Mình đã cố tình sử dụng hành động xấu hổ như vậy để làm tổn thương tự trọng của mình một chút, nhưng mà mình lại có thể tặng một kinh nghiệm sống cho con người sa ngã này…thiệt tình, tài năng của mình rắc rối quá đi mất.”

Vừa quan sát cô gái lẩm bẩm, Oumi Shuri vừa thận trọng đặt tay ra sau lưng.

Thoạt nhìn, có vẻ như Oumi muốn sử dụng một kĩ thuật chiến đấu khéo léo bằng tay trước khi đá chân. Tuy nhiên, chỉ việc này không thôi sẽ không đủ để giải thích cho hành động của cô. Mọi người đều biết những kĩ năng của ninja Kouga được hợp lí hóa qua những hoàn cảnh hợp lí. Do vậy, cô biết rằng không thể nào thực hiện được hành động như thế bằng cách sử dụng cơ bắp của cơ thể người. Tuy nhiên, dù cô nghĩ về nó thế nào thì vẫn có rất nhiều nghịch lí về nó, thế nhưng con người này đã làm như vậy với mục tiêu.

Đó rõ ràng là siêu năng lực.

Đây là người sử dụng thứ mà Oumi Shuri mong muốn.

“Cô là ai?”

“Mm—. Kumokawa Maria.”

Cô gái trong bộ đồ hầu gái kì lạ rành mạch giới thiệu bản thân.

“Tôi đến từ Thành Phố Học Viện, nhưng đừng lo. Tôi không có liên hệ gì với những kẻ tấn công thành phố này đâu. Tôi không phải là thí sinh của giải Natural Selector, nhưng mục đích của chúng ta giống nhau. Như cô, tôi tới đây để xem những trận chiến giữa những quái vật. Nhưng nói đi nói lại, tôi chỉ đơn giản là đang tìm người thôi.”

“…”

Dù cô gái nói vậy, cấp độ quyết tâm của họ vẫn khác xa nhau.

Oumi Shuri, người một cách hệ thống tham gia Natural Selector để an toàn thu thập thông tin về siêu năng lực, và Kumokawa Maria, người lẻn vào với ý nghĩ sẽ góp mặt trong trận chiến khốc liệt với Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.

Thành thật mà nói, nếu Oumi Shuri biết chuyện sẽ nguy hiểm đến thế này, thì cô có thể đã thay đổi kế hoạch.

Dù sao thì, sẽ rất phiền phức nếu như mục đích của cô bị người khác phát hiện.

Oumi Shuri lấy ra một cái shuriken sau lưng, nhưng Kumokawa Maria cảnh báo cô, có lẽ là để ngăn cô lại,

“Đừng có làm vậy. Nếu cô không có súng nước nạp nước sốt hạt tiêu đỏ, thì cô sẽ không làm tổn thương mắt tôi được đâu. Nếu cô muốn làm tổn thương lòng tự trọng của tôi, tốt hơn là cô hãy mang theo súng phun lửa.”

“Tôi có mù tạt vàng chưng và wasabi xanh tươi đây.”

“Au—...quên tiêu đi. Có thể tôi sẽ mất tầm nhìn do wasabi mất. Nói đến nó, mấy thứ đó không có dấu JIS, đúng không?”

Dù sao thì, Kumokawa Maria kết thúc cuộc trò chuyện bằng câu nói này.

“Cho dù chúng ta đánh nhau thì cô cũng sẽ là người thua thôi. Nếu cô ổn với chuyện đánh nhau thì cứ việc, nhưng nếu có thể, tôi sẽ cố tránh những trận chiến vô nghĩa. Giết một mạng sống tôi vừa xoay sở cứu sống không phải là trải nghiệm thú vị đâu. Thành thật mà nói, lòng tự trọng bị tổn thương đôi chút lúc nãy của tôi có thể đổ vỡ mất.”

“Sao, sao cô lại tự tin thế chứ…?”

“Tôi không nghĩ mình sẽ thua một đối thủ chỉ có thể sử dụng hai tay trong khi tôi có thể sử dụng toàn bộ tứ chi. Tay tôi có thể được dùng để đi lại, và tôi có thể dùng tay phải với chân phải để nhảy khá xa đấy nhé. Nhưng mà, nó phức tạp hơn rất nhiều, nên tôi sẽ cần chút thời gian để chuẩn bị.”

Oumi Shuri suy ngẫm một hồi, rồi đáp lại.

“Nói dối.”

“Bị phát hiện rồi à? Tôi không thể nhảy xa được, nhưng tôi có thể dùng tay phải và chân phải để ném và xoay. Tôi có thể dùng chân phải để chơi kendo và chân trái để phóng lao. Dù rằng các chuyên gia sẽ nổi giận nếu như tôi dùng chân để cầm kiếm tre. Nhưng mà tôi sẽ không thua đâu.”

“…”

Oumi Shuri cố rút khẩu súng nước chứa nước sốt hạt tiêu đỏ được giấu dưới váy và nhanh chóng bắn nó. Ngay sau đó, đầu Kumokawa Maria di chuyển 180 độ tới vị trí vừa nãy của đầu gối mình. Cô không quan tâm thứ dưới váy mình đang lộ ra khi cô giơ chân lên trời để giữ thăng bằng trước khi dùng tay chân phải để đứng dậy.

“Cách làm này khó tấn công lắm, và rất dễ bị tử vong. Đây là kĩ năng chiến đấu phù hợp nhất để chống lại những kẻ chiến đấu trên hai chân, nghĩa là chuyện này chẳng hay ho gì đâu.”

Hyun Hyun. Kumokawa nhẹ nhàng xoay quanh như một vũ công ba lê. Đầu và tay chân cô trở về vị trí ban đầu.

“Tuy nhiên, nếu lúc đầu cô tấn công tôi, hợp lí thì, tôi sẽ dùng tay nắm vào chân cô, rồi chân tôi sẽ đập vào đầu cô. Không biết khoảng thời gian làm nháp là lúc nào, nhưng tôi cho là thời gian phục vụ miễn phí đã hết rồi nhỉ?”

Tuy nhiên, Oumi Shuri nhận ra kĩ năng này không hoàn hảo.

Dù là đòn đánh, cú lộn người, hay cú ném, sức mạnh đều có liên quan chặt chẽ đến sức lực của kẻ địch. Một chuyển động khéo léo có lẽ sẽ không sử dụng nhiều lực để cử động, nhưng có thể Kumokawa Maria đã sử dụng chuyển động xoay độc nhất để tăng thêm sức mạnh của mình.

Hay đúng hơn, đó là siêu năng lực không thể giải thích được từ trước.

Lực li tâm.

“Vậy, thế nào? Đấu không?”

"Đấu.”

Oumi Shuri giơ tay ra, và Kumokawa Maria ném thanh kunai dạng trát làm vườn lại cho Oumi. Oumi Shuri lấy lại vũ khí của mình và nghĩ.

Lúc này, điều Oumi nên làm không phải là tìm kiếm chiến thắng chỉ để chứng minh sự hiện diện của mình.

Mà là để sử dụng "báu vật" được gọi là siêu năng lực để dựng cây cầu dẫn tới thắng lợi.

Do đó, cho dù cô bị xem thường, cô vẫn sẽ không cảm thấy tổn thương. Hay đúng hơn, mong muốn ngoan cố giành chiến thắng và lợi ích vô nghĩa cũng như bị đánh bại mà không bỏ lại thứ gì đằng sau sẽ còn có ý nghĩa hơn nhiều.

Kumokawa Maria nói với Oumi Shuri lúc đang suy nghĩ,

“Cô định thế nào?”

“Ý, ý cô là sao?”

“Cái góc rẽ ấy. Tôi hỏi cô có định nhìn trộm ở đó không.”

Những vụ nổ và những chấn động.

Ngay lúc này, tại góc rẽ, có vẻ trận cuồng phong giữa các Kihara và Gremlin đang tiếp diễn. Đó là một trận chiến giữa những con người đang sử dụng kiến thức vượt xa nhân loại và trí thông minh để tồn tại tới phút cuối.

Oumi đã dùng toàn bộ sức mạnh của mình chỉ để theo dõi bọn chúng.

Oumi chắc chắn sẽ chết nếu can dự vào.

Và Oumi không thể phân biệt được giữa hai phe đó. Ngoài ra, Oumi không thể phủ nhận khả năng bị nuốt chửng nếu như thách thức bọn chúng.

Trong tình huống như vậy, Oumi Shuri trả lời,

“…Tôi sẽ làm.”

Do sự thay đổi triệt để cơ thể vật lí, thế nên cô gái trông 10 tuổi là một người ưu tú mang vai trò "Tiên phong". Đôi mắt đó hiện lên ánh sáng hiện hữu sẽ không bị dập tắt cho dù cơ thể cô có bị tổn hại gì.

“Tôi phải có cái nền tảng sẽ khôi phục Kouga. Dù Natural Selector không thể tiếp tục được cũng không quan trọng. Nếu tôi bị tiêu diệt bởi ai đó, số phận của tôi sẽ ngăn người khác rơi vào mối đe dọa như vậy trong tương lai. Tôi phải làm dù cho có chuyện gì đi chăng nữa.”

Yare yare, Kumokawa Maria thở dài.

Cô lắc đầu từ bên này sang bên nọ.

Sau đó,

“Không còn cách nào khác. Tôi sẽ làm tổn thương lòng tự trọng của mình để bảo vệ mạng cô.”

Không có thời gian để chần chờ thêm.

Ngay sau đó, Kumokawa Maria đáp lên tứ chi và nhảy tới theo một cách khó hiểu. Oumi Shuri bất tỉnh.

NT Index v04 118-119

Main.11Edit

“Khốn kiếp khốn kiếp khốn kiếp khốn kiếp,” một cô gái vừa ngân nga vừa phẩy máu đỏ tươi lên Baggage City.

Cô đang ở trong cơ sở xử lí rác thải của Baggage City. Những ống nước nóng và những lối đi cũng có ở đó. Trong thực tế, nhiệt được sản xuất bằng cách đốt rác được dùng để chạy cơ sở sưởi ấm bằng nước nóng, thế nên nó thậm chí còn có thể được coi như là điểm trọng yếu của Baggage City.

Vài cơ sở khác như nhà máy nhiệt điện hay nhà máy lọc dầu có chức năng làm nền tảng để giữ cho cơ sở sưởi ấm bằng nước nóng hoạt động, vậy nên nếu tất cả chúng bị đánh sập, Baggage City sẽ bị gửi vào cái địa ngục nhiệt độ dưới -20 độ.

Chiến trường đã bị biến dạng giống như trùng amip[4].

Nó đã không còn là một đấu trường hình tròn được đảm bảo an toàn mà nó đã trở thành một cơ sở xử lí rác thải nơi con người chẳng còn giá trị nào.

Từ việc những đòn tấn công của cô đang sản xuất hàng loạt màu đỏ, thật khó để nói rằng cô gái thực ra là phe phòng thủ.

Mái tóc bạch kim của cô được bện lại.

Cô có nước da màu nâu và đeo cặp kính màu lửa đỏ.

Vì cô đang mặc yếm bên ngoài lớp da trần, trang phục của cô có hơi lạ cho việc đi lại quanh phố hay băng qua khu vực phủ tuyết. Cô cầm một cây búa và một cái cưa làm bằng vàng. Bình thường, vàng nguyên chất có khả năng chống ăn mòn và oxy hóa nhưng lại có độ bền thấp. Nói cách khác, nó là một kim loại quá mềm để dùng làm lưỡi cắt. Tuy nhiên, kiến thức thông dụng đó chẳng có ý nghĩa gì với cô gái da nâu ấy. Những công cụ vàng của cô có thể cắt đứt thép, phá vỡ bê tông, và "biến đổi" con người theo những cách huyền ảo.

Cô là một thành viên chính thức của Gremlin.

Cô là một Dvergr sống.

Cô là Marian Slingeneyer.

Cô thực sự không di chuyển cực nhanh. Trong thực tế, cô di chuyển khá chậm. Tốc độ của cô không nhanh hơn một cô gái bình thường lãng phí thời gian trên đường về nhà.

Tuy nhiên…

“Gâu, gâu. Gừ,” Marian vừa lẩm bẩm vừa đâm cái cưa vàng vào bức tường.

Vì lí do nào đó, nó kẹt lại. Ngay khi cô thả nó ra, cái cưa bắn về phía dòng kẻ thù với tốc độ của xe hơi. Các sát thủ Thành Phố Học Viện cho rằng phạm vi của cô chỉ bằng cái cưa ấy, và bọn chúng không thể không đứng yên kinh ngạc với sự thay đổi đột ngột tầm với của cô.

Máu phun vào không khí.

“Gah!?”

“Gyaaahh!!”

“Mỡ! Cô ta phủ mỡ lên tường để cái cưa có thể trượt trên nó à!?”

“Quá chậm.”

Cái cưa vàng rời khỏi bức tường và vòng cung phức tạp trong không khí, chẻ nhiều tên lính thành từng mảnh khi bọn chúng đứng yên tại chỗ.

Nhưng ngay sau đó, cơ thể bọn chúng liền lại một lần nữa. Không một ai đổ máu trong lần này.

“Cái gì…?”

“Hmm? Các ngươi nên nhìn lại tay chân mình đi.” Marian nắm lấy cái cưa đã trở lại với cô từ bức tường, xoay nó vài lần, và rồi chỉ vào những tên lính bằng đỉnh đầu chết chóc của nó. “Không phải chúng trông như bị buộc phải gắn lại với nhau à? Giống mấy mảnh của miếng xếp hình lẫn lộn với nhau đấy.”

“Không…thể nào…”

“Ồ, và ta chưa bao giờ thực hiện những thử nghiệm tương thích nào cả, thế nên nếu các ngươi không nhanh lên, phản ứng thải ghép[5] có thể sẽ bắt đầu đấy. Nếu các ngươi không muốn chết, các ngươi sẽ cần phải lấy lại bộ phận cơ thể của chính mình đấy.”

“Ôôôôôôôôôôôô!?”

Không rõ những kẻ đó có ý định tấn công những tên lính đồng đội hay không, nhưng những tên quanh những kẻ đó phản ứng lại.

Những tên lính không bị thương đã bị bầu không khí kì quái nuốt chửng nghĩ những kẻ khác sẽ tấn công, thế nên bọn chúng xem những kẻ đó là kẻ thù rồi bắn những kẻ đó.

“Bi thảm thật,” Marian Slingeneyer lặng lẽ lẩm bẩm.

Trong lúc sự chú ý của chúng bị vứt đi do sợ hãi, cô đã đến rất gần những tên lính còn sống.

Đó là khi một gã sát thủ ẩn mình giữa những thi thể đổ gục bắn một khẩu súng lục về phía cô ở phạm vi gần.

Tuy nhiên, Marian vung cái cưa vàng mà không thèm nhìn qua.

Ngay sau đó, cả hai bàn tay của gã sát thủ biến mất.

Chúng không bị cắt đứt.

Thay vào đó, mọi thứ phía trên hai cổ tay hắn đã bị biến thành một vòi nước vàng. Điều này đặt hắn vào tình huống giống như có hai tay bị còng lại với nhau và những bộ phận tạo thành nó chẳng khác gì hai cánh tay bình thường và một vòi nước bình thường. Tuy nhiên, cảnh tượng chúng được tạo ra với nhau đơn giản là quá vô lí.

Chỉnh sửa con người.

Các kĩ thuật Dvergr của cô đã vượt xa lĩnh vực phẫu thuật và thực sự có chức năng như là những kĩ thuật chiến đấu.

“A-a…”

Khi gã sát thủ nhìn thất thần vào hai bàn tay bị biến đổi của mình, Marian Slingeneyer vỗ vai hắn.

“Có cố gắng.” Cô cười toe toét. “Nhưng không thành công thì ngươi vẫn sẽ nhận điểm 0 thôi. Quá tệ.”

Không ngần ngại, cô bật vòi nước.

Với tiếng nước chảy, chất lỏng đỏ thẫm đem lại sự sống cho hắn tuôn ra.

“Ôôôôôôôôôôôôô!?”

“Cả hai bàn tay bị biến thành vòi nước khiến ngươi còn không thể tắt nó đi được. Giờ thì, mất bao nhiêu máu thì sẽ mất mạng nhỉ? Ừm, mình chắc một xô là đủ rồi...hm? Hắn bất tỉnh rồi à?”

Gã sát thủ co giật khi chìm vào vũng máu của chính mình.

Không hề bận tâm, Marian Slingeneyer tiếp tục bước tới trước.

“Ta thực sự không phải loại chiến đấu, nên ta đã tưởng chuyện này sẽ khó khăn hơn. Ta khá thất vọng vì Baggage City—hay Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện—lại bị đánh bại hoàn toàn bởi đám chẳng hơn gì thế này. Bọn họ thậm chí còn chẳng câu được chút thời gian bọn ta cần nữa."

Với lời nhận xét khó chịu đó, Marian chỉ đầu cái cưa về phía chân mình. Trước khi một gã sát thủ trốn đằng sau chỗ ẩn nấp có thể bắn khẩu súng trường về phía cô, cô xé cổ họng của một tên tính đã gục trên đất và đang thở thoi thóp.

Khi cô làm vậy, một tiếng thét lớn giọng nữ cao giống trẻ con dường như vượt qua giới hạn dây thanh quản của con người nổ ra.

Một tiếng thét trẻ con. Tần số mà con người thấy khó chịu nhất.

Trong khi gã sát thủ nấp ở chỗ trốn phản ứng đông cứng người với sự bùng nổ tiếng ồn đột ngột đó, Marian Slingeneyer tiến thẳng về phía hắn bằng những bước tiến dài.

Cô vung cây búa vàng như một cây gậy bóng chày.

“Daruma Otoshi!!”

Toàn bộ phần bụng của gã sát thủ bị thổi bay. Cả khối thịt bắn đi như quả đạn pháo và đè lên một sát thủ khác đứng ở đằng xa.

“B-bgh…”

“Ngươi vẫn chưa chết sao?” Marian gãi đầu. “Nếu ngươi cứ thế mà chết đi, thì ngươi có thể xuống mộ toàn thây rồi.”

Với những bước tiến dài, Marian tiến lại gần gã sát thủ đã bị phần bụng bị loại bỏ của tên sát thủ đồng đội đè lên giống như món đồ chơi. Không lấy lại khẩu súng trường bị rớt xuống, hắn cố rút ra khẩu súng lục trong khi nằm gục trên mặt đất, nhưng cô đè tay hắn dưới chân và cắt hai chân hắn bằng một đòn của cây cưa.

Hai chân hắn biến thành hai cái bánh xe.

Gã sát thủ hét lên với sự thay đổi kinh tởm nhưng không đau đớn.

“Ngươi có một con đường thẳng đến hố ủ phân. Vui vẻ với sự ngột ngạt trong thùng rác nhé☆,” Marian thì thầm như thể nói với người yêu.

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Đã quá trễ để hắn bấu móng tay vào sàn. Vẫn nằm gục xuống, gã sát thủ bị kéo lê trên mặt đất với tốc độ cao, rồi biến mất vào lối đi. Cảnh tượng này tương tự như một nạn nhân bị nuốt chửng vào biển trong bộ phim kinh dị nói về cá mập khổng lồ.

“Chỉ có thế thôi sao?”

Marian Slingeneyer xoay hai món vũ khí bằng vàng của mình.

Cô chợt nhận thấy tiếng ồn lớn quanh cô đã biến mất. Im lặng bao quanh lấy cô. Không phải toàn bộ sát thủ đều đã bị đánh bại. Chỉ có một phần ba hay một phần bốn là bị giết. Tuy nhiên, thi thể và đống thịt bị biến đổi mà cô đã tạo ra là đủ để khiến những kẻ không bị thương buông vũ khí và ngã xuống sàn.

Đó là số phận tệ hơn cả cái chết.

Câu nói sáo rỗng đó thường được sử dụng trong phim ảnh và tiểu thuyết, nhưng nó có một cách phá hủy toàn bộ suy nghĩ trong tâm trí một người khi ta thực sự nhìn thấy nó.

Con người thường tham sống sợ chết. Khi cơ sở suy nghĩ đó không còn hoạt động nữa, mọi kiểu suy nghĩ khác cũng đều sẽ bị cắt đứt.

“Thành Phố Học Viện vĩ đại chỉ có thế thôi sao? Vậy thì ta có hơi thất vọng đấy. Ta tưởng các ngươi là những kẻ đã chiến thắng trong Thế Chiến 3 mà nhỉ?”

Tất cả bọn chúng đều nín thở và tuyệt vọng cố che giấu cái thực tế rằng tim bọn chúng vẫn đang đập. Tiếng thở nhỏ vẫn thoát ra từ miệng bọn chúng khiến Marian nhíu mày. Cô sẽ dùng cái cưa và cây búa vàng để giết vài tên và biến đổi những tên khác thành hình dạng không phải con người nào đó. Các sát thủ còn lại không thể di chuyển được nữa. Tim bọn chúng đã hoàn toàn bị đánh bại. Bọn chúng thậm chí còn không có can đảm để thoát thân. Hay cụ thể hơn, bọn chúng không có can đảm để thực hiện hành động thu hút sự chú ý của cô.

Tuy nhiên, Marian Slingeneyer lại không ngần ngại.

Nếu bọn chúng kháng cự, cô sẽ săn lùng và giết chúng. Nếu bọn chúng không kháng cự, cô sẽ cắt chúng như cỏ dại.

“Hà. Sẽ dễ dàng hơn rất nhiều nếu mình có thể khiến chúng hạ gục lẫn nhau. Như thế này thì mình thực sự phải chiến đấu. Chính vì vậy mình mới ghét đánh nhau. Hmm, mình có hơi lo về chế độ ăn uống rồi.”

Marian đút một tay vào bên trong yếm và xoa xoa bụng trong khi tay kia vung cái cưa vàng. Bằng cách nhắm chính xác vào nội tạng và ngay sau đó bịt kín vết thương bên ngoài, cô giết chúng bằng cách làm chúng căng lên như bóng nước do xuất huyết nội và không làm bẩn khu vực.

Ngay khi Marian hài lòng với sự yên lặng tuyệt đối trong khu vực, cô nghe thấy âm thanh leng keng kim loại.

“?”

“Ôi trời. Tôi không biết—Ôi trời. Ôi trời. Tôi đang ở đâu đây?”

Một người phụ nữ mặc đồ ngủ đang ở đó. Từ việc bà ta đang ngồi trên xe lăn, bà ta hẳn là không dùng chân được. Bà ta có một cái hộp nút dây trên đùi mình. Bà ta có thể là một bệnh nhân từ một bệnh viện của Baggage City đã lợi dụng hỗn loạn do cuộc tấn công của Thành Phố Học Viện để ra ngoài bệnh viện.

Vẻ mặt của bà ta rất dịu dàng.

Bà ta có thể chưa nhìn thấy những "thứ" mà Marian đã tạo ra.

“Bà là ai?” Marian hỏi.

“Ồ, cô là…ừmm, đó là đồng phục của công nhân cơ sở xử lí rác thải à?”

“Cái lò nung tôi dùng có hơi khác một chút. Tuy rằng nó có nhiệt độ cao,” Marian gãi đầu bằng bàn tay đang cầm cái cưa vàng. "Nếu bà muốn tìm đường ra, thì hãy rẽ phải ở đó và bà sẽ thấy một cách cửa cách 200 mét nữa ở lối đi đó. Bà nên đi nhanh đi. Nơi đây khá dơ đấy.”

Khó có thể tưởng tượng ra điều này từ những việc làm khủng khiếp mà cô đã làm lúc nãy, nhưng như đã nói lúc trước, Marian là một trong những người bảo vệ Baggage City. Ít nhất là lúc này. Vì vậy, cô thực sự không có lí do gì để chỉnh sửa người của Baggage City.

Người phụ nữ trên xe lăn cúi đầu tới trước và nói, “Cảm ơn cô rất nhiều. …Ô? Tôi vướng phải sợi cáp này trên sàn rồi. Cao quá đi…Ôi trời.”

“Trời ạ. Phiền phức quá.”

Marian Slingeneyer hờ hững tới gần người phụ nữ mặc đồ ngủ và vòng ra sau xe lăn của bà ta. Cô nắm lên tay cầm và đè trọng lượng của mình lên nó để nâng bánh xe qua sợi cáp dày.

“Ngh. Cái xe lăn này nặng đấy. Nó là đồ điện à?”

“Điện hỗ trợ thì có. Nếu tôi không hỗ trợ bản thân một chút, thì cơ thể tôi sẽ ngày càng yếu đi, nên nó được lắp đặt để tôi không bị vậy quá dễ dàng. Thấy không, cái hộp này là đồ điều khiển.”

“Ừ. Tôi hiểu mà. Tôi cũng là dạng trong nhà. Dù rằng tôi phải vung búa vì công việc, thế nên tôi có phần thân trên khá mạnh.”

“Cô là thợ mộc à?”

“Không hẳn. Tôi không có hứng thú xây lâu đài. Nhân tiện,” Marian vừa nói vừa đẩy xe lăn. “Đi xe lăn có khó khăn lắm không?”

“Có lẽ là có. Nhưng nó cho ta nhiều cơ hội để gặp người tốt. Giống như lúc này vậy.”

“Vậy à. Nhưng mà có biết bao nhiêu là dây cáp và những khu vực không bằng phẳng trong cơ sở xử lí rác thải này, làm sao mà bà đi xa đến thế này trên chiếc xe lăn được vậy?”

“…Ôi trời.”

“Chẳng hợp lí tí nào. Có vẻ như với tôi thì bà đã cố tình vướng vào sợi cáp đó để kéo tôi tới gần.”

“…”

Mắt Marian nheo lại và cô siết chặt nắm tay lên cái cưa vàng.

Trong khi đó, người phụ nữ mặc đồ ngủ vẫn cười toe toét.

Đột nhiên, âm thanh kim loại va chạm với kim loại vang lên.

Marian Slingeneyer đơn giản là đã vung cái cưa vàng thẳng xuống.

Không rõ người phụ nữ mặc đồ ngủ đã làm gì.

Cái tay cầm của xe lăn đã bất chợt giật khỏi nắm tay của Marian và chiếc xe lăn đã xoay 180 độ. Marian hiểu đến thế. Tuy nhiên, cô chỉ hiểu có vậy. Thứ gì đó đã đánh bật cái cưa của cô, nhưng ngay cả sau đó, cô vẫn không biết nó là thứ gì.

Cơ thể của Marian Slingeneyer bị đánh mạnh về sau và lưng cô đâm và đè món trang bị vào tường.

Chiếc xe lăn của người phụ nữ đã để lại những dấu lốp xe bốc khói thành hình dạng một đường tròn hoàn hảo. Trong khi ngồi trên cái vòng tròn đó, người phụ nữ nhấn vào cái nút trên cái hộp dây trên đùi mình.

Không rõ chúng nằm gọn bên trong thế nào hay thậm chí là liệu nó có phù hợp với định luật bảo toàn khối lượng hay không, nhưng một khẩu súng máy nhẹ như cánh tay và một khẩu súng ngắn (hay pháo?) với nòng súng đủ lớn bằng tay người xuất hiện từ phần lưng chiếc xe lăn.

Cả hai khẩu súng đều có chữ được viết bằng bảng chữ cái alphabet.

Made_in_KIHARA.

“Nếu mày đã phát hiện ra thì tao đoán không cần phải kiềm chế nữa!!”

Chỉ riêng tiếng súng không thôi là đủ để làm tổn thương nội tạng một người. Cơn bão thép bay qua không khí. Trong giây lát, hình bóng của Marian Slingeneyer hoàn toàn bị tiêu hủy khi cô chìm vào máy móc bị nghiền nát. Phần thân trên của cô bị biến thành chất lỏng đỏ đặc. Và phần thân dưới cô…

“Gì đây, cái kiểu đùa này nổi tiếng ở Thành Phố Học Viện lắm à?”

“?”

Giọng nói phát ra từ phần thân dưới còn lại. Không. Một Marian Slingeneyer khác đang nép mình dưới chân Marian bị nghiền nát.

Tuy nhiên, điều đó cũng không chính xác.

Người phụ nữ mặc đồ ngủ sử dụng cái tên Kihara nhanh chóng nhắm lại vũ khí của mình.

“Vậy ra đó là người thật sao!?”

Cũng là mồi nhử đấy, đồ ngu.” một giọng nói lên tiếng cạnh mụ ta.

Người phụ nữ mặc đồ ngủ quay qua và thấy một Marian Slingeneyer thứ ba hoàn toàn khỏa thân vung cái cưa vàng đã biến đổi chỉ vẻ ngoài của vài tên lính Thành Phố Học Viện bị đánh bại thành một cô gái nhẵn nhụi.

Nhưng một lần nữa, chiếc xe lăn thực hiện một chuyển động ngắn, nhanh, mờ ảo và thứ trang bị nào đó đánh vào cái cưa của Marian khiến tia điện cam bay ra.

Dấu lốp xe được để lại trên sàn và khói từ ma sát bốc lên.

Theo suy đoán của Marian, người phụ nữ này có thể có khả năng đấu kiếm và chiến thắng trong khi ngồi trên chiếc xe lăn. Mụ ta có cầm kiếm được hay không thì lại là một câu hỏi khác.

(Tch. Đây là tại sao mình ghét bọn quái dị này. Và là tại sao mình ghét đánh nhau.)

Cô chắc hẳn đã để lại những món phụ tùng nằm rải rác trong chỗ của mình vì Marian rút ra một bộ yếm mới từ đằng sau trang bị nào đó và mặc nó lên.

Khi chiếc xe lăn quay lại với một tiếng rít, nó di chuyển trơn tru một cách đáng sợ như thể dây cáp và những chứing ngại khác đều chẳng là gì cả.

Người phụ nữ mặc đồ ngủ cười toe toét như thường lệ.

“Vậy là mụ đã giả vờ. Mụ có thể tự xử lí cho dù mụ không thể đứng lên được.”

“Kihara Byouri tao đây là một chuyên gia trong việc 'bỏ cuộc'. Tao đã bỏ cuộc mọi thứ và tao đã bắt những kẻ khác bỏ cuộc mọi thứ. Vậy nên bỏ cuộc đi, Gremlin.”

“…Ồồ, ra vậy. Đó là một cách sống khá hay đấy.”

“Nhưng mà nó đáng ngạc nhiên đến thế cơ à? Tao muốn nói rằng có rất ít người chưa từng giả vờ cần giúp đỡ. Tao muốn nói rằng bỏ cuộc là một trong các mong muốn chính của nhân loại đấy.”

Công việc của Kihara Byouri là giữ gìn trật tự theo cách đó.

Nếu một nhóm khủng bố định phá hủy Thành Phố Học Viện, mụ ta sẽ "khiến chúng bỏ cuộc". Nếu ai đó cố rò rỉ thông tin về công nghệ của Thành Phố Học Viện, mụ ta sẽ "khiến kẻ đó bỏ cuộc". Nếu ai đó đang phát triển vũ khí hủy diệt hàng loạt theo cách tiêu cực, mụ ta sẽ "khiến kẻ đó bỏ cuộc". Khiến người ta bỏ cuộc và bỏ cuộc và bỏ cuộc là cách Kihara Byouri hình thành bộ sưu tập thành tích của mình. Mụ ta có một đống tham vọng suy đồi đã bị làm biến dạng, đập vỡ, và nghiền nát.

Nhưng rồi, việc làm này chẳng khác gì kết quả của việc lấy bản tính tự nhiên của mụ ta đem lẫn vào xã hội.

Bản thân Kihara Byouri là kẻ "bỏ cuộc" mọi thứ.

Marian Slingeneyer tặc lưỡi trong khi nhìn chằm chằm vào chiếc xe lăn phủ đầy dối trá.

NT Index v04 135

“Kihara, đúng không? Nếu ta nhớ đúng, thì có nhiều kẻ như mụ. Nhưng đến đây như thế này sẽ chỉ dẫn đến thất bại của mụ thôi.”

“Tao đã bỏ cuộc với Ransuu-kun, nhưng vẫn còn có Enshuu-chan.”

“Vậy là có ít nhất ba tên các ngươi. Và từ các nói của mụ, ta không nghĩ hàng trăm hay hàng ngàn kẻ như các ngươi ở đây. Trong trường hợp đó, ta nghĩ phương pháp của các ngươi sẽ khác nhau một chút.”

“Phương pháp của bọn mày thì chẳng khác nhau nhiều.”

“Các ngươi mời 5 hay 10 thằng đần ám ảnh chiến đấu và toàn bộ kế hoạch đổ vỡ từ bên trong. Đúng là phiền thật,” Marian lầm bầm. “Ừm, ta hi vọng các ngươi không phiền nếu ta dùng hết sức để nghiền nát các ngươi.”

Với một tiếng vụt, Marian vung cái cưa của mình.

Bức tường cái cưa đào vào chảy máu. Không. Đó là một tên lính đã bị biến đổi để trông như một bức tường. Hắn vỡ ra như bong bóng, và máu cùng với chất béo bắn tung tóe khắp tường và sàn. Đó có thể là nghi thức nào đó để sử dụng công cụ vàng tốt hơn.

Trước đó, Marian đã gửi cái cưa đó chạy trên bức tường giờ đã phủ máu tươi đó để tấn công các tên lính.

Tuy nhiên, nụ cười của Kihara Byouri không lung lay ngay cả khi nhìn thấy cảnh tượng xấu xí đó.

“Hết sức của mày đấy hả? Thất vọng quá đi.”

Marian giơ lên cây búa và cái cưa vàng của mình, và Kihara Byouri nhấn nút trên đùi mình đáp lại.

Bánh của xe lăn tách rời ra.

Nhiều cây đăm xe tách ra và những phần bánh xe đều nhau được bỏ xuống đất. Thứ còn lại là một bộ phận được hỗ trợ bởi nhiều chân giống như nhện.

Có lẽ do ấn tượng với kĩ thuật mà Marian bật ra một tiếng huýt.

“Công phu nhỉ. Mụ làm ta nhớ tới 'Sói Đơn Độc và Thú Con' đấy.”

“Nhưng nó là một chiếc xe đẩy trẻ mà.”

Sau cuộc trao đổi nhỏ đó, hai con quái vật lao vào nhau với tốc độ tối đa.

NT Index v04 138-139

Main.12Edit

Oumi Shuri thốt lên một tiếng rên khẽ. Cô có thể nói cô đang nằm trên sàn nhà. Người đã hạ gục cô, Kumokawa Maria, đang nhìn chăm chú vào mặt cô. Kumokawa đang cầm một lát chanh trong tay. Kumokawa hẳn đã dùng nó để đánh thức Oumi Shuri.

Họ không còn ở góc rẽ lối đi lúc trước.

Họ đang ở trong một khu vực rộng rãi chứa đầy vòng tròn bàn đồng tâm. Khu vực này cũng chứa đầy các màn hình lớn. Nó có thể là phòng điều khiển việc cung cấp nước nóng cho Baggage City, nhưng lạ là chỉ có hai người ở đó.

Nó thường được bỏ hoang à? Các công nhân đã bỏ trốn do mọi rắc rối ư? Hay là họ đã bị tiêu diệt bởi những kẻ tấn công rồi?

Thực sự thì, chuyện đó không quan trọng.

Vấn đề thực sự là cô đã bị đưa đi tránh xa trận chiến giữa Kihara và Gremlin.

Cô đã đánh mất cơ hội chỉ có một trong đời.

“!!”

Khi ngồi dậy, Oumi Shuri cố đâm thanh kunai dạng trát làm vườn vào cổ họng Kumokawa Maria, nhưng Kumokawa dễ dàng giữ nó lại bằng hai tay. Rồi cô thực hiện trồng cây chuối với thanh kunai Oumi Shuri ở giữa, dang rộng chân, và xoay như trực thăng tre.

Món vũ khí bị tước khỏi tay Oumi Shuri.

Kumokawa Maria đưa hai chân xuống đất và xoay vật nhọn vừa cướp được.

“Tôi đã nói rồi, cô không thể thắng được đâu. Và nếu cô không thể xử lí chuyện như thế này, thì cô nhất định không nên ngó vào sâu hơn nữa. Sẽ không chỉ có mỗi lòng tự trọng của cô bị tổn thương đâu. Những người không có kinh nghiệm với mối đe dọa như thế này sẽ không thể phản ứng đúng đắn khi đối mặt với nó. Hay cô thậm chí còn không hiểu được chuyện ở cấp—”

Câu nói của Kumokawa Maria đột nhiên bị cắt đứt.

Lí do rất đơn giản.

Không hề cảnh báo, một khẩu bazooka được bắn vào căn phòng.

Kumokawa Maria lập tức đặt mỗi chân trái trên mặt đất và cong người giống như một cây cầu khổng lồ. Quả đạn pháo bazooka đâm xuyên qua vị trí vừa nãy của thân trên Kumokawa, nhưng khi nó đâm vào bức tường đằng sau và phát nổ, sóng xung kích được gửi đi là không thể tránh khỏi.

“Geh…!?”

Kumokawa Maria mất thăng bằng, bị hất ngã, và hình dáng cuộn tròn của cô lăn tròn trên mặt đất. Bằng cách không chiến đấu với dòng chảy đó, cô đã tránh được bất cứ cú đâm trực tiếp nào từ vỏ đạn pháo hay mảnh vỡ tường. Khi lăn, cô ngay lập tức cố hồi phục lại.

Nhưng thay vào đó, cô cảm thấy một linh cảm không lành.

Tại thời điểm nào đó, một bên thứ ba đã bước vào trung tâm điều khiển truyền dẫn. Kumokawa Maria đã bị chặn lại bởi chân kẻ đó.

(Không ổn rồi. Khẩu bazooka chỉ dùng để thu hút sự chú ý trong khi tên này nhanh chóng bước vào phòng!)

Hình bóng nhìn vào Kumokawa đang giơ lên một cái ống khổng lồ. Đó là khẩu bazooka đã được bắn quả đạn pháo. Kẻ tấn công sắp vung nó xuống như một món vũ khí cùn.

Kumokawa Maria đã lập tức hành động để tránh quả đạn pháo bazooka được bắn đi, nhưng giờ Kumokawa lại cảm thấy thứ gì đó lạnh lẽo chạy dọc xuống lưng mình. Chuyển động của Kumokawa dần dần dừng lại.

Ngay sau đó, ý thức của cô mất đi.

“…”

Oumi Shuri nghe thấy một tiếng bịch lớn. Do không còn hữu dụng nữa, kẻ tấn công ném món vũ khí cùn sang một bên. Dù đã dễ dàng hạ gục Oumi Shuri, thế nhưng Kumokawa Maria đã bị hạ gục chưa đầy 10 giây. Cảm nhận thấy mối đe dọa lớn của kẻ tấn công, Oumi Shuri bắt đầu tính toán số vũ khi mà cô giấu trong quần áo. Nó đáng lẽ phải giúp cô giữ bình tĩnh, nhưng nó lại có tác dụng ngược lại. Dù cô dùng thứ gì, cô cũng không nghĩ là mình có thể thắng.

Trong khi đó, kẻ tấn công nói, “Ừmm, tôi thực sự không hề muốn làm chuyện như thế này. Sẽ là tốt nhất nếu chúng ta có thể giải quyết chuyện này mà không cần phải đánh nhau, nhưng…”

Kẻ tấn công là một cô gái thấp bé. Cô ta có vẻ khoảng chừng độ tuổi học sinh cấp hai. Mái tóc đen của cô ta có vòng bánh ở hai bên trái phải và cô ta mặc một chiếc áo len lớn, một chiếc váy ngắn, và đôi tất đen. Việc bộ trang phục thiếu sự đồng bộ khiến nó trông như cô ta vừa mới mua mọi thứ có phần nào hợp với tâm trạng do dự của cô ta mà người bán hàng đã đề nghị.

Một đặc điểm đáng chú ý khác của cô ta là thứ treo xuống từ cổ. Một chiếc điện thoại, một cái TV 1seg nhỏ, và một thiết bị cầm tay. Những thiết bị chính xác với những màn hình nhỏ va đập với nhau khi chúng treo xuống.

Nhưng là một Kihara tôi không còn lựa chọn nào khác.

Oumi Shuri nghe thấy một tiếng điện tử nhỏ và toàn bộ vô số màn hình dọc quanh trung tâm điều khiển truyền dẫn bật lên cùng một lúc. Hiển thị trên chúng là vô số đồ thị thay đổi với tốc độ cao. Thoạt nhìn thì không rõ ý nghĩ của đồ thị, nhưng con ngươi của cô gái tấn công đang hấp thu tất cả chúng. Vô số đồ thị nhảy nhót như sinh vật sống trong mắt cô ta.

Cháu hiểu rồi, Amata-ojichan. Cháu không thích nó. Cháu thực sự không thích nó, nhưng một Kihara sẽ thực hiện nó như thế này!!

Hành động của cô ta rõ ràng thay đổi.

Với những chuyển động nhanh chóng, mượt mà, cô gái tấn công lao về phía Oumi Shuri.

(!! Cái gì!? Cô ta lấy thông tin nào đó từ thứ đó sao!?)

Oumi Shuri đút hai ngón trỏ vào đôi tất của mình và nhanh chóng đứng lên, rút ra thứ gì đó từ đôi tất. Chúng là những mảnh kim loại với hai đầu nhọn và chỉ khoảng bằng kích thước đồ cắt móng tay. Chúng được dùng để ném, nhưng lại khác với bo-shuriken. Cô nhắm vào sàn thay vì kẻ tấn công. Nhiều miếng kim loại đâm vào sàn gỗ. Chúng là những đinh nhọn cản xe khuôn mẫu. Cô không nghĩ kẻ tấn công sẽ thực sự dẫm lên nó, nhưng nó sẽ làm kẻ tấn công chậm lại để tránh chúng. Oumi Shuri định kết thúc kẻ tấn công vào lúc đó, nên cô rút ra thanh kunai dạng trát làm vườn.

Tuy nhiên, điều Oumi Shuri không mong đợi lại xảy ra.

Cô gái tấn công không những không chậm lại, mà còn chính xác đá vào một cái đinh nhọn, gửi nó bay thẳng về phía mặt của Oumi Shuri.

“!?”

Oumi Shuri lập tức cố bảo vệ mặt bằng kunai, nhưng cô gái tấn công chuyển quỹ đạo chân và gửi cú đá thứ hai vào cái đinh đang ở trong không trung.

Quỹ đạo miếng kim loại thay đổi đi nhiều và đâm vào bụng Oumi Shuri.

Nó không phải là con dao lớn, nên đó không phải là vết thương chí mạng, nhưng cơn đau vẫn khiến cơ thể cô cứng đờ lại. Trong khi đó, cô gái tấn công rõ ràng và chính xác xóa bỏ vùng đinh nhọn nguy hiểm và tiến thẳng tới chỗ Oumi Shuri.

“Vâng, vâng, cháu hiểu.”

Sự nhảy nhót của đồ thị trên màn hình càng tăng nhanh hơn và mắt cô gái tấn công hấp thu vài dạng thông tin từ chúng.

Kiểm soát sức mạnh hủy diệt của xương búa ở cấp độ vi mô. Đó là kiểu tấn công của chú, đúng không, Amata-ojichan!?

(…Mình xong đời rồi sao!?)

Nắm tay phải của cô gái bay về phía Oumi.

Oumi Shuri đã giơ thanh kunai lên phòng thủ, nhưng cô gái đánh vào tay Oumi, gửi đầu thanh kunai về phía mặt Oumi.

Cổ họng Oumi khô đi.

Cô không thể ngăn chuyển động của lưỡi cắt.

Cô chỉ có thể xoay sở di chuyển quỹ đạo thanh kunai về phía phần trán cứng hơn của mình để tránh đòn chí tử.

Và rồi một nắm tay phải mới bay tới.

Nắm tay này không thuộc về Oumi Shuri hay cô gái tấn công.

Nó đến từ phe thứ ba hoàn toàn.

Phe thứ ba mặc một chiếc áo choàng trắng chạm xuống mắt cá chân và một chiếc mũ bảo hiểm che phủ toàn bộ khuôn mặt.

Cả hai người kia đều không chắc hắn đến từ lúc nào.

Nắm tay phải của phe thứ ba chính xác đánh bật thanh Oumi Shuri, bảo vệ sọ cô vào giây phút cuối. Cô gái tấn công chuyển mục tiêu. Cô ta tung một cú đấm rõ ràng và chính xác về phía phe thứ ba.

Tuy nhiên, âm thanh đòn đánh lại quá yên tĩnh.

Người đàn ông đội mũ bảo hiểm đã biết hắn không thể phòng thủ lại cô ta, nên hắn đá chân cô gái cùng lúc cô ta tung quả đấm. Không có trọng lực hỗ trợ, cú đấm của cô gái chỉ đánh nhẹ vào sau đầu người đàn ông đội mũ bảo hiểm.

Cô gái tấn công đi vào thế thủ và lùi lại đôi chút.

“Kihara Enshuu à? Tôi đã nghe nói cô chưa đủ tiêu chuẩn làm một Kihara,” người đàn ông đội mũ bảo hiểm lẩm bẩm.

“Ông là ai?”

“Nếu cô muốn làm hại những cô gái này, thì tôi phải xem cô là kẻ thù.”

“Nếu ông muốn cứu những cô gái này, thì tôi phải xem ông là kẻ thù.”

Những đồ thị nhảy nhót bên trong mắt cô gái.

Cháu muốn xin chút lời khuyên, Amata-ojichan.” Khi cô ta nói, kiểu đồ thị rõ ràng thay đổi và màu sắc thay đổi theo mỗi cái tên mới mà cô ta xướng lên. “Không. Ransuu-ojichan, Konshou-oneechan, Sokuryou-kun, Kaihou-obachan… Không, không. Không phải thế. Không phải thế. Ừmm, ừmm… Vâng, Yuiitsu-oneechan!!

“Vậy là cô bù đắp những suy nghĩ cô thiếu bằng cách nhập chúng từ các câu lệnh. Chuyên môn ban đầu của cô là Testament à? Mà tôi không biết liệu tính cách của cô có thể an toàn giữ những kiểu mẫu đó không đấy.”

Vâng, vâng, Yuiitsu-oneechan. Một Kihara sẽ làm vậy vào lúc này!!

Một thay đổi lớn đi qua những đồ thị trong căn phòng.

Với những đồ thị phản chiếu trong mắt, cô gái thấp bé giơ ngón trỏ và hét lên.

“Tao sẽ gây hỗn loạn cho toàn bộ cacbon đioxit trong cơ thể mày và cho nổ tung toàn bộ mạch máu trong cơ thể mày!! …Việc đó rất tuyệt và giống kiểu Kihara!!”

“Không.”

Khi Kihara Enshuu lao tới tấn công, người đàn ông đội mũ bảo hiểm bình tĩnh chạm vào những cái cúc chiếc áo choàng của hắn.

Bên trong là…

“Một quả bom kích điện được định hình mặt lồi ư!?”

Đây mới là kiểu một Kihara.

Hắn không do dự kích nổ nó.

Một quả bom kích điện được định hình là một quả bom được tạo ra sao cho vụ nổ phát ra theo một hướng nhất định. Nếu muốn đục một lỗ trên bộ giáp xe tăng hay vũ khí thiết giáp khác, ta có thể gắn thuốc nổ vào tấm mặt lõm như miệng núi lửa để tập trung sức mạnh nổ theo một hướng duy nhất. Nếu thay vào đó ta muốn lan rộng vụ nổ ra một khu vực rộng lớn, ta có thể gắn thuốc nổ vào tấm mặt lồi giống như ngọn núi sẽ lan tỏa vụ nổ ra thành hình quạt. Loại này chủ yếu được dùng làm bom sát thương để tiêu diệt càng nhiều người càng tốt và chúng thường có nhiều quả bóng kim loại được nhét bên trong.

Người đàn ông đội mũ bảo hiểm đã giữ một quả bom kích điện được định hình mặt lồi bên dưới tấm áo choàng của mình.

Năm trăm quả bóng phân tán ra trong vụ nổ hình quạt với phạm vi 300 mét và chiều rộng tổng thể là 200 mét.

(Hắn điên rồi sao…!?)

Kouga am hiểu việc sử dụng chất nổ, nên hơi thở của Oumi Shuri nghẹn trong cổ họng.

Bom được định hình được làm để cho sức hủy diệt được nhắm vào một hướng nhất định. Nói cách khác, nếu ở trong một hướng khác, ta sẽ không bị vụ nổ gây tổn hại. Tuy nhiên, mọi thứ đều có giới hạn. Nếu ta đang giữ quả bom khi nó kích nổ, không đời nào ta sẽ thoát được vô sự.

Hay ít nhất là, mọi chuyện sẽ như vậy trong cái thế giới kiến thức thông thường chẳng liên quan gì đến sức mạnh siêu nhiên.

“…Chết tiệt cô ta thoát rồi,” người đàn ông đội mũ bảo hiểm lầm bầm.

Mép áo choàng của hắn đã bị thổi bay. Như thể để giải thích cho sự sống sót của hắn, một tấm kim loại cong rơi ra từ ngực hắn, nhưng điều đó dĩ nhiên là còn lâu mới đủ để bảo vệ hắn khỏi vụ nổ cường độ đó.

“Có lẽ là mình đã tới quá gần. Mình đoán là mình đã kéo cô ta lại gần quá. Tại đáy cánh quạt, vùng nguy hiểm sẽ nhỏ hơn ở phía trái phải.”

Người đàn ông đội mũ bảo hiểm quay về phía Kumokawa Maria bất tỉnh rồi quay về phía Oumi Shuri. Cô đang giơ thanh kunai lên.

“Đừng. Cô không thể đánh bại tôi với thứ đó đâu.”

“…”

“Ồ, tôi không có xem thường cô đâu. Trong thực tế, tôi đang nói rằng cô có rất nhiều sức mạnh để giết tôi.”

Lí lẽ của hắn chẳng có ý nghĩa gì cả.

Hoặc có lẽ bất cứ ai không thể hiểu được nó thì không có quyền để ở trong chiến trường đó. Oumi Shuri có cảm giác như thể cô đã hỏi một vận động viên chủ chốt chìa khóa để chiến thắng và anh ta đã trả lời rằng, “Đừng lo lắng.”

Thế nhưng loại bỏ điều đó là mục đích của cô.

“Thành thật mà nói, tôi chẳng nhận được gì khi chiến đấu với hai cô cả. Tôi chuyên về các Kihara mà.”

(Lúc đầu thì là bọn Kihara, sau đó là Gremlin gì gì đó, và giờ thì tới một chuyên gia về Kihara sao? Có bao nhiêu thế lực đang hiện diện ở Baggage City vậy chứ?)

Khi mắt Oumi Shuri càng trở nên thù địch hơn, người đàn ông đội mũ bảo hiểm đơn thuần nói. “Vì tôi không cần phải chiến đấu với các cô, tôi sẽ nói cho các cô biết chuyện các cô phải làm để sống sót. Trước hết, các cô phải tìm Kamijou Touma.”

“…?”

“Cậu ta đang ở Baggage City. Dựa theo tình hình, cậu ta có thể đang bị đưa đi khắp nơi. Gặp Kamijou Touma có liên quan trực tiếp đến sự sống còn của các cô. Thẳng thắn mà nói, nếu các cô không gặp cậu ta, các cô sẽ chết.” Người đàn ông đội mũ bảo hiểm nói điều này gần như quá dễ dàng. “Kihara Enshuu đã chỉ tấn công các cô vì mối lo ngại dứt khoát chả giống kiểu Kihara mà cô ta cảm thấy về những yếu tố không xác định như các cô ở gần Kihara Byouri. Tuy nhiên, giờ thì các Kihara đã xem các cô là một vai trong chuyện này, nên các cô sẽ gặp khó khăn trong việc sống sót bằng những phương pháp bình thường. Vì vậy các cô phải gặp ai đó cỡ như Kamijou Touma.”

“Ai là Kamijou Touma?”

“Chỉ là một thiếu niên bình thường thôi. Cậu ta không thể giải quyết mọi vấn đề và tôi không nghĩ cậu ta có thể ngăn Baggage City bị phá hủy bởi các Kihara và Gremlin. Nhưng mặt khác, cậu ta có cách cứu từng người mà cậu ta để mắt tới. Cũng giống như các Kihara tiêu diệt từng người chúng để mắt tới vậy. Các cô cần phải dùng ai đó cỡ cậu ta để thoát khỏi các Kihara. Bình thường, Accelerator sẽ là chọn lựa tốt nhất dành cho trận chiến chống lại một Kihara, nhưng hắn không có ở đây. Vì vậy, ta cần phải sử dụng người khác.”

Người đàn ông đội mũ cúi xuống cạnh Kumokawa Maria bất tỉnh và kiểm tra mạch và hơi thở của Kumokawa. Sau khi đảm bảo không có vấn đề gì lớn, hắn quay lại với Oumi Shuri.

“Khi cô nhóc này tỉnh lại, hãy bảo rằng các cô gần như chắc chắn sẽ chết nếu không làm như tôi đề nghị.”

“Ông định sẽ làm gì?”

“Xin lỗi, nhưng tôi có mục đích riêng của mình. Như tôi đã nói, tôi chuyên về các Kihara. Ngoài ra, tôi không tự tin là tôi có thể bảo vệ được hai cô,” người đàn ông đội mũ bảo hiểm vừa trả lời vừa tiến tới lối ra với chiếc áo choàng rách nát kéo theo cùng.

Lời nói cuối cùng của hắn được nói nhẹ nhàng nhưng lại có giọng điệu đọng lại với Oumi Shuri.

“Dù sao thì, bản thân tôi cũng là một Kihara mà.”

NT Index v04 152-153

Sub.13Edit

Kumokawa Maria tỉnh dậy với một tiếng rên nhỏ.

Sau khi Oumi Shuri giải thích tình hình, Kumokawa tặc lưỡi khó chịu.

“Cô biết hắn à?”

“Người đó là Kihara Kagun, người mà tôi đang theo đuổi. Trong thực tế, tôi đã điều tra trước nên tôi mới biết ông ta đang ở đây. Báo cáo chính xác thật.”

“Tôi không biết chuyện của cô là gì, nhưng chúng ta cũng cần phải đi tiếp. Con nhỏ bazooka vẫn còn sống và không nói cô ta sẽ không quay lại để kết liễu chúng ta đâu.”

“Làm một chuyện trước đã.”

Kumokawa Maria đứng lên và bắt đầu giũ giũ bộ trang phục hầu gái bắt mắt của mình. Cô cũng quẹo người trông như để cố nhìn vào lưng mình, nhưng Oumi Shuri chẳng thể nhìn thấy gì ở đó.

"Cô đang làm gì vậy?”

“Kiểm tra bọ theo dấu hoặc máy truyền phát. Ai biết tên đó làm gì lúc tôi bất tỉnh chứ. Nếu Kihara Kagun biết tôi ở đâu và chúng ta đang làm gì, thì ông ta có thể lẫn tránh tôi cho dù chúng tôi ở cùng phe.”

“Tôi thì chẳng thấy có con chip nào trên quần áo cô cả.”

“Nó có thể không phải là thứ đủ lớn để nhìn thấy. Nếu ông ta sử dụng thiết bị nano, nó thậm chí có thể được đính với một đường khâu của sợi vải. …Chết tiệt,” Kumokawa Maria lẩm bẩm. “Tôi không thể biết được như thế này. Chắc tôi phải cởi hết quần áo rồi dùng máy sấy với chúng vậy. Cách đó sẽ phá hủy hoạt động bên trong của thiết bị không thể nhìn thấy.”

“Không phải cô có thể kiểm tra sự hiện diện của tín hiệu điện từ để biết có bọ theo dõi hoặc máy truyền phát hay không à? Một cái radio là đủ để phát hiện ra nó rồi mà.”

“Cô có biết kiến thông báo cho đồng loại về thức ăn như thế nào để chúng có thể tạo ra một đoàn quân dài không?” Kumokawa Maria hỏi một cách tự nhiên. “Pheromone. Mùi. Việc truyền phát không cần phải là điện từ. Nếu hóa chất được sử dụng, thì thậm chí còn không cần đến mạch điện. Thành Phố Học Viện có rất nhiều người sử dụng điện và từ tính, vậy nên việc phát triển những thiết bị nhằm tránh việc như vậy đã phát triển khá xa rồi.”

“Vậy thì làm nóng nó bằng máy sấy thì có tác dụng gì?”

“Nó sẽ phá hủy hệ thống Pheromone Dữ Liệu. Giống như dùng máy sấy với sơn ướt vậy. Sơn thì vẫn còn đó, nhưng màu sắc sẽ bị phai đi và khác với khi ta để nó khô tự nhiên. Dữ liệu bên trong sẽ bị phá hủy. Nhưng mà phương pháp này đối chọi với cái lạnh.”

Và thế là họ rời khỏi phòng điều khiển, bước xuống lối hành lang, và kiểm tra bên trong vài cánh cửa khi họ đi đến. Cuối cùng họ tìm thấy một phòng thay đồ nhân viên nơi họ tìm thấy một chiếc máy sấy.

Không ngần ngại, Kumokawa Maria trút bỏ bộ trang phục hầu gái bắt mắt và trải nó ta trên sàn. Cô ngồi trên tứ chi và bắt đầu sử dụng chiếc máy sấy lên nó.

Khu vực này được sưởi ấm nhưng hẳn vẫn phải khá lạnh khi không mặc gì ngoại trừ bộ đồ lót bởi Kumokawa Maria xoa xoa bên trong đùi mình lại với nhau.

“Cái này dùng sợi tổng hợp, nên tôi có hơi lo là nó sẽ thành như một chiếc túi nhựa.”

“Việc này sẽ mất bao lâu?”

“Làm kĩ lưỡng thì sẽ mất 10 hay 20 phút. Còn cô thì sao?”

“Cô không cần lo cho tôi.” Oumi Shuri đáp. “Ninja thường dùng thuốc trong chiến đấu và tin tình báo. Chúng tôi có loại thuốc thử có thể phát hiện ra thứ như vậy. Nếu thứ gì đó được thêm vào đâu đó trên quần áo tôi, màu sắc khác sẽ xuất hiện tại điểm đó.”

“Vậy nó giống như phiên bản cải tiến của áo khoác phòng thí nghiệm à?”

“Đại loại thế. Nếu thiết bị nhỏ mà cô nói đến thực sự được bỏ vào quần áo của tôi, thì chúng có thể sẽ bị phá hủy bởi axit yếu dùng cho thuốc thử.”

Họ tiếp tục trò chuyện tới khi Kumokawa Maria kết thúc việc làm nóng toàn bộ đồng phục hầu gái của mình bằng máy sấy. Rồi cô cố mặc nó lên, nhưng…

“Nóng quá!! Thứ này nóng như Bồn Nước Nóng Hài vậy!!”

“Tôi chả hiểu gì về cái kiểu nóng đó cả.”

“Nó ở trong Ichihanaransai. Cái lễ hội văn hóa đó của Thành Phố Học Viện có thể khá náo nhiệt đấy. Chết tiệt, nó thậm chí còn nóng hơn do tôi bị lạnh vì chỉ mặc mỗi đồ lót!!”

Với những giọt nước mắt trong mắt và trong khi thiết thực hét lên, Kumokawa Maria bằng cách nào đó xoay sở để mặc bộ đồng phục hầu gái bắt mắt.

Sub.14Edit

Kihara Byouri bị nghiêng sang một bên.

Nhiều chiếc chân được tạo ra từ bánh xe lăn đã bị bẻ cong bởi những đòn đánh mạnh mẽ và không còn hoạt động tốt nữa. Một vài khẩu súng và dây điện lòi ra từ phần lưng, nhưng có vẻ cũng chẳng có cái nào là còn hoạt động nữa.

Đối thủ của mụ đơn giản là quá mạnh.

Marian Slingeneyer, một pháp sư Gremlin, đã hoàn toàn kiểm soát chiến trận bằng cái cưa và cây búa vàng của mình. Cô ta đã dồn Kihara Byouri vào khu vực rác cháy được của cơ sở xử lí rác thải. Khu vực này chứa thứ trông như một cái hồ lớn làm bằng thép được dùng để chứa tạm rác thải sắp bị tiêu hủy.

Gỗ, giấy, và ngay cả những khúc xương quá lớn để đem đi ủ phân được sấy khô rồi được đốt cùng nhau. Mùi hôi khủng khiếp xộc vào mũi họ. Phạm vi những thứ đủ tiêu chuẩn làm rác cháy được đã được mở rộng do nhu cầu sưởi ấm của Baggage City đầy tuyết.

Kihara Byouri dừng lại tại mép cái hồ thép đó còn Marian Slingeneyer thì đang xoay cây búa trong tay.

“Có vẻ đây là giới hạn rồi. Ta vẫn còn phải đối phó với các Kihara khác, nên ta sẽ biến đổi mụ thành thứ có ích nhanh thôi.”

“Ôi trời. Có vẻ như tao đã hết lựa chọn rồi nhỉ?”

“Nhưng mà đừng lo. Kĩ năng sửa đổi của ta thực sự sẽ cải tiến mà. Vì mụ ngồi xe lăn, hay là ta cho mụ 8 hay 10 chân nhỉ? A, ta còn có thể làm chúng quay như cánh quạt trực thăng đấy.”

“Tao muốn làm rõ một chuyện. Tao chưa thấy lí do bắt tao phải đầu hàng đâu.”

“Ờ, mụ có lẽ còn vài món vũ khí, nhưng mà nhìn chiếc xe lăn của mình đi. Nó hư rồi. Sao mụ chiến đấu được nếu không thể di chuyển chứ?”

“Tao luôn có thể làm điều này.”

Với một tiếng cạch, chiếc quần ngủ của Kihara Byouri mở ra. Thay vì đôi chân trần mềm mại của phụ nữ, một cái máy nhựa trải ra từ mặt sau đầu gối và phủ lấy toàn bộ hai chân của mụ xuất hiện ở bên dưới. Nó không giống như giáp trụ mà giống như dải ruy băng quấn quanh chân mụ ta hơn.

Với âm thanh động cơ phát ra từ mặt sau đầu gối, Kihara Byouri dễ dàng đứng thẳng lên.

Marian tặc lưỡi và nói, “Vậy ra ngay cả việc không thể đi lại cũng là nói dối.”

“Tao đã bỏ cuộc rất nhiều, vậy nên tao thực sự đã muốn tránh việc tự mình đứng dậy.”

“Mấy món đồ hỗ trợ đó là dành cho bệnh nhân đấy à? Không phải công ti xe hơi tạo ra mấy thứ đó đấy chứ? Ta nghĩ nó dùng công nghệ của robot nhảy múa. Ta đã thấy nó trên quảng cáo.”

“Đó chỉ là thứ có thể được tạo ra bằng công nghệ bên ngoài Thành Phố Học Viện thôi. Trong thực tế, cho bệnh nhân thứ có thể đá chết hổ có lẽ không phải là một ý kiến hay đâu.” Với một tiếng ồn nhức nhối, Kihara Byouri rút ra lưỡi dao giống như cái rựa từ sau lưng ghế. “Nhưng mày đã dùng hầu hết "vũ khí" của mình để dồn ép tao rồi. Thực tế thì, mày đã hết đạn dược rồi. Mày không còn ai để sửa đổi nhằm thực hiện các chiến thuật xảo quyệt của mày nữa rồi. Ngay cả kĩ thuật trượt cái cưa đó có vẻ cũng cần dầu mỡ khá tươi sống từ cơ thể người. Vì lí do đó, có vẻ mày sẽ không còn là mối đe dọa lớn đến thế nữa, vậy sao mày không bỏ cuộc đi?”

Marian Slingeneyer nhìn xuống cái cưa và cây búa mình đang cầm rồi thở dài.

Tất cả những gì cô có đều là công cụ. Chúng không phải là vũ khí. Chúng dĩ nhiên có thể được dùng để giết chóc và làm những chuyện khủng khiếp khác, nhưng khả năng thực sự của chúng không thể được dùng theo cách đó.

Những phần màu máu thịt còn lại rải rác khắp nơi đã bị phá banh tới mức không còn hình dạng cũ mà đã biến thành thứ gì khác.

Ngoài ra, lĩnh vực Dvergr của Marian là cơ thể sống.

Thao túng người chết là lĩnh vực của những vị thần hay người khổng lồ.

Cô chỉ có thể sử dụng máu và mỡ rời khỏi cơ thể người khoảng vài chục giây trước khi chúng "chết".

“Vấn đề đây. Ta không nghĩ ta có thể thắng trong một trận tay bo. Hơn nữa, không phải mụ biến đổi hơi quá lố à?”

“Đây là một phần văn hóa Nhật Bản. Ngoài ra, những kẻ bị ghét hẳn sẽ đặt nhiều nỗ lực và kĩ năng hơn những kẻ nổi tiếng nhằm để sống sót lâu đến thế này. Con người trưởng thành nhiều nhất khi họ chống chọi với khó khăn mà.”

“Đáng tiếc là con người ta ghét người mạnh nhất và giỏi nhất.”

“Đúng thực là vậy. Vì thế mà tao mới bỏ cuộc rất nhiều thứ. Nhưng tao cũng khiến những kẻ khác bỏ cuộc nhiều thứ như vậy, thế nên tao đặc biệt không có ác cảm với thế giới.”

Kihara Byouri tiến tới một bước rồi thêm bước nữa.

Mụ ta tiến lại gần. Dẫm lên phần màu máu thịt còn lại nằm rải rác trên sàn, Marian Slingeneyer lùi lại vài bước, nhưng cô sẽ không bao giờ thoát được. Với sự hỗ trợ của chiếc máy, sẽ không khó để Kihara Byouri lao tới trước với tốc độ lớn hơn hổ hay sư tử nếu mụ ta thử làm thế.

“Sao mày không bỏ cuộc đi?”

“Chưa, chưa đâu.”

“Vậy là mày hi vọng chống cự tới cùng à? Tao sẽ nghiền nát mong muốn đó cùng với mọi thứ mày có, thế nên bỏ cuộc đi.”

“Vậy thì ta sẽ khiến mụ rút lại đề nghị đó.”

Marian Slingeneyer dùng gót chân đá lên thứ nằm dưới chân mình. Tương tự như cách dích bóng khéo léo, thiết bị nhỏ bay vòng từ lưng qua đầu rồi cô bắt nó bằng một tay.

Món thiết bị đã được cầm bởi một trong những vật thể màu máu thịt ở trên sàn.

Đó là một cái radio được sử dụng bởi đơn vị chiến đấu mặt tối mà các Kihara đã kiểm soát.

“Aa, aa. Một thành viên Gremlin đã bị dồn xuống cơ sở xử lí rác thải dưới lòng đất. Yêu cầu lập tức tập trung hỏa lực từ những đơn vị ở gần đó.”

Cô ta cố tình kêu gọi kẻ thù.

Tuy nhiên, Marian Slingeneyer thậm chí còn không xem bọn chúng là kẻ thù. Ở cái cấp thấp đó, bọn chúng chẳng khác gì nguyên liệu cho vũ khí của cô.

Má Kihara Byouri khẽ giật giật.

“…Giờ mày làm thế rồi.”

“Giờ thì, có bao nhiêu thuộc hạ tuyệt vời của mụ sẽ chạy tới đây nào? Và bọn chúng càng giỏi bao nhiêu thì sẽ càng đến đây nhanh bấy nhiêu.” Marian vứt cái radio sang một bên và điều chỉnh nắm tay trên cây búa và cái cưa vàng. “Ngoài ra, những tên lính này đang ở dưới sự chỉ huy của một tên sếp đáng sợ như vậy. Nếu chúng làm sai, chúng sẽ bị phạt nặng. Sau khi được huấn luyện dưới những hoàn cảnh đáng sợ như vậy, chúng có lẽ sẽ chạy tới đây nhanh nhất có thể.”

“…”

Với lưỡi dao như cái rựa trong tay, Kihara Byouri lao hết tốc lực về phía Marian Slingeneyer.

Nhưng sự có mặt nhanh chóng của thuộc hạ được huấn luyện kĩ càng đã chống lại mụ ta.

Lưỡi dao của Kihara Byouri chỉ còn cách cổ họng của Marian Slingeneyer 3 cm.

Cô gái Dvergr đã vung cái cưa vàng và tên lính xui xẻo tới trước đã phải mang cánh tay phải tăng trưởng hơn gấp hai lần kích thước bình thường của nó. Theo sự điều khiển của Marian, hắn chộp lấy bình cứu hỏa như máy bắn bóng dùng một lần, thổi vào tay để gây tổn thương cho cơ thể, và "bắn" nó bằng lực đủ để gây tổn thương cho bản thân nhiều hơn nữa.

Với một tiếng động nặng nề, cơ thể Kihara Byouri bay trong không trung và đáp xuống giữa hồ xử lí rác thải.


“Hô, giờ bọn chúng chết hết rồi.” Marian Slingeneyer vừa lẩm bẩm vừa trả hai món công cụ vàng vào lại chiếc yếm của mình.

Khi toàn bộ kẻ thù trong khu vực đã biến mất, cô cuối cùng cũng bắt đầu cảm thấy tín hiệu tổn hại—tức cơn đau—được gửi khắp cơ thể mình. Cô loạng choạng và đặt một tay lên tường. Trong khi tiếp tục tựa vào tường, cô chầm chậm đi qua lối đi.

Mục đích chính của cô là bảo vệ cơ sở sưởi ấm, vậy nên cô sẽ không rời khỏi cơ sở xử lí rác thải. Ngạc nhiên là, khu vực sinh sống dành cho công nhân cũng không quá tệ. Cô đã tu sửa một trong những căn phòng đó thành một khách sạn dành cho bản thân.

Nó ban đầu được bảo vệ bởi một kết giới ma thuật, nhưng cuộc tấn công của các Kihara và Thành Phố Học Viện đã gây ra nhiều thiệt hại cho cấu trúc tòa nhà. Sự sắp xếp của các "tín hiệu" đã bị làm lộn xộn và kết giới đã ngưng hoạt động.

“Chắc là khi mặt đất bên dưới tòa nhà rung chuyển, tòa nhà cũng sẽ không thoát nạn.”

Có vẻ tình hình sẽ không được cải thiện nếu cô chỉ làm theo những gì Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện bảo cô làm. Quy mô ý tưởng của họ chỉ đơn giản là quá nhỏ. Nếu làm theo thế thì họ đã thua Thành Phố Học Viện ngay từ đầu rồi.

Và vì vậy cô quyết định giải quyết mọi vấn đề bằng chính tay mình.

Vì lí do đó, cô không cần phải lo lắng về cái kết giới nhỏ bé chỉ che phủ một căn phòng.

Cô cần phải có vài món công cụ cấp cao hơn.

“Giờ nó đâu rồi nhỉ…? A, đây rồi.”

Cô mở nắp chiếc hộp gỗ ở góc phòng và bắt đầu đút tay vào trong nhưng sau đó thì dừng lại. Cô rút một cái kẹp khổng lồ như cái kiềm ra từ chiếc yếm và dùng nó để gắp món linh cụ.

Mép hộp gỗ bị cắt đứt từ mặt mà cô rút nó ra.

“Mình muốn bọn chúng không làm rung chuyển mọi thứ nữa, thế nên chắc đây là lúc phải phản công rồi.”

NT Index v04 166-167

Sub.15Edit

Sau khi xác định khả năng bọ theo dấu hay máy truyền phát đã bị phá hủy an toàn bởi sức nóng của máy sấy, Kumokawa Maria và Oumi Shuri bắt đầu di chuyển một lần nữa.

Họ rời khỏi phòng thay đồ nhân viên và bước xuống lối hành lang dài dưới lòng đất.

“Có lối thoát đặc biệt nào không đây? Không có nơi nào an toàn sao?”

“Mục đích của tôi là công nghệ Thành Phố Học Viện còn của cô là gã Kihara Kagun vừa mới liên hệ với chúng ta lúc trước. Nếu vậy, chẳng có lí do gì để chúng ta ở lại Baggage City trong khi nó đang nguy hiểm đến thế này cả.

Kumokawa Maria và Oumi Shuri lén nhìn quanh góc rẽ.

Họ đều có thể nói rằng khu vực hiện tại của họ cần phải thận trọng hơn một khu mua sắm đầy thây ma.

Hoặc đó là họ nghĩ vậy.

“Không có ai ở đây cả.” Oumi Shuri nói bằng giọng thấp.

Kumokawa đồng ý, và nói. “Nhưng không phải như thế càng đáng sợ hơn sao?”

Họ không nhìn thấy người sống hay người chết. Thế nhưng rất nhiều chiếc mũ quân đội, áo khoác chống đạn, và súng trường nằm rải rác trên sàn. Không rõ chủ nhân của chúng đã đi đâu hay liệu những người đó có còn sống hay không.

“Hoặc là Thành Phố Học Viện hoặc là Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện.”

“Là ai thì cũng đều nguy hiểm cả.”

Từ góc nhìn của Oumi, cả hai bên đều có công nghệ kì lạ. Tình hình kì quặc ám vào dây thần kinh của cô.

“Nhưng tại sao bọn chúng lại xóa bỏ hết các thi thể và vết máu?”

“Câu hỏi hay đấy. Cả hai bên đều không phải dạng húp giọt canh cuối cùng với bánh mì.”


“Hmm hm hm hmm.”

Tiếng ngân nga của con gái vang vọng khắp khu vực.

Không có ai ở đó cả. Giọng hát như tiếng chuông dễ thương vang lên nổi bật trong khu vực kì lạ khiến ta dễ dàng liên tưởng tới cái chết.


Kumokawa Maria và Oumi Shuri chậm rãi bước vào từ quanh góc rẽ.

Cô gái ninja có chiều cao không lớn hơn một học sinh tiểu học chỉ một ngón tay nhỏ nhắn vào một khẩu súng trường nằm trên sàn.

“Bên nào sử dụng trang bị này vậy?”

“Có lẽ là Thành Phố Học Viện, tức là phe tấn công. Tôi biết được nhờ công nghệ sử dụng.”

“Tôi tưởng Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện sử dụng những vũ khí tiên tiến mà Thành Phố Học Viện đã cho mượn chứ?”

“Cô có biết Thành Phố Học Viện phát triển nhanh bao nhiêu để có một thứ 'tiên tiến' mới không?”

Kumokawa Maria với tay tới để nhặt khẩu súng trường, nhưng Oumi Shuri nắm lấy tay người hầu gái để ngăn lại.

“Tôi nghĩ tôi biết ý nghĩ của chuyện này.”


“Hmm hm hm hmm hm hm.”

Tiếng ngân nga càng tiến lại gần. Hay đúng hơn, cô gái tạo ra nó đang tiến lại gần. Cô ta dĩ nhiên là người tạo ra cái tình huống kì lạ những quân trang của Thành Phố Học Viện nằm rải rác trên sàn.

Mục đích của cô ta rất đơn giản.

Cô ta tạo ra một tình huống kì lạ.

Rồi cô ta đợi tình huống kì lạ đó kéo ai đó ra ngoài.

Nói cách khác, đó là một cái bẫy.

Nếu vô số thi thể nằm quanh và những vũng máu rải rác khắp nơi, không ai sẽ tiến đến gần. Họ sẽ cảm thấy nguy hiểm và đi theo hướng ngược lại.

Nhưng nếu như chỉ có công nghệ tiên tiến bị bỏ lại thì sao?

Nó sẽ có vẻ kì lạ, nhưng không đủ để khiến cho người ta lập tức quyết định bỏ chạy. Ngoài ra, con người có xu hướng tò mò và tìm hiểu những chuyện họ không thể hiểu được.

Hơn nữa, chỗ trang bị được tạo thành từ áo khoác chống đạn và súng trường.

Trong một tình huống nguy hiểm như vậy, ngay cả người lương thiện nhất cũng sẽ không thấy hại gì khi sở hữu thứ như thế.


Oumi Shuri tiến lại gần một chiếc áo khoác chống đạn, cúi xuống, đảo quanh nó, và thở dài.

“Tôi nghĩ nó trông phồng phồng một cách kì lạ và nó nhất định là có lựu đạn được giấu bên dưới. Chốt an toàn đã được rút và trọng lượng của chiếc áo đang đè lên đòn bẩy. Nếu cô nhặt nó lên, nó sẽ nổ."

“Sao cô biết được?”

“Đừng nhìn hiện trường. Nhìn vào ý định của người tạo ra hiện trường ấy.”

Trong trường hợp đó, những trang bị khác cũng có khả năng là bẫy mìn. Cho dù nó không rõ ràng từ bên ngoài, thì những khẩu súng trường cũng có thể dễ dàng có thứ gì đó được làm ở bên trong.

Kumokawa Maria chống hai tay lên hông và lắc đầu.

“Vậy chắc ta nên rời khỏi chỗ này rồi. …Chờ đã, cô đang làm cái gì thế hả?”

“Đây là công nghệ của Thành Phố Học Viện. Nó có thể không liên quan gì đến siêu năng lực, nhưng vẫn đáng lấy.”

“…Tôi tưởng cô đã bảo đây là bẫy rồi chứ?”

“Ngay cả một cái bẫy cũng có thể làm một nguồn nguyên liệu. Khi cô có ít đạn trên chiến trường, tìm bom hay lựu đạn có dây là một phương pháp tìm kiếm thêm đồ tiện lợi đấy.”

“Ninja ngày nay cũng thích chơi FPS à?”

Có vẻ Oumi Shuri kích thước học sinh tiểu học thực sự định gỡ bẫy. Kumokawa Maria lo lắng lay lay hai tay, nhưng lại không dám thực sự ngăn cản Oumi Shuri do sợ khiến Oumi phạm sai lầm.

“Với tôi, đây có vẻ là trường hợp mà lòng tham sẽ dẫn đến cái kết không may.”

“Đây không phải là phim Hollywood đâu. Bom phức tạp không được dùng trong thực chiến. Quy tắc hàng đầu dành cho mọi loại vũ khí là 'dễ thiết lập và dễ tháo gỡ'. Chỉ cần đòn bẩy của trái lựu đạn được đè xuống thì an toàn. Nếu cô nhét một cái kẹp giấy thẳng hay thứ gì đó thay cho chốt an toàn, thì bẫy sẽ bị vô hiệu hóa.”

“Phạm vi của lựu đạn là bao nhiêu?”

“Có rất nhiều loại lựu đạn mảnh vỡ diệt sinh lực, nhưng hầu hết đều có phạm vi lớn hơn 10 mét.”

“Tôi sẽ thành thật với cô. Tôi thực sự muốn bỏ chạy đấy!”

“Đừng có đẩy tôi. Cũng đừng có hắt hơi. Tiến trình thì đơn giản, nhưng kết quả thất bại cũng đơn giản lắm đấy. Nếu cô đùa giỡn thiếu khôn ngoan lúc này, thì sẽ có một cái kết nổ banh thực tại đấy."


“Hmm hm hm. Hm hm hmm.”


“Yên nào.”

“Này, ừmm…”

“Chuyện gì?”

“Cô có thể ngồi xuống sàn thay vì cong người như thế không? Quần lót cô lộ hết rồi kìa.”

“Nếu cô bận tâm thì tự đi giữ giùm cái váy của tôi đi!!”


“Hm hmm!”


“Yên nào. Tôi nói giữ yên mà!!”

“Tôi nghĩ cô còn run hơn tôi đấy. Mà tại sao cô lại bắt đầu run lên ngay khi ngồi xuống thế hả?”

“Cái sàn lạnh hơn tôi nghĩ. Hơn nữa, tôi thực sự cần phải đi vệ sinh!”

“Tôi khá chắc là cô đang giữ đòn bẩy của lựu đạn đấy nhé!”

"Im đi! Dù sao thì, cô cứ giữ yên đi. Nếu không thứ này sẽ thổi bay cả hai chúng ta đấy!!”


“Hm hm hm hm hmm!!”


Và rồi chuyện rắc rối xảy ra.


“Hm hm…ủa?”

Khi đến hiện trường trong khi ngân nga và nhảy nhót, Kihara Enshuu trông bối rối.

Không có ai ở trong lối đi đặt bẫy.

Trong thực tế, không có dấu hiệu ai đó đã chạm vào bất cứ cái bẫy nào.

Để chắc ăn, cô ta kiểm tra bằng ánh sáng cực tím, nhưng lại không thấy dấu chân trên sàn nhà.

“Vẫn còn quá sớm.” Kihara Enshuu nói với vẻ bối rối trên khuôn mặt. "Ừm, mình đã đặt những cái bẫy này ở 20 nơi, nên có lẽ mình đã bắt được gì đó ở chỗ khác.”


Trong khi đó, Oumi Shuri vứt bỏ chiếc áo khoác chống đạn mà cô đã lấy được.

“Phần sợi và tấm kim loại bên trong đã bị tan chảy mất rồi! Thứ này vô dụng quá!! Nó còn chẳng đáng để phân tích nữa!!”

“Gói sơn nổ vẫn được dùng ngày nay nhằm ngăn kẻ đánh cắp vì lí do nào đó. Nhưng thực sự không có lí do bắt phải sơn phần bên trong. Tôi có nghe tới những hóa chất đang được phát triển không gây hại cho con người nhưng sẽ tan chảy thẳng qua tường máy bay. Thứ như thế có lẽ đã chảy qua tấm kim loại như mạch máu.”

“M-mhh…”

“Tôi hiểu tất cả chuyện này đều đã tốn công vô ích, nhưng ít nhất cũng xác định cô đang tức giận hay xấu hổ về điều đó trong khi cọ cọ phần trong đùi mình như thế chứ. …Cứ như thế, cái kết thảm hại nhất sẽ là liệu chúng ta có bị tấn công lúc này hay không đấy.”

Sub.16Edit

HsB-07.

Phiên bản cải tiến của máy bay ném bom siêu thanh của Thành Phố Học Viện đã chiến đấu trong Thế Chiến 3 bắn xuyên qua bầu trời trên đầu Baggage City.

Để bảo vệ cơ thể khỏi lượng lớn Gs[6], người phi công, Rokudou Ryuuichi, gần như bị đóng băng cơ thể. Hắn không dùng ngón tay để điều khiển con tàu khổng lồ và hắn không dùng miệng để liên lạc với đồng minh.

Sự phân bố máu trong não, lượng chất được tiết ra, dòng tín hiệu điện từ, và việc theo dõi những vùng hoạt động của bộ não bằng sóng âm là vài phương pháp trực tiếp thu thập thông tin từ não bộ. Độ chính xác của mỗi phương pháp tuy thấp, nhưng điều đó có thể được khắc phục bằng cách sử dụng nhiều phương pháp. Công nghệ này cũng đã bắt đầu sử dụng thí nghiệm trong những cuộc điều tra tình báo và hình sự.

“Francisca 3 gọi tất cả các máy bay. Chúng tôi sẽ tấn công sân bay kế tiếp. 1 và 2, các anh lo những cây cầu vượt. Chúng ta cần phải phá hủy mọi con đường dài có thể dùng để phóng máy bay địch."

Hàng chục cỗ máy Five Over trông như bọ ngựa cầu nguyện đã được phân tán khắp khu vực, nên Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện không có cơ may chiến thắng.

Tuy nhiên, Five Over lại có một điểm yếu.

Chúng được tạo ra để nhắm những vật thể trên mặt đất.

Chúng có thể bay, nhưng như thế chỉ là để quét những kẻ địch trên mặt đất từ phía trên giống như trực thăng chiến. Chúng không nhắm đến việc được sử dụng để bắn hạ những chiến cơ đa mục đích bay với tốc độ siêu thanh ở trên cao.

Rokudou nghe (hay ít nhất là diễn giải theo cách đó) giọng nói của đồng đội.

“Thật điên rồ khi để con người thực sự như chúng ta mạo hiểm mạng sống để bảo vệ mấy cái vũ khí không người lái đó. Tôi tưởng những món đồ chơi đó có thể bắn hạ tên lửa không đối đất mà.”

“Nếu đặt vũ khí hóa học vào đầu đạn, thì nó vẫn đổ xuống chúng từ bên trên nếu chúng bắn hạ nó. Mà có lẽ chúng ta đang phản ứng thái quá do biết về điểm yếu đó. Đây là lần đầu Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện nhìn thấy Five Over, nên tôi không nghĩ bọn chúng thể đưa ra chiến thuật đó đâu.”

Trong khi nói chuyện thông qua suy nghĩ nhanh hơn khả năng dùng tai và miệng, từng người đến mục tiêu chỉ định của họ với tốc độ 7000 Km/h.

Họ không "thả" những quả bom mà giống như "đặt" chúng trong không trung hơn.

Khoảng 120 quả bom định hướng chính xác được đặt trong những khoảng cách bằng nhau như đèn đường. Khi trọng lực bắt đầu kéo chúng xuống, phần đuôi điều chỉnh đường đi của chúng đưa chúng tới những điểm quan trọng của sân bay với độ chính xác có sai số lỗi không quá 7 mm.

Vì cơ thể bị đông cứng, Rokudou không tài nào quay lại được, nhưng hắn có thể kiểm tra sự hủy diệt trên cửa sổ tại góc ý thức của hắn.

“Đường băng, đường lăn, và thiết bị radar 1-9 đã bị phá hủy. Tên lửa đất đối không 1-32, pháo phòng không tự động 1-29 và súng phòng không 1-17 đều đã bị phá hủy. Sân bay về cơ bản mất chức năng hoạt động.”

“Phù. Khoảng 48 khu vực đường thẳng rộng hơn 13 mét đã bị phá hủy. Tôi sẽ quay lại và phá hủy 52 cái còn lại.”

“Tôi đã phát hiện khoảng 5 đường hầm có thể dùng làm đường băng. Tôi sẽ đánh bom lối vào để chặn chúng bằng đống đổ nát.”

Kết quả của họ đến đúng như đã định.

Máy bay ném bom siêu thanh của Thành Phố Học Viện có thông số kĩ thuật đủ để xông pha nơi tiền tuyến mà không cần chiến cơ nào bảo vệ. Tốc độ và tính cơ động áp đảo của chúng ngăn cản bất cứ cuộc tấn công từ mặt đất hay chiến cơ truy đuổi nào tới gần.

Trong nhiệm vụ hiện tại, nguy cơ lớn nhất là rắc rối do bảo dưỡng sai quy cách. Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện kém cỏi đến vậy đấy.

Đúng thực là họ có những vũ khí không người lái mượn từ Thành Phố Học Viện.

Tuy nhiên, những thứ đó chỉ đơn giản là được mượn mà thôi.

Ngoài ra, tốc độ tiến bộ công nghệ trong Thành Phố Học Viện nhanh tới nỗi những món vũ khí đó giờ đã là thứ lỗi thời.

Đó là một chiến thắng hoàn hảo.

Thực tế không lạc khỏi lí thuyết một chút nào.

Những kẻ chiến thắng Thế Chiến 3 sử dụng những món vũ khi mang tên “Hard Science” nghe có vẻ thanh lịch trong cuộc chiến dã man đó. Bọn họ phá vỡ tinh thần của tất cả những ai mong muốn liều lĩnh chống lại lí thuyết đó.

Hoặc nó đáng ra phải như vậy.

Tuy nhiên…

“Cái gì thế này?”

Vô số điểm sáng đột nhiên xuất hiện trên radar. Đó không phải là thứ đã được che giấu bằng cách sử dụng hình thức tàng hình nào đó. Rokudou kiểm tra những chiếc máy quay bên dưới máy bay của mình và thấy thứ giống như quả tên lửa lớn bắn lên từ mặt đất.

“Không phải…Đó không phải là tên lửa. Hình dạng của nó đang thay đổi sao!?”

Thứ đó được bắn xuyên qua bầu trời. Nó không di chuyển kiểu vòng cung nhẹ nhàng như máy bay bình thường. Nó gần giống như tia sét chạy ngang qua. Ngoài ra, khi nó vượt qua mặt bên của một tòa nhà chọc trời, phần đỉnh của tòa nhà không lồ bị cắt đứt theo đường chéo.

Trước khi đống đổ nát khổng lồ rơi xuống đất, sự can thiệp chạy qua suy nghĩ của Rokudou Ryuuichi. Sự căng thẳng và sợ hãi cùng cực can thiệp vào kết nối của hắn với chiếc máy bay.

Lí do rất đơn giản.

Thứ đang bắn thẳng tới chiếc HsB-07 như một tia sét chạy ngang bằng chiếc máy bay đang bẻ góc nhọn ở vận tốc 7000 km/h.

“Thật điên rồ! Thứ đó là gì vậy!? Đó không phải là một trong những món vũ khí mà Thành Phố Học Viện cho bọn chúng mượn mà!!”

Khi nó tiến lại gần, Rokudou Ryuuichi cuối cùng cũng có thể nhìn thấy chi tiết hình ảnh của vật thể.

Nó làm hắn nhớ đến những chiến cơ tàng hình đời đầu được tạo thành bởi tổ hợp bề mặt nhẵn phức tạp. Tuy nhiên, đó chỉ là vì hắn biết nhiều thứ về máy bay. Những người khác có lẽ nhớ đến cây lao có đỉnh được mở rộng hay viên đá quý được cắt tinh xảo hơn.

Tuy nhiên, có một thứ mà ai cũng sẽ nhớ đến.

Khung dây.

Trong thực tế, máy bay thực sự được tạo nên từ tổ hợp nhiều sợi dây. Kẻ địch không chỉ là thứ không thể giải thích được bằng công nghệ "bên ngoài", mà ngay cả Rokudou và kiến thức chuyên môn của hắn từ Thành Phố Học Viện cũng không thể hiểu được thứ hắn đang nhìn thấy. Những từ tiếng Anh bằng ánh sáng cam không tự nhiên xuất hiện quanh nó.

“We too love the cutting edge.”[7]

Nó không kết thúc tại đó.

Dòng thứ nhất biến mất và dòng thứ hai hiện lên.

“However, that is not your privilege alone.”[8]

“Chết tiệt! Francisca 1 và 2, tôi cần cắt đuôi kẻ địch. Các anh hãy cắt qua đường đi của tôi và để lại vài quả bom trong không trung đi! Thổi bay nó bằng…!!”

Lời nói của Rokudou Ryuuichi ngắt quãng.

Hắn nhìn thấy một chuyện trong máy quay.

Francisca 1 đã hoàn toàn bị nuốt chửng bởi đống dây biến đổi và đang rơi xuống giữa lòng thành phố trắng. Francisca 2 đã suýt soát tránh bị quấn bởi sợi dây khác, nhưng những sợi dây hẹp đã cắt miếng các cạnh của chiếc máy bay, làm mất khả năng bay của nó.

Họ không đời nào biết được, nhưng kẻ địch là món linh cụ được gọi là Lưới Ném của Loki. Tà thần Loki cắt xuyên luật lệ, mê cung, và số phận được tạo ra bởi các vị thần bằng những ý tưởng mới mẻ, phá vỡ điều cấm kị, lối ngụy biện và bản thân hắn đã tạo ra vật giam giữ tự đánh bại khi nghĩ tới thứ chắc chắn sẽ bắt được hắn, kẻ không thể bị bắt bởi bất cứ ai. Một Dvergr thực sự đã sống sót đến thời hiện đại đã tăng thêm hiệu năng cho thứ đó.

Chẳng có lí do gì mà một tấm lưới ma thuật đóng lấp ngay cả những lỗ hổng trong lí thuyết và số phận lại sẽ bị đánh bại bởi thứ như tốc độ.

Rokudou tuyệt vọng cố gắng thoát thân, nhưng hắn có thể nói chiếc máy bay của hắn đang bị gọt từng chút một. Ngoài ra, những sợi dây đã hạ đồng minh của hắn kia cũng đang tiến đến Francisca.

“Francisca 3 gọi AWACS! Hãy gửi Francisca 4-9 với ABL của họ đang tuần tra bên ngoài Baggage City. Hãy dùng laser tên lửa chống tên lửa đạn đạo để xem thử vũ khí bí mật của bọn chúng có thể chơi với ánh sáng không!!”

Hắn đưa ra yêu cầu, nhưng họ không làm kịp.

Hoặc là chuyển động của máy bay địch như tia sét chiều ngang không thể nhắm trúng được hoặc là đồng minh của Francisca 3 đang cố tìm một vị trí để Francisca 3 không bị vướng vào. Dù lí do là gì, Rokudou Ryuuichi có thể nói vài giây chậm trễ đó thật kinh khủng.

“AWACS gọi Francisca 3. Thoát ra đi! Động cơ của anh sắp nổ rồi đấy!!”

“Bọn chúng trông có giống quý ông không chứ? Bọn chúng sẽ cắt tôi ra thành từng mảnh, dù và mọi thứ đấy!!”

Độ cao của hắn giảm đáng kể.

Hắn không còn bay nữa; hắn đang rơi từ từ.

Rokudou Ryuuichi thay đổi đáng kể hướng đi của mình. Hắn lao vào khu vực mà những chiếc máy bay dây kì lạ lần đầu xuất hiện.

(Cơ sở xử lí rác thải ư? Khoan, có ai đó đang ở trên mái.)

Đó là một trong các mục tiêu ưu tiên hàng đầu. Một cô gái có nước da nâu và mái tóc bạch kim đứng trên ống khói khổng lồ. Cô ta đeo kính và không mặc gì ngoài bộ yếm rất kì lạ đối với một khu vực gần Bắc Cực như vậy. Với một nụ cười mập mờ trên khuôn mặt, cô ta nhìn thẳng vào Rokudou Ryuuichi.

Cô gái biết máy bay ném bom siêu thanh đang tiến lại gần, nhưng cô ta giơ ngón cái lên và ra hiệu thách đấu.

“Con khốn đó. Vậy ra cô ta đến từ Gremlin, mục tiêu ưu tiên hàng đầu của bọn mình!!”

Mặc dù máy bay của hắn đang bị bào mòn, hắn vẫn mở van tiết lưu và nhằm thẳng vào mái cơ sở xử lí rác thải.

Hắn có thể nhìn thấy tia điện cam trên những chiếc máy quay.

Rồi các máy quay bắt đầu bị phá hủy và chúng chỉ hiển thị tĩnh điện xám.

Chiếc máy bay ngày càng nhỏ đi như cây bút chì bị gọt nhọn bởi con dao nhỏ, nhưng Rokudou Ryuuichi chỉ tập trung vào mục tiêu của mình.

Và…



Khi đang đứng trên mái cơ sở xử lí rác thải, Marian Slingeneyer nhét một tay vào yếm và rút ra một công cụ vàng. Đó là một cái kẹp. Món công cụ được dùng để xử lí những lưỡi dao nóng và những thứ như thế khi chúng còn ở trong lò nung. Cái kẹp mà Marian giữ là thứ giống như cái kiềm khổng lồ.

Cô nhẹ nhàng xoay quanh hai cái tay cầm như nunchuck trước khi kẹp cái kẹp trước mặt mình.

Đầu kẹp đang giữ chặt mảnh nguyên liệu máy bay nhọn chỉ dài khoảng 13 cm.

Đó là tất cả những gì còn lại của nỗ lực cuối cùng của Rokudou Ryuuichi.

Khi nhìn vào mảnh vỡ làm bông tuyết bốc hơi ngay tức khắc, Marian thì thầm.

“Hú hồn. Mình xém tí nữa là nắm lấy nó bằng tay trần, nhưng mình cược là lực ma sát đã làm nóng thứ này đến hơn 1000 độ."

Marian đâm đầu kẹp giữ mảnh vỡ vào tuyết chất đống trên mái để nhanh chóng làm lạnh nó. Là một thợ rèn, cô đã quen với hành động này. Sau khi nó được làm nguội đến nhiệt độ bình thường, cô vớ lấy mảnh nhọn thẳng từ cái kẹp.

“Vậy ra nó hoạt động như thế. Thẳng thắn thì, nó là một linh cụ hỗ trợ chỉ phong tỏa đường thoát tương tự như việc tạo một hình nhân để tránh làm mục tiêu của lời nguyền, nhưng có vẻ nó có một tác dụng hay ho là theo kịp tốc độ kẻ địch.”

Trong thực tế, phá hủy máy bay thì cũng sẽ không tốt hơn gì.

Marian đã tập trung vào chiến thuật trên không trước tiên thay vì Five Over trong thành phố vì cô không muốn nhiều Kihara hơn được đưa vào.

“Đáp lại sự phản kháng liều lĩnh của ngươi này☆.”

Cô nhẹ nhàng hôn lên mặt mảnh nhọn rồi nhét nó vào trong yếm làm đồ kỉ niệm. Cô búng tay và thêm vài Lưới Ném của Loki bắn lên bầu trời từ xung quanh cơ sở xử lí rác thải.

Ngay khi Marian đang phấn khích, một chùm sáng rực rỡ lóe lên trên không.

Một vũ khí laser không vận đã được bắn ra từ bên ngoài Baggage City và thiêu rụi một cái Lưới Ném của Loki. Chỉ những mảnh tan chảy sáng ánh cam là được để lại đằng sau chùm sáng trắng thuần khiết.

“Khốn thật! Chắc chuyện này sẽ không dễ dàng gì rồi!!”

Vừa điên cuồng thoát khỏi mái, Marian vừa lệnh cho những Lưới Ném của Loki còn lại tiếp tục tiêu diệt những máy bay khác.

Trận chiến hỗn loạn đó phát triển thành một cảnh tượng mà con người không thể sống sót.

Sub.17Edit

Kumokawa Maria và Oumi Shuri bước xuống lối đi dưới lòng đất còn nguyên vẹn mà không biết nó dẫn tới đâu. Một trận chiến lớn hẳn đã diễn ra ở trên mặt đất vì những chấn động bất thường làm rung chuyển lối đi nhỏ hẹp.

“Tôi hỏi một câu được không?” Oumi Shuri hỏi với giọng thấp.

"Chuyện gì?”

“Cô có biết về người tên Kamijou Touma không?” Oumi tiếp tục mà không thực sự thay đổi biểu cảm. “Người đó được nhắc đến bởi người đàn ông đội mũ bảo hiểm mặc áo choàng mà có vẻ là người cô đang theo đuổi ấy. Hình như là, nếu chúng ta không tìm ra người này, thì chúng ta sẽ có tỉ lệ sống sót rất thấp do đã can dự sâu đến thế này.”

“Tôi chỉ biết tên thôi. Tôi nghĩ chị tôi sẽ biết nhiều hơn.”

“Vậy là người đó đến từ Thành Phố Học Viện. Nếu người đó có thể xử lí tình huống như thế này, người đó chắc hẳn đã can dự ở tầng rất sâu.”

“Từ những gì tôi nghe được thì, anh ta rất dễ thương vì anh ta không có kết nối với chuyện như thế.”

“?”

Oumi Shuri cau mày, nhưng lại không nhận được câu trả lời đàng hoàng từ Kumokawa Maria.

Tuy nhiên, đây không phải là vì Kumokawa không chịu nói cho Oumi.

Thay vào đó, tình hình nhanh chóng thay đổi.

Với một tiếng va chạm lớn, lối đi trước mặt họ sụp đổ từ phía trên và một chiếc xe tăng hạng nặng rơi xuống cùng cơn mưa mảnh vụn.

“Khụ! Khụ khụ!! Cái quái gì thế!?”

Khi Kumokawa Maria ho giữa làn khói bụi, Oumi Shuri vẫn giữ bình tĩnh vì đã quen với hóa chất và màn khói.

“Đó là hộp bento Nga 50 tấn. Nó hẳn đã rơi xuống từ mặt đất. Thứ như thế sẽ không được dùng để chạy trong khu vực thành phố!”

“Nga? …Vậy nó là một phần của lực lượng Baggage City à?”

Cửa sập trên khẩu súng máy đặt trên tháp pháo mở ra. Kumokawa Maria bắt đầu tiếp cận chiếc xe tăng để kéo những người lính bị thương ra, nhưng…

“Đồ đần! Cô muốn chết hả!?”

Oumi Shuri kéo Kumokawa xuống đất.

Ngay sau đó, bề mặt bên ngoài chiếc xe tăng phát nổ. Nó không giống như nhiên liệu hay lớp vỏ bốc cháy. Nó giống vụ nổ súng ngắn quy mô lớn hơn.

“Nó hoàn toàn được phủ trong giáp phản ứng nổ. Về cơ bản, nó là một mảnh vật liệu nổ khổng lồ. Tới gần sẽ chỉ khiến cô vướng phải vụ nổ thôi.”

“Ra vậy. Vậy thì đến lúc xài tĩnh điện rồi.”

“?”

“Chúng ta sẽ tạo ra phản ứng lên ngòi nổ để an toàn kích nổ hết toàn bộ. Với toàn bộ chỗ bụi trôi nổi xung quanh, một thí nghiệm khoa học nho nhỏ sẽ gây ra sự phóng điện đơn giản.”

“Hiện tượng sét dùng tro núi lửa à?”

“Ồ, họ cũng nói về nó trong cuộn sách bí mật của ninja à?”

Họ sẽ một cách nhân tạo gây ra tĩnh điện, nhưng Kumokawa Maria và Oumi Shuri lại không tìm thấy thứ gì tạo ra được điện. Điện sẽ xuất hiện từ ma sát được gây ra bởi bụi trôi nổi trong không khí.

Họ cần một công cụ di chuyển bụi theo một hướng xác định bằng lực xác định.

Nói cách khác, họ cần thứ giống như quạt.

“Vậy tôi sẽ cởi đồng phục hầu gái.”

“…Không phải cô có thể cởi mỗi tạp dề ra là được à?”

“Sao cô không nói trước khi tôi cởi hết mọi thứ chứ?”

Chỉ mặc mỗi đồ lót, Kumokawa Maria phẫy phẫy bộ đồng phục hầu gái của mình lên xuống trong hai tay giống như đang cố đập không khí bằng cái bảng giặt.

Với tiếng vỗ lớn, đám bụi xám nhạt bắt đầu di chuyển.

Ngay sau một ánh chớp sáng xanh, những tiếng nổ nhỏ phát ra từ những vị trí khác nhau trên chiếc xe tăng cản lối. Nó nghe như tiếng pháo chỉ có điều lớn hơn.

“Bắp rang nổ hết chưa? Vậy giờ đến lúc giải cứu rồi.” Kumokawa Maria vừa nói vừa vui vẻ mặc lại bộ đồng phục hầu gái của mình.

Tuy nhiên, Oumi Shuri cau mày trước khi ngó vào nắp sập mở bên dưới chỗ súng máy.

“…Nó có lẽ không có người lái đâu.”

“Hả?”

“Khẩu súng máy có động cơ gắn liền và dây cáp dẫn vào trong. Nó cũng có ăng ten được gắn thêm không cần thiết cho việc tìm kiếm kẻ thù.”

“Vậy là không có ai đáng cứu à?”

Kumokawa Maria ngó vào trong cửa sập cùng với Oumi Shuri, nhưng kunoichi nói đúng và không có ai ở trong cả. Chỗ bàn điều khiển đã bị bỏ đi và thiết bị máy tính bảng được gắn vào bo mạch bên trong bằng dây cáp.

Màn hình hiển thị S. Berylan có thể chính là tên của người điều khiển nó.

“Hầu hết là điện tử, nên họ có thể kiểm soát nó từ xa. Riêng khẩu súng máy bên ngoài thì không thể điều khiển bằng một chương trình nên họ phải gắn động cơ vào nó.”

“Tôi không biết về công nghệ của Thành Phố Học Viện, nhưng thứ này có vẻ như đã được ném vội vào với nhau.”

“Ừm, ừ. Cách tái chế những vũ khí lỗi thời là những ý tưởng được tạo ra trong những thí nghiệm tưởng tượng. Về cơ bản, chúng chẳng hơn gì những ý tưởng được phát triển từ cuộc thảo luận trên bảng tin trực tuyến. Thành Phố Học Viện sẽ không dùng một phương pháp có thể dễ dàng bị phá bởi người khác như thế này.”

“Cô nghĩ gì về việc Baggage City đang sử dụng thứ như thế này?”

“Quân đội thực sự của họ có lẽ yếu hơn những gì họ đã công bố."

Dù sao thì, lối đi dưới lòng đất đã bị chắn bởi chiếc xe tăng và đống đổ nát. Để di chuyển tới trước, họ phải đi lên mặt đất qua cái lỗ chiếc xe tăng tạo ra.

Tuy nhiên, họ hối hận về điều này hai giây sau khi bò ra ngoài.

Bên ngoài là một trận bão tuyết.

Nó là địa ngục -20 độ.

“Lạnh quá! Đây không phải là nơi để mặc đồng phục hầu gái mà!!”

“Có nơi lí tưởng nào để mặc đồng phục hầu gái à?”

“Tôi không muốn nghe điều đó từ một kunoichi hoạt náo viên. Dù sao thì, cứ vào tòa nhà gần nhất cái đã! Chúng ta có thể nghĩ sau đó!!”

Không may là, trạm xăng mà Kumokawa Maria chỉ tay vào bị thổi bay thành mảnh vụn ngay sau khi cô nói xong. Những ngọn lửa đặc sệt như thể cocktail Molotov đổ xuống những tòa nhà gần trạm xăng. Kumokawa Maria bị đánh ngã trên mặt đất bởi sóng xung kích và rồi cuối cùng cũng nhận ra một đường thẳng khói đen vượt trên đầu cô. Tuy nhiên, Kumokawa không thể nhìn thấy thứ gây ra đám khói ấy.

Thứ cô có thể thấy là chiếc máy bay kì lạ nào đó trông như tổ hợp dây bay qua với tốc độ khổng lồ và khói kéo theo sau.

Kumokawa Maria bày tỏ suy đoán của mình.

“Máy bay ném bom siêu thanh của Thành Phố Học Viện đã tạo ra đám khói đấy à? Nó phải chịu bao nhiêu thiệt hại chứ? Mãnh vụn và bom đang phân tán ra khắp khu vực rồi!”

“Ừm, ít nhất ta sẽ không lo thiếu hơi ấm.”

Kumokawa Maria phát hiện thấy một người lính ở đằng xa đang vứt bỏ thiết bị máy tính bảng và trốn khỏi đám khói đang tiến tới gần. Cô không biết người lính thuộc phe nào, nhưng người đó có lẽ là người đã điều khiển chiếc xe tăng.

“Những vụ nổ này đang làm tổn thương da tôi chứ chẳng sưởi ấm gì cả… Thôi chết. Tòa nhà đó đang đổ xuống lối này!!”

Hai người họ đứng lên khỏi tuyết và chạy theo hướng khác.

Không như vụ cho nổ tòa nhà đúng quy cách, những cây cột hỗ trợ chỉ bị phá vỡ một phần và tòa nhà đổ xuống hoàn toàn sang một bên. Những tầng thấp hơn đã không thể chịu nổi sức nặng và đã bị phá hủy, nên tòa nhà đã sụp lún xuống một chút trước khi đổ xuống như một gã khổng lồ ngã xuống từ đầu gối. Do vậy, Kumokawa Maria và Oumi Shuri xoay sở thoát được an toàn dù chỉ là suýt soát.

Tuy nhiên, họ vừa mới băng qua những lối đi dưới lòng đất bên dưới khu vực đó.

Mặt đất sụp xuống do trọng lượng lớn.

Kumokawa Maria và Oumi Shuri bị nuốt chửng bởi mặt đất gập ghềnh.

“Khụ khụ!! Mặt đất tồi tệ quá!!”

“Ừm, ít nhất bên dưới đây không phải là cống ngầm.”

Họ bò qua những khoảng trống trong lối đi dưới lòng đất sụp xuống và đến được một khu vực an toàn. Oumi Shuri ngồi tựa lưng vào tường lối đi và bất ngờ hỏi một câu.

“Kamijou Touma có thể làm gì trong tình huống này nhỉ?”

“T-tôi không biết. Hãy cầu mong là chúng ta sẽ phát hiện ra anh ta đã bị giết hay đại loại thế. Trong cái thành phố này, điều đó sẽ không làm tôi ngạc nhiên đâu.”

Họ không hơi đâu mà tin cậy kẻ khác.

Để sống sót, họ phải tự bước đi trên hai chân mình.

Sub.18Edit

"Phù, chết tiệt. Mình đáng lẽ nên mang theo những dạng thuần chiến binh mặc dù nó sẽ thêm gánh nặng cho kế hoạch. Chuyện này thực sự chẳng hợp với phong cách của mình gì cả."

Sau khi trở về cơ sở xử lí rác thải, Marian bước vào căn phòng riêng có kết giới ma thuật đã bị phá hủy. Cho dù có là Lưới Ném của Loki, thì kết quả cũng sẽ không được đảm bảo. Cô phải đem ra vũ khí bí mật của mình để đối phó với chiến trường hỗn loạn như vậy.

Marian ngồi trên ghế trong phòng, và vớ lấy cái chai trong suốt trên bàn. Đó là nước làm từ mạch nha. Đồ uống này có thể khá hiếm với người Nhật, nhưng người pháp sư Bắc Âu này thích nó. Trong thực tế, kiếm bia thì dễ hơn, và nó cũng thực sự hợp với tính cách của cô. Nhưng Marian Slingeneyer ý thức rõ rằng bia làm cô phát bệnh, thế nên cô không bao giờ uống đồ có cồn.

Cô uống một ngụm trực tiếp nước mạch nha từ cái chai, và rồi lôi ra chiếc điện thoại thông minh của mình. Thứ cô thực sự cần không phải là thiết bị liên lạc, mà là để điều chỉnh miệng và tai mình để nhận được tín hiệu. Chuyển giọng nói của chính mình thành tín hiệu điện từ và chế biến nó một cách độc nhất sẽ có tác dụng mã hóa nó hoàn toàn. Vì vậy, Marian cố tình sử dụng công nghệ của kẻ địch, phe khoa học, để liên lạc.

"Sigyn, giờ cô đang ở đâu vậy?"

"Ừm, tôi đang ở đâu nhỉ? Chỗ này là đâu? Baggage City lớn quá. Bản thân tôi cũng không biết nữa. Họ có thể vừa mới khiến nó đơn giản. Họ có thể vừa mới khiến mọi thứ đơn giản."

"Sao cũng được. Cô có thể nhanh chóng tới gặp tôi được không? Tôi đã nhắc đi nhắc lại rất nhiều lần là tôi không còn là kiểu chiến đấu nữa. Hơn nữa, cô muốn tôi làm gì ở đây chứ? Không phải có những người hữu ích hơn như Mjölnir hay đại loại thế à?"

"Bên đó bận rồi. Chúng ta không thể cho họ thêm rắc rối nữa. Cô biết điều đó mà."

"Vậy thì ta sẽ gặp nhau."

"Tôi đã nói rồi, chỗ này là đâu? Tôi không thể làm được gì nếu không có ai khác ở quanh. Tôi cũng giống như cô đấy, Marian. Cô không thể sửa đổi cơ thể của chính mình, đúng không, Marian? Không khác nhau chỗ nào cả; nó giống như nhau."

"Ý cô là năng lực kiến nghị của cô và năng lực sửa đổi của tôi đấy à?"

"Đúng vậy. Bản chất của tôi là đưa thứ tôi có cho người khác để bù đắp thứ họ còn thiếu. Nếu tôi thử hoàn hảo lên bản thân, thì tôi sẽ không thể bù đắp thứ tôi còn thiếu."

Sigyn là danh xưng của vợ của tà thần Loki. Người pháp sư này, được thừa hưởng cái tên Sigyn, đã đưa ra một kiến nghị ma thuật mơ hồ. Do đó, cô ta có đúng là pháp sư hay không vẫn còn là điều bí ẩn. Nhưng chuyện đó không quan trọng. Gremlin vốn là dạng tồn tại sẽ vắt kiệt ai đó có giá trị và tiếp tục mở rộng như thế.

Từ danh xưng của vị thần Bắc Âu, ta có thể nói cả Sigyn lẫn Útgarða-Loki đều là thành viên chính thức của Gremlin.

"Sao cô không cho tôi một kiến nghị đi. Một kiến nghị tìm thấy Sigyn đi lạc."

"Ồồ, ra là có ý tưởng như vậy."

"Cô chẳng biết cách sử dụng nó gì cả. Cô là hiện hữu có thể đưa ra kiến nghị chính xác 100%. Nếu cô có thể sử dụng năng lực lên chính mình, thì có lẽ cô thậm chí còn có thể chạm đến cảnh giới Ma Thần."

"Sao cũng được. Nếu kiến nghị của tôi có thể làm cho bất cứ ai thành công thì đó đã là thành công của tôi rồi."

"Nhanh kiến nghị đi."

"Được rồi."

Cả Marian lẫn Sigyn đều không phải là dạng có thể tự mình thành công. Nhưng một khi người này giúp người kia, họ sẽ tạo ra một lực lượng chiến đấu lớn và thậm chí còn có thể viết lại lịch sử. Họ không biết số lượng Kihara còn lại, nhưng nếu Sigyn đưa ra một kiến nghị, thì nó sẽ bù đắp cho thiếu sót của Marian Slingeneyer…kĩ năng chiến đấu trực diện của Marian, và Marian sẽ không phải đấu khó nhọc với Kihara Byouri. Dù cần phải kiến nghị tùy theo tình hình, thế nhưng với một tiền đề như vậy, họ sẽ đưa bọn Kihara xuống mộ bằng lực lượng áp đảo.

Để hội ngộ với đồng minh cũng đã đi lạc của mình, Marian Slingeneyer nhận được kiến nghị dành cho kĩ năng tìm kiếm. Nhưng vào thời điểm này, Sigyn nói.

"Khổ nhỉ?"

"Rõ ràng là có vài thiếu sót trong nhiệm vụ. Tôi mệt lắm rồi. Tôi thậm chí còn nghĩ tới việc gọi Bersi nữa."

Marian dựa người vào cái lưng ghế thoải mái, và rồi rung chân dưới bàn. Chiếc miệng chứa nước mạch nha tiếp tục nói.

"Vậy về cơ bản, Natural Selector nhỉ? Thật sai lầm khi huy động chúng ta chỉ để bảo vệ cái giải đấu này. Cái giá chẳng đáng gì cả. Tôi thực sự thiếu động lực lắm đấy."

"Àà. Thiết lập một tiêu chuẩn toàn cầu cho việc thay thế các siêu năng lực gia của Thành Phố Học Viện… đó là nói dối, đúng không?"

Sigyn nói những lời lẽ quyết đoán này.

Nhưng Marian Slingeneyer lại nói với giọng điệu vô cảm.

"Với ông già đã thành miếng thịt băm thì mục đích là như thế đó. Thời điểm những thí sinh bảo rằng họ muốn tham dự giải Natural Selector, ta có thể nhận ra mục đích của các thí sinh tham dự. Có đủ mọi kiểu lí do; nào là vì thành viên gia đình bị bệnh hay đội nghiên cứu bảo vệ cho mình trong cuộc tranh luận ở trường, hay là đưa nguồn quỹ về quê hương đang chết đói của mình. Dù là thế nào, một khi họ được thế giới biết đến, thì ta có thể biết được họ thực sự muốn điều gì."

Tất cả các thí sinh đều có lí do mà họ không thể thoái lui.

Ngoài ra, những lí do này cũng sẽ không biến mất cho dù họ đã thua trong giải đấu.

Ngược lại, họ sẽ ở lại.

Và rồi, họ chỉ đơn thuần là sẽ bị tiêu hóa và dọn dẹp vào một nơi không ai hay biết, vì những thứ họ nhất định không muốn mất đi đã sụp đổ trong cái địa ngục trước mặt họ.

"Vì thế, Science Guardian có thể uy hiếp và kiểm soát hành động của các thí sinh. Ban tổ chức sẽ hỗ trợ và giúp đỡ hoàn toàn người chiến thắng giải Natural Selector. Và với những người đã bị đánh bại, Science Guardian sẽ đưa ra đề nghị như 'nếu anh biến mất như một kẻ thua cuộc, động lực cá nhân của anh sẽ biến mất. Vậy anh sẽ làm gì?' hay đại loại thế trước khi đưa cho những kẻ thua cuộc chiếc nhẫn để kẻ bại phục hồi."

Nói cách khác, nó sẽ hoàn toàn trái ngược với lí do được đưa ra.

Nó sẽ không phải là để cho nhiều người chiến đấu với nhau và chọn ra kẻ mạnh nhất trong số đó.

Dù thắng hay thua trong giải đấu, mọi người đều không thể rút lui. Dù là hỗ trợ hay đe dọa, Science Guardian chỉ cần phải sử dụng mọi loại phương thức để khiến cho mọi thí sinh trở thành Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện và khiến cho các thí sinh không thể thoát được.

UFO, khủng long, Hiện vật bất thường, sóng điện từ, vi sinh, UMA, người dưới lòng đất…những người nghiên cứu những hiện hữu quá vô lí trên thế giới này đều có nguồn quỹ riêng của họ. Nói cách khác, sức mạnh thực tế.

Giải đấu võ này được tổ chức để tập hợp sức mạnh như vậy vào tay.

Trong trường hợp đó…

"Thứ Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện muốn không phải là hơn 100 thí sinh, mà là sức mạnh của hơn 100 tổ chức chống lưng cho các thí sinh. Science Guardian muốn có được những tổ chức ấy để mở rộng sức mạnh của mình, tăng cường phạm vi kiểm soát để cố gắng đối chọi với Thành Phố Học Viện. Giải Natural Selector được tổ chức cho sự lựa chọn tự nhiên này về cơ bản chỉ là thứ được tạo ra nhằm mục đích mở rộng."

"Vì thế mới có thể kết hợp với mục đích của chúng ta."

"Đúng vậy. Nó giống với mục đích cuối cùng của chúng ta. Trong thực tế, chúng ta chỉ tăng thêm sức ép thôi."

Marian vừa thở dài vừa đẩy chiếc ghế trở lại dưới bàn trong khi vẫn ngồi chễm chệ trên chiếc ghế.

"Thiệt tình, mấy món đồ chữa trị này thực có ích quá. Không có chúng, tôi sẽ toi mất. Chúng là thứ quan trọng nhất để thỏa lòng tôi sau mọi chuyện, đặc biệt là các chuyên gia thông minh như chúng ta đây."

"Để tôi đưa ra một kiến nghị về cái khẩu vị tệ hại của cô."

"Thật đấy à?"

"Sở thích của cô thật khó chịu. Mổ xẻ người sống và biến họ thành hình đồ trang trí nội thất ư? Tôi không bao giờ muốn được mời đến buổi tiệc trà của cô đâu."

"Cô nghĩ vậy à?" Marian Slingeneyer nghiêng đầu mà không thể hiện nhiều cảm xúc.

Chiếc ghế có tên Telerie, sàn đứng có tên Frank, và chiếc bàn có tên Cendrillon. Đôi khi, những tiếng rên rỉ có thể được nghe thấy. Những người bị biến thành hình đồ nội thất này đều có nội tạng bên trong, và phần bề mặt đều có các khuôn mặt, thế nên họ vẫn có thể thở, ăn, ngủ…nói cách khác, họ còn sống. Công việc của Marian Slingeneyer không phải là sửa lại tử thi, mà là sửa đổi người sống.

Trong khi vuốt nhẹ món đồ nội thất cao cấp màu thịt bằng những ngón tay, Marian mỉm cười.

"Tôi sẽ chỉ tạo ra thứ phù hợp với mục đích nhất thôi. Đây là hình phạt dành cho chúng. Con người chỉ có một mạng; thật không công bằng khi giết hết chúng nếu chúng phạm lỗi ở một mức độ nhất định. Nếu làm vậy thì sao không cứ giết 100 người chứ giết một làm gì? Không phải làm thế sẽ đáng hơn à? Tôi đã biến chúng thành đồ nội thất để bắt chúng chuộc lại tội lỗi của mình. Ừm, tôi đã sửa đổi chúng thành đồ chữa trị, nên tôi không thể phủ nhận khi cô nói tôi đã thêm vào đó chút sở thích của bản thân."

"Khẩu vị đó tệ hại lắm đấy."

"Thật thế à?"

"Tôi hơi lo không biết liệu Útgarða-Loki có trở thành một trong số đó hay không."

"Tôi có chút không vui khi tôi có thể đưa ra cái kết luận bất cẩn như vậy đấy. Ừm, không cần phải làm tới mức đó, đúng không? Có phải hắn làm tổn thương chúng ta vì hắn phản bội chúng ta đâu chứ. Linh hồn sẽ không tấn công người chăm chỉ và người ngay thẳng mà."

Sigyn có thể sử dụng kiến nghị luôn luôn mạnh mẽ, nhưng một kiến nghị chỉ đơn thuần là một kiến nghị. Ngay cả cô cũng không biết cách sử dụng nó hay ngay cả việc liệu nó có được sử dụng hay không.

"Dù sao thì, cô là vũ khí bí mật của chúng ta đấy, Sigyn, thế nên đừng có tự mình đi đâu. Ngay cả tôi cũng đang định chiến đấu cùng với sự hỗ trợ của cô mà. Nếu chuyện gì xảy đến với cô, thì cán cân sức mạnh sẽ thay đổi đáng kể mất."

Và rồi Marian Slingeneyer dừng nói chuyện.

Cô gái Dvergr trở nên vô cảm, rồi lập tức cười toe toét.

"…Nhưng tại sao lại có những nạn nhân bi thảm thế này đột nhiên xuất hiện ở đây nhỉ? Giọng của mình đã được mã hóa thông qua thiết bị liên lạc, nhưng giọng thật thì lại khác."

Vẫn ngồi trên ghế, Marian ném chai nước mạch nha vào cửa. Với tiếng thủy tinh vỡ tan, cánh cửa khép hờ mở rộng ra.

Đứng đó là Kumokawa Maria và Oumi Shuri.

Marian Slingeneyer tiếp tục chơi với cái cưa vàng đã lấy ra khỏi yếm và nói.

"Ta muốn một cái đồ gác chân cho cái ghế và một tủ lạnh mini để giữ đồ uống lạnh. Ai muốn làm thứ gì nào?"

NT Index v04 206-207

Sub.19Edit

"Không có ở đây~"

Người thì thầm với giọng ngây thơ như vậy là Kihara Enshuu. Quần áo của cô ta hoàn toàn ướt sũng do tuyết và bùn. Thứ cô ta đang nhìn là một hình ảnh phức tạp nhận được từ chiếc điện thoại thông minh trên đầu và chiếc TV 1seg trong hai tay đang phản chiếu bức tường của những tòa nhà không có cửa sổ.

"Un, un, không gây nhiều thiệt hại lắm, nhưng mọi chuyện đang tiến hành suôn sẻ. Xin lỗi, Amata-ojisan. Những lời này nghe như vị trí của các Amata vẫn an toàn."

Lúc này đây, cô ta đang ở trong một khu dân cư lớn. Những tòa nhà hình chữ nhật đều được xếp thành hàng giống như sách trên kệ thư viện. Rất có thể, do có khóa tự động mà lối đi không giống như mái hiên bên ngoài tòa nhà, mà giống với thứ được xây dựng xuyên qua tòa nhà hơn.

Tuy nhiên, chỉ có thế mà thôi.

Với một cái xúc tuyết nhọn dày và nặng, cô ta có thể phá hủy khóa tự động của cánh cổng. Tất cả các căn phòng đều yếu hơn khóa tự động. Do đó, ta có thể phá khóa bằng cách khoan giữa cửa và tường trước khi kích hoạt công tắc.

Cô ta mở cửa và đi vào dò xét. Thứ trước mặt cô ta là một căn phòng hoàn toàn thiếu sức sống.

Có rất nhiều đồ nội thất giống hệt nhau. Nó giống như một khách sạn cho thuê với giá thấp nhất trong một tuần.

"Mình được bảo phải làm mọi chuyện từ đầu, vậy chắc là mọi người sẽ mắng mình rồi. Chuyện này thực sự chẳng giống như việc các Kihara sẽ làm."

Những vật thể có dạng sự sống thực sự cảm thấy lạnh gáy ở đây.

Cảnh tượng ở đây thực sự làm người ta nhớ đến tàu Mary Celeste[9].

"…Ở đây đã có tới 500.000 công dân, và có tới 3 triệu du khách khác quyết định ở lại trong thời gian giải Natural Selector. Cả hai bên đều là những người có liên quan và giả trang thành người của Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện. Nhưng chính xác thì họ đi đâu cả rồi? Nếu họ đều ra ngoài cùng lúc, lẽ ra phải gây ra một hỗn loạn lớn chứ."

Tiếng lẩm bẩm không tự nhiên vang vọng trong căn phòng trống.

Mình phải nghĩ thông suốt lại.

Đây là một phần dữ liệu của mình, từ bộ nhớ tạm thời đến bộ nhớ lâu dài.

Đây là hoạt động mình đã tiến hành đến giờ.

Kihara Enshuu lẩm bẩm vài lời không cần thiết trong khi tiếp tục cuộc điều tra của mình. Cô ta mở cánh cửa tiếp theo, và rồi mở cánh cửa hành lang dẫn đến căn phòng kế tiếp.

"Đúng là bọn từ thiện. Không, không phải vậy. Quân đội Thành Phố Học Viện lẻn vào Baggage City đã bị đánh bại. Có nghĩa là Người thổi sáo Hameln chỉ giúp đỡ người bình thường trong Baggage City."

Cô ta không nghĩ 3,5 triệu người lại thực sự sẽ trốn trong một nơi như vậy. Đúng hơn, cô ta đã không tìm thấy một cơ sở đủ lớn để có thể chứa nhiều người đến thế.

"Bọn họ không thể rời khỏi thành phố được. Dù bọn họ không bị tiêu diệt bởi các Five Over, bên ngoài có nhiệt độ thấp hơn -20 độ C. Họ chắc chắn sẽ chết trước khi đến thành phố tiếp theo."

Nếu thế, họ chắc chắn đang trốn trong thành phố này.

Chỗ mà vài địa điểm được chia thành những khu nhỏ.

Trong trường hợp đó, cô ta nên quên việc tìm kiếm những cơ sở mái vòm mà nhiều người rõ ràng là sẽ tập trung lại.

Ví dụ, trong một khu dân cư lớn như vậy, nếu ta bỏ qua điều kiện sống và nhét hết mọi người vào như xe lửa, thì mỗi tòa nhà có thể chứa khoảng 45.000 người. Những nơi trông như không thể tiếp cận không hiểu sao sẽ chứa rất nhiều người…đó là phương pháp của Hameln.

"…Có lẽ mình nên bắt đầu thổi bay mọi thứ. Mọi thứ sẽ kết thúc nếu mình thổi bay toàn bộ khu vực. Ngay cả khi bọn họ thoát được vụ nổ, thì bọn họ cũng sẽ lạnh cóng đến chết khi mất đi chỗ trú ẩn."

Đó thực sự là phương pháp đơn giản nhất.

Cho dù vụ nổ không giết hết mọi Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện, thì nó cũng có thể làm nền tảng hiệu quả trước cuộc chiến quyết định. Đó là phương pháp thông thường để phá hủy cơ cấu kẻ địch, vũ khí, chỗ nấp, và những vật thể tầm xa.

Và lí do để không làm vậy cũng rất đơn giản.

"Không. Mọi chuyện sẽ trở nên phức tạp nếu Gremlin chết."

Trong tình huống bình thường, Thành Phố Học Viện và đồng minh sẽ mong đợi kết quả này.

Tuy nhiên, với Gremlin trong hình thì lại khác. Ngay cả khi tập trung bom khí tụ để thổi bay toàn bộ thành phố thành cát bụi, Gremlin có thể vẫn sống sót. Ngoài ra, nếu những thi thể không xác định xuất hiện chất đống, Gremlin có thể dùng điều này để trốn thoát.

Trước tiên, họ phải tiêu diệt hoàn toàn Gremlin.

Xóa sổ Baggage City khỏi bản đồ sẽ là chuyện sau đó.

"Thật là phiền khi trật tự đảo lộn hết lên. Giờ thì ta đang bị kẹt trong tình trạng khó khăn tương tự như đội quân bình thường."

Ban đầu, đích nhắm của Kihara Enshuu không phải là tìm kiếm công dân Baggage City.

Nhưng nếu Gremlin và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện liên minh và định làm gì đó trong Baggage City, thì họ nên giữ thành phố này trong trạng thái ban đầu nơi mà mọi người còn sống và thành phố đang nhộn nhịp. Nói cách khác, một khi họ giết hết những người không liên quan đến vụ việc này (không phải vì lòng tốt hay lẽ phải, mà là để họ sẽ không mất đi lợi ích của mình), Gremlin sẽ xuất hiện để ngăn tình huống này.

NT Index v04 213

Tất cả chỉ để tìm chúng.

Tất cả chỉ để giết chúng.

…Nhưng trong tình huống này,

"Thật phiền phức—"

Kihara Enshuu vừa đưa ra biểu hiện của một đứa trẻ đi lạc vừa lẩm bẩm.

Chiếc điện thoại thông minh đang treo trên cổ và chiếc TV 1seg thể hiện những hình ảnh phức tạp từ cái này sang cái khác.

"Un, un, cháu hiểu rồi, Amata-ojisan. Các Kihara sẽ làm điều này vào thời điểm này."

Nắm đôi tay nhỏ nhắn vào hai bên váy, Kihara Enshuu nhẹ nhàng nhảy lên.

Việc này tiếp diễn trong mười giây. Cô ta nghiêng đầu.

"…Vậy là không ai bước ra sao~?"

Bụng mình bị lạnh à? Kihara Enshuu cảm thấy lạnh sống lưng khi cô ta di chuyển tới điểm đến kế tiếp.

Main.20Edit

Kumokawa Maria và Oumi Shuri không đâm đầu vào biển máu vì họ muốn vậy. Kumokawa Maria đang nói về người đàn ông đội mũ bảo hiểm.

“Kihara Kagun,” Kumokawa gọi tên hắn. “Ông ta được cho là có dính dáng sâu đến cái chết của một thiếu niên ở trường tiểu học nọ tại Thành Phố Học Viện. Tôi phải đuổi theo ông ta bằng mọi giá. Tôi rất lưu tâm đến lòng tự hào của mình, nhưng tôi sẵn sàng phá hủy cả điều đó để hoàn thành chuyện này.”

Tuy nhiên, hai người họ hiểu được là tình hình trong Baggage City không bình thường. Chỉ đơn thuần đứng đó là một rủi ro lớn.

Mục đích của Kumokawa Maria là Kihara Kagun.

Mục đích của Oumi Shuri là điều tra về siêu năng lực.

Cả hai mục đích đó đều không cần phải thực hiện trong Baggage City. Cả Kihara lẫn Gremlin đều sẽ rời khỏi Baggage City một khi xung đột kết thúc. Họ đơn thuần có thể khởi động lại cuộc điều tra trong bí mật khi mục tiêu của họ đang thở phào nhẹ nhõm. Vì vậy, hai người họ dự định rời khỏi Baggage City và làm lại mọi thứ sau khi dựng xong mạng lưới thông tin chính xác.

Tuy nhiên, đôi khi may mắn của kẻ mới bắt đầu sẽ dẫn họ đến với bí mật.

Nó dẫn họ đến đó dù họ có muốn hay không.

Giống như những nhân chứng đáng thương rồi sẽ bị vùi sâu dưới biển hay núi vậy.

“…”

Họ đã không cố tiến về thứ như thế. Họ đã cố rời khỏi Baggage City nhanh nhất có thể. Họ đã bỏ cuộc. Họ biết đó là lựa chọn thông minh nhất. Thế nhưng đường thoát của Kumokawa Maria và Oumi Shuri đã đi qua phòng riêng của Marian Slingeneyer, cánh cửa thì khép hờ, và kết giới ma thuật không còn hoạt động nữa.

Kết quả là, họ đã đến với một sự thật nọ.

Và sự thật đó là thứ mời gọi cái chết nọ.

Khi họ bước xuống lối đi bảo dưỡng ống nước nóng, họ đã đến cơ sở xử lí rác thải ở trung tâm. Khi đi qua cơ sở đó, họ đã đến một căn phòng nọ. Họ đã không định ngó vào bên trong cánh cửa khép hờ.

“…Tại sao lại là bây giờ?”

Họ đã chỉ tình cờ nghe thấy một giọng nói. Và rồi bóng tối đã bùng phát từ khe hở họ không được ngó vào.

(Mình không nhận ra đứa hầu gái đó, nhưng người kia là một thí sinh trong Natural Selector. Mình không muốn giết người bên phe Baggage City, nhưng thông tin về Sigyn rất quý giá. Đáng tiếc.)

Được bao quanh bởi đồ nội thất màu da thịt huyền ảo, Marian Slingeneyer mỉm cười với cái cưa vàng trong một tay.

“Ta đã muốn có một cái gác chân và một chiếc tủ lạnh mini để giữ lạnh đồ uống. Ai muốn thành cái gì nào?”

Địa ngục bắt đầu.

Kumokawa Maria và Oumi Shuri không chọn cách chiến đấu. Không ngần ngại, họ quay lại và chạy đi với tốc độ tối đa. Họ chạy qua cơ sở xử lí chất thải và trở lại lối đi bảo dưỡng mà họ đã đến. Ngay cả điều đó cũng không phải là lựa chọn tốt nhất. Trong thực tế, không có lựa chọn nào thực sự có thể được gọi là "tốt" khi họ đụng mặt cô ta.

“Nh-nh-nh-nh-những thứ đó là gì thế!? Chúng là dạng cyborg nào đó à!?”

Ngay cả người đã quen với siêu năng lực như Kumokawa Maria cũng đã rơi vào hoảng loạn với cảnh tượng ấy.

Tuy nhiên, Oumi Shuri hẳn đã quen với những dạng tử thi có thể được tạo ra bằng những hoàn cảnh bình thường.

“Một chiến thuật khiến kẻ địch cực kì hoảng loạn và phải chịu chi phí y tế cao là phá hủy cơ thể mà không giết họ rồi bỏ rơi họ. Chẳng hạn như, ta có thể đặt mìn sát thương chỉ để thổi bay một cái chân. Đó có lẽ là chuyện như vậy đấy! Có lẽ nó cũng có nguồn gốc từ cái ý tưởng cắt xén tử thi!!”

“Cô có chắc nó có nhiều ý nghĩa thế không!? Từ cái vẻ mặt của cô ta, tôi nghĩ cô ta làm thế cho vui thôi!”

Nó ở cấp độ hoàn toàn khác hẳn.

Nó kinh tởm hơn bất cứ thứ gì họ có thể tưởng tượng.

Không rõ cần phải làm gì để biến một người bình thường thành cái bàn sống, nhưng họ chắc chắn không muốn chiến đấu với người có thể làm thế. Có lẽ họ có thể giành chiến thắng, nhưng ai biết được cơ thể đã thành cái gì sau đó. Sẽ chẳng ngạc nhiên nếu họ có mũi khoan ở tay phải hay có thể phóng ra lửa từ lòng bàn chân giống như hỏa tiễn.

“A, không, không. Như ta đã nói, vì giờ các ngươi đã biết về con bài tẩy Sigyn của bọn ta, thế nên ta phải bịt miệng các ngươi.”

Một tiếng kim loại lớn vang vọng khắp khu vực. Kumokawa Maria quay lại trong lúc chạy thì thấy cô gái ấn cưa vào bức tường lối đi. Cô ta chỉ cách đằng sau họ 50 mét. Nếu cô ta có súng, thì nó sẽ ở trong phạm vi bắn, nhưng cô ta đang cầm cưa và búa làm bằng vàng.

“Không phải đường này bị chặn bởi chiếc xe tăng và tòa nhà sụp đổ à!?”

“Đó thực sự có thể là lợi thế của chúng ta. Nếu ta lọt qua khe hở trong đống đổ nát rồi bịt chúng lại sau đó, ta có thể ngăn sự truy đuổi của cô ta. Sẽ đành phải đi lên mặt đất lạnh cóng, nhưng thế vẫn tốt hơn là đối đầu với cô ta.”

Họ có một mục tiêu.

Họ có một chút hướng đi.

Đây không phải là trận chiến mà họ không thể thắng.

(Bọn mình có thể làm đ—!)

Ngay lúc Kumokawa Maria thấy chút nhẹ nhõm, bức tường ngay bên cạnh đột nhiên tróc ra để đè bẹp Kumokawa.

“Cái—?”

Cô nghĩ dạng tường chắn nào đó đã kích hoạt hay đó là một cái bẫy từ vài tàn tích cổ xưa như trong một bộ phim hành động, nhưng không phải vậy.

“Một con người…!?” Oumi Shuri hét lên.

Nó từng là một con người được biến đổi để có cấu trúc, màu sắc, và độ bóng tương tự như bức tường. Không rõ ban đầu nó là ai hay cái gì. Con người đã bị sửa đổi thành hình một cây cột hình chữ nhật và đâm sầm vào cạnh sườn Kumokawa Maria.

“!!”

Kumowaka lập tức uốn cong cơ thể và nhẹ nhàng chạm vào mặt bên cây cột để xoay toàn bộ cơ thể và hoàn toàn thoát khỏi tác động như xe tông. Tuy nhiên, cốt lõi của vấn đề không nằm ở đó.

Lần này sang lần khác, cả chiều ngang lẫn chiều dọc, các cây cột hình chữ nhật tương tự bắn ra, chất đầy không gian lối đi. Chỉ trong vài giây, lối đi hoàn toàn chứa đầy những chướng ngại có màu như sàn và tường.

Đường thoát của họ bị cắt đứt.

“Không dễ giữ chúng còn sống thế đâu. Chúng là hình chữ nhật mà.” cô gái da nâu vừa nói vừa cười toe toét. “Ta đã bỏ lại chúng ở khắp nơi để ta có thể chiến đấu bất cứ lúc nào. Vì cơ quan cảm giác của chúng sẽ lãng phí nếu không dùng tới, ta đã gập chúng lại làm cảm biến thay ta, nhưng việc đó không có tác dụng tốt lắm. Một Kihara thậm chí còn xoay sở để lọt qua chúng trong chiếc xe lăn. Mắt và tai chúng vẫn còn hoạt động, nhưng nhận thức cần thiết để xử lí thông tin thì có vẻ từ chối những hình ảnh của thứ chúng đã trở thành.”

Đây không phải chuyện mới có một lần.

Cô ta cũng không phải là chỉ sửa đổi con người khi không còn lựa chọn nào khác.

Khắp toàn bộ khu vực, cô ta đã gây ra tập hợp cấp độ thiệt hại tưởng như cô ta đang tích trữ hàng hóa thiên tai như bánh quy giòn và mì ăn liền có thể sẽ hết hạn nếu không sử dụng.

“Mắt và tai họ còn hoạt động ư?”

“Nếu các ngươi muốn rời đi, các ngươi chỉ cần nghĩ chúng là chướng ngại thôi. Tất nhiên, các ngươi sẽ chui qua cơ thể gập đôi của người sống khi làm vậy, nên có thể sẽ hơi khó khăn đấy. Một con dao siêu thị có thể sẽ sứt mẻ nếu các ngươi đâm nó vào xương sống đấy. Thực sự thì, các ngươi nên đập xương bằng vũ khí cùn trước khi cắt, nhưng sau đó phần mỡ nhầy nhụa sẽ dính vào con dao và làm cùn cạnh của nó.”

Lời nói của cô ả khiến Kumokawa Maria lạnh sống lưng.

Một câu hỏi về việc thao túng mạng người và cướp nó khỏi kẻ khác. Bản chất của kẻ xem thường nó. Một đề xuất mà thường thì không ai sẽ nghĩ tới nhưng lại gây căng thẳng nặng nề cho họ một khi họ làm vậy.

Phá hủy những cây cột đó để bảo vệ bản thân thì có đúng không?

Xem họ là con người và do đó không giết họ thì có đúng không?

Xem nó là sai thì có đúng không?

Xem nó là sai thì có sai không?

“Chúng ta làm gì đây?” Kumokawa Maria hỏi Oumi Shuri.

“Tôi không thích thế, nhưng đành phải tiêu diệt phần tử thù địch để tạo đường ra.”

Khi hai người quay mặt tới trước một lần nữa, cô gái da nâu, Marian Slingeneyer, mỉm cười và xoay cái cưa.

“Vậy là các ngươi chọn con đường phía trước. Ừm, ta nghĩ đó là câu trả lời tiêu chuẩn. Con người coi trọng mạng của chính mình. Nhưng,” Marian bổ sung. “cái kiểu suy nghĩ nhàm chán đó sẽ chẳng đưa ngươi tới đâu cả khi đụng mặt Gremlin.”

Marian Slingeneyer chạy tới. Theo một đường thẳng. Không hề giả vờ. Như thể cô ta đã quyết định mục tiêu của mình chỉ đơn thuần là người mà cô ta nhìn thấy trước, cô ta tiến thẳng về phía Oumi Shuri. Hai người kia chuyên về chiến đấu tay đôi, vậy nên Marian có vẻ như đầy sơ hở, nhưng vấn đề nằm ở búa và cưa vàng của cô ta.

Oumi Shuri rút ra thanh kunai dạng trát làm vườn, nhưng…

“Cô sẽ không làm kịp đâu!!”

Chân của Kumokawa Maria cắt nó từ bên cạnh.

Kumokawa đá vào Oumi Shuri thay vì Marian Slingeneyer. Những vũ khí vàng cắt qua không khí. Khi Kumokawa Maria vòng quanh Marian Slingeneyer, Kumokawa hét lên cảnh báo Oumi Shuri đã ngã xuống đất.

“Đừng có lao vào người có siêu năng lực trước khi biết cách chúng hoạt động thế nào! Đừng có cố đánh với cô ta! Cho dù cô có ra đòn tốt, thì một đòn cắt đáp trả có thể biến cô thành một chiếc bàn làm từ thịt người đấy!!”

“Ồ, ngươi đã nắm bắt được đặc tính đặc biệt của ta rồi à? Nếu ngươi đã quá quen với những điều bí ẩn, phải chăng ngươi đến từ Thành Phố Học Viện? Trong trường hợp đấy, ta thực sự không thể để ngươi thoát được.” Marian vung cái cưa và mỉm cười mà không quay lại. “Mục đích của ta không phải là cắt các ngươi bằng cưa hay đập các ngươi bằng búa. Mỗi món công cụ chỉ đơn thuần được tạo ra với hình dạng lí tưởng phù hợp với ý định sửa đổi các ngươi thôi. Những công cụ chủ yếu cần thiết để sửa đổi vật thể đã được nhóm thành 7 loại. Ngay khi món đồ vàng này chạm vào các ngươi, sự sửa đổi con người sẽ bắt đầu.”

“Nó sử dụng công nghệ nano vào cơ thể rồi…không. Nó là một y cụ công nghệ cao gây ra chuỗi phản ứng ở cấp độ tế bào để gửi sự sửa đổi từ ngoài cơ thể vào sâu bên trong bằng cách sử dụng áp xuất thẩm thấu của tế bào ư?”

“Hoàn toàn sai rồi, đồ đần. Thực ra, thứ này còn không chuyên dành cho cơ thể người nữa. Ta chỉ đang sửa đổi cơ thể người bằng chức năng của món công cụ thôi. Ừm, có thể ngươi đưa ra lí thuyết sai, nhưng ý tưởng đúng đấy. Ta đoán đó là dạng tài năng của ta.”

Nếu bị trúng đòn một lần thì sẽ dần mất đi cơ thể của mình.

Thực tế thì còn có thể đột nhiên biến thành ghế hay bàn nữa.

(Cho dù là một đòn phản công khi đang cố ném hay chộp lấy cô ta thì cũng sẽ kết thúc tất cả. Mình đoán lựa chọn duy nhất của mình là chiến đấu tập trung vào việc gây tổn hại!!)

“Chiến thuật bị động à?” Marian Slingeneyer đã nhìn xuyên thấu Kumokawa. “Giữ khoảng cách là cách tốt nhất để tránh công cụ của ta, nhưng sẽ rất khó vào phạm vi hạ gục ta trong một đòn, đúng không? Tiêu chuẩn là cố gắng phản công và gây tổn hại từng chút một. Ừm, nếu các ngươi có kĩ thuật mạnh hơn như cú đá cao hay đại loại thế, thì chuyện đó sẽ khác, nhưng…ta không cần phải nói thêm, đúng không?”

Trong một trận chiến không luật lệ, một cú đá cao nhắm vào đầu thì sẽ mang lại rủi ro bị nắm chân và bị kéo xuống. Cho dù điều đó không xảy ra, thì một khi ta đang đứng trên một chân, động tác chân nhanh nhẹn cho ta tầm với dài hơn sẽ không thể dùng được.

Nói cách khác, điều đó đơn giản là sẽ tăng thêm nguy cơ phản công.

“Cuối cùng, liên tục sử dụng một lá bài an toàn chẳng khác nào từ từ trói buộc bản thân cả.”

Marian Slingeneyer ngừng xoay cái cưa để chỉ nó vào đầu Kumokawa Maria.

Cô gái da nâu liếm môi và nói. “Đây không phải là vấn đề ai mạnh hơn. Chỉ riêng với cái lối suy nghĩ đó thì ngươi không thể chạm đến Gremlin được đâu.”

Ngay sau đó, tình hình thay đổi rất nhiều.

Marian Slingeneyer và Kumokawa Maria đều lao tới trước cùng một lúc.

“Hả…?” khi cô gái da nâu lao tới, cô ta bật ra tiếng khó hiểu nhỏ đó.

Kumokawa Maria nhào xuống mặt đất giống như đang nhào xuống bể bơi và "dẫm" lên mặt đất bằng hai tay.

“Đây chỉ là vấn đề trong shogi thôi.” Cơ thể của Kumokawa Maria xoắn quanh và xoay trong khi vẫn chổng ngược xuống. “Không cần phải giữ an toàn bằng cách giữ khoảng cách với quân cờ của kẻ địch. Thủ thuật là di chuyển tới vị trí mà quân cờ kẻ địch không thể di chuyển dù nó có tới gần thế nào đi nữa!!”

Cái cưa vàng mà Marian tức thì vung sượt qua chân của Kumokawa chỉ vài milimet và gót chân của Kumokawa bắn vào hàm của Marian. Một tiếng động nặng nề vang lên. Marian vung cưa và búa vàng của mình một lần nữa, nhưng chân của Kumokawa Maria đã không còn ở đấy nữa. Những món vũ khí chỉ bay qua không khí.

“!!”

"Tầm nhìn của cô đã mờ đi và não thì đã rối loạn, nên cô nghĩ cô đánh ở đó làm gì thế!?”

Với hai tay vẫn "đứng" trên mặt đất, Kumokawa Maria đã gập chân lại hết mức có thể. Nó giống như Kumokawa đang tích trữ toàn bộ sức mạnh của mình như lò xo, thế nên Marian xoay phần thân trên của mình hết mức với tiếng rắc của xương sống.

(Một cú bắn khác đang tiến tới hàm mình!!)

“Cô nghĩ thế à? Có vẻ lòng tự hào của tôi sẽ tăng lên khá nhiều ở đây đấy!”

Kumokawa Maria xoay người trong khi vẫn chổng ngược. Chân Kumokawa quấn quanh chân phải của Marian Slingeneyer.

Điều đó nằm ngoài dự kiến của Marian.

Với mối nguy từ những công cụ vàng, Kumokawa đáng lẽ không thể thực hiện cuộc tấn công ấy.

Cô đã nhắm vào thứ khác với một đòn đánh.

Cô đã sử dụng một kĩ thuật khóa.

Không đốn ngã đối thủ xuống đất, Kumokawa Maria bắt đầu tiêu diệt chân phải của Marian Slingeneyer trong khi cô gái da nâu vẫn đang đứng.

Một tiếng động nặng nề vượt qua cơ thể của Marian và bùng nổ trong đầu Marian.

Nhưng trước khi xương hoàn toàn bị gãy, Marian Slingeneyer vung cây búa vàng xuống. Kumokawa không ở yên mà thay vào đó thả chân ra và lộn về phía sau. Marian Slingeneyer cố gắng đuổi theo Kumokawa, nhưng chân phải Marian lại không cử động đàng hoàng. Marian mất thăng bằng và phải dựa vào tường.

“Tôi chưa đụng đến xương đâu.” Kumokawa Maria vừa nói vừa đứng dậy bằng cách xoay chân như một vũ công break dance và lau mồ hôi hồi hộp khỏi trán mình. “Nhưng có vẻ tôi đã gây tổn thương dây chằng rồi.”

“Làm sao mà một người chưa được phân loại với hai tay hai chân lại có thể làm thế chứ…!?”

“Bốn khu vực tấn công chưa đủ để ra đòn quyết định à?” Kumokawa Maria vừa nói vừa khoanh đôi tay dang rộng của mình.

Trông như Kumokawa đang bảo vệ phần thân trên của mình, nhưng nó thực ra là tư thế dùng cho những cuộc tấn công chú trọng khuỷu tay.

“Vậy thì tôi sẽ tăng lên 8 với hai khuỷu tay và hai đầu gối.”

“…!!”

“Cô có tính toán ra điều này tăng thêm bao nhiêu chiến thuật khả thi của tôi không?”

Kumokawa Maria đạp đất và lao thẳng về phía Marian. Tám điểm tấn công bất thường đánh vào Marian Slingeneyer theo cách bất khả thi đối với một võ sĩ thông thường.

Cô gái da nâu không quen chiến đấu tay đôi.

Ngoài ra, dây chằng trên chân trái Marian đang bị thương, nên cô ta không thể tránh theo ý muốn.

Tuy nhiên…

“Đúng là ta không thể sánh với ngươi khi không có nguyên liệu.”

Marian Slingeneyer vung cái cưa vàng. Marian không nhắm vào Kumokawa Maria. Marian vung món công cụ thành một đường tròn lớn, làm hư hỏng sàn, tường và trần khi nó vượt qua.

Nhưng ta không nhớ đã nói ta không có nguồn cung người khác.

Họ quằn quại. Những người mà Marian đã ra lệnh duy trì ở chế độ chờ trong khi họ đã bị biến đổi thành hình dạng vật liệu xây dựng phân tán lượng lớn chỗ thịt mỡ vàng khắp khu vực. Giống như luồng nước từ khẩu súng nước áp suất cao, những miếng kim loại giống như bu lông và ốc vít được bắn ra như đạn.

Kumokawa Maria làm chệch hướng chúng bằng nắm tay phải, khuỷu tay trái, và đầu gối phải. Chỉ dùng chuyển động của phần thân trên, Kumokawa tránh cây búa vàng bay giữa tất cả rồi xông thẳng tới gần Marian Slingeneyer. Kumokawa thu đầu lại để chuẩn bị.

“Chín!!”

Kumokawa Maria cố đập trán xuống để đánh bất tỉnh cô gái da nâu, nhưng Marian xoay đầu mình sang bên.

Một cái bu lông mới bắn từ phía sau tới vị trí đầu của Marian lúc nãy.

Cái bu lông đánh vào trán Kumokawa Maria, khiến Kumokawa ngã lưng xuống đất.

Kumokawa có vẻ đã bị chấn thương vì cô không có dấu hiệu tỉnh dậy.

“Thế thôi à?”

Marian Slingeneyer bẻ cổ. Cái cưa đã biến mất khỏi tay cô ta. Đây đơn giản là vì cô ta đã ném nó về phía sau. Nó đã biến dạng thành một trong các "chướng ngại" chắn lối đi mà đã tấn công Kumokawa.

Khi cô gái da nâu bước tới, cô ta vẫn ưu tiên dùng chân trái. Oumi Shuri đã không thể theo kịp trận chiến và Marian để Oumi trong tầm nhìn lúc lấy lại búa và cưa mà Marian đã ném đi.

Khi làm vậy, Marian rút điện thoại thông minh của mình ra và gọi số của Sigyn. Trong khi nghe nó đổ chuông, Marian nhăn nhó vì cơn đau ở chân phải.

“Chết tiệt. Mình thực sự cần phải học khi nào thì chơi đùa an toàn hơn chút mới được. Mình đã mất cảnh giác vì tưởng cô ta là một người bình thường. A, bắt máy đi, Sigyn. Nếu mình phải đối phó với một Kihara mà không có 'lời khuyên' của cô ấy, thì chuyện này có thể trở nên thực sự phiền lắm.”

Nhưng dù Marian đợi bao lâu, Sigyn vẫn không bắt máy. Và rồi Marian Slingeneyer nhận ra một chuyện. Khi ngồi xuống đất, Oumi Shuri lẩm bẩm gì đó dưới hơi thở.

Suy nghĩ đầu tiên của Marian là Oumi Shuri đã phát điên.

Nhưng đó không phải là chuyện đang diễn ra.

“Marian-chan…chạy đi…” Tiếng lẩm bẩm của Oumi Shuri có lí do rõ ràng đằng sau. “Chạy khỏi đó đi. Ngay bây giờ. Không có gì đảm bảo bọn chúng đang hoạt động một mình cả. Nếu quân tiếp viện đến, chân phải của cô sẽ là một điểm yếu lớn. Vậy nên hãy rời khỏi đó ngay và băng nó lại…”

Giọng nói tuy khác, nhưng thanh giọng, ngữ điệu, tần số và vị trí hơi thở, và quan trọng nhất là những lời nói ấy quen thuộc đối với Marian Slingeneyer.

“Sigyn…? Cái gì? Sao ngươi lại nhại giọng của cô ấy hả?”

Oumi đã nghe Sigyn nói qua điện thoại lúc trước, nhưng thế là không đủ để bắt chước Sigyn chính xác đến thế. Cho dù Oumi có nói đúng phần bề mặt, thì phần nội dung đúng là điều không thể.

Nghĩa là…

(Sigyn mà mình nói qua điện thoại cũng là cô ta à…? Không, Sigyn trên điện thoại ở chỗ khác cô ta. Nhưng vậy thì…)

“Ngươi giả vờ hoảng loạn đến tận lúc này ư? Sigyn đã nằm trong tay đám các ngươi rồi sao?” Marian Slingeneyer nói thăm dò. “Các ngươi kề dao vào cổ cô ấy hay thêm vài thủ thuật nào đó vào cổ cô ấy kích hoạt bằng tín hiệu từ xa để làm cô ấy nói chuyện với ta hả? Các ngươi đã thu được bao nhiêu bí mật từ—!?”

Marian cắn phải lưỡi giữa chừng và không thể kết thúc câu.

“…!? …!!”

Không. Nếu siêu năng lực của ngươi chỉ để ngươi làm đến thế, thì có vẻ chúng không phải là ứng viên sáng giá để làm một phần của Kouga.”

Vừa lẩm bẩm, Oumi Shuri vừa ném một vật thể nhỏ đã rút ra từ túi. Với một tiếng ướt át, nó đính vào bức tường. Nó giống như túi trà dùng một lần.

Phải mất một lúc Marian Slingeneyer mới nhận ra nó là gì.

“…Rượu…?”

“Nồng độ khoảng 70% đấy. Tất cả đều là rượu etylic, nhưng phương pháp chưng cất lại thay đổi rất nhiều đặc tính của nó. Ngươi có thể gọi thứ này là dân chuyên làm ngươi cực kì say xỉn. Nếu đã uống một li đầy thứ này thì có thể vật lộn với voi đấy. Ban đầu nó được các ninja sử dụng để xóa dấu vết khỏi bọn chó truy đuổi.”

“!!”

Với cái đầu quay cuồng, Marian vung cái cưa vàng vào bức tường gần đó. Cô ta cố làm lại người đã nhập làm một với bức tường thành một cây giáo và tống nó vào Oumi Shuri.

Tuy nhiên, nó không hoạt động.

Marian sửa đổi người thất bại. Ngọn giáo mà cô ta đã tạo ra không nghe theo lệnh cô ta.

“Gây ảnh hưởng đến ngươi chỉ là phần phụ thêm thôi.” Oumi Shuri vừa nói trôi chảy vừa rút ra thanh kunai dạng trát làm vườn. “Ta đã dùng rượu để làm các nguyên liệu ẩn của ngươi say xỉn. Vì ngươi sửa đổi người sống, lối suy nghĩ của họ được tích hợp vào vũ khí. Vì lí do đó, họ sẽ không sửa đổi theo ý muốn của ngươi hay nghe lệnh ngươi nếu họ say rượu. Đó là điểm yếu mà Sigyn đã nói đến.”

“!!”

Marian Slingeneyer đưa ra một quyết định nhanh chóng.

Cô ta quay lại và lập tức bắt đầu bỏ chạy.

Cô ta bỏ chạy khỏi người mà cô ta biết là không có siêu năng lực. Cô ta đang chạy khỏi người cô ta đã phớt lờ vì không đáng để cô ta lo lắng.

Những lời lạnh lùng đâm vào lưng Marian khi cô ta đang chạy thiên về chân trái.

“Cho ta xem thứ siêu năng lực phù hợp để gộp vào Kouga đi."

Đây là lời của ninja đã sống sót đến thời hiện đại.

Đây là lời của Oumi Shuri xuất hiện trên sân khấu lần đầu bằng những cử động hào nhoáng.

“Nếu không thể thì ta sẽ nghĩ là ta không cần dùng đến ngươi nữa.”

Marian Slingeneyer có thể nghe thấy kẻ truy đuổi từ đằng sau.

NT Index v04 234-235

Period.21Edit

Tóc cô gái được búi lên thành bánh ở hai bên và cô ta mặc một chiếc áo len lớn. Cô ta mặc váy ngắn và mang tất đen. Khác với thiết bị chính xác có màn hình nhỏ như điện thoại thông minh và tivi 1seg treo ở sợi dây chuyền quanh cổ, cô ta là một cô gái hoàn toàn đơn giản không có đặc điểm thực sự nổi bật nào. Rất ít người sẽ tin được rằng cô ta là một thành viên của các Kihara làm rung chuyển thế giới.

Cô ta là Kihara Enshuu.

Cô gái hầu như luôn khép nép và thực sự đã bị đánh giá là không đủ điều kiện làm một Kihara. Cô ta không thể hình thành đặc tính lối suy nghĩ của Kihara và không thể hiện nghiên cứu tích cực nào sẽ cho phép cô ta tiếp tục làm một Kihara.

“Này, đằng này. Đằng này!”

“Byouri-obasan.”

Nghe thấy giọng nói quen thuộc đó, mặt Enshuu ngẩng lên. Cô không nhận thức được rằng những việc như thế sẽ khiến cô không "giống Kihara". Giọng nói phát ra từ bên trong cơ sở xử lí rác thải, nhưng Kihara Enshuu lại lao vào đống rác bốc mùi không do dự.

Trong khi chất lỏng đen đen ngấm vào quần áo, cô đào bới chỗ rác thải và tìm thấy một chiếc xe lăn bị nghiền nát. Khi đào sâu hơn nữa, cô tìm thấy khuôn mặt quen thuộc của một người thân.

Kihara Byouri yếu ớt mỉm cười và nói. “Aa, thua rồi, thua rồi. Bọn bên ngoài khoa học ấy thực sự mệt đấy.”

Nói xong, mụ yếu ớt vỗ vào chân mình. Chúng đã bị nghiền nát và giờ trông như gậy bóng chày kim loại bị biến dạng. Ở phía trên, những bộ phận robot hỗ trợ cử động chân đã chìm vào chân mụ. Nếu ta đặt ống kim loại và chân ai đó vào máy ép, thì có thể sẽ có được thứ tương tự thế.

“Sao cô thua được vậy, Byouri-obasan?”

“Đừng hỏi cô. Dù sao thì, Enshuu-chan, cho cô mượn thiết bị liên lạc đi. Cô muốn mở cổng đến Thành Phố Học Viện và điều chỉnh lại cho thích hợp.”

“Cô định dùng nó làm gì vậy?”

“Xe lăn và robot hỗ trợ chân cô đã bị phá hủy rồi, thế nên đây là con bài tẩy duy nhất còn lại của cô.”

“Cháu lo cho cơ thể cô đấy."

“Nhanh đưa đi.”

Khi bị giục dữ hơn, Kihara Enshuu tháo chiếc điện thoại thông minh khỏi cổ mình. Đó là con bài tẩy của cô, nhưng cô lại không do dự giao nó cho kẻ khác.

Kihara Byouri thay đổi thiết lập của chiếc điện thoại thông minh một chút và rút ra thứ gì đó như bút bi từ trong túi của mình. Mụ không ngần ngại đâm nó vào cái đùi bị nghiền nát của mình, nhưng không có máu chảy ra. Đầu cây bút sáng lên ánh xanh nhạt.

“Tín hiệu đã nhận. Bắt đầu thay đổi hình thức thành Level 5 Số 2 Dark Matter.”

Thành Phố Học Viện có 7 Level 5.

Trong quá khứ, Số 2 của nhóm đó đã bị thương nghiêm trọng trong trận chiến với Số 1 và đã bị xé ra thành từng mảnh đúng theo nghĩa đen. Hiện tại, những mảnh đó được chia ra và gắn vào một thiết bị hỗ trợ sự sống khổng lồ phần nào giữ cho hắn sống sót.

Tuy nhiên, dù hắn đang ở trong tình trạng nào thì hắn vẫn là một vật thể nghiên cứu có giá trị miễn là năng lực của hắn có thể được sử dụng. Trong thực tế, các Kihara thấy sẽ tiện hơn khi hắn gần như mất ý thức và đơn giản là sẽ sử dụng năng lực của hắn khi kích thích điện phù hợp được đưa ra.

“Cháu nghĩ nó được dựng vào cơ thể của Dark Matter vì có nguy cơ mất kiểm soát.”

“Đúng vậy. Chính vì thế cô mới thường mang theo nó tách riêng với cơ thể như là một phần trang bị. Nhưng nếu cô lo lắng về chuyện như thế quá nhiều thì cô không thể gọi mình là một Kihara được. Vì Kihara chúng ta đã tiến những bước lớn này về phía trước nên chúng ta mới có thể dọn đường tới các cấp độ bóng tối chưa từng có như vậy đấy☆”

Một tiếng rắc nhỏ phát ra từ chân Kihara Byouri.

Nó nghe như tiếng rắc chạy qua đồ nhựa hơn là thứ phát ra từ thịt hay xương.

Đôi chân đã bị nghiền nát và không còn hình của mụ tạo hình từ bên trong. Những bộ phận robot còn sót lại đã đào vào thịt và thậm chí cả xương của mụ được đẩy ra trong quá trình. Máu đỏ thẫm chảy ra, nhưng dừng lại sau một lúc. Giống như thể thứ rác rưởi có mặt trong cơ thể mụ đang bị đào thải vậy.

Thứ được tạo ra là đôi chân tuyệt đẹp không hề có một vết trầy xước.

Mặc dù tình hình này mà sử dụng từ tuyệt đẹp thì lại không hợp cảnh.

Phần nhô ra trông như lưỡi dao hay cánh xuất hiện từ đầu gối và đùi khi Kihara Byouri từ từ đứng lên. Mụ đã gỡ bỏ giới hạn khỏi phần chân được làm từ Dark Matter của mình. Mụ đã gỡ bỏ những bộ phận giới hạn thường nằm đó để ngăn nó ăn vào phần da thịt bình thường của mụ.

“Trận chiến của Ransuu-chan với Útgarða-Loki đã kết thúc với kết quả hòa. Và cô đã bị đánh bại bởi đứa…tên cô ta là gì nhỉ? Marian gì đó thì phải. Dù sao thì, một thua và một hòa không phải là kết quả rất giống Kihara.”

“À phải rồi, cháu đã thấy ai đó giống như Kagun-ojisan.”

“…Kihara Kagun? Cô nghĩ hắn đã biến mất khỏi Thành Phố Học Viện, nhưng hắn làm gì ở đây?”

“Vấn đề là thế đấy ạ.”

“Ôi trời. Cháu không cần phải lo thế đâu. Các Kihara có lẽ sẽ không bao giờ rời khỏi cái thế giới này được đâu. Ừm, nếu nhân loại bị hủy diệt thì đó lại là chuyện khác.”

“Ý cô là sao ạ?”

“Enshuu-chan, cháu thiếu một yếu tố Kihara, nên cháu chưa thể biết được, nhưng Kihara chúng ta là thế đấy. Cho dù chúng ta đều được gọi là Kihara, thế nhưng chúng ta vẫn có rất nhiều dạng khác nhau, đúng không? Noukan-chan thì là một con chó săn hoàng kim có mạch số học gắn ở bên ngoài còn cháu thì thay thế lối suy nghĩ của mình bằng những lối suy nghĩ của các Kihara khác vì những ý tưởng ấy không thể được sao chép bằng một AI đơn giản. …Các Kihara không bị giới hạn bởi dạng người và cũng không kết nối bằng máu mủ.”

Cái ác đó xuất hiện khi khoa học mất đi sự thuần khiết của nó.

Cái ác đã bóp méo lịch sử rất nhiều lần trong quá khứ đó là bản chất thực sự của các Kihara. Toàn thế giới đã căm ghét bọn chúng, nhưng bọn chúng sẽ không bao giờ biến mất. Nếu các Kihara biến mất, nhân loại chắc đã từ bỏ mọi văn hóa nhân loại rồi.

Hiện tại, phe nhóm chính của các Kihara bao gồm Byouri và Enshuu chắc chắn là cùng huyết thống. Tuy nhiên, như ở ví dụ trước đó, huyết thống đó không bao gồm tất cả. Và dù huyết thống Kihara có bị quét sạch, thì một huyết thống khác sẽ lấy cái tên Kihara.

Chưa ai từng quyết định như vậy cả; nó chỉ đơn giản là xảy ra một cách tự nhiên thôi.

Và nó sẽ tiếp tục như thế chỉ cần người ta tiếp tục dựa vào lợi ích của khoa học.

“Vậy nên đừng lo, Enshuu-chan. Kihara chỉ bị đánh bại khi mọi văn hóa đều bị quét sạch khỏi hành tinh này. Cô không nghĩ đối thủ mà chúng ta đang đấu ở đây có sức mạnh làm thế, nên chúng ta sẽ không thua đâu. Dù chuyện gì xảy ra thì cuối cùng chúng ta cũng sẽ chiến thắng. Đơn giản, đúng không?”

“Vâng, đúng vậy, Byouri-obasan. Giờ cô sẽ làm gì?”

“Cô sẽ phá hủy mọi thứ bắt đầu từ thứ cô biết. Chúng ta luôn làm thế đấy. Đầu tiên cô sẽ phá hủy cơ sở xử lí rác thải cháy được dùng để đun nước nóng này rồi cô sẽ tìm Marian gì gì đó và đánh bại cô ta. Mọi vấn đề khó khăn đều có thể được giải quyết bằng cách phá hủy từng trở ngại một.”

“Vâng, vâng. Vậy cháu sẽ giúp cô.” Kihara Enshuu nói một câu rất không giống Kihara. Cô chạm vào túi và lấy ra bức ảnh quý báu có vài thành viên trong gia đình mình. “Amata-ojisan, Ransuu-ojisan, Byouri-obasan, Therestina-obasan, Kagun-ojisan. Vài người đã biến mất, nhưng đừng lo. Nếu tất cả các Kihara làm việc cùng nhau, thì chúng ta chắc chắn có thể vượt qua bất cứ khó khăn nào.”

Nghe thấy thế, Kihara Byouri mỉm cười. Từ Equ.DarkMatter xuất hiện trong những chữ cái màu cam ở mặt bên chân mụ.

Trong khi tất cả đều thuộc Kihara, mụ không có tình bạn thân thiết nào với người khác.

Đó là cách làm Kihara đúng chuẩn.

(Ừm, mình muốn giữ khả năng kiểm soát Số 2 tốt hơn làm công nghệ cá nhân của mình.)

Kihara Byouri từ từ tiến lại gần từ sau lưng Kihara Enshuu đã sẵn sàng thể hiện với mụ.

Giả vờ bước tới cạnh cô, mụ đi đến vị trí dành cho cuộc tấn công tất sát.

(Như đã nói, các Kihara có nhiều dạng khác nhau. Có khả năng thất bại của Kihara Enshuu sẽ mang đến một Kihara lão luyện hơn nhiều.)

Vậy nên mụ không ngần ngại tấn công bất ngờ.

Cái chân trái rõ ràng được tạo ra từ thứ không phải da thịt con người đó bay vào cổ của Kihara Enshuu như cái máy chém nhanh hơn vận tốc âm thanh.

Ngay sau đó, Kihara Enshuu xoay phần thân trên của mình một cách bất thường và dễ dàng tránh cuộc tấn công tất sát đó.

Bức ảnh cô đã cầm trôi nổi trong không khí.

Vâng, vâng, cháu hiểu rồi, Amata-ojisan.

Khi thiết bị cầm tay, tivi 1seg, và chiếc điện thoại thông minh kêu rổn rảng trên cổ cô, một ánh sáng kì lạ phát ra từ chúng. Những biểu đồ khó hiểu quằn quại trên màn hình và mắt cô hấp thụ chúng.

Khi cháu nói điều như thế, một Kihara sẽ không do dự tấn công bất ngờ!!

“…Tch!! Dù mày là thứ hạ cấp, nhưng tao đoán Kihara thì vẫn là Kihara!!”

Khi mụ hét lên, những bộ phận như cánh trải rộng ra từ đùi của Byouri. Từ đó, mụ có thể thực hiện những hành động bất khả thi chỉ với hai tay và hai chân.

Lối suy nghĩ của Kihara Amata hiện đang hỗ trợ Kihara Enshuu chủ yếu được dùng để đánh bại một siêu năng lực gia cấp cao trong một cuộc chiến cự li gần. Đó là một chiến thuật hiệu quả, nhưng tất nhiên nó có điểm yếu. Một Kihara khác sẽ biết cách khai thác điểm yếu đó.

Kihara Enshuu bắt lấy tấm hình trôi nổi trong không khi giữa ngón trỏ và ngón giữa của mình rồi lẩm bẩm thêm.

“Hiểu rồi, Touma-oniichan.

Lần này, cơn ớn lạnh chạy dọc xuống lưng Kihara Byouri. Lần này thì khác. Khả năng mụ chưa nghĩ đến vừa mới giương nanh. Cơ thể mụ đông cứng trong nỗi sợ mà chỉ một Kihara mới có thể mang lại.

Vào lúc thế này, Kamijou Touma sẽ làm như vậy!!”

Lối suy nghĩ cô đã phân tích không chỉ dừng lại ở mỗi Kihara.

Lời thông báo đó là điều tồi tệ nhất có thể đối với kẻ có bóng tối lớn giống như Kihara Byouri.

Kihara Enshuu tàn nhẫn tấn công bằng phương thức lợi dụng cái thiện theo kiểu Kihara.

Sub.22Edit

Kihara Kagun.

Ban đầu hắn nghiên cứu về những ảo giác xuất hiện ở người sắp chết. Trong quá trình này, hắn đã nghiên cứu ra cách ngừng tim an toàn và cách khởi động lại tim đã ngừng đập an toàn. Từ kết quả này, hắn có năng lực hồi sinh người. Nhưng hắn là một huyền thoại trong số các Kihara bởi vì năng lực kiểm soát số lần hắn có thể ngừng tim một người.

Không ai có thể đọc được nhân cách của hắn từ bên ngoài.

Không như hầu hết các Kihara, hắn không bao giờ thể hiện nhân cách thực sự của mình. Có lẽ việc này có thể phần nào làm nhẹ nhõm cho cái thế giới này. Những suy nghĩ độc hại đó của hắn là một dạng lời nguyền. Nếu những thứ đó mà được thể hiện lên bề mặt, có khả năng sẽ có một thay đổi lớn trong toàn Thành Phố Học Viện.

Hắn là kiểu Kihara như vậy.

Suy nghĩ, hành vi độc ác, thành tựu, tất cả mọi thứ của hắn chắc chắn đều là thứ tốt nhất.

Kihara Kagun đã xóa hồ sơ để trở thành cái ác với danh nghĩa một Kihara trong thời niên thiếu của hắn, nhưng hắn lại đột nhiên ngừng nghiên cứu về trải nghiệm cận kề cái chết trước lúc hắn 20 tuổi. Lí do thì không rõ (và nói đến nó, cho dù ta có thể mô tả được nó, thì người đàn ông này, kẻ nổi bật ngay cả trong số các Kihara, cũng không thể để cho suy nghĩ của mình được người ta thấu hiểu). Khi được hỏi liệu có lí do nào khác không, hắn chỉ đơn giản nói một câu,


Cho dù tôi có nhận được kết quả, thì cái giá tôi phải trả cũng không xứng đáng.


Kết quả gì? Cái giá gì? Họ không rõ hắn nói về cái gì. Nhưng vì những lời này, nhiều nhà nghiên cứu về trải nghiệm cận kề cái chết khác đã bị tác động tiêu cực. Nhưng ngay cả khi phớt lờ điều này, những người khác cũng sẽ đưa ra vài giả thuyết bình thường.

Nói cách khác, Kihara Kagun nhận ra giá trị và sức nặng của những mạng sống mà hắn đang thao túng à?

Qua vô số thí nghiệm, câu trả lời hắn tìm kiếm trở nên đơn giản hơn. Hay đúng hơn, trong quá trình đơn giản ấy, người Kihara này đã mỏi mệt và bị trục trặc.

Một trong các lí do ủng hộ giả thuyết vô căn cứ này là Kihara Kagun, kẻ từ bỏ vai trò nhà nghiên cứu, chọn con đường làm giáo viên nhàm chán và nhạt nhẽo.

Nếu ta lật qua hồ sơ, sẽ có bằng chứng việc Kihara Kagun đã từng tham gia hoạt động Student Keeper.

Student Keeper là một trong các phương pháp an toàn của Thành Phố Học Viện. Mục đích chính là gửi giáo viên đến kí túc xá học sinh để dạy và tư vấn cho chúng để ngăn việc chúng không thể trở lại cuộc sống trường học vì cứ bỏ học.

Trong thực tế, có tổng cộng 32 học sinh, gồm cả nam lẫn nữ, trở lại trường nhờ hoạt động này.

Hầu hết các Student Keeper đều không thể chạm vào phần sâu trong tim đám học sinh, thế mà một giáo viên lại phá được báo cáo ấy.

Có vẻ cách Kihara Kagun phá vỡ bức tường trong tim đám học sinh đã trở thành truyền thuyết đô thị. Trong số các phỏng đoán này, có một cái nói rằng người đó đã đưa ra một cảnh báo ẩn dụ để cho các học sinh tránh xa lũ Kihara, bóng tối nguy hiểm trong Thành Phố Học Viện.

Đối với Kihara Kagun, khoảnh khắc thay đổi số phận hắn là mùa xuân 3 năm về trước.

Hắn đã gặp một kẻ sát nhân cầm dao.

Tất cả những gì họ biết là đó là một thiếu niên khoảng 17, 18 tuổi đã bị xóa khỏi hồ sơ.

Vào lúc đó, giờ học dành cho học sinh bình thường chồng chéo nhau, và có rất nhiều học sinh ở ngoài trường. Tuy nhiên, những thành viên Anti-Skill phụ trách an toàn không thể chăm lo cho toàn bộ học sinh ở một nơi lớn như vậy. Kẻ sát nhân bắt đầu hành động không chút do dự, và Kihara Kagun ở vị trí gần tên sát nhân nhất.

Và rồi, là người giáo viên được thầm kính mến, Kagun giải phóng phần Kihara để bảo vệ học sinh.


Hắn dùng cả hai tay để chộp lấy cái xẻng trong thảm hoa gần đó và chạy đến chỗ kẻ sát nhân không ngần ngại. Hắn sử dụng tác động nhẹ vào hàm để gây ảnh hưởng đến ý thức của tên sát nhân, và gây ra cho tên sát nhân một ảnh hưởng giống như thôi miên. Sử dụng thời gian đó, hắn tấn công tên sát nhân hoàn toàn không thể chống cự.

Những cú đập kim loại liên tiếp có thể được nghe thấy.

Qua phân tích của bác sĩ pháp y, đầu của tên sát nhân có 5 vùng bị đục vào. Còn về nguyên nhân cái chết hoàn hảo không gây ra bất cứ đau đớn nào, vị bác sĩ pháp y lẩm bẩm hắn đang đọc sách giải phẫu người lúc giết à?

Hai tay Kihara Kagun nhuộm trong máu khi những thành viên Anti-Skill áp giải hắn ra tòa. Nhưng phán quyết của thẩm phán là hắn tự vệ chính đáng, vậy nên hắn vô tội. Hắn không bị tố kiện bởi công tố viên, và giấy phép hành nghề giáo viên của hắn không bị thu hồi.

Tuy nhiên, Kihara Kagun không bao giờ lấy lại vị trí của mình.

Vào cái ngày thẩm phán tuyên bố hắn vô tội, Kihara Kagun gửi email tới trường xin từ chức. Các đồng nghiệp đến căn hộ hắn, chỉ để tìm thấy nơi hoàn toàn trống rỗng.

Vào lúc đó, các học sinh trong trường đều cảm thấy Kihara Kagun là một người hùng không đếm xỉa đến vị trí của mình mà bảo vệ học sinh. Vào lúc đó, các đồng nghiệp cũ của hắn cảm thấy đây là quyết định của hắn nhằm tránh việc được kính trọng vì giết chóc.

Từ lúc đó, Kihara Kagun biến mất không dấu vết.

Thậm chí không ai biết hắn có ở Thành Phố Học Viện hay không.

Sub.23Edit

“Không đủ gì cả.”

Không ai biết Kihara Enshuu đang đếm gì khi cô ta tiếp tục chơi với 10 ngón tay của mình. Quần áo cô ta nhuốm màu rác thải và máu rỉ ra.

Chiếc điện thoại thông minh treo trên cổ cô ta và chiếc TV 1seg tiếp tục hiển thị biểu đồ phức tạp.

"Un, un, vâng. Xin lỗi, Amata-ojisan. Vâng, trong tình huống này, các Kihara sẽ chuẩn bị áo mưa. Với cháu, Byouri-obasan đã không tấn công quá bất ngờ, và cháu đã dự đoán được cuộc đánh lén của cô ấy."

Trong thực tế, bên thứ ba nhìn vào biểu đồ rất có thể sẽ không hiểu Kihara Enshuu đang làm gì. Một mặt, nó giống như một cuộc trò chuyện. Nhưng thực tế thì không phải vậy. Thứ Kihara Enshuu nhận được chỉ đơn thuần là nguồn cảm hứng. Và nguồn cảm hứng xuất hiện trong đầu cô ta này là những lời lẩm bẩm với chính mình được sắp xếp lại theo cách mà những kẻ tên Kihara đó nhất định sẽ làm.

Cô ta tiếp tục bước xuống lối đi dưới lòng đất.

Cơ sở xử lí rác thải của nhà máy xử lí rác thải bị phá hủy, thế nên tác dụng sưởi ấm trong Baggage City bị giảm đáng kể. Tuy cũng đang ở trong nhà, thế nhưng cô ta đang run lên vì lạnh. Nếu cô ta để nó như thế này thì dù là bên trong hay bên ngoài nhà, mọi thứ đều sẽ bị đóng băng.

Nhưng điều này có vẻ không đủ.

Vô số biểu đồ bổ sung thêm nguồn cảm hứng mạnh mẽ của cô ta.

Bảo cô ta,

"Vâng, chuyện này không giống Kihara gì cả, Amata-ojisan."

Không hiệu quả.

Không hợp lí.

"Không đời nào một Kihara lại nghĩ ra một chiến thuật mà bất cứ ai cũng có thể nghĩ ra!!"

Cô ta đi qua lối đi dưới lòng đất và bước vào khách sạn nghỉ dưỡng cao cấp. Cô đi qua khu sảnh không có sự hiện diện của bảo vệ, đi lên thang máy, lên tầng cao nhất và mở cánh cửa có ổ khóa bị phá hủy. Đây là phần còn lại của chiến trường, nơi Kihara Ransuu và Útgarða-Loki đã chiến đấu.

Chồng giấy bị ném khắp nơi. Ngay cả bây giờ, hai người quan trọng nhất vẫn nằm trên sàn. Tuy nhiên, Kihara Enshuu không hề để tâm. Thực tế, Enshuu thấy thực sự khó chịu về việc bỏ lại 'Kihara' Ransuu một mình. Nhưng vào thời điểm này, cô ta nên ưu tiên hành động như một Kihara.

Dù vậy, hành động của Kihara Enshuu không chính xác quan trọng đến thế.

Cô ta rút ra một ống nghiệm từ quần áo của mình và mở nắp cao su. Cô ta thêm vào bột trắng như thanh đường được thêm vào cà phê và đổ nước vào từ bình định mức trên sàn khách sạn rộng. Cô ta nhẹ nhàng lắc ống nghiệm, và ống nghiệm cho thấy một chất gần như trong suốt. Chất lỏng đông lại giống như thạch.

Nó chỉ là thứ cô ta mua ở siêu thị.

Nó chỉ là thạch thông thường. Tuy nhiên, nó có công dụng khác ngoài làm đồ ăn.

Nó có thể được dùng để nuôi cấy vi sinh vật giống như virus hay vi khuẩn.

“…Mình có thể có được thứ này trong khoảng 30 phút nữa.”

Kihara Enshuu đặt ông nghiệm với nắp mở vào li cà phê. Với tay trần, cô ta sửa soạn sử dụng một cái li khác để làm cà phê uống liền.

Kihara Enshuu muốn tạo ra không khí ẩm mốc.

Đây là thứ Kihara Ransuu sử dụng khi hắn phân tán chất hóa học. Enshuu sửa soạn sử dụng thạch để bắt nấm mốc và nuôi cấy nó làm vũ khí riêng của mình.

Tuy nhiên,

"Đúng vậy, Amata-ojisan."

Cô ta cầm li bằng cả hai tay. Vì sợ bị bỏng, cô ta từ từ uống chất lỏng đen và chờ đợi thời điểm đó.

"Nếu thông tin di truyền của nấm mốc đột biến một cách nhân tạo, có lẽ nó có thể trở thành vũ khí sinh học có thể phá hủy toàn bộ Baggage City."


Có nhiều hơn một cách để sử dụng một món vũ khí.

Các Kihara sẽ tạo ra những ác mộng mới mẻ hơn từ những ý tưởng man rợ đó.

NT Index v04 256-257

Sub.24Edit

“A, ặc!!”

Marian Slingeneyer dùng một tay che một mắt và dựa vào bức tường bên đường. Chất lỏng đỏ thẫm tiếp tục chảy qua khe hở, và chất lỏng có màu tương tự được ho ra khỏi miệng cô ta. Marian không biết mức độ tổn thương, nhưng tác động mạnh gần như đã khiến cô ta mất ý thức. Lúc này, cô ta đang trải qua cơn đau như vậy.

Oumi Shuri.

Mình đã bất cẩn vì thấy cô ta không phải phe khoa học hay ma thuật à? Marian Slingeneyer đang bị truy đuổi như thế này. Vì có thể di chuyển trong khu vực rộng thế này, đúng là ngẫu nhiên khi cô ta gặp phải một 'tài năng'. Cô ta sửa đổi cái cưa và cây búa vàng thành vũ khí và thực hiện một đòn gió, rồi xoay sở để trốn thoát như vậy.

“…Chết tiệt. Thiệt là bực vì người hỗ trợ, Sigyn, của mình đã bị tiêu diệt. Đúng hơn là, sức mạnh của Dáinsleif. Một đòn có thể phá hủy toàn bộ nhỉ? Dù rằng mình không phải kẻ thiên về chiến đấu…”

Không rõ ai thực sự sửa đổi ai.

Đến cuối cùng, nó lại thành ra thế này. Cô ta phải chạy qua hỗn loạn để thoát thân, và cô ta thậm chí còn không tự tin rằng mình sẽ xoay sở thoát được.

Cô ta bước vào trung tâm mua sắm trong khu phố dưới lòng đất. Không rõ có phải là do hỗn loạn được gây ra bởi các Kihara và Thành Phố Học Viện không mà không có dấu hiệu của khách hàng hay người làm việc ở bên trong. Không rõ họ đã đi đâu, hay thậm chí còn không rõ liệu họ có còn sống hay không. Nhưng rõ ràng là, Marian Slingeneyer hoàn toàn ngó lơ chuyện này. Cô ta đi vào góc nhà thuốc và tìm bông băng với thuốc sát trùng.

May mắn là, mắt cô ta không bị mất đi thị lực. Cô ta lau máu chảy vào mắt, và xoay sở để lấy lại tầm nhìn một chút. Vì mí mắt bị tổn hại, máu cũng đã chảy vào trong. Dù vậy, thế còn tốt hơn là cô ta phải mang băng qua nó.

“…Chân phải mình… Có lẽ tốt hơn là nên băng bó lại nhỉ…?”

Cô ta thật liều lỉnh khi chịu đựng cơn đau được gây ra bởi những chuyển động đấu vật của Kumokawa Maria và thậm chí còn cố bỏ chạy. Cơn đau điếng phát ra từ chân phải cô ta. Và tệ nhất là, cô ta cảm thấy chân mình đã sưng tấy lên. Marian Slingeneyer lấy ra một ít băng gạc từ chiếc hộp, vụng về cuộn ống quần bộ yếm lên, để lộ phần đầu gối.

Marian nhăn mặt khi nhìn vào miếng băng và một lần nữa nhặt chiếc hộp được đặt ở một bên để nhìn vào hướng dẫn được viết ở mặt bên.

“Chết tiệt, mình nên làm gì bây giờ? Ừm, dùng thứ này để băng khớp nối bị đau ư…?”

Marian Slingeneyer có thể biến đổi một người hoàn toàn khỏe mạnh thành một cái bàn hay cây cột, nhưng cô ta không thể sửa đổi bản thân. Giống như người nấu ăn và người phê bình món ăn vậy. Kĩ năng họ cần hoàn toàn khác nhau.

Marian Slingeneyer vụng về dùng băng gạc để băng đầu gối trước khi thả ống quần bộ yếm xuống và thử cử động. Cơn đau ít nhiều đã giảm, nhưng cô ta không thể biết giờ nó có hiệu quả hay không.

Có vẻ không có loại thuốc nào có thể lập tức cắt cơn đau, vì Marian Slingeneyer quét qua kệ nhưng lại không tìm thấy thứ gì như thé. Cô ta tìm thấy vải ướt, nhưng lại không biết nên làm nóng hay làm lạnh nó bây giờ.

(…Bên mình có ba người bị ném vào tình hình này, gồm cả mình. Nhưng Útgarða-Loki đã bị hạ, còn Sigyn thì không dùng được lúc này. Trong tình hình này, bên mình phải thanh trừng bọn chúng cho dù là cá nhân hay tổ chức. Không biết còn lại bao nhiêu Kihara, nhưng tình hình thực sự tệ lắm rồi. Người sống sót cuối cùng là mình trong khi mình còn không phải là một chiến binh chính nữa ư?)

Vào thời điểm này,

Một tiếng sột soạt phát ra từ lối ra của quầy thuốc.

“…”

Marian Slingeneyer tuốt cái cưa vàng ra khỏi bộ quần áo công nhân của mình, nhưng khi thấy khuôn mặt của phe kia, cô ta lập tức thả lỏng.

Cô ta thực sự mỉm cười, và nói.

“Oi, gì vậy, Bersi? Anh không thấy hoạt động chính sắp bắt đầu sớm à?”

NT Index v04 262-263

Sub.25Edit

"…Cái gì?"

Gã bảo vệ Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện, con tốt Shar Berylan, vừa tiếp tục phà ra hơi trắng vừa nhìn quanh.

Hắn thu mình bên ngoài căn nhà, nơi máy bán hàng tự động bị đóng băng. Hắn đã ngụy trang bản thân như chỗ tuyết rơi từ trên mái, và rồi dựng kính chắn gió quanh mình khi cố hết sức chịu đựng cơn lạnh. Hắn không cố làm giống như túp lều tuyết, nhưng giữa vùng tuyết thoáng đãng này, rõ ràng là việc làm thế có thể tạo ra được một mức độ cách nhiệt nhất định.

Trong cái môi trường -20 độ C như vậy, cấp độ chăm chỉ này là việc cần phải làm ngay cả khi đang mặc bộ quân phục tiêu chuẩn.

Nếu hắn thể hiện dấu hiệu lười biếng, thứ chờ đợi hắn sẽ là địa ngục băng giá.

Con đường có thiết bị sưởi ấm để làm tuyết tan chảy, nhưng đường liên lạc với sở chỉ huy đã bị cắt đứt. Trong tình hình này, hắn không thể tin tưởng an ninh của Baggage City. Đây sẽ là cách đảm bảo sự an toàn của hắn đáng tin cậy hơn khi hắn cho rằng vô số máy quay được lắp đặt ở nhiều khu vực với mục đích phòng chống tội phạm, và hành động của hắn có thể bị quan sát bởi kẻ thù.

…Tất nhiên, nghĩ đến điều này tức là hắn đã quên sạch ưu tiên bảo vệ Baggage City tối quan trọng. Bất cứ ai cũng có thể hiểu được từ tình hình này là hắn chỉ đơn thuần đang nghĩ tới cách sống sót trong cái môi trường như vậy.

Tại thời điểm này, Shar đột nhiên ngẩng đầu lên.

Sự chú ý của hắn được chia cho thứ gì đó bên ngoài.

(…Sao lại yên tĩnh thế này? Lạ quá.)

Âm thanh trận chiến đã biến mất từ lâu. Đây rất có thể là bằng chứng một bên có được thế áp đảo. Tuy nhiên, tất cả không phải chỉ có thế. Thành phố này đã mất đi tiếng ù ù tối quan trọng đáng lẽ là một phần của thành phố. Không có không gian cho con người sống sót. Nó giống như những di tích cổ trên Sao Hỏa vậy.

Nó hoàn toàn trống rỗng.

Và do đó, mọi thứ hoàn toàn yên tĩnh.

Shar cau mày, và sớm có nghi ngờ.

Hàng triệu cư dân trong Baggage City đi đâu mất rồi?

(…Mọi người thoát ra ngoài rồi à? Không, nơi có người sinh sống gần nhất cũng cách hơn 100km. Và không thể không tạo ra náo động khi nhiều người thế di chuyển. Bên mình không cố chơi mấy trò đạo đức hay nhảm nhí hay thậm chí là chạy khỏi những khẩu súng của Thành Phố Học Viện.)

Shar phủ nhận những suy nghĩ của mình.

(Chẳng lẽ Thành Phố Học Viện đã giết hết mọi người rồi sao? Không, chuyện đó là không thể. Ta đang nói đến hàng triệu người ở đây. Cho dù là giết những công dân bình thường không thể bảo vệ mình thì cũng sẽ tốn rất nhiều công sức. Thành phố này lại yên tĩnh quá nhanh chóng. Điều này chứng minh kẻ thù không thể tiến hành trừ khử một nhóm được.)

Hắn không thể chắc chắn liệu đây có phải là chuyện tốt hay không, nhưng hắn không nhận được hồi đáp nào vào lúc này. Cũng giống như những nhà phê bình đang quan sát từ phía bên kia sông, chỉ lời phê bình không thôi thì sẽ chẳng có ý kiến xây dựng nào.

Shar Berylan suy ngẫm một hồi, và cuối cùng bò ra khỏi chỗ ẩn nấp tự tạo của mình.

Hắn không biết chuyện gì xảy ra với cư dân của Baggage City, nhưng thực tế thì lo lắng cho sự an toàn của họ là sai lầm.

Nếu ta không thể hiểu gì trên chiến trường, thì sẽ gặp phải một mức độ rối loạn tâm thần nhất định. Đi lại xung quanh khi tình hình bất ổn như thế này thì sẽ khá đáng sợ.

"…Mệnh lệnh từ thượng cấp. Di tản mọi người và phá hủy mọi vũ khí hủy diệt lớn trong thành phố; đó không thể là mệnh lệnh, đúng không?"

Shar đưa ra mọi kiểu dự đoán phần nào hợp lí, và rồi bò về phía trước một cách lặng lẽ trên con đường trắng yên tĩnh này. Không có dấu hiệu của kẻ địch, đồng minh, hay thậm chí là khách du lịch. Có lẽ vô số xác chết bị chôn vùi dưới tuyết trong cái ngày tuyết rơi này.

Sau khi bò tới chỗ cách nơi ẩn nấp tự tạo khoảng 50 mét, hắn nhận được thông tin quân sự mới.

Shar bắt gặp kẻ địch, và rồi nhảy vào một con hẻm giữa những tòa nhà có khá ít tuyết chất đống hơn, sử dụng phương tiện đậu ở đó. Hắn đang trốn sau lưng chiếc xe tải sử dụng khí tự nhiên, tức nguy hiểm sẽ ở mức tối đa, nhưng trong tình hình này, hắn không thể thay đổi vị trí của mình.

Ngay trước mặt hắn là một ngã tư không có phương tiện đang di chuyển, và 4,5 tên binh sĩ đang đứng ở đó.

Sau khi kiểm tra thấy súng và quần áo của bọn chúng không phải là trang bị hắn từng nhìn thấy, Shar kết luận bọn chúng là binh sĩ bên phe Thành Phố Học Viện. Nói cách khác, kẻ địch.

Bọn chúng đang cầm thứ trông như bóng bãi biển, và phần đáy trông như keo xịt tóc.

(…Support Balloon ư?)

Shar, người từng mượn (đúng hơn là cướp nhỉ?) vũ khí chế tạo của Thành Phố Học Viện, có ấn tượng về thứ này. Nói cách khác nó là vũ khí thông tin quân sự có thiết kế khá đơn giản. Nó không giống một khối cầu nhỏ đầy công nghệ gì mấy, nó giống ý tưởng của sản phẩm sẽ thu hút nhiều hơn.

Bề ngoài trông như quả bóng heli được thả ra cùng với máy quay gắn cùng, và nó được giữ trong không khí để thu giữ hình ảnh; về cơ bản thì nó là vũ khí như thế. Nó là thứ được dùng để bù đắp cho những điểm yếu trong những khu vực mà vệ tinh và máy bay trinh sát không thể chạm đến. Hiệu quả sẽ kéo dài khoảng 30 phút. Nó sẽ tiếp tục bay lên một khi được thả ra. Và cho dù nó bị bỏ không, thì sớm muộn gì nó cũng sẽ vỡ tung do áp suất không khí. Tuy nhiên, nó cũng chỉ là thứ như thế.

Có một bộ đếm giờ được gắn vào vật thể hình trụ dạng keo xịt tóc ở phần đáy nhằm phát hiện vị trí của những binh sĩ trên mặt đất nơi chúng sẽ trôi đến. Thời gian dự kiến trên bộ đếm sẽ khiến nó phát nổ tại một thời điểm nhất định… Nhưng Shar lại có thể nói Thành Phố Học Viện dự định đàn áp Baggage City từ việc Thành Phố Học Viện đang sử dụng thứ như vậy.

Shar không còn lòng kiêu hãnh để nghiến răng đau khổ.

Còn về chuyện hắn lo…

(Bọn chúng đã tuyên bố rằng cuộc đàn áp đã kết thúc, nhưng chính xác thì bọn chúng đang tìm thứ gì?)

Support Balloon ban đầu là thứ từng được dùng làm đồ hỗ trợ bù đắp cho những điểm yếu trong khu vực không có vệ tinh hay máy bay trinh sát. Nhưng từ cái thực tế Baggage City bị Thành Phố Học Viện kiểm soát, Thành Phố Học Viện sẽ không cần phải cố tình thiết lập Support Balloon.

Tuy nhiên, lực lượng của Thành Phố Học Viện lại đang sử dụng Support Balloon.

Có vẻ Thành Phố Học Viện đang tìm kiếm thứ gì đó mà vệ tinh và máy bay trinh sát không thể tìm thấy, và thậm chí còn lắp đặt thêm nhiều máy quay và cảm biến vào phần đáy của nó.

Chính xác thì Thành Phố Học Viện đang theo đuổi thứ gì mà phải cần đến những phương pháp như vậy…?

"Phải chăng có thứ gì đó mà ngay cả lũ này cũng không thể tìm được? Bọn chúng thậm chí còn không thể tìm thấy hàng triệu người trong Baggage City nữa là."

Hắn kinh ngạc, nhưng chỉ có thế.

Số máy quay và cảm biến tiếp tục tăng lên. Sớm muộn gì, những kẻ này cũng sẽ có thể phát hiện ra vị trí của Shar.

Hắn chầm chậm rời khỏi chiếc xe tải khí tự nhiên, bỏ lại chỗ ẩn nấp cũ của mình và đi tìm chỗ trốn tiếp theo.

Thứ gì đó dường như đang chế giễu Thành Phố Học Viện gần như hoàn hảo.

Và mục tiêu không phải là những binh sĩ được huấn luyện chuyên nghiệp, mà là hàng triệu cư dân bình thường.

Shar phần nào ấn tượng về chúng.

"…Nếu là vậy, mình thực sự hi vọng chúng sẽ chia sẻ chút ân huệ này cho mình."

Shar dẫm lên đống tuyết, và hình bóng của hắn dần biến mất vào góc con đường.

Đống tuyết trên đường tiếp tục tích tụ, chứng tỏ ảnh hưởng nhiệt đang dần yếu đi. Nhưng lúc này đây, hắn không có thời gian để nghĩ quá nhiều về điều đó.

Đường phố hoàn toàn yên tĩnh, và sự yên tĩnh này mang đến luồng khí đáng sợ hơn.

Sub.26Edit

"Ui…"

Kumokawa Maria từ từ ngồi dậy trong khi ôm đầu trong một tay.

Kumokawa không còn ở trong lối đi dưới lòng đất mà cô đã bất tỉnh nữa. Cô đang ở trên một bàn khám trông như ở trong văn phòng bác sĩ. Đây chắc hẳn là một cơ sở liên quan đến Natural Selector.

"Ồ, cô tỉnh rồi à?" một giọng nữ hỏi.

Kumokawa Maria nhìn lên thì thấy một phụ nữ mặc bộ váy bắt mắt đứng gần đến đáng ngạc nhiên. Người phụ nữ có tóc vàng, mắt xanh dương, và nước da trắng. Người phụ nữ có vẻ ngoài đủ để làm một người mẫu, nhưng Kumokawa Maria lại có thể thấy phần cơ bắp khác thường bên dưới làn da người phụ nữ.

"…Tôi đang ở đâu đây? Với lại chuyện gì đã xảy ra vậy?"

"Tôi tìm thấy cô trong một lối đi kinh khủng và đã mang cô đến phòng y tế này. Tôi không biết chi tiết và tôi không chắc ai đã làm vậy."

"Chị là ai?"

"Saflee Opendays."

Kumokawa nghe thấy tiếng sột soạt ở góc phòng. Một cô bé đang bỏ nước đá vào túi nhựa. Bên cạnh cô bé là một người đàn ông cao lớn rất kì lạ. Ông ta cao hơn 2 mét và được trang trí bằng nhiều loại ăng ten khác nhau.

"Tôi là một thí sinh giải Natural Selector. Tôi không phải là Kihara hay đến từ Gremlin; tôi chỉ có vai trò hỗ trợ thôi. Nhân tiện, cô bé dễ thương kia là Mistray Flakehelm và gã diễn viên đường phố bên cạnh là cha cô bé Osad Flakehelm. Sau khi tôi cứu họ, tôi không thể cứ bỏ mặc họ được, thế nên tôi đóng thêm vai dẫn đường."

"Vậy là chị cũng đã cứu tôi. Điều đó thực sự làm tổn thương lòng tự hào của tôi lắm đấy." Kumokawa Maria nói với giọng thương hại mình. "Lẽ ra phải có một phụ nữ lớn tuổi hơn trong bộ dạng trẻ con đeo cặp trong cái lối đi đó nữa. Chị có nhìn thấy chị ta không?"

"Một phụ nữ lớn tuổi hơn trong bộ dạng trẻ con ư? Đó là kiểu bí ẩn nào đó à?" Saflee nhíu mày. "Không có ai khác ở đó cả. Nhưng từ sự tàn phá còn lại trong lối đi đó, có vẻ như ai đó đã đuổi theo một ai khác. Nhưng mà tôi ưu tiên người bị thương trước mặt."

"…"

Kumokawa Maria nheo mắt, nhưng những lời tiếp theo của Saflee không phải là điều Kumokawa mong đợi.

"Ồ, nhưng mà một phụ nữ lớn tuổi hơn trong bộ dạng trẻ con à? Hơi khó hình dung ra, nhưng mà người lùn hơn là bạn của cô à? Vậy thì cô không cần phải lo đâu."

"?"

"Từ những gì tôi có thể nhìn thấy, người lùn đã đuổi người cao đi."

"???"

Thế nghĩa là Oumi Shuri vẫn còn sống à?

"Cô cần lo cho bản thân hơn là cho người thắng đấy. Chúng ta cần phải tìm xem chúng ta sẽ làm gì từ bây giờ."

"…"

Kumokawa Maria im lặng với điều đó.

Oumi Shuri đang tiếp tục cuộc chiến vì lí do của mình.

Vậy còn Kumokawa thì sao?

Kumokawa sẽ làm gì lúc này?

Kumokawa đã đến Baggage City để đuổi theo Kihara Kagun. Cô đã định đi đến một thế giới đã đi lệch khỏi con đường đúng đắn nhằm tìm ra sự thật về cái chết mà Kagun đã gây ra. Tuy nhiên, khi bóng tối đã mở hàm của nó, nó đã rất sâu và tối đến nỗi những kiến thức thông thường của Kumokawa Maria không còn đưa cô đến đâu cả. Giống như là đang chơi cờ mà không được dạy luật vậy.

Đó là thế giới của các Kihara.

Hoặc có lẽ đó là thế giới đối đầu với các Kihara.

Cô bé tên Mistray Flakehelm đưa túi nhựa đầy nước đá và Kumokawa Maria đặt nó lên trán mình. Cái lạnh thoải mái lan tỏa khắp vết bầm tím, nhưng cô nhận ra một chuyện khác. Một chuyện gì đó không ổn.

"Cô vừa nhận ra là cô thấy lạnh, đúng không? Và cô có thể nhìn thấy hơi thở của mình nữa." Saflee Opendays nở một nụ cười nhỏ. Trông như thể Saflee đang gượng cười vậy. "Về các cơ sở sưởi ấm đường sinh mệnh của Baggage City, cơ sở xử lí rác thải và nhà máy lọc dầu đã bị phá hủy rồi. Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện đang tuyệt vọng bảo vệ nguồn nhiệt cuối cùng, trạm nhiệt điện, nhưng có lẽ đã quá trễ rồi. Lượng nhiệt như thế là không đủ cho toàn bộ Baggage City."

"Ai lại làm thế chứ…?"

"Lũ Kihara. Bọn tôi cứ nghe thấy cái từ ngữ đó từ cái radio mà bọn tôi đã lấy cắp."

Cái tên đó khiến tim Kumokawa Maria nhảy dựng lên.

Nhưng rồi cô bình tĩnh suy nghĩ về cuộc khủng hoảng đang diễn ra.

"Mấy tên cấp trên chắc chắn sẽ ưu tiên bản thân. Bọn họ sẽ không quan tâm liệu mọi người khác có bị đóng băng hay không. Tất nhiên là nếu như bọn cấp trên đó vẫn còn sống." Saflee nói.

Vài phần trăm binh sĩ vẫn còn hoạt động, nhưng những binh sĩ đó đang hoàn toàn hoảng loạn, thế nên những binh sĩ sẽ không thể giúp được nhiều. Họ chỉ xoay sở để lẩn trốn, vậy nên liên lạc với binh sĩ sẽ chứa đựng nguy cơ kéo theo kẻ thù thực sự tới cùng. Vì lí do đó, họ do dự gọi những người binh sĩ đó.

"Đóng băng à?"

Bên ngoài đang dưới -20 độ. Cho dù những tòa nhà được bảo vệ bởi lớp cách nhiệt dày, bên trong tòa nhà cũng sẽ giống như bên ngoài sau nửa ngày nếu không được sưởi ấm. Điều đó sẽ gây ra tổn thất lớn đến toàn bộ những ai vẫn còn sống trong Baggage City.

"Nhân tiện, có một phương pháp giải quyết vấn đề sưởi ấm đơn giản đáng ngạc nhiên."

"?"

"Đó là một phương pháp được dùng ở những khu vực Bắc Âu. Nhiệt của toàn bộ mọi người trong các trạm ga bận rộn được dùng để sưởi ấm tòa nhà khác. Nó được dùng ở các vùng quanh Bắc Băng Dương. Gộp hết lại thì số cư dân của Baggage City và khán giả lên đến hàng triệu người. Nếu tất cả tập hợp lại trong một cơ sở hình vòm, nhiệt của họ có thể cứu mạng họ."

"Có vẻ cách đó lâu lắm mới có tác dụng, nhưng nó sẽ giúp chúng ta gắng gượng." Kumokawa Maria lẩm bẩm.

Nhưng có một vấn đề.

"Nhưng mà những kẻ tạo ra chiến trường này sẽ không cho phép điều đó. Nếu toàn bộ những người đó tập trung tại một chỗ, không phải bọn chúng sẽ tấn công họ sao?"

"Phải. Mà còn không phải là vì chiến thuật hay lí do hợp lí nữa. Bọn chúng có lẽ sẽ chỉ giết hết họ cho vui thôi." Saflee đồng ý. "Vậy nên phương pháp đó sẽ vô dụng nếu như ta không chiến đấu với kẻ đứng đầu chủ chốt. Trong thực tế, cách này cũng chỉ có thể dùng để kéo dài thời gian chờ được giải cứu sau khi chúng ta đã đánh bại toàn bộ những kẻ đứng đầu chủ chốt."

"Nghĩa là…"

"Thời gian giới hạn của chúng ta là khoảng nửa ngày. Chúng ta phải đánh bại toàn bộ những kẻ đứng đầu chủ chốt đang cuồng loạn khắp Baggage City trong thời gian đó. Nếu ta không làm vậy, hàng triệu người sẽ trở thành thức ăn đông lạnh. Cô hiểu tình hình rồi chứ?"

"Với tôi thì có vẻ điều này chẳng giải quyết được gì cả."

"Có nửa ngày để chiến đấu là khá may mắn rồi đấy. Bình thường, chúng ta sẽ bị đông lạnh dù thắng hay thua."

Kihara và Gremlin. Họ không biết liệu họ có thể thắng được phe nào hay không, vậy mà họ lại phải đánh bại hết hai phe. Điều kiện này đơn giản là quá điên rồ. Tuy nhiên, chỉ có một lựa chọn khác là để cho mọi người trong Baggage City lạnh cóng đến chết bằng phương pháp bình thường.

Kumokawa Maria buông một tiếng thở dài nhỏ và nói. "Vậy là chúng ta phải làm điều này cho dù nó là điều không thể. Có vẻ đã tới lúc kiểm tra sức mạnh lòng tự hào vừa bị tổn thương của tôi rồi."

"Rồi, rồi. Nhân tiện, chắc cô là người biết cách dùng nắm đấm của mình, nhưng mà cô có nghĩ mình sẽ giúp được gì không?"

"Dù thế nào thì tôi cũng sẽ đi cùng hướng với chị. "

Kumokawa Maria gật đầu đáp lại câu hỏi của Saflee.

Kumokawa sẽ đuổi theo Kihara Kagun. Sau khi trải nghiệm cái địa ngục đó, cô còn quyết tâm làm vậy hơn bao giờ hết. Kihara Kagun sẽ không bước vào cái địa ngục đó mà không biết gì giống như Kumokawa Maria. Kihara Kagun đã biết rõ chuyện gì khiến mình làm vậy.

Vào lúc đó.

Tại nơi đó.

Chính xác thì chuyện gì đã xảy ra? Và làm thế nào mà nó lại dẫn đến cái địa ngục này? Cho đến khi biết được điều đó, Kumokawa Maria sẽ không lùi bước.

Trong khi đó, Saflee lên tiếng nói mục tiêu hiện tại của mình.

"Mục tiêu đầu tiên của chúng ta là người tên Kihara Enshuu."

"…Kihara?"

"Phải. Hình như là một Kihara khác đã dùng nấm mốc trong chiến đấu và Kihara Enshuu này đang cố sử dụng nó. Bằng việc thay đổi nó một cách nhân tạo, cô ta đang tăng thêm tính lây nhiễm và độc tính của nó rồi sẽ rải nó như vũ khí sinh học."

"Để cô ta cũng bị dính luôn hả?"

"Tôi biết. Thực tình thì tôi chẳng hiểu lí do của cô ta là gì nữa."

"…"

Biến đổi vi sinh vật một cách nhân tạo.

Thuật ngữ này nghe như đi ra từ một bộ phim, nhưng nó không thực sự là chuyện khó làm đến thế. Mọi người đều quen với sự thay đổi của virus cúm qua mỗi năm.

Những dạng sống hiển vi trải qua những thay đổi cấu trúc gen do những tác nhân bên ngoài khá dễ dàng.

Tuy nhiên, tạo ra những biến đổi cho những bộ phận mà ta muốn nhằm tạo ra hiệu quả ta muốn rõ ràng là khó khăn hơn.

Kumokawa Maria đưa tay lên cằm và nói. "Nhưng nấm mốc là sinh vật sống. Nó cần nhiệt để duy trì hoạt động. Có vẻ việc làm giảm nhiệt độ nhằm khiến chúng ta bị tổn hại sẽ chống lại việc này."

"Cô ta đang giết bất cứ ai mà cô ta có thể giết bằng việc hạ nhiệt độ. Cô ta sẽ chỉ lây lan nấm mốc một khi nhiệt độ quay lại đủ để nó hoạt động. Theo cách đó, cô ta có thể giết nhiều người nhất có thể. Nấm mốc trong phòng vệ sinh có thể khá dai dẳng. Dưới chân vận động viên cũng vậy. Nó có thể dừng hoạt động trong môi trường khó khăn, nhưng điều đó không giết được chúng. Sau khi ngủ đông trong một quãng thời gian dài, nó có thể tái hoạt động một khi môi trường thuận lợi hơn."

"Nhưng Baggage City không có cơ sở nghiên cứu vi sinh vật chuyên ngành mà. Ít nhất là không cho ai biết. Trừ khi có âm mưu mới nào đó, không thì tôi sẽ cho rằng cô ta sẽ lợi dụng cơ sở dân sự."

"Hoàn toàn chính xác. Có vẻ Kihara Enshuu đang tiến đến một nhà máy cây trồng. Mấy thứ hình thùng ấy. Đó là một đồng ruộng kiểu mới giúp phát triển rau bằng ánh sáng có bước sóng đặc biệt để tạo ra quang hợp, giúp giữ không khí ở nhiệt độ thích hợp, và giúp ngâm rễ trong chất dinh dưỡng. Sử dụng nó, ta có thể thu hoạch khoảng 30 lần trong một năm."

"Ra vậy." Kumokawa Maria lầm bầm khó chịu. "Vậy là nó dùng tia cực tím thay cho mặt trời à? Cũng giống lí do thông tin di truyền của virus cúm bị biến đổi qua mỗi năm."

"Chuyện này tệ lắm à?"

"Rất tệ." Kumokawa đơn giản đáp lại. "Nhân tiện, nếu chị còn không có kiến thức cơ bản về vấn đề này thì làm sao mà chị biết Kihara Enshuu đang định làm gì thế? Chị có vẻ không có thứ cần thiết để xây dựng kết luận đó."

"À, thành thật mà nói, tôi nhận được lời khuyên này từ một người khác."

"Ai?"

"Một gã đội mũ bảo hiểm và mặc áo choàng."

Lần này, Kumokawa Maria hoàn toàn sững người.

"Là Kagun-san sao? Ừm, tôi không nghĩ ông ta sẽ nói tên mình cho chị."

Sub.27Edit

“Lạnh quá.” Kihara Enshuu nói một cách vô nghĩa với tông giọng cao.

Co rúm người trong trận bão tuyết lạnh cóng, cô ta lê bước qua chỗ tuyết dày. Cô ta đang ở trong một thành phố được bao bọc bởi bê tông, nhưng cô ta lại trông như người bị mắc kẹt tại một ngọn núi.

Tại một góc của Baggage City, những thùng container được xếp chồng lên nhau như những khối đồ chơi xây dựng. Khu vực này ban đầu là bãi đậu xe rộng lớn, nhưng giờ đã không còn dấu hiệu nào như thế nữa. Vô số thùng container mang cho nó một cảm giác chật chội.

Thay vì những khối hình chữ nhật dài hẹp, những thùng container có kích thước nhỏ hơn để được vận chuyển bằng đường sắt. Sự khác biệt chính với những thùng container bình thường là những phích điện dùng cho công việc được gắn ở mặt bên. Chúng không phải là những chiếc hộp dùng để chứa đồ. Chúng là những thiết bị dùng để nuôi trồng rau bên trong.

Đó là nhà máy sản xuất cây trồng.

“Hmm. Không biết có phải chúng được tập trung ở đây trong cuộc chiến để có thể được gửi đến những chiến trường khác nhau nhằm hỗ trợ lương thực không nhỉ. Dù sao thì, ta có thể thu hoạch chúng 30 lần trong năm mà. Nhưng chiến tranh lại kết thúc quá nhanh thành ra giờ được dùng cho người dân ở đây.”

Rõ ràng là, việc phát triển rau củ quả trong một khu vực Bắc Băng Dương giống như Baggage City không phải dễ dàng gì, thế nên món ăn tập trung vào các món thịt. Những nhà máy sản xuất cây trồng có lợi ích đơn giản nhưng phải có đối với các cư dân của Baggage City.

Kihara Enshuu vươn tay về phía cánh cửa kim loại của một trong những vị cứu tinh đó.

Cô ta có nguyên liệu cho vũ khí sinh học trong quần áo mình.

“Ủa?”

Tiếng cạch cạch phát ra từ cánh cửa.

Nó sẽ không mở. Chốt cửa giữ nó đóng lại sẽ không nhúc nhích.

“Chắc nó khóa rồi. Bọn chúng đang bảo vệ thức ăn của mình à?”

Với ánh nhìn chế nhạo, Kihara Enshuu quay lại. Cô ta đi đến phòng bảo vệ có thể có chìa khóa.


Ayles Bigant run rẩy bên trong một căn phòng nhỏ.

Ban đầu hắn đến Baggage City để làm thí sinh giải Natural Selector, nhưng mọi thứ đã bị phá hủy vào ngày đầu giải đấu. Những con quái vật không rõ đã tấn công thành phố. Tuy nhiên, chạy ra ngoài đường chỉ vứt ta vào cái địa ngục -20 độ và thành phố gần nhất cũng cách tới 130 km.

Thế nghĩa là hắn không còn lựa chọn nào khác ngoài trốn đâu đó ở Baggage City. Lựa chọn duy nhất của hắn là ngồi đợi đến khi cảnh sát hay quân đội đến giải quyết tình hình.

Đó đã là kế hoạch của hắn, nhưng nắm đấm cửa lại đột nhiên rung chuyển. Không, phải là toàn bộ cánh cửa. Cánh cửa kim loại không mở, nhưng nó đủ khiến cho Ayles run rẩy. Người đó không gõ cửa hay cố xoay nắm đấm cửa. Người đó chỉ đơn giản đá vào cánh cửa hay đại loại hành động bạo lực nào đó như thế.

“Khốn kiếp. Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ? Cái gì!? Khốn kiếp!!”

Vẫn cúi người trên sàn, Ayles Bigant chộp lấy khẩu súng ngắn bán tự động bằng đôi tay run rẩy. Hắn hoảng loạn đến mức quên mất việc cơ bản như lên đạn đầu, thế nên nó sẽ không bắn ra cho dù hắn bóp cò.

Ai đó đã nhận ra hắn.

Hắn cuối cùng đã bị bắt gặp.

Thực sự không quan trọng đó là ai. Bị ai đó tìm thấy đã là một vấn đề rồi. Cho dù đó là một người già tìm kiếm sự giúp đỡ và ai đó không có kết nối nào với toàn bộ sự kiện, cuộc gặp đó cũng có thể dẫn tới việc những kẻ đứng sau mọi chuyện tìm ra hắn ở đó.

Không có gì xảy ra là lí tưởng nhất.

Không tiếp xúc với bất kì ai là an toàn nhất.

Vậy mà chuyện này lại xảy ra.

Nghĩa là… “Không quan trọng kẻ đó là ai.” Giữ khẩu súng ngắn, Ayles từ từ và lặng lẽ đứng lên. “Mình sẽ tiêu diệt bất cứ mối đe dọa nào.”


Kihara Enshuu đi đến vùng biên của bãi đậu xe đầy nhà máy sản xuất cây trồng hình thùng container. Thứ giống như nhà kho được đúc sẵn nằm ở đó, nhưng cánh cửa sẽ không mở ra cho dù cô ta có đá vào đó bao nhiêu lần đi chăng nữa.

“Mình có thể nghe thấy tiếng động nên chắc ai đó đang ở bên trong.” cô gái lẩm bẩm trước khi cởi bỏ chiếc điện thoại thông minh khỏi cổ mình.

Cô ta bỏ lớp bọc của chiếc điện thoại thông minh bằng thứ gì đó có giác hút và nhét chiếc điện thoại vào giữa cánh cửa.

Vâng, vâng, đúng vậy. Một Kihara sẽ làm thêm chút nữa nhỉ, Amata-ojisan.

Kihara Enshuu kích hoạt ứng dụng và rồi nhìn quanh. Một vài chiếc cần cẩu được đậu ở đó. Chúng có thể được dùng để di chuyển những nhà máy sản xuất cây trồng hình thùng container chất chồng lên nhau.


Ai ở ngoài đó?

Rõ ràng là có ai đó.

Vẫn cầm khẩu súng ngắn, Ayles Bigant nuốt nước bọt thành tiếng. Một cảm giác đe dọa kì lạ ép lên người hắn từ cánh cửa. Hắn muốn tiến tới và bóp cò, nhưng hắn cũng thấy cánh cửa mỏng là pháo đài cuối cùng của hắn. Hắn cảm thấy hắn sẽ mất mọi thứ nếu tự mình phá hủy nó, và hắn muốn đảm bảo tuyệt đối rằng sẽ giết được ai đó nếu hắn phá hủy cánh cửa.

Đột nhiên…

“…?”

Hắn nghe thấy những tiếng bước chân trên tuyết. Âm thanh dần nhỏ đi nên chắc hẳn nó đã dần đi ra xa. Người đó không nhận ra có ai bên trong à? Người đó đang bỏ đi sao? Ngay sau khi Ayles Bigant có suy nghĩ đó, hắn điên cuồng vứt cái hi vọng đó sang một bên.

Trong cái địa ngục đó thì câu trả lời sẽ không đơn giản đến thế.

Thực tế có khả năng tàn nhẫn hơn nhiều.

Chẳng hạn như, người đó có thể đã rời đi để gọi thêm người.

Sẽ là tốt nhất nếu hắn cho rằng việc ngồi yên ở đó không làm gì cả sẽ dẫn đến việc hắn bị bao vây bởi một nhóm lớn.

“Mẹ kiếp!!”

Ayles Bigant điều chỉnh nắm tay trên khẩu súng ngắn và điên cuồng đi đến cánh cửa. Nếu người đó đang rời đi, có khả năng lưng người đó sẽ đối diện với hắn. Trong trường hợp, cho dù kẻ đó có là một con quái vật thì hắn cũng có cơ hội chiến thắng lớn hơn với một cú bắn của súng ngắn.

Dù vậy, hắn không dại gì mà bất ngờ mở cánh cửa. Cánh cửa có lỗ nhìn bên trên.


“Hm hm hmm hm hm hm.”

Khi ngân nga, Kihara Enshuu chọc vào một thiết bị treo trên cổ mình bằng một ngón tay. Thứ gì đó lờ mờ hiển thị trên chiếc điện thoại thông minh nhét vào cánh cửa.

Đó là Bộ Lọc Tiếng Vọng.

Thiết bị cho phép cô ta nhìn xuyên qua vật cản bằng cách sử dụng sóng siêu âm. Về cơ bản, nó tương tự như thiết bị dùng để soi đứa trẻ trong bụng bà mẹ mang thai nhưng lại có công suất mạnh hơn. Đây là một ý tưởng cũ và được áp dụng vào những hoạt động chống khủng bố đã được tiến hành trong quá khứ. Khác với sợi cáp dùng trong nội soi, ta không cần phải mở lỗ trên cánh cửa hay tường. Tuy nhiên, những hình ảnh mơ hồ khiến ta khó nhận biết ai là khủng bố và ai là con tin, thế nên từ nhiều năm trước nó đã không được sử dụng rộng rãi.

Chiếc điện thoại thông minh hiển thị thứ ở bên kia cánh cửa.

Một hình bóng lờ mờ đang tiến đến gần.

Hắn ta đang nép người vào cánh cửa.

Hắn ta đang nhìn qua lỗ nhìn.

“Hmm hm hm hm hmm.”

Kihara Enshuu mỉm cười trong khi quan sát động thái của hắn để tính đúng thời điểm cô ta gõ vào thiết bị quanh cổ mình.

Thời điểm đến.

Tuy nhiên, Kihara Enshuu không thực hiện hành động nổi bật nào.

Cô ta chỉ đơn thuần kéo chiếc điện thoại thông minh khỏi cánh cửa và nằm trên tuyết. Ngay sau đó, thứ gì đó to lớn tiến đến.


Ayles Bigant đã mắc phải vài sai lầm. Một là, hắn đã không tính đến sự tồn tại của Bộ Lọc Tiếng Vọng cho thấy người ở phía bên trong phòng bảo vệ. Mặt khác là những tiếng bước chân mà hắn đã nghe thấy. Lời giải thích của hắn về tiếng động ngày càng nhỏ dần là nguồn gốc của tiếng động đang đi xa dần.

Trong thực tế, nó có thể dễ dàng là âm lượng của thiết bị phát ra tiếng động được hạ xuống.

Do vậy, Ayles đã cho rằng kẻ kia đã không còn đứng cạnh cánh cửa.

Bên trong căn phòng nhỏ, nguồn thông tin thị giác của hắn bị hạn chế.

Không có thông tin, hắn thấy rất khó chịu.

Hắn cố giúp mình thấy thoải mái hơn bằng cách thu thập thêm thông tin.

Thông tin thính giác về những tiếng bước chân từ từ biến mất cho thấy hắn đang rất đói thông tin. Nó giống như là mùi thơm ngon tỏa ra đường từ căn bếp nhà hàng vậy.

Đó là lí do mặt của Ayles Bigant tự nhiên bị hút tới lỗ nhìn. Hắn muốn thỏa mãn cơn đói đó. Hắn không hay biết rằng hắn đang bị ai đó dẫn dắt làm vậy.

"?"

Ngay sau đó, một tiếng động nặng nề to lớn xuyên qua cánh cửa dày.


“Có lẽ được rồi.” Kihara Enshuu lẩm bẩm khi nằm bẹp trên tuyết. Cô ta đã điều khiển một chiếc cần cẩu từ xa. Thùng container nhà máy sản xuất cây trồng treo trên dây đã bị vung như bóng kim loại dùng trong việc phá nhà. Nhà máy sản xuất cây trồng nặng nề đã bay thẳng qua phía trên Kihara Enshuu đang nằm trên tuyết và đâm sầm vào cánh cửa.

Cánh cửa và bức tường xung quanh đã bị thổi bay.

Cánh cửa thép bị vùi vào bức tường đối diện và chất lỏng đỏ thẫm đang chảy ra từ khe hở giữa cánh cửa và bức tường. Cô ta thậm chí còn chưa bao giờ nghe thấy tiếng hét.

“Ồ, căn phòng bừa bộn thật. Nó còn có vật liệu xây dựng vương vãi khắp nơi nữa chứ.”

Kihara Enshuu bước vào phòng bảo vệ đổ nát và vớ lấy vòng khóa trên tường.

“Ưư…” một tiếng rên rỉ phát ra.

Có vẻ nguồn gốc của chất lỏng đỏ thẫm vẫn đang cử động.

Kihara Enshuu nhìn quanh căn phòng bị nghiền nát, dùng một tay nắm lấy một khẩu súng ngắn nằm ở trên sàn vì lí do nào đó, và lên viên đạn đầu tiên với cử động nhanh chóng.

“…”

Một tiếng động nặng nề đập vào cánh cửa.

Cô ta ném khẩu súng ngắn sang một bên và ra khỏi căn phòng giờ không có thứ gì còn cử động.

Phiền phức thật, nhưng cháu phải làm điều này nếu cháu là một Kihara. Đúng không, Amata-ojisan?”

Cô ta lê bước qua trận bão tuyết và mở cánh cửa của một container ngẫu nhiên. Bên trong được xếp thẳng hàng bằng kệ thép. Mỗi chiếc kệ có bắp cải xếp bên trên và đèn đỏ đèn xanh thắp sáng khu vực.

“Ồ… Đầy đèn LED. Nhưng mà mình cần đèn màu đen để gây biến đổi nấm mốc.”

Cô ta tìm kiếm xung quanh một lúc và cuối cùng cũng tìm ra thứ mình cần tìm. Chúng là đèn huỳnh quang chỉ khoảng bằng những chiếc đũa. Tuy nhiên, chúng lại có màu xanh. Chúng là đèn màu đen phát ra tia cực tím.

Kihara Enshuu thu thập vài chiếc đèn màu đen và đặt chúng ở các góc phức tạp. Rồi cô ta tinh tế điều chỉnh cân bằng bằng bộ quang kế sử dụng máy quay trên chiếc điện thoại thông minh của mình.

Thông tin di truyền của vi sinh vật sống dễ dàng bị tổn hại.

Chúng hầu như không có khả năng chống lại tia cực tím hay tia vũ trụ.

Tuy nhiên, sử dụng điều đó để đạt được kết quả mong muốn là vô cùng khó khăn.

“Giờ thì…”

Kihara Enshuu chộp lấy một cái bắp cải từ một kệ ngẫu nhiên và nhẹ nhàng nhai nó. Cô ta lập tức hối hận vì độ đắng của nó.

Hmm, với tốc độ này thì sẽ mất khoảng một giờ. Đúng không, Amata-ojisan?

Sub.28Edit

Kumokawa Maria và Saflee Opendays rời khỏi cơ sở hình vòm có phòng y tế và bước vào vùng trắng xóa. Thay vì cảm thấy cái lạnh đâm vào da, nó giống như cơn đau xé qua da họ hơn.

“Ui da.” Saflee nói.

"Gì vậy?”

“Nó là thứ giống như máy bay giấy vậy. Chẳng lẽ nó giống như lá thư trên mũi tên mà ninja Nhật sử dụng à? Toryahh!”

Trong khi Kumokawa cau mày khó hiểu, Saflee ném máy bay giấy trở lại hướng nó bay tới.

Saflee nhìn lên bầu trời trong sự khó chịu và nói. “Âm 20 độ… Chúng ta có thể chịu được trong bao lâu nữa khi ăn mặc thế này chứ?”

“Cứ nghĩ nó như ở trong một cái tủ lạnh khổng lồ đi. Sau khoảng 30 phút, chúng ta sẽ ngất đi, và sau một tiếng, mạng sống của chúng ta sẽ gặp nguy hiểm.”

“Vậy là Kihara Enshuu cũng không thể chịu được lâu à?”

“Nếu cô ta có đối sách nào đó thì ai biết cô ta có thể chịu được bao lâu chứ. Đừng quên cô ta là kẻ sắp đặt mọi chuyện như thế này.”

Những nhà máy sản xuất cây trồng đều không ở xa lắm. Những nhà máy sản xuất cây trồng hình thùng container đã được xếp chồng lên nhau trong bãi đậu xe tiếp nối với cơ sở hình vòm. Nó không có những cái cần cẩu cố định khổng lồ giống như ở cảng, thế nên nó chủ yếu dùng những cái cần cẩu và xe nâng hàng gắn với xe tải.

Rất dễ hình dung trong đầu, nhưng quy mô rất lớn khi ta thực sự nhìn thấy nó.

“Có tới cả trăm thùng.”

“Tôi ghét việc mình còn không thể đoán được có bao nhiêu cái ở đây. Chuyện này sẽ làm tổn thương lòng tự hào của tôi đây.”

“?”

“Kihara Enshuu đang sử dụng tia cực tím để phá hủy thông tin di truyền và biến đổi nấm mốc đặc biệt này thành vũ khí sinh học. Nhưng cô ta có bao nhiêu mẫu vật chứ? Nếu cô ta chia chúng ra nhiều thùng container và tiến hành quá trình song song, thì chúng ta cần phải phá hủy tất cả số đó. Tôi cược rằng cô ta làm thế để phòng ngừa việc thất bại.”

“Vậy là thậm chí ta còn không biết phải phá hủy bao nhiêu cái sao?” Saflee tặc lưỡi khó chịu. “Chắc phải bắt đầu nghĩ đến cái quy mô phá hủy hết toàn bộ rồi."

“Ừ, có lẽ vậy. Nếu cố đoán những thùng container đúng thì sẽ hết thời gian mất.”

Saflee chỉ nói kiểu tự nhạo báng, nhưng lại bất ngờ khi Kumokawa thực sự chấp nhận ý tưởng ấy một cách nghiêm túc.

“Không, không, không! Có tới cả trăm cái đấy! Tôi không biết phải mất bao lâu để tạo ra cái thứ vũ khí sinh học này, nhưng phá hủy hết chúng phải mất tới một hay hai ngày đấy!!”

“Tôi chưa bao giờ nói chúng ta phải nghiền nát từng cái như lon rỗng cả.” Kumokawa Maria vẫy vẫy ngón trỏ tới lui. “Những nhà máy sản xuất cây trồng này chạy bằng điện. Ánh sáng, điều hòa không khí, và sự lưu thông của chất lỏng dinh dưỡng phải liên tục 24/7. Bình ắc quy xe sẽ không dùng được. Chúng phải kéo năng lượng điện từ nguồn bên ngoài. Mỗi cái đều phải làm vậy.”

Khi được dùng trên chiến trường, chúng có thể có tấm pin mặt trời để tạo ra điện, nhưng có rất ít ánh mặt trời trong khu vực tuyết rơi này. Chúng cần phải được nối bằng dây cáp.

“Tức là…”

“Chúng ta có câu trả lời rồi đấy. Có vẻ lòng tự hào của tôi lại có thể tăng thêm rồi. Nếu chúng ta phá hủy nguồn điện bên ngoài thì những bóng đèn màu đen phát ra tia cực tím đều sẽ tắt! Kihara Enshuu sẽ không thể hoàn thiện vũ khí sinh học của cô ta!!”

Kumokawa Maria nhìn quanh khu vực. Để tránh bị đứt kết nối do trọng lượng của tuyết, không có dây điện nối với những cột điện. Dây điện chắc phải chạy bên dưới mặt đất.

Saflee tặc lưỡi và nói. “Chắc chuyện này sẽ không dễ dàng rồi. Chúng ta sẽ trở lại dưới lòng đất chứ?”

“Không…”

Kumokawa Maria tiến đến gần một trong những nhà máy sản xuất cây trồng xếp chồng lên nhau. Cô cẩn thận đọc những chữ viết bằng chữ cái alphabet trên bề mặt.

“Đơn vị điện tiêu tốn 300 vôn và 50 ampe. Dòng điện khá chuyên biệt đấy. Nó khác với điện dân dụng của Nhật Bản lẫn Baggage City. Có lẽ nó là định dạng quân sự.”

“Đừng có mong tôi hiểu mấy con số chẳng có liên quan đến hàm lượng protein.”

“Có nghĩa là điện không thể được sử dụng trực tiếp từ dây điện. Rất có thể có trạm biến áp ở đâu đó quanh đây. Nếu ta phá hủy nơi đó, toàn bộ nhà máy sản xuất cây trồng sẽ dừng hoạt động!!”

Cô gái trong bộ đồng phục hầu gái nhìn quanh và tìm thấy một khu vực có hàng rào bao quanh. Khu vực khoảng chừng 10 mét vuông. Bên trong, một vài vật thể như máy bán hàng tự động được xếp thành hàng.

“Trạm biến áp đấy!!” Kumokawa Maria la lên.

Cùng lúc đó, cánh cửa của một trong các container ở bề mặt ngoài bị đá mở ra từ bên trong.

Một cô gái với chiếc điện thoại thông minh, tivi 1seg, và những thiết bị như vậy treo trên cổ bước ra trong khi cầm một lon trà đen giữa hai tay.

“Ừ nhỉ, nếu nghĩ một chút thì cái điểm yếu đó rõ ràng quá mà." cô ta nói với giọng bối rối.

Saflee nắm nhẹ vào quần áo của Kumokawa Maria.

“(Này, cô ta bước ra từ đó, lẽ nào cái container đó…?)”

“(Không biết nó có phải là cái đúng hay không, nhưng nếu chúng ta phá hủy các máy biến áp để dừng hết chúng thì vẫn chắc ăn hơn.)”

“Các người hiểu rồi đấy. Nếu các người chỉ phá hủy cái này và thỏa mãn với điều đó thì tôi sẽ thắng.” Kihara Enshuu co rúm người và làm ấm mình bằng lon trà. “Nhưng vì các người đã biết tầm quan trọng của máy biến áp, nên tôi đành phải đi ra phản công vậy.”

“Bên này mới là phe phản công chứ.”

Vâng, vâng, đúng vậy. Cháu hiểu rồi, Amata-ojisan.”

Kihara Enshuu bắt đầu nói với ai khác.

Chiếc điện thoại thông minh và tivi 1seg treo trên cổ cô ta hiển thị biểu đồ kì lạ này nối tiếp biểu đồ kì lạ kia.

Giờ mọi chuyện đã thành ra thế này nên cháu không thể tránh việc chiến đấu được!! Không may là, rất, rất không may là, đó là việc mà một Kihara phải làm! Cháu phải đập chúng thành bã!!

Saflee tặc lưỡi, hạ trọng tâm xuống một chút, và đứng vào thế sẵn sàng.

“Cô ta tới đấy! Cô đã sẵn sàng đấu với một con quái vật chưa!?”

“Tôi đã sẵn sàng đến mức mà tôi phải sửa lại lời chị. Cô ta không tiến tới đây. Tôi sẽ tiến đến chỗ cô ta!!”

Cả ba đụng độ nhau trong trận bão tuyết -20 độ.

Trong khi đó, thời gian đến khi vũ khí sinh học của Kihara Ransuu sẵn sàng vẫn đang đếm ngược.

Sub.29Edit

Kihara Enshuu được cho là thiếu một yếu tố Kihara ngay cả khi là một thành viên của cái gia tộc đó.

Cuộc sống lúc trước của cô ta nổi bật ngay cả giữa các Kihara.

Đó là vì những người bình thường.

Đó là vì những người tuyên bố ở bên phe công lí.

Những người đó đã bắt Kihara Enshuu đi khi cô ta còn nhỏ. Bọn họ không làm gì cô ta cả. Tất cả những gì bọn họ làm là nhốt cô ta vào một căn phòng tối đen không có lối ra.

Các Kihara trở thành như Kihara do được dạy bởi các Kihara khác.

Nếu Kihara Enshuu bị bắt đi khỏi các Kihara khác và học hết các kiến thức làm người cơ bản như ngôn ngữ và phong tục, cô ta có thể biến thành thứ khác với Kihara. Quá trình tư duy là vậy.

Trong thực tế, đó chỉ là lời biện hộ dành cho sự báo thù sáo rỗng của kẻ ghen tị với gia tộc Kihara vì đã liên tục tạo ra thiên tài này nối tiếp thiên tài kia dù cho bọn chúng đều tệ hại.

Kẻ đó không giết cô ta.

Kẻ đó thậm chí còn không khiến cô ta đau đớn.

Kẻ đó chỉ đơn thuần là ném cô ta vào một căn phòng và để cho thời gian trôi qua mà không dạy cô ta gì cả. Theo cách này, kẻ đó có thể thỏa mãn mong ước tệ hại là thông minh hơn một Kihara của hắn.

Kihara Enshuu không thể dùng bảng cửu chương và còn không thể viết katakana, chứ đừng nói đến kanji.

Điều đó chẳng liên quan gì đến thông minh hay ngu ngốc cả. Cô ta chỉ đơn giản là không được dạy những thứ đó thôi.

Đáng lẽ chuyện chỉ có vậy.

Tuy nhiên, sự trả thù trẻ con ấy bị đảo ngược không lâu sau đó. Một ngày nọ, khi kẻ đó mang thức ăn vào căn phòng tối đen như thường lệ, hắn ta phát hiện thấy vài chữ viết nguệch ngoạc được viết trên tường và sàn. Chúng hơn cả bảng cửu chương hay katakana. Chúng là tập hợp những phương trình phức tạp được viết bằng loại mã kì lạ mà bản thân Kihara Enshuu đã phát triển. Kẻ đó chỉ đủ thông minh để mong muốn nâng cao vị trí của mình trên thế giới bằng việc kìm hãm người khác, vậy nên hắn không bao giờ hiểu được rằng đó là bằng chứng cho những ý tưởng cơ bản đằng sau một thiết bị ngủ lạnh.

Nếu kẻ đó không phải là một kẻ ngu dốt thì hắn đã có thể nhìn thấy những chuyện khác nữa.

Ba cây bút chì có vẻ nằm tứ tung trên sàn thực chất tạo ra một vẻ đẹp hoàn toàn vượt qua tỉ lệ vàng. Những nếp nhăn trên những quả bóng giấy có vẻ bị vo lại thực chất thể hiện những kế hoạch con chip xử lí song song. Những cái bóng đổ trên sàn nhà do ánh sáng từ đèn sàn có chức năng như một kiểu kiểm tra mới cho thấy tâm lí sâu sắc của bất cứ ai nhìn vào chúng.

Một Kihara không cần phải có những kiến thức cần thiết để làm một Kihara.

Cứ là một Kihara thì sẽ hết mực yêu quý khái niệm khoa học.

Có một điều, khoa học không chỉ đơn thuần là thứ ở trong sách giáo khoa. Nó không chỉ đơn thuần là thứ được dạy bởi cha mẹ hay giáo viên. Khoa học là thứ được tạo nên từ tất cả những gì tồn tại trong thế giới bình thường. Vì vậy, Kihara Enshuu đã có vô số thứ để học hỏi. Nguyên liệu tham khảo được chất chồng quanh cô ta. Bụi bặm trôi nổi trong căn phòng và cảm giác của cái cốc nhựa cho Kihara Enshuu nhiều kiến thức. Cách duy nhất để tách khoa học khỏi một Kihara sẽ là phá hủy toàn bộ thế giới để không còn lại thứ gì đằng sau.

Kẻ bất tài đó chưa bao giờ nhận ra điều đó.

Không được ai dạy cho, Kihara Enshuu tài năng hơn nhiều tiếp tục chơi với khoa học.

Cô ta làm thế tùy thích.

Trong thực tế, khi không được ai dạy về ranh giới giữa thiện và ác, cô ta tự nhiên sẽ hút về dạng tà ác thuần khiết nhất của nó.

“Nó cứ đến với tôi thôi."

Đó là lí do Kihara Enshuu nở một nụ cười vô tư với người mang thức ăn đến cho mình. Cô ta biết rất rõ điều gì sẽ xảy ra với hắn nếu cô ta tiến hành ý tưởng của mình, nhưng cô ta lại không ngần ngại.

Mặt khác, cô ta chưa bao giờ thấy khó chịu với việc bị nhốt trong căn phòng tối đen đó. (Cô ta có thể rút ra vô số mảng khoa học mới từ một giọt nước, vậy nên cô ta cảm thấy không cần nguồn thông tin bên ngoài như trường học, bạn bè, TV, hay internet.)

Cô ta không hề căm ghét kẻ đó và sự trả thù trẻ con của hắn. (Cô ta có đủ đồ chơi cho cả đời mình trong căn phòng tối đen ấy, vậy nên cô ta không có lí do ghét hắn.)

Cô ta chỉ đơn thuần là muốn thể hiện cô ta có thể làm được gì với nguồn cảm hứng quanh mình. (Cô ta chưa bao giờ được dạy về cách tiếp xúc đúng đắn với ân nhân và thậm chí còn chẳng biết ân nhân là gì.)

Cô ta không thèm để tâm đến việc cô ta đang ở thế cực kì bất lợi với những sợi xích quanh mắt cá chân mình. (Với cô ta, chúng không phải là thứ trói buộc; chúng chỉ là một món đồ chơi khác thôi.)

“Tôi đã nghĩ ra một cách tuyệt vời để phá hủy cái ngục tù này.”

Cô ta tiến hành nó thật hoàn hảo.

Đó là thành công tuyệt đối.

Những sợi xích mà đáng lẽ không bao giờ có thể bị phá đứt bởi sức mạnh của một cô bé lại bị phá đứt như thể bị tan chảy.

Kẻ đó không biết cô ta đã làm gì.

Tuy nhiên…

Khi thi thể kẻ đó được phát hiện sau đó, tất cả mọi thứ trừ phần đầu đều biến thành thứ giống như sáp và vẻ mặt của hắn là vẻ mặt hối tiếc cùng cực.

Như thể hắn đã nhận ra rằng kẻ mà hắn ra sức kìm hãm lại phát triển vượt hắn rất, rất xa.


Kihara Enshuu thiếu yếu tố làm một Kihara.

Bằng cách bổ sung thứ đó từ bên ngoài, cô ta phần nào xoay sở để bắt kịp các Kihara.

Tuy nhiên, nguồn thông tin của cô ta không chỉ đơn thuần là những biểu đồ phân tích lối suy nghĩ của người khác.

Lĩnh vực thực sự của cô ta nằm ở chỗ khác.

Dù vẫn chưa trưởng thành và không phải luôn luôn thành công, thế nhưng Kihara Enshuu vẫn là một Kihara.

Main.30Edit

Kumokawa Maria và Saflee Opendays không ngần ngại lao vào Kihara Enshuu. Giữa trận bão tuyết trắng xóa, vô số biểu đồ nhấp nháy trong chiếc điện thoại thông minh và tivi 1seg treo trên cổ Kihara Enshuu và cô ta lắc lon trà đen cầm trong tay bằng cách lắc toàn bộ cơ thể mình tới lui.

“Âm 20 độ. Âm 20 độ. La la la.”

Ba mét.

Chỉ cách có một bước dài.

Kihara Enshuu không do dự ném phần bên trong cái lon về phía họ.

“!!”

“!?”

Saflee thì cuống cuồng dừng lại còn Kumokawa Maria thì lộn vòng sang một bên để tránh nó. Trà lẽ ra phải bốc hơi khói, nhưng nó bắt đầu đóng băng giữa không trung. Thể tích của vật thể thay đổi khi nó thay đổi trạng thái như từ lỏng sang rắn. Nếu họ bị trà đụng trúng, nó có thể làm rách phần bên ngoài cơ thể họ.

Tuy nhiên, đó không phải là đòn chí mạng.

Trong khi tiếp tục lộn vòng, Kumokawa Maria đổi hướng. Bằng cách hạ chiếc chân dài đang chĩa thẳng lên trời, Kumokawa nhằm vào đầu của Kihara Enshuu.

Đáp trả, Kihara Enshuu ném cái lon rỗng vào chân…đúng hơn là hai tay của Kumokawa Maria. Kumokawa Maria phải chuyển hướng một chút để tránh nó, nhưng việc làm đó tạo ra sơ hở.

“Thật ngây thơ. Thật ngây thơ.”

Lợi dụng lúc đó, Kihara Enshuu đưa một tay ra sau lưng mình. Cô ta rút ra một thứ từ chiếc áo len. Đó là cái bật lửa đa năng. Khác với bật lửa bình thường, nó có cò bấm như súng và khe nòng nằm cách chỗ cầm 30 cm.

Kihara Enshuu lùi lại một bước ngắn để Saflee Opendays vẫn ở trong tầm mắt khi cô gái lớn tuổi hơn đó đang chạy vòng quanh từ một hướng khác. Cô ta xoay cái bật lửa đa năng quanh ngón cái mình và rồi giơ tay lên.

“Chuẩn bị, sẵn sàng…”

Cô ta kéo ngón tay trên cò.

Một tiếng cạch khô khốc vang lên.

Hơi xéo phía trên đỉnh đầu cô ta, cái bật lửa đa năng thắp sáng vị trí gần sát đống thùng container nhà máy sản xuất cây trồng.

“Chạy!”

Một ngọn lửa kì lạ bao trùm toàn bộ container. Tất nhiên, một cái bật lửa bình thường không thể tạo ra ngọn lửa như vậy. Mức độ và cách nó lan ra rất kì lạ.

“Cô chuẩn bị dầu trước sao!?” Saflee vừa hét lên vừa bảo vệ mặt mình khỏi ánh sáng và sức nóng.

“Không chỉ có thế thôi đâu.”

Âm thanh của vật nặng trượt xuống có thể được nghe thấy.

Nó phát ra từ khe hở giữa các container. Lớp container thứ hai trượt mạnh xuống. Cho dù là hàng chục, nếu không thì cũng đến hàng trăm tấn đang đè lên chúng từ bên trên, chúng vẫn trượt xuống như trượt băng.

Thứ làm cho ván trượt hay giày trượt trượt tốt không phải là tuyết hay băng. Đó là nước bị ma sát làm tan chảy. …Phải vậy không, Amata-ojisan.”

Chúng trượt xuống.

Chúng rung chuyển.

Chúng sụp đổ.

Và khi lực cản ma sát cực kì thấp, ngay cả thứ nặng hàng trăm tấn phía trên cũng sẽ trượt xuống. Giờ thì, câu hỏi là thế này. Nếu rút lá bài thấp nhất của tòa nhà bài, chuyện gì sẽ xảy ra nào!?”

Hàng trăm thùng container nhà máy sản xuất cây trồng đổ xuống từ bên trên.

Một trong nhiều chồng container hoàn toàn sụp đổ.

Mỗi thùng container như con xúc xắc cao 2 mét. Chúng nặng một tấn. Để chúng đến gần như một trận lở tuyết tạo ra một hiệu ứng ác mộng.

Vừa mỉm cười, Kihara Enshuu vừa lùi lại hai bước.

Saflee giật mình theo phản xạ khi những thùng container như bức tường chắn khổng lồ đổ trước mắt. Tuyết bắn vọt lên bầu trời và rồi thùng container từng bị tuyết phủ nằm bẹp trên mặt đất. Những mảnh vỡ của bức tường bên ngoài và kệ thép bên trong nhà máy sản xuất cây trồng văng tứ tung.

Khi trận mưa sao băng hủy diệt ấy đổ xuống, Kihara Enshuu xoay cái bật lửa đa năng quanh ngón trỏ và đưa khe nòng của nó tới miệng mình.

Vâng, vâng. Hét to thế xấu hổ thật, nhưng làm thế là kiểu của Kihara mà, đúng không?” cô ta thì thầm vào thứ vũ khí gây ra thảm họa đó như thể nó là cái micro. Rồi cô ta lên giọng. “Được rồi! Trò vui thú vị cướp thí sinh khỏi khán giả này đã bắt đầu rồi!! Giờ thì, ai sẽ có thể giành được chiến thắng và mang phần thưởng về nhà nào!?”

Vừa hét lên, Kihara Enshuu vừa vẫy vẫy cái bật lửa đa năng vài lần nữa. Thùng container có vũ khí sinh học bên trong không ở quanh cô ta. Cô ta tạo ra làn sóng thứ hai và thứ ba với những chồng vừa mới thoát khỏi trận sụp đổ lúc nãy.

Vì những thùng container cũng rơi khá gần chỗ Kihara Enshuu, nên cô ta không thể nhìn thấy chuyện gì đang diễn ra với Saflee và Kumokawa Maria.

Tuy nhiên, cô ta có thể thu thập thông tin từ trên trời bằng cách sử dụng món đồ chơi như trực thăng được kết nối với chiếc điện thoại thông minh của cô ta. Nếu toàn bộ các chồng đều đã đổ như cô ta dự đoán, mọi chuyện sẽ kết thúc. Kihara Enshuu đã thiết lập các thùng container đổ xuống khắp nơi trừ một khu vực an toàn cực kì nhỏ.

Kihara là như vậy.

Tài xoay sở hay năng lực chiến đấu của đối phương đều không quan trọng.

Bọn chúng làm rung chuyển sàn đấu, phá hoại những quy tắc được định sẵn, và đánh bại các học sinh xuất sắc đã làm rất tốt công tác chuẩn bị.

(Những thùng container cũng đổ xuống quanh mình nên đã thành ra một tường chắn khổng lồ cản lối.)

Kihara Enshuu vừa mỉm cười vừa bắn ngọn lửa vào một nhà máy sản xuất cây trồng gần đó khiến chồng container đổ sụp xuống do ma sát giảm bởi màn nước.

(Kẻ thù bị khóa lại bởi bức tường tâm lí sợ hãi và bức tường vật lí chướng ngại. Một khi chúng không thể di chuyển và chỉ có thể thu mình tại chỗ, mình sẽ kết thúc chúng bằng trận oanh tạc rải thảm!!)

Nhưng ngay sau đó, suy nghĩ của Kihara Enshuu bị cắt đứt.

Chiếc chân dài của Kumokawa Maria đã đạp mạnh xuống đầu Enshuu.

Chướng ngại là hột xúc xắc cao 2 mét. Kumokawa đã chạy tới chỗ container, nhảy lên tường, leo lên bằng hai tay, lăn lộn trên đỉnh, và đạp gót chân xuống khi nhảy xuống ngay trên đầu Kihara Enshuu. Giải thích từng bước như thế thì đó không phải là điều không thể. Người đã tập luyện như nghệ sĩ đường phố có thể thực hiện nó với chuyển động linh hoạt.

Tuy nhiên, hàng trăm container đang đổ xuống.

Chỉ cần một cái đụng trúng là đã đè bẹp Kumokawa rồi.

Thậm chí còn không thể đoán được tỉ lệ thành công. Bình thường, nghĩ tới chuyện mình sẽ bị đè bẹp sẽ làm giảm tinh thần của ai đó. Kumokawa đáng lẽ không thể thực hiện loạt động tác thể thao đó được.

Người bị trói buộc bởi nỗi sợ hãi đối với một Kihara đáng lẽ không thể thực hiện điều đó.

“Gh…Gah…gah…!! Phần Kihara của mình không hoạt động tốt đủ để trói buộc sao!?”

Kihara Enshuu lùi khỏi Kumokawa Maria bằng cử động bất thường của món đồ chơi bị mất bánh răng. Enshuu rời khỏi khu vực an toàn mà cô ta đã dựng cho bản thân.

Trong khi đó, Kumokawa Maria nhận ra giá trị của vị trí mà Kihara Enshuu từng đứng, vậy nên Kumokawa chỉ đơn giản là đứng yên tại chỗ.

“Cô khá khác với gã Kihara mà tôi biết đấy.” Kumokawa nói khi phà ra hơi thở có thể nhìn thấy được. “Tôi không nghĩ Kihara Kagun sẽ chuẩn bị toàn bộ chỗ này. Nếu giỏi giang đến thế thì ông ta sẽ không bao giờ gây ra sự kiện đó rồi rời bỏ ngôi trường.”

Mày nghĩ mày đã đánh bại các Kihara chỉ vì đã đẩy lui Amata-ojisan sao?”

Dạng biểu đồ hiển thị trên chiếc điện thoại thông minh và tivi 1seg treo trên cổ Kihara Enshuu thay đổi rõ rệt.

Đôi môi cô gái cử động.

Ransuu-ojisan, Gensei-ojiisan, Byouri-obasan, Nayuta-chan, Yuiitsu-oneechan, Jouryuu-oniichan, Konshou-oneechan, Chokuryuu-kun, Doutai-ojisan, Kagun-ojisan, Bunri-oniichan, Sousai-chan, Kenbi-obasan, Bunshi-oniichan, Therestina-obasan, Kouten-oneechan.” Với hai tay dang rộng ra, Kihara Enshuu thông báo. “Đúng thực là tao thiếu yếu tố Kihara, nhưng tao được hỗ trợ bằng lối chiến đấu của 5000 Kihara!! Cây bụi thông thường chưa từng bước được bước nào vào bóng tối của Thành Phố Học Viện thì không thể mong làm gãy cái cây vĩ đại này được đâu!!”

Cô ta đang nhập những lối chiến đấu mới.

Kihara[10] đang đâm chồi.

Đối mặt với con quái vật đó…

Không hề ngần ngại, Kumokawa Maria bước ra khỏi khu vực an toàn và đóng lòng bàn chân mình vào má của Kihara Enshuu.

“Bh…?”

Ngay khoảnh khắc má bị biến dạng thành thứ xấu xí, vẻ mặt của Kihara Enshuu là vẻ mặt bối rối thuần túy. Kumokawa Maria xoay người theo hết đường cú đá.

“Bghvrbche!?”

Trong khi thốt ra tiếng kêu không thành lời ấy, Kihara Enshuu đổ gục trên tuyết. Kumokawa Maria không thèm để tâm đến những thùng container đổ trên đầu và bước tới trước. Kumokawa sẽ kết thúc chuyện này. Cô sẽ đánh bại Kihara Enshuu và phá hủy nấm mốc bị biến đổi thành vũ khí sinh học.

“Bh…gh!!”

Kihara Enshuu vừa đứng lên vừa tiếp tục lùi lại trong khi giữ mũi miệng đang chảy máu của mình.

“Có hai lí do khiến cô thua.” Kumokawa Maria nói. “Tôi không biết về chuyện 5000 Kihara này nọ, nhưng làm sao mà cô phân tích lối chiến đấu của họ được vậy? Cô cho họ một bài kiểm tra tâm lí? Cô mượn sự giúp đỡ của một Psychometer[11]? Hay là cô bám đuôi và quan sát họ? Dù cô làm gì thì tôi có một chuyện cần hỏi cô đây. Cô thực sự đã phân tích thành công lối chiến đấu của họ chính xác 100% à? Cô thực sự nghĩ người phải hỗ trợ kĩ năng của mình bằng các nguồn bên ngoài có thể đạt được cái kết quả đó một cách hoàn hảo sao?”

“…!?”

“Có vẻ cô không thích điều tôi đang nói nhỉ. Vậy thì kiểm tra xem sao nhé. Có một chuyện khiến tôi chú ý là cô sử dụng cái tên Kihara Kagun. Nếu cô có thể sao chép kĩ năng của ông ta thì tôi không thể chống lại được đâu.”

Một sự thay đổi rõ ràng đến với chiếc điện thoại thông minh và tivi 1seg treo trên cổ Kihara Enshuu. Vô số biểu đồ ban cho cô ta sức mạnh.

Vâng, vâng, cháu hiểu rồi, Kagun-ojisan. Trong trường hợp này, một Kihara sẽ làm v—!!”

“Tôi không nghĩ vậy đâu.”

Kumokawa Maria tiến tới trước một bước dài và đấm vào đầu Kihara Enshuu bằng nắm tay phải của mình.

“Chỉ có thế thôi sao? Cô sử dụng cái tên Kihara Kagun vậy mà chỉ có thế thôi sao? Vậy thì chất lượng phân tích của cô cũng chỉ có thế thôi. Cô chỉ đơn giản là không thể sao chép bất kì ai bằng thứ đồ chơi đó đâu. Thực sự thì, tất cả những gì cô có thể làm là nêu lên cái tên Kihara Kagun hay Kihara Amata trước để những người biết họ hoảng loạn thôi.”

Kamijo—!!”

“Có lẽ với chị tôi thì được, chứ tôi thì không sợ đâu.”

Hiểu rồi. Trong trường hợp này, Kumokawa Maria sẽ—!!”

"Cô nghiêm túc đấy à?”

Mỗi khi động thái của Kihara Enshuu thay đổi, Kumokawa Maria dùng tứ chi với những đòn tấn công luôn thay đổi để đánh bại cô ta. Khi nhận vô số đòn phản công, vẻ ngoài của Kihara Enshuu thay đổi. Kumokawa Maria chỉ bạo lực đến vậy vì cả hai đều là con gái.

“Cho dù cô có 5000 Kihara hay Kamijou Touma là nhân cách thứ 10.000 của mình, thì điều đó cũng chẳng hơn gì có lá bài giống với đối thủ trong trò chơi đấu bài. Cô không trở thành Kamijou Touma. Cô chỉ có thể tạo ra bộ bài giống với anh ta. Cho dù cô có hợp thành bộ bài gì, thì cô cũng đang tự mình đưa ra quyết định lá bài nào sẽ dùng trong chiến đấu.”

Đó là lí do Enshuu không thể thắng.

Không phải là về việc cô ta có lá bài hiếm hay không.

Nếu Kihara Enshuu không có kĩ năng của một bài thủ thì điều đó sẽ không giúp ích được gì.

“Cô đặt ra mọi quy tắc một cách hoàn hảo, thế nhưng cô lại không thể chơi đúng cách. Đó là lí do cô đã nói mấy thứ kì lạ để làm Kihara Kagun. Trong trận đấu cũng như vậy. Sai lầm trong quyết định đã thay đổi tính chất của bộ bài thành thứ khác.”

“Tôi[12]…không thể thắng ư…?”

“Đúng vậy."

“Với trí tuệ của tôi và sự hữu ích của bất cứ Kihara nào hay Kamijou Touma hay Kumokawa Maria, tôi vẫn không thể thắng ư?”

“Thành thật mà nói, nó giống như là chơi cờ với đối thủ AI thực sự vớ vẩn vậy.”

Mắt của Kihara Enshuu dao động.

Thậm chí sự đồng bộ giữa mắt trái và mắt phải cũng ngưng lại.

Tuy nhiên, cô ta buộc phải dẹp bỏ sự bối rối và do dự đó.

Những biểu đồ trên những thiết bị treo trên cổ cô ta ngày càng rối tung hơn. Mặc kệ cái lắc đầu của Kumokawa Maria, Kihara Enshuu hét to.

“Không, tao sẽ thắng!! Tao có một giải pháp!! Tao cũng là một Kihara! Kihara là Kihara vì là Kihara! Đó là những gì Amata-ojichan, Ransuu-ojichan, Kagun-ojichan, và Byouri-obasan đều đang bảo tao!!”

“Từ cái điểm cô nghĩ Kihara Kagun sẽ nói điều đó tức là phân tích của cô về ông ta sai rõ mồn một rồi. Kihara Kagun mà tôi biết sẽ không nói điều đó đâu.” Kumokawa lẩm bẩm, nhưng có vẻ nó không chạm đến cô gái kia.

Một tiếng cạch kì lạ phát ra từ cái bật lửa đa năng trong tay Enshuu.

Để biến nó thành vũ khí, cô ta chắc hẳn đã điều chỉnh bộ phát để khí ga biến thành thứ giống như súng phun lửa.

Với những biểu đồ kì lạ trong mắt, Kihara Enshuu lao tới trước.

Trong khoảnh khắc đó, Kihara Enshuu có một cơ hội chiến thắng.

Có thể đúng là cô ta không thể đánh bại Kumokawa Maria bằng những chiến thuật từ những biểu đồ. Tuy nhiên, cô ta có một Kihara khác. Một Kihara vẫn còn ở trong cô ta.

Đó là bản thân Kihara Enshuu.

Vì đó là bản thân cô ta, thế nên cô ta không cần phải phân tích Kihara đó và không cần phải nhập lối chiến đấu thành dạng biểu đồ. Tuy nó thiếu kinh nghiệm, thế nhưng cô ta vẫn có một dạng Kihara cuối cùng.

Tuy Kumokawa Maria đã nhìn thấy điểm yếu của tất cả lối chiến đấu được nhập bằng biểu đồ, thế nhưng lối chiến đấu của Kihara Enshuu thì khác. Nếu Kumokawa Maria cảm thấy an tâm vì có biện pháp đối phó những lối chiến đấu được tạo ra từ biểu đồ, thì điều đó sẽ mở ra một lỗ hổng an ninh mà Kihara Enshuu có thể đánh một đòn kết thúc.

Đó là lí do cô ta mỉm cười.

Và liếm môi.

Cô ta giải phóng phần Kihara bên trong bản thân và xông tới trước để nướng cô gái kia bằng cái bật lửa đa năng đã được sửa đổi thành như súng phun lửa.

Ngay sau đó, suy nghĩ của cô ta bị cắt đứt. Phần Kihara bên trong cô ta biến mất.

Điều này đã được gây ra bởi chân của Kumokawa Maria. Cú đá xoay vòng tàn nhẫn đã đánh vào thái dương của Kihara Enshuu.

“Tôi đã nói là có hai lí do khiến cô thua rồi mà.” Kumokawa Maria vừa nhổ ra vừa ngừng xoay tròn. Cô tiếp tục nói với Kihara Enshuu đã chìm vào tuyết. “Ngay cả khi cô sử dụng toàn bộ chỗ bài đó, thì dấu hiệu của bản thân cô vẫn còn đấy. Khi cô chiến đấu, dấu hiệu đó phác thảo ra ngoài. Nói đơn giản thì, tôi có thể phân tích lối chiến đấu của cô trước khi cô sử dụng bộ bài của chính minh, thế nên chẳng có vấn đề gì cả. Chẳng có mối đe dọa nào cả. Tôi có thể phản công bộ bài của cô dễ dàng. Cũng như đám Kihara kia vậy.”

"Ư-ưư…”

Một tiếng cạch mạnh phát ra.

Cái bật lửa đa năng mà Kihara Enshuu cầm phun ra ngọn lửa dài 2 mét.

Khi quằn quại trên tuyết trắng, con ngươi đen tối của Kihara Enshuu trừng thẳng vào Kumokawa Maria.

“Nếu cô nhắm vào tôi thì nhiệt phản xạ cũng sẽ đốt cháy cô luôn đấy. Mà chắc cô chẳng nghe đâu.”

Enshuu tấn công một lần nữa.

Đây không phải là một lối chiến đấu phức tạp giống như lúc trước. Cô ta chỉ đơn thuần là xông tới.

Cô ta sẵn sàng diệt cả bản thân chỉ cần diệt được Kumokawa.

Ngay cả khi bị dồn vào đường cùng, rối bời, và không thể suy nghĩ chín chắn, thế nhưng cô ta vẫn là một Kihara vì đi chọn cái lựa chọn chiến thắng nguy hiểm để không bị đánh bại hoàn toàn.

Kumokawa Maria xoay quanh và tấn công bằng tứ chi ở các góc độ thường sẽ là điều bất khả thi.

Với một tiếng bốp, Kihara Enshuu cong ngược về sau.

Nhưng cô ta không ngã xuống.

Cô ta không còn hành động theo mục đích hay ý chí nữa. Cô ta đang hành động theo phần bản năng Kihara thuần khiết của bản thân mình. Cô ta không có quá trình suy nghĩ bình thường dẫn đến việc tránh né hay phòng thủ khi cơn đau xảy đến.

Kihara Enshuu điều chỉnh nắm tay trên cái bật lửa đa năng.

Cô ta giơ ngón trỏ lên hết mức có thể trên phần giống như cò súng.

Cái bật lửa rõ ràng đã có lượng khí xuất ra được điều chỉnh đó có thể bắn ra ngọn lửa 2 mét kéo dài liên tục trong 30 giây giống như súng phun lửa.

“Đến lúc nhảy trong lửa rồi, con điếm!”

Ngay sau đó, một tiếng phập phát ra.

Tay phải của Kihara Enshuu bị đâm xuyên bởi lưỡi cắt giống như trát làm vườn.

Đó là thanh kunai được ninja Kouga sử dụng.

“Ặc…?”

Sức lực rời khỏi ngón trỏ cô ta.

Kihara Enshuu nghe thấy một giọng nói ngay khi cô ta nhìn thấy đầu gối của Kumokawa Maria tiến tới thái dương cô ta.

Giọng nói phát ra từ Saflee Opendays, người cuối cùng cũng đã xoay sở để trèo lên những container cản lối.

“Tôi thực sự không biết cô gái đó. Tôi chỉ mời tất cả những người mà tôi nghĩ có thể sử dụng được. Cô không nhận ra một ninja và một gã sở hữu sóng điện từ cũng ở đây với nàng hầu đó à? Ừm, cô nàng ninja đã gọi tôi trước bằng một chiếc máy bay giấy."

Kihara Enshuu nhìn vào món vũ khí nằm cách bàn tay mình không xa.

Cô ta tập trung vào lời nói của Kumokawa Maria, những lời nói ấy lướt vào tai cô ta.

“Đó là cách sử dụng đồng đội đúng đắn đấy. Không phải bằng lối chiến đấu và bộ bài đâu.”

Ngay sau đó, một tác động như búa đánh Kihara Enshuu hoàn toàn bất tỉnh.


Vài chồng container đã bị phá hủy, nhưng hơn một nửa vẫn còn đứng đó. Một hình bóng nằm úp bụng trên một trong các container phủ tuyết cách mặt đất 20 mét ấy.

“Bọn chúng đã an toàn đánh bại một Kihara. Phá hủy những cái máy biến áp xong là bọn chúng đã dừng sự biến đổi nấm mốc thành vũ khí sinh học của Ransuu-chan rồi.”

Giọng nói cười khúc khích.

Chủ nhân của giọng nói ban đầu nghe có vẻ dịu dàng đó là Kihara Byouri.

Trói Kihara Enshuu bất tỉnh xong, những mục tiêu của mụ, Kumokawa Maria, Oumi Shuri, và Saflee Opendays, đều tập trung tại một chỗ. Họ tán dóc và đùa giỡn để giảm căng thẳng.

“Ừm, chắc đây là lúc nhằm vào bọn chúng. Nếu mình xen vào trận đấu khi nãy, thì có lẽ chúng sẽ thực hiện những động thái bất ngờ sẽ dẹp bỏ mục tiêu của mình rồi. Với lại quan trọng hơn là, Enshuu-chan sẽ nhận ra mình và tấn công. Chờ chúng đánh xong trước là cách tốt nhất để khiến chúng bỏ cuộc.”

Kihara Byouri rút ra những móng tay kim loại dày.

Tiếng động khó chịu như nhựa gãy phát ra từ tay mụ.

Ban đầu, không phải chỉ hai chân mụ phụ thuộc vào Dark Matter của Số 2. Sự thay đổi ảnh hưởng đến toàn bộ cơ thể mụ. Khi Kihara Enshuu có vẻ đã mượn sức mạnh của Kamijou Touma, cô ta đã thỏa mãn chỉ với việc nghiền nát phần thân trên của Kihara Byouri. Tuy nhiên, Kihara Byouri có thể khôi phục quả tim nát bấy và lá gan bị rách bằng một mệnh lệnh duy nhất.

Và sự thay đổi này vượt cả mức khôi phục thông thường.

“Thay đổi hình dạng. Tham khảo: Cá bay.”

Khi ném người khỏi vị trí nằm, ta chỉ có thể dùng khuỷu tay đưa tới trước, tương tự như phóng lao. Có thể nhìn thấy từ việc cú ném xa trong bóng rổ sử dụng toàn bộ trọng lượng cơ thể của người ném, điều này làm hạn chế khoảng cách và sức mạnh của cú ném.

Tuy nhiên, sự thay đổi cơ thể mụ lại đảo ngược điều này.

Thứ như nếp gấp xuất hiện ở mặt bên tay phải của Kihara Byouri. Tay mụ biến thành dạng dự kiến của sinh vật bí ẩn gọi là cá bay có thể tự do bay lượn trên bầu trời với tốc độ không thể nhìn thấy được, Với cánh tay đó, cú ném như phóng lao nhẹ của móng tay kim loại đủ xuyên qua những container cách đó 1000 mét.

“Tuy kẻ thù chính là Gremlin, nhưng mục tiêu chính là tiêu diệt Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện kiểm soát Baggage City và bất cứ kẻ nào bảo vệ chúng. Đáng tiếc là lũ này nằm trong hạng mục đó.”

Một cú ném sẽ kết thúc tất cả.

Kẻ thù có thể bỏ chạy với tốc độ siêu nhân. Nhưng chuyện đó sẽ kéo dài không lâu. Kihara Byouri đang nhìn xuống từ trên chồng container, thế nên ta sẽ phải chạy qua hàng container dài để thoát khỏi chỗ ẩn nấp. Vào lúc đó, mụ có thể dùng 8 cơ hội chính xác để bắn tỉa và 300 cơ hội nếu có thể bắn liên tục. Cho dù bọn họ có thoát khỏi chỗ nấp, mụ vẫn có sức mạnh đâm xuyên cần thiết để bắn thẳng qua các container.

Tất cả những gì còn lại là vấn đề xác suất.

Hãy nghĩ tới việc chơi trò roulette Nga 100 lần với 5 viên đạn được nạp. Nếu ống quay xoay ngẫu nhiên sau mỗi lần bắn, về mặt thống kê thì vẫn có thể sống sót đến phút cuối, thế nhưng độ khó thế nào thì chắc không cần phải nói.

Tuy nhiên, mặc dù đầy sơ hở, Kumokawa Maria, Saflee Opendays, và Oumi Shuri vẫn không bị xuyên qua đầu hay ngực bởi những móng tay kim loại di chuyển với tốc độ cực cao.

Ngay trước khi bắt đầu tấn công, Kihara Byouri nghe thấy những tiếng bước chân ở một container gần đó.

“!!”

NT Index v04 323

Kihara Byouri trẹo người khỏi vị trí nằm và bắn móng tay kim loại ở tay phải về phía nguồn gốc tiếng động. Mụ không đặc biệt quan tâm kẻ đó là ai. Mụ chỉ đơn thuần là bắn phá bắn siêu tốc vào trán mụ tiêu và rồi mục tiêu của mụ lộ diện.

Người đó đang mặc áo choàng.

Người đó đang đội chiếc mũ bảo hiểm che hết mặt.

Móng tay dài chìm vào trán chiếc mũ và vô số vết nứt chạy qua nó. Chiếc mũ phủ hết mặt vỡ tan trong vòng chưa đến một giây. Với chiếc mũ cứng bị phá vỡ, khuôn mặt của người đó lộ ra.

Mặt hắn không hề xây xước.

Bình thường thì, sọ hắn sẽ bị phá hủy và chất xám sẽ phun ra.

Quan trọng hơn, Kihara Byouri biết rõ khuôn mặt của người đàn ông này.

“Kihara Kagun…!?”

Móng tay kim loại đáng lẽ đã làm xây xát sọ hắn bị phản lại và rơi xuống đâu đó trên đất trong khi xoay tròn.

Người đàn ông ngó lơ nó và nói. “Tôi đã rất vất vả vì thời khắc này.”

Người đàn ông đã sống sót qua đòn tấn công chí mạng bước tới trước một bước.

“Tôi đã rất vất vả vì thời khắc kiểu Kihara tuyệt vời này bằng cách dùng Kihara Enshuu làm mồi nhử để đánh bại mục tiêu của mình. Tôi làm điều tương tự như cách mụ làm với đám Kumokawa Maria. Tôi đã chờ đợi thời khắc này khi tình hình dịu xuống. Mụ có xe lăn, chân robot hỗ trợ, đôi chân được hình thành nhờ Dark Matter, và cái cơ thể đó. Để có thể giết được mụ thì tôi cần phải phá hủy hết thứ bảo hộ của mụ."

Chính vì thế hắn đã đợi.

Hắn đã đợi đến khi mụ đã nhận một mức độ tổn thương nhất định và đã mất sạch thứ bảo hộ.

Hắn đã đợi Kihara Byouri tay không xuất hiện.

Hắn đã đợi thời khắc mụ dùng tới vũ khí cuối cùng.

“Mụ đã dùng hết đồ bảo hộ chưa? Mụ đã biến đổi hết chưa? Nếu rồi thì tôi khá vui đấy. Cơ hội kết liễu Kihara Byouri cuối cùng cũng đã đến rồi.”

“Tôi biết cậu phẫn nộ về phần Kihara bên trong cậu. Tuy cậu đã bảo vệ tụi học sinh tiểu học khỏi kẻ tấn công đó, thế nhưng cậu vẫn chọn cách giết để giải quyết vấn đề. Nhưng vì thế mà đi ghét các Kihara khác không phải là sai rồi sao?”

“Tôi đã bận tâm tới một chuyện.” Kihara Kagun bình tĩnh nói. “Đúng là tôi đã giết kẻ tấn công để bảo vệ học sinh. Thậm chí tôi còn được xử trắng án tại phiên tòa. Nhưng kẻ tấn công là ai chứ? Hắn không phải chỉ là kẻ xấu nào đó ngẫu nhiên đụng mặt tôi và ngẫu nhiên khiến tôi hành động, đúng không?”

“…”

“Hắn là con tốt mụ đã chuẩn bị.” Kihara Kagun không phải đặt câu hỏi. “Mụ dù sao cũng là thiên tài khiến người ta bỏ cuộc mà. Thiêu cháy lí do của ai đó vào thời điểm thích hợp không phải là chuyện khó với mụ. Mụ đã dồn ép đứa trẻ bình thường nào đó và biến nó thành kẻ tấn công. Và nếu cơ sở hành động của mụ nằm ở việc bỏ cuộc thì…”

“Nhưng…” Kihara Byouri từ từ đứng dậy khỏi vị trí nằm và phủi tuyết khỏi người. “Một Kihara giúp đỡ người khác. Một Kihara được trẻ con coi trọng. Đối với người bỏ cuộc ngay lập tức, thì đó là một khả năng rắc rối, đúng không? Vì cậu là đại diện của các Kihara chúng ta, tôi cần cậu cũng phải bỏ cuộc luôn, Kagun-chan à.

"Tôi đã biết câu trả lời rồi, nhưng thật tốt khi nghe nó từ mụ. Cái ngòi nổ đó hiệu quả hơn mụ tưởng đấy.”

Một Kihara chất vấn một Kihara.

Một câu trả lời kiểu mẫu.

Thứ điều đó dẫn đến tất nhiên không phải là hi vọng.

“Vậy ra kẻ tấn công đó chỉ là một nạn nhân khác.”

Mặt Kihara Kagun không chứa đựng cảm xúc nhưng nó vẫn nhăn lại đôi chút.

Cơn giận 'đúng đắn' hiển thị ở đó.

“Tôi đã giết kẻ tấn công xấu xa mà không hề nghĩ sâu xa về nó. Tôi đã bôi nhọ đứa trẻ nạn nhân bằng cái tên kẻ tấn công vị thành viên và cái mác đó sẽ không bao giờ rời khỏi đứa trẻ đó. Đó là lí do ít nhất tôi cũng phải thực hiện sự trả thù này. Là hai thủ phạm gây ra sai lầm, sự báo thù này sẽ không được trọn vẹn cho đến khi một trong hai ta bị đánh bại.”

Đó không phải là vì hắn đã tìm ra sự thật. Hắn không định gán mọi trách nhiệm cho kẻ đứng đằng sau rồi chạy đi.

Hắn sẽ giải quyết những gì hắn đã làm.

Người giáo viên mà Kihara Byouri đã từng chối bỏ đứng trước mặt mụ.

“Ôi trời. Giờ thì có vấn đề rồi đây. Có vẻ Kagun-chan vẫn chưa chịu bỏ cuộc rồi.”

Một tiếng rắc phát ra từ cơ thể đang mỉm cười của Kihara Byouri.

Mụ rõ ràng đang chuẩn bị kiểu tấn công nào đó.

“Người cậu muốn bảo vệ không phải là kẻ tấn công đã chết đó, đúng không? Bất cứ ai cũng được cho dù đó là người mà cậu thấy có hi vọng trong Kihara như Nayuta-chan[13], người từ Thành Phố Học Viện như Kumokawa Maria, hay thậm chí là người ngoài như Saflee Opendays hay Oumi Shuri. Đó là kiểu giáo viên của cậu.”

Một sự giám sát.

Một sai lầm.

Chuyên gia khiến người khác bỏ cuộc cười rộng miệng khi sắp làm lại công việc của mình một cách hoàn hảo.

"Vậy nên hãy chắc chắn lần này sẽ bỏ cuộc đi. Làm người khác bỏ cuộc là một chuyện mà tôi chưa bao giờ bỏ cuộc mặc dù tôi là kẻ bỏ cuộc mọi thứ đấy.”

Trận đụng độ giữa Kihara và Kihara bắt đầu.

NT Index v04 330-331

Main.31Edit

Những thùng container nhà máy sản xuất cây trồng được xếp chồng lên nhau, và 20m phía trên, Kihara Kagun và Kihara Byouri bắt đầu giao chiến. Kihara Byouri là người hành động trước tiên, và mụ ta bắn ra những cái móng tay. VỤT!! Cấu trúc tay phải hình cá bay bắn ra như phát đạn bắn tỉa. Nó được nhắm vào não và tim Kihara Kagun trước khi đâm xuyên qua đó.

Đáng lẽ là như vậy.

Tuy nhiên, hắn không bị thương. Không hề có máu chảy ra. Kihara Kagun đáp mạnh về phía sau. Đây không phải là vì cơ thể hắn phục hồi nhanh, mà là vì hắn không hề bị thương. Hắn ngẫu nhiên bước tới, và chỉ ngón trỏ cùng ngón giữa khi hắn lắc tay phải như đang cố xé toạc không khí.

ROẸT!! Tiếng động cụt lủn phát ra.

Kihara Byouri không thể hiểu nổi chuyện gì đang diễn ra.

Tuy nhiên, nó lại rất rõ ràng. Cánh tay phải của mụ đã bị cắt đứt khỏi vai. Sau đó, ngón tay của Kihara Kagun hiện ra lưỡi kiếm laser trắng xanh dài vài mét. Lúc này, nó trông như hai ngón tay của hắn đang cầm lưỡi cao dao cạo lớn.

"Ha, haha!!"

Kihara Byouri cười.

Cánh tay phải bị cắt đứt không hề chảy máu. Phần bề mặt bị cắt đứt bất thường này bắt đầu mọc lên.

"Thay đổi hình dạng. Tham khảo: Yeti[14]!!"

Một cánh tay to lớn và lông lá không hợp với vẻ ngoài của Kihara Byouri bay ra. Kihara Kagun trở nên cảnh giác. Suy nghĩ của hắn dừng lại một lúc khi chuyện bất ngờ xảy ra. Kihara Byouri lợi dụng cơ hội này để đóng sầm nắm đấm vào phía trên đầu Kihara Kagun.

Những thùng container bị nghiền nát.

RẦM!! Với âm thanh tác động này, Kihara Kagun bị đập dập cùng với những container mà hắn đang đứng trên.

Hắn nhất định đã chết.

Cho dù là thịt, xương hay tim, cảm giác day dứt vẫn tiếp tục bảo mụ thế.

Mặc dù đáng lẽ phải là như vậy,

"Thế thôi à?"

Một giọng nói đi vào tai mụ.

Sau đó, mọi âm thanh biến mất.

Vài tia sáng trắng xanh nhảy múa, và những thùng container nhà máy sản xuất cây trồng bẹp dí bị cắt thành những phần khác nhau, gỡ bỏ nhiều thứ cản trở người hắn. Xuất hiện ở đó là Kihara Kagun đứng ở bên dưới. Hắn ngước nhìn Kihara Byouri từ bên dưới khi hắn nói điều đó.

Không hề có dấu hiệu vết thương.

Không có dấu hiệu máu chảy.

"Chuyện gì, đang diễn ra vậy…?"

"Mụ vẫn say sưa với cái danh hiệu Số 2 sao? Dù là nguyên tố hay vài thứ khác, nếu chỉ có thế thì rất dễ đạt được cái kết chung cuộc ấy đấy."

"Mày đã nhận được thứ gì hả…? Tao không thể thấy phần Kihara của mày! Kẻ đã tham gia nghiên cứu trải nghiệm cận kề cái chết như mày có vẻ khá tự hào về nó khi sắp đi ngủ mà. Đây là kĩ năng mà chính tay tao không thể nhận được đấy!!"

Kihara Kagun không trả lời.

Kihara Byouri biến tay phải của mình thành cá bay và tiếp tục bắn ra những cái móng tay lớn hơn ba lần. Tuy nhiên, nó lại không gây ra tổn thương nào cho Kihara Kagun, và hắn không dùng siêu tốc độ để tránh chúng.

Hắn bị trúng đòn trực tiếp.

Đầu, tim, bụng, mọi điểm chí mạng của hắn đều bị trúng đòn, và không chỉ có thế.

Không, Kihara Kagun điều chỉnh đôi chút cơ thể, hay đúng hơn là bảo vệ những chỗ chí mạng của mình.

Và rồi,

Kihara Kagun hành động khi Kihara Byouri đang bối rối. Hắn không đi lên từ bên dưới, mà là tiếp tục cắt những container nhà máy sản xuất cây trồng quanh hắn. Hắn lôi Kihara Byouri xuống bằng phương pháp như thể hắn đang cắt núi.

Kihara Byouri tiếp tục tiến lại gần Kihara Kagun một cách thận trong khi mụ rơi xuống cùng với những tàn dư kim loại của các container, và suy nghĩ.

(Lạ thật. Mình biết điều này vì mình là Kihara. Kihara và Kihara, họ có mối tương quan rất lớn với khoa học. Mặt khác, không phải mọi khoa học đều trói buộc vào Kihara. Tức là có thể suy ra chiến lược của họ…!!)

Cánh tay phải được trang bị bằng cấu trúc yeti, nhưng nó ngay lập tức bị nghiền nát bởi Kihara Kagun, và hắn không gặp phải chút khó khăn nào vì hắn không hề bị tổn thương nào cả. Hắn tiếp tục di chuyển tới trước với những bước dài khi hắn thậm chí còn không thèm né tránh. Ngón trỏ và ngón giữa của hắn nép lại với nhau, và lưỡi dao laser trắng xanh hiện ra từ đó trước khi nó vung xuống thẳng thừng.

(Không thể bỏ, cuộc…!! Tên này, sức mạnh của Kihara Kagun, nó là dạng khoa học gì chứ…!!?)

Suy nghĩ của mụ dừng lại.

Mặt của Kihara Byouri bị quay sang bên.

Nó bị nghiêng qua.

Dù là sọ hay não thì chúng cũng lăn nhẹ nhàng như hình trụ.

Bộ não bị phá hủy.

Đây là cái chết.

Tại thời điểm quyết định này, một sự tiến triển mới đột nhiên xảy ra.

"Thay đổi hình dạng. Tham khảo: Xám Nhỏ[15]."

Đôi môi lăn trở lại cơ thể thốt ra những lời ấy.

Đầu ngón tay của Kihara Byouri, ỤC ỤC!! dãn rộng ra như phi thuyền. Chúng trở nên lớn bằng trái cam. Nếu cần một so sánh khác, thì nó lớn gần bằng đầu của đứa trẻ mới biết đi.

Đây là chức năng tạo dựng bộ não.

Và vì lí do này, người ta đang cân nhắc việc cho công dân Thành Phố Học Viện sử dụng nó.


ÙM ÙM!!! Và,

Sau đó, sự mạnh không thể giải thích ấy được kích hoạt. Kihara Kagun vướng vào vụ nổ có sức hủy diệt khá lớn.


Cánh tay phải trở nên như tay người khổng lồ, và ở tay trái, con quái vật 5 bộ não nhếch mép cười.

Bụi xám và tuyết bay nhảy xung quanh khi mụ nói,

"Ban đầu, đây là năng lực tạo ra bộ não, tác dụng phụ của thí nghiệm đó. Bản thân thí nghiệm đó là một thất bại. Đúng thật bộ não là một phần cơ thể. Nói đơn giản thì, bộ não không thể hoạt động như bộ não nếu nó không đi qua cơ thể tao."

Điệu cười đó còn thiếu sót, nhưng sau một lúc, khuôn mặt sẽ trở nên hoàn chỉnh.

"Ừm, tao chỉ có thể sử dụng sức mạnh ở Level 2 hay Level 3 thôi. Khái niệm ban đầu là nếu tao muốn chặn chân người và trừng phạt chúng, tao cần có khoảng 5 người. Tao cũng có thể sử dụng đòn tấn công dạng sóng để lóc thịt và máu khỏi xương. Tao thực sự ổn với điều đó, nhưng hiệu quả thì khá tốt, đúng không?"

Tim sẽ không ngừng đập ngay cả sau khi bị đập nát như thế.

Bộ não sẽ không ngừng hoạt động ngay cả sau khi bị cắt lát.

Nếu có thể được tạo ra thì nó cũng có thể được thay thế. Nếu nó có thể được sử dụng thì dù mất nó cũng không sao. Kihara Byouri. Mụ đã trở thành một hiện hữu còn hơn cả lí do tại sao con người là con người.

"…Kihara là vậy đấy. Chúng ta sử dụng cơ sở khoa học mà con người tồn tại, sử dụng những phương pháp này và tạo ra những đột phá qua những những khu vực vượt xa mong đợi. Mày có thể hiểu được bản chất của nó không?"

"Tất nhiên là tôi biết điều đó."

Nụ cười của Kihara Byouri sững lại khi giọng nói của người đàn ông phát ra từ đằng sau.

Đột nhiên, mụ nhận ra nó.

Bụi xám phân tán khắp nơi. Kihara Kagun, kẻ đáng lẽ đã bị thổi bay thành từng phần nhỏ, đang đứng đó với toàn bộ tay chân còn nguyên vẹn. Chiếc áo choàng và áo sơ mi của hắn đã bị thổi bay khi hắn đứng trong khu vực -20 độ với phần thân trên để trần. Phần thân trên của hắn không hề chảy máu, giống như lúc trước.

"…Mày sửa lại nó, lúc nào?"

"Nó đã chưa bao giờ bị tổn thương ngay từ đầu rồi. Nó chưa bao giờ bị tổn thương cả. Cơ thể tôi có thể thay đổi như thế đấy."

Hai chân của Kihara Byouri run rẩy.

Thứ khiến Kihara Byouri thấy khó chịu hơn năng lực chiến đấu hiện tại là tình huống hoàn toàn không rõ mà mụ không tài nào hiểu nổi này. Trong số các Kihara, mụ thuộc nhóm cấp cao hơn. Cho dù nó là thứ khác với chuyên môn của mụ, mụ vẫn có thể biết dạng lí thuyết khoa học nào ở đằng sau nó. Tuy nhiên, mụ không tài nào hiểu nổi tình hình hiện tại. Mụ không thể hiểu nổi chuyện ở trước mặt mụ.

Bản thân Kihara Byouri là một hiện hữu có thể tạo ra não hay tim, và chỉ riêng điều này đã là trái lẽ thường rồi. Trong số các sự kiện khoa học mà mụ biết, không có cái nào có thể giải thích tình huống hiện tại của Kihara Kagun.

Vậy thì nó là cái gì?

Không hề mượn sức mạnh hay quy tắc nào, một con người như vậy lại thực sự có thể bóp méo hiện thực. Tại sao lại thế?

"Không…"

Kihara Byouri lẩm bẩm.

Có những thứ như vậy — nhưng quy tắc mà ngay cả mụ, người thông thạo mọi dạng khoa học, cũng không thể hiểu được. Trong lĩnh vực khoa học rộng lớn, thứ hiện hữu nào tồn tại ở bên ngoài? Bản thân Kihara Byouri có lẽ chỉ biết một hay hai thứ trong đó. Tại Baggage City, mụ đã từng theo đuổi thứ như vậy.

Phải,


"Lẽ nào mày là…thành viên của Gremlin…!?"

Trong cái lãnh vực gần như có thể gọi là thế giới khoa học đó, ngay cả với các Kihara, những kẻ dùng mọi phương pháp để có sự đột phá đó, nó cũng là một lãnh vực mà chưa kẻ nào từng chạm đến trước đây.

Ma thuật.

Hay đúng hơn là, các pháp sư kiểm soát nó.

"Mụ đang nói về cái gì vậy?"

Ngược lại, Kihara Kagun vừa chỉ ngón trỏ và ngón giữa vừa mỉm cười.

Lưỡi dao trắng xanh một lần nữa lại xuất hiện.

"Tôi là một Kihara mà. Mụ sẽ làm gì nếu đối thủ của mụ là thứ mà mụ không thể tưởng tượng nổi?"

"Một, một phương pháp bên ngoài…ư!!"

Sau khi bị đánh bại, Kihara Byouri nói những điều mà mụ không tốn đến một giây để nghĩ tới này. Cùng lúc đó, mụ suy ngẫm về việc dạng tồn tại này có phải là thứ mà mụ không nhận thức được không. Rồi mụ phân tích tình hình trước mắt một lần nữa…

(Nếu hắn có khả năng vô hiệu hóa mọi tổn thương, hắn sẽ không đợi ngày này để tấn công mình. Hắn có thể tiết lộ thân phận với Thành Phố Học Viện, lẻn vào trong và giết toàn bộ Kihara. Khả năng phòng thủ của Kihara Kagun chắc có vài tính chất đặc biệt. Chắc có thể suy ra điều này từ hành động của hắn.)

Kihara Byouri sử dụng giả định bản thân ma thuật là 'sức mạnh siêu nhiên đối lập với những cái được tạo ra ở Thành Phố Học Viện' để hình thành suy nghĩ về siêu năng lực gia có thể đối đầu với Thành Phố Học Viện.

(Kihara Kagun cố tình sử dụng điểm chí mạng của hắn để nhận đòn tấn công của mình. Nếu vậy thì…)

"…"

Kihara Byouri biến tay mình thành cá bay, và bắn ra móng tay dài.

Tuy nhiên, thứ này không được nhằm vào điểm chí mạng, mà là vai của Kihara Kagun. Để tạo ra một vết xước nhỏ thường sẽ được bỏ qua, cái móng tay này vay với tốc độ cực cao khi nó bóc một phần da của Kihara Kagun.

Giống như những gì mụ nghĩ.

Lần này, hắn bị thương. Máu chảy ra từ vai hắn.

"Tao không hiểu được bản chất, nhưng đúng là mày có thể vô hiệu hóa những đòn tấn công chí mạng. Đó là khả năng phòng thủ của mày! Trong trường hợp đó…!!"

"Vậy là mụ cố giết tôi bằng cách tạo ra nhiều vết thương không gây tử vong và để tôi chảy nhiều máu, đúng không?"

Điểm yếu tuy hoàn toàn bị lộ, nhưng vẻ mặt của Kihara Kagun vẫn thẳng băng.

"Trong thần thoại Bắc Âu, có rất nhiều câu chuyện về việc đặt đá quý lên chuôi kiếm. Có vẻ nó có thể trở thành dạng bùa hộ mệnh nào đó, và nó có tác dụng chữa trị tổn thương trong chiến đấu… Nhưng với kẻ không thành thạo chuyện đó như tôi, tôi không thể làm gì khác ngoài tránh mọi đòn tấn công chí mạng."

Vì là kẻ xuất thân từ khoa học, Kihara Kagun có thể hiểu được chuyện không thể được chứng minh này và tiếp tục,

"Nhưng chuyện này vẫn có thể hữu ích. Hãy nói về thanh kiếm gọi là Whitting[16]. Khi chiến đấu, thanh kiếm này sẽ văng ra khi chủ nhân của nó bị bất lợi, và trong đó, phép màu sẽ xảy ra…nó là phép thuật có thể chính xác tránh tổn thương và khiến thanh kiếm sắc bén hơn. Khi cả hai tái hợp, sức hủy diệt của thanh kiếm sẽ tăng theo cấp số nhân."

Hắn chĩa ngón trỏ và ngón giữa tay phải, và giơ thanh kiếm dài vài mét đó theo chiều ngang.

"…Nếu mụ muốn giết tôi bằng những đòn không gây tử vong, mụ sẽ cần tối thiểu 12 đòn. Nhiêu đó là đủ. Tôi có thể giết mụ 52 lần. Thứ tôi nhận được trong chiến đấu không phải là dự đoán mà là niềm tin. Tại sao mụ lại không sử dụng một sức mạnh như vậy? Hay là nếu chỉ có mức độ tự do thế này, mụ sẽ cần phải dựa vào cái tính cách người phụ nữ Kihara Byouri của mụ…? Có lẽ nó là một nguy cơ, nhưng dù vậy, mụ cũng sẽ đánh mất bản thân, đúng không?"

"Ư!?"

"Bằng chứng là mụ ngày càng không thể loại bỏ được phần Số 2. Mụ tiếp tục kiểm soát những tín hiệu điện từ. Tuy nhiên, những thứ được tạo ra bởi Số 2 vẫn có sự hiện diện của hắn. Và rồi, chuyện này cũng giống như là sự đào thải khi cấy ghép vậy. Ý thức của Kihara Byouri đang bị đuổi đi bởi một cơ thể nhân tạo. Giới hạn là 100 giây? 500 giây? Tôi không nghĩ nó lâu đến thế. Nếu tôi tiếp tục giết mụ trong thời gian này, đến cuối cùng mụ vẫn sẽ không thể làm được gì cả cho dù mụ hiểu được mọi nguy hiểm, bởi vì mụ vẫn đang dựa dẫm vào Số 2. Thời gian trôi qua, mụ sẽ chờ đợi rồi vỡ vụn tới một mức độ nhất định. Sau đó, mụ sẽ tự hủy hoại mình. Thứ gọi là cơ thể vật lí của mụ có thể không bị giết chết, nhưng linh hồn mụ sẽ bị bào mòn."

"…Thay đổi hình dạng. Tham khảo: Loch Ness."

Mụ biến thân. Và,

Cơ thể Kihara Byouri kêu ầm ầm.

Có vẻ như mụ đang biến thành thứ to lớn. Như dự đoán, sự tái hợp xảy ra tại cơ thể mụ.

"Cả hai ta đều gần như bất tử. Tuy nhiên, nó có vài khác biệt rõ ràng. Khả năng phục hồi vết thương hay triệt để xóa bỏ chúng. Trông thì có vẻ nhỏ nhặt, nhưng lại có sự khác biệt rất lớn, đặc biệt là khi chúng ta có trận chiến hao mòn sinh lực như thế này."

"…"

"Nếu tao thắng, cơ thể tao có thể được vá lại! Nhưng nếu mày thắng, mày vẫn sẽ bị thương. Đó là lí do tao chưa bao giờ nghĩ đến việc thắng. Hãy cùng nổ tung, và chết cùng nhau! Sẽ tuyệt lắm đấy. Kết thúc chuyện này đi! Đối với mày, mày chỉ có thể thắng. Dù mày thắng hay thua thì chuyện này vẫn sẽ tiếp tục bế tắc!! Sự khác biệt này quyết định mọi thứ. Tức là, nó giống như thắng trò bao-búa-kéo hay trận chiến kiểu này vậy. Tình hình sẽ như nhau thôi!!"

GICHIGICHI. Cơ thể của Kihara Byouri tiếp tục mở rộng.

Con rồng hoang dã và người hiệp sĩ.

Đây là mô tả thông thường trong nhiều truyền thuyết, và truyền thuyết Bắc Âu rất thích xây dựng những câu chuyện như vậy, nhưng mụ ta có lẽ sẽ không thể hiểu được khi mụ không hiểu ma thuật.

"…Không phải vậy đâu, Kihara Byouri."

Và rồi, vị pháp sư có khả năng thể hiện đặc điểm độc đáo của thanh kiếm Witting cúi xuống một chút và lẩm bẩm.

Hay đúng hơn là, người anh hùng trong thần thoại Bắc Âu.

Người đàn ông tên Bersi.

"Tôi đã nói ngay từ đầu rồi. Tôi sẽ báo thù cho người thiếu niên đã bị mụ làm thoái hòa thành một tên sát nhân. Tôi đến đây vì điều đó. Vì vậy, chiến thắng sẽ không quan trọng. Mụ, kẻ xúi giục tên sát nhân ấy, và tôi, kẻ giết tên sát nhân ấy, một khi chúng ta tiếp tục đánh nhau, mục đích của tôi sẽ được hoàn thành."

"Làm sao chuyện này lại có…"

Khi Kihara Byouri rên rỉ, người đàn ông ngẩng đầu lên.

Kihara Byouri đang cố hết sức, nhưng mụ ta sắp gục rồi. Đó là những gì hắn nghĩ.

Người giáo viên ấy.

"Cảm ơn, Kihara Byouri. Thật bất ngờ là mụ có sức mạnh của Số 2. Nếu không phải vậy thì mụ đã dùng những phương pháp khác để gia cường cơ thể mụ rồi. Nếu sức mạnh có đặc tính như vậy này có thể được tích hợp thì chắc trận chiến hao mòn sinh lực này sẽ kết thúc thôi. Học thuyết không chính thống của mụ giống như tôi dự kiến. Mụ đã muốn đi đến cái chiến thắng xác định đó."


ZONZANBANGANZANGANKII!!!! Và,

Người hiệp sĩ và con rồng hoang dã chiến đấu với nhau, và cả hai đều cố diệt vong cùng nhau.

Không có cách nào để có được sự cứu chuộc.

Cùng lúc đó, hắn đối diện với người thiếu niên sát nhân không thể được cứu và đã bị giết.

Và hoàn thành cuộc trả thù nhỏ đó.

Period.32Edit

Tuy đang ở trên mặt đất, Kumokawa Maria vẫn có thể nhìn thấy trận bão tố.

Những con quái vật đang chiến đấu trong lễ hội máu giữa những container nhà máy sản xuất cây trồng đã bị cắt đứt và bị nghiền thành đống gạch vụn. Chuyện này rõ ràng khác với khái niệm thắng thua thông thường. Không hề tồn tại sự phòng thủ, và giống như nghĩa đen, bọn chúng đang giết nhau. Đây là kiểu trận chiến như vậy. Chúng đang đánh đập, đè bẹp, đâm xuyên, cấu xé và gặm nhấm nhau. Trận chiến này có mọi kiểu hành động bạo lực, và cả hai bên tiếp tục đánh nhau đến chết khi chúng rơi xuống đất.

Kumokawa Maria gọi to một cái tên.

Nhưng người đàn ông đó không bao giờ đáp lại.

Một tiếng nổ khủng khiếp bùng phát, và hai người trong không trung biến đổi. Một bên…nó giống như một người phụ nữ bị một con khủng long nuốt chửng. Hình bóng của con quái vật này đột nhiên trượt xuống, và cơ thể mụ ta tiếp tục đâm sầm vào chồng container trước khi rơi xuống chỗ Kumokawa Maria.

"Cái…"

Bịch. Và,

Con khủng long đổ gục trên tuyết dường như đang nói.

"Chuyện gì, đang diễn ra vậy… Không, mình không cần giết. Kẻ thù thích làm kẻ khác bỏ cuộc làm gì trong… trong một nơi thế này…"

Thứ như con rồng cổ dài đó nhìn chằm chằm vào Kumokawa Maria. Chiếc miệng có hàng răng gọn gàng, lớn và giống người của nó được mở ra.

Vào lúc này, Kumokawa suy nghĩ về nó.

Nỗi sợ hãi này.

Thứ cô đã từng trải nghiệm lúc trước.

Nó là cảm giác tương tự như lúc cô nhìn thấy kẻ cầm dao đó trừng mắt nhìn cô gần cổng trường tiểu học.

Tuy nhiên, lần này món vũ khí đó sẽ không tấn công Kumokawa Maria.

Không phải lần này. Không,


Phía trên.

Như thể đang cố dùng tay phải mình để đâm vào đầu con khủng long, người đàn ông đó đổ gục lên chồng container.

Người đàn ông đó đã mất tay trái, phần thân trên nhuốm màu máu, và phần da không còn nguyên vẹn.

Người đàn ông đó sử dụng phương pháp riêng của bản thân để hủy hoại nhân cách mình.

Không rõ kĩ năng được sử dụng là gì, khi phần còn lại của tay phải, từ bàn tay đến khuỷu tay, đều được đâm vào đầu con khủng long. Và rồi, đòn quyết định được đưa ra. Con khủng long tiếp tục rít lên, nhưng giữa chừng, nó mất đi toàn bộ sức mạnh của nó. Phần thân trông như bị vứt đi khi sau đó nó hoàn toàn dừng lại. Màu sắc của lớp da trở nên trong suốt, và rồi, xì xì, nó bắt đầu phân rã vào tuyết.

Người đàn ông đó tiếp tục lay lay đầu con khủng long và ném nó lên tuyết. Hắn có thể tránh mọi vết thương chí mạng, nhưng việc mất máu sắp giết chết hắn. Xem xét vị trí các vết thương, có lẽ hắn đã định trước như vậy rồi.

"SENSEI!!!"

Kumokawa Maria chạy tới và gọi người đàn ông ấy, nhưng không phải bằng tên hắn. Hắn đổ gục xuống đất và đôi mắt mờ của hắn nhìn qua nguồn gốc âm thanh. Nhưng với người đàn ông, thật lạ là liệu hắn có biết người kia là ai hay không. Rất có thể, hắn đã mất mọi kí ức trước và sau sự kiện đó. Nơi này là đâu? Khi nghĩ về nó, hắn mất mọi khả năng suy nghĩ những thứ khác.

Người đàn ông dường như nhìn thấy một người khác khi hắn nhìn lên khuôn mặt của Kumokawa Maria.

Hắn mất đi sức lực trong cơ thể, nhưng đôi môi thì vẫn tiếp tục run rẩy.

Dường như hắn nói,


"Xin, lỗi…"


Ngay sau đó, người đàn ông không thể cử động nữa.

Người đàn ông rất có thể đã đặt cược toàn bộ sự tồn tại của mình chỉ để nói những lời đó.

Có thể hắn đã mất rất nhiều thời gian để nói những lời này. Hắn đã luôn đau khổ về nó, nhưng giờ hắn cuối cùng cũng đã nhận được sự giải thoát.

Hắn từ bỏ mọi thứ.

Hắn tiếp tục hành hạ bản thân ngay cả khi đã tới giới hạn.

Hắn tiếp tục làm điều đó ngay cả bây giờ. Hắn tiếp tục chiến đấu cho đến hơi thở cối cùng, tất cả chỉ để nói những lời cứu rỗi này.

Hắn dần bị vùi lấp bởi tuyết bay -20 độ C. Nhận thấy vậy, Kumokawa cuối cùng cũng nói,

"Em biết."

Trong cái thế giới mà ngay cả những giọt lệ cũng có thể đóng băng nhanh chóng này, Kumokawa Maria khẽ cúi xuống.

Giọng nói này trở thành tiếng khóc. Cô hét lên mọi thứ cô đã giữ trong lòng mình.

"EM BIẾT VÌ EM LUÔN NHÌN VÀO NÓ!! SENSEI ĐÃ LÀM NHIỀU CHUYỆN ĐỂ GIÚP BỌN EM, VÀ THẬM CHÍ CÒN ÂM THẦM BỎ ĐI ĐỂ NGĂN BỌN EM TRỞ THÀNH KẺ SÁT NHÂN!! SENSEI ĐÃ LUÔN DẰN VẶT SUỐT THỜI GIAN QUA VỀ KẺ ĐÃ SẮP ĐẶT TÊN GIẾT NGƯỜI ĐÓ!! SENSEI, SENSEI SẼ, SẼ XIN LỖI BỌN EM BÂY GIỜ CHỨ!?"

Không có lời đáp lại.

Thậm chí còn không có một cái gật đầu.

Khuôn mặt bị phủ trong tuyết trắng chỉ nở nụ cười chiến thắng.

"NHƯNG EM BIẾT NHỮNG CHUYỆN MÀ SENSEI KHÔNG BIẾT!! NHỮNG MẠNG SỐNG ĐƯỢC SENSEI CỨU ĐÓ ĐANG ĐI THEO NHỮNG CON ĐƯỜNG KHÁC NHAU!! MỌI NGƯỜI ĐỀU BIẾT ƠN SENSEI ĐẤY!! MỌI NGƯỜI ĐỀU LO CHO SENSEI ĐẤY! NÓ KHÔNG PHẢI LÀ CHUYỆN VÔ NGHĨA ĐÂU! BỌN EM KHÔNG BIẾT SENSEI GHÉT BẢN THÂN BAO NHIÊU, NHƯNG CHUYỆN NÀY KHÔNG HỀ VÔ NGHĨA ĐÂU!!"

Nụ cười đó, hình bóng đó dần dần biến mất.

Cái bầu trời tuyết bay tàn nhẫn này nhuộm một lớp trắng lên con người bất động đó.

"CHẾT TIỆT, ĐỪNG CÓ CHẾT VỚI VẺ MẶT MÃN NGUYỆN NHƯ THẾ!! EM SẼ ĐÁNH SENSEI ĐẤY!! EM SẼ ĐÁNH SENSEI ĐẾN CHẾT NẾU NÓ SẼ LÀM SENSEI TỈNH DẬY ĐẤY!!! MÀ, EM GHÉT NHỮNG NGƯỜI NHƯ SENSEI NHẤT ĐẤY!! VÌ VẬY SENSEI PHẢI ĐỀN BÙ BẰNG MỌI THỨ CỦA MÌNH ĐẤY!! NHƯNG, TẠI SAO…TẠI SAO SENSEI LẠI CHẾT NHƯ THẾ CHỨ!!"

Tiếng la khóc, tiếng ca thương, những giọt nước mắt.

Nhưng kết cục không thể thay đổi.

Trong thế giới này—và bởi vì thế giới này là vậy—Kihara Kagun đưa ra quyết định, và Kumokawa Maria vẫn còn sống trong thế giới này.

Trao đổi cuộc đời của hắn cho những người chọn việc từ bỏ cuộc sống của họ không phải là việc vô ích.


Mọi Kihara quét qua Baggage City đều đã bị chặn lại.

Tuy nhiên, có sự hiện diện của một tổ chức khác trong thành phố này.

Gremlin.

Một trong số đó.

Dường như nhảy lò cò trên một chân khi di chuyển, Marian Slingeneyer, người quấn băng cẩu thả trên một mắt, đứng trên nhà máy sản xuất cây trồng và lạnh lùng trừng mắt nhìn cảnh tượng bên dưới. Từ những lời của họ, cô ta biết là Kihara Kagun, không, là Bersi thực sự đã chết. Sau khi chấp nhận sự thật đó, Marian loạng choạng và ngã người lên bức tường container.

"Đó, có phải là…trò đùa không…?"

Nghe thấy lời lẩm bẩm đó, những người ở gần Bersi quay lại. Tuy nhiên, Marian Slingeneyer không quan tâm. Cho dù những người khác trông thù địch thế nào, Marian vẫn chỉ có thể nhìn thấy người đang ông đang bị vùi trong tuyết đó.

"Sao, sao anh lại nghĩ anh sẽ không chết chứ? Đúng hơn là, tôi đã dạy anh những kĩ năng của tôi để ngăn điều đó xảy ra. Tại sao, tại sao lại thế? Giống, giống như anh chết khi sắp hoàn thành trò xếp hình thế chứ!!"

Có lẽ sự dao động như vậy hoàn toàn không ngờ đối với cô ta.

Bởi lẽ người pháp sư Gremlin này có thể sửa đổi người sống và biến họ thành vũ khí của cô ta mà.

Nhưng không phải chỉ có thế.

Cô ta có thể làm những chuyện vô nhân tính với nhiều người, nhưng phải nói là, việc làm đó là để xác định rõ ràng ai là bạn hay ai là địch. Cô ta có thể giúp kẻ địch, cô ta có thể phản bội bạn bè, nhưng những thứ mơ hồ này chẳng có liên quan gì đến điều này cả. Marian Slingeneyer là loại người có thể hủy hoại toàn bộ thế giới vì lợi ích của những người mà cô ta công nhận là đồng minh.

"Là tôi ư? Là tôi đã thúc anh đi con đường này ư…? Không, không phải thế. Cho dù tôi không dạy anh, anh cũng sẽ đi theo một con đường khác để hoàn thành hình xếp này. Anh là kiểu người như thế! Vì anh là kiểu người như thế mà tôi mới muốn tránh anh đấy! Mặc dù tôi đã xoay sở để làm vậy!!"

Marian đối mặt rõ ràng với điều này.

Cái chết của đồng đội cô ta.

"Chuyện này, chuyện này là sao…"

Không.

Ngay cả khi đối mặt trực tiếp với nó, cô ta vẫn không thể chấp nhận nó.


"TẠI SAO LẠI THẾẾẾẾẾẾẾẾẾ!!!"


Một thay đổi đột ngột xảy ra.

Đột nhiên, mishimishigishigishi, xung quanh lẽ ra là khu vực trống lại có thứ gì đó reo lên.

Chiếc điện thoại thông minh mà Marian Slingeneyer đang cầm reo lên. Cô ta không bắt máy, nhưng nó lại chuyển thành tin nhắn ma thuật.

Othinus[17].

Danh xưng của vị chủ thần trong thần thoại Bắc Âu. Giọng nói vị Ma Thần của Gremlin vang lên.

"NGƯƠI KHÔNG ĐƯỢC LÀM THẾ, MARIAN!! NGƯƠI DÙNG QUÁ NHIỀU SỨC MẠNH RỒI ĐÓ! NHỮNG THÍ NGHIỆM CHO ĐẾN BÂY GIỜ SẼ TIÊU TÙNG NẾU NGƯƠI CỨ TIẾP TỤC LÀM THẾ ĐẤY!!"

"…Phiền quá đấy."

Cô ta thì thầm.

Cô ta nói điều đó với giọng đầy thù hận, và thậm chí còn phớt lờ cả Ma Thần.

"Nếu tôi dùng sức mạnh của mình ngay từ đầu thì chuyện này đã không bao giờ xảy ra. Nếu một Ma Thần như cô xuất hiện trên thế giới này thì Bersi sẽ không phải chết. Và tôi cũng thế."

"Ngươi…đừng nói là ngươi tính sử dụng thứ đó đấy!?"

"Tất nhiên rồi. Sao tôi lại không được dùng nó chứ? Đã quá trễ để làm gì rồi, vậy nên cứ lùi lại thế này rồi kết thúc mọi thứ đi!! THÍ NGHIỆM THÌ SAO CHỨ? GREMLIN THÌ SAO CHỨ? MA THẦN THÌ SAO CHỨ!? HẢ!? LÀM SAO MÀ TÔI NUỐT TRÔI CHUYỆN NÀY NẾU NHƯ KHÔNG GIẾT SẠCH NHỮNG KẺ TRONG BAGGAGE CITY ĐÃ GIẾT BERSSSSSSSSSSIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII CHỨ!!!"

Marian Slingeneyer vừa rống lên vừa chạm vào bộ yếm.

Cô ta không rút ra công cụ vàng.

Cô ta rút ra thanh kiếm có vỏ bọc.

Dáinsleif[18].

Trong thần thoại Bắc Âu, nó là một trong các dấu hiệu của trận chiến cuối cùng, Ragnarok. Nó là thanh ma kiếm huyền thoại mà nhân loại có thể khơi mào chiến tranh để tiếp tục Ragnarok và tiếp tục mang đến sự tàn phá lớn nhất khi vung nó.

NT Index v04 356-357


Người chế tác biết sự khủng khiếp của nó hơn bất cứ ai khác dựa theo cái tên của nó. Nhưng vào lúc này, cô ta lại nắm vào bao kiếm không do dự.

Cô ta cầm nó thật chặt, và hét lên,


"Giờ thì, viết di chúc đi. TA SẼ DÙNG HÀNG TRIỆU HỘP SỌ NÀY CỦA CÁC NGƯƠI ĐỂ LÀM PHẦN MỘ CỦA BERSI!!!"

Sub.33Edit

Kihara Kagun gặp Marian Slingeneyer ba năm trước. Vào lúc đó, Thế Chiến 3 vẫn chưa xảy ra, vậy nên dĩ nhiên từ Gremlin vẫn chưa tồn tại bởi vì nó được tạo ra sau cuộc chiến tranh ấy.

Nói cách khác, Kihara Kagun có lẽ gần gũi với Marian Slingeneyer hơn chỉ là một pháp sư Gremlin.

“Ừm, tôi đã biết anh ta được một thời gian dài giống như Mjölnir. Tôi biết anh ta sẽ không ăn sò ốc sống.”

Vào lúc đó, Marian chưa chế tạo vũ khí cho các vị thần. Cô ta chỉ cố cải tiến những công cụ của Dvergr. Giống như động cơ hơi nước gây ra cuộc cách mạng công nghiệp và thay đổi dữ dội cấp độ của chiến tranh, cô ta hi vọng việc cải tiến công cụ sẽ làm cho thế giới biết đến sức mạnh và kĩ thuật của người Dvergr đang trên bờ vực tuyệt chủng.

Cô ta tìm kiếm những con người tài giỏi mà cô ta cần cho mục đích của mình và người mà cô ta chọn là Kihara Kagun đang đi lang thang.

Và kết quả là…

“Tôi không hiểu những kĩ thuật này hoạt động thế nào và do đó tôi không thể áp đặt ý kiến cá nhân vào chúng. Nhưng từ những gì tôi có thể thấy, cô đã hoàn thiện tỉ lệ vàng cũng như những trang bị rồi. Tôi có thể thêm vào phần Kihara mà tôi biết, nhưng việc đó sẽ chỉ làm giảm độ tinh khiết thôi.”

Đó là những gì Kihara Kagun đã nói.

Nhưng rồi, nhẹ nhàng chỉ ra mục tiêu sai lầm mà ai đó đã cống hiến cả đời mình cho nó là một dạng tài năng. Đặc biệt là với kẻ thất bại như Marian Slingeneyer. Theo cách đó, cô ta có thể biết được công việc lúc trước của Kihara Kagun.

Marian Slingeneyer trực tiếp dạy cho Kihara Kagun rất ít.

Sau khi được chứng minh về sự tồn tại của ma thuật, Kihara Kagun gần như hoàn toàn tự mình học hỏi về phép thuật và phương pháp tinh luyện ma lực.

Marian Slingeneyer đã nói những lời phàn nàn dưới đây với Mjölnir.

“Anh ta chẳng đáng để dạy gì cả. Có cả đống thứ tôi có thể dạy cho anh ta, nhưng khi tôi mới dạy anh ta một thứ trong sách thì nó lại biến thành thứ khác trong anh ta. Cuối cùng, để anh ta tự học là cách duy nhất. Tất cả những gì tôi có thể làm là chỉnh sửa lại thôi. Chắc cô có thể nói rằng tôi không thể cho anh ta sức mạnh để phóng tên lửa, nhưng tôi lại có thể chỉnh sửa quỹ đạo của quả bom rơi xuống bằng đuôi nó vậy. …Ha ha. Chắc anh ta làm tôi nhiễm cái lối so sánh kiểu khoa học đó mất rồi.”

Khi họ gia nhập Gremlin, đóng góp của Kihara Kagun chủ yếu là đóng góp của nhà nghiên cứu quái dị thuộc phe khoa học hơn của một pháp sư. Mỗi khi pháp sư Gremlin sử dụng công nghệ khoa học, kiến thức của Kihara Kagun sẽ là cơ sở của nó. Rất có thể, kiến thức của hắn vẫn sẽ còn đó sau cái chết của hắn và sẽ là một sức mạnh chủ chốt trong Gremlin.

Đến cuối cùng, Kihara Kagun đã không thể thoát được ngay cả sau khi đã rời khỏi Thành Phố Học Viện.

Hắn đã rời khỏi Thành Phố Học Viện để tìm kiếm sức mạnh mới, nhưng hắn là pháp sư mạnh mẽ đến thế nào?

Nếu hỏi Marian Slingeneyer, đánh giá của cô ta về hắn sẽ như sau.

“Anh ta có thể mạnh mẽ, nhưng lại hoàn toàn vô dụng.”

Bởi vì một lẽ, hắn mong muốn hủy hoại mình. Hắn phát triển những phép thuật của hắn để không thắng, không thua, mà là trận hòa hoàn hảo với một kẻ tử thù của mình. Ngay cả bên trong Gremlin được hình thành bởi nhiều pháp sư biến chất, cũng không có ai lại đi sử dụng những phương pháp mà hắn đưa ra. Chúng quá nguy hiểm để chạm vào. Mọi người đều xem chúng như vậy.

Thực ra, Marian Slingeneyer đã cố tình kéo Kihara Kagun vào Gremlin.

Hắn không nhất thiết phải làm một pháp sư mà chỉ cần làm một khoa học gia và cô ta đã nghĩ việc làm đó sẽ chấm dứt mong muốn báo thù liều lĩnh (cô ta chỉ có thể xem nó như vậy) của hắn.

Nhưng nó lại không có tác dụng.

Kihara Kagun thực sự đã trở nên rất bận rộn với vai trò một trong vài phần cốt yếu định hướng khoa học của Gremlin, nhưng vào thời gian rãnh hắn vẫn cải tiến phép thuật của mình, học hỏi từ những kĩ thuật của các pháp sư khác, và tiếp tục tăng cường phép thuật đã rất nguy hiểm của mình.

Rất có thể, hắn sẽ thực hiện cuộc trả thù của mình cho dù có thế nào đi chăng nữa.

Ngay cả khi hắn đang nhìn bé chim dễ thương thì cũng có khả năng hắn đã nghĩ về cách hắn có thể sử dụng để thực hiện cuộc báo thù của mình.

Thấy vậy, Marian Slingeneyer thay đổi chiến thuật. Cuộc báo thù của hắn sẽ không bị ngăn lại. Vậy nên cô ta sẽ hỗ trợ hắn bằng mọi thứ cô ta có và làm hắn trở nên mạnh vượt trội. Cô ta tăng thêm sức mạnh cho hắn để cho hắn có thể trở về an toàn ngay cả khi hắn thực hiện cuộc báo thù liều lĩnh của hắn. Théo cách đó, cô ta sẽ có thể thay đổi kết quả của cuộc báo thù mà hắn đang dự định thực hiện.

Cô ta đã nghĩ như thế là đủ.

Cô ta đã nghĩ cô ta có thể cứu đồng đội của mình ra khỏi chứng hoang tưởng báo thù.

“Nếu anh báo thù xong mà còn sống và không còn việc gì nữa, anh có thể trở về với tôi.”

Marian Slingeneyer đã liên tục nói điều đó như thể nó là một trò đùa.

Tuy nhiên, nó không phải là trò đùa gì cả.

Kihara Kagun đã luôn nở một nụ cười mơ hồ, thế nhưng hắn chưa bao giờ gật đầu lấy một lần.

Hắn đã quyết tâm rồi.

Cô ta đã không thay đổi được gì.

Cô ta đã không thể cứu được hắn.

Đến cuối cùng, Marian Slingeneyer chỉ có thể nhìn đồng đội của mình đâm đầu vào chỗ chết.

Kihara Kagun đã thực hiện cuộc báo thù, chấm dứt mọi thứ gây ra sự kiện đó, bao gồm cả bản thân hắn.

Vì vậy, cô ta sẽ làm điều tương tự.

Cho dù nó vô nghĩa.

Cho dù nó không cứu được ai ở đó.

Marian Slingeneyer nhe nanh với mọi thứ dẫn đến cái chết của người đàn ông đó, bao gồm bản thân cô ta.

A_Cardinal_Error.34Edit

Bộ ba — Kumokawa Maria, Oumi Shuri và Saflee Opendays — nhận ra sự thay đổi này.

Một hình bóng mới xuất hiện như bóng đêm.

Marian Slingeneyer.

Thật khó để nói cô ta bị thương ở đâu. Cô ta kéo lê một chân, và một mắt của cô ta được phủ trong băng gạc. Bất cứ ai cũng sẽ cảm thấy đau đớn lây khi thấy thế.

Tuy nhiên,

Thứ đáng để nhận ra không phải là vẻ ngoài của cô ta.

Kumokawa Maria nhìn thấy Marian đang cầm bao kiếm có thanh kiếm kiểu phương Tây bên trong và lập tức nghĩ,

Tệ rồi đây.

Tuy Kumokawa đã từng chiến đấu với những đối thủ có thể sử dụng sức mạnh không thể giải thích được và sức mạnh không tuân theo chuẩn mực, nhưng thanh kiếm đó đang tạo ra áp lực lớn đến nỗi ngay cả Kumokawa Maria cũng sửng sốt.

Giữa ngọn đồi container nhà máy sản xuất cây trồng này, cổ họng của Kumokawa Maria kêu lên.

"…Có vẻ chúng ta không thể nói chuyện hòa bình ở đây rồi."

"Đây là nơi nguy hiểm mà."

Oumi Shuri lầm bầm.

Oumi đã từng buộc Marian Slingeneyer phải rút lui, nhưng giờ lại nhận ra rằng giá trị lúc ấy không đáng để đề cập đến.

Thanh kiếm đó có sự hiện hữu nào đó khiến Oumi có suy nghĩ này.

Trên đó.

"Nhưng thứ đó có hình dạng của một thanh kiếm. Phạm vi tấn công đã bị giới hạn rồi. Trước tiên, chúng ta sẽ chạy theo 3 hướng để đánh lạc hướng mục tiêu của kẻ địch. Khi một trong chúng ta bị truy đuổi, hai người kia sẽ tấn công từ điểm mù. Chúng ta vẫn có cơ may chiến thắng."

"Ta có cần thiết bị bay không? Tôi không quen làm chuyện này đâu."

Saflee mỉm cười ngẫu nhiên như đang mưu tính kế, nhưng sẽ là tốt nhất nếu họ có thể đề xuất nó cho bản thân. Họ thực sự sẽ chết nếu như không thể di chuyển do sợ hãi.

Mắt của Kumokawa Maria dán vào Marian. Kumokawa túm lấy Saflee bên cạnh để hỏi.

"Chúng ta có thể làm gì?"

"Cô chưa chạm đến cảnh giới võ thuật, nên tôi thực sự không muốn lấy nó ra, nhưng nó là công cụ săn bắn được làm ở Úc…"

"Boomerang ư?"

"Đơn giản hơn thế. Ta buộc đá vào hai đầu dây thừng mỏng và dùng lực li tâm để ném nó. Đây là thứ được dùng để trói chân chim, nhưng nó có thể được dùng để nhằm vào não người."

"Lực li tâm à?"

Kumokawa Maria lẩm bẩm.

"…Vậy thì nó chắc chắn hợp với năng lực của tôi rồi."

"Ojou-chan?"

Saflee hỏi Oumi Shuri, và Oumi xoay thanh kunai dạng trát làm vườn nhẹ nhàng trong hai tay trước khi nói,

"Về phần tôi thì, từ một đất nước mà súng ống và thuốc súng đến muộn, thứ này sẽ cực kì tiên tiến đấy. Nói đến nó, thứ này đây sắp rỉ sét sau khi chúng tôi du nhập mấy thứ đó rồi."

Họ quyết định kế hoạch.

Dù cho kẻ địch làm gì, họ cũng cần phải chạy khỏi phạm vi tấn công của cô ta.

Đây là vấn đề căn bản, nhưng dù là kiểm soát khoảng cách hay trận chiến xác định kẻ chiến thắng thì mọi chuyện vẫn là vấn đề sống chết. Và dù nó bắt đầu thế nào, dù thanh kiếm đó có sức mạnh hủy diệt thế nào, một khi họ ném công cụ bay đó ra thì nó chắc chắn sẽ gây tổn hại đến kẻ địch.

Họ rồi có thể thắng như thế.

Nếu không chạy sai hướng, nếu không chạy vào ngõ cụt tạo bởi các container nhà máy sản xuất cây trồng thì bọn mình sẽ có cơ hội chiến thắng.

Chỉ cần như thế. Đám Kumokawa Maria ép bản thân tập trung và cố suy nghĩ tích cực. Nhưng khi đó,

"Lấp đầy."

Marian Slingeneyer nói điều này.

Cô ta ngẫu nhiên giơ thanh kiếm vẫn trong vỏ bọc lên.

Cứ như thế.

Cô ta biến mọi hi vọng của họ thành con số không.

ẦẦMM!!!

Sấm sét phóng xuống từ bầu trời và đi qua thanh kiếm vàng.

Một vụ nổ xảy ra.

Với Marian Slingeneyer ở trung tâm, một tia sét lớn bùng phát như sóng xung kích bay ra khắp mọi hướng. Đường nhựa rung chuyển một cách bí ẩn, và sự bất ổn này khiến những thùng container nhà máy sản xuất cây trồng sụp xuống giống như chúng bị trúng đòn nghiêm trọng. Tuyết bắn lên, và bị thổi bay bởi sóng xung kích. Dù là Kumokawa Maria, Oumi Shuri hay Saflee Opendays, họ cũng đều gắng hết sức để nhanh chóng đưa tay lên bảo vệ cơ thể.

"Cái, gì…?"

Bầu trời bị biến dạng.

Nó không đơn giản như những đám mây đen thả tuyết xuống bay tứ tung.

Đúng thực là ta có thể nhìn thấy vòm trời quang đãng khi những đám mây bị thổi bay sang một bên. Nhưng trước đó, thứ lẽ ra là bầu trời màu xanh thay đổi bất thường. Giống như chiếc TV có màn hình nhảy giật vậy. Có sự bất ổn rõ ràng ở đó.

Ánh chớp đó.

Trông như nó đến từ khoảng không gian khác và xé qua bầu trời quang đãng.

"Đó là, cái gì vậy…?"

"Chỉ đám não của các ngươi không thôi thì sẽ không hiểu được điều đó đâu."

Marian giận dữ nói.

Sau đó, thanh kiếm vàng được giơ lên trên đầu cô ta, và bao kiếm phóng ra tia điện trắng xanh bí ẩn.

Nó đang đến.

Kumokawa Maria có linh cảm cực kì tồi tệ mà không rõ nguyên do và vừa nhanh chóng chạy đi vừa hét lên với Oumi Shuri và Saflee Opendays,

"CHIA NHAU RA ĐI!! KẺ ĐỊCH ĐANG DÙNG KIẾM ĐẤY!! NẾU CHÚNG TA CÓ THỂ LÀM PHÂN TÂM CÔ TA THEO KẾ HOẠCH…!!"

Kumokawa thậm chí còn không có thời gian để nói xong.

Marian Slingeneyer chỉ đơn thuần là sử dụng ngón cái đang giữ bao kiếm và dễ dàng đẩy thanh chắn bảo vệ tay của thanh kiếm ra.

Chỉ đơn thuần là vài milimet.

Chỉ cần như thế.

Không có ánh sáng kinh hoàng nào, và cũng không có vụ nổ lớn không thể chống cự được. Marian không thực hiện đòn tấn công rõ rệt như vậy.

Tuy nhiên,

Chỉ vài milimet thôi là đủ thể hiện bộ mặt thật của thanh kiếm ấy.


THỊCHHH!!!

Marian thậm chí còn không làm gì, thế nhưng tim của Oumi Shuri lại ngừng đập.


"Hả…?"

Ở bên cạnh, Kumokawa Maria không thể hiểu chuyện gì đang xảy ra.

Đột nhiên, Oumi Shuri mềm nhũn ra và đổ gục xuống tuyết trắng. Không có dấu hiệu chảy máu hay gãy xương. Đó là tình trạng có thể tin rằng Oumi có thể đang hôn mê. Tuy nhiên, đây là cái địa ngục -20 độ C. Nếu Oumi có thể thở ra không khí trắng từ miệng thì sẽ là điều hiển nhiên. Nhưng rõ ràng là Oumi Shuri đã ngừng thở. Bị ai đó làm ngừng thở.

(Tại, sao? Chị ta chết rồi sao…? Thật sao, chỉ cần thế thôi sao, đơn giản thế sao!? Chuyện gì đã xảy ra vậy chứ? Là khí độc ư? Không, bọn mình đang đứng đối diện với hướng gió ở đây. Không thể nào thực hiện hành động nhỏ như vậy trong tình huống này được…!!)

Rẹt. Với âm thanh đó,

Đó là âm thanh Marian Slingeneyer cử động ngón tay và tra kiếm vào bao.

Rồi Marian giơ tay phải thẳng lên và chĩa bao kiếm giống như chĩa mũi kiếm tới trước.

Cô ta không nói gì cả.

Và thứ được niêm phong trong vỏ bọc, thứ đầy tai ương đó lại một lần nữa sắp mở ra.

"Chết…chết tiệt!! Tuy không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng mình phải tìm chỗ nào đó để trốn…!!"

Những lời của Kumokawa Maria bị cắt ngang giữa chừng.

Tại thời điểm đó, Saflee Opendays, người có mắt mở to, từ từ đổ gục xuống tuyết. Tim Saflee ngừng đập. Saflee chết thực sự. Sự sống con người, và lòng tự hào đi cùng với nó đều bị tước đi quá đơn giản.

Con ác ma vài milimet.

Thứ có thể được nhìn thấy giữa bao kiếm và thanh chắn bảo vệ tay, lưỡi kiếm vàng nhấp nháy ánh sáng đỏ.

"…"

Rẹt. Âm thanh nhẹ nhàng vang lên một cách bất thường.

Đó là âm thanh Marian Slingeneyer khẽ tra kiếm vào bao.

Tuyệt đối bất thường.

Sự khác biệt như vậy.

Chuyện này không phải ở mức độ mà họ có thể xử lí chỉ đơn giản bằng cách sử dụng trí thông minh và kế hoạch. Đến cuối cùng, họ thậm chí còn không thể sẵn sàng cho trận chiến. Thanh kiếm mà Marian Slingeneyer cầm có sức hủy diệt quá lớn.

Sau đó.

Marian im lặng và chĩa bao kiếm về phía Kumokawa Maria.

Thanh kiếm được giữ trong vỏ, và hai bên giữ nguyên khoảng cách. Nói đúng ra, Kumokawa Maria không thực sự bị nhắm vào, mà là tự nhiên cảm thấy mình bị nhắm vào.

Nó cảm giác như có một khối u trong cổ họng cô vậy.

Nó cảm giác như một cây kim đâm từ phía sau và cản trở cử động của cô vậy.

Khi đối mặt với kẻ thù, Kumokawa Maria cuối cùng cũng nhận ra.

Cô cuối cùng cũng nhận ra nó.

Chính xác là thứ gì đã khiến tim của Oumi Shuri và Saflee Opendays ngừng đập.

Nguyên nhân.

"…Đừng nói là, thanh kiếm đó đã làm gì đó đấy."

Kumokawa Maria mở to mắt và ngây người lẩm bẩm.

Marian Slingeneyer chưa từng rút thanh kiếm ra. Dù vậy, sự hiện hữu đó vẫn tiếp tục đi vào cơ thể của Kumokawa Maria. Hay đúng hơn, cô cố gắng lẩm bẩm bản chất thực sự của nó.

"Chỉ là do chúng tôi sợ thôi. Chúng tôi không muốn đứng trước thanh kiếm vàng đó trước khi nó kích hoạt năng lực. Trong tình huống như vậy, tốt hơn là tim ngừng đập trước khi có chuyện gì đó tồi tệ hơn xảy ra."

"100 điểm tròn."

Nỗi sợ này không giống với nỗi kinh hoàng cấp cao mà Kihara Enshuu sử dụng theo lí thuyết nhằm tăng thêm hiệu quả của nó. Ở đây, nó là bản năng, hay linh hồn. Dù sao thì, đây là nỗi sợ phát ra từ những nơi sơ khai nhưng lại không thể nào giải thích được. Vì thế, nỗi sợ này đã vượt xa thứ mà bộ não có thể xem xét.

Kumokawa không thể tránh nó.

Một khi cô có khả năng cảm nhận được sự kinh hoàng, thì sự kinh hoàng đó sẽ xóa sạch mọi bằng chứng sự sống.

Trong trường hợp đó,

Thanh kiếm ấy có năng lực giết hết con người trên thế giới trước khi nó tháo vỏ.

Vậy thì,

Trong trường hợp đó,

Nếu như, chỉ là nếu như, thanh kiếm ấy được tháo vỏ, chuyện gì sẽ xảy ra…?

"Giờ thì, đến lúc rồi."

Marian Slingeneyer cử động môi.

Ngón cái của cô ta đặt vào thanh chắn bảo vệ tay của thanh kiếm vàng.

"Chết đi, thủ phạm."

Lưỡi kiếm trong bao bắt đầu di chuyển như đang trượt ra. Kumokawa có thể nhìn thấy phần cạnh sắc. Thanh kiếm có thể khiến cho mọi người nhận thấy rằng kháng cự còn kinh khủng hơn cả cái chết. Kumokawa Maria không thể làm được gì cả. Đó là đỉnh điểm của nỗi sợ hãi. Dù cô bỏ chạy hay nhắm mắt lại, những hành động nhỏ nhặt đó đã bị phong tỏa rồi.

Rõ ràng là,

thứ gì đó
kì lạ
đang
diễn ra.

"…Hả?"

Ý thức của Kumokawa Maria mờ nhạt dần. Cô không thể kết nối kí ức trước và sau. Khung cảnh trước mặt cô được nhuộm màu đỏ tươi. Cảm giác lên xuống biến mất. Cô không thể cảm thấy nóng hay lạnh. Cô chỉ đứng choáng váng như thể mọi người đều là mớ hỗn độn như tô cháo.

Sau đó, cô nhận ra.

Tuy không thể chắc chắn chuyện gì đang xảy ra, thế nhưng việc Kumokawa Maria có thể tăng nghi ngờ cho thấy cô vẫn còn sống. Nó không phải là nỗi sợ hãi việc không thể nghĩ khiến tim ngừng đập. Vì lí do nào đó, thanh kiếm của Marian Slingeneyer không di chuyển. Không, đến phút cuối, Kumokawa không biết thanh kiếm đã làm gì. Chỉ là bản thân Kumokawa Maria vô thức cảm thấy sợ hãi và từ bỏ cuộc sống mà thôi.

Ý thức của Kumokawa Maria tập trung tại nơi nằm ngoài thanh kiếm.

Đó là một hiện tượng kì lạ hơn.

Do đó, nỗi sợ của cô yếu đi và chậm hơn, cho phép cô tránh khỏi cái chết.

Giờ thì, chuyện cô tập trung vào này là chuyện gì?

Nguyên nhân nằm ở nơi cách Marian Slingeneyer vài inch.


BINK!!!

Những vết nứt tối đen bị xé ra từ chỗ lẽ ra là không gian trống rỗng.

Và rồi, từ đó.

Cánh tay phải của cậu thiếu niên nọ bắn ra.

"Tch!"

Mặt Marian Slingeneyer biến sắc lần đầu khi cô ta lộ vẻ lo lắng rõ ràng. Cô ta có một thanh kiếm mạnh mẽ đến vậy. Thậm chí với một thanh kiếm có sức mạnh đến vậy, bàn tay phải của cậu thiếu niên vẫn chộp lấy cánh tay đang cầm thanh kiếm của Marian. Cô ta có vẻ thận trọng việc món vũ khí của mình sắp bị tước đi khi cô ta điên cuồng phẫy phẫy tay và lùi khỏi vết nứt đen đáng kể.

"… Cuối cùng cũng bắt kịp rồi."

Giọng nói của cậu thiếu niên phát ra từ cánh tay đong đưa.

"Chắc đã quá trễ rồi, đến đây tốn thời gian quá. Dù vậy, tôi vẫn bắt kịp các người rồi, Gremlin. Các người đã cho tôi biết tọa độ của khoảng không biến dạng mà các người đã tạo ra này. Vì tôi đã bắt kịp, nên tôi sẽ không thể các người làm gì tùy thích đâu. Cánh tay phải của tôi có sức mạnh hủy diệt để đập tan những gì các người kiểm soát đấy."

Vết nứt đen mở rộng.

Thứ gì đó có vẻ đang hướng ra từ đó.

"Chỉ đến đó thôi. Đến tận bây giờ, nó đều là thế giới được quản lí bằng quy tắc của các người."

NT Index v04 376

Nó mở rộng, mở rộng, mở rộng.

Trông như nó muốn chối bỏ thứ gì đó, nó muốn lật đổ luật lệ trước đó.

"Vậy nên bây giờ."

Cậu bước tới một bước từ vết nứt ngày càng mở rộng.

Và cậu rõ ràng bước vào thế giới này.

"Bây giờ, tôi sẽ kết thúc mọi chuyện bằng luật lệ của tôi!!!"


Kamijou Touma xuất hiện.

Ngay sau đó, mọi vết nứt khác hội tụ tại một điểm vỡ tan.

Như thể…

Như thể mọi thứ Kumokawa Maria đã chứng kiến đến tận lúc này chỉ là một ảo tưởng lớn.

Quá trình kết nốiEdit

Siêu năng lực khoa học do Thành Phố Học Viện phát triển dựa trên cơ sở thuyết lượng tử. Trong thuyết lượng tử, người ta cho rằng thế giới ở cấp độ cực kì nhỏ bé và nó là một lĩnh vực kì lạ mà cơ học Newton như táo rơi xuống đất khi ta thả nó ra sẽ không được áp dụng.

Vật thể chắc chắn vẫn nằm ở đó, nhưng nó lại đi đâu khác khi được ai đó quan sát.

Một vật thể trong hộp chỉ có thể được diễn tả bằng khả năng hay xác suất. Người ta không nói rằng nó có ở đó hay nói rằng nó không có ở đó. Người ta chỉ có thể nói rằng nó có 70% xác suất tồn tại ở đó.

Nếu bạn nghĩ về thế giới khoa học bình thường như lon nước hay cam, ý tưởng của thuyết lượng tử sẽ chẳng có ý nghĩa gì cả. Tuy nhiên, nếu bạn kiểm soát thế giới vi mô bằng thế giới quan của con người, thì thế giới vĩ mô (tức là những gì ta có thể nhìn bằng mắt thường) có thể được kiểm soát. Siêu năng lực của Thành Phố Học Viện là như vậy.

Tuy nhiên, có một thuyết khác đi ngược với thuyết lượng tử vi mô.

Toàn thể luận.

Trong thuyết ấy, toàn thể vũ trụ mở rộng được xem như một hệ thống hay mạng lưới duy nhất và mọi thứ đều được xem xét ở quy mô lớn nhất mà con người có thể quản lí.

Thuyết này phân nhánh thành Thuyết Gaia xem toàn bộ Trái Đất là một môi trường hay hệ sinh thái duy nhất, nhưng các dạng sống trên Trái Đất còn bị ảnh hưởng bởi gió mặt trời và lực hấp dẫn của mặt trăng. Nếu bạn cũng tính thêm trục thời gian và các không gian khác vào cái 'thế giới' rộng lớn ấy, bạn sẽ không còn xem nó chỉ là một hành tinh duy nhất nữa. Theo đó, nhiều người đã trở lại nguồn gốc của thuyết ấy và tìm hiểu toàn bộ sự thật một lần nữa.

Gremlin đã sử dụng Baggage City làm nơi thí nghiệm khổng lồ để hoàn thiện lí thuyết cơ bản đằng sau siêu năng lực sử dụng cái toàn thể luận đó.

Bản thân thuyết ấy cũng đơn giản.

Nó trái ngược với hiệu ứng cánh bướm cho rằng nhịp đập của cánh bướm có thể tạo ra cơn bão.

Nói cách khác, sự thay đổi lớn trên quy mô toàn cầu có thể khiến những ngọn lửa phát ra từ lòng bàn tay bạn.

Chỉ nói rằng chuyện to lớn sẽ ảnh hưởng đến chuyện nhỏ có lẽ hơi khó hiểu.

Tuy nhiên, chúng ta luôn liên tục trải qua những thay đổi do những chuyện lớn gây ra.

Chẳng hạn như thuyết tương đối.

Gác định nghĩa chính xác qua một bên, ta hãy tập trung vào phần nói rằng dòng chảy thời gian sẽ càng chậm khi vật thể càng gần với tốc độ ánh sáng.

Con người lái xe hơi và con người lái máy bay nằm trong những 'thời gian' khác nhau sẽ gây ra một lỗi nhỏ không thể đo được.

Vậy nên ta hãy đi đến quy mô lớn hơn.

Người trên Trái Đất đấu với người trên mặt trăng thì sao? Người trên mặt trăng đấu với người trên Sao Hỏa thì sao? Do sự quay và sự tự quay, những người đó sẽ ở trong tốc độ khác nhau và do đó sẽ có thời gian khác nhau.

Giờ thì hãy đi đến quy mô toàn thể.

Vũ trụ được tạo ra trong vụ nổ Big Bang và liên tục ngày càng mở rộng. Tất nhiên, loài người chúng ta sống trong vũ trụ và đều đang di chuyển với tốc độ của sự mở rộng đó. Việc này đặt chúng ta vào thời gian tương đối do Big Bang tạo ra.

Giờ thì, ta hãy đi đến một thí nghiệm tưởng tượng.

Vũ trụ đang mở rộng như nhau ở mọi hướng, nhưng nếu tốc độ mở rộng của một khu vực địa phương thay đổi thì sao?

Thay đổi tốc độ sẽ tạo ra thay đổi thời gian.

Một hiện tượng cực kì lớn sẽ thay đổi khái niệm thời gian đối với con người nhỏ bé.

Tất nhiên, đó chỉ đơn thuần là một ví dụ.

Tuy nhiên, nếu bạn có thể uốn cong hoặc cuộn tròn toàn bộ vũ trụ, tác dụng phụ sẽ gây ra một hiện tượng cực kì nhỏ đến nỗi ngay cả kính hiển vi điện tử cũng không thể đo đạc được.

Có vẻ nó là một phương pháp khá lòng vòng nhỉ?

Bạn có nghĩ rằng nếu như ai đó có sức mạnh lớn đến nỗi thay đổi được tốc độ mở rộng của vũ trụ, thì cứ sử dụng sức mạnh đó để nghiền nát hành tinh hay dải ngân hà đi không?

Tuy nhiên, siêu năng lực gia toàn thể luận sẽ chỉ nhận ra những ngọn lửa phát ra từ lòng bàn tay mình. Cho dù dải ngân hà xa xôi nào đó bị nghiền nát trong quá trình, thì đó cũng là tất cả những gì mà họ có thể biết được. Cũng giống như việc người ở trong xe thì không thể nhận ra người đứng trên Trái Đất đang ở trong thời gian khác vậy.

Vì vậy, siêu năng lực gia tạo ra từ toàn thể chỉ có thể đạt được Level 2 hoặc 3 trên thang điểm của Thành Phố Học Viện. Cho dù chuyện thực sự vô lí nào đó đang diễn ra trong thực tế thì không ai sẽ nhận ra nó, thế nên nó cũng như là chưa từng xảy ra. Trớ trêu là, chuyện này cũng giống như khái niệm số không trong thuyết lượng tử.

Những gì Gremlin đã làm là bước đầu để đến đó.

Trước khi thực sự tạo ra siêu năng lực gia toàn thể luận, bọn chúng tiến hành thí nghiệm để xem thử liệu một hiện tượng siêu nhiên nhỏ bé có xảy ra hay không khi thế giới bị bóp méo đáng kể.

Đúng vậy.

Giải đấu ở Baggage City, trận đụng độ giữa Kihara và Gremlin, và chiến tranh giữa khoa học và ma thuật. Mỗi một động thái đó đều chẳng hơn gì một thí nghiệm để xem thử liệu những trận chiến cực kì lớn có gây ra những thay đổi cực kì nhỏ không.

Đối với Gremlin, 'sự trừng phạt' do Thành Phố Học Viện gửi đến chỉ là một phần khác trong kế hoạch của bọn chúng. Kihara Kagun đến từ Thành Phố Học Viện và từng là phần trung tâm trong bóng tối của Thành Phố Học Viện. Hắn đã bí mật cướp thông tin về quy mô của đơn vị được Thành Phố Học Viện gửi tới. Với kiến thức đó, hắn đã tiến hành những điều chỉnh cuối cùng để mang cho Gremlin lợi thế.

Kịch bản đó đã được giấu đi ngay cả với Gremlin. Nếu bọn chúng biết kịch bản đó trước thì bọn chúng sẽ không thể đạt được kết quả tương tự.

Tất cả chỉ là thí nghiệm phát triển siêu năng lực từ kết quả của những trận chiến.

Nếu bọn chúng thành công, thì nó không chỉ mạnh mẽ nhất mà còn là hệ thống sức mạnh hoàn toàn mới.

Kiểu thí nghiệm này cũng tương tự như những gì Số 1 đã từng trải qua. Vì cuối cùng cũng đi đến kết quả này, có lẽ Kihara Kagun chưa bao giờ thực sự có thể thoát khỏi lời nguyền khoa học mặt tối của Thành Phố Học Viện cho dù hắn có ghét nó đến thế nào đi chăng nữa.

(Nhưng rồi, khi hắn phát hiện ra Kihara Byouri sẽ là một phần của chiến lược, hắn đã nắm lấy lợi thế việc hắn không thể nói cho ai biết về kịch bản và tạo ra sự thay đổi lớn cho kế hoạch vào giây cuối.)

Nếu hiện tượng nhỏ bé gây ra bởi sự biến dạng lớn mà được khám phá ra, thì cuối cùng bọn chúng sẽ thay đổi bộ não của ứng viên triển vọng để phát triển thành một siêu năng lực gia toàn thể luận thực thụ.

Vậy kết quả là gì?

Kết quả thì rõ rồi.

Vì cánh tay phải của Kamijou Touma đã vô hiệu hóa thứ gì đó, thứ gì đó cần bị vô hiệu hóa chắc hẳn đã từng ở đó.

Ta hãy xem 'hiện tại' của đám Kamijou là 0 và 'tương lai' được tạo ra bởi thí nghiệm toàn thể luận là 1.

Gremlin chắc chắn nghĩ rằng chúng đang kiểm soát thí nghiệm toàn thể luận. Đến giữa chừng thì nó đúng thực là vậy. Những chuẩn bị chính của Gremlin trong Baggage City chắc chắn đã tạo ra một kết quả thí nghiệm để minh chứng cho sự biến dạng mà lẽ ra không tồn tại sẽ dẫn đến các siêu năng lực.

Tuy nhiên, khi sự biến dạng nhỏ đó xảy ra, Gremlin và Baggage City trong 'hiện tại' đã bị cái kết quả toàn thể luận trong 'tương lai' lôi đi. Giống như các khoa học gia mất kiểm soát lỗ đen mà họ đã tạo ra vậy.

Và vậy nên mọi thứ trở nên biến dạng.

Nếu 'hiện tại' là 0 và 'tương lai' là 1, vậy thì, cho tới khi Kamijou đến, Baggage City (lẽ ra phải ở 0) đã bị kéo đi và thời gian cùng không gian đã bị biến dạng thành cái tương lai 0,5 hoặc 0,7.

Đó là lí do thứ gì đó đã lệch khỏi vị trí mà Kihara và Gremlin đụng độ nhau bất chấp việc nó lẽ ra phải là Baggage City.

Những luật lệ bình thường không áp dụng và bọn họ bị trói buộc bởi vài luật lệ kì lạ khiến bi kịch xảy ra dễ dàng hơn nhiều.

Cùng lúc đó, chuyện sự biến dạng đó đã bị phá hủy bởi sức mạnh của cánh tay phải ấy nghĩa là sao?

Câu trả lời rất đơn giản.

Những luật lệ có hiệu lực lạnh lùng ấy đã không còn áp dụng nữa.

Tuy những bi kịch đã xảy ra không thể được sửa chữa và tuy những người đã chết không thể sống lại được…

Thế nhưng cánh tay phải của Kamijou Touma giờ sẽ chinh phục nó.

NT Index v04 386-387

Chương n: Cho dù có người chết — Dead_to…Edit

Phần 1Edit

Kumokawa Maria chứng kiến nó.

Những gì còn lại đằng sau cái thế giới vỡ tan như thủy tinh là Baggage City ở Đông Âu. Tuy nhiên, nó lại khác với lúc trước. Mùi hôi thối nồng nặc của người chết đã biến mất. Sức nặng mà Kihara và Gremlin rải ra đã biến mất khỏi vai cô.

Thế giới đã thay đổi.

Bởi sự hiện diện của một người thiếu niên.

Ngoài những thay đổi vô hình đó, một sự thay đổi hữu hình rõ ràng hơn cũng xảy ra. Họ không còn ở bên ngoài những chồng container nhà máy sản xuất cây trồng nữa. Họ đang ở trong một cơ sở hình vòm. Họ đang ở trong một trong bốn đấu trường mà ban đầu giải Natural Selector được tổ chức ở đó. Đứng tại võ đài được bao quanh bởi hàng rào dây xích là Kamijou Touma, Marian Slingeneyer, và Kumokawa Maria.

“Chuyện gì…vừa…?”

“Cái nào đúng không phải là vấn đề. Cả nơi cô đứng lúc nãy lẫn nơi cô đứng bây giờ đều ở cùng tọa độ. Tuy nhiên,vị trí của cùng một địa điểm đã chuyển đổi trước sau như thể không gian đã bị lỗ đen làm biến dạng.

Khán giả không có ở đó.

Trừ Kamijou và hai cô gái thì không còn ai ở trong cơ sở hình vòm. Không phải chỉ có vậy không thôi. Những dấu hiệu rõ ràng của việc người ta đã bỏ đi trong hoảng loạn có thể được nhìn thấy như là tờ rơi nằm tứ tung và bị nhiều chân dẫm nát. Họ đều đã thoát thân cùng lúc hay họ không thể làm kịp và khiến cho bi kịch nào đó xảy ra? Kumokawa Maria chỉ có thể suy đoán.

“…”

Marian Slingeneyer im lặng.

Thanh kiếm đáng ngại Dáinsleif nằm trong cái bao kiếm vàng của nó. Chỉ cần dịch chuyển cái thanh chắn bảo vệ tay bằng ngón cái và để lộ ra chỉ vài milimet của lưỡi kiếm thôi, thì món vũ khí ghê gớm đó sẽ khiến tim mục tiêu tự động ngừng đập do quá sợ hãi. Marian giơ cánh tay phải cầm bao kiếm về phía trước một cách ngẫu nhiên.

Thậm chí còn chưa nhìn thấy một milimet của lưỡi kiếm, cơ thể của Kumokawa Maria vẫn cứng đơ lại.

Phớt lờ Kumokawa, Marian nói, “Tại sao ngươi lại ở đây lúc này?”

“Tôi có thể xoay sở thế là tốt lắm rồi.”

“Bersi đã…Kihara Kagun đã chết rồi.”

“Tôi không thể phủ nhận là tôi đã không thể ngăn chặn điều đó. Tôi không thể nói được gì cả.”

Mặc dù Gremlin đã khơi mào sự cố này và dính dáng sâu đến cái chết của người đàn ông đó, thế nhưng Marian Slingeneyer vẫn tách bản thân ra khỏi điều đó khi cô ta nói.

Có lẽ đó là vì cô ta hiểu Kamijou Touma là kiểu người gì.

Gremlin đã tập hợp mọi biện pháp đối phó với Imagine Breaker, vậy nên cô ta đã biết bản chất của Kamijou Touma trước khi gặp cậu ta. Vì biết bản chất của cậu ta, thế nên Marian có lẽ đã trách cứ thứ gì khác ngoài bản thân Kamijou Touma vì việc có người mà cậu ta không thể cứu.

Tuy nhiên, Marian Slingeneyer lại không do dự.

Như thể để nguyền rủa cậu ta, cô ta không do dự đẩy thanh chắn bảo vệ tay của thanh kiếm lên bằng ngón cái của mình.

Lưỡi kiếm đáng ngại đó chỉ đưa lên vài cm.

Phong ấn của nó bị phá vỡ và nó hiện ra với thế giới.

Kumokawa Maria không bị nhắm trực tiếp, nhưng tim cô vẫn nhảy dựng lên.

Đó không phải là sức mạnh thực sự của Dáinsleif. Mục tiêu chỉ đơn thuần là ngừng tim bởi vì nó sẽ tốt hơn là bị trúng toàn lực của lưỡi kiếm ấy. Làm sao mà ta có thể đối chọi với cuộc tấn công ở cấp độ đó được?

Không vật phóng vật lí nào đi ra từ thanh kiếm ấy.

Dù có đủ nhanh hay trốn sau chỗ nấp thì cũng không thể tránh được nó.

Dù ta chạy đi đâu hay làm gì để phòng thủ thì nỗi sợ hãi dâng trào trong người cũng sẽ tự động giết chết ta. Vậy nên ta không thể chạy. Ta không thể phòng thủ. Ta không có phương sách gì. Ta sẽ chết trước khi có thể làm được gì. Ta sẽ chết ngay khi đứng trên chiến trường tương tự.

Mọi hành động đều bị cướp hết ý nghĩa.

Mọi chiến đấu đều không có lí do để tồn tại.

Khi bị nhắm trực tiếp, tim của Kamijou Touma chắc chắn sẽ ngừng đập. Trước khi Dáinsleif thực sự có thể làm được gì và trước khi thanh kiếm ấy có thể bước vào trận chiến trực tiếp. Không cần phải có lí do nào cả. Thanh kiếm ấy sẽ đưa cho mục tiêu của nó nỗi sợ hãi bản năng cướp đi mọi sự sống của mục tiêu. Nó đáng lẽ đã hoàn toàn giết chết người thiếu niên bình thường ấy mà không gây ra một vết trầy xước trên người cậu ta.

Vậy mà…

Cậu ta không ngã xuống.

Kamijou Touma không ngã xuống.

Mặc dù cậu ta đang đứng trước Dáinsleif, thanh kiếm mang sự hủy diệt đến thế giới.

Cậu ta đẩy nỗi sợ hãi sang một bên và tim cậu vẫn hoạt động bình thường.

Marian Slingeneyer hơi cau mày.

Đáp lại, Kamijou Touma giơ nắm tay phải lên.

Cậu sẽ dùng nó để đối phó với Marian khi cô ta giơ thanh ma kiếm trong bao đó ra.

“Cuộc tấn công đó được kích hoạt bằng nỗi sợ hãi ma thuật mạnh mẽ đó, thế nên nó sẽ không có tác dụng với tôi đâu. Tôi biết ma thuật không phải là thứ sẽ ảnh hưởng đến tôi cho dù nó có là gì đi chăng nữa. Với sức mạnh tay phải của tôi…không, chỉ cần tôi có ý chí siết tay phải của mình thì tôi sẽ có thể đẩy nó sang bên hoặc vô hiệu hóa nó.”

Cậu có thể phá hủy ma thuật.

Cậu có thể phá tan ảo tưởng.

Vì cậu biết điều đó, nỗi sợ hãi đã được giảm đi một chút. Cậu không chỉ đơn thuần là đứng ở đầu nhận. Cậu biết cậu có 50/50 cơ hội chống cự, vậy nên cậu không cần phải chọn cái lựa chọn bỏ cuộc trước khi trận chiến bắt đầu. Đó là lí do Kamijou Touma có thể chiến đấu. Cậu vẫn có thể đối chọi với thanh ma kiếm tối thượng sẽ mang lại trận chiến cuối cùng của thần thoại Bắc Âu, Ragnarok, đó.

Và trong khi đó, Kumokawa Maria nhận ra một chuyện khác.

Cô đã có thể bình tĩnh quan sát. Cô đã không rơi vào sự rối loạn trói buộc cô bằng nỗi sợ hãi áp đảo do thanh ma kiếm đó tạo ra. Kumokawa Maria không biết người thiếu niên đó là ai và không biết Imagine Breaker là gì. Tuy nhiên, chỉ cái khả năng có thứ gì đó có thể đối chọi với thanh ma kiếm đó là đủ để giảm bớt nỗi sợ hãi trong tim cô và cho phép tim cô tiếp tục đập.

Cô đã được bảo vệ.

Cô đã được cứu.

Cô đã được cứu thoát.

Nhiều khả năng, Oumi Shuri, Saflee Opendays, và những người khác không có ở đó cũng đã bắt đầu thở lại mà Kumokawa Maria không hề hay biết. Thứ gì đó đã xuất hiện để đẩy lùi nỗi sợ hãi. Tim của Kumokawa Maria và những người khác đã không ngừng đập vì vết thương hay bệnh tật. Nếu không có nỗi sợ hãi xâm chiếm Baggage City thì họ sẽ có thể trở lại trạng thái bình thường.

Đó là Kamijou Touma.

Đó là Imagine Breaker.

Cậu không làm điều gì đặc biệt cả. Chỉ cần ở đó – chỉ cần đứng đó – cậu đã tự nhiên tránh được bi kịch và cứu ai đó.

Một khu vực an toàn.

Một nhân vật chính.

“…Vậy thì sao chứ?” Marian Slingeneyer lầm bầm.

Một tiếng két bất thường phát ra từ bao kiếm vàng khi cô ta siết chặt nắm tay lên nó.

“Bersi đã chết rồi. Anh ấy đã chết như một kiểu nhân vật chính khác với ngươi. Vậy nên ta sẽ tôn trọng ý định của anh ấy! Ngươi đã xem thường và chối bỏ cái thế giới tạm thời tàn nhẫn này cùng với những hành động của Bersi, người đã chết mãn nguyện vì nó!! Ta sẽ phá hủy mọi kiểu quy tắc đó của ngươi!!”

Nếu Kamijou Touma có mặt ở đó ngay từ đầu, Bersi hay còn gọi là Kihara Kagun có thể đã không chết. Hắn có thể giải quyết vấn đề của mình mà không cần phải chết.

Marian chối bỏ cái khả năng đó.

Để dựng lên cái ý kiến rằng tốt nhất là Bersi đã chết, cô ta làm mọi thứ có thể để phủ nhận sự tồn tại của Kamijou Touma, người đã phá hỏng thành tựu tuyệt vời của Bersi.

Kamijou Touma có quy tắc của cậu và Gremlin có quy tắc của nó.

Đây là trận chiến giữa họ.

Marian Slingeneyer biết cô ta thực sự sẽ không bao giờ có thể cho người chết bất cứ cái gì, nhưng cô ta vẫn giơ thanh ma kiếm trong bao lên vì người bạn đã khuất của mình.

“Bắt đầu đi, kẻ khác biệt. Những trận chiến vì người chết đều nghiêm túc. Dù sao thì, người chết không thể ngăn chặn sự độc ác mở rộng của người sống sót đâu!!”

Trận bão phẫn nộ thổi ra khắp mọi hướng từ cô gái da nâu. Cùng lúc đó, thanh ma kiếm phát ra sức mạnh nỗi sợ hãi của nó như áp lực lớn ràng buộc những người lính kiểm soát chiến trường. Tuy nhiên, khi Kumokawa Maria cảm nhận thấy sự thay đổi đó, cô nghe thấy Kamijou Touma lẩm bẩm gì đó.

“…Tôi biết. Dù vậy, tôi vẫn tiếp tục chiến đấu với loại cuồng tưởng này.”

Và rồi trận chiến bắt đầu.

Nó bắt đầu trong cái thế giới đã quá trễ cho mọi thứ. Nó bắt đầu ngay cả khi không còn con đường nào phía sau để mọi người có thể về nhà an toàn.

Trận chiến bắt đầu giữa kẻ mong muốn bảo vệ sự thiêng liêng của người chết và kẻ mong muốn ngăn chặn nhiều bi kịch hơn xảy ra.

Natural Selector.

Trớ trêu là, chiến trường cuối cùng lại là sân đấu được chuẩn bị cho giải đấu được đặt tên là kẻ quyết định chọn lọc tự nhiên.


Phần 2Edit

Sàn đấu hình tròn có đường kính 30 mét.

Bên trong, Kamijou Touma và Marian Slingeneyer mặt đối mặt cách nhau khoảng 10 mét.

Nỗi sợ hãi của Dáinsleif của Marian không còn tác dụng nữa. Trận đụng độ thực sự là thứ duy nhất còn lại.

Kamijou phải đi vào phạm vi mà cánh tay phải của cậu có thể gây ra thiệt hại.

Hai người họ sẽ phải xáp lại gần nhau.

“…?”

Tuy nhiên, điều đó lại không xảy ra.

Trong khi Kamijou cố xông tới, Marian lại thực sự lùi về sau.

Rồi cô ta giơ thanh ma kiếm lên trong khi nó vẫn còn trong vỏ.

Một tiếng động nhỏ có thể được nghe thấy.

Nó không phải là âm thanh ngón cái cô ta ấn vào thanh chắn bảo vệ tay. Phải là ngược lại. Nó là âm thanh vài centimet của lưỡi kiếm để lộ ra được đưa trở vào bao kiếm.

Đó là dấu hiệu cô ta đang từ bỏ nỗi sợ hãi giờ đã vô dụng.

Nó cũng là nghi thức để giải phóng sức mạnh khác của thanh ma kiếm.

Một cơn gió nhẹ bỏ qua dòng chảy không khí và đi đến chỗ Marian từ khắp mọi hướng.

Ngay sau đó, một thanh kiếm khổng lồ cắt qua hàng rào dây xích bao quanh sàn đấu.

Có vẻ nó bay ra từ đáy bao kiếm của thanh Dáinsleif. Thanh kiếm thẳng dài có màu xám và hẹp. Nó xé qua hàng rào dây xích đằng sau Kamijou.

Khi Marian vung thanh kiếm vẫn còn trong bao đó, lưỡi kiếm dài, hẹp kia cũng theo sau.

Nó di chuyển.

Nó xé qua mọi thứ.

“Tch!!”

Kamijou ngừng chạy và tập trung phòng thủ. Thanh kiếm lớn bay đến theo chiều ngang vào cổ cậu và cậu lập tức giơ tay phải lên và cố vô hiệu hóa ma thuật của Marian.

Tuy nhiên, giữa chừng cậu lại nhận ra gì đó.

Đầu ngón tay nhỏ trên tay phải cậu hơi bị cắt qua.

Ý nghĩa của vài giọt máu rất rõ ràng.

“Mình không thể chặn nó bằng Imagine Breaker…!!”

“Không phải ta đã nói là bọn ta có biện pháp đối phó rồi sao?”

Cậu đành phải ngừng cái hành động mà cậu vừa bắt đầu thực hiện và cảm thấy xương sống với cơ bắp của mình căng lên khi làm vậy, nhưng Kamijou lại xoay sở để thay đổi những gì cậu đang làm. Cậu xoay phần thân trên để hạ thấp thế xuống.

Thanh kiếm xám to lớn sượt thẳng qua phía trên người cậu.

Hàng rào dây xích đằng sau cậu bị xé thành miếng vụn, nhưng lưỡi kiếm không theo cậu lâu. Thanh kiếm to lớn chắc hẳn chỉ có thể tồn tại khoảng 3 giây.

Tuy nhiên, những cuộc tấn công của Marian Slingeneyer không kết thúc tại đó.

Nếu một cuộc tấn công có giới hạn của nó thì cô ta chỉ cần phải tấn công liên tục.

(Khỉ thật!! Lẽ ra mình không nên ngừng di chuyển để phòng thủ. Nó có phạm vi quá lớn để chống đỡ tốt và xáp lại gần rồi tung ra cú đấm là lựa chọn duy nhất của mình!!)

Những cuộc tấn công cắt của Marian tiếp tục. Mỗi quỹ đạo đều rất đơn giản, nhưng phạm vi và sức mạnh thì lại quá lớn. Vùng phía sau bị cắt tan tành giống như ai đó dùng kéo cắt tấm hình vậy.

Tuy nhiên, Kamijou lại không trúng đòn chí mạng nào.

Sự tàn phá đã lan qua hàng rào dây xích, sàn bê tông, và thậm chí cả ghế khán giả. Khói bụi bay vào không khí.

Lớp khói bụi đó thể hiện một hình bóng kì lạ.

Nó thể hiện nguồn gốc sức mạnh của Marian Slingeneyer. Nó thể hiện quá trình những thanh kiếm xám được tạo ra và thể hiện gợi ý cách tránh nó.

Những cuộc tấn công của Marian dừng lại ngay khi cô ta nhìn quanh và nhận ra sai lầm mình đã mắc phải.

“…Cái bao kiếm đó.” Kamijou lẩm bẩm trong khoảng nghỉ giữa các cuộc tấn công.

Một khối cầu trong suốt có đường kính khoảng 3 mét đã xuất hiện ở đáy bao kiếm của thanh ma kiếm. Nó trông như một trái bóng khổng lồ, nhưng có khả năng nó lại là thứ hoàn toàn khác hẳn.

“Tôi không biết nó có năng lực gì, nhưng cái bao kiếm đó có sức mạnh đủ để phong ấn một thanh kiếm nguy hiểm như thế. Nếu cô thay đổi thứ nó phong ấn, thì cô có thể ràng buộc thứ khác. Chẳng hạn như…”

“Trọng lực?” Marian nói. “Năng lượng ấy được cảm nhận như nhau trên trái đất và ta không thể thoát khỏi nó. Miễn là đứng trên trái đất, khối cầu này sẽ nhanh chóng hấp thụ trọng lực. Nó dội lung tung bên trong cái khối cầu, nơi quả táo sẽ không rơi xuống nếu ta thả nó ra. Khi nguồn năng lượng đó bay dữ dội bên trong cái khối cầu không có lối ra, ta chỉ cần mở một lỗ tại một điểm.”

“Vậy là cô tập hợp vector tại một điểm rồi gửi chúng trực tiếp ra ngoài. Và khối cầu có khói bụi từ không khí bị cuốn theo vào trong. Việc đó giống như những công cụ máy được dùng để cắt những tấm thép bằng cách bắn nước áp lực cao với bụi kim cương nhân tạo lẫn vào trong!!”

Khối cầu trong suốt ba mét đột nhiên nén lại thành kích cỡ một quả bóng golf. Một thanh kiếm lớn màu xám bắn ra, cắt xuyên qua lớp bụi lờ mờ có thể nhìn thấy được. Kamijou quẹo người hết sức. Chỉ có phần mở rộng ma thuật của cái bao kiếm, tức là khối cầu trong suốt, mới có bản chất ma thuật. Những thanh kiếm lớn bắn ra từ nó chỉ đơn thuần là hiện tượng vật lí được tạo ra bởi dòng trọng lực bị biến dạng để đẩy khói bụi bay đi. Đó là lí do Imagine Breaker không thể cản được nó. Nếu cậu giơ tay phải lên, nó sẽ bị cắt đứt.

Tuy nhiên, Marian lại không theo dự đoán của cậu và không vung lưỡi kiếm ấy.

Thay vào đó, cô ta xông thẳng về phía cậu với thanh ma kiếm trong bao sau khi cậu quẹo người để tránh né. Cô ta nhanh chóng đến được chỗ cậu. Thay vì cuộc tấn công tầm xa chỉ bằng bao kiếm, cuộc tấn công này có dạng tấn công tự nhiên hơn. Cuộc tấn công nguy hiểm hơn đi đến chỗ cậu.

Không tạo ra thanh kiếm trọng lực, Marian vung thanh ma kiếm có vỏ trong một tay từ phía dưới bên phải lên phía trên bên trái. Đầu bao kiếm được nhằm vào thái dương của Kamijou.

Nếu một trong những thanh kiếm lớn được tạo ra từ khoảng cách chỉ vài centimet ấy, toàn bộ cơ thể của Kamijou sẽ bị cắt làm đôi. Kamijou dùng lí do đó để chế ngự cái yêu cầu bảo vệ mặt bằng tay do sự sợ hãi quá thuần túy rồi tập trung vào việc tránh né.

Đột nhiên, cậu bị bóng tối bao quanh ở khắp moi hướng.

Suy nghĩ của Kamijou rơi vào hỗn loạn.

Hư không bao quanh cậu.

Ngay sau đó, cậu nhận ra chuyện đã xảy ra.

(Lần này, nó không phải là không khí. Mình bị nhốt vào khối cầu rồi sao!?)

Tiếp theo, hoặc là trọng lực sẽ tăng lên và đè bẹp người cậu từ mọi mặt hoặc là cậu sẽ bị ép ra ngoài cái lỗ nhỏ dành cho năng lượng và bị biến thành món pasta người.

Có nghĩa lựa chọn duy nhất của cậu là phá hủy khối cầu đó.

Những thanh kiếm lớn tạo ra bởi trọng lực là một chuyện, thế nhưng khối cầu mở rộng từ cái bao kiếm thì lại có thể bị phá hủy bằng tay phải của cậu.

Tuy nhiên, chỉ với bóng tối bao quanh, cậu không biết khối cầu rộng thế nào. Cuộc tấn công của Marian có thể bắt đầu trước khi cậu xoay sở để chạy đến mép khối cầu.

Kamijou muốn tốc độ.

Cậu không nhìn quanh.

Cậu nhằm thẳng xuống dưới.

Cho dù khối cầu rộng bao xa, chân cậu vẫn sẽ chạm vào đáy khối cầu. Vậy nên Kamijou cúi xuống và đập vào mặt đất dưới chân bằng nắm tay phải của mình.

Bóng tối quanh cậu tan vỡ.

Sàn đấu hình tròn tan hoang trở lại tầm nhìn của Kamijou. Sự thay đổi lớn với môi trường xung quanh ném tầm nhìn của cậu vào hỗn loạn.

Marian Slingeneyer xáp lại gần.

Bàn tay không cầm bao kiếm vung cái cưa vàng xuống đầu Kamijou khi cậu cúi người.

Tay phải cậu di chuyển.

Món linh cụ sửa đổi con người vỡ tan thành từng mảnh và những mảnh vỡ phản chiếu ánh sáng bay qua không khí.

Và Marian mỉm cười.

Khi Kamijou Touma giơ tay phải lên trên đầu, cô ta nhìn vào phần thân không phòng bị của cậu.

Cô ta siết chặt nắm tay vào bao kiếm của Dáinsleif.

Một khối cầu ba mét trong suốt xuất hiện ở đầu bao kiếm và nó chứa đầy bụi, chất bẩn, và trọng lực được dùng để tạo ra những thanh kiếm lớn. Kamijou cuống cuồng cố đứng lên, nhưng cậu lại không thể hoàn thành hành động đó.

Đòn kế tiếp sẽ là kết thúc.

Với sự xuất hiện của thanh kiếm lớn tiếp theo, cơ thể của Kamijou Touma sẽ bị tách đôi giữa trên và dưới.


Phần 3Edit

Một lúc trước, Kumokawa Maria không thể làm được gì ngoài quan sát trận chiến của Kamijou Touma và Marian Slingeneyer trong bàng hoàng. Dù sao thì quy mô của trận chiến chỉ đơn giản là quá lớn. Trận đụng độ giữa Kihara và Gremlin bao phủ Baggage City đã đáng kinh ngạc lắm rồi. Và đây là trận đấu giữa hai người có sức mạnh đủ để đập trận chiến kia thành mảnh vụn. Mặc dù tay chân vẫn hoạt động tốt và đang đứng trong cùng một địa điểm, thế nhưng Kumokawa Maria vẫn cảm thấy như cô đang đọc nó từ một báo cáo. Mặc dù cô biết chi tiết, thế nhưng cô vẫn không thể can thiệp được. Điều đó là rõ ràng. Thậm chí nghĩ đến việc tranh đấu cũng là sai lầm. Trận chiến quá lớn và khung cảnh vĩ đại đến nõi những bánh răng cần thiết để hành động trong hiện tại nhằm thay đổi tương lai cũng dường như mất tích.

Tuy nhiên, ngay cả khi con người ta đọc một bộ báo cáo hay xem một bộ phim, họ đôi khi vẫn bật ra tiếng kêu khóc. Ngay cả khi họ biết nó sẽ chẳng đi đến đâu và nó sẽ không thay đổi được gì, những lời nói đó vẫn phát ra.

Ngồi trên sàn, Kumokawa Maria ép ra vài lời như vậy.

“Người thầy tôi tìm kiếm có thể đã biến mất từ lâu. Thầy ấy có thể không phải là kiểu người tôi hằng nghĩ.”

Lời nói của cô là những lời của kẻ ngoài cuộc.

Lời nói của cô sẽ không thay đổi được gì.

“Thầy ấy có thể đã làm việc với Gremlin dưới cái tên Bersi và đã thực hiện mọi kiểu công việc dơ bẩn. Thầy ấy có thể đã làm tổn thương nhiều người và mong muốn làm tổn thương nhiều người hơn nữa.”

Nhưng cô không dừng lại. Cô không dừng lại.

Miệng của Kumokawa cử động ngay cả khi cô biết nó là vô nghĩa.

“Nhưng đó không phải là tất cả về Kihara Kagun.”

Tiếng thì thầm của cô biến thành tiếng hét.

Cường độ gia tăng chẳng vì lí do nào cả.

“Thầy ấy không bắt đầu là Bersi. Gremlin không phải là thứ duy nhất trong quá khứ của thầy ấy. Cho dù thầy ấy ở bên phe của những kẻ muốn phá hủy thế giới và cho dù thầy ấy đã làm những điều khủng khiếp khi làm Kihara Kagun, thầy ấy vẫn là người thầy lắng nghe lo lắng của mọi người cùng một lúc!!”

Cô không còn quan tâm đến lòng tự hào của mình nữa.

Mặc dù hét lên như thế sẽ làm tổn thương lòng tự hào của cô, thế nhưng nó sẽ không tan vỡ.

Mặc dù nó vô ích, vô nghĩa, và sẽ không thay đổi được gì.

Thế nhưng cô vẫn không bị bóp méo đến mức nghĩ đó là điều đáng xấu hổ.

“Làm ơn. Làm ơn!” Kumokawa Maria hét lên. “Đừng bỏ từ thầy giáo ra khỏi bia mộ thầy ấy! Đừng để từ ấy bị chôn vùi bởi kẻ thù không rõ nào đó chỉ mong muốn giết chóc, hủy diệt và luôn an ủi bản thân bằng thanh kiếm đó!!”

Và thời điểm đó đến.

Hình dáng của Kamijou Touma đổ gục còn Marian Slingeneyer thì chuẩn bị cho cuộc tấn công của mình. Và tất nhiên, ả pháp sư da nâu đó không do dự. Cô ta lập tức hành động để chẻ đôi người thiếu niên đứng cản trở mục đích của cô ta.

Nhưng Kumokawa Maria lại nghe thấy nó.

Giữa hỗn loạn ở cái quy mô lớn đến nỗi cảm giác giống như một báo cáo của quá khứ mà Kumokawa không thể xen vào…

Cô nghe thấy lời đáp từ người thiếu niên mà khiến cô cảm thấy ít có liên quan gì cả.

“Hiểu rồi.”

Ngay sau một lời đáp đó, Kamijou Touma và Marian Slingeneyer đều di chuyển cùng lúc.


Phần 4Edit

Hình dáng của Kamijou Touma gục đổ.

Cậu giờ không thể tránh nó. Cậu không thể đấm Marian mặc dù cô ta đang ở rất gần. Trong tình trạng nửa đứng đó, cậu không thể di chuyển trọng lượng cơ thể mình và do đó không thể thực hiện những động tác mạnh mẽ.

Kamijou Touma lập tức cử động tay trái thay vì tay phải.

Cậu với tới một trong những tia sáng vàng trôi nổi trong không khí.

Đó là một trong các mảnh vỡ của công cụ sửa đổi người mà Marian Slingeneyer đã sử dụng. Nó đã vỡ tan do Imagine Breaker và mất hết công dụng của một món linh cụ. Kamijou chộp lấy nó và dùng nó để cắt quần áo của mình. Cậu nắm lấy phần ống tay áo mà cậu đã cắt ra.

Cậu ném nó.

Tốc độ không quan trọng.

Thứ quan trọng là điều khiển chính xác.

Cậu chỉ ném mảnh vải bằng sức mạnh của người đùa giỡn ném một cục tẩy và nó không đi đến chỗ Marian Slingeneyer.

Nó đi đến cái bao của thanh ma kiếm.

Chính xác hơn, nó đi đến khối cầu trong suốt mở rộng ra dưới đáy bao kiếm.

Biện pháp đối phó Imagine Breaker mà Marian đã chuẩn bị là một hiện tượng vật lí thuần túy. Theo đó, những thanh kiếm lớn tạo ra từ trọng lực có thể cắt đứt cánh tay phải chỉ kích hoạt khi đối mặt với sức mạnh siêu nhiên của Kamijou.

Nói cách khác, những thanh kiếm lớn đó là những hiện tượng vật lí thuần túy và do đó ả pháp sư Marian Slingeneyer không thể hoàn toàn kiểm soát vũ khí tối thượng đó. Dù sao thì, cô ta chỉ có thể kiểm soát ma thuật thôi.

Bằng cách kiểm soát kích thước quả bóng và vị trí lỗ mở, cô ta kiểm soát kích cỡ, lực, và hướng của những thanh kiếm khổng lồ, thế nhưng đó là tất cả những gì mà cô ta có thể kiểm soát. Cô ta kiểm soát lỗ, thế nên cô ta không thể hoàn toàn làm lệch hướng đi mà những phần tử phát ra từ cái lỗ do trọng lực.

Trong trường hợp đó, chuyện gì sẽ xảy ra nếu sự kiểm soát lỗ mở của cô ta bị can thiệp?

Đó không phải vấn đề về sức mạnh. Nếu cái lỗ chỉ bị che phủ nhẹ, hình dạng của đường ra sẽ thay đổi.

Nếu Marian kích hoạt thanh kiếm xám trong tình trạng đó, nó sẽ giống như đặt một cái vòi hoa sen lên vòi nước.

Nói cách khác, thanh kiếm áp đảo được tạo ra sẽ không thể giữ nguyên hình dạng và sẽ gây ra sự tàn phá lớn khác với mong muốn của Marian.

“…Hả?”

Trong khoảnh khắc khi Marian Slingeneyer chắc chắn về chiến thắng của mình, cô ta nhìn về phía bao kiếm của thanh ma kiếm trong sự bối rối.

Đó có thể là sai lầm của cô ta. Nếu cô ta có thời gian để làm thế, tốt hơn là cô ta có thể hủy kích hoạt khối cầu trong suốt.

Nó sẽ thành ra như giữ ngón cái ở đầu ống nước.

Khối lượng phần tử như bụi đất đã mất đường ra bình thường và bị buộc phải đi ra ngoài theo nhiều khe hở quanh các mép cạnh.

Một vụ nổ.

Từ ngữ đó thể hiện nó tốt nhất.

Với một tiếng nổ, cơ thể thấp bé của Marian Slingeneyer bị thổi bay về sau vài mét trước khi đáp xuống.

“Gahh!?”

Lưng cô ta đánh vào sàn bê tông và cô ta bắt đầu gặp khó khăn trong việc thở. Dù vậy, cô ta vẫn không buông bao kiếm của Dáinsleif ra.

Trong khi đó, Kamijou không cố đuổi theo cô ta.

Chạy đến chỗ cô ta mà không có vũ khí sẽ dẫn đến sự lặp lại tình huống lúc trước. Để đảm bảo cuộc tấn công thành công lúc trước có tác dụng với Marian, cậu phải làm gì đó trước.

“Khi biết được thủ thuật thì cũng đơn giản thôi.” Kamijou Touma vừa nói vừa cắt vài mảnh vải từ quần áo của mình bằng mảnh vỡ vàng. “Cô bắn rồi vung. Những cuộc tấn công của cô đều trải qua hai giai đoạn đó. Làm thế để hạn chế độ giật nhỉ? Đó là lí do cô dừng lại ngay trước khi mở nó. Cô, cái bao kiếm đó, và khối cầu phình ra từ cái bao kiếm đều dừng lại. Làm thế để dễ nhắm. Dù tôi mang tay không, tôi vẫn có thể ném trúng bằng mảnh vải không trọng lượng đó. Nếu tôi sử dụng toàn bộ cơ thể và tay phải, thì độ chính xác của tôi sẽ tăng lên. Hơn nữa, nó hút bụi bẩn nó cần giống như máy hút bụi à? Nếu vậy, tôi chỉ cần phải ném nó ngẫu nhiên và nó sẽ bị hút vào cái lỗ. Đó là lí do cái lỗ luôn được bịt kín. Tôi không tài nào biết được thanh kiếm nổ sẽ có hình dạng gì, thế nên sẽ có nguy hiểm khi làm vậy, nhưng đó là giới hạn của cô rồi. Nếu đây là trò bao-búa-kéo, thì cô sẽ chỉ hòa hoặc thua thôi. Không đời nào cô thắng được đâu.”

“Đó…mới…" Cào bao kiếm trên sàn bê tông, Marian từ từ đứng dậy. “Đó mới là bao kiếm thôi. Ta vẫn chưa rút ma kiếm ra đâu. Dáinsleif là thanh ma kiếm gây ra cuộc chiến phá hủy thế giới. Nó được tạo ra để tiêu diệt toàn bộ nhân loại, vậy nên nó không thể thua một người.”

Cô ta dùng ngón cái để nâng cái thanh chắn bảo vệ tay lên.

Một vài centimet của lưỡi kiếm đáng ngại chạm vào không khí.

Nếu cô ta rút nó ra hết một lần, có khả năng nó sẽ thực sự kích hoạt.

Mọi thứ lúc trước chỉ đơn thuần là chuẩn bị. Nỗi sợ hãi dừng tim người và cái bao kiếm tạo ra những thanh kiếm cắt sàn đấu thành từng mảnh chẳng hơn gì những vành đai Sao Thổ xung quanh thanh ma kiếm.

Nếu cô ta sử dụng nó, ai biết chuyện gì sẽ xảy ra?

Nó có thể là thứ vượt xa những gì Kamijou Touma có thể tưởng tượng.

Dù vậy, người thiếu niên vẫn nói thẳng với cô ta.

“Cô sẽ không rút nó ra đâu.”

“Cái gì…?”

“Nếu cô có thể sử dụng sức mạnh lớn đến thế bất kì lúc nào, cô đã rút thanh kiếm đó ra ngay từ đầu. Cô sẽ làm vậy trước khi gửi Lâu Đài Thám Không hay tiết lộ Gremlin với thế giới. Nếu cô có thể sử dụng nó, thì cô đã có thể kết thúc toàn bộ những trận chiến này trước khi cuộc chiến bắt đầu và giành mọi chiến thắng cho bản thân. Cô có thể đã làm thế nếu cô có thể hi sinh mọi thứ trừ bản thân cô.”

“…”

Có thể sức hủy diệt của nó lớn đến nỗi bản thân Marian cũng không tự tin rằng cô ta có thể kiểm soát nó. Hoặc có lẽ nó là nỗi sợ thuần túy. Chỉ lộ ra vài centimet từ cái bao kiếm là đủ dừng tim kẻ thù, vậy nên có lẽ bản cô ta cũng sẽ bị ràng buộc bởi nỗi sợ đó nếu cô ta rút toàn bộ thanh ma kiếm ra.

Nhưng…

Còn có một chuyện nữa.

“Cô không muốn rút nó ra.”

“Cái gì?”

“Cô không muốn rút thanh ma kiếm được gọi là Dáinsleif đó. Cô không muốn rút món linh cụ chỉ đơn giản là có sức hủy diệt quá lớn.”

“Sao ngươi lại nghĩ thế hả!?”

“Tôi không biết nó sẽ phá hủy thế giới nhiều bao nhiêu, nhưng nó nhất định sẽ phá hủy nhiều hơn cô muốn.” Kamijou vừa nói vừa chủ ý điều chỉnh hơi thở và nắm chặt mảnh vải trong tay mình. “Khi gã Bersi hay Kihara Kagun hay mặc xác tên đó là ai kia chết, vài người có thể cảm thấy mọi thứ đã mất hết. Nhưng cô thì khác. Tuy cô mang thanh Dáinsleif đó ra, thế nhưng cô vẫn không rút nó. Cho dù người đồng đội của cô đã chết, cô vẫn không muốn phá hủy nơi hai người đã dành thời gian cùng nhau.”

Một tiếng động chói tai át đi giọng nói của Kamijou.

Đó là âm thanh đáy cái bao kiếm của thanh ma kiếm cào qua sàn bê tông.

Bàn tay kia của Marian Slingeneyer lần đầu tiên chạm vào chuôi thanh ma kiếm.

Cô ta siết chặt nó.

“Nạp.”

Ngay sai khi cô ta nói điều đó, một ánh sáng khổng lồ rơi từ trên trời xuống, phá vỡ mái của cơ sở hình vòm. Sóng xung kích thổi ra khắp mọi hướng. Những bức tường bên ngoài mái vòm kêu cót két. Một lượng lớn năng lượng lấp đầy bao kiếm của thanh ma kiếm và nguồn sức mạnh đã được dùng từng chút một được bổ sung thêm.

Cô ta đang chuẩn bị sử dụng nó.

Cô ta đang chuẩn bị sức mạnh sẽ phá hủy thế giới.

“Ta sẽ rút nó.”

“Vậy thì làm đi.”

“Ít nhất, ta sẽ có chiến thắng này.”

Cho dù cô làm vậy, nó cũng không phải là chiến thắng dành cho cô.

Kamijou Touma không nói thêm nữa.

Cậu tiến tới một bước. Và một bước nữa. Với cái đà đó, cậu lao tới trước. Cậu lao thẳng về phía Marian Slingeneyer.

Cô ta lẽ ra có thời gian.

Marian Slingeneyer lẽ ra có thể rút Dáinsleif.

Vậy mà…

“Gh…kh…!!”

“Thấy không, cô không thể làm được.” Kamijou Touma nhổ ra.

Cậu siết chặt nắm tay phải của mình.

“Đó là vì cô mạnh mẽ. Cô không cảm thấy mắc nợ. Nếu như, sau cuộc báo thù của cô, cô hay toàn bộ thế giới biến mất thì ai sẽ khóc thương cho Bersi?”

Không còn cần thêm điều gì nữa.

Bao kiếm vàng và nắm đấm của người thiếu niên giao nhau.

Với một tiếng rầm, mọi chuyện kết thúc.


Phần 5Edit

“Kết thúc rồi ư…?” Kumokawa Maria lẩm bẩm khi ngồi trên sàn.

Sàn đấu hình tròn đã bị cắt nát và mái của cơ sở hình vòm cũng đã bị xé tan. Nó đã được hỗ trợ bởi áp suất không khí tăng lên một cách nhân tạo, nhưng phần khung dường như chỉ vừa đủ giữ tạm bợ nó lúc này. Tất nhiên, họ không biết điều đó sẽ kéo dài trong bao lâu nữa.

Kumokawa chợt cảm thấy lạnh lẽo.

Trần nhà hình vòm bị phá hủy đã để cho cái thời tiết -20 độ xâm nhập vào, nhưng cũng có khả năng giác quan của Kumokawa Maria cuối cùng cũng trở lại với cô.

Trận chiến đó khiến cô nghi ngờ rằng liệu cô có đang thực sự cảm nhận đúng đắn không.

Trận chiến vượt xa tiêu chuẩn của Thành Phố Học Viện và ngay cả những người ở ngoài Thành Phố Học Viện cũng có thể nhận ra nó rất khác biệt. Kamijou Touma, người đã gây ra nó, băng qua cái sàn đấu đã bị cắt nát một cách ngẫu nhiên. Cậu tiến đến chỗ thanh Dáinsleif đã rơi khỏi tay Marian Slingeneyer.

“A-anh định làm gì vậy?”

“Tôi có thể phá hủy cả thứ này.” Kamijou nói mà không quay lại. “Marian không thể rút nó, nhưng người khác thì có thể. Họ có thể có khả năng kìm hãm nỗi sợ hãi và kiểm soát nó. Trong trường hợp đó, tôi không thể để nó lọt ra ngoài được. Ai biết sức hủy diệt của nó lớn thế nào chứ.”

Vừa trả lời cậu vừa bước tới thanh ma kiếm, nguồn gốc của mọi nỗi sợ hãi ấy.

Kumokawa Maria cảm thấy mọi chuyện cuối cùng cũng sẽ kết thúc khi cậu phá hủy nó.

Chuỗi trận chiến siêu phàm giữa Kihara và Gremlin tại Baggage City cuối cùng cũng sẽ kết thúc.

Kamijou cúi xuống trước thanh ma kiếm và Kumokawa Maria hỏi cậu một câu.

“Sao anh đến đây được vậy? Sao anh tìm ra Gremlin làm gì ở đây? Có vẻ nó là một thuyết khác với thuyết mà Thành Phố Học Viện sử dụng.”

“Là Bersi.”

Câu trả lời nhanh chóng của cậu gửi cơn đau vào lồng ngực Kumokawa.

Kamijou tiếp tục.

“Tôi chưa bao giờ thực sự gặp ông ta mặt đối mặt, nhưng ông ta đã để lại nhiều gợi ý khác nhau quanh Baggage City đã dẫn tôi tới đây. Ngoài ra, tôi cũng thấy nó đáng nghi rằng một học sinh trung học bình thường như tôi lại có thể đến đây từ Hawaii mà không nhận được sự giúp đỡ.”

Người đàn ông đó đã trù liệu bao nhiêu chứ?

Có thể đúng thật là sự xâm nhập của Kamijou Touma đã cứu Baggage City khỏi cái kết tệ nhất có thể. Thoạt nhìn, mọi chuyện giống như một phần kế hoạch của gã pháp sư đó và hắn đã để lại mọi chuyện cho Kamijou Touma giải quyết vào phút cuối.

Tuy nhiên, lỡ như Kamijou Touma kết thúc mọi chuyện sớm hơn thì sao?

Lỡ như cậu đập tan ảo tưởng sớm hơn thì sao?

Mọi thứ có thể đã kết thúc khác. Mục đích của Bersi có thể đã bị phá hủy và mọi bi kịch đó có thể đã tránh được.

Kamijou Touma đã bị Leivinia Birdway thao túng và cậu muốn xóa bản thân khỏi điều đó.

Tuy nhiên, cậu có làm đúng không?

Lần này cậu không bị ai thao túng, nhưng cậu vẫn không biết câu trả lời cho câu hỏi đó.

Bersi hoàn hảo như vậy đấy.

Nếu Kamijou Touma thành công thì tốt. Nếu cậu thất bại, Bersi đã chuẩn bị cái kết cho riêng mình.

Hắn dọn dẹp sau bản thân hắn.

Đó là lí tưởng thuần khiết hay cái kết quá thuần khiết và nên bực bội?

“Cô có biết gã pháp sư tên Bersi…hay Kihara Kagun là kiểu người gì không?”

“Biết.” Kumokawa Maria đáp sau khi lấy lại kiểm soát hơi thở của mình.

Như đã nói lúc trước, Kamijou Touma lần này là một người ngoài. Có thể cậu chỉ đơn giản là muốn biết người đàn ông đã giúp cậu là ai và ai đã thúc đẩy Marian.

“Tôi không biết nhiều, nhưng tôi vẫn biết. Có thể tôi còn không biết liệu thầy ấy là người tốt hay người xấu vào phút cuối, nhưng tôi biết thầy ấy. Thầy ấy là người đã cứu vài cuộc sống bao gồm cả tôi và – ít nhất là với tôi – thầy ấy là người thầy có bí ẩn đáng theo đuổi.”

“Vậy à…”

Kamijou dừng di chuyển trong một lúc.

Bằng giọng nhỏ, cậu nói cái sự thật vẫn không thay đổi.

Cậu chỉ đơn giản là không hét nó ra.

Giọng nói trầm của cậu dường như khắc nó vào người cậu.

“Tôi đã không thể cứu được ông ta.”

Cậu học một bài học trong thất bại.

Như thể nguyền rủa để tiếp thu càng nhiều càng tốt, cậu nói nó một lần nữa.

“Tôi đã không thể cứu được ông ta.”

“Không sao đâu.” Kumokawa Maria quả quyết đáp. Cô dường như hiểu được gì đó. “Nó là cái chết lố bịch như vậy đấy. Thầy ấy đã có vẻ mãn nguyện trên khuôn mặt. Tôi đoán nó là tốt nhất cho thầy ấy. Nếu nó kéo dài lâu hơn nữa thì nó chỉ làm giảm độ thuần khiết trong sự hạnh phúc của thầy ấy thôi.”

Tất nhiên, nó không thực sự đơn giản đến thế.

Tất nhiên, nó không phải là thứ có lời giải thích rõ ràng.

Trong một lúc, Kamijou không cử động.

Nhưng đứng yên sẽ không thay đổi được gì. Nếu cậu không tiến tới trước, trận chiến bắt đầu ở Baggage City sẽ không bao giờ chấm dứt. Đó là lí do Kamijou tiến tới trước. Cậu vươn cánh tay phải của mình ra. Về phía Dáinsleif. Cậu sẽ đưa nó đến kết thúc bằng việc phá hủy sức mạnh to lớn đó.

Nhưng…

Một bàn tay nữ mảnh khảnh chộp lấy cổ tay của Kamijou để ngăn cậu.

Kamijou không biết người đó xuất hiện lúc nào.

“Sao—?”

Cậu thốt ra giọng khó hiểu.

Một cô gái khoảng 13 hay 14 tuổi đứng gần đến mức cậu có thể cảm nhận hơi thở của cô ta. Cô gái có nước da trắng và mặc chiếc áo choàng lông thú hở ra ở mặt trước và bộ trang phục da màu đen. Tuy nhiên, hai thứ khác mà cô ta mặc còn thu hút mắt nhiều hơn.

Đầu tiên là cái mũ rộng vành có đỉnh nhọn giống như phù thủy đội.

Thứ hai là miếng băng mắt hoành tráng che mắt phải cô ta.

Mặc kệ cô ta là ai, Kamijou kết luận cô ta đến từ phe ma thuật và cậu đề cao cảnh giác vì cô ta đã chộp lấy cổ tay phải của cậu.

Tuy nhiên, chuyện xảy ra tiếp theo vượt xa những gì cậu có thể dự kiến.

Cô gái đeo băng bịt mắt thì thầm với cậu.

“…Chuyện này chưa kết thúc đâu.

Ngay sau đó…

Không hề ngần ngại…

Cô gái siết nắm tay của mình, nghiền nát cổ tay phải của Kamijou và xé đứt bàn tay cậu.

Tàn phá nghiêm trọng. ル9ニ1bカケrサ991マEdit

Cơn đau vô cùng dữ dội xé ý thức của Kamijou Touma khỏi cậu ngay khi bàn tay phải của cậu bị cắt đứt. Hình dáng mất ý thức của cậu ngã xuống sàn dễ dàng đến đáng ngạc nhiên. Nó còn tệ hơn cả việc tay bị dao cắt đứt. Một lượng lớn máu tươi không thể tin nổi phụt ra từ vết thương nham nhở, nhưng cơ thể của người thiếu niên không còn cử động nữa. Cậu không quằn quại trong đau đớn hay sợ hãi hay thậm chí là thốt lên một tiếng kêu.

Bàn tay phải không còn cần thiết nữa bị ném sang một bên.

“A…a…”

Kumokawa Maria không thể cử động.

Lượng lớn máu đỏ khiến cô thấy choáng váng.

Nhưng trước đó, ả phù thủy một mắt đột nhiên xuất hiện chỉ đơn giản là quá đáng sợ. Chuyện này khác hẳn với Dáinsleif. Cảm giác này khác với nỗi sợ bề mặt có thể dễ dàng hiểu được đó. Nó trượt vào phần sâu nhất của con người mà họ không hề nhận ra và điều tiếp theo mà họ biết, sức lực đã rời khỏi tay chân họ.

Nó giống như bạo lực gia đình được thực hiện đằng sau cánh cửa khóa trái mà ngay cả nạn nhân cũng chấp nhận như là một thói quen bình thường vậy.

Nó giống như cao trào của cuộc thảo luận về việc ai sẽ ăn trước khi ở trong một túp lều phủ tuyết nhỏ mà có vẻ không có hi vọng được cứu trong tương lai gần vậy.

Nó có thể được mô tả như là nỗi kinh sợ, nhưng nó lại không phải là thứ có thể bị loại bỏ khỏi bề mặt giống như ta rụt tay lại theo phản xạ khi gặp lửa. Nỗi sợ hãi này tràn ngập người ta sâu đến nỗi nó tạo ra một chu trình kì lạ mà ta sẽ lập tức nhận ra vào lúc bình thường. Chỉ cần đứng đó, ả phù thủy một mắt thậm chí còn có thể có khả năng phá hủy đạo đức trong tim tất cả những người xung quanh cô ta.

Chẳng hạn như, nếu một đội quân sắp đi chiến đấu với ả phù thủy một mắt đó, có khả năng những người lính sẽ tranh cãi ai sẽ là người đứng trước mặt cô ta và rồi họ sẽ quay ra chém giết lẫn nhau.

“Hmm.”

Trong khi đó, cô gái một mắt nắm lấy thanh Dáinsleif của Marian mà không thèm cho Kamijou một cái liếc nhìn khác. Thanh ma kiếm vẫn còn ở trong bao của nó và cô ta nghiền nát nó trong nắm tay mình, bao kiếm và mọi thứ. Nó vỡ tan. Giống như thể món vũ khí ấy được làm từ sô cô la vậy. Khi Dáinsleif rơi xuống sàn, nó mất đi ánh sáng rực rỡ màu vàng của nó. Rồi nó rỉ sét trong khi vàng nguyên chất thì không thể bị như thế. Ngay cả Kumokawa Maria, người không biết nhiều về những sức mạnh bên ngoài Thành Phố Học Viện, cũng có thể nói thanh ma kiếm đã hoàn toàn mất đi sức mạnh của nó.

“Thiệt tình, tại sao cô ta lại chuẩn bị thứ nguy hiểm thế này chứ? Có lẽ nó là đặc tính của người Dvergr, nhưng tại sao cô ta lại xem nhẹ tổ chức Gremlin thế chứ? …Chuyện này làm hư mọi thứ mất rồi. Mình mong cô ta suy nghĩ về lí do mình đã kiềm chế đến thế này."

Cô ta phá hủy nó vì nó nguy hiểm.

Đó là hướng suy nghĩ giống y như Kamijou Touma. Trong trường hợp đó, cô ta có thể để nó lại cho Kamijou, nhưng thay vào đó cô ta lại không thèm quan tâm mà tiêu diệt cậu.

Tại sao chứ?

Cô ta có thể không có lí do gì cả.

Cô ta thấy cậu trước, nên diệt cậu trước. Còn lại vấn đề nào thì cô ta cũng diệt nó luôn. Đó là hướng suy nghĩ của cô ta khi cô ta nắm giữ sức mạnh lớn đến thế. Không thể cảm nhận được hướng đi xác định nào. Hoặc có lẽ, không cần phải cảm nhận nó.

Đó là dạng sức mạnh tối thượng được nắm giữ bởi một cá nhân.

Không thể tưởng tượng nổi nó sẽ có ảnh hưởng gì trong tương lai.

“C-chuyện gì…ai…?”

“Othinus.” Ả phù thủy một mắt gọi tên một vị thần. “Không như kẻ thất bại nọ, ta là một Ma Thần thuần khiết. Nếu nhiêu đó vẫn chưa đủ để ngươi hiểu thì lời nói của ta sẽ lãng phí với ngươi. Ngươi đừng nên hiểu làm gì.”

Có ý gì đằng sau những lời nói đó không? Hay cô ta chỉ nói điều đó lúc rãnh rỗi, lúc tự dưng nổi hứng, quá buồn chán, vì cô ta thích thế? Cách cô ta giết người, xem thường người, hay cứu người cũng tương tự như vậy. Nó rất đơn giản. Nó đơn giản hơn trò chơi vua của lâu đài. Trong thực tế, nó đơn giản đến mức thực sự khiến cho ta không thể nào nhìn thấy được bản chất thật của cô ta.

Đột nhiên, thứ gì đó thay đổi.

Thứ gì đó vô hình vọt ra từ tàn dư cổ tay phải bị bóp nát của Kamijou Touma. Với một tiếng gầm, nó bắn về phía Othinus mà không mang hình dạng thực sự nào.

Tuy nhiên…

“…Thế thôi à?”

Bàn tay dính máu của Othinus chụp lấy thứ gì đó.

Ả pháp sư một mắt nghiêng đầu sang một bên trong sự bối rối.

“Có vẻ ngươi đã tạo ra kết quả kha khá ở giai đoạn cuối của Thế Chiến 3, nhưng ta chỉ tìm thấy thế này khi mở nắp thôi sao?”

Cô ta không thèm quan tâm mà bóp nát nó.

Sức mạnh vô hình quằn quại và dường như cố thoát thân khỏi Othinus. Nhưng đã quá trễ. Cô ta đổ thêm nhiều sức mạnh vào những ngón tay đẫm máu của mình và lần này sức mạnh vô hình bị xé tan và biến mất vào không khí mỏng.

Cường bạo quá áp đảo.

Cường bạo đủ để kìm hãm thứ sức mạnh không rõ đó khi nó vẫn còn chưa rõ.

Kẻ tạo ra cường bạo đó không hề nghĩ đến những ảnh hưởng mà nó mang đến cho xung quanh cô ta.

Othinus từ từ giơ bàn tay đẫm máu ra.

Cô ta nắm vào phần lưng bộ yếm của Marian Slingeneyer khi cô gái nằm gục và bất động. Sau đó Othinus nhấc bổng Marian lên.

“Ta sẽ nỗ lực thu gom ngươi, vậy nên hãy chắc rằng mình sẽ hữu dụng đấy.” Othinus lẩm bẩm trước khi quay lưng với Kumokawa Maria.

Nhưng rồi cô ta sững người tại chỗ.

Ả Ma Thần đã bỏ qua Kumokawa Maria vì hứng, nhưng giờ cô ta lại quyết định giết Kumokawa vì hứng sao?

Kumokawa Maria nghĩ vậy, nhưng cô đã sai.

“…Ồ, là kẻ thất bại đây mà.

Ngay sau khi giọng nói của Othinus vang lên, một kẻ khác giờ có mặt ở đó.

Tại một lúc nào đó, một người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng đã đi đến sàn đấu.

Không có nơi nào để anh ta có thể ẩn mình. Không có dấu hiệu anh ta sử dụng siêu năng lực của Thành Phố Học Viện. Vậy mà người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng ấy vẫn đứng đó. Không phải anh ta đã đột nhiên xuất hiện. Kumokawa Maria không thể nói nó như vậy. Cô không biết anh ta đã đến lúc nào.

Và điều kì lạ nhất trong mọi chuyện là người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng đó đang đối mặt với Othinus, người có sức mạnh lớn đến như vậy.

“Ma Thần.” Anh nhổ ra cộc cằn. Giống như thể anh đang tuyên bố bản thân anh đang đối đầu với kẻ mà anh gọi tên như thế. “Lần này ta không đến đây vì ngươi.”

Hầu hết hàng rào dây xích đã bị phá hủy nhưng người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng đó vẫn chỉ về phía lối ra hầu như vô dụng của sàn đấu.

“Nhanh biến đi với đứa Dvergr đó. Ta còn có chuyện với Imagine Breaker.”

“…”

Othinus im lặng một hồi.

Nhưng rồi…

Một tiếng nổ lớn bùng phát giữa Othinus và người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng.

Thực ra thì, không phải chỉ có một. Hàng ngàn hay hàng vạn tiếng nổ bùng phát trong một khoảng thời gian ngắn đến nỗi chúng nghe như chỉ có một tiếng.

Tuy nhiên, Kumokawa lại không biết chuyện gì đã xảy ra.

Cô không nhìn thấy hiện tượng trực quan nào.

Cô chỉ biết một chuyện.

Người đàn ông trẻ tuổi tóc vàng đó có thể đối đầu với ả Ma Thần tên Othinus.

“Bỏ đi. Chuyện này chẳng giải quyết được gì đâu.” người đàn ông trẻ tuổi nói.

Rất có thể, Othinus chỉ mới thử anh ta. Sau một vài giây, những tiếng nổ dừng lại.

“Ngươi nghĩ một kẻ thất bại đơn thuần có thể đối đầu với một Ma Thần thuần khiết sao?” Othinus nhổ ra.

“Không, ta không nghĩ ta có thể thắng. Nếu có thể làm vậy thì ta đã giết ngươi từ lâu rồi. Ta sẽ tránh việc giết ngươi khi vẫn chưa có phương pháp làm vậy. Chỉ có vậy thôi.”

“…Vậy ngươi đến để ta giết sao?”

“Cũng không phải vậy. Ngươi biết điều đó mà. Ngươi có thể là một Ma Thần, nhưng ngươi lại không hoàn hảo. Đúng hơn là, ngươi quá hoàn hảo và điều đó cho ngươi một đặc tính rắc rối. Ngươi biết điều đó và vậy nên ngươi mới bày ra cái kế hoạch quá đáng này để giải phóng ngươi khỏi thế tiến thoái lưỡng nan ấy.”

“…”

“Khả năng vô hạn nghe hay đấy, nhưng điều đó cho ngươi khả năng thành công và khả năng thất bại. Ta cho rằng nó giống như vật chất và phản vật chất vậy. Đối với mọi thứ, ngươi phải mang khả năng thành công và khả năng thất bại. Dù ngươi tập hợp bao nhiêu sức mạnh, ngươi cũng chỉ có cơ hội 50/50. Nếu ngươi nghĩ nó giống như trò cò quay Nga, thì nó như là bắn khi đã nạp ba viên đạn vậy. Thành thật đi, Othinus. Tuy ngươi sở hữu sức mạnh phá hủy cả thế giới, ngươi vẫn có 50% cơ hội để thua một đứa trẻ trong trò bao-búa-kéo. Gần như là phép màu khi Kamijou Touma thua hai lần rồi. Vận xui của cậu ta chắc thực sự tệ lắm. Nhưng với tình trạng này, ngươi không thể vận dụng toàn lực ngẫu nhiên. Ngươi muốn tìm ra cách kiểm soát những khả năng đó. Muốn tăng khả năng chiến thắng là điều tự nhiên, nhưng nếu khả năng thất bại cũng tăng luôn thì ngươi cần phải tìm ra cách nào đó để xử lí điều đó. 50/50 là thứ rắc rối nhất trong mọi chuyện mà.”

Người đàn ông trẻ tuổi sau đó chỉ ngón cái vào ngực mình.

Rồi anh ta nói.

“Ta là ví dụ không thuần khiết đã dừng tại điểm ta 'đáng lẽ' đã trở thành Ma Thần. Nói cách khác, ta thua ngươi về tổng thể sức mạnh, nhưng lại được giải phóng khỏi thế lưng chừng 50/50. Dù sao thì, ta không hoàn hảo mà. Không như thế cân bằng hoàn hảo của ngươi, tỉ lệ chiến thắng của ta có một độ lệch.”

“Và ngươi nghĩ điều đó sẽ để ngươi thắng sao?”

“Không, ta đã nói với ngươi là ta không thể rồi mà. Nếu có thể thì ta đã giết ngươi từ lâu rồi.” người đàn ông trẻ tuổi nói trước khi mỉm cười và tiếp tục. “Nhưng điều đó không có nghĩa là ta không có cách đẩy lui ngươi dù chỉ là một chút. Tất cả đều nhờ ngươi đã bất cẩn nghiền nát cánh tay phải của Kamijou Touma.”

“Không lẽ…?”

“Thế Chiến 3 đã được khơi mào bởi người đàn ông sở hữu sức mạnh cứu lấy thế giới. Hắn ta có sức mạnh cứu thế giới, nhưng lại không thể cứu thế giới nếu không có một cánh tay phải để xuất sức mạnh đó vào thế giới. Đó là lí do hắn đã sử dụng nhiều phương pháp khác nhau để đoạt lấy cánh tay phải đặc biệt ấy. Đúng vậy. Ngươi đã cắt đứt cánh tay phải chỉ có một cái duy nhất có thể tồn tại trên thế giới."

Một tiếng kim loại lớn phát ra từ phía trên.

Nó đến từ một trong những cây cột hỗ trợ hàng rào dây xích bao quanh sàn đấu. Một người đàn ông mặc đồ đỏ đã xuất hiện trên đó tại thời điểm nào đó. Cánh tay phải của hắn đã bị cắt đứt khỏi vai. Mọc ra từ đó là sự biến dạng không gian trông như nước đường hòa lẫn vào.

“Fiamma Cánh Hữu với sức mạnh cứu thế giới. Và ta, người có thể sử dụng sức mạnh của Ma Thần mặc dù nó không thuần khiết. …Giờ thì. Ngươi sẽ làm gì để đáp trả những khả năng thay đổi này hả, Othinus 50%? Ta tin rằng ngươi có tỉ lệ ngang nhau nếu cố ép buộc bản thân đấy.”

“Hừm.” Othinus khịt mũi.

Trong khi cầm Marian Slingeneyer trong một tay, cô ta quay lưng với người đàn ông trẻ tuổi. Cô ta sẽ làm theo đề nghị của kẻ thù.

Nhưng sau khi bước được vài bước, Othinus bất chợt dừng lại. Cô ta vứt đại Marian sang một bên.

“Không, chắc ta sẽ giết các ngươi.” cô ta nói.

Với một tiếng gầm lớn, chuyện gì đó vượt xa sự hiểu biết của Kumokawa Maria bùng nổ.

Natural Selector, kẻ quyết định chọn lọc tự nhiên. Trên cái sân khấu nơi vô số thí sinh, Kihara, Gremlin, Kamijou Touma, và Marian Slingeneyer đều đã chiến đấu, một trận chiến có cùng chủ đề nhưng lại ở cấp độ hoàn toàn khác hẳn bắt đầu.


Trong một bệnh viện nhỏ ở Bắc Âu, những bóng đèn đã tắt nên thường không có người thăm nom vẫn còn ở đó. Tuy nhiên, ai đó không phải bệnh nhân bình thường đang ở trong một trong những phòng riêng.

Cô là Brunhild Eiktobel.

Cô là một phụ nữ hiếm hoi sở hữu cả trạng thái bẩm sinh từ thần thoại Bắc Âu là một Valkyrie và trạng thái bẩm sinh từ Cơ Đốc Giáo là một Thánh.

Hai sức mạnh đó đối kháng nhau, nên bản chất và sức mạnh của cô trao đổi qua lại theo từng giai đoạn thời gian như sự tròn khuyết của mặt trăng.

Như đã nói, cô không phải là một bệnh nhân.

Bệnh nhân trong căn phòng là một cậu bé khoảng 10 tuổi đang nằm trên giường.

“Em muốn chút ca cao.”

“Không được. Em đã đánh răng rồi mà.”

“Nhưng em không thể ngủ thế này được.”

“Vậy thử đếm cừu bằng tiếng Anh xem.”

Nếu ai khác ở đó nghe thấy cuộc trò chuyện ấy, nó sẽ nghe rất yên bình, nhưng Brunhild đã từng tiến hành vụ khủng bố bằng ma thuật trên quy mô toàn cầu để trả thù những kẻ đã hãm hại cậu bé. Cuối cùng, cô đã bị Thuần Anh Giáo hội đánh bại và bị giam giữ, nhưng sự hợp tác của cô trong Thế Chiến 3 đã giảm nhẹ tội cho cô. Vào lúc đó, cô cuối cùng cũng đã tái hợp với cậu bé.[19]

Cô đã cảm nhận thấy cái kết của khoảng thời gian bình yên này.

Cô ngẫu nhiên đưa bàn tay trái đến cổ tay phải và rút ra một mảnh gỗ kích cỡ một con tem từ vòng dây ẩn trong ống tay áo của mình. Phần bề mặt có chữ rune được in vào và Brunhild lẩm bẩm gì đó dưới hơi thở trong khi nắm chặt nó trong tay.

Đó là phong ấn ngủ.

Trong thần thoại Bắc Âu, người ta nói rằng nó được Odin sử dụng để phong ấn một Valkyrie phát cuồng, và như tên gọi, chuỗi chữ rune gây ra giấc ngủ.

Hiệu quả đến nhanh chóng.

Cậu bé mất đi ý thức và nhanh chóng được mời đến thế giới giấc mơ. Brunhild bỏ mảnh gỗ lên trán cậu bé.

"Em không cần nhìn thấy chuyện xảy ra tiếp theo. Chị hi vọng em ít nhất cũng có những giấc mơ dễ chịu.” cô thì thầm và chỉnh lại chăn cho cậu bé.

Rồi cô đứng dậy khỏi chiếc ghế xếp cạnh giường cậu bé.

Cô quay lại.

Tại thời điểm nào đó, cánh cửa của căn phòng đã được mở ra. Ai đó đứng ở ngoài đó. Đó là một phụ nữ cao lớn. Cô ta đang mặc bộ trang phục cưỡi ngựa bó da và chiếc áo khoác quấn quanh eo bằng ống tay áo. Tuy nhiên, cô ta có một thanh kiếm phương Tây trên lưng và có đồ trang trí tóc với lông chim ở phía trên hai tai. Cô ta một cách nhân tạo mang ấn tượng giống như Brunhild.

Brunhild Eiktobel hơi cau mày.

“Nghĩ lại, có một thí nghiệm ma thuật biến người thành Valkyrie sau khi sinh bằng cách thay đổi những bộ phận quan trọng của con người như thay đổi nhóm máu bằng cách cấy ghép tủy xương. Ta đã nghe cuộc thí nghiệm đã bị ngưng lại, nhưng chắc thế hệ mới đã được tạo ra vào một lúc nào đó.”

“…”

Ả Valkyrie nhân tạo hít không khí để đáp lại gì đó.

Tuy nhiên, không lời nào phát ra.

Ngay sau đó, cú đá của Brunhild đạp vào giữa bụng của Valkyrie nhân tạo.

Nó đạp cô ta văng ra xa.

Cô ta văng vào bức tường. Như thể cơ thể của ả Valkyrie nhân tạo là quả bóng nước chứa đầy cà chua, thứ gì đó màu đỏ thẫm bắn tung tóe lên bức tường hành lang bên ngoài phòng bệnh. Khi có khả năng tổn hại nào đó sẽ xảy đến với cậu bé đó, Brunhild sẽ không kiềm chế. Bằng toàn bộ sự nghiêm túc, cô sẽ không do dự kết thù với 6 hay 7 tỉ người làm nên thế giới.

Và quyết định của cô không hề sai.

Bề mặt của vết đỏ thẫm trên tường bắt đầu di chuyển. Nó tạo thành một khuôn mặt khổng lồ. Chất lỏng nhầy nhụa nhiều màu rung lên để tạo thành giọng nói khớp với cử động miệng.

“Thông tin của chúng ta đã chính xác.”

Cô ta chưa chết.

Ả Valkyrie nhân tạo có khả năng sẽ cải tạo hình dạng trước đó và bắt đầu một hình dạng mới.

Ngay cả Brunhild cũng không biết chuyện kinh khủng như vậy có thể được thực hiện như thế nào.

“Vấn đề chính là thằng nhóc đó. Nếu chúng ta có thể bắt được nó, chúng ta có thể tự do nắm bắt toàn bộ bí mật của Brunhild Eiktobel.”

“…”

Mặc kệ bất cứ chiến lược nào, Brunhild chỉ đơn thuần là phản ứng với câu nói đó và lặng lẽ bước ra ngoài cánh cửa phòng bệnh.

Và rồi cô nhận ra một chuyện.

Hai bên trái phải hành lang có hơn 10 người. Các Valkyrie nhân tạo đang đứng đợi cô.

“Cảm ơn vì đã đợi.” cô lẩm bẩm trước khi đá một thanh kiếm trên mặt đất lên và bắt nó bằng một tay. Cô thậm chí còn không cần rút kiếm. Cô lẩm bẩm gì đó dưới hơi thở và độ bén của lưỡi kiếm trượt ra khỏi bên trong bao kiếm. Đó là thanh kiếm một tay mà ả Valkyrie nhân tạo cô đã đánh bại trước tiên làm rớt. Brunhild thường thích dùng thanh kiếm nặng claymore[20] có thể đập nát kẻ thù, giáp trụ và mọi thứ, nhưng giờ không phải lúc để kén chọn.

Trong thực tế, cô không đảm bảo rằng mình sẽ sống sót.

Cô có thể thắng trong trận tử chiến đơn thuần, nhưng các Valkyrie nhân tạo biết điểm yếu của Brunhild. Nếu những cuộc tấn công phát ra từ hơn 10 hướng khác nhau cùng một lúc trong khi cô phải bảo vệ cậu bé ấy, khó khăn sẽ tăng lên đáng kể.

Và Brunhild sẽ không ngần ngại chọn cậu bé nếu chỉ một trong hai người có thể sống sót.

Đó là lí do có khả năng cô sẽ thua một đối thủ mà cô lẽ ra có thể đánh bại.

Khi Brunhild 'rút' kiếm, các Valkyrie nhân tạo cũng đồng loạt rút kiếm.

Đó là khi thứ gì đó đâm xuyên qua hành lang bệnh viện bằng lực xe tải.

Một nhóm Valkyrie nhân tạo khác đứng đợi bên ngoài đã bị thổi bay và lăn tròn trên sàn.

Ai đó đã ném bọn chúng bằng sức mạnh phi thường.

Mọi tập trung chuyển về hướng bọn chúng bay tới. Tại cuối hành lang tối (từ sự im ắng mặc dù có chấn động lớn, các bác sĩ và bệnh nhân hẳn đã được ếm loại bùa chú nào lên người), ánh sáng mờ nhạt của biển báo lối thoát hiểm cung cấp đủ ánh sáng để nhìn thấy ai đó đứng ở đấy. Người phụ nữ kì lạ mặc chiếc áo sơ mi thô và quần jeans cùng với chiếc tạp dề làm việc. Nhìn chung, điều này cho người phụ nữ hình ảnh của một hầu gái. Ngoài ra, Brunhild còn có thể phát hiện ra khí tức từ người phụ nữ tương tự với bản thân cô. Nhưng nó không đến từ phía Bắc Âu. Nó là khí tức của Cơ Đốc Giáo.

“…Thánh ư? Cô mang số mấy?” Brunhild nói.

Người hầu gái tóc vàng mỉm cười và gãi đầu.

“Tôi quên mất rồi. Mà chắc là hơn cô.”

“Tại sao cô lại đến đây?”

“Tôi thích những thứ đơn giản. Dù tôi nghĩ về tổng thể con người cô thế nào, mong muốn bảo vệ thứ quan trọng với cô cũng không hề sai. Tôi ghét những kẻ nhắm vào mong muốn đó vì lợi ích riêng của chúng. Chỉ có vậy thôi.”

Các Valkyrie nhân tạo thay đổi đội hình. Để nhanh chóng xử lí hai kẻ địch, bọn chúng đổi hướng mép vũ khí của mình.

Tuy nhiên, người hầu gái tóc vàng mỉm cười và nói. “Và tôi không phải là người duy nhất cảm thấy thế.”

Ngay sau đó.

Nó phát ra từ hướng ngược lại dọc theo hành lang. Sau một tiếng ầm ầm to lớn, nhiều Valkyrie nhân tạo hơn bay đến từ bóng tối. Một cô nhóc thấp bé xuất hiện. Cô nhóc cầm đũa phép trong tay và là thủ lĩnh của một hội pháp thuật phương Tây hiện đại.

Cô nhóc là Leivinia Birdway.

“Tôi đã đầu tư kha khá rồi. Tôi phải chắc chắn rằng mình sẽ thu được chút lợi nhuận chứ. Tôi rất vui vì đã gặp vài thành viên Bắc Âu đúng chuẩn ở đây. Không như Cendrillon hay Saronia A. Irivika, có vẻ tôi sẽ thực sự có thể thu được vài thông tin có giá trị từ chuyện này.” cô nhóc vừa nói vừa quay cây đũa phép. "Có thể ta không xứng làm người nói, nhưng ta bắt đầu thấy khó chịu vì mấy hành động tự do của các ngươi rồi đấy, Gremlin. Vậy sao các ngươi không đấu với ta nhỉ? Ta có thể dùng các ngươi để giảm căng thẳng do các ngươi gây ra.”

“…”

Các Valkyrie nhân tạo ngừng di chuyển trong chốc lát.

Trông như thể bọn chúng đang do dự vì sự thay đổi của tình hình, nhưng không phải vậy.

Brunhild Eiktobel là người đầu tiên nhận ra nó.

“Hiểu rồi. Thì ra là vậy.”

Cô nhìn lên trần nhà và bỏ qua vật liệu xây dựng để tập trung vào bầu trời phía trên.

Cô nhìn vào tên sát thủ bay trên đó.

“Vẫn còn vài tên. Và chúng đã xâm nhập vào đầu tôi. Chúng thu hút sự chú ý của tôi bằng cuộc chiến để làm giảm phòng thủ tinh thần của tôi nhằm rút ra thông tin về Gungnir.”

Đó là thần thương mà Odin sử dụng trong thần thoại Bắc Âu. Đó là biểu tượng sức mạnh mà vị thần đó sở hữu. Brunhild Eiktobel đã từng sử dụng món linh cụ Bắc Âu tối thượng đó để báo thù cho cậu bé nọ.

“Chuyện đó thực sự không quan trọng lắm.” người hầu gái tóc vàng nói đơn giản. “Đổi lại chúng ta có thể kiếm được chút thông tin về Gremlin. Sau đó, chúng ta có thể tiến đến căn cứ của chúng và nghiền nát chúng để lấy lại những gì chúng đã cướp.”


Kết quả rõ như ban ngày.

Khi Ma Thần Othinus thong thả rời khỏi Baggage City, cô ta mang vẻ mặt lãnh đạm bất chấp trận bão tuyết -20 độ.

Cô ta nói với người bước đi cạnh mình.

“Ngươi có cơ hội làm nguội đầu mình chưa?”

“…”

Marian Slingeneyer im lặng.

Marian thực sự không phải là người đang bước đi. Cô được vác trên vai ai đó như bao gạo. Cô ở quá gần người đó nên không thể thấy được toàn bộ người đó, nhưng cô vẫn có thể nói đó là ai. Mùi hương của người đó và cảm giác da của người đó đều rất đỗi quen thuộc. Nhưng chuyện gì đó lại không đúng. Nó giống như là sự khác biệt giữa người đang ngủ và người đã chết vậy.

Marian cuối cùng cũng gắng gượng mở miệng.

“Bersi.”

Không có lời đáp lại. Người đàn ông đã từng là đồng đội của cô đang lẳng lặng bước đi. Ngay cả trong trận bão tuyết đó, hắn vẫn không run cầm cập hay thậm chí là nổi da gà.

Marian Slingeneyer biết chuyện gì đã xảy ra.

Ma Thần nói thẳng thừng.

“Khác biệt giữa người sống và người chết là sự tinh tế.”

“Vậy là chúng ta đã có thành viên mới trong Einherjar[21].”

Nó là kĩ thuật gần giống hệt như sửa đổi con người mà Marian thực hiện. Ngoài trừ việc kĩ thuật này chuyên về tử thi. Vàng được đặt vào những bộ phận quan trọng trong cơ thể con người và tử thi có thể được điều khiển mà không bị phân hủy.

Ma Thần nói nghe có vẻ chán nản.

“Đừng có nói ngươi sẽ phàn nàn như những kẻ ở Baggage City đấy. Ngươi biết đấy, mấy thứ như ‘Sao cô dám làm thế khi người giáo viên ấy một mực đòi chết để hoàn thành mục đích của mình chứ’.”

“…Không đâu.”

Marian không còn đủ năng lượng để hét lên cho dù cô muốn vậy.

Thứ gì đó dứt khoát đã biến khỏi thế giới.

“Chuyện gì đã xảy ra với những kẻ nói lời phàn nàn đó? Cô đã biến chúng thành một phần của đội quân người chết đó luôn rồi à?”

“Không. Như thường lệ, có kẻ đã cản đường ta.”

Kẻ cản đường cô ta.

Đối với Othinus, số người có thể làm thế khá hạn chế.

“Kẻ thất bại…Ollerus đã xuất hiện à?”

“Hiện tại, khi ta đối mặt với hắn, nó luôn kết thúc bằng trận hòa. Mọi thứ được dựng sẵn như vậy. Ta cũng sẽ cần phải làm gì đó với hắn một lúc nào đó.”

Điểm yếu của cô ta.

Mối đe dọa lớn hơn cả Imagine Breaker.

Tuy nhiên, biểu hiện của Othinus không thay đổi khi cô ta nói. Đối với cô ta, có thể nó tương tự như nhìn vào một miếng xếp hình mà cô ta đã biết cách giải vậy. Cô ta không cần phải nghĩ về nó. Cô ta chỉ cần làm nhiều công việc đòi hỏi nỗ lực thể chất hơn giống như dọn dẹp căn phòng bừa bãi.

Marian Slingeneyer hỏi một câu trong khi cảm nhận hơi ấm bất thường từ tử thi không phân hủy.

“Còn toàn thể luận thì sao?”

“Vì Imagine Breaker đã phá tan gì đó, thứ gì đó như chúng ta mong muốn đã ở đó. Tuy nhiên, chúng ta phải vượt qua vài trở ngại trước khi có thể hoàn thành hiện tượng đó bằng một bộ não. Thành thật mà nói, ta không nghĩ một người bình thường có thể làm được điều đó.”

“Nếu cô cần ai đó hơn con người, sao cô không tự làm đi?”

“Ma Thần là một phần của thế giới ma thuật. Ta cũng không muốn hòa trộn với siêu năng lực.”

Siêu năng lực toàn thể luận khác với Thành Phố Học Viện, vậy nên có thể tác dụng phụ sẽ không xảy ra. Tuy nhiên, Othinus có vẻ vẫn thận trọng. Cô ta là Ma Thần đứng trên mọi thứ, nhưng cô ta vẫn thận trọng.

Sau một hồi im lặng, Marian nói. “Vậy mục tiêu tiếp theo của chúng ta là gì?”

“Chúng ta đã thu được lò nung ở Hawaii, thông tin về ngọn thương sẽ tốt đẹp, và có khả năng chúng ta sẽ có thể thu thập mẫu vật cần thiết cho toàn thể luận. Mẫu vật này phải chứa đựng tính chất vượt qua con người bình thường. Ngoài ra, người này không được là Thánh hay Valkyrie được hỗ trợ bằng ma thuật. Cũng không được là người đã trải qua sự phát triển siêu năng lực của Thành Phố Học Viện. Không có nhiều mẫu vật tự nhiên như thế tồn tại.”

“Cô có biết chỗ của người như vậy không?”

“Thành Phố Học Viện.” Othinus nói.

Và rồi cô ta nói thêm một điều nữa.

“Trong tòa nhà không cửa. Mẫu vật này đang ngủ yên bên trong một trong các cấu trúc cốt lõi hỗ trợ tòa nhà lớn ấy.”


Ý thức của Kamijou Touma chao đảo tới lui.

Cậu đã bất tỉnh do cơn đau dữ dội vì cánh tay bị bóp nát và bị cắt đứt mà không gây mê và do cú sốc từ việc mất quá nhiều máu cùng lúc. Đó là những gì đã xảy ra. Nhưng điều gì đó thật kì lạ. Mặc dù tim cậu vẫn đập loạn xạ, thế nhưng nguyên nhân gây ra nó đều đã biến mất. Hoàn toàn biến mất. Cậu có thể nói thế khi yếu ớt nhìn qua cánh tay phải của mình.

Cánh tay phải của cậu được…

Nối liền.

Cậu cố mở miệng nói, nhưng tiếng khò khè khô khốc là tất cả những gì phát ra. Cậu chắc chắn đã nhận tổn thương như thế. Trong thực tế, nó vẫn còn tàn phá bên trong người cậu. Vậy mà cánh tay của cậu lại được nối liền. Chỉ mỗi cánh tay của cậu là trông như thể chưa có gì từng xảy ra.

Ai đó nói.

“Tuyệt vời. Nếu nó bị cắt bởi lưỡi dao sắc bén thì đã đành. Đằng này nó lại bị bóp nát. Bình thường, ngay cả xương cũng sẽ không nối liền được, chứ đừng nói đến dây thần kinh.”

Ai khác nói.

“Cũng giống như khi tôi làm vậy. Đó là bằng chứng cho thấy Imagine Breaker thế hệ hiện tại vẫn còn gắn liền với cậu ta. Có nghĩa là cánh tay phải đó vẫn thuộc về cậu ta. Phải nói ra thì, cánh tay phải chỉ là cánh tay phải khi nó mọc ra từ vai phải cậu ta.”

“Không biết bọn chúng đã nhận ra điều đó chưa nhỉ.”

“Ai mà biết. Bọn chúng có thể chỉ muốn nhanh chóng tạo ra thế hệ tiếp theo. Dù sao thì, tính cách của Kamijou Touma rất khó để Gremlin sử dụng mà. Sẽ nhanh hơn nếu chúng chuyển nó sang thứ gì khác. Tất nhiên, đấy chỉ là nếu như mục đích của chúng là Imagine Breaker.”

“Về mặt lí thuyết, quả thực nó có thể nhanh hơn khi sử dụng Imagine Breaker cùng với bản chất Ma Thần quá mạnh mẽ và vướng víu của cô ta.”

Vẫn nằm gục trên đất, Kamijou Touma nhìn chằm chằm lên trần nhà.

Ai đó đang ngó xuống cậu.

Cậu cố hỏi một câu, nhưng ai khác xen vào trước.

“Hắn cũng đã tìm thấy ta như thế này đấy.”

“Nghĩ lại, anh cũng đã mất cánh tay phải. Dù rằng thứ này có vẻ đã được nối lại.”

Người đầu tiên sau đó trả lời như thể đã biết Kamijou sẽ hỏi gì.

Anh ta nói bằng giọng bình thường.

“Tôi là Ollerus, người đáng lẽ đã trở thành Ma Thần.”

Sự xây dựng một điểm kết nối.

Một kết nối rõ ràng.

Nguyên tố bất ổn lớn đó ngẫu nhiên xuất hiện mặc dù không rõ liệu anh ta có nên thực sự gặp Kamijou Touma, chủ nhân của Imagine Breaker, không.

Ollerus tiếp tục nói với Kamijou khi cậu nằm trên mặt đất.

“Có lẽ sẽ tốn chút thời gian để cánh tay phải đó tự sửa lại. Nhưng vì bản chất của cánh tay phải đó, nên Fiamma và tôi không thể làm được gì nhiều cả. Bất cứ cách hạn chế cơn đau nào cũng chỉ sẽ bị vô hiệu hóa thôi.”

“…A…”

Kamijou Touma cử động miệng và thốt ra một giọng đứt quãng khác.

Ollerus cho rằng Kamijou đang nhờ chữa trị hay giảm đau mặc dù nó vô dụng. Ollerus không thể trách Kamijou vì cánh tay phải cậu đã bị cắt đứt và chữa lành trong quá trình tới hơn 20 phút.

Nhưng đó không phải là những gì Kamijou muốn.

Cậu cuối cùng cũng xoay sở để nói ra giọng run rẩy.

“Vẫn…còn người…chờ được cứu ở Baggage City. Tuy Kihara và Gremlin đã rút lui, thế nhưng vết sẹo bọn chúng để lại vẫn còn đó. Tôi cần phải…tôi cần phải cứu những người mà tôi không tới cứu kịp…”

Nghe thấy thế, Ollerus khẽ mỉm cười.

Và anh ta nói.

“Vậy thì tôi sẽ không ngăn cậu làm việc quá sức nữa. Đầu tiên là phân tích và sửa chữa lại những người mà Marian Slingeneyer đã bỏ lại đằng sau. Một phần các binh sĩ mà cô ta đã sử dụng cũng như Cendrillon, người bị biến thành cái bàn, có thể trở lại hình dáng bình thường bằng cánh tay phải của cậu và tri thức của chúng tôi.”


“Mình…còn sống…” ai đó lẩm bẩm vô cùng vô nghĩa.

Đứng trong trận bão tuyết -20 độ là Shar Berylan. Về những binh sĩ bảo vệ Baggage City, hắn không biết có bao nhiêu người còn sống (hệ thống mạng giữa các binh sĩ đã sập, nên hắn biết có gì đó không ổn), nhưng có vẻ hắn đã được chọn là một trong những kẻ sống sót.

Bản thân hắn không biết tại sao lại thế.

Hắn đã được lợi khi không tiến vào trung tâm trận bão? Hắn chỉ đơn giản là giỏi hơn hắn nghĩ? Hay hắn chỉ đơn thuần là gặp may?

“Kết thúc chiến đấu. Tôi nhắc lại, kết thúc chiến đấu! Cấp trên sẽ quyết định mọi chuyện từ bây giờ. Bất kì hành động hiếu chiến nào sẽ đặt ta vào tình huống càng bất lợi hơn!”

Hắn đã nghe thấy những điều đáng tin cậy đó trên tần số vô tuyến phụ ngoài hệ thống mạng, nhưng nghe thấy mệnh lệnh chính thức từ cấp trên thì rất có ý nghĩa. Mọi chuyện thực sự đã kết thúc. Lẽ dĩ nhiên tất cả những ai đã chiến đấu nghiêm túc đều không bị vùi dưới tuyết và thực sự có nhiều người nghe thấy lời truyền tải đó.

Shar tự hỏi sống sót rồi thì giờ hắn sẽ làm gì.

Hắn đã được thuê bởi Baggage City và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện, nhưng họ rõ ràng đã bị tiêu diệt. Cho dù cấp trên có tái hợp, Shar cũng âm thầm thề rằng hắn sẽ không đáp lại lời triệu gọi của họ. Thành Phố Học Viện là một con quái vật. Hắn từng tưởng những tin đồn đều được phóng đại, nhưng thực tế thì tệ hơn gấp 5 hay thậm chí là 10 lần.

Không xa vị trí của Shar, thứ gì đó đã rơi xuống tuyết. Ngay cả trong trận bão tuyết, nó vẫn không hoàn toàn bị tuyết phủ lấp, thế nên nó vẫn nhô ra không tự nhiên.

“Nó là tàn dư của máy bay ném bom Thành Phố Học Viện à?”

Đương nhiên, điều đó sẽ biến nó thành một tập hợp công nghệ. Shar không biết làm sao để xử lí thứ như thế này, nhưng sẽ có người muốn nó. Và hắn có thể sử dụng chút tiền để nghỉ hưu. Hắn thật may mắn. May mắn giúp hắn qua trận chiến đó vẫn còn ở với hắn.

Nghĩ vậy, Shar vươn tới mảnh vỡ đen đủ to để cầm bằng hai tay.

Nhưng rồi…

“Nhanh lên, nhanh lên. Nếu những thứ đánh dấu hư hết thì chúng ta sẽ phải đào hết chỗ tuyết dày này đấy. Thu hồi tất cả trước lúc đó đi.”

“!?”

Shar cuống cuồng trốn đằng sau chiếc xe sắt vụn. Một số bộ powered suit đã xuất hiện với những chuyển động chậm chạp. …Đó có phải là thuật ngữ đúng dành cho chúng không? Dù chúng là gì, chúng cũng trông như những bộ trang phục chuồn chuồn hay bọ cạp biến dạng và chúng băng qua trận bão tuyết như trò đùa.

Hắn thắc mắc tại sao chúng lại nói chuyện trực tiếp với nhau mà không sử dụng radio.

Có lẽ chúng không giống con người đến mức chúng sẽ mất cái cảm giác con người nếu như không có thái độ giống con người kia.

“Thu hồi mọi thứ từ phía Thành Phố Học Viện và phía Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện. Dù chúng vẫn còn sử dụng được hay đã bị phá hủy thì cũng phải thu hồi hết. Những dây Pheromone Dữ Liệu trong những thiết bị hư hại được chế tạo để vỡ ra. Theo cái mùi đó và thu hồi chúng trước khi những thứ đánh dấu biến mất.”

“Nếu có ai can thiệp thì ta sẽ làm gì?”

“Xóa sổ chúng. Không quan trọng chúng có biết chúng đang có thứ gì hay không. Cho dù chúng nghĩ chúng có một mảnh của UFO hay tin nó là một OOPArt, thì cứ thổi nát chúng. Các dấu hiệu sẽ yếu với nhiệt độ cao, nên ngọn lửa có thể làm suy giảm mùi hương. Cẩn thận đó.”

“…”

Shar Berylan thu lại cánh tay duỗi ra và nhanh chóng tránh xa đống phế liệu.

Tốc độ cùng với cách hắn thay đổi như vậy có thể là lí do hắn còn sống.


Một thời gian sau khi biến động ở Baggage City kết thúc, một người nọ đi đến. Cô ta là một phụ nữ trẻ mặc bộ đồ văn phòng làm sẵn rẻ tiền. Cô ta trông như đang đi phỏng vấn nghề nghiệp. Tuy nhiên, chỗ tài liệu trong cái phong bì lớn mà cô ta cầm đều chứa những thông tin tuyệt mật mà ngay cả lãnh đạo của một quốc gia cũng không được phép xem.

Cô ta đang nắm quyền kiểm soát thứ gì đó ở quy mô toàn cầu.

Lão già chỉ đơn thuần là run rẩy sâu bên trong Baggage City thì không xứng với cô ta.

Những tên cấp trên thực sự của Baggage City và Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện đã hoàn toàn bị nghiền nát bởi các Kihara. Lão già này chỉ là người thiết lập chính sách của cái tổ chức khổng lồ ấy. Khi người phụ nữ gánh vác cả thế giới đang đến thăm lão, thất bại của lão già đó đã được xác định.

Nó xác định đến mức quyền quyết định đã rơi vào tay lão.

Mọi kẻ cao hơn lão đều đã hoàn toàn bị tiêu diệt rồi.

“Giờ thì.” người phụ nữ nói. “Tôi hi vọng ông hiểu độ nguy hiểm của những thứ mà chúng tôi giữ trong Thành Phố Học Viện. Vì mục đích đó, chúng tôi đã mất ba…à không, bốn Kihara. Nhưng chắc đó là cái giá hợp lí cho cuộc trình diễn như vậy. Số 2, Kakine Teitoku, cũng đã thu được kĩ thuật hình thành tế bào người bằng Dark Matter, mất mát đã được bù lại rồi.”

Số nạn nhân còn chưa bằng 1/1000 con số mà người phụ nữ đã dự kiến.

Nhiều khả năng, đó là do hành động của gã Kihara bất thường mà khán giả bên ngoài trận đấu mới vô sự.

Người phụ nữ không thể hiển thị nó thành những con số đơn giản, nên cô ta có hơi không chắc rằng liệu nỗi sợ đó có truyền đi thỏa đáng không. Tuy nhiên, lão già lại ngạc nhiên vì chuyện khác.

“Cái giá…hợp lí…?”

“Phải. Đâu cần phải nói ra đó là cái giá hợp lí khi mà lũ cằn nhằn phản đối Thành Phố Học Viện không những vô dụng mà thực sự còn có tác động tiêu cực nữa.”

Vừa nói trôi chảy, người phụ nữ vừa chỉ vào chỗ tài liệu mà cô ta đã trải ra trên chiếc bàn sang trọng.

Cô ta vỗ vào thứ đang chỉ.

“Đừng có nói là ông nghĩ những người đó là các Kihara duy nhất đấy.”

“Nếu có nhiều hơn, tôi chỉ sợ nó có tác dụng ngược lại.” lão già nói sau khi tăng thêm chút ít lượng can đảm gần như không tồn tại. “Nếu Thành Phố Học Viện có nhiều hơn những thứ đó thì nó còn tệ hơn tôi tưởng. Đây là một mối đe dọa với thế giới! Chúng tôi phải chống lại họ vì lợi ích của cái thiện. Đặc biệt là lúc này khi vô đã cho chúng tôi biết họ là cái gì!!”

“Phiền phức thật…”

Người phụ nữ trong bộ đồ văn phòng đưa tay lên trán trong sự khó chịu.

Rồi cô ta lắc đầu.

“Ông nghĩ ngược mất rồi.”

“Sao cơ…?”

“Ông nghĩ Kihara là gì chứ? Làm ơn đừng có đưa ra câu trả lời nhàm chán nào đó về việc bọn chúng là lực lượng tinh nhuệ được Thành Phố Học Viện tạo ra đấy.”

Cô ta đẩy vài tờ tài liệu sang một bên bằng ngón trỏ để lộ ra một tài liệu khác vùi dưới chúng.

Cô ta tóm tắt những gì nó nói.

“Đó là một dạng tác dụng phụ. Khi người ta mong muốn lạm dụng lĩnh vực khoa học thuần túy, ai đó sẽ xuất hiện để thực sự làm vậy. Kihara là như vậy. Hiện tại, hầu hết công nghệ tiên tiến của thế giới đều được nắm giữ bởi Thành Phố Học Viện. Bằng cách tập trung chúng lại, ta có thể kiểm soát được chúng.”

“Không…lẽ…”

“Nếu sự tập trung tại Thành Phố Học Viện đó bị phá hủy và khoa học phân tán khắp thế giới, các Kihara sẽ tự nhiên bắt đầu tái trồng khắp thế giới. Bọn chúng hiện tại được ràng buộc bởi một huyết mạch duy nhất, nhưng đó không phải là điều cần thiết. Nếu Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện các ông mở rộng, thế giới sẽ bị các Kihara tàn phá cùng với công nghệ. Thành Phố Học Viện sẽ không thể kiểm soát điều đó.”

Có một ví dụ đơn giản.

Gã Kihara lạc lối đã xuất hiện ở Baggage City. Kihara Kagun, thành viên của Gremlin dưới cái tên Bersi.

Có thể bởi vì hắn gia nhập Gremlin nên Gremlin mới có một môi trường cho phép bọn chúng sử dụng công nghệ khoa học.

Nhưng có thể không phải chỉ có thế.

Kihara Kagun có thể đã được định sẵn để gia nhập Gremlin vì cái lí do Gremlin dự định tăng cường ma thuật của mình bằng công nghệ khoa học.

“Giờ thì, ông già. Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện được tạo ra dưới danh nghĩa không cho phép Thành Phố Học Viện tiếp tục chế độ độc tài, nhưng ông đã chuẩn bị hắn bó với cái lí tưởng đó của các ông cho dù nó có tạo ra một thế giới sẽ bị nuốt chửng bởi hàng đống Kihara tự nhiên xuất hiện chưa?”

Người phụ nữ chìa ra một mảnh giấy.

Đó là một bản hợp đồng với những nội dung đơn giản.

Chỉ cần kí phía dưới tờ giấy, trận chiến sẽ kết thúc với ông già và những người khác ở phe lão.

Tất nhiên là trong hình thức thất bại.

Thực ra, nó chẳng hơn gì một nghi thức để cho phe lão già biết về cái kết quả đã được quyết định sẵn.

“Cô…” lão già ép ra khi giữ cây bút máy trong bàn tay run rẩy. “Cô nói về đám Kihara này dễ dàng đến thế. Cô là ai?”

Đáp lại, người phụ nữ khẽ mỉm cười. Cô ta vớ lấy chiếc áo khoác trắng mà cô ta đã gấp lại và để sau lưng ghế. Cô ta trải nó ra và khoác nó lên. Nó không phải là áo khoác bình thường. Nó là áo khoác phòng thí nghiệm.

“Tôi cũng là một Kihara. Kihara Yuiitsu. Tôi là một trong những kẻ sẽ xuất hiện chỉ cần con người sử dụng khoa học.”

Người phụ nữ, người đã nói việc tổn thất bốn Kihara là một hi sinh nhỏ, rời khỏi Baggage City với chỉ một mảnh giấy trong tay.

Cô ta làm vậy rất dễ dàng.

Nó cảm giác như chẳng hơn gì ai đó xây hàng rào vào cuối tuần sau khi chó của người đó đã trốn khỏi sân vườn vậy.

Cùng với đó, hỗn loạn đi đến kết thúc.

Lời bạtEdit

Với những ai đã mua mỗi tập một lần, đã một thời gian rồi. Với những ai đã mua tất cả các tập cùng một lúc: rất vui được gặp các bạn.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Đã tới cuốn sách thứ tư rồi!! Tập này không sử dụng khái niệm chương cũ như lúc trước. Việc này là để tạo ra tác dụng người đọc sẽ không thể dự đoán chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo hay biết ai sẽ chết, và tạo ra một quy tắc tiết lộ mọi chuyện ở gần cuối. Thủ thuật nhỏ đòi hỏi ta phải suy nghĩ này đã định hướng toàn bộ câu chuyện lần này.

Lần này, chủ đề chính là về những mối quan hệ giữa vi mô và vĩ mô. Nhưng vì lần này câu chuyện không được chia thành các chương độc lập, nên có thể sẽ khó nhận xét về các phần khác nhau. Do đó, lần này, tôi sẽ phá lệ và mô tả các nhân vật đã xuất hiện. Rồi tôi sẽ dùng sự hiểu biết của những nhân vật dẫn dắt câu chuyện này để chốt lại câu chuyện này một lần nữa.


Kihara Ransuu.

Nhà nghiên cứu phát triển hóa chất gây ảnh hưởng đến não bộ. Tôi đã tạo ra nhân vật này bằng cách nhìn từ góc độ của loại kĩ năng cần thiết để tạo ra Five Over Số 5.

Bản thân kĩ năng khá phức tạp, nhưng hắn gần như điên loạn nhất trong các Kihara xuất hiện ở đây, và là người sẽ dễ dàng hiểu con người. Hắn thuộc hàng trung bình thấp trong gia tộc, và làm việc bằng cách quan sát những người đang xem buổi lễ thể thao và đang phân tích về những điều đó. Hắn sẽ rất may mắn nếu hắn có thể thu được thông tin nào như là một Kihara.

Có rất nhiều ảo giác cực kì thực tế trong câu chuyện này, nhưng hắn ban đầu chuyên về kiểm soát cảm xúc của một dạng nhất định. Ví dụ, hắn có thể dùng câu như 'Tao không biết tại sao, nhưng nắm đấm cửa đáng sợ đến kì lạ → Tao không muốn đi ra ngoài' để hạn chế động thái của mục tiêu trước khi giết người đó bằng dao hay súng. Đây là phong cách chiến đấu của hắn.

Bản thân hắn đã nói rằng những ảo giác thực đó được dùng để giết thời gian vì đàn áp kẻ thù sớm thì quá chán.

…Cuối cùng, hắn đã gặp người có sức mạnh tương tự, và cuối cùng bị trói buộc vào vòng lặp ảo giác giống như hắn đang đối mặt với tấm gương.


Kihara Enshuu.

Cô ta trông như…những món đồ hỏng hóc từ gia tộc Kihara, nhưng trong thực tế, cô ta là một cô gái sử dụng trí thông minh của mình để lên được nhóm dẫn đầu. Những biểu đồ xuất hiện trên màn hình của Enshuu, và đó là chức năng của chiếc điện thoại thông minh treo trên cổ cô có thể bổ sung thêm thông tin một cách bán tự động.

Ý tưởng ban đầu của tôi là tạo ra một robot Kihara. Nhưng khi tôi nghĩ lại thì chẳng có robot nào mà lại có thể nói theo cách thức giống như con người, vậy nên tôi đã tay đổi chút ít về thiết kế của cô ta (mặc dù nó như là quan sát cái thế giới mà vi sinh vật trên Sao Hỏa đang nói chuyện với nhau bằng tiếng Nhật…). Nếu tôi không thể để cô ta nghĩ như người thì tôi cũng sẽ có thể thiết lập cô ta là một con người. Thoạt nhìn, nó trông như con người đang sử dụng chương trình nào đó để tạo ra năng lực này. Nhưng nếu không phải là con gái, người dùng nó sẽ trở nên giống như người bị chương trình kiểm soát… Trong thực tế, có những trường hợp người ta sẽ dính phải tình huống như vậy do quá dựa dẫm vào những thứ như thiết bị kiểm soát cân nặng và trang web bói toán. Đến cuối cùng, nó vẫn còn bị xem là lời nguyền à?

Mặt khác, ấn tượng cuối cùng của tôi về Kihara Enshuu là một cô gái cực kì bình thường có thể biến đổi hào hoáng bằng sức mạnh của Kihara!


Kihara Byouri.

Mụ ta thường được gọi là một bà cô, nhưng mụ ta lại là một người chị mặc đồ ngủ…Tuổi tác để được gọi là 'bà cô' trong các light novel hiện nay là gì nhỉ? Đây là nhân vật thích đóng giả bệnh tật, đầy bí ẩn, và cũng là một nhân vật trùm sinh ra từ truyền thống biến hình của Nhật Bản. Tôi thích một kẻ thù mạnh mẽ khó đánh bại và thứ mà tôi có thể dùng để tựa lưng, thế nên đặc điểm của mụ ta đã được điều chỉnh theo từng giai đoạn để cố tình thể hiện việc mụ ta không thể đứng dậy. Vì nguyên nhân này mà Kihara Kagun mới cảnh giác khi ở quanh mụ. Lần này, mụ ta đã sử dụng sức mạnh của Số 2. Nhưng ngay cả khi không sử dụng sức mạnh của hắn, mụ ta cũng có thể sử dụng kiến thức và kĩ năng của một Kihara rồi chỉnh sửa cơ thể mình tùy ý.

Cuối cùng, Kihara Byouri về cơ bản được hình thành từ sự thay đổi giai đoạn cùng với sự dự đoán về cuộc tấn công từ phe khoa học. Vậy nên nếu mụ ta bị tấn công bởi thứ gì đó không phải là khoa học, chiến lược chiến đấu cần phải biến đổi vài lần rồi từ từ mạnh lên đó sẽ không có tác dụng.


Kihara Kagun.

Át chủ bài của lần này. Hắn không chỉ giới hạn trong những thí nghiệm cận kề cái chết lúc ban đầu, mà còn về mọi thứ liên quan đến sự sống và linh hồn không phải là chuyện siêu nhiên. Hắn giải thích chúng bằng phương pháp khoa học rồi cố gắng kết luận rằng sự sống của con người thực sự tồn tại, và rằng nó sẽ không thay đổi giá trị vì vị thế hay sự thay đổi hoàn cảnh đột ngột (về cơ bản, mục đích của gã Kihara này là việc tốt…chỉ phần mục đích thôi). Tuy nhiên, trong những thí nghiệm của mình, hắn đã tạo ra kĩ năng dễ dàng Tắt-Mở sự sống con người, và nhận ra rằng nếu hắn tiếp tục những cuộc thí nghiệm, cho dù giá trị sự sống con người không bao giờ thay đổi, nó cũng sẽ bị đưa đến đường cơ sở rất thấp, rồi vì thế sẽ được nghiên cứu.

Là một nhà nghiên cứu, hắn chắc chắn đã giết nhiều người nhất trong các Kihara. Nhưng tổng số thiệt hại hắn gây ra bằng con số 0 bởi vì hắn đã hồi sinh người chết, và việc đó biến hắn thành người có kinh nghiệm tuyệt vời đến vậy.

Hắn trông…hoàn toàn giống như một người giáo viên tốt bụng đã chạy đi để tìm cách báo thù. Nhưng sau khi nghĩ lại, gã này có thể đã tìm kiếm sức mạnh để báo thù, thế nhưng hắn lại đồng ý với chuyện Lâu Đài Thám Không và sự cố ở quần đảo Hawaii. Hắn giúp các khán giả ở Baggage City, nhưng hắn cũng có phần trong hành động tại Baggage City. Hắn có thể được xem như là giống với các Kihara khác khi nói đến việc đạt được mục đích tốt đẹp và việc phá hủy mọi thứ để đạt được phương pháp…nói cách khác, gã Kihara này đã được giải phóng bởi vì hắn đã bảo vệ những đứa trẻ khỏi tên sát nhân trên đường, nhưng cuối cùng lại không thể kiểm soát hành động của chính hắn.

…Do đó, bởi vì một chuyện như vậy đã xảy ra, thế nên Kumokawa Maria mới kết luận từ 'xin lỗi' không dành cho cô ấy, mà là dành cho những người khác. Trong thực tế, Kumokawa Maria là một trong những người khác. Đó là vì người giáo viên mà cô dành rất nhiều thời gian để tìm kiếm đã không còn tồn tại nữa.


Bersi.

Chúng ta sẽ đưa ra phân tích khác để phân biệt Bersi với Kihara Kagun. Vì hắn có phép phòng thủ có thể vô hiệu hóa hoàn toàn những vết thương chí mạnh, thế nên hắn là một nhân vật rắc rối không để tâm đến tính cách hay thói quen của người khác và sẽ can thiệp bằng những hành động nhỏ. Hợp lí mà nói, nếu ai đó có cảm xúc bình thường mà lại rơi vào tình huống như vậy, tâm trí sẽ gục ngã trước tiên. Tuy nhiên, tôi đã tránh vấn đề kể trên bằng việc nói rằng nghiên cứu của hắn đã trở nên hữu ích trong cuộc tấn công như vậy.

Hắn có thể vô hiệu hóa mọi đòn tấn công chí mạng, nhưng hắn cũng có một phép thuật dạng kiếm tăng cường sức mạnh hủy diệt của nó mỗi khi hắn bị tấn công. Do đó, khi đối mặt với cuộc tấn công ác liệt của kẻ thù, hắn có thể sử dụng một phép có nóc nhà vô hạn. Điều này khác với Accelerator về việc nó không phải là sự kiểm soát của chỉ một đòn tấn công, mà thứ đáng chú ý là một khi sức mạnh tăng lên, hắn có thể duy trì sức hủy diệt như vậy khi chiến đấu với kẻ thù trong tương lai. Như tên gọi, hắn thực sự là tên khốn gian lận.

Tuy nhiên, hắn không thể chiến đấu thành thạo nếu sức mạnh tấn công của hắn không được tinh chỉnh tốt. Do đó, hắn không quen tấn công người khác. Vì vậy cho nên hắn mới sử dụng nắm đấm của mình để chiến đấu từ lúc đầu. Điều này có thể phần nào được nhìn thấy từ cái cách Kihara Kagun mong muốn chiến đấu với mục tiêu của hắn trên sân đấu bình đẳng cho đến chết.

Một mặt lưu ý khác, Kihara Ransuu và Útgarða-Loki, hai kẻ đã dễ dàng bị xử lí lúc đầu, sẽ là kẻ thù tự nhiên của Bersi.


Útgarða-Loki.

Thuật sĩ từ phe ma thuật. Như Sigyn và Marian, ban đầu hắn là một pháp sư không tham gia chiến đấu trực tiếp. Còn về lí do những người như vậy được tập hợp tại Baggage City, tôi chắc mọi người đã hiểu từ sự giải thích về kế hoạch nọ ở cuối cuốn sách rồi nhỉ? Nói cách khác, Gremlin không muốn chiến thắng. Điều quan trọng là chính xác điều chỉnh môi trường ở Baggage City có liên quan đến trận chiến.

Với Gremlin, bọn chúng không cần phải hành động ở Baggage City, nhưng Science Guardian phản đối Thành Phố Học Viện nói muốn thay thế Thành Phố Học Viện và tạo ra một tiêu chuẩn toàn cầu cho sức mạnh siêu nhiên, thế nên Gremlin đã đưa lợi ích kì lạ của Science Guardian vào cuộc thảo luận này và lợi dụng chúng.


Sigyn.

Người bị hạ ngay từ đầu cuộc chiến. Ban đầu cô ta không chỉ đưa ra kiến nghị với đồng minh của mình, mà còn đưa ra kiến nghị sai với kẻ thù và khiến chúng tự diệt mình. Dó đó, có rất nhiều cách để cô ta tấn công.

Cô ta phù hợp với việc phân tích lí lẽ của đối phương hơn là ma thuật, và sẽ bổ sung vào nó. Cô ta sẽ trông như một chuyên gia tranh luận. Kĩ năng bổ khuyết lí lẽ của cô ta cũng có thể được dùng cho ma thuật, và vậy nên cô ta đã đi vào công việc này (?).

Cô ta sẽ kiến nghị, và vinh quang sẽ chỉ thuộc về cô ta nếu nó thành công. Đó là vì cô ta đã tiếp tục duy trì sự vô trách nhiệm đến mức độ mà cô ta sẽ không ngần ngại phản bội đồng minh của mình nếu ít hiểu biết về họ cho dù cô ta không thành ra giống như những gì đã xảy ra trong tập này. Đây là một nhân vật sẽ rất thú vị nếu như cô ta không bị biến thành ghế hay bàn bởi Marian, người mà chúng ta sắp sửa nói đến sau đây.


Marian Slingeneyer.

Thủ phạm mang độ vấy máu trong câu chuyện này đến mức như vậy. Một ả cuồng sửa đổi cơ thể con người… Nhưng từ cảnh cô ta rút thanh Dáinsleif, ta có thể nói ban đầu cô ta không chuyên về sửa đổi bộ phận con người.

Nó được dùng trong công việc, nhưng việc cố tình sửa đổi bộ phận cơ thể của kẻ địch thành hình dạng đáng sợ là một lựa chọn chiến lược trong chiến đấu để làm lung lay ý chí chiến đấu của kẻ địch.

Do đó, cô ta cũng có thể sửa đổi mọi thứ không phải là con người. Cô ta có thể sửa đổi chúng thành các anh đẹp trai và các cô nàng đẹp gái. Những công cụ hoàn thiện có thể được dùng để tinh luyện khoáng vật, và cô ta sẽ cần những tính toán chính xác, giống như thứ được dùng cho tên lửa dẫn đường, để sửa đổi dạng sống. Dù sao thì, chắc nó cũng tương tự như những quy tắc đó nhỉ?

…Chỉ là, vì đây là cô gái sử dụng mấy loại bàn ghế đó để dưỡng thương, thế nên tôi mới nghĩ sẽ thật tuyệt nếu cô ta có thể tạo ra một cô nàng xinh đẹp theo ý muốn của cô ta thôi.

Dù đã giải thích về Dáinsleif trong truyện, thế nhưng nhiều người sẽ nghĩ ‘nếu đó là năng lực phụ của món công cụ đó, vậy thì năng lực thực sự của công cụ đó là gì?’ Nhưng giống như những gì Stiyl đã nói trong Ngoại Truyện, nếu họ có thể ngẫu nhiên tạo ra một linh cụ mạnh mẽ, thì nó sẽ không bao giờ đạt được sự cân bằng nếu họ không kiểm soát nó. Thử dùng những lời này để hiểu nhé. Mặt khác, thanh Dáinsleif được đề cập ở đây khác với Gungnir được đề cập ở chỗ nào kia. Trong huyền thoại ban đầu, nó được chuẩn bị cho một vị vua loài người sử dụng. Do đó, không cần phải xem nó như là phép kết nối để các vị thần sử dụng thần khí và liên hệ nó với lại thần khí Mjölnir.

Có thể sửa đổi con người tùy ý đến thế nhưng lại rơi vào hoảng loạn khi người đồng đội Bersi của mình chết…đó là đặc tính của cô ta. Cô ta có một tính cách cực đoan về việc có một ranh giới rõ ràng giữa bạn và thù và phần nào điên loạn đôi lúc. Dù vậy, nếu như con đường cuối cùng thực sự trở thành sự cứu chuộc của cô ta thì sao…?


Saflee Opendays.

Người bình thường nhất trong các thí sinh của giải đấu Natural Selector. Một người chỉ đơn giản là sử dụng những ngón đòn vật lộn. Hiện tại, những trò 1 đấu 1 của các giải võ thuật toàn cầu đã mất độ rực rỡ của nó do sự can thiệp của siêu năng lực Thành Phố Học Viện (ta có thể hiểu được điều này khi những sức mạnh được sử dụng một phần trong các hoạt động biểu diễn như Daihaseisai). Cô ấy chỉ đơn thuần là đến Baggage City để tìm ai đó sẽ hỗ trợ cô sử dụng chỉ mỗi những ngón đòn đấu vật.

Do đó, mục đích của cô không phải là chiến thắng Natural Selector, mà là làm cho những doanh nghiệp và nhà đầu tư tập trung vào cô thay vì những kẻ có cả đống sức mạnh cho dù có thế nào đi chăng nữa. Vì vậy, phong cách chiến đấu của cô đi từ giải đấu chính thức đến trận chiến bên đường, và không có gì thay đổi sau cuộc chiến tranh giữa khoa học và ma thuật.

Từ cái cách cô lo lắng về sự tàn phá, lẽ nào cô đã gặp chuyện không êm ả trong nghề?


Oumi Shuri.

Trông như 10 tuổi, nhưng đây chỉ là vì thứ như trực khuẩn Clostridium. Cô thực sự là một bà cô hơn 30 tuổi. Một ninja mặc bộ đồ hoạt náo viên, cặp đi học, và trát làm vườn dùng làm vũ khí chính, và bản chất của cô rất lộn xộn. Đây là một phương pháp để cố tình nổi bật và thu hút sự chú ý của kẻ địch… Nhưng nó thực sự mang rất nhiều rắc rối cho họa sĩ minh họa. Nó lộn xộn, nhưng nếu quá lộn xộn, nó thực sự sẽ xấu hổ lắm. Tuy nhiên, nếu nó lại quá gọn gàng, nó sẽ đi lệch khỏi ý đồ của văn bản truyện. Tôi cảm thấy việc thiết kế hình ảnh của cô ấy có độ khó C+.

Bình thường, các nhân vật kiểu này sẽ ở (độ sử dụng) mức độ thấp. Các Genin sẽ phụ trách bảo vệ Jounin cấp cao hơn (đó là lí do những người quản lí có thể sống sót và dựng nên những thành tựu như vậy để đạt được vị thế của mình). Tuy nhiên, bản thân Oumi Shuri đã đảo ngược lí thuyết như vậy. Cô không bị bỏ mặc, mà còn tạo ra một thành tích sống sót tuyệt vời.

Đương nhiên, cô vẫn tập trung bảo vệ đồng minh và cấp dưới của mình, nhưng vì lực lượng xuất hiện đầu tiên đã bị tiêu diệt, thế nên cô đã chạy quanh điên cuồng và xa rời hướng suy nghĩ ban đầu của mình… Bản thân trường phái Kouga đã âm thầm cho người vào Thành Phố Học Viện, nhưng họ có mục đích rất khác với những người ở đây. Từ điều này, chúng ta có thể nói Kouga đã bị chia rẽ lớn.


Kumokawa Maria.

Máu tươi, ảo giác, sửa đổi con người, một ninja cố hành động như trẻ con, vũ khí sinh học, quái trùm thay đổi hình dạng, cái lạnh tuyệt đối -20 độ C… Trong cái địa ngục hoành hành như vậy, cô là ốc đảo luôn luôn quan trọng. Cô em gái Kumokawa khoe quần chíp. Cô được trang bị bằng phong cách chiến đấu Capoeira[22], breakdance, và múa cột. Nhưng mặc dù cô mang một ấn tượng như vậy, nó cũng không được đề cập nhiều trong văn bản truyện. Nhiều khả năng, đó là vì cô lo rằng mình sẽ bị lộ hàng. Vài tấm minh họa của cô đã thay đổi cái địa ngục trong tập này đấy!…Nhưng cô gái này trông như đang đau khổ, là vì cái cảm giác nhảy hay khối lượng di chuyển hay đại loại thế.

Năng lực của cô được gọi là Violence Doughnut, một năng lực tăng lực li tâm của cô lên gấp 0,5 đến 2 lần, và cô là một Level 2. Lực li tâm, một trong những điều cơ bản khi chiến đấu, tăng cường sức hủy diệt, nhưng xương và cơ bắp của cô chỉ như con người, nên đặc điểm của cô là xương cô sẽ gãy nếu cô đấm quá mạnh.

Tuy thường nói những điều tuyệt vời, thế nhưng Kumokawa Maria lại không thực sự tích cực lắm. Tuy nhiên, đó có khả năng là đặc điểm mà cô cùng chia sẻ với người chị Seria của mình. Từ quan điểm được đề cập đến trong Tân ước 2, rằng Seria không thể làm được gì để ngăn 20.000 nhân bản chết mặc dù đã biết về nó, ta có thể hiểu được lập trường của cặp chị em này.


Kamijou Touma.

Như mọi người đều biết, cậu ta an toàn vì là nhân vật chính. Tuy nhiên, một trong các chủ đề chính lần này là phá vỡ quy tắc khi có Kamijou ở quanh, mọi đồng minh của cậu đều được cứu. Do đó, từ khóa, Kamijou Touma, được dùng cho mọi thứ. Ngay cả trong câu chuyện này cũng có rất nhiều sự nhấn mạnh về từ đó.

Tuy nhiên, tôi cho rằng sự hiện diện của người thiếu niên xuất hiện vào phút cuối có sự khác biệt rõ ràng với Kamijou Touma trước đó. Vì vậy, ngay cả sau khi đã trở lại một chương truyện bình thường, quy tắc của cái thế giới lạnh lẽo kiểm soát nơi này đã được thay thế bằng thứ khác, vậy nên sự khác biệt này sẽ không thay đổi. Dù sao thì, đó là lí do tại sao một sự thay đổi như vậy lại xảy ra.

…Ừm, tôi rất mong xem thử liệu sẽ có thiệt hại đáng kinh ngạc nào không.


Còn về nhân vật xuất hiện như là một đối thủ cấp Boss và gây ra thiệt hại, tôi sẽ cố tình tránh bình luận thêm. Đó là nút thắt có lợi cho sự phát triển của bộ truyện và để cho những nhân vật quan trọng đó tiếp tục xuất hiện.


Tôi muốn bày tỏ lời cảm ơn của mình đến họa sĩ minh họa, Haimura-san, và biên tập viên Miki-san. Sau khi tôi đưa ra yêu cầu, Haimura-san có thể đã dành rất nhiều thời gian để chọn ảnh minh họa dùng cho các cảnh. Việc chỉ định kiểu boss thay đổi hình dạng phong cách RPG vô nghĩa đã tăng thêm độ khó của việc vẽ minh họa sẽ làm anh ấy phải hét lên "KHÔNG!". Tôi phải thực sự cảm ơn anh lần này.

Ngoài ra, tôi cũng muốn bày tỏ lời cảm ơn của mình đến các độc giả. Vì tôi đã ích kỉ sử dụng suy nghĩ của mình để phá vỡ khu vực an toàn và gần như khiến cho cột trụ hỗ trợ duy trì câu chuyện sụp đổ, tôi đã đối mặt với vấn đề mà một bộ truyện sẽ có khi chạy quá dài nhưng lại không dễ dàng giải quyết được, tôi xin chân thành cảm ơn các bạn vì đã cho tôi can đảm để xử lí vấn đề này.


Và như vậy, tập này kết thúc tại trang này.

Đây là lúc đóng những trang sách lúc này trong khi cầu mong những trang sách của cuốn sách tiếp theo sẽ được mở ra.

Và giờ tôi sẽ đặt bút xuống.


Một Valkyrie đã xuất hiện, nhưng tôi sẽ giải thích nó trong tập này, nên cứ bình tĩnh.

Kamachi Kazuma


Ghi chúEdit

  1. viết tắt của Out of Place Artifact, những hiện vật bất thường
  2. Man in Black đấy
  3. một loài vi khuẩn gây ra nhiều bệnh như uốn ván, ngộ độc...
  4. một vi khuẩn gây nhiều bệnh, trong đó có bệnh lỵ
  5. phản ứng đào thải các bộ phận được cấy ghép
  6. áp lực do tốc độ lớn
  7. Chúng tôi cũng yêu quý sự tiên tiến.
  8. Tuy nhiên, đó không phải là đặc quyền của mỗi mình các người.
  9. con tàu chở hàng được phát hiện ở Đại Tây Dương tháng 12 năm 1872 trong tình trạng hoàn hảo nhưng lại bị bỏ hoang. Số phận của thuyền viên và lí do nó bị bỏ hoang đến nay vẫn chưa rõ.
  10. Kihara (木原): Mộc Nguyên, tức "Cánh Đồng Cây"
  11. Người có năng lực đọc tâm trí
  12. T/N: vì tính cách của Kihara Enshuu nên lúc mình sẽ dùng "tôi", lúc dùng "tao" khi Enshuu nói
  13. Chi tiết về nhân vật này xem thêm Toaru Jihanki no Fanfare.
  14. Người tuyết
  15. dựa vào Grey alien
  16. thanh kiếm của Bersi trong thần thoại
  17. tức Odin
  18. Thanh kiếm của vua Đan Mạch Högni, gây ra cái chết khi được rút ra
  19. xem thêm ngoại truyện Toaru Majutsu no Index SS: Norse Mythology (aka Toaru Majutsu no Index SS: Kanzaki).
  20. thanh kiếm to, bén 2 mặt, thường được sử dụng bởi người ở Cao nguyên Scotland.
  21. Đội quân các linh hồn chiến binh quả cảm của Odin, được các Valkyrie mang đến Điện Valhalla để chuẩn bị cho trận chiến cuối cùng, Ragnarok.
  22. một điệu nhảy của Brazil.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Toaru Majutsu no Index   ♬► Xem tiếp Tập 5
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.